FANDOM


Người trong mắt cô gái ấy là---


"-Xin mời dùng bữa." Cô bé nói, ánh nắng rực rỡ của buổi sáng chiếu sau lưng em.

Đứng bên cửa sổ phía đông, em chỉ về phía cái bàn ăn xếp đầy các món ăn khác nhau, bằng sự lịch thiệp cùng cử chỉ e thẹn, giọng nói của em dễ thương hơn cả tiếng chim đang hót bên ngoài dinh thự này.

Em là một cô bé đáng yêu.

Mái tóc mềm mại của em ánh trong nắng.

Đôi mắt của em có màu xám và trong vắt.

Chiếc áo đầm xanh ngọc bích quả là rất hợp với sự duyên dáng của em.

Một bông hoa độc nhất đang khoe sắc…

Anh miêu tả trong đầu mình hình dáng của cô bé như vậy đấy.

Nếu là một hiệp sĩ dày dạn biết cách ứng xử với phụ nữ, anh sẽ phải biết xuất khẩu thành thơ để ca ngợi vẻ đẹp của cô bé, đồng thời tỏ lòng biết ơn đối với những món ăn mà em nấu cho anh.

Nhưng anh phải thừa nhận là mình không khéo ứng xử với phụ nữ.

Nên anh chỉ nhìn cô bé-

"Cảm ơn em."

Và đáp một cách ngắn gọn, hy vọng điều mà anh muốn nói sẽ được chuyển tải trong nó.

"Ừm, vậy…"

Tuy vẫn e thẹn nhưng em đáp lại bằng một nụ cười.

"Em không biết anh thích ăn gì, nên em đành nấu những gì mà em nghĩ đến trong đầu. Nhưng có lẽ em đã làm quá nhiều chăng?."

"Không đâu, anh vô cùng cảm kích đấy."

"Đừng gượng ép nhé, hãy chỉ ăn những món anh thích thôi…"

Em ngượng ngùng nói, rồi tự nhiên tiếng nói của em lạc đi.

Đó là lúc ánh mắt của em chuyển từ anh sang chỗ thức ăn trên bàn.

"Nếu anh ăn hết chỗ này…"

Rực rỡ như nàng tiên nhảy múa trong ánh nắng. Kiêu hãnh như bông hoa khoe sắc trong ánh ban mai. Nhưng ánh sáng ấy nhanh chóng tắt đi. Nàng tiên lẩn trốn, bông hoa như quay ngược thời gian trở về nụ.

Ánh mắt của em ngưng lại. Biểu cảm của em chìm xuống.

"Thì…"

Quả nhiên, bây giờ em mới nhận ra ở trên bàn là một núi thức ăn.

Rõ ràng số lượng món ăn này là quá nhiều đối với một người thường.

Các món trứng. Trứng chiên, trứng bác, trứng luộc. Mỗi món trứng đủ cho sáu người. Bánh mì nướng đi kèm món trứng cũng là suất cho sáu người.

FragmentsV1 C2 050

Salad trộn từ các loại rau xanh tốt. Đó cũng là suất ăn cho sáu người.

Các món thịt. Cũng là sáu đĩa xúc xích nướng cùng với nấm trắng to. Thêm nữa, còn có cả một chiếc bánh nhân thịt, với nhân là thịt và ruột bò trộn với nấm. Bánh có vẻ vừa mới nướng xong và cắt thành sáu miếng.

Cháo sữa cũng cho sáu người, thêm cả một chồng thăn cá tuyết và khoai tây chiên dầu.

Ngoài ra còn có đào và mận cắt miếng làm món tráng miệng.

Cô bé còn chuẩn bị bánh su kem đặt ngoài cùng với số lượng đáng kể trên một cái khay bánh nhiều tầng.

Nhìn chung, chúng đều là những món mà anh chưa từng được thấy.

Mỗi món đem đến cho anh sự ấn tượng theo từng cái tên em gọi.

