FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Mở Đầu — Hơn Bất Kỳ Điều Gì - Thời Gian Là Không ĐủEdit

―—Ba giờ sáng.

Thời điểm mà mọi người như mọi khi đã chìm sâu vào giấc ngủ. Thế nhưng căn phòng của ngôi nhà của các Tinh Linh bên cạnh gia trang Itsuka vẫn sáng đèn rực rỡ.

“Được rồi... trang thứ mười lăm... đã xong!”

Mí mắt thâm quầng, trán dán miếng làm mát để ngăn cơn buồn ngủ ập đến, Shidou kêu lên, đầu cảm thấy lâng lâng, tay nắm lấy bản thảo đã tô mực hoàn tất.

Thế rồi như đáp lại lời cậu, xung quanh bàn cũng vang lên tiếng nói.

“... Đây cũng vừa hoàn thành trang thứ mười sáu.”

“Ka, kaka... trễ rồi. Quá trễ rồi Shidou... Ta, đứa con của cuồng phong, đã sang đến trang tiếp theo.”

“Thu-thập thôi.... Cho mượn bản thảo mọi người, để cùng scan số hóa với bản thảo của Yuzuru luôn...”

Origami, Kaguya và Yuzuru lần lượt lên tiếng. Giọng của mọi người không có vẻ hào hứng như bình thường, nghe chừng nhuốm màu mệt mỏi.

Tuy nhiên chuyện này cũng không có gì khó hiểu lắm. Đưa bản thảo cho Yuruzu đang đi gom lại xong, Shidou đứng dậy khỏi ghế, vươn vai duỗi thẳng người. Rắc rắc, âm thanh vang lên không giống như tiếng lưng kêu của một nam sinh cao trung.

“Xong rồi...”

Vừa gãi lưng, Shidou vừa xoay người nhìn bao quát căn phòng một lượt.

Giữa gian phòng rộng là một cái bàn làm việc cỡ lớn, trên đó có sắp các dụng cụ vẽ tranh như mực, bút vẽ hay thước kẻ.

Và xung quanh cái bàn là các Tinh Linh, gương mặt ngái ngủ giống hệt Shidou.

Nếu phải miêu tả ― đây là khung cảnh giống như nơi làm việc của một mangaka[1].

“Fuaaaa...”

Cố kìm nén cơn ngáp đang chực trào, Shidou dụi mắt, bước đến tủ lạnh. Bên trong ngăn tủ chất đầy nước uống tăng lực, cậu lôi ra hai chai.

Thế rồi cậu mở nắp một chai, nốc một hơi cạn sạch. Đoạn cậu cầm chai còn lại quay trở về chỗ các tinh linh đang làm việc trong lòng. Có lẽ là quay trở về chỗ của thiếu nữ đang ở trong tình trạng căng thẳng nhất trong căn phòng này hiện thời.

“...Natsumi. Hay là em đi ngủ một lát đi?”

“...”

Natsumi vẻ mặt tái mét, tay đang tốc họa bản thảo, không để lộ phản ứng gì với lời nói của Shidou. Tuy nhiên đôi mắt cô gái nhìn đăm đăm vào khoảng không bất động, quả nhiên là đã chạm tới cực hạn bản thân.

“...N-này, Natsumi.”

“...”

Vẫn không có phản ứng. Shidou mở nắp chai nước tăng lực, cắm ống hút vào, rồi đưa đến miệng của Natsumi.

“...Um.”

Thế rồi, vẫn không hề ngoảnh mặt đi nơi khác, Natsumi mím môi mút đầu ống hút, bắt đầu uống nước tăng lực.

Sau khi uống sạch chai nước, Natsumi mới chịu rời ống hút ra, và lại một lần nữa đắm chìm trong công việc.

Khả năng tập trung của cô gái thật khủng khiếp. Shidou cười đau khổ, và quay trở về bàn làm việc của mình.

“Giờ thì... sang trang kế tiếp thôi.”

Cậu lại cầm bút vẽ lên, hướng mặt về phía bản thảo đã phác nét.

Như hưởng ứng điều đó, nhóm Origami cũng bắt đầu tiếp tục công việc.

Phải. Shidou và mọi người hiện tại đang đồng tâm hiệp lực vì một mục tiêu duy nhất.

―Mục tiêu đó là, 「Hoàn thành manga」.

Chương 1 — Đừng Hoảng Loạn. Đây Là Cái Bẫy Của Tinh LinhEdit

Phần 1Edit

Zuuuuuuuuu ...... cùng với âm thanh thấp của cỗ máy, chiếc giường đang dần bị hút vào trong một máy kiểm tra rất lớn.

"Uu ......."

Itsuka Shidou nằm đó, từ từ hạ mí và nhắm mắt lại.

Cho đến nay, cậu đã trải qua một số cuộc kiểm tra; đúng như phán đoán, cảm giác thực sự không tốt chút nào. Đó là một nỗi sợ hãi nguyên thủy trong tim tất cả các sinh vật, nỗi sợ bị nuốt chửng bởi một con vật khổng lồ.

Sau khi cơ thể của Shidou đã hoàn toàn nằm bên trong chiếc máy, ánh sáng x-ray đi qua cơ thể của cậu.

Sau vài phút sau, chiếc máy cuối cùng cũng đẩy chiếc giường cùng Shidou ra ngoài.

"--vâng, xong rồi, Shidou"

"Nn .................."

Khi nghe giọng nói đến từ phía trên, Shidou từ từ mở mắt.

Bên cạnh giường, có một cô bé đứng đó nhìn cậu. Tóc của cô bé được buộc lên với hai dải băng đen. Và, cô đang ngậm một thanh Chupa Chups trong miệng. Nếu bạn nhìn vào cô bé ấy, điều duy nhất bạn có thể cảm nhận được là cô ấy chỉ đơn giản là một cô gái dễ thương.

Cô bé mặc bộ quân phục màu đỏ thẫm, nét mặt cô ánh lên sự quả quyết. Nó tạo ấn tượng lạ như cô trông quá trẻ so với bộ quần áo.

Nó nên là vậy. Cô gái này, không ai khác là em gái của Shidou, cũng như là chỉ huy của <Ratatosk>, Itsuka Kotori.

"Tình trạng thể chất của anh thế nào?"

"À, không có vấn đề gì. Nhưng ...... anh còn phải làm điều này bao lâu nữa? Cảm giác như nó đã trải qua được nửa tháng rồi ấy.......... "

Shidou cười gượng gạo và đứng dậy. Cũng đúng thôi, thậm chí cho đến bây giờ, sau khi niêm phong Reiryoku của tinh linh thì cậu luôn phải trải qua quãng thời gian cho các bài kiểm tra. Tuy nhiên, gần đây thì khoảng thời gian này đã nhiều hơn bình thường.

Cho đến bây giờ, bản thân cậu đã hiểu được cơ chế của chiếc máy này. Máy móc và công cụ thiết bị của MR1 có vẻ ngoài như một hình trụ chéo cách rất lớn. Ô cửa lớn làm cho nó trông giống như một con rắn.

Thấy phản ứng của Shidou, Kotori thở dài.

"Hey ............ Shidou, anh hiểu phải không? Về tình trạng cơ thể của anh? "

"Uu ......... .."

Thành thật mà nói, Shidou ngập ngừng trả lời.

Vào đầu tháng này, có điều gì đó can thiệp vào liên kết của cậu với các tinh linh.

Thay vì các Tinh Linh nổi điên lên, đó lại là Shidou, người bộc phát sức mạnh.

Nhờ vào sự nỗ lực của tất cả mọi người nên vấn đề đã được giải quyết. Từ đó trở đi cho đến nay, Kotori hiện đang chú ý nhiều hơn đến tình trạng cơ thể của Shidou.

"Xin lỗi ............ cảm ơn, vì anh không thể nhớ bất cứ điều gì về thời gian đó, và anh không biết phải nói gì ........."

Shidou nói một cách hối lỗi, Kotori chỉ "Huh ...... .." và sau đó lảng ánh mắt của cô ra khỏi cậu.

"............ Fuu. Đúng thế. Anh xin lỗi."

"Ah, không, đó không phải là những gì em ......."

Thấy Kotori phản ứng, Shidou bắt đầu im lặng và suy nghĩ.

Từ đó, cuộc trò chuyện dừng lại vài giây.

Kotori bỗng có thái độ khác thường. Cô không trả lời lại cậu với một vẻ mỉa mai và mắng mỏ như thường lệ. Đó là bởi vì Kotori cảm thấy có trách nhiệm khi đặt mọi thứ lên vai cậu.

"Ah ............."

Bằng cách nào đó, nó cảm thấy khá là khó chịu. Nó không giống như cậu muốn làm cho Kotori tức giận, nhưng nhìn thấy Kotori trông rất chán nản làm cậu cảm thấy đau đớn như một người anh trai.

Shidou di chuyển cơ thể mình trên giường gần hơn về phía Kotori.

"Gì nào~, đừng vì thế mà hờn dỗi ~. Onii-chan đang cô đơn đấy~."

"Cái-- .............?! K-khoan, anh đang làm gì thế! "

"Hey ~, Kotori ~"

"Thôi nào ~, đừng vì thế mà hờn dỗi ~. Onii-chan đang cô đơn lắm~."

"Ahh! Đừng bám víu lấy em!"

Khuôn mặt của Kotori chuyển sang màu đỏ, và sau đó đầu Shidou nhận một củ trỏ ngay sau đó. Bằng cách nào đó, tâm trạng bình thường Kotori đã quay trở lại. Sau khi cảm thấy cơn đau trên đầu, cậu xoa xoa đầu và cười một chút.

"............... vừa rồi là sao thế, đáng sợ quá. Anh không nghĩ rằng có điều gì đó xảy ra với anh sao? "

"Không phải vậy. Cú vừa rồi nghĩa là em đã bình thường trở lại. Cảm ơn em, Kotori. "

Sau khi Shidou nói vậy, khuôn mặt của Kotori chuyển sang màu đỏ một lần nữa. Nó cực kỳ rõ ràng. Do đó, Shidou vỗ đầu của Kotori. Vai Kotori run lên một chút, nhưng cô cho phép Shidou tiếp tục xoa đầu cô. Sau đó, một âm thanh nhỏ của một ai đó gọi hai người có thể được nghe thấy.

"............ Xin lỗi vì làm gián đoạn hai người."

"............!"

Khi nghe giọng nói đó, cơ thể của Kotori bắt đầu run rẩy. Ngay lập tức, cô hất tay Shidou ra khỏi đầu mình.

"A-Aah Reine, cô khá nhanh đấy. Đã có kết quả rồi sao? "

Và sau đó biểu hiện trên khuôn mặt của tất cả mọi người trở nên nghiêm trọng, họ đến gần hơn. Shidou và Kotori đi bộ với nhau, có ai đó đang nhìn họ ở đó.

Trong lúc đó, một người phụ nữ mặc đồng phục của <Ratatosk>. Cô có mái tóc dài kiểu đơn giản và có một con gấu bông cũ đặt trong túi áo ngực của cô. Con gấu nhồi bông có rất nhiều vết trầy xước, và khuôn mặt của cô trông rất nhợt nhạt. Cặp vếu đầy gợi cảm của cô có thêm con gấu khiến cho chúng trông có vẻ lớn hơn.

Murasame Reine, là một nhà phân tích ở đây, cũng là bạn đồng hành của Kotori.

"……………..Vâng. Thứ này cũng tương tự như <Fraxinus>; cái máy này cũng có một Realizer cài đặt trong nó. "

Trong khi nói, bàn tay của Reine chỉ ra một số tài liệu trên bảng clip.

".................. Hãy nhìn vào nó, Reiryoku (linh lực) của Shin từ đầu cho đến bây giờ đã bắt đầu trở về trạng thái bình thường. Thiết bị này không thể phát hiện bất kỳ Reiryoku bất thường nào. Tình trạng hiện tại kết nối giữa cậu và các Tinh Linh cũng bình thường. ......... .Với điều này, cậu có thể quay trở lại kiểm tra y tế định kỳ thông thường như trước đây. "

"Có thật không? Thật là đỡ quá."

Shidou trong khi nói vậy, bắt đầu kéo căng (ưỡn) cơ thể của mình.

Ngay bây giờ Shidou và những người khác bên trong cơ sở ngầm riêng của <Ratatosk>. Bởi vì <Fraxinus> vẫn còn đang được sửa chữa, họ đã phải đến cơ sở dưới lòng đất để kiểm tra y tế thay thế.

Ngoài ra, nửa tháng đã trôi qua kể từ ngày đó và bây giờ họ cũng đã ở những ngày cuối cùng của tháng. Ngay bây giờ các trường đang trong kỳ nghỉ mùa đông của mình, sau đó lại có kỳ nghỉ năm mới. Có rất nhiều việc mà họ có thể xem. Bắt đầu từ bây giờ, cho đến khi kết thúc kỳ nghỉ, họ có thể sử dụng thời gian của mình một cách tự do cho bất cứ điều gì. Nhờ đó, Shido có thể chăm sóc nhà bếp của mình đúng giờ.

Và, khi thấy phản ứng của Shidou, "...... .Nhưng" sau đó Reine tiếp tục lời nói của cô.

"............... Sau cái này, chúng ta nên nói về thứ liên quan đến tình trạng cơ thể của cậu."

"Eh ................?"

Với giọng điệu lo lắng, biểu hiện trên khuôn mặt của Shidou vô tình trở thành nghiêm khắc.

"Ý cô là gì ............ ..đừng nói với tôi, có gì đó đã xảy ra với các Tinh Linh!?"

"............... Không, ý tôi khổng phải vậy ............ .. Đó là kỷ lục về thể chất của cậu mà cậu thực hiện khi bị ốm và hành động của cậu khi cậu dụ dỗ Ai, Mai, Mii và cô Okamine hơi quá đà, mà chúng ta vẫn chưa tạo ra một câu chuyện nào để qua mắt họ cả. "

"Buh!"

Nghe những lời nói của Reine, Shidou ho sặc sụa.

Phải. Khi liên kết có vấn đề, ý thức của Shidou trở nên mơ hồ. Nó giống như cậu chỉ có được một nửa ý thức. Cậu nghe người ta nói hành vi của mình trở nên rất kỳ lạ lúc đó.

"............... Về kỷ lục bất thường của lần kiểm tra thể chất, chúng tôi sẽ cố gắng để đối phó với nó. 50 mét chạy kỷ lục là khá phiền ......... chúng ta có thể nói rằng nó có thể là do một cơn gió mạnh thổi tiếp sức phía sau, hoặc bởi vì cậu vô tình uống một loại thuốc cảm, mà có cơ hội chứa một ít dope (doping?) bên trong thành phần. Tôi nghĩ rằng chúng ta vẫn có cơ hội để đưa ra một lời giải thích. "

"Vâng, tôi không nghĩ rằng nó sẽ dễ dàng, mặc dù ......."

Nhưng, thay vì để cho người khác biết về các Tinh Linh, Shidou chọn đồng ý với kế hoạch này.

Tuy nhiên, vấn đề thực sự là điều khác. Reine cũng hiểu về điều này. Thậm chí cho đến bây giờ, vấn đề này vẫn chưa được giải quyết.

"Đối với các trường hợp của Ai, Mai, và Mii, cậu có thể nói rằng đó là chỉ đơn giản là một trò đùa. Bây giờ chỉ có một người cần được giải thích. Người đó là cô Okamine. Trong thời gian ngắn, chúng tôi có thể hủy bỏ việc đặt phòng lễ cưới .......... "

"Gwah!"

Khi nghe thấy câu nói bất ngờ của Reine, Shidou bắt đầu ho một lần nữa.

" Đặt phòng lễ cưới......... !?"

"……….Vâng. Bằng cách nào đó, chúng ta có thể giải thích để cô hiểu, bây giờ cô ấy đã hiểu được tình hình, nhưng cô ấy muốn làm cho nó rõ ràng rằng đó là một sai lầm ngay từ miệng của cậu. Tôi sẽ sắp xếp một nơi để cậu gặp cô ấy và cố gắng khắc phục vấn đề này ngay trong kỳ nghỉ mùa đông. "

"............ ..Kuh, Điều này là khá khó khăn .........."

Rất nhiều khả năng bắt đầu xuất hiện trong tâm trí của Shidou.

Sau đó, một âm thanh có thể được nghe thấy từ túi đồng phục của Reine. Pipipip, âm thanh đến từ đồng hồ hẹn giờ đang đổ chuông.

"......... .Nn, đến lúc rồi."

"Cô có việc gì đó khác sao?"

"………….Vâng. Hãy gặp lại sau, chúng ta sẽ nói chuyện trong cuộc hẹn tiếp theo. "

" Vậy hả? Vâng, tôi sẽ đích thân đến để xin lỗi người đó. "

Shidou lấy cớ, như Reine đã lên kế hoạch cho cậu, trong khi Kotori vẫy tay với cô.

"......... .Aah. Anh xin lôi."

"Có lẽ em cũng vậy, em sẽ trở về nhà vào thời gian ăn tối. Anh có cần một chiếc xe không? "

"Nn .........., Anh không nghĩ rằng mình cần đâu. Anh sẽ đi mua sắm trước khi trở về nhà. "

"Vậy sao? Thế thì, gặp lại anh sau. "

"Vâng."

Shidou vẫy tay của mình, và rời khỏi phòng.

Sau đó, cậu đã đi cửa sau vào phòng thay đồ để thay đổi quần áo của mình. Sau đó, cậu đi dọc theo hành lang một cách thư giãn.

Trên đường đi, cậu lấy điện thoại di động của mình từ túi của ra để xem thời gian, nó chưa đến 02:00

"Nn ............ vẫn còn một ít thời gian còn lại. Vậy thì, mình nên làm gì bây giờ .......... "

Trong khi đi, tâm trí Shidou lấp đầy với những ý nghĩ như thực đơn cậu sẽ nấu cho bữa ăn tối tối nay. Bước chân của cậu vang vọng trong hành lang.

Trong khi cậu đi bộ, có âm thanh của tiếng bước chân đi từ hướng ngược lại gần Shidou.

"Ooh, Shidou-kun. Cậu đang trở về nhà bây giờ hả? "

"Việc kiểm tra xong chưa?"

Người đàn ông đeo găng tay và kính, và trong khi cô gái có mái tóc dài ngang vai. Người phụ nữ chính là người đã gọi cậu. Họ là thành viên của <Ratatoskr>, Nakatsugawa Munechika và Shiizaki Hinako. Họ dường như vừa trở về sau khi mua sắm, cả hai đều xách túi nhựa vinyl màu trắng trên tay.

"Vâng. Tôi cuối cùng cũng tự do vì tình trạng của tôi đã trở lại bình thường. "

"Haha, tốt đấy. Cơ thể là phần quan trọng nhất của chúng ta. "

"Tôi cũng nghĩ thế. Hãy trân trọng cơ thể của cậu đúng cách. "

"Haha ....... Tôi sẽ làm vậy. Có phải cả hai vừa trở về từ khu mua sắm? "

"Vâng. Trong <Fraxinus>, nó thực sự khó khăn để có thể đi ra ngoài, nhưng trong cơ sở dưới lòng đất này, chúng ta có thể đi ra ngoài dễ dàng hơn nhiều. "

"À, chắc chắn rồi."

Đồng ý, Shidou gật đầu với họ. Gần lối ra vào cơ sở dưới lòng đất này là trung tâm Tengu City. Nó được bao quanh bởi nhiều tòa nhà ở tất cả các con phố, cũng như nhà dân. Hai người họ có vẻ là hạnh phúc hơn khi ở nơi này vì họ có thể đi ra ngoài dễ dàng hơn.

Tất nhiên, như những thành viên<Ratatoskr>, họ có thể không để cho người dân biết về cơ quan này được. Vì vậy, Nakatsugawa và những người khác ngay bây giờ không mặc đồng phục <Ratatoskr>. Thay vào đó, họ mặc một chiếc áo khoác trông giống đồng phục của một công ty bình thường. Họ cũng có một thẻ tên trên cổ mình để chứng minh rằng họ là một nhân viên công ty.

Bằng cách này, không có ai sẽ nghĩ rằng họ là một phần trên một tổ chức bí mật.

"Tuy nhiên, tôi cảm thấy chút cô đơn. Là một người đàn ông, tôi bị mất cảm giác khi tôi đang làm nhiệm vụ của mình trong phi thuyền. Đẩy bản thân mình vào giới hạn của riêng tôi! Tôi hy vọng <Fraxinus> sẽ được sửa chữa hoàn thành ngay lập tức! "

Sau đó, Nakatsugawa nắm chặt bàn tay của mình để thể hiện và kính của ông bắt đầu long lanh.

Shidou làm một nụ cười gượng gạo khi thấy Nakatsugawa hành động............. như một cậu bé, Shidou có thể hiểu được những gì Nakatsugawa muốn nói.

"Vậy ......... hai người đã mua những gì?"

Khi Shidou hỏi, hai mỉm cười và cho thấy đống đồ trong túi nhựa vinyl trên tay của họ.

Bên trong, có rất nhiều thứ đồ ngọt mà Kotori yêu cầu họ mua.

"Chupa Chups, phải không?"

"Ah, cậu biết?"

Nghe lời đoán của Shidou, Shiizaki cười.

"Theo đúng dự đoán từ một Onii-chan."

"Tôi cũng đã mua một số đồ ngọt để tích trữ, và món này!"

Tiếp theo, Nakatsugawa lấy ra một cuốn sách từ túi nhựa vinyl.

Đó là một tạp chí manga Shōnen quanh giấy cỡ B5. Các trang bìa minh họa phía trước là một cậu bé đứng tư thế chiến đấu với một thanh kiếm. Ngày đầu đó là logo in của <Weekly Shōnen Blast> 0,1

"Ng? Đây là .......... Blast? [2] "

"Đúng rồi. Đây là ấn bản mới nhất của họ có bán trong ngày hôm nay. Shidou-kun có bao giờ đọc nó trước đây? "

"Tất nhiên. Rõ ràng là có. Lứa tuổi của chúng tôi, không có một người nào chưa bao giờ đọc tạp chí rất nổi tiếng này."

Nhưng, đó là những gì? Shidou nghiêng đầu ngạc nhiên. Thấy phản ứng của Shidou, Nakatsugawa chỉ ngón tay của mình về phía dưới bên trái của trang bìa.

"Cái này nghĩa là, đây là ........... Eeh?"

Không tin điều cậu vừa thấy, Shidou nhìn kỹ một lần nữa.

Nhìn thấy phản ứng của cậu, Nakatsugawa gật đầu hài lòng.

"Đúng. Gián đoạn trong một thời gian dài, Honjou Souji của series [SILVER BULLET], lại tiếp tục công bố trong tháng này! "

"Ah, đúng rồi. Tôi từng đọc nó. Vì lý do nào đó mà nó đột nhiên ngừng xuất bản, và sau đó nó đã không bao giờ được xuất bản trong tạp chí trong một thời gian dài. Đúng không?"

"Đúng! tác giả và nhà xuất bản lại tiếp tục. Người ta nói lý do thời gian gián đoạn là do bệnh đột ngột của tác giả, nhưng trong thực tế, chỉ là tạo cho Honjou có được cảm giác làm việc một lần nữa! Tôi vẫn không thể tin điều này, đối với tôi để có thể tiếp tục đọc [SILVER BULLET] là một điều tôi đã không bao giờ còn nghĩ tới trước đây........!

"Ha ~, ~ Uwaah, biết bao hoài niệm."

Shidou và Nakatsugawa tiếp tục thảo luận nóng của họ, Shiizaki bỗng hơi nhăn lông mày, và sau đó lấy ra một chiếc điện thoại di động từ trong túi ra và đưa nó lên gần tai cô.

"Vâng, đây là Shiizaki ........ À, vâng, đã hiểu. Chúng tôi sẽ có mặt ngay lập tức. "

Shiizaki kết thúc cuộc gọi. Cô xin lỗi Shidou nói rằng họ phải đi.

"Tôi rất xin lỗi, chúng tôi phải đi bây giờ. Đây, chúng tôi có thể nhờ cậu mang chúng cho chỉ huy chứ? "

Nói xong, cô giơ tay lên, và đưa túi mua sắm cho cậu. Shidou cầm túi và đồng ý đưa nó cho Kotori.

"Không sao cả. Hai người có thể tập trung vào công việc của mình. "

"Cảm ơn nhiều. Chúng ta được cứu rồi. Vậy thì .......... "

Shiizaki cúi chào cậu, sau đó cô đi vội vàng về hướng ngược lại và biến mất khỏi tầm nhìn của cậu. Thấy cô ấy đi, Nakatsugawa cũng chia tay với cậu.

"Vậy, tôi cũng xin phép. Trước khi thời gian nghỉ kết thúc, tôi sẽ đọc xong [SILVER BULLET]! "

"Haha ........ vậy, gặp anh sau."

Sau khi Shidou nói tạm biệt với cậu ta, cậu đi theo hướng ngược lại với Shiizaki đã đi trước đó.

"Vậy ~ nhanh tróng đưa thứ này cho con bé nào."

Bởi vì các túi đồ Shidou mang trong tay khá là nhẹ, cậu quay lại rất nhanh; cánh cửa của căn phòng được mở ra.

"Oi ~, Kotori. Đây là đồ từ Shiizaki-san, ............ Eh ".

Ngay lập tức, cơ thể Shidou của đông cứng.

Nhưng phản ứng đó là bình thường. Bên trong căn phòng có Kotori và Reine, nhưng cũng có một cô gái khác đang bị giữ chặt ......... Kotori đột ngột ném cô vào giường và cố gắng dùng bạo lực để lột quần áo bệnh nhân của cô gái.

"Kya ~! Kyaaaaaaa! "

"Cô! Hãy vâng lời đi.........! Cởi quần áo ra!"

"Ko, Kotori ....?"

Ngay trước mắt cậu bây giờ, có một vườn hoa, tim của Shidou bắt đầu đập nhanh hơn, sau đó Kotori bắt đầu nhận thấy sự hiện diện của Shidou. Nhận ra cậu, vai Kotori bắt đầu run lên.

"S-Shidou !? Anh không phải quay về nhà rồi à? "

"C-chà, chỉ là anh vừa được nhờ chuyển đồ cho em ........."

Shidou tránh ánh mắt của cô.

"Anh nên nói gì nhỉ......... xin lỗi. Nhưng ép một ai đó đi ngược lại ý muốn của họ không phải là một điều tốt, em biết đấy......... "

" Anh đang hoàn toàn hiểu lầm đó! "

Kotori cố gắng giải thích. Cô sửa lại quần áo của cô gái đang nằm trên giường. Cô rút tay khỏi cô gái đó để Shidou thấy.

Cô gái đó trông tầm tuổi Kotori. Tóc của cô buộc lên kiểu đuôi ngựa, và có một nốt ruồi nhỏ bên dưới mắt trái của cô.

Cô vận bộ quần áo bệnh nhân giống cái Shidou đã mặc trước đó. Chỉ có một lý do khiến cô phải mặc nó: tình trạng thể chất của cô không tốt.

Nhìn vào điều này, Shidou mở to mắt.

"Mana !?"

"Eh ...... ..? Ah, Nii-sama!"

Cô gái trả lời với giọng ngạc nhiên.

Ngay trên đó, có một cô gái tự xưng mình là em gái ruột Shidou, tên cô là Takamiya Mana.

"Vâng. Không có gì đặc biệt cả. Tôi chỉ nghĩ rằng chúng ta nên làm một cuộc kiểm tra chi tiết về cô ấy, nhưng cô gái này từ chối. "

"Không cần, vì Mana không cảm thấy đau ở bất cứ đâu hết ~ vậy thôi! Đó là lý do tại sao tôi ổn! "

".........."

Kotori lườm Mana. Mana làm một nụ cười gượng gạo và mồ hôi chảy dài trên má cô.

Nghĩ đến nó thì, cậu bắt đầu nhớ. Quay lại sau đó khi năng lượng tinh linh của Shidou đã mất ổn định, DEM đến tấn công cậu, và cậu nghe nói rằng Mana đến rất đúng thời gian, ngay trước khi bất cứ điều gì có thể xảy ra.

"Anh hiểu rồi ...... .em đã giúp anh. Cảm ơn em, Mana. "

"Nii-sama .........."

Nghe lời của Shidou, Mana đã nở nụ cười *Nii* trước khi cô đứng dậy.

"Anh nói gì vậy? Mana và Nii-sama không còn xa lạ; không có cần thiết phải nói như thế! "

"Haha ...... đúng là thế."

Shidou trả lời với một nụ cười.

Sau đó, Mana, người đang mỉm cười rạng rỡ, đột nhiên thay đổi biểu hiện trên khuôn mặt của mình thành rất nghiêm trọng, từ từ đi đến trong khi nhìn chằm chằm vào Shidou.

"Cơ mà, Nii-sama. Có điều em luôn muốn nghe khi em gặp Nii-sama ......... "

"Ng, gì vậy?"

"Vâng. Về những gì Nii-sama nói lúc đó- "

Nhưng một cái gì đó làm gián đoạn Mana trước khi cô có thể kết thúc câu nói của mình. Kotori đã "Ngh ............."

Kotori cười theo cách kỳ lạ và đặt tay lên vai của Mana.

"Maaaanaaaa? Tại sao cô lại chạy đi như thế trong khi đang nói chuyện với Shidou? "

"Eh? Ah, không, tôi không cố trốn gì đó ...... .. "

Mặc dù Kotori hành động rất thân thiện, bằng cách nào đó ta có thể nhận ra sự lạnh lùng giữa lời nói của cô. Mặt Mana trở nên tái mét. Mặc dù Shidou không thể nhìn thấy khuôn mặt của Kotori từ vị trí hiện tại của mình, nhưng bằng cách nào đó cậu biết rằng Kotori ngay bây giờ đang có một biểu hiện rất đáng sợ.

Tuy nhiên, Kotori chỉ thở dài.

"Đừng hiểu lầm. Nó không giống như tôi đang tức giận hay như vậy. Nếu cô không ở đó vào lúc ấy, tôi không biết điều gì sẽ xảy ra. Và tôi thực sự biết ơn vì điều đó."

Mana có thể nhận ra cảm xúc của Kotori đằng sau lời nói của cô, Mana nới lỏng mình một chút khi nhìn thấy điều này; đột nhiên Kotori nắm chặt vai của Mana.

"Đó là lý do tại sao, cô không cần phải sợ. Vì vậy, đừng quá sợ hãi nữa. Thực tế là cô đã đi ra ngoài mà không quan tâm đến cơ thể của mình, liều lĩnh sử dụng một Realizer, hoặc thực tế là cô đã không thể liên lạc được lúc ấy, nhưng rồi lại nói chuyện với Reine mà tôi không biết, tôi không hề cảm thấy nó phiền một tý tẹooooooo nào hết đâu".

"H-Hiiiiiiii !?"

Ngón tay của Kotori nắm chặt vào vai Mana. Nước mắt bắt đầu chảy xuống từ đôi mắt của Mana và cô lắc đầu liên tục.

"N-Này, Kotori ...... .đừng lo lắng quá nhiều, được không?"

Nghe Shidou, Kotori quay lại và nhìn chằm chằm vào anh.

"Nghe anh nói vậy, em biết nói sao nhỉ. Em không biết ai sẽ làm những việc liều lĩnh như hai anh em đây làm."

"Ugh ......."

"Cái đó ......"

Cả Shidou và Mana không thể phủ nhận điều đó và im bặt. Với điều này, họ đang trở lại với vấn đề trước.

Nhìn vào phản ứng của họ, Kotori chỉ có thể thở dài. Sau đó, cô quay lại nhìn chằm chằm vào Mana lần nữa.

"Nhưng dù sao, đừng cố gắng trốn lần này, được không. Cô nên hoàn thành việc kiểm tra, và cô sẽ được điều trị thích hợp. Chuẩn bị đi. Chúng tôi sẽ kiểm tra cô, thậm chí đến những nơi mà thậm chí chính cô còn không biết "

"Kyaaa ~! Kyaaaaaaaaa! " Trong lúc nói, Kotori tiếp tục nắm chặt lấy vai của Mana. Chân Mana bắt đầu run và cô la hét.

"Onii-samaa! Cứu emmmm! "

"Không, chạy trốn mãi là không tốt đâu ............ Gặp lại em sau."

Phần 2Edit

Mặc dù nghe tiếng hét của Mana, Shidou để túi đồ mua sắm gần đó, rồi rời khỏi phòng kiểm tra và đến thang máy. Cậu đi qua ba lớp cửa điện tử và cuối cùng xuất hiện bên trong một tòa nhà công cộng. So với thiết kế nội thất của các cơ sở ngầm bí mật, phần bên ngoài trông khá là bình thường.

Sau đó, Shidou nhớ lại những gì cậu cần làm ngay bây giờ.

"Kế tiếp là……"

Một nơi nảy ra trong tâm trí Shidou khi cậu tiếp tục bước đi.

Mặc dù nó chỉ là một ngày sau lễ Giáng sinh, trang trí trên đường phố ở khu mua sắm đã thay đổi từ phong cách phương Tây về phong cách Nhật Bản. Cây Giáng sinh mà từng ở trước các cửa hàng đã được thay thế bằng một hàng cây trang trí năm mới, với gợi ý rằng năm mới đã đến gần. Không chỉ vậy, ngay cả ông già Noel và tuần lộc của ông cũng không nhìn thấy đâu nữa. Chỉ những gói bánh trên đầu kệ vẫn còn lại, mặc dù nó không còn phù hợp bây giờ.

Mọi thứ thay đổi ngay lập tức không phải là cái gì đó mới xảy ra. Trong thực tế, điều này xảy ra mỗi năm, nhưng sau đó thì, một lần nữa cậu nghĩ rằng nó là một hiện tượng thú vị. Sau khi tất cả mọi người ăn mừng đêm thánh, giờ họ đã trở lại với cuộc sống hàng ngày của họ và chờ đợi năm mới. Mặc dù có một số quốc hội không liên quan với các tôn giáo của Nhật Bản; cho đến bây giờ, những lễ hội đó đã được gộp vào thành một sự kiện lớn trong khoảng một tuần cho đến nay. Tại thời điểm đó, tất cả mọi người sẽ khá bận rộn. Đó là điều không thể tránh khỏi.

Shidou trong khi đi bộ trên đường phố, nhìn vào cửa hàng đang trang trí đón năm mới, và sau đó thở dài * Fuu * .

"Mặc dù nó sẽ xảy ra mỗi năm ...... thay đổi tức thời này vẫn làm mình cảm thấy ấn tượng. Tâm trạng của người dân chắc chắn thay đổi quá nhanh. "

Ngay cả khi cậu nói như vậy, không giống như Shidou phàn nàn về nó. Không, đúng hơn, cậu ấy cũng chào đón sự kiện này.

Thấy thị trấn rất sống động là một điều tốt, và trên tất cả trong giai đoạn này, có rất nhiều thứ quý hiếm đang được bày biện ở phía trước của các cửa hàng. Ngoài ra còn có rất nhiều chương trình giảm giá trong thời gian này. Chỉ cần nhìn vào nó, cậu cảm thấy rằng mình có thể thể hiện nhiều hơn với tài nấu ăn của mình.

"Dù sao thì, mình nên làm gì bây giờ ......."

Shidou đặt tay lên cằm khi suy nghĩ. Cậu nghĩ rằng mình nên làm điều gì đó ít nhiều như cậu đã làm trong Giáng Sinh cho bữa ăn tối đêm nay. Bên cạnh đó, đêm giao thừa và năm mới sẽ đến trong vài ngày tới. Thậm chí nếu <Ratatoskr> có nói rằng họ sẽ trả cho các chi phí thức ăn, ăn quá nhiều sẽ không tốt cho cơ thể.

Cậu quyết định rằng sẽ không nấu ăn quá nhiều, nhưng Shidou nghĩ rằng cậu sẽ nấu một số món ngon cho ngày hôm nay.

"Có lẽ một thực đơn món Nhật sẽ tốt ...... Gần đây mình đã không ăn chút cá nào cả."

Vui vẻ nói với chính mình, cậu gật đầu và "Okay".

Hiện đã là 2:30. Mặt trời vẫn ở chỗ cao nhất. Tuy nhiên, nhiệt độ khá thấp do thực tế rằng bây giờ là tuần cuối cùng của tháng Mười Hai. Nhờ vào mùa hè năm ngoái, cậu đã biết một số nguyên liệu mà mình phải mua. Cậu đi đến một cửa hàng quen thuộc, khi nhìn xung quanh; cậu thu thập tất cả mọi thứ mình cần phải mua.

"……..Được rồi. Đó ở đây, phải không ta? "

Khoảng ba mươi phút sau, Shidou hoàn tất việc mua tất cả các nguyên liệu cho bữa ăn tối. Sau đó, cậu quay trở về nhà từ quận mua sắm bằng cách đi bộ.

Sau đó…

"......... .NG?"

Đột nhiên, Shidou dừng lại ở một góc phố.

Nhưng đó là chuyện bình thường. Phía trước Shidou bây giờ, có một cô gái vừa ngã bất tỉnh trên đường phố.

"Cái ......... !?"

Nhìn vào tình huống bất ngờ, vai Shidou run rẩy.

"A, có sao không vậy!?"

Cậu chạy đến chỗ của cô gái, đặt các túi đồ mua sắm trên đường phố và cố gắng giúp cô ấy đứng lên.

Nhưng Shidou dừng tay. Người ta nói rằng nếu bạn tình cờ tìm thấy một người nào đó nằm trên đường phố, tốt hơn hết là đừng di chuyển cơ thể của họ một cách liều lĩnh. Nếu cô gái này là nạn nhân của tai nạn giao thông và đã đập đầu cô vào đâu đó, thay đổi tư thế của cô có thể sẽ trở nên rất nghiêm trọng.

Sau đó, trong khi Shidou tự hỏi nên làm gì, cô gái bất ngờ di chuyển ngón tay của mình.

Sau đó, cô từ từ nâng đầu lên. Qua đó, khuôn mặt của cô gái vừa hôn mặt đất bắt đầu rõ ràng hơn với cậu.

Từ bề ngoài của cô, cô có thể lớn hơn Shidou một hoặc hai tuổi. Đôi mắt cô trông mệt mỏi và đôi môi của cô ấy trông khô. Nhìn vào khuôn mặt của cô, màu sắc của sự mệt mỏi có thể được nhìn thấy rõ ràng. Đôi mắt cô nặng trĩu và vòng thâm quầng bao quanh mắt. Thay vì bị tông trúng bởi chiếc xe nào đó trong vụ tai nạn giao thông, đúng hơn là cô đã "sập" do làm việc quá sức.

Nhận thấy rằng cô gái vẫn còn ý thức, Shidou cố gắng nâng vai của cô gái để giúp cô đứng lên.

Cậu không chắc chắn lắm vì chỉ nhìn thấy cô gái từ phía sau, nhưng dường như cô ấy chỉ mặc một chiếc áo khoác bên ngoài đồ mặc trong nhà (room clothes). Đó là cách cô ấy ăn mặc. Ngoài ra, dưới thời tiết lạnh này, cô gái chỉ đi một đôi dép mà chẳng có bất cứ chiếc tất nào cả.

Có lẽ cô ấy là một người sống gần đây, vì cô dám đi ra ngoài với phong cách thời trang này mà không lo lắng về cái lạnh. Thỉnh thoảng Shidou cũng ăn mặc theo phong cách tương tự khi cậu đi đến cửa hàng tiện lợi ở gần nhà vào ban đêm.

Sau đó, cô gái nhìn vào khuôn mặt của Shidou và mấp máy đôi môi của mình để nói chuyện. Giọng cô gái nghe như đang khóc.

"Bụng... rỗng ... .."

"Eh? Cô nói gì cơ? Chuyện gì đã xảy ra?"

Shidou cố lắng nghe, cô gái một lần nữa lặp lại câu nói ấy.

"......... bụng tôi đang trống rỗng .........."

"……….. Huh?"

Nghe vậy, Shidou mở to ngạc nhiên. Từ dạ dày của cô gái phát ra âm thanh * Guu * Kruuuu .......... Đó là cách nó kêu.

Sau đó một vài phút, Shidou đang hỗ trợ cô gái, người vừa nãy còn nằm trên mặt đất. Họ đi bộ dọc theo con đường được dẫn dắt bởi Shidou.

"......... ..Ng ~, Xin lỗi nhé~, nhóc ...... .."

Cô gái mà Shidou đang cõng trên lưng nói với giọng như chẳng còn chút sức sống nào.

Cuối cùng, mặc dù ý thức đã trở lại, cô nhấn mạnh rằng cô không thể di chuyển nổi do cái dạ dày trống rỗng của mình, vì vậy Shidou không có lựa chọn nào khác ngoài việc hộ tống cô về nhà.

"Đừng để tâm ....... Bên cạnh đó, chị có thực sự ổn chứ ạ? Có sao không nếu chúng ta không tới bệnh viện? "

"Được mà ~ không sao không sao ~. Ta không có bị bệnh gì hết. Hơn nữa, nó sẽ lãng phí quá nhiều thời gian chỉ để đến đó? "

Sau khi nói vậy, cô gái vẫy vẫy đôi tay mình.

"Cơ mà này, không cần phải sử dụng kính ngữ như vậy ~ Ta không thích cái gì quá hình thức ~"

"Aaa ... .. em hiểu ạ."

"Hey ~, nhóc vẫn không thay đổi cách nói chuyện."

"Em... em biết rồi"

Thay đổi cách nói, Shidou trả lời cô gái trong khi đổ mồ hôi.

Trái ngược với ngoại hình mảnh mai của mình, tính cách của cô khá là táo bạo, như một cô gái khó lường.

Bên cạnh đó, bị "sập" do đói ở các nước tiên tiến như Nhật Bản hiện nay là một điều phổ biến. Tuy nhiên, hoàn cảnh không thể đoán trước đây đúng là quá ngạc nhiên; cậu thậm chí còn chưa biết hoàn cảnh của cô. Nó làm cho cậu tự hỏi những gì đã xảy ra với cô.

"Ah, làm ơn đến cái biệt thự ở đó."

Trong khi Shidou đang nghĩ, cô gái giơ tay phải lên và chỉ về hướng đối diện của họ

Shidou trố mắt lên khi nhìn theo hướng ngón tay cô gái vừa chỉ.

Ở đó, có một tòa nhà cao, trông có vẻ như cao gấp đôi so với những nơi khác. Nó là một căn biệt thự nhiều tầng

“Ế? Ở đó?”

“Hmm….Phải….. À, đừng nói rằng nhóc nghĩ ta sống ở một căn hộ tồi tàn nào đó?”

“K-Không, em đâu có nghĩ….”

Shidou lưỡng lự trả lời trong giây lát. Thực chất, cô ấy đoán không hề sai

Về cơ bản, biệt thự càng cao thì giá cũng tỷ lệ thuận theo nó. Nhìn diện mạo cô gái, thực lòng thì cậu không thể gắn nó với hình ảnh tráng lệ của căn biệt thự trước mắt.

“Ehehe…. Thôi nào, đó đâu có là gì. Nên nói thế nào nhỉ? Nhóc nghe nè, đó là sự khác biệt. Điều đó cũng xảy ra với nhóc rồi phải không ? Giống như những thiếu niên thông thường khác”

“…..Uhm, cái đó, em không hiểu cho lắm.”

Shidou cau mày khi đáp lại cô…….. Chả hiểu sao, khi nói về khoảng cách, cậu vẫn không thể hiểu nổi tính cách cô gái này.

“Ah, nhóc. Ta xin lỗi nhưng nhóc có thể đưa ta về phòng ta chứ? Ta không biết tại sao nhưng vì lý do gì đó chân ta không lết nổi~. Có phải do ta hiếm khi dùng chân nên chúng bị thoái hóa~

“Aah, em nghĩ là được…. chị có chắc là không cần đi bệnh viện không?”

Không phải là cậu có việc gấp khác cần làm mà có lý do từ chối. Và hơn hết, nếu cậu bỏ cô gái này ở đây, có khả năng cô ấy sẽ gục và chết ở trên đường, và cậu sẽ cảm thấy rất tệ nếu điều đó xảy ra…… Thường thì khi nghĩ, chuyện ấy làm sao mà xảy ra nổi. Chỉ có thể trong manga, dù tình huống như trong manga đã xảy ra với cô. Đôi lúc một chuyện như vậy cũng có thể xảy ra ở ngoài đời thật.

Shidou, khi cõng cô gái, đi qua lối vào cổng biệt thự. Rồi họ đến trước căn phòng khóa tự động.

“Rồi…….:

Ở một biệt thự cao cấp như vậy, họ có khóa tự động phải mở trước. Nhưng, số pin chỉ có người sống ở đây biết, và người đang được nói đến lại không thể bấm số pin từ lưng của Shidou.

Có lẽ, nhìn trộm mã bảo vệ không phải là cái gì đó đáng được hoan nghênh cho lắm, nhưng tình thế hiện tại không cho cậu lựa chọn nào khác. Sau đó, Shidou nói với cô gái cậu đang cõng trên lưng

“Em sẽ nhắm mắt lại, nên lúc đó……”

“Ah, số phòng là 1801, số pin là 1234, okay.”

“Mã bảo vệ!?”

Ngơ ngác trước lời cô gái, Shidou vô tình thốt lên một lời lạ lẫm.

“Ế, vừa hét gì vậy? Hài hước ghê ta. Làm lại đi, lại đi”

“Quên đi! Chị không nên cho người khác biết mấy thứ đó dễ như vậy!”

“Ế? Tại sao?”

Cô gái hỏi lại một cách ngạc nhiên. Shidou gãi đầu căng thẳng và tiếp tục nói.

"Điều đó không tốt cho an ninh đúng không !? Nếu ai khác ngoài người cư trú biết mật khẩu, họ có thể ra vào một cách tự do! Chúng ta chỉ mới gặp nhau lần đầu tiên, và em là con trai, chị biết đó! "

Shidou giải thích nguyên do của mình với một tông giọng cao; cô gái sau đó "Ồ" lên và che miệng với bàn tay của mình.

"Nhóc sẽ làm điều đó đúng không? Không thể nào, điều đó thật đáng ngạc nhiên. "

"Đâu có! Em chỉ nói những điều thông thường thôi! "

"............ ..Ah ~, Ra là vậy. Mặc dù trông thì như thú ăn cỏ, nhóc thực chất là thú ăn thịt ...... Có lẽ đây là cái mà người ta gọi là khác biệt. Ta nên khôn hơn một chút. "

"Chị có nghe người khác nói không vậy !?"

"Ta đang nghe, đang nghe đây. Cực kỳ lắng nghe luôn ............ Dù sao, ta chỉ muốn biết để tham khảo, nếu một chàng trai đi vào phòng của một cô gái, điều đầu tiên họ sẽ làm là gì? "

"Chị chả nghe tý gì đúng không !?"

Shidou cao giọng khi hét lên, đột nhiên cậu cảm thấy như có ai đó đang nhìn họ.

"Ng ... ..?"

Và ở đấy, có một người nào đó liếc nhìn cậu với một ánh mắt sắc bén ...... Do đó, người cậu bắt đầu run lên.

Ở đó, xuất hiện bóng dáng của một người phụ nữ. Người phụ nữ đó là quản lý của ngôi biệt thự này ...... .Dường như, cô ấy là người chăm sóc dinh thự. Bởi vì Shidou và cô gái gây ồn ở phía trước lối vào bên trong sảnh biệt thự, cô nhìn họ với ánh mắt nghi ngờ. Người phụ nữ dường như có ý định gọi cảnh sát, bởi vì cô ấy đang nắm chặt điện thoại ngay lúc này.

"A, Ahaha ......"

Shidou nở một nụ cười yếu ớt và gian trá, cậu nhập số pin nghe từ cô gái trước đó, sau đó ngay lập tức cánh cửa tự động mở ra.

"...... ..Em vào đây."

"Rõ thưa ngài ~"

Cô gái trả lời với một giọng điệu vô tư. Shidou thở ra, và sau đó đi khỏi sảnh tiến về phía hành lang.

Sau đó, cậu đi thang máy. Cậu có thể thấy cách trang trí tuyệt đẹp của căn phòng phía dưới đây trước khi đến căn phòng cần tìm.

"......... ..Nè, Chúng ta đến rồi. Liệu có ổn không nếu em đặt chị xuống đây? "

"Ng ~, cảm ơn nhóc. Nhưng nếu bỏ lại ta như thế này thì tý nữa ta chết là cái chắc. "

"......... ..Ha. Vậy thì, hãy đưa em chìa khóa. Em sẽ mở nó. "

"Rõ. Ah, nhưng nó lại ở trong túi mông của ta cho nên hãy nhẹ nhàng ~ "

"Tại sao chị lại đặt nó ở đó !?"

Shidou hét lên với cô gái đang vòng cánh tay của mình quanh cổ Shidou.

"Ta đâu có ý đồ gì xấu đâu. Ta chỉ muốn thể hiện lòng biết ơn của mình vì nhóc đã giúp ta trên con phố nên phục vụ tý cho sảng khoái. Thậm chí nếu nhóc đặt tay vào chỗ sai giống ví dụ như bên trong quần áo của ta, phần trên của quần cũng chẳng sao. "

"Chị đang nói cái gì vậy trời !?"

"Ng ~, Không ~ Ừm ~, ta nghĩ rằng chí ít thì mình muốn thể hiện lòng biết ơn, vì vậy ta cứ 'đẩy' nó cho nhóc suốt khoảng thời gian này, nhưng nhóc lại chả có phản ứng gì cả ~. Oh, có lẽ nhóc có sở thích mông? Đó là những gì ta nghĩ. " " Sự quan tâm của chị đã đi quá lẽ thường !? "

"Ah, hoặc có thể nhóc chỉ quan tâm tới bộ ngực khổng lồ? Nhóc không quan tâm tới một bộ ngực dưới 80 cm? Ta xin lỗi về điều đó ~. Ta thực sự bất lực ở khoản đó ~ "

"Chị đừng có gán cho người khác sở thích ki lạ của mình được không?"

Shidou hét một lúc, và lại một lần nữa, cậu thở dài lớn.

"Kệ đi, đưa chìa khóa đây. Hoặc em sẽ bỏ chị ở đây. "

"Aw, Có vẻ như ta không có lựa chọn ~"

Nói xong, cô gái đưa tay vào túi quần mình.

"Ah ........., Đột nhiên ...... .Kya ... .."

"Đừng có tạo âm thanh lạ ở sau lưng người khác, được không ......"

"Sao cơ, nhóc chả vui gì cả."

Cô gái phồng má lên, sau đó đưa chìa khóa. Shidou mở cửa và đi vào trong phòng.

"Ta xin lỗi vì đã làm phiền."

"Em tha thứ cho chị ~"

"............."

"Eh, nhóc không cư xử như tsukkomi nữa?" [[3]]

Bỏ qua giọng nói của cô gái, Shidou cởi giày của mình và bước vào phòng.

Từ lối vào, có một hành lang dài. Ở đó, căn phòng rải rác những núi tạp chí và Manga.

"Vậy, đâu là phòng ngủ?"

"Kia ~"

Sau khi cô gái chỉ hướng, cậu đi về phía căn phòng.

Một lần nữa, phòng ngủ của cô gái được bao phủ bởi hàng tấn Manga. Gần như toàn bộ bức tường đã chuyển đổi thành giá sách, nhưng rốt cuộc thì, những cuốn sách chỉ chất đống cao bên trong phòng.

Giường của cô gái thậm chí còn tồi tệ hơn. Có một chiếc giường ở giữa căn phòng lớn, nhưng nó dường như chỉ đủ chỗ một người. Hơn nữa, căn phòng rải rác với bao nhiêu là sách. Nhìn chung, cô ấy dường như rất thích sách, do giường của cô trông giống như một chiếc quan tài được chuẩn bị sẵn riêng cho một người quá cố, dùng sách thay vì hoa.

"Uh, đợi đã."

Trong khi Shidou đứng trước giường một lúc, cô gái di chuyển người từ lưng cậu xuống giường. Rơi xuống giống như chất nhờn, giống mảnh ghép hình; cô nằm xuống giường một cách dễ thương.

"Ng ~, cuối cùng chúng ta cũng đến."

"Haa ... .."

Rồi, sau khi đặt cô gái xuống, Shidou thở ra. Cậu nhìn quanh nội thất của căn phòng và phát hiện ra một cái gì đó bên trong.

"Đây là……."

Mặc dù biết nhìn xung quanh căn phòng của một cô gái mà cậu mới gặp là thô lỗ, cậu không thể cưỡng lại sự tò mò của mình. Cậu tiến đến một nơi ; ở đó cậu nhìn thấy một thứ không thể tin được. Đó quả là một không gian làm việc khá lớn. Ở đó xếp kha khá dụng cụ vẽ , một cái đèn huỳnh quang lớn có thể chiếu sáng cả bề mặt bàn.

Hơn hết, có một giấy cỡ B4 ở chính giữa bàn. Nó là một bản thảo coma , không chỉ có một nhân vật đã được vẽ cùng khung nền, mà còn có cả chữ được viết trên đó. Trông như nó đã được hoàn thiện và gần như đã sẵn sàng cho bôi mực, do những nét phác thảo thô được vẽ bằng bút chì chưa được xoá.

Phải, đây là lần đầu tiên Shidou được nhìn thấy nó tận mắt, không thể làm được.

Và những thứ ở đó là cái bạn gọi là bản vẽ tay Manga.

"Eh, có lẽ, chị vẽ Manga?"

Shidou hỏi cô gái đang ngủ ngon lành trên giường như một xác chết. Sau đó, cô giơ tay lên.

"Ng? Đúng vậy. Ta từng là một dân chuyên ...... .Ta đã quá tập trung vào công việc đến nỗi quên ăn ~ ...... ta nghĩ rằng không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đi đến cửa hàng gần đây cho tiện hoặc siêu thị. Sau đó, ta nhận ra rằng lực hấp dẫn của trái đất trở nên mạnh hơn. "

Nói xong, cô giơ tay lên trước khi thả nó trở lại xuống giường. Khuôn mặt Shidou chết lặng và cười cay đắng.

"Ra là vậy ...... Nhưng nếu chị là dân chuyên, không phải chị có trợ lý sao ......"

"Ng ~ Nói chung, thường là vậy, nhưng, ta thích tự mình làm mọi thứ cho đến khi nó xong~ Ờm, nếu nhóc cảm thấy thoải mái khi tự mình làm thì không sao. Mặc dù đôi lúc, ta cảm thấy như thể mình sẽ chết. "

"Nhưng em nghĩ rằng đó là một sai lầm chết người ......"

Shidou gãi má mình, nhìn vào bản thảo Manga trên bàn làm việc một lần nữa.

Không phải là Shidou đọc Manga cuồng nhiệt giống như một con nghiện hay như vậy, nhưng Shidou cũng thích đọc Manga giống như bất kỳ học sinh cao trung bình thường khác. Cậu thậm chí còn mua những quyển Manga mà mình thích. Tuy nhiên, đây là lần đầu tiên cậu nhìn thấy một bản vẽ thô, nên nó là một kinh nghiệm khá thú vị.

Đoán từ nét vẽ, đây là một manga Shōnen. Mặc dù nó vẫn chưa xong, cậu có thể nói rằng cô ấy thực sự là một dân chuyên.

"......... ..Hmm?"

Sau đó, Shidou cau mày; cong người mình về phía trước và đưa khuôn mặt của mình lại gần hơn để có một cái gần hơn với bản thảo.

Bởi vì bản vẽ chưa được hoàn thiện, cậu không chắc lắm, nhưng cậu nhận ra nét vẽ ở đâu đó.

"......... ..Eh, Đây , đừng nói là [SILVER BULLET] !?" ( Viên đạn bạc )

Shidou hét lên ngay lúc đó. Đúng. Đằng kia là, Manga mà Nakatsugawa nói lúc trước [SILVER BULLET].

"Oh? Nhóc biết nhiều đấy. Có lẽ, nhóc là một độc giả của ta? Cảm ơn nhóc ~ "

Cô gái vẫy một tay mình một lần nữa, Shidou trở nên tò mò hơn. Cậu quay mình và tiếp tục hỏi.

"Không, đợi chút. Điều đó có nghĩa rằng chị là Honjou Souji ......? "

"Ng ~, phải ~"

"C-Chị không phải là đàn ông?"

"Ah ~, cái đó? Đó là một bút danh, bút danh. Tên thật của ta là Nia. Honjou Nia. Rất vui được gặp nhóc ~ "

Nói vậy, cô gái tên Nia chợt nở nụ cười với tiếng "Nii", và sau đó tiếp tục.

"Nó khá phổ biến, nhóc biết đó. Có khá nhiều nhà văn nữ làm điều đó khi viết manga Shōnen. Ví dụ, Takajou-san của [OTHER FAKE] (Giả kia) thực ra cũng là phụ nữ. "

"Hả !? I-Có đúng như vậy !? "

Khi nghe thông tin này, Shidou mở to mắt ....... Sau đó, cậu tiếp tục suy nghĩ.

Ngoài chuyện giới tính trước đó, cậu nhận ra thứ gì đó là hơn vẫn còn đọng lại. "Không-không-không ...... Nó vẫn còn lạ. Bởi vì [SILVER BULLET] là một Manga đã tồn tại vào khoảng thời gian khi em còn học tiểu học, chị biết không? Điều đó có nghĩa là tác phẩm ra mắt của Honjou Souji còn lâu hơn thế ... .. "

Shidou la hét một lần nữa làm rung cổ họng. Cậu ta nhìn vào ngoại hình Nia lần nữa.

Khả năng cô ấy khoảng 18 hay 19 tuổi ......Dù có trang điểm để làm trẻ tốt thế nào đi nữa, ở tuổi đôi mươi là giới hạn. Nếu tuổi thực của cô gái này là 30 tuổi, ngoại hình trẻ trung này là điều mà ai cũng ao ước. Công ty sắc đẹp và các kênh truyền hình sẽ tiếp cận cô để tận dụng điều này, không thể lầm được.

