FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Date a Live - Tập 16: Kurumi Refrain

Tự Chương — Đồng Minh của Công LýEdit

Tokisaki Kurumi là một cô gái hiền lành, những người quen biết cô ấy đều có chung đánh giá như vậy.

Sinh ra trong một gia đình sung túc, cô bé được nuôi lớn trong vòng tay yêu thương của cha mẹ, từ nhỏ đến khi lớn đều chẳng gặp bất kỳ điều gì để gọi là bất mãn hay mất tự do cả, cứ thế mà 17 năm tuổi đầu lướt qua trong êm đềm.

Không có điều gì để oán hận, cũng chẳng hề bị ai ghen ghét, cuộc sống yên bình nhàn nhã thấm thoát trôi đi.

Đây nhất định là hết sức hạnh phúc đây. Hầu như tất cả mọi người đều có chung đánh giá như vậy đối với cuộc đời của cô ấy, và thực tế chính bản thân cô cũng cho rằng như là vậy.

Thế nhưng, nếu nói là cô không có điều chi để phiền não, thì nó cũng không đúng lắm.

——Cảm giác bất lực luôn phảng phất.

Có lẽ là bởi do từ khi sinh ra và lớn lên đã ở trong một hoàn cảnh chẳng hề mất sự tự do, hoặc có lẽ là bởi bản tính từ nhỏ đã sẵn như vậy, mà trong lòng Kurumi vẫn thường thường cảm thấy điều đó.

Nhìn ra thế giới xung quanh, vẫn còn có rất nhiều người phải gánh chịu hoàn cảnh gian nan khốn khổ.

Có người mất mạng vì bị cuốn vào chiến tranh, có người sinh ra đã mang mầm bệnh bẩm sinh đâm ra chẳng còn sống được bao lâu. Còn có những người khố rách áo ôm, cả bữa ăn cũng khi no khi đói, bị người ta phân biệt đối xử. Trên thế giới này, những làn gió lạnh lùng luôn sẵn sàng cuốn phăng những kẻ yếu đuối đi mà chẳng hề có chút lưu tình nào.

Qua Tivi, sách báo, tạp chí——rồi tận mắt chứng kiến nữa.

Thấy được những điều đó, cảm giác bất lực ngụ trong lòng Kurumi ngày càng mãnh liệt hơn.

Có lẽ, đó là cái gì đó mà tất cả chúng ta đều đã từng cảm nhận qua. Nhưng bởi, tất cả mọi người đều biết rõ cái thế giới này nó vô tình thế nào, thế là vứt bỏ nó đi, không màng quan tâm đến những thứ xa vời ấy——góc khuất bất hạnh của thế giới.

Song trong lòng Kurumi mặc kệ là bao lâu thì những thứ ấy vẫn luôn nằm đọng lại.

Có lẽ bản thân mình có thể làm được điều gì đó.

Muốn được vươn tay viện trợ đối với những người trong cảnh khốn khổ lầm than.

Lối suy nghĩ trượng nghĩa ngây thơ này, theo hướng tốt mà nói, là hồn nhiên trong sáng, còn theo hướng xấu, chỉ là sự ấu trĩ.

Chẳng một ai chú ý tới nó, dòng cảm xúc bắt nguồn từ trong tâm căn Kurumi.

Có lẽ, bởi cô vốn chính là một người như vậy, mà mới phát sinh ra điều đó đây.


——Vào một ngày nào đó.

Hôm ấy, vẫn thường lệ như mọi ngày.

Khoảng chừng 5 giờ chiều. Cùng với bạn bè đồng trang lứa tan học về nhà dưới sắc trời hoàng hôn nhuộm cam, vừa đi vừa tán gẫu với đứa bạn.

"——Kìa, Sawa-san."

"Ừm?"

Được Kurumi gọi tên, cô bạn cùng lớp, Yamada Sawa thoáng nghiêng đầu. Một thiếu nữ chất phác với mái tóc màu nâu, được thắt bím lại thành nhiều sợi.

"Ngày mai cậu có dự định gì hông? Nếu như không có thì, hy vọng cho phép tớ về nhà cậu làm phiền một tý nghe."

"Ừ, không thành vấn đề... À ha, lẽ nào là, cậu lại muốn bế 'Maron' chứ gì?"

Sawa mỉm cười nói vậy. Maron, là con mèo được nhà Sawa mua từ trại nuôi dưỡng. Một chú mèo Mỹ lông ngắn, nó không chỉ chẳng biết sợ người lạ là gì, mà thậm chí còn dám lăn ra làm nũng luôn cơ.

"Đâu, đâu có. Tại, tại người ta muốn cùng cậu học nhóm một tẹo thôi mà..."

"Haha, vậy thì cứ thế đi. Mời cậu ghé qua chơi đó.——Mà nè, Kurumi-san yêu mèo đến vậy, sao không tự nuôi một con phải tốt hơn hông."

Lời của Sawa khiến Kurumi có chút cau mày.

"...Mẹ tớ bị dị ứng với mèo."

"Ra thế, vậy thì ráng chờ đến khi sống tự lập thì nuôi một bé hen."

Sawa nói thế rồi lại nở một nụ cười, sau đó vẫy tay, hướng về phía nhà của cô mà đi đến.

Kurumi vừa vẫy tay vừa chào tạm biệt cô bạn, đến khi bóng của cô nàng lảng mất vào trong ngôi nhà mới chịu tiếp tục cất bước đi.

Không có điều gì để ai oán cả, mỗi ngày đều bình yên trôi qua. Bạn bè đều được Trời thương, không gặp phải cảnh ngộ gì khốn đốn hết, vì vậy nói theo cách này thì chẳng có vấn đề chi sất.

Sau đó, cũng nhất định phải tiếp tục duy trì những ngày tháng yên bình này. Mặc nhiên đáy lòng Kurumi dù có hơi hơi gợn sóng, nhưng cô quyết không màng bận tâm đến nó làm chi nữa, lẳng lặng hướng về nhà.

——Kurumi nhận thấy có gì đó không giống như thường lệ, rồi không lâu sau đó.

"...Etou?"

Quẹo sang vài cái ngõ nhỏ, Kurumi chợt phải mở to mắt để nhìn xung quanh.

Bất tri bất giác, con người, động vật, các loại âm thanh, mọi thứ đều biến mất.

Quả thực tựa như là, bản thân cô đã lạc bước vào một thế giới khác vậy.

Trong thoáng chốc, Kurumi nhầm tưởng rằng lỗ tai mình có vấn đề——nhưng không phải như vậy. Tiếng sột soạt từ y phục của bản thân, Kurumi vẫn nghe rất rõ như cũ.

"Đây là, gì đây..."

Kurumi tuy vẫn không biết phải làm thế nào, nhưng vì để rời khỏi đây mà cô tiếp tục bước đi.

Nhưng——

"Cái gì đây..."

Bước chân Kurumi nhanh chóng khựng lại.

Lý do rất đơn giản. Trước mặt cô, bỗng xuất hiện một quái vật huyền bí.

Sinh vật đó hệt như một cái bóng đen ngưng kết lại thành một hình người thông thường. Cơ thể sinh vật đó tản mát ra hơi thở đầy mơ hồ, phát ra những âm thanh không biết phải gọi nó là rên rỉ hay là rít gào.

"Kyaa——!?"

Hết sức rõ rệt, đó là sự tồn tại của một thứ bất bình thường.

Hơi thở Kurumi trở nên ngập ngừng, cô muốn chui vào cái lỗ nào đó để trốn.

Song, cái cơ thể ngập tràn trong căng thẳng đó nào có hành động theo ý muốn của cô. Kurumi chợt vấp chân mà ngã, đặt mông hiện tại trên mặt đất.

"Kyaa...!"

"————————"

Tiếp theo, tựa như đã chú ý tới Kurumi, con quái vật chầm chậm tiếp cận cô.

"Không... Đừng mà...!"

Kurumi cái gì cũng đều không làm được nữa, đành rét run cả người chịu sự an bài.

Thế nhưng——chỉ sau một cái nháy mắt.

"...!?"

Tầm nhìn của Kurumi chợt bị ánh sáng bủa vây. Một tiếng nổ mãnh liệt vang lên, sau đó thì con quái vật tiếp cận Kurumi đã biến mất.

Một thiếu nữ xuất hiện, tựa như vừa đổi chỗ với con quái vật ấy.

"——Cô không sao chứ?"

"Etou... Ừm——tôi, không có việc gì..."

Kurumi nghi hoặc mà ngẩng đầu, ánh mắt hạ xuống nhìn vào người thiếu nữ.

Mái tóc cô ấy dài phiêu động theo gió, vẻ ngoài đầy nghiêm chỉnh. Gương mặt phảng phất chút u buồn, cảm giác thần bí ngày một tăng. Thứ cô ấy mặc, là bộ lễ phục mỹ lệ với những tia sáng huyền ảo. Gộp tất cả những yếu tố này lại, có thể nói, cô ấy ví như là một thiên sứ hay là nữ thần nào đó vậy.

Sau khi định tâm lại, Kurumi hiểu rằng. Chính cô gái này là người đã hạ gục con quái vật bóng kia, và cứu mạng cô.

"C-Cảm ơn cô, đã cứu tôi..."

Kurumi lắp bắp nói lời cảm tạ, người thiếu nữ ấy chậm rãi vươn tay ra với cô.

Nắm lấy bàn tay đó, Kurumi cuối cùng cũng đứng lên được.

"Nhưng... Hồi nãy, rốt cuộc là..."

Sau lời hỏi han của Kurumi, người thiếu nữ rủ mắt xuống và nói.

"——Là Tinh Linh. Thứ quái vật, mang sự hủy diệt đến thế giới này."

"Tinh Linh..."

"...Đúng vậy. Mà, cô là ai? Vì sao lại ở chỗ này?"

"Aa, xin lỗi. Tôi tên là Tokisaki Kurumi. Lý do vì sao ở đây... Kỳ thực chính tôi cũng không biết nữa."

Sau khi Kurumi nói vậy, thiếu nữ mm-hmm với tay vịn cằm, có vẻ như đang suy nghĩ cái gì đó.

"...Tự nhiên mà lạc đến đây à? Hừ, có khi nào bởi do cô có khả năng thích ứng chăng?"

"Hở...?"

Kurumi nghiêng đầu mà phát ra âm thanh đó. Tiếp tục, người thiếu nữ ấy trực tiếp tập trung ánh nhìn vào đôi mắt Kurumi.

"——Đột nhiên hỏi như này ắt có chút đường đột. Kurumi, cô, có muốn sở hữu sức mạnh không?"

"...Sức mạnh...?"

"...Phải. Sức mạnh giống như của tôi, cô có muốn không? Cô nhất định có tính tương thích với Sephira( Kết Tinh Tinh Linh ) rất tốt đấy. Nếu như cô nguyện ý mà nói——hy vọng cô có thể đồng hành cùng tôi, cứu rỗi thế giới này."

"————"

Đột nhiên nói ra—những lời lẽ đầy hoang đường.

Người bình thường nhất định sẽ cười trừ, rồi nảy sinh hoài nghi đây.

Kurumi tất nhiên cũng không phải là không có nghĩ qua điều đó.

Thế nhưng, từ xa xa trong sâu thẳm, bắt nguồn từ cảm xúc ẩn sâu trong nội tâm, một cách vô thức đã đẩy mạnh Kurumi tiến về phía trước.

"Thật tuyệt vời. Như cô nói thì sức mạnh ấy chẳng khác gì có hơn cả trăm người gộp lại đây."

Thiếu nữ ấy sau khi nghe vậy chợt mỉm cười, rồi sau đó, tiếp tục nói.

"——Mong được chiếu cố, Kurumi. Tôi gọi là Takamiya Mio. Cũng chính là cái được gọi là... Đồng minh của Công Lý."

Chương 1 — Cám Dỗ của Ác MộngEdit

Phần 1Edit

"Kuru, mi..."

Shidou vô tình, thốt ra cái tên ấy.

Người thiếu nữ bất chợt xuất hiện trước tầm mắt, thu hút lấy sự chú ý, ánh mắt tình cờ đổ dồn hết vào người thiếu nữ ấy——. Rồi cái tên ấy đã tự động bật ra.

Song, cũng đâu còn cách nào khác.

Bởi vì, ấn tượng mà người thiếu nữ ấy mang đến——đúng là có thể dễ dàng cuốn lấy toàn bộ sự tập trung của Shidou.

Bóng mượt cùng diễm lệ, mái tóc đen tuyền ấy.

Lộng lẫy đến mê hồn, làn da trắng tựa gốm sứ ấy.

Nụ cười tỏa nắng, bờ môi đỏ thắm như cánh hồng ấy.

Còn có thể hơi hơi nhìn thấy từ khuất sau lớp tóc mái——con ngươi mang hình hài chiếc đồng hồ ấy.

Người thiếu nữ như vậy, trên thế gian này chỉ độc nhất một người.

——Kurumi. Tokisaki Kurumi.

『Tinh Linh tàn ác nhất』, thao túng Thiên sứ của Thời Gian «Zafkiel».

Những lần xuất hiện trước mặt nhóm Shidou, đều nhắm vào tính mạng của cậu, lúc thì với một tư cách kẻ địch mà ngang tàng mà uy hiếp, khi thì như một Tinh Linh đồng minh kề vai sát cánh bên cạnh bọn họ, ngay tại đây, ngay lúc này, lần nữa hiện diện.

"Rốt cuộc, tại sao——"

Những lời này, lơ đễnh bật ra khỏi cửa miệng Shidou.

Dù sao, việc Kurumi đột nhiên xuất hiện, không phải ở trong một hẻm nhỏ trong đêm tối, càng không phải là vào lúc Shidou đang rơi vào tình thế khốn cùng bị kẻ địch vây hãm——

Mà là ngay tại đây, trong phòng học cao trung năm hai lớp thứ tư của Shidou.

Mặc nhiên ngồi ở đó, không phải với tư cách như thường lệ, loại cảm giác bất thường này tồn tại, khiến Shidou không khỏi nuốt chút nước bọt xuống để làm ẩm cổ họng.

"——Hì hì."

Kurumi vẫn ngồi trên ghế tựa hồ cảm thấy biểu hiện của Shidou rất thú vị mà thả lỏng đôi gò má, tựa như muốn trêu tức mà nói rằng.

"Tại sao á… Bạn đang nói cái chi thế, Shidou-san? Đối với bạn cùng lớp đã lâu mới đi học trở lại, bộ bạn không có gì khác để nói hết ư."

Nói vậy, cô nàng đứng dậy, tựa như muốn khoe bộ y phục bản thân cô đang mặc.

Khoác trên người cô, nào phải là bộ Linh Phục nhuộm màu đỏ của máu như hằng lệ, mà là áo khoác cùng bộ váy xếp nếp, một bộ đồng phục cao trung cùng kiểu như bộ Shidou cùng các bạn học sinh khác đang mặc.

"Cô…"

Shidou nhíu mày phát ra tiếng nghi hoặc.

Sự thực là, Kurumi vào mấy tháng trước đúng là cũng mang dáng vẻ này. Tuy rằng không rõ là cô nàng làm như thế nào, nhưng tạm thời cô đúng là học sinh mới được chuyển tới lớp này theo thủ tục, dù hiện tại cô có quãng thời gian tạm phải nghỉ học.

Thế nhưng, cho dù là vậy, mặc lời cô ấy nói, Shidou cũng đâu có ngây thơ đến mức dễ dàng tiếp nhận như vậy được. Nói đến cùng, việc cô tự thân nhập học vào chỗ này, đúng là nhắm vào bản thân Shidou đây.

"Ara ara."

Do nhận ra sự cảnh giác từ trong ánh mắt của Shidou. Kurumi mỉm cười như muốn trêu cậu, rồi nhẹ nhàng từng bước tiến gần Shidou.

"Shido!"

"———"

Bởi rằng cảnh giác trước động thái này của Kurumi, hai cái bóng từ phía sau Shidou nhảy ào ra.

Mái tóc đen dài như trời đêm, cùng mái tóc ngắn chấm vai nhạt màu bất ngờ chắn trước tầm mắt Shidou. Hai cô gái này đều là Tinh Linh học chung lớp với Shidou, Yatogami Tohka cùng Tobiichi Origami.

Mà, có vẻ như Kurumi đã dự đoán được trước hành vi của hai người họ. Cô nàng mỉm cười với một chút kinh ngạc cũng không có, sau đó đưa tay sờ lên khóe môi.

"Ufufu, vẫn rất chi là đào hoa nha, Shidou-san."

Kurumi sau khi nói xong lời trêu tức đó, bèn sử dụng ánh mắt như liếm láp mà nhìn về phía Tohka với Origami.

"Xin các cô cứ yên tâm. Mình không có dự định gây rối gì ở đây đâu mà."

"Ngươi định làm gì…!"

"Cô muốn bọn tôi tin tưởng cô?"

"Ara ara, người ta chưa gì đã bị ghét rùi. Thiệt đắng lòng quá đi mất."

Kurumi cố ý giả vờ như muốn khóc. Tohka trong nháy máy "Ơ…" không biết phải làm thế nào cho phải, nhưng khi thấy Origami vẫn kiên định bất biến, cô nàng lập tức khôi phục vẻ cứng rắn.

Tiếp tục, Kurumi một bên giả khóc một bên Kihihi nở nụ cười.

Cô sử dụng giọng đủ để các học sinh khác không thể nghe thấy mà nói.

"…Nếu như tôi thực sự dự định dùng vũ lực mà nói, hiện tại đã triệu hồi Thiên Sứ rồi cơ?"

"Hừ——"

Lời Kurumi khiến Shidou phải lặng thinh. Thấy Shidou phản ứng như thế, nụ cười của Kurumi càng thêm đậm, cô nàng tiếp tục nói tựa như hát.

"Sử dụng 《Thời Thực Chi Thành》 ôm lấy cả ngôi trường này, đem đám học sinh mất đi ý thức làm con tin bởi các phân thân của mình… Hiện tại tất cả học sinh đều đang ở dưới tình trạng cá nằm trên thớt, Shidou-san đến cùng sẽ chống lại mình như thế nào ta, thiệt là chờ mong quá đi."

"Kurumi…!"

"Ufufu, fufu."

Vẻ mặt Shidou trở nên nghiêm trọng khi lại thốt ra cái tên đó, Kurumi thì dùng tiếng cười khiến người ta sởn cả gai óc để đáp lại.

"Hy vọng sau khi mình nói vậy thì đã đủ để chứng tỏ rằng mình hiện tại không muốn làm gì cả. Nếu như bạn vẫn không muốn tin tưởng nữa thì——mình đành không khách khí nhằm chiều theo mong muốn của Shidou-san cũng không thành vấn đề đâu ha."

"…Ơ, cô——"

Giọng điệu yêu mị lẳng lơ ấy xác định rõ sự uy hiếp, làm cho hơi thở Shidou trở nên gấp rút.

Tohka với Origami cũng tăng cường cảnh giác, tay siết chặt lại. Nhưng Shidou vì muốn hai người dừng lại mà đưa tay nắm lấy vai hai cô nàng.

"…, tôi hiểu rồi."

"Ufufu, Shidou-san vẫn rất chi là dịu dàng mà."

Câu trả lời khiến cho Kurumi nở nụ cười thỏa mãn, cô nhẹ nhàng vuốt tóc.

Dáng vẻ yêu kiều mê hồn ấy khiến Shidou không thể lảng ánh mắt ra được, song cậu vẫn chưa thể bỏ sự kiêng dè đi được.

Đây cũng phải thôi. Nếu như Kurumi không có dự định nhắm vào Shidou mà nói, thì đã chẳng tự nhiên đi học trở lại sau suốt quãng thời gian ấy làm gì,dù rằng Shidou vẫn chưa rõ ràng cho lắm.

"Kurumi, cô rốt cuộc định..."

"Ufufu. Xin đừng lộ vẻ đáng sợ như vậy chứ——, mình chỉ là muốn cùng tận hưởng đời học sinh với Shidou-san một chút thôi mà."

"…"

Lời Kurumi nói khiến Shidou á khẩu nghẹn lời.

Tiếp tục, Kurumi trêu tức mà nhún vai, rồi đột nhiên tiếp tục nói với giọng cao hơn.

Như thể, muốn để cho các bạn học sinh khác đều nghe thấy vậy.

"Quá đáng, thật là quá đáng mà. Mình rõ ràng chỉ là muốn được đi học chung với Shidou-san thôi mà——, người ta không phải đã tuân thủ nghe theo lời căn dặn của Shidou-san rồi sao. Người ta lúc ở nhà Shidou-san toàn phải khỏa thân suốt nè, nhất nhất ngay lập tức theo hầu hạ khi được gọi nè. Đều đã làm đến nước này rồi mà một chút khen thưởng cho người ta cũng không có, hức hức hức..."

"Ớ!?"

Xàm ngôn loạn ngữ thốt ra từ trong miệng Kurumi khiến Shidou đớ cả người.

"Cô, cô hiện tại nói cái quái gì vậy! Cái loại chuyện đó——"

Shidou vội vàng muốn đính chính lại chuyện này.

Nhưng, đã quá muộn màng. Sau khi nghe xong Kurumi nói đám bạn bè cùng lớp một bên cứ nhìn Shidou một bên xì xào to nhỏ.

"Ể… Lời vừa rồi là thật đây? Itsuka-kun lại thế nữa rồi à?"

"Hình như, Tokisaki-san chuyển đến hồi tháng 6 đúng không ta?"

"Ừ, nhưng sau đó phải tạm nghỉ học… Ể, có lẽ nào cô ấy ở trong nhà của Itsuka suốt…!?"

Cứ như vậy, những lời đồn thổi vô căn cứ cứ thế cấp tốc lan truyền ra.

"…Oooiiiiii……"

Shidou đưa tay ôm trán tuyệt vọng. Tương phản là Kurumi nở nụ cười tựa như đang vui vẻ vô cùng.

Mà, giờ cũng không phải là lúc để lo lắng những chuyện đó, hơn nữa tai tiếng về Shidou cũng đã vốn không tốt sẵn từ trước rồi. Shidou vò đầu để tĩnh tâm lại, sau đó thở một hơi thật sâu, giữ ánh mắt về lại bên người Kurumi.

"…Chỉ là để tận hưởng đời học sinh sao, liệu có thật không. Nếu như mục đích của cô thực sự là vậy, thì bọn tôi sẽ rất hoan nghênh. Ngoài ra, có mở tiệc chào mừng cũng không có vấn đề gì——. Tất nhiên là, tôi phải phong ấn Linh Lực của cô trước cái đã."

Shidou chau mày nói vậy.

Đương nhiên, Shidou không hẳn là nghiêm túc. Không, đúng hơn mà nói, thì những lời này thực sự xuất phát từ chân tâm của cậu, song Shidou không cho rằng Kurumi sẽ thành thật mà tiếp nhận điều đó.

——Thế nhưng.

Câu trả lời từ Kurumi hoàn toàn tương phản với dự đoán của cậu.

"Yup, được thôi. Không thành vấn đề."

"…, ể?"

Phản ứng của Kurumi khiến Shidou nghi hoặc.

Shidou cẩn thận xem xét ý tứ trong lời của Kurumi. Hiện tại cậu có chút hoài nghi cái lỗ tai cùng cái đầu của mình xem có điều gì bất thường không. Sau vài giây, cậu liếc mắt trông biểu hiện của Tohka với Origami, họ cũng đang kinh ngạc bất ngờ như Shidou——mà trố mắt ra nhìn.

"Kurumi…? Cô vừa, vừa mới nói cái gì——"

"Mình nói là mình có giao phó Linh Lực cho Shidou-san cũng không thành vấn đề. Chỉ là——"

Kurumi chợt dựng ngón trỏ lên, cùng một nụ cười ngất ngây lòng người.

"Mình có một điều kiện."

"……"

Shidou hết hít rồi lại thở một hơi.

Cô nàng Kurumi này hẳn đâu thể dễ dãi giao Linh Lực của bản thân mình ra như vậy được. Chẳng khó để tưởng tượng trước, điều kiện này ắt sẽ là khó như hái sao trên trời đây. Thôi thì xem như lời cô ta nói ra như giỡn chơi chắc cũng thỏa nhỉ.

Nhưng, Shidou đâu thể nói thẳng ra như vậy. Dù cho chỉ là một khả năng nhỏ bé, chỉ cần là có thể phong ấn được Linh Lực của Kurumi, thì Shidou không hề còn có sự lựa chọn nào khác——. Quan trọng hơn là, khác với ánh mắt bỡn cợt lúc nãy, ánh mắt của Kurumi lúc này điềm tĩnh hơn hẳn.

Shidou hạ quyết tâm gặng hỏi.

"…Điều kiện ấy, rốt cuộc là gì?"

"Là——"

Lúc này.

Ngay giữa lúc đôi môi Kurumi chuẩn bị nói ra, tiếng chuông thông báo giờ học bắt đầu bỗng vang lên.

"Ara, ara. Lại ngay vào lúc này mới chết. Tuy đáng tiếc thật đó, nhưng mà đành vậy thôi."

Dứt lời, Kurumi quay người đưa lưng về phía Shidou, dự định trở về chỗ ngồi của mình.

"Kurumi!"

Shidou cất tiếng gọi Kurumi quay lại. Đại khái bởi rằng bị cái giọng này thu hút, mà vài đứa bạn cùng lớp ngước nhìn cậu.

Song, Kurumi chẳng bất ngờ mấy, cô nàng chỉ cười hì hì, dựng một ngón tay lên giữ trước đôi môi của mình.

"Cụ thể bọn mình đợi sau giờ học hẵng nói nhé. Hiện tại xung quanh đông người lắm. Với cả——bổn phận của học sinh, là phải học tập cho đàng hoàng mà?"

Để lại những lời đó, Kurumi quay bước rời khỏi Shidou.


Phần 2Edit

"…Tobiichi Origami. Nguyên đội viên của AST. Quân hàm thuộc hàng Thượng Sĩ. Đẳng cấp Pháp Sư là B+. Vào mấy tháng trước, bởi vì vài lý do cá nhân mà đã đệ đơn từ chức."

Hiện đang ở trong một phòng thuộc chi nhánh Nhật Bản của DEM.

Artemisia • Bell • Ashcroft đang đọc thông tin được hiển thị trên một thiết bị di động cầm tay.

Vẻ ngoài của cô giống một cô gái tóc vàng mắt xanh thông thường. Nụ cười êm dịu khẽ hiện trên khuôn mặt, vốn đang phảng phất sự u buồn cùng nỗi nghi ngờ.

"——khẳng định không thể nào sai được. Chính là cô ta."

Artemisia nhẹ thì thầm sau khi xem xét tỉ mỉ hơn giữa đống thông tin tìm được.

Chiều cao, thể trọng, trình độ huấn luyện dùng Realizer, cùng nhiều số liệu khác đều đang hiển thị trên màn hình.

Thông tin hiện tại của Artemisia, vốn là từ cơ sở dữ liệu của các Pháp Sư quốc tế mà DEM nắm giữ được.

Pháp Sư hiện đại cũng không phải ám chỉ cái thể loại niệm chú văn hay là cầu nguyện gì cả, mà là chỉ những cá nhân sử dụng được Realizer, có khả năng triển khai trường Territory.

Vì thế, cần thiết phải cấy một thiết bị vi mô vào trong não bộ——, chuyện này mà muốn đơn lẻ tiến hành trong bí mật là hoàn toàn không có khả năng.

Nói cách khác, thông tin DEM thu thập các Pháp Sư có thể sử dụng Realizer, tất nhiên nhiều hơn bất cứ ai khác.

Khoảng chừng một tháng trước. Giữa lúc Artemisia định tập kích Tinh Linh Vũ Trụ, một Pháp Sư đã chợt xuất hiện. Để phòng ngừa ngộ nhỡ mà điều tra ngay sau đó, thông tin về cô gái đó trong cơ sở dữ liệu đã rõ rệt hiện ra ngay trên màn hình.

"Ừm…"

Thế nhưng, Artemisia bất mãn mà trề môi.

Như đã dự đoán, thông tin của cô gái đó đúng là có trong cơ sở dữ liệu, nhưng đó chỉ là những thông tin cơ bản, hoàn toàn không có thứ thông tin mà Artemisia cần đến.

"——Cô đang làm gì đấy, Artemisia?"

Lúc này. Chiếc ghế Artemisia đang tựa lưng vào hiện lên dáng vẻ của một ai đó. Cái giọng đó truyền đến từ sau lưng Artemisia.

Artemisia liếc nhìn, không biết tự lúc nào, đã có một cô gái đứng ở đó. Mái tóc cô có màu vàng nhạt hơn cả Artemisia, song đôi mắt lại xanh hơn hẳn. Nếu ví như Artemisia là mặt trời, thì cô gái kia có vẻ ngoài huyền ảo tựa như mặt trăng vậy.

Lời tuy là vậy, đây dù sao cũng chỉ dựa trên bề ngoài đơn thuần mà thôi. Hiện cô nàng có ngạo mạn tự xưng mình là mặt trời, thì Artemisia cũng không làm gì được.

Ellen • Mira • Mathers.

Tổng giám đốc điều hành, đứng vị trí thứ 2 trong Tập đoàn DEM, đảm nhiệm ngôi vị ai ai cũng đồng tình, Pháp Sư mạnh nhất của nhân loại.

"À, Ellen. Chỉ là tôi có chút việc cần điều tra thôi."

Artemisia mập mờ trả lời, Ellen thoáng khon người xuống, nhìn về thứ trong tay Artemisia.

"Số liệu của Tochiichi Origami à… Có vấn đề gì với cô ta sao?"

"Cô biết cô ta à?"

"Ừ, có biết qua một chút."

Sau lời hỏi han của Artemisia, Ellen hơi hơi díp con mắt mà trả lời. Chỉ là chút phản ứng nhỏ thoáng qua, nhưng không biết vì sao, lại cảm thấy như có chút căm phẫn mang theo trong ấy.

"Có vấn đề gì sao? Giữa cô với cô ta ấy."

"Không, không có gì đâu."

Ellen né tránh ánh mắt. Như vậy là đủ để xác nhận Ellen sẽ không trả lời bất cứ gì rồi. Artemisia quyết định bỏ qua chủ đề ban đầu.

"Cô ta, là Tinh Linh… Đúng không?"

"Phải. Mật hiệu là «Angel». Cũng là Tinh Linh đã từng có dạo được gọi là «Devil» đấy."

"Cô ta nguyên bản là người của AST mà?"

"Đúng vậy. Đại khái là vì bị Tinh Linh hóa mà đã từ bỏ chức vụ ở AST."

"Hmm…"

Artemisia chống cằm ngưng mắt nhìn bức ảnh chụp Origami xuất hiện trên màn hình lần nữa. Sau vài giây, cô khẽ nói.

"Kìa, Ellen. Tôi với cô ta, trước đây đã từng gặp nhau chưa?"

"…, có ý gì đây?"

"Cô ta, hình như có biết tôi."

"……"

Artemisia khiến Ellen đột nhiên không biết phải nói gì.

Nhưng, sau ít giây,kèm theo hơi thở dài, Ellen tiếp tục nói rằng.

"Artemisia. Cô tự đánh giá bản thân thấp quá đấy. Căn bản việc đội viên của AST có biết qua danh tiếng Artemisia • Bell • Ashcroft thuộc hạng SSS thì có gì gọi là kỳ lạ."

"Mm… Cô nói cũng phải."

"Tất nhiên. Lại nói, việc cô với cô ta có từng gặp nhau chưa, chính bản thân cô cũng không biết thì ta làm sao biết cơ chứ."

"Ahaha… Có vẻ đúng là vậy ha."

Artemisia sau đó nhún vai là cười khổ, Ellen bất đắc dĩ mà thở dài.

"Giờ không phải lúc, mau đi nào, ngài Ike đang triệu tập chúng ta đấy."

"À, ừ. Chờ tôi một tý."

Sau khi cho chiếc máy tính bảng về chế độ ngủ, cô đuổi theo bóng lưng Ellen rời khỏi phòng.

"……"

Tuy không nói gì nhưng trong khi cùng đi chung trong hành lang, Ellen có liếc nhìn Artemisia.

Artemisia nhạy cảm mà nhận ra được ánh mắt đó, quay qua mỉm cười. Ellen bất tiện mà lẫn nữa lại hướng về phía trước.

Hiện lúc Artemisia hỏi về chuyện của Origami, Ellen có hơi chút giật mình, cơ mà xem ra Artemisia vẫn chưa khôi phục lại ký ức của bản thân cô.

Sự thực đúng là, lúc trước Artemisia từng có đọ kiếm qua với Origami. Thành ra, cuộc đối thoại giữa hai người khi đó có khiến cô ta phát sinh nghi vấn cũng là khó mà trách được.

Khả năng ký ức được khai mở từ một cuộc đối thoại nhỏ trên chiến trường là rất hiếm đây, tuy vậy vẫn cần kiểm tra lại cuộc đối thoại đó một chút để xác nhận cho thỏa đáng. Ellen thầm nghĩ về điều đó trong khi cùng lên thang máy với Artemisia.

"Này, Ellen. Triệu tập chúng ta nghĩa là có phương án tác chiến mới rồi à?"

"Ai biết. Nhưng, ngài ấy có nói là muốn để cho chúng ta xem cái gì đó."

"Cho chúng ta xem?"

"Đúng vậy."

Nói chuyện một chút, thoáng cái nhóm Ellen đã đến được tầng cao nhất——Phòng Tổng Chủ Tịch của tập đoàn DEM, Isaac • Ray • Pelham • Westcott.

Tuy nhiên.

"————"

Ellen bất ngờ ngừng bước, bởi cô cảm nhận được dòng áp lực nào đó đằng sau cửa phòng.

Bởi một người đàn ông thông thường như Westcostt sẽ không thể mang dòng cảm giác uy áp như này mới phải, thế nhưng đúng là có 『cái gì đó』 đang rục rịch ở phía bên kia, nó lộ ra một dòng khí thế khác hẳn.

Quả thực giống như là——không sai, tựa như có rất nhiều dã thú đang ẩn giấu hơi thở chờ con mồi là nhóm Artemisia tiến vào bẫy vậy.

"Ellen."

"——Ừm."

Artemisia có vẻ như cũng đã chú ý tới, cô khẽ nhíu mày, vẻ mặt nghiêm túc hẳn.

"Rốt cuộc, là cái gì đây?"

"Không biết."

"Ngài Ike…không phải là bị tập kích rồi chứ?"

"Không thể nào. Tuy rằng ở đây chỉ là một chi nhánh, nhưng dù sao nó cũng vẫn thuộc về Tập đoàn DEM. Việc có người tập kích mà chúng ta không hề phát hiện được là——"

Đang nói, Ellen đột nhiên ngừng lại rồi hít một hơi.

"——từng có. Trong quá khứ, đã từng có kẻ đột nhập vào được chi nhánh Nhật Bản này."

Tinh Linh «Nightmare». Kẻ có khả năng thao túng thời gian cùng cái bóng, có thể sinh ra những Tinh Linh phân thân từ quá khứ của chính mình đến vô tận.

Tất nhiên, bọn họ cũng đâu có chểnh mảng công việc cảnh giới. Nhưng mà, nếu nói có kẻ đột nhập, chỉ có thể nghĩ ngay đến ả ta chứ không phải ai khác. Ellen cắn răng, không thèm gõ cửa mà xông thẳng vào phòng.

"IKE! Ngài không sao chứ! Ngài Ik——"

Song, ngay lúc Ellen tiến vào phòng, bước chân cùng thanh giọng lo lắng bỗng ngưng lại.

Lý do rất đơn giản. Chẳng hề có Tinh Linh nào trong phòng cả, chỉ có mình Westcott đang ngồi trên chiếc ghế đơn.

"Đây là…"

"——À, đã đến rồi à, Ellen. Sao vậy, mặt cô có vẻ biến sắc đấy."

"Không, không có gì cả thưa ngài."

Ellen ổn định lại vẻ ngoài của mình lại sau khi nói vậy, Artemisia cũng đồng dạng lộ ra vẻ bất ngờ khi theo Ellen vào phòng.

"Hmm…? Rõ cảm thấy bên trong có cái gì đó mà…"

Westcott có vẻ thích thú khi nhìn thấy phản ứng của hai người họ, rồi sau đó chậm rãi đứng lên, đi về phía cửa sổ.

"Là vầy, ta gọi hai người các cô tới đây không vì cái gì khác——Tinh Linh Vũ Trụ hiện đã rơi vào tay «Ratatoskr» rồi, bên đó ắt giờ đang tập trung việc gom đủ 10 Tinh Linh."

"…Liên tiếp thất bại mất thể diện, thành thật xin lỗi ngài."

Lời Westcott nói khiến Ellen phải méo mặt cúi đầu.

Hiện lúc không chiến giữa vũ trụ, «Goetia» do Ellen điều khiển đã bị chiến hạm không trung «Fraxinus» bắn hạ đối với Ellen mà nói vẫn chỉ như mới vừa xảy ra. Nếu như Ellen lúc đó không bị bắn rơi đi thì kết quả ắt hẳn đã khác.

Nhưng Westcott không có ý định trách cứ Ellen làm gì, hắn tiếp tục nói.

"Không cần tự trách làm gì, các cô đã làm tốt nhất có thể rồi. Hơn nữa, ta cho rằng nhờ tình trạng hiện tại nên mới dẫn đến được kết quả tốt nhất nữa đấy."

"Kết quả tốt nhất ư?"

"Chính xác. Tinh Linh cũng đã tập trung đủ, trên tay ta cũng có Quỷ Vương, tuy rằng còn ở trạng thái chưa hoàn chỉnh lắm——nhưng mà Elliot lại không có mặt trong sự kiện này, nếu cần phải tiếc nuối mà nói thì chính là nó đấy."

"…Ơ."

Elliot. Nghe thấy cái tên của kẻ phản bội đó khiến sắc mặt của Ellen đanh lại.

Để ý tới thái độ của Ellen, Westcott nhún vai nói tiếp.

"Tóm lại, cũng đã tới lúc rồi. Cô còn nhớ điều kiện trước tiên là gì không, Ellen——khiến cho Itsuka Shidou vì chúng ta là phát huy chức trách của 『chìa khóa』 đây."

"…! Đó là——"

Đôi mắt Ellen chợt mở to ra.

Westcott hí hửng cười, giơ tay phải lên.

Tiếp đó, bóng tối đâu đó tràn ra, một quyển sách đen đúa xuất hiện——Quỷ Vương «Beelzebub». Đây là thứ hắn đã cướp được từ Tinh Linh «Sister», một phép màu mang hình dạng quyển sách.

Sức mạnh của nó là "Toàn tri". Thứ có thể tìm hiểu ra được căn nguyên của mọi loại sự việc sự vật phát sinh ra trên trần đời này, một năng lực cực kỳ khủng bố.

Dù rằng «Sister» có gây ra trở ngại trong tra cứu, thế nhưng chỉ cần tập trung sức mạnh một chút, cũng không phải là không có khả năng tìm ra được kẽ hở trong sự cảnh giới của «Ratatoskr».

"——Vì thế, cần nghiêm túc mà dẹp bỏ quả khứ đi. Không cần câu nệ, cứ thỏa thích, mà phát huy sức mạnh của Pháp Sư mạnh nhất của nhân loại đi."

"Xin cứ yên tâm giao cho tôi. Nhất định tôi sẽ đem về thành quả tốt nhất để dâng lên cho ngài."

"Tốt lắm. Ta hết sức mong chờ tin tốt từ các cô."

Như để đáp lại lời của Westcott, Ellen trả lời với tư thế kiêu hùng, Artemisia ở phía sau Ellen cũng tỏ ra tương tự.

"Vậy, chúng ta cần lập tức chuẩn bị hành động đây. Hiện tại cần——"

"——À, đợi chút đã."

Lúc này, mí mắt Westcott chợt giựt một cái như vừa chợt nhớ ra gì đó, mà dừng Ellen lại.

"Có vấn đề gì sao?"

"Chỉ là, ta còn có chuyện quên chưa nói——, ta có bổ sung thêm thành viên để cùng hành động với các cô trong lần tác chiến này."

"Bổ sung thành viên… Là Pháp Sư à? Ngài cho rằng dựa vào thực lực của bọn tôi là vẫn chưa đủ?"

Ellen nỗ lực nén lại mà dùng giọng điệu bình tĩnh để trả lời… Nhưng rõ ràng là vẫn không thể che giấu được sự bất mãn.

Tuy nhiên Westcott chỉ nhẹ nhàng mỉm cười. "Cũng không phải như vậy", rồi lắc đầu.

"Ý ta không phải là thế. Cô là Pháp Sư mạnh nhất rồi, không ai nghi ngờ gì về điều đó cả, mà Artemisia cũng mạnh xấp xỉ cô. Nhưng mà, cô không nên xem thường uy lực đến từ số đông. Dù rằng đám Tinh Linh bị phong ấn sức mạnh ấy chỉ như lũ trẻ con đối với các cô, nhưng nếu bị số đông Tinh Linh hợp lại chống đối, thì việc cản trở các cô trong vài phút là rất có khả năng đây. Mà vài phút này, có thể dẫn đến việc mục tiêu chạy trốn thì phiền phức lắm."

"…Việc đó."

"Ahaha. Ngài phán chuẩn thôi rồi."

Artemisia cười nói tùy tiện. Còn Ellen thì nhíu mày không cam lòng.

Lời Westcott chính là 'sự thật mất lòng'. Cá thể vô địch như Ellen song mỗi lần hành động đều không thể nắm bắt được mục tiêu đều là bởi do những Tinh Linh kia gây cản trở.

DEM tuy rằng cũng có các Pháp Sư với 〈 Bandersnatch〉 khác, nhưng sức mạnh lại chênh lệch quá lớn khi so với các Tinh Linh, vì vậy sẽ khiến người khác ảm thấy bất an khi chúng được giao trách nhiệm hỗ trợ.

"Nhưng ngài Ike. Tôi không thể tiếp nhận thêm sự giúp đỡ từ các Pháp Sư khác trong khi hành động được. Nếu buộc bọn tôi phải dùng đến cái hợp tác tập thể nửa vời mà nói, trái lại sẽ gây ảnh hưởng đến việc bọn tôi phát huy thực lực mất."

"À, đúng vậy nhỉ."

Sau khi Ellen nói vậy, Westcott thẳng thắn mà đồng tình luận điểm ấy.

"Nhưng mà, cô cứ yên tâm đi. Với những cô gái này mà nói, nhất định có thể trợ lực cho các cô đấy"

Westcott vừa nói vừa giơ một tay lên, sau đó búng tay một phát.

Trong nháy mắt, tựa như có cuồng phong vừa quét qua, từ phía sau chiếc ghế Westcott ngồi hiện lên vô vàn trang giấy, bay lượn giữa không trung.

"Gì đây——"

"Oa!"

Tình hình phát sinh trong bất ngờ khiến Ellen lẫn Artemisia đều kinh ngạc, sau đó những trang giấy dán đầy vào bức tường trong phòng.

Bây giờ, họ mới nhận ra những tờ giấy đó vốn là những trang sách cũ kỹ.

"Đây là…"

Ellen nheo mắt nhìn kỹ vào những trang sách đó, rồi——lập tức kinh ngạc mà mở to đôi mắt.

Đó cũng là tất nhiên thôi. Bởi rằng có vài thiếu nữ đang leo ra từ giữa những trang giấy.

Mái tóc xám đen, những đôi mắt màu đồng gỉ có vẻ hứng thú mà chăm chăm nhìn nhóm Ellen.

Ngoài ra, những thiếu nữ này còn có một đặc trưng rất rõ rệt——, những gương mặt ấy, đều giống nhau như đúc.

"…! Ellen"

"Ừm…"

Không sai được, 『đó』 chính là những thứ gây ra áp lực khi nhóm Ellen còn ở trước cửa phòng ban nãy.

"Để ta giới thiệu một tý nhỉ. Những cô gái này chính là những đứa con của Quỷ Vương——『Nibelcol』."

Hai tròng mắt màu tro đồng như đang cười khi Westcott nói những lời đó.

DAL v16 06
DAL v16 6 color


Phần 3Edit

Ánh chiều tà len lỏi qua từng ô cửa sổ soi sáng phòng học.

Shidou liếc mắt qua điện thoại để xác nhận lại thời gian rồi điều chỉnh lại nhịp thở, sau đó ngẩng đầu lên.

Tiết cuối cùng của ngày hôm nay đã kết thúc. Những người bạn cùng lớp cũng đã rời khỏi trường, còn nán lại trong phòng chỉ có Shidou, Tohka, Origami cùng cặp Yamai tỷ muội——Kaguya với Yuzuru. Những cô gái này đều là Tinh Linh đã được Shidou phong ấn qua trong quá khứ.

Tất nhiên, lý do khiến Shidou nán lại trường chỉ có một.

——Vì để nói chuyện lần nữa với Kurumi.

Địa điểm mà cô nàng chỉ định để tiếp tục cuộc trò chuyện là trên tầng thượng của ngôi trường. Shidou siết chặt tay để kiên định thêm quyết tâm, rồi từ từ đứng dậy khỏi chiếc ghế.

"——Vậy, đã đến lúc tớ cần phải đi rồi, các cậu."

Shidou nói dứt câu, Tohka như thể bất an là nhíu mày thành chữ ハ.

"Muu… Sẽ không sao chứ Shido. Có lẽ để bọn tớ cùng theo sẽ tốt hơn đó."

Các Tinh Linh khác cùng tỏ vẻ đồng tình bằng cách gật đầu.

"Đúng như Tohka nói. Như vậy thật quá nguy hiểm."

"Để đối phó với ả Tinh Linh Hắc Ám ấy, sức mạnh của bọn ta là không thể thiếu được."

"Đồng ý. Yuzuru cũng muốn đi."

Shidou cười khổ mà xoa xoa đầu Tohka, nhẹ nhàng lắc đầu.

"Cảm ơn các cậu. Nhưng, sẽ không sao đâu. Thật sự, Kurumi có lẽ đúng là một Tinh Linh nguy hiểm… Nhưng cô ấy chắc chắn sẽ không nuốt lời đâu——vả lại…"

Đấm tay Shidou càng thêm siết chặt khi tiếp tục.

"Dưới cương vị của một thằng con trai muốn đi phong ấn Linh Lực của Kurumi, nếu như cả chuyện một mình mặt đối mặt nói chuyện thẳng thắn với cô ấy cũng không làm được thì, sau này làm gì còn mặt mũi nữa đây?"

"Shido…"

Vẻ bất an của Tohka vẫn y như trước, song cô nàng nhanh chóng lắc lắc đầu, hẳn là đang cố làm bản thân thả lỏng lại đây.

"Được, tớ hiểu rồi. Chúc cậu may mắn vậy!"

"Ừ."

Shidou dùng sức gật đầu một cái sau đó để mọi người ở lại phòng học.

Tiếp đó, cậu từng bước một lên cầu thang, tiến đến trước cánh cửa nối thông với sân thượng.

Đúng lúc này, chiếc incam nho nhỏ Shidou đeo ở tai phải truyền đến một âm giọng quen thuộc.

「Em nghĩ chắc anh cũng đã biết rồi, nhất định đừng có mà làm ẩu đấy. Dù cho là có «Fraxinus» theo dõi ở hậu phương, nhưng Thiên Sứ của Kurumi thật sự là khác với lẽ thường, có thể sẽ phát sinh cái gì đó mà bên bọn em hoàn toàn không lường trước được đâu.」

Cô là em gái của Shidou, Chỉ Huy Itsuka Kotori của «Ratatoskr». Cô bé hiện đang yên vị trên chiến hạm không trung «Fraxinus», đang túc trực quan sát nhóm Shidou từ trên bầu trời.

"Ừ, anh biết rồi. Nhưng mà, cứu giúp các Tinh Linh mới là tôn chỉ của «Ratatoskr» đây? Mặc kệ là Kurumi có đáng sợ thế nào, nếu như ngay cả việc tiến hành nói chuyện với cô ấy cũng không dám làm mà đã cong đuôi bỏ chạy thì ông anh này đáng bị imouto-sama đây đá đít lắm lắm luôn."

「Ara. Em đó nha, chắc chắn sẽ trói gô anh lại rồi thọc lét cho chết luôn cơ, sau đó sẽ công khai với toàn thế giới về cái lịch sử đen tối mà em đã thu thập được. Đá đít ấy hử, mơ đi…, em đây không phải là cái loại 『imouto-sama』 dịu dàng như vậy đâu. Nên liệu hồn đấy?」

"…Haha."

Shidou nói giỡn một chút, Kotori đã đáp trả lại một tràng. Mồ hôi lấm tấm trên khuôn mặt đang cười mỉm của cậu.

Dù ít dù nhiều thì nhờ thế mà cái cảm giác căng thẳng quấn lấy Shidou suốt từ đầu đến giờ cũng đã vơi dịu đi. Nhằm lấy lại phấn chấn, Shidou vuốt mặt một cái, rồi kéo cánh cửa hướng tới sân thượng.

"————"

Ánh sáng lan rộng ra trước mắt Shidou khác hẳn lúc còn ở trong hàng lang. Shidou không khỏi phải díp mắt lại.——Một cách chậm rãi, ánh mắt Shidou dần từ từ tập trung vào người thiếu nữ đang đứng ở giữa sân thượng.

"——Ara."

Đang tựa vào lan can để ngắm nhìn thị trấn, Kurumi như nhận ra được sự xuất hiện của Shidou mà xoay người lại.

"Ufufu. Hoan nghênh. Rất hoan nghênh bạn đã đến, Shidou-san."

Sau khi dứt câu, Kurumi bước đi một cách phô trương tạo nên âm thanh lạch cạch hướng đến Shidou vài bước, sau đó nâng vạt váy của bản thân lên, cúi chào đầy diễm lệ.

Những động tác vô cùng duyên dáng này, trong phút chốc cuốn hút lấy ánh mắt của Shidou.

Nhưng giờ không phải là lúc để lưu ý đến những chuyện này. Shidou phe phẩy lắc đầu lấy lại tinh thần, sau đó nghiêm túc mà chăm chăm nhìn vào gương mặt của Kurumi.

"Vậy, Kurumi. Như đã ước định từ trước, tôi đến rồi đây."

"…"

Sau khi Shidou nói vậy, Kurumi trước tiên nhìn chăm chăm vẻ mặt của cậu một lúc, rồi khóe môi cô nàng chợt cong lên.

"Mình ngay từ hồi sáng đã nhận ra——. Shidou-san, bạn có thay đổi chút ít rồi ha."

"Ể…?"

"Hơn hẳn hồi mới gặp nhau lần đầu, trông bạn bây giờ trưởng thành lắm cơ. Mà, cũng phải thôi, suốt ngày cứ phải bôn ba đây đó rèn luyện cơ mà. Kihihi… Cứ ngon lành như này thì sao mình chịu nổi nà."

"…Đừng, đừng có trêu tôi nữa."

Shidou ngại ngùng mà đáp lại… Cũng may vẫn còn đang chạng vạng, nếu như không có ánh chiều tà chiếu vào người, thì bản thân thiệt hết cách giấu giếm cái bản mặt của mình lúc này cho mà coi.

"Bỏ qua mấy cái đó đi, giờ cô hãy mau nói cho tôi biết đi. Điều cô nói vào lúc sáng——điều kiện để phong ấn Linh Lực của cô ấy."

Lời của Shidou khiến đôi môi Kurumi lại lần nữa cong lên.

Có cần phải xinh đẹp đến vậy không——chỉ đơn giản là cười thôi, cũng đủ để người ta run rẩy[1] rồi.

Cô nàng đứng quay lưng về phía mặt trời lặn, không khoa trương mà nói, thoạt nhìn cứ như là sứ giả của cái chết đang muốn dẫn đưa Shidou về cõi niết bàn vậy.

"Ừm. Được thôi. Vậy thì bọn mình sẽ nói về chuyện đó. Mình——"

——Lúc này.

Khi Kurumi bắt đầu cuộc trò chuyện dưới hào quang của ánh tà dương, thì trong nháy mắt.

"…Ố!?"

Bất ngờ, Shidou nhận thấy một cơn choáng váng ập đến.

Không đúng. Nếu như bỏ qua vấn đề lỗi ngôn ngữ, kỳ thực là cái cậu thấy và choáng váng nó hoàn toàn khác nhau. Cảm giác mà cậu thấy, tựa như là bị ai đó đột ngột tắt mất nguồn điện vậy. Giống như là, nhảy cóc qua khỏi giai đoạn đau đớn vì bị bệnh tật giày vò, cơ thể hiện tại trong nháy mắt chợt mất đi cảm giác như đang bị bóng tối ăn mòn.

Song, cái loại cảm giác khó diễn đạt này, trước đây Shidou đã từng trải qua rồi.

Thời khắc khi cơ thể cậu bị viên đạn ấy bắn xuyên qua.

Thời khắc khi bị một lưỡi gươm đó cắm vào sau lồng ngực.

Còn có——thời khắc khi bị 『Khóa』 khiến một phần cơ thể dẫn đến tan biến.

Đây đơn thuần là một loại cảm giác, khi trong nháy mắt dòng sinh mệnh của thể xác này bị 『Thứ gì đó』 lấn áp đi.

Xét cho cùng, đây là, cảm giác 『Tử vong』——


Phần 4Edit

17 giờ 30 phút, từ bầu trời phía đông thuộc Thành phố Tenguu.

Mặc CR-Unit «Pendragon» màu bạch kim, Ellen dựa vào trường Territory bay lơ lửng, đồng thời nhìn chăm chú ngôi trường cao trung từ phía xa xa.

Khoảng cách thực tế giữa hai nơi cách nhau hơn 10.000 mét. Song đôi mắt Pháp Sư tinh tường của Ellen vẫn dễ dàng thấy được bóng người rục rịch tại nơi ấy.

Vài Tinh Linh lấp ló đằng sau cửa nơi «Nightmare» cùng Itsuka Shidou đang đứng.

"Chuẩn bị O.K hết rồi chứ."

Ellen một bên vừa quan sát tình hình trên mặt đất một bên lẩm bẩm.

Thiết bị liên lạc lập tức truyền đến tiếng trả lời của Artemisia.

「Đương nhiên, sẵn sàng vào bất cứ lúc nào.」

Artemisia mặc bộ «Lancelot» cùng thế hệ với «Pendragon» hiện tại ở một vị trí khác cũng đang nhắm vào mục tiêu như Ellen.

Ellen không nói gì thêm để đáp lại mà chỉ chăm chăm nhìn đằng xa xa, sau đó đưa tay ra phía sau nắm một thiết bị khác lôi ra.

Thân cao triển khai, hóa thành một lưỡi dao laze ánh màu hoàng kim.

Đây là lưỡi dao tạo ra từ Ma Lực đậm đặc sau khi đi qua Realize. Thanh «Caledfwlch». Chuôi kiếm này là vũ khi chính của «Pendragon».

"——Lên thôi."

Ellen nói một câu cụt ngủn, rồi dậm một phát như đạp không khí, phóng thẳng về phía dưới.

Tốc độ phóng quả thực như viên đạn. Thông thường mà nói thì sẽ bị mất ý thức——hoặc, thân xác trở nên tàn tạ trước khi tiếp cận mục tiêu dưới tốc độ đó cũng không có gì là lạ.

『Mắt thường khó thấy』 câu nói của người xưa nay đã trở thành hiện thực. Người có thể thấy được bóng dáng Ellen lúc này vốn không tồn tại.

——Thế nhưng.

"…Ô! Haa!"

Ellen vốn đang xé toạch ngang bầu trời bỗng dưng ngừng lại, sau đó vung thanh kiếm trong tay lên.

Trong nháy mắt, ánh sáng Ma Lực tản ra xung quanh, chiếu sáng khắp các đám mây bao quanh.

"Kư——"

Cho dù là «Caledfwlch» với uy lực đầy tự hào, cũng không thể một kích đã tạo nên cái loại tia lửa này.

Không sai. Nơi đó còn tồn tại một thanh kiếm mang Ma Lực khác nữa.

"——Tới nước này mà vẫn còn đỡ được, không hổ danh chút nào nhỉ, Ellen."

Cô gái chĩa thanh kiếm vào Ellen và cong miệng lên nói vậy.

Người con gái ấy khoác bộ CR-Unit thông thường. Tóc buộc thành đuôi ngựa, đuôi mắt trái có một nốt ruồi son nhỏ đủ để khiến người khác ấn tượng khó phai.

"Là ngươi à."

Sau khi nghe giọng cũng như thấy gương mặt đó, hàng lông mày Ellen nhanh chóng đanh lại.

"Mana! Cớ sao ngươi lại ở đây!"

"Haa!"

Sau khi được Ellen gọi tên, cô gái ấy——Takamiya Mana rút hết khí thế phát động tấn công như để trả lời.

"Chậc——"

Ellen bực tức mà nhăn mặt, cô nhanh chóng điều khiển trường Territory chỉnh lại tư thế, ngăn chặn đòn tấn công.

Lập tức, cô nàng hướng về hậu phương giật lại khoảng cách, sau đó tập trung vào Mana. Còn Mana thì chỉ đơn giản nhún vai trêu chọc.

"Ara ara, nét mặt đáng sợ quá đi mất. Già cả rồi nên khuôn mặt lắm nếp nhăn thấy ớn luôn."

"…Ngươi nói bậy bạ gì đó."

Sau khi nói ra những lời này, Ellen không dám sơ ý mà vừa nhìn Mana vừa suy nghĩ.

Mana nắm thót được quỹ đạo bay của Ellen, đó cũng không hẳn là vấn đề. Tuy rằng không lợi hại bằng Ellen, nhưng mà Mana vẫn tương đối vượt xa đám Pháp Sư bình thường. Bỏ qua việc ngắm bắn con mồi từ xa, thì việc thợ săn đích thân trực tiếp ra tay hẳn chắc ăn hơn đây.

Song, điều kiện trước tiên để xem Ellen như con mồi là phải nắm được vị trí của đối tượng trước đã.

——Mana, biết rõ việc mình định đánh úp Shidou ư?

Không thể, cho dù là thông tin có bị rò rỉ thì, việc nắm bắt thời cơ đúng ngay lúc Ellen tập kích Shidou vẫn là rất khó.

——Vậy, xem như Shidou là mồi nhử làm điều kiện trước tiên, sau đó một mực cảnh giới xung quanh ư?

Không thể, cho dù là tiến hành cảnh giới, suốt 24 tiếng liên tục theo dõi Shidou trong bán kính 10.000 mét, loại chuyện này mà nói dù là Pháp Sư ưu tú đến cỡ nào cũng không thể theo nổi.

"…Hừ."

Sau khi phủ nhận vài giả thiết trong đầu, Ellen chậm rãi ngẩng đầu lên vuốt tóc.

Điều quan trọng nhất bây giờ, cũng không phải là điều tra nguyên nhân việc Mana nắm thót được vị trí của Ellen. Cô quyết định truyền lệnh qua thiết bị liên lạc, cho Artemisia—hiện đang ở nơi khác.

"Artemisia. Có kẻ ngáng đường rồi, chúng ta cần nhanh chóng điều chỉnh lại kế——"

Giữa lúc đang nói, Ellen bỗng chú ý đến.

Thế chỗ cho giọng của Artemisia truyền đến, là sự gián đoạn của tạp âm.

"Đây là…"

Việc Artemisia bị giết là bất khả thi. Có lẽ là đường truyền bị làm nhiễm, hoặc là Artemisia cũng bị ai đó cản đường rồi đang lâm chiến như Ellen đây.

Chậc, Ellen khẽ tặc lưỡi, sau đó ánh mắt tập trung vào Mana trở nên càng sắc bén.

"Tuy không rõ chuyện gì đang diễn ra nhưng các ngươi làm khá lắm."

Tiếp đó, không biết vì sao, sắc mặt của Mana chợt toát ra vẻ căm hận.

"…Đúng lắm. Khá tới nỗi, trái lại khiến tôi đây thấy tởm luôn. Ellen, phải chi cô không xuất hiện thì tốt biết mấy, lúc này hẳn tôi đã có thể thoải mái mà cười nhạo ả rồi."

"…? Ngươi nói sao cơ?"

Những lời khó hiểu của Mana khiến Ellen nhíu mày. Tiếp đó, Mana có vẻ như không định giải thích gì thêm, chỉ nhẹ nhàng lắc đầu.

"Chuyện đó không liên quan tới cô.——Với lại, giờ tính sao đây? Thời cơ tốt nhất hình như trôi qua mất rồi đó."

"Hừ."

Bị Mana khiêu khích. Ellen khó chịu mà hắng giọng một tiếng, rồi chĩa mũi kiếm laser nhắm vào Mana.

"Đầu tiên ta nên tưởng thưởng ngươi vì đã cố gắng ngăn cản chuyến đi săn của ta nhỉ. Hờ, chắc đây là lần đầu tiên câu 『ngươi thắng ta』 có chút ý nghĩa đây."

"Hừ? Vậy——"

Mana vào trạng thái chiến đấu, giơ lưỡi guơm laser lên.

Song Ellen vẫn xem như không có gì mà tiếp tục nói.

"Ngươi đại khái là định nói như vậy nhỉ."

Tựa như để đáp lại lời của cô nàng, chiếc ba-lô được kéo ra, thứ gì đó từ bên trong bắt đầu triển khai tại trường Territory.

——Vô số các trang sách nằm bên trong.

"…Giấy à?"