"Nếu là vì số lượng thì không hề gì."

"Nhưng-"

"Thức ăn là thứ chuyển hóa thành năng lượng cho hiệp sĩ xông pha ngoài chiến trường. Dù quá nhiều thức ăn cũng không thành vấn đề." Anh nói cùng với một nụ cười.

Không chỉ vì muốn trấn an cô bé, mà thật ra, việc ăn hết chỗ thức ăn này đối với anh không quá khó. Điều mà anh nói đến cũng chính là sự thật. Khi ra chiến trường, một hiệp sĩ sẽ cần rất nhiều năng lượng. Thịt, khoai tây, rượu, những loại thức ăn này giúp chui rèn nghị lực của một hiệp sĩ. Đây có thể xem là một kiểu rèn luyện tinh thần.

Tất nhiên, việc gì cũng có ngoại lệ và giới hạn của nó.

Không phải tất cả thành viên của Hội Hiệp Sĩ Bàn Tròn đều đồng tình với câu nói kia.

Nhưng ít nhất thì chính anh có thể tuyên bố điều đó không chút ngại ngần.

"Anh không nói dối đâu."

Anh thề danh dự trên thanh kiếm của mình,

Rằng anh không bao giờ nói lời giả dối.

"Tất cả món ăn mà em nấu, anh đều vui lòng đón nhận, Manaka à."


Sajō Manaka -

Đó là tên của cô bé.


Một lúc sau khi bữa sáng bắt đầu.

Khi lượng thức ăn vơi đi được khoảng phân nửa, sự vui vẻ của cô bé quay trở lại. Mỗi lần anh khen ngon là mỗi lần em rạng rỡ thêm.

Nàng tiên và hoa trở lại như trước.

Một nụ cười tươi xuất hiện trên đôi môi,

Của em, và của anh nữa.

"Thế thì được." Em nói với một nụ cười thật tươi.

Nếu loài hoa biết nói thì có lẽ đây là tiếng nói của chúng.

Một âm thanh khiến anh liên tưởng rằng các nàng tiên đến từ miền đất Avalon có lẽ cũng có tiếng hát như vậy.

"Cá chiên giòn với kem chua, đó là món mà em đặc biệt tự tin. Bởi vì Ayaka không thích đồ ăn chiên dầu mà còn nói là nó ngon. Nên chắc hẳn là món đó ngon, phải không?"

"Đúng vậy, món đó có mùi vị thơm ngon đặc biệt."

"Fu-fu. Em mừng là anh thích nó."

Đôi mắt của cô bé híp lại, cho thấy em hạnh phúc từ tận đáy lòng.

"Sáng nay em đã thử nấu nó theo đúng phong cách thời nay – à không, đúng ra là theo kiểu bữa sáng của Anh Quốc vào khoảng thế kỷ 19 đến 20. Em nghĩ là nên nấu theo hương vị gần gũi với quê hương của anh."

"Cảm ơn em, món ăn rất ngon."

"Thật không?"

"Ừ."

"Có thật là thế không?"

"Yes, my lady ['Vâng, thưa quý cô', chữ Kanji là ‘Master’]. Món ăn do người nấu ngon tuyệt vời."

Anh lặp lại.

Nụ cười của em càng tươi hơn.

"Thế thì ốt quá----"

Em nghiêng đầu một chút, mái tóc của em phất sang bên.

Anh cũng đáp lại bằng nụ cười.

Mặc dù phải nói thêm, là anh không hay sính từ "tiếng Anh".

Nhưng, chỉ cần trong lòng anh hiểu là được.

Thức ăn đúng thật là rất ngon. Thời gian chuẩn bị và công thức nấu rất khác so với hiểu biết của anh. Có lẽ do ẩm thực truyền thống thay đổi theo năm tháng, và bị pha trộn với phong cách của các nước khác. Thông qua các món vừa ăn, anh có thể nhận thấy khoảng cách về thời gian.

