FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

UtsuroNoHako5 2

Hình minh họaEdit

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 5 của Utsuro no Hako to Zero no Maria.



Mở đầuEdit

Tôi chưa từng nghĩ rằng mình có dịp đối mặt với ‘O’. Tôi hoàn toàn chỉ là một người bình thường không thể làm tròn ước muốn của mình, đừng nói chi tới ước muốn của người khác.

Thứ siêu nhiên trước mặt tôi chỉ quan tâm đến Kazu. Trong mắt hắn, tôi chỉ là một con người gần gũi với Kazu. Tôi chỉ có thể có được năng lực này vì hắn đang cố gắng can thiệp vào Kazu bằng việc gây ảnh hưởng đến xung quanh cậu ta.

Khi tôi bám víu lấy ‘chiếc hộp’ mà tôi tự tiện nhận lấy, tôi như một kẻ ăn mày cật lực bới tung thùng rác, tuyệt vọng để tìm chút thức ăn chỉ vừa đủ sống qua ngày.

Ngay cả thế, tôi quyết định dựa vào ‘chiếc hộp’ này.

‘O’ nhìn tôi với nụ cười lôi cuốn trên gương mặt hắn.

“‘O’, có điều tôi không hiểu nổi. Tôi thừa nhận rằng Kazu là một người đặc biệt. Tôi cũng hiểu rằng tại sao ông muốn quan sát cậu ta. Tôi chỉ không hiểu tại sao một sinh vật cấp cao như ông lại quá quan tâm đến một con người.”

“Điều gì khiến cậu thắc mắc?”

“À, tôi nghĩ rằng hành động của ông khá lạ lùng với một sinh vật có quyền năng như thế. Chỉ với việc lựa chọn mỗi Kazu, bám đuôi cậu ta, tiết lộ ý định của mình, ông đang tự hạ thấp mình xuống mức ngang bằng với con người.”

“Có vấn đề gì không? Tôn sùng không để lại hậu quả gì cho ta, nên tiếp xúc thế này với Kazuki-kun cũng không sao cả. Ngay từ đầu, chỉ với việc xuất hiện trước mặt cậu và nói chuyện thế này thôi, ta đã không tránh khỏi việc mất đi khoảng cách với loài người.”

“Ý của ông là sao?”

“Nếu ta muốn giữ sự vượt trội của ta, ta có thể bộc lộ quyền năng của ta mà không cần nói một lời nào một cách dễ dàng. Dù sao, hành động khiến những lí lẽ và ý định của ta rõ ràng làm cho ta bớt cách biệt. Mỗi lời ta nói đưa ta gần hơn đến thế giới bình thường.”

Sau khi cho tôi giải thích này, ‘O’ nhẹ nhàng hỏi tôi.

“Ta tự hỏi: cậu có ước ta là đấng siêu nhiên không? Có lẽ cậu sợ rằng ‘chiếc hộp’ của cậu sẽ mất năng lực nếu bản chất của thực thể ban điều ước cho cậu thành ra lại là một mánh khóe rẻ tiền? Nếu vậy, ta xin lỗi rằng ta không phải là thứ cậu đang tìm kiếm.”

“Thế ông là gì? Nếu ông không phải là thần thánh, ông còn là gì nữa được?”

Không hề do dự chút nào, ‘O’ nói cho tôi hắn là gì.

“Một phương hướng gọi là ‘O’.”

Tôi không hiểu nổi câu trả lời thẳng thắn của hắn.

“Một phương hướng? Ông đang nói gì vậy?”

“Cậu chỉ mới tiếp xúc với một phần nhỏ của toàn thể ta. ‘O’ chỉ đến một phần của thực thể khổng lồ là ‘ta’.”

Nghe thấy việc ‘O’ không phải là ‘O’ đột nhiên khiến tôi ngơ ngác.

“…Có nghĩa là ông giống như tay và chân của một cơ thể?”

“Không hẳn. Hm…ví dụ một cái hồ lớn nhé. Giả sử rằng nước là ‘ta’. Bây giờ lấy một chiếc li và múc chút nước vào trong nó. Đó là ‘O’. Chiếc li sử dụng để định hình ta là phương hướng được biết đến là ‘O’.”

“…Ông nói phương hướng là sao?”

“Là một vật khổng lồ, ‘ta’ không có nguyện vọng hay đại loại thế. À, nói cho đúng, ‘ta’ có ý nguyện, nhưng cậu không thể phân biệt được. Vì thế, ‘ta’ ban đầu không có một vector. Nhưng một khi vài phần nào đó có được cái tên ‘O’, nó cũng có ý nghĩa đặc biệt. Gọi đây là ‘phương hướng’ là điều tự nhiên.”

“Vậy ‘phương hướng’ là lí do ông hiến thân cho Kazu?”

“Chính xác. Ta biết cậu sẽ thông suốt được ngay.”

Đây không phải là một lời khen --- ‘O’ rõ ràng đang chế nhạo tôi.

‘O’ tiếp tục châm chọc tôi.

“Nhưng vì cậu thông suốt quá nhanh, cậu không thể điều khiển ‘chiếc hộp’ của cậu.”

Tôi ngậm chặt môi. Dù tôi nhận thức rõ thiếu sót của chính tôi, để ‘O’ chỉ ra một cách thẳng thừng thì thật khó nuốt trôi.

“Cậu không thể thấu hiểu ‘chiếc hộp’ như đúng ‘chiếc hộp’. Để khiến nó trở thành thứ cậu có thể hiểu được, cậu biến dạng nó qua bộ lọc của chính cậu. Thứ mà cậu nghĩ ‘chiếc hộp’ thực tế là thứ hoàn toàn khác hẳn. A, còn một điều nữa! Dường như cậu nghĩ rằng ta không hề có hứng thú gì với cậu, nhưng cậu nhầm rồi. Đối lập với Kazuki-kun, người có khả năng tận dụng hoàn toàn ‘chiếc hộp’, cậu thiếu sót đến mức nực cười. Nói một cách nào đó, nó khiến cậu trở thành một kẻ hết sức thú vị.” – ‘O’ nói với một nụ cười cuốn hút khác. “Ta chắc rằng cậu sẽ là người đầu tiên thấu hiểu được bản chất của ta.”

Im ngay đi!

Nếu ‘O’ cứ tiếp tục gợi ý cho tôi, tôi sẽ có thể suy luận hắn thật sự là ai.

Đúng vậy, ‘O’ có thể thay đổi ngoại hình của hắn theo ý thích. Tôi không hề biết hắn thật sự trông như thế nào. Tôi còn không biết liệu ‘O’ là nam hay nữ.

Nhưng tôi có khiếu nhìn thấu sự dối trá và tiến đến bản chất thật sự của các thứ. Đầu óc của tôi quá mạnh về khoản ấy.

Nếu tôi thấu hiểu ‘O’ hoàn toàn, tôi sẽ tự ngăn mình tin vào những năng lực siêu nhiên của ‘chiếc hộp’ của tôi. Tôi chỉ có thể sử dụng những năng lực đặc biệt ấy ‘O’ là một thực thể bí ẩn.

Vì thế, tôi sẽ không biến dạng ‘O’ với cách hiểu của tôi.

Tôi sẽ ngưỡng mộ và tôn sùng hắn.

Bằng việc lảng tránh ánh mắt khỏi thực tế, tôi sẽ làm tròn điều ước của tôi.

30 tháng 4 (Thứ năm) Ngày ShowaEdit

Hakomari5 p141

◆◆◆Oomine Daiya – 06/09 Chủ nhật 12:05◆◆◆
Tôi thật sự sốc, vâng…Vâng. Vâng. Dĩ nhiên tôi đã từng nghe đến ‘Khuyển Nhân’, nhưng anh biết đấy, tôi chỉ cho rằng nó là mấy thứ chiếu trên tivi. Tôi chưa từng dám mơ thấy một ‘Khuyển Nhân’ xuất hiện trong sân vườn nhà tôi!”

Màn hình tivi tinh thể lỏng đang chiếu một người phụ nữ với gương mặt bị che mờ. Giọng nói của bà nội trợ trung niên được biến dạng qua thiết bị điện tử, nhưng cái giọng bàng hoàng vẫn truyền đạt to và rõ ràng.

Anh X (tên bị xóa bởi âm thanh nhân tạo) là người như thế nào?”

“Mh…cũng khá là bình thường. Nhưng cậu ta đúng là rất ít nói. Khi anh chào cậu ta, cậu ta luôn luôn lẩm bẩm nhỏ tiếng đến mức chẳng biết rằng cậu ta có trả lời hay không!”

“Anh ta đã làm gì gây sự chú ý cho chị chưa?”

“…À, có. Dạo gần đây, đúng hơn là khi cha mẹ của cậu ta biến mất…người ta gọi mấy người này thế nào nhỉ? Xa lánh? Tôi nghĩ cậu ta tự tách biệt mình ở nhà. Cậu ta làm gì để sống?...Ai mà biết? Tôi chẳng có ý kiến gì.”

“Chị có thể cho biết thêm chi tiết việc cha mẹ anh ta biến mất không?”

“Vâng…A, tôi nên nhắc trước rằng có lẽ cha mẹ cậu ta đã chuyển đi không cùng với cậu ta. Tôi chỉ nghe thấy tin đồn rằng họ biến mất thôi. Tôi không biết chi tiết gì thêm. X chưa từng có mối quan hệ tốt với hàng xóm.”

“Ra là vậy…Chị có biết đặc điểm chung của tất cả Khuyển Nhân không?”

Người phụ nữ trung niên giật thót lên rõ ràng.

…Vâng. Tất cả bọn họ đều là tội phạm, phải không? Và tội ác của họ có phần khá nghiêm trọng.”

“Vào thời điểm này, hồ sơ phạm tội của X vẫn chưa rõ ràng, nhưng chị…”

“Tôi chỉ bắt gặp X đi bằng bốn chân và sủa, thế thôi. Tôi e rằng tôi không còn điều gì---”

Người phụ nữ trung niên chắc hẳn đã hết thông tin hữu ích: người quay phim cắt cảnh trở về trường quay và phóng to về phía người dẫn chương trình và vài người bình luận.

Dường như không ai biết nên thảo luận hiện tượng ấy với thái độ nghiêm túc hay khôi hài. Những cố gắng bình luận gượng gạo của người tham gia trước sự kiện hết sức bí ẩn này chỉ là mấy thứ nhảm nhí mơ hồ.

Tôi chuyển vị trí lên giường và mỉm cười khinh bỉ.

Đúng như tôi dự đoán, những chương trình truyền hình thực tế bắt đầu bao trùm ‘Khuyển Nhân’ hàng ngày.

Khi một người đột nhiên mất khả năng nói và bắt đầu bò bằng bốn chân không vì nguyên nhân lí giải gì được – đó là hiện tượng ‘Khuyển Nhân’. Chẳng có chương trình thực tế nào muốn bỏ lỡ một chủ đề nhạy cảm như thế.

Nhưng dù chủ đề có gây chú ý được bao nhiêu, nguyên nhân ẩn giấu không được sáng tỏ. Rất nhiều bác sĩ và nhà khoa học cố gắng tìm hiểu bản chất của hiện tượng ‘Khuyển Nhân’, nhưng có tiếp cận vấn đề thế nào đi nữa, họ sẽ không bao giờ phát hiện ra ‘chiếc hộp’ chính là lí do.

Do đó, những người bình luận không thể tránh khỏi việc làm khán giả thất vọng với các câu kết luận kiểu như “bọn họ chỉ diễn trò thôi” hay “họ tự nhủ mình rằng họ là chó” hoặc “đây là bệnh thần kinh”. Ngay cả một nhà ngoại cảm đáng ngờ chắc hẳn được mời thêm vào để tăng tính hài hước còn làm được nhiều hơn cho khán giả bằng câu nói “Thượng đế đã giáng đòn vào chúng ta như là một thử thách dành cho loài người kiêu ngạo, để dạy chúng ta rằng chúng ta chỉ đơn thuần là động vật.”

Ha.

Đúng là nhảm nhí.

Nếu nói về ‘kiêu ngạo’, thì cái ý tưởng rằng Thượng đế cất công thử thách loài người còn ngạo mạn hơn. Ý tôi là, loài người có quan tâm nếu con sâu con bọ tự cho mình là cao không?

Chỉ có con người mới có thể nghĩ ra một chuyện vô nghĩa như tạo ra ‘Khuyển Nhân’.

Ngay khi tôi quay lại tivi, người dẫn chương trình kết thúc buổi bình luận đặc biệt về ‘Khuyển Nhân’ hôm nay với mấy lời rỗng không.

Tất cả chúng ta đều chân thành hi vọng rằng anh ta sẽ sớm bình phục.

“Chúng ta hi vọng anh ta sẽ sớm bình phục” hả?

Người dẫn chương trình sẽ không còn nói thế lâu được đâu.

“X”, còn gọi là “Tamura Katsuya”, thật sự là một tên tội phạm đã giết cha mẹ hắn – nhưng hiện tại hành động phạm tội của hắn còn chưa được công chúng biết đến. Một khi hành động của hắn được sáng tỏ, người dẫn chương trình ấy không còn tự nhiên cầu cho hắn bình phục nữa.

Bây giờ, chỉ có Tamura Katsuya và tôi biết về tội ác của hắn, nhưng mọi người sẽ phát hiện ra sớm thôi.

Ý kiến công chúng không thể phớt lờ sự thật rằng mỗi ‘Khuyển Nhân’ đến lúc này đều là kẻ phạm tội nghiêm trọng và cảnh sát không thể bỏ qua ý kiến công chúng. Do đó, cảnh sát sẽ có cớ điều tra và sẽ sớm phát hiện thi hài cha mẹ của Tamura Katsuya trong vườn nhà hắn.

Và Tamura Katsuya sẽ đến nơi hắn thuộc về: nhà tù. Không…có lẽ hắn sẽ bị chuyển đi đâu đó vì vấn đề thần kinh của hắn, nhưng đây không phải điểm mấu chốt. Mục tiêu của tôi không phải là trừng phạt những tên tội phạm còn đang nhởn nhơ tự do.

Nếu vụ việc Tamura Katsuya đi đúng theo kế hoạch…thì tôi không cần phải chuẩn bị gì hơn nữa. Sức mạnh ‘chiếc hộp’ của tôi có thể biến bất cứ ai thành ‘Khuyển Nhân’ – Tôi cố tình sử dụng khả năng của tôi để tìm những người đã gây tội ác và chỉ biến hóa những kẻ tội phạm ấy.

Tôi làm vậy để ép quan điểm của cộng đồng rằng ‘Khuyển Nhân’ ngang bằng với ‘tội phạm’.

Kẻ súc vật đi bằng bốn chân là tội phạm.”

Một khi mối liên tưởng ấy lan rộng ra, ‘Khuyển Nhân’ sẽ tự động bị xem như là kẻ phạm pháp.

Thử nghiệm của tôi sẽ có kết quả thế nào trong cuộc tấn công tâm lí?

Là một ‘Khuyển Nhân’ thì phải chịu khốn khổ như đúng cái tên của nó. Mọi người kinh tởm với cái cảnh tượng ‘Khuyển Nhân’ mất hết tri thức, trần truồng bò trên mặt đất và sủa. Không ai thấy thương hại chúng vì chúng không được xem là con người nữa – đặc biệt vì mọi người đều tin rằng tất cả ‘Khuyển Nhân’ là lũ tội phạm cặn bã.

Mọi người sẽ sợ hãi với việc biến thành ‘Khuyển Nhân’.

Công chúng sẽ nhận ra phạm tội có thể biến họ trở thành ‘Khuyển Nhân’. Khi không biết chính xác điều gì khiến họ trở nên như vậy, người ta sẽ không còn cách nào khác ngoài việc tránh xa hành động phạm tội, và sống những cuộc đời hoàn toàn trong sạch để tránh trở thành mục tiêu khinh miệt của cộng đồng.

Điều này sẽ khiến tội ác được ngăn chặn.

Dĩ nhiên con số tuyệt đối của ‘Khuyển Nhân’ hoàn toàn không đủ. Cần phải khiến xác suất số người tin vào tội phạm trở thành ‘Khuyển Nhân’ nằm trên ranh giới chắc chắn. Để hoàn thành việc này, tôi sẽ cần tạo thêm nhiều ‘Khuyển Nhân’ hơn nữa – cả những quân đoàn.

Một khi nhiệm vụ của tôi hoàn tất, không một ai có thể phớt lờ hiện tượng ấy nữa.

Tôi lại tập trung vào tivi.

Chủ đề đã thay đổi và một đoạn phim xuất hiện trên màn hình. Chắc hẳn vài vị khách bộ hành đã dùng điện thoại thông minh để quay phim: hình ảnh lờ mờ và có thể nghe thấy giọng nói kinh ngạc của người quay phim trong hậu cảnh.

Tôi có thể thấy con phố chính của quận Kabukichou tại Shinjuku, nơi hàng tá nam nữ người trưởng thành quỳ sụp xuống đất.

Liếc nhìn qua thì không thể xác định được ngay bọn họ thuộc hội nhóm gì vì những người đàn ông và phụ nữ dường như không hề có điểm gì chung: có xã hội đen, nhân viên văn phòng, chuyển giới, phụ nữ bình thường và còn nữa.

Họ tập trung xung quanh một người và họ sụp xuống đất trước anh ta, rơm rớm nước mắt.

Người quay phim quay cảnh một người đứng giữa số đó – một thanh niên với mái tóc bạc và những chiếc ghim trên tai, nhìn xuống người xung quanh anh với đôi mắt lạnh băng.

Đó đúng là tôi, Oomine Daiya.

“----Hừm.”

Một lần nữa, sự việc diễn tiến theo kế hoạch của tôi. Tôi chắc chắn rằng sẽ có người quay phim lại nếu tôi sắp đặt dàn cảnh như thế trên con phố chính, khi giờ đây điện thoại quay phim có ở khắp mọi nơi.

Tôi còn lên kế hoạch cho sự việc này xuất hiện trên tivi.

Người bình luận ở trường quay cau mày trước đoạn phim và đưa ra giả thuyết trật lất hoàn toàn, như “đây là cái giáo phái gì mới sao?”

Dĩ nhiên sự thật là một thứ khác hẳn.

Tôi tạo ra hiện tượng ‘Khuyển Nhân’ và những vụ quỳ lạy tập thể bằng quyền năng của tôi.

Không ai ở trường quay liên hệ hai sự kiện với nhau, nhưng rồi sẽ có người kết nối những biến cố nhạy cảm xảy ra cùng lúc. Người trên mạng đã bắt đầu nghi ngờ có mối liên quan giữa chúng mà không hề suy nghĩ gì nhiều, nhưng họ đã đi đúng hướng.

Đoạn phim ấy là tiền đề cho mục tiêu cuối cùng của tôi.

Một khi xã hội không thể phớt lờ hiện tượng ‘Khuyển Nhân’ nữa, tôi sẽ dạy cho đám đông biết ai đứng giữa bọn họ.

Và vào thời điểm đó, kế hoạch của tôi chính thức bắt đầu.


Tôi rời khỏi khách sạn và đi dọc phố Shinjuku.

Chiều Chủ nhật. Đông đúc. Không thể chịu nổi đám đông con người này, tôi mắc phải tình trạng hoa mắt.

Giờ tôi biết rằng hầu hết con người là kẻ tội lỗi. ‘Chiếc hộp’ của tôi buộc tôi đi đến kết luận rằng hàng những đoàn người đang che giấu rác rưởi ô nhiễm trong thân xác của họ.

Hiện tại, một đám đông thế này đây chẳng khác gì bao rác cựa quậy.

…Dù sao, tôi cũng đã quen.

Đã tới tháng Chín, nhưng nhiệt độ không có dấu hiệu gì sẽ giảm xuống, khiến trời cứ nóng như thể đang giữa mùa hè. Tôi nhìn vào đồng hồ. Hai giờ chiều.

Khi mặt trời đi ngang bầu trời, bóng của tôi từ từ dài ra.

Hết người này đến người khác, những người xung quanh tôi rảo bước trên cái bóng tôi gây ra.


Tự động kích hoạt ‘chiếc hộp’ của tôi.


Mỗi lần có ai đó bước vào bóng của tôi, cơ thể của tôi bị tội lỗi xâm nhập. Tội lỗi, tội lỗi, tội lỗi.

“……”

Trong lần đầu tiên tôi sử dụng ‘chiếc hộp’ của tôi, tôi không thể đứng vững nổi. Nhưng bây giờ, đây chỉ là vấn đề công việc hàng ngày. Tôi không còn là người chịu khuất phục trước cái cảm giác kinh tởm ấy. Tôi đã vượt qua sự yếu kém của tôi.

Đây chỉ là việc vặt khó chịu mà thôi.

“Hư!”

Sự xấu xí tôi đang cảm nhận thật quá sức – Tôi phải rên lên.

Cái quái quỷ gì đây? Cái cảm giác đáng ghê tởm, như ai đó quẳng chất ói ra, dầu xà lách hôi hám và ấu trùng vào máy xay sinh tố rồi bắt tôi uống bằng hết cái mớ hỗn tạp ấy?

Loại người cặn bã nào đang mang tội lỗi kinh hoàng đến thế?

Tôi xoa hai bên thái dương và quay về phía người đang đứng trong cái bóng của tôi để tôi có thể thấy được gương mặt của hắn.

“……”

Đáng ngạc nhiên thật.

Thì ra đó là một học sinh cấp hai với mái tóc ngắn màu đen ôm sát khuôn mặt trông hết sức ngây thơ. Dù đang là cuối tuần, con bé đang mặc đồng phục học sinh. Ngoại hình trong sáng của con bé đối lập hoàn toàn với một kẻ tội lỗi. Thật sự thì trông con bé quá trong sáng trong cái đám đông điên cuồng của thành phố này.

Nghe thấy tiếng rên rỉ và bắt gặp gương mặt nhăn nhó của tôi, con bé đưa ánh mắt nhìn ngờ vực…Chậc, cô nghĩ ai là người có lỗi trong chuyện này chứ?

Ánh mắt của chúng tôi bắt gặp nhau, nhưng con bé chỉ cố gắng vượt qua tôi.

“Bỏ cái chuyện trả thù đi. Tôi thấy tội nghiệp cho cô, nhưng gieo gió thì gặp bão thôi.”

Đứa con gái dừng lại và quay về phía tôi. Lí do trên gương mặt con bé thiếu đi cảm xúc chắc hẳn là vì con bé chưa nhận ra tình cảnh của mình.

“Có lẽ cô muốn trừng phạt những kẻ sai trái, nhưng lũ trả tiền cho thân xác cô không phải là gã lây AIDS cho cô. Họ cũng không phải là đồng phạm. Tội lỗi của cô chắc chắn không nghiêm trọng như những gì cô định làm với họ. Dù rằng tôi cũng không mong cô sẽ đồng ý với tôi.”

Đôi mắt của con bé bắt đầu bộc lộ chút bối rối, nhưng con bé vẫn giữ bộ mặt phớt tỉnh. Chắc hẳn con bé không hay biểu lộ cảm xúc…

“Vì thế, đừng đi bán thân và lây HIV nữa.”

Con bé mở miệng với vẻ thất thần trên khuôn mặt.

“…Xin anh đừng nói lung tung chỗ đông người.”

Cuối cùng, con bé cũng lên tiếng. Tôi phải lắng tai mới nghe được giọng nói nhỏ nhẹ của con bé. Trông có vẻ con bé không phải thuộc dạng người năng động.

“Cô khỏi cần phải lo! Nhìn kìa, có ai quan tâm đến tôi với cô đâu. Cô sẽ phát cuồng nếu cô phải chú tâm đến từng người cô đi ngang qua trên đường. Lũ này chẳng thèm để ý ngay cả khi có một tên tội phạm rảo bước qua.”

Nhưng chuyện sẽ khác hoàn toàn nếu ai đó bắt đầu hành xử như một con chó…

“Làm sao anh biết tôi đang làm gì…?”

“Tôi đâu biết. Tôi chỉ cảm nhận cái tội lỗi bốc mùi hôi thối của cô thôi.”

Vẻ mặt có chút gì đó vô hồn của con bé bắt đầu thay đổi. Chắc hẳn con bé muốn cau mày, nhưng vì con bé biểu lộ cảm xúc không được tốt, con bé chỉ nheo mắt một chút.

Con bé quay lưng về phía tôi và phóng đi. Có vẻ như cuối cùng con bé cũng quyết định bỏ chạy.

“Cô không chạy được đâu. Cô đã chịu sự kiểm soát của tôi rồi.”

Tôi nhắm mắt lại.

Tôi đóng tầm nhìn của tôi. Tôi đóng lại chính mình.

Khi con bé bước vào cái bóng của tôi mới vừa đây, tôi đã hút tội lỗi của con bé. Bây giờ tôi đang vươn tới sâu thẳm trong tim tôi và mò mẫm.

Một cơn đau tê tái đâm xuyên nội tạng của tôi.

Trong khi chịu đựng cơn đau này, tôi tìm kiếm suy nghĩ riêng biệt của con bé trong tâm trí tôi. Một mớ hỗn độn bẩn thỉu những suy nghĩ đáng ghê tởm của vô sô người khác trong đầu tôi, khiến tôi muốn bịt mũi lại dù chẳng có mùi hôi thật sự. Tôi tưởng tượng ra bên trong cái vạc của mụ phù thủy chứa đầy độc dược và thằn lằn.

Cơn đau tôi cảm thấy giống như chỉ là ảo giác: trái tim tôi run rẩy. Trái tim tôi đang kháng cự với tất cả sức lực để chống lại thứ dơ bẩn như thế và rút cuộc gây cho tôi đau đớn. Chết tiệt, cứ như lũ giun sán đang bò lổm ngổm trong tôi.

Trong khi đang chống chọi lại từng đợt sóng kinh tởm, cuối cùng tôi tìm thấy những suy nghĩ của con bé giữa những kẻ khác tôi đang giữ trong đầu. Chúng mang hình dạng ‘cái bóng’.

Mỗi ý nghĩ giống cái bóng là tội lỗi của một người.

Tiến vào sâu hơn cái vạc ghê tởm ----- Tôi chộp lấy cái bóng của con bé.

“Ư, aa…!”

Vài mét cách xa tôi, đứa nữ sinh cấp hai khuỵu xuống.

Tôi đã hoàn tất việc kiểm soát.

Tôi mở mắt ra.

Tôi cố gắng dùng hết sức lấy tay ấn lên ngực để đè nén cơn tê dại trong tôi và từ từ tiến về phía con bé.

“Aa, aaaahaaaaa!” – Con bé khóc thét và co giật trong đau đớn.

Phản ứng của con bé gây chú ý đến những người xung quanh chúng tôi, nhưng không ai có ý định giúp đỡ con bé. Ai nấy đều phớt lờ con bé hoặc đứng nhìn bất lực.

“Nỗi đau đớn này đơn thuần chỉ là kết quả khi cô đối diện trực tiếp với tội lỗi của cô. Cô nhận ra mà, đúng không?”

Con bé tiếp tục khóc, không nói một lời nào.

“Đừng lo. Tôi sẽ không biến cô thành ‘Khuyển Nhân’ đâu. Chỉ có những kẻ trốn tránh trách nhiệm, không còn sử dụng cái đầu để suy nghĩ và không hề có mặc cảm tội lỗi nào hết – là lũ cặn bã hèn hạ hơn cả súc vật. Điều này không đúng với cô. Cô đang đau đớn. Cô chỉ trở nên tuyệt vọng thôi. Có nghĩa rằng cô vẫn còn cơ hội để cải thiện. Nhưng tôi nghĩ cô cần được giám sát. Vì thế---”

Tôi quẳng cái bóng tội lỗi của con bé vào miệng tôi.

