FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png



Minh họa Edit



Giới thiệu nhân vật Edit

FragmentsV1 P 003

Servant Saber

Một thánh kiếm sĩ trân trọng lẽ thiện và tin tưởng vào công lý.

Anh, vị Vua Hiệp Sĩ huyền thoại, đã cùng với Hội Hiệp Sĩ Bàn Tròn chiến đấu cho tương lai của quê hương nước Anh của mình.

Khác với "lần thứ hai" vào năm 1999, ước nguyện mà anh mong mỏi ở Chén Thánh trong Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ nhất vào năm 1991 là "sự cứu rỗi cho đất nước của mình". Mặc dù anh cảm thấy không thoải mái với các nguyên tắc của Master Sajō Manaka của mình, người mà dường như thích thú một cách ngây thơ trước cuộc chiến sinh tử giữa bảy Master và các chiến binh của họ...

Vì quê hương đất nước của mình và thực hiện trách nhiệm của mình với tư cách là một nhà vua, vị hiệp sĩ lam bạc này sẵn sàng bước trên chiến tuyến bất kể là bao nhiêu lần đi nữa.

FragmentsV1 P 004

Thông số cá nhân:

Danh xưng ngôi thứ nhất: Watashi (trong một số trường hợp thì là Boku)

Cấp bậc Servant: Hạng nhất

Tên thật: Arthur Pendragon

Các kỹ năng: Kháng Ma Lực, Điều Khiển Vật Cưỡi, Trực Giác, Bộc Phát Ma Lực, Uy Tín Lãnh Đạo.

Bảo Khí:
Invisible Air(Phong Vương Kết Giới)
Excalibur(Thanh Gươm Hứa Hẹn Chiến Thắng)

STR[1]: A

END: A+

AGI: B

MANA: A

LUCK: D

NP: C (EX)


FragmentsV1 P 005

Master Sajō Manaka

Một cô bé nhảy múa trong Cuộc Chiến Chén Thánh chỉ vì tình ái.

Một cô bé có tài năng thiên phú.

Do tố chất thiên tài, cô bé có thể dễ dàng sử dụng tất cả các loại ma thuật.

Cô bé tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh của năm 1991 với tư cách là đại diện cho gia tộc pháp sư danh vọng - nhà Sajō.

FragmentsV1 P 006

Tuy nhiên, đối với cô bé, cuộc chiến sinh tử này không khác gì những ngày tháng yêu thương đầy màu sắc rực rỡ, nhằm đạt được điều ước của "anh ấy", người mà em yêu thương.

Bất kể phải đối đầu với Master hay Servant, cô bé đều tiếp đón họ bằng một nụ cười.

Thông số cá nhân:

Danh xưng ngôi thứ nhất: Watashi

Cấp bậc Master: Hạng nhất - Seraphim

Trường phái ma thuật: không có

Mạch Ma Thuật/ Chất lượng: EX

Mạch Ma Thuật/ Số lượng: E

Mạch Ma Thuật/ Cấu tạo: bất thường (không áp dụng với quá khứ)


FragmentsV1 P 007

Sajō Ayaka

Em gái của Manaka.

Cô bé học tại trường tiểu học gần nhà em thuộc thành phố Suginami.

Được người cha dạy học ma thuật, tư tưởng của cô bé hơi dạn dĩ hơn một chút so với các bạn học cùng lớp của em. Tuy nhiên, cách cư xử của em vẫn toát lên vẻ non nớt đúng với lứa tuổi của mình.

Cô bé ngưỡng mộ người chị "thiên tài" của mình dù hai chị em không nói chuyện với nhau nhiều, tuy vậy, em vẫn mang một nỗi phức cảm tự ti đối với người chị gái này.

Cô bé thích ăn trứng chiên chín cả hai mặt.

Thông số cá nhân:

Danh xưng ngôi thứ nhất: Watashi (đến năm 1999, cô đôi khi dùng là Atashi)

Cấp bậc Master: -

Trường phái ma thuật: Hắc Ma Thuật

Mạch Ma Thuật/ Chất lượng: C

Mạch Ma Thuật/ Số lượng: C

Mạch Ma Thuật/ Cấu tạo: bình thường

Sajō Hiroki

Gia trưởng của nhà Sajō vào năm 1991.

Ông tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh với mục đích đạt được khát vọng lớn nhất mà các pháp sự mong mỏi trong hàng nghìn năm, đó là đến với "Căn Nguyên". Do vậy, ông đặt niềm hy vọng của mình vào tài năng thiên phú của Manaka. Mặc dù không được chọn làm một Master nhưng ông vẫn tham gia vào Cuộc Chiến Chén Thánh với vai trò là cộng sự của Manaka.

Ông là cha của Manaka và Ayaka, đồng thời cũng là người thầy dạy Hắc Ma Thuật của họ, dù chưa bao giờ Manaka thật sự cần đến sự dạy dỗ này…

Thông số cá nhân:

Danh xưng ngôi thứ nhất: Watashi

Cấp bậc Master: -

Trường phái ma thuật: Hắc Ma Thuật và một số loại khác

Mạch Ma Thuật/ Chất lượng: -

Mạch Ma Thuật/ Số lượng: -

Mạch Ma Thuật/ Cấu tạo: -


FragmentsV1 P 008

Servant Assassin

Servant hạng bảy, Assassin.

Một sát thủ đeo mặt nạ hình đầu lâu. Cô từng phục vụ dưới trướng của "Ông Già Trên Núi", người sáng lập ra tổ chức sát thủ tôn giáo. Khi còn sống, cô được biết đến với cái tên Hassan-i Sabbah, bậc thầy về giết người bằng độc dược.

Bị mất Master khi được triệu hồi dưới vai trò là Servant vào năm 1991, cô bắt đầu lang thang trong đêm tối của Tokyo, cho đến khi gặp Manaka. Cô bị choáng ngợp, thích thú khi thấy cô bé không chết hoặc tỏ vẻ đau đớn khi chạm vào cô, sau đó…

Thông số cá nhân:

Danh xưng ngôi thứ nhất: Watashi

Cấp bậc Servant: Hạng bảy

Tên thật: Hassan-i Sabbah

Các kỹ năng:Che Dấu Hiện Diện, Hành Động Độc Lập, Biến Hóa (Shapeshift), Phóng/Dao Găm, Kháng Độc.

Bảo Khí:
Zabaniya(Huyễn Độc Thể)

STR: D

END: D

AGI: A+

MANA: C

LUCK: A

NP: C


FragmentsV1 P 009

Servant Lancer

Servant hạng tư, Lancer.

Giới tính nữ.

Cô được Master của mình ra lệnh bằng Lệnh Chú rằng phải đấu thử với mỗi Servant khác ít nhất một lần, và phải uống một "loại linh dược nào đó" trước mặt kẻ nào chứng tỏ được rằng y là đối thủ nguy hiểm nhất.

Khi giao đấu với Saber, người được cô đánh giá là Servant mạnh nhất, cô bị buộc phải uống thứ thuốc ấy…

Thông số cá nhân:

Danh xưng ngôi thứ nhất: Watashi

Cấp bậc Servant: Hạng tư

Tên thật: ???

Các kỹ năng: ???

Bảo Khí: ???

Servant Archer

Servant hạng ba, Archer.

Một cung thủ xuất sắc. Trong cuộc giao đấu ngắn ngủi giữ anh với Saber tại núi Okutama, anh được Saber khen ngợi là "ngang cơ với Sir Tristan trong Hội Hiệp Sĩ Bàn Tròn". Anh đã thực hiện đòn tấn công tầm xa có thể xứng đáng được gọi là một chiêu thức đặc biệt, dù chiêu thức này không phụ thuộc vào Bảo Khí của anh.

Khi anh đấu với Saber trên núi Okutama, thì cùng lúc đó, Master của anh đã…

Thông số cá nhân:

Danh xưng ngôi thứ nhất: Ore

Cấp bậc Servant: Hạng ba

Tên thật: ???

Các kỹ năng: ???

Bảo Khí: ???




Chương 1 Edit

Cô gái thiên tài đã biết yêu-----


Sáng ngời----


Chàng chân thành, cao thượng, và trìu mến.

Nụ cười của chàng dịu dàng và tươi sáng như ánh nắng ban mai.

Chàng hiền từ, yêu hết thảy những điều tốt đẹp và tin tưởng vào công lý.

Mặc dù căm ghét xung đột, nhưng chàng mạnh mẽ hơn bất cứ ai khi cầm thanh kiếm trong tay.

Lưỡi gươm ánh sáng của chàng diệt trừ mọi xấu xa và tà ác.


----Một chàng hoàng tử trong truyện thần tiên.


Một hoàng tử như vậy không tồn tại.

Thật vô ích nếu đi tìm kiếm người như chàng.

Thế giới thật thì lạnh lùng và tàn nhẫn hơn thế.


Chúng em lớn lên cùng với những điều dạy bảo này,

Từ cha mẹ của chúng em, từ thầy cô của chúng em.

Hoặc có thể nói là, từ thế giới này.

Nhìn xem, thế giới này thật lạnh lùng và tàn nhẫn.

Nó nhuốm toàn một màu đen. Dù ta có cố gắng đến mấy thì cũng chỉ được một màu xám.


Chẳng có hoàng tử hay bạch mã nào cả.

Những ảo mộng(truyện thần tiên) tươi sáng chẳng hề xuất hiện ở bất cứ nơi đâu.


Nhưng chúng em biết.

Chàng hoàng tử của chúng em tồn tại ở đâu đó trên thế giới này.


Vâng, chúng em biết.

Vì những điều thần tiên cũng giống như sự kiện, chắc hẳn phải ở đâu đó trên thế giới này.


Phải, đúng vậy----


Chúng em biết.

Rằng chàng(Quang Minh) tồn tại trong thế giới này.

Rằng chàng(Định Mệnh) tồn tại trong thế giới này.


Biệt ly lần này, hội ngộ lần khác. Rồi sẽ có một ngày chúng ta bất chợt gặp lại nhau.

Khi xé tan bóng tối của thế giới này.

Khoác trên mình sắc màu lam và bạc. Cầm trong tay thanh gươm sáng ngời hơn tất cả mọi thứ.


--- Chàng sẽ đến.


Fate/Prototype
Những Mảnh Lam Bạc


Người chết không thể sống lại.

Những gì đã mất chẳng bao giờ có thể lấy lại.

Bất kể là phép màu có lớn đến nhường nào,

Thì nó cũng chỉ có tác dụng lên những gì đang sống.

Thế giới đang chết dần sẽ được cứu rỗi một lần nữa.

Thánh địa Jerusalem sẽ xuất hiện một lần nữa.

Vương Quốc chấp nhận tất cả.

Và từ bờ biển về đây những con sóng dữ, sinh vật bảy đầu đội mười vương miệng sẽ hiện ra.

Hỡi kẻ chìm đắm trong tội lỗi.

Tên của mi là Kẻ Thù.

Tâm địa của mi là Tham Lam.

Những lời ca ngợi mi sẽ hóa thành báng bổ và giận dữ trên trái đất này.

Với nền tảng là một phép màu trên khắp thế giới.

Bằng nghịch lý này, ta bày tỏ tất cả tình yêu cho Đức Chúa đã mất của ta.

***

Cuộc Chiến Chén Thánh.

Đó là cuộc tàn sát mà trong đó, các pháp sư đánh cược ước nguyện của họ.

Có bảy pháp sư được phân theo cấp bậc Thiên Sứ, và bảy Servant.

Các Anh Hùng trong quá khứ đã hi sinh vì "nguyên nhân phi tự nhiên", nay nhập vào các vật chứa linh hồn được gọi là các Servant và có thể tạm thời hiện thân trong thế giới hiện đại. Rồi những Anh Hùng này sát cánh cùng những pháp sư là Master của họ, lao vào trận chiến ác liệt nằm ngoài nhận thức của con người, cho đến khi chỉ còn lại một.

Pháp sư và Servant, đến với nhau vì mong muốn đạt được điều ước của mình.

Đây là năm 1999 Sau Công Nguyên.

Giai đoạn kết thúc của một thiên niên kỷ.

Tại miền đất hứa ở vùng Viễn Đông ---- Một Cuộc Chiến Chén Thánh mới lần đầu tiên diễn ra tại Tokyo.


Và hiện tại---

Trước mặt em là một Servant .

Xanh là màu mắt của chàng.

Bạc là màu giáp của chàng.

Người thề sẽ chiến đấu trong Cuộc Chiến Chén Thánh này bên cạnh em, Master cấp thấp nhất trong bảy người - Princes, và là Servant hạng nhất .

Chàng(Hiệp Sĩ) thề sẽ bảo vệ em.

Saber.


Đối với em ngày ấy, chàng cao hơn nhiều.

Khi lấy lại được cảm giác, em thấy mình đang nhìn chàng đăm đăm, giống như tám năm về trước.

Tám năm trước. Lúc ấy, chàng đã sát cánh cùng chị em, chiến đấu với những bóng ảnh. Nhưng, còn có rất nhiều điều mà em không biết.

Về chàng.

Về cha em.

Về Cuộc Chiến Chén Thánh, và ý nghĩa thật sự của nó.

Về chị gái em khi đó.


Chị gái thân yêu---

Chị Manaka thân yêu.


Người rực rỡ hơn bất cứ ai.

Người sát cánh cùng với chàng trong Cuộc Chiến Chén Thánh của tám năm về trước.

Em khi ấy vẫn còn nhỏ, có nhiều chuyện mà em không thể nhớ ra được. Nhưng cũng có một số chuyện mà em vẫn còn nhớ.


Phải, ví dụ như,

Đối với chị gái em, em luôn------

***

Ánh nắng chiếu qua khe rèm cửa.

Các chú chim líu lo trên cành cây gần cửa sổ như muốn đến báo hiệu thời gian.

Các dấu hiệu của buổi sáng xuất hiện. Bóng tối và cái lạnh của ban đêm tan biến như chưa từng hiện diện ở đây. "Ngày mai" của đêm hôm trước cuối cùng cũng biến thành "hôm nay".

"Ưưmmm---"

Dụi mí mắt nặng trĩu, Sajō Ayaka mơ màng thức giấc trên chiếc giường êm ái của mình.

Những tia nắng. Tiếng chim hót.

Không khí của buổi sáng lẽ ra phải đem đến sự tươi tỉnh và dễ chịu, nhưng Ayaka cảm thấy khó mà thích thú được với cái lúc mà nó đến.


Đã sáng rồi.

Em không phủ nhận rằng mình rất thích cảm giác dễ chịu của chiếc giường giữ cho nhiệt độ ấm vừa với cơ thể. Nếu được lựa chọn theo ý thích, thì em sẽ chọn được ngủ trên chiếc giường ấm áp này thêm một lúc nữa.

Đồng hồ báo thức vẫn chưa reo…

Với chút hy vọng, em vươn tay với lấy đồng hồ báo thức bên cạnh gối, trong khi đầu thì vẫn còn vùi trong chăn. Phải công nhận là em thích cái cảm giác không khí lạnh chạm lên tay phải của mình khi thò ra khỏi chăn.

Nhưng thứ gì lạnh thì vẫn lạnh.

Em lấy chiếc đồng hồ thật nhanh vào bên trong chăn.

Đó là một chiếc đồng hồ khá xịn, có hiển thị ngày, tháng và năm. Nó là món đồ mà em được tặng vào lần sinh nhật năm ngoái. Tuy muốn có một chiếc dễ thương hơn thế, nhưng em lại không dám vòi vĩnh cha mình. Và vậy là em đã sử dụng nó suốt hơn một năm qua.

【1991】

Em liếc qua phần hiển thị năm mà mình ít khi nhìn đến, rồi mới xem phần hiển thị giờ.

【6:14 AM】

Nếu giống như các cô bé cùng trang lứa thì đây là lúc để em quay trở lại với giấc ngủ. Nhưng lối sinh hoạt của Ayaka có hơi khác so với các nữ sinh tiểu học bình thường.

... vừa đúng lúc. Em vừa lầm bầm vừa tắt chuông báo thức.

Thời gian cài đặt báo thức là 6:15 AM.

Đúng là vừa đúng lúc. Ayaka không thể nằm trên giường thêm nữa.

Em chậm rãi trèo ra khỏi giường và thay bộ đồ ngủ.

Không khí buổi sáng lạnh ơi là lạnh. Em nhanh chóng mặc bộ quần áo mà em đã xếp ngay ngắn trên ghế trước khi đi ngủ.

Từ khi nào mà mình học được cách tự thay đồ nhỉ? Em tự hỏi.

Ít ra thì em dám chắc rằng mình đã biết tự thay đồ từ khi bắt đầu học tiểu học. Hoặc nói cách khác, em không thể nhớ được ai là người đã từng giúp em thay đồ. Cha, hay mẹ? Em không thể nhớ được.

Chắc không phải là cha rồi.

Không phải vì em nhớ được gì đó, mà chỉ vì em cho rằng ý ấy thật là kỳ cục.

"Xong rồi."

Sau khi thay đồ xong, em đứng trước tấm gương lớn ở tủ quần áo.

Quần áo đã chỉnh tề.

Chiếc áo màu đỏ tươi tắn này là trang phục yêu thích của Ayaka. Những cái nút áo màu xanh lá cây thật là đáng yêu.

Nhìn lại thời gian trên đồng hồ, em nhanh chóng chuyển sang chải tóc.

Vì mái tóc không dài nên em nhanh chóng làm xong việc này.

Tốt, mình sẽ đến đó đúng giờ. Em nhủ thầm, dù vẫn cảm thấy hơi vội vì thời gian quá khớp.

.... Nếu mình mà nấu ăn thì còn phải dậy sớm hơn.

Tuy em có thể tự thay đồ, nhưng nấu ăn vẫn còn là một vấn đề. Cho đến giờ, việc này vẫn do cha đảm nhiệm.

Cha em tự làm hầu như tất cả các công việc nhà. Phải nói thêm là theo mỗi định kỳ đều có người giúp việc đến làm, nhưng vì nhà Sajō có nhiều 'phòng cấm không được vào', nên rút cuộc phần lớn công việc vẫn do cha tự làm. Ayaka chỉ được phụ giúp việc nhà dưới sự hướng dẫn của cha.

"Chắc bây giờ cha đã thức dậy rồi."

Cha em đêm hôm qua hẳn là lại thức khuya.

Dù vậy, cha vẫn sẽ là người nấu bữa ăn sáng, Ayaka chẳng thể giúp gì được cho ông. Cùng lắm thì em có thể giúp sắp xếp bàn ăn.

Tuy nhiên, em còn có một nhiệm vụ khác phải làm vào buổi sáng.

Một nhiệm vụ mà mỗi ngày đều phải làm.

Đó là... buổi học hắc ma thuật, cả về lý thuyết lẫn thực hành.


Nhiệt độ ở ngoài hành lang lạnh hơn nhiều so với trong phòng của Ayaka. Hơi thở của em hóa thành màu trắng.

Vừa giữ ấm đôi tay bằng hơi thở, em vừa đi đến nhà vệ sinh. Em sử dụng cái bục đứng mà cha làm cho riêng em để đứng trên cao, và rửa mặt trong nước lạnh cóng đến nỗi so ra thì khí trời chẳng đáng ngại cho lắm.

Cảm giác lơ mơ thường có vào buổi sáng lập tức tan biến ngay. Cơn buồn ngủ của em cũng qua đi và tâm trí của em tinh tường trở lại.

Ayaka Ừmm và gật đầu sau khi dùng khăn lau mặt. Nhìn vào gương, em thấy là phần tóc ở trước trán bị ướt. Nếu có kẹp tóc thì hay biết mấy. Ảnh phản chiếu của em tỏ vẻ thất vọng.

"Đừng có làm bộ mặt kỳ quặc đó, Ayaka."

Em gật đầu một lần nữa, rồi trở lại hành lang.

Và rồi, em nhận thấy không khí có sự thay đổi.

"Ơ?"

Có mùi thơm ư? Có phải là từ bữa ăn sáng ở bên láng giềng?

Mặc dù thịt xông khói và trứng không còn xa lạ với thực đơn bữa sáng của nhà Sajō, nên em nhận thấy có mùi thịt xông khói, mà còn có mùi của loại món ăn nào khác nữa. Vì Ayaka không biết nấu ăn, nên em không sao đoán ra được đó là mùi gì.

Nó là gì nhỉ? Ayaka vừa ngẫm nghĩ vừa bước dọc theo hành lang.

Em đi đến cuối hành lang thì rẽ sang.

Em đang tiến về phía Garden [Khu Vườn]. Từ phòng rửa, em phải đi thêm một đoạn để đến hành lang tiếp theo dẫn đến một cánh cửa, cánh cửa này thông ra một hành lang ngoài trời. Rồi đến cuối hành lang này, em gặp một cánh cửa kính. Đó mới là đích đến cuối cùng của em. Bạn cùng lớp với em nói rằng "Nhà của Ayaka thật là rộng." Nhưng có lẽ bởi vì luôn sống trong ngôi nhà này, nên em chưa bao giờ cảm thấy có gì đặc biệt cả, ngoại trừ Garden.

Nơi này gọi là rộng, hay là lớn?

Dù là gì, em cũng không ghét nó.

Cho dù cảm thấy phải đi một chặn đường khá xa, cho dù cảm thấy nặng nề với nhiệm vụ hàng ngày, nhưng em chưa bao giờ không thích đi đến nơi này.

-----Nó không phải là một khu vườn, hoặc một công viên.

------Nó là Garden.

Cây cối xanh tốt. Các bông hoa tươi thắm. Hàng tá loại thực vật. Hơn nữa, còn có rất nhiều chim bồ câu.

Nhận ra Ayaka, một số con chim bồ câu bay đến và vây quanh chân em.

Có quá nhiều cây để có thể gọi nó là một khu vườn, nhưng nó cũng không lớn như một công viên. Ayaka nghĩ rằng tốt hơn vẫn nên gọi nó là Garden.

Hồi trước, Ayaka từng hỏi cha "Tại sao lại gọi nó là Garden?", nhưng cha chỉ gật gù mà không đáp. Nên Ayaka cho rằng cha em không phải là người nghĩ ra cái tên này.

Em nghĩ, nếu không phải cha đặt tên thì chắc phải là mẹ.

Nếu nói chính xác thì nơi này phải được gọi là một nhà kính.

Các bức tường và trần làm bằng thủy tinh thu lấy tối đa ánh sáng mặt trời. Những lúc đến viếng thăm nhà, các giáo viên đã nhận định rằng Garden được xây dựng như vậy để đối phó với mưa a-xít hoặc để nói lên sự vĩ đại của cha em. Nhưng đâu mới là mục đích thật sự của nó? Liệu cha có thật sự là người tạo ra nó hay không?


"Chào buổi sáng."

Không phải là "chào" thông thường, mà là "chào buổi sáng".

Cẩn thận không quấy rầy những con chim bồ câu vây quanh, Ayaka cất tiếng chào một căn phòng độc nhất có vách làm bằng gỗ chứ không phải là thủy tinh. Bên trong có một núi sách và các chai lọ thuốc mà tốt hơn hết là nên tránh tiếp xúc với ánh mặt trời. Căn phòng này tương tự như phòng làm việc của cha em, được dùng để làm nơi học tập của em.

Tuy nhiên…

"Ơ?"

Ayaka nghiêng đầu.

Cha lẽ ra phải ở đây vào giờ này.

Từ 6:30 đến 7:30, một giờ trước bữa sáng, là thời gian cha dạy hắc ma thuật cho em.

Đây là nhiệm vụ hàng sáng của Ayaka.

Nhưng mà không có ai ở đây cả.

"Cha ơi."

Có lẽ cha không có ở đây, mà ở chỗ khác trong Garden. Nghĩ vậy nên em lại cất tiếng gọi. Một giây, hai giây trôi qua.

Không có tiếng trả lời.

Chỉ có tiếng líu lo của mấy con chim bồ câu đang tụ lại dưới chân em.

"Tôi không nói với các bạn…"

Nghĩ lại xem nào, chẳng lẽ hôm nay là ngày nghỉ?

Cho dù vậy, việc tôi cần phải làm vẫn không thay đổi. Nhiệm vụ mỗi sáng của tôi cũng là mệnh lệnh trực tiếp từ cha tôi. Không có buổi sáng nào mà không làm việc này.

Không dưới một lần cha tức giận vì tôi quên mất lời căn dặn của ông, nên có lẽ cha đã dặn gì đó tối hôm qua mà tôi không nhớ.

Nhắc đến điều này thì----

"Điều gì đó ...."

----Sắp.

"-Sắp bắt đầu?"

----Nó sắp bắt đầu.

"Và như vậy…"

----Chúng ta phải tham gia.

"Ừmm....."

----Ước nguyện lớn nhất của nhà Sajō.

----Không, đây là điều cần thiết để đạt được ước muốn vĩ đại của chúng ta với tư cách là pháp sư.


"Đừng nói chuyện với mấy con chim bồ câu, ta đã dặn con rồi mà, Ayaka."

Một giọng nói quen thuộc.

Ayaka lập tức quay sang hướng phát ra tiếng nói.

Ngay gần cánh cửa kính ở lối vào Garden, là thân hình cao lớn của cha em. Do ánh mặt trời chói lòa sau lưng cha em tạo ra cái bóng che khuất khuôn mặt của ông, em ngước nhìn nhưng không thể thấy được biểu cảm của ông.

"Cha."

"Đừng lắng nghe các vật tế, và đừng nói gì với chúng. Chúng ta không được phép nảy sinh sự thông cảm đối với vật tế. Sự đồng cảm dẫn đến do dự, và khiến ta không thể tập trung được vào hắc ma thuật. Ta đã bảo con nhiều lần rồi."

"... Dạ."

Ayaka gật đầu cúi xuống.

Cô bé vẫn nhớ rằng cha đã nói điều này với em nhiều lần trước đây. Mặc dù đã cố gắng làm lơ lũ bồ câu nhưng rút cuộc em vẫn lắng nghe chúng nói chuyện ở dưới chân mình.

Lũ bồ câu giờ đây thật sự thân thiết với cô bé.

Lúc em mới bước vào Garden thì chỉ có vài con bay đến, nhưng bây giờ đã có đến gần mười con.

"Bồ câu không thể nói chuyện với con người, mà chúng cũng không có ý muốn đó. Loài động vật này không có cảm giác thấu cảm, con lẽ ra phải hiểu được điều này cho dù có một đứa trẻ."

"......"

"Đây là vì muốn tốt cho chính con thôi, Ayaka à."

Cha em đã nói với em điều này rất nhiều lần.

Ông lặp lại điều này mỗi sáng và vẫn tiếp tục lặp lại vào lúc này.

Bản thân Ayaka cũng mong muốn đáp ứng kỳ vọng của cha em.

Nhưng em đã trở nên gắn bó với những con chim bồ câu này...

Em cũng không thể phủ nhận rằng mình cảm thấy miễn cưỡng phải làm theo lời cha.

"Hắc ma thuật và hiến tế là hai điều không thể tách rời. Nguồn năng lượng cho hắc ma thuật đến từ sự đau đớn khổ sở của vật tế."

Điều này cũng vậy, đã được lặp đi lặp lại nhiều lần.

Bài giáo huấn này được lặp đi lặp lại vào mỗi buổi sáng, thậm chí người có trí nhớ kém như Ayaka cũng không thể quên mất được.

"Con sẽ cố gắng nhiều hơn." Em nói lí nhí.

Không hiểu sao em không dám ngẩng đầu lên. Trong tầm mắt của em hiện giờ là hình ảnh các con chim bồ câu trắng đang mổ lên mũi dép của em.

"Sáng nay như thế là đủ rồi. Con hãy đến phòng ăn đi."

"Ơ?"

──Ơ?

Ayaka không hiểu điều vừa được nghe.

Cha em chưa từng cho phép em rời Garden trước giờ ăn sáng.

Em rút cuộc cũng ngẩng đầu lên.

Cha không nhìn về phía em. Tầm mắt của ông hướng về phía gian nhà chính. Ayaka không rõ là cha em đang nhìn đi đâu vào lúc này, nhưng nếu xét theo hướng đó thì có thể là phòng ăn----

"Bữa ăn sáng. Hãy đến phụ Manaka một tay đi."

Cả hai cùng trở lại cái hành lang mà Ayaka vừa mới đi vào một mình lúc nãy.

Ayaka không dám hỏi tại sao.

Vì lệnh của cha là tuyệt đối, em chỉ nói "ừm" và gật đầu thôi. Em không bận tâm về việc bị cha chê trách rằng em lẽ ra phải đáp là "vâng". Câu hỏi "tại sao" cứ xoay lòng mòng như chong chóng trong đầu em.

"....."

Ayaka từ từ ngước lên, nhìn thẳng vào tấm lưng của cha đang đi phía trước.

Liệu cha có nói cho mình biết là có chuyện gì không?

Hay là cha vẫn sẽ im lặng?

Trong ấn tượng của Ayaka về cha em, ông không nói gì nhiều ngoài những vấn đề liên quan đến phép thuật.

Ví dụ như, cha em không bao giờ trả lời bất kỳ câu hỏi nào của em về mẹ. Hoặc về nguồn gốc của Garden. Mỗi khi hỏi những câu này, cha em lúc nào cũng chỉ gật gù lơ đãng và lảng tránh câu hỏi.

Nhưng-----

"Manaka ấy…"

Không ngờ lần này, cha lại nói, mà không nhìn lại về phía em.

"Bữa ăn sáng. Cảm phiền con hãy đi phụ giúp chị con."

"Chị con?"

"Tốt hơn nên để con đi, thay vì ta."

"Hơ?"

Không hiểu ý cha là gì nhỉ?, Ayaka nghiêng đầu một cách băn khoăn.

Bình thường thì em cùng với cha và chị gái của em, cả ba cùng ăn sáng với nhau, nên không có gì ngạc nhiên khi chị em có mặt ở phòng ăn. Nhưng mà bây giờ vẫn còn quá sớm, có lẽ chỉ mới hơn 6:30.

"Chị ấy, đói bụng ạ?"

Sau khi nói xong, Ayaka cảm thấy có vẻ không đúng lắm.

Chị gái của em----

Sajō Manaka, người chị gái lớn hơn Ayaka sáu tuổi.

Ayaka cảm thấy thật đặc biệt khi có một người chị như Manaka.

Em không nghĩ là chị ấy sẽ nói những câu nói thật trẻ con như "Con muốn ăn sáng trước". Trong lòng em tin chắc rằng chị em sẽ không bao giờ nói như thế.

Vì vậy, em không hiểu được điều mà cha em vừa nói.

"Hình như Manaka muốn nấu ăn."

"Nấu ăn?"

Ayaka từng thấy chị nấu ăn một vài lần trước đây. Nhưng chỉ lúc nào cha quá bận thì chị mới phải làm. Nhưng theo như lời cha nói thì lần này, tự chính Manaka muốn nấu bữa ăn sáng hôm nay.

"Chị hai nói thế ạ?"

"Đúng vậy."

"Ra thế."

Ayaka gật đầu ngoan ngoãn.

Mặc dù em vẫn cảm thấy điều này thật khác thường, nhưng nếu chị em đã nói thế thì chắc chắn là-

Chị sẽ cho chúng ta thấy thế nào là nấu ăn một cách hoàn hảo. Ý nghĩ ấy tự nhiên nảy sinh trong đầu em.

Bởi vì-

***

Chị là một người tuyệt vời.

Chị rất dễ thương, à không, chị xinh đẹp, thông minh, và có thể làm được bất cứ việc gì.

"Ayaka, em có thể lấy giúp chị mấy cái đĩa được không? Và cả bánh mì nướng nữa?"

"Vâng thưa chị."

"A, không phải cái đó. Em lấy đĩa nhỏ ấy, là đĩa dành cho món thịt xông khói và trứng chiên. Chúng giống như cái mà em làm vỡ hồi trước ấy. Còn nữa, em phải cắt bánh mì thành lát mỏng thôi, không được dày đâu đấy."

"À, dạ, dạ ----"

Kể cả bây giờ cũng vậy.

Chị di chuyển trong nhà bếp một cách nhanh nhẹn và uyển chuyển.

Chị đã nấu ăn thay cho cha một vài lần trước đây, nhưng lần này có gì đó khác. Hồi trước, chị muốn làm việc này như thể đó là việc phải làm- một cách khéo léo và chỉnh chu.

Nhưng bây giờ thì trông chị nhanh nhẹn như một đầu bếp, hoặc như vẻ đẹp của "mẹ" trong các câu truyện kể. Bây giờ hoàn toàn khác với lúc trước.


Lúc trước, chị cũng tuyệt vời, vậy bây giờ thì có gì khác?

Đều là tuyệt vời, nhưng ý nghĩa thì….

Khác biệt về cá tính chăng? Tôi nghĩ điều đó không đúng.

Thực đơn hôm nay cũng khác.

Trước đây thì chỉ có thịt xông khói, trứng, bánh mì nướng, rau trộn và sữa.

Bây giờ thì là thịt xông khói, trứng, bánh mì nướng, rau trộn, sữa, bánh nhân thịt, cá tuyết chiên với khoai tây chiên, thịt nguội với pho mát, cháo, bánh su, trà, còn có đào và mận cắt miếng dùng để tráng miệng.

Nhiều món đến mức ăn không hết luôn!

Chị chuẩn bị từng món ăn một cách chính xác và nhanh chóng.

Ngay cả cách mà những ngón tay trắng của chị cầm con dao cũng khiến tôi phải trầm trồ.

Chị ấy chỉ hơn tôi có sáu tuổi thôi.

Làm thế nào mà chị có thể đẹp đến vậy?

Mặc dù cũng học tiểu học, nhưng chị em tôi rất khác nhau, chị ấy------


"Cảm ơn em, Ayaka. Fu-fu, tại sao em trông ngây ngốc vậy?"

"Không, …" Không hiểu vì sao mà tôi lại không thể nói hết câu "Bởi vì chị xinh quá".

"Vậy ư?"


Chị Manaka thật là xinh đẹp.

Căn bếp giống như đại sảnh lớn của một tòa lâu đài, và chị tôi là một nàng công chúa đang nhảy múa xoay lượn trong đó.

Chị nấu nhiều thật nhiều món ăn. Trông chị vui vẻ và thích thú.

Dù tôi không nhớ được gương mặt của mẹ tôi, nhưng hẳn là gương mặt của mẹ cũng giống như chị lúc này.

Trong ánh nắng chiếu qua cửa sổ, chị tôi đẹp đẽ khôn tả.

Trước giờ tôi vẫn luôn thấy như thế, nhưng lần này có gì khác nhỉ?

Lần này đặc biệt rất…

Rất xinh đẹp, rất lung linh.


"Sách nói rằng người Anh Quốc thích ăn cá tuyết. Mặc dù chị không chắc là người Anh xưa cũng vậy----"

Khi nói, chị mỉm cười trong ánh nắng.

