FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png



Lời mở đầu Edit

TYPE-MOON ACE BOOK

Bạn đến với một thành phố ngoại ô miền Tây nước Mĩ: Snowfield. Bạn không phải pháp sư và cũng không có siêu năng lực. Chưa hết, số phận đẩy đưa bạn vào “cuộc chiến” trong thành phố này.

Cuộc Chiến Chén Thánh. Bạn có lẽ đã biết nghi thức liên quan nhưng thật ra lại không. Dù có biết đi nữa thì hiểu biết của bạn cũng trở về số không vì Cuộc Chiến Chén Thánh trong thành phố này được tạo ra từ muôn vàn dối trá và lừa lọc. Nó là một bản sao kỳ lạ [strange fake], vô cùng kỳ lạ.

Nhưng vẫn có sự thật trong đó. Sáu Linh Hồn Anh Hùng được triệu gọi từ nghi lễ: Archer, Berserker, Assassin, Caster, Rider, và Lancer

Và tại tâm điểm của bữa tiệc, cuộc hội tụ quái gở của các Master và Servant- bạn phải bước vào mà thiếu mất lá bài “Saber”. Bạn sẽ đạp đổ bàn ăn ngay giữa bữa tiệc điên loạn này? Hay bạn sẽ hòa vào điệu nhảy cùng với những người khác? -Tất cả tùy thuộc vào bạn.

Vậy bây giờ, bạn đã sẵn sàng cho cuộc chiến giành chiếc cốc hằng mong đợi chưa?

Một thế giới mới bị hủy diệt ngay lúc được sinh ra.

Sáu linh hồn tà ác hội ngộ.

Kẻ thách đấu là pháp sư không chuyên. Không đâu: người này chẳng khác gì bạn đâu “A”[1].

Chi phối bởi bốn điều luật khắc khe, bó buộc trong cảm giác lực bất tòng tâm, bạn bị cuốn đến  địa chỉ #14[1] nhiều lần lặp đi lặp lại.

Chủ tọa là Narita Ryohgo, kẻ độc ác nhất trong những kẻ ác. Tràng cười của ông ta vang lên.

-Và giờ bạn có thể được an nghỉ, thỏa mãn và không còn luyến tiếc.

Nasu Kinoko



Chương mở đầu: Kẻ phản bội Edit

Một kẽ nứt.

Thành phố ấy ló ra từ trong bóng tối của vùng đất cô lập, nên có thể gọi nó là một “kẽ nứt”.

Nó không phải kiểu ranh giới tách biệt như tách biệt giữa ngày và đêm, giữa sáng và tối. Đúng hơn thì nó là ranh giới hài hòa rào ngăn những thứ cùng loại. Đó là điều kì lạ về thành phố Snowfield.

Nó là một hào nước, nhưng những thứ bị phân chia không quá khác biệt như khác biệt giữa pháp thuật và pháp sư, hay tương đồng như tương đồng giữa con người và con thú.

Theo một nghĩa nào đó, nó là một ranh giới mờ ảo, lẫn với sắc màu của bình minh và hoàng hôn. Nhưng nó không chỉ là ranh giới. Nó là một mối nối màu đen tạo nên từ các sắc tố pha trộn với nhau.

Nói cách khác, nó là ranh giới giữa thành phố này với thành phố kia; giữa thiên nhiên và con người; giữa con người và đô thị hiện đại. Nó không hẳn là giống như mớ khác biệt rối rắm giữa giấc mơ và giấc ngủ.

Miền Tây nước Mĩ. Thành phố này nằm cách một quãng về phía bắc của Las Vegas.

Bao quanh nó là sản phẩm của tạo hóa. Phía bắc thành phố là một khe núi rộng lớn, có nét giống với Hẻm Núi Lớn[2]. Phía tây bao phủ một khu rừng rậm, điều này thật trái ngược với mảnh đất khô cằn nơi đây. Phía đông là vùng nhiều ao hồ và đầm lầy; phía nam là sa mạc rộng lớn bất tận.

Thành phố chẳng có lấy một thửa đất làm nông, dù cho bốn phương xung quanh đều có đất tốt phù hợp để canh tác.

Thật vậy, bản thân sự tồn tại thành phố đã là kỳ lạ khi nằm trong khu vực đó như ngón tay cái đơn độc.

Một thành phố đầy triển vọng phát triển trong tương lại; một thành phố pha trộn giữa tự nhiên và nhân tạo- điều đó phần nào mô tả Snowfield với vẻ khoa trương. Còn trên thực tế, thành phố này được xây dựng dựa trên những ý tưởng phách lối đầy ngạo mạn. Có lúc chúng lộ mặt ra nhưng cũng có lúc không.

Sự giả dối trên mảnh đất này cũng tự nhiên như bản chất vốn có. Ví như là thành phố này – kẽ nứt này, mối nối này, hỗn hợp các sắc tố này - tự xem chính nó đủ khả năng điều hòa môi trường của nó. Thành phố hóa thành một lễ đài và đánh giá mọi thứ quanh nó.

Theo những tư liệu có liên quan, vào cận đầu thế kỷ 20, khu vực này là nơi cư trú của một vài người dân bản xứ rải rác đây đó, nhìn chung thì chỉ có họ thôi.

Từ thời điểm cách đây khoảng 70 năm, khu vực này bắt đầu phát triển nhanh chóng.

Cho đến thế kỷ 21, vùng đất này đã hoàn toàn thay da đổi thịt. Hiện nay, nơi này tọa lạc một thành phố thịnh vượng với 800,000 dân.

“Tất nhiên, sự phát triển này có thể xảy ra bất cứ nơi nào. Thực ra chúng tôi đã được cử đi điều tra những thành thị có vẻ là điển hình mà chúng tôi thấy nên dành sự chú ý đặc biệt đến gốc gác của chúng.” Theo như lời của một ông lão lớn tuổi mặc áo màu xanh-đen.

Bầu trời đêm tối đen và không có lấy một ngôi sao nào. Những đám mây trông có thể bị bục ra bất cứ lúc nào.

Từ chỗ đám cây lưa thưa ở bìa rừng phía tây thành phố, có một ông già đang dùng ống nhòm. Vừa quan sát góc phản chiếu ánh sáng do nhóm các tòa nhà cao tầng hắt lại, ông vừa cất bước cùng với thái độ khinh thị trong giọng nói của mình.

"Hrm ... loại ống nhòm ngày nay thật sự là khá tiện dụng. Chúng đi vào tiêu cự chỉ bằng một nút bấm; hơn nữa, dùng nó đỡ rắc rối hơn là phái đi một Khiển Sứ Linh… Thật đúng là sống ở thời đại khốn nạn.”

Bằng bộ mặt chua chát, ông già nói với cậu tập sự trẻ tuổi đứng phía sau ông. "Trò thấy có đúng không, Faldeus?" Ông hỏi.

Chàng trai tên là Faldeus đứng bên cạnh một cái cây cách khoảng hai mét phía sau ông già. Cậu ta đắp lại bằng giọng đầy ngờ vực, “Con chẳng quan tâm. Điều quan trọng hơn là, sao chúng ta phải quá lo nghĩ về thứ đó? Thứ gọi là… ‘Cuộc Chiến Chén Thánh’?”

- Cuộc Chiến Chén Thánh –

Đó là một cụm từ thường hay xuất hiện trong các câu chuyện cổ tích và truyền thuyết từ ngày xưa. Ngay lúc cụm từ ấy vừa rời khỏi môi Faldeus thì thầy của anh hạ ống nhòm xuống và nói với anh bằng ánh mắt mỏi mệt. “Faldeus, nói giỡn đấy hả?”

“Không … Con định …”, cậu học việc ấp úng. Cậu cúi gằm mắt, như chờ hình phạt nặng.

Ông già lắc đầu và thở dài, giọng ông đầy tức giận.

“Ta cứ tưởng rằng không cần phải hỏi câu này, nhưng mà … trò biết được những gì về Cuộc Chiến Chén Thánh?”

“Con có xem qua các tài liệu nhận được, nhưng …”

“vậy là trò biết rồi đấy. Có phải nó là chuyện bịa đặt của trẻ con hay chuyện nhảm nhí trên tờ báo lá cải hạng ba – chỉ cần có cơ may dù nhỏ đến đâu, là vật được mô tả là Chén Thánh ấy sẽ xuất hiện, chúng ta không thể bỏ qua nó được.”

Vì là khát vọng chân chính của tất cả các pháp sư, mà cũng là mục tiêu đạt đến giới hạn cuối cùng

X           X

Ngày xửa ngày xưa – đã có một cuộc chiến.

Nó diễn ra ở một quốc gia nào đó thuộc vùng Viễn Đông.

Cuộc chiến diễn ra tại một thành phố bình thường mà dân chúng không hay biết.

Tuy nhiên, cuộc chiến đó che giấu một bí mật vô cùng khủng khiếp. Đúng vậy, cuộc chiến là để đem đến phép màu gọi là Chén Thánh.

Chén Thánh.

Nó là một phép màu vĩnh cửu.

Nó là một huyền thoại.

Nó là một di sản từ thế giới của các vị thần.

Nó là một mục đích cuối cùng.

Nó là niềm hy vọng - và vì thế, tìm kiếm nó là chấp nhận sự tuyệt vọng.

Danh tính của vật thể gọi là Chén Thánh thay đổi nhiều lần theo thời gian, nơi chốn và chủ sở hữu. trong cuộc chiến ấy, Chén Thánh không hoàn toàn là “thánh tích” như trong tưởng tượng.

Ở đó, người ta kể rằng phép màu gọi là Chén Thánh xuất hiện dưới hình dạng của một dụng cụ ban ước quyền năng.

Nhưng nó chỉ kể đến đó thôi, trong suốt cuộc chiến, dụng cụ ban ước Chén Thánh không hề xuất hiện.

Trước Chén Thánh hiện thân, bảy linh hồn được gọi ra.

Từ toàn bộ lịch sử của thế giới, truyền thuyết, thần thoại, và tiểu thuyết- từ mọi phương tiện truyền thông, các “Anh Hùng” được lựa chọn để triệu tập về thế giới hiện tại với vai trò là “Servant”.

Họ là nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh, và  rất cần cho đích đến là triệu hồi Chén Thánh.

Những linh hồn này có sức mạnh vô song, và hiện ra để tiêu diệt lẫn nhau.

Các pháp sư triệu tập những Linh Hồn Anh Hùng được gọi là Master. Để dành quyền sở hữu Chén Thánh mà chỉ ban cho một người, họ cũng quay mũi giáo vào nhau. Cuộc tàn sát này đích xác là những gì được biết đến với tên Cuộc Chiến Chén Thánh.

Các linh hồn, một khi bị giết chết trong trận chiến, sẽ chảy vào trong vật chứa Chén Thánh; và khi vật chứa đã đầy, cỗ máy ban ước được hoàn thiện. Đấy là hệ thống cơ bản của Cuộc Chiến Chén Thánh

Những chiến trường đó có lẽ là nơi độc hại nhất, chết chóc nhất thế giới.

Các pháp sư tham gia cuộc chiến phải che giấu sự tồn tại của họ với phần còn lại của thế giới, giống như họ vẫn hay làm, và vì vậy họ di chuyển âm thầm trong đêm tối, lao vào ngọn lửa chiến tranh trong bí mật.

Cho rằng một phần sứ mệnh của mình là giám sát những vật được xem là Chén Thánh, Giáo Hội cử đến một người giám sát của họ. Các chiến trường ác liệt được che đậy là nhờ bọn họ làm công tác dọn dẹp với năng lực phi thường.

Và bây giờ-

Cuộc Chiến Chén Thánh: trận chiến diễn ra năm lần trên một hòn đảo ở miền Viễn Đông.

Một điều gì đó xuất hiện trong một thành phố bình thường ở Mỹ. Một điều gì đó kéo theo những báo hiệu như những gì đã diễn ra ở Viễn Đông. Tin đồn về điều đó lan ra trong giới pháp sư.

Kết quả là Hiệp hội - tổ chức liên kết tất cả các pháp sư với nhau – nhận thấy cần phải tiến hành điều tra thành phố này.

Và thế là, nhiệm vụ được giao cho một ông pháp sư già và đệ tử của ông.

X           X

"... Tốt lắm. Kiến thức của trò về Cuộc Chiến Chén Thánh vậy là đủ. Nhưng mà Faldeus này. Ta không hài lòng với thái độ ẽo ợt của trò. Ta thấy thấy vọng vì trò biết thật nhiều mà lại quan tâm quá ít. Tùy theo sự  việc diễn biến ra sao, đây có thể trở thành mối quan tâm của cả Hiệp Hội. nếu mà như thế thật thì cái lũ khốn nạn từ Giáo Hội chắc chắn sẽ nhảy vào cuộc. Thử nghĩ đi Faldeus.”

“Nhưng liệu có đúng là nơi này không?” Faldeus đưa ra thắc mắc mà lơ đi bài giáo huấn của ông thầy. “Hệ thống nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh được thiết lập bởi nhà Einzberns và nhà Makiri. Không phải là nó gắn liền với phần đất do nhà Tohsaka cung ứng hay sao? Ai mà có thể nhân bản hệ thống… đã tròn bảy thập kỷ lận?

"Nếu đúng thật là nơinày ... à, phải. Trong trường hợp xấu nhất, có khả năng là nơi này được xây dựng chỉ để phục vụ cho Cuộc Chiến Chén Thánh.”

“Không thể thế được!”

"Bình tĩnh lạiđi, chỉ là có khả năng thôi. Theo như lời kể lại thì chẳng qua, Ngự Tam Gia làm chuyện này chuyện kia là để đạt được Chén Thánh. dù gì thì chúng ta còn chưa biết ai đang tái dựng Cuộc Chiến Chén Thánh trong thành phố này mà, Faldeus. Ta chẳng lấy làm ngạc nhiến nếu kẻ sắp đặt chuyện này có mối quan hệ vớinhà Einzbern hay nhà Makiri… Có một người họ Tohsaka gia  nhập Tháp Đồng Hồ, nên ta cũng nghi ngờ đây là tác phẩm của họ.”

Ông pháp sư già trở lại với ống nhòm của mình, bỏ ngỏ lời nghi vấn về Ngự Tam Gia.

Khoảng một giờ nữa là đến nửa đêm, nhưng thành phố vẫn sáng chưng ánh đèn như mọi khi. Snowfield nằm bình thản dưới bầu trời đêm u ám, hãnh diện về sự tồn tại của chính nó.

Sau khi khảo sát khu vực xong vài phút, ông pháp sư già chuẩn bị yếm phép mà chỉ khi thật cần thiết mới làm. Phép thuật này khiến cho ống nhóm của ông có khả năng quan sát dòng triều của các long mạch.

Cậu tập sự ngó ngiêng sau lưng sư phụ, và bẽn lẽn hỏi, “Nếu như Cuộc Chiến Chén Thánh thật sự xảy ra thì chắc chắn người của Hiệp Hội chúng ta hay tín đồ của Giáo Hội đâu thể bưng bít ạ…?”

"Dĩ nhiên ... nhưng cho đến bây giờ mới chỉ là điềm báo trước. Lại nói về Tháp Đồng Hồ, Lord El-Melloi nói rằng có điều bất thường ở các long mạch, nhưng… Ừ, đó chỉ là giải thuyết sơ sài của cá nhân của y, chứ đâu có nói với học viên của y. Cho nên chúng ta mới phải ở đây, để xác minh lại phỏng đoán của El-Melloi.”

Ông lão pháp sư mệt mỏi tặc lưỡi.

Với một giọng pha trộn giữa kích động và miệt thị, ông cứ nói và nói mãi, có lẽ là nói với cậu học việc, hoặc cũng có lẽ là tự nói với chính mình.

“Tất nhiên, không có Linh Hồn Anh Hùng nào được triệu tập mà không hoàn thành các bước chuẩn bị cho Chén Thánh. Nếu một Linh Hồn Anh Hùng thật sự xuất hiện thì những nghi vấn của chúng ta sẽ biến mất ngay… nhưng ta lại không mong điều đó xảy ra."

“Không ngờ thầy lại nói như thế, thầy à."

"Bản nhân ta rất mong mấy tin đồn về vùng đất này là sai. Và nếu có gì xảy ra đi nữa, ta cũng mong nó là Chén Thánh giả."

"Như thế chẳng phải mâu thuẫn với những gì thầy đã nói trước đó hay sao? Cái câu Chén Thánh là khát vọng chân chính của tất cả các pháp sư, mà cũng là mục tiêu đạt đến giới hạn cuối cùng... ấy?”

“Ờ thì… ta cho là vậy”, ông nhăn nhó đáp. “Nhưng cho dù giả thuyết nói có gì đó ở đây mà xứng đáng được gọi là Chén Thánh thật sự thì ta mới ngạc nhiên đấy! Thật nhức nhối khi chứng kiến Chén Thánh xuất hiện ở một đất nước non trẻ…. Ta biết là có nhiều pháp sư dám làm liều để đạt đến Căn Nguyên, nhưng thật lòng mà nói, ta không như thế. Nếu mà ta đạt được Căn Nguyên… thì nó sẽ giống như một thằng choai choai thô lỗ vấy bẩn phòng ngủ của ta bằng đôi giày nhếnh nhác. Chẳng có ích lợ gì cho ta cả.” Ông lắc đầu cau có.

“Vậy ư?”

Không biết bao nhiêu lần trong ngày hôm nay mà ông pháp sư già thở dài vì cậu tập sự của mình.

"Dù sao thi," ông nói ra thành tiếng sự băn khoăn của mình để thay đổi chủ đề bàn luận, “ở vùng đất mới này, ta cứ tự hỏi…không biết các Servant được triệu hồi bằng cách nào?”

"Thật vậy. không tính Assassin sang một bên, danh tính của năm hệ phái còn lại hoàn toàn phụ thuộc vào người triệu hồi, nên chúng ta thật sự không cách nào đoán được”

Không thể nuối trôi cơn giận đối với Faldeus, ông pháp sư gắt gỏng mắng anh: “Nếu không tín Assassin thì còn lại sáu hệ phái, nghe chưa hả đồ đầu đất! Chưa đầy hai phút trước ta đã nói là có bảy Servant rồi mà! Đừng có nói thêm mấy câu ngớ ngẩn nữa!”

Mỗi Linh Hồn Anh Hùng được triệu tập đến Cuộc Chiến Chén Thánh thuộc một trong bảy hệ phái.

Saber. (Kiếm Sĩ)

Archer. (Cung Thủ)

Lancer. (Thương Khách)

Rider. (Kỵ Sĩ)

Caster. (Thuật Sĩ)

Assassin. (Thích Khách)

Berserker. (Cuồng Nhân)

Các Linh Hồn Anh Hùng được triệu tập mang hình dạng lệ thuộc vào tính cách đặc trưng của họ, nhờ thể mà kỹ năng của họ được nâng cao. Anh hùng cầm kiếm có thể trở thành Saber, anh hùng giỏi dùng thương thì là Lancer

Tiết lộ tên thật của một Linh Hồn Anh Hùng đồng nghĩa với việc thông báo các ưu khuyết điểm; vậy nên các Servant được phân biệt bằng tên hệ phái. Mỗi hệ phái nắm giữ các chiêu thức khác nhau và  tác động đến cục diện trận đấu theo cách riêng.

Ví dụ như Caster có khả năng Lập Kết Giới, trong khi Assassin có năng lực Ẩn Tích [Che Dấu Hiện Diện],

Có thể nói, các hệ phái giống như những quân cờ, mỗi quân có nước đi khác nhau.

Nhưng mỗi người chơi chỉ có một quân cờ. Bàn cờ theo kiểu đấu loại tự do. Và mỗi quân cờ có thể xoay chuyển toàn cuộc tùy thuộc vào người cầm quân – Master – có đủ sức mạnh hay không.

Đó là nguyên tắc cơ bản nhất này của Cuộc Chiến Chén Thánh mà Faldeus đã nhầm. Người thầy của anh than thở rằng ông có một thằng đệ tử không xứng đáng, nhưng-

Faldeus vẫn vô tâm, mặc dù đang bị khiển trách.

Anh chẳng thèm giả vờ dỏng tai nghe lời răn dạy của ông thầy, mà cũng không có ý chữa lại câu nói vô ý. “Không đâu, tổng cộng có sáu hệ phái thôi, ông Rohngall”, anh nói nhỏ nhẹ mà rõ ràng.

“...Hả?”

Đột nhiên, một cơn ớn lạnh chạy qua sống lưng của ông pháp sư Rohngall.

Đây là lần đầu tiên Faldeus gọi ông bằng tên.

Ông định mắng mỏ Faldeus; hỏi anh ta nghĩ cái quái gì trong đầu- nhưng cái nhìn băng giá của Faldeus cản ông lại. Ông Rohngall đành im lặng.

Nét mặt vô cảm của Faldeus co rúm lại. "Trong Cuộc Chiến Chén Thánh từng diễn ra tại Nhật Bản, đúng là có bảy hệ phái", anh lạnh lùng chỉ ra chỗ sai của thầy mình. "Nhưng ở thành phố này thì chỉ có sáu. Hệ phái Saber - mạnh nhất và thiện chiến nhất - không tồn tại trong Cuộc Chiến Chén Thánh giả này. "

“Trò ... đang nói gì thế?”

Một cái gì đó vặn ép xương sống của ông.

Mạch Phép Thuật của ông, dây thần kinh và mạch máu của ông, tất cả cùng truyền đi tín hiệu báo động như tiếng chuông reo bên tai ông.

Gã tập sự của ông-hoặc nên gọi là kẻ đáng lý là tập sự của ông cho đến vài phút trước- bước lên đối diện ông. “Hệ thống được nhà Makiri, Einzbern, và Tohsaka tạo ra thật sự là tuyệt tác", Gã nói với giọng lạnh lùng. “Đó là lý do tại sao bọn tao không thể sao chép hoàn toàn. Vốn dĩ bọn tao muốn khởi động cuộc chiến với bản sao chính xác… nhưng vì bọn tao lấy Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ ba làm nguyên mẫu, mà tự chính nó đã bị xáo trộn rồi, như lão thấy đó. Thật là nhục.”

Faldeus có diện mạo chưa quá đôi mươi, như gã đang thuật lại sự kiện đã hơn 70 năm về trước như thể trông thấy tận mắt.

Chỉ là dường như biểu cảm của gã sắp chuyển sang bất thiện, khóe miệng gã cong lên như được kéo bằng sợi dây vô hình. Vẫn với vẻ tự cao, gã nói ra hết tâm tưởng mình.

"Các người cho rằng quốc gia của tao là 'non trẻ'. Nhưng vì thế nên càng phải nhớ lấy điều này, lão già.”

“...Cái gì?”

“Đó là các người không nên coi thường quốc gia non trẻ.”

Rộp, cộp, ríc, rắc, réc, rắc, ríc, cộp

Từng đốt xương và cơ gân của Rohngall kêu siết. Có lẽ là do ông gồng cứng người lại, hoặc có lẽ chỉ vì ông bị xúc phạm.

đó là vì ông đã được thắt chặt bảo vệ mình, hoặc có lẽ ông chỉ bị xúc phạm.

“Thằng khốn ... ... Mày là ai?”

"Tao là đương nhiên Faldeus, ông giáo già à. Phải rồi, lão chỉ biết mỗi cái tên của tao. Dù sao thì từ trước đến giờ, tao cũng đã học được kha khá từ Hiệp Hội. Tao cho là tao nên cảm ơn lão đã dạy dỗ.”

“......”

Dựa vào kinh nghiệm pháp sư lâu năm, Rohngall biết ngay cậu thanh niên trước mặt ông không còn là tập sự của ông nữa, mà y là kẻ địch.

Rohngall chuẩn bị sẵn sàng để giết Faldeus ngay khi kẻ thân cận với ông bấy lâu bắt đầu hành động. Chưa hết, chuông báo động vẫn kêu liên hồi trong đầu ông.

Đáng lẽ ông phải biết rõ năng lực phép thuật của Faldeus.

Chưa từng có dấu hiệu nào cho thấy Faldeus che giấu sức mạnh của mình.

Với tư cách là điệp viên dày dạn kinh nghiệm của Hiệp Hội, ông có thể chắc chắn về điều đó.

Nhưng đồng thời, kinh nghiệm làm điệp viên của ông cũng chỉ ra rằng ông đang gặp nguy hiểm.

"Vậy chắc mày là tay trong của tổ chức nào đó cài vào Hiệp Hội. Và mày đã nhận nhiệm vụ từ trước khi mày đến chỗ ta xin học làm pháp sư.”

“Tổ chức nào đó, á?”  Faldeus nhại lại chế giễu Rohngall và đính chính lại lời ông. “Hiệp Hội dường như chẳng lấy làm ngạc nhiên về một nhóm pháp sư không chính thức li khai Hiệp Hội, phụ trách tái hiện Cuộc Chiến Chén Thánh này, nhưng… ý tao là, thật ra làm sao mà… Ờ mà thôi.”

Hàm ý rằng không còn gì để nói thêm nữa, Faldeus tiến thêm bước nữa.

Gã không chỉ đơn giản là đe dọa, cũng không có vẻ thù địch, nhưng dù sao đi nữa thì rõ ràng rằng gã đang âm mưu gì đó.

Rohngall nghiến răng lại và từ từ hạ trọng tâm cơ thể xuống, sẵng sàng tư thế phản ứng với bất cứ hành động nào của Faldeus.

“Đừng có coi thường ta đấy, nhóc tỳ.”

Trong lúc nói, ông dự định tiên phát chế nhân- nhưng ông đã thất thủ mất rồi.

Lúc họ vừa bắt đầu so tài pháp thuật, Rohngall đã bị đánh bại bởi chàng trai trước mặt-

“Tôi không đánh giá thấp ông đâu, thưa thầy.”

- vì ngay từ đầu, Faldeus đã không có ý định đấu phép với ông.

“Tôi sẽ dốc toàn lực để đấu với ông.”

Faldeus mở bật lửa đang cầm trên tay. Một điếu xì gà hiện ra từ tinh không và nằm trong tay kia.

Trông giống như gã dùng phép triệu tập, nhưng lại không có vẻ gì là anh ta sử dụng năng lượng phép thuật.

Nhìn vào vẻ mặt sửng sốt của Rohngall, gã cười khoái trá. Đó là kiểu cười xuất phát  từ bản chất thật của y, kiểu cười mà Rohngall chưa từng thấy. Gã vừa cất bước vừa nói, “Ha ha, đây chỉ là một mánh ảo thuật. Không phải ma thuật.”

“......?”

"À ừ, như lão thấy đó, bọn tao không thật sự là tổ chức pháp sư theo đúng nghĩa. Tao mong là lão không thấy quá thất vọng”, Faldeus ung dung nói. Gã châm điếu xì gà. “Bọn ta cống hiến cho Hợp Chủng Quốc Hoa Kỳ. Dần dần bọn ta chỉ còn lại một vài pháp sư trong nhóm, thế đấy.”

Rohngall im lặng trong một vài phút, và sau đó ông trả lời. "-Ta hiểu rồi. Giờ thì xin vui lòng giải thích, cái điếu xì gà đó liên quan gì đến ‘dốc toàn lực’?”

Rohngall cố gắng câu giờ để khởi động ma thuật của mình. Nhưng ngay khi ông nói câu đó-

Có thứ gì đó xuyên thủng qua một bên đầu ông. Mọi việc kết thúc trong một khoảnh khắc.

Một cú nổ nghe bụp và ướt át.

Viên đạn giảm tốc khi nó xuyên thủng hộp sọ của ông. Đạn chì vung vãi khắp nơi, nổi lều bều cùng mớ dịch não phọt ra từ óc ông.

Thay vì thoát qua phía bên kia xương sọ của ông, viên đạn rải lia chia quanh sọ não, đưa cái kết nhanh chóng và triệt để đến với ông già.

Và sau đó,-mặc dù ông rõ ràng là chết rồi, vẫn có thêm hàng tá đạn được bắn lên thân thể ông như là để ăn chắc.

Những viên đạn không xuất phát từ cùng một nơi. Phải có hơn một chục các tay súng nằm phục ở các vị trí khác nhau.

Đó rõ ràng là quá mức cần thiết. Thật là một kế hoạch thủ tiêu triệt để.

Tay chân già nua của ông ta oặt ẹo và vô lực, giống như một con rối phải nhảy theo nhạc giật.

“Cảm ơn vì điệu nhảy. Trông cũng vui đấy.”

Cơ thể của Rohngall phun ra màu đỏ khi nằm bẹp trên mặt đất.Faldeus nhìn xuống cái xác và vỗ tay chầm chậm.

“Bây giờ ông trông trẻ lại ba mươi tuổi đấy, thưa ông Rohngall.”

Vài phút sau-

Faldeus vẫn đứng trước thi thể của ông thầy nằm giữa vũng máu.

Nhưng khu rừng xung quanh anh đã thay đổi. Một bầu không khí kỳ lạ vây quanh anh.

Hàng chục người mặc quân phục ngụy trang  từ bước ra từ phía sau lưng Faldeus.

Từng người trong số họ đội mũ chùm Balaclava đen và đeo súng trường tấn công có gắn nòng giảm thanh, mỗi cây súng có khắc họa tiết thô sơ khác nhau.

Sắc tộc của họ là khó mà xác định được, không kể đến biểu cảm. một người trong đám tiến về phía Faldeus, làm động tác chào và nói. “Báo cáo sếp. Tình hình vẫn ổn. Chúng tôi không phát hiện điều gì bất thường.”

“Làm tốt lắm, anh bạn”, trả lời Faldeus. Cấp dưới của gã nghiêm trang, còn gã thì xuề xòa.

Gã thong thả nhìn qua thi thể của ông pháp sư già với nụ cười nhạt.

Không nhìn đám thuộc cấp, gã nói, "Vậy thì ... xem chừng nhiều người trong số các cậu chưa hiểu lắm về hạng người gọi là ‘pháp sư’, thôi để tôi nói sơ qua một lượt.”

Anh lính đã lui về hàng ngũ phía sau.

Trong im lặng, họ nghe Faldeus nói.

"Một pháp sư không phải là một phù thủy. Đừng đánh đồng hình tượng như kiểu sinh vật trong truyện cổ tích và quái vật trong truyền thuyết. Nghĩ đến… À phải rồi- nghĩ theo hướng anime Nhật Bản hay điện ảnh Hollywood. Nói chung là cũng giống thể.”

Gã cuối xuống thi thể của ông thầy giáo, bốc lên một miếng thịt và nâng nó lên với hai bàn tay trần.

Đó là một cảnh tượng kỳ quái, nhưng không ai quá nhướn lông mày.

