FANDOM


Chú thích: Zugzwang là một thuật ngữ trong cờ vua; người chơi trong tình thế zugzwang buộc phải đi một nước cờ dù biết nước cờ ấy gây bất lợi cho mình.

Sagara Hyouma không hiểu.

Anh không hiểu tại sao anh nằm trên mặt đất, tại sao anh chảy máu và tại sao anh đau đến phát khóc.

Một cơn ác mộng không thể tin được.

Một sự tuyệt vọng không thể tin được.

Anh đáng lẽ đang tham gia Đại Chiến Chén Thánh với vai trò là một pháp sư và là một thành viên của thị tộc Yggdmillennia.

Anh đã chọn một vật xúc tác mà anh tin tưởng. Anh đã có được bộ dao mà Jack the Ripper từng sử dụng, thông qua các đường dây mua bán của pháp sư, và anh đã làm lễ triệu hồi ở quận Shinjuku, Tokyo.

Anh lẽ ra phải kiểm soát tên Servant đặc biệt giỏi trong việc giết chết các Master –Assassin - kẻ có năng lực tàng hình trong cuộc chiến. Đó lẽ ra là nhiệm vụ của Master phe Đen, Sagara Hyouma.

Nhưng bây giờ, không chỉ có cổ họng của anh bị rách, Lệnh Chú của anh bị lột thô bạo mà gót chân Achilles của anh còn bị cắt khiến anh không thể chạy trốn được.

Tại sao chuyện lại thành ra như vầy?

Rút cuộc, anh còn chưa kịp tham gia cuộc chiến. Mặc dù được xác nhận là Master thứ bảy của nhà Yggdmillennia trong Đại Chiến Chén Thánh, tại sao anh phải quỳ gối cầu xin tha mạng?

Anh không thể chấp nhận thực tế này. Tâm trí anh chợt nhớ lại là anh bị phản bội hết lần này đến lần khác như một điệp khúc.

Rikudou Reika là nguồn căn của sự thất bại này. Khi anh đã thử đem cô ta ra làm tế phẩm ( nói chính xác hơn là anh đã thử dàn dựng lại tội ác của Jack the Ripper để tối ưu hóa tỉ lệ triệu hồi thành công), cô ả đã tỏ ra kháng cự mạnh hơn anh tưởng. Bởi vì cô ta không chấp nhận để bị giết, Servant được triệu hồi rút cuộc lại không chọn anh làm Master của con bé, mà là Reika.

Kể cả khi có Lệnh Chú của Master, anh cũng chẳng thể làm gì được trước đòn tấn công bất ngờ. Hơn nữa, Servant mà anh triệu hồi là Assassin- không có cơ hội nào để một pháp sư bình thường như Hyouma có thể phản ứng kịp với tốc độ tấn công của nó.

Sagara Hyouma vẫn không hiểu.

Đại Chiến Chén Thánh đã chấm hết đối với anh. Thậm chí không được sống khổ sở như một kẻ thua cuộc, anh đang ở trong một tình huống sớm muộn gì cũng bị giết.

Sagara Hyouma vẫn không hiểu.

Tại sao Assassin Đen phản bội anh? Kẻ giết người hàng loạt nổi danh vì đã giết chết (ít nhất) năm cô gái mại dâm, lại là một bé gái có khuôn mặt ngây thơ trẻ dại.

Nhưng con bé không phải là Berserker. Con bé mang hình hài của một đứa trẻ nhưng nó biết nói chuyện, và theo như cuộc trò chuyện giữa con bé với Reika, trí tuệ của nó không có vẻ gì là kém cỏi.

Vì thế nên anh mới không hiểu. Reika chỉ là một người bình thường, không phải là một pháp sư. Servant là loại Khiển Sứ Linh phục tùng các Master của chúng. Vậy thì tại sao?


"Này, mẹ ơi. Chúng ta giết hắn được chưa? "

"Chưa đâu. Chúng ta vẫn còn nhiều điều cần hỏi anh ta."

Một giọng nói rất bình tĩnh mà có vẻ giả dối. Hyouma nhìn vào khuôn mặt của người phụ nữ lẽ ra là tế phẩm.

Người phụ nữ này đã quá dại dột để cho anh lừa gạt chỉ bằng cách thì thầm những lời ngon tiếng ngọt vào tai cô. Giờ cô đang nhìn anh.

Không có nét sợ hãi, ghét bỏ, buồn bã, tàn độc, khinh bỉ hay bất mãn trong mắt cô ta.

Hyouma rùng mình.

Ánh mắt của cô chỉ có cái dại của kẻ lãnh đạm với đồng loại, và cái si của người được gặp tình nhân.

Anh cảm thấy như thể anh đã sống với một con cá mập ăn thịt người suốt thời gian qua.

"Hyouma-san."

Mặc dù vậy, tiếng thì thầm của Rikudou Reika thật là ngọt ngào. Nhưng biểu cảm của cô không có chút thương yêu, chỉ có giọng nói là ngọt ngào thôi.

"Hãy nói cho tôi biết về Chén Thánh. Về cuộc chiến. Về danh tính thật sự của anh. Về tất cả mọi thứ."


---Chén Thánh có thể thực hiện mọi điều ước.

Nó đã được tạo ra bởi ba gia tộc pháp sư vĩ đại tại thành phố Fuyuki ở vùng Viễn Đông, và nó đã bị đánh cắp bởi tôn trưởng của nhà Yggdmillennia, Darnic Prestone Yggdmillennia, cách đây sáu mươi năm, nhờ lợi dụng sự hỗ trợ của quân đội Đức Quốc xã.