Mana ngạc nhiên thốt lên, sau đó chợt hạ thấp tư thế.

Có lẽ là bởi do cô đang không dự đoán được hành vi hiện tại của Ellen ẩn chứa ý nghĩa gì mà đâm ra cảnh giác đây.

Khóe môi Ellen thả lỏng, sau đó đưa tay trái hướng về trước. Phỏng theo động tác đó, các trang giấy ngay sắp xếp một cách quy củ.

Việc Mana chiến thắng Ellen là không có khả năng. Nhưng đúng như lời Westcott đã nói, câu kéo thời gian là chuyện khả dĩ.

Vì vậy, việc Ellen phải làm lúc này, không phải là tiếp nhận sự khiêu khích từ Mana, mà là cần mau chóng tiếp tục nhiệm vụ đang dở dang.

"…Cô ta đang định làm cái quái gì đây."

Hành vi quái lạ của Ellen khiến Mana lầm bầm một câu.

Lời tuy là vậy, nhưng đó không phải là câu hỏi dành cho Ellen. Dù cho âm giọng có đủ để truyền tới, thì cũng làm gì có kẻ nào ngốc để lộ lá bài tẩy của mình trước kẻ thù cơ chứ.

"——Ra đi, 『Nibelcol』."

Ellen dứt lời sau một cái vung tay.

Trong thoáng chốc, những trang giấy lơ lửng chung quanh Ellen như có phản ứng mà bắt đầu rục rịch, vài thiếu nữ chợt chui ra từ bên trong.

Y phục đen tuyền——với diện mạo tương đồng nhau từ những thiếu nữ đang thay nhau xuất hiện.

"Aaa——"

"Chà… Đã đến phiên bọn tôi lên sân khấu rồi à."

"Mm, không thành vấn đề. Miễn là vì oto-sama"

Các thiếu nữ lơ đãng nói, từng người một vừa duỗi người vừa nhìn về phía Mana.

"…Ô!"

Nhịp thở Mana bỗng trở nên gấp rút.

Chỉ trong nháy mắt, cô còn tưởng rằng bản thân vừa nhìn thấy ảo ảnh hay là thứ ảo giác gì đó. Hiện tại trong trường Territory thì việc Ellen tạo ra các ảo ảnh hư cấu cũng là chẳng khó khăn mấy.

Nhưng——vấn đề không phải là như vậy.

Số lượng thiếu nữ xuất hiện ra từ hư không ấy, ước chừng đến 20.

Sự tồn tại của những cô gái đó khiến người ta cảm thụ được đó không phải là ảo ảnh gì cả, hơn nữa còn có thể cảm nhận lượng Linh Lực đậm đặc.

Đúng thế, quả thực tựa như đang đối mặt với đám phân thân từ Tinh Linh «Nightmare» Tokisaki Kurumi vậy.

Trông thấy biểu hiện của Mana, Ellen chợt mỉm cười.

"Để những cô gái này làm đối thủ cho cô chắc cũng đủ rồi nhỉ.——『Nibelcol』, ta phải tới mục tiêu bên kia, còn lại giao cho các ngươi đấy."

Tiếp, Ellen hướng về các thiếu nữ——『Nibelcol』 ra chỉ thị.

Những cô gái được gọi là 『Nibelcol』 liếc nhìn Ellen rồi phất phất tay.

"Rồi rồi rồi. Cô cứ đi đi."

"Mà nè, Ellen với oto-sama rốt cuộc là có quan hệ gì thế ta? Là người yêu chăng?"

"Ể ể, không thể nào. Có nói như nào thì thị hiếu của oto-sama đâu thể nào——kém đến vậy được."

Ahihi, các thiếu nữ cười khẩy.

"…Cái lũ các ngươi."

Trước phản ứng không ngờ từ các thiếu nữ, lông mày Ellen hơi hơi phải nhíu lại.

Tuy nhiên, cô cũng chẳng muốn tỏ ra vẻ dao động trước mặt Mana một chút nào. Cô nhanh chóng lắc đầu định tâm lại, sau đó nhìn về phía dưới——ngôi trường cao trung của nhóm Shidou.

"Chậc. Đừng hòng trốn…!"

Vì ngăn cản Ellen, Mana khởi động thiết bị dự định đánh chặn.

Thế nhưng, trong chớp mắt đối với hành động của Mana, các thiếu nữ 『Nibelcol』 vốn đang cười nói như các cô gái sơ trung lập tức ném ánh mắt màu đồng gỉ sắc bén lên người cô.

"Hmm…"

Mana nhăn mặt cắn chặt răng.

Nếu như là một chọi một thì Mana tất nhiên không thể bại bởi 『Nibelcol』. Song, số lượng đối phương lại xấp xỉ đến 20, hơn nữa mục tiêu của họ là ngăn chặn Mana gây trở ngại cho Ellen chứ không phải định đánh bại cô, tình huống lúc này đã hoàn toàn khác hẳn.

Bị 20 người ngăn cản mà nói thì so ra còn khó khăn hơn việc ngăn cản Ellen—nguyên là Pháp Sư mạnh nhất nhiều.——Đối mặt với hiện thực này khiến Mana không khỏi cảm giác được khuôn mặt mình đang vã mồ hôi như thế nào.

Không cần phải nói, so nhân lực đã là không đủ. Nếu như không có thêm vài người đến đây tiếp viện giống 『Nibelcol』 mà nói——

"——Ara, ara."

Đúng lúc này.

Trong lúc Mana mải đang suy nghĩ như trên, từ phía sau đột ngột vang lên tiếng cười khiến người ta cảm thấy sởn cả gai ốc.

"…Mm?"

"Cái gì thế kia. Nguyên đám đều y chang nhau, thiệt là dọa người chết mất."

"Ahihi, chúng ta nào có tư cách, để nói vậy đâu ta."

Cùng Mana, các 『Nibelcol』 cũng vội vàng thốt lên vậy.

Cùng nhau phối hợp một cách mượt mà, phía sau Mana xuất hiện vô số bóng người.

Bộ Linh Phục nhuộm màu máu cùng đêm đen. Đôi bím tóc buộc lệch không cân xứng. Còn có——chiếc đồng hồ nằm trong con ngươi bên trái.

Những phân thân giống nhau như đúc của Tinh Linh Tokisaki Kurumi có vẻ như vừa đến kịp để hỗ trợ cho Mana.

"…『Nibelcol』 à."

Mana nhìn sang bên trái, sau khi nghe thấy gương mặt đáng ghét ấy nói, Kurumi thì có vẻ như thích chí vô cùng mà tươi cười.

"Thiệt là tình cờ ghê hen, Mana-san. Đang gặp rắc rối thì cứ mở lời nhờ bọn này hỗ trợ đi chứ. Mà đừng có nhìn bọn này với ánh mắt đó chứ, bọn tôi trông vậy thôi chứ cũng ghét nhìn thấy cái cảnh kẻ cô thế bị hội đồng ức hiếp lắm đó."

"Ara, vẫn còn mở miệng nói ba láp tầm xàm được à. Nếu như lưỡi cô bị ngứa thì cứ nói, để tôi sẵn tiện chặt luôn cái đầu cô ra cho bớt ngứa luôn thể nhé."

"Ara, đáng sợ quá đi, đừng có dọa người ta sợ mà… Mà thôi, cũng đủ rồi đây. Giờ hổng phải lúc để chào hỏi nhau đâu nhỉ? Hay Mana-san tính đơn thân một mình khổ chiến với mấy bé kia."

"…Chậc."

Mana tặc lưỡi không chút che giấu sự ghét bỏ rồi lần nữa vung thanh «Wolftail» lên.

"Đợi giải quyết xong cái lũ này, tôi sẽ lập tức thanh lý đám các cô sau!"

DAL v16 07
DAL v16 7 color


Phần 5Edit

"——dou-san, Shidou-san."

"……!"

Được Kurumi lay gọi, Shidou chợt mở mắt ra.

"Ể… Ể… Aa…?"

Shidou ngơ ngác mà phát ra âm thanh ngớ ngẩn khi nhìn chung quanh.

Chỗ Shidou hiện tại đang ở, là sân thượng Cao Trung Raizen của cậu. Trước mắt cậu, là vẻ đẹp rạng ngời của Kurumi dưới ánh tà dương.

Sau khi chú ý đến việc đó, trong đầu Shidou bỗng nảy lên vài câu tự hỏi tự trả lời.

——Mình, hiện tại rốt cuộc đang làm cái gì ở đây vậy trời?

Phải. Những xác nhận ban nãy là chút ít sự việc cậu đang bắt đầu nhớ lại.

Ý thức của Shidou như bị rơi rớt đâu đó vài giây, sau đó đùng một cái xuất hiện cùng với một cảm thấy lạ lùng. Nếu ví như là Game mà nói, tựa như vừa mới bị bấm nút Reset vậy.

"Bạn không sao chứ, Shidou-san."

"À, không sao… Xin lỗi, chỉ là có hơi chút thất thần——"

Thế nhưng, một cảm giác khác lạ đầy vi diệu ùa tới.

Kurumi quay lưng về phía mặt trời lặn, vẫn như ban nãy song lại có chút gì đó khác biệt.

Không… Chính xác mà nói, là vẫn y như trước chưa từng biến.

Nhưng, nói thế nào nhỉ, vẻ ung dung thoát tục của Kurumi vẫn còn đấy, chỉ là có vương lại chút ít sự mệt mỏi rã rời.

"Kurumi…? Cô, sao vậy…"

"——Ara, ara?"

Sau lời nói của Shidou, đuôi lông mi của cô nàng chợt run lên, sau đó Kurumi dùng giọng điệu thường ngày của mình nói rằng.

"Bộ mặt mình có dính gì đó lạ lắm à?"

"…Aa, không có gì đâu."

Trong nháy mắt, Kurumi đã trở về thành Kurumi mà Shidou từng biết. Shidou đành qua loa cho xong chuyện.

Thật sự là, dáng vẻ có chút khác lạ… Nhưng mà cụ thể chỗ nào khác, khác như nào, Shidou rõ ràng là chẳng có cách nào nhận xét tử tế được.

"——Vậy thì, mình sắp xếp lại chủ để cuộc nói chuyện lại cái nào."

Không rõ có biết là Shidou đang suy nghĩ lan man hay không, mà Kurumi cuối cùng lại dùng đến điệu bộ khoa trương để tiếp tục chủ đề.

"Mục đích của mình, từ trước đến nay vẫn không hề thay đổi. Mình muốn lấy lượng Linh Lực được tích góp trong cơ thể Shidou-san… Lý do mình đi học trở lại cũng rất đơn giản. Tính luôn cả Mukuro-san vừa được phong ấn gần đây, thì trong người Shidou-san trên thực tế đang kế thừa phần Linh Lực của cả 10 người đây? Ufufu. Mình nghĩ cũng đã đến lúc rồi."

"……"

Ánh mắt Shidou không hề rời khỏi Kurumi, song cậu cũng không biết phải đáp lại thế nào… Mồ hôi cứ thế tuôn ra trên mặt cậu.

『Muốn lấy』. Nói cách khác, là muốn xơi tái cả Shidou lẫn Linh Lực đây——, việc đó đồng nghĩa với việc Shidou sẽ tử ẹo. Dù cho đây là yêu cầu của Tinh Linh, Shidou cũng không thể đón nhận được.

Lời tuy là vậy, chuyện này ắt Kurumi cũng hiểu rõ mới phải. Cô nàng dùng một ngón tay vuốt bờ môi quyến rũ đến mê hồn kia, rồi hì hì cười nói.

"Còn mục tiêu của Shidou-san, hẳn là đem Linh Lực của mình phong ấn lại… Đúng không?"

"…Ừ, nhưng mà, như vậy là chưa đủ."

"Sao cơ?"

Lời Shidou nói khiến Kurumi khẽ nghiêng đầu. Shidou vươn ngón tay ra.

"Phong ấn Linh Lực của cô, giúp cô trả lại những tội nghiệp đã chồng chất cho tới nay——, sau đó, để cho cô sống một cuộc đời hạnh phúc hơn. Đây mới đúng là mục tiêu cuối cùng của tôi, cũng như của những người khác."

"Ara, ara."

Shidou dứt lời, Kurumi có vẻ nhưng buồn cười đến nhịn không được nữa mà khom người lại.

"Ufufu, Shidou-san rõ là dịu dàng mà.——Nhưng thật đáng tiếc làm sao, mình không thể tiếp nhận điều đó được rồi. Tuy rằng không phải là mình không cảm thấy hứng thú với cái 『cuộc đời hạnh phúc』 mà Shidou-san nói ra đâu, chỉ là, mình không thể để mất đi Linh Lực được."

Kurumi hướng ngón tay đang để trên đôi môi mình về phía trước.

"Vậy là, phiền phức rồi đây. Nguyện vọng của mình với Shidou-san tựa như hai đường thẳng song song vậy. Cứ như vậy tiếp nữa thì sẽ chẳng có người nào đạt được điều mà mình mong muốn được, chỉ còn là sự phí hoài thời gian thôi."

Tiếp tục, Kurumi dựng ngón trỏ của tay còn lại lên, nương theo hướng ngón tay đang dựng sẵn kia.

"Này, Shidou-san."

Cùng nụ cười đê mê, ngón tay của Kurumi chạm vào nhau.

Quả thực giống như là——nụ hôn vậy.

"Cứ như vậy nữa, thì hai đường song song ấy sẽ vĩnh viễn không bao giờ giao nhau được, và tất nhiên nguyện vọng của hai ta cũng vĩnh viễn lạc vào hư vô. Tốt hơn hết vẫn là nên để cho nguyện vọng của một bên đạt được sự viên mãn đây, Shidou-san có đồng ý với mình điều đó không?

——Cho dù, vì thế mà một bên còn lại, sẽ mất đi toàn bộ mọi thứ."

Kurumi khe khẽ nghiêng đầu khi nói vậy.

"…Ơ."

Thân thể Shidou chợt nhận ra bầu không khí đang căng thẳng dần theo từng câu từng từ mà cô nàng thốt ra.

Chỉ vài giây ngắn củn, bầu không khí xung quanh bỗng nặng nề vô cùng.

Thế mà, tác giả của bầu không khí này là Kurumi lại lặng lẽ hì hì nở nụ cười.

"Không cần lo lắng vậy đâu, Shidou-san. Mình hẳn đã nói rồi mà. Mình không có dự định dùng vũ lực để cướp đi Linh Lực của Shidou-san đâu."

"…Vậy, dự định của cô cuối cùng là gì."

Shidou do dự hỏi, Kurumi giống như đã chờ đợi điều này mà mở rộng vòng tay đầy khoa trương.

"Ufufu, chuyện ấy còn phải căn cứ vào việc quan sát động thái của Shidou nữa kia."

"Ể…?"

"Hihi.

——Mình với Shidou-san cược xem ai làm đối phương đổ trước thì xem như thắng nhé… Ý bạn thế nào?"

"Ể…?"

Đề án nằm ngoài dự liệu.

Shidou đành lặng thinh trước việc này.

"Ai làm đối phương đổ trước...thì xem như thắng à."

"Yup, yup."

Kurumi đáp với giọng đáng yêu như thường lệ, rồi chậm rãi đến gần Shidou.

"Mình dự định, sẽ trở lại ngôi trường này đi học một thời gian. Giả như trong lúc này mình yêu Shidou-san, thì mình sẽ ngay giữ trọn Linh Lực bản thân hiến dâng hết cho Shidou-san.

…Nhưng, nếu như mà Shidou yêu mình trước, thì mình sẽ thắng… Đến lúc đó, mình sẽ được 『hưởng thụ』 Shidou-san nha."

"Cô ý… Nếu tôi biết rõ rằng thua là sẽ chết thì đời nào tôi yêu cô nổi hả, chắc chắn luôn. Cái vụ cược này ngay từ đầu vốn đã không phân thắng bại được——"

"——Thật sao?"

Kurumi cắt đứt những lời này, dùng tay nâng cằm Shidou lên đầy mê hoặc.

"Mình nha… Khẳng định luôn. Mình rất có tự tin là Shidou-san sẽ vì mình đây mà không tiếc vứt bỏ cả sinh mạng đó, thậm chí còn đem toàn bộ mọi thứ dâng hiến hết cho mình luôn kìa."

"…Ớ!"

Lời lẽ đầy tự tin từ Kurumi khiến Shidou thấy nghẹn cả thở.

Cô nàng hì hì mỉm cười sau khi liếc trộm thấy vẻ mặt ngáo ngơ của Shidou.

"Shidou-san không có à? Sự tự tin sẽ bắt mình làm tù binh tình yêu. Sự tự tin sẽ khiến mình vứt bỏ cả bản thân, chọn lấy mỗi Shidou-san thôi ấy."

"Tôi…"

Thịch~thịch, trái tim Shidou nó đang nhảy như điên.

Đây là nỗi sợ 'lựa chọn sai sẽ tiêu tùng' mang đến, hay là trong thâm tâm cậu đã sa chân vào sự cám dỗ mê mị mà người thiếu nữ này giăng ra mất rồi, ngày hôm nay Shidou không còn cách nào phân rõ được nữa.

Giọng Kotori vang lên trong tai phải cậu, như là muốn nhắc nhở Shidou cần tập trung lại.

「Tỉnh táo lại mau, Shidou. Ả Kurumi kia ra điều kiện rõ là rất quái lạ. Chắc chắn là có ẩn khúc gì đó phía sau. Reine, lập tức tiến hành phân——」

Nhưng, hiện tại trong nháy mắt. Tiếng cảnh báo của Kotori thông qua chiếc Incam bỗng gián đoạn.

「Đến cùng là chuyện gì đây, sao lại ngay vào lúc này!」

「Chỉ Huy, cái phản ứng này là!」

「Cái gì… Đây là…!?」

Shidou lại chợt nghe được đến khi giọng Kotori bắt đầu bối rối thì chiếc Incam bỗng phát ra tiếng rè rè, sau đó mọi âm thanh đều bị chặt đứt.

"……!"

Nhẹ vỗ chiếc Incam mấy cái cũng chẳng có phản ứng gì.

Liên lạc giữa Shidou với «Fraxinus» đã gián đoạn. Giờ thì cu cậu như con tàu lạc trong biển đêm không trăng không sao khi cả ngọn đèn hải đăng duy nhất cũng phụt tắt.

Song, mặc cho Shidou đang đối diện tình trạng có lẽ phải vứt đi tính mạng, tâm lý hiện tại của cậu bỗng cuồn cuộn nổi lên dòng cảm xúc khó tưởng, so với sự nôn nóng với bối rối còn mạnh mẽ hơn.

——Thứ cảm giác hăng hái. Còn có, cảm giác của sứ mệnh

Đúng vậy. Giờ chính là cơ hội để Shidou chiếm được sự thuyết phục tuyệt đối với Tokisaki Kurumi.

Shidou của ngày xưa, nhất định sẽ sợ tới co vòi.

Shidou của hôm trước, nhất định sẽ vì hoang mang mà câm lặng chẳng biết phải nói gì.

Nhưng hiện tại đang đứng ở đây, không phải là Shidou của ngày xưa, cũng không phải là Shidou của hôm trước.

Đó là người mà mười Tinh Linh khác đã yêu, là chàng trai đã phong ấn sức mạnh của những người con gái ấy lại.

Tohka, Yoshino, Kotori, Kaguya, Yuzuru, Miku, Natsumi, Origami, Nia, và Mukuro, những người con gái ấy đều đang ủng hộ phía sau Shidou.

Nếu như hiện tại vẫn né tránh Kurumi, thì Shidou còn mặt mũi nào để nhìn họ nữa, những người con gái đã giao phó sức mạnh cũng như niềm tin của bản thân cho Shidou.

"——Tôi hiểu rồi."

Shidou vươn tay hướng về Kurumi, sau đó vung khóe môi lên.

"Trận đấu này, tôi chấp nhận. Tôi sẽ khiến cô vứt bỏ đi tất cả, để lựa chọn tôi."

Sau câu trả lời từ Shidou, nụ cười của Kurumi tươi hơn bao giờ hết.

"Ufufu, fufu. Đây mới là Shidou-san. Phải như vậy mới đúng là, người mà mình đã chọn chứ."

Dứt câu, Kurumi nhanh chóng xoay người——sau đó như muốn trêu tức mà cất lên câu tuyên ngôn khai chiến.


"Nào——bọn mình bắt đầu Chiến(Hẹn hò) đây?"

Chương 2 — Cục Diện của Cuộc ChiếnEdit

Phần 1Edit

"——Xem chiêu."

Buổi tối, từ lối vào nhà bỗng nhiên Ầm lên một tiếng, Shidou còn tưởng rằng vừa xảy ra chuyện gì đó, liền sau đó là Kotori điên cuồng lao vào thụi trúng ngực cậu.

"Ui da!?"

Bị Kotori tấn công bất ngờ, toàn bộ cơ thể Shidou khom thành hình chữ く té lăn quay trên sàn phòng khách.

"Đột, đột nhiên làm cái quái gì vậy hả, Kotori...!"

"Giờ là lúc để 『làm cái quái gì vậy hả』 à! Anh có hiểu hay không? Nếu như thua mà nói là chết chắc luôn đấy!?"

"..., anh biết chứ. Cơ mà, tình hình lúc đó——"

Kotori hừ một tiếng, như có chút bứt rứt mà gãi gãi đầu nói.

"Aaa thiệt tình, em biết tỏng rồi mà. Anh lúc đó thế quái nào cũng sẽ chấp nhận lời đề nghị của Kurumi cho coi. Nhưng, hiểu với chấp nhận nó là hai chuyện hoàn toàn khác nhau nha! Ông anh ngu ngốc, vẫn y như cũ mà chẳng thèm đếm xỉa đến bản thân...!"

"Em, em à..."

Tiếp đó, khi Shidou mặt vã đầy mồ hôi đang định lọ mọ đứng dậy, thì phát hiện ra Kotori đang chỉ ngón tay vào bản thân cậu.

"Ừm."

"...Nè cái 'ừm' của em là có ý gì vậy."

"Ý là để cho ông anh ngốc đánh lại một cái đó... Hiện tại ngay thời điểm quan trọng nhất lại bị trục trặc việc liên lạc, đây là lỗi do bọn em tắc trách."

"Nè nè..."

Shidou bối rối, Kotori cũng có lúc tomboy đến vậy sao.

Tuy rằng nó cũng là một ưu điểm của Kotori, nhưng mà nói như nào cũng đâu thể nào thật sự đành lòng mà đánh lại đây. Cái gọi là ông anh thì cần phải âu yếm chăm sóc cho em gái mới phải. Cơ mà, nếu như tùy tiện làm qua loa thì, Kotori lại bận lòng sinh áy náy cũng chẳng tốt mấy.

Shidou thở ra một hơi, hiện tại đã đứng dậy trước mặt Kotori.

"...Hết cách rồi nhỉ. Có thật là được không đấy, Kotori."

"Ểểể, cứ tự nhiên đi."

Kotori dang cả hai tay ra bày tỏ bản thân đã sẵn sàng nhận trả đũa.

Shidou hít sâu một hơi.

"Rồi."

Hai tay Shidou nhanh nhẹn luồn xuống nách Kotori, sau đó garigari hoạt động ngón tay hết công suất.

"Á!? Khoan, khoan đã..., ahaha, ahahaha!?"

Cơ thể Kotori rung bật lên khi cơn hồng thủy nhột ập tới khiến cười đến không ra hơi. Shidou tiếp tục đè Kotori xuống ghế sô-pha mà thọc lét thêm một dạo nữa, rồi bộp bộp vỗ phủi tay.

"Phù. Mà, như này chắc là đủ rồi nhỉ."

"Gian, gian manh...quá đi... Thiệt...quá đáng mà..."

Shidou giọng đầy thỏa mãn sau khi tập kích em gái thành công, Kotori thì giọng điệu xụi lơ hẳn sau màn tra tấn khoái lạc vừa rồi.

Đúng lúc này.

【——Shidou, đã làm phiền rồi!"】

Nương theo đó mà cánh cửa bật ra, từng thiếu nữ một bước vào đến phòng khách.

Tohka cùng Origami đã đến sau khi đã về nhà thay đổi y phục, ngoài ra còn có Yoshino, Natsumi, Mukuro kế bên nhà, cùng Nia với Miku từ nhà ở khu phố khác cũng đến, thậm chí cả Phân Tích Viên của «Ratatoskr»—Murasame Reine cũng nằm lẫn trong các cô gái đang tiến vào đây. Đại khái chắc là được Kotori hẹn đến nhằm thảo luận sự việc của ngày hôm nay đây.

【Mm...?】

Kết quả là, cặp mắt mọi người đều dán chặt vào tàn cuộc của hiện trường cặp anh em nhà Itsuka vừa diễn ra. Tất cả đều bị bất ngờ trước thứ rành rành ngay trước mắt mà con mắt biến thành hình viên đạn.

"Cái..., Kotori hiện tại mắt rưng rưng nằm co rúm lại trên ghế sô-pha là sao đây!?"

"...Ể. Chuyện gì đây, chẳng lẽ là bị?"

"Aa, không thể nào, chẳng phải họ vừa..."

Shidou giật thót quay sang nhìn, định thanh minh trước các Tinh Linh vẫn còn đang choáng trước cảnh quan hiện tại mà bắt đầu nghĩ ngợi lung tung.

Song, Kotori đã nhanh hơn Shidou một bước, cô bé chớp mắt đã sà vào lòng Yuzuru. Sẵn tiện nói thêm, thật ra Miku đứng gần Kotori hơn Yuzuru, cơ mà Kotori đã bỏ rơi Miku bằng cách lướt qua một cách rất tài tình và điệu nghệ.

"Hức hức! Các chị ơii... Shidou anh ấy, anh ấy vừa... Huhuhu!"

Kotori tiếp tục giả khóc mà dúi đầu vào ngực Yuzuru. Nhìn thấy phản ứng trái hẳn thường ngày này của Kotori, các Tinh Linh đều lộ vẻ kinh ngạc mà giận dữ lườm Shidou.

"Shi-Shido!? Cậu đến cùng đã làm gì Kotori đấy hả!"

"Ổn rồi ổn rồi~. Đã không sao nữa rồi, Kotori à."

"Ara, nhóc con tội lỗi, hình như cậu vừa lỡ sẩy chân trước dục vọng rồi nhỉ?"

"Hiyaa——!?"

Nhìn các Tinh Linh làm ra đủ loại phản ứng. Âm điệu Shidou không khỏi cao hơn.

"Khoan, đợi chút đã, các cô hiểu nhầm rồi! Chỉ là bởi...!"

"Nghi vấn. Cậu bảo hiểu nhầm, là ám chỉ cái gì?"

"Cái đó, tất nhiên là bởi, lời Kotori——"

Đột nhiên, người Shidou chợt run lên. Kotori ban nãy chỉ nói vỏn vẹn câu 『Shidou anh ấy』 mà thôi, cũng đâu có nói xạo gì đâu.

Trong nháy máy, Kotori được Yuzuru ôm chặt trong lòng quay đầu lại liếc Shidou, khóe môi cô bé khe khẽ cong lên, là cười gian đây.

"! Em, em gài anh đó à, Kotori!"

"Ngươi đang nói cái gì đấy! Đừng có trốn tránh trách nhiệm mà đùn đẩy qua Kotori chứ!"

"Không, không sao nữa đâu, Kotori-san..."

"Uu-oa~! Chỉ có một mình Kotori được vậy, thiệt là bất công quá điii~!"

"Quả nhiên vẫn là em gái ư? Em gái là vô đối nhỉ? Cũng may mà em đã chuẩn bị sẵn đơn từ hết rồi đó, Onii-chan ơi!"

"Các cô không thấy phản ứng của bản thân càng lúc càng đi xa quá rồi à!?"

Cứ mỗi người góp một lời một lời một, người thì trách móc kẻ thì ước ao có cô thì đòi hỏi, Shidou kẹt ở giữa bị giày vò đến chịu hết nổi mà cất tiếng rên rỉ.

——Để dẹp yên cái tình huống loạn xà ngầu này, phải tốn đến hơn chục phút sau đó.

Cuối cùng nhờ Kotori không nhịn cười nổi nữa mà lộ ra chân tướng, lúc này mới có thể hướng mọi người nói rõ sự tình thật ra đã như thế nào.

...Tiện thể nói thêm, giữa lúc mọi người vẫn còn đang trong tình trạng thất điên bát đảo, không biết vì sao mà có vài thứ trên y phục Shidou đang mặc biến đâu mất hút, thế nhưng đến cùng đành bó tay vì biết ai là thủ phạm đâu mà đòi. Thẳng thắn mà nói, thì có hẳn ba đối tượng nằm trong diện tình nghi đấy, cơ mà không tìm ra được chứng cứ luận tội nên đành chịu.

Sau này, vụ ba đối tượng này thông đồng lập mưu với nhau có bại lộ, khiến vụ án này được gọi là vụ án 1 • 2 • 9... Cơ mà đó lại là một câu chuyện khác mất rồi.


"...Đúng là có chuyện như vậy."

Sau khi Kotori kết thúc cuộc tường trình nói rõ ràng cho các Tinh Linh khác hay biết sự tình. Có thể nhận ra Yoshino với Natsumi có chút căng thẳng mà nuốt nước bọt.

Nhưng mà biết làm sao được. Dù sao cái Kotori giải trình cũng đâu đơn thuần chỉ mỗi trò trêu đùa của cô với Shidou đã gây náo loạn lúc nãy.

Mà còn có tin tức về Tinh Linh được gọi là tàn ác nhất, là Kurumi hiện tại đã quay trở lại trường.

Đồng thời——. Cô nàng Kurumi ấy còn đưa ra lời thách thức quyết phân rõ thắng bại với Shidou nữa.

Tất nhiên, Tohka với Origami, cùng tỷ muội nhà Yamai vốn đều ở ngôi trường đó, và Reine ở trên «Ratatoskr» quan sát nên đều đã biết rõ những chuyện đã diễn ra, thế nhưng những Tinh Linh không có mặt tại trường cao trung Raizen thì lại khác. Vì xét đến việc đó, thế nên đem chuyện này ra kể rõ lại cho họ biết mới thỏa đáng.

"Tạm thời lúc này mọi người cần cẩn trọng một tý. Mục tiêu của Kurumi chính là Linh Lực của Tinh Linh. Khà năng cô ta xuất hiện trước mặt mọi người không phải là zero đâu."

"V-Vâng..."

"...Tôi hiểu rồi, tôi sẽ không bước ra khỏi cửa nữa đâu."

Nhìn Natsumi run run ngồi bó gối, Kotori chợt cười khổ.

"Không cần đâu, ý của tôi không phải như vậy... Vả lại «Ratatoskr» cũng sẽ tăng cường cảnh giới cho mọi người."

Lập tức thiếu nữ đang ngồi ở ngoài rìa——Mukuro khẽ giọng nói.

"Amou~... Tuy nhiên có một chuyện Muku vẫn không hiểu."

Nói vậy, Mukuro có chút dễ thương mà nhẹ nhàng nghiêng đầu. Nương theo động tác đó, mái tóc dài vàng óng ánh cũng lả tả vuốt bề mặt sô-pha. Tuy nói là vào vài ngày trước đã được Shidou cắt ngắn bớt, cơ mà vẫn chẳng khác mấy, nếu đem độ dài mái tóc của cô nàng ra so với các Tinh Linh khác vẫn là chiếm ngôi vương đây.

"Ừm? Chuyện gì nào?"

"Thứ sở dục là Linh Lực Tinh Linh... Này cũng không cần bàn. Chỉ là cái người được gọi là Kurumi đó, kết cuộc ý muốn của cô ta là gì? Cớ sao lại vì nó mà khổ cực thu thập đến vậy."[2]

"Việc đó..."

Được hỏi như thế, Shidou cũng thấy khó mà trả lời được.

Thực sự như Mukuro vừa nói. Từ lúc Kurumi hiện thân trước mặt Shidou cho tới nay, cũng đã qua nửa năm rồi. Đôi bên có khi là kẻ thù, có khi là đồng minh.

Thế nhưng, mục đích cô ấy muốn sử dụng Linh Lực để làm gì, quả thực chưa từng được công bố.

"Phù, ta cũng không phải là không thể hiểu. Nếu sinh đã là Tinh Linh, vậy thì theo đuổi ngôi vị mạnh nhất cũng chỉ là lẽ thường tình!"

Kaguya bất ngờ làm dáng pose khi nói vậy. Yuzuru vốn ngồi kế bên bỗng thở dài.

"Thở dài. Phải chi Kurumi cũng Simple như Kaguya mà nói, thì dễ đối phó biết bao."

"Đừng, đừng có xem ta như con ngốc nha!"

"Phủ nhận. Ý tôi không phải vậy. Chỉ là nếu trên đời này có giải tranh danh hiệu Simple•is•Best gì đó mạnh nhất mà nói. Kaguya ắt sẽ đứng đầu đó."

"Ể, thật à!? Kư kư kư...! Đúng là vậy ha! Yuzuru không hổ là người hiểu ta nhất mà!"

Kaguya lại dương dương tự đắc là tạo dáng. Yuzuru đá mắt với hàm ý 『Đúng không?』 qua Shidou. Cu cậu không biết đáp lại thế nào mà ráng nặn nụ cười cho qua loa xong chuyện.

Vào lúc này, Shidou chợt để ý.

Bình thường luôn hăng hái vô cùng mà tham dự góp ý này nọ, Nia lúc này nét mặt toát ra vẻ nghiêm túc như đang suy tư gì đó.

"...? Sao thế Nia, lỡ ăn bậy bạ gì đó nên chột bụng à?"

"Phải phải, sáng nay ra ngoài thấy có món nhìn ngon lắm nên muốn...lở cái đầu nhóc này!"

Nia làm ra động tác ném bóng chày mà quăng tới. Shidou cũng diễn theo đó là la "Ui da" một cái.

"Thật tốt quá. Nia vẫn bình thường."

"Có ẩn ý gì đó, nhóc con."

Nia trợn mắt tra hỏi. Shidou chợt "Đâu có, chỉ là vô tình thôi..." mà gục đầu xuống.

"Thôi, bỏ đi. Hơn nữa, mục đích của Kurumin kia, ta đây có chút manh mối đó nha~."

"...! Sao cơ...!"

Nghe Nia nói thế, khiến Kotori giật mình. Nia nhún vai như thể khó mà trách được.

"Bé giựt mình cũng phải thôi. Xin lỗi nha, cũng không phải là ta định giấu giếm gì đâu..."

"Nia, cô vừa gọi Kurumi là 『Kurumin』 đó à...?"

"Nè đó có phải là trọng điểm đâu!"

Sau khi Nia tiếp tục nói. Shidou thì không kìm lòng nổi mà vỗ tay tán thưởng.

"Aaa, ngay cả imouto-chan cũng y chang! Hình tượng của ta trong mắt huynh muội nhà Itsuka mấy đứa, nó rốt cuộc ra sao vậy trời!"

Nia không phục mà hờn giận. Shidou cười khổ với Kotori trước mặt.

"Dù sao..."

"Đúng là..."

"Thật á!"

Nia nhẹ nhàng kháng cự như trong manga o(`ω´*)o! Kotori vì muốn an ủi cô nàng mà nói.

"Xin lỗi, là do tôi không tốt... Nhưng mà, có thật không? Cô nói là mình biết rõ mục đích của Kurumi à. Phải chăng là bởi trước kia cô có dùng «Rasiel» của mình điều tra qua?"

"Ừm... À à, cũng gần đúng, chắc đúng được phân nửa."

Nia ho hắng giọng một tiếng để lấy giọng tiếp tục.

"Đó là chuyện xảy ra trước khi bị nhóc con phong ấn Linh Lực... Trong lúc ta vẫn còn loay hoay trong nhà, bé Tinh Linh đen đen kia bỗng nhiên chui ra từ một cái bóng."

"! Nia, cô từng gặp Kurumi rồi sao!?"

"Nghe chẳng giống ngẫu nhiên chút nào. Cô ta tìm cô ắt có việc gì đó đây..."

Với việc Shidou lẫn Kotori đều cả giọng kinh ngạc, Nia giơ tay lên như muốn nhắc họ 'bình tĩnh lại chút nào', rồi tiếp tục kể rõ.

"Nên nói như nào nhỉ, cô nhóc ấy muốn ta sử dụng «Rasiel» để điều tra chuyện gì đó. Ara~, tuy ta có nghĩ tới việc từ chối, nhưng sau đó truy ra việc Kurumin có một Thiên Sứ đáng sợ lắm luôn ý~. Thế là ta biết bản thân không nên đùa giỡn với kẻ mà mình không thể thắng được, thế là đành nghiêm túc mà giúp cô nhóc điều tra luôn. Ta thật xin lỗi vì lúc đó đã quá hèn nhát."

"...Không, phán đoán của cô lúc đó rất chính xác. Với lại, cái Kurumi muốn biết cuối cùng là gì vậy?"

Kotori ngay hỏi thế, Nia đẩy đẩy mắt kính trước khi tiếp tục.

"Là thông tin về——Tinh Linh Khởi Nguyên( First Spirit )."

"Khởi Nguyên ư..."

"Tinh Linh...?"

Nghe được lời của Nia nói ra, không biết vì sao các Tinh Linh khác lại quay sang nhìn nhau.

"Ừ. Đúng là vào 30 năm trước, khi Tinh Linh đầu tiên xuất hiện tại thế giới này. Kurumin có vẻ như muốn biết chính xác thời gian cùng vị trí mà nó xuất hiện, ngoài ra còn có sức mạnh đang nắm giữ nữa.

——Tất cả đều là vì để giết chết Tinh Linh đó."

"Cái..."

Thông tin sặc mùi nguy hiểm mà Nia tiết lộ ra khiến Shidou cau cả mày.

"Giết chết ư...? Với Tinh Linh Khởi Nguyên? Đó chính là mục đích của Kurumi sao?"

"Chí ít trong phạm vi ta biết là vậy. Còn lý do vì sao cô nhóc ấy muốn giết Tinh Linh Khởi Nguyên đến thế thì ta chịu."

Nia có chút bối rối mà gãi gãi má, sau đó cô còn lơ đãng buông thêm một câu "Khi đó có nằm mơ cũng không ngờ được là có ngày «Rasiel» sẽ bị người ta cướp đi~".

Kotori lôi thanh Chupa Chups ra ngậm trong miệng, cái tay cầm trên dưới lay động, có thể là cô bé đang đưa ra các phỏng đoán từ những thứ khó hiểu ở trên được đây.

"Giết Tinh Linh...Khởi Nguyên. Cơ mà, nếu nói muốn điều tra sức mạnh của Tinh Linh Khởi Nguyên thì tôi còn có thể hiểu được, đằng này lại muốn biết chính xác cả thời gian lẫn địa điểm khi nó xuất hiện tại thế giới này thì..."

"——Vì muốn đến trước thời khắc đó của 30 năm trước, biến sự tồn tại của Tinh Linh đó thành『không còn tồn tại』."

Origami cất giọng lên như muốn trả lời cho phỏng đoán mà Kotori đưa ra. Kotori vì thế kinh ngạc mà ngẩng đầu.

"Ể? Cô biết điều gì sao?"

"Không hẳn. Chỉ là, trước đây——hay nói đúng hơn là 『trước đây của thế giới trước』. Tôi đã từng nhờ cô ta giúp đỡ, và cô ta đã đồng ý."

Giọng Origami vẫn điềm tĩnh như thuở nào.

Đúng vậy. Origami đã từng cố gắng cứu cha mẹ mình thoát khỏi cái chết đã định sẵn, mà đã đến nhờ Kurumi dùng «Zafkiel» đưa bản thân cô vượt thời gian để trở về quá khứ.

"Hiểu rồi... Dựa vào Thiên Sứ «Zafkiel» của Kurumi mà nói, thực sự là có thể vượt xuyên thời gian được đây. Chính vì điểm ấy mà cô ta mới nghĩ đến việc lấy đi số Linh Lực mà Shidu đã phong ấn được suốt từ trước tới giờ. Rồi sau đó đi tiêu diệt sự hiện diện của Tinh Linh Khởi Nguyên vào 30 năm trước, đem sự thật đang tồn tại xóa bỏ khỏi dòng lịch sử..."

Nói đến nước này, biểu hiện Kotori bỗng chua chát mà gãi gãi đầu.

"Aaa, thật là. Những chuyện khó hiểu cứ mỗi lúc lại tăng thêm. Khát vọng của Kurumi là hấp thụ đủ Linh Lực nhằm có thể dùng viên đạn để tự thân trở về quá khứ... Ngoài mục đích là để tiêu diệt Tinh Linh Khởi Nguyên ra, thì cô ta rốt cuộc là vì sao mà lại cố gắng làm những điều này đến vậy chứ?"

"Chỉ còn một chút nữa thôi. Hiện tại vẫn chưa có đủ thông tin mà đánh liều hành động quả thực quá nguy hiểm. Chỉ cần thêm một chút manh mối nữa là đủ để thoát khỏi tình trạng u mê, mở ra lối thoát nhằm giải quyết vấn đề rồi."

Âm giọng Origami vẫn bình thản, cô không chớp mắt mà nhìn Kotori trong khi nói vậy. Thế là Kotori khẽ gật đầu thở dài.

"...Mm-hmm, cũng đúng. Cảm ơn về lời khuyên của cô."

Như muốn bản thân định thần lại, Kotori hít thở sâu một hơi, rồi tiếp tục gõ gõ cái trán của mình.

"Dù sao, vì để phân thắng bại với Kurumi trong sắp tới, nhất thiết cần phải nhanh chóng dò cho ra động cơ của cô ta mới được. Mục đích của bên ta đều đã lộ rõ như ban ngày, còn nguyện vọng của đối phương lại mập mờ mơ hồ tựa như sương mù trong đêm, nên nói như nào cũng đều là quá bất lợi."

"Ồ..."

Nghe Kotori nói vậy khiến Shidou toát mồ hôi lạnh.

"Sự thực là thế. Nếu như quy tắc trận này là ai làm đối phương đổ trước sẽ thắng, thì việc biết rõ đối phương khao khát điều gì sẽ ngay chiếm được ưu thế khá nhiều rồi. Ví như game để đánh giá tình trạng đôi bên thì, đối thủ Kurumi toàn thân full-armor sẵn sàng giáp chiến bất kỳ lúc nào, còn tay mơ Shidou đây chỉ như đang khỏa thân đứng lơ ngơ giữa chiến trường."

Một lần nữa thấy rằng bản thân mình đã ngây thơ đến cỡ nào, vẻ mặt Shidou đắng chát như đang nhai khổ qua.

Thấy cái vẻ mặt này của Shidou, Kotori nhún vai.

"Khồng cần phải ra vẻ thằng mù sa mưa như thế đâu. Ban nãy em cũng có nói rồi mà. Dưới tình hình lúc đó, anh buộc phải tiếp nhận lời thách thức từ Kurumi thôi, giả như bọn em lúc đó không có bị gián đoạn thông tin thì, tình hình cũng vẫn chẳng có gì thay đổi đâu. Tốt hơn vẫn là chuẩn bị cho tình huống tiếp theo đi."

"À, ừm..."

Đồng tình với những nói Kotori vừa nói, Shidou gật đầu.

Tiếp đó, Shidou tập trung tinh thần để phấn chấn trở lại.——Nếu như cậu cứ giữ cái mặt bất an như vậy thì sẽ khiến em gái mình phải lo lắng mất, với tư cách một người anh—Shidou không cho phép điều đó.

Lúc này, Shidou chợt nhớ tới một sự kiện trong lời nói của Kotori.

"À... Phải rồi, Kotori, vì sao việc thông tin liên lạc lại bị gián đoạn vào lúc đó vậy? Anh nhớ lúc đó có loáng thoáng nghe thấy mọi người hoảng hốt lắm, khiến anh lo lắng kinh luôn..."

"Àà..."

Kotori ôm cánh tay lại, có vẻ có chút khó nói.

"Em quên chưa kể với anh nhỉ... Khi đó, ra-đa của «Ratatoskr» đột nhiên bắt được những tín hiệu quái lạ."

"Những tín hiệu quái lạ?"

"Ừ. Tuy rằng lúc đó nhất thời khó có thể để tin được, nhưng..."

"——Việc đó thì để tôi nói sẽ rõ ràng hơn."

Bất ngờ có một giọng nói phát lên từ phía sau cắt ngang lời của Kotori.

Shidou quay đầu lại để tìm nơi âm thanh đó phát ra——bóng người đang đứng lây lất ở đó đang nhìn về cậu với đôi mắt còn chút vương vấn sự kinh hãi.

Thiếu nữ đó cao xấp xỉ Kotori. Mái tóc được buộc thành đuôi ngựa, dưới đuôi mi mắt còn có một nốt ruồi son. Có điều trên người cô bé lúc này lại chi chít băng quấn cùng băng dán cầm máu.

"Mana!?"

Không sai. Cô bé đó chính là người mang tư cách em gái ruột thịt với Shidou, Takamiya Mana.

"Từ lúc nào mà em... Khoan đã, sao người em lại chi chít vết thương thế này! Em thực sự ổn chứ!?"

"Không có gì đâu mà, chẳng qua chỉ là chút trầy xước sơ sơ thôi."

Mana mỉm cười kéo tay áo lên, song Kotori lại lộ vẻ bực bội mà lườm nguýt cô.

"Cô đấy... Tôi nhớ là tôi phải đưa cô vào buồng dưỡng bệnh trước khi về đây rồi mà?"

"Ahaha... Xin lỗi mà. Tôi sẽ trở về đó sau. Tại có một số chuyện...tôi muốn trực tiếp nói với nii-sama."

Nụ cười của Mana thoáng cái đã biến mất, thay vao đó là ánh nhìn đầy nghiêm túc hướng về Shidou.

"Em có chuyện cần trực tiếp nói với anh à...?"

"Phải. Vào thời điểm nii-sama tiến hành trò chuyện với «Nightmare»——Tokisaki Kurumi ấy, đã có chuyện xảy ra vào lúc đó."

Nói vậy, Mana ngồi vào chỗ trống trên ghế, và bắt đầu kể lại.

——Việc Ellen xem Shidou như mục tiêu tập kích.

Rồi những cô gái mà cô ta đã triệu hồi ra.

"Sao cơ..."

Tiếp nhận thông tin vượt ngoài tầm dự đoán, Shidou cảm thấy nghẹn thở.

Không, không chỉ là chỉ riêng mỗi Shidou. Mà các Tinh Linh ở ngay tại đây lúc này cũng đều kinh ngạc không ngớt.

"Thật, thật à..."

"Có chuyện này sao..."

"Amou... Ngấm ngầm bảo vệ mọi người thoát khỏi nguy cơ sao... Chậc, ngầu quá đi mất, ta cũng muốn thử chuyện này một lần xem sao nha."

"Thắc mắc. Những cô gái mà Ellen triệu hồi ra rốt cuộc là..."

Mana nhẹ lắc đầu trước nghi vấn của Shidou.

"Em không rõ lắm. Ngoại trừ «Nightmare» ra, đây là lần đầu tiên em thấy một đám giống nhau y như đúc thế này. Có thể khẳng định một điều là sự tồn tại của những cô gái đó hoàn toàn không phải loại tầm thường đâu."

Mana nhún vai như thể đành chịu bó tay.

Tuy nhiên Kotori vẫn tiếp tục truy vấn Mana.

"——Chỉ vậy thôi sao? Về điểm ấy thì bọn tôi bên này cũng nắm được mà. Cô hẳn không phải vì muốn nói mấy cái này mà ráng lết tới đây chứ? Tuy cô cũng có cái máu liều y chang Shidou, thế nhưng ít ra đừng có ngu ngốc tới độ liều mạng vì một thứ vớ vẩn chẳng ra làm sao vậy chứ?"

Bị Kotori mắng cho một trận, khóe môi Mana khẽ cười.

"Được Kotori-san đánh giá như vậy thiệt là vinh dự quá đi——. Mà thực tế đúng là như vậy. Tôi thật ra vẫn còn có một chuyện mà ngay cả với Kotori cũng chưa từng nói đâu."

"——Lý do, cho việc cô có thể lường trước được việc Ellen sẽ đến tập kích, đúng không?"

Kotori nheo mắt khi nói vậy, Mana thì đáp lại một câu "Đúng vậy".

"...? Là chuyện gì đây? Chẳng lẽ không phải là Kotori nhờ Mana canh chừng sao?"

"Chuyện đó là bất khả thi đây. Nếu như em biết được được việc DEM sẽ tấn công mà nói, thì đã sớm thông báo cho Shidou cùng mọi người biết cả rồi... Huống chi em làm sao mà dám giao trách nhiêm đối phó bọn chúng lại cho Mana, người vốn đang cần phải nghỉ ngơi tĩnh dưỡng dài hạn được cơ chứ.——Vì kết quả là nhờ được Mana ứng cứu nên đành mắt nhắm mắt mở, bằng không thì em sớm đã cho cô ta một đấm trừng phạt ngay và luôn rồi?"

Kotori cứ vậy mà lườm lườm Mana. Cơ mà Mana chỉ cười ahaha qua loa cho qua chuyện.

"Mààa..., trước tiên bỏ qua chuyện đó ra một bên đi. Thật ra là trước đó tôi biết trước được kế hoạch tập kích bât ngờ của Ellen rồi. Hơn nữa, thời điểm bắt đầu, cho đến tọa độ chính xác của Ellen tôi cũng đều nắm được toàn bộ."

"Đó chính là vấn đề đấy. Ellen đúng là trong trạng thái tàng hình, cô ta từ lúc bắt đầu cho đến khi lâm trận ra-đa của «Fraxinus» hoàn toàn chẳng tài nào dò ra được. Mana, làm thế nào mà cô có được những thông tin đó vậy?"

Trước câu hỏi của Kotori, Mana lại lẳng lặng thở dài một hơi.

"Lý do rất đơn giản, vì đã người nói cho tôi biết thôi."

"Có người nói cho em biết ư? Là ai thế?"

"——«Nightmare», Tokisaki Kurumi."

"Hả...?"

Câu trả lời của Mana, khiến Shidou ngạc nhiên đến độ cả hai mắt đều mở to hết cỡ.

"Chờ, chờ đã. Kurumi đã nói cho em biết ư, rốt cuộc là chuyện gì đã diễn ra vậy chứ?"

"Đúng là còn có một hồi chuyện khác nữa. Để em tiếp tục kể vậy——. Vào ngày hôm qua, cô ả kia đột nhiên xuất hiện trong phòng của em. Lúc đầu còn tưởng rằng ả ta định đánh lén lúc em còn mơ ngủ, nên em ngay lập tức cắt phăng cái đầu của cô ả..."

"......"

Cảm thấy như Mana có vẻ hời hợt khi nói ra cái chuyện khủng khiếp này. Dù rằng đó là kẻ địch có mối thù sâu đậm với cô bé, không biết do cô bé vẫn còn là con nít ranh hay đã biến thành một thiếu nữ hung tàn khi xem đó là chuyện thường tình rồi nữa.

Mana vẫn tỏ vẻ như việc đó hoàn toàn không đáng lo mà tiếp tục.

"Tiếp đó là thêm vài cái phân thân khác, chúng có nói gì đó khi em không để ý lắm. Sau đó, em có chút tò mò mà để cho ả phân thân cuối cùng kịp nói ra lời di ngôn sau khi đã kề dao sát cổ thì——"

"Cô ta đã nói cho cô biết chuyện Ellen sẽ tập kích, à."

"Đúng là vậy."

Mana gật đầu nhấn mạnh. Song song đó, vẻ mặt Kotori không có tý gì gọi là vui cả.

"...Vậy à, thế cớ sao Mana-chan đầy sắc sảo đây lại liên tục giữ bí mật chuyện này với tôi vậy hử?"

"Ờơ."

Người Mana hơi run run, cười gượng mà đáp.

"Ara, đâu có đâu Kotori-san à. Tôi cũng có định giấu giếm gì đâu mà. Chỉ là những lời quái đản của cô ả đó chẳng phải rất khó để tin tưởng được sao."

"Thế mà cô, lại không phải đã tin việc đó mà lết xác đến cái chỗ Kurumi tiết lộ cho hay sao?"

"Đâu có... Tôi chỉ nghĩ là ả có thể đang gài bẫy gì đó thôi à... Nếu như tôi nói với cô thì liệu cô có để yên cho tôi đi không..."

"Ố ồ? Cô có vẻ hiểu tôi lắm nha. Thôi thì để sau khi chuyện này ổn thỏa~~~~bọn mình cùng đi tâm sự mỏng một chuyến hen?"

"Ui, tự nhiên tôi thấy đau quá..."

Mana lập tức ôm ngực làm bộ sắp ngã.

Cơ mà Kotori có vẻ không có chút lo lắng nào, còn vô tư mà xắn tay áo.

"Aa~, rồi rồi rồi~tệ thiệt đó. Hay là để tôi ngay lập tức dìu cô về phòng tịnh dưỡng giùm cho nhé."

"Mm..., à, tự nhiên tôi thấy hết đau rồi nè."

Mana chợt điềm nhiên như chẳng có gì xảy ra mà nhỏm dậy.

Kotori ngao ngán thở dài nhòm nhòm Mana, sau đó ngẩng đầu chấn tác tinh thần lại.

"Tóm lại, việc cần kíp lúc này là vấn đề của Kurumi đây."

"Phải đấy. Kurumi vì sao lại cố nói cho Mana chuyện Ellen chuẩn bị tập kích. Hơn nữa làm sao mà cô ấy lại biết tường tận cái thông tin được cơ chứ..."

Shidou nói xong, Origami thoáng ngẩng đầu.

"Lý do phải cung cấp thông tin Ellen tập kích, hẳn đơn thuần là muốn nhờ Mana chặn cuộc tập kích đó? Mục tiêu của Tokisaki Kurumi chính là Linh Lực của Shidou. Tất nhiên cô ta không thể giương mắt nhìn DEM thuận lợi hành động được. Chưa kể cô ta còn có thể dùng đến vô số các phân thân, để ngấm ngầm bí mật mà thu thập thông tin điệp báo. Việc cô ta nắm được kế hoạch tập kích đó của DEM cũng không tính là khó tưởng cho lắm."

Origami thản nhiên đưa ra lời đáp án thỏa đáng. Shidou khẽ thở dài một hơi rồi đưa tay nắm chặt thành ghế.

"Ừm——...Mà, có lẽ...cậu nói đúng."

"Có gì đó khiến cho cậu cảm thấy không ổn ư?"

"À... Không hẳn, không phải là tớ có ý đó..."

Câu trả lời của Shidou đầy mập mờ.

Lời của Origami đúng thực là hợp lý.

Thế nhưng, không rõ là vì sao. Trong đầu cậu bỗng nảy lên gương mặt của Kurumi vào ban sáng, loại cảm giác vi diệu đó luôn luôn gợi lên gì đó khiến dòng suy nghĩ Shidou lầm vào hỗn độn.

Tuy vậy, cậu không thể vì cái lý do mập mờ đó mà khiến mọi người phải lao tâm thêm nữa. Shidou nhẹ nhàng lắc đầu.

"Không, không có gì đâu. Tóm lại, là chúng ta nên chuẩn bị sẵn sàng cho ngày mai đây."

"Nè nè. Tuy nói là bên bọn em cũng sẽ tiếp tục điều tra thêm, nhưng mà vấn đề quan trọng nhất vẫn là anh đó, Shidou, anh tuyệt đối không được để bị Kurumi dắt mũi đâu đấy.——Phải tuyệt đối không được sơ ý."

"À à... Anh biết rồi."

Vẫn còn rất nhiều bí ẩn quấn trên người Kurumi. Nếu nói có thể dẹp sự bất an qua một bên để tập trung nhất quyết phân thắng bại với cô ấy được mà nói thì rõ là đang dối lòng.

Thế nhưng chỉ cần Shidou có khả năng giành thắng lợi được thì, liền đã có khả năng phong ấn Linh Lực của cô nàng rồi.

Vì vậy Shidou quyết định ổn định lại quyết tâm mà cúi đầu xuống về phia trước.


Phần 2Edit

Và, vào buổi sáng ngày thứ hai.

"Gì...!?"

Shidou mất cả đêm mới bình tâm trở lại, thế mà vừa sáng sớm tinh mơ đã chợt sụp đổ.

Tuy gì cũng khó mà trách được. Bởi...

"——Aaaa, cậu khỏe chứ, Shidou-san. Thời tiết sáng nay rõ là không tệ ha."[3]

Shidou vừa đẩy cửa ra để chuẩn bị đến trường, thì liền thấy ngay hình bóng rúng động lòng người của Kurumi dưới lớp áo khoác màu đen cùng với nụ cười trên môi rồi.

"Ku-Kurumi...!?"

"Nè nè nè nè. Cậu làm sao vậy, Shidou-san. Nét mặt lộ ra hết trơn rồi kia kìa."

Cảm thấy Kurumi tương đối khá là vui vẻ sau khi liếc nhìn cậu rồi cười trộm hì hì. Bả vai Shidou rung lên, cậu cố hít sâu để nhịp tim chóng ổn định lại. Hôm qua dù có bị trêu chọc hay bị thả thính thế nào, cậu cũng có thoáng cái đã sa vào bối rối như này đâu.

"Đâu... Cũng do bị cô dọa cả đó. Mà sao cô lại ở đây thế?"

"Ara~, ara~. Muốn cùng đi học chung với bạn cùng lớp bộ có gì kỳ lạ lắm à?"

"..., cũng phải. Đâu có gì kỳ lạ nhỉ."

Shidou chảy mồ hôi lạnh khi đáp lại.

Không sai. Chẳng có gì là kỳ lạ cả. Ván cờ đấu cùng Kurumi đã bắt đầu rồi. Chi bằng nên nói rằng Shidou nên tự kiểm điểm lại vì đã quá sơ suất mới đúng.

Song không thể cứ ngoan ngoãn mà theo con đường Kurumi an bài được, Shidou nở nụ cười 'không biết sợ là gì' nói thêm.

"Mà, cô đã đặc biệt tới đón thế này... Hẳn là đã có gì đó với tôi rồi chăng?"

"A hà, ai biết đâu nè."

Kurumi với ý vị thâm trường mà nói vậy, tận dụng nhịp bước nhẹ nhàng tiến đến gần Shidou, sau đó ôm lấy cánh tay của cậu.

Kurumi tiếp tục cứ vậy mà ép sát vào Shidou. Việc cơ thể bất thình lình đụng chạm tiếp xúc nhau như này khiến đầu óc Shidou choáng váng.

"——"

"Yup~, bọn mình xuất phát nào?"

Cứ như vậy, Shidou đành lên đường với nửa thân bên kia bị ôm chặt.

Dù sao cũng không thể để Kurumi nắm thế chủ đạo mãi được. Shidou sử dụng cánh tay chưa bị cướp đi bên này thọc vào trong túi áo, khẽ khàng lấy chiếc incam nho nhỏ ra đem vào.

Bật công tắc chiếc tai nghe, sau vài giây, có âm thanh truyền đến.

「...Ừm, thế nào rồi, Shin.」

Giọng phảng phất vẻ buồn ngủ, dùng biệt danh để gọi Shidou. Không hề nghi ngờ gì cả, chính là Reine.

Nghĩ đến việc có một quan sát viên tài năng đang âm thầm hỗ trợ cho cậu khiến trái tim Shidou trấn tĩnh hơn rất nhiều. Shidou khẽ thả một hơi ngắn, chú ý để không cho Kurumi nghe thấy mà thì thào.

"...Xin lỗi, Reine-san, tại tình thế đang khẩn cấp."

「...,——là Kurumi à.」

Hơi muộn, song Reine đã nhận ra tình huống. Shidou im lặng như để khẳng định cho Reine biết.

「...Ra tay nhanh đấy. Để tôi đi gọi Kotori. Cậu cứ tạm thời hàn thuyên với cô nàng chút đi. Đừng nói cái gì bất thường quá là được.」

Chiếc incam này cũng không có đặc tính liên lạc đến thẳng một đối tượng tùy ý nào cả, mà nó chỉ định nối thẳng liên lạc đến Chiến hạm không trung «Fraxinus» vốn đang lơ lửng đâu đó trên bầu trời thành phố Tenguu. Thông thường người trực tiếp liên lạc với Shidou đều là Kotori với tư cách sĩ quan chỉ huy, cơ mà Kotori hiện tại vẫn còn ở nhà Itsuka, bản thân Shidou biết rõ việc đó hơn bất kỳ ai khác.

Shidou hắng giọng hàm ý đã hiểu, rồi tiếp tục mở lời chuyện trò cùng Kurumi.

"——Kể lại, hôm nay đúng là hơi lạnh nhỉ. Dù phải hai tháng nữa mới lập đông lận."

"Mm-hmm. Vậy, thế này thì ấm hơn chưa."

Dứt câu, Kurumi dính cậu càng chặt hơn nữa.

"...!?"

Cơ thể Shidou ngay cứng đờ ra trước tác động đầy êm ái đó. Dĩ nhiên, cách đi đứng cũng trở nên bất tự nhiên theo mà cứng đờ như rô-bốt.

Song việc đó là bất khả kháng rồi.

Kurumi quả thực rất chi là khủng bố. Cô nàng cho đến nay không biết đã nuốt hết bao nhiêu người, Tinh Linh có cái danh là 『tàn ác nhất』.

Nhưng trước đó——cô nàng vẫn là một thiếu nữ nho nhã với vẻ đẹp tuyệt mỹ thoát tục.