“Với bọn chúng thì chết là hết,  và đòn tấn công vật lý khá hiệu quả để chống lại chúng. Hiện nay, có một số đứa tự bọc mình trong lớp màng thủy ngân, đủ chắc chắn để chặn hàng ngàn viên đạn. Có những đứa có thể ký gửi ý thức và kéo dài sinh mệnh nhờ sự trợ giúp của các con côn trùng chui trong cơ thể. Nhưng ... ờ, dạng cũ thì không đỡ nổi súng chống tăng, còn dạng tân tiến thì hầu như không thể sống sót trước sức công phá của tên lửa tự động.”

Có lẽ họ tưởng rằng Faldeus nói xạo. Có anh lính cố kìm nén lại tiếng cười khẩy.

Nhưng- khi họ nghe đến điều tiếp theo mà Faldeus nói, tất cả đều nín thinh.

“Đương nhiên là có những ngoại lệ .... Ví dụ như thằng cha này, mà y còn chẳng có mặt ở đây nữa.”

“... Tôi xin phép được biết kỹ hơn ạ, thưa ngài Faldeus?” Một anh lính hỏi có vẻ kiểu cách. Faldeus bật cười và ném cho anh ta mẩu xác chết.

Anh ta bắt lấy nó. Nhìn miếng thịt trông như một mẩu ngón tay, anh ồ lên kinh ngạc.

"... Cái-?"

Dưới ánh đèn pin, rõ ràng là xương trắng lòi ra từ mớ thịt nạc đỏ hỏn.

Nhưng có gì đó không đúng. Có gì đó không giống như thịt người thật.

Nhìn kỹ hơn thì hơi giống các sợi quang học vươn ra từ phần thịt và ngoe ngẩy dò dẫm bất định hướng.

“ ... và nó là như thế đó.”

“Một người máy, có đúng chăng? Ờ thì, ta hãy gọi nó là một con rối. Ông già Rohngall là một tay thanh tra vô cùng thận trọng, như các cậu biết đấy. Ông ta không dại gì mà đi cả chặn đường đến đây bằng cơ thể thật. Hiện giờ,  hẳn là ông ta đang ở một trong các tòa tháp của Hiệp hội, hoặc trong xưởng phép của lão. Ta cược là lão đang đứng ngồi không yên đây!

“Một con rối ...? Thật phi lý!”

“Có thể nói nó là một công nghệ ấn tượng, nhưng lưu ý rằng ông ta không thể làm cho nó giống người hoàn toàn. Ta cho là lớp vỏ ông già làm khá  tốt việc che đậy những khiếm khuyết. Tôi nghe nói có một bậc thầy về hình nhân làm ra những con búp bê là hoàn toàn không khác gì con người ... thậm chí cả gen di truyền.” Faldeus cứ tiếp tục nói, giọng vô vị như người đứng ở vị trí khách quan.

Anh lính cau mày. "Nếu thế chẳng phải là  ông ta đã nghe thấy hết những gì mà ngài nói khi nãy?" Anh ta hỏi cấp trên của mình là Faldeus.

“Nghe thấy hết rồi. Đúng như kế hoạch.”

“Ơ ...?”

“Tôi đã tạo ra rắc rối vì hả hê như một thằng hề trong lúc giết ông ta, chính là để đảm bảo rằng Hiệp Hội rồi đây sẽ biết được những điều ta đã nói.” Faldeus giẫm lên cái xác giả nằm trong vũng máu giả, và ngước nhìn bầu trời tối đen bắt đầu có mưa.

Gã thì thầm với vẻ hài lòng, "Hãy xem như đây là lời tuyên ... lời cảnh cáo của chúng ta đối với đám pháp sư."

Và điều đó đã đánh dấu sự khởi đầu-

Sự khởi đầu của bữa tiệc của con người và Linh Hồn Anh Hùng; khởi đầu của Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Chương 1: Archer Edit

Hắn thật sự là một pháp sư về mọi mặt-

Nhưng đồng thời, hắn cũng bế tắc về mọi mặt.

Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Hắn biết rằng nó là bản sao của nghi thức từng được thực hiện tại một hòn đảo ở Viễn Đông. Điều đó không khiến hắn phật lòng.

-Không hề.

-Có thể nó chỉ là hàng giả hàng nhái; dù nó đúng là như thế, điều đó cũng không thành vấn đề. Miễn sao nó mang lại kết quả tương tự như bản gốc, thế là được.

Không có pháp sư tự trọng nào gặt hái thành quả lao động của người khác. Một pháp sư như thế sẽ chọn lọc thay vì xây dựng hệ thống của riêng mình, như của ba gia tộc sáng lập ra Cuộc Chiến Chén Thánh chẳng hạn. Tuy nhiên, hắn nhanh chóng học theo người khác. Khai sáng hoặc noi theo- cả hai lựa chọn đều hợp lý theo một nghĩa nào đó.

Từ lúc sơ khởi bản sao thuần thúy của Cuộc Chiến Chén Thánh, không ai nắm rõ về mọi mặt hơn hắn; không nhiệt tình hơn hắn.

Từ lúc sơ khởi, hắn sẵn sàng cho bất cứ điều gì có thể xảy ra khi anh đi đến Snowfield.

Hồi đầu khi nghe về những lời đồn, hắn cười nhạo chúng như những tin đồn khác.

Sau đó, một báo cáo do Rohngall gửi đến làm chấn động Hiệp Hội.

Tin tức lan truyền từ trong cộng đồng pháp sư rồi truyền đến tai hắn.

Hắn xuất thân từ một gia tộc không có danh vị trong giới pháp sư, mà sức mạnh truyền thừa còn suy giảm. Là người đứng đầu gia tộc, hắn phải chịu nhiều áp lực.

Hắn đã đóng góp cho cộng đồng những nguyên lý phép thuật trong thời gian qua.

Hắn là một kẻ thông minh. Hắn học được khá nhiều kỹ nghệ. Hắn chỉ thiếu chân lực, là loại kết tụ do vung đắp qua nhiều thế hệ. Điều này khiến hắn thất vọng cùng cực.

Điều mà người ta thường làm trong tình huống này là bỏ ra nhiều năm khảo cứu cách thức tăng cường sức mạnh gia tộc, rồi truyền đạt tri thức đó cùng với Pháp Ấn cho một hậu duệ thích hợp.

Nhưng hắn cần gấp hơn.

Con trai hắn thậm chí còn có ít năng lực pháp thuật hơn hắn.

Có nhiều gia tộc dần dần suy giảm thiên tính pháp thuật theo thời gian, cho đến khi họ không còn tiếp xúc được với thế giới pháp thuật nữa.

-Đây không phải chuyện đùa.

-Ta không được phép thất bại như nhà Makiri.

Giống như bất cứ tổ chức hay hội đồng nào, Hiệp Hội có đầy rẫy những chướng ngại.

Chỉ pháp sư nào có huyết thống mạnh mẽ mới có thể tiếp cận phương pháp sản sinh những người thừa kế đầy tiềm năng.

Rõ là bắt chẹt. Hắn là một pháp sư về mọi mặt, tuy nhiên, thế vẫn chưa đủ.

Hắn cược mọi thứ vào Cuộc Chiến Chén Thánh có thể là giả này, đi đến Snowfield, và bỏ tất cả thẻ tiền lên ván bạc.

Tất cả tài sản của hắn, cả quá khứ lẫn tương lai của hắn.

-Ta không việc gì phải sợ. Mọi việc rồi sẽ suôn sẻ.

Và để chứng minh quyết tâm ấy, hắn đoạn tuyệt với đứa con trai của mình. Một đứa con không có triển vọng.

Hắn cũng làm thế với vợ mình khi cô ta cố ngăn hắn lại.

Hắn không thiết tha gì cô ta, thứ đàn bà không thể sinh cho hắn đứa con tài năng.

Mặc dù vậy, hắn cảm thấy ngạc nhiên rằng cô ả không hiểu được ý nghĩa về lòng tự tôn của một pháp sư.

Chắc chắn là lỗi của ả khiến cho thằng con trai của hắn bị khiếm khuyết.

Thương thay, cô ta là người phụ nữ tốt nhất mà hắn có thể có được với địa vị hiện tại của mình.

Để thăng tiến sự nghiệp, hắn phải thắng trong cuộc chiến này.

Cho dù Chén Thánh này là đồ giả, chỉ riêng thắng lợi ở  cái tạm gọi là Cuộc Chiến Chén Thánh cũng đủ để cải thiện vị thế pháp sư của hắn. Biết đâu hắn còn có thể đến với Cội Rễ thông qua cuộc chiến này.

Hoặc biết đâu hắn sẽ học được những bí thuật của nhà Makiri và nhà Einzbern.

Bất kể thế nào, hắn bị trói buộc với ý nghĩ thêm chức thêm quyền sau khi kết thúc cuộc chiến tranh này.

Thật là một canh bạc béo bở.

Ít nhất, hắn sẽ nhận được một phần thưởng có giá trị hơn tất cả những gì hắn đánh đổi khi bước vào cuộc chiến.

Hắn tưởng tượng ra đủ mọi viễn cảnh tốt đẹp mà mình sẽ có được từ cuộc chiến- nhưng chưa một lần hắn nghĩ đến khả năng thất bại, và khả năng dòng họ của hắn bị tuyệt hậu.

Có một lý do tốt để hắn không phải xét đến khả năng ấy.

Hắn có niềm tin chiến thắng.

Hoặc ít ra, hắn có niềm tin đủ để bao biện cho những gì đã làm với con trai của mình.

-Vậy ra ... đây là Lệnh Chú, và ta có nó?

Chúng có hơi khác so với tưởng tượng của hắn.

Tuy vậy, hắn ngắm nghía bàn tay phải của mình, một nụ cười vui sướng nở ra trên khuôn mặt hắn như lúc ngắm nghía đứa con mới trào đời.

Con dấu trông giống như một mắt xích, và là bằng chứng xác nhận rằng hắn đã được chọn làm Master trong Cuộc Chiến Chén Thánh này.

-Nhưng nếu thứ này đã xuất hiện ....

-Tức là Chén Thánh đã thừa nhận ta! Ta! Một Master!

-Người sẽ điều khiển Linh Hồn Anh Hùng!

Nói xong, hắn liếc qua mảnh vải bên cạnh-

Và rồi, hắn cười.

Hắn cười nữa. Cười nữa. Và nữa.

Tại một khe núi lớn phía bắc Snowfield.

Trong dãy núi gần vách đá hồng hồng, có một hệ thống các hang động.

Các hang động ngày trước mang hình dáng tự nhiên, còn bây giờ chúng là xưởng phép của pháp sư. Hắn đã dựng kết giới ngăn chặn người ngoài xâm nhập.

Một ngọn đèn thắp sáng không gian xung quanh tay pháp sư. Hắn cầm gói hàng lên và kính cẩn lấy ra vật bên trong.

Nó- là một chiếc chìa khóa.

Nó không hẳn là chìa khóa, nhưng lại không có từ nào thích hợp hơn để mô tả nó.

Nó là cực kỳ lộng lẫy, độ dài và trọng lượng của nó tương đương một con dao phòng thân nhỏ.

Dường như đối với hắn, những viên đã quý khảm vào nó có giá vô cùng lớn, cả về ma thuật lẫn tiền tài.

-Ta có nghe kể rằng nó đã được triệu hồi trong Cuộc Chiến Chén Thánh trước đây bằng một con rắn hóa thạch ....

-Và bằng cổ vật này, chắc chắn ta sẽ triệu hồi được nó[3][3].

Từ thời xa xưa -  khi gia tộc hắn vẫn còn quyền thế - từng có một ông tổ đã đánh liều mọi thứ, giống như hắn vừa làm, để có được chìa khóa đó.

Thứ mà ông cụ truy tìm là kho tàng của thành phố bằng vàng, được biết đến như là nơi cất giữ mọi báu vật trên thế giới. Chiếc chìa khóa là vật dụng mở ra những cánh cửa sâu bên trong thành phố huyền thoại.

Ông không quan tâm đến của cải vật chất. Nhưng một kho báu chứa mọi bảo khí ma thật là điều mà ông không thể bỏ qua.

Sau khi xoay sở lấy được chìa khóa và xác minh rằng nó là đồ thật, nhưng ông đã không tiến xa hơn được nữa. Ông không thể tìm được kho tàng ấy. Chiếc chìa khóa có chứa một loại năng lượng ma thuật không rõ nguồn gốc, nhưng điều đó không thành vấn đề đối với pháp sư ở thời đại ngày nay.

Nó là một thánh tích thuộc về Linh Hồn Anh Hùng mà hắn muốn có. Chiếc chìa khóa sẽ là một vật dẫn tuyệt đỉnh, đảm bảo chắc chắn rằng hắn sẽ nhận được Servant như mong đợi.

-Thời gian đã đến. -Ta hãy bắt đầu.

Gã pháp sư đứng lên - và nụ cười của hắn ta biến mất. Hắn gác lại những cảm xúc và ham muốn ích kỷ của mình, tập trung toàn bộ sự chú ý vào nghi lễ đang tiến hành.

Hắn gộp tất cả các giác quan của mình lại, tập trung chúng vào một điểm, và đóng lại những cái không cần thiết.

Các dây thần kinh, các mạch máu của hắn, và các Mạch Ma Thuật vô hình chạy khắp cơ thể của hắn.

Hắn cảm thấy một dòng chất lỏng nóng chạy qua các mao mạch và-

Gã pháp sư đọc lời khấn triệu hồi, lời ca ngợi của bản ngã cùng lời nguyền rủa vũ trụ.

Vài phút sau.

Hắn đánh đổi sinh mạnh và tài sản cho cuộc chiến này.

Dòng dõi pháp sư của hắn đã đi đến kết thúc.

Mọi việc diễn ra trong tích tắc. Chỉ trong một tíc tắc.

Chỉ một khoảnh khắc tranh đấu này thôi, hắn đi đến kết thúc của mình, như thế đấy.

X           X

“Ta làm được rồi .... Ha ha, ha ha ha ha ha! Ta làm được rồi!”

Khi gã pháp sư thấy nó xuất hiện trước mặt, hắn không sao giữ miêng lại được.

Hắn không cần phải kiểm tra tên thật của nó.

Ngay từ đầu, hắn biết hắn sẽ triệu hồi được nó.

Hắn thiếu chút nữa là rú lên tiếng cười sung sướng. Trong vài giây, hắn đứng đó mà quên mất vị Linh Hồn Anh Hùng.

Gương mặt của Linh Hồn Anh Hùng tỏ vẻ không hài lòng một cách rõ ràng và hiển nhiên. May sao là anh ta chấp nhận vai trò của mình là một Linh Hồn Anh Hùng. Đương nhiên cũng không nói chắc được là anh ta có xem đó vốn dĩ là một "vai trò" hay không.

“... Trả lời ta. Ngươi có phải là tên pháp sư hỗn xược dám thỉnh cầu nhà vua phải thân chinh đến.”

Anh ta có mái tóc vàng óng và áo giáp hoàng kim.

Chàng Servant đặc trưng bằng vẻ tuyệt mĩ vô song của mình. Lời chất vấn của anh đối vối gã pháp sư đầy sự khinh bỉ.

Gã Pháp sư xìu xuống khi nghe câu hỏi của Servant.

Mặc dù có thể cảm giác được sức mạnh áp đảo hoàn toàn của người trước mặt, nhưng hắn lại thấy một cơn nóng giận bốc lên.

-Chỉ là đứa Servant thôi mà dám xấc láo như vậy!

Lòng tự tôn pháp sư của hắn lấn át cơn bối rối. Tuy nhiên, cơn đau nhói từ Lệnh Chú trên tay phải kéo hắn trở về từ bờ vực của cơn thịnh nộ.

-... Thôi cũng được. Đối với cá tính của Anh Hùng này, ta nên dự liệu trước mới phải.

Ngay từ lúc bắt đầu, hắn sẽ phải xác lập vai vế giữa họ rõ ràng.

Trong cuộc chiến này, hắn sẽ dẫn đầu. Linh Hồn Anh Hùng Servant mà hắn triệu tập chỉ là một công cụ.

-Phải. Đúng như vậy. Ta là Master của mi.

Trước khi trả lời câu hỏi Servant, hắn vươn bàn tay phải về phía trước để lộ ra Lệnh Chú -

Khi đó, hắn nhận ra rằng bàn tay phải của hắn đã biến mất.

“...Hử? Hả?”

Hắn không thốt nên lời. Tiếng ấp úng của hắn vang vọng khắp hang động.

Mặc dù không một giọt máu chảy ra ngoài, nhưng bàn tay phải của hắn đã đúng thật đã mất.

Hắn hoảng hốt nâng cổ tay lên ngang mặt. Cái mùi nồng của thịt cháy xông vào khoang mũi của hắn.

Một làn khói nhạt bốc lên nghi ngút từ chỗ cổ tay cụt của hắn.

Rõ ràng là bàn tay hắn đã bị chặt đứt bởi một vật nóng.

Lúc này, hắn mới ý thức được rằng có một cơn đau bất ngờ lan vao hệ thống thần kinh của mình và-

“Hả?? gAA- gi ???? ga ii ?? aaaa ???? aaa! Aaaaaaaa ?? aaaaaaaa!“

Một tiếng thét- gào thét, thét điên cuồng.

Hắn kêu hét thất thanh, nghe như tiếng của loài côn trùng khổng lồ nào đó. Thấy thế, vị Linh Hồn Anh Hùng buồn chán nói, "Vậy nhà ngươi là thằng hề, hay người hầu? Nếu đúng thế thì hãy mua vui cho ta bằng âm thanh lịch thiệp hơn đi. Thế này chưa đạt."

Chàng Servant thậm chí không thèm nhướng mày kiêu ngạo như mọi khi. Có vẻ như anh ta không dính líu gì đến vụ biến mất bàn tay phải của gã pháp sư.

“HaiAAA, ?? aa, haii ??? aaaaaaa!“

Đối mặt với chuyện không thể hiểu nổi này, gã pháp sư gần như mất kiểm soát bản thân- nhưng là một pháp sư, hắn không được để điều đó xảy ra. Hắn buộc bản thân phải bình tĩnh lại, và nhanh chóng suy xét.

-Có ai đó ... lọt vào trong kết giới!

-Làm sao ta có thể để cho điều này xảy ra? Ta thật là dại dột!

Trong những lúc bình thường, hắn có thể cảm nhận được bất kỳ kẻ xâm nhập nào ngay khi chúng bước chân vào hang động, chứ đâu để vào đến xưởng phép. Tuy nhiên, hắn đã mất cảnh giác trong khi đang tập trung vào việc triệu hồi Servant. Kẻ xâm nhập có thể lẻn vào mà không bị phát hiện bởi các hang động tràn ngập năng lượng ma thuật của Linh Hồn Anh Hùng.

Mặc dù vậy, còn có những cái bẫy khác được cài đặt bổ sung cho kết giới.

Không có bẫy nào kích hoạt. Nếu kẻ xâm nhập bằng cách nào đó hóa giải từng cái bẫy trên đường vào, chính gã pháp sư cũng phải rất thận trọng mới xử lý được chúng. Hắn có thể chắc chắn nhiêu đó.

Như thể được phép màu trả lại bàn tay phải, hắn đối mặt với thực tại mà hắn vừa nhận thấy - ở lối ra khỏi hang - và quát lớn, "Mi là ai ?! Làm thế nào mà mi qua mặt được kết giới của ta ?!"

Và rồi- lời hồi đáp đến ngay tức thì, tiếng nói phát ra từ trong góc tối của hang động.

Tuy nhiên, tiếng nói không đáp lại gã pháp sư, mà là nói với vị Servant hoàng kim: "Muôn tâu bệ hạ, kẻ bề tôi hèn mọn này xin được phép diện kiến trước mặt Ngài."

Chàng Servant tần ngần trong giây lát và rồi kênh kiệu đáp, “Tốt thôi. Trẫm cho phép nhà người được cầu kiến.”

“... Vi thần xin đội ơn bệ hạ.” Giọng nói thanh khiết- thậm chí còn lạt lẽo. Lạt lẽo đến mức không còn tí cảm xúc nào.

Cô gái xuất hiện đằng sau bóng của vách đá- và mặc dù giọng nói nghe như một cô bé mười hai tuổi nhưng diện mạo của cô còn trẻ hơn thế nữa. Cô có nước da ngăm đen và mái tóc đen tuyền.

Diện bộ lễ phục vô cùng trang nhã và quý phái, cô nàng trông như một tiểu thư. Tuy gương mặt xinh đẹp của cô nổi bật hơn cả trang phục nhưng biểu cảm trên gương mặt ấy lại phần nào ít rạng rỡ.

Cô từ tốn bước vào trong và cúi người thật thấp trước vòng tròn phép thuật Linh Hồn Anh Hùng đang đứng. Chẳng để tâm đến sàn đất bụi bẩn, cô quỳ lạy.

“Hả ....” Gã pháp sư nghẹn lại tiếng kêu giận dữ. Dù không thể dò ra cô gái mạnh cỡ nào, hắn cũng không dám hành động bừa bãi. Trong khi đó, cô gái không thèm để ý đến gã pháp sư.

Vị Linh Hồn Anh Hùng điềm nhiên trước tư thế cung kính của cô gái.

Anh nhìn xuống cô và nói với uy lực mạnh mẽ chứa trong từng từ. "Khá khen cho nhà ngươi đã không để máu của đồ lai căn kia phun ra trước mặt trẫm. Nhưng mà không khí bây giờ toàn là mùi thịt thối thật khó ngửi. Nếu nhà ngươi muốn đưa ra lời giải thích về sự bất cẩn này, thì hãy nói ngay đi."

Cô gái liếc qua gã pháp sư một chút.

“Thưa bệ hạ, xin Ngài thứ lỗi cho vi thần. Thần nghĩ rằng đây là sự trừng phạt thích đáng dành cho kẻ trộm vì tội đánh cắp chìa khóa kho tàng của ngài, vì hắn không xứng được nhận phán quyết của ngài.”, cô trả lời khi vẫn đang quỳ gối.

Trong khi nói thế, cô dâng lên một khúc thịt người.

Thứ đó chắc chắn đã từng là một phần cơ thể của gã pháp sư, và có kết nối ma thuật với Linh Hồn Anh Hùng nhờ Lệnh Chú xăm trên mặt da. Nói cách khác, thứ đó là bàn tay phải của gã pháp sư.

Linh Hồn Anh Hùng hoàng kim gật đầu với đáp án của cô gái. Anh nhìn xuống chiếc chìa khóa đặt trong vòng tròn phép thuật ngay dưới chân anh. Anh nhặt nó lên- rồi quăng nó đi một cách thờ ơ.

“Chìa khóa này chỉ là phế vật. Chẳng có kẻ nào sống ở bất kỳ góc nào trong khu vườn của ta mà dám cả gan chạm vào kho báu của ta. Đúng là ta đã đặt làm chiếc chìa khóa này, nhưng ta không cần tới nó, thế nên ta mới vứt nó đi.”

“...?!”

Gã pháp sư đã niệm xong thần chú để gây tê ở cổ tay phải của mình. Khi nghe thấy câu nói của Linh Hồn Anh Hùng, hắn đã bị sốc.

Tổ tiên của hắn từng có người đã đánh đổi tất cả với niềm hy vọng lấy được chìa khóa dẫn đến kho báu đó.

Cổ vật ấy, là niềm tự hào có một không hai của gia tộc hắn , đã bị ném đi như một phế vật. Và hơn nữa, lại còn bị ném đi bởi Servant của hắn, bởi đứa lẽ ra phải là nô lệ của hắn; công cụ của hắn.

Cơn thịnh nộ bùng lên làm cơn đau ở cánh tay phải giảm đi ngay cả khi hắn dừng niệm chú lại.

Tuy nhiên- như để tung một đòn chí tử vào gã pháp sư, cô gái da nâu quay sang nhìn hắn và nói bằng một giọng đáng sợ. "Nếu nhà vua muốn thế thì ta sẽ không đấu với ngươi. Ta yêu cầu ngươi cút đi ngay bây giờ.” Giọng cô có hơi xúc động.

“Cái ... “

“Nếu ngươi chịu nghe lời thì ta không nhất thiết phải giết ngươi.”

“- --”. Gã pháp sư không khống chế được bản thân nữa.

Cơn tam bành bên trong hắn khấy động Mạch Ma Thuật của hắn. Hắn thậm chí không thể nói năng được gì. Hắn điên tiết phát tán toàn bộ năng lượng ma thuật tích tụ ở bàn tay trái.

Hắn dồn hết pháp lực, cơn cuồng nộ, năng lượng của mình thành một quả cầu hắc ám, và dùng hết sức lực ném nó vào cô gái. Quả cầu xé gió lao nhanh về phía cô, sắp sửa hủy diệt cô- nó ập đến; nó ào đến; nó phi đến.

Cô gái lẽ ra phải bị tiêu diệt bởi cú nổ của quả cầu ma thuật trước khi cô ta kịp thở hơi thứ hai.

Nhưng điều đó không xảy ra.

“(                          )”

Một hồi im lặng.

Khi môi cô gái cử động, ma thuật bắt đầu tạo hình bao quanh cô.

Gần như ngay lập tức, quả cầu ma thuật nổ tung ở khoảng giữa cô gái và gã pháp sư.

Giống như một ma pháp bị nén đến mức vô thanh- một tiếng ngân của năng lượng bùng phát.

Và ở khắc cuối - gã pháp nhìn thấy nó.

Một họng lửa rất lớn, có lẽ cao gấp hai lần hắn, xuất hiện phía trước cô gái và đang uống lấy quả cầu năng lượng mà ông vừa phóng ra, và sau đó-

-Không thể nào.

Đó là điều cuối cùng mà hắn nghĩ đến.

Rút cuộc là cái gì không thể? Hắn thậm chí còn không có thời gian suy ngẫm điều đó.

-Kh-không thể ... th-thể  ... không ... t-thể nào.

Với tư cách là một pháp sư, hắn muốn nghĩ rằng, dẫu hắn chết thì dòng họ của hắn vẫn còn ... nhưng rồi, hắn nhớ ra là cách đây mấy ngày, chính hắn đã tự tay thác bỏ hậu duệ của mình.

-Không thể thế được! Không thể! Tôi ... tôi sẽ ... chết? Ở đây? K-không thể  ...

-Không thể không thể thế-

-.

Và sau đó, gã pháp sư biến mất.

Hắn đánh đổi sinh mạng và tài sản cho cuộc chiến này.

Dòng dõi pháp sư của hắn đã đi đến kết thúc.

Mọi việc diễn ra trong tích tắc. Chỉ trong một tíc tắc.

Chỉ một khoảnh khắc tranh đấu này thôi, hắn bị nuốt chửng trong vần lửa. Hắn đi đến kết thúc của mình, như thế đấy.

"Xin bệ hạ lượng thứ cho vi thần vì đã để ngài phải trông thấy cảnh tượng khó coi như vầy."

Cô vừa mới giết chết một người mà không thấy gớm tay. Cô lại quỳ lạy vị Linh Hồn Anh Hùng.

Servant hoàng kim nhìn cô với ý nói rằng anh chẳng quan tâm. Đến khi chiêm nghiệm về phép thuật mà cô gái đã sử dụng, anh nói, "Ta hiểu rồi. Vậy là các ngươi đã cai trị vùng đất này trong khi ta vắng mặt."

Phép thuật mà cô vừa sử dụng không xuất phát từ bản thân cô.

Mà hình như cô đã lợi dụng long mạch dưới đất.

Khi thừa nhận điều ấy, một cảm xúc thoáng qua lần đầu tiên trên khuôn mặt của cô gái. Vẫn cúi thấp đầu, cô buồn bã đáp: "Chúng thần không cai trị nó. Mà chúng thần đã sống dung hòa với nó. ... Đúng như Bệ hạ nói, chúng thần chỉ là người bình thường khi ra ngoài phạm vi Snowfield.”

“Đã là tạp chủng thì mãi mãi vẫn là tạp chủng thôi. Có phép thuật hay không thì cũng chẳng có gì khác biệt.“

Sự ngạo thị của anh ta cho thấy chấp niệm rằng những thứ để dành cho anh đều như nhau. Cô gái không nói thêm gì nữa.

Các Lệnh Chú từng nằm trên tay phải của gã pháp sư đã chuyển hết sang tay phải của cô ta.

Năng lượng ma thuật đang chảy vào trong bản thể của Linh Hồn Anh Hùng không phải từ gã pháp sư, mà là từ cô gái. Nhận thấy thế, anh nói một cách trang trọng- vừa có chút chán ngán, nhưng cũng vừa tỏ ra nghiêm túc.

“Tốt lắm. Một lần nữa, hãy trả lời ta. Ngươi có phải là tên pháp sư hỗn xược dám thỉnh cầu nhà vua phải thân chinh đến?”

Vị Linh Hồn Anh Hùng hoàng kim.

Vĩ đại nhất trong tất cả các anh hùng. Người được gọi là vua của tất cả anh hùng-

Cô gái gật đầu xác nhận, và quỳ xuống trước mặt anh ta một lần nữa.

X           X

“... Thần không truy cầu Chén Thánh”, cô gái lặng lẽ nói, khi họ trên đường ra khỏi hang.

Cô đã giới thiệu tên mình là Tiné Chelc. Với cương vị Master của Servant hoàng kim, cô hiện là một người tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh.

Chưa hết, cô đã phát biểu điều ngược lại, rằng cô không muốn lấy Chén Thánh. Để trình bày mục đích thật sự của mình, cô nói, "Chúng thần muốn đánh đuổi lũ pháp sư đã chọn nơi này làm tế đàn cho Cuộc Chiến Chén Thánh của chúng, những kẻ bóc lột trên mảnh đất này. Đó là những gì chúng thần mong mỏi, thưa bệ hạ.”

Cô tuyên bố ý nguyện phá hỏng Cuộc Chiến Chén Thánh mà không tỏ ra bận tâm. Linh Hồn Anh Hùng hoàng kim – vị vua được triệu hồi đến thời đại này với vai trò làm Servant hệ phái Archer - hờ hững trả lời, "Ta cũng không quan tâm đến Chén Thánh. Nếu nó là Chén Thánh thật, ta sẽ trừng trị lũ khốn dám trộm cắp báu vật của ta; và nếu nó là Chén Thánh giả, ta sẽ tử hình bọn bất trung dám thực hiện nghi lễ này ".

“Lời vàng ngọc của bệ hạ khiến cho thần cảm thấy yên lòng”, cô cảm tạ anh ta.

Tiếp đó, cô nói về người dân của mình: "Một nghìn năm qua, bộ tộc của chúng thần đã sống hòa hợp với mảnh đất, nơi mà Snowfield được xây dựng.

Chúng thần thậm chí còn bảo vệ nó chống lại các bạo chúa từ phương đông có âm mưu xâm chiếm nơi này. Nhưng sau đó, một phe trong chính quyền của chúng đã cấu kết với đám pháp sư hèn hạ ... và chỉ trong vòng bảy mươi năm, chúng chiếm được vùng đất này." Giọng nói của cô trầm xuống với một cảm xúc trộn lẫn giữa tức giận và buồn bã.