Đúng vậy, chị thật là xinh đẹp.

Nụ cười của chị đẹp hơn hết thảy, lôi cuốn hơn cả những nàng công chúa trong tranh sách hoặc bằng búp bê. Đã bao lâu rồi kể từ khi tôi được thấy chị hạnh phúc như vậy?

Chị tôi có thể làm được tất cả mọi thứ.

Việc học ở lớp, học ma thuật, không có gì mà chị không thể làm được. Không như tôi, tôi chẳng học tốt môn số học hay chú thuật, chị dường như có thể làm được tất cả mọi thứ.

Fate-Prototype Fragments of Blue and Silver1

Phải, tất cả mọi thứ.

Chim bồ câu.

Mèo.

Chúng không đứng yên đó như ý tôi muốn.


Tôi không bao giờ nghĩ rằng chị tôi sẽ "làm cho vui" hoặc "thấy hạnh phúc khi làm được điều đó".

Nhưng tôi đã sai.

Nhìn xem chị bây giờ vui vẻ chừng nào, hạnh phúc chừng nào, xinh đẹp chừng nào-----


"Đây, Ayaka, em muốn nếm thử không?"

"Ơ, vâng. Như thế được ạ?"

"Được mà. Nào, há miệng ra."

Tôi há miệng như chị bảo, rồi ngoạm miếng cá chiên mà chị đút cho bằng những ngón tay mảnh mai. Tuy tôi không khoái đồ chiên cho lắm, nhưng…

"Thế nào?"

"Ngon tuyệt…"

Thật sự rất ngon.

Tuy tôi thật sự không thích đồ ăn chiên, nhưng món này vừa giòn vừa mềm, không hề gây cảm giác mỡ nhớt. Ngon quá!

"Có vẻ như bùa kem chua hiệu quả. Được, vậy là Ayaka thích nó.♪"

"Bùa?"

"Một thứ bùa bí mật làm cho món ăn ngon miệng. Nó tuyệt hơn nhiều so với ma thuật ~"


Ở bàn ăn, cha bỗng nhiên bị sặc cà phê và ho khù khụ.

Trước khi chị tôi hoặc tôi kịp nói câu gì, cha bảo là "Không có gì đâu."

Tôi nghĩ là cha bị ngạc nhiên bởi điều mà chị tôi vừa nói.

Ma thuật. Bùa chú.

Tất nhiên tôi biết chúng có nghĩa là gì. Bởi vì ma thuật thật sự tồn tại.

Ma thuật của chúng tôi----


"Ưm, thứ tuyệt hơn so với ma thuật, ưm...."

"Gì vậy, Ayaka?"

"Cha từng nói rằng, chỉ có một thứ tuyệt vời hơn mọi ma thuật trên thế giới."

"Đúng thế. Nên chị đã dùng nó."


Chị.

Biểu cảm của chị như muốn nói rằng "Hiển nhiên là thế rồi? Sao còn phải hỏi nữa?"

Chị tỏa sáng rực rỡ trong ánh bình minh.

Đôi môi anh đào của chị hé ra như muốn nói.

Như muốn nói rằng----


"Đó là ma thuật của tình yêu ~~"


Ma thuật chân chính.

Mặc dù tôi không hiểu lắm về nó nhưng từ đó lại xuất hiện trong đầu tôi.

Fate-Prototype Fragments of Blue and Silver2

"Tình yêu?"

"Fu-fu, có lẽ còn quá sớm để em hiểu được, Ayaka à. Ma thuật của tình yêu ấy-"


Nói đến đó-

Chị tôi chuyển sang thì thầm.


Như thể chị đang nói với một ai đó sau lưng tôi.

“Nó tuyệt vời hơn bất cứ phép thần bí nào mà pháp sư có thể tạo ra.”




Chương 2 Edit

Người trong mắt cô gái ấy là---


"-Xin mời dùng bữa." Cô bé nói, ánh nắng rực rỡ của buổi sáng chiếu sau lưng em.

Đứng bên cửa sổ phía đông, em chỉ về phía cái bàn ăn xếp đầy các món ăn khác nhau, bằng sự lịch thiệp cùng cử chỉ e thẹn, giọng nói của em dễ thương hơn cả tiếng chim đang hót bên ngoài dinh thự này.

Em là một cô bé đáng yêu.

Mái tóc mềm mại của em ánh trong nắng.

Đôi mắt của em có màu xám và trong vắt.

Chiếc áo đầm xanh ngọc bích quả là rất hợp với sự duyên dáng của em.

Một bông hoa độc nhất đang khoe sắc…

Anh miêu tả trong đầu mình hình dáng của cô bé như vậy đấy.

Nếu là một hiệp sĩ dày dạn biết cách ứng xử với phụ nữ, anh sẽ phải biết xuất khẩu thành thơ để ca ngợi vẻ đẹp của cô bé, đồng thời tỏ lòng biết ơn đối với những món ăn mà em nấu cho anh.

Nhưng anh phải thừa nhận là mình không khéo ứng xử với phụ nữ.

Nên anh chỉ nhìn cô bé-

"Cảm ơn em."

Và đáp một cách ngắn gọn, hy vọng điều mà anh muốn nói sẽ được chuyển tải trong nó.

"Ừm, vậy…"

Tuy vẫn e thẹn nhưng em đáp lại bằng một nụ cười.

"Em không biết anh thích ăn gì, nên em đành nấu những gì mà em nghĩ đến trong đầu. Nhưng có lẽ em đã làm quá nhiều chăng?."

"Không đâu, anh vô cùng cảm kích đấy."

"Đừng gượng ép nhé, hãy chỉ ăn những món anh thích thôi…"

Em ngượng ngùng nói, rồi tự nhiên tiếng nói của em lạc đi.

Đó là lúc ánh mắt của em chuyển từ anh sang chỗ thức ăn trên bàn.

"Nếu anh ăn hết chỗ này…"

Rực rỡ như nàng tiên nhảy múa trong ánh nắng. Kiêu hãnh như bông hoa khoe sắc trong ánh ban mai. Nhưng ánh sáng ấy nhanh chóng tắt đi. Nàng tiên lẩn trốn, bông hoa như quay ngược thời gian trở về nụ.

Ánh mắt của em ngưng lại. Biểu cảm của em chìm xuống.

"Thì…"

Quả nhiên, bây giờ em mới nhận ra ở trên bàn là một núi thức ăn.

Rõ ràng số lượng món ăn này là quá nhiều đối với một người thường.

Các món trứng. Trứng chiên, trứng bác, trứng luộc. Mỗi món trứng đủ cho sáu người. Bánh mì nướng đi kèm món trứng cũng là suất cho sáu người.

FragmentsV1 C2 050

Salad trộn từ các loại rau xanh tốt. Đó cũng là suất ăn cho sáu người.

Các món thịt. Cũng là sáu đĩa xúc xích nướng cùng với nấm trắng to. Thêm nữa, còn có cả một chiếc bánh nhân thịt, với nhân là thịt và ruột bò trộn với nấm. Bánh có vẻ vừa mới nướng xong và cắt thành sáu miếng.

Cháo sữa cũng cho sáu người, thêm cả một chồng thăn cá tuyết và khoai tây chiên dầu.

Ngoài ra còn có đào và mận cắt miếng làm món tráng miệng.

Cô bé còn chuẩn bị bánh su kem đặt ngoài cùng với số lượng đáng kể trên một cái khay bánh nhiều tầng.

Nhìn chung, chúng đều là những món mà anh chưa từng được thấy.

Mỗi món đem đến cho anh sự ấn tượng theo từng cái tên em gọi.

"Nếu là vì số lượng thì không hề gì."

"Nhưng-"

"Thức ăn là thứ chuyển hóa thành năng lượng cho hiệp sĩ xông pha ngoài chiến trường. Dù quá nhiều thức ăn cũng không thành vấn đề." Anh nói cùng với một nụ cười.

Không chỉ vì muốn trấn an cô bé, mà thật ra, việc ăn hết chỗ thức ăn này đối với anh không quá khó. Điều mà anh nói đến cũng chính là sự thật. Khi ra chiến trường, một hiệp sĩ sẽ cần rất nhiều năng lượng. Thịt, khoai tây, rượu, những loại thức ăn này giúp chui rèn nghị lực của một hiệp sĩ. Đây có thể xem là một kiểu rèn luyện tinh thần.

Tất nhiên, việc gì cũng có ngoại lệ và giới hạn của nó.

Không phải tất cả thành viên của Hội Hiệp Sĩ Bàn Tròn đều đồng tình với câu nói kia.

Nhưng ít nhất thì chính anh có thể tuyên bố điều đó không chút ngại ngần.

"Anh không nói dối đâu."

Anh thề danh dự trên thanh kiếm của mình,

Rằng anh không bao giờ nói lời giả dối.

"Tất cả món ăn mà em nấu, anh đều vui lòng đón nhận, Manaka à."


Sajō Manaka -

Đó là tên của cô bé.


Một lúc sau khi bữa sáng bắt đầu.

Khi lượng thức ăn vơi đi được khoảng phân nửa, sự vui vẻ của cô bé quay trở lại. Mỗi lần anh khen ngon là mỗi lần em rạng rỡ thêm.

Nàng tiên và hoa trở lại như trước.

Một nụ cười tươi xuất hiện trên đôi môi,

Của em, và của anh nữa.

"Thế thì được." Em nói với một nụ cười thật tươi.

Nếu loài hoa biết nói thì có lẽ đây là tiếng nói của chúng.

Một âm thanh khiến anh liên tưởng rằng các nàng tiên đến từ miền đất Avalon có lẽ cũng có tiếng hát như vậy.

"Cá chiên giòn với kem chua, đó là món mà em đặc biệt tự tin. Bởi vì Ayaka không thích đồ ăn chiên dầu mà còn nói là nó ngon. Nên chắc hẳn là món đó ngon, phải không?"

"Đúng vậy, món đó có mùi vị thơm ngon đặc biệt."

"Fu-fu. Em mừng là anh thích nó."

Đôi mắt của cô bé híp lại, cho thấy em hạnh phúc từ tận đáy lòng.

"Sáng nay em đã thử nấu nó theo đúng phong cách thời nay – à không, đúng ra là theo kiểu bữa sáng của Anh Quốc vào khoảng thế kỷ 19 đến 20. Em nghĩ là nên nấu theo hương vị gần gũi với quê hương của anh."

"Cảm ơn em, món ăn rất ngon."

"Thật không?"

"Ừ."

"Có thật là thế không?"

"Yes, my lady ['Vâng, thưa quý cô', chữ Kanji là ‘Master’]. Món ăn do người nấu ngon tuyệt vời."

Anh lặp lại.

Nụ cười của em càng tươi hơn.

"Thế thì ốt quá----"

Em nghiêng đầu một chút, mái tóc của em phất sang bên.

Anh cũng đáp lại bằng nụ cười.

Mặc dù phải nói thêm, là anh không hay sính từ "tiếng Anh".

Nhưng, chỉ cần trong lòng anh hiểu là được.

Thức ăn đúng thật là rất ngon. Thời gian chuẩn bị và công thức nấu rất khác so với hiểu biết của anh. Có lẽ do ẩm thực truyền thống thay đổi theo năm tháng, và bị pha trộn với phong cách của các nước khác. Thông qua các món vừa ăn, anh có thể nhận thấy khoảng cách về thời gian.

Điều này dĩ nhiên là khiến cho lòng anh chùng xuống, nhưng hơn hết, anh vẫn cảm kích trước sự quan tâm của em.

Cô bé không biết được sự thật, về suy nghĩ, cảm xúc, tín điều của anh.

Nhưng anh vẫn không ngần ngại tiếp nhận sự ngây thơ trong sáng ấy.

Cô bé không có lấy một chút căng thẳng nào đối với cuộc chiến đang đến gần và nói cười một cách hồn nhiên đúng như lứa tuổi của em. Anh chỉ cười đáp lại em.

Sau đó-

"Này, Saber."

"Gì vậy?"

Anh lại nghe thấy tên mình được gọi.

Anh, Saber, nhìn cô bé.

"Sáng nay, em đã hiểu được một điều. Mà thật ra, em nghĩ mình vẫn luôn hiểu điều đó."

Cô bé gật đầu với chính mình.

"Thực chất, điều đó cũng giống như nấu ăn."

Trước khi anh kịp hỏi "Điều gì cơ?" thì đáp án đã được đưa ra, từ đôi môi anh đào của em.

Một cách êm ái mà không hề thay đổi tông giọng, như thể đó là một việc rất tự nhiên.

Tựa như một cái tách bị lật ngược khiến cho nước bên trong trút ra hết.

"---Cách thức chiến đấu trong Cuộc Chiến Chén Thánh."

***

Cuộc Chiến Chén Thánh là một cuộc xung đột.


Kiểu xung đột này chưa bao giờ là tiêu điểm trong cuộc sống của chúng ta.

Về cơ bản, nó là con đường chính thống của một pháp sư, cống hiến cả đời mình làm một người học trò kiên nhẫn, để có thể tiến xa hơn các đời cha ông của mình.

Cho dù có mâu thuẫn nảy sinh ở cấp độ cá nhân hoặc tập thể trong quá trình bảo vệ công trình nghiên cứu và huyết thống gia tộc, nhưng ngoại trừ trường hợp đặc biêt thì xung đột này không thể nào trở thành tiêu điểm trong cuộc sống của chúng ta.


Tuy nhiên, vẫn có một ngoại lệ.

Đó là, Cuộc Chiến Chén Thánh.


Lí do của điều này rất đơn giản.

Chén Thánh chỉ có thể ban cho một điều ước.

Trong khi các pháp sư tham gia vào Cuộc Chiến Chén Thánh – các "Master" – thì có những bảy người.

Sáu người trong số họ phải bị loại.


Cho nên hãy chuẩn bị đi, vì xung đột này là tất yếu không thể tránh khỏi.


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

"Nấu ăn và Cuộc Chiến Chén Thánh đều giống nhau."

Cô bé nói tiếp.

Một cách vui vẻ -

Như một bông hoa đang nở, không một chút u ám nào.

"Nếu là vấn đề thời gian thì tốt nhất là nên động não suy nghĩ làm sao để rút ngắn thời gian. Mất khá lâu để thức ăn được ninh nhừ và chín kĩ, nhưng nếu dùng nồi áp suất thì chẳng phải sẽ nhanh hơn sao? Kể cả máy trộn, lò vi sóng cũng vậy."

Ping, cô bé búng ngón trỏ lên.

Cử chỉ của em như bắt chước một đứa trẻ khi hiểu ra điều gì đó.

Không, không phải là bắt chước. Cô bé trước mặt anh chắc chắn là vừa nảy một ý tưởng hay.

Cũng trong khoảnh khắc đó, anh nhận ra,

Sự ngây thơ của em.

Sự thuần khiết của em.

Bữa ăn sáng hôm nay và Cuộc Chiến Chén Thánh, trong mắt em thì chúng cũng ngang nhau.

Đây có phải là sự bồng bột của người trẻ tuổi thiếu kinh nghiệm, một sự ngây thơ chưa hiểu hết về một cuộc chiến tàn khốc như Cuộc Chiến Chén Thánh? Hay đây có phải là điều mà người ta thường gọi là tài năng quá độ?

Nhiều khả năng là rơi vào vế sau.

Vì suy cho cùng thì em cũng được chọn làm Master trong khi tuổi còn trẻ như vậy.

"Ngoài ra, các bước chuẩn bị ban đầu là việc cần thiết. Cá nhân em tin rằng chuẩn bị trước là điều quan trọng hơn hết."

Cô bé tiếp tục nói.

Khi nhìn ngược lại anh-

"Mỗi Servant đều khá mạnh mẽ, vì vậy nên nhắm vào Master là hiệu quả nhất. Xa hơn thế nữa, thay vì nhắm vào chính các Master, nếu có điểm yếu dễ chọc vào hơn chính bản thân người đó, thì nhắm vào điểm yếu đó lại càng hiệu quả hơn nữa."

Em vẫn nói tiếp.

"Điểm yếu, đối với một pháp sư điển hình thì là huyết hệ. Gia đình. Con cái. Thế thì sao chúng ta không bắt cóc con cái của họ? Hoặc giết sạch chúng luôn?"


Anh đã cố giữ im lặng, cho đến khi em nói câu này.

Đến lúc này, anh cảm thấy mình phải lên tiếng. Tuy nhiên, điều mà anh muốn nói không phải là đưa ra lời khuyên về chiến lược hoặc mưu kế cho Master của mình.

Mà là-

"Manaka."

Anh không thể chấp nhận điều này.

Cô bé dường như tự thích ứng được một cách ngoài mong đợi,

Đối với Cuộc Chiến Chén Thánh này… Đối với cuộc giết chóc lẫn nhau này….

Anh sẽ làm những gì có thể để tiêu diệt sáu đội kia, đó là điều mà anh đã xác định.

Điều này là đương nhiên đối với một pháp sư muốn trở thành người sống sót cuối cùng trong Cuộc Chiến Chén Thánh này. Dù nhìn từ góc độ nào thì cũng không thay đổi được thực tế rằng họ đang tham gia vào một cuộc xung đột mà sinh mạng của họ được đưa lên bàn cược. Vì muốn đạt được điều ước của chính mình, cả pháp sư lẫn Servant đều đang cố gắng giành chiến thắng bằng mọi giá.

Dẫu thế-

"Khi ra chiến trường, lòng dũng cảm là cần thiết."

Anh rời khỏi ghế ngồi và đến bên cửa sổ cách bàn ăn không xa.

Anh không định thuyết giáo về hiệp sĩ đạo của mình.

Đó có lẽ không phải là điều mà một cô bé ở thời hiện đại như em có thể hiểu được.

"Chắc hẳn em đã có lòng dũng cảm ấy rồi."

Anh không thể dùng lời nói ép buộc.

Vì Master của anh không phải ai khác ngoài cô bé này.

"Nhưng đừng lôi kéo những người không liên can vào việc này. Tức là trẻ em, hoặc những người không có sức mạnh."

Anh nói nhẹ nhàng với gương mặt ngây thơ phản chiếu trong đôi mắt mình.

Rõ ràng những lời này giống như anh đang chỉ bảo cho trẻ con.

Ít nhất thì như vậy, cô bé dễ thương này sẽ không đi vào con đường của một kẻ sát nhân đẫm máu.

Tuy nhiên-

"Nhưng việc này là vì anh mà, Saber."

Nụ cười của em không hề dao động.

Tựa như một bông hoa đọng sương sớm đang rung rinh trước làn gió dìu dịu, nụ cười kiên định của em vẫn còn đó, ngăn cản lời phản biện của anh và điều mà muốn truyền đạt.

Đôi mắt sáng của em ngước lên nhìn thẳng vào anh.

"Vì anh-"

"Đúng thế, để anh không phải bị thương. Trong cuộc đối đầu với các Servant, em tin rằng một Servant hạng nhất như anh chắc chắn sẽ không thua, nhưng dù vậy, nếu anh bị thương khi chiến đấu…"

Cô bé đặt tay lên ngực mình.

Trên cổ áo của em.

Những ngón tay thanh mảnh của em từ tốn mở cúc áo-

"Em không thể chịu đựng được điều đó. Và ngoài ra-"

Chiếc áo nới lỏng ra để lộ bộ ngực.

Trên làn da trắng mịn như tuyết là một hình xăm màu đen.

Seraph, một Lệnh Chú có bảy chiếc lông chim.


"Em không muốn dùng đến nó. Không bao giờ."

Em chỉ nói vài từ ngắn gọn.

Anh có thể đoán được hàm ý của nó.

Khi ra chiến trường và chiến đấu với tất cả các Servant khác, anh đương nhiên không thể phủ nhận rằng có thể sẽ có tình huống buộc phải dùng đến prana cực lớn do Lệnh Chú cung cấp.

FragmentsV1 C2 064

Vậy mà cô bé này lại không muốn dùng nó ư?

Biểu cảm của em cuối cùng cũng thay đổi khi thấy câu hỏi "tại sao" trong ánh mắt của anh.


---Khuôn mặt của em ửng đỏ với một chút mong chờ.

---Giống như một người con gái thổ lộ tình yêu.


"Bởi vì nhờ có thứ này mà em được kết nối với anh."

---Em không muốn để mất dù chỉ là một Lệnh Chú.

---Bởi vì giờ đây, nó là tất cả những gì thật sự kết nối em với anh.


Cô bé thầm nhủ như vậy-

***

Các Lệnh Chú.

Một hệ thống cấp bậc thiên sứ.

Chúng là chìa khóa để sử dụng sức mạnh tối thượng có thể tiêu diệt mọi vật cản.

Trong Cuộc Chiến Chén Thánh, mỗi người trong bảy pháp sư được ban cho vũ khí vô song này.

Bảy loại Linh Hồn Anh Hùng.

Mỗi pháp sư có cấp bậc thiên sứ tương ứng sẽ nhận được một Anh Linh trong một hệ phái.

Chúng ta hãy gọi đó là các "Servant".


Những sinh thể vượt trội hơn sự thần bí của ma thuật.

Những ảo tưởng mạnh mẽ nhất của nhân loại.

Ngay cả những vũ khí hiện đại có thể phá hủy một thành phố trong nháy mắt cũng không thể sánh với chúng.

Chúng vốn dĩ không thể bị thu phục bởi những người sử dụng phép thần bí như những pháp sư bình thường. Chúng là hiện thân của những anh hùng vĩ đại đã để lại dấu ấn của mình trong lịch sử và đi vào huyền thoại. Những sinh thể mạnh mẽ vô song này giờ đây đã có thể triệu hồi đến thời hiện đại nhờ có sức mạnh khổng lồ của Chén Thánh.


Các Linh Hồn Anh Hùng tuy mạnh mẽ nhưng lại dị thường.

Dù đa số thời gian, chúng hiện hữu bằng hình dạng con người, nhưng chúng về bản chất thì vẫn không phải là con người.


Do vậy, các Lệnh Chú được khắc trên cơ thể của pháp sư.

Là một phần sức mạnh của Chén Thánh, chúng cho phép pháp sư có khả năng khiến những sinh thể vượt trội hơn mình, những Linh Hồn Anh Hùng, phải phục tùng mình.

Mỗi pháp sư có tổng cộng ba dấu lệnh.

Nói cách khác, có thể bắt ép một Linh Hồn Anh Hùng ba lần, hoặc tăng cường sức mạnh cho chúng.

Không có thứ này, Cuộc Chiến Chén Thánh không thể tiến hành được.


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

"Em vừa nói về tính hiệu quả, đúng không?"

Anh lại quay lại chủ đề trước.

Trí nhớ của anh rất tốt. Hôm qua, anh đã được nghe thông tin về các Master khác tham gia cuộc chiến hiện tại, từ cô bé và người cha pháp sư của em, và anh đã ghi nhớ chúng trong đầu.

Nhà Reiroukan, một gia tộc pháp sư danh tiếng. Gia trưởng hiện tại của nhà ấy bị nghi ngờ có thể là một trong các Master, và ông ta có một đứa con gái trạc tuổi em.

'Em đã từng gặp cô bé đó. Tuy em không chắc là cô ấy còn nhớ em, nhưng em nghĩ cô ấy xem như là một người bạn.' Anh nhớ lại điều mà cô bé đã nói.

Sắp xếp lại thông tin trong trí nhớ, anh lựa chọn từ ngữ thật cẩn thận.

Như một người đi trên con đường chính nghĩa.

Như một người dẫn lối cho người khác thấy được lý tưởng của mình.

"Em nói em sẽ nhắm vào con cái của Master khác. Anh không muốn em làm điều gây tổn thương cho người bạn của mình."

"Saber, anh thật tốt bụng."

"Manaka."

"Nhưng không sao đâu. Không có gì phải lo lắng cả."

"Con người dễ phạm sai lầm, nhưng em là người khôn ngoan. Dù không lựa chọn làm điều sai trái, em chắc chắn có thể hoàn thành nguyện vọng lấy được Chén Thánh."

"Vâng."

Em gật đầu một cách mơ hồ-

Em lại mỉm cười với anh .

"Vì anh, em có thể làm bất cứ điều gì."

Lời khuyên ấy không tác động đến em.

Nó không thể tác động được em.

Dù có thể em lắng nghe lời nhắc nhở của tôi, nhưng cuộc nói chuyện cũng chẳng đi đến đâu. Tại sao vậy?

Anh nhận thấy sự thiếu kiên nhẫn trong lòng mình.

Do đó, anh vội vàng đi đến kết luận. Anh phải dứt khoát đưa ra ý chính.

Cụ thể là -

"Giết người không phải là điều hay đâu, Manaka."

"Tại sao?"

Tiếng nói ấy, từ ngữ ấy.

Chúng mang đến một cú sốc lớn trong lòng anh.

Một cây búa sắt khổng lồ vung trên chiến trường, hoặc răng nanh và móng vuốt của một con rồng cuồng nộ rạch trời phá đất cũng không sánh được với lưỡi gươm sắc bén trong lời nói và biểu cảm này của em.

Nhưng quan trọng hơn hết -

Bản thân cô bé không nhận thấy lưỡi gươm ấy xuyên cả vào lồng ngực anh.

Tuy nhiên, anh vẫn chưa bỏ cuộc.

Mới một lúc trước, cô bé nói chuyện với anh về những điều vui vẻ. Về món ăn. Về đứa em gái của em. Nếu thế thì-

Vẫn còn hy vọng.

"Ví dụ nhé."

Anh lại nói nữa.

Vẫn còn quá sớm để bỏ cuộc.

"Thời gian buổi sáng mà em dành cho cha và em gái của em. Với họ cũng giống như vậy. Chắc chắn ngay cả đối với Master bên nhà Reiroukan-"

"Tại sao anh lại nói thế?"


---Nụ cười của em.


"Em đã quyết định trao cho anh Chén Thánh."


---Đôi mắt lấp lánh của em.


"Em sẽ thực hiện ước mơ của anh. Để anh có thể cứu lấy Anh Quốc."


---Cùng với nét đẹp của em.


"Vì mục đích đó,"


---Một bông hoa, đang nở rộ và khoe sắc.


"-mà em sẵn sàng làm tất cả mọi thứ."


---Chỉ là,

---Chỉ là, cô bé ấy đang cười thật dịu dàng với anh.

FragmentsV1 C2 073



Chương 3 Edit

Ngay cả một Anh Linh trong một câu truyện tình của thiếu nữ---


Ánh sáng -


Mặc dù ánh sáng lẽ ra đang tắt dần, nhưng đôi lúc vẫn có một tia sáng rực rỡ lóe lên. Tia sáng lẻ loi chiếu xuống nền bê tông, khiến cho mặt nền trông như được lát gạch. Chỉ một lát sau, một tiếng kim loại chát chúa vang đến. Cùng lúc đó, một cơn gió, hoặc có thể tạm gọi nó là "gió", thổi qua dữ dội, bùng lên trong khu vực này.


Lớp vỏ dày của cây cối bị bong ra. Lá cây xanh bay lượn. Những mảnh vỏ cây rơi ra. Những ngọn đèn đường nổ vỡ.

Ở một góc tối của một tòa cao ốc.

Không có ai ở đấy để chứng khiến cảnh này.


Kể cả khi có người tình cờ đi ngang thì đôi mắt bình thường của họ cũng khó mà nhận diện được chuyện gì đang diễn ra.


Bậc thềm của tòa nhà cao tầng này cách nhà ga Ikebukuro không xa lắm. Giữa đêm khuya khoắt trong thành phố, người ta không ngờ được, dù đôi mắt họ có nhìn thấy được hay không, rằng có hai bóng người đang so gươm với tốc độ cực nhanh, đến mức thị giác của người bình thường không thể truyền thông tin này đến não bộ của họ.


Cho dù thấy được, liệu có ai mà tin được?

Chuyện này, thật sự không thể tin nổi.


“Quả nhiên đúng là Servant hạng nhất.”


Một giọng nói vang lên. Một bóng người hoàn toàn dừng đấu. Người này lộ diện, và cất lời. Một cách nhẹ nhàng thoải mái, người này cầm một vật kim loại lớn hơn cả chính bản thân mình bằng một tay-


“Lưỡi gươm của anh quả là cứng cáp. Hơn nữa còn nhanh nhẹn, linh hoạt, không hề có một sơ hở nào.”


Lancer nói.


Phải, đó là một cây ‘thương’.

Dài.

Khổng lồ.


Một cự vật bằng kim loại, phần đầu gắn liền với một lưỡi gươm bản rộng, là vật được ghi lại trong sách vở, phim ảnh ở Thế kỷ 20 này, và không thể chiêm ngưỡng ngoài những lúc đến viện bảo tàng. Từ rất lâu trước Công Nguyên, nó luôn giữ vai trò là vũ khí quan trọng trong chiến tranh của nhân loại, một vật được nhiều anh hùng tin tưởng mà gửi thác tính mệnh, một vật liên tiếp tước đoạt sinh mệnh của người khác.


Một lưỡi gươm dài.

Một bông hoa trên chiến trường.

Hay gọi đơn giản, đó là một cây ‘thương’.


“Tôi tin chắc…”


Một cảnh tượng kỳ dị.


Bên ngoài tòa nhà cao nhất ở Ikebukuro, tòa cao ốc Sunshine 60.

Đồng thời cũng là dưới mặt đường cao tốc có nhiều xe cộ đang di chuyển.

Một phụ nữ mặc áo giáp, trong tay cầm một cây thương vừa to vừa dài.


“Tôi tin chắc, anh là một anh hùng khá nổi tiếng, phải không?”


- Phải, khi ấy, cô nở một nụ cười.


Thì ra vậy, thì ra đó là một cây thương, hử?

Hãy xem thử cây thương này có gì hay ho nào.


Bất kể sự kiện nào diễn ra trong Cuộc Chiến Chén Thánh có sự góp mặt của 7 Linh Hồn Anh Hùng, kiến thức tiên quyết đã được Chén Thánh tự động truyền cho tôi. Một trận đấu phép thuật của các pháp sư, một trận đấu sức mạnh khủng khiếp giữa các Linh Hồn Anh Hùng, và sự tái hiện những chiêu thức đặc biệt và những phép màu từng được nói đến trong các sử thi anh hùng. Liệu đó có phải là một phép màu nhiệm bẻ cong cả các định luật vật lý, hoặc sự tái hiện của một huyền thoại, hoặc thậm chí có thể là một sự xâm phạm đối với thế giới?


Thiếu nữ trước mặt tôi, cầm một cây thương lớn bằng một tay, và dễ dàng quay nó mấy vòng. Mặc dù hình dáng của cây thương có thể làm nảy sinh một ý nghĩ rằng phải chăng nó được làm bằng giấy, nhưng tôi đã phỏng đoán được trọng lượng của cây thương và nơi mà lưỡi gươm khổng lồ dễ bị nhầm lẫn với một tấm khiên lớn này có thể chạm tới người tôi.


Một cây thương nặng nề.

Điều mà con người không thể tưởng tượng nổi.

Nó có thể tới 100 kí-lô-gram.

Nhưng dường như không có phân nào là phần thừa trên cây thương thép lớn này. Nếu vậy thì, một cây thương vừa to và vừa nặng tựa như là một món đồ phá vỡ các định luật tự nhiên.

Quả thật, nó là vũ khí thích hợp nhất để cho Linh Hồn Anh Hùng hệ phái Lancer sử dụng.


"Ra vậy."


Sự ngưỡng mộ trong lòng anh - anh để cho điều đó lộ ra trong giọng nói. Rồi đến nhân dạng trong bộ áo giáp màu lam và bạc. Anh - Saber vừa lùi chân phải về, vừa thu mũi "kiếm" của mình ra sau lưng.

FragmentsV1 C3 078

Đó là một trong các tư thế đặc trưng của anh.


Ở thời hiện đại, khả năng "kiếm" này xuất hiện trên chiến trường đã không còn từ lâu lắm rồi- Thế nên đúng vậy, anh sẽ chứng tỏ, rằng anh có thể "dùng" nó, thứ vốn dĩ là một vũ khí cổ xưa cũng như cây thương của cô, bằng cả hai tay như vậy.


Để chiến đấu. Để so gươm. Để đối mặt trực tiếp với đối thủ cầm thương đang đối đầu với anh.


Dưới chân tòa nhà cao tầng vươn trên mặt đất với độ cao khoảng 240 mét. Ở giữa một quảng trường có bề mặt giả gạch mà nhìn thoáng qua thì trông như một công viên công cộng cỡ trung bình, trên một cái khung leo trèo xấu tệ có nhiều bậc lỏng lẻo chồng lên nhau. Đứng nhìn xuống anh từ các bậc thang cách một khoảng phía trên đầu anh, và hướng đối diện với kẻ địch... là một cô gái hòa lẫn cùng sự tĩnh lặng của buổi tối.


Mái tóc dài một cách thừa thãi sẽ trở thành một sự cản trở trên chiến trường, nên có phải đây là một màn phô diễn năng lực và sự tự tin của cô ta?


Một nữ thương thủ.


Có một nữ thương thủ trong số các chiến hữu của tôi tham gia vào các buổi luyện tập của chúng tôi, nhưng hình như phong cách chiến đấu của cô ấy khác với cô gái này.

Cũng không có liên tưởng nào từ kí ức thật sự của anh đối với kiểu áo giáp của cô ta.

Điều này có nghĩa là cô ta là một Linh Hồn Anh Hùng từ một đất nước lạ chứ không phải Anh Quốc.


"Cây thương của cô quả là mạnh mẽ đấy, Servant hạng tư, Lancer. "

"Ồ, vậy là tôi đã bị lộ."

"Không như tôi, cô khá dễ nhận diện."

"Có lẽ vậy. Nhưng mà có điều này hơi đáng buồn, rằng anh sẽ không tốt bụng mà cho tôi thấy vũ khí của anh."


Thiếu nữ mỉm cười một chút.

Phải, "kiếm" của anh chắc chắn không thể thấy được.

Nói cho cùng thì nó là một thanh gươm vô hình.


Tôi đang che giấu hình dạng thật sự của thanh kiếm thông qua sự chi phối ánh sáng khúc xạ, bằng cách thu vào một khối lượng lớn không khí hoặc gió và cầm giữ xung quanh nó. Nên đối với Lancer - Linh Hồn Anh Hùng sử dụng thương, điều đó có nghĩa là cô ấy đang nhìn nhận chiến binh sở hữu vũ khí hoàn toàn trong suốt và không thể thấy được chính là đối thủ của cô ta.


"Anh đang dùng một thứ khó sử dụng. Tôi muốn nói đến vũ khí vô hình của anh đấy."

"Tôi sẽ chấp nhận sự đầu hàng của cô bất cứ lúc nào. Một hiệp sĩ dĩ nhiên là sẽ không chĩa gươm vào một phụ nữ."

