FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Đây là minh họa có trong tập 1:

Mở đầu

“Chào mừng…”

Một cô gái chào đón những người khách vừa bước vào cửa một cách lơ đãng.

Đó là một nhóm bốn người. Cô chưa từng gặp họ trước đây và đây cũng là lần đầu cô thấy họ.

Họ gồm một gã kiếm sĩ đúng kiểu não cơ bắp, một pháp sư trông khá ám muội, một người có vẻ giống một trị liệu sư và một đạo chích với nụ cười khiếm nhã.

Mặc dù gọi là đạo chích nhưng họ không phải là tội phạm, đấy chỉ là tên chức nghiệp thôi. Cô có thể nhìn thấy hết. Ngoài các chức nghiệp ra, trạng thái HP và MP cũng như cấp độ của bọn họ cũng đều được hiển thị trước mắt cô.

Mặc dù có hơi thất vọng khi kiểm tra bọn họ, nhưng việc chịu đựng cũng đã thành chuyện bình thường và cũng không có gì cần bàn nhiều do tính chất công việc.

“Này Nee-chan. Tôi muốn xem qua các nhiệm vụ, cơ mà--”

Tên kiếm sĩ có bộ não không gợn sóng chồm lên quầy.

Hỏi người ta mà không xem xét lại lấy một lần thì ngu xuẩn quá đấy. Nuốt lại câu nói trước khi chúng vọt ra khỏi miệng, cô nàng chỉ sang phía cửa sổ ở bên trái.

“Có một danh sách trên tấm bảng thông báo đằng đó…”

“Ah, xin lỗi nhé!”

Cả nhóm bốn người liền tiến về phía tấm bảng.

Nơi này là chi nhánh Lunéville của Hiệp hội Guild.

Hoạt động chính ở đây bao gồm đăng kí hội viên, treo thưởng các nhiệm vụ, cuối cùng là xác nhận hoàn thành.

Đây còn là một nơi để nghỉ ngơi và trao đổi thông tin nữa. Nhiều guild còn có cả quầy bar, và chi nhánh Lunéville cũng không phải ngoại lệ. Những chiếc bàn và ghế được đặt ở phía trước cô gái là dùng cho mục đích đó.

Thường thì, quán bar của chi nhánh sẽ không được phát đạt cho lắm, nhưng những chiếc bàn ở chi nhánh Lunéville hiện tại đã đầy ắp người ngồi. Thậm chí có người còn phải dựa lưng vào tường mà ăn uống.

Thời gian để ăn trưa đã qua lâu rồi, vậy mà gần như tất cả mọi người đều không rời đi.

“Sao chẳng ai làm việc hết vậy…”

Hướng về phía giọng nói miễn cưỡng của cô, nhóm kiếm sĩ đang ngồi phía bên kia quầy cười lớn hết mức có thể.

“Làm sao có chuyện đó được! Thị trấn này là nơi dành cho các quán bar và nhà hàng cơ mà!!”

“Ngon! Bổ! Rẻ! Và trên hết chính là mỹ nhân Ilya-chan đẹp tuyệt trần của chúng ta!!”

“Chi nhánh Lunéville là số một! Nơi có Ilya-chan là tuyệt nhất!”

Hai tay kiếm sĩ say xỉn nốc vại rượu của họ, càng ngày càng hăng máu hơn.

(Để mặc xác họ liệu có sao không đây…?)

Tiếp tục bị làm bất ngờ, cô gái — tức Ilya — cảm thấy có lỗi.

Như tên hội viên guild kia vừa nhắc tới, tên của thị trấn này là Lunéville. Trái ngược với quy mô của nó, nơi đây chỉ có vài nhà hàng. Cô gái biết rằng chính bản thân cô là người đã khiến số lượng nhà hàng suy giảm. Vậy nên, mặc dù cảm thấy rất có lỗi vì những gì mình đã làm với cư dân của thị trấn nhưng…

“Ilya-chan, thêm cốc nữa nào!?”

Tay kiếm sĩ ngồi đối diện cô mỉm cười vui vẻ, người đàn ông vừa nói với cô ấy vốn là một chủ quán rượu.

Đấy cũng là vì danh dự của ông, không phải vì rượu chè mà ông biến thành một con người vô tích sự.

Ban đầu ông dựng nên một quầy bar vì tình yêu dành cho rượu sake của mình, nhưng đối nghịch với sự phát đạt của cửa hàng chi nhánh là lợi nhuận của ông tuột dốc không phanh, cuối cùng ông đành phải đóng cửa.

Tuy nhiên, ông dùng những mối quan hệ của mình với các nhà cung cấp tại đây và thành khẩn nhờ cô giúp.

Kiếm sĩ ở cạnh ông là một người hộ tống, trưa hôm nay là lúc sake được vận chuyển. Ngay lúc này chính là thời điểm chuyển hàng.

“Bà của bọn anh làm việc siêng năng thật đấy nhỉ.”

“Tất nhiên, kĩ thuật dùng dao của Cecilita-san điêu luyện thế cơ mà.”

Lần này cô nghiêm túc trả lời.

Mặc dù đó là sự thật, những người kia xem đó là một lời tâng bốc và gượng gạo nở nụ cười.

“Anh thật không biết phải cảm ơn Ilya-chan thế nào cho đủ…”

(Em mới là người muốn cảm ơn đây này.)

Bên cạnh Cecilita, có rất nhiều chủ cửa hàng thực phẩm ở thị trấn này hiện đang làm việc cho chi nhánh. Mặc cho chi nhánh đã cướp hết các khách hàng, họ thậm chí còn chẳng phàn nàn lấy một câu.

[Ở Lunéville, bạn có thể được ăn những món đặc sản địa phương mà bạn chưa từng được nghe hay thấy.]

Mấy lời kiểu vậy đã được truyền tai đi khắp nơi, và chi nhánh đã trở nên nổi tiếng nhờ một thứ gì đó không phải chức năng ban đầu của nó.

Với số lợi nhuận còn cao hơn cả chi nhánh, không hề cường điệu khi nói rằng lợi nhuận kiếm được với tư cách một nhà hàng đã hỗ trợ cho cả chi nhánh này.

“Nee-chan ơi, bọn tôi nhận nhiệm vụ này.”

Tên kiếm sĩ tứ chi phát triển khi nãy giơ ra một tờ yêu cầu lấy từ tấm bảng thông tin.

Cô gái nhận lấy tờ yêu cầu rồi đặt nó vào giữa hai tấm kính gần đó.

“Nhiệm vụ tiêu diệt quái vật phải không ạ…? Mời xuất trình thẻ đăng ký.”

“Đây!”

Guild's Cheat Receptionist Cover 14

Cô lấy bốn tấm thẻ đăng ký, sau đó giữ chúng trên mặt tấm kính.

Nạp vào năng lượng ma thuật, tấm kính sáng lên và tỏa ra hào quang mờ nhạt.

Tấm kính này là một ma cụ mà người ta thường gọi là máy quét. Bên cạnh những hành vi phạm tội trước đó và thứ hạng của họ, nó sẽ đối chiếu hợp đồng với dữ liệu mà guild ghi nhận để xác định xem họ có được quyền nhận nhiệm vụ đó hay là không.

Ánh sáng chuyển sang màu xanh dương và hào quang dần biến mất. Ánh sáng sẽ chuyển sang màu đỏ nếu không khuyến cáo họ chấp nhận nhiệm vụ này, ánh sáng màu xanh nghĩa là đã được duyệt.

(Ổn rồi, không có gì bất thường.)

Vậy là khỏi phải kêu ca gì nữa hết.

“Việc đăng kí đã hoàn tất.”

Đặt thẻ đăng ký và tờ yêu cầu xuống quầy, cô quay sang bọn họ.

“Nhớ cẩn thận nhé, nếu diệt quái vật ngoài khu vực yêu cầu thì sẽ không được tính đâu… Chúc may mắn.”

“Vâng! Đi thôi nào!”

Nhìn chằm chằm vào tấm lưng của họ, cô trông theo bộ tứ rời đi.

“Sao vậy Ilya-chan? …... Ý trời đất ơi, bộ cậu thích kiểu người giống vậy hả?!”

“Làm gì có. Mình chỉ nghĩ rằng với thực lực của bọn họ, họ có thể tách ra làm hai nhóm để làm thêm một nhiệm vụ nữa thôi.”

“Vậy thì… lẽ ra cậu phải nói với họ chứ.”

“Đó có phải việc của mình đâu.”

Mình sẽ không làm mấy chuyện phiền phức như vậy, cô ấy khẳng định thẳng thừng.

Cả hội viên guild lẫn nhiệm vụ đều được chia thành nhiều cấp độ khác nhau, mục đích là để đặt ra một giới hạn nhất định cho những người muốn nhận nhiệm vụ.

Theo đó, nếu có người liều mạng nhận nhiệm vụ không phù hợp thì cô sẽ phải cảnh báo họ.

Đa phần lời cô nói đều như đàn gảy tai trâu, nhưng những ai đã nghe lời cô một lần rồi thì sau này sẽ không bao giờ dám làm trái lời cô nữa.

“Cái gì Ilya-chan cũng nhìn thấu được hết mà.”

Người đàn ông đang thưởng thức bữa ăn của mình ở quầy mỉm cười mà không có chút châm biếm nào.

“Cháu có biết gì đâu ạ…”

Lời của cô không phải là khiêm tốn, cô không thể nào nhìn được quá khứ hay cảm xúc của một người với [Thần Nhãn].

“Cô bé lại khiêm tốn nữa rồi.”

Nói xong rồi người đàn ông lại tiếp tục tận hưởng món gà rán yêu thích của mình.

Nhai rồi nuốt, chỉ số nhanh nhẹn và sức chịu đựng có một sự thay đổi rất nhỏ. Khi bị khó tiêu, hơn nữa còn phải dùng tới năng lượng để tiêu hóa, sức chịu đựng và sự nhanh nhẹn sẽ giảm nhiều hơn bình thường.

Kỹ năng độc nhất [Thần Nhãn] của cô — một độc kỹ cho dù có tài năng hay nỗ lực cách mấy cũng không thể sở hữu — có giá trị đứng đầu trong thang điểm mười.

Khi kích hoạt có thể nhìn xuyên qua tất cả mọi thứ như đôi mắt của một vị thần, thấy được trạng thái và kỹ năng của mọi người, tiềm năng, cả tình trạng và trang bị cụ thể nữa.

Không chỉ đối với con người mà là cả trạng thái và kỹ năng của quái vật, tới cả những thông tin về công dụng của các công cụ cũng vậy.

Có thể thấy được tình trạng và biết đối thủ còn trụ được bao lâu, cả những yếu điểm, đây đúng thật là một kỹ năng vô cùng hữu dụng khi chiến đấu.

Tuy nhiên, cô không hề có ý định sẽ sử dụng tối đa năng lực của mình.

—Cô không muốn giết chóc nữa.

Cô là một người thác sanh, và khi sống trong thế giới này, cô đã quyết định như vậy.

Cô luôn phải sống một cuộc sống chật vật.

Cha mẹ ruột của cô đã lo sợ trước khả năng của con gái mình và bỏ rơi cô.

Cô có một quá khứ vô cùng đen tối. Cô đã bị hắt hủi khỏi ngôi làng của mình. Và rồi trong suốt năm năm ròng lang thang trên khắp thế giới, cô đã tiêu diệt vô số những tên trộm cướp và bọn quái vật.

Cuối cùng, cô đến với chi nhánh guild Lunéville này để tìm nơi nương thân.


* * * * *


Người đàn ông bình thường mang tên Akino Tomoaki, trước đây từng làm nghề nông, giờ đã không còn nữa.

Tomoaki đã qua đời khi còn rất trẻ, rồi người ta đề nghị cho anh một cuộc sống toàn cheat để đền bù, và anh đã chấp nhận.

Lúc này đây, tên của anh—không, tên của cô ấy là Ilya Schultz.

Hiện tại, cô đang làm tiếp tân cho chinh nhánh hiệp hội guild ở Lunéville. Và vì cheat đầy mình nên ai nhìn vào cũng nghĩ cô là một người biết tuốt hết cả.


Chương một: Chi nhánh Lunéville

Phần 1

“Ilya. Hôm nay làm việc tốt nhé.”

“Ừm, làm tốt nhé.”

Ria quay về phía quầy tiếp tân từ cửa văn phòng.

Ria là một cô mèo thuộc tộc hắc miêu, hầu như không khác con người là bao, có chăng chỉ là tai và đuôi cô thôi. Mái tóc xanh đen xõa xuống ngang vai cô, nhấp nhô qua lại. Một mỹ nữ vô cùng quyến rũ.

“Ilya, Lydia-san số 5 vậy nên cậu tới nhà bếp được không?”

“Hiểu rồi.”

Số 5 là hết giờ làm việc, số 7 là đi vệ sinh còn số 10 là đã phạm tội, vân vân. Trong Guild, việc nói chuyện bằng cách gọi số đã thành lệ thường.

Thêm nữa, Lydia vốn là một bà chủ của một nhà hàng thực đơn theo phong cách cổ xưa[1]. Chi nhánh dùng thực đơn trọn gói mà không thay đổi gì, nhưng Ilya đã dùng kỹ năng của mình để thay đổi gia vị một chút.

Ilya giao quầy tiếp tân lại cho Ria rồi đi vào bếp.

“Ilya-chan trong nhà bếp á!?”

“Mày nghe thấy gì chưa hả thằng khốn!?”

“””Uooooooh!!”””

Mặc dù nghe thấy mấy tiếng reo hò náo nhiệt đằng sau lưng, cô vờ như không để ý và tiếp tục đi.

Mặc lên một chiếc tạp dề và rửa tay trước khi bước vào nhà bếp, cô bước đến chỗ Lydia đang sắp sửa kết thúc công việc. Ilya dừng bước, lễ phép cúi đầu.

“Hôm nay cảm ơn cô rất nhiều ạ.”

“Không đâu, cô được thuê là để làm việc mà phải không?”

Lydia vui vẻ cười to cùng các nhân viên nhà bếp khác.

GJhuu7t

“Lúc nào cũng hình thức hết.”

“Bởi vì cháu cực kỳ biết ơn những gì cô đã làm cho cháu!”

“Thiệt không! Ban đầu chính cháu đã làm cô phá sản đấy!”

“””Ahahaha.”””

Những tiếng cười lồng vào nhau mà vang lên, làm trái tim Ilya ấm áp hơn phần nào.

“Ilya! Gọi món kìa!”

“A, vâng ạ!”

Trong nhà bếp, một giọng nói vội vã vang lên từ chỗ Rachelle, một cô gái nhân tộc hầu bàn ở khu ăn uống. Ilya nhanh chân chạy đến nơi nấu nướng. Loài người phát triển và phân bố rất nhiều nơi, quan hệ với các chủng tộc khác. Một số chủng tộc trong số đó không có các bộ phận của động vật hoặc là sở hữu bộ xương phi thường như của người lùn hay tương tự vậy.

Ilya bước vào chỗ nấu. Cô có thể dễ dàng điều chỉnh nhiệt độ và lượng nguyên liệu cũng như gia vị nhờ kỹ năng [Giám Định].

“Ilya-chan này, nhìn cháu tươi tắn hẳn ra so với khi ở bàn tiếp tân đấy!”

“Ở đó chỉ có mấy gã đàn ông bất hảo thôi, đừng nói là bà muốn khen họ đấy nhé!?”

“Ahahaha! Cái đó thì hẳn rồi!”

Trong khi mấy bà cô đang chuyện trò như thế, cô vẫn tiếp tục nấu ăn một cách điêu luyện. Ngay cả với sự trợ giúp của kỹ năng, Ilya cũng phải tự chào thua sự chuyên nghiệp của mình.

(Ah~ mình muốn được ở bên Ria cơ.)

Có thể là do vẫn còn giữ lại ký ức của mình từ kiếp trước, cô chẳng hề để tâm đến người khác giới tí nào. Thay vào đó, cô muốn lợi dụng việc 'cùng là chị em với nhau' để ve vãn Ria.

Cô đã phải vừa vật vã với lửa bếp trong bốn giờ, vừa kiềm chế ham muốn như vậy.

“Kem chuối sôcôla, kem phủ vani…”

“Có~ngay~”

“...Đã xong~”

Đã đến lúc nhà hàng phải đóng cửa. Từ buổi đêm trở đi, nó trở thành một quán bar không có gì ngoài những món ăn nhẹ trên menu.

Sức chịu đựng thì không phải là việc gì lớn cho lắm, nhưng tinh thần mà mệt mỏi thì chả làm gì khác được.

“Ilya, vất vả rồi.”

“Vâng, anh cũng vậy ạ.”

Frank, người vừa tham gia nấu nướng nãy giờ, gọi Ilya. Giống như những con người khác, anh sở hữu đôi mắt xanh và mái tóc màu nâu. Anh luôn nở một nụ cười nhẹ nhàng, là người đàn ông thuộc tuýp anh trai đáng tin cậy.

Người dân thị trấn coi anh là một thanh niên thật thà, nhưng thực chất lại không phải vậy. Đứng đầu chi nhánh Guild ở tuổi hai mươi, bảng trạng thái và kỹ năng còn cao hơn cả hiệp sĩ của vương quốc. Trên hết, anh còn đủ ảnh hưởng để điều khiển những đạo chích của Guild đã xây dựng cơ sở của mình tại Lunéville. Đó chính là bản chất thật sự của chàng trai tên Frank.

“Hôm nay em có nghỉ tí nào chưa đấy?”

“Không ạ, em muốn sửa soạn tiếp nhà bếp cho ngày mai.”

Dù Ilya đối với ai cũng dùng kiểu ăn nói lịch như đã mặc định sẵn, cô lại nói chuyện như vậy với anh ta để thể hiện sự chân thành.

Cô còn Frank một món nợ ân tình. Cô đã được anh ấy đặc cách cho.

“Vậy sao? Cảm ơn em như mọi khi nhé.”

“Không đâu…”

Cảm ơn. Cứ mỗi khi nghe thấy những lời cảm ơn, cô lại bị những mặc cảm tội lỗi tấn công.

Trong bảng trang thái của Ilya, độ quyến rũ của cô, được xếp trong phần trạng thái phụ, là 9999.

Hiệu ứng cực kỳ ảo diệu, được kích hoạt không ngừng nghỉ, sánh ngang cả S rank và không thể chống đỡ. Những ai đã nhìn vào, những ai đang nhìn vào, những ai nghe được giọng nói của chủ sở hữu; nó sẽ cản trở lý trí của họ, biến họ trở thành nô lệ.

Vì hiệu ứng không thể nào tự tắt đi được, nói nó là một lời nguyền thì đúng hơn.

Hậu quả là, cô phải dùng đến một trong những độc kỹ của mình, [Vương Thần Kết Giới]. [Vương Thần Kết Giới] chặn mọi đòn vật lý, ma thuật, tinh linh thuật, cổ thuật, thánh thuật, nguyền thuật của cả thân chủ và đối thủ. Vô hiệu hóa các kỹ năng, loại bỏ các trạng thái bất thường và rối loạn tinh thần.

Dù kết giới này là vô đối, nó lại tiêu thụ đến 999 ma năng (mana) mỗi giây. Việc Ilya có thể duy trì kết giới với nguồn ma lực gần như vô tận của mình quả là một kỳ công.

Mặc dù sử dụng [Vương Thần Kết Giới] sẽ dừng hiệu ứng trạng thái của cô, cứ khi nào nói đến chuyện đó là cô lại bị sự lo âu xâm lấn, “Hiệu ứng không có dừng lại tí nào hết.”[2]

“Ilya ơi?”

“Eh?”

Cô đã vừa chìm trong dòng suy nghĩ vừa cất đi chỗ hàng hóa. Lúc cô lấy lại ý thức của mình vì được gọi, Frank đang lo lắng nhìn vào gương mặt của Ilya.

“Em ổn chứ?”

“Ah, xin lỗi ạ. Em chỉ suy nghĩ một chút thôi.”

Cô sử dụng kỹ năng [Giả Kim] và kỹ năng [Pha Trộn] để tạo ra số súp miso và nước tương còn lại.

Vì Frank đã biết Ilya có những kĩ năng này nên cô có thế dùng chúng mà không phải do dự.

Cô thực ra đã dùng cổ thuật thời-không cho sự tăng trưởng và lên men, cơ mà cô lại thuyết phục anh ta rằng đó là thuật giả kim. Con người hiện tại không thể giải mã được ma thuật cổ đại, và chỉ có duy nhất hai người trên thế giới này là sử dụng được nó. Hơn nữa, thời-không ma pháp bị coi là một cấm thuật.

Bởi vì cô muốn gặp rắc rối càng ít càng tốt, cô đã nhờ Guild Nông nghiệp chuẩn bị sake và giấm để làm nước tương và miso, nhưng mà kết quả không khả quan lắm.

“Được rồi, giờ thì…”

Tiếp tục chuẩn bị nước tương và miso thêm một lúc, cô cũng chuẩn bị thêm những món tráng miệng như là pudding lạnh, tiramisu và crémet d'anjou.[3]

“Trưởng chi nhánh, em đi trước nhé.”

“Ừm. Hôm nay em làm tốt lắm.”

Khoảnh khắc cô nghe được những lời khen giản dị kia, Ilya một lần nữa nhận ra hoàn cảnh sống lúc này của mình thật là thoải mái.

Cô thức giấc sớm vào buổi sáng sau một giấc ngủ thật ngon.

Đánh răng rồi tắm rửa, cô thay từ bộ đồ ngủ của mình sang bộ trang bị độc quyền [Vu Nữ Ấn Phong].

Áo ngực, pantsu, găng tay dài và tất gối màu trắng tuyết pha xanh sáng của cô bị vất đó đây.

Chúng là những nguyền cụ làm giảm trạng thái của một người và biến họ thành vật tế cho ác thần, Ilya đã lấy được chúng sau khi cô đánh bại một ác thần. Cô đã tăng hiệu ứng của trang bị lên đến hai mươi lần bằng kĩ năng [Tôi Luyện] và trang bị [Thánh Hộ của Thần], một vòng cổ giúp tăng gấp đôi hiệu ứng của mỗi loại trang bị. Bằng cách này cô đã ở khoảng level trung bình của một người đàn ông trưởng thành, cơ mà vì vẫn không có ảnh hưởng nào lên phần trạng thái phụ của cô nàng, [Vương Thần Kết Giới] vẫn rất cần thiết.

Mặc bộ đồng phục của mình lên trên đống trang bị, Ilya xuống tầng trệt. Dù rằng vẫn chưa đến giờ làm việc, cô vẫn phải sẵn sàng để đề phòng trường hợp khẩn cấp. Làm những chuyện này vào buổi sáng đã thành thói quen của cô.

“Chào buổi sáng.”

Cô đi vòng ra phía sau quầy để vào bằng lối dành cho nhân viên cạnh cửa ra vào văn phòng và chào hai nhân viên lễ tân. Giữa người với người thì quan trọng nhất chính là quan hệ.

“Ah, chào buổi sáng Ilya.”

“Chào.”

Ria hôm nay có mặt ở bàn tiếp tân.

Chiếc đuôi của cô lắc lư phía trên bộ váy ngắn làm độ moe tăng gấp đôi, chữa lành trái tim cho Ilya.

Còn người kia là Luke, thuộc nhân tộc. Thường thì anh ta rất thô lỗ khi tiếp xúc với Ilya, nhưng thực chất chỉ là cố gắng che dấu sự bối rối của mình thôi.

Ria cũng không mấy để tâm đến anh ta và nói cho Ilya một lời nhắn gửi cho cô nàng.

“Hector-san đang tìm cậu đấy. Anh ấy nói rằng nếu thấy cậu thì nhớ nhắc cậu đến chỗ ảnh.”

“Hector-san à? Hiểu rồi.”

“N-nói là hiểu rồi, vậy mà sao cậu vẫn không dừng vuốt lại vậy hả?”

Đương nhiên là vì Ria quá dễ thương rồi.

(Để tui được chữa trị tí nữa đi mà.)

Lúc nhỏ nghĩ vậy, có một nhóm hai người nhìn có vẻ là du khách bước vào.

Ilya đành miễn cưỡng dừng lại rồi quyết định đến chỗ Hector

Kg3DUzs

Hector là lãnh chúa của thị trấn.

Đạt được nhiều chiến tích trong cuộc nội chiến ở nước Filéalemis láng giềng, anh ta vốn là một kỵ sĩ loài người được trao cho tước vị và lãnh địa. Tuy nhiên, việc một thường dân được thăng tiến như vậy đã bị rất nhiều quý tộc phản đối. Vào lúc đó, người ta quyết định cấp tốc tống anh đi thật xa để mà giải quyết vấn đề, vậy nên anh đã trở thành lãnh chúa của Lunéville.

Tuy vậy nhưng anh vẫn không hề cảm thấy bất mãn, và người dân cũng có thể thấy anh thường xuyên dạo quanh thị trấn. Do tính cách thân thiện của Hector, anh đã giúp đỡ những người không có việc làm lúc chuyện trò vui vẻ cùng họ.

Khi cô đến trước dinh thự lãnh chúa, người lính gác cổng nói với cô rằng Hector đã đi đến cổng tây. Và tất nhiên, Ilya đã quen việc bị sai đi vòng vòng thế này nên cô cũng không chán nản gì mấy.

Vừa chào hỏi với những người dân đang đi trên phố, cô lại một lần nữa tiến về cổng tây. Cô nhìn thấy Hector được bao quanh bởi đoàn hộ tống và những người gác cổng.

“Chào buổi sáng.”

“Ah, Ilya. Chào buổi sáng. Xin lỗi vì đã gọi em nhé.”

Hector cúi đầu mình.

Cô cảm thấy một lãnh chúa thì không nên cúi mình trước người khác dễ dàng như vậy, nhưng rồi cô để mặc chuyện đó khi thấy những người xung quanh đang phải cười khổ.

“Không, không sao đâu. Mà quan trọng hơn, có chuyện gì sao ạ?”

Tại vì, cứ mỗi lần anh cho gọi Ilya thì đến chín trong mười lần là có liên quan đến yêu cầu gửi cho guild rồi.

Mặc dù Charon phụ trách phần quan hệ công chúng nói chung nhưng vì lúc nào giấy tờ cũng chất đống nên nhân viên bàn giấy không thể nào rời khỏi văn phòng được. Đến cả chi nhánh cũng vậy, anh ta mà rời đi một cái là thể nào cũng sẽ to chuyện ngay.

Vậy nên Ilya nghiễm nhiên trở thành người chạy vặt.

Anh ấy rất am hiểu về bọn lãnh chúa, đồng thời cũng rất kín tiếng với chúng. Sở dĩ anh nhờ cô là bởi vì anh ước chừng được khả năng phán đoán và kiến thức của Ilya, một cô gái giữ được ký ức từ kiếp trước của mình, khi cô còn là một người đàn ông. Tuy vậy nhưng ý định đó vẫn luôn được giữ kín.

“Tuy vẫn chưa có bằng chứng thuyết phục nào cả, nhưng… hiện tại, hình như có một con gấu rondé đang lang thang trên tuyến đường phía Tây thì phải.”

Gấu Rondé là cái tên mà người ta thường hay dùng để gọi loài gấu Rondéville. Chúng sống khắp nơi trên toàn lãnh thổ đất nước Rondéville, là một loại quái vật dạng gấu có chi trước phát triển và vô cùng mạnh mẽ. Đây là một loài quá vật khá lành tính, bởi vì chúng ăn tạp và ít khi đe đọa con người. Tuy nhiên, thời điểm mà chúng vừa thức dậy sau một giấc ngủ đông dài, chúng sẽ nổi điên lên và tấn công người khác. Những tay đánh thuê non nớt mà gặp phải nó thì chỉ có đường bị thông đến chết. Có thể nhận định rằng nó là một loại quái vật tương đối cao cấp.

Tuy nhiên, hiện tại đang là giữa mùa xuân nên không lý nào động vật ăn tạp lại hoạt động ngay trên đường xá cả.

“......Lạ thật.”

Chắc chắn không phải do chúng thiếu thức ăn rồi.

Ngày hôm trước, có một nhóm bốn người đã nhận một nhiệm vụ chinh phạt quái vật ở khu vực gần tuyến đường phía Tây đó.

Nếu việc này do lo xa mà ra thì không sao, nhưng nếu họ mà có liên quan thật thì phiền to.

“Em sẽ quay lại chi nhánh để tìm hiểu thêm về việc này. Anh có cần chúng em đăng ủy thác luôn không?”

“Ừm. Nhờ em đăng thông báo giúp anh.”

“Được, vậy chào anh ạ.”

Khi Ilya về lại chi nhánh thì khu ăn uống đã chật ních người đến để ăn sáng rồi.

(Mấy người kia, lo làm việc giùm cái!)

Cô vừa thầm phàn phàn vừa đi đến văn phòng.

“Claude-san, phiền anh định giá tiền thưởng cho nhiệm vụ tiêu diệt gấu rondé nhé.”

“Gấu Rondé à? Hiểu rồi. Lâu lắm rồi mới nghe lại tên con này đấy…”

Khi Frank còn trẻ, Claude là người làm việc lâu năm nhất ở chi nhánh này và giải quyết công việc cũng khá nhanh chóng.

Sau đó, Ilya quay sang Desiree, một cô gái cẩu nhân ngồi đối diện anh ta.

“Desiree-san, tìm giúp tôi một một nhiệm vụ chinh phạt gần tuyến đường Tây nhé.”

“Trong khoảng 2 tháng trở lại đây được không?”

“Được. Cảm ơn nhé.”

Tuy hầu hết mọi người trong chi nhánh đều là cấp trên của Ilya nhưng lần nào họ cũng răm rắp làm theo lời cô cả. Họ xử lý công việc rất nhanh và không bao giờ tỏ ra ngạo mạn. Phải nói rằng họ là những người rất lành nghề.

Sau khi đã giải quyết xong chuyện ủy thác, Ilya bước ra ngoài, định sẽ đi điều tra vài chuyện thì...

(Quần áo của mình… có chỗ nào không ổn sao?)

...cô thấy Ria và Luke đứng ở bàn tiếp tân đang nhìn chằm chằm vào mình.

“Chuyện gì vậy?”

“Không! Không có gì đâu!”

Ria bối rối, mặt đỏ lựng lên và quay đi. Kể ra thì cũng lạ nhưng vì Ilya thấy phản ứng của cô nàng cũng dễ thương nên quyết định cho qua luôn.

Nhìn theo tấm lưng của Ilya đang bước ra khỏi trụ sở chi nhánh, Ria vừa vung tay loạn xạ vừa nói với Luke.

“Hồi nãy nhìn Ilya ngầu dễ sợ luôn á!”

“...Chúng ta cần phải tuân theo quy định.”

Mặt Ria đỏ ửng, còn Luke thì vừa cười gượng vừa nhớ lại hình ảnh vừa nãy của Ilya.

Tuy bình thường ta cứ tưởng Ilya không phải kiểu người như vậy, nhưng một khi bận chuẩn bị một ủy thác khẩn cấp thì dáng vẻ của cô sẽ thay đổi 180 độ, khác hẳn với vẻ thong dong thường ngày của cô.

“Không biết phụ nữ bình thường có làm được như vậy không nhỉ? Còn anh thì bớt ra vẻ cứng đi!”

“Ria cũng muốn được như cô ấy à? Mà kể ra thì tên hai người cũng giống nhau thật.”

“Tên tuổi chả liên quan gì ở đây hết!.... Để thử coi sao nào.”

“Thử cái gì?”

Ria hắng giọng rồi nặn ra một vẻ mặt ngầu lòi.

“Luke…”

“Cô nhìn không đủ ngốc để làm vẻ mặt đó đâu.”

“Tôi đã nói cái gì đâu??”

“Hai đứa kiaaa, còn giỡn trong giờ làm việc nữa là bị cắt lương đó nhaaaa!”

““Kính chào quý khách!””

Sau khi nghe tiếng của Claude vọng từ trong văn phòng ra, cả hai người lập tức đứng thẳng lại và quay về phía nhà ăn.

Cả phòng ăn đầy ắp tiếng cười sau khi chứng kiến màn đấu khẩu và những gì xảy ra với bọn họ ngay sau đó.

Phần 2


Trong lúc đó, sau khi rời khỏi chi nhánh, Ilya đi đến cổng Nam.

Ở đó có một người lính đang gác cổng, nhưng sau khi nhìn thấy Ilya, gương mặt khó đăm đăm của anh ta lập tức giãn ra.

“Oh, Ilya-chan. Em định ra ngoài hả?”

“Vâng, đi dạo một tí đó mà.”

“Nhớ cẩn thận nha.”

“Cảm ơn anh.”

Sau khi bước ra khỏi cánh cổng, cô đổi hướng lại và thẳng tiến đến khu rừng ở phía Tây Nam.

Tuy đây là đi điều tra nhưng cô chắc chắn sẽ không bước vào bên trong khu rừng. Dù là kiếp trước hay kiếp này đi chăng nữa, thứ mà cô sợ nhất vẫn chính là bọn côn trùng. Và vì bên trong khu rừng toàn côn trùng giòi bọ nên cô không thể đặt chân vào đó được.

“Không biết vị trí này đã được chưa nhỉ…?”

Sau khi đã đảm bảo rằng xung quanh không có ai, cô liền kích hoạt kỹ năng độc nhất mang tên [Thấu Thị] của mình.

Khổ một nỗi là đã lâu lắm rồi Ilya chưa quan sát những khu vực rừng rậm. Vậy nên sau khi lỡ điều chỉnh nhầm [Thấu thị], từng con côn trùng một đang đồn trú trong khu rừng hiện ra rõ mồn một trước mắt cô.

“Ááááááá!!!!”

Cô rú lên một tiếng hãi hùng. Phải một lúc lâu sau đó cô mới lấy lại được bình tĩnh, cơn ớn lạnh chạy dọc cơ thể cô.

(.....ọe….. ghê quá… nhưng kệ…. điều tra thành công rồi.)

Sau đó, cô quay về chi nhánh và quấn chặt lấy Ria thật lâu để xoa dịu con tim mình.


* * * * *


“Nhện bạo chúa ư…”

Hector đến hỏi xem mức giá ủy thác là bao nhiêu. Sau khi nghe Ilya nói ra cái tên đó trong phòng tiếp khách, anh lạc trôi lời.

Nhện bạo chúa là một con quái vật khổng lồ mang trên mình cái đầu của một người đàn ông trưởng thành.

Miệng của nó có thể nuốt trọn một người. Toàn thân nó được bao bọc bởi một lớp giáp rất cứng và nếu là những tay gà mờ thì sẽ chẳng thể làm gì được. Răng nanh của nó đủ sức nghiền nát cả sắt thép, móng vuốt của nó có chất độc gây tê liệt, và phải nói là nó rất thích nuốt sống con mồi.

Chân của nó cực kỳ nhanh nhẹn và đủ sức để nhảy rất cao. Nó có thể chạy rất nhanh và ta không thể đốt tơ của nó bằng hỏa ma thuật cấp thấp được.

Cái danh ‘bạo chúa’ của nó không phải thứ để chưng, bởi vì nó sinh ra là để làm trùm cuối của khu rừng. Trong số những con trùm mà Ilya nhớ nằm lòng, mức độ đe dọa của nó thuộc vào hàng top.

(Phải chăng vì con quái vật này đóng đô trong khu rừng nên bọn quái vật khác mới hoảng sợ và bỏ chạy?)

Đây cũng là lý do vì sao bọn gấu rondé xuất hiện dọc theo con đường phía Tây.

Frank cũng đang có mặt ở đó, trông anh rất lo sợ.

“Vậy Ilya cho là bọn quái vật ấy bị đuổi khỏi khu rừng ư?”

“Vâng, nếu ta có thể thu thập thêm thông tin từ khu vực Willville chạy dài về phía Tây và những khu vực ở phía Tây Nam của Ahrew Fort thì chắc chắn sẽ còn có nhiều bằng chứng thuyết phục hơn nữa.”

Theo Ilya phỏng đoán, chắc chắn số lượng ủy thác yêu cầu tiêu diệt bọn quái vật từ trong rừng chui ra sẽ tăng đột biến.

“Frank, với cương vị người đứng đầu chi nhánh thì anh nghĩ thế nào?”

“Nhện bạo chúa là quái vật có mức đe dọa thuộc cấp độ thảm họa. Có lẽ cách tốt nhất để đối phó với nó là yêu cầu trụ sở đầu não chi viện cho ta một lực lượng chiến đấu thật hùng hậu.”

“Khoảng bao lâu thì được?”

Hector hỏi Ilya.

Để chuẩn bị cho việc xin chi viện, người ta sẽ phải mất một ngày để truyền tin tới được trụ sở đầu não. Nhưng sau đó, để mà thông báo đến từng chi nhánh và triệu tập đủ người thì phải mất đến năm ngày. Chẳng những vậy, vì tuyến đường dẫn đến Lunéville vẫn còn chưa thông suốt cho nên...

“Phải mất mười ngày mới sẵn sàng xuất phát. Còn tiền công thì chắc sẽ lấy 20 triệu gils chia đều ra cho mỗi người.”

“Chỉ mất có mười ngày để tập hợp đủ người ư?”

“Hai mươi triệu ư?”

Hector với Frank, mỗi người lại chấp vấn Ilya một câu khác nhau

“Trước tiên phải nói một chuyện, thời gian mười ngày nghĩa tính ngay từ bây giờ luôn đấy, và nãy giờ chỉ toàn là dự đoán thôi, bởi vì chỉ có những người thật mạnh mới dám tới đây để làm nhiệm vụ.”

Đại khái vậy. Và tất nhiên là Ilya chỉ nghĩ thầm câu vừa nãy trong đầu mà thôi.

“Hai mươi triệu chỉ mới là phần thưởng gốc của nhiệm vụ mà thôi. Nếu ta gộp luôn cả nguyên liệu thô vào để làm phần thưởng thì chắc chắn họ sẽ không phàn nàn gì đâu.”

Đến cả những hội viên hàng đầu của guild cũng thèm khát nguyên liệu hơn là tiền.

Vậy nên thay vì thưởng thêm tiền để thu lại nguyên liệu thô, thà ta dùng điều khoản ngon lành kia để thu hút sự chú ý của họ còn tốt hơn nhiều.

“Đồng thời ta cũng sẽ treo nhiệm vụ cho cả lực lượng hiệp sĩ luôn. Hector-san, nhờ anh sắp xếp giúp.”

“Cùng lúc hăm dọa cả trụ sở đầu não lẫn quân đội à?”

Hector méo mặt cười gượng.

“Tất nhiên là không rồi.”

Ilya làm như thể đó chỉ là hiểu lầm và mỉm cười thật xinh.

Bởi vì cô chỉ có ý tốt mà thôi.

Đối với trụ sở đầu não, tin đó mang ẩn ý rằng: “Các người có thể có được cả hai mươi triệu tiền thưởng lẫn nguyên liệu hiếm, nhưng nếu không nhanh chân lên thì quân đội sẽ nẫng mất đấy.”

Còn đối với quân đội thì chắc chắn họ sẽ hiểu rằng: “So với hai mươi triệu tiền thưởng và tiền dịch vụ trung gian cho guild thì chi phí lương bổng và lương thực cho năm mươi hiệp sĩ trong một tháng rẻ hơn nhiều. Chậm chân là mấy tên bên guild ra tay trước đấy.”

(Ý tốt thôi mà.)

Ngồi suy nghĩ lại thêm lần nữa, Ilya vẫn thấy là mình làm đúng.

“Tuy là có hơi gấp thật nhưng có cần phải vội đến vậy không?”

“Cần chứ, bộ anh không thấy con nhện nó dễ sợ ra sao à?”

““......””

Câu trả lời thật lòng của Ilya làm cho hai người kia ngạc nhiên quá đỗi.

Nhưng họ có thỏa mãn với câu trả lời của cô hay không là chuyện của họ. Ilya cứ coi như không còn ai phản đối gì nữa và ra đề nghị cuối cùng luôn.

“Vậy ta dùng tên em làm người ra nhiệm vụ này có được không?”

“Anh thì sao cũng được, nhưng…”

“Tại sao vậy?”

Bình thường thì chẳng bao giờ có chuyện một nhân viên tiếp tân của một chi nhánh dùng tên mình để đứng ra đặt nhiệm vụ trong khi thị trấn đang trong tình thế cấp bách cả. Vì biết hai người kia đang nghi ngờ nên Ilya liền nở một nụ cười tươi và trả lời bằng một lý do không dị quá mức quy định.

“Để cho chắc!”

* * *

Mười hôm sau, giờ hẹn đã tới.

Chỉ có năm người đến mà thôi.

Sau khi Frank dẫn họ đến phòng tiếp khách, Hector lập tức tươi tỉnh hẳn lên. Nhưng rồi ngay sau đó anh lại bối rối đến nổi chẳng hiểu được mô tê gì.

“Ilya Ilya I-ly-aaa~!”

“Đau đấy, Lula.”

Cô nàng đang ôm lấy Ilya thật chặt và chùi mặt mình vào má cô chính là Lula, một dark elf có làn da nâu sẫm và đôi tai dài.

Guild's Cheat Receptionist Cover 15

Tuy về cơ bản, elf với dark elf không ưa gì nhau cho lắm, nhưng cô nàng Lula đây lại đang ôm ghì lấy Ilya. Thay vì nói là ‘thích’, ta nên dùng từ ‘yêu’ thì sẽ chính xác hơn. Tại vì nhỏ này bị yuri.

Nhìn vậy thôi nhưng thực ra Lula lại là một trong hai người có khả năng sử dụng ma thuật cổ đại. Mới khi trước thôi, chức nghiệp của cô ấy vẫn còn là [Pháp sư], vậy mà giờ đây cô đã lên chức [Pháp sư bậc thầy] rồi. Vậy tức là lúc nào Lula cũng hết mình nỗ lực rèn luyện.

Ilya nhận ra điều đó và nhẹ lòng hẳn đi. Cô vỗ vỗ vào đầu Lula làm cô nàng nhắm mắt lại đê mê tận hưởng.

Cậu nhóc đứng bên cạnh nhìn cảnh đó và lẩm bẩm.

“Ghen tị quá…”

“Chriiiiis~?”

“Huhu, em giỡn tí thôi! Đừng đánh em mà!”

“Selena. Lần này nhất định phải ve vãn Selena mới được.”

“Eh? Eeeh~!?”

“Khùng vừa thôi! Anh nói cái gì vậy hả Eric?”

Đó là nhóm ba người mang tên [Trường Dạ Tinh] thuộc guild đánh thuê , ờ thì hôm nào không nhây với nhau là họ không ăn ngon miệng được. Trong nhóm, Chris là kiếm sĩ, Selena là quyền sĩ, còn Eric là triệu hồi sư. Ba người này cũng là người quen của Ilya luôn.

Ilya gặp được họ lúc cô còn đang lang thang qua nhiều quốc gia tọa lạc trên những hòn đảo ở vùng phía Đông. Trong suốt cuộc hành trình ấy, họ đã đánh bại nhiều ác quỷ, đồng thời còn hạ gục cả một tên công tước quỷ sừng sỏ nữa. Tuy tuổi đời còn chưa được hai mươi nhưng năng lực của họ thì ít có ai bì được. Ilya nhẹ lòng đi sau khi biết được họ vẫn còn đang tiếp tuc hành trình thám hiểm của mình.

“Ilya-sama. Làm ơn nhận em làm đệ…”

“Không.”

“Nhưng…” Cậu nhóc elf đang ngã khụy trước mặt cô tên là York.

Dù rằng Ilya chẳng thèm đoái hoài gì với loài elf nhưng cậu không quan tâm gì tới điều đó và sùng kính cô vô cùng.

Chẳng những vậy, cậu còn lườm cô nàng Lula đang bám lấy Ilya bằng một cái lườm cháy da mặt.

“Con đũy Lula kia…! Ngươi là Dark elf mà lại dám động chạm vào chị Ilya hả?”

“Ừmm… nhóc là ai vậy?”

Lula vẫn cứ bám chặt lấy Ilya trong khi cúi xuống nhìn York. Gương mặt đẹp trai của York nổi lên một lằn gân xanh, rồi cậu chợt quay đi.

“B-bình tĩnh nào Undine. Giờ chưa phải lúc bung lụa đâu.”

“Con tinh linh đó… mạnh thật...”

Selena kêu lên một tiếng ngạc nhiên sau khi cảm nhận được nguồn sức mạnh tuôn trào ra từ cơ thể của cậu bé bên cạnh.

Ngau sau đó, Lula liền núp vô ngực Ilya rồi nhíu mày lại, nhìn York bằng một ánh mắt đầy khinh bỉ.

“Undine… elf… a! Nhóc là cái thằng York thiếu não lập khế ước với đại linh tinh bên trong đài phun nước của người elf phải không?”

“Ăn nói cho cẩn thận con dark elf kia! Coi chừng ta biến ngươi thành cục nước đá luôn bây giờ!”

“Vậy hả? Vậy thì chụy sẽ dần nhóc ra bã trước.”

(Ah… mãi mà hai người này không trưởng thành lên được.)

Ilya thở dài một tiếng rồi đẩy Lula ra.

“Hai người, không cãi nhau nữa.”

“Dạ~”

“Vâng.”

Sau khi căn phòng đã yên ắng trở lại, Ilya nói với Hector.

“Em xin lỗi. Chắc tại gấp gáp quá cho nên…”

“Không sao đâu. Chất lượng quan trọng hơn số lượng mà.”

Ilya cũng thầm đồng ý với Hector.

Nhóm [Trường Dạ Tinh] đã được chủ guild đánh thuê đóng dấu xác nhận năng lực rồi. Vừa biết giải mã ma thuật cổ đại, lại vừa là thần đồng đứng đầu trong guild ma thuật đã sáng tạo ra vô vàn ma thuật, chính là Lula. Người đã lập giao ước với tinh linh Undine vĩ đại và sở hữu sức mạnh được đồn là giống như thủy long, thiên tài York.

Gặp trúng nhóm này thì đến cả chúa quỷ cũng phải sấp mặt chứ đừng nói gì một con quỷ.

“Hector-sama, xin lỗi nhưng phiền anh gửi công văn hủy việc điều động hiệp sĩ được không? Có lẽ ta chỉ cần báo với họ danh tính những người đi làm nhiệm vụ là được thôi.”

“À, ừ. Thực ra anh đã hủy yêu cầu điều động hiệp sĩ từ lâu rồi.”

“Ơ?”

Khi thấy Ilya khẽ nhíu mày lại, Frank liền nói.

“Em đừng giận. Bởi vì hiệp hội guild đã ra chỉ thị rằng chúng ta không cần phải điều động hiệp sĩ làm gì cả.”

“À, chắc là do tụi này rồi.”

“Tụi này đã nhắn với O-chan ở guild đánh thuê rằng không phải lo nữa, vì bọn này đang trên đường tới rồi.”

“Ra vậy…”

Hóa ra guild ngưng tuyển người sớm hơn dự kiến vì họ đã biết được danh tính của những người tham gia nhiệm vụ. Vậy nên mới ít người thế này đây.

“Ủa? Vậy thì làm sao Lula với York nhận nhiệm vụ được? Chị tưởng họ ngưng tuyển dụng ngay lập tức luôn chứ?”

“Tất nhiên là vì mình dùng danh nghĩa của Ilya để nhận nhiệm vụ rồi.”

“Còn em thì đã dặn đi dặn lại với người trong guild ma thuật rằng, nếu có nhiệm vụ nào do Ilya-sama đứng tên thì phải báo liền cho em biết.”

Cơn cuồng của hai người ấy làm cho Ilya phải lạnh sống lưng.

(Mình làm vậy cho chắc ăn thôi mà… chắc từ nay về sau không nên chơi ngu vậy nữa.)

Có lẽ vì linh cảm được điềm dữ sắp xảy ra cho bản thân nên Ilya quyết định như vậy.

Đằng nào thì nhiệm vụ cũng sẽ thành công thôi. Ilya dẫn họ đi thăm thú chi nhánh và phổ biến nội dung nhiệm vụ.

“Còn giờ là phần quan trọng đây. Vì chi nhánh sẽ thẩm định lại chất lượng của nguyên liệu nên luộc nó vừa chín tới thôi nhé.”

“““Vơn~”””

Nếu đám này đem tro cốt của con nhện về thì Ilya đổ nợ mất.

“Và cũng đừng tàn phá hệ sinh thái nhé… chúc mọi người may mắn.”

Ilya nhìn theo năm người họ rời khỏi chi nhánh và thẳng tiến về cánh rừng phía xa xa.

Nhện ơi, ra đi thanh thản nhé.

Ilya bình tĩnh cầu nguyện cho con nhện và tránh không để hình ảnh của nó gợi lại trong tâm trí mình.


* * * * *


Nếu cần phải viết kết bài cho bài tập làm văn kể chuyện này thì ta có thể viết rằng đó là một thắng lợi vang dội của năm người họ.

York làm cho con nhện bất động bằng cách dùng Băng Thạch để đóng băng các khớp của nó lại, còn Lula dùng Tân Tinh Kích thả thiên thạch từ trên trời xuống để phá hủy lớp giáp ngoài của nó.

Và rồi Chris kết liễu nó bằng Siêu Cường Thánh Kiếm Kích.

Con nhện thảm bại chỉ trong tích tắc.

Và sau khi họ khải hoàng trở về, Ilya đón mừng họ vô cùng nồng hậu. Cả năm người đều muốn được cùng Ilya chung sống đến trọn đời.

Nhưng Ilya từ chối thẳng.

“Sao cậu nỡ từ chối?”

Ria, cô nàng đồng nghiệp của ILya lên tiếng hỏi. Cô ấy đã chứng kiến mọi chuyện từ đầu chí cuối. Cô trả lời như thể đã quyết định điều đó từ lâu rồi.

“Bởi vì mình yêu thành phố này cùng người dân nơi đây.”

Hiện tại, mọi sự đều ổn thỏa.

Việc họ có gặp lại nhau hay không sẽ do số mệnh sắp đặt.

Ilya thầm khẳng định rằng, một khi thời điểm đó đến, cô vẫn sẽ tiếp tuc cuộc sống nhàn nhã và hạnh phúc này.

Chương hai: Rồng

Phần 1

Filéamis, đất nước láng giềng của Rondéville.

Ở cánh đông của khu rừng, có ba thanh niên đang sải bước.

Một cậu thú nhân gấu trúc trong bọn giơ cái túi to đùng trong tay mình lên và cường gượng.

“Con hỏa khuyển đó mạnh ghê thật.”

“Ai kêu cậu coi thường nó làm gì.”

“Ui da-”

Bị cái đầu bao kiếm chọc phải, cậu thú nhân gấu trúc suýt té nhào.

Cậu cau mày lại liếc tên đồng bọn trông như con chim kia, nhưng vì biết mình không cự lại nổi nên cậu ta đành cười cho qua chuyện.

Ở bên cạnh, cậu thú nhân rái cá vừa nhìn những đám mây trôi qua trên bầu trời vừa lẩm bẩm ca thán.

“Kể ra cũng chán thật, dạo này yên ắng quá…”

Trong thị trấn, cả ba người đều đồng trang lứa với nhau. Họ quen biết nhau từ nhỏ và đã cùng nhau làm việc cho guild đánh thuê để kiếm sống qua ngày từ rất lâu rồi.

Tuy ban đầu việc đi săn quái cũng vui thật, và dù có thể hoàn thành nhiệm vụ cấp D nếu tập trung cảnh giác, nhưng họ vẫn cảm thấy thiếu thiếu gì đó.

Dẫu vậy nhưng họ lại không có cả ý chí chiến đấu lẫn động lực phấn đấu để đạt được thứ hạng cao hơn mà chỉ sống qua ngày bằng những việc làm lặp đi lặp lại.

“Cũng có sao đâu. Tụi mình vẫn còn trẻ mà, sớm muộn gì thì cũng sẽ gặp điều kỳ thú thôi.”

“Ờ… mà nè, sao tụi mình không lấy tiền thưởng vụ này tới khu đèn đỏ giải trí đi nhỉ?”

“Aaaa! Tao muốn có tiềềềềền! Tao muốn có gấấấấấu!”

Cả ba tán dóc và nhàn nhã băng qua khu rừng.

Con đường đầy những cỏ dại um tùm và cành cây giăng bủa khắp mọi nơi này là con đường ngắn nhất dẫn đến thị trấn

Tuy con đường này có rất nhiều điểm mù nhưng ba người này lại là quyền sĩ, và lúc nào họ cũng cảnh giác cao độ kẻ thù.

Một chốc sau, cậu điểu nhân ngừng bước.

“Gì vậy?”

“...Cái gì đằng kia vậy?”

Ở phía cậu ta chỉ đến là một vật trắng ngần hình bầu dục bị vùi trong đám cỏ um tùm.

Cả ba đánh mắt với nhau rồi cẩn thận tiếp cận thứ đó.

“Đây là…”

“...trứng thì phải.”

Đó là một quả trứng gần bằng một trái bóng rổ.

Khi họ vương tay ra để cầm cái trứng lên và nhìn cho rõ thì nó bỗng phát ra ánh sáng bảy màu. Cả ba bị cái trứng làm cho mê mẩn lúc nào không hay.

Bỗng lúc đó, một tiếng động lớn vang lên. Cả ba hốt hoảng nhìn xung quanh.

“....Có con gì hả?”

“Kh-Không… không có gì hết…”

Ba người lại nhìn vào cái trứng thêm lần nữa.

“Tuy tao không rành lắm nhưng… loại này có vẻ hiếm.”

“...chắc cũng được giá lắm đây. Phải đem đi bán mới được.”

Cậu gấu mèo nói xong, cả ba người cùng cười.

Đây đúng là vận may từ trên trời rơi xuống.

Cả ba vội vã quay về thị trấn mà không nói thêm lời nào.

* * * * *

Đổi thời gian và địa điểm lại, hiện giờ là ở đông Rondéville.

“Hai cô định làm gì?”

Một người lính canh gác pháo đài Balta chào hỏi hai ngời phụ nữ.

Khác với những lính gác mang giáp toàn thân, hai người này mang theo những trang bị tương đối nhẹ. Và dựa vào vũ khí họ mang theo, anh ta có thể xác định được rằng họ là hội viên guild.

Tuy lính gác chỉ toàn đàn ông nhưng anh gọi họ không phải vì mục đích xấu. Một người phụ nữ tức thì ra hiệu cho người kia. Vì không đoán được cử chỉ đó nghĩa là gì nên cô thú nhân hổ nghiêng đầu.

“Nghĩa là sao?”

“Ở trọ. Cho chúng tôi qua đêm ở pháo đài có được không?”

Nữ thú nhân vừa nói vừa nhìn cô gái tộc người bên cạnh mình.

Hai người cùng lúc quay qua nhìn anh lính gác, cô gái tộc người nói.

“Chúng tôi dự trù như vậy… có được không?”

Thấy gương mặt lo âu của cô, anh lính gác liền xua tay và cười gượng.

“Từ đây, nếu đi thẳng về phía Tây Nam, hai cô sẽ tới được thành phố Lunéville. Nếu hai cô có ý định ở lại đây thì tôi khuyên hãy tới đó thì hơn.”

“Lunéville?”

Nếu phải kể ra những thành thị gần Pháo đài Batla thì không ai là không biết đến Pinéaville và Harville.

Vì Pinéaville là một thành phố cảng gần biên giới vương quốc Akradist nhất nên nơi ấy rất nổi tiếng với ngành vận tải đường biển và nghề đánh bắt vô cùng hưng thịnh. Nhưng ngược lại, cuộc sống sôi động nơi đây khiến lại cho an ninh ở một số nơi khá lỏng lẻo.

Harville là một phố trọ nằm trên tuyến đường chính nối giữa Pinéaville và đế đô. Vì đón tiếp rất nhiều người đi tàu từ Akradist và Pinéaville tới nên chi phí cho thức ăn và nơi ở tăng lên chóng mặt.

Nhưng theo những thông tin mà họ trao đổi được trước khi đến lục địa này thì chẳng có thành phố nào tên Lunéville ở đây cả.

“Đó là một thị trấn rất tuyệt vời. Tiền trọ vừa rẻ mà an ninh công cộng cũng rất tốt nữa.”

“Mấy cái kia thì sao cũng được, nhưng đồ ăn ở đó ngon lắm nhé.”

Một anh lính khác chồm tới nói.

“Đồ ăn thôi á?”

“Ừ! Ở đó họ làm ra mấy món ngon lắm luôn.”

“Tụi con nít ở đó cũng rất lễ phép nữa.”

“Ừ, ai cũng hòa đồng hết, còn vẻ mặt thờ ơ như đang thả thính của cô nàng elf tiếp tân thì…”

Mặc kệ hai tên lính gác bắt đầu đổi sang chuyện khác và tán dóc với nhau, hai cô gái nhìn nhau rồi hỏi.

“Có nên tới đó không?”

“Hmm…”

Cô gái tộc người quay sang nhìn hai người lính.

Sau khi quan sát hành vi của cả hai từ nãy đến giờ, cô xác định rằng họ không phải loại người chuyên đi lừa gạt người khác để kiếm tiền. Thêm vào đó, vì bản thân từng là quý tộc nên cô hoàn toàn có thể nhìn thấu vẻ mặt vờ vịt bên ngoài của một người để thấy được âm mưu mà người đó đang che đậy bên trong.