Nhưng vị Linh Hồn Anh Hùng dường như không quan tâm. "Vớ vẩn. Vấn đề không phải là vì đám ngoại lai thống trị trên miếng đất tạp nham này, mà là vì nó là một phần thuộc khu vườn của ta, và nó cuối cùng cũng sẽ về tay ta. Bình thường thì ta không đoái hoài gì đến cuộc xâu xé giữa đám tạp chủng ... nhưng nếu chúng nó dám sờ vào kho tàng của ta thì đó lại là chuyện khác."

Như mọi khi, anh ta chỉ nghĩ cho bản thân mình. Và không biết cô gái kia nghĩ sao?

Cô ta không cảm thấy khó chịu, mà cũng không tỏ ra ngạc nhiên.

Anh tự mình vươn lên thành vị vua của mọi thời đại, thế nên không ai có thể hoài nghi vương đạo của anh.

Sự cố chấp của anh gợi lên trong cô sự bức bối gì đó giống với lòng ghen tị.

Cô tự trấn an mình và bước ra khỏi hang.

Bên ngoài hang động, có khoảng một trăm người mặc áo đen đứng nghiêm chờ cô quay về.

Đại đa số bọn họ có nước da màu nâu giống như cô, nhưng cũng có một vài người da trắng- và da đen.

Họ đã cho một đội xe đến bờ rìa thung lũng và bao quanh lối vào hang động. Rõ ràng là họ không đến đây để làm công việc thường ngày.

Họ nhìn về phía cô gái và người đàn ông oai vệ bên cạnh cô và-

Cùng một lúc, họ cung kính quỳ xuống trước mặt cô gái và vị Linh Hồn Anh Hùng.

“Đám dân đen này là thế nào?“

Tiné cũng quỳ xuống trước mặt anh trước khi trả lời. "... Thưa bệ hạ, họ không phải ai khác ngoài những thành viên của hội mong muốn phục hưng bộ lạc và đánh bại bọn pháp sư tha hóa của thành phố. Thần đã kế tục phụ thân của thần làm người đại diện của hội này. Và vì vậy, thần phải chiến đấu trong cuộc chiến này. "

“Ô?”

Đám người quỳ lạy anh trong sự tôn kính. Có lẽ điều này gợi nhớ về thời đại của anh. Đôi mắt anh hơi nheo lại, thấy rằng anh biết quá ít về cô gái.

Tuy là dân đen nhưng các ngươi có vẻ hiểu được ai mới xứng đáng được tôn sùng.“

Chúng thần sẽ không dám diện khiến dung nhan của bệ hạ mà chỉ để tỏ lòng thành kính nhất.

“Thế ngươi muốn dựa vào quyền năng của ta để đạt được nguyện vọng của ngươi. Có vẻ như ngươi đã chuẩn bị đầy đủ cho trận chiến sắp tới.”

“...... “

Cô biết rằng cô lẽ ra phải trân trọng lời phán đó, nhưng mà cô thấy không thoải mái.

Nhà vua rõ ràng là đang ngán ngẩm, và chẳng việc gì phải che dấu điều đó.

Và ngay lập tức, như để khẳng định nghi vấn của cô, Linh Hồn Anh Hùng nói: "Nhưng dù sao Chén Thánh này cũng là đồ giả. Bọn hèn hạ quay lưng với nơi đây chỉ là lũ phế thải. Trừng phạt bọn chúng theo ý ta, không cần phải trì hoãn bằng cái việc nhàm chán này. "

Vừa dứt lời, anh đã cầm trên tay một chiếc bình nhỏ.

Tất cả những ai ở đó chứng kiến đều khắc ghi hồi ước này. Và đó là gì? Đó là "một vị trí không gian bị biến đổi, từ đó chui ra một chiếc bình và rơi đúng vào lòng bàn tay của vị Linh Hồn Anh Hùng."

Đó là một chiếc bình có hoa văn đẹp đẽ làm bằng thứ-chẳng-ai-biết. Là gốm sứ hay là pha lê- dù là loại nào, nó cũng sáng bóng và huyền ảo. Một chất lỏng gì đó sóng sánh bên trong nó.

“Nếu cuộc chiến này chỉ là rác rưởi đối với ta thì theo lý, ta sẽ đối xử với nó như vậy: như một trò chơi trẻ con. Ta thấy không cần thiết phải dốc toàn lực. Cho đến lúc xuất hiện kẻ địch đáng để ta ra tay, ta sẽ dành hết thời gian để tận hưởng. 

Anh ung dung mở nắp bình và chuẩn bị uống một hơi cạn, thì-

Ngay lúc đó.

Thời gian trùng khớp đến nỗi chắc hẳn là sự việc xảy ra do ý đồ của số phận, hơn là do tình cờ-

Mặt đất gào thét.

【. . . . . . . . . . 】

“!?”

Tiné và toàn bộ người của cô ngẩn lên nhìn bầu trời.

Họ đã nghe một tiếng gầm mạnh mẽ phát ra từ xa- một tiếng gầm với sức mạnh rung chuyển cả trời đất.

Nhưng âm thanh đó nghe hay hơn là "tiếng gầm". Như tiếng của thiên thần khổng lồ hoặc sinh linh cùng loại, hoặc có lẽ chính là mặt đất đang ca khúc nhạc ru.

Họ có thể chắc rằng âm thanh đến từ đằng xa, xa tít- từ khu rừng phía tây Snowfield.

Tiếng động rung chuyển rất lớn, và phá vỡ các quy luật vật lý, và vì lý do nào đó, là thứ mà Tiné tin tưởng.

Nó giống như tiếng khóc đầu tiên của một đứa bé mới sinh , và đồng thời-

Nó gần giống như là tiếng của một Servant cực kỳ uy vũ.

Archer cũng vậy, đứng bất động khi nghe âm thanh đó.

Miệng bình đã đặt trên môi anh. Anh đã định uống nhưng lại dừng – đó là sau khi vị vua hoàng kim lần đầu tiên biểu lộ một cảm xúc mạnh mẽ.

Ngay cả với những người đã từng quen biết Archer từ trước cũng sẽ nói rằng hiếm khi nào thấy anh kích động như vậy. Vua Anh Hùng chóng giận, và không thể giữ bình tĩnh- khó nghĩ rằng anh có thể rơi vào trạng thái này.

“Giọng nói đó ... có lẽ nào?”

Đôi mắt anh ánh lên sự ngạc nhiên, sửng sốt, hoang mang- và rồi, niềm hứng khởi.

“...Có phải là cậu? “

Tiné nhận thấy hào quang của Linh Hồn Anh Hùng phát ra chỉ trong khoảnh khắc nhỏ khi anh thì thầm những lời đó.

Nhưng không chút do dự, Archer lại trở về thái độ kiêu ngạo, hống hách như lúc đầu. Anh bật ra một tràng cười.

Tiếng cười hân hoan của anh xuyên qua bầu trời rộng lớn, vang cao hơn và xa hơn nữa.

Và sau khi anh đã cười đủ-

“Ha! May thật! Ta biết gọi xảo hợp thế này là gì nếu không phải minh chứng cho vương quyền của ta?!“

Anh càng thêm vui vẻ và phấn khởi, không buồn chán như lúc trước nữa.

“Mừng lên đi, con bé ngoại lai! Có vẻ là ta sẽ có dịp sử dụng quyền năng thật sự của mình trong cuộc chiến này!”

Vua Anh Hùng đặc biệt thích nói, có lẽ vì anh tràn đầy vui sướng.

“Thật hân hoan khi kết thúc gọn trong cuộc song đấu ở quảng trường đằng kia .... Nhưng nghĩ lại, nếu anh ta đã được triệu hồi vào vai một chiến binh điên loạn, hoặc nếu.... Thôi; ta không nói nữa. Đây không phải  chuyện mà đám man di các người được nghe.”

Anh đang trong tâm trạng dễ chịu, không thể kiềm chế tiếng cười rất chi là vương giả. Khi anh nhìn về hướng mà tiếng gầm rú vọng đến, anh nói với Tiné vẫn còn quỳ bên cạnh anh.

“Ngẩng mặt lên nhìn ta, Tiné.”

Bất ngờ nghe thấy Linh Hồn Anh Hùng gọi thẳng tên cô, Tiné ngẩng đầu nhìn lên anh.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 032(Fmz)
Fate Strange Fake - Vol.1 Page 033(Fmz)

Nhà vua ném chiếc bình cho cô.

“Đấy là thần dược trẻ hóa. Ta đoán ngươi không cần đến nó ở độ tuổi này, nhưng giờ nó đã đến đây mà ta lại không cần nó. Hãy nhớ ơn ta đấy.”

“V-vâng ...? Vân thưa Bệ hạ!” Đôi mắt cô mở to ra vì ngạc nhiên.

Archer liếc nhìn cô một cái trước khi nói tiếp. "Nếu ngươi muốn trở thành thần dân của ta thì ta sẽ sai khiến ngươi." anh nói, uy nghi.

Mặc dù Archer chỉ quan tâm chút ít đến cô, anh vẫn tỏ oai phong như ra thánh chỉ. "Ngươi chỉ như một đứa trẻ. Hãy hành động như một đứa trẻ. Cho đến khi ngươi học hiểu về thế giới, tốt hơn nên cho ngươi đặc ân được quan sát khí độ hoàng giả của ta.” Tuy lời của anh có ý mỉa mai nhưng vẫn uy nghiêm.

Cô đã từ bỏ mọi cảm xúc của mình vì bộ tộc, nhưng khi nhận lệnh của anh, cô lại ngập ngừng.

Thật vậy, bởi vì cô đã từ bỏ mọi cảm xúc của mình, cô chỉ có thể biểu hiện sự thành kính của mình với anh ta. Cô không thể hoan hỉ, nên đành cúi đầu.

“Thưa bệ hạ thần sẽ cố gắng thực hiện”, cô nói như xin lỗi.

Và như vậy- thế là một cặp Servant và Master đã bước vào chiến trường.

Gilgamesh, Vua Anh Hùng, cùng với một cô gái thuộc dân.

Mặc dù họ biết rằng Cuộc Chiến Chén Thánh này là giả nhưng họ vẫn giao ước, đánh liều tất cả những gì họ có.

Từ thời điểm đó, nhà vua và các cô gái ngự thế chí tôn.

Họ sẽ chiến đấu- để thay đổi sự giả dối của cuộc chiến này với chân lý của riêng mình.

Trận chiến của vua đã bắt đầu.

Chương 2: Berseker Edit

England - Đâu đó ở London.

Tháp Đồng Hồ.

Đối với hầu hết mọi người, cụm từ này dùng để chỉ một địa điểm du lịch nổi tiếng ở London.

Còn đối với pháp sư, nó mang một ý nghĩa khác hẳn.

Đó là trụ sở của Hiệp Hội, hội tụ vô số các pháp sư cùng một lúc, là học viện giáo dục tốt nhất cho việc đào tạo các pháp sư trẻ tuổi.

Nó cũng có thể được gọi là Vatican của giới pháp thuật. Từ khi England hình thành, nó đã cho ra lò những pháp sư hạng nhất hết lớp này đến lớp khác, từng người trong số đó sau khi ra trường thì đều góp phần phát triển nghệ thuật ma pháp lên một tầm cao mới.

“Đệch ....”

Một từ không thích hợp với một học viện khắc khe thế này vừa vang lên qua các hành lang rộng lớn.

“Trò có biết trò là gì không? Một từ thôi, đần”, một anh chàng hơn ba mươi tuổi, đang trách mắng cậu thanh niên trước mặt với anh. Mái tóc dài của anh hơi dựng lên như thể anh chỉ đội nó.

Anh mặc một chiếc áo khoác màu đỏ với hoa văn bằng vàng ở trên vai áo, và khuôn mặt của anh biểu lộ vẻ cực kỳ cáu tiết.

Nhưng cậu thanh niên kia tuyệt vọng đáp-

“Ôi, thôi nào! Ít nhất cũng nên tả em với ba chữ!”

-Lời phản hồi bật lại liền.

"Ngu và đần. Không còn từ nào để tả trò."

Cậu thanh niên đứng đó không sợ lời dọa nạt của người thầy nghiêm khắc.

"Nhưng em thật sự rất muốn tham gia, thưa giáo sư! Em phải đến nước Mỹ vì Cuộc Chiến Chén Thánh!"

"Vì cái rắm! Đừng có dại mà đi hét tướng lên cho thiên hạ biết chuyện đó giữa hành lang! Trò lại không chịu thôi đần độn! Khốn thật ... Trò đã nghe điều đó ở đâu? Chuyện đó không phải là điều tuyệt mật nhưng chắc chắn không phải là chuyện mà một đứa nhóc lanh chanh phiền phức nên biết!” Vị giáo sư ngó quanh quất qua đỉnh đầu của cậu thanh niên để đảm bảo rằng không có ai đứng gần đấy.

Anh là một giảng viên tại Hiệp Hội, học viện giáo dục tốt nhất thế giới pháp thuật, và được mọi người biết đến với cái tên Huân Tước El-Melloi Đệ Nhị. Đương nhiên đó không phải là tên thật của anh, nhưng tất cả những ai biết anh đều gọi anh là Huân Tước El-Melloi II với sự kính trọng.

Dù vẫn còn trẻ nhưng anh được công nhận là giảng viên giỏi nhất ở Tháp Đồng Hồ. Những học viên từng tham dự khóa học do anh đứng lớp, về sau đều trở thành pháp sư hạng nhất. Các học viên của anh trở nên nổi tiếng trong cộng đồng pháp sư cùng với những thành tích của họ.

Nhờ đó, anh nhận được sự tôn trọng của nhiều pháp sư, những người tặng cho anh nhiều biệt danh khác nhau, chẳng hạn như "Nhà Giáo Uy Tín", "Sư Phụ V", và “Đại Big Ben - Ngôi sao Luân Đôn”[4][4].

Tuy nhiên anh không có được ghi nhận lớn lao nào cho tên tuổi của mình, và còn có vẻ không vui khi mà đám học trò của anh lấy đi sự chú ý của dư luận về phía họ.

Nhưng bây giờ, điều khiến anh không vui được cụ thể hóa vào cậu thanh niên đứng trước mặt anh, cậu ta cũng là một trong những học trò của anh.

Đáp lại câu hỏi giáo sư về Cuộc Chiến Chén Thánh, cậu thanh niên thờ ơ nói, "Hôm qua có một số giáo sư và ban điều hành của Hiệp hội đã tổ chức một cuộc họp hội đồng tại một trong những giảng đường dưới tầng hầm, phải không ạ? Thầy có biết vị Khôi Lỗi Thuật Sư nổi tiếng, ông Rohngall ấy? Lần đầu tiên em tận mắt trông thấy ông ta bằng xương bằng thịt!"

Khi nghe câu trả lời của cậu học trò, biểu cảm của El-Melloi chuyển sang cổ quái, có lẽ là tức tối. Anh chìa một móng tay vô mặt cậu học trò và rít lên, "Làm-thế-*éo-nào mà trò biết những gì diễn ra trong cuộc họp đó?"

"Em thấy hơi tò mò, nên em nghe trộm!"

"Đó là một cuộc họp tối mật, nhãi con à! Bọn họ chắc chắn đã tạo ra hàng chục kết giới!"

Cậu nhìn tránh đi chỗ khác. "Ơ, ừ, thế nên, em biết là không nên, nhưng mà em thật sự rất chi là tò mò ..." Cậu ta nói với vẻ hối lỗi.

"Thế nên em đã nghĩ, tại sao không thử ‘hack’ vào kết giới của chính căn phòng ấy? Và thầy biết đấy, mánh đó hiệu nghiệm!"

-Im lặng

Việc sử dụng từ "hack" khi nói chuyện với pháp sư không phải phong cách của riêng cậu: thật ra nó được sử dụng khá phổ biến trong lứa pháp sư trẻ. Hành động thật sự của cậu không hẳn là liên quan đến đột nhập hoặc bẻ khóa; nhìn chung là cậu muốn nói rằng cậu đã lách qua kết giới mà không bị chú ý, lẻn vào cuộc họp và nghe trộm.

Flatt Escardos.

Cậu là học viên lớn tuổi nhất của Huân Tước El-Melloi II.

Mặc dù cậu được El-Melloi dìu dắt từ sớm, nhưng rồi cậu theo học đã nhiều năm ở Tháp Đồng Hồ mà không thể tốt nghiệp.

Nếu phải tả cậu ta bằng một từ duy nhất thì cái từ xúc phạm mà El-Melloi dùng khi nãy lại rất phù hợp.

Nhưng nếu được diễn tả bằng nhiều từ hơn thì sẽ là, một chàng trai  đầy tài năng và thiên phú phép thuật. Tuy nhiên, chàng trai bị phê bình là thiếu khả năng vận dụng năng lực của mình đó vào đúng chỗ.

Cậu là con trai cả của nhà Escardos, một gia tộc sống ở vùng bờ biển Địa Trung Hải. Người ta kỳ vọng vào Flatt, một pháp sư có loại Mạch Ma Thuật hiếm thấy, cùng với tài điều khiển chúng, nhưng- hỡi ôi, tài năng phép thuật của cậu chỉ để quậy, vì cậu không được giáo huấn nghiêm chỉnh để thấu hiểu điều gì là cần thiết đối với pháp sư.

Lúc đầu, cậu được coi là một thần đồng và được dạy dỗ bởi một số giáo sư. Nhưng kết quả là tất cả bọn họ bắt đầu than vãn về Flatt, và thế là cậu được giao cho Huân tước El-Melloi II, vì không còn ai khác nhận nữa.

Nhiều năm trôi qua. Tài năng phép thuật của Flatt phát triển, cậu vượt mặt tất cả các học viên khác. Các giáo sư khác đều không đạt được kết quả tương tự với các học viên của họ. Đây là một dấu hiệu tốt cho tiếng tăm của Sư Phụ V.

Điều đó cho thấy rằng Flatt còn có rất nhiều rắc rối khác, vì vậy nên cậu vẫn chưa tốt nghiệp ở Tháp Đồng Hồ.

Thông thường, Huân tước El-Melloi II sẽ không chịu lờ đi những điểm yếu của học viên, không muốn để cho một pháp sư chưa sẵn sàng ra bươn trải ngoài đời. Nhưng lần này và chỉ có lần này, anh đã bắt đầu thấy hối tiếc về lựa chọn ấy.

“Đứa ngốc tài năng là loại đứa ngốc nguy hiểm nhất...” Sư Phụ V bình tâm lại nói.

Sư Phụ V đã buông xả được cơn giận. Anh đã đạt được một kiểu giác ngộ khổ hạnh. Điều đó nói lên rằng anh lại trông ủ rũ như thường lệ. Anh gõ lên cậu học trò  và nói, "Ta sẽ giả vờ như chưa hề nghe thấy chuyện hồi nãy. Bây giờ thì đừng quấy rầy ta nữa. "

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 038(Fmz)

"Em không quấy rầy nữa đâu, thưa giáo sư! Em chỉ, thầy biết đấy, cần phải có món đồ nào đó dùng để triệu hồi một anh hùng, phải không ạ?! Em không biết làm sao kiếm được một thứ như thế! Kiểu như, nếu em có một bức chân dung của Napoleon, em có thể triệu hồi Napoleon?! Có được một vị hoàng đế sẽ là tuyệt nhất! "

"Nếu ta là Linh Hồn Anh Hùng Napoleon, ta thà đem trò ra xử bắn còn hơn là lập giao ước với trò!"

El-Melloi vốn định lờ phứt đi, nhưng anh lại quyết định không làm thế. Thay vào đó, có lẽ vì điều gì đó về Chén Thánh chiến đi vào tâm trí anh, anh hỏi Flatt một câu hỏi nghiêm túc. "... Flatt, trò có biết, trò là .... tại sao trò lại muốn có Chén Thánh? Ta không cho rằng trò theo đuổi phép thuật nghiêm túc đến mức muốn đạt được Căn Nguyên. Ta biết trò, nên ta phải hỏi- trò đâu có ý định tốt nghiệp, cũng không có ý muốn chọc tức ta để trả đũa vì đã không cho trò tốt nghiệp, hoặc bất cứ điều gì đó ngu ngốc, phải vậy không? "

El-Melloi là hoàn toàn không chuẩn bị cho đáp án của Flatt.

“Bởi vì em muốn được thấy nó!”

“...Hả?”

"Ý em là, nếu được như vậy thì tuyệt-cú-mèo! Đó là Chén Thánh! Hitler và Gobbles muốn có nó cho Đế chế Thứ Ba của chúng! Và Tần Thủy Hoàng và Nobunaga và Godzilla, tất cả đều muốn có nó! Nếu nó thật sự tồn tại, em chỉ muốn ngó xem coi nó trông như thế nào! "

"Tên của hắn là ‘Goebbels’, không phải ‘Gobbles’. Godzilla không bao giờ tìm kiếm nó. Ta không biết về Nobunaga hoặc Tần Thủy Hoàng, nhưng theo lịch sử và văn hóa thì điều trò nói có vẻ không hợp lý.” El-Melloi chỉ sửa lại những chỗ nhỏ nhặt cho Flatt, nhưng cậu vẫn im lặng.

Flatt đợi một lát cho giáo sư trả lời, tưởng rằng sẽ bị mắng nhiếc thậm tệ. Rút cuộc El-Melloi đành thở dài, rồi bình tĩnh và thân ái nói, "Trò có biết cuộc chiến giữa pháp sư với pháp sư yêu cầu những gì không? Trò sẽ phải trải nghiệm những điều còn tệ hơn cả cái chết, và cuối cùng bị giết chết một cách khủng khiếp mà không làm được gì cả."

"Và người ta biết thế mà vẫn tìm kiếm Chén Thánh, phải không ạ? Giờ thì em lại càng muốn thấy nó hơn nữa!"

El-Melloi sắp sửa quát lên với cậu, bảo cậu suy nghĩ chính chắn hơn-

-Nhưng ngay cả khi nó có suy nghĩ kỹ hơn, thằng ngốc này có lẽ vẫn sẽ nói câu tương tự.

Sau khi suy ra như vậy, anh quyết định đặt câu hỏi cho Flatt từ một góc độ khác.

"Vậy nói ta nghe: liệu trò có bản lĩnh để giết ai đó vì Chén Thánh?"

"Ư .... Nếu như em có thể giành chiến thắng mà không giết ai cả ... như la, ta có thể chơi cờ , hay là ..."

"Suất sắc! Nếu đối thủ của trò tình cờ lại là Kỳ Thủ Vô Địch Cờ Vua Thế Giới, thì điều này có thể được! Quỷ thần ơi, biết đâu trò còn có thể được đấu Cờ Vua Quyền Anh[5][5]!"

"... Quả là một vấn đề khó nhằn, hừ. Em thật lòng muốn được nhìn thấy các anh hùng ... và nếu được, em muốn kết bạn với họ! Nếu em kết bạn được với sáu anh hùng, em sẽ là một pháp sư thiệt là ngầu! Chúng ta thậm chí có thể chinh phục thế giới! "

El-Melloi vẫn im lặng. Anh nhận thấy Flatt nói đến giữa chừng là lảng đi câu hỏi của anh.

Anh đã không có ý đinh răn đe Flatt, cũng không quá ngạc nhiên với lời huyên thuyên của Flatt.

Anh đặt tay lên cằm, dường như đang ngẫm nghĩ điều gì đó một lúc-

Và cuối cùng, Anh đột ngột trở về với thực tế, và nói, "... không có chuyện đó đâu." Anh thẳng tay cắt dứt dòng suy tưởng của Flatt.

"Ừ, ừ, tốt, em trông cậy vào thầy đấy, thưa giáo sư! Hoặc, em nên nói, “Đại Big Ben -  Ngôi sao Luân Đôn!"

"Không được gọi như thế trước mặt của ta! Và thật ra, tại sao trò lại chọn biệt danh đó!? Trò đang trêu của ta đấy hả? Trò dám chọc ta, cái đồ đần kia!"

"Vâng, đừng lo! Em sẽ nghĩ ra một biệt danh mới cho thầy. Nó sẽ rất hay! Giống như, ừm, vậy 'Giáo sư đầm thụng ngắn' thì thế nào!?"

“Cút, chết đi cho khuất mắt!”

X           X

Cuối cùng, Flatt tỏ vẻ khổ sở sau khi lãnh phải sự đối xử lạnh lùng của El-Melloi. Cậu tha thẩn khắp các dãy hành lang của học viện Tháp Đồng Hồ. Cậu đi xuống một hành lang dài, lỗ mãng đụng phải một ông chú nào đó.

Và sau đó-

“A, may mà gặp em ở đây.” Một người phụ nữ gọi cậu từ phía dưới hành lang.

Cô ta là một trong những nhân viên hành chính của Tháp Đồng Hồ.

Từ trong tay của cô đưa ra một cái hộp lớn và một gói nhỏ.

"Những bưu kiện này gửi cho giáo sư của em. Em có thể chuyển chúng cho thầy ấy được không?"

Và thế là cô dí hai gói hàng vào tay Flatt. Bây giờ cậu sẽ phải giao chúng cho Sư Phụ V, nhưng-

-Ôi thôi, mình cá là thầy ấy vẫn còn giận.

Flatt nghĩ những điều tiêu cực khi cậu quay trở lên hành lang, rồi cậu thay thế những ý nghĩ ấy bằng sự tò mò về nội dung bên trong cái hộp.

Cậu sử dụng phép thấu thị để kiểm tra nội dung bên trong.

Cậu nhìn thấy một con dao nhỏ với hình dáng sắc xảo- dựa vào hình dạng, có thể nói nó được chế tạo để sử dụng trong lễ tế.

Và với khả năng cận thấu thị, cậu nhìn thấy một cái tên khắc trên lưỡi dao. Một dòng tín hiệu thần kinh làm giật thót cơ thể cậu.

-Lẽ nào nó là...! -Giáo sư...! Thầy đã lấy nó cho em ư!?

Bị cuốn theo cái lý giải trật lất của mình, cậu vùng chạy và cắp theo cái hộp bên mình.

Có một mớ kí tự ghi ở mặt trong của cái hộp, nhưng chúng không phải loại ngôn ngữ mà anh có thể đọc được. Có lẽ chúng là các chỉ dẫn ma thuật từ một quốc gia nào đó hay đại loại thế.

Cậu có thể lần mò ra cách dịch lại các chỉ dẫn này vào lúc khác. Còn bây giờ, cậu có một mục tiêu: đi đến hành lang trung tâm của học viện, càng nhanh càng tốt.

X           X

“Cái thằng trời đánh ... nó quay trở lại đây nữa sao?” Huân tước El-Melloi II rõ ràng không hài lòng khi thấy có ai đó phóng xuống hành lang về phía anh. Nhưng kỳ lạ thay, khi Flatt bắt kịp anh với một gói hàng nhỏ trong tay, anh bắt đầu lầu bầu câu gì đó không liên quan đến Cuộc Chiến Chén Thánh.

“Gi ... giáo sư ... thầy ... đ ... đã... lấy ... thứ này ... cho ... em!”

Flatt thở hổn hển khi giao bưu kiện cho thầy của anh. Sau khi chạy một trăm mét với tốc độ chóng mặt, Flatt đã bị hụt hơi đáng kể.

El-Melloi nhìn gói bưu kiện mà chưa co khái niệm thứ này thật ra là cái gì.

Khi nhìn đến địa chỉ và biểu tượng in bên ngoài thì anh nhận ra thứ này là gì và gật gù. "Vậy là, trò ... cái gì, trò muốn có nó?"

Flatt gật đầu mãnh liệt như dân nghiện rock.

“Ừ, được rồi. Nếu trò muốn có nó thì cứ lấy đi. Dù sao ta cũng chẳng cần nó nữa.”

Được nghe câu trả lời của giáo sư, Flatt tươi cười hớn hở-niềm vui sướng nhất trong đời cậu từ trước đến nay.

"Cảm ơn thầy rất nhiều ạ! Ý em là, thật sự vô cùng cảm ơn thầy! Em rất vinh dự vì được làm học viên của thầy đấy, ông giáo ạ!” Cậu lao ra ngoài, suýt nữa chảy nước mắt vì vui sướng.

"Chết tiệt. Hồi bằng tuổi nó, mình hoàn toàn ngược lại với nó. Mình cá là nó đã dùng thấu thị để nhìn vào bên trong hộp .... Có gì trong đó mà nó lại muốn dữ vậy?” El-Melloi lẩm bẩm, bực tức.

Vài phút sau-

El-Melloi II đã quay trở về phòng của mình. Khi anh mải nghĩ về đứa học viên bất tài của mình, một cái tủ đập vào mắt anh.

Một ổ khóa đôi, cả về tính chất vật lý và pháp thuật. El-Melloi cẩn thận mở khóa và cầm lấy vật bên trong tủ.

Đó là một cái hộp cất giữ có vẻ đặc biệt, bên trong có chứa một mảnh vải.

Từ vẻ ngoài cho thấy nó là một cổ vật. Một vật cũ nát, và có vẻ không dùng được vào việc gì.

Nhưng vì nó được giữ cẩn thận và bảo vệ nhất trong căn phòng này, nên rõ ràng nó không đơn thuần là miếng giẻ vứt đi.

"Nhắm vào các Servant khác và chinh phục thế giới, hờ ....” Nghĩ lại những điều huyên thuyên của Flatt, anh lại cau mày nhăn nhó.

"Nếu không ngăn được nó, mình đã nghĩ đễn chuyện đưa cho nó thứ này ... nhưng mình mừng là chuyện này không xảy ra."

El-Melloi II thở phào nhẹ nhõm và đậy nắp hộp lại. Anh nghĩ về bưu kiện mà anh đã cho Flatt.

"E rằng mình không có quyền yêu cầu, nhưng họ đúng là nên xem xét lại chuyện cho phép học viên đi giao thư tín của người khác. Đặc biệt là đối với bưu kiện quan trọng."

"Thôi thì dù sao, nếu thứ đó khiến cho nó quên đi Cuộc Chiến Chén Thánh thì cũng là một chuyện tốt."

Vài tháng trước-

El-Melloi say sưa chơi một số video game của Nhật Bản trong phòng riêng. Mỗi lần hoàn thành một trò chơi, anh lại điền vào phiếu khảo sát đi kèm trong hộp trò chơi và ghi lại vắn tắt những ấn tượng của anh về trò chơi. Đó là chuyện nên làm.

Tất nhiên anh phải trả phí chuyển phát quốc tế để gửi các tấm phiếu ấy trở lại Nhật Bản, tuy nhiên, anh vẫn cứ làm chuyện này. Nhờ thế mà anh được tham gia rút thăm trúng thưởng, thành ra phòng của anh chất cả đống đủ các loại tặng phẩm trò chơi.

Nói thế không có nghĩa là anh điền các phiếu khảo sát chỉ để nhận được tặng phẩm.

