FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png



Mở đầu: Tinh tú thức tỉnhEdit

Đã từng là bầu trời nhưng không còn tồn tại.

Đã từng là thế giới nhưng không còn hiện hữu.

Âm u, hiện tại giữa không gian âm u mịt mù đó, có một thiếu nữ hiện đơn thân lẻ bóng đang lơ lửng.

Tựa như hòn đá.

Tựa như hạt bụi.

Tựa như tro tàn.

Thiếu nữ chỉ là, đơn thuần mà 『ở』 tại 『nơi ấy』 thôi.

Cô đã trở thành một phần của tự nhiên, trở thành một phần của thế giới, không hề kháng cự, không hề nghịch chuyển, không hề can thiệp, đúng như cái danh 『Hư vô』 mà yên định bên trong, chỉ lẳng lặng mà trôi nổi.

Bởi rằng không một ai có thể thấy được dáng vẻ của cô, vì vậy kẻ có thể nghe được giọng nói của cô vốn cũng không hề hiện hữu.

Không—————cho dù là người trước đây đã từng biết rõ về sự tồn tại của cô, hiện cũng không còn tồn tại ở nơi đây.

Thế nhưng, cô cũng không nhớ rõ đối với điều đó có từng giữ lấy bất mãn hay không.

Chút ít cô đơn cũng vậy.

Từng chút chút băn khoăn cũng vậy.

Một tia nôn nóng cũng vậy.

Không. Cũng không chỉ là như vậy.

Sự thích thú cũng thế, cả niềm vui cũng y.———Ngay lòng yêu thương cũng chẳng khác.

Bất kỳ cái gì cũng đồng dạng,————nội tâm đã bị cô niêm phong vốn chẳng còn lưu giữ những gì đã từng có đó.

Nhưng mà, như vậy là tốt rồi. Bởi vì thứ cô kỳ vọng ở đây chỉ là sự trống trải, yên ổn.

————Song.

Vào một ngày nào đó. Một vị khách không mời mà đến đã xuất hiện ngay tại trước mắt cô.

Nhìn thấy chính là một khối sắt to lớn. Con rối với tay và chân đều dài ngoằng vặn vẹo.

Những thứ dị hình như vậy, dần xâm lấn không gian của cô.

Cô không hề tiến hành bất kỳ sự can thiệp nào đối với nó.

Thế nhưng tại thời điểm bị thứ gì đó can thiệp, bị loại trừ, mang một phần trái tim còn sót lại.

Đến cùng đã bao nhiêu lâu như thế này rồi đây.

Cô———chợt hé mở đôi mắt.

"... ... ... Fumu?"

Tiếng nỉ non khe khẽ mà không phải ai cũng nghe được, mang thân mình vốn đang co lại mà vươn ra.

Đã một thời gian dài xương cốt không có vận động đến, phát ra những tiếng rang rắc nhỏ bé.

". . . Haa? Vẫn còn nghĩ đến việc đánh thức ta là kẻ nào đây, rõ là một đám dị hình này"

Thiếu nữ giơ tay lên, thì thầm【 cái tên 】, một chiếc 【 chìa khoá 】 to lớn hiện tại đang nằm trong tay.

"———thứ chướng mắt, thì nên dọn dẹp."

Ngày hôm đó.

Thảm họa tồi tệ nhất đối với toàn cầu, đã thức giấc.

Chương 1: Cầu nguyện đầu nămEdit

Phần 1Edit

Theo truyền thuyết, vào đầu năm có tục ném tiền vào hòm, nhưng không phải là càng nhiều tiền càng tốt.

Mặc dù truyền thuyết lưu truyền bỏ vào hòm đồng xu 5¥ sẽ cầu được nhân duyên, nhưng nếu bỏ vào sáu đồng 5¥ thì sẽ biến thành 「nhân duyên sẽ không vừa lòng hợp ý」,. Đồng xu 500¥ có giá trị lớn nhất[1], bởi vì cũng không có đồng xu nào lớn hơn so với nó nữa, được giao cho hàm ý 「ném thêm cũng vô dụng」, thì có 「Rõ ràng đã ném đồng xu giá trị gấp trăm lần mà vẫn không công hiệu thì rõ thật là quá đáng mà」, cứ thế mà bực tức cũng vậy.

Mà, thần linh không phải vì tiền ít hay nhiều mà thiên vị bất kỳ ai cả, nên có muốn dùng tờ 10.000¥ để đổi lấy điềm báo 『Hạnh vận』, chuyện vẫn phát sinh không như ý muốn mà thôi.

Không cần phải nói, với tư cách học sinh cao trung, Shidou tất nhiên không nghĩ mình sẽ ném 10.000¥ vào làm gì. Cậu chỉ vừa thành khẩn cảm tạ thần linh vừa đem đồng 5¥ ném vào hòm, rung chuông ngân vang, rồi hành lễ thăm viếng.

". . ."

Sau đó cậu nhắm hai mắt lại, trong đầu thầm cầu nguyện.

Kỳ thực trông cậy vào thần linh ở trong đền để thực hiện nguyện vọng của người đến thăm viếng, v.v... vốn là không có khả năng. Nhật Bản mặc dù vốn có 800 vạn thần linh, nhưng theo truyền thuyết chỉ có một vị thần linh được người ta chuyên tâm đi thăm viếng, rõ tàn khốc.

Thế nhưng, việc thăm viếng này mang ý nghĩa gì, Shidou cũng không có nghĩ đến.

Nguyện vọng, mong ước và mục tiêu là cái gì đó mà mỗi người đều có cho riêng mình. Giữa cuộc sống hằng ngày cũng không xuất hiện ý thức mãnh liệt như vậy.

Tất nhiên là các sĩ tử hay các thiếu nữ đang yêu có lẽ cũng thường ước mong gì đó cho riêng mình lắm đấy, nhưng những người như vậy theo lý thường thì vẫn sống trong hạnh phúc, rất ít khi mang hoàn cảnh vấn đề của bản thân ra mà đặt suy nghĩ.

Người khỏe mạnh tất nhiên sẽ không có nghĩ đến cần dựa vào đôi chân của mình để đứng lên như nào, người sung túc cũng sẽ chẳng buồn lo đến việc cần phải cố gắng sống lây lất qua ngày ra sao.

Những ví dụ này tuy rằng đều là có vẻ cực đoan đấy, nhưng thực sự là mỗi người đều thường không tự giác nhận ra được hạnh phúc mà mình đang có.

Bởi vậy——điều Shidou đang khẩn cầu.

Chính là hạnh phúc mà cậu đang có, sẽ có thể tiếp tục vững bền dài lâu hơn nữa.

". . . Phù."

Shidou nhẹ thở hắt ra, mở mắt và ngẩng đầu lên.

Nhìn lại hai bên, Shidou thấy các thiếu nữ đang chắp tay trước ngực như mình.

Với Shidou làm trung tâm, đứng bên phải là Tohka, còn bên trái là Origami, Kaguya và Yuzuru.

DAL v14 02

Tất cả mọi người đều là bạn cùng trường ở trường cao trung Raizen và đồng thời——cũng là Tinh Linh đã bị Shidou phong ấn Linh Lực.

Mỗi người đều diện một bộ kimono cực kỳ hoa lệ, thành kính cầu khấn. Bản thân Shidou cũng cầu khấn trong một khoảng thời gian khá lâu. . . Những cô gái này hiện đang cầu khấn cái gì thế nhỉ?

"Ừm."

Trong lúc Shidou mải nghĩ như vậy, Tohka từ bên cạnh ngẩng đầu lên, mở đôi mắt tựa như thạch anh. Mái tóc đen tuyền tuyệt đẹp cùng gương mặt xinh xắn nhẹ nhàng quay qua, lấp lánh dưới ánh mặt trời.

"Muu, cậu đợi lâu lắm không, Shido?"

"Không sao. Cậu đang ước điều gì thế?"

"Umu. Mình chỉ hy vọng năm nay ăn được thêm nhiều cao lương mỹ vị thôi !"

"Ha ha, cũng phải nhỉ."

Nguyện vọng này rất có phong cách Tohka đây.

Nghe vậy, Shidou bắt đầu suy xét đến menu của tối nay, nhưng mà Tohka lại tiếp tục nói rằng.

"Nhưng, vẫn còn một cái nữa."

"Hả?"

"Hy vọng cho Shido, cùng với mọi người ở bên nhau dài lâu."

Tohka lộ ra nụ cười tươi như ánh nắng ban mai. Shidou trong chốc lát xoe tròn đôi mắt.

"Aa, phải rồi."

Shidou dịu dàng mỉm cười, gật đầu.

Như cùng phối hợp với bên này , cặp chị em Yamai - Kaguya • Yuzuru cũng hoàn thành khấn nguyện rồi quay sang.

"Mà này, hai cậu đã cầu nguyện điều gì vậy?"

Shidou dò hỏi. Kaguya với bộ kimono cam đen giao thoa che mặt lại tạo ra tư thế POSE cực ngầu.

"Cầu nguyện? Ka ka. . . Còn tưởng rằng ngươi muốn hỏi gì khác chứ. Tiểu thần thống trị cái mảnh đất bé tẹo này, ta từ lâu đã lĩnh giáo qua rồi. Mà, nói chứ hiện tại dưới vẻ oai phong của ta cũng chỉ có thể run rẩy thôi nà."

"Mật báo. Nói dóc, rõ ràng Kaguya ban nãy thì thầm mà xin 『Hy vọng năm nay có thể leo lên nấc thang của người lớn』."

"Đừng có ra vẻ nghiêm túc như này mà nói bậy nha, ta rõ ràng chỉ nói muốn cùng Shidou hẹn hò. . ."

Còn chưa kịp nói hết, đôi vai của Kaguya chợt run run.

Bị chỉ đích danh như thế thì có nói như nào cũng sẽ xấu hổ đây. Shidou gãi gãi gò má dời ánh mắt đi.

"Không, mà, cái kia. . . cần phải cân nhắc lại."

". . . !"

Vẻ mặt Kaguya trở nên đỏ bừng. Yuzuru thấy điều này mà ufufu. . . phát ra tiếng cười trộm.

"Cười nhạo. Thật tốt nha."

"Aa——thực ra là!"

Yuzuru nói xong, Kaguya ứ lệ mà bang bang bắt đầu gõ Yuzuru.

"Thoái lui. Ui da, đau đấy, Kaguya."

"Nee nee, đừng có gây phiền phức cho những người khác. . ."

Shidou cười khổ mà can ngăn hai người lại.

Nhóm Shidou hiện tại đang ở chỗ miếu thờ gần nhà Itsuka. Tuy rằng đang ngày 4 tháng giêng, nhìn qua không chen chúc như ba ngày trước, nhưng vẫn là có thể nhìn thấy lác đác vài người đến đây thăm viếng cầu nguyện đầu năm.

Kaguya cũng nhận ra đang lúc không thích hợp, đỏ mặt bắt đầu hít sâu điều chỉnh hơi thở.

"... OK. Tỉnh táo lại nào, ta đúng là có bóng tối gia hộ đó."

"V-Vậy sao. Có lẽ cũng đến lúc phải đi rồi... Ờ?"

Trong lúc tất cả mọi người chuẩn bị rời khỏi thần điện, Shidou chú ý tới còn có một vị thiếu nữ nữa đang hai tay chắp tay trước ngực đứng phía trước thần điện.

Thiếu nữ mặc bộ Kimono thuần trắng với hoa văn là những con hạc——Origami vẫn đang thành kính mà cầu khấn, miệng lẩm bẩm.

"Origami?"

"Lâu dữ ta... Đang cầu khấn cái gì đấy nhỉ?"

Kaguya hiếu kỳ hướng bên cạnh Origami đi đến, để ghé sát lỗ tai vào.

Vài giây sau.

"...!"

Kaguya nghe thấy được lời thì thầm của Origami, gò má so với ban nãy càng thêm mãnh liệt *Doki!* mà trở nên đỏ bừng bừng, phi nhanh lui về phía sau.

"Kaguya?"

"Muu? Origami nói gì vậy?"

Tohka lộ ra biểu hiện chẳng hiểu gì mà hướng đến Origami. Kaguya thần sắc lộ ra vẻ kinh hoảng mà dùng sức lắc đầu, ngăn Tohka lại.

"Không được! Cái đó đối với Tohka mà nói vẫn còn quá sớm!"

"Muu...?"

"Đến, đến cùng là đang cầu khấn cái nguyện vọng gì vậy..."

Nhìn bộ dạng kinh hoàng của Kaguya, Shidou toát ra mồ hôi hột. Vừa vặn Origami hoàn thành cầu khấn mà hướng bên này đi tới.

"Đã, đã xong rồi sao, Origami."

"..."

Đối với vấn đề của Shidou, Origami không nói gì mà gật đầu. Vuốt ve bụng rồi đối diện với Shidou dựng lên ngón cái.

"Chuẩn bị xong rồi."

"Chuẩn bị cái gì cơ?!"

Shidou phát ra rên rỉ. Tay đặt ở trên trán mà haa thở hắt ra.

"Nói-nói chung, có người đang chờ ở phía sau, trước hết hãy rời khỏi ở đây đã."

Các Tinh Linh gật đầu, Shidou một bên áy náy vì pha ầm ĩ ban nãy đối với những người đang chờ cầu khấn ở phía sau, một bên bỏ tiền vào hòm rồi lui ra.

Sau khi dừng chân ở chỗ vắng người, cậu hướng nhìn xung quanh bốn phía.

"Nhóm Kotori đang ở đâu nhỉ...?"

Shidou còn chưa kịp dứt lời thì đã thấy bóng dáng của cô em gái Kotori. Tuy rằng nhóm Kotori cũng đồng thời đến nơi đây cầu nguyện đầu năm, nhưng do hòm tiền kích thước có hạn, số người mỗi lần cầu khấn là cố định, nên đành phải phân tổ thăm viếng.

"Nee——Onii—chan~~"

Một giọng thân quen từ phía sau truyền đến.

Vẫn tưởng sẽ thấy Kotori cùng những người khác, thế nhưng——có thứ đáng lưu ý khác đã ánh vào mi mắt.

Tohka bên cạnh cũng nhìn thấy, hơi nghiêng đầu lộ ra biểu hiện nghi hoặc.

"Muu? Kotori, các cô đang làm cái gì thế?"

Nhưng này cũng là không còn cách nào đây.

Chỗ nhóm Kotori, hiện đang bày ra cái bàn dài dùng để nghỉ chân. Các Tinh Linh với tư cách là người tới cầu nguyện đầu năm, đang viết cái gì đó đang cầm trong tay.

"Ừm."

Buộc dải ruy băng màu trắng, Kotori với bộ kimono đỏ thắm, đang cầm một thứ.

Đó là thẻ bài gỗ có hình dáng ngôi đền. Ở chóp đỉnh có kết dây để buộc treo lên.

Không sai. Đúng là cái gọi là bùa Ema gì đó.

"Ồ, đây là cái gì?"

"Cái này gọi là Bùa Ema đó. Chỉ cần viết nguyện vọng của mình lên trên, thì nguyện vọng đó sẽ thực hiện nha."

"Sao cơ! Thật vậy à?!"

Nghe Kotori nói vậy, mắt Tohka phát quang lấp lánh.

"Đêm Thất Tịch[2] cũng thế, cái ban nãy cầu nguyện cũng thế, có thể có nhiều hoạt động thực hiện nguyện vọng như vậy tồn tại sao, thật tốt quá!"

"Ahaha... Mà, tuy rằng cũng không phải nhất định sẽ thỏa nguyện, nên đừng có quá chờ mong nhé."

Shidou cười khổ mà nói vậy. Tohka "Umu~!" Gật đầu.

"Tớ biết rồi. Làm thần linh cũng vất vả thật đấy!"

Tohka như vô cùng phấn khởi mà khom người đứng dậy, mắt chăm chăm nhìn vào Shidou. Rồi lại hướng sang chị em Yamai bên kia, biểu hiện của những cô gái này đều giống như Tohka.

"Cơ hội hiếm có, nên tranh thủ tới viết xin một chút đây."

"Ừ——"

Shidou nói xong, các Tinh Linh phát ra tiếng thích thú.

Vui vẻ đến nỗi bản thân cậu cũng không nỡ phá hoại bầu không khí này, Shidou cố gượng cười mà đếm nhân số để mua bùa Ema, rồi phân phát cho nhóm Tohka.

"Vậy thì tới bên kia vắng người mà viết đi."

"Umu!"

Nhóm Tohka hưng phấn mà cầm lấy bút lông trên bàn.

Shidou cũng cầm lấy bút, ánh mắt lại hướng về phía các Tinh Linh khác đang ngồi hí hoáy.

"Ồ, quá tuyệt luôn, Yoshino."

Shidou nói khi trông thấy tấm bùa Yoshino đang vẽ, đó là con thỏ chột mắt mới vẽ được phân nửa nhưng nom rất dễ thương.

"C-Cảm ơn anh..."

Yoshino như có chút xấu hổ mà nhuộm hồng đôi má. Hôm nay hiện đang bộ Kimono màu lục nhạt, hơn nữa mái tóc tuyệt đẹp cũng đã được búi lên, Yoshino thoạt nhìn so với lúc bình thường lại thêm trưởng thành hơn một tý.

『Ô hô hô— không tệ đây? Shidou-kun nhất định phải khen rồi.』

Cùng lúc đó, chú rối bên tay trái của Yoshino - Yoshinon cũng bắt đầu nhấp nháy miệng. Nó ăn mặc Kimono đồng dạng với Yoshino, và tức nhiên là giống y như đúc chú thỏ mà Yoshino đang vẽ rồi.

"Bùa Ema mà dễ thương như này mà nói, cho dù là thần linh thì cũng sẽ thích lắm đây."

Nghe xong Shidou nói vậy, Yoshino e thẹn mà nhẹ giọng bật cười.

"À... Bùa Ema của Natsumi-san với Nia-san cũng tuyệt lắm đó."

"Ể?"

Nghe Yoshino nói mà chuyển ánh mắt sang——Shidou kinh ngạc mà nhấc lông mi.

Hiện tại yên ắng cách chỗ mọi người xa hơn một chút, có hai cô gái ngồi cùng một chỗ hí hoáy trên tấm bùa Ema. . . Song khí thế bao quanh những cô gái này hoàn toàn khác biệt so với những người khác.

Thiếu nữ nhỏ nhắn xinh xắn với bộ kimono màu xanh lục đậm, cùng cô gái khả ái với cặp kính mắt khoác áo lông mà màu sắc khác biệt hẳn so với các thiếu nữ ở trong khuôn viên này.

Kỳ thực nếu chỉ có như này thì chẳng có gì kỳ quái cả . . . Nhưng mà nói bộ dạng hai người với việc viết bùa Ema xin lộc đầu năm, chi bằng nói càng giống hai mangaka hiện tại đang gấp rút vẽ bản thảo cho kịp thời hạn nộp thì đúng hơn.

Ngoài ra, cái mà hai người họ vẽ ra quả thực phải tới tiêu chuẩn chuyên nghiệp (dù gì thì một người trong họ thực sự là chuyên nghiệp mà), không hề chú ý đến mọi thứ xung quanh.

"Nee—hai người các cô?"

Nghe được có người gọi mình, Natsumi với Nia lúc này mới nhận ra rằng Shidou đang ngay ở bên cạnh, rồi ngẩng đầu lên.

". . .!"

"Yo, nhóc. Chậm chạp quá đấy."

Natsumi với mái tóc tuyệt đẹp đang được cột lại có vẻ hoảng mà run run vai, còn lại Nia không có mặc lễ phục đặc biệt thì chỉnh lại gọng kính, trên mặt nở nụ cười.

"Haa. . . Lợi hại lắm. Không hổ danh là mangaka chút nào."

Shidou cười khổ nói, Nia ưỡn ngực tự hào.

"Maa, tạm thời cũng chỉ có thể vẽ thành như vậy thôi, thế là tương đối giản tiện lắm rồi."

Trong lúc nói, Nia chuyển bút trong tay lên.

Song,Natsumi có vẻ không tình nguyện mà giữ khư khư tấm bùa Ema giấu đi.

DAL v14 07

". . .Vì Nia bảo ta vẽ nên ta mới vẽ thôi, chứ không phải do ta muốn vẽ. . ."

"Eh eh—. Đã đến nước này rồi mà còn nói vậy à? Rõ ràng lúc nãy vừa đang thương lượng nghĩ nên cùng nhau đồng tiến bước vào con đường Manga như thế nào rồi mà."

"Nói thế lúc nào vậy?! Mà con đường Manga là cái quái gì cơ?!"

Natsumi nhịn không được mà thốt lên. Nia cười trộm mà cường điệu nhìn về phía Shidou.

"Nhưng trên thực tế, Nattsu-chan có tiền đồ lắm đó nha. Thành thật mà nói thì tôi rất muốn cô làm trợ lí cho mình đó. Thế nào? Chuyện tiền công không cần phải bàn, nếu như cảm thấy có hứng thú tôi có thể giới thiệu cô đến tổng biên tập luôn đó."

". . .Không, ta đối với mấy chuyện này không hẳn hứng thú. Lại nói tiếp, Nattsu-chan là cái gì vậy. . .?"

"Ể? Là cô chứ ai nữa, nhìn xem, tôi với Nattsu-chan sau này thành chiến hữu rồi, Nattsu-chan không phải tự nhiên rất muốn được vẽ sao."

"Ể, ta cũng có cảm thấy có liên hệ gì đến đâu mà nói. . ."

Mồ hôi trên mặt Natsumi chảy xuống, Nia hình như không nghe thấy, vẫn đang khoanh tay tiếp tục làm ra bộ dạng xúc động sâu sắc.

"Tiện thể nhắc tới 『Nattsu-chan』thì là như này nè. Giữa 『Natsumi』 với 『quả hạch (Nattsu)』 kết hợp lại[3], có cảm giác ẩn giấu ở trong lớp vỏ, bộ không phải sao. Giống như là từ hiện đang thích thú mà hơi hơi lộ ra từ bên trong kẽ hở hướng ra ngoài rình trộm đó."

". . . Phụt"

Từ cái ý lớp vỏ cứng rắn trong chậm rãi hướng ra phía ngoài rình trộm cùng bộ dạng của Natsumi quả thực là hết sức dễ tưởng tượng đây, Shidou không thể nhịn được cười.

". . ."

Natsumi Lườm lườm—— mà trực chỉ vào Shidou. Shidou ho khan hai tiếng như cố che giấu, rồi nhìn về phía Nia.

"Quan trọng hơn, Nia như vậy thật sự ổn chứ. «Ratatoskr» ban đầu vốn có chuẩn bị cho Nia một bộ kimono mà. . ."

Shidou nhìn Nia ăn mặc vẫn như mọi khi nên thắc mắc, Nia lắc lắc tay áo.

"À—ừm. Trước đây lúc lấy tư liệu ta có thử qua một lần, hoạt động rất khó chịu. Hơn nữa tôi hầu như chỉ ở phía sau công tác nên chẳng mấy khi cần lộ diện, vì vậy có thể ngắm mọi người diện tuyệt đẹp là đủ thỏa mãn rồi."

"Là như thế sao? Nghĩ lại thì trông cô cũng hợp nha."

Không biết vì sao nghe xong lời Shidou nói, Nia mở to hai mắt, chợt hé môi nói rằng.

"Ekaka, vừa mới đầu năm đã bắt đầu nhắm Nia-chan mà động dục rồi? Không hổ danh là soái ca nha, chẳng lẽ đây chính là cái gọi là anh hùng chuộng mỹ nhân đấy sao?"

"Eh? A, không, cũng không phải cái ý kia đâu."

"Ừm—thì ra là như thế, nhóc là kimono-con à, là cái dạng thấy da thịt hé lộ từ kimono bị lộn xộn mà sinh ra hưng phấn đó sao. OK, vậy thì tôi có cái này cho cậu nè."

Vừa dứt lời quá trớn, Nia từ trong túi áo lấy ra một tấm bùa Ema đã viết cho Shidou.

"Ư? Cái gì đây, té ra cô có mua qua... Đây là?!"

Khi ánh mắt cậu chạm đến tấm bùa Ema từ trong tay Nia, Shidou đớ cả giọng.

Đây là đương nhiên thôi. Cái ở trên tấm bùa Ema đó, là một thiếu nữ mặc kimono, và bên trên là một thiếu niên. Đúng là minh họa 15+, rất không phù hợp. Hơn nữa bên cạnh vẫn viết thêm dòng chữ 『Hy vọng sớm có thể nếm trải qua loại cảm giác này. Nia』. Nguyện vọng cụ thể biết bao...

"N-Nia, Đây là cái gì?!"

"Bùa Ema đó—kỳ thực tôi muốn treo cái bùa Ema này lắm đó, nhưng sau đó imouto-chan phát hỏa nói cái này làm bại hoại thuần phong mỹ tục, nhất quyết không cho tôi treo lên, nên chỉ có thể đành ngậm ngùi nhét túi cầm về, thôi thì chi bằng đem tặng cho cậu vậy?"

"C-Cô..."

Trán Shidou vã mồ hôi hột, những người chung quanh sẽ thấy tấm bùa đang trên tay cậu mất, chỉ còn cách bỏ vào túi của bản thân thôi. Nia hết sức vui vẻ mà lộ ra nụ cười vi diệu.

"Maa, trước không kể cái kia, chuyện của Nattsu-chan là nghiêm túc đó nha. À, còn có nhóc cũng đến luôn nhé."

"Tôi á? Natsumi thì không nói, chứ tôi thì có thể không làm nổi chuyện này đâu."

"Không không, công việc của trợ lí cũng không chỉ dừng lại ở hỗ trợ vẽ Manga thôi đâu, mà còn có nấu cơm giặt giũ v.v..., mà bảo là trợ thủ chi bằng nói là 『ông chồng nội trợ』 đi. Xem ra ý tưởng bất chợt này không tệ đâu, hay là chúng mình cùng kết hôn đi nhóc."

"Nee nee..."

Nhìn Nia mỉm cười ahaha, Shidou đành cười khổ.

"Cơ mà thật sự nghĩ rất cần trợ thủ đó. Không chỉ là manga, thỉnh thoảng cũng có thể ôm Nattsu-chan coi như lấy thêm tư liệu H nữa."

"Cái..."

"...Gyaa?!"

Nghe Nia nói điềm nhiên như không, Shidou cùng Natsumi giật mình mà nghẹn cả thở. Tuy rằng biết rõ đây chỉ là đùa như mọi khi, nhưng nói gì thì kẻ đương sự đúng là vẫn còn ở ngay trước mắt thì không thế mới lạ.

Sau đó, chỉ một nháy mắt. Bỗng vang lên tiếng bước chân cộc cộc cộc. . . một tiếng, một thiếu nữ với kimono xuất hiện trên bàn.

"Bên Darling đang nói cái gì đó? Hình như nghe thoáng qua có Natsumi-san làm sự tình H gì đó hả, em để tâm lắm đấy!"

Cô gái với vóc người cao gầy lên tiếng, ánh mắt dường như có gắn pin gì đó mà lấp lánh phát quang.

"M-Miku...?!"

Sự xuất hiện bất ngờ này khiến Shidou chỉ biết trố mắt ra nhìn.

Đúng vậy. Vừa xuất hiện đúng là một trong những Tinh Linh đã bị Shidou phong ấn linh lực, đồng thời cũng là một trong số ít idol siêu nổi tiếng, Izayoi Miku. Nhưng mà từ biểu hiện hiện tại của cô nàng xem ra, quả thực giống như là đã thoát ly ranh giới thần tượng, mà như kéo ra cánh cửa từ thế giới mới mất rồi.

"Aa, lẽ nào đang nói việc làm trợ thủ của Nia-san sao? Nếu Darling với Natsumi-san làm thì em đây cũng muốn làm! Em cũng muốn làm! Ba người trở lên mà nói nhất định có thể lấy những tư liệu gì đó rất tuyệt vào tay đó nha!"

Miku hiện tại trên bàn nằm xuống, giơ lên tay làm ra tư thế POSE thanh nhã. Natsumi lộ ra biểu hiện chán ghét mà nhíu làn mi.

"Thật vậy sao? Đành làm phiền rồi. Ừm, thế nhưng Mikie[4] là thần tượng, phí cát-xê khẳng định là không thấp đây—"

"Không thành vấn đề! Không cần tiền cũng được! Ngược lại có thể trợ cấp thêm tiền luôn!"

Miku giơ ngón tay cái lên nói vậy. Sau đó Miku cảm thấy mình có vẻ đang bị kéo, quay đầu nhìn lại mới phát hiện ra Kotori với Tohka đang nắm chân Miku đang dịnh lôi cô nàng xuống khỏi bàn đây.

"Rồi rồi rồi, tốt xấu cũng là thần tượng thì đừng có hở cái là nằm dài ra bàn vậy chứ."

Kotori không biết tự lúc nào đã đổi dải ruy băng sang màu đen mà nói thế. Miku vùng vẫy chống cự lại.

"Aa—ừm! Kotori-san với Tohka-san đều là người xấu—!"

"Chờ——"

"Muu, Miku, đừng có tùy hứng."

"Nee, đừng, nguy hiểm——

Sự cân đối của cái bàn biến mất, ba người đang té lăn ra đất. Shidou đưa tay ra tính muốn đỡ một chút... Nhưng lại không thành công, đã thế còn giữ cả bản thân cũng bị cuốn vào, đồng thời ngã sóng soài trên mặt đất.

"Ui da da... Mọi người đều ổn chứ... Đây là!"

Đây cũng là đương nhiên thôi. Không rõ chuyện gì xảy ra mà Shidou lại ở trên người Tohka với kimono đã xộc xệch ra.

DAL v14 08

"Hiện tại, cậu đang làm cái gì vậy hả, Shido!"

"Oa, xin, xin lỗi...!"

"Aa——uu! Chỉ có Darling với Tohka-san làm chuyện này thì thật quá đáng đó! Ai cũng được, xin hãy hoán đổi vị trí với em cái đi!"

Nghe thấy Shidou bên này đang rối loạn, Nia từ bên cạnh bàn đi tới, nhặt lấy cái bùa Ema trên mặt đất vốn từ trong túi áo của Shidou rơi ra.

Sau đó giữ mặt vẽ nhân vật minh họa cùng so sánh với tình trạng hiện tại của Shidou, kinh ngạc mà mở to hai mắt.

"Miếu thờ này, quả nhiên thật bá đạo..."

Lúc này mới chú ý tới, tư thế hiện tại của Shidou với Tohka, hệt như hình vẽ trên bùa Ema.

"Giờ là lúc nói cái chuyện này à... ! Tohka, có thể đứng lên được chứ."

"U-Umu..."

Tohka với đôi má đỏ như trái cà lo chỉnh trang lại y phục, rồi nắm tay Shidou đứng dậy.

Nhóm Shidou hướng về phía những người viếng đền xung quanh xin lỗi, rồi tiếp tục trở về cái bàn của mình.

"Thực sự là... Nên cẩn thận một tý chứ."

"Xin lỗi. Lần sau chị nhất định chắc chắn sẽ ngã đè lên Kotori-san."

"..."

Kotori không nói gì mà nghe Miku xin lỗi. Thấy cái tình cảnh này, Nia bật cười.

"Ahaha, các người rõ là xem mãi không chán nhỉ."

"Cũng không phải là chuyện đáng buồn cười gì đâu..."

Shidou có chút mệt mỏi rã rời nói. Nia cầm lấy bút, hướng tấm bùa Ema mới mà bắt đầu viết.

"Xem ra bùa Ema nơi này có vẻ hết sức linh nghiệm, lần này phải ước『Hy vọng nhóc được gả cho tôi』 rồi."

"Cho dù là giỡn chơi thì tôi như thế nào cũng nên làm chồng chứ?!"

Nia hạ bút tại tấm bùa Ema, không thèm để ý Shidou kháng cự mà bên cạnh nhân vật minh họa tuyệt đẹp viết lên nguyện vọng.

"Ahaha, là la lá la. Giờ thì nên treo ở đâu đây..."

Giữ bút thả về chỗ cũ rồi đứng lên. Sau đó như có chút choáng, thân thể không khống chế được mà xiêu vẹo.

"...! Nia! Không có việc gì chứ?"

Shidou vội vàng vươn tay đỡ lấy Nia. Song Nia lại không hề có cảm giác căng thẳng mà che miệng mỉm cười.

"Ara—quả thật tựa như hoàng tử điện hạ nhỉ, nhóc?"

Nia khúc khích cười, sử dụng giọng điệu như vui đùa mà nói. Nhưng Shidou vẫn rất nghiêm túc mà nhìn Nia.

"Không nói cái đó, thật sự là cô không sao chứ? Quả nhiên vẫn là nên trở về nghỉ ngơi sớm một chút vẫn tốt hơn đây?"

"Đùa—thôi—mà. Hiện tại tất cả mọi người đều đi cầu nguyện đầu năm như tình tiết trong Galgame thế này, như nào lại có thể thiếu đi Nia-chan này được chứ~"

Nia nhún vai nói, sau đó sau lưng Shidou hiện ra mái đầu Kotori.

"Rõ ràng mới ngày hôm qua thôi vẫn còn trên xe lăn mà giờ lại nói cái gì thế kia... Vốn để phòng ngừa ngộ nhỡ mà xe lăn cũng sẵn sàng đợi lệnh rồi. Nếu cảm thấy khó chịu thì phải lập tức nói cho bọn tôi biết chứ, chí ít cũng có thể giúp cô kiểm tra một chút."

"Không—cần—đâu—mà, imouto-chan rõ là thích lo lắng lắm đó, không sao cả đâu. Lần này đặc biệt vờ té xỉu để được nhóc ôm hợp pháp thôi, hiệu quả không tệ đâu, imouto-chan cũng thử phát xem?"

"Cái..."

Kotori nhăn lông mi lại, Nia mỉm cười hướng thẳng đếnchỗ treo bùa Ema.

Nhìn bóng lưng Nia, Kotori coi như hết cách nói cô nàng này mà đành ôm cánh tay rảnh đứng nhìn.

"Thật là, chủ đề nghiêm túc ban đầu đã bị phá tan nát rồi."

Kotori hít rồi lại thở ra một hơi.

Nia quả thực luôn luôn thích vui đùa khiến kẻ khác khó mà biết được ý định, có lẽ là do không thích bầu không khí nặng nề như vậy. Khi đối mặt loại chủ đề nghiêm túc này, cô luôn luôn sử dụng cớ vui đùa để trêu ghẹo rồi sau đó nhân cơ hội thoát thân.

Kể lại, Kotori đối với Nia thì lo lắng cũng là điều khá dễ hiểu. Mặc kệ nói như thế nào, cách vài ngày trước Nia đúng là kề cận với cái chết.

"..."

Nhớ tới chuyện ngày 31 tháng 12 hôm đó, Shidou đến nay vẫn đang phải nghiến răng nghiến lợi.

Ngày hôm đó, Nia bởi kế hoạch của DEM mà hóa thành Nghịch Thể, để rồi bị cướp đi viên Kết Tinh Tinh Linh( Sephira ).

Nếu như ngày đó nhóm Shidou không có ở đấy, nếu như xử trí muộn dù chỉ một chút mà nói, Nia có lẽ sẽ không còn có thể ngồi nơi đây vẽ bùa Ema nữa rồi.

Nhưng mà lý do khiến không thể yên tâm bảo vệ mạng sống của Nia, đó là kẻ địch đã lấy đi Quỷ Vương «Beelzebub» trong bản Nghịch Thể của cô ấy. Chỉ sợ rằng kế tiếp DEM sẽ tấn công các Tinh Linh còn lại để tiếp tục tăng cường sức mạnh. Đây cũng chính là một trong những lý do khiến Shidou cầu nguyện thần linh để có thể tiếp tục giữ vững cuộc sống hằng ngày như hiện giờ.

Vẫn có một chút ——

Việc khiến Shidou lưu ý.

"Kotori, sự kiện đó..."

"Ừm."

Shidou sử dụng giọng thì thầm với Kotori, Kotori gật đầu.

"Bọn em bên này đã điều tra, tuy nhiên phải nói thật là chúng ta hiện nay cũng chẳng có cách nào để chứng thực cả..."

"——Vậy à."

Shidou nhắm hai mắt lại mà đáp lại, trong đầu lại một lần nữa hiện ra lời Nia đã nói vào ngày Tết nguyên đán đó.

Phần 2Edit

『Tinh Linh thuần túy...? Tinh Linh, chí ít là mọi người, nguyên bản không phải đều là con người sao. 』

Rạng sáng ngày 1 tháng 1.

Lúc đó trên mái nhà cùng các Tinh Linh để đợi bình minh lên, Nia ngồi xe lăn đã nói như vậy.

Xung quanh rơi vào im lặng.

Người thì đơn thuần đối với những lời này mà cảm thấy kinh ngạc, người thì phỏng đoán ý nghĩa của những lời này người và người thì chưa hiểu rõ mà vẫn theo mọi người làm ra biểu hiện kinh ngạc, tuy rằng phản ứng từng người đều vi diệu mà bất tương đồng, nhưng không hề nghi ngờ gì, đều là do lời Nia nói ra ở đây mà trở nên kinh ngạc.

Nhưng việc này cũng hợp lý thôi.

——Tinh Linh.

Đó là sự tồn tại gắn với tai hoạ đặc thù.

Nguyên nhân sinh ra, lý do tồn tại đều chưa rõ——, nhưng tại thời điểm thế giới hiện tại, được xác nhận đến tên là hiện tượng Không Chấn.

Và từ trường hợp của Kotori, Miku với Origami mà có thể biết được, con người có thể bởi do hấp thu Kết Tinh Tinh Linh( Sephira ) mà bị Tinh Linh hóa.

Không sai, nhận thức hiện tại của Shidou cùng những người khác, Tinh Linh là sự tồn tại bất đồng với nhân loại, Kotori với những người kia bất quá chỉ là ví dụ cho việc Tinh Linh hóa mà thôi.

Nhưng lời Nia đã mang những thứ kia toàn bộ phá vỡ hoàn toàn. Nhưng nếu như có cái gì đó tốt hơn để kiểm chứng mà nói, nhóm Shidou cũng sẽ chẳng còn lời nào để nói. Những Tinh Linh thuần túy giống như Tohka, với nhóm Kotori nguyên bản là con người lại bất đồng, đối với thế giới bên này hoàn toàn không biết gì cả. Tuy rằng cũng có Tinh Linh tồn tại giống như Natsumi với chị em Yamai mà quen thuộc với cuộc sống ở thế giới này, đó cũng là bởi vì nắm giữ khả năng có thể lần lượt âm thầm đi qua đi lại mà thu nhận được tri thức của thế giới này mà thôi, tất nhiên cũng không biết chuyện chính bản thân mình nguyên cũng là con người.

Nhưng Shidou vẫn không thể phớt lờ lời nói của Nia được.

Tuy rằng Kết Tinh Tinh Linh( Sephira ) bị cướp đi, đánh mất phần lớn sức mạnh, thế nhưng Nia dù sao cũng đang cầm giữ Thiên Sứ toàn tri, «Rasiel». Quan trọng chính là——Nia có thể thu thập tất cả những thông tin mà mình muốn. Bởi vậy Nia có khả năng biết rõ chuyện cũ cũng như lai lịch của Shidou với các Tinh Linh khác cũng không có gì kỳ lạ.

Shidou lạc mất giọng, nếu như lời Nia nói đúng là sự thật, như vậy các Tinh Linh mà nhóm Shidou vẫn cho là Tinh Linh thuần túy cho tới nay sẽ——

“Sao vậy? Aha, bị dọa sợ rồi sao?”

Trong khi Shidou vẫn còn mải mê suy nghĩ, Nia sử dụng giọng điệu vui đùa thường trực của mình để phá vỡ sự yên lặng.

“... ..., haa?“

Bị lôi trở về hiện thực, Shidou chỉ còn biết ngẩn tò te.

“Sao cơ, chuyện gì xảy ra à, Nia…”

“Ừm—? Hiện tại trong Manga, cái này gọi 『Hồn lìa khỏi xác』 !“

Nói xong Nia Yay~ mà le lưỡi.

Shidou đứng ngơ ngác vài giây, sau đó thở phào một cái.

“Cô......“

“Ekaka, xin lỗi xin lỗi. Tuy rằng chỉ là tôi căn cứ bản thân mà suy đoán tình hình, nhưng giả thiết toàn bộ Tinh Linh là con người này không phải rất thú vị sao?“

Nhìn Nia một chút áy náy cũng không có, Shidou lại lần nữa thở dài một hơi. Kotori và những Tinh Linh khác lần đầu nghe nói chuyện này cùng đều lộ ra biểu hiện na ná.

“Có lẽ đến lúc cần phải trở về đây, ở đây bắt đầu lạnh rồi.“

Kotori co co vai nói vậy, các Tinh Linh khác cũng gật đầu, mọi người về tới bên trong nhà. Shidou vẫn y như lúc trước mà đẩy xe lăn của Nia đi tới.

Sau đó Nia xoay người lại, khe khẽ nói với Shidou.

“——Nhóc, lát nữa đến phòng bệnh của tôi nhé.“

“Ể?“

Nghe được giọng không phù hợp với tính cách của Nia, lời nói nghiêm túc đến dị thường, Shidou mở to hai mắt.

Nhưng Nia lập tức lại khôi phục giọng điệu dĩ vãng.

“Sao vậy nè, nhóc? Lạnh như thế thì phải mau trở về chứ. Ngụ ý là có người chờ mong thiếu niên cậu có thể nhân đó mà phát sinh ra chuyện, như là sử dụng cơ thể để sưởi ấm nhau chẳng hạn đó ấy mà?“

Nia vừa nói vừa ôm thân thể của chính mình vặn vẹo trên xe lăn.

“... ...“

Shidou nghi vấn liệu có phải mình vừa nghe nhầm hay không, rồi đẩy mạnh chiếc xe lăn vào trong nhà.

——Khoảng chừng một tiếng sau đó.

Hiện tại sau khi các Tinh Linh đều về tới nhà của mình, Shidou một mình hiện tại đi trên con đường hầm ngầm đến «Ratatoskr», hướng về phòng bệnh của Nia.

Sau khi xác nhận mã số phòng, gõ gõ cửa. Từ trong truyền đến âm đáp lại.

“Mời vào——”

“Nia, tôi đã đến, có việc gì...“

Vừa mở cửa vừa nói chuyện, Shidou chợt ngưng giọng.

Bởi rằng trong phòng còn có người khác.

“Kotori? Vì sao lại ở chỗ này?“

Không sai, ngồi trên ghế bên cạnh giường, đúng là Kotori với cây kẹo Chupa Chups trong miệng.

Như đáp lại Shidou, Nia gật đầu.

“À à, imouto-chan là tôi gọi tới đó. Bởi rằng cũng là Chỉ Huy của «Ratatoskr» mà. Đồng thời giải thích tinh tường vẫn tốt hơn.“

“Điều muốn nói đến cùng là...cái gì vậy?“

Shidou hỏi xong, Kotori mang cây kẹo trong miệng dựng thẳng lên.

"...Là tiếp tục câu chuyện ban nãy, đúng không?"

Kotori nói ôm lấy rảnh tay cánh tay, Shidou mở to hai mắt nhìn.

"Chuyện ban nãy... Là ám chỉ chuyện Tinh Linh đều là con người đó sao? Nó không phải đùa thôi sao——"

"Ừm... Loại chuyện này tôi nghĩ hiện tại trước mặt các Tinh Linh thuần túy kia cũng khó có thể nói tường tận được. Thế nên tôi mới lập tức nghĩ rằng nên che giấu, cuối cùng là đáp lễ đối với sự việc lúc trước đây."

Nia le lưỡi nói rằng.

"...Giống như là câu truyện Soái ca kia ha."

"Ghét, nhóc là Soái gì kia chứ, rõ ràng là H!" (2 câu này mình ko nhớ dzụ zi nên chém nhá)

"Aa, ra là như thế sao."

Shidou phản ứng như đã quá quen rồi, có thể là bởi rằng lời nói ban nãy của Nia tạo thành cảm giác này đây.

Tuy nói như thế, đây cũng cách biểu đạt trực tiếp một sự thật.

"...Nói cách khác, những lời kia đều là thật?"

Nhìn Shidou nghiêm túc, Nia đình chỉ vặn vẹo, đưa ánh mắt trở lại.

"Là thật nghen. Nhưng cũng không phải toàn bộ, không, nói như vậy cũng không phải. Bởi rằng có một chút cần phải giải thích cho hai người, Thiên Sứ toàn tri «Rasiel», cũng không hẳn toàn tri chân chính."

"Đây là sao cơ?"

"Tôi sẽ nói rõ theo trình tự đây——"

Giữa lúc Nia chuẩn bị nói rõ, cánh cửa bỗng bật ra.

Shidou đang phân vân tự hỏi tại sao muộn như thế này rồi thì sao lại còn có nhân viên y tế tuần tra thế nhỉ, rồi sau khi nhìn rõ hơn, Shidou chẳng còn gì khác ngoài kinh ngạc.

"Origami! Mana!"

Không sai, xuất hiện tại cửa đúng là Origami ban nãy cũng ở trên nóc với Nia, còn Mana thì cũng tựa như Nia mà đang ăn mặc trang phục người bệnh.

"Vì sao hai người cũng đến phòng bệnh của Nia thế này... À, lẽ nào Origami cũng là được Nia nhắn tới?"

Origami lặng lẽ mà lắc đầu.

"Mình cũng không phải được nhắn tới đây. Chỉ là cảm thấy lời của Nia ban nãy có chút nghi vấn nên muốn ghé hỏi thêm mà thôi."

Origami nhìn về phía Nia, Nia sử dụng hai tay động tác khoa trương đè trái tim lại.

"Eh~ cái loại cảm thấy tương thông này là gì đây, trái tim của Nia-chan muốn nhảy ra ngoài luôn rồi."

"..."

Origami vẫn không nói một lời nào, rồi sau đó Mana từ phía sau nói rằng.

"Em thì ban nãy đi WC tình cờ thấy bóng của nii-sama, đột nhiên nghĩ đến có một số việc chưa hỏi rõ nên nhân tiện đến thôi. Sau đó thì trên đường ngẫu nhiên gặp được Hạ Sĩ Tobiichi."

Mana dứt câu, Nia thoáng giật mình mà nheo hàng mi.

"Khoan đã. Cô mới vừa mới nói gì đó?"

"Eh? Có một số việc muốn hỏi——"

"No No! Không phải cái kia! Câu trước nữa!"

"Nhìn thấy nii-sama?"

"Nii-sama!"

Nia lộ ra biểu hiện hoảng hốt, tựa như người sắp đón nhận ngày tận thế đến nơi mà hai tay chắp tay trước ngực.

"Lợi hại quá! Nii-sama! Đây là xưng hô ứng với thực tại chỉ có trong 2D mộng ảo thôi! Đây là lần đầu tiên nghe được đó! Na, này này, thử gọi thêm vài lần nữa đi?"

"... Cái loại cảm giác chán ghét gì đây..."

Mana lộ ra biểu hiện kinh sợ mà lùi về phía sau mấy bước, Shidou chỉ còn nước cười khổ mà hướng Nia giới thiệu cho Mana.

"Honjou Nia. Là một Tinh Linh với tư cách Mangaka. Tuy rằng mới phong ấn linh lực vào ngày hôm qua, nhưng vì xảy ra rất nhiều chuyện nên cô ấy tạm thời phải nhập viện."

"Hallo hallo~"

Nia vẫy vẫy tay như muốn chào.

Mana thì cúi đầu hành lễ, nắm tay đặt ở ngực rồi bắt đầu tự giới thiệu.

"Em tên là Takamiya Mana. Là em gái của nii-sama, hiện tại là Pháp Sư. Lúc trước tuy rằng cũng là vì «Ratatoskr» mà phải chiến đấu, tình trạng hiện tại là bị Kotori-san nhốt ở nơi này."

"Khoan đã! Đừng có nói tôi tựa như người xấu như vậy chứ!? ! Tôi đúng là không thích chứng kiến cô ra vẻ nên mới như vậy thôi!"

Nghe được lời Mana nói, Kotori bất mãn mà nhảy dựng lên. Nia phảng phất như có chuyện cần lưu ý mà ôm lấy cánh tay đang rảnh.

"Em gái của nhóc sao?"

"Thì không phải mới vừa gọi 『nii-sama』 đó sao."

"Aa xin lỗi, vừa vặn nghe thấy được cái từ 『nii-sama』 này mà sinh kích động trong chốc lát đến nỗi quên mất ý..."

"..."

Má Shidou lăn dài mồ hôi. Cảm thấy tình cảnh này hình như đã từng thấy ở đâu rồi.

"Ừm? Thế nhưng không đúng rồi. Nhóc mang họ 『Itsuka』 đây. Chẳng lẽ là cái quan hệ gia đình phức tạp gì đó sao? Hay là nói—phải chăng là tên nhóc siscon này cưỡng ép cô kêu hắn là 『nii-sama』?"

"Vì sao phải biến thành như vậy cơ chứ?!"

Nghe Nia nói xong, Mana kêu lên. Nia gãi đầu ha ha mỉm cười.

"Aa~ xin lỗi xin lỗi, lại nói tiếp, cô không cảm thấy 『nii-sama』 là xưng hô hết sức Moe hay sao."

"Eh? Nói như vậy nghe qua không phải trông ngớ ngẩn lắm sao?"

"Lẽ nào nói đây là chỉ lời tôn kính đơn thuần thôi á? Cô cứ liên tục như vậy gọi à?"

Nia nhìn như rất nghiêm túc mà hỏi thế. Mana cảm thấy nghi hoặc mà nhíu mày. Nếu như sau này Mana đối với Shidou thay đổi xưng hô mà nói, chắc chắn không cần phải nghi ngờ chính là do Nia tạo thành đây.

"... Maa, chủ đề tương quan cần phải nói lâu lắm, vì vậy cần bắt đầu nói rõ ngay đây. Chỉ là cái kia dường như——"

Shidou điều chỉnh lại hơi thở rồi nói vậy. Nia cũng gật đầu.

"Tuy rằng có thêm hai người, nhưng Oriri[5] với imouto-chan số 2 cũng không thành vấn đề."

"Khoan..."

Nia vừa muốn bắt đầu, Mana lại kêu lên.

"Đợi chút, cái 『imouto-chan số 2』 kia là sao đây?"

"Eh? Thì nhìn thử xem, đã có một imouto-chan rồi mà."

Nia nói rồi chỉ hướng Kotori, Mana bất mãn mà thở ra một hơi.

"Kotori-san là em gái nuôi mà tôi thì là em gái ruột. Nên nói như nào thì 『imouto-chan số 2』 cũng phải là Kotori đây!"

"A-ai là số 2 hả!"

Lần này đến phiên Kotori la lên... Mà, nghĩ lại thấy ý nghĩa thay đổi vi diệu thật nhỉ.

"Cô nhìn xem, dù cho chỉ nhìn tóc, tôi là đơn đuôi ngựa còn Kotori là song đuôi ngựa, thời điểm chiến đấu tôi cũng là kiểu dùng kỹ năng còn Kotori thuộc loại dựa sức mạnh..."

"Đừng biến người ta thành cái loại ngu ngốc chỉ biết dùng vũ lực vậy chứ?!"

"Bình, bình tĩnh đã.——Nia, cứ như vậy tiếp tục cũng chẳng được gì, bộ cô không nghĩ ra biệt danh khác được sao?"

Shidou chen vào giữa hai người nói vậy, Nia nâng cằm suy nghĩ một hồi rồi tiếp tục.

"Ừm—vậy Manati[6]?"

"Cái gì mà như tên động vật thủy sinh thế kia..."

Mana bộ dạng vẫn là có chút bất mãn nhưng là không nói thêm cái gì nữa, có lẽ cô bé suy xét cứ lầy lội như thế này thì chẳng còn cách nào tiến hành cuộc trò chuyện.

Nia hắng giọng đặng tiếp tục.

"Như vậy... Nói 『Tinh Linh nguyên bản là con người』, có thể là chính xác là vậy, cũng có khả năng chỉ là nhầm lẫn."

"Tôi đúng là không rõ ở điểm này... Nia, ký ức ban đầu của cô, biết rõ bản thân vốn là con người đấy thôi."

Nia nhẹ nhàng vuốt cằm phát ra tiếng "Ừm".

"Nên nói như thế nào ta. Dựa theo suy đoán của nhóc, tôi đây sẽ không bị cho thành cái loại 『Tinh Linh thuần túy』 kia đâu đúng không?"

"Sao, có vấn đề gì à? Đương nhiên bởi do Nia cô có nắm giữ ký ức của mình lúc còn là con người mà?"

"Tỉnh táo lại coi. Ban nãy nói qua rồi đây, dựa theo phương thức suy đoán của thiếu niên cậu mà."

Nia dựng lên 1 ngón, tiếp tục nói.

"——bởi vì tình hình của tôi cũng là hiện tại không biết bản thân là ai mà lại kèm theo Không Chấn tới thế giới hiện nay."

"Eh——?"

Shidou không khỏi mở to mắt ngạc nhiên. đích thực theo như lời Nia thì là cùng dạng với nhóm Tohka.

"Đợi chút, nếu nói như vậy thì ký ức con người của cô..."

"Maa, nghe tiếp nữa đã,—— lần đầu tiên đến thế giới này mặc dù không biết bản thân là ai, nhưng tôi lại rất tinh tường một việc. Tôi nghĩ đây cũng là thứ mà toàn bộ Tinh Linh đều biết rõ."

"Đó là..."

"——bản thân sở hữu sức mạnh của Thiên Sứ."

"A——"

Chính thực theo như lời Nia nói. Bất luận là Tohka hay Yoshino hoàn toàn không biết gì cả về cái thế giới này, hay là như Origami được giao cho sức mạnh Tinh Linh, đều có thể tự do tự tại mà sử dụng Thiên Sứ. Nhất định là mỗi Thiên Sứ đều tự ẩn chứa phương pháp vận dụng sức mạnh nào đó để cho chủ nhân tự nhiên hiểu đây.

Nghĩ tới đây, Shidou vô tình phát ra tiếng "Aa".

Bởi rằng cậu đã nghĩ tới năng lực mà Nia nắmgiữ.