"Ồ, anh thật tử tế."


Thiếu nữ vẫn giữ nụ cười ấy.


"Nếu mà anh đã tử tế đến thế thì---"


Thiếu nữ di chuyển.

Không, là chiến binh di chuyển.

Sự khác biệt giới tính vào hoàn cảnh này có gì quan trọng? Không hề.


Đối thủ của anh là Linh Hồn Anh Hùng. Đối với hiện thân của một nhân vật huyền thoại đã đánh dấu tên tuổi của mình vào dòng lịch sử, và thậm chí còn vượt thời gian, để cho bản thân lưu lại trong ký ức của mọi người, một điều nhỏ bé như thế chẳng có gì đáng kể. Điều đáng kể chỉ là, một sức mạnh nhiệm màu xuất phát từ sự hiện thân này, một sự thách thức với các định luật vật lý, và sự tàn phá áp đảo!


Xin hãy chứng kiến.


Hình dạng đó có phải là một cự thương, hay một thiết khối, nằm trong những ngón tay dịu dàng của Lancer đang tiến đến gần anh với tốc độ cực nhanh?

Cây thương cực nặng múa may trong tay cô vừa nãy, giờ đã biến mất. Có phải cô đang dùng prana gió giống như Saber, hoặc một loại ma thuật nào đó, hoặc điều gì đó xuất phát từ những ảnh hưởng của huyền thoại phi thường về cô?


Tất cả điều đó đều sai.

Cô chỉ đơn là nhanh nhẹn.

Nhanh.

Rất nhanh.


Đúng thế, rất nhanh, vì nó được điều khiển bởi lòng bàn tay và các ngón tay của Lancer, một cách nhẹ nhàng hơn nhiều so với một chiếc lông chim phất phơ trên trời, và không gì khác ngoài tăng tốc độ của nó lên đến mức vô hình.


"Quả thật là rắc rối."


Cô ra đòn cùng lúc với tiếng nói của mình. Tức là, cô tung ra một lúc 5 đòn tấn công mạnh bạo. Cây thương khổng lồ đang chuyển động với tốc độ nhanh hơn cả mức giới hạn của nó, nó tấn công anh 5 lần.


Ngay sau đó là 5 tiếng keng của kim loại phát ra.


Saber đỡ đòn liên hoàn ngũ thương của Lancer một cách trực diện bằng thanh kiếm của mình. Thanh gươm vô hình của anh đỡ gạt 5 phát công kích vô ảnh với tốc độ cực nhanh. Đáp trả tức thì đối với sự siêu trọng và siêu tốc của nó. Một sự đối nghịch trước những quy luật vật lý trong tự nhiên, tương tự như bắt một viên đạn được bắn đi rất nhanh, nhưng đó là một Linh Hồn Anh Hùng, một sinh thể được gọi là Servant tranh đấu để đạt được Chén Thánh.


Lưỡi kiếm và lưỡi thương va vào nhau với tốc độ cao. Hầu như cùng lúc ấy, một đợt sóng xung kích lan ra khắp xung quanh.

Nó làm vỡ nát những viên gạch lát.

Từng cái một, các bóng đèn đường còn lại vỡ tung.


"Tuyệt vời."


Tiếng nói của cô vẫn mang vẻ vui cười. Không đáp lại, Saber rút lui. Ngay sau đó, đòn tấn công liên hoàn nhắm vào vị trí anh vừa đứng lúc nãy tạo thành vết móng vuốt sâu hoắc trên nền xi-măng cứng.



Móng vuốt.

Đúng vậy, là móng vuốt.

Cây thương mà Lancer vung ra đã biến hình thành một "bàn tay". Một bàn tay vô hình khổng lồ đang ở đó, phía sau thân hình thanh thoát của cô, cùng với bộ móng vuốt sắc nhọn trên mỗi đầu ngón tay, nó tấn công vào hiệp sĩ lam bạc - nếu có người nào chứng kiến cảnh này, có thể người ấy sẽ có ấn tượng rằng nó là một ảo ảnh.


"Bàn tay" đang tấn công liên tục.

Năm phát công kích liên tục.


Saber né một số phát, đỡ một số phát bằng gươm, tuyệt đối bị đẩy lùi về phía sau.


Tránh né.

Đỡ gạt.

Động tác nào cũng hoàn hảo.

Không cần phải cố tránh những hậu quả tất yếu của những làn sóng xung kích.

Nhưng, tôi sẽ phải tấn công vào điểm nào đó.


Cự ly công kích từ cây thương dài và sắc của cô ta khá rộng, mà nếu cô ta vẫn cứ lao về phía tôi với kiểu tấn công nhanh và liên tục thế này, thì tôi khó có thể phản công bằng kiếm vì phạm vi tấn công của nó nhỏ hơn.

Tuy nhiên…


Anh tránh được chiêu liên hoàn ngũ thương tổng cộng 7 lần, nhưng ngay sau đó…

"- Hự!"


Saber đổi sang tấn công. Mặc dù đòn liên hoàn ấy là một chiêu thức đáng kinh ngạc, nhưng nó quá đơn điệu, quá thiếu lực. Trước hết, tôi sẽ lách qua "bàn tay vô hình" của cô ta trong một chân tơ kẽ tóc, thế rồi, tôi sẽ vừa vung thật nhanh lưỡi gươm của mình, vừa xoay thân người được bảo vệ bằng áo giáp bạc sang bên cạnh. Và hạ cô ta bằng một đòn dứt điểm.


Thanh gươm được bao bọc bởi gió rất sắc bén, nó sẽ được vung bằng một tay chứ không phải bằng cả hai tay giống như từ nãy đến giờ. Khi tôi xoay người, chiêu thế sẽ là đòn chém bằng một tay với lực của một nửa thân. Tư thế này có cự ly xa hơn nhiều so với khi tôi sử dụng cả hai tay, và sẽ trúng vào cơ thể mảnh mai của Lancer, phần mà lẽ ra phải được bảo vệ bằng sức mạnh của cây thương lớn ấy.


Anh đâm xuyên qua giáp ngực của cô, áo giáp ấy có vẻ như được tạo ra từ prana, và trong khoảnh khắc đó... Lửa bùng lên.

Lửa che đi tầm nhìn của Saber. Nhưng anh mặc kệ, tăng thêm sức mạnh vào tay cầm kiếm. Và thúc lưỡi kiếm đâm vào.


Tôi phải đâm vào trái tim của kẻ địch, và xuyên mũi kiếm của mình vào nó. Nhưng. Phản xạ của cô ta thật yếu. Nhìn thoáng qua, thân thể của Lancer hầu như đã tách ra khỏi chỗ tôi. Với khoảng cách này, tôi không thể vung kiếm tới được. Nói cách khác, có một khoảng cách mà tôi cần phải rút ngắn lại.


" ... Anh quả là đáng gờm."


Cuối cùng thì nụ cười cũng tắt trong giọng nói của Lancer.


"Đó là tất cả khả năng của cô ư? Chính cô là người duy trì kiểu tấn công hết sức đơn điệu này. "

"Ồ, vậy là một lần nữa, tôi lại bị phát hiện. Quả là người tốt. Đó phải chăng là cách anh thể hiện lòng thương xót khi cố gắng kết thúc trận đấu bằng một đòn, khi nhắm mục tiêu vào vị trí trái tim của tôi? "

"Nếu như đó là lòng thương xót."


Anh ta lại giương thanh gươm vô hình của mình lên.

Có nhiều cách để rút ngắn khoảng cách.

Tuy nhiên, Saber vẫn chưa để lộ lá bài nào của mình.

Nhưng, điều này có thể cũng là tương tự đối với cô gái cầm thương.


Không lý nào cô ta lại có thể trở thành một Linh Hồn Anh Hùng mà chỉ đơn giản nhờ điều khiển được cây thương cực kỳ nặng và làm cho nó lớn lên.

khả năng rằng cô ta che dấu lá chủ bài của mình cũng rất cao. Ví dụ như-


"Hỡi kẻ tốt bụng. Servant tốt bụng. Nếu anh nhất định phải đối tốt với tôi thì…"


Thế là cô ta biến ra từ trong tinh không một thứ trông như một chiếc bình nhỏ, mà quả thật là có vẻ giống một món đồ ma thuật.


"Điều đó khiến tôi không bằng lòng."


Lancer nhanh chóng uống ừng ực thứ chất lỏng màu đỏ chứa trong chiếc bình nhỏ ấy.

Một cách lặng lẽ. Và không rời mắt khỏi anh.


***


Một tòa nhà trong dãy chung cư gần tòa nhà Sunshine 60 thuộc thành phố Toshima, quận Ikebukuro.



Một mái nhà mà đáng lẽ phải không có người trên đó.

Một khoảng thời gian, đủ để gọi nó là rạng đông thay vì mô tả nó giống như nửa đêm. Trong tòa nhà có nhiều dịch vụ kinh doanh đa dạng ở mỗi tầng và hoàn toàn không có người ở, và điều tương tự lẽ ra cũng phải đúng với phần mái nhà nữa.


Tuy nhiên, có một cô bé đang ở trên đó.


Người ta có thể gọi đây, kiểu như... một cảnh tượng kỳ lạ. Người mà đáng lẽ không được ở đó lại đang ở đó, tựa như lẽ đương nhiên là người này phải ở đó, và chuyện này phần nào cũng như người cầm thương lúc trước, nhưng phong thái của họ thì khác nhau. Nếu sự hiện diện lúc trước là kỳ lạ với sự hung hăng muốn cắt lìa những ai tiếp cận cô, vậy thì đây là gì? Anh nên diễn tả thế nào đây?


Ít nhất thì đối với Saber vào lúc này, Anh không thể nghĩ ra từ nào để so sánh. Đến "đây" theo vị trí đã định trước, anh nhìn lại, về phía nụ cười niềm nở của cô bé.


"Manaka"


Ngay sau đó, anh gọi tên cô bé.


Manaka Sajyou.

Chủ nhân của anh, xét theo vai trò của anh là một Servant.

Một pháp sư.


Master duy nhất của tôi, người tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh để giành Chén Thánh cùng với tôi.

Manaka ngồi lặng lẽ trên một tấm vải dù trải ra tại một góc của mái nhà, em dường như đang chờ tôi đến.

Ngay lúc này, em có một cái giỏ lớn và một bình giữ nhiệt xách tay bên mình.

FragmentsV1 C3 090

"Anh đến rất đúng giờ. Anh thật là tuyệt vời, Saber à. "


Vừa nói, em vừa rót trà đen đang bốc hơi nước từ bình giữ nhiệt vào trong một cái cốc.


"Đúng rồi, em cũng vừa mới chuẩn bị xong. Nào, anh vui lòng ngồi xuống nhé."


Cô bé mời tôi với một nụ cười thật rạng rỡ.

Giống như thể em là một cô gái đến tuổi cập kê, đến với một buổi hẹn hò trong một công viên lớn, và xác định rằng chơi như thế là đã đủ cho cả một ngày nghỉ.


Không.


Có thể là tôi có những cảm xúc mạnh mẽ như vậy đối với Manaka.

Tôi thả mình lên tấm vải trải. Thế là, cô bé đưa cho tôi cốc đồ uống nóng.


"Em để cho anh ra ngoài, tình cờ đẩy anh đến chỗ nguy hiểm, mà em thì tuyệt đối không muốn thế, nhưng..."


Vừa nghiêng đầu một chút, em vừa mỉm cười.


"Nhưng. Nếu mà em biết chờ đợi nhau như thế này là một điều thú vị, vậy thì thật đáng sợ. "

"Đáng sợ ư?"

"Rút cuộc thì điều đó cũng khiến em muốn đi ra ngoài thêm nhiều lần nữa, mặc dù em ......."

".......Rắc rối nhỉ. "


Tôi đáp lại với những ý nghĩ chân thật của mình. Không phải là cơ thể tôi đang run rẩy vì lạnh lẽo của đêm, dù trà nóng thật dễ chịu. Khi thấm ướt cổ họng mình bằng một ngụm trà, tôi âm thầm suy nghĩ rằng mình có nên chăng tìm cách khuyên bảo Master của mình về những lời nói rất ngây ngô của cô bé. Nhưng lời muốn nói lại không đến ngay lúc này. Dù sao nữa, tôi cũng chỉ mới nhận ra một chuyện về cơ thể mình vào một ngày nọ, rằng nó không hẳn là giới hạn ở việc truyền đi thông điệp của tôi từ chỗ này đến Master vừa dễ thương lại vừa xinh đẹp của mình.


Và rồi…


Vì vẫn đang là bữa tối, Manaka mở cái giỏ bên cạnh, và bắt đầu bày biện thức ăn mà em đã chuẩn bị.

Có bánh mì kẹp với nhiều loại nhân, và món gì đó có mùi vị của muối và cuộn với cơm-


"Bánh mì Sandwich hay cơm nắm, anh thích cái nào?"


Thành thật mà nói, tôi chưa từng được nếm món nào trong hai món ăn ấy trước đây.

Đó có lẽ là những món ăn của thời hiện đại. Tôi chưa từng được nghe nói về chúng hay nhìn thấy chúng ở quê hương tôi ngày trước.


"Anh đã từng nghe nói về Bá Tước Sandwich chưa? Ông ta là người nước Anh, ở tương lai của anh ... không, nếu xét ở thời bây giờ thì đó là quá khứ, ừm, thôi quên phần đó đi, dù sao thì vị quý tộc ấy là người đã phát minh ra món ăn này. Bá tước ấy đã nảy ra ý tưởng về nó bởi vì ông muốn được chơi bài liên tục mà không phải tạm nghỉ đi ăn, và ông ta, là một người kỳ lạ, em nghĩ vậy. "


Trong khi cười, Manaka nhẹ nhàng lấy ra chiếc bánh mì kẹp.


"Vậy, thế này là được. Một bữa ăn vừa vặn để giải lao giữa một cuộc chơi. "

"Anh hiểu rồi."


Tôi cắn một miếng vào thứ vừa được giao vào tay mình.


Ngon thật.


Đó là một món ăn với phần bánh mì nướng đã được nướng giòn ở cả hai mặt và các nguyên liệu khác được kẹp ở bên trong bánh mì. Trong cách làm nên món này có các loại rau quả tươi như cà chua và xà-lách chèn bên cạnh thịt gà nướng và pho-mát, sau đó mới được nhét vào bánh mì nướng. Nhiều cà chua tươi và mọng nước, rất phù hợp để dùng chung với thịt và phô mai.


Thật vậy, tôi có thể thấy rằng nó là một món ăn thích hợp.


Vào thời đại mà anh từng sống, rau quả tươi là loại mặt hàng rất đắt đỏ.

Nhưng tại thành phố của năm 1991 này, chẳng có ai nghĩ như vậy.


"....... Có ngon không? "

"Có."


Tôi vừa ăn vừa gật đầu.


Cho dù không mang cái tên của Bá tước, tự bản thân loại ẩm thực với các thành phần thức ăn kẹp trong bánh mì đã trở thành một tập quán được lưu truyền ở Anh Quốc, kể từ thời Rome cổ đại. Saber thành thật gật đầu.


Chiếc bánh mì kẹp mà tôi đang ăn-


"Anh thích món này."


Cũng giống như trước đây.

Tôi thích đồ ăn này.


Những lời này của Saber không phải là lời nói dối.

Anh không ngần ngại khi nói rằng mình là một vị vua và cũng là một hiệp sĩ, hiếm khi nào nói dối.

Vậy nên lúc này, anh ta chỉ nói ra sự thật.


"Mới...... vừa......."


Manaka, lúng túng ư?


"Hm?"


Ăn tiếp.

Khi đưa bánh sandwich lên miệng, cô bé nhìn tôi.


"Mới, vừa nãy, có lẽ..."


Đôi má của Manaka hồng lên.


"Hm?"


Ăn tiếp.

Tiếp theo, tôi nghĩ là sẽ ăn thử cái món cơm cuộn gì đó.


"Em nghĩ, mình có hơi quá ngượng ngùng, có lẽ vậy."


Đúng như tôi nghĩ, đôi má của Manaka đỏ lên.


Như thế này thì tốt hơn.

Phải, anh nghĩ.


Ví dụ, biểu hiện tàn nhẫn của cô bé như khi em nói chuyện với cha em về "chiến lược" cho tối hôm nay, thật sự không thích hợp với một cô bé ở tuổi của em.


Như thế này thì tốt hơn.


Với màu đỏ đượm trên cặp má đáng yêu của em. Sự lộng lẫy của một nàng tiên và tươi sáng của một bông hoa thì hợp với em hơn rất nhiều.


"Anh thật xấu tính, Saber. "


Khi nói, Manaka phồng má như đang hờn dỗi.

Môi em dẩu ra.


---Quả là một cô gái đáng yêu.


Phải, Saber thầm nghĩ trong lòng.

Do đó, tôi buộc lòng phải nghĩ đến những nguy hiểm đối với việc em đang dấn thân em vào sự tàn nhẫn của Cuộc Chiến Chén Thánh. Ví dụ như, sự thật là ngay tại đây, ngay lúc này... Cuộc Chiến Chén Thánh đã bắt đầu.


Cuộc chiến ma pháp với quy mô lớn lần đầu tiên trong lịch sử.


Một cuộc giết chóc lẫn nhau, nơi để các pháp sư sử dụng được phép thần bí và được hỗ trợ bởi các Linh Hồn Anh Hùng có khả năng tác động lên những định luật vật lý quyền năng nhất giết chóc lẫn nhau, nhưng... Mặc dù vậy, cô bé đã khả định rằng em có thể an toàn mà đi chơi như lần này và những lần sau nữa. Tuy nhiên, việc làm này hết sức nguy hiểm.


Điều quan trọng hơn nữa là em bảo vệ tôi - một Servant - quá mức cần thiết.


Từ đầu đến cuối, Manaka đã phản đối ý định đưa Saber ra ngoài. Có lần, em còn cương quyết không nghe theo cha em khi ông giảng giải cho em về nguyên tắc chiến thuật và chiến lược trong Cuộc Chiến Chén Thánh, rằng các Servant chiến đấu mạnh mẽ ra sao và điểm chính yếu đối với toàn bộ kế hoạch của họ, em đã từ chối không để cho Saber gặp phải nguy hiểm, và cố chấp nói thế này.


"Con sẽ có cách để tự mình làm được việc đó."


Vì thế nên, có lẽ chẳng có cách nào để em sống sót. Nếu là một pháp sư bình thường thì có lẽ em thậm chí không sống sót được qua nửa ngày.


Nhưng.

Em là trường hợp đặc biệt.


"Phải rồi!"

"Em vừa nghĩ ra một ý tưởng tuyệt vời, Saber à!"


Manaka cười nói, đột nhiên đổi ý và đề nghị đi điều tra tối nay. Nói cách khác, đây là một chuyến đi chủ động điều tra các Servant và Master khác trong thành phố vào tối nay. Manaka và Saber sẽ hành động riêng rẽ, thực hiện việc thu thập thông tin, và gặp lại nhau vào lúc sáng sớm. Và rồi... Tất nhiên, anh không đồng ý chuyện này.


Anh không đồng ý, nhưng Manaka không chịu nghe anh.


"Anh đã chạm trán với một Servant lúc nãy. Có thể-"


Nuốt miếng Sandwich, tôi kể vắn tắt với cô bé. Về sự khởi đầu của Cuộc Chiến Chén Thánh, và trận chiến vừa nãy. Cuộc đối đầu với Lancer, Servant hạng tư. Và sau khi họ đấu với nhau một vài chiêu, cô ta nhanh chóng rút lui ngay sau khi lấy được một thứ gì đó. Chiếc bình nhỏ mà cô tạo ra có phải là "Bảo Khí" của cô hay không vẫn chưa thể chắc chắn được.


"Hưmm......"


Manaka chỉ gật đầu lơ đãng.


Khi Saber nhẹ nhàng trách cô bé, đại loại như "Master, nếu em không đi cùng anh thì em không được tự ý hành động, nếu đổi lại là em rơi vào tình huống đó, em sẽ gặp nguy hiểm.", nhưng em vẫn bình tĩnh.


"Fufu, anh lo lắng cho em phải không?"

"Tất nhiên là anh lo rồi."

"Không cần phải lo lắng quá vậy đâu, Saber. Ờ, Em nghĩ có lẽ do anh là người tốt bụng. Nhưng đừng lo. Em sẽ biết ngay hễ có ai đó đến gần chúng ta."


Tôi cười gượng và nhẹ nhàng nói, "Cũng không phải là không có gì."


Đương nhiên, tôi biết có một kết giới đã được dựng lên ở tòa nhà này bằng ma thuật. Mặc dù không nhạy bén với sự tồn tại của ma thuật, một Servant không khó khăn lắm trong việc cảm nhận được ma thuật ở nơi này, dù gì thì họ cũng là những sinh thể tồn tại ở đây, vào lúc này, là nhờ vào prana.


Có một kết giới ở đây. Hơn nữa, nó không phải là loại kết giới đơn giản có thể hoàn tất trong một ngày. Đây là một kết giới mạnh, xứng đáng với một pháp sư hạng nhất sở hữu 'bảy chiếc lông vũ'. Đối với một người bình thường hoặc một pháp sư bình thường, họ sẽ không thể lên được tầng hai chứ đừng nói là tầng thượng.


Nhưng, những Servant mà chúng tôi phải đối mặt đều là các Linh Hồn Anh Hùng mạnh mẽ.

Họ có thể thâm nhập vào kết giới của một pháp sư thời đại này sâu đến mức nào?

Hơn nữa, sự tồn tại của một kết giới về cơ bản đã nói lên rằng "có một pháp sư ở đây."


Thật sự, tôi nghĩ rằng Lancer có thể sẽ xuất hiện, bởi vì pháp sư làm Master của Lancer có thể cảm nhận được sự tồn tại của kết giới mà Manaka dựng lên xung quanh tòa nhà này.


"Không, như thế quá nguy hiểm. Xem nào ... Đúng rồi, lỡ như đó là Servant Assassin."

"Nếu là Assassin thì không sao đâu. Em đã giàn xếp với cô ấy rồi, mới vừa nãy. "

"Hử?"


Đã giàn xếp?


"Em không đánh nhau với cô ấy đâu. Nhưng, cô ấy không còn là kẻ địch của chúng ta nữa."

"Không còn? Là kẻ địch? Thật ra em là thế nghĩa là sao?"

"Tức là em đã xử lý cô ấy rồi, ngốc ạ."


Cô bé nói, vẫn với vẻ mặt tươi như hoa nở. Trong khoảnh khắc đó, Saber ngẫm nghĩ về câu nói của em.


Một pháp sư đơn độc chống lại một Servant - Linh Hồn Anh Hùng?

Tôi không cảm nhận được sự hiện diện đặc thù của Servant tối hôm nay.


Những kiến thức tiên quyết mà Chén Thánh truyền cho, phải, bao gồm cả những quy ước chung về trận chiến giữa các Servant được khắc ghi trong tâm trí Saber.


Một áp lực kỳ lạ giống như thế, từ một người mà tôi cảm thấy lúc đối mặt với Lancer, nếu đó là sự hiện diện đặc trưng của một Servant, thì tôi có thể phồng ngực tự hào và nói rằng mình không cảm thấy sự xuất hiện của bất kỳ Linh Hồn Anh Hùng nào ngoài Lancer ở khu vực thương mại này vào đêm hôm nay.


Tất nhiên, nếu là Assassin với kỹ năng "Che Giấu Hiện Diện", một kỹ năng cho phép người này xóa bỏ sự hiện diện của mình theo ý muốn, thì điều này có khả năng xảy ra.


Chính anh cũng lo lắng về điều này.


Nhưng, một pháp sư đấu tay đôi với một Servant, và trở về an toàn…


Đó không phải là chuyện mà tôi có thể tin mà không nghi ngờ gì.

Dù thế-


"Ở đây an toàn. Không có Servant hoặc pháp sư nào trong phạm vi 3 ki-lô-mét xung quanh đây. "


Tôi không nhận thấy có sự dối trá nào trong lời nói của Manaka.

Đôi mắt trong sáng của em.

Giọng nói hồn nhiên của em.

Và có... một nét đáng yêu và ngọt ngào trong nụ cười ấy.


"Này, Saber."


Có một cảm xúc mãnh liệt ở đó-


"Vì em đã tự mình xử lý được một Servant......"


Đó là sự lộng lẫy của một nàng tiên.

Là sự tươi sáng của một bông hoa.

Nhưng mà, là một nàng tiên, hay một bông hoa, đang tiến lại gần tôi?


Khoảng cách giữa chúng tôi ....

Rất gần.


Khi anh nhận ra được thì đôi má ửng hồng của em đã ở ngay trước mặt Saber.


"Liệu em có được nhận một phần thưởng không...?"


Với tiếng nói tràn đầy hy vọng, Manaka nói vậy. Khe khẽ.

Mắt em vẫn không rời khỏi anh.


"Thật, thật, thật xấu quá nha. Anh chơi không công bằng. Làm như vậy....... "


Bằng một giọng lí nhí, Manaka tiếp tục nói gì đó với cái bĩu môi. Dù em có bằng lòng hay không với "phần thưởng" của mình xét theo phản ứng của em, nhưng không hiểu vì sao......

Đối diện với Manaka đang đặt tay lên vai anh, hành động mà Saber lựa chọn lại là một nụ hôn.


Một nụ hôn.

Dịu dàng, lên trán.


"Như vậy, ừ, em nghĩ, em nghĩ là, nụ hôn bất ngờ, hình như, có lẽ diễn ra quá nhanh, nhưng, nhưng mà, em rất vui sướng, ừ, trán, em thấy vui sướng khi anh chạm lên trán em, nhưng, như vậy, ừmm, như anh biết đấy...... "


E thẹn và vui sướng.

Một cô bé đang xấu hổ và đỏ mặt.


Một niềm hạnh phúc giản đơn, tâm tình của cô chủ nhỏ.

Điều này, xem ra là một biểu cảm vô cùng thích hợp đối với một cô bé ở tuổi em.

FragmentsV1 C3 102

---Cô bé này, chắc hẳn là một đứa trẻ trong sáng.

---Chỉ với điều đó thì chắc chắn.


Để diễn tả, anh nghĩ đến một màu sắc.

Đó là, màu trắng.


Một màu trắng thuần khiết mà chưa bị bút nào vẽ lên.


Một màu trắng tinh khôi-

Hay là-

Một màu trắng tuyệt đối, có thể phủ xóa mọi tạo tác?




Chương 4 Edit

Chiến lược sống không bao giờ xuất hiện ngoài bóng tối---


"Nè nè, cậu đã nghe chưa? Về cái tin đồn ấy đấy."

"Nghe rồi nghe rồi, là vụ đó chứ gì? Mary-san…"

"Đúng, đúng đó. Là Mary-san."

"Tớ cũng đã được nghe kể lại câu chuyện y chang ở trường ôn thi. Tin đồn này còn bắt đầu lan sang cả các trường bên cạnh nữa."

"Ở Tokyo, đúng không? Ừ, hình như tin đồn về Mary-san chỉ có ở Tokyo thôi."

"Thật hả?"

"Thật mà, dù sao thì vụ đó xảy ra ở Tokyo mà."

"Nhưng mà mình đâu có thấy tin đó trên TV."

"Chỉ là vẫn chưa được đưa lên TV thôi."

Là chuyện gì vậy nhỉ? Một tin đồn. Chỉ là ở Tokyo. Mary... Mary-san?

Đối với Ayaka Sajyou, đây là một đề tài mà cô bé hầu như không biết gì.

Trong khi vừa cầm bằng cả hai bàn tay, vừa nhẩn nha ăn ổ bánh mì vào giờ ăn trưa của trường, cô bé loáng thoáng nghe được cuộc đối thoại giữa hai bạn nữ học cùng lớp với em, hai bạn này đã xếp bàn học của họ nối thẳng hàng với nhau.

FragmentsV1 C4 107


Thực đơn hôm nay là một ổ bánh mì, một món thịt hầm, và một món salad trộn.

Vẫn là ổ bánh mì như cũ. Vẫn là hương vị như cũ.

Mặc dù thật ra tôi cũng thích bánh mì nướng nhưng tôi lại chẳng lấy làm bất mãn khi mà món này không xuất hiện thường xuyên. Tôi chỉ.. à, tôi nghĩ chuyện này có chút đáng tiếc. Nhưng hôm nay, món này dễ ăn hơn một chút nhờ có thêm mứt trái cây.

Tách một cái, lớp bọc ni-lông nhỏ được bóc ra, tôi lấy phần bánh mì bên trong ra và ăn từng chút một.

Tôi thích mứt trái cây hơn bơ thực vật. Tôi không ghét ăn đồ ngọt.

Ngoạm.

Tôi cắn một miếng bánh mì.

Mùi vị của món này luôn thay đổi nhờ có vị ngọt ngăm ngăm đắng của mứt trái cây. Tôi không ghét món này. Đây là loại món ăn ưa thích của tôi.

"Tên của cô ấy, cậu biết chưa?"

"Tên cô ấy..."

"Tên của Mary-san. Hừm, tên của cô ấy không phải Mary-san, chẳng lẽ là tên của tin đồn đó ư?"

"Tớ chịu thôi. Tên gì nhỉ?"

"Tớ nghe đồn là cô ấy thường hay vẫy gọi ta vào lúc 11 giờ tối."

"Ừ."

"Và sau đó, những người đã gặp cô ấy đều sẽ phải chết."

"Ừ."

"Cho nên người ta nói rằng, Mary Chết Chóc tìm đến giết bạn vào lúc 11:00 giờ tối."

11:00 giờ tối.

Mary Chết Chóc.

Cảm tưởng như tôi vô tình nghe được một câu chuyện đáng sợ.

Tôi tự hỏi bọn họ đang nói về điều gì?

Hai người trong cuộc đối thoại này luôn luôn bàn tán về chuyện gì đó trong giờ ăn trưa. Một bạn đang theo học một tuần ba buổi tại trường ôn thi kế bên nhà ga, còn bạn kia hình như hay xem TV.

Vì tôi chưa từng chơi với họ ngoài giờ lên lớp, nên dù sao tôi cũng không được rõ lắm về chuyện riêng của bọn họ. Tuy vậy, tôi không nghĩ hai người họ nói dối. Họ hình như đang bàn tán về một tin đồn.

Khi đã dỏng tai nghe cuộc trò chuyện của người khác, tôi cố gắng tập trung nghe trong khi miệng thì cắn thêm một miếng bánh mì to nữa và nhai. Tôi có thể hiểu được cuộc trò chuyện của họ kể từ bây giờ chăng?

Tôi không thể nghe được kỹ càng, bởi vì đầu tiên, tôi phải tập trung hơn vào việc lấy mứt trong lọ một cách khéo léo.

11 giờ tối. Mary Chết Chóc.

Tôi nghĩ mình sẽ cố gắng bắt kịp phần sau của câu chuyện, và chắc chắn sẽ nghe thật kỹ.

Nhưng, tôi sẽ không tự mình đi hỏi họ.

Dù gì, dù tôi mở lời nói gì đó, nhưng vì tôi không thường xem TV, cũng không học lớp ôn thi, và hầu như không mua số báo nào của Tạp Chí Truyện Tranh Thiếu Nữ phát hành hàng tháng, nên tôi có một sự mờ nhạt hơn bình thường, rằng có lẽ tôi sẽ không hợp lắm với chuyện bàn tán của các nữ sinh tiểu học cùng tuổi với tôi.

Vậy, tôi sẽ chỉ dùng miệng nhai nuốt bữa ăn của mình. Măm măm.

Nhưng, tôi cũng sẽ nắm bắt thông tin bằng cách tập trung vào lỗ tai.

Ừm

Đó là, một tin đồn, về một thiếu nữ ngoại quốc dụ dỗ người lớn.

Một cô gái…

Đó là, vào ban đêm, là lúc cô gái xuất hiện ở giữa con đường.

Vào ban đêm?

Đó là, cái chết, sự chết chóc mà cô gái đem đến giống như tên của cô ta.

... Chết? Cô ta giết họ ư?

Quả nhiên, đây là một câu chuyện đáng sợ.

Đó là một tin đồn.

Bạn của bạn, hoặc bạn của bạn của cha, hoặc một người làm công của bạn của bạn của cha, hoặc đại loại thế. Một câu chuyện lạ mà họ đặc biệt công nhận rằng đã chứng kiến, nhưng lại mơ hồ khi được kể từ một người không trực tiếp trông thấy hoặc lắng nghe nó, kiểu như thế.

Tôi đã từng nghe về kiểu câu chuyện như vậy. Tôi có thể lập tức nhớ lại nó.

Ví dụ như, 'một con chó có bộ mặt người' chẳng phải là câu chuyện phổ biến trong lớp vào học kỳ hai năm ngoái đấy sao? Đây cũng là một câu chuyện tương tự như thế. Một tin đồn u ám, được rỉ tai nhau trong đám trẻ. Một câu chuyện ma học đường. Hoặc, một trong bảy bí ẩn của trường.

Không biết nó có phải là kiểu câu chuyện như thế không nhỉ?, Tôi nghĩ mông lung.

Ví dụ như, số bậc cầu thang đi lên nhiều hơn là số bậc đi xuống, hoặc hình nộm giải phẫu cơ thể người trong phòng thí nghiệm tự bước đi, hoặc bức chân dung nhạc sĩ trong phòng nhạc có đôi mắt cử động, hoặc cô gái sống trong nhà vệ sinh, những chuyện kiểu như thế. Nếu không liên quan đến trường học thì có chuyện về người phụ nữ hở miệng, cái gương chuyển sang màu tím, sợi dây trắng chui ra từ vành tai, giấy màu xanh dương và đỏ, và còn nhiều chuyện khác...

Chỉ là kiểu chuyện 'cái bàn có ma'.

Tôi cho rằng điều này giống như trò làm bộ gọi hồn; bạn đặt một đồng xu 5 yên lên một tờ giấy có ghi các âm tiết tiếng Nhật mà hình như là nhái theo bàn cầu cơ Ouija.

Hồi mùa Xuân, có một lần trong giờ nghỉ trưa, họ mời tôi chơi trò đó với câu "Ayaka, bạn cũng tham gia nhé." Tôi nhìn chằm chằm vào những bạn nữ này, tự hỏi rằng có phải họ thuộc gia tộc pháp sư nào đó không, nhưng hóa ra là không, đây chỉ là một trò chơi trẻ con ngớ ngẩn.

Như chuyện 'ai là người mà bọn tôi thích?'

Người mà bọn tôi không thích, những điều mà bọn tôi không thích, những điều mà bọn tôi sợ, bọn tôi thường hỏi những điều như thế. Không dính đến bất kỳ phép thuật nào, mấy người trong nhóm chúng tôi đặt ngón tay của họ lên đồng xu 5 yên và đơn giản là kéo nó. Bây giờ nghĩ lại, chính hai người này đã đến mời tôi vào lần đó.