Ngược lại, anh không mấy quan tâm đến hầu hết các sản phẩm mà anh nhận được. Thật ra anh chỉ muốn đóng góp ý kiến của mình cho các nhà thiết kế trò chơi.

Và rồi vài tháng sau-

Nếu có sản phẩm nào mà El-Melloi thật sự muốn, anh chỉ cần đặt mua trực tiếp. Khi anh nhìn thấy tên người gửi – tên một công ty Nhật Bản- trên bưu kiện mà Flatt đã mang đến, anh nghĩ nó chỉ là một món hàng tặng phẩm. Và thế là anh chẳng thèm mở nó ra xem trước khi cho phép Flatt đem nó đi.

Đúng như El-Melloi đã đoán, nó không là gì ngoài một sản phẩm trò chơi.

Dựa theo tên công ty, anh nghĩ nó là một mô hình mẫu từ trò chơi kiểu như về robot chẳng hạn, nhưng-

Thật ra thì nó là từ một trò chơi mô phỏng có tên là "Những Cuộc Dạ Chiến của Vương Quốc Anh".

Vậy thì món hàng đó là-

X           X

Vài ngày sau - thành phố Snowfield - Công viên Trung tâm

Mặt trời sáng chói đã lên đến đỉnh giữa trưa.

Flatt đã nhảy lên một chiếc máy bay tốc hành đến Mỹ. Tất nhiên,  cậu không chuẩn bị gì hết cho cuộc hành trình.

Cậu đã có khái niệm chung chung về cách thức Cuộc Chiến Chén Thánh diễn ra, nhưng cậu không biết tí gì về các chi tiết cụ thể.

À, Flatt- một chàng trai có nhiều chuyện quan trọng đáng lo hơn là Cuộc Chiến Chén Thánh-

Và là một chàng trai nhìn chằm chằm vào dấu hiệu trên tay phải của mình với niềm vui sướng.

"Chúng ... thật ... tuyệt hảo! Nếu mình sử dụng chúng ... các Lệnh Chú gì gì đó ... chúng có biến mất không nhỉ? "

Cậu xoa đi xoa lại bàn tay. Mỗi lần như vậy, cậu lại lảm nhảm gì đó- và rồi, vai cậu chùn xuống. Dường như cậu thấy khổ sở.

"Có vẻ như chúng sẽ biến mất. Mình đã có nó! Mình tuyệt đối sẽ không sử dụng Lệnh Chú, không sao đâu!"

Rõ ràng là Flatt bằng cách nào đó nhận ra rằng Lệnh Chú sẽ biến mất sau khi được sử dụng. Nếu có ai biết về Cuộc Chiến Chén Thánh chiến có mặt ở đây và lúc này, họ chắc chắn sẽ tóm cổ Flatt về tra khảo.

May cho cậu ta, những người trong công viên chỉ là những người bình thường- hầu hết là trẻ em và cha mẹ của chúng.

Flatt ngắm nghía Lệnh Chú của mình thêm một lúc lâu nữa. Cuối cùng, cậu mở gói vải đang cầm.

Cậu lấy ra một con dao.

Đó là một con dao kiểu cổ điển, pha trộn giữa màu đỏ và đen, đúc liền khối, có phần thô kệch.

Tuy còn nằm trong vỏ nhưng lưỡi dao vẫn toát ra ánh kỳ quái- mà cũng thanh thoát.

"Ôi người ơi, thật cảm tạ lòng tốt của Sư Phụ V. Ý mình là, chắc hắn thầy ấy sẽ chối quanh co, nhưng vẫn lấy cổ vật tuyệt vời này để chuẩn bị sẵn sàng cho mình!"

Flatt vẫn không hề nhận ra rằng một sự nhầm lẫn ở đây. Nhìn tận mắt con dao không khiến cậu tỉnh ra. Ngược lại, nó khiến cậu tự tin hơn bao giờ hết vào tính chân thực của con dao, và nó thúc đẩy cậu tiến tới, dẫn cậu đi cả chặng đường dài đến nước Mĩ.

Và có thể suy ra diễn tiến sau đó – Chén Thánh đã cho phép cậu tham gia vào cuộc chiến, và ban tặng cho cậu Lệnh Chú vì mục đích đó.

Cậu mải mê nhìn Lệnh Chú và con dao và- và mỗi lần như vậy, cậu lại lảm nhảm gì đó.

Khoảng ba mươi phút sau, khi-

Một cảnh tượng bất ngờ xảy ra tại công viên- và nếu có Master nào biết chuyện này, chắc y sẽ ngã ngửa ra vì bất ngờ.

Thật sự điều này đúng là kỳ tích. Nếu thầy giáo của cậu, El-Melloi II, được chứng kiến, có thể anh ta sẽ khen ngợi Flatt. Tất nhiên, anh ta sẽ phải vừa nhịn tức vừa khen. Và anh từng bó tay với Flatt trong một vài chuyện trước đây mà không nên nhắc tới làm gì.

Đó có phải là một phép lạ không? Hay đó chỉ là một may mắn bất chợt- hoặc biết đâu là điều gì đó hình thành nhờ mớ tài lẻ còn ẩn bên trong Flatt? Dù là gì thì cũng có thể chắc chắn một điều, Flatt đã bộc lộ một chút quyền năng trước Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Dĩ nhiên, chỉ có một người nhận ra được điều ấy chính là bản thân Flatt.

[Ta hỏi: có phải ngài là Master đã triệu hồi ta ?] (ND:lời thoại là dạng từ ngữ cổ)

“Tôi ... hả !?”

Nghe được một giọng nói thật đáng sợ, Flatt nhảy dựng khỏi băng ghế và nhìn quanh quất xem là ai nói.

Nhưng vẫn như trước, cậu chỉ thấy các gia đình và các cặp đôi đang đi dạo. Người vừa lên tiếng khi nãy không biết đang ở đâu nữa.

["Ừa", nói ngài đấy? Ta sẽ coi đó là lời xác nhận. Giao ước giữa chúng ta hoàn tất. Này đối tác tìm kiếm Chén Thánh, chúng ta hãy cùng hợp tác với nhau nhé, anh bạn.]

“Hử? Hởơơ !?”

Flatt giận dữ xoay đầu vòng vòng qua mọi hướng, nhưng vẫn không thể tìm thấy người nào có vẻ giống như vừa mới nói.

Hình như trông thấy chàng trai trẻ hoảng hốt, tiếng nói lại tiếp tục.

[Ôi lạy các vì sao ... cậu đã triệu hồi ta dưới ánh mắt của công chúng, và không có lấy một vòng tròn phép thuật nữa! Khá khén cho lá gan của cậu đó, Master của ta ạ.... chậm lại đã .... Nếu cậu không dùng vòng tròn phép thuật, chẳng lẽ cậu cũng không nói cả câu thần chú triệu hồi! ?]

"Uh, um ... xin lỗi nha, có rất nhiều năng lượng ma thuật bay quanh đây, và tôi chỉ kiểu như nghịch nó ... và tôi cho là chúng ta kết nối với nhau. Ôi, tôi thật sự xin lỗi vì đã triệu hồi đằng ấy theo cách này. "

[Ta hiểu rồi ... Ừ thì thế cũng được thực ra, điều đó nói lên rằng cậu là một pháp sư xuất sắc.]

Như vậy là giọng nói của Servant- được truyền thẳng vào đầu Flatt.

Cậu vừa nhận ra rằng năng lượng ma thuật đang chảy qua Lệnh Chú đến ... đâu đó. Thay vì rụt rè, cậu bắt đầu mở lời với giọng nói trong đầu mình. "Er, erm ... Tôi đoán đây không phải, ừm, là lúc để hỏi, nhưng mà ...  có phải các Servant lúc nào cũng như thế này?"

[Không phải tất cả đâu, cậu bé. Ta là trường hợp đặc biệt. Đừng để tâm đến điều đó.] Giọng nói của Servant thân thiện hơn là Flatt tưởng tượng, và còn khá thanh lịch nữa. Lạ lùng thay, cậu không thể đoán ra được  danh tính của Servant đặ biệt này có thể là ai.

[Nói thế nào thì ta cũng không có "danh tính" nhất định, là vậy đó. Có thể nói rằng diện mạo và nhân cách của ta rất đa dạng- nhưng xét lại thì không phải thế. Nó kiểu như thế đấy.]

Bình thường khi nghe tiếng nói, người ta có thể phân biệt người nói là đàn ông hay đàn bà; già hay trẻ; hoặc có thể cả nghề nghiệp của người nói. Điều gì đó ràng buộc khiến giọng nói thể hiện các thông tin này. Nhưng cái giọng nói truyền trực tiếp vào đầu Flatt lại không có bất kỳ điểm đặc trưng nào.

Giống như cậu đang nói chuyện với một con quái vật không đầu.

“Vậy thì, ừm ... đàng ấy có thể cho tôi biết tên được không?

Một câu hỏi bình thường.

Nếu con dao trong tay của cậu đúng như vẻ ngoài của nó, thì Servant này chắc chắn phải là thứ cậu mong đợi.

Không chỉ có thế, Flatt còn không thể lý giải được ấn tượng của cậu về một "Linh Hồn Anh Hùng" qua giọng nói trong đầu cậu.

Chuyện này hợp lý, vì cậu biết tưởng tượng của cậu về "Linh Hồn Anh Hùng" không hoàn toàn giống với loại người được gọi là "anh hùng".

Nhưng mà cũng như trong bất kỳ quốc gia nào mà phim và truyện của Anh thịnh hành, không thể có quá nhiều người chưa từng nghe nói về Servant này.

Nổi tiếng vì tai tiếng, y không sánh được với Sherlock Holmes hay Arsène Lupin, nhưng- không giống như hai người kia, y có thật, từ thời xưa rất xưa.

Vì nhiều lý do, Servant này vẫn im lặng. Flatt lo lắng nhìn quanh, nhưng-

Đột nhiên, một người đàn ông đô con mặc bộ đồ đen bước vào khu vực tầm nhìn.

“Ôi người ơi! Cuối cùng ông cũng xuất hiện!”

“Ta gì cơ? Cậu nói cái quỉ gì zậy nhóc?” Người đàn ông áo đen nhìn Flatt nghi ngờ.

Flatt hét lên, khuôn mặt cậu trắng bệch ra.

Hiển nhiên là người đàn ông ấy mặc áo đen.

Ông ta là một cảnh sát, với một khẩu súng ngắn trong bao đựng đeo ở hông. Ông ngó xuống Flatt- một chàng trai đang ngồi trên băng ghế cạnh đài phun nước giữa ban ngày với một con dao trong tay.

"Có chuyện gì zới mấy con dao làm cậu la lối một mình zậy, con trai? Và con dao đó để làm gì zậy? Cậu đang hành động rất đáng nghi đấy."

“K-không! Ý cháu là! Không phải vậy đâu!”

Flatt bối rối. Cậu cố gắng viện cớ cho chuyện vừa rồi, lúc đó-

“Cậu ngạc nhiên lắm à?”

Đột nhiên, tay cảnh sát bắt đầu cư xử tử tế. Ông đưa chiếc dùi cui của mình cho Flatt.

Nó có vẻ giống một chiếc dùi cui- nhưng khi cậu nắm lấy nó thì nó tan biến mất.

Cậu ngạc nhiên dời ánh mắt từ  bàn tay lên xem xét viên cảnh sát có gì đáng ngờ không. Thế vào chỗ đứng của ông ta, cậu lạy thấy một người phụ nữ mặc bộ đầm cực kỳ gợi cảm.

Và rồi, người phụ nữ tiếp chuyện với cậu. "Ta cho rằng ta nên biểu diễn kỹ năng đặc biệt của mình trước khi tự giới thiệu về bản thân." Giọng nói tuy đúng là giọng nữ, nhưng cũng có cảm giác giống với giọng nói trong đầu cậu lúc trước.

“Hử? Hử? Hả!?” Flatt càng lúc càng ngạc nhiên hơn.

Sau đó, người phụ nữ biến mất ngay trước mắt cậu và-

[Ta xin lỗi vì đã khiến cậu giật mình, Master ạ. Ta nghĩ như thế thì nhanh hơn.]

Giọng nói lại vang lên trong đầu của cậu.

Một số người gần đấy hình như đã nhận thấy có thứ gì đó vừa biến mất. Vài người dụi mắt, vài người khác ngó nghiêng, thậm chí có một vài đứa trẻ  quay sang hỏi bố mẹ tại sao chú cảnh sát biến thành một cô gái rồi biến mất. Tất nhiên đáp lại câu hỏi của chúng là tiếng cười.

Theo những gì họ đã thấy, và theo vết giày cao gót của người phụ nữ còn in trên đất, họ tin chắc rằng điều họ vừa nhìn thấy không phải ảo giác.

Sự thật không dành cho những người bình thường tình cờ trông thấy- mà chỉ tiết lộ trong đầu Flatt.

[Cho phép ta tự giới thiệu lại lần nữa. Tên thật của ta là-]

Flatt nín thở chờ người kia nói tiếp.

Cậu đã biết về hình dạng thật của Servant này. Nhưng để biết về huyền thoại của người này, tên thật của Servant còn quan trọng hơn nhiều.

Flatt chờ hoài lời nói tiếp theo trong đầu cậu, nhưng-

Servant này rút cuộc cũng tiếp, điều người ấy nói tiếp theo khiến Flatt kinh ngạc theo một hướng khác.

[Thật ra thì ta cũng không biết.]

“Đằng ấy nói nghiêm túc đấy hả!?”

Flatt gần như nhảy dựng khỏi băng ghế đang ngồi. Nhận thấy không có ai ở phía trước, và bộ dáng của cậu thật là ngớ ngẩn, cậu ngượng ngùng ngồi xuống và len lén liếc ngang liếc dọc.

Servant này không để ý đến trò hề của chàng trai và tiếp tục nói với giọng nói không thể hiện bất kỳ cá tính nào.

"Không ai biết được tên thật của ta có lẽ sẽ an toàn cho bản thân ta- ta bây giờ không phải là ta của huyền thoại. ... Hoặc có lẽ là người đặt dấu chấm hết cho cái chết của ta."

X           X

Con dao trong tay Flatt không phải là một cổ vật thật, mà là hàng nhái.

Nhưng còn về thân thế của Linh Hồn Anh Hùng-

Đáng lẽ nó sinh ra tinh linh mạnh mẽ hơn nhiều, chính vì nó giống như Linh Hồn Anh Hùng này, là một hình tượng ảo đối với mọi người.

Servant không có tên, dù vẫn có bằng chứng rằng người kia đã từng sinh sống trên thế gian này.

Chưa hết, không ai biết nhân dạng thật của người kia trông như thế nào.

Không ai biết mặt; tên thật ; thậm chí cả giới tính; thậm chí có phải là con người hay không.

Người kia - mặc dù giới tính chưa xác định được - là biểu tượng của nỗi sợ hãi; kẻ reo rắc kinh hoàng cho thế giới. Người ta tưởng tượng người kia theo vô số hướng, chủ đề của vô số câu chuyện và giả thuyết.

Có thể là một bác sĩ;

Có thể là một giáo viên;

Có thể một quý tộc;

Có thể một kỹ nữ;

Có thể là một người bán thịt;

Có thể là một ác quỷ;

Có thể là một thần tiên;

Có thể là âm mưu;

Có thể là điên rồ.

Thậm chí không nhất định người kia phải là một cá thể. Nỗi sợ hãi của người ta đối với y thêu dệt nên đủ các câu chuyện- và rồi chúng kết hợp lại thành một huyền thoại duy nhất.

Nhưng người kia không đơn thuần chỉ là một huyền thoại. Ông đã từng tồn tại.

Thật vậy, Flatt đã sống nhiều năm ở tháp đồng hồ nên huyền thoại của người kia có lẽ là gần gũi với quê hương của cậu nhất.

Mọi người đều biết bằng chứng về sự tồn tại của người kia.

Tại một quận của London được biết đến với tên Whitechapel-

Người ta tìm thấy năm cái xác của gái mại dâm bị giết rất dã man. Không còn bằng chứng nào rõ ràng hơn thế.

[Thế là có một cái tên mà mọi người gọi ta, và để tự ta biết về mình là trong lá thư của ta]

[Jack Đồ Tể.]

X           X

Vài tháng trước-

El-Melloi II đã chơi trò "Những cuộc dạ chiến của Vương quốc Anh".

Anh đã gửi thư đặt hàng trò chơi này đến Nhật Bản, cho rằng nó là một trò chơi chiến đấu về các hiệp sĩ huyền thoại của England.

Than ôi, người Nhật không phân biệt giữa hai từ đồng âm “knight” [hiệp sĩ] và "night" [dạ/đêm] trong cách viết, và trong trường hợp này thì ý của họ là từ thứ hai. Nhân vật chính của trò chơi dựa theo một người có thật, kẻ lang thang trên các con phố của London vào ban đêm trong khi phải đấu tranh với nhân cách cuồng loạn bên trong. Đôi khi y rút cuộc cũng chạm trán với ma quỷ. Đây là thể loại trò chơi phiêu lưu mạo hiểm.

Tuy trò chơi không giống như mong đợi nhưng El-Melloi vẫn chơi nó cho đến khi phá đảo, và liệt kê những ý kiến khách quan của mình về trò chơi. Dòng đầu tiên của anh ghi rằng "tựa đề của trò chơi khơi dậy niềm khao khát”.

Khi lật phía sau thẻ khảo sát, anh nhận thấy có một số thông tin về các giải thưởng mà có thể nhận được khi quay số trúng thưởng.

"Nếu bạn gửi thẻ này, bạn có thể trở thành một trong 100 người may mắn nhận được một bản sao của một con dao có chữ ký của Jack Đồ Tể! (Bao gồm vỏ hộp)"

-Đời nào Jack Đồ Tể lại ký tên mình trên một con dao chứ.

Anh khịt mũi khi nghĩ đến điều đó. Anh không hứng thú với giải thưởng đó, và lại nhàn nhã viết ra suy nghĩ của mình về trò chơi.

Và khi ấy, anh hoàn toàn không ý thức về thứ mà thẻ khảo sát sẽ mang lại sau này.

X           X

Rồi vài tháng sau-

Flatt ngồi ở phía trước đài phun nước trong công viên, đang dành một cuộc trao đổi tâm linh với sinh thể trong đầu cậu.

Chỉ trong một thời gian ngắn, dường như cậu đã nhận thức được hang tình hình, và nói chuyện tự nhiên với sinh thể ấy.

"Vậy, đằng ấy muốn nói rằng vì đằng ấy chẳng là ai hết nên mới đạt được sức mạnh để trở thành bất cứ ai, hử ...."

[Chuẩn đấy. Vì cậu cũng may mắn. Nếu ta mà là một Servant của hệ phái khác thì ta sẽ chiếm hữu cơ thể cậu và phát cuồng lên ... Ừ thì trong trường hợp ấy, hãy hình dung rằng ta sẽ vẫy vùng trong bể máu.]

“Ư ....” Flatt tìm thấy khó lòng mà xem như đó là một câu đùa. Cậu không cưỡng lại được ý muốn dè chừng khuôn mặt của những người xung quanh.

Nếu Jack phát cuồng thì đa số pháp sư sẽ lo sợ những người bình thường nhận ra sự tồn tại của ma thuật. Tuy nhiên, Flatt cảm thấy nhẹ nhõm vì một lý do khác, một lý do không giống pháp sư điển hình.

“Ư-ưm ... phải rồi, hệ phái của đằng ấy là gì? Đằng ấy có phải là Assassin?”

[À, thứ lỗi của ta. Ta thuộc hệ phái Berserker.]

“Hử?”

Câu trả lời của Servant khiến Flatt bất an.

Flatt không đến nỗi hoàn toàn khù khờ- cậu đã nghiên cứu cơ bản về Cuộc Chiến Chén Thánh.

Cậu biết rằng Servant phái Berserker có được sức mạnh nhờ đánh đổi lý trí của họ.

Có lẽ Jack hiểu tại sao Flatt lo lắng. Người đó bắt đầu từ sự thật hiển nhiên để giải thích về bản chất của hệ phái này.

[Chắc cậu đã biết, ta được truyền thuyết ghi nhận là một hình tượng của sự điên loạn. Hệ phái của các chiến binh điên loạn là hệ phái duy nhất thật sự phù hợp với ta.]

“A ... kiểu như âm nhân với âm thì thành dương!”

Bất cứ pháp sư bình thường nào ... hay đúng hơn là bất kỳ người bình thường nào cũng nghi ngờ lời giải thích này xác đáng. Flatt đương nhiên là biết thừa.

Điều này ngược lại lại khiến Jack ngạc nhiên, người kia lầm bầm câu gì đó trước khi sửa lại lời giải thích của mình.

[Nếu ta là linh hồn của một người thật thì chuyện này có lẽ sẽ không xảy ra. Nhưng ta chỉ là một hình tượng của sự điên loạn, ta cho rằng mình đã vượt qua được. Quả là phép màu.

Phải nhắc lại là, có lẽ có điều gì đó khá đặc biệt về chính Cuộc Chiến Chén Thánh này.]

“Ồ. Các Servant đúng là tuyệt vời!” Như thường lệ, một phản ứng đơn giản từ Flatt.

Nhớ lại một chuyện khiến người kia khó chịu, Servant lanr sang việc khác. [Nhân tiên, khi ta hiện thân trong vai viên cảnh sát- tại sao cậu không thử thôi miên ta… hay sử dụng biện pháp nào liên quan đến ma thuật? đấy đương nhiên là dạng phép thuật căn bản nhất mà?]

"Hử? ... ờ thì, tôi nghĩ mình nên giải thích cho viên cảnh sát hiểu trước đã."

[Ta thấy lo lắng về khả năng của cậu trong hoàn cảnh đó đấy, cậu nhóc.]

Flatt nhận thấy có một chút ngại ngùng từ giọng nói trong đầu cậu, nên cậu lái sang chủ đề khác. "Vậy là, nếu đằng ấy tìm được Chén Thánh, ấy sẽ  ước điều gì?"

[Hưm ... Vì cậu là Master của ta nên ta nghĩ cần phải cho cậu biết... nhưng ta xin cậu đừng cười ta đó.]

Một Berserker có ý thức do dự một lúc trước khi tiếp tục câu nói của mình trong đầu Flatt.

[... Nói cho ta biết ai đã giết năm cô gái mại dâm ở Whitechapel- hay nói cách khác, đó là danh tính của ta. Thế thôi.]

“Danh tính của đằng ấy ...”

[Ta chỉ là một truyền thuyết, không có nhân dạng thật. Thế nhưng, khi nghĩ về những người tạo ra những câu chuyện và những giả thiết về thân phận và bản chật thật sự của ta-điều đó khiến ta khiếp sợ. Ta không hy vọng rằng cậu sẽ hiểu, dù sao cậu cũng có một cơ thể và một cái tên và một quá khứ của riêng mình.]

Giọng nói của người kia có vẻ ôn nhu.

Người chỉ muốn biết mình là ai.

Đấy là một ý niệm không bình thường, nhưng biết đâu đấy cũng là tất cả những gì mà Servant này mong muốn.

Flatt suy nghĩ một lúc. Rồi cậu thẳng thắn hỏi Servant một câu. "Nếu vậy, khi đằng ấy biết được mình là ai, ấy sẽ làm gì? Kiểu như, nếu một người nào đó triệu hồi đằng ấy ở đâu đó ngoài Cuộc Chiến Chén Thánh ... có phải ấy sẽ xuất hiện đúng với hình dáng thật của mình?"

[Điều đó cũng rất có thể. Mặc dù hình dạng hiện tại của ta khác với ta của trước đây, thì sự thật về ta vẫn là một kẻ giết người hàng loạt. Các huyền thoại về ta đều dựa trên tiền đề đó. Nếu ta là người trong huyền thoại và cũng thật sự tồn tại, trách nhiệm của ta là thể hiện sao cho giống với cái ta của thực tại.] Cái cách mà người kia diễn đạt dường như đem lại ấn tượng rằng y cô đơn.

“Chẳng phải như thế có nghĩa là đằng ấy không có cái tôi nào sao?” Flatt nói thẳng vào vấn đề, không còn khách khí nữa.

Flatt là kiểu người bộc trực như vậy đấy. Servant sửng sốt, tiếng nói trong đầu Flatt để lộ điều đó.

[ ... Chưa ai nói với cậu rằng cậu thiếu lễ độ à ?]

“Ahaha, họ nói y chang như thế! Lúc nào cũng thế! Cảm ơn nhé!”

[Ta đâu có khen cậu ... nhưng thôi được rồi. Chúng ta không cần phải thảo luận sâu hơn về vấn đề này. Dù sao ... Ta ngạc nhiên là cậu lại thấy triệu hồi ta là thích hợp. Có lẽ cậu không trông chờ sự hùng mạnh của một anh hùng hay đức hạnh của một con người như ta.]

“Đó là một suy nghĩ vô cùng hợp lý.”

Đừng bận tâm vì chính Jack Đồ Tể là người thắc mắc. Bất cứ ai cũng sẽ phân vân kể cả khi đồng hành cùng người kia, và còn triệu hồi y làm Servant nữa-

Flatt trả lời trung thực hết mức.

"Tôi quý mến những người như đằng ấy! Ấy biết mà, nhân vật bí ẩn với danh tính bí mật và những chuyện như thế!"

[ ...]

"Thôi nào, điều đó rất hay mà! Hơn nữa, đằng ấy rất chi là ngầu! Chẳng phải là rất thú vị đấy ư!?"

Có thể cậu có sẵn trực giác của một pháp sư, nhưng tính khí của cậu ... không giống pháp sư cho lắm.

Nếu có khía cạnh nào cho thấy tính khí của cậu phù hợp với vai trò pháp sư-

Thì đó là trực giác của cậu hơi lệch lạc so với hầu hết người bình thường.

Nói một cách hào phóng nhất, cậu có năng khiếu cộng với sự tò mò cực kỳ- và pháp sư thì phải được tò mò.

Mặc dù chẳng rõ Servant đáp lại lời của Flatt thế nào-

Là một Servant hình thành từ thuần loạn và man rợ, người kia sẵn sàng cho cuộc chiến. Với một chút xíu lạc quan trong giọng nói, người nói rằng.

[Tốt lắm, Master của ta. Chúng ta sẽ bắt đầu từ đâu? Với khả năng của ta, chúng ta có thể xâm nhập vào bất cứ nơi nào, và giết các Master ngay tại chỗ chúng đứng! Ta đang đợi lệnh của cậu đây. Mệnh lệnh sẽ là gì nhỉ ?] Servant rõ ràng là đang phấn chấn.

Master của y, mặt khác, chỉ ngồi đó với một nụ cười bình tĩnh. Quả thật, cậu ít giống pháp sư giống nhất trong tất cả các pháp sư.

"Thời tiết hôm nay thật đẹp. Chúng ta hãy tận hưởng nắng đẹp một lúc đã. Thật là ấm áp dễ chịu!"

[ Hả ...! ?]

Từ đó bắt đầu cuộc hành trình của một chàng trai trẻ không biết thế nào là bi kịch, và Linh Hồn Ác Nhân không gây ra điều gì khác ngoài bi kịch.

Chỉ có một điểm giống nhau giữa họ: Không ai cách xa  lý tưởng của Cuộc Chiến Chén Thánh hơn bọn họ.

Đó là một điểm chung, và không còn gì khác.

Chương 3: Assassin Edit

Tại một vùng đất, từng có một người phụ nữ mang trong mình đức tin sâu sắc.

Vậy đó. Đây là toàn bộ câu chuyện.

Người phụ nữ súng tín này ngoan đạo đến mức cô ta cư xử như một kẻ lập dị.

Và vì thế, mọi người chế giễu cô là một kẻ cuồng tín.

Tệ hơn nữa, ngay cả những người đồng đạo với cô cũng nhìn cô với ánh mắt khinh miệt.

Nhưng kẻ cuồng tín không ghét mọi người.

Người ta chỉ ghét cô vì cô chưa đạt đủ đức tin.

Cô vẫn chưa có đủ đức tin. Chỉ đơn giản vậy thôi.

Kẻ cuồng tín ra sức thúc ép bản thân nhiều hơn.

Cô lần theo những phép màu được tạo ra bởi các tiền bối của mình, và tái tạo lại từng thứ một.

Nhưng đức tin của cô vẫn còn yếu ớt.

Quá, quá yếu ớt.

-Hoặc ít nhất, theo như kẻ cuồng tín nghe được, thế gian gào thét với cô.

Các tín đồ từng người một bắt đầu xa lánh kẻ cuồng tín.

-Đức tin của mình thật yếu ớt.

-Đức tin của mình thật yếu ớt.

-Đức tin của mình thật yếu ớt.

Cuối cùng, kẻ cuồng tín không thể làm gì được. Cô sống như một kẻ cuồng tín, và chết như một kẻ cuồng tín. Không phải là một người tử vì đạo. cô sống một cuộc đời vô nghĩa, và rồi chết đi.

Nhưng kẻ cuồng tín không ghen tị với thế gian.

Cô xấu hổ vì đức tin yếu kém của chính mình, và khiến cho bản thân lại rơi vào lầm lạc đức tin lần nữa.

Kẻ cuồng tín không hề ghét mọi người. Chỉ có các vị thần của những kẻ ngoại đạo khiến cô nổi giận.

Phải sống như kẻ cuồng tín, trong ánh mắt thương hại của những người bình thường.

Đó là toàn bộ câu chuyện.

Đó là chỗ mà câu chuyện của cô lẽ ra phải kết thúc.

-cho đến khi Chén Thánh giả chọn kẻ cuồng tín.

X           X

Ban đêm – phía Đông Snowfield - Khu Đầm Lầy

Khu Đầm Lầy trải dài về phần phía đông của thành phố. Đây là nơi có nhiều ao hồ trong vắt.

Trong giữa các ao hồ là vô số đầm lầy. Một mạng lưới đường đi chằng chịt khắp quận này.

Trong số tất cả các khu đất ven đô thị, vùng đất phía đông – Quận Marsh - có lẽ là có tiềm năng phát triển nhất; tuy nhiên, điều này không gây trở ngại gì nhiều đến chuyện cư dân giữ lại một vài điểm câu cá và nơi nghỉ mát.

Và đặc biệt có một phần đất dùng làm nơi nghỉ mát rất rộng lớn.

Một kết giới đã được dựng lên ở đó. Dù cho người bình thường có thể phát hiện nơi này, ông cũng không thấy lo lắng lắm.

Về mặt kiến trúc, nó thật là xấu tệ hại. So với các khu nhà trọ ven hồ ở cách một chút về phía tây, thì căn nhà này hơi bị quá đậm kiến trúc Gothic, cùng với các họa tiết trang trí theo tông màu đen và xám.

Và-

Trong tầng hầm của ngôi nhà có một số pháp sư. Họ vừa hoàn thành một buổi lễ triệu hồi.

Lễ triệu hồi thành công.

Việc còn lại là trả lời câu hỏi của Servant để khẳng định, thông qua đó mà hoàn thành giao ước.