“---trở thành nô lệ cho tội lỗi của chính cô đi.”

Một vị đắng ngoét lan tỏa trong miệng tôi.

Như thế, tôi đã khuất phục được con bé.


‘Chiếc hộp’ tôi có được: “Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt”.

Tóm lại, ‘chiếc hộp’ của tôi sử dụng cảm giác tội lỗi nằm trong sâu thẳm mục tiêu để đưa hắn nằm dưới sự kiểm soát của tôi.

Nhưng tôi đã thêm vào điều kiện cho chính tôi. Để điều khiển được ai đó, tôi phải đối diện trực tiếp với tội lỗi của họ. Việc này về bản chất có nghĩa rằng tôi phải nhìn vào những phần xấu xí nhất trong tâm hồn con người. Ví dụ, đứa học sinh cấp hai trước mặt tôi nhiễm phải HIV vì đi làm gái và rơi vào tuyệt vọng. Để trả thù, con bé bán thân để lây bệnh cho lũ đàn ông quan hệ với con bé. Dù phải chịu những cơn đau thấu tâm can vì mặc cảm tội lỗi với hành động của mình, dù dằn vặt hối hận, con bé không ngưng lại được. Tội lỗi của con bé đã trở thành hình, có sự sống riêng vượt khỏi tầm kiểm soát và gây hại cho những người khác.

Tôi gánh chịu những tội lỗi ấy lên chính tôi.

Tôi còn gánh chịu trên mình những ý đồ ác hiểm đi cùng với tội lỗi đó.

Hậu quả là tôi cũng bị tấn công.

Nhưng có làm như vậy thì tôi mới điều khiển được mục tiêu của tôi.

---Một ‘chiếc hộp’ có thể ban bất kì ‘điều ước’ nào. Nhưng không ai có một điều ước hoàn toàn không bị biến dạng. ‘Chiếc hộp’ ban những ‘điều ước’ bị biến dạng như thế theo đúng nghĩa biến dạng của nó.

Tôi không nằm ngoài quy luật này. Bởi cái tính cách thực dụng phiền phức của tôi, tôi không thể tự nhủ mình hoàn toàn tin vào quyền năng của ‘chiếc hộp’. Tôi không thể không cảm thấy như thế, ở mức độ nào đó, nó chỉ là một giấc mơ viễn vông.

Nếu sử dụng ‘chiếc hộp’ một cách thiếu suy tính, ‘điều ước’ sẽ bị bóp méo và không trở thành hiện thực.

May mắn làm sao, tôi nhận thức rõ quy luật ấy. Vì vậy, tôi quyết định không sử dụng ‘chiếc hộp’ ngay sau khi nhận được từ ‘O’, và thay vào đó, tôi tìm cách để làm chủ được ‘chiếc hộp’.

Không lâu sau, tôi có cơ hội làm chủ được ‘chiếc hộp’ trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’ của Kamiuchi Koudai. Tôi đã được sáng tỏ.

Không được trực tiếp cầu xin ‘điều ước’ với ‘chiếc hộp’. Phải cầu xin biện pháp để ban ‘điều ước’.

Cứ tưởng tượng bạn muốn phá hủy thế giới. Khi bạn ước mong trực tiếp vì mục tiêu như thế, ‘điều ước’ tự nhiên trở nên vừa mơ hồ, vừa đáng nghi ngờ, khiến bạn không thể làm chủ ‘chiếc hộp’. Thay vào đó, bạn nên đi đường vòng và ‘ước’ có được một nút công tắc kích hoạt vũ khí hạt nhân hủy diệt hàng loạt. Một ‘điều ước’ như vậy có đủ sức mạnh để phá hủy thế giới và đủ cụ thể để có thể dễ dàng hình dung.

Dĩ nhiên đó có lẽ vẫn là một ‘điều ước’ khó tưởng. Bạn phải tin rằng ‘chiếc hộp’ có đủ khả năng để ban điều ước ấy. Nói vậy, tôi đã chứng kiến khả năng không thể tin nổi của những ‘chiếc hộp’. Tưởng tượng thứ gì đó đơn giản như nút điều khiển kho vũ khí hạt nhân có trên thế giới là không thành vấn đề đối với tôi.

Ngay cả một người thực dụng như tôi có thể làm chủ ‘chiếc hộp’ theo cách thức này.

‘Điều ước’ thật sự của tôi là ‘xóa sổ tất cả lũ ngu xuẩn không biết suy nghĩ’. Tôi ngăn mình không trực tiếp thực hiện ‘điều ước’ và tìm một thứ vũ khí để làm vậy thay vào đó.

Điều khiển kẻ khác.

Đó là vũ khí tôi đã lựa chọn.

Chắc hẳn nhờ bản tính của tôi mà ‘điều ước’ mới trở thành hiện thực. Ai đó khác nhất định đã thất bại, khi không thể tin rằng họ có thể điều khiển được kẻ khác. Thế nhưng, tôi luôn cho rằng có thể điều khiển kẻ khác bằng lời nói và hành động của tôi đến một mức độ nào đó. Điều ấy đúng hay không không thành vấn đề, vì niềm tin của tôi vào khả năng về sự điều khiển khiến tôi có thể ban ‘điều ước’ mà không bị bóp méo. Với việc chịu thêm vài điều kiện khắc nghiệt lên chính tôi, tôi càng làm củng cố ‘điều ước’ của tôi. Sau khi làm vậy, cuối cùng tôi có thể có được năng lực của mình.

Nhưng năng lực này hết sức yếu ớt so với mục tiêu cuối cùng của tôi. Đó là một năng lực đòi hỏi tôi phải tiếp cận đường vòng đến mức lố bịch. Tôi chưa bao giờ căm thù cái đầu óc thực dụng của tôi nhiều như bây giờ.

Nói thế thôi, tôi không bận tâm lắm.

Dù sao, năng lực này vô cùng nghiêm chỉnh và đúng đắn.

Và không phải nó hoàn toàn thích hợp với tôi sao?


“Cô có ngừng việc trả thù vô nghĩa của cô được không?” – Tôi hỏi đứa con gái đang thu mình khóc.

“Ahaaa…” – Con bé hổn hển không hiểu đang nói gì và gật đầu liên hồi.

Nhất định con bé này sẽ ngừng việc trả thù chỉ có hại cho bản thân. Chắc không cần biện pháp đặc biệt để kiểm soát con bé.

Vì tôi đã xong việc, tôi bỏ đi. Đột nhiên có hai thanh niên trông như sinh viên đại học đứng cản đường tôi.

“…Ê, cậu làm gì con bé vậy?”

Giọng nói điềm tĩnh, nhưng cả hai sinh viên đều hừng hực muốn đòi lại công bằng và có vẻ không có ý định để tôi đi. Chắc hẳn bọn họ nghĩ rằng tôi đã quấy rối con bé.

“Tôi chẳng làm gì cả. Đúng không?” – Tôi nói và quay sang con bé.

Con bé nhanh chóng gạt nước mắt và đứng dậy.

“Vâng. Không có gì cả.” – Con bé ngẩng đầu nói.

Mặc dù con bé không làm gì bất thường, hai thanh niên kia rụt người lại.

--- Tại sao?

Sau khi nhìn con bé, tôi hiểu ra phản ứng của họ - chẳng trách họ rụt người khi họ lướt nhìn qua gương mặt của con bé.

Nụ cười của con bé cực kì thiếu tự nhiên – như thể khóe miệng con bé bị một sợi dây kéo lên. Ánh sáng đục phản chiếu trong đôi mắt con bé.

--- Ôi không, không phải thế chứ…

“Anh ấy là thượng đế.”

Đừng mà.

Tất cả những gì tôi làm là khuấy động cảm giác tội lỗi của con bé. Tôi chuẩn bị để điều khiển con bé, nhưng cuối cùng tôi không làm thế. Có vẻ như con bé có thể làm dịu được cảm xúc của mình là vì tôi đã hút hết lòng ăn năn của con bé và dùng nó để đối diện với con bé. Tôi vô tình làm chuyện gì đó tương tự như một cuộc khuyên răn hoàn hảo thành công ngay lập tức.

Bởi vì tôi đạt được điều này trong một khoảnh khắc với năng lực bí ẩn, con bé nghĩ tôi là thần thánh. Đó là phản ứng xảy ra hết lần này đến lần khác khi tôi sử dụng ‘chiếc hộp’ của tôi.

Với diễn biến mới nhất này, hai thanh niên dường như đã hết giới hạn và nhăn mặt bước đi.

Tôi cũng nhăn mặt và nhìn về phía nữ sinh kia. Con bé đang thở hổn hển và mỉm cười như thể đang diện kiến đấng siêu nhiên từ cõi trời.

Ôi thôi, đừng gọi tôi là thượng đế. Dừng lại đi. Thật đấy. Nghe kinh khủng lắm. Có cảm giác như ai đó đang dùng tay móc cổ họng tôi. Tôi không giống người cõi trên, cũng không muốn trở thành thần thánh gì.

Thế nhưng.

“------ Đúng thế. Tôi là thượng đế.”

Tôi phải để họ gọi tôi như thế.

Tôi vẫn là một kẻ nhút nhát. Tôi chưa hoàn vứt bỏ ‘chính tôi’ hồi khi tôi còn tin vào lòng nhân từ trong bản tính con người, hồi trước khi tôi bắt đầu có những chiếc ghim trên tai. Đó là lí do tôi thấy đau đớn đến thế khi gánh trên vai mình tội lỗi của người khác.

Nếu cảm thấy đau đớn như thế là điều bình thường với con người, thì tôi phải ngưng việc làm người lại. Tôi phải trở nên vô tâm. Nếu siết cổ Kamiuchi Koudai đến chết không đủ để vượt quá điểm yếu của tôi thì tôi chỉ cần phải giết người lần nữa. Xóa sổ điểm yếu của tôi quan trọng vậy đấy.

Tôi sẽ vượt qua chính mình.

Nếu tôi phải trở nên giống với thượng đế để hoàn thành mục tiêu của tôi, tôi sẽ trở thành thượng đế.

“……”

Tôi nhìn đứa con gái đang tôn sùng tôi.

Không cần biện pháp đặc biệt để kiểm soát con bé…nhưng cũng không có lí do gì để không kiểm soát con bé cả. Làm sao tôi có thể trở thành thượng đế nếu tôi không chuẩn bị cướp lấy phẩm hạnh của con bé và phá hỏng con bé?

Phá hỏng cuộc đời con bé là trò trẻ con.

Dù sao cuộc đời con bé cũng chấm dứt rồi. Thế thì---

“Hãy vì ta mà từ bỏ mọi thứ.”

Tôi chạm vào ‘Cái bóng Tội lỗi’ của con bé trong ngực tôi và bắt đầu điều khiển.

“…Aaa…”

Con bé rên lên thích thú và dựa vào người tôi. Con bé rơm rớm nước mắt nhìn lên tôi như thể đang cầu xin tôi định đoạt.

“Vui lên đi. Ta còn có thể cho hạng gái bán thân như cô mục tiêu nữa kìa. Nào, để xem. Đầu tiên, liếm giày của ta ngay.”

“Ôiiii, đội ơn người! Đội ơn người!!!!”

Đứa con gái bắt đầu liếm lên đế giày tôi không chút do dự.

“Hạnh phúc quá. Hạnh phúc quá đi. Còn hạnh phúc nào hơn được chạm vào thứ gì đó người mang lên, dù chỉ bằng lưỡi mà thôi!”

Trong khi chìm đắm trong sự tò mò và khinh miệt từ những người xung quanh, tôi nghĩ.

Ngu xuẩn thật. Khiến con bé làm vậy chỉ khiến tôi xấu hổ mà tôi. Tôi muốn phát bệnh. Nhưng tôi khuất phục mọi người như thế.

Tôi phải gạt bỏ cảm xúc cá nhân tầm thường của tôi.

“-----Hư!”

Nhưng tôi vẫn rên xiết.

Tôi---chạm vào một trong những chiếc ghim của tôi.

Bây giờ, tôi có tổng cộng sáu chiếc ghim trên tai. Tôi cảm thấy một sự thôi thúc mạnh mẽ phải tạo ra những lỗ thủng trên cơ thể tôi, đó là lí do tôi có những chiếc ghim này.

“---------”

Không hiểu vì sao, gương mặt của Kirino Kokone vụt qua trong tâm trí tôi.

Dù đáng lẽ tôi đã quẳng đi cảm xúc của tôi dành cho cô ấy, gương mặt cô ấy vụt qua trong tâm trí tôi.

Thế nhưng, Kirino Kokone trong suy nghĩ của tôi không hề nông cạn, một con búp bê Barbie mang kính sát tròng, suốt ngày đổi kiểu tóc và tốn hơn một tiếng đồng hồ mỗi ngày để trang điểm.

Kirino Kokone mà tôi thấy là một cô gái rụt rè và nhạy cảm, lúc nào cũng lẽo đẽo theo tôi mọi nơi. Hồi ấy, đôi mắt e dè đằng sau cặp mắt kính của cô ấy chỉ nhìn về phía tôi.

Tôi gạt đi hình ảnh gương mặt của Kiri do tâm trí tôi dựng nên.

Ừ, phải rồi! Sự ràng buộc của tôi với Kiri là vật cản lớn nhất trên con đường đạt đến mục tiêu.

Tôi liếc nhìn xuống đứa con gái vẫn đang liếm giày của tôi.

Tôi sẽ thay đổi thế giới.

Tôi sẽ cách mạng thế giới!

“…Đúng thế.”

Để làm điều đó xảy ra, tôi phải rời bỏ Kirino Kokone.


Tôi cũng sẽ phải đánh bại đối thủ lớn nhất của tôi.

Tôi sẽ đi gặp Maria số không.”

Một kẻ khờ khạo bị trò chơi giết chóc biến đổi và kiên quyết theo đuổi mục tiêu của cậu ta với quyết tâm tuyệt đối.

Kẻ chuyên gia phá vỡ ‘giấc mơ’ rồi sẽ xuất hiện trước mặt tôi. Lần này, cậu ta sẽ không bị hút vào ‘chiếc hộp’; thay vào đó, cậu ta sẽ tự mình hành động và cố gắng đập nát ‘chiếc hộp’ của tôi.

---Hoshino Kazuki.

Tôi sẽ chiến đấu chống lại cậu.


◆◆◆Hoshino Kazuki – 06/09 Chủ nhật 14:05◆◆◆

Kokone không thay đổi ngay cả sau khi Daiya biến mất.

Nếu cô ấy biết trước rằng Daiya sẽ biến mất thì cũng không phải là chuyện đáng bàn; cô ấy thiếu đi hẳn phản ứng mới hết sức mất tự nhiên. Điều này khiến tôi đi đến kết luận.

Tính cách tươi vui của Kokone chỉ là vẻ bề ngoài.

Không chỉ ngay bây giờ, nhưng suốt khoảng thời gian tôi quen biết cô ấy.

Sự thật là từ lâu tôi đã nhận thấy rõ thái độ tươi tắn của cô ấy có gì đó gượng ép và giả tạo. Tôi cũng nhận ra dù Haruaki và Daiya biết bản tính của cô ấy, nhưng hai người họ vẫn phụ họa theo cái vẻ vui tươi gò bó ấy.

Và tôi nhận ra rằng dường như lúc nào Daiya cũng không vui với hoàn cảnh đó.

Đồng thời, tôi không bao giờ nghĩ rằng lựa chọn của Kokone lại mạnh mẽ đến vậy.

Dù sao, mọi người ai cũng đeo một cái mặt nạ ở mức độ nào đó khi tiếp xúc với người khác. Ví dụ như Mogi đã từng nói với tôi rằng trong quá khứ cô ấy phải cố chút công sức để giữ gìn mối quan hệ xã hội. “Nếu Kokone có ý trở thành người như vậy, lựa chọn của cô ấy không có gì sai cả.”

Tôi đã nghĩ như thế.

Nhưng chắc hẳn tôi đã sai.

Nếu không, sự việc sau đây đã không bao giờ xảy ra.


“Thật đấy Kazu-kun, cậu đúng là quá đáng lắm! Ý tôi muốn nói là cậu ân cần quá rồi khiến Kasumi hi vọng thì cũng không được, nhưng mà này, cậu hiểu tình cảnh của cậu ấy mà, phải không?”

Sự việc ấy xảy ra sau giờ học.

“Cậu biết rõ tại sao Kasumi muốn quay trở lại trường rồi mà! Kazu-kun, cậu có nhận ra hành động của cậu ảnh hưởng khủng khiếp đến cậu ấy thế nào không, nhất là sau tất cả khó khăn cậu ấy phải gánh vác trong lúc cố gắng bình phục?”

Kokone mắng tôi vì tôi đã bỏ rơi Mogi vào ngày hôm trước để đến căn hộ của Maria.

“Tôi muốn cậu biết thế này: cậu đã phạm sai lầm nghiêm trọng nếu cậu nghĩ rằng cậu ấy vẫn ổn chỉ vì cậu ấy trông tươi tắn sau vụ tai nạn! Chẳng ai lại ổn với cái cơ thể trong tình trạng đó cả! Kasumi chỉ đang cố ra vẻ mạnh mẽ vì cậu ấy không muốn bọn mình lo lắng thôi!”

Đó là một ngày vào tháng Bảy, chỉ trước kì nghỉ hè. Dù đã quá năm giờ chiều, mặt trời vẫn chiếu chói lọi qua khung cửa sổ, khiến cả lớp học sáng trưng. Cũng hơi nóng, nhưng tôi không nhớ rõ lắm.

Kokone kìm nén hết sức để không rơi nước mắt. Tôi chỉ còn biết khâm phục sự đồng cảm của cô ấy dành cho bạn của mình, cũng như tôi biết tôi không phải khi suy nghĩ những chuyện như thế trong khi đang bị trách móc.

Nhưng tôi không thể chỉ gật đầu và mỉm cười.

Tôi hiểu khá rõ vấn đề Kokone muốn nói. Dĩ nhiên tôi muốn ân cần với Mogi.

Nhưng tôi đã chọn Maria.

Vì thế, tôi trình bày rõ ràng rằng tôi sẽ dành trọn thân mình vì Maria.

“Kokone, tớ đã chọn Maria------…”

Kokone đáp lại bằng một lời phản đối khác, dù bị sốc đôi chút bởi thái độ không hề lay chuyển của tôi.

“N-nhưng cậu chẳng thể biện minh được hành động của cậu hôm qua! Cậu không đợi đến ít nhất là khi Kasumi bình phục hơn sao!? Đối xử nhẹ nhàng với cậu ấy chỉ hơn chút nữa thôi có vấn đề gì đâu!”

Tôi giữ im lặng.

Không phải vì tôi đồng ý với Kokone, nhưng vì mọi thứ tôi muốn nói chỉ làm tổn thương cảm xúc của cô ấy.

Thật lòng, dù cô ấy có bảo tôi điều gì, ngay cả khi cô ấy căm ghét tôi và không nói chuyện với tôi nữa, lựa chọn của tôi không thay đổi. Tôi xem Kokone là một người bạn thân và tôi không muốn mất đi tình bạn ấy, nhưng chuyện đó không hề liên quan đến việc tôi lựa chọn Maria.

Tôi hiểu Kokone đang cố nói gì. Nhưng thời điểm nào mới là hoàn hảo đây? Cái thời điểm ấy còn có tồn tại hay không? Tôi phải bày tỏ với Mogi chỉ sau khi cô ấy vừa quay trở lại trường? Còn sau khi Mogi đã hoàn tất cuộc phục hồi khắc nghiệt và cuối cùng cũng đạt được điều mong ước sống một cuộc sống bình thường của một nữ sinh bên cạnh tôi? Đó có phải là thời điểm tốt nhất để nói với Mogi rằng tôi đã chọn Maria?

Dĩ nhiên là không.

Mogi vẫn sẽ đau đớn ngay cả khi tôi hoãn lại việc bày tỏ với cô ấy quyết định của tôi.

“Cậu nói gì đi chứ, Kazu-kun! Xin cậu đấy, đừng làm Kasumi tổn thương hơn nữa!”

Tớ cũng không muốn làm cậu ấy tổn thương.

Tôi muốn nói với Kokone bằng tất cả tấm lòng của tôi, nhưng là một người đang làm Mogi tổn thương, tôi không có quyền làm vậy.

Tôi lấy điện thoại di động của tôi ra. Kokone mắng “giờ cậu còn nhìn gì đấy!?”. Tôi chỉ phớt lờ cô ấy và mở tấm hình tôi đang tìm ra.

Đó là bức hình Mogi mặc đồ ngủ, giơ hai ngón tay theo hình chữ V.

Tôi rất thích bức hình ấy. Nụ cười như hoa hướng dương của Mogi lúc nào cũng khiến tôi vui lên.

Nhìn bức hình, tôi hiểu ra tại sao tôi có thể yêu cô ấy trong một thế giới và thời gian khác. Tôi yêu một cô gái đem lại cho tôi một nụ cười ấm áp, đáng yêu cũng là điều tự nhiên. Đó là bức hình vô cùng, vô cùng quý giá của tôi.

Vì thế --- tôi xóa nó đi.

Vì tôi không thể chọn Mogi được nữa.


Tôi im lặng và tiếp tục nhìn Kokone chằm chằm. Dường như cô ấy đã chịu thua bởi vẻ kiên định của tôi và không nói gì nữa.

Chúng tôi là những người duy nhất còn lại trong lớp học, hoàn toàn yên tĩnh.

--- Đúng thế, một sự lặng im vô cùng.

Đó chắc hẳn là lí do tại sao hai đứa con gái lớp chúng tôi nghĩ rằng lớp học không còn ai. Vì sai lầm đó, bọn họ bắt đầu nói xấu Kokone lúc đang trên đường quay về lớp học sau khi hoạt động câu lạc bộ xong.

“Thật là…Kokone dạo này ra vẻ ta đây khiếp.”

…mà không hề hay biết đối tượng của cuộc tán dóc đầy ác ý đang đứng ngay đây.

“Con nhỏ đó đúng là thích gây chú ý nhỉ? Hôm qua nó cứ than thở cái kính suốt làm tao phát bực cả lên. Thôi đi bà ơi, bọn tôi chả để ý cóc khô gì cái bản mặt của bà đâu! Nếu không muốn nói chuyện với bọn tôi, cứ tự đi mà nói với mình trong gương đi!”

“Ừ, đúng đấy! Nghe con nhỏ đó suốt ngày nói về mình khó chịu hết sức! Còn nữa, nó có dễ thương như nó tự biến mình thành thế đâu. Nếu so gương mặt của nó với Maria-sama thì cứ như một trời một vực vậy. Tao dám cá Maria-sama xinh ít nhất là gấp ba lần!”

“Haha, Kou, mày quá đáng thật!”

Tôi nhận ra những giọng nói thích thú ấy. Giọng nói đó thuộc về hai đứa con gái lớp chúng tôi đã kết bạn với Kokone. Cả ba người họ thường ăn trưa cùng nhau.

“Nhưng cũng không phủ nhận hết được. Không phải Kokone chỉ trông chờ vào đồ trang điểm thôi sao? Ôi trời, nó khao khát được lũ con trai yêu đến tuyệt vọng luôn.”

“Ừm...nhưng đúng là nó được nhiều người thích thật…bộ lũ con trai không nhìn thấy cái mớ rác rưởi ấy sao?”

“Ờ, chúng sẽ yêu mày nếu mày dễ thương một chút và cư xử thân thiện quá mức. Tao nghĩ lũ con trai cũng bớt ngượng ngùng nếu đứa con gái hơi dễ thương, đúng không?”

“Và nó hoàn hảo là tại vì đấy!”

“Ê, tao tự hỏi không biết nó nghĩ rằng ai cũng thích nó sao? Ý của tao là bọn mình chỉ chơi với nó vì nó hút trai thôi.”

“Ừ, điểm ấy thì lợi dụng được.”

“Nhưng trời phụ lòng người mà. Con Kokone ấy hết hữu dụng kể từ khi hoàng tử miệng lưỡi sắc bén của bọn mình chẳng đến trường nữa.”

“Ôi, Mii-chan --- Oomine-kun là tuýp người mày thích phải không?”

“Cậu ấy cứng rắn bên vỏ ngoài, nhưng thật ra cậu ấy ân cần lắm! Cậu ấy luôn tràn đầy tự trọng và không hề thô thiển! Mình là người duy nhất hiểu được cậu, Daiya-kyun của mình ơi!”

“Ôi thôi đi, Mii-chan! Mày nói vậy chỉ vì ngoại hình của cậu ta thôi, đúng không chứ!”

“Mày nói có lí đấy. Xấu xí thì đáng chết lắm!”

“Nhưng Oomine-kun đang hẹn hò Kokone hả?”

“Mhh, chắc là quá khứ?”

“Aaa, dám lắm. Nhiều khi nó quyến rũ được cậu ấy rồi, nhưng hai người chia tay khi cậu ấy nhận ra nó là người thế nào hả?”

Tôi muốn bịt tai lại để thoát khỏi những lời phỉ báng không thể chịu đựng nổi của bọn họ, nhưng làm sao tôi có thể làm vậy khi nạn nhân đang đứng cạnh bên tôi?

Giọng nói của bọn họ càng gần hơn và bất cứ khi nào, hai đứa con gái ấy sẽ mặt đối mặt với Kokone. Tôi không thể quyết định được gì cả và tôi muốn quay lại nhìn cô ấy.

Chắc hẳn cô ấy phải rất sững sờ và gương mặt trắng toát. Có lẽ cô ấy bắt đầu khóc…Mình nên làm gì đây? Mình có nên giúp cô ấy núp ở đâu đó và đợi bọn đó biến đi? Sau đó mình có thể cùng cô ấy đến quán Mickey D’s, lắng nghe lời buồn bực của cô ấy và cố gắng an ủi cô ấy bằng hết khả năng của tôi…

Nhưng không cần phải an ủi cô ấy.

Cô ấy chẳng hề phiền lòng.

Kokone --- đang mỉm cười thích thú.

“……….Hở?”

Lúc đó, tôi thất thần. Tôi không hiểu làm sao cô ấy có thể giữ bình tĩnh trên khuôn mặt sau những lời nhận xét đê tiện ấy.

A, nhưng giờ nghĩ lại thì tôi mới rõ. Chứng kiến hành vi của cô ấy ngay sau đây, tôi có thể đoán được tại sao cô ấy lại thích thú đến thế.

Thứ mà Kokone cảm thấy vào lúc đó chắc hẳn là ---

“Hưhư…”

---một cảm giác vượt trội.

Hai đứa con gái mở cửa lớp học. Ngay khi bọn họ nhìn thấy Kokone, họ hết hồn, đứng chết trân trông hết sức lố bịch.

“Ô-ờ, cậu ở đây hả?”

Ngược lại với gương mặt căng cứng của bọn họ, sắc mặt của Kokone vẫn giữ hoàn toàn bình thường.

“Ừ, mình còn ở đây.”

Bọn họ rối bời bởi sự điềm tĩnh của Kokone.

“Ừm…Kokone…?”