"Tôi vốn hoàn toàn không biết gì cả mà đột nhiên đến với thế giới này, chỉ có duy nhất khả năng dựa vào sức mạnh của Thiên Sứ toàn tri «Rasiel» mà thôi."

"Lẽ nào nói, đó là."

Kotori nhìn chăm chú vào Nia, Nia như khẳng định mà gật đầu nói rằng.

"Ừm, khi đó tôi đã biết, bản thân là sự tồn tại thế nào, nhận sức mạnh như thế nào và vì sao bản thân lại ở đấy."

"Cái——"

Shidou lộ ra biểu hiện kinh ngạc.

Nia tiếp tục bổ sung thêm.

"——Tôi vốn là nhân loại, nhưng hiện tại vì cớ sự nào đó mà sau này cảm thấy tuyệt vọng đối với cuộc sống... Và khi đó, có một vị Tinh Linh đã hiện thân ở ngay trước mặt tôi."

"...! 〈Phantom〉...?!"

Kotori thốt ra cái tên đó.

Nhưng cũng là đương nhiên thôi. Theo như lời ban nãy của Nia, thì thời điểm Kotori, Miku với Origami hiện tại trở thành Tinh Linh với tên kia đột nhiên hiện thân trước mặt là cực kỳ tương tự.

Đó là sự tồn tại bí ẩn có khả năng mang nhân loại biến thành Tinh Linh, Tinh Linh xuất quỷ nhập thần với lớp 'Khảm' bao phủ toàn thân đầy thần bí đó được gọi là 〈Phantom〉.

"〈Phantom〉?"

"...Ừm. Đúng là thứ đã đem chúng ta biến thành Tinh Linh, Tinh Linh giấu toàn thân mình giữa lớp khảm. Hắn cũng từng xuất hiện qua trước mặt Nia sao?"

"Thì ra là thế, ra được gọi là như vậy à. Ừm—tuy rằng không rõ ràng lắm hắn với Tinh Linh xuất hiện trước các imouto-chan cô có cùng là một hay không... Tuy nhiên có thể xác định một chút, đó chính là cho dù tôi có cố gắng đến thế nào cũng chẳng cách nào điều tra rõ được thân phận của hắn."

"Chưa rõ danh tính? Không thể dùng «Rasiel» điều tra được sao?"

Kotori tra hỏi, Nia lắc đầu.

"Vốn Nia-chan rất ghét spoiler song hiện tại lúc đó cũng không thể chiến thắng được tính hiếu kỳ mà có thử điều tra qua... Thế nhưng, hoàn toàn không có tra được gì cả."

"Như thế nào lại...?"

Kotori nhăn làn mi lại. «Rasiel» là Thiên Sứ toàn tri, hẳn phải không tồn tại điều không thể biết được mới đúng.

"Nên nói như thế nào đây... Kỳ thực «Rasiel» nói không chừng cũng có thể tra được đấy, nhưng tôi không còn cách nào giải mã được cả. Tương tự mà nói... đúng ra là không thể văn tự hóa nó."

"Chuyện gì đây? Nói cách khác là đã xảy ra cái gì?"

"Không biết nữa. Chỉ là sự kiểm tra của «Rasiel» bị ngăn chặn... Chính xác hơn, ấn tượng cứ như là bị sức mạnh của một Thiên Sứ nào đó khác cưỡng chế lại vậy, sức mạnh đó vô cùng hùng mạnh đến nỗi «Rasiel» phát sinh ra lỗi. Phỏng theo Manga để nói thì, do sức mạnh của kẻ địch quá cao, khiến cho thiết bị đo đạc sức mạnh bị quá tải là phát nổ cái Bùm?"

"Ừm..."

Kotori vẻ mặt đăm chiêu ôm lấy cánh tay của mình, tuy rằng hiểu rõ lời của Nia, song tựa như có cảm thấy gì đó nghẹn tại cuống họng vậy.

"...Maa, tóm lại tôi cũng là bị Tinh Linh kia giao cho viên Kết Tinh Tinh Linh( Sephira ) mà trở thành Tinh Linh, sau đó ký ức lúc còn là nhân loại bị phong ấn lại, liên tục hôn mê ở thế giới song song trước khi quay trở lại thế giới này."

"..."

Nghe Nia nói xong, Shidou sa vào trầm lặng.

Nếu như lời Nia nói là thật——nghĩa là có khả năng Tohka và những người khác cũng bị phong ấn ký ức khi vẫn còn là nhân loại đây.

Như nhận ra Shidou suy tư điều gì, Nia tiếp tục cất tiếng.

"Vì vậy tôi mới nghĩ đến mọi người có lẽ đều là ở trong tình huống như vậy. Thế nhưng tử tế ngẫm lại cũng không phải tất cả mọi người đều có thể giống ta mà có khả năng nhìn lại được quá khứ của bản thân, bởi vậy lời này vốn không tiện thẳng thắn trước mặt mọi người được."

"...Thì ra là thế."

Shidou nặng nề mà nói vậy.

Thực sự nếu như trải qua những lời Nia vừa nói, phải nghĩ như vậy cũng là tất nhiên đây.

"Thế nhưng những điều tôi ở đây điều tra đều là sự tình về bản thân mình. Xin lỗi nha, có khi chỉ là suy nghĩ chủ quan của riêng tôi thôi."

"... Không."

Kotori ôm lấy cánh tay rảnh, để cho cây kẹo Chupa Chups hiện tại trong miệng di chuyển lên.

"Thông tin vô cùng hữu dụng. Nếu như thành lập giả thuyết của Nia mà nói... Những suy luận cho mới tới nay thôi sẽ bị hoàn toàn đảo lộn. Xem ra cần thử điều tra xem ba mươi năm trước có thiếu nữ nào bị mất tích hay không có đây."

"Ừm. Xin lỗi—. Nếu như tôi không bị cướp đi «Rasiel» mà nói, thì có thể quá tốt mà điều tra rồi."

Nia làm động tác đang lật tìm văn thư mà nói vậy.

"Không cần để tâm đâu. Vẫn còn sống là tốt lắm rồi."

Kotori nhún vai.

Bên cạnh đó, Origami tiếp tục chủ đề.

"——Tuy nhiên với chút Linh Lực ít ỏi còn sót lại của cô, vốn cũng không phải bị Shidou phong ấn, hẳn là phải có khả năng gọi ra Thiên Sứ hay triệu hồi Linh Phục giới hạn chứ."

"Eh? Còn có vụ này à?"

Nia kinh ngạc mà tròn xoe đôi mắt, Origami gật đầu.

"Linh Lực bị Shidou phong ấn, khi tinh thần phát sinh trạng thái bất ổn định hoặc do tập luyện mà sau đó có thể ép buộc quay trở lại đấy."

"...Fuu, tinh thần bất ổn định sao..."

Nia nhắm hai mắt lại, trong miệng bắt đầu khe khẽ nói thầm cái gì đó.

"Nee, Nia? Thân thể cô còn chưa hồi phục tốt thì không nên cố gắng..."

"...Ara!"

Thoảng theo lời Shidou thốt ra, Nia mở mắt kêu lên.

Sau đó trong nháy mắt, cơ thể của Nia phát ra tia sáng nhàn nhạt, chậm rãi tập hợp hướng vào trong tay——hình thành hình dáng một quyển sách.

"Ồ, thật luôn."

"Ồ?!"

Thiên Sứ bất thình lình hiện ra càng khiến Shidou thêm hoảng sợ.

"Dễ dàng như vậy sao... ?!"

"Ekaka, xem thường trí tưởng tượng của mangaka là không được đâu đó nha. Chỉ cần tưởng tượng sắp đến hạn chót một tý sẽ thành công ngay thôi."

"..."

Nia giơ ngón tay cái lên. Xem ra các mangaka trên đời này đều là có thể gọi ra Thiên Sứ khi trạng thái tinh thần sắp đến hạn chót đây. Shidou thoáng nghĩ đồng cảm với các mangaka rồi sau đó tiếp tục suy nghĩ.

"Ừm, ở đâu nào ở đâu nào..."

Nia liếm môi tìm tòi tại quyển sách đang lơ lửng giữa không trung.

Nhưng sau đó vài giây chợt cau mày.

"Làm sao vậy, Nia?"

"Ừm... Đây vẫn không được, công năng kiểm tra của «Rasiel» tuy rằng vẫn còn, nhưng công năng truyền thông tin lại cho tôi đã biến mất, hoàn toàn không thể hiểu ý nghĩa trên bề mặt của nó cả. Cảm giác này giống như lúc trước khi tôi điều tra tên Tinh Linh kia vậy."

Nia thở hắt ra một hơi dài.

"Vậy à... Thế thì, cũng chẳng còn cách nào khác."

"Xin lỗi—... À, nhưng có vẻ cũng không phải là hoàn toàn không giải mã được, báu vật của nhóc hiện tại đang ở..."

"Cô đang điều tra cái quái gì vậy?!"

Shidou nhịn không được kêu lên.

Nhưng mà, Kotori với Origami lại mặt không đổi sắc mà nói tiếp.

"Tận cùng bên trong ngăn kéo bàn học đúng không?"

"Trong hộp bách khoa toàn thư cũng có vài cuốn."

"Eh eh?"

Shidou nhịn không được phát ra kêu thảm thiết. Mặt Mana lăn dài mồ hôi, tập trung vào hai người.

"Vì sao hai người các cô lại biết những thứ ấy..."

Kotori với Origami không đáp lại, từng người lơ ánh mắt đi. Kotori trong lúc đó chớp mắt lộ ra biểu hiện "Hỏng bét", còn Origami thì vẫn ngàn năm không biến sắc.

Nia ở bên kia xác nhận sức mạnh còn thừa của «Rasiel» rồi nghĩ vẩn vơ điều gì đó.

"Ra là vậy sao, lẽ nào..."

Nia vươn tay tới, Linh Phục nương theo đó mà hiện ra, rồi một cái gì đó giống như cây bút xuất hiện ở trong tay.

"Ồ ồ, hết sức có thể luôn."

Nia thông thạo mà thao túng bút hí hoáy trên «Rasiel».

Một nhóm văn tự màu đen nhìn không rõ là gì dần dần lưu lại trên trang giấy trắng. Quả thực giống như là viết nguệch ngoạc vậy.

"Nia, cô đang làm cái gì đó?"

Khóe môi Nia cong lên mà đáp.

"Đây là Ký Tạo Tương Lai."

Nghe Nia nói mà Shidou trố mắt nhìn. Ký Tạo Tương Lai, đó là sức mạnh khiến những gì Nia viết vào «Rasiel» đều sẽ biến thành hiện thực trong tương lai, một năng lực gần như bất khả kháng.

"Rõ ràng vẫn có thể sử dụng sao?!"

"Ừm. Đây đúng là năng lực mạnh nhất của «Rasiel», cái này nếu không ở trạng thái hoàn chỉnh thì khẳng định sẽ không dùng được. Hơn nữa tôi nghĩ rằng cái tên VIP-san của Tập đoàn DEM đã cướp đi viên Kết Tinh Tinh Linh( Sephira ) của tôi cũng sẽ không thể sử dụng được."

"Thật, vậy sao."

Nghe nói thế, Shidou an tâm hơn rất nhiều.

Cầm giữ viên Phản Kết Tinh Tinh Linh( Qlipha )——Westcott của Tập đoàn DEM, tùy lúc có thể tha hồ sử dụng Quỷ Vương «Beelzebub», nếu như ngay cả Ký Tạo Tương Lai cũng đều có thể sử dụng mà nói, Shidou bọn họ không cần nghi ngờ gì khi phải sa vào trong hoàn cảnh tuyệt vọng.

"Nhưng vì sao lại như vậy..."

"Đột nhiên nghĩ đến thì.——Nguyên bản «Rasiel» bao gồm trang kiểm tra thông tin cùng với trang trắng. Bình thường Ký Tạo Tương Lai chính là sử dụng những trang giấy trắng."

Nia nói rồi lật những trang giấy của «Rasiel» ra cho nhóm Shidou xem——giống như là những trang giấy bị đứa con nít nào đó vẽ nghệch ngoạc vào vậy.

"Đây là..."

"Ekaka——«Rasiel» với «Beelzebub» vốn là nhất thể, nguyên bản không thể đồng thời tồn tại. Nếu như kiểm tra cũng đã biến thành như vậy, tôi nghĩ tên sử dụng «Beelzebub» cũng sẽ hết sức vất vả đây."

"Aa..."

Shidou lúc này mới đã nhận ra ý đồ của Nia, Kotori với Origami từng thấy qua Westcott sử dụng “Beelzebub» cũng như vừa giác ngộ ra mà gật đầu.

"Thực sự thì, Quỷ vương «Beelzebub» biết được Vũ Trụ Vạn Vật( ≪Shinra Banshō≫ ) rơi vào tay kẻ địch đúng là tổn thất rất lớn, cứ như vậy thì khi đối diện với bọn chúng có thể gặp khó khăn."

"Maa, cũng chỉ có thể là gây trở ngại thôi. Dù sao thì chức năng tìm kiếm cũng hỏng bét cả rồi."

"Dù cho chỉ là như thế này thì vẫn còn ý nghĩa rất lớn đấy, Nia rõ là tài trí lắm đấy."

"Ekaka, được imouto-chan khen đúng thật là hạnh phúc mà."

Nia đắc ý ưỡn ngực lên.

"Thế nhưng gây trở ngại cho bọn họ khi kiểm tra thông tin, cũng không có nghĩa là sẽ làm suy yếu được sức mạnh của kẻ địch, nhất định bất kỳ lúc nào cũng phải vô cùng cẩn thận đấy, vì thế mà người đổ máu chỉ cần một mình tôi là đủ rồi "

"..."

Shidou trong nháy mắt trở nên có chút luống cuống chân tay, không biết nên nói cái gì cho phải.

"... Aa, tôi không cho phép thêm bất kỳ ai bị tổn thương nữa. Đương nhiên là Nia, cả cô cũng thế."

Shidou nhìn Nia cam đoan như vậy, Nia hơi hơi run một tý, nhẹ mỉm cười với đôi má ửng hồng.

"Ekaka, sao vậy nhóc, lẽ nào là thích phụ nữ lớn tuổi hơn sao? Tôi vốn còn tưởng rằng cậu là lolicon cơ đấy."

"Cô, cô..."

"Thế nhưng, tôi vui lắm đó, rất cảm ơn cậu."

Nia có chút xấu hổ mà ngỏ lời.

"Ơ, ơ ơ..."

Shidou tâm lý có chút nhộn, lơ đễnh mà hồi đáp.

Thấy cái tình cảnh này Kotori không khỏi thở dài một hơi, di chuyển cây kẹo trong miệng mình.

"...Dù sao thì đúng như theo như lời Nia nói, với lực lượng là Pháp Sư mạnh nhất Ellen Mathers cùng với Quỷ Vương «Beelzebub», chỉ là như vậy thôi cũng đã hết sức phiền phức rồi, thế mà bây giờ lại xuất hiện thêm một Pháp Sư mới rất mạnh nữa."

"..."

Nghe Kotori nói vậy, Origami không biết vì sao nhíu mày.

Thấy cái phản ứng này, Shidou nhớ tới Pháp Sư ngày hôm qua đột nhiên từ trên trời hạ xuống chém toạch bụng Nghịch Thể của Nia. Thời khắc mà Origami đang nhìn thấy cô ta, đã thốt ra một cái tên.

"Nè, Origami, khi đó..."

"..."

Shidou còn chưa nói hết, Origami phảng phất như đã nhận ra cậu muốn hỏi cái gì mà gật đầu.

"——Đúng vậy, mình có biết vị Pháp Sư ấy."

"Cái gì?"

Origami nói xong, Kotori nhíu mày. Origami mặt không đổi sắc mà tiếp tục nói.

"Cô ta tên là Artemisia • Bell • Ashcroft. Pháp Sư trực thuộc Anti-Spirit Team của Anh Quốc."

"...! Artemisia?!"

Đối với cái tên này bật lên phản ứng không phải Kotori, mà là Mana. Lộ ra biểu hiện khó có thể tin được mà tập trung vào Origami.

"Em biết cô ta sao, Mana?"

"Vâng... Cô ấy hiện tại Pháp Sư nổi danh nhất ở Trung Phi. Em đã từng gặp qua cô nàng ấy. Pháp Sư mạnh nhất tương đương cấp SSS, Adeptus 2,, một sự tồn tại rất gần với Mathers. Nếu như lúc trước cô ta mà vào DEM thì, thứ hạng của em nói không chừng sẽ giảm xuống một bậc."

"G-Ghê gớm đến vậy sao..."

Trán Shidou vã mồ hôi. Vốn biết rằng thực lực của Mana hiện tại cũng là nằm trong top 5 Pháp Sư. Thế mà ngay cả Mana cũng phải nói như vậy thì, thực lực của cô ấy không thể nào xem thường được.

"Vậy... Nhưng mà."

Mana tính bổ sung gì đó sau khi nói xong mà nhìn về phía Origami. Origami gật đầu tiếp tục nói rằng.

"Lúc tôi biết thì Artemisia cũng chưa có gia nhập vào DEM, có lẽ đã xảy ra chuyện gì đó."

"... Ra là vậy, DEM có làm ra cái gì đó thì cũng chẳng có quái lạ."

Mặt Kotori ẩn chứa vẻ đắng chát, giữ kẹo cây dựng thẳng lên.

"——Kể lại, mặc kệ xảy ra cái gì, việc Artemisia hiện tại trở thành kẻ địch đã là sự thật, ngoại trừ việc truy tìm các Tinh Linh ra, chúng ta cũng cần phải cảnh giác cho tốt."

"..."

Shidou cùng những người còn lại đều biểu thị đồng ý đối với lời Kotori nói.

"——Tốt, ngày hôm nay đến đây thôi. Người đang dưỡng thương mà nghỉ ngơi muộn quá cũng không tốt."

"Eh? Lẽ nào imouto-chan hiện tại quan tâm tới tôi sao? Không sao đâu mà—lúc trước cứ đến hạn chót là thức đêm mãi thành quen luôn rồi."

"... Tôi nói vào lúc này tốt nhất nên nghỉ ngơi sớm đấy."

Nia rung đùi đầy đắc ý mà nói ra những lời kia, lập tức bị Kotori trừng mắt nhìn.

Nia cũng không có định cãi lời, giơ lên tay hướng Kotori tôn kính cúi chào, để cho «Rasiel» hiện tại tan biến vào không trung.

"Vậy là, đến lúc phải trở về rồi."

"Aa——đúng vậy."

Khi mọi người trong phòng đều hướng cánh cửa đi tới, Shidou thoáng nhớ ra cái gì đó, mà ngừng bước chân.

"Phải rồi, Mana. Em ban nãy nói có chuyện cần phải hỏi là gì vậy?"

Mải chú ý đến Nia, mà quên bẵng mất đi sự thực là Mana có việc gì đó cần phải hỏi cậu.

"À——phải rồi."

Mana như nhớ tới mà thốt lên.

"Tháng trước nii-sama bị bùng phát Linh Lực đó."

"Aa... Khi đó rõ là gây phiền phức cho em rồi."

Shidou chợt nhớ tới mà nói vậy. Dù sao thì thành thật mà nói, thì những chuyện xảy ra khi đó cậu chẳng nhớ ra được gì cụ thể cả.

Tháng trước, do dòng chảy Linh Lực bị quá tải, khiến Linh Lực bị bùng phát. Khi đó ngoài trừ các Tinh Linh thì người giúp đỡ Shidou——còn có Mana nữa.

"Không có gì đâu, khi nii-sama lâm vào tình cảnh phức tạp thì giúp đỡ nii-sama là chuyện đương nhiên rồi."

"Thế nhưng"

"Nii-sama cũng vậy, hiện tại khi Mana rơi vào tình cảnh phức tạp cũng sẽ phải giúp đỡ Mana đấy."

"Eh? Đó là đương nhiên."

"Vậy là được rồi."

Mana bình thản mà nói rằng.

"Thế nhưng có một việc mà em hết sức lưu ý."

"Lưu ý gì cơ?"

"Vâng. Lúc chiến đấu với Ellen, khi nii-sama rớt xuống bên cạnh em ấy, nii-sama có nói là——『Mana, em vẫn bình an vô sự thực sự là tốt quá』 rồi 『Mio sao rồi? Cô ấy không có tới hỗ trợ sao?』 nói như vậy đó."

"『Mio( ミオ )』... ?"

Nghe được cái tên chưa từng nghe qua đó, Shidou cau mày lại. Kotori, Origami thậm chí cả Nia, cũng đều lộ ra biểu hiện khó hiểu.

"Vâng, nghe câu đó xong, trong nháy mắt Mana cũng ngay thấy choáng váng khó hiểu, trong đầu tự dung lờ mờ hiện ra hình ảnh... Vì vậy em nghĩ liệu cái tên này có thể liên quan gì đó đến ký ức ngày xưa của nii-sama với Mana chăng?"

"Là như thế sao, nhưng mà..."

Shidou đăm chiêu. Cái tên 『Mio』 này thật sự không nhớ rõ có từng nghe qua hay chưa. Thậm chí cả việc có đúng là bản thân nói ra cái từ đó không, chính Shidou cũng đều cũng không nhớ rõ.

"Xin lỗi, anh cái gì cũng đều——"

Sau đó. Shidou cảm thấy hoa mắt mãnh liệt.

"Eh... ?"

Trời đất ngã nghiêng. Shidou không tự chủ được cơ thể nữa mà rụng rời hướng mặt đất ngã lăn ra.

DAL v14 09

"Nii-sama?!"

Mana lập tức đỡ lấy Shidou, nhưng cơn choáng vẫn không có đình chỉ.

Trước mắt chỉ còn là màn sương mù trắng xoá, không biết từ nơi đâu mà lại có một âm thanh rất nhỏ khe khẽ truyền đến.

【——Mio. Đích thị...là tên mình】

【Mm-hmm... Hạnh phúc lắm. Thật sự hạnh phúc lắm】

【Thích cậu nhất đó. Rất muốn được, mãi mãi bên nhau nha——】

"Đây, đây là——"

Giữa dòng ý thức đang hỗn độn bỗng có thể nhìn thấy rất rõ ràng bóng dáng của một vị thiếu nữ với mái tóc dài.

Sau đó trong nháy mắt, Shidou lại lần nữa mất ý thức.

Phần 3Edit

"——Lúc đó quả thật là dọa người ta một phen mà. Khi không lại ngất đi."

Trong miếu thờ, được Kotori với bộ kimono ôm trong vòng tay nói vậy. Shidou gãi gãi má.

"Xin lỗi... Khiến em phải lo lắng rồi."

"Không có gì đâu, em cũng đã quen rồi."

Tuy rằng Kotori trả lời tùy tiện như vậy, nhưng sau khi nghe được những gì Mana nói lại, người sốt ruột nhất chính là Kotori.

"...Gì vậy?"

"À... Không có gì."

Biểu hiện lộ lắm sao, Shidou sử dụng tay vuốt mặt, rồi tiếp tục nói.

"Thế nhưng, khó lắm mới được đi cầu nguyện đầu năm, Mana cũng tới được thì tốt biết mấy."

"Thì... Tuy rằng bản thân cô ấy nói vốn không thích ở nơi đông người, nhưng mà kiểm tra tổng quát cũng không có gì vấn đề, lúc đó có lẽ nên cương quyết kéo theo mới phải."

Nhìn Kotori như cây đàn đứt dây mà lắc đầu nói vậy. Vì động tác của cô bé có chút buồn cười, Shidou nhịn không được mà cười rộ lên.

Chú ý tới phản ứng của Shidou đối với hành động của mình, Kotori có chút e thẹn mà mặt hồng hồng, nhẹ thở hắt ra.

"...Vậy sau đó anh có nhớ được gì không? Về chuyện... 『Mio』 ấy?"

"... Hoàn toàn không được gì cả."

Shidou thở dài.

Shidou đúng là khi đó nghe được cái tên 『Mio』 mà cảm thấy chóng mặt. Nhưng sau đó bất luận là ảo thính giác hay là ảo thị giác đều toàn bộ tan biến sạch sẽ.

"...Thật không?"

Kotori từ trong tay áo móc ra cây kẹo mút, lột bỏ cái bọc bên ngoài rồi bỏ vào trong miệng.

Cái cây cầm kẹo mút cứ thế mà đong đưa, sau đó cô bé chậm rãi ngẩng đầu nhìn bầu trời.

"...Chỉ là nếu như."

"Ể?"

"Nếu như chuyện trước đây... Bao gồm cả chuyện 『Mio』 kia, toàn bộ bỗng nhớ ra hết mà nói... Shidou, anh tính sẽ làm thế nào đây."

"Kotori..."

Shidou nhìn khuôn mặt Kotori mà khẽ gọi, sau đó nét mặt cướng quyết trở lại.

"...Yên tâm đi. Anh sẽ là onii-chan của Kotori mãi mãi mà. Không bao giờ bỏ đi chỗ khác đâu."

"Em... Em cũng không phải là nói cái chuyện này đâu?!"

"Ha ha, thật sao, đành phải xin lỗi rồi.——Dù gì thì, cùng đi viết bùa Ema đi."

Shidou giữ bút đưa tới, Kotori hờn dỗi mà nhận lấy.


Phần 4Edit

"Nếu hỏi trên đời có chuyện nào mà bất khả kháng, thì đó không phải chiến tranh cũng chẳng phải ma túy, mà chính là trục trặc thang máy."

—— Ellen •M• Mathers

Trong đầu cứ lặp đi lặp lại cái câu mặc niệm này, Ellen đang đi cầu thang bộ ở Tập đoàn DEM chi nhánh Nhật Bản.

"Haa... Haa..."

Phổi quặn lại phát ra tiếng rên rỉ, đầu gối như rụng rời mà run rẩy, lỗ chân lông toàn thân tựa hồ đều cố thoát mồ hôi hết ra ngoài, mái tóc màu vàng nhạt dính sát vào gò má cũng như cái cổ khiến cô trở nên vô cùng khó chịu.

"Vì sao... Vì sao không sớm không muộn mà lại ngay lúc này...mà trục trặc cơ chứ... ..."

"...Vẫn ổn chứ, Ellen?"

Cô gái đi ở phía trước chợt xoay người lại hỏi thăm. Màu tóc so với Ellen đậm hơn một chút với nhãn cầu màu lam, ăn mặc đồng phục giống với Ellen. Nhưng mà chả bù với Ellen mà một giọt mồ hôi cũng không có.——Artemisia • Bell • Ashcroft, là Pháp Sư cấp dưới của Ellen vừa mới gia nhập vào DEM vài ngày trước.

"...Không thành vấn đề."

"Thế nhưng mồ hôi chảy hơi nhiều rồi đấy. Cần giúp đỡ chứ?"

"Không cần thiết "

"Thế nhưng còn đến bốn tầng đó."

"Vừa mới vừa tới bể bơi để giải tỏa được một chút thì!"

Ellen nhịn không được mà nói vậy.

Không sai, trước lúc Ellen bị gọi đến đây, thì vốn ở tại cơ sở huấn luyện tăng thể chất vận động đang được sửa tu nâng cấp.

Ellen thở ra một hơi thật thật to, hồi tưởng đến chuyện vừa rồi.

Ellen ăn mặc đồ tắm vận động đầy mỹ lệ với tứ chi thon thả với tư thế hiên ngang oai hùng mà hiện thân mà xuất hiện trước bể bơi bao la. Cầm trong tay chính là cục cưng 〈Puriduen〉 ưa thích. Nhìn thấy dáng vẻ này, các Pháp Sư ở đây đều nháo nhào nhường đường.

"Cầm trên tay chính là... Bảng nổi[7] đây? Eh? Không lẽ sếp không biết..."

"Đồ ngốc! Không cần nói ra đâu, bộ chán sống rồi hả!"

Trong khi các Pháp Sư khác bắt đầu thì thầm to nhỏ, tuy rằng khoảng cách vốn cũng khó nghe được rõ ràng, nhưng chắc có vẻ e sợ dáng bộ Ellen hùng dũng mà run rẩy đây. Ellen khẽ cười rồi vén tóc lên, tuy rằng không biết đám phàm phu tục tử này đối với bản thân cô phải kính nể tới cỡ nào, nhưng thấy như vậy cũng là ổn rồi.

"Vậy thì... Bắt đầu bơi thôi."

Ellen hơi chút làm động tác khởi động, hít sâu một hơi hướng về bể bơi đi tới.

Cũng không có thất lễ tới nỗi nhảy ùm vào, Ellen chậm rãi sử dụng chân tiếp xúc nước trước, tõm một tiếng mà tiến vào bể bơi. Sau đó tay cầm 〈Puriduen〉, chân bắt đầu tũm tũm nổi lên dư chấn.

Không biết tiến được bao nhiêu, hướng mắt sang làn bơi bên cạnh nhìn lại thì đã phát hiện bạn đồng sự Ashcroft đã bơi từ thuở nào rồi.

"Fumuu..."

Năng lực của Pháp Sư chủ yếu đến từ chính Realizer, với Pháp Sư thì việc tự dùng khả năng thân thể không có liên quan nhiều lắm, nhưng cơ sở tăng cường thể lực này cũng rất quan trọng, cho nên bọn họ xuất hiện ở chỗ này cũng chẳng có gì kỳ quái. Ellen giữ ánh mắt chuyển về đằng trước, một bên tận lực lướt trên mặt nước, một bên tiếp tục sử dụng chân đập bọt nước tung bay.

"Haa... Haa..."

Sau đó hiện tại bơi tới giữa hồ thì ngừng lại, xem ra là thể lực Ellen đã đạt giới hạn rồi mà thở phì phò, hướng bên kia nhìn Ashcroft, hiện tại Ashcroft đang bơi ở phía sau Ellen. Ellen fufu khẽ cười một tiếng quay đầu lại, xem ra cho dù là Ashcroft cũng không phải đối thủ của Ellen này.

"U-oa, lẹ thật... Đường bơi bên kia đã được mấy vòng rồi thế?"

"Hình như là vòng thứ tám đây?"

"Sếp thì sao?"

"Chưa muốn chết thì đừng có tò mò!"

Các Pháp Sư khác xung quanh bể bơi cứ thế mà nhìn hướng Ellen với Ashcroft rồi khe khẽ nói nhỏ. Tuy rằng không rõ ràng lắm là đang nói gì, song quả nhiên sếp đây dù cho là tại chiến trường thì dù trong hay ngoài cũng là mạnh nhất... Tuy rằng được bọn họ khen ngợi đàng hoàng cũng không có vấn đề gì, nhưng các nàng có vẻ như bắt đầu thích nói nhỏ hơn nhỉ, có cần thiết phải cưỡng ép bọn họ bỏ cái tật này không đây.

Sau đó Ellen lại tiếp tục bắt đầu dùng chân mà tũm tũm đập nước. Bỗng có tiếng phát thanh truyền đến.

"——Sếp với sếp phó ơi, có chuyện gấp ở phòng Nội Vụ ở tầng 30 nên xin mời đến ngay lập tức."

"...? Có......chuyện gì... đây..."

Ellen thở phì phò mà ngẩng đầu lên, nghe thấy được tiếng nước ở cách đó vài đường.

Xem ra tuy rằng theo sau Ellen tầm hơn mười giây, Ashcroft cũng rốt cuộc đến tới cực hạn rồi đây. Ashcroft một chút hơi thở nặng nhọc cũng không có mà từ bên bờ đi tới Ellen trước mặt rồi đưa tay ra.

DAL v14 04

"Ellen, hiện tại là đang gọi chúng ta đấy, phải đi thôi."

"Ta biết rồi."

Ellen vốn không định đếm xỉa tới Ashcroft mà tự bò lên bờ, nhưng trước đó vận động hơi quá sức mà cả tay chân đều có chút rụng rời không nghe theo ý cô... Dù sao thì làm lơ sự giúp đỡ của cấp dưới cũng có chút không thích hợp, nên đành duỗi tay tới nắm tay của Ashcroft.

... Sau đó, chính là lúc này.

Ellen thở nặng nhọc, giận dữ đối với Ashcroft nói rằng.

"Bình thường mà nói cái loại trình độ thang lầu này hoàn toàn không phải vấn đề, chỉ là tại ta vừa mới bơi tới giới hạn cơ thể mà thôi "

"Tôi vừa cũng chỉ bơi có một chút mà..."

"Ta và cô có tốc độ khác nhau thì so sánh thế quái nào đươc cơ chứ!"

Ellen chẳng buồn mà quay đầu đi, Ashcroft như nhớ tới cái gì đó mà gật đầu, tiếp tục nói.

"Nhưng nếu cứ như vậy tiếp nữa thì, sẽ khiến ngài Westcott đợi lâu đấy."

"Mm... Tuy rằng...như vậy không sai."

Ellen bĩu môi, không sai, tổng giám đốc của Tập đoàn DEM, Westcott hiện đang trong phòng ở tầng thứ 30 đó.

"Rồi."

Ellen lí nhí, Ashcroft phảng phất như vừa quyết định gì đó mà gật đầu như thông thường rồi vòng ra phía sau Ellen, từ lưng với giò giữ Ellen bế lên——đúng kiểu bế công chúa mà người ta đồn đại.

"Cô, cô đang làm cái gì vậy, mau buông ra!"

"Lập tức đến tầng 30 ngay thôi."

Ashcroft nói xong sử dụng tốc độ cao hơn hẳn so với vừa nãy, chưa kể phải bế thêm một người mà vẫn phóng như bay trên cầu thang.

"Uu-oa? ! Buông, buông ta ra!"

"Đã nói ráng chút rồi."

"Mm... C-Chí ít phải đổi tư thế đã! Cái tư thế này... dẫn tới cái ký ức không tốt chút nào... !" [8]

Ellen dường như muốn thoát khỏi bóng tối u ám trong đầu mà cố vùng vẫy. Ashcroft như hiện tại dung chiêu dỗ dành thông thường của gấu mẹ mà "Mou~" thở hắt ra.

"Ngoan nào, đừng lộn xộn, nhanh thôi mà..."

Bộp bộp, tiếng bước chân đều đặn của Ashcroft đã lên tới nấc thang cuối cùng.

Xem ra là đến rồi đây. Giữ Ellen thả xuống, bắt đầu tu chỉnh lại đồng phục bị lộn xộn.

"Đừng có làm như vậy chứ, cô là mẹ của ta chắc!?"

"Được rồi được rồi, không gõ cửa sao?"

"Không cần cô nói ta cũng biết!"

Ellen hờn dỗi mà nói vậy, gõ gõ cánh cửa.

"——Mời vào."

"Thất lễ."

"Để cho ngài đợi lâu."

Nghe được tiếng đáp lại trong phòng, Ellen mở cửa, rồi tiến vào.

Hướng vào phòng nội vụ nhìn lại, có một chàng trai hiện ngồi ở trên ghế.

Mái tóc màu vàng tro cùng đôi mắt sắc sảo. Và——trong tay là quyển sách đen kịt trôi lơ lửng.

Hắn đúng là kẻ thống trị cái Tập đoàn DEM này, Isaac • Ray • Pelham • Westcott.

"Kyaa, chờ các cô lâu thật đấy, Ellen, Ashcroft... Mồ hôi ra có vẻ nhiều thế, vừa mới làm gì à?"

"... Không có gì. Với lại, ngài tìm chúng tôi có việc gì gấp sao?"

Nghe được Ellen trả lời mập mờ, Westcott nhẹ nhàng mà gật đầu, đưa tay đưa quyển sách ra cho hai cô gái này xem.——Quỷ Vương «Beelzebub»[9], "Hiện thân của Tuyệt vọng" vừa nhận được vào ngày 31 tháng 12.

"——vì cần nói cho các cô biết, vào vài ngày trước, khả năng tra cứu của «Beelzebub» đã bị rối loạn."

"Eh eh? Chẳng lẽ là do «Sister» làm sao?"

"À. Cứ như vậy thì công năng toàn tri giống như bị xiềng xích nặng nề kìm hãm rồi, đây rõ là sai sót nghiêm trọng đây.——Tuy nhiên cũng vừa lúc ta giữ cho cái thông tin kia giải mã hoàn chỉnh rồi."

Nghe Westcott nói vậy, Ellen mở to hai mắt.

"Nói cách khác."

"Aa"

Westcott khẳng định mà gật đầu, khóe môi nhếch lên.

"Rốt cuộc cũng tìm ra được rồi.——Chỗ của Tinh Linh mới."

"...!"

Ellen hít sâu một hơi, nắm chặt nắm tay.

"Lẽ nào đã ở tại thế giới này rồi sao? Cuối cùng là tại——"

"——À"

Westcott cười khẽ, giơ một ngón lên.

Rồi cứ như vậy nhìn về phía bầu trời.

Chương 2: Tinh Linh từ Vũ TrụEdit

Phần 1Edit

Thứ hai, ngày 9 tháng 1.

Trường cao trung Raizen mới hôm qua đây thôi vẫn rất chi là yên tĩnh, và hôm nay thì các học sinh đã bắt đầu ồ ạt trở lại dưới mái trường. Ngoài cổng là những học sinh đang tung tăng bước đi dưới khí trời lạnh mà thở ra những màn sương trắng, người thì hướng thẳng đến lớp của mình, kẻ thì tụ tập bạn bè tán gẫu hàn huyên. Nội dung đối thoại tuy rằng chẳng giống nhau là bao, song đại thể hẳn đều xoay quanh nào là 「Chúc mừng năm mới」, nào là 「Lâu quá mới gặp nghen」 đầy khách sáo đây.

Kỳ nghỉ đông đã khép lại, và hôm nay chính là lễ khai giảng.

Từ hôm nay trở đi, học kỳ thứ ba của Cao trung Raizen sẽ bắt đầu.[10]

"Uu."

Tohka hiện đang đi đến trường cùng Shidou, và để cho cơ thể thích ứng lại với bộ đồng phục mà bắt đầu vài động tác thư giãn. Tuy là chỉ mới có hai cái cuối tuần không mặc qua thôi nhưng lại có cảm giác như là đã lâu lắm rồi không chạm đến vậy.

Mà cũng đành chịu thôi. Bước vào học kỳ mới sẽ đồng nghĩa với một đống việc cần phải làm, huống hồ là chưa kể đến đủ thứ chuyện trời ơi đất hỡi đã phát sinh trong kỳ nghỉ đông nữa.

Trong lúc Shidou vẫn đang vẩn vơ nghĩ về những chuyện đó, thì có một giọng của một thiếu niên nào đó chợt vang lên từ bên phải cậu.

"Aha, lâu rồi mới thấy ông đó, Itsuka."

Shidou quay qua bên phải nhìn thử, đó là một chàng thiếu niên với mái tóc được chải hất ngược lên trời. Vâng, cậu ta là bạn cùng lớp cậu, Tonomachi Hiroto. Không biết là vì sao, song có một phần trong cậu cảm giác đúng như đã lâu không gặp. Mà một bên bồi hồi, một bên vươn tay vẫy chào Tonomachi.

"A à, Tonomachi. Năm mới vui vẻ chứ."

"Ừ, hết năm lẹ thật đấy… Mà nè, ông có biết đang có vụ gì hay hay không?"

"Ể?"

Đột nhiên bị chất vấn, khiến Shidou có chút bần thần. Thế là Tonomachi vươn ngón tay ra, nhẹ nhàng chỉ chỉ về phía sau.

Shidou theo đó mà nhìn tới, ra là ở phía sau lưng của cậu, có ba cô gái hiện đây nhìn sang về phía này mà xì xầm to nhỏ cái gì đó.

Một cô mặc đồng phục có hơi khác quy chế, một cô thì trông đầy cá tính, một cô thì dáng nhỏ nhắn với cái gọng kính trên mắt. Ba cô gái này từ phải qua trái lần lượt là Ai, Mai và Mii. Là Bộ Ba này khá nổi danh trong trường, thuộc năm 2 lớp 4.

Chẳng quá khó để nhìn ra là ba cô nàng này đang bà tám gì đó về Shidou đây. Khiến người ta bận tâm hết sức.

"Aa——…"

Shidou toát mồ hôi mà chẳng biết phải nói gì cho đặng. Nên nói như thế nào đây nhỉ… Không hẳn là cậu không biết ba cô nàng này xì xào cái gì.

Chuyện là theo những gì mà cậu được kể lại ấy, hiện tại lúc Linh Lực bên trong cậu bị quá tải, khi đó với cái đầu óc nửa tỉnh nửa mê, Shidou đã tán đầy những lời có cánh tới buồn nôn đối với cả ba cô nàng này.

Tất nhiên, với Shidou thì những chuyện ấy cho tới giờ thì một tẹo ấn tượng cũng không có… Nhưng đối tượng của những lời Shidou khi ấy nói ra nào có tự mọc cánh mà bay đi mất được đâu.

"…Không, tui có biết gì đâu."

Bất kể thế nào, thì giữ những lời đồn đại về bản thân mình mà đem đi truyền bá cũng là không cần thiết. Shidou thuận miệng trả lời qua loa cho qua chuyện.

"Hmm~… Mà không sao. Còn nữa, hồi nãy tạt ngang văn phòng tui có thấy Tama-chan——"

Ngay khi Tonomachi mới nói được nửa câu, thì tiếng chuông báo hiệu tới giờ học đã vang lên.

"…Đi lẹ thôi, đến lúc đó thì tự biết."

Dứt lời, Tonomachi trở về chỗ của mình.

"Nee nee, Tama-chan-sensei làm sao cơ?"

"Ờ… Dù sao thì cô ấy cũng sắp đến rồi, ông tự xem đi."

Shidou nhìn Tonomachi phất tay trở lại chỗ ngồi, rồi bắt đầu cau mày, trong đầu cứ gióng lên một một dự cảm không lành.

Tuy là nói vẫn không nhớ rõ, thế nhưng cái lần bùng phát Linh Lực đó, Shidou có nghe kể lại là bản thân cậu đã nhiệt liệt tiến hành ngỏ lời cầu hồn đối với Tama-chan-sensei, khiến cho Sĩ Quan Phân Tích của «Ratatoskr» kiêm phó chủ nhiệm lớp của cậu là Murasama Reine phải đứng ra phụ trách giải quyết...

Trong lúc Shidou tràn đầy bất an, cánh cửa phòng học đã được kéo ra, và giáo viên chủ nhiệm của lớp 4 của cậu là Okamine Tamae sensei—hay thường được gọi là Tama-chan—đã bước vào.

Đó là một cô gái khá nhỏ con nhưng khá xinh xắn song bao quanh cô lại là một bầu không khí vô cùng nặng nề.

"Uu-oa—"

Nhìn thấy bộ dạng của Tama-chan-sensei như vậy, Shidou nghẹn họng thốt không ra lời. Mặt khác thì đám bạn cùng lớp tựa hồ có chung cảm tưởng. Thấy cô giáo chủ nhiệm thê thảm mà bắt đầu thì thào đàm luận rôm rả bên dưới lớp.

"Muu… Tama-chan-sensei sao vậy, Shido? Trông cô ấy hôm nay nặng nề quá."

"Aa, à à… Tớ cũng có biết đâu." Shidou ngồi bên cạnh Tohka khe khẽ ấp úng trả lời.

Có lẽ Tama-chan tựa hồ cũng không có nghe thấy bên dưới bàn tán mà chậm rãi bước vào, mang sổ sách đặt lên bàn rồi hướng xuống vẫy chào.

"…Chào các em, năm mới vui vẻ nhé. Kỳ nghỉ đông thế nào nào? Giáng sinh rồi tới Giao thừa...chắc là rất hạnh phúc đây…"

Vẫn chỉ là những lời quen thuộc. Tuy rằng cũng không có nói chuyện gì đặc biệt kỳ quái, nhưng vẫn không khỏi khiến cả lớp một phen nghẹn lời.

Tama-chan-sensei tuy cười mà lại như không cười, với biểu hiện trống rỗng mà tiếp tục

"Các em năm nay bao tuổi rồi nhỉ? Bởi vì năm 2 lên năm 3, nên có lẽ đã sang 18 rồi ha. Không, chưa đến sinh nhật thì vẫn 17 đây. Lại nói, sinh nhật của sensei là vào tháng 3. Các em đoán thử xem sensei đã bao nhiêu tuổi rồi không?"

Tama-chan trong trường Cao trung Raizen này vốn rất nổi danh, hiện đã chốt 29 tuổi rồi đây. Điểm này thì không có ai trong lớp không biết.

Thế nhưng——chẳng có ai dám tự mình nói ra khỏi miệng được cả.

Tama-chan tiếp tục nhìn quanh lớp một vòng, rồi nở một nụ cười phảng phất đầy sự chán chường trước khi nói.

"Cô—năm nay đã gần tốt nghiệp tuổi 30[11] rồi đấy. Ufu…ufufu…lợi hại[12] chưa?

Có lẽ bởi vì bi thảm quá mà ai cũng không thể phớt lờ được, Ai khẽ hô lên tên của Tama-chan.

Nghe được giọng Ai gọi, Tama-chan trong nháy mắt nhìn sang bên đó, cặp kính phản quang từ ánh đèn mà phát ra tia sáng chói mắt.

"SHUT UP, từ giờ trở đi trong lúc cô đang nói, cấm tiệt nói leo vào."

"Y-YES, SIR!"

Ai bị khí thế của Tama-chan áp đảo, đầy cung kinh mà lễ phép trả lời.

"Tama-chan-sensei, có chuyện gì vậy ạ…?"

Ai lại một lần nữa gặng hỏi. Tama-chan nở nụ cười quen thuộc lạnh đến thấu xương.

DAL v14 10

"Không có gì, chẳng có gì cả đâu, cô không sao cả. Chỉ là có một tin rất đáng mừng thôi. Airi-chan, một người bạn cùng lớp từ hồi nhỏ của cô ấy, tháng sau là kết hôn rồi. Ufufufu, thật là khiến người ta hạnh phúc biết bao nha. Bởi vì Airi-chan là một người cực kỳ tốt, nên chồng của cô ấy cũng sẽ rất tốt đây. Bọn cô sinh nhật vs Giáng Sinh hằng năm đều đi chơi cùng nhau, lễ Tình Nhân còn tặng nhau chocolate nè. Những lúc uống say còn từng ôm cô gào to lên là 『Ura, nếu như tui tới 30 tuổi rồi mà chưa kiếm được chồng ấy, nhất định sẽ lấy Tama-chan luôn đó nha!』. Giờ thì cô ấy sớm kết hôn với một vị bác sĩ nhỏ hơn 2 tuổi. Họ quen nhau vào cuối năm kia, khi Airi-chan uống say bét nhè mà té bị thương chân, thế rồi tựa như có tiếng sét ái tình mà họ yêu nhau từ ánh mắt đầu tiên. Tuy rằng cô cũng ở đó, nhưng do say mèm mà ngủ lăn quay ngoài sảng. Để rồi nào ngờ chị em tốt của mình lại bị cướp đi vào ngay lúc ấy đâu cơ chứ. Cuộc sống đúng là khó ngờ mà. Không, phải nói là vậy cũng tốt. VÌ thực tế cô cũng thấy là Airi là một cô gái có biết bao nhiêu tốt, thế mà vẫn ế thì đám đàn ông kia thật có mắt không tròng mà. Airi-chan đúng thật là hoàn hảo lắm đó. Mặt xinh mày đẹp, vóc dáng lại cao, quả như người mẫu luôn ấy. Người như Airi-chan mà vẫn độc thân, cô nghĩ chắc cũng bình thường. Thế nhưng Airi-chan giờ đã bị tên kia len lén rinh đi mất rồi. Số lần bọn cô đi chơi chung cũng giảm hẳn vào năm ngoái. Và đùng một cái thông báo rằng sắp đám cưới. Còn bảo lại 『Tại có chuyện khó nói』 gì gì đó... Nói trắng là tên đàn ông háo sắc đó đã làm cái gì đây. Có lẽ cô cũng nên thử cố gắng học tập một chút mới được."

Tama-chan sử dụng cái giọng đều đều mà tiếp tục huyên thuyên như vậy, rồi dựa nửa người vào trên bục giảng.

"Fuu, fufufufu… Lại có, lại có một bạn cũ kết hôn nữa rồi… Đáng ghét, đáng ghét, tất cả bọn đã kết hôn đều có chút ưu điểm hết cả.

Tiếp tục, Tama-chan như bị con gì cắn, mà bắt đầuUfufu từ từ cười rộ lên.

"Các em, các em hãy xem xem… Nói cho cô biết… Đến cùng thì cô đây còn phải tham dự bao nhiêu cái lễ kết hôn nữa đây…"

【 CÁI, CÁI ĐÓ…】

"Cứ chờ đấy đi. Rồi sẽ tới lượt cô cho mà xem…, …Haa,haa haa, hay là cô vẫn bị Thần Tình Yêu ghét mà cho ở giá suốt đời đây."

Nói dứt, Tama-chan giống như bị cắt đứt cái gì đó mà mỉm cười, chăm chăm nhìn vào những khuôn mặt thẩn thơ từ đám học sinh của cô.

Tama-chan giữ nụ cười một lúc, rồi đột nhiên an tĩnh lại, lôi quyển số điểm danh ra

…Tốt quá, vậy là bắt đầu điểm danh rồi.

"Khoan khoan khoan khoan khoan!"

Tama-chan chuẩn bị coi như chưa có gì xảy ra mà định bắt đầu điểm lên từng cái tên một, thì bộ ba Ai-Mai-Mii đối với việc ấy phản đối mà lắc đầu.

"Đây hoàn toàn không phải vấn đề về ngoại hình mà."

"Cô nên nghỉ ngơi một chút vẫn tốt hơn đây."

"Các em đang nói cái gì vậy, cô vẫn ổn mà."

Tama-chan nở nụ cười khoan thai nhẹ nhàng quen thuộc nói vậy.

"——Tuy nhiên, nếu tự nhiên lúc này có một ác ma hiện ra trước mặt cô mà bảo cô có thể ước bất kỳ điều gì với cái giá là mạng của cô mà nói, không chừng cô sẽ ước rằng trước tháng sau sẽ có một tảng thiên thạch to đùng rơi xuống ngay Nhật Bản ấy nhỉ."

"Sao lại ước cái chuyện này."

"Đây hoàn toàn không phải là suy nghĩ chung của học sinh tiểu học trước ngày khai giảng đó sao?"

"Ôhôhô, chỉ là nói đùa thôi mà… Kihihi, thiên thạch ơi, rơi xuống thử liền một phát đi!"

Với cây viết lông cầm trong tay, Tama-chan biểu diễn xoay vài vòng như Ma Pháp Thiếu Nữ,hướng phía ngoài cửa sổ mà Yaa~ một phát quẳng cây viết ra ngoài.

——Sau đó, trong cái nháy mắt kế tiếp.

Một tiếng nổ phảng phất lọt vào tai mọi người, một làn sóng xung kích kịch liệt truyền tới phòng học. Cửa sổ bằng thủy tinh bể nát, rè, cửa thì bị thổi bay phất phới, đám học sinh trong phòng chỉ còn biết đồng thời mà rên rỉ, núp xuống dưới bàn.

"Oaa!"

"Kyaa!"

"C-Cái gì vậy…!?"

Shidou một bên dụng sức bịt lấy cái lộ tai của mình một bên ngẩng đầu lên. Giữ đống miểng thủy tinh vướng trên đồng phục phủ xuống hết, sau đó đứng lên ghế.

"——Shidou, nhìn kìa."

Origami xác nhận tình hình sớm nhất hiện đang nhìn phía bên ngoài. Shidou giẫm rắc rắc trên đám thủy tinh vỡ mà tiến lại gần cửa sổ, thấp thỏm là nhìn ra bên ngoài.

Sau đó, Shidou nhận thấy khoảng sân tập bao la của trường, tựa như bị nạo đi mà biến mất không chút vết tích.——Không phải. Không chỉ là sân tập mà ngay cả con đường tắt cùng những khối đá lớn nằm ở bãi đất trống cũng không còn. Quả thực là như vừa bị một đợt Không Chấn quét qua vậy.

Thế nhưng, đã có âm cảnh báo Không Chấn nào vang lên đâu. Shidou nhíu mày là dò xét bốn phía xung quanh.

"…Ơ?"

Shidou mơ hồ hình thấy cái khối đen xì đang hiện hữu tại trung tâm hiện trường.

Chẳng có cách nào để có thể nhìn rõ ràng từ khoảng cách này được. Cơ mà thoạt nhìn thì một phần giống một khối máy móc bị hư hại, một phần lại như một tảng thiên thạch to lớn. Hay nói cách khác——cái lực xung kích khó hiểu lúc nãy cùng cái hố bom khổng lồ này đều là do cái 『thứ đó』 va phải đây.

Hơn nữa, nếu nói là va phải, chi bằng nói nó rớt từ đâu đó xuống thì hợp lý hơn.

Hiện tại các học sinh khác cũng hiếu kỳ mà nhìn ra sân tập ắt hẳn cũng suy nghĩ giống như Shidou đây. Tonomachi ngây dại ra khi nhìn lên bầu trời rời thốt lên.

"…Thiên, thạch ư?"

Trong nháy mắt nghe thấy câu đó.

"…Huu."

Tama-chan-sensei mặt mày tái mét mà ngất xỉu tại chỗ.

"Uu, Uu oaaaa! Tama-chan-sensei thực sự quăng thiên thạch xuống rồi kìaaaa!"

"Hay là bản thân sensei quên mất rằng mình đã lập khế ước với ác ma!?"

"Tama-chan-sensei ơiiiii! Đừng có chết màààaaaa!!!"

Đám học sinh đồng rên rỉ, hướng Tama-chan đang chết ngất chạy lại.

Cùng lúc đó, điện thoại trong túi áo của Shidou vang lên. Trên màn LCD hiện lên tên người gọi tới là 『 Itsuka Kotori 』. Tuy rằng vốn không được sử dụng điện thoại trong giờ học, Nhưng giờ là tình hình đặc biệt. Shidou vừa đi hướng tới góc phòng vừa bấm nhận cuộc gọi.

「Shidou! Anh không sao hết chứ!?」

Ngay lập tức, âm giọng hoảng hốt của Kotori, vốn đang ở nơi khác đã truyền đến.