Nếu thế, cô ấy hẳn phải là con gái Honjou Souji, có cùng phong cách vẽ một cách hoàn hảo và được thừa kế cùng tên với anh ta như thế hệ thứ hai ...... Cũng có một số người đang làm điều tương tự.

Tuy nhiên, Nia có thể hiểu những gì Shidou đang nghĩ, sau đó cô ấy nói * fufu *, trong khi nhún vai.

"Tôi xin lỗi nhưng, kể từ khi bắt đầu cho đến bây giờ, Honjou Souji và ta là cùng một người. Nhân tiện, đã được khoảng mười năm kể từ tác phẩm đầu tay của ta. "

"M-Mười năm ... .."

Shidou ngơ ngác trước lời giải thích, Thực tế của Nia vang vọng như âm thanh của một cái trống; Shidou quay mặt tự hỏi về một giả thuyết như thế.

Thường khi nghĩ, một điều như vậy lẽ ra là không thể. Khả năng toàn bộ giả thuyết này chỉ là một phần của cách nói chuyện ngẫu nhiên của Nia là khá cao.

Nhưng, bản thảo được đặt trên bàn làm việc rõ ràng là nét vẽ của Honjou. Tất nhiên, cũng có khả năng đó chỉ là những bản sao của bản vẽ gốc. Tuy nhiên, nếu Manga này thực sự đã được xuất bản bởi [BLAST], nó sẽ là bằng chứng cho bản thảo gốc của cô gái này.

Trong khi Shidou đang suy nghĩ về điều đó, Nia đi * Oh, thì~ * và thở ra.

"Uhm ~ ...... Trình tự khác so với những gì ta muốn một chút, nhưng thôi kệ, không sao cả. ~ Ta sẽ nói cho nhóc. Bí mật của ta là- "

"Ế ....?"

Nghe lời của Nia, Shidou nhún vai mình một chút.

Thực chất thì cậu tò mò về nó, nhưng ...... Dù là gì, có ổn nếu nói nó cho một người lạ hoắc như Shidou? Câu hỏi đó là những gì hiện lên trong tâm trí của cậu.

"Thực ra ~"

Tuy nhiên, một lát sau ...

Gu ~ ......... ..Kyururururururu .............

Tiếng đó phát ra từ dạ dày của Nia to hơn so với lúc trước.

Hơn nữa, do chuẩn bị nói một cách nghiêm túc, cô làm một khuôn mặt nghiêm túc như vậy để cho thấy rằng tình huống lúc trước trở thành khá kỳ quái.

"N-Nhóc .........."

Nia gọi Shidou với một giọng thều thào. Shidou thở ra và gãi đầu.

"Được rồi được rồi……. Em sẽ mượn bếp của chị một lúc. "

"Ok ~ ......."

Sau đó, Shidou bước ra khỏi phòng, nhưng cậu nhanh quay người lại chỗ Nia.

"......... Em chỉ muốn nghe điều này cho chắc . Chị có thể ăn đồ bình thường đúng không? Không có hút máu để duy trì sự trẻ trung của mình chứ? "

"Hả? Nhóc cho chị hút máu?"

Sau đó, Nia cố gắng bắt chước động vật ăn thịt bằng cách uốn cong ngón tay của cả hai bàn tay, "Gaah ~" và sau đó cô nhe răng. Nhưng, ngay sau cô mất sức mạnh thể chất của mình và gục xuống.

"......... .Tạm thời, em sẽ coi câu trả lời là có."

Shidou nói vậy với đôi mắt mở hé. Cậu rời khỏi phòng và đi một mình vào bếp.

Nhìn vào Nia, cậu trông đợi bồn rửa ngập những đĩa bẩn. Tuy nhiên, ngoài bàn ăn đầy bụi bặm, nhà bếp gọn gàng đến khó tin.

"Heee. Ngạc nhiên ghê ...... Mình biết nói thế này là thô lỗ nhưng khá gọn gẽ đó. "

Tuy nhiên, một lúc sau, Shidou thay đổi ấn tượng trước đây của mình. Nhìn vào bề mặt bàn bếp là đủ biết. Trong góc phòng, cậu có thể nhìn thấy rác thực phẩm ăn liền từ một cửa hàng tiện lợi.

Nói cách khác, thay vì Nia không bao giờ quét dọn nơi này, có vẻ như từ đầu cô đã không bao giờ sử dụng bếp. Cô luôn luôn phải ăn ngoài hoặc mua một hộp cơm trưa từ một cửa hàng tiện lợi; nói tóm lại là luôn luôn ăn đồ ăn nhanh cho mỗi bữa ăn.

"............."

Shidou giữ im lặng và đặt tay lên trán mình, cậu rửa bàn và bắt đầu lau bề mặt bàn bếp với một loại vải nào đó.

"Nào ............ Giờ thì."

Sau khi lau sạch bụi bẩn xong, cậu nhìn xung quanh nhà bếp và đi ra mở tủ lạnh,

"............ ..C-Chỉ có rượu sake .............?"

Shidou thốt lên sự khó tin của mình vào những gì cậu vừa thấy, và sau đó kéo ngăn rau quả để nhìn.

Chỉ có những chai rượu sake bên trong, và cũng có nhiều cuốn sách che chúng.

"............ .." Shidou lặng lẽ đóng cửa tủ lạnh. Cậu trở lại lối vào và lấy túi mua hàng mình mua trước đó, và quyết định chọn một số nguyên liệu phù hợp và trở về nhà bếp. Ban đầu, đây là những thứ dành cho bữa tối của các tinh linh, nhưng ...........do số lượng mua nhiều hơn bình thường, nên không sao. Và quan trọng hơn, anh không thể để cho cô gái Nia này chết đói.

Shidou rửa tay, và sau đó bắt đầu nấu ăn như cậu thường làm.

Mặc dù, không có nhiều đồ dùng bếp để dùng, nên không thể nấu một bữa ăn ngon được. Ngoài ra, không còn nhiều thời gian để nấu vì cậu không thể để cho Nia chờ đợi quá lâu.

Sau khi Shidou quyết định, cậu đổ một ít nước vào cái chảo nhỏ duy nhất có sẵn trong nhà bếp. Sau đó, cậu đổ gạo sống vào trong nước, và bật lửa để bắt đầu nấu.

Sau đó, cậu cho một chút hành lá vào chảo , cũng như một ít đậu. Cậu cũng cho thêm một chút rượu sake của Nhật Bản mà mình mượn từ tủ lạnh để thêm một số hương vị; ở bước cuối cùng, cậu cho vài quả trứng vào hỗn hợp để tạo một món súp đơn giản.

Nhờ đó mà thức ăn đã được nấu xong trong một thời gian ngắn. Cậu mang thức ăn đến Nia, người hiện đang chết đói. Mặc dù thực tế rằng đây chỉ là một món bình thường, cậu nghĩ món này với cô đã là đủ.

"Được rồi, mình hy vọng chừng này là đủ."

Sau khi Shidou nói vậy, cậu trở về căn phòng lúc trước với cái bát đầy Zousui. [[4]]

"Đây, em xong rồi. Nó vẫn còn nóng, vì vậy hãy cẩn thận. "

"Waa! Cho ta ~! "

Shidou đặt Zousui trên chiếc bàn gần giường, Nia sau đó * Pan! * Vỗ tay. Và với một chút hào hứng lấy Zousui.

"Whoaaa!"

Tất nhiên, thức ăn vẫn còn nóng. cơ thể Nia run lên một chút.

"Em đã nói với chị rồi còn gì...... .."

"Fuu ~, Fuu ~"

Rút kinh nghiệm từ sai lầm lúc, Nia thổi muỗng với hơi của mình trước khi đưa thức ăn vào miệng.

Sau đó, cô nếm Zousui trong khi nhai nó trong miệng cô, và sau đó thốt lên.

"Aaaa ~ ...... .."

Giọng Nia phát ra nghe giống hệt như một ông già trong một suối nước nóng. Nước mắt bắt đầu chảy xuống từ đôi mắt của cô do bị choáng ngợp trước cảm giác của món ăn. Cô tiếp tục di chuyển chiếc thìa.

"Ngon quá ...... Nhóc cho ta ăn món gì vậy......món gì ......"

Trong khi nói những lời này, cô tiếp tục ăn các Zousui còn lại. Sau khi năm phút trôi qua, bát Zousui đã trống rỗng.

"Fuh ~ Cảm ơn vì bữa ăn. Không ~, nó thật là ngon. Đã được một tuần kể từ lần cuối cùng ta được ăn một bữa ấm. "

"Một tuần……."

Shidou nở một nụ cười gượng gạo và sau đó lau sạch bộ đồ ăn. Cậu quay người lại khi chuẩn bị mở cửa về bếp.

"Ưm, em sẽ rửa bát đĩa sau đó về nhà. Kể từ giờ hãy ăn tử tế trước khi ngất nhé".

"Ah ~, chờ một phút."

Sau đó, khi Shidou sắp bước ra khỏi phòng, Nia nói.

"Từng đó chưa đủ? Em xin lỗi nhưng những nguyên liệu đó ban đầu là cho bữa tối nhà em, chị muốn thêm thì gọi chuyển phát ấy ".

"Ah ~ Không phải vậy! Ý của ta không phải như vậy."

Sau đó, Nia phát ra tiếng * Bung-Bung * trong khi vẫy tay, cô giơ tay phải của mình và chỉ vào bản vẽ phác thảo chưa hoàn thành được đặt trên bàn làm việc.

"Như đã nói, ta không thuê bất kỳ trợ lý nào cả. Nhóc có giúp ta nếu đó chỉ một nhiệm vụ đơn giản? Xin đó! Ta sẽ trả thêm ".

"............ .Eh?"

Khi được hỏi một yêu cầu bất ngờ, Shidou mở to mắt.

Nhưng cậu nên từ chối yêu cầu không thỏa đáng của Nia ngay sau khi nấu xong bữa ăn.

"K-không-không-không. Chị đang nói gì vậy? Sao mà được. "

"Eh ~, không phải thế ổn sao ~. Nhóc có việc gì khác cần làm? "

"Không, đó không phải là những gì em đang định nói...... .Em chưa bao giờ đụng vô bản phác thảo của dân chuyên, em không thể chịu trách nhiệm nếu mắc bất cứ sai sót nào."

"Không sao đâu ~, không sao ~. Ta chỉ yêu cầu nhóc lo việc tẩy xoá. Chỉ tốn tý sức cho việc đó. "

"Ngay cả khi nói như vậy ........."

"Làm ơn, làm ơn, làm ơn! Hiện nay tay ta đã bận với những việc quan trọng khác phải làm ~. Vì thế, ta sẽ không thể hoàn thành bản thảo đúng hạn ......... .. "

Nia tiếp tục cầu xin cậu, Shidou thở một tiếng dài lớn.

"...... ..Haa. Được rồi, nhưng chỉ có một nhiệm vụ đơn giản thôi, được chứ? "

Sau khi Shidou chào thua, Nia bắt đầu mỉm cười vui vẻ.

"Xong ngay ~, hiểu rồi~. Vậy thì, chúng ta hãy đi đến phòng làm việc. Quả như mong đợi, nơi này quá là nhỏ cho hai ta~. "

Trong lúc nói, Nia dậy khỏi giường, sau đó "Nggggh ...... .."

Cô gãi cơ thể của mình. Sau khi cư xử uể oải cho đến lúc này, cô gái đã nhanh chóng lấy lại sức lực siêu nhanh.

"Phòng làm việc ...... chị còn có nơi khác so với đây?"

"Đúng. Ta đã chuẩn bị tất cả mọi thứ như thế này, nên bất cứ khi nào cảm thấy như sẽ chết trong khi làm việc, ta có thể gục luôn, nhưng cũng có một phòng làm việc để sử dụng ~ "

"Chị nói như thể là chuyện thường nhưng nó vẫn lạ hoắc."

Shidou hé mắt khi nói vậy, Nia dường như không đặc biệt chú ý đến nó. Sau đó, Shidou theo Nia đến phòng làm việc khác.

"Rồi, vào đi, vào đi."

"Wah ............"

Nia mời Shidou vào phòng làm việc, phong cảnh làm Shidou mở rộng tầm mắt của mình.

Bên trong căn phòng, có một bàn làm việc lớn được đặt; hơn nữa, có nhiều đồ văn phòng được chuẩn bị. Bức tường vẫn giống với trước đó, nơi mà toàn bộ bề mặt được biến thành kệ sách. Ngoài đó ra, còn có tài liệu vẽ, sách tranh, cũng như sách hình ảnh và vân vân, tất cả xếp thành hàng.

Bên trong căn phòng, chả hiểu sao có một bầu không khí khắc kỷ. Diện mạo nơi này chắc chắn là giống y chang nơi làm việc của một họa sĩ.

"Đó, nhóc có thể dùng chiếc bàn kia."

"Eh, có được không? Không hiểu sao bầu không khí làm cho nó cảm thấy như thế đây là nơi thiêng liêng của một nghệ sĩ ...... "

"Không sao, không sao. Ah, hay nhóc thích chiếc bàn lúc trước? Nhóc muốn ngửi thấy mùi hương của ta trong khi làm việc? "

"Ah, chỗ này cũng được."

Shidou từ chối ngay lập tức, cô gái có vẻ không hài lòng và đôi môi của mình tạo một tiếng "Buu ~" khi cô bĩu môi.

"Vậy, em xóa phần nào?"

"Aaa, hãy xóa phần này."

Sau khi Shidou hỏi, Nia đeo kính của mình và bắt đầu đánh dấu phần trên của tờ giấy. Cô ấy chỉ ra một vài tờ bản thảo đã được in mực.

"Sau khi xóa bản nháp, xin hãy tô mực đen vào chỗ trống." "............ .Ng?"

Nia nói những lời đó một cách tự nhiên, Shidou nghiêng đầu.

"Đ- đợi chút! Không phải chị muốn em làm Gomu-kake thôi sao !? Thậm chí nếu đó là Beta-nuri, chị không nên để một người nghiệp dư làm điều đó!" [[5]]

"Được ~,được ~. Vì nhóc khá điêu luyện, nhóc sẽ làm được bằng cách nào đó. Dù sao, miễn là tô chúng bằng màu đen, nhóc có thể tự do sử dụng bất kỳ công cụ vẽ nào. Bí quyết là sơn các góc nhỏ với cây bút bi trước, và sau đó làm một phần lớn hơn với một cái gì đó nhanh.

"Không, đợi đã, chị có nghe khi người khác đang nói không.............?"

"Ta đang lắng nghe ~. Nhưng như ta đã nói, không sao cả. Nhóc đã sử dụng các công cụ vẽ trước đây rồi, phải không? "

"Huh………? C-Cái gì, tự dưng ....... "

Nghe những lời nói đó, khuôn mặt Shidou tái nhợt.

Sau đó Nia bĩu môi lên và tiếp tục nói.

"Nhóc biết đó? Con trai. Đối với những người không biết gì về Manga, Họ sẽ không gọi tẩy xóa là [Gomu-kake], hoặc đen là [Beta]. "

"...... .tch!"

Thì thầm, Shidou nín thở.

"Đ-Đó là ............"

"Có lẽ là vậy, phải không? Khi còn ở trung học, nhóc vẽ hình nhân vật góc mà mình tạo ra. Không ~, ta hiểu rồi, ta hiểu rồi. Lúc đầu, nhóc vẽ trên quyển vở bằng bút chì. Sau đó, một ngày nhóc quyết định đi đến một cửa hàng văn phòng phẩm để mua một cây bút Manga cũng như mực, nhưng sau đó thấy chúng khá khó sử dụng. "

"!? K-Không, em ...... .. "

"Sau đó, nhóc cũng muốn sử dụng screentone ( tấm giấy hoa văn tạo hiệu ứng trong truyện ) nhưng, không thể nào, sao giá một tấm lại đắt thế cho một lần dùng!" Sau đó, nhóc bỏ cuộc khi nói vậy. "

"G-Guu ............."

"Sau đó, một khi phát hiện ra rằng có một phương pháp sử dụng máy tính để vẽ, cách đó mình có thể vẽ thỏa thích bao nhiêu tùy ý! Đó là những gì nhóc nghĩ, nhưng nhóc đã thực sự sốc khi bạn phát hiện ra giá cho bút vẽ và các phần mềm, phải không? "

"A-Aaaaaaaaaah ................!"

Cơ thể Shidou đã bắt đầu run rẩy khi cậu gãi đầu.

"Và sau đó………."

"Ok, em hiểu rồi! Em sẽ làm, không cần phải nói nhiều. Xin đó."

"Vậy trông cậy vào nhóc đó! Và ta sẽ làm việc ở kia. "

Shidou nói vậy với một giọng điệu không hài lòng, Nia bắt đầu cười khi nhìn thấy điều đó và giơ ngón cái tán thành trong khi trở lại phòng ngủ

"Ôi trời………."

Shidou buông ra một tiếng thở dài, * Phù *.

Tuy nhiên, chịu thôi. Sau đó, cậu ngồi xuống chiếc ghế, cậu cầm cục tẩy trên tay và cẩn thận bắt đầu xóa các vết bút chì.

Sau đó, cậu cầm bút Fude ( bút đầu cọ ) trên tay và bắt đầu làm việc trên Beta-nuri như cô hướng dẫn.

Cậu bắt đầu tô phần đánh dấu x bằng bút Fude với sự hướng chỉ ở góc cạnh; sau đó, cậu bắt đầu tô toàn bộ bề mặt.

Ngay cả khi lặp đi lặp lại cùng một việc, nhưng hình dạng và phạm vi vẽ lại khác nhau.

Bị choáng ngợp bởi những áp lực không nên làm hỏng bản thảo của một dân chuyên đã làm vì nguyên do nào đó Shidou cảm thấy lo lắng. Khi đang hoàn thành công việc, cậu cố làm xong nó càng sớm càng tốt.

Sau khi thời gian trôi qua được một lúc, Shidou đem bản thảo beta in mực xong trong tay, đến chỗ Nia.

"Oh, xong rồi sao? Hee ~, tay nghề vậy? "

"............... .Aah, em đã giải quyết được bằng cách nào đó. Trời ạ, đã lâu rồi kể từ lần cuối em làm một việc tinh xảo như này ".

Thở ra, cậu chậm rãi di chuyển cơ thể và quay vai.

Rồi, khi nhìn ở đó, Shidou mặt biến tái nhợt khi cơ thể của mình bắt đầu run rẩy.

"Cái ......... ..!?"

Không sai được. Trong đó, Nia đã thay đổi quần áo mình mặc từ lúc nãy. Cô đã chuyển sang bộ đồ hầu gái có nhiều chỗ hở. Chiếc váy rất chi là ngắn, và các phần ngực hở rất nhiều. Nhìn vào diện mạo giật gân ấy, Shidou nuốt nước miếng.

"C-Chị đang mặc gì vậy .........."

"Eh? À, ta mặc nó để tham khảo cho công việc của mình. Ta quyết định sẽ phục vụ cậu như lời cảm ơn cho sự giúp đỡ. Hãy nhìn xem, không phải phần ‘lương’ thêm trông khá dâm sao? Trông thế nào? Mặc dù bộ ngực của ta bằng phẳng, phong cách không phải là tệ, đúng không? "

"Em không nghĩ đây là thứ mà chị ám chỉ là ‘trả thêm’?"

Đặt tay lên hông, Nia cao giọng lên. Sau đó, Nia đung đưa phong bì trong tay cô.

"Ta đùa thôi. Đây chỉ là fan service. Đây là lương của nhóc. "

Sau đó, Nia đưa chiếc phong bì cho Shidou, nhưng một cái gì đó hiện lên trong tâm trí cô.

Sau đó, một nụ cười tinh nghịch xuất hiện trên khuôn mặt của cô, cô kéo phần ngực của bộ đồ hầu gái, và đưa phong bì vào giữa ngực mình.

"Đây, cậu bé. Đây là mức lương của nhóc. "

"Cái ......... Chị đang làm gì !?"

"Không sao ~, không sao~, nhìn đi-nhìn đi, lấy chúng đi."

Sau khi nói thế, Nia khép vai để nhún ngực lên.

Sau đó, * SUTON *, phong bì trượt và rơi xuống qua váy.

"............ .."

"Ah .........."

Shidou nói bằng một giọng nhỏ, Nia sốc tới nỗi gục xuống ngay nơi cô đang đứng.

"Ku ........., có ngực nhỏ thực sự là một tội ác ......... !?"

DAl v13 059

"............ Ơ, em nên về nhà ngay bây giờ."

Shidou xin rút trong khi đổ mồ hôi, cậu bắt đầu sửa soạn đồ của mình trước khi trở về. Chả hiều cứ cái đà này, cậu sẽ không thể trở về nhà được nữa.

"Eh? Còn lương? "

"Không sao, khỏi cần. Dù gì em cũng đã có trải nghiệm quý báu. "

"Eeh ~ Nhóc không thể làm điều đó ~. Hãy nhìn xem, mua thức ăn ngon bằng số tiền này. "

"Lẽ ra Nia nên là người mua đồ tử tế để ăn, mặc cho nó ngon hay không."

Shidou nói vậy, với đôi mắt khép hờ, Nia mở to đôi mắt của cô ấy ngạc nhiên.

"Uwah, ta không lường trước được điều này."

"Em không có ý gì cụ thể ...... ..Vậy tạm biệt. Thời gian tới, đừng ngất trên phố nữa. "

Sau đó, Shidou vẫy tay và tiến ra khỏi phòng. Nia không biết phải làm gì bắt đầu kéo áo của Shidou .

"C-C-C-Chờ chút. Ta cảm thấy không thể giải quyết như thế này. "

"Thậm chí nếu chị nói vậy........."

Shidou tỏ vẻ phiền hà. Sau đó, Nia * Pon * khi cô vỗ tay.

"Ah, hay là như thế này. Nhóc, cậu rảnh thứ bảy này? "

"Ng ......? Tại sao đột nhiên. "

"Ta sẽ có kỳ nghỉ một ngày sau khi hoàn thành bản thảo này. Hãy đi hẹn hò nào. À, tất nhiên ta sẽ là người chi trả tất cả mọi thứ. "

"Eh ......?

Sau khi nghe những lời bất ngờ, Shidou mở to mắt. Ai biết được, cậu không nghĩ rằng sẽ được lời mời đó.

"Ah, nhưng đổi lại, hãy để ta quyết định địa điểm. Do chưa có bất kì cơ hội nào để đi mua sắm dạo gần đây, ta muốn đi đến Akiba ~ " [6]

Với giọng thờ ơ, Nia mỉm cười. Shidou thở một tiếng dài và gãi đầu.

"............ Cái đó, chị muốn em đi theo xách đồ à?"

"Giku !?"

Nia tỏ vẻ sốc một cách thái quá và ngưng lại đôi chút. Đây là lần đầu tiên Shidou từng được nghe một tiếng "Giku" phát ra từ miệng của một ai đó.

"Haa ......... .Em xin lỗi nhưng chị rủ ai khác được không? Hay là nhờ bạn bè? "

Sau khi Shidou nói vậy, biểu hiện trên khuôn mặt của Nia trở nên ỉu xìu ngay lập tức.

Nhưng cô trở về giọng điệu bình thường của mình ngay tức khắc và cô đu đưa đầu.

"Không ... haha. Đó là bởi vì ta không có bạn bè nào ~ "

Sau khi nói những lời đó, Nia nheo mí mắt.

"-Nhưng thế liệu có ổn?"

"Hả?"

Không hiểu sao, có một số ý nghĩa ẩn đằng sau những lời đó, Shidou cau mày của mình. Sau đó, Nia bĩu môi của mình lên và tiếp tục nói.

"-Không phải công việc của nhóc là làm cho các tinh linh phải lòng sao? Không ......... Itsuka Shidou-kun?"

"Huh……….?"

Trong giây lát, cậu không thể hiểu được những gì cô ấy nói, và sau đó Shidou cất lên một giọng ngớ ngẩn.

Chương 2 — Akiba Ơi, Chị Đã Trở Về Rồi ĐâyEdit

Phần 1Edit

*Kata-Kata* Tiếng lạch cạch vang lên khi răng của họ va đập vào nhau. Không kịp nữa rồi.

Nhưng không khí ở đây không lạnh tí nào. Dù cảnh vật bên ngoài đang chìm trong giá lạnh của những ngày tháng 12, nhưng bên trong căn phòng đã được lát những tấm kính dày cùng hệ thống điều hòa chạy dọc những bức tường này thì, cảm giác cũng khá là dễ chịu.

Thế mà, Knox, đang được băng bó khắp người với bông băng và thuốc đỏ , vẫn run lẩy bẩy. Chậm rãi, anh ta hít sâu vào từng ngụm không khí.

Ngồi bên cạnh, Burton, cấp dưới của anh ấy, cũng đang có cùng một nét hồi hộp như anh, trong khi toàn thân cậu ấy cũng được quấn băng kín mít. Tất nhiên. Knox biết rõ lý do mà họ bị triệu tập hôm nay.

“…………….Uhm.”

Một người thanh niên ngồi nghiêm nghị trên chiếc ghế ở trước mặt bọn họ. Khẽ cúi đầu xuống, cậu ta lướt mắt qua tập tài liệu đang cầm trên tay.

“…………………!”

“———!”

Chỉ với một cử động nhỏ từ cậu con trai đó, mồ hôi bắt đầu túa ra khắp người Knox và Burton.

Đứng sau cậu ta là một cô gái với vẻ đẹp có thể quyến rũ bất cứ thằng đực rựa nào. Tuy thế, ánh mắt sắc như dao cạo của cô ấy làm bọn họ nín lặng với bộ mặt ngày càng tái nhợt.

Tuy có lẽ cậu ấy ở vào khoảng giữa độ tuổi 30. Nhưng không hiểu sao cả người cậu ấy, từ trang phục đến kiểu cách, đều toát ra một vẻ trẻ trung. Đến nay, Knox đã có 48 cái xuân xanh nên chắc là cậu ta nhỏ tuổi hơn anh ta.

Điều đó cũng dễ hiểu thôi, vì đang ngồi đằng kia không phải là một người bình thường.

Cậu ấy được cả thế giới biết đến như là một quái vật thiên tài trong ngành tài chính của Tập đoàn DEM, người sáng lập công ty: Sir Isaac Westcott.

Bình thường, chẳng bao giờ 2 phi công bình thường như Knox và Burton có dịp được gặp người này cả. Cậu ấy xuất hiện ở đây lúc này là có lý do cả.

“……………….Knox-san. Chúng ta sắp bị xử thế nào đây?…….”

Burton quay sang Knox thỏ thẻ với một giọng cực kỳ nhỏ. Knox liếc nhìn qua, rồi lén lút đáp lại, cẩn thận không cho Westcott nghe thấy.

“……….IIm! Im đi!”

Nghe Knox ra lệnh, Burton im bặt đi.

Cũng dễ hiểu rằng Burton đang cực kỳ bất an. Nhưng với tình thế hiện tại của 2 người họ thì không nên chém gió với nhau tí nào. Việc đó có thể làm tình hình còn xấu thêm. Hiện tại, cách tốt nhất là ngậm miệng lại và chờ đợi điều sắp xảy đến.

Đúng thế, Knox và Burton đã bị triệu tập đến đây hôm nay là có lý do cả. Tất nhiên không phải để nhận nhiệm vụ từ cấp trên như mọi khi mà chủ yếu là do vụ lùm xùm mà họ đã làm.

Trước đó vài ngày, Knox và Burton nhận nhiệm vụ vận chuyển <Material A>, một Tinh Linh đang bị bắt giữ bởi tập đoàn DEM, từ cơ sở thí nghiệm trên đảo Neryl giữa Thái Bình Dương, và trên đường đi, họ bất ngờ bị tấn công và để cho <Material A> trốn thoát.

Dù việc đó chỉ là một tai nạn và việc đánh mất <Material A> không hoàn toàn là lỗi của Knox, nhưng anh ta đã biết việc Westcott quan tâm tới các Tinh Linh như thế nào, thế nên dù có vì lý do gì đi nữa, anh ta chắc chắn sẽ bị trừng phạt.

Westcott là một con người hoàn toàn có đủ khả năng làm lay chuyển cả nền kinh tế thế giới chỉ bằng vài ngón tay, và việc ném Knox và Burton ra ngoài đường là một việc khá dễ dàng với cậu ta.

Không, vừa nghĩ đến đó, Knox vội dẹp suy nghĩ đó đi. Hình phạt chắc phải nặng nề hơn, cái vừa này hình như có hơi nhẹ nhàng quá với một tên thế này.

“…………….”

Knox lén lút liếc mắt nhìn sang bên Westcott đang ngồi.

Nhưng anh ta có vẻ chú ý hơn đến cô gái với mái tóc vàng kim đang đứng cạnh cậu ta hơn. Chỉ cần liếc nhìn qua, Knox biết rõ rằng cô ấy không đơn thuần chỉ là một viên thư ký. Đó chính là Tổng Chỉ huy lực lượng Wizard của DEM, Ellen Mira Mathers.

Sức mạnh của cô ta sánh ngang hay thậm chí vượt hơn cả của các Tinh Linh; con người mạnh nhất từng tồn tại từ trước đến nay. Nếu ngay từ đầu cô ta đã đi cùng Westcott đến đây, thì tức là cô ta sắp cắt phang đầu của Knox và Burton như là một hình phạt vì việc làm bất cẩn của bọn họ.

*Kachi-Kachi*, tiếng đồng hồ lặng lẽ vang lên giữa gian phòng yên ắng đến nổi Knox có thể nghe thấy tiếng bước chân dội xuống từ những văn phòng ở các tầng xung quanh.

“———Tôi hiểu rồi.”

Westcott vang lên câu nhận xét sau khi rời mặt khỏi đống tài liệu báo cáo, trước khi cậu ta liếc ánh nhìn hắc ám thẳng vào hai khuôn mặt của Knox và Burton .

“……………….U-Ukh.”

Ánh nhìn sắc lẻm của cậu ta như đang xuyên thấu khắp thân thể của bọn họ. Khuôn mặt của Knox mỗi lúc một xanh lè trong suốt thời gian anh ta đón nhận cảm giác khó chịu ấy.

Nhưng Westtcott có vẻ không để ý đến chuyện đó tí nào. Cậu ta vứt tập tài liệu lên sàn rồi nhẹ nhàng đứng lên và tiến về phía hai người bọn họ.

Lúc này, ở đối diện Knox và Burton, cậu ta nhẹ nhàng nhấc môi lên và nói với một tông giọng điềm tĩnh.

Chắc cậu ta sắp thông báo rằng họ sắp bị trừng phạt thế nào, hay tệ hơn là bị bãi nhiệm. Có thể, nếu cậu ta thấy hai người không còn có ích nữa, cậu ta sẽ ra lệnh cho Ellen cho cả hai ra đảo.

Knox vội đưa mắt ra xa Westcott. Những từ ngữ cứ quay mòng mòng trong đầu anh. Cuối cùng, anh ta cắn chặt môi rồi nhắm tịt mắt lại.

“Cảm ơn vì nỗ lực của hai người. Các anh nên dùng Realizer để chữa trị vết thương, sẽ khá nhanh thôi. Sau đó hãy nghỉ ngơi một lúc trước khi quay trở lại làm việc.”

Knox bỗng giật mình trước câu nói đó của Westcott, anh ta thật sự không ngờ tới chuyện này.

“……….Cái gì?”

“Chỉ thế thôi à………thưa sếp?”

Knox và Burton quay qua nhìn nhau một lúc, trước khi họ cùng lên tiếng.

Vừa rồi là từ chính miệng Westcott nói ra. Có vẻ cậu ta chưa hiểu được phản ứng của hai người bọn họ.

Tiếp đó, cậu ta bỗng gật đầu như vẻ vừa hiểu ra gì đó.

“Aah, vậy đó là vấn đề à? Tất nhiên việc chữa trị sẽ có kèm theo bảo hiểm lao động, vì vậy cả hai người sẽ được hưởng—”

“Không, đó không phải việc mà tôi muốn nói tới………!”

Knox không thể giữ im lặng trước lời nói của Westcott. Dù lúc này đã có thoáng bối rối trên mặt của cậu ta, nhưng Knox vẫn tiếp tục nói .

“Nhưng chúng tôi đã để cho <Material A> trốn thoát. Về việc hình phạt…….”

“Huh? Theo báo cáo thì đó không phải là lỗi của hai anh, thay vào đó tôi khá ấn tượng trước sự bình tĩnh của hai anh giữa cuộc tấn công của <Nightmare>. Hai anh nghĩ tôi sẽ xem trọng tính cá nhân hơn và đuổi việc hai nhân viên tài năng à?"

“V-Vậy à………”

Câu nói bất ngờ phát ra từ miệng của cậu ta làm Knox toát mồ hôi. Nhưng rồi, Westcott tiếp tục nói với một tiếng "Bên cạnh đó".

“Tôi cũng đã dự định sẽ giải phóng cho <Material A> rồi, để cô ta tự do bây giờ sẽ tốt hơn. Nhờ vào hai người mà tôi không phải dàn dựng vụ việc."

“Cái—?”

Knox mở to mắt vì ngạc nhiên.

Cậu ta, đã hoạch định sẵn là sẽ giải phóng cho <Material A>………….Thế thì từ ban đầu tại sao cậu ta lại ra lệnh vận chuyển nó đến Nhật Bản ?

“Thưa Gíam đốc, ngài định làm—”

Nhưng trước khi anh ta kịp hoàn thành câu nói của mình, có ai đó khẽ giật giật áo của anh ta.

Khi quay đầu lại, ở đó là khuôn mặt tái xanh của Burton. *Bang-Bang* âm thanh phát ra khi cậu ấy lắc đầu qua lại.

Nhìn vào khuôn mặt của Burton, Knox nhận thấy rằng mình sắp hỏi một thứ không cần thiết. Anh ta sửa lại tư thế của mình trong khi vẫn đang thắc mắc.

“Tôi hiểu rồi. Vậy, chúng tôi xin phép ……”

“Aah.”

Westcott giơ một tay lên và trả lời với một vẻ thân thiện. Knox và Burton quay lưng bước ra khỏi gian phòng cùng nhau.

Khi rời đi qua ngưỡng cửa, họ đã trông chờ Westcott sẽ gọi họ quay lại..............nhưng chẳng có gì xảy ra cả.

Họ cùng bước đi dọc theo hành lang dài, yên lặng cho đến khi giọng nói của họ không còn có thể vang vọng vào trong căn phòng đó nữa. *Buhaa* Knox và Burton cùng thở ra. Tuy hơi lạ, nhưng từ nãy tới giờ họ có cảm giác như đang thở dưới nước.

“Vừa nãy…….là sao thế?”

Burton hỏi khi anh ta đưa vạt tay áo lên lau trán. Knox xũng làm tương tự khi anh ta trả lời lại.

“………Tôi không biết. Có lẽ chúng ta hơi suy diễn quá. Làm sao mà hiểu được con người ấy, Không, đúng hơn …”

“Đúng hơn là cái gì?”

“…………….K, không có gì.”

Knox trả lời một cách mập mờ.

Họ vẫn ở bên trong trụ sở tập đoàn DEM. Ở nơi thế này, họ sẽ không thể biết được liệu có ai đó đang rình nghe lén họ không. Với suy nghĩ đó, anh ta nghĩ rằng mình không nên nói những lời tiếp theo.

Rõ ràng rằng, “cái đó” không phải con người, đó là chuyện mà cậu ta nghĩ.

Không, chính xác hơn——Người con trai đó chắc chắn không tự coi mình thuộc cùng một thực thể sống với Knox và Burton.

Anh ta vẫn nhớ rõ con mắt của Westcott lúc cậu ta nhìn vào họ. Trông nó hoàn toàn khác hẵng cứ như mắt của một loài côn trùng hay bò sát nào đó. Knox bất giác rùng mình.

“………Đi thôi, Burton.”

“Ah……….Được thôi.”

Knox và Burton tiếp tục bước đi dọc hành lang.

Sâu thẳm trong tâm trí, anh ta đang nghĩ đến một ứng viên để thay thế cho anh ta ở công ty này.

Phần 2Edit

“Mới vừa nãy, cái gì—”

Shidou làm một vẻ mặt thộn không tả được khi cậu ta nhìn cô gái đang đứng trước mặt.

——Honjou Nia. Một họa sĩ manga. Cũng là cô gái vừa tuyên bố mình là Honjou Souji.

Shidou vô ý trả lời câu hỏi của cô ấy bằng một câu hỏi khác. Dù sao thì, cậu ấy cũng không thể bỏ qua những lời cô ấy vừa nói được, bởi vì việc cô ấy biết đến những chuyện đó thật sự làm Shidou ngạc nhiên.

Đúng thế, những từ ngữ mà cô ấy vừa nói chính là———‘Tinh Linh’.

Đó chính là, nguyên nhân của những đợt thiên tai trên thế giới này, là thứ đã gây nên những cơn không chấn gần đây.

Nhưng sự tồn tại của họ được giữ kín khỏi công chúng, và chỉ có một số người thuộc chính phủ, hoặc là cấp cao trong các tập đoàn quân sự được biết đến.

Mà hơn thế nữa.

Cô gái này không chỉ biết về sự hiện diện của các Tinh Linh, mà còn biết cả tên của Shidou và cách thức cậu ta dẹp yên mấy vụ lùm xùm dính líu đến Tinh Linh trong hòa bình.

“Nia…………, làm thế nào mà, bạn biết về mấy chuyện đó thế?”

Shidou hỏi với vẻ cảnh giác.

“Fufun?”

Nghe thấy thế, Nia nhẹ nhàng gỡ cặp mắt kiếng của mình xuống rồi đưa tay vuốt mái tóc bù xù của mình lên.

“Ara ara, tôi tự hỏi, nó bí ẩn thế à?"

“Đ-đừng né tránh câu hỏi của mình! Bạn là ai thế!?”

Nhận thấy vẻ nghiêm trọng trong giọng nói của Shidou, Nia từ tốn vẫy tay qua lại.

“Không cần phải xoắn vậy đâu. Bởi vì tôi~ sẽ cho cậu biết ngay ấy mà.”

Sau khi trả lời một cách nhẹ nhàng, cô ấy nói to lên .

“———Yod<Heavenly Raiment>”

“Cái…………!?”

Shidou nín thở.

Một luồng sáng tuôn ra và bao bọc quanh người Nia khi nghe thấy cô ấy la lên.

“Cái này là…………….”

Shidou thở hắt ra trong khi cậu nheo mắt lại để nhìn kĩ thứ trước mặt mình.

Cậu không nhìn nhầm tí nào. Đây là———

''Linh Phục!?”

Luồng sáng tan biến, để lộ ra bộ Linh Phục được hình thành từ Linh Lực cô đọng lại, là lớp áo giáp mà các Tinh Linh luôn mặc trên người.

Ánh sáng trong suốt tỏa sáng quanh người cô ấy một cách huyền ảo. Nhanh chóng, bộ đồ hầu gái Nia đang mặc từ nãy đến giờ đã hoàn toàn biến mất, thế vào đó là một bộ Linh Trang với hình dáng như chiếc áo choàng của các tu sĩ, cùng điểm nhấn là chiếc thập tự giá. Cùng với tấm mạng được quàng quanh đầu, trong cô ấy không khác gì một nữ tu.

“Thế này chắc là đủ để cậu hiểu rồi nhỉ?”

Nia khẽ nhún vai và nở một nụ cười thân thiện.

Shidou nhìn một lượt khắp người Nia, trước khi bật ra giọng nói đầy nét bàng hoàng của mình.

“Nia, cô là........Tinh Linh à?”

“Chuẩn.——Ufm, thì sinh vật sống chắc cũng chỉ có mỗi Tinh Linh mới làm được mấy trò này nhỉ.”

Nia phá ra cười sau khi đùa bỡn như thế..

Nhưng cô ấy trông thất vọng thấy rõ sau khi thấy rằng khuôn mặt Shidou vẫn cứ thộn ra. Chống tay lên hông, cô méo miệng thành hình chữ “へ”.

“Cái gì thế này~ Không có phản ứng gì à? Dù có biến hình thế này thì chắc trông tôi vẫn như một con ngốc nhỉ?.”

“…………….Eh?”

Shidou bất giác đưa tay lên gãi má khi thấy vẻ bất mãn của Nia. Nhưng ít ra thì cậu thấy bầu không khí căng thẳng vừa nãy đã tan biến.

“Tôi cứ tưởng cậu sẽ phản ứng kiểu như là [Cái khỉ gì thế này!?] hay đại khái thế chứ. Ít ra thì cũng phải đơ mặt *Hơơơ* một tí khi vừa chứng kiến cảnh cô gái trước mặt mình biến thân chứ ! Mà dù sao thì, cậu thấy bộ Linh Phục của tôi có gợi cảm không? Cứ nhìn vào đường sẻ dọc cặp chân thon thả của tôi này. Cả bộ trang phục nửa kín đáo nửa công khai này làm lộ rõ hết từng đường cong hoàn mỹ của tôi.”

Vừa nói, Nia vừa đưa chân dậm lên trên một cái ghế gần đó.

Từ vị trí này, Shidou có thể nhìn rõ cặp đùi trắng ngần của Nia thông qua sẻ váy kia. Mặt cậu ấy bất giác đỏ lên rồi cậu nhanh chóng nhìn sang chỗ khác.

“…………………Tch!”

“Ah~ Chuẩn, chuẩn rồi đấy! Phải phản ứng như vậy chứ~ Ehehe. Không sao đâu, chàng trai. Chắc cậu là leg fetish đúng không? Tôi hiểu mà~ Cậu vẫn còn trẻ, có tham lam tí cũng không sao đâu~”

Nia vung tay qua lại như đang cố gắng để thu hút Shidou. Tuy bộ trang phục cô đang mặc là của một nữ tu ngoan đạo, nhưng tính cách của cô ấy chả có vẻ gì là như thế.

“………………..Aah, đủ rồi đấy!”

Shidou vội lắc đầu, tạm quên đi dục vọng đang trào dâng trong cơ thể, rồi cậu quay lại nhìn Nia.

“Đừng chọc mình nữa! Mình vẫn còn lơ ngơ đây. Nia, mình hiểu bạn là một Tinh Linh. Nhưng làm sao bạn biết vậy? Chuyện mình — um, thuyết phục các Tinh Linh khác ấy."

“Aah, cái đó à?”

Nghe Shidou hỏi, Nia nhấc chân xuống khỏi chiếc ghế rồi nhẹ nhàng giương một tay lên trước ngực.

“Bình thường thì tôi cũng ít khi chém về chuyên môn của mình, nhưng mà tôi sẽ phá lệ lần này.”

Nói xong, cô ấy gọi to ra một cái tên.

“<Lăng Mộ Khải Huyền – Rasiel>”

Cùng với lời kêu gọi của Nia, một cuốn sách được triệu hồi hiện lên trên tay cô ấy.

Đó là một cuốn sách lớn mang hình dạng như cuốn kinh thánh. Vỏ ngoài của nó được bọc bằng một chất liệu kỳ lạ, không phải da mà cũng không phải kim loại. Và cũng như Linh Phục của Nia, ngay bìa cuốn sách có một dấu thánh giá lớn.

“Đó là… Thiên Sứ đấy à?”

“Đúng thế. Cuốn sách của tôi, <Rasiel>, thiên thần toàn trí, thông suốt vạn vật khắp trời đất.”

DAl v13 076-077

“Cái…….”

Shidou bất giác cau mày lại khi nghe lời nói của Nia.

“Toàn trí……………..? Nghĩa là sao?”

“Ùm thì, cậu hỏi thế thì cũng… Giống như lúc đọc sách ấy. <Rasiel> có thể nói cho tôi biết mọi chuyện trên thế giới này. Những chuyện đang xảy ra. Ai gây nên những chuyện đó, hiện nay họ đang làm gì. Ví dụ nhá-----À đúng rồi, khi cậu vừa mua sắm xong, thì tôi biết cậu sẽ băng qua con đường này.”

“Hả?-“

Shidou đần mặt ra.

Nia khẽ khúc khích cười khi thấy phản ứng của Shidou.

“----Đừng nói là, cậu thật sự nghĩ chúng ta chỉ tình cờ gặp nhau thôi à?

Cậu đang đi thì gặp một cô gái đổ gục trước mặt cậu, sau đó cậu lại hỏi thăm và trùng hợp thay cô ấy là một Tinh Linh. Cậu thật sự nghĩ việc đó có khả năng diễn ra à ? Không không, nhìn chung thì cũng chẳng ai lại nghĩ đến chuyện đó chứ nhỉ?

Nếu là tôi thì tôi sẽ không viết câu truyện bắt đầu như thế đâu.”

“…………….Nói cách khác thì, cậu biết là mình sẽ lại giúp, nên cậu mới giả vờ gục ngã bên vệ đường à?”

“Ùm, đại khái thế.”

Nia vừa nói vừa gật đầu đắc ý. Đến lúc này, Shidou vẫn còn thấy ngờ ngợ.

“…………Vậy, cậu cũng chủ ý để mình giúp đỡ với những bản thảo đó-”

“Ah, cái đó thì tôi thật sự cần cậu giúp đấy.”

“Thế chẳng có lý do gì à!?”

Shidou la lên trước mặt cô gái. ……………Mà không, cho dù nó có chủ đích ngầm gì thì chắc nó sẽ là việc gì đó khá kinh khủng. Không hiểu sao cậu có cảm giác như mình đang rớt từ máy bay xuống vậy.

Dù sao thì, thực tế thì từ đầu Nia mời Shidou đến phòng mình bởi vì lúc đó cô đã biết cậu rồi. Shidou nhẹ lắc đầu để bình tĩnh lại trước khi cậu tiếp tục quay sang nói với Nia.

“Bởi vì thế---------Nia. Mục tiêu thật sự của bạn là gì vậy? Tại sao………..lại dẫn mình vào đây?”

Trái với Shidou, khuôn mặt của Nia hết sức bình tĩnh. Rồi cô ấy khẽ nhún vai rồi nhẹ nhàng trả lời.

“Không cần thận trọng thế đâu. Tôi cũng chả có chuyện gì quan trọng lắm với cậu. Nhưng lý do chính là tôi chỉ muốn biết thôi, cậu nhóc à, tôi muốn gặp mặt cậu. Tôi có được một số thông tin về cậu từ <Rasiel>. Nhưng gặp trực tiếp thì sẽ tiện hơn.”

Nia nhẹ vuốt tay trên bìa của <Rasiel>, lúc này đang lơ lửng giữa không khí, rồi cô ấy nói tiếp.

“Và sau đó-------À đúng rồi, tôi muốn cảm ơn cậu .”

“Cảm ơn tôi……..?”

Shidou nhún vai với vẻ thắc mắc. Đúng là vừa nãy cậu có giúp đỡ Nia một tí. Nhưng phần lớn chuyện đó đều là kế hoạch của Nia nên nó làm cho lời nói của cô ấy có vẻ hơi lạ lùng.

Nhận thấy suy nghĩ của Shidou, Nia vội lắc đầu.

“Aah, không phải vậy. Tôi không nói cái đó. Tôi đang nhắc đến chuyện cậu cứu tôi đầu tháng này cơ .”

“Eh?”

Shidou ngệch mặt ra.

Đây chắc chắn là lần đầu tiên Shidou gặp Nia. Đầu tháng này chính là lúc Shidou mất kiểm soát Linh Lực của mình vì dính phải chút rắc rối. Đúng hơn là lần đấy cậu ta được mọi người cứu mới phải chứ.

“Heee, cậu không nhớ gì à? Nghe này, cậu là người đã bắt được lời kêu cứu của tôi và bắn hạ cái máy bay đó phải không? Nhờ vào cậu mà tôi mới thoát ra được.”

“Lời kêu cứu á………….Cái đấy, ah-“

Chưa kịp dứt câu, Shidou bỗng nghẹn lại.

Lúc đó cậu đã mất gần hết ý thức và không nhớ được chính xác mọi thứ . Nhưng đúng là lúc đó hình như cậu nghe tiếng ai đó gọi mình. Thế nên cậu mới giải phóng toàn bộ Linh Lực của mình.

“Vậy người lúc đó là bạn à….....? Nhưng mà……..”

“Lúc đó tôi đang bị nhốt bên trong máy bay vận chuyển của tập đoàn DEM.”

“………….! DEM!?”

Bất ngờ nghe phải cái tên đó, những biểu hiện trên khuôn mặt Shidou trở nên sắc nét. Deus Ex Machina Industry. Trụ sở chính của nó được đặt ở Anh quốc. Không như Kotori và những người khác ở <Ratatoskr>, mục đích chính của tập đoàn này là để bắt giữ Tinh Linh. Thực ra thì Shidou đã va chạm với bọn họ một vài lần trước đây.

“Tại sao Nia lại ở trong máy bay vận chuyển của DEM vậy…..?”

Không nhận thấy nét nghiêm túc trong câu hỏi của Shidou, Nia trả lời lại với vẻ thẫn thơ .

“Ng-----? Tất nhiên là tại vì tôi bị lũ người đó bắt giữ rồi. Hơn nữa--, tôi bị nhốt trong một căn hầm suốt một thời gian dài. Nhờ thế mà cả người tôi cứng ngắc hết. Mà tồi tệ nhất là tôi phải dừng series truyện của tôi lại một thời gian dài~~.”

Vừa nói,cô vừa đưa tay lên gãi đầu.

Shidou không để ý lắm khi mới đầu nghe giọng nói lơ đễnh của cô ấy, nhưng rồi cậu sớm nhận ra. Cậu mở to mắt.

“Bị bắt á? Bởi DEM…….!?”

“Ùm. Chuẩn~ Khoảng 5 năm trước thì phải? Á, lại quên tên bà thím ấy rồi.”

Nia nhẹ nhàng đặt ngón tay lên trên bìa của <Rasiel>.

Nhận thấy điều đó, <Rasiel> lắc qua lắc lại chậm rãi một lúc. Rồi nó phát ra một luồng sáng trắng, rồi, những trang sách tự động lật liên tiếp đến trang cần tìm.

Nia liếc nhìn dọc trang sách, rồi *Pon!* cô đập hai tay vào nhau.

“-----Aah, đúng rồi. Là Ellen. Ellen Mira Mathers. Tôi chẳng làm được gì cô ta cả. Ngậm hành toàn tập. Cô ta cứ nấp phục kích tôi rồi *Don!* một phát bán muối liên hoàn.”

“Ellen.”

Nghe thấy cái tên đó, gương mặt của Shidou bỗng đanh lại, ánh mắt bỗng sắc nét.

Ellen Mira Mathers, giám đốc điều hành của tập đoàn DEM và là phù thuỷ bá nhất thế giới. Cô cùng tất cả những người ở DEM dường như đã được định sẵn để đối đầu với Shidou và <Ratatoskr>. Với sức mạnh của cô ta thì chắc cũng đủ sức để bắt giữ một Tinh Linh.

.

“N-nè………cậu thật sự không sao chứ !?”

“Ng--, à, thật ra thì tôi cũng không nhớ rõ lắm. Họ trói tôi vào một đống máy móc. – À không, đúng là họ đã làm một việc cực kỳ tồi tệ. Hồi đó bọn chúng chẳng bao giờ cho tôi cầm bút vẽ manga. Trời ạ….nếu không thường xuyên tập luyện thì tay nghề của tôi sẽ bị lụt mất. Rồi doanh số mà tụt thì biết bù đắp thế nào?”

Nia vừa nói vừa khoanh tay lại với vẻ cáu ghắt. Shidou cau mày lại. Cô gái đã vướng phải một vấn đề cực kỳ nghiêm trọng…………. đối xử tử tế như thế không giống một DEM tàn độc mà cậu biết tí nào. Mà cậu vẫn còn một việc thắc mắc,

“Ngắn gọn thôi nhé, Nia. Thiên Sứ của cậu có thể biết hết mọi thứ đúng không? Thế sao cậu không biết về vụ phục kích……”

Nghe xong câu hỏi của Shidou, Nia ngoe nguẩy ngón tay của mình.

“Ah, không~. Nó không làm việc như thế.”

“Ý cậu là sao………..?”

“Dù Thiên Sứ <Rasiel> của tôi thật sự toàn trí; nhưng tôi chỉ có được thông tin nếu tôi thật sự muốn biết thôi. Tôi không thể dự đoán trước được mọi việc trong tương lai, và nó cũng không thể cảnh báo tôi trước nguy hiểm. Ngắn gọn thì, tôi không thể tránh khỏi một việc mà mình không biết. Nó đại loại như một cái Google ở cấp độ siêu khủng.”

“Mình cũng………….hiểu sơ sơ rồi.”

Shidou nuốt cục nước miếng xuống, lúc này cậu cũng lờ mờ bắt kịp được với tình hình rồi.

“Dù nó một năng lực cực đỉnh………..nhưng cũng có giới hạn nhỉ.”

Nia nheo mắt lại  “Fuun?”.

“Tôi nói trước rồi mà cậu nhóc?  <Rasiel> đâu chỉ có mỗi năng lực đó đâu.”

“Eh…………?”

“Mọi thứ cậu viết vào <Rasiel> sẽ trở thành sự thật. Điều đó nghĩa là...”

Nia cười một cách mờ ám, rồi cô đưa tay lên với lấy vật trang trí đang được đính trên chiếc mạng trùm đầu của mình, đến lúc này mới lộ rõ những đường nét của một cây bút.

Rồi Nia bấm cây bút rồi hí hoáy vẽ gì đó vào <Rasiel>, lúc này vẫn đang lơ lửng trên không.

“…………”

“…………”

“…………”

“…………Anou…. Bạn đang làm gì thế?”

Chờ một lúc sau, Nia vẫn lúi cúi cầm bút vẽ..

“Đợi tí. Chút nữa thôi.”

Nia nói nghiêm chỉnh, rồi tiếp tục đưa bút trên trang giấy.

Và tiếp đó vài phút nữa.

“-----------Okay. Chắc vầy là đủ rồi.”

Khuôn mặt Nia trông có vẻ dứt khoát. Sau khi gác lại cây bút lên chỗ cũ, Nia *Ton* vỗ những ngón tay của mình lên <Rasiel>. Chỉ một chốc sau, <Rasiel> bắt đầu phát ra ánh sáng mờ.

“C-cái gì-?”

“Cậu sẽ sớm hiểu thôi. Nhìn đi, nó bắt đầu rồi kìa.”

“Eh? E, Uwaah!?”

Shidou bắt đầu la lên khi tay chân của cậu tự động đậy không chủ đích.

“C-cái gì thế này!?”

Aah~, đúng- đúng. Ngay đó- ngay đó.”

Vừa nói, Nia vừa nằm ra giường. Sau đó, Shidou bước đến sau lưng của Nia và bắt đầu massage phần hông của cô ấy một cách điêu luyện bằng cả hai tay.

“Aah~…………….Đúng rồi…Ngay đó đấy. Sướng quá~”

“Chờ-chờ tí đã! Cái gì thế này………..!?”

Shidou cố gắng giữ lại, nhưng tay cậu tiếp tục tự động đưa xuống dưới và bắt đầu xoa mông của Nia.

“Kyaa! Cậu nhóc hư quá đi!”

“Á, không-không phải tớ làm!?”

Shidou hét lên hoảng loạn, nhưng sau đó, cậu từ từ giành lại được quyền kiểm soát cơ thể mình. Nhảy vội ra phía sau, *Haa-haa* cậu vừa thở hổn hển vừa run lẩy bẩy.

Thấy phản ứng của cậu, Nia nhổm người dậy rồi cười phá lên.

“Well, ngắn gọn thì, là thế đấy.”

Rồi cô nhẹ nhàng vuốt lên bìa cuốn  <Rasiel>, và xoay trang giấy vừa nãy cho Shidou xem.

Trên đó là một bức hình minh hoạ với nét vẽ khá giống bộ manga mà Nia vẽ gần đây. Và trong bức hình đó, là hai nhân vật với hình dáng giống như Shidou và Nia được vẽ giống y như chuyện vừa xảy ra lúc nãy.

“Cái –cái này……….”

“Vẽ lên tương lai, tôi nói lúc nãy rồi đúng không? Mọi thứ được viết trong <Rasiel> sẽ trở thành sự thật. ----Và tất nhiên là cả những thứ được viết thêm vào.”

“………..!? Cậu nói cái gì……….!?”

Shidou nói với vẻ kinh ngạc. Tất nhiên phải thế rồi. Nếu thật sự có một thứ như thế, thì nghĩa là Nia có khả năng biến đổi tương lai theo ý mình. Không còn là một thứ năng lực nữa, nó chính là quyền năng của Chúa.

Bỗng, một cái gì đó nhảy lên trong đầu Shidou.

“………….Thế tại sao lại là manga? Viết nó ra không nhanh hơn à?”

“Ng~, bởi vì nếu làm thế thì tôi không cảm nhận được rõ lắm. Mà, nếu tôi có thời gian để tạo ra một sự kiện chỉ kéo dài vài giây bằng việc vẽ vào sách, thì tôi thích dành thời gian đó để làm việc hơn. Nó cũng không tiện lợi lắm đúng không?”

“………………Err.”

Shidou có vẻ không tin cô ấy lắm. Hiện tại, cô ấy đang nắm giữ thứ sức mạnh có thể điều khiển thế giới………..cần gì phải lăn tăn một vấn đề như thế chứ? Có vẻ cô ấy chưa nghĩ xa đến thế.

Đoán được suy nghĩ của Shidou, khuôn mặt Nia lộ rõ vẻ bất mãn.

“Ah. Trông cậu lại có vẻ xem thường tôi rồi. Nếu cậu nhóc cứ tiếp tục như thế. Thì tôi sẽ cho cậu xem cái này luôn~ Về nỗi sợ khi biết mọi chuyện đã xảy ra trong quá khứ.”

“Eh…………..?”

Shidou chợt cau mày. Tiếp đó, Nia lại lặp lại hành động vừa nãy. Cô vỗ tay lên bìa của <Rasiel>  và những trang sách lật vun vút.