“Thì ra các cậu nghĩ về mình như thế. Hai cậu biết đấy, đầu mình hơi đặc một chút nên mình đã không nhận ra. Mình thật sự xin lỗi! Mình hứa rằng mình sẽ thay đổi cho tốt hơn.”

“Ư-ừm, đúng rồi nhỉ, Kokone…”

“Mình biết mà, mình biết mà. Khi nói xấu ai đó, người ta thường dễ đi hơi quá đà chút, đúng không? Nhưng chỉ vì hai cậu bị cuốn theo thôi, không phải vì hai cậu thật sự nghĩ như thế. Ừ, mình biết mà.”

Trông cô ấy dường như đã phần nào tha thứ cho những lời nhận xét tàn tệ của họ. Dù vẫn còn thận trọng, gương mặt của hai đứa con gái đã bắt đầu giãn ra.

“Đ-đúng đó!” “Bọn mình chỉ quá lời thôi.” – Bọn họ viện cớ nói. Nụ cười của Kokone vẫn không thay đổi.

“Nhưng hai cậu biết không, vì mình đã nghe hai cậu nói, mình vẫn thấy chút gì đó bất tiện…hai cậu hiểu mà, phải không chứ?”

“Ư-ừ.”

“Nhưng mình có giải pháp thế này: tại sao hai cậu không để mình nói gì đó để đáp lại? Thế thì bọn mình sẽ hòa nhau và bọn mình có thể trở lại thành bạn bè!”

“Ừ…ừ, cậu nói đúng. Cậu muốn nói gì cũng được.”

Sau khi ‘bạn bè’ của cô ấy đồng ý với lời đề nghị, Kokone mở miệng ra và nói.

Cô ấy nhìn thẳng vào mắt họ và lên tiếng dõng dạc, rõ ràng.

“Lũ quỷ cái tiêu đời đi.”

Bọn họ mở to mắt hoài nghi.

“Hai bọn bây bẩn thỉu như lũ chó cái đến kì. Mặt mũi thì xấu xí, chả có ai trong cái thế giới này đứng kế bọn bây mà làm bọn bây trông khá hơn được đâu. Hai người nói rằng tôi chỉ được việc là hút trai thôi sao? Nói lại đi nhé, chừng nào cái bản mặt của bọn bây đừng xấu đến mức chả làm nổi chuyện đó! Ngay cả khi bọn bây muốn lợi dụng tôi để hút trai thì có ý nghĩa gì chứ - kẻ mù còn chả thèm quan tâm đến lũ quỷ cái xấu xí như mi đâu!”

Khi lời nói của Kokone tuôn ra, một trong hai đứa con gái đỏ mặt vì tức giận, trong khi đứa còn lại thì tái xanh trong sợ hãi.

“Hahaha, tôi chỉ biết phá ra cười thôi! Hai người nhận ra rằng bọn mi thừa nhận tôi vượt trội hơn với cái ghen tị ngu xuẩn đó, phải không? Thấp kém hơn có đau khổ không? Đừng có làm quá, nhé? Tôi chẳng hoàn hảo đến mức đó đâu. Mà thôi, để tôi nói cái này: lũ quỷ cái bọn mi sống chỉ để làm tôi càng trông tốt hơn mà thôi.”

Ánh mắt giận dữ lóe lên xuyên thấu hai đứa con gái trong đôi mắt của Kokone đột nhiên biến mất và nụ cười rạng rỡ lại hiện lên trên gương mặt cô ấy.

“Xong rồi, bây giờ bọn mình quên hết mọi chuyện và làm bạn với nhau nhé!”

Hai đứa con gái không hề nói một lời nào với Kokone kể từ khi ấy.


Trong lúc nhớ lại biến cố đó, tôi đang sử dụng máy tính xách tay của chị gái Ruu-chan để xem đoạn phim trên youtube về một nhóm người ở Shinjuku.

Bây giờ tôi đã biết.

Làm sao Kokone có thể nói những điều tàn độc với hai đứa con gái, trong khi rơi lệ vì Mogi.

Tôi từng nghĩ rằng mục tiêu của Kokone thật ra là biến mình thành một hình tượng nông cạn, vui tươi mà cô ấy cố gắng hết sức để bày tỏ. Nhưng điều đó không đúng. Thật ra, bây giờ tôi chắc rằng Kokone bị ép buộc phải làm thế. Dường như đây là lựa chọn duy nhất của cô ấy, ngay cả khi nó có nghĩa rằng cô ấy tự trói buộc mình đến cực điểm.

Nếu không tự ép mình, Kokone không thể là chính cô ấy.

Và tôi nghi ngờ rằng hai đứa con gái kia đã vô tình xâm phạm vào phần ngăn cấm trong tính cách của Kokone.

Vì vậy, cô ấy nổi cơn.

Đến lúc này, tôi chưa phát hiện ra thứ gì đang điều khiển xung đột nội tâm của cô ấy.

Nhưng tôi cá rằng Daiya biết sự thật.

“A, chị xem đoạn phim đó rồi! Cái cậu ấy tuyệt quá nhỉ? Mới từng ấy tuổi mà đã ăn nói cuốn hút thế kia.”

Trong khi ghé mắt nhìn vào màn hình, ‘bạn cùng phòng’ của tôi đưa ra lời nhận xét chẳng đâu vào đâu. Tôi quay lại.

“…Này, cái umaibou đó là của em, phải không vậy?”

Tôi nói thế, Ruu-chan mở bao cái umaibou vị sốt Tonkatsu.

“Nhưng em đang dùng máy tính của chị, đúng không?”

“Ừ. Mà đó là chuyện khác.”

Chị miễn cưỡng lấy ví ra và nhấn đồng 10 yen vào tay tôi.

…Ý em không phải thế…mà thôi.

Chị lơ đãng thêm vào trong khi đang nhai nhóp nhép cái umaibou.

“Chị không biết người như thế có phải là kiểu người cách mạng thế giới không nhỉ?”

Tôi hướng ánh mắt về lại màn hình.

Ừ…có lẽ.

Có lẽ Daiya cố phá hủy thế giới bằng ‘chiếc hộp’ của hắn.


Và nếu hắn sử dụng ‘chiếc hộp’, nhất định hắn sẽ khiến Maria liên quan.

Một khi chuyện đó xảy ra, cuộc sống bình thường của Maria sẽ biến mất và cô ấy sẽ một lần nữa bị ‘Otonashi Aya’ chiếm hữu.

“………Mình---”

---sẽ không để chuyện đó xảy ra. Dù gì đi chăng nữa.

Trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’, tôi nhận ra đối thủ của tôi là ‘Otonashi Aya’, kẻ đã chiếm hữu ‘Otonashi Maria’ và dẫn Maria đến cái chết. Vì Maria, tôi phải giải phóng thế giới khỏi ‘O’ và những ‘chiếc hộp’.

Tôi phải ngăn chặn Daiya.

Nhưng bằng cách nào?

Tôi không phải là ‘chủ nhân’. Dựa vào những thứ mà ‘chiếc hộp’ của Daiya có thể làm, tôi không có gì để chống lại hắn.

Vậy làm sao tôi có thể bảo vệ được Maria?

“------”

Chỉ còn một giải pháp cực kì đơn giản.

Đó là một biện pháp tôi thật tâm muốn né tránh, một biện pháp đòi hỏi tôi phải phản bội chính tôi trước đây. A, nhưng sao tôi còn quan tâm làm gì? Tôi đã chuẩn bị để tay mình vấy bẩn. Thật sự, tay tôi đã nhúng chàm với việc bỏ rơi Kamiuchi Koudai.

Vì thế---


Ngay cả khi tôi phải nhận lấy và sử dụng ‘chiếc hộp’, tôi chẳng thèm quan tâm nữa.


Hãy để cuộc chiến ‘chiếc hộp’ đối diện ‘chiếc hộp’ bắt đầu.

Cuộc chạm trán giữa ‘điều ước’ phá hủy ‘chiếc hộp’ và ‘điều ước’ của Daiya.

Tôi không biết ‘điều ước’ của Daiya là gì. Nhưng đó nhất định là thứ gì đó hắn sẽ không ngần ngại chiến đấu vì nó.

Nhưng dù là gì đi chăng nữa---

“Chả thể chịu được.”

Tất cả ‘điều ước’ dựa vào ‘chiếc hộp’ toàn là nhảm nhí. Dù ‘điều ước’ có quan trọng thế nào đối với Daiya, nó là nhảm nhí. Tôi sẽ nghiền nát và quét sạch nó, không để lại dù là một vệt bẩn.

Ngay cả khi tôi phải giết chết Daiya.

“…Kazu-chan, dạo này trông em đáng sợ lắm. Mắt của em vừa đằng đằng sát khí kìa, em biết không?”

Tôi phớt lờ lời huyên thuyên của Ruu-chan và tắt máy.

Tôi đã đi đến quyết tâm.

Tôi sẽ chiến đấu với Daiya.

Cảnh 1: Cận cảnh chia tayEdit

Hakomari5 p521
















1. BÊN NGOÀI KHÁCH SẠN – BUỔI TỐI
Khách sạn khá to và trông như một khách sạn cao cấp. Màn đêm đã buông xuống, nhưng trời chưa tối hẳn.


2. PHÒNG KHÁCH SẠN
Một căn phòng thông thường chẳng có gì nhiều ngoài đồ nội thất. Kích thước vừa phải. KAMIUCHI KOUDAI, một học sinh cấp hai năm hai, dẫn KARINO MIYUKI đến đây. Cô bị một nhóm người đàn ông nở miệng cười bỉ ổi vây quanh. Gương mặt cô tái nhợt vì sợ hãi. Đằng sau lũ đàn ông là một cái giường đôi.

MIYUKI
K-Kou-chan!

KOUDAI đóng cửa lại, không thèm để tai đến MIYUKI. Ngay lập tức, MIYUKI cố gắng trốn ra. Một trong số lũ đàn ông chặn đường cô. Cô tìm chỗ ẩn nấp, chạy vào phòng tắm theo quán tính.

May thay, trên cửa phòng tắm có khóa. MIYUKI khóa cửa lại. Cô ngồi xuống chặn cánh cửa. Cô thở hổn hển. Bóng của lũ đàn ông hắt lên, có thể nhìn thấy qua cánh cửa mờ.

NGƯỜI ĐÀN ÔNG 1
Lại đây, cục cưng Miyuki-chan ơi!
NGƯỜI ĐÀN ÔNG 2
Đừng có sợ! Lại đây vui chung với bọn anh nào!
NGƯỜI ĐÀN ÔNG 3
Mày biết bọn tao trả bao nhiêu tiền cho mày không!?

Trong khi lũ đàn ông đập rầm rầm lên cửa, đôi môi của MIYUKI run lên. Cô ôm chặt mình lại. Cô hoảng hốt, lúng túng vài lần để mở cặp sách của mình ra. Cuối cùng, MIYUKI kéo được sợi dây kéo cặp và lấy chiếc điện thoại di động với nhiều cái móc gắn gắn trên đó.

Cô bắt đầu nhấn phím, ngón tay run run.


3. MÀN HÌNH ĐIỆN THOẠI
“Cứu! Mấy người lạ mặt đang”. MIYUKI tái nhợt đang cố gắng viết tin nhắn lên điện thoại. Đột nhiên cô dừng lại. Máy quay phim quét xuống cuối đoạn tin nhắn, chỉ đơn giản mấy từ: “Cứu em với”.


4. (HỒI TƯỞNG) CỦA RINO
Cắt đến đoạn MIYUKI đang khoảng độ tuổi tiểu học, đỏ mặt, mỉm cười khi cô được OOMINE DAIYA xoa lên tóc.
Kế bên cô là KIRINO KOKONE. Cô đứng gần DAIYA với vẻ mặt không thoải mái.


5. PHÒNG TẮM
MIYUKI tiếp tục nhấn phím, gần như phát khóc. Máy quay phóng to lên màn hình chiếc điện thoại di động: “Cứu em với Dai-chan!”. Cô nhấn nút. “Email của bạn đã được gửi đi.”




◆◆◆ Oomine Daiya – 09/09 Thứ tư 08:10 ◆◆◆

Nếu ai đó làm phim về cuộc đời tôi, người ấy sẽ phát hiện ra rằng chờ đợi kịch bản mới tự viết ra thêm chỉ vô ích mà thôi; câu chuyện về sự tranh đấu để vượt qua giới hạn chính mình của tôi có lẽ độc đáo thật, nhưng chắc sẽ không được đón nhận nồng nhiệt. Chủ đề kiểu như ‘chiếc hộp’ và ‘O’ là hết sức thiếu thực tế với người xem phim bình thường.

Nếu có đi chăng nữa, tôi nghĩ những cảnh về chuyện tình cảm quá khứ của tôi sẽ thu hút được nhiều người xem. A, nhưng vậy thì bọn họ phải thay đổi thành kết cục có hậu. Ví dụ như tôi chết vì căn bệnh đến thời kì cuối; Kiri phải làm quen với cái chết của tôi và tiếp tục sống. Kết thúc như thế nghe ổn không? Vài thập kỉ trước, kịch bản đó sẽ ăn khách lắm.

Thật không may, trong thực tại tôi không chết. Cuộc sống tiếp diễn ngay cả sau khi bi kịch ập đến và để lại vết thương vĩnh viễn.

Câu chuyện của Oomine Daiya đã kết thúc từ lâu.

Tấm màn đã buông xuống.

Vì thế, tôi phải đem tất cả những gì còn lại của cuộc đời con người của tôi đến điểm chấm dứt.



Để làm vậy, tôi quay trở lại trường.



“Ôi Kazu-kun…sao cậu không thừa nhận cậu bị sắc đẹp của tôi làm cho lóa mắt rồi đi?”

“Cho cậu ấy sáng mắt ra luôn đi, Hoshii! ‘Không. Tớ chỉ nhìn chằm chằm vào cậu vì tớ nhầm cậu là con ruồi nhặng khổng lồ.’”

Kiri và Haruaki đang qua lại chọc ghẹo nhau dù giờ học sắp bắt đầu.

Tôi ngồi xuống chỗ của tôi, cố gắng hòa nhập vào.

“Tớ thường hay dùng từ ‘khát máu’ mà chẳng nghĩ gì nhiều, nhưng nhờ cậu, Kiri, cuối cùng tớ hiểu ra ý nghĩa thật sự của nó. Mai mốt tớ không dùng sai từ đó nữa. Cảm ơn.”

“Hở? Aaa, tôi rực rỡ đến nỗi cậu không chịu được cái sự đáng thương của cậu và khiến cậu ‘khát máu’ mình hả? Hay lắm!”

Một cuộc nói chuyện hời hợt, giả tạo. Cứ như thể nhìn khuôn nhạc của bài nhạc phổ biến nào đó rồi sao chép lại vậy.

Nhìn họ tiếp tục cái kiểu giả tạo rành rành này thật đau đớn.

Tôi đã biến mất một thời gian dài. Hơn hết, tôi nhận được ‘chiếc hộp’ và thay đổi. Chưa kể, ai đó trong lớp có khi đã thấy đoạn phim Shinjuku ấy và nhận ra vai diễn chính của tôi. Rồi thì, bỗng dưng tôi quay lại vào cuối kì nghỉ hè. Chẳng đời nào tôi có thể hòa nhập êm thấm vào nhịp sống hàng ngày chỉ sau một hôm.

Bầu không khí thân thiện Kiri đã cật lực xây dựng không còn tồn tại nữa. Bằng chứng cho việc này là vài đứa con gái đang lảng tránh cô ấy.

Nhiều khả năng cái cuộc sống thường nhật đã bị phá vỡ dù tôi có trở lại hay không. Sự chuyển đến của Otonashi Maria và đủ thứ ‘chiếc hộp’ mà Hoshino Kazuki dính líu vào đã mở ra vô số vết rạn nứt. Dù sao, Kazu có thể duy trì được sự yên bình nếu cậu ta quyết định làm thế - nhưng giờ đây, khi đã vượt qua ‘Trò chơi Tiêu khiển’, Kazu chẳng hề bận tâm đến một thứ vô chừng như vậy nữa.

Cái cuộc sống hàng ngày giả tạo này đang chấm dứt.

Và tôi sẽ ra đòn kết liễu nó.

Hôm qua, tôi đã đưa vài tá học sinh nằm dưới sự kiểm soát của tôi. Ngôi trường này đánh dấu điểm khởi đầu cho kế hoạch tôi định sẵn.

Nếu mọi thứ bị ảnh hưởng bởi ‘chiếc hộp’ là ‘méo mó’, tôi sẽ bao trùm cả thế giới trong sự ‘méo mó’.

Tôi dùng điện thoại di động để viết tin nhắn đến một kẻ sát nhân. Một trong những học sinh dưới kiểm soát của tôi đã lấy cho tôi thông tin liên lạc của chị ta.

“Oomine Daiya đây. Tôi muốn nói chuyện, gặp tôi trên sân thượng vào giờ nghỉ trưa. Tôi sẽ đảm bảo rằng cửa còn mở.”



Chủ tịch Hội học sinh Shindou Iroha chấp nhận lời đề nghị của tôi và xuất hiện trên sân thượng ngôi trường vào giờ nghỉ trưa.

“Lâu rồi không gặp cậu, Oomine-kun. Hmm? A, nói thế cũng không đúng. Tôi chắc đây là lần đầu tiên tôi và cậu thật sự nói chuyện với nhau, nhỉ?” – Chị ta nói. “Cậu không tìm chỗ nào tốt hơn để tỏ tình được sao? Mồ hôi tôi ra như tắm rồi này.”

Tôi cứ ngờ rằng chị ta vẫn còn đang trong quá trình hồi phục từ ‘Trò chơi Tiêu khiển’, nhưng…cô gái này có gan chuyện trò bình thường với người mà chị ta đối đầu trong một trận chiến đến chết. Đúng là Shindou Iroha.

Điều này chỉ làm củng cố thêm quyết định gọi chị ta ra đây của tôi.

“Chị có nhớ đã giết chết tôi, đúng không?”

Câu hỏi thẳng thừng của tôi khiến chị ta mở to mắt trong giây chốc, nhưng chị ta nhanh chóng cười xòa và nói “nếu cậu hỏi tôi thì trông cậu vẫn còn khỏe mạnh đấy!”

“Đúng vậy thật.”

Shindou bĩu môi và gãi đầu. Có thể trông chị ta rất điềm tĩnh, nhưng thật sự là không. Vẻ mặt của chị ta cho thấy rằng đó chỉ là giả vờ.

“Thôi, để tôi ôn lại cái trí nhớ kém cỏi của chị. Chị đủ thông minh để biết rằng sự kiện ấy không phải là giấc mơ hay là ảo giác. Nhưng tôi tin rằng có những khoảng trống nhất định trong kí ức của chị. Chị có nhớ danh tính của thủ phạm không?”

Shindou hơi ngập ngừng và khinh khỉnh trả lời.

“…là Kamiuchi, đúng không?”

“Đúng thế. Và bởi vì chị nhớ được chuyện ấy, tôi chắc rằng chị cũng tự hỏi làm sao Kamiuchi Koudai làm được như vậy.” – Tôi nói, và sau đó, tôi nhắc đến một từ. “Hắn có ‘chiếc hộp’.”

Shindou đang chờ tôi tiếp tục. Tuy vậy, tôi ngậm chặt miệng, tin rằng tôi đã nói đủ.

Thấy tôi cứ giữ im lặng, chị ta gãi đầu.

“Ừmm…Cậu giải thích có hơi vắn tắt quá không đấy?”

“Không phải tôi nói vừa đủ để ít nhất chị hiểu chuyện gì đang xảy ra sao?”

“Hình như cậu đánh giá quá cao tôi rồi. Tôi không giỏi việc đưa ra kết luận hay gì cả, cậu biết mà?...Nhưng ‘chiếc hộp’ ư…Theo lời nói của cậu, tôi cho rằng đó là công cụ để dẫn đến trò chết giết chóc ấy? Hay tôi nên nghĩ nó như là một công cụ, như mọi thứ khác, có năng lực để tạo trò chơi đó chăng?”

Đúng như tôi dự đoán, Shindou có thể tiếp thu được nhiều thông tin chỉ với vài lời nhận xét.

Không những thế, chị ta còn bước tiếp đến kết luận.

“Thế nào? Phải chăng cậu cũng có một trong những ‘chiếc hộp’ đó sao, Oomine-kun?”

Hê, ai nói rằng mình không giỏi đưa ra kết luận nhỉ?

“Đúng thế. Nó không dành riêng để tạo ra những trò chơi giết chóc và bây giờ tôi đang sở hữu một ‘chiếc hộp’. À, tôi cho rằng cũng không khó để chị đoán ra nhiều đến thế, vì tôi đưa ra vấn đề sau khi gọi chị ra đây.”

“Ừm, ờ, tôi vừa nhận ra không khí xung quanh cậu đã thay đổi, và rõ ràng rằng có gì đó đã xảy ra.”

Bầu không khí về tôi thay đổi?

Cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên, sau những gì tôi đã làm kể từ khi tôi trở thành ‘chủ nhân’.

“Và cái ‘chiếc hộp’ bây giờ chính xác là gì đây?”

“Một vật dụng có thể ban bất kì điều ước nào.”

“Bất kì điều ước? Không tệ đâu. Nhưng hầu hết các trường hợp, cậu không thể hiểu theo nghĩa đen được, phải không? Nó có ràng buộc như vật bị nguyền rủa gì đấy. Cũng như đồ đạc mà cậu không thể gỡ ra trong trò RPG nổi tiếng nào đó. À, để tôi nói rõ hơn: tôi có đủ lí lẽ thông thường để bác bỏ câu chuyện ‘chiếc hộp’ kia. Nhưng nếu thế thì chúng ta không đi đến đâu cả, tôi sẽ tiếp tục xem như rằng nó tồn tại.” – Shindou nói. Với thái độ châm chọc, chị ta thêm vào. “Mà này, điều ước của cậu là gì, Oomine-kun? Yêu đơn phương à? Đáng yêu quá nhỉ!”

“Cách mạng thế giới.”

Shindou bỗng chết lặng.

“…cậu nghiêm túc đấy chứ?”

“Đúng.”

Không dám chắc phải phản ứng thế nào, Shindou đáp lại mà không hề biểu lộ chút cảm xúc.

“Ha…tùy cậu. Tôi đành tin lời cậu vậy. Vậy có nghĩa là cậu đang cố sử dụng năng lực ấy đứng đầu chiến tuyến để thay đổi thế giới? Nghe này, Oomine-kun – Tôi không nghĩ rằng cậu dự tính làm thế, và ngay từ đầu tôi cũng không nghĩ rằng cậu thích hợp với chuyện ấy.”

Chị ta đúng là dùng lời không biết nể nang.

Thế nhưng, đánh giá của chị ta là hoàn toàn tự nhiên vì chị ta chỉ thật sự biết tôi từ ‘Trò chơi Tiêu khiển’.

Là một NPC, tất cả những gì tôi làm là từ chối tiếp xúc với người khác. Tôi không hỗ trợ ai cả. Một người muốn ‘đứng đầu chiến tuyến’ đáng lẽ phải bảo vệ những người chơi khác như Shindou đã từng làm.

Nhưng chính vì thế, tôi phải vượt hơn chị ta.

Đó là lí do tại sao tôi gọi chị ta ra ngoài ---

--- đến sân thượng chói chang, nơi tôi phủ cái bóng đậm nét của tôi lên.

“Để tôi nói chị nghe tôi sẽ thay đổi thế giới như thế nào.”

“Sao?” – Shindou hời hợt đáp lại. “Cậu biết đấy, thật lòng tôi chẳng hứng thú lắm. Tôi sẽ để tai nghe nếu cậu cứ nhất quyết, nhưng ít nhất tôi với cậu không đến căntin được sao? Trên đây nóng như thiêu vậy.”

“Không.”

“Aha. Thế thì chào cậu. Cậu đã biết địa chỉ email của tôi nên cứ nhắn vào đó. Nhớ đặt tựa là ‘kế hoạch *xuất sắc* của tôi để thay đổi thế giới’ đấy nhé. Chậc. Chắc cậu xem quá nhiều phim hoạt hình rồi, Oomine-kun. Nếu cậu gửi tôi cái email như thế, tôi chẳng thèm mở ra, đừng nói chi là đọc.”

Chị ta quay lưng về phía tôi, nhưng tôi tiến lên trước mặt chị ta ngay tức khắc.

“Này. Tôi biết tôi lôi cuốn đến mức cậu không muốn để tôi đi, nhưng con gái không thích mấy đứa con trai hấp tấp đâu, cậu biết không? Nếu tôi là Yuuri, tôi sẽ khóc trước mặt những người thương thầm tôi và xúi giục họ đánh cậu ra hồn đấy.”

Shindou né sang bên.

Nhưng chuyện đó chẳng còn là vấn đề nữa. Tôi đã đạt được mục tiêu của tôi.

Tôi đã khiến chị ta bước lên cái bóng của tôi.



Và rồi---

Tội lỗi giết người chảy tràn vào tôi.



Đúng là dữ dội…

Tôi khó khăn lắm mới đứng thẳng người được.

Khi tôi xử lí đứa nữ sinh cấp hai kia, có một cảm giác căm thù mãnh liệt, nhưng tội lỗi mới này sắc như dao cạo. Nó hung hãn hết sức. Chỉ một phút chốc thiếu cẩn thận và cái tội lỗi nhọn hoắt ấy sẽ dễ dàng đâm thủng nội tạng của tôi thành mảnh vụn.

Nhưng tôi vẫn hấp thụ một tội lỗi như thế.

“Shindou.” – Tôi cất tiếng về phía chị ta. “Chìm trong tội lỗi của chính chị đi.”

Tôi nắm cái bóng tội lỗi tôi vừa nhận được và---

“———!!”

---nuốt lấy nó.

“Hư…Aa,…AAA!”

Ngay trước khi với tới tay nắm cửa, Shindou đột nhiên rên lên. Gương mặt của chị ta nhăn nhó vì đau đớn và chị ngã quỵ xuống đất, nhưng thể trái tim đang bị đè nát. Mồ hôi lạnh đổ ướt người chị. Shindou đang cảm thấy cơn đau như cắt giống tôi.

Chịu đựng đi. Đây là tội lỗi của chị.

Tôi nhìn xuống chị ta trong khi chị ta đang khuỵu người, cau có nhìn tôi.

“Cậu…cậu đã…làm gì!?”

“Dù trông bên ngoài chị điềm tĩnh vậy thôi, có vẻ như chị vẫn chưa vượt qua hết. Mới đây thôi mà chị giỏi giấu giếm quá nhỉ.”

“Tôi hỏi là cậu đã làm gì!”

Tôi chỉ làm chị nhớ lại tội lỗi của chị thôi.”

“…Hả?”

“Thôi được rồi. Để tôi giải thích cho chị về ‘chiếc hộp’ của tôi, ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’. Đó là ‘chiếc hộp’ cho phép tôi khuất phục con người và điều khiển họ theo ý muốn của tôi. Một khi tôi nuốt ‘Cái bóng Tội lỗi’ của ai đó, hắn nhớ lại khoảnh khắc trong cuộc đời khi sự dằn vặt của hắn ở mức tồi tệ nhất. Chính xác hơn, hắn nhớ lại cảm xúc lúc ấy. Trong trường hợp của chị, đó là những cuộc sát nhân chị đã thực hiện trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’.”

“…C-cảm giác này là từ…lúc ấy…? Chẳng trách…dường như nó quen thuộc đến thế.” – Shindou nói, đôi mắt rơm rớm nước.