Cái đôi này thích tán gẫu với nhau.

Cái đôi này rất nhát gan.

"Tất cả bọn họ đều chết......"

"Phải đó. Ai mà gặp được người đó. Đều không thể cứu chữa được. "

"Không thể nào, tớ sợ quá."

Thấy không?

Bạn ấy nói rằng mình sợ hãi.

"Tớ nghe nói có một người nhìn thấy qua gương thôi mà cũng chết. Không biết có phải họ chết vì chạm vào nó không nhỉ?"

"Ơ, thật thế à?"

"Thật đó. Mà tớ còn nghe nói có rất nhiều cảnh sát cũng chết. "

"Dễ sợ quá..."

Tôi nghĩ chuyện này thật kỳ quặc.

Nội dung của các tin đồn chắc chắn đều nói về những thứ nguy hiểm, kinh dị và khủng khiếp. Một người nước ngoài được gọi là "Mary-san" vẫy gọi một người đàn ông trưởng thành đang trên đường trở về nhà sau ca làm việc khuya và đi vào một khách sạn với ông ta. Sáng hôm sau, bóng dáng của cô gái Mary biến mất mà chỉ để lại một câu tiếng Anh "Chào mừng đến với thế giới của cái chết!" được viết trên một tấm gương bằng son môi đỏ thẫm. Một hình nụ hôn có cùng màu đỏ nằm bên cạnh dấu chấm than.

Người đàn ông chết trên giường. Nguyên nhân tử vong chưa được xác định. Ông ta không bị thương, vậy ông ta có thể chết vì lý do gì? Tôi cũng nghĩ rằng nó sắp sửa được đăng lên tin tức.

Đối tượng đều chỉ gồm những người đàn ông trưởng thành mà chẳng có người phụ nữ thèm chú ý, và trong câu chuyện của bạn nữ hay đến trường ôn thi, một người bạn của cha của bạn ấy sống ở thị trấn kế bên cũng đã bị giết theo kiểu tương tự.

Hoặc là.

Đây không phải là một câu chuyện ma học đường gì cả

Một câu chuyện ma học đường, hoặc đúng hơn là một câu chuyện ma của người lớn. Câu truyện ma về những người cha đi về nhà bằng cách cuốc bộ qua các con đường vào đêm khuya. So với chuyện về con chó có bộ mặt người, tôi cảm thấy câu chuyện này có phần thực tế. Nhưng, cũng như năm ngoái, tôi không nghĩ mình có chút sợ hãi nào cả.

Tôi nghĩ nó thật kinh dị, mặc dù nếu nói rằng tôi sợ hãi vì chẳng có ý niệm nào về những gì mà "Mary-san" đang nghĩ, hoặc hơn thế nữa, những gì cô ta đã làm, cho nên không thể nói là tôi sợ, nhưng mà, tôi chưa từng thật sự cảm thấy sợ hãi bao giờ.......

Bởi vì tôi đã biết.

Nếu đó chỉ là một tin đồn đã được phóng đại thành một điều bí ẩn, thì có thể nó cũng được truyền cho sức mạnh. Những điều trong phạm vi của một tin đồn lan truyền giữa những đứa trẻ thì vẫn chưa đủ.

Ít nhất, cha sẽ không cho rằng con chó mặt người bí ẩn ấy thật sự tồn tại. Hơn nữa…

Cha mình vẫn ổn.

Tôi thầm nghĩ trong lúc đang uống một chai sữa. Dù sao, chỉ có một số ít người mạo hiểm đi ra ngoài và về nhà vào đêm khuya so với bao nhiêu người ở trong nhà. Vậy là được. Và, cho dù kẻ giết người thật sự tồn tại, không có vẻ gì là điều đó sẽ ngăn chặn những tin đồn kỳ bí về "Mary-san" nói trên, những điều được lan truyền bởi các nữ sinh tiểu học.

Tôi cũng không thể làm gì được đối với chuyện này.

Thế nên, tôi không sợ hãi.

Cũng như năm ngoái.

Mặc dù tôi không thể nói thế với bất kỳ bạn cùng lớp nào của tôi.

----Bởi vì, cha tôi là một pháp sư.

----Bởi vì, cha tôi làm việc với những bí ẩn thật sự.

Nó chỉ là một câu chuyện ma nào đó. Thế nên, tôi sẽ không nhụt chí trước những tin đồn, hẵng còn đỡ hơn một loài Huyễn Tưởng Chủng thật sự.

"Ừ."

Khẽ nói nhỏ.

Ayaka lại cắn thêm một miếng bánh mì nữa.

***

Loài thú hiện hữu trong tưởng tượng.

Sinh vật chỉ được nhắc đến trong các truyền thuyết xưa.

Chúng ta đặt ra cái tên "Huyễn Tưởng Chủng" để chỉ loài này.

Không giống với bất kỳ dạng sống nào được biết đến, những sinh vật này tự mình biến đổi hình dáng của chúng thành bí ẩn, chúng được phân loại cao thấp gồm Thần Thú, Huyễn Thú và Ma Thú.

Một pháp sư cũng có khả năng sử dụng chúng, nếu là đối với sinh vật thuộc loại Ma Thú.

Cũng có những trường hợp một phần thân xác của chúng được sử dụng làm một Lễ Khí của pháp sư.

Nếu là một sinh vật bậc cao hơn huyễn thú, thì cả hai điều trên đều không thể.

Trước hết, người ta không có cơ hội được chứng kiến một sinh vật như thế trong thời hiện đại.

Các Servant, có thể dễ dàng đập tan cái quy luật chung này.

Vì họ vượt bậc hơn hẳn những thần bí.

Họ có thể đạt được những gì mà người ta mơ tưởng.

Nói cách khác, họ vừa có thể điều khiển được, lại vừa là những sinh vật vượt trên huyễn thú.

Trong Cuộc Chiến Chén Thánh, chúng ta có thể sử dụng những bí ẩn trong thần thoại thông qua các Servant.

Do đó, đừng bao giờ quên đi những giấc mơ của mình.

Giữ chúng như một bí mật.

Che giấu nó.

Việc tiết lộ bí ẩn là một điều cấm kỵ đối với pháp sư.

Cuộc Chiến Chén Thánh, phải được thực hiện trong bóng tối.


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

Sau đó, sau giờ học---

Mặt trời đã lặn khi tôi về đến nhà.

Chắc chắn là do trái mùa nên mặt trời mới lặn nhanh như thế.

Điều đó đã chứng minh tại sao hơi thở ra của tôi giờ đang biến thành màu trắng, y như vào lúc sáng hôm nay.

Tôi có thể thấy rõ điều đó bằng đôi mắt của mình.

Trời hơi lạnh.

Tôi thở "Haa" một tiếng vào hai lòng bàn tay.

Nếu biết trước như vậy thì tôi đã đem theo găng tay rồi.

"Lạnh quá!"

Tôi dừng lại ở cổng trước.

Khi tôi nhìn theo hướng này, nó quả thật trông như một ngôi nhà lớn theo một nét riêng.

Những bạn cùng lớp của tôi sống gần đây gọi nó là một "biệt thự" và dù hình như tên gọi đó không xuất hiện trong đầu tôi theo phản xạ mỗi khi tôi nhìn thấy nó. Nếu chỉ xét về kích cỡ của nó, tôi tự hỏi có phải phần bên trong của nó lớn hơn một chút so với bên ngoài hay không.

Tuy nhiên, dù kết cấu bên trong ra sao thì tôi không cảm thấy có gì thái quá khi gọi nó là một biệt thự, bởi vì tôi biết hầu hết mọi chỗ trong đó ngoại trừ căn phòng mà tôi không thể vào.

Ngôi nhà hơi lớn này chính là nhà của tôi.

Giáo viên chủ nhiệm của tôi, trong lần đến thăm nhà tôi, đã nói rằng nó là một ngôi nhà kiểu Tây phương . Bên kia cánh cổng, tôi có thể nhìn thấy cây cối trong sân trước và hiên nhà theo lối kiến trúc phương Tây.

Cánh cổng…

Tuy nó không bị khoá bằng chìa khoá, nhưng tôi không thể vào bên trong theo cách bình thường là đẩy mở nó bằng tay. Cha tôi nói rằng ông đã mở rộng kết giới, và còn nói ra lý do của việc này. Chuyện gì đó liên quan đến việc tham gia vào một "đại lễ ma thuật”, hoặc đại loại thế.

Thật ra, con không ngại đi đến trường học, nhưng cha vẫn bảo, nghiêm túc nhắc nhở rằng con phải cẩn thận mỗi lần ra vào nhà.

Tôi làm theo các bước như đã được chỉ dẫn.

Sau khi kiểm tra thấy không có ai xung quanh, tôi nói ra một vài từ. Sau đó, tôi lần theo đường nét có hình thù như trong hướng dẫn bằng cách dung ngón tay đặt trên những chi tiết bằng kim loại, gần chỗ tay nắm của cánh cổng. Mặc dù vẫn chưa khéo léo cho lắm, tôi truyền Prana của mình qua.

Phải, tôi thực hiện việc này không khéo léo chút nào.

Nếu làm đúng thì tôi sẽ không mất tới hơn 5 phút đồng hồ để thực hiện một việc mà lẽ ra phải hoàn tất chỉ trong vài giây.

"Không biết có phải mình đã làm được nhanh hơn hôm qua không nhỉ?"

Tôi lẩm bẩm trong lúc đẩy cánh cổng.

Cánh cổng rắn chắc như một bức tường bằng đá đang nhẹ nhàng mở ra cho tôi không chút chậm trễ.

Phía sau cánh cổng vẫn là ngôi nhà của mọi ngày.

Cầm lấy tay nắm cổng, tôi đóng chặt nó lại.

"Mình về nhà rồi đây."

Tôi khẽ thì thầm.

Nếu vào khoảng giờ này, cha tôi và chị gái tôi không có ở trong phòng khách, và thường thì rất có thể họ đang làm gì đó ở trong căn phòng mà tôi không thể vào, hoặc không được phép vào, thế nên tôi biết rằng làm vậy chẳng có ý nghĩa gì lắm, bởi vì chẳng có ai ló đầu ra hoặc thậm chí là đáp lại tôi.

Nhưng, tạm thời.

Tôi vẫn nói câu đó.

Đó là một thói quen hàng ngày.

Khi về đến nhà, tôi sẽ nói "Tôi về rồi đây.",

Thì sẽ có ai đó nói, "Chào mừng bạn đã về."

"Chào mừng mình đã về."

Vì không có ai nên tôi cũng sẽ tự chào chính mình hôm nay.

Băng qua sân trước, tôi tiến đến mở cửa trước-

"Hở?"

Hình như có mùi gì thơm?

Tôi chợt nhớ đến những buổi sáng sớm dạo gần đây, và thẩn thơ nghĩ, Không thể nào......

Mùi thơm ngào ngạt của bột lúa mì đang nướng, giống như mùi hương mà tôi ngửi thấy vào hôm qua, vậy nếu tôi đi luôn vào trong nhà bếp, thì có thể tôi sẽ thấy chị ấy.

Người mà tôi không gặp được vào sáng hôm nay.

Đúng, sáng nay, chỉ có một mình tôi trong giờ ăn sáng, và cũng chỉ có một mình tôi cùng với nhiệm vụ hàng ngày của mình.

Ra khỏi tiền sảnh trong khi vẫn đeo chiếc cặp đi học randoseru, tôi hướng đến hành lang dẫn vào nhà bếp.

Khi đến, trong đó có---

"Ồ, chào mừng em đã về, Ayaka. "

Một giọng nói dễ thương.

Một gương mặt xinh xắn.

Tuy đang là buổi tối.

Tuy trời đã tối, nhưng ở đây lung linh lấp lánh-

Bởi nụ cười của chị gái của tôi, Manaka, đang mặc chiếc tạp dề.

***

"Chị ơi, chị đang làm món gì vậy?"

"Fufu. Em nghĩ chị đang làm món gì?"

"Em nghĩ là món bánh. Vì mùi thơm của nó."

"Ồ, gần đúng rồi. Nhưng mà, e là em chỉ đúng một nửa…"

FragmentsV1 C4 133

Khi chị nói, nụ cười của chị trở nên cực kỳ đẹp.

Chị cả Manaka.

Giống như hình ảnh của chị mà tôi đã thấy vào buổi sáng hôm đó, cách đây vài ngày, cũng với chiếc tạp dề mà trông như một nàng công chúa trong lâu đài, chị lại đang nhảy múa và xoay lượn hôm nay.

Cũng giống như bộ phim hoạt hình mà mẹ tôi thích và cho cha tôi cùng xem hồi xưa. Bộ phim về một nàng công chúa vừa nhảy múa vừa ca hát.

Một người đẹp. Tựa như, tôi chui vào trong bộ phim đó.

Và dĩ nhiên đôi mắt của tôi không phải là mắt, mà là một máy quay đang quay bộ phim này.

Chúng đang quay phim chị tôi.

Khi suy nghĩ như vậy, tôi hoàn toàn sững sờ.

"Sao vậy? Sao em lại tròn mắt lên vậy? Miệng của em cũng há ra kìa, Ayaka."

"Ơ?"

Những ngón tay trắng muốt của chị ở một khoảng cách mà tôi vừa có thể lại vừa không thể chạm tới..

Tôi chỉ ở giữa làn ranh.

"Bởi vì chị đẹp quá, chị à. Chị giống như một nàng công chúa vậy."

"Vậy sao?"

"Ừ."

Tôi thật sự…

...nghĩ thế.

"Em thấy chị có giống một cô công chúa nước Anh không?"

"Nước Anh?"

"Fufu. Ừ, nhưng nếu em thấy chị thật sự giống như thế, thì điều đó khiến cho chị cảm thấy hạnh phúc. "

Chị mỉm cười, giống như nụ cười của chị vào buổi sáng của mấy ngày trước.

Chị đang tỏa sáng. Giống như, chị trở nên rực rỡ và ngời sáng. Trời đã tối, không còn ánh nắng, và cho dù là khi mặt trời sắp lặn....... Chị đang lượn quanh bếp, nấu bữa ăn một cách vui vẻ trong chiếc tạp dề.

Chị đang tỏa sáng.

Nhưng, chị cử động đôi tay thật hoàn hảo, nhanh nhẹn, và rất điêu luyện......

Chị sử dụng chúng thật tài.

Hôm nay chị không cầm dao làm bếp mà cầm nhiều thứ khác nhau.

Tôi tự hỏi chị đang nấu món gì?

Nếu món bánh là đúng một nửa, vậy thì nửa còn lại là gì?

Khi định hỏi, tôi chú ý đến diện mạo của mình. Nhắc lại, tôi đang đeo một chiếc cặp đi học randoseru trên lưng, cộng thêm, tôi vẫn chưa rửa tay. Nên, sau khi vội vã chạy vào nhà vệ sinh và đặt cái bục kê chân của riêng mình, tôi rửa tay bằng nước lạnh, và cả súc miệng nữa.

Tôi để cặp ngoài hành lang.

Rồi tôi lại quay vào bếp-

"Chị ơi, ưmm...."

Tôi không chắc chắn lắm liệu mình có nên hỏi chị "Em có thể phụ giúp một tay được không?" Tôi dừng lại ở lối vào nhà bếp mà vừa nãy đã bước vào không chút do dự.

Không như chị cả của tôi, người có thể làm được bất cứ điều gì, tôi biết rằng bất kể là ma thuật, học hành, việc nhà... hay bất cứ việc gì, tôi cũng đều thua kém chị tôi rất nhiều, nên có lẽ để chị Manaka tự mình làm việc này thì tốt hơn là để tôi cùng làm với chị.

Tôi tin điều đó là sự thật.

Ưm mư.

Khi tôi làm thế, chị xoay sang phía đôi tay của tôi, và cất tiếng.

"Giúp chị nhé. Em sẽ phụ chị một tay mà phải không?"

Một giọng nói êm ái. Nhưng tôi không thể biết được vẻ mặt của chị bởi vì tôi không nhìn thấy được mặt chị từ vị trí này. Tôi nghĩ chắc hẳn chị ấy vẫn đang giữ một nụ cười trên môi, chắc hẳn chị ấy sẽ cho tôi thấy vẻ mặt như trước.

Tôi thường tưởng tượng ra khuôn mặt tươi cười của chị mà từ lâu không còn được thấy, giống như thế này, nhưng cho đến khoảnh khắc buổi sáng hôm đó, tôi không hề biết nó thật sự trông như thế nào.

Tôi gật đầu và "ừm" đáp lại.

"Vậy thì, em có thể lấy cho chị cái lọ trên kệ đằng kia được không?"

"Ư-ừmm."

"Bột làm bánh nữa nhé."

"A, ờ. Vâng thưa chị. "

"Còn bây giờ, lấy giúp chị mấy quả trứng trong tủ lạnh nhé. Ô, và hãy lựa hai quả trứng lớn nhất nhé."

"Đ-được ạ."

"Fufu. Chắc chúng sẽ không vỡ đâu nhỉ. Giờ, nếu em có thể bày ra mặt bàn đằng kia, chúng ta....... "

Có thể nào là?

Ừ, dù không phải vậy thì cũng có thể thế.

Không chỉ là đi lấy những cái đĩa, hôm nay là lần đầu tiên, tôi phụ giúp chị ấy nấu ăn.

Tuy cha tôi bảo tôi rằng "Đừng tự ý đụng vào lò nướng," khi phụ giúp chị tôi thì khác hẳn. Nhưng mà, vẫn chưa có nhiều cơ hội cho điều đó xảy ra.

Đây--- Đây là lần đầu tiên tôi được giúp chị. Nếu như tôi đúng, tôi cảm thấy có chút lo lắng. Dù sao, chắc chắn là chị không thật sự cần đến sự giúp đỡ của tôi, nên......

"Ư, ưmm, trứng, à, bao nhiêu quả nhỉ......"

"Hai quả. Đừng lo, chúng ta vẫn còn vài quả trứng nữa, nên nếu chẳng may chúng bị vỡ thì cứ kệ cho chúng vỡ, mọi cái đều ổn cả!"

"V-vâng."

"Bên cạnh đó, chị đã chuẩn bị dự phòng rất nhiều và cả những thứ khác nữa."

"Vâng...."

"Fufu. Tiếng nói của em, run run. Hay là em không thích cầm những quả trứng, Ayaka?"

"K-không, ơ."

Tôi rất chậm.

Tôi đang làm điều này, rất, rất là chậm.

Nhưng, tôi liếc thấy chị Manaka không có vẻ gì là bực mình với tôi.

Tôi biết dù không thể nhìn thấy khuôn mặt của chị, tôi vẫn có thể nghe thấy tiếng chị cười.

"Đây ạ, những quả trứng."

"Cảm ơn. Em đã mang chúng đến một cách cẩn thận không để sơ xuất, em tiến bộ lắm."

"K-không, không đâu ạ."

Cố gắng như vậy chỉ để mang một vài quả trứng, không hiểu sao, tôi cảm thấy có chút thảm hại.

Tự nhiên tôi cúi nhìn xuống.

"Giờ việc còn lại là ......"

"Về phần những quả trứng, hừmm, xem nào... Ayaka, em có muốn ăn trứng chiên ốp-la không?"

"Ưm, c-có."

"Chín một mặt? Hay hai mặt? "

"Em chọn một mặt......"

Đột nhiên, lời đó bật ra khỏi miệng tôi.

Nói dối---

Không.

Không hẳn là lời nói dối.

Chuyện này không cần thiết phải nói dối.

Thật ra tôi thích trứng chiên hai mặt, nhưng tôi vẫn chọn trứng chiên một mặt mà cha tôi và chị Manaka làm cho tôi, và vì tôi nghĩ mình không ghét món đó nên đây không phải là một lời nói dối.

Tôi không ghét chúng.

Tôi thích cả hai món.

Nhưng, vấn đề được nói đến ở đây chỉ là, tôi nói một cách vô lý về lựa chọn của mình.

"Lần này, chị sẽ làm cả trứng chiên hai mặt nữa. Hình như có nhiều người Anh thích trứng chiên hai mặt. Chị từng làm món này rồi, nhưng chị vẫn sẽ nếm thử trước, bởi vì nó vẫn chưa được hoàn thiện lắm. "

"V-vâng."

"Em cũng sẽ thử món này chứ?"

"Vâng."

"Hihii. Thật là ngon. "

Trong khi nói, chị lại cho tôi thấy khuôn mặt tươi cười của chị một lần nữa.

Thật là một nụ cười đẹp đẽ.

Nó lấp lánh như một bông hoa đẹp hơn mọi loài hoa khác đang nở trong Garden.

Chị không phải như một tiên nữ huyễn tưởng, mà là như một nàng tiên thánh thiện và đáng yêu xuất hiện trong những cuốn sách có nhiều tranh vẽ.

Hơn nữa, tôi biết rằng, chị giống như một nàng công chúa trong lâu đài.

"Hihii."

Ơ?

Chị tuy cũng giống như vào buổi sáng hôm đó, nhưng lại có cảm giác hơi khác.

Nhưng không phải là cảm giác hạnh phúc-

Tôi tự hỏi, đã có chuyện gì xảy ra với chị chăng?

Tôi nghĩ vậy.

Nghiêng đầu, tôi len lén ngước lên nhìn gương mặt của chị.

Ngay khi ấy, chị đáp lại ánh mắt của tôi với một tiếng "Hử?"

"Gì vậy?"

"A, ư-ưmm, chị biết đó...."

Tôi quá hấp tấp. Chị ấy đã nhận thấy. Tôi thẫn thờ, tôi hấp tấp, và giờ thì tôi bất cẩn với ý muốn giúp đỡ của mình. "Đã có chuyện gì xảy ra với chị?" - tôi đã mất bao nhiêu lâu để nghĩ đến một điều như thế?

"Ôi chao, em thấy như vậy à?"

"Vâng."

"Không có gì đặc biệt đâu, thật sự chẳng có gì hay, mặc dù......."

Chị đặt ngón tay trỏ lên môi, cùng một tiếng "ừmm". Kể cả cử chỉ ấy cũng rất đẹp và tuyệt vời.

"Em biết không, có một con vật hay hay đã trở nên gắn bó với chị."

"Một con vật?"

"Ừ. Một con vật. "

Chị cười nói.

Không nhìn về phía tôi.

Chị nhìn chăm chăm vào đâu đó, trong khi tôi...

Không hiểu sao... Có một cảm giác lạnh lẽo khủng khiếp không thể tả nổi chạy dọc theo cột sống của tôi trong thời điểm quan trọng này.

Tôi, hoàn toàn buông rơi những gì đang cầm trong tay.

Những quả trứng, bị vỡ.

***

Các Servant.

Các Linh Hồn Anh Hùng đã hiện thân.

Saber [Kiếm Thủ].

Berserker [Cuồng Nhân].

Archer [Cung Thủ].

Lancer [Thương Thủ].

Rider [Kỵ Sĩ].

Caster [Thuật Sĩ].

Assassin [Thích Khách].

Những ảo ảnh mạnh mẽ nhất được Chén Thánh chia thành bảy trường phái.

Họ rất mạnh mẽ.

Như đã nêu trên.

Họ có thể chẻ sắt, phá đất, thậm chí là xuyên trời.

Họ có thân xác tạm thời được tạo nên từ ma pháp, và không hẳn là những sinh vật sống.

Cho dù sở hữu tướng mạo giống con người, họ không phải là con người.

Tiềm ẩn sức mạnh hủy diệt và sự bền bỉ hơn hẳn con người hoặc loài vật, họ hiện thân giống như bản thể của họ trong các huyền thoại.

Nhưng, họ về bản chất cũng không phải là sinh vật.

Họ trở thành một dạng tồn tại thông qua prana, và cũng tiêu thụ prana đó, họ được phép hiện thân lần đầu tiên nhờ có prana đến từ những pháp sư sẽ trở thành Master của họ.

Nói chính xác thì một phần prana nhỏ là do pháp sư cung cấp chứ không phải là từ thức ăn của họ, nên đừng nhầm lẫn điều này qua biểu hiện bên ngoài của họ.

Họ không thể tồn tại mà không có prana.

Nói cách khác, họ không thể tồn tại mà không có Master.

Nhưng vẫn có một ngoại lệ, đó là…


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ.)

***

11 giờ tối.

Một tòa nhà cao tầng nằm bao cả góc đường ở Tây Shinjuku, thuộc đặc khu Shinjuku, Tỉnh Thủ Đô Tokyo.

Đây là một nơi có trồng đủ loại cây xanh, và có thể thấy được những bóng người ngoài quang cảnh thành phố toàn bê-tông quen thuộc của khu trung tâm thành phố mới.

Công Viên Trung Tâm Shinjuku.

Một trong những nơi xanh tươi rộng nhất của khu Shinjuku.

Nếu là ban ngày thì người ta có thể sẽ thấy bóng dáng các nhân viên văn phòng làm việc trong các tòa nhà cao tầng, hoặc phì phèo khói thuốc lá dưới bóng cây vào giờ nghỉ trưa. Nhưng thường thì vào giờ này, dấu vết sinh hoạt của con người hầu như biến mất.

Hiếm lúc nào nơi này hoàn toàn không có một ai. Vào ban đêm, những người vô gia cư ngủ lại ở đây và chịu đựng cái lạnh của không khí ban đêm trong những lùm cây tối tăm.

Vì họ là màu sắc thật sự của những dấu hiệu ít ỏi về sự hiện diện của con người. Tuy nhiên, vào lúc đó, không hề có dấu hiệu của bất cứ người nào ở nơi này.

Những người vô gia cư đang biến mất.

Lý do của chuyện này không được đề cập đến.

Nhưng mà, họ đang biến mất.

Thay vào chỗ họ, chỉ có một bóng người.

Đó là một thân hình mảnh mai.

Đó là một thân hình hòa hợp với bóng tối ngự trị trong đêm.

Đó là thân hình của một cô gái trẻ-

Đó là thân hình của một cô gái mạnh mẽ và thanh lịch.

Mặc dù chiếc mũ trùm dày phủ kín đầu của cô, bộ y phục toàn thân màu đen bó sát thân hình của cô và nổi rõ các cơ bắp màu nâu thẫm có vẻ cân đối.

Tuổi của cô ta có lẽ khoảng dưới hai mươi.

Người nào nhìn thấy cô, có lẽ sẽ bị thu hút bởi cơ thể mềm dẻo đầy nhựa sống của cô, nhưng nếu có được đôi mắt của một người từng trải chuyện chém giết, thì người ta có thể nhận thấy rằng thân thể đầy nữ tính của cô đã trải qua rèn luyện để chiến đấu.

Cô gái này là một chiến binh. Đúng hơn thì cô là kẻ không chùn tay khi tước đoạt một sinh mạng trong bóng tối.

Ánh trăng soi xuống khuôn mặt của cô gái.

Một cái đầu lâu được đeo phía trước khuôn mặt ấy.

Từ tai đến cằm, có một số nét đẹp có thể thấy được ngoài viền, nhưng vùng gần mắt thì được ẩn giấu sau tấm mặt nạ hình đầu lâu, khiến người khác không thể đoán ra được dung mạo thật sự của cô.

Cô gái chậm rãi tiến về phía trước.

Khi cô đến trước của một đài phun nước tuyệt đẹp được đặt theo tên của một thác nước bên hồ Ontario [thác Niagara]. Giữa đêm khuya ở Công Viên Trung Tâm Shinjuku, cô ta từ tốn cúi đầu.

"Hihii. Chị không cần phải sợ sệt như thế đâu."

Một tiếng nói vang lên. Tiếng nói đó tuôn ra từ miệng của một cô bé. Trước mặt người phụ nữ này là một cô bé. Mặc dù mới vừa nãy còn chẳng thấy có ai...... Nhưng thật vậy, có một cô bé xuất hiện tại vị trí mà lẽ ra không có ai ở đó.

Không có tiếng động, và không có dấu hiệu báo trước.

Như thể dòng thời gian đã dừng lại, như thể em đã dịch chuyển tới đây bằng cách xuyên qua không gian.

"Vậy, thế nào? Tôi nghĩ, chị đang muốn nói với tôi một vấn đề gì đó khá quan trọng."

"Tôi sẽ nói."

"Vậy, chị có điều gì muốn nói với tôi?"

"Không... À, có."

"Xin cứ nói."

"Tất cả mọi chuyện đều do sự kém cỏi của tôi, sự thiếu năng lực của tôi. Tôi không có cớ gì để biện hộ. "

Vẫn không ngẩng đầu, cô ta nói với cô bé.

Cô không dám nhìn diện mạo của cô bé, với tấm lưng quay về phía đài phun nước và ánh trăng trên đầu. Nhưng đây là một tư thế có thể dễ dàng hiểu thành "Một người như tôi không đủ tư cách để làm như vậy."

Cô gái hiến dâng tất cả cho người chủ độc nhất của mình. Cần cổ mà cô để hở là biểu hiện luôn luôn sẵn lòng dâng sinh mạng của mình cho cô chủ trẻ.

"Thưa cô chủ của tôi, xin hãy lấy đầu của tôi, ngay lúc này, ngay tại đây."

"Hửmmmm?"

"Cô chủ Manaka?"

"Được rồi, tôi đã biết thế ngay từ đầu. 'thế' mà Caster tạo ra đối với chúng ta thật sự rất mạnh, nếu xét về chuyện đột nhập vào nhà của một Master."

Cô bé cười yếu ớt.

"Chuyện đó khó đối với chị, phải không? Mặc dù chị cũng dễ thương, đột nhập từ mặt tiền có thể sẽ hơi khó đối với chị. Ngoài ra…"

Cô bé đang diễn thuyết vẫn mỉm cười. Nụ cười yếu ớt của em biến thành một nụ cười chân thành. Cô gái có thể đoán được lý do của nó, mà cũng không quá khó để cho cô có thể hiểu ra.

Dù sao, câu nói phát ra từ miệng của cô bé từ đoạn "Ngoài ra..." là về việc cô bé khuyên giải Saber.

Cô gái đã nhận thấy rằng 'sự bình tâm, vui vẻ và thích thú của cô chủ không phải xuất phát từ tôi, mà chỉ từ một mình anh ta thôi.'

Mình không được ghen tị.

Cô gái chỉ lắng tai nghe những lời đó.

Cho dù tôi chỉ có thể lắng nghe lời nói của cô như thế này, chỉ cần có thể được nghe âm thanh của cô tựa như được tấu lên bởi một thiên sứ, cũng khiến tôi cảm thấy vô cùng vinh hạnh.

"...... Và sau đó. Tôi đã làm cho anh ấy món bánh ngọt. Tôi nghĩ lần này, mình đã làm món đó rất ngon, và anh ấy đã ăn món đó rất nhiều, nhưng cảm nghĩ của anh ấy đối với hương vị thật là lạnh nhạt. Anh ấy nói "Ngon" và "anh thích món này", nhưng lại chỉ nói có bấy nhiêu thôi. Và tuy tôi thấy hạnh phúc, rất hạnh phúc, như chị thấy đó...... "

Một Djinn[2] nữ không thể sánh được với nét đáng yêu trên đôi má đang phồng lên của em.

"Tôi nghĩ như thế không hay lắm khi bảo rằng những gì anh ấy nói thật đơn điệu. Dĩ nhiên, bất kể anh ấy nói gì, tôi đều thấy vui."

"Vâng."

"Chị có nghĩ rằng anh ấy và tôi sẽ được ở bên nhau mãi mãi không?"

"Vâng."

"Nếu vậy, tôi nghĩ sự thay đổi sẽ là thứ gia vị khiến chúng tôi không bao giờ cảm thấy nhàm chán nhau cho đến vĩnh hằng."

Chắc chắn. cô gái thầm ước điều đó cũng có thể trở thành hiện thực đối với chính cô.

Nếu tôi mở miệng, thì những ý nghĩ này sẽ trào ra thành lời. Cô đang giãi bày những suy nghĩ trong lòng mà không hề do dự, điều y chang cũng sẽ xảy đến với chính tôi nếu tôi không ngậm miệng lại.

Về cơ bản thì không có gì khác.

Ví dụ, bất kể đồng đội của tôi là ai, tôi cũng sẽ đóng vai một con búp bê không quan tâm đến đồng đội của mình.

Cho dù, tôi chỉ nói về những cảm xúc của chính mình. Cho dù vậy...

"Nhân tiện, chị có đủ prana không?"

Cô bé bỗng nhiên hỏi, trông như thể đang hỏi con chó gầy còm với cái bụng rỗng tuếch này có đói hay không?

Cô gái hé miệng. Nhưng thay cho lời nói, cô dâng lên một đồ vật mà cô bí mật nhận được.

Đó là son môi.

Một cây son môi màu đỏ sẫm, đã được dùng hết nhẵn.

***

Họ không thể tồn tại mà không có prana.

Nói cách khác, họ không thể tồn tại mà không có Master.

Nhưng vẫn có một ngoại lệ, đó là…

Linh hồn con người.

Họ có thể được nạp lại prana bằng cách cho họ "ăn" thứ này.

Pháp sư không phải là dạng sinh vật bị trói buộc bởi đạo đức con người.

Do đó, việc "cho ăn" linh hồn không hẳn là một cấm kỵ.

Tuy nhiên, nếu thực hiện quá lố thì rất dễ dẫn đến chuyện bị lộ bí mật.

Vậy nên, hãy cẩn thận.


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ.)

***

"Tôi thấy chị có vẻ ổn đấy. Hê hê."

Cô bé nhận lấy son môi.

Em trao một nụ cười cho cô gái đang phục tùng mình.

"Tuyệt vời, chị đã tự mình kiếm được một bữa ăn đàng hoàng."

Cùng với tiếng "giỏi, giỏi", cô bé dịu dàng vỗ lên đầu cô bằng những ngón tay trắng bóc của mình khi chúng vươn tới. Với chiếc mũ trùm đầu của cô đã được bỏ xuống, em vỗ lên mái tóc của cô… rồi đến đầu của cô…

Thân thể cô gái run run.

Không, cô đang run bắn người lên.

Không phải vì khí lạnh ban đêm.

Không phải vì sợ hãi.

Mà là thích thú, vui sướng.

Cảm xúc sâu kín trong tôi đang cho phép cô chủ chạm vào tôi.

Những ngón tay của cô có thể dễ dàng chạm vào tôi, vào toàn bộ thân giờ đây còn được gọi là một Bảo Khí, toàn bộ thân thể còn được xem là "chết chóc", kể cả hơi thở của tôi, các chất dịch cơ thể và thậm chí làn da của tôi nữa.

Một cô bé, bất bại, bất diệt, thậm chí trái lại là không hề có cảm giác đau đớn.