"Aa…à, hãy nghe anh nói cái này nè Kotori, Tama-chan-sensei ký khế ước với ác ma đã đem thiên thạch…"

"Hả? Anh đang nói nhảm cái gì đấy? Mau nhanh chóng đi gọi Tohka và những người khác tập hợp tại phòng Chỉ Huy lâm thời ngay cho em!"

"Ể…? Nói cách khác——"

Shidou sững sờ một tý. Kotori tiếp tục.

"Đúng vậy.——Là Tinh Linh."



Phần 2Edit

Sau tầm 10 phút ngồi xe công cộng ở gần trường, Shidou cùng Tohka, Origami, phó chủ nhiệm Reine và Yamai tỷ muội ở lớp bên cạnh đã tới cơ sở ngầm của «Ratatoskr».

Nguyên bản thì «Ratatoskr» vốn nằm trên Chiến hạm không trung «Fraxinus» mà chỉ có tư cách Tư Lệnh mới được sử dụng, nhưng hiện tại vì bị tổn hại quá nặng từ cuộc chiến lần trước nên hiện tại vẫn đang được trùng tu, bởi vậy tạm thời giữ cơ sở ngầm ở gần nhà Shidou xem như cứ điểm.

——Shidou sau khi an tâm cáo biệt ở chỗ nhóm Tohka đang kiểm tra, hướng phòng chỉ huy đi đến.

Tuy rằng Tohka và những người khác có chút không vui khi được bảo chờ ở phòng khác, thế nhưng một khi có Tinh Linh mới xuất hiện thì Shidou cần phải đi xem xét. Tốt nhất vẫn là nên tách họ ra khỏi chuyện này.

Vừa đặt chân vào tới phòng chỉ huy, Shidou đã cảm nhận ngay được một phần của bầu không khí căng thẳng hiện tại. Các thuyền viên của «Fraxinus» hiện tại tập trung vào thiết bị quan sát, khuôn mặt từng người đều toát ra vẻ khẩn trương.

"——Anh đến rồi à."

Hiện an tọa trên ghế dành cho hạm trưởng ở trung tâm phòng Chỉ Huy (không đây vốn không phải là trong chiến hạm mới phải) là Kotori, đang nhìn về phía cậu và nói vậy. Dải ruy băng được buộc trên mái tóc đó tất nhiên hiện là màu đen. Kotori khoác bộ quân phục như thường lệ, cùng với cái áo vét-tông màu đỏ trên vai

"…Thứ lỗi, đã để em phải chờ rồi."

Reine cùng đến với nhóm Shidou cũng đã bỏ đi cái áo khoác màu trắng, và đang ngồi trên chiếc ghế trống. Kotori cũng thuận miệng mà đáp "Không, đã làm phiền anh rồi.", dời ánh mắt về trên người Shidou.

"Và, tình trạng hiện tại là như thế này đây."

"Aaà… Cuối cùng là đã xảy ra chuyện gì vậy? Em bảo cái thiên thạch kia là Tinh Linh tạo thành à… Nhưng mà đã có tiếng cảnh báo Không Chấn nào đâu? Là yên tĩnh đến thế giới này à? Hơn nữa, đột nhiên lại tập kích ngay trường học… Lẽ nào là nói, anh và nhóm Tohka hiện đang bị nhắm tới sao?"

"Ừm—…"

Đối với vấn đề của Shidou, Kotori với biểu hiện có vẻ bối rối mà nâng cằm.

"Đã xảy ra chuyện gì á? Nói thật thì, bọn em bên này cũng không thể nói rõ được."

"V-Vậy là…"

"Ừm—. Phát hình ảnh hiện trường lên nào."

Kotori dứt lời, các thuyền viên lại bắt đầu thao tác lên thiết bị của mình.

Cái màn hình huỳnh quang khổng lồ ở phía trước hiện lên hình ảnh. Lục địa, đảo nhỏ, bờ biển đều chằng chịt ký hiệu màu đỏ trên bản đồ.

"Đó là…?"

"Etou. Trường của anh bỗng dưng xuất hiện một vật thể bí ẩn trên sân tập đúng không? Nó cũng được đánh dấu trong đám ký hiệu trên đấy, và hầu như là đều đồng thời mà xảy ra cái hiện trượng đó."

"Cái…?"

Shidou không khỏi phải nhíu mày, chăm chú vào bản đồ.

"Toàn bộ những nơi đó đều, đồng thời…?"

"Etou. Tuy là nói cùng lúc thì có vẻ khó tin, thế nhưng hiện tại trên toàn cầu tổng cộng có 42 địa điểm có 『Đạn Pháo』 rơi xuống.——Mà ở trong đó, cũng bao gồm vài cơ sở của DEM, cũng như là căn cứ của AST( Anti-Spirit Team ) các quốc gia khác. Vì vậy nói không chừng, có khả năng này rất cao, là bởi vì cảm nhận được lớp Sóng Tinh Linh yếu ớt với sự phản ứng của Ma Lực, mà tiến hành tấn công những địa điểm đó đây."

"C-Chờ một chút. Ngay cả châu lục Nam Mỹ cũng bị à! Ngay mặt bên kia của Trái Đất luôn sao! Đã vậy còn là đồng thời… Không lẽ Tinh Linh này cũng thuộc số nhiều như Yamai tỷ muôi?"

"…Không, không phải như vậy. Tinh Linh chỉ có thể là nhất thể mà thôi. Hơn nữa, cái thứ kia hẳn cũng không phải là thiên thạch."

Kotori nhẹ nhàng lắc đầu mà đáp lại. Tâm trạng của Shidou càng lúc càng trở nên rối ren.

Kotori đại khái cũng biết lời mình nói vẫn chưa đủ tinh tường, thế là nâng cây kẹo đang ngậm trong miệng dựng thẳng lên, hướng các thuyền viên mà truyền đạt lệnh.

"Trăm nghe không bằng một thấy. Phát hình ảnh thu được ra nào."

"Rõ!"

Một trong các thuyền viên, <President> Mikimoto hô to, bắt đầu thao tác.

Một đoạn ghi hình bắt đầu phát trên một góc của cái màn hình không lồ để thể hiện bản đồ thế giới.

"——"

Thoáng nhìn thấy quanh cảnh cứ như trong phim viễn tưởng, Shidou trong nháy mắt ngưng cả hít thở.

Hình ảnh thể hiện là một màn đen xì. Mà bên trong đó có vô số ngôi sao lóe sáng lên trong bóng tối.

Shidou chợt thấy nó giống như bầu trời đêm, nhưng lại lập tức nhận ra là không đúng.

Vì phía dưới đoạn hình ảnh có một khối cầu, có thể nhìn thấy được những vòng xoáy của màu xanh và trắng.——Chẳng cần nghi ngờ, đó là tinh cầu đất mẹ mà Shidou cũng những người khác hiện vẫn ở.

"Vũ trụ…"

Không sai. Trên mặt lý thuyết chính là vậy, đây là quanh cảnh mà Trời cùng Đất được tách rời đến hoàn mỹ.

Đồng thời, tại ở trung tâm.

Có một cô gái đang thản nhiên mà lơ lửng tại nơi ấy.

Thứ ập vào mắt trước tiên, cho dù đang là ở giữa vũ trụ thâm thẳm, mái tóc thướt tha đó vẫn không ngừng phát ra lân quang rực rỡ. Mái tóc hoàng kim cực kỳ hoa mỹ không gì sánh được khiến cho người ta liên tưởng đến Công Chúa Tóc Mây Rapunzel[13], hiện đang giữa không gian vô trọng lực vào tự do tự tai phiêu đãng.

Cô gái đó khoác bộ Linh Phục với những hoa văn tựa như những vì tinh tú, và ngự ở trên tay, là một cây gậy gì đó to lớn trông như trượng.

"Cô gái này——là?"

"Ừm——. Chúng ta chính xác những người đầu tiên xác nhận Tinh Linh này đấy. Hiện vẫn chưa có tên gọi chính thức, nhưng để cho thuận tiện thì cứ tạm thời gọi cô ta là «Zodiac» vậy."

"Đầu tiên ư?"

"Ừm. Tất nhiên là cũng không có loại bỏ khả năng là do chúng ta chưa xác định được. Nhưng ít ra thì trên cơ sơ dữ liệu hiện tại của «Ratatoskr» chưa từng ghi nhận được sự tồn tại của cô ấy. Vì vậy, mà từ Thiên Sứ cho đến Linh Phục, năng lưc, tính cách,v.v... cũng đều không biết gì cả."

"Ra vậy. Thế, nghĩa là lý do cô ấy công kích Trái Đất vẫn là một bí ẩn sao?"

Nghe được vấn đề Shidou nêu ra, Kotori nhẹ nhàng mà thở dài.

Thực tế thì, lần này chúng ta có thể quan sát được sự tồn tại này cũng là có nguyên nhân cả đấy.

"Nguyên nhân ư?"

"Mm.——Chuyển đến đoạn ghi hình vào thời điểm ba tiếng trước nào."

"Rõ."

Ngay khi thuyền viên phía dưới đáp lại. Một đoạn hình ảnh mới nữa đã hiện lên.

Tuy rằng bối cảnh vẫn là vũ trụ như cũ không thay đổi——cơ mà lúc này «Zodiac» tựa như vẫn đang ngủ say, toàn bộ cơ thể co lại thành một khối, lẳng lặng mà trôi lững lờ giữa không gian.

"Đây là…"

Shidou thốt ra được phân nửa rồi là ngừng.

Hiện tại ở giữa đoạn hình ảnh, xuất hiện thêm một thứ khác.

"Đó…là Chiến hạm không trung!?"

Shidou giật mình với hai mắt trợn tròn.

Đúng vậy. Từ giữa Trái Đất, bỗng xuất hiện ba chiếc Chiến hạm không trung. Chưa hết, tại xung quanh chiếc Chiến hạm nhỏ, thấp thoáng có vô số cái gì đó nho nhỏ như con mối từ từ tập hợp lại——. Nhìn kỹ hơn mà nói, không khó để nhận ra nó là một cỗ máy hình người với tạo hình ký dị.

Chẳng cần phải nghi ngờ gì. Đó là thiết bị không người lái thuộc Tập đoàn DEM——〈Bandersnatch〉.

"Lẽ nào, là DEM!?"

Như đáp lại Shidou, Kotori với giọng điệu có chút chán ghét nói rằng.

"Ừm. Phát hiện ra «Zodiac» tồn tại chính là DEM. Bọn em là phát hiện Chiến hạm không trung của DEM có gì đó khả nghi, mà sử dụng vệ tinh quét tìm kiếm rồi sau đó mới phát hiện mà ghi hình lại."

"V-Vì cái gì mà DEM có thể tìm ra được Tinh Linh…"

Chưa kịp dứt câu, Shidou chợt giác ngộ. Kotori có vẻ cũng hiểu được Shidou đang nghĩ gì mà nhẹ nhàng gật đầu trước khi tiếp tục.

"Chỉ sợ là dính dáng đến «Beelzebub» đây. Dù rằng là Nia có thể gây cản trở công năng tìm kiếm thông tin, thế nhưng vẫn là không có cách nào vô hiệu hóa nó được rồi."

Kotori Hừ một tiếng bất mãn, lúc này trên màn hình phát sinh biến động

Chiến hạm của DEM xác định «Zodiac» hiện đang lơ lửng giữa không gian xem như mục tiêu tấn công, bắt đầu chuẩn bị pháo kích.

Chiến hạm khởi động <Territory>, kéo ra vô số khẩu pháo với tổng lượng Ma Lực nhiều đến đáng để kinh ngạc. Song song đó, là lũ 〈Bandersnatch〉 phát động bao vây quanh Tinh Linh, mỗi con đều trang bị CR-Unit hạng nặng.

"Nee, nee… Như vậy không phải quá không ổn rồi sao?"

"Đừng lo, anh cứ xem tiếp đi."

Vào thời điểm Kotori đáp lại, «Zodiac» vốn đang bồng bềnh những trung tâm đoạn hình ảnh có vẻ như đã nhận ra được tình trạng quanh mình, mà chẫm rãi ngẩng đầu lên."

Thoạt nhìn thì «Zodiac» không có vẻ kinh ngạc mấy, thậm chí còn không cần lướt nhìn xung quanh, vẻ mặt rất thản nhiên mà duỗi người ra, đưa tay phải lên.

「——«Michael».」

Thiếu nữ giữa màn hình, nhẹ giọng thì thầm.

Ngay sau cái chớp mắt kế tiếp, một cây trượng lấp lánh hào quanh chợt xuất hiện từ hư không.

Chắc chắn, đó là thứ mà đoạn ghi hình ban nãy «Zodiac» nắm giữ trong tay. Đầu cây trượng ấy là một đống xa hoa tựa như trang sức, chót cuống dưới thì lại mang hình răng cưa hơi bất quy tắc.

Nhìn qua quả thực tựa như một cái chìa khóa khổng lồ.

"Thiên Sứ…?"

"Hẳn rồi."

Kotori phụ họa theo sau, đúng lúc đám 〈Bandersnatch〉 bắt đầu hành động. Vô số thanh laser từ đám 〈Bandersnatch〉 lao tới «Zodiac» ở giữa turng tâm.

Song, «Zodiac» một chút hoảng cũng không có, khí định thần nhàn mà đem đỉnh của Chìa Khóa cắm vào thân của 〈Bandersnatch〉.

「——【Mở】」

Sau khi hô vậy, cô giữ chiếc Chìa Khóa xoay ngang một chút.

Phải——giống như động tác cắm chìa khóa vào ổ và vặn vậy.

Rồi cái nháy mắt kế tiếp, nương theo tiếng kim loại va chạm, tứ chi của 〈Bandersnatch〉 mất đi sức mạnh, trường <Territory> bao quanh cũng theo đó tiêu tan thành mây khói.

〈Bandersnatch〉 tuy không xuất hiện chút hư hại nào. Thế nhưng, con 〈Bandersnatch〉 vào cái nháy mắt trước vẫn hầm hầm sát khí nhắm vào «Zodiac» bỗng dưng như bị cúp điện đột ngột mà đứng im.

"Đó là…"

"…«Michael». Dựa trên đoạn ghi hình cùng số liệu phân tích được, đại khái là khi mang chiếc Chìa Khóa ấy cắm vào trong cơ thể đối phương, đem 『Khóa』 lại, theo đó là phong ấn năng lực cũng như cơ năng của mục tiêu."

Nhìn bộ dạng ngơ ngẩn của Shidou, Reine với giọng bình tĩnh giải thích. Mà trong lúc đó, «Zodiac» vẫn chậm rãi đình chỉ cơ năng của từng con từng con một đang tập kích tới theo lệnh.

Tức nhiên là, DEM cũng đâu có cho rằng dựa vào lũ 〈Bandersnatch〉 mà áp chế được «Zodiac». Hiện tại trong lúc «Zodiac» lo đối phó đám 〈Bandersnatch〉 mà ba chiếc Chiếm hạm đều đã hoàn thành việc rót Ma Lực vào để pháo kích.

Ba Chiến hạm khai hỏa, Ma Lực nồng đậm đồng thời từ ba phương hướng khác nhau xộc tới, không gian vũ trụ vốn âm u mịt mù, trong chớp mắt tràn ngập hào quang chói chang.

"Uu-oa…!"

Tuy nhiên, «Zodiac» cho dù bị vùi trong khốn cảnh vẫn chẳng mảy may chút lo ngại nào, chỉ lẳng lặng lên trượng lên chống đỡ, đưa đầu ngón tay ra phía trước.

Và rồi, dưới đáy cuối trượng, không gian giống như bị nuốt chửng mà tan biến. «Zodiac» cứ như vậy, hai tay nắm cây trượng vặn qua trái một tý.

「——【Mở】」

DAL v14 11


Ngay sau đó, trong cái chớp mắt kế tiếp.

Tại xung quanh «Zodiac» xuất hiện những cái hố đen trống rỗng, mang tất cả pháo kích nhắm vào «Zodiac» toàn bộ hút vào trong.

"Cái…!?"

Shidou kinh ngạc mở to cả hai mắt.

Cơ mà vẫn chưa kết thúc. Ngay khi Shidou cho rằng đợt pháo kích của DEM đã bị vô hiêu hóa toàn bộ thì tiếp đó, từ phía sau Chiến hạm cùng lũ 〈Bandersnatch〉 của DEM, bỗng xuất hiện những hố đen trống rỗng như cái lúc nãy bao quanh «Zodiac». Dòng pháo kích với uy lực kinh hoàng phóng ra.

——Giữa thế giới âm u ấy, một lần nữa lại rót đầy ánh sáng.

Lãnh nhận toàn bộ uy lực đợt pháo kích cho chính mình bắn ra, ba chiếc Chiến hạm cùng với vô số 〈Bandersnatch〉 dễ dàng bị phá hủy không còn ra hình thù gì.

"Đợt công kích của DEM bị…!?"

"…À, đó là một sức mạnh khác của «Michael»."

"Mang Chìa Khóa cắm vào trong không gian, 『Mở Khóa』 không gian, do đó tạo nên 『Cửa』… Đại khái là như vậy đây. Ngoài ra, có lẽ cô ta còn có thể tạo ra 『Cửa』 từ bất kỳ chỗ nào nữa."

"Tinh Linh với Chìa Khóa mở 『Cửa』…Lẽ, nào là!?"

Shidou tựa hồ như chợt hiểu ra cái gì đó, đem ánh mắt chuyển về phía Kotori. Kotori đánh tay biểu thị trả lời chính xác.

"Nhận ra rồi sao, không đến nỗi tệ ha.——Chính là sau đó, «Zodiac» hướng Trái Đất mà bắt đầu công kích. Giống như lúc đó mà mở 『Cửa』, mang mọi tàn dư còn lại của DEM mà ném vào."

"Mấy chục 『Cửa』 ngắm vào trên Trái Đất…sao?"

"Giả định là như thế này. Đang ngủ ngon giấc tự nhiên bị DEM cho Chiến hạm tới phá rối, chắc chắn là tức lắm đây? Nếu như giữ những cái tàn cốt đó mà ném vào không trung mà không đi qua tầng khí quyển thì hậu quả sẽ rất khó lường… May mắn là cô ta đã không làm vậy, thế nên xung chấn khi va chạm trên rộng nhỏ đi rất nhiều."[14]

"L-Là vậy sao? Anh trái lại nghĩ vụ chấn động kia tương đối mạnh lắm…"

Shidou cau mày hồi tưởng lại xung lực đã thổi bay toàn bộ lớp kính thủy tinh trong lớp học khi nãy. Kotori không nói gì mà thở dài.

"Nếu như là thiên thạch với kích thước như vậy mà trực tiếp từ không trung rơi xuống mà nói, tuyệt không phải chỉ là cỡ này. Cho dù có nói là giữ bán kính 10km quét sạch cũng không chút ngoa. Hơn nữa trên thực tế——với khả năng cô ta có thể tùy ý mở 『Cửa』, thì chuyện này hoàn toàn khả dĩ... Không, cho dù là với uy lực vụ va chạm ban nãy, cũng đủ để thấy rằng những tàn cốt đó có khả năng gây tổn hại rất nghiêm trọng rồi."

"… …"

Shidou toát mồ hôi lạnh. Ra vậy, năng lực rõ khủng bố. Nếu như sử dụng theo cách khác thì nói không chừng ngay cả bản thân Trái Đất này cũng sẽ bị hủy diệt đây.

Nhưng giờ không phải là lúc để lo sợ. Shidou hít một hơi sâu ổn định lại tinh thần, lần nữa nhìn về Kotori.

"…Vậy, giờ chúng ta cần phải làm gì?"

Xuất hiện Tinh Linh mà nói, thì cần phải tán tỉnh——để mang sức mạnh phong ấn đi. Shidou sâu sắc hiểu điều này.

Nhưng mà, lần này đối tượng lại ở ngoài không gian vũ trụ. Không thể như trước đây mà trực tiếp gặp mặt trò chuyện được. Trái lại, lần này chỉ đơn thuần muốn tiếp xúc thôi cũng đã quá khó khăn rồi.

"Nói cũng phải… Cho dù kế sách có như thế nào, nếu như cứ dây dưa chần chừ để cho cô ta hướng Trái Đất công kích lần nữa thì phiền phức lắm đây. Tóm lại trước hết cần tranh thủ nắm bắt thời gian mà tiến hành trò chuyện với cô ây cái đã."

"Trò chuyện á… Rốt cuộc là cần làm như nào đây? Điện thoại lẫn tin nhắn đều có dùng được đâu?"

Kotori sử dụng ánh mắt lo ngại liệu Shidou có bị ngốc hay không, rồi bất đắc dĩ thở dài.

"Anh lại nói cái tào lao gì đấy? Anh nghĩ là bọn em dùng cách gì để ghi những đoạn phim này?"

"Cách để ghi hình á… À, ra còn có chiêu này!"

Shidou bừng tỉnh đại ngộ mà đánh tay một cái. Do cứ liên tục bận tâm tới Tinh Linh, mà quên mất là——cách «Ratatoskr» ghi hình, chính xác là từ chiếc camera tự động.

Tất nhiên là, có chút khác với khi «Fraxinus» sử dụng 《Yggd Folium》 ở trên mặt đất. Bởi vì chỉ cần một trang bị «Realize» nhỏ với trường <Territory> bọc xung quanh thì ắt cũng khả thi.

"Đúng nhỉ. Chỉ cần ở bên trong trường <Territory> thì…"

"Mm. Thông thường thì vốn không thể tiến hành đối thoại trong môi trường chân không được, thế nhưng chỉ cần lợi dụng <Territory> thì có thể trực tiếp truyền âm thanh đến với đối phương. Ngoài ra——mang vật kia đến đây nào."

Dứt lời, Kotori đánh cái vòng tay.

Sau đó một tý, Phó Chỉ Huy Kyouhei Kannazuki vốn đợi bên cạnh Kotori quay trở về với tiếng "Rõ.", mang theo thứ gì đó to to cầm lại. Hướng Shidou, đưa đến.

"Nào, Shidou-kun. Cầm cái này rồi đi qua bên kia."

"Ể? Cái gì đây?"

Shidou nhìn vào thứ Kannazuki đưa cho cậu.

Có vẻ như là một cái mũ chụp đầu với kính quang lọc cùng tai nghe. Tuy rằng vẫn chưa rõ ràng lắm, song Shidou vẫn là theo lời Kannazuki mà đội nó vào đầu.

Tiếp đó, Kannazuki mang một thứ nom như camera chỉnh vị trí nhắm vào ngay Shidou, rồi bắt đầu thao tác gì đó trên nó.

"Chỉ Huy, chuẩn bị đã xong."

"Tốt lắm. Vậy là đến lúc bắt đầu tiến hành thử nghiệm rồi đây.——Giao cho cô đấy."

"Vâng!"

Theo lệnh Kotori, <Deep Love> Minowa cất giọng đáp rồi bắt đầu thao tác.

Ngay lập tức, cỗ máy trước mặt Shidou rục rịch phát ra âm thanh.

"Cái gì đây…?"

Vẻ mặt Shidou lo lắng khi nhìn vào cỗ máy, và trong chớp mắt.

——Trước mặt Shidou, đã xuất hiện thêm một Shidou.

"Oái!?"

Shidou giật mình là té đặt mông xuống đất. Tên Shidou ở trước mặt cậu cũng tư thế tương tự mà ngả ra phía sau.

"Ui da da… Cái này, là…"

Shidou nhìn tên kia cùng bản thân mình động tác không sai một ly mà hỏi, Kotori gật đầu như biểu thị Đúng vậy.

Cái cỗ máy kia là quét dữ liệu cơ thể Shidou, rồi chiếu ra hình ảnh lập thể. Và đương nhiên, chiếc camera tự động bằng «Realizer» kia cũng có thể chiếu ra cái này.

"Woa~… Tuyệt thật. Nhìn qua chẳng khác gì chính bản thân mình cả."

Shidou vừa nói, vừa có vẻ thích thú với điều mới lạ mà khoa tay múa chân, rồi duỗi tay như muốn chạm đến thử. Cơ mà đó chỉ là hình ảnh lập thể, vì vậy chắc chắn không có khả năng chạm vào được. Ngón tay của Shidou xuyên qua ngón tay của Shidou kia, nhập vào trong cánh tay của đối phương.

Hiện tại tạm thời chưa có khởi động công năng, nhưng khi chính thức bắt đầu thì ắt hẳn hình ảnh từ chiếc camera tự động kia sẽ trực tiếp hiện lên trên màn kính quang lọc đây.

"T-Thì ra là thế. Như vậy thì ngay có thể như trực tiếp mà tiến hành giao lưu với Tinh Linh ở ngay hiện trường đây."

"Đúng là vậy đấy.——Giờ thì nên nhanh bắt đầu thôi. Không biết cô ta thức tỉnh lúc nào rồi lại bắt đầu công kích đâu, thời gian đã không còn nhiều."

"Aa——àà, đã hiểu."

Như muốn điều chỉnh lại nhịp tim đang đập mà Shidou dán tay vào trước ngực, dụng sức an tĩnh lại.

Kỳ thực mà nói, cậu vẫn còn muốn có thêm một ít thời gian nữa để làm quen với thiết bị, nhưng cần phải chuẩn bị tâm lý rồi.

Chính như Kotori vừa nói, thời gian đã không còn nhiều. Hơn nữa, cho dù có cố chuẩn bị tâm lý đến bao nhiêu thì cũng không hẳn là bản thân sẽ thuận lợi mà tiếp xúc với Tinh Linh kia. Cậu dụng sức siết chặt tay như muốn sớm giác ngộ, rồi chậm rãi thở ra một hơi.

Vỗ vỗ đôi má đang khẩn trương mà cứng ngắc, cố tạo lại nụ cười tiêu chuẩn. Đúng thế. Thời điểm đối mặt với Tinh Linh thì con bài ẩn của Shidou không hẳn chỉ là những lời có cánh. Mà trong lòng phải mang theo tình cảm, nhất thiết phải mang theo lòng tin tuyệt đối là sẽ cứu rỗi được các Tinh Linh chứ không phải là cảm giác sợ hãi khi đối mặt với họ.

"Đã chuẩn bị sẵn sàng, Kotori."

"Nụ cười không tệ đâu."

Khóe môi Kotori khẽ cong lên, hiện đang chỉnh lại dáng ngồi trên chiếc ghế của Chỉ Huy, kẹp đầu mút thanh Chupa Chups vào giữa các đầu ngón tay, chỉ vào màn hình lớn.

"——Bắt đầu từ lúc này, kế hoạch tác chiến 『 Yêu Xa( Long•Distance•Love ) 』 bắt đầu!"

【RÕ!】

Các thuyền viên đồng thời đáp lại, từng người đều bắt đầu công việc của mình.

"Camera tự động đàu tiên đã tiếp cận mục tiêu."

"Trường <Territory> đã triển khai. Chuẩn bị phóng hình ảnh lập thể."

"Vận hành đã đồng bộ, bắt đầu giám sát tình trạng tinh thần của đối tượng."

"——Hoàn tất chủan bị chiếu hình. Shidou-kun, sẵn sàng rồi chứ?"

"Vâng!"

Ngay sau khi Shidou dứt lời đáp.

Không gian trước mắt Shidou bỗng hóa thành không gian ngoài vũ trụ.

"…!"

Tuy là trước đó đã có nói rõ qua đây chỉ là hình ảnh tái tạo lại từ chiếc camera tự động, nhưng vẫn là khiến cậu không khỏi nuốt nước bọt một hơi.

Bóng tối bất tận vô biên, vô số ánh sao lấp lánh đẹp đến hoa cả mắt, đều là những những cảnh không cách nào thấy được khi còn ở trên mặt đất. Và——trước mắt là hành tinh khổng lồ xanh biên biếc. Cảnh tượng hùng vĩ này, chớp mắt đã đoạt đi toàn bộ ánh mắt của Shidou.

", …"

Nhưng, giờ không phải lúc để cậu choáng ngợp. Shidou tập trung lại sự chú ý, chậm rãi ngẩng đầu lên.

——Hiện tại trước mắt Shidou lúc này là bóng lưng của một thiếu nữ với mái tóc ánh vàng dài thướt tha phiêu nhiên tự lãng. Dáng dấp có chút huyền bí lẫn uy dũng, đích thực xứng với cái tên Tinh Linh.

「——Bắt đầu rồi đây. Mối tình cách biệt xa xôi nghìn trùng giữa Trái Đất cùng Vũ Trụ.」

Tuy rằng lời Kotori có chút bông đùa, song giọng điệu lại nghiêm túc hơn bao giờ hết. Shidou gật đầu, từ phía sau người thiếu nữ cất lên lời chào>

"Hi, chào buổi sáng."

〖…〗

Ngay sau đó, cô gái phản ứng với lời chào của Shidou mà quay đầu lại, rồi giơ cây trượng lên, bắn ra một tia sáng phóng qua đầu Shidou.

"Uu-oa!?"

Tuy là cơ thế Shidou phản xạ trong nháy mắt——nhưng vẫn là quá chậm. Bởi vì xuyên thấu qua đầu Shidou mà tia sáng màu vàng ấy bay vào trong vũ trụ mênh mông.

"Oy!?"

Shidou sợ tới bủn rủn, té lăn ra đất, hai tay ôm đầu, chân thì vẫy đạp loạn xạ.

"Ko-Kotori! Tiêu rồi! Đầu! Đầu anh bị!"

「Xin anh hãy bình tĩnh lại chút nào. Đầu anh chưa có lỗ nào đâu.」

"…! Aa…"

Nghe Kotori nhắc vậy, Shidou lấy lại bình tĩnh. Bởi cái hình ảnh kia nó chân thực quá mức mà tự thân cậu tạo ra ảo giác bị bắn trúng, dù gì thì trực tiếp bị bắn trúng cũng là hình ảnh lập thể của Shidou. Đau thì thực sự đau đấy, nhưng đó không phải là do bị bắn xuyên óc mà là do gáy bị va chạm vào khi cậu té lăn ra mà thôi.

Shidou ngượng chín mặt bò dậy.

"Bất thình lình nhắm ngay đầu tấn công không thương tiếc, Tinh Linh này thực đúng là thô bạo. Nếu như không phải là hình ảnh lập thể mà nói thì nhất định anh đã lên đường rồi…"

「Có lẽ là tâm lý vẫn còn lưu lại kích động sau khi bị DEM tập kích đây. Dưới tình hình này mà còn đột nhiên có tiêng vang lên từ phía sau, bị xem như kẻ địch cũng là dĩ nhiên thôi. Trước tiên cần chứng minh là mình không có lòng thù địch đã.」

"N-Nói cũng phải."

Shidou hít sâu lấy lại ổn định. Cùng lúc đó, hình ảnh lập thể của Shidou vốn bị bắn nát đầu cũng tái sinh trở lại, chiếc kinh quang lọc mà Shidou lại lần hiện lên thân ảnh của thiếu nữ.

"Xin hãy bình tĩnh. Tôi không phải kẻ địch. Tôi cũng không có ý định làm hại cô đâu."

〖…Fuaa?〗

Đột nhiên thấy Shidou tái sinh lại, thiếu nữ nghiêng đầu dù mặt vẫn không đổi sắc.

Rồi sau đó, theo ngón tay lay động của cô, những mảnh máy móc còn sót lại lập tức lao tới, xuyên qua ngực Shidou.

"Ooaááiii!?"

Cơ thể lại lần nữa phản xạ trong đòn tấn công trong vô thức, nhưng mà lần này Shidou không có ngã như lúc nãy nữa. Cậu ôm ngực miễn cưỡng áp chế cơn hoảng lại, để tiếp túc nói.

"Đợi đã. Tôi——"

Shidou chưa kịp đến nửa câu, lúc này thiếu nữ đã vung mạnh cây trượng như muốn đập nát đầu cậu.

"Fuwaa!? Không, đừng, xin hãy đợi…"

〖…〗

Các mảnh vỡ xung quanh lại lần nữa lao tới, xuyên qua tứ chi Shidou.

"N-Nghe tôi…"

〖…〗

Vô số tia sáng tiếp tục phóng ra, đem Shidou biến thành cái tổ ong.

"Uu-gaaa!"

Cơ thể Shidou tan thành mảnh nhỏ, không khỏi phát ra tiếng rên rỉ.

"Đây không phải là quá hiếu chiến rồi sao!? Chưa được vài phút nữa đã phải chết đến năm lần rồi!?"

Nghe Shidou nói vậy, Reine nâng cằm trầm tư.

「… Fuaa, không nghĩ tới sẽ bị cự tuyệt đến vậy. Xem ra chọn phương án dùng hình ảnh lập thể để tiếp cận là chính xác nhất đây.」

「…! Đợi đã! Tinh Linh đang!」

<Nail Knocker> Shiizaki la lên. Mọi người nghe thế mà cùng nhìn vào màn hình lớn, phát hiện cô gái này có vẻ hứng thú mà nhìn chăm chăm vào tốc độ tái sinh của Shidou.

Dù biểu hiện mơ mơ màng màng vẫn không đổi, song động tác cử động đã khác hẳn ban đầu.

〖Thật khó tin. Mi vì sao đến giờ vẫn chưa chết?〗[15]

Ngữ điệu của thiếu nữ không hề trầm bổng, điềm tĩnh đến vô cùng. Và như vậy, cô ấy cuối cùng cũng chịu lộ ra phản ứng khác ngoài việc tấn công như nãy giờ. Shidou gật đầu nhấn mạnh.

"Aa,à à! Xin chào. Bởi vì tôi có chuyện muốn nói với cô, vì vậy mới dùng hình ảnh lập thể này. Tôi… ui da, đau đau đau. Khoan đã, đừng có dùng trượng chọc vào bụng người ta khi họ đang nói chứ."

Shidou ôm bụng với vẻ mặt thống khổ. Có gái dùng cây gậy đang cầm cắm vào bụng cậu, còn quậy quậy như đang nấu súp. Nói đúng ra thì kỳ thực không có cảm thấy đau gì, nhưng quả nhiên là vẫn vướng bận tâm tình một chút đây.

〖Hình ảnh lập thể sao, fuaa, khó tin thật.〗

"Aa, à…"

Nhỏ mồ hôi mà gượng cười, Shidou tiếp tục.

"D-Dù gì thì… Cô có thể cho tôi biết tên được không?"

DAL v14 03

Shidou gặng hỏi. Thiếu nữ ngừng quấy bụng Shidou, ngẩng mặt lên.

〖Tên của ta sao. Được thôi. Mukuro. Hoshimiya Mukuro.〗

"Mukuro… Đó là tên của cô à?"

〖Không sai.〗

Vừa nói, thiếu nữ——Mukuro gật đầu.

〖Vậy, mi là ai? Chưa tự giới thiệu bản thân đã hỏi thăm tính danh của người khác. Đúng thật là vô lễ.〗

"Aa, xin lỗi. Tôi——"

Khi Shidou định thuận miệng trả lời, đột nhiên có một cửa sổ nhỏ nhảy lên trước mắt.

"Oaa!? Cái, gì đây!?"

〖Mm? Có chuyện gì sao?〗

"K-Không có gì… Chỉ là…"

「Bình tĩnh chút đi.——Tùy chọn sẽ đưa ra nhanh thôi.」

Trước khi giọng Kotori truyền đến. Thì các dòng chữ đã xuất hiện lên khung cửa sổ.

Xem ra là ở màn hình lớn ở phòng Chỉ Huy cũng xuất hiện một cái tương tự mà Shidou đang thấy đây. Có điều từ góc nhìn của Shidou thì nó như chợt xuất hiện ra từ trong hư không. Thật đúng là một loại cảm giác là lùng.

①『Tôi là Itsuka Shidou. Chúng ta sẽ làm bạn bè nhé. 』
②『Tôi là Itsuka Shidou. Hãy trở thành người yêu của tôi nhé.』
③『Tôi là Itsuka Shidou. Chàng trai sẽ trở thành chủ nhân của cô. Hãy biến thành nô lệ của tôi đi. Không có tôi chăm sóc dạy bảo cô sẽ không thể tiếp tục sống được đâu. Hê hê hê. 』

Phần 3Edit

"Tất cả mọi người, cùng lựa chọn nào!"

Theo lệnh Kotori, chung quanh liên tiếp vang lên tiếng bấm nút chọn.

Sau giây sau đó, biểu đồ thống kế tỷ lệ cùng kết quả bầu chọn đều hiện ra. Mà tỷ lệ được chọn cao nhất chính là——

"Ra là thế. Là ③ sao."

"Mm. Tuy rằng thoáng nhìn qua thì ① với ② tương đối ổn đấy, nhưng cái ở đây cần chính là phải trực tiếp phát động tấn công cơ."

"Nói chí phải. Hiện tại nội tâm đối tượng không hề có chấn động, tình trạng tinh thần cũng không rõ tốt xấu. Đây là cách tốt nhất để tìm hiểu phản ứng của cô ấy."

"Có lý lắm. Dù gì thì cũng là hình ảnh lập thể nên cũng chẳng có chết được đâu, cứ thế mà tận dụng thôi.——Shidou, chọn ③ đi."

「Chờ chút đã!!!!」

Trước sau như một mà đồng loạt kết luận chọn phương án cuối cùng, khiến Shidou phát rồ mà ca thán.

"Sao vậy Shidou. Đột nhiên to tiếng thế?"

「Sao-sao cái đầu ấy! Cớ sao cuối cùng lại là ③ chứ! ① không phải rất tốt sao, ① nhé!」

"Đừng kích động như thế. Anh nghĩ lại thử xem. Hiện tại anh có chết được đâu mà lo lắng hão. Vì vậy cần phải biết mượn tình hình mà cương quyết quan sát phản ứng của đối tượng một chút chứ. Nào, lẹ đi. Mukuro đang chờ anh đó."

Thực sự thì, chuyện Mukuro này cũng không phải chỉ mỗi cá nhân cậu quyết định. Tuy rằng Shidou không có cách nào hiểu được những người kia đã suy nghĩ cái gì, nhưng vẫn là đành do dự mà mở miệng.



Phần 4Edit

"Tôi là Itsuka Shidou… Là chàng trai, muốn trở thành chủ nhân của cô! H-Hãy làm nô lệ cho tôi đi. Không có tôi chăm sóc dạy bảo cô sẽ không thể sống được đâu... Hê hê hê…!"

〖Fuaa. Itsuka, Shidou à?〗

Nghe Shidou nói vậy, Mukuro tay nâng cằm nhắc lại cái tên của cậu.

Trừ cái đó ra, cũng chẳng còn phản ứng gì khác đặc biệt.

【KHÔNG SI NHÊ LUÔN SAO!?】

Shidou,Kotori với các thuyền viên đồng thời mà cả tiếng ngạc nhiên. Tuy rằng Shidou đã chuẩn bị tâm lý rằng lựa chọn này sẽ khiến đối phương có phản ứng không tốt, thế nhưng việc không có bất kỳ phản ứng nào như thế này thì thật là không ngờ tới.

「Trang thái tinh thần với độ thiện cảm có gì khác đi không!?」

「Không có, ngay cả một chút xíu thay đổi cũng hoàn toàn không!」

「Trị số cứ bình bình như thế này trái lại khiến người ta thêm bất an!」

「…Thế này là sao? Lẽ nào là không nghe thấy Shidou nói gì? Nhưng hình như cô ta có nghe được tên của Shidou…」

Kotori kinh ngạc nói vậy.

Cùng lúc đó, Mukuro mở miệng làn thứ hai.

〖Giờ đến phiên ta, mục đích của mi là gì? Vì điều gì mà đến đây?〗

"Ể? Aa, àà."

Khi Shidou chuẩn bị trả lời, Mukuro đột nhiên mang cây trượng chĩa vào Trái Đất.

〖Hình ảnh lập thể… Ý là nói, thân xác thực của mi đang ở đâu đó dưới kia đây. Ta rất ghét giả dối. Nếu mi mà có nửa lời dối gạt, ta sẽ lập tức ném thiên thạch xuống đó.〗

"Cái…!?"

Shidou nghẹn họng. Theo như lời cô ấy nói thì…e rằng lần này không phải chỉ là đơn thuần như cú va chạm ở sân tập lúc nãy đâu đây.

〖Giờ ý mi thế nào?〗

Mukuro gặng hỏi câu trả lời của Shidou. Sau khi nghe Mukuro nói vậy Kotori cũng khẽ thở dài.

「…Xem ra đến lúc nghiêm túc rồi. Được rồi. Shidou, giờ là lúc thành thật đối với cô ấy đấy. Dưới tình hình này mà cố ra vẻ nữa chỉ tổ chuốc thêm nguy hiểm thôi.」

"Aa… Hiểu rồi."

Shidou gật đầu, rồi đồng dạng như trả lời cho Mukuro lẫn Kotori mà thẳng thắn.

"Tôi——là vì muốn cứu vớt những Tinh Linh như cô mà hành động."

Tiếp túc nói, một cách thẳng thắn. Shidou kể ra bao quát mục đích của mình, sự tồn tại của «Ratatoskr» cũng như việc DEM là đối địch, và——cả năng lực mà bản thân cậu nắm giữ.

〖…Woa.〗

Mukuro khe khẽ như vậy sau khi nghe xong tất cả, biểu hiện vẫn y như trước mà nhìn Shidou.

Shidou nhìn đôi mắt hoàng kim hé lộ sau mái tóc, không khỏi ngưng cả hít thở.

〖Có vẻ như cũng không phải là dối trá. Hừ hừ. Hiện tại lúc ta không để tâm đến thì tình hình bên trong đã phát sinh lớn đến vậy rồi sao.〗

"Aa… Vậy, có khả năng trở về trên mặt đất, để tôi phong ấn Linh Lực của cô được không…?"

Với một chút căng thẳng, Shidou gạ hỏi Mukuro.

Tuy nhiên——

〖Ta từ chối.〗

Mukuro không một tia do dự, trực tiếp trả lời như thế.

Lời tuy là vậy, cái này cũng không có ngoài dự liệu. Dù sao thì trước đây tình huống này cũng có trải qua rồi. Shidou hơi hơi cau mày trước khi tiếp tục.

"Hmm… T-Thực ra thì, đột nhiên xuất hiện rồi nói những lời này cũng có chút quá miễn cưỡng để tin tưởng. Nhưng tất cả đều là sự thật. Tôi…"

〖Ta không hề hoài nghi mi.〗

"Ể…?"

Câu trả lời ngoài dự đoán, khiến Shidou sững sờ.

〖Những điều mi nói, tất cả đều là sự thật. Từ cách diễn tả của mi, ta có khả năng nhìn ra được thiện ý thuần túy.〗

"Nếu, đã như vậy, cớ sao…?"

Đối với vấn đề này của Shidou, Mukuro giọng điệu trước sau vân như một mà đáp.

〖Suy nghĩ của mi ta hiểu. Chỉ là, ta thấy không cần thiết phải tiếp nhận những điều ấy, chỉ thế thôi. Ta chỉ cần rong ruổi phiêu đãng tại nơi này là tốt rồi.〗

"N-Nhưng, không chừng DEM lại tiến hành tấn công cô thì sao!?"

『D,E,M....』

Mukuro sử dụng cách phát âm vụng về dựa theo từ trong lời Shidou vừa nói để đáp. Bỗng như nhận ra gì đó là khẽ Aa một cái.

〖Mớ sắt vụn mà ta đã tiêu diệt này. Phàm là chúng, có kéo đến theo gấp bội ta cũng chẳng quan tâm.〗

"Không phải, những tên «Pháp Sư( Wizard )» của DEM là sự tồn tại có thực lực khác hẳn những thứ này. Nếu cứ tiếp tục như vậy cô sẽ gặp nguy hiểm mất."

〖Cũng vậy thôi. Trên đời này vốn không tồn tại thứ gì có khả năng chiến thắng Thiên Sứ của ta cả.——Nếu thật là có, thì lúc đó ta cũng sẽ cần dùng «Michael» mở ra 『Cổng』 để thoát đi là được. Hay là, chiếu theo mi nói, lũ DEM kia là quái vật có thể vượt qua vận tốc ánh sáng để truy sát ta?〗

"Cái này…"

Đối với những lời của Mukuro, Shidou không biết phải nói như nào mới tốt. Giả như Mukuro thật sự có khả năng làm được điều này mà nói, nghĩ muốn bắt được cô ấy cũng chẳng có dễ dàng gì.

Nhưng mà cũng không thể vì vậy mà mặc kệ cô ấy được. Với chiến lực hiện tại của DEM thì ngoài Ellen với Artemisia thì, còn có Westcott hiện đang nắm giữ «Beelzebub» nữa. Không thể lường trước được bọn họ sẽ có động thái gì.

Đó là chưa kể——Shidou còn có lý do khác để hy vọng Mukuro có thể quay trở về trên mặt đất. Nhẹ lắc đầu, Shidou lần nữa cố thuyết phục Mukuro.

"Maa, trên mặt đất cũng có nhiều cái vui thú khác nữa. Còn có nhiều Tinh Linh khác giống như cô. Hiện cứ một mình lặng lẽ ở nơi này, cô không thấy cô đơn sao…?"

〖Cô đơn… Mm.〗

Nghe Shidou dứt câu, Mukuro nhẹ nhàng lắc đầu.

〖Điều mi lo lắng ta cũng thấy sợ hãi đấy, nhưng đây không phải là vấn đề. Ta cũng không có cảm thấy cô đơn gì cả.〗

"Như thế nào lại vậy, đừng cố gắng gượng, dù gì có thể cùng với mọi người bên nhau vẫn——"

〖Cũng không phải. Ý ta không phải như thế. Nói đúng ra thì, không chỉ có cô đơn, đau đớn, bi ai, xúc động, phẫn nộ, hay thậm chí là hưng phấn, thích thú, niềm vui——hoặc yêu thương, ta đều không cảm nhận được đâu. Bởi rằng, từ rất lâu ta đã 『Khóa』 chúng lại trong trái tim mình rồi.〗

"Ể…?"

Nghe hết những lời Mukuro nói ra, lông mi Shidou chợt co giật một chút.

"『K-Khóa』 ư…?"

〖Đúng vậy. Bằng sức mạnh «Michael» của ta.〗

Nói, rồi Mukuro vung cây trượng như ra hiệu với Shidou.

«Michael»[16]. Một trong những năng lực của nó, đó là để thể đối với vạn vật mà tiến hành 『Khóa』, hay nói cách khác là Phong Ấn.

Thực ra thì Shidou cũng từng chứng kiến qua điều này rồi. Khi 〈Bandersnatch〉 bị Mukuro 『Khóa』, tất cả cơ năng như bị tước đi, hóa thành một đống sắt vụn không hơn không kém.

Nếu như sức mạnh của Thiên Sứ kia có thể tác động đến bất kỳ thứ gì mà nó chạm vào mà nói.

——Có lẽ đúng như những gì Mukuro đã nói, ngay cả cội nguồn của cảm xúc——ngay cả trái tim cũng có khả năng 『Khóa』 lại luôn đây.

"S-Sao lại…có cả những chuyện này, không chỉ cô đơn, sầu thương mà thậm chí đến hạnh phúc cũng đều!"

〖Đúng là vậy đấy… Nếu như hỏi vì sao, thì chỉ đơn thuần là thứ không cần thiết… Không, Không hẳn là như vậy. Có lẽ ta của quá khứ đã nhận định cảm xúc là thứ bất hạnh chăng, ta của hôm nay, đã hoàn toàn không còn biết được.〗

"Nhưng, Mukuro. Cô không phải vẫn còn có thể bình thường chuyện trò cùng tôi hay sao…"

DAL v14 12

〖Khả năng dùng ngôn ngữ giao tiếp vẫn được bảo lưu. Lún sâu đến nỗi như xác chết mà câm lặng không nói gì không phải là kỳ vọng của ta. Xét đến cùng, kỳ vọng của ta, chính là để không bị bất kỳ điều gì quấy nhiễu đến mình nữa. Nguyên, chính là như vậy, nên ta mới ở nơi không gian bao la mà vạn vật đều không thể chạm đến được này. Ngoài ra——sa vào cuồng nộ, hay là lọt vào lưới tình gì đó.——Việc đem thiên thạch ném xuống, căn bản không phải xuất phát là cơn giận, chỉ đơn thuần là cảnh cáo, những kẻ muốn xâm phạm lãnh thổ của ta mà thôi.〗

Mukuro liên tục nói với nét mặt vẫn vô cảm thiên thu.

Quả là tựa như ẩn sĩ——. Không, hẳn là như tiên nhân hay cái gì đó khác. Shidou lẳng lặng siết chặt bàn tay.

"Như vậy… Như vậy không phải quá đỗi bi ai hay sao? Xin cô, hãy trở về Trái Đất đi. Tôi hy vọng cô sẽ đạt được hạnh phúc mà…!"

〖…〗

Đối với sự phản ứng kích liệt của Shidou, Mukuro không nói gì mà nhìn cậu.

Một lát sau đó, bờ môi ấy chợt nhẹ lay động.

〖——Này, Shidou. Mi có vẻ, đã hiểu sai rồi.〗

"Hiểu…sai ư?"

〖Đúng vậy.——Hạnh phúc của ta, nào có phải là thứ mi có khả năng tự ý quyết định.〗

"…!"

Shidou bị những lời này tác động đến thở không ra hơi.

Nhưng Mukuro vẫn không suồng sã không kích động, chỉ đều đều bình thản tiếp tục nói.

〖Đúng là có những Tinh Linh được mi cứu. Ta cũng không phủ nhận việc ấy. Thế nhưng, ta là ta. Vì sao đối với ta hiện đã an lòng với tình trạng hiện tại, lại cương quyết đòi giúp đỡ?〗

"Ể…?"

Câu hỏi ngoài dự tính khiến Shidou sững sờ một lúc.

Mukuro không màng đến phản ứng của Shidou, tiếp tục nói tiếp.

〖Từ góc nhìn của ta, bất luận là giúp chuộc lỗi hay lấy lại hạnh phúc, đối với ta mà nói đều là thích xen vào việc của người khác. Mi tự cho những suy nghĩ của bản thân là đúng đây? Hiện tại ta xem ra, mi chỉ đơn thuần là vì thành tựu của bản thân, mà lợi dụng ta mà thôi.〗

"V-Việc này…"

Giọng Shidou bắt đầu run lên, muốn phủ nhận lại những điều Mukuro nói ra.

Thế nhưng… Lại không thể lập tức mà phản bác lại được.

Mà Mukuro có vẻ cũng chú ý đến, mà chăm chú nhìn gương mặt của Shidou.

〖Chưa hết… Đó có thực là xuất phát từ ý chí của mi không? 「Vì sao không tiếc gi mà đến tận đây? Vì sao lại muốn phong ấn Linh Lực lại?」, mặt trái phía sau mi là gì? 〗

"Đó là…có ý gì——"

Mặt trái phía sau. Thời điểm nghe được vậy, đôi mày Shidou nhăn đi.

Đó là ám chỉ «Ratatoskr» hiện tại trợ giúp ở hậu tuyến, hay là——

Trong khi Shidou vẫn còn mải nghĩ về những điều này, Mukuro lại nói 『Hơn nữa』, tiếp tục ép hỏi.

〖Tổ chức DIM kia, tồn tại thì đã sao. Ví như phong ấn đi Linh Lực của ta, ta thật sự có khả năng an tâm mà sống hay sao? Những Tinh Linh được mi cứu đến bây giờ, bộ không có lần nào bị kẻ địch tấn công nữa sao?〗

"…! Đ-Đó là…"

Lời truy vấn của Mukuro, Shidou không biết phải trả lời thế nào.

Trận đối đầu gần đây nhất với DEM hiện tại vẫn như mới xẹt qua trong tam trí của cậu.

…Aa, không sai. Shidou quả thực có khả năng phong ấn các Tinh Linh.

Cậu ta tin tưởng đó cũng là vì tốt cho các Tinh Linh, trên thực tế là các Tinh Linh ấy cũng vừa ý với việc đó.

Thế nhưng——cũng chính là vì thế mà khiến họ gặp phải nguy cơ cũng không ít.

Nhìn thấu mâu thuẫn trong nội tâm Shidou, Mukuro lặng lẽ nói ra quan điểm của bản thân mình.

〖Tóm lại, Shidou. Ta không muốn bị cuốn vào giữa vòng xoáy giả nhân giả nghĩa của mi đâu. Đừng bao giờ lại yêu cầu ta việc đó nữa.〗

"…!"

Phảng phất chấn động đâu đó tựa như bị búa nện vào đầu.

Không… Nếu như thật là chỉ bị búa nện vào đầu thì đã tốt.

Những lời của Mukuro, dường như chất độc mà cấp tốc lan truyền khắp toàn thân Shidou.

「…Shidou, ngẩng mặt lên. Những việc anh đã làm từ trước cho đến giờ không phải sai lầm đâu.」

Bên tai vang vẳng tiếng của Kotori——Tinh Linh đầu tiên mà chính bản thân cậu đã phong ấn.

Thế nhưng, Shidou không thể đáp lại được tiếng gọi đó.

Não cậu hoàn toàn hiểu điều Kotori nói. Nhưng mà——

〖——Cuộc trò chuyện dừng lại ở đây.〗

Tựa như muốn chặn lại suy nghĩ của Shidou, Mukuro tuyên bố kết thúc.

〖Ta kỳ vọng chỉ là sự yên tĩnh. Chỉ cần bảo trì tình trạng hiện tại là được. Nếu như có kẻ nào không biết tốt xấu mà tiếp cận ta, thì——đến lúc đó...〗

Mukuro vừa nói, vừa cầm cây trượng trực chỉ Trái Đất.

Tiếp tục, cái giọng đều đều đó mà nói rằng.

〖Ta chỉ cần dùng «Michael», đình chỉ nó lại thôi.〗

Chỉ vỏn vẹn một câu, tuyên ngôn trí mạng.

"Cái…!?"

「Lẽ nào nói, ngay cả chuyện đó cũng…!?」

Âm thanh bối rối từ bên nhóm Kotori, đọng lại trên màng nhỉ của Shidou.

〖Cũng nhắn lại giùm những lời này của ta đến tổ chức DIM đó nhé. Đến lúc nói vĩnh biệt rồi đây, Shidou. Sẽ không còn gặp lại đâu.〗

Mukuro giơ cây trượng lên. Giữ đỉnh cắm vào chiếc camera tự động chiếu ra thân ảnh của Shidou.