“Chị đã bị [khuất phục]. Bây giờ tôi có thể điều khiển chị tùy ý.”

Shindou đứng dậy, ôm ngực và tỏ thái độ không thân thiện.

“Cậu nghĩ [khuất phục] tôi thế này sẽ chứng minh cái bản lĩnh cao chót vót của cậu hay sao?”

“Làm vậy có nghĩa lí gì đâu, nhỉ?”

Shindou cau mày.

“…T-thế thì cậu đang dự tính gì?”

“Năng lực của ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ được kích hoạt qua những cái bóng. Thấy bóng của tôi trên mặt đất không? Nó đấy. Cái bóng này đã trở nên tối sậm hơn cả màu đen vì vô số tội lỗi tôi đã trộn lẫn vào bên trong nó, nó là ‘chiếc hộp’ của tôi. Nhưng ‘chiếc hộp’ này không chỉ thuộc về riêng mình tôi. Nó được chia sẻ giữa những người mà tội lỗi đã bị hấp thụ.”

“…Có nghĩa là…”

Nghĩa là chị cũng có thể sử dụng nó.”

Shindou mở to mắt.

“Khoan đã. Nói thế thì cậu gọi tôi ra đây vì cậu muốn…?”

Vẫn nhanh trí như mọi khi.

Đoán được tôi định nói gì, chị ta tiếp tục.

Cậu muốn biến tôi thành đồng minh của cậu?”

Tôi nhẹ nhàng nâng khóe môi trả lời.

Tôi muốn gia tăng cơ hội chiến thắng Kazuki và bạn bè của cậu ta. Vì mục tiêu đó, tôi cần ý chí không hề lay chuyển được của Shindou Iroha.

“Nói vậy thôi, nếu chị không đồng tình với ý định của tôi, chị sẽ không hợp tác đâu. Do vậy, tôi sẽ giải thích kế hoạch của tôi.”

“…Rồi rồi, tôi hiểu rồi. Cậu làm được gì cho tôi dịu đau bớt thì làm đi!”

“Tôi không thể. Cơn đau ấy ngay từ đầu đã là của chị. Tôi chỉ đánh thức nó thôi. Chị tự đi mà làm lấy. Còn không, chị không xứng đáng với quyền năng của tôi, và tôi chỉ việc lợi dụng chị như kẻ hầu người hạ thôi.”

“Cái đồ đua đòi màu mè nửa vời…! Chậc, ừ-ừ, hiểu rồi! Đừng có khinh thường tôi, được chưa? Chỉ cần tôi biết cảm giác này từ đâu ra, khiến cái thứ quái quỷ ấy nằm dưới kiểm soát thì dễ như ăn cháo thôi! Chờ một chút để tôi dọn dẹp đầu óc lại đã. Tôi sẽ xé nát cái kế hoạch của cậu chỉ bằng lời nói của tôi!” – Chị ta kêu xì một tiếng…và rồi hít một hơi sâu, như thể vừa hoàn thành cả bài thể dục vất vả.

Sau vài nhịp thở, Shindou dần dần lấy lại được bình tĩnh.

“Xong, cậu tiếp tục đi.” – Shindou thúc giục tôi, hoàn toàn giữ được vẻ điềm đạm.

Không tệ chút nào. Tôi chẳng mong chị ta thật sự dọn dẹp suy nghĩ trong vài giây.

“Được rồi. Tôi có kế hoạch củng cố kim chỉ nam cho đạo đức loài người. Để làm vậy, tôi sẽ tạo một quan điểm mới nhìn xuống thế giới.”

“Aaa, ừ…cậu làm tôi chẳng hiểu gì cả, nhưng cứ tiếp tục đi.”

“Này, ví dụ chị sắp phá hoại tượng Chúa nhé. Ngay cả khi chị biết đó là một tảng đá vô tri, chị sẽ gặp khó khăn tự nhủ mình làm vậy. Cứ cho chị là người vô thần đi --- chị vẫn bị ảnh hưởng tâm lí xã hội kính sợ Thượng đế, và chị sợ hãi với việc có khi chị bị nguyền rủa cũng là điều tự nhiên.”

“Ừ, cậu nói đúng.”

“Có là Phật, là Chúa, là xã hội hay là gì đi chăng nữa: làm việc xấu sẽ trở nên khó khăn hơn khi có niềm tin vào một vật thể giám sát vạn vật và phán quyết hành động của chị. Sử dụng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’, tôi sẽ tạo ra một người giám sát vạn vật mới.”

“Làm sao?”

“Chị có nghe tới ‘Khuyển Nhân’ chưa?”

“Dĩ nhiên là có. A…cậu đứng sau cái hiện tượng đó? Nhưng tại sao cậu lại tiếp cận vòng vèo như thế dù cậu đã có ‘chiếc hộp’ có thể làm đủ mọi thứ rồi? Tại sao cậu không ước mọi người hành xử có đạo đức ngay từ đầu cho xong?”

“Tôi là kẻ thực dụng, nên điều ước của tôi bị giới hạn.”

“Hửm? Tội nghiệp chưa. Mà này, nếu người khác cũng có thể sử dụng năng lực đó để điều khiển người khác, thế nào cũng có kẻ lạm dụng nó, đúng không?”

“Có lẽ vậy, nhưng đó không phải là vấn đề lắm.”

“Cậu nghĩ vậy à?”

“Tôi sẽ không ngẫu nhiên tạo ra [chủ nhân] đâu. Trừ khi ai đó đã là [chủ nhân] cho phép, không thể nào có được năng lực điều khiển người khác. Vào thời điểm này, tôi là [chủ nhân] duy nhất. Thật ra, chị cũng là người đầu tiên biết được rằng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ là ‘chiếc hộp’ có thể được chia sẻ.”

“Ồ, vinh dự quá.” – Chị ta nói một cách mỉa mai. “Nhưng thế có nghĩa là tôi có thể tạo [chủ nhân] mới nếu cậu biến tôi thành [chủ nhân], đúng không? Không phải cậu sẽ mất kiểm soát nếu số lượng người dùng tăng lên theo cấp số nhân sao?”

“[Chủ nhân] sẽ không truyền lại năng lực của mình thiếu cẩn trọng đâu. Chị sẽ hiểu ra một khi chị có được năng lực này.”

“Tôi sẽ hiểu ra, hở…thôi, có đúng đi chăng nữa, cậu vẫn chưa thuyết phục được tôi rằng năng lực ấy không bị lạm dụng.”

“Chị được kết nối với những người khác qua cảm giác tội lỗi. Nếu chị nhận thức được rằng chị đang lạm dụng ‘chiếc hộp’, nó sẽ dẫn đến cảm giác tội lỗi. Và những cảm giác ấy sẽ được truyền đạt đến người khác --- đặc biệt là [chủ nhân].”

“Hởởở. Vậy ra ai cũng chịu giám sát qua lại liên tục.”

Chị ta lại bĩu môi. A, nếu tôi nhớ không lầm, chị ta có thói quen làm vậy.

“À, tôi nghĩ tôi hiểu ra rồi. Nhưng Oomine-kun này, sao cậu lại sử dụng ‘chiếc hộp’ của cậu cho chuyện như thế? Nếu cậu hỏi tôi, cậu sẽ hạnh phúc hơn khi cậu thật tâm với điều ước của cậu.”

“……”

Tôi mong tôi không phải nói cho Shindou, nhưng tôi cần sự hợp tác của chị ta.

Tôi nghịch với chiếc ghim của tôi và mở miệng nói.

“Tôi ghét những kẻ không biết suy nghĩ.”

“À, tôi cũng không thích chúng và tôi nghĩ rằng ai có đầu óc đều nhất trí với điều đó.”

“Cho đến một thời điểm trong cuộc đời tôi, tôi tin rằng cuộc sống bị hủy hoại bởi những mưu đồ hiểm độc. Tôi từng nghĩ rằng kẻ xấu phải chịu trách nhiệm cho sự tiêu vong của người tốt. Nhưng tôi đã lầm. Lũ ngu xuẩn thiếu suy nghĩ mới là những kẻ cướp đi hạnh phúc và cuộc đời của người khác. Không phải kẻ xấu---mà chính lũ đần độn, cặn bã không hề có khả năng suy xét hành vi ích kỉ của chúng làm tổn thương người khác thế nào.

Ví dụ một tên trộm vặt cửa hàng theo thói quen. Bởi thiệt hại vì hành vi trộm vặt của hắn, cửa hàng hắn nhắm tới có khả năng bị đóng cửa. Một trong số những nhân viên ấy có thể không tìm được việc làm, và gia đình của người ấy có nguy cơ đổ vỡ vì thiếu nguồn thu nhập. Nếu kẻ trộm vặt đã suy tính tất cả những yếu tố ấy và vẫn tiếp tục hành vi làm hại, hắn là kẻ xấu. Nhưng hầu hết những kẻ trộm vặt không như thế. Chúng lờ mờ suy nghĩ trong đầu rằng trộm vặt là điều xấu, nhưng chúng vẫn thực hiện để thỏa mãn ham muốn của chúng – không hề suy xét thiệt hại kèm theo gây ra bởi hành động của chúng --- và rồi hủy hoại cuộc đời của người khác mà chẳng hề mảy may.”

“Oomine-kun.” – Shindou nói với vẻ mặt nghiêm túc không thường thấy. “Hạnh phúc của cậu bị kẻ như thế cướp mất phải không?”

Tôi không có ý định trả lời câu hỏi ấy.

“Một khi ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ có ảnh hưởng lên thế giới đúng như tôi mong muốn, con người sẽ nhận thức rõ hơn về tội lỗi của họ. Đó cũng là lí do tôi gây ầm ĩ về ‘Khuyển Nhân’. Khi mọi người biết nhìn nhận lại ý nghĩa của tội lỗi, đạo đức sẽ tăng lên. Người ta sẽ bắt đầu xem xét đến hậu quả trong hành động của họ. Họ sẽ dừng việc thực hiện tội ác. Và cuối cùng, số lượng những bi kịch xảy ra sẽ giảm xuống.”

“Cậu có nghĩ mọi việc sẽ trơn tru thế không?”

“Bài đã lật rồi. Không thể quay đầu lại được nữa.”

Shindou nhìn tôi chằm chằm suy tính.

“Nhưng mà này…đó có thật sự là…” – Chị ta ngưng lại. “…Không, quên những gì tôi nói đi. Ừm, tôi nghĩ rằng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ là một hệ thống thông minh và những gì cậu đang làm khá thú vị, nhưng như tôi đã nhắc từ trước, tôi không nghĩ cậu sẵn sàng cho nhiệm vụ này.”

“Thế thì chị đánh giá tôi xem sao nhé?”

“Hử?”

“Bây giờ tôi sẽ cho chị quyền năng của [chủ nhân]. Để [điều khiển] một [kẻ phục tùng], chị phải gánh trên vai mình hết tất cả tội lỗi của người đó. Tôi sẽ đưa cho chị…ừ, tội lỗi của mười người, kể cả vài bạn cùng lớp với chị.”

“Vậy cậu sẽ cho phép tôi [điều khiển] mười người ấy sao? Tôi không hiểu làm sao tôi có thể đánh giá được cậu với năng lực ấy lắm.”

“Chị sẽ sớm hiểu ra thôi.”

“…Hừm. Cậu có chắc không? Tôi vẫn chưa đồng tình với cậu nên nhiều khi tôi sẽ không hợp tác ngay cả khi tôi nhận được năng lực ấy?”

“Nếu sau khi đánh giá tôi mà chị vẫn nghĩ rằng tôi không xứng đáng nhận sự hợp tác của chị thì cũng chẳng sao hết. Nhưng trong trường hợp chị công nhận tôi, chị sẽ hợp tác với tôi --- không nếu, không nhưng nhị gì cả.”

Shindou gật đầu và mỉm cười thách thức với tôi – như thể chị ta đang phải đối phó với một đứa trẻ bị nuông chiều hư hỏng.

“Rồi, đồng ý! Tôi quyết định thế đấy. Nếu tôi công nhận cậu, tôi sẽ hợp tác theo kế hoạch!”

“Đừng quên lời hứa của chị!”

“A, nhưng đừng có quá trớn nhé, được không? Đã có người lọt vào mắt xanh của tôi rồi.”

Tôi không thể nhịn được cười trong khi chị ta tiếp tục bông đùa.

Lần trước khi đối diện với ‘chiếc hộp’, Shindou bị buộc đến mức phải giết người – thế nhưng bây giờ chị ta lại vẫn có thể thoải mái đến vậy.

Tôi cho rằng chị ta tin chắc mình sẽ không phải công nhận tôi. Chắc hẳn chị ta nghĩ rằng chị ta không thể nào chịu khuất phục trước ‘chiếc hộp’ của tôi.

“…Hừ.”

Đừng có mà vênh váo, Shindou!

Tôi sẽ khiến chị hối hận lời chấp thuận giao kèo ngạo mạn của chị. Tôi sẽ đánh bại chị và cho chị thấy ai trong hai ta có khả năng hơn! Tôi sẽ đặt chị dưới sự kiểm soát của tôi và khiến chị liếm chân cho tôi theo đúng nghĩa đen.

Một nụ cười nhẹ nở trên gương mặt tôi khi tôi nhắm mắt lại.

Cùng lúc đó, tôi cũng đóng chính mình lại.

Tôi tìm trong vô số những ý nghĩ đang an giấc sâu thẳm bên trong tôi.

Trở thành [chủ nhân] cũng có nghĩa thuần hóa những con quái vật này, những ‘Cái bóng Tội lỗi’ của [kẻ phục tùng], những thứ luôn hung hăng cố gắng xé toạc cơ thể vật chủ không ngơi nghỉ.

Shindou, chị có khả năng đó không?

“Shindou.”

“Cái gì?”

“Đừng mất niềm tin vào con người.”

Tôi nắm đầu Shindou rồi đẩy ngón trỏ và ngón giữa vào miệng của chị ta---cùng với ‘Cái bóng Tội lỗi’.



Nuốt chửng tội lỗi giống như là nuốt chửng những phần xấu xí nhất của tâm hồn con người và ôm chặt lấy nó.

Lần đầu tiên tôi hấp thu tội lỗi của một người, tôi nghĩ rằng máu tôi đã trở nên một màu xanh lá và phát ra mùi thối rữa. Tôi còn có cảm giác rằng dòng máu dơ bẩn chảy trong huyết quản của tôi đang khiến mọi tế bào của tôi mục nát. Trước ánh sáng ban ngày, tôi có ảo giác rằng tôi đang bị nung chảy như thây ma. Những đầu ngón tay của tôi bốc mùi như phân và tôi sợ rằng lũ ruồi nhặng sẽ bâu đến tôi. Tôi phải chịu đựng đến mức đấy.

Nhưng Shindou có khả năng sẽ nuốt chửng một tội lỗi như thế mà không gặp chút rắc rối nào.

Có lẽ chỉ có những kẻ yếu đuối mới cảm nhận nỗi đau ấy, và Shindou mạnh mẽ đến mức chị ta chẳng hề bị ảnh hưởng gì.

Nếu thế, tôi đã thua. Tôi phải từ bỏ việc kéo chị ta về phe mình.

Dù sao, kế hoạch của tôi vẫn sẽ tiếp diễn, nhưng thất bại này sẽ gây hậu quả nghiêm trọng. Tôi sẽ mất sức mạnh của chị ta và tệ hơn, tôi sẽ bắt đầu nghi ngờ liệu tôi có thật sự phù hợp làm chủ nhân hay không.

Vì thế---

“Hư, Aa, AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Nghe thấy tiếng thét inh tai ấy đã trấn an được tôi.

“A, ư, AAAA! KHÔNG! Dừng lại ngay, cái quái gì thế này! Bẩn-bẩn-oa-ôi-ỐI-AAAAAA-bẩn-thỉu-chết-tiệt bệnh hoạn-chết đi-CHẾT ĐI, tên này không đáng sống!”

Sự thật chị ta vừa học được còn tệ hơn cả lòng căm thù.

“Nhưng! Nhưng!...Một con người. Chỉ là…một người…bình thường…”

Sự xấu xí đến từ một người bình thường sống đâu đây quanh con phố. Người ấy không phải là tội phạm, cũng không phải một kẻ hiểm ác – người ấy chỉ là một con người bình thường mà nhiều khi Shindou có biết mặt và thân thiết.

Người ta sống thôi đã phạm tội lỗi.

Hầu hết chúng ta đã quen với những tội lỗi ấy mà không hề nhận ra. Vì tự cao, vì giá trị bản thân, chúng ta tha thứ cho chính mình. Dù tội lỗi của chúng ta đáng ghê sợ từ góc nhìn của kẻ bên ngoài, chúng ta sẵn sàng chấp nhận chúng mà không hề day dứt vì chúng ta đã quen với vẻ ghê tởm của mình. Nói ngắn gọn: mỗi người, mỗi một con người hết sức dễ dãi với bản thân mình.

Con người chúng ta ghê tởm.

Vì thế, chúng ta sống thôi đã gây hại lẫn nhau.

Trong khi liếc nhìn Shindou đang tuyệt vọng, tôi lẩm bẩm.

“Còn chín cái nữa.”

Tôi chộp lấy đầu của chị ta một lần nữa và chuẩn bị khiến chị ta nuốt thêm một cái bóng, nhưng bỗng dưng chị ta túm tóc tôi với gương mặt đỏ au.

“Đừng giỡn mặt với tôi! Cậu…cậu định làm gì tôi?”

“Chị muốn tôi dừng lại hả?”

Shindou cáu kỉnh nhìn tôi với đôi mắt rớm nước.

“Dĩ nhiên rồi! CHÍN CÁI HẢ!? Thêm một cái thôi đã là quá nhiều!”

“Nhưng tôi có chín trăm sáu mươi bảy cái.” – Tôi chợt nói ra, khiến Shindou kinh ngạc. “Tôi nói với chị rằng tôi đã gánh trên mình chín trăm sáu mươi bảy tội lỗi.”

Shindou không nói nên lời.

“Cậu…” – Lời nói của chị bị ngắt bởi một cơn ho. Shindou tiếp tục nói, vẫn không thân thiện chút nào. “Cậu có chín trăm sáu mươi bảy thứ này?”

Shindou phá ra cười và lắc đầu.

“Haha, không thể nào! Tâm trí cậu sẽ không chịu nổi đâu! Không thể nào nếu cậu chưa chuẩn bị hủy hoại chính cậu!”

“Ừ. Chị nói đúng đấy.”

“Hả?”

“Tôi biết rằng chính tôi bị hủy hoại là điều không thể tránh khỏi. Tôi có thể phát cuồng, cắn lưỡi rồi chết bất cứ lúc nào. Tôi đã chuẩn bị cho tất cả điều đó.”

Cuộc đời của tôi sẽ kết thúc một cách thảm thương. Không ai sẽ tán dương hay tôn trọng tôi cả; tôi chỉ nhận được sự khinh miệt. Người ta sẽ chỉ liếc mắt đi khỏi cái phần còn lại gớm guốc của tôi, bịt mũi vì mùi hôi thối và có lẽ sẽ đạp xác chết của tôi xuống rãnh. Thế đấy.

Nhưng tôi đã sẵn sàng.

Dù gì đi chăng nữa, tôi sẽ xóa sạch lũ ngu xuẩn.

Shindou từ từ nới lỏng nắm đấm.

“Tôi không bận tâm phải chết nếu tôi dựng được công trình đến mức độ nào đó. Điều ấy có xảy ra chăng nữa, đồng minh của tôi sẽ thay phiên tôi. Đó là lí do tôi thiết kế ‘chiếc hộp’ có thể được chia sẻ. Tôi có thể truyền lại ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ ngay cả khi tôi chết. Miễn là tôi không từ bỏ ‘chiếc hộp’, hệ thống này sẽ tiếp tục nguyên vẹn. Một khi hệ thống hoạt động, tôi có chết cũng cam lòng.”

“Cậu…”

“Sao nào?” – Tôi chế giễu. “Tôi có bản lĩnh hơn chị chưa?”

Shindou nhìn sâu vào mắt tôi và buông tóc tôi ra.

Sau đó chị nhanh chóng dùng cánh tay gạt hết nước mắt, hít một hơi sâu và bình tâm lại.

Đôi mắt của chị một lần nữa trở nên sắc bén và chị nâng khóe môi lên.

“……Tôi sẽ lấy thêm chín cái nữa. Dù sao tôi cũng đã hứa rồi.”

“Chị có ổn không?”

“Dĩ nhiên là không! Nhưng tôi giữ lời hứa của tôi và tôi tin tôi có khả năng làm bất cứ điều gì.”

Shindou nở nụ cười gan góc.

“Tôi khâm phục cậu đấy, Oomine Daiya! Tôi sẽ đi đến cùng với kế hoạch của cậu cho đến khi cậu trút hơi thở cuối cùng!”



◆◆◆Oomine Daiya – 11/09 Thứ sáu 16:13◆◆◆

Được rồi.

Mọi chuyện xoay như chong chóng nên cần sắp xếp lại sự kiện với nhau.

Bây giờ tôi đang ở trong tình cảnh nào?



Tôi đang bị mắc kẹt trong một rạp chiếu phim.



Tôi bị quẳng vào một rạp chiếu phim màu đỏ thẫm. Nó âm u và thiếu sinh khí đến nỗi ngay cả bầu không khí cũng có cảm giác lạ kì và tôi không thể không thấy khó chịu cùng sợ hãi.

“……”

Hãy nhìn lại điều gì đã dẫn đến tình thế khó khăn hiện tại của tôi.

Cùng với Shindou, tôi bắt đầu kiểm soát ngôi trường của chúng tôi.

Shindou từng một lần hỏi tôi làm vậy liệu có ý nghĩa gì không. Đúng là chúng tôi không đạt được lợi thế chiến thuật nào từ việc đưa ngôi trường chịu dưới sự kiểm soát và biến nó thành căn cứ của chúng tôi. Tuy vậy, đó là điều hết sức cần thiết xét về mặt tâm lí: bởi vì tôi không thể hoàn toàn gạt đi những điểm yếu của tôi, tôi cần một nghi thức để từ bỏ ‘cuộc sống hàng ngày’ của tôi mãi mãi.

Đánh bại Otonashi – người có thể cảm nhận được ‘chiếc hộp’, đánh bại Hoshino Kazuki – kẻ thù truyền kiếp của ‘chiếc hộp’, và chia tay với Kirino Kokone – biểu tượng cho cuộc sống hàng ngày của tôi. Đó là những nghi lễ tôi cần phải hoàn thành. Tôi còn quyết định cả thứ tự tôi sẽ thực hiện những nghi lễ ấy thế nào. Người thứ 999 tôi điều khiển sẽ là Otonashi Maria, thứ 1000 sẽ là Hoshino Kazuki và thứ 1001 – Kirino Kokone.

Sau đó, tôi sẽ sản xuất hàng loạt ‘Khuyển Nhân’.

Và rồi tôi sẽ tái tạo hình hài cho thế giới với ‘chiếc hộp’ của tôi.

Chúng tôi đạt được tiến triển tốt trong việc kiểm soát ngôi trường, nhưng mọi việc êm xuôi đến nỗi tôi thấy kì dị.

Thật lạ lùng rằng Kazu và Otonashi dù đều biết tôi là ‘chủ nhân’ nhưng vẫn không hành động. Dĩ nhiên, tôi đã trông chờ họ cản trở hành động của tôi ngay khoảnh khắc tôi trở lại trường.

Nhưng họ không làm thế.

Tôi có bắt gặp hai người ở trường cùng nhau, nhưng hai người ấy chỉ nhìn tôi chằm chằm từ đằng xa. Kazu phớt lờ tôi còn Otonashi chẳng làm gì cả, dù trông có vẻ để tâm đến tôi. Có lẽ Kazu đang kiềm chế cô ta lại.

Cho đến khi tôi biến một người thành [kẻ phục tùng] thứ 999, Yanagi Yuuri, cậu ta mới xuất hiện trước mặt tôi.

“Cậu thong thả quá nhỉ?”

Chúng tôi đang ở thư viện sau giờ học.

Tôi vừa biến Yanagi Yuuri trở thành [kẻ phục tùng] ngay giữa thanh thiên bạch nhật. Dù sao, Shindou đã chặn hết các lối thư viện và những học sinh khác đã chịu sự kiểm soát của tôi rồi.

Yanagi tràn ngập đau khổ từ tội lỗi giết người của mình. Kazu liếc nhanh nhìn chị ta thương cảm rồi quắc mắt với tôi.

Tôi ngạc nhiên hết đỗi, cậu ta đã nấp ở đó một mình.

Nhưng giờ nghĩ lại, tôi thấy hoàn toàn hợp lí.

Kazu không dựa dẫm vào Otonashi nữa. Cậu ta còn không để Otonashi lại gần ‘chiếc hộp’. Chắc hẳn cậu ta đã bằng cách nào đó thuyết phục Otonashi tiếp tục bàng quan.

“Daiya.” – Cậu ta gọi tôi và mỉm cười. “Chắc cậu đã chuẩn bị rồi chứ?”

Tôi không thể giấu được sự kinh ngạc của tôi trước nụ cười của cậu ta.

Nụ cười ấy quá giống với nụ cười cuốn hút của ‘O’.

Tôi giật mình mất thăng bằng và lập tức bắt đầu tự hỏi ý nghĩa của sự tương đồng ấy là gì. Trong lúc đó, Kazu tiến về phía tôi.

Hoshino Kazuki thì thầm vào tai tôi với giọng nói ngọt ngào, mềm mại như thể cậu ta đang quyến rũ một cô gái.

Tôi sẽ đập nát cậu.”



Khoảnh khắc tôi nghe lời nói của cậu ta, tôi đột nhiên thấy mình trong một rạp chiếu phim.

Một hiện tượng không thể hiểu nổi.

Tôi nhận ra ngay.

Đây là ‘chiếc hộp’.

Của ai?

“…Đừng nói là…”

Thật dễ dàng đi đến câu trả lời sau khi xem xét tình hình. Hơn nữa, tôi đã từng nghĩ đến viễn cảnh này.

Thế nhưng, tôi thấy khó mà chấp nhận ngay lập tức được.

Dù sao, Kazu đã từng kinh tởm những ‘chiếc hộp’. Hơn hết thảy, cậu căm thù ‘O’, kẻ mê hoặc gần như tất cả những người khác.

Cậu ta có thật sự cầu đến ‘chiếc hộp’ để đối đầu với tôi không?

“Không…”

Tôi đã sai.

Cậu ta không cố gắng đối đầu với tôi.

Cậu ta đang bảo vệ Otonashi Maria bằng cách tấn công ‘chiếc hộp’ của tôi.

Vì mục đích đó, Hoshino Kazuki sử dụng ‘chiếc hộp’.

Và cậu ta quẳng tôi vào ‘chiếc hộp’ giống một rạp chiếu phim ấy.



Rạp chiếu phim tôi thấy mình đang ở trong đó có vài màn hình. Tôi nghĩ đây là rạp đa màn hình. Nó giống như cái rạp ở gần phố mua sắm, chắc hẳn bởi vì Kazuki là ‘chủ nhân’.