Được hạ sinh với cái tên Manaka Sajyou, cô chính là hóa thân của phép màu chinh phục tạo hóa.

Nếu duyên phận có thật trên thế giới này, thì chắc chắn, một kẻ đã chết trong từ xa xưa như tôi có thể đã từng gặp cô từ trước khi tôi nhận được sự tồn tại tạm thời này, tôi chắc chắn về điều đó.

Cô ta đã bị thuyết phục bởi điều đó.

Cô chủ tỏa sáng. Như mặt trăng lơ lửng phá vỡ màn đêm, một màn hứa hẹn đem đến bóng tối tuyệt đối chỉ với một người. Master của tôi là tất cả đối với tôi, là người đồng đội đáng tin tưởng mà tôi cuối cùng tôi cũng tìm được một.

Cô gái run rẩy.

Tự ý quyết định trở thành Master duy nhất của tôi, dù chỉ là được những ngón tay của cô chạm vào......

"Giỏi lắm, giỏi lắm."

----Như thế đấy, tôi chỉ được vỗ về trên đầu.

"Chị giỏi lắm, đấy nhé."

----Sục sôi. Cả người tôi đang nóng lên.

"Chị rất giỏi và xinh đẹp. Hơn nữa, chị còn là một cô gái rất dễ thương."

----Ngày ấy, không, kể từ cái đêm mà chúng tôi gặp nhau ở Ikebukuro, tôi sẽ luôn luôn.......

"Tôi mong đợi nhiều ở chị đấy."

----Tôi sẽ luôn luôn, quy phục dưới ánh sáng của cô.

"Vậy thì, hãy ở lại đây thêm một chút nữa nhé, Assassin."

Cô bé mỉm cười.

FragmentsV1 C4 145

Khi tôi đắm mình trong ánh sao và ánh trăng .......

Sự lộng lẫy, lấp lánh của cô ở bên tôi----




Chương 5 Edit

Một pháp sư được yêu mến bởi Thần Bí ghé đến chơi với gia đình họ------


----Tóc, tóc, tóc.

----Những giọt nước chảy ra từ bình tưới nước.

Trọng lượng của vật mà tôi đang cầm mau chóng giảm đi.

Nước thấm vào đất, đi tới mạng lưới rễ cây dày đặc của Garden xanh tươi.


Khi dõi theo đôi tay và mặt đất, Ayaka Sajyou thở ra một chút. Hơi thở của em có màu trắng. Tuy mặt trời đã lên đến đỉnh đầu rồi, nhưng không khí vẫn lạnh. Dù có ánh nắng chiếu vào qua những bức tường bằng kính gần đó, em cũng không cảm thấy ấm áp.


FragmentsV1 C5 150

Như thường lệ, việc tưới cây được thực hiện sau những công việc buổi sáng của tôi.

Thời gian hôm nay trôi qua hơi chậm.

Tôi hôm nay cũng bị chậm trễ.

"Bài vở của mình…"

Những bài tập ma thuật của tôi. Tôi nên hoàn thành chúng.

Phải, tôi thoáng nghĩ.

Cho dù tôi cố suy nghĩ về nó, câu trả lời vẫn không chịu đến với tôi.

Có những việc mà tôi lẽ ra phải làm, dù là cái nào thì cũng là học. Bài tập ma thuật của mình, hay bài tập ở trường của mình?


Cha của Ayaka luôn nói rằng cả hai việc đều quan trọng, nên Ayaka hiểu đại khái rằng "Có lẽ mình nên làm việc đó."

Hiển nhiên, mình phải học ma thuật vì đó là ma thuật gia truyền của nhà mình.

Hiển nhiên, mình phải học ở trường vì mình là người trong thời hiện đại.

Cả hai việc đều cần làm.

Cả hai việc cũng đều là việc học.

Ngay cả khi mình không có người dạy------


"………."

Tôi ngẩng lên, liếc nhìn xung quanh.

Có vài con chim bồ câu đang quanh quẩn ở gần chân tôi. Khi líu lo với nhau, chúng tạo nên những âm thanh gù gù phát ra từ cổ họng của mình, chúng đang len lén nhìn vẻ ngoài của tôi.

Sự hiện diện của mình. Bị lén nhìn. Thật sao?

Có thể chỉ là tưởng tượng, nhưng tôi có linh cảm rằng những con chim bồ câu này đang tiên đoán về điều gì đó qua lời nói và hành động của tôi.

"Không tốt đâu,"

Tôi khẽ lầm bầm.

"Tôi đã cho các bạn ăn rồi."

Câu nói của tôi được đáp lại bằng những tiếng gù và những động tác.

Như thể chúng muốn nói rằng "Tôi mặc kệ" hoặc "Tôi thậm chí còn chẳng kiếm được miếng nào", chúng nghiêng đầu.

“Phù.” Tôi thở ra. Mặc dù đã phá luật và nói chuyện với chúng, tôi không hề nghĩ rằng câu hồi đáp dành cho mình lại có chút ngớ ngẩn như vậy. Chắc tôi nên mừng là mình không cần phải nói chuyện với chúng.

"May thật."

Tôi buông một tiếng dài, không phải đối với những con chim bồ câu, mà là đối với bản thân mình.

Tôi mang đi cái bình tưới nước một cách thận trọng bằng cả hai tay dù bây giờ nó đã đủ nhẹ để giữ bằng một tay.

Tôi sẽ không phạm phải sai lầm đó một lần nữa.

Hôm qua, khi tôi đang tưới nước cho những bông hoa và cây xanh mọc chen chúc trong Garden, tôi đã lơ đãng mang đi bình tưới đã nhẹ đi nhưng vẫn còn một chút nước bên trong, mà không nhận thấy sự cân bằng trọng lượng thay đổi mỗi lần như vậy, bàn tay của tôi đã bất cẩn buông lơi, và……. Cả người tôi bị ướt sũng trong nước lạnh.

Hơn nữa, không chỉ một lần, mà những ba lần.

Linh cảm của tôi, một cảm giác bảo rằng có lẽ, hoặc đúng là, không có điểm tốt nào của tôi được phát huy.

Quả thật, bản thân tôi rất vụng về.

Nếu tôi không như vậy, thì ngày hôm qua sẽ qua đi một cách bình thường đến không ngờ.

Đó là lý do tại sao hôm nay tôi sẽ không tái phạm sai lầm đó nữa.

Dù vụng về hay bất cẩn thì tôi phải học hỏi được từ những sai lầm của mình. Tôi thường nghe cha tôi nói vậy. Tôi phải nhận thức được rằng những sai lầm của tôi là một cơ hội tốt để trưởng thành. Hình như tôi đã được bảo như thế rất nhiều lần rồi. "Phải, rất nhiều lần." Tôi gật đầu.

Tôi sẽ không lơ đãng nữa. Tôi sẽ mang bình tưới nước bằng cả hai tay và tưới cho đến giọt cuối cùng.

"Đúng."

Gật đầu, tôi trở lại vị trí bơm nước.

Cố ý phớt lờ, những con chim bồ câu quanh đó đã nhầm tưởng là tôi đang kết thúc việc tưới nước.

Sau khi kê vòi nước vào miệng bình tưới, tôi bật vòi. Một âm thanh vang lên, những âm thanh của dòng nước đang chảy qua ống dẫn nước và đổ vào trong bình tưới nước.

Khi đó, âm thanh này lấp đi tiếng của những con chim bồ câu.

Dù có cách âm hay không, tôi cũng không thể nghe rõ tiếng ồn ở bên ngoài. Đó là tiếng của một chiếc ô-tô chạy trên đường chính chăng?

Chỉ là, tôi đang ở giữa một khu rừng…

Tuy không biết một khu rừng thật sự trông ra sao nhưng, Phải, tôi mơ hồ nghĩ.

Bởi vì tôi mau chóng nhận ra rằng "không có đường ống nước hay nơi cấp nước trong một khu rừng."

"…….Có lẽ họ cũng lại không đến đây hôm nay. ”

Giọng phàn nàn của tôi.

Nó rất khẽ, đủ để tan biến vào trong tiếng nước chảy vào bình tưới nước.


"Cha."

Tôi đã không gặp cha từ lúc sáng.

Cũng giống như hôm qua.


"Chị."

Chị gái Manaka thậm chí còn không xuất hiện trong bữa ăn sáng hôm qua.

Sáng hôm nay cũng vậy.


"Một nghi lễ quan trọng, nó là gì nhỉ?"

Đang diễn ra tại Tokyo này là một nghi lễ ma thuật có quy mô lớn.

Nghe nói nó là con đường dẫn đến khát vọng lớn nhất của pháp sư.

Bao gồm cả gia tộc Sajyou, tất cả các pháp sư từ xưa đến nay đều khao khát, ước muốn và vẫn đang hướng tới thứ vĩ đại này. Để đạt được , một nghi lễ phải được tổ chức. Vào nửa đêm của ngày hôm kia, cha của Ayaka đã nói những điều này với em bằng một giọng nghiêm túc, khi đó em thì đang gà gật với đôi mắt ngái ngủ.

Khi em mơ hồ nhớ lại bài diễn thuyết của cha.

Một nghi lễ quan trọng.

Cha, và cả chị gái, đang tham gia vào nghi lễ đó.


Khi tôi hỏi, "Con cũng sẽ phải làm gì đó ạ?" Cha tôi lắc đầu.

"Con không được tham gia vào nghi lễ này, nhưng hãy tạm nghỉ học ở trường trong một thời gian."

Khi cha nói thế----

"Không biết có phải mình được nghỉ suốt......"

Hôm qua, cả hôm nay nữa.

Tôi đã ngừng đến trường tiểu học trong hai ngày liên tiếp.

Tôi suốt ngày ở trong nhà.

Bởi vì tôi đã được lệnh rằng "không bao giờ được rời khỏi khu đất này."


Hễ lần nào mà Ayaka đưa ra câu hỏi, chẳng hạn như "Liệu chiến sự có trở nên hỗn loạn hơn được dự tính hay không?" hoặc "Có phải một Master đã ra đi?" hoặc "Chúng ta có cần phải đề phòng Assassin không?" hoặc "Có phải đã có một đầu mối tình nghi từ trang viên của nhà Reiroukan không?" Cha em không bao giờ trả lời thẳng thắn và chỉ tự lẩm bẩm điều gì đó mà em không hiểu nhiều lắm.

Mặc dù Ayaka nghĩ điều này thật kỳ lạ, nhưng em vẫn ngoan ngoãn vâng lời cha với câu đáp "Vâng ạ."

Đây thật ra cũng không phải lần đầu tiên mà em phải nghỉ học ở trường.


Có lần tôi vắng mặt vì bị sốt đến nỗi nằm liệt giường, hoặc khi nhiệm vụ hàng ngày của tôi mất nhiều thời gian hơn, hoặc những lần tôi không thể đến trường khi kết giới được tăng cường mà kỹ năng của chính tôi thì còn kém. Với việc tăng cường đó, tôi nghĩ rằng vì cha đã liên hệ với giáo viên chủ nhiệm của tôi lần trước, nên chắc chắn lần này, tôi cũng sẽ bắt chước theo và liên lạc với cô giáo. Giống như khi nhiệm vụ hàng ngày của tôi kéo dài, tôi có thể làm vậy trong khi che giấu phần liên quan đến ma thuật.

Cha liên lạc với cô giáo bằng cách nào? Tôi hơi tò mò về điều đó.

Khi nghỉ học vì bị cảm sốt thật sự, một số bạn cùng lớp đã đem các bài ghi chép và đi cùng với ai đó đến thăm tôi, nhưng không có người nào đến thăm khi tôi vắng mặt vì những bài học ma thuật của mình. Không những thế, khi tôi đến lớp học vào ngày hôm sau, các bạn lớp tôi sẽ nói gì đó kiểu như "Bạn mới vừa nghỉ học mà, bạn đã khỏe lên chưa?" Những chuyện tương tự cũng diễn ra y như khi tôi vắng mặt vì cảm lạnh và sốt.

Có phải cha đã sử dụng ma thuật nào đó chăng?

Không biết cha đã làm điều đó như thế nào nhỉ?

Tôi thực sự không biết. Tôi muốn hỏi cha, nhưng ông không có ở đây.

Cha không xuất hiện trong thời gian tôi thực hiện nhiệm vụ hàng ngày của mình. Hôm qua, cả hôm nay cũng vậy.

Dù vậy, bữa sáng của tôi đã được chuẩn bị sẵn trong tủ lạnh, một tờ ghi chú viết là "Hãy hâm nóng thức ăn nguội này bằng lò vi sóng và dùng cho bữa trưa và bữa tối" được đặt trên bàn ăn. Nó cũng y chang như ngày hôm qua.

Tôi không thích đồ ăn nguội cho lắm.

Nhưng, tôi có hơi thích món Gratin[3] lạnh.

Nhưng, tôi cũng hơi ghét món đó, khi mà tôi phải ăn nó hết lần này đến lần khác.

"Nếu mình ăn món đó trong bữa trưa......"

Trông như đang nói chuyện với mấy con chim bồ câu dưới chân, tôi tự nói chuyện với chính mình.

"Mình nên làm gì đây, mình có nên xem TV không nhỉ......?"

Chương trình múa rối đang được chiếu trên kênh giáo dục rất thú vị, và tôi cũng thích xem nó mỗi ngày.

Nhưng, tôi nghĩ như vậy thì hơi cô đơn một chút, vì tôi không được gặp các bạn cùng lớp của mình.

Tôi cũng không được gặp cha và chị gái.

Nghỉ học ở trường, cha và chị gái đi vắng vì lý do nào đó, chúng không có nghĩa là tôi chưa từng ở một mình cho đến lúc này. Cha đặc biệt thường hay vắng nhà trong vài ngày để làm việc.

Nhưng, hiếm khi nào những chuyện đó xảy ra đồng thời.

Ngừng đi học, ở một mình trong một ngôi nhà mà không còn ai khác.

Tôi luôn luôn tưới cho Garden ngay sau khi làm xong nhiệm vụ hàng ngày của mình, cũng như bây giờ, thế nên cha sẽ không tức giận ngay cả khi tôi dành thời gian chơi cho đến lúc ăn trưa.

Vì tôi ở một mình, không ai có thể nói gì với tôi.

"…… Cuộc Chiến Chén Thánh."

Trong khi ngăn dòng nước đã đầy tràn ra khỏi bình tưới nước, tôi lẩm bẩm cụm từ đó.

"Cuộc Chiến Chén Thánh." Đó là những từ mà tôi nghe được trong bài nói của cha vào tối ngày hôm kia.

Một nghi lễ quan trọng.

Khát vọng lớn nhất của pháp sư.

Cuộc Chiến Chén Thánh.

Tôi không biết chi tiết về nó, và tôi cũng không hiểu về nó.

Nhưng, có điều gì đó mà tôi cảm nhận được, dù chỉ một chút thôi.

Về một vài chuyện…


Ví dụ như Chị tôi.

Chị Manaka.

Chị trở nên rạng rỡ hơn trước, và xinh đẹp hơn trước.


Ví dụ như cha tôi.

Cha.

Ông cũng thay đổi do những thay đổi của chị, ông trở nên có chút sợ chị ấy.


Bài diễn thuyết của cha có gì đó----

Mặc dù tôi chưa hề nghe nói đến nó dù chỉ một lần, cho đến bây giờ…….

***

Cuộc Chiến Chén Thánh.

Đó là một cuộc giết chóc lẫn nhau.


Pháp sư trở thành Master thường sẽ có ý muốn đe dọa cuộc sống của bạn.

Bạn cứ thoải mái sử dụng Thần Bí của mình, và bạn phải là người sống sót cuối cùng bằng cách điều khiển Servant của mình.


Có hai trường hợp có thể được xem là thua trong Cuộc Chiến Chén Thánh.

Trường hợp bạn bị thiệt mạng.

Trường hợp bạn bị mất Servant của mình.


Cho dù bạn bảo vệ được mạng sống của mình, nếu bị mất Servant của mình thì bạn sẽ mất quyền tranh đoạt Chén Thánh.

Nhưng, ngay cả khi bị mất Servant của mình thì bạn cũng đừng mất cảnh giác. Bạn phải tìm đến sự bảo vệ của "Người Giám Sát", là người đã được Giáo Hội Thánh Đường phái đến trực tiếp, vì có khả năng khá cao là bạn sẽ bị những Master khác giết chết.


Bảo vệ mạng sống của chính mình.

Bảo vệ huyết mạch của gia tộc mình.

Bạn không được dừng ma thuật của mình mà phải giữ cho nó không bị gián đoạn.


Bạn phải sử dụng xưởng phép của mình một cách hiệu quả.

Nếu một xưởng phép thể hiện phong cách ma thuật của bạn, thì nó sẽ là phần bảo vệ chắc chắn của bạn ngay cả đối mặt với Servant.


Còn một cách nữa là, bạn có thể giả vờ như đang sống một cuộc sống bình thường và không có gì thay đổi.

Tuy nhiên, nếu bạn là một pháp sư có giao thiệp rộng rãi ở bên ngoài mà lại đột nhiên rút lui vào bên trong xưởng phép của mình, thì cũng có khả năng bạn bị nghi ngờ là một Master tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh.


Nhưng, nếu bạn tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh một cách nửa vời.

Thì cũng có khả năng là bạn đã bị khống chế từ việc có liên hệ huyết thống với Master khác.


Bạn phải đồng thời nhận thức về việc tấn công và phòng thủ của mình.

Và, bảo vệ huyết thống của bạn.

Con trai của bạn. Con gái của bạn.

Bảo vệ những người sẽ kế tục chính dòng dõi của bạn, kế thừa các mạch ma thuật của bạn và kế thừa những nghiên cứu ma thuật của bạn.


Nếu bạn cảm thấy cần thiết ―――――

Thì đừng đắn đo mà hãy sử dụng mồi nhử.


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

Phía Tây của tỉnh thủ đô Tokyo, vùng núi Okutama.


Trong khu đất trống khác biệt hẳn so với phần đồi núi nhiều cây cối, một cuộc chiến sinh tử không ai có thể thấy được bằng mắt đang diễn ra. Không, đúng hơn là, cảnh tượng này đang được phản chiếu trong đôi mắt của những con chim đang chao lượn trên bầu trời tối đen.


Một hiệp sĩ đơn độc khoác lên mình bộ áo giáp màu lam bạc, lướt qua ngay đúng khoảnh khắc mà những cú đớp của tử thần đang từng cái một trút xuống đầu anh như mưa, thỉnh thoảng lại hiện hình để đỡ gạt chúng.


Hiệp sĩ đứng trên sườn núi - Saber đang chặn đứng một loạt đạn tử thần bay thẳng vào người mình.

Vô số vật kim loại tiến đến chỗ anh để đâm xuyên qua bất cứ thứ gì nằm trên đường bắn của nó.


Chúng là những mũi tên.


Giống như thanh kiếm vô hình mà anh đang cầm, đó là một vũ khí đáng lẽ không có ai sử dụng vào thời hiện đại này.

Một trong các công cụ mà con người sử dụng để tước đoạt mạng sống của những đối thủ của mình.

Kéo dây cung của mình đến cực hạn, con người bắn đi những mũi tên đã lắp lên cung, đâm xuyên qua mục tiêu với cự ly xa, và giết chết kẻ thù.

Mỗi nhịp có khoảng 20 mũi tên được bắn ra.


Đây không phải là một kỹ năng thông thường. Nói cách khác, chắc chắn kẻ đang thực hiện đòn tấn công này không phải là một người bình thường, hắn tồn tại như một sinh vật nằm ngoài hiểu biết của con người, giống như Saber. Có lẽ chẳng phải là cường điệu khi nói rằng hắn là một phần của Thần Bí tối thượng. Được tạo ra bởi một Servant, kỹ năng đặc biệt này thật sự đáng được ngưỡng mộ, dù nó phá vỡ các quy luật tự nhiên. Với một tốc độ và sức mạnh không thể tưởng tượng nổi, những mũi tên được bắn đi này đang gọt tỉa khu vực núi Okutama.


Nó khoét một lỗ tròn trên một thân cây cứng cáp.

Đập xuống mặt đất.

Bắn phá một tảng đá.


Chúng là những phát bắn đồng loại với số lượng lớn. Khoảng 20 mũi.

Bằng cách dựa vào ánh sáng phản chiếu cực nhỏ ánh lên từ đầu mũi tên bằng sắt, hoặc chỉ dựa vào những âm thanh nhỏ cắt xuyên qua gió, Saber đang đối đầu trực diện với từng đầu mũi tên chết chóc.


Anh né những mũi tên bằng bộ pháp cơ bản, chẻ ngang những cái không thể né tránh bằng thanh kiếm vô hình của mình, và anh còn đánh bật lại những cái còn lại bằng bộ giáp áo của mình. Có thể nói là anh chống đỡ bằng bộ áo giáp của mình. Áo giáp bạc của anh được tạo thành từ mana, những phần đặc biệt dày trên bộ giáp đang thực hiện nhiệm vụ bảo vệ anh trước những mũi tên chết người đang cày nát mặt đất và phá hoại cây cối.


Ngay cả với thị lực tinh tường, mình vẫn không thể nhìn thấy bóng dáng của Archer.


Mặc dù có thể dễ dàng xác định vị trí của hắn thông qua hướng tên bắn, nhưng rõ ràng là hắn vừa bắn tên, vừa di chuyển trên núi ở tốc độ rất nhanh. Với mỗi một nhịp bắn, hướng công kích của các mũi tên thay đổi rất nhiều.


"……… Giữa anh ta hay Sir Tristan, không biết ai sẽ hơn ai nhỉ?”


Bảo vệ bản thân trước vô vàn mũi tên, anh thở hắt ra.

Một trong những hiệp sĩ từng quy tụ quanh Bàn Tròn.

Anh suy nghĩ một chút, về hình dáng và cái tên đó.


Vị hiệp sĩ đó cũng có thể dễ dàng bắn ra nhiều mũi tên một cách chuẩn xác với một cây cung, "Chính cây cung là thứ bắn trúng mục tiêu" là điều mà anh ta đã biểu diễn ngay cả trong các khu săn bắn, đúng theo nghĩa đen, nó chính là chiêu thức đặc biệt của anh ta.


Nếu anh ta đấu với người này bằng kỹ năng bắn nhiều mũi tên cùng một lúc giống như thế này, thì mình tự hỏi cây cung nào sẽ vượt trội hơn? Một hiệp sĩ đã từng trải qua chiến trường như anh ta, điều đó thật sự làm khuấy động sự tò mò của mình, nhưng bây giờ không phải là lúc để mình phân tâm với những hoài niệm. Tại một góc tâm trí, anh ngừng không suy nghĩ vẩn vơ thêm chút nào nữa.


Trong trận chiến này, anh chỉ tập trung vào chiến đấu.

Biến thành một cỗ máy chiến đấu đơn độc, anh chỉ nhắm đến chiến thắng trên chiến trường.

Đó là bản thân anh.

Đó là ý nghĩa của việc rút ra một thanh kiếm.


"Nếu anh cảm thấy sự việc trở nên nguy hiểm, hãy rút lui ngay lập tức."

Lời mà Manaka đã nói lúc nãy.

Saber nhớ nó một cách chính xác.

"Anh chỉ cần dụ Archer ra ngoài cho em thôi."


Ngay trước khi anh lên núi,

Cô bé Master của anh đã nói vậy với anh, với vẻ khó chịu.

Đôi mắt xanh lam của em long lanh như hai viên ngọc, một màu buồn bã hiện ra trên gương mặt đẹp đẽ của em.

Những lời ban đầu của em, "cẩn thận đừng để bị thương," là dành cho người mà em không thể bảo vệ được, em có vẻ đã vô cùng lo lắng.


Nhưng, điều đó không thành vấn đề đối với Saber.

Thay vào đó, ta có thể nói rằng đây là khả năng đặc biệt của anh.

Một Servant phải xông pha vào nơi sinh tử như một lưỡi gươm của Master của mình.

Anh thật sự giống như một hiệp sĩ băng qua chiến trường vì Master của mình.

Nếu vậy, lời của cô bé lần này.


Chỉ cần dụ Archer ra ngoài ---


Đương nhiên, anh sẽ vâng theo các mệnh lệnh của Master của mình.

Anh sẽ cố gắng dụ hắn ra.


Giả sử, trước hàng trăm- không, hàng ngàn- không, hàng triệu mũi tên không ngừng trút xuống anh, anh vẫn phải lộ diện.

Anh thủ thế. Đơn thủ. Nếu lưỡi gươm của anh không phải dùng để chém lên kẻ địch đang tiến tới, mà để chặn đứng những mũi tên đang bay tới, thì đơn thủ kiếm là tư thế cầm kiếm thích hợp với anh chỉ bằng tay phải.


Để sẵn sàng cho bất cứ tình huống không thể lường trước nào, anh có lẽ nên để cho tay trái của mình không cầm gì cả.

Dừng chân tại một vị trí trên sườn núi, người kia tiếp tục bắn tên.

Một loại mũi tên sắt tấn công anh chỉ trong vài giây.


Anh dễ dàng né và chặn chúng.


Ngay lúc anh có cảm giác như cơ thể mình đã làm quen với việc né tránh và đỡ gạt này, các mũi tên bỗng nhiên bị tan tác. Thậm chí vài giây sau đó, các mũi tên cũng không bắn tới được chỗ của anh. Mình có nên bỏ qua một đối thủ có thể hạ được mình trong khoảng cách này không? Không. Có lẽ là không. Sự hiện diện đặc thù của Servant trên núi vẫn còn mập mờ kể cả lúc này.

Mình sẽ thận trọng, giữ nguyên tư thế của mình.

Và rồi…


Bầu trời tối lại.


Không phải là những đám mây đen bỗng dưng xuất hiện.

Mà là, thứ lớn đến nỗi phủ kín cả bầu trời…

Một cơn sóng từ những mũi tên-

Một dòng chảy chết chóc-

Một trận mưa lớn của sắt thép-


"---Thú vị thật."


Saber thủ thanh gươm vô hình của mình lần nữa bằng cả hai tay.

Anh khẽ thì thầm.

***
FragmentsV1 C5 173

Tôi nhìn thấy một cô bé đơn độc.

Tôi có thể thấy là cô bé rất đáng yêu, và, quả thật rất xinh đẹp.


Đáng yêu, tôi nghĩ từ này hợp với cô bé.

Cô bé đó đang đi bộ lên núi.


Một mình.


Em cũng không làm công việc gì cụ thể cả.

Khi phát hiện ra một con bươm bướm, em thử với lấy nó bằng mấy ngón tay và mỉm cười.


"……♪"


Cô bé đang ngâm nga một giai điệu nào đó.

Có phải em là thường dân đến đây để dã ngoại?


Nhưng, vào mùa lạnh này ư? Trong tiết trời lạnh đến nỗi hơi thở ra của tôi biến thành màu trắng ư?

Tôi biết, không có chuẩn mực nào để đánh giá nào được một pháp sư đối địch, như diện mạo bên ngoài của họ chẳng hạn.

Nhưng, cái thực tế rằng em chỉ là "một cô bé", làm nhói lên một cơn đau nào đó trong trái tim của "tôi".


Hơn nữa, hơn bất cứ điều gì…

Vẻ mặt của cô bé, điệu nhạc của cô bé.


Dịu dàng và đẹp đẽ.


Tôi cảm thấy em vô cùng trong sáng hồn nhiên.

Cô bé này là hiện thân của sự đáng yêu đó, có lẽ nào lại là người tham gia vào cuộc giết chóc lẫn nhau này?

Cuộc Chiến Chén Thánh và những điều liên quan…


"Tìm thấy cô rồi."


Cô bé nhìn thấy được tôi!

Em đích thật là đang nhìn về phía tôi.


Những câu "Không thể nào!" dấy lên trong đầu tôi.

Chẳng lẽ cô bé là một Master? Cô bé đó ư?


Chẳng lẽ em đã phá giải được ma thuật che giấu hiện diện của tôi ở khoảng cách này ư?

Chẳng lẽ em đang truy tìm tôi ư?


"Chị là Master của Archer, phải không? Cảm ơn chị nhé."


Tôi đọc được những từ ngữ qua cử động môi của em.

Cô bé này là một Master, đó là điều chắc chắn mà tôi nghĩ tới đầu tiên.

Tôi phải chuồn ngay lập tức.


Nếu cô bé giỏi đến mức có thể phát hiện ra tôi ở khoảng cách này, thì có thể em cũng dễ dàng phát hiện ra chính xác vị trí của tôi.


Nhưng, tôi không thể cử động được.


Miệng của tôi, đôi chân của tôi, thậm chí mí mắt của tôi cũng không thể cử động được.

Tôi không thể điều khiển được cơ thể mình.

Thật là ngu ngốc làm sao,khi tôi lại tự hỏi "Tại sao?" ――――


"Cảm ơn."


Tiếng nói của cô bé lại vang đến, từ đôi môi màu hoa anh đào của mình.


"Cảm ơn."


Tại sao cô bé này lại cảm ơn tôi?


Em nói câu đó với tôi. Điều đó là chắc chắn.

Nhưng, tôi không hiểu được ý nghĩa đằng sau câu ấy.


"Cảm ơn."


Vì điều gì?


"Chị biết không, mặc dù em rất vui vì chị đã giúp em được đi dã ngoại với anh ấy......"


Anh ấy----

Cô bé nói đến Servant của mình ư?

Dã ngoại ư? Em đang nói về cái gì thế?


"Nhưng..."


Biểu cảm của em tối lại.

Với sự biến đổi đột ngột này, khuôn mặt đáng yêu ấy chuyển sang màu sắc buồn bã.


"Chị khiến anh ấy rơi vào tình thế nguy hiểm."


Trong đôi mắt của cô bé―――――


"Vậy, chị sẽ xử lý chuyện này thế nào?"


Tôi có thể nhận thấy điều gì đó――――


***


"Ayaka, con có ở đây không?"


Thời gian lúc này là sau 2 giờ chiều.


Trong khi đang nghĩ "Khả năng của mình đúng là cũng chẳng tốt thậm chí là với những việc cá nhân," tôi chầm chậm mở khay đựng Gratin đông lạnh giống như suất ăn trưa và ăn tối của tôi ngày hôm qua, đặt nó lên một cái đĩa chịu nhiệt, và khi tôi vừa trông chừng lò vi sóng, vừa tự hỏi cái lò này hoạt động như thế nào đến lần thứ ba...


Cha tôi xuất hiện trong nhà bếp.


Tôi hoàn ngẩn ra nhìn người cha, lúc này cũng đang nhìn ngược lại tôi.

Có phải vì tôi nghĩ rằng không có ai ở nhà? Hoặc, có phải cha đã từ bên ngoài vào trong nhà mà tôi không nhận ra? Nếu vậy thì chị tôi cũng đang ở nhà luôn chăng? Hơn nữa, tôi nghĩ hẳn là có người ở trong một trong những căn phòng mà tôi không được vào...


"Manaka không có ở đây. Cha cũng sắp sửa đi rồi."

"Con hiểu rồi…"


Nếu vậy, có lẽ tôi nên chuẩn bị hai phần ăn Gratin.

Vừa nghĩ, tôi vừa gật đầu.


"Con vẫn làm bài tập của mình đấy chứ?"


Lời của cha.

Tôi không biết cha đang nói đến bài tập nào.

Cha nói đến bài tập ở trường của tôi? Hay bài tập ma thuật của tôi?


"Con làm rồi ạ." Tôi đáp một cách mơ hồ.

Tôi đã làm phần bài tập trước. Chỉ là tôi cảm thấy rằng mình đã không làm phần bài tập sau một cách đàng hoàng.

Dù gì, cha cũng đâu có giám sát trong lúc tôi làm nhiệm vụ mỗi buổi sáng của mình. Tôi không chắc chắn lắm là mình đã làm đúng khi chỉ có một mình.


Tôi chỉ có thể hiểu được khi nó đúng chính xác.


Mình bị lộ rồi ư?


Cha sẽ chỉ ra phần dối trá trong lời của tôi. Nhưng dù tôi nghĩ vậy,


"Vậy hả?"


Tôi chỉ gật đầu đáp ngắn gọn.

Cha rút cuộc lại không nói gì nữa.


"Con ăn trưa quá trễ đấy."

"Vâng ạ."

"Con có làm theo tờ ghi chú nói rằng phải ăn đúng bữa không?"

"Con xin lỗi. Con quên… ăn…"


Tôi vẫn đang tiếp tục nói dối.

Nói thật lòng, tôi đang đợi cha hoặc chị gái về nhà.

Bởi vì, nếu tôi hâm nóng và ăn thức ăn một mình, thì đồ ăn sẽ chẳng ngon chút nào.

Dù gì, khi lớn lên, tôi có thể làm được nhiều việc trong nhà, tôi sẽ biết nấu ăn, nhưng liệu tôi có cảm thấy món ăn đó ngon khi ăn một mình không?


"Con hãy dọn bàn ăn đi."

"Chắc chắn rồi."

"Con nên đáp là 'Vâng', Ayaka à."

"V-vâng."


Trong lúc cha đang nói, tôi tự động đi vào phòng ăn. Tôi lau cái bàn bằng một miếng vải ẩm và lấy những cái nĩa trong tủ ly. Vì không biết ý cha ra sao, tôi ngập ngừng lấy ra hai suất. Tôi lấy hai cái ly và rót sữa.

Vừa làm xong được một chút, tôi nghe thấy tiếng "keng" vang lên từ trong bếp. Đó là âm báo của lò vi sóng.

Cha bước vào cùng với hai phần Gratin đã được đặt lên đĩa.


À, chúng ta sẽ cùng ăn với nhau!


Cha và tôi. Chúng tôi sẽ cùng ăn món Gratin hâm lại.

Nếu chúng tôi ăn chung với nhau, thì hương vị của nó---

Không khác gì nhiều.

Nó vẫn giống như thức ăn nguội cho bữa trưa và bữa tối của hôm qua.


"Còn chị con thì sao ạ?"


Tôi ăn một chút. Và uống sữa.

Mặc dù tôi hỏi câu đó với giọng nhẹ nhàng, nhưng cha không có phản ứng gì. Phòng ăn vẫn lặng lẽ.

Khi ngước mắt khỏi phần Gratin của mình, tôi thấy cha đang mang một bộ mặt khác lạ.

Với một biểu cảm khác lạ, cha đang nhìn thẳng vào tôi.


"Cha?"


Gì vậy nhỉ?

Tôi chưa bao giờ thấy cha có vẻ mặt này.

Trong mắt cha tôi có gì đó, một cảm xúc lạ lẫm như thuộc về một người khác. Biểu cảm của ông. Gương mặt của ông. Đôi mắt của ông.