Điều này dĩ nhiên là khiến cho lòng anh chùng xuống, nhưng hơn hết, anh vẫn cảm kích trước sự quan tâm của em.

Cô bé không biết được sự thật, về suy nghĩ, cảm xúc, tín điều của anh.

Nhưng anh vẫn không ngần ngại tiếp nhận sự ngây thơ trong sáng ấy.

Cô bé không có lấy một chút căng thẳng nào đối với cuộc chiến đang đến gần và nói cười một cách hồn nhiên đúng như lứa tuổi của em. Anh chỉ cười đáp lại em.

Sau đó-

"Này, Saber."

"Gì vậy?"

Anh lại nghe thấy tên mình được gọi.

Anh, Saber, nhìn cô bé.

"Sáng nay, em đã hiểu được một điều. Mà thật ra, em nghĩ mình vẫn luôn hiểu điều đó."

Cô bé gật đầu với chính mình.

"Thực chất, điều đó cũng giống như nấu ăn."

Trước khi anh kịp hỏi "Điều gì cơ?" thì đáp án đã được đưa ra, từ đôi môi anh đào của em.

Một cách êm ái mà không hề thay đổi tông giọng, như thể đó là một việc rất tự nhiên.

Tựa như một cái tách bị lật ngược khiến cho nước bên trong trút ra hết.

"---Cách thức chiến đấu trong Cuộc Chiến Chén Thánh."

***

Cuộc Chiến Chén Thánh là một cuộc xung đột.


Kiểu xung đột này chưa bao giờ là tiêu điểm trong cuộc sống của chúng ta.

Về cơ bản, nó là con đường chính thống của một pháp sư, cống hiến cả đời mình làm một người học trò kiên nhẫn, để có thể tiến xa hơn các đời cha ông của mình.

Cho dù có mâu thuẫn nảy sinh ở cấp độ cá nhân hoặc tập thể trong quá trình bảo vệ công trình nghiên cứu và huyết thống gia tộc, nhưng ngoại trừ trường hợp đặc biêt thì xung đột này không thể nào trở thành tiêu điểm trong cuộc sống của chúng ta.


Tuy nhiên, vẫn có một ngoại lệ.

Đó là, Cuộc Chiến Chén Thánh.


Lí do của điều này rất đơn giản.

Chén Thánh chỉ có thể ban cho một điều ước.

Trong khi các pháp sư tham gia vào Cuộc Chiến Chén Thánh – các "Master" – thì có những bảy người.

Sáu người trong số họ phải bị loại.


Cho nên hãy chuẩn bị đi, vì xung đột này là tất yếu không thể tránh khỏi.


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

"Nấu ăn và Cuộc Chiến Chén Thánh đều giống nhau."

Cô bé nói tiếp.

Một cách vui vẻ -

Như một bông hoa đang nở, không một chút u ám nào.

"Nếu là vấn đề thời gian thì tốt nhất là nên động não suy nghĩ làm sao để rút ngắn thời gian. Mất khá lâu để thức ăn được ninh nhừ và chín kĩ, nhưng nếu dùng nồi áp suất thì chẳng phải sẽ nhanh hơn sao? Kể cả máy trộn, lò vi sóng cũng vậy."

Ping, cô bé búng ngón trỏ lên.

Cử chỉ của em như bắt chước một đứa trẻ khi hiểu ra điều gì đó.

Không, không phải là bắt chước. Cô bé trước mặt anh chắc chắn là vừa nảy một ý tưởng hay.

Cũng trong khoảnh khắc đó, anh nhận ra,

Sự ngây thơ của em.

Sự thuần khiết của em.

Bữa ăn sáng hôm nay và Cuộc Chiến Chén Thánh, trong mắt em thì chúng cũng ngang nhau.

Đây có phải là sự bồng bột của người trẻ tuổi thiếu kinh nghiệm, một sự ngây thơ chưa hiểu hết về một cuộc chiến tàn khốc như Cuộc Chiến Chén Thánh? Hay đây có phải là điều mà người ta thường gọi là tài năng quá độ?