〖——【Đóng】.〗

Ngay khi Mukuro nói vậy và vặn cây trượng trong nháy mắt——

Nương theo tạp âm sa—sa—sa——tầm nhìn của Shidou triệt để bị phong tỏa lại.

Chương 3: Đôi cánh mớiEdit

Phần 1Edit

“Hình ảnh bị gì vậy!?”

Tiếng hét của Kotori vang lên trong phòng chỉ huy, nhưng vô ích, khi mà hình ảnh rè rè của Mukuro trên cả màn ảnh lớn và từ cặp kính của Shidou biến mất trong sóng điện từ hỗn tạp.

“Đã xảy ra lỗi! Camera tự động không phản hồi!”

“Kuh... «Michael» khoá nó rồi sao?”

Kotori nhớ lại khoảnh khắc khi cảnh quay và âm thanh bỗng nhiên bị cắt đứt. Mukuro đã tặc lưỡi với cô vào lúc đó. Nghe thấy những lời Kotori nói, Shidou tháo tai nghe ra.

“Tôi... tôi muốn...”

Shidou yếu ớt nặn ra từng lời từ cái cổ họng run run của mình, tay khẽ xiết chặt. Nhưng đã quá trễ. Mukuro đã biến mất.

Nhiệm vụ cứu các Tinh Linh vốn được khởi xướng từ yêu cầu của «Ratatoskr»; tuy nhiên, bản thân cậu cũng hi vọng rằng các Tinh Linh có thể có được một cuộc sống bình thường. Nhưng phải chăng bọn họ đã đánh mất tương lai của mình bởi sự can thiệp của Shidou? Trái tim cậu cảm thấy bất an. Mấy thứ thiết bị của cậu rơi xuống vang lên một tiếng clang.

“Đau quá...”

Shidou đau chảy nước mắt. Cậu quay về phía cô em gái của mình, gương mặt ám màu từ bỏ.

“Giờ sao đây... Kotori... ?”

“Sao anh lại bỏ cuộc dễ dàng như vậy chỉ vì bản thân không thể thuyết phục cô ta chứ?”

Kotori nói móc. Cô ấy ngồi xuống lại ghế chỉ huy và ra hiệu Shidou đến gần.

“Dĩ nhiên, những lời cô ta nói không phải là vô nghĩa. Cho dù thế thì cứ canh cánh mãi những lời đó cũng chẳng hay ho gì.”

Đúng vậy, các Tinh Linh là những tồn tại cần phải được cứu vớt. Bản thân bọn họ tượng trưng cho thảm hoạ tự nhiên; vì thế không được để bọn họ sống trên Trái Đất. Shidou không thể nào chấp nhận một thực tế bất công như vậy.

“Nhưng chẳng phải nếu anh ngồi đây và không làm gì hết thì sẽ tốt hơn là đi nói chuyện với cô ấy hay sao?”[17]

Kotori nghịch cây kẹo trong miệng mình và đáp lại.

“Giá như mà được thế; chẳng phải Mukuro cũng nhắc đến DEM đấy ư? Cô ta coi con người ai cũng như ai cả. Cho dù chúng ta không đụng đến cô ấy, DEM vẫn sẽ làm.”

“Guuu........”

Shidou đau khổ lầm bầm. Nếu cậu và những người khác ngừng tiếp xúc với các Tinh Linh bởi họ quá nguy hiểm, việc đó chẳng khác nào một trò đùa nghiệt ngã. Nó cũng chẳng khác mấy so với việc

«Ratatoskr» lên kế hoạch tấn công trực tiếp. Nhận ra suy nghĩ của Shidou, Kotori chỉ thanh kẹo về phía cậu.

“Giờ DEM đã nhận ra sự tồn tại của Mukuro rồi, bọn chúng chắc chắn sẽ phái sát thủ giết cô ta. Nếu bọn chúng thành công, viên Tinh Linh Kết Thạch của cô ấy sẽ rơi vào tay Westcott. Nếu bọn chúng thất bại, cô ấy sẽ dừng chuyển động của Trái Đất. Dù thế nào thì kết quả vẫn là dấu chấm hết của nhân loại cả thôi.”

“Khi em nói như thế mới thấy...”

“Cách duy nhất là chúng ta phải nói chuyện với Mukuro trước khi cô ấy gặp phải một cuộc tấn công khác - chỉ thế thôi.”

Những lời nói của Kotori đánh thức vài giác quan trong tâm trí người anh trai.

“Aah... mọi chuyện đúng là như thế... Xin lỗi, anh đã không suy nghĩ kỹ càng.”

“Tốt. Em có thể hiểu được cảm giác của anh.”

Shidou cũng cảm thấy thế. Dưới tình cảnh hiện tại, DEM không thể nào lại đơn giản bỏ qua cho Mukuro. Nhưng mỗi chuyện đó thôi thì không thể phủ nhận được những gì cô ấy đã nói.

Giá như DEM không tồn tại.

Giá như chúng ta có thể giảm nhẹ gánh nặng của Mukuro.

Kotori đi đến kết luận. Như thể cô thấu hiểu được tâm ý của Shidou, cô bé tiếp tục trong khi nhìn ra xa xăm.

“... Nhớ lấy điều này. Những Tinh Linh mà anh đã tự tay cứu lấy, ít nhất họ có thể ở đây và sống một cuộc sống hạnh phúc.”

“Ah, cảm ơn em Kotori.”

Shidou cố kiềm nén cái thôi thúc muốn ôm lấy em gái mình ngay tại chỗ. Giờ không phải lúc cậu buông xuôi. Mỗi bước đi của họ kể từ lúc này có thể mang đến hậu quả khôn lường cho thế giới.

“Yeah, chúng ta có thể làm được.”

“Ừm. Em nói đúng.”

Ngay lúc đó, Reine cất giọng chán nản.

“... Quyết tâm đó chắc không được lâu đâu.”

“Reine, chuyện gì vậy?” Kotori quay sang nhìn và đáp.

“Nhìn cái này đi.”

Reine hướng về phía một cái bảng thông số trên màn hình. Có vẻ nó biểu thị mức độ hạnh phúc và trạng thái tinh thần của Mukuro. Shidou không khỏi ngay lập tức chú ý đến. Lý do rất đơn giản.

Các giá trị số hiển thị trên biểu đồ chỉ ra rằng hoàn toàn không có một thăng giáng nào hết. Chỉ có duy nhất những đường thẳng song song với hoành độ và vuông góc với tung độ.

“Trong suốt cuộc nói chuyện của Shin với Mukuro, kết nối của thiết bị theo dõi được duy trì liên tục. Thế nhưng mức độ yêu thích, thông số hạnh phúc, và mọi giá trị khác vẫn giữ không đổi. Có vẻ như cô ta không phải nói đùa về chuyện phong ấn trái tim.”

“C-cái...?”

Kotori trố mắt ra vì sốc.

Điều đó cũng dễ hiểu. Để phong ấn sức mạnh một Tinh Linh, điều kiện tiên quyết là Shidou phải hôn Tinh Linh đó. Tuy nhiên, nếu Tinh Linh được nói đến không mở lòng với cậu thì Shidou không thể phong ấn cô ấy được.

Mặc dù Mukuro đã nói chuyện với Shidou với dáng vẻ như thế, nhưng ấn tượng của cô ấy dành cho cậu không hề thay đổi lấy một chút. Cho tới lúc này, cậu đã từng nhiều lần bị các Tinh Linh ghê tởm và ghét bỏ, nhưng bị đối xử như thế này bởi một Tinh Linh không cảm xúc lại là lần đầu. Nếu cứ thế thì rất khó để mà phong ấn Tinh Linh cho được.

“Mukuro sử dụng thiên sứ «Michael» dưới dạng một chiếc chìa khoá. Anh vừa nãy đã chứng kiến một trong trong các khả năng của nó - khoá ý chí của mục tiêu. Nếu cô ấy sử dụng nó lên chính con tim mình, vậy thì bất kỳ tác động bên ngoài nào cũng đều không thể gây ảnh hưởng lên cô ấy.”

“Chuyện như vậy… chúng ta nên làm g----”

Khi Shidou bắt đầu thốt ra những lời nản chí, thì có thể nghe thấy những tiếng xì xầm bên ngoài cửa phòng chỉ huy.

“…? Âm thanh gì vậy?”

Kotori tỏ vẻ nghi ngờ và cô bé dứt khoát tiến đến trước cửa.

Tiếp theo Kotori liền mở mạnh cửa. Uỵch một tiếng, cả đám Tinh Linh đáng lẽ đang chờ ở một phòng khác ngã nhào vào trong một lượt.

“Ugaaah!”

“Kyaaa!”

“Ngạt thở. Nặng quá. Kaguya, cậu cần phải giảm cân đi.”

“Tại sao lại là tớ!? Không chỉ có mỗi mình tớ đâu mà.”

Cả bọn vướng hết vào nhau thành một đống, rồi chậm chạp bò dậy. Shidou, nhìn tình cảnh hiện tại, không khỏi cất tiếng.

“M-mọi người…! Mọi người làm gì ở đây vậy?”

“Muuu… xin lỗi. Bọn tớ không định nghe lỏm đâu...”

Tohka ảo não xin lỗi.

“Không phải lỗi của Tohka-san đâu! Là do darling khiến bọn em phải lo lắng đấy chứ!”

Miku buộc tội Shidou trong khi hai tay vịn lên vai Tohka. Các Tinh Linh khác cũng gật đầu hoạ theo.

“Mọi người...”

Kotori thở dài và làm bộ mặt ngán ngẩm. Origami thẳng thắn lên tiếng.

“Mặc dù chúng tôi đến nửa chừng nhưng vẫn nghe được tình hình rồi. Chắc hẳn phải có điều gì đó chúng ta có thể làm.”

Kotori bất giác *Oh* và bịt miệng lại. Nếu có thể, cô muốn các Tinh Linh tránh khỏi nguy hiểm càng xa càng tốt. Như thể bọn họ hiểu được Kotori đang nghĩ gì, cả đám Tinh Linh lần lượt nêu lên ý kiến cá nhân.

“Chẳng phải cứ thế này thì Trái Đất sẽ bị phá huỷ sao? Tôi vẫn còn muốn đọc đống truyện tranh yêu thích của mình nữa cơ!”

“Nếu Mukuro-san thấy vẻ đẹp của thế giới này, cô ấy sẽ không muốn phá huỷ nó nữa! Xin hãy để bọn em giúp một tay!”

“Mọi người...”

Kotori theo đà bị áp đảo đành quay sang Reine xin lời khuyên.

“......”

Khi Reine làm bộ mặt ‘cứ tuỳ theo ý họ’, Kotori bỏ cuộc và thở hắt ra.

“... Haah, tôi hiểu rồi. Ổn thôi, mọi người có thể ở lại.”

Nhận được sự cho phép của Kotori, cả đám Tinh Linh mặt ai nấy cũng sáng lên vẻ cương quyết.

“Nhưng lần này, chúng ta không thể thắng chỉ bằng mỗi sức mạnh tinh thần được. Nếu chúng ta không thể nâng mức độ cảm tình của cô ấy lên thì không thể nào phong ấn cổ. Hơn nữa trái tim cô ta đã bị khoá kín rồi.”

Kotori nhấn mạnh bằng một giọng thành thật.

“Hỏi. Có cách nào mở khoá trái tim Mukuro không?”

Khi Yuzuru đưa câu hỏi cho Reine, mọi người đều tập trung vào cô ấy.

“... Mặc dù không chắc được hay không, nhưng có một phương pháp.”

“Có sao?!!”

Tohka không thể tin được những gì cô ấy vừa nói ra, mấy Tinh Linh khác cũng hệt như vậy. Reine toả ra bầu không khí thản nhiên.

“Nếu thiên sứ có thể khoá trái tim của cô ấy, thì chính nó cũng có thể mở khoá. Mukuro phải sử dụng «Michael» một lần nữa.”

“Chuyện đó...”

Shidou rên rỉ từ sâu trong cuống họng. Lời Reine nói tất cả đều đúng.

Các thiên sứ sở hữu những hình dạng và vẻ ngoài kỳ lạ. Để vãn hồi lại hiệu ứng do một thiên sứ gây ra, cần phải sử dụng chính thiên sứ đó một lần nữa. Vấn đề là, «Phong Giải Chủ» của Mukuro, như cái tên nói lên tất cả, do cô ấy đã phong ấn trái tim mình lại, nên mọi cảm xúc và thiện ý của Shidou đều không thể chạm được đến cô. Giống như thể cậu đang cố gắng mở hộp châu báu mà chìa khoá lại nằm bên trong vậy.

Kaguya ưỡn ngực đầy đắc ý.

“Ha ha, với thiên sứ của chúng ta. Tôi sẽ ép cô ta phải mở khoá trái tim cổ.”

“Nghi ngờ. Mukuro đang ở ngoài không gian. Cậu tới đó bằng gì?”

Yuzuru, bản đối xứng của cô, đưa ra lời phản biện.

“Uhh... thì... ”

“Đúng nhỉ.”

Khi Kaguya cố nghĩ ra cách vặn lại, Shidou cũng trầm tư theo. Như Yuzuru nói, ngay cả địa điểm thôi cũng đã là vấn đề rồi.

Shidou đã phải sử dụng đến máy chiếu ảnh ba chiều để nói chuyện với Mukuro, vô tư cho rằng cứ thế là ổn. Cậu thậm chí còn chẳng có phương tiện để tiến hành bước một nữa cơ.

Tuy nhiên…

“Ngoài không gian... ngoài không gian à...”

Kotori động não trong khi chơi đùa với cây kẹo cho tới khi thứ gì đó chợt nảy ra trong đầu cô bé.

“Vừa đúng lúc. Có lẽ có cách đấy.”

“Eh?”

Nghe thấy những lời đầy tự tin của cô nhóc, Shidou ngây người không hiểu gì hết.


Phần 2Edit

“—Bị toàn diệt ư?!”

Phòng thông tin liên lạc chi nhánh Nhật Bản của tập đoàn DEM nhận được báo cáo từ hệ thống theo dõi vệ tinh trên các không hạm, Ellen cất giọng đầy ngạc nhiên. Trong không gian mờ tối u ám, chỉ le lói vài bóng đèn led của màn hình hiển thị là chiếu sáng căn phòng này. Ellen di chuyển vào một góc tối đen, nhìn trân trân vào màn hình chốc chốc lại phát ra tiếng động khẽ.

“...Một đội quân ba chiến không hạm cùng chín mươi đơn vị «Bandersnatch» vậy mà không gây nổi một vết xước lên Tinh Linh... thêm cả đợt trả đũa điên cuồng trên mặt đất nữa chứ.”

Âm thanh run rẩy phát ra từ người cấp dưới của cô thông qua thiết bị liên lạc.

“—Tuyệt vời.”

Chất giọng chỉ huy của Westcott vọng lên từ phía sau căn phòng.

“Ta chưa bao giờ mong đợi quân tiên phong lần này có thể đánh bại cô ta, nhưng thứ sức mạnh ấy... quả là một sức mạnh kinh hãi... Vô cùng xuất sắc!”

Gã nói thế rồi tiếp tục ngẫm nghĩ, Ellen dùng ánh mắt ngờ vực nhìn vào gã, rồi cũng chìm vào suy tư.

Mặc dù vệ tinh theo dõi Dectas·NUMBER không tham gia vào trận chiến, bởi nhiệm vụ của nó không phải bắt giữ Tinh Linh, mà là điều tra kỹ càng bóng dáng đang ngủ yên giữa vũ trụ. Bằng cách này, bọn chúng có thể ép cô ta xuống Trái Đất.

Thế nhưng, hành động ấy kết thúc thất bại, phải nói là thất bại thảm hại. Không chỉ thế, những mảnh vụn còn lại được bắn xuống như sao băng khắp thế giới nữa cơ. Ellen thở ra bất mãn. Kết quả thế này thì đáng ra họ nên cử Ellen đi ngay từ ban đầu.

“Tinh Linh ấy vẫn ở toạ độ ban đầu của nó chứ?”

“X-xác nhận. Tinh Linh vẫn nằm dưới sự giám sát, nhưng... tôi sợ rằng nó đang chuẩn bị tung ra một đợt phản công khác.”

“Hmm...”

Ellen hơi rên lên. Cô ả ngước đầu nhìn về phía Westcott.

“—Ellen.”

Nhận ra ý định của cô, Westcott gật mạnh đầu.

“Ah, nếu mà cơ sở DEM cứ bị đục lỗ hoài thì rắc rối lắm. Tôi sẽ giao nó cho cô và Artemisia. Trông cậy ở hai người.”

“Vâng, dĩ nhiên rồi.”

Ellen trả lời ngắn gọn, chào Westcott rồi rời khỏi phòng liên lạc.

—Sau khi Ellen rời khỏi.

“... Về chuyện đó, chủ tịch Westcott.”

Một trong các pháp sư trong phòng gọi gã với sự cảnh giác hết mực.

“Hửm? Gì thế?”

“Liệu có ổn không khi để cho đội trưởng thi hành Mathers ra ngoài không gian...?”

“Phải. Cô đang nói rằng quyết định của ta nhầm lẫn đấy ư?”

Westcott nhìn trừng trừng vào cô nàng pháp sư đáng tội kia, như con thú dữ săn mồi. Gương mặt của cô gái không may mắn ấy tái mét ngay lập tức, rồi cô vội vã lắc đầu thuận theo.

“K-k-không phải! Tôi không có ý đó! Chỉ là liệu đội trưởng thi hành Mathers vẫn sẽ chiến đấu khi cô ấy phát hiện ra thứ đó sao...”

Người pháp sư thì thầm bằng giọng yếu ớt, Westcott nhún vai.

“Ah~, đúng vậy. Mọi chuyện đáng ra phải như thế.” Westcott mở bàn tay phải ra và một quyển sách đen lơ lửng xuất hiện, «Beelzebub». Khi gã nâng tầm nhìn lên trang sách, những dòng chữ mới dần hình thành - thông tin về Tinh Linh gần đây và cách bắt giữ cô ta.

“Tôi trông đợi nhiều ở cô đấy, Ellen. Nhưng mà trong một thời gian dài, cô sẽ không muốn tránh khỏi việc tắm mình trong bể máu từ đầu tới chân đâu.”

Westcott kết thúc câu rồi cười lãnh đạm.


Phần 3Edit

——Những tiếng ồn âm ỉ cùng những cơn rung động liên tục từ cánh quạt máy bay, tác động lên cơ thể cũng như màng nhĩ của Shidou.

Shidou hiện đã rời khỏi phòng Chỉ Huy lâm thời trong cơ sở ngầm ở thành phố Tenguu và đang ở trên một chiếc trực thăng vận chuyển.

Tất nhiên, không chỉ có mỗi mình Shidou. Các Tinh Linh khác cũng như những thành viên của «Ratatoskr» đều đang ngồi trên các dãy ghế dài.

"…Nè, Kotori. Rốt cuộc chúng ta sẽ đi đâu vậy?"

Shidou quay đầu qua hỏi người tổng phụ trách. Đã lên đường được vài tiếng rồi mà vẫn chẳng nói chẳng rành được gì cả, nhóm Shidou vẫn còn mơ mơ hồ hồ chưa rõ. Thành thật mà nói, nếu không cảm thấy bất an thì rõ là nói ngoa.

…Dù vậy, trong các Tinh Linh vẫn có người lần đầu tiên được đi trực thăng mà hết sức thích thú, ví dụ như là Tohka với Kaguya.

Kotori hiểu được sự âu lo của Shidou, lắc lắc thanh Chupa Chups.

"Xin lỗi, nhưng hiện em không thể nói chi tiết được. Cũng không phải là có hoài nghi gì, song nơi sắp đến có thể nói chính là trung khu kỹ thuật mấu chốt của «Ratatoskr» đấy."

"…, vậy là khi đến đó, chúng ta sẽ có biện pháp để tiếp cận Mukuro à?"

"Phải. Em nghĩ là ta cũng sắp đến——"

Ngay lúc ấy, chợt có một âm thanh thông báo phát lên.

「——Chỉ Huy, chúng ta đã đến nơi rồi. Xin chuẩn bị sẵn sàng để hạ cánh.」

"Ara, xem ra cái đồng hồ sinh học của em vẫn chuẩn phết."

Kotori nói giỡn một chút rồi quay lại đưa ra chỉ thị với các thuyền viên khác.

Sau vài phút, có thể nhận thấy những rung động nhỏ ám chỉ chiếc trực thăng đã đáp xuống đất. Tiếng động cơ cùng sự rung động từ từ tan biến. Một tiếng thông báo cất lên rồi của hầm phía sau lập tức mở ra.

"Vất vả rồi.——Xin mời các vị theo lối này."

Một người đàn ông có vẻ là nhân viên công tác xuất hiện, thúc giục mọi người xuống trực thăng ra bên ngoài. Nhóm Shidou liếc mắt nhìn nhau, rồi sau đó lần lượt tiếp bước Kotori bước xuống.

"Nơi này là…"

Shidou lướt mắt nhìn quanh bốn phía, khẽ nhíu mày. Bởi vì quang cảnh hoàn toàn bất đồng so với cậu đã tưởng tượng khi còn trên chiếc trực thăng.

Tất nhiên, nếu như không biết nơi này là đâu thì Shidou vốn đã khó có thể mường tượng ra chính xác rồi. Đại khái là cậu đã dự đoán chỗ trực thăng hạ cánh đây.

Song, bốn phía xung quanh Shidou lúc này đều là những bức tường cao chót vót. Thậm chí có ngước nhìn lên trên cũng chẳng thể nào thấy được bầu trời. Một bên tường mở ra cánh cổng gồm đủ loại máy móc, các nhân viên mặc đồ lao động đang loay hoay làm việc của mình.

"…Một nhà kho à…?"

"Đúng vậy. Nào, giờ thì đi theo em."

Kotori bắt đầu tiến bước sau khi vừa dứt lời, tiếng bước chân của cô bé vang lên tứ phía. Còn các thành viên còn lại của «Fraxinus» cũng dần bước theo phía sau cô, điều này khiến Shidou bỗng dưng liên tưởng tới hình ảnh viện trưởng cùng phái đoàn của mình đi theo trong bệnh viện.

"Shido, chúng ta cũng đi đây."

"À… Ừ."

Được Tohka nhắc nhở, Shidou cũng bắt đầu tiếp bước đi theo sau Kotori. Cậu hết nhìn đông rồi quay nhìn tây, cùng các Tinh Linh khác đồng thời vào nhà kho.

Sau khi đi men hành lang vào nhà kho, vượt qua vài cổng an ninh đầy nghiêm ngặt, cuối cùng cũng đến một nơi trông như là cửa vào chính của nhà kho.

"Tới nơi rồi."

Kotori nhẹ lướt mắt nhìn mọi người nói vậy, đưa tay đặt vào thiết bị trên cửa.

Những âm thanh điện tử nhẹ phát ra, rồi cánh cửa khổng lồ tách đôi qua hai bên trái phải.——Nhóm Shidou chăm chăm nhìn vào thứ nằm bên trong.

"…! Đây là…!"

Nhìn thấy vật thể đó, Shidou không tránh khỏi trừng lớn cả hai mắt.

Các Tinh Linh đứng phía sau lưng Shidou cũng đồng dạng mà cả tiếng kinh ngạc.

"Ôôôo…!"

"Kaka, biết ngay mà. Dựa vào cái này thì chẳng ngán đến bất cứ đâu luôn."

"Oaa…, ngầu quá. Đây là cái gì đây? Nè, imouto-chan, cho phép ta chụp một phát lấy về làm tư liệu manga nhé?"

"Dĩ nhiên là không thể rồi. Đây là bí mật tối cao đấy!"

Kotori miễn cưỡng đáp lại sự hứng thú của Nia. Cơ mà cũng khó trách được, bởi Shidou cũng nghĩ như vậy khi cậu nhìn vào nó lần đầu. Cậu hít sâu và nhìn chằm chằm vào vật thể ở trước mắt cậu

Hình ảnh mở rộng ra trước mắt cậu sau khi cánh cửa mở ra, đúng là một cái nhà kho khổng lồ như dự kiến, tuy nhiên——thứ đang đỗ ở đó nào phải là trực thăng hay máy bay gì cả, mà là một chiếc 『Chiến Hạm』 cực kỳ to lớn đến nỗi khó có gì sánh được.

Chiến hạm. Không chỉ riêng Shidou, mà bất kỳ ai khác hình dung ra nó cũng đều có chút mâu thuẫn.

Phần thân được phối đầy sắc sảo giữa màu trắng cùng màu lam tím, phía giữa là khẩu pháo, trông hệt như có một cây đại thụ đang mọc trên thân chiến hạm, cùng vô số những chiếc 『lá』 kim loại lập lòe phản quang.

Từ ngoại hình thiết kế của nó với cái gọi là 『Chiến Hạm』 dựa trên lý thuyết đã hoàn toàn bị phá vỡ.

Tuy vậy, đó cũng là chuyện hiển nhiên thôi. Bởi địa điểm thả neo của chiếc Chiến hạm này không phải là trên mặt biển rộng với những con sóng cuộn trào——mà thay vào đó là bầu trời cao xa mênh mông.

"«Fraxinus» ư…"

Người Shidou nhẹ run lên khi thốt ra cái tên đó.

"Đúng. Đó chính là Chiến hạm không trung «Fraxinus» đầy tự hào của «Ratatoskr»."

Khoảng chừng độ hai tháng trước đây, chiếc Chiến hạm này đã bị Nghịch Thể của Origami đánh cho một trận tơi bời hoa lá đến nổi phải liên tục được mang đi đại trùng tu toàn bộ, hiện tại đã hiên ngang hiện ra trước mặt Shidou với dáng vẻ hoàn mỹ của ngày nào.

Không đúng——Shidou hiện tại đã phủ nhận ý nghĩ đó ngay trong đầu mình.

Đích thực là «Fraxinus» đang ở ngay trước mặt cậu, thế nhưng hình dáng của nó so với trong trí nhớ của cậu lại có chút khác biệt.

"Hình như… Ngoại hình có chút khác?"

Shidou lẩm bẩm nói vậy. Kotori đứng ở đằng trước đắc ý mà hừ hừ mũi hai tiếng.

"Không ngờ anh nhận ra ngay được đấy. Giỏi lắm, đây không còn là «Fraxinus» của lúc trước nữa, nó hiện đã được nâng cấp bởi các trang thiết bị tối tân nhất của «Ratatoskr», toàn bộ tính năng đều thay đổi vượt trội——tên của nó là, «Fraxinus EX(Excelsior)»!"

Kotori giọng đầy hào hứng, Kannazuki Kyouhei ở phía sau như muốn đệm thêm mà giơ tay dạng chân, làm ra tư thế hình chữ 『X』. Sẵn tiện nói thêm, các thành viên khác thì dạt ra hai bên cạnh của cô một cách đối xứng. Còn có Reine, đang vung tay rải ra cách vụn hoa giấy với vẻ mặt hững hờ.

"E…EX(Excelsior)…?"

"Đúng vậy. Tuy rằng «Fraxinus» bị hủy hoại đa phần bởi sức mạnh của Origami——song hiện tại ở 『Thế giới trước kia』 vốn cũng đã bị «Goetia» của Ellen dập cho tơi bời hoa lá qua rồi, vì vậy em cảm thấy nếu chỉ tu chỉnh lại đơn thuần như cũ là chưa đủ. Thành ra bởi thế mà tiêu tốn hết kha khá thời gian."

Kotori nhún vai với giọng có chút tự giễu khi nói vậy.

Shidou ngày trước đã từng mượn sức mạnh Tinh Linh Thời Gian của Kurumi để lội ngược về quá khứ——khiến lịch sử bị biến đổi. Mà ở dòng thời gian cũ đó, «Fraxinus» đã từng thảm bại trước chiến hạm của DEM.

"Thì ra là vậy… Giờ ta lên tàu này mà nói, ngay lập tức có thể tiến đến chỗ Mukuro đây."

"Không sai. Chỉ cần bay một tẹo là tới."

Kotori chắc như đinh đóng cột, thậm chí còn kèm theo động tác phóng máy bay giấy nữa.

"Giờ nó còn cần ít thời gian nữa để kiểm tra nốt khâu cuối cùng, cũng sẽ nhanh thôi.——Giờ thì tranh thủ lại đây với em chút đi, có một người em nghĩ cần giới thiệu qua cho anh đấy."

Kotori ngoắc ngoắc ngón tay sau khi dứt câu. Shidou cảm thấy ngờ ngợ mà nghiêng đầu.

"Có một người cần giới thiệu cho anh biết à?"

"Đúng vậy. Mặc dù đúng ra thì anh với cô ấy cũng gặp qua nhau đến quen mặt rồi, cơ mà theo hình thức này ắt hẳn là lần đầu tiên đấy."

"…? Ý em là sao?"

"Anh sẽ sớm biết thôi. Nào nào, lại đây đi."

Kotori chỉ nói vậy, rồi tiến đến phía dưới của «Fraxinus».

"Muu? Ở đây có ai muốn gặp mặt Shidou à?"

"Chịu…"

Mặc dù Shidou vẫn còn bối rối, những vẫn là cùng các Tinh Linh cũng như các nhân viên khác bước theo chân Kotori.

Sau khi đã xác nhận mọi người đã có mặt đông đủ ở phía dưới của chiến hạm, Kotori ngẩng đầu lên ho lớn.

"——Rồi đấy, cảm phiền một chút nào."

Tiếp theo đó, như đáp lại lời kêu gọi của Kotori, nhóm Shidou được các tia sáng nhàn nhạt bao quanh thân cùng với cảm giác lâng lâng bồng bềnh kỳ quái.

Và trong cái nháy mắt tiếp theo, cảnh sắc bao bọc xung quanh cả bọn đột nhiên biến đổi thành bên trong chiếc chiến hạm.

【 Ôôo! 】

Đó chính là thiết bị truyền tống đặc thù bằng Realizer của «Fraxinus». Trên lý thuyết, Shidou đã được trải nghiệm cái cảm giác này vài lần rồi, nhưng vì cũng đã lâu rồi mới thử qua lại…, nên cũng hơi hoảng một tẹo.

Shidou hít thở sâu để khôi phục lại nhịp đập của trái tim, rồi nhìn quanh bốn phía. Khoang của chiến hạm được chia thành hai phần trên dưới, chính giữa là chiếc ghế của chỉ huy, các bên còn lại là ghế của các nhân viên, ngoài ra ở đằng trước ghế còn có bục điều khiển kèm theo màn hình cho mỗi cá nhân nữa.

So với «Fraxinus» trước đây thì không gian ở đây rộng hơn một chút, số lượng màn hình cũng gia tăng hẳn. Song, có một cái khác biệt đã khiến Shidou lưu ý.

"Bây giờ đã có thể truyền tống trực tiếp đến khoang chiến hạm luôn rồi à."

Shidou nhòm nhòm dưới chân khi nói thế. Chỗ nhóm Shidou đang đứng là lối vào của khoang, ngay dưới chân hẳn là thiết bị đầu cuối của cổng truyền tống đây.

Theo trí nhớ của cậu thì hồi trước nó nằm ở gần cuối chiến hạm, cứ hễ mỗi lần muốn ra vào gì ở chiến hạm đều buộc phải đi tới đó mới được.

"Đúng vậy. Hiện tại trong chiến hạm đều đã được lắp các thiết bị đầu cuối rồi, thế nên sau này tha hồ tự do chọn khu vực muốn đến. Bởi vì chúng đều có kết nối liên thông với nhau, giờ chỉ cần tủy hỉ vèo một cái là ngay từ trong nhà tới thẳng khoang chiến hạm này luôn cũng được."

"Ra vậy… Mà nè Kotori, người em muốn cho anh gặp là ai thế?"

Shidou vừa hỏi thăm vừa nhìn quét một vòng quanh chiến hạm. Tuy rằng trước khi được truyền tống đã đinh ninh rằng người đó sẽ ở ngay đây, nhưng nhìn đi nhìn lại đến mấy cũng chẳng thấy được một bóng người nào cả.

Kotori nở nụ cười ranh mãnh, ngẩng đầu lên hô.

"Hello, đã lâu không gặp đây, «Fraxinus»."

Tiếp đó chiếc chiến hạm tựa như để đáp lại lời chào mà phát ra âm thanh.

Kết quả là——

『——Yep, đã lâu rồi không gặp. Kotori.』

Màn hình tự động bật lên, thiết bị khuếch đại âm thanh trong khoang chiến hạm bỗng vang lên âm giọng như của một thiếu nữ.

"Oá!"

Do nó quá bất thình lình, Shidou hoảng đến độ lui về phía sau một bước. Các Tinh Linh đứng chung quanh thì ngạc nhiên ngước nhìn.

"Sao thế… Có vấn đề gì à?"

"Chỉ là anh có hơi giật mình…một chút."

『Shidou, phản ứng của cậu rõ là khiếm nhã. Giả như đối tượng là Tinh Linh mà nói, thì sẽ có một điểm trừ rồi đấy.』

Âm giọng thuyết giáo kiêm chỉ trích Shidou cứ thế vang lên. Cảm thấy tựa như chính bản thân chiến hạm đang nói chuyện với cậu vậy, Shidou ngơ ngẩn mà nhìn chung quanh.

"Đây… Đây là…"

"Shidou, anh không cần phải ngạc nhiên đến thế đâu. Vả lại không phải anh thường xuyên được người ta chiếu cố lắm sao?——Cô ấy chính là AI[18] của «Fraxinus». Sau đợt nâng cấp vừa qua, hiện đã có thể giao lưu đối thoại được rồi đấy."

Thanh âm như phối hợp với lời Kotori nói, mà tiếp tục:

『Chào buổi sáng, đã lâu rồi không gặp——nói vậy có hơi kỳ quái nhỉ. Tôi được gọi là 【Maria(マリア)[19]. Rất mong sau này sẽ được cậu chiếu cố thêm, Shidou.』

Nghe thấy âm giọng đó, nội tâm Shidou bỗng dấy lên một dòng cảm xúc vi diệu, song cậu vẫn đáp lại cùng nụ cười.

"————Ààa, cũng mong được cô chiếu cố lại, Maria."

Thế là, các Tinh Linh khác ở sau lưng Shidou lần lượt chen chúc nhau đứng trước màn hình. Tất nhiên thứ được hiển thị trên ấy nào phải là gương mặt của Maria, mà chỉ là dòng chữ 『MARIA』 đơn thuần. Cơ mà thoạt nhìn thì vẫn như là có một nhân cách hiện đang trú ngụ sâu trong đó vậy.

"Aa! Cái này thật siêu quá đi! Làm sao mà hay vậy nhỉ?"

Ể~~, còn có vụ này nữa à. Gớm thật đó."

"…Đây là giọng nói được phát ra từ các tùy chọn? Đúng không?"

Các Tinh Linh bắt đầu túm tụm quanh Maria nhỏ bé rồi xì xà xì xồ về cô. Nhìn thấy bọn họ như vậy, Kotori bất đắc dĩ mà vỗ vỗ tay.

"Được rồi, được rồi, đừng làm Maria bối rối chứ. Chúng ta còn việc cần phải làm đó."

Nói xong, Kotori để mọi người ổn định lại rồi sau đó hỏi Maria:

"——Vậy, đại khái còn bao lâu nữa thì cất cánh được thế?"

『Xét trên tổng thể thì quá trình cần đợi thêm 90 phút nữa mới có thể bắt đầu.』

"Không có thời gian đâu, trong vòng một tiếng nữa phải cố làm cho xong đi."

『Vẫn vô tình như mọi khi nhỉ. Thật đáng buồn thay cho ông xã tương lai của cô.』

"…Xem ra dù cho có được nâng cấp thì khiếu hài hước của cô vẫn tệ quá nhở. Có lẽ cần điều chỉnh lại một chút sau khi đợt tác chiến lần này xong xuôi đây."

Kotori mắt híp hờ nói vậy, song Maria chẳng chút nào thèm để ý tới, ngược lại bắt đầu đối thoại với các nhân viên trong chiến hạm.

『——Các bàn điều khiển cá nhân nhìn chung vẫn y như hồi trước, nhưng mong các vị thuyền viên vẫn nên lưu ý một chút. Các tác vụ hiện tại đều sẽ được tiến hành đồng bộ với tôi.』

Nói xong, các thuyền viên gật gù. Kết quả, Maria tiếp tục bổ sung thêm:

『Mặt khác, xin các vị cố gắng đừng mang những vật phẩm không cần thiết lên khoang chiến hạm. Tất nhiên ở các khu vực nghỉ ngơi cá nhân thì không thành vấn đề, nhưng theo ý kiến của tôi thì vật phẩm mà <Nail Knocker> và <Dimension Breaker> đem theo hiện tại đều là vật không cần thiết.』

Nghe được những lời này, <Nail Knocker> Shiizaki cùng <Dimension Breaker> Nakatsugawa đều lộ vẻ sửng sốt.

"Làm, làm thế nào…"

"Trước giờ không phải vẫn bình thường hay sao!"

『Chỉ là lúc trước tôi không có cách nào để đưa lên ý kiến được thôi. Nếu như hai vị cho rằng bất luận như thế nào cũng vẫn cần đến những thứ ấy, thì xin đề nghị hai vị trình bày ngắn gọn trong vòng 1200 chữ.』

"Cái…cái này có thể dùng để nguyền rủa trong trường hợp ngộ nhỡ bị kẻ địch tấn công đó…"

"Nếu như không có các bà vợ của tôi ở bên cạnh thì tôi không thể làm việc với 100% công suất được đâu!"

『Bác bỏ.』

Maria lạnh nhạt mà nói vậy. Shiizaki với Nakatsugawa đồng thời rú lên: "NOOO——!"

Nhìn thấy cái cảnh này, các thuyền viên khác——<Boss> Mikimoto, <Bad Marriage> Kawagoe, và <Deep Love> Minowa đều phá lên cười haha

"Cũng không thể trách được. Bởi vì những thứ đó đều không cần thiết trong lúc chấp hành nhiệm vụ."

"Đúng vậy, ngay từ đầu bọn tôi cũng thấy như vậy rồi."

"Mà, đã ở đây thì phải công tư rõ ràng mới phải."

『À, tất nhiên, sau này việc dùng đường điện thoại riêng để gọi cho vợ hay geisha[20] cũng sẽ không còn được cho phép nữa, xin thứ lỗi. Ngoài ra cảm phiền cũng đừng có dùng hệ thống camera để theo dõi người yêu cũ luôn nhé.』

【…Ể!】

Nghe Maria nói vậy, ba người kia đồng thời trợn to mắt. Kotori nhìn thấy phản ứng đó của họ, trán chợt lộ gân xanh.

"Các người… Trước giờ đều tận dụng trang thiết bị của «Fraxinus» để làm những việc này đấy à?"

"Aa! Không, cái đó…"

"Cô… Cô hiểu lầm rồi! Bọn tôi bình thường đều hết sức nghiêm túc làm nhiệm vụ mà…"

Các thuyền viên lộn xộn giải thích cho rõ. Kotori nhìn bọn họ một hồi rồi bất đắc dĩ thở dài ngao ngán.

"Tóm lại, giờ không phải lúc. Mau nhanh chóng cùng tiến hành điều chỉnh trang thiết bị với Maria đi."

Các thuyền viên nghe xong liền cúi đầu trả lời 【Vâng!】

"——Rồi, giờ chúng ta…"

Kotori nói chưa được phân nửa, Maria đột nhiên cắt ngang.

『Được rồi, hiện bên trong căn cứ có người hy vọng có thể cùng nhóm Kotori các cô gặp mặt, ý cô thế nào?』

"Hy vọng có thể gặp mặt bọn tôi? Rốt cuộc là ai thế?"

『Người đó——là ngài chủ tịch Elliot Woodman."

"…Hả?"

Nghe câu trả lời của Maria, Kotori ngẩn tò te ra.

Phần 4 Edit

Nhóm Shidou rời «Fraxinus», rời khỏi nhà kho, lần nữa bước đi trên hành lang.

Toàn bộ các thuyền viên đều hiện đang tiến hành kiểm tra chiến hạm «Fraxinus», thế nên trước mắt ở đây chỉ có mỗi nhóm Shidou mà thôi. Kotori đi trước dẫn đầu, những tiếng bước chân cứ thế mà kata kata phát ra.

"…Shido, Shido ơi!"

Tohka hiện ở ở phía sau gọi Shidou. Thế là, cu cậu quay lại nhìn.

"Etou, có việc gì à, Tohka?"

"Không có, tớ chỉ muốn hỏi, cái người gọi là Woodman đó là ai thế? Kotori thoạt nhìn có vẻ rất khẩn trương…"

Nghe Tohka hỏi vậy, Shidou nhìn về phía Kotori. Sau khi nghe Maria nói ra cái tên ấy, Kotori đúng thực đã vội vàng mặc cái áo vốn chỉ khoác trên vai vào, rồi còn cài nút chỉnh tề nữa.

Kotori mặt vẫn hướng về phía trước, cất giọng trả lời vấn đề này.

"——Ngài Woodman là người đứng đầu của hội bàn tròn đưa ra những quyết định quan trọng trong «Ratatoskr». Là thủ lĩnh cũng như người đã sáng lập nên «Ratatoskr». Có thể nói là giả như không có ngài ấy thì hẳn «Ratatoskr» cũng không có tồn tại."

"……!"

Thủ lĩnh tối cao của «Ratatoskr». Nghe thấy điều đó, lông mày Shidou co rúm lại.

『——Rốt cuộc mi… Không, kẻ đứng phía sau mi rốt cuộc toan tính điều gì?』

Câu nói của Mukuro trong chớp mắt nảy lên trong đầu cậu.

Không phải là bản thân cậu cảm thấy hoài nghi gì đối với «Ratatoskr». Chỉ là——nên nói sao nhỉ? Tuy rằng đã ra quyết tâm, thế nhưng cậu vẫn chẳng thể nào phản bác được vấn đề Mukuro đưa ra.

Lúc này, Shidou bỗng phát hiện ra Nia đang đi gần cạnh cậu biểu hiện có vẻ phiền não.

"…Nia? Cô làm sao vậy? Nhìn cô có vẻ hơi đáng sợ đấy."

"……!"

Bị Shidou bất ngờ gọi, Nia giật mình ngẩng đầu lên.

"Hử? Ahaha, ta có làm sao đâu. Lẽ nào, nhóc đã liên tục lén ngắm nhìn ta, nên ngay cả chút biến đổi nhỏ xíu cũng nhận ra à?"

"Nè, nè…"

Shidou cười trừ sau câu trả lời ấy, còn Nia đột nhiên trở nên nghiêm túc, khe khẽ nói rằng:

"…Thật ra, ta có chút ấn tượng với cái tên 『Woodman』 này."

"Etou?"

Ngay khi Shidou định hỏi han tiếp nữa thì, Kotori đi đằng trước đã dừng chân trước một cánh cửa.

Cô bấm vào nút đàm thoại trên thiết bị bên cạnh cửa, thông báo bản thân đã tới rồi kéo cửa ra.

"Nào, chúng ta vào thôi."

"Xin… Xin mạn phép."

Bị Kotori thúc giục, nhóm Shidou lần lượt bước vào phòng.

Không gian bên trong trông na ná như một thư phòng. Những giá sách nằm sát tường được lắp đầy cơ man là sách, mang tới một bầu không khí khác hẳn khu cơ sở tràn ngập những thiết bị nằm lạnh lẽo.

Và sâu hơn bên trong phòng——là một chiếc bàn làm việc khá lớn, có thể nhìn thấy có hai bóng người ở đó.

Một người là một quý ông trung niên đang ngồi trên chiếc xe lăn. Mang một cặp mắt kiếng nhỏ cùng mái tóc hơi dài được túm gọn lại, khiến người ta có một cảm tưởng êm dịu. Còn người kia là một phụ nữ đeo kính, đang đứng thẳng lưng ở phía sau với bộ âu phục chỉnh tề.

"Etou?"

"Muu?"

Nhìn thấy hai người họ, Shidou cùng Tohka không khỏi nhíu mày.

Lý do rất đơn giản. Bởi vì trước kia họ đã từng gặp gỡ qua hai người này.

Không sai. Đó là chuyện ngay trước khi Natsumi xuất hiện. Shidou với Tohka đang đi dạo phố thì đột nhiên có một người đàn ông ngoại quốc ngồi xe lăn đến bắt chuyện với bọn họ.

"Ba-Baldwin-san…?"

Shidou thốt ra tên của người đàn ông đó. Kế tiếp, quý ông trước mặt cậu nở một nụ cười tinh ranh như một thiếu niên, vốn không hợp với tuổi tác của ông ta chút nào.

"Yaa~, đã lâu không gặp. Vị tiểu thư bên kia trông vẫn rất ổn, thật sự là tốt quá. Ta lại lần nữa tự giới thiệu đây. Ta là Elliott · Baldwin · Woodman."

Quý ông nói xong rồi nhìn về phía Shidou với Tohka. Hai người đều đang ngơ ngẩn mà nhìn nhau.

"…! Ngài Woodman, ngài đã từng gặp qua hai người họ rồi sao?"

Kotori ngạc nhiên mà hết nhìn Woodman rồi lại nhìn tới Shidou và Tohka. Thế là, Woodman nháy mắt một cách tinh nghịch.

"Hồi trước đi dạo ở thành phố Tenguu có vô tình gặp qua thôi."

"Thật không ổn chút nào…! Lỡ như có gì bất trắc xảy ra thì biết làm thế nào bây giờ!"

"Haha, xin lỗi nhé. Ta sau này sẽ chú ý hơn."

Nghe Kotori chất vấn, Woodman trả lời vậy. Có điều giọng điệu của ông chẳng có chút gì gọi là sẽ rút kinh nghiệm cả. Kotori đưa tay ôm trán mà thở dài.

Mặc dù có nghe Kotori nói qua, song Shidou không nghĩ tới con người đáng kính này lại còn có thể thẳng thắn đến vậy.

Ngay khi cậu còn vẩn vơ suy nghĩ, Woodman chợt lộ ra vẻ ngihêm túc mà nhìn chăm chăm về hướng Shidou.

"Thứ lỗi trước, vì hôm nay đã đột nhiên mời các cô cậu đến đây. Nguyên bản, hẳn phải do ta chủ động đến gặp mới phải…"

"K-Không sao, xin ngài đừng khách khí như vậy."

Shidou dứt lời, Woodman đột nhiên nhắm mắt lại rồi tiếp tục nói:

"——Trước tiên. Ta cần phải cảm tạ cậu. Thực sự cảm ơn, vì cậu đã nguyện ý cứu vớt các Tinh Linh."

"Ể? Aa, không cần vậy đâu."

Không biết phải đối làm sao với lời của Woodman, Shidou gãi gãi gò má. Nên nói như nào nhỉ… Đột nhiên được người khác trịnh trọng cảm tạ như này, trái lại càng khiến cậu thêm bối rối.

"Cháu nghĩ mình mới nên là người cần phải cảm ơn. Vì nếu như không có «Ratatoskr», không chừng cả sự tồn tại của Tinh Linh cháu cũng sẽ không hề biết đến, cũng như việc họ phải liên tục gánh chịu sự công kích từ DEM lẫn AST. Chỉ cần nghĩ đến những điều đó là trong lòng cháu luôn cảm thấy day dứt khó chịu không nguôi.

Huống hồ——"

Shidou ngập ngừng rồi tiếp tục:

"——Cháu thực sự cảm tạ ngài đã ra tay cứu vớt Kotori vào 5 năm trước, sau khi em ấy bị biến thành Tinh Linh bởi «Phantom»."

Dứt lời, Shidou trịnh trọng khom lưng cúi đầu.

Thế là, Woodman gật đầu, biểu thị đã tiếp nhận lời cảm ơn từ Shidou, sau đó nhìm chăm chăm vào đôi mắt của cậu.

"——Vậy, kế tiếp hẳn bác cần phải xin lỗi cháu rồi. Khiến cháu bị cuốn vào những chuyện này, thật sự là rất xin lỗi. Ngoài ra, còn có vụ 〈Dáinsleif〉 lúc trước nữa, thật là áy náy quá. Bác đã khắt khe ra lệnh rồi, sau này tuyệt đối sẽ không để loại sự việc này phát sinh nữa đâu."

"Aa…"

〈Dáinsleif〉. Shidou nhận ra đuôi làn mi của Kotori co rúm đi khi cái tên đó được thốt ra.——Tuy rằng bản thân cậu không nhớ được rõ lắm, nhưng đấy hình như chính là tên hiệu của vũ khí được dùng để tiêu diệt Shidou phòng khi có bất trắc gì đó xảy ra mà «Ratatoskr» đã chuẩn bị sẵn.

Căn cứ theo lời kể của Kotori sau khi cậu đã thoát khỏi rối loạn, thì có một nghị viên trong hội nghị bàn tròn đã tự chủ trương, cố tình phát động món vũ khí đó.

"…Đừng nói như vậy. Tuy rằng tình hình có chút phức tạp, thế nhưng nếu như khả năng cháu bị mất kiểm soát Linh Lực là sự thật, vì vậy lập kế hoạch để phòng ngừa việc đó là hoàn toàn cần thiết. Hơn nữa——cháu cần phải giải thích rõ điều này trước, dù sau này có thế nào thì cháu cũng vẫn lựa chọn việc cứu các Tinh Linh trước..."

"Shidou…"

Giọng Tohka vừa phảng phất sự vui vẻ, vừa mang theo chút lo lắng vì Shidou rồi sẽ sa vào vòng vây nguy hiểm. Shidou chỉ cười trừ, nhẹ nhàng mà xoa xoa đầu cô.

Shidou đã thành công trong việc cứu vớt Tohka, cứu vớt các Tinh Linh khác. Bằng việc cảm nhận xúc cảm từ lòng bàn tay, Shidou thêm vững tin rằng việc cậu xả thân làm nên những việc đó không hề là sai lầm.

Cơ mà——không biết vì sao.

"…"

Nội tâm Shidou từ đầu đến cuối vẫn là bức rức không yên.

Không sai. Chính là lời mà Mukuro đã nói qua với Shidou.

Những lời ấy cứ gióng lên trong đầu cậu, Shidou bất giác mà mở miệng:

"Anou… Cháu có thể hỏi bác một việc được không?"

"Việc gì nào?"

"Cháu thực sự rất biết ơn «Ratatoskr»… Tuy nhiên, vì sao «Ratatoskr» lại muốn giúp đỡ các Tinh Linh?"

"…Ồ."

Đối với câu hỏi này của cậu, Woodman hơi chút nghiêng đầu.

"Có việc gì đó…khiến cho cháu cảm thấy bối rối à?"

"! Không có… Chỉ là, có chút tò mò thôi ạ."

Shidou tựa như người vừa bị người ta nhìn thấu nội tâm mà lúng ta lúng túng vẫy vẫy hai tay.

Và rồi, Origami như tán thành với Shidou mà lên tiếng:

"Tôi cũng rất lưu ý đến việc này——Tôi thừa nhận việc «Ratatoskr» muốn cứu các Tinh Linh, tôi rất biết ơn vì điều này. Nhưng, làm như vậy thì thu được kết quả gì? Vì sao phải tốn một khoản ngân sách kếch sù như vậy chỉ để tập trung các Tinh Linh về một chỗ?"

Woodman gật gù tựa như đã sớm dự liệu trước những câu hỏi này, mà bắt đầu nói rằng:

"Các cô cậu đây cảm thấy hiếu kỳ cũng là tất nhiên thôi nhỉ. Quả thực cái tổ chức «Ratatoskr» này đối với Tinh Linh các cô là 『Giúp đỡ tốt đến quá mức tưởng tượng』. Hoài nghi cũng là điều khó trách được."

Woodman vừa nói vừa cười khổ.

"Tuy nhiên… Rõ đúng là hao tâm tổn trí đây. Ta e rằng mình không thể nói ra lý do một cách đơn giản để cho các cô cậu hiểu được rồi."

"…, ý ông là?"

"『Cứu vớt các Tinh Linh』… Đấy là mục đích lớn nhất của ta."

"……"

Nghe Woodman nói vậy, Origami khẽ nhíu mày.

Thế là, Nia vốn đứng bên cạnh cũng tựa như đồng tình với phản ứng của Origami, mà cao giọng nói rằng:

"Thế thì có phần…quá mức Thánh nhân đây? Ngạn ngữ có câu 『Nước sạch thì không có cá』. Cái tình trạng này mà nói, có chút ảo diệu quá rồi đấy?"

Tông giọng của Nia lúc này không phải là kiểu onee-chan như thường lệ, mà tông giọng đầy vẻ chua ngoa độc địa. Shidou thấy thế, không khỏi trố mắt ra ngây ngẩn một lúc.

"Nia…?"

Song, Nia chẳng để ý đến, chỉ tiếp tục nhìn thẳng vào hai mắt Woodman mà ép hỏi.

"Woodman. Elliott · Baldwin · Woodman. Đó là tên đầy đủ của ông… Đúng không?"

"Àà~. Không sai."

"Để tôi xác nhận lại… Ông thân là một trong ba người sáng lập ra Tập đoàn DEM, là người mà 30 năm trước 『đã khiến Tinh Linh lần đầu tiên xuất hiện tại thế giới này』, vì sao ông vẫn có thể che giấu danh tính thực của mình để nói ra những lời lẽ chính nghĩa màu mè như thế?"

"Cái gì…!?"

Lời Nia đã dấy lên ngòi nổ.

Shidou cùng những Tinh Linh khác thoáng chốc đều nghẹn cả thở.

"Cuối… Cuối cùng là chuyện gì vậy, Nia? Ngài Woodman là một phần của DEM ư…? Và ý cô là gì khi nói 『khiến Tinh Linh lần đầu tiên xuất hiện』…"

Shidou hoang mang bối rối mà dò hỏi, Nia lạnh lùng mà quay qua đáp lại cậu:

"Ừm… Tháng trước——khi ta vẫn còn giữ «Rasiel» ở hình thái hoàn chỉnh, đã có chút rảnh rỗi mà điều tra một chút về tình hinh khi Tinh Linh Đầu Tiên xuất hiện tại thế giới này.

"…! Cô, cô nói sao cơ?"

"Đó là thời điểm ta biết được rằng. Isaac · Westcott, Ellen · Mathers, và… Elliott · Woodman, ba kẻ đã sáng lập ra Tập đoàn DEM cùng sự xuất hiện của Tinh Linh Đầu Tiên có liên quan đến nhau rất lớn."