Và Darnic đã tuyên bố là thị tộc của mình tách ra khỏi Hiệp Hội Pháp Sư.

Ông ta gây dựng một tổ chức mới với Đại Chén Thánh là biểu tượng.

Đương nhiên Hiệp Hội không thể chấp nhận chuyện này, họ gửi pháp sư đi đoạt lại Đại Chén Thánh, dẫn đến một Cuộc Chiến Chén Thánh mà lẽ ra không xảy đến, gọi là Đại Chiến Chén Thánh.

Thị tộc Yggdmillennia là phe Đen và pháp sư của Hiệp Hội là phe Đỏ. Mỗi phe có bảy Master và bảy Servant. Đây chắc chắn sẽ là một cuộc chiến làm rung chuyển cả thế giới pháp thuật-

"Kế tiếp."

Có một số luật trong Cuộc Chiến Chén Thánh, và Đại Chiến Chén Thánh cũng tuân theo những luật định đó.

Họ phải chiến đấu vào ban đêm. Họ phải tránh gây liên đới đến những người không thuộc giới pháp sư.

Có bảy hệ phái Servant. Các Servant là những sinh thể mang tên tuổi gắn liền với truyền thuyết và huyền thoại. Thường thì Servant đấu với Servant, và Master đấu với Master.

Tuy nhiên, có một hệ phái ngoại lệ.

Đó là Servant Assassin. Do có kỹ năng chuyên để ám sát các Master nên hệ phái này bị họ căm ghét và e sợ.

Servant không thể tồn tại ở thời đại này mà không có Master làm điểm tựa tâm linh, và họ không thể sử dụng sức mạnh tối đa mà không có nguồn cung cấp prana. Đó là lý do tại sao Servant phải bảo vệ Master của họ.

"Kế tiếp."

Sagara Hyouma. Một thành viên của thị tộc Yggdmillennia. Một pháp sư sử dụng phép thuật đặc trưng là hiến tế, một dạng phép thuật pha trộn giữa nguyền thuật của Nhật Bản và thuật pháp của Tây phương. Ma thuật bảo toàn dạng khai thác, cho phép sử dụng sinh mệnh con người làm vật tế, nhằm thiết lập sự bảo vệ cho một tòa nhà hoặc sinh mệnh của những người khác.

"Còn gì nữa không?"

Khi được hỏi về bản thân, anh thấy không có gì đáng nói. Sagara Hyouma là một pháp sư trung cấp đang sống trong thời hiện đại.

Anh có tham vọng, nhưng anh không có tài năng. Mặc dù đang trên bờ vực của diệt vong nhưng anh biết không có cách nào để thoát khỏi nó.

Anh khinh thường những người không biết gì về phép thuật, nhưng anh thấy chính mình cũng chỉ là một pháp sư hạng hai bị khinh rẻ.

... Anh từng muốn giành chiến thắng. Sagara Hyouma đã nguyện đánh đổi sinh mạng, danh dự và tất cả mọi thứ đang có vào Đại Chiến Chén Thánh này. Anh cũng đã chuẩn bị hết sức cho điều đó.

-Anh chuẩn bị tốt nhất có thể, để dẫu có thua, anh cũng không thấy hối tiếc.

Một pháp sư. Ý nghĩa sống khác hẳn với người bình thường. Mục tiêu chính của việc sinh con đẻ cái đối với họ là để duy trì huyết thống và truyền lại gia tài là Khắc Ấn Ma Thuật.

Anh không cần biết bao nhiêu sinh mạng mà anh phải dẫm đạp lên, miễn là điều đó cần thiết và không bị lộ. Tất cả mọi thứ đều là vì Chén Thánh. Nếu cần thiết, anh thậm chí còn dám bán linh hồn mình cho quỷ dữ. Anh dám giết người thân của mình. Anh dám hủy hoại các gia đình hạnh phúc và hành hạ những người khốn khổ.

Với niềm tin ấy, Sagara tham gia đoạt Chén Thánh- và thất bại trước khi bắt đầu cuộc chiến, đánh mất cả chính mình.

Lệnh Chú của anh đã bị cướp mất. Dù anh có tự rèn luyện một trăm năm, anh cũng không thể thắng nổi con quái vật mang hình dạng bé gái này.

Mất hết tất cả mọi thứ, anh ta run rẩy trong nỗi sợ hãi cái chết.


"Đúng vậy. Anh đã mất tất cả, Hyouma-san. Nhưng chẳng thể khác được. Bởi vì anh đã phạm sai lầm. "

Ý cô là sao? Chẳng thể khác được ư? Anh đã phạm sai lầm ở chỗ nào? Anh nghĩ mãi mà không hiểu. anh đâu có phạm phải sai lầm nào.

"Nhưng Hyouma-san, anh không hợp với chuyện giết người. Dù anh có thể dẫm đạp và tước đoạt của người khác, nhưng anh không thật lòng muốn đem sinh mạng ra để trao đổi."

Tâm trí của Hyouma lạnh cứng.

"Ừ, đúng đấy. Anh không tận tâm nói dối và thật lòng muốn giết chóc, và kết quả của sự thiếu thận trọng là tình trạng hiện tại của anh, Hyouma-san. Có lẽ anh nghĩ rằng anh không thể đánh trực diện trong bất cứ trận tử chiến nào. Mặc dù anh dám đánh đổi mạng sống của mình, nhưng anh không dám gánh chịu sinh mạng của những người khác, và bởi vậy nên anh không dám thành thật. Vì không thành thật nên anh để lộ sơ hở. "

Pháp sư đôi khi giết người, và đôi khi giết những thứ không phải là người. Đó là phí tổn; giết chóc là một thực trạng tự nhiên. Chừng nào con người còn tồn tại, thì rồi con người sẽ giết con người hoặc thứ không phải con người.