Nhiều khả năng là rơi vào vế sau.

Vì suy cho cùng thì em cũng được chọn làm Master trong khi tuổi còn trẻ như vậy.

"Ngoài ra, các bước chuẩn bị ban đầu là việc cần thiết. Cá nhân em tin rằng chuẩn bị trước là điều quan trọng hơn hết."

Cô bé tiếp tục nói.

Khi nhìn ngược lại anh-

"Mỗi Servant đều khá mạnh mẽ, vì vậy nên nhắm vào Master là hiệu quả nhất. Xa hơn thế nữa, thay vì nhắm vào chính các Master, nếu có điểm yếu dễ chọc vào hơn chính bản thân người đó, thì nhắm vào điểm yếu đó lại càng hiệu quả hơn nữa."

Em vẫn nói tiếp.

"Điểm yếu, đối với một pháp sư điển hình thì là huyết hệ. Gia đình. Con cái. Thế thì sao chúng ta không bắt cóc con cái của họ? Hoặc giết sạch chúng luôn?"


Anh đã cố giữ im lặng, cho đến khi em nói câu này.

Đến lúc này, anh cảm thấy mình phải lên tiếng. Tuy nhiên, điều mà anh muốn nói không phải là đưa ra lời khuyên về chiến lược hoặc mưu kế cho Master của mình.

Mà là-

"Manaka."

Anh không thể chấp nhận điều này.

Cô bé dường như tự thích ứng được một cách ngoài mong đợi,

Đối với Cuộc Chiến Chén Thánh này… Đối với cuộc giết chóc lẫn nhau này….

Anh sẽ làm những gì có thể để tiêu diệt sáu đội kia, đó là điều mà anh đã xác định.

Điều này là đương nhiên đối với một pháp sư muốn trở thành người sống sót cuối cùng trong Cuộc Chiến Chén Thánh này. Dù nhìn từ góc độ nào thì cũng không thay đổi được thực tế rằng họ đang tham gia vào một cuộc xung đột mà sinh mạng của họ được đưa lên bàn cược. Vì muốn đạt được điều ước của chính mình, cả pháp sư lẫn Servant đều đang cố gắng giành chiến thắng bằng mọi giá.

Dẫu thế-

"Khi ra chiến trường, lòng dũng cảm là cần thiết."

Anh rời khỏi ghế ngồi và đến bên cửa sổ cách bàn ăn không xa.

Anh không định thuyết giáo về hiệp sĩ đạo của mình.

Đó có lẽ không phải là điều mà một cô bé ở thời hiện đại như em có thể hiểu được.

"Chắc hẳn em đã có lòng dũng cảm ấy rồi."

Anh không thể dùng lời nói ép buộc.

Vì Master của anh không phải ai khác ngoài cô bé này.

"Nhưng đừng lôi kéo những người không liên can vào việc này. Tức là trẻ em, hoặc những người không có sức mạnh."

Anh nói nhẹ nhàng với gương mặt ngây thơ phản chiếu trong đôi mắt mình.

Rõ ràng những lời này giống như anh đang chỉ bảo cho trẻ con.

Ít nhất thì như vậy, cô bé dễ thương này sẽ không đi vào con đường của một kẻ sát nhân đẫm máu.

Tuy nhiên-

"Nhưng việc này là vì anh mà, Saber."

Nụ cười của em không hề dao động.

Tựa như một bông hoa đọng sương sớm đang rung rinh trước làn gió dìu dịu, nụ cười kiên định của em vẫn còn đó, ngăn cản lời phản biện của anh và điều mà muốn truyền đạt.

Đôi mắt sáng của em ngước lên nhìn thẳng vào anh.