Tiếp đó, cô vừa chóng tay lên cằm vừa chăm chú đọc trang sách vừa được lật ra.

“Fufufu………….Thấy rồi. Instant Lightning Blast?Hee, nghe có vẻ hay nhỉ?”

“Bhu…..!?”

Shidou bất ngờ hộc ra khi nghe thấy những gì Nia vừa nói. Nhớ lại thì hình như nó là tên của chiêu cuối mà ngày trước cậu từng nghĩ ra.

Nia tiếp tục vừa đọc vừa cười khúc khích.

"Ah, Tôi tìm thấy nhân vật mà cậu tạo ra rồi. Lieven Nữ Chiến Sĩ Áo Đen à? Ah, tôi hiểu chứ. Màu đen cũng cá tính đấy chứ. Ah, nhưng nếu cậu định để anh ta làm nhân vật chính, thì cậu nên để anh ta có một điểm yếu nào đó giúp người đọc đồng cảm hơn, và cũng làm tình tiết căng thẳng hơn nữa. Mà, tôi cũng hiểu được sự xấu hổ của cậu khi ở độ tuổi này mà lại viết về một nhân vật nữ. Nhưng cậu nên lưu tâm hơn đến xây dựng nhân vật nữ, vì tính cách của cô ta sẽ ảnh hưởng khá lớn đến doanh số đấy."

“Làm ơn đừng nhận xét với dáng vẻ chuyên môn như thếếếếế!?”

Shidou vò đầu rồi cúi gập mình lại trong khi rơm rớm nước mắt. Chỉ nghĩ đến việc bị người khác nghiên cứu nhân vật mà mình tưởng tượng ra cũng thốn như bị đâm một cách bất ngờ vậy.

Shidou giữ nguyên như thế một lúc, *Haa-haa* cậu ấy thở khó nhọc trước khi thẳng người lên lại.

Nia vẽ một nụ cười đắc thắng.

“Thấy sao hả? Cậu đã học được bài học về sự kinh khủng của <Rasiel>  chưa?”

“…………….Rồi. Kinh khủng quá. Xin lỗi vì đã đánh giá thấp nó.”

Shidou vừa xin lỗi vừa cúi đầu, trông Nia đã có vẻ thỏa mãn.

“Tốt. ------Well, quay lại chuyện vừa nãy nhé. Nhờ có cậu mà tôi mới trốn được và có thể tiếp tục bộ truyện của mình. Tôi rất biết ơn.”

Nia nhìn thẳng vào mắt của Shidou rồi tiếp tục.

“------Ùm, mà, tôi nghĩ chắc cậu và bọn họ sẽ không chịu để thế này rồi bye-bye đâu nhỉ. <Ratatoskr>………Đúng không? Cậu cứu giúp những Tinh Linh khác bằng cách biến họ sang dạng dere nhỉ. Nó cũng khá là thú vị đấy. Nếu thế chắc cậu cũng phải đang dỗ dành tôi mới đúng chứ nhỉ?”

“Cái đó……………”

Có lẽ, cô ấy nói đúng. Tuy Nia nhìn giống như một Tinh Linh chỉ vừa mới hoà nhập lại với xã hội, họ không biết trước được lúc nào cô ấy sẽ gây ra không chấn. Nói hơi kỳ cục thì, Shidou cũng muốn cô ấy được <Ratatoskr> bảo vệ.

Hơn nữa, cô ấy đã từng bị DEM bắt giữ. Không có gì chắc chắn rằng cô ấy không bị bọn chúng bắt lần nữa. Để cô ấy một mình không an toàn tí nào.

Hiểu rằng Shidou đang suy nghĩ chăm chú, Nia gật đầu lia lịa.

“Đúng như dự đoán~~. Như tôi nói lúc trước thì nó cũng khá giải trí đấy. Một tổ chức bí mật nghe có vẻ cực thú vị. Hơn nữa, như tôi đã nói, tôi muốn trả ơn cậu, đúng không? Thế nên tôi sẽ cho cậu một cơ hội để thể hiện lòng biết ơn.”

“Cậu nói một cơ hội à”

Shidou mở to mắt. Đúng là cô ấy đã từng nói thế. Hôm nay bản thảo đã hoàn thành nên cô ấy sẽ được một ngày nghỉ.

“Nhưng phải là Akiba. Cái này tôi không nhượng bộ được đâu nhá. Sau khi bị nhốt lại hơn 5 năm, tôi đang cực kỳ thèm khát 2D. Những triệu chứng nghiện ngập của tôi tồi tệ lắm rồi đấy. Có rất nhiều bộ truyện tôi muốn tiếp tục đọc, cũng như sự hứng thú với những hoạ sĩ mới nổi.”

Nia nói vừa ôm vai mình và *Kata-Kata* lắc qua lắc lại.

“Sau khi xong việc, tôi lại phải bắt tay vào bộ tiếp theo ngay vì cuối năm nay tôi rất bận bịu với Comico, thế nên hiện tại tôi phải dành chút ít thời gian cho cậu. Vì tôi rất nổi tiếng đấy, cậu biết không?”

Nia vừa nói vừa ngoe nguẩy ngón tay. Shidou bắt đầu toát mồ hôi.

“Co-Comico?”

“Comic Colosseum. Nó như là một ngày hội trưng bày và bán doujin ấy. Đáng lẽ tôi không tham dự được vì chưa thuê chỗ, nhưng may mắn có một người đã thuê chỗ trước nhưng cuối cùng không đi được do bị bệnh nên đã bàn giao lại cho tôi. Tôi vẫn còn giữ tập bản thảo tôi vẽ trước khi bị DEM bắt giữ. Mà~, cũng lâu lắm rồi tôi chưa tham gia Comico~“

Nia khoanh tay lại, rồi vừa nói vừa gật gù. Rồi cô nhận thấy Shidou mặt ngày càng đần ra.

“Aah, xin lỗi. Ùm, thì đại khái nó là như thế.”

Nia cong ngón tay cái lại chỉ vào ngực mình.

“-----Tôi sẽ cho cậu một cơ hội. Để xem cậu có thế làm tôi thành dere được không.”

Nói xong, Nia hếch môi lên. Shidou lặng lẽ nuốt nước miếng khi thấy điệu bộ tự tin của cô ấy.

“…………….!”

“Tất nhiên tôi không đọc trộm chiến thuật của cậu đâu, đừng lo. Tôi không thích đi spoil người khác, và cũng cựựựựựựựựựực kì ghét bị spoil. Thế nên giờ cậu hãy đi bàn kế hoạch với…..Err.”

Những trang sách của  <Rasiel> tiếp tục lật khi nó đón được ánh nhìn của Nia.

“Aah, đúng rồi. Kotori-chan, làm chỉ huy khi chỉ mới 14 tuổi khá là ấn tượng đấy. Cứ tự nhiên thảo luận với cô em gái nhỏ nhá. Mà cho dù tôi có là người mời cậu đi nữa, thì tôi cũng khó đổ lắm đấy nhé. Nhớ chuẩn bị kĩ càng vào đấy~”

Rôi Nia *Ahaha* cười to lên và vung vẩy cái tay của mình.

“-----Well, thế kết thúc cuộc trò chuyện ở đây nhé. Tôi nên hoàn thành xong tập bản thảo, mà không phải cậu nhóc phải nấu ăn cho mọi người à?”

“Ah----Nia.”

“Well well. Hẹn gặp lại vào tương lai không xa. Tôi sẽ báo cậu thời gian và địa điểm sau. ----Ah. Cho phép tôi tìm địa chỉ email của cậu nhé?”

“A-Aah…..Không sao.”

“Hiểu rồi. Cảm ơn~. Gặp lại sau nhé~. Tôi rất háo hức đấy~”

Khi Shidou còn chưa kịp nói ra ý kiến của mình, Nia đã đẩy cậu ra khỏi phòng.

Phần 3Edit

“-----------Một Tinh Linh bị bắt giữ bởi DEM á?”

Sau khi trở về nhà mình, cậu ngay lập tức bắt liên lạc với Ratatoskr và kể về vụ việc vừa xảy ra. Nghe được tin, Kotori vội trở về nhà của gia đình Itsuka. Nghe xong mọi chuyện từ Shidou, Kotori im lặng cau mày trong khi mân mê cây Chupa Chups.

“Hơn thế, có vẻ như cô ấy đã làm hoạ sĩ manga ở thế giới này được nhiều năm rồi à……..? Một sự việc không ngờ đấy.-------Well, chắc nó cũng tương tự như câu truyện của Miku . Không thể nói rằng nó không thể xảy ra được……”

Kotori chống tay lên cằm. Izayoi Miku cũng là Tinh Linh nhưu Tohka và những khác, nhưng trước khi được Shidou phong ấn Linh Lực, mọi người chỉ biết đến cô ấy như là một idol nổi tiếng.

Thế nên, tình hình lúc đó cũng khá giống bây giờ.

Trong khi Shidou và Kotori đang trò chuyện, có một giọng nói phát ra từ sau lưng họ.

“…….Mu? Shidou, cậu đang nói gì với Kotori thế?”

Đó là một cô gái với mái tóc dài đen tuyền và cặp mắt long lanh như pha lê ------Yatogami Tohka. Một Tinh Linh đã được Shidou phong ấn năng lực và hiện tại là hàng xóm và bạn cùng lớp của cậu.

“Aah, Tohka. Ng……. Tụi mình đang bàn chuyện công việc một tí.”

“Ooh, mình hiểu rồi. Xin lỗi đã làm phiền nhé.”

Sau khi Tohka xin lỗi và cúi đầu, một giọng nói khác phát ra từ phòng khách.

“-----Shidou. Tôi đang mong chờ được mời mọc đấy. Hãy thể hiện sự tận tâm của cậu bằng việc mở một buổi tiệc đi.”

“Phiên dịch. Kaguya nói rằng mình ấy đang rất đói, mình muốn ăn thức ăn ngon tuyệt được Shidou tự tay nấu Nyaa~. Như thế đó.”

“Cô đừng có thêm vào cái đuôi vớ vẩn đó được không!?”

Cả hai đang nằm trườn trên ghế sofa, chém gió qua lại như thế.

Nhìn hai người giống nhau như hai giọt nước. Trong khi một người đang mặt áo thun đen với một dòng chữ tiếng Anh, người kia lại mặc một chiếc áo len màu. Họ cũng là một cặp Tinh Linh sinh đôi như Tohka, sống ở toà nhà bên cạnh tư gia Itsuka: Yamai Kaguya và Yamai Yuzuru.

“Aah, xin lỗi nhá. Tớ sẽ đi làm bữa tối ngay, đợi một tí nhé.”

Shidou cười nhẹ, rồi cậu với tay mở hộp cá nướng. Hôm nay món chính sẽ là Saba Shioyaki.

Vừa làm bữa ăn tối, Shidou vừa quay sang nói chuyện với Kotori. Lúc này, cậu đang tròng cái tạp dề rồi một tay cầm đũa, một tay cầm muôi sắn tay vào nấu ăn. Chỉ nhìn qua thì khó ai nghĩ rằng họ đang bàn về một vấn đề quan trọng ảnh hưởng đến cả thế giới.”

“Nm, mùi thơm quá. Oi~, mấy cậu chuẩn bị bàn ghế đi nhé?”

“Uhm~!”

Kaguya, Yuzuru, Tohka, và hai cô gái còn lại đang nói chuyện với Tohka trong phòng khách trả lời sau khi nghe thấy Shidou gọi to lên.

Yoshino là cô gái đang đeo một con rối thỏ bên tay trái với vẻ ngoài hiền lành, ít nói. Người còn lại là Natsumi lúc này đang cong lưng lại với vẻ khó chịu. Cả hai bọn họ cũng là Tinh Linh như những người khác và đã được Shidou niêm phong Linh Lực lại.

Theo chỉ dẫn của Shidou, bọn họ bắt đầu bày biện bàn ăn, dọn dẹp những cuốn tạp chí bỏ lên kệ, và xắp ngay ngắn những chiếc dĩa bóng loáng lên mặt bàn.

“………………..Tuy nhiên.”

Kotori, đang đứng im lặng quan sát cảnh vật xung quanh, thở ra nặng nề.

“Thiên Sứ toàn trí <Rasiel>………………Huh. Cô ta không chỉ có khả năng thu thập tất cả thông tin như ý muốn, mà còn có thể biến đổi tương lai theo ý thích của bản thân. Một thứ năng lực kinh khủng lại đã xuất hiện rồi.”

Nghe thế, Shidou gật đầu.

“Mà giờ nghĩ lại……………Hình như Kotori cũng có quá khứ đáng xấu hổ đúng không.”

“Huh? Anh-anh đang nói cái gì thế!?”

Shidou nói với ánh mắt xa xăm khi nhận thấy má của Kotori đã bắt đầu đỏ lên.

“Như lần chúng ta ngủ với nhau ấy, anh đã nhận rằng mình là người dấm đài ra giường khi thấy em khóc to quá. Nhưng nhớ lại gương mặt của Ba và Mẹ lúc đó thì chắc họ cũng biết sự thật…………….”

“Kyaa--------------!Kyaaaaaaaaaaaaa!”

Trong khi Shidou còn đang khoanh tay nói, Kotori hét lên chen ngang vào.

Chị em Yamai, đã nhận ra tiếng hét của Kotori, bắt đầu hướng sự chú ý đến họ.

“Ng? Hai người đang nói về việc gì thế? Nghe có vẻ thú vị nhỉ?”

“Tán thành. Tôi nghĩ tôi nghe thấy cái gì đó ướt át-”

“L-lau bàn đi! Đúng rồi! Các cô dọn bàn xong rồi thì bày thức ăn lên đi, Kaguya lấy món cá, Yuzuru bưng món hầm, thế nhé?”

Nghe Kotori nói, Kaguya quay lại công việc của mình và đưa cái muôi cho Yuzuru.

“T-thế thôi à?”

“Tiếp thu. Hiểu rồi……………”

Có vẻ bọn họ phăm phắp tuân theo mệnh lệnh củaKotori, cả hai lăn xăn chạy đi bưng thức ăn ra bàn.

“…………………”

Thấy hai người họ đã tiếp tục công việc, Kotori lại quay mặt sang Shidou. Nhìn nét mặt cực kỳ cau có đó, cậu *Hiiii* nín thở.

“……………….Kể từ bây giờ, anh mà còn nói chuyện đó ở nơi đông người nữa thì………..anh biết sẽ ra sao rồi đấy.”

Kotori nói với giọng đầy ham muốn giết người. Nghĩ lại thì Kotori cũng giống như Nia, cũng biết rõ những hành động cực kỳ xấu hổ ngày trước của Shidou. Cậu không nên làm cô ấy giận thì hơn

“Hiểu rồi……….”

Shidou giơ hai tay lên ra vẻ đầu hàng. Tiếp đó, Kotori *Pun* thở ra rồi cô ngồi lại lên ghế.

“………………Đó không phải ý của em. Nếu thật sự tồn tại một Thiên Sứ như thế, thì mọi biện pháp an ninh sẽ trở nên vô nghĩa. Hơn nữa, cô ấy có khả năng rò rỉ ra ngoài những bí mật quân sự của một quốc gia. Tuỳ theo mục đích sử dụng mà nó còn có thể kéo đến chiến tranh nữa chứ. Một thứ năng lực như thế lại ở trong tay của DEM --------Nguy hiểm thật.”

“Có lẽ………..anh cũng nghĩ thế.”

Shidou bắt đầu toát mồ hôi.

Nhưng nhớ lại ấn tượng của cậu về cô ấy, Nia chắc sẽ không làm những việc như thế đâu ……….Nhưng nếu rơi vào nhầm người, thì thế giới sẽ không chỉ phải đối mặt với hiểm hoạ không chấn thôi đâu.

Kotori cầm lấy chiếc Chupa Chups trong miệng, rồi quay nó qua lại như một cái cần điều khiển.

“Mà không chỉ có thế.”

“Ng? Gì nữa thế?”

“Nếu năng lực của nó đúng như anh kể thì chúng ta có lẽ sẽ biết thêm về <Phantom>.”

Kotori nói, tay vẫn mân mê cây Chupa Chups.

“! Đúng rồi………..”

Shidou mở to mắt.

Là người đã biến Kotori thành Tinh Linh, và bản thân người đó cũng là một Tinh Linh bí ẩn: <Phantom>.

Nếu dùng <Rasiel>, họ chắc sẽ tìm được thêm thông tin có giá trị về người đó.

“Bên cạnh đó…..”

“Bên cạnh?”

Kotori ngừng lại một chốc trước khi tiếp tục.

“…………Có thể, chúng ta sẽ tìm thấy phần kí ức đã bị mất trong quá khứ của anh và Mana.”

“Ah------“

Nghe Kotori nói, Shidou tiếp tục mở to mắt.

Đúng rồi. Shidou và Mana có quan hệ máu mủ với nhau…………Điều này họ đã được biết. Tuy nhiên, họ lại chẳng có chút kí ức nào về quãng thời gian sống cùng nhau.

Kotori, không hiểu sao, lại có nét mặt rất phức tạp. Cô chống khuyủ tay lên bàn.

"…Hùm, mà cũng chỉ là nếu thôi. Chúng ta không phong ấn Tinh Linh để lợi dụng năng lực của họ. Mục tiêu chính vẫn là đặt Nia dưới sự bảo vệ của chúng — Tất nhiên, lần này em cũng sẽ giúp đỡ anh, nhưng cố gắng hết sức nhé, Shidou."

“A-Aah…………….anh hiểu rồi.”

Như Kotori vừa nói, dù là vì <Phantom>, hay là vì mục đích cá nhân đi nữa, thì nó cũng chỉ là ưu tiên số hai. Nếu cậu cứ bận tâm suy nghĩ vễ chuyện ấy thế nào Nia cũng phát hiện ra.

Shidou lắc đầu quên đi những ý nghĩ đó, rồi cậu nắm chặt tay lại.


Hai ngày sau đó, Shidou đang đứng ở cổng soát vé điện tử của Akihabara, chờ Nia.

Dù là ngày trong tuần, thì trạm vé vẫn rất đông đúc. Trong những năm gần đây, nơi này đã thành một địa điểm tham quan, nên dễ dàng bắt gặp từng tốp khách du lịch ở đây.

Shidou hướng sự chú ý vào cổng soát vé tìm kiếm Nia. Cảnh vật có vẻ hơi khác xưa.

Cậu đã đến nơi này nhiều lần trước đây, nên cậu biết rõ chỗ này cực kỳ kỳ cục. Ở đằng đó là một đống những tấm biển quảng cáo cho các tựa Anime và Game các thứ, cảm giác như lạc vào thế giới khác. Hôm nay, chắc sẽ là một cuộc đi chơi thôi. Nhưng những người đang tụ tập trên con phố này đều có chung một mục đích.

“----------A-Ah, nghe được em không Shidou?”

Tiếng của Kotori vọng ra từ chiếc tai nghe cậu đang đeo bên tai phải. Tuy không gian xung quanh khá ồn ào, nhưng nhờ vào kĩ thuật tân tiến của <Ratatoskr> nên Shidou có thể nghe rõ từng câu chữ.

“Aah, anh nghe đây.”

“Sắp đến giờ hẹn rồi-------- Lần này không có <Fraxinus>, nên chúng ta không thể dùng bộ dịch chuyển để đưa anh ra khỏi đường phố được đâu đấy. Dù theo anh nói thì cô ấy không phải loại Tinh Linh ưa bạo lực, nhưng cẩn thận vẫn hơn nhé, Shidou.”

“Anh hiểu rồi. Cô ấy cũng nói rằng mình không có thời gian. Thế nên anh phải cố gắng gây ảnh hưởng lên cô ấy trong ngày hôm nay.”

Sau khi Shidou nói xong, cậu có thể nghe thấy một giọng nói khác vang lên ở đầu kia đường truyền. Đó là Mimowa, lúc này đang ở cùng với Kotori tại phòng chỉ huy tạm thời dưới tầng hầm.

“Chỉ huy, Shidou-kun, cô ấy đến rồi! Mục tiêu……….Nia!”

“………..! Cô ta đến rồi à.”

“Thế, đi thôi, Shidou. -----------Bắt đầu Hẹn hò  <Cuộc chiến> nào.”

“Aah------!”

Shidou trả lời rồi ấn tay vào chiếc nút trên tai nghe của mình. Sau đó, cậu đến đón Nia đang đứng ở cổng soát vé.

Từng đám đông xếp thành hai hàng dài ở hai bên cổng soát vé. Những con người hối hả tấp nập bước chân khỏi tàu, cùng lúc đó vượt qua cổng vé.

“Nia, đâu nhỉ……………..Err.”

Shidou dõi ánh mắt của mình qua từng khuôn mặt trong dòng người đang chen chân nhau bước ra ngoài, cố tìm kiếm một dáng người quen thuộc. Cậu ấy đang tìm kiếm Tinh Linh mà cậu hẹn gặp hôm nay: Nia.

Sau một lúc cậu cũng đã tìm thấy cô ấy………Tuy nhiên nhìn cô rất khác so với hôm qua. Nia, người vừa ngã quỵ bên vệ đường vài ngày trước, hôm nay không mặc Linh Phục theo kiểu các nữ tu mà cũng không mặc bộ đồ phòng denim như hôm trước. Thay vào đó, cô ấy mặc lên người một chiếc down jacket và quấn một chiếc khăn quàng quanh cổ. Mỗi lần thở ra, hơi nước bám mờ lên trên cặp kính của cô.

Ngoài ra, hình như cô ấy còn kéo theo một cái gì đấy. Trên lưng của Nia, tuy trông nó xẹp xuống có vẻ rỗng tuếch. Bên tay trái cô kéo theo một chiếc vali được cột vào một cái xe kéo bằng dây thun như thể cô vừa đi nghỉ mát ở nước ngoài.

“………………Uwah.”

Shidou gượng gạo cười khi thấy vẻ ngoài của Nia. Vẻ ngoài đó đã làm mờ đi sự dễ thương và cuốn hút của cô gái.

Nia lúc này cũng đã bắt gặp Shidou. Vẫy tay về phía anh ấy, âm thanh  *gara-gara* vang lên khi cô kéo chiếc xe kéo đi về phía Shidou.

“Chào cậu nhóc. Buổi sáng tốt lành. Hôm nay trời đẹp quá.”

“…………….Ah, đúng. Trông Nia rất, nói làm sao nhỉ……………trang bị đầy đủ, đúng không?”

Nghe Shidou nói, mắt Nia ở to ra. Rồi cô “Ehehe”  vừa cười vừa nhún vai.

“Không-không, cậu nói gì thế? Chúng ta còn chưa bắt đầu mua sắm mà”

“O-Ooh, cậu nói đúng.”

Shidou trả lời mơ hồ. Đúng lúc đó, giọng nói của Kotori vang lên từ tai nghe.

“------------Shidou, những sự lựa chọn xuất hiện rồi đấy.”

Tại căn cứ bí mật dưới lòng đất, đội ngũ nhân viên của phi thuyền <Fraxinus> đã tập hợp đông đủ.

Tổng chỉ huy, Itsuka Kotori đang ngồi ở ghế trung tâm, ngay sau cô là phó chỉ huy Kannazuki Kyouhei. Xung quanh họ là 6 thành viên của tổ chức đang ngồi dán mắt vào màn hình máy tính.

Trên màn hình lớn được lắp đặt ở giữa phòng đang hiện lên hình ảnh không có chút gợi cảm nào của Nia. Một số lựa chọn đã được hiện lên cho họ.

1. [Bộ đồ của cậu dễ thương thật. Cậu mặc nhìn hợp lắm.]

2. [Cậu mặc loại quần áo gì thế này? Để mình lựa cái khác cho cậu.]

3. [Hee~ cậu có chắc là không muốn cởi bộ đồ đó ra không thế?]

Tuy những công cụ máy móc cần thiết không có ở đây, nhưng những sự lựa chọn trên màn hình này đều được kết nối trực tiếp đến AL ở trong <Fraxinus>, lúc này vẫn đang được sữa chữa. Tiếp dó, họ bắt đầu cân nhắc giữa phương án.

“Mọi người, hãy chọn đi!”

Nghe theo mệnh lệnh của Kotori, toàn đội ngũ bắt đầu loay hoay với núm điều khiển trước mặt mình.

Nhanh chóng, kết quả được hiện lên trên màn hình

Số 1 được ít người chọn nhất, trong khi số 2 và số 3 đang cạnh tranh lẫn nhau.

“Hee, bất ngờ nhỉ. Tôi không nghĩ số 1 lại được bình chọn ít nhất.”

Kotori vừa nói vừa di chuyển cây Chupa Chups trong mồm mình. Những luồng ý kiến bắt đầu phát ra từ phía các nhân viên xung quanh.

“Bởi vì, hơi khó nói một chút, nhưng trang phục của Nia-chan thật sự………..”

“Đúng thế. Khen ngợi có thể sẽ làm cô ấy cảm thấy mình đang bị mỉa mai.”

<Trùm Bẻ Móng> Shiizaki và <Luỵ Tình> Minowa vừa nói vừa chống tay lên cằm khi họ nhìn chăm chú vào màn hình.

Có lẽ đúng như họ nói, không nên khen ngợi vẻ ngoài của Nia.

“Nếu thế, không phải số 2 là một sự lựa chọn tốt sao? Mới vào dùng lời lẽ cay độc nhưng sau đó dần dần thể hiện sự tử tế của bạn trong quá trình chọn đồ cho cô ấy. Tôi nghĩ làm thế thì công cuộc cưa sẽ dễ dàng hơn nhiều.”

<Chủ tịch>Mikimoto vừa nói vừa giơ ngón tay lên. Tuy nhiên, ngay lập tức, <Kẻ Phá Huỷ Không Gian> Nakatsugawa và <Đen Tình> Kawagoe cao giọng phản đối.

“Không, xin hãy suy nghĩ cẩn thận. Nia-chan không đến đây hôm nay để mua sắm! Manga, Light Novel, Figure và Blu-ray! Đó mới là thứ cô ấy muốn mua! Phải đi mua quần áo chẳng khác nào bị tra tấn!”

“Đúng thế. Hơn nữa, dựa theo câu chuyện của Shidou-kun thì cô ấy hoàn toàn ưa thích những topic đó. Làm thế sẽ giúp thu hẹp khoảng cách của hai người họ.”

“Fumu…………….”

Sau khi nghe xong ý kiến của mọi người Kotori nói vào micro.

“Shidou, số 3 nhé.”

“……………………….”

Nhận được một chỉ dẫn như thế, Shidou cau mày. Tuy cậu đã từng nói chuyện với Nia, nhưng làm sao cậu có thể nói như thế vào một cuộc hẹn thế này, kể cả Nia có lẽ cũng đã cảnh giác hơn vào hôm nay. Tuy nhiên, cậu cũng không thể giữ im lặng mãi được. Shidou hít một hơi sâu, rồi cậu quay sang Nia, nhìn một lượt khắp người cô ấy, rồi vừa gãi má vừa nói,

“H-Hee~ cậu có chắc là không muốn cởi bộ đồ đó ra không thế?”

“Eh?”

Nghe thế, trông Nia có vẻ ngạc nhiên.

“Uehehe, thế là sao hả cậu nhóc? Cậu định làm thế với tôi vào hôm nay à? Nhìn bên ngoài tôi cứ tưởng cậu là thú ăn cỏ chứ~”

Vừa nói, Nia vừa lấy cùi chỏ huých Shidou.

“Ahaha…………….Không, mình không có ý……………..”

“Eh? Thế nghĩa là chúng ta phải làm đến thế mới phong ấn được Linh Lực của tôi à? Không~, Tôi cứ tưởng chỉ cần một nụ hôn thôi chứ. Trời ạ~ Có vẻ tôi không nghiên cứu đầy đủ thông tin trước. Này, có phiền không nếu đợi tôi thay pantsu trước?”

“E-Eeh!?”

Shidou phản ứng dữ dội. Nia bắt đầu cười phá ra.

“Đùa thôi~, đùa thôi~.”

Nói xong, cô ấy *Pan-Pan* vỗ lên vai Shidou.

Shidou cảm thấy nhẹ nhõm, cậu thở ra cùng một nụ cười gượng gạo. Nhưng,

“Thật sự thì tôi đang mặc cái pantsu may mắn của mình đấy.”

“Thế cái đó không phải là đùa à!?”

Phản ứng lại, Shidou lại ré lên lần nữa.

“Ahahahaha!”

Nia không nhịn được nữa mà cô ấy vừa ôm bụng vừa cười……….Có vẻ, nó cũng là một trò đùa thôi.

“Có vẻ căng thẳng đấy nhỉ, huh~…………….”

Giọng nói của Kotori phát ra từ trong tai nghe.

“Nhưng bầu không khí cũng khá tốt đấy, chúng ta sẽ giữ yên tiến độ thế này.”

“Ừ-ừ………. Đúng đấy.”

Shidou đáp lại, cố giữ giọng để Nia không nghe thấy.

Nhưng, vừa liếc nhìn cậu ta, Nia đưa mặt gần lại rồi nhìn trực diện vào mặt Shidou.

“Ng~? Ah, có lẽ cậu đang nói chuyện với phòng điều khiển đúng không?”

“Eh!? Không, cái đó-“

“Tôi còn đang thắc mắc cái thiết bị bay lượn kỳ lạ đó có phải camera không. Này~, Kotori-chan~, em có thấy tôi không~?”

Nia tạo dáng *Peace* khi cô nhìn lên trên. Hành động kỳ lạ của cô làm một số người đi đường quay lại nhìn. Nhưng rồi họ đưa mắt đi ngay khi thấy chẳng có gì đáng kể.

“………………C-có, em có thấy chị. Khá -----gần~”

Một giọng nói vang lên từ tai nghe của Shidou………không hiểu sao, cậu ấy đã có thể mường tượng ra được khuôn mặt bứt rứt của Kotori.

Nhưng cũng rõ ràng thôi. Với năng lực từ Thiên Sứ của Nia, <Rasiel>, cô ấy có thể dễ dàng tìm hiểu những hành động của Shidou và những người khác.

Biến cô ấy thành dạng dere rồi phong ấn Linh Lực, đó là mục tiêu ban đầu được đề ra. Tuy đã chuẩn bị trước, nhưng đối tượng lần này có vẻ khó xơi đây.

Shidou vừa nghĩ vừa thở dài.

“…………………. Em ấy đang quan sát cậu khá rõ ràng đấy.”

“Aah~. Chẳng có cái camera nào không bị phát hiện cả. Công nghệ cao thế~”

Nia bắt đầu để ý xung quanh, tìm kiếm các camera theo dõi. Sau một lúc, có vẻ cô ấy đã thỏa mãn ham muốn của mình, cô ưỡn cong người lại, trước khi “Yosh” giương cao tay lên không trung. Rồi, Nia quay sang Shidou rồi khẽ cúi đầu.

“Well, hôm nay mong cậu giúp đỡ nhé. Cậu muốn vỗ về tôi thế nào cũng ok.”

“A-Aah…………….được thôi.”

Cách nói thẳng thắng của cô ấy làm Shidou cảm thấy ngường ngượng. Cậu trả lời lại với khuôn mặt đỏ bừng.

Lần này, Nia có vẻ nhận thấy điều đó. Cô quay sang nhìn chăm chăm vào hướng các dãy phố.

“Thế thì……………..Bắt đầu tham quan Akiba thân quen của tôi nào.”

Tiếp đó, cô ấy bắt đầu bước tới, tay kéo theo chiếc xe kéo.

“-----------Này, để mình cầm cái đó cho. Chắc sẽ hơi lùm xùm cho cậu nhỉ.”

“Ah, thật à? Yah~, cậu nhóc thật là một người đàn ông~”

Rồi Nia phát ra âm thanh  *tsun-tsun* bằng cách chọt chọt vào tay cậu ấy. Shidou cười nhẹ rồi đưa tay ra cầm chiếc vali.

Bỗng dưng, Nia gấp mở tay mình qua lại.

“Heh? Tay tôi giờ rảnh không rồi. Nên làm gì bây giờ nhỉ? Muốn nắm tay không?”

“Eh?”

Nia nói rất bình thường làm Shidou mở to mắt ra. Ai mà nghĩ rằng cậu ấy lại bất ngờ được đề nghị như thế chứ?

Thấy phản ứng của Shidou, mặt Nia trở nên “Aargh”, rồi cô ấy tự gõ vào đầu mình như trong truyện tranh.

“Á, xin lỗi. Đúng rồi, thường thì người ngỏ lời phải là con trai mới đúng chứ.”

“O-Ooh……….đúng thế.”

Shidou lóng ngóng giơ tay mình ra .

“Nia…………Cậu có muốn nắm tay mình không?”

Nhìn thấy thế, Nia nhún vui rồi nhìn đi hướng khác.

“Eeh, mới buổi hẹn đầu mà làm thế có hơi ………”

“Chính cậu là người nói trước kia mà!?”

Shidou trả lời khổ sở. Nia tiếp tục ôm bụng cười.

“Không~, hahaha, đùa, đùa thôi.”

Và thế là họ nắm tay nhau đi. Vì không đeo găng tay, nên Shidou có thể cảm nhận rõ hơi lạnh trên bàn tay cô ấy.

“Thế, đi thôi.”

“A-Aah.”

Nia kéo Shidou cùng bước đi, bên cạnh họ là chiếc vali lạch cạch.

Một giọng nói ré lên từ bên tai Shidou.

“Chờ đã Shidou, anh không được để cô ấy dắt đi như thế!”

“Em có nói thế thì………….”

Shidou tiếp tục bước đi một cách bất mãn. Nia bỗng dừng lại khi họ đến được một con phố đông đúc.

Tiếp đó, cô thả tay Shidou ra rồi chạy về phía trước. Được nửa đường, cô dừng lại hít một hơi sâu.

“Ng~! Đã lâu không gặp~ Akiba! Chị đã trở về rồi đây!”

Nói xong, Nia bắt đầu nhìn khắp xung quanh.

“Như mình nghĩ, có nhiều thứ thay đổi quá~! Mát mẻ thật!”

“<Rasiel>  không cho cậu biết về những thứ mới mẻ này à?”

Shidou vừa hỏi vừa vội vã kéo theo chiếc vali chạy theo. Nia nhỏ giọng trả lời lại.

“Không, tôi không thích sử dụng <Rasiel> trừ khi có việc quan trọng.”

“Eh? Thế á? Tại sao thế?”

“Ng~…………”

Nghe Shidou hỏi, Nia có vẻ hơi ngập ngừng.

Rồi, cô ấy quay trở lại với điệu bộ thường thấy của mình. Chống tay lên hông, rồi cô ấy *Tch-tch-tch*, ngoe nguẩy ngón tay.

“Tôi nói lúc trước rồi mà. Tôi rất ghét bị spoil. Hơn nữa, giữa việc biết được thông tin từ <Rasiel> với việc tự nhìn thấy và cảm thụ có một sự khác nhau đấy.”

“Thế à……………….”

“Vậy đấy. ------------Thế, chúng ta bắt đầu với mấy cuốn sách đã dự định nhé…………….”

Bỗng dưng, Nia đứng khượng lại như bất chợt nhớ ra điều gì đó.

“Ah~……………Đúng rồi, ng~”

“Ng? Sao thế?”

“Không có gì lắm, mà, buổi hẹn này là tôi thưởng cho cậu nhóc mà nhỉ? Thế nên, phải đi mua sắm theo ý cậu mới đúng chứ?”

“À không, mình không bận tâm đâu ………….”

“Không~! Chẳng tốt tí nào! Như thế làm tôi thấy tội lỗi lắm.”

Nói xong, Nia cắp tay Shidou rồi tiếp tục sải bước.

“Này, chúng ta đang đi đâu thế?”

“Ehehe, đến một nơi đáng để cậu mong chờ đấy~”

Sau khi đi được một lúc, họ đến trước của một cao ốc lớn.

“Đây rồi~”

“Chỗ này là…………….”

“Yep, đây là Cửa hàng Cosplay.”

“Sao lại là chỗ này!?”

Nia mỉm cười có vẻ tận hưởng khi nhìn thấy điệu bộ lớ ngớ của Shidou.

“Cái gì thế……………Cậu hiểu mà, đúng chứ? Đi thôi đi thôi.”

“Wah…………Đừng đẩy tớ.”

Shidou bị Nia ấn thô bạo vào cửa hàng.

Bên trong toà nhà, từng hàng những bộ quần áo sặc sỡ nối đuôi nhau chạy dài được xếp thành từng khu riêng biệt. Ngoài những bộ áo quần trong anime, còn có các loại quần áo dành cho chuyên môn, và họ thoả thích chọn lựa.

Nia “Ho-Ho!~* với cặp mắt lấp lánh, rồi cô loay hoay một lúc rồi giơ ba bộ quần áo trước mặt Shidou.

“~Được rồi! Cậu chọn đi!”

“Eh?”

Cách Nia nói giống y như Kotori lúc cô bé ra lệnh cho Shidou. Cậu ấy khẽ nhún vai.

“Cậu nhóc, cậu muốn tôi mặc bộ nào!”

1. Đồ y tá.

2. Đồ hầu gái.

3. Valkyrie Misty Biến Hình Siêu Cấp Bùng Cháy Lúc Nửa Đêm.

------Well, chọn nhanh lên!”

Rồi Nia bắt đầu đếm *Tik-tik-tik………….*.

Trên tay Nia là một bộ trang phục hầu gái, y tá và còn lại là một bộ đồ khá sặc sỡ có vẻ hở hang hơn.

“Eh, well, cậu hỏi bất ngờ thế thì……………mà không phải cái bộ cuối cùng thuộc thể lại khác à?”

“Shidou, cứ diễn theo Nia đi. Chọn đại cái nào cũng được!”

Giọng Kotori phát ra từ tai nghe.

“Khốn kiếp! Sao cũng được à…………!”

Trong cơn bối rối, Shidou đưa tay ra chỉ đại vào một bộ.

“Thế thì, số 1 nhé!”

“Số 1 đúng không?”

“……….đúng.”

“Thật không? Cậu sẽ không hối tiếc chứ”

“Ư-Ừ……………..”

“Cậu có chắc cậu không muốn chọn bộ Valkyrie biến hình tầng cao nhất chứ ?”

“Cậu thích mặc bộ đó thế thì kêu tớ chọn làm gì?”

Nia vẫy vẫy tay khi thấy Shidou nói.

“Đùa thôi đùa thôi. Giờ là thời gian phục vụ mà~ Tôi sẽ mặc như cậu đã lựa chọn.”

“Không phải là tôi rất muốn thấy cô mặc nó hay gì………………..”

“Có đúng không? Lúc còn nằm viện, cậu được một cô y tá xinh đẹp đùa giỡn hằng ngày, và từ đó niềm đam mê của cậu đã được đánh thức mỗi khi cậu nhìn thấy bộ đồ y tá hủm?”

“Cậu đừng có tự sáng tác truyện như thế nữa được không?”

Shidou la lên, và Nia phản ứng lại bằng một tràng cười.

“Đợi tí nhé, tôi sẽ thay đồ ngay.”

Nia đi vào phong thay đồ, trên tay mang theo bộ đồ y tá.

Dù đã kéo rèm lại, Shidou vẫn có thể nghe thấy tiếng cô ấy thay đồ. Cậu đỏ mặt lên và vội quay đi chỗ khác.

Sau một lúc, tiếng Nia vang lên.

“-------À, cậu nhóc ới. Nếu định nhìn lén thì đây là lúc hoàn hảo đấy. Tôi mới nhìn vào gương và nhận ra rằng đeo vớ một nửa thôi nhìn siêu kích thích.”

“Cậu đang nói cái gì thế hả!?”

Shidou la lên khi cậu nghe giọng nói của Nia từ sau màn.

“Eh~, nhưng nhìn nó không tuyệt sao? Nguồn nội công bất ngờ này.”

Nia nói được một lúc, bỗng rèm phòng thay đồ bị kéo tung ra.

“Huh……………..!?”

Cả người Shidou cứng lại trước cảnh tượng không ngờ.



Hiện ra là Nia, lúc này vẫn chưa mặc đồ xong. Bộ đầm y tá không được cài nút, mở tung ra để lộ hết đồ lót của cô ấy. Và cặp vớ chỉ được kéo lên hết một nửa nhìn siêu-siêu-siêu hứng thú.

DAl v13 119

“Hey~, thấy kích thích chưa? Phát kiến vĩ đại mới đấy.”

“Quên nó đi dùm cái, mặc đồ của cậu vào cho đàng hoàng đi!”

Shidou hét lên rồi kéo màng thay đồ lại.

“Hùm~, vì tôi đã hoàn thành định mức rồi, nên thẳng tiến tới hiệu sách thôi!”

“………………Ok-ok, đi nhanh thôi.”

Shidou trả lời, cảm thấy giọt mồ hôi bắt đầu lấm tấm trên mặt mình………..Không hiểu sao mới bắt đầu hẹn hò thôi mà Shidou đã cảm thấy mệt mỏi rồi.

Nia không để ý vẻ ngoài của Shidou. Cô ấn nhẹ ngón tay mình lên cằm như đang suy nghĩ gì đó.

“Nên đi cửa hàng nào nhỉ~? ~À mà tiện hỏi, cậu nhóc thích chỗ nào? Mate? Gema? Tora?”

“Huh………………?”

Bỗng nhiên bị hỏi, mặt Shidou hơi nghệch ra.

“Ah, không phải. Ý tôi là Animate, Gamers hay là Toranoana ấy mà. Hay là cậu thích Melon Books, COMIC ZIN, Shosen Book Tower?”

“…………………Mà những cửa hàng cậu vừa nói ấy, chúng có gì khác nhau à?”

“Ng~, nó khá khác biệt đấy, cậu không biết à? Humm, về cơ bản thì mỗi nơi đều bán cùng một cuốn sách, nhưng tuỳ chỗ mà sẽ có khuyến mãi khác nhau, cả cách quảng cáo cũng khác. Dù là một bản viết tay PoP hoặc là một khu vực bài trí đặc biệt theo ý tưởng của nhân viên thì nó cũng rất đáng tham quan. Có một số nơi đặc biệt bày bán các bộ truyện cũ…………..Ah, Tora và Melon có bày bán fanzine đấy; họ còn có một số ấn bản limited nữa. Ngắn gọn thì cả hai nơi đều phải đến.”

Bỗng dưng, Nia nói liến thắng. Shidou toát mồ hôi dữ dội khi cậu lý nhí “T-thế à……” trả lời cô.

“Humm, nếu cậu không có sở thích đặc biệt gì thì chúng ta sẽ bắt đầu ở nơi gần nhất nhé?”

“Aah, tất nhiên.”

Shidou nói, rồi cậu bước lên đi song song với cô ấy.

Nia dừng lại cách một cửa hàng vài bước chân. Ngay trước mặt cửa hàng có dán những tấm poster hình các nhân vật trong những bộ sách mới phát hành. Có cả manga, tạp chí game, tạp chí về các seiyuu, và còn nhiều hơn nữa dán khắp bức tường.

“Uwaaaa…………..aaaaaaaaaaah!”


Vừa bước vào cửa hàng,Nia hét lên, hai mắt bắn ra những tia sáng. Nghe thế, các khách hàng ở bên trong đều quay đầu sang nhìn cô.

Nhưng Nia có vẻ không chú ý đến việc đó. Cô bắt đầu lao đến thoăn thoắt túm hết quyển này đến quyển khác.

“Uwah, uwah, thật sao?Kasamura-sensei đổi nét vẽ rồi này! Mà cái này ra đến tập 25 rồi cơ á!? Thời gian trôi qua nhanh thếếếếế!”

Nia hét lên đầy hứng thú, rồi bỗng dưng cô ấy mở to mắt ngạc nhiên.

“C-cái này là…………bộ mới của Kurauchi-sensei sao!?”

“Ah, cái đó, hiện nay đang được phát hành đấy. Cậu có thích tác phẩm của Kurauchi-sensei không?”

“Không phải chỉ là “thích”~, thật sự tác phẩm [CHRONICLE] của Kurauchi-sensei đã làm thay đổi cả cuộc sống của tôi đấy~. Đó chính là lý do khiến tôi quyết tâm trở thành hoạ sĩ manga~. Tokiya là waifu của tui! Dù có là con trai cũng là waifu!”

Shidou mỉm cười nhẹ khi nhìn thấy điệu bộ khác với bình thường của Nia.

Dù cậu biết [CHRONICLE] là một series nổi tiếng đã được chuyển thể thành anime………….Nhưng cậu không hứng thú với nó như Nia.

Rồi Nia nhanh chóng chộp lấy đống sách đó và hớn hở lao đến quầy tính tiền.

“N-này, này.”

Shidou chạy theo Nia, cầm theo một nửa cái núi sách khổng lồ ấy.

“O-ouch, xin lỗi cậu nhóc nhá.”

“Cậu định mua hết đống này á?”

“Tất nhiên! Tại vì lũ DEM mà suốt 5 năm trời tôi không đọc được một chữ nào. Hôm nay xong việc rồi nên tôi sẽ buông thả cả ngày hôm nay~. À, tất nhiên là tôi sẽ hốt cả series luôn chứ không mua mỗi cuốn mới nhất đâu đấy?”

“O-Oh.”

Shidou ngày càng thấy toát mồ hôi. Nhưng trông Nia cười rất tươi khi thanh toán chồng sách ngất ngưỡng đó tại quầy thu ngân, rồi cô ấy nhét hết vào cái vali mà Shidou kéo nãy giờ.

“Lên tầng tiếp theo. Tiến lên.”

Nói xong, hai người bước vào tháng máy đi lên.

So với tầng 1, nơi này thậm chí còn nhiều sách hơn nữa. Không chỉ có các ấn phẩm mới phát hành và các góc đặc biệt, mà còn có đủ các thể loại manga nối thành những kệ sách dài.


“Tầng đầu chỉ là sách mới phát hành thôi. Lực lượng chính mới ở đây hết……….Eh, fu-fuaaaaaaaah~. Cái này đã phát hành rồi sao! Phải mua mới được~……………”

“Này, cuốn đó là gì vậy…………Eh, cái này-“

Shidou nhìn chằm chằm vào cuốn sách trên tay Nia.

Tuy cậu ấy không nhìn rõ cho lắm thứ cô ấy đang cầm……….Nhưng trên bìa của nó là hình hai thằng đực rựa cởi trần đang hú hí với nhau. Tựa đề của nó hoàn toàn xa lạ với Shidou, nhưng ‘Caleidbluf của tôi’ là cái khỉ gì thế?

“A-Ah----……………..”

Dù không chi tiết lắm, nhưng Shidou cũng biết sơ sơ về thể loại này. Cậu cứ ngắc ngứ mãi không biết nên nói cái gì.

Thấy thế, Nia chỉ lẳng lặng thở dài.

“Fuh, nhữngngười không có tâm hồn otome thì không hiểu được đâu ……………..”

“……………..Cái đó, cậu có biết chơi nó thế nào không vậy………………?”

“ Tất nhiên là có chứ. Một nhà chuyên môn chỉ cần nhìn sơ qua một lần là đủ biết.”

Nói xong, cô ấy xếp lại cuốn đó vào kệ sách rồi dùng cả hai tay làm biểu tượng hoà bình. Bỗng, Nia nhìn chăm chú vào Shidou qua các ngón tay của mình như đang phân tích gì đó.

Một vài giây sau, cô ấy mở to mắt ra rồi lẩm bẩm.

“---------[Hay quên – Chuẩn nằm dưới]”

“Này, đợi đã, cậu vừa xếp tớ vào loại gì thế!?”

Tuy không hiểu rõ nghĩa, nhưng Shidou biết nó chả có đẹp đẽ gì. Cậu la lên phản đối.

“Ahaha. Không sao, không sao. Vì không phải chuyên gia nên tôi dự đoán cũng không chính xác lắm đâu. Biết đâu những bậc cao nhân có thể thấy được tiềm năng của cậu thì sao.”

Giọng của Nia tràn đầy tự ti dù Shidou chẳng hiểu cái khỉ khô gì cả. Cảm giác không thể phản kháng lại, cậu thở dài ra.

“Nhưng mà………. Đúng là Nia hiểu biết thật đấy, cậu đọc đủ các thể loại. Vừa nãy cậu mua cả shoujo manga lẫn hard-boiled manga  nữa.”

“Ùm thì~ tôi khá là toàn diện. Cơ bản thì tôi thích đủ các loại truyện ~. Đại khái thì tôi thích ngấu nghiến bất ký bộ nào miễn sao tôi thấy được niềm đam mê của tác giả gửi gắm trong đó~.”

“Đam mê à………….Huh.”

“Đúng-đúng. Bộ đó thật sự khá là ấn tượng đấy cậu biết không. Thuộc thể loại fantasy, tuy ban đầu người hoàng tử và hiệp sĩ cảm giác khá là cliché, nhưng sau này mới biết là NTR. Nhất là cái tâm trạng [Tôi thích viết thế này đấy, có ai ý kiến không!?] của ông tác giả ấy~. Mà còn nữa~, cảnh Orpheus trở thành tù nhân ở tập 3 thật sự rất tuyệt vời. Tôi còn không biết nó có thể viết như thế…………….”

Nia với tay cầm lại cuốn sách cô mới bỏ lên kệ rồi tiếp tục liến thắng. Shidou cũng chỉ biết câm nín “Thế-thế á……………”.

Nhận thấy tình trạng của cậu, Nia từ từ lại.

“Aah, xin lỗi. Có lẽ nó hơi sớm với cậu nhóc nhỉ. Đợi tí nhé. Sau khi mua xong đống này tôi sẽ dắt cậu đi một nơi cực kỳ thú vị.”

“Thú vị á……………?”

Shidou nghiền đầu, nhìn khuôn mặt cười toe toét của Nia khi cô ấy vác thêm một núi sách nữa đến quầy thanh toán.

Sau khi ra khỏi cửa hàng, họ tiếp tục bước đi dọc theo con phố. Rồi, Nia đứng lại trước một cửa tiệm, có vẻ như là, tiệm PC.

“Đến rồi.”

“Chỗ này…………….., mình cũng không thích PC lắm đâu nhé…………”

“Aah, không phải thế không phải thế. Lại đây.”

Nia vừa nói vừa kéo Shidou vào cửa hàng.

Sau khi quẹo qua một góc quanh, cô quay lại nhìn Shidou.

“Đến đay nào cậu nhóc. Vì hôm nay là một ngày đặc biệt, nên tôi sẽ mua tất cả những gì cậu nhóc thích ở cái quầy đặc biệt đằng kia.”

--------Rồi, Nia chỉ vào một tấm poster có hình một cô gái mặc đồ cực kỳ kích thích.

“C-cái này là……..”

“Yep.Eroge.”

“Tôi mới học năm 2 cấp ba thôi đấy!?”

“Eeh!? Học sinh cấp 3 không chơi eroge được à?”

“Cô đang ở cái thế giới nào vậy?”

Shidou hét lên, còn Nia thì lẩm bẩm, “Văn hoá khác biệt nhỉ~!” với vẻ mặt am hiểu.

“Tôi hiểu rồi~……..Đúng là thời gian qua nhanh thật.”

Nia vừa nói vừa khoanh tay lại gật gù, nhưng rồi cô ngay lặp tức thay đổi nét mặt.


“Mà khoan~, cậu không có tí hứng thú nào sao cậu nhóc? Eeh?Học sinh trường cấp 3 đấy. Sống giữa bao nhiêu vựa rau củ như thế thì chắc cũng có vài lần chỗ ấy của cậu phất cờ khởi nghĩa vì bị dồn nén cảm xúc chứ?”

Nia cười tủm tỉm và lấy khuỷu tay chọc chọc vào sườn Shidou.

“N-này…………Tốp lại đi.”

“Ehehe. Sao thế~. Xấu hổ làm gì. Không phải ham muốn tình dục là một trong ba thứ mà con người khao khát nhất bên cạnh ăn và ngủ sao?”

“Dù có thế nhưng mà cũng!”

“Humm, thiếu ăn thiếu ngủ có thể gây chết người mà sao thiếu chịch lại không làm thế được nhỉ . Dục vọng đúng là lạ thật ha? Chỉ cần một đứa con để duy trì nòi giống tổ tiên là đủ rồi, thế sao còn gộp nó lại với hai cái kia làm gì? Chẳng khác nào người mạnh nhất của Tứ Đại Thiên Vương không có năng lực đặc biệt gì hết à?"

“Khoan đã, ban đầu chính cậu là người bày ra 3 cái ham muốn lớn nhất đó mà?”

“Nếu dục vọng cá nhân thật sự là một nhu cầu thiết yếu của cuộc sống thì những cô bé cậu bé còn tem trong xã hội nên được giải phóng.”

“Đó không phải là thứ cậu nói nãy giờ à!?

Nia cười phá lên khi nghe Shidou hét lên.

“Ah~, xinlỗi nhá. Không hiểu sao tôi đi trật khỏi đề tài rồi~”

Nói xong, Nia bỗng chống tay lên cằm với vẻ mặt nghiêm trọng.

“…………….Mà dù sao thì, con trai thích gái thế nào nhỉ? Naki-ge? Chuuni-ge? Ryoujoku-ge?”

“Không phải thế, như mình nói hồi nãy…………”

Shidou gãi đầu tìm câu chữ để giải thích cho cô ấy nghe. Bỗng nhiên có tiếng nói phát ra từ tai nghe.

“----------Đợi đã Shidou, những lựa chọn hiện lên rồi!”

“Bây giờ á!?”

Shidou lên giọng, quên mất Nia đang ở bên cạnh.



----------Vài phút sau, vì chưa ăn trưa nên họ ghé vào một tiệm hamburger gần đó.

“Waa~! Thoả mãn quá thoả mãn quá~”

“Aah. Dù đây là lần đầu tiên mình đi dạo Akiba nhưng cũng dễ chịu thật.”

Shidou thở ra rồi trả lời lại Nia. Lúc này chiếc balô và vali kéo mà Nia mang theo lúc đầu đã đầy ngắp và nặng gấp nhiều lên lúc trước. Vì đống figure các thứ làm phình vali lên nên họ phải nới lỏng dây thun cột chiếc vali ra.

Nhìn họ bây giờ giống như đi bán hàng hơn là đi mua hàng.

Nhưng cũng bình thường thôi. Sau đó Shidou và Nia còn thăm một số hiệu sách và cửa hàng bày bán các ấn phẩm figure limited. Ở đó, Nia đốt tiền của mình vào hàng đống manga, light novel và các cuốn tư liệu. Sau đó cô ấy còn mua một số bản Bluray của vài bộ anime, một vài figure, họ còn thăm vài cửa hàng Hobby để xem thử các bản mới ra của một tựa game analog.

Tất nhiên, không phải Shidou bị Nia dắt mũi suốt cuộc tham quan. Nhờ <Ratatoskr> giúp đỡ, cậu có làm vài lựa chọn để tăng ảnh hưởng với Nia, và cái nào cũng được cô ấy phản ứng tốt nhất.

“Thấy không~? Kho báu phải được mua trực tiếp~. Dù đặt hàng online có vẻ thuận tiện  nhưng làm sao mà bằng cái cảm giác đi mua đồ ở cửa tiệm được.”

“Aah~………….Mình cũng hiểu được chút chút.”

Shidou gật đầu đồng ý. …………Nhưng hiện tại Shidou đang liên tưởng tới thức ăn nhiều hơn. Dù đặt món ăn mang tới nhà nhanh chóng hơn, nhưng cậu rất thích cái cảm giác đi vòng vòng quanh hàng đồ ăn, suy nghĩ xem nên tối nay nên nấu món gì.

“Ehehe, cậu nhóc cũng thấy thế ha. Tuy tiện lợi tí cũng tốt, nhưng không bằng tự tay làm.”

Nói xong, Nia cười tươi.

Đi chơi cả ngày mới thấy, Nia thích cười thật.

Tuy có nhiều lúc cô ấy mải mê nói về các thứ mà cậu chẳng hiểu mô tê gì, nhưng Shidou rất thích tính ngay thẳng và cởi mở của cô. Ngắm cô cười, cậu vừa nghĩ bâng quơ như thế.

Và cùng lúc đó, những bổn phận mà cậu đã quên bẵng đi suốt cuộc chơi dần dần trở lại, mỗi lúc một dày hơn.

Đúng thế, bằng mọi giá Shidou phải bảo vệ cô ấy.

Để làm thế, cậu cần phải tạo ảnh hưởng và hôn cô.

Như nhận thấy suy nghĩ của Shidou, giọng nói của Kotori lại phát ra từ tai nghe.

“---------Có vẻ tốt đấy. Cuộc hẹn cũng khá là thành công chứ nhỉ?”

Kotori nói với vẻ bông đùa.

Nhưng mà nghĩ kĩ thì, chưa bao giờ (trừ lúc phong ấn ra), mà cuộc hẹn hò của cậu trơn tru thế này. Mấy lần trước không xảy ra chuyện cậu chọn lầm và làm giảm mức độ ảnh hưởng thì cũng là cậu bị cô ấy phản kháng. Cậu hoàn toàn tận hưởng cuộc hẹn này, và đôi lần còn không chú ý đến nhiệm vụ chính của mình.

---------Thế nhưng,

“……………!? C-Chỉ huy! Nhìn này----“

Có tiếng xôn xao phát ra từ đội ngũ nhân viên cố vấn.

“Sao thế, Minowa?”

“Xin hãy nhìn qua số liệu đi……..! Đây là sơ đồ thể hiện mức độ ảnh hưởng của Nia-chan…………..Cả ngày hôm nay, mức độ đó hoàn toàn giữ nguyên như ban đầu………! Đây là mức độ giới hạn của tình bạn rồi………! Cho dù có cậu ta có hôn cô ấy bây giờ thì cũng không phong ấn được Linh Lực đâu!”

“C-cô nói cái gì!?”

“Eh………?”

Shidou cau mày khi nghe được tin tức bất ngờ đó.

Nhận thấy thế, Nia thay đổi nét mặt.