“Chắc là được.”

“Quyết định vậy nhé. Riêng tôi thì tôi muốn xem thử mặt mũi cô nàng elf đó ra sao.”

“Vậy luôn hả?!”

Tạm gác ý đồ của cô ta qua một bên đã, thú nhân hổ đó là Katia Maiski, một thành viên thuộc guild đánh thuê. Còn cô gái nhân tộc tên là Elivia Granka, là thành viên của guild ma thuật. Họ quyết định đổi đích đến thành Lunéville.

“Heeee, kể ra cũng lớn quá đi chứ.”

“Ban đầu thấy đường chính bị cắt ngang đột ngột nên tôi cũng hơi lo. Giờ thì nhẹ cả người.”

Cả hai sung sướng tiếng vào Lunéville. Giờ họ không còn sợ phải ngủ ngoài trời nữa rồi.

Đường chính được lát gạch, ở công viên trung tâm cách một đoạn, một dòng nước chảy từ đó đó ra và men theo con phố, tạo cho người nhìn một cảm sáng sảng khoái.

Vì đã từng thấy qua cảnh những ngôi nhà có phần mái nghiêng ra phía biển ở vương quốc Akradist được sơn cùng một màu trắng nên đối với họ, quang cảnh thị trấn ở Lunéville và pháo đài Balta cũng không có gì đặc biệt cho lắm.

Tuy nhiên, toà nhà chi nhánh ngay trước mắt họ lại vô cùng nổi bật.

Tuy vẫn là một kiểu kiến trúc đối xứng song phương giống với những tòa nhà khác với lối vào có mái che được những cây cột đá chống đỡ (kiến trúc porte-cochère), nhưng kiểu thiết kế ấy lại mang cho người nhìn một bầu không khí trang nghiêm và sâu lắng. Tuy không đến mức lung linh như tranh vẽ nhưng người ta vẫn cảm nhận được một nét đẹp tuyêt vời trong thiết kế hài hòa và trang nghiêm của tòa nhà.

Nhưng không ai trong số những người ít ỏi đi ngang qua đó dừng lại để ngắm tòa nhà cả.

“Hay là do ai cũng quen mắt với tòa nhà này rồi?”

“Chắc vậy…”

Khi chạm mắt với những người đi ngang qua, ai ai cũng mỉm cười với họ. Lâu lắm rồi họ mới lại được đối xử thế này. Sau khi nhớ ra rằng mình là đồng hương với nhau, họ mỉm cười.

“...vào nhỉ?”

“...ừ.”

Sau khi hỏi nhau và chuẩn bị tinh thần, họ mở cánh cửa bằng gỗ đầy uy nghi ra để bước vào trong. Tuy thị trấn này rất lớn, nhưng số lượng người qua lại trên phố lại ít đến lạ kỳ. Có lẽ là do tất cả đều đổ dồn hết vào trong đây hết cả rồi.

“Chào quý khách.”

Một giọng nói trong trẻo vang lên khiến cả hai hoàn hồn trở lại.

Chẳng phải nhìn đâu xa để tìm kiếm người vừa nói câu đó cả, ánh mắt của họ đã dính chặt vào cô gái đứng phía sau bàn tiếp tân rồi.

Đó là một cô gái có mái tóc dài ánh lên sắc vàng long lanh, một làn da trắng như tuyết cùng một đôi mắt xanh làm người ta liên tưởng đến đại dương thăm thẳm. Cô ấy nở một nụ cười duyên làm con tim họ phải rung động. Vẻ đẹp của cô như thể một ma thuật làm cho họ không thể thôi nhìn vào cô và chẳng thể nào kháng cự lại được.

Rồi họ nhìn thấy đôi tai dài chĩa ra hai bên gương mặt nhỏ nhắn của cô.

Tuy hiểu biết của họ không được dầy đủ cho lắm, nhưng với vẻ ngoài này thì không thể nào nhầm đâu cho được.

(Đó là…)

(Cô nàng elf mà người ta đồn đại…)

Và trong khoảnh khắc lúc đó, đôi chân họ tự động bước đi như thể có một sức hút vô hình nào đó vậy.

Cả hai tự hỏi liệu những người đang trò chuyện ầm ĩ gần đó là do họ đã quen với cô gái này hay đã bị sức quyến rũ ma mị cô cô làm loạn trí mất rồi?

Trong khi Elivia đang ngờ vực trước những người xung quanh, còn Katia đang thắc mắc không biết cô có phải là yêu nữ hay không thì họ đã bắt đầu nói chuyện với cô gái elf rồi.

“Các cô làm ăn khấm khá quá nhỉ?”

Đến cả Elivia cũng phải ngạc nhiên vì câu nói thẳng thừng của mình.

Bằng nụ cười trên môi, cô gái elf đáp lại ngắn gọn: “Cảm ơn ạ.”

Chỉ có vậy thôi mà đã làm cả hai đã hoàn toàn bị mê hoặc.

Tuy đều là nữ với nhau nhưng thay vì ghen tị, hai người lại vô thức cảm thấy ghen tuông. Nếu phải nói ra thì cảm giác ấy cũng tượng tự như thể sùng kính ai đó vậy.

“Quý khách đến để làm nhiệm vụ hay gì ạ?”

Có hai lý do khiến họ phải đến chi nhánh này trước.

Một là nhận nhiệm vụ để trang trải chi phí du hành, hai là thu thập thêm thông tin thông qua những nhiệm vụ họ nhận.

“À không, một người lính gác ở pháo đài Balta đã giới thiệu cho chúng tôi nơi này.”

“Anh ta nói nếu cần ở lại thì tốt nhất hãy đến Lunéville thay vì Pinéaville hoặc Harville.”

Cả hai quả quyết trả lời. Sau khi nghe xong, có vẻ cô gái elf đã tin tưởng.

“Hóa ra đây là lần đầu tiên hai cô tới đây à?”

“Vậy thì xin chào mừng đến với thị trấn của chúng tôi.”

Katia và Elivia đều tự biết rằng vẻ ngoài của mình không khác mọi người là bao.

Tuy vậy nhưng hai người họ vẫn là phụ nữ, vậy nên việc họ bị bọn người du thử du thực nhìn chằm chằm hoặc bị tấn công thì cũng không có gì lạ. Vậy nên khi hai người đàn ông ngồi gần đó lên tiếng chào, họ trở nên cảnh giác hơn, mục đích là để đề phòng những việc như vậy.

Tuy vậy nhưng người đàn ông ngồi đó vẫn chẳng quan tâm gì vẻ cảnh giác đó và bắt đầu trò chuyện với họ.

“Mời ạ.”

Sau khi được cô gái elf chỉ dẫn, hai người họ ngồi xuống một cái bàn trống.

Nhìn lại căn phòng ăn thêm lần nữa, họ nhận ra ai ai cũng đều tươi cười. Trong số những guild họ từng ghé qua, guild nào cũng khấm khá ở một mức độ nhất định, nhưng không nơi nào cân đối được hai khía cạnh hối hả và nhộn nhịp một cách hài hòa như guild này.

“Hai người đã tìm được nơi nào để trọ lại chưa?”

“Chưa, bọn tôi quyết định đến đây ăn uống trước. Mấy ông lính gác ở pháo đài giới thiệu rằng đồ ăn ở đây rất ngon.”

Elivia lại một lần nữa phải ngạc nhiên vì câu nói có phần tinh nghịch của mình.

(Lại nữa rồi.)

Chẳng biết tự bao giờ, cô đã trò chuyện với cô gái elf kia bằng một giọng điệu rất vô tư và thoải mái, giống như khi cô trò chuyện với Katia, người bạn đồng hành của cô vậy. Sự nhã nhặn đã hòa lẫn vào cuộc trò chuyện của Elivia cùng cô gái elf kia.

Tuy cảm thấy lạ nhưng cô lại không nghi ngờ gì điều đó cả.

Câu nói của Elivia như khiến cô gái elf ấy vui lên một chút.

“Tuy không biết là chúng tôi có thể giúp hai cô được vừa lòng hay không nhưng… Elizah---”

Cô gọi bằng một giọng trong trẻo, sau đó, một cô gái thú nhân tộc cáo mặc đồng phục giống như cô gái elf bước ra.

Tuy đa phần tộc người cáo có cặp mắt tsurime[4] nhưng cô nàng này lại không như vậy. Điều duy nhất họ cảm nhận được từ đôi mắt đó chính là vẻ ga lăng. Mái tóc màu nâu nhạt của cô liên tục đung đưa, kèm theo đó là một đôi tai to cùng với một cái đuôi lớn ngả màu trắng. Những chi tiết đó kèm theo bộ quần áo trên người làm cho cô trông đáng yêu vô cùng.

“Gì vậy Ilya? A—”

Vừa hỏi đến đó thì cô chợt nhìn thấy hai cô gái đang ngồi trên bàn và hiểu ra lý do vì sao mình đươc gọi.

“Chào quý khách. Tôi sẽ đem thực đơn tới liền đây…”

Bằng một nụ cười lịch sự không một tí gượng ép, cô cúi chào. Sau khi lấy một cái từ đống thực đơn chất sẵn cạnh quầy, cô ấy lập tức đem tới cho Elivia và Katia.

Nhìn vào cái thực đơn trong tay, cả hai người họ tròn mắt.

Mỗi món ăn được liệt kê đều có một tấm hình ngay bên cạnh. Đi kèm theo đó là vài dòng chữ miêu tả tác dụng của món ăn và cách hóa giải chúng.

Thậm chí còn chưa biết trong này có bao nhiêu món ăn, mới chỉ lướt chỉ lướt qua những tấm hình trong này thôi cũng đủ làm cho bụng họ sôi lên sùng sục rồi. Hai người chả thể nào tập trung để mà chọn món ăn cho được.

“Xem nààào~. Viêm màng túi mất rồi, chắc phải kiếm việc làm thôi…”

Trong khi hai người ngồi cạnh quầy còn đang bối rối, một toán nam nữ đã ăn xong bắt đầu đứng dậy trả tiền.

Trong số họ, một chàng trai và một cô gái dùng kiếm, chàng đực rựa kia dùng cung, còn cô nàng cuối cùng thì cầm giáo. Vì thuộc guild đánh thuê nên hàng tiền tuyến và hậu tuyến của họ khá cân bằng.

Nhóm người đó đứng đối diện với bảng thông báo, trò chuyện với nhau và nhìn lướt qua bảng treo nhiệm vụ. Một lúc lâu sau, họ lựa ra một tờ.

“Ilya-chan, bọn tôi lấy cái này.”

Họ lấy một tờ nhiệm vụ yêu cầu tiêu diệt quái vật.

“Vâng.”

Sau khi nhận lấy thẻ đăng ký cùng với tờ nhiệm vụ, cô gái elf Ilya bắt đầu đăng ký nhiệm vụ diệt quái.

Cả nhóm bắt đầu huyên thuyên về nhiệm vụ vừa chọn mà không nhận thấy nụ cười nhiệt huyết của cô đã dịu bớt đi.

“Pavel, sao nhiệm vụ lần này dễ ăn quá vậy?”

“Gái à, cái con gấu rondé mà tụi mình săn hôm nọ có phải dạng vừa đâu. Mà dù có thêm vài con nữa thì cũng chẳng việc gì phải ngại hết. Đúng không Ilya-chan?”

Ilya nhìn vào tờ giấy nhiệm vụ. Cả Elivia và những người khác cũng bắt chước theo. Mục tiêu cần tiêu diệt là một con lợn lòi laoloa. Đây là một loài lợn rừng hoang dã, rất lớn và sống ở vùng núi lục địa laoloa[5]. Theo như tên kiếm sĩ Paven kia nói thì loài lợn rondéville sống gần Rondéville yếu hơn con này.

Vì chúng không phá hoại gì nhiều cho nên nhiệm vụ chỉ yêu cầu diệt khoảng mười con để giảm bớt số lượng của chúng trước khi đến mùa thu hoạch mà thôi.

Ilya vừa đánh giá nhóm nam nữ đó vừa dứt khoát gật đầu.

“Đúng, vậy nên mọi người chỉ cần không để bị bao vây thì sẽ không sao hết.”

“Thấy chưa!”

“Nhưng vì đây là thời điểm ngay sau mùa sinh sản thứ hai của chúng nên nhớ đừng đuổi theo xa quá. Để bảo vệ con nhỏ thì đến cả những con lành tính cũng sẽ nổi điên lên đấy.”

“A, vậy hả… hiểu rồi…”

Thường thì sau khi nổi điên lên, lợn laoloa sẽ rượt đuổi đến cùng trời cuối đất.

Thay vì bác bỏ giọng điệu tự tin của Ilya, họ lại yên tâm coi đó như một lời khuyên hữu ích.

Cuộc nói chuyện vừa xong cũng là lúc cô đã hoàn tất quá trình đăng ký. Ilya đưa lại những tấm thẻ và tờ nhiệm vụ cho họ.

Anh chàng dùng cung quay sang liếc Javier.

“Vậy là chỉ cần Javier-san cảnh giới phía sau thì cả bọn sẽ an toàn đúng không? Đưa cái thẻ lại cho tôi nào.”

“Ờ, biết rồi!”

Cái người tên Javier hung hăng trả lời. Hình như anh ta đang cáu tiết.

Những người phụ nữ ngồi xung quanh, bao gồm cả Katia và Elivia, rõ là đang rất chú tâm nghe lỏm cuộc trò chuyện như thường lệ. Nhưng không phải người nào cũng thế.

Bởi vì ở đây là Ilya, cô chỉ có thể đưa ánh mắt cảm thông nhìn họ mà thôi. Tuy vậy nhưng người đó lại nhìn bằng một ánh mắt đầy ghen tị, như thể muốn được cùng nói chuyện với cô ấy vậy.

“Lưu ý rằng nếu diệt quái ở ngoài khu vực quy định thì sẽ không được tính vào nhiệm vụ… Chúc mọi người may mắn.”

Cô nàng kiếm sĩ Orlette nắm lấy gáy gã đàn ông và lôi ngược hắn đi. Ilya cúi chào họ, chẳng mảy may quan tâm chuyện đang xảy ra trước mặt mình.

“Rồi rồi. Bái bai Ilya. Sau khi xong việc, chúng tôi sẽ quay về đây ăn tiếp.”

“Rất mong được gặp lại cô, Orletta-san.”

Sau khi bốn người đó rời đi, Iya quay lại với hai vị khách đang ngồi ở bàn.

“Các cô đã chọn được món chưa?”

“À… chưa.”

Dù rằng hai công nàng và Ilya đã chạm mắt nhau lúc cô quay qua nhưng trông cô vẫn không hề nao núng vì bị người khác quan sát. Có lẽ do cô ấy đã biết họ nhìn chăm chăm vào cô từ lúc đăng ký nhiệm vụ rồi. Katie xấu hổ gục mặt xuống, còn Elivia thì cười ngượng nghịu.

“Tuy đây là lần đầu tiên tôi gặp người elf nhưng không ngờ rằng các cô lại đẹp đến vậy.”

Ilya gần như không phản ứng gì trước lời khen ấy.

Có lẽ do tính chất nghề nghiệp của cô là phải tiếp xúc với nhiều người nên có lẽ những lời khen như vậy cũng không hiếm, và nhất là đối với một người như cô. Nhưng sự thật lại là, sau khi đầu thai, Ilya biết cơ thể mình được tạo ra từ đâu nên cô chỉ coi những lời khen đó là lời dành cho một người nào khác chứ không phải mình. Nhưng Elivia lại không biết điều đó.

(Nghe sao giống mình đang nịnh đầm quá…)

Trong khi Elivia ân hận ngẫm lại, Katia chợt nhận ra cô đang lầm bầm gì đó.

“Nhân viên ở đây lịch sự thật… ta cắm chốt ở đây một thời gian được không Elivia?”

“Mình cũng muốn lắm, nhưng…”

Elivia nhìn lên tấm bảng thông báo treo đầy nhiệm vụ.

Tuy rằng trong danh sách có rất nhiều nhiệm vụ chinh phục nhưng vị trí làm nhiệm vụ lại ở quá xa. Họ từng nghe những người trên xe hàng nói rằng Lunéville rất yên bình theo một kiểu không nơi nào khác có được, nhưng hiện tại họ lại đang làm việc cho guild đánh thuê. Khoảng cách từ căn cứ đến khu vực nhiệm vụ xa quá mức chấp nhận.

“Cho nên ta chỉ cần chọn lấy nhiệm vụ có phần thưởng kha khá như nhóm ban nãy là được rồi.”

“À… ra là vậy…”

Elivia lẩm bẩm đồng ý và nhìn quanh nhà ăn.

Số lượng khách ăn ở đây cao đến bất thường. Có vẻ như cứ mỗi khi kiếm được tiền là họ lại tới đây tiêu pha, giống như nhóm người vừa nãy vậy.

Hay nói cách khác thì nơi duy nhất trong thị trấn đáng để vung tiền chính là chi nhánh này đây.

Elivia suy nghĩ như vậy trong đầu rồi cười gượng gạo và nói với Ilya.

“Ah, umm… Ilya, đúng không? Cô có thể giúp tôi vài chuyện nhỏ được không?”

“Tên tôi là Katia, còn đây là Elivia.”

"Katia-san và Elivia-san ạ. Tôi sẽ cố hết sức để giúp đỡ hai người.”

Sau đó, như thể quên đi mọi mệt mỏi và nhận thức về thời gian, hai người bắt đầu thảo luận với Ilya về đủ mọi chuyện trên trời dưới đất.

Đại loại như là lời đồn đại về việc đấu trường Orbwight bị đóng cửa là vì đã dàn xếp kết quả trận đấu, hoặc một con rồng băng xuất hiện ở vùng Đông Bắc vương quốc Akradist…

Họ kể lung tung beng hết cả, nhưng may thay, Ilya lại là một người biết kiên nhẫn lắng nghe… tới mức suýt nữa là họ tiết lộ rằng mình là người thuộc dòng dõi quý tộc Windia và là con gái của một tướng lĩnh.

Việc giải quyết chuyện của đấu trường cũng ít nhiều gây khó cho guild. Tuy rằng chi nhánh cũng đã được thông báo trước, nhưng cái lúc mà họ biết được thông tin từ bên phía chính quyền thì đã quá muộn rồi. Thêm một lý do khác nữa là vì chúng đã bị bắt tại trận.

Chuyện mà Ilya để tâm đến nhất chính là con rồng băng kia. Trái với con nhện bạo chúa, một con quái vật cấp độ thảm họa vừa xuất hiện gần Lunéville, nó là một thần thú thuộc cấp độ thiên tai. Việc tuyết rơi trên cả một vùng rộng lớn có thể gây ảnh hưởng đến sống chết của rất nhiều người.

[Thấu thị][Thấu tâm][Tuyệt thính][Giấc mơ tiên tri][Ký ức vì sao]

Nếu Ilya thoải mái dùng những skill đó thì cô hoàn toàn có thể nắm bắt được quá khứ, hiện tại và tương lai của cả thế giới này. Nhưng kể ra thì cũng khó xài lắm.

Nhưng nếu cô nói rằng mình biết trước một việc đáng ngờ, chắc chắn người ta sẽ nghi ngờ và rồi hỏi cô làm sao mà biết được. Và thế là mọi chuyện sẽ càng thêm khó khăn hơn, giống như là cầm đèn chạy trước ô tô vậy.

Vì vậy cho nên Ilya quyết định sẽ chỉ ngồi chờ người ta thông báo với mình thôi.

Những người từ xa đến với Lunéville như Katia và Elivia đây thường mang theo những tin khá đáng giá.

(Nếu người ở thành phố cứ đổ về đây như thế này thì phải tìm cách mở rộng chi nhánh ra mới được…)

Suy nghĩ ấy cứ vẩn vơ trong đầu, rồi Ilya thiếp đi lúc nào không hay.

Phần 2

Trong lúc người dân ở Lunéville còn đang say giấc.

Một bóng hình đen kịt chạy vút đi trong khu rừng ở phía Nam Rondéville.

“Hah…!! Hah…!!”

Cơn đau thiêu đốt cổ họng cậu ngày càng nặng hơn, nhưng cơ thể cậu cần phải có không khí để tiếp tục hoạt động.

Mặc cho cái chân liên tục bị mắc vào những rễ cây và cỏ dại, cậu vẫn chỉ tập trung cắm đầu chạy mà thôi.

“Gaul! Ngưng lại đã!”

Nghe thấy tiếng người gọi tên mình, thú nhân gấu trúc Gaul cau mày lại nhìn kẻ đã kêu tên cậu.

Tuy đã có cơ hội để cắt đuôi mối nguy đang đuổi theo trong bóng tối nhưng cậu không ngờ bạn mình lại tự vứt đi cơ hội đó.

Tuy nhiên, Gaul đã cau mày lại và chộp lấy vai tên điểu nhân trẻ tuổi, buộc hắn phải dừng bước giữa chừng.

“Ê! Có điên không vậy hả? Ruben! Chạy mau!”

“Đừng lo. Nó không còn đuổi theo nữa đâu.”

“Hả…?!”

Vừa thở nhọc vừa nhìn xung quanh, cậu chàng rái cá đang lao tới.

Có điều là tốc độ tên đó vượt xa tốc độ tối đa của cậu, đó chỉ có thể là do tên đó quá đề phòng xung quanh thôi.

“… Hah~”

Gaul ngồi phịch xuống tại chỗ.

Sau khi đuổi kịp, tên rái cá cuối đầu xuống khi nhìn vào thứ mà Gaul đang mang theo.

“Cũng tại cái trứng này mà ra hết cả…”

“Ta… ta sẽ xoay sở tìm cách để thoát khỏi đây! Nếu mà vứt nó đi thì còn nguy hiểm hơn nhiều!”

“Cách gì?”

Gaul rên lên sau khi nghe lời càu nhàu cay đắng của Ruben. Bầu không khí căng thẳng xua tan nụ cười gượng của cậu rái cá.

Cả ba ngồi hít thở cho lại sức, đồng thời quan sát và phân tích tình hình xung quanh.

“Đây là đâu?”

“Vì khi nãy ta chạy lung tung nên tao cũng không biết nữa… Ruben, mày còn bay được không?”

“Được. Tao vừa hồi phục được sức mạnh ma thuật rồi. Để đó cho tao.”

Nói vậy rồi Ruben nương gió bay đi.

Thường thì người ta cần phải niệm ma thuật để bay. Nhưng đối với điểu nhân, họ không cần làm phép mà vẫn có thể bay như người ta dùng ma thuật bay vậy.

Trong khi nhìn tên đồng bọn đang bay trên trời của mình, Gaul hỏi tên kia một câu.

“Teemo… mày từng thấy con ngựa kỳ cục đó bao giờ chưa?”

“...chưa”

Trong đầu hai đứa hiện lên hình ảnh một con ngựa có sừng, và thay vì có lông thì trên người nó lại mọc ra những thứ trông giống như vảy. Cả ba đã phải bỏ chạy vì bị con ngựa đó tấn công.

“Nhưng hình như nó không phải là giống đẻ ra quả trứng này… cả tao với Ruben cũng bị nó đuổi theo nữa.”

“Con nít cũng biết là ngựa không đẻ trứng mà.”

“Có khi nào nó là quái vật không?”

“Quái vật ư?”

Gaul đã định loại cái ý nghĩ vô lý đó đi nhưng không được, vì hắn nhớ rằng con ngựa đó có thể dùng ma thuật.

Nói nó là quái vật chỉ vì nó biết dùng ma thuật thì quả là ngô nghê, nhưng thà nghĩ vậy thì còn thực tế hơn việc một con thú bình thường biết dùng ma thuật.

“...quái vật được sinh ra từ trứng à?”

“Chả biết.”

Một lúc sau, một âm thanh bất thường vang lên, cắt ngang cuộc trò chuyện uể oải.

Hai người sợ hãi và đứng bật dậy nhìn xung quanh. Và rồi, bang! Âm thanh của một thứ to bự nào đó chạm đất vang vọng khắp khu rừng.

Sau một lúc cứng người lại vì sự việc quá đột ngột, cuối cùng cả hai cũng nhận ra được thứ đó là gì.

““Ruben!?””

Cả hai hộc tốc chạy đến nơi âm thanh đó phát ra.

“Đừng… đừng tới đây!”

““?!””

“Đó là… máu!”

Khi Gaul nhìn cậu ta và đáp lời Teemo, bỗng một hình bóng bám lấy cơ thể cậu điểu nhân.

Cậu không thể xác định được danh tính của người đó. Tuy nhiên, cánh tay của hắn đang vụng về vươn ra.

“Teemo!”

“?!”


Đang định đẩy Teemo ra để gạt cánh tay đi, hẳn bỗng cảm nhận được một cơn đau âm ỷ từ phần tay trên.

Nhưng rồi, ngay sau đó, một cơn đau xé da xé thịt lan ra từ nửa trên cánh ta. Cơn đau làm nhòa đi mọi thứ xung quanh.

“Aguah—!!”

“Chết tiệt!”

Sắc đỏ tung tóe khắp nơi. Trước khi hắn kịp nhìn thấy thì con dao găm đã đẫm máu rồi. Gaul cố sức rút thanh kiếm dắt bên hông mình ra nhưng hắn không thể cử động được.

Và khi nhìn tạy cánh tay phải của mình, hắn chợt thấy một con dao găm đang ló ra.

“Gu-…!!”

Bị cơn đau dại người bức lấy, cả người Gaul ướt đẫm mồ hôi.

Bị cơn đau khinh hoàng vật cho khuỵu xuống, hắn nhìn thấy bóng đen phía sau Teemo giờ đã đứng ngay trước mặt mình.

Fwoosh, âm thanh chém khí vang lên. Đoán rằng đó là tiếng con dao chém Teemo khi nãy, cậu liền...

“Uwaaaaaah!!”

Gaul lập tức giơ cái trứng cậu đang cầm trong tay lên để che cho mình.

Thời gian như thể khựng lại trong một chốc.

Hắn không tấn công sao?

Ngay lúc cậu đang nghĩ vậy thì…

“Uwaaah!!”

“!?”

Một âm thanh tẻ nhạt vang lên. Bóng hình tên đó bị đánh bay đi ngay trước mắt cậu.

Nhìn theo hướng thứ đó đó văng đi, hắn nhìn thấy Teemo đang ôm lấy nó.

Tuy nhiên Teemo không kiềm hắn lâu được. Tên đó đá Teemo văng đi và trở người đứng dậy.

“Gaul, nhanh lên!”

Teemo lập tức đứng dậy và kéo tay Gaul.

“Ruben nữa! Có đứng nổi không?”

Ruben lắc nhẹ đầu sau khi nghe Teemo hỏi.

Khi hiểu ra rằng cậu ta không thể đứng được, Teemo mau chóng ghé lưng cõng cậu ta lên. Lúc đó, mặt cậu nhăn lại vì những vết thương trên người, nhưng rồi cậu cũng chạy đi mà không thèm sơ cứu.

“Thằng ngu… thằng khốn nạn....”

“Kêu thằng ngu là được rồi!”

Ruben nghiến răng lại trước câu nói kích động của bạn mình.

Và rồi trong khi đang được cõng, hắn bắt đầu suy nghĩ về đối thủ của ba người.

Ban đầu hắn nghĩ đó chỉ là một tên cướp thôi. Nhưng sau khi chứng kiến kỹ năng phóng dao của hắn, cộng thêm việc tên đó không xuống tay sau khi hắn bị đo đất, Ruben không cho rằng một tên cướp bình thường lại dùng chiến thuật đó để dụ đồng đội của hắn tới.

Nhưng nếu đó không phải chỉ là một tên cướp bình thường thì tại sao hắn lại nhắm vào cả ba?

“...có lẽ mục tiêu của hắn là quả trứng này đây.”

Gaul ngắt ngang dòng suy nghĩ của Ruben.

Và Teemo là người trả lời.

“Chắc chắn... là vậy rồi. Lúc hắn... sắp chém... trúng quả trứng... hắn hoảng hốt!”

“Vậy nếu chúng ta giao quả trứng ra thì…”

“Vô ích thôi.”

Ruben ngắt lời Gaul.

“Tại sao?”

“Nếu hắn chỉ nhắm vào quả trứng này… thì tại sao hắn lại tấn công tao chứ? Mày không thấy lạ hay sao?”

“Ừ…”

“Nhưng nếu nguy cấp thì cứ lấy ra mà đỡ đòn… Tuyệt đối đừng để mất cái trứng…”

Nói xong, Ruben trượt người xuống khỏi lưng Teemo.

“Ruben?!”

“Xin lỗi nhưng tụi bây chỉ là gánh nặng thôi.”

Nói xong, Ruben chia tay hai người đồng đội đang giận dữ hét lên.

Rất tiếc vì hai người là gánh nặng, nhưng nếu để tụi bây chết thì tao còn hối tiếc hơn.

“Tuy rất tiếc nhưng tao đành đi trước đây.”

Khi thấy cơ thể cậu lửng lơ, hai người kia chợt nhận ra rằng cậu đang dùng ma thuật bay.

Cả Gaul lẫn Teemo đều không nghĩ rằng cậu ta lại bỏ hai người đều một mình tẩu thoát.

“...đừng chết nhé.”

“Hai người cũng vậy.”

“Nhất định phải sống sót quay về…”

Tuy nhiên, ngay sau khi Ruben cất cánh bay lên trời cao, một con dao găm đã đâm xuyên qua chân hắn.

“Cái… cái gì?”

Con dao găm được phóng ra từ hướng họ đang chạy tới. Không lẽ có nhiều kẻ địch hay sao?

“Chết tiệt…”

Dù có phải vắt kiệt sức lực của mình thì cậu cũng phải đi gọi người tới giúp.

Dùng ý chí thép để chịu đựng cơn đau, Ruben tập trung vào ma thuật.

Bên tai văng vẳng những âm thanh của vũ khí chạm nhau, Ruben phóng xuyên bầu trời như một viên đạn.


* * * * *


Sáng hôm sau. Ilya bị tiếng gõ cửa dữ dội đánh thức.

“Dậy mau lên Ilya!”

Ilya vội vã mặc đồ vào rồi hỏi Ria đang đứng bên ngoài cánh cửa.

“Gì vậy?”

“Có người bị thương! Nghiêm trọng lắm!”

Trong số những người về trình báo nhiệm vụ đã thành công hoặc thất bại, việc có người bị thương trong lúc làm nhiệm vụ là chuyện bình thường.

Dù trong một guild bắt buộc phải có người có khả năng chuyên về trị liệu, nhưng khả năng của họ cũng chỉ đủ để sơ cứu mà thôi.

Vì vậy nên đối với những trừng hợp bị thương nặng, người ta cần phải đưa họ tới bệnh viện hoặc ai đó biết thuật trị liệu của nhà thờ.

Nhưng vì Lunéville không phải một thành phố lớn như đế đô nên nơi đây không có bệnh viện. Và vì một guild đạo tặc từng thống trị xứ này cách đây không lâu nên việc xây dựng một nhà thờ cho tín đồ Lottévester nơi đây lâm vào bế tắc.

Vì vậy cho nên Ilya buộc phải giúp chữa trị những trường hợp bị thương nặng.

“Phòng riêng trên tầng 2 như mọi khi.”

“Hiểu rồi!”

Ilya trả lời ngắn gọn rồi chạy vội đi.

Sau khi thay áo quần xong, Ilya ra khỏi khòng riêng của mình, bước xuống cầu thang và lao nhanh về phía cầu thang gần nhất dẫn xuống lầu hai.

Có ba người đang nằm trên giường.

Một nam điểu nhân và hai nam thú nhân. Chân của cậu điểu nhân đã bắt đầu hoại tử nhưng may là nó vẫn chưa đứt rời ra.

(...chắc phép trị liệu thông thường là được rồi)

Ilya xác định như vậy sau khi kiểm tra xong vết thương của ba cậu thiếu niên.

Biết làm vậy là thiếu thận trọng và có thể làm cho người khác nhận ra được một phần năng lực cheat của mình nhưng Ilya cũng đã chuẩn bị sẵn phép hồi sinh. Cô rất mừng vì tính toán sai lầm của mình.

“Ria, đưa mọi người ra khỏi đây mau!”

“Để đó cho mình!”

Sau khi giao lại việc đưa tất cả mọi người trên tầng hai xuống quán ăn, Ilya kéo rèm che kín căn phòng lại và tập trung trị liệu cho ba cậu thiếu niên.

Sau khi giải trừ [Vương thần Kết giới], cô bắt đầu niệm chú.

“—Ánh sáng trị thương, hãy xua đi bóng đen hủy diệt—”

Đây là một ma thuật không thua kém gì ma thuật “Phục hồi” đứng đầu trong số các ma thuật trị thương, và tên gọi của nó là

“—Hồi Quang.”

Một khối ánh sáng hiện ra bên trên Ilya và tác dụng lên cơ thể của ba người đó.

Ánh sáng ấy tập trung vào những vùng bị thương. Khối cầu ánh sáng biến mất, chẳng bao lâu sau, áng sáng bao trọn lấy ba người dần dịu đi.

Ở những vị trí áng sáng biến đi, cả một vết sẹo cũng không còn sót lại. Vậy là coi như việc trị liệu đã thành công.

Sau khi trị xong những vết thương về cả thể chất lẫn tinh thần bằng ma thuật vừa nãy, Ilya bật lại kết giới thiên vương và đi xuống lầu để giải thích tình hình.


* * * * *


“Thứ gì gây ra những vết thương đó chứ…”

Việc cô trực tiếp nói lên suy nghĩ của mình quả là chuyện bất thường.

“Sao rồi Ilya?”

“À, ừ. Ổn rồi.”

Không chỉ mình Ria mà toàn bộ những người đang tập trung ở hội trường đều thở phào nhẹ nhõm.

Bình thường, nếu thấy nhiều người lo lạ lo lắng như vậy thì Ilya sẽ rất ấm lòng, nhưng lúc này đây, cô lại đang trầm tư suy nghĩ về một chuyện khác.

“Cái thứ đó… làm sao mà…”

Cô đang nhìn vào một quá trứng có kích thước bằng một trái bóng rổ.

Ria vừa vốt ve quả trứng vừa trả lời câu hỏi của Ilya.

“À, cái trứng này ấy hả? Ba cậu nhóc khi nãy đem về đó. Không biết có phải họ bị cái con đẻ ra quả trứng này tấn công hay không…”

“Có lẽ không phải vậy đâu…”

Bằng skill của mình, Ilya biết được tên của quả trứng là [Trứng Thần long].

Thần long là gì? Đó là bí danh của những sinh vật cai trị bầu trời, chúng là hậu duệ của thần linh và mang trong người dòng máu loài rồng. Thánh thú mà người ta thường hay gọi là thần thú là gì? Bản thân nó là một vị thần đặc biệt, một sinh vật mà người thường không thể chống lại được.

Nếu vậy thì, nếu ba người kia định chôm cái trứng đó thì dù họ có mạnh thế nào cũng sẽ lập tức thành than.

Thở ra một hơi dài nặng nhọc sau khi biết được những rắc rối đó, Ilya quay sang Lia.

“Thẻ đăng ký của ba người đó đâu?”

“Mình đang cầm đây.”

“Cảm ơn.”

Ký hiệu của guild đánh thuê được khắc trên ba tấm thẻ đó.

Ilya thấy họ đã nhận một nhiệm vụ chinh phạt quái vật, kèm theo đó là cả số lượng yêu cầu và số lượng quái vật mà họ đã giết được.

(Họ chỉ tình cờ tìm ra quả trứng này thôi chăng?)

Đó là khả năng khả thi nhất. Nhưng nếu vậy thì làm sao thần long trên Thiên Cung lại làm rớt cái trứng của hắn xuống được? Quả là một điều bí ẩn.

Dẫu sao thì, tuy ba người kia đã cố giữ cái trứng đến nỗi trọng thương nhưng họ sẽ không thể nào bán nó được.

(Nếu họ mà bán được thì sẽ có thành phố nào đó bị phá hủy mất. Ahaha…)

Sau khi quyết định sẽ tìm cách giải quyết cái trứng, Ilya chợt nhận ra mọi người xung quanh đang nhìn mình. Hiểu rằng họ đang chờ mình lên tiếng, cô liền nói.

“Hoãn toàn bộ giao dịch liên quan đến cái trứng. Desiree-san.”

“Được~”

“Tìm giúp em thông tin về cái nơi mà ba người kia đã nhận nhiệm vụ được không?”

“Rõ!”

“Ria, cậu trông chừng cái trứng trong lúc mình lên đánh thức Frank-san được không?”

“Hiểu rồi.”

Ilya lập tức đi lên tầng ba và gõ cửa phòng riêng của Frank.

“Chi nhánh trưởng ơi, làm ơn dậy giùm!”

Cảnh cửa mở ra, chẳng bao lâu sau Frank cũng xuất hiện. Hiện tại anh ta không mặc đồng phục, còn đầu tóc thì rối xù.

Vẻ ngoài lúc này của anh ta hoàn toàn có thể làm cho một cô gái thật sự phải vỡ mộng hoặc rung động con tim, nhưng nhờ vào những ký ức trước kia của mình nên Ilya chắc chắc sẽ không bị dao động.

“...gì vậy?”

“Em có chuyện cần thảo luận với anh.”

Rồi cô giải thích tình hình.

Ngay lúc đó

“Ilya!”

Tiếng hét của Ria vang vọng khắp cả chi nhánh.

Cô xin lỗi Frank rồi lập tức lao nhanh xuống lầu.

“Gì vậy?”

Ria lặng thinh nhìn xung quanh sau khi nghe Ilya hỏi.

Trên quả trứng thần long.

Một vết nứt nhỏ đang chạy dọc theo cái trứng hình bầu dục phản chiếu ánh cầu vồng.

Nó rung lên. Và cứ mỗi lần như vậy thì vết nứt lại rộng ra và từng miếng vỏ trứng rơi xuống.

“Pi.”

“Hiii-!”

Ria hốt hoảng bám vào tay Ilya.

Tuy Ilya có thể gỡ tay cô nàng Ria ra bất cứ lúc nào nhưng giờ đây, cô lại không đủ điềm tĩnh để làm vậy.

Một quả trứng rồng muốn nở ra thì cần phải hấp thụ đủ những nguyên tố thích hợp.

Đối với hỏa long, loài Hỏa Uyên là một ví dụ, nguyên tố cần thiết là lửa. Đối với lôi long thì nguyên tố đó là cả lửa lẫn gió. Mỗi nguyên tố đều có một hòn đá đục khổng lồ được gọi là trụ tinh thể. Trứng thần long nhận lấy nguyên tố gió từ Trụ Tinh Thể Gió trong Thiên Cung trôi nổi trên bầu trời. Sau đó, Thiên Cung sẽ hấp thụ lại từng nguyên tố khác nhau bằng cách trôi đi vòng quanh thế giới.

Giới hạn sức mạnh ma thuật trên con rồng này đã được gỡ bỏ hoàn toàn, nó có toàn bộ những thuộc tính biểu trưng cho sức mạnh của thần long.

Nói cho dễ hiểu, tuy cái trứng này sẽ nở sau khi đã hấp thụ đầy đủ toàn bộ thuộc các thuộc tính, nhưng ở gần Lunéville này lại không hề có Trụ Tinh Thể nào cả. Dù rằng những mảnh vỡ của Trụ Tinh Thể vẫn có thể tồn tại khắp nơi dưới dạng khoáng sản tích tụ nhưng việc hấp thụ thuộc tính từ những mảnh vỡ ấy không hiệu quả lắm.

Đó là lý do vì sao Ilya không thể coi nhẹ việc cái trứng có thể nở ra được.

(Nguyên nhân chính ảnh hưởng tới việc hấp thụ nguyên tố của nó… nguyên nhân chính?)

Sau khi suy nghĩ, cô đi đến một kết luận.

“Xin lỗi Ria, mình phải về phòng một lát.”

“Đừng đi mà, Ilya!”

“Đừng lo, đó là trứng rồng chứ không phải trứng quái vật, nó sẽ không tấn công cậu vô cớ đâu. Trừ trường hợp rồng cha nhìn thấy và hiểu lầm cậu thôi.”

Nhiều người bỗng bồn chồn sau khi nghe tới từ “rồng cha”.

Có nhiều con rồng bay và rồng đất thường hay đi cùng với người huấn luyện của chúng nên người ta cũng tương đối quen thuộc với loài rồng. Bỏ rồng non qua một bên, thường thì người ta không sợ chúng lắm. Tuy vậy nhưng việc đi cùng với một con rồng không phải rồng bay hoặc rồng đất thì lại là một chuyện khác. Muốn đắt nó theo cùng thì người đó phải thật mạnh, đủ khả năng thuần phục và phải có uy tín.

(Vì vụ việc lần này nghiêm trọng hơn bình thường nên mình phải tìm cách giải quyết mới được.)

Để tránh việc nhầm lẫn, Ilya đã không nói ra điều cô đang nghĩ trong đầu. Giờ, sau khi đã về phòng, Ilya tức tốc mở toang cửa sổ.

Rồi cô dùng [Thấu Thị] nhìn lên bầu trời.

Nhưng cô không thấy được Thiên Cung hay tí mây mưa nào ở Rondéville cả.

Sau một lúc tiếp tục tìm kiếm, cô nhìn thấy Thiên Cung đang ở cách đây khoảng bốn quốc gia, trên bầu trời sa mạc Tekyareru. Ban đầu cô cứ nghĩ quả trứng nở ra là do có Thiên Cung ở gần đây, nhưng giờ thì khả năng đó đã bị loại bỏ.

Nhưng nếu chuyện là vậy thì một khả năng thất bại lại xuất hiện. Nếu rồng non không thể hấp thụ đủ các nguyên tố, có khả năng nó sẽ ngưng phát triển giữa chừng.

Nếu con mình phải chịu bất hạnh vì kẻ khác thì việc thần long nổi giận cũng là chuyện đương nhiên.

(Liệu có cách nào để ngăn nó lại ngoài việc giết nó không…? Mà không, không nên từ bỏ hy vọng sớm quá.)

Có khi nó đã hấp thụ đủ nguyên tố sẵn rồi.

Tuy nhiên, sau khi dùng [Thấu Thị] để quan sát cái trứng thêm lần nữa, cô bỗng phát hiện ra điều bất thường.

Bằng kỹ năng [Cách ly hiện diện] đồng thời kích hoạt, cô nhìn thấy hai bóng người đang lén lút nấp trong cơ sở.

Và dòng chữ được ghi trên cột nghề nghiệp của cả hai là [Sát thủ].

(Phải chi không có bất trắc gì thì khỏe rồi, nhưng mà…)

Trong khi cô đang bước xuống tầng trệt để bám víu vào một chút hy vọng nhỏ nhoi thì…

“Pi.”

Có một con rồng nhỏ với đôi mắt xanh và cơ thể trắng thuần khiết đang ở đó.

Theo hiểu biết hiện tại của Ilya về thần long, thường thì chúng sẽ có một cái sừng đen tuyền cắm trên cái cơ thể có màu đỏ tươi của chúng. Vì con rồng này có cặp mắt màu lam nên cô không thấy nó giống ở điểm nào cả. Có điều, rõ ràng trên cột trạng thái của nó đang hiện chữ thần long non, còn chỉ số thì có hơi nhỉnh hơn so với những con rồng khác.

“A, Ilya.”

Ria cùng với con rồng con đang được cô vỗ vỗ nhè nhẹ cùng lúc quay sang nhìn Ilya.

Và rồi một tình huống bất ngờ xảy ra.

“Pi!”

“A”

“Hả?”

Con rồng con chập chững chạy tới và nhảy vào lòng Ilya.

Dragon kid

Cô cố ý đứng yên để đỡ lấy con rồng, rồi ôm lấy cái đầu nó.

Quả là một biến chuyển khó hiểu. Con rồng rúc cả cơ thể nó vào người cô. Lớp vảy còn non của nó vô cùng mượt mà.

(Lưỡi của nó khô ráp quá… ấy, đừng có liếm chị!)

Sau khi chứng kiến cảnh tượng thích mắt ấy, Ria nói với Ilya.

“Hình như nhóc rồng này vừa đánh vết lên cậu rồi.”

“Sao lại vậy được…?”

Loài rồng có đặc điểm là đánh vết lên cha mẹ chúng. Đó là việc cô nghe nói từ mấy con rồng khác chứ không phải thần long. Cô cứ tưởng là nhóc rồng này sẽ đánh vết lên Ria và coi cô ấy như mẹ nó cơ, ai ngờ nó lại không làm vậy.

(...hay là do nguyên tố rồng?)

Có lẽ do Ilya mang trong mình nguyên tố rồng còn cao cấp hơn cả thần long nên con rồng con này mới nhầm tưởng cô là đồng loại của nó.

Ilya nghiêng đầu suy nghĩ như vậy, thế là nhóc rồng kia cũng bắt chước nghiêng đầu giống y như cô. Bầu không khí ấm nồng lan tỏa khắp tầng trệt.

“Ôi, Ilya đã thành mẹ rồi.”

“Ồ?”

Thích nói sao cũng được. Ilya nghĩ trong đầu.

Sau khi đã đi du hành vòng quanh thế giới thì chẳng còn bao nhiêu điều có thể làm cô ngạc nhiên được nữa. Và điều đáng nói nhất ở đây, tuy thời điểm này nằm ngoài dự đoán nhưng chú rồng non này đã nở an toàn. Cô nhận ra rằng tuy chỉ mới nở nhưng chỉ số hiện tại của nó còn cao hơn cả những loài rồng bậc thấp hơn chủng loại của nó.

Với cấp độ ban đầu cùng tổng số skill này, cả những tiềm năng chưa bộc lộ nữa, nhóc rồng này hoàn toàn không hề kém cỏi. Có khi tiềm năng của nó còn vượt trội hơn cả cha nó ấy chứ.

(Hẳn là thần long sẽ vui lắm đây. Tốt, tốt lắm.)

Và vậy là coi như vấn đề trước mắt đã được giải quyết.

Trong khi vuốt ve chú nhóc đang cuộn tròn trong tay mình, cô nói với nhóc rồng vừa ngóc cái đầu nhỏ của nó lên.

“Muốn ăn gì không nè?”

Phần 2

Ilya quay về căn phòng nằm trên tầng ba của mình rồi thu hồi kết giới.

Thức ăn của rồng là ma thuật thuần khiết, đó chính là ma năng (mân).

Có hai cách để chia sẻ mana. Cách thứ nhất là trộn mana cùng với dịch thể, chẳng hạn như máu (sữa rồng cũng giống như vậy), cách thứ hai là dùng ma thuật hỗ trợ.

Tuy Ilya sẽ ngay lập tức hồi phục sau khi bị thương nhưng cô lại không muốn thấy máu, vậy nên cô chọn cách thứ hai.

“Hỡi xích tinh linh của sức mạnh, cơn phẫn nộ từ vực thẳm. Mài nhọn vật bén, khoan sâu vật mềm. Hãy truyền sức mạnh cho kẻ này…”

Thể lực (sức mạnh cơ bắp, sức mạnh cơ chân và khuếch đại giá trị sức mạnh tổng thể) được cường hóa bằng ma thuât hỗ trợ hệ hỏa này.

“...Gia Cường!”

“Pi!?”

Được Ilya truyền mana sang, cơ thể chú rồng nhỏ ngập tràn ma lực. Và rồi những nguyên tố bên trong cơ thể nó nhiễu đầy ma lực.

(Hử?... à, ra vậy.)

Ilya quên mất tiêu luôn.

Lý do mà rồng con cần được ấp chính là…

(Có lẽ là do mình đã dùng ma thuật trị liệu Hồi Quang.)

Có lẽ số lượng nguyên tố thu thập được bằng Hồi Quang sẽ đủ để rồng con hấp thụ.

Tuy vậy nhưng sa mạc Tekyrareru, tức nơi mà Thiên Cung trôi tới, chính là nơi Trụ Tinh Thể thuộc tính hỏa tọa lạc. Cô đoán là Thiên Cung cố tình tới đó để hấp thụ nguyên tố lửa.

“Kepu…”

Chú nhóc rồng không ăn nổi ma lực nữa, thế là nó ngưng lại và né người ra khỏi cô. Ngay lúc đó, tiếng gõ cửa vang lên.

“Ilya ơi, nói chuyện tí được không?”

“A, trưởng chi nhánh. Được ạ.”

Sau khi bật lại kết giới, cô mở cửa mời Frank vào bên trong.

“Anh vừa nghe Ria nói khi nãy… không ngờ là rồng con thiệt.”

“Tuy hơi khó giải thích nhưng có chuyện em cần nói với anh.”

“Không sao.”

“Nhóc này là con của thần long.”

“...”

(A, ảnh ôm đầu kìa.)

Anh lập tức hiểu ra tình hình của chi nhánh chỉ từ câu nói ngắn gọn đó. Đúng là sự thông minh phản chủ.

Ilya quyết định ngồi vuốt ve bé rồng trong lúc chờ anh ta bình tĩnh, và chẳng mấy chốc sau, anh ấy đã trở lại bình thường.

“...Em nói thiệt hả?”

“Thiệt trăm phần trăm.”

“Hiểu rồi… vậy làm gì bây giờ?”

Hmm, Ilya làm một tư thế như thể đang nghĩ ngợi.

Cô có nên tự mình tới Thiên Cung để trả con rồng con này lại không? Mà nếu muốn tới được đó thì chỉ có hai cách.

Cách đầu tiên là bay tới đó bằng phong ma thuật, cách thứ hai là nhờ một triệu hồi sư hoặc một người huấn luyện giúp đỡ.

Nếu để quá trễ thì cô sẽ không còn cách nào khác ngoài việc làm một nghi lễ ở điện thờ rồng chúa. Tuy vậy nhưng muc đích ban đầu của việc tổ chức nghi lễ ở điện thờ là để xin mưa, chắc chắn việc đó sẽ không tạo được ấn tượng tốt với thần long. Nếu là vậy thì…

“Chỉ còn mỗi cách đem nhóc này trả lại cho cha nó thôi.”

“Dùng dang nghĩa của guild để ra nhiệm vụ à?”

“Vâng… em muốn những người tìm ra nó đem trả lại vì họ là người chịu trách nhiệm, nhưng…”

“Họ vẫn còn bất tỉnh đúng không?”

“Vâng, ngoài ra còn có khả năng họ lấy đi mà không biết đây là trứng của thần long. Chưa nghe sự tình bên họ thì em không thể kết luật gì được.”

Trong khi cả hai đang nghiêm túc chuyện trò, nhóc rồng vừa nghịch cái đuôi của nó vừa rúc vào người Ilya. Cô nghiêng người về phía trước để bắt nó trèo xuống, nhưng nó lại túm chặt lấy cô và nhất quyết không buông.

“...đúng là Ilya giỏi trông trẻ thật.”

“Chắc vậy. Rồi rồi.”

Ilya nhẹ nhàng vuốt ve đầu nó, nó nhắm mắt lại trông rất dễ chịu.

Cô nhìn ra bên ngoài cửa sổ và buông một tiếng thở dài.

Một con ngựa đang nhảy nhót trong không khí, trên người nó là một bộ lông trông như vảy và một cái sừng anh dũng.


* * * * *


Để tiện chăm sóc nhóc rồng, Ilya được tạm thời miễn việc tiếp tân và bếp núc.

(...hà, đúng là môi trường làm việc tẻ nhạt.)

Ilya không ngờ rằng mình lại được miễn làm việc để chăm sóc chú nhóc rồng. Cô cũng cố quyết tâm lại và mở cánh cửa dẫn vào văn phòng làm việc.

Để tránh đối mặt với rủi ro ngoài tầm kiểm soát, cô quyết định không để mình bị tụt lại phía sau diễn biến sự việc.

Desiree gọi to Ilya còn trước cả khi cô kịp lên tiếng.

“A Ilya-chan, anh đã tìm được nơi ba người kia nhận nhiệm vụ rồi đây.”

“Cám ơn. Đúng là Desiree có khác. Làm việc nhanh nhạy thật.”

“Ilya-chan khen làm anh vui lắm. Ba người đó nhận nhiệm vụ từ chi nhánh Shivarémis. Thị trấn này nằm ở phía đông nam Filéamis.”

“Anh có biết người giao nhiệm vụ là ai không?”

“Tất nhiên là biết. Nhiệm vụ này được một người nào đó thuộc guild thương mại ở chi nhánh Shivarémis giao. Thứ được yêu cầu là một cái Filéahound trong khu rừng phía đông Shivarémis.”

Nhắc tới khu rừng phía đông Shivarémis là người ta nghĩ ngay tới cam, kháng phẩm đặc trưng được trồng ở đó. Việc guild thương mại ra một nhiệm vụ bảo vệ sản phẩm của họ khỏi guild nông nghiệp bủn xỉn chẳng có gì là lạ cả.

Điều mà Ilya không hiểu được ở đây là tại sao ba người kia lại chủ đích đi tới Lunéville trong khi đã nhận nhiệm vụ đó.

(…Rốt cuộc thì, nếu không nói chuyện với người trong cuộc thì mình cũng không thể tìm hiểu thêm điều gì được.)

“Pi~”

Quay lại phía tiếng kêu nhỏ xíu đó phát ra, cô nhìn thấy đôi chân của nhóc rồng đang quơ quơ trong không khí.

(Buồn ngủ hả?)

Giữ chú nhóc trong tay, Ilya cúi đầu với Desiree.

“Cám ơn Desiree-san đã dành thời gian quý báu ra giúp đỡ em.”

“Không không, lúc nào anh cũng sẵn sàng giúp đỡ em hết.”

Tuy cấp bậc của Ilya ở chi nhánh này không cao lắm nhưng Desiree chẳng mấy quan tâm việc cô có vẫy tay với mình hay không. Vì nơi này toàn những người vị tha như vậy nên Ilya chỉ biết thở dài rồi quay về căn phòng nằm trên tầng ba của mình.

Khi cô định đặt nhóc rồng nằm xuống giường thì có tiếng gõ cửa vang lên. Sau khi phân tích tốc độ và lực gõ cửa, Ilya đoán có lẽ đây không phải chuyện gì khẩn cấp cho lắm.

Và suy đoán của cô đã được khẳng định, sau khi mở cửa ra, gương mặt của Elizah không có vẻ gì là gấp gáp hay khó chịu hết.

“Ilya, họ tỉnh lại rồi.”

“Hiểu rồi. Mình tới liền đây.”

Vì vừa đứng vừa ẳm nhóc rồng trong tay nên cô cuối người xuống để đặt nó lên giường. Tuy vậy nhưng nó vẫn cứ bám dính lấy, nhất quyết không chịu buông Ilya ra.

Sau khi miễng cưỡng bồng chú nhóc đi xuống căn phòng riêng ở tầng 2, cô thấy được tên cậu cá là người duy nhất tỉnh táo.

Ngay sau khi Ilya bước vào phòng và cúi chào, Frank ngay lập tức đặt câu hỏi.

“Cậu còn thấy đau chỗ nào không?”

“Không… đây là đâu…?”

“Chi nhánh Lunéville.”

“Lunéville?”

Cậu thú nhân cau mày bối rối.

“Chẳng phải chính cậu là người tới đây hay sao?”

“Vâng, tôi… à đúng rồi, Gaul với Ruben đâu?”

Cậu rái cá Teemo gượng người dậy định nhảy phóc lên.

“Bình tĩnh đi, vết thương của họ cũng đã được chữa lành rồi. Hiện tại họ chỉ đang ngủ thôi.”

“Vậy à… cám ơn…”

Sau khi biết bạn mình đã được an toàn, sức mạnh lập tức rời bỏ cơ thể cậu. Khi thấy Teemo đang cúi đầu sát đất, Frank lắc đầu.

“Đừng bận tâm chuyện đó làm gì. Tôi muốn biết chuyện khác kìa. Các cậu lấy quả trứng rồng từ đâu vậy?”

“Rồng? Đó là trứng rồng ư?”

Teemo tròn mắt ngạc nhiên.

“Các cậu ôm cái trứng trong tay mà không nhận ra sao?”

Teemo ngập ngừng trước câu hỏi có pha lẫn sự bối rối của Frank.

“Vâng. Sau khi tìm ra cái trứng, chúng tôi đã định sẽ quay về Willville để hoàn tất nhiệm vụ. Vì trước nay chúng tôi chưa từng thấy qua cái trứng nào như vậy nên chúng tôi nghĩ nếu đem bán sẽ rất được giá.”

“Khu vực xung quanh nơi đó trông như thế nào?”

“Quanh đó à…”

Teemo ngậm chặt miệng lại sau khi nghe câu hỏi của Ilya.

Vì cậu bị bối rối nên Ilya đành gợi ý.

“Kiểu như nơi đặt cái trứng trông như thế nào, thời tiết ra sao chẳng hạn. Cậu nhớ được gì thì cứ kể hết ra.”

“Tôi cũng không thấy gì đặc biệt ở khu vực đó cả… à không, sau khi té xuống chỗ nhìn giống như một cái ổ thì tôi bắt đầu thấy là lạ. Còn thời tiết thì lúc đó đang nắng… à không, hình như trời có gợn mây…”

“Bấy nhiêu là đủ rồi. Cám ơn đã hợp tác.”

Sau khi Ilya cúi đầu, Frank hỏi tiếp.

“Vầy có hơi làm khó cậu, nhưng có phải sau đó các cậu đã bị tấn công không?”