"Vì anh-"

"Đúng thế, để anh không phải bị thương. Trong cuộc đối đầu với các Servant, em tin rằng một Servant hạng nhất như anh chắc chắn sẽ không thua, nhưng dù vậy, nếu anh bị thương khi chiến đấu…"

Cô bé đặt tay lên ngực mình.

Trên cổ áo của em.

Những ngón tay thanh mảnh của em từ tốn mở cúc áo-

"Em không thể chịu đựng được điều đó. Và ngoài ra-"

Chiếc áo nới lỏng ra để lộ bộ ngực.

Trên làn da trắng mịn như tuyết là một hình xăm màu đen.

Seraph, một Lệnh Chú có bảy chiếc lông chim.


"Em không muốn dùng đến nó. Không bao giờ."

Em chỉ nói vài từ ngắn gọn.

Anh có thể đoán được hàm ý của nó.

Khi ra chiến trường và chiến đấu với tất cả các Servant khác, anh đương nhiên không thể phủ nhận rằng có thể sẽ có tình huống buộc phải dùng đến prana cực lớn do Lệnh Chú cung cấp.

FragmentsV1 C2 064

Vậy mà cô bé này lại không muốn dùng nó ư?

Biểu cảm của em cuối cùng cũng thay đổi khi thấy câu hỏi "tại sao" trong ánh mắt của anh.


---Khuôn mặt của em ửng đỏ với một chút mong chờ.

---Giống như một người con gái thổ lộ tình yêu.


"Bởi vì nhờ có thứ này mà em được kết nối với anh."

---Em không muốn để mất dù chỉ là một Lệnh Chú.

---Bởi vì giờ đây, nó là tất cả những gì thật sự kết nối em với anh.


Cô bé thầm nhủ như vậy-

***

Các Lệnh Chú.

Một hệ thống cấp bậc thiên sứ.

Chúng là chìa khóa để sử dụng sức mạnh tối thượng có thể tiêu diệt mọi vật cản.

Trong Cuộc Chiến Chén Thánh, mỗi người trong bảy pháp sư được ban cho vũ khí vô song này.

Bảy loại Linh Hồn Anh Hùng.

Mỗi pháp sư có cấp bậc thiên sứ tương ứng sẽ nhận được một Anh Linh trong một hệ phái.

Chúng ta hãy gọi đó là các "Servant".


Những sinh thể vượt trội hơn sự thần bí của ma thuật.

Những ảo tưởng mạnh mẽ nhất của nhân loại.

Ngay cả những vũ khí hiện đại có thể phá hủy một thành phố trong nháy mắt cũng không thể sánh với chúng.

Chúng vốn dĩ không thể bị thu phục bởi những người sử dụng phép thần bí như những pháp sư bình thường. Chúng là hiện thân của những anh hùng vĩ đại đã để lại dấu ấn của mình trong lịch sử và đi vào huyền thoại. Những sinh thể mạnh mẽ vô song này giờ đây đã có thể triệu hồi đến thời hiện đại nhờ có sức mạnh khổng lồ của Chén Thánh.


Các Linh Hồn Anh Hùng tuy mạnh mẽ nhưng lại dị thường.

Dù đa số thời gian, chúng hiện hữu bằng hình dạng con người, nhưng chúng về bản chất thì vẫn không phải là con người.


Do vậy, các Lệnh Chú được khắc trên cơ thể của pháp sư.

Là một phần sức mạnh của Chén Thánh, chúng cho phép pháp sư có khả năng khiến những sinh thể vượt trội hơn mình, những Linh Hồn Anh Hùng, phải phục tùng mình.

Mỗi pháp sư có tổng cộng ba dấu lệnh.

Nói cách khác, có thể bắt ép một Linh Hồn Anh Hùng ba lần, hoặc tăng cường sức mạnh cho chúng.

Không có thứ này, Cuộc Chiến Chén Thánh không thể tiến hành được.


(Trích từ trong một cuốn sổ cũ)

***

"Em vừa nói về tính hiệu quả, đúng không?"

Anh lại quay lại chủ đề trước.