“…………….Ah~, có lẽ, có chuyện gì xảy ra với Kotori-chan và những người khác rồi à?”

“Eh? Không, cái đó-“

Bị nói đúng trọng tâm, Shidou ngắc ngứ không biết nên trả lời làm sao. Nia gãi gãi đầu như thể cô ấy đoán được mọi thứ.

“Ng~, hay là cái này? Mức độ ảnh hưởng ấy. Cậu không thể phong ấn tôi chừng nào nó chưa đạt đến một mức độ nhất định đúng không.”

“……………….”

Shidou khựng cả người lại. “Làm sao cô ấy biết?” Câu hỏi đó vụt qua đầu cậu-------nhưng nhanh chóng thôi, trước khi cậu nhớ lại rằng chẳng có bí mật nào mà Nia không thể biết cả.

“Well~………..cậu biết không, cứ phải làm mục tiêu cũng khá là khó chịu, thế nên tôi rất biết ơn nếu cậu phong ấn được sức mạnh của tôi………..Nhưng như tôi đã đoán trước thì chuyện cũng sẽ không thành công đâu. Xin lỗi vì đã kéo cậu vào cuộc hẹn vô ích này.”

“M-mình đã làm sai chỗ nào à?”

Nghe Shidou hỏi, Nia gãi má rồi ngập ngừng nói.

“Không~…………., không phải thế. Thật ra lỗi ở tôi……….”

“Eh?”

Cô ấy gượng gạo cười.

“------------Sự thật là……….Tôi chưa bao giờ yêu thứ gì ngoài 2D…….”

“……………..Huh?”

Shidou há hốc miệng ra.

Chương 3 — Tốt Lắm, Tới Giờ Của 2D RồiEdit

Phần 1Edit

“…………….Không thể nào. Sao lại có chuyện như vậy……….?”

Trên chiếc ghế bên trong phòng điều khiển của cơ sở ngầm «Ratatoskr», Kotori lẩm bẩm vẻ tuyệt vọng.

Mà thế cũng phải thôi. Dù sao thì, Tinh Linh mục tiêu đã tuyên bố rằng ngoài 2D ra cô ấy sẽ không yêu bất cứ một ai.

“2D…………Tóm lại là mấy thứ như nhân vật manga và anime sao?”

“T-Tôi cho là vậy……….”

Ngồi ở ghế dưới trong phòng điều khiển, «Giám đốc» Mikimoto nói thế, mồ hôi chảy trên trán ông. Âm giọng của Shidou vang lên từ chiếc loa gắn trong căn phòng.

“A-Anh nên làm gì đây……………..?”

Ngay lúc này, trên chiếc màn hình lớn của phòng điều khiển đang hiển thị hình ảnh Shidou lúng túng ở trong phòng rửa mặt, cậu ấy đã lấy cớ đi vệ sinh để tạm thời tách khỏi Nia, người lúc này vẫn còn đang ở tiệm hamburger.

…………….Chà, mặc dù Nia có thể biết được cuộc trò chuyện của họ nếu cô ấy muốn nhưng không có vẻ gì là cô sẽ lấy «Rasiel» ra lúc này.

Đó là tại sao cả bọn phải nghĩ ra biện pháp gì đó để thay đổi tình hình. Kotori đặt tay lên cằm.

“Chậc, ngay cả khi anh có hỏi như vậy thì………..Dù là bệnh ghét đàn ông của Miku lúc trước cũng khá là phiền phức, nhưng lần này em thật sự không nghĩ ra được biện pháp nào cả…………”

Đáp lại lời của Kotori, Nakatsugawa lên tiếng.

“Nhưng thời này có rất nhiều người trẻ cũng trong tình trạng tương tự. Họ yêu thích nhân vật trong anime và manga. Ờ thì, những nhân vật đó được tạo ra nhằm mục đích để cho độc giả và người xem yêu thích nên họ đều có tính cách lý tưởng. Ngoài ra, tất cả họ đều đẹp trai xinh gái hết cả. Dựa trên tiêu chuẩn đó thì dĩ nhiên là sẽ có một khoảng cách khổng lồ khi so với loài người thực rồi.”

“Ông chắc hẳn rành vụ đó lắm………”

Kotori nhận xét, mắt nửa mở. Chuyện này làm cô nhớ tới biệt danh khác của Nakatsugawa là «Kẻ phá huỷ không gian»[7]. Sự thật, ông ta là bậc thầy tình yêu, kẻ sở hữu tới 100 waifu[8].

Tuy nhiên, Nakatsugawa vừa lắc lắc ngón tay vừa *chậc, chậc*.

“Chỉ huy, Seiyuu[9] đối với tôi cũng OK luôn.”

“……………Aah, chắc rồi.”

Kotori nhún vai thở dài.

Nhưng, quả là có vài sự thật trong ý kiến của ông ta. Làm vẻ mặt khó khăn, Kotori tiếp tục.

“Khoảng cách so với thực tại à, hừ…………….Nhưng mà trong trường hợp đó, có nghĩa bất cứ ai cũng được miễn là 2D sao?”

“Dĩ nhiên là không! Tất cả người vợ yêu dấu của tôi đều đã được tuyển chọn trong hơn 20 năm cuộc đời Otaku, và tất cả họ đều là những cô gái kiều diễm!”

“Rồi, rồi. Dẹp cái chuyện đó qua một bên đi. Nia cũng thích một nhân vật, phải không nhỉ? Chắc chắn cô ấy đã nói gì đó về chuyện thích một nhân vật, đúng chứ?”

“Tôi chắc rằng đó là Tokiya trong 『 Chronicle 』. Cậu ta có tính cách lạnh lùng và là loại nhân vật rất nổi tiếng trong giới phụ nữ.”

“Fuun……….Tôi hiểu rồi. Tóm lại, Nia có thể yêu nhân vật đó, đúng không?”

Sau khi nói thế, Kotori phát ra âm thanh *Nii* kèm theo một nụ cười gian ác.

“……………….Hơ?”

Mặt khác, có thể thấy Shidou trên màn ảnh đang đổ mồ hôi hột bởi vì cậu ta phần nào cảm giác được sắp có thứ gì đó không mấy tốt đẹp.

Phần 2Edit

“Ng~…………….”

Nia ngồi trên chiếc ghế ở quầy hamburger, cô ấy nghịch nghịch với chiếc ống hút của ly nước ép trái cây đã cạn sạch.

Cô cũng đã ăn hết phần hamburger và khoai tây chiên, và vì cô giờ đã no bụng nên lúc này họ đáng lẽ phải rời khỏi quán nhưng…………Shidou đi vệ sinh đã 20 phút rồi. Nia nãy giờ thực sự cảm thấy mệt mỏi vì chờ đợi cậu.

“Ng~, không phải là mình có hứng thú bình phẩm trạng thái sinh lý của người khác, nhưng mà thế này là quá lâu rồi~. Bộ cậu ta đang chỉnh lại trang điểm hay sao chứ~?”

Tự than thở với bản thân, Nia lại vọc chiếc ống hút trong tay như trước, -----Rồi cô ngay lập tức nhớ ra chuyện gì đó.

“Không………Mình hiểu rồi. Có lẽ lúc này cậu ta đang bàn bạc với phòng điều khiển chăng?”

Chà, nếu như thế thì cũng chẳng trách được. Dù gì cũng là do Nia đã ném một quả bom chết người cho đám Shidou trước cơ mà.

“…………….Không tốt, có vẻ mình đã làm ra chuyện tệ hại rồi đây-------”

Ngay từ đầu cô ấy đã hiểu rằng bản thân hoàn toàn không thể yêu một con người thực được. Thế nên, Nia cảm thấy tội lỗi về cách cô đối xử với Shidou.

Mặc dù những lời trước đó cô nói với Shidou không phải là dối trá.

Thực sự thì Nia không phiền đánh mất sức mạnh của mình. Nếu có thể, cô cũng thực sự mong muốn thứ sức mạnh đó bị phong ấn đi.

Chính thế nên cô dàn xếp buổi gặp mặt với chàng trai có thể phong ấn sức mạnh Tinh Linh bằng cách làm họ dere và rồi hôn họ-------Shidou.

Có lẽ nếu là Shidou thì, tự thân cô ấy đã hi vọng có thể mở cửa trái tim với cậu.

Tuy nhiên, kết quả chẳng thay đổi gì hết.

Không hẳn là cô ghét Shidou hay gì. Ngược lại cô còn thấy biết ơn cậu đã giúp cô thoát khỏi máy bay vận chuyển của DEM bằng cách bắn hạ nó lúc trước nữa kia, cả cuộc hẹn hò ngày hôm nay cũng rất thú vị.

Nhưng…….vẫn là vô nghĩa. Nia không thể mở lòng với một người nào khác.

“Không cần biết con người đó có tốt đẹp thế nào, miễn là loài người 3D thì…………mình không thể làm được.”

Nia thở dài và lắc đầu. Quả nhiên, không còn cách nào khác.

Thế rồi, ở đằng kia, có dấu hiệu một ai đó bước đến từ đằng sau Nia. Hình như Shidou đã quay lại từ nhà vệ sinh.

“Aah, cậu quay lại rồi đó à, nhóc. Rồi thì, đi thôi-----------“

Và,

Khi Nia quay đầu lại, trong một khoảnh khắc, cả người cô đứng khựng.

“Eh………………?”

Không phải người mà cô mong đợi. Thay vào đó, con người kia đang vận một cái áo choàng tả tơi, trán và hai tay quấn băng. Ngoài ra, còn có một thanh kiếm giắt bên hông nữa. Anh ta là một người đàn ông với bộ dạng như kẻ du hành.

Anh ấy có mái tóc dài, vẻ ngoài bụi bặm.---------Không nghi ngờ gì nữa. Anh ta là……

“T-Tokiya……….?”

Bị chết lặng, cô nàng thốt nên một giọng ngạc nhiên.

Đúng vậy. Con người đang đứng kia không ai khác chính là mối tình đầu của Nia. Người đàn ông đó đích thị là Tohkiya trong 『 Chronicle 』.

“…………………………”

Shidou đứng trước mặt Nia, như thể cố gắng kiềm nén sự căng thẳng của mình. Cậu nỗ lực làm ra một vẻ mặt cực lạnh lùng.

Dù rằng thực ra trái tim Shidou đang đập điên cuồng đến nỗi như muốn nổ tung.

Đúng thế. Vẻ ngoài hiện tại của Shidou chắc là thứ mà bạn không thể tìm thấy ở bất cứ đâu bên ngoài các ngày hội anime. Dù cho là ở Akihabara đi nữa thì chuyện này vẫn không phải bình thường. Tất cả khách hàng của quán nhìn chằm chằm thích thú vào Shidou.

Shidou đối mặt với Nia; cô ấy đang chết lặng nhìn cậu.

“----------Đừng cản đường ta, con đàn bà kia.”

Với một giọng trầm, Shidou cố gắng phỏng theo Tokiya trong 『 Chronicle 』 bằng cách nói chuyện theo kiểu của anh ta dựa trên trí nhớ của cậu về nhân vật này.

Sau đó, Shidou di chuyển về phía Nia và ngồi xuống cạnh cô.

Vai Nia giật nảy, cô ấy chỉnh lại gọng kính và nhìn chằm chằm vào mặt Shidou.

“T-Tokiya………….? Tại sao………….”

Thế rồi, Nia trố mắt như thể nhận ra gì đó.

“………………..Eh, nhóc?”

“Cô đang nói gì vậy? Cô không có quyền gì gọi tôi là nhóc hết.”

“…………….!”

Shidou lạnh lùng nhìn Nia và nói vậy, cô nàng nín thở mất một lúc. Đôi má cô hơi đỏ lên.

Một chốc sau, giọng nói vang lên trong tai nghe gắn trên tai Shidou.

“Đ-Đây là…………!”

“Có chuyện gì vậy?”

“Cái gì! Độ phấn khích của Nia-chan đang tăng!”

“Mức độ tình cảm đang tăng, dù rằng chỉ một chút!”

“……………..”

Bằng cách nào đó mà kế hoạch đang diễn biến tốt. Shidou cảm thấy nhẹ nhõm nhưng không thể hiện ra mặt.

“Hoo~………………..Hee~………………..”

Nia đang nhìn chăm chú vào Shidou từ đầu đến chân. Cô ấy tự gật đầu với bản thân và làm dáng điệu như thể nhà phê bình đang nhìn một bức hoạ.

“Tuyệt vời………..Chất lượng thế này không phải quá tốt sao? Nó hoàn toàn khác với một bộ phục trang rẻ tiền. Cho tới giờ tôi đã thấy qua vô số loại trang phục Tokiya rồi, nhưng chưa bao giờ tôi được mục kích cái nào có chất lượng tới mức này.”

Sau đó, cô ấy cầm lấy vạt áo choàng của cậu, mặt đỏ lên kích động. ………..Thực tình Shidou không chắc cô ấy hứng thú với cậu hay chỉ với bộ trang phục thôi nữa.

“Ngươi phiền quá đấy, con đàn bà kia.”

“Haa………..”

DAl v13 143

"Ngươi phiền quá đấy con đàn bà kia."

Shidou nói thế một cách thô lỗ, Nia uốn éo, mặt đỏ như gấc.

“Mức độ tình cảm lại đang tăng…………!”

“Với mức độ này………..Cậu ấy có thể làm được!”

Từ trong tai nghe, cậu nghe một tiếng hét lớn từ các thuyền viên.

Shidou cố gắng nói chuyện giống hết mức có thể với Tokiya…………Bằng cách nào đó mà điều này đã chạm tới trái tim Nia. Vì vài lý do mà hiện tại Nia không thể bình tĩnh được. Cô nàng bắt đầu chỉnh trang lại mái tóc bù xù của mình.

Đúng lúc đó, từ trong tai nghe của Shidou, một âm thanh hiệu lệnh vang lên.

“Shidou, đến lúc rồi! Mức độ tình cảm của cô ấy đã đạt mốc an toàn để phong ấn! Đừng bỏ lỡ cơ hội này!”

“……………………!”

Cả người Shidou co cứng khi nghe những lời của Kotori.

Đừng bỏ lỡ cơ hội này--------Điều đó nghĩa là, chính lúc này là thời điểm để hôn cô ấy.

Mặc dù hiện tại họ đang ở địa điểm công cộng…………Nhưng nếu cậu bỏ qua cơ hội tốt này thì không chắc sẽ có lần sau nữa.

Shidou ra quyết tâm. Tim cậu đang đập nhanh nhưng không thể biểu hiện nó ra mặt. Từ từ, cậu thay đổi vị trí trong khi vẫn nhìn Nia bằng đôi mắt mãnh liệt.

“Eh…….? Chuyện gì thế?”

“Câm miệng.”

Nghe theo mệnh lệnh của Shidou, Nia ngoan ngoãn im lặng.

Shidou đặt tay lên vai Nia, tay kia nâng cằm cô ấy.

Sau đó, cậu chầm chậm đưa đôi môi mình gần tới cô.

Mặc dù cách làm này không đúng đắn cho lắm, nhưng cậu buộc phải thực hiện để phong ấn Linh Lực của Tinh Linh.

--------------Nhưng,

“………………….Chờ đã.”

Đôi môi cậu dừng ngay trước môi cô gái.

Nia thốt ra giọng lạnh lùng, cảm giác hoàn toàn khác với vẻ kích động của cô nãy giờ.

Và rồi, một tiếng báo hiệu cho biết trạng thái tinh thần nguy hiểm reo lên *Bii! Bii!*.

“Shidou, mức độ tình cảm đang tuột xuống nhanh chóng!”

“…………….Eh?”

Shidou vô thức thốt ra giọng bình thường của mình, và rồi Nia đẩy người ra khỏi vai Shidou.

Sau đó, *--------Haa* Nia thở ra nặng nhọc trong khi gãi tóc.

“Này…………Cậu đang làm gì đấy hả?”

“Hơ? Cái…………”

“Tokiya sẽ không bao giờ chạm tay vào một người phụ nữ, cậu biết không! Suy nghĩ theo lẽ thường giùm đi! Tokiya hiện đang du hành vô định để truy đuổi kẻ thù đã sát hại em gái và cũng là người yêu của anh ấy, Hibari!? Giữa chặng đường đơn độc, anh ấy đã gặp gỡ Ryougo, Kotetsu và những người khác. Sát cánh chiến đấu cùng với họ, anh ta mới bắt đầu hiểu được cảm giác bạn bè!”

Nia đang hét lên hệt như một con người khác. Shidou cảm thấy bị cô ấy áp đảo và bị đẩy lùi xuống ghế.

“Về cơ bản thì phải là Toki x Ryou! Nhưng Toki x Ko cũng được nữa! Còn nếu là phụ nữ thì chỉ có thể với Hibari trong thế giới mộng hay hồi tưởng về quá khứ mà thôi! Không có chỗ cho tôi chen vào thế giới đẹp đẽ đó đâu! Đối với tôi chỉ cần làm một người đứng ngoài quan sát đã đủ rồi! Tôi là một kẻ quan sát đơn độc! Với cả, dù tôi có làm một bức tường cũng được!”

“N-Này, bình tĩnh lại đi, Nia……….”

Shidou cố gắng trấn tĩnh cô ấy, nhưng Nia quắc mắt nhìn cậu.

“Tokiya sẽ không bao giờ nói ra điều như thế!”

“Uwaaaaa…………!”

“--------------Để làm tôi dere cậu thì trước hết cậu phải thành 2D đi đã.!”

Shidou bị Nia đá đít, tống cổ cậu ra khỏi quầy hamburger.

Phần 3Edit

“…………..Tóm lại là, tình hình không tốt chút nào.”

Shidou đã trở về từ Akihabara.

Shidou vừa thở nặng nhọc vừa nói thế, khuôn mặt và khắp người cậu dán đầy băng cá nhân.

Tiện thể, sau đó Nia, do không thể chấp nhận nhân vật yêu thích của mình bị lăng mạ, đã giận dữ rời khỏi cửa hàng và đi về nhà một mình.---------Dĩ nhiên là cô mang theo đống hành lý toàn bánh kẹo và sách mà cô đã mua.

Hiện tại, Shidou đang ở bên trong phòng điều khiển của cơ sở ngầm «Ratatoskr». Trước màn hình lớn, cậu đang bị Kotori và các thuyền viên khác của «Fraxinus» ngồi đó nhìn chằm chằm.

“Arara……..Anh bị đá khá là đau đấy nhỉ?”

“Và đó là lỗi tại ai hả!? Là ai!?”

Shidou mắt nửa mở nói thế, Kotori nhún vai nói *Ôi dà ôi dà*.

“Chẳng thể trách được đúng không? Vì cô ta tuyên bố chỉ thích 2D thôi nên điều chúng ta có thể làm cũng bị giới hạn. Bên cạnh đó-------Dù rằng kết quả cuối cùng thất bại nhưng ít nhất mức độ tình cảm của cô ấy cũng đã tăng lên trong thoáng chốc. Đây là dữ liệu quan trọng.”

“Dù em có nói thế đi nữa nhưng chẳng phải mức độ tình cảm đó đến từ việc gặp mặt Tokiya sao? Chúng ta không thể sử dụng lại cùng một biện pháp nữa, nên cũng vô dụng……..”

“…………..Không.”

Phản đối lại lời Shidou, Reine đưa ra câu trả lời khi cô ấy đang ngồi ở ghế phía dưới của phòng điều khiển.

“…………Nói như thế không đúng lắm. Từ kết quả lần này cho thấy dù nhân vật yêu thích của cô ấy có biến thành 3D thì mức độ tình cảm cô ấy dành cho nhân vật đó vẫn giữ nguyên.”

“R-Ra vậy………Nhưng, chẳng phải rốt cục thì cũng vậy thôi sao? Dù tôi có cố gắng giữ bình tĩnh thế nào thì tôi cũng không chắc mình có thể diễn vai nhân vật cô ấy yêu thích tốt đến mức có thể thuyết phục được Nia. Mà cho dù làm như thế có thể phong ấn cô ấy đi chăng nữa, thì chuyện xảy đến sau đó sẽ rất đáng sợ đấy…………”

Mặt Shidou tái đi. Đó là điều làm Shidou lo lắng.

Lẽ thường mà nói, Shidou không phải Tokiya. Gì thì gì vẫn có khác biệt ở vài phần nào đó khiến cho Shidou không thể đạt được tiêu chuẩn lý tưởng của Nia. Nếu chuyện đó diễn ra thì trạng thái tinh thần của Nia sẽ trở nên không ổn định và ngay lập tức phá vỡ phong ấn, rồi thì Linh Lực của cô ấy sẽ lại trở về với chính cổ.

Tuy nhiên, Reine dường như hiểu được điều Shidou bận tâm, và rồi cô ấy tiếp tục.

“…………Dù sao thì, tôi có một ý tưởng.”

“Một ý tưởng ư…………..?”

“Phải.”

Kotori đáp lại câu hỏi của Shidou. Cô ấy chỉ về phía màn hình trước mặt họ.

Ở đó là hình bóng Nia được quay lại bằng một chiếc camera tự động.

“Có lẽ điều Shidou nói là đúng. Không cách nào anh có thể liên tục diễn vai một nhân vật được. -------Nhưng, nếu có một nhân vật mà Shidou có thể diễn xuất hoàn hảo cũng như có thể tiếp tục thực hiện việc đó thì lại là chuyện khác, đúng chứ?”

“Hơ………….? Chà, dù là điều đó đúng…………Nhưng mà không lý nào nhân vật kiểu đó lại tồn tại cả.”

“Chúng ta hãy chờ xem. Nó sẽ đến sớm thôi.”

“Đến?”

Shidou hỏi, và Kotori làm vẻ mặt *Nii*, miệng nhoẻn cười.

“………………Ah~”

Phần 4Edit

Nia hiện tại đang ở trong căn phòng của mình. Xung quanh cô toàn sách là sách. Cô nàng đóng quyển truyện vừa mới đọc xong, rồi ôm nó trước ngực để bản thân bình tĩnh lại.

Dù cho cô ấy đã mua một núi sách giống như thể đang ở trong một sự kiện lễ hội nào đó, nhưng có một thứ khác cứ quấy rầy cô, khiến Nia thậm chí không thể cảm nhận được niềm thích thú đọc những quyển sách mới của mình.

Và cũng không hẳn cô không biết nó là gì.

Đúng thế. Cậu trai đó……….Itsuka Shidou.

“Ng~……………..”

Nia đặt quyển truyện lên đống sách bên cạnh giường, rồi ôm chầm lấy chiếc gối của mình.

“……………Quả nhiên, bỏ về một mình là việc không nên.”

Sau khi nhớ lại chuyện đó, cô lắc qua lắc lại.

Nia, khi nhìn thấy Shidou ăn vận như Tokiya, nhưng lại hành xử không giống Tokiya đã khiến cô tức giận………..Nghĩ kỹ lại thì cô thậm chí còn nói rất nhiều điều thô lỗ. Với tư cách một người lớn tuổi hơn, cô nàng đáng lẽ ra phải đáp lại một cách chính chắn hơn mới đúng. Dù sao thì, Shidou cũng không phải là làm việc đó để trêu chọc Nia hay gì.

Nia hơi thở dài, lấy ngón trỏ chạm vào đôi môi.

“…………….Có lẽ mình đáng ra nên để cậu ấy hôn mới phải. -------Nhưng, nếu mình không thể mở lòng với cậu ấy thì cậu ta sẽ không thể phong ấn linh lực của mình được và điều đó cũng vô nghĩa………..”

Thế rồi Nia càng ôm chiếc gối chặt hơn.

Dù cho Nia chưa thử tìm hiểu xem bằng cách nào «Ratatoskr» tính toán được mức độ tình cảm của cô nhưng mức độ của Nia lúc đó hẳn là vẫn chưa chạm mốc có thể phong ấn.

Đúng thế. Nia không thể mở lòng với con người trong thế giới 3D được.

“Ah~ Trời~ Mình nên làm gì đây~? Nói chị biết đi, Rasielmon~!”

Cô vừa đạp đạp chân vừa cất tiếng hỏi. Nhưng dĩ nhiên không có ai xung quanh cô để mà trả lời lại.

«Rasiel» tuy là một thiên sứ toàn tri nhưng nó cũng không thể cho cô biết bản thân cô nên làm gì.

“…………….”

Nia nhìn lên trần nhà, chầm chậm giơ tay trái lên.

Cô nàng đưa ra mệnh lệnh trong đầu gọi ra «Rasiel» từ thinh không. Sau đó cô mở bìa sách ra, và thế là Nia sẽ có thể biết được bất cứ thông tin nào mà cô muốn.

Ví dụ như------Đúng rồi. Hiện tại Shidou đang làm gì?

“……………..”

Ngay lúc đó, Nia thở dài lần nữa rồi rút tay lại.

Lý do rất đơn giản. *Ding-Dong*, tiếng chuông cửa reo.

“……………Ai vậy nhỉ?”

Nia chậm rãi nâng người dậy, và bắt đầu bước về phía màn hình liên lạc.

Đoạn cô nhấn nút gọi và lên tiếng.

“Vâng-vâng~, ai đó?”

“Xin lỗi, tôi là người chuyển bưu phẩm. Tôi chuyển một kiện hàng cho Honjou Nia.”

“Một kiện hàng?”

Nia nghiêng đầu suy ngẫm. Nhưng mà cô cũng không biết đó là gì.

“Đó là gì vậy……….Mà, được rồi, nhờ anh mang vào trong.”

“Vâng.”

Nia nhấn nút hệ thống liên lạc và mở khoá tự động.

Một lát sau, tiếng chuông ngân lên trước khi cánh cửa phát ra một tiếng click.

“Rồi-rồi……….”

Khi cửa mở ra, người chuyển bưu phẩm đội một chiếc nón che đi đôi mắt, bước vào với một gói hàng nhỏ trên tay.

“Xin hãy ký tên và đóng dấu ở đây.”

“Vậy giờ, ký tên…………Xong rồi.”

“Cảm ơn quý khách rất nhiều. Vậy tôi xin phép.”

Nói đoạn, người chuyển bưu phẩm cúi đầu chào Nia rồi rời khỏi phòng.

Nia đóng cửa lại. Sau đó cô mở gói bọc của kiện hàng ra. Bên trong đó là một hộp game có vẽ hình vài anh chàng đẹp mã. Một tin nhắn được viết trên tờ giấy mỏng.

“Ng…………? Gì đây – gì đây? Với tất cả lòng biết ơn, chúng tôi hân hạnh giới thiệu một phiên bản cá nhân đặc biệt của dòng game PC mới………?”

Nia gãi đầu. Nghĩ lại mới nhớ, lúc trước cô từng gửi rất nhiều bản khảo sát cho các công ty game. Có lẽ thứ này liên quan tới việc đó.

“………….Chà, cũng được thôi. Nếu họ gửi mình thứ gì thì chỉ cần nhận lấy là được. Tâm trạng mình lúc này khá là u ám nên có lẽ thử một chút cũng chẳng chết ai.”

Nia bước dọc hành lang tới phòng làm việc, cô bật máy tính lên và đút đĩa vào. Sau đó việc cài đặt bắt đầu ngay lập tức, cuối cùng giao diện game xuất hiện trên màn hình.

“『 Hãy yêu em đi hỡi Shidou bé nhỏ ~Góc nhìn của cô gái~ 』? Fuun………Có lẽ đây là một game Otome học đường.”

Nia thao tác chuột và kích vào nút 『 START 』.

Đoạn, màn hình nhập tên nhân vật chính hiện ra.

“Ng~, không có tên mặc định gì hết à? Vậy thì, Nia.”

Nia nhập vào tên thật của cô, và trò chơi bắt đầu.

Nhân vật chính là một học sinh trung học vừa mới chuyển đến. Bắt đầu từ đây, Nia sẽ gặp gỡ các nhân vật khác, rồi cô ấy sẽ sa lưới tình với một trong số họ.

Mặc dù sân nhà của Nia là manga, cô ấy cũng thích chơi game nữa. Đặc biệt là game mô phỏng tình yêu dành cho giới nữ như thế này. Với một Nia không thể yêu con người 3D thì cô cảm thấy biết ơn sự tồn tại của những game như thế. Dù gì chỉ cần click chuột là một chàng trai ngầu lòi sẽ đến và say đắm cô. Nia cũng là nữ. Nên không hẳn cô không muốn yêu. Ngược lại cô còn mong mỏi được cảm nhận cái cảm giác *Kyuun-Kyuun* nữa kia.

“Funfun, từ cách xây dựng thì có vẻ đây là một game giả lập chính thống[10]. Mình đoán là nó phụ thuộc nhiều vào nhân vật.”

Cô ấy click chuột và tiếp tục đoạn thoại.

Tiếp đó là cảnh nữ chính Nia đang nói chuyện với bạn cùng lớp. Rồi một chàng trai vẻ trung tính mang bầu không khí dịu dàng, phóng khoáng xuất hiện. Tên cậu ta là -------- Itsuki Shidou.

“……………..?”

Nia nghiêng đầu. Hình như nhân vật này giống với cậu trai mà cô mới ở cùng trước đó.

“……………Chà, có lẽ chỉ là tưởng tượng của mình thôi.”

Thế rồi Nia tiếp tục click chuột để tương tác với Itsuki-kun.

“Haha……….Nia đúng là một cô gái thú vị.”

“Uwaa!?”

Nghe giọng nói của cậu ấy, Nia tròn mắt.

Đúng thế. Vừa nãy nhân vật này đã gọi “Nia” một cách vô cùng tự nhiên.

Dĩ nhiên là mới lúc trước cô đã nhập tên là Nia cho nhân vật nữ. Dù rằng để có thể gọi tên nhân vật chính như thế này thì có rất nhiều game sử dụng các câu nói tổng hợp thu âm sẵn dành cho việc phát âm………Mà bên cạnh đó, cảm giác phát âm của game thường tệ hại khỏi nói.

“Heh~! Tuyệt vời~! Mình mới bỏ một thời gian thôi mà công nghệ đã tân tiến đến mức này rồi!”

Chỉ với điều đó thôi đã làm hứng thú của Nia dành cho các nhân vật trong game tăng lên. Cô ấy tiếp tục trò chuyện với Itsuki-kun.

Ngay sau đó tiếng nhạc nổi lên *Don-Don*, lệnh cuối cùng là quyết định buổi hẹn hò. Rồi Itsuki-kun hỏi “Em muốn đi đâu nào?”

Sau đó,

“………..Cái!?”

Thường thì lúc này sẽ có vài lựa chọn xuất hiện, nhưng…………Không có cái nào hiện ra trong game này cả.

Hiển thị trên màn hình là một dòng chữ “Xin hãy nhập địa điểm hẹn hò bạn mong muốn.”

“Thật nực cười…………...Có nghĩa là mình phải dùng bàn phím để nhập sao? Đó là điều không thể………..”

Mặc dù cô ấy hơi nghi ngờ nhưng Nia vẫn bắt đầu gõ bàn phím.

“「 Em muốn đi mua doujin mới nhất ở Akiba. 」”

Sau đó, Nia ấn enter như thể thách xem nó có trả lời được không.

Đoạn, Itsuki-kun cười dịu dàng.

“Ra là đi mua doujin ở Akiba à? Haha, đúng là Nia nhỉ. Dĩ nhiên là được thôi. ----Ah, nhưng vì chúng ta chỉ mới là học sinh cao trung thôi nên không được mua hàng cấm, nhé?”

“Uooooooooooooooh!?”

Thấy phản ứng của nhân vật, Nia ngay lập tức đứng dậy khỏi ghế.

Ai ngờ được với một mệnh lệnh nhỏ như thế mà Itsuki-kun có thể tương tác với Nia tự nhiên đến vậy được? Cái này là cả một cuộc cách mạng chứ đùa.

Nia làm ra cái kiểu “Sức mạnh của công nghệ thật tuyệt vời-----------!” và cô ấy click chuột tiếp tục câu chuyện.

“--------Hee, ra vậy. Nia thích loại sách này à?..........Không? Không phải anh phiền đâu. Việc có thể đắm chìm bản thân trong một thứ gì đó chẳng phải rất đẹp đẽ hay sao?”

Bên trong cơ sở ngầm của «Ratatoskr», Shidou đang đọc những dòng thoại xuất hiện trên màn hình trong khi đeo một cái tai nghe.

Trò chơi đã được thu lại trên màn hình. Mỗi khi lời thoại được nhập vào, Shidou sẽ đưa ra một câu trả lời theo thời gian thực.

“…………….Này, chuyện này thật sự ổn không vậy?”

Khi các dòng chữ dừng được một lúc, Shidou tắt micro và nhìn vào Kotori đang ngồi đằng sau.

“Được mà. Mức độ tình cảm của cô ấy đang tăng khá tốt. Sau khi Nia cảm thấy đủ thoả mãn với trò chơi thì việc Shidou xuất hiện trước cô ấy với tư cách 『 Itsuki-kun 』 sẽ không thành vấn đề. Lần này không cần phải diễn nữa. Bởi vì bản thân nhân vật đó đã chính là Shidou mà.”

Nói đoạn, Kotori làm điệu bộ *Nii* rồi nhoẻn miệng.

Phải. Đây chính là kế hoạch của «Ratatoskr».

Nia sẽ chơi trò chơi được làm ra bởi «Ratatoskr». Shidou sẽ lồng tiếng cho nhân vật, và do đó Shidou sẽ được cô ấy yêu. ……….Luận điệu hợp lý.[11]

“Mà tiện thể, làm sao mọi người làm ra game này vậy? Mọi người không thể nào làm thứ này chỉ trong một thời gian ngắn được.”

Sau khi Shidou nói thế, Reine đáp lại với giọng buồn ngủ.

“…………….Thì, chỉ để chắc ăn thôi. Cẩn tắc vô ưu mà, phải không?”

“Tôi tự hỏi không biết lúc đầu mấy người định làm trò gì với thứ này……….”

Shidou cười nhăn nhở, người đổ mồ hôi hột. Đoạn, Kotori từ đằng sau nói vọng lại.

“Coi kìa Shidou, đừng chỉ đứng đó chứ. Lời thoại tiếp theo sắp tới đó.”

“R-Rồi.”

Shidou quay lại hướng màn hình, cậu cầm lấy micro và tiếp tục diễn vai «Itsuki-kun».

Bên kia màn hình, họ đang chiếu cảnh Nia hiện đang chơi game. Trong khi mặt đằng kia là biểu đồ trạng thái tinh thần của Nia. Mình thấy rồi, đúng như Kotori nói, mọi thứ đang tiến triển thuận lợi.

Tuy nhiên, Shidou nói thế trong khi nhíu mày. ………….Không hiểu sao cậu cảm thấy cả bọn đã quên mất một chuyện quan trọng.

“Waah~…………Game mới này tuyệt thật. Vì đây mới là phiên bản cá nhân nên mình chắc sẽ mua bản đầy đủ khi nó được phát hành.”

Và, trong lúc Shidou đang nghĩ thế, Nia trên màn hình trông rất thoả mãn và cứ cười mãi.

-----------Rồi thì,

“Nhắc mới nhớ? Khi nào thì bản đầy đủ phát hành nhỉ? Mà còn, công ty làm ra game này là…………”

Nói đoạn, Nia giơ tay trái lên và một quyển sách từ đâu xuất hiện.

“…………..! Ah-----------”

Nia chạm vào trang giấy của «Rasiel»……….Nét mặt cô ngay lập tức sầm lại.

Một lát sau, Nia cất giọng đầy giận dữ.

“………….Gì chứ, thì ra đây là tác phẩm của mấy người à!”

Nia thở dài. Cô ấy đứng dậy khỏi ghế và hướng chính xác đến vị trí chiếc camera tự động. Rồi cô nàng lườm một cách giận dữ vào phòng điều khiển.

“……….Mấy người biết không, tôi hiểu mục đích mấy người làm chuyện này. Nhưng mấy người không nghĩ rằng thế này là đã vượt mức cho phép rồi hay sao? Không những lăng mạ Tokiya của tôi mà giờ mấy người còn chơi đùa với trái tim thiếu nữ nữa à.”

“N-Nia, không, chuyện này………”

“Itsuki-kun tốt hơn nên câm miệng đi!”

“…………V-Vâng…………..”

“Nói gì thì nói, nếu mấy người còn tiếp tục chuyện như thế này, tôi sẽ không bao giờ tha thứ nữa đâu.------Tiếp đây tôi sẽ làm vài chuyện riêng tư. Phiền mấy người đem cái camera tự động này ra khỏi phòng tôi được không? Ngoài ra, mấy người biết hậu quả nếu tái phạm rồi chứ.”

Nia nói thế rồi quay người đi.

Phần 5Edit

“……….Mọi người đều đã tập hợp đầy đủ rồi phải không? Tôi nghĩ mình đã kể tình hình cho mọi người rồi nhỉ…………..Có vẻ như chúng ta đang gặp vài rắc rối.”

Kotori chống tay lên chiếc bàn tròn lớn, nói bằng nét mặt khó khăn.

Mà điều đó cũng dễ hiểu. Dù sao thì đây là lần đầu tiên xuất hiện một cô gái có sở thích độc nhất như vậy. Hơn nữa chiến thuật của họ cũng đã thất bại hai lần rồi.

“2D………..Nghĩa là cô ta chỉ yêu thứ gì đó như nhân vật truyện tranh thôi ư?”

Cô gái đứng bên cạnh Kotori có mái tóc ngắn trẻ con và gương mặt như búp bê. Cô ấy cất tiếng, vẻ ngờ vực. Đó là Tinh Linh đã được Shidou phong ấn gần đây nhất: Tobiichi Origami.

Không chỉ mỗi Origami. Hiện tại trong cơ sở ngầm của «Ratatoskr», bên cạnh các thuyền viên «Fraxinus» thì tất cả các Tinh Linh mà Shidou phong ấn đều tập trung ở đây, gồm có: Tohka, Yoshino, Natsumi và chị em Yamai.

Mặc dù Kotori thực ra không muốn lôi kéo các cô gái kia vào chuyện phong ấn Tinh Linh mới, nhưng mà………..Khi phải đối mặt một Tinh Linh với tính cách chưa gặp bao giờ này, cô ấy buộc phải xin lời khuyên của mọi người.

Kotori cũng giống như tất cả Tinh Linh có mặt ở đây. Linh Lực của cô bé cũng bị Shidou niêm phong. Nên Kotori nghĩ họ có thế nảy ra ý tưởng gì đó dựa trên kinh nghiệm từng trải của mình.

“Có lẽ thế……….”

Kotori đáp lại Origami bằng bộ mặt đưa đám, rồi một thiếu nữ vóc người cao đang ngồi bên phải cũng tham gia.

“Ah~, tôi hiểu rồi~. Tôi cũng có một người bạn idol giống như cô ấy vậy.”

Miku, cô nàng với mái tóc dài màu chàm, vừa đu đưa ngón tay cái vừa nói như thế.

---------Cô gái này cũng là một Tinh Linh. Cô là một thần tượng quốc dân hiện đang ngày càng được mến mộ: Izayoi Miku. Dù rằng cô nàng không có thời gian rảnh ngay cả khi đã kết thúc công việc, cô ấy vẫn tới đây ngay lập tức sau khi Kotori gọi.

“Tình yêu đầu đời của tớ là Sieg-sama~, cô ấy đã nói như thế. Ah, tiện thể Sieg-sama là một nhân vật anime. Nhưng đó chỉ là một hình tượng được tạo dựng thôi. Để có thể gần gũi hơn với các fan hâm mộ của mình nên cô ấy chọn cùng sở thích với họ. Chà, thực ra thì cô nàng đó có một anh bạn trai rồi~”

Sau khi nói thế, Miku bắt đầu cười “Ahaha”.

“……………Nia mà giống như cô idol đó thì đã đỡ……….Nhưng mà xem xét quan điểm giá trị của cô ta, tôi không nghĩ cô ấy nói dối.”

Kotori nói thế, mặt sưng sỉa, và Miku tròn mắt thốt ra “Ấy chà”.

“Fun, thì ra Honjou Souji là nữ à…………..Cô ta đã thành công trong việc đánh lừa con mắt của ta.”

“Ah, vậy Kaguya biết cô ấy ư?”

Đáp lại lời Shidou, Kaguya gật đầu.

“Hiển nhiên rồi. Ngay cả những đứa con của bão tố như chúng ta cũng có hứng thú với mấy thứ này chứ.”

“Thông tin. Kaguya chủ yếu chọn đọc Shounen manga[12], nhưng đôi khi cô ấy cũng mua Ecchi manga[13] bằng cách kẹp nó vào giữa truyện đánh đấm và truyện thể thao.”

“Chờ chút đã Yuzuru!”

Yuzuru nói kiểu lầm bầm và Kaguya, mặt đỏ bừng hét lên, lấy tay bịt miệng cô nàng lại.

“Đừng nói mấy chuyện không đâu!? Tiện thể, cậu cũng như thế thôi chứ nói ai! Không phải đống Shoujo manga[14] mà Yuzuru hay đọc thậm chí còn có mấy cảnh lộ liễu hơn hay sao hả!?”

“Câu hỏi. Cậu có thể giải nói rõ cảnh lộ liễu nào không? Xin hãy giải thích với ví dụ chi tiết.”

“Ch-chuyện đó………..Như là một nam một nữ trên giường………”

“Lặp lại. Tớ nghe không được rõ lắm. Cảm phiền nói lại lần nữa.”

“U-Ugu…………..Muu………….”

Hai má Kaguya còn đỏ hơn lúc nãy và cô làm một bộ mặt bối rối.

Nhìn phản ứng hai người họ như vậy, Kotori vỗ tay một phát.

“Rồi-rồi. Dù hai người đang trong tâm trạng tốt nhưng hãy để sau đi. ------Hiện tại việc quan trọng là làm thế nào để khuất phục được Nia.”

Khi Kotori nói thế, mọi người nhìn chằm chằm vào chiếc bàn tròn ở giữa và ngẫm nghĩ.

Một lát sau, Yoshino chầm chậm giơ tay lên.

“Uhm……..Em nói nhé?”

“Ừ, dĩ nhiên.”

“Chuyện đó……..Có lẽ, cách để kết bạn với Nia-san là cho cô ấy chút thời gian, em nghĩ vậy. Nếu chúng ta đối xử với cô ấy một cách thích hợp, em nghĩ cô ấy sẽ có thể hiểu được bản tính tốt đẹp của Shidou-san.”

“Yoshino………….”

Shidou gọi tên cô bé, mặt Yoshino đỏ lên như gấc.

Kotori làm điệu bộ “Muu”, vừa đặt tay lên cằm vừa ậm ừ.

“Có lẽ………Đó là phương pháp thích hợp. Cho dù cô ta chỉ yêu nhân vật 2D đi nữa, nếu chúng ta tiếp tục đối đãi với cô ấy chân thành, thì không phải không có khả năng cô ấy mở lòng.”

“Vậy, kế hoạch chuyển sang tiếp cận thời gian dài ư?”

Shidou hỏi Kotori.

“Điều tệ nhất là không thể làm như thế được………Ít nhất thì đó là phương pháp cuối cùng. Vì chúng ta phải thực hiện kế hoạch cẩn thận, nếu DEM đánh hơi được nơi chốn của cô ấy thì không có gì đảm bảo cô ấy sẽ được an toàn. Chúng ta không thể quá chậm chạp được.”

“E-Em xin lỗi…….”

Sau khi Kotori nói thế, Yoshino xin lỗi, vai run run. Kotori lắc đầu.

“Không cần thiết phải xin lỗi đâu. Thực sự thì tôi cũng muốn chọn phương pháp đó……….Nếu cô ta xem xét cẩn thận thì tôi nghĩ cô ta sẽ nhận ra Shidou ăn đứt mấy thằng nhân vật truyện tranh kia.”

Kotori nói thế trong khi hơi ngoảnh mặt đi một chút, cô bé xoay xoay thanh Chupa Chups. Không hiểu sao khi nghe thấy thế, mặt Shidou hơi đỏ lên.

Rồi, theo đó, Tohka đang khoanh tay nghiêng đầu thắc mắc, quay sang nhìn Shidou.

“Này Shidou. Tại sao Nia chỉ có thể yêu 2D thế?”

“Eh? Uhm……..Chuyện đó…………”

Mặc dù Tohka chỉ ném ra một câu hỏi đơn giản, nhưng Shidou không thể trả lời được.

Dĩ nhiên đó chính là cốt rễ của vấn đề. Tại sao Nia không thể yêu thứ gì khác ngoài 2D………Nói cách khác, tại sao cô ấy không thể yêu con người 3D.

Kotori cũng nghĩ về câu hỏi đó. Trong khi đặt tay lên cằm, cô bé nói.

“Tôi cũng có chút tò mò…………Tôi sẽ cho điều tra.”

“Eh? Điều tra?”

“Bằng cách nào đó mà mười năm trước Nia đã trở thành một hoạ sĩ manga. Thế thì cho dù cô ấy có là người hay Tinh Linh chăng nữa ắt hẳn cũng phải để lại dấu vết tồn tại trong thế giới này. Đó sẽ trở thành manh mối của chúng ta.

“Ra vậy……………..”

Shidou khoanh tay thốt lên như thế. Kotori nói có lý.

“Dù rằng…………Không phải lúc nào chúng ta cũng có thể tìm ra điều gì đó. Dù sao thì, chúng ta nên nghĩ ra một kế hoạch đặc biệt đã.”

Rồi thì, một người đáp lại lời của Kotori, là Natsumi đang ngồi cạnh Yoshino cất tiếng be bé.

“……..Nếu là thế, không phải tốt hơn chúng ta chỉ cần chuộng theo sở thích của đối tượng thôi sao? Chẳng phải ngay từ đầu đó mới chính là vấn đề à?”

“Cho dù vậy………..Cả chiến thuật cosplay và game đều kết thúc thất bại, cậu biết đấy. Dù là việc giả gái lại thành công với một ai đó lúc trước………”

Nói đoạn, Kotori nhìn vào Miku. Khi Miku để ý thấy, cô nàng gửi một nụ hôn tới Kotori. Kotori bị sốc, thở dài rồi quay mặt lại.

“………Dù cho là Shidou đi nữa cũng không thể vượt qua rào cản không gian. Hay có lẽ chúng ta sẽ dùng một cái máy ép hoặc gì đó để ép phẳng anh ấy nhỉ?”

“N-Này……….”

Khi Shidou đang đổ mồ hôi hột, Natsumi giơ ngón tay lên đáp lại lời của Kotori.

“…………Uhm, nếu tôi dùng «Haniel» của mình để biến Shidou thành một quyển manga thì sao…….”

“Chẳng phải cách tiếp cận bằng việc trở thành 2D có hơi nực cười ngay từ ban đầu à!?”

Shidou nói thế, mồ hôi chảy đầy, khiến Natsumi sựng mặt.

“…………K-Không phải đó rõ ràng là đùa thôi sao. Mặc dù tôi không phải loại người có thể đùa giỡn……….Tôi biết rồi. Tôi sẽ giữ im lặng. Tôi sẽ không nói gì nữa đâu.”

Natsumi trượt xuống khỏi ghế trong thất vọng. Shidou bối rối nói.

“K-Không, ý anh không phải thế……….Xin lỗi.”

“Mu~……………..”

“N-Natsumi-san…………”

Nhưng, Yoshino đang ngồi bên cạnh Natsumi vươn tay ra và kéo Natsumi về lại ghế.

“--------Tôi biết rồi.”

Origami trầm ngâm suy nghĩ bỗng cất tiếng.

“? Gì thế Origami? Nảy ra ý tưởng gì à?”

Kotori hỏi, Origami gật đầu.

Và rồi, Origami nói ra một điều bất ngờ.

“Kế hoạch của Natsumi có lẽ được đấy. Về việc Shidou trở thành một quyển truyện.”

Shidou tròn mắt khi nghe Origami nói vậy.

“Eh? Ch-Chờ chút đã. Mặc dù Nia nói rằng cô ấy không thể yêu thứ gì ngoài 2D nhưng ý cô ấy là nhân vật trong truyện tranh chứ không phải bản thân quyển truyện cậu biết không. Cho dù tớ có trở thành quyển sách thì………….”

Shidou nói thế với vẻ mặt phiền hà, mặt khác Natsumi vẫn nhìn chằm chằm vào cậu.

“………..Ah, anh lại chăm chú lắng nghe lời của Origami……..Dĩ nhiên là thế rồi. Bởi vì trí thông minh của tôi khác với của Origami. Sức thuyết phục trong lời nói của cô ấy cũng khác một trời một vực. Chả trách. Bởi vì đó là chuyện hiển nhiên……..”

“K-Không phải thế mà…………”

Nhìn vào Natsumi lại đột ngột xuống tinh thần, Shidou cố gắng phân minh với cô ấy.

Nhưng, như thể chẳng hề để tâm tới chuyện đó, Origami tiếp tục.

“Đó không phải ý của tớ. Tớ không phải nói biến Shidou thành quyển sách. Mà thay vào đó, tớ đang nói tới việc tạo ra một manga mà 『 Shidou 』 là một nhân vật cơ.”

“Cái………….!?”

Nghe lời đề nghị của Origami, mọi người đang ngồi trong phòng họp thốt lên cùng lúc. Chỉ có Tohka là không phản ứng mất một lúc, rồi cô ấy thốt lên “Cái………..!?” như để ăn khớp với phản ứng của mọi người.

“Tôi hiểu rồi…….”

Kotori đặt tay lên miệng làm mặt nghiêm túc.

“Một manga mà Shidou trở thành nhân vật chính………..Huh? Hiển nhiên như vậy có thể tính là nhân vật 2D.”

“N-Này, này. Chờ một chút. Cho dù nó có hiệu lực một thời gian đi nữa thì cái tôi trong truyện cũng sẽ không giống với cái tôi ở đời thực phải không? Chẳng phải kết cục cũng như nhau hay sao…………?”

Shidou đáp lại với vẻ u ám.

Đúng thế. Chỉ cần nhìn vào ví dụ của ngày hôm nay là đủ hiểu Nia rất khắc khe đối với tác phong nhân vật ưa thích của cô ấy.

Nếu Nia nói rằng “Shidou sẽ không làm điều như vậy!” hay kiểu kiểu thế thì nó sẽ gây ra cơn khủng hoảng bản ngã với Shidou mất.

Nhưng, như thể phản bác lại ý kiến đó, chị em Yamai đưa ra quan điểm của mình.

“Fufufu, nếu là thế, để không tách rời thực tại, chẳng phải chỉ cần vẽ thứ gì đó thực là được rồi sao?----May sao có một đống tài liệu viết truyện xung quanh Shidou đấy thôi.”

“Đồng ý. Nếu chúng ta khắc hoạ Shidou như thế, thì nó sẽ không giống với việc lừa Nia bằng trò chơi như lúc trước. Quả không hổ danh sư phụ Origami. Đó là một ý kiến tuyệt vời.”

“Kh-Không, cho dù vậy, ngay từ đầu Nia cũng có tiêu chuẩn riêng của cổ không phải sao? Quan trọng hơn là việc Nia sẽ đọc nó hay không, và liệu cô ấy có thích nhân vật ở trong truyện hay không…..”

“N-Nó sẽ ổn thôi…….!”

Đáp lại Shidou, cô gái với chiều cao tương đương Natsmi và dáng vẻ yếu ớt – Yoshino, lên tiếng.

“Y-Yoshino……….?”

Shidou tròn mắt khi nghe giọng mạnh mẽ, thứ khác với vẻ thường ngày của Yoshino. Nhưng mặt Yoshino lại đỏ bừng vì xấu hổ. Cô bé nắm chặt tay phải và tiếp tục nói.

“Shidou-san đã giúp bọn em……..Nếu chúng em vẽ ra những điều Shidou-san đã là cho tới bây giờ một cách chân thật, Nia-san cũng sẽ thích Shidou-san nữa………Em chắc chắn như vậy……….!”

“U-Uhm………..”

Một người như Yoshino bình thường sẽ không bao giờ nói bằng giọng điệu mạnh mẽ như vậy, nghe thế khiến cho Shidou hơi cảm thấy xấu hổ. Cậu lẩm bẩm một cách do dự bằng giọng điệu kỳ quặc.

Sau đó, tất cả thuyền viên và Tinh Linh cùng đồng ý với kế hoạch.

“Tư liệu về Shidou-kun à? Nếu thế thì chắc sẽ có hiệu quả đấy……..”

“Nhưng mà như thế nghĩa là chúng ta cũng phải vẽ truyện về các Tinh Linh nữa đúng không? Thế có ổn không vậy?”

“Gì chứ? Không phải chỉ để cho Nia đọc thôi à, mà cho dù nó có tuồn ra ngoài thì chẳng ai nghĩ sâu xa ngoài xem nó là một câu chuyện tưởng tượng đâu.”

“Ooh……Vậy là Shidou sẽ trở thành truyện tranh ư? Tuyệt quá! Tớ cũng muốn giúp nữa!”

“Kukuku……..Có lẽ chị em Yamai ta cũng nên góp sức rồi.”

“Đồng ý. Trong trận chiến thứ 39, trận đối đầu tranh minh hoạ, tác phẩm của chúng tôi đã được xuất bản cùng nhau dưới cái tên 『 Những bức hình minh hoạ hiếm có của cặp song sinh! 』, và lại kết thúc bằng một kết quả hoà.”

“…………Hai người đúng là đã làm đủ thứ trò nhỉ………….”

“N-Này~………..”

Shidou cất giọng căng thẳng, nhưng dường như chẳng có ai nghe cậu cả.

Kotori xiết chặt tay và đập vào bàn để trấn tỉnh mọi người lại.

“-------Vậy giờ, hãy làm một cuộc biểu quyết. Ai đồng ý đề án làm manga về Shidou nào?”

“Đồng ý!”

Đáp lại lời nói của Kotori, mọi người trừ Shidou đều giơ tay lên.

“………..”

Cả bọn nhìn về phía Shidou.

“Ukh…………..”

Shidou thở dài, cậu cũng từ từ giơ tay lên. Mọi người hồ hởi hét lên *Waah*.

“Được rồi! Tất cả đều đã đồng ý! Hãy tiến hành ngay nào----”

Sau đó,

Đúng lúc Kotori vừa kết thúc câu nói, bảng điều khiển lắp đặt bên trong phòng bắt đầu vang lên âm thanh *Pipipipipi*.

“Eh………? Âm thanh đó là gì thế, Kotori?”

Khi Shidou hỏi, Kotori nhíu mày và quay mặt về bảng điều khiển.

“Đó là một cuộc gọi. Ngoài ra nó còn là ngoại tuyến nữa………..? Dù em không xác nhận được số bên kia…….”

Kotori nhấn nút thoại trong khi nói ra những lời đó.

Rồi một giọng quen thuộc của cô gái nọ vang lên từ loa của phòng họp.

“------Này. Cậu khá là mưu mô đấy, nhóc.”

“Cái………….”

Nghe giọng nói đó, khuôn mặt mọi người tái đi vì sốc, bắt đầu từ Shidou.

“N-Nia………….?”

Đúng vậy. Giọng nói phát ra từ loa đích thị là của cô nàng Tinh Linh đang là chủ đề bàn luận trong căn phòng.

“Không thể nào! Đường dây của cơ sở ngầm này đã được mã hoá, làm thế nào cô ta có thể dễ dàng—”

Mikimoto hét lên, rồi chợt dừng lại giữa chừng.

Có vẻ ông ta đã nhận ra điều gì đó khi đang nói dở. Với thiên sứ toàn tri «Rasiel» mà Nia nắm giữ, bất kỳ loại mã hoá của bất cứ hệ thống bảo mật nào cũng không thành vấn đề với cô ấy.

“Ra vậy. Cô đã nghe tất cả rồi…….Phải không?”

“Đúng đó~. Cơ bản thì tôi không thích spoiler[15], mặc dù tôi không muốn dùng «Rasiel» theo cách này, chỉ là tôi không muốn mấy người đùa giỡn với Tokiya hay trái tim thiếu nữ của tôi nữa thôi.”

Nia cười khô khốc nói như thế. Nghe giọng điệu đó, Shidou và những người khác đổ mồ hôi hột.

Mấy người kia cũng nhận ra. Rồi họ bắt đầu thì thầm với nhau.

“………Cô ấy đang giận phải không vậy……..?”

“………….Uhm…………Cảm giác như cô ta đang rất giận”

“Cô ấy thực sự rất thích nhân vật Tokiya đó nhỉ~?”

Có lẽ Nia không nhận thấy những lời thì thầm bình luận đó………Cô nàng tiếp tục lời nói của mình mà không đoái hoài gì đến họ.

“……..Chà, mặc dù có vẻ là nó ổn khi mấy người đã thay đổi kế hoạch một chút, nhưng cái kế hoạch đó, bộ mấy người không nghĩ có một lỗ hổng to tướng hay sao?”

“L-Lỗ hổng……?”

“Phải. Ví dụ như, một khi quyển sách được hoàn thành, làm thế nào mấy người nói chắc được rằng tôi sẽ đọc nó chứ?”

“Cái………..”

Shidou tròn mắt……….Hiển nhiên là có khả năng như vậy.

Trong trường hợp một kẻ cuồng manga như Nia, có lẽ cô ấy sẽ đọc nó vô điều kiện, nhưng mà…….Dường như có thể nói họ chỉ đang dựa dẫm vào hảo tâm của bên kia mà thôi.

“Đúng vậy không? Công việc của tôi rất là bận rộn đấy, nên có giới hạn số sách mà tôi có thể đọc, mấy người biết không? Thực ra tôi còn chưa đọc hết mười phần trăm đống manga mà tôi mua hôm nay nữa. Có rất nhiều quyển thuộc mấy bộ mà tôi ưa thích xuất bản trong lúc tôi bị giam giữ. Tại sao tôi lại phải phí thời gian có hạn của mình để đọc quyển sách làm bởi mấy kẻ nghiệp dư với động cơ đáng ngờ như thế chứ! Chà………Nếu tới lúc đó thì tôi chắc là sẽ muốn đọc nó, nhưng hiện tại tôi đang rất tức giận đấy. Thậm chí còn vượt xa cái tồn tại mang tên Ashura[16] nữa kia. Làm như tôi sẽ đọc sách của mấy người ấy khi mà mấy người đã lăng mạ Tokiya của tôi!”