"Nhưng nếu muốn giết người ngay trước mặt ... thì ít ra anh nên thành thật," Reika nói.

Jack the Ripper - Assassin chạy đến bên Master mới là Reika và thì thầm vào tai cô.

"Thế là đủ rồi phải không?"

Câu nói ấy, theo một nghĩa nào đó, tương đương với bản án tử hình. Reika gật đầu và hỏi Assassin có thể cho cô mượn một con dao. Sự sợ hãi cái chết ngay lập tức dâng lên cổ họng của Hyouma.

Đồng thời, sự tỉnh táo trở vào đầu anh.

Sagara Hyouma sẽ phải chết. Anh sẽ phải hứng lấy kết cục cực kỳ khó chấp nhận là bị tế phẩm lật ngược tình thế, trong căn hộ kiểu Nhật Bản tầm thường và không phải vì phép thuật đẹp đẽ nào--


Linh cảm này trở thành sự thật chỉ sau một giây.

Trong khi chịu đựng đau đớn cùng cực, Hyouma nhìn gương mặt của Reika.

Mặc dù trông cô ấy buồn thảm nhưng nắm tay cầm dao không hề nới lỏng. Có thể không cố ý nhưng cô moi quả tim của anh ra theo cách gây đau đớn nhất.

Trong lúc đau đớn khổ sở, Hyouma hiểu ra.

Anh chưa bao giờ bỏ qua bất cứ điều gì đáng được gọi là thành tựu trong lĩnh vực của phép thuật. Anh đã sống cuộc đời của một pháp sư hạng hai như một con chuột vô danh.

Phép thuật của nhà Hyouma sẽ kết thúc ở đây. Nhưng dù sao, nó cũng không đáng được gọi là một thành tựu-

À, tôi đã tạo ra một con quái vật không tưởng.

Nó không liên quan gì đến phép thuật. Lá bài Joker mà anh đã vô tình bỏ qua.

Anh đã giải thoát con quái vật tên là Rikudou Reika vào thế giới này.

Trong khi có được một cảm giác mãn nguyện lạ kỳ, Sagara Hyouma tắc thở.


... Ba ngày sau đó, Rikudou Reika khái quát hóa những gì đọc được từ các quyển sách chú thuật trong căn hộ của Hyouma khi trông nom Assassin Đen chơi đùa.

"Tại sao mẹ đọc sách?"

"Để thực hiện ước mơ con đấy, Jack. Thật không may là chúng sẽ phải chiến đấu một mình. "

Reika đã nghe về luật lệ của Cuộc Chiến Chén Thánh từ Hyouma, nhưng vẫn chưa đủ, vậy nên cô đang cố tìm hiểu thêm càng nhiều càng tốt về cuộc chiến thông qua các cuốn sách của anh ta.

Thứ nhất, chiến đấu chung với một đội bảy cặp Servant và Master như ban đầu trước Đại Chiến Chén Thánh- là việc không thể đối với họ. Reika không phải là Master đúng nghĩa. Cô sẽ bị nhà Yggdmillennia xem như kẻ địch.

Cho dù họ bỏ qua cho cô, thì hiển nhiên là không đời nào họ để Reika tiếp tục làm Master. Bởi vì vẫn có khả năng Servant thay đổi Master giữa một cuộc chiến.

Giả như có thể lý luận để không phải thay đổi Master, thì cũng cần phải có cơ hội đàm phán.

"Này, Jack."

"?"

Cô bé với đôi mắt búp bê nghiêng đầu tò mò. Khi thấy cử chỉ ấy thật đáng yêu, Reika hỏi cô bé.

"Con có chắc là thấy ổn khi để cho mẹ làm Master của con? Mẹ không thể cung cấp prana cho con. Con phải ... ừm, ăn linh hồn ... đúng không nhỉ? Nếu không được ăn các linh hồn, thì con không thể nào chiến đấu. "

Rikudou Reika đã lập giao ước để trở thành Master, để Servant của cô, Assassin, tiếp tục tồn tại trên thế giới này. Tuy nhiên, Servant không thể tồn tại độc lập. Họ cần prana để duy trì sự sống, và cần một lượng lớn prana như thế.

Rikudou Reika không có prana. Nếu cô muốn Assassin tiếp tục sống thì cần phải dùng phương pháp khác. Họ phải thu hoạch prana bằng cách giết người và Assassin hút linh hồn của họ.

Tất nhiên, nếu cô bé muốn sử dụng Bảo Khí thì cũng cần phải có đủ prana. Ngày nào Assassin còn sống thì ngày đó sẽ có người chết- và liên tiếp như thế.

"Ổn thôi mà. Không có Master nào hợp ý con hơn mẹ. " (ND: Ở đây, Assassin nói trại đi để từ "Mẹ" và "Master" nghe na ná giống nhau)

"Mẹ hiểu rồi."

Do đó, trong lòng cô quyết định. Cô sẽ giết chóc, giết càng nhiều người càng tốt và thương yêu chăm sóc đứa nhỏ này.

Rikudou Reika đã chết với tư cách làm người. Cái ngày mà Sagara Hyouma đem cô ra hiến tế cũng là ngày cô mất đi mục đích sinh tồn của Rikudou Reika.

Bây giờ, cô là Master của Jack the Ripper.