Tôi tìm lối ra, ngay cả khi biết rằng cũng vô ích. Tôi không tìm thấy. Hành lang được trải bằng thảm đỏ không hề dính chút bụi và cứ quanh co lên mãi. Nếu tôi có bản đồ tầng nhà, nhất định tôi sẽ phát hiện ra hành lang cuốn thành một vòng tròn hoàn hảo. Có bốn lối đi dẫn vào những màn hình khác nhau. Mỗi rạp trông giống nhau về kích cỡ, kích thước màn hình, số ghế ngồi và từng thứ khác nữa.

Đây là một nơi vô hồn.

Kết luận tôi đặt ra.

Tôi đang mắc kẹt bên trong ‘chiếc hộp’ giống rạp chiếu phim này.



Sau khi sắp xếp lại ý nghĩ, vài câu hỏi xuất hiện trong đầu tôi.

‘Chiếc hộp’ này làm gì? Chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo?

Tôi nhìn bảng thông tin điện tử trước mặt tôi. Màn hình hiển thị bộ phim gì được chiếu vào lúc mấy giờ và trên màn hình nào.



MÀN HÌNH 1: “Cận cảnh Chia tay” (16:30 – 18:00)

MÀN HÌNH 2: “Mười tám mét Cách xa” (18:30 – 20:00)

MÀN HÌNH 3: “Lặp lại, Khởi động lại, Khởi động lại” (20:30 – 22:00)

MÀN HÌNH 4: “Những chiếc ghim và Mười lăm năm” (22:30 – 24:00)



Mỗi bộ phim dài một tiếng rưỡi, với ba mươi phút nghỉ giữa hai bộ. Có nghĩa rằng từng bộ phim bắt đầu cách nhau đúng hai tiếng. Bộ phim cuối cùng kết thúc vào hôm nay – ngày 11 tháng Chín – vào đúng nửa đêm.

Có nghĩa rằng tôi phải xem hết chúng?

Tôi nhìn đồng hồ. 16:24. Tôi cũng lấy điện thoại di động của tôi ra (bây giờ không có sóng) để xác nhận thời gian. Bảng thông tin điện tử cũng hiển thị cùng thời gian. Nói thế thôi, tôi đang ở trong ‘chiếc hộp’: thời gian có thể tùy biến và không nhất thiết phải đồng bộ với thế giới thực.

Tuy nhiên, có thể đảm bảo cho rằng bộ phim đầu tiên, Cận cảnh Chia tay, sẽ bắt đầu vào thời gian mà đồng hồ của tôi báo hiệu.

“……”

Mình nên làm gì đây?

Chắc hẳn Kazu chờ đợi tôi xem bộ phim.

Mặt khác, nếu tôi không xem, tôi sẽ không biết cậu ta đang có kế hoạch gì. Tôi có thể sẽ không tìm ra đối sách và điều này sẽ góp phần vào sự thành công cho kế hoạch của Kazu.

Tôi có nên xem bộ phim để luôn cập nhật tình hình? Hay tôi nên phớt lớt chúng để kháng cự lại ‘chiếc hộp’?

Cuộc cân nhắc bên trong tôi hóa ra là vô nghĩa.



Tôi bỗng dưng ngồi trước một màn hình.



Tôi bị dịch chuyển một lần nữa. Cái kiểu sử dụng năng lực siêu nhiên quá mức thế này khiến tôi thở dài.

Tôi xác nhận lại tình hình của tôi ngay lập tức. Tôi không bị ép buộc phải xem phim. Nếu tôi muốn, tôi có thể đứng dậy và rời đi.

Nhưng tôi chẳng hề có cảm giác muốn rời đi gì cả.

Thái độ thờ ơ tôi đang cảm thấy chẳng liên quan gì đến ý chí của tôi. Đúng hơn---không, nhất định là vì ‘chiếc hộp’ này.

Đầu tiên, tôi cố kháng cự lại sức mạnh dán chặt tôi xuống chỗ ngồi. Không phải rằng tôi không thể di chuyển. Tôi có thể đứng dậy. Tuy nhiên, chỉ đứng dậy thôi, tôi đã thấy thiếu hết sức sống – như thể tôi đang bị sốt cao vậy. Đứng trong khoản thời gian dài là điều không thể - ý định của tôi sẽ thất bại ngay lập tức.

Trong khi kháng cự lại trạng thái ủ rũ đang lấn át, tôi nhìn quanh.

……

Gì thế này?

Có những người xung quanh tôi.

Và không chỉ một vài người – Tôi không biết họ đến từ đâu, nhưng rạp chiếu phim kín người như một buổi tối chiếu phim thường lệ vậy.

Haruaki cũng có mặt.

Dù hắn đã chết, tôi cũng bắt gặp Kamiuchi Koudai.

Tôi không biết mọi người trong số những khán giả ở đây – có vài người tôi chỉ gặp mặt qua và có người tôi chưa từng thấy bao giờ.

---Tại sao Kamiuchi lại ở đây? Tại sao những người này lại được chọn? Nếu ‘chiếc hộp’ biểu hiện những người tôi biết, tại sao có những khán giả hoàn toàn lạ mặt?

Gương mặt của khán giả tại đây cứng nhắc như mặt nạ. Chắc hẳn bọn họ chỉ là những con rối vô hồn. Kazu đã quá tay với mấy cái hiệu ứng đặc biệt gây sợ này rồi. Ban đầu, tôi thấy hơi chột dạ một chút, nhưng bởi vì chúng được làm quá đà, tôi nhanh chóng định thần lại và nhận ra tất cả đều là ảo ảnh và lừa gạt.

Tôi tiếp tục quan sát họ chăm chú, cố gắng tìm vài mẫu số chung nào đó – ngược lại, tôi phát hiện ra thứ gì đó mới và kì dị.

“Cái quái gì kia?”

Ở hàng cuối cùng ở góc bên phải…không, tôi nói không đúng lắm. Nó không ở đó --- Nó không ở đó.

Trên chỗ ngồi ấy, có một cái hố đen xì hình dạng như một con người.

Hoàn toàn tối tăm.

Một hố đen khác hẳn cái bóng.

Nếu đặt cho nó cái tên – nó sẽ là ‘vực thẳm’.

Sự kì bí của nó khiến tôi chau mày, và tôi mất đi ý chí để chống lại cảm giác thiếu sinh lực đang giữ tôi lại chỗ ngồi.

“……!!”

Cuối cùng tôi cũng nhận ra cô ấy…

Cô gái ngồi bên cạnh tôi.

“……Rino.”

Karino Miyuki.

Bạn gái cũ của người mà tôi đã giết, Kamiuchi Koudai.

Một người bạn thuở nhỏ gần nhà tôi, một nữ sinh nhỏ hơn tôi một tuổi.

Một người bạn thuở nhỏ tôi sẽ không bao giờ nói chuyện nữa.

“-----Hư…”

Cô ấy giống như những con rối vô hồn khác, không hề có chút cảm xúc và không phản ứng lại với tôi. Nhưng tôi không thể tự nhủ mình rằng cô ấy chỉ là một vật thể như những người khác. Tôi chỉ biết hồi tưởng lại tôi trước đây vì tôi ngồi kế bên cô ấy.

Trước khi tôi có thể kiểm soát cảm xúc của mình, một tiếng loẹt xoẹt báo hiệu bộ phim bắt đầu.

Một phần theo phản xạ, tôi nhìn vào màn hình.



Một khách sạn bình thường xuất hiện trên màn hình.

Có phải vì nạn nhân của sự kiện ấy ngồi kế bên tôi nên khiến tôi ngay lập tức nhận ra tòa nhà đó?

Nữ sinh cấp hai Rino đang bị vây quanh bởi lũ đàn ông mỉm cười bỉ ổi. Gương mặt tái xanh, cô ấy trốn vào nhà tắm, lấy điện thoại ra và bắt đầu soạn email với những ngón tay run bần bật.

Chốc lát sau, cô ấy gửi email đến cho tôi.

Khung cảnh thay đổi.

Một cậu bé tóc đen đang học bên bàn học của mình ở nhà.

Máy quay tập trung vào ‘tôi’ hồi cấp hai.

Tôi mở chiếc điện thoại di động đang rung của tôi. Bức email mà Rino vừa gửi hiện ra.

Aaa, tôi nhớ lại chuyện gì đã xảy ra hồi ấy.

Ban đầu tôi không tin vào tin nhắn của cô ấy. Vì một lẽ, Rino luôn có chút tinh nghịch. Hơn hết, hồi ấy tôi vẫn còn ngây ngô và không thể tưởng tượng ra một người bạn của mình lại là nạn nhân của tội ác như thế. Tôi không tin rằng tôi sẽ có mối quan hệ trực tiếp với bất cứ tội ác nào trên thế giới: tội ác chỉ diễn ra trên tivi và hoàn toàn xa lạ với tôi.

Chắc đùa nữa đây rồi. Nhưng lỡ Rino thật sự gặp nguy thì sao?”

Tôi tự lẩm bẩm với mình trên màn hình và cuối cùng gọi Rino. “À, Rino hả?” “D-Dai-chan, c-cứu em với…”. Giọng nói của Rino run lên và tôi cũng nghe giọng của lũ đàn ông bên ngoài. “Ê! Mày nói chuyện với ai vậy!?”. Rầm --- tiếng thủy tinh vỡ. Rino thét lên.

Cuộc gọi bị ngắt.

Khoảnh khắc ấy, cuối cùng tôi nhận ra điều gì xảy đến với Rino. Tôi còn làm tình thế của Rino xấu hơn với việc gọi điện cho cô ấy mà không chút suy nghĩ. Tôi cố gắng bình tĩnh trong tuyệt vọng và lập tức gọi điện cho cảnh sát.

Cuối cùng, tôi được phép rời mắt khỏi bộ phim kinh tởm này và quay sang nhìn “Karino Miyuki” giả mạo ngồi kế bên tôi.

Không cần phải nói, cô ấy chẳng có biểu hiện gì trên khuôn mặt.

Nhưng một lời trách móc thầm lặng vẫn được gửi đi.

Cuối cùng tôi nhận ra số khán giả có điểm gì chung.

Họ là diễn viên. Haruaki và Kamiuchi --- họ đều có góp phần vào vở diễn. Aaa, hình như lũ đàn ông tấn công Rino trên màn hình cũng nằm trong số khán giả.

Dĩ nhiên, Rino và tôi là diễn viên chính.

Rino kế bên cạnh tôi mặc một bộ đồng phục xa lạ. Chắc hẳn là bộ đồng phục của ngôi trường trung học cô ấy đang theo học hôm nay.

…Ra là vậy. Cô ấy vào trường trung học.

Khi tôi vào trung học và bắt đầu sống một mình, tôi gạt bỏ hết mọi mối quan hệ từ hồi cấp hai – Haruaki và Kiri là những ngoại lệ duy nhất. Đó là lí do tại sao tôi còn không biết liệu Rino có thể trở thành một học sinh trung học sau biến cố chấn động ấy hay không.

Tôi hướng ánh mắt khỏi cô ấy một lần nữa.

Tôi muốn hướng ánh mắt khỏi mọi thứ tôi thấy.

Nhưng năng lực của ‘chiếc hộp’ này bắt tôi phải xem.

Đôi mắt của tôi hướng trở lại màn hình, trái ngược với ý muốn của tôi.



—————————————————————————————————————————————————————————————————————————————————————————

———————————————————————————————————————————————————————————————————————————————————......



Rino đang khóc và vùng vẫy trong tuyệt vọng trên giường.

Mỗi một, mỗi một khung hình khiến tôi muốn hét lên đau đớn.

Đây không phải là một bộ phim – đó chỉ là những phút giây trong quá khứ của tôi.

Quá khứ của tôi dưới ánh mắt của Rino.

Bị bỏ rơi trong cái khách sạn ấy, còn Haruaki và tôi đến cứu quá muộn, mọi thứ bắt đầu sụp đổ từ thời điểm đó --- đây là thực tại khắc nghiệt tôi phải đối diện.

Đây là---

Thì ra đây là---



Đây là buổi trình diễn những tội lỗi của tôi.



Khoảnh khắc tôi nhận ra điều này, lương tâm bắt đầu gặm nhấm tôi.

‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ bắt đầu thịnh nộ.

“Gư!”

Thì ra là vậy, Kazu! Thì ra đây là kế hoạch của cậu!

Kế hoạch của cậu là để tôi hủy diệt chính mình.

Với việc quẳng tôi vào rạp chiếu phim cho thấy quá khứ của tôi, tôi sẽ bị đập vỡ dưới tội lỗi của mình. Chỉ với việc chứa đựng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’, tôi đã đi đến giới hạn. Tình trạng của tôi đã hết sức bấp bênh, Kazu có thể đập nát tôi mà không cần phải tự đưa mình vào chỗ nguy hiểm. Tất cả những gì cậu ta cần làm là đẩy nhẹ tôi và tôi sẽ ngã xuống sợi dây thừng tôi đang đi trên đó.

Vô số ‘Cái bóng Tội lỗi’ trong tôi đang sôi lên. Chúng không ngớt mong cho tôi vỡ tan. Chúng liếm môi chực chờ tôi rơi xuống vực thẳm. Chúng muốn cắn nát xương của tôi bằng răng của chúng và nuốt chửng tôi một khi tôi rơi vào nanh vuốt của chúng.

Hừ, dù đây là năng lực của chính tôi cơ đấy – đúng một lũ thú nuôi ngu xuẩn. Chúng chả hiểu được ai là chủ của chúng.

Trong khi tôi xoa thái dương trong đau đớn, Rino giả mạo lọt vào tầm mắt của tôi.

Dù đúng ra chỉ là một vật vô hồn, Rino chằm chằm nhìn tôi không hề chớp mắt.

Chăm chú.

Chăm chú.

Cô ấy nhìn tôi hết sức chăm chú.

“…Cái gì hả?”

Tôi hỏi, dù tôi biết cô ấy không thể đáp lại.

“…….”

Rino chằm chằm nhìn tôi. Không hề chớp mắt. Không hề nói một lời nào.

Tôi biết rõ. Cô ấy là một vật thể. Một trò bịp được tạo bởi ‘chiếc hộp’.

Thế nhưng tôi lại không thể ngăn mình nói chuyện với cô ấy.

“Em muốn nói rằng em ghét anh hay gì hả?”

“………………..”

Rino chằm chằm nhìn tôi. Không hề chớp mắt. Không hề nói một lời nào.

“Dĩ nhiên là có rồi, phải không? Nhưng mà, từ tận đáy lòng anh mong rằng hồi đó anh không cố gắng cứu em! Rằng anh đừng có đối xử dịu dàng với em! Rằng em tự sát đi sau khi bị lũ cặn bã ấy cưỡng hiếp!”

“………………………………………”

Rino chằm chằm nhìn tôi. Không hề chớp mắt. Không hề nói một lời nào.

“Ừ, em nghe rồi đấy! Sao em không tự tử đi? Sao em dám chịu nhục nhã thế mà sống vậy? Anh chưa bảo em rằng người như em phải biết quá hổ thẹn đến nỗi không sống được sao?”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………….”

Rino---

Không, từng người trong căn phòng này chằm chằm nhìn tôi. Không hề chớp mắt. Không hề nói một lời nào.

---Với đôi mắt trách móc.

Dừng lại đi.”

Những lời nói tôi vừa nghe thấy lại là lời thoại của một nhân vật trên màn hình.

Đừng có kiếm cớ tự huyễn mình rằng chị ấy đáng phải bị tổn thương!”

Người nói với Rino là chính tôi hồi ấy.



Chuyển đến cảnh tiếp theo.

Rino đang bôi nguệch ngoạc lên bức hình bằng cây bút đỏ.

Chết đi, Kirino Kokone! Chết đi! Chết đi!”

Rino đã biến bức hình của Kirino Kokone thành một màu đỏ thẫm, như thể Kiri chìm trong vũng máu.



“---------- ”

Tôi tránh bị khuất phục chỉ trong gang tấc.

Nhưng tôi không hề hay biết ‘vực thẳm’ trong số khán giả đã tiến lại gần hơn chút.

Cảnh 2: Mười tám mét Cách xaEdit

Hakomari5 p96a
















SÂN BÓNG CHÀY - BAN NGÀY

Trận chung kết giải bóng chày khu vực sắp kết thúc. Đây là hiệp thứ chín. Hai cầu thủ bị loại và còn cầu thủ trên chốt thứ nhất và thứ ba. Tỉ số bóng là 1-2: một lỗi ném bóng và hai bóng tốt. Đội bóng đang dẫn trước 3-2.

Một học sinh cấp hai mặc đồng phục, USUI HARUAKI, đang đứng trên mô đất ném bóng. Cậu quẹt tay ngang lông mày và lén nhìn tín hiệu của cầu thủ bắt bóng.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Cậu ấy giỏi quá.

Cậu nhận ra tín hiệu và gật đầu.



HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Mình ở lại câu lạc bộ bóng chày này và phớt lờ ánh mắt đằng đằng sát khí của huấn luận viên là vì cậu ấy.

Cậu chuẩn bị tư thế ném bóng.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Mình đã từng thấy nhiều cầu thủ ở giải thiếu niên được kì vọng có khả năng thi đấu ở giải trung học. Vài người trong số họ nhất định sẽ thành công. Nhưng mình chưa bao giờ xem họ là mối nguy cơ cả: trong mắt mình, cậu ấy là người giỏi nhất.

Cậu hít một hơi thật sâu.


HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Mỗi chuyển động khi cậu ấy chơi bóng đẹp tuyệt vời. Mỗi khoảnh khắc mình nhìn cậu ấy chơi bóng, mình luôn bị lấn át. Mình không thể không cảm thấy bất an và tự hỏi rằng mình có thiếu phẩm chất của một cầu thủ thật sự hay không. Cậu nâng chân lên.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)

Mình trở thành cầu thủ bóng chày giỏi đến mức tất cả những trường chuyên bóng chày đều cố gắng tuyển mình. Ước mơ của mỗi người hâm mộ bóng chày – đặt chân lên mô đất ném bóng của Sân vận động Koushien – không còn là ước mơ nữa, mà là mục tiêu. Bước vào giải đấu chuyên nghiệp một ngày nào đó dường như nằm trong tầm tay.

Cậu lấy đà ném bóng.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Nhưng kể từ khi mình bắt đầu chơi bóng chày từ hồi tiểu học, mình cũng chỉ bắt chước cậu ấy. Cậu ném trái bóng nhanh mạnh mẽ.

Cầu thủ đánh bóng vung gậy và hụt.

Thấy quả bóng cậu ném nằm gọn trong găng tay của cầu thủ bắt bóng, HARUAKI hét lên sung sướng và siết chặt nắm đấm chiến thắng.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Nên mình chẳng thể tưởng tượng nổi vượt mặt Daiya bao giờ.


Cầu thủ bắt bóng cởi mặt nạ bảo hộ ra. Một DAIYA mỉm cười tươi rói xuất hiện.

Không chút lưỡng lự, cậu phóng đến mô đất và nhảy vào HARUAKI rồi ôm chặt. Chỉ vài giây sau, cả đội còn lại tụ tập lại xung quanh họ và bắt đầu ăn mừng.

HARUAKI
Ối, Daiyan, đừng có bám vào người tớ. Tớ chả có ham hai thằng ôm nhau đâu! Mà cậu lắm mồ hôi quá!

Dù cằn nhằn, cậu đang cười.

DAIYA
Lo cái gì, cậu còn đổ nhiều hơn – hôi rình nữa!

DAIYA cũng đang cười.

HARUAKI
C-CÁI GÌ!? Đưa tớ chai khử mùi Axe đây! Tớ không muốn bị bé quản lí xinh xắn từ chối đâu! Tớ định đưa cho nàng quả bóng chiến thắng trận đấu, nói với nàng rằng tớ ném bóng vì nàng mà thôi! Nàng sẽ là của tớ trong nháy mắt!

DAIYA
Haha, khổ một nỗi nàng của cậu không tồn tại, nhỉ?

Các cầu thủ xếp hàng trên sân.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Một lần, mình nhờ một trinh sát viên mình quen bí mật đánh giá lối chơi của cậu ấy.

Họ cúi đầu chào.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Mình muốn ở cùng đội với cậu ấy khi lên trung học.

Các cầu thủ hướng về khán đài.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Nhưng phản ứng của trinh sát viên ấy là thờ ơ. “Ở lứa tuổi này thì cậu ta giỏi thật, nhưng cậu ta không còn nhiều tiềm năng vì đã vào khuôn cái phong cách nửa vời rồi. Anh không biết cậu ta có thể trở thành cầu thủ chính được hay không, và nhất định sẽ rất khó để lấy được học bổng bóng chày.” Trinh sát viên đánh giá cậu ấy như thế đấy. Đúng là thể lực nhìn chung của cậu ấy cũng chỉ tầm tầm. Cậu ấy không thể thắng mình trong chạy ngắn, trong sức mạnh nắm tay hay về thể hình. Thế nhưng, mình tin rằng cậu ấy có đủ tiềm năng để dễ dàng vượt qua những thiếu sót ấy.

Họ cúi đầu chào khán giả.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Anh trinh sát viên có lẽ đã sai rồi. Nhưng mình biết rằng nói một cách khách quan, Daiya không phải là một cầu thủ bóng chày giỏi đến thế. Aaa…có lẽ mình đã biết từ lâu. Có lẽ không phải lối chơi của cậu ấy lấn át mình. Có lẽ mình đã vượt qua Daiya nếu nói về tiềm năng và khả năng chơi bóng chày. Nhưng cái thứ bậc mình đặt ra trong lòng sẽ không bao giờ thay đổi, ngay cả khi mình trở thành cầu thủ xuất sắc giải chuyên nghiệp.


KOKONE trong số những khán giả. Cô ấy mắt hơi rớm nước, hân hoan vui mừng. Ánh mắt của cô ấy hướng chặt vào DAIYA.

DAIYA mỉm cười nhăn nhở nhưng dịu dàng.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Daiya vẫn là nhân vật chính.


Khi cậu thấy họ nhìn sâu vào mắt nhau, Haruaki tự nở nụ cười với chính mình.

HARUAKI (ĐỘC THOẠI)
Đó là lí do mình từ bỏ tình yêu đầu của mình.




◆◆◆Oomine Daiya – 11/09 Thứ sáu 18:00◆◆◆

Buổi chiếu ‘Cận cảnh Chia tay’ đã kết thúc.”

Bộ phim kết thúc mà không hề có phần cảm ơn nào. Tôi lập tức thấy mình ở trước bảng thông tin điện tử. Một cuộc dịch chuyển khác đã diễn ra.

Đứng ở lối vào trống không người, tôi nhếch mép cười.

Tôi sẽ đập nát cậu.”

Thì ra là vậy.

Cậu ta không nhân từ đúng theo từng câu chữ.

Kazu đang lấy ngón tay chọc vào những vết sẹo từ quá khứ của tôi. Cậu ta xát muối vào vết thương vừa bị khơi dậy lần nữa và xé toạc chúng ta để dập tắt ‘điều ước’ của tôi.

Chết tiệt, hắn lên cơn tàn nhẫn rồi.

“———”

Khoan đã. Kazu đang có chủ tâm tấn công tôi. Tại sao tôi phải chấp nhận giá trị của mọi thứ cậu ta cho tôi thấy?

Những bộ phim này có còn đáng tin trong thực tế không?

Đúng là cái cách sự kiện chiếu trong bộ phim đồng nhất với trí nhớ của tôi. Nhưng bởi vì nó được chiếu dưới góc nhìn của Rino, có những chi tiết tôi không thể xác nhận.

Những phần ấy có thể do dàn dựng mà ra. Tôi chẳng bao giờ biết được những xáo trộn tâm lí của Rino có được miêu tả chính xác hay không nữa. Chỉ có chính Rino là biết.



“Dường như anh vừa chịu đòn đau đấy nhỉ?”



Tôi giật mình bởi giọng nói của ai đó và ngẩng đầu lên.

“…Cô là ai?”

Một cô gái lạ mặt với mái tóc dài đang đứng trước tôi. Cô ta đang mặc bộ đồng phục gọn gàng như tiếp tân của một trung tâm mua sắm. Cô ta có một chiếc khăn quàng ngang cổ và dường như khoảng tầm tuổi tôi.

“Rất hân hạnh được gặp anh. Tên tôi là ‘A’ và tôi là người hướng dẫn trong rạp chiếu phim này.”

‘A’ có một luồng khí chất chững chạc chẳng hợp với độ tuổi của cô ta chút nào. Nói đúng hơn, ‘chững chạc’ gây ấn tượng không đúng cho lắm, bởi vì thật ra tôi thấy cô ta không vừa mắt tôi chỗ nào cả. Nếu cô ta giết ai đó, cô ta chỉ mỉm cười bâng quơ và chẳng hề bận tâm vì cô ta vượt trội hơn hết thảy --- đó là thứ mà cái chững chạc kiêu kì của cô ta gây ấn tượng cho tôi.

Hơn nữa, cô ta xinh đẹp tuyệt trần – còn xinh đẹp hơn cả Otonashi Maria, dù Otonashi đã có ngoại hình phải khiến ai ai cũng choáng ngợp không thốt nên lời.

“…‘A’? Ngớ ngẩn thật. Cô là ai? Sao cô lại ở đây?”

“Tôi là một tính cách nhân tạo thuộc về ‘chiếc hộp’ này, ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’. Tôi không tồn tại trong thế giới thực.”

Tóm lại, cô ta giống như Noitan trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’?

Giữa cô gái hiện tại đây và Noitan, tôi tự hỏi không biết có cái luật nào bắt buộc tất cả hướng dẫn viên phải có tính cách chẳng ra hồn gì không.

“Tính cách nhân tạo hả? Vậy có nghĩa rằng cô có đủ tử tế để cho tôi lời giải thích về ‘chiếc hộp’ này không?”

“Nhất định rồi.”

“Vậy giải quyết vấn đề này trước: chức năng ‘chiếc hộp’ hướng tới là gì?”

“Nó chỉ có một mục tiêu duy nhất: đập tan ‘chiếc hộp’ của anh. Danh sách những bộ phim – ‘Cận cảnh Chia tay’, ‘Mười tám mét Cách xa’, ‘Lặp lại, Khởi động lại, Khởi động lại’ và ‘Những chiếc ghim và Mười lăm năm’ – tất cả đều nhằm ý định khiến anh từ bỏ ‘chiếc hộp’ của mình, thưa anh Oomine.”

Mặc dù tôi đã đoán trước câu trả lời thế này, tôi không thể không cảm thấy chút bồn chồn khi được giải thích thẳng thừng vậy. Chẳng đời nào tôi có thể yên lòng khi tôi được bảo rằng màn tra tấn sẽ tiếp tục.

“Hơn nữa, có lẽ anh đang tự hỏi không biết ‘Cận cảnh Chia tay’ có miêu tả chính xác quá khứ hay không. Câu trả lời cho câu hỏi của anh: không, không hề.”

“Cái gì?”

Tại sao cô ta lại nói cho tôi? Ngay cả khi cô ta đang nói thật, với việc cho tôi biết điều ấy, cảm xúc căng thẳng của tôi lập tức hạ xuống. Việc này hoàn toàn mâu thuẫn với mục đích của ‘chiếc hộp’.

“Trông anh vẫn còn nhiều nghi ngại, anh Oomine, nhưng tôi xin đảm bảo với anh rằng sự thật này không hề làm anh dễ chịu hơn đâu. ‘Cận cảnh Chia tay’ là một bộ phim làm theo trí nhớ của Karino Miyuki. Câu trả lời của tôi về cơ bản là đúng vì trí nhớ của con người có thể bị bóp méo và không chính xác trong nhiều trường hợp.”