“K-Không thể nào……..”

Nghe những lời Nia nói, Yoshino làm vẻ mặt như thể sắp khóc đến nơi.

“Vậy, tạm biệt! Là thế đó! Đừng làm mấy chuyện vô ích nữa!”

“---------Chờ một chút.”

Nhưng khi Nia vừa định cúp máy, Kotori chống khuỷu tay lên bàn và ngăn cô ấy lại.

“Uun………? Aah, cô là Kotori-chan nhỉ? Tôi đoán đây là lần đầu chúng ta nói chuyện với nhau như thế này. Xin chào, rất vui được gặp cô.”

“Rất vui được gặp cô.”

Kotori đáp lại cô ta và tiếp tục lời nói của mình.

“--------Chà, tôi sẽ vào thẳng vấn đề. Từ cái cách mà cô nói, tôi nghĩ…….Nếu nó là một quyển sách đáng để đọc, thì cô sẽ dành chút thời gian cho nó chứ, đúng không?”

“………..Um? Ý cô là sao?”

“Xin hãy trả lời trước. Nếu quyển manga chúng tôi tạo ra có thể tốt hơn manga của cô về một mặt nào đó thì nó sẽ đáng để đọc, đúng chứ?”

Nghe Kotori nói vậy, Nia cười lớn.

“Ahaha! Chà, tôi nghĩ là vậy đấy. Nhưng, nó có thú vị hay không là tuỳ thuộc vào mỗi người. Cho dù cô có nói rằng nó rất thú vị đi nữa, cô không thực sự nghĩ rằng tôi sẽ có cùng quan điểm với cô đấy chứ?”

“Cứ cho là cô nói đúng đi………Nhưng nếu thế, chẳng phải có một tiêu chuẩn tuyệt đối mà chúng ta có thể dùng để phán quyết hay sao?”

“Tiêu chuẩn tuyệt đối……….?”

Khi Nia hỏi lại, Kotori đáp lời với một giọng điệu cực kỳ nghiêm túc.

“Phải. ----------Đó là doanh số.”

“Cái………..!?”

Không chỉ Nia là người thốt lên trước những lời Kotori vừa nói. Mọi người có mặt trong phòng ngay lúc này cũng đều đồng loạt nhìn về phía Kotori.

“Fuun…….Thú vị đấy. Cô thực sự nghiêm túc khi nói mình có thể thắng tôi, Honjou Souji, với doanh số bán ra sao?”

“Phải. Nếu chúng tôi thắng, cô nên ngoan ngoãn đọc cuốn sách đi.”

Nia giữ im lặng vài giây, rồi cô nàng bật cười *Ahaha*.

“Được thôi. Để xem cô thực sự có thể thắng hay không.”

Sau khi Nia nói thế, cô ấy cúp máy.

Cả phòng họp rơi vào im lặng mất một lúc.

“N-Này Kotori. Em vừa nói gì thế………..? Đối thủ của chúng ta là một hoạ sĩ manga chuyên nghiệp đấy biết không?”

“Không còn cách nào khác mà. Tất cả là vì cô ta tuyên bố rành rành rằng sẽ không đọc truyện của chúng ta.”

“Cho dù là thế đi nữa……..!”

Khi Shidou cao giọng nói vậy, Kotori giơ tay ra dừng cậu lại.

“Bình tĩnh nào. Không hẳn là em không suy tính gì đâu.”

Nói đoạn, Kotori nâng thanh Chupa Chups lên.

Phần 6Edit

“…………….Haa.”

Nia thở dài rồi thả người xuống giường.

Bên kia chiếc giường là một núi manga và light novel chất thành đống. Tuy nhiên hiện tại cô không cảm thấy muốn đọc chúng. Đồng thời cô cũng không thực hiện ý tưởng manga nào mới. Nia chỉ nhìn chằm chằm lên trần nhà.

Cô ấy nghĩ về nguyên do của tình trạng bản thân hiện tại. ------Bởi do thông tin cô nhận được trước đó từ «Rasiel» và cuộc gọi trực tiếp tới Shidou, Kotori cùng đám người kia.

Kiểu gì thì bọn họ đang vẽ một bộ manga với nhân vật chính là Shidou để cho Nia đọc và làm cô có cảm tình với cậu ấy.

“…………Bọn họ đang xem thường mình.”

Nia phồng má bất mãn.

Đúng thế. Nia bị cuồng manga và anime. Và lời tuyên bố của cô rằng không thích thứ gì khác ngoài 2D không phải là dối trá.

Nhưng nó không có nghĩa là cô ấy thích mọi thứ miễn chúng là 2D.

Chủ đề này cũng đã trở thành một hiểu lầm phổ biến trong giới Otaku. Tạo ra một sân khấu anime nổi tiếng tại một địa điểm tham quan thú vị nọ, cái gọi là chiến thuật hành hương nhằm mục đích phát triển chính quyền địa phương của thị trấn, với suy nghĩ rằng Otaku thích mấy thứ như thế, phải không nhỉ? Rằng cứ hễ có mấy nhân vật moe dễ tính thì mọi chuyện sẽ tiến triển êm xuôi.[17] -----Lẽ tự nhiên, điều mà một Otaku thích thực ra là 『 một bộ anime thú vị 』. Không có nghĩa là họ thích tất cả mọi thứ miễn nó là anime. Phần bên trong cũng rất quan trọng đối với một nhân vật moe.

Trường hợp lúc này cũng tương tự. Cho dù Nia có Tokiya là một trong những waifu của cô (dù là đàn ông, anh ta vẫn được gọi là waifu). Suy cho cùng những nhân vật đó đều có một tính cách vượt trội khiến cho cô dành cảm xúc của mình với họ. Chứ không phải cô có thể làm vẻ *Kyun* với bất cứ nhân vật manga nào.

Bên cạnh đó, ngay cả khi bọn họ vẽ một manga dựa trên hình mẫu người thật đi nữa cũng không hẳn là Nia sẽ có thể mở lòng được.

“…………..”

Nia chìm vào im lặng, cô nhẹ nhàng vung bàn tay trái vào không trung.

Ứng với hành động đó, một quyển sách xuất hiện từ thinh không.

«Rasiel». Một thiên sứ thông tuệ mọi thứ diễn ra trên thế giới, thiên sứ tuyệt vời nhất và cũng là tồi tệ nhất của Nia.

“……………….”

Nia nhìn đăm đăm vào bìa sách của «Rasiel» chứ không hề mở nó ra, rồi cô nhớ lại những ký ức cũ xưa của một quá khứ xa xăm.

Mặc dù Nia sở hữu một thiên sứ toàn tri có thể nắm bắt mọi thứ trên thế giới, cô nàng lại không có bất cứ khát khao hay tham vọng nào cả, cô cũng chẳng nghĩ tới việc dùng sức mạnh này vào mục đích xấu. Cô không phiền tí nào dù có phải sống một cuộc đời bình lặng.

Thực ra, nhờ có tính cách khiến cho cô dễ dàng bắt chuyện với mọi người, Nia cảm thấy tương đối dễ dàng để tương tác với xã hội loài người………Và đúng là sử dụng sức mạnh của «Rasiel» cũng giúp đỡ cô rất nhiều.

Tuy nhiên, vào một dịp nọ, trí tò mò gặm nhấm linh hồn Nia.

“----------Rốt cuộc thì mình đã được sinh ra như thế nào?”

Nghĩ lại, đó chính là khởi đầu cho tất cả sai lầm của cô.

Vào lúc đó, nếu cô có thể kiềm nén được sự tò mò to lớn của mình và không mở «Rasiel» ra, cô gái mang tên Nia lúc này đây hẳn đã là một Tinh Linh nhạy cảm hơn nhiều.

Tuy nhiên, Nia đã hiểu được. Làm thế nào mà bản thân cô lại trở thành như hiện tại.

…Và cả bản thân cô từ rất lâu trước kia.

Một khi cô hiểu được điều đó……….Không, có lẽ chính xác hơn nên nói rằng khi cô nhớ lại được nó, chính khoảnh khắc ấy, cô cảm giác như muốn nôn ra tất thảy mọi thứ trong dạ dày.

Hơn nữa, trong tâm trí Nia vẫn tiếp tục sản sinh ra cái cảm giác nghi ngờ như một thứ chất độc.

Và càng tệ hơn, trong tay Nia lại nắm giữ một thiên sứ có thể biết mọi điều trên thế giới này.

Nia bắt đầu điều tra một chút về những người sống xung quanh cô bên trong cái xã hội này. Từ bạn bè, người quen, thậm chí tới cả người chủ cửa hàng mà cô đã ghé thăm.

-------------Thế rồi, kết cục Nia trở nên một mình.

Càng điều tra bao nhiêu, càng biết nhiều chừng nào, cô càng không thể chịu đựng nổi cái giống loài mang tên con người.

Bằng cách nào đó mà ngay cả khi họ có gương mặt tử tế biết bao, vẫn luôn luôn tồn tại một nhân cách tàn ác bên trong họ. Không cần biết tình yêu phủ lấp bao nhiêu, vẫn luôn có một lỗ đen hắc ám bên trong trái tim họ. Và rồi, Nia trở nên ghê tởm nhân loại.

Mà do ở trong xã hội loài người, cô không thể nào sống mà không qua lại với bất cứ ai.

Vậy nên Nia khéo léo đeo cho mình mặt nạ.

Cô cố gắng hết sức để không dùng «Rasiel» lên ai đó mà cô mới gặp, và tương tác với con người như thể họ là NPC[18] trong game.

Tuy nhiên trong trái tim cô, chỉ có một tồn tại duy nhất mà cô có thể mở lòng với.

Họ là những người sống trong một thế giới khác với cô, những sinh linh của thế giới 2D.

Các nhân vật manga và anime không hề có mặt ẩn nào ngoài những điều Nia có thể thấy. Họ sẽ không bao giờ phản bội Nia.

Thế rồi Nia chìm đắm bản thân trong thế giới đó. Tới mức cô quyết định làm một công việc có thể tự mình tạo ra thế giới như thế.

Đó là lý do vì sao, bảo rằng Nia không thể yêu thứ gì ngoài 2D là không chính xác.

Nia chỉ là không thể đón nhận con người.

“Thế nên……….nó vô dụng thôi.”

Nia vẫn nhìn đăm đăm lên trần nhà trong khi chạm vào bìa «Rasiel» bằng tay trái.

Ví dụ như-------Phải rồi. Như là liệu lời Shidou nói là thật lòng hay dối trá.

“……………..”

Nia thở dài nhẹ, cô cố gắng phủ bỏ nỗi tò mò của mình. Trước khi làm thế, cô nên chờ đợi một thời gian đã, dục vọng của cô sẽ chỉ mang lại kết quả không mong muốn mà thôi.

Nia đã trải nghiệm chuyện như thế này vài lần rồi. Mỗi khi cô cảm thấy tò mò, trái tim Nia luôn lấp đầy bằng nỗi nghi ngờ.

“…………Không, mình không nên.”

Tự nhủ bản thân, rồi Nia đặt tay lại vị trí ban đầu.

Sau đó----Nia thở dài lần nữa và cô ghét bản thân vì điều đó.

Đột nhiên………

“-----Ái dà, ái dà. Rốt cục cô cũng không định dùng thiên sứ đó ư?”

Từ trong căn phòng chẳng có ai khác ngoài Nia, một giọng nói xa lạ vang lên.

“……………..! Ai đó!?”

Nia lo lắng nhảy khỏi giường. Số sách xếp chồng thành núi xung quanh cô đổ sụp như tuyết lở.

Nia nhìn xung quanh cô bằng vẻ cảnh giác. Một cái bóng bắt đầu lan ra từ một vết đen trên bức tường. ----Trong đó, một hình hài dần hiện rõ.

Thiếu nữ ấy có mái tóc đen buộc đuôi ngựa bất đối xứng hai bên và làn da trắng toát trái ngược hoàn toàn với màu tóc. Nàng vận trên người một bộ đầm xen lẫn hai màu đen đỏ.

Tuy nhiên, nhìn vào bề ngoài của người thiếu nữ trước mặt khiến cho ý thức và trí nhớ của Nia tất cả đều mơ hồ như thể bị xé làm hai mảnh. Một dáng vẻ không giống như Chúa Trời cũng chẳng phải Ác Quỷ. Gương mặt cô gái đó tôn lên hai màu mắt khác nhau. Ở mắt trái là những chiếc kim chỉ thời gian khắc lên trên, *Kara-Kara*, đồng tử của cô giống hệt như một mặt đồng hồ.

Một cảnh tượng phi thực, nhìn cảnh này cảm giác như đây hoàn toàn là một giấc mơ------hay đúng hơn là một cơn ác mộng kiều diễm. Cô gái này xuất hiện đột ngột như vậy, nếu là người thường thì hẳn đã hét lên thất thanh và đứng chôn chân tại chỗ rồi.

Tuy nhiên, Nia không làm điều gì như thế. Cô ấy hạ thấp trọng tâm, phòng bị cảnh giác, Nia chỉ tay về phía người thiếu nữ.

“----------Rốt cuộc cô là ai? Với cả xông vào nhà người ta mà không gõ cửa chẳng phải là bất lịch sự lắm sao?”

Khi Nia nói thế, nàng thiếu nữ đặt tay lên miệng khúc khích cười bí hiểm.

“Ufufu, xin hãy thứ lỗi cho hành động vô phép của tôi. ----Nhưng mà không cần phải cảnh giác thế đâu, tôi chỉ muốn làm đồng minh của cô thôi mà. Ít nhất là lúc này.”

“……………Đồng minh?”

Nia nheo mắt lại và xoay tay trái. Tức thời, một quyển sách lớn hiện ra như thường lệ. Chẳng hiểu sao khi nhìn thấy thế, đôi mắt người thiếu nữ kia sáng lên vẻ thích thú.

Để đối mặt với người thiếu nữ ấy, Nia khẽ chạm vào bìa «Rasiel». Những trang sách tự động lật, và rồi một ánh sáng nhợt nhạt toả ra từ trang giấy.

Đoạn, cô chạm vào trang sách bằng đầu ngón tay và hơi thở ra một hơi.

“………Fuun, tôi hiểu rồi. Lý do mà không ai canh giữ phương tiện vận chuyển tôi lúc đó là do cô, Tokisaki Kurumi.”

Nia gọi tên cô nàng thiếu nữ, giọng nhấn mạnh như đang đe doạ.

Tuy nhiên người thiếu nữ----Kurumi, cô ta không có vẻ gì là sợ sệt hành động của Nia. Thay vào đó, cô còn hiển hiện lên một nụ cười ghê rợn.

“Tuyệt diệu làm sao. Vậy ra đó chính là thiên sứ «Rasiel» đó ư?”

Nghe Kurumi nói vậy, Nia sửng sốt di chuyển cơ thế.

“………..Hee. Vậy cô đã điều tra về tôi trước rồi à?”

“Vâng. Dĩ nhiên, mặc dù tôi phải dựa vào 『 Số lượng 』 để thu thập mọi thứ vì tôi không có được khả năng điều tra đẳng cấp như cô.”

Kurumi cười thích thú.

『 Số lượng 』. Do tò mò điều mà cô ấy vừa nói, Nia chạm vào «Rasiel» lần thứ hai. Ngay tức thì, ý nghĩa đằng sau những lời của Kurumi vừa nói vang lên trong đầu cô.

“………….Ra vậy, bản sao ư? Lại một sức mạnh phiền toái khác tồn tại.”

Trong khi nói thế, Nia đổ mồ hôi trên trán.

Nia nói ra điều đó dựa vào thông tin viết trên «Rasiel» về thiên sứ của Kurumi, «Khắc Khắc Đế - Zafkiel». Trước đó cô chưa từng biết rằng một khả năng ghê gớm như vậy lại tồn tại.

Nia nhìn vào Kurumi, cô đang hét lên trong đầu mình. ------Thiên sứ kiểu gì lại đi điều khiển thời gian chứ hả? Chẳng phải thế là gian lận rành rành ra sao………….!?

Mặc dù «Rasiel» có thể được dùng trong những tình huống nguy hiểm, nhưng nếu Nia phải chiến đấu một chọi một với Kurumi, có lẽ Nia không có cơ ăn.

Tuy nhiên, cảm giác không chắc chắn là một bước đi tồi tệ. Mặc dù khả năng thu thập thông tinh của Kurumi qua các bản sao rất lợi hại, nhưng không cách nào cô ấy có thể nắm hết mọi thông tin về năng lực của «Rasiel».

Đổi lại, Nia đã biết tất cả khả năng của Kurumi, và Kurumi chắc cũng rõ chuyện đó. Dám đối đầu với một Tinh Linh bí ẩn, cô ấy hẳn là không phải tầm thường.

Nhưng Nia vẫn có lợi thế về thông tin cho một trận chiến. Nia nghĩ cô ấy đã trên cơ một bước và tự tin về điều đó. Sau khi xem xét, Nia thở ra và thư giãn cơ thể căng cứng của mình một chút.

“Vậy, ngài Tinh Linh tồi tệ nhất đây có chuyện gì cần làm với tôi sao?”

Khi Nia hỏi thế, Kurumi lại khúc khích cười.

“-------Tôi chỉ có một yêu cầu rất đơn giản thôi, tôi muốn nhờ cô điều tra tí việc.”

Và rồi Nia chầm chậm giơ tay lên chạm vào «Rasiel».

“Có vài chuyện tôi muốn cô điều tra bằng «Rasiel».”

“………Việc muốn tôi điều tra ư?”

Nia đặt tay lên cằm.

“Chà, để tỏ lòng biết ơn cô đã giúp đỡ, tôi sẽ lắng nghe yêu cầu của cô, nhưng còn tuỳ thuộc vào mức độ…..Tôi nghĩ vậy. Không giống cô, tôi là người theo chủ nghĩa hoà bình. Tôi sẽ không để lộ bất kỳ thông tin quan trọng nào có thể trở nên nguy hiểm sau này đâu.”

Nghe Nia nói vậy, Kurumi hơi bật cười.

“Xin cứ an tâm. Việc này thực sự chỉ là mong muốn cá nhân của tôi thôi. Tôi hứa rằng thông tin đó sẽ không gây ra bất cứ cuộc chiến nào hay mang đến bất hạnh cho người khác.”

“………..Fuun?”

Nia hướng ánh mắt vào Kurumi.

Như thể đáp lại, Kurumi mấp máy môi.

“Vậy nên, xin hãy cho tôi biết. ---30 năm trước, 『 Tinh Linh Đầu Tiên 』 xuất hiện trên thế giới này. Ngọn nguồn và nguyên nhân dẫn đến sự xuất hiện của nó, toạ độ và thời điểm chính xác khi nó xuất hiện, năng lực của nó, cũng như------cách để giết nó.”

“……………….Eh?”

Nghe những lời của Kurumi, Nia nhíu mày.

Phần 7Edit

“-------Là phòng này. Vào đi.”

Sau khi nói thế, Kotori dùng chìa khoá mở cánh cửa và giục bọn Shidou vào trong.

Đó là một căn phòng ở tầng một của ngôi nhà cao tầng cạnh nhà hai anh em Itsuka, cũng là nơi ở của các Tinh Linh. Shidou nhìn lại một lượt các Tinh Linh đang đứng đằng sau mình, rồi cậu cầm tay nắm cửa vặn mở.

Sau đó họ cởi giày và bước vào phòng, mắt ai nấy cũng đều sáng lên kinh ngạc khi nhìn vào bộ dạng căn phòng.

“Đây là………”

Vài chiếc bàn làm việc lớn được xếp thành hàng bên trong không gian rộng 20 chiếu tatami[19]. Trên hết là rất nhiều dụng cụ vẽ đã được chuẩn bị trước.

Căn phòng này giống như một phiên bản lớn hơn của phòng làm việc của Nia. Nhưng đồng thời, nó cũng có vài điểm khác biệt với phòng Nia. Tất cả bàn và dụng cụ vẽ đều mới toanh, trông như chưa từng được sử dụng qua lần nào.

Cuộc họp diễn ra khoảng một giờ trước đó. Lúc ấy «Ratatoskr» đã chuẩn bị phòng làm việc này……..Như thường lệ, họ đúng là một tổ chức đáng ngạc nhiên.

“Ooh~! Đây là……….tuyệt ghê~”

“Giống như của dân chuyên nghiệp vậy………..”

“Kaka! Hou, chẳng phải đây là nơi rất thích hợp để tỉ muội Yamai bọn ta phô diễn tài năng đấy sao?”

Các Tinh Linh bước vào sau Shidou. Họ cất tiếng thể hiện sự ngưỡng mộ trước trang bị nội thất trong căn phòng.

Nhìn thấy phản ứng của mọi người như vậy, Shidou liếc về phía Kotori.

“…………..Em thậm chí còn chuẩn bị một căn phòng như thế này……..Thế nghĩa là em nghiêm túc thật.”

“Thôi nào – thôi nào, trăm phần trăm nghiêm túc đấy. ------Hay nên nói là, chẳng còn đường nào khác, đúng không?”

“Chà, có lẽ là vậy……..”

Shidou vừa gãi má vừa nói. Kotori khoanh tay bước về phía trung tâm căn phòng. Cô bé quay người lại đối diện với cả bọn.

Sau đó, cô lớn tiếng nói.

“Được rồi, mọi người. Mục tiêu là hai ngày nữa kể từ bây giờ. Vào ngày 31 tháng 12, trong ngày cuối cùng của Comic Colosseum[20], circle[21] của Nia sẽ tham gia.”

Kotori dang rộng hai tay, và cô bé nói bằng giọng như thể đang trình diễn một khúc opera.

“--------Vào ngày hôm đó, chúng ta sẽ dựng một gian hàng ngay cạnh chỗ của Nia. Chúng ta sẽ in tác phẩm của chúng ta với cùng số lượng như của Nia và sẽ bán chúng nhanh hơn Nia.”

Nghe Kotori nói thế, các tinh linh reo lên “Ooh………!”

Đúng vậy. Đây là cái điều mà Kotori ám chỉ lúc trước khi cô nói “suy tính”. Từ thông tin của Shidou, Kotori biết rằng Nia sẽ dùng doujin[22] của mình tham gia vào ngày cuối cùng của tháng. Nếu họ cùng nhau tập trung vào điểm đó, và rồi kế hoạch là hạ gục Nia trong một đòn bằng sự trợ giúp của tất cả mọi người.

“Vấn đề là chúng ta không có nhiều thời gian. Mặc dù phông nền và công đoạn cuối cùng sẽ được hoàn thành bởi các hỗ trợ viên từ «Ratatoskr», tất cả phần còn lại chúng ta phải phụ trách. Để cho 『 Tác phẩm mà chúng ta tạo ra 』 sẽ không trở thành lời nói dối. Cả cốt truyện và các nhân vật chính đều phải do chúng ta thực hiện. Tôi đã chuẩn bị sẵn các phương tiện in ấn cả rồi; tệ nhất chúng ta sẽ phải hoàn thành bản thảo vào 3 giờ sáng ngày 31.”

“Nhưng mà………Em có chắc là nó sẽ hiệu quả không? Đối thủ của chúng ta là dân vẽ manga chuyên nghiệp đấy em biết không?”

“Chà, em vốn không nghĩ là mọi chuyện sẽ dễ dàng. Nhưng nếu chúng ta không thể bắt kịp cô ta trên phương diện thương mại thì chúng ta sẽ không thắng được đúng không? Bởi vì là doujin nên số lượng mà chúng ta có thể đem đến sự kiện bị giới hạn, đó là cách duy nhất chúng ta có thể thắng được. ----Bên cạnh đó, bởi vì là doujin nên dù số trang không nhiều cũng chẳng sao.”

“Đúng là thế……..Cứ cho rằng chúng ta có thể bán sách nhanh hơn Nia, nhưng làm thế nào chúng ta bắt cô ta nhận thất bại đây………..?”

“Chuyện đó, có lẽ tuỳ vào cách chúng ta đàm phán với cô ấy và lòng tự hào của cổ. Nhưng vì mục đích của chúng ta là 『 Làm cho cô ta đọc tác phẩm của chúng ta 』 nên em nghĩ chúng ta vẫn còn nhiều hy vọng.”

“………….Vậy, vấn đề là-”

Shidou hỏi bằng nét mặt nghiêm nghị, Kotori gật đầu đáp lại.

“Phải. Làm thế nào chúng ta có thể tạo ra một doujin đủ sức lay động trái tim Nia?-------Ngoài ra, làm thế nào chúng ta có thể bán nhanh hơn cô ấy?”

Sau khi Kotori nói thế, cô bé bắt đầu di chuyển tới chiếc bảng trắng bên trong căn phòng, chiếc áo khác trên vai cô đung đưa. Kotori đứng trước bảng.

“---------Là thế đó, đầu tiên chúng ta sẽ phân công nhiệm vụ. Cốt truyện sẽ được xây dựng bởi tất cả mọi người……..Vấn đề là việc vẽ. Tôi muốn hỏi một câu. Có ai ở đây từng vẽ manga hay tranh minh hoạ rồi không?”

Kotori hỏi trong khi nhìn vào đám Tinh Linh, vài người giơ tay lên. Họ là Kaguya, Yuzuru và cựu loài người, Origami và Miku.

“Chà, đúng như tôi đoán…….Được rồi, đầu tiên hãy xem thử khả năng vẽ vời của mọi người thế nào. Tất cả, cứ ngồi vào bàn nào tuỳ thích. Hãy bắt đầu bằng việc vẽ một bức tranh của Shidou xem.”

“Ooh~! Vẽ Shidou à. Cứ để đó cho tớ!”

“Fufun, được thôi. Các người nên trố mắt ra mà nhìn kỹ năng hội hoạ của ta đây!”

“Đồng ý. Shidou, xin hãy ngồi xuống ở đằng đó.”

“Darling, nhìn qua bên này, bên này~!”

“……………”

Sau khi tất cả tinh linh ngồi xuống chỗ đã chọn, họ bắt đầu di chuyển ngòi bút trên tờ giấy đã để sẵn trên bàn. Và rồi Kotori nhíu mày như thể nhớ ra một chuyện.

“À đúng rồi. Shidou cũng vẽ thứ gì đó đi.”

“Cả anh nữa à!?”

“Phải. Lúc trước anh từng vẽ rất nhiều nhân vật trong quyển sổ của mình phải không? Nếu em nhớ không lầm thì----”

“A-----h! Aaaaaaaaaaaaaaaaaah!”

Shidou hét lên thất thanh như cố lấp đi giọng nói của Kotori. Đám tinh linh đều ngạc nhiên quay sang nhìn cậu.

“G-Gì thế, Shidou? Đột nhiên lại hét lên như thế?”

“E-Em cũng……..bất ngờ.”

“……….Chà, vậy đấy, lúc này hãy để anh ấy một mình.”

Bằng cách nào đó mà Natsumi dường như hiểu được tình trạng của cậu và đặt tay lên vai Yoshino đồng cảm. Yoshino quay sang cô, hơi thắc mắc.

“Rồi, nhanh đi, nhanh đi, cả em cũng sẽ vẽ nữa mà.”

“Ku…………”

Kotori di chuyển thanh chupa-chups để giục cậu ta nhanh lên. Nếu cậu mà tiếp tục chống cự có lẽ cô nhóc sẽ phun ra nhiều chuyện không cần thiết. Shidou nuốt niềm hối hận; cậu cầm lấy quyển sổ giống như Tohka và những người khác rồi bắt đầu vẽ một bức tranh.

-------Sau đó, 30 phút trôi qua. Mọi người đã hoàn thành bức tranh của mình.

“Rồi, hãy xem tranh của từng người nào.”

“Ooh! Xin hãy xem qua!”

“Em……..cũng xong rồi.”

Đáp lại lời Kotori, cả Tohka và Yoshino giơ tranh của họ ra cho mọi người xem.

Tranh của họ thực sự rất dễ thương………Tuy nhiên, chúng trông như nét vẽ của học sinh tiểu học vậy.

“Tôi thấy rồi……….Uh, chúng rất dễ thương.”

“Thật sao?”

“Phải. Nhưng chúng ta không thể dùng cho doujin lần này.”

“E-Em xin lỗi………”

Yoshino đôi vai run run, vẻ hối lỗi. Shidou cười gượng và dịu dàng xoa đầu cô bé.

“Rồi, tiếp theo. Tiện thể, cái này là của tôi.”

“Ah~, vậy tôi cũng sẽ cho mọi người xem cái của mình~! Đây!”

Kotori và Miku giơ ra bức tranh của họ.

Tranh của họ ở đẳng cấp cao hơn Tohka và Yoshino về độ tuổi. Tuy nhiên, thay vì trông như tranh minh hoạ manga, chúng có vẻ giống tranh của nữ sinh cấp 2, cấp 3 hay vẽ vào tập của mình. Ngoài ra, ngoại hình nhân vật vẫn còn khá dễ thương.

Tuy nhiên, có một điều làm Shidou chú ý. Mọi người đáng ra đang vẽ tranh về Shidou, vậy thì tại sao bức minh hoạ của Miku lại vẽ Shidou với tóc dài và mặc váy thế kia.

“……………Uhm, Miku?”

“Vâng~, chuyện gì thế, darling?”

“……………Không, không có gì. Kệ đi, tới người tiếp theo được rồi.”

Khi Miku quay sang nhìn cậu bằng đôi mắt lấp lánh, tiềm thức Shidou có thể đánh hơi được mùi nguy hiểm và ngoảnh mặt khỏi cô. Nếu cậu mà tiếp tục bình phẩm về nó thì cậu có cảm giác con người thật sẽ bị ép buộc để phù hợp với bức minh hoạ mất.

“Kukuku………..Tiếp đến là chúng tôi!”

“Giới thiệu. Xin hãy nhìn đây.”

Chị em Yamai nói thế với một giọng đầy tự tin khi họ trưng ra bức minh hoạ của mình.

“Ooh!?”

Khi Shidou nhìn vào đó, cậu tròn mắt. Quả là hai người đã tham gia cuộc thi tranh minh hoạ có khác. Chất lượng bức vẽ của Kaguya và Yuzuru ở một đẳng cấp khác hoàn toàn với bốn người trước.

Dĩ nhiên, có vài điểm vẫn còn thô, nhưng những bức hình này vẫn dùng được cho một bộ manga.

Tiện thể nói luôn, bức vẽ của Kaguya là một Shidou máu lửa phong cách Shounen manga, còn của Yuzuru là một Shidou đẹp mã phong cách Shoujo manga.

“Hai người tuyệt thật đấy.”

“Kakaka! Dĩ nhiên rồi!”

“Đồng ý. Không có gì mà tỉ muội Yamai chúng tôi không thể làm.”

Cả hai ưỡn ngực đắc ý. Kotori nhìn vào những bức tranh, tay đặt lên cầm lẩm bẩm “Fumu”. Rồi cô bé quay về phía Shidou và Origami.

“Hiện tại thì ứng cử viên hoạ sĩ chính sẽ là chị em Yamai. ----Rồi giờ, tiếp theo đi nào.”

“Đ-Được rồi.”

“Đã rõ.”

Đáp lại Kotori, Shidou và Origami giơ ra bức tranh của họ. Mọi người đều nhìn vào chúng.

“Fumu-fumu, dù vẫn không thể so với Kaguya và Yuzuru nhưng nét vẽ của Shidou cũng không đến nỗi tệ. Vậy Origami thì………..Eh? Hyaa!?”

DAl v13 195

”Hyaa!?”

Kotori hét lên khi nhìn thấy bức tranh của Origami. Điều đó là tất yếu thôi. Tranh của Origami vẽ rất giống thực và rất khéo tay, tuy nhiên…….thân hình Shidou hoàn toàn trần truồng và có cả một Origami cũng trần như nhộng quấn lấy cậu ta.

“Cái……………..!?”

“………………..!?”

Tất cả Tinh Linh cũng nín thở theo phản ứng của Kotori. Tuy nhiên chỉ có Yuzuru và Miku là mặt mày nới lỏng nhìn vào bức tranh bằng đôi mắt sáng rỡ.

“C-Cô vẽ cái gì đấy, Origami!?”

“Shidou hoà làm một với tôi.”

“Cô thêm vào cái tình tiết quái gì thế hả!?”

Kotori hét lên và gập bức tranh của Origami lại.

“Hừ……..Do nét vẽ của cô rất tốt nên tôi sẽ cho cô vào vị trí ứng cử viên hoạ sĩ chính, nhưng làm ơn đừng làm chuyện này nữa, được không vậy………….?”

“Tôi không hiểu. Nếu cô muốn bán chạy doujin thì thêm vào yếu tố người lớn là điều tất yếu.”

“Gian hàng của chúng ta chỉ trưng bày tại khu vực 『 Tác phẩm dành cho mọi lứa tuổi 』 thôi.”

Hét lên như thế, Kotori thở ra hụt hơi.

“Dù sao thì………Tôi đoán thế là hết rồi nhỉ? Vậy-”

“Ch-chuyện đó…………..”

Trước khi Kotori kết thúc câu nói, Yoshino căng thẳng lên tiếng.

“Chúng ta vẫn chưa xem qua tranh của Natsumi-san……..”

“………….! Ah, không, tôi…………..”

Nghe thấy lời của Yoshino, Natsumi vai run run và đang giấu đi bức tranh của mình đằng sau lưng.

“Aah, phải rồi. Xin lỗi, Natsumi. Cô có thể đưa nó ra được không?”

“…………K-Không cần đâu. Dù sao nó cũng không phải một bức đẹp. Không phải tốt hơn nên tiếp tục với Kaguya, Yuzuru, Shidou và Origami sao?”

“Cô đã vẽ rồi nên chúng tôi muốn xem, thôi nào.”

“……….U-Uuu. Dù sao thì, thực ra nó không tốt lắm, nên đừng mong đợi gì cả, được không?”

“Rồi mà. Tranh của tôi cũng có tốt lắm đâu.”

“Thực ra thì, tình trạng cơ thể tôi đang xấu bởi hôm nay tôi thiếu ngủ. Và cũng lâu rồi tôi chưa đụng tới bút……..”

“Tôi hiểu rồi.”

“Nói thật, tôi chỉ vẽ trong có mười phút do đắn đo chọn tư thế, ngoài ra cũng lâu rồi kể từ lần cuối tôi vẽ, và gần đây tình trạng của tôi giảm sút do thiếu ngủ---”

“Aah, tôi biết hết rồi, nên nhanh đưa ra đi nào!”

Kotori cất tiếng thúc giục Natsumi, rồi cô bé chộp lấy tờ giấy từ tay Natsumi.

Khi Kotori nhìn vào tờ giấy-------Cô trố mắt ngạc nhiên.

“Eh………….Cái này-”

“T-Tuyệt vời……….”

“Cô…………nói gì cơ?”

Đám Tinh Linh từng người một thể hiện sự kinh ngạc của mình.

Mà thế cũng phải thôi. Đẳng cấp nét vẽ của Natsumi không thua gì một hoạ sĩ manga chuyên nghiệp.

“Không phải cái này rất tuyệt vời sao, Natsumi? Vậy ra cô có kỹ năng đặc biệt như thế này à?”

“……Không, thay vì nói là kỹ năng đặc biệt thì……..Lúc trước khi tôi có hứng thú……..Tôi đã 『 Bắt chước 』 một hoạ sĩ manga……….”

“Ah-----”

Nghe Natsumi nói vậy, Shidou nhớ ra.

Phải. Natsumi sở hữu thiên sứ «Haniel». Ngay từ đầu cô ấy đã là một Tinh Linh giả dạng. Cô ấy có thể biến thành bất cứ thứ gì và thay đổi vẻ ngoài của mình thành bất cứ hình dạng nào cô ấy thích.

Và cô còn có thể cải trang thành một người khác tới độ thậm chí bạn bè thân thiết của họ cũng không thể nhận ra một cách dễ dàng. Cô ấy cũng cho thấy khả năng theo dõi hành động của mục tiêu. Cô ấy là một thiên tài về khoản quan sát và bắt chước.

“---------Chà, quyết định rồi.”

Sau khi nói thế, Kotori cao giọng.

“Hoạ sĩ chính là Natsumi, hỗ trợ là chị em Yamai, Shidou và Origami.”

Tất cả Tinh Linh cùng gật đầu đồng ý.

“Umu, tớ đồng ý!”

“Natsumi-san………Tuyệt vời.”

“Không phản đối.”

“Fufufu…..Khá lắm. Lần này tôi sẽ để cô giữ vai chủ chốt.”

“Đồng ý. Tôi sẽ để cô đứng dưới ánh đèn sân khấu.”

“Kya~! Natsumi-san, em có thể vẽ một câu truyện tình về tôi và darling sau khi chuyện này kết thúc không~?”

“E……………Eh?”

Natsumi chớp chớp mắt trước lời nói của tất cả mọi người.

Rồi Shidou nắm lấy tay của Natsumi.

“Làm ơn, Natsumi. Xin hãy cho chúng tôi mượn sức mạnh của em để cứu lấy Nia!”

“Ehh…………!?”

Shidou nói thế bằng vẻ nghiêm túc, Natsumi im lặng mất một lúc.

“…………S-Sau này đừng có than phiền gì đấy, được không?”

Natsumi xấu hổ nói ra những lời đó.

Như để chúc mừng cô, tiếng vỗ tay của mọi người vang lên bên trong phòng. Sau đó, gương mặt Natsumi đỏ lên như gấc.

Đúng lúc đó, Tohka nhận ra một chuyện.

“Tiện thể này Kotori, chúng ta thì làm gì đây?”

“Cô nhắc mới nhớ~. Ah! Phải chăng chúng ta sẽ mát-xa cho mọi người khi họ mệt và hát ru họ ngủ hay không~!?”

Miku vặn vẹo với đôi mắt lấp lánh. Natsumi rùng mình hét lên một tiếng “Hii” rồi nép người ra sau Shidou.

“Không phải đâu. Tôi có một nhiệm vụ khác dành cho mọi người. ----Có lẽ nhiệm vụ này còn quan trọng hơn việc làm manga nữa.”

Kotori than thở “Thôi nào – thôi nào” và nhún vai đáp lại Tohka. Sau đó, Miku, Tohka và Yoshino sáu mắt nhìn nhau, rồi cùng nghiêng đầu khó hiểu.

“Một nhiệm vụ quan trọng…….Đó là?”

“Tôi tự hỏi chúng ta sẽ làm gì đây~?”

“Đó là một thứ đáng mong đợi. ------Quan trọng hơn, mọi người, hãy bắt đầu suy nghĩ cốt truyện cho quyển doujin nào.”

“Nu? Không phải chúng ta sẽ vẽ Shidou ư?”

“Đúng là thế nhưng mà hiện tại có một giới hạn về số trang chúng ta vẽ ra. Mặc dù có thể nhận hỗ trợ từ Ratatoskr nhưng nhiều nhất tổng cộng chỉ có 64 trang trừ 4 trang bìa và một trang ghi chú xuất bản. Nên tổng lại, chúng ta cần khoảng 59 trang. Phải làm sao nhét vừa câu chuyện trong giới hạn đó để làm Nia phải đổ nhân vật 『 Shidou 』.”

“Muu………..HIểu rồi. Khó thật đấy.”

Tohka khoanh tay lại, vẻ mặt khó khăn. Kotori bước về phía chiếc bảng trắng ở giữa phòng và đứng trước nó.

“Thế nên hãy thảo luận trước đã. Chúng ta sẽ làm phần name[23] trong ngày hôm nay, và kết thúc phần vẽ nội trong ngày mai.”

“……….Nghĩ lại thì đó quả là một lịch biểu lộn xộn………Em nghĩ chúng ta thực sự sẽ hoàn thành nó chứ?”

“Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hoàn thành nó.”

Kotori làm ra tiếng *Kyubon* khi âm thanh chiếc nắp bút bật ra. Cô viết dòng chữ 『 Dự Án Doujin Shidou 』 lên bản trắng.

Sau đó, Kotori nhìn về phía mọi người và lớn tiếng tuyên bố.

“--------Giờ, hãy bắt đầu bản thảo(buổi hẹn hò) của chúng ta nào.”

Chương 4 — Nếu Từ Bỏ Thì Là Hạn Chót ĐóEdit

Phần 1Edit

Từ trên mái căn nhà mà Nia cư ngụ, những cái bóng bắt đầu lan rộng.

Từ trong những cái bóng đó, Kurumi dần trồi lên rồi nhảy hẳn ra ngoài. Cô nàng duỗi nhẹ người và chậm chậm ngước lên nhìn bầu trời. Sau đó, một giọng nói quen thuộc vọng lại từ chiếc bóng đang dần vươn ra trên nền đất.

“-------Chà, chà.”

“Có vẻ như nó thành ra vấn đề phức tạp rồi đây.”

“Thế nào rồi?”

Sau khi thốt ra những lời đó, vài cô gái khác chui ra cùng lúc từ những chiếc bóng trên mái nhà.

------- Tất cả họ đều có kiểu buộc tóc bất đối xứng tung bay phấp phới cùng một mặt đồng hồ khắc trên mắt trái.

Dĩ nhiên họ cũng đều có chung một giọng nói. Lý do là bởi tất cả chúng cùng là giọng của 『 Kurumi 』.

Thiên sứ của Kurumi là «Zafkiel». Sử dụng 「 Bát Chi Đạn 」, Kurumi có thể tạo ra bản sao của chính mình. Tất cả chúng đều đang nói chuyện với Kurumi qua những cái bóng.

Kurumi thở dài và đáp lại.

“Đúng vậy.”

Đúng là Kurumi đã gặp được Tinh Linh Thứ Hai mà cô tìm kiếm bấy lâu, và rồi sử dụng thiên sứ của Nia, Kurumi rốt cuộc đã nắm được thông tin liên quan điến 『 Tinh Linh Đầu Tiên 』.

Tuy nhiên, Kurumi từ đó đã đi đến kết luận quan trọng.

Kurumi nhún vai thởi dài.

“Cho dù tôi có thu thập đủ Linh Lực để trở về 30 năm trước bằng 「 Thập Nhị Chi Đạn – Yud Bet 」, tôi vẫn tuyệt đối không thể thắng được 『 Tinh Linh Đầu Tiên 』.”

“………………..”

Sau khi Kurumi nói thế, những bản sao đột nhiên im bặt.

Tất cả đều yên lặng nhìn vào Kurumi.

“-------------Ara?”

Đáp lại họ, Kurumi khúc khích và bật cười.

“Sao lại làm vẻ mặt đó chứ, chúng ta? -----Các bạn nghĩ tôi sẽ chịu chấp nhận như thế à? Các bạn nghĩ tôi sẽ lãng phí toàn bộ mạng người tôi đã lấy đi cho tới lúc này chỉ vì như thế thôi ư?”

Nói đoạn, Kurumi xoay vòng như thể đang nhảy múa, rồi khẽ dậm chân xuống đất để đứng nghiêng mình.

Khi nhìn xuống thị trấn rộng lớn dưới kia, cô gái tiếp tục nói bằng giọng như đang hát.

“Khả năng của Tinh Linh Đầu Tiên có thể rất mạnh---- nhưng thế thì sao nào? Thiên sứ «Zafkiel» của tôi có năng lực điều khiển thời gian cơ mà. Đứng trước thời gian, tất cả loại sức mạnh khác đều trở nên vô nghĩa.”

Kurumi quay lại nhìn những bản sao của mình.

Trong số những thông tin cô lấy được từ Nia, thứ quan trọng nhất không phải là khả năng của 『 Tinh Linh Đầu Tiên 』----- mà là lý do khiến nó xuất hiện.

“Chuyện rất là đơn giản. Tinh Linh Đầu Tiên không hề tồn tại trên thế giới này cho tới 30 năm trước. Trong trường hợp đó, tôi chỉ cần phải đi tới mốc thời gian trước khi Tinh Linh Đầu Tiên xuất hiện và loại bỏ nguyên nhân gây ra sự xuât hiện của nó mà thôi.”

Khi Kurumi nói thế, cô nàng dùng bàn tay phải làm thành hình khẩu súng. Đoạn, *Bang!*, cô bắn vào khoảng không trống rỗng.

Tất cả bản sao mặt mày sáng lên sau khi nghe những lời của Kurumi.

“----Chà, sẽ là dối trá nếu nói rằng tôi không hối tiếc vì không thể tự tay kết liễu ả Tinh Linh đáng ghét đó. Nhưng mà cứ để chuyện đó sang một bên vậy.”

Đúng thế. Điều quan trọng nhất là ---------- xoá sổ sự tồn tại của 『 Tinh Linh 』 đó khỏi thế giới này.

Phục hồi lại lịch sử về trạng thái nó vốn có, giống như điều Shidou đã làm.

Kurumi mắt nhìn xuống, xiết chặt nắm tay như thể đã cương quyết.

“Nhưng mà……………”

Sau đó, cô lại thốt ra một hơi thở dài.

Mới nãy từ Nia, Kurumi đã biết lý do xuất hiện của 『 Tinh Linh Đầu Tiên 』. Cô nghĩ về chuyện đó trong đầu và tự lẩm bẩm với bản thân bằng một giọng đáng sợ.

“Isaac Ray Pelham Westcott, Ellen Mira Mathers và Elliot Woodman.”

Cô gọi lên tên của những kẻ tội đồ tồi tệ nhất.

“Dù rằng nói vào lúc này cũng không được gì…… nhưng lần tới tôi gặp ba người các người, tôi có lẽ sẽ không thể kiềm chế niềm thôi thúc lấy mạng các người.”

Sau khi nói thế, Kurumi dậm châm xuống đất một lần nữa và cô dần biến mất vào mặt đất.


Phần 2Edit

Và thế là, chiến trường của Shidou và những người còn lại vừa mới khai cuộc.

Sau khi mọi người quyết định được cốt truyện, Shidou và những Tinh Linh bắt đầu phân chia công việc thành một nhóm vẽ và một nhóm đặc biệt.

Đầu tiên là nhóm vẽ, Natsumi phụ trách phần lớn công việc của phần vẽ: phác thảo thô và kẻ khung tranh.

Mặc dù họ muốn giúp đỡ nhiều hơn để giảm nhẹ gánh nặng của Natsumi, nhưng nhằm đảm bảo tính nhất quán của câu chuyện và phong cách vẽ nên công việc này được giao phó cho Natsumi.

Trong lúc Shidou và những người còn lại rảnh việc thì họ xem một đoạn video giải thích sơ lược quá trình làm một bộ manga. Sau đó họ tập luyện phác thảo ra giấy để chuẩn bị trước khi có thể góp sức cho bộ manga của cả bọn.

Khi mọi thứ xong xuôi thì đã là hai giờ sáng ngày 30 tháng 12.

Mặc dù lẽ ra mọi người đều sẽ đi ngủ và tiếp tục làm việc vào sáng sớm hôm sau, nhưng Natsumi vẫn khăng khăng tiếp tục công việc. Thế là cả bọn quyết định làm việc thâu đêm và luân phiên chợp mắt để tối đa hoá hiệu quả công việc.

Khi Natsumi vẽ phác thảo, cô nhóc sử dụng một chiếc bút mực và một cây thước để đóng khung phần minh hoạ. Rồi sau đó cô vẽ khung lời thoại. Một khi phần đó hoàn thành, thì công việc thực sự mới bắt đầu. Mọi người sẽ đồ lại bản phác thảo thô bằng bút chì của tất cả nhân vật Natsumi đã vẽ trước đó.

Tuy nhiên,

“…………….Uwaah! Tớ vẽ đè lên khung hình rồi!”

“Chết……… Những giọt hắc lệ đã rơi lên vùng thánh địa!?”

“Bối rối. Mực dính vào dưới cây thước.”

“………….Không vấn đề gì. Cái này vẫn còn sửa được.”

Dù cho Shidou và cả bọn đều đã từng vẽ minh hoạ lúc trước nhưng họ vẫn là tay mơ. Thế nên chẳng cách nào để mà họ có thể vẽ bản thảo trơn tru được ngay từ lúc đầu.

Mà với đủ sự tập trung và khả năng thích ứng, họ nhìn vào phần trống bản phác thảo và di chuyển ngòi bút cẩn thận hơn. Bằng cách này hay cách khác, rốt cục họ cũng xoay xở vẽ được những đường nét đàng hoàng trên bản phác thảo………. Chà, ở giữa chừng thì Kaguya và Yuzuru đã đổi từ loại bút mực ngòi nhỏ[24] sang bút lông siêu mảnh[25] để tô mực những phần tiểu tiết.

Sau khi tô mực hoàn tất, họ cần mẫn xoá đi vết bút chì. Sau đó số hoá bản vẽ bằng cách sử dụng một chiếc máy scan và gửi nó cho nhóm hậu cần dẫn đầu bởi Nakatsugawa.

Dù có thể nói rằng cả bọn đang làm việc như trâu bò nhưng với số nhân lực ít ỏi thế này thì họ sẽ không thể hoàn thành quyển manga trong vòng 2 ngày.

Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa rằng nhóm Shidou có thể đột nhiên mà lên trình được. Tô mực bản phác thảo thô của Natsumi căng thẳng hơn mọi người đã nghĩ nhiều.

“………………”

“………………”

“………………”

Bên trong căn phòng rộng, chỉ có âm thanh sột soạt của ngòi bút đang chuyển động. Mặc dù họ có mở vài cái CD làm nhạc nền; nhưng trong khi làm việc, thứ âm nhạc được cho là có khả năng xoa dịu tâm hồn con người lại gần như chẳng mang đến hiệu quả gì nhiều.

---------Một khoảng thời gian đã trôi qua kể từ lúc công việc bắt đầu.

“Chào, mọi người! Công việc thế nào rồi?”

Đột nhiên, cửa phòng mở ra. Ở đó là Kotori, hai tay cầm theo vài chiếc túi.

“……………Aah, Kotori. Vẫn tốt, đại khái.”

“……………Bằng cách nào đó mà trông mọi người già hẳn đi mặc dù mới vài giờ không gặp.”

Kotori nói thế, mặt đổ mồ hôi. Cô nhóc đặt mấy chiếc túi lên bàn và cất cao giọng.

“Nước tăng lực đây. Tôi sẽ đặt chúng ở đây, hãy uống khi nghỉ giải lao nhé.”

“Kaka…………Lễ vật ư? Rất biết cống nạp đấy, Kotori.”

“Biết ơn. Cảm ơn nhiều, Kotori.”

“……………….”

Chị em Yamai thể hiện lòng biết ơn, Origami vẫn giữ yên lặng trong khi vẫy vẫy tay. Đúng lúc đó, có thể nghe thấy tiếng “Uuh………”. Có lẽ Natsumi đang đáp lại những lời của Kotori.

Thế rồi, do đã nhận được sự đáp lại từ mọi người, Kotori bước tới bàn Shidou.

“……………….Shidou, nói chuyện với em chút được không?”

“Ng? Chuyện gì thế?”

“Là về Nia, nên-“

“……………..! Có chuyện gì xảy ra à!?”

Khi Shidou hỏi, Kotori gật đầu. Đoạn, một lần nữa, cô cất giọng với mọi người.

“Xin lỗi mọi người. Tôi sẽ mượn Shidou một chút. Anh ấy sẽ làm việc với tốc độ gấp đôi khi quay lại.”

“Hey!?”

Shidou thốt ra lời phản đối, nhưng Kotori không thèm để ý. Cô bé nắm lấy cổ tay Shidou và kéo cậu đi.

“H-Hey…………..”

Shidou, bị Kotori kéo đi, đang bước ra khỏi phòng như một con chó bị dắt mũi.

Sau khi họ rời nhà, Shidou hạ thấp tầm nhìn do ánh mặt trời loá mắt.

“Ukh………..Đã sáng thế này rồi sao? Tệ thật, còn bao nhiêu giờ nữa?”

“Dù là bản thảo cũng quan trọng nhưng trước hết cứ lên xe đi đã.”

Nói đoạn, Kotori chỉ vào một chiếc xe đậu ngay trước nhà.

Shidou ngồi vào ghế sau theo chỉ dẫn của Kotori. Chiếc xe phóng đi ngay, chạy dọc theo con đường.

“Vậy…………..”

Shidou nhìn vào các cửa hàng và những căn nhà bên ngoài cửa sổ, buông lời hỏi Kotori.

“Em đã tìm ra gì đó về Nia à?”

“Phải----------Thực ra, chúng ta đã liên hệ được với một mangaka quen biết Nia.”

“Th-thật vậy sao? Vậy nếu chúng ta hỏi người đó---”

“Đúng vậy. Chúng ta có thể sẽ tìm ra gì đó liên quan đến quá khứ của Nia.”

Kotori vừa nhìn vào Shidou vừa nói. Shidou nuốt nước bọt cái ực.

Sau hai mươi phút, chiếc xe chở Shidou và Kotori dừng ngay trước một quán cà phê.

“---------Là ở đây. Xuống xe đi. Reine đang tiếp chuyện với người đó.”

“A-Aah.”

Shidou bước xuống xe. Dù có một chút căng thẳng, cậu vẫn tiến vào quán cà phê.

Họ nhìn xung quanh trong quán cà phê-------Rồi họ nghe thấy ai đó gọi Shidou, tay giơ lên một chút ra dấu.

“Chào, Reine-san.”

“Xin lỗi đã để cô chờ.”

“………….Aah, cuối cùng hai người đã đến, Shin, Kotori.”

Reine nói với họ bằng một giọng buồn ngủ như thường lệ. Cô ấy giờ đây trông giống hệt Shidou, người hiện cũng đang buồn ngủ vì làm việc thâu đêm. Sau đó, cô ấy giới thiệu họ với người đang ngồi trước mặt.

“……….Để tôi giới thiệu. Cô ấy là hoạ sĩ manga. Tên là Takajou Hiroki.”

“Ah, rất vui được làm quen----”

Shidou cúi đầu, --------nhưng ngay lúc đó, cậu dừng lại.

Cậu đã nghĩ rằng Takajou Hiroki là tên con trai. Tuy nhiên, trước mặt Shidou là một người phụ nữ đeo kiếng dày và tuổi của cô có vẻ khoảng trên hai mươi.

Và rồi cậu nhớ lại vài điều liên quan đến sự kiện tuần trước. Bản thân Nia bảo rằng cũng có một nữ hoạ sĩ manga khác sử dụng bút danh nam như cô ấy.

“Để em tự giới thiệu. Tên em là Itsuka Shidou.”

“Cũng vậy, tên em là Kotori. Cảm ơn chị rất nhiều vì đã đến hôm nay.”

“Ooh, cảm ơn nhã ý của mọi người.”

Đáp lại lời chào của Shidou và Kotori, Takajou nói thế trong khi tay vẫn đặt trên bàn, cúi người chào lại.

Sau đó, cô ngẩn lên nhìn bộ đôi Shidou và Kotori.

“………….Vậy, hôm nay mọi người muốn hỏi chuyện về Honjou-sensei đúng không?”

“Ah-------Vâng. Đúng vậy. Bất cứ chuyện gì cũng được; chị có thể nói cho chúng em mọi thứ mà chị biết được không?”

Khi Shidou hỏi thế, Takajou chỉnh lại gọng kính, hai tròng kính sáng lên.

“Dù là tôi không phiền…….. Nhưng mọi người có quan hệ gì với Honjou-sensei?”

“Eh?”

“Không, xin thứ lỗi. Nhưng nghề của chúng tôi cũng thuộc loại người nổi tiếng. Tôi sẽ không tiết lộ bất cứ thông tin nào với người không liên quan.”

“Hiểu rồi……………”

Có lẽ cuộc nói chuyện này sẽ không kéo dài lâu nữa. Tuy nhiên, Shidou không thể ngay lập tức nghĩ ra được bất cứ lời giải thích hợp lý nào. Cậu loay hoay không biết làm gì.

Thế rồi ở bên cạnh, Kotori lên tiếng.

“--------Thực ra Nia-Onee-chan là họ hàng xa của chúng em, nhưng chúng em đã không thể liên lạc với chị ấy vài năm rồi………. Vậy nên chúng em mới tìm kiếm và dọ hỏi rất nhiều người về hoàn cảnh của chị ấy.”

Kotori cẩn thận nói ra những lời đó. Có lẽ cô bé đã giả định trước tình cảnh này rồi chăng? Hay chỉ là nhất thời ứng khẩu mà thôi? Dù là gì đi những, Kotori nói điều đó một cách rất hợp lý mà nét mặt không hề biến sắc. Shidou cảm giác như em gái mình có tài bịp bợm bẩm sinh vậy.

“Fumu, ra vậy.”

Takajou lẩm nhẩm một chút rồi gật đầu. Chắc là cô ấy tin Kotori bởi con bé vừa dùng tên thật 『 Nia 』, thứ chưa bao giờ được công khai.

“Tôi hiểu hoàn cảnh của mọi người rồi. Tôi cũng lo lắng cho Honjou-sensei. Tôi sẽ hợp tác trong khả năng của mình.”

“Vậy sao? Rất cảm ơn chị……….!”

Shidou chống hai tay lên chiếc bàn trước mặt và một lần nữa cúi người trước cô ấy.

Tuy nhiên-------Takajou gãi gãi má một chút.

“Dù vậy……….tôi không biết mình có giúp ích được gì nhiều không.”

“Ý chị là sao………..?”

“Không, thực ra, mấy năm gần đây tôi cũng không gặp Honjou-sensei. Bên cạnh đó………Có cảm giác như Honjou-sensei cũng ghét tôi nữa.”

“Eh? Thế là sao ạ?”

Khi Shidou hỏi, Takajou lắc lắc đầu rồi tiếp lời.