“Phải.”

“Cậu có thấy được hình dạng của thứ đó không?”

“Có. Đó là một con ngựa có sừng. Lông nó lạ lắm… trông như vảy vậy.”

Lời Teemo nói làm Ilya chú ý, nhưng vì đang ẳm nhóc rồng trong tay nên cô không làm gì cả.

Ngựa vừa có vảy lại vừa có sừng thì chỉ có thể là Kỳ Lân mà thôi.

(Kỳ Lân tới đây để làm gì cơ chứ?)

Cô biết có một con đang ở trên bầu trời Rondéville, nhưng cô cứ nghĩ là nó tới đây để tìm nhóc này. Nhưng sau khi nghe câu trả lời của Teemo, mâu thuẫn bắt đầu xuất hiện.

“Con ngựa đó làm các cậu ra nông nỗi này à?”

Ilya tiếp tục lắng nghe.

“Không, tuy nó đuổi theo nhưng bọn tôi đã suýt soát né được những đòn tấn công của nó. Sau đó chúng tôi mới bị thương.”

“Các cậu bị con ngựa khác tấn công?”

“Không… đó là người.”

Frank càng lúc càng căng thẳng. Nếu có kẻ nhắm vào cái trứng thì chắc chắn hắn đang muốn chọc giận thần long rồi. Không căng thẳng mới là lạ.

“Cậu có thấy được kẻ đó không?”

“...không, vì hắn tấn công bất ngờ nên tôi không thấy được gì cả.”

“...vậy mà các cậu vẫn giữ được quả trứng à?”

“Vì lúc đó chúng tôi nhận ra kẻ địch không muốn đánh nhầm cái trứng nên…”

Lợi dụng ý định của đối phương làm lợi thế cho mình, họ đã thành công trong việc khống chế thế trận. Giữa tình huống ngàn cân treo sợi tóc mà đưa vẫn có thể đưa ra được quyết định khôn ngoan như vậy. Ilya cảm thấy ngưỡng mộ họ.

“Rồi sau đó, bọn tôi chỉ còn biết cắm đầu chạy về phía bức tường mình nhìn thấy thôi…”

“Vậy à. Cám ơn cậu.”

Tuy Frank đã tranh thủ liếc về phía Ilya trong lúc trả lời Teemo nhưng cô không làm gì khác ngoài đáp lại anh bằng một cái gật đầu đầy ẩn ý.

“Xin lỗi vì đã làm phiền ngay sau khi cậu vừa tỉnh dậy. Cậu cứ nghỉ tiếp đi.”

“À… ừ… Thật tình cám ơn mọi người.”

“Không, chúng tôi phải cám ơn cậu mới đúng. Chân thành cám các cậu đã bảo vệ trứng của thần long.”

Sau khi nghe rằng đó là trứng của thần long, gương mặt Teemo trở nên tái nhợt.

Dù họ không muốn bị dính líu vào những chuyện đáng sợ nhưng trường hợp này quả là đáng cân nhắc.

Nếu ba người đó có ý định bảo vệ quả trứng thì họ đã nói ra ngay từ đầu rồi.

Tuy vậy nhưng một người cao thượng sẽ không bao giờ dùng cái trứng để đỡ đòn và đặt mạng sống của họ lên trên hết như vậy.

(Không biết như vầy có hơi đột ngột không… nhưng nếu ba người kia bị tấn công thì mình cần phải nghĩ xem chúng làm vậy nhằm mục đích gì chứ nhỉ?)

Bằng những thông tin họ vừa điều tra được, Ilya bắt đầu suy luận.

“Bảo trọng.”

“Pi.”

Chú rồng con đồng thời kêu lên lúc Ilya cúi chào.

Tuy tiếng kêu của chú nhóc không phải lời cảm ơn dành cho Teemo, nhưng cậu lại nghĩ là nó cám ơn mình nên dù có hơi bối rối nhưng cậu vẫn cảm thấy hơi vui trong lòng.

Frank với Ilya rời khỏi căn phòng đó và đi lên phòng khách trên tầng ba.

“Coi bộ ta đã loại trừ được trường hợp xấu nhất rồi.”

“Hẳn rồi.”

Ilya lên tiếng khẳng định sau khi nghe Frank khổ sở thì thầm. Vậy trường hợp xấu nhất đó là gì? Đó là thần long sẽ trút cơn thịnh nộ của hắn lên người dân một cách không thương tiếc.

“Em nghĩ sao?”

“Cho em ít thời gian để suy nghĩ đã. Em đi pha trà đây.”

“À, ừ.”

Cử chỉ nhàn hạ của Ilya giúp Frank dịu bớt phần nào căng thẳng.

Không phải do Ilya là người kiên nhẫn hay thích thong thả làm việc. Đó là do cô biết có vội vã thì cũng không làm được gì.

Sau khi rót trà từ ấm vào một cái ly, cô đặt lên dĩa rồi đưa cho Frank.

Sau khi thấy Frank bình tĩnh lại nhờ ngửi được hương trả, Ilya bắt đầu giải thích.

“Trưởng chi nhánh có biết thần long sống ở đâu không?”

“Anh không biết.”

“Thần long sống trên một hòn đảo nổi bay trên trời, được gọi là Thiên Cung.”

“Đảo bay trên trời ư…?”

“Ở trung tâm của hòn đảo là một Trụ Tinh Thể thuộc tính Gió khổng lồ.”

Đó chính là trụ tinh thể đã rơi xuống và bị đánh cắp, sau khi Ilya tìm lại được cái trụ với mong muốn chuộc lại lỗi lầm của mình, cô trở thành ứng cử viên làm vợ của thần long… cô chừa phần thừa thải đó ra và tiếp tục nói.

“Vậy nên ban đầu em nghĩ là cái trứng đó rơi từ trên Thiên Cung xuống.”

“Vậy thì làm sao mà cái trứng còn nguyên vẹn được? ...à em đã biết khu vực đó ra sao rồi đúng không?”

“Đúng. Dù có dùng ma thuật để can thiệp thì cũng không thể có chuyện cái trứng an toàn hạ cánh mà không gây ảnh hưởng gì tới môi trường xung quanh được.”

Dù không cày tung mặt đất và tạo ra một cái hố thì cũng sẽ có hiện tượng tương tự xảy ra thôi. Tuy vậy nhưng sau khi nghe Teemo thuật lại thời tiết lúc đó, khả năng Thiên Cung can thiệp vào là rất thấp.

“Khi Thiên Cung bay trên trời, ta nhìn vào sẽ thấy nó giống như một đám mây đen khổng lồ, và nhìn từ bên ngoài vào sẽ không thể thấy gì được. Không thể có chuyện người ta nhìn nhầm thành khi trời nắng hoặc có mây thưa được.

“Vậy thì ta sẽ loại trừ khả năng cái trứng rơi xuống…”

“Đúng. Rất có thể có người đã đem nó xuống mặt đất.”

Và vậy là Ilya đã suy ra được người có khả năng là thủ phạm của vụ này.

“Nhưng tại sao chúng lại đem cái trứng xuống mặt đất?”

“Tuy không biết vì sao nhưng ít nhất em cũng biết rằng chúng không có ý định làm hại cái trứng.”

“Tại sao?”

“Khi nãy cậu ta có nhắc tới một con ngựa một sừng có vảy, thực ra đó là Kỳ Lân.”

“Còng Lưng...?”

“Đó là tên của một giống thú thần thoại có họ hàng với loài rồng.”

Thú thần thoại là gì? Là họ hàng của thần thánh. Người ta vẫn chưa thể xác nhận chắc chắn sự tồn tại của chúng, và tuy chúng cũng đại khái là con cháu của thần như thần long với ma thần nhưng đôi khi đó cũng là cách người ta gọi những con vật được lai giữa những giống loài khác nhau.

Đối với kỳ lân, chúng là một loài được sinh ra từ việc lai giống giữa thần long với nhân mã. Chúng cũng có sừng với vảy, và vì mang huyết thống của rồng nên chúng có một lượng ma lực dồi dào. Loài này cũng tương tự như thần long và thú nhân vậy.

“Con này khá lành tính, miễn sao không gặp nguy hiểm thì nó sẽ không làm hại gì người khác đâu. Nói vậy thôi chứ khả năng nó tự làm mình bị thương còn cao hơn khả năng nó làm bị thương người khác nhiều.”

“Nhưng vậy thì tại sao họ lại bị một con thần thú tấn công?”

“Có lẽ nó chỉ giả vờ tấn công mà thôi.”

Nhìn mặt Frank thì rõ ràng ràng là anh không hiểu gì cả. Nhưng rồi một lúc sau, hình hư anh đã tự ngẫm ra được. Anh nhíu mày lại.

“...tại sao lại là ở Lunéville này?”

Cả Ilya cũng không biết được có phải nó bị đưa tới đây hay không nữa. Không, phải nói rằng cô không muốn biết điều đó mới đúng.

Không thể có chuyện thần long lại muốn một kẻ lạ mặt như Ilya nuôi con của hắn được. Cô không hề muốn nghĩ rằng hắn cũng giống như con thủy long khi trước.

“Nhưng kẻ tấn công bọn họ sau đó là ai?”

“Em không biết. Chỉ chắc chắn một điều là mục đích của chúng hoàn toàn khác với Kỳ Lân thôi.”

Cũng có khả năng là nó định mang cái trứng tới Lunéville để nhờ Ilya bảo vệ giúp.

Nhưng nếu là vậy, thì tại sao lúc đầu nó lại trộm cái trứng khỏi Thiên Cung? Cô không thể nghĩ ra được động cơ của nó là gì. Hay là có chuyện gì xảy ra ở Thiên Cung rồi?

Vì thần long rất thương yêu kỳ lân và họ hàng của nó nên Ilya nghĩ không thể có chuyện nó chán ghét cái trứng đó được. Nhưng nếu xét theo trường hợp có kẻ thù ở trong thiên cung, thần long sẽ không đời nào để đứa con lại nơi đó một mình.

(...rốt cuộc cũng không đủ thông tin để mà kết luận à?)

Với bằng này thông tin thì cô không thể nào suy ra chân tướng sự việc được.

“Dẫu sao đi nữa, nếu giả sử rằng con kỳ lân cố tình đem cái trứng xuống mặt đất thì ta không thể đem trả con rồng lại cho Thiên Cung được.”

“Đúng. Dù rằng nếu ta tìm hiểu được chân tướng từ con kỳ lân và bọn người tấn công bất ngờ kia thì sẽ đơn giản hơn nhiều.”

“Chắc mọi chuyện sẽ không thuận buồn xuôi gió được như vậy đâu đúng không?”

“Nhưng có lẽ ta nên tìm các giải quyết sự việc trước khi quá muộn.”

“Vậy à? Hiểu rồi. Có cần anh giúp gì không?”

“Để coi…”

Sau khi nghe lời đề nghị giúp đỡ của Frank, Ilya suy nghĩ một lúc.

“Tối nay đến lượt Rachelle trực tiếp tân đúng không?”

“Ừ đúng.”

“Vậy nhờ anh dặn cô ấy đem đồ ăn tối lên đây giùm em. Có lẽ lúc đó em sẽ chẳng đi đâu được đâu. Việc chăm sóc chú nhóc này bận không tả được.”

“Có vậy thôi hả?”

“Dạ.”

Ilya vừa gật đầu vừa vuốt ve chú nhóc rồng và nhìn vào cặp mắt màu lam của nó. Chú nhóc lăn người và xua đi bầu không khí ngột ngạt. Ilya nở một nụ cười mỉm.

“Rồi, giờ muốn đi dạo không nè?”

“Pi!”

Ilya cúi chào Frank một cách qua loa như thường lệ, rồi cô lấy lại tinh thần và đưa chú nhóc rồng bước ra khỏi tòa nhà chi nhánh.


* * * * *


[Săn con ngựa với những đặc điểm nhận dạng được đề cập và đoạt lấy cái trứng của nó. Khử bất cứ ai biết về cái trứng, không có trường hợp ngoại lệ.]

Đó chính là chỉ thị mà chúng vừa nhận được.

Dù rằng đã tìm được con ngựa giống như miêu tả của gã đáng ngờ tự xưng Catoh, nhưng rồi sự việc đã bị xáo trộn khi chúng đụng độ một người trên đường.

Đó là do chỉ một tích tắc sau, người đó lập tức biến thành một con rắn biển vảy vàng một sừng và tấn công chúng.

Tuy sức mạnh cơ thể kết hợp với ma thuật hệ nước của nó làm trận đấu trở nên suýt soát, nhưng rồi bên địch đã mắc sơ xuất. Nhưng rồi, vì không thể tìm được Catoh nên chúng lại mất thêm thời gian để mà tìm cái trứng.

Rồi cuối cùng, khi đã tìm được cái trứng, thay vì thấy con ngựa ở gần đó thì chúng lại gặp ba tên thú nhân.

Sau khi phỏng đoán sức mạnh của ca ba, chúng kết luận rằng ba người đó sẽ không gây trở ngại gì cho nhiệm vụ của chúng.

Trên thực tế, chúng là người nắm lợi thế vì tiềm năng chiến đấu của chúng sẽ tăng lên rất nhiều trong bóng tối thế này. Bằng phương pháp tương tự như khi đi làm nhiệm vụ ám sát, di chuyển vừa nhanh nhẹn vừa lặng lẽ trong bóng tối, chúng sẽ nhanh chóng diệt gọn mục tiêu mà thôi.

Tuy nhiên, yêu cầu lần này có hơi khác với những lần trước.

Đó chính là quả trứng. Chúng không thể làm cái trứng bị trầy xước gì được.

Chúng không thể thích ứng với việc giết người mà không làm vỡ quả trứng. Và kết quả là ba tên kia đã chạy thoát.

Cho nên hiện tại, chúng đang đứng ngay trước cửa chi nhánh guild ở Luneville.

“Bard, kia kìa.”

Tên Bard nhìn theo hướng nữ thú nhân đã chỉ.

Và ở đó là một con rồng đang chập chững bước đi trước mặt một cô gái.

Dựa theo thông tin mà chúng đã nắm được, nếu xét theo làn da trắng bất thường của con rồng thì nó chính là quả trứng đó, không nhầm đi đâu được.

Có điều ánh mắt của Bard không nhìn vào con rồng nhỏ kia. Hắn đang dán mắt vào cô gái bên cạnh.

“—…!”

Nếu cứ tiếp tục nhìn chằm chằm người khác thế này thì sẽ bị lộ mất. Nghĩ vậy nên hắn tự ép mình rời mắt khỏi cô gái kia, và thế là hắn nhận ra rằng mình đang tháo mồ hôi hột.

“...sao vậy Bard?”

“... không có gì.”

Đúng vậy. Không là gì hết.

Đúng là ba tên lần trước có hơi mạnh hơn hắn, nhưng với sở trường của mình thì… việc ám sát một người không khó khăn gì cả.

Vậy rốt cảm giác mà hắn cảm nhận được vừa nãy là gì?

Bị sắc đẹp của cô ta cuốn hút ư?

Hắn phủ nhận ngay khả năng vô lý đó. Nếu hắn có cảm xúc bất ổn như vậy thì hắn đã không trở thành sát thủ được rồi.

“Làm gì bây giờ?”

Sau khi nghe người phụ nữ hỏi, Bard bắt đầu chuyển sang dòng suy nghĩ về vấn đề hiện tại.

Dù không phải làm gì khác thì chúng vẫn phải hoàn thành nhiệm vụ được giao. Cướp lấy cái trứng, và trừ khử bất cứ ai dính líu vào, có vậy thôi. Nếu việc cái trứng đã nở ra là sự thật thì chúng sẽ không thể hoàn thành mục tiêu trước mắt nữa, nhưng ít ra chúng vẫn sẽ cướp lấy con rồng non kia và đem nó về.

“...trước tiên ta cần phải điều tra xem có phải con rồng nhỏ đó nở ra từ cái trứng kia hay không đã.”

“Hiểu rồi.”

Đồng bọn của hắn đồng ý ngay lập tức. Bard thở không ra hơi.

“Katie, cô quay lại chi nhánh đó và theo dõi xem con elf kia có có đưa con rồng về hay không.”

“Hiểu rồi, còn anh?”

“Tôi sẽ đi vòng quanh thị trấn dò la thêm tin tức.”

“Đã rõ.”

Từ khi trở thành đồng đội của Bard, cô chưa bao giờ nghi ngờ chỉ thị của Bard cả.

Thay vì nói cô giao lại quyền quyết định cho hắn, phải nói là cô đã từ bỏ hoàn toàn quyết định của bản thân thì đúng hơn.

Cùng với gương mặt vô cảm ấy là việc cô từ bỏ luôn việc suy nghĩ. Khi hắn gặp cô, cô đã như vậy sẵn rồi.

“...chậc”

Sau cái tặc lưỡi cáu kỉnh, hắn bắn đầu bước đi trên con đường dẫn qua thị trấn Lunéville.

Sau khi điều tra hoàn tất, Bard quay lại với Katie.

Tuy gọi là điều tra nhưng vì tính khí của Bard khá hòa nhã nên hắn chỉ có lắng nghe người dân chuyện trò trong khi rảo bước quanh thị trấn mà thôi.

Kết hợp những điều đã nghe ngóng được lại với nhau, hắn biết được rằng con rồng nhỏ kia nở ra từ cái trứng đúng như hắn đoán. Hiện tại, cô gái elf kia đã trở thành mẹ của con rồng.

“Sao rồi?”

“Con bé elf đã đưa con rồng quay về rồi.”

“Hiểu rồi, vào trong thôi.”

Tất nhiên mục đích chúng đi vào không phải là để kiếm đồ ăn.

Nếu sự việc trôi chảy thì chúng sẽ điều tra xem họ thường hay để con rồng ở đâu.

Tuy vậy nhưng Bard lại nghĩ rằng, dù không đực trọn vẹn cho lắm nhưng việc tham khảo những thông tin hắn dò la được trong thị trấn vẫn sẽ có ích.

Dù có ra sao đi nữa, ta chỉ có thể tin được khi chính mắt mình nhìn thấy thôi. Đó là quy tắc hắn học được từ quãng đời mình.

“Chào.”

Một giọng nói con gái lọt vào tai chúng.

Sau một lúc quan sát tầng trệt, hắn chẳng thấy cả con bé elf lẫn con rồng con kia đâu.

Trong khi còn đang tự hỏi liệu có phải hắn đã chọn sai vị trí để quan sát hay không, hai cô gái thú nhân đã bước tới.

“Hai người tới để ăn ạ?”

“Ừ.”

Một miêu nhân và một báo nhân màu đen.

Vẫn không thay đổi sắc mặt trước câu trả lời cộc lốc ấy, cô gái thú nhân chỉ vào chỗ trống ở gần quầy tính tiền.

Tuy hắn không muốn nhân viên ở đây nhớ mặt mình, nhưng nếu từ chối thì sẽ còn nổi bật hơn nữa.

Sau khi ngoan ngoãn ngồi xuống, hắn gọi đồ ăn từ thực đơn.

Bard gọi những món bắt mắt, còn Katie thì chỉ bắt chước theo Bard. Sắc mặt của Katie không hề thay đổi khi nhìn vào thực đơn, cả khi đồ ăn được dọn ra cũng vậy nữa.

BWpGEqU

Nhưng khi cô ta đưa thức ăn vào miệng thì…

“Ngon quá…”

Cô khẽ mỉm cười. Bard chắc chắn như vậy.

Sự ngạc nhiên khiến khả năng tư duy trong đầu hắn bị chậm lại. Hắn không thể nghĩ ra được câu gì hay ho để mà trả lời. Rốt cuộc là…

“...vậy à?”

Có vậy thôi. Vì đang ở trong một trạng thái khó kiềm chế được bản thân nên hắn cố nén sự kích động của mình lại. Rồi Bard cũng ấn cái thìa vào thức ăn và đưa lên miệng.

“...ngon thật.”

Cả hai tiếp tục ăn, thậm chí Bard còn không nhận ra mình vừa mới nói cái gì nữa.

Nhưng hắn không bao giờ quên mất nhiệm vụ của mình.

Hắn tiếp tục lắng nghe mọi người trò chuyện. Nhưng rồi hắn cũng chẳng nghe được gì khác ngoài những chuyện không mấy quan trọng và giống với những điều nghe được trên phố.

Chỉ tới khi hắn nghĩ cách này chả ích gì và định bỏ cuộc thì gã đàn ông đó xuất hiện.

“Rachelle.”

“A, Frank-san, chào buổi sáng.”

Frank Deshan.

Quản lý trưởng của chi nhánh Luneville và là một cao thủ cận chiến. Ngoài ra, với khả năng nhìn nhận sự việc và khả năng lãnh đạo phi thường, hắn đã được tổ chức cho vào danh sách những kẻ cần phải cảnh giác cao độ. Bầu không khí căng thẳng xung quanh cùng với sự kiên định làm cốt lõi chính là minh chứng cho năng lực của hắn.

Không biết có phải do bản năng cảnh giác của mình hay không nhưng đột nhiên hắn lại cảm thấy Frank đang chăm chú nhìn mình.

Nếu hắn ở đây thì chúng phải mau chóng tóm con rồng nhỏ mới được.

Trong khi Bard còn đang nghĩ vậy thì…

“Em biết gì chưa? Ilya bị con rồng non làm cho bận tối mặt tối mày luôn rồi.”

“...ừm.”

“Làm gì mà thờ ơ vậy~ em không phản ứng cụ thể một tí thì chả vui tẹo nào đâu.”

“Tôi không phải thứ cho mấy người nghịch.”

Sau khi thấy Frank trêu ghẹo cô nàng tiếp tân cau có, hắn không ngờ rằng đây lại là một người mà tổ chức đề phòng.

“Sao cũng được. Mà Rachelle nè, hình như Ilya bận chăm sóc con rồng tới nỗi không đi đâu được, nhờ em đem đồ ăn lên phòng cho cô ấy nha.”

“Hả? Em ư? Cũng được, nhưng mà…”

“Ilya nhờ em đó. Trong lúc đó để anh làm thay việc cho.”

Rachelle thở dài.

“Frank-san, hình như là Ilya đuổi khéo anh đó.”

“Uu…”

Cô nàng táng trúng tim đen. Anh chàng câm lặng.

“Nhìn vào ai cũng thấy là Ilya nghiêm túc đến lạ lùng. Vậy nên chắc là chị ấy muốn giữ tôn ti trật tự cho rõ ràng thôi.”

“...”

“Hơi bị cô quạnh hử?”

Rachelle nói câu đó rồi bỏ đi khỏi cái bàn tiếp tân.

Frank với nữ tiếp tân còn lại bị một bầu không khí khó chịu vây lấy, khiến họ khó mà mở miệng ra nói chuyện với nhau được.

“Em nghĩ Ilya không muốn anh làm vậy là vì cậu ấy không tin tưởng để cho anh vào phòng mình.”

“Clarice… chuyện đó…”

“Chẳng lẽ anh không hiểu ẩn ý trong những lời Rachelle nói hay sao?”

“Anh biết chứ…”

Và thế là hai người ở quầy tiếp tân ngưng tán chuyện và thực thi nghĩa vụ họ vừa nhận lấy.

Bard không quan tâm đến những mối quan hệ trong chi nhánh này cho lắm. Tuy nhiên, một điều chắc chắn chính là con rồng non đang được chi nhánh này che chở. Nếu phải hình dung sơ ra cấu trúc của chi nhánh này, hẳn là mục tiêu của hắn đang nằm trên tầng ba.

Và dựa theo câu chuyện vừa rồi của họ thì Frank sẽ không có mặt trong phòng Ilya.

“Tối nay ta sẽ lẻn vào.”

Sau khi ra khỏi chi nhánh, Bard nói gỏn gọn với Katie.

Phần 4

Tuy đã làm quen được với tòa nhà cần xâm nhập nhưng chúng lại phát hiện ra một rắc rối khó lòng đối phó.

Đó là kết giới ma thuật. Hiện tại, toàn bộ cửa sổ lẫn cửa ra vào của tòa nhà đều đã bị kết giới khóa kín.

Để phá được kết giới thì ta cần phải dùng phản ma thuật tương ứng với ma thuật được dùng, nếu không thì sẽ không còn lựa chọn nào khác ngoài cưỡng chế phá hủy bằng cách dùng ma thuật mạnh để tấn công.

Tuy nhiên, cả hai phương án đó là bất khả thi, vì cả hai người bọn chúng đều không phải pháp sư.

(Có nên tìm lối vào khác không...?)

Bard suy nghĩ và bắt đầu nổi cáu, ngay lúc đó thì hắn chợt thấy một ô cửa sổ đang mở trong khi đang nhìn khu quanh quất khu bên ngoài chi nhánh. Đó chính là lỗ hổng của kết giới. Nếu đi qua cái lỗ đó thì chúng sẽ vào được bên trong.

(...)

Tuy nhiên Bard lại do dự.

Người của chi nhánh đã dựng một cái kết giới mạnh đến như vậy thì sao lại có thể mắc sai lầm thế này được?

Mà dù có là vậy đi chăng nữa, không gì đảm bảo rằng ngày mai cũng sẽ có một cái lỗ tương tự. Không thể nằm há miệng chờ sung được.

Không có gì đảm bảo con rồng con sẽ ở lại chi nhánh này mãi.

Sau một thoáng do dự, Bard thì thầm vào tai Katie.

Hiện tại cả hai đã đeo mặt nạ và chỉ có thể thấy được mắt nhau trong khi đang lẻn vào, vậy nên nếu không ghé tai nhau mà nói thì cả hai không thể giao tiếp được.

“Tôi sẽ vào một mình. Còn cô chờ lệnh ở điểm tập kết.”

“...tại sao?”

Việc cô ta không nhận lệnh ngay khiến Bard lạc giọng trong một lúc.

“Có khả năng đây là bẫy. Cô hãy xóa toàn bộ dấu vết của tôi đi.”

“...Có là vậy thì nhiều người vẫn hơn.”

“Cái….”

Cô ta đã bắt đầu trở nên cố chấp.

“...Nếu tôi làm vướng tay anh thì tôi sẽ làm chim mồi.”

“Không…”

Không có chuyện đó đâu, là những gì mà hắn muốn hét lên, nhưng hắn kiềm lại được.

Vì trước giờ Katie chưa từng trái lệnh Bard nên hắn không biết phải tranh luận với cô ta kiểu gì nữa.

“...được rồi.”

Sau khi giấu đi hơi thở, Bard trèo lên bức tường và đột nhập thành công qua cửa sổ. Rồi Katie cũng theo sau.

Nhưng rồi hai kẻ đột nhập vào căn phòng há hốc mồm.

Bởi vì con rồng non, tức mục tiêu của chúng, đang ngủ ngon lành trong căn phòng đó.

Tuy nhiên, điều quan trọng hơn chính là chúng bị mê hoặc ngay từ cái nhìn đầu tiên. Ở đó là một cô nàng elf đang vừa ngủ vừa ôm lấy con rồng.

Vẻ ngoài của cô gái elf đang ngủ toát lên một vẻ ma mị như thể nó sẽ biến mất ngay sau khi bị chạm vào, cùng với đó là một vẻ đẹp hoàn hảo không một khuyết điểm.

Cả hai người bọn chúng đều là những sát thủ máu lạnh, nhưng giờ thì coi bộ chúng sẽ đứng ngây người ra đó cho tới sáng.

Nhưng rồi Bard cũng xoay sở để phục hồi lại nhận thức, đồng thời ém đi ý thức và xúc cảm của mình. Hắn đưa tay xuống chụp lấy con dao ở thắt lưng.

Sau khi đánh mắt ra hiệu cho Katie cảnh giới, hắn quay về phía cô gái elf lần nữa.

Mặc cho những giọt mồ hôi đang chảy ròng ròng trên mặt và lưng, hắn đâm dao thẳng xuống cổ cô gái ấy.

“...?!”


Nhưng mũi dao lại đâm mạnh xuống, tới nỗi có thể xuyên qua cả một bức tường.

Con dao đã chạm vào làn da cô, nhưng lại không thể xuyên qua được.

Bard hốt hoảng giơ con dao lên và lại đâm mạnh xuống cô gái đó thêm lần nữa.

Nhưng có điều, không nói tới làn da, đến cả mái tóc trông như chỉ cần chạm nhẹ cũng sẽ đứt ra mà hắn cũng không cắt được.

...gì thế này?

Bối rối vì gặp phải một thứ hắn chưa từng gặp qua, Bard thoái lui một bước.

Ngay lúc đó.

“...!”

Có ai đó phá cửa chính xông vào phòng, Katie lập tức lao tới.

Cô không thể ngu tới nổi đâm sầm vào một cánh cửa mở toang được.

Nhưng ngay lúc đó, Bard lại chứng kiến cảnh Katie văng ngược lại và đâm sầm vào bậc cửa sổ.

(Chết tiệt…!)

Khi nhìn lại cửa chính, Bard lạnh người khi cảm nhận được một cơn rùng mình chạy dọc sống lưng. Một sát khí kinh hoàng.

Một khắc sau, một nắm tay như búa tạ nện thẳng vào mặt hắn.

Nhờ cơn run rẩy mà hắn lại ngẫu nhiên né được đòn đó trong đường tơ kẻ tóc.

Tuy vậy nhưng nếu có thể tận dụng được lợi thế đánh cận chiến trong bóng đêm thì hắn vẫn có thể trên cơ đối thủ.

Ngay cái lúc Bard nghĩ như vậy trong đầu và siết chặt lấy con dao, hắn đột nhiên rụng rời cơ thể vì một xung chấn động bắt nguồn từ bụng và lan xuyên qua hộp sọ của hắn.

(Không… thể… nào…)

Chắc chắn là hắn đã né được đòn tấn công ở phía bên trái rồi.

Tuy vậy nhưng những gì hắn thấy được trong lúc mơ màng lại là hình bóng một người đàn ông đang chậm rãi cầm cánh tay trái của hắn kéo ngược lại.


* * * * *


Bard bắt đầu nhận ra hắn đã bị trói. Dù hắn đã cố gắng vùng vẫy nhưng cơ thể hắn lại cự tuyệt. Thêm vào đó là cơn đau khiến hắn suýt nôn ra đang lan tỏa ở vùng bụng.

“Gừ…”

Trong lúc Bard hậm hực, cái phần lồi lên trên chiếc giường bắt đầu cục cựa.

Cô gái elf chậm rãi ngồi dậy, cả sau khi nhìn thấy Bard, cô cũng không có phản ứng gì đặc biệt cả.

Bard rùng mình trước cái nhìn như thể đã biết trước mọi việc của cô.

Sau khi rời mắt khỏi hắn như thứ chẳng đáng bận tâm, cô nàng elf Ilya quay về phía Frank cùng những người đã trói hai tên sát thủ.

“...không ngờ lại chúng lại lộ mặt ngay trong ngày đầu tiên.”

“Em đừng có vô tư lự kiểu đó nữa!”

Ngôn từ quả là sắc bén. Thần thái lúc chiến đấu của anh ta khác hoàn toàn so với lúc ở bàn tiếp tân. Và nổi bật nhất chính là đôi găng tay chiến đấu bằng sắt tương phản hoàn toàn với bộ đồng phục anh đang mặc.

Bên cạnh Bard chính là Katie. Cô đã bất tỉnh.

Sau khi nhìn hai người đã bị khống chế, Ilya cúi đầu với Frank.

“Rất xin lỗi vì đã làm bẩn tay anh, thưa chi nhánh trưởng.”

Ilya cảm ơn Frank như thể anh ta vừa tóm gọn lũ sâu bọ đang lăm le cắn cô vậy. Đó chính là điều Bard mường tượng ra trông đầu sau khi thấy Ilya nói câu đó.

Cô ta không còn là người thường nữa rồi. Cô ta là một sinh vật mà Bard sẽ không bao giờ đủ trình để đấu cân sức.

“Tránh… tránh xa ra, đồ quái vật!”

“Im lặng đi. À, sẵn tiện nói luôn, anh không thể tự cắn lưỡi hay nuốt thuốc độc được đâu, vì tôi sẽ chữa lành hoàn toàn ngay lập tức. Cả những người mà anh cố tấn công cũng sẽ không xây xát gì được. Liệu như vầy đã đủ để anh tin lời tôi chưa?”

Ba tên thú nhân mà chúng tấn công đã hoàn toàn lành lặn.

Chúng không hề dò la được gì liên quan tới vụ đó cả. Nếu một người nào đó dính phải những vết thương chí mạng và được chữa lành thì người ta đã phải bàn tán xôn xao rồi chứ? Tuy nhiên hắn lại không đủ tự tin để phủ nhận điều đó.

Lý do cho việc ‘ba tên thú nhân được chữa lành dù đã ngấp nghé bên bờ vực sinh tử’ không khiến người dân bàn tán xôn xao hẳng là do đó chỉ là chuyện thường tình ở thị trấn này.

Chúng không chết. Không cách gì giết chúng cho được.

Trong trường hợp đó, hắn không còn sự lựa chọn nào khác ngoài đánh bại bọn người ở đây và thoát thân.

Nhưng liệu hắn có làm được như vậy không?

Tất nhiên là không thể.

Tình hình hiện tại đã thành ra thế này thì hắn không thể làm gì được.

(...bó tay rồi.)

Bard đã mất tinh thần phản kháng.

“Ilya, có phải ngay từ đầu em lên kế hoạch lấy mình ra làm mồi nhử bọn chúng nên em mới bình tĩnh như vậy không?”

“À vâng… dù rằng em không ngờ chúng lại ra tay ngay hôm đầu tiên thế này…”

Cô dắt con rồng con đi dạo một vòng quanh Lunéville để đảm bảo là chúng biết nó ở bên trong chi nhánh Lunéville.

Và để chỉ rõ cho chúng biết nhóc rồng được chăm trong phòng mình, Ilya đã bắn tiếng nhờ Rachelle đem đồ ăn lên. Và tất nhiên việc cửa sổ mở toang cũng là do cố ý.

Dù lúc này Frank đã hiểu ra nhưng anh lại không đồng tình.

“Nếu anh không nhận ra thì em sẽ làm gì hử?”

Tất nhiên là em sẽ bắt chúng rồi.

(Tuy vậy nhưng giờ không phải lúc để nói ra câu đó…)

Frank không biết một tí ti gì về sức mạnh của Ilya cả. Thấy cô nàng lúng túng nên Frank mới đổi sang chuyện khác.

“Anh sẽ đưa hai người bọn chúng xuống hầm. Ilya ra phòng khách chờ anh.”

“Uh…”

Ilya không thể làm gì khác ngoài gật đầu trước cái giọng ‘đừng hòng trái lệnh’ của Frank.

“...Pi?”

Chú nhóc rồng tỉnh dậy, chắc là do vụ lộn xộn khi nãy. Mặt nó vẫn còn đang nửa tỉnh nửa mê.

Ilya ru cho rồng con ngủ tiếp. Frank bảo cô cứ việc chờ trong phòng khách sau khi thay đồ xong.


* * * * *


“Đúng là khi thuê em anh từng hứa, miễn sao em làm tốt nhiệm vụ của mình thì anh sẽ không hỏi gì đến sức mạnh của em, nhưng anh không thể bỏ qua vụ này được. Sao em không chịu nói với anh hả?”

2mrKNHY

“Để lừa được kẻ địch thì phải lừa cả đồng đội của mình…”

“Anh cũng hiểu là em không muốn để lộ ra cho chúng biết, nhưng em đâu nhất thiết phải giấu cả anh như vậy chứ…”

Sau khi đã giam giữ hai tên đột nhập trong một nhà lao ngầm, Frank lập tức quay lên phòng khách và sạc Ilya một trận nên thân.

Bản thân Frank không hề nhận ra rằng giọng điệu của anh đã hoàn toàn thay đổi so với bình thường.

Đó là do anh tức giận, và cũng là vì anh quan tâm đến cô ấy.

“Em xin lỗi… từ giờ trở đi em sẽ cẩn thận hơn.”

“Đừng bao giờ lấy bản thân ra làm mồi câu nữa nhé?”

“Dạ.”

Vì nghĩ trong đầu rằng thái độ của Ilya là thật nên Frank buông một tiếng thở dài.

Cảm thấy bầu không khí đã dịu bớt, Ilya ngẩng đầu lên. Gương mặt của Frank đã trở lại vẻ bình thường của một người vừa diệt xong lũ sâu bọ.

“Hai tên đó thuộc guild đạo chích.”

Ilya kiểm tra hai cái thẻ đăng ký và nói.

“Lát nữa anh sẽ thẩm vấn chúng sau. Em có cần điều tra gì không?”

“Hả, anh tự đi thẩm vấn ư…? Không, không cần đâu.”

Frank sẽ moi thông tin từ chúng ra bằng mọi giá, dù có phải dùng đến vũ lực đi chăng nữa. Sau khi nhận ra anh không muốn để Ilya thấy cảnh mình tra khảo tù nhân, Ilya im lặng.

(Không cần phải lo cho em đâu…)

Dù lối suy nghĩ của anh rất hợp lý nhưng cô sẽ không để vuột mất cơ hội này.

“Vậy thì, một điều thôi. Em muốn nhờ anh, nói đúng hơn là em muốn nhờ trưởng chi nhánh một việc.”

“Frank đi.”

“Ể?”

“Coi anh là Frank là được rồi. Nếu không thì đừng bao giờ coi nhau là bạn bè nữa.”

Thay vì nói Ilya phân định rạch ròi ranh giới giữa sếp và nhân viên, ta phải nói rằng đó là do cô làm theo thói quen còn sót lại từ thế giới trong tiền kiếp của mình, một thế giới mà con người luôn chú trọng địa vị xã hội.

Dù bản thân cô cũng nhận thức được điều đó, nhưng vì đó là ký ức tiền kiếp của mình nên cô khó lòng giải thích được.

(...cứ đà này thì mình dù mình có nói gì cũng vô ích.)

Dù rằng Ilya vẫn còn hơi miễn cưỡng trong việc thân mật với cấp trên, nhưng rồi cô quyết định là sẽ thay đổi suy nghĩ ấy.

“Em hiểu rồi. Tuy đây là đề nghị của em với Frank-san nhưng em muốn ra một nhiệm vụ cho hai người đó.”

“...hả?”

“Em muốn công khai toàn bộ những thông tin mà chúng biết về quả trứng thần long. Chỉ cần bắt chúng thú nhận những gì chúng biết được từ guild đạo tặc thì chúng ta sẽ có thể phủ nhận khả năng chúng là gián điệp bên ta gửi đến guild đó. Tất nhiên chúng vẫn cứ là người của guild đạo tặc thôi.”

Điều cô đang muốn nói tới ở đây là gián điệp hai mang.

Guild đạo chích áp dụng một hệ thống những guild thành viên độc lập từ nhiều nơi khác nhau để liên kết với trụ sở đầu não. Tuy hệ thống này có liên kết chiều dọc vững chắc nhưng lại rất yếu theo liên kết chiều ngang. Dù có bị xỏ mũi thì chúng cũng khó mà nhận ra được.

Vì lo sợ điều đó nên guild đạo chích đã tẩy não người của chúng thông qua cơ sở đào tạo chúng dựng nên, nhưng đối với Ilya thì việc đó không thành vấn đề. Cô sẽ ăn miếng trả miếng. Dùng can thiệp trí óc để trị can thiệp trí óc. Nếu chúng tẩy não người của mình thì cô chỉ việc hủy hiệu ứng tẩy não đó là xong.

Tuy nhiên, vì không biết đến năng lực của Ilya nên Frank không thể dễ dàng đồng ý như vậy được.

“...em muốn anh nhắm mắt làm ngơ cho chúng ư?”

“Không. Nếu chúng chịu hợp tác thì ta sẽ hoãn hình phạt dành cho chúng lại, coi như chúng biết lấy công chuộc tội. Còn trong trường hợp ta không thể xoa dịu cơn giận của thần long, ta sẽ giao ra hai người bọn chúng.”

Sau đó, Ilya chợt nhật ra một điều.

Vì vẫn chưa biết được gì nhiều nên cô đã hoàn toàn quên mất một việc.

“Có khả năng hai người đó cũng không biết đó là cái trứng của thần long.”

“Em có… chắc chắn là vậy không?”

“Vâng. Cấp trên của họ chỉ coi họ như tốt thí, hay nói đúng hơn là công cụ để thực hiện mục đích mà thôi.”

Gọi là nói nước đôi cũng được nhưng Ilya có thể khẳng định rằng tất cả những kẻ trong ban điều hành bên đó đều là người như vậy.

Không chỉ ban điều hành mà cả kẻ đã bị hạ trong lần gặp mặt trước nữa. Thông tin mà cô moi được từ kẻ đã hứa sẽ cách tân guild đạo tặc càng củng cố cho suy luận đó.

“Làm ơn đừng bao coi anh như người không liên quan đến vụ trứng thần long này nữa.”

“Vâng.”

Frank đứng dậy, sau khi đặt tay lên cánh cửa, anh ngưng lại.

“Rồi anh sẽ điều tra những thông tin còn thiếu cho em sau. Tuy nhóc đó không bị vụ hồi nãy đánh thức nhưng nếu bà mẹ liều lĩnh của nó không kề bên thì nó sẽ cô đơn lắm.”

Sau khi thấy Frank tự dùng tay xoa bụng mình, Ilya mỉm cười, tự hỏi có khi nào việc đó đã trở thành chấn thương tâm lý hay không?

Dù nhớ rằng ở kiếp trước Ilya đã không biết phải nói gì với cô em gái sơ sinh của mình nhưng cô không hề cho rằng nhóc rồng này là một đứa khó chịu.

Nó ngủ ngoan, ban đêm nó không quấy khóc, và cũng không nổi điên lên.

(Và cũng dễ thương nữa.)

Sau dòng suy nghĩ thoáng qua, Ilya nhớ ra rằng cô đang phòng vệ bản thân bằng một kết giới. Cô mỉm cười gượng gạo mà không nói một lời.


* * * * *


Buổi chiều ngày hôm sau.

Mùi trà của ấm trà Frank pha lan trong phòng khách. Ilya và Frank ngồi đối mặt nhau.

“Chúng biết đó là trứng rồng, nhưng hình như không biết đó là trứng thần long.”

“Vậy à…”

“Tuy vậy nhưng anh chắc chắn là chúng đã biết về thần long. Sáng nay anh vừa tra ra được mệnh lệnh mà chúng đã nhận.”

“Vậy thì tốt quá.”

Ilya đã nghĩ tới chuyện sẽ dùng kỹ năng [Thấu Tâm] nếu Frank không thể thẩm vấn được chúng, vậy nên cô đã trút được gánh nặng khi biết rằng mình không cần phải làm vậy nữa.

Tuy [Thấu Tâm] là một kỹ năng dễ đem đến kết quả ngược lại mong đợi, nhưng bằng năng lực như cheat của mình, cô đã thành thạo được nó. Hơn cả đọc suy nghĩ đơn thuần, nó còn có thể đi sâu vào tâm trí hay thậm chí là đọc được cả ký ức của người khác. Vì hậu quả là ý thức người dùng sẽ tan vỡ nên việc đó cũng giống như là tự sát vậy.

Bên cạnh đó, tuy Ilya có thể giải trừ kết giới để phóng thích hiệu ứng mê hoặc ra, nhưng nếu làm vậy thì sẽ khiến chúng sẽ mất hoàn toàn sự tự do và trở thành nô lệ. Đối với Ilya, đó là một phương thức vô cùng ghê tởm.

Biết rằng Ilya vẫn bình tĩnh nên Frank nói tiếp.

“Mệnh lệnh mà chúng nhận được chính là lấy lại một quả trứng rồng đã bị một con ngựa quái vật chôm mất, đồng thời trừ khử bất cứ ai liên quan. Ban đầu thì chúng đuổi theo con ngựa đúng như mệnh lệnh, nhưng sau đó chúng đã tranh chấp với kẻ nào đó cũng đang nhắm vào cái trứng trên đường đi.”

“‘Cũng’ ư?”

Frank hơi cau mày và gật đầu trả lời câu hỏi của Ilya.

“Chúng nói vậy, nhưng… lần đầu chạm mặt, hình như đó là con người. Tuy nhiên sau đó, trước khi chúng nhận ra thì thứ đó đã biến thành một con rắn biển vảy vàng có sừng rồi. Lúc mà chúng xoay sở cắt đuôi được con quái vật thì cũng là lúc mà ba thú nhân kia đã lấy được cái trứng."

Sau khi nghe miêu tả đặc điểm, Ilya chợt nhớ lại con Giác Mãng Quái[6] mà cô từng thấy trên Thiên Cung.

Một thắc mắc mới liên quan đến con rồng con được đặt ra làm Ilya phải suy ngẫm: ai là kẻ đầu tiên để cho cái trứng bị trộm? Ai là kẻ nhắm vào cái trứng? Tại sao con kỳ lân lại bảo vệ cái trứng?

(Chà… rối rắm ghê…)

Sau khi vực lại tinh thần chán nản của mình, Ilya hỏi Frank một điều.

“..cấp trên ra lệnh cho chúng xử lý con ngựa quái vật như thế nào?”

“Chúng kể không rõ ràng lắm. Vì chúng được gặp trực tiếp người yêu cầu nên chắc chắn là vậy.”

Ilya không tin vào tai mình nữa.

Về cơ bản thì guild đạo chích cũng giống như mấy công ty trái phép vậy. Cấp dưới của chúng không phải nhiều người, mà là nhiều phần. Những tên cấp thấp nhận nhiệm vụ từ những kẻ đứng đầu. Ưu và nhược của nhiệm vụ thì không phải nói rồi, đến khách hàng chúng cũng không gặp trực tiếp được.

“Hình như cấp bậc của hai người này trong guild cũng không phải tầm thường đâu.”

Tuy Ilya rất ngạc nhiên nhưng hình như Frank lại không như vậy.

“Ừ, vì chúng cũng khá mạnh, phải nói là khác xa so với những tên du thử du thực mà anh từng gặp khi trước.”

Tuy Frank hạ Katie chỉ bằng một đòn duy nhất nhưng anh lại có cảm giác cô ta không thua kém gì tên Bard đã né được đòn tấn công của anh cả. Cùng lúc đó, Ilya tuy gật đầu nhưng cô lại không hoàn toàn đồng ý với anh.

Guild đạo tặc mà Ilya biết chỉ toàn những kẻ có tuổi. Một hệ thống mà dòng tộc[7] là tất cả, năng lực chẳng là gì.

(Allen, có khi nào anh đã vội vã cách tân trụ sở đầu não thành một thứ rỗng tuếch không?)

Vì khoảng thời gian chia tay với gã bán elf còn chưa được vài năm nên cô vẫn chưa đến mức gọi là nôn nóng. Có điều, nếu những nguy hại bên trong gây ảnh hưởng đến bên ngoài thì cô sẽ phải tìm ra cách thay đổi luôn từ bên ngoài chứ không chờ đợi sự thay đổi từ bên trong nữa.

Sau khi ngắt dòng suy nghĩ hiện tại, Ilya lại một lần nữa quay về phía Frank.

“Chúng biết gì về khách hàng?”

“Để coi, chúng nói tên hắn là Catoh, có khả năng đó chỉ là biệt danh thôi. Có điều đặc điểm nhận dạng của hắn là: vóc người trung bình, ốm, mái tóc nâu dài ngang vai và một đôi mắt màu nâu nhạt.”

Ngoại hình kiểu này thì đâu đâu cũng có, đầu mối thế này thì có cũng như không.

“Nhưng còn cái này thì có ích đây. Hắn có một lớp vảy màu nâu sẫm trên cổ. Chả biết đó có phải là đặc điểm của loài nào hay không nữa… em có biết gì không?”

“Có… em biết.”

Một lớp vảy trên cổ.

Khi trở về dạng rồng thì chúng sẽ có lại lớp vảy. Đây chính là bằng chứng cho thấy một con rồng giả dạng thành người.

“Hiểu rồi… giờ có được manh mối này thì em đã hiểu ra rồi…”

“Thật sao?”

Tuy bề ngoài thì Ilya điềm tĩnh gật đầu nhưng thực ra bên trong cô như đang muốn hét lên.

Loài rồng duy nhất có thể biến thành người chỉ có thần long cùng với họ hàng của hắn mà thôi. Và không thể nào có chuyện kỳ lân phản bội thần long và ăn cắp cái trứng của hắn được.

Nói cách khác, tuy đều làm trái lệnh thần long nhưng kẻ muốn lợi dụng cái trứng này và người muốn cản trở kẻ đó đều là họ hàng của hắn.

Vì vậy cho nên Ilya kết luận rằng Kỳ Lân đã lợi dụng cô để bảo vệ cái trứng.

(Cái con ngựa này…!)

Ilya giận đến sôi máu vì bị nó lôi vào vụ mâu thuẫn nội bộ này.

“Ilya?”

“Giờ hãy cứ để chuyện đó qua một bên đã. Sớm muộn gì thì cũng sẽ có đánh nhau thôi.”

Họ không việc gì phải cất công lặn lội lên Thiên Cung cả. Tuy Kỳ Lân đem cái trứng tới đây hòng tạo chiến thuật nghi binh, nhưng nhóc rồng con hoàn toàn không có lỗi gì cả. Cô không muốn để chú nhóc ấy vướng vào rắc rối này.

“Đánh nhau… chắc không phải như tối qua đâu đúng không?”

“Vâng.”

Nếu chúng nhắm vào con rồng non từ trước thì chuyện đã khác đi rồi, nhưng Kỳ Lân không đến nỗi ngu như vậy. Nó luôn luôn đi trước đối phương đi trước đối phương một bước một cách chuẩn xác vì nó vô cùng nhạy cảm với thái độ thù địch và ý định giết chóc.

Hôm trước cô đã từng nhìn thấy Kỳ Lân ở xa tít trên bầu trời. Nếu giả sử rằng nó làm vậy là để chờ cơn khát máu tan biến thì giờ cô đã hiểu được hành động khó hiểu của nó.

Vì bay trên trời để quan sát nên hẳn là nó đã biết chuyện bọn sát thủ bị bắt rồi. Chắc chắn nó sẽ sớm hành động thôi.

Nghĩ vậy trong đầu, Ilya mỉm cười nhìn con rồng nhỏ.

“Khi nó tới thì chị phải làm gì đây?~”

“Pi!”

Cô vuốt ve cái đầu đang nghiêng sang một bên của con rồng, nó nhắm mắt lại trông rất thích thú. Nếu chúng đã nhờ cô bảo vệ nhóc rồng này thì điều quan trọng là phải đòi một thứ gì đó đáng với công sức mà cô đã bỏ ra.

(Nếu là báu vật Thiên Cung thì mình có lên lấy Vòng Tay của Thần Long không? Hay là Hoa Tai của Thần Long nhỉ?)

Vòng tay là một ma cụ được làm từ vảy rồng, nó có thể dùng ma lực của người sử dụng để tạo ra một kết giới ma thuật. Ilya muốn đeo cái vòng đó cho con rồng nhỏ cho tới khi nó có thể tự che chở bản thân bằng ma lực của mình.

Còn Hoa Tai Thần Long được làm từ tro cốt của người chết và có thể biến thành một lá chắn vật lý. Hiện tại thì sức phòng thủ của nhóc rồng đã đủ để chống chịu những đòn tấn công thông thường, tuy vậy nhưng cô vẫn muốn nó học cách để dùng kết giới ma thuật phong hệ.

Lần trước trên Thiên Cung, cô đã từng từ chối nhận cả hai thứ đó, nhưng bây giờ, để bảo vệ nhóc rồng này thì lại là một chuyện khác.

(Và vì thứ đó tương thích với hệ nguyên tố của rồng nên nếu đem cho nhóc này đeo thì quả là vừa đẹp.)

Cô đang hưng phấn nghĩ thầm trong đầu, không chỉ mỗi hai món ma cụ kia mà còn cả về sự trưởng thành trong tương lai của chú rồng nhỏ nữa.

“Cứ mơ tiếp đi nhá!”

“Pi!”

Ilya trừng mắt nhìn ra ngoài cửa sổ và nghĩ thầm trong đầu.

“Con Kỳ Lân kia, có gan thì cứ việc vác xác tới đây.”

Phần 5

Con Kỳ Lân lượn xuyên không, dù rằng nó không đọc được điều Ilya nghĩ trong đầu.

Nó dồn phần lớn ma lực vào đôi chân mình hòng tới được nơi đó nhanh nhất có thể.

Trong khi bay xuyên qua biển mây bao phủ lấy mặt đất màu vàng bên dưới, nó nhìn thấy một cơn lốc xoáy qua một cái lỗ nằm trên những lớp mây trông như thể kéo dài vô tận.

Vào giữa tâm cơn lốc xoáy rồi hạ độ cao để không bị những dòng khí đẩy ngược lên, nó nhìn thấy một cánh rừng tươi tốt.

Ngoài cánh rừng ra, ở đó còn có một ngọn núi tượng trưng thanh nhã đơn độc. Một con suối được hình thành nên từ một vách đá của ngọn núi đó. Dòng nước đổ của nó tạo nên một chiếc cầu vồng bắc ngang qua khu rừng.

Một hồ nước trải rộng ra bên dưới thác nước. Ở trung tâm của cái hồ đó là một dinh thự hình chữ U.

Ngay sau khi xuống tới dinh thự đó, con Kỳ Lân chuyển hóa hình dạng bên ngoài của nó thành một con người.

Sau khi lấy áo quần từ trong cái túi sau lưng ra, hắn mặc vào chỉ trong chớp mắt.

Sau vài lần dừng lại chào hỏi những người đi ngang qua, con Kỳ Lân đi thẳng về phía căn phòng khách bên trong dinh thự.

“Thưa Jean-sama, tôi tới để báo cáo tình trạng của bạch tử cho ngài đây.”

Bạch tử… sau khi nghe tên đứa con đẻ của mình bị ai đó xướng lên, hắn không hề có ý định làm lơ chuyện đó.

Dù nghĩ vậy trong đầu nhưng ngay sau khi cánh cửa mở ra, hắn đã vô cùng ngạc nhiên.

“Nói đi, Aurel.”

Giọng điệu uể oải như đang kiệt sức.

Ngực hắn thắt lại thêm lần nữa khi hắn nhìn thấy vị chúa tể của mình.

Con Kỳ Lân lập tức quỳ xuống và báo cáo cho chúa tể của hắn.

“Tôi xin phép báo cáo về vị trí hiện tại của bạch tử.”

“Thằng bé có an toàn không?”

“Vì đang được Ilya-sama bảo vệ nên cậu ấy rất an toàn ạ, ngài cứ yên tâm.”

Ilya.

Jean đờ người ra một lúc sau khi nghe cái tên đó.

Rồi như thể nhớ lại nhân dạng của người gắn liền với cái tên đó, một hình ảnh hiên ra trong tâm trí hắn ta.

Không chỉ mỗi vẻ đẹp bên ngoài mà còn cả sức quyến rũ của cô ấy nữa. Chỉ mỗi việc nhớ lại nụ cười của cô thôi cũng đủ để khiến tim hắn nhói lên rồi.

Nếu đứa con hắn được cô bảo vệ thì chắc chắn nó sẽ được an toàn.

“Vậy à…”

Jean thở ra một hơi nhẹ nhỏm rồi hồi tưởng lại những điều mình từng ước ao.


* * * * *


Đứng đối diện với một phòng riêng trên tầng hai của cơ sở chi nhánh, Ilya gõ báo hiệu rồi mở cánh cửa.

“Xin phép.”

Rồi khi Ilya chậm rãi bước vào thì…

“Anh chờ em mãi, Ilya yêu dấu của anh!”

Một tên đẹp mã nhảy chồm về phía cô, mái tóc màu đỏ ngang vai của hắn đung đưa dữ dội.

Ilya lập tức né qua một bên và lườm hắn bằng một ánh mắt khinh bỉ.

“Đáng ra ngài phải nói câu đó với con của mình trước chứ nhỉ, Thần Long-sama?”

“Khó tính thế~”

Chuẩn, đây chính là thần long.

(...không thể ngờ là thủ phạm lại tự mình mò tới.)

Ilya ngạc nhiên liếc về phía một thằng nhóc đứng bên cạnh thần long.

“Phải vậy không Kỳ Lân?”

“D...dạ!”

Sau khi bị Ilya liếc, thằng nhóc ngượng ngùng quay đi.

Ilya không hiểu vì sao nó lại bối rối. Người có lỗi ở đây là thần long cơ mà? Nhưng nói thẳng ra thì Kỳ Lân rốt cuộc vẫn là Kỳ Lân mà thôi.

“Tất nhiên là ta sẽ tới ôm chú nhóc đó một cái rồi… Không ngờ thằng bé được sinh ra lại đẹp đẽ đến vậy.”

“Pi…”

Thần long xoa đầu nhóc rồng, nhưng nó không thích.

“Pi!”

“Ow…”

Nó dùng đuôi mình quật một phát để cản cái tay của hắn lại. Cái này mà dùng từ không thích thì còn nhẹ quá.

“Ê, tui không thích đâu nha ông!”, tuy nhóc rồng không nói ra miệng câu đó nhưng chỉ cần nhìn ánh mắt đang lườm của nó thôi thì ai cũng đoán ra được. Jean quay sang Ilya và cười gượng.