Riêng điều đó cũng đủ để cho cô mục đích sống. Thế nên để sống, cô quyết định chiến đấu. Con đường phía trước chông gai và phức tạp khó lường. Cô có thể chết trên bất cứ con đường nào mà mình chọn.

... Nhưng mà, cũng được thôi.

Dù sao Rikudou Reika đã chết một lần. Cô không có gì phải sợ nữa.


-Những điều cần biết về Đại Chiến Chén Thánh.

Master, Servant, thông tin, prana, sức mạnh chiến đấu (không tính Servant), một căn cứ địa.

Mục tiêu cuối cùng - ước nguyện trước Chén Thánh.

Các bước cần làm - giết sáu Servant Đen khác, bảy Servant Đỏ và Master của họ. Tiêu chí hành động - bảo mật thông tin, prana, sức mạnh chiến đấu và căn cứ.


Giao tiếp bằng tiếng Rumani không quá khó đối với Reika. Do bắt nguồn từ tiếng Latin và nhiều ảnh hưởng từ tiếng Ý, ngôn ngữ này đối với cô khá dễ học khi đã có nền tảng về ngoại ngữ.

Cô cũng có thể nói chuyện bằng tiếng Anh. Vì họ không đi du lịch, nên cô không nhất thiết phải nói chuyện với người dân địa phương.

Theo thông tin mà cô có về nơi Đại Chiến Chén Thánh sẽ diễn ra, đó là Trifas, một thành phố nhỏ bé. Cô đã nghiên cứu tất cả các cuốn sách lịch sử về Romania tìm được trong thư viện, nhưng có rất ít tư liệu về thành phố này ngoài dân số và kích thước của nó, và cũng không có điểm tham quan du lịch nổi tiếng nào ở đó.

Tuy ở đó có một lâu đài khổng lồ được gọi là Pháo đài Millenia, nhưng nó lại không phải điểm du lịch được quảng cáo.

"Hừmm," Reika ngẫm nghĩ- rồi quyết định quay số gọi điện thoại quốc tế đến văn phòng du lịch của chính phủ Rumani và giả vờ là người của đại lý du lịch Nhật Bản.

«Chị nói tiếng Rumani giỏi quá.»

"Cảm ơn anh nhiều ạ."

«Vậy là, điểm đến du lịch của chị, nơi đầu tiên sẽ là thủ đô Bucharest-»

"Chúng tôi muốn chọn Trifas."

Sau khi Reika cắt ngang lời quảng cáo, điện thoại viên bên Rumani im lặng một lát. Và sau đó anh ta giọng hạ giọng một cách bất thường.

«... Trifas là một thành phố hơi khác lạ khiến chị tò mò phải không ạ? Tại sao phải chọn nơi đó? Thành phố lân cận là Sighișoara là một gợi ý hay hơn nhiều, và còn đảm bảo an ninh công cộng nữa.»

"Anh có biết về ... Pháo đài Millenia?"

Điện thoại viên khẽ nuốt ực một cái. Có dấu hiệu bất ngờ trong phản ứng của anh ta, làm sao cô lại biết nó. Dù là qua điện thoại, cô vẫn có thể tưởng tượng ra gương mặt kinh ngạc của anh ta.

"Thật ra, gần đây có một sự gia tăng đột ngột số lượng khách hạng sang từ Nhật Bản đến thăm viếng các lâu đài cổ ở nước ngoài và-"

Trước khi cô kịp lên tiếng, anh điện thoại viên cuống cuồng ngắt lời cô.

«A, không được rồi. Nơi đó là tài sản tư nhân.»

"Tài sản tư nhân? Thật không? Đó là một lâu đài khổng lồ chiếm gần hết lãnh địa Trifas. Một lâu đài lớn như vậy khá hiếm ngay cả ở châu Âu. Chúng tôt rất muốn tổ chức chuyến tham quan đến đó. "

«Tham quan bị nghiêm cấm ở đó. Ừ, tất nhiên chúng tôi cũng đã đàm phán với chủ sở hữu rất nhiều lần nhưng-»

Điện thoại viên trở nên cao giọng và căng thẳng hơn. Reika biết đây là dấu hiệu chứng tỏ anh ta đang nói dối.

"Trong trường hợp này, chúng tôi cũng sẽ liên hệ với chủ sở hữu để thuyết phục-"

«Không, không được đâu. Ông ta... ừm, không ưa người châu Á.»

Đây tất nhiên cũng là một lời nói dối. Do đi hết từ lời nói dối này đến lời nói dối kia, lời phân bua của anh ta trở nên lộ liễu hơn. Cái cách anh bỏ thêm thông tin này vào câu trước cứ như là muốn nói toạc ra rằng, "Tôi đang cố sắp xếp sao cho ổn thỏa đây.”

"Thế thì tiếc thật. Liệu có cơ may là sau này ông ta sẽ đổi ý không? "

«Đáng tiếc là không. Vì vậy nên chúng tôi mới đề xuất Sighișoara. Đó là một thành phố tuyệt vời. Người dân ở đó giản dị, và dù sao đó cũng là nơi khai sinh ra Vlad III.»

"Vlad đệ Tam - ma cà rồng Dracula, hử."

Ngay khi Reika nói câu ấy, âm lượng của điện thoại viên lại thay đổi một lần nữa. Tiếng nói của anh ta trầm xuống, gầm gừ như tức giận.

«Với tất cả sự tôn trọng, thưa quý cô, chuyện ma cà rồng là một hình ảnh lệch lạc về ngài. Vlad III là anh hùng vĩ đại của đất nước chúng tôi. Ngài đã bảo vệ Rumani khỏi Mehmed II hung hãn... »

"À, xin thứ lỗi cho tôi. Đúng là như vậy. Thế thì chúng tôi cho rằng nên tổ chức một chuyển du lịch khác đến với Sighișoara. Chúng tôi liên hệ với anh sau ạ. "

«Vâng, chúng tôi luôn hoan nghênh ...»