Thì ra là vậy. Nếu bộ phim đúng theo trí nhớ của cô ấy, có nghĩa rằng nhất định Rino vẫn đang giữ mối căm thù tôi. Ha, chả có gì đáng cười đến mức nực cười.

“…Đầu tiên, tôi còn có thể tin những gì cô nói không?”

“Tôi bắt buộc chỉ nói lên sự thật.”

“Cô có thể chứng minh đó là sự thật không?”

“Sẽ rất khó khăn để chứng minh điều ấy. Tôi e rằng tôi chỉ có thể bảo anh tin tôi. Tôi xin anh thứ lỗi.”

…Biết ngay mà. Tôi cũng phải thừa nhận rằng đó là một câu hỏi vớ vẩn.

Nhưng dù cô ta có nói năng lễ độ thế nào, dù cô ta có xin lỗi ra sao, tôi không hề cảm thấy chút nhân tính từ ‘A’. Thay vào đó, thái độ lễ phép của cô ta dường như dành để xỏ xiên tôi. Tại sao Kazu tạo ra một hướng dẫn viên là một cô gái khó ưa như thế? Cậu ta có sở thích với loại con gái thế này sao? Giờ nghĩ lại thì Otonashi cũng là loại tương tự vậy…mà rõ ràng rằng cậu ta đã đi quá xa rồi.

…Mm, a, ra là vậy.

“…Tôi nhận ra một điều.”

“Điều ấy là gì?”

Cô là ‘O’, đúng không?”

‘A’ không trả lời.

“Noitan, con linh thú trong Tử chiến Hoàng gia, là hình ảnh phản chiếu nhân cách méo mó của Kamiuchi. Nhưng nhìn tính cách của Kazu đi. Khó có khả năng cậu ta có thể tạo được một nhân vật khó ưa như cô. Vậy tại sao cô có mặt tại đây? Có hai khả năng. Một, đây không phải là ‘chiếc hộp’ của Hoshino Kazuki. Hai, cô lẻn vào ‘chiếc hộp’ này.”

Sau khi nghe lời giải thích của tôi, bầu không khí xung quanh ‘A’ thay đổi hoàn toàn. Nụ cười của cô ta quá quen thuộc.

“Ta thật sự ấn tượng.”

Nụ cười ấy không thể lầm lẫn vào đâu được.

Kẻ đứng trước mặt tôi là ‘O’.

“Ta không ngờ cậu phát hiện ra danh tính của ta nhanh đến thế. Ta đang dự định giả vờ làm hướng dẫn viên lâu hơn chút nữa.”

“…Sao ông lại làm việc này?”

“Sức mạnh của ‘chiếc hộp’ này quá to lớn để cậu có thể vượt qua. Ta e rằng cậu không có cơ hội kháng cự nên ta quyết định cung cấp cho cậu vài thông tin thêm.”

“Nếu tôi thua thì có liên can gì đến ông? Không phải ông theo phe Kazu à?”

“Ta không hề quan tâm nếu cậu có thua hay không, nhưng ta không muốn cậu thua ngay lập tức. Cậu quên rằng mục tiêu của ta là quan sát Kazuki-kun. Bây giờ cuối cùng ta cũng đã bắt đầu hiểu ra bản tính thật sự của cậu ta, ta háo hức muốn lấy càng nhiều thông tin hết sức có thể! Do đó, ta không muốn Kazuki-kun thắng như chẻ tre không hề tốn chút công sức nào, cậu hiểu không?”

“Nhưng lỡ như tôi đánh bại cậu ta vì ông giúp tôi quá nhiều?”

“Ta muốn tránh kết cục đó hơn, nhưng sao thì cũng được.”

Trông hắn có vẻ thật tình. Giờ nghĩ lại thì, trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’, ‘O’ nói rằng “Kazuki-kun không dựa vào ý nghĩ nhất thời của ta”. Nếu ‘O’ thật sự không hề bận tâm nếu tôi thắng, Kazu làm vậy là đúng.

Nói thế thôi, nhất định ‘O’ đang nghiêng về phía Kazu. ‘O’ chỉ có thể nói những thứ như vậy bởi vì hắn chắc chắn rằng tôi không thể chiến thắng.

“Nếu ông muốn thưởng thức, cho tôi vài thông tin thật sự hữu ích đi nào! Tất cả những gì ông nói với tôi là tôi sẽ thua nếu tôi không thoát ra được trước khi tất cả các bộ phim được chiếu xong vào nửa đêm.”

“Đúng thế. Nhưng ta không nghĩ rằng một người nhìn thấu ta trong tích tắc lại cần thông tin gì thêm.”

Hắn đánh giá cao tôi nhỉ, hừ.

Nhưng chính lời phát biểu ấy là một gợi ý. Về căn bản, hắn đang nói rằng tôi đã có đủ thông tin để đánh bại ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’.

“Thôi, vì cậu đã phát hiện được ta, ta nghĩ rằng ta sẽ rời đi một lúc.”

“Cứ việc tự nhiên, nhỉ?...À, đúng rồi, có một chuyện tôi muốn hỏi ông trước khi ông đi: cô gái khó ưa ông đang giả dạng là ai? Nữ diễn viên trong bộ phim sắp tới hay sao?”

“Không, cô ta hoàn toàn chẳng có quan hệ gì với cậu. Ta e rằng cô ta chẳng xuất hiện trong bộ phim nào cả. Nhưng dĩ nhiên, ta có lí do để chọn ngoại hình này.”

Với những lời nói đánh đố khó hiểu, ‘O’ quay lưng bước đi.

Tiếng bước chân của hắn tan biến vào không gian.

Tôi lại đơn độc một lần nữa.

Tôi liếc nhìn đồng hồ. 18:15. Mười lăm phút nữa là bộ phim tiếp theo bắt đầu, “Mười tám mét Cách xa”. Tổng thời gian còn lại là năm tiếng bốn mươi lăm phút.

‘O’ đến thăm không làm thay đổi tình thế của tôi. Tay của tôi bị trói chặt và tôi vẫn bị Kazu tấn công liên hồi. Tôi có vũ khí, ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’, nhưng nó vô dụng trong khi tôi bị giam giữ tại đây. Tôi không có cách nào chống trả.

…Không, khoan đã. Có thật tôi không thể chống trả không?

Tôi nhìn cái bóng của mình.

‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ vẫn còn đó.

Có thể sử dụng ‘chiếc hộp’ bên trong ‘chiếc hộp’ khác. Sự thật rằng Otonashi Maria đã một lần lẻn vào ‘chiếc hộp’ của người khác và còn là ‘chủ nhân’ chứng minh điều ấy. Tôi vẫn là người nắm giữ ‘chiếc hộp’ và [chủ nhân].

Nhưng tôi nên sử dụng lên ai đây. Tôi đơn độc tại nơi này. Chẳng có ai để tôi có thể sử dụng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ lên được.

“…không ai ở đây?”

Vậy tôi có thể tìm ai đó ở đâu?

Chẳng cần phải nói.

Bên ngoài ‘chiếc hộp’ này, tôi có 998 [kẻ phục tùng] có thể trở thành tay chân của tôi.

“———”

Đã đến lúc lên chiến thuật.

Làm sao tôi có thể chiến thắng Hoshino Kazuki?

Tôi có thể ra khỏi đây nếu tôi phá hủy ‘chiếc hộp’ này. Biện pháp đơn giản nhất là [điều khiển] [kẻ phục tùng] của tôi và khiến chúng giết chết Kazu.

Nhưng đó không phải là chiến thắng thật sự. Dù tôi muốn đánh bại Kazu, tôi không muốn giết chết cậu ta. Tôi muốn biến con người trở nên có đạo đức hơn, thế nên tôi không thể ra tay sát nhân, đừng nói chi buộc người khác phải hành động thay mình. Vấn đề này chẳng liên quan gì đến quyết tâm của tôi cả.

Nhất định cảm xúc của tôi sẽ bị suy sụp nếu tôi giết cậu ta. Tôi sẽ bị 998 ‘Cái bóng Tội lỗi’ bên trong tôi nuốt chửng và phải chịu tinh thần sụp đổ hoàn toàn. Nếu mọi sự thành ra không thể ngăn cản ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ phá hủy ‘chiếc hộp’ của tôi bằng cách nào khác, tôi sẽ phải xem xét đến việc giết chết cậu ta, nhưng đấy hoàn toàn là phương cách cuối cùng.

Tôi phải thuyết phục Kazu tự nguyện từ bỏ ‘chiếc hộp’ của cậu ta.

Cậu ta đang tấn công điểm yếu của tôi, quá khứ. Tôi cũng phải trả đũa vào điểm yếu của cậu ta.

Điểm yếu của Kazu—

“…A.”

Rõ ràng là Otonashi Maria.”









Như thể tránh cho tôi thời gian để suy nghĩ, ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ một lần nữa dịch chuyển tôi vào trong một trong những phòng chiếu phim.

Bộ phim tiếp theo, “Mười tám mét Cách xa”, sẽ đơn thuần là màn tra tấn.

À, lần này sẽ không tệ lắm. Dù sao, tôi đã mời thêm một vị khách, và nỗi đau được chia sẻ là nỗi đau vơi đi.

“Chị có đồng tình không, Yanagi Yuuri?”

Yanagi Yuuri đang ngồi sau lưng tôi về phía bên phải. Gương mặt của chị ta tái nhợt và chị ta hốt hoảng, loay hoay nhìn quanh cứ như đáp lại câu hỏi đột ngột, không thể trả lời được ngay của tôi.

Tôi cố gọi chị ta đến đây để kiểm tra giả thuyết của tôi: như Otonashi Maria đã làm trong ‘Lớp học Loại bỏ’, có khả năng để cho ‘chủ nhân’ can thiệp lên những ‘chiếc hộp’ khác và xâm nhập vào. Dĩ nhiên, không thể thoát ra được nên đây là chuyến đi một chiều.

“Ôi? A? Đây là ghế xem phim sao? Sao bỗng dưng mình lại đến được đây từ cổng vào!? Sao mình lại ngồi trên ghế thế kia!?”

Chẳng trách chị ta hoảng hốt. Bây giờ tôi đã quen với việc dịch chuyển, nhưng đây là lần đầu tiên đối với chị ta.

Dù vậy, giải thích cho chị ta là hết sức phiền phức nên tôi cứ mặc kệ chị ta không hay biết gì.

“Ngay cả khi chị ở đây, rạp chiếu phim vẫn chiếu chẳng gì khác ngoài quá khứ của tôi nhỉ. Vậy ra đây thật sự là ‘chiếc hộp’ đơn thuần dành riêng để phá nát tôi?”

Có thứ gì đó lạ lùng…nhưng tôi không thể chỉ ra được.

“L-Lờ mình đi sao…?...Ôioa! Những người này là ai đây!? Cứ như linh hồn của họ bị hút đi vậy! Sợ quá!”

Yên tĩnh nào, tôi đang suy nghĩ.

“Im đi, đồ quỷ cái.”

“Q-Quỷ cái!? Khiếm nhã hết sức! Chưa kể, mình chẳng có tội gì cả!”

“Nếu chị còn có thể đùa giỡn được thì chắc là chị không sao.”

“…Sao? Đó…không phải là đùa gì cả…C-Cái gì? P-Phải chăng mình là người duy nhất nghĩ mình trông giống một cô gái trong sáng ngây thơ không…? Nhưng tóc mình đen và dài mà…Khoan đã, bây giờ chẳng liên can! Xin hãy cho mình lời giải thích! Ừm, cái cậu ngồi kế bên Oomine-san là bạn của Kazuki-san, phải không?”

“…Ừ.”

Một cái vỏ của Usui Haruaki đang ngồi kế bên tôi. Dường như cậu ta là nhân vật chính tiếp theo.

“Tôi chẳng hề có cảm giác muốn giải thích bất cứ việc gì cho chị, nên chỉ cần nhớ một điều thôi: đừng có ý kiến gì về bộ phim này – trong, trước, sau khi – không bao giờ!”

Yanagi nghiêng đầu. Đương nhiên tôi không nói thêm chi tiết nào.

Tôi đã gọi Yanagi, một trong những [kẻ phục tùng] của tôi, vào ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’.

Làm vậy, tôi đã xác nhận được vài điều chỉ trong một hành động. Đầu tiên, tôi vẫn có thể sử dụng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ mà không gặp trở ngại nào. Thứ hai, ngay cả người không phải là ‘chủ nhân’ thông thường mà chỉ được chia sẻ ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ như Yanagi cũng có thể xâm nhập vào ‘chiếc hộp’ của người khác. Thứ ba, thời gian bên trong và bên ngoài ‘chiếc hộp’ trôi qua với tốc độ ngang nhau.

Nhưng lí do cốt yếu tôi gọi chị ta đến đây vẫn nằm đâu đó.

“Yanagi. Kazu và Otonashi đang làm gì?”

Tôi muốn nắm bắt tình trạng hiện tại của Kazu và Otonashi.

Những người chia sẻ ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ không thể sử dụng mối liên kết vô hình để liên lạc trực tiếp với nhau, dù vậy, họ có thể sử dụng nó để truyền đạt những cảm xúc mơ hồ. Tôi vẫn có thể sử dụng ‘chiếc hộp’ của tôi, nhưng tôi không thể ra được mệnh lệnh một cách hiệu quả trong khi tôi không biết ở bên ngoài đang xảy ra chuyện gì.

Do đó, tôi ra lệnh cho [kẻ phục tùng] của tôi.

Tìm hiểu xem Kazu và Otonashi đang làm gì.”

Vì không thể lấy được thông tin qua ý nghĩ, tôi buộc phải hỏi trực tiếp ai đó.

Đó là lí do tại sao Yanagi ở đây lúc này – chị ta là người đưa tin.

“……Mình có cần phải nói không?”

“Hình như chị chưa hiểu vị trí của chị nhỉ.”

Sử dụng ‘chiếc hộp’ của tôi, tôi khuấy động cảm giác tội lỗi của chị ta.

“Ư, aa! Nnnn! …nh---”

Tôi chỉ có ý thúc đẩy nhẹ nhàng chị ta, nhưng chị ta rên rỉ chua chát và ngước nhìn tôi với đôi mắt rơm rớm, cầu xin tôi dừng lại.

Như Shindou, chị ta đã phạm tội sát nhân trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’. Chị ta không thể thoát khỏi mặc cảm tội lỗi từ việc phản bội Kazu cũng là điều tự nhiên. Đó là lí do tại sao chị ta chịu đau đớn đến thế.

“T-Trên hết, Kazuki-san dường như muốn tránh Otonashi-san liên can vào. Do đó, Kazuki-san che giấu mọi hành động của mình khỏi Otonashi-san.”

“Tôi biết rồi…Nhưng tại sao Otonashi cũng đồng tình? Tôi không nghĩ cô ta sẽ ngoan ngoãn nghe lời Kazu khi có ‘chiếc hộp’ ngay dưới mũi cô ta.”

“Mình chẳng biết gì hơn cả…”

“Đồ hư thân mất nết như chị giỏi chõ mũi vào chuyện người khác lắm mà? Thôi hỏi tham khảo thế này: chị sẽ làm gì để tránh Otonashi hành động?”

“B-Bạn có độc địa quá không đấy!?........Mà thôi. Mm, mình không nghĩ rằng Kazuki-san có thể thật lòng mà thuyết phục được Otonashi-san nên chắc chắn Kazuki-san đang nói dối Otonashi-san. Ví dụ, Kazuki-san có thể khiến Otonashi-san tin rằng Kazuki-san đã lên kế hoạch tốt và bảo cả hai người sẽ vào cuộc vào thời điểm khác.”

“Otonashi có cả tin cái câu chuyện đáng ngờ đấy không?”

“Mình nghĩ rằng Otonashi-san sẽ tin bất cứ gì Kazuki-san nói vì Otonashi-san tin tưởng Kazuki-san một cách mù quáng.”

“…Được rồi.”

Nhất định là Otonashi sẽ cố gắng tin lời Kazu, dù lời nói dối của cậu ta rẻ tiền đến mức nào. Có nghĩa rằng việc Kazu đánh lừa cô ta đơn giản đến nhạc nhiên.

“Không tồi đâu, Yanagi. Tôi phải thừa nhận tôi từng nghĩ rằng tôi là một kẻ chuyên khua môi múa mép, nhưng chị đúng là Nữ hoàng Dối trá.”

“…Ừm, đó không phải lời khen đâu nhỉ? Thật ra Oomine-san đang xúc phạm mình phải không?”

“Đương nhiên.”

“…Oomine-san, hình như Oomine-san thích xúc phạm mình lắm. Phải chăng thật ra Oomine-san thích mình?”

“Hả? Đừng giỡn mặt với tôi, đồ quỷ cái. Trông chị cứ như xác ướp đầm lầy chết tiệt vậy.”

“Xác ướp đầm lầy…? Giờ thì là xúc phạm thẳng mặt rồi đấy…Mình không biết phải phản ứng sao đây…”

Yanagi từ từ lui người lại và làm mái tóc thẳng dài, đen mượt của chị ta rối tung lên – cùng với làn da xanh xao, tái mét làm chị ta cứ trông từa từa như một bóng ma. Chị ta nói, “Giờ nữa ư?”

Dĩ nhiên tôi phớt lờ chị ta.

“Nhưng nhờ chị mà tôi biết được vài điều.”

“Ế? Trên trán mình có manh mối à?”

“Nó ghi là ‘chết đi’.”

“Ư…lạnh lùng quá…”

“Tôi biết được rằng nhất định Kazu đang lợi dụng mối tin tưởng giữa hai người.”

Lòng tin tưởng giữa Otonashi Maria và Hoshino Kazuki đã rỗng tuếch rồi, và Kazu đang giấu giếm sự thật ấy.

Tệ hơn, cậu ta đang lợi dụng sự tin tưởng của Otonashi.

“Bây giờ tôi biết cách làm sao để mang Otonashi đến đây rồi.”

Tìm thấy một lời giải dễ dàng thế khiến tôi mỉm cười.

“Tôi chỉ cần cho cô ta thấy sự thật.”

Tôi chỉ cần khiến cô ta nhận ra mục tiêu của họ đã không còn chung đường.

Một khi cô ta biết được sự phản bội của Kazu, họ sẽ như chấm dứt tại đây.

Kazu sẽ thua và tôi sẽ thắng.



Một hình ảnh xuất hiện trên màn hình, theo đó là màn chuyển cảnh với sự xuất hiện của Haruaki thời cấp hai. Cậu ấy đang mặc bộ đồng phục quen thuộc…

◇◇◇ Hoshino Kazuki – 11/09 Thứ sáu 17:48 ◇◇◇

Mùi hương bạc hà. Cứ mỗi khi mùi hương ấy xuất hiện, tôi cho rằng tôi đang ở trong phòng của Maria.

Trong khi đang nằm trên giường, tôi ngẩng đầu lên nhìn đồng hồ. Bộ phim đầu tiên, ‘Cận cảnh Chia tay’, sắp kết thúc.

Giờ thì chiến thắng của tôi đã được đảm bảo. Daiya bị trói chặt trong ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’. Vào lúc rạp chiếu phim kết thúc tất cả những bộ phim, Daiya sẽ phải từ bỏ ‘chiếc hộp’. Tất cả những gì tôi phải làm là chờ thời gian trôi qua.

Dĩ nhiên tôi vẫn không để mất cảnh giác – dù sao, đối thủ của tôi cũng là Daiya.

Hắn có thể sử dụng ‘chiếc hộp’ của mình trong ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’. Tôi đã biết rằng hắn có thể điều khiển người khác nên hắn có thể sử dụng họ để tấn công chúng tôi.



Maria gọi tôi. “Kazuki, giúp em dọn đồ ăn tối ra nào.”

Tôi kiểm tra kĩ lại nét mặt của tôi. Tôi không thể để cô ấy đánh hơi được tôi đang làm gì sau lưng cô ấy.

Bình tĩnh nào, Kazuki.

“Rồi, anh đến đây.”

Tôi ngồi dậy và hướng vào nhà bếp. Khi thấy tôi, Maria nở nụ cười méo xệch.

“Xì, giờ trông cái mặt anh cứ đơ ra kìa.”

“…Hở?”

“Anh biết rõ rằng anh và em đang chịu sức ép vì Oomine đã quay trở lại cùng vị thế của ‘chủ nhân’, đúng không? Làm sao anh vẫn thư thái thế được?”

“Anh xin lỗi.”

Tạ ơn trời. Maria nghĩ tôi không khác gì so với bình thường.

Cô ấy chưa nhìn thấu biểu hiện giả tạo của tôi.

Chúng tôi làm thịt bò hamburger và đặt lên hai chiếc dĩa đơn giản. Maria từng chẳng hề có chút hứng thú nào đến nấu nướng, nhưng dạo gần đây cô ấy thật sự nhập tâm. Tạp dề không còn trông lạ lẫm với thân hình của cô ấy nữa.

“Kazuki.” – Cô ấy nói trong khi tôi đang lấy dĩa. “Thêm một quả cà chua bi này.”

Cô ấy mỉm cười tinh quái rồi giơ quả cà chua bi ra, chẳng hề đoái hoài gì tới tay tôi đang bận cầm dĩa.

“Ư-Ưmmmm…?”

“Ăn đi.”

Như thế sao…? Tay cầm dĩa, tôi nghiêng đầu về phía trước và đớp quả cà chua như gà con.

Ngón tay của cô ấy gần như nhét vào miệng tôi, nhưng hình như cô ấy thích thú lắm.

Cô ấy dùng ngón tay giật cuống quả cà chua và tiếp tục nói chuyện trong khi nhìn tôi nhai.

“Ngốc.”

“…Em bắt anh làm vậy rồi nói thế thì có quá đáng không?”

“Anh ngốc là vì anh làm mọi điều em bảo anh mà không hề thắc mắc gì.”

Cô ấy vẫn mỉm cười rồi xoay người để ăn xong bữa tối. Tôi rời khỏi nhà bếp và đặt dĩa lên bàn.

“……”

Ừ, tôi biết rằng: khoảnh khắc yên bình này chỉ có thể xảy ra vì tôi đang lừa dối Maria.

Lợi dụng niềm tin mù quáng của cô ấy vào tôi, tôi đang lừa dối và phản bội cô ấy.

Nhưng tôi không còn cách nào khác.

Tôi muốn ở cùng cô ấy mãi mãi.

Tuy vậy, Maria không có chung mong ước với tôi. Không…cô ấy nghĩ rằng thực hiện điều ước đó thì thật ích kỉ.

Mong muốn ban ‘điều ước’ cho người khác và còn tự gọi chính mình là ‘chiếc hộp’, Maria ưu tiên người khác hơn bản thân cô ấy. Không, nói thế là nhẹ nhàng. Cô ấy đang cố gắng khiến người khác hạnh phúc bằng việc hoàn toàn dành trọn bản thân cho họ đến giới hạn tự chối bỏ mình. Với việc hạn chế khao khát cá nhân, cô ấy đang cố loại bỏ “Otonashi Maria” và trở thành “Otonashi Aya” --- một thứ tồn tại chỉ vì mục tiêu ban điều ước cho ‘người khác’.

Tôi sẽ không để chuyện đó xảy ra.

Tôi sẽ giết chết “Otonashi Aya” đang lẩn trốn bên trong Maria.

Nhưng tôi không được phép để cô ấy đánh hơi thấy kế hoạch của tôi. Nếu việc này xảy ra, cô ấy nhất định sẽ biến mất. Do đó, tôi phải lừa dối cô ấy cho đến giây phút cuối cùng.

Nhưng---

Thời điểm ấy là khi nào?

Tôi phải tiếp tục lừa dối cô ấy bao lâu?

“Kazuki.” – Maria nói, làm tôi giật mình – ngay lúc ấy, tôi cứ tưởng rằng cô ấy đã bắt thóp tôi trong mớ bòng bong những lời dối trá của tôi. “Cơm xong rồi kìa. Anh mang lại đằng kia được không?”

“Ư-Ừ.”

“…? Có chuyện gì à?”

“A, không…không có gì đâu.”

Tôi không nghĩ rằng tôi giỏi giấu giếm mọi chuyện. Tôi không thể giấu sự thật rằng tôi đã thay đổi mãi mãi.

Hơn nữa, hồi kết đã cận kề.

“Thế thì lết xác lại đây lấy cơm đi nào.”

“Ừ, đến ngay---”

Điện thoại của tôi đổ chuông.

Tôi lập tức rút nó ra.

“……”

Đó là bức e-mail từ Haruaki.

Yanagi Yuuri đã hành động.”

Không có hình mặt cười hay mấy thứ như thế trong bức e-mail thẳng thắn của cậu ấy. Chắc hẳn cậu ấy đã gấp gáp viết nó.

Yuuri – một trong những người Daiya điều khiển; hay nói cách khác, một con tốt của Daiya.

Và con tốt ấy vừa hành động.

“A-Anh xin lỗi, Maria! Anh có chuyện khẩn cấp phải xử lí!”

“…? Anh nói cái gì vậy? Khẩn cấp đến nỗi anh không thể ăn tối với em sao?”

“Anh xin lỗi!”

Không chờ thêm một phút giây nào nữa, tôi phóng ra khỏi căn hộ. Sau lưng tôi, tôi nghe thấy Maria gọi tôi dừng lại, nhưng tôi không thể làm thế. Tôi nhanh chân nhảy vào thang máy và lập tức đóng cửa để Maria không thể đuổi kịp.

Tôi nghĩ rằng cô ấy sẽ nghi ngờ tôi. Cô ấy có thể sẽ liên hệ chuyện khẩn cấp của tôi với ‘chiếc hộp’.

Tuy nhiên, tôi đã nói với cô ấy rằng chúng tôi sẽ đánh bại Daiya vào ngày mai.

Và Maria tin tưởng tôi.

“……”

Tôi kìm nén cảm giác day dứt ân hận và gọi cho Haruaki.







Tôi ra ngoài gặp Haruaki.

Trong khi tăng tốc trên con đường tối đen, một cuộc nói chuyện từ xưa giữa tôi và Haruaki chợt hiện lên trong đầu tôi.



---Tớ thầm yêu Kiri.



Hôm sau khi Daiya quay trở lại trường, Haruaki nói với tôi như thế.

Tôi chỉ vừa giải thích ‘chiếc hộp’ cho cậu ấy. Sau khi quyết định đấu với Daiya, tôi đã chọn lựa rằng Haruaki phải có mặt trong trận chiến. Trời vừa sập tối, ngay khi lũ trẻ con trở về nhà sau khi đã chơi cả ngày. Chúng tôi ở trong công viên và Haruaki ngồi trên một chiếc xích đu kêu cót két rõ to.

“———”

Tôi nói xong, cậu ấy im lặng trong một lúc, đu qua đu lại trên chiếc xích đu. Trong một hồi, tất cả những gì tôi nghe là tiếng kẽo kẹt của xích đu.

Chuyển động mạnh bạo của cậu ấy gần như quẳng cậu ấy bay đủ vòng 360 độ. Tôi cảm thấy có lỗi khi lôi Haruaki vào việc này, nhưng đó là quyết định tôi đã đặt ra sau khi xem xét kĩ càng mọi lựa chọn của mình. Tôi không hối hận gì cả. Tôi cứ tự nhủ mình như thế.

Đó là khi cậu ấy nói với tôi: “Tớ thầm yêu Kiri.”