“Chà… sự lạnh lùng của con nít đều từ cha nó mà ra cả. Vậy đó Ilya. Ngoan ngoãn làm vợ anh đi.”

“Không thích.”

Ai là cha nó hử? Ai lại nghĩ một gã thay đổi giọng điệu xoành xoạch như vậy lại là cha của nhóc kia?

Tuy có hàng tá chuyện Ilya muốn rống lên nhưng cô kiềm lại được.

(Vậy cho nên mình mới ghét phải dính líu tới cái tên dở người này.)

Ilya rủa thầm hắn. Nhưng mà hình như Jean chả thèm để tâm, hay do hắn giả lơ cũng chẳng biết, hắn nói tiếp mà chẳng thèm nhìn qua dù thấy phiền lòng.

“Anh biết rằng sâu bên trong trái tim em, em muốn được hiểu rõ hơn về cơ thể anh đúng không? Một kẻ cuồng si em hơn cả anh không hề tồn tại trên cõi đời này đâu.”

“Miễn đi.”

Ilya vẫn còn ký ức lúc của một người đàn ông và cô không hề có ý định trở thành trò mua vui cho một kẻ lưỡng tính.

“Thay vì bỏ thời gian ra tán nhảm thì ngài làm ơn cho tôi biết mục đích ngài tới đây là gì đi.”

“Do ta sống lâu quá nên mắc phải cái thói đó thôi mà.”

“Nếu người nào đó không kiên nhẫn được như tôi mà gặp phải ngài thì hẳn là họ đã nổi khùng lên rồi. Tôi đi gọi trưởng chi nhánh đây. Chờ anh ta tới mà trình bày.”

“Đành vậy thôi…”

Đành vậy thôi, hai người này có hỏi đáp với nhau nữa thì cũng vô ích.


* * * * *


Frank ngồi bên phía đối diện của cái bàn với thần long. Ilya và Kỳ Lân đứng phía sau.

Tuy thần long có lên tiếng phản đối vụ đó nhưng Ilya bơ đẹp hắn luôn.

“Jean-sama, xin phép giới thiệu hai người với nhau. Đây là Deshan, trưởng chi nhánh hiệp hội guild. Thưa trưởng chi nhánh Deshan, người ngồi đây chính là thần long, Jean-sama.”

Frank cứng người lại sau khi nghe danh tính của Jean.

Gương mặt của thần long đang ngồi đối diện với anh trông như trông như cái mặt nạ Noh vậy.

“Như vầy đi Deshan-sama à. Vì anh đã đối đãi tử tế với vợ ta nên cứ gọi ta là thần long hoặc Jean cũng được rồi.”

“K-không thể được đâu thưa Thần Long-sama. Làm ơn gọi tôi là Deshan đi.”

“Em xin mạn phép đính chính lại. Em với Thần Long-sama đây hoàn toàn không quen biết gì nhau hết.”

WKawko7

Ilya thẳng thừng bác bỏ lời bông đùa của Jean.

Để đề phòng, cô phải bác bỏ toàn bộ những điều liên quan tới việc đó. Lỡ mà gã này lại huyên thuyên về chuyện hai người sẽ làm lễ kết hôn thì lại cực thân cho Ilya nữa, vậy nên cô liền đổi chủ đề trò chuyện.

“Thưa Thần Long-sama, ngài có thể vui lòng cho chúng tôi biết tại sao ngài lại giao phó chú rồng con đó cho bọn tôi không?”

“Hừmp.”

Thần long đang mãi suy nghĩ liền thở dài rồi nói.

“Trước hết ta phải đính chính lại đã, ta cũng chỉ vừa mới biết về việc này thôi. Aurel, tự ngươi nói đi.”

“Vâng thưa Jean-sama. Nguồn cơn sự việc bắt đầu từ lúc mà hai đứa con của Jean-sama chào đời.”

“Ơ, hai đứa?”

“Nói đúng hơn là một cặp sinh đôi.”

Sinh đôi, nghĩa là sẽ có âm mưu nảy sinh trong gia đình, đó cũng là điều mà Kỳ Lân ám chỉ. Sau khi biết được thông tin đó thì cũng đồng thời là lúc Ilya hiểu ra được tình hình hiện tại.

“Thường thì sẽ không có mấy chuyện kiểu như đứa nào sinh ra trước sẽ được kế thừa danh hiệu thần long, nhưng giờ thì kẻ giấu mặt đã xuất hiện để lợi dụng thời cơ này.”

“Kế thừa… à không, cạnh tranh bè phái ư?”

Kỳ Lân gật đầu để trả lời câu hỏi phỏng chừng của Frank.

“Lúc mà tôi phát hiện ra chiến sự ngầm trên Thiên Cung thì một quả trứng đã bị thâu tóm mất rồi. Để bảo vệ cho quả trứng còn lại, tôi không còn cách nào khác ngoài đem xuống hạ giới. Không phải là tôi quan tâm với việc bè phái đấu đá hay định lợi dụng phẩm giá của đứa con thần long đâu… hơn thế nữa, Ilya-sama là một người coi trọng danh dự, vậy nên tôi đã phải xua bọn chúng đến đây để cô vô thức chấp nhận việc này.”

Tuy không nói ra nhưng Kỳ Lân đã nhận định rằng, dù ít hay nhiều thì Ilya cũng là người duy nhất đủ khả năng để bảo vệ cái trứng.

“Tôi xin chân thành xin lỗi vì đã làm Ilya-sama bị liên lụy.”

Nó cúi đầu xuống để xin lỗi cô.

Biết Kỳ Lân là người thuộc dòng dõi thần long nên khi thấy nó chân tình xin lỗi, Frank sợ đến đơ cả người.

“Ngẩng đầu lên đi. May là không có thiệt hại nhân mạng. Với lại dù sao thì chuyện cũng đã qua rồi.”

“Rất xin lỗi vì đã làm tổn hại danh dự của cô!”

Trong lúc nói chuyện, thần long cứ gật gù bằng một cái mặt đầy tự mãn làm Ilya chỉ muốn nện hắn một cú vào đầu luôn cho bỏ tức.

Cái việc sinh con cùng những cảm xúc đó dẫn đến việc phe phái ra đời cũng có nguyên do của nó. Nếu hắn không quan tâm gì tới chuyện cũng cố mọi chuyện lại trong trường hợp xung đột xảy ra, hắn sẽ không đủ phẩm chất để mà muôi dạy cho con mình khôn lớn.

Trong khi Ilya đang giận đến phát ức lên và chăm chú rồng nhỏ thì Frank lại rất bình tĩnh.

“Vậy nếu ngài đã đến đây thì nghĩa là ngài đã tìm ra cách giải quyết rắc rối rồi đúng không?”

“Không.”

Thần long trả lời ngay tức khắc.

Trước câu trả lời phủ định đó, Ilya ngạc nhiên tới nỗi thở không ra hơi.

“Ta vừa nói khi nãy rồi. Ta cũng chỉ vừa mới biết chuyện này thôi.”

“Vậy…”

“Hôm nay ta đến đây vừa để cảm ơn, vừa để xin lỗi. Đồng thời ta cũng có một việc muốn nhờ.”

Rồi thần long quay về phía Ilya và cúi đầu xuống.

“Từ tận đáy lòng mình, ta xin cảm ơn em vì đã bảo vệ đứa con yêu quý của ta. Và trên hết là ta chân thành xin lỗi, cũng do ta bất cẩn mà làm em gặp không biết bao nhiêu rắc rối.”

“Sự việc đó không chỉ ảnh hướng tới một mình tôi thôi đâu. Vì cả hai việc đều cần văn bản chính thức nên phiền ngài gửi yêu cầu cho chi nhánh của guild.”

“Hiểu rồi. Ta sẽ làm đúng theo quy tắc ở nơi đây.”

“Vậy thì ngài muốn yêu cầu việc gì?”

Đôi mắt thần long trở nên nghiêm nghị đến bất thường.

“Ta muốn nhờ em nuôi dạy đứa nhỏ.”

(Biết lắm mà.)

Nếu Ilya bị đẩy cho cái trách nhiệm nuôi dạy đứa con thần long thì Thiên Cung sẽ ra sao?

Cuộc đấu đá giữa các bè phái sẽ lắng xuống và sự an toàn của đứa nhỏ sẽ được đảm bảo. Tuy đòi hỏi như vậy là hơi quá, nhưng vì mối quan hệ của hai người cũng có thể gọi là thân thiết nên hắn cũng không đến nỗi đau khổ vì phải chia lìa với đứa con của mình.

Vì việc nhờ nuôi dạy này hơi khác thường nên Ilya có phần thắc mắc.

Phải từ chối thẳng.

Ít nhất thì đó cũng là kết luận của Ilya sau khi nghĩ tới chuyện đấu đá trên Thiên Cung.

Nhưng khi Ilya nhìn lại bé rồng nhỏ thì…

“Thôi được.”

lại là câu trả lời của cô đối với yêu cầu của thần long.

Những người khác tròn mắt ngạc nhiên.

“Tuy nhiên, tôi có hai điều kiện.”

“Nói đi, gì cũng được hết. Em muốn tình yêu của anh thì anh cũng chấp nhận.”

“Tôi không cần cái thứ đó.”

Tình yêu là cái giống ôn gì? Ilya nhìn Jean bằng nửa con mắt như thể đang muốn chửi thẳng vào mặt hắn.

Hắn có thể đẻ ra trứng mà không cần giao phối. Tuy nhiên thần long lại có rất nhiều họ hàng, vậy nên khi hắn nói ‘yêu’ thì Ilya chỉ có thể hiểu theo một nghĩa duy nhất là ‘cái cớ để phịch nhau’ mà thôi. Cô không tin lời của thần long.

“Trước hết phải định hướng quan niệm cho nhóc này đã.”

“Pi?”

Ilya ôm con rồng nhỏ trong tay rồi xoay mặt nó lại và chỉ về phía Jean.

“Tên này là cha của nhóc.”

“...Pi.”

Con rồng nhỏ nhìn thẳng vào thần long và rên lên một tiếng nho nhỏ, chắc là nó cũng tạm hiểu được rồi.

“Nếu thích thì nhóc có thể sống cùng họ, biết không hả?”

“Ilya-sama.”

“Nếu cần thì tôi sẽ làm cỏ luôn cái bọn đấu đá ngầm trên Thiên Cung. Kẻ thù có là ai cũng mặc.”

Ilya nhìn thẳng vào mặt Jean và nói câu đó. Đến cả thần long cũng phải cứng người lại. Gương mặt Kỳ Lân thì tái nhợt đi.

“Nhóc muốn sống ở đâu?”

“Pi…”

Nó có hiểu hay là không? Con rồng nhỏ hết nhìn Ilya rồi lại liếc Jean, ra chiều phân vân lắm.

Vì ôm nó trên tay làm nó không chọn được nên Ilya đặt nhóc rồng xuống bàn. Nó bồn chồn bước đi.

Nó đang đi về phía thần long.

Thần long là cha của nó. Vậy nên lúc đó Ilya đã quyết định rằng sẽ dẹp loạn cuộc đấu đá ngầm, dù hậu quả có ra sao đi chăng nữa. Bằng một ánh mắt suy tư, con rồng nhỏ từ từ bước về phía thần long. Hắn đã không kiềm nổi vui mừng.

Rồi thần long ngập ngừng đưa tay ra, chú nhóc liếm bàn tay đó.

“Thôi được…”

Ilya dằn mắt xuống như đã thầm quyết định điều gì đó. Nhìn lại cảnh người cha và đứa con, cô mỉm cười.

“Mình cũng phải hạ quyết tâm mới được.”

Nếu chỉ mắng cái bọn người đang kết bè kết phái đấu đá lẫn nhau thôi thì sẽ không ảnh hưởng gì tới những quy tắc riêng mà cô tự đặt ra. Chưa gì mà đã vô thức biện minh rồi. Đến cả Ilya cũng thấy chán ngán bản thân.

“Ilya à… xin lỗi, nhưng có lẽ anh đành phải giao việc đó lại cho em thôi.”

“Ừ, được rồi.”

Thần long đứng lên và gật đầu với Ilya, nhưng khi hắn định ẵm lấy chú rồng nhỏ thì...

“Pi!”

“Úi cha….”

Cái đuôi của chú rồng con quật vào tay hắn.

“““Ớ?”””

Nhóc rồng lao tới như một viên đạn và nhảy vào lòng nàng elf Ilya đang chớp mắt vì ngạc nhiên.

“Pi… Pi~!”

“Oh— coi nào.”

Nó liếm lấy liếm để gương mặt Ilya và làm nũng với cô.

“““.............”””

Bầu không khí vừa nãy tan biến đâu mất rồi? Sự bối rối và thất vọng lẫn lộn vào nhau, làm cho bầu không khí trong căn phòng trở nên phức tạp.

“Không lẽ cái liếm tay khi nãy của nó là lời từ biệt?”

Tuy không biết nói gì để mà xua tan bầu không khí ấy nhưng Ilya vẫn miễn cưỡng nói tiếp.

“À.... còn điều kiện thứ hai là…”

“À… ừ.”

“Tôi yêu cầu Thiên Cung góp sức để bảo vệ đứa nhỏ này.”

“Ư… ừ! Tất nhiên rồi. Thức ăn, quân lực hay ma cụ gì cũng được hết.”

Hứa hẹn với nhau giữa một bầu không khí vô vị như vậy thì quả là một việc lạ lùng.

Ban đầu thì Ilya cũng hơi băn khoăn, cô không biết hắn có bảo vệ nổi đứa con của mình hay không, nhưng mà, đã có biểu tượng của danh dự là Kỳ Lân ở đây rồi nên cô đành tạm tin tưởng.

“Vậy...vậy mời cô nhận lấy cái này.”

Thứ mà Kỳ Lân đưa cho cô là một món trang sức có một hòn đá đục màu ở giữa, tên nó là Khuyên Thần Long.

Đó là một ma cụ có chức năng gần giống như máy thu phát. Ma cụ này dùng gió để kết nối giao tiếp với thần long, khoảng cách có xa bao nhiêu cũng không thành vấn đề.

Vì khi trước Ilya đã từng lịch sự hoàn trả món này một lần nên cô không ngờ là nó sẽ lại về tay mình thêm lần nữa. Dù vậy cô vẫn nhận lấy cái khuyên vì nghiệm ra rằng làm vậy sẽ tiện liên lạc hơn.

“Vậy thì… xin lỗi Ilya, ta giao đứa nhỏ lại cho em….”

“À, ừ….”

Tuy sự việc lần này cũng diễn ra giống y như lần trước nhưng bầu không khí lại căng thẳng hơn rất nhiều.

Sự việc diễn ra giống y như kế hoạch ban đầu khiến thần long chán nản đứng dậy.

(Giỏi lắm nhóc rồng của chị.)

Tuy mừng thầm trong bụng nhưng Ilya không để lộ ra mặt. Cô hỏi Jean một việc làm cô thấy băn khoăn từ lâu.

“Sẵn tiện hỏi luôn, tên đứa nhỏ này là gì?”

“Hể?”

Đừng có mà ‘hể’ với tôi, đồ ngốc. Xém chút nữa thôi là Ilya đã nói thành tiếng câu đó.

Nhưng còn Jean thì lại tỏ vẻ ngạc nhiên.

“Ta tưởng em đặt tên cho nó rồi chứ?”

“Dù đã biết là cha nó tệ hại thế nào rồi nhưng tôi không ngờ là ngài lại có thể lấy cái cớ đó ra để mà biện hộ.”

Thần long bật cười, còn Kỳ Lân thì lặng lẽ thở dài.

“Vậy thì ta giao lại cho em luôn đó, Ilya.”

“...điên hả?”

“Tất nhiên là không rồi. Với lại, ta nói thật đó. Đồng thời đó cũng là cách để tình yêu của nàng dễ dàng chạm đến trái tim nó hơn.”

Tên này ngu bẩm sinh hay qua luyện tập vậy?

Ilya chả thể hiểu được tên thần long này là người thế nào nữa.


* * * * *


Vì sự việc liên quan tới con rồng nhỏ đã được giải quyết nên thần long quay về thiên cung.

Tuy nhiên trong lòng Frank lại dấy lên một nỗi lo ngây ngấy. Anh nằm xuống chiếc giường trong phòng mình.

(Chắc lát nữa phải đem ít cháo tới cho anh ấy mới được.)

Ilya cho rằng mình cũng phải chịu một phần trách nhiệm trong việc đó nên cô đã nghĩ như vậy.

Tuy vậy nhưng ngoài chuyện đó ra thì cô còn lưu tâm một chuyện khác nữa.

“Làm sao bây giờ…”

“Pi~”

Sau khi quay trở lại với công việc tiếp tân, Ilya dành ra những lúc rảnh rỗi để mà miệt mài suy nghĩ.

“Sau vậy Ilya? Bận tâm chuyện gì à?”

“A, chào Elizah. Không có gì to tát đâu.”

“Pi…”

Thấy chú rồng nhỏ rên rỉ, Elizah mỉm cười.

“Ilya à, đi đâu cậu cũng ôm nhóc này theo cả. Có phải cậu đang bận tâm về đó không?”

“Ừ. Nói thiệt là…”

Ngay cái lúc mà hai cô nàng vừa bắt đầu tám chuyện thì cánh cửa bật mở.

“Chào quý khách.”

“Chào quý khách…”

Tuy lời chào khách của cô là phản xạ có điều kiện nhưng giọng Ilya khá uể oải.

(Mình không muốn bị đồn đại lung tung vì lòng tốt của mình đâu.)

Dù đã nghĩ ra sẵn lý do để biện minh nhưng Ilya không hề hay biết rằng tin đồn đã lan rộng vì cái vẻ đẹp ‘thờ ơ’ và ‘mỏng manh’ của mình.

“Chào buổi sáng Elizah-san. Ilya-san, lâu quá không gặp.”

“Heya Ilya, Elizah. Đây có phải là con rồng mà người ta đồn thổi không?”

Người vừa tới là Katia và Elivia. Họ đã làm nhiệm vụ xong và quay về để nhận tiền thưởng.

Cũng giống như người dân trong thị trấn này, thay vì sợ sệt con rồng thì họ lại chìa tay về phía nó.

“Ahaha, dễ thương quá. Nó tên gì vậy?”

“Tôi vẫn chưa đặt.”

“Trời đất, đừng có nói là cậu bận tâm chuyện đó nha?”

“Un.”

Tên đầu tiên cô nghĩ ra trong đầu là Chick, nhưng mà tên đó lại nghe như xăng pha nhớt nên cô cho qua, nghe chả khác gì đặt tên cho đồ vật là ‘bé’ bự cả.

Điều gì lại khiến cho cô suy nghĩ tới nổi muốn bốc khói đầu luôn vậy? Đó chính là giới tính của con rồng.

Khi lớn lên thì vẻ bề ngoài của đó sẽ ra dáng đàn ông hoặc đàn bà hơn. Và vì hiện tại chưa thể xác định rõ được nên cô muốn đặt một cái tên nghe không quá bặm trợn đồng thời cũng không quá yểu điệu thục nữ.

“Mình thấy tên Haku cũng tạm được, nhưng mà…”

Một màu trắng tinh khiết không tí vẩn đục. Một màu trắng lấn át tất cả những sắc trắng xung quanh. Quả thực Ilya rất muốn đặt tên đó. Sau khi cô nói mình muốn đặt tên như vậy, cô xấu hổ ra mặt. Ấy vậy mà phản ứng của những người xung quanh lại rất khác nhau.

“Mình thì thấy được quá đi chứ!”

“Un, nhóc rồng này vừa trắng lại vừa xinh, còn tên nào hợp bằng nữa?”

“Dẫu sao thì Ilya-chan cũng là mẹ nó mà. Đã quyết định đặt tên cho con thì phải vui lên chứ.”

“Un, un!”

Katia, Elizah cũng như mọi người trong quán ăn đều đã nghe họ nói chuyện. Trước khi Ilya kịp nhận ra thì họ đã quyết định đặt tên nó là Haku rồi.

“Rất vui được gặp nhóc, Haku-chan.”

“Nhớ bảo vệ Ilya đó nha.”

“Pi!”

Mọi người trong quán mỉm cười, Ilya cũng đành cười gượng.

“Ooh! Nhóc này cũng đáng tin cậy quá đi chứ!”

“Đến cả Ilya-chan cũng bớt căng thẳng rồi kìa.”

Trong khi cả quán đang hớn hở thì Lydia đã từ nhà bếp đi lên để hóng hớt. Cô hỏi Ilya.

“Nhắc vụ con cái mới nhớ, cha mẹ của Ilya sao rồi?”

“Chắc còn sống.”

“Vậy thì tốt. Có lẽ thỉnh thoảng cậu nên về thăm họ thì hơn.”

“Ờ…”

Ilya thờ trả lời một cách thờ ơ cho qua chuyện. Vì cả nhà cô đều không ưa mặt cô, đến cả cha mẹ cô cũng vứt bỏ cô lúc cô còn nhỏ nên cô chỉ có thể lấy thông tin từ York mà thôi. Cậu bé là người có thể ra vào làng được.

(Mà kệ, không tới cũng chẳng sao.)

“Pi?”

“Không có gì đâu.”

Haku ngước lên nhìn cô, cô nhẹ nhàng xoa đầu nó và hồi tưởng lại quá khứ trước đây của mình.

Gia đình khi trước của cô chỉ là một gia đình bình thường mà thôi. Tuy không có gì đáng để tự hào nhưng việc có một gia đình bình thường không có gì xấu cả.

Một lần nọ, cô ngồi suy nghĩ về việc sẽ ra sao nếu mình được sinh ra trong một gia đình giàu có hơn, sẽ ra sao nếu cha mẹ của mình gắn bó nhau hơn. Nhưng rồi, cái lúc mà họ sắp sửa bị đuổi khỏi nơi làm việc chỉ vì mắc phải một lỗi lầm chẳng đáng là bao, cái lúc mà họ bị đồng nghiệp cách ly và buộc phải nghỉ hưu sau chế độ thai sản, họ vẫn là động lực cho cô. Đó là một gia đình hoàn toàn bình thường.

Cô mừng vì mình đã được sinh ra trong gia đình đó.

Cô nghĩ như vậy từ tận đáy lòng mình.

Cái ngày nói lời từ biệt với nhóc này rồi cũng sẽ đến thôi.

Chia ly thì không thể không đau lòng được.

Thay vì dọa nạt kẻ khác và để cho con tim mục rữa như Kramer và hội sát thủ…

Thay vì dùng vũ lực để đe dọa hòng ngăn trở người khác như tiêu chí của guild đạo chích kia…

Thay vì mặc xác những kẻ xung quanh, chỉ trừ người thân thích như long thần…

Thì cô thà trốn chạy.

Người khác có cười ta vì ta cảm thấy xấu hổ thì cũng chẳng sao cả, miễn sao còn sống trên thế giới này thì ta vẫn còn cơ hội để làm lại.

Vậy nên khi đến lúc, khi đã an bình thoát khỏi thực tại, hãy tự tin mà quay về với nơi ta được an toàn…

“Chào Haku, rất vui được gặp nhóc.”

“Pi….!”

Mình hy vọng nhóc con này sẽ trở thành nơi để mình nương náu.

Ilya mỉm cười, nhìn xung quanh căn phòng rồi và vuốt ve chú rồng nhỏ.


Chương Ba: Quyết định

Phần 1

Thành phố Lunéville tọa lạc ở phía Nam của thủ đô vương quốc Rondéville.

Ở phía Đông của Lunéville là Pinéaville, nằm gần biên giới với vương quốc Akradist. Và cứ hễ nhắc tới Pinéaville là người ta lại nghĩ ngay tới một thành phố nền tảng được củng cố bằng một nguồn lực khổng lồ, đóng vai trò như một tiền đồn chống lại những cuộc xâm lược từ phía Đông.

Tuy nhiên, khu vực Pinéa đã bị sát nhập lại vào thời vị vua cuối cùng của đế chế trị vì. Khi vị vua đời trước gửi lời cầu hôn cho công chúa đầu lòng của Akradist, người ta không còn cần tới vai trò phòng thủ phía Đông của Pinéa nữa. Tuy nhiên, nó lại dần chuyển đổi thành một tuyến đường thương mại quan trọng của đế đô. Từ đó trở đi, nơi đó trở thành một thành phố nông nghiệp, và người ta cũng không cần đến những bức tường thành vây quanh nữa.

Và dù rằng người ta gọi nơi đó là một thành phố nông nghiệp nhưng nó lại không có sản phẩm gì đặc trưng. Hai guild đạo tặc lớn được hình thành bên trong Rondéville được hai tên [Sal Giấy Mạ Đồng] và [Mabelt Hoa Sen] thống lãnh, chúng không ngừng đấu đá nhau để giành quyền kiểm soát thế giới ngầm.

Tất nhiên đa phần cư dân đều sẽ rời khỏi thành phố đó, một số thì lại không thể vì nhiều lý do khác nhau. Cuộc sống của họ là một chuỗi dài những ngày tháng phải sống trong cơ cực và sợ hãi trong khi hai guild đấu đá lẫn nhau.

Thế rồi Hector xuất hiện, vì bị giáng chức mà anh phải đến cái nơi khỉ ho cò gáy này.

Tiếp đó là Frank, anh được chọn làm chi nhánh trưởng của chi nhánh Lunéville trực thuộc hiệp hội guild ở cái tuổi hai mươi bảy.

Bằng những nỗ lực của cả hai, hai guild đạo tặc bị trục xuất không còn một mống, khiến cho thành phố trở thành một nơi sinh sống bình yên cho mọi người.

Đó chính là nơi mà cô gái mang tên Ilya Schultz để mắt đến.

“Mình sẽ không tha thứ cho bất cứ ai dám phá rối sự bình yên của thành phố này, ngoại trừ những con người sinh sống ở đây.”

Sau một khoảng thời gian dài phải sống lang thang, cô đã tìm được thành phố ấy. Với cô nó chẳng khác gì một thiên đường.


* * * * *


“Một phố trọ ư?”

Ilya vừa gặp Frank trong quán. Haku thì cuộn người lại như một trái banh và ngủ ngon lành trên tạp dề của cô.

“Ilya có biết rằng dạo gần đây số lượng người ghé qua đã tăng lên không?”

“Vâng… có nhỉnh hơn một chút.”

Cô cũng biết là đa số mọi người tới đây là vì đồ ăn của quán.

Số còn lại tới là những người tới để lần theo những giao dịch đen, những người thuộc guild kỹ nghệ và Công Nghiệp tới nhằm mục đích du lịch, còn lại là người của guild.

Điều Ilya suy tính trong đầu đã gần như là đúng.

“Lunéville đã được công nhận là một thành phố an toàn và bình yên hơn so với những thành phố quanh đây, đến cả người dân ở đế đô cũng biết tới nơi này. Trong cuộc họp hôm nọ, người ta đã quyết định cấp thêm ngân sách cho kế hoạch phát triển Lunéville.”

Sau khi xem qua những tài liệu mà Frank đưa, chắn chắn Ilya đã thấy được kế hoạch tái phái triển Lunéville thành một phố trọ bên trong. Từng tài liệu bên trong đều đã được đóng dấu cẩn thận bằng con dấu của vua Rondéville.

Nội dung nói về biên giới và duy trì giao thông. Người ta đã lên kế hoạch xây dựng một con đường mới để thay thế cho con đường cũ mà họ đang dùng.

“Hector-san đang ở đế đô phải không?”

“Ừ… anh ta phàn nàn giới quý tộc đòi hỏi nhiều quá. Anh ta nói sẽ tới đó trước để lên kế hoạch.”

(Chia buồn.)

Nên gọi là giam lỏng tại nhà hay đi tù hay đây? Quý tộc nào mà chẳng dị ứng với bọn tân quý tộc cứ ráng nán lại hoài chứ, Ilya đoán vậy.

“Hector-san có nói gì về dự án không?”

“Anh không có hỏi. Mà chắc anh ấy cũng không phản đối đâu. Nếu anh ta mà nói thẳng là mình không thích thì chắc chắn anh ta đã xé nát bản kế hoạch ra tại chỗ rồi."

“Vậy… vậy hả?”

Vì trước nay Ilya tưởng anh ta là một người điềm đạm nên cô có phần khạc nhiên.

“Thường thì ngân sách ra sao sẽ do nhà nước quyết định, nhưng theo tình hình này, từ giờ đến đợt lập ngân sách tiếp theo, họ sẽ không ban hành chỉ dẫn. Vậy nên anh muốn nhờ em ra một ủy thác (nhiệm vụ) tính toán chi phí cho guild.”

“Cho guild ư....? Vậy trước tiên phải bàn một việc đã. Kế hoạch biến nơi này thành phố trọ sẽ tiến hành đến mức nào đây? Em vẫn chưa nắm được kế hoạch.”

“Ý em là quy mô ra sao đúng không?”

“Không, ý em hỏi người người ở trọ sẽ bao gồm những thành phần nào kìa.”

Nếu họ xây nhà cho tầng lớp thượng lưu thay vì làm nhà cho nhiều người cùng ngủ chung thì cô sẽ không chấp nhận.

“Nghĩa là, đa phần mọi người ở đây đều tuân thủ chuẩn mực cộng đồng. Đừng nên để những cá nhân xấu quy tụ về đây và phát hoại nét văn minh của Lunéville này.”

“Đa phần đều là người trong guild cả. Thể nào họ cũng sẽ đốt hết tiền vào nhà trọ thôi.”

“Vậy giả sử nếu anh có thể duy trì được chất lượng khách hàng hiện tại của chúng ta thì sẽ ra sao?”

Frank suy nghĩ một lúc rồi gật đầu.

“Anh muốn chúng ta tiếp tục làm theo cách trước nay vẫn làm.”

“...hmm.”

Gần đây, đa phần các nhà trọ đều bị quá tải.

Nếu thời tiết trở xấu đi thì chi nhánh sẽ cho những người không thuê được nhà trọ một phòng riêng.

Đồng thời chi nhánh cũng sẽ giao nhiệm vụ cho những người dân sở hữu nhà trọ cho thuê.

Về mặt tiếp thị, có lẽ họ đã lo hảo khi số lượng cần bán còn vượt cả số lượng tồn kho. Quả là một tình huống không hay ho gì.

“Việc tập hợp chủ đất lại và thảo luận với họ về việc xây dựng nhà trọ là việc của Hector-san đúng không? Những vấn đề về giá nhà của chủ đất, bao gồm cả việc giải trình tổng chi phí cải thiện hạ tầng đều sẽ giao cho Hector-san làm hết, liệu có sao không?”

“Ừ. Charon đã liên hệ với bên guild kỹ nghệ rồi. Họ sẽ cử vài người tới giúp chúng ta.”

Những người được gọi tới lần này là những kỹ sư kiến trúc thuộc guild doanh nghiệp.

Việc xây cất nhà ở sẽ khác nhau và tùy thuộc vào yêu cầu chung, họ sẽ tập hợp thành từ party (nhà thầu chứ không phải mạo hiểm gia) và rồi tiến hành một cuộc họp về việc xây dựng ở guild. Sau đó, mỗi party sẽ ước lượng chi phí xây dựng theo từng yêu cầu, bên nào đưa ra giá thầu thấp nhất sẽ giành được quyền xây dựng.

Việc có tham gia họp hay không là tùy thuộc vào mỗi party. Những party lớn sẽ tránh dính phải những dự án nhỏ bằng một thỏa thuận ngầm.

Cũng có trường hợp khách hàng sẽ gửi trực tiếp yêu cầu đến cho một party mà không thông qua guild, nhưng làm vậy thì họ sẽ mất hạng và công trạng cũng như cống hiến đền bù. Vậy nên trừ trường hợp đặc biệt ra thì bình thường người ta sẽ không làm vậy.

Theo đó, nếu nghĩa vụ của Guild Đánh Thuê là quản lý và thống nhất các thành viên trong guild thì vai trò của Guild doanh nghiệp là duy trì giá cả hợp lý và rủi ro đạo đức trong ngành xây dựng. Tuy họ cũng giữ vai trò trong việc xây dựng và phát triển, nhưng theo tình trạng hiện tại thì việc đó còn tùy vào từng trường hợp khác nhau.

Cũng không thể không kể tới trường hợp người-tự-xây, dù không đủ điều kiện để trở thành thành viên trong guild doanh nghiệp thì họ vẫn có quyền nhận yêu cầu. Vì ở Lunéville không có thợ mộc nào nên Sullivan là người nhận đơn đặt hàng và sửa chữa áo giáp.

Giờ thì quay lại việc chính nào.

Đầu tiên cần phải sắp xếp lịch trình cho bên guild doanh nghiệp và tính toán các chi phí sơ bộ cần thiết cho cơ sở vật chất và kiến trúc. Sau đó sẽ là tìm kiếm nhà thầu xây dựng nhà trọ cho chủ đất dựa trên chi phí đã tính sẵn.

Tuy nhiên, trước khi tiến hành thêm các bước tiếp theo, ta cần phải làm rõ một điểm còn mập mờ.

“Ngân sách chỉ bao gồm vật liệu bảo trì đường xá mà thôi. Liệu họ có cấp thêm tiền cho khoảng xây dựng nhà ở và giảm nhập cư không?”

“Ừ… nhà nước sẽ lo hết. Họ cũng đâu thể nào làm ngơ khoảng chi phí đó được.”

“...lỡ họ yêu cầu Hector-san cắt khoảng chi phí đó ra từ gói trợ cấp thì sao?”

Tuy Ilya nghĩ rằng nhà nước nên giúp đỡ con dân để mà lấy lòng họ nhưng cô không dám hy vọng gì ở một kế hoạch ảo tưởng như vậy cả.

Dù sao đi nữa, nếu làm vậy mà tìm ra được những vướng mắc còn tồn tại thì cũng không thể gọi là lãng phí.

“Vậy thì họ cũng sẽ lo liệu cả việc vận chuyển và bảo vệ nguyên vật liệu, cả việc bảo vệ cho công tác bảo trì đường xá luôn đúng không?”

“Ừ. Tình hình này thì ta cần phải được họ thông qua việc xây dựng nhà trọ trước khi nâng cấp đường xá.”

“...để giải quyết nhu cầu ăn ở của những người sắp đến.”

“Đúng vậy. Nếu họ thuê lính đánh thuê bảo vệ Lunéville, số lượng người ở lại đây sẽ tăng đáng kể. Liệu ta có lo liệu được vụ đó không?”

Cái ‘vụ đó’ mà Frank hỏi ở đây là thức ăn.

“Miễn ta mua đủ nguyên liệu thì có lẽ việc phân bổ cũng không phải là vấn đề gì khó giải quyết… Còn về các gian hàng đồ ăn thức uống thì sao?”

“Chuyện đó thì… những người có ý định mở những quầy hàng kiểu đó vẫn chưa muốn làm.”

“Vậy à…”

Mà nói thật ra, đối với Ilya thì mấy vụ đó không quan trọng lắm. Điều mà cô thật sự bận tâm chính là số lượng người tăng lên, dẫn đến số lượng quái vật cũng tăng theo.

Nếu xét về nguồn gốc của bọn quái vật, rất có khả năng họ sẽ rơi vào một vòng lặp vì số lượng quá vật gia tăng tỉ lệ thuận với số lượng con người.

Khi số lượng người tăng lên thì quái vật cũng tăng theo. Và khi đó, người ta lại kéo thêm người về nơi đó để xử lý bọn quái vật.

Đúng là một vòng luẩn quẩn.

Một guild muốn có nhiều nhiệm vụ để giao thì phải phụ thuộc vào số lượng quái vật gia tăng. Tuy nhiên, bởi vì kế hoạch lần này chỉ làm cho số lượng quái vật đông hơn nên sự việc nảy sinh mâu thuẫn. Nghĩa vụ của guild là phải giải quyết những nguy hại đe dọa thành phố, nhưng lần này, vì muốn kiếm lời mà họ lại khiến cho người dân gặp nguy hiểm. Vậy nên dù việc đó đi ngược lại với điều Ilya muốn nhưng cô cũng không thể làm gì được, vì cô chỉ là một nhân viên lễ tân mà thôi.

Cô biết rằng người dân nơi đây rất muốn nơi này được mở rộng, đó mới là điều quan trọng.

(Mình không thể nào làm ngược lại được.)

Thầm nghĩ vậy trong đầu, Ilya cố gắng kiềm lại những xúc cảm u ám ấy.


* * * * *


Hàng loạt những cuộc hội nghị và họp hành đã diễn ra, phải mất gần một tháng mới đăng ký xong những yêu cầu và tài liệu, đồng thời mất thêm vài tuần nữa để vận chuyển nguyên vật liệu và bắt đầu xây dựng.

“Xin lỗi Ilya! Làm ơn đem cái này tới cho Elizah!”

Sau khi nhận lấy cái dĩa thức ăn từ nhà bếp cạnh quầy tính tiền, cô đi về dãy nhà tạm bợ nằm ngay bên ngoài lối vào.

Cô gõ cửa, thế là Elizah hùng hổ mở cửa ra. Ilya rất nhanh nhẹn, cả Elizah cũng vậy nữa. Họ đi ngang qua mà không vướng víu gì đến nhau như thể đang khiêu vũ vậy.

“A, xin lỗi Ilya. Cám ơn.”

“Không sao, mình đem đi được. Elizah cứ để mình làm cho.”

“Ừ.”

Ở bên kia cánh cửa là mười hai cái bàn lớn được đặt đối diện với con phố ngay trên dãy nhà. Có điều tất cả đều được xếp lại. Dù rằng mọi người phải đứng bên ngoài để mà ăn uống, và dù rằng mấy cái bàn được đặt bên trong nhưng người ta vẫn phải lau chùi mỗi ngày.

“Xin lỗi để mọi người chờ, yakitori tới rồi đây.”

“““Oooh~!”””

“Tôi lấy mấy cái dĩa bẩn luôn ạ.”

Vì cả đám đã say nên cô ngay lập tức cảm nhận được vẻ nguy hiểm ánh lên trong mắt họ. Cô nàng Elizah được Ilya giúp đỡ nở một nụ cười gượng khi cả hai gặp lại nhau bên trong, chắc là vì làm thay việc của Ilya ở bàn tiếp tân. Frank thì đang đứng ở quầy.

“Xin lỗi, Frank-san.”

“Không, tôi cũng xin lỗi vì phiền cậu, Luke à. Tuy hôm nay cậu không trực ca đêm nhưng chúng tôi vẫn làm phiền tới cậu.”

“Không sao, dẫu sao thì tôi cũng có nhiều thời gian rảnh mà.”

Frank cười gượng. Luke lúc nào cũng vậy cả.

Hiện tại thì Ria, Rachelle và thú nhân sói Darren đang ở trên tầng hai để chạy bàn. Elizah, Clarice, và Cynthia đã được chuyển xuống chạy bàn dưới tầng một. Ilya và Luke thì đang trực ở bàn tiếp tân.

Tóm lại một câu là mọi người đều đang bận việc. Bình thường thì Darren và Clarice chỉ làm một việc tiếp tân mà thôi, nhưng hiện giờ mọi người lại đang bận đến nổi phải nhờ họ thay phiên nhau đứng canh ở quầy.

“Nhưng không ngờ là lại đông người tới vậy…”

Nghe thấy Frank lẩm bẩm, Ilya liền đưa mắt qua khu ăn uống.

Những người mới ngồi lẫn lộn với người quen, đa phần đều là công nhân của guild doanh nghiệp. Vì đang phải gấp rút xây dựng nhà trọ và phát triển khu vực nên dân số tạm thời của Lunéville đã tăng lên đáng kể. Ngoài dãy nhà vừa được xây thêm, họ còn làm thêm vài con đường dẫn trực tiếp tới khu xây dựng nữa.

“Lỡ chúng ta không kịp mướn thêm người chạy bàn thì không biết sẽ ra sao nữa.”

“Nhớ thuê thêm người cho nhà bếp nữa.”

“À… đúng rồi ha.”

Vì có cheat nên Ilya hoàn toàn có thể chống chịu được, nhưng một mình mà làm hết đống việc này thì căng thẳng không tả nổi.

Vì họ đã hỏi qua ý kiến của Hector nên hiện tại khu nhà ăn của chi nhánh Lunéville đang trong quá trình mở rộng. Hiện tại, những tòa nhà bên cạnh chi nhánh cũng đang được xây dựng nhưng Frank vẫn chưa tính đến chuyện thuê nhân viên để đưa vào hoạt động.

Còn cái lý do khiến cho Frank phải đau đầu là vì anh vẫn đang phải cảnh giác những tên sát thủ vừa xâm nhập hôm nọ.

(Vậy mà hồi trước dám nói là nếu gặp chúng thì anh ta sẽ lên tiếng cơ đấy…)

Khi Ilya nhẹ cau mày và biểu môi, người vừa được nhắc tới khi nãy cảm nhận được ánh mắt cô và quay mặt sang.

“Em nghĩ chi nhánh này có đủ khả năng làm việc không?”

“Đủ. Ai cũng giỏi cả, chắc chắn ta sẽ làm được thôi.”

“Un, cũng đúng.”

“Nếu khối lượng công việc của chi nhánh tăng lên thì ta chỉ việc xây lại khu nhà ăn ở tầng hai thành phòng làm việc thôi.”

“Ừ.”

Nói chuyện thì có vẻ thản nhiên vậy nhưng công việc ở bàn tiếp tân phải nói là áp lực vô cùng.

Ilya quyết định rằng, lần tới, nếu có cơ hội thì cô sẽ túm ngay lấy ai đó biết làm tiếp tân để đổi chỗ với mình.


Nhật Nguyên: Phần này chúng nó toàn nói chuyện trời ơi đất hỡi, mà mình thì còn non tay nên không chắc có dịch đúng hết hay không nữa, mình chỉ dịch sát nghĩa bản Eng nhất có thể mà thôi. Nếu thấy chỗ nào khó hiểu hoặc có góp ý gì thì mời các bạn cmt bên dưới, mình sẽ cố gắng khắc phục.

Cảm ơn các bạn đã đọc.

Phần 2

Sớm hôm sau, Ilya đến kho hầm của chi nhánh.

Nhà kho này được xây dựng theo kiểu an ninh cao, nếu không có chìa khóa thì người ta sẽ không thể ra hoặc vào được. Hiện tại hai tên sát thủ đang được giam trong này.

Nói là đang bị giam giữ nhưng hoàn cảnh hiện tại của chúng còn sướng hơn nhiều so với ở trong một cái nhà trọ xập xệ và ăn ngày ba bữa nhạt thếch.

Tuy nhiên, khi thấy Ilya mở cánh cửa nhà giam, ánh mắt chúng toát lên một vẻ cảnh giác cao độ.

“Xin lỗi vì giam hai người hơi lâu.”

Tuy Ilya đã xin lỗi nhưng cả hai vẫn vô cùng cảnh giác với cô.

Ilya nhận ra rằng nếu cứ nói lan man mãi thì sẽ chẳng có kết quả gì, vậy nên cô quyết định sẽ vào thẳng vấn đề luôn.

“Bard-san và Katie-san thuộc guild đạo chích, bản án dành cho hai người đã được quyết định. Tôi đến để thông báo cho hai người biết đây.”

Nghe Ilya gọi tên, cả hai giật mình.

Sau khi thẩm vấn xong, người ta đã cởi trói cho cả hai và nhốt vào nơi này. Hiện tại, lối thoát duy nhất là cánh cửa kia và nó đã được Ilya mở khóa. Tuy nhiên cơ thể chúng lại không thể cử động được.

Cảm giác cứ như thể chúng không thể chống đối lại cô gái ở ngay trước mặt mình. Cứ như là cơ thể chúng bị buộc phải ngồi im tại chỗ vậy.

“Chốt án rồi à? Có còn đàm phán với guild được nữa không?”

Bard cố ra vẻ thản nhiên và kiềm lại cơn run rẩy trong từng lời nói của hắn.

“Đúng là người ta đã chốt án nhưng quyết định cuối cùng vẫn phụ thuộc vào những việc sắp tới đây.”

“...?”

Sau khi nghe xong câu nói ấy, cả hai nhìn Ilya như thể đang muốn chấp vấn cô.

“Chơi rượt bắt nào.”

“Hả?”

Cả hai như không tin vào tai mình.

Tuy thời thơ ấu của cả hai đều rất dữ dội chứ không như những đứa trẻ bình thường nhưng họ vẫn biết thế nào là rượt bắt.

Vậy nên chúng không thể hiểu được Ilya đang âm mưu gì.

Ilya thích thú nhìn vào hai tên sát thủ đang lúng túng rồi nói tiếp.

“Phạm vi là toàn bộ thị trấn Lunéville này. Hai người sẽ chạy, còn tôi sẽ tìm bắt hai người. Nếu một trong hai có thể nấp được cho tới khi đêm xuống thì hai người sẽ được xóa tội. Còn nếu cả hai đều bị bắt thì hai người phải nghe theo lời tôi.”

“----”

Đừng có giỡn mặt!

Bard muốn hét câu đó vào mặt Ilya lắm, nhưng rồi hắn kiềm lại được.

“Còn gì khác nữa không?”

“Nếu rời khỏi thị trấn này hoặc làm bị thương người dân ở đây thì anh sẽ phải trả giá bằng mạng sống của mình.”

Gương mặt Ilya vẫn tỉnh rụi. Sự nguy hiểm tiềm tàng bên trong khiến cho cả hai tên sát thủ phải nín thở.

“Luật chỉ có bấy nhiêu thôi. Còn hỏi gì nữa không?”

Sau một lúc im lặng, Ilya gật đầu.

“Vậy thì giờ tôi sẽ quay về guild. Hãy tranh thủ mà chạy đi.”

Ilya cúi chào rồi bỏ đi làm cho tên Bard chết lặng.

Kể ra thì bị kẻ khác coi thường cũng tốt. Nếu cô ta có âm mưu gì khác thì hắn cứ kệ xác luôn cũng được.

“Katie, sau khi ra khỏi nhà kho này, chúng ta sẽ chia nhau ra. Nhớ phải để ý đến cô ta, tìm cách tránh tránh xa cô ta bằng mọi giá.”

“Hiểu rồi.”

Sau khi Ilya đã khuất dạng, Katie gật đầu với Bard. Cả hai cẩn thận ra khỏi nhà kho rồi lập tức tách nhau ra.


* * * * *


Tuy lúc đầu Bard không hề nghĩ tới chuyện Ilya sẽ thả mình chạy rong, nhưng thật ra, tới lúc xế chiều cô mới rời khỏi chi nhánh.

Hiện tại, Katie đang nấp ở một vị trí khá xa, chỉ đủ để cô cảm nhận được Ilya một cách mập mờ. Cô phải giữ khoảng cách để còn chừa lối thoát cho mình. Bard giấu khí tức của mình đi và nấp ở một vị trí có thể quan sát được cả chi nhánh. Hắn muốn lừa Ilya rằng mình đã chạy đi nấp ở nơi khác rồi. Hắn vừa cố gắng không để bị phát hiện, vừa cố gắng hành động một cách lặng lẽ.

Vì Ilya xuống nhà kho gặp họ vào buổi sáng nên đến hiện tại, một nửa thời gian đã trôi qua.

(Có khi nào cô ta định làm cho mình kiệt quệ tinh thần không?)

Tuy Bard lo lắng nhưng gương mặt hắn không có một tí gì gọi là mệt mỏi cả. Hắn nghĩ thầm trong đầu rằng Ilya đã lầm to và mỉm cười.

Nhưng chỉ một khắc sau, nụ cười của Bard tắt ngấm và hắn lập tức bỏ chạy thật nhanh.

(K… Không thể nào!)

Ilya vừa ra khỏi cửa chính của chi nhánh thì đột ngột ngừng lại một lúc và nhìn chằm chằm vào Bard, rồi cô đi thẳng về phía hắn đang nấp.

Trong lúc hốt hoảng, hắn thầm xét lại tình thế hiện tại của mình. Người dân xung quanh không ai chú ý gì hắn cả. Một người cũng không.

Bard tưởng Ilya đang đuổi theo nên hắn cật lực bỏ chạy. Nhưng không một dấu hiệu nào chứng tỏ cô theo kịp hắn cả.

Bard lấy lại bình tĩnh và thầm nghĩ trong đầu rằng không một ai có thể chạy nhanh bằng mình được. Hắn bắt đầu tìm một vị trí thích hợp khác để quan sát xem Ilya có tới nữa hay không.

Trong lúc đó, Katie đang bối rối.

(Hả…? Cô ta biến mất ư…?)

Sau khi Ilya tách mình khỏi một nơi đông người, tức chi nhánh, thì Katie không thể cảm nhận được cô ta nữa.

Tuy Katie không thể cảm nhận đối phương rõ ràng đến từng dao động trong nhịp thở như Bard nhưng cô vẫn có thể nhận diện khí tức của họ một cách yếu ớt.

Và thế là cô run rẩy cả người.

(Làm sao bây giờ…?)

Bard đã dặn cô phải tránh xa khí tức của Ilya bằng mọi giá.

Giờ đã không thể cảm nhận được khí tức đó nữa thì cô phải chạy thôi.

Nhưng chạy đi đâu đây?

Và chạy kiểu gì đây?

Lúc này đầu cô chỉ nghĩ đến mỗi việc đó mà thôi. Vì thế mà cơ thể cô trở nên bất động.

(Làm sao bây giờ…?)

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cô. Có suy nghĩ nữa cũng vô ích. Đầu cô đã không thể chịu nổi luồng suy nghĩ quá tải đó được nữa rồi.

Một cảm giác mà Katie đã quên mất từ lâu bất chợt trở lại và ngập tràn cơ thể. Đó chính là cái cảm giác khi [bị bắt].

“Cứ bình tĩnh, đừng manh động.”

Cô bỗng cảm nhận được luồn khí tức và nghe được một giọng nói vang lên. Chắc chắn đó là Ilya rồi.

Cô đã bị bắt.

Ngay sau khi nhận ra điều đó, dù vẫn chưa thấy được gương mặt của Ilya nhưng Katie đã bất tỉnh nhân sự.


* * * * *


Vài giờ sau khi Katie biến mất.

Bard đã kiệt sức hoàn toàn.

Tuy Bard vẫn vừa chạy vừa giấu mình nhưng Ilya vẫn cứ chậm rãi tiếp cận hắn. Dù hắn có làm gì đi nữa cũng không có tác dụng.

Cô bước đi liên tục, cứ như thể cô luôn biết được vị trí chính xác của hắn vậy.

(Mình không thể cắt đuôi cô ta được…)

...chỉ khi nào mình còn ở trong phạm vi thị trấn Lunéville thôi. Hắn vừa nghĩ tới đó thì bỗng…

“Càng lúc anh càng chạy chậm lại. Mệt rồi à?”

Vừa nãy Ilya còn cách hắn rất xa, nhìn vào chỉ bằng kích thước một ngón tay, vậy mà giờ cô lại đang ở ngay trước mặt hắn.

Mình bị hoa mắt ư?

Dù Bard ngừng lại mất một lúc để suy nghĩ những vị trí của những người xung quanh hắn vẫn hầu như không thay đổi.

(Vậy ra mình thua cô ta về cả tốc độ ư?)

Trong khi Bard còn đang bàng hoàng đến ngớ người sau khi nhận ra sự thật đó thì Ilya đã vỗ lên vai hắn.

“Bắt được rồi.”

Bard nhìn Ilya.

Tuy cô đang nở một nụ cười vô cùng xinh đẹp, nhưng trong mắt hắn, cô chẳng khác gì một con quỷ.

Bard đã cạn kệt sức lực và từ bỏ cả ý định bỏ trốn rồi.

“Để tôi dẫn anh về nhà trọ mà Katie-san đang nghỉ ngơi. Vì nhà trọ này hiện đang là chi nhánh tạm thời nên đừng manh động nhé.”

“...Chả dám…”

Hắn đành ngoan ngoãn đi theo Ilya.

Và vậy là Ilya đã đạt được mục đích đầu tiên của mình, tức cách để định đoạt số phận cho chúng, đồng thời cũng đạt được luôn cả mục đích thứ hai là làm chúng nhận ra được sự cách biệt về sức mạnh của hai bên.


* * * * *


Ngày hôm sau.

Một nam một nữ đang mặc đồng phục làm việc và đứng trước mặt Ilya.

“...Ê, tại sao tôi lại phải mặc cái thứ này hả?”

“Tôi thấy cũng hợp với anh lắm mà? Katie-san cũng vậy đúng không?”

“Un, nhìn cũng hợp với anh lắm, Bard.”

Katie khen làm Bard có hơi mất tự chủ.

Nhưng khi thấy Ilya đang nhìn mình, hắn lập tức cau có trở lại.

“...Cô nghĩ là bọn tôi phục vụ khách hàng được ư?”

“Đó chẳng phải việc gì bất khả thi và anh có thể làm được, vậy nên cứ làm đi. Hôm qua chơi rượt bắt anh chẳng thua tôi còn gì?”

Câu đó làm cho Bard phải nín lặng.

Bard là một hắc báo nhân với mái tóc đen cùng làn da rám nắng. Những cơ bắp còi cọp của hắn hiện ra một cách vừa vặn bên dưới bộ đồng phục chi nhánh, nhìn khá giống với đồng phục quản gia. Katie có một mái tóc đen mềm mại cùng một làn da trắng, và vì cô là khuyển nhân dòng Saluki nên đôi tai cô buông xuống hai bên. Bộ đồng phục lấy màu đen làm chủ đạo của cô tạo nên một sự tương phản tuyệt đẹp mỗi khi cô di chuyển làm cho những viền ren trắng động đậy.

Điều duy nhất làm cho Ilya phát cáu là việc chiếc đuôi của Katie không ve vẩy theo tâm trạng của cô ấy.

(Phí thật.)

Vì cả hai chịu khai những thông tin về guild đạo tặc nên hình phạt dành cho họ bị hoãn lại. Tuy cả hai được tạm tha nhưng người ta không biết phải đối xử ra sao với cả hai người.

Sau khi hỏi xin Frank, Ilya đã tự mình đến gặp cả hai. Sau khi nhận ra rằng, dù đã được cởi trói nhưng hai người không hề tự sát hoặc hành động quá khích nên cô kết luận rằng họ không bị tẩy não.

Và thế là Ilya đề nghị họ chơi một trò chơi.

Vậy người cầm chắc trong tay phần thắng là Ilya sẽ yêu cầu hai tên sát thủ làm gì đây? Tất nhiên là trở thành nhân viên và làm việc cho chi nhánh rồi.

“Vậy nên từ giờ trở đi, hai người sẽ làm việc ở đây. Tôi sẽ là người quản lý hai người, vậy nên Bard-san, Luke sẽ hướng dẫn anh làm tiếp tân. Còn Katie-san sẽ được Ria dạy cách chạy bàn."

“Đã rõ.”

“...Tch.”

Cô búng một phát vào trán Bard.

Tuy đã có trang bị để kiềm bớt sức mạnh lại nhưng nếu Ilya búng mạnh tay một tí thì cũng chẳng khác gì bị một cái chày nện vào đầu cả.

“Owww~…!”

“Anh mà dám lơ là thì đừng trách sao tôi đánh cho đấy.”

“D-Dạ…”

Việc huấn luyện lúc ban đầu rất quan trọng. Tuy cô không muốn dùng đến bạo lực—hoặc quyến rũ kẻ thù—nhưng cô đã hứa với Frank là sẽ chịu trách nhiệm cho chúng rồi, vậy nên cô không thể làm nửa vời được. Mà dù sao thì cách này cũng có vẻ hiệu quả.

Vì hãy còn sớm nên khách chưa đông lắm. Có thể gọi đây là thời gian tối ưu để cho lính mới học việc. Học cách làm việc trong khi số người tới ăn sáng tăng dần sẽ giúp họ dễ làm quen với môi trường xung quanh hơn. Họ sẽ không cần phải bỏ lại điều gì để thay đổi bản thân mình.

...Ít nhất là không có gì cần phải bỏ lại cả.

Phần 3

“Mày có ngon thì nói lại lần nữa coi?”

“Tôi nói mấy thằng trình cùi bắp như các anh mà nhận nhiệm vụ này thì thể nào cũng sẽ mất mạng như chơi.”

“O-oi, Bard-kun!”

Đứng đối diện với Bard là một nhóm năm hội viên guild. Vì đến cả Luke cũng không kiềm chế hắn được nên giờ đây hai bên đang kình nhau kịch liệt.

“… Hajzzz.”

“Pi?”

Ilya vừa bước đi vừa thở dài, còn Haku thì lon ton chạy theo sau.

Dù nhiệm vụ của cô là phải chăm lo thật kỹ nhóc rồng kia, nhưng khi đang làm việc thì cô cần phải chú tâm vào công việc của mình chứ không thể sao nhãng được.

“Làm nhân viên lễ tân mà cái thái độ kiểu đ*o gì vậy hả?”

“Tôi chỉ muốn cảnh báo rằng nếu anh nhận nhiệm vụ này thì thì đến cả xác cũng không còn để…”

“Nói chuyện một tí được không Bard-san?”

Ilya lên tiếng gọi hắn bằng một gương mặt tươi cười vô cùng dễ thương, ấy vậy nhưng hắn lại nín bặt đi như thể đang sợ hãi.

(Sao kỳ vậy ta? Mình cười bình thường mà?)

“Quái vật…”

“Má! Thằng ch*, mày dám nói Ilya là quái vật hả?!”