Có một tiếng thở ra nhẹ nhõm từ đầu dây bên kia trước khi cúp máy. Mình hiểu rồi, Reika nghĩ. Lúc cô nhắc đến Trifas thì người ở đầu dây bên kia cảnh giác, và anh chết sững khi nhắc đến pháo đài Millenia. Nó không đơn giản chỉ là một chủ đề cấm kỵ. Rất có thể người vừa tiếp chuyện với cô- sẽ bắn tin cho nhà Yggdmillennia.

"Này, này."

Có lẽ Jack tò mò về cuộc trao đổi qua điện thoại, con bé hiện nguyên hình và vươn mặt về phía Reika.

"Có chuyện gì sao ạ?"

"Có một câu tục ngữ Trung Hoa nói thế này: "Nếu không vào hang cọp thì làm sao bắt được cọp con.”

"?"

Nhìn vẻ ngu ngơ của Jack, Reika giải thích ý nghĩa của câu nói.

"Giá như cọp con tự đến với chúng ta thì tốt biết mấy."

"Cọp con có ngon không ạ?"

Jack hỏi thật ngây thơ, Reika xoa đầu con bé.


-Và đúng như dự đoán, mười pháp sư ghé thăm căn hộ của Reika vào tối hôm đó.

3 giờ sáng. Chọn lúc ít người qua lại trên phố nhất, bọn họ lập một kết giới xua đuổi những người ở lân cận. Người đi đường, bợm nhậu và cả những người sống cùng khu chung cư này đều lảng đi chỗ khác.

"Bên ta đã kiểm tra các dấu hiệu phép thuật. Không có kết giới nào khác ở khu này. Không có dấu vết của bất kỳ phép thuật nào đang được sử dụng, và cũng không có dấu hiệu của prana được phóng thích. "

"Được rồi, chắc chắn là cô ta ở đây chứ?"

Khoảng mười người cả nam lẫn nữ mặc trang phục kín đáo và bình thường . Tuy nhiên, nếu người ngoài thấy được, có lẽ sẽ nhận ra là họ có gì đó không bình thường. Họ là biệt đội phản ứng nhanh nhà Einskaya thuộc thị tộc Yggdmillennia, họ chuyên về phép thuật đồng đội. Họ là những sát thủ trực thuộc dưới quyền của Darnic - đội [Zugzwang].

"Không nhầm đâu. Nếu có thể, chúng ta sẽ bắt giữ người phụ nữ trong cuộc gọi ấy và tra hỏi cô ta."

Người của thị tộc Yggdmillennia sống rải rác trên toàn thế giới, và mạng lưới của họ không thể coi thường.

Hễ nhận được tin báo từ bên ngoài liên quan pháo đài Millenia và Trifas, bọn họ sẽ điều tra và xử lý đối tượng trong vòng hai mươi bốn giờ bất kể kẻ đó ở đâu trên thế giới. Đó là nhiệm vụ chính của Zugzwang.

Kỹ năng phép thuật của họ không cao, nhưng họ là nhóm giỏi nhất của thị tộc về kinh nghiệm chiến đấu. Trong thực chiến, kỹ năng phép thuật không mấy quan trọng khi không có sự chênh lệch áp đảo giữa đôi bên. Điều quan trọng là ta nhận thức về phép thuật của bản thân đến mức nào và áp dụng ra sao khi chiến đấu.

"Đại Chiến Chén Thánh sẽ sớm bắt đầu. Mệnh lệnh của ngài ấy là loại bỏ các chướng ngại nhiều nhất có thể."

Một người đàn ông cầm dao găm đen nhánh và ống thổi trong tay nói thế. Con dao găm và phi tiễn trong ống thổi đã được tẩm chất gây tê liệt. Chất này chuyên dùng để đối phó với pháp sư, không những tác dụng lên cơ thể, mà còn tác động vào Mạch Phép Thuật, và tuy không hoàn toàn chặn các đường mạch nhưng cũng làm chậm đáng kể khả năng vận phép thuật.

"Vị trí mà của cô ta là trong căn hộ N.903 ở tầng chín. Chúng ta sẽ tạo một vòng vây khép kín. Tốt 1 và 2 canh giữ tầng một và vô hiệu hóa các camera giám sát. Tốt 3 và 4 lên tầng thượng. Tốt 5 đến 8 theo tôi tới tầng thứ chín. Chúng sẽ đột nhập qua lớp tường ngoài. Loại bỏ tất cả nhân chứng. Rõ chưa? Chụm tay lại nào. Khắc Ấn Ma Thuật. Tăng cường cấp bậc kế sau ta. 3, 2, 1-Tích hợp bắt đầu."

Khắc Ấn Ma Thuật của Zugzwang được phân chia trong đám. Một nửa trong số đó do Vua nắm giữ, và nửa còn lại chia cho các quân Tốt. Thường thì điều này chỉ phần nào bổ sung thêm cho Mạch Ma Thuật.

Nhưng bằng cách đồng loạt kích hoạt Khắc Ấn Ma Thuật như thế này, Các Khắc Ấn Ma Thuật sẽ hoạt động mạnh tương đương với ban đầu. Đó là nhờ liên kết với sức mạnh và tâm trí của nhiều người với nhau. Đó là một dạng thuật pháp không phải là mỗi cá nhân gia tăng sức mạnh mà là một tập thể được nâng sức mạnh ngang với Vua.