Nia sử dụng giọng điệu khiêu khích nói vậy, Woodman khẽ thở dài một hơi, rồi mở miệng nói:

"Đúng nhỉ. Thiên Sứ «Rasiel» của cô đúng thực là Toàn Tri. Ta quả thực cũng không phải cố tình che giấu danh tính gì, chỉ là lúc này thì có hơi sớm nhưng đành vậy. Không sai… Trong quá khứ, Ta cùng với Isaac——Westcott và Ellen đã cùng nhau, khiến cho Tinh Linh Đầu Tiên xuất hiện tại thế giới này."

"……!"

Shidou cảm thấy nhịp thở bản thân bị ùn tắc. Chỉ nghĩ đến việc ngài Woodman đây đã từng cùng chung chí hướng với tên Westcott cùng ả Ellen kia đã đủ khiến cậu giật mình rồi——. Đã vậy còn đề cập đến việc khiến Tinh Linh hiện diện nữa.

"À, phải rồi, ta quên mất chưa giới thiệu rồi. Vị bên này là Karen, cũng đã từng một thành viên của DEM, sau này đã cùng ta đồng thời rời khỏi đó."

Woodman vừa vặn như vừa nhớ tới mà giới thiệu như vậy. Thế là, vị nữ nhân viên vốn đứng phía sau ông chợt bước lên rồi cúi đầu chào.

"——Tôi là Karen · Nora · Mathers. Rất mong sau này được các vị chiếu cố cho."

"Aa, xin chào… Ể, ớ?"

Nguyên vốn đang đáp lại lời chào trịnh trọng của đối phương thì——Shidou bất chợt ngộ ra một thứ. Tên của cô ấy, hình như có chút quen quen.

"Mathers…?"

"Phải. Ellen · Mathers là chị ruột của tôi."

【ỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂ!?】

Bất thình lỉnh bị chấn động bởi sự thực phũ phàng, Shidou cùng các Tinh Linh đớ người ra cất tiếng kinh ngạc.

"Em… Em gái của ả Ellen á!?"

"Bối rối. Cơ mà đúng thực nhìn có vài phần giống."

"Cái… Cái phát triển chị-em này là sao đây?"

"…Miku, STOP. Hít sâu vào."

Natsumi bình tĩnh mà trấn tĩnh Miku sắp sa vào trạng thái hỗn loạn.

"Phải… Phải nhoa~, người ta cần phải tỉnh táo lại mới được~."

Miku thành thật gật đầu mà đáp lại như vậy. Sau đó hai tay túm lấy Natsumi, rồi vùi mặt mình vào mái tóc rậm rạp của Natsumi, bắt đầu hít——hàà sâu. Tất nhiên Natsumi có cố gắng vùng vẫy tay chân để chống lại, song vẫn là kháng cự không nổi trước vòng tay ôm gấu yêu đầy tinh tế của Miku rồi, không lâu sau đó có vẻ như cô nàng đã vứt bỏ kháng cự mà tay chân xụi lơ rơi vào trạng thái toàn thân bất lực.

Shidou đặt tay lên lồng ngực như muốn làm dịu đi từng nhịp đập trĩu nặng lại, rồi lần nữa quan sát gương mặt của Karen… Quả thực, nếu gỡ bỏ cặp kính đi cùng với mái tóc buông thả dài hơn chút nữa, thì so với ả Pháp Sư kia thật y như đúc. Chỉ bất quá, Ellen thân là chị song vẻ ngoài thoạt nhìn chưa quá đôi mươi, còn cô em gái Karen trông ít cũng phải 25, điều này khiến người ta có chút bối rối lạ lùng.

Tuy nhiên, giờ nào còn có việc khác quan trọng mà cậu phải tìm hiểu cho rõ ràng, Shidou lắc đầu lấy lại tỉnh táo rồi hướng về Woodman.

"Vì… Vì sao… lại muốn khiến cho Tinh Linh xuất hiện? Làm sao mà việc này có thể…"

Đối với nghi vấn của Shidou, Woodman dang hai tay ra hiệu cậu cần phải bình tĩnh lại.

"Nên chiếu theo trình tự mà nói nhỉ. Trước tiên… Ta sẽ trả lời vấn đề của Itsuka Shidou và Tobiichi Origami."

Woodman lướt nhìn qua Origami, tiếp tục.

"Houjou Nia nói không sai. Ta đích thực là một trong những kẻ đã sáng lập ra DEM. Và ban đầu, cũng như Westcott, ta muốn lợi dụng sức mạnh của các Tinh Linh."

"……."

Nghe những lời đó, Shidou nuốt một hơi nước bọt. Cũng khó trách được, dù gì cũng là thủ lĩnh của một tổ chức đã bôn ba đủ mọi chuyện để cứu vớt các Tinh Linh vậy mà lại thốt lên những lời đó, Shidou cảm thấy khẩn trương cũng không có gì lạ.

Có lẽ nhận ra được thái độ của Shidou, Woodman chợt cười khổ rồi nói tiếp.

"Thế nhưng——ngay khi thực tế tận mắt chứng kiến thời điểm Tinh Linh Đầu Tiên xuất hiện, suy nghĩ của ta……đã lập tức thay đổi. Vứt bỏ đi mục đích ban đầu, rời khỏi DEM, thành lập nên tổ chức «Ratatoskr» này, và quyết định sẽ dùng cả cuộc đời này để bảo vệ các Tinh Linh.——Dù rằng là ta phải đối đầu lại với những người đồng đội cũ trên cương vị là địch."

"Rốt cuộc… Đã xảy ra chuyện gì?"

Shidou run run mà khẩn trương hỏi thăm.

Song, Woodman chỉ nhún vai và mỉm cười hiền hòa.

"——Bởi vì ta đã đem lòng yêu nàng ấy."

"…Ể?"

Câu trả lời nằm ngoài vòng dự đoán, Shidou trố mắt ra kinh ngạc.

"Đã……yêu ư…?"

"Không sai. Chỉ trong nháy mắt khi nhìn thấy người con gái ấy—Tinh Linh Đầu Tiên, trái tim của ta đã bị nàng ấy tước đi mất rồi, giữa dòng hoang mang và bối rối——ta làm sao có thể tha thứ cho cái ý nghĩ muốn lợi dụng sức mạnh của nàng ấy nhằm mục đích trục lợi cho bản thân được cơ chứ."

Sử dụng ngữ điệu tràn đầy nhiệt tình——như chàng trai trẻ đã sa chân vào mối tình sét đánh, Woodman tiếp tục.

"Vì vậy, mà ta không tài nào chịu nổi khi có một Tinh Linh nào đó phải rơi vào cảnh ngộ như nàng ấy. Cái lý do này nghe có vẻ đầy ngu xuẩn đến nỗi đủ để khiến cho người ta cười chê, nhưng đấy chính là lý do duy nhất để ta muốn cứu vớt các Tinh Linh khác."

"……."

Shidou không nói nên lời, chỉ lặng lẽ đứng đơ ra ở đó.

Cậu không tin rằng chỉ bằng lời nói cùng biểu hiện là có thể nhìn thấu được tâm can của một người.

Nhưng… Không biết là vì sao, lời của Woodman khiến cho cậu cảm thấy như chẳng còn gì để nghi vấn nữa.

Shidou nghiến chặt răng lắc mạnh.

"Không có chút gì……gọi là ngu xuẩn cả."

Rồi sau đó, cậu tiến từng bước lên phía trước, nói tiếp.

"Nên nói thế nào nhỉ… Cháu trái lại cảm thấy rất tốt khi thấy bản thân mình giống ngài, người đã sáng lập ra «Ratatoskr»."

Shidou nói hết câu, Woodman có chút ngạc nhiên mà mỉm cười.

"…Cảm ơn cậu, cậu tốt bụng thật đấy. Có một chàng trai như cậu cầm giữ khả năng phong ấn năng lực cũng như linh lực của các Tinh Linh… Ta thật sự cảm thấy rất vui vẻ làm sao."

"Ngài nói quá rồi…"

Shidou phe phẩy lắc đầu từ chối. Đứng bên cạnh nhìn biểu hiện chân thành từ hai người họ, Origami khẽ thở một hơi rồi lướt nhìn Karen.

"—Vậy còn cô, tại sao lại theo ông ấy rời khỏi DEM?"

"……"

Và thế là, Karen không chút biến sắc nào mà nhẹ nhàng đáp lại.

"Bởi vì tôi yêu Elliot."

"…Khụ!"

Lại nghe thấy một câu viễn tưởng, Shidou ho sặc vài tiếng.

"Thật……thật sao…? Nhưng chẳng phải, ngài Woodman đối với Tinh Linh Đầu Tiên đã…"

"Cho dù đối phương đã yêu một ai đó khác thì sao chứ, đâu có đạo lý nào bảo tôi cần phải bỏ cuộc đâu. Nếu như có thể khiến ngài ấy thay đổi tâm ý khi không có người ấy ở bên cạnh, thì đây há chẳng phải là một cơ hội tốt?"

"Cái… Cái này… Cô nói cũng không sai…"

"Hơn nữa, nếu như có thể, tôi cũng rất muốn tiến hành việc duy trì con cháu cùng với ngài ấy. Tuy rằng tôi vẫn nhất mực tôn trọng ý nguyện của ngài Elliot, thế nhưng nếu như không lưu lại huyết mạch của ngài ấy lại cho hậu thế thì quả thực là tổn thất rất lớn cho thế giới này."

"…?! Hể……."

Shidou đang cảm thấy khó xử trước lời tuyên bố như vậy và cảm thấy lúng túng khi nghe những lời đó của cô. Woodman cười gượng.

“Haha…… thế này quả là rắc rối”

“Elliot, không cần phải tự gây rắc rối cho mình, em sẽ chờ đợi thời điểm thích hợp”

“Tôi đồng ý. Tôi ngưỡng mộ và hoan nghênh quyết tâm tuyệt vời của cô”

“Tôi mới là người nên cảm ơn cô mới đúng. Cô là người thứ 3 ủng hộ việc này đó”

Karen tiếp lời trong khi bắt tay với Origami.

“……”

Có vẻ như họ đã nói đến phần Shidou chưa biết, bởi vì cậu không thể theo kịp cuộc trò chuyện của họ. Mặc dù điều đó hơi mang ý không tốt về đạo đức cho lắm, Shidou quyết định bỏ qua cho họ sau khi họ đã cứu giúp nhau với khá nhiều khó khăn. Woodman đeo kính và ngồi thẳng người lại.

“Bác nhờ cháu một chút, Itsuka Shidou. Cháu có thể đến để bác nhìn rõ hơn không? Gần đây thị lực của bác đã kém đi nhiều rồi”

“Eh? Vâng”

Shidou tiến gần về phía Woodman, người đang chăm chú ngắm nhìn khuôn mặt cậu, lẩm bẩm điều gì đó.

“Bác hiểu rồi…… cháu trông khá giống – với cậu trai trẻ từ lúc đó……”

Khi Woodman lẩm bẩm một mình, Shidou chỉ biết cau mày.

“Cậu trai trẻ từ lúc đó? Là ai----”

“Uwaaah…?!”

“Ooohh?!”

“Hyaaa!”

Như vừa có một vụ nổ xảy ra ở gần đó, bức tường, sàn nhà và trần nhà đều rung chuyển dữ dội. Những cuốn sách đặt trên kệ cùng lúc đổ ập xuống sàn nhà.

“Tất cả mọi người ổn chứ?” Shidou kiểm tra.

“Umuu…… chuyện gì xảy ra vậy!?” Tohka đáp lại.

“Không lẽ là…… Mukuro-san?”

Yoshino nói với giọng nhút nhát.

『Một thiên thạch khác à? 』

Yoshinon, con rối trên tay trái của cô, sợ sệt dùng cả hai tay che đầu lại.

Kotori tỉnh táo lắc đầu.

“Không…… đây là……”

Một tiếng chuông báo động vang lên qua loa phát thanh trong phòng như để đáp lại lời nói của Kotori.

“Woodman-sama! Khẩn cấp!”

“Bình tĩnh nào, có chuyện gì?”

“Một cuộc tấn công bất ngờ! Không hạm được xác nhận đang ở phía trên của căn cứ! Đó là……DEM!!”

“Sao……!?”

Shidou rùng mình trước lời thông báo.

“DEM…… Thật là, họ thậm chí còn tìm ra được chỗ này nữa……”

Kotori nói vậy trước khi dừng lại giữa chừng như đã nhớ ra điều gì đó rất quan trọng. Sự che giấu hiện tại không có ý nghĩa gì cả.

“«Beelzebub»……! Chắc chắn là, Quỷ Vương Toàn Tri «Beelzebub»”

Nia nuốt nước bọt và cười nhạo

“……Có thể. Dù chức năng tìm kiếm của nó bị cản trở, tôi không thể làm được gì trước những gì đã xảy ra trước đó”

“Kuh…… vậy là cuối cùng bọn chúng cúng đến. Tìm đến vị trí đặc biệt này, tôi đoán kẻ địch hiện giờ đang nhắm vào «Fraxinus»”

Kotori quay về phía Woodman.

“Đợi lệnh của ngài, Woodman-sama”

“……Hm”

Woodman căng não tìm cách đối phó với tình hình hiện tại và ngẩng đầu lên.

“Chúng ta hãy di chuyển đi trước đã. Chúng ta sẽ bị đè bẹp nếu như nơi này đã bị dò ra,”

Woodman vẫy tay.

“Chỉ huy Itsuka, đưa các Tinh Linh tới «Fraxinus» ngay lập tức và nhanh chóng tới chỗ của «Zodiac». Cô ấy chắc chắn sẽ được cứu”

“Rõ, tôi đảm bảo rằng họ sẽ đến được đó. Nhưng….. còn ngài thì sao?”

Khi Kotori làm biểu hiện lo lắng, Woodman bình tĩnh nói.

“Karen và ta sẽ dùng đường phụ. Dù gì cũng không thể để Westcott phá hủy cơ sở này. Ta còn có việc phải làm sau này. Hai chân của ta sẽ trở thành gánh nặng cho cô mất” Woodman gõ nhẹ chân của ông.

“Nhưng!”

Kotori phản đối gay gắt và nắm chặt tay.

“Sẽ ổn thôi, lối thoát của ta đã được củng cố rồi nên không cần phải lo. Cái mạng này không dễ chết thế đâu. Ta đã quyết định sẽ chết trong khi cầm tay cô gái mà ta yêu nhất rồi” Woodman nháy mắt.

“Bác Woodman……”

Shidou lí nhí, trong khi Karen chỉnh lại mắt kính của cô.

“Tay của tôi trống rỗng đó, ngài biết không”

“Ta không thể có được một ai đó tài năng và tuyệt vời như cô ở đây với ta”

Woodman nhún vai trong khi Karen cảm thấy chút cô đơn nhưng lại biểu hiện vui mừng khi được khen ngợi.

“Đi thôi, Chỉ Huy Itsuka. Chúc cô may mắn,”

Khi Woodman ra lệnh, Kotori do dự vài giây trước khi cúi đầu chào cấp trên của cô.

“……Đã rõ. Xin hãy bảo trọng”

Woodman gật đầu và Kotori bắt đầu chỉ dẫn cho Shidou và những người khác.

“Đi thôi nào mọi người, đừng để «Fraxinus» rơi vào tay kẻ địch một lần nữa!”

Mỗi hành động của Kotori đều hàm chứa nhiều ý nghĩa. Nhưng đằng sau quyết tâm sắt đá của cô, cô khẽ run sợ. Đó là điều hiển nhiên, với sự nguy hiểm trước mắt. Tuy nhiên, Kotori, là chỉ huy của «Ratatoskr», không bộc lộ sự e sợ đó ra ngoài. Shidou chuẩn bị cho điều xấu nhất và gật đầu đồng ý.

“Aah, nhanh lên nào”

“Umu, nhanh nào!”

“Đồng ý……”

Tất cả các Tinh Linh đều đồng tình, và Shidou liếc qua trao đổi với Kotori trong chốc lát. Với việc không có sự bàn bạc nào với nhau từ trước, họ tạm biệt Woodman đầy kính cẩn và đưa tất cả mọi người ra khỏi căn phòng. Khi họ hết tốc lực chạy qua hành lang, tiếng các vụ nổ cùng với các Territory bị phá hủy vang lên không ngừng.

“Kuh…… thứ gì đột nhập vào đây thế không biết!?”

“Không chắc lắm, những chúng ta có thể xác nhận được nhờ phi thuyền----”

Không rõ họ đã đi qua lối vào được bao lâu, lời nói của Kotori bị gián đoạn bởi bức tường ở trước mắt họ bị mở ra.

“Uaahh!?”

“Cái……”

Những mảng vụn bê tông bắn ra khắp không khí và tạo ra làn khói trắng. Giữa làn khói mù mịt đó, một vật hình người méo mó xuất hiện. Cánh tay cơ học của chúng làm bằng kim loại, một con mắt đơn giản được lắp ở chính giữa trán cùng với những móng vuốt sắc nhọn xếp đều trên cánh tay cứng nhắc. Giống như đang đi săn mồi, những con robot từ từ tiến vào.

“……«Bandersnatch»!”

Shidou nghiến răng hét lên. Lũ quái dị đó là tên của món vũ khí không người lái của DEM, «Bandersnatch». Chiếc camera trên đầu nó quay về hướng của Shidou.

“……!”

“Di chuyển đi, Shidou!”

Đồng thời đến cùng với giọng nói của Origami, cô tao một tia sáng đi qua mái tóc của Shidou.

“Uoohh……!?”

Ăn trọn tia sáng Linh Lực mãnh liệt đó, «Bandersnatch» ngay lập tức bị bốc hơi. Shidou nhìn phía sau cậu và một thiên thần được bao bọc bởi các cánh đang lơ lửng ở đó - Tuyệt Diệt Thiên Sứ «Metatron» của Origami.

“C-cảm ơn nhé, Origami”

Nghe thấy sự biết ơn của Shidou, Origami tự mãn gật đầu.

Nhưng giờ không phải là lúc để nghỉ ngơi. Cuộc chiến ở xung quanh họ vẫn chưa có dấu hiệu dừng lại. Nếu vị trí của họ bị tấn công tới, thì không có gì đảm bảo cho sự an toàn của nhà kho của «Fraxinus».

“Dù gì thì cũng hãy nhanh lên, không có nhiều thời gian đâu----”

Shidou miễn cưỡng tạm ngưng lời nói của mình.

Đột nhiên……

Một giọng nói bất ngờ vang lên từ phía trước mặt họ.

“----Oya~, ta không mong đợi được gặp cậu ở đây đó”

“Cái……!?”

Shidou nhíu mày khi nghe thấy giọng nói lạnh lùng không phù hợp cho lắm với tình hình hiện tại.

Từ giữa làn khói trắng là một người đàn ông mặc đồ theo kiểu phương Tây màu đen và một pháp sư được trang bị CR-Unit. Hai người họ thong thả bước ra khỏi làn khói mù.

“Westcott!?”

Không ai khác, là chủ tịch tập đoàn DEM và là kẻ thù không đội trời chung của Shidou – Isaac Westcott.

“……”

“Cái gì!?”

Nhìn thấy bóng dáng của hắn ta xuất hiện từ màn khói, sự giận dữ, thịnh nộ bộc lộ rõ trên khuôn mặt của các Tinh Linh. Khi đã xác định được bước tiến của kẻ địch, họ sẽ không để chủ nhân của họ phát động tấn công trước. Nhưng Westcott lại để Ellen lo hết mọi phần việc.

Tuy nhiên, Westcott là một kẻ thù đặc biệt nên không được phép có chút sơ sẩy nào. Kẻ đứng trước mặt họ đã khác hẳn hoàn toàn so với chính hắn 1 tháng trước. Điều mà họ định làm là----

“----«Metatron»”

Những tia sáng Linh Lực dày đặc phóng về phía Westcott như lần trước theo mệnh lệnh của Origami, tách ra khỏi dòng suy nghĩ của Shidou. Ngay trước khi tia sáng đó chạm tới Westcott, một trang sách cổ xuất hiện trước mặt hắn và đánh tan năng lượng giữa không trung.

“Westcott-sama!”

“Ngài có sao không……?”

Các pháp sư bên cạnh hắn thốt lên. Westcott bác bỏ và hùng hồn gật đầu.

“Thật là một đòn tấn công toàn diện đó, xuất sắc!”

“……Chết tiệt,” Origami nguyền rủa. Westcott chỉ cười nhạo và giơ tay lên.

“Thật đáng tiếc, một bộ Linh Phục giới hạn không thể làm ảnh hưởng đến ta trong trạng thái này”

Theo chuyển động của hắn, một cuốn sách với ánh hào quang đáng sợ hiện ra trong tay hắn.

“----«Beelzebub»”

“……!”

Shidou sợ hãi thở dốc và run rẩy. «Beelzebub», Quỷ Vương Toàn Tri, thứ mà Westcott đã cướp đi của Nia. Nhận ra mối nguy hiểm trước mắt, các Tinh Linh từng người một gọi ra bộ Linh Phục giới hạn của mình.

“Ha!”

Cùng với ánh sáng mờ ảo của Linh Phục là một Thiên sứ dưới dạng thanh kiếm khổng lồ trong tay Tohka, «Sandalphon». Cô tiến lên phía trước trong nỗ lực để tiêu diệt Westcott. Các pháp sư bảo vệ hắn giương kiếm của họ lên trong khi nhảy lên để đón đòn tấn công.

“Gu……”

“Đừng có cản đường ta!”

Các lưỡi kiếm chạm vào nhau và bị hất ra bởi Thiên sứ. Lũ pháp sư phản ứng, mở rộng Territory sức mạnh của họ, nhưng đều bị đánh bay và đâm vào tường.

“Hu……”

“……!”

Lũ pháp sư khóc trong đau đớn khi mà Tohka thay đổi mục tiêu thành Westcott. Mặc dù hắn vừa mới tham gia vào trận chiến, hắn chỉ ở đó cười nhạo.

“Thật là dũng cảm đó, «Princess». Quả là lãng phí, mặc dù ta đánh giá cao khả năng chiến đấu  của cô, ta không muốn đánh với cô hôm nay”

“Ngươi đang nói cái gì vậy? Ngươi nghĩ ngươi có thể trốn thoát được à?”

“Haha, có ai nói gì đến việc trốn thoát không nhỉ? Mặc dù việc bỏ lại cô sẽ có đôi chút khó chịu……”

Trong khi Westcott cười nhăn nhở một cách say mê, tay của hắn bắt đầu giơ lên phía trên cuốn sách.

“Chỉ cần một chút nhỏ thôi là đủ. Cho thấy những gì cô có đi”

Westcott hô vang lên cuốn sách.

“«Beelzebub», 〖Huyễn Thư Quán(幻書館)Ashufiriya(アシュフィリヤ)》〗”

“……Tohka!”

Shidou hét lên. Mặc dù không biết chuyện gì xảy ra, Shidou cảm thấy như hàng tá chiếc gai băng đâm vào lưng cậu. Tiếp sau đó, không gian phía dưới chân của Tohka bị bóp méo vào khe hở tối của cuốn sách.

“Cái----”

Tohka hít một hơi khí lạnh và lui lại hết sức có thể. Nhưng đã quá muộn. Cuốn sách khổng lồ đóng những trang giấy của nó lại, giam giữ Tohka ở bên trong như một nhãn đánh dấu.

“Tohka!”

Shidou hét lên trong khi nhảy xuống để cứu cô. Trước khi tay cậu có thể chạm tới cuốn sách, Tohka đã bị biến mất vào hư không. Nhưng vẫn chưa hết.

“Yaaa……!”

“C-cái gì đây!?”

Các Tinh Linh khác than khóc thảm thương trong khi Shidou quay mặt lại với họ. Những cuốn sách tương tự xuất hiện đằng sau cùng với phía dưới họ và bắt đầu hút họ vào.

“Kuh……!”

“Chết tiệt, «Rasiel»……!”

“Mọi người, chạy đi!” Shidou hét lên, dù vô dụng trong lúc này. Những cuốn sách xuất hiện ở hành lang bắt giữ các Tinh Linh từng người từng người một.

“W-waa, cứu!”

“S-Shidou!”

Tiếng khóc thét của các Tinh Linh vang lên khắp nơi trong khi những cuốn sách nuốt chửng họ và biến mất. Chứng kiến mọi việc trong sự bất lực, Shidou chết điếng người và lườm Westcott.

“……Đồ khốn nạn!! Ngươi đưa họ đi đâu rồi!!?”

“Hahaha, đừng có kích động như vậy chứ. Cậu sẽ sớm đoàn tụ với chúng thôi” Westcott liếm mép. Vào lúc đó, Westcott nhẫn tâm thực thi cái chết nhân đạo.

“U-uaahh!?”

“Ta sẽ giữ cậu lại để ta còn thương lượng với Elliot. Trong thời gian đó, hãy thoải mái lo lắng cho con tim của cậu đi…… trong thế giới huyền ảo đó”

Westcott nói trong khi từ từ đóng lại bẫy của Shidou.

“Hm…… nó không khiến ta mệt lắm dù rằng đây là lần đầu tiên ta sử dụng sức mạnh này”

“Westcott kết luận trong khi ngắm nghía một trang giấy từ «Beelzebub», nhận ra lý do mà hắn có thể giải mã được những trang giấy trống trơn đó.

“Westcott-sama……”

Pháp sư cận vệ của hắn, người vừa mới bị đánh bật bởi Tohka quay lại bên cạnh hắn và xin lỗi.

“Thứ lỗi cho tôi, tôi quá bất cẩn……”

“Không sao cả. Dù gì thì ta cũng đã có cơ hội để được thí nghiệm sức mạnh của «Beelzebub» rồi”

Westcott cười lớn, khiến cho tên pháp sư kinh ngạc.

“Vậy, các Tinh Linh đã bị đưa đi đâu?”

“Aah~……”

Westcott nhìn xuống một trang giấy của «Beelzebub», nhếch mép.

“Hiện tại, ở trong một câu chuyện cổ tích…… vật lộn trong tưởng tượng”

“Câu chuyện cổ tích sao……?”

Tên pháp sư nghiêng đầu. Dĩ nhiên, cô không thể hiểu thẳng được. Những người không phải Westcott không cần phải tìm hiểu về một Quỷ Vương. Hắn đóng «Beelzebub» lại và chuyển hướng cuộc nói chuyện.

“Thay vào đó, mục tiêu của chúng ta cần được ưu tiên vào lúc này. Ta mong rằng sẽ được gặp lại người bạn cũ của mình,”

Theo lệnh của Westcott, tên pháp sư ngay lập tức chào đáp lại.

Chương 4: Fairy Tale Edit

Phần 1 Edit

“……Uh, eh……”

Shidou khẽ rên lên trong khi liếc nhìn xung quanh. Thật khó để nhận ra liệu thực tại đã bị mờ đi hay đó chính là hiện thực.

Shidou rụi kỹ mắt lại để phục hồi tầm nhìn của cậu, và cảnh vật dần dần hiện ra.

“……?”

Tuy nhiên, một cảm giác bất thường xảy đến khi cậu nhìn thấy rõ cảnh vật. Nó giống như là Shidou vừa mới ngả lưng trên thứ gì đó giống như giường vậy, mặc dù không gian xung quanh hoàn toàn lạ lẫm đối với cậu.

“Đây…… là đâu……?”

Shidou nhíu mày trong khi cậu ngồi dậy với tiếng lạo xạo. Chiếc giường mà cậu nằm được làm từ rơm với thóc trộn lẫn nhau. Khi cậu kiểm tra kỹ hơn, căn nhà cũ nát, mà Shidou phát hiện ra mình ở trong đó, cũng được làm bằng loại vật liệu tương tự - trần nhà và tường thì thủng lỗ chỗ, mọi ngóc ngách nơi đây đều quá tồi tàn.

“Đây là……”

Shidou đột ngột rùng mình.

Chỉ mới vài phút trước, cậu đang ở trong kho bí mật của «Ratatoskr», đang ngập chìm trong những trang sách từ cuốn sách của Westcott.

“Mình…… đang ở trong một câu chuyện sao……?”

Shidou hoang mang, méo mặt lại trong khi uể oải bỏ lại chiếc giường lỗi thời. Có gì đó không ổn. Cơ thể của cậu dường như đã bị yếu đi với những bước di chuyển chậm chạp. Shidou hoài nghi nhìn lại mình và nhận ra cậu đang mặc một bộ đồ cotton dày vì lý do nào đó.

“Cái bộ quần áo này là sao đây…… thật là bất tiện mà”

Shidou nhíu mày trong khi di chuyển cơ thể, và bỏ đi bộ đồ bằng vài lanh. Vứt bỏ chiếc mặt nạ che mặt cậu, Shidou xoay mạnh cổ. Sau đó, cậu quan sát phần cổ của bộ đồ trần trụi và quay đi trong sự khó hiểu.

“……Một con lợn?”

Cơ thể cong tròn, màu da, tai gấp và đặc trưng nhất là chiếc mũi nhô ra, Shidou đang mặc một bộ trang phục hóa trang buồn cười, thường xuất hiện trong các tác phẩm văn học dân gian. Cậu lập tức nhận ra tình trạng hiện tại với cơ thể đóng băng lại hoàn toàn giống nhau.

“……Lợn…… nhà rơm…… không lẽ là……”

Ngay lúc đó, toàn bộ chiếc lều bị thổi bay bởi một cơn gió bão dữ dội, phá hủy những thứ tồi tàn còn sót lại.

“U-uwaah!?”

Shidou, người bước đi chệnh choạng do áp lực mạnh, cũng bị thổi bay xuống mặt đất cùng với đống đổ nát.

“Đau quá…… chuyện gì vậy?”

Shidou bóp đầu, run người đứng dậy trong khi dùng tay đỡ đầu theo phản xạ. Kẻ gây ra trận tàn phá kia xuất hiện ngay sau đó. Một cái bóng dần mở rộng ra bao trùm toàn thân Shidou.

“……”

Shidou lo lắng ngẩng đầu lên. Thứ hiện ra trước mắt cậu là một con thú hoang dã khổng lồ có thể dễ dàng đe dọa bất kì ai vói tính khí đáng sợ của nó. Hàm răng sắc nhọn của nó đang nhắm về phía Shidou. Đôi mắt sáng, xuyên thấu của nó đã đánh dấu cậu làm con mồi của nó.

Bộ lông màu hung phủ khắp cơ thể của nó. Chiều cao đồ sộ của nó, cao gấp vài lần so với Shidou, chỉ như để phóng to cơ thể nhỏ bé của nó. Với dáng đứng bằng 2 chân của nó, loài thú ăn thịt đó giống như nhân vật phản diện hung ác trong các câu chuyện của trẻ em. Canis Iupus – Sói.

“Kehehe, lợn-chan ngon ăn kia, ta sẽ nuốt chửng ngươi!”

Con sói thèm khát liếm miệng với đầu lưỡi một cách cưỡng điệu, tung tóe nước dãi xuống mặt đất cằn cỗi và lên cái đầu không may mắn của Shidou.

“Đ-đó……”

Shidou run rẩy, vã mồ hôi.

“Từ từ đã. Bình tĩnh nào, tôi……”

“Gaaaaaaaaah!”

Con sói há miệng của nó về phía Shidou, mà không để tâm đến lời nói của cậu.

“Uwaaaaaaaaah!?”

Trừ vẻ ngoài và hành động của con sói, thì nó như một nhân vật hài nếu như nó không có cái tính ngỗ ngược, liều lĩnh và mùi của thú vật từ cơ thể của nó. Shidou chỉ có thể nghĩ đến một điều – cái chết. Cậu hét lên như đến vỡ cả phổi rồi bỏ chạy khỏi đó với dáng vẻ thảm hại của mình.

“Hahahaha, ngươi không thể thoát được khỏi ta đâu!”

Con sói hú lên, lớn đến nỗi làm rung động cả không khí xung quanh, và đuổi theo đằng sau Shidou. Lúc đó, tâm trí cậu chắc hẳn đã bỏ đi mọi thứ trong khi còn đang phải chạy để giữ mạng sống quý báu của cậu.

Bộ đồ lốt thú, ngôi nhà rơm và con sói đang hùng hục truy đuổi…… có vẻ như đây là

“……Ba Chú Heo Con!?”[21]

Shidou đọc tên của câu chuyện mà cậu nghĩ tới trong khi chạy nhanh qua đồng cỏ rộng lớn lên. Đúng vậy, Ba Chú Heo Con là một câu chuyện cổ tích rất nổi tiếng. Mỗi chú heo xây cho mình một căn nhà riêng. Chú heo cả dùng rơm, chú heo thứ dùng gỗ để xây nhà thì đều bị những con sói xấu xa phá hủy ngôi nhà. Chỉ có chú heo út dành thời gian của mình và dùng gạch để xây nhà thì hoàn toàn an toàn. Đó là nội dung của câu chuyện. Shidou so sánh với câu chuyện và nhớ lại tình trạng hiện giờ của cậu. Cậu đã nằm ngủ trong căn lều rơm…… điều đó chứng tỏ rằng……

“Tôi là người đầu tiên bị làm thịt phải không!?”

Shidou hét lên, giống như là cậu đang khóc vậy.

“Đứng lại đó, lợn-chaaaaan!”

Con sói rống lên với giọng đầy sự mệt mỏi của người thời xưa cũ.

Cõ lẽ đây là sự may mắn, hoặc do số phận đã ủng hộ cậu. Con sói đang theo sau Shidou đang đuổi theo cậu theo cách không hề phù hợp với một con quái vật bốn chân, vì nó khập khiễng chay bằng hai chân sau. Kết quả là, con thú lố bịch đó không đủ sức để theo kịp tốc độ của Shidou. Tuy vậy, cậu cũng đã chạm tới giới hạn của mình – toàn thân cậu đau đớn, cơ bắp mệt mỏi, tim và phổi của cậu đã hoạt động hết sức.

“Hah……huu……”

Khi mà Shidou dừng lại; cậu sẽ bị nuốt chửng vào bụng của con sói ngay lập tức. Do đó, cậu vẫn duy trì tốc độ của mình một cách loạng choạng, và tìm cách trốn thoát khỏi đó.

“……!”

Không biết cậu đã bị săn đuổi bao xa trong tình huống sống còn như vậy, Shidou phát hiện ra một căn nhà nhỏ ở phía trước. Hơn nữa, đó không phải là căn lều bằng gỗ đơn giản của chú lợn thứ. Cậu biết rằng sẽ rất vô ý khi lẻn vào trong, nhưng hoàn cảnh hiện giờ của cậu là lý do xác đáng. Vì vậy Shidou nhanh chóng vào bên trong nhà và khóa cánh cửa đằng sau cậu lại.

“Ha……ha……ha……”

Shidou dựa lưng vào cánh cửa, làm mọi thứ có thể để ngăn chặn những người vào sau. Một vài tiếng gõ cửa từ phía bên kia cánh cửa vang lên khắp căn phòng, khiến cậu sợ hãi. Cậu giữ cửa ở đó lâu nhất có thể để chống lại con sói khi mà nó đập mạnh cánh cửa mỏng manh. Một thời gian trôi qua, âm thanh cũng đã không còn nữa, yên lặng không đến không còn tiếng động. Con sói chắc đã từ bỏ việc phá nơi ẩn náu của Shidou.

“C-cuối cùng cũng thoát……”

Cậu dần lấy lại sự bình tĩnh đã mất và ổn định lại nhịp thở của mình bằng cách nằm dài trên sàn nhà. Shidou vô tĩnh ngẩng đầu lên như vừa sực nhớ ra điều gì quan trọng. Cậu nhớ ra rằng cảnh cuối trong câu chuyện có liên quan đến việc con sói cố gắng xông vào trong căn nhà bằng gạch của chú heo út và bằng ống khói sau khi liên tục thất bại trong việc phá hủy nó.

“Chỗ này không giống như được xây lên bởi những anh em heo còn lại. Có ai ở đây không……?”

Shidou hét lên để thông báo cho người ở đây về cuộc đột nhập bằng ống khói của một con sói đói khát.

“Xin lỗi! Có ai ở đây không!?”

Một tiếng nói thầm có thể nghe thấy từ phía bên trong một căn phòng ở bên trong, nhỏ vừa đủ như để đáp lại người vừa hỏi.

“C-có…… bạn là ai……?”

Có vẻ như có ai đó đang ở trong đó. Shidou cảm thấy bị bắt buộc để kể lại cho ai đó về mối nguy hiểm sắp xảy tới----

“……Nn?”

Shidou bất giác nghiêng đầu. Cậu đã nghe thấy giọng nói thân thuộc này trước đây.

“Vừa rồi là……”

Shidou nhíu mày lại trong khi tiến gần về phía giọng nói được phát ra và nhìn vào trong căn phòng. Như cậu đoán, một cô bé mà cậu biết rất rõ đang đứng ở đó. Cô có mái tóc uốn như những làn sóng đại dương với vóc dáng nhỏ bé cùng với một con rối thỏ trên tay trái của cô.

“S-Shidou-san!?”

『……Shidou-kun, sợ thật đó!!!』

Yoshino và Yoshinon, những người đã bị hút vào cuốn sách lúc trước, tròn mắt ngạc nhiên. Shidou thở dài và bước vào căn phòng.

“Yoshino, Yoshinon, hai đứa không sao chứ!?”

“V-vâng…… may là gặp được anh, Shidou-san!”

『Un, nhưng Shidou-kun, đây là đâu vậy hm?』

Yoshinon nghiêng đầu.

“Anh cũng không rõ nữa. Khi anh tỉnh dậy, anh thấy mình trong câu chuyện Ba Chú Heo Con rồi…… eh?”

Shidou ngưng lại. Do cậu bất ngờ trước cuộc hội ngộ với Yoshino và Yoshinon, Shidou không chú ý ngay đến sự khác biệt trong trang phục của họ. Bộ váy đáng yêu đó chỉ xuất hiện trong các câu chuyện cổ tích – một chiếc áo trắng dễ thương, một chiếc váy có viền trang trí, cùng với chiếc áo khoác và khăn đỏ. Cô chính là Cô Bé Quàng Khăn Đỏ.[22]

“Y-Yoshino…… trang phục của em?”

“Em không biết. Nó đã như vậy từ lúc em tỉnh dậy rồi. Sau đó em được gọi đến chỗ của bà……”

『Yup yup, vì lý do nào đó chúng em không thể sử dụng được sức mạnh và Thiên sứ của chúng em, và chúng em không biết gì về nơi này cả!』

Những giọt mồ hôi vã ra trên trán của Shidou khi cậu nghe họ nói. Thật đáng khen khi mà người Nhật có biết đến những câu chuyện này. Ba Chú Heo Nhỏ và Cô Bé Quàng Khăn Đỏ là những câu chuyện cổ tích nổi tiếng thế giới. Theo như câu chuyện, khi cô bé quàng khăn đỏ đến nhà bà của cô ấy, cô đã bị…… Shidou cảm thấy ghê sợ với suy nghĩ như vậy. Cậu nhận ra rằng ai đó, hoặc thứ gì đó, đang run rẩy dưới lớp chăn trên giường ở bên trong phòng.

“Ah cô bé quàng khăn đỏ, có khách tới à?”

Một giọng nói quá sức dõng dạc so với một bà lão.

“V-vâng. Về điều đó…… bà ơi, cháu nên đi sớm thôi. Cháu sẽ để bánh mì và rượu nho ở đây”

Khi Yoshino nói vậy, bà ngoại giẫy ở trong chăn và khịt mũi.

“Cháu ngoan, cháu ngoan. Cháu còn mang đến cho bà một chú lợn ngon lành dù bà bị như thế này nữa”

Ngay sau đó, một con sói to xác chui ra khỏi chăn, ngụy trang trong bộ đồ ngủ, chiếc mũ cùng với cặp kính. Nó giống y chang con sói đã rượt đuổi cậu trước đó.

“Yaaaaaaaah!?”

『Uah! Bà ngoại biến thành một con thú hoang sao?』

Cặp đôi nói tiếng bụng bị sốc và hét lên. Con sói cắn nát bộ đồ ngụy trang và chế giễu họ.

“Đã lâu không gặp, lợn-chan. Ngươi nghĩ ngươi có thể trốn thoát dễ dàng vậy hả?”

“Cái gì! Sao ngươi có thể……!”

Shidou sốc và nói vậy, câm lặng bởi chuỗi sự kiện đã xảy ra. Giác quan thông thường phán đoán sự bất khả thi của việc con sói đó đã trốn dưới tấm chăn khi mà nó còn đang rượt đuổi Shidou từ đầu.

“Haha, ngươi đang nói cái gì trong 『thế giới này』vậy? Quên nó đi; để ta thử miếng thịt béo bở của các nguoi nhé!!!”

“Chạy thoát nhanh, Yoshino, Yoshinon!”

“V-Vâng!”

Shidou nắm lấy tay Yoshino và khẩn trương rời khỏi căn nhà, di chuyển nặng nề trên ngưỡng cửa. Giống như trước đây, họ đã chạy trốn tới vùng hoang dã trong tình trạng hỗn loạn để cắt đuôi con sói. Dù vậy, Shidou, người dẫn đường Yoshino, đã đạt tới giới hạn cơ thể sau một quãng thời gian và vô tình chìm trong suy nghĩ của cậu.

“Kuh……”

Bằng cách nào đó, cậu xoay xở để buông bàn tay nhỏ nhắn của cô giữa tình trạng hỗn loạn của cậu để cô không bị vấp ngã. Tuy nhiên, cần một khoảng thời gian đáng kể để đạt lại tốc độ cũ, đặc biệt là sau khi giảm tốc độ để tạm nghỉ.

“Shidou-san!”

Yoshino lo lắng đưa tay để giúp Shidou. Nhưng đã quá muộn. Một bóng đen xuất hiện phía trên Shidou và ở khá gần Yoshino.

“Không còn nơi nào để chạy nữa rồi”

Đôi mắt của con sói với cơn đói vô hạn lấp lánh khi nó quan sát từng cử động của họ. Shidou nín thở và hết sức đẩy Yoshino đi.

“Yoshino, chạy đi! Nhanh lên!”

“Không! Em sẽ không bỏ lại Shidou-san đâu! Em sẽ không bỏ chạy!!”

“Ahahaha! Rất tốt, thật là tuyệt! Ta tin rằng các ngươi không e sợ chút nào. Vậy thì bây giờ, ta nên bắt đầu bữa tiệc của mình thôi!”

Con sói há rộng hàm răng sắc nhọn của nó để nuốt trọn cả hai người vào trong cái miệng đó. Shidou ôm chặt Yoshino như để bảo vệ cô đến cùng. Cậu nghiến răng, chuẩn bị chịu đựng cơn đau. Tuy nhiên điều đó đã không thể xảy ra. Lúc đó, tiếng của một thanh katana xiên qua vang lên, kèm theo vài tiếng súng vang dội với cơn đau dữ dội của con sói.

“Kuh, mấy người là ai!?”

“Eh?”

Shidou tò mò ngẩng đầu lên sau khí nghe thấy tiếng gào đau đớn bất thường của con sói. Hai cô gái hiện ra ở đó, đứng đó bảo vệ cậu.

“Mọi người ổn chứ? Shidou! Yoshino!”

“Ehehe, vừa rồi sát nút quá đó, thiếu niên”

“Tohka! Và Nia nữa!?”

Shidou không thể vui hơn khi cậu xác nhận danh tính của hai người họ. Thật vậy, trong khoảnh khắc ngàn cân treo sợi tóc, hai cô gái đã xuất hiện. Tohka mặc một chiếc áo khoác dệt bằng vải lấp lánh cùng với quần ngắn và đôi dép bằng gỗ cứng, tay cầm một thanh katana bóng loáng. Nia, ở phía bên kia, mặc một chiếc áo khoác dài màu đen và cầm đôi khẩu lục bạc trên tay. Mặc dù trang phục của họ có chút dị như của Shidou, nhưng của họ lại được thiết kế đặc biệt cho vai trò của những người có kỹ năng chiến đấu, khác với cậu và Yoshino. Họ đã giáng một đòn tấn công tàn bạo xuống con sói để bảo vệ Shidou.

DAL v14 13

Lớp giáp của con sói chịu những cú chém, cú cắt, cùng với những viên đạn khiến nó bị tổn thương khắp cơ thể. Tuy vậy, nó không hề bộc lộ chút hèn nhát nào mà chỉ đơn giản làm màu thêm lời chế giễu tàn bạo của nó trong khi lẩm bẩm đau đớn trên mặt đất nhuốm đầy máu.

“Hmph, con thú ngoan cố kia. Tôi đoán đó chỉ đơn giản là không chuyển đổi tốt thành sức mạnh thôi”

Nia nhắm khẩu súng của cô như thể cô đang truyền đạt sự khó chịu của cô. Cô ấy nhìn về phía Tohka và tiếp tục khoa trương.

“Tohka-chan. Cái túi bánh bao trên thắt lưng của cô kia, tại sao cô không dùng nó lên con chó lai chết tiệt kia đi”

“Un, cái này à?”

Tohka gật đầu đồng ý và thực hiện lời gợi ý của Nia. Cô lấy ra một chiếc bánh bao hạt kê từ chiếc túi trên thắt lưng của cô và ném nó vào con sói.

“Ném nào”

“Gaaaaaaaaaaaa?”

Về phía pha tấn công từ phía Tohka, con sói vội vã há miệng và ăn chiếc bánh bao, ngạc nhiên nhuốt chửng quả bóng gạo. Lần kế tiếp, con sói ngồi với tư thế đặc biệt, gần như là lừa phỉnh, giống như đang ngồi mê mẩn, khác hẳn với tư thế thô thiển lúc trước.

“Oh, ngon tuyệt! Không biết cô định làm gì tiếp theo, nhưng dạ dày của ta sẽ chào đón tất cả các ngươi!!”

“Eh……?”

Con sói cúi đầu hối lỗi trong khi Shidou thở hổn hển.

“Yaa lợn-chan và cô bé quàng khăn đỏ, tôi xin lỗi vì những gì tôi đã làm. Tôi đã quá mê mẩn vì thực sự tôi sắp chết đói đến nơi rồi……”

“Ah, uh……”

Sự thay đổi đột ngột thái độ của con sói khiến Shidou giật mình. Cùng lúc đó, Nia cười khúc khích với chút lời nhạo báng.

“Đúng là bánh bao của Momotarou[23], nó quả thật hiệu nghiệm với lũ chó,”

Nia vỗ vai Tohka trong khi khen cô. Như cô đã nói, bộ đồ của Tohka có thể dễ dàng nhận ra bởi bất kì người Nhật nào. Tiểu thuyết số 1 Nhật Bản, Cậu Bé Quả Đào.

“Đó là thứ mà người ta gọi là bánh bao à……?”

“À, cơ bản là như vậy,”

Nia nhún vai giải thích. Mặc dù không được chi tiết cho lắm, nhưng nó đúng như những gì mà cô giải thích. Shidou cuối cùng cũng có thể được nghỉ ngơi, và bật dậy trước mặt hai người.

“Umm…… cảm ơn, Tohka, Nia”

“Un, quan trọng hơn là cậu vẫn ổn”

Tohka mỉm cười khi cô điệu nghệ tra thanh kiếm của cô vào trong bao. Cô buộc tóc đuôi ngựa và đeo một chiếc băng trán trên đầu. Bằng cách nào đó, bộ đồ của cô tỏa ra một cảm giác được phối hợp rất tinh tế.

“Có gì không đúng à?”

“Không, không có gì đâu. Mà này, cô có biết nơi này là đâu không vậy, Nia? Chúng ta đang ở bên trong cuốn «Beelzebub» à?”

Bị hỏi bởi Shidou như vậy, Nia bối rối 「un」 một tiếng thừa nhận.

“Không hẳn…… Chắc chắn rằng, chúng ta đang ở trong «Beelzebub», nhưng chúng ta không chỉ ở bên trong «Beelzebub». Chính xác hơn, thế giới tưởng tượng mà chúng ta đang thấy là một thế giới liền kề được tạo ra bởi «Beelzebub»”

“Thế giới khác!?”

Shidou nhíu mày khi lắng nghe lời kết luận của cô. Thế giới liền kề - là nơi các Tinh Linh bị mắc kẹt trong vô vọng.

“Trông nó như vậy thôi. Cơ bản, chúng ta đang ở trong một thế giới hoàn toàn tách biệt với thế giới bên ngoài”

“T-tôi hiểu rồi, vậy còn trang phục của Yoshino và mọi người thì sao?”

“Un, Huyễn Thư Quán dựa vào trí tưởng tượng của mọi người. Ảo mộng và ước mơ là nguồn gốc của không gian nơi đây”

“Nghĩa là?”

“Tóm lại, «Beelzebub» thu thập thông tin về các câu chuyện khác nhau và kết hợp cốt chuyện của chúng lại với nhau. Chúng ta, bị mắc kẹt bên trong nó, cũng là một phần của chúng”

“Câu chuyện…..”

“À. Bộ đồ của cậu trông khá là bình thường đó, thiếu niên. Cậu có thấy nó liên quan tới cái gì không?”

“Ah, khi tôi tỉnh dậy, tôi đang mặc một bộ đồ lốt lợn, và sau đó bị rượt đuổi bởi con sói này……”

“Huh? À đúng rồi, Ba Chú Heo Con! Ahh sao cậu lại cởi bỏ nó đi!? Tôi muốn thấy……”

“Đ-đừng có om sòm lên về điều đó chứ!”

Khi Shidou từ chối Nia trong sự xấu hổ, cậu quan sát lại ngoại trang của họ. Thật vậy, mọi người đều mặc trang phục của các nhân vật cổ tích khác nhau. Shidou trong Ba Chú Heo Con, Cô Bé Quàng Khăn Đỏ, Cậu Bé Quả Đào, hơn nữa----

“Hm?”

Shidou tỏ vẻ ngạc nhiên với Nia.

“Nia, cô là nhân vật nào vậy?”

Dù cậu có thể cơ bản suy luận được về trang phục của những người khác, Shidou không thể đoán được Nia là ai. Ít nhất, cậu cũng chưa bao giờ thấy một nhân vật chính như vậy trong bất kỳ câu chuyện nào mà cậu từng biết tới.

“Đây hả? Là Fatima trong Silver Bullet”

“Silver Bullet…… Huh, không phải đó là manga mà cô vẽ đó sao!?”

Câu trả lời đầy mâu thuẫn của Nia khiến Shidou hoảng loạn thốt lên, dù sự thật là như vậy. Trang phục của cô không khác gì so với vị anh hùng trong manga của Honjou Souji, Silver Bullet.

“Kukuku, không có gì lạ khi tạo ra một cốt truyện cả, thiếu niên. Khả năng một tác phẩm nổi tiếng nổi lên trong bảng xếp hạng rất là cao, vượt qua nhiều đối thủ khác. Nhưng trong trường hợp của tôi, câu chuyện của tôi được phát hiện bởi bàn tay của sô phận!”

“T-thật à? Mà tôi chỉ nghĩ nó bị giới hạn trong chuyện cổ tích thôi chứ……”

“Vô lý. Nếu như chúng ta nói về ý kiến của mọi người về truyện, chúng xuất hiện ở mọi nơi. Như một sự suy diễn thuận với công chúng, không phải có những nhân vật cực kỳ nổi tiếng cũng như rất quen thuộc đều phát triển vượt bậc sao? Cậu biết đấy, cái con chuột đen trắng nổi tiếng đó----”

“Thôi! Tôi không nghĩ cô không nên động tới cái chủ đề đó”

Shidou vừa hét lên vừa lắc đầu nguây nguậy.

“D-Dù sao thì, tôi cũng đã biết được kha khá về nơi mà chúng ta bị mắc kẹt rồi. Nhưng không biết kể từ khi tôi đến đây…… cô có biết đã trôi qua được bao lâu rồi không?”

Shidou áy náy nheo mày và hỏi. Khi cậu và những người khác đến đây, họ đang trên đường tới  «Ratatoskr». Nếu họ mù quáng lãng phí khoảng thời gian quý báu của họ, trụ sở của «Ratatoskr» có thể sẽ bị tàn phá bởi Mukuro từ bên ngoài không gian hoặc bằng sự độc ác của DEM cho đến khi không còn gì bỏ sót. Có vẻ như cô đã nhận ra sự lo lắng của Shidou, Nia nhẹ nhàng xoa tay cậu để làm dịu bớt sự khó chịu của cậu.

“Này, vỗi vã không giải quyết được vấn đề đâu. Thiếu niên, cậu cần phải bình tĩnh lại trong thời điểm như thế này. Dòng chảy thời gian ở đây chậm hơn so với thế giới thực, không có sự kiện lớn nào có thể xảy ra trong thời gian ngắn đâu”

“T-thật vậy à?”

Lời nói của cô đã giúp cậu bình tĩnh trở lại. Nia tiếp tục nói.

“Dù điều đó thật là tuyệt, nhưng chúng ta vẫn chưa tìm ra cách hay điều kiện để thoát ra khỏi đây, vậy nên chúng ta không nên nghỉ ngơi quá nhiều”

“Đúng vậy, tí nữa thì quên. Chúng ta phải làm thế nào để ra khỏi đây bây giờ?”

Nia đan chéo tay trước ngực, bối rối trước câu hỏi bất ngờ.

“Thì…… phương pháp chắc chắn nhất duy nhất thì chỉ có cách là bắt Westcott mở lại cánh cổng bằng «Beelzebub», nhưng mà……”

“Hmm……”

Shidou làm biểu cảm nặng nề. Cậu và những người khác không thể nào có thể đặt hi vọng vào những kẻ thù đã bắt họ. Trước hết, ngay cả khi Westcott muốn thả họ ra vì lý do nào đó, thì chỉ sau khi hắn ta đạt được mục đích ích kỉ của hắn mà thôi.

“Ngoài nó ra…… chúng ta không còn cách nào khác ngoài việc tìm kiếm một nhân vật có thể phá hủy thế giới này từ bên trong. Hoặc là một trong những nhân vật chính chỉ xuất hiện trong các câu chuyện cổ tích, hoặc có thể là một siêu anh hùng toàn năng……”

“Liệu có người như vậy tồn tại không?”