Mái tóc đen huyền óng ánh, làn da trắng hồng mịn màng, hơn nữa là khuôn mặt đoan trang sắc sảo như người mẫu——vẫn còn chưa hết.

Hương thơm dịu dàng toát ra từ người cô nàng khi đang dán chặt lấy cậu, rồi xúc cảm mà những ngón tay ngọc ngà thon thon nõn nà ấy truyền đến, thử hỏi chịu sao cho thấu, thần kinh Shidou tránh khỏi dao dộng mới lạ à.

"Ớ..."

「...Bình tĩnh chút đi, Shin. Tim cậu đập nhanh lắm rồi đó.」

Chính như Reine nói, nếu như để mặc cho dòng cảm xúc này an bài thì, bản thân cậu chỉ còn nước chịu chết. Shidou vì muốn kiềm chế cho tâm tĩnh lại mà lẩm bẩm 'Bát nhã tâm kinh'.

Nhưng mà.

"...Fuu..."

"Úiii..."

Kurumi thổi nhẹ vào lỗ tai Shidou đang lơ đãng. Dòng cảm xúc không tên chẳng thể lường trước nổi này buộc Shidou the thé rên rỉ.

"Ara~,ara~."

Cảm thấy thích thú đối với Shidou, Kurumi cười thầm.

"Shidou-san thiệt tình, phát ra giọng đáng yêu quá đi à."

"Cô..."

Cảm thấy bản thân cứ như con gấu bông nằm trong lòng bàn tay Kurumi.

Không thể cứ mãi như vầy được, cố lên tôi ơi, Shidou giả ho khan vài tiếng.

Song vào lúc ấy, Kurumi lại kéo Shidou đi. Cô nàng cứ thế mà dẫn Shidou rẽ sang con đường khác hẳn con đường thường lệ mà cậu hay dùng để đến trường.

"Nè Kurumi, cô tính đi đâu đó?"

"Àà, vẫn còn lâu mới tới giờ lên lớp mà. Chọn đường xa hơn một chút bộ hổng tốt hơn sao."

"Hà...? Cô đang âm mưu cái gì vậy trời..."

Nói dứt, Shidou lén gõ gõ chiếc incam, thỉnh cầu trợ giúp từ bên kia.

Qua đó, bên kia chiếc incam truyền đến giọng bất đồng với Reine.

「——Trước hết cứ chiều ý Kurumi đi. Ngộ nhỡ có gì nguy hiểm thì bọn em sẽ đến hỗ trợ ngay.」

Tương đối quen tai, là Kotori. Hẳn là cô bé vừa cấp tốc xuất phát từ nhà Itsuka tới «Fraxinus».

Shidou nhẹ gật đầu đồng ý với Kotori mà tạm đồng ý chiều theo Kurumi.

"...OK. Thỉnh thoảng thay đổi chút cũng tốt. Bộ cô muốn ghé qua chỗ nào đó trước à?"

"Cũng khổng hẳn. Chỉ là mình muốn được bên cạnh Shidou lâu thêm một chút thôi."

"Hà... Nghe được những lời này thật khiến người ta bất giác thấy vui ghê."

Shidou vừa cười vừa nói, đồng thời bắt đầu suy nghĩ.

Nãy giờ cứ phải cố thủ thiệt là tệ quá. Mình cần phải tìm cách để hạ bệ cái vẻ ung dung này của Kurumi mới được——

Nghĩ tới đây, Shidou À một tiếng.

"Phải rồi. Cô có thể theo tôi một chút không? Có chỗ này hẳn Kurumi sẽ thích lắm đó."

"...Ể?"

Lời Shidou khiến ánh mắt Kurumi hơi rung một chút. Quả thực tựa như là cô nàng thấy hứng thú vì nhận ra Shidou đang cố phản kích đây.

"Thiệt là khiến người ta chờ mong quá điii. Hì hì, giao hết cho cậu đó."

"À ừ."

Kurumi tươi tắn đáp lại. Shidou duy trì tư thế với cánh tay bị Kurumi ôm, sải bước trên con đường.

Cứ như vậy sau vài phút, hai người họ cùng nhau rẽ vào một con hẻm nhỏ.

Vừa đến được chỗ ấy, Shidou nhận ra Kurumi đang rung lên thông qua cảm giác từ cánh tay.

"...Shidou-san ơii, chỗ này là?"

Nhìn thấy quang cảnh hiện ra trước mặt bản thân, giọng Kurumi cũng có chút run run.

Cơ mà cũng khó mà trách được. Dù sao thì tụ tập tại con hẻm này, là đủ các kiểu mèo con khác nhau.

Phải đấy. Tuy rằng thông tin về Kurumi so với các Tinh Linh khác khá là ít ỏi——. Thế nhưng việc cô nàng rất yêu thú cưng (đặc biệt là mèo) như thế nào thì cậu biết rành lắm.

"Àà, vô tình phát hiện vào gần đây thôi. Chỗ này có vẻ lũ mèo hoang thích tập hợp lắm đó.——Kurumi hẳn rất yêu mấy bé mèo mà?"

"Người, người ta cũng không phải là đặc biệt yêu hay thích gì đâu nha."

Kurumi vờ tsundere mà nói vậy. Song chỉ cần lén liếc nhìn phát hiểu ngay thôi, xem gương mặt đó đang hóa hồng hồng vì phấn khích chưa kìa.

Xem ra hiệu quả vượt xa hơn cả dự đoán. Để không làm mấy bé nó kích động, Shidou rón ra rón rén mà tiếp cận chúng, rồi dịu dàng vuốt ve lưng binh đoàn mèo đang đóng quân.

"Xem nè, mấy nhóc này tương đối quen hơi người đó. Kurumi cũng đến thử phát xem sao?"

"...! Mồ, Shidou-san thiệt tình mà, đã ép người ta đến nước này rồi, đúng là mình đây không thử thì không được mà."

Đuôi lông mày Kurumi nhếch lên như ăn mừng sau khi chờ được Shidou nói câu đó, cô nàng nhẹ nhàng cúi ngồi xuống cạnh Shidou, đưa tay với tới một chú mèo con.

Thế nhưng, trước khi tay Kurumi kịp chạm vào đầu chú mèo con, thì nó đột nhiên cảnh giác mà ngẩng đầu lên nhìn nhìn.

Ngay sau đó, hành vi của Kurumi tiến thêm vượt xa khỏi dự tính của Shidou.

"Nya~nya~. Hổng sao đâu mà, chị hổng có đáng sợ đâu mừ, đúng hông nè mèo con uii. Nya~."

Không sai. Shidou không có nghe lộn đâu, Kurumi nhại tiếng mèo kêu chuẩn thôi rồi, thậm chí đầu ngón tay cũng ve vẫy ý chang cái đuôi mèo luôn.

"...Oa?"

Shidou ngây cả người. Tuy biết là cô nàng cuồng mèo, thế nhưng thật không nghĩ đến việc Kurumi còn có thể phát ra tiếng mèo kêu dễ thương đến vậy.

"Nya~, nya~."

Có vẻ như Kurumi quên cả việc chú ý tới phản ứng của Shidou, chỉ chậm rãi duỗi tay ra gần hơn.

Nhưng mà con mèo con này nào có dễ dụ, có vẻ nó cảm thấy bất ngờ trước sự xuất hiện của Kurumi mà nhỏm dậy chạy lảng tránh đi mất.

"Aaa..."

Dáng vẻ của Kurumi lộ rõ sự đả kích, nhìn chăm chăm về hướng nơi chú mèo trốn mất dạng.

Bất ngờ trước biểu hiện này của cô nàng, cảm thấy có chút áy náy mà Shidou khẽ cười khổ.

"......!"

Lúc này Kurumi mới nhận thấy mà vội vàng hít hà một hơi.

"Bộ, bộ mình có gì kỳ lạ lắm sao, Shidou-san."

"Đâu có... Haha, xin lỗi nha. Tôi cũng không có ý gì đâu..."

Shidou dừng nở nụ cười lại rồi nói thế, Kurumi có chút bất mãn mà bĩu môi.

Tuy rằng cảm thấy nét biểu cảm này tương đối đáng yêu, song làm cho Kurumi mất hứng thì sẽ đi ngược lại ý định ban đầu của Shidou mất. Thế là Shidou chỉ vào những chú mèo con khác đang uốn mình nằm trên mặt đất.

"Thôi mà, vẫn còn nữa mà, cứ thử xoa đầu bọn nhóc còn lại nhé?"

"Thôi bỏ đi, ban đầu mình cũng không có đặc biệt muốn vuốt ve chúng gì đâu. Mà có thử nữa thì chúng cũng sẽ lại bỏ chạy hết cho mà coi."

Hứ, Kurumi lại tsundere hờn mát. Shidou đành cười khổ an ủi cô nàng.

"Đừng nói vậy mà, rồi rồi. Lần này chắc chắn sẽ được mà, nya~."

"...!"

Shidou bắt chược lại y như đúc cử chỉ Kurumi làm mới nãy, cô nàng lập tức xấu hổ mà đỏ cả mặt.

Trong lúc Kurumi hờn dỗi nhìn Shidou, cô nàng đột nhiên nghĩ ra cái gì đó mà ánh mắt sắc bén hẳn.

"...Cậu nói cũng phải he. Vậy thì——"

Nói, Kurumi nở nụ cười tinh nghịch, nhẹ gãi gãi dưới cằm Shidou.

"Uwaa!?"

"Ufufu, đúng thật nha. Bé này đúng là ngoan ngoãn chịu vuốt ve lắm nè."

"Cô, cô..."

Bất ngờ bị phản đòn lại khiến Shidou bối rối đỏ cả mặt, Kurumi thì vẫn một bên cười hì hì mà xoa xoa đầu Shidou.

"Ufufu, rõ là bé ngoan nhoa~. Lại nào, kêu thêm một tiếng giống như hồi nãy đi nào? Nya~?"

"...Uuu. Nya, nya~."

Bởi hồi nãy lỡ miệng nói lần này chắc chắn được mà, thế nên Shidou không còn cách nào từ chối bàn tay của Kurumi. Rồi suốt một quãng thời gian ngắn đó, Shidou phải chịu đựng bàn tay yêu thương vô bờ bến từ Kurumi đang rất vui vẻ lẫn đắc ý.


——Thời điểm Shidou cùng Kurumi lên lớp để chuẩn bị giờ học, là khoảng 20 phút sau cái sự kiện đó. Vừa kịp lúc tiếng chuông giờ học vang lên đúng là mong manh vô cùng.

"Shido!"

"Shidou."

Vừa bước vào lớp, đã ngay nghe thấy tiếng gọi có chút lo lắng của Tohka cùng Origami vốn đang ngồi đợi cậu nãy giờ. Shidou nhẹ giơ tay đáp lại hai cô gái.

"À, Tohka, Origami. Chào nhé."

"Muu, chào Shido... Mà không phải, Shido vẫn ổn chứ, tớ lo lắng cho cậu lắm đó."

Tohka chau mày nói.

Mà cũng là tất nhiên thôi. Do Tohka sống ở kế bên nhà Itsuka nên bình thường đều cùng Shidou đi học chung. Sáng nay bỗng dưng chẳng thấy Shidou đâu, ắt hẳn cô nàng phải cảm thấy lo lắng rồi.

Song trước khi Shidou kịp tạ lỗi với cô nàng về chuyện ban sáng thì, Origami đã lên tiếng trước.

"Sáng sớm hôm nay, có tin tức rằng có hai người bị tai nạn giao ở ngã tư gần đây. Thấy cậu vẫn chưa đến, hai đứa bọn mình cứ thấp thỏm lo lắng phải chăng cậu bị gì rồi."

"Ể...?"

Shidou tương đối quen thuộc cái ngã tư đó, nếu như cậu đến đường theo con đường thường lệ để đến trường thì tất nhiên phải đi ngang qua đó.

Nhưng, trước khi nghe Origami nói ra thì Shidou hoàn toàn có biết gì về vụ tai nạn ấy đâu.

Đó cũng không phải là do vụ tai nạn đã diễn ra sau khi cậu đã đến trường. Nguyên nhân kỳ thực rất đơn giản, bởi sáng sớm ngày hôm nay——Shidou nào có đi qua chỗ đó đâu.

"——hihi, chúc hai cô có buổi sáng tốt lành, Tohka-san, Origami-san."

Trong nháy mắt, phía sau Shidou truyền đến giọng nói của Kurumi. Biểu hiện của Tohka lẫn Origami nhanh chóng dâng lên sự cảnh giác.

"Muu... Kurumi."

"Quả nhiên, là do cô giở trò."

"Giở trò á, lời này thiệt khiến người ta tổn thương làm sao. Mình bất quá chỉ là cùng Shidou đi học chung có một tý thôi mà? Có cần phũ người ta vậy không?"

Kurumi với thái độ thản nhiên tự đắc mà đáp lại ánh mắt giận dữ từ hai cô nàng. Đám bạn cùng lớp chứng kiến cái màn này mà bắt đầu khẽ nhao nhao lên, 'Đù, đánh ghen rồi kìa',' Catfight trong truyền thuyết kìa tụi bây ơi', v.v...

"Thôi, sensei cũng sắp lên lớp rồi. Ufufu——, cuộc hẹn ngày hôm nay, mình chờ mong lắm đó, Shidou-san."

Dứt câu với cử chỉ trìu mến trêu ngươi, Kurumi bước đến chỗ ngồi của mình.

"......"

Shidou lặng lẽ nhìn theo bóng lưng cô nàng.

Há cũng không phải có lý do gì đặc biệt.

Chỉ là, nên nói như nào nhỉ.

Cảm thấy như, cái bóng lưng chậm rãi lướt đi ấy của Kurumi, tựa hồ có mang theo một bầu không khí lạ lùng.

"Muu...? Shidou làm sao vậy."

"! À... Không."

Đột nhiên nghe Tohka hỏi, Shidou giựt mình.

"Không có gì đâu... Kurumi nói đúng đó. Chúng ta cũng nên trở về chỗ ngồi để chuẩn bị đi."

Nói, Shidou để cái cặp lên bàn học của mình.

Tohka nhất thời khó hiểu mà nghiêng nghiêng đầu, lúc đó thì sensei vừa vặn vào lớp, cô nàng đành nghiêm túc mà trở về bàn của mình.


Phần 3Edit

"Kihihi."

"Kihihi."

"Thế nào rồi, 『tôi』."

"Yup, yup. Bên này đã phỏng theo 『tiến trình』 mà chấp hành."

"『Tôi』 số 193 thề nào rồi."

"Liên lạc đã gián đoạn."

"E rằng, đã..."

"Ara, ara."

"『Tôi』 số 238 thì sao."

"Bên đó cũng vậy."

"Vừa vặn ghê nhở."

"Ara, ara, ara."

"Tội nghiệp quá."

"Thật đáng tiếc làm sao."

"Vô tình dữ."

"Quen rồi."

"À, à, nhưng mà."

"Yup, yup, không có thời gian cho chúng ta rề rà như trước đâu đấy."

"Có lẽ cũng đến lúc cho 『tiến trình』 tiếp theo rồi."

"Thế, lên đường nào."

"Yup, yup."

"May mắn nhé, 『tôi』."

"Cuối cùng một ngày nào đó, sẽ cùng nhau gặp lại thôi."

"Yup, yup."

"Cuối cùng một ngày nào đó, cùng nhau về dưới Cửu Tuyền hết."

"Cuối cùng một ngày nào đó, cùng bước vào địa ngục đây."


Phần 4Edit

Tiếng chuông tượng trưng tiết thứ 4 đã kết thúc, vang lên khắp ngôi trường.

"......"

Sau khi nghe tiếng chuống đó, Shidou nắm chặt nắm đấm như muốn khích lệ bản thân.

Cũng là tất nhiên thôi. Lúc cái gọi là tiết thứ 4 kết thúc, cũng đồng nghĩa là đã đến thời gian nghỉ giữa trưa rồi.

Bởi thế, tiếng chuông này, còn là tượng trưng cho việc đã đến lúc dùng bữa trưa.

Shidou từ hôm qua đã bắt đầu cuộc chiến cưa cẩm Kurumi. Mặc dù buổi sáng có hơi bị tấn công ngoài dự liệu, song giờ là lúc Shidou lấy lại phong độ trong cuộc chiến.

Cậu sắp xếp lại sách vở, rồi từ trong cặp lấy lại hộp ben-to( Vũ khí ).

Sau đó, tựa như đã chuẩn bị sẵn sàng, trước mắt cậu đã xuất hiện một bóng người——Kurumi.

"Ufufu. Oii, Shidou-san. Nếu được thì, bọn mình, cùng dùng bữa trưa nhé?"

Nói, rồi cô nàng đưa hộp ben-to ra và mỉm cười. Nhưng mà sau nụ cười tươi tắn này, lộ rõ mùi nguy hiểm.

Chà, có vẻ Kurumi cũng nghĩ giống vậy đây.

Thế nhưng, Shidou đâu có định đưa tay chịu trói dễ đến vậy. Hiện tại dù cảm thụ được chút cảm giác căng thẳng, song cậu vẫn đứng lên mà đáp lại Kurumi.

"À, tất nhiên được chứ. Nhưng chỗ này có vẻ không tốt lắm. Mấy khi có cơ hội, mình cùng lên sân thượng đi ha."

"Mm-hmm, rất sẵn lòng."

Kurumi gật đầu cùng nụ cười tươi tắn, rồi chợt nhìn sang Tohka cùng Origami đang đầy cảnh giác ngồi ở bên cạnh Shidou.

"——Tohka-san với Origami-san cũng đi cùng nhé? Với lại nhớ rủ Kaguya-san với Yuzuru-san luôn càng tốt. Bởi cứ đứng lấp ló phía sau cửa như ngày hôm qua hẳn cũng khổ lắm."

"Cái gì...!"

"...Ồ."

Kurumi hì hì mỉm cười, Tohka với Origami riêng biệt nhau mà phản ứng.

Bất thình lình Shidou hơi không hiểu Kurumi vừa định nói gì, song——cậu lập tức đoán ra được là.

"Tohka, Origami, hai người các cậu phải chăng là..."

"......"

Shidou vừa dứt lời, hai người họ bỗng lảng mắt đi chỗ khác cứ như là đang thấy ngại... Có thể thấy, trong lúc Shidou cùng Kurumi trò chuyện vào hôm qua, đại khái là bọn họ đã núp đằng sau cửa nghe trộm đây.

Bản thân cậu lúc đó tuy là cố điềm nhiên như không mà bước đi, nhưng quả nhiên là vẫn để cho những cô gái này phải lo lắng. Shidou đành cười khổ mà nói lời "Cảm ơn".

"...Được rồi. Ta đi nào. Không nên lãng phí thêm giờ nghỉ trưa nữa đâu."

"Yup, đúng vậy ha."

Shidou với Kurumi cùng nhau gật đầu đồng ý, không hẹn mà cùng nhau xuất phát. Phía sau họ, Tohka cùng Origami cũng bắt đầu theo bước.

Sau đó, cùng đi ngang qua mà gọi thêm Kaguya với Yuzuru nâập bọn, rồi cả đám từng người một bước lên các bậc thang dẫn đến sân thượng.

Khác hẳn ngày hôm qua, sân thượng được nắng chiếu sáng rực rỡ khiến tinh thần ai cũng cảm thấy phấn chấn. Shidou nhẹ nhàng vươn vai một chút, tiến đến phía lan can, rồi chậm rãi ngồi trên ghế.

Sau đó, Shidou vừa nhìn nhau với Kurumi đang ngồi cạnh, vừa mở nắp hộp ben-to ra.

"...Ôôô."

Nhìn vào hộp ben-to ấy, Kurumi thoáng cái đã ngạc nhiên.

Song cũng khó trách được. Bởi rằng ben-to mà Shidou làm hôm nay, tất cả bên trong đều có hình dáng nhỏ nhắn của một bé mèo, là ben-to meo meo đặc chế đây.

"Hử, sao thế Kurumi. Ben-to của tôi có vấn đề gì à?"

"...Không, chỉ là mình thấy hộp ben-to này nó dễ thương quá đi.'

Gò má Kurumi chợt hồng hồng, đôi mắt chợt run run——sử dụng thành ngữ để diễn tả tâm tình của cô nàng lúc này thì, ắt phải là đứng ngồi không yên đây.

Phản ứng ý như đã mong đợi. Shidou nắm lấy thời cơ này, giật lại thế chủ động trong cuộc chiến( Hẹn hò ).

"Haha, cảm ơn nhé.——Mà tôi làm có hơi quá tay tý, Kurumi hay là cùng dùng một ít đi?"

"...Ơ!"

Không biết có phải là nhận ra ý đồ của Shidou hay không, mà cặp hàng mày của Kurumi nheo lại.

Phần ben-to meo meo này, không chỉ được chú trọng ở bề ngoài. Về phần mùi vị thì, Shidou nhà ta cũng đã dùng tới cả những ngón nghề tốt nhất mà cu cậu có để sáng tạo ra nó.

Không sai. Shidou cho tới ngày hôm nay dù gì cùng đã tiếp xúc qua hơn mười vị Tinh Linh, rồi tán tỉnh, sau đó phong ấn Linh Lực.

Từ đó mà cu cậu có được kinh nghiệm. Khác với cách tấn công nhằm tạo rung động với các Tinh Linh mà bộ chỉ huy đưa ra cho cậu, bất qua cách này có hơi cơ bản, nhưng chiến thuật 『Nắm bắt dạ dày của đối tượng』 luôn mang lại hiệu quả.

Mỹ vị từ đồ ăn có thể mở rộng cửa ngõ vào trái tim. Tất nhiên Shidou không hề cho rằng chỉ dựa vào cái này là đủ khiến Kurumi đổ, đối thủ đúng là 'bức tường thành vững chắc nhất', song chỉ cần khoét 1 lỗ đủ xài trên bức tường ấy là tương đối có hiệu quả rồi.

"......"

Kurumi chậm rãi hít thở như để kiềm chế lại sự hưng phấn, rồi nở nụ cười.

"Ừm... Chiều ý cậu vậy. Nhưng mà, đơn phương mà tiếp nhận như này thiệt ngại lắm."

Kurumi vừa nói, vừa đưa ra hộp ben-to cho Shidou xem.

"Hay là, bọn mình cùng trao đổi đi, cậu thấy thế nào nào...?"

"......!"

Nhìn vào hộp ben-to của cô nàng, lần này đổi lượt tới Shidou kinh ngạc.

Phần ben-to được chia làm ba phần nho nhỏ, ba màu đỏ-vàng-lục phối hợp khéo léo, bố trí hài hòa nhau tạo cảm giác thèm ăn. Tuy chỉ là những món truyền thống, nhưng với tay nghề chuyên đứng bếp nên Shidou rất rõ ràng nhìn ra được rằng chúng đã được chuẩn bị tỉ mỉ đến cỡ nào.

Nhìn thấy nó, Shidou vững tin rằng. Dùng 'kiếm' sắc bén để 'đâm' đối phương, không phải chỉ có Shidou.

"Ồ..."

"...Ufufu."

Shidou cùng Kurumi không hẹn mà cùng nhau tươi cười.

Nhìn hai người họ như vậy, các Tinh Linh khác vã cả mồ hôi hột.

"Oa, oaa... Hai người họ đang làm sao vậy?"

"Trận chiến này đôi bên giằng co rất ác liệt."

"Đây là cao thủ đang thăm dò nhau nà...! Trước có ta có đọc trong manga rồi!"

"Thấu hiểu. Không biết vì sao mà có cảm giác khủng bố kinh hồn."

Có lẽ là không muốn quấy rầy bên đó, nhóm Tohka khe khẽ nói với nhau thế.

Shidou nhếch miệng cao hơn, giữ hộp ben-to đầy bé mèo đưa qua Kurumi.

"Nào——dùng thử đi."

Nụ cười của Shidou tỏ vẻ chẳng biết sợ làm gì, đưa hộp ben-to qua bắt đầu công kích.

Đối mặt với áp lực khác thường này, Kurumi nhẹ nuốt nước bọt.

——Vậy mà lại bị ép tới tình trạng này rồi. Hình như mình đã đánh giá Shidou-san hơi thấp.

Song, không thể tỏ ra yếu kém dưới tình huống này được. Kurumi giả vờ bình tĩnh, chậm rãi đưa tay tiếp nhận.

"Yup, vậy thì Itadakimasu."

Nhưng,——ngay trước khi đón nhận hộp ben-to, tay Kurumi dừng lại.

Đây cũng là đương nhiên thôi. Hiện tại giữa ben-to nào là bé mèo gạo trắng lóng lánh, nào là bé mèo đen rong biển, thậm chí còn có bé mèo tam thể nữa, đầy nhóc mèo con chen chúc nhau cùng một chỗ như này, rồi những âm vang như 『Xin hãy xơi em đi, xin hãy thưởng thức em đi』. Buộc phải lựa chọn một trong số đó, thiệt tình quá tàn khốc đến độ khiến cô nàng chùng tay không làm được.

"Anou...!"

"Hử? Sao vậy? Cô không muốn ăn à?"

Shidou vừa nói vừa nghiêng đầu.

Tuy rằng lời nói cùng biểu hiện đều hết sức bình thường, nhưng hiện tại từ góc độ mà Kurumi thấy ở Shidou, là một nụ cười đểu đầy khoái trá của nhân vật phản diện điển hình. Ngoài ra từ không gian phía sau lưng hắn, Kurumi còn nhìn thấy ảo giác vô số các bé mèo đang kêu nya~, nya~. Không, phải gọi là cảm giác mới đúng.

Tuyệt không thể khuất phục ngay tại đây được. Kurumi giác ngộ điều đó, quyết tâm dùng tay túm lấy cơm nắm mèo đen.

"...Mình, ăn nhé."

Vẻ mặt đáng yêu dễ ghét đó, cô nàng đành nhẫn tâm bỏ nó vào trong miệng.

"......"

DAL v16 08
DAL v16 8 color

——Một cơn chấn động ùa tới.

Chuyện Shidou thích nấu nướng, Kurumi đã biết rất rõ thông qua một phân thân tình báo rồi. Thế nhưng, có thể đạt tới trình độ này thật ư.

Hương vị thanh thuần của rong biển lan tỏa khắp xoang mũi. Rồi trong cái nháy mắt tiếp theo, phần cơm nắm với dáng hình đáng yêu đó bắt đầu hành động, phần gạo như tan chảy trên đầu lưỡi. Tựa như đang bị vô số bé mèo vây quanh, chúng chen chúc nhau vớ cái chân be bé cào cào như đang đòi làm nũng, những hình ảnh đó đang diễn ra ngay trong đầu Kurumi. Ahahaha, Ohohoho.

Song, đâu chỉ có vậy. Hiện tại sau khi phần gạo đã tan chảy, thứ được bọc bên trong nó, những cục thịt viên nho nhỏ tựa viên thuốc hiện ra.

Nguyên bản bên trong phần cơm nắm, tiến thêm một bước mà gói những cục thịt viên vào trong là một thiết kế rất tinh diệu. Xét đến cùng thì tổ hợp cân đối đó vừa giữ được mùi vị đậm đà vừa được phối hợp thêm với nước sốt trong lúc nướng lên, hiệu quả công kích vị giác là tuyệt đối. Kurumi cảm thụ được vô số khoái cảm từ những viên thịt mềm dẻo tựa như mèo con, cơ thể cứ thế mà uốn éo vặn vẹo.

"Aaaa..."

Khoang miệng, xoang mũi, thực quản, dạ dày——cảm giác âu yếm lan tràn đến cả nhũng nơi mà chính bản thân cô cũng không thể chạm đến được. Kurumi đỡ lấy cái đầu đang chao đảo của mình, đồng thời cố gắng tạo ra nụ cười.

"Không——hổ là Shidou-san. Hương vị tuyệt vời lắm."

"Thật không. Vậy thì tốt rồi. Chỉ cần cô thấy hài lòng là tôi hạnh phúc rồi."

Trên mặt Shidou bắn ra nụ cười.

Thế nhưng——từ lúc này thì phiên phản công của Kurumi đến rồi đây. Kurumi kẹp đôi đũa trong tay, gắp một miếng gà rán, hướng Shidou đưa tới.

"——Nào, Shidou. 『Aaa~』."

Kurumi nói vậy, đút miếng gà rán đến.

"Hự...!"

Đối mặt dáng vẻ bơm đầy lực công phá này, Shidou không khỏi cứng ngay đơ ra.

Phải. Đây chính là trận chiến cưa cẩm. Kẻ bị đối phương cướp mất trái tim sẽ là kẻ nhận thất bại chung cuộc.

Xét đến điều đó, để quyết phân thắng bại nào chỉ đơn giản dùng đến đồ ăn mỹ vị là được. Mấu chốt khá quan trong khác nữa chính là cách dụ dỗ đối phương ăn món mình nấu ra cơ.

Từ quan điểm đó mà nói, chiêu mà Kurumi đang áp dụng vừa rất hợp lý mà hiệu quả phải nói là vừa tất sát. Không nam sinh trung học nào mà không thấy sướng khi được một thiếu nữ xinh đẹp nói 『A~』 đút cho mình ăn cả, rõ là một nước cờ cao tay khi biết tận dụng cả ưu thế vốn có của bản thân.

"Ara, sao vậy, Shidou-san."

"Không... Itadakimasu."

Shidou một bên lau mồ hôi hột túa ra trên mặt, một bên mở lớn miệng, để miếng gà rán của Kurumi lọt vào.

"......"

Trong chớp mắt, toàn thân Shidou, có một loại cảm giác ập tới tựa như điện giật.

——Tuyệt hảo. Thịt được dùng hẳn là hàng cao cấp, đồng thời cách chế biến cũng rất chi là tài tình, cả cách rán giòn cũng không thể soi mói được. Gia vị ướt không phải tỏi mà là dùng gừng, đây cũng là quá đủ để cảm thụ được tâm ý gửi gắm từ người thiếu nữ, quá hoàn hảo.

Nhưng mà, giá trị chân chính của miếng gà rán đâu chỉ có vậy.

Kỳ diệu đến khó tưởng... Có thể khiến trong đầu tưởng tượng ra quan cảnh ban sáng của nhà bếp. Có thể sinh động mà nhìn thấy chiếc tạp dề mặc bên ngoài bộ đồng phục, Kurumi với tay áo xắn cao đang thích thú mà chế biến đồ ăn dành cho riêng cậu.

Mục đích thực sự của Kurumi có lẽ là nguồn Linh Lực mà Shidou nắm giữ, nhưng sự thực là cô nàng đã toàn tâm toàn ý làm các món cho Shidou ăn là điều không thể nào chối bỏ được. Bởi vì phải quan tâm đến khẩu vị của người ăn, thì mới có thể cẩn thận tỉ mẫn mà làm ra mỹ vị được.

Do bản thân luôn phải đứng bếp, với một kẻ gần như chẳng bao giờ được người khác vì mình dồn hết tâm huyết chế biến nấu nướng như Shidou mà nói, đây là một đòn tất sát thực thụ.

"Ufufu, thế nào nè, Shidou-san."

"......!"

Nghe Kurumi hỏi han, bả vai Shidou run bắn lên, cu cậu lau nước mắt sắp ứa ra, miễn cưỡng quay về với nụ cười.

"...Aa, rất ngon. Ngon đến trình độ khiến người ta chảy cả nước mắt luôn."

"Ara ara, cậu nói quá rồi đấy."

Kurumi vẫn duy trì điệu cười hì hì nho nhã.

Song, đại khái đã nhận ra ngọn lửa trong mắt Shidou vẫn chưa tàn. Kurumi lập tức chuyển nụ cười sang kiểu 'chị không có ngán cưng đâu nha'.

"......"

"......"

Shidou với Kurumi ánh mắt va chạm nhau tựa như đang đợi thời cơ, sau vài giây, cả hai đồng thời hành động.

"Ăn thêm một miếng nhé?"

"Món trứng cuộn này mình cũng khá là tự tin đó nha~?"

Choang! Ảo giác như có hai lưỡi kiếm dụng nhau nảy lửa. Trên mặt Shidou lẫn Kurumi đều đọng mồ hôi, đồng thời nâng khóe môi lên, mà đưa hộp ben-to tới.

"Umuu... Dù không rõ lắm, nhưng cảm giác cứ như vừa chứng kiến cái gì đó rất khủng khiếp...!"

"Tohka, lùi lại ngay. Bị cuốn vào sẽ gặp nguy hiểm đấy."

Origami túm lấy vai Tohka, nhắc nhở cô nàng. Sau đó Kaguya ở bên cạnh như có bất mãn gì đó mà "Hừ..." siết chặt nắm đấm.

"Cái quái gì đây, trận quyết đấu của hai người kia ngầu dễ sợ...! Yuzuru! Chúng ta cũng lên quyết phân thắng bại đi!"

"Phối hợp. Tiếp nhận khiêu chiến.——Rồi, ghé cửa hàng tiện lợi mua bánh mì cà-ri đây."

"Hờ hờ... Được, ngon đấy. Siêu phổ biến đây.——Bánh mì so với máu ta còn đỏ hơn thì thế nào!"[4]

"Suy tư... Đúng mỹ vị. Siêu phổ biến."

Cặp tỷ muội nhà Yamai cùng mang theo dáng vẻ như không nhận thức được tình hình mà nghiêng đầu.

Hiện trong lúc những cô gái này quyết đấu bánh mì ảo, cuộc chiến giữa Shidou với Kurumi vẫn như cũ không hề nguội bớt chút nào. Shidou gắp món cá mèo tam thể, như để phản kích lại, Kurumi cũng đồng thời chìa món rau chân vịt tới.

"Nè... Món cá ướp gia vị này... Không chỉ đơn thuần dùng tương đâu đó...!"

"Cái này cũng vậy, không chỉ có mỗi rong biển đâu, mà còn có cả cá ngừ đó nghen...!"

"Ufufu... Thêm một miếng nữa nhé?"

"...?! Còn có, món súp miso diệu kỳ nữa nà...?!"

Cứ như thế, kết quả là sau nửa tiếng giằng co công thủ lẫn nhau, khi hai người họ phục hồi tinh thần lại thì cả hai hộp ben-to đều sạch sành sanh hết rồi.

"Hờ... Hờ..."

"Fuu, fuu..."

Hai người cứ như ngôi sao khi diễn tuồng hỏi thăm một cách ân cần mà dùng ngón tay cái cọ gò má, gỡ hạt cơm đang dính trên mặt ra, sau đó sử dụng đầu lưỡi liếm vào trong miệng.

"Tình trạng hôm nay là huề đây——có thể nói là vậy nhỉ?"

"Fuu... Đúng vậy."

Sau đó, Shidou cùng Kurumi cùng lúc vỗ tay cái bộp. Thu hai tay lại rồi nhẹ nhàng cùng nói "Gochisousama".

Không biết là có nhìn thấy bên này hay không, mà phía bên kia các Tinh Linh khác cũng bộp bộp vỗ tay theo.

"...Ara?"

Lúc này, Kurumi có vẻ như vừa chú ý tới cái gì đó mà lay động bờ mi, khóe môi nhếch lên đầy rù quến, chợt hì hì mà sáp lại gần hơn.

"Nè, Shidou-san..."

"Gì, gì thế...?"

"Phiền cậu giữ nguyên tư thế, đừng có nhúc nhích nhé."

Shidou phỏng theo như lời, Kurumi chậm rãi tiến gần sát đến khuôn mặt cậu.

Làn da mịn màng kia dần dần chiếm trọn tầm nhìn, mùi hương nhè nhẹ kích thích xoang mũi. Mỗi khi hơi thở của Kurumi lướt nhẹ qua cổ, Shidou đều cảm giác được một dòng điện chạy ngang qua não.

"Oii... Cái, cái..."

Đối với hành vi bất chợt này của Kurumi, trong đầu Shidou chỉ còn mỗi dấu hỏi.——Đến cùng là gì đây? Không phải, là định hôn mình đấy chứ? Tất nhiên, dù gì đó cũng là mục tiêu của Shidou, theo lý mà nói thì không cần phải cự tuyệt. Nhưng, khi đối phương chưa đổ thì có hôn cũng khó có khả năng phong ấn thành công được. Đối thủ đúng là Kurumi. Tuy rằng Shidou cho rằng bản thân cũng không tệ, nhưng chỉ dựa vào mỗi một hộp ben-to thì thế quái nào lại cưa đổ thành công được cơ chứ. Nói cách khác, cái hôn này căn bản là vô ích, nhưng từ góc nhìn khác mà nói, nó vẫn là HÔN đấy, với tư cách Shidou mà nói cũng không biết phải ngăn cô nàng thế nào mới là tốt đây, trong lúc mải mê suy nghĩ thì đôi môi chín mọng ấy của Kurumi đã dần dần tới nơi mất tiêu rồi——

Và trong nháy mắt, chắc đầu lưỡi Kurumi liếm lên gò má Shidou.

"Kyaa...!"

Đối với xúc cảm vô phương chống đỡ này, Shidou còn hơn cả cuống lẫn cuồng.

"Haa, Shidou-san à. Trên mặt cậu, có dính hột cơm đó mà."

Kurumi hihi mỉm cười, liếm môi. Shidou trố mắt nhìn, cảm thấy nhột nhột ở gò má.

"Oii...? Thiệt hay giả vậy trời...?"

Shidou đỏ mặt sờ sờ gò má. Bởi do hăng say mà ben-to chiến, trên mặt có dính hột cơm cũng là chuyện khó mà tránh được...

Kurumi sau đó, ufufu nở nụ cười.

"Ara, biết ngay mà."

"...Nè."

Đối diện Kurumi đang hí hửng, Shidou nhăn nhó méo xệ... Xem ra vì muốn khiến Shidou dao động mà cô nàng mới chơi cái trò liếm mặt này đây.

Kurumi hớn hở nhìn ngắm Shidou, sau đó có vẻ như phát hiện ra ánh mắt chằm chằm của các Tinh Linh khác mà cô chuyển ánh mắt qua.

"Ufufu, sao vậy, mọi người. Để mọi người phải chứng kiến cảnh này mà nói thiệt là xấu hổ quá cơ."

"...!"

"Ta, không có thấy gì hết!"

"Tán thành... Yuzuru với mọi người nãy giò chỉ mải lo ăn trưa như thường lệ thôi."

"......"

Các Tinh Linh từng người nói ra suy nghĩ của mình đối với lời của Kurumi.

Ngay sau đó Kurumi tựa như cảm thấy có gì đó buồn cười mà nở nụ cười tươi rói thêm lần nữa, và chậm rãi đứng lên.

"Kurumi?"

"Ufufu, vậy giờ mình mạn phép đi trước nhé, Shidou-san. Hộp ben-to ấy, thật sự ngon lắm đó~."

"A à, của cô cũng tuyệt lắm chứ có kém gì đâu."

Sau khi Shidou tạm hồi phục, Kurumi cúi nghiêng người về phía trước, một lần nữa sáp lại gần gương mặt của cậu.

Rồi dùng đầu ngón tay vuốt cằm Shidou.

"...!"

"Này... Shidou-san. Đổi chủ đề chút nhé, thứ tư này, cậu có dự định gì chưa?"

"Thứ tư à...?"

Đối với vấn đề bất thình lình được hỏi, trong đầu Shidou lập tức chấn chỉnh lại... Và nhanh chóng nhận ra rằng Kurumi đang định ngỏ lời mời.

Bởi rằng ban đầu đâu có dự tính đến, hơn nữa trước đó, Shidou cũng không có việc gì cần ưu tiên hơn việc cưa cẩm Kurumi cả. Nên câu trả lời được mặc định sẽ là 『YES』.

"......"

Và, Shidou chớp mắt kết thúc suy nghĩ, sử dụng ánh mắt khiêu khích nhìn về Kurumi mà đáp.

"Thứ lỗi, ngày hôm đó tôi có một việc rất chi là quan trọng, không thể từ bò được."

"Ara, thật ư?"

"Ừ——. Bởi vì ngày hôm đó tôi phải dành hết lòng mình cho một cuộc hẹn hò, với người con gái đang ở trước mắt tôi lúc này đây."

Nhận được lời mời bất ngờ từ Shidou, Kurumi thoáng choáng ngợp mà hai mắt kinh ngạc mở to ra.

"Ara, ara."

Tựa như cảm thấy rất hứng thú trước lời hẹn mà Shidou vừa ngỏ, Kurumi nhẹ mỉm cười tiếp nhận.

"Rõ là tâm đầu hợp ý nhau nha, Shidou-san. Vậy hôm đó, xin cứ giao thời gian lại cho mình quyết định nhé."

"Àà, tất nhiên... Mà khoan, 『giao thời gian lại cho mình』, hẳn không phải là ý đó đâu ha."

Shidou khép hờ mắt trả lời. Đây cũng không phải cách nói ví von gì đặc biệt, song nếu đọc đúng theo mặt nghĩa đen, đối với một Kurumi chuyên nuốt chửng 『Thời gian』 của nhân loại mà nói, ẩn ý của nó đáng sợ đến vô cùng.

Kurumi có vẻ nhìn ra được dòng suy nghĩ hiện ra trên mặt Shidou. Hơi hơi lắc vai mỉm cười.

"Ufufu, thú vị lắm. Đương nhiên, dùng cách hiểu thường lệ cho câu nói quen miệng ấy cũng không vấn đề gì.——Với lại."

Kurumi đột nhiên ngừng lại, đem ngón tay đang vuốt ve cằm của Shidou, mà chậm rãi lướt lên gương mặt.

"Giống với cái tư tưởng mà Shidou đang nghĩ ấy, mình cũng có dự định cho ngày hôm đó rồi."

"......"

Cùng sự thích thú trong tiếng cười, con mắt trái của Kurumi bỗng lóe lên ánh hào quanh đầy mê diệu. Tia ánh sáng ấy vô cùng đẹp đẽ, vô cùng thông suốt, vô cùng lạc lỏng. Đối diện ánh mắt không chút lay động ấy, Shidou lặng lẽ nuốt một hơi.

"Vậy, hẹn sớm gặp lại. Mình sẽ mong chờ lắm đấy, Shidou-san."

Biểu hiện Kurumi bất ngờ ung dung, nắm lấy góc váy xoay người, đá chân hướng Shidou hành lễ.

Sau đó, cứ như vậy mà nhẹ nhàng bước trở về trong ngôi trường học.

Sau khi nhìn bóng lưng ấy khuất dần đi, đại khái tầm chục giây trôi qua.

"...Hààà, ...!"

Shidou, cuối cùng cũng hạ căng thẳng như cây đờn đứt dây mà thở dài nặng nhọc.

"Không, không sao cả chứ, Shido!"

Nhóm Tohka ngồi phía đối diện ném ánh mắt lo lắng.

"À, à... Không sao hết đây. Xin lỗi, tớ biết đã làm các cậu lo lắng... Oii, Ui, đau đó. Origami-san, ui da."

Origami bướng bỉnh mà dùng sức lấy khăn ướt lau cái mặt của cậu. Bản mặt méo mó vì bị lau của Shidou vã mồ hôi.

Kế đến như để động viên cu cậu, chiếc incam truyền đến âm giọng của Kotori.

「Vất vả rồi. Tương đối không tệ đâu~. Nhờ liên tục duy trì trạng thái điềm tĩnh, mà giá trị cảm tình của Kurumi có dao dộng ít nhiều rồi đó.」

"Thật, thật à?"

「Ừ. Dao động rõ rệt lắm. Nhất là lúc cuối ấy.」

"Oaa..."

Nghe được những điều này, bản thân cậu bỗng chốc lại trở nên ấp úng.

Cùng đấu với Tinh Linh tàn ác nhất rồi phải khiến cô ta đổ cậu. Ý nghĩa việc này có biết bao là trọng đại, Shidou biết rõ chứ. Vì thế phương án cậu chọn để đối phó, chính là anh dũng mà chiến đấu thôi.

Thế nhưng khi trực tiếp đối mặt với Kurumi, chuyện trò cùng nhau, tiếp xúc với nhau, cảm nhận nhịp thở của nhau——. Dù cho cậu đã giác ngộ ra sự kiên định không gì sánh được, nhưng giờ vẫn như bị rút sạch gân cốt mà mềm oặt xụi lơ.

"Nhưng mà..."

Khi Shidou định bắt đầu tự kiểm điểm bản thân, Kaguya như sầu muộn gì đó mà tay chống cằm.

"Này, tại sao Kurumi lại chỉ định vào ngay ngày thứ tư này nhỉ? Liệu có gì đặc biệt à?"

"Cũng không rõ nữa, chắc là..."

Đột nhiên.

Ngay khi Shidou với Kaguya bắt đầu vắt óc suy nghĩ thì, bất ngờ có người như phát hiện ra cái gì đó mà mở to đôi mắt——là Origami.

"Thứ tư, tuần này."

Origami thoáng nói một câu, sau đó lấy chiếc diện thoại di động ra rồi bấm bấm gì đó.

Sau vài giây, Origami mang theo dáng vẻ đã tường tận tất cả mà hướng về phía nhóm Shidou.

"Đã hiểu ý đồ của Kurumi rồi. Cô ta quả thực dự định đúng ngày đó, để quyết phân thắng bại."

"Rốt cuộc là sao...,——Aa."

Nói được phân nửa.

Shidou chợt dừng lại ngó vào điện thoại.

Origami gật đầu.

"Thứ tư này. Lọt ngay ngày 14 tháng 2. Cũng chính là——lễ Valentine!"

Giọng Origami vẫn đều đặn, song tông giọng lại có hơi chút nôn nóng, đồng thời lúc đó, tiếng chuông báo hiệu giờ học lần nữa tiếp tục đã vang lên.

Chương 3 — Thời Khắc Của Thiếu NữEdit

Phần 1Edit

"——Cảm ơn mọi người đã đến đây tập hợp."

Tối ngày hôm đó, tại gian phòng khách thuộc về ngôi nhà của Tinh Linh, Kotori nói vậy với mọi người.

Ánh sáng trong phòng có chút u tối, chỉ có duy nhất một ngọn đèn rọi xuống khu vực chiếc bàn.

Tại đấy, Kotori đang ở tư thế một tay gác lên bàn còn tay còn lại gõ bàn với hai ngón tay. Tuy rằng không biết là vì sao, thế nhưng cảm thấy hiện tại khí thế củâ một vị chỉ huy như Kotori toát ra có thần hơn hẳn.

Còn các Tinh Linh còn lại như Tohka, Origami, Yoshino, Kaguya, Yuzuru, Miku, Natsumi, Nia cùng Mukuro đều đã hiện diện đông đủ. Tất cả ngồi quây quanh chiếc bàn với nhiều tư thế khác nhau như chống tay lên má hoặc duỗi thẳng lưng dựa v.v...

"Funya~, đến cùng là có chuyện gì. Mà đúng giờ này..."

Mukuro đánh một hơi ngáp thắc mắc hỏi.

Song cũng có trách được. Hiện tại đang là nửa đêm 0 giờ sáng. Cũng chính là quãng thời gian những đứa trẻ ngoan đang làm một giấc mộng tuyệt đẹp. Ngoài Mukuro ra còn có vài người khác đang trong trạng thái mơ màng ngái ngủ... Nhưng, cũng có trường hợp ngoại lệ như Nia hiện đang tỉnh như sáo chẳng khác gì so với ban ngày.

Kotori nhẹ nhàng gật đầu, trả lời thắc mắc của Mukuro.

"Tình hình hiện tại là như thế này.——Buổi trưa ngày hôm nay, Tokisaki Kurumi đã ngỏ lời mời với Shidou. Nhằm vào ngày 14 tháng 2, tức ngày Lễ Tình Nhân(Valentine)."

Nghe xong chuyện này, Tohka khoanh tay lộ vẻ không hiểu.

"Muu, nói đến cái Lễ Tình Nhân này, rốt cuộc là cái gì vậy?"

"À... Thứ lỗi, thứ lỗi. Quên mất không nói rõ ha. Cái đó, Lễ Tình Nhân chính là..."

Giữa lúc Kotori định giải thích cho rõ ràng thì, Nia chợt nhảy chen vào.

"Ngày hôm đó... Là ngày tưởng niệm Thánh Valentine[5] đã bị kết án một cách thê thảm vì đã đứng ra bảo vệ tình yêu đôi lứa của mọi người đó nha!"

"Sao cơ...!?"

"Là...một ngày đáng sợ...à?"

Tohka với Yoshino tỏ vẻ sợ hãi. Kotori vỗ đầu Nia cái póc.

"Tuy là khởi nguyên đúng là như vậy, nhưng mà cần phải lưu ý cách diễn đạt chứ!"

"Ehehe, xin lỗi xin lỗi. Mà đúng là vậy đó, vì để kỷ niệm vị thánh Valentine này, nên người ta biến nó thành ngày các thiếu nữ dành tặng lễ vật cho các chàng trai mà mình thích, nhằm để bày tỏ tâm ý ấy mà."

"Aha, lễ vật ấy à."

"Thắc mắc. Tặng thứ gì là tốt nhất nhỉ?"

Yamai tỷ muội nghiêng đầu đối xứng nhau mà hỏi vậy.

"Cái đó à... Tuy rằng không có quy định cụ thể nên tặng thứ gì, song ở Nhật Bản thịnh hành nhất chính là Chocolate đó."

"Muu!"

Nghe Kotori nói thế, đôi mắt Tohka bất ngờ lóe sáng.

"Tặng Chocolate...á. Nghe mà thấy thèm quá đi!"

"...Không phải đâu, Tohka. Cái cốt lõi ở đây là, phải do con gái tặng cho con trai kìa, hiểu không? Cô đúng là phải ở bên đi tặng đó."

Nhìn Tohka hoa tay múa chân hưng phấn, Natsumi trợn mắt nói thế.

"Hể? Hic, ta biết rồi... Ừm? Vậy là, ta không được ăn sao. Không... Hic, không sao... Có thể trao tặng lễ vật cho Shidou là ta cũng vui rồi..."

"Tâm tình của cô nó lộ sạch bách lên mặt rồi kìa..."

Natsumi mặt chảy mồ hôi, nói vậy. Kotori yare yare thở dài rồi chợt nhún vai.

"Không sao đâu Tohka. Gần đây Chocolate Tình Bạn(Giri Choco)[6] cũng thịnh hành lắm... Hơn nữa ngày 14 của tháng sau đó là ngày Lễ Tình Nhân Trắng(White Day)[7], Cũng chính là ngày các chàng trai đã được nhận Chocolate vào ngày tình nhân, dâng tặng chocolate đáp lễ lại cho các thiếu nữ đấy."

"Aa, Aaaa...!"

Tohka tựa như giáo sĩ nhận được thánh dụ mà trân trân nhìn Kotori. Nhìn cái bộ dạng ấy, mọi người chung quanh lộ vẻ bối rối không biết nên mỉm cười hay cười khổ thế nào cho hợp.

"Nè, Kotori-san. Kia rốt cuộc phải làm sao đây? Tuy rằng chị rất đố kỵ với tư cách người được cùng đi hẹn hò vs darling nhân ngày Valentine đó lắm đấy..."

Miku vươn ngón tay vuốt cằm với dáng vẻ cực kỳ kiều diễm khi nói vậy.

Tiếp đó Kotori gật mạnh đầu hồi đáp.

"Kurumi nói là muốn nhân ngày hôm đó hẹn hò quyết phân thắng bại. Nếu như thất bại mà nói, thì Shidou bất luận là Linh Lực hay là mạng sống đều có thể bị tước đi. Bởi vì vậy nên chúng ta tuyệt đối không thể lặng lẽ khoanh tay đứng nhìn được."

"...Nhưng mà, cho dù là Shidou, với tình hình hiện tại phải đem tính mạng bản thân mình ra cược hẳn ắt sẽ không thể dễ dàng chịu thua đâu..."

"Ta cũng cho rằng như thế. Thế nhưng, ả Kurumi ấy hẳn sẽ không mạnh miệng như thế nếu như không nắm chắc được phần thắng nào đó trong tay. Cẩn tắc vô áy náy luôn luôn là chuẩn nhất."

"Nghi vấn. Cụ thể thì để đề phòng trường hợp bất trắc thì nên làm gì cho tốt."

Yuzuru giơ tay lên nêu ra vấn đề. Kotori gật đầu rồi dựng hai ngón tay lên.

"Đại khái có hai điểm. Một là, chúng ta cũng sẽ trao tặng chocolate cho Shidou."

"Duyệt. Chocolate vốn là cần phải chuẩn bị để tặng."

"Không sai. Dưới góc nhìn của con trai mà nói, nếu như chỉ có duy nhất một mình Mimi tặng chocolate cho ta, thì thực sự ta sẽ bị rung rinh mất thôi."

Nia như giỡn chơi mà nhún vai. Sau đó Kotori tựa như không phải không hiểu cái tâm tình đó mà cười khổ.

"Lời tuy là vậy, chung quy cũng là dành cho chuyện của ngày 14 sắp tới thôi. Cho dù là Chocolate tự tay làm, cũng phải chuẩn bị cho thật hoàn hảo không được có vấn đề.——Từ bây giờ cho tới ngày hôm đó mới đúng là vấn đề quan trọng. Hy vọng cho đến trước lúc đó có thể rèn luyện cho Shidou thêm tính kiềm chế."

"Kiềm chế...?"

Tohka lần nữa khoanh tay lộ vẻ khó hiểu. Kotori tiếp tục bổ sung nói rõ thêm.

"Đúng vậy. Nói cách khác, vì để anh ấy tránh khỏi sự cám dỗ khi hẹn hò với Kurumi, trước lúc đó chúng ta cần tăng cường hệ miễn dịch cho Shidou."

"Hmm... Thế cái miễn dịch gì gì đó là ám chỉ điều gì?"

Đối với câu hỏi của Mukuro, Kotori dựng một ngón tay lên rồi nói.

"Ngắn gọn dứt khoát mà nói chính là——sức quyến rũ của thiếu nữ."

"......!?"

Lời Kotori khiến cho các Tinh Linh bắt đầu nhao nhao cả lên.

Vì muốn cho tất cả trật tự lại mà Kotori tiếp tục.

"Tuy nhiên, ban sáng nhóm Tohka đã tận mắt chứng kiến nên hẳn đã hiểu rõ rồi đấy... Nỗi uy hiếp lớn nhất của Kurumi, chính là nó. Sử dụng lợi thế vốn có của phụ nữ để biến đàn ông thành con rối trong lòng bàn tay. Sử dụng hành vi thân mật gợi tình hòng mê hoặc đối phương. Bởi vì cho tới nay Shidou chưa từng phong ấn loại hình Tinh Linh như vậy, thế nên nhất quyết cần phải nhanh chóng huấn luyện anh ấy cách ứng phó với loại nữ nhân như vậy."

"......"

Các Tinh Linh không hẹn mà cùng nhau im lặng hít một hơi sâu.

Như muốn phá vỡ bầu không khí hiện tại, có hai người đã giơ tay lên với tinh thần cao chót vót. Đó là Miku cùng Nia.

"Mình xung phong! Mình so với darling còn lớn tuổi hơn nha! Chuẩn onee-san đó nghen!"

"Ta cũng vậy! Mị lực trưởng thành của ta đây luôn cao ngất ngưỡng, không cần phải bàn luôn!"

Cả hai người đều tự tin ưỡn ngực lên.

Thế nhưng Kotori lại lắc đầu như có vấn đề.

"Đây không phải là vấn đề sô tuổi đâu. Ý tôi nói sự trưởng thành ở đây là trên mặt tinh thần cơ. Nếu như không có nó thì, có khác gì một đứa con nít trong lốt người lớn đâu."

"Hự!"

"Uii!"

Lưỡi dao ngôn từ không chút lưu tình mà ghim vào Miku với Nia.

"Huhuhu, Kotori-san đúng là lạnh lùng quá điii... Chị đây, chí ít trên người vẫn còn có mị lực của tuổi trưởng thành maa..."

"Ta cũng vậy, mà... Đẳng cấp cú đêm cao lắm đó..."

"......."

Hiện tại khi Miku cùng Nia vẫn còn đang tùy tiện mà chống chế lại, không biết vì sao mà Origami lại vỗ vỗ bả vai của họ. Hai người xúc động như vỡ òa mà "Hức hức!" ôm chầm lấy Origami... Cơ mà, không biết vì sao mà tay của Miku lại có động tác vô cùng không ổn.

Cứ việc như vậy, bỏ qua ba người bọn họ, hội nghị vẫn tiếp tục được tiến hành.

"Rõ đúng là phiền phức mà. Dù cho có ra vẻ như nào, thì đám con trai cuối cùng vẫn thèm được bị một onee-chan bỡn cợt mà thôi, và sâu trong tim lúc nào chẳng muốn được làm nũng với một onee-chan thực thụ cơ chứ."

"Kưkư, nói cách khác đám nam nhân bất luận thế nào vẫn mãi là nhóc con không chịu lớn á."

"Tán thành. Kaguya vốn cũng là con trai mà. Khó trách được."

"Ý cô là sao!? Khó trách được là ám chỉ cái gì đấy!?"

"Bình tĩnh một chút đã... Ể, ủa ủa?"

Lúc này Kotori đột nhiên cắt đứt cuộc thảo luận.

"Nhóm Origami, chạy đâu mất rồi?"

"Muu?"

Nghe nói vậy, Tohka quay lại nhìn chỗ nhóm Origami ban nãy.

Thực như Kotori vừa nói, mới nãy bóng của ba người họ còn ở đó, vậy giờ đã bốc hơi biệt tăm mất tích.

"Ngộ ta..."

"Hay là đi WC rồi?"

Các Tinh Linh loay hoay đoán mò. Kotori nhìn thoáng qua cửa phòng rồi tiếp tục nói.

"Thôi kệ đi. Dù sao cũng nên giải tán rồi.——Tóm lại, dù cho chỉ là trong chốc lát thỏa mãn đáp ứng ham muốn của anh ấy cũng được, không cần biết Kurumi định sử dụng bất kỳ thủ đoạn nào, chỉ cần khiến cho Shidou có khả năng tâm tĩnh như mặt nước là được. Vì vậy, chúng ta đều sẽ biến thành chuẩn onee-san của Shidou, tăng hệ miễn dịch của anh ấy lên tối đa là được."

"Nhưng...mà Kotori-san, bọn mình, so với Shidou-san còn quá nhỏ..."

Lông mi Yoshino co lại thành chữ ハ khi nói vậy. Kotori cũng hiểu điều đó mà gật đầu.

"Maa, cũng phải ha. Thế nhưng chỉ cần có khả năng toát ra được cái thần của vẻ trưởng thành người lớn mà nói, khẳng định sẽ không bị ràng buộc bởi con số tuổi tác thực tế đâu, nét quyến rũ chính là nằm ở đó. Tất nhiên nếu như có thể biến hẳn thành người lớn thì hiệu quả sẽ tốt hơn, nhưng thực sự có chút——"

"...Cái đó."

Thời điểm Kotori nói đến đó, một thiếu nữ bỗng rụt rè mà giơ tay lên.

"Có lẽ, có biện pháp đấy...?"


Phần 2Edit

"Ưưư... Ớớớớ..."

Nương theo tiếng rên rỉ nhỏ bé đó, Shidou hiện đang chậm rãi mở mắt thức giấc trên giường của bản thân.

Chút ý thức mơ hồ cũng dần dần định thần lại. Tình hình xung quanh từng chút từng chút một dần được cậu nắm bắt.

Gian phòng vẫn còn tối lắm, hẳn là mặt trời hẵng còn chưa lên. Dù là ngày hôm nay cậu lên giường cũng chẳng sớm hơn mọi khi là bao.

Lúc này.

"...Hửm?"

Hiện vẫn còn chút ngái ngủ mà cậu muốn trở mình một chút, Shidou bỗng nhíu mày.

——Cơ thể, sao không nhúc nhích được ta.

Mặc dù trong chốc lát cậu nghĩ tới việc mình bị bóng đè chăng... Nhưng rồi nhận ra được sự kỳ quái ở đây. Không nhầm mà nói, tựa như là đang bị ai đó ôm cứng ngắt lấy vậy ấy.

Cái xúc cảm vừa ấm áp lại vừa mềm mềm êm êm. Khong thể nhầm được, hiện tại trong lớp chăn còn có ai đó khác ngoài bản thân cậu.

"......"

Shidou trầm lặng suy nghĩ một lúc rồi nhẹ nhàng thở dài.

Nếu như ở tình hình bình thường như mọi khi mà nói hẳn cậu sẽ hoài nghi đó chỉ là mơ hay là kiểu tác dụng tâm lý gì đó thôi... Song không biết là do may mắn hay xui xẻo, Shidou lại có manh mối đối với nguyên nhân hiện tượng này xảy ra.

"Origami...? Hay là Miku? Không, chẳng lẽ là Nia...?"

Shidou nửa trợn tròn mắt mà thốt lên vậy, sức lực ràng buộc cơ thể cậu có chút lỏng bớt, cùng lúc đó, Shidou vén lớp chăn lên trong nháy mắt.

DAL v16 09
DAL v16 09 color

"Không hổ là Shidou."

"Không hổ là Darling nha."

"Không hổ là nhóc mà."

"Uu-oaaa!?"

Nhìn thấy bộ dạng ba người họ xuất hiện từ trong chăn, Shidou chỉ còn biết rền rĩ.