Đương nhiên cái giá phải trả rất lớn. Phép thuật này cưỡng ép cơ thể và Mạch Ma Thuật vượt quá giới hạn, giống như chất kích thích tăng lực vậy. Để đổi lấy năng lực cường hóa tạm thời, các Tốt sẽ mất khả năng điều phối Mạch Ma Thuật, họ chỉ như kiến lính.. Dĩ nhiên tuổi thọ của họ sau khi đã từng biến thành kiến lính cũng bị rút ngắn- nhưng họ không tiếc hy sinh vì lợi ích của thị tộc.

"Lên nào!"

Hai người đi đầu lập tức vô hiệu hóa camera giám sát ở lối chính, bảy người còn lại nhẹ nhàng phi thân bằng phép giảm trọng lực và trèo qua tường bao bên ngoài để lên đến tầng chín. Với động tác bò như thằn lằn, năm người lên đến tầng năm trong chớp mắt. Hai người đi cuối tiếp tục lên tầng thượng và chuẩn bị sẵn sàng để ngăn chặn đường trốn thoát trên không.

Muốn trốn thoát cũng không thể được nữa. Cho dù kẻ địch là một pháp sư hạng nhất thì cũng không chống lại được với bộ chín này. Các thành viên của Zugzwang đã phá cánh cửa ở lối đi chính và lao vào bên trong-

Ngay sau đó, họ nhận thấy có điều bất thường.

Các thành viên của Zugzwang ở trạng thái năng lực đồng nhất có thể chia sẻ nhận thức với nhóm mà không cần ra lệnh, toàn bộ đều truyền đi cùng một lúc. Điều đó thể hiện tốc độ phản ứng phi thường vượt qua giới hạn của con người. Nhưng kỹ năng chiến đấu của đội Zugzwang chỉ hiệu quả với kẻ địch có cùng trình độ với họ.

Họ là những con thú được huấn luyện cực kỳ lành nghề dùng để săn bất cứ kiểu con mồi nào bằng sức mạnh được chia đều cho nhau.

Tuy nhiên- kẻ địch còn chẳng phải thú săn giống họ, chứ đừng nói là thú bị săn.

"A -----"

Khi mà kẻ địch là một con quái vật mình đồng gia sắt không thèm bận tâm đến những chiếc răng nanh của thú săn, phép thuật của họ dù có luyện thêm hai trăm năm nữa cũng chẳng ăn thua.

Lúc đầu, các Tốt tưởng chỉ là một cơn gió lạnh thổi qua. Một cơn gió tình cờ len qua chỗ họ-

Tầm nhìn của họ đột nhiên thay đổi. Trần nhà trở thành sàn nhà và sàn nhà trở thành trần nhà. Và họ rơi xuống. Dù không có cảm giác rơi xuống, nhưng khung cảnh lại giống như đang rơi. Giống như họ đang được xem một cuốn phim chạy cực nhanh.

Họ có biết nguyên do là vì đầu họ đã bị đứt lìa? Biết hay không thì các Tốt cũng đã chết mau lẹ chưa đến một giây.

Không thể tin nổi ... Tại sao, tại sao vậy ...? Làm sao ... có thể ...!

Kẻ sống sót duy nhất là Vua, gã tự hiểu rằng mình chẳng qua chỉ may mắn sống sót. Gã chẳng qua chỉ đứng ở vị trí may mắn. Gã chỉ tình cờ đứng ngoài đường đi của nó.

Nhịp tim của gã dộng thình thịch trong lồng ngực. Gã vẫn chưa thoát khỏi hiểm cảnh. Thứ đứng trước mắt gã là một tai họa biết đi- một sinh thể ở đẳng cấp vượt xa khả năng của một pháp sư.

"Một Servant…!?"

Vũ khí mang tính quyết định trong Cuộc Chiến Chén Thánh. Sinh thể hùng mạnh vô song và mang hình hài của một Linh Hồn Anh Hùng huyền thoại đại diện cho một hệ phái.

Một cô bé mặc đồ bó hở hang đang vẩy con dao cho máu của đám quân Tốt văng xuống sàn cùng với một tiếng nước tóe.

Cặp mắt búp bê của cô bé nhìn chòng chọc vào Vua. Thị lực của gã nhòe đi như đang muốn cười. Gã biết cái chết mà gã hằng tưởng tượng mà chưa được trải nghiệm sắp thành hiện thực.

"-Ngươi."

Nhưng cô bé thì thầm bằng một giọng nói trong trẻo cùng với một khuôn mặt ngây thơ.

"Ngươi sẽ do Mẹ của ta giết."

Và sau đó, cô bé nhảy tót qua lối vào đã bung cánh cửa xuống mặt đất bên dưới qua hành lang phía ngoài, bóng dáng của cô bé biến mất trong chớp mắt.

Lưỡi hái tử thần đã đi mất, bỏ Vua ở lại.

Nhưng thành viên sống sót của Zugzwang không ngu đến mức dễ dàng tin là mình được tha. Khi nãy con nhóc Servant đã nói trại đi sao cho từ "Mẹ" và "Master" nghe giống nhau.

Master. Hay còn gọi là người điều khiển Servant đang ở đây.

Với mái tóc dựng đứng hết lên, Vua, kẻ sống sót, sẵn sàng dao găm và ống thổi, đứng thủ thế giữa vũng máu.

Một nửa số Khắc Ấn Ma Thuật đã biến mất trong phút chốc. Điều đó đồng nghĩa với việc toàn bộ tám thành viên Zugzwang đồng hành cùng gã lúc này đã bị tiêu diệt.