“Không……….Khoảng tám chín năm trước, chúng tôi đã gặp nhau trong một buổi tiệc của nhà xuất bản và trở thành bạn bè………Nhưng bỗng một ngày, cô ấy trở nên lạnh nhạt với tôi một cách kỳ lạ và bắt đầu giữ khoảng cách……….Tôi đã nghĩ chúng tôi có một tình bạn tốt khi cùng là hoạ sĩ manga, nhưng……….Có vẻ như tôi đã bất cẩn làm gì đó phật ý cô ấy mà không hề nhận ra.”

“Chuyện đó…………”

Nghe lời giải thích này, Shidou nhíu mày. Bên cạnh cậu, Kotori cũng biểu hiện tương tự như thể nhận ra được điều gì đó.

Có lẽ điều hiện lên trong tâm trí Kotori cũng là ------- sự tồn tại của thiên sứ «Rasiel».

“Có gì sao?”

Nhận ra phản ứng kỳ lạ của Shidou và Kotori, Takajou nghiêng đầu hỏi.

“Kh-không, không có gì đâu ạ.”

“Fumu……..Vậy sao?-------Mà dù sao thì, chuyện là vậy đấy. Tuy tôi có thể nói với mọi người tất cả những thứ tôi biết nhưng tôi không chắc nó sẽ hữu dụng hay không.”

“Vâng, nhờ chị ạ.”

Shidou vừa gật đầu vừa nói, Takajou cũng lắc lắc đầu đáp lại. Đoạn, cô tiếp tục.

------------Gần 40 phút sau,

Shidou và Kotori cảm ơn Takajou rồi rời quán cà phê. Họ trở về bằng cùng một chiếc xe đã mang hai người đến đây trước đó. Khi chiếc xe chạy dọc trên đường, cả hai nhìn đăm đăm ra cảnh vật bên ngoài cửa sổ.

Từ cuộc nói chuyện với Takajou thì Nia có tính cách dễ chịu làm cho cô ấy luôn thân thiện và cởi mở với bất cứ ai.

Tuy nhiên, Nia không thích nói chuyện về bản thân trước lúc trở thành hoạ sĩ truyện tranh. Đặc biệt là khi hỏi cô ấy về những mối quan hệ quá khứ với bạn bè, cô ấy luôn cố đánh trống lãng để đổi chủ đề.

Và ngay cả với một người có vẻ dễ gần như Takajou, cô ấy lại giữ khoảng cách.

“…………Em nghĩ sao Kotori?”

“Xem nào--------”

Đáp lại Shidou, Kotori mấp máy môi.

“Không nghi ngờ gì rằng chuyện này có liên quan đến sự tồn tại của «Rasiel»………..Nếu nghĩ kỹ lại thì cũng không lạ. Khi mà có được một thiên sứ với khả năng nắm bắt tất cả mọi thứ trên thế giới, mọi người đều sẽ muốn điều tra những người xung quanh họ, phải không?”

“Dù là thế…………Tuy nhiên.”

“Phải. Có lẽ đó là lý do Nia không tin tưởng con người. -----Nhưng chính nó. Không người nào có thể hành xử như một vị thánh mọi lúc mọi nơi. Tới cùng thì mọi người sẽ ít nhất nói xấu sau lưng một ai đó. Với «Rasiel» trong tay, cảm thấy kinh tởm loài người là điều hiển nhiên thôi.”

Kotori gãi đầu.

“………..Gốc rễ của vấn đề đúng là sâu không ngờ tới. Khi nghe được rằng cô ấy chỉ yêu nhân vật 2D, em đã nghĩ nó chỉ là một kiểu nói đùa, nhưng……..Nói ngắn gọn, cô ấy sẽ không mở lòng vậy nên không ai có thể phản bội cô ấy, đúng không? Chẳng phải như vậy rất……….đáng buồn ư?”

“……………”

Nghe những lời Kotori nói ra, Shidou giữ yên lặng một chút.

Có lẽ Kotori nói đúng. Có lẽ là bởi nguyên nhân này mà cô ấy không bao giờ nói về mối quan hệ quá khứ với bạn bè……..lý do mà cô ấy chìm đắm trong thế giới 2D.

Tuy nhiên, có một điều duy nhất kỳ lạ. Về việc Nia đột nhiên tỏ ra lạnh lùng và giữ khoảng cách với Takajou……..Những suy nhĩ đó vẫn còn mắc kẹt trong tâm trí Shidou.

“…………….., Shidou?”

“Eh? Aah……….”

Shidou đáp lại cô bé khi Kotori nhìn vào cậu vẻ không vui.

“Em hiểu rằng anh đang buồn ngủ vì làm việc thâu đêm, nhưng đây là vấn đề quan trọng. Anh không thể để đầu óc trên mây được.”

“Aah…………Xin lỗi.”

Shidou đáp lại ngắn gọn. Sau khi thấy được cuộc sống nghiệt ngã của Nia, cậu xiết chặt nắm tay.

“Bất kể thế nào thì lúc này cứ hãy hoàn thành bộ doujin[26] đi đã. Dù có làm gì thì trước hết chúng ta vẫn phải tạo cơ hội để nói chuyện với Nia một lần nữa và thương lượng với cô ấy.”

Khi Shidou nói thế, Kotori làm vẻ mặt ngạc nhiên và gật đầu với cậu.


Phần 3Edit

----------- Công việc lên tới cực hạn vào ngày 31 tháng 12 lúc một giờ sáng.

Bên trong phòng làm việc ở tầng trệt khu nhà dành cho Tinh Linh, Shidou và những người khác vẫn bận rộn dùng bút tô mực lên những khoảng trống của bản phác thảo.

“………………..”

Chìm trong im lặng, Shidou rướn người về phía chiếc bàn như thể dính chặt vào nó. Sau đó cậu đồ mực vào nhân vật phác thảo thô của Natsumi một cách cẩn thận.

Cậu đang đeo găng tay không ngón để tránh bị đứt tay làm hỏng bản phác thảo. Cậu còn dán một cái khăn lạnh lên trán để tránh ngủ gật.

Mấy lon cà phê với thức uống dinh dưỡng xếp thành hàng ở mép chiếc bàn.

“………….Một giờ sáng rồi…………..Lúc này đáng lẽ chúng ta đã phải gửi dữ liệu cho công đoạn cuối cùng………Chúng ta gần như sắp tới hạn chót rồi……….Mọi người biết không?”

“………….Ui~…………..”

“Trả…………..lời. Bên này chỉ còn một chút nữa thôi………….”

“…………………”

Đã một ngày kể từ lúc công việc bắt đầu. Shidou chưa hề rời khỏi chỗ ngồi trừ lúc ăn, tắm rửa và thời gian chợp mắt. Cậu cứ tiếp tục công việc của mình. Nó vắt kiệt tinh thần nhiều hơn cậu đã nghĩ. Vừa mới nãy đi tới phòng tắm và nhìn khuôn mặt mình trong gương, cậu thấy đôi mắt mình thâm quầng tệ hại, hệt như Reine.

Tuy nhiên, Shidou không phải người duy nhất rơi vào trạng thái đó. Bên trái Shidou, cả Kaguya và Yuzuru cũng chẳng khác là bao. Có vẻ như đầu bọn họ cũng quay mòng mòng rồi. Người duy nhất vẫn còn tỉnh là Origami, nhưng thỉnh thoảng, cứ mỗi vài giờ cô nàng cũng dừng chuyển động như thể cạn hết pin vậy.

Tuy nhiên, Natsumi, không nghi ngờ gì nữa, mới là người ở trong tình trạng nguy hiểm nhất hiện tại.

Natsumi ngồi ở chiếc bàn đằng sau căn phòng. Cô bé chưa hề chợp mắt lấy một lần. Đôi mắt đỏ ngầu, những ngón tay đang run rẫy. Tuy nhiên, cho dù Shidou và những người khác có cố khuyên bảo cô đi nghỉ thế nào thì Natsumi vẫn không ngừng vẽ và vẽ. Với sự ngoan cường đó, cô gái đã đạt được sự vĩ đại của một dân pro.

Nhìn bóng hình cô, Shidou hoàn toàn không thể thốt ra lời phàn nàn nào. Thay vào đó cậu tập hợp tất cả sức mạnh ý chí cuối cùng và dồn hết vào trong những ngón tay. Dần dần cậu bắt đầu phần việc cuối cùng.

“Được rồi………….Đây là…………cuối cùng, kết thúc…………..”

Shidou nói thế bằng một giọng run rẩy; đoạn, cậu đổ gục xuống bàn. -----Dĩ nhiên là sau khi đã đặt tờ phát thảo sang một bên.

Gần như cùng lúc đó, chị em Yamai và Origami cũng kết thúc công việc của họ. Giống như Shidou, cả Kaguya và Yuzuru đều đổ gục xuống bàn. Tuy nhiên, Origami thì lại duỗi người và dừng chuyển động một hồi lâu.

“Chà, giờ chỉ cần giao lại mọi việc cho «Ratatoskr» là được.”

Không lâu sau đó, cửa phòng làm việc mở ra. Kotori và những người ở đội khác bước vào bên trong với một thùng giấy các tông bự.

“………..Xin chào, Shidou.”

“Aah, Kotori……………Eh?”

Shidou gắng gượng mở đôi mắt mệt mỏi của mình, đáp lại bọn Kotori.

Không hiểu làm sao mà Kotori, Tohka, Yoshino và Miku dường như đều mang cùng bộ mặt mệt mỏi như đám Shidou.

“Mọi người……..Vẻ mặt đó, chuyện gì xảy ra vậy?”

Khi Shidou hỏi, mấy cô gái nhìn nhau rồi quay lại nhìn Shidou.

“Đó là bí mật, Shidou.”

“Xin hãy………chờ xem nhé.”

“Ufufu………Thực ra mà nói, thiếu ngủ là kẻ thù tàn bạo nhất của sắc đẹp, nhưng chúng em không thể chỉ đứng nhìn darling và những người khác gánh hết toàn bộ công việc được~.”

Sau khi nói thế, Tohka, Yoshino và Miku bật cười mặt dù mặt mày hốc hác hết cả. Shidou nghiêng đầu khó hiểu.

“Quan trọng hơn, công việc bên anh thế nào rồi?”

“Aah……….Anh vừa mới làm xong. Sau khi hoàn thành phần xoá nét thừa và số hoá chúng, bọn anh sẽ gửi cho đội hậu cần. Anh nghĩ Kaguya, Yuzuru và Origami cũng xong rồi.”

“Vậy sao? Cảm ơn mọi người, vậy giờ-----”

Nói đoạn, Kotori nhìn xung quanh căn phòng.

Đúng vậy. Có một cô gái vẫn tiếp tục làm việc bên trong phòng, -----Natsumi.

Shidou chồng đống bản thảo thành sấp mất vài giây rồi từ từ đứng dậy khỏi ghế. Cậu bước về phía Natsumi cùng với Kotori và những người khác.

Thấy thế, cả chị em Yamai và Origami cũng đi theo về phía Natsumi.

“Natsumi……….Em ổn không?”

“……………”

“Natsumi?”

“……………! A-Aah……………Un……………”

Khi Shidou nói chuyện với cô, Natsumi giật nảy vai. Sự mệt mỏi hiện rõ trên mặt cô bé. Bên dưới đôi mắt đỏ ngầu là một quầng thâm đen. Nhìn như thể Natsumi đã chạm tới giới hạn rồi.

“Bọn anh đã xong phần việc của mình rồi nên bọn anh sẽ đổi ca với em. Em đã kiệt sức rồi, đúng không? Xin hãy nghỉ ngơi chút đi.

“………….Un, ổn mà. Chỉ còn một chút xíu nữa thôi………”

Natsumi lắc đầu trước những lời của Shidou và vẫn tiếp tục làm việc. Cô bé dụi dụi đôi mắt càng ngày càng đờ đẫn của mình. Thế là vô tình cô bé để mực từ bàn tay dây lên mặt. Phần nào đó mà mặt cô bé lúc này giống như người thua cuộc trong trò đánh cầu vậy.[27]

“Chờ một chút………Natsumi, không phải em chưa hề nghỉ ngơi lần nào kể từ hôm qua hay sao? Hơn nữa, em thậm chí còn làm lượng công việc gấp đôi ở cả phần name[28] và phác thảo nữa………..”

“Đúng vậy. Trò chơi của chúng ta sẽ bắt đầu vào lúc sự kiện bán hàng. Để phần còn lại cho chúng tôi đi, phần không gian đen tối của giấc mộng đang gọi tên cô đó.”

“Đồng ý. Cô làm việc quá sức rồi, Natsumi.”

“Nghỉ ngơi cũng là một công việc quan trọng đấy.”

-----Tuy nhiên, ngay cả khi chị em Yamai và Origami cố gắng cùng nhau khuyên nhủ thì Natsumi vẫn không dừng lại gì cả.

Nhìn đăm đăm vào phần trắng của bản phác thảo, Natsumi dùng hết tâm trí tô mực lên.

“…………….Tôi đã nói……..là ổn mà.”

“Nh-nhưng…………..”

Trong khi Shidou nói thế, Natsumi vẫn tiếp tục vẽ những đường nét tuyệt vời bằng ngón tay run rẫy.

“……..Có lẽ em sẽ là đứa duy nhất vô dụng trong suốt buổi sự kiện. Đây là việc duy nhất em có thể làm……..Chỉ có như thế này thôi……….Vậy nên, hãy để em làm chuyện này. Việc em có thể trở thành một người cần thiết như vậy quả là chuyện không tưởng. Bởi vì em muốn có ích cho mọi người……………”

“Natsumi………..”

“………….Em đã được Shidou và mọi người cứu, em thực sự rất hạnh phúc……….Bởi thế, lần này, em muốn cứu một Tinh Linh khác bằng cách kết hợp sức mạnh của chúng ta lại. Em thực sự………thực sự……..rất hạnh phúc. Do đó, không có gì khổ sở cả. Nó vui lắm, đến mức em không thể chịu được. Em muốn sớm nói với cô ấy……… Để cô Nia cứng đầu đó cũng có thể hiểu được.”

Natsumi cười một chút, trước khi dần nhấc bàn tay đang nắm chặt bút.

“----------Rằng tình bạn là một thứ……….vô cùng đẹp đẽ.”
DAl v13 225

Và rồi, Natsumi đổ gục và ngã khỏi ghế vừa lúc cô ấy vẽ xong. Ơn trời, Shidou đã kịp dùng tay đỡ lấy cơ thể cô bé.

“Này, Natsumi, em có ổn không?”

“…………….”

Shidou hỏi bằng giọng lo lắng. Natsumi đáp lại với hơi thở nhè nhẹ cho biết rằng cô bé đã rơi vào giấc ngủ.

“………….Em đã cố gắng nhiều rồi Natsumi.”

Sau khi nói thế, Shidou mỉm cười với cô và dịu dàng xoa đầu cô bé.

Và rồi, Miku, người đứng đằng sau họ, nước mắt giàn giụa mà lên tiếng.

“Uu…….Em cảm động quá! Để thể hiện tấm lòng của mình, darling, cho phép em mang Natsumi-san về phòng cô ấy và đặt cô ấy lên giường………..”

“Shidou, mang Natsumi về phòng đi. Đừng quên khoá cửa lại nhé?”

Như thể chen ngang lời nói của Miku, Kotori ra lệnh. Miku giảy nảy, “Aan, Kotori-san nhẫn tâm quá!” và làm điệu bộ uốn éo.

Kotori phớt lờ Miku rồi cầm lấy bản phác thảo hoàn chỉnh từ trên bàn của Natsumi. Cô nhìn chằm chằm vào nó trước khi khẽ gật đầu.

“----------Tuyệt hảo.”

Sau đó, cô bày nó ra cho mọi người xem.

“Đây là thành quả toàn bộ tấm lòng của Natsumi. Với thứ này, vũ khí của chúng ta rốt cục đã hoàn thành. ------Mọi người, trận này, chúng ta nhất định giành chiến thắng!”

Nghe những lời nói đó của Kotori,

“Ooh!”

Shidou và những người khác vung nắm tay lên trời đáp lại.


Phần 4Edit

Cuối cùng thì bình minh cũng đến. Hiện tại là 7:30 sáng. Cánh cửa chiến trường khai mở.

Các circle[29] của những người tham dự đã xếp thành hàng ở trung tâm hội nghị lớn --------- quảng trường Tengu, nơi ngày hội Comico Colosseum được tổ chức. Khi họ bước vào hội trường, cả bọn nghe khắp nơi trong phòng rộn rã tiếng bước chân người, tiếng bánh xe lăn.

Comico Colosseum được tổ chức hai lần một năm, một vào mùa hè và một vào mùa đông. Họ trưng bày và bán một số lượng lớn các doujin ở đây. Ngày hội này diễn ra chỉ trong ba ngày. Đây là một sự kiện lớn, nơi mà các fan hâm mộ manga và anime từ khắp nơi trên đất nước tụ tập về. Cũng như những năm trước, trong ba ngày này, có thể nói hơn 50[30] người tới tham dự với tư cách đại lý.

Đây là sự kiện lớn nhất từng được tổ chức. Dĩ nhiên cũng có những khách tham dự thông thường nữa; tuy nhiên, các circle tham gia trưng bày doujin có hơi tăng một chút về số lượng. Không lâu sau khi hội trường mở cửa, tiếng ầm ầm của đoàn người đổ xô vào làm rung động bên trong toà nhà.

-------Đã một tiếng đồng hồ kể từ lúc mở cửa. Nhóm những circle tham dự thường được đặt ở cùng một chỗ. Shidou và những người khác, thuộc circle «Ratatoskr», cuối cùng cũng dựng rạp của mình ở ngay trước cổng sau khi đoàn người trở nên mỏng đi.

“Được rồi, tiến lên nào mọi người!”

“Umu, chuẩn bị hoàn tất!”

“C-cố gắng hế sức nào………..!”

Các Tinh Linh gật đầu với lời cổ vũ của Shidou.

Dù rằng có thể nói tình trạng thể chất của cả bọn vẫn chưa hoàn hảo nhưng họ cũng đã phục hồi đầy đủ nhờ lăn đùng ra ngủ sau khi hoàn thành bản thảo.

Khi Shidou tỉnh dậy, cậu nhận ra Origami đang bám lấy ngay bên cạnh. Trong khi Miku hốt cả Yoshino và Kotori ở hai bên trái phải. Dẫn đến việc cô ấy ngủ ngon lành với gương mặt ngập tràn hạnh phúc. Còn Yoshino và Kotori cứ rên rỉ trong cơn mê như thể gặp phải ác mộng. Cả bọn sau đó nghi ngờ rằng Origami và Miku đã cùng nhau âm mưu chuyện này, nhưng hai nghi phạm bác bỏ và nói rằng đó chỉ là do tư thế ngủ của họ mà thôi. Tuy nhiên, «Ratatoskr» biết thừa cả hai nói dối và nhìn họ bằng ánh mắt nghi kỵ.

Bên trong hội trường, có một số lượng lớn người từ mỗi circle tham dự. Tất cả đều có vẻ bận rộn. Họ dựng rạp của mình, trải khăn trải bàn và xếp sách lên trên.

“Hee………Dù đây là lần đầu tôi tới đây nhưng mà chỗ này thật tuyệt.”

“Đồng ý. Mọi thứ đều đầy sức sáng tạo.”

“Cậu nói đúng~. Không khí chỗ này có hơi giống với một live show TV.”

Các Tinh Linh nhìn xung quanh đầy hứng thú, biểu hiện ra *Kya-Kya!* và tán chuyện với nhau.

Rồi khi nhìn thấy một cái rạp nọ trong hội trường, Kotori hét lên với mọi người.

“------Cô ta đã ở đây rồi, Nia ấy.”

Sau những lời đó, mọi người trở nên căng thẳng.

Shidou nuốt khan và nhìn vào cái rạp hướng đối diện.

Ở đó, là người mà Kotori vừa nhắc tới ----- Hình bóng một Tinh Linh, Nia.

“……………”

Shidou trấn tỉnh lại và bước tới trước.

Và rồi, như thể nhận ra sự có mặt của bọn Shidou, Nia nhăn mặt.

“…………..Um?”

Thốt la một âm thanh như thế, cô nàng nâng gọng kính lên và đứng dậy khỏi ghế.

“Quả là cuộc gặp bất ngờ đấy nhóc. Tôi chẳng bao giờ nghĩ chúng ta sẽ gặp lại nhau ở một nơi như thế này. Ồ, tôi thấy mọi người đều ở đây cả nhỉ. Rất vui được biết mọi người, tôi đoán thế?”

Nia liếc về phía những Tinh Linh ngồi thành hàng đằng sau Shidou. Tohka, Origami, Kaguya và Natsumi trở nên cảnh giác. Yoshino và Yuzuru hơi cúi đầu một chút đáp lại, trong khi Kotori thì khoanh tay trước ngực mà lườm lại Nia như một đòn quyết định.

Chỉ có mỗi Miku đặt tay lên cằm, mắt long lanh, “Ra vậy, ra vậy……Một cô gái đeo kiếng với thân hình mảnh khảnh nhưng vẫn đẹp khó tả……..Một kiểu mình chưa từng gặp cho tới lúc này~.”

Không hiểu vì sao mà sau khi cô ấy nói thế, Natsumi lại dịch ra xa Miku.

“………..Vậy? Tại sao mọi người lại đến đây? Thì, đúng là mọi người có quyền tự do tới Comico nhưng mà…….những khách tham dự bình thường sẽ bắt đầu đến lúc 10 giờ sáng cơ, mấy người biết đấy.”

Nia nhún vai hỏi.

Kotori trải tay ra đáp lại.

“Cảm ơn vì lời khuyên.---------Tuy nhiên, chúng tôi không phải khách thường.”

Rồi cô bé từ từ giơ tay phải chỉ về khu vực gần chỗ Nia. Nia nhìn theo hướng chỉ của Kotori và làm một vẻ mặt bối rối.

“Fuun……….? Aah, tôi hiểu rồi.”

Nia hơi thở dài, rồi cô lấy bản đồ hội trường ra đặt lên bàn.

“Tôi đã thấy lạ. Dựa theo bản đồ thì không có cái rạp nào ở đây cả, nhưng lúc đến tôi lại thấy nó nằm đây. Tôi tưởng là bên quản lý bị nhầm lẫn nhưng………ra là do mấy người.”

“Chà……..đúng là vậy.”

Khi Shidou đáp lại, Nia biểu hiện vẻ mặt không vui với nhóm Shidou. Tuy nhiên, biểu hiện khuôn mặt cũng thể hiện rằng cô ấy thấy thú vị với tình huống bất ngờ này.

“…………..Dù gì thì, bên mọi người mang theo nhiều người đấy chứ.”

“Ara, không phải bên cô cũng hơi bị nhiều đó sao?”

“Aah, tất cả đều là làm bán thời gian thôi. Không phải quan hệ làm thuê khá là tốt đó sao? Họ sẽ làm miễn là bạn trả tiền cho họ, một mối quan hệ dễ hiểu.”

Khi nghe những lời của Nia, Shidou và Kotori cắn môi một chút. ------Từ cuộc nói chuyện hôm qua, những lời của Takajou cứ đọng lại mãi trong trí óc cả hai.

“Vậy? Mọi người tham gia cũng được thôi, nhưng các người đang bán gì đó? Trông như mọi người đều đến tay không nhỉ.”

“Phải.”

Đoạn, Kotori búng tay.

Như thể đáp lại, ba người đàn ông đi ra từ phòng nhân viên. Họ lái theo một chiếc xe chở đầy thùng các tông.

-------Nhìn kỹ thì họ là các thuyền viên của «Fraxinus»: Nakatsugawa, Kawagoe và Migimoto.

“-----Chúng tôi vận chuyển bưu phẩm của circle «Ratatoskr»!”

“Cảm ơn. Xin hãy xếp chúng ở rạp bên đó.”

“Vâng!”

“Mười thùng mỗi thùng 500 tập………..Nhiêu đó bằng với bên cô đúng không, Nia?”

“………Hee? Mấy người chuẩn bị kỹ đấy chứ. Vậy, bên đó sẽ bán nhanh hơn bên tôi…….Đó là điều mấy người muốn nói phải không? Các cô chắc là đã suy tính kỹ lưỡng nhỉ. Tuy nhiên, có thể nói là cô có tầm nhìn buôn bán khá hơn tôi đấy.”

“Cảm ơn vì đã hiểu nhanh như vậy.”

Trước những lời của Nia, Kotori vảnh môi lên.

Thế rồi, theo đó, tất cả những người tham gia đang dựng rạp xung quanh họ bắt đầu kháo nhau điều gì đó.

Nia, Shidou và những người khác cảm thấy một không khí nguy hiểm, nhưng------Họ đã lầm. Chẳng hiểu làm sao mà ánh mắt mấy người xung quanh đều tập trung về phía Nakatsugawa vẫn đang làm việc.

“Hey, chẳng lẽ anh ta………”

“Aah, người đàn ông đeo kiếng và mang găng tay đó, không nghi ngờ gì nữa. Người đại diện của circle huyền thoại «Mai MaiKaburi», MUNECHIKA…………….!”

“Không thể nào! Năm năm trước, do khác biệt quan điểm về chuyện 「 Cô Em Gái Ngọng Nghịu Của Tôi Nên Gọi Tôi Là Onii-tan hay Onii-tama? 」 mà circle đó đã giải tán. Người đàn ông đó đã xoá bỏ sự hiện diện của mình khỏi Comico………!?”

Nghe mấy người kia tán nhảm, Shidou và Kotori nhìn vào Nakatsugawa bằng nửa con mắt.

“……………….«Mai MaiKaburi»?”

“MUNECHIKA………………..?”

Và rồi Nakatsugawa thở dài cười nhạt.

“Xin hãy dừng lại đi. Đó là chuyện của quá khứ rồi.”

“………………….”

Shidou và Kotori bốn mắt nhìn nhau………… Họ có cảm giác nếu đào sâu thêm nữa thì nó sẽ trở thành một cuộc nói chuyện rắc rối. Khi cả hai liếc mắt với nhau, họ đều đồng ý thay đổi chủ đề.

“Quan trọng hơn, Shidou.”

“A-Aah.”

Shidou bước tới phía sau rạp của circle. Cậu mở một thùng các-tông và lấy tất cả sách bên trong ra. Có lẽ do chỉ vừa mới được in mà chúng vẫn còn hơi âm ấm.

“Uwah…………”

Mà giờ nghĩ lại thì đây là lần đầu tiên cậu nhìn thấy sản phẩm hoàn chỉnh của nhóm. Hình minh hoạ vẽ bởi Natsumi được tô màu tuyệt đẹp và có logo in lên. Dù nhìn thế nào thì nó cũng chẳng giống một quyển sách được làm trong vỏn vẹn hai ngày.

Shidou bước về phía Nia. Cậu nhìn chằm chằm cô, trong khi cô ấy đang rướn người chỉnh lại vị trí của các quyển sách từ chỗ ngồi của mình.

“----------Xin chào, hân hạnh được gặp bạn. Tôi là Itsuka Shidou từ circle «Ratatoskr».”

“………………….!”

Nia giật mình trước những lời Shidou nói.

Sau khi do dự mất vài giây, Nia lấy một trong số những quyển sách xếp thành hàng trên rạp của mình và đưa nó cho Shidou.

“Honjou Souji từ circle «Honjou-Dou». Hân hạnh được làm quen.”

Sau đó cả hai cúi đầu chào khi họ trao đổi sách với nhau. Đúng vậy. Trao đổi sách với rạp bên cạnh là một tập quán ở Comico.

Nia biểu hiện vẻ mặt không vui.

“…………Tôi không nghĩ mình sẽ thua tại chỗ này, nên lúc này tôi sẽ nhận nó nhưng tôi có đọc hay không là tuỳ vào kết quả của ngày hôm nay.”

“Chắc rồi. Tôi không phiền đâu.----Hãy biến ngày hôm nay thành một ngày tuyệt vời cho cả hai bên chúng ta.”

“…………………”

Shidou giơ tay ra trước Nia. Cô nàng thở dài một tiếng rồi đưa tay ra đáp lại. Họ bắt tay nhau vài cái trước khi quay về chỗ của mình.

“Dù là kế hoạch của mấy người có vẻ thú vị đấy, nhưng tôi không nghĩ các người có cơ hội thắng đâu. Ít nhất thì tôi cũng là dân chuyên và thậm chí 5000 bản này cũng là vì tôi đã khiêm tốn về số lượng do đây là sự kiện đầu tiên của tôi sau một thời gian dài. Mấy người muốn thắng với cái tác phẩm làm ẩu bởi tay mơ đó không phải là chuyện dễ.”

“Chà……….tôi không chắc chuyện đó lắm đâu.”

Kotori cười bạo dạn, và rồi-------Cô ấy nhìn về phía những Tinh Linh đằng sau mình.

“----------Mọi người, chuẩn bị đi nào.”

Đáp lại cô, Tohka, Yoshino và Miku trả lời đồng thanh “Ooh~!”.

Mặt khác, chị em Yamai, Origami và Natsumi, bốn cô gái trong nhóm vẽ không hiểu Kotori đang nói về cái gì. Họ ngồi tại chỗ nghiêng đầu thắc mắc.

“Chuẩn bị…………..? Chuẩn bị gì cơ?”

“Thắc mắc. Yuzuru và những người còn lại không biết gì về chuyện này cả.”

“……………Chẳng hiểu sao tôi có cảm giác xấu về chuyện này.”

“Được rồi, được rồi. Quan trong hơn, mọi người nên đến đây.-----Shidou, chúng em sẽ trở lại ngay, anh có thể chuẩn bị rạp với Kawagoe và những người kia cho tới khi đó không?”

Kotori nói thế trong khi đẩy lưng Natsumi. Shidou gật đầu với cô bé mặc dù cậu vẫn còn tự hỏi không biết có chuyện gì.

“Được thôi……..Rồi, hãy bắt đầu dựng ở chỗ này nữa.”

Shidou nói, đoạn nhìn Kotori và các cô gái rời khỏi. Các thuyền viên gật đầu với cậu khi họ mang vào một thùng các tông lớn khác từ bên ngoài.

Họ lấy từ trong thùng ra mấy món trang trí cho rạp: tấm poster ảnh bìa và khăn trải bàn.

“Uwah, tuyệt thật. Mọi người thậm chí còn làm cả mấy thứ này nữa ư?”

“Fufufu, rõ ràng còn gì. Dù thế nào chúng ta vẫn chỉ là một circle vô danh. Ít nhất cũng phải làm nổi bật một chút. May mắn là chỗ này khá là hút khách. Trong trường hợp đó, hãy tự tay tạo nên một rạp buôn may bán đắt nào.”

Tròng kính của Nakatsugawa loé sáng. Shidou đổ mồ hôi, miệng cười khổ.

Kế đó, Shidou giúp mọi người dựng poster ảnh bìa lên…….. Dù phải nói là vô cùng xấu hổ khi mà poster lại có hình nhân vật giống hệt cậu ở trên, nhưng giờ không phải lúc cho chuyện đó. Cậu lắc lắc đầu và tiếp tục công việc.

Làm việc như vậy đượcmột lúc thì Shidou nhận ra vài người bắt đầu tụ tập xung quanh khu này. Không lâu sau những người này bắt đầu xếp thành hàng trước các rạp. Đặc biệt là bên circle của Nia có kha khá là đông người xếp hàng.

“Eh……..? Giờ khai mạc vẫn chưa bắt đầu mà? Những người đó là…….”

Khi Shidou hỏi, Natsugawa vẫn đang loay hoay xếp các cuốn sách trả lời cậu.

“Aah, họ cũng như chúng ta thôi, là thành viên các circle tham dự. Miễn nắm trong tay vé của circle là có thể vào hội trường trước những khách thông thường khác và họ có thể xếp hàng trước circle yêu thích của mình sớm hơn thường lệ.”

“Eh? Vậy có được không?”

“Uhm………..cũng khó nói lắm.”

Nakatsugawa khoanh tay đáp lại mơ hồ. Từ biểu hiện của ông ta, như thể đang nói rằng “mặc dù tôi nói điều này có hơi không tốt nhưng mà bản thân tôi lúc trước cũng làm vậy………”

“Eh……….Nhưng, vậy nghĩa là---”

“Đúng thế. Cuối cùng cậu cũng hiểu ra.”

Nia, đứng dậy ở rạp kế bên, đáp lại Sidou.

“Nhân tố thành công của bộ doujin phụ thuộc vào độ nổi tiếng trước đó của cậu. Dĩ nhiên, tôi cũng chả có gì sất, vì tôi chỉ là người tham dự vào phút chót mà. Tôi còn chưa được in trên ca-ta-lô nữa, nhưng mà tôi có đăng một đoạn thông báo trên blog của mình một dạo trước. Có nhiều người muốn là người đầu tiên cầm trong tay quyển sách của tôi lắm đấy, cậu biết không?”

Nói đoạn, cô nàng đánh mắt về phía Shidou từ đằng sau đôi tròng kính kia.

“Rất lấy làm tiếc nhưng mà cho dù cậu có cùng số lượng sách đi nữa, người chiến thắng về tốc độ bán đã được quyết định ngay từ đầu rồi.”

“Cái!? Không thể nào………..”

“---------Tôi không cho rằng như thế đâu.”

Đúng lúc đó, xen vào những lời của Shidou, Kotori lên tiếng.

“Kotori? E……….Eeh!?”

Nhìn về hướng giọng nói, Shidou trố mắt ngạc nhiên.

Tuy nhiên thì đó là phản ứng bình thường thôi. Bởi lẽ ở bên đó, các Tinh Linh xuất hiện mang trên mình những bộ đồ thỏ dễ thương.

“M-mọi người, trang phục đó…….”

“Umu! Có vẻ như chúng tớ sẽ trở thành gái bán hàng!”

“Hôm qua………Mọi người, làm chúng…………! Mặc dù thứ này có chút xấu hổ……….Nhưng em sẽ cố hết sức………..!”

Hai người Tohka và Yoshino đáp lại câu hỏi của Shidou. Thực vậy, Tohka và những người khác không thuộc nhóm vẽ cũng có công việc khác để làm, và đây là điều mà họ ám chỉ.

Trước sự xuất hiện đột ngột của một nhóm những cô gái xinh xắn cosplay, tất cả người tham dự xung quanh trở nên kích động.

“Circle bên đó có chuyện gì vậy…………? Không phải mấy cô gái đó cực xinh hay sao?”

“Tiện thể, ở giữa hai người kia, đó chẳng phải là Izayoi Miku ư?”

Hơn nữa, khi ai đó nhận ra thần tượng Izayoi Miku cũng ở đây, họ bất ngờ trở nên ồn ào. Từ chỗ này chỗ nọ, âm thanh *Kya~ Kya~!* và tiếng bấm điện thoại cứ vọng lên nhan nhản.

Mặc dù thường thì mấy phản ứng đó không phải tốt lành gì nhưng Miku không bận tâm, thay vào đó cô còn tạo dáng như đang cầm máy quay phim.

Nhìn thấy thế, Nia đặt tay lên đầu suy ngẫm.

“…………..Izayoi Miku?”

“Ufufu~, vậy là cuối cùng cô cũng nhận ra~”

Miku vỗ ngực tự hào. Tuy nhiên, Nia nhướn lông mày, điệu bộ thắc mắc.

“…………….Xin lỗi, tôi không biết cô là ai. Bộ cô nổi tiếng lắm à?”

“Auuuuuu!?”

Trước những lời của Nia, Miku bị choáng.

“B-bình tĩnh, Miku. Nia đã bị DEM bắt giữ cho tới tận gần đây nên cô ấy dĩ nhiên không biết cậu là ca sĩ đâu.”

“A-Anh nói đúng~………..Cảm ơn, Darling.”

“Thẳng người lên nào. Sắp bắt đầu rồi.”

Miku cười một chút và chỉnh lại tư thế, Kotori vỗ nhẹ lên vai cô nàng, như thể nạp tinh thần chiến đấu cho cô ấy.

Trong lúc đó, kim đòng hồ chỉ đúng mười giờ, thông báo khai mạc vang vọng khắp bên trong hội trường.

“----------Kể từ lúc này, Comico Colosseum chính thức bắt đầu.”

Cùng lúc đó, âm thanh tiếng vỗ tay dội lại như sấm.

Shidou và các Tinh Linh bị sốc trước tiếng vỗ tay nhiệt liệt đến vậy. Họ chuyển sự chú ý sang bên người háng xóm.

Tuy nhiên, đây chỉ mới là khởi đầu. Trước khi âm thanh tiếng vỗ tay sắp dừng, từ đằng xa…….”Gogogogogogogogo”………..vọng lại tiếng ầm ầm làm mặt đất rung rinh.

“Â-Âm thanh này là.”

Shidou cất giọng run rẫy, ---------Nhưng rồi, cậu ngay lập tức nhận ra nó.

Đó là âm thanh đến từ số lượng lớn khách tham dự thông thường đang đổ vào trong.

“O-Ooh…………..!?”

“……………..Ghê thật, đó là gì thế?”

Từ con đường họ đang tiến vào, dòng người ào vào trong như thuỷ triều. Cảnh tượng trông như các binh sĩ ập vào doanh trại kẻ thù sau khi cổng thành mở vậy. Đám Tinh Linh tất thảy đều ngây ngốc mất một lúc, nhìn nhau trong sững sờ.

Tuy nhiên, họ không thể chỉ đứng nhìn đờ đẫn như thế được. Khi các khách tham quan thông thường vào trong, tất cả thành viên circle xếp hàng đằng sau rạp của Nia bắt đầu bán sách của cô ấy từng quyển một.

“Cho một quyển.”

“Vâng, 500 yên ạ.”

“Ở đây nữa, cho hai quyển.”

“1000 yên ạ.”

Với một phong cách chuyên nghiệp, Nia và dàn nhân viên của cô phục vụ khách hàng từng người một. Nia nhìn vào Shidou cười mỉa như thể biểu hiện, “Xem thử cậu có thắng được không.”

“Ku---------Chúng ta cũng bắt đầu thôi nào!”

“Đúng thế. Tất cả mọi người, hãy làm theo kế hoạch!”

“Ooh!”

Theo chỉ dẫn của Kotori, các Tinh Linh xếp thành hình vòng cung xung quanh rạp. Như thể bị thu hút bởi diện mạo của họ, tất cả những khách tham quan định mua sách khác đều dừng chân trước rạp của Shidou.

“Ooh, xin chào!”
DAl v13 243

Tohka gọi một chàng trai đi ngang qua đang nhìn vào tấm minh hoạ bìa. Vai chàng trai giật nảy như thể bị bất ngờ.

“Không, uhm………….”

“Một quyển 500 yên đó! Cậu có mua không?”

“…………………………..Ah……vậy cho tôi một quyển.”

Mặc dù chàng trai trông có vẻ do dự không biết nên mua quyển sách hay không, nhưng cậu ta không thể chống lại nụ cười toả nắng của Tohka trước mặt. Sau khi cười ngượng nghịu, cậu ta đưa ra tờ tiền 1000 yen.

“Ooh, cảm ơn! Tiền thối là 500 yên ạ!”

Sau khi Tohka trao cho cậu ta quyển sách, cô ấy vẫy tay, mặt nở nụ cười. Chàng trai kia có vẻ cảm thấy xấu hổ, nhưng trông cũng phần nào hạnh phúc khi cậu ta vẫy tay đáp lại một chút trước khi rời đi.

Shidou cười khổ nhìn theo cảnh đó.

“Haha……….Thế này cũng tốt……..Chắc vậy nhỉ?”

Sau khi Shidou nói vậy, Nakatsugawa vẫn đang xắp sếp trong rạp mỉm cười.

“Dĩ nhiên rồi. Dù thế nào thì đây cũng là trận chiến bán hàng mà. Bất kể truyện cậu vẽ có hay thế nào thì vẫn cần phải bán được nhiều nhất có thể. Khả năng tuyên truyền quản bá là những nhân tố quan trọng. Honjou-sensei hẵn cũng hiểu rõ điểm này. -------Hơn nữa, tôi nghĩ nếu chúng ta không làm thế thì việc bán hết 5000 bản đối với một circle vô danh là chuyện bất khả dĩ.”

“T-Tôi hiểu rồi………”

Shidou mặt đổ mồ hôi khi cậu gật đầu. Đúng thế, mặc dù đây là lãnh vực của doujin nhưng chỗ buôn bán thì vẫn là chỗ buôn bán.

Một đám đông bắt đầu hình thành xung quanh circle «Ratatoskr» nhờ những cô gái bán hàng xinh đẹp. Khuôn mặt tươi cười của các Tinh Linh hạ nốc ao các khách tham quan. Họ bắt đầu nâng cao doanh số bán ra một cách thuận lợi nhờ trò chơi bẩn này.

Dù vậy, «Honjou-dou» kế cạnh lại bán nhiều hơn vài quyển so với «Ratatoskr» ngay cả khi không dùng tiểu xảo đó. Thời gian càng trôi đi, dãy hàng trước circle của Nia càng tăng lên về số lượng.

“Ukh……………Nếu chuyện này tiếp tục…………..!”

Tốc độ khác biệt áp đảo. Shidou mặt sưng sỉa nhìn Nia bán từng quyển sách một.

Rồi thì, Kotori đang vận bộ cosplay thỏ nắm thanh kẹo chupa-chups và giơ lên.

“Bộ mặt gì đó, Shidou?-------Trận chiến mới chỉ bắt đầu thôi mà.”

“Eh…………?”

Shidou nghiêng đầu thắc mắc trước những lời của Kotori.

Và rồi-------Shidou ngay lập tức trợn mắt ngạc nhiên. Mọi người dần dần tụ tập trước circle «Ratatoskr». Hơn nữa, họ không chỉ là đi ngang qua như lúc trước nữa. Những người này đang xếp hàng để mua sách của «Ratatoskr».

“Đ-đây là……….”

Shidou cất giọng ngạc nhiên, trong khi Kotori khoanh tay vẻ tự đắc.

“Fufufu, em đã nói rồi, không phải sao? Kaguya, Yuzuru! Đi chỉnh lại hàng ở trước bản hiệu kìa!”

“Kaka, đã rõ!”

“Đồng ý. Xin hãy giao cho chúng tôi.”

Theo sự chỉ dẫn của Kotori, chị em Yamai chạy nhanh tới phía trước circle và điều chỉnh lại hàng người.

Shidou nhún vai đáp lại.

Trong hàng, đây đó nổi lên nhiều gương mặt thân quen.------Đúng thế. Họ đều là thành viên của tổ chức «Ratatoskr».

“…………Cái này, không phải đây gọi là “cò mồi” đấy ư?”

Shidou hỏi Kotori với một giọng mà Nia khó có thể nghe thấy. Sau đó, Kotori khịt mũi nhìn vào cậu bằng nửa con mắt.

“Thô lỗ quá. Họ chỉ là 『 bạn bè 』 đến thăm gian hàng của chúng ta thôi. Mua một cuốn sách được làm ra bởi người quen của mình là chuyện bình thường như cân đường hộp sữa ấy mà. Em cũng bảo mọi người liên hệ với những người bạn của họ nữa kìa.”

“Ờ thì, dù là nói vậy cũng đúng, nhưng……….”

Thế rồi, Shidou hơi nghiêng đầu. Có một điểm nào đấy trong lời của Kotori làm Shidou lo lắng.

“………………….Cả mọi người luôn à?”

Shidou lẩm bẩm khi cậu có cảm giác không tốt về chuyện này. Vài giây sau, một giọng nói thân quen vọng lại.

“Yahoo~! Tohka-chan~, chúng tớ tới rồi đây~”

“Cái số lượng người quái gì thế này?~”

“Làm tớ nhớ tới trận chiến đầm lầy ở Congo~”

Sau khi nói những lời đó, ba cô gái tiến tới trước rạp sau khi đã xếp hàng.

Nhìn những dáng hình kia, Shidou nín thở. Gì thì gì, đằng kia là những người bạn cùng lớp của Shidou, bộ ba cô gái Ai, Mai và Mii.

“Ooh, cuối cùng ba cậu cũng đến!”

Tohka cất cao giọng vui vẻ. Sau đó bộ ba làm ra kiểu *Fufu* và đáp lại.

“Dĩ nhiên. Không lý nào bọn này lại từ chối thỉnh cầu của Tohka-chan chứ.”

“Đúng đó, đúng đó. Comico có vẻ cũng thú vị mà.”

“………Chà, ah! Đội Trưởng-------Đã phát hiện phần tử nguy hiểm!”

“Cái gì!?”

Khi nhìn thấy mặt Shidou, cả ba chuyển sang chế độ chiến đấu. Shidou thở ra một hơi như thể từ bỏ, và rồi đáp lại họ.

“…………….Chà, ba người. Cũng lâu rồi nhỉ………..”

“Mọi người, hãy cảnh giác!”

“Hắn ta sắp dụ dỗ đàn bà con gái đấy!”

“Hắn ta sẽ làm các người dính bầu nếu không cẩn thận!”

“………………….”

Shidou cứng người trước đám hỗn loạn………..Quả nhiên, cậu đáng lẽ nên giải thích với họ về sự kiện lần trước khi cậu mất kiểm soát sức mạnh hồi đầu tháng. Cậu đã định sẽ giải quyết hiểu lầm sau, nhưng ai ngờ đâu họ lại gặp nhau ở chỗ này chứ.

Tuy nhiên, giờ đang là lúc cho cuộc chiến doanh số. Như thể tâm ý tương thông với Shidou, Kotori tiếp cận ba cô gái với dáng vẻ rất chi là con buôn.

“Một quyển là 500 yên. Mọi người có muốn mua ba quyển không?”

“Eh? Ah, vâng. Làm ơn.”

“Uwah, trang bìa nhìn tuyệt thật. Ai vẽ vậy?”

“Cơ mà nhân vật này, không phải trông giống Itsuka-kun sao?”

Sau khi nói thế, bộ ba mua sách rồi vẫy tay chào tạm biệt Tohka. Mặc dù ba người đó thích gây náo loạn nhưng ít nhất họ có vẻ vẫn biết nhìn trước nngó sau. Cả ba đã quyết định không gây rắc rối làm phiền những người xếp hàng phía sau.

Shidou thở dài nhẹ nhõm và quay lại bán hàng.

Ít phút sau, một nhóm ba cô gái mới, trông có vẻ chênh lệch tuổi tác, đi tới trước sạp hàng.

Người thứ nhất là một phụ nữ cao độ tuổi hai mươi, người thứ hai là một cô gái vóc nhỏ và người cuối cùng trông như con lai nửa Nhật với mái tóc vàng.

Cả ba đi đến trước rạp và gọi Origami khi họ nhìn thấy cô.

“Ah, cô ấy kìa. Chuyện gì vậy? Tự nhiên gọi chúng ta đến đây.”

“---------Đội trưởng.”

Origami đáp lại người phụ nữ cao kia. Rồi Shidou thốt lên “Ah”, đoạn vỗ tay. Nhắc mới nhớ, người phụ nữa đó đến từ Nhóm Chống Tinh Linh mà Origami từng thuộc về-------đội trưởng của AST. Tên cô ấy là Kusakabe Ryouko. Bằng cách nào đó mà giống như Tohka, Origami cũng liên hệ với người quen của cổ. Hai cô gái kia trông có vẻ cũng là thành viên AST.

“Origami-san! Cũng lâu rồi nhỉ!”

“Ah~, cậu cắt tóc đấy sao? Cậu đúng là quả quyết nhỉ~”

“Mikie, Mildred.”

Origami nhẹ nhàng gọi tên họ. Thế rồi cô gái tên gọi Mikie rên rĩ *Uu* và làm điệu bộ như thể đang lau nước mắt.

“Uu……..Vì Origami-san đột ngột xin nghỉ nên sự cô đơn của em cứ liên tục từng ngày. Xin chị hãy trở lại đi mà………”

“Đúng đó~. Sao cậu lại xin nghỉ đột ngột thế~?”

“Chuyện bất đắc dĩ. Tớ cũng có lý do của mình; tớ sẽ không quay lại AST đâu.”

“Vậy sao……..Tiếc quá----Ouch!”

Và rồi Ryouko đánh nhẹ vô đầu Mikie.

“………..Geez, mấy người, tại sao lại nói chuyện về AST ở chỗ này chứ?”

“Ah……….! Xin lỗi, em bất cẩn quá……….”

“Ổn mà. Ở chỗ như này thì những lời đó sẽ bị che lấp đi thôi.”

Origami nói thế bằng giọng nhẹ nhàng. Đáp lại, Mikie nhìn chằm chằm vào Origami với điệu bộ thắc mắc.

“…………Tiện thể Origami-san, bầu không khí của chị đã thay đổi một chút nhỉ……….?”

Sau đó Origami vòng tay quanh tay Shidou.

“Bởi vì cậu ấy.”

“Cái………..!?”

“Kyaa~! Eh, vậy ra đó là lý do à~?”

Nghe câu trả lời của Origami, Mikie biểu hiện sốc trong khi hai má Mildred bắt đầu ửng đỏ. Tuy nhiên, Ryouko dùng hai tay cốc đầu Mikie và Mildred để dừng họ lại.

“Này, đừng có ồn ào. -------Dù sao chúng tôi cũng đến đây rồi nên chúng tôi sẽ mua vài quyển sách. Gì thì gì, cho ba bản nhé.”

“Được thôi.”

Origami nhanh nhảu lấy tiền và đưa sách cho họ. Sau đó, Ryouko bắt đầu để ý Tohka và những Tinh Linh khác, vẻ mặt hồ nghi.

“…………Này, Origami. Mấy cô gái đó, hình như tôi đã gặp họ rồi thì phải……..”

“Chị tưởng tượng thôi.”

“Cô nghĩ vậy à? Nhưng mà……..”

“Chị tưởng tượng thôi.”

“Không, nhưng-“

“Cảm ơn mọi người rất nhiều.”

“………………….”

Origami bác bỏ bằng giọng quả quyết, Ryouko thở dài như thể cho thấy cô đã từ bỏ. Thế rồi, cô dẫn Mikie và Mildred cùng rời khỏi. Trong khi bước đi, Mikie la lên “T-Tôi sẽ không thua đâu!” và chỉ tay về phía Shidou. Trong khi đó, Shidou thì lại không biết trả lời cô ấy thế nào nữa.

Tuy nhiên---------Vẫn còn vài điều mà cậu không hiểu. Khi nhìn thấy số lượng người xếp hàng trước circle «Ratatoskr», rõ ràng không chỉ bởi vì chiêu ‘cò mồi’.

Như thể đoán được suy nghĩ của Shidou, Nakatsugawa, người vẫn đang sắp xếp các thùng các tông, lên tiếng.

“Đó không phải chuyện gì lạ cả. Đúng là rạp của chúng ta không được in trên ca-ta-lô. Tuy nhiên, mặc khác chúng ta là một 『 Circle Bí Ẩn 』 đột nhiên xuất hiện. Khi biết được sự tồn tại của chúng ta, khong phải nhiều người sẽ cảm thấy hứng thú hay sao?”

“Đ-Đúng là thế nhưng không phải điều quan trọng ở đây là làm cho sự tồn tại của chúng ta được biết đến hay sao?”

Khi Shidou nói thế, Nakatsugawa nâng gọng kính lên.

“Cậu quên rồi à, Shidou-kun? Chỗ của chúng ta ngay cạnh bên circle nổi tiếng nhất «Honjou-dou» cơ mà.”

“Ah-----”

Shidou trố mắt. Có lẽ là vậy. Không lạ gì khi mọi người đến mua sách của Nia sẽ thấy hứng thú với gian hàng bí ẩn nằm ngay bên cạnh circle của Nia.

Và rồi--------

“---------Nó ở đây ư? Cái circle không được in trên ca-ta-lô ấy?”

“Nhưng tại sao đột nhiên lại dựng sạp ở đây nhỉ?”

“Aah…..Cơ mà chẳng phải nhà thẩm định MUNECHIKA ở cùng với họ hay sao?”

“Thật sao!? Bất kỳ circle nào được ông ấy để mắt đến đều trở nên nhanh chóng nổi tiếng. Bất kỳ tác giả nào mà ông ấy giới thiệu trăm phần trăm sẽ gặt hái thành công lớn và được người người ngưỡng mộ, là con người đó đấy sao!?”

“Cậu nói gì cơ!? Nhà vô địch của Moe Anime, người đã thắng giải 7 lần, MUNECHIKA đó sao!?”

“Nhóm trưởng của nhóm Super Galaxy lừng lẫy, MUNECHIKA đã trở lại!?”

“……………………”

Những lời bàn ra tán vào xôn xao cả hội trường.

Shidou bắt đầu lặng lẽ lườm Nakatsugawa; khuôn mặt ông ta trông có hơi khó chịu.

“Hiện tại tôi chỉ là một nhân viên thấp kém bình thường thôi.”

“H-Haa.”

Cậu cảm giác mình không nên hỏi thêm gì nữa.

Dù gì thì, trận chiến dường như đã thực sự bắt đầu. Hàng dài người bên sạp của Shidou có vẻ thu hút thêm nhiều người khác đến xem. Sau khi họ đã mua sách mình định mua, những khách tham quan này bắt đầu xếp hàng trước rạp của Shidou và Nia từ khắp cả mọi phía.

Khi nhìn thấy thế, Kotori, vừa nhận được số sách bổ sung từ Kawagoe, cất cao giọng.

“Được rồi……….Cứ tiếp tục như thế. Bên circle của Nia có ba người. Kế hoạch của cô ấy là cho hai người chỉnh hàng, người còn lại bán sách. Còn chúng ta có tận 12 người ở rạp bao gồm cả Kawagoe và những người khác. Dựa trên dàn nhân viên chúng ta vượt xa về số lượng sách có thể bán cùng một lúc!”

Nghe những lời đó của Kotori, các Tinh Linh bắt đầu mời chào khách trong khi họ tiếp tục bán sách. Số lượng thùng các-tông chồng chất ở đằng sau vơi đi từng chút một.

Và rồi, circle «Ratatoskr» dần bắt kịp khoảng cách lớn giữa họ và «Honjou-dou» ngay lập tức. Số lượng hàng còn lại gần như bằng với bên Nia.

Kotori khoanh tay và liếc nhìn sang circle bên cạnh.

“Fufun, thế nào hả Nia? Chúng tôi đang bắt kịp cô đấy. Vì số lượng thu ngân bên này nhiều hơn cô nên chúng tôi có lợi thế về tốc độ. Hay cô xem đây là chơi bẩn?”

Nói đoạn, Kotori xoắn môi thành dáng vẻ khiêu khích. Đồng bọn của cô, các Tinh Linh, cũng có vẻ không muốn nói gì………Dù sao thì, ý kiến của Nia lúc đầu trận rằng có khả năng sách của họ sẽ trở thành giấy vụn có vẻ giờ đã phản lại cô ấy.

Tuy nhiên Nia, dù bị Kotori khiêu khích, chỉ đáp lại với giọng hờ hững.

“Ng-----? Không, tôi không nói thế. Dù truyện có được vẽ tốt thế nào cũng sẽ trở nên vô dụng nếu không bán được……..Chà, đúng là tôi đã không nghĩ mấy người có thể tiến xa thế này.”

Nia vỗ tay.

“Nhưng……..Mấy người không nghĩ vẫn còn quá sớm để ra chiều tự tin như thế hay sao?”

“………..Cô nói gì cơ?”

Nghe thấy những lời của Nia, Kotori nhướng mày.

Mười phút sau, có gì đó bắt đầu thay đổi.

Hàng người trước circle «Ratatoskr» dần ngắn lại. Trong khi đó, bên «Honjou-dou» thì ngược lại vẫn tiếp tục đông đúc.

“Đ-đây là…………Chuyện gì xảy ra vậy?”

“Dù cô có hỏi tôi đi nữa, không phải chỉ mới nãy cô đã sắp xoay chuyển tình thế giữa chúng ta hay sao?”

Nia cất giọng đáp lại lời nói mất tinh thần của Kotori.

“Gái bán hàng dễ thương và một lượng lớn cò mồi, rồi thì đủ loại phương thức bán hàng nhắm vào thành phần giới tính. Đúng là mấy phương pháp đó có hiệu quả thu hút mọi người, nhưng rốt cục thì nó cũng vô dụng mà thôi. Có vẻ như bán 5000 quyến sách đó suy cho cùng cũng là điều không thể. ------Cho dù tôi vừa nói một cuốn sách tốt sẽ trở nên vô dụng nếu không bán được; nhưng rốt cục thì thứ mà khách tham quan muốn vẫn là một 『 quyển sách tuyệt vời 』. Cho dù tôi hiện tại là vô danh, nhưng cho tới giờ tôi đã đến sự kiện này được vài năm rồi. Hoàn toàn khác với mấy kẻ tân binh như các người thậm chí còn không biết vẽ cái gì, mấy người không nghĩ những khác biệt đó có thể bị lấp đi chỉ trong một ngày đấy chứ?”

“Kuh…………!”

Kotori bất mãn đáp lại.

Tuy nhiên, điều Nia nói là đúng. Cho tới giờ, Shidou và những người khác chỉ dựa vào vũ khí bí mật của mình và bằng cách nào đó mà bắt kịp được «Honjou-dou».

Trong khi đó, tất cả khách đang xếp hàng ở trước rạp «Ratatoskr» đã mua xong sách của họ. Không có ai đến nữa cả. Nhưng vẫn còn tới 4 thùng các-tông. Tính toán đơn giản cũng thấy vẫn còn thừa hơn 200 tập.

“S-Shido………….Mọi người dừng đến rồi.”

“……………..C-chúng ta nên làm gì đây?”

Tohka và Natsumi thốt lên giọng lo lắng. Shidou gắng gượng cố nghĩ cách.

“Thứ gì đó………….Chúng ta không còn có thể làm gì nữa sao…………!? Nếu tình trạng này tiếp tục……………!”

Tuy nhiên, cậu không nghĩ ra được phương pháp nào hiệu quả.

Trong khi đó thì hàng người bên «Honjou-dou» vẫn tiếp tục thu hút thêm nhiều người nữa đến mua mà không hề gián đoạn. Sớm thôi, 4 thùng các-tông còn lại của họ sẽ sạch bách.