Không nghĩ tới việc cả ba đối tượng hiềm nghi mà bản thân nhắc tới đều thi nhau xuất hiện, mặc dù về cơ bản cậu cũng nghi nghi qua rồi——

Mặc kệ nên nói như nào, việc cả ba người họ mặc nội y gợi cảm kèm phụ kiện như dây giữ tất đùi[8] thực sự quá đỗi kích thích.

"Cô, các cô...?"

Bởi rằng không biết đến cùng xảy ra việc gì, vẻ mặt Shidou lâm vào trạng thái khó hiểu.

Thế là ba người họ mỉm cười, hướng Shidou nhích lại gần hơn.

Đường cong từ vòng eo tinh tế của Origami thoắt ẩn rồi lại hiện, rồi đôi gò bồng đảo căng đầy sức sống của Miku cứ tập kích hết bên trái tới bên phải. Rõ ràng ban nãy bản thân cảm thụ chỉ là chút xúc cảm da thịt mà thôi, thế mà sau khi chiêm ngưỡng những dáng vẻ ấy, tự nhiên một đống cảm xúc căng thẳng kèm sương sướng không biết tựa đâu ào ra quẩy tung bộ não của Shidou.

"Khoan... Nee, nee..."

"Không sao cả, Shidou. Cứ an tâm giao thể xác cho bọn mình đi."

"Không sai nghen. Các onee-chan đây sẽ tốt tốt yêu thương cưng mà."

"Yup yup. Chỉ cần ngay chỗ này một phát thăng thiên thành bậc chân tiên hiền giả mà nói, thì bé Mimi kia cũng chẳng có gì đáng lo ngại."

Nói vậy, ba người ngày càng sáp lại gần hơn. Đối với cái thần thái kiều diễm mê hồn khác hẳn thường ngày này của họ, Shidou cảm thấy trái tim cậu đang đập kịch liệt đến nổi như sắp nhảy cả ra ngoài.

Song——

"Cơ mà con trai đúng là khó tưởng thật đấy. Mặc dù có lời đồn đãi rằng phải ở suốt 30 năm không có kinh nghiệm với nữ tính mới có thể trở thành Ma Pháp Sư( Wizard ), thế mà lại có thể trong thoáng chốc có thể hóa ngay thành Hiền Giả( Wiseman ) luôn... Ara, là vậy sao, là bởi do trước đó đã là Phượt Thủ[9] rồi sao! Nhóc ngươi đúng là Công Tử Phong Lưu!"[10]

Bởi rằng Nia bắt đầu đùa giỡn như thường ngày, mà nhờ đó cái đầu nóng của Shidou mới nguội bớt lại.

"...Aa thật là, tuy rằng không biết các cô đang nói cái gì nhưng mà làm ơn trở lại phòng bản thân mình giùm cái đi!"

Shidou thúc lưng nhóm Origami đuổi các cô gái ra khỏi phòng.

"Hết cách. Lần sau thử lại vậy."

"Kyaa! Darling thiệt là kiên cường quá đi mất!"

"Etou, quả nhiên nhóc là phe cuồng mông sao."

Ba người lần lượt để lại cảm tưởng của riêng mình lại trước khi rời khỏi nhà Itsuka.

"Thiệt tình..."

Shidou bất đắc dĩ mà thở dài, dùng tay áo lau cái trán đẫm mồ hôi, rồi lẫn nữa chui lại vào chăn.

...Thế nhưng, nào có thể lập tức ngủ tiếp được đâu.

Tuy rằng giấc ngủ nguyên chưa đầy phân nửa đã bị phá, nhưng quan trọng hơn là. Trong lớp chăn vẫn còn phảng phất chút mùi hương dịu dàng còn sót lại từ cơ thể của các cô gái nhóm Origami, nó khiến cho tâm trí Shidou mất khống chế mà trở nên xao động.

———

"...Hửm?"

Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, Shidou đột nhiên nhíu mày.

Phía bên ngoài cửa sổ——hướng sân thượng, không biết cớ sao lại truyền đến tiếng ầm ầm tỉ tê.

"Tiếng gì thế nhỉ...?"

Tựa như tiếng có ai đó đang gõ cửa sổ. Vẻ mặt buồn bực hiện lên khi Shidou mò mẫm bò dậy từ chiếc giường. Dụi dụi đôi mắt trong khi bước đến khung cửa sổ, rới với tay túm lấy bức rèm cửa.

Song lúc này, Shidou chợt ngừng tay lại.

Không biết có phải do buồn ngủ làm năng lực phán đoán của cậu suy giảm hay không, đến bây giờ Shidou vẫn không có nghĩ đến.——Nửa đêm canh ba khuya khoắt khi không lại có khách đến gõ cửa sổ thăm, loại tình huống này quá đỗi kỳ lạ.

"Chẳng lẽ là, Kurumi...?"

Shidou lẩm bẩm với hàng lông mày đang nheo lại. Không sai. Người mà giữa đêm khuya sử dụng cái cách này để viếng thăm Shidou, hẳn chỉ có——

"......Không đúng, không nhất định chỉ mỗi cô ấy."

Vừa vặn nghĩ đến công cuộc tập kích đêm ban nãy, Shidou thở dài thật sâu... Chi bằng nói, còn hơn Kurumi, cái cảm giác ba người kia lại lần nữa đột kích phòng cậu có khả năng còn cao hơn hẳn.

Tóm lại, cứ tiếp tục tự vấn thì cũng chẳng biết được điều gì. Shidou hít sâu, kiên quyết mà kéo bức rèm cửa sổ một cách dứt khoát.

Song.

"A-rê~...?"

Bên ngoài cửa sổ chẳng có gì cả. Hơn nữa cũng lúc khi Shidou kéo bức rèm cửa ra thì tiếng vang âm ỉ cũng không còn.

"Ngộ nha, rõ ràng mình..."

Shidou đem theo tâm trạng khó hiểu mà kéo bức rèm lại rồi đi lên sân thượng.

"Oy... Lạnh quá."

Hiện tai chân xỏ dép, nhìn bốn bề xung quanh một vòng, quả nhiên chẳng hề có bóng người hay thậm chí một bóng chim cũng không có.

Là mơ ngủ đây. Shidou gãi gãi đầu, dự định trở về phòng.

Sau đó, tại đây trong nháy mắt.

"——Haha, haha."

"......!?"

Nghe thấy tiếng cười từ đâu đó truyền đến, cơ thể Shidou chợt làm một cái rùng mình.

"Ai, ai đó...?"

Bởi đột nhiên bị tiếng cười dọa một trận, Shidou lần nữa nhìn lại bốn phía.

Tiếp đó, sau cái tiếng cười đó, có vô số tiếng nói khác không ngừng vang lên.

"Yep, đây là Itsuka Shidou được nhắc tới đó à?"

"Phù... Trông bình thường làm sao. Có chút bất ngờ đấy."

"Thiệt không? Không phải trông dễ thương lắm sao?"

"Này, đây rốt cuộc là..."

Shidou mặt đầy khó xử khi không biết phải tìm kiếm những giọng nói đó được phát ra từ đâu. Thế nhưng, căn bản là cậu vẫn chẳng hề thấy một bóng người nào cả.

Trong một chốc, Shidou nghĩ tới việc liệu đây là các phân thân của Kurumi đang thảo luận chăng——. Nhưng mà không phải. Những giọng nói vang vảng hiện tại hoàn toàn khôn thuộc về Kurumi.

"Ai! Đến cùng tìm tôi có việc gì?"

Shidou thét lên. Những âm thanh vang vọng ấy chợt tan vào màn trời đêm tĩnh lặng.

Sau đó như đáp lại cậu, một tràng cười đa âm trộn lẫn vào nhau vang lên.

——Tiếp theo, cùng lúc đó.

Trên bầu trời, những trang giấy trôi lả tả theo gió rơi xuống.

"Giấy ư...?"

Shidou nghiêng đầu, khuỵu đầu gối xuống định nhặt một tờ giấy lên.

Nhưng, trước khi đầu ngón tay Shidou kịp chạm vào chúng, thì những trang giấy rơi xuống sân thượng tựa hồ phát ra ánh sáng nhàn nhạt——

Và từ trong đó, có thiếu nữ nhảy ra.

"Óa...!?"

Bởi tinh huống phát sinh bất ngờ khiến Shidou giật bắn mình mà đặt mông hẳn xuống mặt đất. Sau đó người thiếu nữ có vẻ như thấy thích thú với điều đó, mà khe khẽ mỉm cười.

"Ahahaha, anh hơi ngạc nhiên quá rồi đấy?"

"Cô, cô là..."

Shidou ngạc nhiên nhìn gương mặt của người thiếu nữ.

Đây là câu hỏi hết sức ngu xuẩn. Shidou torng nháy mắt một hơi rồi lại hít vào.

Giống như là ý thức vẫn còn có chút u mê, bởi vì cảnh tượng này gây chấn động mà cảm giác như đã tỉnh ngủ.

Nếu như thứ vừa xảy ra trước mắt cậu không phải là trong mơ mà nói, thì người thiếu nữ hiện thân ra từ trong những trang giấy ấy tuyệt đối không phải là sự tồn tại tầm thường.

Hơn nữa Shidou cũng đã từng nghe Mana nói qua về sự tồn tại của thiếu nữ này rồi.

"Chẳng lẽ là, DEM...!?"

Shidou có hút run rẩy khi thốt ra từ đó, từ những trang giấy tứ tán xung quanh, các thiếu nữ với gương mặt giống nhau như đúc từng người từng người một phóng ra.

Điều này cũng hao hao cái cách mà các phân thân của Kurumi đồng thời hiện thân. Đối mặt với hiện tượng mà pháp tắc của thế giới thông thường không tài nào lý giải nổi, Shidou trong chốc lát đứng chết trân như rơi lạc mất ngôn ngữ.

"Funya, anh biết chuyện của tôi á?"

"Nhưng mà, DEM, rõ là cách xưng hô tùy tiện nha?"

Các thiếu nữ bất mãn bĩu môi nói vậy.

Thế nhưng, Shidou chợt chẳng thế đáp lại được những lời này.

Hiện tại từ vô số giọng nói vang lên từ bốn phương tám hướng, có một thiếu nữ đã cất lên một điều khiến kẻ khác khó có thể tin được.

"Phải đấy, bọn tôi kỳ thực——cũng được coi là Tinh Linh đó nha."

Cô gái đó đã nói ra những lời đó.

"Cái...!?"

Shidou kinh ngạc mà mở to cả hai mắt.

"Tinh, Tinh Linh ư...!?"

Khong sai, cô gái đó quả thực đã nói vậy.

Tư duy Shidou lâm vào trạng thái hỗn loạn. Thực sự nếu sự tồn tại này là Tinh Linh thì có khả năng nắm giữ năng lực phân thân như Kurumi cũng không có gì lạ. Nhưng mà, vì sao Tinh Linh của DEM lại muốn đi sát hại Tinh Linh khác——

Trong khi Shidou vẫn còn chưa biết phải làm thế nào thì một thiếu nữ khác đã tiếp tục nói rằng.

"Mm-hmm. Bọn tôi được gọi là 〈Nibelcol〉đó, tên quá đẹp phải hông?"

"Maa, bởi vì bọn tôi là do oto-sama sáng tạo ra, vì vậy so với Tinh Linh mà anh nói có khi có chút bất đồng không chừng."

"Cô, các cô rốt cuộc đang nói cái gì...?"

Nghe lời đáp lại của Shidou còn đang lóng ngóng, thiếu nữ——〈Nibelcol〉 nhún vai.

"Haha, muốn biết à?"

"Tuy là nói cho anh biết cũng chẳng sao, nhưng mà sẽ chẳng có ý nghĩa chi đâu?"

"Phải đó. Bởi vì anh——sẽ phải chết ngay tại chỗ này mất rùi."

Thế là, lơ đãng một cách ngây thơ.

〈Nibelcol〉 đã để lộ ra những lời đó.

Trong giọng nói ấy đừng bảo là ác ý, ngay cả một chút sát ý cũng chẳng hề cảm giác được. Nghe vào tai một cách điềm nhiên như không tựa nhu lời chào vu vơ từ một ai đó, hoặc giả là những gợi ý tiếp thị sang sảng khi ta đi mua sắm vậy.

Nguyên bởi chính vì là như vậy, mà khi Shidou nghe thấy nó, trong phút chốc cậu như ngây như dại.

"......!"

Tuy nói là thế, nhưng so với nam sinh bình thường thì, phản ứng của Shidou vẫn rất là nhanh nhạy. Với kinh nghiệm xương máu từ những lần cậu tự đặt thân mình vào những hiểm nguy trí mạng, cơ thể Shidou nhanh chóng đứng dậy khỏi mặt đất. Trong nháy mắt cậu xoay người, vì để chạy trốn khỏi 〈Nibelcol〉 mà phóng ra khỏi sân thượng.

Nhưng mà——

"Ể...?"

Trong cái chớp mắt tiếp theo, Shidou nghe thấy âm thanh đó tự bộc phát từ chính cổ họng của cậu.

Đồng thời, tầm nhìn của cậu bỗng bắt đầu ngả nghiêng, cứ như vậy mà cơ thể ngả sấp mặt xuống mặt sàn sân thượng.

Nhìn về phía phần dưới của cơ thể, Shidou nhận ra.

——Cặp giò đang tính phi nước đại để trốn của cậu, đã bị chặt một cách ngọt xớt.

"Uu... AAAAAAAAAaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?"

Sau một nhịp muộn màng, cơn đau tê tái như muốn xé nát trí óc của cậu ập tới.

Bầu trời đêm vốn âm u ảm đạm là thế bỗng bắt đầu nhập nhèm lúc sáng lúc tối một cách mờ ảo như ảo giác. Bị kích thích bởi sự căng thẳng mà trái tim bắt đầu đánh lô-tô, bộ phận đã từng là cái chân giờ đang phun ra cơ man là máu.

"Anh nghĩ rằng bản thân có thể trốn được hử?"

"Không được không được đâu. Bởi vì oto-sama đã dặn rồi."

"Anh, nên yên thân an nghỉ ở đây đi."

〈Nibelcol〉 vẫn sử dụng giọng điệu vô tư khi nói vậy.

Nhưng mà lúc này, 〈Nibelcol〉 cho dù bị máu bắn tung tóe đầy mặt cũng chẳng hề co rúm lông mày phản ứng chút gì cả.

"Ô hay...? Thiệt lợi hại quá, đây là cái gì thế kia."

"Chân đang bị nướng kìa? Hay là, để chặt cao thêm một chút nữa nhỉ?"

"Ui cha... Cái này gọi là năng lực tái sinh của «Camael» đó sao. Không tệ nha, xem kìa."

Các 〈Nibelcol〉 cứ thay phiên nhau đệm lời vào, quan sát cặp giò của Shidou một cách vô cùng thích thú. Tựa như lũ con nít khi phát hiện ra con côn trùng lạ ở bên đường vậy.

Quả đúng như lời các 〈Nibelcol〉 nói, phần chân bị chặt của Shidou hiện đang bị đốt bởi những ngọn lửa chẳng biết được sinh ra từ đâu. Cơn đau khốn cùng cùng với cảm giác cháy rát mãnh liệt đan hợp vào nhau như mũi khoan tan nát trái tim Shidou, tàn phá đến từng nơ-ron thần kinh Shidou mà không một chút lưu tình nào.

Thế nhưng ngọn lửa vẫn đúng như 〈Nibelcol〉 đã nói, nó đang tái tạo lại đôi chân bị chặt đứt của cậu. Đây chính là ngọn lửa chữa trị từ Thiên Sứ của Kotori——«Camael».

"Là vậy, là vậy sao. Thực sự có năng lực hết sức khó đối phó như vậy sao."

"Hứ. Ăn gian quá đi. Cho dù có giết cũng không chịu chết đây."

"Nói như vậy, nguyện vọng của oto-sama sẽ không thực hiện được mất. Làm sao bây giờ?"

Các 〈Nibelcol〉 lộ ra vẻ bối rối, như đang thảo luận mà nhìn nhau chăm chú.

Song, chỉ sau một cái chớp mắt. Các 〈Nibelcol〉 cùng nhau gật đầu, lần nữa đưa ánh mắt nhìn xuống trên người Shidou.

"Mồ, chỉ còn có nước đó thôi."

"Ừ, Chỉ còn cách như vậy thôi."

"——Cho đến lúc anh chịu chết, bọn này sẽ giết anh không ngừng vậy."

Các 〈Nibelcol〉 đồng thời nói thế, cơ thể Shidou cảm giác được một chấn động to lớn.

"......!?"

Tiếp theo đó tầm nhìn của cậu chỉ còn nhiễm một màu đỏ tươi, những cơn đau kịch liệt đến điên cuồng thi nhau truyền lên thân xác.

Cảm giác đau đớn tột độ khiến bản ngã ý thức bắt đầu nhảy những vũ điệu điên cuồng. Nếu như Shidou không có sự gia hộ của «Camael» mà nói, người thường đã bị sốc chết từ lâu do những cơn đau khốn cùng này.

Shidou rên rỉ không còn thành tiếng.

Nghĩ muốn sử dụng Trấn Hồn Ca(《Requiem》) từ Thiên Sứ «Gabriel» của Miku để giảm bớt đau khổ cho bản thân——cũng đã quá muộn màng.

Các 〈Nibelcol〉 không hề ngừng nghỉ một chút nào, chỉ chăm chăm dùng cái dáng vẻ ngây thơ đó mà tàn nhẫn giày vò thân xác tàn tạ vẫn đang không ngừng tái sinh của Shidou từng tấc từng tấc một bằng cách đâm thủng, đập nát, cắt lát——

Và rồi, ý thức Shidou đã chìm sâu vào trong bóng tối.


Phần 3Edit

"...U-oaaaaaaaaaaaaaaaa!?"

Tiếng thét chói tai như vỡ toạch cả cổ họng vang lên.

Shidou từ trên giường nhảy dựng lên.

".......!?——!?"

Sau vài giây, Shidou mở đôi mắt đờ đẫn mà nhìn lại xung quanh. Vẫn căn phòng thân thuộc ngày nào. Những tia nắng từ mặt trời lên cao chiếu xạ len lỏi qua bức rèm cửa sổ.

"......!"

Sau một hồi, Shidou vội vàng bắt đầu sờ sờ kiểm tra thân thể của chính mình.

Cậu xác nhận, là ngực bụng đều chưa có lỗ thủng nào cả, cặp giò vẫn chưa bị chặt đứt lìa, quan trọng hơn hết là đôi bàn tay vẫn còn lành lặn để mà kiểm tra các chỗ khác, Shidou an tâm mà thở phào nhẹ nhõm một hơi thật to.

"......Cho dù là ác mộng thì nó cũng đáng sợ quá mức tưởng tượng rồi..."

Vừa nói vừa xoa xoa trán, kết quả là tay áo hoàn toàn ướt đẫm. Điều này đã vượt quá cấp độ đổ mồ hôi mất rồi. Tựa như hiện tại trong lúc Shidou nằm ngủ đã có một cơn bão nhiệt đới quét qua vậy.

Nhưng cũng chẳng có gì lạ. Cơn ác mộng mà ban nãy cậu trải qua——tuy rằng chẳng muốn nhớ tới đâu nhưng lại bất lực——nó cứ lặp đi lặp lại trong đầu, cơ thể lại chợt mất tự chủ mà run rẩy.

Rốt cuộc là tâm lý cậu bất an đến như nào mà lại có một cơn ác mộng khủng khiếp đến vậy... Chưa kể, nó là thực sự là giấc mơ không.

Shidou lắc mạnh đầu như muốn rủ bỏ những tàn dư từ cảm giác đau đớn còn sót lại trong đầu cậu, rồi đẩy chiếc chăn ẩm ướt ra đứng lên.

Cậu kéo áo phẩy phạch phạch như muốn thông gió giải nhiệt, chân bước xuống lầu với ý tưởng cần đi tắm một chút.

"...Hử?"

Trên đường, ngay khi vừa bước xuống lầu, Shidou ngạc nhiên mà run run đuôi lông mày.

Có một mùi thơm nức mũi đang nhẹ nhàng phảng phất đến đây, cùng lúc đó, những tiếng tạch tach tạch như tiếng thớt thái rau cũng cùng truyền tới.

Không sai——. Có vẻ như có ai đó đang chuẩn bị bữa sáng.

"Kotori à...?"

Shidou nghi hoặc mà lẩm bẩm lầu bầu.

Vì trong nhà hiện tại chỉ có Shidou với Kotori ở mà thôi, nghĩ vậy cũng là lẽ đương nhiên. Tuy rằng bữa sáng... À không, ba bữa một ngày trên cơ bản đều do chính tay Shidou làm, nhưng tại vì cơn ác mộng mà hôm nay cậu dậy muộn hơn so với thường ngày. Nói không chừng có khi Kotori để ý tới tình huống này mà chủ động làm bữa sáng đây.

Song, có một chút sai sai tồn tại khiến cậu cảm thấy nó kỳ quái. Đó là Kotori làm gì có khả năng sử dụng dao phay thành thạo đến vậy được...?

"...Ể?"

Nhìn thấy bóng dáng trong phòng khách, con mắt kinh ngạc của Shidou teo thành hai dấu chấm.

"...Hử? À, chào buổi sáng, Shidou."

Thiếu nữ đang ngồi tựa lưng trên chiếc sô-pha vẫy vẫy tay chào Shidou.

Thế nhưng, cậu lại chẳng hề đánh tiếng chào lại, chỉ há hốc mồm, đứng đần thối ra đó mà trố mắt nhìn.

Điều này cũng khó trách được. Tại vì hiện đang ngồi ở đó, là Kotori mà có so thế nào cũng thấy rằng lớn tuổi hơn hẳn Shidou.

Chỉ cần sử dụng chín từ ngay có thể chỉ ra cái mâu thuẫn to đùng liền. Shidou nghĩ bản thân cậu phải chăng còn đang mơ, thế là tự véo mặt mình một cái. Ui da.[11]

Tuổi đại khái tầm đôi mươi đây. Tay chân thon thả cùng diện mạo trưởng thành. Mái tóc cũng không còn buộc nữa, như để thế chỗ, chiếc ruy băng đen giờ đc cột chiễm chệ trên cổ tay thiếu nữ.

Nhưng mà bắt mắt nhất, chính là bộ ngực. So sánh thiếu nữ này với bộ ngực nho nhỏ xinh xắn của Kotori thiệt tình là đắng lòng lắm, hiện tại nó phồng to ra mất tự nhiên đến nổi như muốn nhảy bung ra ngoài luôn.

Một Kotori với dáng vẻ của một onee-san, chỉ khoác một lớp áo sơ-mi mỏng tanh trên cơ thể trần trụi đang ngồi vắt vẻo tựa lưng vào chiếc sô-pha, ơ hờ ngồi xem Tivi. Loại khí chất này, nhìn như nào cũng thấy tản mác ra dáng vẻ của một OL( Office Lady ) thướt tha trước khi đến giờ đi làm.

"Tự nhiên đứng ngơ ngác ra thế kia.——À à, bi mê ly bởi cặp chân dài tới nách của chụy rồi phải hem? Hii, Shidou đúng là trai tân mà."

Shidou nguyên vẫn kinh ngạc mà đứng trố mắt ra, Kotori nở một nụ cười gian, chợt cố ý đảo chân này vắt lên chân kia. Nhìn thấy cái quần chíp thỉnh thoảng lấp ló với vạt áo cùng cặp giò mê hồn như siêu mẫu đó, Shidou như muốn nghẹn cả thở.

"......! Không, không phải! Là Kotori...đúng không? Không thể không thể nào được, ế? Cuối cùng là chuyện gì đã xảy ra...?"

"Etou? Sao thế?"

"Không thể nào, dù cho là cơ thể đột ngột phát triển thì bộ ngực đó cũng quá phản logic——Ui da!?"

Nói chưa dứt câu, Kotori nổi khùng phang cái gối dựa thẳng vào mặt Shidou. Cơ thể cậu mất thẳng bằng mà ngả ngửa ra đằng sau.

"Shidou-san."

Trong lúc Shidou đang xoa xoa cái mũi đã gánh chịu phải đòn tán công thì có một tiếng gọi tên cậu từ hướng nhà bếp phát ra.

DAL v16 10
DAL v16 10 color

Shidou nhìn qua. Chỉ thấy một Yoshino với dáng vẻ trưởng thành đang chuẩn bị bữa sáng.

Đem mái tóc buộc nhẹ đằng sau lưng, tay áo được xắn cao, chiếc tạp dề đơn giản ôm lấy thân hình, dáng vẻ đó sao mà giống như cô vợ trẻ mới cưới về nhà chồng thế này.

Sẵn tiện nhắc tới, bên cạnh Yoshino còn có bóng của ba cô gái khác. Tuy rằng có bối rối trong giây lát, song Shidou nhanh chóng nhìn ra được, đó là Origami, Miku và Nia với dáng dấp bị biến thành trẻ con. Chỉ là không biết vì sao, trên cổ các nàng lại có treo bảng có ghi chữ 『Bọn tôi xin lỗi vì đã lẻn đi ăn mảnh』.

"Rõ là sai lầm. Thế nhưng mình sẽ không từ bỏ đâu. Ai bảo ít tuổi thì không thể làm onee-san được cơ chứ?"

"Kyaa~! Vì sao bọn mình lại bị biến thành con nít thế này chứ! Mình vẫn chưa mê hoặc darling được bao nhiêu hết mờ!"

"Ahaha, maa, có tham chiếu hoàn cảnh hoàn toàn mới thì mới có thể làm nổi bật sự trưởng thành lên được chớ. Nhìn xem, nhờ sự hiện diện của chúng ta, bà vợ trẻ mới ngay sở hữu thuộc tính oka-san được đây?"

"Haa...!? Cái, cái đó em...!"

Nghe Nia nói vậy, vẻ mặt Miku tựa hồ như hạn hán gặp mưa rào. Ngay sau đó, cô nàng tựa như làm nũng mà ôm lấy chân của Yoshino.

Trong lúc Yoshino cười khổ mà dịu dàng xoa xoa đầu Miku, ánh mắt Shidou bị thu hút lấy. Đồng thời lúc đó, tay trái chú thỏ rối bông 『Yoshinon』 (không biết vì sao lại có ria mép) bỗng hướng cậu vẫy vẫy.

『Shidou-kun, hình như oka-san muốn con nếm thử mùi vị một tý đó. Sẵn tiện, tôi là oto-san đó nghen.』

"Kìa...Có thể, chứ? Cái đó, liệu, có được không...?"

"Ừ...? À, rồi..."

Shidou dù vẫn chưa hiểu gì cả, song vẫn là chiếu theo lời mà chạy tới. Sau đó, cậu tiếp nhận cái thìa nhỏ từ trong tay Yoshino, nếm thử mùi vị món súp miso một chút.

"Ừm... Vừa lắm. Mùi vị đặc trưng đều rất đậm đà."

"Thật à? Vậy...thì, tốt quá."

Nói vậy, Yoshino khẽ nở nụ cười.

Yoshino lúc này khác hẳn thường ngày, khí thế nhã nhặn đảm đang tràn ngập bao quát khắp cô bé, trái tim Shidou không tự chủ mà Doki Doki vang lên.

Thế nhưng Shidou ngay lập tức phản ứng lại nó, ra sức mà lắc mạnh đầu.

"...Không, cái này không đúng, hoàn toàn không đúng! Rốt cuộc là điều gì đã diễn ra vậy!? Lẽ nào tối qua không phải là giấc mơ sao!?"

Trong khi Shidou gào lên điều đó, bên cạnh chợt truyền đến tiếng thì thầm cảu Origami.

"Chỉ là huấn luyện thôi."

"Huấn, huấn luyện...?"

"Đúng vậy, vì ngày 14 sắp tới đây, Shidou có khả năng sẽ bị Kurumi dùng nữ sắc dụ dỗ, vì vậy cần phải được huấn luyện lòng kiên nhẫn"

"Huấn luyện lòng kiên nhẫn á... Vậy thì phải làm như thế nào đây."

"Shidou chỉ cần như lúc bình thường là tốt rồi. Nhưng mà, bọn mình cần phải giám sát nhịp tim cùng độ hưng phấn của Shidou. Vì vậy để trị số không vượt mức quy định, hy vọng cậu có thể cố gắng hết sức để bảo trì sự bình tâm của bản thân."

"Hả..."

Shidou gãi gãi mặt với câu trả lời mơ hồ. Tiếp đó Kotori bổ sung thêm.

"À, mức trừng phạt cũng chuẩn bị rồi nên cứ yên tâm đi! Mỗi khi trị số hưng phấn vượt mức cảnh giới hơn mười giây, thì sẽ có một bức họa thời còn chuuni của Shidou được phát tán lên SNS ngay."

"Đáng ghét, cứ tưởng hiện tại sẽ không còn bị uy hiếp như này nữa chứ!"

Shidou cao giọng than thở, Kotori thích thú mà Ahaha mỉm cười. Bộ dạng đó quả tựa như một bà chị đang trêu chọc thằng nhóc em của mình vậy.

Nếu nói không bất mãn gì thì hẳn là nói xạo, nhưng căn cứ theo kinh nghiệm mà nói thì Shidou biết rõ là dù cậu có chống chế như nào cũng đều là vô ích. Shidou than thở lần nữa rồi nhìn về Origami.

"...Vậy, vì sao Kotori với Yoshino biến thành onee-san được?"

"Bọn mình tự hỏi Shidou liệu có thấy sướng hay không khi được một bà chị quyến rũ."

"Ép người cũng có mức độ chứ!"

Shidou kìm lòng không đặng mà kêu lên, Origami nghiêng nghiêng đầu.

"Vậy, cho dù có bị ép thân mật cũng không thành vấn đề?"

"Nè, việc đó nói như nào cũng là vấn đề sống chết đấy... Mặc cho là như nào, theo lẽ thường thì tính mạng cũng được đặt lên cao nhất rồi..."

"Vậy sao."

Origami trả lời một cách ngắn ngủi rồi đánh một cái vòng tay.

Nia với Miku thấy được tín hiệu mà cơ thể có chút chấn động, sau đó túm lấy vạt quần áo mà Yoshino đang mặc, lôi kéo một hơi.

Kế tiếp trong nháy mắt, y phục của Yoshino bị lột thành hai bên trái phải, biến thành trạng thái tạp dề khỏa thân. Cô vợ trẻ tiết hạnh trong nháy mắt biến thành dáng dấp chỉ dành cho ban đêm.[12]

"Kyyy, yaaaaa....?"

"Cái...?"

Đối mặt cái tình huống bất ngờ này, Shidou không khỏi trợn trắng mắt. Cơ mà, kinh hoàng đâu phải chỉ mỗi Shidou thôi đâu. Đôi má Yoshino nhuộm màu đỏ gấc, bụp một tiếng rồi ngồi sụp xuống mặt đất.

Hình tượng onee-san bị ép tới cảnh giới hoàn toàn gap-moe[13] như này. Song cảm giác phi đạo đức hòa lẫn dục tính cứ nồng nàn bùng lên, khiến cơ thể Shidou trở nên cứng ngắc.

Trong chớp mắt tiếp đó, tiếng Beep cảnh báo từ đâu đó trong phòng vang lên. Xem ra nhịp tim của Shidou đã vượt ngưỡng giới hạn rồi đa.

"Ơ-ồ...!"

Mặc kệ nói như nào cũng phải ưu tiên việc ức chế tốc độ nhịp tim lên hàng đầu. Shidou vội vã quay mặt đi, chộp lấy cái áo khoác trên lưng ghế phủ lên vai Yoshino.

Thế nhưng, trong nháy mắt, có một sát thủ khác đã tấn công tầm nhìn của cậu.

"Shido... Ý quên! Trò Itsuka-kun! Bắt đầu giờ học ngay...nào!"

Đeo kính, vận bộ âu phục nhấn mạnh đường cong nữ tính đặc biệt là bộ ngực, Tohka-sensei không biết đã đứng đó tự lúc nào.

Tất nhiên cô nàng trông cũng đã già dặn hơn hẳn Shidou, dáng vẻ khoảng chừng tầm 25. Song vì lý do nào đó mà bộ âu phục lại có vẻ hơn chật, da thịt cùng đường cong cứ thế mà phô ra tuốt tuồn tuột, con mắt Shidou mất tự chủ mà dán chặt lấy cặp bưởi của cô nàng.

"Nee, trò Itsuka-kun làm sao vậy."

"À, không có gì..."

Shidou né tránh ánh mắt đi, đồng thời giả khờ mà ho khan khụ khụ.

Đối mặt với một Shidou như vậy, Tohka lộ ra vẻ khó hiểu. Rõ ràng toàn thân đều đang tản ra mê lực tất sát, nhưng bản thân lại ko tự giác ngộ được. Cái gap-moe này khiến con tim yếu đuối của Shidou càng thêm dao động.

Cơ mà, Tohka nào có chú ý tới biểu hiện của Shidou, cô tiến tới với thần thái như siêu mẫu, bất ngờ nắm tay cậu lôi tới ngồi xuống bàn ăn bên cạnh.

Sau đó cô nàng kéo một cái ghế nằm bên cạnh lại, kè kè mà ngồi sát ngay bên.

"Này, này...?"

"Trò Itsuka-kun nè, giờ học ngọt ngào của Tohka-sensei bắt đầu rồi đó. Cùng ta đồng thời... Muu?"

Tohka không hiểu sao mà cau mày, kéo ra quyền sổ ghi chú nho nhỏ từ trong túi áo, xác nhận lại dòng chữ được ghi trên đó.

"Ừm, được rồi. Tới lúc tiến hành giờ học ngoại khóa ero gì đó bị cấm đoán rùi. Đã chuẩn bị tâm lý chưa nè? Giờ, đầu tiên sẽ bắt đầu bằng tiết sinh học nghe. Nhị đực cùng với nhụy cái..."

"Ây-zà, tên nào viết cái kịch bản này vậy trời!"

Shidou rên xiết thành tiếng, thoáng cái nhỏm dậy khỏi ghế.

"Muu, trò tính đi đâu vậy Itsuka-kun!"

"Tớ, tớ đi rửa mặt một tý đã...!"

Nhằm làm nguội cái đầu nóng cùng đôi má đỏ bửng cảu mình, Shidou thoắt cái chạy vào toilet. Tiếng cảnh báo mới nãy cứ liên tục vang không ngừng. Cứ tiếp tục như vậy sẽ phiền phức lắm. Tóm lại cậu cần ngay tức khắc tìm cách khôi phục lại tâm tình của bản thân.

"Hả...!?"

Song. Thời điểm kéo cánh cửa phòng toilet ra, Shidou lại lẫn nữa đứng hình.

Lý do rất đơn giản. Bởi rằng đứng chờ ở trong đó, là Natsumi với độc một chiếc khăn tắm quấn quanh người.

Tất nhiên, đây cũng đâu phải là Natsumi của thường ngày. Đó là dáng dấp ưa thích mà Natsumi hay mượn sức mạnh của Thiên Sứ «Haniel» hóa thành.

Cuộc hỗn loạn mà Shidou sa chân vào rốt cuộc cũng tìm ra được câu trả lời ngay vào khoảng khác cậu nhìn thấy cái thân hình đó.

"Ara...?"

Natsumi cười tủm tỉm ném ánh mắt về phía Shidou. Có lẽ do mới vừa vặn tắm qua, mái tóc rối bù đang dính sát lấy làn da thịt nõn nà ấy, cảnh tượng diễm lệ e rằng quá đỗi mê hồn.

"Ufufu, chào buổi sáng, Shidou-kun. Đáng tiếc thật nhoa, tới sớm hơn chừng một phút nữa mà nói, chị đây sẽ chưa có kịp quấn khăn tắm đâu nhoa."

"...! Cô, cô đang nói cái gì cơ..."

Lời nói ngoài ý liệu khiến mặt Shidou đã hồng nay càng thêm đỏ. Sau đó Natsumi dí dỏm muốn như trêu tức mà đưa tay vuốt ve khuôn mặt cậu.

"Hay là, vì muốn được tự tay cởi nó ra mà đứng đó đợi suốt một phút đây? Ufufu... Thật là trẻ hư mà."

Nói dứt, Natsumi bắt lấy tay Shidou, kéo tới trước ngực của bản thân.

"Khoan...!?"

Shidou hoảng hốt mà rút tay lại. Nhưng mà, do dùng sức quá độ mà lỡ đà ngã về phía sau.

"Ui da da!"

Lưng và ót đều gánh chịu chấn động, Shidou nhăn nhó xoa xoa đằng sau gáy bản thân.

Ngay khi đó, bỗng có ai đó bất ngờ hiện ra, cùi xuống nhìn Shidou.

"Anou...!?"

Shidou nhanh chóng mở mắt ra.

Này chắc cũng là đương nhiên đây. Người xuất hiện ở đó, là Kaguya với áo khoác Blouse của bác sĩ và Yuzuru với bộ y tá cùng những làn váy ngắn đến không thể ngắn hơn được nữa.

"Kakaka, sao thế. Có chỗ nào đau không. Mau nói để ta chữa cho ngươi nà."

"Chỉ trích. Kaguya, đã vất vả mượn sức mạnh của Natsumi để biến thành người lớn rồi, vậy mà vẫn sử dụng giọng điệu thường ngày rõ quá lãng phí cơ hội."

"...! Na~, nói nhiều quá! Lại nói chứ Yuzuru không có như vậy chắc?"

Vẫn vậy, hai người họ vẫn tranh chấp nhau vì những vấn đề nhỏ nhặt như mọi ngày.

Chuyện này tự thân nó cũng không có vấn đề gì. Vấn đề là ở chỗ... cả hai người họ đang diện váy diện đứng cãi nhau trong lúc Shidou vẫn còn đang nằm ngửa mặt trên sàn.

"......!"

Âm cảnh báo hiện tại to hơn bao giờ hết. Shidou lật đật bò dậy, lúng ta lúng túng men theo hàng lang chạy đi.

Tóm lại, phải ngay lập tức không chế nhịp tim bản thân lại. Thế là, Shidou quyết định sẽ ra khỏi nhà mà phóng tới hướng cửa ra vào.

Song, không cần phải nói thân phận người thủ vệ cuối cùng đã lộ diện, hiện đang đứng chờ sẵn ở đó.

"Hmm, chàng định đi đâu thế, Nushi-sama."

"Mukuro...!?"

Không sai. Cũng với dáng vẻ trưởng thành như những người kia, Mukuro vận bộ Kimono dang hai tay ra ngăn cản bước tiến của Shidou tới cánh cửa.

Hơn nữa, kia nào phải là bộ Kimono bình thường. Với hoa văn tươi sáng rực rỡ cùng nút thắt đai lưng nằm ở đằng trước. Chưa kể còn bạo dạn lộ ra bả vai. Đây đúng là cái gọi là, trang phục hoa khôi.

Hoshimiya mukuro by tsubasaki

Fanart của Tsubasaki-sensei

"Ôôô..."

Thân hình Mukuro vốn đã vô cùng đẫy đà mê ly rồi, nay qua sức mạnh của Natsumi mà phát triển càng thêm đậm đà, lực phá hoại nay hẳn có thể so sánh bom hạt nhân chứ chẳng đùa. Nhẹ nhàng từng bước, dáng bộ oai nghi, dọc theo những bước chân kiêu sa ấy, đôi gò bồng đảo tất sát cũng thuận theo mà lay động, khiến ánh mắt Shidou không tài nào tách ra được.

Tiếng vang cảnh báo to hơn gấp bội. Shidou lách khỏi Mukuro đang tiến lại gần chặn cậu, tính kéo cánh cửa phóng thẳng ra bên ngoài.

——Nhưng mà.

"Hmm, xin Nushi-sama hãy chờ một chút."

"Oái!?"

Trong nháy mắt khi kéo cánh cửa chính ra, từ phía sau Mukuro dẫm lên ống quần của Shidou, khiến cậu ngã sấp mặt về phía trước.

Thế nhưng, Shidou nào có sấp mặt xuống đất.

Chính xác mà nói, là khuôn mặt của Shidou đã theo quán tính mà vùi thẳng vào bộ ngực của người đứng ở phái bên kia của cảnh cửa.

"Cái... Ứứứ...hứ!?"

"...Ừm?"

Một âm giọng điễm tĩnh phát ra từ trên đỉnh đầu của một Shidou đang bối rối. Cẩn trọng từng chút mà ngước đầu lên, cậu nhận ra người đứng trước mắt mình hiện tại là Phân tích viên của «Ratatoskr»——Murasame Reine.

"Rei-Reine-san...! Xin lỗi——

"...À."

Ngay trước khi Shidou kịp dứt câu.

Reine gật đầu như đã hiểu cái gì đó, đưa tay ra phía sau đầu Shidou, rồi một lần nữa đem bản mặt của cậu dúi vào ngực của bản thân. Và còn thuận thế mà dịu dàng vuốt ve đầu Shidou nữa.

"...Ngoan nào."

"——————!?"

Trong cơn hỗn loạn cùng mê muội, Shidou thoang thoảng nghe thấy tiếng các Tinh Linh woa... lên ca ngợi cùng tiếng vỗ tay bộp bộp.


Phần 4Edit

Vài tiếng đồng hồ sau cuộc rối loạn ở nhà Itsuka.

Nhóm Kotori đã khôi phục lại dáng vẻ ban đầu nhờ mượn «Haniel» của Natsumi, cuối cùng đi tới cửa hàng độc quyền về các món ngọt trứ danh trên con đường chính ở thành phố Tenguu.

Kotori một bên lướt nhìn mọi người một bên dùng tay xoay thắt lưng rồi bắt đầu lên tiếng.

"Được rồi, mọi người cùng xem này. Đợt huấn luyện đầu tiên của Shidou, nhờ có sự nỗ lực giúp đỡ của mọi người mà đã đạt được kết quả nhất định."

Kotori vừa nói như thế, Nia với Miku bắt đầu rì rầm mà nói thầm cái gì đó.

"Thật vậy sao nya? Cảm thấy công lao trên cơ bản đều bị Reine-tan chiếm hết trơn rồi á."

"Quả nhiên chúng ta cùng bắt tay tác chiến vẫn là tốt hơn nha."

"E-hèm!"

Nghe thấy rồi đó, hay phảng phất như muốn ám chỉ như vậy, Kotori đánh tiếng ho khan.

"Tóm lại bây giờ xin thông báo, kế hoạch tác chiến của chúng ta sắp sửa tiến đến giai đoạn tiếp theo."

Đúng vậy, đó chính là lý do Kotori đưa các thiếu nữ đến thăm chỗ này.

Nói cách khác——là để chế tác ra chocolate để dành tặng cho Shidou nhân ngày 14 này.

"Mọi người chia nhau tìm nguyên liệu mình thích đây. Tuy là thành phần tối thiểu lúc nãy cũng đã nói rõ rồi, nhưng mà nếu như vẫn thắc mắc không biết nên mua cái gì cho tốt, thì cứ thoải mái hỏi tôi hoặc Reine nhé. Không thành vấn đề đây?"

"Ừm!"

"O.K...!"

"Hiểu rồi."

Các Tinh Linh đều cho câu trả lời đồng lòng, sau đó chia nhau phân tán ra khắp các nơi trong cửa hàng.

"Chúng ta cũng nên đi thôi."

"...Aa, đúng vậy."

Kotori đáp lại lời của Reine đứng bên cạnh.

Reine hiện tại, không có mặc đồng phục của «Ratatoskr», cũng không phải bộ áo khoác trắng dùng trong giờ lên trường, mà chỉ đơn giản là một chiếc áo thun màu tao nhã. Từ túi áo lộ ra một chú gấu bông nhỏ với vẻ mặt đầy những dấu vết khâu vá, không biết vì sao so với bình thường cảm giác siêu hiện thực tăng thêm vài phần.

Ban nãy việc cô đến nhà Itsuka cũng không phải xuất phát từ ngẫu nhiên. Mà do trước đó, Kotori đã nhờ vả cô đến với tư cách để giám sát và đánh giá các nguyên liệu dùng trong việc chế tác.

"Giờ, cần bắt đầu với nguyên liệu cơ bản cho chocolate đã..."

Kotori lẩm bẩm cùng Reine bước vào khu vựa bên trong.

Dưới tư cách cửa hàng mà nói thời kỳ này hẳn phải là mùa thịnh vượng nhất trong năm đây, trên cái kệ trưng bày to đùng ấy, hàng chục chủng loại chocolate được trang trí hoa lệ, nào là được dùng để tuyên truyền quảng cáo nào là được tạo tác bằng thủ công cho mục đích trao tặng.

"Oa, nhiều loại ghê hồn."

Những món chocolate này không cần biết là loại nào, đều cũng sẽ được biến thành những thành phẩm thông qua các cửa hàng tiện lợi khác nhau. Chúng được bọc trong những vật liệu trong suốt, bên ngoài được ghi chú những thông tin ngắn gọn rồi được đóng gói vào những chiếc hộp mộc mạc giản dị. Ngoài ra chính bản thân các món chocolate vốn cũng đã khác nhau về xuất xứ cũng như phần trăm nguyên liệu phối hợp tạo thành, bởi vậy từ xa xa nhìn qua sẽ thấy nó được bày biện với sắc điệu dần thay đổi đầy tinh tế.

Ở phía trước một gian hàng, có thể thấy bóng dáng của 4 vị thiếu nữ. Đó chính là Tohka, Yoshino, Natsumi cùng Mukuro. Họ đều mang ánh mắt nghiêm túc, ngắm nhìn các món chocolate được trưng bày tử tế.

"Mọi người thấy thế nào. Có ưng ý được cái nào không?"

Nghe thấy tiếng của Kotori, các cô gái xoay người lại.

"Aa, Kotori. Muu... Mỗi cái trông cái nào cũng ngon hết đó, nhưng mà nhiều loại quá đi."

"Đúng vậy... Không biết...nên chọn cái nào cho tốt."

"...Mou. Có lẽ nên chọn loại giản đơn một chút."

"...Hmm, nữ muội[14]. Hạt cacao Venezuela với Colombia, rốt cuộc có gì khác nhau?"

"Ể...?"

Được Mukuro thắc mắc, Kotori trán chảy mồ hôi lạnh

Tuy rằng bản thân có thật đã nói là 『Cần tự tay chế tác』, nhưng kinh nghiệm chế tác chocolate của Kotori, nhiều nhất cũng chỉ là từng trợ giúp mẹ cô làm chocolate thủ công để mở quầy bán trong dịp lễ hội mà thôi, căn bản trình độ không được bao nhiêu cả. Bảo cô nói rõ ra chút sai biệt bé nhỏ trong hương vị do nguyên liệu được trồng ở những nơi đặc thù khác nhau quả thực là chuyện bất khả thi.

Lời tuy như vậy, có gì thắc mắc cứ hỏi, mới tức thì ban nãy đã nói vậy, giờ mà không thể trực tiếp đưa ra câu trả lời thuyết phục là không được. Kotori á khẩu nghẹn lời, ánh mắt hỗn loạn.

"À, cái đó... Đúng là vậy đó."

Thế là, ngay lcú này, như nhận ra được Kotori đang rối trí, với tay vỗ bộp lên vai cô bé——chính là Reine.

"Reine...?"

"...Ừm."

Như ám chỉ 『Cứ việc giao cho tôi』, Reine gật đầu rồi chuyển ánh mắt nhìn về hướng các cô gái khác.

"...Trong hạt cacao, chủ yếu có loại forastero để cho hương vị đậm đà, loại criollo dùng bồi bổ cho khả năng đề kháng, và kế thừa cả hai ưu điểm trên chính là loại trinitario——"

"... Uu, muu...?"

Đối với lời giải thích của Reine, vẻ mặt Tohka đầy ngơ ngác.

Không, không chỉ mỗi Tohka. Mà cả ba người kia cũng lộ ra biểu hiện tương tự.

Dù vậy, có vẻ như Reine đã sớm lường trước các cô nàng sẽ cho ra loại phản ứng này. Cô dựng ngón trỏ thẳng tắp lên rồi tiếp tục.

"...Không cần thiết phải lựa chọn, cũng cần phân biệt hat cacao làm gì, chỉ cần nhìn tỷ lệ trộn cùng với sữa thì sẽ dễ hiểu hơn. Cơ bản thì, màu sắc đậm thì sẽ đắng, còn nhạt màu thì sẽ ngọt cứ cân nhắc vậy là được."

"Àà, thì ra là thế."

Tohka bộp bộp vỗ tay, sau đó quay lại hướng gian hàng trưng bày để bắt đầu chọn. Yoshino, Natsumi, Mukuro cũng xoay sang theo, suy xét chọn chocolate sao cho ưng ý nhất.

"Xin thứ lỗi vì đã gây phiền phức."

"...Không sao."

Kotori xin lỗi, Reine vừa nói vậy vừa giữ ánh mắt nhìn về phía cô bé.

"...Quan trọng hơn. Kotori, cô đã dự định sẽ làm loại chocolate nào chưa?"

"Ừm... Nói thật thì em vẫn còn mơ hồ lắm. Chỉ đơn thuần nấu chảy chocolate đổ vào khuôn như ý muốn thì thật chẳng có gì mới mẻ, còn nếu như muốn làm một thứ thật đặc biệt vào thì e rằng sẽ thất bại..."

"...Fuyaa. Tôi cảm thấy không cần phải phức tạp quá làm gì. Chỉ cần khi nó đông lại, sử dụng một ít chocolate trắng trang trí một tý là đủ nổi bật cá tính rồi. Tuy nhiên loại phương thức bày tỏ có hơi cũ kỹ rồi, cơ mà quan trọng nhất vẫn là tâm ý."

"Hmm... Thật đơn giản vậy ư."

"...Maa. Để tôi hỏi cô nhé, đối tượng mà các cô muốn dành tặng chocolate cho đó, lại là loại nam nhân sẽ cảm thấy không vui khi nhận được những món quà chocolate được làm quá đơn giản à?"

".......!"

Nghe những lời đó, Kotori như bừng sáng.

Tiếp đó, tiếng cười cứ thế bật ra từ trong miệng của cô.

"Cũng phải ha. Hình như thực sự có chút, suy nghĩ quá rồi."

Kotori nhún vai nói như vậy. Quả thực nếu như là Shidou mà nói, bất kể là loại chocolate nào thì cậu cũng đều vui vẻ đón nhận hết cả.

"Cảm ơn cô, Reine."

"...Ừm."

Kotori hướng Reine nói lời cảm tạ, rồi ngay sau đó gia nhập với nhóm Tohka để tìm kiếm món ưng ý. Cô bé tuyển được một loại chocolate sữa với độ ngọt vừa phải, đặt vào torng chiếc giỏ.

Kế theo đó, ánh mắt cô bị hút về khu vực nằm bên cạnh.

Tại nơi ấy, chocolate hình bút, cùng hoa văn ♥ be bé được trang trí trên những chiếc bánh ngọt với muôn vàn kiểu dáng được trưng bày một loạt.

Cặp Yamai tỷ muội đã ở đó từ lúc nào, cầm trong tay là món kẹo với lá vàng quả bạc lóng lánh, hai mắt lấp lánh mà 『Ồồ...』 lên thán phục.

"Ể? Gạt người đây, cái này vậy mà ăn được à? Không phải là giấy bạc gói lại sao?"

"Xác nhận. Trên nhãn có ghi là ăn được kìa."

"Thật ư...? Kư, kưkư...Chỉ cần ở trên tay ta, có lân quang lấp lánh cũng là chuyện hiển nhiên đây..."

Kaguya cầm trong tay ngọn lá vàng, trên mặt nở nụ cười ác gian.

Giữa lúc Kotori Kotori đang cười khổ trước cái quang cảm ấy, chợt vang lên tiếng gọi của Miku cùng Nia từ bên cạnh.

"Kotori-san, Reine-san, mình muốn làm chocolate lắm lắm luôn, nhưng mà cần phải thu thập những nguyên liệu gì bây giờ?"

"Aa, ta cũng thế ta cũng muốn làm. Đắng lòng cái là ta với việc bếp núc không có quen nhau thì biết làm sao."

"Định làm món gì đó đến thế cơ à?"

Nghe Kotori hỏi lại, Miku với Nia khoa tay máu chân tiếp tục chủ đề.

"Đúng vậy đó, vậy, làm sao để chocolate không bị đông lại dù ở nhiệt độ bình thường giờ... À, nhưng hổng phải là dạng lỏng le lỏng lét đâu nha. Mà là đủ mềm dẻo và dính để có thể trét nó lên người được ý."

"Còn ta nha, muốn làm loại chocolate thế này nè, chỉ cần nhóc con ấy quất một miếng liền sung sức hơn gấp trăm lần ngay tắp lự ấy, nên cho cái gì vào giờ ta? Chắc cho con ba ba là okie nhất nhỉ?"[15]

"Làm chocolate bình thường giùm tôi cái!"

Kotori quát lớn đối với hai người họ, rồi thở dài một hơi

Tạm thời, Miku với Nia so với các Tinh Linh còn lại vẫn là ngã về phía đã chín chắn trưởng thành, cơ mà chẳng biết tại vì sao Kotori cứ luôn luôn có cảm giác như họ vẫn là đứa con nít lớn xác vậy á.

Đúng lúc này.

"...Etou?"

Như đột nhiên chú ý đến điều gì đó mà Kotori quay qua quay lại nhìn chung quanh.

Bất luận là quầy trưng bày chocolate, hay là quầy nguyên liệu để trang trí. Có một Tinh Linh đã biến mất không bóng không dáng không hình.

"...A-rê. Origami, biến đâu mất tiêu rồi."

Hẳn là đi xem trước hộp và ruy băng dùng để đóng gói rồi đây, cô bé nghĩ vậy rồi nhìn về phái quầy chuyên bán những thứ đó vốn nằm ở gần cửa ra vào.

Thế là, ngay lập tức bắt gặp thấy hình bóng của Origami, hiện ở quầy chuyển phát hàng về tận nhà nằm đối diện với quầy bán nguyên liệu làm bánh ngọt mà nhóm Kotori đang đứng.

"...Ể?"

Lúc này Kotori bỗng nhíu mày kinh ngạc, khi Origami tay xách nách mang túi mua sắm đầy ắp về lại quầy bán nguyên liệu làm bánh ngọt.

"Nè, cô đi đâu đó? Cô hẳn biết rõ là chúng ta đang chuẩn bị để làm chocolate đây?"

"Tất nhiên. Nên tôi đã đi đặt mua vài thứ cần thiết."

Origami tràn đầy tự tin nói thế, Kotori nhìn vài túi đồ cô nàng vừa chuẩn bị.

Nhìn kỹ vào, thấy có một dụng cụ gì đó hình trụ khiến cô bé không biết được nó được dùng để làm gì.

"...Cái này là gì vậy?"

"Silicon."

"...Dùng để làm gì?"

"Tạo khuôn."

"......Tạo khuôn cho cái gì cơ?"

"Tôi."

Origami trả lời không chút do dự.

Lời giải đáp vô cùng ngắn gọn đó, đủ khiến cho người ta mường tượng được ngay cô nàng đang lên kế hoạch làm gì.——Rất đơn giản, điều Origami muốn, làm chế tác một loại chocolate mang hình dáng của chính cô.

Kotori mệt đứ đừ mà hít một hơi còn sâu hơn so với lúc nãy.

"...Không, xin dừng tay lại. Nếu cô làm thế thì dù cho Shidou có khoan dung đến thế nào cũng sẽ dứt khoát cự tuyệt cho mà coi."

"Nhưng, để đối kháng lại với Tokisaki Kurumi thì đây là phương pháp không thể thiếu."

Origami đưa ra biểu hiện vô cùng nghiêm túc khi nói ra điều đó... Dựa vào biểu hiện của cô, ngay có thể thấy được rằng cô cho rằng như thế từ tận đáy lòng. Rõ ràng tư duy cô ấy rất nhạy bén, song Kotori thực sự không có cách nào hiểu nổi tại cô ấy lại suy nghĩ như vậy.

Và lúc đó, Reine lại một lần nữa, như muốn nói 『Cứ giao lại cho tôi』, rồi bước lên.

"...Ra là vậy, đúng là khó tưởng tượng ra thật đấy, Origami... Thế nhưng, phương diện này không phải sẽ có vấn đề sao."

"Vấn đề?"

"...Là phân lượng. Muốn làm thành dạng hình người, lượng chocolate sẽ tốn khá nhiều. Với bản tính ôn hòa của Shin, tuyệt đối sẽ không để lãng phí món quà mà cô đã tâm huyết dành tặng cho. Kết cuộc, đảm bảo cậu ta sẽ hấp thụ cả đống đường đủ dùng trong cả tháng vào trong cơ thể đây."

"......!"

Nghe Reine nói vậy, Origami mở to cả hai mắt.

"Là tôi suy nghĩ không chu toàn. Rõ xấu hổ."

"...Vì để tốt cho Shin nên tôi hy vọng cô sẽ suy nghĩ lại. Bởi, chỉ cần nghĩ ra một kế hoạch tốt cho sức khỏe của Shin là được rồi."

Nghe xong những lời đó, Origami nhẹ nhàng gật đầu.

"Tôi sẽ làm vậy. Hiện tại để bảo đảm hàm lượng giảm đi nên sẽ thu nhỏ tỷ lệ lại, thao tác thủ công sẽ hết sức khó khăn. Nhất thiết phải chuẩn bị gấp máy quét 3D."

"......"

Ánh mắt Origami nói lên rằng cô đã hoàn toàn quyết ý, mà siết chặt bàn tay lại. Nhìn cái cảnh này, Reine lộ ra vẻ hết biết phải ra thế nào mà gãi gãi gò má.

Kotori đứng bên thở dài, vỗ vai Reine cái bộp.

"...Rõ ràng hiếm khi mới được nghỉ ngơi, thế mà lại gây thêm phiền phức cho cô rồi, Reine... Tiền trợ cấp em sẽ gia tăng thêm vì vậy cô ráng nhẫn nhịn thêm một chút đây."

"...Không, không sao. Ban đầu tôi cũng dự định sẽ đi mua sắm một chút rồi. Sẵn dịp hiếm có thu thập thêm ít kinh nghiệm để lấy lòng cũng không tệ."

Reine vẫn sử dụng ngữ điệu phảng phất vẻ buồn ngủ như thường ngày mà nói vậy.

Nhận được câu trả lời ngoài dự tính, Kotori trợn tròn đôi mắt.

"Reine cũng muốn làm chocolate sao? Etou, là muốn tặng cho ai vậy?"

"...Ừm? Chỉ là, để đáp lại tấm lòng mà mọi người dành để chiếu cố cho tôi suốt thời gian qua thôi. Các thuyền viên của «Fraxinus» rồi những đồng nghiệp trong trường nữa... Tuy cũng muốn chuẩn bị cho Shin một phần, nhưng e là cậu ta lo ứng phó với các Tinh Linh thôi cũng đủ mệt rồi?"

Reine đưa tay vuốt cằm khi nói lên suy nghĩ của mình.

Kotori một tiếng rồi nhún vai.

"Gì chứ, là cho bọn họ à. Làm em còn tưởng rằng Reine đã để ý đến ai đó rồi chứ."

"...Rất tiếc vì đã khiến cô tuột hứng, nhưng gần như trong khoảng thời gian này, thì loại duyên phận đó khó xảy ra được lắm."

Đành rằng vậy rồi Reine khẽ thở hắt ra.

Kotori ngước mắt lên, lại lần nữa ngắm nghía gương mặt đoan trang đó.

Đôi tay cùng đôi chân đều thon dài, hình thành cực tương phản với thân hình mi nhon đó chính là đôi gò bồng đảo nét căng. Đọng dưới mi mắt tuy rằng là quầng thâm đen dày cộm trông thiếu sức sống, nhưng dung mạo vẫn rất chi là ưa nhìn.

Bẩm sinh đã thông minh sáng suốt, lúc nào cũng có khả năng đẩy đưa xử lý mọi sự việc một cách khéo léo chu toàn, đối với Kotori nhỏ tuổi không hề xu nịnh hay là kiêu ngạo, cùng cô lập thành quan hệ bạn bè hết sức dễ chịu, cô ấy luôn là người phụ nữ chín chắn trưởng thành lại đầy độ lượng.

Nếu như có ai đó hỏi Kotori rằng 『Người phụ nữ mà cô ước mơ được trở thành là ai?』 mà nói, không cần phải nghi ngờ gì khi Reine là người nổi bật đứng đầu trong danh sách. Đàn ông khắp thế gian ắt không thể xem ngưởi phụ nữ này coi như không thấy được, song không biết vì lý do nào đó mà cô bé lại chưa bao giờ nghe qua được chút gì về chủ đề tình yêu của Reine cả.

"Gần như trong khoảng thời gian này...à."

"...Ừm?"

Sau khi Kotori thuật lại lời của Reine, Reine nghiêng đầu nhìn về phía Kotori.

"Mà nè, hình như chưa bao giờ em nghe Reine nói gì về chủ đề này nha. Phải chăng trước đây đã từng? Cái đó đó——người yêu ấy..."

"...Hmm."

Dưới đôi mắt lóng lánh sự hiếu kỳ của Kotori, Reine chợt có chút bối rối mà gãi đầu.

Đây chính là phản ứng bình thường khó mà thấy được. Kotori không khỏi cảm thấy có hứng thú, khóe miệng cong lên nụ cười gian rồi chọt chọt bên sườn Reine.