Gã chỉ còn lại một mình.

Tuy gã chỉ có một mình nhưng gã vẫn không ngừng tìm cơ hội sống sót.

Bởi vì Servant là Anh Linh hiện diện trong thời hiện đại thông qua giao ước với Master. Nếu Master chết thì Servant sẽ nhanh chóng cạn prana và tan biến.

Ý nghĩ rằng gã còn có thể chiến đấu và chiến thắng một Servant là chuyện hoang đường. Gã chẳng trụ nổi một giây nếu đấu với cái thứ đó. Cơ hội sống duy nhất để tồn tại là giết Master của nó. Con nhóc Servant đó cũng đã nói thế. "Ngươi sẽ do Master của ta giết.". ...

Vua của Zugzwang vô cùng căng thẳng. Mặc dù gã cố ép Mạch Ma Thuật và liều lĩnh nối lại Khắc Ấn Ma Thuật nhưng gã vẫn không dùng được phép thuật cao cấp nào.

Chỉ có một phép thuật duy nhất phát sinh bên trong cơ thể - một chú thuật giúp cơ thể đạt trạng thái tốt nhất và gia tăng sức mạnh vật lý đến mức tối đa.

Vua phản ứng ngay tức thời với một tiếng nổ bất ngờ. Gã thổi ống phi tiễn và vung dao găm vào bóng người vừa xuất hiện.

Nhưng gã lập tức nhận ra rằng đó là một sai lầm.

"... Sagara Hyouma ..."

Tay pháp sư đến từ một gia tộc ở Miền Viễn Đông nhỏ bé, là người đáng lẽ được chọn làm Master tại Đại Chiến Chén Thánh. Anh ta đã chết khi đang mang một nụ cười kỳ dị trên khuôn mặt.

Vua hiểu ra từ vẻ mặt đã cứng lại của Sagara Hyouma. Không phải Vua giết anh ta- người này đã chết từ trước đó. Nhưng tại sao xác chết này đột nhiên xuất hiện trước mặt gã? Khi gã nhìn kỹ thì thấy anh ta bị treo lên bằng một sợi dây thừng buộc quanh cổ khiến chân không chạm sàn.

Gã kiểm tra sơ qua các xác, thì hiểu ra. Phần cổ và chân của anh ta chỉ đơn giản là được treo lên trần nhà bằng dây, và sợi dây buộc chân bị mài cho sờn ra và chỉ chịu được sau một khoảng thời gian.

Nhưng vì mục đích gì?

-Câu trả lời đơn giản. Đó là để đánh lạc hướng Vua.
Đúng như Sagara Hyouma đã nghĩ khi đến bờ vực của cái chết, Rikudou Reika có một con quái vật bên trong. Không chỉ đơn giản là cô ấy có mặc cảm với xã hội.

Thật ra hoàn toàn ngược lại, cô ấy là một con quái vật biết thương yêu, cô tự buộc mình vào xã hội và nhận thức hành động của mình là xấu xa, sẽ vẫn thản nhiên giết chóc dù là trẻ sơ sinh nếu điều đó giúp được đứa con gái tin tưởng vào cô.

Và cô ấy hoàn toàn bộc lộ phần quái vật của cô trong Cuộc Chiến Chén Thánh này- cũng như trong trận chiến chống lại Zugzwang.

Toàn bộ đội Zugzwang do nhà Yggdmillennia đáng lẽ đã bị giải quyết ngay lập tức nếu cô giao hết mọi chuyện cho Assassin Đen. Ngay cả một Master non nớt như Reika cũng biết thế. Nhưng tình thế bây giờ là cơ hội duy nhất để cô đấu với một pháp sư trong điều kiện an toàn nhất.

Reika đã đọc đống sách phép thuật mà Hyouma để lại phía sau và tìm hiểu kỹ càng về các nguyên lý phép thuật và cách vận dụng, mặc dù cô không sử dụng được phép thuật.

Họ sử dụng các kỹ thuật và nguyên tắc nằm ngoài kiến thức của con người, và nếu là vì lợi ích theo đuổi phép thuật, họ chấp nhận mọi hy sinh.

Đương nhiên, nếu lợi ích của các pháp sư gặp cuộc xung đột với nhau, họ sẽ chiến đấu và tiêu diệt lẫn nhau.

Trong khi chiến đấu, họ sử dụng phép thuật. Miễn là người ngoài không trông thấy (và dù có thấy thì chỉ cần tiêu diệt nhân chứng là được), họ sẽ đấu với nhau bằng sức mạnh phép thuật mà gia tộc truyền thừa cho họ qua nhiều đời.

Tất nhiên là không có chỗ cho các vũ khí hiện đại can dự vào. Một pháp sư chuyên nghiệp dễ dàng đối phó với các loại súng ngắn cầm tay.

Theo những gì cô đọc được trong các cuốn sách phép thuật, họ là loại sinh vật như thế.

Reika sẽ phải chiến đấu với sinh vật đáng sợ ấy với vai trò là một Master.

Thậm chí nếu cô và Assassin được ban cho sự may mắn, thì cũng chỉ được một chút ít cơ hội tấn công bất ngờ vào các Master khác mà không bị Servant của họ can thiệp. May lắm thì cũng chỉ một hoặc hai lần thế thôi.

Nhưng nếu Reika giết họ thì lại là một câu chuyện khác.

Nếu cô chỉ nhắm đến mục tiêu là giết họ thay vì thi thố kỹ năng như bọn pháp sư, thì họa may Reika còn có thể thành công.