Cơn giận tuôn trào đột ngột của Luke làm cho mọi người xung quanh phải chớp mắt ngỡ ngàng, cả Ilya cũng ngạc nhiên không kém. Nhưng điều đáng nói ở đây không phải việc anh ta nổi giận. Điều đáng nói ở chỗ, đây là lần đầu tiên mọi người nghe anh ta hét lên.

Cớ gì mà anh ta lại phản ứng thái quá đến vậy?

(...ấy lộn, không phải vụ đó.)

Sau khi định thần trở lại, cô nghiêm mặt hỏi cả hai người.

“Chuyện gì xảy ra vậy hả?”

“À, ừ. Sau khi coi qua cái nhiệm vụ anh ta đưa, tôi chỉ cảnh báo rằng nhiệm vụ này vượt quá sức họ thôi.”

“Ê, đừng có láo! Mày nói vậy hồi nào hả?”

Sau khi tạm giao lại việc xin lỗi những mạo hiểm gia đang nổi cáu cho Luke, cô liếc qua tờ giấy ủy thác nhiệm vụ.

Có hai con cần diệt, một là con rondélocusts, còn con còn lại là…

(Một con lợn lòi laoloa…)

Cách đây không lâu, cô đã từng nhìn thấy cái tên này trong đăng bạ. Thêm nữa, khu vực đi săn mà nhiệm vụ chỉ định cũng là cùng một nơi. Nếu nhiệm vụ chế ngự lợn lòi loaloa lần trước thành công thì số lượng của chúng đã phải giảm đi rồi chứ, còn đằng này…

(Chắc mình phải đi coi thử coi tụi nó có sinh sôi thêm hay là không mới được.)

Ý nghĩ đó lướt qua tâm trí cô, rồi cô nhìn lại nhóm mạo hiểm gia đang nài nhận cái nhiệm vụ đó. Nhóm của họ bao gồm một kiếm sĩ, hai quyền sĩ, trong đó có một người sỡ hữu chuỗi kỹ năng, một pháp sư và một giả kim thuật gia.

“Bard-san, anh có thể giải thích vì sao đó lại là nhiệm vụ quá sức đối với họ được không?”

“A-ah? Miễn đi, tốn nước bọt lắm.”

“Giữa đấu với tôi và tư vấn cho họ thì anh thích cái nào hơn?”

“...”

Im lặng nghĩa là sẽ đồng ý. Nếu xét theo tính cách thì hẳn là vì ngại nên anh ta mới không thẳng thắng khuyên giải họ.

(...con nít ba tuổi chắc?)

Ilya vừa thầm tsukkomi vừa cười mỉm có chủ đích.

“Nếu đấu với tôi mà thua thì đừng hỏi vì sao bị phạt nặng nhé.”

“Th...thôi được rồi! Tư vấn thì tư vấn! Mấy người… đã từng đánh nhau với bọn quái dạng châu chấu hoặc lợn lòi loaloa bao giờ chưa?”

“Hả? Tất nhiên là có rồi.”

“Trong kỳ sát hạch chiến binh ấy.”

“Vậy các anh đã chiến đấu với hai con đó cùng lúc bao giờ chưa?

“...Chưa, nhưng…”

(Bard-san đã thành công!)

Lời nói rất thuyết phục. Ilya đã bớt căng thẳng.

“Nếu đã từng chiến đấu với châu chấu rồi thì hẳn các anh sẽ biết rằng chúng có độc, đúng không? Khả năng kháng độc của lợn lòi loaloa rất thấp, nếu dính phải thì độc tố sẽ lây lan rất nhanh trong cơ thể chúng. Con rondélocust cũng vậy. Đã hiểu ra chưa?”

“Ah…”

Hai quyền sĩ cau mày. Dù ba người kia cũng thấy bối rối, nhưng rồi rốt cuộc họ cũng hiểu ra được ý của Bard và cau mày.

“Nếu mấy người săn hai con tách biệt với nhau thì không nói làm gì. Còn nếu lỡ mấy người chạm trán với cả hai con cùng lúc và con lợn lòi đã bị nhiễm độc thì sao?”

Nếu mà như vậy thì chắn chắn khi đó con lợn lòi sẽ nổi điên lên. Khi đó, họ sẽ buộc phải chạy cho tới khi cắt đuôi được nó hoặc giết nó (hoặc bị nó giết), trường hợp nào cũng phiền phức cả. Và nếu không cẩn thận thì có khi còn bị nhiễm độc nữa chứ.

Pháp sư hộ vệ ở hậu tuyến thì không sao. Nhưng nếu kiếm sĩ kia chém nó bằng kiếm thì máu trong cơ thể nó sẽ chảy ra ngoài, và khi hai quyền sĩ kia đánh trực tiếp thì chắc chắn họ sẽ nhiễm độc. Với sức kháng độc cỡ đó thì họ chỉ có thể chịu đựng được vài giây là cùng.

Liệu họ có thể bảo vệ được đồng đội của mình trong khi đang chiến đấu với nhiều kẻ thù mang độc tố hay không?

Chỉ cần nhìn thôi Bard cũng biết được đó là nhiệm vụ khó nhằn rồi. Vậy nên hắn mới cảnh báo rằng đây là nhiệm vụ quá sức họ.

“...Làm sao bây giờ?”

Và họ cũng đã bắt đầu thấy lo.

Hình như cả nhóm họ, nhất là hai quyền sĩ có cấp độ cao đang cố tìm cách né tránh việc đó.

Thế là Ilya liền hỏi Bard một câu để giải vây cho họ.

“Vậy theo anh thì họ nên làm gì đây?”

“Hả?”

“Nếu anh không gợi ý gì cho họ thì làm sao gọi là tư vấn được? Đâu phải cứ giải thích lý do vì sao nhiệm vụ quá sức đối với họ là xong đâu?”

“Nhưng tôi có biết gì đâu mà gợi ý…”

Bard nghiền ngẫm mất một lúc nhưng vẫn không thể nghĩ ra phương án nào được.

Sau khi theo dõi cuộc đàm thoại của hai bên, cuối cùng Luke cũng không thể nhịn được nữa và lên tiếng.

“Sao mấy anh không sang Guild Ma Thuật mà tìm người giúp làm nhiệm vụ đi? Hoặc chuyển sang dùng ma thuật làm phương thức tấn công chủ lực cũng được mà?”

Sau khi nghe Luke nói, cả năm người lúng túng nhìn nhau.

Tuy rằng toàn bộ pháp sư đều là người của Guild Ma Thuật nhưng khả năng chiến đấu của họ lại rất khác biệt nhau. Những pháp sư có khả năng tiêu diệt nhiều loại quái vật khác nhau chỉ bằng ma thuật cấp thấp như Luna với York hiếm gặp vô cùng, và thường thì hiếm có pháp sư xuất sắc nào lại đi nhập bọn với một nhóm toàn tay mơ cả.

Dù không có được khả năng nhận biết như Ilya nhưng người ta vẫn có thể lờ mờ đoán ra được một pháp sư thì sẽ muốn đi thám hiểm cùng một nhóm chiến binh như thế nào.

“Nhưng ma thuật của tôi lại không đủ mạnh.”

Sau khi nghe anh ta thú nhận, Luke chẳng những không bối rối mà trái lại, anh còn mỉm cười để trấn an họ.

“Nếu biết đặt sự an toàn của bản thân lên trên hiệu suất làm việc, dù có mạnh hay yếu gì thì các anh cũng sẽ thành công thôi. Nếu ma thuật không đủ mạnh thì anh vẫn có thể bắn nhiều phát để mà hạ gục nó.”

“Ừ thì nhiều phát.”

“Dù có hạ được một con đi nữa, nếu lỡ con khác xuất hiện thì biết làm sao?”

“Các anh có biết con lợn lòi làm cách nào để xua đuổi kẻ xâm phạm lãnh thổ của chúng không?”

“Chúng dùng chân… à không phải! Chúng dựa vào mắt của mình đúng không?”

“Mặc dù quái họ lợn chỉ tấn công sau khi đã nhìn thấy kẻ thù, nhưng nhìn chung, thị lực của bọn lợn sống trong rừng rất kém. Chúng không thể nào vừa chạy vừa tìm kiếm kẻ thù như bọn thú ăn thịt được. Thay vào đó, chúng dùng cái mõm nhô ra của mình để đánh mùi, từ đó mới lần theo dấu vết kẻ địch. Vậy nên tôi khuyên các anh nên đem theo túi hương hoặc nước hoa để đánh lạc hướng chúng.”

“Tức là làm rối loạn khả năng đánh hơi của chúng đúng không?”

Vì biết nhóm năm người đó thiếu kinh nghiệm nên Luke đã suy nghĩ giúp họ một kế hoạch tác chiến.

Nếu đó là một nhóm tiêu chuẩn thì họ sẽ đem theo một thứ gì đó nặng mùi để mà làm mồi nhử. Nếu đặt gói mùi nhử trên cây, có khi họ còn hoàn thành nhiệm vụ mà không bị một vết xước nào nữa kìa.

Nhưng trong nhóm này còn có cả giả kim thuật gia nữa. Tuy chỉ có thể trồng cây nhưng anh ta vẫn có thể gia cố cái cây đó. Nếu trồng thêm những cái gai trông như nhánh cây lên đó rồi đặt túi mùi nhử lợn lên, anh ta sẽ tạo ra được một cái bẫy lợn hoàn chỉnh. Ilya còn nghĩ đến cả chuyện dùng một bó dây leo hình người đặt ngay cạnh vách đá hoặc ven hồ để bẫy nó nữa kìa.

Nhưng tất nhiên là cô sẽ không nói những điều đó ra, vì nếu nói ra thì cô sẽ làm gián đoạn cuộc nói chuyện của họ mất. Lần này, có bấy chỉ cần bấy nhiêu gợi ý của Luke là đã đủ cho họ rồi.

“Nếu các anh chịu đến tiệm công cụ và mua đủ đồ đạc thì tôi sẽ đồng ý cho các anh nhận nhiệm vụ này.”

“Và nhớ là phải tính đến cả con rondélocusts nữa.”

“Bọn tôi hiểu rồi.”

Trong khi được Luke giúp đỡ, Bard ngập ngừng làm giấy tờ đăng ký nhiệm vụ cho họ.

Nhóm năm người hừng hực khí thế rời đi. Trông như thể họ chẳng còn nhớ gì tới vụ cãi vả khi nãy nữa vậy. Bard nhìn theo họ, lòng nhẹ hẳn đi.

“...Cảm ơn… đã giúp tôi. Việc tiếp tân này đúng là khó thật.”

“Đúng vậy. Mỗi tội những điều tôi nói khi nãy chỉ là thông tin tôi nghe lại từ người khác mà thôi.”

“Vậy á? Anh nghe ai nói vậy? Chi Nhánh Trưởng à?”

“Không không. Ilya cơ. Đa phần những điều tôi nó khi nãy đều là bắt chước theo Ilya cả.”

Rồi anh ta cáu kỉnh quay sang nhìn Ilya.

(...anh ta ghét mình đến vậy sao?)

Tuy Ilya không nghĩ trong đầu rằng ‘Luke đừng nên nói ra tên mình thì hơn,’ nhưng cô vẫn thấy hơi khó chịu. Lý do là vì cô đã cố tỏ ra khiêm tốn rồi mà người nào đó lại chẳng mảy may quan tâm.

“Liệu họ có biết tận dụng những thông tin đó hay không là phụ thuộc vào họ. Dù sao thì Bard-san vẫn có thể học hỏi Luke nhiều điều mà.”

Phải khó khăn lắm Bard mới chịu bỏ cái vẻ mặt trông vô cùng ám muội của mình đi, ấy vậy nhưng lần này hắn ta lại ngay lập tức sửa lại thế đứng cho ngay ngắn mà không hề có thái độ nổi loạn.

Còn đối với Katie, cô vẫn còn rất rụt rè khi bưng bê đồ ăn cho khách, vậy nên Ilya chỉ muốn cô tiếp thu lời dạy và nhanh chóng cải thiện kỹ năng làm việc của mình mà thôi.

(Hình như Bard-san đang thử đoán xem người ta sẽ đem nhiệm vụ gì tới để mà đăng ký thì phải.)

Và hắn ta cũng sẽ kiểm tra những nguyên liệu thô sau khi người ta hoàn thành nhiệm vụ chinh phục.

Bấy nhiêu đó thay đổi cũng đã đủ chứng minh rằng hắn ta đang phấn đấu để cải thiện khả năng làm việc của mình rồi.

Trong khi đang vừa suy nghĩ như vậy trong đầu vừa quay lại quầy thu ngân, Ilya chợt chú ý đến một người vừa mới bước vào trụ sở chi nhánh.

“Chào buổi sáng. Frank có đây không?”

Người vừa bước đến quầy chính là lãnh chúa Hector.

“Chào buổi sáng. Có lẽ Frank đang trên phòng rồi, có cần tôi gọi anh ấy không?”

“Được, cảm ơn. Cho chúng tôi mượn phòng khách nói chuyện được không?”

“Được ạ, mời đi lối này.”

Ilya ôm Haku trong tay và trèo lên tầng ba, Hector đi theo sau cô.

“Có phải một trong những người em nhắc tới là người đang đứng ở quần tiếp tân không?”

“Vâng, bắt đầu từ hôm nay, hai người họ sẽ bắt đầu làm việc ở đây.”

“Nếu đó là điều em quyết định thì anh sẽ tin tưởng. Mà cô nàng chạy bàn thì không nói, chuyện đáng nói là cái gã tiếp tân kia kìa, có cần phải để hắn ta làm việc ở vị trí đó không?”

“Tất nhiên.”

Cô tiến cử hai người vào làm không chỉ đơn thuần là vì muốn giúp đỡ họ không thôi.

“Từ giờ trở đi, em chỉ mong sao có nhiều ủy thác hơn nữa. Em đã chuẩn bị sẵn sàng hết rồi.”

“Ủy thác gì? Việc xây dựng hả?”

“...anh cứ yên tâm, vụ này không liên quan gì tới việc đó đâu.”


Ilya kiềm lại để không nói lỡ lời.

Cô không thể tiết lộ những điều chỉ-nên-để-một-mình-cô-biết được. Đó chính là một trong số những điều cấm kỵ cô tự đặt ra cho bản thân. Cô không thể cho họ biết lý do khiến cho bọn quái vật càng ngày càng đông hơn được. Tuy nhiên, vì đã biết trước được hậu quả của vụ việc lần này nên cô nhất định sẽ khéo léo đề xuất cho họ phương án để chuẩn bị trước.

“...vậy à. Luật lệ của người Elf phiền phức quá nhỉ?”

“Vâng… rất xin lỗi.”

Tuy là người Elf có những luật lệ riêng của giống loài thật, nhưng trên thực tế, những luật đó không liên can gì đến việc này cả. Họ chỉ dùng những luật lệ đó để bao che cho những thói quen của mình, rằng họ không hề liên quan gì đến những giống loài khác cả.

Ma thuật chữa trị cho nhóm người bị Bard tấn công, cả những kiến thức về những gia vị không tồn tại nữa, tất cả đều được Ilya dùng cái cớ đó để mà che giấu.

“Chào buổi sáng, Frank-san. Hector-san tới gặp anh này.”

“...chào buổi sáng, Ilya, cả Haku nữa.”

“Pi!”

Sau đó, Ilya pha trà đen cho hai người, và trong khi cô đang định chuồn đi thì…

“À, nếu được thì Ilya cũng ngồi lại luôn nhé.”

“...Vâng.”

Y chang như lần trước, lần này cô cũng không thể thoát được. Tuy rằng họ dùng quyền hành cấp trên để ra lệnh nhưng Ilya vẫn cảm thấy một nhân viên tiếp tân như cô mà lại cùng ngồi bàn chuyện quan trọng với họ thì không ổn tí nào.

(Mình có phải là quản gia hay thư ký của Frank-san đâu…)

Cuộc trò chuyện của họ chủ yếu xoay quanh những vấn đề về tiến độ xây dựng và chi phí để thuê nhân công xây thêm những công trình bổ sung. Một điều khác nữa là thuê hộ vệ cho những điều tra viên tới nghiên cứu về những con quái vật lân cận Lunéville.

Vì quái vật là mối đe dọa cho mọi chủng tộc nên mọi quốc gia đều sẽ đồng ý hợp tác để mà nghiên cứu về môi trường sinh sống cùng khả năng gây hại của chúng… Nhưng dù có là vậy đi nữa, người ta cũng sẽ không công bố những thông tin về quái vật cho những ai không phải đồng minh của mình. Điều đó dẫn đến tình trạng hiện tại, rằng người ta sẽ đi đến một guild nào đó để thu thập thông tin về năng lực của quái vật để chinh phục nó trong thực tiễn.

Có lẽ ta sẽ vì vậy mà nghĩ rằng viện nghiên cứu quốc gia thật là đáng xấu hổ, nhưng họ vẫn sẽ không thỏa hiệp vị trí của mình. Bởi vì tốt nhất là không nên lan truyền những thông tin kỳ lạ bằng những lý thuyết sáo rỗng.

Sau khi bàn xong công vụ thì họ bắt đầu ngồi tán dóc với nhau.

Tuy Frank và Hector không trực tiếp quen biết nhau nhưng cuộc đời sự nghiệp của họ lại có rất nhiều điểm chung. Và trong lúc tán gẫu, họ nhắc đến rất nhiều những nơi không phải Rondéville.

Kể từ khi gầy dựng được một thế lực khá lớn đế đô, Hector bắt đầu ba hoa nhiều hơn thường lệ.

Trong khi đang vuốt ve Haku để không phải xen vào cuộc trò chuyện của hai người họ, Ilya bỗng nghe thấy tiếng gõ cửa.

Cô bước ra để mở cửa, thể là hình ảnh cô nàng Ria đang cúi đầu hiện ra.

“Frank-san, có trưởng làng Aryune đến tìm gặp anh. Có cần tôi dẫn ông ấy lên phòng riêng ở tầng hai để ngồi đợi không?”

“Ông ta có nói tới đây để làm gì không?”

“Ông ấy nói muốn bàn về chuyện tiêu diệt quái vật.”

“...nếu được thì cho tôi tham gia với nhé?”

Sau khi nghe xong lời đề nghị của Hector, Ria rời khỏi đó để dẫn ông trưởng làng Aryune đến phòng tiếp khách.

Ilya thì ở lại như thể đó là việc hoàn toàn tự nhiên.

(Đằng nào cũng ổn cả thôi.)

Nếu ông ta tới để ra nhiệm vụ thì thể nào sau này cô cũng sẽ biết thôi.

Ilya nghĩ trong đầu như vậy rồi làm một ít trà đen cho ông trưởng làng và đi ra sau lưng Frank đứng chờ.

Ồng trưởng làng bắt đầu ấp úng nói.

“Thưa Chi Nhánh Trưởng, ngài có biết chuyện bọn quái vật tụ tập xung quanh ngôi làng tôi gần đây không?”

“Có, chúng tôi đã nhận được nhiệm vụ yêu cầu tiêu diệt chúng rồi, nếu tôi nhớ không nhầm thì đã có người đăng ký nhận ủy thác đó ở bàn tiếp tân rồi.”

“Vâng, đúng là vậy nhưng…”

Frank và Hector cùng cau mày trước hành vi mơ hồ của ông ta.

Nếu điều ông ta đang do dự chưa muốn nói ra là điều mà Ilya đã đoán trước được thì đó sẽ là một tình thế khó giải quyết cho cả đôi bên. Vậy nên cô liền lên tiếng.

“Có phải loài quái vật đó tái xuất hiện không?”

“—! Cô biết ư?”

“Không, vì tôi thấy chuyện này có vẻ khó nói ra nên tôi đoán vậy thôi. Ông có cần chi nhánh chúng tôi ban bố một yêu cầu khẩn cấp không?”

“Việc đó thì…”

Trưởng làng lại cuối đầu xuống lần nữạ.

(Mình đã biết ông ta muốn nói gì rồi.)

“Dù tôi đã cố huy động một quỹ tiền để làm vốn chi trả nhiệm vụ nhưng…”

“Người dân trong làng nghi ngờ rằng những mạo hiểm gia nhận nhiệm vụ khi trước không săn đúng quái vật cần săn phải không?”

“—… Đúng vậy.”

Trong khu vực Lunéville chỉ có một vài loài quái vật mà thôi. Nếu cùng một loài quái vật ấy tái xuất hiện không lâu sau khi đã bị tiêu diệt thì có khả năng, người ta đã không tiêu diệt đúng loại quái vật đó. Vậy nên việc người dân nghi ngờ cũng là điều đương nhiên.

Tuy việc qua mặt hệ thống giám sát chinh phạt quái vật của Guild là điều bất khả thi nhưng người ta vẫn có thể nghi ngờ rằng Hiệp Hội Guild cố tình moi tiền của họ.

“Vậy thì lần này chúng tôi sẽ đưa ra bằng chứng để chứng minh loại quái vật đó đã bị tiêu diệt. Còn về tiền thưởng cho bên trung gian đi tiêu diệt quái vật thì chúng tôi sẽ tự chi trả, tới khi dân làng xác nhận thì ông trả lại chúng tôi sau cũng được.”

“Liệu làm vậy có được không?”

Đối với trưởng làng, điều ông ấy cần ở đây là sự phê duyệt của Trưởng Chi Nhánh Frank chứ không phải người đề xuất là Ilya.

Tuy rằng việc người ta phản ứng lại sau khi được chi trả giùm là điều đương nhiên, nhưng ở đây, phản ứng của ông ta lại khá kỳ lạ và trông có vẻ khôi hài.

“...Chúng tôi sẽ coi như đây là trường hợp đặc biệt.”

“Cám ơn anh!”

Sau khi trưởng làng đã ký vào văn bản ủy thác và rời đi, Frank lập tức yêu cầu Ilya phải giải thích.

“Chuyện này có nghiêm trọng đến nỗi phải làm đến mức đó không?”

“Cứ coi như đây là tiền đầu tư cho tương lai sau này đi. Từ nay trở đi, nếu số lượng quái vật tăng lên mà người ta lại không sẵn lòng trả tiền để ra nhiệm vụ yêu cầu tiêu diệt vì mất lòng tin vào Guild, thì khi đó ta sẽ còn bị thiệt hại nhiều hơn bây giờ.”

Cả hai người đều đồng ý với Ilya.

Tuy nhiên, Hector vẫn lưỡng lự.

“Dù vậy nhưng làm sao em biết được sau này số lượng quái vật sẽ tăng lên?”

“...Ít nhất thì em có linh cảm như vậy. Có thể dân làng cũng có khó khăn của riêng họ nữa. Tốt nhất là ta phải nghĩ sẵn biện pháp để mà đối phó, như là tăng mức thuế lên hay cho vay chẳng hạn.”

“Nếu mà chúng ta làm đến mức đó thì…”

Gương mặt Frank trông vô cùng nghiêm trọng.

(Chết, mình lỡ lời mất rồi.)

Ilya vẫn tiếp tục giải thích cho cả hai bằng một giọng đều đều như thể việc đó chả có gì quan trọng.

“Chúng ta chẳng thể quay ngược thời gian lại để mà chuẩn bị sẵn được đâu. Chỉ cần ta giữ kín điều này thì mọi chuyện sẽ ổn cả thôi.”

“....Hiểu rồi.”

Dù Ilya đã cố gắng hết sức để không làm họ phải lo lắng nhưng…

(Thà thế này còn hơn là để cho tình hình nghiêm trọng hơn..)

Cô cố gắng suy nghĩ theo hướng thích cực nhất có thể.

Phần 4

Đây là lần đầu tiên Katie có được công ăn việc làm tử tế, và cô bận đến nổi hoa cả mắt luôn.

Buổi sáng phải thức dậy trước cả khi mặc trời mọc, cô phải vừa tắm táp, thay đồ vừa chống cự lại cơn buồn ngủ chỉ đang chực chờ vật mình xuống.

Bằng những bước chân run rẩy, cô bước ra khỏi căn nhà trọ tạm của mình và đi vào lối dành cho nhân viên. Rồi văn phòng hiện ra ngay trước mặt cô.

“A, chào buổi sáng, Katie.”

“...Chào buổi sáng…”

“Morning-san~… coi cái mặt ngái ngủ chưa kìa. Đừng có vừa đứng vừa ngủ rồi làm rớt khay đồ ăn nhé?”

“Không sao đâu… chắc vậy…”

Tuy cô rất tự tin vào khả năng chịu đựng của mình nhưng cô lại không quen với cuộc sống hòa nhập cùng những người khác, và thêm cái nữa là sống thế này còn mệt mỏi hơn cả cô tưởng tượng.

Ngoài ra còn có một nguyên nhân tâm lý khác nữa khiến cô bị mệt.

Ví dụ như là phải trò chuyện với Desiree và Claude như khi nãy chẳng hạn.

Cô thắc mắc, không biết liệu họ có biết những việc mình từng làm hay không?

Nếu mà họ không biết thì cô sẽ cảm thấy ray rứt vì đã lừa dối họ, còn nếu họ biết rồi thì cô lại không hiểu vì sao họ lại có thể chấp nhận mình.

Cô bị chính cảm xúc của mình dày vò và không thể làm gì được.

Dù vậy nhưng cô vẫn ở lại làm việc chứ không chạy trốn, lý do là vì Ilya đã ra cho cô một lệnh lệnh.

Đứng trước tủ áo quần có ghi tên mình bên trong phòng thay đồ, Katie bắt đầu thay đồng phục phục vụ.

“Ah, Katie. Chào buổi sáng~”

“Chào buổi sáng, Ria.”

Ria đặt bộ quần áo thay ra nằm lay lắt bên cạnh rồi bắt đầu mặc đồng phục vào.

Katie để trượt tay mất mối dây cô đang luồn vào đoạn dưới phía sau lưng áo mình.

Trong khi cô nàng đang cố gắng quay người lại để nhìn phía sau lưng mình thì Ria đã rướn người sang để giúp cô.

“Đứng yên một tí nào.”

Có lẽ vì thiếu ngủ nên sức tập trung của Katie đã thuyên giảm nhiều, tới mức mà Ria đi vòng ra phía sau lưng mình khi nào cô cũng không hay.

“Xong rồi đó.”

Katie cúi người trước mặt cô nàng Ria đang cười toe toét.

“Xin lỗi.”

“Hả? Không sao, không sao. Tuy đồng phục này đúng là dễ thương thật nhưng lúc đầu tôi cũng bị như cô vậy thôi. Không cần phải cám ơn làm gì đâu.”

Trong khi Katie còn đang nhấp nháy mắt thì Ria đã đóng tủ áo quần của mình lại và thẳng tiến đến văn phòng.


* * * * *


“Nee-chan, đồ ăn đâu?”

“Tới liền!”

“Katie-chan, cô bưng luôn phần này được không?”

“V-Vâng!”

“Katie-chan, lúc bưng đồ ăn ra mà thấy dĩa không thì nhớ lấy vào luôn nhé.”

“D-Dạ…”

“Katie-! Bưng đống này ra bàn số ba đi…”

Cô nàng bận bịu đi tới đi lui cả ngày như vậy đó.

ZXxkgCy

Vì bận đến nỗi hoa cả mắt nên cô nàng chẳng biết được đường nào để mà về phòng mình luôn.

Sự cứu cánh duy nhất dành cho cô nàng này chính là bữa ăn trưa và hai lần nghỉ giải lao mỗi ngày.

Tuy mệt mỏi quá độ sẽ làm suy giảm mức độ thèm ăn của con người, nhưng sau khi đã ăn qua đồ ăn trong chi nhánh này một lần rồi thì chỉ có ma thuật tẩy não mới làm người ta không muốn ăn thêm lần nữa.

“Biết Jimmy-san không? Hình như anh ta đang tìm cách tán tỉnh Ninonne thì phải.”

“Aaa~h. Thế thì tập xác định đi là vừa…”

“Dù cô vợ có khóc lóc thế nào thì anh ta vẫn cứ dán mắt vào Ninonne-san.”

“Thật là…”

Trong giờ nghỉ trưa ở văn phòng, mấy cô nàng đang ngồi đồn thổi chuyện này chuyện nọ, chỉ có duy nhất Katie là không quan tâm thôi.

Đến cả chính cô cũng không biết mình thích chuyện trò về cái gì nữa. Đúng là cô phải vất vả lắm mới làm tròn nhiệm vụ bưng bê của mình được, nhưng hình như những người khác cũng không hơn gì cô.

“Katie, vất vả rồi. Elizah đã đến, cô về nghỉ được rồi đó.”

“Hiểu rồi.”

Việc bưng bê ở chi nhánh được chia ra làm ba ca là từ sáng tới chiều, từ trưa tới tối và từ chiều cho tới tối. Người ta vẫn chưa giao cho Katie làm ca bận nhất trong ngày là ca từ chiều cho tới tối.[8]

Trong lúc cô thay quần áo trong phòng thay đồ thì có người gọi cô. Giọng đó vọng đến từ văn phòng làm việc.

“Làm có mệt lắm không? Ilya nói sẽ làm sẵn đồ ăn cho cô đó, có muốn ăn không?”

“Un. Muốn.”

Cô đồng ý ngay ngay tấp lự. Không món nào do Ilya nấu ra mà cô không ăn một cách thích thú cả.

Sau khi cái bụng đã no đủ và cơn mệt mỏi đã tan đi, Katie quay về phòng trọ của mình, ấy vậy nhưng vừa bước vào phòng là cả người cô lại rũ rượi. Cô đi thẳng tới cái giường và ngủ luôn, không tắm táp gì hết.

Khi cô thức dậy thì một ngày đã trôi qua rồi.

Rồi một ngày giống như vậy lại lặp lại.

Trong một cuộc sống thường ngày bất biến, cô không thể nào làm việc mà không cảm thấy bất an được.

Không phải là cô bất mãn, mà ngược lại, cô còn thấy mình may mắn nữa là đằng khác.

Dậy sớm rồi đi tắm.

Đi tới chi nhánh rồi mặc đồng phục vào.

Ngồi chờ và xả hơi.

Sau khi xong việc rồi thì cô lăn ra ngủ như chết.

Nhưng cứ mỗi ngày như vậy, những cặn bã tích tụ lại từng chút một trong trái tim và tâm trí của cô.


* * * * *


“Khóa đào tạo cho cô tới đây là hoàn tất. Chúc mừng.”

“Ơ…?”

Khóa tạo bắt buộc kết thúc cũng đồng nghĩa với việc Ria sẽ không còn hỗ trợ cô nữa. Sau khi thấy gương mặt nhợt nhạt của Katie, Ria gượng cười.

“Không sao đâu, đừng lo gì hết. Cứ làm như trước nay cô đã làm là được thôi. Tôi cũng làm trong quán ăn mà.”

“V-Vâng…”

Những điều trước nay mình hay làm.

Khi có khách tới thì dẫn họ vào chỗ ngồi, đưa cho họ thực đơn, rồi báo lại cho nhà bếp biết… Katie lẩm nhẩm liên tục để mà khắc ghi vào trong đầu mình.

“Chào mừng quý khách.”

Nghe thấy giọng của Ria, cơ thể cô bất chợt cảm thấy sợ hãi.

“Katie, set menu bữa nay là gì vậy?”

(Điều mà trước nay mình hay làm.)

“Dọn giùm mấy cái đĩa nào.”

(Những điều trước nay mình hay làm.)

“Ai phụ tôi một tay với.”

(Những điều trước nay mình hay làm.)

“Cô ơi, cho tôi nhờ tí.”

“Phục vụ ơiiiii!!!”

(Những điều trước nay….)

“Katie…”

“Cô gì ơi…”

“-----------”

(Những điều…)

“—”

“—”

Một tiếng xoảng vang lên. Katie nhìn xuống, dưới chân cô, chiếc cốc đã vỡ tan tành.

“—ie! Katie! Cô có sao không?”


“Ơ…?”

Ý thức của Katie đang dần bị sương mù bao phủ. Ria đang đứng ngay trước mặt cô và hốt hoảng gọi. Rồi cô chợt nhận ra mọi người xung quanh đang bu lấy mình.

“Không sao? Tôi không… bị thương.”

Ria thở phào nhẹ nhỏm, còn Katie thì bàng hoàng nhìn cô.

Nhưng chẳng bao lâu sau, Katie cứng người lại, Ria lập tức cau mày.

Dù bầu không khí đã hoàn toàn khác trước nhưng Katie vẫn nhận ra được vẻ mặt của họ.

Đó là vẻ mặt của những người điềm đạm, ấy vậy nhưng chỉ một khắc sau thôi, họ sẽ điên cuồng quát tháo.

Họ nói rằng cô chẳng biết vâng lời là gì cả.

Họ nói rằng cô quá sức lười biếng.

Và một khi người lớn đã quát lên thì chắc chắn cỗ sẽ bị đánh đập.

Nếu cô dám kêu lên tiếng nào thì cô sẽ còn bị hành hạ thậm tệ hơn nữa.

Nếu cô dám van xin họ ngừng tay, họ sẽ tiếp tục nện cô.

Cô không muốn bị đánh đập nữa, cô không muốn bị đau đớn nữa, vì vậy nên cô sẽ điên cuồng làm theo lời người ta sai khiến.

Ngay cả khi không bị đánh đập, nếu cô nhìn thấy cảnh tượng đó thì nỗi đau sẽ hiện về rõ mồn một trong tâm trí cô, thậm chỉ chỉ nghe âm thanh phát ra thôi cũng đủ làm cô tê cứng người lại rồi. Sau khi nhận ra được rằng không một đứa trẻ nào có thể làm được những điều mà người ta sai bảo, cô lại càng vùng vẫy dữ tợn hơn trong cơn tuyệt vọng.

Sở dĩ cô gắng gượng sống được đến tận bây giờ là nhờ có Bard.

Những khi trốn khỏi lũ người lớn, chỉ có mỗi một người bạn đồng hành ấy đến khích lệ cô mà thôi. Nhờ vậy mà cô mới sống tiếp được.

Cho dù sự khích lệ đó có mong manh như một sợi tơ nhện đi chăng nữa.

Cho dù cô đã sống sót được và trở thành một sát thủ phi thường thì những chấn thương tâm lý trong quá khứ vẫn cứ ám ảnh cô.

Cô vừa phạm lỗi.

Cô sẽ bị đánh đập.

Cô không muốn mình bị đau nữa.

Cô đã làm đủ mọi việc mà họ yêu cầu rồi.

Vậy nên làm ơn đừng đánh cô nữa.

Xin đừng giết cô—

Tuy nhiên, những lời tiếp sau đó khiến cô phải rùng mình.

“Nào, nếu thấy mệt thì nằm nghỉ một lát đi.”

“Ơ—…?”

Một câu nói mà cô không ngờ tới.

Katie chẳng thể hiểu nổi câu nói mình vừa nghe xong, thế là Ria buộc phải lôi cô đi.

Nơi cô được đưa tới là một căn phòng nghỉ nằm bên cạnh phòng kế toán. Hiện tại cô đã yên vị trên ghế sofa và vẫn còn đang bàng hoàng.

“Bữa nay làm đến đây thôi. Ilya đã đến rồi, vậy nên cô không cần lo chuyện ngoài phòng ăn nữa.”

Đã có Ilya ở đây rồi thì dù có thiếu mất hai nhân viên phục vụ cũng không thành vấn đề.

Cô không muốn người đó làm thay công việc cho mình một tí nào cả. Bởi vì điều cô sợ nhất chính là để cho người đó biết được lỗi lầm của mình. Gương mặt của Katie tối sầm lại.

“Cô mệt lắm rồi phải không?”

Nghe Ria hỏi, Katie ngước gương mặt đầy xấu hổ của mình lên, nhưng rồi cô lập tức cúi xuống để liếc Ria.

Như thể cảm nhận được những ý nghĩ trong đầu Katie, Ria hốt hoảng giả vờ vui vẻ và nói.

“Dẫu sao thì cô cũng đã làm việc không ngơi tay mà. Tôi xin lỗi vì không biết cô đang mệt.”

“Kh-Không…”

Katie trở nên bối rối sau nghe câu xin lỗi của Ria.

“Tôi xin lỗi… tôi là đứa vô dụng…”

“Không phải vậy đâu!”

Ria cương quyết phủ nhận. Vì không ngờ rằng Ria sẽ phản ứng lại như vậy nên Katie bỗng chốc luống cuống.

“Katie có biết rằng nhờ có cô mà chúng tôi đỡ được biết chừng nào không? Tất nhiên cả Bard cũng vậy nữa.”

Giờ đây trông gương mặt Katie như đang muốn trả lời rằng mình không hề biết điều đó. Ria cười.

“Hôm nay đông người hơn thường lệ, và với lại cũng sắp tới giờ thay ca nên nhờ có cô giúp mà chúng tôi cũng đỡ nhiều lắm… Mà nói thì nói vậy nhưng hình như Katie đã vô ý làm việc quá sức phải không?”

“Tôi… chịu được.”

“Thật không?”

Cô nhìn thẳng vào mắt Ria và gật đầu, Ria cũng gật đầu theo.

“Dù ít dù nhiều gì đi nữa, nhờ có Katie làm phụ nên chúng tôi cũng đỡ vất vả được phần nào.”

Cô sẽ ghi nhớ điều đó.

Ria tiếp tục ngồi buông chuyện cho tới hết giờ nghỉ chuyển ca.

Sau khi hết giờ nghĩ, Ria quyết định quay lại làm việc. Sau khi đã đổi ca cho người khác, Ilya bước vào.

Trên tay cô là một cái tách bằng sứ nằm trên một cái đĩa, còn tay kia là một cốc thủy tinh trong suốt chứa một loại nước trà đỏ thẩm.

Dù Katie rất muốn xin lỗi nhưng…

“..........”

“Cô thấy sao rồi?”

“.....không sao cả…”

Cô không thể thốt lên được lời nào cả. Rốt cuộc Ilya đành phải lên tiếng trước.

Tuy rất ít khi để lộ cảm xúc nhưng hiện tại, gương mặt Katie đang rất lo lắng.

“Theo lịch thì cô chỉ được nghỉ có mỗi ngày mai thôi. Thôi thì nghỉ thêm một hôm nữa nhé?”

“Ơ…?”

“Tôi đã làm giúp cô ca vừa nãy rồi. Kể ra thì cũng ngại nhưng tôi chỉ có thể cho cô nghỉ được hai ngày mà thôi.”

Dù Ilya đang cười gượng như để giấu đi vẻ mặt bối rối của mình nhưng Katie lại tỏ ra vô cùng ngạc nhiên. Được nghỉ hai ngày. Sau khi hiểu ra được cụm từ đó, cô vô cùng bối rối.

“Tôi không bị… đuổi ư…?”

“Chuyện nhỏ đó đâu có đáng để đuổi cô?”

“Nhưng… tôi…”

“Katie.”

Ilya ngắt ngang dòng suy nghĩ bi lụy của cô.

“Ai cũng từng một lần thất bại mà. Cả Ria, cả Cynthia, cả Elizah nữa, chúng tôi ai cũng từng thất bại cả.”

“Cả Ilya nữa ư?”

“Tất nhiên.”

Ilya trả lời, nét mặt không hề thay đổi.

“Tuy hoàn cảnh của cô trước khi vào guild này rất khác biệt, nhưng ở đây, nếu thất bại thì cô chỉ cần sửa sai là được rồi.”

Cô chỉ cần sửa sai mà thôi.

Những lời ấy nghe thì rất đơn giản, nhưng để tiếp thu được thì lại không dễ tí nào.

Ilya đã cảm nhận được sự dao động trong ánh mắt trống rỗng của Katie. Cô đang nhìn chằm chằm vào ly trà đặt trên bàn.

“Nếu thất bại thì ta phải suy nghĩ xem vì sao mình lại thất bại… nếu không làm vậy thì trong tương tai, cô sẽ không thể nào sửa sai được.”

Rất có thể là vậy. Cô không tự tin rằng mình có thể làm được, và dù rằng không đồng ý với quan điểm của Ilya nhưng cô cũng không phản đối.

Có vẻ như chỉ một nụ cười trên gương mặt ấy là đã đủ để Ilya hài lòng rồi. Cô nói tiếp.

“Nếu cô đầu hàng thất bại thì đồng nghĩa cô đã bỏ phí mất cơ hội để trưởng thành. Dù tôi có đuổi việc cô chỉ vì muốn dạy cô một bài học đi chăng nữa, làm vậy cũng sẽ gây tác dụng ngược, vì đuổi việc chỉ càng làm cô e sợ thất bại hơn mà thôi.”

Thất bại chưa phải là dấu chấm hết. Ngực Katie như thắt chặt lại.

Thấy vẻ mặt ấy, Ilya liền đổi chủ đề.

“Vấn đề chính đây.”

“...Ơ?”

Nghe giọng điệu có phần tươi vui đó, Katie có phần lúng túng.

“Tại sao lần này Katie lại thất bại?”

“Tại.. Tại vì... Tại sao?”

“Nói đi nào.”

Cả giọng nói lẫn nét mặt của Ilya đều rất dịu dàng. Nhưng không hiểu sao Katie lại cảm thấy như thể đường lui của cô đã bị chặn mất.

Tại sao?

Trong khi suy nghĩ, một dòng diện chạy dọc sống lưng cô.

Cô không muốn suy nghĩ nữa, nhưng nếu vậy thì cô sẽ không thể trả lời câu hỏi của Ilya được.

Katie bắt đầu vội vã.

(Nếu mình không trả lời thì…)

Phải nhanh lên mới được.

Nhưng cô vẫn không tìm được câu trả lời. Càng lúc cô càng vội vàng hơn.

Ngay khi cô sắp sửa rơi vào một cái vòng luẩn quẩn thì…

“Ngưng lại đi.”

Giọng nói vang lên ngay trước mặt cô làm cô bình tĩnh trở lại.

Ilya đã kề mặt mình sát vào cô, gần đến nổi cô có thể thấy được hình hình của mình phản chiếu trong đôi mắt xanh của cô ấy.

“Vậy giờ tôi đổi câu hỏi nhé. Hôm nay cô làm công việc gì?”

“Tôi chạy bàn…”

Vậy là cô đã có thể trả lời được câu này. Sau khi lùi lại, Ilya hỏi tiếp.

“Công việc hôm nay có vất vả lắm không?”

“...”

Sau một thoáng ngập ngừng, Katie khẽ gật đầu.

“Ra vậy. Cô có mệt không?”

“Có lẽ… hơi mệt…”

“Vì phải làm việc liên tục đúng không? Lần sau bớt ca làm lại nhé.”

“....Được ư?”

Gương mặt sợ sệt của Katie không thể giấu được vẻ ngạc nhiên. Ilya cười và trả lời: “Tất nhiên là được!”

“Việc đó để sau hẵng suy nghĩ cũng được. Giờ thì quay lại vấn đề chính thôi, còn có nguyên nhân nào khác làm cho cô bị mệt nữa không?”

“...Tôi vẫn không thể làm như vậy được…”

Katie thường hay làm những việc mà người khác hướng dẫn cô làm.

Nhờ có Ria và mọi người giúp đỡ nên công việc của cô khá trôi chảy. Tuy nhiên, nếu cô không biết cách tự làm điều gì đó thì cô không thể nào thích ứng được.

Nếu ta không thể tự hiểu được vấn đề thì ta không thể nào xử lý tình huống bất ngờ được. Nhưng có một cách để khắc phục vấn đề đó.

“Ý cô là sao?”

“Là… nếu nhiều người gọi tôi cùng một lúc thì tôi sẽ không biết phải làm gì cả…”

Vì phải làm việc trong tình trạng bối rối sau khi điều đó xảy ra, cô đã đột ngột mất đi khả năng tự chủ.

Katie nói bằng một giọng thì thầm, như thể cô đang thú nhận tội lỗi vậy.

Nhưng vậy là đủ rồi. Vì cô đã chịu trả lời câu hỏi.

“Những lúc gặp phải tình huống như vậy thì Ria với những người khác làm sao?”

“Đến nhờ tôi giúp…”

Katie vừa trả lời vừa cúi gầm mặt mình xuống.

“Vậy lần tới hãy cứ làm theo họ.”

“...!”


Katie ngước lên nhìn Ilya, cô mỉm cười.

“Nếu cô không biết phải làm gì thì cũng không có gì khó. Hãy hít vào một hơi thật sâu rồi nhớ lại xem những người khác làm thế nào. Nếu vẫn không biết phải làm sao thì hãy bảo người ta chờ một lát và nhờ người khác làm giúp.”

Rồi Ilya siết chặt lấy bàn tay Katie.

“Nếu không muốn thất bại thì hãy cố gắng thêm lần nữa.”

“Lần nữa…”

Katie lẩm bẩm.

“Đúng vậy. Thất bại không chưa phải kết thúc. Ta chỉ việc tận dụng những thất bại ấy để cố gắng thêm lầm nữa mà thôi.”

Ilya nhìn thẳng vào Katie. Sau khi thấy Katie nhìn lại, cô chậm rãi buông tay cô ấy.

“Nhưng mà nếu không thất bại thì vẫn hơn phải không?”

“...Un”

“Cô hãy thử quan sát xem những lúc không phải tiếp khách thì những người khác làm gì đi nhé.”

“Những người khác ư?”

“Đúng. Hãy quan sát xem những lúc đó họ làm gì.”

Ilya đã ghi sẵn trong quyển sổ tay hướng dẫn rồi nhưng Ria lại quên dạy Katie điều này.

Kể ra thì những điều Ilya vừa nói cũng không khác với nhưng điều cha mẹ dạy dỗ con cái họ cho lắm. Đối với những người không biết điều này… nói cho đúng hơn, ở trường hợp của Katie, vì cô đã quên mất điều đó nên nếu đòi hỏi cô phải tiếp thu thật nhanh thì quả là quá bất công cho cô.

Liệu cô ấy có làm được không?

Nhìn vào vẻ mặt băn khoăn của Katie, Ilya mỉm cười.

“Đừng lo. Bard-san không phải là người bạn duy nhất của cô đâu. Mọi người ở đây ai cũng sẵn lòng giúp cô cả.”

“...Un.”

Katie tự thấy mình đồng ý hơi vội vã, nhưng cô vẫn cho qua.

Ngày hôm sau, cả ngày tiếp theo nữa, dù đang được nghỉ nhưng Katie vẫn ghé chi nhánh.

Tất nhiên cô tới là để quan sát xem mọi người làm việc như thế nào.

Katie cứ mãi quan sát họ, học hỏi ở họ. Và cô đã phát hiện ra được nhiều điều.

Ví dụ, vào giờ giải lao chẳng hạn.

Claude và Desiree đã tình cờ nói chuyện với nhau.

Cô cũng thường thấy hai người họ trò chuyện trong khi đang làm việc nữa.

Tuy nhiên, bây giờ nhìn kỹ lại cô mới thấy, dù đang trò chuyện nhưng tay của họ vẫn làm việc không ngừng nghỉ.

Sau khi hiểu ra, cô cảm thấy xấu hổ vì cứ tưởng công việc này quá dễ dàng.

Đối với cô thì đây là một thế giới hoàn toàn mới lạ.

Sau khi thay đổi nhận thức của mình về mọi người, Katie mới bắt đầu nhìn nhận người khác một cách tích cực hơn sau khi đã thấy được những nỗ lực tuyệt vời của họ.

Vẻ ngoài cần cù của họ trông cũng rất dễ thương nữa. Không chỉ có vẻ ngoài tự nhiên của nhân viên mà cả những khách hàng đến ăn uống và cộng tác với họ nữa.

Và rồi cô nhận ra một điều. Giờ đây, khi nhìn xung quanh, đâu đâu cũng toàn những gương mặt tươi cười cả.

Những nụ cười ẩn chứa ham muốn. Những nụ cười xuất phát từ lòng tham. Những nụ cười nhạo báng kẻ yếu. Tất cả những nụ cười mà cô nhìn thấy từ trước tới nay đều làm cho cô phải run sợ từ tận đáy lòng mình.

Nhưng những nụ cười ở đây lại hoàn toàn khác.

Cô không cảm thấy ghê sợ họ. Những nụ cười của họ làm cô tĩnh tâm hơn.

“Cảm ơn.”

Tiếng trò chuyện vang vọng của những vị khách rời khỏi quán ăn, những gương mặt tươi cười của họ… Katie không biết phải làm sao để mà đền đáp lại cho họ nữa.

“Cảm ơn nhiều lắm.”

Cô cúi đầu như thường lệ rồi ra về.

Nhưng lần này, tuy chỉ một chút thôi nhưng khóe miệng của cô đã nhếch lên.

Vì bị nhịp sống hối hả bủa vây nên cô đã không thể nhận ra được sự đổi thay nho nhỏ của chính bản thân mình.

Chẳng bao lâu sau, cái chi nhánh hối hả, đồng thời cả sự hoang mang thi thoảng khi trước của cô đã biến mất.

Trong một cuộc sống thường ngày bất biến, cô không thể nào làm việc mà không cảm thấy bất an được.

Nhưng giờ đây, những bước của cô gái đang rời khỏi căn nhà trọ tạm của mình và đi về phía một tòa nhà trông vô cùng hùng vĩ… là những bước chân ngập tràn niềm hạnh phúc.

Phần 5

Vào buổi trưa cùng ngày hôm đó, Bard đang ở trong một văn phòng trên tầng ba.

Sở dĩ cái mặt hắn trông bướng đến vậy là vì Frank đang ngồi ngay trước mặt hắn.

Hắn đã phạm phải một sai lầm nghiêm trọng.

Tuy nhiên, nguyên nhân gây ra cái áp lực nặng nề này lại là do Frank là người đứng đầu của chi nhánh Lunéville.

Frank đặt xấp giấy tờ anh đang cầm trên tay xuống bàn.

“Lần này anh còn gì để biện hộ nữa không?”

“....Không….”

Nếu mà lấy chiều cao ra so sánh thì Bard có cao hơn Frank một tí. Nhưng vào lúc này đây, dáng vẻ hắn ta trông còn nhỏ hơn cả Frank.

“Bard, sai lầm của anh lần này có thể khiến cho mọi người mất niềm tin, không chỉ đối với mỗi chi nhánh chúng ta mà còn cả hiệp hội nữa. Một khi đã làm người khác mất niềm tin rồi thì dù chúng tôi có cố đến đâu cũng không thể bù đắp lại được. Anh đã hiểu chưa?”

“...vâng.”

Ngày hôm nọ, Bard đã phạm phải một lỗi lầm nghiêm trọng.

Lúc đó chi nhánh đang rất đông người, còn hắn đang đăng ký một nhiệm vụ cho hội viên guild. Trong lúc vội vã, dù vẫn chưa đăng ký xong nhiệm vụ nhưng Bard đã đưa trả thẻ đăng ký và tờ nhiệm vụ cho họ rồi.

Hôm nay, vụ việc vỡ lỡ. Người ta không thể thanh toán tiền thưởng cho người đã hoàn thành nhiêm vụ đó, vì trong sổ đăng ký không có ghi lại lúc họ nhận nhiệm vụ. Và khi điều tra kỹ hơn, họ đã tìm được nguyên nhân vụ việc.

Thế là mọi người trong guild hoảng lên.

Vì ở đây không đăng ký nhiệm vụ nên nếu có người nhận cùng nhiệm vụ đó ở nơi khác, công sức của hội viên đi làm nhiệm vụ sẽ đổ sông đổ biển.

Vì họ đã tức tốc điều tra sự việc và may thay, vẫn chưa có người đăng ký làm nhiệm vụ đó ở nơi khác nên họ vẫn có thể xoay sở để tránh gặp rắc rối. Tuy nhiên, vì họ phải làm hai việc là đăng ký lại nhiệm vụ cho mạo hiểm gia đó và ghi nhận là nhiệm đã hoàn thành cùng một lúc, nên họ cần phải báo cáo tóm tắt lý do, mục đích là để phòng chống gian lận.

Lần này, vì đây là một vấn đề khá nghiêm trọng nên Frank phải tự mình đứng ra báo cáo lý do.

Bard cũng hiểu rằng cấp trên (Frank) đang tìm cách bao che cho mình.

Tuy nhiên, hắn lại không vui tí nào cả.

Bất kể đăng ký làm gì thì tấm thẻ đăng ký cũng đều ghi lại, cho nên những hội viên đã nhận nhiệm vụ không cần phải chịu trách nhiệm vì sơ suất của mình.

Và mặc dù người ta có thể lấy lý do Bard còn thiếu kinh nghiệm để giải trình, nhưng điều khiến cho hắn buồn nhất lại chính là sự kỳ vọng mà Ilya đã đặt nơi hắn.

Những khi đông người thì sức tập trung của Bard sẽ suy giảm đáng kể, vậy nên hắn cũng không thể ước định chính xác khả năng của thành viên trong guild được. Và vì không thể dự đoán trước được kết quả nên hắn lại mất thêm thời gian.

Thế là bọn hội viên guild bắt đầu cáu tiết lên và hối hắn.

Trong những lúc vội vã, Bard sẽ trả thẻ đăng ký và tờ nhiệm vụ cho họ mà không thèm xác nhận lại.

Lúc đầu Bard cứ cho là Ilya nói quá nhiều điều thừa thải, nhưng hóa ra đó lại là điều chứng minh cho kinh nghiệm non nót của hắn. Vậy nên Bard thừa nhận sai sót của mình mà không phản đối tiếng nào.

Thấy Bard như vậy, Frank cũng đành gật đầu cảm thông rồi ngã lưng ra ghế.

“Vậy sau này anh sẽ làm thế nào để không tái phạm sai lầm này nữa?”

“...Xác nhận cẩn thận.”

“Kiểm tra kỹ lại sổ sách đăng ký. Còn gì nữa?”

“Phải thật tập trung khi làm việc.”

“Đúng vậy. Nếu làm được vậy thì có lẽ anh sẽ không phạm sai lầm nữa đâu. Phải vượt qua thất bại này thì anh mới có thể tiếp tục làm việc và tích lũy thêm nhiều kinh nghiệm trong tương lai sau này được.”

Dù giọng nói khá nhẹ nhành nhưng ánh mắt của anh lại vô cùng gay gắt. Tuy sự việc lần này không to tát lắm, nhưng Bard buộc phải hiểu rằng không phải lúc nào cũng có thể giải quyết ổn thỏa như vậy.

Tuy nhiên, Bard đã quyết tâm rằng sẽ không để lộ ra sự thảm hại của hắn thêm lần nào nữa.

Hắn cố gắng chịu đựng ánh mắt của Frank và rồi nghiến chặt răng lại.

“...Tôi xin lỗi.”

Và cúi đầu.

“Ừ. Về làm việc tiếp đi.”

“...Hả? À, vâng.”

Sau khi đáp lại, thái độ của Frank lập tức thay đổi một trăm tám mươi độ, cứ như là anh ta chẳng quan tâm gì chuyện đó nữa. Vì vẫn chưa thể hiểu ra được nên Bard hỏi thăm dò.

“.....Tôi… không bị phạt ư….?”

“Anh biết hối lỗi là được rồi. Nhưng tất nhiên, nếu sau này anh còn tái phạm nữa thì đừng hỏi vì sao biển lại mặn nhé.”

Dù Frank cố tình đùa cợt nhưng trong tình huống thế này thì chẳng ai mà cười cho nổi.

Bard đã phạm sai lầm nhưng lại không hề bị phạt ư? Hắn không thể hiểu nổi.

Frank rời mắt khỏi tờ báo cáo mà anh đang định viết, anh nhìn Bard và mỉm cười. Đó không phải một nụ cười của một kẻ thương hại người khác, mà là nụ cười của một người đáng tin cậy.

“Thư ký, nhân viên tiếp tân, bồi bàn, phục vụ, đầu bếp… nếu không có họ thì chi nhánh này không thể hoạt động được. Vậy theo anh nghĩ, người đứng đầu chi nhánh có nghĩa vụ làm gì?”

“...quản lý lề lối cho họ, phải không?”

Nói xong, hắn chợt nhận ra đằng đó không phải là câu trả lời đúng.

“Chỉ đúng một nửa thôi. Nửa còn lại chính là để chịu trách nhiệm cho họ.”

“Chịu trách nhiệm ư?”

Bard không hiểu nổi. Trong guild đạo chích cũ của hắn, những người làm sai luôn là người phải tự gánh chịu trách nhiệm. Không có cấp trên nào lại đứng ra gánh tội thay cho cấp dưới cả.

Mà nhắc đến việc chịu trách nhiệm thì chỉ có cấp trên đổ tội cho cấp dưới mà thôi.

Nhưng theo lời Frank nói thì cấp trên lại phải là người gánh tội thay cho cấp dưới. Điều này hoàn toàn trái ngược với quan niệm của hắn.

“Thế giới này không phải chỉ mỗi guild đạo chích thôi đâu. Chúng là những kẻ ham muốn quyền lực đến nổi bị sự thèm khát quyền lực ám ảnh. Còn bình thường thì lại khác. Một người nắm giữ quyền lực thì phải chịu trách nhiệm cho mọi việc. Tôi sẽ đứng ra chịu trách nhiệm cho tất cả mọi người chứ không chỉ riêng gì anh đâu. Nhưng đó chỉ là quan điểm cá nhân của tôi thôi, vẫn có rất nhiều kẻ khác lạm dụng chức vụ của chúng và lợi dụng công sức của người khác để mà ăn chặn tiền bạc.”