Định thần lại, Kotori mới phát hiện ra hiện tại các Tinh Linh đang tập trung lại để nghe ngóng chủ đề yêu đương hiếm khi mới được nhắc tới, mà dỏng tai lên lắng nghe. Cho dù là Tinh Linh, âu cũng chỉ là những thiếu nữ đang tuổi xuân đoan chính. Đối với loại chủ đề này phát sinh hứng thú cũng là lẽ thường tình... Như Tohka đang hóng hớt, tất cả các cô gái đều đã tụ hợp lại đây, lộ ra biểu hiện khiến người ta dù không muốn giải bày cũng khó mà làm được.

"Nói đi nói đi ẩn tình đã tha thiết sao đậm đà, mai sau ta quá ư mong manh. ♪ Nói đi nói đi tình hỡi khó khăn bao lời, riêng em mang nỗi đau đành thôi. ♫"[16]

Kotori như thay mặt mọi người mà đứng lên nói tựa như hát với gương mặt hớn hở vô cùng, Reine thì như vứt đi phản kháng mà thở dài.

"...Ừm, maa, thật ra thì. Chỉ có——một người, thôi."

Cô tiếp tục với chút u buồn man mác mà nhìn về một nơi xa xăm, thần sắc cứ tự nhiên mà bộc lộ ra hết. Các Tinh Linh sâu sắc quan tâm mà cùng 【Ồồồ...】 lên.

"Yep, biết ngay mà, Reine hẳn khi xưa rất được nhiều người săn đón nè."

"Phải đó. Gieo nhân tốt, ắt sẽ gặt quả tốt? Tiết lộ đi mà. Chỗ này toàn người thân cận không hà nên không cần phải xấu hổ đâu hen?"

"...Maa, nên nói sao giờ ta. Tôi nhìn vậy thơi chứ không phải như mọi người vẫn tưởng đâu nhá, thật ra đây được phe mày râu ưu ái lắm đó."

"Reine cứ mập mờ che giấu ẩn tình là không tốt đâu nha."

Kotori 『Rồi rồi』 như để trả lời lấy lệ hộ, rồi tiếp tục chủ đề.

"Sao cũng được. Quan trọng hơn, 『người ấy』 là người như thế nào thế? Lọt vào mắt xanh của Reine mà nói, hẳn phải là người rất tốt đây?"

"...Phải. Là...người rất dịu dàng. Là một người cực kỳ, dịu dàng."

Hiện tại cứ như vậy mà lập đi lập lại những từ đó, Reine khẽ nhắm mắt lại.

"...Sợ rằng cho đến mãi sau này, không còn một ai có thể vượt qua được vị trí của người ấy trong lòng tôi được nữa. Người ấy chắc chắn là người đầu tiên và cũng là người cuối cùng mà tôi yêu."

Ngôn từ chất chứa nỗi sầu bi, đủ để khiến cho mọi người đối với vấn đề tâm tư mà Kotori nêu ra trầm lặng gián đoạn trong nháy mắt.

Nhưng Kaguya có vẻ như không thể hòa hợp với bầu không khí ấy, mà nghiêng đầu.

"...Ể, vậy thì cớ sao lại chia ly nhau? Ta cảm thấy cô hiện tại vẫn còn tình cảm với——"

"——Này."

Kotori lên tiếng ngắn gọn chặn lời đang được nói.

Kaguya có vẻ như chợt nhận ra được tình hình, hối lỗi mà lảng ánh mắt đi.

——Từ cách Reine thổ lộ mà có thế thấy, mặc dù đó là chuyện của quá khứ xưa cũ. Thế nhưng lòng dạ Reine hiện tại đối với người ấy vẫn một mực không đổi thay.

Nếu như nói là không có hứng thú đối với ngọn nguồn kết cuộc của câu chuyện ấy ra sao thì đó tất nhiên chỉ là lời nói dối lòng, cơ mà cưỡng ép dò hỏi. Thì thật đúng là rất vô duyên. Kotori hít thở một hơi, giữ một câu, nảy lên từ trong lòng mà thổ lộ ra.

"Quả rất đẹp."

Nghe thấy điều đó, Reine tựa có chút ngạc nhiên mà mở mắt.

"...Thật không."

"Mm-hmm. Có thể được cô ghi lòng tạc dạ như thế, người ấy hẳn sẽ hết sức hạnh phúc đây."

Kotori nói thế, các Tinh Linh đều đồng tình mà gật đầu tán thành.

"Đúng vậy... Em cảm thấy, điều đó thật sự rất đẹp."

"Tán thành. Không ngờ reine cũng từng có quá khư thăng trầm đến vậy, thật khiến người khác giật mình."

"Naa. Hiện thực so với Manga rõ càng thêm kỳ diệu. Cho dù cùng một phương tiện, nhưng câu chuyện hư cấu viết ra so thế nào cũng không thể bằng người thật việc thật được. Hiện thực luôn mặc nhiên mà thay đổi, bút lực chẳng thể nào lường hết được cả."

"Ufufu... Rõ là, một câu chuyện đẹp đẽ. Thoáng, khiến người ta có chút ước ao thật đó."

——Đúng lúc này.

Giữa lúc mọi người từng người thay phiên nhau cảm thán một câu, tự dưng lẫn trong đó là một âm giọng vừa lạ lại vừa quen truyền vào trong tai, lông mi Kotori chợt lay động.

Khoảng chừng ba giây, chủ nhân cảu âm giọng ấy đã được vớt ra từ trong biển ký ức của cô. Cơ thể Kotori chợt căng lên, vội xoay người qua một bên.

"Kurumi...!?"

Không sai. Chẳng rõ là xuất hiện tự bao giờ, Tinh Linh tàn ác nhất——Tokisaki Kurumi đã hiện diện ở nơi đó.

"Cái...!"

"——"

Bởi rằng bị đánh động bởi lời của Kotori, hoặc có khi là trước khi Kotori kịp chú ý tới sự tồn tại của cô nàng, các Tinh Linh đều để lộ biểu hiện đề phòng.

Tuy nhiên, Kurumi chẳng có chút hoảng hốt gì trước loạt phản ứng ấy của các Tinh Linh, chỉ mỉm cười như thể thấy nó khá thú vị.

"Ara, ara. Các vị, làm sao thế?"

"..., không có gì, có chút giựt mình khi bị ai đó cướp lời thôi."

Kotori hừ mũi một tiếng rồi điều chỉnh lại dáng ngồi, trả lời với nét mặt không ngán bất kỳ điều gì.

Xem xét kỹ mà nói, Kurumi nào có khoác lên mình bộ Linh Phục, cô chỉ mặc một chiếc áo khoác đơn sắc trong rất dễ thương. Vừa vặn mà nói, hiện không có ở trạng thái sẵn sàng lâm chiến.——Chỉ là, vừa vặn mà nói, chỉ vậy mà thôi.

"Mà này, Kurumi. Ngọn gió nào đẩy đưa cô đến đây thế? Có chuyện muốn cùng bọn tôi đối ẩm à?"

Kotori khoanh tay dò hỏi, Kurumi giống như nhớ tới cái gì đó mà vỗ vỗ tay.

"Mou. Đâu có. Tôi, đang đi sắm ít đồ linh tinh thôi."

"Sắm ít đồ á...?"

"Yup yup.——Chẳng là đang suy nghĩ xem nên chuẩn bị gì cho tốt để dành tặng cho Shidou-san thôi ấy mà."

"......!"

Lời của Kurumi, khiến các Tinh Linh nhốn nháo một chút.

Quả nhiên như đã dự kiến. Lựa chọn ngày 14 này để quyết chiến, là muốn nhân dịp lễ tình nhân này mà đánh bóng bản thân đây.

Vào lúc này, Kurumi làm như vừa chú ý tới cái đó mà nhấp nháy đôi mắt.

"Có lẽ nào, các vị cũng tới đây chuẩn bị nguyên liệu làm chocolate à?"

"...Maa. Cô nhìn là biết rồi còn gì."

"Ufufu, nói cũng phải ha. Đã cùng gặp nhau ở cửa hàng này vào ngay dịp này thì, mục đích hẳn sẽ giống nhau ít nhiều rồi. Với lại, nhìn thoáng là cái giỏ là biết các vị đang mua sắm cái gì rồi——"

Nói đến đây. Các cô gái thay phiên nhau sau Kurumi nhìn qua cái giỏ trong tay Origami, lao xao một hơi rồi im bặt, biểu hiện bỗng có chút bối rối... Maa, cũng khó mà trách được.

"...Là muốn làm, chocolate đây?"

"...Tạm thời là quyết định vậy đi."

Trong chốc lát trên đầu Kurumi hiện lên dấu chấm hỏi, nhưng cô nàng rất nhanh chóng khôi phục lại trạng thái bình thường mà ho nhẹ một tiếng, ngẩng mặt lên.

"Vậy thì, tôi có một đề xuất, mời các vị lắng nghe một chút nhé."

"Đề xuất...?"

Nghe Kurumi nói vậy, vẻ hoài nghi xuất hiện trên gương mặt Kotori.

——Tiếp đó, khoảng chừng một tiếng sau ở nơi nào đó.

"...Cái, cái tình huống gì vậy trời."

Rời khỏi cửa hàng bán nguyên liệu, vì để bắt tay vào việc chế biến chocolate mà cả đám kéo nhau về lại căn bếp trong ngôi nhà của các Tinh Linh. Ở đó, Kotori khe khẽ lẩm bẩm mà ca thán như trên.

Song đó cũng là tất nhiên thôi. Dù sao thì——

"Ara, ara. Ra đây là nơi các vị cư trú đó à. Ufufu, đẹp đến choáng ngợp luôn đấy nha."

Hiện tại phía sau Kotori, Tinh Linh tàn ác nhất • Tokisaki Kurumi, đang vui vẻ thì thầm điều đó trong khi lướt nhìn quanh căn bếp bự chảng ở đó.

Phải rồi đấy. Đề xuất của Kurumi. Đó chính là——

(——Tôi cũng đang muốn, mau chóng mà bổ sung thêm kinh nghiệm làm chocolate lắm đó nha. Có thể cho tôi ké các vị một chút được hem?)

Sự tình cực kỳ quái đản, vượt xa khỏi mọi dự tính ban đầu.

Kurumi đích thật là Tinh Linh. Đối với «Ratatoskr» mà nói thì đó là đối tượng cần công kích lẫn che chở. Vì để giải trừ sự dè chừng của Tinh Linh đối với bên này mà, có đôi khi cũng cần thiết phải tiến hành giao lưu như thế này.

Thế nhưng với trường hợp cô nàng này mà nói, tình hình này rõ là độc nhất vô nhị chẳng giống với bất kỳ Tinh Linh nào.

Dù sao cô nàng hẳn đã biết được tiền đề cũng như mục đích của «Ratatoskr» hay là của Shidou rồi, thế mà lại đưa ra yêu cầu quết phân thắng bại. Nghĩ rằng trong này còn có ẩn tình nào khác cũng không có gì quái lạ.

"......"

Thế nhưng. Kotori liếc Kurumi lần nữa.

Quả thực, Kurumi là một Tinh Linh nguy hiểm. Linh Lực không chỉ đủ lớn để phản kháng, mà cả khi so về 『số lượng』 cũng khó mà nắm chắc được phần thắng. Đây là một đối thủ đáng gờm không được phép lơ là dù chỉ là một chút.

Nhưng bởi chính là như vậy, giờ lại có khả năng thu thập thêm thông tin về cô nàng, có thể nói hiện tại là cơ hội hiếm có ngàn năm có một.

Ngày 14 đã cận kề. Ngày Shidou cùng 'quyết chiến' với Kurumi. Trước khi ngày đó diễn ra thì bất cứ cơ hội nào để có thêm thông tin về Kurumi thì, dù là ít là nhiều gì cũng là điều tốt, Kotori hiểu rõ điều đó nên không thể không tiếp nhận cái đề xuất này của Kurumi được.

"...Kotori này."

Ngay khi Kotori vẫn mải đang suy nghĩ, Reine khẽ giọng gọi cô bé.

"...Tôi tạm thời, sẽ trở về «Fraxinus» trước. Đây là cơ hội hiếm có. Tôi nghĩ rằng mình cần tận lực hết sức mình mà quan sát đánh giá giá trị cảm tình của Kurumi cũng như mức độ thiện cảm."

"Ừ, xin nhờ cô vậy. Chỗ này cứ giao cho em ứng phó."

"...Ừm. Vậy dựa vào cô. Chúc mọi thứ suôn sẻ."

Reine sau khi nói xong chậm rãi gật đầu, rồi rời khỏi phòng.

Kurumi nhìn theo bóng lưng Reine đi khỏi mà lộ vẻ bối rối mà nhẹ nhàng nghiêng đầu.

"Ara, Murasame-sensei không tham gia à?"

"Ừa. Hình như là có việc gấp gì đó."

Kotori tùy tiện mà nói hươu nói vượn, Kurumi chỉ hmm... mà khép hờ ánh mắt, nhìn chăm chăm về phía bóng Reine khuất dần.

Trong nháy mắt, còn tưởng là cô nàng phát hiện ra Kotori đang nói dối——cơ mà hình như không phải như vậy. Mặc dù có chút khó để nói rõ, song cảm giác nhưng có chút hoài nghi gì đó phảng phất trong ánh mắt đó.

"Sao thế. Cô có gì đó muốn nói với Reine à?"

"Aa, không có. Nào có gì đâu."

Được Kotori thắc mắc, Kurumi điềm nhiên như không mà lắc đầu.

"——Quan trọng hơn, chúng ta cần nhanh chóng bắt đầu đi chứ nhỉ."

Cô nàng như muốn chuyển đề tài mà vỗ vỗ tay thúc giục, đem túi đựng các nguyên liệu chế biến chocolate vừa mua khi nãy đặt lên trên bàn.

Nhóm Kotori hiện cũng ở đấy, không phải trong phòng riêng của mình, mà là trong một căn bếp có không gian rộng như một nhà trọ tiêu chuẩn.

Vì nơi này vốn là nơi dành cho các Tinh Linh cư ngụ lại, nên ngoài phòng cá nhân ra còn có đủ loại các cơ sở vật chất khác. Ví dụ như là phòng để chiếu phim này, hay là phòng tập thể dục thể thao để các Tinh Linh duy trì cơ thể khỏe mạnh này, v.v... Và căn bếp này là một loại cơ sở nằm trong số đó.

Tất nhiên các phóng cá nhân cũng có bếp riêng, thế nhưng vì dự kiến cho các ngày lễ như Giáng Sinh, Tình Nhân gì đó, các Tinh Linh muốn cùng nhau chuẩn bị cho ngày lễ sẽ điều nhất định sẽ phát sinh, thế là chỗ này đã được thiết kế nên.

Hiện tại có thừa khả năng cung cấp đủ mọi dụng cụ để các Tinh Linh song song tác nghiệp nấu nướng theo chương trình trên đài, ngừng nói là dụng cụ đặc biệt dùng cho vùng đặc trưng nào đó trên thế giới, mà ngay cả các thiết bị tối tân vốn chỉ được dùng trong ngành công nghiệp ăn uống cũng chẳng hề thiếu thốn chút gì.

Vào lúc gian nhà này được kiến tạo vào năm ngoái, Shidou đã có dịp tham quan chiêm ngưỡng nội bộ của nó, lúc ấy hai mắt của cậu trông cứ như là một đứa trẻ lần đầu tiên được trải nghiệm thế giới qua một ô cửa sổ nhỏ vậy, ngay cả đôi chân cũng bắt đầu run rẩy dù cậu chỉ đứng chết trân đó mà ngắm nhìn, bởi vậy mà có thể thấy được trình độ hoàn hảo của gian nhà này rồi đấy.

"Ufufu, lâu lắm rồi mới bắt tay vào làm bánh lại đó... Ara?"

Lúc này, Kurumi lòng tràn đầy hứng khởi mà mở quyển sách dạy nấu ăn cô vưa mua ban nãy ra trên bàn, bỗng nhiên chú ý đến cái gì mà trợn tròn con mắt.

Lý do ngay được dần dần công bố. Các Tinh Linh đang vẻ mặt dè chừng mà tập hợp lại một góc trong phòng.

"Muu... Ngươi rốt cuộc đang âm mưu điều gì đấy hả, Kurumi."

"Hừm, muốn chiến thì ta đây sẵn sàng chiều ngươi đến cùng đó nghen...!"

"Tham chiến. Yuzuru cũng sẽ không ngồi yên đâu."

Vài người thay phiên thay nói, song ánh mắt hướng về Kurumi lại có chút miệng hùm gan sứa.

Nhưng mà đâu thể tránh được. Dù gì thì đối phương cũng đã nói rõ ý định muốn chiếm đoạt nguồn Linh Lực mà Shidou đang nắm giữ. Bảo các cô nàng này đừng đề phòng quá mới thật là miễn cưỡng ép buộc.

Song, những phản ứng này đối với Kurumi thì nó vốn nằm sẵn trong dự liệu cả rồi đây. Kurumi hì hì thả lòng khóe môi, sử dụng âm giọng to hơn hẳn ban nãy để tiếp tục.

"Ara~, các vị không muốn tham gia à? Ufufu, vậy là trái tim Shidou coi như sẽ do tôi độc chiếm chắc luôn nà."

【CÁI...!】

Nghe Kurumi khích vậy, các Tinh Linh chau mày.

Dù chỉ là trò khiêu khích giản đơn. Cơ mà dù trong lòng biết vậy (nói vậy thôi chứ có khi có vài người không biết), song những lời này không thể coi như không biết không nghe thấy được. Các Tinh Linh ức chế mà hít một hơi, chậm rãi mà bước đến chiếc bục nấu nướng.

"Như nào có thể để ngươi ngon ăn như vậy được...! Shidou là bởi do ta bảo vệ đó! *Nhồm nhoàm*"

"Em-em cũng sẽ...cố gắng!"

"Hmm. Nushi-sama là của Muku, tuyệt không cho phép ngươi mặc sức làm càn."

Nói vậy, các Tinh Linh từng người một bắt đầu mang nguyên liệu mình đã chuẩn bị trải lên bàn.

Không biết là có phải do quang cảnh đang diễn ra trước mắt cô hay không, Kurumi tựa như vui đến từ tận đáy lòng mà nở nụ cười tươi tắn.

"Ufufu, tôi cũng không chịu thua đâu nhé."

Kurumi xắn ông tay áo lên, mặc chiếc tạp dề được chuẩn bị sẵn trong phòng vào, tỉ mỉ rừa sạch hai tay.

Mọi người cũng thuận theo hình thức đó mà chỉnh lại bộ dạng của mình để tiện bắt tay vào việc bếp núc, rồi lần nữa đứng trước chiếc bàn. Mang hai tay đã được rửa sạch sẽ giơ lên trước ngực để sửa soạn, nhìn thoáng qua cứ ngỡ như là các bác sĩ chuyên khoa giải phẫu sắp sửa bắt tay vào công việc vậy.

"......"

"......"

"...*Nhồm nhoàm*"

Thế nhưng, xác nhận cái bàn bếp xong, các bác sĩ giải phẫu, à không, các Tinh Linh, họ trông như hoàn toàn không có ý định bắt đầu hành động.

Trầm ngâm sau hơn mười giây, Tohka vẻ mặt đầy khó khăn lườm lườm về phía Kotori.

"Kotori, tiếp theo cần làm gì đây. *Nhồm nhoàm*"

"Hể? Aa, phải rồi."

Kotori có thoáng chút trố mắt ngơ ngác, nhưng lập tức thấu hiểu mà hơi hơi gật đầu.——Nói rõ hơn thì, tuy rằng có cho các cô gái biết qua nguyên liệu cần chuẩn bị là gì, cơ mà lại chưa hề có dịp trình bày cụ thể cần làm gì để chế biến cả.

"Đơn giản mà nói, ta cần phải nấu chảy chocolate được làm sẵn ra, sau đó đổ chúng vào một cái khuôn đã chuẩn bị ưng ý. Sau đó cho vào tủ lạnh để cấp đông lại, khi nó đã cứng lại rồi thì cứ trang trí tùy sở thích là xong."

"Ồ ồ, ra là thế à! *Nhồm nhoàm*"

"...Nghe này, Tohka. Bộ cô nãy giờ bận nhai cái gì đó suốt đó à?"

Lúc này, Natsumi bán tín bán nghi nhìn Tohka nói vậy.

Nói lại, đúng là từ lúc bắt đầu đã thấy giọng của Tohka hình như có chút gì đó hơi kỳ kỳ. Kotori nhìn về chỗ Tohka đứng lúc nãy——sau đó lập tức nhận ra được nguyên nhân.

Tohka đã lấy miếng chocolate ra khỏi túi, và cạp mất một tảng lớn tự lúc nào chẳng ai hay biết.

DAL v16 02

"Khoan..., không được ăn Tohka, ăn nhiều quá thì hết sạch phần để tặng cho Shidou luôn bây giờ!?"

"Óa? Aaa...! Ta đâu có định...!?"

Nghe Kotori la toáng lên, Tohka mới chú ý tới cái tay của bản thân đang làm gì mà đâm ra ngạc nhiên.

"Tên, tên Kurumi đáng ghét kia... Âm mưu rõ nham hiểm mà... *Nhồm nhoàm*"

"...Đâu, rõ ràng chuyện đâu có như vậy. Hơn nữa không phải cô vẫn còn ăn đó sao."

"Ufufu, hình như có tác dụng rồi này. Trở nên thèm ăn lắm rồi phải hem~"

"Óa!? Dừng, dừng lại hổng được...! *Nhồm nhoàm*"

"Kurumi cô cũng đừng có phụ họa theo nữa."

Kotori hét lên, tước lấy túi chocolate Tohka cầm trên tay, thở hắt một hơi như đã cạn kiệt sức lực.

"Haaa... Cũng may có dự trù mà mua hơi nhiều một chút.——Mọi người, cùng bắt đầu nào."

【ÔÔôôô!】

Kotori dứt lời, Tohka liên tiếp gật đầu .

Thế nhưng, cô nàng liền lập tức nghiêng đầu qua một bên.

"...Muu, Kotori. Cái này làm sao cho nó chảy ra bây giờ?"

"Ể? Cô vừa nói cái gì đó, cái này căn bản đâu cần phải hỏi. Cứ việc đem chocolate..."

Nói đến đây, tiếng của Kotori như bị mắc kẹt lại.

Không, không chỉ có mỗi giọng nói mà còn thứ khác nữa. Trong vài giây, mọi động tác trên cơ thể cũng đều đứng hình hết cả. Chỉ có mồ hôi...là chậm rãi lăn dài ngang qua gò má.

"...Kotori-san?"

"Có gì đó không ổn à?"

"Nee, nee, neeeee."

Các Tinh Linh bối rối thay nhau hỏi han, Kotori rốt cuộc đã thoát khỏi trạng thái đứng hình. Cô bé vừa lau mồ hồi vừa băn khoăn suy tư, cố gắng hồi tưởng lại vùng ký ức ngày xưa khi được oka-san dạy chế biến món chocolate.

Nhưng mà, ký ức lại bị ngắt quãng, trình tự chỉ được bắt đầu từ khi chocolate đã được hóa lỏng sẵn mà thôi... Đúng vậy, bởi vì lúc ấy được nhắc nhở rằng dùng lửa rất nguy hiểm, vì vậy oka-san đã nấu chảy chuẩn bị chocolate sẵn sàng ngay từ đầu.

Không nghĩ tới, việc Reine trở về «Fraxinus» lại sớm trở thành kiếp nạn đối với cô như này. Kotori đỡ trán, phiền não mà nghiến chặt răng.

Không biết có phải do đã đọc được tình hình qua bộ dạng của Kotori hay không, Kurumi len lén thầm cười rộ lên.

"Ara, Kotori-san. Chẳng lẽ cô không biết cách ủ à? Nếu không ngại thì tôi có thể dạy cho cô đấy nha."

"...! Ồn, ồn ào quá. Loại việc cỏn con này tôi biết thừa nhé!"

Kotori ức chế phun ra một hơi, phát ngôn bừa đầy kiêu căng.

——Ủ? Ủ là cái gì vậy trời? Là ám chỉ chocolate hòa tan à? Ủ...như ủ tóc xoăn á?[17]

"......"

Kotori len lén liếc qua Natsumi, bất ngờ bị nhìn đến khiến Natsumi hoảng lên mà run run bả vai.

"...Định, định làm gì đó."

"Không, không có, không có định gì hết.——Mặc kệ đi, trước hết cần làm tan chocolate ra đã. Tóm lại chỉ cần nấu chảy nó ra là được, không cần phải nghĩ nhiều làm gì cho mệt."

Kotori phô trương ra vẻ nói vậy rồi lấy cái nồi trên gái xuống, phóng tới bếp gas.

Sau khi đặt một khối chocolate ngay ngắn vào nồi, rồi châm bếp gas. Ngọn lửa mãnh liệt từ cái bếp ưa dùng trong các nhà hàng Trung Hoa dần dần đun nóng nồi.

Một cách chậm rãi, những phần tiếp túc gần đáy nồi nhất để khối chocolata dần dần mất đi hình thù vốn có, tan chảy ra đặc sệt như hồ. Đám Tohka 『Ồồ...』 lên khâm phục.

"Lợi hại quá, Kotori, nó dần hòa tan ra hết rồi kìa!"

"Hmm, động tác tuyệt lắm."

"Ya, không tệ đâu imouto-chan. Quả không hổ danh em gái của nhóc kia."

Mọi người thay nhau tán thưởng Kotori. Kotori tuy rằng trong lòng có chút bất an, cơ mà vẵn đắc ý mà ưỡn ngực lên.

"Tất, tất nhiên rồi. Với tôi nó dễ như trở bàn——"

"...Ủa, sao tự nhiên thấy có mùi khét ta?"

"Ể?"

Nghe Natsumi nói ra điều đó, Kotori vội vàng ngó vào bên trong nồi.

"Úi——"

Chỉ thấy bong bóng từ đáy nồi bùng bùng sôi trào lên bề mặt chocolate, cùng mùi cháy khét lẹt. Chưa hết, khói đen bắt đầu cuồn cuộn bay ra, lan tản ra chung quanh mùi khét đầy đặc trưng.

"Không, không xong rồi! Nước! Mau lấy nước lại đây!"

"A...aa."

"V-vâng, nước...đây!"

Kotori cầm lấy cái ly thủy tinh đổ nước vào giữa nồi. Xè xè xèo xèoxèoxèo...! Sau khi những âm thanh đó vang lên, khói bốc lên còn nhiều hơn so với ban nãy——cuối cùng rồi thứ bên trong nồi cũng chịu im ắng lại.

"Haa..., haa..."

"Đau, đau tim quá..."

"Nee nee imouto-chan, đây là cảm giác khi làm chocolate đó hả?"

"*Ực*..."

Bị Nia gạ hỏi, trán Kotori lấm tấm mồ hôi hột.

Giữa nồi, thứ lỏng lỏng nâu nâu nay đã hóa thành màu đen thui, đống chocolate chưa kịp tan lềnh bềnh nổi lên cục cục. Chí ít, có thể khẳng định rằng cái bãi bùi nhùi này có cứng lại cũng chẳng cho ra được cái mỹ vị gì.

"Ara, ara."

Lúc này, ánh mắt Kotori với Kurumi chạm nhau.

Đồng thời khi Kurumi tiếp nhận được ánh mắt ấy, cô chỉ mỉm cười đầy dịu dàng.——như đang thầm bảo rằng 『Tôi luôn sẵn sàng giúp đỡ cô bất kỳ lúc nào đó nghen』.

"Hứ..."

Kotori biểu hiện nhăn nhó đi vì không cam lòng. Tuy rằng việc cần nhờ đối phương giúp đỡ là sự thật, cơ mà phải dựa vào Kurumi thì lòng tự trọng của cô nào có cho phép.

"...À nee, nee, Kaguya, Yuzuru. Các cô trước đây có từng quyết chiến thi làm chocolate chưa vậy?"

Vì không muốn cho Kurumi nghe thấy mà đè thấp giọng nói, Kotori hướng phía cặp Yamai tỷ muội hỏi thử. Thế là hai người họ bắt đầu tay chống cằm suy nghĩ.

"Sáng tạo với ta vốn không tương hợp. Tàn phá và hủy diệt mới là khởi nguyên của ta."

"Phiên dịch. Đáng tiếc là chưa từng có thi thố nhau làm chocolate bao giờ. Ngược lại thi ăn nhanh thì từng có."

"Vậy, à..."

Kotori thất vọng mà rủ bả vai xuống, ngay lúc này Kaguya tiếp tục bồi thêm một câu 『Nhưng mà』.

"Đem cái vật thể kia hòa tan không phải là không có manh mối."

"Đồng ý. Tôi nhớ là trên T.V người ta có dùng tới nước sôi."

"Nước sôi à..."

Kotori tiếp nhận thông tin từ hai người họ, con mắt thoáng cái lóe lên tia sáng.

Nhớ kỹ lại thì lúc đó, oka-san hình như có để nước sôi trong nồi. Thi ra là thế, chỉ cần làm vậy thì sẽ không cần lo lắng chuyện chocolate bị khét nữa đây.

"Chính nó!"

Kotori thay một chiếc nồi khác vào, lần này có thêm một ít nước vào nồi trước khi châm lửa lên.

Ít lâu sau đó nước bắt đầu sôi lên ùng ục, hơi nước bắt đầu từ từ bay lên.

"Được rồi."

Kotori cầm lấy thanh chocolate, ngay thế mà trực tiếp bỏ vào giữa nồi nước sôi. Không biết vì sao mà lúc này nghe như có giọng Natsumi kêu Aa lên một tiếng, mà chắc chỉ là do cô tưởng tượng thôi.

Chocolate chìm vào trong nước sôi ngay mất đi góc cạnh, dần dần hòa làm một vào dòng nước sôi đó.

"Tan rồi tan rồi. Giờ thì chỉ cần đem nó đi đông cứng lại là dùng được đây."

"Hmm... Nữ muội, Muku cảm thấy cái này cùng với chocolate mà Muku biết nó không giống nhau lắm."

Nhìn kỹ Kotori tự tay thao tác, Mukuro tựa như nhận ra có gì đó không đúng lắm mà nói vậy. Kotori chỉ Ahihi nở nụ cười.

"Anou, chế biến chocolate ở trạng thái này thì tất nhiên không thể giống với việc tự làm chocolate bằng thủ công rồi. Không có vấn đề gì đâu, giờ chỉ vào đổ vào khuôn rồi cấp đông lại là thành chocolate bình thường ngay. Nếu như hẵng còn lo lắng thì nên nếm thử một chút xem thế nào?"

"Muu, được đó."

"! Kotori! Chị cũng muốn! Cho chị thử nếm chút đi!"

Tohka hai mắt sáng choang mà quơ quơ tay xung phong. Kotori hí hửng nói 『Được thôi』, sau đó chìa cái muỗng múc chút ít chocolate giao cho hai người họ.

Cả hai đồng thời liếm chocolate.

Rồi——

"...Blè, blèu...?"

"Kotori ơi...? Vị của nó sao lạt nhách hà..."

"Hể?"

Kotori khẩn cấp nhíu mày, tự thân cũng nếm một ít.

Tiếp đó——thay vào đó là biểu hiện tương đồng với hai người vừa thử trước.

"Oy... Sao vậy trời. Vị chẳng có chút gì gọi là ngon luôn..."

"...Tất nhiên, mà, cái này, bởi vì bị pha với nước sôi nên không biến thành như vậy mới gọi là lạ đấy..."

Natsumi trợn tròn mắt đưa ra lời giải thích. Vai Kotori rung lên sau khi nghe điều đó... Thảo nào lúc nãy mình cảm thấy có gì đó kỳ kỳ.

"Rốt, rốt cuộc phải làm sao để nấu chảy chocolate ra đây. Chẳng nhẽ..."

Giữa lúc Kotori ôm đầu sầu não, lần này tới lượt Miku nảy ra sáng kiến gì đó mà lộ ra biểu hiện phơi phới.

"À! Kotori-san ơi. Chị nghĩ ra được một cách tốt lắm nè."

"......"

Kotori nhìn Miku với ánh mắt hoài nghi. Theo mặt tốt thì đây có thể là cơ hội để cô bé vực dậy hy vọng của bản thân, cơ mà thành thật mà nói thì biểu hiện Miku có hơi hớn hở quá mức.

"...Là sao này? Tuy rằng hiện tại có thể lắng nghe một tý, nhưng nếu như chị dám nói là cứ đem chocolate liếm cho tan ra rồi sau đó đem đông lại gì gì đó thì đừng có trách sao biển xanh lại mặn à?"

"Kyaa! Sao biết hay vậy? Quả nhiên chị em chúng mình tâm trí tương thông nhau mà!"

"Khoan... Á, đừng có, buông tôi ra mau!"

Kotori dốc toàn lực bình sinh ra đẩy Miku ra, sau đó lần nữa ôm lấy đầu.

Lòng tự trọng không cho phép bản thân cô tiếp nhận sự chỉ bảo của Kurumi. Còn một người khác nữa, người có sở trường nấu nướng nhất——

"...! Phải rồi, Origami!"

Kotori ngẩng đầu lên, nhìn về phía có Origami hiện diện.

Giỏi giang toàn diện, không có chuyện gì mà Origami không thể đảm nhiệm một cách hoàn hảo được. Chỉ cần nghe theo lời cô ấy, việc chế biến chocolate hẳn sẽ không còn là vấn đề.

Nhưng mà——

"Cái gì đây."

"......"

Chẳng biết từ lúc nào mà máy tính cùng máy quét 3D đã nằm chình ình trong căn bếp, Origami đang ở đó hí hoáy bức tượng lõa thể của chính bản thân cô, Kotori câm nín.

...Cảm thấy, ấn tượng của bản thân cô với việc chế biến chocolate, cùng với vật thể đang phát ra tiếng răng rắc vo ve trước mặt cô, không có cách nào để não bộ của cô nhận ra được mối liên hệ giữa chúng được cả.

"... ... ..., cố gắng lên."

"Phải cố gắng."

Kotori buông mồ hôi hột khi nói vậy, Origami gật đầu đáp với vẻ mặt cực kỳ nghiêm túc.

Và rồi lần thứ ba, cùng đường bí lối.

Có lẽ không đành lòng nhìn dáng dấp này cảu Kotori, Natsumi sử dụng giọng vô cùng khách khí để nói.

"...Kotori."

"...Sao vậy?"

"...Không có, chỉ là, tuy rằng tôi không biết liệu có đúng hay không, có thất bại cũng không dính dáng gì đến tôi, mà có khi cô căn bản cũng chẳng có muốn theo lời tôi nói đâu——"

"Không, cứ nói đi, cô muốn nói cái gì cơ?"

Kotori sau đó nhíu mày đáp lời, Natsumi né tránh ánh mắt mà trả lời.

"...Phương pháp đơn giản nhất để chế biến, tôi ngược lại biết rất rõ."

"... ..., Sensei!"

Kotori tha thiết nắm lấy tay Natsumi.

"Aa...!"

"Natsumi-san, quả nhiên lợi hại...!"

Ngay sau đó các Tinh Linh khác cũng hướng ánh mắt tôn kính về phái Natsumi. Bả vai Natsumi run rẩy vì kinh ngạc, cả ánh mắt cũng rung lên như không còn cách nào để bình tĩnh lại.

"Đừng, đừng như vậy, được mọi người trông mong như vậy tôi sẽ bối rối đến chết mất..."

"Sensei! Trước tiên cần phải làm như thế nào giờ!"

"...Mou, đem chocolate đi cắt vụn rồi cho vào một cái chén lớn, sau đó đem cái chén chocolate ấy đặt vào trong nước nấu lên. Aa, nhiệt độ vì vậy sẽ ổn định hơn..."

Natsumi tuy rằng bộ dạng vẫn còn cứng nhắc nhưng vẫn nói ra được lời hướng dẫn. Các Tinh Linh sâu sắc cảm thấy hứng thú, lập tức bắt tay vào làm chocolate.

Lúc này——

"......?"

Mí mắt Kotori đột nhiên giựt giựt.

"——Ufufu, fufufu."

Cảm giác được Kurumi mỉm cười hạnh phúc khi nhìn cái quang cảnh này của các Tinh Linh mà lòng cô cảm thấy khó hiểu.

Kia nào phải là nụ cười nhạo dành cho những kẻ yếu đuối dám khiêu chiến với cô ta, trái lại, biểu hiện ấy cứ như là nụ cười dành cho những cô em gái bé nhỏ đang được cô nàng bảo bọc lấy lại.

Nhưng khi nhận ra Kotori lại lần nữa chuyển hướng nhìn về phía mình, Kurumi chợt lảng ánh mắt đi, trở về với công việc chế biến chocolate đang dở dang của mình.

"...Không có đâu."

Kotori nhẹ nhàng nhún vai, tiếp tục cầm lấy chén vụn chocolate.

"Được rồi, chúng ta đông người thế này, nhất định phải tạo ra cho bằng được món chocolate bất khả chiến bại trước Kurumi đấy!"

【ÔÔôôô!】

Như để phối hợp với lời kêu gọi của Kotori, các Tinh Linh đồng loạt giơ đấm tay lên.

Chương 4 — Tội Nghiệt Của Quá KhứEdit

Phần 1Edit

Và như vậy, buổi sáng của ngày 14 tháng 2 ấy đã đến.

Ngày lễ tượng trưng cho tình yêu thương được mọi người gán với cái tên của vị thánh Valentine——cũng chính là ngày Shidou cùng quyết chiến với Kurumi.

"......"

Hiện đang trong toilet rửa mặt một cách tỉ mẫn, Shidou nhìn bản thân mình qua chiếc gương, nhằm củng cố sự nhiệt tình mà cậu phùng má lên. Sau đó múc nước đầy trong lòng hai bàn tay và tiếng bộp thanh thúy vang lên, vài vụn nước bắn lên chiếc gương.

"——Được rồi."

Shidou dùng khăn lau khô mặt, vuốt ống tay áo xăn lên về lại như cũ, rồi bước ra khỏi toilet... Chẳng cần phải nói, cậu không quên lau sạch đi những hạt nước đọng lại trên gương. Vì nếu bỏ mặc, nó sẽ lưu lại một vết ố, và sẽ gây thêm phiền toái không đáng có cho cậu khi đến dịp quét dọn.

Hành vi này quả thực hơi thái quá đối với người thường... Hay có khi đơn thuần chỉ là do bản năng của người đàn ông nội trợ.

Song Shidou cho rằng như vậy có gì là không tốt đâu.

Đối thủ là Tokisaki Kurumi——kình địch khó bề đánh bại. Là người mà Shidou đã gặp được từ mấy tháng trước, nhưng cho tới tận bây giờ vẫn là Tinh Linh duy nhất cậu không tài nào phong ấn nổi. Cô ấy không phải là đối tượng mà cậu không thể nào dễ dàng tán đổ một cách khinh địch được.

Cơ mà dù thế, Shidou cũng không hề có dự định rằng ngày hôm nay sẽ là ngày cuối cùng của mình.

Shidou nhất định phải, rửa mặt ở chỗ này lần nữa. Nguyên chính là như vậy, một chút vết bẩn cũng không thể bỏ qua được. Nếu như đến lượt Kotori quét dọn mà nói, con bé chắc chắn sẽ dùng sức lấy đồ cạo nó ra cho mà xem, lúc ấy chiếc gương sẽ mang những vết sẹo thương tâm lắm.

Trong lúc Shidou tưởng tượng ra cảnh Kotori sẽ nổi trận lôi đình như thế nào nếu như nghe phải những lời đó, lơ đãng kéo cánh cửa phòng khách ra, bước chân cậu đột ngột phải dừng lại.

Hiện tại đứng ngay giữa hai bên cánh cửa, là Kotori như đã phục sẵn từ lâu ở đó để đợi Shidou.

"A-anou?!"

Tuy rằng Shidou không nghĩ thứ mình vừa nghĩ lại lộ ra được, cơ mà đột nhiên phải đối diện Kotori khiến cậu cảm thấy có hơi hoảng.

Thấy phản ứng khả nghi cảu Shidou, Kotori bất mãn mà trề môi.

"A-anou cái gì đấy,..."

"Xin, xin lỗi... Tại anh hơi giật mình thôi."

Kotori đem vẻ mặt hoài nghi soi nét mặt của Shidou vài giây, nhanh chóng bảo rằng 『Mà không sao』 rồi nhún vai.

Sau đó, cô bé đem cái gì đó vốn giấu đằng sau lưng, sỗ sàng giúi cậu.

"Nè, cầm lấy đi."

"Hở?"

Shidou trợn tròn mắt, nhìn tới nhìn lui món mà Kotori đưa cho, cẩn thận ngắm nghía. Đó là một cái hộp nhỏ nhắn được gói lại vô cùng tinh xảo. Giấy bóng đỏ cùng dải ruy băng hắc sắc, rất đậm nét Kotori.

"Aa... Đây, chẳng lẽ là, chocolate ư?"

Nghe Shidou hỏi vậy, Kotori hừ mũi một cái, đồng thời má trở nên đỏ lựng cùng ánh mắt dao động hẳn.

"...Chỉ lần này thôi đấy. Mà chắc cũng chẳng có gì đáng tự hào khi nhận được chocolate từ em gái đâu nhỉ."

"Làm gì có vụ đó chứ. Cảm ơn em nha, Kotori."

Shidou vửa mỉm cười vừa nhận chocolate, gương mặt Kotori ngày càng đỏ hơn khiến cô bé phải quay mặt đi chỗ khác.

"Rồi rồi. Quan trọng hơn, anh xem đi."

"Hử?"

Shidou không hiểu gì mà lệch đầu, Kotori chỉ nhẹ nhàng nâng tay cao lên, hướng về phòng khách mà vẫy tay ra hiệu.

Thế là như phối hợp tín hiệu từ cô bé, năm Tinh Linh khác như đã đợi lâu lần lượt từng người cầm trên tay túi hoặc hộp quà chạy lại bên cạnh Shidou. Từ phải qua trái, bắt đầu là Yoshino, Natsumi, Mukuro, Miku và Nia.

"Ồ, mọi người, đến đây từ lúc nào thế? Trời hôm nay vẫn chưa lên mà."

"Vâng... Vì em có cái này muốn tặng cho Shidou-san."

"...Maa, tuy rằng ta không tự tin lắm, nhưng mà tạm thời..."

"Hmm. Xin chàng hãy nhận lấy, Nushi-sama. Không được bại dưới tay cô ta đâu đấy."

"Không sao đâu~yo. Có gì gì lạ trong đó đâu nya~."

"Phải phải đó, toàn nguyên liệu tự nhiên đơn thuần thôi á."

"Sao mấy câu sau nghe sặc mùi khả nghi quá vậy trời!?"

Shidou cao giọng kêu lên, Nia với Miku chỉ Ahihi mỉm cười.

Mặc kệ thế nào, Shidou liên tục không ngừng bị ấn chocolate vào trước ngực. Shidou đành vừa Ahaha cười khổ vừa rối rít nói lời cảm tạ các cô gái.

"Haha... Xin cảm ơn, tất cả mọi người. Từ lúc được sinh ra tới giờ có lẽ đây là lần đầu tiên tôi nhận được nhiều chocolate đến vậy."

"Đừng...khách sáo mà."

"Nee——nee——, mau mở ra xem đi——!"

"À, rồi? Vậy thì..."

Dưới sự hối thúc của Miku. Shidou mang những cái túi cùng hộp chocolate vừa nhận được bày ra trên bàn, lần lượt mở từng cái ra.

Hình ♥ cùng hình ☆, rồi cả hình nấm, chocolate với đủ mọi hình dạng ánh ngay vào mắt cậu. Xem sơ cũng đủ biết đây không phải thứ có thể mua được ở cửa hàng nào đó rồi.

"Ồ, lẽ nào đều là tự làm sao!?"

Đới với câu hỏi của Shidou, các Tinh Linh có chút kiêu hãnh mà gật đầu khẳng định.

"Không thể nào? Như Kotori, thì hẳn em ấy sẽ trực tiếp cho chocolate thẳng vào nồi mới đúng, làm gì biết vụ để nước sôi vào trước để chúng khỏi bị khét được chứ?"

"Còn, còn khuuuuyyyyaaaa mới có vụ đó nha!?"

Nét mặt Kotori dao động rõ rệt, ánh mắt lảng đi chỗ khác. Thấy cái cảnh này, các Tinh Linh đều phụt cười.

Theo như cậu thấy, hẳn ít nhất cũng đúng phân nửa đây. Tuy không phải là Kotori không biết nấu ăn, cơ mà tay nghề của con bé vụng về lắm, cộng thêm cái tính thích ra vẻ nữa.

Nói là nói vậy, chocolate thành phẩm hiện đang bày ra trước mắt cậu hiện thời, dù có là của dân không chuyên thì nó vẫn đẹp lắm. Hình dạng không chỉ đều đều nhau mà còn nhẵn bóng nữa, cách trang trí cũng bộc lộ ra nét đặc trưng của riêng mỗi người, vô cùng dễ thương là đằng khác.

Sẵn tiện nói luôn, chôclate của Kotori có hình ♥ chính thống, Yoshino thì chính là hình 『Yoshinon』, Natsumi thì chơi hình nấm, Mukuro thì dùng hình ☆ với nhiều kích cỡ, Miku thì sử dụng hình nốt nhạc, độc nhất chính là Nia, chocolate sữa hình bán nguyệt với mặt trên là dâu tây trồi lên đậm chất châu Âu.

...Tuy rằng một phần nào đó khiến cậu cảm thấy bối rối, song có thể nhận được nhiều chocolate đến vậy, với tư cách một thằng con trai mà nói thì đó chỉ có thể là phước trời ban. Shidou lại lần nữa gởi lời cảm ơn đến các cô gái, rồi lần lượt nếm qua mỗi loại chocolate.

"Mm, ngon thật đó! Haha, có bảo đây là của dân chuyên làm cũng không ngoa đâu."

Được Shidou tấm tắc khen, các Tinh Linh vui vẻ ra mặt.

Hiện ở chính giữa mọi người, Kotori lộ ra vẻ có chút an tâm rồi nhún vai.

"Có thể khiến anh thỏa mãn là tốt rồi. Hôm này mà không cố gắng làm cho tốt thì không có được đâu đấy."

"À ừ——không thành vấn đề."

Shidou ra sức gật đầu, chợt cầm một miếng chocolate nữa bỏ vào miệng. Đường chính là cách bổ sung năng lượng có hiệu quả nhanh nhất, với sự hậu thuẫn khuyến khích ủng hộ của mọi người, Shidou cảm giác được toàn thân cậu đang tràn trề hăng hái.

Thấy Shidou như vậy, Kotori cười khổ nhún vai.

"Nhìn cái bộ dạng này, thì xem ra không cần phải lo lắng rồi nhỉ.——Mà nè, đừng có ăn nhiều quá, không tốt đâu?"

"Etou?"

Nghe Kotori bảo thế, Shidou bất giác toát ra mồ hôi lạnh.

"Chẳng nhẽ, bên trong có bỏ thêm cái gì đó..."

"Làm gì có! Em chỉ nhắc nhở anh còn phải gặp vài người nữa ở trường đấy, nên chừa bụng lại thì tốt hơn!"

Kotori chặt ót Shidou cái bụp, song song nói thế.

Sau đó khoảng chừng 20 phút trôi qua. Hành trang đều đã chuẩn bị ổn thỏa, hiện tại sau khi chào các cô gái kia thì cậu bước chân ra khỏi cửa chính, ngay lập tức nhận ra Tohka đang chờ Shidou ở trước cổng.

"!Aa, Shido! Chào buổi sáng!"

Chú ý tới Shidou, Tohka tràn đầy sức sống mà vẫy vẫy tay.

"À, chào buổi sáng, Tohka. Cậu, chờ có lâu chưa?"

"Không, đâu có chờ gì đâu! Tớ cũng vừa mới đến thôi à!"

Nói thế, Tohka khịt khịt nước mũi. Lẻn nhìn kỹ một chút, sẽ thấy ngay là mũi cô nàng đã hơi hơi đỏ lên rồi. Tuy chẳng biết cái 『Vừa mới』 của Tohka là ám chỉ bao lâu, song cậu dám chắc là cô nàng đã đứng đây hứng gió lạnh để đợi cậu được một lúc rồi.

Nhưng mà Tohka có vẻ nhưng hoàn toàn chẳng bận tâm gì tới việc đó, chỉ nhanh tay rút một cái hộp xinh xắn từ trong túi giấy đang cầm trên tay ra, trực tiếp đưa cho Shidou.

"Shido! Valentine vui vẻ nhé!"

Vừa vặn nói vậy cùng nụ cười tỏa nắng.

"Aa, nou."

Vì đã nhận được chocolate từ nhóm của Kotori, nên cậu đã lường trước được cái diễn biến này rồi, tuy nhiên thời khắc được người khác trao tặng lễ vật ấy, quả thật vẫn là vừa vui vừa có chút xấu hổ mà. Shidou hơi hơi đỏ mặt tiếp nhận tấm lòng của cô nàng.

"Cảm ơn nhé, Tohka."

"Umu! Tớ tự tin vào nó lắm đó nha!"

Tohka gật gù, hai mắt lấp lánh tỏa sáng nhìn Shidou. Quá rõ ràng, đây là vẻ mặt đang mong ngóng cảm tưởng về món chocolate này đây.

"Ahà..."

Tuy rằng có chút sỗ sàng, nhưng không thể tránh được. Shidou quyết định ở ra ngay tại chỗ, tỉ mỉ nhìn chiếc hộp.

Hiện ra bên trong, là một chocolate hình nấm với chút bột màu vàng ra mặt. Tản mát ra mùi hương. Đấy là——

"Ể, chẳng lẽ đây là, bột đậu nành sao?"

"Ồồ, đoán đúng rồi!"

Tohka vỗ tay bộp bộp. Ra là vậy, ý tường chocolate hình nấm cùng bột đậu nành, về mặt nào đó thì đây đúng là tuyệt phẩm mang phong cách của Tohka mà không có gì sánh kịp.

Shidou cầm chocolate lên, nhẹ nhàng cho vào miệng. Vị ngọt của sữa giao hòa cùng mùi thơm của đậu nành tan chảy trên đầu lưỡi. Tuy rằng không rõ là được ai chỉ nhưng mà kết quả ngay thành công mỹ mãn.

"Ừ, ngon lắm! Làm giỏi đấy, Tohka——"

Đang nói, Shidou chợt dừng lại.

Tohka, hiện đang nhìn Shidou với ánh mắt đầy hy vọng.

"...Tohka cũng nếm thử nhé?"

"! Không, không cần, không cần đâu. Đây vốn là quà tặng cho Shido mà!"

"Vậy à. Thế thì, tớ đem tặng lại Tohka thì xong vấn đề ngay đây?"

Nghe Shidou nói vậy, Tohka tròn xoe đôi mắt.

"Muu!? Thế, vậy là... Cũng được nhỉ."

"Phải đó, nè."

Shidou nhẹ nhàng đút chocolate vào miệng Tohka.

Thế là lưng Tohka đột ngột thẳng tắp lên, lộ ra biểu hiện như trái tim sắp nhảy tót ra ngoài vậy.

"Umu... Ôô, ngon ngon quá đi mất! Phải gọi bếp trưởng tới ngay mới được!"

"Ể, cái này cho cậu làm mà."

Shidou cười khổ nói vậy, Tohka chợt lộ ra biểu hiện kinh ngạc mà trả lời rằng 『Haa! Phải rồi!』.

Maa, tóm lại đâu thể đứng đây ăn mãi được. Hiện tại còn có việc mà cậu cần tận lực để làm nữa. Shidou cẩn thận cho chiếc hộp vào trong cặp.

"Yosh, ta đi thôi.——Mà, sao hôm nay Kurumi không có ở đây nhỉ."

"Muu? Ừ, nói cũng phải ha."

Tohka vừa nhìn đông nhìn tây vừa nói vậy. Shidou chợt có chút suy tư mà tay chống cằm.

Hôm nay chính là ngày định quyết chiến. E là cô ấy muốn để dành tiết mục chính lại sau giờ học đây.

Shidou thầm nghĩ 『Được rồi!』 siết đấm tay chặt lại như để tự động viên tinh thần, sau do81 cùng Tohka sánh bước hướng về trường học.

"...Hử?"

Một lúc sau đó, khoảng chừng 20 phút.

Ngay khi trường học xuất hiện trước mặt cậu, Shidou buộc phải tròn xoe mắt nhìn.

Đó là bởi vì cặp Yamai tỷ muội hiện đang đứng song song nhau hai bên trái phải cổng, tựa như Kim Cương Hộ Pháp để chờ bọn họ vậy.

"Kaguya với Yuzuru? Hai cô đang làm gì ở chỗ này thế..."

"Đến rồi sao Shidou! Kưkư, Kim Thập Tự Lăng của ta là vô đối đó!"

"Kính tặng. Đã đợi lâu, Xin hãy nhận lấy cái này đi."

Cắt đứt thắc mắc của Shidou, Kaguya cùng Yuzuru cầm chiếc hộp trong tay đưa tới. Các học sinh đi ngang qua bên cạnh, bởi hôm nay là một ngày đặc biệt nên nhanh chóng nhận ra được ý nghĩa của hành động này. Trước phương thức trao tặng chocolate một cách quang minh chính đại này, tiếng thì thào lẻ tẻ vang lên từ chung quanh.

"A-anou... Cảm ơn hai cô. Nhưng mà, đâu cần thiết phải đưa ngay chỗ này chứ."

"Kưkư, ngươi đang nói cái gì thế. Hiện tại đã cùng chung đến trường, làm sao phải vứt bỏ cái ưu thế này chứ, bọn ta đâu có ngốc đến vậy."

"Tán thành. Hiện tại công khai trước mặt mọi người như này, cũng là cách để dằn mặt kẻ địch đấy."

Yamai tỷ muội phát biểu đầy tự tin, rồi tựa như cơn lốc mà xoay người đi.

"Mục đích đã toại! Hẹn tái kiến!"

"Giải thích. Tuy rằng mặt lạnh như tiền, nhưng quả nhiên trước mặt mọi người trao tặng tình ý như này vẫn thiệt là xấu hổ quá trời, cần phải nhanh chóng trốn cái đã, ý Kaguya là vậy đấy."

"Ta nói vậy hồi nào hả!?"

Kaguya la toáng lên, đuổi theo Yuzuru đã nhanh chân chạy trước một bước trên dãy hành lang.

Thuận tiện nói thêm một tý, chocolate mà Kaguya tặng là hình thánh giá bọc giấy vàng, còn chocolate của Yuzuru thì là hình hạt Alasan với giấy bạc ánh màu tuyệt đẹp.

"Vẫn chẳng chịu thay đổi gì cả, họ lúc nào cũng đến rồi đi nhanh như ngọn gió ấy..."

Shidou ca thán thế với gò má đầy mồ hôi, sau đó cầm chocolate vừa nhận được lên phòng học nằm trên lầu của cậu.

Và cứ thế——khi vào đến lớp của mình, Shidou tiếp tục tròn mắt lần nữa.

"Hể..."

Cơ mà, phản ứng thế cũng là tất yếu thôi. Nếu như phát hiện trên bàn học của mình tự nhiên có một pho tượng thiên sứ đầy tinh xảo dựng sừng sững ra đó, thử hỏi ai mà không phản ứng như vậy được cơ chứ.

Đến gần quan sát kỹ càng hơn, Shidou nhận ra rằng pho tượng ấy được dựng nên bởi chocolate. Trình độ thủ công cũng như tài nghệ quá đỗi ảo diệu này, trán Shidou không tránh khỏi việc toát ra đầy mồ hôi hột.

Chẳng cần phải đoán, tác giả của nó không còn là ai khác.

"...Origami."

"Sao vậy."

Shidou vừa thốt ra cái tên ấy, đối phương ngay tức thì đáp lại. Biết làm sao được, tác giả của nó hiện ngồi ngay bên cạnh Shidou chứ đâu.

Tất nhiên. Gương mặt của quý cô thiên sứ này, dù có soi ở góc độ nào thì nó cũng y chang Origami không chút nào sai lệch.

"Nên nói sao giờ ta... Cái, cái này... Thiệt tình là lợi hại vô cùng. Rất cảm ơn cậu."

"Mình vui lắm."

Bởi rằng trong chốc lát không tài nào tìm ra được cái gì để nói, thế là cậu nói huỵch toẹt ra cảm tưởng trong lòng, Origami sau đó đôi má ửng hồng lên, khóe môi cũng thả lỏng hơn.

"Thành ý này tớ xin nhận. Nhưng mà, giờ quả thực chẳng có cách nào để tớ ăn..."

"Mình có chuẩn bị rồi."

Origami nói dứt, rồi dùng một tấm nhựa phủ lên chocolate với phương thức đóng gói cầu kỳ phức tạp. Chưa đầy một phút sau đó, mỹ nhân chocolate bằng thủ công đã được bọc lại một cách hoàn mỹ.

"Như vậy không còn là vấn đề nữa."

"C-cảm ơn... Không hổ danh là Origami mà."

Shidou cười gượng gạo mà nói vậy, lặng lẽ lấy từ trong cặp ra, chocolate từ nhóm Kaguya ban nãy cũng được bày ra trên bàn.

"...Hmm?"

Đột nhiên, cậu chú ý tới. Những tiếng thì thầm lao xao truyền tới từ trong lớp học.

"...Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt——"

"Phải thiến phải thiến phải thiến phải thiến phải thiến phải thiến phải thiến..."

"Cách chế tác... Bom... nguyên liệu..."

Phải. Đó chính là, tiếng nguyền rủa lẫn ai oán của đám nam sinh lớp cậu, khi nhìn thấy đống Shidou cầm trên tay.

"......"

Mặt Shidou giựt giựt. Tuy rằng tâm trạng đang rối bời, nhưng không phải là cậu không hiểu tâm tình của bọn họ.

Đúng như những gì đã nói với nhóm Kotori vào ban sáng, đối vơi Shidou mà nói, lễ Valentine năm nay là lần đầu tiên trong đời cậu được nhận nhiều chocolate đến vậy. Không ngoa, cho đến tận năm ngoái thì cùng lắm cậu chỉ nhận được chocolate từ Kotori với oka-san là hết cỡ.

Maa, thằng bạn chí cốt Tonomachi Hiroto từng nói qua 『Fuu——fuu——fuu... Thằng này sẽ hốt hết toàn bộ đống chocolate giới hạn ở cửa hàng. Như vậy là sẽ méo có bố con thằng nào nhận được chocolate nữa hết... Rồi sẽ chia một ít chocolate thượng hạng cho cậu sau』, cơ mà hẳn không thể làm được rồi.

Sẵn tiện nhắc tới, Tonomachi vừa mới nói tới ấy, hiện đang nhập hội cùng đám nam sinh kia, sử dụng ánh mắt đầy bi phẫn.

"Hỡi các anh em đồng đạo... Cùng bắt đầu thực thi nghi thức nào."

Đột nhiên, từ một chỗ khác trong phòng, Tonomachi thò tay kéo một chiếc hòm.

Ở trong đó, là một con búp bê chocolate với hai chữ 『Itsuka( 五河 )』 viết bằng chocolate trắng.

Trong khi Tonomachi chậm rãi kéo chiếc hòm ra, các nam sinh cùng thực hiện một vũ đạo quái đản, chép miệng cắc cùm cum...cắc cùm cum giả tiếng chiêng trống.

"Hu-yaaa——!"

Rú lên như để ám chỉ đã đến thời khắc cao trào, Tonomachi từ từ lôi một cây đinh hàng khủng ra khỏi túi áo, rồi tiếp tục vừa rú lên những tiếng quái đản như đang niệm chú vừa phang búa dữ dội cắm cây đinh vào giữa ngực 『Itsuka( 五河 )』.

Cơ thể bằng chocolate xuất hiện dấu rạn nứt, 『Itsuka( 五河 )』 bắt đầu rắc rắc tan nát.

Thế là các nam sinh rục rịch nhào lại tranh giành đống mảnh chocolate vụn đó.

"Ahahaha! Itsuka đã tan xương nát thịt rồi!"

"*Ken két*!*Ken két* aa!"[18]

"Ta phải ăn, phải xơi tái hắn, Itsuka... Sau đó, sức mạnh của Itsuka, sẽ là của ta..."

"......"

Chứng kiến cái quang cảnh mọi rợ quái dị này, Shidou chợt điếng người lạnh cóng toát mồ hôi hột.

Tuy rằng bình thường mọi người nào phải là một đám người kỳ quặc như vậy... Nhưng quá nhiên là, Lễ Tình Nhân trong cảm nhận của đám nam sinh vẫn là một dịp rất đặc biệt đây.

Bất ngờ, bởi vì phát chán trước những hành động vừa rồi của đám nam sinh, ba cô nữ sinh chợt đánh tiếng thở dài.

Đó là bộ ba nữ sinh khá có tiếng tăm torng lớp, Yamabuki Ai, Hazakura Mai, Fujibakama Mii——thường được gọi là bộ ba Ai Mai Mii.

"Ôi dào, đám nam sinh các ông bệnh quá đấy..."

"Được rồi được rồi, nhìn đủ lắm rồi——"

"Tởm quá đii——"

Nói thế, Ai Mai Mii móc ra túi xốp từ trong cặp ra, chứa đầy ắp bên trong đó, hiển nhiên là vô số Chocolate Tình Bạn(Giri Choco) đang được các cô nàng quăng lên không trung.