Trận chiến này là một thử nghiệm cho điều đó.

Reika đã đoán được phép thuật của Vua là cường hóa năng lực thể chất.

Chú thuật này còn làm giãn nở các dây thần kinh, thế nên gã mới tấn công nhanh như vậy trước khi kịp thấy xác chết của Sagara Hyouma.

Trong trạng thái ấy, gã không nghe được ngay cả tiếng động nhỏ nhất từ Reika.

Nói cách khác.

Nghĩa là- cô có thể đối phó gã.


Âm thanh Vua nghe được là rất không tự nhiên, và nó là tiếng chuông phát ra từ Sagara Hyouma. Gã lục soát các túi- nhưng không tìm thấy gì. Hơn nữa, gã có linh cảm đáng sợ trong khi dò tìm nơi phát ra âm thanh.

Gã nuốt nước bọt. Tiếng chuông phát ra chỗ nào mà gã không xác định được. Gã vạch áo sơ mi của Hyouma lên. Bụng của Hyouma được khâu vá vụng về. Chắc chắn không phải do y sĩ thực hiện.

Gã rạch lại vết mổ bằng con dao găm- và một chiếc điện thoại di động lòi ra cùng với nội tạng.

"Chết tiệt."

Vua không muốn chạm vào chiếc điện thoại, nhưng nó réo inh ỏi càng lúc càng tra tấn lỗ tai thính và bộ não của gã. Tức không chịu nổi, gã lôi chiếc điện thoại di động ra và giẫm nát nó.

Đó cũng là lúc gã nhận ra.

Gã vừa mới lơ là cảnh giác với xung quanh. Tuy gã là pháp sư chuyên nghiệp và đã được cường hóa thể chất thành siêu việt, nhưng gã cũng có lúc chểnh mảng. gã quá sốc về chiếc điện thoại di động bất bình thường lòi ra từ bụng, và quá trễ để phát hiện ra người đứng sau.

Người phụ nữ có nội tâm quái vật nhẹ nhàng tiếp cận sau lưng Vua-

"Chiếu tướng."

Và không chút do dự hay thương xót, cô vung con dao cạo cỡ lớn vào cổ gã và cắt đứt khí quản.

Vua kêu lên kinh ngạc và cố chộp lấy người phụ nữ xuất hiện trước mặt, nhưng gã vấp phải lòng ruột của Sagara Hyouma và té xuống.

Sau khi gã ngã úp xuống, Reika vung con dao cạo một lần nữa. Cẩn thận và chính xác. Pháp sư khó chết hơn so với người thường - cô học được điều này từ trong sách phép thuật.

Đây là lần giết người thứ hai, nên cô thấy mình có ít cảm xúc hơn so với lần đầu. Mình không cảm thấy vui vẻ chút nào, vậy là mình không hợp để làm một kẻ giết người điên loạn, Reika thầm nghĩ.

Assassin Đen xử lý những pháp sư ở tầng trệt và mái nhà dễ dàng như là đến vỗ vai của họ vậy.

Cô bé không nhận được chỉ thị đặc biệt nào của Reika, như yêu cầu ẩn trốn hoặc không hãm hại cho bọn chúng, nên cô bé được thỏa sức giết chóc và ăn nuốt trái tim của chúng.

Điều lo lắng duy nhất của cô bé là người Mẹ. Chúng ta nên đi kiểm tra, Assassin nhìn lên tầng chín qua lối vào của tòa nhà.

Rikudou Reika vẫy tay từ hành lang bên ngoài tầng chín. Jack phóng như bay đến đó.

"Mẹ ... có sao không?"

Reika dính máu khắp người. Jack cũng tương tự như vậy. Nhưng có vẻ không ai thương, và Reika mỉm cười như lúc bình thường .

"Ừ, Mẹ không sao. Nào, Jack. Ăn cho xong đi nhé. Sau đó chúng ta phải đóng gói hành lý chuẩn bị để đi đến Rumani. Còn phải mua quần áo cho con nữa chứ, Jack."

"Quần áo? Cho dù con không cần đến chúng? "

Quần áo không cần thiết lắm khi mà cô bé chuyển về dạng tâm linh. Nhưng Reika bĩu môi gạt đi.

"Thế không được đâu. Để thế này không chán ư? Nếu con đi với mẹ, Jack à, chuyến bay dài đến Romania chắc chắn sẽ rất vui. Vậy hãy đi sắm cho con vài bộ quần áo nào. Rồi sau đó chúng ta sẽ lên máy bay.”

"Mua sắm có vui không?"

Hừm, liệu Jack có cảm thấy chuyện này là vui ? Reika hơi lo lắng, nhưng cô nhanh chóng đi đến kết luận. Với ngón tay chạm lên chiếc mũi dễ thương của Jack, Reika trả lời.

"Jack ạ, con không thể biết được nếu chưa thử."


-chẳng hạn như, Jack trông dễ thương khi mặc nhiều bộ đồ khác nhau.

-chẳng hạn như, họ giành chiến thắng trong cuộc chiến dù không có lấy một cơ hội chiến thắng.

-chẳng hạn như, họ được ban cho hạnh phúc nhờ phép màu- nhờ vật có thể thực hiện mọi điều ước.

Và cho dù không có điều gì trong số đó trở thành sự thật.

Niềm hạnh phúc tràn ngập yêu thương ngay tại đây và ngay bây giờ chắc chắn là không thể sai được.


"Nào, đi thôi, Jack. Không biết loại quần áo nào sẽ hợp với con nhỉ? "

Fate Apocrypha - Zugzwang


Hết


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.