“Có, thế giới này bao gồm tất cả các thể loại truyện lẫn vào nhau, dù là cổ đại hay hiện đại. Tôi không rõ loại truyện nào có nhân vật kiểu đó, nhưng nếu có một người, cậu không nghĩ rằng người đó sẽ sẵn lòng cho chúng ta mượn sức mạnh sao”

Shidou cau mày hướng về lời nói của Nia. Cậu hoàn toàn không hay biết gì về cái thế giới vô lý kia – giống như đi tìm một chiếc kim giữa đồng cỏ khô. Tuy nhiên, Shidou không thể chỉ ngồi đây không làm gì cả được. Cậu thở nhẹ, ngẩng đầu lên dứt khoát.

“Tóm lại, chúng ta nên tìm kiếm những người khác trước. Kotori và những người khác chắc cũng được đưa đến nơi nào đó rồi”

“Un, chắc là vậy”

“Trong trường hợp đó, chúng ta hãy xuất phát thôi. Sẽ thật vô ích khi quay trở về mà không tập hợp đủ mọi người lại”

Shidou quả quyết trong khi những người khác gật đầu tán thành. Tuy nhiên, Tohka lúng túng ôm ngực bằng cả hai tay.

“Nhưng Shidou, chúng ta sẽ làm như thế nào?”

“Um, điều đó……”

Shidou lúng túng không biết đáp lại cô như thế nào. Theo như hướng giải quyết, đó là điều cần phải làm. Nhưng thực ra, cậu chưa có chút manh mối gì về cách thực hiện nó cả. Shidou chìm dần vào suy nghĩ. Con sói vẫn còn im lặng từ nãy tới giờ, đã chăm chu lắng nghe cuộc trò chuyện nóng hổi của họ và từ từ nhấc chân của nó lên.

“Về điều đó, có phải các người đang tìm kiếm những người đồng hành cùng các người tới thế giới này không?”

“Ah, đúng vậy”

Shidou lúng túng trả lời con sói thông minh vừa mới thay đổi hoàn toàn nhân cách lúc trước. Con sói ngạo mạn vỗ ngực hãnh diện và nói tiếp.

“Vậy thì cái mũi của ta có thể giúp được phần nào đấy. Về sự liên quan tới thế giới này, các người đều là những người ngoại quốc với mùi đặc trưng riêng. Ta có thể nhận ra mùi đặc biệt này và theo dấu nó”

“T-Thật hả?”

“Có khả năng đó, eh, sói”

Vẻ mặt của Tohka bừng tỉnh lên khi cô vuốt ve đầu của nó. Con sói chắc chắn đã coi người vừa mới cho nó ăn như chủ của nó, vui vẻ sủa.

“Nào, chúng ta nên sớm di chuyển thôi. Mặc dù hơi mờ nhạt, ta cảm nhận được gì đó ở thị trấn nhỏ phía bắc kia”

“Nhờ cậy vào ngươi hết đó”

Shidou dồn sức vào hai chân và run rẩy đứng dậy. Nhưng do nó đã tới giới hạn, đôi chân của cậu đổ xuống ngay sau đó.

“Otto-to……”

“C-Cậu có sao không, Shidou?”

“Aah tớ ổn, chỉ hơi mệt chút thôi”

Nghe những lời Shidou nói, con sói cảm thấy cắn rứt tội lỗi và rủ tai xuống.

“Thành thật xin lỗi, là lỗi của tôi. Hãy để tôi cõng lợn-san như một lời xin lỗi”

“Không cần phải đi xa như vậy đâu”

“Không không, không cần phải bận tâm đến nó. Tôi sẽ thả cậu xuống khi chúng ta tới nơi, đừng lo lắng”

“…………”

Shidou chỉ có thể lắc đầu trong im lặng với lời đề nghị đáng sợ đó.

Phần 2 Edit

“……-ri! Kotori!”

“……không……thể như vậy”

Dưới ý thức đang mờ nhạt dần của cô, đôi tai yếu ớt của Kotori nghe thấy một giọng nói tư hương. Tuy nhiên, cơ thể của cô không thể phát hiện ra chút kích thích nào, và nó không chỉ giới hạn ở cơ thể vật lý của cô. Thậm chí cả nhận thức của bộ não cô cũng không thể đáp lại được. Thứ duy nhất kiểm soát cơ thể của Kotori lúc này là cơn mê ngủ. Đôi tay và đôi chân của cô trở nên lạnh lẽo đến mức cô không còn cảm giác với chúng nữa. Nếu cô đầu hàng trước con quỷ ngủ không chịu khuất phục kia thì, có thể cô sẽ không tỉnh lại được nữa. Mặc dù điều này được tâm trí lờ mờ của cô nắm rõ, Kotori không thể vực dậy chút động lực nào để chống cự lại. Chỉ còn một chút nhỏ ý thức còn lại trong cô, và nó đang chìm dần vào tận đáy của giấc ngủ, giống như một hạt cát nhỏ rơi xuống đáy của chiếc đồng hồ cát.

“Ah Shidou, đến đúng lúc đó. Kotori đang bị cảm lạnh kìa!”

“Yêu cầu. Tình hình rất khẩn cấp. Hãy làm tim em ấy đập lại đi”

“……Uah, vuốt ve ngực của em ấy ngay đi. Can đảm lên”

“Coi thường. Chỉ một chút nhỏ trong tình huống khẩn cấp như thế này sẽ không sao đâu. Hãy làm ngay đi”

“……M-M-Mấy người đang làm cái gì vậy!!”

Kotori không chịu nổi hét lên khi cô cảm thấy bộ ngực của cô đang bị sờ nắn. Cô giật mình mở mắt ngay lập tức, và chỉ biết được rằng người đang nhiệt tình bóp ngực cô không phải là anh trai yêu quý của cô Shidou, mà là hai cô gái với khuôn mặt giống hệt nhau.

“Các người đang làm gì vậy……? Kaguya, Yuzuru,”

Kotori lườm nửa chừng họ hỏi. Họ nhìn nhau và ngay lập tức quay mặt về phía Kotori. Họ đang mặc trên mình bộ đồ đơn giản, thô sơ với đống hành lý khổng lồ. Dù trang phục của họ trông có vẻ giống nhau, Kaguya mặc chiếc quần ngắn trong khi Yuzuru lại mặc váy. Bề ngoài và kiểu tóc của họ giống nhau, càng thể hiện rõ họ là một cặp sinh đôi.

“Kuku, chúng tôi đã phụ lòng tốt của cô rồi, Kotori”

“Đồng ý. Tên của Shidou đánh thức em với hiệu quả tuyệt vời bằng sức mạnh của tình yêu”

Hai cô gái đang mát xa ngực của Kotori cho đến bây giờ bình tĩnh quay ngón tay của họ. Kotori bỗng đẩy họ đi và định đứng dậy, lại mệt mỏi ngã sập xuống mặt đất.

“C-Có gì không ổn à?”

“Lo lắng. Em dường như bị suy nhược hoàn toàn mất rồi”

“……Đương nhiên là tôi còn yếu rồi”

Kotori thở ra làn hơi mờ mờ và yếu ớt nhìn quanh cô. Vị trí của họ bây giờ là nơi chỉ xuất hiện trong truyện cổ tích, một con phố bình thường ở nước ngoài. Tuy nhiên, vấn đề lại không nằm ở đó, mà là thời tiết khắc nghiệt. Trong tầm mắt của cô, đâu đâu cũng là một màu trắng xóa. Cơn mưa tuyết vĩnh cửu đã nhuộm toàn cảnh như bên trong một chiếc chăn bông màu trắng bạc. Dưới thời tiết khắc nghiệt như thế này, Kotori chỉ mặc một bộ đồ đơn giản và thô sơ, mà không có gì để chống lại mùa đông lạnh giá. Không thể tránh khỏi việc cô bị yếu đi. Cô nhòm vào chiếc giỏ bị đóng băng trên tay cô, và nhìn thấy một đống diêm đã bị ẩm.

DAL v14 14

“Thực sự…… Mình trông giống Cô Bé Bán Diêm”[24]

“Cô Bé Bán Diêm?”

“Nghi vấn. Đó là gì vậy?”

Hai chị em cùng nghiêng đầu về môt hướng và Kotori đáp lại với một tiếng thở dài.

“Đó là một câu chuyện thiếu nhi được viết bởi Andersen. Một cô bé nghèo cố gắng bán diêm trên phố trong mùa đông, nhưng không thể bán nổi đến một que diêm. Không thể chịu đựng được mùa đông giá rét, cô bé đốt diêm để sưởi ấm cho bản thân…... achu”

Kotori hắt hơi giữa lúc cô đang kể chuyện. Mặc dù cô đã được hồi phục một chút ít nhờ chị em Yamai, tình hình tồi tệ của cô vẫn không được cải thiện quá nhiều so với lúc trước.

“Sẽ thích hợp hơn nếu chúng ta di chuyển đi nơi khác. Nơi này quá lạnh”

“Tán thành. Chúng ta phải tránh tuyết ở nơi nào khác thôi”

Kaguya và Yuzuru đỡ tay của Kotori như để giúp vai cô thăng bằng, và bước đi trên mặt tuyết bằng phẳng. Vài phút trôi qua, cả ba người cuối cùng tới một con hẻm chật hẹp. Đương nhiên, cái lạnh vẫn còn đó, nhưng đó là khu để rác thải nên không có gió lạnh thổi qua. Nhờ những mái nhà cao hơn đầu của các tòa nhà gần đó, tuyết rơi xuống không thể làm đóng băng mặt đắt lãnh nguyên được.

“Ở trong nhà sẽ thích hợp hơn, nhưng chúng ta buộc phải dùng phương pháp phụ này.”

Yuzuru nói khi nhìn vào giỏ của Kotori như thể cô đã phát hiện ra một ý tưởng tuyệt vời. Kotori, người đã biết rõ những gì Yuzuru đang nghĩ đến, đáp lại bằng cách lấy ra một hộp diêm từ chiếc giỏ trên tay cô.

“Dù đây là đồ mang đi để bán, nhưng tôi không thể làm được gì khác vói nó vậy nên hãy để tôi dùng nó như cách mà cô bé bán diêm đã làm”

Kotori nói vậy khi cô lấy một que diêm ra khỏi chiếc hộp.

“Nhân tiện, câu chuyện vẫn chưa được kể xong. Cô bé đã làm gì sau đó?”

“Ah đó……”

Kotori quẹt đầu diêm vào cạnh của chiếc hộp để tạo ma sát và tóe lửa. Ngay sau đó, những ảo giác của món súp ấm áp, gà nướng và nhiều món ngon khác mờ mờ hiện lên từ ánh sáng của ngọn lửa.

“Waa, phép lạ này là gì vậy!?”

“Kinh ngạc, những món ăn bất ngờ hiện lên”

Chị em Yamai tròn mắt kinh ngạc. Kotori cũng không phải ngoại lệ. Mặc dù cô được đặt vào trong vị trí của chính cô bé bán diêm đó, Kotori không ngờ lại được thấy hiện tượng như vậy. Nhưng que diêm chỉ cháy lâu bằng đó thôi. Cuối cùng, ngọn lửa nhỏ bé chỉ cháy được thêm vài giây và sớm vụt tắt, cùng với tất cả những ảo ảnh thơm ngon kia.

“Ah…… nó biến mất rồi”

“Ngạc nhiên. Thật là một sự kiện bất ngờ. Liệu có thành phần nào trong que diêm gây ra ảo ảnh này không?”

“Tôi không nghĩ là nó có liên quan đến……”

Kotori cười méo mó. Kaguya bị thu hút bởi những que diêm còn lại.

“Vậy câu chuyện tiếp tục như thế này à?”

“Ah thì…… cô bé tiếp tục đốt diêm sau đó, và thấy được sự hạnh phúc mà cô bé chưa từng có được. Cô bé nhẹ nhàng qua đời vào sáng ngày hôm sau”

“Eh…… sao câu chuyện lại trở nên buồn như vậy?”

“Gợi ý. Nếu vậy----”

Yuzuru nghĩ gì đó và nhanh chóng nhặt lấy vài mảnh gỗ từ ngách của con đường để tạo một ngọn lửa lớn.

“Đề nghị. Kotori, đốt chúng đi”

“Eh? Được thôi”

Kotori vội vàng quẹt diêm và đốt cháy mảnh gỗ bị bỏ đi. Ngọn lửa yếu ớt trước đây sớm bùng lên thành một ngọn lửa mạnh mẽ. Như sự tương xứng với ngọn lửa, cảnh những món ăn ngon hiện lên một lần nữa như một nguồn thức ăn ngon vô tận, một chiếc lò sưởi đẹp và ấm cúng, và hình ảnh Shidou mỉm cười.

“Uwaah, ảo ảnh sao!? Trông chúng thật là sinh động!”

“Ngạc nhiên. Ngay cả Shidou cũng ở đây, chắc chắn cậu ấy đã đáp lại con tim của Kotori rồi”

“I-Im ngay…… thôi bỏ đi. May quá chúng ta được ấm áp rồi”

Dùng những que diêm để đánh một ngọn lửa lớn bằng cách nào đó đã độc hại không khí xung quanh cô bé bán diêm nhỏ bé, nhưng để sống sót thì đòi hỏi phải có sự hi sinh. Dù câu chuyện có vui hay là không, đóng vai nhân vật chính và bị lanh tới chết dưới đống tuyết thật sự không đáng. Để giữ nhiệt cho cơ thể của mình, Kotori giơ bàn tay cứng đơ của cô lên trước ngọn lửa và những ngón tay tê cóng của cô cuối cùng cũng dần lấy lại được cảm giác. Như đang ở trong một buổi diễn, bụng cô phát ra tiếng cồn cào.

“Hm? Kotori, cô có đói không?”

Kaguya quan tâm hỏi, khiến Kotori bẽn lẽn đỏ mặt lên.

“Kuh…… Tôi còn làm gì được nữa, lanh quá…… Giá như tôi có thể ăn được những thứ này”

Kotori thương hại bản thân khi đưa bàn tay hốc hác của cô tới những ảo ảnh rung động. Tuy nhiên, những ảo ảnh quang học đó chỉ là hình ảnh ảo, vậy nên Kotori chỉ có thể chạm được tới không khí một cách vô ích.

“Mong đợi quá nhiều rồi……”

Kotori lẩm bẩm không hài lòng. Cùng lúc đó, Kaguya vỗ tay trong khi trình bày một ý kiến đột ngột.

“Này, Yuzuru, thứ đó từ lúc trước kìa”

“Đã thấy. Chúng ta đã từng có nó”

“Cái gì vậy?”

Kotori nhăn mày bởi lời trao đổi giữa hai chị em sinh đôi. Sau đó, Kaguya và Yuzuru mở đống hành lý cồng kềnh mà họ cẩn thận mang theo bên người, lấy ra một món đồ huyền bí cho Kotori.

“Đây là……!”

Kotori hoàn toàn bị choáng ngợp với sự sợ hãi, sửng sốt như dự tính. Lý do rất đơn giản. Thứ mà Kaguya và Yuzuru lấy ra từ chiếc túi sau lưng họ là một chiếc bánh quy gừng nhiều màu sắc và rất nhiều bánh ngọt.

“Hai người, lấy chỗ này ở đâu vậy?”

“Hm? Tôi đã tỉnh lại cùng với Yuzuru bên trong khu vực Rừng Đen[25]. Chúng tôi cùng nhau chống lại lời nguyền của Rừng Đen, và chạm trán với quỷ kẹo ở đó”

“Giải thích. Vì bị đói, chúng tôi tìm thấy một phần tường và mái của ngôi nhà”

“Cái……”

Kotori không khỏi ngạc nhiên trước lời thuật lại hết sức chi tiết của họ, nhưng cô chỉ có thể hiểu được phần nào sự việc.

“Ra là vậy. Hai người là Hansel và Gretel”[26]

“Hansel và cái gì cơ?”

“Nghi ngờ. Gretel?”

Hướng về phía sự khó hiểu của hai chị em, Kotori gật đầu khẳng định.

“Đúng vậy, Đó là một câu chuyện cổ tích khác. Hai anh em bị bỏ rơi bởi mẹ kế của họ và sau đó họ phát hiện ra một căn nhà làm bằng kẹo trong một cánh rừng. Mà thôi, hai người có thấy ai sống ở đó không?”

Bị Kotori hỏi, có vẻ như họ đã nhớ lại được những việc đã xảy ra.

“Nếu nói về việc đó, một bà lão đã trú ngụ ở đó và vẫy tay với chúng tôi để mời gọi vào. Sự ẻo lả đó trông khá là mơ hồ; do đó chúng tôi đáp trả lại bà ấy bằng cách lơ đi”

“Tán thành. Sau đó, bà ta tức giận và giận dữ đuổi chúng tôi”

“Kaka, kẻ thấp kém như vậy không thể nào đấu lại được với chị em Yamai chúng ta!”

“Xác nhận. Kaguya đã rất sợ hãi khi cô đổ mồ hôi đến ướt sũng cả người lúc mà cô ấy nhìn thấy sự ác độc của mụ phù thủy, và khóc như như em bé lúc bỏ chạy đi”

“Tôi không có làm như thế mà!!”

“…………”

Nghe những lời nói giễu cợt thường ngày của họ khiến Kotori bật cười, mặc dù vẫn tỏ ra cứng rắn. Hansel và Gretel đã bị lừa thành công và bị bắt bởi mụ phù thủy trong cốt truyện gốc, nhưng với chị em sinh đôi này, không có gì đáng lo ngại cả.

“Thì…… quan trọng là mọi người vẫn ổn. Tôi có thể lấy một chút được không?”

“Đương nhiên rồi, nếu cô muốn thì cứ ăn nhiều vào”

Như vậy, Kaguya ưỡn ngực và đưa cho Kotori một chút đồ ăn nhẹ, và cô ấy chấp nhận với thái độ biết ơn. Kotori hạnh phúc đưa một đống thức ăn chứa nhiều calo như bánh quy sô-cô-la và bánh donut mật ong vào cái miệng đang chờ sẵn. Dù những món ngọt này thường là kẻ thù tự nhiên của các cô gái, chúng lại là nguồn thức ăn và năng lượng đáng tin cậy trong tình trạng giá rét của Kotori. Kotori có thể cảm nhận được cảm giác nhẹ nhàng, thơm ngon của đường đang tan trong miệng cô, vị ngọt tinh khiết đang lan tỏa khắp vị giác. Cùng lúc đó, cơ thể của cô như được trẻ lại, chân tay của cô được bổ sung thêm một lượng carbohydrate đầy bổ dưỡng.

“Oh, ước gì có một cây kẹo mút ở đây nhỉ…… Không, mình không nên nói những lời vô lý như vậy”

“Tôi hiểu rồi. Tôi thấy một cái que mà tôi không nên nhìn thấy……!”

“Ngạc nhiên. Một cây kẹo mút ảo”

Kotori không thể nhịn cười trước phản ứng phóng đại của hai người họ.

“Hai người nói gì vậy……? Cảm ơn vì đã cứu tôi, Kaguya, Yuzuru”

“Kaka, không sao. Đây chả là gì với chị em Yamai chúng ta cả”

“Bằng lòng. Chúng ta phải hỗ trợ lẫn nhau khi cần thiết mà”

Khi cặp sinh đôi ung dung thể hiện sư thân mật với tiếng cười khúc khích nhẹ nhàng, Kotori nhẹ nhàng xoa cằm trong bối rối.

“Như vậy là, chúng ta vẫn chưa đi xa được từ nơi chúng ta bắt đầu. Cái thế giới quái quỷ gì vậy không biết…… chúng ta thực sự bị mắc kẹt trong cuốn sách sao?”

Điều cuối cùng họ nhớ được là trận chiến ác liệt với Westcott ở căn cứ bí mật của «Ratatoskr», và tàn nhẫn bị bắt lại trong những trang sách có hồn của một cuốn sách khổng lồ sau đó. Đó chắc chắn là một trong những khả năng ác quỷ của «Beelzebub». Nhưng họ vẫn không biết họ đang ở đâu, cùng với hoàn cảnh của họ bây giờ.

“Tóm lại, chúng ta cần phải tìm cách quay trở về”

Kotori tóm tắt ngắn gọn trong khi Kaguya ôm chéo tay trước ngực.

“Nói luôn dễ hơn làm. Kế hoạch là gì đây?”

“Là…… chưa biết. Nhưng do chúng ta bị đưa vào trong thế giới này, rất có thể những người khác cũng ở đây. Cho đến bây giờ, chúng ta cần phải gặp lại được những người khác trước khi có thể đưa ra một kế hoạch cụ thể được----”

Lời nói của Kotori đột ngột bị gián đoạn. Âm thanh rời rạc của chiếc xe ngựa kéo ngang qua lối vào cổng lan đến tai của họ từ phía đằng đó, cộng thêm cuộc nói chuyện thân mật với người khách bộ hành.

“Xe hôm này nhiều quá nhỉ eh, có chuyện gì vậy?”

“Cậu chưa nghe hả? Một bữa tiệc được tổ chức tại cung điện hoàng gia để giới thiệu một người nào đó”

“Người nào đó à? Là ai vậy, một đứa con hoang của nhà vua chắc?”

“Nah……tôi có quen biết một người hầu trong cung điện nói rằng ai đó đã tình cờ gặp một nàng tiên cá huyền thoại và muốn đưa cô tới gặp nhà vua. Nhà vua đang lên kế hoạch chuẩn bị một buổi khiêu vũ và thông báo rằng nàng tiên cá ở đó”

“Nàng tiên cá? Cậu mơ đấy hả…… Từ xua đến nay làm gì có thứ gì như vậy tồn tại đâu?”

“Thật mà! Có vẻ như nàng tiên cá liên tục hát 「Darling, Darling」”

“…………”

Nghe được cuộc nói chuyện, Kotori và những người khác nhìn nhau ngơ ngác.

“……Cô nghĩ sao?”

“Um, uh……”

“Khó xử. Cô nàng tiên cá đó nghe có vẻ khá quen”

Sau vài giây im lặng, cả ba người vô thức cùng nhau đứng dậy.

Phần 3 Edit

Tại phòng chỉ huy của «Fraxinus», một tiếng chuông báo động báo hiệu tình huống khẩn cấp vang lên khắp căn phòng

Một khung cảnh khẩn cấp, bị bắt gặp bởi một chiếc camera giám sát, đã được hiện lên rõ ràng trên chiếc màn hình LCD lớn. Một bản phác họa sơ đồ căn cứ của «Ratatoskr» được đánh dấu với một loạt chấm đỏ nhấp nháy hiển thị trên màn hình, khiến các nhân viên rơi vào tình trạng hỗn loạn.

“Mặc dù những quả bom trên không đã ngưng nổ, có vẻ như đã xảy ra một vụ đấu súng ở căn cứ!”

“Đã xác nhận có tín hiệu của các pháp sư DEM và nhiều đơn vị «Bandersnatch»”

“Chỉ huy và những người khác đâu rồi!?”

“Sao chuyện này lại xảy ra chứ! Aaaaaaaa, Misty-sama của tôi!”

“Toàn bộ phòng chỉ huy chìm trong tiếng la hét của các thành viên. Trên một tờ giấy nhớ, Nakatsugawa đã đặt một cái figure là một trong những waifu của ông ấy, thứ mà đáng ra bị cấm tuyệt đối để như một món đồ trang trí trên bảng điều khiển, được ông hăng say cầu nguyện với hai bàn tay chắp lại như đó là hiện thân của Chúa vậy.

Nhưng đó là một vấn đề hiển nhiên. Từ thông tin tình báo của «Ratatoskr», các tàu chiến của Tập đoàn DEM đã xuất hiện phía trên căn cứ của họ và phát động một cuộc tấn công toàn diện. Đối với các thành viên của «Fraxinus», những người đang tiến hành bảo trì cho một hoạt động ở ngoài không gian, cuộc đột kích giống như bị tấn công mà không được báo trước vậy. Đối với nhiều công nghệ đang được sửa chữa tại đây, nó hoàn toàn rơi vào trạng thái bị động.

“Hu……Hu……”

Một trong những thành viên của đội, Shiizaki Hinako, cố gắng điều chỉnh lại nhịp tim mãnh mẽ của cô bằng cách đặt tay lên ngực và kìm nén nhịp tim dữ dội đó. Tuy nhiên, cô càng nghĩ đến việc dịu nó xuống, tim cô càng đập nhanh, dữ dội hơn.

Sau đó, nhân vật 『MARIA』xuất hiện trên màn hình của mỗi người.

“Eh?”

Hinako tròn mắt ngạc nhiên khi nghe thấy tiếng nói từ AI của «Fraxinus», Maria phát ra từ chiếc loa điều khiển tự động của cô.

「Xin hãy bình tĩnh, Hinako. Cô sẽ thất bại nếu như cô khiếp sợ kẻ địch giữa thời điểm như thế này. Thư giãn, và làm theo những gì đã luyện tập. Không vấn đề, cô là một người nổi bật và tôi thấy rõ nhất điều đó ở cô」

“Đ-Đã…… rõ”

Hinako bất ngờ thầm đáp lại những lời khuyên chân thành của Maria. Chăm chú quan sát xung quanh, các thành viên khác dường như cũng vậy. Màn hình của họ sáng lên, và nói chuyện với họ như để an ủi bọn họ. Tất cả mọi người cũng đều bất ngờ giống như Hinako, nhưng cuối cùng đều lấy lại được bình tĩnh. Như để hòa chung không khí, giọng nói của Phó Chỉ Huy Kannazuki vang lên khắp phòng chỉ huy.

“Đúng đấy. Như Maria đã nói, mọi ngưỡi hãy giữ bình tĩnh. Thông báo từ căn cứ đâu rồi?”

“Có! Sau khi xác định được vị trí của Chỉ Huy Itsuka và Shidou-kun, cùng với các Tinh Linh, chúng ta sẽ bắt đầu chiến dịch dành cho «Zodiac»!”

“Hm, rất tốt. Chúng ta sẽ hoàn thành việc chuẩn bị trước khi Chỉ Huy và những người khác trở về, cũng như là phòng thủ nơi này”

Kannazuki chỉ đạo bằng giọng nói điềm tĩnh, và các thành viên hít sâu trả lời “Rõ”

Tuy nhiên.

Khoảnh khắc kế tiếp.

Một vụ nổ lớn hơn lúc trước làm rung chuyển khoang chỉ huy.

“Kuh……! Đây là……!?”

Kawagoe hét lên khi màn hình hiển thị hình ảnh từ phía bên ngoài «Fraxinus». Vô số đơn vị «Bandersnatch» và các pháp sư được trang bị CR-unit bị phát hiện ở nhà kho. Cuối cùng thì kẻ địch cũng đã tới được đó.

“Căn cứ dưới lòng đất đã bị bắn trúng! Dù thiệt hại nhỏ, những các pháp sư phe địch đã đột nhập vào được bên trong của «Fraxinus» rồi!”

Các thành viên cảm thấy rùng mình.

“Chết tiệt! Nếu như chúng ta không đáp trả ngay thì……!”

“Nhưng nếu trận chiến diễn ra ở nhà kho----”

Toàn bộ phòng chỉ huy rơi vào trạng thái bối rối hỗn loạn, chỉ im lặng trở lại khi Kannazuki vỗ tay.

“Tôi đã có một biện pháp đối phó. Maria, triển khai Territory của con tàu, giới hạn ở phạm vi 50, và khóa thuộc tính của nó để cản lại bất kì nguồn Ma Lực nào”

「Rõ. Khởi tạo Realizer. Triển khai Territory」

Trong khi Maria bắt đầu quá trình, những âm thanh yếu đuối bất lực vang lên từ bên trong chiếc tàu chiến cùng với Territory vô hình mở rộng khắp con tàu. Ngay lập tức, hàng loạt đơn vị «Bandersnatch» bên trong nhà kho đột nhiên ngã xuống, như thể chúng vừa bị đứt mạch vậy.

“Các đơn vị «Bandersnatch»!”

“Aah, dùng Territory của chúng ta để vô hiệu hóa nguồn Ma Lực của chúng, cơ bản là khiến chúng ngừng hoạt động”

“Q-Quả là Phó Chỉ Huy có khác!”

Mikimoto khen ngợi Kannazuki đang giữ một biểu hiện tận tâm thay vì thể hiện sự tự mãn.

“Tuy nhiên”

Cùng lúc đó, một vụ nổ khác lại làm rung chuyển khoang chỉ huy.

“Việc này chỉ ngăn chặn được các Territory thôi. Nó không có tác dụng đối với người và đạn dược”

“Cái……”

Ngay sau đó, một tiếng boom nổ ra khiến cánh cửa phòng chỉ huy mở tung, và một vài tên pháp sư trang bị áo giáp với súng bước vào căn phòng.

“Tất cả các thành viên, giơ tay lên!”

“Nếu có bất kỳ cử động đáng ngờ nào thì chúng tôi sẽ bắn ngay!”

“Gaaah!?”

Trước những sự kiện xảy ra quá bất ngờ, Hinako không thể kìm nén những lời than trách trong khi giơ tay lên cao. Các thành viên khác cũng phải nghe theo lệnh của kẻ địch sau đó. Các pháp sư kiểm tra mọi thứ và liếc mắt nhìn nhau, xì xào nói.

“Heh~ Vây ra đây là con tàu huyền thoại «Fraxinus» sao?”

“Chiếc chiến hạm mà thậm chí cả «Arbatel» của chúng ta cũng không thể bắn hạ được trong ba phát bắn, thứ này đáng được khen ngợi đó. Westcott-sama chắc chắn sẽ cảm thấy rất vui”

“Đừng có ngạo mạn quá đấy, hai người kia. Thay vì đứng đấy nói những thứ vô ich, hãy mau trói chúng lại và tắt AI của con tàu đi”

Những lời đó phát ra từ người đàn ông có vẻ như là đội trưởng của họ. Hai người kia lập tức tuân lệnh theo.

“Nào, ta sẽ trói các ngươi lại. Đừng lo, Westcott-sama mến cô rất nhiều đó, ngài sẽ không làm gì cô đâu”

Tên pháp sư lơ đễnh cầm khẩu súng của hắn và tiến đến con tin gần nhất, Hinako. Hắn nắm tay cô và đẩy cô ngã xuống sàn.

“Ah……!”

“Đừng chống cự. Ta được lệnh phải bắt sống cô nếu có thể”

Giọng của tên pháp sư vẫn không thay đổi.

“……ch”

Lúc đó, một cái đầu hổ khổng lồ xuất hiện phía trên Hinako và gầm như sấm vào tên pháp sư.

“Uaaaah!?”

Tên pháp sư đã bị bất ngờ bởi sự xuất hiện bất thình lình của bóng dáng con hổ, và hét toáng lên trong khi bóp cò súng. Tuy nhiên viên đạn chỉ đi xuyên qua con hổ và chạm vào tường rồi bật lại. Đến lúc đó, hắn mới nhận ra rằng con hổ đó chỉ là một hình ảnh ba chiều.

“Cái……!”

Sự chú ý còn lại của hai tên pháp sư cũng đã bị thu hút bởi con hổ đó, đến mức mà họ tin rằng Kannazuki đã lén trốn thoát. Tên pháp sư đó đã bị giật mình bởi hình chiếu động vật giả đó chán nản than vãn và ngã ngửa ra phía sau do mất thăng bằng.

“Eh……? Ah----”

Không chần chừ, Kannazuki ngay lập tức nắm bắt được thời cơ, với tốc độ mà mắt thường không thể nhận ra, và đá hàm của tên pháp sư bằng chân của anh.

“Tốt lắm, Maria. Tôi sẽ lau chùi bộ phận chuyển động của cô như một phần thưởng”

「Ghê tởm, Kannazuki」

Maria lặng lẽ đáp lại lời khen ngợi của Kannazuki. Những pháp sư nằm đó ngắm mũi súng của họ vào người anh trong khi lấy lại sự bình tĩnh, dù có chậm chạp.

“Đồ tiểu……!”

“Không được kháng cự……!”

Ngay trước khi ngón tay của họ chạm đến cò súng……

“Ah……Aaaaaaaaaaaaaaaah!!”

Tiếng của Nakatsugawa chứa đầy sự đau thương vang lên khắp phòng chỉ huy.

“C-Chuyện gì vậy!?”

Tiếng than đột ngột của ông khiến các pháp sư quay vũ khí của họ về hướng ông, dù Nakatsugawa không để ý đến điều đó cho lắm và tiếp tục nức nở. Ở giữa bàn tay của ông, nguyên nhân của tiếng khóc đã được xác nhận. Do vận đen bất thường, viên đạn lúc trước bắn ra đã trúng vào vật trong lòng bàn tay của Nakatsugawa lúc này, phá hủy phần thân trên của nó.

“Ta nguyền rủa ngươi…… Nguyền rủa ngươi nguyền rủa ngươi nguyền rủa ngươi!! Tại sao ngươi dám làm điều này với Misty của ta!!!”

Nakatsugawa rơi nước mắt trong khi căm hận nhìn vào đám pháp sư đang chĩa súng vào mình, đầy sự giận dữ và oán giận. Nói tế nhị thì, dù cơ thể của Nakatsugawa không mảnh mai cho lắm, nhưng ông vẫn là một con người, theo nghĩa đen.

“Kuh……!?”

Tên pháp sư ngắm vào ông và bóp cò, viên đạn xuyên qua vai của Nakatsugawa và máu rỉ ra ở đó. Nhưng ông không cảm thấy đau hay nỗi sợ hãi nào và tiếp tục tích tụ cơn thịnh nộ đến khi hạ gục tên pháp sư xuống sàn.

“Kuheh!”

Đầu của tên pháp sư đập mạnh vào bề mặt cứng, hắn thốt lên một tiếng kêu đau đớn. Nhưng Nakatsugawa vẫn không dừng cuộc tấn công lại ở đó, đánh tên pháp sư với cơ thể đồ sộ của ông và ông bắt đầu đánh hắn.

“Gaaaaaah!”

“Tôi–puuhh……”

Không có sự khác biệt quá lớn giữa một người bình thường với một pháp sư đã bị vô hiệu hóa Territory. Kẻ đang bị tấn công bởi Nakatsugawa đã liều mạng dùng tay che đầu của hắn lại. Thấy vậy, tên pháp sư cuối cùng chĩa khẩu súng của hắn vào người của Nakatsugawa. Khoảng cách giữa họ vào khoảng 10 mét; hơn nữa, Nakatsugawa đang là mục tiêu tĩnh. Một pháp sư kinh nghiệm dễ dàng có thể bắn trúng với độ chính xác cực cao.

“Uu!”

Trong nháy mắt, Hinako cho tay vào trong ngực để lấy ra một con búp bê ma ám (voodoo doll), và nhanh chóng đọc một bài kinh với tốc độ cao trong khi tay vẫn giữ chặt con búp bê.

“Uaaaah!?”

Tên pháp sư đang cầm súng trên tay thốt ra một giọng nói say mê, như thể hắn vừa bị nguyền rủa bởi tài nghệ xấu xa của Hinako. Kannazuki không thể bỏ qua cơ hội đó để lợi dụng sự yếu đuối tạm thời của tên pháp sư và nhanh lẹ tiến tới phía của hắn, đá khẩu súng trên tay hắn đi. Đợt tấn công chưa kết thúc ở đó, anh dùng tay bóp chặt cổ của tên pháp sư đến khi hắn ngất đi vì thiếu oxy.

Tính toán thời gian chính xác, toàn bộ sự việc chỉ hết ước tính khoảng 3 phút. Trong khoảng thời gian ngắn ngủi đó, biến động xảy ra bên trong «Fraxinus» đã được giải quyết.

“Ha, vấn đề cuối cùng cũng đã được giải quyết”

Kannazuki nói trong khi gập tay. Những người khác trừ Nakatsugawa đều thở phào nhẹ nhõm.

“Ha…… Tôi tưởng chúng ta tạch rồi chứ”

“Điều này không tốt cho tim của tôi chút nào…… Ah, Nakatsugawa-kun, tên đó đã bất tỉnh rồi nên ông có thể dừng lại được rồi”

Minowa nói với Nakatsugawa, trong khi ông khóc thút thít và bỏ tay ra.

“Uu, Misty…… Tôi xin lỗi, Misty……”

Hình như đến bây giờ ông mới nhận ra vai của mình bị thương nặng vì bị trúng đạn, Nakatsugawa hét lên đau đớn trong khi lăn lộn dưới sàn.

“Ahh vai của tôi! Đau quá! Uaah! Uaah!”

“Geez, đừng cử động nhiều! Phân tích viên Murasame, tôi có thể để cô chăm sóc ông ấy chứ?”

“Ah, tôi sẽ cầm máu lại. Có vẻ như xương dẹt của vai đã bị gãy. Một Realizer y tế sẽ lo việc này. Trước hết hãy cởi áo khoác ra”

Reine bắt đầu việc điều trị khẩn cấp cho vết thương của Nakatsugawa. Bỗng nhiên, Maria lên tiếng.

「Mọi người, làm tốt lắm. Hãy lấy vũ khí cùng với Realizer của đám pháp sư trong khi chúng còn đang bất tỉnh, và giam chúng lại. Ngoài ra, Nakatsugawa và Shiizaki」

“S-Sao vậy?”

Hai người được gọi tên ngẩng đầu lên tò mò. Maria tiếp tục nói với giọng đều đều.

「Tôi đã nhận ra ý đồ đằng sau cái mưu kế figure và búp bê kia. Tôi sẽ xem xét lại việc có hay không việc được phép để những thứ như vậy trong phòng chỉ huy」

Phần 4 Edit

“Achoo! Achoo!”

Hướng về  phía Nia người liên tục hắt hơi một cách vô ý, Shidou chỉ nở một nụ cười méo mó.

“Hehe, cô ổn chứ?”

“Chắc vậy. Chuyện gì xảy ra với nơi này vậy……? Lạnh quá đi mất……”

Trong khi cô phàn nàn, Nia chui đầu vào chiếc áo khoác đen và cài khuy áo lại. Hành động của cô hoàn toàn dễ hiểu, bởi vì Shidou và cả nhóm vừa băng qua một ngọn núi lớn đầy nguy hiểm dưới sự dẫn đường của con sói. Nhưng khi họ tới thị trấn nhỏ định mệnh này, những khái niệm về mùa, thời tiết, và kể cả thời gian cũng bị thay đổi đáng kể qua từng giây.

Một màn tuyết trắng bao phủ toàn bộ khu dân cư, và bầu trời đen tối bắt đầu cảnh hoàng hôn. Con đường duy nhất phát ra ánh sáng mờ nhạt từ vài chiếc đèn đường, tạo nên một khung cảnh đẹp như tranh vẽ. Đúng là một khung cảnh chỉ có trong câu chuyện đặc biệt được hợp nhất từ nhiều câu chuyện khác nhau.

“Này thiếu niên, cậu vẫn giữ bộ trang phục lốt thú chứ?”

“Bỏ nó đi mất rồi. Không phải cô vẫn đang mặc chiếc áo khoác trên người đó sao? Tohka với Yoshino, hai người có ổn không?”

“Un, tớ ổn”

“Không s-sao, em đã quen với cái lạnh rồi”

Trong khi hai người gật đầu đáp lại, Nia cưỡng điệu hắt hơi một lần nữa.

“Lạnh quá, chết tiệt. Hãy nhanh chóng tìm imouto-chan và đến chỗ nào ấm hơn đi……”

“Đúng vậy. Về điều đó…… theo như con sói, mùi hương này bắt nguồn từ tòa lâu đài đằng kia……”

Shidou nhìn về phía lâu đài to lớn nằm sâu trong những ngóc ngách của con phố. Con sói, người dẫn đường của họ, đã tách khỏi nhóm trước khi họ vào tới khu dân cư. Chỉ là, quá dễ gây sự chú ý nếu như đưa một con thú ngoại cỡ vào thị trấn như vậy. Nó sẽ gây ra sự hỗn loạn ở khắp mọi nơi.

Thực tế, một số người dân bản xứ và khách du lịch đã bị thu hút bởi một Shidou ăn mặc đầy lạ lẫm cùng với những người khác trông có vẻ bí ẩn, giống như họ là người từ thế giới khác đến đây vậy. Rốt cuộc, họ là một đám người với ngoại hình và quốc tịch khác biệt so với những người ở đó. Mặc dù  những người ngoại quốc và dân bản xứ có điểm giống nhau, thì vẫn luôn có cảm giác không thoải mái trong họ dẫn tới việc Shidou và những người khác trở nên không an toàn chút nào, bị phỉ báng như những kẻ cô đơn.

“Tóm lại, chúng ta hãy cùng nhau tiến vào tòa lâu đài đó. Dù gì thì chúng ta không còn bất kỳ gợi ý nào khác”

Tất cả mọi người đều tỏ ra đồng thuận với ý kiến của Shidou. Cậu gật đầu lại với họ, và tự tin bước đi trên con đường lớn. ----Không biết họ đã đi được bao lâu, Shidou và những người khác sớm dừng chân khi họ đến tòa lâu đài đã xác định từ trước.

“Đó là……”

Shidou chăm chú nhìn vào chỗ đó từ một khoảng cách an toàn. Có vẻ như một người đàn ông, chắc là cảnh vệ của tòa lâu đài, đang tra hỏi khắt khe ba cô gái trẻ. Họ trông khá giống----

“Kotori! Kaguya! Yuzuru!”

Shidou gọi tên các cô gái, và ba người họ quay đầu lại phản ứng.

“Shidou! Anh có sao không…… tại sao mọi người lại mặc những bộ đồ đó……?”

Biểu hiện của Kotori lệch đi khi cô nhìn thấy trang phục của bọn họ trong khi Shidou nhanh chóng tăng tốc chạy về phía cô em gái yêu dấu của cậu.

“Anh mừng quá vì em vẫn ổn…… Có chuyện gì xảy ra ở đây vậy?”

“Như cậu thấy đấy, có người ở trong lâu đài biết về một cô nàng tiên cá”

Kaguya đáp lại trong khi bất mãn gập tay lại.

“Nàng tiên cá?”

“Aah, là một sinh vật hiếm luôn miệng hát「Darling, Darling」”

“T-tớ hiểu rồi……”

Shidou, đang vã mồ hôi, chắc rằng cậu có biết nàng tiên cá đó.

“Tuy nhiên, lý do ngớ ngẩn ở đây là một tên lính gác ở ngay đây không hiểu tiếng người”

“Khinh bỉ. Hắn không để Kaguya và tớ vào bên trong lâu đài”

Người lính canh gác làm vẻ mặt nghiêm trang trước lời nói của chị em Yamai.

“Không đời nào ta để những kẻ lừa đảo như các người vào trong được! Một buổi khiêu vũ đang được tổ chức bên trong lâu đài dành cho các quý tộc và tầng lớp thượng lưu. Dân quèn như các người không được phép vào trong!”

“Ngươi đang nói cái gì với đôi môi tàn phế của ngươi kia!? Sao một tên thấp kém như ngươi không nhận thấy được sức hấp dẫn của ta!?”

“Phẫn nộ. Đánh giá người khác qua vẻ bề ngoài là hoàn toàn thiếu tôn trọng đó”

“Biến đi! Cái thằng mới xuất hiện kia trông còn đáng ngờ hơn! Biến đi hoặc ta sẽ tống các ngươi vào tù!!”

Giọng của tên lính canh cửa dần trở nên thô lỗ hơn trong khi hắn ta xua tay để đuổi Kotori và những người khác đi. Sự nghi ngờ của hắn ta đã nhân lên gấp bội với Shidou và những người khác.

“Nếu cứ tiếp tục như vậy, chúng ta sẽ không thể nào vào trong lâu đài được”

“Nhưng chúng ta không thể vào trong bằng cách này được. Muốn lẻn vào trong không?”

“Không, dụ tên bảo vệ ra thì nhanh hơn”

“Đồng ý. Ý kiến hay”

Trong khi Kotori và chị em Yamai trao đổi với hành động tinh nghịch, thái độ của của tên lính canh vốn đã tồi tệ giờ còn tồi tệ hơn.

“Ta nghe thấy hết rồi, lũ tội phạm hèn hạ kia! Thế là đủ rồi. Bảo vệ đâu----”

Lúc đó, tiếng xe ngựa có thể được nghe thấy từ phía sau và tên lính canh chỉ biết im lặng, tròn mắt trong cơn sốc.

“Hm?”

Shidou cảm thấy lạnh sống lưng và quay lại nhìn phía đằng sau cậu, nhận ra sự sợ hãi của tên lính gác. Lặng lẽ đi trên con đường chính dẫn vào lâu đài hoàng gia là một chiếc xe ngựa oai vệ được những chú ngựa lông trắng lấp lánh kéo đi và chiếc xe lộng lẫy tỏa sáng dưới ánh đèn đường. Đó là phương tiện xuất hiện từ một cánh cổng thần kỳ tới thế giới ước mơ.

Shidou và các Tinh Linh, những người chăm chú nhìn vào điều kỳ diệu kia, đều hoàn toàn bị thu hút đến im lặng. Với tất cả những ánh mắt đổ dồn vào đó, chiếc xe ngựa dần dần dừng lại khi nó đến trước cổng. Người lái xe sau đó bước xuống chiếc xe và kính cẩn mở cửa chính của chiếc xe, lộ ra một người phụ nữ thanh lịch. Cô mặc một chiếc váy dạ tiệc với ánh sáng rực rỡ làm nổi bật vẻ đẹp của cô. Ngoài ra, cô còn mang một đôi guốc lấp lánh. Dưới hoàn cảnh thần thánh như vậy, tên lính canh, và tất cả những người dự tiệc đều nín thở trong sự ngưỡng mộ như thể họ đã nhận được diễm phúc bởi sự hiện diện của một nữ thần.

“Ah”

Nhưng chỉ có Shidou với những người còn lại, đến từ thế giới bên ngoài, biết được danh tính của cô ấy và thể hiện một phản ứng quen thuộc. Cô ấy thực sự trông rất xinh đẹp, cố gắng thu hút sự chú ý của mọi người. Nhưng trước hết, cô gái đó là----

“Natsumi!?”

Cũng là một Tinh Linh bị hút vào trong thế giới đó cùng với Shidou và những người khác.

“Ara, Shidou, mọi người, mọi người sao rồi?”

Natsumi, người đang mặc một chiếc váy tuyệt đẹp, chào hỏi họ. Mặc dù cô rõ ràng là Natsumi, kích cỡ hiện tại lại không giống Natsumi bình thường. Mái tóc dài duyên dáng của cô rõ ràng là được tái tạo nhờ «Haniel».

“Chuyện gì vậy, Natsumi? Cái dáng người đó…… cô có thể dùng Thiên Sứ của mình à!?”

Kotori hỏi Natsumi, người đang điềm tĩnh lắc đầu phủ nhận.

“Uun, một thuật sĩ đã xuất hiện trước mặt tôi và biến tôi thành hình dạng này. Trông đẹp mà, phải không?”

Natsumi xoay người để thể hiện vẻ đẹp của mình, khiến cho Shidou và Kotori nhìn nhau như thể họ hiểu trong đầu người kia nghĩ thứ gì. Có vẻ như Kotori đã đoán ra được câu chuyện nào mà Natsumi nhập vai vào. Mặt khác, Natsumi, người vừa được hỏi, không mảy may để tâm đến và chỉ nhìn qua tên lính canh.

“Xin chào lính canh-san, cậu có thể để tôi vào chứ?”

“Vâng thưa quý cô! Cô có thể vào như cô muốn!”

Với một thái độ hoàn toàn khác so với ban nãy, tên lính canh đã mở đường. Nhìn thấy sự ưu tiên đối đãi này, Kaguya bĩu môi bất mãn.

“Cái đồ ngu xuẩn kia! Sao ngươi hai mặt vậy hả!?”

“C-Câm ngay! Sao cô có thể so sánh được với một quý tộc như cô ấy!?” Tên lính canh phản bác. Như đã nhận ra tình hình hiện tại của họ, Natsumi lắc mày.

“Ara, Kaguya với mọi người cũng muốn vào trong luôn chứ?”

“Aah, nhưng mà thằng đần này lại cản đường bọn tôi”

“Hmm…… vậy à?”

Natsumi nói trong khi dùng ngón tay quyến rũ vuốt ve cằm của tên lính canh.

“Họ đi cùng với tôi; cậu có thể để họ vào luôn được không?”

“Ha!? Nhưng mà……”

Tên lính canh nói vậy, nín thở, say mê bởi Natsumi người vừa mới bối rối giãn môi

“Ne~, làm ơn~”

“Được rồi, vào đi----”

Ngay lúc đó, chiếc đồng hồ khổng lồ đặt trên tường của lâu đài vang lên bài thánh ca khi kim giờ chỉ số 12. Cùng với tiếng chuông, cơ thể của Natsumi nhẹ nhàng mờ mờ phát sáng và quay trở về kích thước bình thường của cô.

“Eh!?”

Không chỉ có cơ thể của cô, mà cả bộ váy cũng biến thành bộ đồ chắp vá và chiếc xe ngựa cô mới đi biến thành một quả bí đỏ.

“Huh…… Chuyện gì xảy ra ở đây vậy!?”

Natsumi, người vừa mới biến chiều cao trở về với khoảng của Yoshino, lúng túng trước những sự kiện diễn ra khác với ý muốn của cô và nhanh chóng nhìn lại bản thân cô. Shidou nhìn lên chiếc đồng hồ, và so sánh giữa sự biến dạng với thời gian hiện tại.

Chiếc đồng hồ đã chỉ đúng nửa đêm. Nói cách khác, đó là thời gian mà phép  thuật của Lọ Lem[27] hết hiệu lực.

“…………”

Tên lính canh, người vừa mới bị Natsumi dồn ép vài giây trước một lần nữa biểu hiện vẻ mặt đầy sát khí, lườm Natsumi bé nhỏ. Bị hắn làm cho hoảng sợ, Natsumi rụt rè nấp đằng sau Yoshino.

“Con khốn! Sao ngươi dám lừa ta với thứ phép thuật ghê tởm đó!? Các người muốn vào được thì hãy bước qua xác của ta!!”

Tên lính canh vẫn nhìn trừng trừng vào Natsumi với sự căm ghét, cứng rắn chặn đường vào trong lâu đài. Có vẻ như việc để lộ này chỉ càng làm cho tên lính gác bực lên mà thôi. Nhưng Shidou không từ bỏ mọi hi vọng như vậy được; do đó, cậu lui lại vài bước và nói với những người khác với độ lớn vừa đủ để tên lính canh không nghe được.

“Việc này quá là phiền rồi…… Chúng ta cần phải tìm ngay một giải pháp”

“Nhưng…… c-chúng ta nên làm gì bây giờ”

Yoshino hỏi trong khi nhíu mày thành hình chứ “V” ngược. Sau đó, Nia giơ ngón tay lên “Ah”

“Nếu như chúng ta làm với hắn như lúc chúng ta chăm sóc con sói, cho hắn ta ăn bánh bao của Momotarou? Không phải chúng đặc biệt hiệu quả với chó, khỉ và gà sao? Người với khỉ cũng không có khác nhau gì nhiều lắm, không phải nó cũng có tác dụng sao?”

“Không, mà kể cả nó có đúng đi nữa, hắn ta cũng đã coi chúng ta là những đối tượng bị nghi ngờ rồi. Không đời nào hắn chịu ăn thứ gì của chúng ta đâu. Không biết liệu hắn có cho chúng ta vào nếu chúng ta thay trang phục để chúng trở nên lịch sự hơn như cái mà Natsumi mặc khi nãy không?”

Kotori làm vẻ mặt khắc khổ về ý kiến của Shidou.

“Nhưng khi nào chúng ta mới có váy để mặc? Xin lỗi nhưng em thậm chí còn không có đến xu nào trong người. Em suýt bị chết cóng vì nó đấy. Em chỉ có vài cái bánh với diêm còn lại thôi----”

Kotori dường như đã nghi ra một kế hoạch nào đó có thể thành công khi cô dừng lại và vuốt cằm.

“Un? Có gì không ổn hả, Kotori?”

“……Tất cả mọi người, qua đây một lát được không?”

Khi cô kéo tất cả mọi người ra xa khỏi cổng lâu đài, tên lính canh thở dài bực mình và vung tay như đang dắt một con chó đi lạc.

“Này chúng ta đi đâu vậy, Kotori?”

“Đừng nói nhiều, chỉ việc đi thôi”

Kotori đi theo con đường một lúc và đi ngang qua một vài cây cối trông như những mảnh gỗ mỏng bị bỏ đi. Cô xé viền dưới của váy ra và cuốn những miếng đỡ quanh miếng gỗ, khéo léo làm một ngọn đuốc ngay ở đó.

“Đó là……”

“Giá như em có chút dầu để nhúng nó vào…… thôi thế này cũng đủ dùng được một lúc,”

Kotori nói vậy trong khi nhún vai thất vọng. Sau đó cô liền lấy ra que diêm duy nhất trong chiếc hộp ở trên tay còn lại của cô và cầu nguyện với đôi mắt nhắm lại, rồi đốt ngọn đuốc. Trang phục của Kotori, sau khi được tỏa sáng bằng ngọn lửa, biến thành một chiếc váy màu đỏ tươi.

“Uah! Đây là……!”

Shidou kinh sợ la lên. Chị em Yamai vỗ tay hoan hô.

“Ra là vậy! Phép màu của Cô Bé Bán Diêm!”

“Đã hiểu. Quá là thật luôn”

Ngay lúc họ nói, cả trang phục của Kaguya và Yuzuru cũng ngay lập tức biến thành những bộ váy lộng lẫy, đầy sự sang trọng và cao quý. Không chỉ có họ, mà tất cả các Tinh Linh dưới ánh sáng của ngọn đuốc cũng có được bộ trang phục đẹp như những quý tộc giàu có.

“Oh! Thật là kỳ diệu!”

“Đẹp…… quá”

Từng Tinh Linh một hét lên kinh ngạc. Dù họ không biết gì về nguyên tắc của hiện tượng này, nó đã quá đủ để đánh lừa tên lính canh. Tuy nhiên, trán Shidou lại đổ đầy mồ hôi khi cậu lo lắng nhìn vào mình.

“Sao cả anh cũng mặc váy thế này……?”