Và thế là, đám nam sinh nguyên bản đang bận lập tế đàn lập tức ngước mặt lên, chộp lấy chocolate đang lơ lửng với tốc độ kinh người.

Chocolate được thảy lên, chí ít cũng phải 30 miếng.

Thế mà ngay cả một miếng phải rơi trên mặt đất cũng không có.

"Cảm tạ... Cảm tạ vô cùng..."

"Chocolate được nữ sinh tặng cho...sao mà nó ngọt lịm thế không biết..."

"Độc tố Itsuka... Đang được tinh lọc..."

Đám mây mù u tối phát từ đám nam sinh chợt tan thành sương khói (hay thoạt nhìn có vẻ là như vậy).

Lúc này, có một người thuộc câu lạc bộ mỹ thuật đã cảm động sâu sắc trước hành động cao cả này của bộ ba Ai Mai Mii mà sau này cho sáng tác nên một bức danh họa là 『Nữ thần tự do vì nhân dân mà ban cơn mưa chocolate』, đây là chuyện mà không một ai có thể lường trước được.[19]

"Muu, gì vậy? Sao mà ồn ào ghê thế."

"...Maa, umm, cứ mặc kệ bọn họ đi."

Tiếp đó——

"......!"

Bất thình lình, các Tinh Linh đổ dồn ánh mắt về một phía.

Shidou bị tác động mà nhìn theo——rồi bả vai cậu chợt run nhẹ một tý.

Trước mắt cậu hiện tại là Kurumi, cô nàng nháy mắt lại với cậu khi ánh mắt họ chạm nhau, và nở nụ cười hồn nhiên.

"Ahihi, xin chào buổi sáng, Shidou-san. Mới sáng sớm tinh mơ mà đã náo nhiệt ghê cơ."

"A-à... Chào buổi sáng, Kurumi."

Shidou chào hỏi đáp lại, kèm theo một tiếng ực nuốt một hơi không khí.

Đây cũng là tất yếu thôi. Dù sao thì ngày hôm nay cũng đã đến ngày mà Kurumi ấn định rồi.

Hôm qua cùng hôm trước, Shidou với Kurumi đều đã triển khai mặt trận công thủ chiến nắn gân nhau cả rồi.

Song, chuyện sau giờ học ngày hôm nay sẽ hoàn toàn khác. Bởi vì, đấy là lúc hai người họ hẹn hò đi riêng với nhau mà không còn có sự góp mặt của bất kỳ Tinh Linh nào nữa. E rằng Kurumi cũng đã hạ quyết tâm, khiến cho Shidou nhất định phải rung động trước cô nàng rồi đây.

"......"

Shidou bị cơn căng thẳng chén ép buộc phải nuốt nước miếng để xoa dịu cuống họng đang khát khô của mình lần nữa. Thành thử, Kurumi chú ý tới điều đó mà hihi mỉm cười.

"Ufufu, dục tốc sẽ bất đạt đấy, Shidou-san à."

Kurumi nói vậy rồi nhẹ đổ người về phía trước, giữ đôi môi thỏ thẻ vào tai Shidou.

"Chuyện vui chúng mình cứ từ từ——để dành cho sau này đã nha."

"...Tặc."

Lơ đãng, bị chất giọng lả lơi gạ tình ấy thả vào khóe tai khiến thân xác Shidou phát rùng cả mình.

Cơ mà, Shidou cuối cùng cũng đâu thể để cho Kurumi phát giác bản thân cậu đang dao động được, rồi nặn cho ra nụ cười tươi tói.

"À-à, tôi cũng mong chờ lắm đó.——Cứ yên tâm đi. Ngôi nhà của Tinh Linh lúc nào cũng dọn sẵn phòng chờ đón cô về cả."

"Ara, ara."

Khi khóe môi Kurumi trở nên rõ rệt hơn, cũng là khi tiếng chuông bắt đầu giờ học reo lên.


Phần 2Edit

"Kihihihihi!"

"Kihihihihi!"

"Hahaha!"

"Hahaha!"

"Oy oy, 『tiến trình』 kế tiếp còn khoảng bao lâu này?"

"Theo hiện tại thì còn tầm một tiếng nữa."

"Ara ara."

"Khiến người ta sốt ruột quá đi à."

"Có chơi thế nào cũng hổng biết chán đây."

"Kihihi, hihi!"

"Đúng rồi đó."

"Phải, như mấy cô gái đó, nhỉ."

"Tốt nhất chỉ nên thử vài lần thôi."

"Yup, yup, vả lại."

"Ừ, ừ, họ cũng có lý dó để làm vậy mà."

"Khó mà trách mấy cô gái ấy được ha."

"Dĩ nhiên, chính chúng ta cũng có lý do để hành động đấy thôi."

"Vậy, khi chúng ta cùng họ phát sinh xung đột thì."

"Chúng ta tất nhiên sẽ không hạ thủ lưu tình rồi."

"Yup yup, vậy kế đó."

"Chúng ta phải lên sân khấu chứ sao nữa."

"Không sai, không sai."

"Cùng nhau nào."

"Hãy cùng, giáng những cái chết ngọt ngào nhất xuống nào."

"Hãy cùng, vươn đến hồi kết có ý nghĩa nhất nào."

"Vì 『tôi』."

"Vì 『tôi』."

"Vì 『chúng ta』."

"——Vì, Shidou-san."


Phần 3Edit

——Ngày hôm nay trôi qua nhanh thật.

Thoáng cái đã nghe tiếng chuông tan trường vang vẳng bên tai, Shidou không khỏi nghĩ vậy.

Tất nhiên đây không phải là ám chỉ việc sao đồng hồ nó đi lẹ thế, mà chỉ đơn thuần là, do mải thả hồn vào việc suy tính chuyện cần phải làm những gì sau giờ tan học hôm nay, thành ra bất tri bất giác thấy nhanh tan học đến vậy thôi.

Song, đâu có ai trách cứ Shidou được.

Dù sao, đối tượng hẹn hò của cậu hôm nay, chính là Tinh Linh tàn ác nhất • Tokisaki Kurumi.

Có thể vẻ bề ngoài là một thiếu nữ xinh đẹp xuất chúng, nhưng thực chất thân phận của cô nàng lại là——

"...Thôi bỏ đi."

Nghĩ tới đấy, Shidou bỗng mím chặt môi suy nghĩ một lần nữa.

Kurumi thực sự là một Tinh Linh rất mạnh. Nếu bảo không sợ cô nàng mà nói, đó hẳn chỉ là dối lòng.

Nhưng mà, ngày hôm nay Shidou nhất thiết phải cưa đổ cho bằng được cô nàng. Thế quái nào lại có cô gái nào dám trao gởi tấm lòng của mình cho một thằng con trai vì sợ mà chạy té đái trong quần được cơ chứ.

——Phải vứt bỏ nỗi sợ hãi cùng sự nhát gan mới là thượng sách.

Mặc cho con tim đang nhảy kịch liệt, chỉ cần gần tới lúc hẹn hò cậu lấy lại được phong độ là đủ.

Như để củng cố tinh thần, Shidou dùng tay vỗ vỗ mạnh vào gò má.

「Xem ra, em chẳng cần phải nói thêm gì nữa nhỉ.」

Lúc này, như thuận theo lòng quyết tâm của Shidou, chiếc inear vang lên giọng nói của Kotori.

Vì để hỗ trợ cho Shidou, bên trong chiếc «Fraxinus» hiện đang lơ lửng trên bầu trời trường cao trung Raizen, dưới sự chỉ đạo của Kotori, các thuyền viên đều đang sẵn sàng chờ thời cơ. Một vài camera tự động cũng đã được điều tới phòng học để quan sát hành vi của Kurumi.

Shidou hạ quyết tâm, từ từ đứng dậy khỏi ghế.

Cùng lúc này cậu nghe được tiếng gọi khe khẽ vang lên từ bàn bên cạnh.

"Shido..."

Shidou đá mắt nhìn sang, nhận ra ánh mắt quan tâm của Tohka trao đến cậu có chút nỗi niềm bất an.

"Tohka..."

Shidou bất ngờ nở nụ cười, từ trong cặp bản thân lấy ra một hộp ben-to.——Chính là hộp ben-to mà sáng nay Tohka đã trao cho cậu.

Sau đó, trước mặt Tohka vẫn còn đang ngạc nhiên với hành động của cậu, Shidou mở hộp ben-to ra, cầm lấy một cây nấm đậu nành bỏ vào miệng, rồi khoa trương dựng ngón tay cái lên.

"Ui, ngon tuyệt.——Như có sức mạnh của trăm người luôn ấy."

"Uu...!"

Đôi mắt Tohka mở to ra, sau đó thích thú mà vẫy vẫy tay.

Tiếp đó, Shidou cảm thụ thấy từ bên đối diện với Tohka——phía bên trái đang có ánh mắt nhìn cậu.

"Shidou, ăn chocolate của mình sẽ ngay có sức mạnh của cả ngàn người gộp lại đấy."

Origami không biết vì sao lại kiên định quyết đoán nói vậy.

Cơ mà, chocolate của Origami là tuyệt phẩm Origami bằng thủ công với tỷ lệ 1/16. Nên nói như nào nhỉ, nội việc lấy ra cũng trắc trở rồi, nếu như cứ điền nhiên như không mà nhai nhai nuốt nuốt như món chocolate của Tohka thì, hẳn quang cảnh trông sẽ kinh dị lắm. Shidou gượng cười gãi gải gò má, xoay người về phía Origami.

"Phần của Origami, tớ sẽ để dành lại cho tối nay.——Sau khi phong ấn được Linh Lực của Kurumi, tớ sẽ thưởng thức nó."

"......"

Như để biểu thị rằng đã hiểu ý của Shidou, Origami gật đầu.

Shidou luân phiên nhìn hai cô nàng này một chút, lấy quyết tâm, nói rằng.

"Tớ đi đây."

"Ừm...!"

"Chúc cậu may mắn."

Shidou quay lưng, cất bước đi, trong khi đắm chìm trong những lời cổ vũ của hai người họ.

Từng bước đi đầy vững chắc, tiến gần đến trước Kurumi.

"Yo~, Kurumi."

"Ara, Shidou-san, có việc chi cần tìm mình à?"

Rõ ràng là chính bản thân Kurumi đã chỉ định hôm nay sẽ là ngày quyết chiến, thế mà cô nàng lại giả vờ không biết, đúng là muốn trêu cậu đây mà.

Shidou khẽ thở hắt ra một hơi, rồi như để chiều theo vai diễn mà cô nàng muốn, mà chìa bàn tay ra.

"Vậy, tớ có thể mời cậu cùng hẹn hò một chuyến chứ?"

"Ara, ara."

Kurumi cố ý giả đò lộ ra biểu hiện giật mình, sau đó thả lỏng đôi gò má.

"Nếu như đối tượng chàng chọn là mình thì, rất vui lòng ạ."

Cứ như vậy, Kurumi dùng những cử điệu thanh thoát như tiểu thư khuê các, đặt tay lên lòng bàn tay Shidou, đứng lên.

Từ góc nhìn bên thứ ba quan sát, chẳng cần nói nhiều, đoạn đối thoại cứ như Juliet vừa đáp lại lời mời từ Romeo vậy. Thực tế chẳng cần phải nghi ngờ, đám trong lớp tận mắt nhìn thấy cái cảnh ngôn tình này, bắt đầu xì xầm xì xào bàn tán nổi lên.

Song phản ứng của Tohka cùng Origami, lại hoàn toàn tách biệt so với mọi người.

Ánh mắt các cô mang đầy sự khẩn trương, nhưng trong đó toát lên thần sắc rằng họ luôn luôn tin tưởng Shidou.

Bời vì họ biết được rằng.——Dù là những ngôn tình mỹ miều, nhưng kỳ thực đó chính là tượng trưng cho hồi chuông báo động trận chiến giữa Shidou với Kurumi đã chính thức bắt đầu.

"Thế, cùng tớ xuất phát nhé."

"Aa, ừ đi nhé."

Shidou gật đầu đồng ý, dáng vẻ an cần, cùng Kurumi bước ra khỏi lớp học.

Trên đường, có thể thấy được bóng dáng của Kaguya với Yuzuru từ lớp bên cạnh, giơ ngón cái lên với Shidou. Cậu cũng đáp bằng cách dựng ngón tay cái lên đối lại, rồi cứ như vậy tiến bước vào hàng lang.

Mặc dù tận thấy chứng kiến cái cảnh tượng quá đỗi vi diệu này, cánh học sinh chẳng biết đang nói gì mà cứ líu rít cả lên, song chúng chẳng hề tiến vào được trong lỗi tai Shidou.

Dù gì danh vọng của cậu trong lớp cũng đã tiêu tùng từ lâu rồi. Nội chỉ trong một năm nay thôi, Shidou không biết đã phải gánh biết bao nhiêu là danh hiệu tai tiếng rồi, nào là 『Thợ săn gái chuyển trường』, 『Itsuka thần tốc』, rồi tới cái dài lê thê như 『chàng trai hiền lành tu nhân tích đức từ tiền kiếp, nay vì gái mà bất chấp gánh mọi tội lỗi』, v.v... Chuyện cũng đã rồi nên giờ lời gièm pha có tặng thêm một hai cái biệt hiệu nữa cũng chẳng có vấn đề gì, cơ bản chỉ như muối đổ biển thôi mà.

「——Shidou.」

Giữa lúc Shidou vẫn còn đang vừa đi vừa nghĩ lẩn thẩn, chợt có tiếng gọi của Kotori vang vẳng trong tai cậu nhờ chiếc inear.

「Xuất hiện bảng lựa chọn rồi. Hiện tại trước khi ra khỏi trường, mau quyết định cho tốt đây.」



Hiện tại trên Không Trung Hạm «Fraxinus», màn hình chính đang hiện ra hình ảnh Kurumi trong sánh vai cùng Shidou, đã xuất hiện ba lựa chọn:

① Về nhà.
② Đi Karaoke.
③ Đi Internet Café.

Đây đều là những lựa chọn căn cứ theo tâm tình của Kurumi mà thiết bị Realizer quan sát đánh giá được, trạng thái tinh thần cùng mức độ thiện cảm với Shidou của Kurumi đều hiển thị trên đó.

"Toàn bộ các thành viên, hãy lựa chọn đi!"

Sau hiệu lệnh của Kotori, các thuyền viên ở khoang sau bắt đầu thao tác trên bảng điều khiển của tiêng mình.

Vài giây sau, màn hình hiện lên kết quả được công bố.

Với lượt bình chọn nhiều nhất chính là ②. Kotori tỏ vẻ đồng tình mà xoa xoa cằm.

"Vậy sao, nhận định tốt lắm... Mà này Maria, mấy cái lựa chọn hôm nay không phải có phần hơi thiên vị à?"

Kotori dứt lời, đầu tiên là trên màn hình hiện lên chữ 『MARIA』, sau đó bộ phận loa trên chiến hạm bắt đầu tự phát ra tiếng.

Đó là AI[20] điều hành «Fraxinus», thường được gọi là Maria.

『Lúc trước đã trình bày qua rồi, các lựa chọn sẽ căn cứ theo dữ liệu của Tinh Linh mà tự động tạo thành, không phải là bởi do tôi thiên vị ai mà làm ra cả. Tuy nhiên, nếu muốn tôi trần thuật ý kiến cá nhân của mình ra thì, giờ không phải là lúc để nhất chiêu phân thắng bại hay sao.』

"Phân thắng bại?"

『Đúng. Đối thủ là Tokisaki Kurumi, không phải là đối tượng có thể so suất. Tôi cho rằng mặc kệ là lựa chọn thế nào, cũng đều cần phải tỉnh táo chấp nhận rủi ro mà áp dụng tốc công.』

"Tốc công à...?"

『Nói thẳng ra chính là cần phải đặt cả hai người vào cùng một chỗ riêng tư.』

"...À, thì ra là thế..."

Câu trả lời hơi chênh vênh này khiến Kotori nhíu hàng mi lại, song cô bé lập tức cắt đứt dòng suy tư mà di chuyển micro đến gần mép hơn.

"Maa, tóm lại, Shidou, chọn ②——"

「Khoan——đợi xíu đã.」

Trong khi Kotori chưa kịp truyền chỉ thị dứt điểm đến cho Shidou, thì Shidou từ giữa màn hình chợt bảo vậy.

Hiện tại cậu đang đổi giầy đi lại tại cửa ra vào ở trường học.

Vì để che giấu việc liên lạc với «Fraxinus», Shidou thì thầm.

Bởi vì Kurumi hiện cũng đang đứng ở tủ đựng giày của cô ở gần đấy, chỉ cần không quá lớn tiếng thì, có khả năng liên lạc đối thoại một tý mà không cần lo lắng bị phát hiện. Shidou liếc mắt xác nhận Kurumi vẫn còn ở bên đó, liền đặt tay lên chiếc inear.

"Rốt cuộc là sao đây. Có chuyện gì cần phải lo lắng à?"

Kotori hồ nghi mà hỏi thăm. Shidou nhẹ lắc đầu như để phủ nhận, tiếp tục nói rằng.

「——Cần phải đi đâu, anh đã sớm quyết định rồi.」

"Cái gì?"

Shidou vừa thốt ra khỏi miệng, Kotori liền bất ngờ mà cả tiếng.

Tiếp đó, có một giọng khác thế chỗ giọng Kotori từ chiếc inear mà truyền đến lỗ tai cậu. Một giọng thiếu nữ trong vắt tựa nhưt tiếng chuông ngân vậy. Đấy là AI của «Fraxinus», Maria.

『Nói cách khác, cậu không tin tưởng tính toán của tôi?』

「Không, không phải thế đâu...」

Shidou với vẻ mặt đầy khó xử phân bua với câu hỏi xoáy từ Maria. Vài giây sau, Shidou thoang thoáng nghe như Maria đang cười từ tiếng thở dốc.

『Chỉ đùa tẹo thôi.——Bọn tôi xét cho cùng cũng chỉ là chịu trách nhiệm công tác hỗ trợ thôi. Có ý chí kiên định quán triệt đến cùng mới xứng đáng là đàn ông chứ.』

「Maria...」

Shidou sau đó bồi hồi, Maria tiếp tục hướng Kotori xin chỉ thị.

『Thế nào đây, Chỉ Huy?』

Maria rõ ràng toàn dùng 『Kotori』 để gọi Kotori, thế mà vào lúc này lại cố ý gọi như trên.

Trầm ngâm một lúc, Kotori thở phào một hơi.

"Thiệt tình... Giờ mà bảo không được mà nói, không phải em sẽ biến thành con ngốc không hiểu lý lẽ rồi sao."

Thế là, sột soạt tựa như tiếng gãi đầu vang lên, Kotori chỉ ngắn gọn "Được rồi!" để đáp lại.

"Shidou không hề nghi ngờ chính là chuyên gia ứng phó với Tinh Linh tốt nhất trên toàn thế giới. Nếu anh đã muốn như thế, thì em sẽ tán thành vậy.——Như Maria đã nói, bọn em chỉ chịu trách nhiệm làm người hỗ trợ của anh thôi. Anh cứ chiếu theo cách của mình mà làm là được. Giả như thất bại, thì bắt đầu lại từ đó chính là công việc của bọn em."

「Aa... Cảm ơn em, Kotori, Maria."



Thế là, sau khi Shidou dứt lời cảm tạ, như thể canh sẵn từ trước, Kurumi đã đến sau khi thay đổi lại giày xong.

"Khiến cậu phải đợi lâu rồi, Shidou-san."

"Đâu có đâu. Vậy, giờ mình cùng đi nhé."

"Umm, thực ra——"

Nói, Kurumi nhẹ nhàng đưa một ngón tay lên, khe khẽ tựa vào đôi môi hồng.

"Mình, có một nơi muốn đến lắm."

"......!"

Điều Kurumi vừa nói, khiến lông mi Shidou giật giật. Tiếng 「Ây dà」 thở dài cũng Kotori cũng từ inear truyền đến tai cậu.

「Gay rồi đây. Nếu như có khả năng, thì dẫn dụ đối phương đi vẫn là tốt nhất, ngược lại bị dẫn dụ thì sẽ khó gây ảnh hưởng hơn, giờ thì đành ưu tiên thực hiện nguyện vọng của Kurumi thôi.」

"Ừm..."

Song, Shidou cũng nào có lo lắng mấy.

Không biết là vì sao——chính bản thân Shidou cũng không thể tường tận được, nhưng cậu biết là ý định của Kurumi cũng tương đồng với dự tính của mình.

"Vừa khéo thật nha. Thực tế thì tôi, cũng đang định tới đó đấy.——Hơn nữa, còn phải cùng cô đến mới được cơ."

"Ara, ara."

Kurumi cảm thấy hứng thú với điều Shidou vừa nói mà nở nụ cười, sau đó nắm lấy tay Shidou.

"Thú vị lắm. Vậy thì, cùng tới nơi đôi ta mong muốn đi.——Mong Shidou-san cứ tùy ý mà đưa đường dẫn lối mình theo nhé."

"Àà, cứ giao cho tôi."

Trong nháy mắt, Shidou hơi hoảng một tý khi bị bàn tay lạnh buốt của Kurumi chạm đến, song cậu tuyệt đâu thể để lộ sự dao động của bản thân mình ra được, thế là quyết nắm lấy tay Kurumi.

Và rồi, cả hai cùng tà tà tiến bước đến nhà ga.

——Tầm 10 phút trôi qua. Sau những cuộc đàm thoại ngắn ngủi giữa Shidou với Kotori, họ cuối cùng đã đứng ở tòa nhà đối diện nhà ga Tenguu.

"Nơi này là..."

Hiện họ đã vào đến bên trong tòa nhà, vừa vặn ở trước một một cửa hàng nào đó, lúc này chiếc inear chợt truyền đến tiếng nói của Kotori.

Kotori hẳn đã chú ý tới rồi đây. Nơi này vốn——là nơi Shidou đã cùng với 『Tokisaki Kurumi』 đến vào lần hẹn hò trước kia, một cửa hàng chuyên nội y dành cho nữ giới.

"Unn... Ra Shidou-san muốn đến chỗ này à?"

Kurumi nhìn qua quầy kính, khóe miệng nở ra nụ cười. Shidou gật đầu.

"À, đúng vậy."

"Ufufu... Là vậy sao. Không ngờ Shidou-san thèm muốn được chiêm ngưỡng mình mặc nội ý đến vậy đó."

"...Ừm, không phải. Không phải đâu, nói không phải cũng không phải lắm nhưng mà không phải là như vậy..."

Đối mặt với sự trêu ghẹo từ Kurumi, Shidou mất tự chủ mà nói năng lộn xộn cả lên. Nhìn thấy một Shidou như vậy, cô nàng phì cười một tiếng fuu.

Vẫn tại đấy, Kurumi lần nữa nhìn vào cửa hàng, nói rằng.

"——Chọn chuẩn lắm."

"Ể?"

"Nơi mình muốn đến——hoàn toàn chắc chắn, chính là ở đây, không hề sai được.——Ufufufu, Shidou-san vẫn ghi nhớ kỷ niệm khi cùng 『mình』 tới nơi này. Mình thật sự hạnh phúc lắm."

Nói thế, Kurumi nở nụ cười.

Phải. Kurumi hiện đang đứng ở nơi này, cùng 『Kurumi』 đã cùng Shidou đến đây trong quá khứ, là cùng một người nhưng cũng không phải chung một người.

Tháng 6 năm ngoái. 『Kurumi』 xuất hiện đứng mặt Shidou, cùng tiến hành hẹn hò với cậu, là một bản thể nhờ Kurumi dùng đến «Zafkiel» để phân thân ra.

"Tự 『ngày đó』 tới nay, mình liên tục suy nghĩ đến chuyện này. Với 『mình』 đã từng cùng rong ruổi hẹn hò cùng Shidou-san, đến cùng đã cảm nhận được điều gì——. Với 『mình』 đã bị Shidou-san làm cho mê đắm, rốt cuộc mang đã mang tâm tư ra sao."

"......"

Lời tự sự của Kurumi khiến Shidou sa vào thầm lặng.

Vào lúc ấy, Kurumi đã cùng Shidou cười đùa, cùng sánh bước nhau qua những con phố, Kurumi đã vươn đôi tay ra với Shidou ở tòa sân thượng ở trường học lúc ấy, hiện đã đâu còn tồn tại nữa.[21]

"Kurumi, cô——"

Shidou mở miệng——song nhanh chóng ngưng lại.

Bởi vì gương mặt của Kurumi bên cạnh vừa buông lơi những lời nói đó, thoạt nhìn sẽ ngay thấy nỗi ưu tư muộn phiền cùng sự cô lẻ, đọng lại trên đó.

"...Dẫu rằng đó chỉ là một cô nhóc ngây thơ, nhưng, đó vẫn là mình."

"......"

Shidou tiếp tục trầm ngâm, vài giây sau, cậu khe khẽ thở dài.

Rồi, Shidou đột ngột đổ sức lực vào bàn tay đang nắm tay Kurumi, kéo cô bước đi.

"......? Shidou-san?"

"Tốt lắm, đáp án đã đúng rồi thì phải tiếp tục lộ trình hẹn hò mới được."

"Hể?"

Kurumi ngơ ngác trước những gì Shidou vừa nói mà trân trân nhìn cậu. Shidou cưởi khẩy rồi quay sang nhìn cô.

"Tuy nói là phân thân, nhưng tôi chính là chàng trai đã từng một lần tán đỏ 『Tokisaki Kurumi』 đấy. Nên cứ yên tâm đi, tôi sẽ một lần nữa dẫn dắt cô theo lộ trình hẹn hò khi đó.——Và sau khi chuyến hẹn hò ngày hôm nay kết thúc, tâm trí cô sẽ hoàn toàn thuộc về tôi cho mà xem."

"Haha."

Kurumi mở mắt xoe tròn, dịu dàng mà mỉm cười.

Tiếp theo, cô dụng sức mạnh hơn để kéo bàn tay đang bị Shidou siết chặt lấy trở về.

"Thiệt là khiến người ta chờ mong quá đi mà. Ufufufu, Shidou-san, liệu chàng có thể công phá trái tim mình nổi không đây?"

Hai người cùng nhau mỉm cười, song song tiến vào cửa hàng.

Nơi này là cửa hàng nội y dành cho nữ. Tất nhiên, là sẽ có muôn trùng vây các loại nội ý sặc sỡ muôn màu rồi. Kiểu như là, một vườn hoa với trăm hoa đua nhau khoe sắc vậy.

Giữa muôn trùng hoa đó, Kurumi vô cùng thích thú mà bước đẹp như vũ bộ tiến sâu vào. Hệt như cái gọi là hồ điệp. Mái tóc đen tuyền yêu kiều cùng bộ cánh cùng tông, chưa kể độc nhãn đỏ thẫm. Quả thực tựa như một nàng bướm xinh đẹp đang lượn lờ với đôi cánh hắc sắc.

"——Kìa, Shidou-san. Chàng sẽ vì mình, mà chọn ra một bộ thích hợp chứ?"

Kurumi quay đầu nhìn lại, vừa cười vừa nói nói đầy trêu ngươi. Dáng vẻ đáng yêu ấy khiến con tim Shidou thoáng đập loạn.

"...Ừ, à, tất nhiên rồi."

"Ufufu, mong chờ làm sao.Vậy——chàng ưng cái nào nè?"

Kurumi tiếp tục trêu cậu mà lệch đầu, gạ hỏi.

Sau lưng cô nàng là vô số 『loài hoa』. Cảm giác như là Kurumi đang chỉa vô số vũ khí đầy sắc màu này vào Shidou vậy.

Thế là ngay lúc này, tựa như cấp dưới muốn xin chỉ thị từ cấp trên, chiếc inear vang lên giọng nói.

「——Cần hỗ trợ chứ, Shidou.」

"...Không cần, anh, chỉ cần suy nghĩ một chút thôi."

Shidou khe khẽ trả lời, sau đó không hề run sợ mà bước chân tiến lên, xem xét các loại nội y được trưng bày trong cửa hàng.

Dù rằng mạnh miệng nói thế, việc chọn nội y cực kỳ khêu gợi vào cũng khó gọi là lựa chọn tốt. Lý do ư, vì đây là trận đấu 『tán đổ đối phương』 đấy. Giả như cung cấp cho Kurumi vũ khí có sát thương cao quá mà nói, khả năng chính bản thân Shidou gục ngã vì nát tim là rất lớn.

Trải qua vài phút. Shidou tim được một bộ khá thích hợp cho Kurumi, đồng thời sự tuyệt diệu ở đây là món nội y này cũng không có ero cho lắm. Shidou gọi Kurumi tới.

"Kurumi, cái này thế nào?"

"Ara, ara, khá là dễ thương nha. Mình, còn tưởng rằng Shidou-san ắt hẳn sẽ chọn loại như này cơ."

Nói, Kurumi chỉ chỉ vào bộ nội y vô cùng kích thich mà ma-nơ-canh đang mặc. Mồ hôi mẹ mồ hôi con bất giác lăn dài qua gò má Shidou.

"Không không không, có lẽ bộ ngoài dự tính này còn hợp với cô hơn nữa đó."

"Ufufu, vậy sao? Shidou đã nói thế thì, mình đi thử nhé."

Kurumi thoạt nhìn hết sức vui vẻ khi nói thế, rồi cầm lấy món Shidou chọn đi vào chỗ thử đồ.

Sau đó, vài phút sau.

Nương theo tiếng kít, chiếc rèm cửa đc kéo ra, Kurumi trong bộ nội y xuất hiện.

"————Ực."

DAL v16 11
DAL v16 11 color

Khi dáng hình ấy lộ diện, Shidou bất giác chỉ còn biết nuốt nước miếng.

Tiếp đó, Shidou tự rủa bản thân sao lại sơ suất đến vậy, suy nghĩ không chu toàn chút nào. Đugn1 thực là Shidou đã suy xét đến lực sát thương bản thân mình sẽ nhận mà cố tình chọn bộ nội y với phong cách ít lộ hàng nhất.

Cơ mà, cu cậu đã quên mất một điều. Giá trị của nội y, nào phải chỉ dựa vào mức độ lộ hàng mà quyết định đâu.

——Người xưa đã dạy: 『Nội y quyết thắng tuyệt đối không phải nội y khêu gợi, mà chính là nội y trắng thuần khiết.』

Không sai được. Tương đối mà nói thì bộ nội ý này rất giản dị, hiện tại khi được khoác trên thân hình chuẩn như người mẫu của Kurumi, hiệu quả phát sinh của nó thôi không cần phải bàn làm gì.

Thuần khiết song lại không mất đi vẻ mê hoặc. Nhẹ nhàng rúng động lòng người đồng thời không vơi đi nét kiều diễm. Đối diện với sự tương phản này, Shidou tạm thời mất đi khả năng ngôn ngữ.

"——Shidou-san ơi?"

"Ơi...ớ."

Được gọi tên khiến Shidou bất ngờ bừng tỉnh.

"Thế nào? Có hợp không nè?"

"Àà... Rất hợp. Hợp tới chết người luôn."

Shidou dứt lời, Kurumi trong thoáng chốc trợn tròn dôi mắt, rồi đôi má chợt trở nên đỏ bừng.

"Ufufu, nói như vậy, nghĩa là Shidou đã say mê mình rồi đây?"

"Oyy... Có à?"

Đối với lời Kurumi nói, Shidou nhún vai đáp lại vậy... Trên thực tế bản thân cậu chỉ cố ra vẻ vậy thôi, biết làm sao được khi mà cậu còn biết phải nói gì khác nữa đâu.

Không biết là cô nàng có nhìn thấu được lời dối lòng của Shidou hay không, Kurumi chỉ lặng lẽ mỉm cười.

"Thế thì, lại đây cái nào.——Shidou-san."

Nói, Kurumi vẫy tay gọi Shidou lại gần. Shidou ngơ ngẩn mà lù lù tiến lại gần Kurumi hơn.

"Giữ cái này đi."

"Ừm...?"

Shidou nhận cái gì đó từ tay Kurumi dù chính cậu cũng không biết, nhìn nó giống một mảnh vải màu đen. Shidou nghi hoặc mà nhíu nhíu mày.

"Cái gì đây... Ặc, đây là——"

Sau khi dùng hai tay banh mảnh vải ra——Shidou ngu người giật thót cả lên.

Maa, âu cũng tất nhiên thôi. Dù gì thì thứ Kurumi đưa cho, là món mà Kurumi vừa mới nãy vẫn đang mặc, một chiếc pantsu vẫn còn ấm.

"Ufufu, hiếm khi được thế này, ngày hôm nay mình mặc nội y do Shidou-san tuyển chọn cho mình là đủ rồi.——Giữ hộ mình cái ý nhé."

"Ơ-ờ...?"

Không biết phải trả lời thế nào cho thuyết phục, Shidou buộc lòng đồng ý với khuôn mặt đỏ chót.



"Hmm..."

Từ lúc cuộc hẹn hò bắt đầu cho đến giờ cũng đã được chừng hai tiếng mấy.

Trên khoang của chiến hạm «Fraxinus», Kotori một bên ngồi theo dõi tình hình của cặp Shidou-Kurumi, một bên kích động mà day day cây kẹo Chupa Chups đang ngậm trong miệng.

Từ trên màn hình chủ, sau khi hai người họ rời khỏi cửa hàng nội y, đã sóng vai nhau đi qua vài con phố để đến địa điểm tiếp theo.

Dù Shidou đang tay trong tay với Kurumi, song cô bé không có vẻ gì là khó chịu khi thấy điều đó, trên thực tế, rõ ràng kà cô bé có chú ý tới, nhưng giá trị cảm xúc của cô không có chút tiêu cực nào.

"...Rõ kỳ lạ."

Reine với tay nâng cằm thập giọng nói vậy, hẳn cô ấy cũng đang suy nghĩ về việc này đây. Kotori 『Ừm』 một tiếng đáp, liếc mắt xem xét bảng hiển thị nhỏ ở mép màn hình.

Nơi thể hiện trạng thái tinh thần của Kurumi. Song——

"...Rõ ràng. Trị số của Kurumi so với khi bình thưởng có chút biến chuyển. Giống như đang nằm dưới một áp lực to lớn vậy. Nhưng mà, quan sát cái phản ứng này, có vẻ như nó không bắt nguồn từ việc hẹn hò với Shin, nó rốt cuộc là..."

"......"

Lời Reine khiến thần sắc Kotori thoảng chút sa sầm.

Việc Tinh Linh đang bị áp lực. Chí ít đối với Kotori, thì nó chẳng phải là trạng thái lý tưởng gì cả.

Thế nhưng khi nhìn vào dáng vẻ vui vẻ thích thú của Kurumi trên màn hình, lại chẳng thể nào để cho người ta cảm thấy cái trị số ấy lại hiện hữu được cả, Chuyện này, ngược lại ngày càng toát lên mùi nguy hiểm một cách khó hiểu.

"——Tóm lại, mọi người, không được lơ là sơ ý đâu đấy."

【RÕ!】

Các thuyền viên đồng thanh đáp lại.


Phần 4Edit

Tầm 10 giờ tối. Shidou cùng Kurumi hiện đang ngồi song song nhau bên hàng ghế đá trong công viên.

Sau khi rời khỏi cửa hàng nội y, hai người tiếp tục rong ruổi qua các con phố.

Chung bước trên một con đường, cùng ăn trong một quán xá——cuối cùng liền là tới nơi này.

Màn đêm buông xuống, ánh sáng soi rọi xuống công viên lúc này chỉ còn ánh trăng mờ ảo cùng ngọn đèn đường lưa thưa. Chung quanh đã không còn một bóng người nào nữa, tạo nên cái ảo giác tựa như là trên thế gian này chỉ còn lại cặp đôi đó mà thôi.

Giờ đã đến giữa tháng hai, trời đêm sau ánh chiều tà tàn sương buông rất lạnh, ngay cả hít thở thông thường cũng tạo nên một làn khói lờ mờ. Đúng là thì, vào thời kỳ này không nên có ai ở đây vào khoảng giờ này nữa mới phải.

Thế nhưng ngôi công viên này lại là một phần không thể thiếu được trong lộ trình hẹn hò giữa Shidou và Kurumi.

"Shidou-san, vẫn còn nhớ chứ? Nơi này ấy."

"Ừ... Rất rõ là đằng khác, chẳng muốn phải hồi tưởng lại nó chút nào đâu."

Shidou thả một hơi dài nói vậy. Chuyện cũng đương nhiên thôi. Bời rằng nơi này, chính là nơi cậu lần đầu chứng kiến tội ác của Kurumi, ngoài ra còn nhìn thấy cái xác của cô nữa.

"Haha."

Kurumi không trả lời Shidou mà chỉ đáp bằng một nụ cười hờ hững, sau đó cô nàng chợt nhớ ra gì đó mà từ trong túi lấy ra một chiếc hộp bé nhỏ xinh xinh.

"Mồ, xém quên mất——Shidou-san, Valentine vui vẻ nhé."

Kurumi nói vậy, giữ chiếc hộp trao cho Shidou.

Shidou gượng cười tay nhận lễ vật.

"Cảm ơn... Maa, không ngờ cô cũng quên đấy."

"Yup. Tại vì——"

Kurumi khe khẽ thở dài một cái, rồi cứ như vậy nhích lại gần Shidou hơn. Thả lỏng đặt trọng lượng lên bờ vai Shidou, mái tóc đen tuyền truyền thống ấy khiến gò má cậu có chút nhồn nhột.

"Ngày hôm nay...thực sự vui lắm. Hẳn sẽ trở thành một trong những khoảnh khắc hiếm hoi trong trí nhớ của mình đây."

"Kurumi..."

Shidou gọi tên cô đầy dịu dàng rồi đột nhiên mỉm cười, chợt rút ra khỏi túi một gói bọc be bé.

"Đến lượt tôi đây, Valentine vui vẻ nhé, Kurumi."

"Ara ara~...?"

Nhìn cái gói được Shidou trao tặng, Kurumi kinh ngạc mà tròn xoe cả mắt.

"Shidou-san... Mặc dù có nghĩ tới nhưng mình đã không tin lắm, chẳng nhẽ cậu thật sự mang tâm hồn con..."[22]

"Ặc, không có đâu nhé!? Cô nhìn lại xem, chẳng phải bây giờ có trào lưu tặng chocolate ngược đó sao, vả lại đâu có ai quy định cấm con trai không được tặng chocolate cho con gái vào ngày này đâu..."

Shidou cao giọng như muốn phủ định ngay lập tức điều Kurumi sắp nói ra. Cũng vì thế mà cô nàng cảm thấy như việc này rất thú vị mà nở nụ cười.

"Ufufu, nói thế hình như cũng có chút hợp lý nhỉ.——Mình mở nhé?"

"À, tất nhiên rồi."

Cả hai cùng gật đầu, từng người mở hộp của đối phương ra xem.

Tác phẩm của Shidou chính là, chocolate đen đã được ngâm qua nước sốt mật ong cùng vỏ cam.

Màu đen cùng vị đắng dịu nhẹ, không biết vì sao mà nó có vẻ rất tương xứng với Kurumi.

Cùng lúc ấy thì bên trong chiếc hộp của Kurumi đã trao cho cậu lại chứa rất nhiều chocolate với đa màu sắc cùng hình thù cũng như kích thước.

Mặc dù đúng là chúng không giống nhau——nhưng cũng không phải hoàn toàn không đen lại cảm giác chúng thống nhất nhau. Những viên chocolate này đều mang dáng của một chú mèo. Thật ra thì chúng giống như những gì có trong hộp ben-to mà mấy hôm trước hai cô cậu cùng đối chiến vậy.

"Hề, chúng đáng yêu thật đấy."

"Chocolate của Shidou nhìn cũng ngon lành lắm đó."

Hai người cùng nhau chuyện trò, bất giác mà tay nắm lấy chocolate từ giữa hộp cho vào miệng lúc nào không hay.

Rồi sau đó cả hai cùng thả lỏng gò má, ánh mắt lại lần nữa chạm nhau.

"Haha, ngon ngon tuyệt luôn, cái mùi vị này...hẳn là hạt dẻ đây."

"Ara, thật không hổ là Shidou-san mà, mm-hmm... bên này vị cũng tuyệt lắm."

"......"

"......"

Không phải là không có gì để nói.

Chỉ là họ chỉ muốn tập trung nhìn vào đối phương mà thôi.

"......"

Shidou bất ngờ đặt tay lên vai Kurumi kéo cô nàng lại gần cậu hơn, yêu thương mà vuốt ve mái đầu của Kurumi.

Kurumi không hề chống cự. Chẳng thà nói, hành vi này là điều cô nàng luôn chờ mong mới phải, thoáng cái cô đã ép người mình lại gần hơn.

Nếu như có người ngoài nhìn vào cái bộ dạng của họ hiện tại mà nói, chắc chắn sẽ đánh giá rằng đang có cặp đôi hú hí thân mật nhau đây. Trên thực tế thì chỉ cần nhấc cằm cô gái lên một tẹo, liền có một nụ hôn nồng thắm cũng chẳng lạ gì.

Song——

「......Tốt lắm, nó——không tồi đâu.」

Từ chiếc inear có giọng Kotori truyền đến, dù không tận thấy nhìn thấy được tình trạng, nhưng qua giọng điệu ngay có thể hiểu được rằng hiện Kotori đang khắc khổ thế nào.

Cũng đúng thôi, tóm lại cho dù bây giờ cho hôn thật đi chăng nữa cũng nào có phong ấn được Linh Lực từ cô gái này đâu.

Như để bổ sung thêm cho lời của Kotori, Shidou cũng nghe thấy giọng của Reine.

「......Kurumi không nói dối đâu. Có thể thấy được rằng cô ta đã thực thụ tận hưởng buổi hẹn hò ngày hôm nay. Shin, cô ta cũng không phải là không có động tâm với cậu đâu. Thậm chí có thể nói là rất thiện cảm.」

Song, Reine tiếp tục nói.

「......Hiện trong nội tâm cô ta, hẳn có tồn tại một bức tường chắn gì đó. Na ná như đã quyết ý...hay đã từ bỏ cái gì đó rồi vậy... Tựa như người muốn tu hành mà xuất gia từ bỏ chốn hồng trần. Đó là cái gông xiềng to lớn mà Kurumi đã tự thân áp đặt. Trừ khi cậu có thể giải trừ tận gốc lý do của việc này, bằng không thì không còn cách nào khác để phong ấn sức mạnh của cô ta được đâu.」

"......"

——Gông xiềng, to lớn ư.

Shidou lặng im trầm tư, một bên vẫn diu dàng xoa đầu Kurumi, một bên lặp đi lặp lại điệp khúc đó từ sâu trong lòng.

Tình cờ, từ trong tâm trí cậu, những lời nói của Nia với Origami chợt âm vang lên.

(——cô nhóc ấy muốn ta sử dụng «Rasiel» để điều tra chuyện gì đó.)

(——Tinh Linh Đầu Tiên. Tất cả đều là vì để giết chết Tinh Linh đó.)

(——Vì muốn đến trước thời khắc của 30 năm trước kia, biến sự tồn tại của Tinh Linh đó thành『không còn tồn tại』.)

Đúng vậy, cậu chỉ có thể nghĩ đến những việc đó mà thôi.

Lý do Kurumi muốn dùng đến 〖Thập Nhị Chi Đạn 《Yud Bet》〗 để trở về 30 năm trước, nhằm xóa đi sự hiện diện của Tinh Linh.

Động cơ mà cô đã nỗ lực mà hy sinh toàn bộ, dù cho xác thây có chồng chất đến hàng ngàn hàng vạn cũng phải đoạt cho bằng được.

Tình hình, cho đến tận bây giờ Shidou vẫn chẳng tài nào tìm hiểu được.

"...Này, Kurumi."

Và như thế, Shidou mở lời.

Thật ra, nếu như cậu không nắm bắt được phần thắng trong cuộc đấu này, bản thân sẽ ngay tử ẹo, âu đó cũng là một phần nguyên do.

Nhưng hiện tại, tâm lý nguyện vọng suy nghĩ cùng lòng quyết ý của chính bản thân cô gái này, mới chính là lý do Shidou quyết định tiến lên nhằm để thấu hiểu hơn.

"Vâng, Shidou-san."

"Có thể cho tôi biết được không? Lý do khiến cô một mực muốn đánh bại Tinh Linh Đầu Tiên ấy."

"......"

Khoảnh khắc Shidou thốt ra điều đó.

Biểu hiện của Kurumi tức khắc trở nên căng thẳng vô cùng.

Cô nhanh chóng như không chịu nổi nó nữa mà vội phù thở hắt ra.

"Là từ Nia-san nghe được đây? Cô ta đúng là kẻ lắm mồm thiệt mà."

Kurumi chỉ nói vậy, lặng lẽ đứng lên trên băng ghế, cứ như bước về trước rồi nhảy khỏi chiếc ghế rồi nhanh chóng quay đầu về nhìn lại Shidou.

Dưới bầu trời đêm, ngọn đèn đường chợt như đèn tựu quang soi sáng Kurumi.

Thoạt nhìn sẽ ngỡ như đang trong một vở kịch nào đó.

"Shidou-san, liệu chàng đã sẵn sàng hay chưa? Để biết tất cả——về mình."

Đôi tròng mắt của thiếu nữ hiện lên trong đêm tối, chăm chú nhìn Shidou như muốn bắn thủng mọi thứ.

Mắt phải với con ngươi đỏ thẳm tựa như máu.

Mắt trái với con ngươi vàng kim mang hình thời kế không ngừng rung lên tictac.

"......"

Shidou thoáng chốc ảo giác như con tim đã bị ánh nhìn ấy xuyên thủng mất rồi, cứ nuốt nước bọt một cách vô thức.

Song, hiện tại đâu còn đường lùi. Shidou cố gắng điều khiển đôi tay đang run rẩy vì cái lạnh cùng nỗi khẩn trương, trực diện không chớp mắt mà nhìn thẳng vào đôi tròng ắt của Kurumi, dùng sức gật đầu.

"——Ừm, ý tôi đã định rồi."

"——Thật không."

Kurumi điềm tĩnh nói vậy, rồi từ từ giơ tay trái lên đầy kiêu sa.

Tại đó trong nháy mắt, mặt đất nơi cái bóng Kurumi hiện chiếm lĩnh lung lay một cách khủng khiếp, một cây súng ngắn với nét cổ điển từ đâu đó bên trong bay ra, rồi hạ vào tay Kurumi chuẩn không cần chỉnh.

Thiên Sứ «Zafkiel», chuôi súng ngắn này vốn đảm nhiệm làm cây kim ngắn trên chiếc đồng hồ ấy.

"Cái..."

Sự tình bất ngờ xảy ra khiến Shidou hoảng đến ngây người, Kurumi giơ miệng súng lên không trung, không chút do dự mà bóp cò. Pằng—pằng tiếng vang vọng lạnh lẽo vang lên xung quanh vài lần.

Cùng vào lúc ấy, chiếc inear vẫn đang nằm trong tai Shidou, dội ra một tràng âm thanh bối rối từ nhóm của Kotori.

「......!? Đây là——」

「Hình ảnh truyền, bị cắt rồi!」

「Camera quan sát tự động hình như bị phá hủy rồi!」

「Ểể...?」

Giọng điệu dao động của các thuyền viên «Fraxinus» cứ thế lùng bùng thẳng vào màng nhĩ, Shidou cau mày khó chịu.

Thế nhưng, chuỗi hành động của Kurumi nào đã kết thúc. Bước chân cô tiến về phía trước, từng bước một tiếp cận Shidou hơn, rồi với một tay ra như muốn sờ vào gò má cậu.

Bất thình lình, mọi âm thanh từ «Fraxinus» vốn đang dội vào tai cậu liền im bặt.

Chiếc inear liên lạc loại nhỏ, đã nằm gọn trên đầu ngón tay Kurumi.

"......"

Shidou đứng ngơ ngác, Kurumi dồn sức vào đầu ngón tay, bóp nát chiếc inear. Bụp roẹt roẹt tia lửa cùng âm thanh máy móc tản ra tứ phía, một làn sương khói trắng bốc lên từ đầu ngón tay nõn nà ấy.

Nếu như tính theo thời gian mà nói, có lẽ còn chưa đến 5 giây nữa là.

Chỉ chút thơi gian ngắn ngủi, đã ngay cắt đứt mọi liên lạc giữa Shidou cùng «Fraxinus».

Khóe môi Kurumi cong lên mỉm cười hì hì, rồi tiếp tục nhìn chăm chú vào đôi mắt Shidou.

"——Kể cả bây giờ?"

"......"

Shidou trong chốc lát nói không ra lời.

Hiện tại cậu đang ở trạng thái bị cô lập hoàn toàn với một Tinh Linh đang đứng trước mặt trong khi mọi liên hệ với «Fraxinus» đều đã bị cắt đứt.

Có vẻ như Kurumi muốn ám chỉ điều đó, Shidou giờ như món hời rất dễ bị 『xơi tái』.

Nhưng——

"——Kể cả bây giờ, tôi cũng vẫn muốn."

Ánh mắt Shidou ko nhìn gì khác ngoài Kurumi, dõng dạc nói thế.

Thật ra có thể thấy rằng là hành động vừa rồi của Kurumi vốn đã bít đi đường lui của Shidou rồi.

Song đối với Shidou, cậu lại thấy nó lại mang một hàm ý khác, đó là bí mật này cổ chỉ muốn nói cho mỗi một mình Shidou chứ không muốn có thêm bất kỳ một ai khác biết được nữa mà thôi.

Bởi vậy, người mà cả điều đó cũng không dám chấp nhận thì, nào còn có tư cách gì để tuyên bố muốn cứu rỗi các Tinh Linh nữa đây.

"......"

Với phản ứng vừa rồi của Shidou, Kurumi bỗng nhiên rũ hai mi mắt xuống, giữ cây súng ngắn thả lại vào trong cái bóng, nhanh chóng xoay người lại bước xa Shidou dần.

"Vậy xin hãy theo mình."

Kurumi bỏ lại một câu như thế, vội vã bước nhanh về phía con đường âm u.

"Aa, nèè..."

Shidou cấp tốc đuổi theo.

Cứ như vậy mà chừng 20 phút dần trôi qua.

Kurumi dẫn lối Shidou, đi vào một tòa nhà với nét kiến thức cũ kỹ nằm sâu trong một con hẻm nhỏ.

Chỉ cần nhìn thoáng là biết tòa nhà này từ lâu đã không còn ai dùng đến, cảnh quan trước mắt tiêu điều song lại đầy những dấu vết nguệch ngoạc, thế mà tạm thời vẫn có điện. Hai người họ bước qua một cầu thang được chiếu sáng lờ mờ rồi đến trước một căn phòng trên lầu ba.

"Mời vào, Shidou-san."

"Nơi này là..."

Shidou tò mò, đảo mắt nhìn một vòng bên trong căn phòng.

Rõ ràng là một căn phòng trong một tòa nhà đã bỏ hoang, nhưng lại được quét dọn đầy sạch sẽ tương phản hẳn khi ở ngoài hàng lang. Chiếc rèm vẫn ở trên khung cửa sổ cùng một chiếc giường giản đơn được đặt bên phòng.

"Mình có rất nhiều cứ điểm nằm ẩn sâu trong thành phố này, và đây là một trong số đó. Vì ở đây chẳng còn gì khác nữa, nên mong cậu thông cảm cho vì sự bất tiện này nhé."

"...Vậy là được rồi. Được mời vào đến phòng riêng của con gái là vinh hạnh lắm rồi..."

"Ufufu, cậu lại nói quá rồi đó, Shidou-san."

Kurumi lẻn mỉm cười, mang áo khoác cởi ra treo lên trên giá. Sau đó giơ bàn tay ra với Shidou, nhẹ nghiêng đầu.

"À, cảm ơn."

Shidou cũng cởi áo khoác ra giống Kurumi rồi đưa nó cho cô.

Kurumi sau khi đã treo áo khoác của hai ngườ xong, chậm rãi mà bước lại gần Shidou——

"......"

Cứ như vậy, Kurumi chớp mắt cái đã sáp lại đủ gần để tựa người cô vào ngực Shidou.

"Kurumi...?"

"Shidou-san, như cậu đã nói. Rằng muốn biết tất cả mọi thứ về mình."

"..., ừm."

Shidou vỏn vẹn đáp, Kurumi lặng im vài giây mà chôn gương mặt của mình vào sâu trong lồng ngực Shidou hơn, sau đó.

"——Vậy, xin hãy tiếp nhận chúng."

Kurumi nói đoạn, lặng lẽ giơ tay trái lên.

Chẳng biết tự lúc nào mà trên bàn tay ấy lại cầm lấy cây súng ngắn.

"«Zafkiel»——〖Thập Chi Đạn 《Yud》〗."

Cái bóng của Kurumi chợt lay động, tuôn chảy vào trong miệng của nòng súng.

Kurumi cứ vậy mà nhịp nhàng chĩa cây súng ngắn vào bên trán bản thân, như muốn viên đạn xuyên thủng qua đầu cô mà cắm thẳng vào Shidou, rồi bóp cò súng.


Phần 5Edit

Kìa——chuyện này rốt cuộc đã trôi qua bao lâu rồi nhỉ?


Vào một ngày nào đó. Với một cô nữ sinh nào đó. Và trong một toa-lét nào đó.

"...Ừm."

Tokisaki Kurumi đang soi mình qua chiếc gương, nhìn trân trân không chớp mắt vào khuôn mặt ánh lên trong gương của mình.

——Tại trên gương mặt đó, có một miếng che mắt ngự trên con mắt trái.

"Quả nhiên, vẫn gây chú ý với người khác quá chừng?"

Cô gái vừa nói, vừa xốc miếng che mắt lên, để lộ ra con mắt trái.

Con mắt trái sau khi thoát khỏi miếng che mắt, trở nên cực kỳ bắt mắt thông qua chiếc gương soi.——Nhãn cầu mang hình thù một chiếc đồng hồ vàng óng.

Đấy không phải là thứ mà các loại kính sát tròng dùng trong công nghệ hóa trang có được. Bởi thứ khó tin nhất là, chiếc đồng hồ trong ánh mắt đó luôn hoạt động tictac trong từng giây từng phút từng giờ.

Đúng thế. Người thiếu nữ mà Kurumi đã gặp vào mấy hôm trước——Mio, sau khi ban tăng cho cô viên bảo thạch lung linh đầy huyền diệu ấy, mắt trái của Kurumi liền lập tức trở nên bất bình thường như thế đấy.

Không——chính xác mà nói, sự biến đổi không chỉ có như vậy.

"...Ufufu."

Kurumi chăm chú không chớp mắt nhìn vào đôi mắt mình trong gương, khe khẽ mỉm cười.

Giả như nói rằng cô không cảm thấy bất an hay hoảng sợ trước việc cơ thể bản thân trở nên bất thương như này, thì chắc chắn đó là lời dối lòng. Nhưng, khi so ra thì có thứ đã giúp cô vực lên, đó chính là cảm giác thỏa mãn cùng hưng phấn.

Sau đó.

"——Kurumi-san ơi, cậu sao rồi?"

"......?"

Đột nhiên được gọi tên, Kurumi lúng túng trả chiếc che mắt về lại vị trí ban đầu.

Xoay đầu nhìn về hướng tiếng gọi truyền đến, Kurumi phát hiện ra người bạn thân không biết đã đứng ở đó từ bao giờ——Yamada Sawa. Cô nàng phất tay như muốn qua loa cho qua.

"Đâu, có gì đâu, không có gì hết á."

"..."

Kurumi chỉ nói vậy, Sawa liền lườm lườm nhìn vào gương mặt của Kurumi đến nỗi không thèm chớp mắt.

"Vẫn ổn hết chứ? Mắt trái ý."

"Anou, ừm. Có vẻ như vẫn chưa nhìn lại binh thường được."

"Thiệt tình mà... Phải bảo trọng thân thể vào chứ."

Sawa lo lắng cho Kurumi mà bâng quơ trách vậy, sau đó chợt vừa nhớ ra điều gì mà vô tay cái bộp.

"Phải rồi, Kurumi-san. Tan học hôm nay rảnh hông? Dì mình bảo sẽ dẫn đám anh chị em của Maron tới chơi đó."

"Hể...!?"

Trước lời mời bất ngờ, hàng mày Kurumi chợt co rúm lại một chút.

Maron vốn đã là con mèo trứ danh dễ thương nhất nhì xóm rồi, giờ còn có thêm nguyên bầy anh chị em của nó tới nữa thì... Ôi thôi, một nùi cái chân giò mềm ơi là mềm, một đống bóng lông êm ơi là êm. Thiên đường meo meo chính là đây chứ đâu. Kurumi say sưa thả hồn tưởng tượng.

Nhưng mà, cô ngay lắc lắc đầu để chỉnh đốn lại suy nghĩ.——Ngày hôm nay có việc mà bất luận thế nào cô cũng không thể bỏ qua được.

"Mồ, thiệt tình xin lỗi cậu, tớ cũng muốn..."

"Ara, có chuyện gì bận à?"

"Ừm... Có chút chuyện tớ nhất thiết phải làm. Lần sau, lần sau xin hãy mời tớ lại nha."

"Tiếc thật đó, biết làm sao được. Vậy thì đành để dịp khác vậy."

"Xin lỗi, lần sau nhất định mà."

"Rồi rồi. Tớ biết rồi."

Trước một Kurumi liên tục rối rít như vậy, Sawa cười khổ, trên mặt toát mồ hôi.


——Tại nơi nào đó sau khi tan học.

Trên sân thượng của một tòa cao ốc ven ngoại ô, Kurumi một mình đứng lặng lẽ.

Sau lưng cô là ánh mặt trời chiều đỏ rực, từng làn gió lướt khiến làn váy cứ phất phơi.

"Đến rồi à."

Như đang hờn mát, Kurumi lên tiếng. Tiếp theo đó, như để đáp lại cô, những tiếng bước chân khe khẽ vang lên từ phía sau.

Kurumi xoay sang nhìn phía sau, phát hiện ra bóng một thiếu nữ vừa mới xuất hiện.

Takamiya Mio. Người thiếu nữ Kurumi vô tình gặp mặt vào vài hôm trước, người đã trao cho Kurumi 『sức mạnh』.

"Yo~, Kurumi. Ngày hôm nay vẫn phải phiền đến cô rồi."

"Ừ, cứ việc giao cho tôi, Mio-san."

Kurumi nói vậy, cùng lúc đó, những âm thanh từ chung quanh bỗng biến mất.

Đúng vậy, tựa như khoảnh khắc mà lần đầu tiên Kurumi và Mio gặp nhau.

Kurumi không rõ lắm về nguyên lý của nó, nhưng ắt hẳn là do năng lực của Mio đây. Sử dụng thứ gì đó na ná như kết giới để bao phủ lấy bốn phía xung quanh, khiến 『kẻ thù』 không cách nào chạy thoát ra ngoài được.

Sau một cái chớp mắt, hiện lên trước mắt Kurumi, dị biến đã bắt đầu.

Bão tuyết, băng giá cùng hạt tuyết kết tinh bất ngờ xuất hiện, lốc xoáy cũng bắt đầu nổi lên.

Và nằm giữa cơn lốc đó——『Thứ ấy』 đã hiện diện.

Hình dạng dù có chút dị thường song vẫn mang hình thái con người.

Mặc cho đó là lần đầu tiên cô thấy, nhưng không thể sai được.

——Tinh Linh, kẻ nắm giữ những khả năng khủng bố nhất, là quái vật đến để hủy diệt thế giới này như Mio đã nói.

"Giờ, tôi lên nhé."

Kurumi nói ngắn gọn, dồn sức mạnh vào đôi chân, thoải mái mà lướt bờ tường cao ốc.

Sau đó cô cuộn người xoay một vòng giữa không trung, ngắm vào tên Băng Tinh Linh đang phát cuồng làm mục tiêu đáp xuống.

Lẽ đương nhiên, có rớt xuống đó cũng nào phải là hành động tự sát đâu.

"Thần Uy Linh Trang • «Elohim»."

Khi Kurumi hô hoán cái tên đó, cái bóng bỗng nhiên quấn lấy toàn thân cô, hình thành một bộ Linh Phục phát ánh hào quang mờ nhạt.

"——«Zafkiel»!"

Sau hiệu lệnh của cô, hai khẩu súng ngắn cổ điển đầy tinh xảo với độ dài chênh lệch nhau bỗng xuất hiện trên hai bàn tay của Kurumi.

"Thiệt tình, tới chẳng đúng lúc chút nào hết.——Tâm tình của tôi hôm nay không được tốt lắm đâu."

Ánh mắt Kurumi trở nên sắc lẻm. Trong khi vẫn còn từ trên tòa cao ốc rớt xuống, cô chỉa hai nòng súng nhắm vào Băng Tinh Linh.

Hy vọng cô có thể đồng hành cùng tôi đánh bại Tinh Linh, cứu rỗi thế giới này.

Tự xưng là 『Đồng minh của Công lý』, Takamiya Mio đã nói như thế, rồi đem sức mạnh ban tặng cho Kurumi.

Bộ Linh Phục tuyệt đối——cùng Thiên Sứ «Zafkiel» với khả năng thao túng thời gian cùng bóng tối.

Tựa như tình cảnh hay xuất hiện trên các Anime dành cho thiếu nhi. Các loại chuyện đầy hoang đường như này, nếu như có lỡ miệng nói cho bạn bè hay người thân nghe mà nói, chắc chắn bọn họ sẽ giật cả mình, rồi sau đó cười nhạo nói chỉ là hoang tưởng thôi cho mà xem.