Nhưng-

-Thật kỳ lạ.

Người triệu hồi là một pháp sư tên là Jester Karturei, đang khinh khỉnh nhìn Linh Hồn Anh Hùng mà ông đã triệu hồi.

Khoảng mười môn đệ của ông cũng có mặt.

Và ở trung tâm của vòng tròn triệu hồi là một sinh vật đang đứng, chắc chắn không phải con người hay pháp sư.

Một bầu không khí đe dọa, vô cùng sâu thẳm và thanh khiết, bắt nguồn từ một người phụ nữ độc nhất, mặc bộ váy đen.

Cô trông còn khá trẻ, nhưng khó mà dám chắc được khi mà mặt cô vẫn đối diện với sàn nhà.

Ngay sau đó, Jester ngửi thấy mùi nguy hiểm rất nặng.

-Phép triệu hồi lẽ ra phải đưa đến một Assassin.

Hầu như không thể lựa chọn hệ phái của Linh Hồn Anh Hùng được triệu hồi.

Nhưng vẫn có những trường hợp ngoại lệ.

Với mọi sự chuẩn bị và các câu thần chú phù hợp, người ta có thể chọn triệu hồi giữa Assassin hoặc Berserker, bên nào trong hai hệ phái đó cũng có một đặc điểm khiến cho việc này có thể thực hiện được.

Theo đó, Jester chọn triệu hồi một Servant của hệ phái Assassin.

Bởi bản chất của họ nên chỉ có một số ít các Linh Hồn Anh Hùng có thể được triệu hồi làm Servant Assassin; và từ cái nhìn đầu tiên, sinh thể ở trung tâm của vòng tròn triệu hồi trông như là một trong những Linh Hồn Anh Hùng, nhưng-

-Ta đã tưởng rằng Assassins luôn đeo mặt nạ hình đầu lâu trắng ....

Linh Hồn Anh Hùng của hệ phái Assassin đều khoác trên mình một chiếc áo choàng màu đen và che giấu khuôn mặt của họ bằng mặt nạ đầu lâu. Jester biết được rất nhiều điều qua các nghiên cứu từ trước.

Nhưng người phụ nữ trước mặt ông, tuy cũng mặc áo đen, nhưng không đeo mặt nạ trắng. khuôn mặt thật của cô ta có thể thấy được giữa các lớp vải mạng che.

-Nếu thế, ta nghĩ rằng đưa ra câu hỏi ...?

Đây là lần đầu tiên Jester thật sự trải nghiệm Cuộc Chiến Chén Thánh. Tất nhiên, Cuộc Chiến Chén Thánh này vốn chỉ là bản mô phỏng.

Không thể lường trước được những điều khác biệt giữa nó và cuộc chiến ở Nhật Bản.

Trước tiên, có điều kỳ lạ về tổ chức đứng sau cuộc chiến này - ngôi sao của màn diễn - vẫn chưa lộ diện. Jester phỏng đoán là một thị tộc ít nhiều cũng nổi tiếng như nhà Einzberns liên quan đến việc tạo ra một thứ tầm cỡ  và phức tạp như Cuộc Chiến Chén Thánh này, nhưng ông không nhận thấy có sự hiện diện của bất kỳ pháp sư nào phù hợp với mô tả.

Có lẽ họ ẩn náu rất kỹ; hoặc có lẽ họ đang quan sát từ xa.

Jester đặt tất cả những nghi ngờ của mình sang một bên, và đợi Servant cử động.

Và sau đó- ngươi phụ nữ áo đen từ từ ngẩng đầu lên. hình dáng của Jester phản chiếu trên đồng tử của cô.

“Ta hỏi ngài ...”

Ánh mắt của cô vửa mạnh mẽ vừa lo sợ: một màu đen thăm thảm, trong trẻo và thoát tục.

Một pháp sư vô tình thốt ra một tiếng phì khe khẽ như thể anh ta cười thầm khi chờ cho Servant tiếp tục nói.

"Ngài có ... pháp sư ... đã triệu hồi tôi ... để đoạt Chén Thánh?"

Cô mân mê tấm vải đen che miệng và nói thật thận trọng và nhã nhặn.

Thấy an tâm rằng cuối cùng cô cũng chịu nói, Jester bước về phía trước. Lòng tràn đầy một niềm tin mới, ông dang tay như muốn chào đón cô đến thế giới này.

“Tất nhiên là ta . ta sẽ-”

Zabaniya(HUYỄN TÂM BA)

Khi cô nói thế, thời gian dừng lại.

Jester cảm thấy có cái gì đó cọ vào ngực ông. Ông nhìn xuống ngực.

-Cái gì đây?

Và rồi- ông thấy thứ gì đó màu đỏ ở trên ngực áo, khi chú ý kỹ thì thấy ngực áo thật ra là bị dính thứ gì đó màu đỏ, rồi ông nhận thứ nằm đó thật ra chính là trái tim của ông, và-

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 057(Fmz)

Jester không ngước đầu lên nữa. Cơ thể ông ngã khuỵu xuống đất.

“Làm sao...!?”

Nhìn thấy thân thể chủ nhân đột nhiên bất động hoàn toàn, các pháp sư –môn đệ của Jester hoảng hốt. Đôi mắt họ mở lớn nhìn vào sự tình bày ra phía trước.

Một cánh tay thứ ba, màu đỏ, đã mọc ra từ sau lưng của người phụ nữ. Nó duỗi dài ra đến tận cơ thể của Jester, và chọc vào trước ngực ông ta-

Thật kỳ lạ. Cánh tay đỏ cầm một trái tim và rồi bóp nát nó.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 058(Fmz)

Các pháp sư còn lại hết nhìn thân xác chủ nhân thì nhìn đến người phụ nữa kia, ánh mắt của họ đảo qua đảo lại. Họ la hét điên cuồng.

“Đ-ồ khốn!”

“Mày đã làm gì ngài Jester !?”

“Mày không phải là một Servant ư!?”

Các pháp sư hoảng sợ và hét lên, họ lấy vũ khí ra và tập trung vận năng lượng ma thuật.

Người phụ nữ áo đen nhìn đám môn đệ của Jester với đôi mắt vô cảm, cô ta nói chỉ là một điều.

Quả thật là yểu mệnh.

“Thần của bọn ta độ lượng-nhất ... không cần chiếc cốc ....”

Có thể họ nghe cô ấy, mà cũng có thể không. Dù sao thì một gã trong số họ rút ra một con dao trông có vẻ có-ma-thuật và bổ về phía cô, gã muốn đâm cô từ sau lưng.

Và sau đó-

Một âm thanh ướt át khác thường vang vọng khắp căn phòng khi vai cô bắt đầu uốn cong.

Cánh tay trái của cô vặn ngược ra sau theo một góc xoay bất thường và chạm thật nhẹ vào gã và-

Zabaniya(HUYỄN ĐIỆN NÃO)

Và ngay lập tức, đầu gã bốc cháy và lan khắp mọi chỗ, kèm theo một tiếng nổ, như thể đầu gã biến thành một quả bom.

Nghe tiếng nổ và thấy ánh sáng lóe lên, cả đám pháp sư co rúm lại vì sợ hãi.

Chỉ hai người trong số họ đã thiệt mạng, nhưng cũng đủ để họ nhận thức được rằng họ đang phải đối phó với một Servant thành khẩn có thật: một sinh thể đối nghịch khiến họ hoàn toàn bất lực.

“Ta sẽ thanh trừ ... bọn pháp sư dị giáo ....”

Cô nói thật thận trọng trong khi vẫn đứng yên, không di chuyển trong một vài giây.

Có vẻ như cô ấy đang để cho đám pháp sư có thời gian chạy trốn, nhưng họ không làm. Trong cùng một lúc, họ nhảy lùi ra xa và phóng toàn bộ năng ma thuật của mình về phía người phụ nữ.

Chứng kiến cảnh tượng đáng thương hại này, Servant áo đen chậm rãi lắc đầu, một cái nhìn gần như chán nản trong đôi mắt cô-

Nhưng không chút thương xót, cô niệm câu chú quyền năng.

Zabaniya(HUYỄN TỦY DỊCH)

Và sau đó- sự im lặng buông xuống căn hầm.

Servant áo đen bao quanh bởi những xác chết của pháp sư.

Tất cả các pháp sư cố bắn năng lượng ma thuật vào cô không rõ vì sao lại bị thiêu rụi bởi ngọn lửa hung tàn của chính họ.

Thi hài của họ rải rác trên sàn.

Người duy nhất hiểu được chuyện gì xảy ra chính là Servant.

Cô vội trèo lên cầu thang ra khỏi tầng hầm, vẫn im lặng.

Cô trở về trạng thái linh hồn, và, không ai thấy được-

Cô hòa vào trong bóng đêm. Cô từng sống không định hướng, cuối cùng cũng tìm thấy một mục đích xác định.

X           X

Kẻ cuồng tín tìm cách chứng tỏ.

Chứng tỏ rằng cô thật sự là một người có đức tin; chứng minh rằng cô là con dân của Thánh Allah. Chỉ có bấy nhiêu thôi.

Phải mãi rất lâu về sau, cô mới nhận ra rằng việc tìm kiếm minh chứng của cô lại chính là bằng chứng cho thấy đức tin của cô yếu ớt.

Khi cô còn nhỏ, cô đã tự rèn luyện để nhận được một danh tính- một danh tính sẽ là bằng chứng về đức tin của cô.

Để đạt được danh tính mà sẽ là bằng chứng cho lòng đạo hạnh của cô, cô phải có quyền năng- quyền năng đủ để thực hiện một phép màu thần thánh.

Nhưng chỉ có một dạng phép màu đặc biệt cụ thể mới thỏa điều kiện.

Nó phải là một phép màu có thể hồi sinh người chết, nhanh chóng và đáng tin cậy; một phép màu vương xa hơn sự hiểu biết của zindīq (kẻ dị đạo) hoặc mohareb (kẻ phản thần)[6][6].

Cô là thành viên của một giáo phái theo đuổi những phép màu như vậy: Hashshashin (Assassins)[7][7], một giáo phái cực đoan bởi bản chất của nó.

Nhưng ngay cả với các nhóm thân tín của giáo phái, cô vẫn bị miệt thị là kẻ cuồng tín nhất trong những người cuồng tín.

Các cựu thủ lĩnh của giáo phái đều đã từng thực hiện một phép màu mang tên Shaytān (quỷ Satan)[6], và điều đó giúp họ đạt được danh hiệu.

Từng người một bị sốc bởi những hành động của cô.

Không ai trong số họ sẵn lòng tin vào những gì họ đã thấy.

Cô chỉ là một cô gái trẻ, chỉ là một con cừu-

Làm thế nào cô ta thành thục được tất cả các phép màu do 18 thủ lĩnh tiền nhiệm từng thực hiện?

Không nghi ngờ gì nữa, cô đã rèn dũa mình với nỗ lực phi thường nhất.

Không cần phải nói thêm rằng cô đã đổ bao nhiêu máu thuần khiết không vẩn đục trong quá trình luyện tập.

Chưa hết, đồng môn giáo phái của cô không muốn công nhận cô là thủ lĩnh.

"Mụ mà hoàn thành cái gì chứ? Mụ chỉ bắt chước phép màu đã có. Chẳng qua chỉ là học vẹt. Ấy là bởi vì đức tin của mụ yếu ớt nên mụ không thể làm ra nổi một phép màu do tự mụ sáng tạo ra."

Cô đương nhiên là có tài năng.

Nói rõ hơn thì, cô có đủ tài năng nắm vững kỹ năng của tất cả các thủ lĩnh đời trước. Cô có sức chịu đựng nỗi đau khi trải qua hành xác. Cô đã dũng cảm đối mặt với mọi gian khó nhờ sức mạnh và ý chí. Nhưng cô không được trời phú cho tài năng cần thiết để tạo ra một phép màu của riêng mình.

Đó mới chỉ là một nửa của vấn đề. Khả năng thành thục các phép màu, mỗi lần thành công lại lấy đi thọ mệnh của một người thường- đây chính là nửa còn lại. Người ta còn kinh sợ cô vì biết rằng cô có thể làm được những phép màu này trong vòng một vài năm thôi.

"Thế nghĩa là mụ thiếu đức tin. Bọn ta không thể ban tước vị thủ lĩnh cho một người như mụ."

Lập luận đó chỉ là ngụy biện. Tuy nhiên, cô sẵn lòng chấp nhận nó .

-Tôi hiểu rồi. Đức tin của tôi chưa đủ sâu sắc.

-Còn nhiều thứ mà tôi chưa học được. Tôi đã lỡ làm ô nhục những phép lạ của các thủ lĩnh chân chính.

Cô không giận bất cứ ai. Cô chỉ tiếp tục trau dồi khả năng của mình.

Và khi một thủ lĩnh mới - Đa Diện - được chọn-

Cô thấy rằng ông có khả năng làm mọi thứ, những chuyện mà chính cô không thể làm được, nhưng cô không hề ghen tị ông ta. Cô chỉ cảm thấy xấu hổ với sự bất kính của bản thân.

Cuối cùng, kẻ cuồng tín không tìm được minh chứng cho đức tin của mình, và biến mất trong sương khói của thời gian.

Hoặc đúng lý ra phải như thế-

Nhưng quả là trò đùa của số phận! Khi cô được triệu hồi bởi người đàn ông tên Jester, cô được trao cho kiến thức về thế giới từ Chén Thánh, và cũng là lúc biết về định mệnh của mình.

Cô phải tranh đoạt Chén Thánh - biểu tượng của lũ dị giáo – một cách vô nghĩa. Đó là tất cả những gì cô mong muốn.

Và mặc dù cô không biết rằng các thủ lĩnh đời trước đều đã từng tìm kiếm nó-

Cô chỉ cảm thấy đau khổ.

Cô không giận các bậc thủ lĩnh. Cô cũng không chê trách họ.

Đức tin của họ dĩ nhiên là sâu sắc hơn cô. Ngay cả lúc này, họ vẫn đáng được tôn trọng.

Lòng hận thù của cô dẫn lối cho cô đến con đường mà họ bị lầm lạc: Cuộc Chiến Chén Thánh.

Cô phải đặt dấu chấm hết cho chuyện này. Cô xuyên qua màn đêm, tức tốc tìm kiếm Chén Thánh.

Dẫu rằng cô đã giết bọn pháp sư, cô sẽ chóng mất đi nguồn cung cấp năng lượng ma thuật cho mình.

Cô vẫn nhận được năng lượng ma thuật, nhưng chỉ là nhỏ giọt.

Khi dòng chảy năng lượng ma thuật ngưng hẳn, cô sẽ tan biến.

Có phải điều đó xảy ra sau vài ngày? Hay vài giờ? Vài giây, hay-?

Nhưng không còn quan trọng nữa.

Cho đến tận giây phút cuối cùng,

Cho đến khi thân thể phai nhạt dần đi-

Assassin vô danh sẽ không hoài nghi mục đích của mình.

Tin rằng đạo hạnh của hạng người như cô, thì từng có lòng tin thì cũng đã là điều đáng khen,

Cô không chút đắn đo, liền xem Cuộc Chiến Chén Thánh chính kẻ thù của mình.

X           X

Vài phút sau.

Trong tầng hầm của ngôi nhà ven hồ, nơi Linh Hồn Anh Hùng được triệu tập, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

Khi Assassin rời đi thì điều này trở thành sự thật hiển nhiên hơn.

“Kha!”

Một tiếng cười khan vang lên.

Nhưng sự thật đúng như thế.

Trong căn phòng đó, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

“Khaa! Ha ha ha ha ha ha!”

Một tràn cười dài vọng ra. Nó nghe giống như tiếng cười của một đứa trẻ ngây thơ trong sáng; nhưng đồng thời, nó ngả sang- có phần hơi biến thái.

Nhưng sự thật vẫn đúng như thế.

Trong căn phòng đó, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

"Ồ, thật là một bất ngờ! Không ngờ Chén Thánh đem đến cho ta một con lừa oái oăm như vậy!"

Ông ta bật dậy như lò xo, Lệnh Chú trên tay phải của ông vẫn lấp lóe.

“Đẹp quá ....”

-Ta đang tính đánh thức Con Nhện bằng sức mạnh của Chén Thánh và ung dung nhìn cái thế giới chắn ngắt này bị hủy diệt, nhưng ....

-Ta không ngờ là ta vẫn còn "cảm xúc"- dấu vết còn sót lại của nhân tính!

Ông run rẩy, choáng ngợt trong cảm xúc-

Và sự thật vẫn đúng như thế.

Trong căn phòng đó, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

Để hiểu được sự thật này, chỉ có một cách giải thích.

Pháp sư Jester Karturei đang nghẹn ngào xúc động lúc này, là một xác chết.

"Thật cảm động! Thật đẹp đẽ! Thật lôi cuốn, lộng lẫy, diễm lệ, sinh động, đáng yêu! Ôi, đúng là một sai lầm thê thảm mà ta đã phạm-

Trong khi có quá nhiều thời gian để dùng mà quá ít việc để làm, lẽ ra ta phải học thơ Ars Poetica[8][8]! Ta không biết dùng từ nào để diễn tả sự sùng đạo của nàng!"

Jester có nhiều thời gian trong đời. Mặc kệ những xác chết ở khắp phòng, ông bắt đầu cởi nút áo sơ mi của mình. Biểu tượng trông có vẻ ma thuật lộ ra trên bộ ngực trần của ông- biểu tượng hoàn toàn không giống với Lệnh Chú.

Đó là một vòng tròn sáu chấm đỏ, hao hao giống như ổ đạn của khẩu súng lục.

Nhưng một trong sáu chấm - cái gần bên ngực trái nhất - đã thâm lại.

"Cô nàng đã nghiền nát hạt nhân - khái niệm của ta sao mà dễ dàng! Ta đã cẩn thận hết sức rồi đấy! Vậy mà chẳng đi đến đâu! Với cánh tay ấy, chẳng mấy chốc mà ả trở thành sinh vật mạnh hơn ta!"

Jester lấy một ngón tay chạm vào vết thâm, đầu ngón tay ấy bị hút vào da ngực. Kỳ lạ thay, không một giọt máu nào chảy ra. Ông thọc tay vào mớ thịt bầy nhầy sâu đến tận cổ tay và moi móc bộ phận bên trong.

“Linh hồn pháp sư của ta đã hỏng hoàn toàn.”

Sau đó, chuyển động như một bánh răng, hoặc đúng hơn là giống khẩu súng lục, sáu chấm xoay vòng gần như biến dạng. Vết thâm chuyển sang cánh tay trái của ông, thế vào là vết đỏ mới trên ngực trái.

“Trong trường hợp này, tốt hơn ta nên đeo khuôn mặt mới để đi ra ngoài.”

Và rồi bằng cách nào đó- cũng giống như cách sáu chấm di chuyển, cơ thể và khuôn mặt của ông ta thay đổi. Một lúc sau, ông có được nhân dạng của một người đàn ông hoàn toàn khác hẳn.

Ông rút ngón tay ra khỏi lồng ngực của mình và đặt nó lên hình xăm đen ở bên. Ông trong tâm trạng ngây ngất lúc cọ ngón tay xung quanh nó.

"Hạt nhân-khái niệm được bảo vệ bởi vô số lớp ma thuật phòng thủ. Tuy nhiên, nàng vượt qua hết dễ như không bằng cánh tay đỏ ấy. Ngón tay của ả chạm rất sát đến lõi sinh thể của ta .... Chỉ một cánh tay giản đơn, mà cũng thật hung tàn! Mà chưa hết- không, ra là vậy! – Thật là đẹp! Một Bảo Khí- quả là bảo khí! "

Ông tiếp tục nói chuyện với mấy xác chết nằm vương vãi xung quanh, với một giọng rõ ràng và vang dội. Tất nhiên, bọn họ không trả lời.

"Ta thấy ngạc nhiên là nàng có thể sử dụng kỹ năng đáng sợ ấy mà không ngần ngại, và dùng nhiều lần nữa chứ. Nếu nàng chỉ nhận năng lượng của một pháp sư - hạng xoàng, không như ta ... Nàng chắc chắn sẽ dùng cạn hết hầu như ngay lập tức. "

Ông nhe cặp răng nanh sắc lẻm dị thường của mình trước vòng tròn xác chết. Ông tiếp tục nói chuyện với chính mình trong một giọng nói hùng hổ và kỳ bí.

"Ta thấy ta vẫn chưa chán thế giới này .... Nữ sát thủ xinh đẹp ấy! Đức tin của nàng! Nỡ lòng nào để cho nàng biến mất mà không có danh tính!"

Câu nói đó chỉ có thể được thốt ra từ người đã thấy kí ức của cô ấy.

Qua liên kết năng lượng ma thuật giữa Master và Servant, Master có thể thấy suy nghĩ và ký ức của Servant trong những giấc mơ.

“Tất nhiên là không! Ai lại làm một chuyện lãng phí như vậy!?”

Nếu Jester nói đúng thì điều đó có nghĩa là ông đã biết được đức tin của cô ấy thông qua giấc mơ khi chết, nhưng-

"Ta sẽ ban cho nàng một cái tên! Gương mặt đẹp đẽ của nàng; Tâm hồn đẹp đẽ của nàng; sức mạnh đẹp đẽ của nàng, đức tin đẹp đẽ của nàng ... Ta sẽ xúc phạm chúng và làm nhơ nhuốc chúng và chà đạp chúng và làm bại hoại chúng và làm thái hóa chúng.”

Ông cười ha hả. Nét mặt của ông dần dần đổi sang màu tà ác.

"Hỡi hoan lạc! Hỡi vô thường! Hỡi nhan sắc! Ta sẽ khiến cho Servant xinh đẹp ấy quỳ trước mặt ta, và ta sẽ phá hoại đức tin của ả, và khi ta đã hút cạn sức mạnh của ả, thật là một cảnh tượng đáng xem!"

Trái tim của Jester rộn ràng một giai điệu phấn khích khi cái bóng của ông dài ra trên sàn đất.

Đó là một cái bóng màu đỏ- một màu đỏ rất đậm như con dấu trên ngực của ông.

Rồi cái bóng cuộn quanh tất cả thi thể môn đệ của Jester, nó tách khỏi mặt đất, và biến thành một cơn sóng huyết dụ ập lên các xác chết.

Và rồi tức thì, cái bóng rút vào người của Jester.

Nó trông hơi đỏ đậm hơn so với khi nãy.

Trong mấy giấy đó, các thi thể teo tóp lại chỉ còn da bọc xương bởi tác động của cái bóng vô tình.

"Chén Thánh? Sự hủy diệt thế giới? Chúng cũng thật là tuyệt! Ừ đấy ta nhường cho! Nhưng thật là món đồ vớ vẩn! Chúng chỉ là hàng dỏm so với sự tuyệt vọng cô ấy!"

Và sau đó-

Ông ta, một xác sống – một ma cà rồng - cao hứng tưởng tượng mùi vị máu của Servant, cặp mắt chết chóc của ông sáng lên sức sống.

"Hỡi mấy đứa dị giáo ở vùng đất này, chúng ta hãy kết làm hảo hữu nhé! Khaa ... Khahahahahahahahahahahaha! "

Và như vậy, với một giao ước không chính thức ràng buộc giữa bọn họ-

Master của Assassin nhảy vào Cuộc Chiến Chén Thánh với một dã tâm hiểm độc.

Lại cười và cười nữa-

Chương 4: Caster Edit

Căn phòng tối.

Qua khe hở giữa tấm rèm cửa sổ, mái của nhà cao tầng kế bên hiện ra trong tầm mắt.

Ở bên hông của nhà cao tầng liền kề khiến cho căn phòng này có vẻ cao hơn, và vị trí của nó thì nằm ở trung tâm của thành phố Snowfield.

Các ngôi sao lấp lánh bên ngoài cửa sổ.

Căn phòng này được thắp sáng bằng thứ ánh sáng trắng nhợt, tạo cảm giác như kiểu một văn phòng hiện đại.

Từ các dãy bàn có đặt các máy vi tính đến các máy điều hòa không khí áp trần, căn phòng không có vẻ gì là khác thường. Người ta có thể dễ dàng quên đi rằng căn phòng này cũng là một phần của giai đoạn đỉnh điểm diễn biến Cuộc Chiến Chén Thánh.

Tuy nhiên, không có bóng đèn huỳnh quang nào trên trần nhà thắp sáng.

Giọng nói nghiêm trang của vị chủ tọa vang lên trong bóng tối-

Ám chỉ rằng thành phố này chính là Cuộc Chiến Chén Thánh.

“Vậy ... xem ra đã có năm Servant khác đã được triệu hồi”, ông nói. Tiếng nói của ông rất nghiêm nghị.

"Đúng vậy. Tính đến thời điểm này, chỉ có một Master mà chúng ta xác định được danh tính, đó là Tiné Chelc, người đã có được Vua Anh Hùng. Chúng tôi đã mất liên lạc với ông bà Kuruoka, họ đã dự định liên minh với chúng ta trong cuộc chiến. Chúng tôi nhận thấy có nhiều pháp sư khác trong thành phố, nhưng đáng tiếc là không thể điều tra ra được trong số họ có hay không có người mang Lệnh Chú", tiếng trả lời từ tốn phát ra từ bóng tối.

“Thật ư?”, chủ tọa đáp với sự thất vọng khó-che dấu trong giọng nói của ông. "Hệ thống giám sát toàn thành phố trở nên bất lực một cách đáng ngạc nhiên."

Người kia điềm tĩnh tiếp tục báo cáo. "Chúng tôi đã theo dõi một pháp sư. Trong một công viên giữa ban ngày, y để lộ Lệnh Chú và triệu hồi một Servant. Tuy nhiên, các Servant đó thực hiện một loại thuật ảo giác khác thường che dấu bản thân. Thuật này che mắt đặc vụ phe ta khi anh ta phục sẵn ở đó và cải trang thành một người đang tắm nắng. Mới đầu, chúng tôi nghĩ rằng pháp sư ấy là một kẻ ngốc, nhưng có vẻ như y cũng có bản lĩnh."

“Và anh chưa xác định được danh tính của Linh Hồn Anh Hùng? Hay bất kỳ đặc điểm nào của nó?”

"Tôi e là không. Hơn nữa, nếu xét đến Linh Hồn Anh Hùng đầu tiên được triệu hồi- mặc dù lễ triệu hồi diễn ra trong thành phố, nhưng chúng tôi không hiểu được dữ liệu giám sát truyền về nói lên điều gì. Chúng ta biết chắc rằng Linh Hồn Anh Hùng đã được triệu hồi, nhưng không thể xác định bất cứ điều gì khác, thậm chí cả vị trí của nó. "

"Hừm .... Ta đoán chuyện này là do bọn phản động, phải kể đến ‘lời tuyên chiến’ của bọn chúng."

Hẳn là ông ta muốn đề cập đến sự kiện giữa Rohngall và Faldeus vài ngày trước.

Tuy nhiên, người kia, và cũng là thuộc hạ của ông, lắc đầu đáp một cách bi quan.

"Tôi e rằng không phải vậy. Lễ triệu hồi đầu tiên diễn ra gần như cùng lúc với lời tuyên chiến của bọn chúng."

"... Trong trường hợp đó, rất có thể lễ triệu hồi đầu tiên được thực hiện bởi nhà Kurouka.” Ông lặng lẽ đứng dậy, mặt ông trông cau có, và nói tiếp. "Thế cũng được. Dù sao thì trở ngại lớn nhất đối với chúng ta là Vua Anh Hùng. Chúng ta cần phải loại bỏ hắn ta."

“Thưa vâng.”

Sự im lặng bao chùm khắp phòng- đến khi đột nhiên, chuông điện thoại reo.

Vị chủ tọa miễn cưỡng nhấc ống nghe, dùng phong cách giống doanh nhân nhất để nói, "... Tôi nghe đây."

«Khỏe không đại ca! Dạo này làm ăn ra sao?»

Ông nhíu mày. "Caster. Anh muốn gì?" ông hỏi lại.

«Thôi nào ông anh, đừng có thế chứ! Nghe nè. Tui vừa xem vô tuyến, và đoán xem?! Họ nói rằng mấy cô em chân dài vung ra hàng triệu đô trong một đêm! Có thật không!?»

“... Nếu đúng thì sao?”

«Kiếm một em cho đệ đêm nay nha, đại ca. Giúp thằng em này nha.» Người đàn ông bên kia đầu dây điện thoại thật là thô thiển. Cực kỳ thô thiển.

“Tôi không phải anh em của anh.” Bên má của vị chủ tọa giật giật.

«Tại sao lại không hả ông anh? Đừng nói với tui là huynh quên mất tụi mình đã kết máu ăn thề thế nào nha! Tụi mình là anh em kết nghĩa mà! Huynh biết không, tui khoái chữ đó- anh em kết nghĩa. Tui thấy nó trên Internet- hình như người ta hay làm trò này ở Scandinavia. Tui vọc kỹ lắm!»

"... Anh là một Linh Hồn Anh Hùng đã lập giao ước với tôi, Master của anh. Đấy chính xác của các mối quan hệ giữa chúng ta.” Thái dương của ông nổi lên vì gân mạch chỗ đó co lại.

Lệnh Chú rõ nét trên mu bàn tay có hình dạng một dây xích uốn lượn.

Thế nghĩa là người đàn ông bên kia đầu dây điện thoại hẳn phải là Servant của ông. Thật kỳ lạ là họ ở cách quá xa nhau, cả về khoảng cách vật lý lẫn mối quan hệ của họ- thật bất thường là Master và Servant trò chuyện với nhau qua điện thoại.

Servant càu nhàu <Ông anh không hiểu rồi.» trước khi tuôn một tràng nhanh như pháo nổ, gây áp lực cho Master của mình.

«Đừng hiểu nhầm tui mà, được chứ? Công việc của đệ là làm Anh Hùng. Tui thừa biết thế quái nào mà tui làm anh hùng được. Nhưng nếu huynh muốn coi tui như một anh hùng, thì O-K. Đặc biệt là với các chị em. Không, đợi chút, nghĩ lại đã, tất nhiên tui là một anh hùng rồi! Ý tui là, thôi nào- làm sao một anh chàng có thể đeo bồng cả trăm cả ngàn cô em mà không phải là một anh hùng của đám trai ế[9][9] chứ!»

“Chuyện tào lao thế là đủ rồi. Nếu anh có thời gian để nói phét thì làm việc đi. Hãy quay lại với nhiệm vụ của anh."

«Êuu! Tui cứ phải làm hoài sao? Nghĩ cho tui một chút đi, ông anh! Nghe này. Điều tui muốn từ Chén Thánh chỉ là đồ ăn ngon và gái đẹp. Quan trọng hơn là tui muốn xem có kịch gì hay trong cuộc chiến này, và kết cục của tất cả những người tham gia. Chỉ có thế thôi! Nhưng cứ đà này, tui sẽ phát rồ lên vì công việc này trước khi cuộc chiến kết thúc mất thôi!»