Tôi cảm thấy có gì đó khiến mình lạnh sống lưng. Cảm giác này thật sự giống với cảm giác khi tôi nhìn gương mặt tươi cười của chị tôi cách đây vài ngày trước.

Cảm giác này lạnh lẽo kinh khủng. Lạnh tê tái.


"Manaka……" Cha bắt đầu nói gì đó sau khi ngừng một hồi.

"Nghi thức sẽ được tiến hành vào một khoảng thời gian rất quan trọng. Vì vậy, hãy chú ý đừng bao giờ đến gần chỗ phòng họp kín, và ta không muốn nghe thấy tiếng gọi của con ở chỗ đó."

"Vâng."


Trong căn phòng đó… Đúng như tôi nghĩ, có người ở trong đó.

Tôi gật đầu trong lúc suy xét về điều này một chút.


Một trong những căn phòng mà tôi không được vào, căn phòng họp kín ấy đúng thật là có người ở trong, thế tức là tôi thật sự nhận thấy có người này. Tuy không nhận ra điều đó ngay từ đầu, nhưng vào nửa đêm cách đây vài ngày, lúc đi qua hành lang để đến nhà vệ sinh, tôi có cảm giác rằng mình đã thấy cái bóng của một ai đó.


Hình dáng của cái bóng này khác với của cha và chị gái tôi.

Lúc ấy, tôi không nghĩ "Oa, một tên trộm." Tôi lại nghĩ người này có lẽ không phải là người xấu.


Tôi tự hỏi người này phải chăng là có liên quan đến "Cuộc Chiến Chén Thánh" ấy. Một vị khách mời chăng?


Tôi muốn nêu câu hỏi.

Người đó là ai?


Tại sao người đó lại ở trong phòng họp kín?

Cha và chị đã bàn bạc với người đó ư?

Tôi muốn nói điều đó. Tôi muốn hỏi cha. Nhưng, tôi không dám.

Trên khuôn mặt cha, vẫn còn cái biểu cảm mà tôi chưa từng trông thấy ấy.


Tôi quá sợ hãi và không dám hỏi ông…


"Chị con có khỏe không ạ?"


Lúc lẩm bẩm, câu nói này vuột ra khỏi miệng tôi.

Miệng tôi không cất lên những lời này một cách tự nhiên, tôi đang muốn nói gì đó, và câu hỏi này rút cuộc lại vọt ra.

Tôi muốn xóa đi những nét biểu cảm lạ lẫm vẫn còn trên mặt của cha tôi.

Khi giả vờ nhìn lại món Gratin của mình, tôi liếc xem vẻ mặt của cha.


Biểu cảm của ông,

Cảm xúc trong đôi mắt ông,

Có một cảm giác bất lực kỳ lạ trong đó.


"Chị con… chắc vậy. Không, không, Manaka không gặp phải vấn đề gì cả. Ta thậm chí chẳng thể chỉ ra sai sót nào khi chúng ta thực hiện nghi lễ để đạt được khát vọng lớn của mình, nên con đừng lo lắng gì về chị con. ”

"T-thật ạ?"

"Không có vấn đề…"


Cha đang muốn nói điều gì đó. Gần như…

Tuy nhiên, ông không nói được hết câu, ít nhất là đối với Ayaka.


"Vấn đề ư? Không có vấn đề gì cả. Chuyện đó gần như quá suôn sẻ. Mọi chuyện diễn ra quá suôn sẻ đối với chúng ta đến nỗi ngay cả Giáo Hội Thánh Đường cũng bắt đầu cảm thấy nghi ngờ. Cả ta cũng vậy. Tại sao, tại sao 'nó' lại có thể làm được hầu như mọi thứ? Ta biết 'nó' có tài năng thiên phú, nhưng liệu có phải là do 'nó' được yêu quý bởi phép thuật? Được yêu quý bởi các Thần Bí? Nhưng dù vậy, 'nó' dành sự quan tâm như vậy đối với Servant của mình trong hình dạng con người... Đã vậy, 'nó' thậm chí còn hành xử như thể đã biết được vị trí của Đại Chén Thánh. Vậy thì tại sao, khi nào và làm sao mà 'nó' có được tri thức đó? Ta đã không nói gì với 'nó', vậy mà 'nó' dễ dàng thực hiện được, thậm chí rất nhiều nghi thức bí mật không hề được truyền thừa trong dòng họ Sajyou của 'nó' nữa... "


Điều mà cha đang nói, tôi không hiểu cha đang nói gì.

Đó là lời độc thoại nội tâm của cha.

Tôi không muốn nghe nó.

Không chú ý gì đến tôi ở trước mặt, cha tôi đang lầm bầm và phàn nàn về chuyện gì đó, với vẻ mặt-

---cũng rất kỳ lạ.


Đối với cha tôi, tôi yêu thương ông ấy.

Tôi yêu thương cha.

Tôi cũng tin rằng cha tôi chắc chắn cũng yêu thương tôi.


Phải.

Tôi vẫn tin thế, ngay cả bây giờ.

Ngay cả bây giờ, tôi cũng yêu quý những gì thuộc về cha tôi.

Tôi chỉ nghĩ rằng 'có một chút đáng sợ'.


Chỉ có vậy thôi.

Phải, chỉ có vậy.


Vì vậy, tôi đợi cho đến khi cha tôi trở lại với tôi như bình thường.

Ngừng độc thoại, quay trở lại làm người cha như trước.

Mặc dù cũng giống thứ mà tôi đã ăn vào hôm qua, không hiểu sao, món Gratin không có vị gì cả.

Nó chỉ sanh sánh giống như món Gratin thôi.


Khi tôi ăn xong.

Cuối cùng, cha cũng trở lại với gương mặt bình thường của mình.

Người cha trầm lặng, nghiêm túc, và có hơi nghiêm khắc đối với tôi.


"Con sẽ dọn dẹp. Nên cha cứ đi làm……."

"Không, việc đó có thể để sau."


Cha tôi, với vẻ mặt bình thường,

Với giọng nói lặng lẽ, nói rằng...


"Hãy cùng đi đến Garden. Ta có điều cần nói với con, Ayaka."


Điều đó là gì?

Tôi nghiêng đầu, và định hỏi "tại sao?"

Cha nắm lấy tay tôi, và chúng tôi rời khỏi phòng ăn.


Chúng tôi cùng đi trong hành lang.

Hơ. Hơ?

Thật là lạ, khi được cha dắt tay như thế này. Tôi có cảm tưởng rằng mình đã từng được dắt đi như thế trước đây, khi mà tôi còn nhỏ xíu, nhưng ít nhất, tôi nghĩ đó không phải là ký ức khi tôi lên đến tiểu học.


Chúng tôi mở ra cánh cửa trước mặt mình, sau khi đã đi qua nhiều hành lang trong ngôi nhà, và bước ra bên ngoài.

Chúng tôi bước dọc theo lối đi, mở cửa kính phía cuối đường, và rút cuộc cũng đến nơi.


Garden.

Nơi mà tôi bỏ ra nhiều thời gian vào buổi sáng, khu vườn của chúng tôi.

Được bao quanh bởi những bức tường và trần nhà bằng kính, đây là nơi của cây xanh và hoa lá.

Tôi làm nhiệm vụ mỗi buổi sáng của mình tại đây, và nó là góc học tập của tôi.


"Không ai có thể phá hủy thuật thức này. Nếu gặp phải trường hợp xấu nhất, con hãy lánh nạn ở đây."

"Trường hợp xấu nhất?"

"Chính là ý mà ta vừa nói. Kể cả khi con chú ý cẩn thận, một tình huống nguy kịch vẫn có thể xảy ra."

"Hơ?"


Tôi không hiểu lắm.

Tôi thử ngước lên nhìn gương mặt của cha.


Cũng như lời nói của cha tôi, biểu cảm của ông, tôi không hiểu chúng lắm.

Mặc dù đang bắt đầu nhiều mây hơn nhưng bầu trời vẫn còn sáng, tuy nhiên, tôi không thể thấy được khuôn mặt của cha vì ánh sáng chiếu từ trần kính phía sau lưng ông.


"Ta không định nói cho con biết điều này, nhưng tất cả mọi thứ ở đây, đều do mẹ con làm ra."

"Ra thế ạ."


Tôi cũng đã có cảm giác đó. Ý tôi là, cha tôi không phải là người đã làm ra nó.


"Đó là sự thật. Mẹ con đã làm ra nó để cho con…"

"Ơ..."


Đầu tôi nghiêng hẳn sang bên.

Nơi này…

Trước giờ, tôi tưởng rằng Garden là một nơi để nghiên cứu ma thuật.

Nó được tạo ra để phục vụ cho ma thuật của gia tộc Sajyou.

Cho nên, hiển nhiên rằng người sẽ thừa kế ngôi nhà này là chị tôi.


"Nhưng còn chị con...?"

"Manaka có thể sẽ không cần đến nơi này. Mẹ con chắc chắn cũng hiểu điều đó. ”


Cả mẹ nữa ư?

Cha nói mẹ tôi cũng hiểu điều gì?


"Vì vậy, Ayaka..."


Cha chạm vào vai tôi.

FragmentsV1 C5 186


"Nơi này thuộc về con."


Hơi chặt một chút, cha nắm lấy tôi.


"Nơi này thuộc về một mình con…"


Và sau đó…

Cha kể cho tôi một vài điều.


Về Garden.

Về mẹ.

Và rồi, về chính tôi.

Mặc dù tôi cứ gật đầu và thưa "Vâng" liên tục nhiều lần nhưng tôi không thật sự hiểu những gì mình được nghe.


Nhưng, dù vậy …….


Tôi hiểu về họ.

Cha tôi, người cha đã trở nên hơi sợ hãi, nhưng…


Trên thực tế, vẫn chưa có gì thật sự thay đổi cả.

Chắc chắn sẽ sớm có thôi.

Đến khi nào nghi thức quan trọng này kết thúc thì ông chắc chắn sẽ trở lại bình thường, phải không?

***

"Một mũi tên khi đã bắn ra thì sẽ không quay lại. Nếu lắp tên vào cung, kéo cung hết mức và bắn nó đi, nó sẽ không cách nào quay trở về chỗ cũ."

Archer nói,

Cho Master của anh, lúc này vẫn đang thổn thức.

"Àhhúhhưuu―――!!"

Berserker hống lên dưới trăng khi bay trên trời,

Giữa một khu vườn dày đặc ma lực và vững chắc như pháo đài.

"Ngươi là một người tốt bụng. Một người thành thật. Ngươi là người khoác trên thân mình áo giáp bạc. Cho dù ta lấy đi mạng sống của ngươi bằng cây thương của mình, có lẽ ngươi vẫn sẽ không thay đổi."

Lancer khẽ nói,

Khi thiêu đốt thân thể mình bằng ngọn lửa bùng phát từ bên trong.

"Master của tôi. Mọi thứ, mọi thứ mà tôi làm đều vì người…"

Assassin thì thầm,

Khi lặp lại điệu nhảy chết chóc của mình trong đêm.

"Ha-ha! Trốn đi, chạy đi, bay đi! Vật vã hết sức mình đi. Gào lên! Hét lên! Dù gì thì số mệnh của ba đứa tạp chủng các ngươi cũng sẽ bị thiêu rụi bởi ánh sáng của ta!"

Đức vua hét vang,

Khi ngồi trên chiếc tàu bay giữa bầu trời đêm, anh thiêu rụi mặt đất bên dưới bằng luồng nhiệt thiêu đốt đỏ như mặt trời.

Mũi tên được phóng thích.

Bao súng đã được lột bỏ.


Đại Chén Thánh.

Một cỗ máy ban ước tiếp tục vận hành một cách vô tình.

Trong khi nhiều bi kịch liên tiếp xảy ra quanh nó.


---Thời điểm định mệnh đang đến gần.

---Cuộc Chiến Chén Thánh, sẽ càng lúc càng bạo lực, càng lan rộng trong đêm Tokyo.




Chương 6 Edit

Người phía sau nụ cười ấy là-----


Có một ký ức.

Ký ức về một buổi sáng, về lần cuối mà tôi trông thấy người đó.

"Vậy, chị đi nhé."

Nói xong, người chị dự định ra ngoài mà không mang theo bất cứ thứ gì.

Không hề thấy bóng dáng của người cha. Tuy không rõ lắm, Ayaka Sajyou thoáng nghĩ "Chắc hẳn cho đến tận tối hôm qua, chị chưa hề về nhà". Có quá nhiều bí mật về cái nghi lễ mà nghe nói là chị và cha của em đang tham gia, những điều mà cô bé không hay biết gì cả.


Đó là chuyện không thể tránh khỏi.

Dù sao thì tôi cũng khác với chị tôi.

Người chị gái đặc biệt của tôi.

Người chị gái xinh đẹp của tôi.

Người chị gái của tôi... Manaka Sajyou.

Thậm chí với việc đi qua hành lang như thế này và đi một quãng đường đến cửa trước, phải, mọi thứ mà chị ấy làm đều khác.

Mặt trời bình minh chiếu sáng bên cửa sổ, chiếu lấp lánh lên cả thân người của chị. Như thể chị là thứ trân quý hơn thế, như một nàng tiên hay một công chúa trong câu chuyện cổ tích. Ngay cả trong những cuốn sách có tranh ảnh mà cha tôi đã đọc cho tôi nghe chỉ một vài lần trước khi lên cấp tiểu học, chưa từng có ai rực rỡ đến thế, thậm chí là trong những bộ phim hoạt hình nước ngoài mà tôi đã tự một mình xem nhiều lần.

Chị ấy quá khác so với tôi.

Có phải là tầm thường không?

Hoặc là giống một thường dân?

Từ ấy hợp với mình, tôi nghĩ.

Đúng vậy, đó là từ ngữ mà tôi vừa mới học được trong giờ học tiếng Nhật tại trường tiểu học của tôi. Bình thường. Cho dù đây là từ mà tôi lẽ ra đã biết rồi... Nhưng khi lắng nghe lời giải nghĩa của giáo viên và quan sát từ này được viết trên bảng đen bằng phấn trắng, tôi đã nghĩ "Aa, mình hiểu rồi, vậy ra nó là như thế."

Hai chữ mà giáo viên viết lên bảng, có lẽ chúng là để nói về tôi.

---Chị tôi, người có thể làm được mọi việc.

---Ngay cả với hắc ma thuật mà bản thân tôi còn lâu nữa mới giỏi được.

Từ hồi chị tôi khoảng tám tuổi, bằng tôi bây giờ, nghe nói chị đã thành thạo hai dạng ma thuật của gia tộc chúng tôi mà không cần đến một sự giúp đỡ nào. Tôi, khi nghe chuyện đó với đôi mắt sáng lên, đã buột miệng nói "Không biết mình có thể làm được như vậy không?"

Đó là hồi năm ngoái, hay trước đó nhỉ?

Cha tôi sau đó đã lặng lẽ lắc đầu, và nói, “Đó là vì chị con đặc biệt, còn con chỉ cần nghĩ đến chuyện học được hắc ma thuật của nhà Sajyou thôi."

Lúc đầu, tôi nghĩ "Có lẽ vì mình kém cỏi."

Tôi nản lòng từ lúc nghĩ như thế, tôi buồn, khổ sở, tôi không ngủ được, tôi cũng không còn ý thức được về thời gian, tôi thậm chí còn bị muộn những hơn 20 phút để làm công việc mỗi buổi sáng của mình.

Tuy nhiên, tôi mau chóng nhận ra rằng không phải như thế. Tôi hoàn toàn nhận ra.

Theo lời cha, chỉ là chị tôi đặc biệt…

Trong khi đó, bản thân tôi không hơn gì một đứa trẻ trong một dòng họ pháp sư hết sức tầm thường.

"Thành thục ma thuật của gia tộc," nói ra thì dễ hơn làm. Nhưng thực tế, qua việc thừa kế hoàn chỉnh các mạch ma thuật của dòng họ được khắc vào trong máu thịt, người ta có thể học được toàn bộ tri thức của cả một đời người, nghiên cứu nó, và có thể là một lợi thế để trở thành người đứng đầu gia tộc của mình.

Tầm thường. Đó là trình độ hắc ma thuật của tôi.

Dù cho tôi nghĩ mình muốn được---

---Giống như chị tôi, nhưng tôi---

---Không thể làm được như chị ấy.

Có lẽ vì tôi đã quyết định rằng việc đó là vô vọng.

Có lẽ tốt hơn là tôi nên nghĩ như vậy.

Vì thế, tôi cũng sẽ không nghĩ về nó sáng hôm nay.

Người chị gái xinh đẹp hơn rất nhiều ấy là một người chói sáng.

Ngay cả khi chứng kiến tâm hồn rực rỡ của người được gọi là Manaka Sajyou, người đang vừa đi trong hành lang vừa múa lượn, tắm mình trong ánh nắng, tôi cũng sẽ không nghĩ "nếu mình được như thế" hoặc "mình muốn trở thành một người tuyệt vời", tôi sẽ không nghĩ như vậy. Tôi tuyệt đối sẽ không nghĩ vậy. Tôi không thể nào nghĩ vậy.

Mà tôi chỉ ngắm nhìn thôi.

Giống như ngắm nhìn những con chim đang lượn trên bầu trời, hoặc những con bọ đang bò dưới mặt đất.

Giống như những pháp sư, những người khao khát cội nguồn của mọi tạo vật.

"Manaka-nee-san…"

Thở dài, tôi thầm gọi tên chị ấy.

Rồi cánh cửa khổng lồ dẫn đến tiền sảnh xuất hiện trước mắt tôi.

Nếu bước qua lối này, chị tôi sẽ nói với tôi rằng chị sẽ đi vắng một thời gian.

Cách đây không lâu, tôi biết được rằng hai người kia không cùng ăn sáng, lúc đó tôi đã không nói gì ngoài "Thật không?" Nhưng khi đứng trước cửa tiền sảnh, tôi nghĩ "Aa, rồi thì mình sẽ thật sự hoàn toàn ở một mình."…

Tôi tự dưng hé môi.

Giọng nói của tôi. Câu nói tuy nhỏ, lọt ra bên ngoài.

"Chị, chị sắp đi bây giờ a......"

"Haha. Gì thế?"

Chị quay lại nhìn tôi.

Khi chị quay lưng về phía cánh cửa gỗ lớn trước nhà Sajyou. Hình dáng đó có một số điểm tương tự như nhân vật Alice trong truyện cổ tích, câu truyện về cô gái phiêu lưu đến một xứ sở thần tiên tràn đầy với những điều thần kỳ và khác thường.

"Cúi đầu đi." Chị nói.

Một âm thanh đáng yêu như tiếng chuông. Giọng của chị ấy.

"Ôi Ayaka, em đã là một học sinh tiểu học rồi đấy. Thế nhưng, có phải em có thấy cô đơn một mình không?"

"…… Em không cô đơn."

"Em có ghét kẻ nói dối không?"

"Em thấy cô đơn."

Với một giọng nhỏ hơn nhiều, tôi nhìn xuống.

"HaHa. Hay. Hay lắm. Đúng thế, em không được nói dối đâu đấy."

Có phải tôi đã từng nói dối?

Nhưng, tôi nghĩ mình thật sự cô đơn. Cảm giác này của tôi là thật.

Tôi cô đơn. Cô đơn, một mình trong ngôi nhà lớn.

Đặc biệt khi mà cả hai chúng tôi không ở bên nhau nhiều lắm kể cả lúc chị tôi có ở nhà, trước khi nghi thức ma thuật - Cuộc Chiến Chén Thánh này bắt đầu, tôi cảm thấy thiếu thốn khi được gặp mặt chị chỉ trong giờ ăn.

Mặc dù vậy, tôi nghĩ mình cô đơn.

Có người nào đó ở trong nhà tôi, chị gái tôi ở đây, cha tôi ở đây. Khi tôi ở một mình và không gặp được bất cứ ai, không giống như khi tôi thật sự một mình và không có người nào. Tôi hiểu rồi, cảm giác của tôi về nó sẽ khác.

Tôi nên nói thế nào nhỉ?

Khi ngước lên nhìn chị, tôi hoàn toàn lặng thinh.

Dù cảm thấy cô đơn, tôi không thể nói "Ở lại với em đi," đúng không?

Tôi không đời nào cho phép điều đó. Khi mà chị tôi ra bên ngoài để thực hiện một nghi thức quan trọng, tôi phải phần nào tự kiềm chế bản thân mình.

"Chị rất vui khi thấy em mang nó cho chị, Ayaka. Nào nào."

Bàn tay vươn ra của chị chạm lên đầu tôi.

"Em giỏi lắm, giỏi lắm."

Khi nói thế, chị vuốt lên mái tóc của tôi.

Dù thấy rằng đây là lần đầu tiên chị làm như vậy, không hiểu sao tôi lại có một cảm giác quen thuộc với cách mà chị xoa đầu tôi, tôi bỗng ngẩn người.

Tôi tự hỏi tại sao?

"Nhưng mà không thể được. Chị phải đi ngay bây giờ. Đến với Đại Chén Thánh. Vì người ấy."

Chị tôi nở một nụ cười…

"Chị tự hỏi có chăng vào một ngày nào đó, em cũng sẽ hiểu được điều này."

---Chị trở nên long lanh.

"Ý chị là, làm điều gì đó vì một người nào đó, trông ngóng một người nào đó-"

---Thấy không? Chị ấy như một nàng công chúa.

"Ý chị là, phải lòng một người nào đó-"

---Chị tôi khi nói điều này, trông đẹp hơn bất cứ thứ gì, hoặc bất cứ ai.

"Đến lúc đó, thậm chí cảm giác như lần đầu tiên, cả thế giới bắt đầu xoay quanh chính mình."

Trông ngóng một người nào đó. Phải lòng.

"Chắc hẳn đó là một từ đẹp đẽ." Tôi nghĩ vậy.

Tiếng nói phát ra từ đôi môi óng ánh của chị, lời nói của chị, chúng rực rỡ hơn cả ánh nắng đang chiếu qua cửa sổ. Với câu "A, thật tuyệt vời," tôi bị chúng hớp hồn. Chỉ bằng câu nói của chị, và hào quang từ nụ cười của chị cũng choáng ngợp đến mức khiến tôi không còn suy nghĩ được bất cứ điều gì nữa.

Chị nói rằng "phải lòng". Tình yêu.

Vấn đề là, tuy biết từ đó, nhưng tôi chưa từng có được cảm giác đó.

Vì thế…….

"Có thể nói rằng anh ấy là người bạn đời của mình."

---Trong khi tôi đang lắng nghe giọng nói dễ thương của chị.

"Anh ấy thật sự tồn tại, Ayaka ạ."

---Đôi mắt của chị. Chúng hoàn toàn thay đổi.

"Bất cứ điều gì.... dù là sinh mệnh của mình, ta cũng chẳng ngại hy sinh nó. Người bạn đời của ta có lẽ là như thế. ”

---Tôi không thể chống đỡ được sự chói sáng của chị ấy hơn nữa.

"Anh ấy có thật. Anh ấy đã đến với chị rồi."

Chị nói điều này với một vần sáng xung quanh.

Thường thì tôi sẽ bị nó hấp dẫn.

Tuy nhiên, không hiểu sao, tôi lại mang một đám mây xám khó tả trong lòng mình?

Tại sao chị lại thay đổi ánh mắt? Dù gì, toàn thân chị cũng đã tỏa sáng rất nhiều rồi.

Hoặc là, tôi đang có một cảm giác gì khác chăng?

Tôi không hiểu.

Tại sao, tại sao tôi cảm thấy rất bồn chồn, trước một người tỏa sáng rất nhiều như thế?

Sự sống của chị ư? Hy sinh nó ư? Mà, điều đó được chị chính miệng nói ra ư?

"Chị ơi."

---Tôi nhìn xuống, khẽ nói.

"Chị sẽ không chết, đúng không?"

---Với đôi mắt vẫn nhìn xuống.

"Chị hãy trở về, nhé, về nhà của chúng ta, hãy chắc chắn rằng chị sẽ quay trở lại, nhé."

---Giống như một lời mong mỏi, một lời cầu xin dành cho chị tôi.

"…… Chúng ta sẽ còn gặp lại nhau, phải không?"

Tí tách, những giọt nước mắt tuôn rơi khi tôi nói với chị những lời này.

Vẫn không hay biết rằng đây là lần gặp cuối cùng của chúng tôi, tôi không ngẩng đầu lên, không nhìn thẳng vào ánh mắt của chị ấy.

FragmentsV1 C6 205


Thế nên Ayaka không nhận ra,

Ý nghĩa bên trong những lời tiếp theo của người chị.

Chính xác hơn thì, trong khoảnh khắc khi Manaka Sajyou đáp lại lời cô bé, trong khoảnh khắc ngắn ngủi đó, một chuyện kỳ lạ đã xảy ra. Vào thời điểm đó, một phần của nó mà đáng lẽ em phải nhận thấy cho đến lúc này với một hình thái rõ ràng, nhưng nó đã có.

Cô bé không nhận thấy---


"Không. Chị nghĩ sẽ tốt hơn cho em nếu chúng ta không gặp nhau."

---Tiếng nói dễ thương ấy cất lên.

"Nhưng, em nói đúng."

---Một giọng nói mang một vẻ bí ẩn.

"Nếu em gắn bó với chị như thế..."

---Nhẹ nhàng chạm tới như thể ôm lấy tôi, bằng những lời của chị.

"Vậy thì khi nào muốn, chị sẽ sử dụng cả em nữa."

Khi nói với tôi điều này, vẻ mặt của chị trông như thế nào?

Khi nói với tôi điều này, ánh mắt mà chị nhìn tôi trông ra sao?


Cho đến cuối cùng.

Ayaka Sajyou không nhận ra.

Ít ra là, vào ngày hôm ấy, sáng hôm ấy, lúc ấy……

Em đã không nhận ra nó.

***

Cuộc Chiến Chén Thánh.

Khi nó đến gần hồi kết.


Chén Thánh kích hoạt bằng cách đốt cháy sinh mệnh của bảy Servant.

Điểm quan trọng của hệ thống này là duy nhất một Master có thể trở thành người chiến thắng, một kết quả theo hình thức khác là điều vốn không thể có được.


Nhưng nếu bạn không quan tâm đến kết quả, thì một kết cục khác cũng có thể xảy ra.

Nói cách khác, là trường hợp tất cả các Master đều bị đánh bại trong Cuộc Chiến Chén Thánh hoặc lựa chọn từ bỏ quyền tham gia của họ.

Đối với pháp sư chúng ta, những người tìm kiếm Căn Nguyên, khả năng xảy ra lựa chọn rút lui khỏi Cuộc Chiến Chén Thánh này là rất thấp, khi mà nó là cơ hội lớn nhất của chúng ta, nhưng ở đây tôi sẽ chỉ nói về các khả năng.


  • Bị loại.

Trong nhiều trường hợp, nó có thể đồng nghĩa với cái chết của pháp sư.

Chi tiết trong một đề mục riêng.


  • Đầu hàng.

Điều này được thực hiện bằng cách thông báo cho Người Giám Sát do Giáo Hội Thánh Đường cử tới.

Chi tiết trong một đề mục riêng.


Kết quả là bị loại hoặc đầu hàng.

Nếu ngẫu nhiên xảy ra trường hợp số lượng các Master rơi về không,


Thì điều này đem đến một kết cục được gọi là "không có người chiến thắng."

Khi khát vọng lớn của chúng ta không thành, chúng ta sẽ chờ đợi cơ hội tiếp theo của mình.


Nhưng…

(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

Có một ký ức,

Về lần cuối cùng tôi thấy người đó, ký ức của tôi từ tám năm về trước.


Lần cuối…?


Không, không phải thế.

Đó chỉ là một lời tạm biệt.

Bởi vì kết thúc thật sự sớm đến ngay sau đó.

Tôi bây giờ không thể nhớ được mọi chuyện, ngoại trừ trong những mảnh ký ức rời rạc, nhưng có một ký ức mà tôi không muốn nhớ tới.

Một nghi thức ma thuật quan trọng. Cuộc tàn sát lẫn nhau từ 8 năm trước.

Nhờ sự cộng tác giữa Hiệp Hội Pháp Sư và Giáo Hội Thánh Đường, Cuộc Chiến Chén Thánh lần đầu tiên được tổ chức.

Ký ức của tôi đôi khi mơ hồ, phải, vì vậy mà đoạn ký ức về lần cuối này cũng có thể là một cách tốt để mở đầu.

Nhưng, tôi tin rằng nó đã từng được gợi lại.


Thôi nào, ngay cả cũng tôi có thể dễ dàng nhớ lại toàn bộ như thế.

Chìm vào giấc ngủ, tôi đang mơ.

Ồ, tôi ước gì mình không phải nhìn thấy những giấc mơ đó.

Nhưng, mong muốn nhỏ nhoi này của tôi lại không thành.

Vì thần Hypnos[4] vô tình, tôi bị buộc phải gợi lên những mảnh ký ức như thế này.


Trước tiên là ký ức của tôi về buổi sáng sớm hôm ấy, cách đây 8 năm.

Lời chào từ biệt của tôi với người đó.

Cuối cùng là ký ức về sự ra đi của họ, cách đây 8 năm.

Khoảnh khắc thật sự về chị Manaka và lời tạm biệt của tôi.


---Sâu dưới lòng đất vô cùng tăm tối của Tokyo.


Giữa một vòng tròn ma thuật ba-chiều.

Một cái gì đó màu đen, đang chảy trong Đại Chén Thánh.

Các vật tế đứng thành một hàng.

Lần lượt rơi xuống, là rất nhiều cô gái.

Bình thường, đơn giản, các sinh mệnh bị tiêu hóa. Một sinh mệnh. Một sinh mệnh.


Tiếng ai đó đang cười.

Ai đó…

Hình như, phải, hình như đó là tiếng cười của cha tôi.


"Mọi người đang chờ đến lượt mình một cách trật tự, nhưng riêng Ayaka thì khác."


Ai đó đang nói.


"Nhảy xuống nào, hãy trở thành nguyên liệu của ta."


Tôi biết giọng của người đó.


"Dù gì, bọn người tầm thường cũng chỉ đủ hữu ích cho việc đó thôi."


Chắc chắn là giọng của cha tôi.


"---Ý mi là sao!?"


Tiếng cha tôi la hét. Con không muốn, dừng lại đi, cha ơi.


"Người tầm thường, tầm thường, tầm thường……!”


Dừng lại đi! Tại sao? Tại sao cha lại nói thế?


"Ta đã phạm sai lầm khi chọn mi."


Tại sao, tại sao cha lại la hét như thế!?

Cha!

Buông tôi ra! Đau quá! Tôi không muốn! Tôi không muốn!

Có phải tôi cũng sẽ rơi? Xuống đó?


Và rồi, tâm trí của tôi quay cuồng và tối lại cùng với nỗi tuyệt vọng.

Quay cuồng---


---Bị thịt.

---La hét.

---Đỏ.


Tôi không thấy gì cả.

Những gì tôi nhận ra sau đó là có thứ gì đó đã phủ lên mặt tôi.

Phải, tôi mở mí mắt đang nhắm lại của mình.


Và rồi, tôi thấy nó.

Tôi đã thấy nó.

Chị tôi, trông như đang che chắn tôi…

Trông như chị vẫn bảo vệ tôi, dù bị chết đứng.


"Chị ơi."


Có phải tôi... đã nói gì đó, vào lúc đó?

Có lẽ tôi không thể nói năng gì được.

Bởi vì tôi nhận ra thứ phủ trên mặt mình là gì.


Máu---


Phủ trên mặt tôi, là máu của chị tôi.

Chị gái tôi đứng ngay trước mặt tôi.

Một người đẹp. Người rạng rỡ hơn bất cứ ai, giống như một nàng công chúa.

Thứ gì đó, thứ gì đó lộ ra trên ngực chị.


Thứ đó, thứ xuyên qua biểu tượng chiếc lông màu đen đẹp đẽ trên ngực chị, là một lưỡi gươm vàng.


Chị bị đâm bởi thanh kiếm của ai đó từ sau lưng, chị Manaka.

Hoặc nói, thứ phủ lên mặt tôi là, aa aaa---


Của chị tôi---

***

Tia nắng chiếu qua khe rèm cửa.

Tiếng chim hót báo hiệu thời gian, khi chúng đậu trên cành cây ngay bên ngoài cửa sổ.

Dấu hiệu buổi sáng.

Sự lạnh lẽo và tăm tối của ban đêm biến đi đâu đó tựa như chưa hề có, cái ngày lẽ ra phải là “ngày mai” trước khi tôi đi ngủ, lúc này đã đến và chuyển sang hình dạng của “hôm nay”.


"……. Ưnnn."


Trong khi dụi lên mí mắt nặng nề của mình, trên chiếc giường mềm mại của mình, Ayaka Sajyou tỉnh dậy.

Thức dậy là điều tồi tệ nhất.

Tại sao ư? Bởi vì cô vừa có một cơn ác mộng.


Tuy nội dung của nó rời rạc và cô không nhớ rõ lắm, cô chỉ biết rằng ký ức về khoảnh khắc 8 năm về trước ấy đã xuất hiện trong giấc mơ của cô.


Sáng rồi


Vừa lẩm bẩm trong đầu, cô vừa vươn tay về phía đồng hồ báo thức kỹ thuật số được đặt ở cạnh giường. Khi tay phải của cô chui ra khỏi tấm chăn thì chạm phải luồng khí lạnh lẽo.


Cảm giác này là một trong những điều ưa thích của mình.


Phải, thậm chí cảm giác thoải mái khi chiếc giường điều chỉnh nhiệt độ phù hợp với cơ thể của cô, hoặc thậm chí ánh nắng buổi sáng, cô đều thích chúng cũng như tiếng hót của những con chim.


Tuy nhiên, lạnh vẫn là lạnh.


Mặc dù bị thôi thúc bởi ham muốn được cuộn cả người mình vào trong chăn và ngủ lại, cô bằng cách nào đó đã kháng cự được nó.

Cô đưa chiếc đồng hồ báo thức kỹ thuật số đến gần mắt. Mặc dù bình thường, việc sinh hoạt hàng ngày mà không đeo kính cũng không gây rắc rối gì nhiều cho cô, nhưng đôi mắt đã trở nên kém đi trong tám năm nay, khiến cô khó có thể nhìn thấy những đồ vật trên tay khi không đeo kính. Dù sao, cô cũng bị cận thị.


【1999】


Sau khi liếc qua phần hiển thị lịch như mọi khi, cô xem đến thời gian.


【AM 5:59】


5:59 AM.

Đây không phải là một khoảng thời gian đặc biệt xa lạ đối với một số bạn cùng lớp của cô, chẳng hạn như những người phải đi tập bài luyện tập buổi sáng của câu lạc bộ. Tuy Ayaka không tham gia câu lạc bộ nào nhưng cô vẫn nhất định phải thức dậy.