Tuy Frank kết câu bằng một nụ cười gượng gạo nhưng anh đã thể hiện quyết tâm của mình bằng một ánh mắt cương quyết.

Đối với Bard thì “trách nhiệm” chỉ là một thứ dành cho riêng hắn mà thôi.

Nhưng liệu, nếu Katie chết thì hắn có chịu trách nhiệm hay không?

Sau khi nhớ lại điều đã xảy ra hôm nọ, Bard chợt nhận ra những quyết định của mình quan trọng thế nào và ảnh hưởng đến người khác ra sao.

Nếu hắn vẫn còn tự tin vào khả năng của mình như khi trước thì hắn đã không hiểu ra được điều này rồi.

“Có ngồi đây dạy đời cho anh thì cũng không ích lợi gì cả, tôi chỉ cần anh đến văn phòng và xin lỗi họ thôi, làm được không?”

“Được.”

Sau khi khẽ cúi đầu, Bard rời khỏi đó.

“...giờ tới phần ăn nói à?”

Bard im lặng bước xuống tầng hai, leo xuống tầng một rồi nhanh chóng đi qua khu nhà bếp.

Bard không đến bàn tiếp tân. Hắn dừng lại ngay trước cánh cửa văn phòng và giơ tay lên định mở cửa. Sau khi hít vào một hơi thật sâu, hắn nhẹ nhàng mở cánh cửa ra.

Mọi người nhìn vào Bard. Tuy lúc bình thường hắn chẳng mấy quan tâm nhưng lần này hắn lại bị cảm giác tội lỗi làm cho choáng ngợp.

“Ồồồồ! Chuyện gì đây nhỉ~?”

Claude mỉm cười bước tới. Chắc vì anh ta đã nhận ra được cảm được cảm giác tội lỗi của Bard nên mới bỡn cợt như vậy.

Dù rằng suýt nữa Bard đã vô thức lườm lại nhưng hắn đã kiềm chế được cái tính trẻ con của mình và cúi chào cả Claude lẫn Desiree.

“Rất xin lỗi vì đã gây rắc rối cho mọi người… và… cảm ơn đã giúp đỡ tôi.”

“Không có chi đâu.”

“Lần tới ráng cẩn thận hơn là được.”

Hắn cứ tưởng là họ sẽ mắng hắn, hoặc sẽ giễu cợt hắn, nhưng rốt cuộc, hai người họ lại mỉm cười.

Trông họ không có vẻ gì là đang mỉa mai hắn cả.

“Mà dẫu sao thì vụ lần này cũng không nghiêm trọng lắm. Với lại chỉ cần anh biết cảm ơn và xin lỗi là được rồi.”

“Cậu đã hiểu ý của Frank rồi đúng không?”

“Ừ…”

“Vậy thì bọn tôi không cần phải nói thêm gì nữa. Cố gắng làm việc nhé.”

Nói xong, hai người họ lại tiếp tục cắm cúi làm việc. Bard lặng người đi. Không lẽ Claude đã biết Frank nói gì với hắn rồi sao?

“Nếu cậu vẫn còn hối hận thì lát nữa đi nhậu với bọn tôi là được.”

“...Hả?”

Thấy gương mặt ngơ ngáo của Bard, Claude cười toe toét.

“Biết uống rượu không? Sa-ke ấy?”


* * * * *


Sau khi chi nhánh ngừng công việc xử lý giấy tờ thì bầu không khí ở phòng ăn bỗng chốc thành ra chẳng khác gì một quán bar cả.

Trong phòng riêng trên tầng hai, Claude, Bard, và Desiree đã khui ra mấy chai sake.

““Cạn lyyyyyy!””

“Cạn ly…”

Claude và Desiree uống ừng ực một hơi ly bia lạnh, và trong khi cả hai đang cao hứng, Bard cũng đưa cốc bia của mình lên môi. Nhìn ánh mắt của hắn, Claude bật cười.

“Sợ bọn tôi lấy hai chọi một hả?”

“...Hả?”

“Chẳng lẽ cậu không thấy bữa nay cũng giống như hôm cậu mới vào làm à?”

Anh ta thúc giục hắn. Vì biết vậy nên hắn không thể làm mất không khí được. Thế là hắn uống một hơi cạn cả ly.

Claude kêu lên một tiếng ngưỡng mộ, còn Desire đứng hẳn dậy vỗ tay tán thưởng hắn.

Bard dằn mạnh cái ly xuống bàn và cảm thấy vô cùng sảng khoái. Desiree rót đầy lại cái ly của Bard.

Và cứ thế, chẳng mấy chốc hắn đã say mèm. Nói chung cũng nhanh lắm.

“Vậy cậu đã bắt đầu thấy quen với chi nhánh này chưa?”

Claude vừa nhấm nháp mồi vừa hỏi.

“Tưởng dễ lắm chắc!”

Tuy hắn trả lời bằng một giọng cộc cằng như gương mặt lại rất vui vẻ.

“Cái éooooo! Ghét làm mướn vãããããi……… đờ mờ nó!”

“Ilya-chan không trẻ con đến nỗi mướn người lạ mà không suy xét gì đâu~.”

Đôi má Desiree đã bị rượu làm cho ửng đỏ rồi. Trong khi nhấm nháp ly rượu trái cây, cô mỉm cười và nói.

“Lúc nào anh cũng lải nhải câu đó cả! Cười cái con khỉ khô ấy… tôi phải làm việc quần quật để mà kiếm sống chứ sung sướng gì?”

“Còn bọn tôi thì sung sướng lắm chắc.”

Claude đồng tình.

“Ai trong thị trấn này mà chẳng vậy.”

“....thấy chưưưa?”

Bard bĩu môi tâng bốc khiến cho Claude cười nham nhở.

Rồi anh ta nói tiếp.

“Đơn giản, nhẹ nhàng, nồng thấm. Phải vậy thì người ta mới nở nụ cười được. Không thích à?”

Không phải hắn không thích, mà là ghen tị.

Hắn không thể làm vậy được. Nhân viên trong chi nhánh này ai cũng sở hữu thứ gì đó mà hắn không có được, và hắn ghen tị với toàn thể người dân trong thành phố này.

Tuy mọi người không xa lánh hắn, nhưng hắn lại không thể nhập bọn cùng họ được. Quá sức khó chịu.

“Cậu có biết rằng cậu cũng có thể làm được như vậy không?”

“...chẳng được đâu…”

Bard cúi đầu xuống nhìn cái bàn.

Dù sao đi nữa, hắn vẫn là một kẻ từng giết người.

Chẳng những vậy, cả khi nhìn thấy Katie suy nhược, hắn vẫn không thể định hướng cho cuộc đời của mình được.

Nhờ có Ilya nên cả hai mới vào được chi nhánh này mà không cần phải làm gì cả. Nhưng việc đó không có nghĩa rằng hắn có quyền ngồi chơi xơi nước sau khi vào được nơi này.

Đó là một bức tường dựng nên từ tội lỗi. Và rồi Bard ngủ thiếp đi lúc nào không hay.

“...oh, anh ta ngủ mất rồi.”

Desiree nắm tai của Bard giật giật nhưng hắn chả buồn động đậy.

Cô vừa chọc ngoáy Bard vừa quay sang nhìn Claude bằng đôi mắt sắp díp lại.

“Anh ta quá chén rồi.”

“Hểểể. Vậy mà cô lại phá cậu ta à?”

“Chà chà, tên này coi vậy mà tửu lượng kém quá.”

“Tôi cứ tưởng cậu ta sẽ còn lải nhải thêm một lúc nữa chứ~”

Điều anh ta muốn nói là, dù có bị rượu làm cho quên trời quên đất hay không đi nữa, thì không ít thì nhiều, họ với hắn sẽ thân thiết nhau hơn.

Nhưng rốt cuộc thì sự việc lại bị trật đường ray chứ không theo đúng như dự định bay đầu của họ.

“Mà thôi, cho qua vụ đó đi. Đồ nhắm Ilya nấu ngon ác đạn thật.”

“Nhắc mới nhớớớớớ, hình như họ cũng về hết rồi. Muốn xuống bếp vơ vét thêm một ít không?”

“Tôi cũng đang định đi lấy thêm ít sake đây. Nhưng mà đi toilet cái đã.”

“Coi chừng chết chìm trong toilet đó nha.”

“Biết rồi.”

Claude đáp ngắn gọn rồi đi xuống tầng trệt.

Ở nơi đó, đâu đâu cũng thấy người ta vui cười sảng khoái cả.

Sau khi chợt nhớ lại cái cảnh tiêu điều ngày trước của chi nhánh, Claude vừa thầm than phiền vừa ghi nhớ thật kỹ nụ cười của Bard và lấy mấy chai sake.

Có thể là hắn ta chỉ giả vời chán nản, nhưng anh vẫn hy vọng rằng hắn sẽ sớm mở lòng khi chỉ còn lại Desiree ở đây.

Rồi anh quay lên tầng hai thật nhanh.

Phần 6

Một khoảng thời gian trôi đi, Lunéville đã chuyển mình thành một phố trọ mới.

Những con đường chính cũng được nâng cấp, thế là những thợ mộc làm việc ở khu nhà trọ đang xây dựng, thương nhân bán tạp hóa, cả thợ rèn từ guild kỹ nghệ đến Lunéville từ rất nhiều hướng khác nhau.

Ai cũng đã lường trước được rằng quán ăn và nhà bếp của chi nhánh sẽ bận rộn hơn rất nhiều, nhưng hóa ra không chỉ có vậy.

“Đã đăng ký xong. Chúc may mắn.”

Bard cúi người chào và ngay lập tức đưa trả tờ nhiệm vụ, không để lãng phí phút giây nào cả.

“Nhìn anh cũng giống nhân viên tiếp tân chuyên nghiệp quá đi chứ.”

“Cảm ơn. Vui lòng xuất trình thẻ đăng ký ạ.”

Trước mặt anh là một nhóm năm người mà khi trước anh đã từng đăng ký nhiệm vụ cho họ. Sau khi cầm lấy tấm thẻ đăng ký họ đưa, anh bắt đầu làm việc. Giờ anh đã không còn vụng về như khi trước nữa rồi.[9]

“Nhưng mà công nhận là có nhiều nhiệm vụ thật. Người ta còn đồn rằng số quái vật sẽ còn tăng thêm nữa.”

“Ừ, nhưng tụi này sẽ săn hết thôi.”

Vì Luke đang trong giờ nghỉ nên hiện tại, Ilya và Bard đang trực ở bàn tiếp tân.

“Pi.”

Nhờ có tiếng kêu của Haku mà Ilya biết được việc đăng ký đã hoàn tất. Cô liền đưa trả lại tấm thẻ đăng ký và tờ nhiệm vụ lại cho hội viên guild.

“Đã đăng ký xong. Chúc may mắn.”

“Ừ. Bái bai Ilya-chan.”

“Sau này tôi sẽ ghé lại.”

“Mong được gặp lại mọi người.”

Vừa cúi chào nhóm người đánh thuê bước đi thì người ta đã đưa cho cô một tờ nhiệm vụ khác rồi.

Nếu có người tới treo nhiệm vụ, cô sẽ chỉ họ đi đến phòng khách và tức tốc thảo một tờ thông báo nhiệm vụ cùng mấy người làm việc trong văn phòng. Sau khi tiếp nhận tiền thưởng nhiệm vụ cùng chữ ký của họ, cô sẽ treo tờ nhiệm vụ lên bảng thông báo. Ngoài ra, cô còn luân phiên giúp đỡ nhân viên chạy bàn cùng đầu bếp những khi họ cần nữa.

Dạo gần đây, ngày nào Ilya cũng bận tối mặt tối mày.

“Ilya ơi, Ellie tới giờ nghỉ rồi. Chừng nào Luke ra làm lại thì cậu vào quán ăn phụ một tay nha.”

“Ừ, ráng thêm tí nữa nha Katie.”

“Un.”

Tuy giọng điệu thì vẫn vậy nhưng gương mặt Katie đã không còn vô hồn như khi trước nữa. Tính tới hiện tại thì hai người cũng đã khá thân với nhau.

Một lúc sau, sau khi Ilya đăng ký thêm hàng đống nhiệm vụ nữa, Hector dẫn theo một nhóm người lạ đến chi nhánh.

Những người đàn ông đi theo phía sau mặc một cái áo khoác, mà khi nhìn vào ta lại liên tưởng tới bác sĩ, trên ngực mỗi người đều có một cái huy hiệu biểu trưng cho một phái đoàn nghiên cứu.

Ngay cả trong cái thế giới hòa trộn nhiều nền văn hóa khác nhau này thì họ vẫn là những người vô cùng đặc biệt. Tuy họ không nổi bật lắm, nhưng vì họ quá phô trương nên ấn tượng về họ trong mắt công chúng vô cùng tồi tệ.

“Chúng tôi đang chờ các ngài ạ. Về vấn đề bảo vệ cho cả đoàn thì chi nhánh trưởng đã yêu cầu tôi dẫn các ngài đến phòng chờ ạ.”

“Được.”

Nhưng ngay lúc đó, một người nào đó trong đoàn đã kêu lên.

“Ô! Vậy ra đúng là có một con rồng non ở đây thật!”

Một người đàn ông nhân tộc nhào đến và nhấc bổng cơ thể nhỏ bé của Haku lên.

“Pi?”

“Trước giờ tôi chưa từng thấy qua con rồng nào có mắt xanh và da trắng thế này cả!”

“Mansel-dono, giờ không phải lúc…”

“Im đi! Quái vật đứng ngay trước mặt tôi mà anh kêu tôi đừng làm gì ư? Vậy thì đoàn nghiên cứu này tới đây để làm cái giống gì hả?”

Trưởng đoàn nghiên cứu Effy Mansel gằng giọng chặn lời Hector.

Trong lúc đó, Ilya nhìn Mansel bằng một ánh mắt lạnh lùng như thể đã hiểu ra được ý đồ khác của hắn ta.

(Tên này vừa mới nói cái gì nhỉ?)

Sau khi biết rằng những tổ chức nghiên cứu ở đất nước này coi rồng như quái vật, cô đã hiểu ra được trình độ của họ thấp đến thế nào.

“P-pi!”

“Quả là một mẫu vô cùng quý hiếm… chúng tôi phải trả bao nhiêu tiền để được nghiên cứu nó đây?”

Cô giật Haku lại từ tay Mansel. Nếu còn để gã đó tóm Haku một cách thô bạo như vậy nữa thì chắc chắn nó sẽ nổi điên lên, và chỉ cần một cú quật đuôi của nó thôi cũng dư sức làm cho xương tay của một tên toàn ngồi bàn giấy như hắn ta nát vụn. Dù không biết Ilya vừa cứu lấy mình thì hắn ta cũng chẳng có lý do gì để mà ác cảm với cô cả.

Tuy vậy nhưng Mansel lại nhìn Ilya và cười một cách thô tục.

“Vậy ra chủ của con rồng là một con elf à?”

“Elf thì sao?”

“Chả sao cả. Có là thú nhân hay cái giống gì tôi cũng mặc xác. Ra giá đi.”

“...Tôi không hiểu ý của anh cho lắm.”

Bard cùng vài người tinh ý khác đã sợ đến biến sắc luôn rồi. Bởi vì Ilya đang phải cố lắm mới kiềm lại được cơn giận của cô. Tuy nhiên, kẻ bất tài trước mặt cô thì lại hoàn toàn không nhận ra điều đó và lớn tiếng đề nghị.

“Nếu có được con rồng này, phái đoàn điều tra nghiên cứu Rondéville chúng tôi sẽ vượt mặt các nước khác ít nhất là hàng chục năm trời nghiên cứu. Tuy rằng một… kẻ… như cô có nghĩ vụ phải góp sức giúp đỡ vì lợi ích của công dân Rondéville, nhưng nếu chúng tôi ép buộc cô phải giao nó ra thì lại không hay cho lắm. Vậy nên cô cứ thoải ra giá con rồng đó đi, chúng tôi sẽ mua lại nó.”

(Cái gã này...)

Sức mạnh thần thánh trong người Ilya bắt đầu sôi sục. Bởi vì kết giới ma thuật bao bọc chi nhánh này được tạo ra từ sức mạnh của Ilya, cho nên bầu không khí xung quanh mọi người sẽ biểu hiện cơn giận đó của cô.

“Piiii...”

(Chết, không được. Bình tĩnh nào, không được nổi giận.)

Khi Ilya nhận ra Haku đang rên khe khẽ, cô bình tĩnh lại và mỉm cười để dỗ dành nó. Rồi cô quay lại và nói với Mansel.

“Tôi từ chối.”

“Cái… cô bị ngu à? Một nhân viên lễ tân như cô không có quyền quyết định ở đây! Nếu cô không chịu giao nó ra, tôi sẽ nhờ nhà vua ra lệnh, hiểu chưa hả?!”

Tuy được một kết giới bảo vệ nhưng hắn lại cảm thấy khó chịu vô cùng, bao nhiêu là nước bọt bắn vào không khí. Và mặc dù đây đã là lần thứ hai hắn sỉ nhục Ilya nhưng cô vẫn không thay đổi sắc mặt.

(Vua cơ à?)

Cô cười thầm trong bụng.

“Thích thì cứ việc.”

Ilya đã từng gặp nhà vua nhiều lần rồi, và theo cô nhớ thì hắn chẳng có cái gan để làm vậy đâu.

Không biết do phương sách cuối cùng của Mansel là lấy danh nghĩa nhà vua ra đe dọa không hiệu quả, hay là do cảm thấy Ilya đang coi thường mình nữa, hắn điên tiết siết chặt nắm tay lại.

“C-Con điếm…!

“Mansel-dono, xin ngài bỏ qua cho.”

“Giờ đến lượt tên lãnh chúa nhà ngươi xía vào à?”

Những người xung quanh nhìn Ilya bằng ánh mắt thương cảm. Cô liền đánh mắt với Hector và tìm cách đưa họ lên tầng 3.

“Mời đi lối này.”

“Ta sẽ không đi theo con mọi rợ này đâu!”

(Chà, khổ rồi đây.)

“Pi?”

Cơn giận ngùn ngụt bao phủ lấy tầng trệt làm cho Haku kêu lên một tiếng vì sợ.

Mọi rợ… súc vật... Đối với những chủng tộc phi nhân thì đó là một từ ngữ xúc phạm. Vì hiện tại con người đang có quan hệ thân thiết với những chủng tộc khác nên người ta tự ý thức được rằng đó là từ cấm.

Vừa lúc đó, Luke hết giờ nghỉ và quay lại quầy tiếp tân.

Sau khi thấy anh, Mansel đờ người ra.

Việc gì cũng có lý do của nó cả. Sở dĩ hắn như vậy bởi vì Luke xuất thân từ giới quý tộc, đồng thời cũng là người quen của nhà vua.

Tuy hiện tại anh đã che giấu thân phận của mình, nhưng việc anh là quý tộc vẫn là sự thật.

“Luke, anh có nghe cái câu vừa nãy không?”

“Có. Nghe rõ lắm.”

Bằng gương mặt vô cảm, Luke gật đầu. Tuy rằng anh đang cố gắng che giấu thân phận của mình nhưng anh không thể làm ngơ điều đó được. Anh không thể bỏ qua được.

“Làm phiền anh một tí. Anh có thể báo cáo cho tôi biết được không?”

“Tất nhiên. Rondéville xác nhận rằng hắn ta là một kẻ phản bội, đồng thời là kẻ ủng hộ thuyết ‘loài người thượng đẳng’. Nhờ cô trừng phạt hắn ta cho thật thích đáng vào.”

“Thôi đủ rồi.”

Rất ít người hiểu được ý nghĩa thật sự ẩn sau đoạn đối thoại của Ilya và Luke.

Nhìn thấy Mansel run rẩy làm llya cảm thấy khá là vui. Bầu không khí ngột ngạt ở tầng trệt dịu dần đi.

“Vậy mời đi lối này.”

Cô lại tiếp tục dẫn đường cho họ. Và sau khi đã xác nhận rằng xung quanh không còn ai khác nữa thì…

“À, đúng rồi.”

Ilya nói với Mansel.

“Nhóc này không phải con của rồng đâu. Nó là con của thần long.”

“Cái…?!”

Những người khác xì xầm, còn gương mặt Mansel thì chìm vào tuyệt vọng.

“Tôi không quan tâm cái việc ‘nghiên cứu’ mà anh nói tới là làm gì, nhưng tôi thấy anh nên ăn nói cẩn thận một tí đi thì hơn.”

Ăn miếng thì phải trả miếng. Dùng quyền lực chọi quyền lực. Vậy nên cô sẽ dùng đến danh nghĩa thần long. Cũng may là gã này vừa đủ thông minh để hiểu điều đó.

Thực ra vì cách này rất phiền phức nên cô rất ít khi dùng đến, nhưng một khi đã dùng rồi thì đó chẳng khác gì án tử. Cô định là sẽ dùng cách đó để dạy hắn một bài học, nhưng hóa ra, tác dụng còn mạnh hơn cô tưởng.

Cô gõ lên cánh cửa phòng tiếp khách, chẳng mảy may quan tâm đến đám thây ma phía sau.

Phần 7

“Mẹ kiếp, khốn nạn, chết tiệt!”

Sau khi rời khỏi chi nhánh, Trưởng Phòng Nghiên Cứu Quái Vật Hoàng Gia Effy Mansel giậm chân bành bạch xuống sàn xe ngựa của mình vì tức giận.

Tất nhiên, nguyên nhân khiến hắn giận đến vậy là vì một con elf nào đó ở chi nhánh Lunéville.

(Mình không thể nào quên đi ánh mắt của cô ta được…)

Thứ liên tục hiện ra trong tâm trí hắn chính là cái ánh mắt mà người ta lúc nào cũng dùng để nhìn hắn lúc hắn còn ở học viện đế đô.

Lúc nào hắn cũng bị coi thường, bị khinh miệt, đôi khi người ta còn nhìn hắn bằng một ánh mắt thương hại nữa.

Tuy không phải quý tộc nhưng hắn đã nỗ lực học tập hết mình để được vào học viện. Và dù nói vậy nhưng cũng không có nghĩa là hắn không có tài cán gì.

Tuy nhiên, hắn lại thua thú nhân về kỹ năng thực dụng, thua điểu nhân về y học và lại thua thú nhân về điều chế dược phẩm.

Hắn đã phải nếm mùi thất bại nhiều lần trước tài năng chuyên ngành của họ.

Mansel chỉ có thể làm được một điều duy nhất mà thôi, đó chính là nỗ lực phấn đấu hết mình để vươn lên, nhưng từ đầu chí cuối, hắn chỉ toàn nếm trải hương vị thất bại. Thất bại nối tiếp, chồng chất lên nhau khiến cho ý chí của hắn bị sa đọa, và cuối cùng là trở nên lầm lạc.

(Chó chết!)

Tuy rằng những người trong quán ăn mới là người nhìn hắn bằng ánh mắt khinh miệt, nhưng hắn chẳng mảy may chú ý tới họ mà chỉ nhìn Ilya và Haku mà thôi. Dù rằng ngoại hình của Ilya khiến người ta chỉ cần nhìn một lần là nhớ mãi, nhưng nếu so với cái ánh mắt làm hắn ta ấn tượng sâu đậm về cô thì đó chỉ là chuyện vặt.

Hắn ta đã mắc phải hai sai lầm.

Thứ nhất, có một quý tộc quen biết với nhà vua ở đây, và thứ hai, Haku là con của thần long.

(Thật là quá sức tưởng tượng…)

Tuy giận đến run người, nhưng khi nghĩ đến tương lai của mình thì hắn tái mặt.

Mansel tuyệt vọng suy nghĩ, cố tìm cách để xoay chuyển tình thế hiện tại của hắn. Trong khi đang đảo mắt đủ chiều để mà tìm cho mình một gợi ý, hắn chợt nhận ra khung cảnh bên ngoài cửa sổ đã không còn di chuyển nữa.

Hắn gõ lên cánh cửa toa xe ngựa để gọi người đến.

“Chuyện gì vậy?”

“Hình như đoàn hộ tống muốn thay đổi lộ trình của chúng ta ạ.”

“Đổi lộ trình ư? Bảo với chúng là đừng có ăn nói ngu si như vậy nữa.”

“V-Vậng!”

Sau khi mở ô cửa sổ ra, người đánh xe quay về phía lính hộ tống để truyền lại lệnh của Mansel.

“Tên nào cũng là cái gai trong mắt ta cả….”

Một lúc sau, một người trẻ tuổi trông y như một hội viên guild mở cửa toa xe ngựa ra.

“Có vài con rồng bay đáp xuống ngay trên tuyến đường dẫn đến địa điểm mà ngài muốn tới. Ngài nên đổi sang đường khác mà đi thì hơn.”

“Rồng bay ư…?”

“Vâng. Người dân trong thị trấn Veluun đã xác nhận rồi. Không lầm vào đâu được.”

“Nn…”

Sau khi nghe nói chúng là rồng bay, Mansel lưỡng lự.

Ở cao nguyên Dotoke, tức nơi mà hắn cần đến, người ta phát hiện được một vài mẫu vật có thể dùng để nghiên cứu. Đó là thứ mà nhóm Mansel tìm kiếm từ rất lâu rồi. Hắn muốn đến lấy thứ đó càng nhanh càng tốt, ấy vậy mà…

“Ê, cậu ta nói là có rồng bay đáp xuống kìa…”

“Ừ. Chẳng những vậy mà còn đi thành bầy nữa chứ.”

“Vậy thì chắc phải có trứng chứ nhỉ?”

Một người nào đó đoán phỏng chừng đúng ngay thứ mà Mansel đang suy tính trong đầu làm cho hắn nhíu mày lại.

“Nhưng kiểu này thì chúng ta không đánh nổi với chúng đâu.”

Hắn dẫn theo mười tám hộ vệ.

Cái bầy rồng đó nguy hiểm đến mức nào mà bao nhiêu đây người cũng không thể đánh nổi vậy? Tuy nhiên, rủi ro cao bao nhiêu thì phần thưởng đi kèm lại càng quý giá bấy nhiêu.

Nhưng dù có biết điều đó hay không thì Mansel cũng không hề có ý định bỏ cuộc.

Và thay vì sợ hại thì hắn lại đang mỉm cười thâm độc.

“Chẳng cần phải tiêu diệt lũ rồng đó làm gì. Ta chỉ cần lấy cái trứng thôi.”

“Nhưng nếu muốn lấy trứng mà không tiêu diệt chúng thì có hơi…”

“Ta sẽ thưởng riêng cho nhiệm vụ này một số tiền gấp ba lần nhiệm vụ hộ tống, vừa ý chưa?”

“...”

“Thôi đành vậy. Gấp năm lần.”

“...nếu lỡ có chuyện gì xảy ra thì cứ việc liên hệ với chính quyền nhà nước.”

“Đồng ý.”

Mansel mỉm cười. Tất nhiên là hắn không hề có ý định để mình phải chết đâu.

Và thế là thay vì đổi sang đường khác, đoàn của Mansel quyết định sẽ đến Veluun. Còn về phần Veluun, đó chỉ là một thị trấn nhỏ mà rất ít khi có đại gia ghé đến.

Và dù rằng ngân quỹ của thị trấn phần nào được đoàn nghiên cứu làm cho giàu thêm nhưng người đàn ông nói chuyện với chàng trai trẻ trong guild lại thấy vô cùng lo ngại.


* * * * *


Một khoảng thời gian sau khi Mansel rời khỏi đế đô, thời điểm cái lúc ngay sau lúc đó.

Một người đàn ông đã làm việc nhiều năm trời trong lĩnh vực của mình chợt nhận ra rằng con trai ông ấy đang ngước nhìn lên trời.

“Này, làm việc đi, đừng có đứng đực ra đó vậy chứ."

“Cha ơi...”

“Hả?”

“Mấy cái đó… là cái gì vậy?”

“Mấy cái đó?”

Có rất nhiều đốm màu đen đang chao lượn trên trời. Tuy có độ cao và khoảng cách khác nhau nhưng tất cả chúng đều bay quanh ngôi làng.

Và chẳng biết tự bao giờ, bàn tay con trai ông đã bấu chặt lấy áo ông. Bời vì cậu ta đang sợ hãi.

Những cái đốm đen ấy càng lúc càng lớn hơn. Cuối cùng người ta cũng nhận ra rằng chúng là một loài vật có họ hàng với một loài vượt trội hoàn toàn so với những sinh vật khác. Một chủng loài rồng.

“Chúng là…”

Người cha lẩm bẩm.

“...rồng bay.”

Vì là trụ cột trong gia đình nên ông biết rõ những giống loài mạnh mẽ nhất. Gương mặt ông dần bị vẻ sợ hãi bao phủ, một nỗi sợ không chỉ cho riêng mình ông.


* * * * *


Cùng ngày hôm đó, một khoảng thời gian sau khi đoàn nghiên cứu rời đi.

“Chào buổi sáng Charon-san.”

“À, chào buổi sáng Ilya-chan. Xin lỗi vì tôi đến vào giờ này.”

Sau khi bỏ đi lúc sáng sớm, giờ Charon tới gặp Ilya. Thấy dáng điệu vội vã bất thường của anh, cô chuẩn bị sẵn tinh thần.

“Đây là trường hợp khẩn cấp. Hình như một bầy rồng nay đang thẳng tiến về phía đế đô.”

“...một bầy ư?”

“Đúng vậy. Chúng đã tấn công vài ngôi làng trên đường đi rồi. Người trong cung điện và trụ sở đầu não của hiệp hội hiện đang chuẩn bị sẵn biện pháp đối phó với chúng.”

Rồng bay là chủng loài mang ít đặc điểm của rồng nhất, chúng là một chủng loài rồng giống với quái vật hơn là loài rồng gió cấp thấp. Dù vậy nhưng chúng vẫn là rồng, và nếu cả bầy cùng xông lên tấn công thì ta có thể coi đây là một mối đe dọa thuộc cấp độ thảm họa.

Loài rồng bay cũng giống như loài rồng, chúng ý thức rất cao về biên giới lãnh thổ, và trừ khi có chuyện gì to tát xảy ra, chúng sẽ không bao giờ rời khỏi địa phận của mình. Rõ ràng là hành vi của chúng lúc này đây vô cùng bất thường.

“Anh có biết được nguyên nhân không?”

“...hình như là vì mấy quả trứng.”

Ilya không nói nên lời.

“Có vẻ như đoàn nghiên cứu đã băng ngang qua chúng để tới đích đến kế tiếp của họ.”

“...băng ngang qua mà không…. tiêu diệt cha mẹ của chúng ư?”

“Đúng vậy. Dù đội hộ tống đã đề nghị tiêu diệt chúng như họ đã phớt lờ đi.”

Hôm nọ Ilya đã đánh giá được rằng Mansel là một kẻ cực kỳ tệ hại rồi, và giờ đây, hình ảnh hắn trong mắt cô lại càng tụt dốc thê thảm hơn nữa. Mà kể ra thì tốc độ di chuyển của hắn quả là phi thường.

Khi trước, Ilya cũng đã từng dùng bí danh để mà đăng ký vào guild đánh thuê. Vì biết được sự bất ổn của công việc nên cô cũng hiểu được rằng, vì muốn kiếm tiền nên bọn hộ tống mới làm như vậy.

Nhưng đáng ra họ phải kiên quyết từ chối mới đúng. Và tuy rằng cách này có khó thật, nhưng đáng ra họ phải tiêu diệt cha mẹ của chúng trước mới phải.

“Vậy anh tìm gặp em để làm gì?”

“Anh muốn xin ý kiến của em. Cả nhà vua lẫn trụ sở đầu não của hiệp hội đều trực tiếp tiến cử em mà.”

“Em cũng không giỏi đến mức đó đâu. Nếu nguyên nhân khiến chúng làm vậy là vì cái trứng thì hãy lập tức trả lại cho chúng. Mà trước tiên phải hỏi một điều, đoàn nghiên cứu đó ăn cắp cái trứng rồng để làm gì vậy?”

“Không hiểu vì sao nhưng tên trưởng đoạn lại rất muốn có được cái trứng. Vì Haku-chan nở ra từ trứng nên hắn tưởng bọn quái vật được sinh ra từ trứng cũng không chừng. Dẫu sao thì thông tin về bọn quái vật vẫn còn là một bí ẩn, vậy nên có lẽ hắn muốn làm sáng tỏ một vài bí mật của chúng để mà chơi trội.”

(C-á-i-t-ê-n-đ-ó…!)

Đúng là ngu hết thuốc chữa. Rồng có phải là quái vật đâu? Với lại, nếu muốn tìm hiểu về sinh thái học của loài rồng thì hắn chỉ cần thảo luận với đế quốc Mithledge là được thôi mà? Làm vậy có hại gì ai đâu?

Cố nén lại cơn giận sôi sục trong đầu, cô tĩnh tâm lại, rồi thở dài một hơi và ngồi xuống.

Cơ mà, Vương Quốc Mithledge là gì? Đó là một đất nước được cai trị bởi một vị vua được sinh ra từ mối quan hệ của một con người cùng với long thần tiền nhiệm.[10]

“Nếu anh muốn hạn chế tối đa thiệt hại và phí tổn thì hãy kêu họ đem trả cái trứng lại đi.”

“Rõ! Vậy làm sao để trả lại cho chúng?”

“Em sẽ đăng nhiệm vụ để tìm người làm việc đó liền bây giờ đây, nhớ xem qua giùm em.”

“Anh hiểu rồi. Bận chạy việc cả đêm nên anh vẫn chưa ngủ được miếng nào cả. Anh đi ngủ đây.”

“Chúc ngủ ngon.”

Sau khi Charon đi ngủ, Ilya gọi cụ thể hai người. Đó là Bard và Katie.

“Hai người sẽ phải nhận cái nhiệm vụ này.”

“Nghiêm trọng vãi, nhiệm vụ gì vậy?”

“Hãy mang cái trứng rồng bay về lại tổ của chúng.”

““....!!!””

Sau khi nhận một cái lệnh sặc mùi nguy hiểm như vậy, họ lập tức nín thở. Mà kể ra thì cũng không lạ gì mấy.

Bình thường, nếu ai đó yêu cầu một nhóm vài ba người đến tổ rồng thì cũng tương đương như nói với họ rằng “đi chết đi” vậy.

Tuy rằng năng lực của hai người họ rất cao, nhưng nếu họ được từ ba con rồng trở lên ra đón tiếp thì chỉ có đường chết.

“...Tại sao vậy? Bấy lâu nay…”

Bard siết chặt nắm đấm lại và lẩm bẩm.

“Vì hai người đáng bị phạt như vậy.”

“Cái…”

“Nếu hoàn thành nhiệm vụ này, hai người sẽ được tha bổng và trả tự do.”

Tuy đã gần như chết lặng đi sau khi nghe câu nói của Ilya nhưng cả hai vẫn hiểu được điều đó.

“...Ilya, cô kêu chúng tôi phải đi vào chỗ chết ư?”

“Chết là được tha tội à… hờ, nghe tởm thật đấy.”

Tuy đang rất giận nhưng giọng của Bard lại có vẻ buồn bã.

Vì anh cứ nghĩ rằng Ilya đã bắt đầu tin tưởng cả hai nên anh bị tổn thương.

“Hai người trẻ con quá đi mất…”

“Cô nói cái gì...!?”

“Hai người có hiểu vì sao mình bị bắt không? Đó là do hai người rất biết đánh giá sự vật!”

Theo như những gì Ilya chứng kiến từ trước tới giờ thì đó chính là năng lực của hai người họ.

Bard có skill [Theo dõi]. Tuy năng lực đó là một năng lực cấp cao có thể giúp anh nhìn thấu khả năng chiến đấu của hội viên guild dù chỉ mới gặp lần đầu, nhưng anh lại không thể nhận ra được chiến khí của Ilya lúc cô bắt cả hai người.

Và tuy rằng kỹ năng [Che giấu] của Ilya đã giấu đi chín mươi phần trăm năng lực, nhưng đáng ra anh vẫn phải nhận ra được cô đáng sợ nhường nào với mười phần trăm năng lực còn lại chứ.

Vậy thì tại sao?

Câu trả lời rất đơn giản. Đó là vì dù Bard có nhận ra được đi nữa thì anh vẫn không thừa nhận năng lực của người khác vì anh đánh giá quá cao bản thân mình. Nếu anh không nhầm lẫn về trình độ của bản thân và người khác thì có lẽ anh đã có thể giữ được bình tĩnh lâu hơn rồi.

“Bard-san. Tôi muốn anh học cách làm tiếp tân bởi vì tôi muốn giúp anh trao dồi khả năng đánh giá người khác. Cái thủ thuật ẩn thân của anh chỉ là cấp độ sơ khởi thôi. Nếu có thể cảm nhận được thực lực của bản thân và người khác, anh sẽ có thể hành xử bình tĩnh hơn nhiều.”

“Cấp độ sơ khởi thôi à? Một người dễ dàng tìm được tôi như cô mà nói ra câu đó nghe chẳng đáng tin tí nào cả.”

Trông anh ta không được vui cho lắm.

“Tôi không hề lừa anh đâu. Bard-san à, hãy xóa sự hiện diện của bản thân rồi đem cái trứng về tổ đi.”

“Chỉ… mình tôi thôi ư?”

“Đúng vậy. Katie sẽ chịu trách nhiệm thu hút lũ rồng bay.”

Katie lườm Ilya một phát cháy da mặt.

Cô là người hợp với [Suy luận hiện diện] chứ không phải [Che giấu hiện diện].[11]

“Mình cho Katie làm nhiệm vụ chạy bàn là bởi vì mình muốn cậu trao đồi khả năng phán đoán và quyết định. Cậu vừa nhanh trí lại vừa nhanh nhẹn, đồng thời cũng rất nhạy cảm với môi trường xung quanh nữa. Trong khi tìm hiểu môi trường xung quanh thì cậu nghĩ bản thân nên làm gì? Lúc này đây cậu đã có thể tự biết được câu trả lời rồi đó.”

“...hiểu rồi. Mình sẽ cố gắng.”

(Dù phải mất nhiều công sức lắm mới giúp họ được như bây giờ, nhưng nghĩ tới cảnh họ sắp rời khỏi đây thì cũng buồn thật…)

Nếu cho họ biết suy nghĩ trong lòng mình thì Ilya sẽ thành chướng ngại cản trở họ mất.

Trong khi nghĩ vậy trong đầu, Ilya tiếp tục nhìn cả hai người họ, vẻ mặt cô vẫn không thay đổi.

“Nói thật thì tôi muốn cả hai tìm hiểu thêm nhiều điều nữa, nhưng nhiệm vụ lần này lại rất khẩn cấp, và chỉ có hai người là phù hợp nhất mà thôi. Vậy nên xin hãy nhận lấy hình phạt là nhiệm vụ này. Được không?”

“Được.”

“...nếu xong vụ này mà được tự do thì tôi đành nhận thôi. Vậy còn phần thưởng là gì?”

Nghe Bard hỏi xong, Ilya nở một nụ cười toe toét tới mang tai. Một nụ cười mà cô cố gắng làm cho nó trông thật gượng gạo.

“Anh chưa hiểu ra à? Đã là hình phạt thì làm gì có phần thưởng?”

“Tr-Trời đất…”

“Không trời trăng gì hết. Nếu có thưởng thì đây đâu còn là hình phạt nữa đúng không? Đằng nào thì hai người cũng sẽ làm được cái nhiệm vụ này thôi.”

Katie cười theo Ilya, còn Bard thì thỏng vai xuống. Tuy nhiên, trên gương mặt rũ rượi ấy, khóe miệng của anh lại se sẽ nhếch lên.

Sau đó, cô hướng dẫn lộ trình cần đi và cách để mà đối phó với bọn rồng bay.

Sau khi đăng ký nhiệm vụ xong, cô đưa trả thẻ đăng ký lại cho hai người họ. Cả hai không giấu nổi sự ngạc nhiên của mình khi nhìn thấy tấm thẻ đăng ký trên tay.

“Cái này, không phải của tôi.”

“Hai cái thẻ này không phải của guild đạo chích…”

Đúng vậy, hai tấm thẻ mà Ilya đưa cho Bard và Katie là hai tấm thẻ guild đánh thuê mà cô mới làm xong.

“Khi trước hai người đã bị trói buộc vào cái danh guild đạo chích trên thẻ đăng ký của mình, vậy nên giờ tôi sẽ làm hai cái thẻ khác để hai người có thể đi đâu tùy thích và bắt đầu một cuộc sống mới. À, mà nhớ là đừng có lạm dụng quá nha. Thêm một điều nữa là tiền lương trước nay của hai người đã được chuyển vào tài khoản của tấm thẻ đăng ký rồi. Vậy nên đừng làm mất nhé.”

“Cám ơn cậu… Ilya.”

“...Chậc.”

Và thế là hai người bước ra khỏi quán ăn không một bóng người. Ilya một mình đứng đằng sau quầy tiếp tân nhìn theo hai người họ.

“Chúc hai người vô sự và thành công.”

Bỏ lại Lunéville phía sau, Bard và Katie đi dọc theo con đường phía Nam.

Lâu lắm rồi hai người họ mới lại được ra ngoài thế này, nhưng không ai trong hai người muốn chuyện trò tâm sự gì nhau cả.

“...Họ tốt bụng quá.”

Không ai trả lời lại câu lẩm bẩm của Katie.

Tuy vậy nhưng cô hiểu rằng anh ấy cũng đồng ý.

Gần đây, khi làm việc ở chi nhánh ấy, Bard đã cười nhiều hơn.

Khi trước, đối với cô thì một nụ cười có ý nghĩa như thế nào? Đó như thể là một khối cảm xúc hiềm kỵ hỗn tạp vậy, cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cô.

Nhưng bây giờ thì đã khác.

Lunéville đã khác đi rồi. Khi nhớ lại những nụ cười mà cô thấy được, cô bỗng thấy ấm lòng hơn.

Đó là một nơi thanh bình, chan chứa tình cảm, và rồi cô biết cười tự lúc nào không hay.

“A…”

Khi chạm vào thứ đang lăn dài trên đôi má, cô chợt nhận ra đó là nước mắt của chính mình.

Và dù không đau ốm gì nhưng ngực cô lại quặn lên.

“...không…”

Cô biết rõ rằng dù có nói ra miệng từ đó thì cũng không ích gì cả.

Dù là vậy nhưng từng từ ngữ cứ luôn ra khỏi miệng cô.

“...không muốn đâu…”

Mỗi lần cô cất giọng, nước mắt lại trào ra.

Cô biết Ilya đuổi cả hai đi hoàn toàn không phải vì cô ghét họ.

Mà ngược lại, cô biết rõ rằng lúc nào Ilya cũng quan tâm giúp đỡ cho hai người cả.

Dù cô cảm thấy hạnh phúc nhưng ngực cô vẫn cứ quặn lại, một cảm giác đau đớn vô cùng.

“...tôi muốn về…”

Và rồi như một con đập bị đánh vỡ, nước mắt cô không ngừng rơi xuống.

Cuối cùng, Katie dừng hẳn lại. Nhưng ngay lúc đó, cô bổng cảm nhận được một cảm giác thân thương. Bard đang nhẹ nhàng xoa đầu Katie bằng bàn tay anh.

“...Bard…?”

Khi nhìn kỹ hơn, cô chợt nhận ra rằng đôi vai anh ấy đang nhẹ run rẩy, và tay kia của anh cứ quệt lên khuôn mặt không ngừng.

“Nhất định chúng ta sẽ vượt qua được nhiệm vụ này!”

“Ơ…?”

Anh mỉm cười khi nhìn thấy gương mặt bối rối của Katie.

Nụ cười của anh trông gian như một tên lừa đảo vậy.

“Cô ấy đã nói chúng ta có thể sống ở đâu tùy thích mà.”

“...A!”

Dù lúc đầu không hiểu, nhưng rồi sau khi nhận ra điều anh muốn nói, cô bật ra một tiếng kêu. Cô không khóc nữa.

“Đi nào.”

“Hiểu rồi.”

Đó là câu đáp mà mọi khi cô hay sử dụng.

Tuy nhiên lần này thì lại hơi khác trước. Vậy là cả hai đã sẵn sàng cho chặn đường đời mới của mình.

Phần 8

Sau khi đặt chân vào thị trấn Veluun vắng tanh, cả hai được một hội viên guild đến từ đế đô đưa cho mấy cái trứng.

Mấy cái trứng đó khác với quả trứng cả hai đã từng thấy qua khi trước của Haku. Chúng có kích thước gần bằng một trái bóng rổ và có màu xám.

“Rồng bay?”

Bard hỏi, hội viên guild gật đầu.

“Kế hoạch ban đầu của chúng tôi là dùng trứng để dụ chúng đến đây. Theo như tính toán thì chúng sẽ đến Veluun trước buổi sớm ngày mai.”

“Hiểu rồi. Cứ để chúng tôi lo phần còn lại.”

“Ừ, chúc hai người may mắn.”

Hội viên đó vỗ vai Bard, anh gật đầu. Trước khi đi nghỉ ngơi để hồi phục sức lực, Bard và Katie kiểm tra lại trang bị mang theo.

Rồi khi màn đêm buông xuống, hai người bắt đầu chuẩn bị hành động.

Katie đi thẳng vào trong rừng, quấy bọn rồng xung quanh tổ. Trong lúc dùng [Suy luận hiện diện] để kiểm tra xem toàn bộ lũ rồng đã đuổi theo mình hết chưa, Katie lấy ra một viên hỏa thạch từ túi áo trên ngực mình.

Đó là vật được tạo ra từ trụ tinh thể lửa. Khi sử dụng, ta sẽ tạo ra được nguyên tố lửa cùng nhiều hiện tượng liên quan khác.

Nói thẳng ra thì nó cũng giống như bật lửa vậy. Nếu nó lớn hơn một xíu nữa thì ta đã có thể dùng để sưởi ấm luôn rồi.

Tác dụng của hòn đá Katie đang cầm trong tay là tạo ra một nguồn sáng cường độ cao trong một khoảng thời gian ngắn. Nếu cần pháo hiệu thì người dùng chỉ việc ném nó lên không là được.

(Tốt lắm…)

Bard đang đứng ở một hướng khác trong khu rừng. Sau khi thấy tín hiệu, anh bắt đầu hành động.

Tất nhiên, để không bị lũ quái vật khác và bọn rồng bay phát hiện, anh vùa dùng [Che giấu hiện diện] và vừa di chuyển.

Một khi đã dùng skill đó rồi thì đến cả những con quái vật có giác quan nhạy bén cũng không thể phát hiện ra anh được, trừ khi anh bất cẩn mà thôi.

Dù đang vác trên lưng ba quả trứng nhưng Bard vẫn tiếp tục lao băng băng về phía trước mà không để vấp phải rể cây hoặc đụng vào cành cây nào. Không lâu sau, anh đến được nơi ấp trứng được chúng dựng lên bằng vô số cây cối bị gãy. Cuối cùng anh cũng đến được tổ rồng bay rồi.

Sau khi đặt ba cái trứng vào ngay giữa ổ, anh lập tức rút đi.

Sau khi cách xa tổ một khoảng đủ để bọn rồng bay không cảm nhận được anh dù chúng có trở về, Bard rót năng lượng ma thuật của mình vào một viên hỏa thạch rồi ném cao quá tầm những ngọn cây.

“Đó là…”

Sau khi thấy một ánh chớp lóe lên giữa bầu trời, Katie bắn ra một ma thuật yếu ớt về phía bọn rồng bay.

Cô đưa bọn rồng bay đã bị dụ rời đi về lại tổ của chúng.

Nếu cô mà chạy quá xa thì rất có thể chúng sẽ không đuổi theo cô nữa, vậy nên cô không thể để mình mất tập trung được.

Kể từ lúc xông thẳng vào rừng đến giờ, nhờ có [Suy luận hiện diện] mà cô đã tránh được những khu vực có nhiều quái vật và những sinh vật khổng lồ. Rồi cô cứ vừa khéo léo vạch đường vừa dụ bọn rồng bay đi.

Nhưng ngay lúc đó, nhiều cái lá bỗng hạ từ trên xuống.

“—!?”

Rồi những cái lá ấy tách thành hai mảnh ngay trước mặt cô.

Ngay lúc đó, [Suy luận hiện diện] lập tức báo cho cô biết về những con quái vật đang ở gần.

(Quái vật bướm ư?!)

Nói cho đúng hơn thì chúng là bướm đêm chứ không phải bươm bướm. Chúng là loại quái vật mang tên Bướm đêm Rondlith. Đặc điểm của loài này là chúng thường hay dùng [Ẩn dật], một skill có nguồn gốc từ [Che giấu hiện diện] để bắt chước hình dạng lá cây và nằm chờ đợi con mồi. Sau khi dùng độc làm cho con mồi sống bị bất động, chúng sẽ đẻ trứng vào bên trong.

Lũ bướm đêm bắt đầu bay lượn. Chất độc trên cơ thể chúng bắt đầu bị phát tán vào không khí.

“Hừ….”

Cô đã dính phải chất độc rồi, tay chân và cơ thể cô bắt đầu mất kiểm soát.

Cô bắt đầu thấy hơi chóng mặt. Ở đây chẳng có ai để mà nhờ cậy nữa rồi.

Nhưng rồi, cô nghĩ.

Phải dùng cách gì để mà thoát thân và sống sót đây?

Sau khi nhìn xung quanh và nắm bắt được tình hình, cô bắt đầu suy nghĩ hướng chạy phù hợp nhất.

Cơ thể cô bắt đầu nặng hơn, còn không khí thì bắt đầu đặc quánh lại, đến nổi dù cô có thở mạnh đến đâu cũng không thể hít vào được.

Dù vậy nhưng cô vẫn tiếp tục suy nghĩ.

(Cậu ấy nói mình có thể làm được…)

Ilya nói rằng chắc chắn cô có thể làm được. Cô ấy đã khẳng định như vậy đó.

Điều mà Ilya đã nói ra như thể một luồn hơi ấm bảo vệ cô vậy.

Và rồi, trong mắt cô gái ấy, một tia sáng kiên quyết lóe lên. Cô quyết tâm không từ bỏ hy vọng.

Vũ khí chính của cô là một con dao găm chuyên dùng để ném và đánh cận chiến.

Tuy bấy nhiêu là chưa đủ để tiêu diệt hết toàn bộ lũ bướm đêm rondlith, nhưng nếu chỉ cần mở đường thoát thôi thì không thành vấn đề.

Cô đã quyết tâm rồi… để gặp lại anh ấy, cô nhất định phải tìm được cách thoát thoát khỏi đây.

“Bard!”

Katie dùng con dao của mình chém đôi vô số con bướm đêm, mở ra một lổ hổng giữa vòng vây rồi thoát thân một cách vô cùng ấn tượng.

Liền sau đó, một mũi tên lửa do Bard bắn đi bay thẳng vào bầy bướm.

Katie uốn mình liên tục sang hai bên và triệu hồi ra phong thuật sơ cấp mang tên Aeropressure.

Một cơn gió nổi lên giữa bầy bướm, thổi bùng ngọn lửa và thiêu rụi vô số bướm đêm rồi thổi chúng bay đi.

“Katie!”

Bard chạy vội về phía cô và hô vang ma thuật triệt độc Antidote để hóa giải chất độc trên người Katie.

Tuy nhiên, sau khi kẹt lại một chỗ quá lâu, họ buộc phải chạy đi thật nhanh.

Vì bị buộc phải ngưng lại để chiến đấu với bọn bướm đêm nên bọn rồng bay đã đuổi kịp.

Vì bị thua kém về tốc độ nên Bard bị chúng bắt kịp. Chúng bắn luồng khí nén trong miệng về khí anh.

“Khỉ…!”

“......!”

Anh vừa kịp né đi, luồn khí nén đã nện thẳng vào mặt đất và phát nổ, tạo nên vô số luồn sóng xung kích.

Sau khi lấy lại thăng bằng, dù còn hơi lảo đảo nhưng cả hai đã ngầm hiểu vai trò của nhau. Họ chia ra mỗi người một hướng.

Bard chậm rãi nạp lại [Che giấu hiện diện] trong lúc đang cắm đầu chạy đi. Ngược lại, trong khi vừa chầm chậm tách xa khỏi Bard, Katie vừa bắn ma thuật vào lũ rồng bay để thu hút sự chú ý của chúng.

Vào cái lúc mà Katia đã gần như cạn kiệt ma lực, hầu như toàn bộ lũ rồng bay đều đã tập trung vào cô rồi.

Sau khi đảm bảo rằng [Che giấu hiện diện] của mình đã đạt hiệu năng tối đa, Bard không bỏ chạy nữa và lập tức đạp mạnh chân xuống đất để đổi hướng.

Katie cũng đồng thời tăng tốc lên, thoát khỏi tầm tấn công của chúng, và tiếp tục dẫn chúng về tổ của mình nằm ngay phía trước.

(Ổn rồi...!)

Và sau khi thấy được những quả trứng đang nằm trong tổ, bọn rồng bay lập tức bỏ mặc Katie. Cô liền tăng tốc đến cực hạn và chạy khỏi đó. Vì lũ rồng đã hoàn toàn tập trung vào việc bảo vệ an toàn cho mấy cái trứng nên cô có thể thoát khỏi đó mà không gặp trở ngại gì.

“...Haa, tạ ơn trời đất.”

“Pi?”

Sau khi chứng kiến cảnh đó, Ilya buông một tiếng thở dài nhẹ nhõm.

Sau khi tắt [Thấu thị] đi, cô xoa đầu Haku.

Vậy là từ giờ trở đi, hai người đó đã được tự do. Nếu cô mà còn giám sát họ nữa thì thật là không phải.

Thật ra, cô giữ bí mật số tiền lương là để có thể bí mật chuyển thêm số tiền thưởng của nhiệm vụ này vào tài khoản của họ. Có thể sau khi thấy được số tiền trong tài khoản của mình, họ sẽ hơi ngạc nhiên một tí. Nhưng không sao cả, vì đây là phần thưởng xứng đáng cho bài học cuối cùng của họ mà.

(...Liệu họ có nổi cáu lên sau khi biết bị mình lừa không nhỉ?)

Katie thì không nói, còn về phần Bard, chưa kịp hình dung ra thì cô đã thấy được gương mặt quạu quọ của anh trong đầu mình rồi.


* * * * *


Vài hôm sau.

Giờ ăn trưa hỗn loạn kết thúc và mọi người trong chi nhánh guild đã phần nào định tâm lại.

Katie đã không còn phục vụ trong quán ăn, và Bard đã không còn trực ở quầy tiếp tân nữa.

Thú thực thì Ilya còn muốn nâng cao khả năng giao tiếp cùng những skill khác của họ nữa kìa.

Và trong khi cô đang nghĩ vậy thì…

“Pi...pi!”

Haku liếm cô để an ủi.

Vì Ilya không biết được phải mất bao lâu một con rồng mới trưởng thành nên cô không thể biết được Haku có đang phát triển bình thường hay là không nữa. Tuy vậy nhưng cô biết được một điều rằng chẳng bao lâu nữa, Haku sẽ có thể tự bay được bằng đôi cánh nhỏ trên lưng nó.

(Nếu nhóc này bay được thì mình có nên bay chung với nó không đây?)

Ria vừa mới đến, và trong khi Ilya còn đang suy nghĩ thì cô đã lên tiếng.

“Ilya, Hector-san gọi cậu đó. Anh ấy kêu cậu mau tới biệt thự liền đi”

“Hiểu rồi. Mình chờ cậu thay xong đồng phục rồi sẽ đi liền.”

“Cám ơn!”

Nếu Hector gọi cô đến mà không có Frank thì nghĩa là anh ta đang sắp ra nhiệm vụ gì rồi đây, và tốt nhất là cái nhiệm vụ ấy đừng có liên quan gì tới cái gã thần long đang tìm mọi cách để mà liên lạc với Ilya đó.

Trong khi đang suy nghĩ mông lung cả đống thứ tào lao không liên quan gì đến nhiệm vụ, cô nhận ra Ria đã thay đồng phục xong và nói với cô ấy.

“Cám ơn cậu đã chờ~ Còn Haku thì sao đây?”

“Haku có muốn ở lại đây không?”

“Pii~!”

Nhóc rồng bám thật chặt lấy cô, nhất quyết không buông.

“Ahaha, coi bộ nó không chịu rồi. Thôi chào cậu.”

“Ừ, mình đi đây.”

Ilya cùng Haku rời khỏi chi nhánh. Vừa ngắm nhìn những công trình đang xây dựng ngày một hoàn thiện trong thành phố, cô vừa cất bước về phía lâu đài của Hector.

Giờ đã là đông rồi. Khi đi dạo bên ngoài, những cơn gió khô thổi xuống từ dãy núi Loa sẽ khiến cho người ta lạnh run rẩy.

Vì Ilya đang dùng một kết giới bao bọc lấy cơ thể mình nên đối với cô, có gió hay không cũng không ăn nhằm gì cả. Nhưng còn Haku thì vẫn chưa thể nào điều khiển được dòng khí và chẳng có cách nào để tự bảo vệ cơ thể nó cả.

“Pi~...”

“Lại đây nào.”

“Pi.”

Cô ôm lấy Haku đang khẽ run lên vì lạnh.