Trí nhớ của anh rất tốt. Hôm qua, anh đã được nghe thông tin về các Master khác tham gia cuộc chiến hiện tại, từ cô bé và người cha pháp sư của em, và anh đã ghi nhớ chúng trong đầu.

Nhà Reiroukan, một gia tộc pháp sư danh tiếng. Gia trưởng hiện tại của nhà ấy bị nghi ngờ có thể là một trong các Master, và ông ta có một đứa con gái trạc tuổi em.

'Em đã từng gặp cô bé đó. Tuy em không chắc là cô ấy còn nhớ em, nhưng em nghĩ cô ấy xem như là một người bạn.' Anh nhớ lại điều mà cô bé đã nói.

Sắp xếp lại thông tin trong trí nhớ, anh lựa chọn từ ngữ thật cẩn thận.

Như một người đi trên con đường chính nghĩa.

Như một người dẫn lối cho người khác thấy được lý tưởng của mình.

"Em nói em sẽ nhắm vào con cái của Master khác. Anh không muốn em làm điều gây tổn thương cho người bạn của mình."

"Saber, anh thật tốt bụng."

"Manaka."

"Nhưng không sao đâu. Không có gì phải lo lắng cả."

"Con người dễ phạm sai lầm, nhưng em là người khôn ngoan. Dù không lựa chọn làm điều sai trái, em chắc chắn có thể hoàn thành nguyện vọng lấy được Chén Thánh."

"Vâng."

Em gật đầu một cách mơ hồ-

Em lại mỉm cười với anh .

"Vì anh, em có thể làm bất cứ điều gì."

Lời khuyên ấy không tác động đến em.

Nó không thể tác động được em.

Dù có thể em lắng nghe lời nhắc nhở của tôi, nhưng cuộc nói chuyện cũng chẳng đi đến đâu. Tại sao vậy?

Anh nhận thấy sự thiếu kiên nhẫn trong lòng mình.

Do đó, anh vội vàng đi đến kết luận. Anh phải dứt khoát đưa ra ý chính.

Cụ thể là -

"Giết người không phải là điều hay đâu, Manaka."

"Tại sao?"

Tiếng nói ấy, từ ngữ ấy.

Chúng mang đến một cú sốc lớn trong lòng anh.

Một cây búa sắt khổng lồ vung trên chiến trường, hoặc răng nanh và móng vuốt của một con rồng cuồng nộ rạch trời phá đất cũng không sánh được với lưỡi gươm sắc bén trong lời nói và biểu cảm này của em.

Nhưng quan trọng hơn hết -

Bản thân cô bé không nhận thấy lưỡi gươm ấy xuyên cả vào lồng ngực anh.

Tuy nhiên, anh vẫn chưa bỏ cuộc.

Mới một lúc trước, cô bé nói chuyện với anh về những điều vui vẻ. Về món ăn. Về đứa em gái của em. Nếu thế thì-

Vẫn còn hy vọng.

"Ví dụ nhé."

Anh lại nói nữa.

Vẫn còn quá sớm để bỏ cuộc.

"Thời gian buổi sáng mà em dành cho cha và em gái của em. Với họ cũng giống như vậy. Chắc chắn ngay cả đối với Master bên nhà Reiroukan-"

"Tại sao anh lại nói thế?"


---Nụ cười của em.


"Em đã quyết định trao cho anh Chén Thánh."


---Đôi mắt lấp lánh của em.


"Em sẽ thực hiện ước mơ của anh. Để anh có thể cứu lấy Anh Quốc."


---Cùng với nét đẹp của em.


"Vì mục đích đó,"


---Một bông hoa, đang nở rộ và khoe sắc.


"-mà em sẵn sàng làm tất cả mọi thứ."


---Chỉ là,

---Chỉ là, cô bé ấy đang cười thật dịu dàng với anh.

FragmentsV1 C2 073

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Chương 1♬   Fate/Prototype   ♬► Xem tiếp Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.