“Kuh………..Chúng ta nên làm gì đây………..!?”

Trong tình cảnh này, Nia sẽ bán xong số sách của cô ấy nhanh hơn mất. Nói cách khác----Shidou và những người khác sẽ đánh mất cơ hội phong ấn Nia.

Tuy nhiên, dù tình hình cấp bách như thế nào thì cứ suy nghĩ vẫn vơ cũng không phải là cách. Cậu chỉ có thể đặt tay lên bàn mà đứng nhìn các khách tham quan đi ngang qua.

-------Thế rồi, một khắc sau.

Ai đó nhẹ nhàng cầm lấy bàn tay Shidou, thứ đang chìm dần vào tuyệt vọng.

“Eh…………..?”

Rồi Shidou nhìn vào chủ nhân của bàn tay ấy, --------Miku, cô nàng đang mỉm cười.

“Ufufu, anh biết đấy darling, từ bỏ như vậy không giống anh chút nào~. Trận chiến vẫn chưa kết thúc mà. Thay vào đó, đây mới chỉ là khởi đầu thôi.”

“Miku……….?”

Nghe những lời ày của Miku, một dấu hỏi lớn mọc lên đầu Shidou. -------Từ cái cách nói và dáng vẻ gương mặt của cô ấy, Miku không phải chỉ đang đơn thuần làm cho cậu vui lên.

Miku gật đầu nhẹ và nhìn sang Nia.

“Vậy giờ Nia-san, đây là một cuộc chiến.”

Nói đoạn, Miku chỉ ngón tay vào Nia.

Nhìn thấy hành động đó, Nia làm bộ mặt khó hiểu.

“………….? Dù tôi không biết cô định làm gì, nhưng không phải bắt kịp với cách biệt lớn lao giữa chúng ta từ lúc này rất khó khăn sao?”

“Ufufu, tôi nghi ngờ điều đó đấy~. ------Này Nia-san. Cô có vẻ bị bắt bởi DEM trong một thời gian dài nhỉ, nhưng mà cô có biết về SNS không~?”

“Aah, đó là Social Networking Service[31], đúng không? Dĩ nhiên tôi biết chứ. Tôi không phải chủ nhân của thiên sứ toàn tri chỉ để trưng đâu.”

“……………Nhưng mà cô không biết về tôi, đúng không~? Không lẽ cô không hề hứng thú với việc điều tra về tôi~? Đúng vậy không~?”

“……………Không, tôi xin lỗi.”

Miku nói nghe như thể đang than phiền với Nia, nhưng cô ấy lắc lắc đầu xua đi những suy nghĩ không đâu.

“Dù sao thì! SNS lúc này là dịch vụ được dùng bởi hơn phân nửa quốc dân. ------Ngoài ra, nhìn vào độ tuổi của những người trong hội trường này, cô không nghĩ tỷ lệ người trong đây sử dụng dịch vụ đó còn cao hơn sao~?”

“……………….! Miku, đừng bảo tôi-------”

Kotori cất giọng như thể đã nhận ra điều gì đó. Cô ấy nhanh chóng lấy ra chiếc điện thoại thông minh từ trong túi và bắt đầu thao tác màn hình vì lý do nào đấy.

Vài giây sau, Kotoki nín thở.

“H-Hey, Kotori. Chuyện gì vậy?”

“Đây-”

Kotori đưa màn hình điện thoại về phía Shidou để đáp lại cậu. Tohka, Yoshino và Origami ở gần đó cũng cùng lúc nhìn vào màn hình.

Thứ hiển thị là trang SNS, nhưng…….Ở đó là biểu tượng của Miku và có một dòng bình luận viết bên dưới.

“Izayoi Miku: Tôi hiện đang giúp circle của bạn mình ở Comico, xin hãy đến đây~! Ở khu Đông số A-20.5 tại Circle «Ratatoskr», tôi sẽ trao sách tận tay và -------- chụp hình cũng được chấp nhận~!”

“Cái………..!? M-Miku?”

Shidou trố mắt ngạc nhiên, Miku làm điệu bộ *Nii*, mỉm cười rồi *Ton!*, cô búng ngực Shidou bằng ngón tay của mình.

“Nhìn thấy Darling và những người khác cố gắng như vậy, em không thể chỉ đứng yên nhìn mà cũng phải cố hết sức chứ. Bởi vì giống như Natsumi-san, em cũng muốn có ích với mọi người.”

“Miku……….”

Hiện tại Miku hơi cuối đầu xuống rồi sau đó, *Bang!*, cô ngoảnh sang nhìn Nia.

“Đúng là chúng tôi không phải đối thủ của cô nếu đối đầu trực diện. Thế nên chúng tôi sẽ tạo ra một con đường tắt để đánh bại cô một lần và mãi mãi!”

Chỉ tay bằng dáng điệu khiêu khích, cô nàng tiếp tục.

“Vậy thì, hãy để tôi cho cô xem, Nia-san. Sức mạnh của người con gái mà cô không hề biết. Và nhớ khắc sâu điều này vào trong tâm trí của cô. Tên tôi là -------- Izayoi Miku!”

Thế rồi Miku dang tay ra như thể đang trình diễn một khúc opera.

Ai ngờ được rằng cùng với hành động đó-------Ngay lập tức, từ phía cổng vào hội trường, những tiếng bước chân dồn dập bắt đầu vọng lại; giống y như lúc vừa khai mạc vậy.

“----------It’s Showtime!”

Miku giơ tay lên, búng ngón tay một phát.

Và thế là một đám đông lớn ập vào hội trường, đồng thời lao tới trước circle «Ratatoskr».

“Wah! Đúng thật là Miku-tan kìa!?”

“Thật sao, người thật luôn!? Ở một nơi như thế này mà………!”

“Ah, tôi có nghe nói em sẽ trao sách tận tay, thật vậy chứ………”

Một chàng trai căng thẳng hỏi cô. Miku nín thở một chốc vì thấy bóng dáng đàn ông, nhưng rồi cô bắt đầu mỉm cười ngay lập tức.

“Vâng, đúng vậy~. Mọi người, cảm ơn vì đã đến đây ủng hộ!”

“Uwoooooooooooh!”

Nghe những lời Miku nói, tất cả khách tham dự cùng nhau hét lên cho tới khi giọng của họ vang vọng đến từng ngóc ngách trong hội trường. Sau đó, tất cả bọn họ bắt đầu xếp hàng trước circle «Ratatoskr».

“……………….! Kaguya, Yuzuru! Nhờ hai người chỉnh lại hàng! Kawagoe và những người khác giúp bổ sung sách và hướng dẫn khách tính tiền!”

Kotori chùn bước một chút, sau đó liền trở về trạng thái chỉ huy và bắt đầu ra lệnh mọi người một lần nữa.

“Shidou, Tohka, Yoshino, Origami và tôi sẽ tiếp tục làm thu ngân! Natsumi tiếp tục bán sách và ôm Miku để tình trạng thể chất của cô ấy không bị suy kiệt!”

“Không phải nhiệm vụ của tôi có chút kỳ cục sao!?”

Mặc dù có một lời phàn nàn được đưa ra nhưng tất cả Tinh Linh quay trở lại công việc tương ứng của từng người.

Nhìn thấy thế, Nia hơi nhăn mày.

“Fuun………….Vậy ra cô ta thực sự có thể làm thế. Rốt cục thì cô gái đó thực sự là người nổi tiếng nhỉ.”

“……………..Aah. Thấy cô ấy có tuyệt vời không? Cô ấy là thần tượng đáng tự hào của chúng tôi đó.”

“Mà này, cô sẽ không cho rằng như thế là chơi xấu phải không?”

Shidou và Kotori nhìn vào Nia trong khi nói thế, Nia nhún vai và gật đầu.

“Dĩ nhiên rồi. Nhưng từ lúc này liệu mấy người có thể bắt kịp hay không đây?”

Nia quắc mắt và khẽ nhếch môi. Shidou gật đầu cam đoan với cô.

“……….Hiển nhiên! Bọn tôi chắc chắn sẽ vượt qua cô! Đó là vì những người đã giúp đỡ tôi! Và cô đó Nia! Nó cũng là vì lợi ích của cô……….”

Thế rồi Nia vừa cười vừa tiếp tục bán sách và đáp lại cậu.

“Chà cảm ơn nhé! Nhưng ngay cả khi cậu nói vậy thì tôi cũng không nhân nhượng đâu đấy~!”

“Không thành vấn đề! Bởi vì chúng tôi chắc chắn sẽ thắng!”

“Ahahaha! Đúng thế, rõ ràng là vậy! Nếu cậu thực sự có thể thắng, thì--------”

Thì---------

Nia vừa cười một phút trước đột nhiên ngừng câu nói của mình.

Trong một thoáng, một dấu hỏi lớn lơ lửng trên đầu Shidou -------- Rồi cậu nhận ra lý do ngay lập tức.

Bên phía rạp của Nia. Một người phụ nữ đeo một chiếc kính dày tiến đến.

“T-Takajou-sense………”

Nia thốt lên một tiếng ngạc nhiên.

Đúng thế. Cô ấy chính là người hoạ sĩ manga mà Shidou và Kotori đã nói chuyện ngày hôm qua, Hiroki Takajou.

“Ahaha, cũng lâu rồi nhỉ Honjou-sensei. Tôi nghe rằng cô sẽ tham gia circle trưng bày sau một khoảng thời gian dài, nên tôi đến xem.”

“Ah, chuyện đó……….Uhm, cảm ơn……….”

Ngay lúc này, nét mặt Nia bỗng thay đổi khác với vừa mới nãy.

“Tôi xin lỗi vì đã đường đột đến thế này. Xin hãy thứ lỗi nếu tôi lỡ làm phiền. Nhưng liệu………tôi có thể hỏi cô một chuyện được không?”

Takajou nhìn vào Nia qua đôi tròng kính. Nia ngượng nghịu lảng mắt đi.

“……….Liệu tôi đã làm gì thô lỗ với cô mà tôi không hay biết ư? Nếu là như thế, xin hãy thứ lỗi cho tôi.”

Sau khi nói vậy, Takajou cúi người trước Nia. Tiếp đó, Nia dường như bị bối rối và ngoảnh mặt sang bên.

“Ch-Chuyện đó…….Không hề có chuyện như thế đâu!”

Nia thốt lên với giọng điệu cao ngất mà run rẫy.

Nó khá khác biệt với kiểu nói thờ ơ bình thường của Nia.

“Vậy sao?”

Takajou mở to mắt. Tuy nhiên, Nia đáp lại cô với vẻ mặt khó khăn.

Im lặng bao trùm một lúc. Takajou cho rằng tiếp tục đứng trước gian hàng của Nia như thế này nữa là không hay. Cô ấy thở dài và mua một quyển sách rồi một lần nữa cúi đầu trước Nia.

“Cho dù cô có ghét tôi…………..Tôi……Tôi vẫn sẽ tiếp tục thưởng thức những quyển truyện của Honjou-sensei.”

“Ah……….”

Nia dường như định nói gì đó với cô ấy, nhưng cuối cùng thì cô không thể tiếp tục lời còn dang dở vì lý do gì đó. Nia chỉ có thể cúi người đáp lại.

“…………….”

Nhìn cảnh đó, Shidou nhớ lại thứ mà cậu cảm thấy kỳ lạ về cuộc nói chuyện với Takajou ngày hôm qua, nhưng làm sao cậu có thể chăc chắn về nguyên nhân đây.

“Nia.”

“……………….! Aah, nhóc. Hình như tôi cho cậu thấy điều đáng xấu hổ rồi nhỉ. Nhưng mà trận đấu-----”

“Cô…………Về người đó, cô thích cô ấy, đúng không?”

“Huh!?” Nghe những lời Shidou nói, Nia trố mắt ngạc nhiên.

“C-Cậu nói gì thế nhóc? Tôi không có sở thích đó-”

“Không, ý tôi không phải vậy. Người đó……….Nói thế nào nhỉ, như một người bạn chăng?”

Đúng thế. Shidou nhớ lại nó cùng là một cảm giác mà hôm qua cậu đã cảm thấy.

Vì Nia có sức mạnh của «Rasiel», cô ấy trở nên sợ hãi con người. Đó là lý do cô tuyên bố rằng mình chỉ tin vào 2D, thứ sẽ không bao giờ phản bội cô. Kết quả cuối cùng dẫn đến cô trở thành một hoạ sĩ manga.

Tuy nhiên, có một điều làm nỗi tuyệt vọng của cô ấy khác với của những Tinh Linh kia.

Khi Nia cố gắng sống trong xã hội loài người, cô ấy vẫn giữ khả năng giao tiếp thông thường.

Có lẽ, đó là lý do mà cậu cảm thấy có gì đó kỳ lạ.

Kotori đoán rằng có lẽ Nia đã sử dụng «Rasile» để điều tra về Takajou và sau khi tìm ra nhân cách thực của cô ấy, Nia bắt đầu giữ khoảng cách.

Tuy nhiên, Shidou lại cảm thấy khác. Nếu đó là Nia, dù cho cô ấy có biết được bản ngã thực của bạn bè mình, thì bề ngoài cô ấy vẫn sẽ tiếp tục mối quan hệ ban đầu và thuận theo dòng chảy -------- Và.

Trong khi nghĩ như thế, một khả năng hiện ra trong đầu Shidou.

“Nia, cô………Có lẽ, cô sợ chăng?”

“Huh? C-Cái gì---”

“Nếu cô trở nên thân thiết với cô ấy như thế, thì một ngày nào đó cô sẽ bị tính tò mò của mình đánh bại và sử dụng đến «Rasiel»--------Nhưng cô không muốn bị thất vọng bởi người bạn mà cô cuối cùng cũng kiếm được, nên cô quyết định giữ khoảng cách, có đúng không?

Nia giữ im lặng một lúc khi nghe những điều Shidou nói, cô ấy quay mặt đi tiếp tục bán sách của mình.

“Haa, tôi không hiểu nhóc đang nói gì nữa! Ah, 500 yên ạ.”

“Vậy trước đó là sao hả! Nếu là cô, thường thì cô vẫn sẽ có thể tương tác với một người mà cô ghét chứ đúng không?------Cảm ơn rất nhiều!”

Cả Nia và Shidou tiếp đãi khách hàng trong khi lườm lẫn nhau…………Bằng cách nào đó mà cảnh tượng giữa hai người trở thành cuộc cãi vã kỳ quặc.
DAl v13 267

“Cậu ồn ào quá đấy! Tập trung bán hàng đi kìa! ------- Khách xếp hàng đang chờ đó!”

“Xin lỗi nhé, nhưng tôi không thể làm thế! Lý do tôi muốn thắng là bởi vì tôi muốn cứu cô! Nếu tôi cứ để mặc vấn đề như vậy thì sẽ thành vô nghĩa mất! --------Vâng, xin hãy lấy sách ở đằng kia ạ!”

Đáp lại lời nói của Shidou, Nia rên lên giận giữ “Guuuuuuuuuuuh……..!”

Và rồi vì cô không thể dừng tiếp khách được, Nia hét lên như thể không chịu đựng nổi nữa.

“Cậu đúng đó, nhưng sợ thì làm sao chứ! Tôi cũng muốn có bạn vậy! Nhưng mà đâu thể nào khác chứ! Bộ cậu nghĩ người sở hữu một cái siêu camera quan sát có khả năng theo dõi người ta mọi lúc mọi nơi lại có thể có bạn sao?--- 1000 yên ạ!”

Nia nói thế, mặt sưng sỉa.

Nghe vậy, Shidou có thể cảm thấy nỗi cô đơn trong trái tim Nia.

Nia sợ rằng cô ấy sẽ chịu thua tính tò mò của mình mà dẫn đến điều tra về bạn bè của cô ấy……….Cô ấy cũng cảm thấy tội lỗi vì có thể tuỳ ý điều tra mọi thứ về bạn bè mình.

Sở hữu một sức mạnh siêu việt sánh ngang với Chúa Trời chính là nguyên nhân khiến cô ấy đau khổ. Cô gái đó tự cô lập mình, vì xung quanh không ai giống cô cả. Đó là điều những người không có sức mạnh Tinh Linh không thể nào hiểu được.

Tuy nhiên------Shidou hét lên, giọng quan tâm.

“Chuyện đó……..Làm sao cô biết được nếu như không thử hả!”

“Ha! Nói thì dễ lắm! Để tôi hỏi cậu câu này, nhóc. Nếu có người có thể theo dõi cậu bất cứ lúc nào dù có đi vệ sinh hay đi tắm, và thậm chí có khả năng điều tra quá khứ của cậu một cách dễ dàng, cậu nghĩ liệu mình có thể thật tâm mà kết bạn với người đó được không chứ?”

Nia hét lại một cách cay đắng.

Tuy nhiên, Shidou ngây ngốc ra một chút, và rồi cậu bật cười ha hả.

“Haha…………..Hahahahahahahahahahaha!”

“C-Cậu cười cái gì chứ!?”

Nia hỏi, vẻ lúng túng. Shidou thở hắt ra và vuốt ngược tóc lên.

“--------Xin lỗi, nhưng tôi đã quá quen với cái loại người kiểu đó rồi! Aah……..Giờ tôi hiểu rồi. Cô và tôi thực sự rất giống nhau! Riêng tư gì chứ!? Nó thì có gì hay ho nào!? Hay đúng hơn, loại người luôn lo lắng về mấy thứ đó như cô trông giống như thiên thần đối với tôi vậy!”

“H-Hơ!?”

Nia nhíu lông mày lại vì cô không hiểu Shidou ngụ ý gì cả.

Nhìn thấy biểu hiện đó của cô ấy, Shidou tiếp tục nói.

“Nếu cô muốn xem thì cứ tự nhiên! Nếu cô muốn điều tra về tôi thì cứ làm thoải mái! Nhưng dù có thế! Tôi vẫn sẽ không ghét cô.”

“………………………”

Shidou tiếp tục hét lên, và Nia cố gắng tìm lời đáp lại.

Một lát sau, Nia nghiến răng vẻ thất vọng và trả lời cậu.

“Huuuuuuuuuuuuuh!? Cậu đang nói cái quái gì vậy!? Bộ cậu không nghĩ chính tôi mới là người ghét cậu nếu tôi điều tra về cậu hay sao?”

Thời gian cứ tiếp tục trôi khi hai người cãi nhau như thế. Hàng người ở trước circle «Ratatoskr» và «Honjou-dou» không hề ngắn hơn chút nào. Họ vẫn bán sách đều đặn.

Mặc dù «Honjou-dou» có lợi thế về lượng hàng còn lại chỉ có 500 quyển. «Ratatoskr» lại chiếm thế ưu trong tốc độ tính tiền, vì bên đây có nhiều người hơn.

Vài người đang bán sách; vài người điều chỉnh hàng, và người còn lại thì bị ôm bởi cô thần tượng mệt mỏi với việc trao sách. Cô bé đó hét lên phản đối, đôi mắt dần nhoè lệ.

Giữa tất cả sự nhiệt tình ấy, mọi người đều thực hiện nhiệm vụ của mình.

Và rồi------

“---------Cảm ơn bạn rất nhiều.”

Shidou và Nia, rốt cục cũng bán ra cuốn sách cuối cùng, hét lên đồng thời. Giọng của họ vang vọng bên trong hội trường.

“…………………!”

“…………………!?”

*Haa, haa* Shidou đang thở nhọc khi cậu quay sang nhìn Nia. Đồng thời chính Nia cũng quay sang nhìn Shidou.

Hai bên trông đều cực kỳ mệt mỏi, mồ hôi thánh thót đầy trên trán dù đang là giữa mùa đông. Đôi mắt kính của Nia bắt đầu phủ một ít sương.

Rồi sau khi hai người họ điều hoà lại được nhịp thở, giọng họ vang lên cùng một lúc từ «Ratatoskr» và «Honjou-dou».

“«Ratatoskr» đã bán hết!”

“«Honjou-dou» đã bán hết!”

Đúng vậy.

Số sách của hai circle liền kề nhau đã bán hết cùng lúc.

Nghe lời tuyên bố này, tất cả khách tham quan vẫn còn xếp hàng cất tiếng nói thất vọng và rời đi đồng thời. Tuy nhiên có phàn nàn hay phản đối cũng không được lợi ích gì. Việc họ xếp hàng ở chỗ này cũng không còn ý nghĩa gì cả. Vậy nên những người đó quyết định tìm mua những quyển sách khác.

Nhìn bóng dáng của họ, Shidou và Nia thở hắt ra trong khi ngã người xuống ghế; khung ghế va nhau vang lên thành tiếng.

“…………Chà, có vẻ như là hoà nhỉ.”

Kotori nghiêm mặt lại một chút và quay sang Nia.

“…………………”

Vài giây sau, Nia, vẫn còn nghiêng mình trên ghế, nhìn thẳng lên trần nhà. Cô bỏ mắt kính ra và dùng ống tay áo lau đi mồ hôi.

Đoạn, cô quay sang Shidou và trải tay ra. Cô ấy tìm kiếm quyển doujin đã trao đổi với Shidou trước đó. Sau khi tìm thấy nó dưới chiếc bàn, cô cầm lên.

“……………Được rồi, như một phần thưởng vì các người đã có thể tiến xa đến mức này…-------Tôi sẽ đọc nó.”

“……………!”

Nghe Nia nói vậy, Shidou và những người khác từ «Ratatoskr» giương mắt nhìn nhau rồi hét lên mừng rỡ.


Phần 5Edit

Khoảng một giờ sau khi số doujin được bán hết.

Shidou và những người còn lại đã kết thúc việc thu dọn gian hàng của mình. Tất cả Tinh Linh cũng đã thay lại đồ và di chuyển đến một góc công viên đằng sau Quảng trường Tengu.

Do họ sắp nói chuyện về những thứ liên quan đến Tinh Linh nên họ nghĩ tốt nhất là kiếm chỗ khác mà mấy nhân viên của «Honjou-dou» không có mặt, thế là cả bọn quyết định rời sự kiện sớm hớn bình thường.

Tiện thể, Nia đã thuê người mua giùm cô mấy quyển doujin cô ấy muốn với số tiền hào phóng. Đúng vậy, đối với một kẻ cuồng manga như Nia thì thật lạ khi cô không đi mua doujin của người khác, nhưng dường như cô ấy đã sắp đặt tất cả rồi.

Nia giải thích, thành thật mà nói, cô ấy muốn đích thân đi mua cơ, nhưng lại không thể giao phó gian hàng cho người khác được nên mới chọn lấy quyết định như vậy.

“-------------Vậy giờ tôi có thể bắt đầu đọc rồi chứ?”

Sau khi nói thế, Nia ngồi xuống chiếc ghế dài ở công viên trong khi cầm trên tay quyển doujin của nhóm Shidou.

Dù rằng trận đấu kết thúc hoà nhưng họ đã có thể khiến Nia đọc quyển sách, vấn đề chính nhờ vậy đã được giải quyết. Nếu Shidou, nhân vật chính của quyển sách này, không đủ để làm hài lòng Nia, thì cậu sẽ không thể phong ấn Linh Lực của Nia được.

“…………………….”

Tự nhiên Shidou cùng các Tinh Linh cũng ngồi xuống chiếc ghế dài và nhìn chằm chằm vào Nia. Nia giương mắt lên nhìn vào họ.

“…………Bị lườm như thế thì làm sao tôi đọc được chứ.”

“A-Aah…………..Xin lỗi.”

Shidou gãi má và chủ động quay mắt đi khỏi cô ấy. Các Tinh Linh cũng quay khỏi Nia như thể noi gương Shidou.

Nia thở dài và quắc mắt vào họ.

“Tiện thể, tôi sẽ nói lại lần nữa; tôi chỉ đồng ý đọc quyển sách này thôi, đúng không? Còn sau đó thì khác! Đừng có trông mong gì hơn, được chứ?”

“…………….Aah, tôi hiểu rồi.”

Shidou đáp lại với biểu hiện căng thẳng, sau đó Nia mở rộng đôi vai một chút và khua khua tay như thể bảo bọn Shidou quay đi chỗ khác.

“Vậy giờ, làm ơn đi ra đằng kia một chút được không. Bởi vì khi đọc một quyển truyện thì người ta không muốn bị chen vào, như thế sẽ làm mọi người cảm thấy thoải mái hơn.”

“O-Ooh…………”

Mặc dù cậu không hiểu phần cuối, nhưng trọng tâm là Nia muốn được ở một mình. Shidou dẫn tất cả Tinh Linh di chuyển tới một nơi hơi xa chỗ Nia một chút.

“Haa……..thiệt tình.”

Cuối cùng cũng được ở một mình trên chiếc ghế dài này, Nia thở hắt ra.

“…………..Nhóc đó, cậu ta cứ muốn nói gì thì nói.”

Thế rồi, nhớ lại chuyện xảy ra trước đó trong hội trường, cô nàng nhăn mặt bực bội.

Tuy nhiên-----Cô biết chính xác lý do mình cảm thấy bực.

Sự thật là………..Cô đã bị nói trúng tim đen.

“…………..Vì cậu đã lộng ngôn như vậy, nên nếu quyển sách này không hay thì tôi sẽ không bỏ qua đâu.”

Nia chớp mắt vài lần như để xua đi những suy nghĩ của mình. Sau khi chỉnh lại gọng kính, cô ấy nhìn về quyển sách đang cầm trên tay.

Trên trang bìa là một nhân vật mang hình dáng tương tự Shidou. Đây cũng là hình ảnh cô đã nhìn thấy khi được đưa cho cuốn sách một vài giờ trước. Mặc dù dòng chữ được vẽ có phần hơi thô, nhưng đồ hoạ rõ ràng vượt xa giới hạn của một dân nghiệp dư. Phải chăng họ đã thuê một hoạ sĩ manga chuyên nghiệp?

“Fuun. Chà………..Tuy nhiên, phần quan trọng nhất vẫn là nội dung cơ.”

Nia lẩm bẩm và mở quyển sách, rồi cô bắt đầu đọc.

Nét vẽ……….chà, tốt đáng kể đối với một quyển doujin. Dù hình vẽ từ trang này sang trang khác có khác nhau, nhưng bằng cách nào đó nó không chạm đến ngưỡng khiến độc giả thấy khó chịu trong khi đọc quyển sách.

Câu chuyện bắt đầu với một chàng trai, Itsuka Shidou một lần chạm trán phải một cô gái Tinh Linh.

Một câu chuyện về chàng trai gặp gỡ một cô gái luôn bị loài người chối bỏ vì sở hữu sức mạnh quá to lớn.

Sau đó, cậu ta gặp thêm nhiều Tinh Linh nữa, và những Tinh Linh đó lần lượt mở cửa trái tim với chàng trai nhờ vào tấm lòng chân thành của cậu.

“…………….Ra vậy.”

Một vài phút sau…

Nia rên lên và gãi má sau khi đọc xong quyển sách.

Kết luận có thể nói là-------quyển sách của Shidou và những người khác đã vượt xa dự đoán của Nia.

Ít nhất thì sẽ không ai tin rằng quyển sách này chỉ được làm bởi dân nghiệp dư trong vỏn vẹn có 2 ngày.

Tuy nhiên…………….Mặt khác, chỉ có vậy thôi.

Đúng là chất lượng quyển sách rất tốt. Tuy nhiên, việc Nia có thể yêu người nhân vật chính Itsuka Shidou này không thì lại là chuyện khác.

Hơn nữa, số trang không đủ. Do không có nhiều thời gian nên họ đã không thể bộc lộ thật tốt được nét quyến rũ của nhân vật chính.

Và quan trọng hơn, nam chính Itsuka Shidou này trông chẳng thực tí nào cả.

Nhằm mục đích khiến Nia đổ cậu ta nên điều đó là hiển nhiên thôi, nhưng Shidou đã được khắc hoạ quá giống một vị anh hùng. Dù cho Nia có yêu nhân vật này, cô sẽ chỉ cảm thấy thất vọng bởi khác biệt so với Shidou thực mà thôi.

“Thật đáng tiếc……….Nhóc à. Dù cậu có vẻ đã cố gắng hết sức, nhưng cậu vẫn không thể cưa đổ tôi chỉ với thứ này.”

Nia thở dài một hơi trong khi nói ra những lời đó, rồi cô đóng quyển sách lại.

Tuy nhiên, vẫn còn một điều làm cô ấy bận tâm. Nia sau đó nhìn xung quanh, một lần nữa cô xác nhận rằng không có ai gần đây, cô liền giơ tay trái vào khoảng không để gọi ra «Rasiel».

Và rồi cô ấy suy nghĩ điều gì đó trong đầu khi cô nàng chạm vào bìa quyển sách.

--------Để hình dung ra cảnh khi Shidou và những người khác vẽ cuốn sách này.

Đúng vậy. Dù rằng nội dung không thể nhận được sự phê chuẩn của Nia, nhưng với tư cách một hoạ sĩ manga cô ấy cảm thấy hứng thú với phương pháp họ dùng để tạo ra một quyển sách chất lượng cỡ này chỉ trong một thời gian ngắn như vậy.

Trang sách của «Rasiel» bắt đầu phát sáng. Sau khi Nia xác nhận nó, cô nhẹ nhàng chạm vào trang giấy.

Vào lúc đó------Thông tin về quá trình tạo ra quyển sách chảy vào trong đầu cô.

“……Ra vậy. Sau khi quyết định cốt truyện, họ phân chia nhiệm vụ với cô gái Natsumi đó làm hoạ sĩ chính….. nhưng mình đoán là phương pháp này không hiệu quả với mình. Mình chẳng cách nào có được trợ giúp kỹ thuật nhiều như vậy. Quả đúng là «Ratatoskr», bọn họ thật táo bạo.”

Rồi-------Theo đó,

Nia, đã thoả mãn với thông tin chảy vào đầu cô từ «Rasiel», nhíu mày ngạc nhiên.

(Em muốn sớm nói với cô ấy……… Để cô Nia cứng đầu đó cũng có thể hiểu được.

----------Rằng tình bạn là một thứ……….vô cùng đẹp đẽ.)

Đó là, Nia nghe thấy giọng nói của Natsumi.

“……………..Fuu.”

Nia nhăn mặt không vui khi nghe thấy thế.

“Vâng, vâng………Cảm ơn vì điều đó. Nhưng xin lỗi, về cái quan điểm quý giá của cô, tôi--------”

Tuy nhiên, trước khi Nia có thể kết thúc câu nói.

“Eh…………..?”

Lý do rất đơn giản. Có một dòng chữ mới được viết lên trang sách của «Rasiel» mà Nia chạm vào.

Cùng lúc đó, những cảnh tượng mới chảy vào trong đầu Nia.

Đó là lúc khi mà Natsumi vẫn còn Linh Lực của mình. Natsumi, người vẫn còn chất chứa sự bất tin tưởng vào nhân loại, bắt đầu mở cửa trái tim do bị lay động bởi lòng tốt của Shidou và mọi người.

“Đây, là…………”

Nia cất giọng ngây ngốc.

Sau đó, Nia có thể mơ hồ mường tượng chuyện vừa diễn ra.

«Rasiel» là một thiên sứ toàn tri. Tuy nhiên, suy cho cùng nó chỉ có thể đưa ra thông tin mà Nia muốn biết.

Có lẽ--------Đâu đó trong thâm tâm, Nia đang suy nghĩ về chuyện này.

Rằng liệu Natsumi đã trải qua điều gì cho tới khi cô ấy có thể nói ra một điều ngây thơ như vậy khiến cho Nia không thể chịu đựng được.

Tuy nhiên, không chỉ như thế. Có những dòng chữ khác lại xuất hiện trên trang sách của «Rasiel», thế rồi những thông tin mới một lần nữa đi vào đầu cô.

Origami, Miku, Kaguya, Yuzuru, Kotori, Yoshino và rồi--------- Tohka.

Những cô gái ấy vốn đã hoàn toàn khép chặt tâm hồn, họ bắt đầu thay đổi sau khi trái tim được lay động bởi ánh sáng ấm áp của Shidou.

Aah, đó là---------Cảnh tượng không khác một chút gì so với thứ Nia vừa đọc từ quyển truyện kia.

“Ah…………Ah……………..”

Đúng vậy. Trong quyển truyện đó, mọi thứ không hề được lý tưởng hoá chút nào.

Chàng trai mang tên Itsuka Shidou thực sự đã cố gắng hết sức để giúp đỡ những cô gái kia mà không hề quan tâm lấy tình trạng của bản thân.

Không phải chỉ có một hay hai rắc rối cậu phải đối diện trong khi gặp gỡ với nhưng Tinh Linh đó. Bóng tối tồn tại trong trái tim những cô gái, quá khứ u ám, hay thậm chí-------tính cách thực tàn bạo.

Nhưng không cần biết có bao nhiêu rắc rối xảy đến, Shidou chưa bao giờ từ bỏ. Dù cho cậu có vẻ gần như bị nghiền nát, cậu vẫn sẽ đứng dậy lân nữa.

Giờ đây, cô đã hiểu.

Không một từ nào trong những lời cậu ấy đã nói với cô lúc đó là dối trá.

Đối với những cô gái đó thì không nghi ngờ gì nữa, cậu ta là một anh hùng thực sự.

Tách…..Tách.

Những giọt nước rơi xuống trang sách của «Rasiel» và được soi rọi bởi ánh sáng từ quyển sách.

“……………………”

Sau khi nhận ra mình đang khóc, Nia rời tay khỏi «Rasiel».

Để Nia lại một mình, Shidou đang chờ đợi ở một băng ghế nằm ở mặt tây của công viên. Cậu đang rung đùi liên tục vì hoàn toàn không thể bình tĩnh lại.

“Shidou, dáng vẻ như vậy không tốt.”

“A, Aah, xin lỗi.”

Sau khi Kotori chỉ ra điều đó, Shidou dừng rung đùi. Tuy nhiên, nhìn kỹ hơn thì Kotori cũng không phải Kotori bình thường. Cô ấy đang khua khua thanh chupa-chups trong miệng.

Mà, chuyện đó chũng dễ hiểu thôi.

Dù gì thì, phán quyết của Nia không chỉ quyết định liệu Linh Lực của cô ấy có thể được phong ấn hay không mà còn quyết định liệu họ có thể đặt Nia dưới sự bảo vệ của «Ratatoskr» và giữ cô ấy an toàn khỏi DEM hay không.

“! Shidou!”

Rồi, Tohka cất tiếng.

Như thể bị giật ngược về thực tại nhờ giọng nói đó, Shidou có thể nhìn thấy Nia đang đi bộ dần dần từ hướng mà cậu và những người khác tụ tập lúc trước.

“…………………..! Nia-------”

“Kuku………Vậy là cô đã đến ư?”

“Căng thẳng. Kết quả thế nào?”

Shidou và đám Tinh Linh nuốt khan.

Tuy nhiên, Shidou nhướng mày lúc Nia đến chỗ họ.

Đôi mắt cô ấy thực sự đỏ lên; có thể nhìn thấy nó qua lớp kính của cô.

“Nia………….? Có chuyện gì vậy?”

“……………, Không, không có gì đâu~…………”

Nia trả lời bằng giọng nhẹ nhàng, và rồi mất chút thời gian để thở.

Sau khi cô ấy nói thế, Shidou không thể hỏi thêm nữa.

Ngoài ra, vẫn còn một điều quan trọng hơn đang gặm nhấm tâm trí cậu lúc này.

“Vậy……….Thế nào rồi Nia? Cuốn sách của bọn tôi ấy?”

“………………”

Khi Shidou hỏi, Nia giữ im lặng một lúc, cô ấy nhìn về quyển sách đang cầm trong tay.

Đoạn “Haa”, cô nhún vai.

“Mặc dù mấy người làm khá tốt đấy, nhưng quả là tôi không thể đổ cậu chỉ với một cuốn sách như thế này được. Không phải lối suy nghĩ của cậu có hơi lạc quan hay sao? Xin lỗi, tôi không phải loại phụ nữ rẻ tiền như thế.”

“U……………..Gu……………”

“K-Không thể nào…………”

Shidou cắn răng, tay xiết chặt. Cậu cảm thấy như cơ thể mình mất hết sức lực. Các Tinh Linh cũng biểu hiện nét mặt như vậy.

---------------Tuy nhiên,

“…………………..Nhưng, chà.”

Nia lảng mắt đi, tiếp tục nói.

“Cũng không hẳn là hoàn toàn không có gì tốt…………Tôi nên nói thế nào nhỉ? Tôi có thể cho cậu một cơ hội nữa.”

“Eh………………..?”

Shidou trố mắt nhìn cô và đáp lại, gương mặt Nia đỏ lên xấu hổ.

“………….Như tôi nói đó, tôi sẽ hẹn hò với cậu một lần nữa. Nếu nhóc là đàn ông thì phải thực hiện đó.”

“…………….”

Shidou cảm thấy da gà nổi lên khắp người. Cả cơ thể cậu như được nạp đầy lại năng lượng. Cậu cảm tưởng như muốn chạy vòng vòng rồi hét lên.

“Shidou!”

Tohka và những người khác cũng như vậy. Tất cả họ đều nhảy về phía Shidou như thể cậu là một striker[32] vừa ghi điểm.

“Kya~! Darling, anh làm được rồi~!”

“Thật………….tuyệt vời!”

“Dĩ nhiên rồi. Đó là kết quả từ sự quyến rũ của Shidou mà.”

“Hahaha………..Dừng lại đi mọi người……………..Gì thì gì, Miku và Origami xin hãy dừng chuyện đó lại đi. Đó là, uhm? Tại sao trông giống như hai người đang cố cởi đồ tôi ra giữa đống hỗn loạn vậy hả.”

“Eeh~? Làm gì có chuyện đó~. Đúng không~?”

“Chúng tớ không làm vậy. Cho dù kết thúc kiểu đó thì cũng chỉ là do tai nạn thôi. Không phải lỗi của ai hết.”

“Kya~! Kyaaaaaaaaaaa~!?”

“N-Này, hai người… Mấy người định làm gì Shidou đó!?”

Tohka cố dừng Miku và Origami lại. Được châm ngòi bởi việc đó, tất cả Tinh Linh khác cũng bắt đầu tham gia vào. Shidou ở trung tâm bị mọi người đưa đẩy.

“…………….Fu, haha, ahahahaha!”

Thấy cảnh đó, Nia không khỏi bật cười.

“Tôi nên nói thế nào đây……..Đúng rồi, tôi cảm thấy ghen tỵ với mọi người đấy.------Này nhóc. Có lẽ, nếu là cậu----”

----------Và rồi,

Vào khoảnh khắc Nia nói như thế……….

『 Chuyện bất thường 』 diễn ra.

Nia nín thở và cả người bắt đầu run rẫy, rồi cô khuỵu gối xuống, hai tay ôm đầu.

“Eh………….? A, A, A, Aaaaaaaaah, aaaaaaaaaaaaa-----!?”

Vẻ mặt cô tràn đầy đau đớn, cô bắt đầu hét to lên.

“N-Nia…………..?”

Không biết chuyện gì vừa diễn ra, Shidou lao về phía Nia, người đột nhiên trở nên đau đớn.

Một nguồn Linh Lực màu tối bắt đầu chảy tràn khỏi cơ thể Nia và lan ra mặt đất. Một khắc sau, tiếng chuông báo không chấn vang lên khắp thành phố do phát hiện lượng Linh Lực mạnh mẽ.

“Cái…………đây là-----”

“Nia! Chuyện gì xảy ra vậy!?”

Shidou và những người khác cất giọng hoảng hốt. Kotori đột nhiên ấn thứ gì đó lên tai phải và bắt đầu nói chuyện.-----------Có vẻ cô ấy đang liên lạc với phòng điều khiển qua tai nghe gắn trên tai.

“………….Anh nói gì cơ!? Thế nghĩa là sao!?”

“Kotori! Chuyện gì vừa xảy ra thế? Nia…………..!”

Khi Shidou hỏi, Kotori đáp lại cậu với gương mặt tái xanh.

“……………..Giá trị Linh Lực, mục E. ---------Nia, cô ấy đang nghịch đảo…………..!”

Kotori tuyệt vọng nói lên những lời đó.

Chương 5 — Những Gì Của Ngươi Cũng Là Của TaEdit

Phần 1Edit

Ở ghế sau một chiếc xe đang chạy ngang qua thành phố Tengu,

Chủ tịch hội đồng quản trị tập đoàn DEM, Isaac Westcott, đang nhìn vào màn hình một chiếc máy tính nhỏ trên tay mình, miệng nở nụ cười vui sướng.

“Tiến triển thế này không tệ chút nào. Quả như dự đoán, Knox và mấy tên phi công kia làm tốt lắm. Nếu chúng ta tự thân hành động thì kiểu gì cũng sẽ để lại vài 『 Dấu vết 』 thôi.”

“----------Ngài đang nói về «Tài liệu A» sao?”

Ngồi cạnh hắn, Ellen hỏi vậy trong khi nhìn vào màn hình máy tính. Westcott đáp lại một cách cường điệu.

“Ờ. Nhưng mà cô không nghĩ lúc này chúng ta nên gọi cô ấy bằng code name «Sister»[33] hay sao?”

“………………..”

Ellen giữ im lặng một lúc, rồi ả tiếp tục.

“…………Mà quan trọng hơn là thả một Tinh Linh chúng ta bắt được ra ngoài như vậy không phải mạo hiểm lắm sao?”

Sau khi nói thế, Ellen nhíu mày có chút bất mãn.

Ngay từ đầu «Sister» là một tinh linh do chính tay Ellen bắt về; Tinh Linh duy nhất mà tập đoàn DEM sở hữu. Cô cảm thấy không hài lòng với nhiệm vụ hiện tại, thứ mà cô cho là một điều vô lý. Tuy nhiên, Westcott mặt rạng lên, như thể cảm thấy thích thú với biểu hiện không thường thấy này ở Ellen, giống như một đứa trẻ đang mè nheo vậy.

“Chuyện gì thế?”

“Không, đúng là như cô nói. Có khả năng chúng ta sẽ mất đi tài sản quý giá nhất của DEM. Dù vậy----Chúng ta rõ ràng là đã bế tắc, phải vậy không?”

Khi Westcott nói thế, Ellen làm điệu bộ *Muu*.

“Chuyện đó……….Có lẽ đúng, nhưng mà—”

Westcott liếc qua Ellen và tiếp tục.

“Tuy nhiên, thể nghịch đảo của «Princess» giá đáo trước mặt chúng ta ba tháng trước đúng là một bản mẫu tuyệt vời, dù rằng tự thân chúng ta không thực sự gây hại gì tới cô ta cả.”

Westcott nhắm mắt lại như đang nhớ về hình dáng mà hắn đã thấy trước đó. Rồi thốt ra một giọng lạnh lùng.

Phải. Vào cái tháng 9 không thể nào quên của năm nay, Westcott và Ellen đã thành công trong việc nghịch đảo Tinh Linh «Princess».

Và nguyên nhân cho chuyện đó chính là---------Chàng trai với sức mạnh phong ấn Linh Lực của Tinh Linh, Itsuka Shidou.

Từ khả năng đó mà cậu ta được tìm thấy bởi kẻ thù của DEM, tổ chức bí mật «Ratatoskr». Cậu ta liên tục mở cửa trái tim của các Tinh Linh và phong ấn Linh Lực của chúng. Tuy nhiên, mối liên kết sinh ra giữa cậu và các Tinh Linh đó lại là nguyên nhân chính dẫn đến sự nghịch đảo của «Princess».

“Thế cho nên tôi mới để Tinh Linh «Sister» yêu quý của mình được tự do một thời gian. ----Với một Realizer siêu nhỏ cài vào trong não khiến cô ta quên hết mọi thứ chúng ta đã làm với cơ thể cô ta trong suốt 5 năm.”

Đó cũng chính là lý do Westcott đưa ra mệnh lệnh «Đối đãi» đặt biệt với cô ấy không phải vì nhân đạo. Cô nàng Tinh Linh đó hẳn đã quên lúc mà bụng cô bị xẻ ra trong khi vẫn còn sống, hay khi hộp sọ cô bị mở bung ra, hay lúc mà tay chân bị lóc ra từng milimét một. Cô không thể nào nhớ được những điều ấy.

Có 2 lý do chính cho cách đối đãi đặc biệt này.

Lý do thứ nhất rất đơn giản. Bởi do mọi sự tra tấn và thí nghiệm mà bọn chúng thực hiện lên cơ thể cô hàng ngày, tâm trí cô đã sụp đổ vài lần. Nếu trí nhớ của cô không bị niêm phong thì cô ấy sẽ không thể nào chịu đựng được nỗi thống khổ lúc bấy giờ.

Và lý do còn lại là-----

“…………Hou?”

Westcott nhìn vào những con số hiển thị trên màn hình chiếc máy tính đã bắt đầu thay đổi. Sau đó, hắn nhúc nhích lông mày.

“Có gì khác thường sao?”

“Trạng thái tinh thần của «Sister» đã thay đổi. ------Bằng cách nào đó mà có vẻ như Itsuka Shidou đã thành công trong việc củng cố mối liên kết với cô ấy như tôi đã mong đợi.”

Westcott nhoẻn miệng cười.

“Năm năm trước, khi chúng ta xoay sở bắt được «Sister», cô ta vốn đã từ bỏ niềm tin vào con người. Dù khá bi kịch nhưng mà nó là kết quả do thứ năng lực của cô ta mang lại.

-------Tuy nhiên, lần này lại khác. Khi cô ta gặp Itsuka Shidou, kết quả là cô nàng cũng giống như những Tinh Linh khác, đã trải nghiệm lòng tốt của con người.

Trong thế giới mà cô ta đã từ bỏ mọi mối liên hệ bỗng dưng lại tìm thấy ánh sáng. Không phải đó là một điều tuyệt diệu hay sao?”

Westcott và Ellen nhìn nhau, rồi hắn nở nụ cười bí hiểm.

“Vậy.”

“Phải, làm thôi nào. Sau khi tôi ra hiệu, chiếc Realizer gắn trong não «Sister» sẽ kích hoạt. Lúc đó, tất cả ký ức cô ta đánh mất trong suốt năm năm sẽ trở lại đầy mạnh mẽ.”

Westcott nhìn xuống những con số trên màn hình máy tính.

Đúng thế. Cô ta nhận ra rằng vẫn còn hy vọng. Cô ta hiểu rằng bản thân không nên oán hận con người.

Tuy nhiên-------Lại không hề biết rằng chính điều đó là nguyên nhân dẫn đến tuyệt vọng.

“Đó là một điều rất dễ hiểu. Thay vì chỉ đơn giản buông rơi một cái ly, tốt hơn là nâng nó lên cao rồi mới thả để cho nó dễ vỡ hơn.”

Sau khi nói thế, Westcott nhìn lên trần và cất cao giọng.

“-----------Giờ thì, đi nào, Ellen. Vì mong ước tột bậc của chúng ta.”

“Vâng. Ngài nói đúng…………Ike.”

Ellen lặng lẽ trả lời. Westcott gật đầu hài lòng, sau đó------ Hắn ta nhìn về phía người đang ngồi ở ghế trước.

“Tôi cũng trông cậy vào cô. Hãy hỗ trợ Ellen.”

“…………….”

Đáp lại Westcott, người phụ nữ không nói gì cả, chỉ gật đầu.


Phần 2Edit

“A, aaa, aaaaaaaaaaaaaaaaaa-----------!!”

Cùng với tiếng hét đầy đau đớn của Nia, một lượng lớn Linh Lực trông như bùn lầy trào ra khỏi người cô. Sau khi chạm đất, mọi thứ xung quanh nó bắt đầu chảy ra như thể một đống muối bị dội nước. Tất cả trộn lẫn và bị phá huỷ.

Không chỉ thế. Khi cô vẫn còn đang la hét, những vết thương trên tay chân cô bắt đầu lan ra khắp cơ thể. Máu tuôn như suối.

Vốn chẳng có thứ gì xung quanh có thể làm cô bị thương hết. Vậy mà những vết thương đột ngột xuất hiện trên da như những bông hoa thời nở rộ, như thể cô ấy chợt nhớ ra một điều gì. Từ dáng vẻ kia, dường như những vết thương trên người cô ấy là kết quả do Linh Lực gây ra.

Và rồi------Linh Lực và máu bao bọc lấy người Nia, khiến cô thay hình đổi dạng.

DAl v13 295

Lần trước, thứ xuất hiện trước mắt Shidou là dáng vẻ của một nữ tu. Nhưng hình bóng kia giờ đây không còn giống chút nào so với trí nhớ của cậu, cô ấy đã biến đổi thành một thứ gì đó xấu xa hơn nhiều.

“N-Nia…….”

Nhìn vẻ ngoài của cô, Shidou hét lên chết điếng.

Shidou đã từng, không ---------mọi người có mặt ở đây đều đã từng thấy cảnh tượng như thế này.

Nghịch đảo tinh thể Sephira[34]; hiện tượng một Tinh Linh nghịch đảo khi bị chìm vào tuyệt vọng.

Nhưng mà………….Chuyện này thật kỳ lạ.

Cả Tohka và Origami trước kia đều đã từng nghịch đảo như Nia.--------Với Tohka là do Shidou sắp sửa bị sát hại ngay trước mắt cô. Còn Origami là bởi cô biết được sự thật bản thân chính là kẻ tự tay giết chết cha mẹ mình.

Tuy nhiên, với trường hợp của Nia, người đang nghịch đảo ngay trước mắt họ, không có thứ gì khiến cho cô ấy phải nghịch đảo cả.

Thật sự thì chuyện gì đã xảy ra vậy.

Đúng thế, vào lúc đó, Nia chỉ đơn giản là bước đi về phía họ.

Không hề có dáng dấp một thứ gì gây nên nỗi tuyệt vọng.

“……………C-Chuyện gì vậy!? Đột nhiên lại…………….”

“Nia-san…………! Tại sao…………..”

Natsumi và Yoshino nói thế trong khi cau mày trước Linh Lực đáng sợ toả ra từ Nia.

Khoảnh khắc tiếp theo, cơ thể Nia bắt đầu co giật; chuyển động của cô giống như một con rối dây không hơn.

“A, aaaaaaaaaaa!"

Vặn người trong đau đớn, vẻ mặt cô quằn quại. Vẻ ngoài phủ đầy máu của cô lúc này trông y như bức tượng đức mẹ đang tuôn huyết lệ.

Sau đó, bằng một âm thanh khàn khàn không thể xem là giọng nói, Nia cất tiếng.

“-------------<Bee…………l,ze…………….bub>------------”

Như thể đáp lại cô, một quyển sách lớn xuất hiện trước mặt Nia.

Chỉ nhìn vào nó thôi cũng đủ khiến họ cảm thấy áp lực rợn người. Không nghi ngờ gì nữa. Thứ trước mặt họ là một «Quỷ Vương», giống như «Nahemah» và «Satan».

«Beelzebub» đang lơ lửng giữa không trung bỗng tự động mở ra. Những trang sách lật lia lịa. Thế rồi những tranh sách ấy tách rời ra, rải khắp xung quanh như bão tuyết.

“Đ-Đây là…………….”

“Cẩn thận, Shidou. Chúng là một phần của Quỷ Vương đấy, không phải giấy thường đâu.”

Origami bình tĩnh nói. Tuy nhiên, như thể phản ứng lại với ngôn từ cảnh giác của Origami, những trang sách của «Beelbub» phân tán xung quanh Nia thành một trận đồ chiến đấu, và rồi giải phóng ra một thứ ánh sáng đen.

“Cái…………!?”

Shidou giương mắt ngạc nhiên khi nhìn thấy thế.

Từ những trang sách của «Beelzebub», các con quái vật làm từ bóng tối lần lượt bò ra.

“--------------------!”

Những con quái giậm đất đất rít lên, chuẩn bị tấn công bọn Shidou.

“Uwah………………..!”

Shidou vô thức co cứng người khi nhìn cảnh tượng này. Tuy nhiên------trước khi chúng có thể chạm vào cậu, bọn quái vật bị một tia sáng bắn trúng. Chúng bị thổi bay đi trong nửa phút và cơ thể chúng bắt đầu tan ra khi rơi xuống từ không trung.

Ngay lập tức, Shidou nhận ra chuyện vừa diễn ra. Origami, người đứng đằng sau Shidou, đã triệu gọi bộ Linh Phục giới hạn; cô ấy tấn công những con quái kia bằng «Metatron».

Không, không chỉ Origami. Tất cả Tinh Linh, trừ Kotori đều gọi Linh Phục giới hạn và triệu hồi thiên sứ của mình. Họ nhìn về phía Nia đang phát ra bóng tối, thứ hình thành nên những con quái thú.

“Mọi người……….”

“Dù tôi không hiểu rõ hoàn cảnh lắm……….Nhưng tôi biết mình không nên để yên nó như thế này!”

“Cứ để bọn quái vật cản đường cho chúng em~! Darling hãy đi cứu Nia-san đi!”

Tohka và Miku lên tiếng, trong khi vào tư thế chiến đấu. Như thể đối đầu với họ, các trang của «Beelzebub» lại phát tán xung quanh, một lượng quái vật nhiều vô kể xuất hiện từ đó.

“Kuh…………..”

Shidou hạ thấp cơ thể một chút và nhăn mặt đối diện với đội quân của Nia đang dần tăng lên.

Người duy nhất có thể phong ấn Linh Lực của Tinh Linh là Shidou. Trong trường hợp đó, cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài tiếp cận trực tiếp Nia--------Bản thân Shidou không phản đối sự thật đó.

Tuy nhiên, có một điều khiến cậu không an tâm.

“………Khi mình hôn, liệu Nia sẽ trở lại bình thường chứ………….?”

Đúng thế, lần đầu tiên khi Shidou đối đầu với Tohka ở dạng nghịch thể; khi cậu hôn cô ấy, cậu đã thành công trong việc đưa ý thức của Tohka trở về bình thường.

Và khi cậu đối mặt với nghịch thể Origami, cô đã lấy lại ý thức nhớ vào tiếng gọi của Shidou từ bên ngoài và của 『 Origami kia 』 từ bên trong.

Nhưng so với Tohka và Origami, mối quan hệ giữa Nia và Shidou không được trơn tru cho lắm. Hơn nữa, nguyên nhân cô ấy bị nghịch đảo vẫn chưa rõ. Ở giữa những điều kiện như vậy, cậu không chắc bản thân có thể đưa Nia trở lại bình thường bằng cùng một phương pháp mà cậu đã sử dụng cho tới lúc này hay không.

Để ý thấy Shidou đang lo lắng, Kotori khịt mũi nói với cậu.

“Em cũng không chắc về chuyện đó. --------Nhưng không còn cách nào khác cả, nên chẳng trách được đúng không? Cho tới giờ, chúng ta chỉ có thể đặt niềm tin và hy vọng rằng giọng nói của chúng ta sẽ chạm tới Nia.”

“……………Aah, em nói đúng.”

Shidou thả lỏng cơ thể căng cứng của mình một chts, và rồi cậu bắt đầu nhìn vào Nia.

Mặc dầu vẻ ngoài kỳ dị và hung ác của cô, vẫn tồn tại bên trong tiếng thét của cô ấy một nỗi đau xót.

“Tôi sẽ cứu Nia. Mọi người………Xin hãy cho tôi mượn sức mạnh!”

“Ooh!”

Đáp lại yêu cuâù của Shidou, đám Tinh Linh đồng thời hô vang.

Tuy nhiên, đúng lúc đó………

“Ta rất tiếc phải nói với cậu việc này, nhưng chuyện đó sẽ không xảy ra đâu.”

Giọng nói vang lên từ đâu đó.

Sau một khắc, một cô gái với bộ giáp bạc lấp lánh bao bọc khắp cơ thể xuất hiện. Cô ấy giáng xuống từ bầu trời phía đối diện Shidou, với Nia ở giữa.

Một phụ nữ Bắc Âu tóc vàng nhạt………người tin rằng bản thân mình, không mảy may nghi ngờ, chính là kẻ mạnh nhất trong toàn cõi sinh linh.

Cô gái đó nói tiếp lời như thể đang xem thường đám Shidou.

“Tại sao ư, vì đã có ta ở đây rồi.”

“………….! Ellen…………….!”

Shidou nhíu mày trong khi hét lên tên cô gái. Ellen, Ellen Mira Mathers. Cô là Pháp Sư mạnh nhất của DEM, một con người có thể đấu ngang ngửa với các Tinh Linh. 『 Kẻ vượt xa tất cả loài người 』

Ellen đưa ra lời cảnh báo và quay mặt đi khỏi bọn Shidou, cô ta nhắm vào Nia đang bị bóng tối nuốt chửng.

“-------Hiểu rồi. Nhìn ngươi lúc này tuyệt lắm đấy, «Sister». Quả đúng là Ike có khác.”

Nghe những lời đó, Kotori làm vẻ mặt không vui.

“…………Chả trách thời điểm lại ngay chóc như vậy, đó là do mấy người, đúng không?”

“Phải. Ngay từ đầu Tinh Linh đó là tài sản của DEM mà. Thật không may. Kể từ lúc này ta có vài chuyện phải làm. Xin hãy rời khỏi chỗ này ngay đi, hôm nay ta sẽ để các người đi.”

Khi Ellen nói thế, cô ta làm dáng điệu như thể đang xua đuổi họ. Shidou nghiến răng.

“Đừng đùa nữa! Tôi sẽ không giao Nia cho mấy người đâu!”

“---------Ta không có ý định trả lời cậu.”

Ellen bỏ ngoài tai những lời của Shidou; cô ta xiết lấy cán của trang bị trên lưng và kéo nó ra. Ma lực dày đặc toả ra từ thanh kiếm ánh sáng. ------Lưỡi gươm laze «Caledvwlch». Trang bị dành riêng cho Ellen.

Đáp lại động thái đó, đám quái vật xung quanh Nia bắt đầu tấn công Ellen cùng một lúc.

Tuy nhiên Ellen chỉ nhíu mày một chút, cô ta mở rộng trường Territory xung quanh bản thân và quét sạch đám quái bao vây cô.