Lâu đài của vị lãnh chúa trước giờ vẫn không thay đổi gì cả. Dù mọi người đã đề nghị nhân cơ hội tái thiết này mà xây lại một lâu đài mới nhưng Hector đã từ chối. Anh lấy lý do rằng không cần phải làm vậy.

Bình thường thì Ilya sẽ hỏi lính gác cổng xem Hector có bên trong hay không, nhưng lần này, một cô maid đã đứng sẵn trước cổng.

“Chúng tôi đang chờ cô ạ, Ilya-sama.”

“Chào buổi sáng, Sibyl-san.”

Cô ấy có một mái tóc vừa đen vừa ngã màu nâu nhạt cùng một làn da nâu sẫm. Cô là một thú nhân thuộc dòng chó chăn cừu Đức với đôi tai thẳng và nhọn. Được Sibyl dẫn đường, Ilya bước đi dọc theo hành lang trong lâu đài.

Đa phần đồ nội thất nào ở đây cũng hoa mỹ cả. Cái lý do mà chúng khác hẳn với ẩn tượng bề ngoài của Hector bởi vì chúng là những món đồ ưa thích của vị lãnh chúa tiền nhiệm. Có vẻ như Hector quyết định giữ chúng lại là để đem bán khi cần. Ai nghe như vậy thể nào cũng sẽ nghĩ rằng Hector là một người nhân từ cho xem.

“Em tới nhanh thiệt đó Ilya.”

“Có gì đâu.”

Ilya vào trong căn phòng tiếp khách của biệt thự. Ngay lúc bước vào, cô chợt đoán ra được lý do mình được gọi đến đây. Ấy là do còn có một người đàn ông khác đang ngồi chờ trong phòng nữa.

“Lâu rồi không gặp, Ilya.”

“Vâng. Không ngờ là tôi lại được gặp tể tướng ở nơi này. Chắc ngài không đi một mình đâu đúng không?”

Cô vừa ôm Haku trong tay mình vừa mỉa mai nhận xét. Người đàn ông đó nở một nụ cười gượng gạo.

“Nếu tôi mà dẫn hiệp sĩ theo cùng thì mọi người sẽ nhận ra tôi mất, đúng không?”

Người ngồi đó chính là Luciano Conti, tể tướng của vương quốc Rondéville. Là một bán elf thuộc một dòng dõi đã quản lý đất nước này qua hai thế hệ, dù ta có nói nhờ ông mà Rondéville đã trở thành một quốc gia cường thịnh với nhiều chủng tộc khác nhau cũng không hề cường điệu tí nào.

“Thú thật thì tôi muốn được gặp trực tiếp nhà vua hơn. Nhưng coi bộ ngài ấy không thể bỏ ngỏ ngai vàng mà đi được rồi.”

“Sao Ilya cứ phải đứng mà nói chuyện nhỉ? Ngồi đi chứ.”

Ilya định sẽ từ chối ông ta, nhưng rồi cô quyết định nghe theo lời ông ta và ngồi xuống.

“Đầu tiên là về phần báo cáo. Sau khi ta đem trả lại cái trứng, bọn rồng bay cũng đã quay về tổ của chúng rồi.”

“Tạ ơn trời phật. Nhẹ cả người.”

Trái ngược với gương mặt nhẹ nhõm của Ilya, nét mặt của tể tướng lại rất u ám.

“Chúng tôi cứ tưởng vậy là xong, nhưng một vấn đề khác lại ngay lập tức xuất hiện.”

Ông ta ngưng lại rồi ngã lưng ra ghế. Đây là một hành động khá đặc trưng của ông ta. Hành động này có nghĩa là ông đang cảm thấy vô cùng bất lực.

“...có một con rồng băng hiện đang hướng thẳng về phía Rondéville.”[12]

“....”

Hector đưa tay lên che lại cái miệng đang hác hốc ra của mình. Mối đe dọa của nó được xếp vào cấp độ thiên tai, và anh buộc phải chấp nhận sự thật đó.

“Akradist không tìm cách gì để mà đối phó nó với nó hay sao?”

“Ilya nắm thông tin nhanh đấy. Và đúng vậy, vì con rồng này không gây thiệt hại về người cho họ nên bên đó để mặc nó luôn.”

Ta cũng không thể trách Akradist vì đã bỏ mặc cho con rồng bay về phía Rondéville được. Nếu họ không xử lý gọn ghẽ, có khả năng nó sẽ chuyển sự chú ý sang phía đó. Thường thì họ sẽ thông qua bên guild để ra nhiệm vụ tiêu diệt, nhưng nếu nhiệm vụ thất bại, họ sẽ bị thiệt hại mùa màng và không đủ lương thực để phân phát cho quân đội. Đôi khi ta cần phải nhẫn nhịn trước những tình huống như thế này.

“Chúng tôi sẽ chú ý và hết sức cẩn thận vụ lần này.”

“Thật mừng vì mọi người đã nhanh chóng quyết định. Lần này kể ra cũng còn may, vì chúng ta đã thu hoạch vụ mùa xong cả rồi. Dù con rồng có tiếp cận khu dân cư thì người dân vẫn có thể tìm cách ẩn nấp được. Tôi sẽ ra lệnh cho người đứng đầu những thành phố lớn chuẩn bị đón nhận dân di tản.”

“Vâng. Chắc chắn mọi chuyện sẽ ổn thỏa thôi.”

Tuy vẫn chưa hoàn thiện nhưng Lunéville cũng được coi là một khu phố trọ rồi. Đồng thời, đây còn là nơi mà các cựu binh định cư, điều đó cũng khiến cho người ta phần nào cảm thấy yên tâm hơn.

Nhưng vẫn còn đó một điều mà Luciano chưa tính đến.

“Đã đã chuẩn bị kế hoạch đối phó cho trường hợp con rồng tấn công vào thành phố lớn chưa?”

“Rồi. Đó chính là chuyện mà ta đến để bàn đây.”

Ngài tể tưởng ngồi ngay ngắn lại và nhìn thẳng vào Ilya.

“Ilya có biết vì sao con rồng băng lại bay tới Rondéville không?”

Chắc là phải có lý do thì ông ta mới hỏi như vậy.

“...khi trước, cô từng nói rằng nhiệm vụ tiêu diệt quái vật sẽ tăng lên đúng không? Dự đoán đó có bao gồm cả con rồng này không?”

“Thật vậy không Ilya?”

Tể tướng cũng đồng tình với câu hỏi của Hector.

Mặc cho anh lãnh chúa chồm người tới trước hỏi, nét mặt Ilya vẫn không hề thay đổi.

“Không, đó là chuyện khác. Tôi chỉ dự đoán nhiệm vụ tiêu diệt sẽ tăng lên vì thị trấn bắt đầu xây dựng nhiều công trình mà thôi. Tuy có nghe kể về con rồng băng rồi nhưng tôi cũng không ngờ được là nó lại bay đến đây.”

Tuy trông tể tướng không tin câu trả lời ấy cho lắm nhưng ông lại đang bận tâm về một điều khác.

“Làm sao cô biết quái vật sẽ tụ về Lunéville? Dù có tái thiết lại thành phố thì ta cũng đâu động chạm gì đến nơi cư trú của bọn quái vật? Chẳng lẽ có một quy luật nào đó chi phối quái vật à?”

Vẻ mặt thắc mắt của ông ta trông như một đứa trẻ vậy. Vì có trí tuệ thâm sâu từ dòng máu bán elf cộng với sự tò mò của con người nên nguyên nhân chủ yếu khiến ông ta tò mò đến vậy là vì hứng thú.

“Vì số lượng quái vật tăng lên tỉ lệ thuận với số lượng con người. Chỉ vậy thôi.”

“V-Vậy hả? Nhưng dù có là vậy thì ta cũng không thể cho qua được… uuumu…”

Mặc cho tể tướng có suy nghĩ đến nát não thì Ilya cũng nhất định sẽ không giải thích đâu.

Có ba cây thế giới với bộ rễ mọc lan đi khắp thế giới này.

Có ba nguồn năng lượng chính được tỏa ra từ ba cây thế giới ấy, đó là: ma năng, linh năng và quang năng. Quang năng vừa được nhắc đến chính là nguồn năng lượng đem lại ánh sáng ban ngày cho thế giới này.

Và khi các hệ động thực vật hô hấp để hấp thu quang năng, nguồn năng lượng chính sẽ bị chuyển đổi thành ám năng bên trong chúng. Khi ám năng được thải ra ngoài, nó sẽ tạo thành bóng đêm không chứa chấp quang năng. Sau đó, chính cây thế giới sẽ hấp thụ ám năng và tích lũy bên trong thân cây.

Trong khi đó, những sinh vật có thể hấp thu được ám năng cùng những nguyên tố và thành phần hợp thành từ động thực vật sẽ quay về trái đất và bị cây thế giới hấp thụ. Những sinh vật này chính là bọn quái vật.

Lý do khiến cho quang năng biến thành ám năng chính là vì những cảm xúc tiêu cực ẩn chứa bên trong hệ động vật và thực vật.

Nhờ có quang năng hấp thụ những cảm xúc tiêu cực ấy nên những sinh vật sống mới có thể sống vui vẻ mỗi ngày. Nhưng trong màn đêm không có quang năng, những ý nghĩ tiêu cực sẽ tích lũy lại thành một khối tiêu cực, từ đó hình thành nên bọn quái vật.

Việc con người ta cảm nhận tiêu cực về người khác không hiếm tí nào cả.

Tóm lại, vì đa phần bọn quái vật được sinh ra từ những cảm xúc, ý nghĩ tiêu cực của con người nên so với những sinh vật khác, chúng trở nên hung hăng với con người hơn hẳn.

Cho nên, ở những khu vực đông người, một lượng ám năng khổng lồ sẽ được sinh ra, từ đó dẫn tới số lượng quái vật tụ tập lại để tấn công con người tăng vọt.

(...làm sao mà mình có thể nói ra chuyện đó được chứ.)

Đi cùng với ánh mắt thất vọng là một hơi thở dài trong lòng Ilya.

Tuy cô biết rõ mọi chuyện nhưng tín đồ theo đạo Lottévester sùng bái cây thế giới lại không biết tí gì về chuyện đó cả.

“Dù sao đi nữa thì điều duy nhất chúng ta vẫn chưa rõ ở đây là vì sao con rồng băng lại đến.”

“Có khi nào là do ở đây quá đông dân không?”

“Rồng không phải quái vật.”

Vì ít được tiếp xúc với chúng nên đa phần mọi người đều mắc phải một nhầm lẫn chung: cứ hễ con gì tấn công con người thì con đó là quái vật. Tất nhiên việc người ta coi đó là một mối đe dọa thì không sai, nhưng nếu có cách nào đó để giải quyết vấn đề mà không phải đánh nhau thì họ không nên gây chiến, và đặc biệt là phải tránh ý định muốn tiêu diệt nó.

“...Vậy à? Tuy vậy nhưng nếu nó dám tấn công vào bất cứ thành phố nào thì chúng tôi sẽ phải tiêu diệt nó.”

“...vâng.”

“Dù rằng ta đang phải chú ý đến con rồng băng nhưng cũng đừng quên việc vận chuyển hàng hóa nhé.”

““Tất nhiên rồi.””

Phần 9

Ilya và Hector họp bàn nghiêm túc với Tể Tướng.

Sau khi hai người ra về, Hector tóm lược lại tất cả thông tin thông tin trong một tập tài liệu.

Xem xét, ghi chép và quan sát.

Tuy rằng sự thật khá khó hiểu, nhưng nếu một người biết tận dụng những điều đó để tìm hiểu thì họ sẽ có cơ may hiểu ra được vấn đề. Theo kinh nghiệm của Hector, có thể đây là một thói quen mà anh đã luyện tập qua nhiều năm mà thành.

“Em đem trà tới ạ.”

Đó là cô hầu gái Sibyl, cô đặt ly trà lên bàn.

“Ồ, cám ơn.”

Hector cầm lấy ly trà rồi ngã lưng ra ghế nhỉ ngơi.

“Có chuyện gì vậy?”

“...”

Không có tiếng trả lời lại. Tuy nhiên, khi nhìn vào nụ cười gượng gạo của cô, Hector đoán là cô đang bất mãn.

“Là điều Ilya nói đúng không?”

“...Vâng.”

Lần này, cô đáp lại bằng một câu khẳng định. Tuy vậy nhưng Hector vẫn giữ được bình tĩnh. Từ trước tới nay, anh đã lặp đi lặp lại đoạn đối thoại đó trong đầu mình không biết bao nhiêu lần rồi.

“...Cũng không phải chuyện cá nhân hay gì đâu.”

“Tôi biết chứ.”

“Tuy nhiên cô ta lại có quá nhiều điểm bí ẩn.”

Lúc Hector còn là hiệp sĩ, anh đã cứu mạng Sibyl, khi đó cô cũng là một hiệp sĩ như anh vậy. Và giờ đây, để báo ơn Hector, cô đã quyết tâm sẽ làm hết sức mình để giúp đỡ anh ấy. Thế là cô trở thành maid của anh.

Và vì lý do đó nên khi không thể tìm hiểu được năng lực thật sự của Ilya, cô cảm thấy lo sợ.

“Cô ta…. vẫn chưa kể hết cho anh những điều cô ta biết.”

“Chắc vậy.”

Câu trả lời nhẹ nhàng của anh khiến cho Sibyl á khẩu.

“Vậy tại sao em lại cho rằng Ilya vẫn chưa kể hết ra những điều cô ấy biết? Cô ấy đã tư vấn rất nhiều cho chúng ta rồi mà?”

“Vì… có thể do cô ta muốn mình là người nắm cán… chẳng hạn?”

Sau khi nhớ lại vẻ mặt khó chịu của anh khi nói những lời đó, càng về cuối câu, giọng cô càng nhỏ dần.

Đến tận bây giờ, Sibyl vẫn chưa thấy Ilya làm bất cứ hành động nào nhằm nịnh bợ lấy lòng Hector cả.

Cô ta nghe theo lời Hector vì anh là lãnh chúa, còn Luke là trưởng chi nhánh, và đến hiện tại, cô ta vẫn chưa làm bất cứ chuyện gì không liên quan đến công việc trong chi nhánh của mình. Chỉ khi nào có nhiệm vụ hoặc yêu cầu liên quan thì cô ta mới hành động mà thôi.

Đó chính là những gì mà Sibyl nghĩ về Ilya, và nếu những nhận xét trước giờ của cô là sai lầm thì cô sẽ là người đầu tiên thừa nhận lỗi lầm đó.

“Theo anh thì…”

Vì cảm nhận được nỗi băn khoăn của Sibyl nên Hector không lên tiếng phản đối, thay vào đó, anh chia sẻ quan điểm của mình với cô.

“Chẳng phải nững hành động của Ilya rất phù hợp với sự trưởng thành của chúng ta hay sao?”

“Sự trưởng thành của chúng ta?”

Sibyl vô tình lặp lại cụm từ đó, và Hector gật đầu.

“Khi con người ta trưởng thành quá nhanh, chỉ cần bước sai một bước thôi cũng đủ để họ sinh kiêu ngạo. Thế nhưng Ilya lại là người cung cấp cho chúng ta những thông tin phù hợp với sự phát triển của chúng ta, cảnh báo chúng ta… chính cô ấy là người dẫn dắt chúng ta đi đúng hướng.”

“Dẫn dắt ư? Cô ta định ra vẻ ta đây là thần thánh chắc?”

Hector bật cười trước giọng điệu nham hiểm của Sibyl.

“Cô ấy bước đi trên đường, vui cười cùng người dân và chia sẽ những đau buồn của họ. Thần mà như vậy thì đáng yêu quá rồi còn gì?”

Đối với một người cai trị như anh thì ta chỉ có thể gọi đó là tốt số mà thôi.

Tuy nhiên, cái hình mẫu lãnh chúa ấy lại chính là thứ mà anh đang đấu tranh để giành lấy.


* * * * *


Vương quốc Rondéville, quanh năm tương đối ít mưa, và đó cũng là một vùng đất có thời tiết tương đối ôn hòa.

Một dòng sông bắt nguồn từ dãy núi Loa chảy ngang qua lãnh thổ vương quốc từ phía Bắc và đổ vào một hồ nước miệng núi lửa ở phía Nam. Vì lượng nước bên dưới bề mặt lưu vực dòng sông rất dồi dào nên nó không bao giờ bị thiếu nước cả.

Vậy nên khi một quốc gia nông nghiệp tận dụng lợi thế đó, nếu ta chỉ giới hạn trong một đô thị lớn như đế đô thì những khu đất trồng cây trái dành cho giới quý tộc sẽ quanh năm màu mỡ.

Và rồi văn hóa của họ phát triển đến mức độ mà những quốc gia khác trông thấy họ trồng cây trong nhà kính được làm ấm bằng hỏa thạch. Có điều, có lẽ do thành phần dinh dưỡng trong từng khu đất khác biệt với nhau nên khi đem thành phẩm ra so sánh với Rondéville, trái cây của họ nhỏ và có màu sắc nhợt nhạt hơn rất nhiều.

Vì đã giành được một vị thế không thể lay chuyển trong nghề trồng trọt nên đế đô của Rondéville đã được người ta gọi là Thành Phố Kết Hoa với những bông hoa rở rộ quanh năm suốt tháng.

Bên cạnh việc vận chuyển sản phẩm đến cho quý tộc ở những nước khác, những bông hoa trồng còn được dùng cho những cuộc thi theo từng mùa, và còn được phụ nữ quý tộc ưa thích nữa. Đế đô nổi tiếng đến độ, ngay cả thành viên hoàng tộc từ những nước khác cũng bỏ công vượt biển để đến thăm.

Tại một nơi không có mùa đông, có một người nông dân nắm giữ trong tay một tập văn bản được hoàng gia Rondéville ký kết. Hôm nay, vì cảm thấy lo lắng nên anh thức dậy sớm hơn thường lệ.

“...bữa nay còn lạnh hơn hôm qua nữa.”

Anh ta cố tìm cách làm ấm cơ thể đang run rẩy của mình. Bình thường, khi đi chăm hoa thì ta không thể dùng nhiệt để sưởi ấm được. Vì vậy nên anh ta khoát lên mình thật nhiều quần áo để mà giữ ấm.

Anh ra đến cánh đồng của mình. Nhìn những bông hoa đang phải chịu đựng thời tiết giá lạnh, anh cẩn thận kiểm ra từng bông và cầu trời cho chúng nở.

Ngay lúc đó, bỗng một thứ gì đó đáp xuống cánh mũi anh. Ngay khi anh đưa tay lên chạm vào thứ đó, cái găng tay của anh bỗng trở nên ẩm ướt.

Tuy ban đầu cứ nghĩ đó là sương buổi sáng, nhưng ngay sau đó, anh tròn mắt ngạc nhiên khi nhìn thấy những đốm trắng đang rơi.

“Đây là… tuyết ư…?!”

Lần cuối cùng anh nhìn thấy tuyết cũng cách đây hơn mười năm rồi.

Cảnh tượng kỳ ảo cứ phủ từ bầu trời xuống. Người nông dân lập tức hồi tỉnh và trở về thực tại. Để đối phó với những bông tuyết đang rơi, anh lập tức chạy khắp nơi, tìm những cây cọc và cắm xuống đất, sau đó cởi từng lớp quần áo anh đang mặc trên người và trùm lên, che cho những bông hoa.

Quý tộc say mê trước cảnh tượng ấy. Còn lũ trẻ, vì đây là lần đầu tiên trong đời được thấy tuyết nên chúng hớn hở chạy quanh.

Những hiệp sĩ bị lạnh cóng vẫn đi tuần, còn lũ trẻ lồm cồm bò dậy sau không biết bao nhiêu lần trượt ngã. Họ ngắm nhìn tuyết bằng một thái độ vô tư lự.

Rồi một vài ngày sau.

Đế đô vương quốc Rondéville, nơi mà đâu đâu cũng có những bông hoa đầy màu sắc, giờ đây đã biến thành một thế giới trắng ngần vì những cánh tuyết mà con rồng băng đem tới.


* * * * *


Trong một góc trong căn phòng riêng nằm trên tầng hai của chi nhánh.

“Vậy thì [Lam Kiếm] sẽ chỉ huy những đại diện trong guild đánh thuê. Mời xuất trình thẻ đăng ký ạ.”

Tám người đại diện gật đầu ngay tắp tự và đưa cô thẻ đăng ký của họ. Ilya chuyền những thẻ đăng ký ấy cho Cynthia để cô thực hiện việc đăng ký.

“Còn ai có ý kiến hoặc thắc mắc gì nữa không?”

Một đại diện thuộc [Ánh Bình Minh] đến từ guild thương mại giơ tay lên.

“Những người vừa rời đi khi nãy là ai vậy? Hai nhóm đến đế đô ấy.”

“Một là nhóm của Beaulieu-sama. Hai là một nhóm khác đến để đưa báo cáo từ đế đô ngày hôm nọ.”

“Thật sao? Vậy tình hình ra sao rồi? Có bao nhiêu người đang được chuyển đi vậy?”

“Một trăm năm mươi người. Trong số đó có một số dân thường bị thương, và tất cả đều là do sự kiện tuyết trắng bao phủ.”

“Một trăm năm mươi người ư? Vậy chẳng phải họ rất cần chăn và thức ăn hay sao?”

“Đã có nhóm theo sau lo phần vận chuyển hàng tiếp tế rồi. Vì người dân đế đô đã được thông báo chuẩn bị cho vụ này từ trước rồi nên họ chỉ mang theo thức ăn đủ để ăn trên đường đi mà thôi.”

Muộn rồi, đừng mong kiếm chác được nữa.

Đó chính là ẩn ý trong lời nói của Ilya. Và đúng như cô đoán, sau khi hiểu được tình hình, đến cả những tay trong guild thương mại cũng phải im lặng.

Một trong số họ giơ tay lên.

“Cô là ai? Cô nói cứ như đúng rồi ấy. Làm sao bọn tôi tin được những thông tin đó là thật hay bịa?”

“Đúng. Nghe cứ như cô đang hù guild thương mại và guild đạo tặc ấy.”

Tên trong guild đạo tặc nói bằng một ánh mắt có phần khinh thị.

(Kể ra thì chức nghiệp được ghi trong cột trạng thái của anh lần này lại hữu dụng quá đi chứ, đúng vậy không gián điệp của [Giáng Lệ Phong]-san?)

Vì không chuẩn bị cả phương án nghi binh lẫn biện pháp đối phó nên sau khi thông tin được công bố, dòng chảy của cuộc trò chuyển bắt đầu biến chuyển.

Tuy Ilya có thể tận dụng tối đa những gì mình thấy được để giúp sự việc diễn ra suôn sẻ, nhưng mặt khác, cô không thể giải thích được làm cách nào mà cô biết được những điều đáng ra cô không thể biết. Đó chính là nhược điểm chí mạng của cô.

Có vẻ như phần sau đã làm cho họ hơi nghi ngờ rồi…

“Thông tin của Ilya bao giờ cũng chính xác cả. Chúng tôi đảm bảo điều đó.”

Lời khẳng định của [Lam Kiếm], một nhóm thuộc hạng A trong guild đánh thuê đập tan ý kiến của họ.

Sau khi anh ta nháy mắt ra hiệu rằng sẽ không còn kẻ nào dám hé môi nữa, Cynthia quay lại hoàn thành nốt phần việc đăng ký.

“Còn gì khác nữa không?”

Im lặng là đồng ý.

“Vậy thì chúng tôi sẽ trả thẻ đăng ký lại cho mọi người. Ngay sau khi tổ chức xong đoàn hộ tống thứ bảy, mọi người hãy di tản người dân ở đế đô… chúc may mắn.”

Trong số những người rời khỏi căn phòng sau khi nhận lại thẻ đăng ký, Ilya gọi ra hai người.

Một là Grace, đại diện cho guild đánh thuê [Song Xích Kiếm], hai là Fidel, đại diện của [Lam Kiếm]. Tuy rằng [Song Xích Kiếm] có đầy những thành viên với năng lực không thua gì những người trong [Lam Kiếm] nhưng vì tính cách của Grace hơi thái quá nên cô không phù hợp với vị trí chỉ huy.

Nhưng chính vì lý do đó nên Ilya có thể yên tâm phó thác cho Grace một nhiệm vụ bí mật.

“Nhờ cô ra lệnh cho các thành viên [Xích Song Kiếm] cảnh giác bọn người của [Giáng Lệ Phong].”

“...Phải bắt giữ chúng à?”

“Không, nếu cần thì giết luôn cũng được. Bọn này phiền toái lắm.”

“Đúng là Ilya tàn nhẫn thật...”

Fidel gượng gạo nói, còn Grace thì cười tươi rói.

“Nếu chúng là kẻ thù thì ta đành phải ra tay thôi chứ biết sao được.”

“Ừ.”

Tuy đây là một việc vô cùng hệ trọng nhưng không ai trong số hai người họ lưỡng lự cả. Những tính cách riêng của hai người ấy được hình thành nên từ nhiều trải nghiệm khác nhau, và dù họ không nói ra thì người ta vẫn có thể hình dung ra được.

“Rất cảm ơn hai người.”

““Cứ yên tâm.””

Trong lúc cả hai đang ra khỏi căn phòng, Fidel đột ngột dừng lại hỏi.

“Vì có cô ở đây nên bọn tôi mới quyết định tham gia vào nhóm giải cứu này thôi đấy.”

“Haah…”

“Vậy thì tại sao anh không tham gia cuộc họp đó?”

Cuộc họp mà cô vừa nhắc tới là cuộc tổ chức đội hình chinh phạt diễn ra trên phòng khách lầu ba.

“Vì thấy hơi thắc mắc nên tôi mới hỏi thôi. Xin lỗi.”

“Không sao đâu. Chúc mạnh giỏi.”

“Un.”

Sau khi Fidel rời khỏi phòng, những người duy nhất còn lại bên trong chính là Ilya, Haku, và Cynthia.

“Mình cũng thấy hơi ngạc nhiên đấy.”

Cynthia vừa nói vừa kéo lui cái ghế khỏi cái bàn.

“Những khi đăng ký nhiệm vụ cho người khác, Ilya rất ít khi cho họ lời khuyên đúng không? Chỉ khi có người muốn đối đầu với những con quái vật quá mạnh, thì dù họ có hỏi hay không, cậu vẫn sẽ lên tiếng cảnh báo.”

“...Un. Đúng.”

Cynthia là nhân tộc.

Tuy năng lực tối đa của họ thấp hơn những tộc khác nhưng cũng có những người làm chủ được toàn bộ kỹ năng. Đối với một giống loài như vậy, bằng kỹ năng [Quan Sát] cộng thêm công việc nhân viên lễ tân của mình, cô có thể nhìn ra được năng lực của một người đến một mức độ nhất định khi họ đến đăng ký nhận nhiệm vụ.

Tuy việc cô có thể nhìn thấu được những người khi nãy cũng không có gì đáng ngạc nhiên cho lắm, nhưng hiện tai, cô đang không biết phải giải thích thế nào cho rõ.

“Vậy nên mới có nhiều người thắc mắc ‘Liệu Ilya có tư vấn cho nhóm săn quái này hay không?’ đó biết không hả? Cả những người được cậu khuyên bảo lẫn nhân viên nữa.”

“Vậy họ có biết rằng, dù có được khuyên bảo hay không thì kết quả nhiệm vụ vẫn vậy không?”

“Un. Kể cũng đúng thật.”

Tuy nhiên Cynthia lại nước lên nhìn trời.

“Do mình thấy hơi lo thôi. Kiểu như mình tự hỏi rằng ‘liệu không có Ilya thì chúng ta sẽ ra sao’ ấy.”

“Mình có phải là người đi tiêu diệt con rồng đâu.”

“Đúng thiệt. Ahaha.”

Tuy biết rằng nụ cười của Cynthia không mang ác ý gì, nhưng Ilya lại có cảm giác rằng nụ cười ấy đã trúng vào trọng điểm. Cô không hề muốn tham gia bàn bạc chiến thuật cùng đội diệt rồng.

Bởi vì rồng băng không phải là quái vật.

“Pi…?”

Không phải vì đang trong nom Haku, một họ hàng xa với con rồng đó nên cô mới không muốn làm vậy.

Trong cái thế giới mà kẻ mạnh được quyền thống trị này, cô không hề phản đối việc con người ta đối đầu với những sinh vật không thể cùng họ tồn tại. Cô không hề có ý định nói ra những câu đại loại như ‘không nên giết chóc.’

Một kẻ đã từng xuống tay với vô số giống loài như cô không có quyền nói ra câu đó.

—Chỉ là, nếu cô tham gia thì mọi chuyện sẽ khác đi, cán cân quyền lực sẽ bị thay đổi đáng kể.

Như Cynthia vừa nói khi nãy. Nếu đối thủ không phải quái vật thì Ilya sẽ cố kiềm mình lại để không khuyên bảo người khác. Còn đối với những nhiệm vụ yêu cầu tiêu diệt những con quái vật, cô sẽ không ngăn cản, chỉ trừ khi năng lực người nhận yếu kém đến nổi họ có thể sẽ chết khi làm nhiệm vụ đó mà thôi.

Chỉ có việc giết chóc mới có thể làm cho thế giới này bớt u ám lại mà thôi… cô sẽ không ngần ngại khuyên bảo mọi người nếu đối thủ là ác quỷ hoặc những con quái vật được sinh ra từ sự biến dạng của thế giới này. Thêm một điều nữa, nếu xảy tranh chiến tranh giữa con người với con người thì cô sẽ nhất quyết không nhúng tay vào.

Nếu đối phương không phải quái vật thì cô sẽ không làm gì cả. Nhưng nếu lỡ nó tới thành phố này thì sao?

Ilya buông một tiếng thở dài. Chỉ suy nghĩ trong đầu thôi thì cô không thể nào đưa ra quyết định được. Cô biết phải làm sao bây giờ?

Phần 10

Từ trên đỉnh dãy núi Loa cách đế đô không xa, càng ngày con rồng băng càng gây nhiều thiệt hại hơn cho đế đô bằng những cơn gió mang theo tuyết của nó.

Vì nhà vua không thể kiểm soát được những quý tộc muốn bỏ chạy khỏi đế đô nên thành ra những hiệp sĩ, ban đầu vốn có nghĩa vụ bảo vệ người dân, giờ đây trở thành người hộ tống cho bọn quý tộc. Và sau khi toàn bộ lực lượng hiệp sĩ trở thành hộ vệ cho giai cấp thượng lưu đang hoảng loạn bỏ lại đế đô mà chạy, tiềm lực chiến đấu để tiêu diệt rồng băng của họ gần như không còn. Rồi cuối cùng, đến cả hoàng tộc cũng phải bỏ trốn.

Và hiện tại, lực lượng hiệp sĩ không thể đi quá xa khỏi Greizeville vì đang bận trông nom đám quý tộc ấy.

Vì vậy cho nên nhiệm vụ săn rồng được giao lại cho hiệp hội guild.

Và bằng cách giải vờ ra một nhiệm vụ giải cứu, họ đã hô biến nó thành một nhiệm vụ chinh phục bằng món tiền thưởng trả sau.

“Vậy thì chúng tôi sẽ trả thẻ đăng ký lại cho mọi người. Ngay sau khi tổ chức xong đoàn hộ tống thứ mười ba, mọi người hãy di tản người dân ở đế đô ngay nhé… chúc may mắn.”

Sau khi tiễn những thành viên đại diện ra khỏi phòng, Cynthia thở ra một hơi dài khoan khoái.

“Cuối cùng cũng xong~”

“Vất vả cho cậu rồi. Bữa nay xong sớm nên ta nghỉ sớm nhé?”

“Bậy nào! Tụi mình được trả lương theo giờ làm việc đó! Nghỉ sớm làm gì cho phí?”

“Cũng chẳng sao. Dẫu sao thì tiền lương cho công việc hôm nay cũng khác với tiền công thường lệ mà.”

“...Không không không! Không muốn đâu! Mình không thích khác kiểu đó đâu!”

Cynthia bực bội kêu ca.

“Vậy có muốn nghỉ giải lao một lát không? Chờ tí mình đem trà tới cho.”

“Thôi khỏi, để mình pha trà cho. Ilya cứ ngồi nghỉ đi.”

Chưa nói hết câu mà cô ấy đã lượn ra khỏi phòng rồi.

Rõ ràng là công việc mà Ilya phải xử lý khó nhọc hơn rất nhiều, nhưng may nhờ có cheat đầy mình nên cô vẫn không bị kiệt sức.

Khi Ilya ngồi xuống ghế chờ Cynthia, Haku nhảy vào lòng cô.

Ilya ngẫu nhiên nhớ lại rằng ở kiếp trước, con mèo của cô cũng nhảy lên bàn phím trong lúc cô đang dùng máy tính giống thế này.

(Haku cũng tạo cho mình một cảm giác giống y như vậy nhỉ?)

Gạt chuyện con rồng băng sang một bên, Ilya bình tĩnh ngồi vuốt ve đầu Haku một lúc.

Tuy nhiên, vì đang trong tình huống khẩn cấp nên cảnh đó không kéo dài được.

“Ilya ơi, em có đây không?”

Người vừa thò đầu qua ô cửa là Frank chứ không phải Cynthia.

“Họp xong rồi hả anh?”

“Ừ, mà chỉ mới phân cấp với chia đội hình thôi, còn kế hoạch cụ thể thì vẫn chưa có… ít ra thì ta cũng đã biết được nên dùng ma thuật gì để chống lại nó, vậy là tốt rồi.”

“Em nghe nói chưa ai từng chiến đấu chống lại rồng băng bao giờ mà?”

Lời Ilya nói làm Frank cười gượng.

“Không phải lúc nào cũng có sẵn những cựu binh như vậy đâu em.”

“Ngày mai lên đường luôn à?”

“Không, tụi anh còn đang chờ báo cáo của Charon. Hiện tại chúng ta đang hợp tác cùng nhiều chi nhánh khác nữa.”

Ilya hiểu rằng đó là một quyết định hợp lý, vì họ phải leo lên đỉnh núi tuyết thì mới có thể giao chiến với con rồng băng được.

“Trà tới đây~ Ủa, Frank-san…? Em xin lỗi vì chen ngang…”

“Không sao đâu.”

“Cynthia nên nghỉ ngơi đi thì hơn. Nhìn cô mệt mỏi ra mặt rồi đó.”

“T-Thôi thì đành nghe theo anh vậy…”

Họ vừa nhàn nhã buôn chuyện với nhau vừa thưởng thức vị trà xanh khoái khẩu của Cynthia.

Nói vậy thôi thức thực ra Ilya với Frank đang phải ngồi chịu trận và nghe Cynthia ca thán đủ kiểu. Và khi Ilya viện cớ chăm sóc Haku để lĩnh đi, Frank đã liếc mắt về phía cô để cầu cứu, nhưng…

(Em xin lỗi, cấp trên thì phải có nghĩa vụ quan tâm tới đời sống tinh thần của cấp dưới anh à.)

Cô viện ra cái cớ đó rồi tránh nhìn vào mắt anh ấy.

Và thế là công vụ ngày đầu tiên kết thúc.

Tuy nhiên, vào ngày hôm sau, trước khi đoàn hộ tống được cử đi, công việc vẫn bận rộn như thường lệ. Kỳ diệu thay, công đoạn cuối cùng của việc mở rộng tuyến đường chính đã hoàn thành cách đó vài hôm. Và tuy những công trình quy mô lớn cũng đã được hoàn thành nhưng đúng như dự kiến nhưng lễ hội khai trương mà mọi người dự định tổ chức sau khi xây dựng xong đã bị hoãn lại.

Hai ngày sau, những đoàn hộ tống đã sơ tán xong dân thường trong từng thị trấn.

Ilya là người chịu trách nhiệm phân phát hàng tiếp tế cho nhiều quán trọ khác nhau. Sau khi nhận được giấy triệu tập do Hector gửi, cô liền đi đến lâu đài lãnh chúa.

Cả Hector lẫn Frank đều đang ngồi đợi cô trong phòng khách với một vẻ mặt trầm ngâm.

Hai người họ đang bàn về chuyện gì? Chính là là việc công cuộc chinh phục con rồng băng đã thất bại.

Con rồng đã xuống núi để đuổi theo quân đoàn săn rồng. Và vì đích đến của quân đoàn ấy là Lunéville nên hiện tại, con rồng đang hướng về phía Nam.

“Con rồng băng… đang đến đây ư?”

Hector lặng lẽ gật đầu bằng gương mặt rất thiếu tự nhiên. Còn Frank thì không thể ngồi yên mà nói chuyện được nữa.

“Vì lúc đó mọi người đều đã kiệt sức nên ra lệnh rút lui là một quyết định hoàn toàn đúng đắng. Chỉ có điều là không ai ngờ nó lại đuổi theo đoàn chinh phục thôi.”

“Đúng vậy. Rồng là một loài mạnh mẽ và rất coi trọng lãnh thổ của chúng, nhưng nếu kẻ thù đã rút lui khỏi phạm vi lãnh thổ của nó rồi thì tại sao nó còn đuổi theo nhỉ?”

“Ừ… hiện tại thì những thành viên của guild Harville đang thay phiên nhau cầm chân nó, nhưng nếu có cơ hội thì nó sẽ lập tức lao thẳng đến Lunéville này ngay.”

Ilya cảm thấy rất hối hận vì cô đã không chịu để ý cẩn thận và bỏ mặc thực tế. Bây giờ cô có quan sát thì cũng không thể tìm được nguyên nhân lý giải cho hành vi của nó nữa rồi. Đáng ra, để đảm bảo, cô phải dùng thấu thị quan sát cả đoàn chinh phục chứ không chỉ mỗi đoàn cứu hộ.

“Mà sẵn tiện, tuy người ta cũng có nói qua nhưng hình như hành vi của nó không giống với bọn rồng bay bị cướp mất trứng khi trước cho lắm.”

“Vậy… à.”

Nói thẳng ra, thà lý do khiến nó làm vậy là vì có người lấy cắp trứng của nó thì còn tốt hơn nhiều.

Dù cho con rồng băng không có ý xấu đi nữa thì việc nó đem đến tai họa cho người dân vẫn là sự thật. Việc con người đối đầu trực tiếp với nó và thất bại cũng là sự thật. Cả những người chịu trách nhiệm cũng vậy.

Căn phòng chìm trong một bầu không khí nặng nề.

Một tiếng gõ cửa vang dội khắp căn phòng phá tan sự im lặng. Đó là quản gia nhân tộc, Fabio.

“Hector-sama, chúng tôi đã gửi những khuyến cáo đi tản đến những nơi ngài yêu cầu rồi ạ.”

“Cám ơn ông… vậy tình hình sao?”

Fabio khép mắt lại, gương mặt trông rất khổ sở.

“Không được suông sẻ cho lắm.”

Không được suôn sẻ lắm. Nghĩa là họ không có ý định di tản. Và vì không thể nghĩ ra được nguyên nhân nên Ilya hỏi.

“Có phải do những người đến từ đế đô phàn nàn không?”

“Không phải thưa Ilya-sama. Họ còn muốn tìm nơi trú ẩn nữa là đằng khác. Tuy nhiên, công dân Lunéville thì lại không như vậy. Có vẻ như họ không muốn trốn chạy mối hiểm họa của con rồng băng.”

Ilya không thể hiểu được.

Đúng là Lunéville là thành phố mà họ đã được sinh ra và lớn lên. Tuy nhiên, nếu vẫn còn biết sợ thì đáng ra họ phải tin vào những người đã trực tiếp thấy con rồng băng rồi chứ?

“Những người bị thương hiện đang ở đâu?”

“Nhóm chuyên chở đã rời khỏi Willville và sẽ đến đây vào ngài mai.”

“Vậy à… đã gửi báo cáo đến cho những thành phố khác chưa?”

“Rồi.”

Hector trả lời bằng một giọng quả quyết.

“Người ta liên lạc rằng nhà vua đang ở Veluun nên họ đã đến đó rồi. Có lẽ ngày mai là họ về tới chi nhánh thôi.”

“Đều là người quen của em cả đấy.”

“?”

Vì có rất nhiều người quen nên Ilya không thể nghĩ ra được anh ấy đang nhắc đến ai, nhưng nếu đó là người quen thật thì cô sẽ dễ nhờ vả họ hơn nhiều.

Sau khi Ilya thảo luận xong và trở về chi nhánh thì trời cũng đã sập tối.

Rồi Ilya gặp Cecilita và Lydia đang đứng ven đường. Tuy Ilya hiểu ra rằng việc hai người làm việc trong nhà bếp rời khỏi chi nhánh là việc bình thường, nhưng theo cô nhớ, hôm nay hai người họ được nghỉ.

Và như Fabio đã nói khi nãy, có rất nhiều người khác giống như hai người này. Họ thấy rằng mình không việc gì phải bận tâm cả.

Tuy Ilya không đồng tình với họ lắm nhưng cô vẫn mỉm cười để không làm họ lo lắng.

“Ilya-chan, cậu mới ở dinh thự ngài lãnh chúa về hả?”

“Ừ. Hai cậu đã chuẩn bị sơ tán xong chưa?”

Họ chớp mắt vì bối rối trong một khoảnh khắc, rồi Lydia nở một nụ cười vui vẻ.

“Ilya-chan giỡn hoài. Nếu mình mà chạy thì ai nấu đồ ăn cho boss đây?”

“Là sao?”

“....Hì hì. Nhìn vậy thôi chứ nếu có nguy hiểm gì thì tụi này sẽ chạy vắt giò lên cổ cho cậu xem.”

Bằng những skill mình sở hữu, Ilya có thể nhận biết được lời của một người bất kỳ có đáng tin hay không. Nhưng ngay cả thế, dù không cần dùng đến những skill đó, chỉ cần nhìn vào mắt họ thôi cô cũng biết rằng họ đang nói dối rồi.

Vì Ilya đang không biết phải đáp lại thế nào nên họ mỉm cười và nói tiếp.

“Với lại, nếu người trong chi nhánh mà bỏ chạy trước người dân thì sau khi tai qua nạn khỏi, thể nào họ cũng sẽ bới móc chuyện này cho coi.”

“Còn phải trả thù lao cho nhiệm vụ chúng ta đã đăng ký nữa chứ.”

“Nhiệm… vụ?”

““Un!””

Cả hai gật đầu, rồi bằng một vẻ mặt kiên định…

“Nhiệm vụ chinh phục con rồng băng ấy!”

...họ đồng thanh.

“Ơ… tại sao hai cậu lại phải cố đến vậy?”

Chỉ có nhà nước hoặc trụ sở đầu não của guild mới có quyền suy tính đến chuyện chinh phục một con thần thú cấp độ thiên tai mà thôi.

Trước khi đến Lunéville này, Ilya đã từng gặp qua những người từng trải thảm họa. Họ nói rằng họ quyết sống chết cùng quê hương của mình và nhất quyết không chịu rời đi.

Vẻ bướng bỉnh và cam chịu hằn lên trong đôi mắt họ.

Nhưng lúc này đây, trong mắt của hai cô gái đứng đối diện với cô lại ánh lên một vẻ hy vọng.

Vì không hiểu ra được nên Ilya vô tình hỏi. Cả hai vẫn mỉm cười và trả lời.

“Lúc nào mà chẳng vậy.”

“Ai cũng muốn ở lại nơi đây cả.”

“Mọi người yêu thành phố này mà.”

(—À, đúng là vậy rồi còn gì.)

Cô đã quên mất điều đó. Hay nói đúng hơn, cô hiểu ra cảm giác ấy thêm lần nữa.

Vì bị vướng vào một mớ hỗn độn toàn những ‘thứ nọ’ và ‘thứ kia’ nên cô đã quên mất ý nghĩa thực sự của câu nói: “Mình yêu thành phố này.”

Thành phố này được mọi người yêu quý.

Vùng đất này đã được người ta sinh sống qua không biết bao nhiêu thế hệ rồi. Đây là thành phố nơi mọi người được sinh ra và lớn lên. Quê hương hay sự bướng bỉnh chẳng liên quan gì ở đây cả. Câu trả lời đơn giản đến không ngờ.

“Đành vậy thôi.”

Ý nghĩa của tình yêu quả là vô cùng khác biệt.

Chiều sâu trong cảm xúc gắn bó vô cùng khác nhau.

Vậy nên cô không thể nói rằng sự quyết tâm của mọi người là cái thói bướng bỉnh được.

“Un. Lần này, dù Ilya-chan có ra lệnh thì bọn mình cũng không làm theo đâu.”

“Xin lỗi.”

Thay vì từ chối, cô đã bị quyết tâm của họ thuyết phục. Và khi thầm nghĩ vậy, cô lắc đầu.

“Mình không cản các cậu đâu.”

“Ơ? Thiệt hả?”

“Ừ. Nếu mọi người nơi đây muốn vậy thì mình sẽ không ngăn cản nữa.”

Nếu đây mà là người dân trong thành phố thì cô đã từ chối họ rồi.

“Bởi vì… mình cũng yêu thành phố này, cùng mọi người nơi đây.”

—Vậy nên cho ta xin lỗi, hỡi hàn long ta không biết tên.

Nhiệm vụ chinh phục rồng băng.

—Lần này, đây là một nhiệm vụ do tất cả người dân nơi đây đặt.

Ilya quyết định sẽ giúp mọi người làm nhiệm vụ này.

Phần 11

Ngày hôm sau.

Khi Ilya xuống cầu thang để coi ai đang tụ tập bên dưới, cô gặp một người mà cô không ngờ.

“Ilya!”

Một cô gái ôm chầm lấy Ilya, cái đuôi dài bồng bềnh của cô ấy vẫy liên tục. Ilya ngạc nhiên lắm, vì cái người mà cô quen sẽ không bao giờ hành động như vầy cả.

“Kaite… làm sao mà…”

“Mình mới ở Veluun về.”

Veluun. Điều Hector thông báo ngày hôm nọ chợt hiện về trong tâm trí Ilya.

“Không lẽ… cậu là người được cử đi gửi báo cáo?”

“Ừ! Có cả Bard nữa. Lại đây.”

Cô nàng lôi Ilya rất mạnh tay và đưa cô lên phòng riêng trên lầu hai. Bên trong, Bard đang ngồi trên ghế, trông anh ta đang rất quạu quọ.

“Lâu rồi không gặp anh, Bard-san. Thật mừng là anh vẫn khỏe.”

“....ờ.”

(Khó chịu hơn cả khi trước nữa á?)

Trong lúc Ilya nghĩ vậy trong đầu thì Katie cười nham nhở giải thích.

“Thiệt ra thì tụi này muốn trở về gặp cậu cùng chiến tích đánh bại con rồng băng cơ. Nhưng vì cuộc chinh phục thất bại nên anh ấy có hơi xấu hổ.”

“Đồ ng… đừng có nói linh tinh! T-Tại vì… tôi chỉ định kiếm ít tiền để đi chu du thôi. Không phải vậy đâu!”

Câu nói hớ hên đó làm cho Ilya không nhịn được cười.

“Sao cũng được, cả hai an toàn là tôi vui rồi.”

“Ilya…”

Katie nhìn Bard, Bard đánh mắt đi chỗ khác. Tuy anh vẫn có thể đáp lại cô ấy bằng một cái nhìn dịu dàng, nhưng nếu làm vậy thì quả là vô cùng xấu hổ.

“Vậy, sau khi xong nhiệm vụ này thì hai người sẽ làm gì?”

“Người ta vừa ra một nhiệm vụ mới nữa đúng không? Tụi mình sẽ tham gia vào nhiệm vụ đó.”

“Lunéville mà bốc hơi thì khổ cho tụi này lắm.”

“Khổ… cơ à?”

Tuy Ilya vừa nghĩ trong đầu rằng cả hai định sẽ cắm chốt nơi đây nhưng cô lập tức phủ quyết ngay ý nghĩ ấy.

“Un. Tụi mình muốn tiếp tục làm việc ở đây.”

“...cô cũng cần người giúp mà, đúng không?”

“Bard bị tsun kinh niên.”

“Im đê!”

Hiện tại thì chi nhánh cũng đã thiếu người rồi. Và chắc chắn rằng sau này sẽ chỉ có nhiều việc hơn mà thôi.

Nếu được vậy thì đỡ biết bao. Ilya mỉm cười quay sang hai người họ.

“Vậy thì lần này phải thi đầu vào nhé.”

“Ẹc…”

“...không xin vô theo kiểu COCC được à?”

Tuy biết rằng hai người họ thừa sức đậu bài kiểm tra, nhưng người đời lại có câu “thương cho roi cho vọt.” Vậy nên

“Hãy cố gắng nỗ lực để giành lấy vị trí làm việc đi nhé.”

Nếu làm được vậy thì họ sẽ không cảm thấy bị thua kém hoặc bị đánh đồng với người khác nữa.

Vì mang cheat đầy mình dẫn đến cảm giác mặc cảm tự ti nên Ilya chỉ mong sao hai người họ có thể tạo dựng được một mối quan hệ bình thường với mọi người xung quanh họ.


* * * * *


Katie và Bard sang khu vực quán ăn trong chi nhánh. Hiện tại những người quyết định tham gia nhiệm vụ chinh phục lần hai đang tụ tập rất đông trong này.

Ngoài [Lam Kiếm] và [Song Xích Kiếm] vừa hoàn thành nhiệm vụ giải cứu trở về ra, ở đây còn có rất nhiều nhân vật mạnh mẽ khác đang tụ tập nữa.

Thường thì khách quen trong quán và hội viên guild sẽ ngồi chén tạc chén thù với nhau, nhưng hôm nay, nét mặt ai cũng vô cùng nghiêm nghị.

(Vui vẻ như thường có phải hơn không…)

Cô kịp kiềm mình lại trước khi phun ra câu đó.

“Trước tiên, tôi xin gửi lời cảm ơn đến những ai có mặt ở nơi này.”

“Pi.”

Đứng trên bàn quầy, Haku cũng cuối đầu xuống theo Ilya. Bầu không khí căng thẳng trong quán ăn phần nào dịu xuống.

“Trong nhiệm vụ chinh phục lần này, tuy không phải người đáng lên tiếng nhưng tôi xin phép đề xuất phương án chiến đấu. Tôi rất xin lỗi, nhưng trong nhiệm vụ chinh phục lần hai này, chỉ những ai tán thành hoàn toàn chiến lược của tôi mới có thể tham gia thôi, vậy nên…”

“Đừng nói lan man chi cho mệt Ilya à!”

“Đúng đó! Ilya-chan nhìn ngầu quá đi!”

Một vài người kêu lên. Những người khác tròng phòng cũng đồng ý với họ.

“Cảm ơn mọi người. Giờ thì, trong kế hoạch lần này, chúng ta sẽ không chia người theo nhóm sẵn có nữa. Mọi người sẽ được chia lại nhóm tùy vào vai trò của từng người.”

Tất cả mọi người đều ngạc nhiên nhìn chằm chằm vào Ilya.

Trong thế giới này, tuy vẫn có những nhóm có một lúc nhiều chiến binh khác nhau nhưng mọi người không bao giờ tự phân chia nhóm theo vai trò trong chiến đấu cả.

“Đầu tiên, mời mọi người chia nhóm theo từng vai trò được ghi ở đây.”

Trên bảng thông báo, thường sẽ có hai phần để gián những tờ giấy nhiệm vụ được đóng dấu lên đó.

Hiện tại, một phần đang được dùng để trình bày kế hoạch.

Những người dùng hỏa thuật. Những người dùng được ma thuật phòng vệ trung cấp trở lên. Những người dùng khiên. Những người chuyên về tấn công trực diện. Những người có tốc độc di chuyển nhanh.

Mỗi nhóm được chỉ định bằng một ký tự: A, B, C, D và E. Nhân tiện thì những từ đó đều bằng tiếng Nhật cả, nhưng khi Ilya viết ra thì chúng đều tự động biến thành ngôn ngữ của thế giới này.

“Tiếp theo tôi sẽ giải thích vai trò của từng nhóm và làm cách để mọi người phối hợp với nhau.”

Phần kia của tấm bảng là một bản phác họa sơ con rồng băng.

“Đầu tiên, hàng tiền tuyến sẽ chờ bên ngoài phạm vi tấn công của con rồng băng đến khi trận chiến bắt đầu. Nếu bị hỏa thuật tấn công, chẳng những con rồng băng sẽ bị thương mà còn bị kiệt sức nữa. Khi đó, nó sẽ không thể chống chọi lại dòng khí nhiễu loạn và buộc phải hạ cánh xuống đất. Chúng ta sẽ tranh thủ cơ hội để tiếp cận nó và phải giữ vững đội hình. Một khi chúng ta đến gần, con rồng sẽ phà hơi quét qua chúng ta một lượt. Nhưng vì hơi thở của nó dàn trải trong một phạm vi rộng nên ta có thể dùng ma thuật phòng thủ trung cấp để chống đỡ. Sau khi phòng thủ xong đòn phà hơi, nhóm B sẽ dùng ma thuật phòng thủ để hỗ trợ cho đội tiên phong xông lên chiến đấu.”

Vài người xì xào. Một người trong số đó giơ tay lên.

“Nếu nó dùng đòn tấn công khác thay vì phà hơi thì sao?”

“Giữ vững đội hình để phòng thủ trước đòn tấn công của nó. Một khi đã bị bao vây, nó sẽ dùng đến Bão Tuyết. Nếu người nào tách quá xa khỏi đội hình, nó sẽ dùng Băng Thương để xiên người đó. Ta không thể dùng lại cách cũ được, bởi vì khả năng phỏng thủ của nó rất cao và tầm nhìn rất thấp. Tuy nếu có người dùng được ma thuật cao cấp thì về sau ta có thể dùng được một chiến thuật tương tự, nhưng nếu ta đánh tầm xa, còn rồng sẽ liên tục dùng đến đòn bắn khí của nó.”

Ilya tiếp tục giải thích mà không ngập ngừng.

“Vì Bão Tuyết và Băng Thương là hai mà thuật được tổng hợp từ những nguyên tố tự nhiên nên sau khi dùng đến, con rồng sẽ bất động mất một lúc. Ngược lại, đòn hàn khí nó phun ra là một sự kết hợp giữa những nguyên tố trong cơ thể và ma năng. Tuy khoảng thời gian nó vương cổ lên và tái lập quá trình kết hợp trong cơ thể chỉ mất vài giây nhưng ta vẫn có thể tận dụng được. Tôi muốn mọi người tranh thủ cơ hội đó để mà tiếp cận nó.”

“Nhưng đâu phải con rồng băng chỉ có ba chiêu đó thôi?”

Ilya gật đầu với người nói câu đó rồi chỉ vào bản phác thảo con rồng băng thêm lần nữa.

“Đó chính là lúc nào nhóm B và C tham chiến. Trong lúc nhóm A tấn công từ xa, nhóm B và C sẽ phòng vệ hai bên để cho nhóm D xông thẳng lên phía trước. Khi nó dùng đế đuôi và móng vuốt chân, nhóm B và C sẽ phòng thủ phía mà nó sắp tấn công. Chúng ta có thể nhân cơ hội đó để mà nhắm vào cái sừng của nó. À, những ai dùng khiên thì nhớ phải hết sức tập trung vào việc phòng vệ. Bởi vì chắc chắn các bạn sẽ bị nó đánh văng đi đấy.”

Và mọi người cười gượng khi nghe câu chữa của Ilya.

Sau khi biết rằng mình có thể sẽ ăn trọn đòn tấn công của con rồng, những người dùng khiên bắt đầu hồi tưởng lại những trải nghiệm riêng của từng người bọn họ.

“Nhắm vào sừng nó ư? Không phải mắt à?”

“Đúng. Tuy bình thường thì người ta sẽ nhắm vào mắt nhưng lần này hãy quên đi. Hãy tập trung tấn công vào cái sừng, bởi vì sừng của rồng băng cũng giống như một cây trượng ma thuật của chúng ta vậy.”

Nghe Ilya nói xong, cả quán ăn bắn đầu nhốn nháo.

Có một cây trượng trong tay, chẳng những chúng ta sẽ dùng được ma thuật một cách dễ dàng và hiệu quả hơn mà nó còn tăng sức mạnh cho ta nữa. Đối với mọi người trong guild thì dây chỉ là kiến thức phổ thông nên cô không cần phải giải thích làm gì cả.

“Nếu chúng ta có thể đánh vỡ hai cái sừng, con rồng băng sẽ khó có thể nào dùng những chiêu thức tấn công đặc biệt của nó được.”

“Còn nhóm cuối cùng thì làm gì?”

“Nhóm E sẽ chịu đánh lạc hướng nó và làm nghi binh. Có lẽ nãy giờ tôi vẫn chưa đề cập đến con mắt rồng, nhưng nếu ta ở trong một trận bão tuyết do rồng băng gây ra thì mọi người có biết kẻ địch sẽ lợi dụng đặc điểm gì ở chúng ta không? Bard-san?”

“Hả?! À… ừm… mùi chăng?”

“Sai.”

Nhìn gương mặt trông đến nản của Bard, Ilya thầm cảm ơn anh vì đã trả lời đúng như cô dự tính.

“Tuy tầm nhìn rất kém nhưng sở dĩ con rồng băng có thể biết được vị trí của đối phương là nhờ vào khả năng cảm nhận thân nhiệt. Vì vậy cho nên, nhóm E sẽ đánh lạc hướng, hay nói cho đúng hơn là dùng đá lửa để mà dẫn dụ con rồng.”

Và thế là con rồng băng sẽ bị rối.