Cậu ấy thú nhận với tôi rằng cậu ấy từng yêu Kokone, hết sức bất chợt và chẳng có bối cảnh nào cả. Cậu ấy nói thế để đáp trả lại câu chuyện của tôi sao?

“Hở…?’

Ban đầu tôi ngạc nhiên, nhưng rồi việc này cũng hợp lí.

Haruaki từ chối tất cả những lời mời cậu ấy nhận được từ các trường có danh tiếng về bóng chày để đến với trường trung học của chúng tôi hiện nay, mặc dù phong trào bóng chày yếu kém của trường khó có thể cho phép cậu ấy hướng đến giải toàn quốc. Cậu ấy đã hi sinh nghề nghiệp tương lai của mình là một cầu thủ bóng chày chuyên nghiệp. Tôi biết điều này là vì Maria đã phát hiện ra bên trong cái thế giới lặp, và rồi sau đó kể cho tôi nghe.

Tôi luôn thắc mắc tại sao cậu ấy lại làm thế.

Và giờ tôi đã biết.

Haruaki chọn học cùng trường với Daiya và Kokone, ngay cả khi cậu ấy phải từ bỏ giấc mơ và triển vọng của mình. Tôi không biết liệu cậu ấy có muốn cuối cùng rồi sẽ bày tỏ tình yêu của mình hay cậu ấy có mục tiêu gì khác, nhưng cậu ấy thấy đó là điều cần thiết.

Chiếc xích đu ngưng lại và giờ Haruaki đã đứng lên. Cậu ấy tiếp tục.

“À, cậu biết không, tớ không còn những cảm giác đó dành cho cậu ấy nữa. Mmm, phải nói sao nhỉ? Hồi xưa cậu ấy hết sức rụt rè và mỏng manh, dường như cần ai đó bảo vệ cậu ấy. Cậu thấy đấy, tớ muốn trở thành người đó!”

Cậu ấy đẩy nhẹ nhàng chiếc xích đu kẽo kẹt.

“Nhưng cậu không thể bảo vệ ai đó với cái ý chí nửa vời được. Chậc, cậu có tin nổi tớ tự phụ đến mức nào không?”

Giọng nói của cậu ấy nhẹ bẫng, nhưng tôi chắc rằng cậu ấy đã trải qua nhiều điều trước khi đi đến kết luận đó.

“Vậy cậu thật sự không còn yêu cậu ấy nữa ư?”

“Ừ. Nếu cậu muốn hẹn hò với Kiri thì cũng đừng để ý đến tớ, Hoshii! Hai người chắc đẹp đôi lắm.”

Tôi không biết cậu ấy có thật lòng hay không.

Tất cả những gì tôi biết là cậu ấy không hề gắn bó với đứa con gái cụ thể nào cả. Cậu ấy chẳng nói gì, nhưng tôi chắc rằng cậu ấy được nhiều đứa con gái quý mến --- đặc biệt là từ trường khác --- vì cậu ấy là một cầu thủ bóng chày xuất sắc. Cậu ấy được vài người tỏ tình và còn hẹn hò một vài người trong số họ nữa. Tuy vậy, hầu hết những mối quan hệ ấy kết thúc rất nhanh chóng. Cậu ấy không còn đồng ý một lời tỏ tình nào nữa.

Tôi chỉ có thể suy đoán cậu ấy cảm thấy thế nào khi hẹn hò với họ, họ chia tay thế nào, hay tại sao cậu ấy không còn đồng ý những lời tỏ tình.

Nhưng tôi chắc rằng Kokone và Daiya có vai trò trong đây.

“Còn Daiya thì sao?”

“Mm?”

“Cậu không nghĩ rằng Daiya và Kokone nên hẹn hò với nhau sao?”

Haruaki không trả lời ngay. Cậu ấy không đung đưa nữa và chờ chiếc xích đu đứng yên. Trước khi chiếc xích đu ngừng chuyển động, cậu nhảy ra khỏi xích đu với tiếng “Hô!”, đáp xuống đất rồi thẳng thừng nói.

“Không.”

“Sao lại không? Không phải hai người ấy---”

“Không giống như tớ, Daiya có thể đặt quyết tâm tới cùng.”

Chắc hẳn cậu ấy đã đọc được gương mặt của tôi – cậu đang nói cái quái gì thế - và tiếp tục với nụ cười gượng.

“Và vì vậy, hai người ấy không thể hạnh phúc với nhau được.”

Tôi không thể hiểu ra ngay.

“Tình yêu cái gì chứ! Quan hệ của hai người chả lành mạnh chút nào.”

Lúc ấy, tôi không hề hay biết chuyện từ thuở nhỏ của bọn họ nên những lời của cậu ấy khiến tôi khó xử.

Nhưng tôi biết một người tương đồng với Daiya.

Một người hi sinh hạnh phúc của chính mình vì người khác.

Nên thâm tâm tôi hiểu rằng mối quan hệ của họ bị hư hại và đã chấm dứt.

“Vậy sao cậu từ bỏ Kokone? Nếu cậu nghĩ rằng Daiya đã bị loại khỏi danh sách, sao cậu còn chần chừ?”

“Cậu hiểu sai vấn đề hết rồi. Tớ không hề chần chừ! Cậu chẳng nghe gì hết à? Cậu ấy không cần được bảo vệ nữa! Cảm xúc của tớ thay đổi rồi!”

“…Kokone mạnh mẽ đủ để tự bảo vệ mình sao!?”

“Tớ không có nói thế.”

“Hả?”

“Cậu ấy vẫn yếu đuối như xưa! Dù sao, con người đâu thể thay đổi dễ dàng thế. Nhưng không cần phải bảo vệ cậu ấy nữa. Bởi vì---”

Khoảnh khắc ấy, Haruaki có một vẻ mặt tôi chưa từng thấy trước đó bao giờ.

Không phải là giận dữ, hận thù hay thương hại. Với nụ cườikhiến tôi lạnh xương sống, cậu ấy nói.



“Kiri đã không còn nguyên vẹn.”



Sau đó, tôi nhận ra cảm xúc gì chôn giấu đằng sau nụ cười của cậu ấy.

Đó là---

Buông xuôi.







Haruaki đang đợi tôi cũng ngay tại công viên ấy. Công viên chỉ cách căn hộ của Maria khoảng hai, ba phút đi bộ. Khoảng thời gian này, tại đây vô cùng tối tăm.

Haruaki và Yuuri đang ngồi trên ghế, chiếu rọi bởi đèn đường.

“Kazuki-san…”

Yuuri ngước nhìn tôi với đôi mắt rớm nước. Tôi cảm thấy tội nghiệp chị, nhưng tôi không bối rối khi nhìn thấy cảnh chị khóc nữa. Đến lúc này, tôi đã chịu cảnh chị khóc sướt mướt trong một khoảng thời gian rồi. Tôi đã hoàn toàn quen với cái ống dẫn nước mắt bị hỏng của chị.

Yuuri tự nguyện ngoan ngoãn ngồi trên chiếc ghế dài. Haruaki nói với tôi qua điện thoại rằng khi cậu ấy tiếp cận chị ấy, chị quyết định nghe theo lời cậu ấy.

“Haruaki, xác nhận lại nhé: chị ấy đang làm gì vậy?”

“À, như tớ nói với cậu, chị ấy đang dạo quanh gần căn hộ của Maria-chan. Chị ấy cũng không kháng cự hay mất bình tĩnh, mà còn giải thích tình trạng hiện tại của chị ấy nữa kìa! Hình như chị ấy đang bị [điều khiển] bởi Daiyan để do thám cậu và Maria-chan đang làm gì.”

“Mm.”

Tôi đã tiên liệu trước chuyện này. Tôi biết rằng Daiya sẽ sử dụng những người hắn có thể [điều khiển] để do thám chúng tôi vì hắn không thể rời khỏi rạp chiếu phim ấy.

Nói thế thì---

“Yuuri-san. Chị tiết lộ với bọn em Daiya ra lệnh gì cho chị có thật sự là không sao không?”

Dù sao, việc này cũng gây trở ngại cho Daiya.

“Ừ, không sao đâu. Chị không dám chắc, nhưng chị nghĩ rằng ‘chiếc hộp’ của Oomine-san không có đủ sức mạnh để hoàn toàn chi phối chị.”

Tim tôi quặn lên khi tôi nghe từ ‘chiếc hộp’ từ miệng của chị. Dù chị có đủ may mắn để quên đi những ‘chiếc hộp’, giờ đây chị buộc phải nhớ lại chúng. Kí ức càng sống động bao nhiêu, Yuuri sẽ càng tự trách mình bấy nhiêu.

Nhưng đây không phải là lúc để thương xót cho Yuuri. Hiện tại, tôi phải hút cạn thông tin từ chị ấy.

“Yuuri-san, chị có nói chi tiết chị biết gì được không?”

“Ừ…À, xin em hãy nhớ rằng chị không thể giấu giếm Oomine-san bất cứ điều gì. Nếu Oomine-san [ra lệnh] chị nói, chị phải tuân theo. Do đó, cẩn thận với những gì em nói với chị nhé.”

“Rồi, em hiểu rồi.”

Nhưng kể cho tôi nghe cả điều ấy thì có thật là không sao với Yuuri không? Tôi đoán rằng chị ấy không trở thành đồng minh của Daiya chỉ vì hắn sử dụng ‘chiếc hộp’ lên chị.

“Chị bị Daiya [điều khiển] nhằm do thám em và Maria, đúng không?”

“Đúng thế. Bọn chị được [ra lệnh] tìm ra em đã làm gì Oomine-san và em sẽ dự định làm gì tiếp theo. Hơn nữa, Oomine-san [ra lệnh] cho những ai phát hiện điều gì mới thì bước vào ‘chiếc hộp’ mà Oomine-san đang bị giữ chân ở đó.”

“Daiya bảo chị vào ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’?”

Điều này có nghĩa rằng [kẻ phục tùng] của hắn không thể trực tiếp truyền đạt phát hiện của họ cho hắn?

“Chị cảm thấy một [mệnh lệnh] như thế ra sao, Yuuri-san? Như em thấy, đầu óc của chị hình như vẫn hoàn toàn tỉnh táo và trông chị cũng không giống như bị tẩy não.”

“Ừ, không hề giống như tẩy não gì cả. Nói đúng hơn, chị bị ép buộc tuân theo [mệnh lệnh] của Oomine-san.”

“Nó mạnh đến mức nào? Điều gì xảy ra nếu chị không thi hành?”

“…Chị không biết chính xác điều gì sẽ xảy ra nếu chị phớt lờ một [mệnh lệnh] của Oomine-san. Có lẽ chẳng hề có trừng phạt gì cả, nhưng là một nguyên tắc, chị không thể bất tuân Oomine-san.”

“Vậy tránh việc tuân theo mệnh lệnh của cậu ta là hoàn toàn bất khả thi sao?”

“Đúng thế. Và điều này chắc hẳn cũng áp dụng lên mọi [kẻ phục tùng]. Có cảm giác gì đó như thể…linh hồn của chị bị giam cầm vậy. Ý nghĩ không tuân lời Oomine-san làm chị cảm thấy giống như vứt bỏ cuộc đời của mình đi.”

“Ra là vậy…Thế thì sao chị không chống cự lại Haruaki khi cậu ấy tiếp cận chị? Không phải đó có nghĩa rằng chị không tuân lời Daiya ư? Sao chị có thể làm được vậy?”

Yuuri đưa ánh mắt nhìn xuống đất một cách khó khăn.

“Nếu Haruaki-san không phải là bạn của em, có lẽ chị đã cố bỏ trốn đi rồi.”

“Ý của chị là sao?”

“[Mệnh lệnh] của chị là do thám em và Otonashi-san, do đó, bị bạn của em bắt gặp rồi đợi em đến đây là phù hợp với chỉ thị đặt ra cho chị.”

Vậy tóm lại là…

“Chị đang nói chuyện với em vì [mệnh lệnh] của chị?”

Đúng là chị ấy có thể thu thập thông tin về tôi bằng cách này.

Yuuri khẽ gật đầu hối lỗi.

“Nhưng xin hãy tin chị: có lẽ em đã nhận ra rồi, bọn chị không hề mất đi ý chí của riêng mình. Bọn chị chỉ đơn thuần được đưa những chỉ thị mà bọn chị phải tuân theo. Do đó, chị vẫn là Yuuri của em.” – Chị ấy vừa nói vừa nắm lấy tay, nhìn vào mắt tôi. “Chị vẫn đứng về phía em.”

Tôi cảm thấy hơi ấm từ bàn tay của Yuuri, khiến tôi tự dưng đỏ mặt.

…Ừ, đúng vậy. Yuuri luôn làm tim tôi thót lên, và tôi không bao giờ biết được rằng chị ấy có cố tình làm thế hay không.

“Có điều này làm em băn khoăn chút.” – Haruaki nói, phá vỡ sự im lặng. “Chị không phải là người duy nhất thăm dò Hoshii – còn có những người khác nữa đang hành động, đúng không?”

Yuuri cứ luôn miệng nhắc đến ‘bọn chị’.

Để thu thập thông tin, di chuyển một người duy nhất sẽ không tối ưu. Nếu có thể, Daiya sẽ [ra lệnh] cho vài người cùng lúc.

Yuuri siết chặt nắm tay của chị vào tay tôi và trả lời câu hỏi.

“Ừ. Chị nghĩ rằng [mệnh lệnh] đã đến tất cả [kẻ phục tùng].”

“Đến…tất cả?”

“Ừ, tất cả.”

---Thế có nghĩa là gì đối với tôi? Ý của tôi là ở trường chúng tôi thôi đã có một số lượng lớn [kẻ phục tùng] rồi.

Và tất cả bọn họ đang truy tìm chúng tôi…!?

“…Có cả thảy bao nhiêu [kẻ phục tùng]?”

“…Gần một ngàn.”

“M-Một ng———”

Tôi không nói nên lời.

Tôi tưởng tượng ra cảnh bị vây quanh bởi một ngàn người trong công viên này, bị dồn vào chân tường và hét thẳng vào mặt rằng khôn hồn thì khai hết mọi điều ra. Thú nhận mọi điều.

Đoạn video trên youtube chiếu những người trong thành phố quy phục trước Daiya, hiến thân vì hắn chợt hiện lên trong đầu tôi.

Lúc ấy chỉ có chừng mười hay nhiều người hơn tham gia vào. Dù vậy, cảnh tượng ấy đủ tác động để lên tivi. Hắn để lại ấn tượng mạnh mẽ đến nỗi sau khi xem xong, chị Ruu của tôi còn thắc mắc không biết người như ấy có cách mạng thế giới không. Nhất định có nhiều người khác có cùng suy nghĩ sau khi xem xong đoạn video đó.

Chắc hẳn Daiya chỉ ra [mệnh lệnh] cho họ rằng ‘nhỏ nước mắt và quy phục trước hắn’.

Chỉ làm thế thôi, hắn đã đạt được tác động cực lớn.

Nhưng Daiya có thể khiến cả một ngàn người cùng làm điều ấy.

Một lần tôi xem bản tin tivi về tâm lí đám đông để trả lời câu hỏi sau: cần bao nhiêu người lạ mặt trên con đường đông đúc nhìn lên bầu trời trước khi những khách bộ hành khác bắt đầu nhìn lên, dù chẳng có gì để xem?

Câu trả lời là ba. Nếu có ba người nhìn lên trời, người ta bắt đầu nghi ngờ rằng gì ở đó và bị cuốn nhìn theo. Sau đó, người khác thấy người vừa rồi và ba người ban đầu nhìn lên trời rồi cũng bắt đầu ngước nhìn. Qua hiệu ứng đám đông này, cuối cùng một đám đông nhìn lên trời mà chẳng vì lí do gì cả.

Chỉ ba cá nhân thôi đã có tác động mạnh mẽ thế.

Bây giờ, nếu cả ngàn người hành động đồng loạt thì sao?

Ví dụ, nếu một ngàn người xông vào cùng một nhà hàng, có thể dễ dàng bắt đầu một xu hướng. Nếu thấy một blog làm mình bực bội, có thể dễ dàng khủng bố tinh thần người viết bằng cách tấn công qua mạng. Không…những ý tưởng ấy vẫn còn khá tầm thường. Chẳng cần đến cả ngàn người để thực hiện.

Một ngàn người có một nguồn sức mạnh vượt khỏi trí tưởng tượng của tôi.

Hơn nữa, đó không phải là số lượng tối đa mà Daiya có thể [điều khiển], hắn vẫn có thể tăng cường sức mạnh của hắn hơn nữa.

Hư, tôi bắt đầu nhận ra ‘chiếc hộp’ của hắn mạnh mẽ tới mức nào.

Không cần phải phóng đại, ‘chiếc hộp’ của Daiya có khả năng thay đổi thế giới.



Và giờ đây---

---Hắn đang dùng sức mạnh ấy chỉ để đánh bại tôi.



Trước khi tôi kịp nhận ra, những ngón tay của tôi đã bắt đầu run lên.

“…Yuuri-san? [Mệnh lệnh] đó cụ thể ra sao? Từ những gì em thu thập được, Daiya không ra chỉ thị chi tiết cho chị, đúng không?” – Tôi hỏi, trong khi vẫn đang kìm nén sự bứt rứt trong người.

“Ừ, không có chỉ thị cụ thể nào cả nên bọn chị có thể tự chọn cách làm sao để tuân theo [mệnh lệnh] của Oomine-san. Hơn nữa, bọn chị không làm điều gì đi ngược lại với giá trị đạo đức của mình. Tất cả bọn chị đều cố gắng hết sức thực thi [mệnh lệnh] đến mức có thể. Chị không biết Otonashi-san sống tại căn hộ nào, nhưng chị có biết khu căn hộ Otonashi-san ở đấy, đó là lí do chị đến đây.”

“…Ừmm.”

Tôi suy nghĩ điều Yuuri vừa nói cho tôi.

“Vậy ví dụ nhé, nếu chị biết Maria sống ở phòng nào, chị không thể phá cửa sổ đột nhập vào vì chị nghĩ làm thế là sai phải không?”

“Chính xác.”

Vậy ra sức mạnh của [mệnh lệnh] bị giới hạn đến mức khó tin.

Tôi dừng tại đây và lắc đầu trước khi thở phào nhẹ nhõm. Không, tôi không thể cảm thấy an tâm được: Yuuricó thể sẽ không đột nhập được, nhưng biết đâu người khác thì có khả năng.

…Dù sao, có những người sẵn sàng phá cửa sổ mà không cần đòi hỏi đến [mệnh lệnh]……như Maria…hoặc Maria…hay Maria.

“Được rồi, Yuuri-san này, bây giờ em hiểu tại sao chị ở đây. Mà chị cho em xác nhận lại một điều: chị nói chị có thể đến đây là vì chị biết Maria sinh sống tại khu nhà nào, đúng không? Thế có nghĩa rằng những người khác không thể đến đây vì họ không biết vị trí của Maria?”

“Ừ. Họ không thể đến đây.”

“…Chị không thể chia sẻ thông tin giữa các [kẻ phục tùng] sao?”

“Không…có cảm giác như bọn chị được liên kết đâu đó sâu thẳm trong trí óc…nhưng những ý nghĩ thật sự thì không hề được liên kết. Do đó, hiểu biết của chị về nơi ở của Otonashi-san không được truyền đạt đến họ.”

“Mà này.” – Haruaki đột nhiên nhăn mặt xen vào. “Sao chị lại cần khả năng đặc biệt gì để chia sẻ thông tin chứ? Ý em là sao chị không dùng điện thoại di động đi cho tiện?”

Đôi mắt của Yuuri mở to trước câu hỏi của cậu ấy.

“Đ-Đúng rồi. Sao chị không nhận ra nhỉ? …Ôi không…đúng là chị có thể làm thế…” – Chị ấy lắp bắp và gương mặt tái đi. “Giờ em gợi ý cho chị, chị phải thực hiện.”

Yuuri lấy điện thoại di động ra.

“Hở?”

Yuuri? Chị đang làm gì vậy?

Chị ấy đang cố liên lạc với…? Nhưng không phải chị ấy vừa nói rằng chị ấy đứng về phía tôi sao?

Nhưng sự thật là Yuuri bắt đầu gõ phím trên điện thoại với đôi mắt mở to và đôi môi run run.

Để đánh bại tôi.

Trước khi tôi có thể hiểu kịp chuyện gì đang xảy ra, chị ấy viết một bức e-mail và sắp gửi đi. Đúng lúc ấy, Haruaki đột nhiên chộp lấy chị ấy từ đằng sau.

“Hư…!”

Yuuri vô tình làm rơi chiếc điện thoại di động.

“Chết tiệt! Xin lỗi Hoshii! Lỗi của tớ!”

“…hở, hả?”

“Cậu không hiểu sao, Hoshii? Yuuri-senpai nói với bọn mình về ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ ngay cả khi việc này gây bất lợi cho Daiyan. Chị ấy có thể chống đối cậu ấy đến một mức nào đó, nên chị ấy cố gắng giúp bọn mình hết sức có thể. Nhưng chị ấy vẫn phải thực hiện biện pháp tốt nhất mà chị ấy biết nhằm hoàn thành [mệnh lệnh] của chị ấy. Đúng không, Yuuri-senpai?”

Chị ấy khẽ gật đầu trong khi chăm chú nhìn tôi với đôi mắt rơm rớm.

“Chính xác thế. Ôi…chị…chị phải làm gì đây…?”

“Về thể chất thì chị không chống cự được em đâu, nên em có thể giữ chị thế này nếu chị muốn.” – Haruaki đề nghị.

“K-Không, chị nghĩ em có ngăn chị lại thì cũng vô dụng thôi. Có thể liên lạc với người khác đơn thuần chỉ là ý nghĩ thoáng qua đầu chị, nhưng chắc hẳn có ai đó khác cũng phát hiện ra ý tưởng tương tự. Nếu có người định vị được Otonashi-san, người ấy sẽ gọi điện hay gửi e-mail cho [kẻ phục tùng] khác. Sau đó thì mọi việc chỉ là vấn đề thời gian. Thông tin sẽ lan truyền xa và xa hơn nữa…!”

“Ừ, ra là vậy. Chị nói đúng…Hoshii, có lẽ vài [kẻ phục tùng] đã biết địa chỉ của Maria-chan. Cậu nên đi đi.”

“N-Nhưng…”

Nếu tôi làm thế, nhất định Maria sẽ nhận ra tôi đang ở giữa cuộc chiến với Daiya và ‘chiếc hộp’ của hắn. Tôi phải tránh điều này bằng mọi giá.

Nhưng liệu chúng tôi còn có thể thoát khỏi những [kẻ phục tùng] nổi không?

Ý tôi là, cả một ngàn người đang truy tìm chúng tôi.

Một ý nghĩ thoáng qua, tôi mở cửa sổ trình duyệt và tìm tên tôi.

Kết quả của công cụ tìm kiếm thời gian thực khiến tôi mặt tôi tái xanh.

Re-tweet: (QUAN TRỌNG) Học sinh năm hai Hoshino Kazuki và học sinh năm nhất Otonashi Maria đã mất tích. Vào sáu giờ tối hôm nay, chị gái của Kazuki tìm được tin nhắn cuối cùng của Kazuki và bắt đầu đi tìm nhưng không có kết quả. Nếu gặp họ, hãy thông báo cho chúng tôi. Địa chỉ của Kazuki: […].”

“Cái---”

Cái gì đây?

Ngay cả địa chỉ nhà của tôi cũng bị tung lên internet. Trang twitter của người gửi ban đầu nhìn chung không có gì trước lời tweet đó; rõ ràng hắn đăng kí tài khoản chỉ để đăng tin nhắn ấy lên. Chưa kể, hắn còn upload bức hình của tôi và Maria trên chiếc môtô của cô ấy.

Một phần nhờ ngoại hình của Maria, tweet của hắn lan truyền nhanh chóng trong thời gian ngắn kể từ khi được đăng lên. Một vài tweeter bày tỏ nghi ngờ về sự chính xác của lời tweet, nhưng chẳng hề gì cả: người ta sẽ mù quáng lan truyền tin nhắn với cái nguyên nhân cơ bản ‘tìm kiếm học sinh mất tích’.”

Có lẽ vài [kẻ phục tùng] đã thấy cái tweet ấy?

Tôi bất thần ngẩng đầu nhìn quanh.

Tôi thấy một nữ doanh nhân rảo bước quanh và nhìn vào màn hình điện thoại, một người đàn ông trung niên dắt chó đi dạo, và một học sinh cấp hai đội nói đang đi xe đạp.

---đôi mắt tôi bắt gặp với học sinh ấy.

…Có lẽ học sinh ấy cũng đang tìm kiếm tôi. Có lẽ nó cũng đã đọc cái tweet ấy. Có lẽ nó là [kẻ phục tùng]. Chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu đứa học sinh gọi một ngàn người khác đàn áp chúng tôi.

Những suy nghĩ của tôi khiến tôi đông cứng.

May thay, đứa học sinh liếc mắt nhìn chỗ khác mà không hề có phản ứng nào đặc biệt.

“———Hư.”

Tại sao tôi lại hoảng sợ một đứa học sinh cấp hai…?

…Nhưng tôi không thể gạt bỏ nó như chỉ là một sự phản ứng thái quá. Sự thật là có rất nhiều [kẻ phục tùng] quanh đây. Trên hết, họ là những người ngẫu nhiên chẳng hề nổi bật, không giống như cảnh sát mặc đồng phục.

“…Yuuri-san…” – Tôi nói trong khi cố giấu đi sự bất an. “Chị nói rằng không thể làm những điều trái với giá trị đạo đức, đúng không? Vậy chị có thể xâm nhập nếu bọn em tự khóa mình trong phòng của Maria không?”

“Chị không thể. Nhưng có khả năng có những người có tiêu chuẩn đạo đức thấp hơn trong số các [kẻ phục tùng]. Không…chị e rằng nhất định có vài người như thế. Cũng có những kẻ sùng bái Oomine-san. Chị nghĩ họ sẽ làm mọi điều vì [mệnh lệnh] của Oomine-san, nên họ có thể phá cửa vào một căn hộ mà không chút mảy may…”

Vậy là có khả năng một ai đó đọc phải lời tweet rồi sẽ đến nhà tôi và tấn công gia đình tôi?

“Nhiều khi…em hay Otonashi-san…sẽ bị tra tấn…!”

Yuuri sắp phát khóc và vùng vẫy tự mình thoát ra khỏi Haruaki rồi gửi e-mail.

Tôi nghĩ rằng chị ấy thật sự không muốn liên lạc với ai cả, nhưng dường như chị không thể ngăn chính mình lại. Chắc hẳn bởi vì ngay chính hành động gửi e-mail cho ai đó không vi phạm đạo đức của chị, ngay cả khi việc ấy có mang lại hậu quả không hề vô hại. Nếu không, chị ấy sẽ còn chẳng thăm dò chúng tôi.

Một [mệnh lệnh] mạnh mẽ thế đấy.

“…làm sao mình…”

Chúng tôi đang bị một ngàn người truy đuổi. Tất cả bọn họ đều vắt óc để bắt được Maria và tôi nhằm thu thập thông tin về chúng tôi.

Chỉ là vấn đề thời gian thôi. Chúng tôi sẽ không thể vượt qua cho đến khi ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ kết thúc.

…A, không, còn tệ hơn nữa. Tình trạng hiện tại khi một ngàn người đang điều tra chúng tôi là vẫn còn khá vô hại.