Đúng vậy; ngay cả đồ của Shidou cũng biến thành một chiếc váy lộng lẫy. Thậm chí còn có những lớp trang điểm trên mặt cậu, và mái tóc của cậu thì dài đến thắt lưng. Cậu xuất hiện với hình dạng nữ tính của Shidou, Shiori-chan.

“Em nghĩ rằng sẽ có nhiều khả năng mà anh được vào buổi tiệc hơn giống như cách mà Lọ Lem đã làm. Không phải Hoàng Tử-sama đang tìm kiếm một người bạn đời trong nhiều gia đình quý tộc hay sao? Không được phản đối đâu”

“Thật hả?”

Shidou hỏi như đang diễn phim. Trong khi đó, Kotori bình tĩnh trả lời bằng giọng đều đều *hai, hai*

Dù có vài rủi ro bất ngờ, Shidou không còn lựa chọn nào khác. Cậu sốt sắng thở dài và quyết tâm theo Kotori đến lâu đài hoàng gia.

Chương 5: Nhân vật chính Edit

Phần 1 Edit

【Ooh!】

Tohka, người đang tỏa sáng rực rỡ đã được biến đổi một cách ngoạn mục bởi que diêm phép thuật kia, mở to đôi mắt lấp lánh của cô để ngắm nhìn sân của tòa lâu đài. Không chỉ một mình cô, mà cả chị em Yamai cùng với Yoshino cũng rất nhiệt tình khi họ kiểm tra hành lang.

Đương nhiên, họ không thể làm được gì khác cả. Shidou và các Tinh Linh khác đang ở bên trong sảnh lớn của lâu đài hoàng gia – một nơi chỉ tồn tại ở trong những câu chuyện cổ tích tưởng tượng.

Chùm đèn pha lê tỏa sáng rực rỡ như những viên kim cương quý giá cùng với chiếc thảm đỏ tạo nên một sự hoàn hảo không thể chê vào đâu được. Ngay cả những cột đá cẩm thạch và các bậc thang cũng được thiết kế với những chạm khắc tinh tế, đủ để khiến ngôi biệt thự quý tộc phải xấu hổ. Trên mặt của chiếc bàn làm bằng gỗ sồi, những người dân thường sẽ rất dễ lầm tưởng rằng đây là một nghi thức làm lễ cúng thánh, bởi trên đó đều được bày những món ngon của lạ.

Phần lớn những người tập trung ở đây đến từ các gia đình quý tộc hoặc là con cháu của các thợ thủ công và học giả nổi tiếng. Tất cả mọi người tham dự buổi tiệc đều mặc những trang phục sang trọng, hợp thời trang và đang vui đùa với nhau bằng dáng vẻ hùng hồn.

Shidou và những người khác phải nhờ vào ý tưởng bất ngờ của Kotori và cuối cùng cũng thành công vượt qua được tên lính canh cổng của lâu đài. Mặc dù vậy, tên lính canh vẫn còn hết sức bối rối khi nhìn thấy họ. Họ là một nhóm người thấp kém, bỗng nhiên xuất hiện trở lại với bộ đồ trang trọng từ đâu đó. Đã có một chút nghi ngờ nảy sinh, đặc biệt bởi tên lính canh đã nhớ từng nét mặt của bọn họ, nhưng mọi thứ chỉ dừng lại như vậy thôi.

“Ah mọi người, em hiểu mọi người đang nghĩ gì, nhưng đừng nên nghĩ quá. Nếu mọi người đi quá xa tầm của ngọn lửa, mọi người sẽ bị lộ ngay lập tức. Đặc biệt là chị đó, Tohka. Chị sẽ biến thành người nổi tiếng nhất Nhật Bản ngay và luôn đấy. Trước hết, mang theo một cây katana vào một bữa tiệc VIP có vẻ khá là bất an”

Kotori thông báo cho mọi người trong khi giơ ngọn đuốc khẩn cấp lên.

“Um! Chị hiểu rồi!”

Tohka trả lời đầy hứng thú.

Tuy nhiên, chỉ vài giây sau, kế bên Tohka, chị em Yamai bướng bỉnh đã đi ra khỏi tầm của ngọn lửa vốn đã bị hạn chế.

“Uohh!?”

“Khó xử. Thật là tệ”

Những bộ váy lộng lẫy của Kaguya và Yuzuru ngay lập tức quay trở về thành bộ đồ chật chội mà những nhân vật họ đóng vai mặc. Hai người hét lên bối rối và nhanh chóng lắc người như những vận động viên thể dục dụng cụ chuyên nghiệp, sau đó cùng nhau nhảy lại về phía sau.

Dù thực tế là có một vài người tham dự đã chú ý đến tiếng hét bất ngờ của chị em Yamai, Hansel và Gretel đã không bị ai nhìn thấy bởi phản ứng nhanh lẹ của hai người họ. Quan sát cảnh biến đổi từ xa, Kotori thở dài thất vọng.

“Thật là, không phải em đã nói là phải cẩn thận hơn sao? Không dễ dàng gì để chúng ta lẻn được vào đây đâu”

“X-Xin lỗi……”

“Xin lỗi. Chị sẽ cẩn thận hơn”

Chán nản, hai người họ đều cúi đầu xuống thể hiện sự hối hận. Kotori chỉ có thể nhún vai trong bất lực.

“Được rồi…… mà, nàng niên cá đó đâu rồi?”

“Uu…… Anh không nhìn thấy thứ gì giống như vậy quanh đây cả”

Trong khi Shidou cẩn thận liếc nhìn quanh sảnh rộng lớn, một người vô danh ngạo mạn tiến tới gần cậu từ phía góc mắt của cậu.

“----Buổi tối tốt lành, thưa quý cô”

“Ah?”

Lời chào bất ngờ khiến cho Shidou quay về hướng phát ra âm thanh. Trước mắt cậu là một thanh niên tự tin, mặc một chiếc áo đuôi nhạn, toát lên một dáng vẻ thoải mái và tự nhiên.

“Tôi có thể được vinh dự để nhảy với cô chứ?”

Người thanh niên nhẹ nhàng mỉm cười và kính cẩn đưa tay của cậu ấy ra. Thấy vậy, Shidou lại quay về phía Kotori.

“Haha, anh ấy hỏi em kìa. Em được đón nhận hơn đó Kotori. Onii-chan ghen tị quá”

Tuy nhiên, người thanh niên lắc đầu và nhìn thẳng vào mắt của Shidou trong khi nói lại một lần nữa.

“K-Không phải là quý cô nhỏ tuổi đằng đó, tôi đang nói đến cô đó”

“……Ah?”

Nghe những lời của người thanh niên, Shidou nhăn mặt lại trong bối rối. Nhưng cậu nhanh chóng nhớ lại rằng vẻ ngoài của cậu hiện giờ là Shiori-chan qua que diêm của Kotori. Tuy nhiên, Shidou không hề có chút hứng thú nào về việc tham gia khiêu vũ cùng với một người đàn ông khác. Hơn nữa, nếu cậu vô tình đi ra khỏi tầm của que diêm trong khi nhảy khiêu vũ, cậu sẽ ngay lập tức trở về hình dạng con trai ban đầu. Loại vấn đề như vậy thậm chí còn không xảy ra cả với nàng Lọ Lem.

“……Không phải cô ấy à?”

Shidou, đổ mồ hôi lạnh, chỉ vào Kotori, người mà cậu thanh niên kia nhún vai như để nói rằng “cô đang đùa à”

“Thật là một quý cô hài hước, nhưng quý cô nhỏ tuổi đáng thương kia sẽ cảm thấy không vui đó. Có thấy chiếc bánh ngon lành trên bàn kia không? Tại sao cô không tới ăn một vài miếng đi?” Người thanh niên lố bịch chế nhạo Kotori, như đang dỗ dành một đứa trẻ bướng bỉnh. Chưa đến một giây sau, những mạch máu xanh có thể nhìn thấy được đang nổi lên cùng với cơn giận dữ của cô.

“N-Ngươi nói gì cơ!?”

“N-Này bình tĩnh đi, Kotori”

Không muốn gây thếm kích động, Shidou vội vã kéo vai cô em gái đang nổi giận lại. Ngay lúc đó, người phụ nữ là MC của bữa tiệc xuất hiện trên sân khấu lớn bên trong sảnh, nói một bài giới thiệu với tất cả các khách mời hiện tại.

“----Xin mọi người hãy đổ dồn sự chú ý về đây. Ngay lúc này, chúng ta sẽ có vinh dự được nhìn thấy, tận mắt, một nàng tiên cá với những lời hát mê người!”

Nghe xong lời giới thiệu, toàn bộ đại sảnh bùng lên trong sự phấn khích. Ngay cả người thanh niên vừa mời nhảy Shidou ban nãy cũng hứng thú hướng lên sân khấu.

“Đ-Đi nào, Kotori. Mục tiêu của chúng ta đây rồi, chúng ta nên tìm kiếm một vị trí tốt hơn”

“Hmph, được rồi. Đi thôi, mọi người”

Kotori không giấu vẻ bực bội trong khi vẫy tay gọi những người khác tìm kiếm một chỗ đứng thuận lợi hơn. Sau đó, tấm màn che trên sân khấu từ từ mở ra từng chút một. Ngay lập tức, cả sảnh rộng lớn tràn ngập tiếng ồn ào nồng nhiệt.

“Wow……”

“Một nàng tiên cá thật”

“Thật là xinh đẹp……”

Có vẻ như sân khấu lúc này đã biến thành một bãi biển. Sân khấu được trang trí với nước và cát biển, cùng với vài tảng đá đặt rải rác. Ngồi trên một tảng đá là một cô gái đáng yêu với thân cá ở phần nửa dưới. Cô có mái tóc hơi ướt với đồ bơi làm từ vảy bóng; làn da mịn màng cùng với đôi mắt ướt. Không cần phải giải thích; cô chính là một nhân vật từ câu chuyện cổ tích Nàng Tiên Cá.[28]

Tuy nhiên.

“Kyaa–!? Đây là đâu–! Darling đâu rồi!? Mọi người đi đâu mất rồi–!?”

Cô ấy chính là Tinh Linh bị hút vào trong thế giới ảo mộng cùng với Shidou và những người khác, Miku.

Miku vẫy loạn đuôi lên trong khi hét lên chói tai. Chắc chắn không ai có thể so bì với cô về sắc đẹp, nhưng lại hoàn toàn hư hỏng theo nhiều cách.

“Im lặng nào, cô còn có các khán giả nữa”

“Kể cả khi cô nói như vậy……”

Miku nhăn mày và lúng túng nói vậy. MC của bữa tiệc tiếp tục thì thầm vào tai của Miku.

“Bây giờ, việc phản kháng đã trở nên vô dụng do cô đã được vị vua hào phóng của chúng tôi mua lại rồi. Cô nên phục vụ nhà vua bằng cách hát một bài hát đi. Tôi nghe nói tiên cá có giọng hát rất êm tai, vậy nên hãy để những vị khách danh tiếng đến từ những vùng đất xa xôi say mê tiếng hát ngọt ngào của cô”

“Tôi từ chối! Mặc dù giọng hát của tôi là đỉnh nhất, tôi không đồng ý phục vụ hãng sản xuất hay tên vua nào tôi không hề biết tới đâu! Tôi không làm việc cho những ai không có việc để làm với tôi đâu!!”

Miku hét lên trong khi quay ngoắt đầu sang một bên.

Sự bác bỏ đầy bướng bỉnh của Miku khiến cho đám đông trở nên lộn xộn ở dưới sảnh. MC, cho rằng việc này sẽ gây nên sự nổi loạn của đám đông trước mặt nhà vua, trừng ánh mắt sắc nhọn về phía Miku.

“Cô bây giờ đã thuộc sở hữu của lâu đài. Nếu cô không nghe lời, nhà vua sẽ không hài lòng đâu”

“Hừ! Tôi không quan tâm!”

“Vậy là hết cách rồi. Một nàng tiên cá mà không hát thì chả có lợi ích gì cả. Ngay mai chắc phải cho cô vào nồi súp vậy”

“Waa! Miku muốn hát!”

Sợ bị thành món súp cá, Miku cười gượng. Chứng kiến toàn bộ cuộc nói chuyện, Shidou cười méo mó.

“Lại bị bắt nữa huh…… Miku”

“Un. Có vẻ như chị ấy đã bị cuốn vào một câu chuyện cổ tích rồi, Nàng Tiên Cá…… Đây là cách mà câu chuyện diễn ra hả?”

Kotori hoàn toàn lúng túng trước chuyển biến của sự việc, đáp lại Shidou và nghiêng đầu.

Bất kể ra sao, họ cũng không để Miku trở thành món súp như vậy được, cô đã rất đáng thương khi bị buộc phải hát rồi nên Shidou và những người khác tiến thêm vài bước nữa về phía sân khấu. Lúc đó, Miku cuối cùng cũng đã nhận ra vẻ ngoài nổi bật của họ và mở to đôi mắt đầy hi vọng.

“……Darling! Mọi người! Mọi người có ổn không……”

“Ừ, bọn tớ ổn. Bọn tớ nghe được rằng có một nàng tiên cá trong lâu đài nên bọn tớ đã đến đây để xem……”

“Ah……! Anh lấy đâu ra bộ váy đẹp thế kia! Và Shidou trở thành Shiori-san nữa!? Ah! Ah! Em muốn nghe chi tiết sự việc quá đi!!!! Anh có ghi lại ở đâu không!?”

Cô giống như một con cá bị mắc cạn mới được thả lại vào trong nước. Đôi mắt của Miku lấp lánh đầy gợi cảm trong khi liên tục vẫy đuôi trên mặt nước. Mặc dù sự hoạt bát đó của cô không gây bất lợi gì lắm, nhưng toàn bộ vấn đề sẽ khó mà giải quyết dễ dàng. Shidou đưa tay ra vỗ về Miku.

“B-Bình tĩnh nào…… Mà sao, cậu lại trở nên như vậy?”

Shidou hỏi trong khi mồ hôi đổ ra trên trán.

“Em đã trở nên như thế này từ lúc em tỉnh dậy ở dưới biển rồi. Khi em đi tìm kiếm mọi người, một mụ phù thủy độc ác đã tiếp cận em và đề nghị biến em thành con người để đổi lấy giọng hát của em”

“Oh, ra là vậy”

Shidou gật đầu chấp nhận tình cảnh của Miku. Thật vậy, câu chuyện của cô không đi theo đúng cốt truyện của câu chuyện gốc, Nàng Tiên Cá. Tuy nhiên, nàng tiên cá được cho rằng đã yêu một hoàng tử  đẹp trai ở trên đất liền ngay từ cái nhìn đầu tiên và tìm kiếm mụ phù thủy để sử dụng phương pháp cấm để biến thành con người. Đó là cách mà cốt truyện gốc diễn ra.

“Nhưng nếu cậu vẫn còn là nàng tiên cá vậy nghĩa là……”

“Đúng vậy. Thật khó để tin rằng mụ phù thủy đó cố gắng cướp lấy giọng nói của em. Khi em từ chối và muốn bỏ đi, mụ ta còn muốn quấy rầy em tới chết nữa! Vậy nên em quẫy đuôi đánh mụ ta một cái và mụ ta chạy đi mất”

Miku cười nói.

Shidou chỉ biết cười ahaha trước câu chuyện của Miku. Mặc dù mụ phù thủy không biết rõ, lời thỏa thuận mà mụ vô tình đưa ra thật quá là ngu ngốc. Miku là một idol nổi tiếng và đồng thời là một ca sĩ tài năng; do đó, giọng hát chính là cuộc sống của cô ấy. Không đời nào mà cô sẽ chấp nhận lời đề nghị đó.

“Nhưng…… khi em cố tìm mọi người trong trạng thái như vậy, em đã bị bắt bởi vài ngư dân ở trên bờ biển……”

Shidou thấu hiểu tình hình của cô và gật đầu đồng tình. Đúng vậy, vẻ ngoài của cô khá dễ bị để ý đến và khiến cô ấy khó khăn khi phải lẩn trốn trên mặt đất. Lúc cậu và Miku đang nói chuyện, MC của bữa tiệc đã lườm Shidou và những người khác từ đầu, tỏ vẻ phản đối.

“……Thưa ông, có vấn đề gì với nàng tiên cá này không?”

“Ah là thế này. Cô ấy thực ra là bạn của chúng tôi, cô có thể thả cô ấy ra được không?” Shidou thẳng thừng yêu cầu.

“Bạn…… với nàng tiên cá sao? Tôi thấy khó tin quá. Kể cả là thật đi, cô ấy cũng đã thuộc về nhà vua rồi. Tôi không thể chấp thuận yêu cầu của mấy người, vậy nên hãy từ bỏ đi.

MC dùng giọng cứng rắn đáp lại.

“S-Sao cô lại có thể vô lý như vậy được? Còn sự tự do của Miku thì sao?”

“Điều đó chả quan trọng gì với loại sinh vật này cả. Cô ấy không cần đến ý chí vì nhà vua đã sở hữu cô ấy rồi”

Những vị khách không vui cảnh báo họ một cách tàn nhẫn, khiến cho các Tinh Linh đứng đằng sau Shidou phải đón nhận những lời xúc phạm từ những lời nói có chủ đích kia và để lộ ra những ánh nhìn sắc bén.

“Uu…… cô không cần phải thô lỗ đến vậy đâu”

“Đ-Đúng vậy……! Miku-san không phải là thứ để trưng bày!”

“Ah nhưng mà, một câu kiểu như 「Cô là của tôi, cô không được từ chối」có không khí của một Shoujo manga đó. Cảm động, phải không? Theo tôi, nó phụ thuộc vào người nói. Thiếu niên, thử nói xem”

“……Đừng có làm mọi thứ rối lên, im đi Nia”

Natsumi nói nửa vời, khiến Nia cười khúc khích.

“……”

MC cau mày khó chịu trước lời từ chối của họ, và vỗ tay vài lần.

“Lính đâu! Đưa những quý cô này ra ngoài ngay. Hãy canh chừng họ cẩn thận”

Ngay sau đó, một vài tên lính mặc áo giáp theo lời gọi của cô, bao vây cả nhóm.

“Cái……!”

“Heh? Dám phá vỡ sự hòa bình hả?”

“Thách thức. Chúng ta buộc phải sử dụng vũ lực rồi”

Biểu hiện của chị em Yamai biến thành cái chau mày tàn nhẫn. Hai người đứng theo thế tấn công, hơi nghiêng về phía trước như thể đã sẵn sàng để chiến đấu bất kỳ lúc nào. Những tên lính thận trọng được báo động và dàn quân thành thế bao vây.

“Haha, các người to gan đấy. Rất tốt, những kẻ giả vờ không sợ hãi trước cái chết, tiến lên đi! Thậm chí khi bọn ta không có Thiên Sứ ở đây, bọn ta cũng sẽ không thua lũ cặn bã các ngươi đâu!”

“Yêu cầu. Cho phép Yuzuru và Kaguya mở một con đường máu. Bọn tớ sẽ giao Miku cho Shidou và mọi người”

Shidou nhìn với vẻ đau khổ. Cậu đang chống lại việc buộc phải sử dụng vũ lực, những tình hình bây giờ đã xấu đến mức không thể đảo ngược tình thế, cậu không thể làm được gì hơn.

“Uh…… Tớ nghĩ chúng ta không còn lựa chọn nào khác rồi. Tất cả mọi người!”

“Ooh!”

“Đươc thôi!”

Các Tinh Linh đồng thanh hét lên tiếng xung trận. Tohka rút thanh kiếm của cô ra khỏi bao và Nia điệu nghệ nạp đạn cho hai khẩu súng lục của cô. Tuy nhiên, nhờ que diêm thần kỳ của Kotori, những thứ vũ khí chết người kia được ngụy trang như những bó hoa vô hại. Tuy vậy, cả hai bên đều tham gia cuộc chiến và khung cảnh trở nên căng thẳng khi mà trận chiến có thể xảy ra bất cứ lúc nào. Nếu có thêm bất kì biến chuyển nào xảy ra nữa, cuộc chiến chắc chắn sẽ nổ ra.

Ngược lại, một người nào đó đã lên tiếng.

“……Những rắc rối này là sao đây?”

Một giọng nói nghiêm khắc vang lên từ phía chiếc cầu thang xoáy dẫn lên tầng trên.

“……!”

Khi mà giọng nói đó chạm đến tai của MC, cô giật mình mở to mắt trong sự bất ngờ. Trong khi đó, tất cả các ánh nhìn đổ dồn về phía mà giọng nói đó phát ra.

“N-Này……”

“Không phải đó là----”

“Không thể nào…… mình thật may mắn khi được chứng kiến tận mắt……!”

Tất cả các mọi người ở đó đều hét lên ngạc nhiên trong khi cô MC chỉ có thể cúi đầu tỏ vẻ tôn kính hướng về phía giọng nói, như thể cô bị nghẹt thở bởi lời nói đầy mê hoặc đó.

“Thứ lỗi cho sự vô lễ của thần, thưa đức vua. Một vài tên dân thường đến đây để cướp đi nàng tiên cá của Người, là món đồ toàn quyền của Người. Kẻ thấp kém như thần muốn được trục xuất họ đi, ngay lập tức”

“Người!?”

Shidou đột nhiên ngẩng đầu lên vì sốc trước lời nói của người phụ nữ đó, đặc biệt là với thái độ hoàn toàn trái ngược của cô. Đó là điều đã được dự đoán từ trước. Nhà vua chính là chủ nhân của tòa lâu đài. Tức là tất cả các lính bảo vệ đều nghe theo lời của vua, và may mắn là – vị vua đó chính là chủ nhân của Miku. Nếu họ có thể thuyết phục được nhà vua, thì họ có thể làm dịu bớt được căng thẳng lúc này.

“V-Về việc đó! Chúng tôi là…… bạn của nàng tiên cá! Vậy…… eh?”

Shidou đang lý luận như đang nói ra những gì từ tận đáy lòng của cậu, đột nhiên dừng lại lời nói của cậu nửa chừng. Lý do rất đơn giản. Vị vua kia trông rất quen đối với cậu.

“O-Origami!?”

Shidou không thể làm được gì khác ngoài việc hét to lên. Trước khi mắt cậu hướng về phía của Origami, người đang mặc một chiếc áo choàng cao cấp lỏng lẻo màu đỏ và đội một chiếc vương miện kim cương trên đầu.

“----Shidou”

Origami bình tĩnh nói trong khi quan sát toàn bộ khu sảnh. Cô gật đầu cho thấy cô đã hiểu rõ sự việc, và để cho chiếc áo choàng bay trong gió.

DAL v14 15

Ngay sau đó, Shidou và tất cả các Tinh Linh đều tròn mắt run rẩy, ngoại trừ Miku rên lên ahh. Họ không thể làm được gì hơn. Cuối cùng, dưới chiếc áo choàng đỏ, Origami không hề có đến một mảnh vải nào cả. Tuy nhiên cô ấy không hề bộc lộ sự bẽn lẽn hay xấu hổ nào trên gương mặt và thậm chí còn thong thả bước xuống cầu thang một cách tự mãn.

“C-Có phải là lời đồn đó không……?”

“K-Kìa…… Thật là một bộ đồ kì quái!”

“Đ-Đúng vậy! Thắc mắc!”

Một sự kích động lại nổi lên một lần nữa trong căn phòng, nhưng dường như những lời bàn tán đã bị giới hạn lại so với lúc trước, gần giống như lời nói châm biếm. Origami không quan tâm chút gì tới những tiếng châm biếm ồn ào kia và chỉ đơn giản tiến tới bục nổi. Cô cưỡng điệu chỉnh lại chiếc áo choàng như để chuẩn bị đọc một bài diễn văn.

“Họ là khách của ta. Không được làm hại họ. Quay trở về với bài diễn văn của cô đi”

“N-Nhưng……”

“Có cần ta phải nói lại lần nữa không?”

Origami nhăn mặt lại trong khi nhìn chằm chằm vào ánh mắt phản đối của cô MC, khiến người phụ nữ run người sợ hãi.

“Uh……! T-Thứ lỗi cho thần!”

MC cúi đầu một lần nữa và rút lui ra cũng với các lính canh. Sau khi nhìn họ rời đi, Origami đảo mắt về phía Shidou và những người khác.

“Shidou, mọi người, thật tốt khi thấy mọi người vẫn ổn”

“U-Ừm…… cậu cũng……uh……ổn chứ?”

Shidou không biết nhìn đi đâu khi mà cậu bị những ánh mắt điền cuồng chĩa vào khắp nơi. Origami ngây thơ nghiêng đầu, không biết Shidou đang có ẩn ý gì.

“Tớ không hiểu ý của cậu”

“Ah…… cậu đã không gặp phải bất kỳ…… kẻ cướp bóc nào, đúng không?”

Khi mà Shidou vẫn còn đang tìm lời nói sao cho lịch sự, Tohka đùng dùng chỉ tay thẳng về phía Origami.

“O-Origami! Quần áo của cô đâu cả rồi!? Cô đang không mặc chút đồ nào kìa!”

Tiếp sau đó, một làn sóng phản đối nổi lên bên trong căn sảnh.

“Cô gái kia…… sao cô dám nói những lời trơ trẽn như vậy!”

“Dám chê đồ của nhà vua như vậy…… cô chắc chắn sẽ bị treo cổ thôi!”

Những lời đáng sợ như vậy có thể nghe thấy được khắp căn phòng chật kín người, từ xa cho tới gần. Không biết Origami đã độc tài như thế nào để khiến họ tôn kính cô ấy đến như vậy được? Tuy nhiên, điều đó có lẽ không quá quan trọng bởi cốt truyện của Origami đã bị xáo trộn, và cô ấy không cần phải chịu trách nhiệm về hậu quả lần này. Tuy nhiên, Origami trông không giống như căm ghét những lời nói trơ trẽn của Tohka. Ngược lại, Origami lại lặng lẽ lắc đầu như đang đồng cảm với Tohka đáng thương.

“Thứ này được mua từ một thợ may du lịch. Bộ đồ của sẽ tàng hình với những người không yêu Shidou. Nếu cô không thể nhìn thấy nó, vậy tức là, Tohka…… cô……”

“Cái……!? C-Chờ một chút!”

Tohka vội vàng phản đối trong khi dán mắt vào cơ thể của Origami.

“U-Uun…… đây là…… một bộ đồ màu da rất đẹp!”

“Chị không cần phải ép mình đâu, Tohka”

Kotori an ủi cô và nhẹ nhàng vỗ vai Tohka.

“Origami, cô đã bị lừa rồi. Dù cô có nhìn kiểu gì đi nữa, đó vẫn là bộ quần áo mới của hoàng đế mà thôi”[29]

“……”

Origami bất động một lúc ngắn, và rồi kéo lại phần phía trước của chiếc áo choàng sau đó. Ở phía bên cạnh, Miku đang la hét, “Ahh để tôi nhìn thêm chút nữa đi!”

Bộ quần áo mới của hoàng đế. Vị hoàng đế bị lừa mua bộ đồ mà chỉ những kẻ ngu ngốc mới không thể nhìn thấy bởi một vài nhà thiết kế quần áo, biến hắn trở thành trò hề. Đó là một câu chuyện cổ tích khá nổi tiếng mà ngay cả người Nhật chắc chắn cũng đã nghe qua, tuy nhiên.

“Tôi không để ý chút gì cả,”

Origami lẩm bẩm bằng giọng vô cảm.

“Mọi người không nghĩ rằng nó có vẻ ổn lắm à?”

“Họ bảo tôi là những người không hiểu về tình yêu thì sẽ không thể nhìn thấy nó, vậy nên tôi đã đặt mua nó trước”

“V-Vậy à……? Thật đáng sợ với trí tưởng tượng của một phù thủy”

Kotori nhăn mặt trong khi lau mồ hôi trên trán.

“Rồi, bây giờ chúng ta đã tìm thấy tất cả mọi người, giờ sẽ lúc chúng ta đi tìm cách để thoát khỏi thế giới này. Mặc dù thời gian của chúng ta ở đây khác với thế giới bên ngoài, thì từ khi chúng ta đến đây cũng đã trôi qua một khoảng thời gian khá lâu rồi”

Kotori liên tục đảo mắt về phía Miku và Origami trong khi cô tiếp tục giải thích sự phức tạp của Thế giới liền kề cho họ, tóm tắt lại và đương nhiên, đặt ra một câu hỏi.

“Cả hai người được dịch chuyển đến hai nơi khác nhau, phải không? Cho đến bây giờ, hai người có gặp bất kỳ nhân vật nào có thể thoát khỏi thế giới này hay thứ gì tương tự hay không?”

Origami và Miku nhìn nhau trong chốc lát, và lắc đầu phủ nhận ngay sau đó.

“Không có gì đặc biệt cả”

“Chị cũng không thấy ai cả, ah ngoại trừ mụ phù thủy và người đánh cá”

“Vậy à……”

Cô không trông đợi điều gì khác lạ, nhưng Kotori chỉ còn biết thở dài thất vọng. Sau đó, một chút hy vọng nhỏ nhoi được mở ra khi Origami tiếp tục nói.

“Hiện giờ, tôi là người cai quản quốc gia này, và có thể ban hành một thông cáo toàn quốc. Tôi có thể yêu cầu người dân đi tìm kiếm thứ gì đó tương tự như vậy”

“Ý tưởng hay đó, sức mạnh về số lượng huh. Cách này hiệu quả hơn nhiều so với khi chúng ta chia nhau ra tìm. Vậy nhờ cậu hết đó”

“Đã hiểu. Nhưng chúng ta nên tìm kiếm cái gì, cụ thể đi?”

Origami hỏi, lần này Nia là người trả lời.

“Uu-Yeah, thế giới này khá là rộng lớn để có thể giải thích được, vậy nên tôi nghĩ những di vật hoặc kho báu ban điều ước có lẽ tồn tại ở nơi đây. Như cây đèn thần của Aladdin hay cây búa của Issun-boushi[30] chẳng hạn. Mặc dù cả manga với trò chơi điện tử đều có những kẻ dịch chuyển không gian, thì kẻ cũ vẫn nổi tiếng hơn nên chúng ta sẽ có cơ hội cao hơn”

“Vậy được rồi. Tôi sẽ làm ngay----”

Ngay đúng lúc đó, thời điểm mà Origami đáp lại.

Một tiếng kính vỡ vang vọng khắp căn sảnh khi mà một con sói khổng lồ mạnh mẽ đâm sầm vào cửa sổ mỏng manh của lâu đài, khiến cho mọi người hoảng loạn.

“H-Hyaaaaaa!”

“Một con quái vật!”

Đối mặt với một con quái vật quái lạ, không cân xứng, tất cả những người trong sảnh đều hét lên trong sự kinh hãi và hỗn loạn tản ra tứ phía. Con sói tàn ác dọn sạch, tàn phá mọi thứ cản đường nó. Không may, ngọn đuốc của Kotori rơi xuống mặt sàn.

“Ah……!”

Ngọn đuốc tạm thời đó thực chất là một mảnh gỗ bị bỏ đi được bọc trong lớp vải cotton mỏng, và sắp tắt lửa. May mắn thay, ngọn lửa không làm cháy tấm thảm mà thay vào đó, để lại một vệt tàn khói màu đen.

Ngay lập tức, Shidou và những người khác đang được ngụy trang khéo léo dưới ánh sáng của ngọn lửa bị biến trở lại như ban đầu. Có thể, trang phục của họ sẽ khiến họ bị thu hút một chút vào thời điểm này, nhưng một chướng ngại đã bất ngờ xuất hiện trước mặt họ. Không một chút để ý tới những con người đang bỏ chạy trong điên loạn, con sói hung tợn tiến đến tấn công Shidou và những người khác thẳng một mạch.

“Hoh, ta đã trả lại lòng tốt của ngươi ban nãy rồi. Sao tên lợn con như ngươi dám lừa ta như một con chó ngu ngốc vậy!?”

Con sói hú lên với sự thù hận, khiến Shidou chỉ còn có thể nhăn mày bối rối, tự hỏi không biết mình đã làm gì mà gây nên sự thù hằn của con sói.

“Con sói lúc nãy……!? Sao vậy, không phải ngươi đã ăn bánh bao của Tohka và trở thành người tốt rồi sao!?”

“Hah! Ta đã tiêu hóa chúng từ lâu rồi, rất lâu rồi và cũng đã thải nó ra rồi!”

Con sói sủa lên và vỗ bụng.

“Chiếc bánh bao bị tiêu hóa kiểu đó à!?”

Shidou không thể kiềm chế được sự khó chịu của mình và thốt lên. Vào lúc đó, những tên lính canh của lâu đài cuối cùng cũng đã tới và nhanh chóng chĩa những mũi giáo của họ, từng người một.

“Thưa Người, xin hãy lùi lại!”

“Hãy để việc này cho chúng tôi!”

Tuy nhiên.

“Đừng có cố gượng nữa, đám yếu đuối!!”

Con sói mạnh mẽ vung cánh tay to như một cái cây trưởng thành ra, và dễ dàng hạ gục cả dàn binh lính, đánh bay họ vào bức tường đối diện cùng với chiếc bàn lớn và mọi thứ ở trên đó.

“Woah…… sự thích nghi đúng như mong đợi. Tohka-chan, thử cho nó thêm một chiếc bánh bao hạt kê nữa đi!”

Nia nói trong khi cẩn trọng kéo hai khẩu súng lục đã được nạp đạn lên. Tohka sau đó cho tay vào chiếc túi treo lơ lửng trên thắt lưng của cô.

“Un, sẵn sàng. Sói, nhận lấy!”

Tohka dồn hết sức ném chiếc bánh bao kê vào cái miệng đang há ra của con sói. Nhưng, khi mà chiếc bánh bao chuẩn bị bay vào miệng con sói, nó đột ngột dừng lại giữa không khí giống như thời gian của nó đã bị ngưng lại.

“Cái……?”

Tohka hét lên khi cô rơi vào tình thế bất lợi. Trong không gian đó, bóng dáng của một người phụ nữ lớn tuổi, người có một chiếc mũi cong và mặc chiếc áo choàng màu đen, từ từ hiện lên trở thành cơ thể vật lý.

“Hihihi, con sói thảm hại. Sự bất cẩn sẽ giết chết ngươi”

Người phụ nữ xấu xa nhạo báng con sói trong khi tàn bạo bóp vụn chiếc bánh bao, khiến cho Shidou lạnh cả sống lưng.

Chứng kiến sự xuất hiện của quỷ dữ, chị em Yamai run rẩy chỉnh lại hơi thở.

“U-Uahh! Đó chính là mụ phù thủy!”

“Sốc. Bà ta chính là bà lão sống trong căn nhà làm bằng kẹo”

Những lời chế nhạo mụ phù thủy độc ác thậm chí còn kinh khủng hơn. Con rắn tên là Fear trườn lên chân của cặp sinh đôi và hút cạn sức mạnh còn lại của họ với áp lực lớn, và dần dần leo lên phần bụng của họ cho đến khi mặt họ trở nên tái đi.

“Hihihihi…… Bên trong xác thịt của Hansel và Gretel ghê tởm. Những linh hồn xấc xược của các ngươi sẽ được thiêu rụi trong ngọn lửa địa ngục của Quỷ bởi sự tham ăn lúc còn ở chỗ của ta! Đáng tiếc, ta đã khoan dung xá tội cho cái cơ thể mảnh khảnh của các ngươi và chờ đợi để xử các ngươi khi béo lên, nhưng sự kiềm chế sẽ giúp các ngươi có lợi thêm chút ít vậy nên hãy độ lượng chút đi!

“Ahahaha! Mạnh mẽ bất chấp thời gian à, mụ già? Bỏ đôi bàn tay dơ bẩn đó ra khỏi con mồi của ta, con lợn con với cô bé quàng khăn đỏ!”

Con sói hú lên với sự tham lam, cười nhạo. Biểu hiện của Kotori trở nên gay gắt.

“Kuh…… chỉ riêng con sói thôi là đã đủ rồi, để bọn tôi yên đi phù thủy!”

“Heh? Ngươi dường như đang hiểu lầm gì đó rồi”

“Ngươi nói cái gì cơ……?”

Kotori nhướn mày hoài nghi trong khi con sói ngạo mạn chế giễu trước khi dùng môi kéo tai lại.

“----Ai nói rằng đó là tất cả vậy hả?”

Sau khi con sói hăm dọa xong, tiếng nước biển được đổ qua những chiếc cửa sổ đã vỡ lúc trước có thể được nghe thấy.

“Cái……!? Đây là……!”

Chỗ nước biển bí ẩn trông như đang làm tối sầm cả hội trường lại, và đột ngột biến thành một hình dạng bất thường – hình dạng của một nàng tiên cá cổ đại. Nhìn cảnh tượng ma quái đó, Miku liền chỉ tay vào con quỷ.

“Ahh! Ngươi! Mụ phù thủy đã cố cướp lấy giọng nói của ta!”

“……Hahaha, đúng vậy. Ta đến để trả lại cái tát của ngươi! Không chỉ lấy đi giọng nói của ngươi, ta cũng sẽ cắt lưỡi của ngươi luôn!”

Mụ phù thủy biển nói với giọng điệu khinh thường. Dường như những nhân vật phản diện trong từng câu chuyện đều có sự hận thù đối với Shidou và những người khác đã tập hợp sức lại để trả thù.

Theo ngay sau đó là tiếng những bước chân khổng lồ ầm ầm như âm thanh của một vài trận động đất hợp lại. Một con quái vật tàn bạo mặc một chiếc khố làm từ da hổ mạnh mẽ mang một cây gậy sắt và phá hủy bức tường thành thành đống đổ nát, xông vào trong sảnh.

“Uah…… không phải đây là Oni từ đảo quỷ sao!?”

Tohka run vai nói trong khi tên quái nhân nhe bộ nanh của hắn ra.

[31]“Đươn nhên rồi! Taa đã chờ đợi, chờ đợi và chờ đợi…… TÊN KHỐN nhà ngươi nhưng ngươi khôông tới nên ta phải tớới chỗ ngươi!!”

“Ngươi rõ ràng không có thù oán gì với bọn ta mà lại tự nhiên đến đây!!”

Shidou không thể làm gì khác ngoài việc trút hết sự bất bình của cậu với câu trả lời của tên quái nhân đáng ghét. Mụ phù thủy rừng và mụ phù thủy biển có lý do riêng để kết hợp lòng căm thù dữ dội đối với Shidou và những người khác, nhưng theo quan điểm của nó, tên quái nhân điên khùng đó còn chưa từng nhìn thấy Tohka bao giờ.

Nhưng sự điên rồ chưa hết ở đó. Sau khi những đồng mình độc ác của con sói biến tính tập hợp lại từng người một bên trong sảnh, cánh cổng không có người đứng gác đột nhiên mở toang ra, bởi ba người phụ nữ mặc váy dạ hội trùm đầu, với tâm địa xấu xa bước vào trong.

“Ohohoho! Cô bé Lọ Lem! Cô nghĩ một người quyền quý như cô có thể tham gia bữa tiệc sao?”

“Mẹ kế và các chị của Cô bé Lọ Lem……!? Ah, dù mấy người chỉ là những người đến sau, sao các người lại đến đây với mấy mụ phù thủy với tên quái nhân ở kia!?”

Một đứa bé sau đó chạy vào sảnh, không rõ lý do.

“Nhà vua trần truồng…… chỉ vì nói ra điều này; cha tôi đã bị bắt bỏ tù. Nhưng tôi vẫn sẽ tiếp tục nói sự thật, nhà vua trần truồng!”

“Trong truyện đâu có nghiêm trọng đến mức này!?”

Ngay sau đó, một quả cầu lửa khổng lồ xuất hiện trên bầu trời, và dưới ánh lửa hiện ra một con ma với đôi mắt đen tối không chút ánh sáng.

“Oh cháu ggái…… đốt hết tất cả những que diêm của cháu đi…… và rồi đoàn tụ với bà……”

“Bà của Cô Bé Bán Diêm biến thành ác quỷ!?”

Shidou sốc thốt lên.

Một đàn dơi đông đảo bay vào sảnh qua những ô cửa sổ đã vỡ, hợp lại thành hình dạng con người. Mặt sàn còn đang ướt sau đó hình thành một con zombie, không thể miêu tả, một con quái vật dị dạng khiến người nhìn vào kinh hoàng chỉ với một cái nhìn từ trong bóng tối.

“Đ-Đây là……”

“Ah, nó ở trong câu chuyện của tôi. Ma cà rồng ở Chương 1 • Nosferatu, xác chết sống ở Chương 2 • Undead Lord, và thực thể không xác định ở Chương 3 • Ancestral Deity – cuộc thảm sát kỳ quái của Silver Bullet. Tác phẩm nổi tiếng thuộc thể loại hành động và fantasy, 《Silver Bullet》, đang đứng trong bảng xếp hạng Shounen Blast hàng tuần!”

“Đó là lý do mà Shounen Manga có vấn đề bạo lực đó!!”

Trước những lời giới thiệu lố bịch của Nia, Shidou hét lên. Bên trong khu sảnh rộng lớn, những con quái vật kì dị và những kẻ độc ác đã tập hợp lại. Hơn nữa, họ đã bao vây xung quanh Shidou và những người khác để chặn bất kì lối thoát nào, từ từ thu hẹp khoảng cách từng bước một.

“Uh……!”

Thứ áp lực đang áp đảo họ hoàn toàn khác so với những tên lính gác của tòa lâu đài lúc trước. Đó là điều đã được đoán trước. Lúc này, trừ một vài trường hợp đặc biệt, những kẻ độc ác và những kẻ quái dị đáng khinh, thấp kém lại đang dồn ép, bao vây Shidou và cả nhóm. Ngoài những kẻ địch tàn ác ra, tình hình của họ còn tồi tệ hơn khi mà họ không thể triệu hồi thiên sứ của mình để tấn công hoặc phòng thủ. Từng người trong số họ đều nhìn thấy rõ ranh giới của sự sống và cái chết đang ở ngay trước mắt họ, khiến tim họ đập liên hồi và não bộ tràn ngập sự căng thẳng.

“Bọn ta sẽ không để thua lũ các ngươi đâu!”

Trong khi mọi người còn đang căng thẳng trước hoàn cảnh không mấy thuận lợi, Tohka một mình hét lên một tiếng và bỗng nhiên nhảy lên trên không, tấn công kẻ địch với thanh katana sắc bén của cô.

“Haaaaaa!”

Tuy nhiên, trước khi lưỡi kiếm của cô có thể tung ra đòn tấn công với tên quái nhân, những mụ phù thủy từ 2 bên lần lượt niệm phép công kích và các tia năng lượng. Phép của họ nhằm vào cơ thể mỏng manh của cô, gây ra vài vụ nổ nhỏ.

“Ack!?”

Tohka rên lên khi cô không thể chịu đựng được những đòn tấn công nặng nề từ cả hai phía. Tận dụng cơ hội duy nhất này, tên quái nhân khổng lồ nhấc cây chùy sắt và dùng lực lớn quăng nó về phía Tohka từ bên trên.

“Hahahaha! Ngây thơơ quá đóó, Momotarou!”

“Uhh……!”

Tohka bằng cách nào đó điều khiển cánh tay để đỡ lại đòn đánh thấu xương đó, nhưng do còn đang ở trên không trung; cô không thể dùng lực để di chuyển tay của mình và loạng choạng ở dưới sàn.

“Tohka!!”

Shidou hét lớn tên cô và lao ra bảo vệ cô, hay ít nhất, cố gắng để lao ra. Tuy nhiên.

“Lơ là đi như vậy nguy hiểm lắm đó, lợn con”

Khi Shidou vô tình nghe được giọng nói lạnh lùng của con sói từ phía trên, bụng của cậu bất ngờ nhận một cơn đau dữ dội.

“Uaah!?”

Câu ngay lập tức hiểu lý do – cơ thể cậu bị quét đi bởi cánh tay khổng lồ của con sói. Cơ thể của Shidou bay ngang căn sảnh rộng lớn, đâm sầm vào bức tường cứng và thảm hại rơi xuống sau đó.

“Ou……ch……”

“Shidou!”

“S-Shidou-san!”

Tất cả các Tinh Linh đều thốt lên lo lắng cho cậu và cố gắng tiếp cận Shidou với ý chí sắc đá, cho đến khi ý chí đó bị bị chặn lại một cách tàn nhẫn bởi con sói và những kẻ địch khác đã tàn bạo chặn đường họ lại.

“Tệ quá, các ngươi không được phép đi đâu cả”

“Huh……!”

“Y-Yoshino……”

“S-Sẽ ổn thôi, Natsumi-san……”

Các Tinh Linh, một số người chịu nhẫn nhục và một số người bực bội, nghiêm nghị đứng sát lại gần nhau. Những kẻ xấu đang đứng thành hàng rào chắn cảm nhận được sự sợ hãi này và cười nhạo báng, tiến lại gần hơn từng chút một.

“Các ngươi chuẩn bị biến thành đồ ăn đi!”

“Hihihihihi…… Thư giãn đi; Ta sẽ nuốt trọn các ngươi từ đầu tới chân!”

“Kehehe, không biết vị lưỡi của nàng tiên cá sẽ như thế nào nhỉ”

“H-hyaa……!”

Miku hét lên trong khi ngậm chặt miệng lại.

Tuy nhiên, Miku không phải là người duy nhất run rẩy trong sự sợ hãi. Mặc dù nhìn chung họ đều phản ứng không bình thường, tất cả mọi người đều đang đầm đìa mồ hôi trong khi bất lực chờ đợi những con quái vật đang tiến đến lại gần họ như thể họ đã bị kết án với chiếc máy chém vô hồn.

“Kuh…… đồ khốn!”

Shidou lẩm bẩm với chút sức lực còn lại trong khi đỡ dậy cơ thể của cậu.

“Sao các ngươi dám…… động tay lên người họ!”

Tuy nhiên, cơ thể yếu ớt của Shidou, vừa mới bị đâm sầm vào tường, hoàn toàn không thể hành động như cái ý chí mạnh mẽ của cậu dù có cố như thế nào đi chăng nữa, và đôi chân nặng nề của cậu sớm gục ngã, khiến phần nửa dưới cơ thể của cậu bị tê liệt ở dưới mặt sàn đầy nước.

“Uah……!”

Bất chấp biểu hiện khó khăn của mình, Shidou quyết định nghiến răng chịu đựng cơn đau dữ dội. Cậu chống tay một cách thảm hại lên mặt sàn với đôi bàn tay vẫn còn sức lực của mình, lờ đờ bò về phía các Tinh Linh, nhưng đã quá muộn. Những kẻ độc ác đã là những người ra tay trước.

“Ahahahaha! Bắt đầu với ngươi nào!”

“Kya……”

“Y-Yoshino! Không được động đến em ấy con chó bẩn thỉu kia!”

Con sói khéo léo dùng chân và đẩy Yoshino ngã xuống mặt sàn bằng ngón tay của nó. Mặc dù Natsumi bám chặt vào chân của nó, con sói chỉ đơn giản giả vờ không biết và tiến lại gần Yoshino nói.

“Un un, thật là ngon lành, Cô Bé Quàng Khăn Đỏ!”

“Uu……”

“Ahh! Ăn Yoshinon sẽ khiến ngươi bị đau bụng đấy!”

“Kuh……!”

Nếu điều đó xảy ra, thì sẽ thực sự là quá muộn. Trái tim của Shidou đập loạn nhịp. Kể cả khi cậu bằng cách nào đó có thể tới chỗ họ, điều mà cậu có thể làm được lại rất hạn chế. Ít nhất, cậu chỉ có thể hi vọng để chôn chân họ thêm chút thời gian. Đó là điều vô ích, với người đã bị hất văng đi bởi con sói và đang để Yoshino bị ăn.

Lúc mà cậu nhận ra điều đó.

Đột nhiên, những câu nói ý nghĩa mà Mukuro đã nói qua chiếc camera tự động hiện lên trong tâm trí của Shidou.

「……Ví như phong ấn đi Linh Lực của ta, ta thật sự có khả năng an tâm mà sống hay sao? Những Tinh Linh được mi cứu đến bây giờ, bộ không có lần nào bị kẻ địch tấn công nữa sao?」

“……”

Shidou yếu ớt dang tay tới chỗ của Tohka và những người khác, không hề dừng lại dù chỉ trong chốc lát.

“Mình……”

Các  Tinh Linh với sức mạnh đã bị phong ấn bởi chính Shidou hiện đang bị tấn công bởi những con quái vật khủng khiếp. Chỉ có một nguyên nhân duy nhất, chỉ một lý do, thứ đang trôi nổi trong ý thức đang mờ dần của Shidou khi cậu nghĩ về hành động của mình. Nếu cậu không phong ấn sức mạnh của họ, có lẽ họ đã có cơ hội để đấu lại «Beelzebub» của Westcott. Không, nó không chỉ có lần đó. Như Mukuro đã nói, Tohka và các Tinh Linh khác đã bị đưa vào, hết lần này tới lần khác, vô số hiểm họa trong quá khứ. Shidou đã phong ấn sức mạnh của họ để cứu họ, nhưng ngược lại, chính vì lý do này lại đã khiến cho Shidou vô tình đe dọa tới mạng sống của họ. Con tim của cậu đau đớn như bị vỡ ra từng mảnh. Liệu từ trước đến giờ việc cậu đang làm có đúng đắn hay không? Hay việc cứu các Tinh Linh chỉ là một việc không hề có nghĩa lý để thỏa mãn sự ích kỷ của bản thân như Mukuro đã nói?

“----Này, cậu không phải là người hay lo lắng như thế đâu”

Lúc đó, một giọng nói quen thuộc có vẻ như đã thấu hiểu cảm xúc và suy nghĩ riêng tư của Shidou vang lên từ đâu đó.

“Hm……?”

“Huh……?”

Những lời thốt ra trong sự bối rối của Shidou và sự lúng túng của con sói chồng lên nhau.

“Chuyện gì vậy? Âm thanh vừa rồi----”

Con sói, với một cái chân giữ chắc Yoshino trên không trung, nhìn xung quanh để tìm kiếm nguồn của giọng nói đó trong sự bối rối. Tuy nhiên, ngay khi nó vừa rời mắt khỏi Yoshino……

“……Cái……!?”

Một đường thẳng quét xuống tay của con sói, cắt cánh tay đó làm hai.

“Đ-Điều này thật, không thể nào!”

“Yaa……!”

Đồng thời với tiếng kêu la đau đớn của con sói, cơ thể nhỏ bé của Yoshino rơi xuống sàn, cùng với cánh tay bị chặt của con thú.

Rồi, ngay trước khi cơ thể của cô chạm tới mặt sàn

“----Em có sao không, Yoshino?”

Xuất hiện trước mắt cô là một cậu thanh niên rất quen thuộc đã nhẹ nhàng đỡ lấy cơ thể đang rơi của cô.

“Eh? Đ-Đó……”

Yoshino bối rối nghiêng đầu khi nhìn thoáng qua vẻ ngoài của cậu thanh niên. Không, Yoshino không phải là người duy nhất.

“Eh……?”

“S-Sao lại có thể?”

Các Tinh Linh khác, cũng như chính Itsuka Shidou, tất cả đã tập trung sự chú ý vào cậu thanh niên quen thuộc và mở to đôi mắt lấp lánh của họ. Mặc dù vậy, những phản ứng không lường trước được của họ là điều không thể tránh khỏi. Cuối cùng, cậu thanh niên đang cầm một thanh kiếm dài mà không cần phải nghi ngờ gì Tohka chính là chủ nhân của nó, «Sandalphon».

“Được rồi, lũ người xấu. Cho phép tôi, người bảo vệ của các Tinh Linh, Itsuka Shidou, được tiếp đón các người!”

Nét mặt của một con người không bị khuất phục, không chút sợ hãi, dù nhìn theo góc độ nào, thì đều hoàn toàn giống Shidou.

“N-Ngươi là tên quái quỷ nào vậy!? Bỗng nhiên xuất hiện như vậy và nói mấy thứ nhảm nhí đó----”

Con sói hỏi trong khi nhìn cánh tay bị cắt cụt và giận dữ nhìn trừng trừng vào Shidou.

Tuy nhiên, Shidou thậm chí còn không cho con sói có cơ hội để lên tiếng và giơ «Sandalphon» với dáng đứng của một tên đao phủ. Sau đó, toàn bộ cơ thể khổng lồ của con sói ngay lập tức bị cắt làm đôi với một nhát chém của thanh kiếm.

“Gah…… Gaaaaaaah!”

Để lại tiếng hét chói tai, cơ thể bị tách ra của con sói biến đổi một cách bí ẩn thành những trang sách bị xé nát, cuốn đi theo cơn gió cho đến khi rơi xuống mặt đất. Chứng kiến cảnh tàn sát ngay trước mặt họ, những kẻ xấu còn lại cố giữ hơi thở trong sự sợ hãi khi thế trận đảo chiều lại với họ.

“Cái……! Con sói đã……!?”

“Ngươi…… ngọn gió nào đưa một chiến binh thần thánh đến vùng đất này vậy!?”

Hai mụ phù thủy ác độc rên rỉ với sự sợ hãi tuyệt đối. Shidou cong môi thành một nụ cười.

“Tôi chỉ là một học sinh cao trung đi ngang qua đây thôi”

Shidou đáp lại trong khi dậm chân xuống mặt sàn ẩm ướt và thoải mái dồn sức vào những kẻ thù yếu ớt với «Sandalphon» cầm sẵn trên tay.

Cậu làm đổi hướng phép thuật nguyền rủa của các phù thủy, nhanh chóng cắt gọn chiếc chùy sắt mà không có bất kì sự kháng cự nào, và đâm thủng một lỗ lớn trên thân hình bị biến dạng của tên quái nhân. Tên quái nhân khốn khổ thét lên một tiếng rung động trời đất giống như cái chết đau đớn của con sói, và biến thành những mảnh giấy. Tuy nhiên, sức mạnh không thể ngăn cản của Shidou không dừng lại ở đó. Cậu truyền sức mạnh thể chất về tay và chân của cậu, trực tiếp dùng «Sandalphon» đầy hoa mĩ khi cậu tiến vào trận chiến với những kẻ phản diện đáng thương còn lại.

Shidou ngơ ngác chứng kiến cảnh tượng kì quái.

“C-Chuyện gì đang xảy ra vậy……?”

“Shidou!”

Tohka và các Tinh Linh khác nhanh chóng lao tới giúp đỡ cậu sau khi con đường bị chặn đã được xóa đi sạch sẽ.