Những người tụ tập ở đây không phải dân nghiệp dư cần được giải thích từ đầu chí cuối, vậy nên cô bỏ qua câu cuối luôn.

“Tôi muốn xem tận mắt và chia mọi người thành những nhóm cho từng thời điểm trước và sau khi chúng ta đánh vỡ được cặp sừng của nó. Dựa theo những điều trên, mong mọi người hãy quên tổ đội cũ đi và chọn lấy vị trí phù hợp với vai trò của mình nhất. Nếu mọi người không biết phải chọn vị trí nào thì tôi sẽ giúp.”

Sau khi nói xong, Ilya cúi đầu. Và thế là mọi người lập tức di chuyển ngay.

“Piii…”

Haku liếm cánh tay của người đang ôm nó. Ilya liền vỗ nhẹ đầu nhóc rồng con thay lời cám ơn.

(Không sao, không gì phải hối hận cả. Với lại, nhất định mình sẽ bảo vệ mọi người.)

Đối với những người đến tham khảo ý kiến của Ilya về vai trò của mình, cô dùng [Thần Nhãn] để xác định trạng thái và chỉ định vai trò cho họ. Nếu có thời gian để giúp họ trao dồi kỹ năng, cô đã phân vai trò theo tiềm năng của họ rồi. Nhưng ở đây, mọi người là hội viên trong guild chứ không phải lính lác nên cô không thể giao lại việc huấn luyện cho họ được. Vậy nên lần này cô quyết định phá lệ.

Rồi sau khi quyết định được người chỉ huy sau khi đánh vỡ cái sừng và nhóm tư lệnh trước khi phá được cái sừng, cô xác nhận lại ý kiến của mọi người rồi hoàn tất việc đăng ký cho họ.

“Giờ tôi sẽ trả lại thẻ đăng ký cho mọi người. [Pastoral Wheel] sẽ được nhóm vận chuyển mang đến địa điểm giao chiến cho mọi người, nên nhớ hãy nhập đoàn với họ ở cổng Bắc. Chúc may mắn.”

It4bzJB

“Lên đường nào!”

“““““Yeeeeeeaaaaaahhh!”””””

Và thế là nhóm chinh phục rồng băng thứ hai lên đường.

Phần 12

Sau khi rời khỏi Lunéville và đi bộ thêm một quãng, nhóm diệt rồng bắt đầu thấy tuyết rơi.

Rõ ràng đây là do con rồng băng gây ra rồi. Tuy ai cũng ngạc nhiên vì con rồng ở gần hơn họ tưởng nhưng không ai run sợ cả.

Họ cử ra một người lên do thám rồi đi tiếp trong khi chờ báo cáo.

Họ quyết định sẽ giao chiến với con rồng ở vùng đồng bằng và chờ nó ở một vị trí gần điểm cắm trại.

Những bông tuyết mịn màng dần dần nặng hơn và thô hơn.

Vì ở đây, gió yếu hơn và nhiệt độ thấp hơn thường lệ nên tuyết bắt đầu đóng cục dưới chân cả nhóm. Nhưng nếu đem so với việc đoàn săn rồng đầu tiên phải giao chiến với nó trên núi tuyết thì điều kiện hiện tại đã là quá lý tưởng rồi.

Chẳng bao lâu sau, một vật thể màu đen xuất hiện phía trên bầu trời vùng đồng bằng yên tĩnh.

“Đội pháp sư, chuẩn bị khai hỏa!”

Những hội viên guild phụ trách quật nó xuống mặt đất bằng hỏa thuật bắt đầu hành động.

“Katia[13], nhờ cô nhé.”

“Un!”

Được Elivia ủng hộ, Katie đáp lại bằng một cái gật đầu dứt khoát.

Một con rồng băng.

Lúc nghe nói nó sẽ đánh vào, cô không hề nghĩ đến chuyện sẽ bỏ thành phố lại mà chạy. Nhưng điều đó vẫn không có nghĩa là cô không hề cảm thấy sợ hãi.

Người đứng đầu guild ma thuật của cô là vua của Mithledge, một long nhân. Và vì đã từng chứng kiến một guild chi nhánh của nhà vua phô diễn sức mạnh cùng dạng rồng của họ nên cô càng sợ hãi rồng hơn những người khác.

Cái lúc nghe về con rồng ở Akradist, cô đã quyết định rằng phải tránh càng xa nó càng tốt.

Cái lúc nghe nói một con rồng băng sắp tấn công, cô đã nói chuyện với người bạn đồng hành Elivia của mình.

Elivia cũng không hề có ý định bỏ chạy.

Cô cũng muốn bảo vệ thành phố này.

Vì ánh mắt của cô như muốn nói rằng, nếu rời bỏ thành phố mà chạy thì cũng chẳng khác gì - hoặc còn hơn cả - rời bỏ chính quê hương của cô.

Katia là con gái của nhà quý tộc đứng đầu liên minh Windia.

Đó là một cô gái khao khát được như pháp sư mang tên Marinera thuộc đơn vị ma thuật trong quân đội liên minh, cô quyết định gia nhập guild ma thuật để bước theo con đường của ông ấy và rèn luyện ma thuật.

Bằng những nỗ lực không ngừng nghỉ, cuối cùng cô cũng phát huy được phần lớn tài năng ma thuật sẵn có của mình. Cô tự tin quay lại liên minh. Nhưng khi xin gia nhập vào đơn vị ma thuật trong quân đội, cô bị họ từ chồi.

Thay vì để cô rời đi và lập chiến công cho quân đội, gia đình của cô gái ấy lại muốn cho cô kết hôn với con của một gia đình nổi tiếng khác để cũng cố quyền lực của mình.

Cha mẹ của Katia đã áp đặt lý do tồn tại ấy lên bản thân cô như vậy đó. Ước mơ của Katia bị sức ảnh hưởng từ gia đình cô nghiền nát hoàn toàn.

—Và mình đã quyết định bỏ nhà ra đi… Tại nơi đây, không ai biết được thân phận thật sự của mình cả.

Katia kể cho Elivia nghe và rủ cô ấy cùng mình đi chu du.

Elivia cảm thấy rằng đội quân liên bang hùng mạnh nhờ bám rễ vào vùng thống trị của nam giới không đáng để cô lưu luyến. Khi nhận thức được sức mạnh của bản thân mình, cô muốn ra bên ngoài chu du để tìm một nơi thích hợp để sử dụng sức mạnh đó.

(Vậy là mình đã tìm được nơi ấy rồi phải không nhỉ?)

Sau một khoảnh khắc lặng đi với cảm xúc chứa chan, Elivia mở đôi mắt mình ra và nở một nụ cười ngập tràn tinh thần chiến đấu.

Cô đã quyết định được câu trả lời cho Katia trước cả khi nhận được lời mời.

“—Như cơn gió lướt qua trong nháy mắt. Hãy bọc mình trong ngọn hỏa diệm và triệt diệt mọi chứa ngại vật trên đường.”

“—Tích tụ, sục sôi, tan chảy. Hỡi ngọn lửa cuồng nộ hơn cả hỏa long, hãy thiêu rụi mọi thứ!”

“—Phá hủy và đánh tan nơi ấy ra. Hãy tận diệt mọi sinh vật sống. Hãy đoạt mạng và đánh sập đến nơi trú ẩn tận cùng của quân thù!”

“—Triệt Quang!”

“—Hỏa Khí!”

“—Ánh chớp hủy diệt!”

Tốc độ, tầm xa và uy lực.

Sau khi nạp năng lượng cho những ma thuật được dùng dựa trên tầm xa và tốc độ, họ tấn công con rồng băng đang bay trên bầu trời.

Nhưng rồng lại là một sinh vật cai trị trên không, vậy nên chỉ có một vài ma thuật trúng trực diện.

Dù vậy, bấy nhiêu cũng đã là quá đủ để con rồng băng gầm lên một tiếng điêng cuồng. Nó lộn nhào trên không và đâm sầm xuống đất.

Lớp tuyết phủ trên mặt đất bị hất lên tạo nên một bức tường trắng tinh vì rung động từ cú va chạm.

Con rồng băng đã lọt vào phạm vi mà mắt thường dễ dàng thấy được, một trong số hai con mắt cùng cánh tay của nó đã bị thương. Rõ ràng là những vết cắt đó không phải do ma thuật gây ra.

Thế này thì rõ là ăn hên rồi. Thậm chí còn có người mỉm cười nữa.

Nhưng từ giờ trở đi mới là trận chiến thật sự.

“Triển khai chiến thuật! Tuyệt đối không được phá vỡ đội hình!”

Fidel, đại diện của [Lam Kiếm], người được bổ nhiệm làm chỉ huy căng thẳng ra lệnh làm cho mọi người bị áp lực theo. Tất cả mọi người cùng hô vang một lúc và xông tới.

Những pháp sư bắn con rồng bằng hỏa thuật bắt đầu di chuyển trở lại và chờ những đội khác xông lên.

Katia đánh mắt với người đồng đội chạy vượt qua cô và lao thẳng về phía con rồng.

—Chúc may mắn, giờ đến lượt tôi.

—Cứ tin ở tôi.

Họ truyền đạt ý nghĩ cho nhau trong khoảnh khắc ấy. Nhìn theo tấm lưng xa dần của Evilia, giờ đây trong Katia là một niềm tin tuyệt đối vào người đồng đội của mình.

Con rồng chỉ còn lại một mắt, nhưng vì nó cảm nhận kẻ thù bằng nhiệt chứ không phải nhìn bằng mắt nên những đòn tấn công của nó không thiên về một phía nào cả.

Nhóm chinh phục xông trực diện về phía con rồng băng. Và đúng như lời Ilya nói, nó bắt đầu vươn cổ lên.

“Ma thuật phòng vệ! Khai triển!”

Những pháp sư phòng vệ triệu gọi ma thuật chặn hơi thở của con rồng, bảo vệ cả đoàn.

“Đội pháp sư công kích!”

“Chuẩn bị… làm đi!”

Và họ bắt đầu niệm thần chú.

“Đội phòng vệ, đội đột kích, dàn sẵn đội hình và sẵn sàng tấn công!”

“Đội pháp sư, khai hỏa ngay khi nó ngưng phun khí!”

Luồng khí trắng thổi mạnh vào kết giới xanh bảo vệ mọi người tan đi. Ngay sau đó, đúng như lời Ilya nói, con rồng ngưng tấn công và gầm lên.

“Khai hỏa!”

“Xông lên!”

Hô lên một tiếng vang trời, đội đột kích lao thẳng về phía con rồng băng.

Ở vị trí của nhóm điểu nhân lưu động phía trên cao, cảnh tượng ấy trông như thể ba ngọn thương đang đâm thật mạnh tới.

Trái, phải và trực diện.

Nhận ra kẻ thù đang tiếp cận mình, con rồng băng vung mạnh cái đuổi của nó để đánh bật mọi người đi.

Tuy nhiên, quỹ đạo cú vung đuôi đã ngay lập tức thay đổi ngay trước khi đánh trúng, và con rồng chỉ có thể ngăn cản được nhóm bên phải của nó mà thôi.

Đòn long tức phục hồi. Khi nhận ra điều đó, con rồng băng chuyển sang sử dụng nguyên tố bên ngoài cơ thể sau khi phun hơi xong. Đây chính là thời điểm tung đòn dứt điểm.

Nó gầm thẳng vào hàng tiền tuyến.

Đây chính là cách mà con rồng băng gọi ra Băng Thương, một ma thuật triệu hồi hoàn loạt thương băng đâm xuyên vạn vật.

Đây là một pha tấn công hoàn toàn bất ngờ, tuy nhiên…

“Đừng hòng!”

Một thú nhân hổ lao thẳng vào con rồng băng đang vươn cao cái đầu của nó.

“Thiên Phượng Giáng!”

Đòn đá chẻ này tận dụng lực xoay của người ra đòn để tấn công. Một lưỡi dao đã được gắn sẵn trên móng vuốt cô ấy.

Vuốt thuật phái Glinka, Thiên Phượng Giáng.

Tuy rằng đòn tấn công đã chạm vào sừng con rồng nhưng còn lâu mới đủ lực để đánh vỡ nó. Tuy vậy nhưng chuyện chưa xong.

“Songggg Trảảảảảo !!”

Thiên Phượng Giáng, Liên Trảo.

Cô xoay thêm lần nữa mà không để mất động năng từ cú xoay khi trước và tấn công bằng cặp vuốt tay đã bắt chéo lại của mình.

Những cú chém với động năng cực mạnh tạo nên ba vết rạch trên cái sừng bên phải.

“Khỉ…!”

Thiếu một chút nữa.

Dù có phát cáu trước độ cứng của cái sừng thì cô cũng không hề định sẽ tấn công bừa bãi. Cô đạp mạnh vào đầu nó để lùi về vị trí của mình.

Lúc con rồng băng chuẩn bị tấn công, Elivia đã rất cảnh giác, nhưng rốt cuộc nó lại không làm gì cả.

Nhưng rồi, thông qua khoảng trống trước mặt, cô nhìn thấy một người lao thẳng về phía con rồng.

Cùng bộ giáp đỏ ấy là một mái tóc màu tím tung bay. Không nhầm đi đâu được, đó chính là Grace của [Song Xích Kiếm]. Tuy nhiên, hiện tại cô không cầm thanh kiếm ngắn như mọi khi mà là một cái búa với một đầu nhọn như đỉnh kim tự tháp.

Một cô gái cũng thuộc [Song Xích Kiếm] theo ngay phía sau cô. Đó chinh là Olga. Cô ấy cũng đang cầm trong tay một cái búa giống như Grace.

(Họ định làm gì vậy?)

Lúc Evilia đang nghĩ vậy trong đầu thì tiếng kêu của Grace như đục vào tai cô.

“Kết giới!”

và đập mạnh vào cái sừng bằng đầu nhọn của cây búa…

“Vỡ này!”

Olga lập tức đập mạnh mặt phẳng cái búa của mình vào mặt mặt phẳng cái búa của Grace.

Những đường rạch mà Elivia để lại lập tức nứt toác ra dưới sức chấn động, rồi một tiếng động chói tai vang lên, cái sừng bị nứt.

“Olga!”

Glace ném cây búa trong tay đi và lôi thanh kiếm trên lưng ra chỉ trong tích tắc.

Olga chộp lấy cây búa bị ném đi và vung thẳng vào Glace như đòn thế của một người dùng hai thanh katana một lúc.

Đòn đó không phải để tấn công người đồng đội của cô.

Bằng một lực vừa đủ, nó đẩy ngược Glace bị ngã lên để cô tấn công con rồng băng thêm một lần nữa.

“Bán Nguyệt! Thượng Võng!”

Đòn chém vòng cung từ trên xuống đánh trực tiếp vào vết nứt trên cái sừng...

“———!!”

Và cuối cùng, cái sừng cũng đã vỡ.

Tiếng gầm thét của con rồng băng làm rung chuyển không khí và tấn công những đội xung quanh.

Nhưng vậy không có nghĩa là hai cô gái đánh trực diện không thể tránh được chấn động đó. Đối diện với ba người bị mất thăng bằng và đã xoay sở tiếp đất, những người đồng đội dùng khiên của họ đã xông lên, đứng chắn ngay giữa họ và con rồng.

“Mấy người lên cao quá rồi đó.”

“Xin lỗi, xin lỗi.”

Trong khi ba cô gái tìm cách phá hủy cái sừng, những đội khác đã tấn công trực diện vào cánh tay nó, họ đánh cầm chừng và chờ đợi.

Và khi con rồng băng tập trung đối phó với ba cô gái đánh vào sừng nó, họ tấn công kịch liệt vào những cái chân con rồng để nó không tấn công ba người họ.

“Nhưng đánh hay lắm.”

Nếu đánh với quái vật lớn, họ có thể giới hạn mục tiêu cho mình.

Và với một con rồng khổng lồ thể này thì lại càng dễ hơn nữa.

“Tất cả nhắm vào cái sừng còn lại và chủ động tấn công! Đội ma thuật phòng vệ lo phòng thủ những đòn đánh trả của nó! Tập trung vào chân con rồng!”

Giọng của Fidel vang lên khắp khu đồng cỏ.

Bởi vì những cơn gió không do con rồng băng chi phối ngày càng mạnh hơn, càng lúc tuyết càng bào mòn đi thể lực và lý trí của đoàn săn rồng.

Và trong tình cảnh đó, chàng trai trẻ tên Fidel là nguồn động lực khổng lồ hỗ trợ tinh thần cho cả nhóm.

Trông thấy cơ hội trước mắt, anh lập tức chĩa kiếm thẳng vào.

Cuối cùng anh cũng hiểu ra ẩn ý trong chiến thuật của Ilya. Điều cô ấy muốn chính là hạn chế mọi người liều mạng xông lên tấn công mà không chú ý để phòng vệ.

Tấn công, phòng thủ, nghi binh, né tránh.

“Haha!”

Fidel bật cười.

Đó không phải một nụ cười tàn độc. Đó là một nụ cười sinh ra từ cơn phấn kích cao độ đến nổi làm cho anh run rẩy.

Đối với một người tin vào tự do như anh, việc bị giao cho cái chức chỉ huy và chịu trách nhiệm cho mọi người quả là vô cùng khổ sở.

Tuy nhiên, bây giờ mọi chuyện đã khác.

Dưới danh nghĩa tự do ấy, nhóm diệt rồng đã đứng lên để bảo vệ tự do cho chính họ.

Cả đoàn người hành động như một khối thống nhất khiến cho một cảm giác toàn năng sôi sục bên trong anh.

Tuy rằng nếu một người bị kích động tinh thần quá mức có thể khiến cho họ nảy sinh ham muốn thống trị, nhưng anh thì lại không. Bởi vì hiện tại, mục đích duy nhất của anh chính là đánh bại kẻ thù đứng ngay trước mắt.

—Bằng sức mạnh của mọi người, chúng tôi nhất định sẽ bảo vệ thành phố của chúng ta!


  • * * * *


Chỉ bằng một đòn duy nhất, cái sừng còn lại cũng tan vỡ.

Đó là một mũi tên định đoạt.

(Tín hiệu ư?)

Fidel và mọi người trong nhóm nhìn thấy một ánh sáng lóe lên từ một hướng mà họ không điều người đến.

Một lúc sau, họ chợt nhận ra đó là ánh sáng của ma thuật.

Chẳng bao lâu sau, một hỏa chú bay thẳng về phía con rồng băng và đốt cháy cánh của nó.

Tuy nhiên, con rồng băng không phải kẻ duy nhất không kịp phản ứng lại với đòn tấn công bất ngờ, mà cả nhóm diệt rồng cũng vậy.

Và thế là đội hình của họ lập tức bị rối loạn, hậu quả đi kèm là phán đoán của họ cũng sai lệch theo. Mất khả năng phán đoán động nghĩa với khả năng lãnh đạo bị suy giảm, từ đó mọi người lại càng phản ứng dữ dội hơn nữa.

Chỉ còn lại những điểu nhân bay trên trời là hiểu rõ tình hình, họ lập tức ném những hòn đá lửa xuống đất để đánh lừa con rồng.

Qua làn tuyết dày che khuất, cả nhóm nhìn thấy rất nhiều người xông vào tấn công từ một hướng khác.

Có lẽ họ là nhóm săn rồng đến từ một thành phố khác.

Cái lúc anh đang nghĩ điều đó trong đầu thì--

(Ôi không!)

Sau khi bị bao vây, con rồng băng bắt đầu triệu hồi ma thuật tấn công mọi người xung quanh nó.

Dù anh đã cố gắng làm nó mất tập trung bằng cách hoảng hốt ném đá vào người nó, nhưng không kịp là không kịp.

Vì không thể huy động kịp lực lượng trên mặt đất nên họ không thể dùng ma thuật mà phòng thủ được—rồi con rồng ngước đầu thẳng lên trời và gầm vang.

Ma thuật thượng cấp tạo nên một bức tường tuyết vô cùng mãnh liệt bao vây mọi hướng. Vậy là con rồng đã triệu hồi thành công skill Bão Tuyết rồi.

Từ trên xuống dưới, từ trái qua phải, từ trước ra sau. Họ bị tấn công từ mọi hướng và không thể nào phòng thủ hoàn toàn được.

“Đội phòng thủ ma thuật, chia ra thành từng nhóm bốn người! Những ai ở gần thì đứng vào chính giữa để trú ẩn!”

Sau khi bị thương, thể lực của cả nhóm lại càng hao mòn thêm.

Con rồng tấn công hết nhóm này đến nhóm khác bằng đuôi và chi trước của nó. Càng lúc, sức chiến đấu của họ càng giảm.

Nhờ có những nỗ lực hết mình của nhóm phòng vệ, mọi người đã không lâm vào cảnh mất hoàn toàn sức chiến đấu. Âu cũng là một cái may nhỏ trong cái rủi to.

(((Sắp kết thúc đến nơi rồi…!)))

Khác với đội quân chi viện vừa đến đã tấn công loạn xạ, đội săn rồng của Lunéville hết sức tập trung và định thần lại để không phải bỏ lỡ cơ hội phản công.

Chẳng bao lâu sau, những bức tường trắng xóa do Bão Tuyết tạo nên bắt đầu đổ sập.

“Tấn công!”

Fidel hét lên. Nhóm chịu trách nhiệm nghi binh và đánh lạc hướng lập tức xông ra khỏi những kết giới hộ vệ.

Họ vây quanh con rồng. Những ai đã biết Bão Tuyết mạnh mẽ đến chừng nào đều coi đó là một hành động tự sát.

Tuy nhiên, họ hiểu rõ điều mình đang làm.

[Trong trường hợp nó gọi ra Bão Tuyết, hãy lập tức hành động trước khi hiệu ứng cơn bão đạt mức tối đa. Tuy rằng cả sức công phá lẫn phạm vi của Bão Tuyết của rồng băng vô cùng đáng sợ nhưng nó lại không thể dùng chiêu đó liên tiếp nhiều lần được. Tuy việc nó dùng hay không phụ thuộc vào tình trạng thể lực của mọi người, nhưng nếu nó dùng đến, hãy ngay lập tức áp sát vào nhau đến khi cơn bão tan đi.]

Bị bao vây bởi những người di chuyển phân tán, con rồng băng không biết phải làm gì tiếp nữa.

Những người đang thủ thế chờ thời cơ đã không bỏ lỡ cơ hội đó.

Đầu tiên sẽ là cái sừng.

“Đội pháp sư!”

Cùng lúc những âm thanh niệm chú vang lên, mọi người lập tức lao nhanh ra khỏi ma thuật phòng vệ.

Họ gọi ra ma thuật.

Con rồng băng không thể tiếp cận cũng chẳng thể tấn công những pháp sư hiểu được tầm quan trọng của đòn mù.

Và cuối cùng, họ cũng đã há hủy được cái sừng của nó.

Thế là con rồng băng bị đánh lạc hướng bị mất đi cái sừng cuối cùng. Nó ngã quỵ xuống những tuyết rơi và chết. Cùng cái thân thể khổng lồ bất động cùng những bông tuyết tiếp tục rơi trên cánh đồng, sự im lặng cứ thế tiếp diễn như thể đó không phải là sự thật.

“.....công rồi.”

“““Chúng ta thắng rồồồồồồồi!”

Mọi người ngờ vực nhìn nhau, đôi tay họ run lên vì cảm xúc rối loạn rồi cuối cùng là hét vang chiến thắng.

Người cười, người khóc, có người lại ngã khuỵ xuống tuyết.

Rất nhiều người bị thương, nhưng kỳ diệu thay, không ai phải bỏ mạng cả.

Thế là nhiệm vụ thanh trừng đã hoàn tất.


* * * * *


Ilya dùng [Thấu Thị] xác nhận con rồng băng đã ra đi. Cô không nói cho họ biết một tay và một mắt nó bị thương vì không muốn họ trở nên chủ quan lơ là.

Tốt nhất là cứ để cho họ hơi căng thẳng trước khi tham chiến thì hơn. Và tuy có hơi bất ngờ khi cuộc chiến có hơi sai lệch so với Ilya dự đoán nhưng họ cũng đã chiến thắng.

Tuy nhiên, đối với Ilya, cô không hề muốn chuyện đó tái diễn thêm lần nào nữa.

“Pi…?”

“Không, không có gì đâu.”

“Pi!”

Dù cô có lên tiếng cằn nhằn thì cũng không làm gì được. Cô đã quyết định như vậy rồi.

Thế là Ilya dẹp cái suy nghĩ đó đi.

Nếu cô làm hỏng việc ở đây thì cô sẽ mất đi cả tư cách để mà căm phẫn con rồng băng ấy.

Tuy suy nghĩ về một điều ích kỷ như vậy nhưng tuyệt đuối sẽ không bao giờ để điều đó xảy ra.

“Ilya-chan, tôi muốn nhận nhiệm vụ này.”

“Vâng. Mời xuất trình thẻ đăng ký ạ.”

Và thế là cô lại tiếp tục công việc lễ tân của mình như bao ngày khác.

Phần kết

Một khoảng thời gian sau, những nguyên tố phân tán và ma lực từ cái xác của con rồng băng làm cho tuyết rơi khắp Lunéville, cả thành phố phải trải qua một mùa thời tiết thất thường.

Trong khi những người khác đang thanh toán tiền thưởng cho nhiệm vụ thì Ilya, Frank và một nhân viên khác trong chi nhánh là Annabelle đang đánh giá nguyên liệu thô mà mọi người đem về. Họ cau mày trước cái sừng rồng băng vừa được lấy ra trên phòng khách lầu ba.

“Ilya… cậu thấy sao?”

“...giống em thôi. Đúng là lạ thật.”

Anabelle là người hỏi, và Frank xen vào trả lời.

Bình thường, sừng nói chung - không riêng gì rồng - sẽ cho ta biết nguyên tố của sinh vật đó là gì. Tuy màu sắc bên ngoài giống nhau, nhưng còn bên trong thì… nếu đây là rồng băng thì đó phải là màu xanh cùng vài điểm xanh đậm lốm đốm mới đúng.

Nhưng bên trong cái sừng ấy lại là màu đen.

“...Dị vật.”

“... gì cơ?”

“Anh có biết ám khí không?”

Hai cô nàng nhìn nhau, và Frank gật đầu.

“Đó là một loại hơi nước biến chúng ta thành quá vật nếu chúng ta ở trong đó quá lâu đúng không?”

“Người ta thường hay nghĩ vậy, nhưng thực ra thì lại khác. Đối với hầu hết các sinh vật sống thì đó là một chất độc hại, nhưng đối với quái vật thì thứ đó giống như thuốc bổ sung ma lực cho chúng vậy. Ám khí cũng tương tự như một loại thuốc cực mạnh khiến cho quái vật đột biến, trở nên mạnh mẽ hơn và rơi vào trạng thái cuồng loạn. Khi một con quái vật bị ám khí làm nguồn ma lực trong người nó đột biến, người ta gọi đó là dị vật.”

Tuy lúc đầu Frank bối rối nhìn chằm chằm vào hai ngươi, nhưng rồi một lúc anh, anh há hốc miệng.

“Nhưng em từng nói rồng không phải quái vật mà?”

“Đúng. Vậy cho nên điều này mới bất thường.”

Nếu đã biến thành dị vật thì nó sẽ đánh mất đi bản chất của chính mình và bay đó đây một cách không chủ đích… cả cái lý dó khiến nó tấn công con người dù rằng đã bị thương cũng trở nên rõ ràng. Đó là bởi vì đầu óc nó đã không còn tỉnh táo nữa.

Nhưng vấn đề chính ở đây lại là một điều khác. Thứ gì lại có thể con rồng thành ra như vậy?

Thứ duy nhất có khả năng tạo ra dị vật và can thiệp vào cơ thể của sinh vật sống bình thường… là quỷ.

Nhưng con quỷ nào lại mạnh đến mức có thể can thiệp cả vào cơ thể của thần thú, một sinh thể tối cao?

Chỉ có một chủng duy nhất mà thôi. Đó chính là Tà Thần.

Chuyện bên lề

Phần 1

Năm người rời khỏi Lunéville để tiêu diệt con nhện bạo chúa đang sãi bước.

Chris, Selena, và Eric đi đằng trước, Lula theo sau họ, còn York thì đi sau cùng. Thay vì gọi đây là đội hình của một nhóm đi làm nhiệm vụ chinh phục, có lẽ ta nên nói rằng họ đang đi dạo thì đúng hơn.

Chris vừa đi vừa quay mặt lại nhìn hai người theo sau mình.

“Tôi tên Chris. Tôi là trưởng nhóm [Vĩnh Dạ Tinh].”

Trước lời giới thiệu dột ngột ấy, Lula và York không biết nên phản ứng ra sao cho phải. Selena nhìn họ, cô thở dài rồi lườm Chris.

“Ê, đừng có chào hỏi đột ngột vậy chứ.”

“Nhưng nếu chúng ta không biết tên họ thì cũng phiền lắm.”

Chris cười giả lả, thế là Selena lườm thêm phát nữa, còn Eric thì cười gượng.

“Vâng, em là Eric. Bọn em là nhóm [Vĩnh Dạ Tinh] thuộc guild đánh thuê.”

“Như trên, tôi là Selena. Hân hạnh được quen biết hai người.”

Coi bộ ba người bên guild đánh thuê cũng khá là thân thiện. Lula và York nhìn nhau, vẻ mặt vẫn không thay đổi gì mấy.

“...Lula. Không thuộc hội cụ thể nào hết. Hân hạnh.”

Thấy thái độ đối lập một trời một vực với lúc còn ở chi nhánh của Lula, cả ba người trong nhóm [Vĩnh Dạ Tinh] không khỏi ngạc nhiên.

Còn York thì không mấy bất ngờ trước thái độ của Lula. Cậu bình tĩnh nói.

“Em là York. Rất vui được quen biết mọi người.”

“À… ừ. Rất vui được quen biết cậu.”

“H-Hân hạnh…”

York cười gượng khi thấy ba người kia không thể giấu được vẻ hoang mang của mình.

“Đừng quan tâm con nhỏ dở người này làm gì. Cứ hễ không được bên cạnh Ilya-sama là cô ta lại như vậy đó.”

Dù bị gọi như vậy nhưng Lula vẫn không phản ứng gì cả. Cứ như thể cô hoàn toàn không để tâm đến chuyện đó vậy.

“Em đã từng nghe kể về nhóm [Vĩnh Dạ Tinh] rồi. Trong số đó thì em thích nhất là chuyện các anh chị tiêu diệt một công tước quỷ đấy. Đến cả guild ma thuật cũng bàn tán chuyện này.”

Tuy được ca ngợi nhưng cả ba chỉ cười gượng nhìn nhau mà thôi. Thấy vẻ mặt thắc mắc của York, Chris trả lời.

“Đúng là bọn anh có hạ được một công tước quỷ thật, nhưng đó là nhờ có Ilya giúp sức chứ không chỉ mỗi ba người bọn anh thôi đâu.”

“Vậy nên nói đó là công trạng của nhóm bọn chị thì có hơi…”

Sau khi hiểu được điều khó xử của họ, York mỉm cười.

“Vậy là Ilya-sama đã dặn các anh chị phải giữ bí mật đúng không?”

“Ừ. Cũng may là có Ilya chứ nếu không thị bọn anh cũng không biết phải xoay sở ra sao nữa.”

“Chị ấy hoàn toàn không màn đến tiền tài danh lợi.”

“Đúng đó! Tuy rằng tụi chị nhận được không biết bao nhiêu là phần thưởng từ chính quyền và hiệp hội, nhưng lúc mọi người định chia phần thì cậu ấy đã đi mất rồi.”

Sau đó, tuy giọng điệu thì cứ như thể đang cằn nhằn nhưng thực ra, Selena chỉ toàn ca ngợi Ilya mà thôi.

Sau khi huyên thuyên hả hê, Selena quay sang bắt chuyện với Lula.

“Lula-san, cậu có muốn vào nhóm bọn này không?”

“...Chẳng biết. Nếu không có Ilya thì tôi chẳng quan tâm đâu.”

Tuy cô định nói thêm câu gì đó nữa sau câu tuyên bố lạ thường ấy nhưng cô kiềm mình lại.

Thêm nữa, tuy rằng không phải thú nhân nhưng cứ hễ nghe thấy chuyện gì mình hứng thú là đôi tai của Lula lại giật một cái. Và tất nhiên là không ai dám lên tiếng hỏi vụ đó cả.

“Nếu không phiền thì mọi người có thể kể tôi nghe chuyện lúc mọi người đi phiêu lưu cùng Ilya-sama được không?”

“Được chứ.”

Sau câu trả lời ngay tắp lự ấy, cả năm người lập tức bị cuốn vào một chủ đề duy nhất: đó là Ilya.


* * * * *


Năm người quyết định cắm trại ở bìa rừng để lấy lại sức và chờ đến khi mặt trời mọc để tiến hành nhiệm vụ chinh phục của mình.

Đầu tiên là kiểm tra lại đường đi nước bước.

“....Hỡi chiến binh đã mang cùng dòng máu với Eric Bridge, hãy hiện thân và cho ta mượn sức mạnh của ngươi.”

Những đường thẳng sáng chói lan rộng ra bên dưới chân Eric.

Sau khi đã tạo nên hình thể hoàn chỉnh trên mặt đất, nó bắt đầu vươn thẳng đứng lên bầu trời.

Đầu tiên là chân.

Nó vươn lên và phân ra thành nhiều hình bóng. Thứ tiếp theo xuất hiện là đuôi, kế đến là thân mình, rồi đến cánh, tay và cuối cùng là đầu của chúng. Ba con Wyvern đã thành hình.

“...Hay quá.”

Thấy bọn Wyvern vương đầu làm nũng Eric, York kêu lên ngưỡng mộ.

Tuy rằng Wyvern chỉ là một phân nhánh phụ của loài rồng bay và khá yếu nhưng chúng vẫn thuộc chủng loài rồng.

Chúng khác với rồng bay ở chỗ cánh đã được đồng hóa với chân trước. Tuy khả năng chiến đấu thấp hơn nhưng khả năng bay lượn lại tốt hơn nhiều.

Tuy nếu cưỡi được wyvern thì quả là tiện lợi vô cùng, nhưng bình thường thì chẳng mấy ai có thể lập giao ước và huấn luyện chúng được.

Nhưng còn Eric thì chỉ việc triệu hồi chúng lên mà thôi. Nói cho dễ hiểu thì thay vì huấn luyện chúng, cậu đã lập giao ước với chúng.

Để mà triệu hồi được sinh vật giao ước, triệu hồi sư cần phải có một lượng ma lực lớn hơn sinh vật cần triệu hồi, đồng thời họ còn phải mạnh hơn chúng nữa.

Nếu một người lập giao ước thất bại thì ma lực của người đó sẽ bị rút cạn, cho nên nếu sinh vật lập giao ước phản kháng lại thì có khả năng họ sẽ chết.

Chẳng những vậy, để mà triệu hồi một lúc ba con, triệu hồi sư phải có một lượng ma lực bằng cả ba cộng lại, ấy là còn chưa kể đến sức mạnh cần có để mà chế ngự chúng.

Đến cả Lula cũng thốt lên một tiếng thích thú.

“Chúng ta sẽ chia thành từng nhóm hai người và phối hợp chiến đấu.”

“Vậy ta sẽ chia thành từng nhóm đánh tiên phong và bọc hậu. Làm vậy sẽ dễ phối hợp chiến đấu hơn.”

Chris tiếp lời Eric.

Tuy giọng của anh không khác mấy so với bình thường nhưng người ta vẫn có thể cảm thấy được sự tự tin và sức thuyết phục nhờ vào những kinh nghiệm mà anh tích lũy được.

“Tiếp theo là… ta nên dùng chiến thuật gì đây?”

“Ilya đã dặn phải hạn chế phá hoại môi trường nên có lẽ ta nên dùng chiến thuật đánh nhanh thắng nhanh.”

Khi anh nhắc đến Ilya, có hai người phản ứng hơi mạnh một tí.

“Vậy trước tiên em sẽ làm nó tê liệt.”

“Tôi sẽ phá vỡ lớp giáp ngoài của con nhện bạo chúa bằng một đòn chớp nhoáng.”

“Và rồi đội tiên phong bọn tôi sẽ kết liễu nó.”

Chris kết lời cho York và Lula.

Dù rằng đó chỉ là một chiến thuật sơ sài nhưng không ai bận tâm cả.

Còn về việc chia cặp ra cưỡi Wyvern thì Chris và Selena là đội tiên phong, York với Eric bọc hậu. Còn Lula thì một mình một ngựa.

Có vài con quái vật cũng đang bay gần đó nhưng không con nào có thể theo kịp Wyvern cả. Cả nhóm tức khắc cất cánh bay vút lên khỏi khu rừng và bay trên bầu trời rộng mở.

Trong những khu vực cây cối bị thân hình khổng lồng của con nhện bạo chúa đè cho ngã rạp thấp thoáng đó đây, rải rác một vài đàn thú thông như bị tơ của con nhện bắt lại.

Và ở trung tâm của mạng lưới đó là một con nhện khổng lồ, nó lớn đến nổi làm cho người nhìn muốn hoa mắt vì tưởng rằng họ ước lượng nhầm khoảng cách.

Cái lúc họ nhìn thấy con nhện cũng là lúc nó phát hiện ra cả nhóm và bắt đầu hành động. Từ cái bụng của mình, nó bắn ra những sợi tơ bay với một tốc độ không thua gì tên bắn ra từ cung cả.

Sau pha né tránh nhẹ nhành, một nguồn ma lực bất ngờ trào dâng.

“Undine.”

Một con tinh linh khổng lồ đang vươn tay hiện ra, không phải từ sau lưng York mà là ngay phía trên con nhện.

Nước bất ngờ phun trào từ dưới mặt đất lên. Con nhện bị lực tác động từ đó làm cho mất thăng bằng.

“-Băng Ấn.”

Ma thuật mà York xướng lên trong khoảnh khắc đó lập tức đóng băng các khớp của nó.

Mặt nước bị đông lạnh không một gợn sóng. Nhìn vào ma thuật kết hợp vô cùng nhuần nhuyễn ấy, Eric bất giác thở mạnh ra vì ngưỡng mộ.

Khoảnh khắc tiếp theo, năm tảng đá khổng lồ xuất hiện ngay bên trên con tinh linh vĩ đại.

Undine nhìn những tảng đá ấy, cưởi mỉm rồi tan đi.

“Tân Tinh… Kích!”

Sau khi câu chú được niệm xong, năm tảng đá lao xuống nhanh đến mức có thể làm người khác lầm tưởng rằng chúng bất ngờ biết mất khỏi bầu trời.

Con nhện khổng lồ giờ đã bị đông cứng rồi, nó không thể nào phòng vệ đàng hoàng được nữa.

Nó bị những khối đá khổng lồ đánh trực diện vào người.

Chấn động ấy làm cho khối băng kìm hãm nó vỡ tan. Nó gượng di chuyển.

Quả thực là nó sống rất dai, nhưng bộ giáp phòng vệ bên ngoài đã bị thiên thạch đánh vỡ rồi. Cả da thịt bên trong cũng không còn nguyên vẹn nữa.

Nó là một sinh vật mạnh mẽ lẫy lừng từng săn không biết bao nhiêu là sinh vật sống. Miệng của nó giờ đây há ra khép lại liên tục như đang muốn thể hiện cơn thịnh nộ, còn đôi mắt nó thì nhìn chằm chằm vào kẻ thù.

Tuy nhiên…

“Giáng Quang…”

Một thanh gươm ánh sáng chém vụt xuống.

“...Thăng Trảm.”

Bị ánh sáng thiêu đốt, nó không thể nào tự hồi phục cho được.

Đứng từ xa mà bọn họ vẫn có thể cảm nhận được nhiệt lượng tỏa ra từ con nhện ấy.

Tuy nhiên, con nhện bạo chúa cai trị thế giới vô định bắt đầu thấy hoang mang và chẳng thể nhìn thấy gì khác ngoài bóng tối cả. Nó cố gắng di chuyển để tránh xa những kẻ thù ngoại bang ấy. Đây là lần đầu tiên trong đời nó bắt đầu cảm thấy sợ.

“Tối Thượng Ma Thuật…”

Nó không hề nhận ra rằng càng lúc cái chết càng đến gần.

“...Bội Sóng, Đập Tan!”

Thứ gì đó chạm vào chân nó.

Ngay lúc đó, ma lực xung quanh phát nổ, xé toạc lớp giáp bên ngoài cùng xác thịt bên trong cẳng chân.

Sự việc diễn ra nhanh đến nỗi nó không hề nhận ra rằng mình đã bị mất thăng bằng.

“Cuồng Sóng!”

“Rực Hỏa!”

“Nung chảy, tiêu thổ!”

Nó nhận ra rằng mặt đất dưới chân nó sẽ lập tức sụp xuống, nhưng rồi xung quanh nó đột ngột nóng bừng lên, và rốt xung quanh nó tức thì biến thành một nhà tù macma đang sôi sục.

Con nhện bạo chúa không thể hiểu ra được.

Chỉ mới vừa nãy thôi, nó vẫn còn là kẻ thống lĩnh cả chốn này mà?

Đối với nó, những sinh vật khác chỉ là con mồi và cứ hể thấy nó là chúng lại bỏ chạy. Thậm chí, dù đụng phải những con dám chống cự thì nó cũng sẽ không bị một vết xước nào trên cơ thể cả. Rồi nó xé xác những sinh vật yếu đuối để làm dịu đi cơn đói của mình.

Nhưng bấy nhiêu vẫn chưa đủ. Nó muốn nồi, muốn thêm nhiều con mồi nữa để mà xé xác chúng ra.

Điều nó muốn chỉ có thế.

Nhưng rồi một nguồn sức mạnh áp đảo xuất hiện.

Nó không thể ngờ là lại có ngày này.

Dù vậy nhưng nó vẫn hung hăng.

Vì không sinh vật nào có thể làm tổn thương bạo chúa được…

“Cường hóa cực đại! Siêu cường thánh kiếm kích!”

Dưới nguồn nhiệt kinh hoàng tỏa ra từ cây trụ ánh sáng của Chris và thiêu rụi vạn vận, nó đã chết.

Vừa cảm nhận dòng chảy sức mạnh khổng lồ đó, cả nhóm thích chí nhìn người đồng đội của mình.

Còn trong lòng họ thì…

“...Tên gì mà ngộ thế.”

Lula lẩm bẩm.

Phần 2

Và thế là năm người cưỡi trên lưng Wyvern quay về Lunéville.

Trong khi nhiều người ở chi nhánh vô cùng ngạc nhiên vì họ vừa mới đi đã quay về, thì Ilya lại bình tĩnh ra đón họ và thanh toán tiền thưởng.

“Đã xác nhận hoàn thành nhiệm vụ. Còn nguyên liệu thì…”

“““...........”””

Chả có gì sất.

“Còn về tiền thưởng thì mỗi người sẽ được nhận 4 triệu gils. Mọi người muốn nhận tiền mặt hay chuyển vào tài khoản?”

“““Chuyển khoản đi.”””

Tất nhiên là cái vụ hỏi đáp đó chỉ là làm cho có lệ thôi. Ai lại đi vác theo cả đống tiền đó làm gì cho nhọc xác.

Và hơn nữa, ngay từ đầu thì chi nhánh cũng chả có được lượng tiền mặt đó trong tay.

“Cảm ơn nhiều. Hẹn lần sau gặp lại mọi người.”

Và thế là cơn thịnh nộ của bạo chúa đã kết thúc… nhưng không.

(...Tạm thời thôi.)

Cả năm người này tới đây không chỉ đơn thuần là để làm nhiệm vụ thôi đâu.

“Ilya, làm ơn đi cùng bọn này đi!”

“Đi du hành tiếp với tụi này đi mà! Đảm bảo sẽ còn vui hơn trước nữa!”

Trong chuyến du hành lần trước, ai cũng cảm thấy như thể có một bức tường vô hình ngăn cách họ với những người còn lại. Nếu so với cuộc hành trình bị hủy bỏ giữa chừng lần trước, chắc chắn lần này sẽ vui hơn nhiều.

Nhưng Ilya lại không chấp nhận. Chris nhíu mày lại.

“...thêm nữa, người ta còn đồn rằng có một con quỷ đã xuất hiện ở miền Nam.”

“Tụi này sẽ đi đánh bại nó. Cậu giúp tụi này với.”

Dù có một con quỷ ở miền Nam thật thì đó cũng không phải là mục đích chính của họ. Ilya biết rõ điều đó.

Cô biết rằng dù mình có ngăn cản họ thì cũng vô ích, và dù cho họ có giao chiến thì họ cũng sẽ dễ dàng chiến thắng mà thôi.

(Hmm? Khoan đã nào…)

Nhắc tới miền Nam, Ilya chợt nhớ về một người nào đó.

Nghĩ về điều đó trong đầu, Ilya lập tức thay đổi quyết định về điều cô định nói và mỉm cười với cả ba.

“Đừng lo. Cả nhóm thừa sức tiêu diệt nó mà.”

“Cái tụi này cần không phải là sức mạnh!”

“Đằng nào cũng vậy thôi. Bởi vì ba người sẽ có thêm một đồng đội mới.”

Vì không hiểu Ilya muốn nói gì nên cả ba người cùng nghiêng đầu thắc mắc.

Hiển rằng nói vậy thì họ sẽ không thể nào hiểu được nên Ilya đành gợi ý cho ba người.

“Hãy đến Núi Lửa Lant đi. Nhất định các cậu sẽ gặp được một người rất thú vị ở đó.”

Nói xong, Ilya thấy xấu hổ ra mặt.

(Ơ? Sao mình lại nói vậy? Vậy thì có khác gì núp trong bóng tối và giật dây đâu?)

Trong khi Ilya còn đang lo nghĩ thì York đã chợt hiểu và mở miệng ra định nói.

Nhưng trước khi cậu kịp lên tiếng thì mọi người đã 'suỵt' ra hiệu cho cậu phải im lặng.

“...hiểu rồi. Nếu Ilya đã nói vậy thì chắc chắn sẽ như vậy thôi.”

“Nhưng chúng ta vẫn là bạn nhé.”

“Nhất định chúng ta sẽ còn gặp lại nhau.”

“Chào!”

Nhóm ba người chân thành nói rồi ra đi.

Ở Núi Lửa Lant, có một tinh linh kỳ nhông cực mạnh. Selena là người thiên về thuộc tính lửa, vậy nên nếu cô gặp con tinh linh đó và lập được giao ước được với nó thì quá là tuyệt vời..

Khi Ilya còn du hành cùng nhóm họ, cô gái ấy lúc nào cũng lo rằng mình sẽ trở thành gánh nặng cho mọi người cả.

Dù rằng đó chỉ là một sự lo lắng vô căn cứ về việc mọi người sẽ đánh giá mình ra sao mà thôi.

(...nếu con thằn lằn đó dám làm Selena bị bỏng thì coi như nó chết chắc.)

Ở một nơi cách đó rất xa, một con thằn lằn đang nằm ngủ trong Núi Lửa Lant thì chợt giật mình tỉnh dậy vì cảm nhận được sự thèm khát đang sôi sục trong máu. Vì không thể nào biết được lần này là do cô gây ra nên nó lặn sâu xuống macma.

Khi Ilya quay về quán ăn của chi nhánh, Lula đứng trước mặt cô và mỉm cười tới mang tai.

“Ilya, kết hôn với em đi nào!”

“Không thể được.”

Lời nói của Ilya vào cho Lula ngã khuỵu xuống và khóc nức nở. So với lần đầu tiên gặp nhau, bây giờ Lula đã nhạy cảm hơn nhiều rồi.

“Lại thất bại nữa rùi~”

“Em phải suy nghĩ cho bản thân mình đi chứ. Em thích gì nào?”

Ilya cố gắng tìm cách giải quyết vấn đề, nhưng…

“Un! Em thích Ilya!”

“Ê….!”

Một cái ôm bất chợt, một nụ hôn môi chạm môi.

“Hẹn lần sau gặp lại chị!”

“Uu… hôn gì mà ác thế…”

Xung quanh có bao nhiêu người cũng mặc, chỉ cần có cơ hội thì cô nàng đó sẽ lập tức ôm hôn Ilya.

Nếu như Ilya dùng sức mạnh thật sự của mình thì cô sẽ dễ dành tránh được những pha tấn công bất ngờ đó thôi. Nhưng nếu Ilya tránh nụ hôn của Lula thì cô ta sẽ nghĩ rằng mình bị từ chối. Và những khi nghĩ tới đó thì Ilya lại sợ đến cứng người. Sợ tới mức mà cô buộc phải giả bộ mình không tránh kịp để cho Lula hôn.

(Cái… cái này không phải mình vui đâu! Nếu kiếp trước không phải đàn ông thì có lẽ bây giờ mình đã ngồi khóc rồi!)

Tuy vậy nhưng cái người đang bối rối ấy lại không thể tự mình nhận thức được điều này.

(Mau mau đi tập dùng cây giáo ma thuật của con quỷ để mà nâng cao skill [Spearmanship] đi!)

Ilya nhìn Lula bước đi và nghĩ thầm. Và bên cạnh đó, có một người nhìn theo bằng một ánh mắt chứa đựng những suy nghĩ còn đen tối hơn cả Lula.

“Con Dark Elf khốn khiếp…”

(Rồi xong, giờ lại tới lượt thằng nhỏ...)

York hít một hơi thật sâu rồi quay mặt về phía Ilya. Cậu quỳ xuống, hai tay chống trên sàn và nhìn Ilya bằng một ánh mắt tha thiết.

“Ilya-sama, em sẽ không ép chị nhận em làm đệ tử nữa. Nhưng… xin chị… xin hãy đến gặp… già làng…”

York nói vậy, rồi cúi đầu sát đất.

Nhìn cậu nhóc làm vậy khiến cho Ilya bất giác kêu lên trong đầu.

(Cha mẹ ơi… thằng nhỏ dogeza kìa…)

Cậu ta vô cùng nghiêm túc.

Người elf lúc nào cũng đặt danh dự lên hàng đầu cả. Nếu họ dogeza ở nơi công cộng thì họ sẽ phiền muộn đến nổi hói cả tóc mất.

(Phí cho cái vẻ đẹp mã đó quá đi mất.)

Sau khi xua đi những ý nghĩ thiếu cân nhắc trong đầu, Ilya trả lời York.

“Không.”

“Cái….?!”

Cô cương quyết từ chối.

“Ông già đó kêu em tới gặp chị đúng không? Về nhắn lại với ổng, nếu muốn thì hãy tự đến đây mà gặp chị. Đó là cách tối ưu nhất.”

“....Vâng.”

Và thế là York ủ rũ rời đi.

Già làng mà Ilya biết là một người vô cùng cứng đầu và bướng bỉnh, thậm chí ông ta còn không chịu rời một bước khỏi ngôi làng chứ đừng nói gì đến chuyện ra khỏi làng để giúp người khác. Nói cho dễ hiểu thì câu trả lời của cô chính là cách gián tiếp để mà phá vỡ mối quan hệ từng có.

Vì biết rằng chắc chắn York sẽ vì cô mà nhảy vào cãi tay đôi với già làng nên cô đang định sẽ gửi cho cậu nhỏ một ít thuốc dưỡng tóc để bù đắp cho sự lo lắng của cậu. Và trong khi Ilya đang cân nhắc một cách nghiêm túc thì một luồng xoáy sức mạnh chợt bùng phát.

[Cô không định khuyên bảo cậu bé à?]

Đó là Nữ Hoàng Nước Undine. Ilya nhìn về phìa hình bóng người phụ nữ thuần khiết có cùng đặc điểm với mình (không thích đàn ông) đang đứng đó và lắc đầu.

Nhờ có skill [Thông Ngôn] nên cô có thể dịch và thậm chí là nói chuyện bằng ngôn ngữ của tinh linh.

[Cậu bé đang bước trên con đường tốt nhất cho cuộc đời mình rồi. Người đứng ra ủng hộ cậu nhóc nên là cô thì hơn.]

[Thật vui khi được nghe cô nói thế… Nhưng mà, nếu như lúc nào cũng phải nghe lời người khác, em ấy chẳng may lại lệch khỏi con đường của chính bản thân mất.]

Ilya cười giễu cợt để đáp lại nụ cười của tinh linh vĩ đại.

[Vậy thì vô phương cứu chữa rồi.]

Cô lấy một cái bông tai từ trong cái túi tạp dề ra đưa cho Undine.

[Cái gì đây?]

[Nghe đồn cái bông tai này được làm từ sừng của thủy long. Có thể cô sẽ nói chuyện được với con rồng đó đấy.]

[Cậu nhóc ấy vẫn chưa được nghe kể về người đó phải không?]

Ý nghĩa trong đầu họ cứ liên tục được truyền cho nhau. Cả hai mỉm cười.

Có lẽ vì là thiên tài nên York có hơi kiêu ngạo và cậu thường có xu hướng coi thường người khác.

Tuy nhiên, sau khi chịu nhận nhiệm vụ diệt trừ lần này, cậu đã được chứng kiến tận mắt thực lực của nhóm [Vĩnh Dạ Tinh] nổi tiếng. Và đó cũng là lý do giúp cậu thừa nhận sức mạnh thực sự của Lula.

Tuy tính cách York là vậy nhưng Undine vẫn không thể không quan tậm đến cậu bé.

[Ta xin phép đi đây. Tạm biệt, đứa con của thần.][14]

Undine đứng bên cạnh York. Sau khi nhận lấy cái bông tai, York định sẽ quay đầu lại và lao về phía chi nhánh.

Nhưng không hiểu sao đôi chân cậu lại như bị đóng băng tại chỗ vậy. Dù có nhiều người cười sặc sụa khi nhìn thấy một thằng nhóc di chuyển như thể đang bị lôi đi nhưng Ilya thì lại cố lờ đi.

Cuối cùng thì mọi chuyện cũng chấm dứt.

Tuy ban đầu khách trong quán bị những người nổi tiếng làm cho choáng ngợp, nhưng rồi họ cũng dần dần bình tĩnh lại. Vài phút trôi qua, quán ăn lại ngập tràn những cuộc trò chuyện bình thường.


* * * * *


“Có sao không Ilya?”

“Hả?”

Khi cô nhìn lại thì đã thấy Ria đứng trước mặt mình tự bao giờ rồi.

“Thì mình thấy là ai trong số họ cũng đều là những người tài giỏi cả. Và ai cũng cảm thấy rằng cậu rất quan trọng với họ…”

“Un. Thật là vinh dự cho mình. Mình cũng thích họ lắm…. nhưng…”

Ai cũng có con đường của riêng mình cả. Và Ilya tin rằng không thể nào có bước ngoặt giả mạo được.

Vậy nên cô cũng đã bước đi theo con đường cô đã chọn cho riêng mình.

Cô làm vậy không phải vì một ai khác cả, mà đó là cách sống cô đã chọn.

“Mình yêu thành phố này… cùng mọi người nơi đây.”

Đó là lý do vì sao đến tận bây giờ, cô cảm thấy mọi chuyện vẫn ổn thỏa.

Chừng nào con đường của họ chưa giao nhau thêm lần nữa...

...thì chừng đó cô sẽ tiếp tục sống một cuộc đời thong dong và hạnh phúc.

* * * * *

Kết thúc Vol 1.


Chú thích

  1. Bản gốc là d'hote – hay table d'hote: thực đơn một series các món ăn đã định sẵn, tức là không được gọi món, hay còn gọi là "set menu".
  2. Ờm...~ Nói cho đơn giản thì bé đi đâu cũng bị để ý hết (đơn giản là vì quá xinh) nên mới lo, vậy thôi~
  3. Tiramisu Crémet d'anjou - thật ra mình khá tệ khoảng ăn uống, xin lỗi nha~
  4. Tsurime - kiểu mắt của các nhân mà chúng ta thường thấy trên anime hay manga, có thể gọi là kiểu mắt sắc sảo, trái ngược lại với kiểu moe vốn khá quen thuộc, gg 4 more information ~ :3
  5. Xin lỗi nhưng mình nghĩ các đừng đọc theo, nguy hiểm đấy ~ :v
  6. Bản gốc là Horned Serpent, hay còn gọi là Great Serpent (Đại Mãng Quái), bắt nguồn từ những câu chuyện truyền miệng của người Mỹ bản địa, nhất là vùng Đông Nam Woodlands và Great Lake (từ nhóm dịch Eng)
  7. Gọi là COCC (con ông cháu cha) là đơn giản nhất, nhỉ?~ :v
  8. Do nhu cầu ăn uống vào các khung giờ khác nhau là khác nhau~ Chắc vậy ~ :v
  9. Từ đoạn này trờ đi, mình sẽ dùng từ ‘anh’ thay cho từ ‘hắn’ khi nhắc tới Bard.
  10. Long thần đương nhiệm là Jean nha các bác, chỗ này cấn quá @@
  11. [Presence Interception] [Presence Inference]
  12. Có ai còn nhớ con rồng băng được nhắc tới ở đầu chap 2 không :v
  13. Kati"a" ~ :v xin mọi người đừng nhầm lẫn ~ :3.
  14. Sự kiện này diễn ra trước khi cái trứng của Haku được đưa tới chi nhánh, vậy nên Undine nói câu này với Ilya.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Guild no Cheat na Uketsukejou   ♬► Xem tiếp Tập 2
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.