Thế nhưng, Kurumi với bộ Linh Phục khoác trên thân, cùng Thiên Sứ đang cầm trên tay, đó nào phải chuyện cô có thể cười trừ cho qua được chứ.

Sự tồn tại siêu thường nằm ở ngoài ranh giới những thường thức thông thường nhất.

Sự tồn tại cần thiết được dùng để tiêu diệt sự hiện diện kẻ thù.

Kurumi cứ việc vô tư sống bình yên giữa cuộc đời như thông thường, song thứ quái vật dị thường ấy đã tấn công cô, rồi sau đó được cứu bởi một thiếu nữ huyền bí. Đó là những gì chính bản thân cô đã trải nghiệm qua, cũng như chính là lý do khiến cô chấp nhận rằng đây chính là hiện thực.

——Cứ như vậy, Tokisaki Kurumi đã trở thành Thợ Săn Tinh Linh.

Phải đánh đổ tính mạng là điều chắc chắn, không phải là cô hoàn toàn không thấy sợ hãi.

Nhưng, giả như khi đó Mio không có tới để cứu cô kịp mà nói, cái mạng này vốn từ sớm đã không còn.——Huống chi, cái mục tiêu 『Cứu rỗi thế giới』 này, lại khơi dậy nỗi niềm chôn giấu từ tận đáy lòng của Kurumi.

Muốn làm nên chuyện hữu ích nào đó, song hai bàn tay trắng cùng khả năng có hạn, nay chợt vô tình mà vớt được sức mạnh.

Giờ đây khi bản thân được tự tay ra sức cứu thế giới, loại cảm giác vi diệu này đã lắp đầy khoảng trống trong nội tâm cô.

Thành thử——Kurumi bắt đầu vùi thân để chiến đấu.

Vì bảo vệ thế giới của mình, vì bảo vệ cho bạn bè cùng người thân, Kurumi đã tiêu diệt nhiều quái vật xuất hiện trong thành phố này.

Vì cô tin, đó là vì mọi người.

Vì cô tin, đó là vì bản thân.

Vì cô tin, đó là——ý nghĩa cho sự tồn tại của chính bản thân cô.

Nhưng mà, hồi kết của giấc mơ, đã sớm tới đến nổi chẳng thể nào lường trước được.

——Vào một ngày nào đó. Một ngày như thường lệ khi Kurumi cùng sóng vai với Mio đi thảo phạt các Tinh Linh.

Đó là một thứ dị hình với toàn thân bốc lửa. Mỗi bước đi của nó đều để lại vệt cháy cùng nhiệt lượng lan tỏa ra chung quanh, khiến những tòa kiến trúc cùng hàng cây ven đường đều chìm trong ngọn lửa.

Nó là loại kẻ địch hùng mạnh vô cùng đến nỗi ai cũng phải e dè.

Tuy nhiên, Kurumi nào có chùn bước trước nó. Cô cầm «Zafkiel» trên tay, một phát nối tiếp một phát cứ thế xuyên phá kẻ thù.

"Thế là——kết thúc rồi đây...!"

"——————"

Nương theo tiếng vang của súng, Hỏa Tinh Linh gục ngã. Cơ mà, cơ thể của nó vẫn còn lay động nhúc nhích. Nó cố với cánh tay gần như đã hóa thành tro ra với Kurumi.

"——Gớm quá đi mất."

Kurumi thở hắt ra, nói như vậy, tiếp tục nã đạn vào đầu tên Tinh Linh. Tất nhiên, sau đó tên Tinh Linh ấy đã không còn động đậy được nữa.

"Phù... Cuối cùng cũng xong."

"——Vất vả cho cô rồi."

"Kyaa!"

Đột ngột có tiếng nói phát ra từ phía sau, Kurumi rùng mình. Sau khi quay nhìn lại, cô mới nhận ra rằng Mio đã đứng ở đó từ bao giờ.

"Van cô đừng có mà đột nhiên xuất hiện như vậy nữa. Hù chết người ta chứ chẳng đùa đâu."

Kurumi bí xị, Mio cúi đầu nói "Xin lỗi" rồi sau đó tiếp tục.

"Xử lý hậu sự cứ để tôi làm như mọi lần, cô về trước đi. Nếu như tôi không lầm, thì cô với nhỏ bạn có hẹn hò gì đó nhỉ?"

"Ừm..., cứ như vậy đi, tạm biệt nhé."

Kurumi dứt lời, rồi giải trừ Linh Phục cùng Thiên Sứ, cất bước rời khỏi nơi đó.

Cuộc đối thoại như vậy đối với Kurumi như đã sớm trở thành thói quen. Cô cứ như vậy bước đi, không bao lâu sau đã ra khỏi kết giới của Mio.

Kurumi liếc nhìn đồng hồ trên tay.——Hôm nay bọn anh chị em của Maron được gửi lại không hơi bị lâu, nên cô dự tính ghé thăm nhà Sawa chơi một tý, hên là cô vẫn còn dư chút thời gian cho việc đó.

"——Yosh!"

Kurumi đánh tay, sau đó men theo con đường cũ để trở về.

Cũng không phải là có lý do gì đó đặc biệt, chỉ là ý định bất chợt nảy lên thôi, Kurumi định bụng sẽ rủ Mio cùng đến nhà Sawa chơi một tẹo.

Tuy đã cùng với Mio bắt tay đi tiêu diệt Tinh Linh cũng khá lâu rồi, thế mà họ chưa từng bao giờ trò chuyện gì với nhau nhiều ngoài lúc ở trên chiến trường cả. Cho dù là Mio lúc nào cũng mang nét đượm buồn giấu sau khuôn mặt, nhưng một khi chơi với đám mèo con siêu dễ thương này thì thể nào cũng sẽ mỉm cười một cái cho mà xem. Kurumi hí hửng nghĩ vậy.

Song——

"...Hả?"

Đảo một vòng trở về, khoảnh khắc khi cô đặt chân về lại chiến trường vừa chiếu đấu với Tinh Linh ban nãy, bước chân Kurumi bỗng nặng trịch.

Tuy Mio vẫn đứng ở đằng đó y như trước——nhưng thứ ngã gục ở phía trước cô ấy, không phải là một con quái vật dị hình gì cả, mà là một cô gái nhân loại bình thường.

"............"

Không——không chỉ có vậy. Kurumi đã kinh hoàng đến độ cả lời cũng không thể thành lời được nữa.

Không sai được, nằm ở đó, là——

Nhỏ bạn thân của Kurumi, Yamada Sawa.

"Cái......, hể...?"

Bối rối trước sự tình vừa phát sinh ra ở ngay trước mắt, Kurumi bàng hoàng mở to mắt.

Có vẻ như đã nhận ra Kurumi đã quay trở về đây, Mio từ từ xoay người lại với cô.

"...Aa, Kurumi. Cô trở lại rồi đó à.——Đáng tiếc làm sao. Vốn dự định tiếp tục làm bạn bè cùng cô thêm một quãng thời gian nữa vậy mà."

Mio nói đoạn, giữ cơ thể hoàn toàn quay về phía Kurumi.

——Hiện nằm trong tay cô, là một thứ gì đó giống một viên bảo thạch đang lơ lửng mà phát ra tia sáng đỏ rực.

Hoàn toàn chắc chắn. Mặc cho là màu sắc khác nhau, thế nhưng nó với thứ Mio đã trao cho cô là cùng chung một loại.

"Chuyện, chuyện này là sao...... Tại sao Sawa-san lại......"

"Aa, ngụ ý đây là người cô quen biết à? Thật là... có vẻ như tôi đã phạm phải việc không thể nào tha thứ được rồi đây."

"......, lẽ nào——"

Kurumi dùng tay che kín miệng. Mọi thứ trước mắt cô bỗng chao đảo quay cuồng, cảm giác buồn nôn kinh khủng mà từ xưa đến nay cô chưa từng có cứ gióng lên.

"...Quả nhiên, cô nhạy bén thật đấy."

Mio ngắn gọn trả lời, đối với Kurumi mà nói đó chỉ có thể là một loại tuyệt vọng mà thôi.

Đúng vậy. Vị trí mà Sawa đang nằm ở đó, cũng chính là nơi Kurumi đã bắn chết Hỏa Tinh Linh khi nãy.

Và, vẫn đứng ở đó, Mio với viên Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) trong tay. Như vậy là quá đủ để cô hiểu ra rằng——

"Tinh Linh đó là...... Sawa-san...?"

Kurumi khô khốc thì thào, đồng thời lúc ấy cô cảm thấy trái tim quặn thắt lại một tý.

Không chỉ có mỗi Tinh Linh này. Kurumi từ trước tới nay đã kinh qua vô số nơi, tiêu diệt chí ít cũng hơn 50 Tinh Linh khác. Có lẽ, tất cả chúng đều đã từng là con người.

Không, đâu chỉ có vậy, ngay cả chính bản thân Kurumi cũng có mang viên Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) trong người——

"Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa..........!?"

Trong nháy mắt, Kurumi ngã khuỵu tại chỗ. Thần trí, trái tim, ầm ầm đón nhận cơn đau vô bờ.——Tuyệt vọng. Cảm xúc đen tối từng chút từng chút một ăn mòn lấy nội tâm. Kurumi ảo giác sự tồn tại của bản thân sẽ sớm bị nuốt chửng.

——Không. Không được. Cái cảm giác này, rất không ổn.

Bản năng nhận ra được sự bất ổn đang xâm lăng, Kurumi đang dần chìm vào trong trạng thái vô thức bỗng giơ cao tay phải lên.

"......Za, «Zafkiel»... 〖Tứ Chi Đạn 《Dalet》〗...——"

Tiếp tục, Kurumi lắp bắp hô cái cái tên đó, triệu hồi Thiên Sứ, rồi tự nã đạn vào đầu mình.

〖Tứ Chi Đạn 《Dalet》〗——công dụng chính là quay ngược lại thời gian của đối tượng bị bắn.

Phải. Chính là đem cơ thể, tâm trí của chính bản thân, hồi quy trở về 『Trạng thái trước khi bị nỗi tuyệt vọng nuốt chửng』.

"Haa...... Haa...... Haa......"

Kurumi hít thở bị gián đoạn, nhưng vẫn không quên gắt gao lườm Mio. Cơ mà Mio nào có chết khiếp hay run sợ gì cho cam, chỉ đứng đó mở to mắt kinh ngạc nhìn.

"Dựa vào sức mạnh của chính bản thân để thoát khỏi Nghịch Đảo, rõ khiến người khác giật mình.——Maa, vất vả cho cô rồi. Để tinh lọc Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) đã nhiễm bẩn phục hồi về lại nguyên trạng của nó cũng lắm phiền phức lắm đấy."

"Nghịch đảo......, tinh, lọc...?"

Sau câu hỏi của Kurumi, Mio trng chốc lát trầm tư đầy nghiêm túc, rồi tiếp tục gật đầu khẳng định.

"Umm. Tôi nghĩ cô đã nhận ra rồi đây, Tinh Linh chỉ có thể là nhân loại đã nhận được Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) hóa thành.——Không, phải nói là do tôi đã phân sức mạnh của mình ra giao cho bọn họ, nói như vậy sẽ đúng hơn đây? Ban đầu, cái từ Tinh Linh là dùng để ám chỉ đến tôi, Cội Nguồn của Tinh Linh( First Spirit ).

"Sao cơ......"

"Tuy nhiên, cái gọi là Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) nguyên bản, là một thứ vốn không thuộc về con người. Khi bị ép phải dung hòa với nó, con người sẽ bị mất khống chế khiến sức mạnh trào ra, cuối cùng bùng phát."

Cứ vậy, Mio nói tiếp.

"Vì để cho con người có thể thích ứng được với Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ), tinh lọc chính là điều cần thiết. Đem Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) sau khi đã tinh lọc, trao cho người có tính tương thích với nó mà nói, thì ngay có thể hoàn chỉnh mà duy trì trạng thái bản ngã của chính bản thân mình khi biến thành Tinh Linh.——Giống như cô, ví dụ điển hình nhất."

"......Lẽ nào, tinh lọc, là——"

Kurumi mở to hai mắt. Phán đoán vừa xẹt qua khủng bố trí óc cô, hàm răng bất giác rung lên đánh vào nhau cầm cập.

Song Mio vẫn chỉ hờ hững mà tiếp tục.

"Unn. Chính là thông qua thân xác con người đấy. Tất nhiên, nhận phải Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) nguyên bản con người sẽ bùng phát, cơ mà sau nhiều lần lặp đi lặp lại quá trình đó, cuối cùng nhờ những cái xác ấy, mà Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) đã được tinh lọc rất tinh khiết. Cứ tưởng tượng như quá trình lọc nước sẽ dễ hiểu hơn nhỉ? Maa, để tinh lọc lại Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) đã nhiễm bẩn cũng rườm rà lắm, thế nên cảm ơn cô đã giúp tôi một bận nhé."

Câu trả lời của Mio, cùng cái phán đoán mơ hồ của cô không hề khác nhau mấy. Kurumi như để nén lại nỗi tuyệt vọng đang chực chờ nhem nhóm trong lòng cô xuống mà đặt tay ở trước ngực,

——Mọi thứ, đã quá rõ ràng.

Kurumi, ngay từ đầu cũng chỉ là một món đồ chơi để Mio lợi dụng mà thôi.

Cứ lao theo ảo vọng cứu rỗi thế giới——Kurumi đã ra tay giết hại bao nhiêu con người.

Cơn phẫn nộ toát ra khỏi vẻ mặt của Kurumi, cô vắt cổ họng mà gào lên.

"Vì sao... Cô lại làm ra những chuyện như vậy được hả...!"

Câu hỏi tựa như tiếng gầm của Kurumi. Lần đầu tiên, Mio để lộ ra vẻ khó xử.

"...Xin lỗi. Tôi thực sự, xin lỗi. Không phải là tôi có thù hằn gì với con người các cô đâu. Chỉ là, tôi không thể ngừng tay lại được.——Tận cho đến khi những Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) đó, toàn bộ đều giao lại cho những người thích hợp thì tôi mới được dừng lại."

Mio dứt lời, sau đó từ từ giơ tay hướng về phía Kurumi.

"——Cho đến lúc đó, ngủ ngon nhé, Kurumi. Cảm ơn cô vì mọi thứ từ trước đến giờ."

"Cô tính——"

Lời Kurumi nói nửa chừng im bặt.

Không, chính xác mà nói, là do ý thức của cô lúc đó bỗng bị gián đoạn.


——Lần thức tỉnh tiếp theo, đã bao lâu rồi đây.

"......Ara, ara...?"

Hiện thời ý thức hẳn còn mơ hồ, Kurumi mở mắt.

Không biết là vì sao mà ký ức có chút hỗn loạn, không thể nghĩ ra được gì được cả. Chỉ còn nhớ mỗi cái tên của bản thân, cùng sức mạnh siêu thường của chính mình mà thôi.

Lướt mắt nhìn bốn bề xung quanh. Mình đang ở bên ngoài à. Trung tâm thành phố hiện tại tan hoang như vừa bị một quả thiên thạch dội trúng, và đứng ở ngay giữa lòng chảo đó là Kurumi.

"Cuối cùng... Ở đây đã xảy ra chuyện gì vậy..."

Trải nghiệm quang cảnh đang hiện ra ngay trước mắt, não bộ của cô vẫn còn chưa xử lý thông tin tốt mấy. Những chuyện cô chưa rõ ràng hẵng còn nhiều lắm. Rốt cuộc đây là đâu, tôi là ai, cớ sao lại ở đây——

Giữa lúc Kurumi còn đang trầm tư, có những tiếng gì đó từ nơi xa xa lạc vào tai cô.

"——Ara?"

Đảo mắt nhìn lại, chợt thấy có vài người mặc giáp cơ giới, đang lơ lửng bay giữa bầu trời. Cái cảnh đầy ảo diệu này, khiến Kurumi ngốc nhiên trố mắt nhìn.

"Trông ngầu quá... Bọn họ, là ai vậy cà..."

Đắng thay, Kurumi nào còn có thời gian thảnh thơi buông lời vẩn vơ như này được nữa. Vì những người đó vừa giơ vũ khí trên tay lên, chĩa vào cô, phóng ra vô số tên lửa củng đạn đạo.

"Kyaa——!"

Bả vai Kurumi bất ngờ rùng lên, sau đó cô lúng ta lúng túng hoảng hốt mà trốn vào trong cái bóng.

Rõ ràng ký ức đến chính bản thân cô là ai cũng không nhớ nổi, thế mà vèo một cái cơ thể cô lập tức tự động sử dụng năng lực sẵn có để phản ứng lại, điều này đã vượt ngoài tầm hiểu biết của cô mất rồi.

"Haa... Haa... Hừ, làm người ta sợ muốn chết..."

Vằn còn nằm trong không gian tối mịt đó, Kurumi ổn định lại nhịp thở, dự định sắp xếp lại tình trạng cô đang phải đối mặt trong đầu.

Tuy nhiên, mức thông tin lại vượt qua khả năng xử lý, nên không thể như cô mong muốn được. Dù sao, nếu hỏi Kurumi hiện tại cô biết được gì, thì ngoài cái tên của bản thân cũng chỉ có Thiên Sứ với Linh Phục là cùng——

"————"

Lúc này, bất chợt Kurumi nhớ tới. Cô giơ tay phải lên, hô hoán tên Thiên Sứ.

"«Zafkiel»——〖Thập Chi Đạn 《Yud》〗... Là ổn ngay nhỉ?"

Nói là thế song lòng Kurumi hẵng còn bất an lắm, tiếp đó từ giữa lòng bàn tay cô bỗng xuất hiện một cây súng lục vừa được lên đạn. Rõ ràng là tự thân cô làm điều đó, song Kurumi vẫn Oa lên đầy ngạc nhiên.

"Thật, thật sự xuất hiện luôn này!"

〖Thập Chi Đạn 《Yud》〗. Nếu như Kurumi không lầm mà nói, nó hẳn phải là viên đạn có thể đem ký ức của đối tượng bị bắn truyền đạt lại cho Kurumi. Vì lẽ đó, chỉ cần tự dùng nó bắn vào mình, ngay có khả năng hồi tưởng lại những sự việc mà cơ thể, bộ não này đã từng kinh qua đây.

Kurumi nơm nớp lo lắng khi tự chĩa nòng súng vào bên hông thái dương của mình, rồi hạ quyết tâm kích hoạt cò súng.

Một tiếng pằng vang lên trong cái bóng——viên đạn bị hút vào đầu Kurumi.

Ngay lập tức——

"——————"

Trong đầu cô, các dòng ký ức hỗn độn vào tuôn vào.

Người thiếu nữ cô từng gặp trong quá khứ—Mio.

Tội lỗi mà cô đã phạm khi bị cô ta lợi dụng.

Còn có——đôi tay đã giết người bạn thân thiết của mình.

"Aa......Aa, aaaaaaaaa......"

Khẩu súng rơi tuột khỏi đôi tay run rẩy, Kurumi khuỵu gối xuống với hai tay cố chống đỡ bản thân.

Niềm ân hận tột cùng, nỗi tuyệt vọng không đáy, cõi lòng tan nát thê lương.

Đối với những hành động ngu muội bản thân đã làm, cảm thấy đau xót.

——Thế nhưng.

Không lâu sau đó, Kurumi vực đầu dậy.

Tại nơi ấy, đã không còn là cô bé tiểu thư đỏng đảnh chìm đắm trong nhung lụa bình yên nữa, cũng không phải là con nít ranh suốt ngày viển vông đồng minh của công lý nữa.

Lộ ra trên mặt cô chính là, lòng quyết ý.

Ánh lên trong đôi mắt cô chính là, sự phẫn nộ.

Dù không rõ Mio đang suy tính điều chi, nhưng Kurumi bây giờ vẫn còn sống.

Hơn nữa đôi tay này đang nắm giữ——chính là Thiên Sứ mạnh nhất thế giới với khả năng thao túng thời gian độc nhất vô nhị • «Zafkiel».

Kết quả, tất cả vẫn còn chưa ngã ngũ đâu.

Thế giới, rồi sẽ được tái lập một lần nữa.

Bất luận, cần phải nỗ lực hy sinh nhiều đến thế nào chăng nữa.

Nhất định, phải thay đổi lịch sử lại cho bằng được.

Mặc cho, cái thân xác này có bước vào con đường diệt vong.

Kurumi, một lần nữa đứng lên, tiến về phía trước.


Phần 6Edit

"......!?"

Shidou tỉnh giấc lại mở mắt xác nhận lại xung quanh.

Có vẻ như cậu đang ở trong một căn phòng u tối trong một ngôi nhà nào đó. Kurumi hiện tại đang nằm sát dựa đầu vào trên ngực, nhẹ nhàng truyền thân nhiệt sưởi ấm cho cậu.

Lúc này, Shidou cuối cùng cũng đã định hình lại được.

Bản thân cậu, hiện vẫn còn đang trong cuộc hẹn hò với Kurumi.

Và vừa rồi, chính là...

Mơ mộng hão huyền giữa ban ngày——nói vậy thôi chứ xét vào mặt thời gian thì đã quá muộn rồi, cơ mà cậu cảm thấy mô tả như vậy là gần đúng nhất.

Cảm giác như là vừa trải nghiệm qua cuộc sống của người khác vậy. Mới vài giây trước đây thôi, ý thức của Shidou đã thực sự biến thành của 『Kurumi』.

Tiếp đó, Shidou nhớ ra. Viên đạn mà lúc đó Kurumi đã dùng để tự bắn vào thái dương của mình là——〖Thập Chi Đạn 《Yud》〗.

Shidou trước đây có thấy nó qua rồi. Đó là một trong những năng lực mà «Zafkiel» sở hữu, có thể khả truyền đạt lại ký ức của đối tượng được chọn.

Hơn nữa ban nãy Kurumi chính xác là đã ngắm xuyên qua đầu mình để bắn trúng Shidou.

Như vậy thì ý nghĩa chỉ có một.

Đúng như cái Shidou đã thấy, đó không phải là ảo giác và cũng không phải chỉ là giấc mơ——mà chính là hiện thực quá khứ Kurumi đã đang trải qua.

"——Mình ấy."

Kurumi cố nói nhưng ngập ngừng không thành tiếng.

"Sẽ bắt Tinh Linh Đầu Tiên( First Spirit ), phải chết. Bất luận là thế nào. Bất luận sẽ ra sao. Bất luận——phải làm bất kỳ điều gì."

Kurumi níu chặt chiếc áo sơmi của Shidou khi tiếp tục nói.

"Những việc mà mình đã làm, mình sẽ không nói đó là đúng. Mình đã ra tay giết rất nhiều người, dù rằng bản thân lúc đó là do bị Mio dối gạt.——Cho đến hiện tại, vì để xóa sổ sự tồn tại của ả Tinh Linh đó, mình lại tiếp tục xây nên ngọn núi những cái xác khác. Mình là kẻ ác. Chắc chắn là kẻ thù của con người. Cứ giết, giết nữa, giết mãi, một 『Cơn Ác Mộng( Nightmare )』 không ngừng đi gieo rắc sự chết chóc. Nếu như Địa Ngục có tồn tại, hẳn mình là có ngay tấm vé hạng nhất để đến đó đây."

"Nhưng", Kurumi nói, siết chặt nắm đấm.

"Không sao. Đúng vậy, không sao hết. Chỉ cần trước khi mình sa vào Địa Ngục, có thể khiến cô ta, Tinh Linh Đầu Tiên( First Spirit ), kẻ tự xưng là Takamiya Mio ấy——tự tay biến cô ta thành 『thứ chưa từng tồn tại』 là quá đủ."

"Mio..."

Shidou giọng khàn khàn nhắc lại cái tên đó, Mio. Hình như cậu đã từng nghe qua cái tên đó rồi thì phải.

Đúng vậy. Đó là cái tên cậu đã nghe được qua lời kể của Mana. Nghe đâu là do chính miệng Shidou nói ra khi bị bùng phát Linh Lực, điều cậu đã không cách nào nhớ được..

Chưa hết... 『Takamiya』. Cái họ đó, vốn thuộc về Mana không cách nào lầm được.

——Ý nghĩa vẫn chưa rõ. Đủ loại thông tin cứ liên tiếp dồn dập một chỗ, khiến suy nghĩ của Shidou lâm vào hỗn mang.

Song Shidou hiện tại, nào có thời gian thừa để nhập tâm suy tư được chứ.

Kurumi cô ấy, sau khi trút ra hết tất cả những gì chất chứa trong lòng cô từ lâu ra xong, chầm chậm hít hà sâu một hơi——bàn tay níu chặt lấy y phục của Shidou cũng thả lỏng dần.

"Mình, sẽ tái lập mọi thứ lại một lần nữa. Sẽ đem tất cả mọi thứ đã xảy ra, trở về con số không."

Kurumi ngẩng gương mặt cốn từ nãy giờ vẫn khư khư chôn ở ngực Shidou lên, trân trân nhìn vào đôi mắt cậu.

"Đó chính là, lẽ sống của mình. Ý nghĩa cho sự tồn tại của mình.——Vì lẽ đó, Linh Lực mà Shidou đang nắm giữ chính là yếu tố quan trọng nhất.”

Ngữ điệu từ lời nói của Kurumi phảng phất như muốn khẩn cầu cậu, trước khi Shidou kịp hồi đáp lại thì cô tiếp tục nói thêm nữa.

"Tất nhiên, mình cũng không muốn màu mè hoa mỹ thêm làm gì. Một khi Shidou-san bị mình 『ăn』, chắc chắn Shidou-san sẽ chết.——Nhưng, chỉ cần có khả năng nhận được lượng Linh Lực mà Shidou-san để lại mà nói, mình nhất định, thay đổi được lịch sử."

"Thay đổi lịch——"

Shidou lắng nghe những lời đó, chợt nhớ đến cái lần cậu du hành ngược dòng thời gian trở về quá khứ với Kurumi.

Không sai. Lời Kurumi nói không phải là chuyện hoang đường, về điểm này Shidou rất tường tận.

Dù sao chính Shidou đã từng, thay đổi lịch sử của thế giới này qua một lần rồi.

——Dựa vào không phải ai khác, chính là sức mạnh Thiên Sứ của Kurumi.

"Yup. Chỉ cần xóa sổ được Tinh Linh Đầu Tiên( First Spirit ), chuyện mình bị biến thành Tinh Linh cũng ngay không còn tồn tại nữa. Nói cách khác——Sự thật là Shidou-san đã bị mình 『ăn』, cũng sẽ tan biến vào hư vô."

"Vì vậy", Kurumi nói khi nhìn về phía Shidou.

"Shidou-san. Làm ơn, nhất thiết phải đồng ý với mình đây. Giả như cậu tin tưởng mình mà nói, xin hãy đem sức mạnh của cậu, tính mạng của cậu——tạm thời, cho mình mượn nhé."

"———"

Tại nơi đây, Kurumi thường ngày hay trêu ghẹo cậu giờ đã khác, dưới ánh mắt tha thiết chân thành đó, Shidou không tránh khỏi nghẹn lời.

Lý do rất dễ hiểu. Song đối với Shidou, việc cậu đánh mất mạng sống là chuyện không thể thay đổi——

Nếu như là thông thường, Shidou hẳn sẽ nghĩ vậy.

Thế nhưng hiện tại, sâu trong lồng ngực Shidou, có một thứ cảm thấy khác đang trỗi dậy.

——hệt như ngọn sóng thần mãnh liệt ập tới, nỗi ân hận.

Và, cơn bão lửa đang thiêu rụi con tim, cơn phẫn nộ.

Giá như khi đó không có đưa tay ra thì.
Giá như khi đó không có bóp cò phát súng ấy thì.
Giá như khi đó không có đi săn lùng Tinh Linh thì.
Giờ đây, nào đâu có biến thành như thế này.
Nhất định phải giết. Nhất định phải xóa sổ. Nhất định phải biến cô ta thành 『thứ không tồn tại』.
Vì bạn bè. Vì thế giới. Vì những sinh mệnh đã bị 『ăn』——

Phần tư niệm này, hiển nhiên nó đâu có thuộc về Shidou.

Song, nguyên bởi vì đả trải nghiệm qua cuộc đời của Kurumi, nên phần cảm xúc ấy đang tàn phá trong nội tâm Shidou.

"Tôi, cũng muốn——"

"......"

Shidou cất giọng run run, Kurumi chỉ thoáng khép mắt xuống, và như đã hạ quyết tâm mà lẫn nữa ngẩng đầu lên.

"Đương nhiên, mình không thấy đây là một cuộc trao đổi công bằng. Tuy nói là sẽ biến tất cả trở thành 『chưa từng tồn tại』, thế nhưng yêu cầu Shidou mang tính mạng của mình ra cược không thì cũng không được lắm... Vì vậy, chí ít hãy xem điều này dưới tư cách một lời thề."

Kurumi dứt lời, sau đó đưa tay lên, từ từ gỡ cúc áo ra.

"......!? Này, này......?"

Hành động ngoài dự liệu của Kurumi, Shidou không tránh khỏi việc thốt lên đầy bối rối.

Tuy nhiên Kurumi chẳng hề e ngại gì mà cứ tiếp tục, cô nàng bắt đầu giữ từng món y phục trên người cởi dần ra.

Bộ nội y mà hồi đầu Shidou đã chọn cho cô khi còn ở trong cửa hàng quần áo giờ đã lộ diện ra. Bộ nội y thuần trắng cứ ngỡ như không thích hợp cho Kurumi, giờ đây nhấn mạnh nét kiều diễm đến mê muội tâm hồn của Kurumi.

Chỉ cần vươn tay ra, sẽ ngay có thể chạm đến.

Hơn nữa Kurumi, ắt hẳn cũng không hề cự tuyệt.

Loại cảm xúc mụ mị này, khiến cái đầu Shidou nóng lên.

"......"

Có thể là đã nhận ra được tâm tư của cậu, Kurumi từ tốn vươn tay, nắm bắt lấy bàn tay Shidou.

Sau đó cứ như vậy mà kéo tay Shidou kề sát bản thân hơn, mắc đầu ngón tay cậu vào cầu vai của chiếc áo lót rồi kéo vuốt xuống.

"————"

Shidou không còn cách nào kháng lại được cái cảm giác hưng phấn đang tê rần khắp người ấy. Đầu ngón tay cậu cứ thế đi theo sự dẫn đạo của Kurumi, tuyến phòng thủ cuối trên thân Kurumi đã sụp đổ.

Nhưng, đó vẫn chưa phải là kết thúc. Kurumi tiếp tục thi triển trò cũ, kéo thấp tay Shidou chạy dài từ vùng ngực xuống bụng, cuối cùng móc đầu ngón tay cậu vào trong chiếc quần lót cô đang mặc.

Chậm rãi trượt xuống. Làn da thịt nõn dà mềm mịn của Kurumi cứ thế mà phơi bày ra, mắt Shidou không tài nào muốn rời khỏi nữa.

Hoàn toàn khỏa thân, gò má Kurumi ửng hồng lên, cô nàng lần nữa mặt hướng vào Shidou.

"——Mọi thứ ngoại trừ Linh Lực( Life ), toàn bộ mình đều sẽ hiến dâng."

"Cái, gì..."

Shidou ngơ ngác mà rỉ ra hai từ đó.

Gian phòng mờ tối, ánh trăng len lỏi qua kẽ hở từ rèm cửa sổ, chiếu sáng vào làn da trắng như sương tuyết của Kurumi.

Cảnh tượng ảo diệu tột cùng ấy, khiến thần trí Shidou gợn lên dòng cảm xúc yêu mến chứ không phải là sắc dục.

Kurumi thong thả bước đến, tiến sát vào Shidou hơn nữa. Không——cô nàng chỉ thuận thế mà dùng sức đẩy Shidou một tý, đưa lưng cậu đặt xuống giường.

DAL v16 03

Kurumi cứ thế trèo lên trên người Shidou, với những hơi thở không đều nhau, cô đặt bàn tay vào cúc áo trên người Shidou.

"Ơ, này, Kurumi..."

Shidou một bên rối loạn mà thốt lên một bên muốn đẩy Kurumi ra, nhưng đối phương trước sau gì cũng là Tinh Linh. Dù cho không bằng Tohka, nhưng với sức lực của một con người bình thường như Shidou chẳng cách nào chống cự lại nổi cả.

Không, cũng có khi, đi ngược lại với ý chí của Shidou, băn năng của cậu, cơ thể của cậu, không muốn chống cự lại điều sắp diễn ra đây.

Vẻ đẹp của Kurumi——cảm tưởng của Shidou dành cho cô gái này ngày càng khắc sâu hơn.

Không đùa đâu, miễn có thể có được cô ấy, thì có vứt đi cái mạng này cũng cậu cũng sẵn lòng. Ý nghĩ khó tin ấy vừa xoẹt ngang qua trí óc Shidou.

"Shidou-san. Shidou-san ơi. Chỉ cần cậu mong muốn, mặc kệ là gì mình cũng sẽ làm. Chỉ cần cậu yêu cầu, mặc kệ là gì mình cũng sẽ trao."

"Kuru, mi..."

Lý trí cùng bản năng xung đột nhau, cảm giác như não cậu đang sôi lên vậy.

Chỉ cần buông lơi một chút, ắt cậu sẽ yên phận theo bố trí của Kurumi đây.

Song——

"......!?"

Ngón tay Kurumi sắp chạm đến da thịt của Shidou thì, trong nháy mắt.

Đột nhiên có tiếng động lớn vang lên. Shidou đang nghĩ liệu đó có phải là tiếng cửa sổ vơ hay không, thì bức rèm mỏng manh lập tức bị cắt nát, một vài thiếu nữ theo đó bay vào.

——Gương mặt cụa họ đều giống nhau y như đúc.

"Tìm——thấy——rồi——."

"...Ara? Hình như là đang mây mưa kìa?"

"Tởm quá đi. Thôi được rồi, cứ ấy ấy nhau cho xong đi. Trước khi chết mà gái cũng kịp hưởng thì tội nghiệp lắm."

"Cái——"

Đối với những cô gái xuất hiện bất thình lình đó, Shidou liền trố mắt kinh ngạc.

Mà cũng dễ hiểu thôi. Dù sao thì đứng ở đó, chính là những cô gái đã xuất hiện trong giấc mơ của cậu vào vài hôm trước.

"...Ara, ara."

Thế nhưng, phản ứng của Kurumi lại có chút bất đồng với cậu.

Biểu lộ trên gương mặt cô, còn hơn cả kinh ngạc, vẻ lo âu cùng tức giận so ra còn nhiều hơn.

"Thứ Tinh Linh hàng nhái tầm thường, lại dám làm phiền cuộc hẹn hò của ta với Shidou sao. Rõ to gan lắm mà."

Kurumi vẫn khỏa thân như thế mà từ tốn đứng lên.

Nghe thấy câu nói đó, những cô gái kia lập tức thay đổi sắc mặt.

"...Hả? Cô bảo ai, là hàng nhái đó?"

"Tôi thấy cô có vẻ đang cố sỉ nhục công sức của oto-sama bọn tôi đấy à?"

"Không thể tha thứ được!"

Nói xong, ánh mắt những cô gái đó thoáng cái trở nên bén nhọn như dao, rồi đồng thời kéo nhau bay về phía Kurumi.

"Kurumi——!"

Nhưng, Kurumi lại chẳng có chút gì hoang mang mà lách người khỏi chúng, từ trong tay không biết từ lúc nào đã cầm lấy khẩu súng ngắn cổ điển, cô chĩa vào vào những cô gái kia, liên tục kích hoạt cò súng.

"«Zafkiel»——〖Thất Chi Đạn 《Zayin》〗!"

Đám gái bị trúng đạn, vẫn duy trì bộ dạng lao bổ vào Kurumi, đã dừng im ru giữa không trung.

〖Thất Chi Đạn 《Zayin》〗. Đó là viên đạn có tác dụng đình chỉ thời gian của đối tượng lại, một chiêu tất sát của «Zafkiel».

"——Hừ."

Kurumi không vui mà hắt giọng một tiếng, quay đầu đưa lưng về phía những cô gái đó.

Phối hợp theo động tác của cô, những cái 『tay』 bắt nguồn từ bóng tối trên trần nhà vươn xuống, kéo thân xác của những cô gái kia vào trong bóng tối.

"«Zafkiel»——〖Tứ Chi Đạn 《Dalet》〗."

Tiếp tục hô lên thế, Kurumi sau đó ngắm nòng súng vào khung cửa sổ bị phá tan hoang, bắn ra viên đạn đen kịt.

Chỉ nháy mắt, các mảnh vỡ lơ lửng trôi giữa không trung, rồi hình thành lại một ô cửa sổ hoàn chỉnh, trông tựa như đang xem một đoạn phim bị tua ngược lại vậy.

Sau vài giây, căn phòng khôi phục lại sự tĩnh lặng như chưa từng có gì xảy ra.

Kurumi khẽ thở dài, thả hai khẩu súng vào lại cái bóng, một lần nữa đối diện với Shidou.

"Bị phá đám mất rồi. Thiệt tình, không là lại có người không mời mà tới ngay vào lúc này..."

Dứt lời, cơ thể Kurumi đột ngột lảo đảo, cô với tay dựa tường chống đỡ.

"Kurumi...?"

"Không sao đâu... Thật——"

Kurumi cố nở nụ cười, dự định trấn an Shidou, nhưng mà——

Cô tựa như con rối đứt dây, cứ thế mà ngã xuống.

Chương 5 — Vòng Luân Hồi Của Sự Cứu RỗiEdit

Phần 1Edit

"——Thất bại rồi à?"

Trong một căn phòng nào đó trực thuộc chi nhánh Nhật Bản của Tập đoàn DEM.

Ellen tỏ vẻ chấm biếm và khó chịu sau khi nghe được báo cáo từ chỗ cấp dưới.

"Kể cũng lạ thật. Rõ đều là chiếu theo «Beelzebub» của ngài Ike để hành động, thế mà cho đến giờ vẫn chỉ toàn nghe báo cáo về việc thất bại là thể nào. Đến cùng là có vấn đề gì đây? Nếu như có một lý do nào khác ngoài việc người thi hành không đủ năng lực thì ta rất muốn nghe lắm đấy."

"Ellen quả nhiên lợi hại. Nói cái ngay trúng vấn đề liền."

Artemisia cười khổ nói thế. Ellen chỉ hừ một tiếng, khoa trương mà ngồi vắt chéo chân.

Sau đó, như phản ứng theo động tác vừa rồi của cô, những tờ giấy trông như bị gió lùa mà nhẹ nhàng bay vào qua cửa phòng.

Tiếp đó, vài thiếu nữ với tướng mạo y chang nhau bất ngờ chui ra từ giữa những tờ giấy ấy.

"Hứ, cô không có tư cách nói điều đó nhé."

"Cô không phải là người mở màn thất bại đó sao?"

"Trông cứ như bà già bẳn tính đang khó ở trong người ấy. Cô đã bao tuổi rồi thế?"

"...Các ngươi vừa bảo cái gì đấy?"

Ellen bắn ra ánh mắt sắc lẻm ra với 『Nibelcol』. 『Nibelcol』 thì cố tình ra vẻ sợ hãi mà run run rên rỉ Hyaa~.

Tuy rằng Ellen không có cáu giận vì những lời nói xỏ vừa rồi của các 『Nibelcol』, hoàn toàn không, nhưng cô vẫn cần phải thể hiện cái uy của người mạnh nhất mà răn đe cho các cô gái đó biết rằng dám giỡn ngươi với cô sẽ như thế nào. Ellen nhíu mày, ra lệnh trong đầu mà triển khai trường Territory.

Nhưng, Realizer của Ellen không hề phát động.

Bởi rằng trước khi nó kịp khởi động, thì Westcott đã tiến vào phòng.

"Yaa, mọi người hình như đều đã có mặt đầy đủ cả rồi đây."

"——Ngài Ike."

Ellen ngừng lệnh, từ ghế đứng nhỏm dậy chào. Artemisia cũng đứng thẳng lên phỏng theo cô.

"! Oto-sama!"

Biểu hiện của 『Nibelcol』 thoáng cái đã trở nên thoải mái hơn hẳn, cả bọn cứ thế ùa chạy tới bên cạnh Westcott.

Westcott tạo một nụ cười không cảm xúc, sau đó vừa xoa đầu 『Nibelcol』 vừa bước lại gần nhóm Ellen.

"Xem ra tiến triển không thuận lợi mấy nhỉ. Không đủ nhân lực à?"

"Không, không phải do chuyện đó..."

Giữa lúc Ellen đang tính trả lời như vậy, 『Nibelcol』 chợt nhảy vào cướp lời.

"Oto-sama, xin người nghe con nói nè. Tại lần nào hành động cùng có người nhảy vô phá đám hết á."

"Phải-phải đó. Đáng ghét cực kỳ luôn. Nhỏ đó gọi là gì ta?"

"Hình như gọi là «Nightmare» gì đó? Phiền phức lắm luôn. Chỉ cần hổng có con nhỏ đó ở đó thì, cái đầu của Itsuka Shidou không biết đã lên bàn thờ được bao lần rồi."

"Hmm..."

Nghe các 『Nibelcol』 chí chóe kể vậy, Westcott khẽ trầm ngâm một lúc, sai đó dùng tay chống cằm tập trung suy nghĩ.

"«Nightmare»——hử? 『Tinh Linh tàn ác nhất』 lại đi bảo vệ con người, chuyện này ảo diệu phết đấy. Mà đúng là chỉ có duy nhất đám phân thân của cô ta là đủ lực lượng đế chống lại 『Nibelcol』 thôi..."

"Nhưng nếu nói vậy cô ta chẳng phải quá ghê gớm rồi sao? Rõ ràng chính xác là đã dùng «Beelzebub» mà điều tra, rồi sử dụng số lượng áp đáo của 『Nibelcol』để tổng tấn công rồi, vì sao cô ta lại có thể căn ngản được toàn bộ chứ."

Artemisia góp lời vậy, Westcott lần nữa khẽ ngầm trâm một chút, rồi tiếp tục mở miệng nói.

"Có lẽ——cô ta đã biết được chuyện này. Nếu không như thế, cô ta đời nào thoát khỏi được sự điều tra của «Beelzebub»."

"Ý ngài là chuyện chúng ta tập kích đã bị lộ?"

"Không, không phải là kế hoạch tập kích. Là chính bản thân vụ tập kích đây."

"......?"

Ellen chợt nghiêng đầu trước lời nói kỳ hoặc vừa rồi của Westcott.


Phần 2Edit

"——Kurumi! Kurumi!"

Hiện tại một toà nhà bỏ hoang nào đó ở ngoại ô thành phố Tenguu. Trong một gian phòng nào đó, Shidou nhào chạy về phía Kurumi bất ngờ đổ nhào trên mặt đất.

Cậu vớ lấy tấm chăn che lại Kurumi đang lõa thể, cẩn thận đặt cô nàng nằm ngửa lên, rồi ghé tai đến trước miệng cô, xác nhận xem liệu còn thở hay không.

Tuy rằng chỉ nhỏ bé như ruồi muỗi vo ve, nhưng thực sự vẫn còn tiếng hít thở vang vào trong tai cậu. Shidou cuối cùng cũng yên tâm mà nhẹ gánh trong đầu được một chút, trước khi bắt đầu lay bả vai Kurumi.

"Kurumi, không sao chứ, Kurumi!"

Cứ như vậy, trong lúc Shidou đang nỗ lực gọi tên Kurumi nhằm lay tỉnh cô dậy thì bất chợt.

"——Xin hãy chờ một chút nữa đã, Shidou-san."

Âm giọng lắng dịu của Kurumi vang lên.

"......!?"

Song, biểu hiện của Shidou ngay nhiễm lấy sự bối rối chẳng biết phải làm thế nào, bởi Kurumi vẫn y như cũ mà say ngủ trên mặt đất, ngay cả đôi môi cũng nào có nhúc nhích được miếng nào đâu.

Ngay cả như vậy, cậu vẫn nhanh chóng nhận ra được chủ nhân của giọng nói đó là ai.

Một cô gái với dáng hình y như Kurumi, đang nhã nhặn bước chân ra khỏi bóng tối từ trên bờ tường.

Không sai được, chính xác đó là phân thân sinh ra nhờ «Zafkiel» của Kurumi.

Kurumi phân thân như muốn ngăn Shidou lại mà đưa ngón trỏ lên trước môi cậu rồi 『Suỵt!』 một tiếng, mặc khác lại lộ vẻ phức tạp mà khom gối xuống bên cạnh nhìn vào bản chính của cô.

"Hãy cứ an tâm đi, Shidou-san, 『tôi』 chỉ là đang ngủ một giấc mà thôi, nên cứ để cho 『tôi』 nghỉ ngơi thêm một chút nữa đi nhé."

"Dĩ, dĩ nhiên không thành vấn đề rồi, nhưng rốt cuộc vì đâu mà Kurumi lại ngất xỉu như vậy..."

Sau khi Shidou hỏi thế, phân thân dịu dàng phủ phủ đôi má của bản chính, rồi mới đưa ánh mắt chuyển lại về phía cậu.

"Bởi vì 『tôi』 đã miễn cưỡng bản thân hơi quá mức thôi. Rõ ràng là đã đuối lắm rồi, thế mà vẫn gắng gượng chiến đấu với kẻ khác."

"Vậy, vậy là sao cơ chứ...?"

"............"

Trước câu hỏi của Shidou, phân thân bỗng dưng để lộ vẻ do dự.

Cô ấy biết rất rõ lý do, nhưng có vẻ như cổ đang do dự liệu có nên nói ra cho Shidou biết hay không.

Khoảnh khắc kế tiếp, từ phía sau phân thân bất ngờ bước ra thêm một dáng người nữa.

Tất nhiên, cô nàng này cũng là một phân thân với tướng mạo tương tự Kurumi, song có điều thứ cô ấy đang mặc nào phải bộ Linh Phục với với tông màu đen cùng đỏ nữa, mà là một bộ âu phục mang phong cách Gothic Lolita. Trên ngực cùng mái đầu của cô là một đóa hồng, cùng miếng che mắt y tế ngự trên con mắt trái.

"Cô là..."

Shidou không tránh khỏi trợn tròn cả hai mắt ra khi nhìn thấy cô gái này.

Cổ chính là Kurumi mà Shidou đã gặp vào lần du hành trở về quá khứ của 5 năm trước đây thông qua viên 〖Thập Nhị Chi Đạn 《Yud Bet》〗.

Nhưng cậu lập tức hiểu rõ rằng đây là do đâu. Đây là diện mạo tái hiện của một thân phân trong quá khứ của Kurumi thông qua 〖Bát Chi Đạn 《Het》〗 của «Zafkiel». Cũng vì thế, dù cho phân thân này mang dáng vẻ của 5 năm trước cũng chẳng có gì là kỳ lạ hết cả.

Kurumi băng mắt nhẹ nhàng đặt tay lên vai phân thân đang do dự, con mắt độc nhãn thẫm đỏ tập trung nhìn vào hai mắt Shidou.

"Shidou-san, cậu đã sẵn sàng lắng nghe chân tướng của sự thật rồi chưa?"

"Etou...?"

"Chỉ cần cậu làm bộ như chưa hề nghe thấy cái gì cả, không biết cái gì cả, sau khi 『tôi』 hiện tại tỉnh lại là được, tất cả ngay đều có thể trở về nguyên dạng như cũ. Dù có như vậy, cậu vẫn thật muốn biết được chân tướng chứ?"

Kurumi băng mắt thoáng nheo mắt khi nói. Quả thực tựa như nhìn thấu sự bối rối cùng khó xử nằm sâu trong lòng Shidou chỉ với ánh mắt thông thường, điều này khiến Shidou trong nháy mắt bèn thở gấp.

Song, Shidou vẫn cắn chặt răng, mạnh mẽ nhìn lại Kurumi băng mắt biểu thị sự đồng ý.

Tiếp, Kurumi băng mắt cất tiếng cười như muốn trêu chọc cậu.

"Ara, ara, rõ ràng chỉ cần an phận chờ ở đây, không chừng có thể 『tiếp tục ứ ừ』 lắm đó."

"...! Cô, cô thật là!"

"Đùa thôi——quyết tâm của cậu, tôi rất biết ơn nó đấy."

Kurumi băng mắt tựa hồ như có chút vui vẻ khi nói thế rồi từ tốn đứng thẳng lên, dựng ngón trỏ cùng ngón cái bên tay phải, hướng về Shidou.

Quả thực——tựa như đang chỉ súng nhắm bắn vào Shidou vậy.

Sau đó, cô ấy nói.

Một lời vô lý hoang đường, vướt quá mức thoát khỏi siêu hiện thực.

"Từ kết luận cuối cùng mà nói thì——Shidou-san, 『cậu vốn đã chết rồi』."

Sau khi nói thế, Kurumi băng mắt chợt giơ ngón tay ngắm bắn Shidou lên, từ tiếng pằng như viên đạn đã được phóng ra.

DAL v16 12
DAL v16 12 color

"......Hả?"

Shidou không rõ được ý Kurumi băng mắt muốn nói là gì, lớ ngớ một tẹo mới thốt ra được.

"Cô vừa nói cái gì cơ...? Tôi... Chết rồi sao? Nee nee, thế bây giờ cái tôi hiện tại còn đang nhăn răng ra đây là cái gì? Hay ý cô là tôi sẽ chết bất đắc kỳ tử hử?"

"Ufufu, như vậy thì giờ tôi ở đây chính là Nữ Thần-sama rồi nhờ."[23]

Kurumi băng mặt lại trêu đùa.

Nhưng biểu hiện của cô lập tức an tĩnh lại, tiếp tục nói rằng.

"Chính xác mà nói, là Shidou-san hẳn là đã chết rồi cơ... Không, là 『có khả năng』 đã chết từ lâu rồi."

"Cô hiện tại...đang nói cái gì vậy?"

Shidou không biết phải trả lời lại thế nào cho phải.

『Có khả năng』——đã chết từ lâu, nếu như chiếu theo cái khả năng này mà nói, thì chẳng phải toàn bộ nhân loại bình thường đều luôn có ân giấu khả năng chết bất đắc kỳ tử rồi đây.

Thế nhưng, Shidou chẳng còn cách nào để nói thêm bất kỳ điều gì nữa. Từ biểu hiện của Kurumi băng mắt cậu không nhìn ra được là cô đang đùa hay đang gạt cậu nữa.

"............"

Kurumi băng mắt có vẻ như đọc được bầu không khí tản mát ra từ Shidou rằng cậu đang suy nghĩ cái gì, mà cô nàng nở nụ cười đượm buồn trước khi tiếp lời tiếp nữa.


Phần 3Edit

——Sau giờ học của ngày 2 tháng 9.

Tokisaki Kurumi hiện đứng lẻ loi một mình trên sân thượng ngôi trường, lướt mắt đăm chiêu nhìn cảnh quan thành phố Tenguu qua lan can.

Kỳ thực cô làm vậy cũng không phải vì có lý do gì đặc biệt, cũng không phải là do nỗi nhớ nhà gì đó, càng không phải là bởi có gì đó phiền muộn cần lo âu cả. Vậy rốt cuộc do đâu mà Kurumi bất chợt nổi hứng muốn ngắm cảnh đến vậy? Chính bản thân cô cũng thấy hoài nghi về điều đó.

Dĩ nhiên, cô vẫn cười, vẫn giận, vẫn cảm thấy thích thú trước một sự việc nào đó——và vẫn rơi lệ khi gặp chuyện buồn đây.

Chỉ là, sinh ra với kiếp người rồi sống kiếp Tinh Linh, hơn nửa cuộc đời bản thân trôi qua mà Kurumi vẫn nhớ là với cương vị là kẻ giết người rồi thành kẻ đi báo thù, căn bản cô không nghĩ nó liên quan gì đến quá khứ cả.

Hiện tại, niềm vui mà cô cảm thụ nhất định đã không còn như trước.

Hiện tại, cảm giác nỗi buồn của cô khẳng định đã đâu còn giống như trước.

Song, hiện tại chỉ có ngọn lửa thù hận nằm trong thâm tâm cô là vẫn luôn rực cháy, cho dù thời gian có đằng đẵng trôi qua như nào thì nó cũng vẫn y như trước không hề thay đổi.

"............"

Mặt trời đã ngả về tây, việc thành phố này sẽ sớm bị bóng tối nuốt trọn hoàn toàn chỉ còn là vấn đề sớm muộn. Tuy cô không biệt hiện giờ đã bao giờ mấy phút, nhưng cô biết rõ là đã xấp xỉ tới lúc cô ước định rồi.

"...Chịu hết nổi rồi, mình đợi đến phát ngán luôn rồi."

Đầu ngón tay hí hoáy trên lan can, Kurumi khẽ lẩm bẩm.

Sau đó, cái bóng trụ dưới chân Kurumi bỗng phát lên một giọng mơ hồ, như để đáp lời cô nàng.

"...Naa, 『tôi』, như vậy thực sự ổn chứ?"

"Cô đang nói vớ vẩn gì đấy?"

Nghe được lời của phân thân, Kurumi ném ra câu trả lời sắc bén.

"Hiện đã đâu còn cách nào để quay lại nữa. Hãy hiểu cho hàng ngàn hàng vạn sinh mạng mà tôi đã tước đoạt để vẫn đứng ở đây giùm đi. Tôi cần phải... Giết Shidou-san, đó là cách duy nhất để tôi sửa cái thế giới này lại đấy."

Kurumi nói thế rồi trầm mặc một lúc, dưới cái bóng tiếp tục truyền ra một lời khác, có vẻ như là một phân thân khác ban nãy.

"Tuy rằng giờ 『tôi』 chỉ có thể hỏi 『như vậy thực sự ổn chứ?』, nhưng rốt cuộc là 『tôi』 đang suy nghĩ như nào?"

"............"

Kurumi hơi co rúm lông mi một tý trước lời biểu đạt vừa rồi của phân thân, sau đó cô dồn lực vào gót chân giậm mạnh xuống cái bóng bàn thân vài lần.

Liền lúc đó, phảng phất như muốn thay thế cho âm thanh từ giọng nói, âm thanh của tiếng cửa được mở vang vào tai cô.

Ắt hẳn là Shidou đã đến đây. Kurumi phục hồi lại tinh thần sau một hơi thở sâu, từ tốn nhìn về phía cánh cửa nối đường lên sân thượng.

"——Ara."

Như đã dự đoán, Shidou đã ở đó. Nét mặt cậu hiện cứng đờ vì sự căng thẳng xen lẫn lòng quyết tâm, dừng bước trước Kurumi.

"Ufufu, xin chào. Bạn thật sự đã đến như giao ước rồi nhỉ, Shidou-san.

Kurumi vừa thả lỏng đôi gò má khi nói vậy, vừa cung kính nhấc váy lên cúi chào cậu.

Có lẽ bởi do thấy Kurumi như vậy, cho nên Shidou thoáng cái mặt đã ửng đỏ một tý, nhưng cậu ta ngay tức khắc lắc đầu, chắc là muốn xua đi suy nghĩ chợt nảy lên trong đầu đây.

Lúc này, Kurumi liếc mắt nhìn phía sau lưng Shidou.

Có bóng người động đậy đằng sau cánh cửa cậu ta vừa đi qua.

——Hẳn là nhóm Tohka lo lắng cho Shidou đây mà, vì vậy nên đã lén lút đi theo rình trộm.

Cũng khó mà trách được, dù gì cô cũng đâu có được bọn họ tín nhiệm gì cho cam. Kurumi tự giễu rồi thở dài.

Và rồi, Shidou dường như muốn bắt đầu cuộc đối thoại của họ mà lên tiếng.

"Etou, Kurumi, tôi đã đến như đã ước định rồi đây."

Kurumi nhìn thẳng vào đôi đồng tử đang rạo rực ý chí ấy, tin tưởng rằng câu ta đã được giác ngộ.

Từ lần đầu gặp Shidou cho tới nay vẫn chưa tròn năm, thế mà Shidou giờ là kiên cường hơn ít nhiều. Cô bất giác mà mỉm cười.

"——Bạn đã thay đổi một chút rồi đa, Shidou-san."

"Ơơ...?"

"So với lần đầu mình gặp thì bây giờ bạn đã trưởng thành lên nhiều lắm cơ. Oii, vượt qua nhiều tai kiếp như thế, âu có như vậy cũng là tất yếu ha. Ufufu... Bạn giờ phong độ quá chừng."

"...Đừng, đừng có trêu tôi nữa."

Shidou xí hổ mà la làng vậy. Mặc dù là mặt trời đã gần lặn, song vẫn nhìn ra được khuôn mặt cậu ta đang đỏ tới mức nào. Chỉ có nét dễ thương này là chẳng thèm thay đổi gì mới chết chứ.

"Bỏ qua một bên đi, cô nên tiếp tục chủ đề của sáng sớm hôm nay đi, điều kiện để tôi phong ấn Linh Lực của cô ấy."

"......"

Nghe Shidou nói thế, Kurumi nở nụ cười.

Tuy là biểu hiện không có mang theo chút lòng thù địch nào, song kết quả là cô vẫn toát ra cái thần từ vẻ ung dung ưu mỹ đó. Shidou lộ vẻ căng thẳng mà nuốt nước bọt xuống.

"Ê, tồ. Vậy thì mình sẽ nói cho bạn ngay nè. Mình ấy——"

——Bất thình lình.

Trong nháy mắt khi Kurumi định bắt đầu nói ra thì.

Có một đường xẹt qua trước tầm nhìn của cô, cảnh tượng trước mắt tiếp theo bị lan nhiễm màu máu đỏ thẫm.

"Ể...?"

Tình hình bộc phát bất ngờ khiến Shidou căn bản chẳng biết điều gì ra diễn ra hiện tại mà vô thức phát ra thanh âm.

Chốc lát sau, Shidou mới hiểu ra rằng vì sao tầm nhìn của cậu lại biến thành màu đỏ, bởi đó chínhlà màu của máu phun ra từ lồng ngực cậu.

"————"

Chỉ trong chớp mắt.

Đúng như nghĩa đen của từ trong chớp mắt, Shidou đã bị một cô gái từ trên trời bay xuống đâm xuyên thủng lồng ngực.

Mái tóc vàng phiêu dực trong gió. Áo giáp ánh bạc nay đã vấy màu đỏ tươi.

——Pháp Sư, Ellen • Mathers.

"Gaa......, aa...——?"

Gục ngã xuống nền đất Shidou cất tiếng rên rỉ đầy đau khổ. Ho ra máu. Máu từ trong miệng cậu cứ trào ra không ngừng.

Ngay lập tức, cánh cửa đóng im lìm trên sân thượng ấy, bất ngờ bị ai đó đẩy tung ra.

"Shido!"

"Shidou...!"

Các Tinh Linh vốn đang lén nghe trộm vội vã chạy ra. Ắt hẳn vì thấy Shidou thổ huyết mà sinh ra dao động rồi đây. Tia sáng nhạt nhòa vây quanh các Tinh Linh đang băng băng chạy tới, bộ Linh Phục bị giới hạn dần lộ hình.

Thế nhưng——

"——Hừ."

Ellen liếc mắt với các Tinh Linh như muốn cười nhạo, rồi đột ngột giơ cao tay trái lên.

Tiếp theo đó, một phần trên bộ CR-Unit tung ra vố số các trang giấy, chung bay lượn lờ vây quanh Ellen với Shidou.

Kế tiếp trong cái nháy mắt tiếp theo, từ vô số các trang giấy đó chui ra rất nhiều thiếu nữ giống dung mạo y hệt nhau.

"......!?"

Cảnh tượng này trông từa tựa như cách các phân thân của Kurumi xuất hiện ra từ giữa bóng tối vậy. Những thiếu nữ với y phục hao hao Linh Phục cùng mái tóc xám tro tung tăng bay phiêu đãng, đứng giữa đường cản trở lối đi của các Tinh Linh.

"Yo."

"Xin lỗi nhưng mà các người cản trở quá đấy."

"Mặc dù nói đúng ra là chính bọn này đang gây cản trở mới phải."


"Sặc...!? Bọn chúng là cái thứ gì vậy!"

"Hoang mang. Các ngươi là ai."

Cặp Yamai tỷ muội thốt lên kinh ngạc, triệu Thiên Sứ «Raphael» ra đằng trước.

Tohka với Origami cũng tương tự, giơ cao tay triệu gọi Thiên Sứ, phát động công kích với những thiếu nữ ấy.

"Biến ngaaaaay!"

"Fuu——"

Song——những thiếu nữ đó nào có tránh né.

Họ trực diện đón nhận đòn trảm kích của «Sandalphon» cùng pháo kích của «Metatron» với nụ cười vẫn treo trên mặt.

Tất nhiên, kết thúc đâu có đơn giản như vậy. Thân xác các thiếu nữ hoặc bị chém đứt lìa, hoặc bị bắn xuyên thủng qua.

Vậy mà, những thiếu nữ ấy cả một tiếng rít đau đón hay nét mặt thoáng co rúm vì cơn đau cũng không có, chỉ ahihi mỉm cười.

Và hiện vẫn trong tầm công kích đó, những thiếu nữ khác từng người từng người một bám víu lấy Kiếm của Tohka cùng Cánh của Origami.

"......!"