"Vừa đúng, ưm."


Vừa lẩm bẩm, cô tắt chuông báo thức.

Thời gian cài đặt báo thức là 6:00 AM.

Nên "vừa đúng." Cô phải nhanh chóng rời khỏi giường.

Trườn bò ra khỏi chăn, cô vặn người cởi bỏ bộ đồ ngủ.


Cô mặc bộ đồng phục trung học đã để sẵn trước khi đi ngủ tối qua, rồi cô đeo cặp kính để ở trên bàn, sau đó cô chải tóc trước tấm gương lớn bên cạnh tủ quần áo. Vì mái tóc không dài lắm, cô mau chóng chải xong. Được rồi. Ít nhất thì việc này không ảnh hưởng gì đến thời gian ăn sáng của cô.



Hơi thở của cô có màu trắng.

Không khí ở hành lang thậm chí còn lạnh hơn cả bên trong phòng của cô.

Sải bước vào nhà vệ sinh, cô rửa mặt bằng thứ nước lạnh đến nỗi không khí lạnh không còn gây khó chịu cho cô nữa.

Theo thói quen, cô sửa lại kẹp tóc của mình để mái tóc không bị ướt.


"Á!"


Lạnh quá. Cô bỗng kêu lên.


Trong khi cô nghĩ "mình đã tỉnh hẳn", những dấu hiệu còn sót lại của giấc ngủ hiện hữu đâu đó trên người cô đã biến mất ngay lúc đó. Cô đã tỉnh táo. Lau khô mặt bằng chiếc khăn của riêng mình, cô tháo kẹp tóc ra, rồi đeo kính lại ngay ngắn…


Đột nhiên, thứ đó lọt vào ánh mắt của cô. Cái bậc kê chân nhỏ mà bây giờ cô không còn sử dụng nữa.


"Lần tới, mình nên vứt nó đi."


Sau khi cô thì thầm và thở dài, cô nhìn vào gương.

Dĩ nhiên, diện mạo của cô được phản ánh trong đó.

Cô với mái tóc không bị ướt, đó là cô năm 16 tuổi.

Cô trông không giống người đó lắm. Nhưng nếu cô buộc lòng phải nói thì...


"Thật là một gương mặt tầm thường."


Câu nói tự nhiên được bật ra.

Một cô gái đeo kính. Một cô gái có vẻ ngoài không nổi bật hay hòa đồng ở bất cứ đâu, trong tấm gương đó.

Cô có lẽ chỉ không giống người đó, hoặc thậm chí có đôi mắt sáng trở nên lấp lánh khi gặp ánh sáng, nhưng chúng không lấp lánh một cách cuốn hút qua tròng kính của cô. Phải, Ayaka nghĩ.


Khuôn mặt này không thể xem là một trong những điều ưa thích của cô.

Đối diện với hình ảnh phản chiếu của chính mình trong gương, cô tự hỏi tại sao đôi mắt cô lại tỏ vẻ hết sức cảnh giác.

Nó có thể là điều đang lộ ra trong nhân cách của cô.


Nhân cách của cô.


"Nói cách khác, mình rất ngờ nghệch, hèn nhát, tối dạ và………."


"…… Hơ. Thôi chết, thời gian, thời gian."


Thật vô vọng……

……Tầm thường.


Cô vội vã bước đi qua hành lang và mở cửa phòng ăn, băng ngang qua nó để vào nhà bếp.

Mặc dù anh ta nói rằng dù "người đang làm nhiệm vụ" phải nấu ăn cũng không thành vấn đề, nhưng cô muốn tự mình làm công việc này nhiều nhất có thể, sau khi chứng kiến cái số lượng nhiều đến khó tin những món mà anh đã làm ra vào lần đây nhất, khi mà cô giao phó cho anh việc nấu ăn. Mặc dù cô không bận tâm lắm khi phải ăn nhiều đồ ăn, nhưng thật khó chịu khi tự nhiên nghĩ đến điều gì đó nếu khẩu phần mà cô phải ăn giống của anh.


Lấy một ít rau củ trong tủ lạnh bằng những ngón tay vẫn còn băng bó vết thương của ngày hôm qua, cô cầm con dao làm bếp và bắt đầu với mấy quả cà chua.

Táp táp, cô bắt đầu cắt chúng.


Chỉ là cắt củ quả, nhưng cô nghĩ "mình đã trở nên giỏi hơn nhiều so với lúc nhỏ."

Sau khi học tiểu học, cô nhận ra rằng ngay cách cắt cũng thay đổi kết cấu của thực phẩm, trực tiếp liên quan đến hương vị của nó. Nhưng rồi, cô cũng không cảm thấy tự vào về chuyện đó.

Tuy có thể xử lấy phần lớn rau quả, nhưng phải mất một khoảng thời gian khá nhiều, cô mới nhận ra điều đó.


"Mình thật sự tầm thường, phải không?"

"Chào buổi sáng, Ayaka. Xem ra em lại dậy sớm sáng nay."


Bỗng có một giọng nói…

Mặc dù không muốn bị bất ngờ vào lúc này, "Oái!" Cô kinh ngạc kêu lên.

Khi cô quay sang nhìn, anh ta xuất hiện ở đó.


---Anh có đôi mắt màu xanh lục sáng.

---Servant của tôi.


"Mồ. Đừng có làm em giật mình như thế, Saber."

"Anh xin lỗi, Ayaka. Anh không định khiến em bất ngờ, nhưng em đang tập trung quá."

"Em chỉ đang thái củ quả thôi."

"Anh thấy rồi. Nhưng mà, em dùng dao làm bếp giỏi thật đấy."


Nói xong, anh mỉm cười.

Đó là vẻ mặt tươi cười thường trực của anh.

Một nụ cười hiền hòa như muốn nói "bạn làm gì cùng đều tốt cả."

Chắc chỉ là một ảo ảnh thôi, nhưng ánh nắng chiếu qua cửa sổ tạo cảm giác lung linh và rực rỡ bao quanh anh, như thể anh đang được ban phúc. Thế không có nghĩa là anh đang tỏa ra sức mạnh ma thuật, hoặc thậm chí là như một hoàng tử trong sách truyện.


"…… Bình thường."


Không hiểu sao, cô khẽ nói thế trong khi lấy lại giọng bình tĩnh.

Cô tập trung lại vào việc nấu ăn trước mặt. Hãy hoàn thành việc này thật nhanh chóng.

Cô nhanh chóng làm bữa sáng.


Cùng với món salad là trứng chiên ốp-la một mặt, còn có bánh mì nướng. Xúc xích chiên cũng được chuẩn bị bởi vì anh đến nói với cô rằng "Không có món thịt nào à?"


Thịt. Ờ, thịt…


Thịt, thứ xuất phát từ cơ thể của sinh vật sống là không tốt đối với cô. Cô không thể chịu được nó. Máu cũng vậy. Thế nên, cả xúc xích. Cảm giác từ miếng thịt không tanh máu, thực phẩm làm sẵn, cô không thể xử lý các loại thịt ngoại trừ với mục đích nấu ăn. Cô buộc lòng phải nói rằng mình đã thất bại đối với vai trò Hắc Ma Thuật Sư. Tấm băng quấn quanh một ngón tay trên bàn tay trái của cô là bằng chứng rõ ràng về điều đó.


Mặc dù Ayaka nghĩ mình thảm hại, nhưng cũng chẳng thể làm khác được.


"Trông ngon nhỉ."

"Em chỉ thái lát và chiên lên thôi."

"Những việc đơn giản cũng cần có các kỹ năng. Kiếm cũng vậy, mà dao nấu ăn cũng vậy."

"……."


Không định đáp lại, cô chuẩn bị chuyển sang dọn bàn ăn.

Và, như cô đã đoán, anh đã làm xong việc đó trong chớp mắt.

Anh làm hết những phần việc còn lại, nên Ayaka đi lấy ly tách và sữa đã để sẵn ngoài tủ lạnh.


"……. Cảm ơn anh."


Lần này, hãy để tôi nói lời cảm ơn.


Không nghe anh đáp lời, cô ngồi vào bàn. Anh ngồi xuống bên cạnh và dõng dạc nói "cảm ơn vì thức ăn", Ayaka cũng nhỏ nhẹ nói, "cảm ơn vì thức ăn" và dùng bữa. Bữa sáng bắt đầu. Đầu tiên là miếng cà chua, sau khi cho nó vào miệng, cô ăn trứng chiên ốp-la...


Aa, lại làm thế nữa rồi.


Dù không hề chủ ý làm thế.

Ayaka buông một tiếng thở dài trong lòng.

Theo thói quen bình thường của mình, cô lại lần nữa làm trứng chiên một mặt.


"Xin thứ lỗi, anh nghĩ có lẽ tốt hơn là anh chưa hề nghe thấy câu đó, như vậy đúng chứ?"


Cô không nói gì. Dù sao thì anh với tư cách là Servant xuất sắc nhất, biết Ayaka không muốn nói ra. Có thể là do anh có một mối liên kết ma thuật với Master của mình, nhưng dù không có nó, anh cũng vẫn có thể cảm giác được.

Cô bỗng nghĩ đến một điều.

Ngay cả bây giờ, anh ấy cũng biết rõ mình cảm thấy có lỗi vì điều gì.


"Trứng chiên ốp-la một mặt, hay kiểu chiên nào anh cũng thích. Vì vậy, em cứ việc nấu ăn theo các ưa thích của mình."

"Ưm, được……"


Thấy không? Anh ấy biết.

Không nhìn anh, Ayaka gật đầu.


Thích, hử?


Cô thầm nhủ. Giống như cô đang âm thầm cố gắng tránh sự cảm nhận của anh.

Mặc dù thật ra, trứng chiên hai mặt cũng là món yêu thích của cô, không, đã từng là vậy, nhưng bây giờ, cô không dám chắc là điều đó đúng nữa. Dù gì, cô đã luôn làm trứng chiên một mặt mà chị gái của mình yêu thích.

Vốn dĩ, cô thích trứng hai mặt khi còn nhỏ, nên có thể cô đã phát hiện ra khẩu vị của mình cùng với một chút đối nghịch trước người chị gái hoàn hảo của mình.


Đột nhiên…

Bất giác, Ayaka nhìn ra cửa sổ.

Tám năm trước. Tại vị trí đó, người đó trông như đang múa lượn, hòa mình trong ánh nắng buổi sáng.


"……. Này, Saber."

"Gì vậy?"

"Anh, anh từng là Servant của chị gái của em trong Cuộc Chiến Chén Thánh, 8 năm trước, phải không?"

"Đúng vậy. Manaka là Master của anh."

"Chị ấy là Master như thế nào, chị gái của em ấy?... ... ”


"Tò mò đấy nhỉ."

"Có lẽ thế." Ayaka tự nhủ.

Có phải vì cô đã ghét cứ phải dùng bữa ăn của mình trong im lặng, hoặc có thể tốt hơn nữa là được nghe ít nhiều thông tin về Cuộc Chiến Chén Thánh. Một số lý do xuất hiện trong đầu cô, nhưng thứ gần nhất mà cô nghĩ đến là sự tò mò. Tuy bỗng thấy lo lắng về điều đó, cô vẫn nói ra dù gì đi nữa.


"Manaka... xem nào... Cô bé đó là một pháp sư xuất sắc."


Anh cười.


"Cô bé rất tài năng. Cô bé không nương tay đối với các pháp sư khác, nhưng dù vậy, anh cảm thấy rằng cô bé có lẽ không hề thua kém một thiên tài hạng nhất."

"Hơ?"


Cô cảm thấy bị cuốn hút theo lời nói của anh.

Cô nghiêng đầu hẳn sang bên.


"Ồ. Ký ức của anh về lần trước, về Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ nhất bị lu mờ mà, đúng không? Em chắc rằng anh đã nói thế lúc trước."

"A……. Ừm, phải."


Tám năm trước, anh cũng tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh.

Linh Hồn Anh Hùng hạng nhất sử dụng kiếm. Anh đã chiến đấu với tư cách là Servant của Manaka Sajyou, chị gái của tôi, đánh bại cả sáu Linh Hồn Anh Hùng khác và giành được Chén Thánh. Tuy nhiên, ngay trước khi việc đó xảy ra, anh đã phá vỡ khế ước của mình…


"Hệ quả, phải không? Là ký ức của anh sau khi được triệu hồi lần này, phải không?"

"Ồ, phải. Đừng lo, phần ký ức của anh bị lu mờ chỉ liên quan đến các sự kiện của 8 năm trước."


Anh gật đầu.

Anh trông không có vẻ gì bất ổn.

Anh là một người hoàn mỹ. Một người ư? Không, một Linh Hồn Anh Hùng. Servant hạng nhất đã thề sẽ chiến đấu bên cạnh cô trong Cuộc Chiến Chén Thánh này, sát cánh bên cô, Master có cấp bậc thấp nhất trong bảy cấp bậc thiên sứ.

Nét cười của anh thật sự tinh tế như một anh hùng được vẽ trong một cuốn sách tranh ảnh. Mà còn tràn đầy sức sống nữa…


Hử?


Khuôn mặt tươi cười vốn có của anh.

Mặc dù đáng lẽ là như vậy, nhưng vừa rồi, chỉ trong một khoảnh khắc.

Không hiểu sao lại có một vẻ kỳ lạ gần như khó chịu, hối lỗi, buồn bã, trên mặt anh.

Thật vậy, nó như vương lại trên mặt anh.


"Saber?"

"Ayaka. Anh có thể hỏi em một câu không?"

"Hở, ừm, dĩ nhiên."

"Chị gái của em, Manaka Sajyou, cảm thấy thế nào về chị của em?"

***

Chị gái tôi-

Chị Manaka của tôi.


Một người tỏa sáng hơn bất cứ ai.

Một người trải qua Cuộc Chiến Chén Thánh của tám năm trước bên cạnh Saber.

Tôi hồi đó vẫn còn bé, nên bây giờ có rất nhiều chuyện mà tôi không thể nhớ được, nhưng tôi chắc chắn vẫn nhớ được một vài điều.


Phải, ví dụ như,

Đối với chị gái tôi, tôi luôn luôn---


---Là đồ bị thịt.


"Chị của em ư?"


Tôi---


"Em…"


Luôn luôn---


"…Ừm thì. Em yêu quý chị gái của em. Chị ấy có thể làm được tất cả bài tập ma thuật, cũng như bài tập ở lớp. Hơn nữa, chị ấy còn rất dễ thương."


---Gào thét.


"Ừm, anh biết đấy, mái tóc của chị ấy thường lung linh lấp lánh ngay dưới ánh mặt trời. Nó rất đẹp và kỳ diệu."


Đó không phải là giả dối―――


"Mặc dù thời gian mà hai chị em ở bên nhau không lâu, nhưng mỗi lần ở bên nhau, chị luôn luôn đối xử rất tốt với em."


Đó không phải là giả dối―――

Đó không phải là giả dối―――

Đó là sự thật.


―――Đỏ.


Chị gái tôi có thể làm được bất cứ điều gì, không, chị gái của tôi-

Một người xinh đẹp. Chị Manaka của tôi.

Cũng như cha tôi, chị là người thật sự đối xử tốt với tôi.

Với tôi, một người tầm thường và không có khả năng làm được bất cứ điều gì.

FragmentsV1 C6 225


"Em yêu quý chị ấy."


Tôi nói vậy, một lần nữa.

Tôi cố mỉm cười.

Trong khi cầu mong rằng mình không biểu lộ một nét mặt kỳ cục.

***

Những mối bận tâm vô ích. Ừ, tôi hy vọng tất cả những mối bận tâm đều thế.


Ừ, chúng có thể chẳng là gì ngoài những mỗi bận tâm vô ích.

Tất cả những điều ghi chép trong quyển sổ này đều vô nghĩa.

Bởi vì Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ Hai sẽ không bao giờ diễn ra.


Bất kể ai là người chiến thắng, dòng họ của tôi sẽ không bao giờ dính dáng đến Cuộc Chiến Chén Thánh lần nào nữa.

Phép màu của Chén Thánh sẽ không bao giờ xuất hiện nữa.

Ai đó sẽ một mình vươn tới được Căn Nguyên.

Như thế là kết thúc.


Nhưng, nếu khả năng đó xảy ra,

Nếu nó xảy ra, vậy thì những lời mà Người Giám Sát rót vào tai tôi ngày hôm đó có phải là sự thật?

(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

Và sau đó…


Sau đó, cô gái đến Garden.

Đón lấy thật nhiều ánh nắng buổi sáng là những bức tường và trần nhà bằng kính.

Ở giữa quầng sáng, cô ngắm đàn chim bồ câu đang luồn dưới chân, trong khi nghĩ ngợi về sự hiện diện của miếng băng quấn quanh ngón tay mình; cô nhẹ nhàng ôm lấy một con chim bồ câu vào trong vòng tay.


Cô nghĩ về quá khứ.

Có nhiều điều mà cô không còn nhớ được nữa, ký ức của cô về 8 năm trước.


Ký ức về chị gái của cô.

Ký ức về cha của cô.

Cô suy tư về một số điều.

Chỉ có hai điều mà cô vẫn còn nhớ trong những mảnh ký ức ấy.

Cô không có ký ức nào về mẹ mình.


"……… Ayaka."


Giọng của một chàng trai trẻ mà cô đã quen dần với tiếng gọi này.

Ngay gần cửa kính đi vào Garden, là anh ta. Dù cho gương mặt anh bị khuất bóng dưới ánh sáng mặt trời, cô vẫn biết rõ nét mặt của anh.

Anh chắc chắn là đang mỉm cười. Ngay cả lúc này.


Nhẹ nhàng thả con chim bồ câu mà cô đang ôm trong tay.

Cô gái gật đầu với anh chàng có đôi mắt màu xanh lục.


"Ừ, đi thôi."

FragmentsV1 SA 233


---Và sau đó, cô bước đi.

---Đây là năm 1999.

Thời gian mà Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ Hai lại diễn ra ở Tokyo.




Phụ chương: Các Servant Edit

Cô gái lại một lần nữa bị đùa bỡn bởi Cuộc Chiến Chén Thánh-----


Vào một ngày nọ của tháng 2, năm 1999, 8:25 AM

Tại cổng chính của một trường Trung học Tư thục thuộc Thành phố Suginami, Tỉnh thủ đô Tokyo.

Có nhiều học sinh đang trên đường đến trường. Một số học sinh tụm năm tụm ba trò chuyện với bạn bè, một số thì chào hỏi khi đi gặp bạn mình trên đường, một số thì vẫy tay chào bạn trong khi thực hiện bài tập buổi sáng ở sân trường, và còn một số thì chỉ một mình lặng lẽ bước qua cổng trường.

Về phần Ayaka Sajō, cô thuộc nhóm đi một mình. Đến và rời trường cùng bạn bè không phải là điều mà cô thường làm. Tất nhiên cô sẽ đáp lại lời chào hỏi của người khác nhưng cô chưa bao giờ chủ động tìm đến chào hỏi họ. Cô cũng không tò mò ngó nghiên sân trường vào buổi sáng, vì đó cũng chỉ đơn thuần là một khung cảnh quen thuộc mà cô thường hay đi qua.

Do đó, cô cũng đi một mình vào hôm nay. Bước đi lặng lẽ giữa những người cùng trang lứa và mặc cùng một kiểu đồng phục như cô.

Bước qua cổng, cô hơi nghiêng đầu chào giáo viên đứng ở cổng.

Từ khi nào---

Từ khi nào mà đơn độc trở thành sự lựa chọn hiển nhiên của cô?

Ngay cả khi kết bạn với người khác, cô vẫn giữ một khoảng cách nhất định với họ.

Thậm chí nếu bây giờ cố gắng tìm kiếm thì có thể Ayaka sẽ bắt gặp một hai bạn cùng lớp với mình. Cho dù những bạn học cùng thời trung học và tiểu học là như nhau, cô cũng không nhận ra được bọn họ.

Có lẽ không sai khi cô bảo rằng "Tôi có ít bạn bè."

Không phải là cô không có bạn nào để cùng trò chuyện. Thậm chí trong số các bạn nữ cùng lớp, cô cũng có một vài người bạn, một bạn mà cô thấy khá hợp chuyện, và một bạn chia sẻ với cô về một số đề tài.

…Phải, chỉ có vài người thôi.

Ayaka tự nhủ.

Bạn bè. Hiển nhiên là cô biết mình không có nhiều bạn bè.

Có phải đây là định mệnh của cô khi làm một pháp sư?

Có phải cô nên giữ khoảng cách nhất định trong các mối quan hệ bình thường?

Có thể đúng, mà cũng có thể sai. Ít ra thì khi cô học tiểu học – chính xác hơn là tám năm trước, hình như cô từng có nhiều bạn hơn bây giờ một chút.

Câu hỏi tại sao nhanh chóng xuất hiện trong đầu cô.

Tám năm trước , chuyện gì đã xảy đến với cô khi cô đang là học sinh lớp 2?

Hoặc đúng chính xác hơn, không phải "đối với cô" mà là, chuyện gì đã xảy ra xung quanh cô khi ấy?

Tám năm trước, một nghi thức phép thuật nào đó đã diễn ra ở Tokyo, cướp đi người cha và chị gái của Ayaka, hậu quả của nó là nhiều thứ xung quanh cô đã hoàn toàn bị thay đổi.

Cuộc Chiến Chén Thánh. Và còn là một đại nghi thức được tổ chức nhằm đạt được khao khát vĩ đại nhất.

Cô nhớ lại cái tên của nghi lễ đó.

Cô thường không nghĩ ngợi về những thắc mắc liên quan đến ma thuật khi đến trong trường học, nhưng lần này, cô cảm thấy không thể không nghĩ đến.

Dù gì thì "nó" cũng đã bắt đầu.

Đêm hôm ấy, tuy không nhớ rõ lắm về cảm giác khi lưỡi gươm đâm vào ngực mình – không, cô không muốn nhớ lại nó – nhưng ký ức về nỗi sợ hãi khi ấy vẫn được tái hiện lại một cách sống động. Nếu cô thả tâm trí của mình lan man một chút, thì chuyện cô bước đi như thế này có thể chỉ là một ảo ảnh hoặc một ao ước, nhưng điều đó không có thật, bản thể của cô không ở trong tình trạng hấp hối vì bị một ngọn giáo đâm vào ngực ngay giữa Garden, nên ngay cả nó dường như cũng là một ảo ảnh.

Toàn thân cô từ chân trở lên run rẩy khôn cùng.

Cô cảm thấy như bị chết điếng.

Mình là kẻ yếu. Cô hoàn toàn nhận thức được điều này. Nếu cô để cho nỗi sợ chi phối mình lúc này, thì chắn chắn cô sẽ hoàn toàn bị nó đè bẹp trong tíc tắc.

Nhưng chuyện đó sẽ không xảy ra.

Mình sẽ tiến lên. Mình sẽ bước qua cổng và tiến đến lối vào. Ổn thôi mà.

Bởi vì Lệnh Chú một cánh đang nằm trên ngực mình đây nói lên rằng mình không hề đơn độc.

Anh chàng trong trang phục màu lam và bạc ấy, là-

"Chào buổi sáng, Sajō-san."

"Ơ, à, chào buổi sáng, Isemi-kun…"

Ayaka quay sang phía có tiếng gọi bất ngờ.

Vì hoàn toàn đắm chìm trong nội tâm của chính mình, phản ứng của cô có phần vụng về. Biểu cảm của cô hẳn là trông như bị giật mình, mà hơn thế nữa, giọng nói của cô hình như hơi lạc đi một chút.

Còn về người vừa mới chào cô, mọi thứ điều hoàn mỹ đối với cậu ta.

Một giọng nói vui tươi, một gương mặt niềm nở. Mà cậu ta còn hào hứng giơ tay thật cao nữa.

Học sinh mới chuyển đến, Isemi. Chuyển đến học cùng trường với cô vào một thời điểm khác thường, cậu ta là bạn cùng lớp của Ayaka.

"Thời tiết hôm nay đẹp nhỉ? Mặt cậu trông ảm đạm thế, cậu đang lo lắng chuyện gì à? Có phải là về bài kiểm tra ngắn hôm nay?"

“À thì…”

Ba câu hỏi khác nhau đến cùng một lúc, Ayaka sững ra một lúc.

Thời tiết đẹp… À thì đúng vậy.

Mình không nghĩ là mình đang làm ra một bộ mặt ảm đạm, nhưng đúng là mình đang băn khoăn suy nghĩ. Nhưng mình không muốn kể chuyện này cho người khác.

Ừm, sẽ có một bài kiểm tra ngắn hôm nay ư?

"Sajō-san, có phải cậu thường hay đi đến trường một mình?"

"Hơ…?"

Trong lúc mình còn đang suy nghĩ làm sao để trả lời những câu hỏi trước thì đề tài đã thay đổi mất rồi ư?

"Kh-không phải thế đâu."

"Không phải sao?"

Gương mặt rạng rỡ của Isemi dễ gần hơn so với tưởng tượng của cô.

Gửi đến cô một nụ cười tươi sáng như ban ngày, cậu ta dễ dàng vượt qua cái khoảng cách nhất định mà cô mơ hồ tạo ra giữa mình với những người khác. Đó là một gương mặt khá thân thiện. Cậu cũng luôn luôn tươi cười như thế với các bạn cùng lớp.

Nghĩ kỹ thì, hình như mình chưa bao giờ thấy cậu ta đơn độc?

…Gì vậy nhỉ?

Ayaka nhớ đến những con bồ câu thường hay tụ tập quanh chân mình hồi còn bé. Dù bây giờ chúng vẫn làm thế, nhưng dạo gần đây, những con quạ bắt đầu trở nên quấn quít với cô .

Ayaka không hiểu tại sao lại có một bạn bắt chuyện với mình.

Đặc biệt là con trai.

Gương mặt của Saber bất chợt hiện ra trong đầu cô.

Mặc dù diện mạo bên ngoài của anh ấy trông như một anh chàng lớn tuổi hơn Ayaka một chút, nhưng anh ấy không phải là một con người.

Thế nên, một chàng trai tự nhiên đến bắt chuyện như vậy cũng là một điều khác thường đối với cô.

"Cậu biết không, tớ có một người bạn cũng thường đơn độc, nhưng tớ nghĩ cậu ta có hơi khác so với cậu."

"Isemi, người bạn đó… có phải là bạn cùng trường cũ của cậu?"

"À! Nhắc đến trường học, Sajō-san nè, cậu đã nghe lời đồn về tòa nhà phía Nam chưa?"

"Hơ?"

Cậu ta đáp lại câu hỏi của cô bằng một câu hỏi khác.

Hơn nữa, cậu ta còn đột ngột đổi đề tài nữa.

Trong khi Ayaka vẫn đang ngẫm nghĩ, Isemi tiếp tục nói hết chuyện này đến chuyện kia. Từ lời đồn về một cái bóng đáng ngờ lởn vởn quanh tòa nhà phía Nam sau giờ học, đến một loạt các vụ rò rỉ khí ga xảy ra trong thành phố, đến các câu truyện rùng rợn mà cậu nghe được từ các bạn cùng lớp, và còn cả những tin tức trên báo chí và TV; những câu chuyện của cậu dần dần trở nên chẳng ăn nhập gì với nhau.

"Isemi-kun, cậu quả thật biết rất nhiều chuyện đang diễn ra quanh đây so với người chỉ vừa mới chuyển đến…"

"Không đâu. Thật sự thì mấy chuyện đó xảy ra cũng không lâu lắm từ lúc tớ đến đây, nên vẫn có những chuyện khác mà tớ chưa biết. À, tất nhiên cũng có một số chuyện mà tớ có biết."

"Như chuyện gì?"

"Như chuyện về cậu, Sajō Ayaka."

"Hở?"

Cậu bỗng nhiên gọi cô bằn tên họ đầy đủ. Không thể đáp lại ngay, Ayaka thắc mắc nhìn cậu ta.

"Thông thường, một cô gái như cậu hay đi chung với các bạn khác. Nhưng mà cậu thì luôn làm điều ngược lại, đúng không? Cậu luôn luôn đơn độc khi ở trong lớp, và ngay lúc này cậu cũng hoàn toàn đơn độc."

"Điều đó không…"

… đúng.

Thế rồi Ayaka không thể nói hết câu.

Khi đến trường, giải lao giữa giờ, lúc ăn trưa, lúc tan trường cũng đều y như vậy. Nếu có thể trò chuyện với ai đó thì cô sẽ đáp lại được câu nói của cậu ta, nhưng cô lại không có khả năng tự làm được chuyện này.

"Không phải sao?"

Cậu ta lại nói câu đó lần nữa.

Ayaka không nhìn dưới chân nữa mà ngẩng đầu lên, và gương mặt của Isemi nhanh chóng lọt vào tầm mắt của cô. Với màu tóc sáng hợp với cá tính, cậu ta là học sinh mới chuyển đến mà đã nhanh chóng trở thành hình tượng nổi bật đối với các bạn nữ cùng lớp. Cậu ta cũng là một người thân thiện với nụ cười ấm ám luôn giữ trên môi.

FragmentsV1 SA 242

"Ý mình là, liệu…"

Trong một khoảnh khắc, biểu cảm của cậu ta thay đổi đột ngột.

"…có phải cậu…"

Vẻ mặt tươi cười thường trực của cậu ta biến mất.

"…ghét con người?"

Một cảm giác trống rỗng, như thể cậu ta đeo lên mặt một chiếc mặt nạ lạnh lùng---

***

---Ở vùng Viễn Đông.

Có một cuộc xung đột liên quan đến Chén Thánh.

---Người chiến thắng đã được xác định.

Nhưng không một ai có được Chén Thánh.

---Rồi đến tám năm sau. Năm 1999, Sau Công Nguyên.

---Chén Thánh lại một lần nữa xuất hiện ở Tokyo.

Dưới sự chỉ huy của bảy Master, giờ đây bảy Servant sẽ tập hợp lại.

---Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ Hai trong lịch sử bắt đầu.


Những Mảnh Lam Bạc - Tập 1: Cô Chủ Nhỏ
Phụ Chương: Các Servant


Các Servant.

Những Linh Hồn Anh Hùng được thực thể hóa trong thế giới thật.

Saber. (Kiếm Sĩ)

Berserker. (Cuồng Nhân)

Archer. (Cung Thủ)

Lancer. (Thương Khách)

Rider. (Kỵ Sĩ)

Caster. (Thuật Sĩ)

Assassin. (Thích Khách)

Được chia theo bảy thứ hạng khác nhau, họ là ảo tưởng hùng mạnh nhất được triệu hồi bởi Chén Thánh.

Họ rất hùng mạnh, như đã nói trên. Họ có thể cắt sắt, phá đất, thậm chí xuyên thủng bầu trời.

Hiện thân bằng cơ thể tạm thời làm từ ma lực, họ không phải là sinh vật sống thật sự.

Cho dù sở hữu diện mạo giống như con người, nhưng họ không phải là con người. Ẩn chứa sức mạnh hủy diệt và sự bền bỉ vượt hơn hẳn con người, họ là hóa thân của chính họ trong những huyền thoại kể về họ.

Nhưng họ cũng là---

(Trích từ một quyển sổ ghi chép cũ)

***

Đêm khuya cùng ngày hôm đó.

Tại Công Viên Trung Tâm Shinjuku, Thành phố Shinjuku, Tỉnh thủ đô Tokyo.

Giữa rừng cây xanh bị bao quanh bởi các tòa nhà cao tầng ở khu phía Tây Shinjuku, có một người đàn ông.

Phía trước đài phun nước vĩ đại được đặt theo tên của Thác Nước Niagra ở Hồ Ontario, bỗng dưng xuất hiện người đàn ông này. Nếu có người nào chứng kiến - dù chẳng thể nào lại có người vô gia cư tha thẩn quanh đài phun nước lúc nửa đêm - thì người đó có thể sẽ kể lại rằng ở đây có một người đàn ông xuất hiện từ trong tinh không. Kiểu như là người đàn ông này dịch chuyển tức thời.

Tuy nhiên, đó không phải là dịch chuyển tức thời. Đó là một kỹ năng cấp độ ma thuật.

Điều mà anh ta vừa làm đó là chuyển hóa sang trạng thái vật chất.

Thật ra anh đã ở quanh đây được một lúc rồi, chỉ là anh đã ở trong trạng thái mà mắt người thường không thể thấy được.

"Giờ thì."

Anh ta là một người mặc áo giáp.

Giáp kim loại phủ từ hai vai anh qua đến tay trái, lấp lánh dưới ánh sáng ngoài trời. Ngược lại với bên trái, trang bị nhẹ bên tay phải của anh là một cây thương.

Nhìn từ xa, cây thương trông như làm bằng gỗ và độ dài của nó gần bằng chiều cao của anh.

Hình dáng của nó khác so với loại thương mà người Nhật thời xưa sử dụng trong các trận chiến.

Bộ áo giáp cũng tương tự như vậy. Nó mang phong cách nước ngoài. Cùng với áo giáp và cây thương, bộ dạng này của anh ta không khác lạ cho lắm đối với khung cảnh xung quanh, có lẽ bởi vì trong khung cảnh này chỉ có cây cối xanh tươi và đài phun nước hình thác nước.

Vốn dĩ công viên này đã nổi bật giữa quang cảnh đô thị mang tên Tây Shinjuku. Thành phố này vươn cao lên nhờ những tòa nhà cao tầng, mang lại cho người ta ấn tượng về một nền văn minh tiên tiến, nên quả thật bất hợp lý khi có một một đài phun nước vĩ đại và công viên xanh ngoài trời xen giữa khu vực này.

"Mình vừa mới lượn quanh trung tâm thành phố, hay là thử ghé qua đây, nhưng…"

Anh ta nhìn lên phía trên của một tòa nhà cao tầng với một mắt nhắm lại--- Ngước nhìn lên tòa nhà Shinjuku Sumitomo, anh cong môi.

"Ngươi tới rồi sao? Thật ngạc nhiên, khá khen cho ngươi đấy."

Tựa như tan biến cùng tiếng nước trong hồ, Lancer biến mất một lần nữa.

Khu phía Tây Shinjuku, giữa các tòa nhà trọc trời.

Tòa nhà Shinjuku Sumitomo, từng được biết đến là tòa nhà trọc trời cao nhất ở Tây Shinjuku cho đến khi hoàn công xong tòa nhà Chính Phủ Đô Thị Tokyo cách đây vài năm, vẫn đứng vững trong đêm. Nhìn xuống từ độ cao 210 mét so với mặt đất, các ngọn đèn của Shinjuku trông như kết thành một ngân hà.

Tất nhiên, chúng còn lâu mới được như các vì sao, bởi chúng dù sao cũng chỉ là những thứ do con người tạo ra. Chúng không khác gì lắm so với những con đom đóm sinh ra để đem lại ánh sáng trong đêm tối.