Master của Caster thở dài và cười nhạo Caster với lời mày nheo của anh ta. "Tôi sẽ kiếm đàn bà và thức ăn cho anh. Bây giờ thì quay trở lại công việc của anh, làm tốc độ lên. Sản xuất vũ khí thật chất lượng vào."

«Ông anh đúng giỏi làm cụt hứng. Ông anh cũng biết đây có phải sở trường của tui đâu.

Đừng quên vụ kia nha? Ngoài ra, nếu huynh muốn tìm một đứa làm đồ giả thì thiếu gì người làm tốt hơn tui! Vậy nên tui lên internet ngày hôm qua, và đọc được về một tay tên là Elmyr de Hory. Cộng thêm, tui nghe đồn- hình như có một gã nữa làm được ma thuật gì đó cực-kỳ-siêu-ngầu-lun để ‘sao chép’ vật thể liên tục nhiều lần[10][10]

"Một bản sao đơn thuần không có giá trị gì đối với chúng tôi. Đồ giả mà không tốt hơn đồ thật thì chẳng thể nào chống chọi được với Vua Anh Hùng."

«Ha! Dzậy là huynh khoái hàng của tui, hử?! Tui rất vui phát khóc lun nè.

Mơ đi! Mắc lỡm rồi ông! A, Lêu lêu. Tui mà biết có vụ này, tui sẽ không đùa rằng các câu truyện của tui hay hơn so với hàng thậ hồi xưa khi người ta còn nhặng xị lên về đồ giả. Ý tui là, thúi thật. Tui muốn quên phứt vụ vụ đó cho nó xa lắc lun, và tui sắp sửa quẩy với Cleopatra và Dương Quý Phi, và rồi ông anh tới và kéo tui ra khỏi giường. Và nhìn tui bây giờ ra sao này!

Tui ở đây làm lao dịch, làm công việc bẩn thỉu cho huynh! Tôi đâu có ngờ thành ra như vầy, đại ca ơi! Một đống vớ vẩn. Ai muốn nghe một câu chuyện như vầy chớ?!

Thôi cho tui xin đi!»

"Đừng hiểu lầm ý tôi. Tôi chọn anh không phải vì những giai thoại về cuộc sống của anh. Rất đơn giản- anh là người có thể tạo ra những huyền thoại hay hơn cả những huyền thoại xưa. Tôi tin rằng anh có khả năng sáng tạo ra những câu truyện thậm chí vượt mặt những huyền thoại vĩ đại nhất- và khả năng định hình cho những câu truyện”, Master trả lời, vỗ về nỗi thất vọng của anh ta.

Ông nhanh chóng nhận ra rằng câu chuyện Caster toàn là dối trá.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 068(Fmz)

«Ha! Này đại ca, lời nịnh bợ của Huynh chả sơ múi gì với tui đâu.

Ê, tui có một ý này! Tại sao huynh không đem mấy câu tâng bốc đó viết thành sách nhỉ? Và sau đó cứ việc đọc cho lão bà của huynh. Trong khi bà ấy lên giường với tui ấy! ... Thực ra nếu huynh tính làm vậy thì nhớ đưa tui một bản nháp trước nha. Thì tốt nhất là để tui sửa mớ tạp nham đó còn hơn là viết ba cái truyện huyền thoại, thế-»

Ông ta không đợi Caster nói hết mà cúp máy giữa chừng.

Tiếng nói tắt hẳn, căn phòng im ắng trở lại.

Ông ta tiếp tục nói chuyện với bóng tối của căn phòng, hành xử như thể cuộc nói chuyện với Caster chưa hề có.

"Gilgamesh: Vua Anh Hùng .... Có vẻ như thanh kiếm vô danh và kho tàng vô tận của hắn chứng tỏ hắn là trở ngại lớn nhất của chúng ta."

Ông ta rời khỏi ghế một lần nữa, và chậm rãi bước quanh phòng với hai tay chắp sau lưng.

"Như vậy, ta không còn cách nào khác ngoài áp đảo hắn bằng số lượng trước khi hắn kịp rút kiếm. Chúng ta phải bằng mọi giá đấy hắn vào thế yếu rồi tiêu diệt hắn."

Mỗi bước chân của ông toát ra sát khi cực mạnh. Ngay như chính bóng tối cũng phải lộ sắc thái khẩn trương.

"Tuy nhiên, chỉ số lượng thôi thi không đủ để đánh bại hắn. Dẫu sao thì chính vì không bị ảnh hưởng bởi các đòn tấn công vật lý, nên Linh Hồn Anh Hùng mạnh phi thường hơn hẳn những vận động viên giỏi nhất. Tất nhiên, Caster mà ta đã triệu hồi là một ngoại lệ. Nếu phải so gân thì ta ngờ rằng có khi ta còn trên trên cơ ... nhưng đó không phải là mối quan tâm của ta hiện giờ. "

Ông liếc nhìn ngờ vực như thể mình vừa nói gì đó không nên nói.

Sau đó ông thu mình lại và tiếp tục bàn.

“Lại nói ... Sẽ ra sao con người sử dụng được các Bảo Khí?"

Trong bối cảnh của Cuộc Chiến Chén Thánh, một "Bảo Khí" gần như là năng lực thần thánh do mỗi Anh Hùng sở hữu. Ví dụ như, thanh gươm Ama-no-Murakumo từ huyền thoại Yamato Takeru. Nó cũng như tất cả các Bảo Khí, là biểu tượng của vị Anh Hùng cầm nó, và đem đến những quyền năng lớn nhất cho chủ nhân của nó.

Đương nhiên, chúng không phải là thứ được bày bán ở các cửa hàng súng hoặc cửa hàng đồ cổ. Thật vậy, có hơi quá cường điệu khi nói rằng triệu hồi một Servant tương đương với triệu hồi một Bảo Khí. Nên lợi điểm là sức mạnh của Bảo Khí- một lá chủ bài có thể đảo ngược của thế trận.

"Giả dụ hơn thế nữa, từng món vũ khí lại mạnh hơn so với nguyên bản của chúng. Thì sẽ ra sao?"

Khi đi sâu vào bóng tối của căn phòng, ông ta dừng lại trước một bức tường, và-

Ông giơ tay phải- bàn tay có Lệnh Chú và bật công tắc. Căn phòng sáng lên.

Trong phòng đột nhiên tràn ngập ánh sáng.

Một dòng người trải dài từ một đầu của căn phòng sang đến đầu bên kia. Tất cả bọn họ đều mặc áo đen.

Họ không mặc áo chùm đen đặc trưng của pháp sư, nhưng- có một mẩu trang bị đặc thù đeo ngang hông của họ, giống như một biểu tượng quyền lực.

Nam và nữ đứng chung không theo thứ tự nào. Tổng cộng khoảng 30 người, trong đó có cả các nhân viên cảnh sát.

Bọn họ đứng nghiêm trong bộ đồng phục màu đen làm toát lên một nét ấn tượng. Mỗi người cầm trong tay một loại vũ khí khác nhau.

Thật là một khung cảnh kỳ lạ.

Những nhân viên cảnh sát mặc đồng phục, mặt lạnh như đá, tay cầm kiếm, cung, thuẫn (khiên), thương (giáo), luyện (xích), câu (lưỡi hái), côn và nhiều thứ khác. Hơn nữa, tất cả họ đều có một còng tay và một khẩu súng ngắn trong bao đựng ở thắt lưng. Họ đã biết về những điều "bất hợp lý" và bước vào lĩnh vực "phi thường". Một trong số họ thậm chí đã đeo lon vàng trên vai. Kiểu như họ là những người mua vui trong trang phục cảnh sát đang trên đường đến một buổi biểu diễn quảng bá du lịch cho Snowfield.

Nhưng điều lạ là đám pháp sư nửa mùa không cười bọn họ, mà lại còn dè chừng.

Một sức mạnh được tôi luyện bởi pháp lực và sinh lực tỏa ra từ những vũ khí mà họ đang cầm, như thể chúng làm tiêu hao không khí trong phòng.

Những Bảo Khí này đều là đồ giả.

Tuy vậy, chúng mạnh hơn nguyên bản của chính chúng trong huyền thoại.

“-Hội Calatin: Nhị Thập Bát Quái-“

"Chúng là của những chiến binh của Celtic huyền thoại đã đấu kiếm với Cú Chulainn. Kể từ bây giờ, chúng sẽ là bí danh của các bạn."

Khi ông nhìn khí chất áp đảo dù chưa phát uy của chúng với nét thỏa mãn-

Ông ta - cảnh sát trưởng của Snowfield - dang tay ra và tuyên bố hùng hồn.

"Dù lời nói của ta có thể tối nghĩa, nhưng với tư cách cảnh sát trưởng, ta xin cam đoan. Với tư cách là pháp sư, ta xin thề.

Các bạn chính là hiện thân của công lý.”

Khi nghe đến đó, toàn bộ hàng ngũ cảnh sát giậm chân đồng loạt một cách hoàn hảo. Cùng lúc, họ nghiêm chào cảnh sát trưởng, và là Master của họ, cũng là thủ lĩnh của họ.

Và khi chứng kiến hành động đó, những bậc trí thức sẽ hiểu ra một điều.

Họ không chỉ là nhân viên cảnh sát; chính xác hơn thì họ đã trải qua một số chương trình huấn luyện đặc biệt không theo đặc thù nghề nghiệp của họ.

Tổ chức của họ đã thành lập một "mạng lưới ngầm” trên khắp thành phố.

Tất cả những gì họ cần ở Servant là biệt tài chế tạo Bảo Khí của y, một nhiệm vụ giao phó cho pháp sư trong hội trông coi.

Nói cách khác-

Tuy chỉ là con người nhưng họ sẽ đánh bại Linh Hồn Anh Hùng, thông qua đó, làm lung lay nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh.

Cuối cùng, định mệnh gì đang chờ đợi họ-?

Câu chuyện về người đàn ông triệu hồi Caster vẫn chưa được viết xong.

Chương 5: Rider Edit

Kết luận rằng “ông” là một sinh thể rất xa lạ.

“Ông” được triệu hồi đến Cuộc Chiến Chén Thánh giả này với vai trò là một Servant hệ phái Rider.

Sự tồn tại của “ông” là bằng chứng cho thấy Cuộc Chiến Chén Thánh này là giả; bằng chứng cho thấy không có vật chứa nào ít xứng đáng với danh hiệu "Chén Thánh" hơn vật chứa của cuộc chiến này.

Chỉ có tên “ông” là giống một Linh Hồn Anh Hùng, còn thì “ông” chẳng có mặt nào giống một Anh Hùng.

Vậy thì có phải là một Linh Hồn Ác Nhân? Một Linh Hồn Tà Ma? Không. Chẳng có từ nào phù hợp để mô tả “ông”. Có những nơi người ta tả “ông” như một lời nguyền, trong khi có những tôn giáo gọi “ông” là "sự trừng phạt của thần linh".

Trong Cuộc Chiến Chén Thánh, Servant được lựa chọn từ trong quá khứ và tương lai, từ mọi thời đại lịch sử của nhân loại.

Các Servant chia theo hệ phái được triệu hồi vượt thời gian.

Một Anh Hùng từ quá khứ chỉ được biết đến qua truyền thuyết có thể được triệu hồi, cũng tương tự với một anh hùng từ tương lai còn chưa sinh ra trên thế giới này. Nếu Cuộc Chiến Chén Thánh diễn ra khi Amakusa Shirou còn sống, người được triệu hồi vẫn có thể là anh ta của tương lai, là một anh ta mạnh mẽ hơn, một biểu tượng của chủ nghĩa anh hùng.

Từ khía cạnh đó- “ông” đã tồn tại từ thời dĩ vãng, và “ông” có thể sẽ tiếp tục tồn tại lâu hơn nữa trong tương lai. “ông” đã sống một cuộc sống ngắn hơn bất cứ ai, mà cũng dài hơn bất cứ ai.

Và như vậy, “ông” - là sinh thể dạng vật chất, mặc dù không phải là một Linh Hồn Anh Hùng -

Ngay chính thời điểm này – chắc chắn “ông” vẫn tiếp tục lấy đi sự sống của những người sống trên hành tinh này.

Thật vậy, có lẽ “ông” làm như vậy để cho “ông” có thể tự mình tích góp dưỡng chất cho vòng đời mới.

X           X

Thật là đẹp.

Đó là suy nghĩ của một cô bé nào đó khi nhìn vào thứ trải dài trước mặt em.

Nó là một thành phố mà em thân thuộc.

Nó là thành phố nơi cô lớn lên. Bao nhiêu là tòa nhà mọc cao quá đầu, nhiều tòa nhà chọc trời thật hùng vĩ đến mức trông như chúng muốn nuốt trọn cô bé.

Hai con đường sáu làn xe giao nhau tại một ngã tư rộng lớn. Đại lộ theo hướng trục Bắc-Nam và Đông-Tây của thành phố Snowfield giao nhau tại đây, gần khu trung tâm thành phố. Nhìn từ trên cao, hai con đường dường như tạo thành hình một cây thánh giá lớn, phân định làn ranh của thành phố.

Người quan sát nếu chỉ dõi theo hai đại lộ này có thể tưởng rằng mình đang ở một thành phố lớn như New York hay Chicago. Thật vậy, hai con đường này đua nhau cắt qua địa giới của thành phố vào các vùng hoang sơ xung quanh Snowfield, như thể chúng muốn khẳng định mình là một phần của nơi này- không, chúng thật sự là tột đỉnh, là sự hoàn mỹ của vạn vật.

Nhưng- có điều gì đó không đúng.

Và cô bén tìm đến thành phố này, thành phố thân quen này, đến với cảnh đẹp hoàn mỹ này vì một điều gì đó không đúng.

Em đứng ở trung tâm của giao lộ thênh thang, tại điểm trung tâm của thành phố.

Đó là một giao lộ phức tạp, cho phép mọi người đi qua từ mọi hướng- dĩ nhiên để cho xe chạy thì tuyến đường phải được hệ thống điều phối tình trạng giao thông.

Tuy nhiên, em đã đứng ở đó hơn mười phút.

Đèn giao thông đã qua nhiều lần xoay vòng

Nhưng sự im lặng bao chùm. Không một chiếc xe nào hụ còi với em.

Và đương nhiên là thế-

Vì chẳng có người nào nhìn thấy.

Một giao lộ trống vắng.

Một con đường không có xe cộ qua lại.

Liệu em có nhận thấy ở đây không có âm thanh? Và liệu em có nhận thấy ở đây không có mùi hương?

Trên đường rõ ràng thiếu vắng sự hiện diện của con người đến bất thường.

Cô bé tưởng tượng ra một tấm thảm dài màu nhựa đường, một điều vô lý nhất. Em bị choáng ngợp bởi sự đan xen của các tòa nhà cao tầng trước mặt.

Ở chốn không người thì bê tông – dấu hiệu của loài người - dường như là một nét đẹp của quang cảnh in trên bề mặt trái đất.

Ví tòa nhà như cây cối thì thành phố là khu rừng rậm ôn hòa. Vậy thì tòa thị chính, tòa nhà cao nhất, sẽ là cái cây lâu đời nhất trong số đó.

Em chẳng biết tại sao em lại đến đây.

Do đó, em lang thang trong phố xá để tìm kiếm câu trả lời.

Nhưng việc này khiến em buồn tủi.

Cho dù đến được một nơi đẹp đẽ vắng lặng, nhưng em thấy cô đơn.

Lúc đầu, em không cảm thấy gì ngoài sự đơn độc; nhưng sau vài ngày, em trở nên quen với nó.

Thật vậy. Em đã đi lang thang trong thành phố vắng tanh này từ rất, rất lâu rồi.

Sau cỡ ba tháng thì em thôi không đếm ngày nữa.

Em chẳng khi nào thấy đói, dù em không biết tại sao. Ban ngày thì em đi lang thang trên phố, và đến chiều tối, thì em ngủ.

Vào ban đêm, ánh đèn rọi vào bên trong các tòa nhà trống rỗng. Em thì nhìn lên bầu trời đêm và tìm sự  an ủi từ các vì sao. Có một số điều đáng lo hơn là ngắm ánh đèn rọi vào bên trong các tòa nhà trống rỗng, nhưng em đã quá quen với việc phải đối diện với sự phi lý về một thành phố không người.

Khi nỗi cô đơn rời bỏ trái tim em, khoảng trống đó lại được lấp đầy bởi niềm vui sống trong thành phố hoang này.

Sau khi ngẩn ngơ được một lúc, em nằm xuống ngay giữa giao lộ và thản nhiên ngắm trời đêm-

-Cha ơi. Mẹ ơi.

Khuôn mặt của cha mẹ em hiện ra trong tâm trí.

-Con xin lôi. Con không làm được.

Phản ứng đầu tiên của em là xin lỗi.

Nhưng rồi em nhận ra rằng em đâu có làm gì đâu mà phải xin lỗi, và-.

Hai cảm xúc cũ ùa về trong em.

Một là nỗi cô đơn, bắt nguồn từ chuyện không gặp được bất cứ ai.

Hai là-

X           X

Bệnh viện Trung Tâm Snowfield.

Một tòa nhà đồ sộ nằm ở quận trung tâm của thành phố Snowfield, bao phủ bởi màu trắng.

Nhìn thoáng qua thì nó trông khá giống một bảo tàng nghệ thuật. Nhưng thật ra nó là một bệnh viện lớn có trang thiết bị tốt nhất trong thành phố.

Đó là một tòa lâu đài y tế. Rất nhiều bệnh nhân đến gõ cửa nơi này để được điều trị bởi các bác sĩ phẫu thuật, vật lý trị liệu, và đủ mọi chuyên ngành khác.

Tất nhiên, không phải tất cả các bệnh nhân đến nơi đây với cùng một mục đích. Một vài người được đưa đến bệnh viện này vì các lý do khác.

"... Tôi e là phải thông báo cho anh chị biết rằng con gái của anh chị khó có thể tỉnh lại trong tình trạng này”, một bác sĩ nói thế với một cặp vợ chồng.

Họ nhìn nhau. Họ hình như cỡ tuổi ba mươi, trông giống người gốc Đông Á. Họ có vẻ mặt đầy lo lắng.

"Tính đến hôm nay, con gái của chúng tôi đã nhập viện tròn một năm .... Có phải đó là một dấu hiệu cho thấy tình trạng của con bé vẫn theo chiều hướng xấu?" anh chồng hỏi bằng tiếng Anh lưu loát.

"... Về mặt thể chất, không có triệu chứng nào cho thấy tình trạng của con gái anh xấu đi. Tuy nhiên, khả năng thoát khỏi tình trạng hôn mê ngày càng giảm do thời gian hôn mê ngày càng lâu."

Bệnh nhân này đã được bà chăm sóc suốt một năm nay, và vẫn chưa tỉnh lại. Cô bé đã bước vào trạng thái thực vật. Chỉ có cơ thể của em tiếp tục phát triển, dù rằng với tốc độ chậm.

Em chỉ mới có mười năm và ba tháng tuổi.

Ai biết được điều gì xảy ra với em. Vào một ngày kia, em đột nhiên bị mất đi ý thức và không tỉnh dậy nữa, và thế là cha mẹ em sợ hãi đưa em đến bệnh viện này.

Kết quả khám cho thấy cơ thể em bị thương tổn ở nhiều vùng, đặc biệt là xung quanh hộp sọ của em.

Sau khi xét nghiệm sinh thiết ở một trong những chỗ tổn thương, người ta phát hiện ra nguyên nhân là từ một chủng loại vi khuẩn chưa được biết đến. Các bác sĩ đều hoảng hốt, họ sợ dịch bệnh lây lan trong bệnh viện.

Rút cuộc vi khuẩn này hóa ra không gây truyền nhiễm, nó để lại một bí ẩn là nguyên do nào làm cho cô bé bị nhiễm.

Các bác sĩ cân nhắc việc chuyển đến một bệnh viện có trang thiết bị hiện đại hơn để khám cho cô bé, nhưng vì lý do nào đó mà bị từ chối tiếp nhận, và vì vậy, cô bé phải ở lại bệnh viện thành phố này để theo dõi.

"Chúng tôi không nhận thấy có bất kỳ thay đổi nào về trạng thái nhiễm khuẩn.

Thật không may, điều này có nghĩa là các vi khuẩn sẽ tiếp tục cản trở sự phát triển não bộ của cô bé. Vi khuẩn không gây ra hư hại nào đến mức hoại tử; tuy nhiên, chúng gây cản trở nghiêm trọng hoạt động tinh thần của cô bé.” Bà bác sĩ cố gắng xoa dịu hết sức có thể.

“Thế ư ....” cô vợ đáp, sự lo âu lộ ra trong giọng nói của cô ta.

"Xin hãy lưu ý rằng, điều này không có nghĩa là không thể phục hồi. Từng có một trường hợp mà bệnh nhân sống trong tình trạng thực vật được 10 năm thì tỉnh lại. Một khi chúng tôi hiểu thêm về bộ gen của vi khuẩn thì sẽ có thêm các phương án điều trị mới xuất hiện. Xin đừng mất hy vọng.” Bà đang nỗ lực vực dậy tinh thần của họ, nhưng-

Cha của bệnh nhân trông ảm đạm hơn bao giờ hết.

"Đừng bận tâm đến ý thức của con bé ... Liệu chức năng sinh sản của nó vẫn còn hoạt động được?” anh hỏi.

“...Sao ạ?”

Trong một khoảnh khắc, bà không hiểu được câu hỏi.

Bà còn chưa hiểu ý của anh ta là gì khi nói "đừng bận tâm đến ý thức của con bé ". Trong phút chốc là một sự im lặng nặng nề.

Không lâu sau, người chồng nói lại một lần nữa, không muốn kéo dài sự im lặng thêm nữa. Anh chỉnh lại câu hỏi cho chi tiết hơn, "Tôi muốn được biết liệu buồng trứng và tử cung - hay ít nhất là với buồng trứng – của con bé có được phát triển bình thường hay không."

"Ơ ... thì, các chỗ tổn thương chỉ ức chế sự phát triển của phần não của con bé quanh vị trí của chúng, vậy nên không ảnh hưởng gì đến các cơ quan khác, nhưng ...” Bác sĩ vẫn nói cho anh ta sự thật dù không đoán được lý do tại sao anh ta lại hỏi về điều đó.

Nhưng-

Sau khi nghe câu trả lời của bà, cha mẹ của bệnh nhân lại nhìn nhau một lần nữa. Gương mặt họ sáng lên.

"Thật chứ !? À, nếu vậy thì, cảm ơn bà rất nhiều! Chúng tôi sẽ tiếp tục chi trả viện phí cho con bé như lúc trước, vậy xin bà hãy tiếp tục chăm sóc tốt cho con gái chúng tôi!"

“Gì cơ? Đó không phải ... ý tôi ...”

"Chúng tôi thật lòng biết ơn bác sĩ. Đấy, thấy chưa mình? Mình không cần phải lo lắng về điều đó nữa."

"Đúng đó, cưng à. Chúng ta đi thôi ... chúng ta cần phải chuẩn bị cho đêm nay."

Cặp vợ chồng trẻ nhún nhảy rời khỏi bệnh viện với lòng phấn khởi, để lại đằng sau bà bác sĩ đang hoang mang.

Bà không biết phải nói với họ ra sao, và như vậy, cô chỉ đứng nhìn họ rời đi.

“Lạy Chúa tôi .... Họ bị làm sao thế nhỉ ...?”

Có lẽ cú sốc khi nghe về tình trạng hôn mê của con gái khiến cho họ bị tưng tửng. Lần sau họ đến bệnh viện, bà sẽ phải khuyên họ đi gặp tư vấn tâm lý.

Trong lúc nghĩ về cặp vợ chồng kỳ lạ, bà bước qua cánh cửa lớp ngoài để vào phòng vô trùng.

Sau khi được phun khí khử trùng và quét bằng tia cực tím, cánh cửa lớp trong mở ra cho thấy một chiếc giường duy nhất.

Trên giường là một cô bé đang ngủ và được truyền dịch IV.

Ấn tượng đầu tiên về cô bé là em chỉ như đang nằm ngủ, khuôn mặt của em gầy gò và thiếu sức sống, và không có vẻ gì cho thấy rằng em sẽ không bao giờ tỉnh lại.

"... Cho dù cha mẹ của con bỏ rơi con nhưng cô thì không. Cô sẽ không bao giờ bỏ rơi con."

Âm thanh duy nhất phát ra từ cô bé là từ hơi thở của em. Bác sĩ nhìn em, bà kiểm tra lưu lượng IV và sắc mặt của em với một quyết tâm mới.

Và rồi- bà phát hiện ra điều gì đó không bình thường.

“...Ồ?”

Bà nhận thấy sự bất thường khi xê dịch cô bé.

Một cái gì đó màu đỏ xuất hiện trên bàn tay phải bất động của cô bé .

“Cái… gì đây...?”

Bà nhìn nhìn tay em gần hơn. Ở chỗ đó, bà thấy ký hiệu đỏ thẫm khiến bà liên tưởng đến các mắt xích.

“Một hình xăm...? Nhưng do ai?”

Hệ thống an ninh của căn phòng này được kiểm soát chặt chẽ, và không ai có thể mang dụng cụ xăm vào bên trong. Hơn nữa- bà vừa mới kiểm tra cô bé đầu giờ sáng, chắc chắn không thấy gì khác thường. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng bà.

“Có phải đây ... kiểu như ... trò chơi khăm?”

Và hiển nhiên là vì bà không hề biết đến sự tồn tại của phép thuật-

Những dấu hiệu đó chính là Lệnh Chú.

X           X

Lại nói về cảm xúc trộn lẫn giữa đau đớn và sợ hãi.

Em vẫn là một cô bé con, nhưng em nhớ được những gì cha mẹ đã làm với em khi em còn nhỏ hơn nữa-

Điều đó chắc hẳn không phải là tàn nhẫn. Mà là một dạng thương yêu. "Chúng ta sẽ biến con trở thành một pháp sư lừng lẫy. "

Họ tắm rửa cho em cùng với những lời yêu thương. Tuy còn nhỏ nhưng em vẫn hiểu được.

Nhưng nỗi đau gặm nhấm em.

Đau đớn rồi đau đớn rồi đau đớn đau đau đau đau đau chiếm lấy tuổi thơ của em. Mặc dù hẳn là em có những kỉ niệm vui, những kỷ niệm hạnh phúc, và những kỷ niệm buồn, Chúng đều xóa nhòa đi bởi đau đớn khôn cùng.

“Con xin lôi. Con sẽ cố gắng hơn, vì vậy ...”

Ngay cả khi cố quên đi, em không thể thắng được đau đơn.

Nếu điều đó chỉ là tàn nhẫn, có lẽ em sẽ khóa được tất cả lại.

Không may thay, em thật sự cảm thấy rằng cha mẹ em yêu thương em.

Đúng vậy, thế nên em không chạy trốn. Em không làm gì ngoài chịu đựng.

Hồi ấy, em tin rằng em có thể đáp lại tình thương của cha mẹ bằng cách chịu đựng.

Than ôi, em không biết rằng cha mẹ em không yêu thương em như yêu thương một đứa con. Họ chỉ yêu thương em như một vật chứa huyết thống của gia tộc- cũng như tương lai của họ trong thế giới phép thuật.

Cha mẹ em đều xuất thân từ dòng họ pháp sư, và cũng nằm trong số những người góp phần tạo ra hệ thông cho Cuộc Chiến Chén Thánh thật.

Kiến thức mà họ có được không chỉ liên quan đến Cuộc Chiến Chén Thánh- họ cũng học được phần nào phép Trùng Thuật [11][11], và nhanh chóng đưa vào ứng dụng.

Mục tiêu của họ: phát triển một phương pháp mới cho phép điều chỉnh thể xác bằng loại trùn nhỏ hơn.

Và sau hàng chục năm thử nghiệm- cuối cùng họ cũng tìm ra hướng hoàn thiện một loại phép Phi Trùng Thuật.

Họ sử dụng vi khuẩn biến đổi bằng ma thuật tốt hơn vật chủ.

Nếu chúng được sử dụng đúng cách trong cơ thể của một pháp sư trẻ tuổi, chúng sẽ tăng cường mạch ma thuật của pháp sư. Đó là ý định của họ.

Sau khi hoàn thành kỹ thuật này, họ chọn con gái đầu lòng của mình làm đối tượng người đầu tiên để thử nghiệm. Em phải trải qua đau đớn kịch liệt. Mặc dù cơ thể em hầu như không thay đổi, nhưng Mạch Ma Thuật của em mạnh vô cùng.

Khi em lớn lên, Mạch Ma Thuật của em gần như hoàn hảo. Việc còn lại của em là truyền thừa ma thuật cho gia tộc. Khi đó, kế hoạch của họ thành công mỹ mãn, nhưng-

Đáng tiếc thay, họ không kiểm soát được một số vi khuẩn, và vì vậy mà cô bé bị bất tỉnh.

Để đảm bảo rằng vẫn còn khả năng để đứa con gái với Mạch Ma Thuật cường đại có thể hoàn thành tâm nguyện của họ, cha mẹ em cho em nhập viện. Tất nhiên đến tận bây giờ, cha mẹ em không quan tâm đến em như quan tâm một đứa con.

Và sau đó-

Vẫn chưa biết rằng cha mẹ em làm mọi thứ nhưng không vì em, em lang thang mãi ở thế giới trong mơ, ở giữa ranh giới sự sống và cái chết.

Có lẽ do bị vi khuẩn biến đổi, giấc mơ của em quá đỗi giống thật so với một giấc mơ bình thường. Nhưng rút cuộc đối với em, nó vẫn chỉ là một thế giới không mùi không vị.

Nó chỉ là một giấc mơ.

“Con xin lỗi, con xin lỗi ... Con xin lỗi vì con đau ...!”

Khi hồi tưởng quá khứ, em hét lên với thế giới hoang vu. Dù có đầy năng lượng ma thuật nhưng em thiếu tri thức. Em là một phù thủy- nhưng là một phù thủy vô dụng.

Trong giấc mơ, em dồn hết sức mình- để hét nữa. Lại nữa và nữa.

Như muốn hỗ trợ em, cơ thể đã biễn đổi của em khiến cho Mạch Ma Thuật chạy tứ tung trong thế giới giấc mơ.

Như thể chúng nhận ra mình sắp biến mất; như thể chúng là những đứa trẻ la khóc "Đừng bỏ con!" - mọi tế bào trong cơ thể em la khóc

“Con sẽ cố gắng hơn! Thật đó, con sẽ cố chịu đau!”

Và mặc dù em không biết phải làm gì mới được-

“Nên xin cha mẹ, xin đừng bỏ con! Đừng bỏ con ...!”

Rồi- em nhìn thấy một ánh sáng lóe lên.

Một cơn gió mạnh- thổi ù ù trong thế giới vô thanh.