“Cậu có sao không, Shidou? Cậu có bị đau ở đâu không!?”

“K-Không, tớ ổn. Quan trọng hơn, đó là ai……”

Shidou một lần nữa bối rối nhìn vào Shidou đang chống lại kẻ thù không đội trời chung của họ kia. Kotori liền chau mày nghi ngờ.

“Đó chắc chắn là anh rồi…… Nói đi, anh có thể sử dụng thuật phân thân bóng tối hả, Shidou?”

“Không, anh không nhớ là anh đã từng học làm một ninja……”

Shidou cười khoái trá trong khi Nia thì Ah một tiếng, như thể cô đã nhớ ra điều gì đó đáng nhớ và xoa cằm.

“Có thể Thiếu niên #2 là một nhân vật ở trong thế giới này?”

Shidou cũng bối rối xoa cằm đầy ngạc nhiên. Lời nói của cô ấy nghe khá hợp lý, thật sự. Tuy nhiên cùng với điều đó, một mâu thuẫn khác sẽ nảy sinh. Họ đang mắc kẹt trong một thế giới ảo mộng, nơi những câu chuyện cổ tích xen lẫn với nhau. Nếu như Shidou không được đưa vào cốt truyện của một câu chuyện, vậy thì nhân vật Shidou chỉ có thể tồn tại ở----

“Aahhhh!”

Vào lúc đó, khi Shidou nhớ lại những mảnh ký ức của cậu cho tới thời điểm đó, Natsumi đột nhiên hét lớn lên, đối lập với vóc dáng nhỏ bé của cô.

“C-Chuyện gì vậy, Natsumi?”

“……T-Tôi biết người đó……! Tôi biết, người đó……!”

Natsumi chỉ vào Shidou, người đang trình diễn một trận chiến tuyệt vời chống lại kẻ xấu, bằng ngón tay run rẩy của cô.

“Em biết cậu ấy à Natsumi!? Thật không?”

“Đ-Đúng vậy…… thực ra, tất cả chúng ta đều biết! Bởi vì người đó, Shidou kia…… chính là nhân vật mà tất cả chúng ta đã vẽ trong manga tháng trước!”

“!!!”

Shidou và các Tinh Linh khác bị sốc, nén hơi thở lại với những lời nói chắc chắn của cô. Một thứ đã từng tồn tại; một câu chuyện mà họ đã nghĩ rằng nó không hề tồn tại, một câu chuyện mà Itsuka Shidou làm nhân vật chính. Shidou và những người khác đã lập một kế hoạch mà họ cùng nhau vẽ manga, trong đó Shidou được nhất trí làm nhân vật chính, để làm thức tỉnh Nia, người không thể yêu được thứ gì khác ngoài 2D.

“N-Nhưng…… đó không phải là sự nỗ lực của cả đội sao? Được cứu bởi một anh hùng như vậy…… thật là trùng hợp!”

Shidou phản đối, còn Nia thì nhẹ nhàng lắc đầu

“Tôi đã nói lúc nãy rồi, thiếu niên. Tác phẩm văn học không hề có giới hạn khi chúng được hoàn thành và rất có thể được xuất hiện trong thế giới này. Hơn nữa, các tác giả của bộ manga đó đều đang ở đây hết rồi. Cậu không nghĩ rằng cơ hội xuất hiện là khá cao sao?”

Trong bộ trang phục của nhân vật trong chính manga đầu tay của mình, Nia hào hứng tiếp tục.

“Và đó là Thiếu niên #2, dù cậu ta có phải là Itsuka Shidou hay không, cậu ấy được miêu tả là một trong những người đồng đội để tăng cường sức mạnh cho Itsuka Shidou, người cứu rỗi các Tinh Linh để dụ dỗ tôi!”

“Y-Ý vậy là sao?”

“Yêu cầu. Xin hãy giải thích thêm”

Chị em Yamai hơi nghiêng đầu biểu hiện sự khó hiểu của họ trước những lời nói liên tục của Nia. Do đó, Nia hít thở rồi tiếp tục.

“Nói cách khác! Cậu ta là một người siêu đẹp trai, siêu mạnh, lý tưởng về Thiếu niên đang được khắc họa trong tim của mọi người đó!”

Sau khi Nia kết thúc câu nói kỳ dị của mình, Shidou cắm thanh «Sandalphon» xuống sau khi tiêu diệt kẻ địch manga cuối cùng.

“Hu……”

Cậu ta sau đó nhẹ nhàng vuốt tóc và bình tĩnh lại gần Shidou.

“Yo, mọi thứ ổn chứ, tôi?”

“U-Ừ……”

Cảm thấy không quen với cách mà cậu chưa từng nói chuyện với người khác như vậy bao giờ, Shidou cố gắng đáp lại.

“Cảm ơn vì đã cứu tôi…… tôi

“Haha, chúng ta nói chuyện giống như Kurumi vậy”

Shidou cười vui vẻ đáp lại.

Shidou chỉ biết cười theo, vì cậu đã đối mặt với thứ cảm giác hấp dẫn khi nhìn thấy phản ứng của chính bản thân mình.

“Nhưng…… mọi người đang ở trong một tình cảnh khá là hẹp hòi. Nếu mọi người đang ở đây, tôi đoán đây chắc hẳn là do Westcott gây ra?”

Shidou hỏi một cách sắc sảo.

Không bị ảnh hưởng nhiều lắm bởi sự xuất hiện đặc biệt của 2 Shidou, Kotori thẳng thắn gật đầu khẳng định.

“Un, Em sẽ nói thẳng luôn vì anh đã biết tình huống nguy hiểm của bọn em. Anh có biết làm cách nào để bọn em có thể quay trở về thế giới của bọn em không? Mọi người cần phải quay trở về gấp”

Shidou gật đầu, không do dự.

“Oh, để đó cho anh”

“Eh!?”

Kotori mất bình tĩnh hét lên. Đó là điều không thể tránh khỏi, bởi Shidou đã nói ra một cách nhẹ nhàng mà không có một chút do dự nào.

“A-Anh có thể giúp bọn em sao?”

Kotori hỏi, trong khi Shidou liền đưa thanh «Sandalphon» ra và đáp lại.

“Un. Thế giới này được tạo ra với sức mạnh của một Thiên sứ, và tương tự nó cũng có thể bị phá hủy bởi nguồn sức mạnh đó. Mặc dù anh là một thực thể hư cấu, nhưng ở thế giới này, Thiên sứ anh sử dụng hoàn toàn là thật”

Tuy nhiên, Shidou tiếp tục:

“Anh chỉ có thể mở lối ra của thế giới này. Khi mọi người quay trở về thế giới kia, Westcott có thể đang chờ sẵn mọi người ở đó rồi”

“Cái……!”

Kotori tròn mắt, không thể chấp nhận sự thật là cô đã không nghĩ tới khả năng đó từ trước.

“Anh muốn bọn em phải làm gì? Bọn em cần phải khẩn trương để cứu Mukuro và----”

Ngay khi biểu hiện nghiêm trọng của Kotori bắt đầu đỡ dần.

“Tôi đoán trúng là điều này sẽ xảy ra mà!!”

Nia hét lớn, như để ngắt lời Kotori.

“G-Gì vậy Nia! Chị không cần phải hét to như vậy chứ……”

“Ehehe, tôi luôn muốn nói câu nói đó mà. Thế nào? Như một cô gái tài năng chứ?”

“Chị đùa đấy à……”

Kotori nói với đôi mắt lờ đờ. Nia rụt rẽ gãi đầu, như muốn nói “ahh xin lỗi, xin lỗi”.

“Tôi đã chuẩn bị mọi thứ cần thiết nên Thiếu niên #2, cậu không cần phải lo. Cậu có thể mở lối ra ngay bây giờ được không?”

“Này, chị đang nói gì vậy, Nia? Dù chúng ta có về được thế giới cũ của chúng ta, không phải tất cả những nỗ lực của chúng ta sẽ thành công cốc nếu như chúng ta xuất hiện trước mặt Westcott sao?”

“Hehehe, không cần phải lo”

Nia lắc ngón tay như cái máy nhịp, và nhếch mép.

“Cô thấy đây, trước khi tôi bị nuốt chửng vào đây, «Beelzebub» đã được kích hoạt ở thế giới đó rồi. «Rasiel» và «Beelzebub» đều cùng thuộc về 1 thực thể. Đương nhiên, nó cũng có thể tạo ra kết nối giữa hai thế giới”

“Vậy nghĩa là……”

“Yup, trừ khi tên khốn đó ở đó mãi, thì cơ hội mà chúng ta chạm mặt hắn là rất thấp”

Nia nháy mắt, và các Tinh Linh đều vui vẻ.

“Tuyệt vời, Nia!”

“Haha, thực sự rất là hợp lý”

“Khen ngợi. Vậy ra là cô không phải là một kẻ say xỉn”

“Nyahaha, tôi xấu hổ quá, khen tôi nữa đi”

Nia ưỡn ngực lên tự mãn. Shidou liền mạnh mẽ giương thanh «Sandalphon» lên và nhìn về phía Shidou và những người khác.

“Được rồi, ổn chứ?”

“Un, như anh muốn,”

Sau khi Kotori nói vậy, ngay sau đó, Shidou gật đầu và nhắm mắt lại để tập trung sức mạnh của mình, mạnh mẽ vung «Sandalphon» xuống với một áp lực phân tách.

“----Hah!”

Ngay lập tức, một cơn gió mãnh liệt được tạo ra từ lưỡi kiếm thần thánh «Sandalphon» sắc bén, và một vết nứt không gian mở ra bên trong khe hở hẹp của không gian bị cắt bởi thanh kiếm thần thánh.

“Mọi người có thể quay trở về thông qua lối đi này”

Shidou mỉm cười ấm áp trong khi giữ «Sandalphon» đang được cắm trên mặt đất.

“Về Mukuro mà cậu đã nhắc đến trước đó, cô ấy là một Tinh Linh mới, phải không? Làm tốt nhất có thể nhé, tôi; cậu chắc chắn phải cứu được cô ấy”

“……”

Nghe những lời của Shidou, một phần có vẻ giống như lời chia tay của Woodman; Shidou cảm thấy tim cậu đang đập nhanh dần lên.

“…… Anh đang làm gì nữa vậy Shidou? Đi thôi”

Kotori biểu hiện kỳ lạ khi cô nhìn vào người anh trai của cô trong sự bực mình và chờ đợi mọi người đến vết nứt không gian.

“Một lần nữa cảm ơn vì đã cứu bọn tôi, và tự chăm sóc lấy bản thân nhé, Shidou”

“Un, tôi sẽ gửi lời cảm ơn tới những đồng minh của cậu trong thế giới này”

“Haha, tôi đoán rằng họ cũng ở đây. Không hiểu sao việc đó cảm thấy khá là phức tạp,”

Kotori mỉm cười sau vẫy tay chào cậu ấy, và bước vào bên trong cánh cổng.

Theo ngay sau cô, các Tinh Linh đều chào tạm biệt Shidou từng người một khi họ đi vào vết nứt. Sau khi những người khác đã rời khỏi đó, Shidou nhìn Shidou.

“Đến lượt cậu rồi đó, tôi. Đi đi, họ đang đợi cậu đấy”

“U-Ừ……”

Shidou đồng tình với lời đề nghị của Shidou và bước tới cổng dịch chuyển. Tuy nhiên, cậu đột nhiên dừng lại thêm một lần nữa, như thể chân cậu bị ghim lại trên mặt đất.

----Shidou.

Theo trí tưởng tượng đầy sáng tạo của Shidou và các Tinh Linh, Shidou hư cấu kia là lý tưởng của một Shidou chuyên đi cứu giúp các Tinh Linh. Đối diện trực tiếp với Shidou, một mong muốn nhỏ bé nảy ra trong trái tim của Shidou. Một trạng thái lưỡng lự của tâm trí được kết nối với nhau, cùng với những vướng mắc nhỏ nhặt mà cậu phải bỏ qua. Tuy nhiên những chi tiết như vậy vẫn đọng lại trong lòng Shidou như kết tủa.

“Này……tôi

“Un? Có chuyện gì vậy, tôi?”

“Những gì cậu nói đều đúng cả. Tôi sắp tới chỗ của Tinh Linh mới, phía của Mukuro. Nhưng----”

Shidou gãi lông mày của cậu khi cậu lắp bắp kể câu chuyện của Mukuro. Sao cậu có thể lạnh lùng từ chối, sao cậu có thể ngang nhiên phớt lờ ý kiến cá nhân của các Tinh Linh, và sao cậu có thể dễ dàng phủ nhận tất cả mọi việc như vậy.

“……”

Shidou tỏ vẻ nghiêm túc khi lắng nghe lời thú nhận đáng sợ của Shidou, và thở nhẹ.

“Tôi hiểu rồi…… một vụ thuyết phục Tinh Linh khó khăn khác nữa nhỉ?”

“……Tôi có một niềm tin. Khi mọi người bị bao vây bởi đám kẻ xấu đó, tôi đã nghĩ rằng nếu tôi không phong ấn họ, họ sẽ không rơi vào hoàn cảnh như vậy…… Không, dĩ nhiên, nếu tôi không làm điều đó, họ sẽ còn gặp rắc rối lớn hơn, nhưng……”

Cậu không thể đưa ra một kết luận từ những suy nghĩ đó của mình.

Shidou gãi đầu và tiếp tục.

“……Phong ấn sức mạnh của Mukuro. Tôi không có ý kiến về việc đó. Nếu tôi không làm vậy, DEM sẽ phát động thêm cuộc tấn công khác. Nhưng…… Tôi không biết phải làm gì cả…… vậy ý kiến của cậu như thế nào? Cậu có nghĩ rằng tôi có quyền được đứng trước mặt Mukuro dù rằng tôi không có gì để phản biện lại với cô ấy? Liệu tôi có thể mở khóa được trái tim của cô ấy hay không……?”

Shidou đứng im lặng một lúc và rồi đáp lại.

“----Nếu là tôi, tôi sẽ làm lại một lần nữa”

“Nhưng, Mukuro muốn không bị quấy rầy……”

“Mặc dù cô ấy nói như vậy, không phải điều đó quá kỳ cục nếu như cậu nghĩ kỹ hơn về nó sao? Nói rằng cô ấy tự khóa trái tim mình lại để cô không cảm thấy cô đơn, thì có khác gì việc cô ấy không thể chịu được sự cô đơn nếu như cô ấy không sử dụng thiên sứ của mình?”

“……Điều đó…… hoàn toàn đúng”

Nếu Mukuro không thể trải qua cảm giác cô đơn, buồn bã và bất mãn ngay từ đầu, vậy thì cơ bản, không nhất thiết phải nhẫn tâm khóa trái tim và cảm xúc của cô ấy. Có lẽ không cần phải nói với Shidou về điều này.

“Những gì cô ấy nói, dù có nhìn theo cách nào, cảm giác như đó là một tín hiệu cầu cứu từ chính bản thân Mukuro. Do đó, cậu không cần phải để ý những gì mà cô ấy làm với cậu. Nhân tiện, không phải cậu đã có sẵn chiếc chìa khóa để mở khóa trái tim bị khóa lại của cô ấy rồi sao?”

“Eh……?”

Nghe những lời của Shidou, Shidou nghiêng đầu. Trong nháy mắt, cậu ngay lập tức hiểu ra ý nghĩa ẩn sau câu nói đó.

“……Nó có thể là……”

“Đúng vậy,”

Shidou kia gật đầu đồng tình với phản ứng của Shidou.

“Một điều nữa, cậu cần phải coi nó như một vấn đề riêng biệt,”

Shidou nói vậy và giơ nắm đấm ra phía trước ngực của Shidou.

“Cậu nghĩ sao, tôi? Không phải mọi thứ cậu vừa nói đều liên quan tới Mukuro sao? Mặc dù nghĩ cho cô ấy thì tốt thôi, nhưng cậu sẽ không nhận ra tình cảm của cô ấy chỉ với những điều như vậy. Vậy thì, tôi, cậu định đối diện như thế nào với Mukuro?”

“……!”

Lắng nghe lời khuyên hữu ích của Shidou, Shidou đột ngột nín thở. Sau một vài giây im lặng, Shidou hít thở sâu, và thở ra một lần nữa.

“……Un----Được rồi…… Ok.

Shidou từ từ nói vậy. Câu trả lời cho câu hỏi này quá dễ để nói. Tuy nhiên, khi nói ra, luôn luôn có một cảm giác như đang trút bỏ toàn bộ sự buồn bã, u sầu tích tụ lại tận đáy lòng cho đến lúc đó. Shidou cười lớn, chắc hẳn đã nhận ra quyết định của Shidou.

“Cố gắng hết sức có thể nhé, học sinh cao trung”

“Cậu cũng vậy, học sinh cao trung”

DAL v14 16

Shidou và Shidou chào nhau bằng cách đấm tay nhau, và rồi Shidou nhảy vào vết nứt tạo ra trong không gian đó.

“……Uu”


Phần 2 Edit

----Vai của cậu cảm giác như bị lắc nhẹ và rồi dần dần Shidou lấy lại được ý thức của mình. Shidou khịt nhẹ mũi và mở to đôi mắt lờ mờ của mình, bắt gặp ánh mắt của cô em gái nuôi của cậu, người đang nắm tay lại ngay trước cái bản mặt ngớ ngẩn của cậu.

“Em đang làm cái gì vây, Kotori?”

“Chúa ơi, cuối cùng thì anh cũng tỉnh lại rồi. Thêm một giây nữa thì em sẽ đánh anh lần thứ 20 đấy”

“……Eh? Em đã đánh anh 19 lần rồi cơ á!? Sao nhiều vậy!?”

Shidou hét lên giận dữ trong khi miễn cưỡng đặt tay lên mặt mình, cố cảm nhận hơi nóng từ phần da bị đỏ lên.

“Em đùa thôi”

Kotori đáp lại với một cái nhún vai đầy mỉa mai.

Lúc Shidou nhẹ nhàng chạm vào mặt cậu để xác nhận lại cơn đau không có ở trên mặt, cậu nhanh chóng kiểm tra xung quanh và tình trạng hiện tại của cậu. Cậu không ở trong căn lều cũ nát mà cậu đã tỉnh dậy lần trước, mà cậu thấy mình đang nằm trong hành lang ở căn cứ bí mật của «Ratatoskr», với những bức tường bê tông và trần bằng bê tông có thép gia cố đã bị đổ vỡ thành những đống đổ nát.

Các Tinh Linh khác tụ lại một chỗ và Tohka đã đặt tay lên vai Shidou, lắc nhẹ cậu. Mọi người không còn mặc những bộ đồ bằng vải cotton cũ kĩ hay những bộ lễ phục rực rỡ nữa. Trang phục của họ đã quay trở về như ban đầu, những bộ trang phục thường ngày.

“Thật là…… không phải em đã nói là chúng ta đã hết thời gian rồi sao? Đừng có chần chừ nữa”

Kotori vòng tay lên ngực và nói một cách hời hợt.

“Oh…… Xin lỗi về việc đó. Nhưng mà----”

Shidou loạng choạng dồn sức vào đôi chân để đứng dậy và tự vỗ vào mặt cậu vài lần để tỉnh táo trở lại.

“----mọi thứ đều ổn cả rồi”

“……? Em hiểu rồi, thật tốt khi thấy anh khỏe lại”

Kotori nghiêng đầu với chút nghi ngờ, nhưng ngay lập tức nhận định rằng đây không phải là lúc đề ngồi không vô ích, và đưa tay lên cằm để kêu gọi tất cả mọi người.

“Dù sao đi nữa, chúng ta cũng cần phải hành động thật nhanh Mặc dù thời gian chúng ta dùng có ngắn hơn dự định, một cuộc tấn công bất ngờ có thể xảy đến với «Fraxinus» bất cứ lúc nào”

“Un!”

“Hiểu rồi”

Các Tinh Linh đồng ý và thận trọng theo sau Kotori chạy qua hành lang. Shidou cũng không bị bỏ lại quá xa, chạy qua khu căn cứ đổ nát, đầy bụi bẩn khi mà tiếng súng đạn vẫn vang lên dữ dội. Sau khi bắt gặp và tiêu diệt một vài đơn vị «Bandersnatch», Shidou và những người khác cuối cùng cũng đã tới được lối vào của chiếc không hạm chuyên dụng «Fraxinus».

Có lẽ camera giám sát đã nhận dạng được họ hoặc tình hình khẩn cấp trước đó, mà Shidou và những người khác đã được phép vào trong chiếc không hạm khổng lồ khi giọng của Kannazuki có thể nghe thấy được từ loa phát thanh.

「----! Chỉ Huy! Cô an toàn rồi!」

“Un, xin lỗi vị đã để mọi người phải chờ”

Kotori nhẹ nhàng giơ tay đáp lại và tiếp tục đi về phía khoang dưới của chiếc không hạm. Shidou và các Tinh Linh khác theo ngay sau cô, và ngay lập tức được đưa tới khoang chỉ huy của con tàu.

“----Tình hình như thế nào rồi?”

Ngay khi cô bước vào khoang chỉ huy, Kotori nhanh chóng tiến về phía trước đồng thời cởi nút của chiếc áo khoác quân đội của cô ra, vắt nó lên vai của cô. Cô đột nhiên giơ tay phải sang 1 bên, về hướng của Kannazuki, người đang ngoan ngoãn chờ đợi lệnh, kính cẩn chào và đưa cho cô một trong những thanh kẹo mút giống nhau được xếp gọn gàng trên kệ.

Kotori nhận lấy nó, xé vỏ của thanh kẹo một cách tham lam và cho nó vào miệng trong khi ngồi xuống ghế chỉ huy. Shidou không thể làm gì khác ngoài ngạc nhiên trước những chuyển động mượt mà, duyên dáng của cô em gái của cậu.

“Đã rõ. Hiện tại, một không hạm loại Arbatel đang bay ngay phía trên căn cứ của chúng ta. Khoảng 120 tên pháp sư đã thâm nhập vào căn cứ. Số lượng thương vong được báo về là 21 người, tính cả các nhân viên kỹ thuật, và 185 người đã đi ẩn náu”

“……Tôi hiểu rồi”

Khi Kotori thầm nói với chút buồn, nhân vật MARIA sau đó xuất hiện lên trên màn hình chính.

『Không có thời gian để chán nản đâu, Kotori. Cô cần phải thực hiện nhiệm vụ của mình ngay bây giờ』

“Un, tôi sẽ chú ý điều đó”

Kotori bình tĩnh thở ra để gạt bỏ những thứ không quan trọng đi và đưa ra một quyết định, ngẩng đầu lên.

“----Chúng ta sẽ hoàn thành những gì chúng ta đã đề ra. Chuẩn bị cho «Fraxnius EX» cất cánh. Chắc là việc bảo trì đã được hoàn thành rồi chứ?”

“Đã rõ!”

Các thành viên phi hành đoàn đồng thanh hô vang.

“Tuy nhiên, có vẻ như nguồn năng lượng bên trong chiếc không hạm đã bị phá hủy bởi kẻ địch rồi. Chúng ta không thể mở cổng được”

“Hm, có vẻ như chúng ta không còn lựa chọn nào khác. ----Phá nó đi”

“Liên kết các đơn vị Realizer cơ bản với cánh quạt và triển khai Territory. Khởi tạo lớp ngụy trang và tự động né tránh”

“Tuân lệnh, khởi động các đơn vị Realizer cơ bản và các động cơ liền kề”

“Triển khai Territory. ----Chúng ta đã sẵn sàng để khởi hành”

Những tiếng beep và âm thanh khởi động của máy móc từ đâu đó bên trong con tàu cùng với tiếng nói phấn khích của các phi hành đoàn vang lên. Khi tiếng phát ra ngày một to hơn, Kotori gật đầu nhẹ và liếc qua Shidou cùng với những người khác đang đứng ở phía đằng sau cô.

“Chuẩn bị, bám chắc vào nhé”

“Oh, được rồi”

Shidou gật đầu và bắm chặt vào một cây cột ở phía bên cạnh tường. Các Tinh Linh làm theo cậu, chỉ trừ Origami và Nia là những người bám vào tay của cậu. Hai người cuối cùng cũng bị kéo ra khi Tohka và những người khác dùng hết sức có thể để gỡ những ngón tay đang dính chặt vào tay của cậu thanh niên khốn khổ. Kotori thở dài miễn cưỡng và quay lại về phía trước, dùng giọng chỉ huy ra lệnh.

“«Fraxnius EX», xuất phát!”

Sau đó, toàn bộ con tàu rung lắc dữ dội như thể đang thực hiện mệnh lệnh của cô. Màn hình chính hiện lên hình ảnh búc tường bên trong chiếc không hạm bị phá vỡ bởi một lực lượng vô hình, đè bẹp nó lại thành một đống phế liệu.

Một cảm giác hồi hộp, lo lắng bao trùm toàn bộ khoang chỉ huy, và hình ảnh hiển thị lên màn hình chuyển thành bầu trời trong xanh ngay sau đó.

“Uohh……”

Shidou nhẹ nhõm kêu lên trong khi dồn sức vào chân để giữ thăng bằng cho cơ thể của cậu. Một chiếc không hạm sử dụng một đơn vị Realizer không cần phải dùng đến sức nâng của không khí như một chiếc máy bay bình thường để có thể bay. Ngược lại, Territory đang bao bọc toàn bộ con tàu cho phép con tàu khổng lồ có thể lơ lửng trên không trung một cách thoải mái. Chính vì lý do này, nó có thể bay theo cách khác với các quy tắc vật lý thông thường.

Vào lúc đó, một cái bóng khổng lồ được xác nhận trên bầu trời và đã được hiển thị trên màn hình, khiến cho chuông báo động kêu lên trong khoang chỉ huy

『Tàu chiến của địch đang lơ lửng bên trên căn cứ của chúng ta đã được xác nhận. Chúng ta nên làm gì?』

Giọng nói của Maria phát ra từ chiếc loa phát thanh. Kotori nhíu mày và dựng đứng thanh kẹo của cô.

“Chúng ta cần phải tiến vào không gian càng sớm càng tốt”

『Rõ』

“Dù cho chúng ta có bị ảnh hưởng nghiêm trọng như thế nào, chúng ta cũng không được giảm tốc”

『Rõ』

“Cô biết phần việc còn lại rồi đó, Maria”

『Rõ』

Sau khi Maria bình tĩnh trả lời, Kotori kẹp thanh kẹo mút của cô giữa hai ngón tay và chỉ về phía trước.

“Phân tích nó trong vòng 1 phút”

『Đó mới là Kotori mà tôi biết』

Với giọng nói vui vẻ của Maria, Kotori liền phát chỉ thị cho các phi hành đoàn.

“Phóng 《Yggd Folium》số 1 đến số 3. Chỉnh Territory để ngăn chặn bất cứ kẻ xâm nhập nào và thay đổi thuộc tính để chúng bị nổ ngay sau đó”

“Rõ, đơn vị《Yggd Folium》số 1 đến số 3 chuẩn bị phóng”

Các màn hình phụ hiển thị phần ngoài của «Fraxinus», cho thấy phần đuôi tàu giống như một cái cây khổng lồ đang phát sáng. Ngay sau đó, một vài 『thực thể lạ』xuất hiện trên màn hình bay về phía bầu trời vô tận.

Lý do mà chúng được mô tả như những thực thể lạ rất đơn giản, bởi chúng được bao bọc bởi lớp ngụy trang vô hình. Mắt thường của Shidou không thể nhìn thấy được chúng. Giả sử 《Yggd Folium》chạm tới được tàu địch, đường đạn của tàu địch sẽ bị lệch đi chút ít.

Một vài giây sau, chúng đến ngay trước tàu chiến của DEM và những thực thể lạ đó đồng thời phát nổ. Đến cả kẻ địch cũng không mảy may phát hiện ra. Chiếc không hạm đáng thương này bốc ra làn khói dày đặc và bắt đầu rơi xuống mặt đất.

“Hmm”

Kotori chỉ ngón tay xuống.

“Thời gian đã dùng, 52 giây”

“Tạm ổn, chúng ta phải bắt kịp lại. Nâng độ cao lên và bay thẳng qua bầu khí quyển”

“Rõ!”

Ngay khi phi hành đoàn trả lời, con tàu «Fraxinus» bị rung lắc nhẹ và màn hình chính chuyển về chế độ xem phía bên dưới với tốc độ đáng kinh ngạc. Cảnh tượng thật mê hoặc như được chụp bởi một chiếc camera gắn trên một quả bóng bay.

Chưa đến vài phút, khung cảnh hiển thị trên màn hình chính đã tách khỏi bầu trời. Không gian màu đen dần chen vào toàn bộ khung hình với vô số ngôi sao lấp lánh phát sáng.

Đó chính xác là cảnh mà chiếc camera tự động đã chụp vào ngày hôm đó. Shidou nuốt nước bọt, nhìn chằm chằm vào cảnh quay.

Vào lúc đó……

Hình bóng của một cô gái trẻ chìm trong giấc ngủ bình yên với mái tóc vàng óng xuất hiện.

“……Mukuro……!”

Shidou nắm chặt tay lại trong khi gọi tên của cô gái. Mặc dù giọng nói của cậu không thể phát ra được bên ngoài con tàu, lông mày của Mukuro khẽ rung lên.

“……Huh?”

«Fraxinus» nhiều khả năng có thể phát hiện được âm thanh phát ra từ bên ngoài. Dù yếu, nhưng chắc chắn đó là giọng của Mukuro được truyền qua chiếc loa phát thanh.

Dưới điều kiện bình thường, âm thanh không thể truyền trong chân không. Nhưng có thể là do hiệu ứng giống như Territory của bộ Linh Phục của cô ấy cho phép giọng nói của cô ấy được ổn định và chạm tới được màng nhĩ của Shidou.

〖Mi phải xem xét lại những lời khuyên của ta, đồ bản tính không thay đổi như mi kia〗

Mukuro dang người ra và giơ tay phải lên, môi mấp máy.

〖----«Michael»〗

Với câu nói đó, một thứ hình chiếc chìa khóa đã xuất hiện bên trong bàn tay phải của Mukuro từ khoảng không trống rỗng. Sau đó cô đâm đầu răng cưa của «Michael» vào không gian.

〖----Mở 《Rātaibu》〗

Mukuro quay chiếc chìa khóa, tạo ra một cánh cổng khổng lồ. Cô nâng tay lên, và ngay lập tức ném nó xuống như đang thực hiện một bản án tử hình. Vô số mảnh vỡ rải rác khắp khu vực gần đó đều bị hút vào bên trong cánh cổng, giống như một lỗ đen nuốt chửng mọi thứ. Sau đó, những cánh cổng khác xuất hiện xung quanh «Fraxinus», tung ra vô số mảnh vỡ bay như đạn cùng một lúc.

“U-Uawahh!?”

Shidou không thể làm gì khác ngoài việc nhìn vô số viên đá bay về phía con tàu với vẫn tốc khá lớn. Tuy nhiên, Kotori không bị ảnh hưởng và nhanh chóng đưa ra cách giải quyết.

“Territory, chuyển về dạng phòng thủ!”

“Rõ!”

Các màn hình phụ phát ra một ánh sáng mờ nhạt. Trong khi đó, vô số vật thể kia ngay lập tức bị tan rã trước khi chạm tới thân tàu.

“Đ-Đây là……”

“Mọi chuyện sẽ khác nếu như đây là một đòn tấn công trực tiếp từ một Thiên sứ, nhưng những hạt đậu cỏn con này gần như không ảnh hưởng gì tới «Fraxinus» cả”

Kotori tự tin giải thích trong khi quay chiếc ghế chỉ huy đi 180 độ về phía của Shidou.

“Được rồi, Shidou, tiếp theo là đến lượt anh. Anh đã sẵn sàng chưa?”

“----Un, đương nhiên rồi”

Shidou nhiệt tình gật đầu và thể hiện sự quyết tâm của mình. Kotori sau đó tròn mắt như thể cô không ngờ tới câu trả lời đầy bình tĩnh của cậu.

“Mặc dù em không biết anh và Shidou ở thế giới kia đã nói gì với nhau, khí thế của anh cũng không tệ chút nào. Rất tốt, hãy bắt đầu cuộc hẹn hò <trận chiến> của chúng ta nào”

Sau khi cô nói vậy, Kotori dùng cằm để ra hiệu cho các phi hành đoàn điều khiển bảng điều khiển tự động của họ. Xung quanh «Fraxinus» được hiển thị trên màn hình, một hình tròn được mở rộng ra.

“Chúng ta sẽ nới rộng Territory của «Fraxinus» tới chỗ của Mukuro vậy nên Shidou, anh không cần phải lo lắng về không khí hay bức xạ vũ trụ đâu. Anh sẽ có thể sử dụng cơ thể của mình để di chuyển trong không gian. ----Cuối cùng, mặc một bộ đồ du hành không gian thì sẽ không hề lãng mạn với nhạy cảm một chút nào đâu”

Kotori nhún vai như thể cô đang nói đùa, và tiếp tục.

“Anh có thể dựa vào bọn em để kiểm soát được những chuyển động cơ bản cũng như phòng thủ. Territory có thể chặn đứng tất cả những đòn tấn công như lần trước. Shidou, anh cần phải làm mọi thứ có thể để tiếp cận được Mukuro. Bắt đầu tác chiến”

Shidou chăm chú nhìn lại Mukuro một lần nữa, người đang lơ lửng ở chính giữa chiếc màn hình LCD, và nhẹ nhàng gật đầu trong khi hít một hơi thật sâu.

----Vào lúc đó.

“……V-Về việc đó”

Natsumi, người đang bẽn lẽn trốn sau Yoshino bé nhỏ, đột nhiên lên tiếng.

“Có chuyện gì vậy, Natsumi?” Kotori hỏi.

“……Không, không có gì, kế hoạch có vẻ t-tốt, nhưng Mukuro-san trông…… đ-đáng sợ quá…… chúng ta không nên đi cùng nhau sao? Sẽ rất…… cô nghĩ sao?”

Natsumi lưỡng lự trong khi đảo mắt sang một bên.

Như thể bằng cách nào đó bị thu hút bởi những lời nói đó, các Tinh Linh khác cũng thể hiện sự ủng hộ của họ.

“N-Nếu em có thể giúp đỡ…… E-Em sẽ sẵn sàng giúp đỡ để bảo vệ Shidou-san với «Zadkiel»…… nếu như mà Territory không thể cản được Mukuro-san……”

“Ah, ý kiến hay đấy~. Giai điệu của «Gabriel» cũng có thể có ích đó”

“Ohh! Tớ cũng sẽ đi cùng luôn!”

Các Tinh Linh yêu cầu Kotori với đôi mắt long lanh như con cún con, khiến cô phải biểu hiện một thái độ không vừa lòng một lúc lâu. Cuối cùng, Kotori không còn cách nào khác, bỏ đi những sự nghi ngờ đi và thở dài đầu hàng.

“Mọi người thật là…… Nhưng chỉ được đi khi mạng sống của Shidou gặp nguy hiểm thôi đó, cuộc hẹn này được ưu tiên là để thuyết phục Mukuro. Một đám đông tiếp cận cô ấy mà không có lý do chính đáng chắc chắn sẽ khiến cô ấy cảnh giác và làm khó bọn em đó”

“Ooh!”

Các Tinh Linh gật đầu trước những quy định nghiêm ngặt của Kotori. Shidou không thể nhịn cười trước sự nhất trí của họ.

“Cảm ơn mọi người. Tớ sẽ cố gắng hết sức để mọi người không cần phải hành động”

Shidou kiên định bước tới trước và vào bên trong thiết bị dịch chuyển, thứ trước đó đã đưa cậu tới khoang chỉ huy.

“Vậy thì, giao cho em đó, Kotori”

“Un, bắt đầu dịch chuyển ngay lậ----”

Tuy nhiên, ngay khi Kotori đưa ra mệnh lệnh cuối cùng, một ánh sáng đỏ phát lên bên trong khoang chỉ huy và một tiếng báo động sắc bén vang lên khắp nơi.

“Chuyện gì đang xảy ra vậy!?”

“……! Đó là…… một kẻ địch! Bên trên Trái Đất có 3…… không, 4 tàu chiến không gian của DEM!!”

Khi Minowa hét lên tình huống khẩn cấp, cảnh quay kỹ thuật số của những con tàu chiến khổng lồ xuất hiện lên trên màn hình. Sự biến đổi nhanh chóng của các sự kiện khiến khuôn mặt của Kotori tràn đầy sự giận dữ.

“Nói về việc căn sai thời điểm…… Mặc dù điều này đã được đoán trước, mình không nghĩ là điều này sẽ xảy ra. Vậy thì, họ sẽ bị đánh bay như con tàu lúc trước, dù có đông như thế nào đi nữa……----”

Lúng túng dừng lời nói lại giữa chừng, Kotori nhíu mày. Mắt cô tập trung vào 4 chiếc tàu chiến khổng lồ hiện lên trên màn hình, đặc biệt là nhìn vào chiếc tàu nhỏ nhất. Nhưng 「nhỏ」chỉ có thể miêu tả được kích thước tương đối của nó. Biểu hiện của cô dần dần trở nên nghiêm trọng. Thân của con tàu này có thiết kế được làm bằng bạch kim, và bề ngoài rõ ràng là không giống với 3 con tàu kia. Từ khi chúng tới đây, những chiếc không hạm không có nghi ngờ gì về mục tiêu chiến đấu. Nhưng chiếc tàu được đánh bóng nổi bật nhất trong 4 chiếc chiến hạm trông như một chiếc tàu chiến chuyên dụng cho một viên chức cấp cao.

Kotori quay thanh keo mút của cô và thốt ra tên của con tàu.

“«Goetia»……!”

“Cái……!” Shidou tròn mắt vì sốc.

«Goetia». Mặc dù đó là lần đầu tiên cậu tận mắt nhìn thấy con tàu này, nhưng cái tên kỳ lạ đó đã được Kotori nói ra rất nhiều lần. Đó là tàu chiến riêng của Ellen Mira Mathers, được trang bị động cơ mạnh nhất thế giới. Ngoài ra, trong 「thế giới cũ」, đó chính là con tàu đã tàn nhẫn bắn hạ Fraxinus. Những giọt mồ hôi chảy dài trên mặt của Kotori trong khi cô liếm đôi môi khô của mình.

“……Hơn cả sự hận thù rồi, tổ chức lại một trận đấu ngay trong ngày đầu tiên mà con tàu «Fraxinus» mới ra trận.

“Có vấn đề gì không……?”

Shidou hỏi trong khi khẽ nhíu mày. Maria liền đáp lại qua chiếc loa phát thanh

『Đừng lo. Tôi khác với phiên bản trước. Tôi sẽ để cho kẻ địch biết – cái tên của chiếc không hạm đứng đầu thế giới』

“Nói hay lắm, Maria”

Kotori nhếch mép cười và ra lệnh cho các phi hành đoàn.

“Triển khai hai lớp Territory! Mở rộng lớp đầu tiên tới tọa độ (6,2,2), thiết lập thuộc tính của nó thành kiểm soát không gian, và thiết lập lớp thứ 2 làm lớp phòng thủ! Chuẩn bị cho trận chiến nào!”

“Rõ!”

Các thành viên phi hành đoàn đồng thanh đáp lại lời hướng dẫn như ứng khẩu của cô và nhanh chóng bắt đầu mệnh lệnh tương ứng. Sau khi Kotori quan sát tiến triển trong phần việc của họ, cô quay đầu về phía Shidou và giơ ngón tay cái cho cậu.

“Mukuro là của anh đó, Shidou. Chúc anh một trận chiến may mắn, à không, trong trường hợp này là…… ----Chúc anh một cuộc hẹn hò tốt đẹp.”

“Haha, mang hàm nghĩa gì đây trời”

Lắng nghe lời chúc phúc kỳ lạ nhưng cũng rất phù hợp của cô em gái, Shidou không thể không bật cười.

“Em cũng vậy, Kotori”

“Un”

Sau câu trả lời ngắn gọn của Kotori, cơ thể của Shidou được dịch chuyển ra phía bên ngoài con tàu không chút chậm trễ. Tầm nhìn của cậu ngay lập tức thay đổi từ khoang chỉ huy của con tàu thành vũ trụ vô tận. Một cảm giác lơ lửng bao phủ toàn bộ cơ thể của cậu.

“Ooh……!?”

Shidou hét lên vì cơ thể của cậu đã thoát khỏi lực hấp dẫn, gần như đang xoay vòng tại chỗ.

Tuy nhiên, đúng như những gì Kotori đã giải thích, có một cảm giác không thể tưởng tượng được như có một bàn tay tàng hình đang trợ giúp cậu từ phía sau. Đó chắc chắn là Territory đang duy trì tư thế đứng của Shidou. Đương nhiên, do thực tế cậu không có kinh nghiệm trong việc di chuyển trong không gian, cảm giác tê tê kỳ lạ đó không thể dứt được. Nhưng cậu có thể thở một cách bình thường với nhiệt độ cảm nhận được ở làn da khá là thích hợp. Những điều kiện này vừa đủ để cung cấp cho Shidou một môi trường thích hợp để nói chuyện với Mukuro một cách bình thường.

“----Okay”

Shidou gật đầu nhẹ, mạnh mẽ chụm chân và đạp vào trong không gian. Theo lực đẩy được tích lũy từ trong chuyển động, cơ thể của Shidou được đẩy đi về phía của Mukuro.

“----Huh?”

Sau đó cô mới nhận ra thực thể phiền nhiễu đang dần dần đi về phía của cô. Mukuro nhìn sang phía bên và nhận ra Shidou đang tiếp cận đến, nghiêm túc nheo mắt đáp lại.

"Mi, ta nhớ...... bóng dáng tên là Shidou, nếu không nhớ ra thì quả là đáng tiếc. Chẳng phải Muku đã vĩnh biệt mi với những lời lẽ đầy ghê tởm hay sao?"

Nghe thấy giọng nói thật của Mukuro lần đầu tiên mà không cần bất cứ một phương tiện điện tử nào, một chút căng thẳng thần kinh cùng với sự phấn khởi và ý nghĩa quyết định của nhiệm vụ nảy sinh trong trái tim can đảm của Shidou khi cậu chú tâm nhìn Mukuro.

“Tôi rất có vinh hạnh khi cô có thể nhớ được tên của tôi. Không lẽ cô muốn nhìn thấy tôi tệ hại như thế này sao?”

“……Huh?”

Mukuro nghiêng đầu, nhưng điều đó không phải cô không hiểu những lời thuyết phục của Shidou. Nói ra những lời như vậy khiến cô ấy nghi ngờ Shidou đã vô tình đập đầu vào đâu đó và bị ảnh hưởng tâm lý. Tuy nhiên, Shidou không để ý tới điều đó và ung dung tiếp tục.

“Sẵn sàng đi, cô bé hư hỏng. Cô nên biết rằng cái tôi của tôi không hề có giới hạn đâu”

Trong thế giới tăm tối không phân biệt được trời đất là đâu, những bức màn nặng nề được mở ra để hé lộ một bí mật [hẹn hò] giữa con người và Tinh Linh.

(Còn tiếp - Hết tập 14)


Chú thíchEdit

  1. Tiền xu ¥ của Nhật gồm có đồng 1, 5, 10, 50, 100 và 500. Sáu xu 5¥ sẽ phát âm thành "ろくなご縁がない" có nghĩa là "Không có vừa lòng nhân duyên"
  2. Thất Tịch: mùng 7 tháng 7, ngày Ngưu Lang với Chức Nữ được phép gặp lại nhau hằng năm
  3. Natsumi "なつみ" với Nattsu "ナッツ" phát âm tương tự
  4. Mikie "ミキ" cùng Miku "ミク" phát âm gần giống
  5. nickname Nia đặt cho Origami
  6. Nia cho Mana 『マナ』 lên biệt hiệu 『マナティ』 ý là hải ngưu
  7. Buoyancy-board
  8. Bị ám ảnh vụ Shidou phiên bản badass bế công chúa hồi tập 12 đó mà. Yaoming.png
  9. Beelzebub, Hoàng tử thứ ba của Địa Ngục, cái tên của hắn thường được hiểu là " Chúa tể của những con nhặng " hoặc " Kẻ ẩn náu trên thiêng đàng ".Beelzebub có địa vị rất cao ở dưới địa ngục, hắn là tổng tư lệnh, là cánh tay phải của Lucifer khi đã dẫn đầu 1 đoàn quỷ nổi dậy tạo phản trong cuộc chiến giữa Thiên Đường và Địa Ngục. Vào thế kỷ thứ 17, thầy trừ tà Sebastien Michaelis đã phải liệt hắn vào 1 trong 3 thiên thần sa ngã đáng sợ nhất, 2 kẻ còn lại là Lucifer và Leviathan, vào thế kỷ 18, hắn lại bị liệt vào Tam Quỷ Tà Ác cùng với Lucifer và Astaroth.Trước khi bị trục xuất, hắn là 1 cherubim, thiên sứ cấp cao đứng sau seraphim với 4 cái cánh, seraphim là 6. Chứng tỏ quyền năng của hắn vô cùng lớn. Beelzebub là chúa tể của những con ruồi – loài vật mang theo những bệnh dịch khủng khiếp nhất đã cướp đi sinh mạng của cả hàng triệu người . Beelzebub còn có thể biến thành hình dạng ruồi và tự tạo ra những cơn dịch bệnh. Chính vì sự tàn ác và lòng tận tụy cực kỳ đáng tin tưởng từ thời hắn còn làm cố vấn cho Chúa nên Beelzebub cực kì được Lucifer trọng dụng. Beelzebub tượng trưng cho những tên bạo chúa, là người gây nên tập tục thờ phụng các con quỷ, là người đánh thức những dục vọng của các thầy tế, là người mang đến sự ganh tỵ, sát nhân và chiến tranh. Beelzebub có một người bạn thân bị cầm tù ở vùng Biển Đỏ là con quỉ một cánh – Abezethibou. Khi ở tận cùng của địa ngục, giọng của Beelzebub vang lên: “Ta, hoàng tử của địa ngục, ta sẽ thừa kế sức mạnh đó và phá hủy tất cả mọi thứ từ thời kỳ của Adam và con cháu của hắn tạo ra, kể cả khi đó là việc duy nhất ta phải làm” – trong cuốn sách Gospel of Nicodemus được viết vào thế kỷ thứ 5 sau công nguyên. Theo cuốn The Lesser Key Of Solomon: Goetia, Beelzebub ( hay Baal, Bael ) xếp thứ nhất trong 72 trụ cột, là thần mùa màng của người Xê-mít, nhưng sau này bị thiên chúa giáo sát nhập và biến thành Baalzebu trở thành một trong 7 tội ác, tội tham ăn. Theo Thiên Chúa giáo, hắn có sức mạnh ngang ngửa Satan. Chủ nhân của 66 vùng quỷ địa, có khả năng làm khiến người trở nên vô hình, chia sẻ trí tuệ và điều khiển thời tiết.
  10. Bên Nhật chia làm ba học kỳ. HKI từ tháng 4>>7, HKII từ thang 9>>12 và HKIII là tháng 1>>2
  11. tốt nghiệp khóa Wizard chăng? :v
  12. lợi hại ở đây theo jap nó mang theo ý khác nữa, đó là "đáng sợ"
  13. một nhân vật hư cấu của Walt Disney.
  14. chỗ này nếu mềnh hiểu đúng thì thay vì quăng cho rơi tự do từ vài ngàn mét thì «Zodiac» chỉ ném trực tiếp lên mặt đất thôi
  15. em này giọng giọng cổ quái kiểu lão bà bà nhé.
  16. Michael: Thiên Thần của quyền lực- armed force. Michael nghĩa là “Người giống Thiên Chúa” hoặc “Giống như Thiên Chúa”. Michael là Thiên thần đầu tiên được Thiên Chúa tạo dựng, là vị trưởng trong các Tổng Lãnh Thiên Thần, có nhiệm vụ bảo vệ, khuyến khích, về sức mạnh, sự thật và chính trực. Tổng Lãnh Thiên Thần Michael bảo vệ chúng ta về thể lý, tâm lý và tình cảm. Ngài cũng giám sát mục đích sống của chúng ta. Chức năng chính của ngài là loại bỏ những điều xấu. Tổng Lãnh Thiên Thần Michael cầm gươm lửa để bảo vệ chúng ta khỏi Satan và những điều tiêu cực. Khi có ngài ở bên, bạn có thể thấy lấp lánh ánh sáng xanh hoặc đỏ. Hãy cầu xin Tổng Lãnh Thiên Thần Michael nếu bạn thấy mình bị tấn công về tâm lý hoặc thiếu can đảm giữ lời hứa, thiếu động lực, thiếu lòng tin, thiếu can đảm, mất phương hướng, thiếu nghị lực, thiếu sức sống, thiếu tự tin, và cảm thấy bất xứng. Michael giúp chúng ta nhận biết mục đích sống và giúp bảo vệ. Thánh Michael đã chống lại thần dữ để bênh vực quyền tối cao của Thiên Chúa. Giáo Hội nhận thánh Michael như Ðấng bảo trợ và tin rằng ngài vẫn dâng lời cầu nguyện của chúng ta lên ngai tòa Chúa. Tổng Lãnh Thiên Thần Michael cũng đã hiện ra với nhiều người, đặc biệt năm 708, ngài hiện ra với Ðức Giám Mục thành Arranche và Ðức Giám Mục đã xây một thánh đường nguy nga để kính dâng Ðức Michael tại Mont Saint Michel. Michael đã chiến thắng Satan (thiên thần sa ngã), ở trong Vườn Địa Đàng để dạy cho Adam cách gieo trồng và chăm sóc gia đình, nói với Moses trên Núi Sinai, và năm 1950 ngài được tôn vinh là Thánh Michael, “bổn mạng của cảnh sát”, vì ngài giúp can đảm và anh dũng. Ngài cũng có “bí quyết lạ” về sửa các thiết bị điện và máy móc, kể cả máy tính và xe cộ. Nếu xe bị hư, hãy cầu xin Tổng Lãnh Thiên Thần Michael.Ngài giúp chúng ta hành động theo sự thật mà không thỏa hiệp, với tính liêm chính và giúp chúng ta tìm ra bản chất và vẫn là chính mình. Ngài hay giúp đỡ nên khi gặp khó khăn trong công việc, khi bị chứng nghiện nào đó, khi bị bệnh, khi đau khổ, hoặc gặp ác mộng, hãy cầu xin Tổng Lãnh Thiên Thần Michael. Kinh cầu cùng Tổng Lãnh Thiên Thần Michael: Lạy ơn Tổng Lãnh Thiên Thần Michael, xin giúp chúng con trong cơn giao chiến, đánh phá sự hiểm ác mưu sâu quỉ dữ. Chúng con sấp mình nguyện xin Chúa chế trị nó cùng xin nguyên soái cơ bình trên trời lấy quyền phép Chúa mà hạ Satan cùng các quỉ dữ đang rong ruổi khắp thế làm hại các linh hồn bắt chúng giam cầm trong hỏa ngục. Amen.
  17. Câu này mình vốn đã sửa lại cho hợp ngữ cảnh, có lẽ bên eng dịch nhầm, hoặc có thể mình nhầm.
  18. AI = Artificial Intelligence = trí tuệ nhân tạo
  19. Ai từng chơi qua hay có tìm hiểu sơ qua về game PS3 của DAL thì chắc biết cái tên này rồi nhỉ——Nữ chính của «Date A Live: Ars Install», Arusu(或守) Maria(鞠亜)
  20. Ai không biết Geisha là gì thì hỏi Dr.Google.
  21. Đọc thêm tại ĐÂY
  22. Chắc biết hết rồi. Tìm hiểu thêm tại ĐÂY
  23. Momotarou (桃太郎(ももたろう) hay Đào Thái Lang): tên của Cậu Bé Quả Đào trong tiếng Nhật, nhân vật chính trong câu chuyện cùng tên. Xem thêm tại ĐÂY
  24. Cô Bé Bán Diêm: là một câu chuyện ngắn được viết bởi một nhà thi sĩ Đan Mạch và tác giả Hans Christian Andersen. Câu chuyện xoay quanh ước mơ và hi vọng của một cô bé đang hấp hối. Xem thêm tại ĐÂY
  25. Rừng Đen (Schwarzwald):là một dãy núi xen lẫn rừng ở Baden-Württemberg, phía Tây Nam nước Đức. Xem thêm tại ĐÂY
  26. Hansel và Gretel: Một câu chuyện cổ tích thần tiên có nguồn gốc từ Đức, viết bởi anh em nhà Grimm, xuất bản năm 1812. Xem thêm tại ĐÂY
  27. Cô bé Lọ Lem (Cinderella): là một câu chuyện cổ tích về một cô bé được bà tiên giúp đỡ để đến găp vị hoàng tử của mình. Xem thêm tại ĐÂY
  28. Nàng tiên cá (Tiếng Anh: The Little Mermaid;Tiếng Đan Mạch: Den lille havfrue): là truyện cổ tích nổi tiếng của nhà văn, nhà thơ người Đan Mạch Hans Christian Andersen, kể về một nàng tiên cá nhỏ mong muốn từ bỏ cuộc sống dưới đáy biển và thân phận người cá của nàng để có được một linh hồn của con người và tình yêu của chàng hoàng tử loài người. Xem thêm tại ĐÂY
  29. Bộ quần áo mới của hoàng đế (tiếng Đan Mạch: Kejserens nye Klæder): là một truyện ngắn của nhà văn Hans Christian Andersen về việc hai người thợ dệt hứa với vị hoàng đế là sẽ dệt cho ông một bộ y phục mà khi ông mặc vào thì những kẻ ngu ngốc, bất tài hoặc bất xứng với địa vị của họ sẽ không thể nhìn thấy. Xem thêm tại ĐÂY
  30. Issun-boushi (一寸法師): là một câu chuyện cổ tích của Nhật Bản, thường được thấy trong các cuốn truyện tranh cổ của Nhật Bản – Otogizoushi. Xem thêm tại ĐÂY
  31. Đây là lời của tên quái nhân, vì là quái nhân nên nói sẽ không giống như người bình thường, không được edit lại vì đây là ý của tác giả.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 13❇   Date A Live   ❇► Xem tiếp Tập 15
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.