“Sức mạnh của Quỷ Vương đúng là có chút rắc rối. Ta sẽ kết thúc nó nhanh thôi.”

Ellen nói thế trong khi kích hoạt trường Territory của mình, cô ả giơ thanh «Caledvwlch» và vung nó vào Nia.

Tuy nhiên ------- Trước khi Ellen có thể tiến gần Nia, một màn chắn ánh sáng va chạm với lưỡi của «Caledvwlch».

Tohka, đang ở bên cạnh Shidou, đã chặn đòn tấn công của Ellen.

“Ta không để cô làm thế đâu!”

“Cô định cản trở ta đấy à? Ta không quan tâm nhưng-----Trong trường hợp đó, ta sẽ không khoan dung đâu.”

Ellen quắc mắt, và rồi cô ta giải phóng một đòn tấn công mà mắt thường không thể theo kịp.

“Guh…………………!”

Tohka nhăn mặt khi nhận lấy đòn đánh. Dù Tohka có là một tinh linh nhưng lúc này cô không thể vận dụng hết Linh Lực của mình. Đối mặt với Pháp Sư mạnh nhất là rất nguy hiểm. Ellen và Tohka tiếp tục tấn công lẫn nhau bằng thanh kiếm của mỗi người, nhưng Tohka dần bị Ellen dồn ép.

“Tohka!”

“Chi--------Cô ấy không thể đối phó với Ellen một mình! Kaguya, Yuzuru, Miku, yểm trợ Tohka! Yoshino, Natsumi và Origami dọn đường cho Shidou khỏi mấy con quái vật xung quanh Nia.”

Kotori đang quan sát từ đằng sau lớn tiếng hét lên. Đám Tinh Linh đáp lại và tuân theo chỉ dẫn của Kotori. Họ chia ra vừa ngăn Ellen vừa dọn dẹp đám quái xung quanh Nia.

“Tohka và những người kia không thể cầm chân Ellen lâu được. Nên hãy kết thúc chuyện này nhanh nào!”

“Aah………..! Xin hãy giúp anh, Yoshino, Natsumi, Origami!”

Cả ba gật đầu trước những lời của Shidou, họ bắt đầu triệu hồi thiên sứ.

“Xin hãy…………lui ra………….!”

“Này, các người đừng hòng xen vào-----!”

Yoshino triệu hồi con rối «Zadkiel», với hình dạng một con thỏ khổng lồ; cô đóng băng hơi nước trong không khí để dừng chuyển động của bọn quái vật.

“«Metatron»!”

“………………«Haniel»!”

Nhân cơ hội đó, Origami dùng «Metatron» bắn một luồng sáng vào bọn quái, Natsumi dùng «Haniel» để biến các trang giấy của «Beelzebub» đang rải rác xung quanh thành lá cây.

Đội quân dàn ra trước mặt Nia hoàn toàn bị quét sạch.

Dĩ nhiên, vẫn còn vài quái vật xung quanh họ, và miễn «Beelzebub» còn tồn tại, nó vẫn có thể bổ sung một lượng quái khổng lồ. Tuy nhiên, với sự giúp sức của các Tinh Linh, mở đường tới chỗ Nia trong một vài giây không phải là điều bất khả thi.

-----------Thế nhưng,

“……………!?”

Âm thanh của ai đóng nghẹt thở vang đến từ bên trái, và Shidou quay sang hướng đó.

Thế rồi, vẻ mặt cậu sửng sốt không thể tin được cảnh tượng trước mắt mình.

Origami nhắm thiên sứ «Metatron» vào chính bản thân và phóng ra một tia sáng. Cô vịn lấy máu đang chảy ra từ phần Linh Phục bị rách toạt và biểu hiện vẻ mặt đau đớn.

“Origami!? Chuyện gì thế!”

“Kya……….!?”

“Uwah, c-cái gì thế này………!”

Tuy nhiên, tình hình không dừng lại ở đó. Yoshino và các chân của «Zadkiel» bị đóng băng xuống đất bởi chính năng lực của họ. Chuyện tương tự cũng xảy đến với Natsumi, ánh sáng của «Haniel» dội lại chính cô và biến cô thành một nhân vật đại diện nào đó.

Cả ba người họ đều bị tấn công bởi chính thiên sứ của mình. Nhìn thấy cảnh tượng kỳ lạ này, Shidou chết lặng.

Nhưng không chỉ thế. Tiếp đó, Shidou cảm thấy hoàn toàn không thể di chuyển cơ thể của mình.

“Cái………….!?”

“C-Cơ thể mình………..Không thể cử động!?”

Kotori đang ở đằng sau Shidou cất tiếng. Có vẻ như hiện tượng tương tự cũng xảy ra với Kotori.

Thứ này cảm giác có hơi khác với việc cơ thể họ bị kiềm chế bởi trường Territory của một pháp sư. Nó giống như rằng cơ thể họ hoàn toàn phớt lờ tín hiệu từ bộ não tới mức họ không thể di chuyển chút nào.

“Đừng bảo là…………..!”

Ngay lập tức, Shidou nhận ra một chuyện.

Nia lấy một phần bộ Linh Phục và biến nó thành bút vẽ, rồi nó tự động viết điều gì đó lên các trang sách của «Beelzebub».

“………………! Khắc Hoạ Tương Lai…………..!”

Phải. Nia từng phô diễn cho cậu khả năng đó của «Rasiel». Có lẽ rằng, «Beelzebub» cũng có thể viết ra điều gì đó điều khiển chuyển động của Shidou và những người khác.

Tuy nhiên, so với thứ Nia trưng ra lúc trước, tốc độ viết lần này nhanh hơn nhiều. Nó khiến cậu cảm tưởng như đang đối đầu với Chúa, người viết nên tương lai.

“U, gu--------!”

Shidou dồn sức vào tứ chi khi cậu cố gắng di chuyển về phía trước. Tuy nhiên, mọi thứ từ cổ cậu trở xuống dường như không tuân theo lệnh của cậu nữa. Cậu hoàn toàn không thể cử động.

Trong khi cậu đang chật vật, Nia vẫn tạo ra những con quái vật từ các trang sách của «Beelzebub» để hồi lại quân lực mà trước đó Origami và hai người kia đã tiêu diệt.

Bọn quái vật tiến gần đến đám Shidou từ từ mà chắc chắn.

“Khốn thật……….! Cử động đi! Cử động đi! Nếu mình ở đây thì ai sẽ cứu Nia!”

Bọn quái vật vươn tay về phía đầu Shidou.

Shidou, trong khi hét lên, dồn sức mạnh vào toàn bộ cơ thể.

“-----------Uoooooooooooooo!”

Đúng lúc đó,

Cơ thể Shidou đột nhiên nóng lên như thể bị sốt. Và một nguồn năng lượng to lớn phát ra mạnh mẽ từ cơ thể cậu.

Bọn quái vật xung quanh Shidou bị thổi bay một lượt. Cùng lúc đó, cái thứ trói buộc cơ thể Shidou cũng được giải phóng.

“Đây là……………!?”

Shidou thắc mắc về chuyện vừa xảy ra với cơ thể cậu. Tuy nhiên, cậu sớm hiểu ra ngay. Ngọn gió vừa rồi thuộc về chị em Yamai.

“Shidou!”

Kotori hét lên từ đằng sau. Tuy nhiên, vì vài lý do mà trói buộc trên cơ thể cô bé vẫn chưa được giải phóng. Yoshino và Origami cũng thế. Natsumi thì vẫn trong hình dáng một nhân vật đại diện kỳ cục.

Thấy thế, Shidou có thể đoán ra. Có lẽ, giống như «Voice» của Miku. Mặc dù năng lực khắc hoạ tương lai của «Beelzebub» có thể thao túng hành động của con người mà nó vẽ ra-----Nó vẫn không thể hoàn toàn ảnh hưởng tới kẻ có Linh Lực cần thiết để chống lại sức mạnh của nó.

Trong trường hợp đó, điều vừa diễn ra là đúng thôi. Dù cho Shidou chỉ là người thường nhưng cơ thể cậu sở hữu Linh Lực của tận tám Tinh Linh.

“---------Tôi đến đây.”

Shidou, nói thế một cách ngắn gọn rồi bắt đầu chạy về phía Nia.

Dĩ nhiên, những con quái phản ứng lại bằng cách đuổi theo cậu.

Nhưng, sao vậy nhỉ? Shidou ngay lúc này, cậu không còn cảm thấy chúng là mối đe doạ nữa.

“------------«Zadkiel»!”

Hét lên, cậu giậm chân vào mặt đất. Cùng lúc đó, xung quanh chỗ cậu giậm lên bắt đầu đóng băng, trói chặt chân bọn quái vật xuống đất.

Đúng thế. Nó là thiên sứ «Zadkiel» của Yoshino. Bằng cách nào đó, cảm giác như Shidou có thể điều khiển nó.

Aah-----Đúng vậy.

Cậu bắt đầu nắm được cái cảm giác lúc ý thức trở nên mơ hồ.

Hồi đầu tháng này, Shidou đã mất kiểm soát do đường liên kết dòng chảy Linh Lực giữa cậu và các Tinh Linh bị bất ổn. Kết quả là cậu phải được các Tinh Linh kia cứu.

Tuy nhiên trong quá trình đó, Shidou trở nên có khả năng thao túng tất cả Thiên Sứ theo ý muốn của bản thân.

Và cái cảm giác lúc đó vẫn còn đọng lại trong cơ thể cậu, trong tận sâu trái tim cậu.

Dĩ nhiên, chuyện này khá bất ngờ. Với cả bản thân cậu sử dụng Thiên Sứ sẽ không thể nào so được với khi các Tinh Linh sử dụng chúng.

Tuy vậy--------lúc này chỉ cần nhiêu đó thôi là đủ.

Sau khi hạ gục những con quái vật, cậu dọn đường tới chỗ Nia.

Có bảy Thiên Sứ đang trú ngụ trong cơ thể Shidou, và sức mạnh của chúng đủ để Shidou vượt qua những chướng ngại này.

“------------------!”

Bọn quái vật dẫm đạp lên các con đã bị đóng băng xuống đất. Khi bọn chúng bắt đầu đuổi theo Shidou.

Shidou giơ tay ra. Cậu tập trung tinh thần và gọi tên nó.

“«Sandalphone»!”

Rồi như thể đáp lại tiếng gọi của cậu, một thanh cự kiếm từ đâu xuất hiện. Shidou vung thanh kiếm-----«Sandalphone» vào kẻ thù.

“Haa!”

Ánh sáng của thanh kiếm biến thành hình trăng lưỡi liềm khi cậu chém. Nó cắt đôi cơ thể bọn quái vật xung quanh.

Dĩ nhiên, cơ thể cậu cũng nhận một thương tổn nặng đổi lại năng lực đó. Các cơ bắp của cậu cảm tưởng như bị xé toạt, xương bắt đầu nứt ra. Để chữa lành cơn đau, ngọn lửa phục hồi của Kotori bắt đầu bùng cháy từ cơ thể Shidou.

Cậu cảm thấy cơn đau và cảm giác lửa đốt khắp người. Thế nhưng -------- Shidou hét lên.

“Ooooooooooooh!”

Đó là năng lực thiên sứ «Gabriel» của Miku, một bài ca cứu rỗi nỗi đau. Mặc dù gọi tiếng hét đó là bài ca có lẽ sẽ khiến Miku rầy la cậu mất. Khi tông giọng đó vang vào tai Shidou và đi vào cơ thể cậu, bằng cách nào đó nó đã khiến cảm giác đau đớn và thiêu đốt tan biến.

Sau khi hạ gục bọn quái vật----------

Shidou tiến gần lại Nia đang quỳ gối giữa đống bùn đen kịt.

“Nia! Cô có sao không!? Cố lên nào!”

“Aa, aaaaaaa, aaaaaaaaaaaa!”

Tuy vậy, Nia không hề đáp lại tiếng gọi của Shidou. Cô vẫn tiếp tục hét lên do cơn đau trên khắp cơ thể.

Rồi khi đó Shidou nhận ra một chuyện, cậu giật thột.

Cậu lấy hơi và cất giọng.

「 Nia! 」

Đúng thế. Cậu sử dụng bài ca của «Gabriel» mà lúc nãy đã dùng với bản thân. Cậu dồn sức mạnh vào trong giọng nói của mình và gọi tên Nia.

“…………….”

Lần đầu tiên, cơ thể Nia hơi giật một chút như thể đáp lại giọng nói của Shidou.

「 …………! Nia!? Cô có nghe thấy tôi không!? Tôi sẽ cứu cô ngay, được chứ!? 」

“Shi…………….dou…………”

Nia quay lại với gương mặt đầy máu và cất giọng thều thào.

Từ phản ứng đó, cậu có thể đoán được. Mặc dù không chắc, nhưng có lẽ tình trạng hiện tại gây ra bởi 『 Nỗi đau 』 mà cô chịu đựng. Trong trường hợp đó, nếu cậu dùng ca khúc cứu rỗi nỗi đau thì sẽ có thể phục hồi lại ý thức Nia bằng cách nào đó. Nghĩ thế, Shidou vươn tay về phía Nia.

Khi tay Shidou sắp sửa chạm vào vai Nia, chính lúc đó………..

“---------Cậu không thể làm như thế.”

Khi cậu nghe giọng nói vang lên, có thứ gì đó bay về hướng của cậu với tốc độ cực nhanh từ trên trời. Một tia sáng mãnh liệt bắn xuống và phát nổ ngay trước mắt Shidou.

“Uwah!?”

Bởi đòn tấn công bất ngờ, Shidou ngã xuống ngay tại chỗ.

Dù cho bản thân cậu lúc này không có thì giờ để mà nằm ngã ở đây. Cậu nhanh chóng chỉnh lại tư thế và quay sang Nia.

“………………….Eh?”

Và rồi, Shidou sửng sốt và thốt nên một tiếng.

Ở đó, chẳng biết tự khi nào, bóng dáng một cô gái vốn chẳng hề hiện diện bỗng dưng xuất hiện. Có lẽ, cô gái ấy biết rằng đó chính là cơ hội để bay tới chỗ họ khi những người kia đang bận.

Cô ấy có mái tóc tết một nửa, đôi mắt xanh trong như bầu trời, da trắng ngần và một giọng nói ngọt ngào.

Tuy vậy, gương mặt cô không biểu hiện cảm xúc----Trên người, cô mặc một bộ giáp kim loại thường được các Pháp Sư sử dụng.

Bộ wiring suit của cô cũng giống như Ellen, là một CR unit màu tím nêon. Ngoại hình thanh lịch trông giống như một kỵ sĩ mặc giáp thời trung cổ vậy. Tuy nhiên, thứ làm Shidou chú ý đến chính là trang bị của cô.

Trên tay cô gái đang cầm một thanh kiếm laze hai lưỡi.

Và cô chĩa thanh kiếm của mình vào bụng Nia, giống như con bướm bị ghim xuống đất.

“Ni-------------a? Nia!”

Shidou hét lên, một ngụm máu trào ra từ miệng Nia.

“Cô! Cô đã làm gì Nia!? Tránh raaaaaaaaaaaaaa!”

Vừa la hét, Shidou vừa nắm lấy cán «Sandalphon» và chém về phía cô gái trước mặt.

Tuy nhiên, trước khi lưỡi kiếm của «Sandalphon» có thể chạm vào, cô ấy đã mở rộng trường Territory ra để chặn lại đòn tấn công.

“Cái……………!?”

Dù cho cô không dồn nhiều sức mạnh nhưng trường Territory vẫn rất dày đặc. Độ chính xác thì sánh ngang với Ellen.

Khoảnh khắc khi cô ta nheo đôi mắt lại, phạm vi trường Territory mở rộng cùng lúc và dễ dàng thổi bay cơ thể Shidou.

“Guwah!”

“Shidou---------!”

Shidou, đang rơi nhanh xuống từ trên trời, được Origami đỡ lấy kịp lúc. Có vẻ như khi Nia nhận thương tổn thì hiệu ứng của «Beelzebub» cũng dừng lại.

“X-Xin lỗi, Origami. Cậu đã cứ-----”

Shidou ngừng nói giữa chừng. Origami, đang đỡ lấy cơ thể cậu, đột nhiên trở nên tím tái khi nhìn thấy kẻ đã dùng kiếm đâm Nia.

“Origami………….?”

Origami ngước lên nhìn gương mặt cô gái kia, rồi hơi mở miệng.

“Tại sao cô lại ở đây? ---------Artemisia Ashcroft.”

“…………………..”

Dù cho Origami đang gọi tên cô ta nhưng cô gái Artemisia lại không thèm trả lời.

Cô ấy vận sức mạnh vào thanh kiếm cầm trên tay và kéo nó ra khỏi người Nia.

Cở thể Nia giật một phát và máu tuôn ra như suối từ chỗ thanh kiếm vừa đâm.

“Nia!”

Hét lên, Shidou lao tới chỗ cô; tuy nhiên, trường Territory ngăn cậu đến gần Nia.

Artemisia chậm rãi giơ cánh tay lên và đặt vào giữa ngực Nia.

Và rồi, trông như thể cô ta đang lẩm bẩm điều gì đó, trường Territory xung quanh cô ấy cũng bắt đầu thay đổi-------Đồng thời, cơ thể Nia bắt đầu toả ra ánh sáng màu đen.

“……........, ……………, ……………..”

Nia, giờ đây đã không thể thốt ra được tiếng nào nữa, mơ hồ cử động những ngón tay.

Khoảnh khắc tiếp theo, một viên tinh thể trông như được tạo ra bằng cách cô đặc màn đêm xuất hiện từ ngực Nia. Cùng với đó, bộ Linh Phục Nia đang mặc cũng bắt đầu tan biến thành sương đen.

“……………..!”

“Sephira!? Nhưng…………màu sắc đó là----”

Khi Shidou thảng thốt lên tiếng, Origami và Kotori cũng cất giọng kinh ngạc.

Đúng vậy. Thứ xuất hiện từ ngực Nia là một viên ngọc tương tự như thứ mà «Phantom» lúc trước đã đưa cho Kotori để biến cô thành Tinh Linh.

------------Thế rồi,

“…………….!?”

Đột nhiên, Shidou có thể cảm nhận được một thứ gì đó nguy hiểm và quay mặt về hướng nọ.

Có lẽ do giác quan của cậu đã nhạy bén hơn nhờ vào Linh Lực của Tinh Linh. Hoặc giả chăng là do sự hiện diện của con người đó quá đỗi kỳ dị tới mức cậu không thể phớt lờ. Dù không chắc là gì-----Nhưng có một tồn tại 『 Ngoại lai 』vừa mới xuất hiện chen vào giữa họ. Cậu biết và cảm nhận được rõ ràng sự hiện diện của con người này.

Không chỉ mỗi Shidou; tất cả Tinh Linh có mặt tại đây cùng đều hướng mắt về cùng một phía.

Trong khi bị mọi người nhìn vào, gã đàn ông vẫn bước đi khoan thai về phía Artemisia và Nia.

Hắn có mái tóc màu vàng tro và mặc vét đen. Shidou nhìn vào gã bằng ánh mắt kinh ngạc.

“Isaac Westcott…………..!”

Cậu gọi tên gã bằng cái giọng nửa như muốn hét lên. Cậu nhìn gã thất kinh. Gã đàn ông ------- Westcott nhoẻn miệng.

“Cũng đã lâu rồi kể từ lần cuối chúng ta gặp mặt trực tiếp nhỉ, Itsuka Shidou. Mừng là cậu vẫn khoẻ.”

Trong khi Westcott nói những lời đó, hắn dừng ngay trước chỗ Nia.

Và hắn nhìn chằm chằm vào viên ngọc màu đen đang lơ lửng trên đầu cô, hắn cười một cách tò mò như thể chưa từng thấy thứ gì như thế trước đây.

“Thật tuyệt vời. Ra đây là Nghịch Tinh Thể Sephira ------------- Qlipha.”

Thế rồi Westcott nhìn trìu mến vào viên ngọc, sau đó hắn nhìn sang Artemisia.

“Làm tốt lắm, Artemisia. Có vẻ việc che giấu cô là một quyết định đúng đắn. -------Hỡi Itsuka Shidou và bọn người của «Ratatoskr». Có vài chuyện ta cũng muốn nói với các người. Nhờ công các ngươi mà cuối cùng ta đã có thể tiến một bước gần hơn tới mong ước tột bậc của mình.”

Lớn giọng tuyên bố như thế, đoạn Wescott chậm rãi vươn tay tới viên ngọc.

“Ngươi…………Đang làm gì-----”

“Cậu hỏi làm gì à? Haha, cậu, kẻ sở hữu sức mạnh của 8 Tinh Linh trong người lại hỏi câu đó ư?.”

“C-Cái…………….?”

Shidou nhíu mày hỏi, Wescott nắm lấy viên Qlipha------Và rồi, hắn ép nó vào ngực mình.

“Cái…………!?”

“Ku------Ooooooooooo-----”

Từ viên Qlipha, một luồn sáng đen kịt bắt đầu lan ra xung quanh. Kèm theo đó là âm thanh như điện xẹt. Cả khu vực hoàn toàn trở thành đêm đen trong một khoảnh khắc khiến quan cảnh xung quanh thay đổi.

Và rồi-------Vài giây sau,

『 Màn đêm 』 đó tụ lại và hấp thụ vào trong người Westcott.

Ở đó, viên Qlipha đã không còn hiện diện nữa.

“Fu------------”

Tuy nhiên, có thể thấy Isaac Westcott đứng đó với Linh Lực bao bọc khắp cơ thể. Phần ngực bộ vét của hắn hoàn toàn bị thiêu rụi.

DAl v13 321

Đúng vậy. Hắn đích thị trông giống hệt như một Tinh Linh.

“Haha, hahahahahahahaha! Hahahahahahahahahahahahahahahahahahahaha------!”

Westcott quặn người cười lớn. Nhìn dáng vẻ của hắn, Kotori mặt mày tái nhợt.

“Không thể nào……Hắn vừa mới cho viên Sephira vào cơ thể chính hắn sao……….!?”

“Đừng nói ngớ ngẩn, chuyện như vậy……….”

Trước khi kịp nói hết lời, Shidou nín thở. --------Những lời Westcott nói trước đó vang lại trong đầu cậu.

“Sức mạnh của một Tinh Linh………….?”

Shidou điếng người lẩm bẩm, Westcott thích thú nhìn cả bọn.

“Đúng vậy đấy.”

Rồi hắn giơ tay lên giữa không trung mà gọi tên của nó.

“------------『 Thánh Đoạ Chi Thư 』[35] «Beelzebub»”

Đó là cái tên của Quỷ Vương.

“Cái--------”

Shidou cất tiếng hoảng hốt, cùng lúc đó, một quyển sách từ thinh không xuất hiện trên tay Westcott.

Ngay lập tức, Westcott nhướn mắt ngạc nhiên.

“Hou……….? Đúng là một thứ tuyệt vời, phải không? Dù cho đây là lần đầu ta sử dụng một Quỷ Vương, nhưng ta vẫn có thể biết được sức mạnh và năng lực của nó ngay lập tức. Ta đoán nó như vậy.”

Westcott nâng tay lên như đang chỉ huy một dàn nhạc.

Ứng với hành động ấy, những trang sách của «Beelzebub» phát tán ra như Nia vừa nãy, từ những trang sách đó, vài con quái vật màu đen xuất hiện.

“Cái…………..!?”

Shidou thốt lên ngạc nhiên. Mặc cho Westcott cũng hấp thụ Linh Lực Tinh Linh như Shidou nhưng không ngờ hắn lại có thể sử dụng được một Quỷ Vương trong thời gian ngắn như vậy.[36]

“Ra vậy………..Mọi thứ viết ra trong quyển sách này đều sẽ trở thành sự thật à? Hahaha, quả không hổ danh một Quỷ Vương. Sức mạnh phủ định mọi thực tại và lôgic trên thế giới. Không phải như vậy thật tráng lệ lắm sao?”

“Kuh……………”

Shidou nghiến răng lườm vào Westcott.

Rồi thì từ đằng sau Westcott, Ellen đang đánh nhau với đám Tohka đáp xuống và đứng cạnh gã.

“Ike.”

“Rồi, Ellen. Cô cũng làm tốt lắm. ----Nhìn này. Đây là ánh sáng trên con đường của chúng ta, hào quang của Quỷ Vương vĩ đại.”

“---------Tuyệt vời. Nhưng, vẫn chưa đủ.”

“Aah. Chỉ nhiêu đây chưa đủ. Chỉ một là chưa đủ. Để có thể thực hiện ước nguyện tột bật của chúng ta.”

Westcott quắc mắc lườm về phía Orgami và những người còn lại.

Cùng lúc đó, nhóm Tohka chạy tới bên Shidou, thở hổn hển. Có vẻ tương tự như Ellen, họ đã cảm nhận được thứ gì đó nguy hiểm và quay lại bên Shidou.

“Shido[37]! Cậu có sao không?”

“À ờ………..Nhưng, Nia thì………!”

Đây là tình huống tồi tệ nhất. Với Pháp Sư mạnh nhất thế giới, Ellen, ở bên cạnh, còn cả Artemissia có sức mạnh ngang ngửa Ellen. Giờ lại thêm ----- Quỷ Vương «Beelzebub» trong tay Westcott, cùng với đội quân quái vật đen nữa. Dù là cạnh cậu có tới vài Tinh Linh nhưng kẻ thù quá hùng mạnh.

Không, trước đó, quan trọng hơn là phải cấp cứu cho Nia, họ không có thời giờ đánh nhau với bên Westcott. Họ nên làm gì đây.---------?

Shidou đang đổ mồ hôi hột trong khi suy tính. Nhưng Westcott chỉ buông ra vài lời.

“-------Tuy nhiên, tôi đã đạt được mục đích thu thập Quỷ Vương rồi. Cô không nghĩ hôm nay thế là đủ rồi sao?”

“…………..!?”

Shidou nhíu mày khi nghe Westcott nói vậy. Cậu xiết chặt tay cầm của «Sandalphon». Cậu không rõ điều Westcott thực sự nhắm tới là gì. Có khả năng rằng hắn nói vậy chỉ để cả bọn lơ là cảnh giác rồi sau đó ra lệnh cho Ellen và Artemisia tấn công.

Thế nhưng, Ellen nghiêng đầu với những lời nói đó.

“Vậy có được không?”

“Ờ, dù sao thì, cơ thể tôi cũng không thể chịu nổi việc hấp thụ nhiều Quỷ Vương cùng lúc. Bên cạnh đó………”

Nói đoạn, Westcott cười ghê rợn.

“Không phải trò vui thì để đến cuối cùng mới thú vị hay sao?”

“……………Tch.”

Ngay lập tức, Shidou cảm thấy tất cả Tinh Linh đều đồng thời nín thở.

Tính hiểm độc mà cậu cảm thấy kể từ lần đầu tiên đối mặt với Westcott bắt đầu lan ra.

Gã đàn ông này không còn có thể diễn tả bằng những từ như tàn ác hay hung bạo nữa rồi. Hắn chỉ có thể xếp vào loại ------ 『 Dị thường 』.

Phải. Cậu có thể cảm thấy một nỗi sợ mơ hồ với con người này. Cái đó, thay vì là nỗi sợ khi đối mặt với người nắm giữ sức mạnh to lớn, đúng hơn phải nói đó là nỗi sợ khi đối diện với thứ 『 Không rõ 』 vượt qua nhận thức thông thường của con người.

“----------Hiểu rồi. Vậy---”

“Ờ. Đi thôi.”

Sau khi Westcott nói như thế, Ellen và Artemisia khẽ gật đầu trước khi giậm đất quay đi.

Sau khi đưa ra lời cảnh báo các Tinh Linh, bọn chúng rút trường Territory về và cả ba hình bóng biến mất vào bầu trời.

“Sớm gặp lại nhé. Itsuka Shidou và các Tinh Linh. Cứ thoải mái tận hưởng những ngày yên bình của các ngươi dù rằng chúng chỉ còn ít ỏi.”

“Cái……….Chờ đã! Các ngươi đi đâu đấy-----”

“Shidou!”

Kotori níu áo Shidou, người đang cố gắn đuổi theo nhóm Westcott. Trong khi Shidou bị phân tán, Westcott và hai người kia đã đi mất.

“Mặc dù em hiểu cảm giác của anh, nhưng xin hãy bình tĩnh lại! Chúng ta không thể làm gì để đuổi theo họ lúc này cả! Bên cạnh đó-----”

Kotori hướng ánh mắt về phía Nia đang đổ gục trên đất. Shidou thở hổn hển. “Nia!”

Đáp xuống đất, họ lao về phía Nia đang nằm trong biển máu.

Những vết thương trên người cô ấy thật kinh khủng; đặc biệt là vết thương gây ra bởi thanh kiếm của Artemisia đã đâm vào bụng cô ấy. Nia gần như không còn thở, rõ ràng cô ấy không còn chịu được bao lâu nữa.

“Chết tiệt……..! Kotori! Thiết bị Realizer!?”

“Em đã xắp sếp rồi! Nhưng vì «Fraxinus» không thể hoạt động nên chúng ta không dùng được cổng dịch chuyển! Em đã chuẩn bị xe, nên chờ một chút! Tuy nhiên…… «Ratatoskr» chưa từng chữa cho một Tinh Linh bị lấy đi Sephira! Em không biết chuyện gì sẽ-------”

“Kuh------”

Shidou nhăn mặt. Thế nhưng, giọng Origami vang lên từ bên cạnh.

“Dù gì thế sẽ rất nguy hiểm nếu tình trạng này tiếp tục. Trước hết chúng ta phải cầm máu lại đã.”

“C-Cậu nói đúng. Nhưng bằng cách nào…………”

“Trong trường hợp chảy máu nhiều ở bụng, sẽ rất khó nếu không có dụng cụ thích hợp. Với việc sơ cứu thông thường, chúng ta hiện không có cách nào hơn là bó vết thương lại bằng một mảnh vải. Tuy nhiên tớ không nghĩ nó sẽ có hiệu quả.”

“Vậy chúng ta phải làm gì đây……….?”

“Bình tĩnh nào. ---Natsumi.”

“Eh!?”

Natsumi thốt lên ngạc nhiên khi tên của cô bé đột nhiên được gọi.

“Ah, t-tôi hiểu rồi………..!”

Thế nhưng, Natsumi ngay lập tức hiểu được ý định của Origami. Natsumi chạy đến bên cạnh Nia.

“«Haniel»…………!”

Sau khi Natsmi thốt lên như thế, một Thiên Sứ dạng chổi xuất hiện. Và rồi chiếc gương giấu ở đầu chổi bắt đầu chiếu sáng; tất cả những vết thương kinh khủng trên người Nia bị biến mất.

Không phải là vết thương của Nia đã được chữa. Sử dụng sức mạnh của «Haniel», Natsumi biến cơ thể đầy thương tích của Nia thành một cơ thể lành lặn.

“Như vậy……….Tôi nghĩ đã tốt hơn một chút rồi. Nhưng tôi không thể trả lại lượng máu đã mất và cũng không thể chữa những vết thương bên trong cơ thể cô ấy được. Nếu chúng ta không chữa trị cho cô ấy sớm……..”

Khi Natsmi nói những lời đó, tình hình Nia trở nên xấu đi. Mặc dầu tất cả vết thương đều đã biến mất nhưng mặt cô ấy chuyển xanh; hơi thở dần yếu đi.

“Chết tiệt……….Nia! Cô có nghe giọng tôi nói không? Xe đã gần đến rồi đấy!”

Nắm lấy tay Nia, Shidou nói bằng giọng như đang cầu nguyện.

Tuy vậy, tiếng hét của cậu chỉ hoài vô ích, bàn tay Nia ngày càng lạnh đi. Shidou cảm thấy bực tức, sốt ruột và tuyệt vọng. Cậu thất vọng đấm mạnh xuống nền đất.

“……….! Chờ đã, Shido.”

Và như thể nhận ra điều gì đó, Tohka đang nheo mắt nhìn Nia, cứ như đang xác nhận một chuyện.

“Quả nhiên………..Shido, dù yếu ớt nhưng Nia vẫn còn chút Linh Lực!”

“Cậu nói sao cơ!?”

Shidou trố mắt, Kotori hít thở sâu như thể cũng nhận ra chuyện gì đó.

“Ra vậy………..Trước khi Nia bị đâm bởi cái ả bay xuống từ trên trời thì Shidou đã thức tỉnh được một phần ý thức của Nia, dù chỉ là một chút ít…………! Vào lúc đó, thể nghịch đảo của cô ấy không còn hoàn thiện nữa.”

“Ý-Ý em là sao?”

“Có khả năng rằng viên Sephira mà Westcott cướp đi lúc đó không phải ở dạng hoàn thiện! có lẽ bên trong cơ thể Nia vẫn còn lại một phần nhỏ của Sephira……..!”

“……………….!”

Nghe Kotori nói thế, Shidou giật thột.

Hồi đầu tháng, cuộc bàn luận mà Shidou nghe về việc cậu mất kiểm soát bỗng nổi lên trong đầu cậu lúc này.

“Kotori------Em từng nói rằng có một đường tuần hoàn Linh Lực kết nối anh và các Tinh Linh………phải không?”

“Phải, chuyện đó……..”

Và rồi, Kotori nhận ra điều Shidou đang nghĩ tới.

“Shidou, đừng nói là-----”

“Ờ-------Đây là một ván cược, anh sẽ phong ấn Nia………….!”

Phải. Có một dòng chảy Linh Lực hình thành giữa Shidou và các Tinh Linh mà cậu đã phong ấn. Trong trường hợp đó, nếu Shidou có thể kết nối con đường đó với Nia, cậu nghĩ rằng cậu có thể cung cấp Linh Lực cho cô bằng lượng Linh Lực giữa cậu và các Tinh Linh còn lại.

Dĩ nhiên, Shidou vẫn không rõ liệu mức độ tình cảm Nia giành cho cậu đã tăng lên tới mức có thể phong ấn cô ấy hay chưa.

Thế nhưng, giống như Kotori vừa nói lúc trước, không còn cách nào khác hơn ngoài tin tưởng.------Rằng cảm xúc của Shidou và các Tinh Linh kia có thể chạm tới Nia.

“-------Nia. Làm ơn, hãy chấp nhận…….tôi. Tôi kông phiền dù cô có lấy hết sức mạnh của tôi! Thế nên----!”

Shidou nói như thể đang cầu xin cô ấy. Với ánh mắt mọi người đang chứng kiến, cậu đưa dôi môi mình chầm chậm về phía đôi môi Nia, và rồi môi họ chạm nhau.

Rồi ngay lập tức, Shidou cảm thấy một cảm giác quen thuộc của thứ gì đó âm ấm chảy vào trong cơ thể cậu, dù là chỉ một chút.

“…………….!”

Không nghi ngờ gì nữa, đó là cảm giác mỗi khi cậu phong ấn Linh Lực một Tinh Linh. Khi môi hai người rời nhau, cậu hét lên gọi tên Nia.

“Nia! Nia!”

“Tỉnh lại đi, Nia!”

“Nia…………..san!”

Tất cả Tinh Linh cùng lên tiếng theo Shidou.

Không lâu sao, Nia bắt đầu nhúc nhích đôi bàn tay.

Và rồi, cô cất giọng khàn khàn.

“………………, Mọi người……..Không cần phải hét lên, tôi……….có thể nghe………mọi người………mà……….”

“---------! Nia!”

Khi Shidou hét lớn, Nia lại một lần nữa nhắm mắt lại, đôi môi cô hơi cử động.

Dù cho giọng nói của cô không thể nghe thấy được----Nhưng từ chuyển động của đôi môi, có thể nhận ra cô đã phát âm 4 chữ: 『 A 』 『 RI 』 『 GA 』 『 TOU 』.[38]

Kết Chương — Cậu Biết Chứ, Nia!?Edit

Phần 1Edit

“………Hou?”

Bên trong văn phòng chi nhánh Nhật Bản của DEM.

Tâm trạng đương tốt, Isaac Westcott liếc nhìn về phía quyển sách ở trước mặt gã, trong khi vẫn ngồi trên ghế.

Nổi giữa thinh không là một quyển sách lớn. Bề ngoài thông thái toát ra một nỗi sợ bí hiểm mà chỉ cần nhìn vào là có thể cảm nhận được.

“------Hiểu rồi, thứ này thật thú vị. Tất cả thông tin tôi muốn biết đều chảy trực tiếp vào đầu. Vậy ra đây chính là Quỷ Vương «Beelzebub» sao? Có vẻ như là tôi đã thành công nhỉ. Nhờ nó mà tôi đã tìm được vài thứ rất thú vị đây.”

Nói đoạn, Westcott bật cười. Và rồi cô gái mặc complê đứng trước mặt hắn ta – Ellen nghiêng đầu thắc mắc.

“Thứ thú vị gì vậy?”

“Aah. Đến đây nào.”

“Gì chứ…..”

Ellen bước tới trước Westcott, nét mặt lộ rõ sự tò mò.

Westcott đứng dậy khỏi ghế và đặt tay lên vai Ellen. Sau đó---

“…………! Đây là………..”

Ellen ngước mắt ngạc nhiên.

Thông tin mà Westcott lấy được từ «Beelzebub» đang được truyền cho Ellen thông qua tiếp xúc vật lý. Và như vậy, Ellen thấy các hình ảnh chạy trực tiếp vào trí não cô.

“…………Thay đổi lịch sử ư? Nghĩa là thế giới hiện tại vốn đã được viết lại sao?”

Và rồi, Ellen nói như đã hiểu.

Đúng vậy--------Đó chính là điều được viết trên «Beelzebub».

Thay đổi lịch sử là hành động cấm kỵ chống lại chúa trời---một mộng tưởng chẳng bao giờ là điều vĩ đại.[39]

Tuy nhiên, chuyện đó không phải điều tuyệt đối bất khả thi; cả Westcott và Ellen đều hiểu rõ.

“Aah. Itsuka Shidou đã mượn trợ giúp của «Nightmare». Chúng du hành thời gian và dường như đã thay đổi quá khứ của Tobiichi Origami…….. Fu, cậu ta quả đã làm chuyện tày trời.”

“Ai mà nghĩ được một chuyện như vậy----“

Rồi đột nhiên, trước khi Ellen kịp nói hết câu, cô ta đã phải ôm ngực quằn quại.

“Uguh……….!?”

Một vài giây sau, máu bắt đầu thấm qua lớp áo blouse trắng cô ta đang mặc. Ellen nhăn mặt nhìn vào vết máu trên tay mình.

“Đây là……….”

“Có vẻ bời vì cô biết được chuyện lịch sử thế giới thay đổi, nên vết thương cô đã nhận tái hiện lại.”

Westcott nhếch miệng nói. Mặc dù với một người bình thường thì chuyện như vậy sẽ không diễn ra----Nhưng với những Pháp Sư sử dụng Realizer, họ có thể biến tưởng tượng của mình thành thực tại. Và Ellen lại là Pháp Sư mạnh nhất, cô ta sẽ chuyển đổi mọi hình tượng mạnh mẽ trong đầu mình thành hiện thực một cách tự động.

“…………Hiểu rồi. Vậy ra tôi đã nhận vết thương này từ cô ta ở trong thế giới trước………Dù là có sự can thiệp của «Ratatoskr» nhưng đây quả thật vẫn là một nỗi nhục.”

Sau khi nói như thế, Ellen nhíu mày khó chịu.

Phản ứng đó của cô ta cũng dễ hiểu. Vì để bắt Ellen phải nhận một vết thương nghiêm trọng như vậy, trong ký ức của Westcott, chỉ có một người ngoài Origami là làm được.

“……………Fu.”

Ellen nhăn mặt một chút. Sau đó, cô ta mở rộng trường Territory xung quanh cơ thể để cầm máu và giảm đau. Đoạn cô ả trở về nét mặt và dáng điệu bình thường của mình.

“Tuy nhiên---- Quả thật. «Beelzebub», sức mạnh của nó đúng là xứng với cái tên Quỷ Vương.”

“Phải. Dù vậy…”

Westcott nhún vai một chút trước những lời của Ellen.

“Hình như, Quỷ Vương này vẫn chưa hoàn thiện.”

“------Nó chưa hoàn thiện ư?”

“Aah, có vẻ trước khi chúng ta dứt điểm «Sister», Itsuka Shidou đã có thể phục hồi một vài phần ý thức của cô ta. Và dường như rằng cậu ta cũng sẽ có thể dụng sức mạnh của thiên sứ này.”

“…………Xin lỗi. Tôi đáng lẽ phải tự mình làm chuyện đó.”

Ellen nói, vẻ mặt căm phẫn. Tuy nhiên, Westcott chỉ nhún vai đáp lại một cách cường điệu.

“Không cần phải cảm thấy hối lỗi về chuyện này. Dù sao tôi cũng hài lòng với kết quả ngày hôm nay. Mặc dù nó vẫn chưa hoàn thiện, nhưng chúng ta chắc chắn đã bước một bước gần hơn tới giấc mơ của mình. Về nửa còn lại đã bị bỏ lỡ, chúng ta vẫn có thể lấy lại sau đúng không? Tôi rất trông đợi vào cô, Ellen.”

“--------Vâng.”

Ellen chỉnh lại tư thế và gật đầu.

Rồi, Westcott liếc về phía cô gái đang đứng gần lối vào văn phòng.

“Dĩ nhiên, cả cô nữa.---------Artemisia.”

“…………Vâng.”

Artemisia Bell Ashcroft lặng lẽ đáp lại.


Phần 2Edit

Trong phòng chờ ở cơ sở ngầm của «Ratatoskr», tất cả các Tinh Linh đều hiện diện.

Lý do rất đơn giản. Mọi người đều đang đợi quá trình chữa trị của Nia kết thúc.

Nia đã mất ý thức lần nữa sau khi được đưa tới cơ sở này. Trong tình trạng khẩn cấp, cô ấy hiện đang được điều trị bằng Realizer. Vì quá trình chữa trị sẽ mất một khoảng thời gian, nên mọi người được lệnh quay trở về nhà nhưng………. Bất kể thế nào họ vẫn cứ lo lắng cho Nia. Rốt cục cả những người sống trong căn hộ dành cho Tinh Linh hay sống ở nhà riêng đều nói rằng họ không thể quay trở về khi chưa biết được tình trạng của Nia.

Mặc dù tất cả mọi người đều chưa chợp mắt chút nào kể từ lúc khai mạc sự kiện. Sau đó lại là trận chiến cật lực với DEM, cơ thể họ đã hoàn toàn kiệt quệ.

Dù cho mọi người đều cố hết sức để tỉnh táo, nhưng mi mắt cứ nặng dần lên.

“Mu………”

Tohka dụi dụi mắt ngái ngủ. Shidou cười gượng *Ahaha*.

“Cậu ổn không? Nếu buồn ngủ thì nên tới phòng ngủ đi.”

“Mu………Không, ổn mà. Tớ đã quyết định sẽ thức tới khi Nia tỉnh dậy.”

“Ng………..Vậy sao? Vậy thì ráng thức thêm chút nữa nhé.”

Đoạn, cánh cửa mở ra khi Shidou nói câu đó. Kotori ngáp lớn bước vào phòng.

“Fuaa……….Eh, mọi người. Mọi người vẫn thức à?”

“Không phải em cũng vậy sao? Rõ đang ngáp như thể sắp gục rồi còn gì. Đừng ép bản thân quá, được chứ?”

“A-anh im đi!”

Kotori khoanh tay lại, hất mặt đi.

“Đừng dỗi như thế………..Mà quan trọng hơn, tình trạng Nia thế nào rồi?”

Khi Shidou hỏi như vậy, Kotori hít một hơi và quay lại phía Shidou cùng với các Tinh Linh.

“--------Nói ngắn gọn thì cô ấy đã qua tình trạng nguy kịch. Sơ cứu ban đầu của «Haniel» và mạch Linh Lực tạo nên nhờ liên kết đã giúp ích rất nhiều. Có lẽ nó sẽ không tiến triển xấu. Quá trình điều trị bằng Realizer đã xong nên cũng không lạ nếu cô ấy có tỉnh dậy ngay bây giờ.”

“Ooh, thật sao?”

“Phải. Vậy nên------”

Trước khi Kotori kịp nói dứt câu thì âm thanh *Pipi* vang lên từ thiết bị máy tính đầu cuối bên trong túi cô bé.

“-------Mới nhắc Tào Tháo.”

Sau khi xác nhận thông tin trên màn hình, cô bé chỉ vào cánh cửa, đoạn nói.

“Có vẻ Nia đã tỉnh rồi. Mọi người đều muốn gặp cô ấy, đúng không?”

“…………..!”

Nghe Kotori nói vậy, tất cả Tinh Linh đang ngái ngủ mở to mắt ngay lập tức.

Kotori cười khi thấy cảnh đó và đề nghị mọi người.

“Bên này. Theo tôi.”

Shidou và những người khác theo Kotori rời phòng chờ. Họ băng qua hành lang và tới phòng ICU[40]. Sau khi được Kotori hướng dẫn, họ bước vào trong.

Bên trong căn phòng là một không gian rộng. Vô số máy móc xếp hàng trên nền phòng màu trắng với vài cái dây cáp chui ra từ bức tường. Nia hiện đang ở bên trong một cái kén điều trị nằm ngay trung tâm căn phòng. Nắp chiếc kén đã mở sẵn. Ở đó, Reine đang tháo mặt nạ oxy của Nia.

Nia khẽ mở mắt, rồi cô ấy nhìn về phía đám Shidou.

“………Ah………Mọi người.”

“Nia!”

Shidou gọi tên cô, đoạn lao tới bên cạnh cô ấy. Tất cả Tinh Linh cũng lao đến như thể theo sau cậu. Họ vây quần xung quanh Nia.

“Chị………ổn không?”

“Kaka, không phải cô trông khá khoẻ mạnh sao?”

“Tán thành. Rất vui được thấy cô vẫn ổn.”

Khi tất cả Tinh Linh đều đang nói chuyện với mình, Nia chầm chậm nhìn mọi người và rồi nới lỏng đôi môi.

“Ehehe………Từ khi nào mà tôi trở nên nổi tiếng thế này……..? Đáp lại tôi sẽ ký tặng mọi người nhé~”

Nia đùa giỡn đáp, sau khi lấy hơi một chút, cô gái nhìn vào Shidou.

“……Xin lỗi, nhóc. Chuyện tôi bị bắt bởi DEM ----”

“………………”

Shia nắm chặt tay Nia như muốn bảo cô ngừng nói.

“Nhóc………”

“Ổn mà. Lúc này đây…………Cảm ơn chị-----vì đã sống.”

Shidou nói thế với đôi mắt ngấn nước, Nia cúi mặt xuống một chốc trước khi bật cười ngượng ngịu.

“Ahaha…… Tôi đầu hàng, cảm ơn cậu. Tôi rất tệ trong bầu không khí như thế này cậu biết không?”

Nói xong, Nia ngáp rõ to.

“Eh, lạ thật. Tôi tưởng mình đã ngủ tới tận lúc này rồi chứ.”

“Haha……Không lạ đâu. Dù sao cũng muộn rồi mà……”

Sau khi Shidou nói thế, cậu nhìn vào chiếc đồng hồ bên trong căn phòng----Rồi bất chợt thốt lên, “Ah”.

Như thể đang nghĩ điều gì trong đầu, cậu liếc về phía Reine.

“Uhm, xin lỗi. Tôi có thể dẫn Nia ra ngoài một chút không?”

“……….Ng? Chậc, đúng là tình trạng của cô ấy đã ổn định, nên nếu chỉ một chút thì tôi không phiền đâu…….. nhưng mà cậu định dẫn cô ấy đi đâu?”

“Chuyện đó……… có vài điều đáng mong chờ.”

Shidou nói thế trong khi giơ lên một ngón tay. Nia và những Tinh Linh khác nghiêng đầu thắc mắc.

Ít phút sau, Shidou và những người khác lên tới tần thượng khu chung cư nơi toạ lạc lối vào của cơ sở ngầm «Ratatoskr».

Xung quanh vẫn còn tối đen, và tiết trời thật lạnh cảm tưởng như tuyết sẽ đổ xuống bất kỳ lúc nào. Mọi người khoác bên ngoài một cái áo gió, găng tay và khăn choàng cổ để giữ ấm.

“Hiya~, quả không ngoài dự đoán, ngoài này lạnh thật đấy~! Này, Yoshino-san! Lạnh lắm đúng không? Có muốn chị sưởi ấm cho không?”

“K-Không, uhm………”

Miku, người nhảy ra ngoài đầu tiên, lớn giọng. Yoshino cười rụt rè như thể bị làm phiền bởi điều đó. Natsumi thì đang giữ lấy áo Yoshino như muốn bảo vệ cô bé.

“Chị có lạnh không, Nia?”

“Ng~, không sao cả.”

Shidou vừa đẩy chiếc xe lăn của Nia vừa hỏi cô. Mặc dù đã được phép ra ngoài nhưng Nia vẫn chưa tự đi được, thế nên họ quyết định dùng một chiếc xe lăn đưa cô ra ngoài.

“Vậy……… Tại sao chúng ta lại đến đây?”

“Aah. Em nghĩ cũng sắp tới lúc rồi………”

Khi Shidou nói thế, bầu trời dần biến chuyển.

Ánh mặt trời bắt đầu len lỏi qua khoảng cách giữa các toà nhà. Màn đêm đen từ từ thay sắc.

“Ooh………!?”

“Thật………tuyệt vời!”

Các Tinh Linh cất giọng cảm thán. Nia cũng biểu hiện vẻ mặt ngạc nhiên. Cô nhìn vào ánh mặt trời đang chầm chậm vươn lên và rồi ngước nhìn Shidou.

“Nhóc, đây là-----”

“À, em chẳng qua nghĩ rằng cũng sắp đến lúc mặt trời mọc. Dù là em vốn đã quên mất vì chúng ta quá bận rộn chuẩn bị cho Comico. Nhưng không phải hôm nay là mùng một tháng một hay sao? Cho nên đây là cảnh mặt trời mọc đầu tiên của năm mới.---nó rất hoàn hảo cho khởi đầu mới của chị đấy, Nia.”

“…………Haha, phô trương quá đó~”

Nia bật cười nói vậy, cô gái quay mặt lên, ngắm nhìn những tia nắng mặt trời.

Vài giây sau, thật nhẹ nhàng, Nia nhỏ giọng cất tiếng.

“……………Nhóc.”

“Ng………?”

“Thật sự………Cảm ơn cậu vì tất cả.”

“Đừng để ý. Đó chẳng qua vì em đã nhận được rất nhiều trợ giúp từ mọi người mà thôi.”

“…………Khi cơ thể tôi hoàn toàn bình phục, tôi nghĩ mình sẽ đi gặp Takajou-sensei một lần nữa.”

“Aah. Vậy chẳng phải rất tuyệt sao? Chị ấy là một người tốt mà. Có lẽ…”

“Có lẽ?”

Khi nghe Shidou nói như vậy, Nia lại bật cười.

“…………Tôi nên nói thế nào nhỉ, mặc dù thật sự phiền phức khi sức mạnh của tôi bị DEM cướp đi, nhưng đồng thời tôi lại cảm thấy nhẹ nhõm lạ thường. «Rasiel» theo tôi cũng gần 30 năm rồi………Không-không, tôi không xứng đáng với sức mạnh đó.”

“30 năm--- Cô đã làm Tinh Linh lâu như vậy ư?”

Người đáp lại những lời của Nia không phải Shidou; thay vào đó là Origami.

“Um. Chà, chính xác hơn thì là 27, mặc dù cũng gần 28 năm rồi……… Chậc, nếu làm tròn lên thì cũng như nhau thôi, phải không? Mọi người nghĩ sao? Trông tôi trẻ hơn thế, đúng không hả?”

Nia tay đặt lên má trong khi nói đùa như vậy. Cùng lúc đó, Kotori liếc nhìn Nia.

“Có lẽ Linh Lực đã ngăn không cho các tế bào của cô già đi. Do hiện tại Linh Lực của cô đã bị phong ấn, nên từ giờ cô sẽ lại lão hoá cho coi. Tốt nhất cô nên chuẩn bị tinh thần đi.”

“Uwah-----Là như thế thật à. Ah~, tôi đính chính lại những gì đã nói. Cảm ơn mày rất nhiều vì tất cả cho tới tận bây giờ, «Rasiel».”

Khi Nia nói thế, Kotori bật cười như thể tận hưởng nó.

Và rồi Nia nhìn về phía mọi người như rằng nhớ ra điều gì đó.

“………Nhắc mới nhớ, mọi người trở thành Tinh Linh khi nào vậy?”

“Aah……Tôi trở thành Tinh Linh năm năm trước, với Miku thì là một năm trước, tôi nghĩ vậy. Origami thì chỉ mới gần đây. Còn lại thì đều là Tinh Linh thuần chủng.”

“Eh………?”

Đáp lại Kotori, Nia vẻ mặt bối rối.

Đoạn, cô nghiêng đầu thắc mắc rồi tiếp lời.

“Tinh Linh thuần chủng………? Nhưng, không phải tất cả Tinh Linh đều từng là con người sao?”

Trước những lời đó,

“Eh…………?”

Mọi người có mặt ở tầng thượng đều trố mắt ngạc nhiên.


Chú thíchEdit

  1. họa sĩ vẽ manga
  2. Manga dành cho trai trẻ, tầm từ 8-18 tuổi với các tạp chí và nhóm tuổi khác nhau. Vì lý do bản quyền nên ở đây Jump được thay bằng Blast
  3. tsukkomi là đứa nghiêm túc
  4. món súp được làm từ cơm đã nấu chín cùng với nước
  5. beta là tô mực đen vào khoảng trống, gomu là xóa mấy nét bút chì từ bản vẽ thô
  6. Một quận ở Nhật Bản, nơi tập trung rất nhiều các sản phẩm giải trí lên quan tới anime và manga. Google để biết thêm
  7. Từ không gian ở đây chỉ không gian 2D, tức thế giới manga và anime
  8. waifu là cách nói châm biếm của từ wife (vợ) vì người Nhật đọc từ wife theo cách này, dùng nhiều trong giới otaku và những người yêu thích anime, manga với ý nghĩa chỉ một nhân vật (thường là nữ) mà người đó cực kỳ yêu thích.
    p/s: nhân tiện, bản thân người dịch mới có 7 waifu thôi.
  9. Diễn viên lồng tiếng
  10. Chỉ loại game có cốt truyện kinh điển, có thể gọi là cũ rích mà game nào cũng ăn theo
  11. Ai edit thì chú ý chỗ này giúp mình
  12. Truyện tranh dành cho nam thiếu niên, thường là mấy cảnh đánh đấm.
  13. Lộ hàng, cảnh nóng, xôi thịt
  14. Truyện tranh dành cho phái nữ lứa tuổi thiếu niên, thường gồm các truyện tình lãng mạn, hường phấn hoa hoè.
  15. Biết trước nội dung của một câu chuyện
  16. Thần chiến tranh, đôi khi còn được đồng nhất với Quỷ La Sát
  17. Chỗ này dịch vậy không chắc đúng, sẽ xem xét sau.
  18. No Player Character: nhân vật không có người điều khiển
  19. 1 tatami = 910mm×1820mm
  20. Nhại lại Comiket (Comic Market)
  21. Nhóm làm truyện tranh, anime hay game
  22. Viết tắt của Dōjinshi (同人誌, どうじんし) là một thể loại truyện tự xuất bản ở Nhật, thường là manga hay tiểu thuyết. Doujinshi là những tác phẩm của những người không chuyên, mặc dù một vài tác giả chuyên nghiệp cũng tham gia như một cách phổ biến phong cách của họ bên ngoài nền công nghiệp xuất bản thông thường.
  23. name: là phần vẽ thô mà bản manga hoàn chỉnh dựa trên, là cơ sở để người biên tập truyện tranh quyết định xem bộ truyện có đủ thú vị để xuất bản hay không, nếu biên tập viên đồng ý thì hoạ sĩ manga mới bắt tay vào làm bản phác thảo
  24. mili-pen
  25. superfine marker
  26. Viết tắt của Dōjinshi (同人誌, どうじんし) là một thể loại truyện tự xuất bản ở Nhật, thường là manga hay tiểu thuyết. Doujinshi là những tác phẩm của những người không chuyên, mặc dù một vài tác giả chuyên nghiệp cũng tham gia như một cách phổ biến phong cách của họ bên ngoài nền công nghiệp xuất bản thông thường.
  27. Ở Nhật có trò đánh cầu truyền thống, ai thua sẽ bị bôi mực lên mặt.
  28. name: là phần vẽ thô mà bản manga hoàn chỉnh dựa trên, là cơ sở để người biên tập truyện tranh quyết định xem bộ truyện có đủ thú vị để xuất bản hay không, nếu biên tập viên đồng ý thì hoạ sĩ manga mới bắt tay vào làm bản phác thảo
  29. Nhóm làm doujin, hình như nhóm làm game cũng được gọi là circle thì phải, cái này mình không rõ lắm.
  30. Không hiểu sao lại ít vậy, có thể bản eng ghi thiếu vài số không
  31. Tạm dịch: dịch vụ mạng xã hội
  32. người đánh bóng chày
  33. Ở đây có nghĩa là ‘sơ’ chứ không phải chị em đâu
  34. Tinh Linh Kết Thạch
  35. Chém, là chém đấy, nguyên văn tiếng Anh là Tome of Divine Corruption
  36. Trans: Ai phế như chú
  37. Cái này không phải lỗi gõ phím đâu, Tohka gọi Shidou là Shido, dù là mình cũng chẳng rõ hai cái khác nhau chỗ nào
  38. Arigatou: cảm ơn, khúc này tự nhiên thích để nguyên tiếng Nhật, ai ý kiến thì lên phường nhé.
  39. Chỗ này hơi kỳ, ai biết jap thì check hộ nhé
  40. Intensive Care Unit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 12❇   Date A Live   ❇► Xem tiếp Tập 14
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.