Em không biết chuyện gì đang xảy ra. Em bật dậy, và ngó quanh ngã tư và-

Tất cả con đường được bao phủ trong làn sương đen.

Điều gì đó đã thay đổi, nhưng em không biết đó là gì.

Khi em còn đang đứng ngây ngốc, một giọng nói vang lên.

Đó là một giọng nói ghê rợn, rào rào như tiếng của đám côn trùng lao vào nhau.

Tuy nhiên, đó là lời nói- những từ có ý nghĩa.

TA.HỎI: CÓ.PHẢI.NGƯỜI.LÀ.MAS.TER.CỦA.TA?

Em không hiểu câu này có nghĩa gì, chưa hết-

Servant này là kỳ lạ vô cùng.

Đầu tiên, “ông” thiếu dạng vật chất- chỉ còn dạng phi vật chất của Anh Hùng. Dù sao thì “ông” vốn không phải là một con người.

Nhưng khi được ban cho kiến thức từ Chén Thánh, “ông” xuất hiện với vai trò là một Servant, với một hình dạng mờ nhạt nhất.

“Ông” không có cảm xúc, thậm chí không có cả nội tâm. “Ông” chỉ là một khối có hiểu biết về Cuộc Chiến Chén Thánh được tạo ra bởi hệ thống- một dạng giống như người máy.

Lời “ông” nói giống như quỷ khốc thần sầu, nhưng-

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 084(Fmz)

Em không sợ.

Có người ở đây, vậy là em sẽ không cô đơn nữa. Điều gì đó đã biến đổi trong thế giới bất biến của em.

Em thấy thật hạnh phúc về điều đó- khi em nhìn lên các tòa nhà chọc trời bị bao phủ bởi đám mây đen, và rụt rè nói cho “ông” tên của mình.

“Bạn là ai? Tên tôi là Kuruoka Tsubaki.”

Và như vậy, em trở thành Master kỳ lạ đầu tiên của Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Không ai có thể biết về giao ước giữa họ, một giao ước được lập ra trong một giấc mơ, và-

Thật vậy, ở thế giới bên ngoài, cô bé vẫn bất tỉnh.

X           X

Snowfield – dinh thự nhà Kuruoka

Đó là khi Faldeus đưa ra lời tuyên chiến của mình.

Sau khi trở về từ bệnh viện, vợ chồng nhà Kuruoka rất phấn chấn, họ chuẩn bị cho nghi lễ sẽ tiến hành trong đêm đó.

"Các long mạch của khu vực này nên sớm đạt đến cực điểm. Sau đó, ta sẽ nhận được Lệnh Chú. Một khi có chúng, mọi thứ sẽ đâu vào đó."

"Thêm nữa, chúng ta còn chuẩn bị một cổ vật để làm Noble Phantasm ... và khi nhập xong, chúng ta sẽ giữ nó làm một vũ khí cho bản thân."

"Đương nhiên là thể. Để triệu hồi Tần Thủy Hoàng, chúng ta phải sửa soạn để bày tỏ sự kính trọng tương xứng."

Con gái của họ không phải là chủ đề thảo luận vào lúc này.

Rõ ràng, họ đang chuẩn bị để triệu hồi một hình tượng nổi tiếng nhất trong lịch sử Trung Quốc.

Thật không may cho họ, tất cả mọi chuẩn bị của họ đều sẽ không thành.

Không phải vì đứa con gái bất tỉnh của họ đã lấy được Lệnh Chú đáng lý ra là của họ.

Nếu chỉ có thế thì họ vẫn có thể nhận được một bộ Lệnh Chú khác.

Rút cuộc họ không nhận được Lệnh Chú nào-

Mà họ nhận được một thứ khác.

Nhận thấy gì đó không bình thường, người chồng nhìn xuống bàn tay phải.

“Ưmm ...?”

Một nốt đen.

Thoạt nhìn, nó trông giống như một vết bầm. Anh cau mày, tự hỏi có phải anh đã vô tình va vào thứ gì đó. Anh nhìn sang cô vợ.

“Mình ơi, Theo mình nghĩ đây là ... ấy!?”

Anh bị sốc.

Các nốt đen tương tự xuất hiện trên gương mặt và tay của cô ta- và sau rồi, cô ngã gục xuống đất, giống như một con rối bị cắt dây.

“A-ấy ...!?”

Anh định nâng vợ anh, nhưng thị lực của anh trở nên nhòe đi. Mọi thứ hóa thành một cầu vồng đủ màu và dâng lên.

Đến khi anh nhận ra rằng chính anh mới là người bị rơi xuống, thì đã quá muộn. Anh thậm chí không đủ sức để đứng.

Khi sắp mất đi ý thức, anh hiểu được chuyện gì vừa xảy ra.

Năng lượng ma thuật bị hút ra khỏi cơ thể của anh và chuyển đến một nơi khác.

Nếu không phải do sinh lực thật sự của anh bị đánh cắp, thì anh sẽ không chết như thế. Nhưng anh vừa rơi vào trạng thái tê liệt.

-Điều này không thể được.

-Nếu ai đó ... tấn công chúng ta bây giờ ....

-Không, nếu như ... ai đó ... đã ....

Ngay cả khi rơi vào bóng tối vĩnh cửu, tâm trí của anh toàn nghĩ về Cuộc Chiến Chén Thánh. Không có lấy một lần nào đứa con gái anh hiện ra trong tâm trí.

Và rồi vài phút sau-

Cả hai người họ đứng dậy như thể không có chuyện gì xảy ra.

Cơ thể của họ vẫn dính toàn những đốm đen.

“... Nghĩ lại thì, hôm nay là sinh nhật của Tsubaki, phải không?”

“À đúng rồi, mình ạ! Em phải làm một cái bánh!”

Họ rõ ràng là không khỏe, nhưng vẫn nói chuyện một cách bình thản. Và nói điều không giống như họ lúc bình thường.

Thật vậy, họ bị mất đi tính cách vốn có và-

Họ trở thành những con búp bê sống, sống một cuộc sống giống như con gái của họ mong muốn.

X           X

Em nhảy múa với "ông". Em nhảy múa với "ông".

Để quên đi quãng thời gian khi em còn tỉnh.

“Ông” nhảy múa với cô bé. “Ông” nhảy múa với cô bé.

Thực hiện điều em hằng mong ước.

“Dze! Con cảm ơn! Cha ơi! Mẹ ơi!”

“Được rồi, Tsubaki. Con làm tốt lắm.”

“Đúng thế. Con là kho báu bé nhỏ yêu quý của ta.”

Khi nhận được một món quà tuyệt vời như vậy, em vui vẻ tung tăng trở về ngôi nhà của mình.

Sau khi được vui sướng một hồi, em mỉm cười với khối sương đen đứng bên cạnh.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 085(Fmz)

“Cảm ơn bạn đã đưa cha mẹ của tôi đến đây!”

Servant không gật đầu đáp lại. “Ông” chỉ thuần thúy là tiếp tục tồn tại.

Quan điểm của thế giới thật được mô phỏng lại trong giấc mơ của cô bé.

Có lẽ đây là sức mạnh năng lượng ma thuật đã phát triển trong khi em bất tỉnh. Nó thực hiện được điều bất khả thi là tác động vào thế giới thật từ trong một thế giới tưởng tượng, tuy nhiên, phép thuật dùng để tái hiện thế giới thật trong một thế giới giấc mơ là loại vô ích; một lĩnh vực nghiên cứu mà ít có pháp sư nào sẵn lòng theo đuổi.

Servant chỉ tạo điều kiện cho ma thuật vô thức của cô bé.

“Ông” tạo ra cha mẹ em trong thế giới thật để họ cư xử giống như ý muốn của em.

Tất nhiên, “Ông” cũng hấp thụ năng lượng ma thuật của họ. Bản năng của “ông” buộc “ông” phải làm vậy.

“Ông” không thể hiểu được cảm xúc của con người. “Ông” chỉ đơn giản là sở hữu kiến thức.

Và tất nhiên vì điều đó, và vì sức mạnh vĩ đại mà “ông” có, “ông” biến cô bé thành con ngựa hắc ám vừa tốt nhất vừa tệ nhất của Cuộc Chiến Chén Thánh.

“Ông” cưỡi trên gió và nước, và chim và người, và-

Do đó, “ông” thích hợp với hệ phái Rider, vì “ông” đã cưỡi trên con đường thống trị thế giới.

Nhưng quan trọng hơn nữa-

“Ông là hiện thân của tai ương, và người ta đặt cho “ông” một biệt danh phản ánh điều đó. Có lẽ vì được gán cho một nhân cách giả là lý do chính yếu để “ông” được triệu hồi với vai trò là Rider.

Có lần “ông” nhả ra Cái Chết Đen, trận dịch hạch này gây thiệt mạng ba mươi triệu người,

Và lần khác, dưới cái tên Đại Dịch Cúm Tây Ban Nha, “ông” giết hại năm mươi triệu người.

“Ông” là kỵ sĩ đem đến tai họa cho mọi người. Biệt danh của “ông”: Dịch Bệnh[12][12].

Ai đó có thể hoặc chắc chắn nhận ra mật danh của "ông" thì dù thế nào, "ông" cũng đã được triệu hồi với vai trò một Servant-

Dẫu sao thì, Cuộc Chiến Chén Thánh giả rút cuộc cũng dần dần trở thành vòng xoáy của sự hỗn loạn.

Chương 6: Lancer Edit

Khu rừng sâu ơi là sâu-

Trông nó như thể bị rơi vào một đầm lầy không đáy.

-chạy

-chạy     -chạy

-chạy -chạy     -chạy

Nó chạy xuyên qua khu rừng, xuyên qua màn đêm.

Liệu nó có nghĩ vì sao nó phải chạy? Có lẽ là có.

Hành động của nó có thể diễn tả bằng một từ đơn giản là "chuồn", nhưng nó không thể vừa suy ngẫm từ này, vừa hành động như ý nghĩa của từ này cùng một lúc được.

Hãy tạm gọi đó lý do của nó là "chuồn" -

Hay nói cách khác, là khao khát được "sống", là động lực thúc đẩy nó lao về phía trước.

Nó hành động theo bản năng, không theo lý trí.

Nó nóng vội, không nghe lý lẽ.

Nó thậm chí còn không biết phải chạy đến đâu. Nó chỉ biết phóng về phía trước, liên tục không nghỉ.

Nó chạy được bao lâu rồi?

Cứ mỗi bước chân, cẳng của nó kêu gào đau đớn. Cơn đau không ngừng lan khắp cơ thể của nó.

Nhưng nó phải tiếp tục chạy. Cơ thể của nó không muốn dừng lại, tâm trí của nó cũng không.

Có lẽ chất endorphin đã hết tác dụng. Đau đớn thật sự  từng cơn trào lên cơ thể của nó, hết  đợt này đến đợt khác và-

-?.

Bản năng hung dữ của nó đủ mạnh để giúp nó vượt qua điều đó.

Cây cối sượt qua nó giống như làn gió, và quả thật, cách mà nó băn qua qua khu rừng, giống như nó hóa thành thành gió. Nhưng khi nó sắp đến điểm dừng của con gió-

Một viên đạn được ếm phép từ đâu xé gió tới.

“?!”

Trước khi cảm thấy đau, cơ thể của nó bị khựng lại.

Lực quán tính đưa nó xuống đất. Mặt đất nện vào cơ thể của nó không thương tiếc. Như thể trừng phạt vì tội liên tục dẫm đạp lên đất khi chạy, mặt đất trở thành vũ khí đánh lại nó.

“~~~?!”

Một tiếng kêu thất thanh.

Khi cố đứng lên, cơn co giật mất kiểm soát không để cho nó làm như vậy.

Trong khi tâm trí của nó nghe tiếng cơ thể kêu đau đớn, tai của nó nghe thấy một giọng nói trầm lắng vang ra.

“... Mày đã gây ra cho tao khá nhiều rắc rối đó.” Người nói có vẻ điềm đạm, nhưng phía sau bộ mặt bình tĩnh của hắn là dấu hiệu cho thấy hắn đang nổi cáu.

Người đàn ông, trông giống như một pháp sư, hạ khẩu súng đầy- họa tiết của hắn xuống và điềm nhiên giẫm lên bụng của đứa đào tẩu- rồi hắn dí họng súng vẫn còn nóng hổi vào vết đạn.

Một tiếng xì xèo nghe như thịt của đứa đào tẩu bị nướng cháy. Mùi thịt cháy tỏa ra trong rừng.

Đứa đào tẩu há miệng rộng hơn bình thường và thở hộc ra hết không khí trong cổ họng .

"Thật là vô lý. Bao nhiêu chuyện có thể xảy ra, vậy mà lại xảy ra chuyện mày nhận được Lệnh Chú! Đúng là trớ trêu!"

Đứa đào tẩu kêu không thành tiếng vì bị đè bẹp. Đúng là có ký hiệu kiểu dây xích trên thân thể của nó trông giống như Lệnh Chú.

"Mày nghĩ tại sao  tao phải bỏ công sức tạo ra mày? Mày nghĩ tại sao  tao phải tăng cường Mạch Ma Thuật của mày đến mức tối đa? Mày nghĩ tại sao  tao lại để cho bạn sống đến bây giờ?"

Gã pháp sư lặng lẽ lắc đầu và đá vào đứa đào tẩu - đang quằn quại đau đớn - như đá một quả bóng.

"... Để chiến thắng trong Cuộc Chiến Chén Thánh, tao phải triệu hồi một sinh thể vượt trội hơn tất cả các Anh Hùng."

Hắn bước qua đứa đào tẩu và lại đạp lên mặt của nó.

"Nếu tao không triệu hồi một sinh thể vượt trội hơn tất cả các Anh Hùng - một sinh thể quyền năng được gọi là thần -tao không dám chắc đánh bại được những Anh Hùng gọi là vua."

Và lại lần nữa.

"Và nếu thế ... Tao chỉ có một lựa chọn là triệu hồi một sinh thể cổ xưa hơn vị anh hùng đầu tiên- một trong những người đã hóa thành vị thần của Ai Cập."

Và hắn đay nghiến nó.

"Nhưng ngay cả sức mạnh của Lệnh Chú, cộng với sức mạnh ẩn dưới vùng đất này, cũng không đủ để gọi ra một sinh thể quá mạnh như một vị thần. Tao cũng đành phải phạm vài điều cấm để kéo nó ra."

Và ông nghiền nát nó.

"Và mày- mày lẽ ra là chất xúc tác của tao! Một chất xúc tác để triệu hồi một vị thần! Tại sao mày lại từ chối niềm vinh dự ấy!? Mày dám lấy oán báo ân với ta!"

Đứa đào tẩu không còn la hét nổi nữa. Nó chẳng thấy gì nhiều ngoài màu đen của đêm tối và màu đỏ từ máu của chính nó.

Chưa hết-

Ngay cả việc hít thở cũng gây đau đớn cho nó-

Khi nuốt lại máu trong cổ họng, nó càng nỗ lực hơn để đứng dậy.

Thấy đứa trốn chạy không chịu khuất phục, pháp sư thở dài và-

Hắn giẫm lên lưng đứa trốn chạy và tàn nhẫn chèn nó dưới sức nặng của mình.

"Đủ rồi đấy. Tao có vài thứ chuẩn bị sẵn .... Mày phải giao nộp Lệnh Chú cho tao. Sau đó, mày sẽ chết. Và mày sẽ phải chết theo cách tao muốn. Tao sẽ ném mày vào lò lửa và lấy tàn dư của mày để tạo ra một đối tượng thí nghiệm mới. "

Hắn vươn bàn tay phải đến Lệnh Chú của đứa trốn chạy.

Đứa trốn chạy không thể và không có ý muốn giữ Lệnh Chú.

Nó thậm chí còn không biết cụm từ "Cuộc Chiến Chén Thánh", chứ đừng nói là hiểu ý nghĩa của nó.

-Sống.

Nó là một sinh vật sống, chỉ đơn thuần là nghe theo bản năng bộc phát trong người.

-sống.   -sống.

Thậm chí khi cái chết đến gần, những bản năng ấy không hề mảy may suy yếu.

-sống.   -sống.   -ống.

Đó là tất cả những gì nó biết.

-sống. sống. sống. sống sống sống sống

-sống. sống. sống. sống sống sống sống

sống. sống. sống. sống. sống. sống. sống.

sống sốngsốngsốngsốngsống sốngsống sốngsốngsốngsốngsốngsống

sốngsốngsốngsốngsống sốngsống sốngsống sốngsống sốngsống sốngsống

sốngsốngsốngsốngsống sống sốngsống sống sốngsốngsốngsốngsốngsống

sốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsống sốngsống sốngsống sốngsống

sống sốngsống sốngsống sốngsốngsốngsống sốngsống sốngsốngsốngsống

sống sốngsốngsống sốngsống sốngsống sốngsống sốngsốngsống sống

sốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsống

sốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsống-

-sống!

Không phải là "Tôi không muốn chết."

Cũng không hẳn là "Tôi muốn sống."

Đó không phải là một ham muốn, mà là một bản năng đơn thuần,

Niềm hy vọng "sống".

Liệu bản nó có nhận thấy sự khác biệt này? Hoặc-

Hỏi rằng liệu nó có những lý lẽ để bày tỏ tâm niệm: "Tôi không muốn chết"?

cơ thể của nó từ từ buông xuôi, nhưng-

Trong số tất cả các sinh vật sống trong khu vực Snowfield, ý chí của nó là mạnh nhất. Và với ý chí mạnh mẽ ấy, nó gào lên.

“-“

Gã pháp sư không hiểu ý nghĩa của tiếng gào đó- và vì vậy, hắn không biết:

Trong khoảnh khắc ấy, nghi thức đã hoàn thành.

Tiếng hống của đứa trốn chạy là độc nhất vô nhị; đó là phép thuật mà chỉ một mình nó có; và là lời chú triệu hồi.

Điều đó, pháp sư không biết.

Vừa mới lúc nãy, Servant thứ năm đã được triệu hồi đến khe núi phía Bắc, và-

Dường như Chén Thánh giả có hơi vội vàng sắp đặt Servant thứ sáu.

Tất nhiên, ngay từ khi mới bắt đầu Cuộc Chiến Chén Thánh này, xét theo lần triệu hồi Rider, bản chất của lễ triệu hồi cứ luôn mập mờ.

Nhưng trong trường hợp này, trong khoảnh khắc này-

Servant thứ sáu rút cuộc cũng giáng thế tại khu rừng của Snowfield.

Một ánh sáng rực rỡ xuyên vào trong khu rừng, và kèm theo một cơn lốc mạnh làm nghiêng ngả cây cối.

Gã pháp sư bị cơn gió mạnh hất văng mấy mét. Hắn giật mình và rớ đến khẩu súng- nhưng ngay sau đó, hắn cảm thấy một luồng năng lượng ma pháp cực lớn, và thế nên, hắn kích hoạt Mạch Ma Thuật của mình.

“Hả ....”

Trước mắt hắn xuất hiện một sinh thể khoác trên mình một tấm vải sơ sài.

Sinh thể Linh Hồn Anh Hùng này là hiện thân của khối năng lượng ma thuật khủng khiếp tỏa ra từ y.

Đồng thời, người này cũng có gì đó không bình thường.

Người này trông quá tầm thường so với một Anh Hùng.

Nó hình như không mang bất cứ thứ gì giống "trang bị", và quần áo của nó trông khá nghèo nàn. Tất nhiên, không thể đánh giá một Anh Hùng thông qua giá trị đồ vật trên mình, nhưng- thể loại Anh Hùng gì mà lại không có lấy một món vũ khí?

Hắn lặng lẽ giám định sinh thể.

-Một phụ nữ chăng?

Nếu chỉ dựa theo khuôn mặt, hắn sẽ cho rằng nó là một người phụ nữ.

Mặt người này có làn da sáng và đường nét mềm mại.

Tuy nhiên, phần ngực và hông của y được che phủ bởi lớp vải thùng thình. Tay chân của y lộ ra bên ngoài tấm vải, và chúng có vẻ khá căng phồng và rắn chắc.

-K-không, khoan ... có thể là đàn ông .... ...? Là thế nào nhỉ ...?”

Khuôn mặt của Servant dường như còn giữ lại một số nét trẻ thơ, khiến y dễ gây lẫn lộn giữa khuôn mặt của nam và nữ.

Dẫu sao thì cũng xác định được phần thân. Nó cuồn cuộn như lò xo, hay như tên lửa sẵn sang phóng đi. Còn thì bất kể là đàn ông hoặc đàn bà thì khuôn mặt của nó vẫn là gương mặt đẹp đẽ.

-Có ... có phải ... có phải chăng là... một con người?

Gã pháp sư cảm thấy có chút băn khoăn.

Nó hiển nhiên là có khuôn mặt của con người, nhưng có điểm gì đó ngờ ngợ. Hắn không biết phải diễn tả thế nào, nhưng chắc chắn là có điểm gì đó không đúng. Có lẽ do nó quá hoàn mỹ. Nó chẳng có gì khác thường, nhưng toàn thân lại toát ra một khí chất kỳ lạ, giống như một hình nộm. Nó cứ như một con rối, nếu nhìn theo quan điểm của pháp sư.

Hắn không thể khám phá ra được gì hơn, có lẽ bởi vì trang phục thùng thình của nó. Hắn dần dần không còn dám chắc Linh Hồn Anh Hùng là đàn ông hay đàn bà, thậm chí là con người hay một sinh vật lạ.

Tuy nhiên, có một điều chắc chắn.

Anh Hùng này đẹp không chịu nổi.

Đó là một sinh thể nghịch lý, sở hữu cả đặc tính hỗn tạp của loài người và sự thuần khiết vốn có của tự nhiên.

Cơ thể của Linh Hồn Anh Hùng mềm mại như cành cây bên bức tượng thần Vệ Nữ. Dường như hình dáng của y bất chấp sự tách bạch giữa nam với nữ; con người với con thú; thiên thần với ác quỷ.

Đối với khu rừng phía sau, Linh Hồn Anh Hùng là một sinh thể vô cùng hài hòa, mái tóc óng ả của y phất phơ trong gió và-

“Bạn có phải là ... Master đã triệu gọi tôi?” người này hỏi đứa đào tẩu bị thương đang nằm sóng soài trên đất trước mặt y.

A, thật là một giọng nói dịu dàng.

Cả tiếng nói của y nữa, cũng là ái nam ái nữ. Gã pháp sư rút cuộc sẽ không bao giờ biết được  danh tính thật sự của y.

Đứa đào tẩu rất hoang mang vì ánh sáng bất ngờ lóe lên và ngọn gió bất ngờ thổi cùng với sự xuất hiện bất ngờ của người này, nhưng khi nhìn lên, nó biết.

-Người đứng trước mặt tôi không phải là kẻ thù của tôi.

Nó biết rằng chỉ có điều đó tuyệt đối là sự thật.

Trong phút chốc, nó kiềm chế sự thôi thúc chạy trốn, và nhìn chăm chú vào vị cứu tinh của mình.

Đôi mắt nó sáng rõ hơn bao giờ hết, tưởng như thấu đạt nội tâm của Linh Hồn Anh Hùng.

Người này lặng lẽ cúi xuống khi đứa đào tẩu loạng choạng đứng lên, để nó có thể nhìn vào mắt mình, và-

“- -  -”  Người này nói bằng ngôn ngữ mà pháp sư không thể hiểu được.

Đứa đào tẩu trả lời câu gì đó.

“- -”  Nó bình thản đáp lại.

Và rồi, Linh Hồn Anh Hùng chìa tay và đỡ đứa đào tẩu bị thương tựa vào cánh tay mình.

“Cảm ơn bạn. Chúng ta đã lập xong giao ước.”

Người đó nói như thể nói với một người bạn thân lâu năm- và do vậy, đứa đào tẩu cảm thấy nhẹ nhõm.

Nó được ban cho sự sống. Trái tim nó phồng lên vì cảm xúc.

Nó biết rằng nó không cần phải chạy trốn nữa- và cuối cùng nó cũng được yên nghỉ.

“Không ... thể ... không thể nào! Chuyện này không thể được!” tiếng gầm của pháp sư vang vọng khắp rừng.

Không thể hiểu nổi điều trước mắt, gã rút súng ra.

“Thật lố bịch! Ta không can tâm!” Hắn gào lên.

Vừa nói, hắn vừa nhắm bắn.

Và giây phút khẩu súng nhả đạn-

Một con sói lông bạc, bộ lông của nó dính máu và vết bẩn, lả đi trong vòng tay của Anh Hùng.

"Cái đồ tiền sử! Chuyện này ... Mày đâu có tư cách gì mà nói! Mày chỉ là một Chimera[13][13]! Và mày được làm Master ư!? Thật không thể tin được!"

Gã pháp sư tiếp tục giương khẩu súng trang trí của mình một cách quyết liệt, nhắm mục tiêu cẩn thận.

“Hãy hạ súng xuống. Master của tôi không muốn làm hại anh”, Linh Hồn Anh Hùng từ tốn nói.

“Hả ....”

Hắn rất ngạc nhiên trước sự lịch thiệp trong lời nói của nó, nhưng điều quan trọng hơn là hắn cảm thấy đắn đo về nội dung của lời nói này.

“Mơ đi! Rõ là làm bộ ...”

"Tôi có thể hiểu được ngôn ngữ giống loài của cậu ấy ... và trong trường hợp này, chẳng mấy khó khăn để thấy được chuyện mà anh đã gây ra cho Master của tôi."

Gã pháp sư cố gắng chế giễu Servant, nhưng người này vẫn tiếp tục nói với một biểu hiện trang trọng trên khuôn mặt của mình. "Tuy nhiên, Master của tôi không muốn làm hại anh. ... Anh hiểu điều này có nghĩa là gì không?"

Rồi người này quay lưng lại với pháp sư và từ từ đi về phía bìa rừng.

"Đ-đợi đã! Xin hãy đợi đã! Chẳng phải ngươi muốn Chén Thánh ư!? Chẳng lẽ ngươi không thấy rằng ngươi sẽ có được cơ hội tốt hơn để đoạt Chén Thánh nếu như Master của ngươi là ta, chứ không phải con súc sinh bẩn thỉu kia?"

Và khi Linh Hồn Anh Hùng nghe thế, y dừng bước, và-

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 096(Fmz)

Người này quay lại.

Thế đó.

Và ngay tức thì- pháp sư lên một tiếng nhỏ. Với khẩu súng vẫn còn trong tay, hắn quay lưng lại với Linh Hồn Anh Hùng và con sói, rồi chạy vô rừng.

Năng Lực Cự Tuyệt mạnh mẽ phát ra từ nhãn quang của Linh Hồn Anh Hùng. Khi thấy pháp sư biến mất khỏi tầm mắt, người này mới thu lại ánh mắt gay gắt và đi về phía sông, để trị thương con vật mà y nhận là Master của mình.

Người này có thể không nghe thấy tiếng nước chảy, mà cũng không nhìn thấy, nhưng-

Tuy vậy, người này có thể cảm nhận được sự hiện diện của nước ở đằng trước. Và như vậy-

Người này dịu dàng giữ sói trong lòng mình, và phi thân qua cánh rừng, nhanh nhẹn như một con chim ưng.

X           X

Lúc xông qua cánh rừng, pháp sư la hét ing ỏi trong bụng.

-aaaaaaa aa a? Một AAAAAAA AAAAA ?? aaaaaa?

Hắn từng là người đuổi bắt, còn bây giờ thì bị đuổi bắt, luồn lách từ cây này đến cây kia.

-Tại sao!

-Tại sao! Tại sao! Tại sao, tại sao, TẠI SAO!?

-Tại sao lại là ... lại là súc sinh bẩn thỉu đó!

-Tại sao không phải là ta!

Cả Linh Hồn Anh Hùng lẫn sói bạc đều không đuổi theo hắn.

Nhưng hắn biết mình phải chạy trốn, bằng tất cả sức mạnh của đôi chân.

Hắn chạy trốn khỏi nỗi nhục không chịu đựng nổi và thực tế không thể thay đổi đang bám lấy hắn.

Sau khi chạy được một lúc, pháp sư nhận ra mình đã ra khỏi rừng- và nhớ rằng xưởng phép của mình ở gần đây.

Cuối cùng, hắn cũng cho phép đôi chân của mình chậm lại.

Và sau đó, khi đã dừng hẳn, hắn quay đầu lại về phía khu rừng.

“Nhưng ... Linh Hồn Anh Hùng đó là gì !?” hắn tự lẩm bẩm với chính mình.

Hắn đã vận dụng tất cả ma thuật mà hắn và tổ tiên của hắn nghiên cứu để tạo ra con chimera đó. Cơ thể của nó chứa nhiều Mạch Ma Thuật hơn hẳn so với một pháp sư bình thường. Khi sinh ra, nó – vừa là vật tế, vừa là sinh vật sống – có tuổi thọ rất ngắn, nhưng không thành vấn đề, vì nó chỉ là chất xúc tác dùng để triệu hồi một Linh Hồn Anh Hùng.

Nhưng rồi mọi chuyện thành ra là nó nhận được Lệnh Chú.

Với tất cả kinh nghiệm làm pháp sư hiện có, hắn không thể hiểu làm thế nào một con vật tầm thường - một con vật mà thậm chí không hiểu Cuộc Chiến Chén Thánh là gì - có thể trở thành một Master.

"Có phải đó là một Anh Hùng có liên quan đến động vật ...? Nhưng nó chỉ là một con chimera, thậm chí không phải một con thú. Nó chỉ là một con rối bằng thịt. Lẽ nào đó là một Anh Hùng có liên quan đến... chimera ...?"

Cho rằng con sói không khác gì một con chó, pháp sư cũng xem xét khả năng Servant có thể từ thời có chó săn giống Celtic[14][14]. Nhưng rút cuộc, hắn không thể gợi ra được hình ảnh chiến binh dũng mãnh nào giống với Linh Hồn Anh Hùng vừa rồi.

"Chậc ... thôi kệ nó. Mình chỉ cần ăn cắp Lệnh Chú của nó là được.

Không, thật ra Lệnh Chú của bất cứ ai cũng được. Tốt hơn mình nên bắt đầu luôn.

Nếu mình để con chimera cho bọn chúng khi chúng vào thành phố, thì ít ra mình nên thó luôn con súc sinh ấy .... "

Hắn cao hứng trở lại, các giác quan của hắn trở về bình thường.

Hắn rất xứng đáng được khen ngợi là một pháp sư.

Than ôi, không phải là lời khen ngợi đang chờ đợi hắn, nhưng-

“Không, thưa ngài, như vậy chắc chắn là không được rồi.”

“?-?. ...?!?”

"Bọn tôi thật lòng không muốn có thêm manh mối chưa không chắc chắn nào nữa.

Xin ngài bỏ quá cho.”

Những lời nói lạnh lẽo của anh ta làm hắn tê cóng đến tận xương.