Biểu hiện của Kurumi không tránh khỏi việc căng lên.——Hết sức rõ rệt, những thiếu nữ này không có Linh Lực, cũng như không có khả năng để chống chọi lại sức mạnh của nhóm Tohka.

Nhưng vấn để ở đây là số lượng. Rồi sức mạnh với tư cách tổng thể mà các cá thể cứ vô tư lao đầu vào cái chết.

Tuy chẳng biết nguồn gốc của chúng là từ đâu, thế nhưng dùng 『số lượng』 với tư cách làm vũ khí tương tự Kurumi mà nói, độ phiền phức khi dây vào chúng người thấu hiểu nhất chính là cô.

"——『Các tôi』 ơi!"

Bởi trong nháy mắt đã tường tận, nên Kurumi cất lời kêu gọi.

Cái bóng của Kurumi nhằm đáp lại lời kêu gọi mà từ từ mở rộng khắp mặt sân thượng, rồi rất nhiều Kurumi xuất hiện ra từ trong đó.

『Các Kurumi』 vâng theo ý chí của chủ nhân, lao vào túm lấy đám thiếu nữ bí ẩn đang cản chân nhóm Tohka.

Đây hiển nhiên không phải là muốn giúp đỡ nhóm Tohka. Song nếu như cô cứ bỏ mặc kệ thì, Ellen chắc chắn sẽ giết chết được Shidou mất. Đối với Kurumi vốn đang theo đuổi lượng Linh Lực khổng lồ mà Shidou phong ấn được nằm trong người cậu, đây là điều bất khả tha thứ.

"Kihihi, hihihihihi!"

"Kia không phải là kỹ năng đặc biệt của bọn tôi đó sao?"

"Ơ hay, có gì lạ lắm à."

"Phải rồi, cô chính là «Nightmare» trong lời đồn đây? So với tưởng tượng còn ghê gớm hơn luôn."

『Các Kurumi』 với các thiếu nữ cùng hỗn chiến tại chỗ, khiến tọa sân thượng phút chốc biến thành nơi thí luyện.

Cơ mà, chỉ như vậy là không đủ. Điều các phân thân có thể làm chỉ là đảm nhiệm tư cách đối thủ cho các thiếu nữ kia mà thôi.

Kurumi từ trong cái bóng rút ra khẩu súng ngắn, mang nòng súng ngắm Ellen đang giẫm lên lưng Shidou——

"————!?"

Ngay khi vừa chuẩn bị kích hoạt cò súng thì trong nháy mắt, cánh tay đứt lìa ngọt sớt của cô chợt tung bay giữa không trung, ngay trước mặt cô.

Không phải là bị Ellen tấn công.

Chẳng biết tự lúc nào, từ bên cạnh Kurumi đã xuất hiện một Pháp Sư khác.

"Đừng hòng thực hiện nó, «Nightmare»."

"......, Artemisia • Ashcroft...!"

Kurumi nghiến răng nghiến lợi vặn vẹo khuôn mặt mà thốt ra cái tên của cô gái tóc vàng ấy.

Nỗi đau kịch liệt từ cánh tay bị thanh laser ấy chặt đứt. Kurumi cắn răng chịu đựng, nghìn cân treo sợi tóc mà thoát khỏi cuộc truy kích từ Artemisia.

Loạn chiến. Hỗn chiến. Rừng kiếm cho tới mưa đạn.

Chỉ qua tầm mười giây, sân thượng của ngôi trường ngay hóa thành bãi chiến trường.

Bây giờ để nắm được cái gì đang diễn ra chung quanh đã là việc vô cùng khó khăn. Kurumi nội chỉ việc tránh né khỏi lưỡi kiếm ánh sáng mà Artemisia đang vung vẩy liên tục đã là dốc hết sức toàn lực rồi, ngay cả thời gian để dùng 〖Tứ Chi Đạn 《Dalet》〗 còn không có nữa là.

Dù vậy vẫn tại đây, chỉ có duy một việc mà cô có khả năng xác định được.

Tính mạng của Shidou, hiện tại đã bị người khác tước đi.

"——Kết thúc."

Điềm nhiên mà buông lời đầy tàn nhẫn.

Ellen • Mathers vung thanh kiếm trong tay xuống.

"Dừng taaaaaaaaaaaaaayyyyyyyyyyyyyy!"

Tiếng hét của Tohka vang vọng cả chiến trường.

Cơ mà, tay Ellen nào có dừng lại.

Mũi kiếm được Ma Lực đậm đặc cấu thành, vô cùng đơn giản mà, cắt rời cái đầu của Shidou.

"————"

Út ục, cơ man là máu tuôn ra.

Tay chân Shidou hiện đang vùng vẫy chợt mất đi sức mạnh.

«Camael» liên tục lập lòe trên lồng ngực cậu nhằm cố gắng chữa trị miệng vết thương trí mạng cũng đã chầm chậm tan biến.

Tựa như, muốn bày tỏ rằng ngọn lửa sinh mệnh của Shidou giờ đã lụi tàn.

"Aa——————"

Chứng kiến thảm cảnh này, các Tinh Linh buông rơi Thiên Sứ trong tay xuống mặt đất.

Sắc mặt biến tái đi, đầu ngón tay bắt đầu run rẩy. Đau khổ. Tang thương. Bất lực. Bất kể là từ gì bây giờ cũng chẳng cách nào miêu tả được thứ cảm xúc đang tràn ra trong nội tâm những cô gái đó.

Nếu như cố dùng từ gần nhất để miêu tả hiện tại mà nói——là bị nỗi tuyệt vọng nuốt chửng.

"Haa!"

"Mm——"

Chẳng biết đã là lần thứ mấy tránh được nanh vuốt của Artemisia, Kurumi hối hận mà cắn răng ẩn vào trong bóng tối.



"......Haa..., haa......"

Di chuyển bằng cách lướt qua những cái bóng, Kurumi cuối cùng cũng ló đầu ra bên ngoài.

Ngọn đồi này xưa giờ vốn là nơi có khả năng quan sát trường cao trung Raizen một cách trọn vẹn nhất. Tuy rằng nó không được gọn ghẽ như trong công viên, nhưng bởi chung quanh không có bóng người lảng vảng nên có thể nói nơi này rất chi hoàn hảo.

"Không sao chứ, 『tôi』."

Một phân thân đột nhiên ló đầu ra khỏi cái bóng, lo lắng mà hỏi han.

Rồi một phân thân tiếp tục trồi ra đưa cánh tay đã bị Artemisia chặt đứt của Kurumi lên.

"『Tôi』, này."

"...Ừ."

Kurumi trả lời với cái trán nhễ nhãi mồ hôi, đưa cánh tay trái may mắn vẫn còn nguyên vẹn luồn vào trong cái bóng, lấy ra khẩu súng lục ngắn «Zafkiel» đã được lắp 『đạn』.

"«Zafkiel»——〖Tứ Chi Đạn 《Dalet》〗."

Cùng lúc với tiêng hô hoán, Kurumi tự nã viên đạn vào trán bản thân.

Chỉ trong phtú chốc, giống như thời gian đang chạy ngược vòng, cánh tay đã bị chặt đứt lở lửng trên không trung, từ từ mà dính lại váo mặt cắt trên cánh tay phải.

"......!"

Tiếp sau khi——cánh tay phải của Kurumi đã khôi phục lại hoạt động như bình thường, tầm nhìn của cô cũng bất chợt sáng sủa lại như thường.

Sân thương của cao trung Raizen. Trên bề mặt của nó, có thể nhìn thấy vài tia chớp chói mắt cùng những ánh lửa bập bùng .

Những tiếng nổ gián đoạn, ngôi trường trong nháy mắt sụp đổ.

Cũng lúc này, âm thanh cảnh báo rốt cuộc cũng vang dội lên khắp các con đường, nhưng đã quá muộn màng. Từ giữa đống gạch vụn từng là một ngôi trường đã bùng lên cơn lốc xoáy hoang dại khủng khiếp nhất, các toòa kiến trúc quanh đó cùng lần lượt bị phân rã tan nát, chưa kể từ trong tâm của nó ngưng tụ rồi phóng xuất ra những tia sáng u tối như đêm đen, biến toàn bộ khu vực dân cư đó thành bình địa khô cằn.

"Đó là..."

"Tohka-san và các cô gái đó vẫn đang chiến đấu ư...?"

Các phân thân kinh ngạc nhìn về hướng tia sáng bùng lên.

Thế nhưng Kurumi đã chú ý tới nó. Vầng hào quang đó chắn chắn không phải là Linh Lực bình thường.

Rõ ràng đã rời xa đến khoảng cách xa đến vậy, thế nhưng trên da thịt đã sinh ra ảo giác đau buốt như ngàn mũi kim đâm vào như cũ.

Tuyệt vọng. Phẫn nộ. Hận thù. Cảm giác như oàn bộ những cảm xúc tiêu cực như hóa thành lưỡi dao trực tiếp cắt sẻ trên cơ thể.

Cho dù là lúc lượng Linh Lực trên người Shidou biến động vì dòng nghịch lưu cũng không có xảy ra hiện tượng như vậy. Đây ắt không phải chỉ đơn thuần là vấn đề về lượng Linh Lực. Căn bản là do phần 『chất』 đã hoàn toàn biến thành một cái gì đó khác đây.

Không sai được. Khẳng định là thế, một trạng thái giống như là tất cả những gì từng là tích cực đều đã toàn bộ biến đổi thành tiêu cực rồi vậy.

Hiện tượng này trước kia Kurumi đã từng chiêm nghiệm qua. Cô nhíu mày thật sâu, rồi rỉ ra một câu như đang rền rỉ.

"Bị Nghịch Đảo——rồi đây."

"......!"

Nghe Kurumi thốt ra điều đó, các phân thân như nghẹn cả thở.

Đúng vậy. Những Tinh Linh ở nơi ấy——Tohka, Origami, Yamai tỷ muội. Toàn bộ họ đều là biến thành Nghịch Thể Tinh Linh.

Nhưng biết làm sao được đây. Dù sao, nhìn cái đầu của Shidou rơi xuống ngay trước mắt. Chẳng khó để nghĩ đến việc họ đã tuyệt vọng tới cỡ nào——

"Fuu——"

"......"

Bất thình lình có âm thanh phát ra cắt đứt dòng suy nghĩ, Kurumi không tránh khỏi việc cả hơi thở của mình bị gián đoạn theo.

Tập trung sự chú ý lại, cô nhận ra vừa có một phân thân mới chui ra từ cái bóng.

Không đúng——không hẳn chỉ là như thế. Phân thân này, hiện đang ôm cái xác dính đầy máu tươi của Shidou.

"『Tôi』, đây là...!"

"E, etou... Rõ cũng nghìn cân treo sợi tóc lắm. Nhưng tôi sẽ rất ân hận nếu như bỏ mặc cậu ấy lại."

Nói như vậy, phân thân mang cái xác của Shidou cho nằm xuống mặt đất.

"............, 〖Tứ Chi Đạn 《Dalet》〗."

Sau một lúc trầm lặng ngắn ngủi, Kurumi giữ khẩu súng hướng vào cơ thể Shidou mà bắn một phát.

Tựa như cánh tay của Kurumi ban nãy, cái xác cùng cái đầu đã bị cắt rời của Shidou chợt dính lại, cái lỗ to tổ chảng trên lồng ngực cũng ngay liền lại.

Song——chỉ có vậy mà thôi.

Đôi mắt Shidou vẫn đóng chặt, chẳng hề có chút âm thanh gì cả, thậm chí một hơi thở nhỏ cũng chẳng hề có.

Thực chất, 《Dalet》 là viên đạn quay ngược lại thời gian. Trên thực tế thì cơ thể Shidou đã quay về với trạng thái khi còn sống. Chỉ có điều là ngọn lửa sinh mệnh đã lụi tàn của Shidou không có cách nào để một lần nữa bùng cháy nữa lại mà thôi.

"............"

Kurumi vì muốn cho tâm can mình bình phục lại mà tiến hành hít sâu một hơi, suy nghĩ xem cô nên làm gì kế tiếp.——Trân trân nhìn di hài Shidou đang say giấc ngàn thu, bỏ mặc cảnh tượng tận thế đang diễn ra ngay trước mặt cô.

Và rồi. Sau một lúc trầm mặc, vài từ ngữ chợt trào ra khỏi cổ họng cô.

"Mình... Thất bại, rồi sao...?"

Ngôn từ tràn ngập sắc thái của sự bi quan .

——Rõ ràng vừa mới đây thôi, vẫn còn tiến hành vô cùng thuận lợi lắm mà. Kurumi siết chặt nắm tay như muốn rỉ cả máu ra.

Nhận được sức mạnh từ Shidou, dùng 〖Thập Nhị Chi Đạn 《Yud Bet》〗 để quay về 30 năm trước, 『xóa sổ』 sự tồn tại của Tinh Linh Đầu Tiên( First Spirit ).

Cho rằng như vậy, đem toàn bộ nỗ lực ra như cái giá.

Kurumi bước qua hơn nghìn ngày.

Kurumi đạp lên vạn sinh mệnh.

Toàn bộ tất cả, chỉ trong chớp mắt, tan vỡ hoàn toàn.

Vỡ tan——bởi chỉ do một người.

Bởi chính tay của ả Pháp Sư đáng căm hận, Ellen • Mathers gây nên.

"A... Aaaaa!"

Bị nỗi buồn đè nặng, Kurumi đấm mạnh tay phải xuống nền đất.

Nhìn thấy hành vi lạ thường khác biệt khỏi Kurumi của thường ngày. Bả vai các phân thân bỗng nhiên run rẩy một tý.

Song, Kurumi hiện tại, nào có nhàn rỗi để màng tới phản ứng vừa rồi của các phân thân đâu. Cô chỉ một lần nữa đem nắm đấm đập mạnh xuống mặt đất.

Hy vọng, đã tiêu tán. Hy vọng, bị giẫm nát.——Đem Shidou ra trước mặt cô rồi giết chết như vậy, phương thức tàn độc nhất.

"......"

Nghĩ tới đây, Kurumi ngừng hơi thở lại.

Tâm lý Kurumi đầy rẫy sự căm hận đến nỗi không cách nào có thể hình dung được cũng là tất yếu thôi.

Mặc kệ có nói như nào thì con đường đến mục tiêu mà cô dành cả đời mình để phấn đấu gây dựng nay lại đã sụp đổ.

Hơn nữa, tất cả mọi thứ cũng đều là bắt nguồn từ người thiếu nữ đó.

Phải, nếu như là Kurumi ngây thơ của ngày trước, cho dù cô có cùng Tohka và các cô gái đó lâm vào tuyệt vọng rồi bị Nghịch Đảo thì cũng chẳng có gì gọi là kỳ lạ cả.

Cứ như vậy, bất chợt Kurumi nhận ra giữa muôn trùng vây nỗi thù hận ấy vẫn còn chất chứa một loại cảm xúc khác.

Aaa——đúng rồi.

Kurumi ngạc nhiên mà mở mắt ra, đem đôi tay dính đầy máu và cát bụi lên ôm lấy trán.

Kurumi đối với chuyện Shidou bị giết ngay trước mắt cô, cảm thấy bất lực và ân hận vô cùng.

Nỗi đau khổ vô tận ấy——là không thể tránh được.

Tư duy bị cuốn vào vòng xoáy của sự hỗn loạn. Rõ ràng là bản thân đã nhận là lời đáp án, song lại không hiểu được nó.

Cực kỳ mâu thuẫn. Kurumi rõ ràng là luôn muốn giết Shidou, thế nhưng không biết vì sao lại nghĩ tới chuyện ấy.

"Shidou...san..."

Trong tâm trí, đủ loại ký ức bỗng hiện lên. Đồng thời, tư duy bị trộn lại với đủ mọi loại cảm xúc, khiến dòng suy nghĩ của Kurumi lâm vào rối ren.

Shidou. Itsuka Shidou. Người con trai yêu mến Tinh Linh, và cũng được Tinh Linh yêu mến. Người dù có đối diện với Tokisaki Kurumi, cũng có thể khắc chế nỗi sợ hãi để vươn tay ra với cô.

Kurumi bất giác ôm chầm lấy bả vai di hài của Shidou.

Mang bờ môi của cậu dán hợp lại cùng đôi môi của bản thân cô——

Nụ hôn vẫn rất mềm mại, song cũng lạnh lẽo vô cùng.

Cảm nhận thứ xúc cảm ấy, Kurumi cuối cùng đã nhận ra được rằng.

Cô từ sớm đã thua——trong trận quyết đấu cùng Shidou mất rồi.

...Ngay cả lần thứ hai hôn nhau cũng vẫn chẳng nhận thức được, người gì đâu rõ bất hạnh.

Kurumi bỗng nhắm mắt lại.

Vào lúc gặp Shidou vào tháng sáu năm ngoái. Kurumi đã thất bại dưới tay Hỏa Tinh Linh • Kotori mà phải rút lui.

Khi đó, người đã xộc vào giữa Kurumi với Kotori, không phải ai khác chính là Shidou đây.

Tuy chàng hiệp sĩ này có chút không hợp cách lắm, nhưng mà thực sự không thể thay đổi là chàng trai đó đã cứu Kurumi một mạng. Trước khi Kurumi lẻn trốn vào bóng tối vào lúc đó, với tư cách tạ ơn mà khi đó cô đã hôn lên đôi môi Shidou một tẹo.

Tuy rằng tới bây giờ, tất cả những điều đó toàn bộ đều đã hóa thành bọt nước mất rồi.

——Nhưng.

"...Hử?"

Chỉ trong chớp mắt, cảm giác thấy được một sự vi diệu nào đó, Kurumi nhíu mày.

Nên diễn tả như nào nhỉ. Tựa như là có cái gì đó nong nóng đang len lỏi chui vào trong cơ thể vậy.

Nó giống như, cái lần trong quá khứ khi cô tiếp nhận viên Kết Tinh Tinh Linh( Sephia ) từ trong tay Mio——

"...«Zafkiel»!"

Thoáng chốc nghĩ vậy, Kurumi vô thức thốt ra cái tên này. Đáp lại lời kêu gọi của cô, mặt đồng hồ khổng lồ lồ lộ trồi lên từ giữa cái bóng.

"......!"

"『Tôi』, đây là...!"

Các phân thân thốt lên đầy ngạc nhiên.

Cơ mà biết làm sao được chứ. Bất luận có nói như thế nào thì trên mặt chiếc đồng hồ ấy, con số 『Ⅵ』 vốn đã mất đi màu sắc sau trận chiến với Kotori nay bỗng trở nên chói sáng vô cùng.

"Chuyện này là sao...? Có lẽ nào——"

Kurumi chậm rãi đứng lên, sờ vào các con số trên mặt chiếc đồng hồ theo trình tự chiều kim xoay.

Khiến đối tượng gia tốc 【 Aleph()】.
Khiến thời gian của đối tượng trở nên trì trệ 【 Bet()】.
Khiến đối tượng lão hóa 【 Gimel()】.
Khiến thời gian của đối tượng quay ngược lại 【 Dalet()】.
Nhìn trước trong tương lai gần 【 Hei()】.
Đình chỉ thời gian của đối tượng 【 Zayin()】.
Tái tạo bản thân đối tượng trong quá khứ 【 Het()】.
Kết nối ý thức với đối tượng dù cho trục thời gian có khác nhau 【 Tet()】.
Truyền tải lại ký ức của đối tượng bị bắn 【 Yud()】.
Trực tiếp hấp thụ Linh Lực của Tinh Linh, du hành thời gian 【 Yud Aleph()】 và 【 Yud Bet()】.

Bàn tay Kurumi đặt lên vị trí cuối cùng, con số nằm thấp nhất trên chiếc đồng hồ.

——Con số duy nhất cho tới nay mới thôi mất đi sắc màu của mình, 『Ⅵ』.

"...【 Vav()】."

Kurumi thấp giọng lầm bầm, thoáng nhìn qua di hài của Shidou.

Quá rõ ràng, 【 Vav()】 có khả năng phục hồi lại hào quang, là do nụ hôn với Shidou.

Shidou có thể phong ấn Linh Lực thông qua nụ hôn. Qua điều tra của các phân thân nên Kurumi biết rất rõ điều này, có lẽ nào 【 Vav()】 không phải là do bị Kotori phá hoại, mà là do cái hôn thoáng qua khi đó mà nó đã liên tục bị phong ấn chăng.

Nếu quả thực là như thế, cho dù là không hoàn toàn, song vào lúc ấy, trái tim của Kurumi đã mở cửa cho Shidou rồi đây.

Môi Kurumi cong lên tự cười giễu bản thân.——Trận chiến tình yêu này cô đã thua. Có khi ngay từ lúc bắt đầu Kurumi vốn đã không có phần thắng trong tay mất rồi.

Nhưng mà. Kurumi với trán đẫm mồ hôi chợt nở một nụ cười tinh quái.

Vav()】. Một kỹ năng của «Zafkiel», vốn liên tục bị phong ấn cho đến bây giờ.

Hiện tại cô đã thu hồi lại được 『sức mạnh』 này mà nói, có lẽ vẫn còn có khả năng để thay đổi kết cục đã được định đoạt này.

Điều này, tuy rằng muốn gọi nó là tia hy vọng thì có chút gì đó không hợp lắm——thế nhưng khiến Kurumi lẫn nữa lấy lại nụ cười của mình đã là quá đủ rồi.

Song. Cái giá phải trả Kurumi vẫn còn chưa có chi hết.

Chính xác mà nói thì——Kurumi vì để đạt được mục đích, cần phải hy sinh nhiều nhiều hơn nữa là điều cần thiết.

"——『Các tôi』 ơi."

Kurumi lẳng lặng hô lên vậy, các phân thân một loạt đứng lên, như thoáng cái đã hiểu ý định của cô mà gật gù.

DAL v16 01

Thế là, Kurumi tuyên bố.

"Vì Shidou-san——các cô chịu đi chết chứ."

Tiếp đó, các phân thân như đã thấy rõ tất cả mà cười rộ lên.

"Yup, yup, được thôi."

"Nào, nào, bọn tôi lúc nào chẳng sẵn lòng."

"Thân xác này ngay từ đầu đã là thứ tạm bợ rồi."

"Cứ thỏa thích mà sử dụng đi."

"Chỉ cần còn sống, cho dù có phải lết 『tôi』 cũng theo."

"Chỉ cần cứu được Shidou-san là đủ."

"Chỉ là 【 Địa Ngục( Higan )】 thôi mà, bọn tôi rất vui lòng xuống đó."

"Tới lúc nào rồi mà còn hỏi ngáo thế."

"『Tôi』 sẽ luôn làm như tôi muốn mà."

"Nào giờ có thấy tôi từ chối bao giờ không nè."

"Kihihihi."

"Kihihihi."

Các phân thân mỉm cười cực kỳ sung sướng.

Chắc chắn sẽ không còn ai lành lặn. Chắc chắn sẽ không còn ai sống sót.

Thế nhưng biểu hiện của những cô gái ấy, cả một tia lo lắng cũng không có.

Kurumi cười cay đắng. Nhìn những cô gái với diện mạo y chang bản thân, sự tin cậy là tuyệt đối tới nỗi chẳng ai có thể so sánh được, khiến cô bất giác cảm thấy tự hào.——Đây có thể xem là một dạng tự kỷ nhỉ.

"——Vì vậy, theo tôi nào, 『các tôi』. Bước trên con đường về Cửu Tuyền, vĩnh viễn không có tương lai."

Tiếp tục, Kurumi giơ cao khẩu súng trong tay phải lên, cao giọng cất lời.

Cái tên đã từng mất đi, phải lấy nỗ lực làm cái giá để thu hồi lại.

Cái tên của 『viên đạn』 đó, sự tồn tại có khả năng thay đổi cái thế giới này.

"«Zafkiel»——〖Lục Chi Đạn 《Vav》〗."

Kurumi đưa khẩu súng đã được nhồi 『đạn』 lên bên trán bản thân——hướng về các phân thân nở nụ cười, bóp cò súng.

DAL v16 13
DAL v16 13 color


Phần 4Edit

"————"

Bất thình lình, thức tỉnh.

Không đúng... Đây không phải là cái 『thức tỉnh』 mà chúng ta vẫn thường hay nói đến.

Nhưng tóm lại, Kurumi đã phục hồi ý thức, và lập tức xác nhận lại tình hình xung quanh.

Gian phòng âm u với đồ đạc được tối giản hết mức có thể, đây là một trong những căn cứ nằm ẩn của Kurumi bên trong thành phố.

Trên tường hiện đang treo bộ đồng phục đã tẩy sạch ở tiệm giặt là, nhìn qua hình ảnh hiển thị trên chiếc điện thoại, chỉ còn một xíu nữa là đến ngày 8 tháng 2.

Đúng vậy, Kurumi đã quay trở về.

Ngày 8 tháng 2, chính là trước một ngày, mà Kurumi đi học trở lại ở trường cao trung Raizen.

"...Thoạt nhìn, thì thành công rồi đây."

«Zafkiel»——〖Lục Chi Đạn 《Vav》〗.

Đây là viên đạn, dùng để đưa ý thức của đối tượng bị bắn trúng quay trở về quá khứ.

Cứ việc căn cứ theo 『thời gian』 tiêu hao mà phát động, dẫu vậy tối đa cũng chỉ có thể quay ngược trở về vài ngày mà thôi, vì vậy khi so với 〖Thập Nhị Chi Đạn 《Yud Bet》〗 thì nó vẫn còn kém xa lắm——Ở tình trạng hiện tại, không cần ẩn dụ mà nói, nó là viên đạn có khả năng tạo ra cơ hội để cứu vãn thế giới này nhất.

——Cơ mà, rắc rối từ bây giờ mới bắt đầu. Kurumi đứng thẳng dậy, phủ chiếc áo choàng, đẩy ra đi ra.

Sau đó, cô theo từng bậc thang của tòa cao ốc hoang phế mà đi xuống, vừa mông lung đặt chân lên con hẻm hiếm khi đi qua, vừa lẩm bẩm.

"——Vậy, đã đến lúc hành động rồi đấy, 『các tôi』 à."

Lập tức, như để đáp lời cô như thường lệ, từ trong cái bóng truyền ra kha khá giọng điệu đầy tự tin.

"Yup, yup."

"Không còn thời gian đâu."

"Kẻ địch là, Ellen • Mira • Mathers, cùng Artemisia • Bell • Ashcroft đấy."

"Với đám thiếu nữ bí ẩn nữa."

"Trước tiên, nên đổi địa điểm hẹn Shidou-san ra từ sân thượng thành chỗ khác chứ?"

"Không cần, làm vậy chỉ tổ khiến đối phương thay đổi phương thức tập kích thôi, vứt bỏ ưu thế nắm được đường đi nước bước của đối phương là nước đi rất sai lầm."

"Thế thì, tiến hành chuẩn bị đón cuộc tập kích của bọn chúng đây, lần này chúng ta sẽ áp chế hết."

"Yup, phải đấy, cứ thế mà làm là được."

"Xét chiến lực của ta với địch giùm cái nào, đám thiếu nữ kia thì ít nhiều có thể kham được, nhưng còn hai tên Pháp Sư kia đều là quái vật cả đấy, mặc kệ 『chúng ta』 có bố trí thế nào, việc đồng thời ngăn chặn cả hai thực sự bất khả thi lắm. Chí ít cũng phải có thêm một trợ thủ ngang cơ với chúng mới được."

"Maa, tôi cảm thấy tìm được một người như vậy còn khó hơn lên trời ấy."

"Không, không hẳn đâu. Có một người đó."

"Trong lòng tôi cũng vừa nảy ra một người, cơ mà, chẳng muốn dựa dẫm vào chút nào."

"Đó là——"

Giữa lúc đang định hỏi, Kurumi chợt à lên một tiếng rồi cười chua chát, nhân vật mà phân thân nghĩ tới, cô cũng rất nhanh chóng nghĩ ra được.

Phân thân không muốn phải dựa dẫm vào cô gái đó âu cũng là tất nhiên thôi. Dù sao thì e rằng từ trước cho tới giờ, 『cổ』 chính là kẻ đã giết nhiều phân thân nhất đây.

"Ra là vậy sao, thiệt tình khiến người ta vui hết nổi mà, đúng là ngoài cô ta ra thì không còn người nào thích hợp hơn nữa thật."

Dù mải đối thoại song bước chân vẫn không hề trì hoãn, Kurumi vẫn thuận bước mà giơ tay cao lên như muốn ra chỉ thị.

"——Nào 『các tôi』, hãy tiến tới chỗ Mana-san ở nào, khẩn cấp tiến hành can thiệp ngay lập tức."

"Yup, đã rõ."

"Tuân lệnh."

"Đồng thời tổ chức một biệt đội, nhiêm vụ là thăm dò tin tức từ Tập đoàn DEM.——Từ việc nhóm Kotori không hề có động thái chuẩn bị gì, có khả năng là bọn chúng đã lợi dụng «Beelzebub» để dò ra điểm mù trong công tác cảnh giới của họ rồi đây."

"Đã hiểu."

"Phải thận trọng."

"Sợ rằng, đối phương cũng đã quyết định phân thắng bại rồi đây, tôi cảm thấy chúng sẽ không tập kích mỗi một lần thôi đâu. Bình thường đều phải luôn cảnh giới xung quanh Shidou-san, đừng để cho bọn chúng có cơ hội hành động.——Có thể giết Shidou-san, ngoại trừ Tokisaki Kurumi này đây không còn ai có cái quyền đó nữa hết."

Dứt lời, các phân thân khúc khích cười híhí.

"Ara ara."

"Không hổ là 『tôi』 mà."

"Lời thổ lộ sặc mùi nguy hiểm làm sao."

"...Mồ."

Những lời này khiến mặt Kurumi đỏ lét cùng nhịp thở bị tắc nghẽn, cô nàng liền sốt sắng mà dụng sức đạp xuống mặt đất.

Sau khi phát tiết ra đã đủ, cô nàng củng cố tinh thần lại lần nữa, hướng về đằng trước dõng dạc tuyên bố.

"Xuất chinh nào, 『các tôi』.——Tuy rằng không phải như ý định ban đầu, cơ mà chúng ta hãy cùng cứu thế giới một phen xem sao."



——Cứ như vậy, cuộc chiến của Tokisaki Kurumi đã bắt đầu.

Thời gian chỉ còn khoảng 6 ngày.

Và đúng tại 6 đêm này, Kurumi đã bảo vệ Shidou biết bao lần, cũng mất đi Shidou biết bao lần.

Quân địch là Tập đoàn DEM gian xảo, lợi dụng Quỷ Vương «Beelzebub» để thọc vào chỗ sơ hở, Sai khiến mầm mống của ác quỷ 〈Nibelcol〉 cùng át chủ bài mạnh nhất Ellen cùng Artemisia liên tục không ngớt mà khao khát tính mạng của Shidou.

Hy sinh biết bao 『Kurumi』, vắt hết trăm phương ngàn kế, song Kurumi vẫn phải chiến đấu không dám ngừng nghỉ.

Mỗi một lần Shidou chết đi, họ lại cùng môi kề môi nhau để lấy lại 【 Vav()】.

Lẫn nữa rồi lại lần nữa, đem thế giới này trở về một lần nữa.

Có một điều vô cùng may mắn giữa muôn vàn không may, chính là 【 Vav()】 chỉ cho duy nhất Kurumi giữ lại được ký ức mà thôi.

Bởi vì ý thức bị quay ngược trở về trước lúc Shidou chết, nên 【 Vav()】 lần nữa bị phong ấn, 『thời gian』 được sử dung cho 【 Vav()】 cũng như cho việc sản sinh ra thêm các phân thân, đều quay trở về trạng thái ban đầu.

Việc bắn ra 〖Lục Chi Đạn 《Vav》〗 vốn tiêu tốn một lượng thời gian khá khủng khiếp, mà bản thân việc dùng 【 Het()】 để tạo ra các phân thân cũng nào phải có thể vô biên bất tận mà bắn ra hoài được đâu.

Nếu như vòng lặp này nó không tái lập lại, thì bản thân Kurumi có dư dả bao nhiêu 『thời gian』 thì cũng nhanh chóng chạm đáy thôi.

Nhưng ở mặt khác——kẻ địch cũng sẽ tương tự vậy.

Dù cho có giết chết bao nhiêu 〈Nibelcol〉, dù cho có đẩy lùi Ellen bao lần, thì những thương tổn mà họ gánh chịu, cũng sẽ theo mỗi lần 〖Lục Chi Đạn 《Vav》〗 được Kurumi bắn ra để biến trở về như cũ toàn bộ.

Không——nói đúng ra.

Bọn họ thậm chí còn không biết bản thân đã từng cùng chiến đấu qua với Kurumi như thế nào, nên cứ mỗi lần bị quay ngược về cũng đều dựa theo kế hoạch ban đầu để truy sát Shidou.

Chỉ bản thân Kurumi là người duy nhất nắm giữ ưu thế, chỉ bản thân cô là bị thiêu cháy trong ngọn nghiệt hỏa.

Một lần.

Mười lần.

Hơn trăm lần trôi qua.

Giết cùng bị giết liên tục lặp đi lặp lại, Kurumi dần dần phát hiện ra tinh thần mình càng lúc càng trở nên kiệt quệ.

Bị bào mòn như một cỗ máy sau mỗi lần vòng quay luân hồi.

Bị nghiền bởi một sự dị thường khác sau mỗi lần thế giới thay đổi.

Mà ở trong ấy, trái tim ban đầu vẫn còn rất mãnh liệt của Kurumi, bắt đầu trĩu nặng mệt nhoài.

Song——Kurumi không chút buông lơi lấy khẩu súng nằm trong tay.

Mỗi khi Shidou bị giết.

Mỗi khi chạm bờ môi lạnh lẽo ấy.

Kurumi, muốn được bàn tay ấy ghì chặt mình thêm một lần nữa.

"Shidou-san... Nee, Shidou-san?"

Rốt cuộc đã là lần thứ bao nhiêu rồi.

Đặt lên đôi môi đã giá lạnh của Shidou——

"Lại lần nữa... Gặp nhau nhé...?"

Kurumi, hướng khẩu súng vào đầu mình rồi kích hoạt.


Phần 5Edit

"Cái gì..."

Nghe điều Kurumi băng mắt vừa kể ra.

Shidou, ngốc nhiên mà phát ra thanh âm như thế.

Cậu bất giác sơ sờ đầu cùng lồng ngực bản thân. Chẳng cần phải nói, ngực cậu không có cái lỗ nào cả, đầu cùng cổ của cậu vẫn còn dính nhau tốt lắm.

"Tôi... Đã từng, chết một lần rồi ư?"

Có lẽ cậu vẫn còn bán tín bán nghi trước cái hiện thực này mà nhăn mặt cau mày, gian nan mà thốt ra từng câu chữ như thế ra khỏi cuống họng.

Nhiều lắm cũng chỉ là một câu mà thôi, nhưng Shidou cảm thấy bản thân vừa dốc ra hết sức lực rồi vậy. Sử dụng miệng mình để thừa nhận những điều này, khiến Shidou sinh ra ảo giác như thể cậu vừa phủ nhận sinh mạng của bản thân mình ấy.

Song, Kurumi băng mắt đối với lời Shidou vừa cố rặn ra được, chậm rãi lắc đầu phủ nhận nó rồi nói.

"Không đúng, nói vậy là không có chính xác."

Sau đó cô vừa nhìn chăm chăm vào đôi mắt Shidou, vừa tiếp tục cất lời.

"——Những 204 lần."

"Ể...?"

"Đó là——số lần mà Shidou đã bị giết dưới tay Tập đoàn DEM trong suốt vòng lặp 6 ngày ấy."

"————"

Lúc này, Shidou á khẩu nghẹn lời hoàn toàn.

204, con số vượt quá xa khỏi tầm dự đoán, Shidou nhất thời ngây ra như phỗng.

Kurumi băng mắt chẳng thèm để ý tới mà tiếp tục nói thêm.

"Bọn tôi tuy rằng đã hành động rất nhiệt tình...Nhưng mà Quỷ Vương «Beelzebub» thực sự quá đáng sợ. Khéo léo mà xoáy vào chỗ sơ hở, rồi dùng cách thức vô cùng sáng tạo, tước đoạt tính mạng của Shidou."

"Aa, nèè, đợi chút đã, loại chuyện này——"

Làm sao có thể có được chứ, Shidou vừa định thốt ra khỏi cửa miệng, thì bỗng bị tắc nghẽn trước bờ môi cậu.

Dù cách thức không giống, nhưng Shidou trong quá khứ từng mượn khả năng quay ngược dòng thời gian của Kurumi, để thay đổi lịch sử. Mặc kệ là những lời này có hoang đường vô lý đến thế nào, Shidou cũng chẳng có cách nào phủ nhận được cả.

Và còn hơn bất kỳ thứ gì khác——

"............"

Shidou lẳng lặng nhìn vào khuôn mặt xanh xao của Kurumi đang ngất lịm.

Trên khuôn mặt đó, là vẻ kiệt quệ tột độ mà cậu không có cách nào tưởng tượng ra được rằng cổ đã phải chịu đựng qua những gì.

Đành rằng mục tiêu của cổ là Linh Lực của Shidou, nhưng nếu như Kurumi đã hy sinh lớn lao đến vậy chỉ vì muốn cứu tính mạng của cậu, thì loại lời lẽ này Shidou thấy nó không còn hợp để nói ra nữa.

Hẳn nhận ra Shidou đang bối rối nghĩ suy, Kurumi băng mắt nhẹ nhàng buông lời khẳng định.

"『Bọn tôi』 mỗi khi về lại thời điểm này, đều sử dụng 【 Vav()】 để đem ý thức quay ngược về quá khứ, cứ liên tục như vậy, một lần rồi lại thêm một lần.——Nhưng chẳng cần phải nghi ngờ, vượt qua được thời gian chỉ có mục đích mà thôi, 『thời gian』 tiêu tốn cũng những phân thân đã ngã xuống, đều có thể quay lại trạng thái của quá khứ."

Song, Kurumi thở hắt ra một hơi.

Liên tục căng ra như cây cung đã lên nòng, tinh thần của 『tôi』 sau mỗi một lần luân hồi, cũng dần dần tới ngưỡng giới hạn.

Dứt lời, Kurumi băng mắt thanh nhã mà phủ phủ mái tóc.

"Vì thế——cảm phiền cậu, Shidou-san, chỉ cần như hiện tại là tốt rồi, cứ để cho 『tôi』 nghỉ ngơi một tý đi nhé."

"............"

Shidou lặng lẽ hít thở một hơi sâu, rồi tiếp tục hạ ánh mắt xuống Kurumi đang say ngủ lần nữa.

Gương mặt ấy lúc nào cũng rạng ngời đẹp đẽ——nhưng sâu trong đó vẫn có thể lờ mờ nhìn ra được một chút giả dối.

Có thể... Hiểu được mà. Dù thế nào Kurumi cũng muốn đạt được mục đích của mình, Linh Lực phong ấn được bảo tồn trong cơ thể Shidou là thứ không thể thiếu, việc để Shidou bị DEM giết chết là điều tuyệt đối phải tránh. Bởi thế Kurumi mới phải lặn lội tìm kiếm trong vòng luân hồi bất tận, để Shidou cứu rỗi là một lý do rất chính đáng.

Nhưng, vẫn còn một thứ cậu chưa rõ.

Shidou bèn vừa nhìn vào Kurumi băng mắt, vừa thì thào thắc mắc.

"Vì sao... Cô, không trực tiếp 『ăn』 tôi đi."

Phải, chuyện này đối với Shidou mới chính là thứ mà cậu không tài nào hiểu ra nổi.

Quả thực bên cạnh Shidou lúc nào cũng kè kè theo các Tinh Linh hay là «Ratetoskr». Nên dù có muốn thì Kurumi vẫn chẳng thể thuận lợi đơn giản mà làm vậy được.

Nhưng, Kurumi đã có thể sử dụng 【 Vav()】, để trở lại vô số lần vào một khoảng thời gian. Từ đó, có nắm bắt được lúc Shidou sơ hở cũng không phải là chuyện bất khả thi mấy.

Vậy mà, Kurumi đã không hề làm như vậy.

Vẫn tuân thủ theo cái ước định từ lần đầu tiên, đi hẹn hò——sau đó cho Shidou thấy toàn bộ bí mật của bản thân, cầu mong sự thấu hiểu từ Shidou.

Đến với Shidou——nhằm tìm kiếm sự giúp đỡ.

Thậm chí còn để lộ ra vẻ mặt khi ngủ hiếm khi của cô với Shidou, cùng gánh nặng trên tinh thần.

"...Shidou-san."

Kurumi băng mắt đột nhiên thả lỏng khóe môi, chợt đưa ánh mắt nhìn vào cậu.

"Tuy là tôi chẳng muốn để cho cậu nghe thấy những cảm xúc ẩn giấu trong lòng mình đâu, nhưng mà cái 『tôi』 này từ——"

——Bất ngờ.

Hiện tại ngay trước khi Kurumi băng mắt buộc miệng thốt ra thì trong chớp mắt, Shidou nhận thấy Kurumi đang nằm bên kia bỗng giơ tay lên, một khẩu súng ngắn bỗng lọt thỏm vào bàn tay cổ rồi pằng một tiếng, viên đạn bay ra.

Viên đạn lập tức xẹt ngang qua gò má Kurumi để lại một làn khói đen kịt phía sau, rồi tạo ra một lỗ đạn nằm trên vách tường. Sau cái chớp mắt ấy, Kurumi băng mắt hoảng hốt tới trợn tròn cả mắt.

"...Tận dụng lúc tôi đang ngủ, cô ba hoa chém gió vui vẻ dữ hen, 『tôi』."

Kurumi từ từ đứng dậy với ánh mắt vẫn còn nhập nhèm. Mặc kệ phân thân đang lo lắng với tay ra với mình, cô nàng chẳng buồn đếm xỉa gì tới mà tự đứng lên.

"...Thiệt thất lễ rồi, Shidou. Cái 『mình』 còn trẻ dại này đã tự bêu xấu trước mặt cậu mất rồi."

Kurumi một bên đưa tay ôm trán như muốn kìm hãm cơn cháng váng một bên nói vậy.

Đành rằng lời lẽ của Kurumi lúc này vẫn ung dung như trước——nhưng đối với Shidou mà nói, mặc kệ là thế nào, hiện tại rõ đang cố ra vẻ đây. Shidou cảm thấy không đặng mà đưa tay ra như muốn đỡ lấy cô nàng.

"Kurumi——"

"......"

Kurumi liền lui lại phía sau như muốn tránh khỏi tay của cậu.

Song, cái biểu hiện kia có vẻ như cô không vậy không phải vì cảm thấy chán ghét điều đó.

Cần phải nói như thế nào giờ nhỉ——. Đúng rồi, nó giống như là cổ cảm thấy lo sợ khi được bàn tay ấy chạm vào thì đúng hơn.

Kurumi như vừa nhận ra được bản thân mình vừa biểu hiện như thế nào mà bèn nhún vai rồi nở ra một nụ cười thiệt là tươi ra đối với Shidou.

"——Xin đừng hiểu lầm, Shidou-san. Mình giúp đỡ Shidou-san, chỉ là mình không muốn bị mất đi lượng Linh Lực được phong ấn trong người cậu mà thôi."

"Aa, àà... Tôi biết mà."

Trước khí thế áp bách từ câu trả lời của Shidou, Kurumi nhạ nhàng xoay người đi, lui bước khỏi Shidou.

"...Mất hứng rồi, ngày hôm nay cứ để vậy nhé."

"Hể——Aa, nee, Kurumi!"

Shidou vừa la lên vừa ào duỗi tay tới, cơ mà——

Kurumi ngay như vậy, cùng với các phân thân đồng thời tan biến vào bên trong cái bóng.

"......, Kurumi——"

Shidou ngóng nhìn mặt đất nơi Kurumi vừa biến mất một hồi rồi siết chặt nắm đấm.

Kurumi, Tokisaki Kurumi.

Người thiếu nữ đáng sợ hơn bất kỳ ai khác, ác nghiệt hơn bất kỳ kẻ nào khác——và cũng dịu dàng, hơn bất kỳ người nào khác.

Chàng trai đã được thiếu nữ ấy cứu biết bao nhiêu lần, chậm rãi ngẩng đầu lên.

Ánh lên trong con ngươi đó, ngay lúc này, là ngọn lửa của lòng quyết tâm.

"Lần này... Tới lượt tôi cứu cô đây..."


Phần 6Edit

Hiện tại trên sân thượng tòa cao ốc được ánh trăng sáng soi, có một cái bóng đen như mực từ từ lan rộng ra.

Gương mặt Kurumi lẳng lặng trồi lên từ đó, và một hơi sau toàn bộ cơ thể đã lộ diện trong không khí.

"...Fuu."

Quả nhiên, như vẫn còn thoáng chút vô lực. Kurumi vừa lặng lẽ hít một hơi sâu, vừa tựa người lên lan can.

Sau đó Kurumi phân thân băng mắt trái của 5 năm trước theo Kurumi mà chui ra khỏi cái bóng.

Tuy đã bố trí cận vệ cho Shidou bằng một lượng lớn phân thân, nhưng cá thể này vẫn thuộc số ít mà Kurumi mang theo.

Không sai. Cổ chính là thủ phạm đã tuồn ra những thông tin không cần thiết cho Shidou vào lúc Kurumi mất ý thức ban nãy. Kurumi sử dụng ánh mắt không vui mà chăm chăm vào Kurumi băng mắt.

"——Cô làm chuyện dư thừa quá rồi đó, 『tôi』 à."

"Ara, ara."

Kurumi nói xong, Kurumi băng mắt bèn như giả khờ, vờ ngay đơ ra, kèm theo ngón trỏ đặt dưới đáy cằm, ánh mắt lảng nhìn chỗ khác.

"Rốt cuộc tôi có biết gì đâu nè. Tôi á, tại thấy Shidou đang nhàm chán quá, bèn tán gẫu với cậu ta xíu thôi mờ?"

Kurumi giả đò ngây ngô chẳng biết gì đáp lời như vậy, Kurumi nheo mắt một tý, tằng hắng cổ họng.

"...『Tôi』 đâu."

Tuy nhiên, đấy không phải là lời dành cho Kurumi đang bịt mắt này.

Cái bóng bên chân Kurumi như để đáp lại lời của cô mà rung động, thế rồi Kurumi phân thân ban nãy nâng đỡ cơ thể của Kurumi ló đầu ra với vẻ mặt như muốn hết sức xin lỗi.

"...Vâng. Hồi nãy cái 『tôi』 đeo bịt mắt kia đã tiết lộ cho Shidou biết toàn bộ câu chuyện của mấy ngày qua đó."

"Hả!?"

Bị chị em bán đứng khiến Kurumi băng mắt lảnh lót la lên. Kurumi lại lần nữa nửa mắt liếc cô nàng chằm chằm.

"Giải thích đi nào, 『tôi』."

Kurumi khoanh tay nói vậy, Kurumi băng mắt trng chốc lát lầu bầu gì đó, rồi đột nhiên nhún vai lấy lãi vẻ nghiêm túc.

"Đúng thật là như vậy, nhưng trước hết nói có thế nói cho tôi biết tại sao không được được không, hả 『tôi』. Quyết tâm của 『tôi』, vất vả đắng cay lắm chứ đâu có như thông thường. Vậy mà cớ sao lại bất chấp trước sự cảnh giác cao độ của tôi, 『tôi』 trong phút chốc lại dám nằm xuống ngủ tỉnh bơ để cho Shidou thấy vậy được hả."

"...Ui."

Bị chọt trúng chỗ đau khiến làn mi Kurumi run run. Kurumi băng mắt ngay thuận thế tiến tới.

"Nói lại, ai mới đáng trách khi để bọn tôi buộc phải báo cáo lại cho Shidou biết về những chuyện đó hả. Hơn nữa với biết bao lần Shidou-san được cứu mạng mà nói, cậu ta hẳn nên mang lòng cảm tạ đối với 『tôi』 đây? Tóm lại thì chuyện này có gì là không được!"

"............"

Kurumi băng mắt khoa trương hoa chân múa tay khí thế mà diễn thuyết như vậy.

Kurumi thoáng chốc sa vào trầm lặng, sau đó với vẻ mặt vì xấu hổ mà đỏ bừng lên nói lại.

"...Không phải thế."

"Hử? Cô vừa nói gì cơ?"

"Vậy không phải sẽ khiến cậu ta hiểu lầm mất sao! Tôi với Shidou từ đầu đã ước hẹn ai đổ trước sẽ thua rồi mà!? Lỡ như——Shidou-san biết rõ chuyện tôi cố gắng giúp đỡ cậu ta đến vậy, rồi tưởng tôi đã bị Shidou-san làm cho mê mẩn như điếu đổ rồi thì biết làm sao bây giờ...!"

"...『T-tôi』......?

Kurumi băng mắt kinh ngạc đến xoe tròn con mắt, ít lâu sau cô nàng nhún vai cười phá lên.

"Ufufu... Ahahaha, ra thế à, đích thật như cô vừa nói nhỉ."

"...Không biết vì sao tôi cam thấy như mình vừa bị xem như một con ngốc thế nhỉ."

"Tại cô tự ảo tưởng vậy thôi."

Kurumi băng mắt nhún vai nói thế.

Kurumi có vẻ không vui mà nhíu mày.

——Mình vừa làm gì vậy trời, lỡ làm to chuyện mất rồi. Giờ cô có muốn dùng 【 Vav()】 để quay ngược trở về trước lúc mình ngã xuống cũng không được, bởi vì Shidou hiện tại nào có chết đâu, nên thành thử sức mạnh của «Zafkiel» vẫn chưa thể thu hồi lại được.

Nói là thế, cơ mà nếu như bây giờ cô hôn môi với Shidou-san thì, có khi chính phần Linh Lực còn lại của cô sẽ bị phong ấn mất cho xem.

"Vậy... Từ giờ phải làm thế nào đây, 『tôi』 ơi? Dù nguy cơ trước mắt không còn, song thời gian thừa lại còn được bao nhiêu nữa đâu?"

"...Phải rồi ha."

Nghe phân thân nói thế, Kurumi để lộ ra sự phiền não trên mặt.

Tác chiến nhằm giữ Shidou còn sống chính là điều kiện tiên quyết để tiếp tục. Nhưng thí dụ, nếu 『ăn』 Shidou thì——

Ngay lúc này.

【...Trông ngươi có vẻ phiền não ghê nhỉ.】

"......!?"

Bất thình lình, giữa màn đêm đen vang lên mtộ âm giọng khác ngoài các phân thân, Kurumi chợt nghẹn cả thở.

Âm giọng ấy cao, hay là thấp? Là nam, hay là nữ? Rõ là một giọng nói kỳ quái đến độ cái gì cũng chẳng thể làm rõ ràng được.

Kurumi biết cái giọng này vì đã từng nghe qua rồi. Cô ngay tức khắc điều động triển khai các phân thân, hai khẩu súng cổ điển bỗng xuất hiện ra từ giữa bóng tối.

【...Ara, không cần phải chào đón thế đâu. Ta chỉ đơn thuần đến gửi một lời đề nghị thôi.】

Bộ dạng của kẻ phát ra âm giọng đó cũng mù mờ y chang cái giọng nói đó.

Một cái bóng với toàn thân bị bao phủ giữa một lớp khảm mờ ảo bất tri bất giác đứng lồ lộ tại một góc sân thượng. Nhận thức về sự tồn tại này cực kỳ mơ hồ. Rõ ràng là nơi đó hẳn có cái gì đó, nhưng lại không biết phải nói cái gì đó là gì nữa.

Đúng vậy, đó chính là Tinh Linh mà nhóm Shidou vẫn hay gọi là «Phantom».

Kurumi trước đây từng qua lại vài lần với Tinh Linh này nhằm thu thập thêm thông tin. Trên thực tế, cô nhận được thông tin về sự hiện diện của một thiếu niên tên là Itsuka Shidou cũng bắt nguồn từ «Phantom» này.

Chỉ bất quá mà nói thì hiện tại Kurumi vẫn không xem «Phantom» là kẻ có thể cộng tác được.

Không. Nói cho chính xác thì——hẳn là 『Kẻ Địch』.

"...Chào đón hử? Tôi? Đối với ngươi á? Đùa vui thì cũng được thôi nhưng đừng có vui quá trớn đây."

Ánh mắt Kurumi sắc lẻm khi nhìn chăm chăm vào hắn, vài giây sau, «Phantom» có vẻ vừa nhận ra được mọi thứ mà như thở hắt.

【...Àà, ra vậy. Ngươi đã nhận ra rồi à?——Nói vậy thì thật hết cách rồi nhỉ. Thật đáng tiếc. Lời đề nghị của ta là thật đấy.】

«Phantom» nói xong rồi hơi hơi lơ lửng lên.

"Ngươi cho rằng——dễ trốn đến vậy à...!?"

Ứng theo lời Kurumi, các phân thân đồng thời kích hoạt cò súng, bắn ra mưa đạn.

Vô số viên đạn hắc sắc băng ngang đêm tối lao vào «Phantom».

"————"

«Phantom» tránh loạt đạn của các phân thân mà bay về khoảng trống phía trước.

Có điều, Kurumi đã lường trước sẵn từ sớm. Vì cô muốn bắt «Phantom» đang toan chạy trốn lại mà cố tình để cho các phân thân khi nhắm bắn chừa chỗ ấy lại.

"«Zafkiel»——〖Thất Chi Đạn 《Zayin》!"

Kurumi hô to cùng lúc bóp cò súng.

Zayin()】 tuyệt đối bất khả chiến bại, phát đạn đình chỉ thời gian, vun vút phóng tới «Phantom».

Chưa kịp chớp mắt, cái lớp khảm hư ảo bất ngờ dính cứng giữa không trung.

"Nào 『tôi』 ơi!"

Sau một khắc, các phân thân lăm lăm chĩa nòng súng về phía trước, đồng thời khai hỏa.

«Phantom» đang thương chìm trong cơn mưa của hàng trăm viên đạn, hóa thành xác chết câm lặng nghìn thu.

——Chỉ là có vẻ như vậy.

"...Yare yare, ta thiệt tình đã sơ ý quá."

"Cái——"

Giọng nói vang lên từ phái trước khiến Kurumi không khỏi phải cau mày lại.

Lớp khảm vẫn nằm trơ trơ ở trên không. Cơ mà cái giọng vừa rồi lại phát ra từ phía bên dưới thứ đó mới chết.

Hiện chỗ đấy đang có một người phụ nữ ngồi khuỵu gối.

Đúng vậy. Trông có vẻ như là cô ta vừa tuột bỏ rồi rơi xuống từ lớp 『y phục』 bị 【 Zayin()】 đóng băng đó vậy.

Vậy ra đây chính là... Bộ dạng vốn có của ngươi đó à?"

Kurumi không một tia do dự mà giơ súng chĩa vào người phụ nữ đó.

"...Maa, đúng là vậy đấy. Thật tình không nghĩ tới việc sẽ bị ngươi lột bỏ lớp chắn một cách tuyệt đẹp như thế này đâu. Giỏi lắm——Kurumi."

Người phụ nữ ấy nói thế cùng lúc ngẩng đầu lên.

Kurumi ngay nhìn thấy được khuôn mặt ấy.

"————Ơ."

Đôi mắt Kurumi mở to hết cỡ.

Đó chỉ là người phụ nữ tầm hơn đôi mươi với những lọc tóc giản dị.

Khuôn mặt tái nhợt như bệnh nhân, dưới hai con mắt là quầng thâm đen và dày, từ túi áo giữa bộ y phục mà người phụ nữ này mặc, lộ ra cái đầu có một chú gấu nhồi bông nho nho song lại mang đầy vết ghép vắp vá.

"Murasame——sensei."

"......"

Kurumi thốt ra cái tên của người phụ nữ đó, cô ta——Murasame Reine chỉ lặng im nhìn lại Kurumi.

Phải. Người với ánh trăng chiếu hạ từ phía sau lưng ấy chính là một vi sensei trong ngôi trường mà Kurumi hiện theo học, Murasame Reine.

Dĩ nhiên, Kurumi biết rõ cô ấy đâu phải chỉ là một sensei. Mà thực chất còn là một thành viên trong tổ chức «Ratatoskr» mà Kotori đang suất lĩnh, chưa kể còn là một đồng minh ủng hổ Shidou tán đổ Kurumi nữa.

Song, hơn tất cả những cái trên, cái sự hiện diện hiện tại này của Reine càng lúc càng khiến người ta phải bất ngờ.

——Cần phải làm cho rõ. Trong «Phantom» chính là Murasame Reine? Thế thì cái thông tin mà Kurumi biết là——

"————Aaa."

Song.

Một giọng thó thé phát ra từ sâu cổ họng của Kurumi.

"Rồi... Là vậy sao. Aa, àà——cuối cùng, toàn bộ mọi thứ đều được liên hệ với nhau rồi."

"........."

Lời Kurumi thốt ra, làm Reine khẽ nhíu mắt lại, sau đó cô đạp cái bộp xuống nền đất.

Với sức lực khác hẳn con người thông thường, cô ta định chạy trốn mà hướng về phía sau.

"——! 『Tôi』 ơi!"

Kurumi như phản xạ có điều kiện mà hét lớn.

Tiếp theo sau, cái bóng trên sàn nhà bỗng rục rịch, hiện tại ngay lúc Reine bước hụt chân ngả xuống, vô số 『tay』 bắt tóm lấy cơ thể của cô ta.

"...Khư——"

Nét mặt Reine trở nên nhăn nhó khi muốn vùng vẫy khỏi những cái 『tay』 đó để chạy thoát.

Nhưng mà, hoàn toan vô dụng. Chẳng bao lâu sau Reine đã bị trói chặt bởi những cái 『tay』——

Rồi cứ vậy mà bị bóng tối 『ăn』 mất.

"............"

Kurumi hạ ánh mắt xuống chỗ Reine vừa bị cái bóng nuốt chửng rồi thì thầm như ghê tởm vô cùng.

"——Ngươi ngay cả Địa Ngục cũng không thể chứa chấp nổi."

Áng mây lu mờ vầng trăng, đường phố khuya lại tiến thêm một bước chìm sâu vào đêm tối.



(Còn tiếp vào tập sau)



Ghi chúEdit

  1. Đại khái ở đây là gây bấn loạn đến rung cả người ấy mà.
  2. Etou~ nói sao nhỉ, tính cách Mukuro khá hoài cổ, nên cách dịch lời nói đôi khi cũng lạ và đậm Hán Việt chút, lưu ý trước khi tay nhanh hơn não nhé.
  3. Bắt đầu hẹn hò rồi, từ giờ sẽ thay đổi xưng hô giữa Kurumi với Shidou luôn nhé.
  4. ý là bánh mì tương dâu tây, câu thoại trên nhại Parody nào đó chăng, thèng trans méo rõ.
  5. https://vi.wikipedia.org/wiki/Th%C3%A1nh_Valentine
  6. https://vi.wikipedia.org/wiki/Giri_choco
  7. https://vi.wikipedia.org/wiki/White_Day
  8. Garter belt: món phụ kiện thần thánh, ai không biết nó là gì thì tự tìm hiểu đi nhé. :v
  9. "Phượt" trong cái "Đi phượt" ấy, thật ra ở đây lả từ ám chỉ du khách/khách du lịch/đi bụi, cơ mà mềnh lấy "Phượt" vì nó còn khiến liên tưởng tới cái "Phịch thủ"-nổi 1 dạo cho nó bóng gió 1 tý. =]]
  10. Cái này hình như ám chỉ như một cái parody nào đó, tài kém méo biết diễn tả lại sao cho chuẩn... Cáo lỗi nhé.
  11. "Chín từ" ở đây là cách nói của người Nhật, cụ thể là gì thì chịu, nói chung là ám chỉ Kotori so Shidou còn lớn tuổi hơn.
  12. "Chỉ dành cho ban đêm" là sao nhể? Cứ tưởng tượng đi nhé, các đồng râm... Yaoming.png
  13. Gap Moe là sự trái ngược giữa tính cách bên trong và vẻ ngoài khiến người khác thấy hấp dẫn, thích thú (moe)
  14. tiếng Hán cổ, dùng để gọi em gái, hay đúng hơn là em gái của chồng. :v
  15. cho Shidou bổ khí tráng dương để làm zi nhể? =]]
  16. Đoạn này mượn lời bài "Người đến sau" với tẹo cải biên cho hợp nhá. =]] [youtu.be/WAxNi2h-jYE?t=1m12s]
  17. Ủ (tempering) trong tiếng nhật là テンパリング, 3 chữ đầu テンパ đồng âm với 天パ , mà 天パ là viết tắt của 天然パーマ(xoăn tự nhiên), nói ngắn gọn là ám chỉ tóc quăn/đầu quắn
  18. tiếng nghiến răng/ ngấu nghiến
  19. cái này là parody gì đó liên quan đến Louvre, thèng trans méo biết nhé.
  20. Artificial Intelligence, tức Trí Tuệ Nhân Tạo
  21. Xem lại Kurumi Star Festival nếu bạn ko nhớ nhé. Don’t cry baby...!
  22. Lolz, ám chỉ Shiori mới là true-form của ku cậu đó mà. =]]]]]]]
  23. Kiểu như sau khi gặp ‘’Truck-kun’’ thì thăng thiên gặp Nữ Thần như mấy bộ isekai ấy mà.



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 15❇   Date A Live   ❇► Xem tiếp Akihabara
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.