"Như mọi khi…"

Có một Servant đứng đó. Một vị vương giả với mái tóc vàng óng đứng trên nóc tòa nhà Sumitomo.

"…Không, đây là một cảnh tượng hiếm thấy của một tham vọng trở nên hết sức viển vông. Không được thỏa mãn những khao khát bình thường, thành phố này thậm chí còn đạt đến khao khát tiêu xài đến tận cùng của sự phồn thịnh giả tạo, thật vô cùng mỉa mai. Như những tên hề ngu ngốc nhảy múa trên lửa ham muốn trong một cung điện không có vua, chúng chỉ biết miệt mài xây dựng những bức tường lâu đài cao hơn nữa và hơn nữa với hy vọng chạm đến thiên đường."

Anh hùng của các anh hùng, vua của các vị vua. Anh nhìn thành phố bên dưới, và nói như thể là phán quyết của thần linh dành cho thế giới hiện đại.

"Thật nực cười. Trong một ngôi đền không có thần linh, chúng thờ phụng ai cơ chứ?"

Không phải kiêu căng hay ngạo mạn. Có những thứ nhất định phải là thế, kể cả đối với anh, vị vua đích thực xuất hiện ở Tokyo.

"Thế sao? Thật ra đối với tôi thì dường như nhân loại không thay đổi gì nhiều kể từ thời đại của tôi."

Trước mắt của Servant hoàng kim, Lancer thực thể hóa.

"Cặp mắt đó của ngươi chỉ để chưng diện phải không, thương thủ?"

"Ai mà biết."

Dù đứng trước kẻ địch hùng mạnh, Lancer vẫn nhún vai một cách bình thản. Tất nhiên nếu anh có thể phát hiện ra sự hiện diện của gã này, thì tức là y cũng đã nhận thấy sự hiện diện của anh từ trước rồi. Các Servant tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh có khả năng cảm nhận được sự hiện diện đặc biệt của các Servant khác. Tuy không thế chỉ ra địa điểm chính xác, nhưng cảm nhận hiện diện của kẻ địch trong phạm vi gần là khả năng mà bất cứ Servant nào cũng có.

FragmentsV1 SA 253

Dù biết vậy nhưng y vẫn đứng nguyên ở đây, trong tư thế oai vệ.

Vì thế nên Lancer mới quyết định lên tiếng.

Qua quan sát, anh biết kẻ này không như những Servant bình thường khác. Nói đúng hơn thì anh biết được điều đó nhờ cảm giác trên da của mình chứ không phải qua cái nhìn.

Mà, mình cũng chẳng bận tâm lắm.

Lancer bỗng nghĩ về Master của anh. Cô ta sẽ phản ứng ra sao khi được nghe về Servant hoàng kim này? Lancer đặc biệt hứng thú muốn biết vẻ mặt của cô lúc đó trông như thế nào. Với tính cách của cô ta, chắc cô sẽ không bị bất ngờ khi biết có một kẻ địch mạnh khác.

Không chỉ có Saber, mà gã này nữa… cũng là đối tượng đáng lưu ý.

“Chà, chà.” Lancer thở dài và nhún vai lần nữa.

Dù Master đã nói rằng "Anh giết hắn luôn cũng được", nhưng anh thấy nên bỏ ý nghĩ đó đi ngay lúc này. Đặc biệt khi Bảo Khí của Lancer vẫn còn bị phong ấn, kẻ trước mặt anh không phải là người có thể trêu vào.

***

---Ở vùng Viễn Đông.

Có một cuộc xung đột liên quan đến Chén Thánh.

---Một nghi thức ma thuật diện rộng mà người bình thường không hay biết.

Chỉ có một người có thể trở thành kẻ chiến thắng trong cuộc chiến này.

---Tám năm trước, năm 1991.

Tokyo là nơi Chén Thánh xuất hiện.

Dưới sự chỉ huy của bảy Master, giờ đây bảy Servant sẽ tập hợp lại.

Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ Nhất trong lịch sử đã được bắt đầu.

***

Vào một ngày nọ của Tháng 2, năm 1991, buổi sáng sớm.

Đặc khu Chūō, bến tàu Harumi.


Thứ gì có thể so sánh với cái bóng của những tòa nhà đang trải ra dọc theo bờ biển?

Ở thời hiện đại, một khi thông tin tối thiểu đã được tự động cung cấp cho những người hiện thân với tư cách là Servant, nghe nói họ hoặc rơi vào tình trạng bối rối khi thấy điều gì đó lần đầu tiên, hoặc không cảm thấy bất ngờ về những gì chưa biết, nhưng tôi không dám chắc chắn điều đó.


À, ra thế. Tôi nghĩ là anh ta dần dần hiểu được một số chuyện.

Ví dụ như cảnh tượng trước mặt anh.


Trong bóng tối của lúc tờ mờ sáng, cái bóng khổng lồ này sinh ra từ các tòa nhà cao tầng trong khu cảng của Vịnh Tokyo. Tuy mắt thấy nó trái ngược với bóng tối của biển bên dưới, nhưng Saber cũng không lấy làm ngạc nhiên cho lắm.


Bến tàu Harumi.

Trên con đường ven biển này, ngoài anh ra thì không còn ai khác.

Saber đưa mắt nhìn ra xa.


Phía trên Vịnh Tokyo về đêm…

Tại đó, và nguy nga tráng lệ hơn mọi thứ xung quanh, anh có thể thấy một hình dáng của một ngôi đền phát sáng.

Nhưng không chỉ có một ngôi đền.


Nhiều ngôi đền tạo cho chính nó một vẻ hùng vĩ bằng cách ghép lại với nhau tầng tầng lớp lớp thành một cụm đền tháp cực lớn. Giả sử tất cả các lối đi mà anh có thể nhìn thấy trong tầm mắt thật sự tồn tại chứ không phải là tưởng tượng, thì anh có thể ước lượng tổng chiều dài của nó dễ đến vài cây số.


Với vẻ ngoài hùng vĩ, nó trông như sao trời rơi xuống mặt biển vậy.

Thành phố này đã thiếu đi phần lớn ánh sao trên trời do có các ánh đèn phủ đầy trên mặt đất, thật là mỉa mai.

Bất giác, anh đã bị nó hấp dẫn.


Anh không dám chắc cho lắm khi bản thân chỉ có một số lượng kiến thức tối thiểu, nhưng mà đáng lẽ không có khác biệt gì lớn giữa nó và cái bóng của tòa nhà bên vùng vịnh.

Cụm ánh sáng trôi nổi trên biển, thật là đẹp.


Anh không kìm lòng mà cảm thấy ngưỡng mộ cảnh tượng này.

Nhưng. Nhưng mà đó không phải là ánh sáng lấp lành từ ngôi sao thật sự.

Nó đơn giản chỉ là sự phản chiếu prana sinh ra từ Linh Hồn Anh Hùng mà anh phải đánh bại, cùng với nguồn phát sáng của nó.


Mà đây--- quả thật là một cụm đền phát sáng khá lớn.


"Bảo Khí của Rider đó ư? Em không muốn anh đi vào một nơi như thế."

"Manaka."


Vừa nói, anh vừa quay sang phía Master bên cạnh mình.

Để cho ánh sáng lấp lánh của ngôi đền phản chiếu bên trong đôi mắt u ám của mình, cô bé nhìn thẳng vào anh với vẻ không thoải mái.


Giả dụ, nếu cả thành phố này không phải là chiến trường, nơi mà anh sẽ phải vung gươm để giành Chén Thánh, vậy thì với tư cách là một hiệp sĩ, anh nghĩ mình nên làm một bài thơ về em… về đôi mắt của em, đôi mắt đong đầy sự đáng yêu ấy.


Giống như sự thông thái của các vì sao đang ở trong đôi mắt của em.

Tuy nhiên, chúng đang mờ đi. Chúng đang giao động không yên.


Saber hiểu rằng nguyên do của chuyện này là nỗi e sợ đối với điều mà em đang che giấu trong đôi mắt mình.


"Ngôi đền đó được dựng lên để đón chào anh. Chính xác hơn là gồm anh, Archer, và Lancer. Trong khi động thái của hai người kia vẫn chưa rõ, nên ít nhất, anh phải đến đó, nếu không thì có thể hắn sẽ thực hiện những gì mà hắn đã tuyên bố."

"Anh không được đi. Một mình anh thì biết làm thế nào?"

"Anh biết là có nguy hiểm."


Rider có thể sử dụng nhiều Bảo Khí, hắn là một Linh Hồn Anh Hùng mạnh mẽ ngay cả khi đơn thương độc mã. Hơn nữa, suy ra từ sự sắp đặt này thì, ít nhất hai trong số những con quái thú khổng lồ đã bộc lộ sức mạnh trong trận chiến ngày hôm đó sẽ có mặt bên trong ngôi đền nổi trên biển này, dễ dàng mường tượng rằng bản thân ngôi đền này chính là một mối đe dọa đối với anh.


Ngôi đền này, rất có thể là thứ tương tự như một Cố Hữu Kết Giới.

Các Bảo Khí trong tay những Linh Hồn Anh Hùng tham gia vào Cuộc Chiến Chén Thánh thường là những vũ khí mạnh mẽ, nhưng Bảo Khí của Rider lại thuộc một đẳng cấp khác. Nói thẳng ra thì đối thủ này của anh khác với những anh hùng xếp hạng từ thông thường đến vĩ đại. Về mặt nào đó, hắn có thể tự phong mình là "vua của các vị vua".


Và, hắn đang khao khát danh hiệu đó,

Bằng cách giải quyết với Saber.


Nếu anh không đáp lại "lời mời" của hắn đến ngôi đền khổng lồ hiển hiện đằng kia, thì hắn có thể sẽ biến cả Tokyo thành một biển lửa mà không chờ tới bình minh bằng chiếc phi thuyền thái dương của mình. Vì Rider có đủ sức mạnh để thực hiện cái hành động bạo lực đó, nên chỉ có một số ít người dám đối mặt với hắn, mà anh cũng thật sự cảm thấy rằng Linh Hồn Anh Hùng này không phải là hạng người chỉ buông những lời đe dọa suông.


Tokyo. Thủ đô này nằm ở mé phía đông.


Đối với anh, nó sẽ không bao giờ là Anh Quốc, mà những người dân ở đây cũng sẽ không bao giờ là thần dân của anh.

Dù vậy…


"Đây là ước muốn ích kỷ của anh. Anh, anh muốn ngăn cản hắn!"

"Thật là, em hiểu rồi. Vậy là kể cả anh đôi khi cũng mè nheo như một đứa trẻ con."

"Anh vô cùng xin lỗi."

"……. Xin đừng làm khuôn mặt đó. Em mới là người nên làm điều gì đó với tư cách là Master của anh."

Cô bé làm ra dáng Master của anh khẽ gật đầu.

Đó vốn là những lời khó mà tin nổi.


Cô bé còn rất nhỏ tuổi. Dù đứng ở vị trí đối địch với người đứng đầu của một gia tộc bí ẩn, một pháp sư từng có hàng chục cái tên, em đã khẳng định rằng mình sẽ "tự mình xử lý", và không chỉ có thế, em được cho là một thiên tài bẩm sinh về ma thuật. Không, trước hết, anh nên đánh giá xem liệu điều mà em nói phải là bất khả thi hay không. Gia tộc đó cư ngụ ở vùng núi phía Tây của Tokyo, ẩn náu sâu trong xưởng phép của họ, nơi có những kết giới mạnh mẽ bao quanh.


Trong một pháo đài ma thuật, hoặc thậm chí là trong một mê cung đầy bẫy chết chóc.

Một cô bé yếu đuối vốn không thể lẻn vào được nơi đó. Ngay cả khi làm được điều đó, em cũng không thể nào một mình đương đầu và sống sót trong một trận đấu phép với hàng chục pháp sư đối thủ.

Nhưng Saber chỉ lặng lẽ trả lời cho em.

"Cảm ơn em."

Vì anh đã biết được sức mạnh của Master tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh cùng với mình.

"Thật là! Mồ! Anh quả là một chàng hoàng tử rất ích kỷ đấy, biết không."


Master của anh…

Manaka Sajō nhào đến ôm chặt lấy anh.

Váy áo màu xanh của em xen lẫn với áo giáp lam bạc của anh.

Để anh không cảm thấy sức nặng của mình, đó chắc chắn là ý định của em. Tuy gần đây họ đã trở nên thân thiết hơn, nhưng Manaka chưa từng chủ động tiếp xúc trực tiếp với Saber.


"Anh không thể ngừng cứu người, phải không? Loài người ấy, thật mong manh và phù du."


Lòng bàn tay của em, những ngón tay trắng muốt của em đưa về phía giáp ngực màu bạc của anh.

Thế rồi bàn tay của em đặt lên ngực anh.

Thật ra là vừa suýt chạm vào thì dừng lại……


"Anh luôn khiến em phải lo lắng cho anh."

Hai má em hơi phụng phịu.

Đó là một cử chỉ quyến rũ. Nếu không phải vì đang diễn ra cuộc tàn sát đen tối này mà thật ra là trong một vườn hoa đầy ánh nắng rực rỡ, thì nó giống như cử động của một bông hoa gợi lên sự tươi sáng và ngây thơ.

Sau đó, em bỗng ngước nhìn Saber với vẻ mặt "em vừa nảy ra một ý tưởng".

Biểu cảm của em hơi tối lại.

"Em cảm thấy lo lắng cho anh. Em lo lắng, rồi lại lo lắng, đến nỗi muốn òa khóc, nhưng…"

Cùng với một nụ cười nở ra trên khuôn mặt băn khoăn của em.

"Nhưng anh có biết rằng cái tôi không lo lắng của em cũng tồn tại đâu đó trong trái tim em. Bởi vì em biết anh sẽ không thua khi đối mặt với bất cứ Linh Hồn Anh Hùng nào. Vì thanh gươm trong tay anh sẽ càn quét mọi đối thủ, hào quang của anh sẽ xóa sổ mọi kẻ thù. Saber ơi, Saber của em ơi, dù cho Cuộc Chiến Chén Thánh có tái diễn một lần nữa, em-"

"Em sẽ không thua bất cứ ai, đúng không?"

Lời nói lặng lẽ.

Tiếng nói của anh hoàn toàn tan biến vào bầu trời đêm chỉ có một vài ngôi sao tương phản với mặt biển.

Ngay sau đó…


Một cái bóng khổng lồ xuất hiện trên không trung.

Như thể theo phản xạ, anh vòng tay quanh eo của Manaka, chuyển sang tư thế phòng thủ.

FragmentsV1 SA 265

Hành động theo phản xạ vô điều kiện, dù ý định trong đầu chỉ là bảo vệ Master của mình thật tốt, anh tập trung quan sát. Không mất tới 2 giây, cái bóng hiện ra trong tầm nhìn của anh. Vật khổng lồ biết bay này vẽ ra một vòng cung trên bầu trời của Vịnh Tokyo, đáp xuống một cách hoàn hảo trước mắt anh.


Hình dáng khổng lồ của nó lớn hơn một toa xe một cầu [sơ-mi rơ-móc], dễ dàng hạ cánh mà không gây tác động gì nhiều.

Tốc độ và khối lượng của nó chẳng kể đến năng lượng đáng sợ cần có để đáp cơ thể khổng lồ xuống bề mặt đường cứng, nó phá vỡ các định luật vật lý, trong khi chỉ tạo ra một chút gió đủ để nhẹ nhàng phất phơ mép váy áo của cô bé.


Nó có khuôn mặt giống con người.

Nó là một con sư tử.


Với một khuôn mặt được phủ lên bộ tóc đặc trưng, nó có thân hình của một con sư tử, vua của muôn thú.

Khổng lồ. Một cơ thể to lớn. Một khung xương to lớn.

Một sinh vật huyền bí được phú cho một thân thể vượt trội.


Với một ánh mắt thâm trầm khiến người ta có cảm tưởng như nó có một vẻ thiêng liêng nào đó, cặp mắt lãnh đạm của nó nhìn xuống Saber và Manaka. Quân trinh sát, hay lính tiên phong? Hay nó là một sứ giả được cử đến đây để báo với anh về lời mời thứ hai của hắn?


"Nhân sư của Rider..."

Tên của con quái thú khổng lồ trượt ra từ kẽ môi của Saber.

Đó là tên của một sinh vật đáng lẽ không thể xuất hiện vào thời hiện đại này.

Một quái thú huyền thoại được nhắc đến vào thời Babylon và Hy Lạp cổ đại, giống như một Chimera đầu người thân sư tử. Từ xa xưa, vào thời Ai Cập cổ đại cách đây vài nghìn năm, con quái thú bốn chân huyền thoại này được con người kính sợ, như hóa thân của nộ hỏa cuồng phong, hóa thân nơi trần thế của thần Horus, vị thần ngự trị cõi trời.

Cái tên khác của nó là Abū al Hūl.[5]


Loài quái thú có nhiều truyền thuyết trải dài từ Địa Trung Hải đến Tây Á.

Một pháp sư non nớt trong tình huống này có thể lập tức hiểu nhầm rằng nó là một loại Ma Thú được triệu hồi, nhưng nó hoàn toàn không có điểm nào thích hợp để được xếp vào nhóm Ma Thú.


Vậy thì nó là gì?

Nó là-


Một thứ cư ngụ trong các truyền thuyết.

Một thứ say ngủ trong các ảo tưởng.

Một thứ tồn tại trong các thần thoại.


Một loài Huyễn Tưởng Chủng.

Một loài thú trong huyễn tưởng. Một sinh thể chỉ được nhắc đến trong các truyền thuyết xưa.

Không như những dạng thức sống thường được biết đến, loài sinh vật này đã biến đổi bản thân thành hình dạng trong thần bí của chính chúng, chúng đã được phân loại trong một hệ thống thang bậc gồm Ma Thú, Huyễn Thú và Thần Thú.


Nếu vậy, thứ này... Con thú khổng lồ này thì lại khác.

Nó là sinh vật khiến quỷ dữ cũng phải ngã nhào, dẹp tan các ảo tưởng, và thống trị mặt đất bằng sức mạnh thần thánh của nó.

Một Thần Thú…

Nằm trong thang bậc cao nhất đối với sinh vật không thuộc họ rồng, đó là một linh thú!


"■■■■■■■■■―――――!"

Con vật khổng lồ rống lên.

Bộ mặt vốn bình lặng đang cau lại một cách giận dữ, những đường nét giống loài thú khi nó nhe bộ răng của mình ra có hình dáng giống một con người đang bày tỏ sự thù địch. Nó hống lên với bầu trời lác đác vì sao này.

Sự tĩnh lặng của Bến tàu Harumi bị phá vỡ trong khoảnh khắc đó.


"Xin hãy đi đi, Manaka. Anh sẽ tiến vào điện thờ của Rider và giải quyết chuyện này."

"Saber."

"Manaka, xin em đấy."


Chắc là mình sẽ không bao giờ có thể trở thành một hiệp sĩ thực thụ.

Anh vừa mơ hồ suy nghĩ trong đầu, vừa mau chóng chuẩn bị sẵn sàng chiến đấu.

Một tình huống buộc phải nở một nụ cười dành cho cô bé đang lo lắng cho sự an toàn của hiệp sĩ, vậy đấy, anh phóng ánh mắt sắc bén về phía quái thú.

Phản ứng lại, Saber hơi dịch bàn tay đang ôm eo của cô bé, nhẹ nhàng chạm lên vai em.


"…….Em, em hiểu rồi."

Cô bé lặng lẽ gật đầu.

Từ đôi môi hé mở như muốn nói gì đó, nhưng rút cuộc chỉ là lời xác nhận.


"Không, tôi sẽ không cho bất cứ ai chạy thoát."

Gầm lên một như muốn nói với anh câu đó, con thú khổng lồ chỉ hơi dịch chuyển ánh mắt khi Saber giương thanh gươm vô hình của mình.

Và sau đó…

***

"Hô hô. Thật thú vị! Không đến cả ba đứa, có phải chúng định chứng tỏ rằng mình có thể chống lại 'con thú' của ta chỉ với một đứa Servant? Tuy đó chỉ là một phần sức mạnh của ta, vinh quang của ta, gọi lên con thú thân sư tử làm từ cát nóng, nó có thể tàn sát cả một đội quân……"


Nổi trên Vịnh Tokyo là một cụm đền thờ lớn.

Ở sâu nhất bên trong chính điện.

Trong một căn phòng tối chỉ đặt một quả cầu khổng lồ vô cùng bí ẩn.

Được soi sáng bởi thứ ánh sáng nhàn nhạt của những đường ống trông như những mạch ma thuật cực lớn, nhà vua mỉm cười.

"… Được thôi. Nếu thế thì hãy cho ta thấy cảnh các ngươi chật vật đến cùng cực đi, hỡi những kẻ u mê."

***

Harumi, Khu Giao dịch Thông thương Quốc tế Tokyo.

Khu phố chính.


Không nghi ngờ gì, "giày xéo" là một từ rất thích hợp dành cho nó.

Một bề mặt nhựa đường đã bị phá thủng bởi đôi chân khổng lồ, một nhóm toa xe một cầu bị móp méo vì lực tác động từ cú đáp của nó. Dù vẫn gọi là phá dỡ nhưng nghĩ đến chuyện các bức tường bao bên ngoài của cơ sở có sức chứa đến hàng ngàn người lại bị đập thủng bởi chân trước của một con thú... hoặc đó là điều mà người khác sẽ nghĩ.


Vì đã là lúc rạng sáng, có phải đây chỉ do anh gặp may mắn khi nó xuất hiện tại nơi không có người ở?

Trận chiến giữa Saber và nhân sư đã lan sang nơi này, một khu vực rộng tương đương với một khu hội chợ triển lãm cực lớn.


Sự phá hoại từ các móng vuốt của nó lớn hơn những gì mà anh phỏng đoán qua vẻ ngoài của chúng, và các răng nanh của nó táp lên anh từng phát một với một tốc độ đáng nể. Nó nhanh hơn nhiều so với một sinh vật tự nhiên, ví dụ như chuyển động của một sư tử con hoặc hổ. Để thực hiện tất cả các động tác từ nãy đến giờ với một cơ thể khổng lồ, phần thân sau của nó phải có tốc độ ra sao? Sóng xung kích và âm thanh phá hoại dội lại sau khi kết thúc các đòn tấn công nói lên một thực tế đáng kinh ngạc.

Trong di chuyển trên mặt đường, tường và mái nhà, Saber né tránh những cú tấn công đó.

Anh tránh những đòn tấn công ồ ạt của nó.

Anh tránh những đòn tấn công nhanh và liên tiếp của nó.

Vừa né đòn, anh vừa chú mục vào ngay giữa con thú khổng lồ. Anh đang tìm một cơ hội phản công trong khi phác họa trong đầu một bức tranh hoàn chỉnh về mục tiêu của mình. Có thể là thói quen cử động của nó khi tấn công, hoặc một kẽ hở giữa các đòn tấn công liên tiếp của nó, dù là gì, anh cũng đang chờ đợi "kẽ hở" ấy.


Nhưng con quái thú khổng lồ hình như là một sinh vật có trí tuệ cao.

Nó vận dụng khả năng bay của mình, bất ngờ tiếp tục tấn công từ mọi hướng bằng cách nhào lộn trên không, thậm chí không hề có dấu hiệu nhỏ nhất nào cho thấy nó bị suy giảm sức mạnh của mình. Nó biết điều mà Saber đang chờ đợi.


Và sau đó, một lần nữa…

Nó thể hiện rằng mình sẽ thực hiện ngón đòn nhử.

Một cú đánh hờ có chủ đích xen giữa những đòn tấn công lặp lại. Nó phá bức tường bao của khu vực này vỡ thành nhiều mảnh. Mặc dù các Servant về cơ bản là không sợ những đòn tấn công không có ma lực, nhưng họ có thể bị ảnh hưởng ở một mức độ nhất định bởi hiệu ứng phụ sinh ra từ những đòn tấn công có ma lực.


"……… hự!"

Anh tránh những mảnh bê tông cốt thép đang văng ra, vào lúc đó……

Một điều thậm chí chưa hề xuất hiện lần nào, con thú khổng lồ ra một đòn tấn công siêu tốc bằng cả bốn chân của nó!

Hành động né tránh thứ hai của Saber sau khi ngưng việc né tránh những mảnh vỡ sẽ là quá muộn, anh không còn kịp thực hiện nó nữa. Trong trường hợp này, anh quyết định dùng sống gươm làm khiên và đưa nó ra chắn phía trước thân mình.

Đó không phải một sự né tránh hoàn hảo, mà là một tư thế phòng thủ ngăn chặn đòn tấn công trực tiếp---!

Một cú va đụng. Nặng. Rất nặng.


Bổ sung thêm sự bộc phát ma lực khi giải phóng lớp prana gió trong Invisible Air(Phong Vương Kết Giới), một kỹ năng Bảo Khí bao quanh thanh kiếm vô hình của anh, anh lại một lần nữa không ngăn cản đòn tấn công của quái thú khổng lồ. Một tác động mạnh đến nỗi có thể làm toàn bộ cơ thể anh bị dập nát lao vào anh. Một ảo tưởng giống như tiếng kim loại vang lên từ đâu đó, đó có phải là âm thanh răng rắc từ bộ xương của anh không?

Tuy vậy, rút cuộc anh không phải là người thật sự nhận sát thương.


Mặc dù đập xuống nền đất, đồng thời cũng phá vỡ một số bức tường bao ngoài của nơi này bởi cú đánh đó, con thú khổng lồ có thể đang muốn nhử anh vào đòn kết liễu bằng móng vuốt của nó.


Ra vậy.

Trong đầu Saber đã hiểu ra.

Con thú này khá thật…….!


Gió phát ra từ thanh kiếm của anh với một đạo lực mạnh mẽ, thay đổi hướng đi của nó. Từ tư thế cố thủ trực tiếp, nó biến thành thế đỡ gạt. Cùng lúc đó, khi Saber vừa quay tròn vừa tung người lên. Sử dụng nó kết hợp với bộc phát ma lực ở phía dưới gót giầy của mình, anh dịch chuyển ra xa.


"……… nhất định."

Một lát sau, anh thở ra.

"Nếu ngươi là một kiếm sĩ bình thường thì có lẽ ta không bì được với ngươi. Nhưng..."


---Anh thay đổi tư thế của mình.


Con thú không dự định làm gì với khoảng hở trên bộ giáp của anh, thậm chí cũng không chùn bước trước mũi gươm đang chĩa thẳng của anh.

Đương nhiên, đối thủ còn chẳng phải là một hiệp sĩ hay binh sĩ, không phải là một chiếc xe tăng hay mũi tên, mà cũng không hề có ma thuật chuyên chú. Tựa như một cơn cuồng phong, nó chẳng khác gì ngoài một con thú khác thường.

Do đó, Saber thay đổi tư thế của mình. Dù sao, khi đối mặt với một con thú khổng lồ cao hơn mình gấp mấy lần mà lại chiến đấu bằng kiếm kỹ trên trận mạc thì không thích hợp.

Dạng hai chân rộng hơn lúc bình thường, anh hạ hai bên hông xuống.

Giương thanh gươm vô hình qua vai phải của mình bằng cả hai tay, anh ta nạp vào bên trong nó toàn bộ sức mạnh trong cơ thể mình.

Anh giải khai bộ giáp toàn thân của mình.

Anh tập trunng cao độ vào chỗ đứng dưới bàn chân.


Tư thế này...

Nói lên ý muốn giết con quái thú khổng lồ thần bí.

Không hề có biểu hiện thiếu nhẫn nại nào trong đôi mắt xanh của Saber.

Tất nhiên là dù sao, đây không phải là lần đầu tiên anh phải làm điều này.


Cao phía trên anh là một móng vuốt, một chiếc răng nanh nặng hơn một cây rìu hoặc thanh cự kiếm trong tay một chiến binh cao lớn. Đột ngột, nhanh chóng, anh và con quái vật nằm ngoài hiểu biết của con người, cả hai muốn tiêu diệt nhau. Thậm chí dù không tính đến những quái thú tương tự với nó mà anh đã gặp phải chỉ trong mấy ngày vừa qua, anh vẫn có một ký ức về một trận chiến với những sinh vật cũng đạt được hình dạng thần bí, một sự tồn tại đứng trên nhân loại.

Những con rồng tà ác, người khổng lồ, thú khổng lồ, và những sinh vật biết gầm gừ.

Anh lao vào chém giết tất cả những sinh vật độc ác đó khi chúng muốn xâm phạm Anh Quốc.

Thế nên, đúng vậy, anh đã biết làm sao để chiến đấu với nó rồi!


"■■■■■■■■■■■■■■―――――!!"


Lửa thiêu đốt.

Áp lực bung ra.

Những tiếng gầm gừ từng đợt của con quái thú cũng mơ hồ thể hiện sức mạnh của một vị vua. Nó bất ngờ tấn công Saber bằng cách biến ra một cơn bão lửa thiêu rụi kẻ thù của mình.

Dường như bị khiêu khích bởi tư thế của kiếm sĩ, đó là một đòn đánh chặn trước có sức mạnh siêu nhiên!

Đòn tấn công dữ dội này như muốn thể hiện một phần sức mạnh thuộc về cha của bầu trời, thần Horus, nó lập tức khiến một hàng cây đầu của khu phố chính hóa thành than khi trúng thẳng vào tòa nhà phía đông của khu bãi lớn có mái vòm. Tòa nhà phía đông của khu hội chợ thương mại này, thường được giới trẻ biết đến với một biệt danh có liên quan đến "quái vật" xuất hiện trong các bộ phim viễn tưởng vì hình dạng của nó, nay bị tan chảy như kẹo bơ cứng trong vòng chưa đến vài giây.


Nếu thế thì, Saber đâu rồi?

Có phải anh ta bị lửa thiêu cháy, bị gió cuốn đi, hoặc tan thành sương khói vì mất đi linh hạch cùng với cơ thể tạm thời của mình?

Không, không phải thế.


Hãy nhìn kìa, đầu của con quái thú khổng lồ. Tại vị trí vốn là khuôn mặt con người,

Giờ lại xuất hiện một lỗ hổng lớn.


Biến đổi cơ thể và thanh gươm của chính mình thành một mũi tên duy nhất đặt trên cây cung được kéo căng hết mức, Saber đâm xuyên ngay chính diện cơn bão lửa và cả đầu của con thú khổng lồ.


Nhưng, bóng dáng của vị kiếm sĩ lại không thể thấy được ở bên kia cái lỗ lớn trên đầu nó. Anh ta đâu rồi? Con quái vật khổng lồ đã mất đi khuôn mặt của nó, bằng sức sống phi thường, nó bắt đầu quay cái đầu mà có lẽ đã bị chấn thương rất nặng ở bộ não, và không ngừng nhìn ngó xung quanh để tìm anh.


---Hắn ở phía trên.


Điểm tựa của kiếm sĩ lam bạc đang xoay tròn khoảng 200 mét trên không chính là bầu trời đêm sao này. Trong khi rơi, anh tăng tốc bằng cách đạp không khí theo nghĩa đen, với một tư thế sắp thực hiện phát thứ hai của mình cùng với lần gia tốc thứ hai được kích hoạt bằng bộc phát ma lực. Rồi anh ta đang vung thanh gươm vô hình của mình theo một đường lớn.

Với đòn tấn công thứ hai này, rõ ràng là anh đang nhắm sẽ chẻ đôi con quái vật khổng lồ.


Với khuôn mặt đã tiêu tùng, quái thú khổng lồ lật ngửa người ra. Như muốn nói với anh rằng ngay cả thương tích ở đầu cũng chưa phải là thương tích bên trong, nó nhằm mục tiêu vào kiếm sĩ bằng bộ móng vuốt của cả hai chân trước đã nóng đỏ lên bởi prana.

Nó tiếp đón Saber, người thực hiện cú bổ xuống siêu tốc mình, bằng cú song cước.

Không có khuôn mặt, không có nhãn cầu, hoặc bất kể liệu nó có hoàn toàn mất thị giác hay chưa, móng vuốt của con thú khổng lồ vẫn rất chuẩn xác. Chúng cũng cực kỳ nhanh nữa. Cho dù anh có hay không trang bị áo giáp ma lực thì cũng không có nghĩa lý gì trước những móng vuốt này.

Dù sao, nó không còn chỉ muốn tiêu diệt kẻ địch của Rider nữa.

Hai chân trước của nó---

---Những móng vuốt nóng đỏ của nó, gãy.

---Trước thanh gươm vô hình đang quay tròn với tốc độ cao.

---Trước đường kiếm vô tình của anh.


Đó có phải là một hành động phá luật không?

Anh có thể sẽ không gọi đó là chém.

Khiến cơ thể và thanh gươm của mình xoay vòng để lướt đi với tốc độ cao nhờ Phong Vương Kết Giới, cộng thêm bộc phát ma lực được nạp đầy năng lượng, Saber chém gãy móng vuốt của con cự thú trong lúc lao xuống. Không có ai có thể thấy được anh đã quay bao nhiêu vòng trong giây phút đó. Mà con thú khổng lồ cũng chẳng còn con mắt và bộ mặt mà nhìn nữa.

Hơn nữa, trong khi vẫn tiếp tục quay vòng, đòn bổ xuống của anh lập tức cắt vào con thú khổng lồ từ cái đầu không có mặt xuống đến thân.


Chẻ đôi nó…

Anh ta không dám chắc mình đã chia đều hai phần bằng nhau.


"………Hây."

Khi Saber tiếp đất và đứng thẳng người.

Quái thú của gió và lửa đã không còn nữa, mà chỉ để lại những dấu chân của nó.


"Như đã hẹn. Hãy giải quyết chuyện này nào, Rider."

Chú ThíchEdit

  1. STR (strength, sức mạnh), END (endurance, sức bền), AGI (agility, nhanh nhẹn), MANA (ma lực), LUCK (may mắn), NP (Noble Phantasm, Bảo Khí).
  2. Djinn: là một dạng sinh thể siêu nhiên được nhắc đến trong thần thoại Ả Rập. Hình ảnh djinn nổi tiếng nhất là nhân vật Thần Đèn trong truyện "Aladdin và cây đèn thần".
  3. Gratin là một loại món nướng bỏ lò của Pháp.
  4. Hypnos: là vị thần của giấc ngủ trong thần thoại Hy Lạp.
  5. Nhân sư ở Giza vào thời Tân Vương Quốc Ai Cập được gọi là Hor-em-akhet, có nghĩa là "Horus trên đường chân trời", còn người Ả Rập thì gọi là Abū al Hūl, có nghĩ là "Kẻ gieo rắc kinh hoàng" hoặc "Cha của nỗi sợ hãi".

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Fate/Prototype   ♬► Xem tiếp Tập 2
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.