“-“ Gã pháp sư mở miệng hỏi kẻ nào. Từ cổ họng của hắn tuôn ra không phải ngôn từ, mà là máu nóng đỏ hỏn.

"Chúng tôi đã thấy pháp sư lang thang quanh thành phố mà không có Lệnh Chú. Sẽ rất phiền toái nếu để ngài đi loanh quanh gây ra rắc rối ngay trước Cuộc Chiến Chén Thánh. Hiệp hội và Giáo Hội là đủ rắc rối lắm rồi. Chúng tôi không muốn gây xung đột với đám dân quân, ngài thấy đấy. Dù gì họ cũng những nhân viên công chức."

Khi nghe câu nói, pháp sư nhận ra rằng người đàn ông đứng trước mặt hắn từng là đệ tử của khôi lỗi thuật sư Rohngall- một người mà Hiệp hội gọi là Faldeus.

Tất nhiên, điều quan trọng hơn đối với pháp sư hơn lý lịch của Faldeus đó là câu hỏi làm thế nào để ngăn không cho cổ họng chảy máu nữa.

"Ồ không, đừng bận tâm. Ngài chỉ cần nghe vậy thôi. Tôi không hề có ý định trả lời câu hỏi của ngài, cũng không có ý định để cho ngài sống. Như vậy, tôi đã nhận lấy thẩm quyền được cắt cổ họng của ngài."

Faldeus từ từ xoay tròn trong tay một con dao đa năng của Thụy Sĩ. Từng giọt đỏ chảy xuống từ con dao. Nó không phải là dụng cụ hành lễ, loại thường được pháp sư sử dụng, mà nó chỉ là một con dao bình thường, loại hàng rong ngoài đường.

"Tút-tút. Kể cả khi bị bất ngờ thì ngài không nên biến thành nạn nhân của một con dao chưa yểm phép. Tổ tiên của ngài chắc là phát khóc mất thôi."

“- .-- .” Một tiếng khò khè từ cổ họng của pháp sư, nhưng hắn không thể thở ra được.

Hắn nhanh chóng lả đi

"... nghĩ lại thì, rút cuộc ngài là ai? Ờ, thôi kệ. Dù sao trông ngài đâu thể trả lời được nữa”, Faldeus nói.

Faldeus nhìn xuống gã pháp sư, với thế luôn phòng thủ, anh chậm rãi vung bàn tay phải của mình.

Gã pháp sư cảm thấy một cú sốc.

Và thế là hết. Ý thức của pháp sư rời bỏ hắn, không bao giờ quay lại nữa.

Khi Faldeus vẫy tay, vô số đạn phóng qua không trung và đậu trên cơ thể của pháp sư.

Đối diện với khung cảnh đẫm máu, Faldeus vẫn vô cảm.

Có lẽ bởi vì anh thậm chí không hề lo lắng lỡ như viên đạn lạc trúng anh, vì anh thậm chí không thở mạnh hơn khi những viên đạn xẹt qua trước mặt.

Cũng giống như khi anh khiến cho con rối của Rohngall bị phá hủy, tiếng súng đã bị giảm âm lượng. Lực lượng đạn âm thầm đâm thủng cơ thể của pháp sư.

Khi khoảng một nửa của pháp sư đã tiêu tùng, Faldeus vẫy tay một lần nữa.

Trong vòng chưa đầy một giây, trận bão đạn ngừng hẳn. Faldeus ngồi xuống trên một tảng đá gần đó. Biểu cảm của anh cuối cùng cũng dịu lại chút ít.

"Thật lòng xin lỗi nhé. Tôi là kiểu người lắm chuyện, ngài thấy đó. Tôi chẳng bao giờ nhận ra khi nào làm lộ thông tin bí mật, vì vậy tôi không thể trò chuyện đường hoàng, trừ khi là nói chuyện với một xác chết”, anh trịnh trọng nói với mẩu thịt, mà tất nhiên là không thể nghe được chứ đừng nói là hiểu anh ta nói gì.

"Tôi phải nói rằng, tôi có chút lo lắng về thứ mà nhà Kuruoka triệu hồi ....

Và thật tình, ngài đến đây chỉ để mang vạ lớn vào thân thôi.

Tôi chỉ vừa ngó qua xưởng của ngài, và ... Ừ, tôi ngạc nhiên rằng ngài định thử triệu hồi một thứ ở cấp độ thần thánh. Điều đó là đánh lừa hệ thống. Ngài không biết sao? Các cuộc chiến cũng có quy tắc.” Faldeus nói chuyện dông dài với một xác chết. Sự dè chừng ban nãy của anh đã biến mất hoàn toàn.

"Cho dù toàn bộ chuyện này là một dạng thí nghiệm của bọn tôi, bọn tôi rất mong mấy người như ngài đây tự kiềm chế một chút."

Không giống như khi cho con rối của Rohngall bị tiêu diệt, anh hiện không có đám thuộc hạ vây quanh. Còn nữa, anh nói với một xác chết thật, chứ không phải là một con rối.

"Tôi đã xem qua dấu chân mà bọn tôi phát hiện trong rừng ... Và, ờ, điều tuyệt vời mà anh ta- à mà có thể là cô ta, vậy tại sao chúng ta không gọi là 'nó'? ... Dù sao thì, điều tuyệt vời là nó có thể được triệu hồi như là một Linh Hồn Anh Hùng. Nếu ngài muốn triệu hồi nó để làm Berserker, ngài ắt hẳn cũng phải đạt được sức mạnh thần thánh mà ngài vô cùng khao khát. "

Dường như Faldeus rất ngạc nhiên bởi những gì đã thấy, điều ấy lộ rõ qua biểu cảm của mình.

Có lẽ đó là một ngạc nhiên thú vị đối với anh ta. Một nụ cười mập mờ trên khuôn mặt của mình. "Lẽ ra hệ thống không nên để cho chuyện như vầy xảy ra, nhưng khi đã chứng kiến bao nhiêu chuyện bất thường diễn ra ở khắp mọi nơi, tôi không muốn đặt quá nhiều tin tưởng vào nó. Lạy thần ơi, có kẻ thậm chí còn triệu hồi được thứ gì đó tuyệt nhiên chẳng biết gọi là gì trong một nơi trú ẩn bí mật nào đó.

Lại nhắc đến thứ mà con thú nuôi của ngài triệu hồi cũng là thứ không biết gọi là gì đấy. "Faldeus khoa chân múa tay khi nói, như thể anh đang trò chuyện với một người bạn cũ. Nói với một xác chết nằm trên đất trước mặt cũng là nói với chính mình, để anh kiểm lại tình hình.

"Từ bắt đầu, nó không hoàn toàn là một Anh Hùng ...

Khi mà nó là một Bảo Khí của chính vị thần ấy."

X           X

Tất nhiên, Anh Hùng ấy có cơ thể con người.

Tuy nhiên, nó không phải là con người.

Hồi xưa ơi là xưa, các vị thần tạo hình cho một hình nộm từ đất sét và gửi nó đến thế gian, để nó xuất hiện trong một khu rừng. Hình nộm đó không phải nam hay nữ; mà nó là huyễn thú.

Nó thiếu kiến thức của con người, và do đó, nó nô đùa trong rừng như một con thú.

Tuy nhiên, nó có sức mạnh hơn ngoài sự hiểu biết của con người. Khi nổi giận, nó có thể hùng mạnh hơn cả vị Anh Hùng trị vì vương quốc thời bấy giờ.

Nhà vua cười nhạt với hình nộm. "Ngay đến quyền năng của ta cũng không thể sánh được với con thú này," ngài nói mà chẳng thèm để mắt vào nó.

Nhà vua tin rằng sức mạnh của ngài là tối thượng; rằng không sinh vật nào có thể mạnh hơn ngài. Vì vậy, nhà vua cười nhạo những tin đồn về con thú.

Nhưng khi con thú gặp một thần điện nữ nô nổi tiếng, số phận của họ thay đổi vĩnh viễn.

Khi mà khối vật làm từ đất sét không có giới tính gặp người phụ nữ có sắc đẹp trên cả giới tính, nó phải lòng cô ta ngay từ cái nhìn đầu tiên.

Khi họ trải qua sáu ngày bảy đêm bên nhau, cùng ăn chung ngủ chung, hình nộm đất sét từ từ nhận thức về hình dạng của con người, như thể bắt chước mà nữ nô xinh đẹp ấy.

Con thú đất sét vốn không quan tâm đến loài người giờ đây đang cố gắng học hiểu sắc đẹp của nữ nô ấy.

Khi tạo ra sắc đẹp nghịch lý của riêng mình, hình nộm đất sét bị mất đi khá nhiều sức mạnh. Đổi lại, nó đạt được sự trí tuệ và học vấn của con người.

Mặc dù nó đánh mất nhiều quyền năng-

Sức mạnh của nó vẫn vượt xa con người.

Và sau khi nhận được cơ thể và trí tuệ của con người, hình nộm đối mặt với vị vua hùng mạnh.

Họ đấu với nhau trong một trận chiến long trời lở đất, và khi trận chiến kết thúc, họ thừa nhận sức mạnh của nhau.

Nhà vua hoàng kim và hình nộm đất sét.

Chắc chắn không thể có sinh thể nào tiến xa hơn bọn họ. Không cần phải nói cũng biết đôi bên trở thành bạn thân duy nhất của nhau. Họ nắm tay nhau nhảy vào biết bao nhiêu cuộc phiêu lưu, chia sẻ niềm vui nỗi buồn với nhau.

Và hàng thiên niên kỷ qua đi kể từ sau những ngày tháng của hoàng-kim-và-đất-sét.

Số phận của họ lại thay đổi mãi mãi

X           X

Tại một dòng suối cách đó khoảng mười cây số, Linh Hồn Anh Hùng sơ cứu các vết thương của sói bạc – Master của y - và đặt nó nằm xuống nghỉ ngơi.

"Tôi phải nói là ... Tôi thấy nhẹ nhõm. Tôi cứ lo lắng là cả thế giới đã bị chôn vùi như Uruk, nhưng có vẻ như thế giới tươi đẹp hơn bao giờ hết."

Người ấy ngắm nhìn vùng đất trước mặt. Bằng ngôn ngữ của động vật, người ấy mô tả thế giới cho Master nằm cạnh bên.

Tuy nhiên, Master của y đã chìm vào giấc ngủ sâu nên không trả lời.

Cười dịu dàng, người ấy ngồi xuống, và hòa mình vào tiếng nước chảy, khi-

Đột nhiên, người ấy quay lại nhìn về phía bắc.

Bằng kĩ năng hệ phái – Thám Tích [Dò Tìm Hiện Diện] - người ấy phát hiện một sự hiện diện xa rất xa về phía bắc. Một hiện diện rất quen thuộc.

Thật vậy, người ấy phát hiện sự hiện diện ngay khi Linh Hồn Anh Hùng mặc áo giáp hoàng kim bước ra khỏi hang động.

Lẽ nào là-

Lúc đầu thật khó tin vào những gì số phận đưa đến, người ấy mở to mắt và-

... Là cậu ư?

Chắc chắn rằng sự hiện diện mà người ấy cảm nhận được ở phía bắc không ai khác ngoài vị vua mà y biết. Người ấy từ từ đứng lên.

Một sự im lặng thoáng qua.

Lúc ấy, điều gì vừa thoáng qua tâm trí của y?

Bối rối.

Sửng sốt.

Và cuối cùng là, hân hoan tột cùng.

Không chỉ có số phận đưa đẩy cả hai đến Cuộc Chiến Chén Thánh, mà nó còn dành cho họ một cơ hội khác để bước vào trận đấu sinh tử.

Nhưng đó là gì?

Dù là y lấy đầu anh, hay anh moi tim y, thế thì sao?

Sợi dây liên kết giữa họ sẽ không đứt chỉ với một hai trận đấu.

Không, dù họ giết nhau hơn một ngàn lần, họ vẫn sẽ cương quyết.

Haha ...

Người ấy bật ra một nụ cười rất tự nhiên trên khuôn mặt. Người ấy dang tay ra và- của

"Điều gì thú vị sẽ là ... tiếp tục trận đấu dang dở của chúng ta ở quảng trường ngày ấy."

Với cánh tay dang rộng, người ấy cất lên giọng ca hùng hồn, từ sâu tận cõi lòng của y.

Đó là một giọng ca nhẹ nhàng.

Anh Hùng Enkidu.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 097(Fmz)

Bài hát của người ấy làm rung chuyển mặt đất, giống như một dợm sóng đất đẹp đẽ lan ra toàn bộ khu vực Snowfield.

Đó là bằng chứng cho thấy tất cả các Servant có mặt.

Và nó cũng là tín hiệu bắt đầu trận chiến.

Tất cả các pháp sư và Linh Hồn Anh Hùng đã tề tựu trên lễ đài giả này.

Họ tìm cách nhảy múa trên đó, mặc dù biết rằng Cuộc Chiến Chén Thánh này là hàng giả.

Sự thật và dối trá là thứ xếp sau khát vọng của họ.

Họ chiến đấu không phải vì Chén Thánh, mà là vì niềm tin của họ

Đó là một Cuộc Chiến Chén Thánh dành cho riêng họ.

Đó là pháo hiệu bắt đầu cuộc chiến.

Chương kết thúc: Player Edit

Bạn- đến thành phố của Snowfield như một vị khách du lịch, không biết gì về cuộc dạ chiến kinh thiên động địa chỉ mới nửa ngày trước.

Bạn đi vào một nhà thuốc gần lối vào thành phố và hỏi xem có bất kỳ nhà nghỉ đơn tầng giá rẻ gần đây không.

Ông bạn trông coi quầy diện bộ cánh thổ dân. Tuy vậy, trang phục của ông ta thì ngược với bản tính thân thiện của ông. Ông chỉ cho bạn một vài nhà nghỉ gần đó. Ông cũng đề cập đến một số khách sạn có mức giá tương đương ở khu này, nhưng bạn lịch sự từ chối lời đề nghị của ông ta.

Người đàn ông mặc đồ thổ dân nhìn bạn một cách tò mò. Cuối cùng, ông chuyển sự chú ý sang bàn tay và cổ của bạn.

“Hây, hình xăm đó đẹp đấy bồ”, ông ta thì thầm.

Bạn gượng cười thành tiếng trước lời nhận xét của ông ta trước khi rời khỏi cửa hàng và nhìn lại hai bàn tay của bạn.

Trên bàn tay trái của bạn và bàn tay phải của bạn hiện ra các họa tiết giống hệt nhau.

Nhưng bạn đã biết điều đó.

Có họa tiết còn xăm trên mỗi bên vai và trên lưng của bạn nữa.

Kẻ lãng du đến Snowfield đang giữa một cuộc chiến, có mang năm Lệnh Chú: đó là bạn.

Bạn có thể là một người đàn ông, hoặc là một người phụ nữ.

Sắc tộc và gốc gác của bạn chưa có ai biết đến.

Bạn có thể là một tên tội phạm, hoặc một vị thánh, hay một kẻ giả mạo.

Bạn ở độ tuổi trên dưới đôi mươi.

Bạn có quyền tự do được quyết định những gì bạn muốn làm ở nơi này.

Bạn có thể gặp vị vua hoàng kim và cô gái da đỏ.

Bạn có thể gặp một pháp sư thiếu nhẫn tâm và kẻ giết người thiếu thân xác.

Bạn có thể gặp một người phụ nữ có đức tin sâu sắc và con ma cà rồng đuổi theo cô ta.

Bạn có thể bị bắt giam bởi một đội cảnh sát được trang bị vũ khí kỳ lạ.

Bạn có thể bị bắt cóc vào giấc mơ của cô gái bại liệt.

Bạn có thể gặp một con thú oai vệ và Linh Hồn Anh Hùng đứng bên cạnh nó.

Bạn có thể chọn chiến đấu cùng với bất kỳ ai trong số họ, hoặc chọn chiến đấu với tất cả bọn họ.

Phản bội, tin tưởng, phục kích, trốn tránh. Tuỳ ý bạn.

Bạn có thể xóa mọi cuộc chạm trán. Bạn có thể lưu mọi cuộc gặp mặt.

Tuy nhiên, bạn bị ràng buộc bởi những hạn chế nhất định.

Quy tắc: Bạn không thể vào các toà nhà có thang máy.

Quy tắc: Nhiều lần bạn thấy được tiên đoán của một cô gái dính máu.

Quy tắc: Trước đây, bạn từng sống ở Fuyuki, Nhật Bản.

Quy tắc: Có vẻ như bạn đang chạy trốn điều gì đó khi đến nước Mỹ.

Tùy thuộc vào những gì bạn làm, bạn có thể hoặc không thể vượt qua được những trở ngại này.

Nhưng dù thế nào, bạn cũng không thể thoát khỏi Lệnh Chú của mình.

Bạn biết rằng chạy trốn sẽ dẫn đến cái chết. Tri thức đó đã ăn sâu vào trong cơ thể của bạn.

Bạn kết nối với một số Linh Hồn Anh Hùng khác nhau bằng Lệnh Chú của mình.

Không giống như các Servant khác, Servant của bạn không thể được triệu hồi liên tục.

Nếu bạn sử dụng sức mạnh của bạn để triệu hồi một Servant, bạn sẽ mất một Lệnh Chú và sự bảo hộ của nó.

Bạn có năm Servant hữu hạn.

Tùy thuộc vào cách sử dụng Servant, bạn có thể tiêu diệt tất cả các Servant khác.

Thật vậy-

Bạn đến thành phố này để thế vào vị trí hệ phái Saber bị thiếu.

Tuy nhiên, bạn không phải là một pháp sư. Bạn chỉ là một người bình thường.

Còn về lý do tại sao bạn lại rơi vào tình thế này ngay từ đầu-

Chuyện bắt đầu từ ba ngày trước-

Có lẽ chúng ta nên bắt đầu với mốc thời gian khi bạn gặp một người phụ nữ nào đó ở Las Vegas.

Sau khi cô ta buộc bạn phải chấp nhận Lệnh Chú, cô thì thầm với bạn.

“Để phá bỏ toàn bộ hệ quả từ Cuộc chiến Lần thứ Năm-

Để làm cho mọi thứ tan biến một lần nữa- kể cả những hy sinh trước đó-

Để đạt được những mục tiêu đó, chúng ta phải đoạt lấy Chén Thánh giả.”

Chẳng rõ bạn hiểu được bao nhiêu từ những điều cô ấy nói.

Bạn chỉ nhớ được rằng cô ấy xinh đẹp khác thường.

Giống như một câu chuyện cổ tích. Cô gái với mái tóc trắng và làn da tái nhợt, đưa bạn đến đây, và sau đó-

Một khi bạn đã định hình nhân vật của mình, phần còn lại của câu chuyện sẽ tiếp diễn khi trò chơi bắt đầu!

Lời bạt Edit

Lời bạt của tác giả Edit

Xin chào tất cả mọi người- tôi là Narita Ryohgo, tác giả của tập truyện này.

Tôi tin chắc rằng tất cả các bạn - những người hâm mộ Fate đều đang tự hỏi "Đây là thằng cha nào vậy?", Và thành thật mà nói, tự bản thân tôi cũng có chút bối rối, nhưng dù sao, hãy để tôi nói lời chào đón trong lúc này.

Trong lần đầu gặp Nasu, người viết kịch bản cho Fate, khi tôi đang đọc giữa chừng truyện Kara no Kyoukai và chưa cắm đầu vào chơi Fate, nhưng-khi tôi chơi phiên bản PS2, tôi đã bị choáng ngợp bởi sự thú vị của nó, và nhanh chóng nhận thấy mình bị cuốn vào thế giới Type-Moon.

Tôi chắc chắn rằng rất nhiều người hâm mộ đã nghĩ đến chuyện tạo ra Servant của riêng mình.

Còn với tôi thì tôi đã liên lạc với bạn hiền của tôi là Nasu và nói với anh ta về ý tưởng của tôi. Tôi đúng là một kẻ hâm mộ phiền toái hết sức. Nhưng tôi là như thế đó.

Ồ, và tôi vừa nhớ một chuyện tệ hại nữa mà tôi từng làm với vị trí là một người hâm mộ.

"Này, trong khi mình đang ở đây, tại sao mình không bày ra một trò đùa Cá Tháng Tư nhỉ?"

Đại loại như nói là "Vâng, thời tiết hôm nay khá đẹp, nên tôi sẽ ra chạy bộ trên đường cao tốc". Chẳng chịu nghĩ ngợi xa xôi, tôi đã viết ra một câu chuyện về các Servant mà tôi sáng chế, và sau đó, tôi đã đưa nó lên trang cá nhân của mình với tựa "Prologue to Fake: a new game". Và nó trở thành truyện này.

Và sau đó thì sao? Các cư dân Type-Moon để đường link này trên trang web của họ, và trong vòng 24 giờ, tôi đã nhận được 300.000 lượt truy cập. Khiếp chưa!

Tôi không hề mong đợi điều này ... nhưng tôi đoán có những chuyện cứ xảy đến thôi. Vị vua hoàng kim hiện ra trước mắt tôi. Liệu có phải chỉ riêng sự tồn tại của tôi cũng đủ bất kính khiến cho Vua vàng chóe giết tôi? Tôi luống cuống như vậy đó.

Hãy nhớ rằng, cuốn tiểu thuyết này đã được viết để làm phần mở đầu cho một trò chơi. Tất cả tình tiết từ đây về sau tùy thuộc vào các bạn đấy, hỡi các độc giả và người chơi thân mến. Bạn có thể tự do di chuyển xung quanh thành phố; đàm phán với các Master, hoặc lừa gạt họ. Và như vậy, câu chuyện này có vô vàn khả năng - ai mà biết làm thế nào nó sẽ tiến triển đến đoạn kết như thế nào?

Tôi từng nghĩ đến một số route như "Tất cả Master Sống sót"; "Assassin-là-trẻ-con"; "Cuộc so tài Vua Gil vs Enkidu", vân vân ... nhưng trong lúc này, chúng ta hãy chỉ bám theo route “Sử dụng Trí tưởng tượng của Bạn”. Tôi tự hỏi chuyện gì sẽ xảy ra.

Tôi cũng đã nói chuyện với Nasu về route mà tất cả các Master chết hết sau một cuộc chiến hoàn toàn vô nhân đạo; chúng tôi quyết định để nó cho Urobuchi.

Tôi tin rằng Nasu sẽ viết các route ẩn, trong đó Rin, Sakura, và Wakame[15][15] cũng sẽ xuất hiện. Tức là sau khi anh ta hoàn thành trò chơi mới và DDD[16][16].

Đó sẽ là một đề xuất lớn, dù chỉ có thể được thực hiện bằng suối nguồn năng lượng là Fate.

Tôi bắt đầu viết truyện này cho vụ Cá Tháng Tư vào cuối tháng Ba.

Trong ba ngày, tôi đã viết đủ để phủ đầy khoảng chừng 140 trang theo kích thước tiêu chuẩn của sách bìa mềm[17][17]. Thành thật mà nói, tôi đã viết nó nhanh đáng kể, hơn là khi tôi viết tiểu thuyết của riêng mình.

Tôi có động lực để làm điều đó từ Fate, từ trò chơi Type-Moon tuyệt vời ấy.

Khi tôi bắt đầu viết câu chuyện phóng tác này, tôi không thể dừng bút. Tôi nhận quá nhiều năng lượng từ Fate mà hiện vẫn còn đang âm ỉ.

Dù sao đi nữa: Gửi đến Nasu, vì đã xem xét các chi tiết chính trong bản thảo của cuốn tiểu thuyết khi tôi gửi nó cho anh vào ngày Cá Tháng Tư mà không báo trước – Gửi đến tất cả cư dân Type-Moon đã bình phẩm cuốn tiểu thuyết này và giới thiệu nó trên trang web của họ, đặc biệt là anh Takeuchi – Gửi tới các anh em tại Type-Moon Ace đã xuất bản cuốn tiểu thuyết này - Gửi đến anh Sanda Makoto, vì đã giúp tôi phần lập trình trò chơi - Gửi đến chị Morii Shizuki, vì đã minh họa cho cuốn tiểu thuyết này đẹp hơn kỳ vọng và thổi hồn cho các nhân vật - Và cuối cùng nhưng chắc chắn không kém phần quan trọng, gửi đến tất cả các bạn độc giả tuyệt vời, vì đã kiên trì theo dõi đến cuối cuốn tiểu thuyết có phần kỳ lạ này.

Cảm ơn bạn rất nhiều...!

Narita Ryohgo

Lời bạt về tổng biên tập Nasu Edit

Tôi đã nghĩ xem những người hâm mộ Type-Moon sẽ cảm thấy như thế nào nếu dự án mới của Nasu của bị trì hoãn bởi vì anh chuyển qua giúp tôi chỉnh sửa cuốn tiểu thuyết này. Quái, vài người trong số họ thậm chí còn sánh tôi với OP. Nhưng dù sao, nếu các bạn muốn biết sự thật thì chuyện gì đã diễn ra trong những kỳ họp biên tập-

Tôi: Đầu tiên, tôi định cho Master của Assassin khả năng thay đổi khuôn mặt và hình dáng của anh ta bằng cách xoay hình xăm trông như khẩu súng lục trên ngực, nhưng sau đó tôi thấy thế thì hơi quá lố, vì vậy tôi bỏ ý tưởng đó.

Nasu: Ý đó nghe hay đấy!

Tôi: Thật chứ!?

Nasu: Chúng ta có thể làm cho anh ta biệt danh ‘Ổ quay sáu lỗ', và khiến anh ta bị kẹt hết lần này đến lần khác. A, khoan đã. Tôi ngờ là ổ quay không kẹt ....

Tôi: Giả gái [18] ...? [18]

Nasu và Tôi: Và anh ấy thực ra là một bé gái!

Tôi: Tôi sẽ đưa nó vào!

Nasu: Não của cậu trong mấy trò chơi video ....

Và như vậy, Master của Assassin, Jester, thành ra là có năng lực Ổ quay Sáu Lỗ. Khi hết sạch "khuôn mặt" để sử dụng thì anh ta trở về hình dạng thật của mình: một bé gái (hoặc có thể là một em bé, hoặc là một bà chằng). Và sau đó, đó là cảnh yuri. Rồi đây đưa cậu- một sản phẩm Nasu. Nasu nói rằng anh "Không thể để Assassin từ bỏ Chén vì bất kỳ thằng đàn ông nào, để cho cô bé siêu cứng cỏi biết dường nào", thế nên tôi đã cố gắng để thể hiện những ý tưởng nhiệt huyết và táo bạo trong câu chuyện.

... Vâng, dù sao, truyện rút cuộc vẫn có một số ý tưởng ngớ ngẩn trong đó.

Tôi muốn được ôi-thật-hài-lòng nếu các bạn đọc nó với tinh thần ngớ ngẩn như vậy trong tâm trí.

Chúng ta hãy cùng trông ngóng tác phẩm tiếp theo của Type-Moon nhé. Yahoo!

... Và bây giờ khi tôi đã tâng bốc tất cả mọi người thật là nhiều, tôi vừa điền xong phần trang của tôi.

Tôi rất mong có cơ hội làm việc với Type-Moon và những người hâm mộ lần nữa vào lúc nào đó. Thôi vậy, cảm ơn các bạn đã đón đọc tác phẩm của tên viết văn thuê này ...!

Narita Ryohgo, tiếp theo

Lời bạt của người minh họa Edit

Fate-Strange Fake-Afterword

Tôi là người vẽ tranh minh họa. Vẽ những bức tranh minh họa này thật là cực kỳ thú vị đối với cả vai trò này của tôi lẫn vai trò là độc giả của cuốn tiểu thuyết này. Rất cảm ơn đến tất cả các độc giả hay những người dù chỉ đọc lướt qua, hay tất cả những ai đã xem cuốn tiểu thuyết này!

Morii Shizuki




Ghi chúEdit

  1. Các dữ kiện này có liên quan đến một nhân vật xuất hiện ở các chương về sau.
  2. Grand Canyon: là khe núi dốc nằm hai bên bờ sông Colorado ở tiểu bang Arizona của Hoa Kỳ.
  3. Linh Hồn Anh Hùng được các pháp sư gọi bằng từ “nó”, ý nói rằng họ không coi Linh Hồn Anh Hùng là người.
  4. Giải thích một số biệt danh của Huân tước El-Melloi II: “sư phụ V” – lấy chữ cái đầu tiên trong tên thật của anh là Velvet; “Đại Big Ben – Ngôi sao Luân Đôn” – Big Ben là tên thông dụng của “Tháp đồng hồ của cung điện Westminster” nổi tiếng ở thủ đô Luân Đôn, nước Anh.
  5. Chess-boxing: môn thể thao kết hợp cờ vua và quyền Anh. Cặp thi đấu sẽ chơi cờ trong 3 phút rồi ra đấm bốc, đấm bốc trong 3 phút rồi lại về chơi cờ, tiếp tục cho đến khi một bên bị chiếu bí hoặc bị hạ knock-out.
  6. Các thuật ngữ của đạo Hồi.
  7. Hashashin là tổ chức sát thủ mà thủ lĩnh đầu tiên là Hassan-i Sabbah. Assassin trong Fate/Zero, bí danh "Đa Diện", là một trong các thủ lĩnh của tổ chức này.
  8. Ars Poetica: “Nghệ Thuật Thơ Ca”; tác phẩm của nhà thơ Horace người Hy Lạp.
  9. Forever-aloner: là “FA” đó mà.
  10. Caster muốn nhắc đến chiêu “Cỗ Hữu Kết Giới” [Reality Marble] của Archer trong Fate/Stay Night
  11. Entomomancy: một dạng phép thuật sử dụng côn trùng sâu bọ như Khiển Sứ Linh.
  12. Pestilence: một trong Tứ Kỵ Sĩ Khải Huyền trong Kinh Thánh, tên gọi của bốn người khác nhau tùy từng tác phẩm, nhưng thông dụng nhất là: Pestilence (Dịch Bệnh) cưỡi ngựa bạch, War (Chiến Tranh) cưỡi ngựa hồng, Famine (Nạn Đói) cưỡi ngựa ô, Death (Chết Chóc) cưỡi ngựa xám. Đây chỉ là suy luận của bản tiếng Anh, còn bản gốc tiếng Nhật không có chú giải này nên chưa thể khẳng định Rider này là một trong Tứ Kỵ Sĩ được.
  13. Chimera: một sinh vật nhân tạo thuộc nhóm Ma Thú (Magical Beast) trong các Huyễn Tưởng Chủng (Phantasmal Species)Wiki.
  14. Loài chó săn ở Châu Âu đã bị tuyệt chủng từ lâu. Trong tiếng Celt gốc, nghĩa là “chó” hoặc “sói”.
  15. Matou Shinji
  16. Phỏng đoán theo mốc thời gian thì trò chơi ấy là Fate/Extra.
  17. khổ giấy bunkobon, hoặc giấy A6.
  18. "Giả gái" và "ổ quay" là từ đồng âm trong tiếng Nhật.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.