Nếu Daiya không lấy được thông tin mà hắn muốn, hắn sẽ không giữ nguyên một [mệnh lệnh] ấy suốt. Hắn bị giới hạn thời gian. Nếu hắn hết giờ, hắn sẽ thực hiện tiếp cận trực tiếp hơn. [Mệnh lệnh] hiện tại chỉ là bước khởi đầu---một bước đi thăm dò với ‘tốt đen’ của hắn để có cái nhìn lướt qua phản ứng của tôi.

“Yuuri-san?”

Nếu không có tiến triển, Daiya sẽ sử dụng biện pháp hiệu quả và chắc chắn hơn để thoát ra khỏi ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’.

Đó là---

“Nếu như cậu ta [ra lệnh] cho chị giết em thì sao?”

---Giết chết ‘chủ nhân’.

Việc ấy rõ ràng là trái đạo đức. Một điều lẽ ra là không thể theo giải thích của chị ấy.

Thế nhưng, Yuuri đáp lại một cách kiên quyết. “Chị sẽ giết em.”

“…Tại sao chị có thể làm vậy được?”

Tôi nghĩ tôi đã hiểu ra, nhưng tôi muốn chị ấy xác nhận cho tôi.

“Một [mệnh lệnh] chính nó phải được thi hành bằng mọi giá. Giá trị đạo đức của bọn chị chẳng hề gây khác biệt gì cả. Ví dụ, [mệnh lệnh] hiện tại là tìm hiểu xem em đang làm gì. Bọn chị bị ép buộc phải tuân theo, nhưng biện pháp sử dụng thì tùy thuộc vào mỗi người. Chị xem việc đột nhập là sai trái nên chị có thể tự ngăn mình làm vậy. Nhưng nếu chính [mệnh lệnh] là phá cửa vào, chị không còn lựa chọn nào khác. Chuẩn mực đạo đức trở nên vô giá trị.”

Daiya càng đưa ra [mệnh lệnh] cụ thể bao nhiêu, sự [kiểm soát] của hắn mạnh mẽ bấy nhiêu. [Mệnh lệnh] hiện tại chỉ mơ hồ vì hắn thiếu cái nhìn vào tình hình chung.

Lúc này, có lẽ hắn muốn tránh phải giết người, nhưng có khả năng hắn sẽ dùng đến biện pháp ấy nếu bị dồn vào chân tường.

Nếu điều đó xảy ra, tôi sẽ bị một ngàn kẻ sát nhân truy đuổi.

Tôi phải làm gì đó.

Lựa chọn tốt nhất của tôi là gì…?

“……Yuuri-san.”

Yuuri ngẩng đầu lên, trong khi vẫn bị Haruaki giữ chặt.

“Em sẽ kể cho chị nghe tất cả về tình trạng hiện tại của bọn em.”

“Hả?”

Tiếng kêu kinh ngạc thoát ra từ Haruaki.

“Cậu có chắc không đấy, Hoshii? [Kẻ phục tùng] nào phát hiện điều gì đó phải gặp Daiyan! Nếu cậu ấy có thêm thông tin, cậu ấy nhất định sẽ còn tấn công mãnh liệt hơn!”

“Tớ không còn lựa chọn nào khác. Hơn nữa…tớ dám cá rằng Daiya đã đoán được Maria và tớ đang làm gì lúc này với độ chính xác cao. Nếu thế, cho Daiya một lượng thông tin hợp lí và khiến cậu ta nghĩ rằng không khó để thoát ra khỏi nơi ấy sẽ tốt hơn.”

Làm vậy, hắn sẽ không cần dùng đến biện pháp giết chết ‘chủ nhân’.

“Còn một lí do nữa. Tớ muốn gửi Yuuri-san trở lại ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’.”

“Hở?”

Vẫn đang bị giữ chặt trong vòng tay của Haruaki, Yuuri mở to mắt.

“Chị không thích Daiya, đúng không, Yuuri-san?”

Chị ấy đứng yên trong một lúc…nhưng rồi, có lẽ đoán được ý định của tôi, chị ấy khẽ nâng khóe môi của mình lên.

“Đúng vậy. Chị ghét Oomine-san.”

Biết rằng mình sắp lấy được thông tin, chị ấy không vùng vẫy khỏi Haruaki nữa. Chị ấy tiếp tục với gương mặt trông dường như khá thích thú.

“Chị sẽ không bao giờ tha thứ Oomine-san vì đã giết chị và phơi bày cái xác gớm guốc của chị trong trò chơi giết chóc ấy. Nếu chị phát hiện ra vết thương tinh thần của Oomine-san, chị muốn lấy dao xoắn vào chúng, khiến Oomine-san cảm thấy đau đớn và tuyệt vọng cùng cực, đẩy Oomine-san vào chỗ tự sát.”

…Ư, a…em có hỏi chị thế đâu…chị làm em rợn cả da gà…ôi trời, Haruaki còn buông chị ra vì những gì chị nói quá hết sức đáng sợ…

“…M-Mà thôi, chị đứng về phía em, đúng không?”

“Đúng.”

Yuuri khá ranh mãnh và thông minh, trái ngược với ngoại hình đáng yêu. Chị ấy cũng có gan dạ lắm.

Nói cách khác: chị ấy là Con ngựa thành Troy.

Nếu chị ấy ở bên cạnh Daiya, chị ấy có thể gây trở ngại cho hành động của hắn.



Sau đó, tôi nói với Yuuri rằng tôi đang lừa dối Maria.

Tôi cũng nói chị ấy đi đến trung tâm mua sắm để vào ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’. Chị nói với tôi rằng bản năng đã mách bảo chị biết điều đó vì Daiya sử dụng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ lên chị. Cứ cho là ‘chiếc hộp’ của hắn được chia sẻ và tôi nên xem chị giống như là ‘chủ nhân’.

Tôi không biết tại sao, nhưng khi tôi nghe điều ấy, tôi không thể không nghĩ rằng---nó giống với ‘chiếc hộp’ của Maria đôi chút.

Khó có thể giải thích tại sao tôi cảm thấy thế, nhưng nếu phải nói thì “chúng gây cảm giác tương tự” nhất định là câu trả lời tốt nhất tôi có thể nghĩ ra.

Chúng dựa trên những cảm xúc mãnh liệt, thế nhưng lại lạnh lẽo và mỏng manh, tôi không thể hiểu được những động cơ chôn giấu bên dưới chúng. Chúng là những ‘chiếc hộp’ mà tôi không thể nắm bắt được ý nghĩa của chúng.

Chắc hẳn vì dòng suy nghĩ ấy, một ý tưởng khác chợt hiện lên trong đầu tôi.



A, có phải chăng---

người hiểu rõ cô ấy nhất không phải là tôi, nhưng là---

Oomine Daiya?



Tôi lắc đầu.

Tại sao tôi lại đột nhiên mất phương hướng thế này?

Thay vào đó, tôi nên nghĩ về kế hoạch của Daiya.

“Này, Hoshii.” – Haruaki mở miệng nói. “Daiya sẽ nhằm vào Kiri!”

Đúng. Tôi cũng nghĩ vậy.

Do đó---

Bây giờ tôi phải bảo vệ Kokone – không phải Maria.R

Cảnh 3: Lặp lại, Khởi động lại, Khởi động lạiEdit

Hakomari5 p148

LỚP HỌC


Lớp học của những học sinh trung học năm nhất, lớp sáu; sau giờ học. Đây là vòng lặp thứ 1 533 của ‘Lớp học Loại bỏ’. Ngoài cửa sổ, bầu trời vẫn âm u như 1 532 vòng lặp trước đây. OTONASHI MARIA đang ngồi trên bàn giáo viên và nói chuyện với OOMINE DAIYA.

Cậu đã đoán được rằng MARIA không chỉ là một học sinh chuyển trường bình thường và dường như cảnh giác với cô.

DAIYA
…Đừng nhìn tôi. Tôi không thích ánh mắt của cô. Cứ như có cảm giác cô nhìn thấu tôi vậy.

MARIA
Gần sự thật hơn là anh nghĩ đấy. Dù sao, tôi tường tận mọi việc hơn hẳn một học sinh chuyển trường bình thường có thể biết trong ngày đầu tiên đến lớp. Tôi đã thăm dò từng người, từng người một trong lớp để tìm kiếm ‘chủ nhân’ trong ‘Lớp học Loại bỏ’.



DAIYA nở nụ cười mỉa mai và tỏ vẻ chế giễu.

DAIYA
Cô toàn nói vớ va vớ vẩn thôi. Thế thì để tôi hỏi cô: cô biết được gì nào?

MARIA
Tôi biết thứ gì ở trên lưng của Kirino Kokone.



Gương mặt của DAIYA căng thẳng lên trông thấy.

DAIYA
…Sao cô biết chuyện đó? Nếu có thứ gì Kiri không bao giờ cho bất cứ ai thấy thì chính là nó. Ngay cả tôi cũng chỉ thấy nó được một lần…Này, đừng nói với tôi rằng cô là kẻ đã gây tổn thương cho Kiri nhé?

MARIA
Đây là lần thứ 22.

DAIYA
Thứ 22 gì?

MARIA
Đây là lần thứ 22 anh hỏi tôi câu ấy sau khi nghe về cái lưng của Kirino Kokone.



DAIYA cau mày.

Cậu không nhớ đã đặt câu hỏi này trước đây. Là người duy nhất giữ được kí ức về ‘Lớp học Loại bỏ’, MARIA cũng là nhân chứng duy nhất còn sót lại.

Kí ức về khoảng thời gian cô trải qua một mình hiện lên trong đầu MARIA và khiến cô thở dài uể oải.

MARIA
Để tôi giải thích làm sao tôi phát hiện ra. Đầu tiên, tôi đã…(THỜI GIAN TRÔI QUA) MARIA nói với DAIYA rằng cô đã trải qua cùng một ngày 2 tháng Ba 1 533 lần.


DAIYA lặng lẽ lắng nghe cô trình bày, không hề thốt lên một lời trong suốt một lúc.

DAIYA
Ra là vậy. Cô nhắc đến cái lưng của Kiri vì cô muốn tôi tin câu chuyện lố bịch của cô. Nhưng mà này, cô có thể thuê thám tử hay cái quái gì đó để điều tra lai lịch của Kiri lắm chứ.

MARIA
Anh có muốn tôi đề cập đến sự kiện mà chỉ anh và người kia biết thôi không?

DAIYA
…Cái gì?

MARIA
Bạn từ thuở nhỏ Karino Miyuki của anh tỏ tình với anh, nhưng anh khước từ cô ta. Ban đầu đôi mắt của DAIYA mở to, nhưng cậu nhanh chóng đè nén sự hoang mang của mình.

DAIYA
Đúng thật, đó là điều chỉ có tôi và Rino biết. Tôi không kể cho ai khác, và tôi chắc rằng con bé cũng không. Sử dụng những biện pháp thông thường để phát hiện ra chuyện ấy là điều không thể.

MARIA
Tôi cũng nghĩ vậy. Tôi sẽ chẳng bao giờ biết nếu như chính anh không nói cho tôi.

DAIYA
Không thể nào. Cái ‘Lớp học Loại bỏ’ ấy có tồn tại hay không, tôi sẽ không bao giờ kể cho ai về chuyện đó.

MARIA
Anh không bao giờ làm thế ở hoàn cảnh bình thường cũng là điều dễ hiểu. Chính anh còn nói rằng anh không hề có ý định kể cho bất cứ ai sự việc dẫn đến nỗi đau đớn của Kirino.



DAIYA quắc mắt lạnh lùng với MARIA vì cô vừa đề cập đến một chủ đề nhức nhối. Ánh mắt kiên định của cậu khiến MARIA bất an, nhưng cô không hề biểu lộ chút dấu hiệu lo lắng nào. Cô đã hoàn toàn làm chủ được việc che giấu cảm xúc của mình trước khi số vòng lặp chạm mốc bốn con số.

MARIA
Có lí do để anh nói cho tôi.

DAIYA
Nhảm nhí! Tôi chắc chắn trăm phần trăm rằng chả đời nào tôi kể cô nghe chuyện ấy!



Lời phản đối kịch liệt khiến MARIA chùn bước đôi chút, nhưng cô giả vờ chẳng hề bị suy suyển và tiếp tục nói.

MARIA
Anh nói với tôi bí mật đen tối nhất của anh vì anh muốn hỗ trợ tôi. Đó là vào vòng lặp thứ 1 532 của ngày 2 tháng Ba.

DAIYA
Cô điên rồi sao? Hỗ trợ cô? Nếu cô muốn nói dối, ít nhất hãy làm cho nó đáng tin hơn đi!

MARIA
Một ‘chiếc hộp’ có thể ban bất kì ‘điều ước’.

DAIYA
…Rồi sao?

MARIA
Cử chỉ của anh thay đổi khi anh nhận ra mọi điều tôi nói với anh về ‘chiếc hộp’ là sự thật. Anh biết tại sao mà, đúng không? Anh có ‘điều ước’ mà anh muốn thực hiện bằng mọi giá.

DAIYA
……(cau mày)

MARIA
Trông anh như có linh cảm gì đấy nhỉ. Anh muốn một ‘chiếc hộp’ nên anh nhờ tôi giúp anh lấy một chiếc, đổi lại là sự hỗ trợ của anh.

DAIYA
…(cân nhắc)…Nhưng vì tôi là một kẻ hay hoài nghi, tôi sẽ không bao giờ tin vào câu chuyện về ‘chiếc hộp’ và cái ‘Lớp học Loại bỏ’ ấy dễ dàng thế đâu. Do vậy, tôi nói với cô điều gì đó mà cô không thể hay biết – điều gì đó về tôi và Rino – làm đòn bẩy để rồi tôi tin vào cô. Để tôi trong tương lai – tôi thứ 1 533 – biết rằng cô đang nói sự thật.

MARIA
Anh đúng rồi đấy.

DAIYA
…Chậc…Tôi không muốn thừa nhận, nhưng cái kiểu tiếp cận máu lạnh, chỉ nhắm đến kết quả đúng thật là tôi. Trong thâm tâm, MARIA cảm thấy nhẹ nhõm và cô bước xuống khỏi bàn giáo viên.

Cô ngồi trên bàn để tạo tư thế mạnh mẽ hơn, nhưng vì được nuôi dạy nghiêm túc, cô không được thoải mái khi ngồi trên đó.

DAIYA
Giờ tôi biết vị trí của tôi rồi, nhưng còn cô thì sao? Cô nói cho tôi chuyện này thì cô được gì?

MARIA
Tôi có thể biến anh thành bạn đồng hành với tôi.

DAIYA
Có thật cô cần một người như vậy không?

MARIA
Anh thấy đấy, tôi đang bị mắc kẹt. Tôi cần thay đổi cách tiếp cận của mình.

DAIYA
Vậy nếu cô cần bạn đồng hành, sao cô lại chọn tôi?

MARIA
Anh hỏi có thừa quá không đấy? Anh là người thông minh nhất trong lớp này. Thông minh đến mức anh là người đầu tiên tôi nghi ngờ là ‘chủ nhân’, ngay cả khi chẳng có lí do nào khác để nghi ngờ anh. Dù vậy, anh không còn ở trong danh sách đen của tôi nữa, vì anh thiếu hẳn nhận biết mình là ‘chủ nhân’.

DAIYA
Thông minh, hử. Thôi, cô nói đúng về điều đó, nhưng nó vẫn là một lí do khá thiếu vững chắc để cô nằng nặc đòi tôi trở thành bạn đồng hành của cô cho bằng được. Tôi dám cá rằng cô đã tự tìm cho mình cả đống bạn đồng hành, lợi dụng sự thật rằng bọn tôi chẳng nhớ gì cả, phải không? Cô đúng là bạn đồng hành hư thân mất nết!

MARIA
Đừng lo. Tôi không thể nói gì về tương lai, nhưng anh là bạn đồng hành đầu tiên của tôi. Anh cũng là người đầu tiên tôi có cảm giác muốn hợp tác cùng. Chắc hẳn bởi vì--- MARIA do dự một lúc, nhưng rồi cô tiếp tục.

MARIA
Anh giống tôi.

◆◆◆ Oomine Daiya – 11/09 Thứ sáu 20:01 ◆◆◆

Nói lại cho rõ: mục tiêu của tôi là Otonashi Maria.

Nếu Kazu có ấn tượng rằng tôi vẫn đang còn vướng bận tình cảm với Kiri, và nghĩ rằng tôi sẽ nhắm cô ấy trước Maria, thì chuyện tôi đánh bại cậu ta chỉ như cơn gió thoảng qua
.



Dù vậy, không có nghĩa rằng bây giờ tôi có thể ung dung.

“---Ư…hư!” – Tôi rên rỉ ở lối vào.

Xem ‘Mười tám mét Cách xa’ trong ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ nhất định đã khiến tôi kiệt sức.

…Tôi chẳng hề biết.

Tôi không hề có suy nghĩ rằng Haruaki có cảm tình với Kiri dù chỉ trong một giây. Tôi luôn nghĩ rằng cậu ấy hi sinh sự nghiệp bóng chày của mình để nhập học vào trường chúng tôi vì cậu ấy không thể phớt lờ điều đã xảy ra với Kiri. Tôi không hay biết tình yêu cũng góp phần vào đó.

Ừ. Tôi không những phá hỏng cuộc đời của Kiri, mà còn của Haruaki nữa. Tôi trơ trẽn hưởng thụ cuộc sống dù tôi đã phá hoại cuộc sống của người khác.

“……Dừng lại ngay.”

---Dừng cái suy nghĩ ấy lại ngay!

Nếu tôi tự trách mình, tôi sẽ một lần nữa bị những ‘Cái bóng Tội lỗi’ bên trong tôi tấn công. Chúng nằm đó, chờ đợi ngàn thu cho một cơ hội để lật ngược thế cờ. Một giây phút mất cảnh giác và chúng sẽ vồ lấy tôi.

“Hự!”

Tôi chợt cảm thấy buồn nôn dữ dội…Tôi phải cố nén lại. Nếu tôi chịu thua nỗi thôi thúc muốn mửa ra, tôi cảm giác như thể tôi sẽ nôn cả linh hồn của mình.

Tôi phải nuốt vào.

Tôi phải nuốt mọi thứ vào.

“Tàn nhẫn quá.” – Yanagi nói thế trong khi xoa lưng tôi. “Nếu Oomine-san chịu từ bỏ và để Kirino-san lại cho Usui-san, mọi chuyện đã không kết thúc như thế.”

“……Hả?”

“Mình thường đến lớp của Oomine-san để thăm Kazuki-san. Kirino-san và Usui-san lúc nào cũng luôn tươi cười. Nhưng hai người ấy chỉ giả vờ vui vẻ vì Oomine-san, không phải sao? Hai người ấy phải ra vẻ tươi cười vì họ chẳng thể thanh thản được nữa, đúng không?”

Với nụ cười nhẹ nhàng, chị ta xoa lưng tôi và tiếp tục.



“Tất cả là vì Oomine-san, phải không?”



Tôi có thể hiểu được…ý nghĩa của câu nói ấy.

---HỌ TRỞ NÊN NHƯ THẾ ĐẤY LÀ VÌ MI!

Đúng thế. Đúngthếđúngthếđúngthế…đúng thế.

Cảm giác bứt rứt bò trong hộp sọ tôi như sâu bọ và khiến mắt tôi đau nhói. Nụ cười chế giễu của cô gái trước mặt tôi chọc tức tôi. Tôi không thèm quan tâm chị ta có đúng hay không, nụ cười của chị ta làm tôi ngứa mắt.

Giây phút tôi nghĩ thế---

Tôi bắt đầu bóp cổ chị ta.

“———Aaaaaaa!”

Tôi không nhận ra tôi đang hét lên cái gì.

Thân thể tôi, đôi tay tôi, cổ họng tôi, tất cả đều tự chúng hành động, như thể có thứ gì đó đã nhập vào điều khiển tôi. Tôi đang tự chuyển động. Nhưng tôi biết rằng tôi là kẻ đã điều khiển…Tôi đã bị chính tôi điều khiển.

“Ahhha!”

Nghe tiếng rên rỉ thoát ra từ cổ họng Yanagi và thấy gương mặt tái xanh của chị ta, cuối cùng tôi cũng điều khiển bản thân mình lại được.

Tôi nhanh chóng buông đôi bàn tay khỏi cổ của chị ta.

Yanagi sụp xuống sàn nhà và ho sặc sụa.

“Ư, gh---”

Tôi ngắm nhìn kĩ đôi bàn tay của tôi.

Cái quái gì…? Tôi bị cái quái gì thế này? Sẵn sàng siết cổ một đứa con gái…điên thật rồi. Lỡ không may tôi lấy lại lí trí chậm hơn chút nữa thôi, chuyện này đã kết thúc một cách kinh hoàng.

Tất cả quá rõ để tôi nhận ra rằng – chỉ nhờ lằn ranh mong manh nhất mà tôi tránh phạm phải sai lầm chết người.

Tôi sờ chiếc ghim trên tai phải của tôi.

A, chết tiệt, đừng có ám ảnh những chuyện vô nghĩa nữa. Tôi không thể quay đầu lại nữa rồi. Tôi không có thời gian để hoảng hốt bởi những suy nghĩ lầm lạc.

Tôi phải trở về với tôi trước đây. Tôi phải trở về với sự lạnh lùng và đầy tính toán.

“Yanagi.” – Tôi nói, trong khi giả vờ điềm tĩnh.

Chị ta cau có với tôi với đôi mắt rớm nước.

“Có thật chị đang nghĩ rằng tôi chưa nhận ra không?”

Sau khi ho vài lần, chị ta hỏi. “…Oomine-san…nói gì vậy?”

“Những gì chị nói vừa rồi là nhằm mục đích khiến tôi đau đớn vì Kazu.”

Chị ta chết lặng trong tích tắc.

“…? Ý của Oomine-san là sao? Mình chẳng biết Oomine-san đang nói gì cả.”

Chị ta lập tức ra vẻ ngây thơ và khoác lên bộ mặt băn khoăn, như thể chị ta thật sự chả biết tôi đang nói ý gì.

Tôi sửng sốt hơn là tức giận. Đúng là một đứa con gái ranh mãnh. Nếu tôi không biết rõ bản tính của chị ta, tôi đã hoàn toàn bị đánh lừa.

“Kazu đưa chị đến đây để gây khó khăn cho tôi, đúng không?”

“……” – Chị ta giữ im lặng đủ lâu để tôi nhận ra chị ta đang dò xét gương mặt tôi. “Mình chẳng hiểu ý của Oomine-san là gì. Mình bị buộc phải đến đây là vì [mệnh lệnh] của Oomine-san. Làm sao Kazuki-san có gây ảnh hưởng gì đến chuyện ấy được?”

Hừm, tôi nghĩ là tôi nên kệ đi thì hơn.

Tôi đã trông đợi chị suốt rồi.”

Lần này chị ta chỉ còn biết mở to mắt.

“T-Tại sao? Có khả năng có ai đó phát hiện ra điều gì sớm hơn chứ! Dù sao, cũng có gần một ngàn [kẻ phục tùng] khác ngoài mình ra.”

“Chúng ta đang nói về Kazu; tôi dám cá rằng cậu ta đã bắt đầu quan sát chị ngay khi chị trở thành [kẻ phục tùng]. Sau khi bị phát hiện, chị nói với cậu ta [mệnh lệnh] tôi giao cho chị là gì, và khiến cậu ta nhận ra [mệnh lệnh] của tôi không thể bị dừng lại được. Bây giờ đây, cậu ta sẽ làm gì? Hết sức dễ dàng tưởng tượng ra: cậu ta sẽ cố tình đưa chị thông tin để tránh [mệnh lệnh] của tôi leo thang. Hơn hết, cậu ta muốn làm tôi tổn thương với việc gửi một ai đó đứng về phía cậu ta. Chị là kẻ hết sức lí tưởng cho vai trò ấy. Vì một lẽ, chị ranh mãnh và cuối cùng, chị thích cậu ta, chưa kể, dễ dàng điều khiển.” – Tôi nhếch mép cười và tiếp tục. “Thế nào? Tôi nói có đúng không?”

Yanagi không trả lời.

“Thôi, ngay cả khi chị không muốn đáp lại, chị cũng sẽ phải làm thế nếu tôi [ra lệnh] cho chị. Nhưng chẳng cần thiết. Thái độ của chị thôi đã nói lên tất cả rồi.”

“Hư…”

“Tôi thừa nhận rằng Kazu có năng lực riêng biệt chỉ có ở cậu ta. Nhưng khi nói đến chiến thuật, cậu ta chẳng hề có cơ hội nào với tôi. Rút cuộc, cậu ta chỉ nhảy múa theo nhịp của tôi thôi.”

Cậu ta gửi gián điệp là Yanagi đến cho tôi để tự phòng thủ chính mình và tấn công tôi.

Nhưng cậu ta chưa hiểu rằng sử dụng kẻ khác là đầy rủi ro. Là người sở hữu ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’, bây giờ tôi hiểu được dòng chảy đen tối của trái tim con người hơn bất cứ ai hết.

Đó là lí do tại sao Kazu sẽ thua trận chiến này.

“Yanagi, chị thích Kazu, đúng không?”

“…R-Rồi sao?”

“Nếu có thể, chị muốn cậu ta đáp lại tình cảm của chị, đúng không?”

“Ừm…cũng có…”

Dường như chị ta không hiểu tại sao tôi đề cập đến chủ đề ấy.

“Tôi có kế hoạch sẽ khiến cậu ta quan tâm đến chị.”

“……”

Đúng thật là một người mưu mô, Yanagi dường như nhận ra ý định của tôi.

“Mối quan hệ giữa Kazu và Otonashi là cực kì mạnh mẽ. Bình thường, phá hủy nó là điều bất khả thi. Điều này sẽ không thay đổi ngay cả khi chị giúp cậu ta. Chị biết mà, phải không?”

“…Oomine-san đang cố gắng nói gì vậy?” – Chị ta hỏi, mặc dù chị ta đã biết câu trả lời rồi.

Tôi chẳng nói thêm gì mới hơn.

“Phản bội cậu ta.”

Yanagi giữ bộ mặt phớt tỉnh.

“Dù sao thì tôi cũng có kế hoạch xé nát mối quan hệ của họ để đập tan mục tiêu của Kazu. Chị và tôi có cùng mối quan tâm đấy.”

Yanagi giữ im lặng trong chốc lát, nhưng rồi chị ta cau có với tôi.

“Oomine-san đang nói gì vậy? Mình không hề đếm xỉa đến nỗi bận tâm của Oomine-san và những thứ như thế. Tại sao mình lại phải đứng về cùng phe với kẻ đã giết mình trong cái trò chơi kia và vừa mới siết cổ mình? Có thật Oomine-san nghĩ rằng mình sẽ phản bội người mình yêu vì Oomine-san không?”

“…Chị có nghĩ rằng tình hình hiện tại của Kazu khiến cậu ấy vừa lòng nhất không?”

“Xin đừng chuyển đề tài. Mình biết Oomine-san giỏi bóp méo sự vật thế nào.”

“Chị đâu nghĩ vậy, nhỉ? Chuyện cậu ta bẻ cong lí tưởng của mình để nhận lấy ‘chiếc hộp’ và ‘O’ lúc nào cũng lượn lờ gần quanh chẳng thể nào tốt cho cậu ta được.”

“Đừng có phớt lờ lời mình nói.”

“Là do ai đây? Ai khiến cậu ta như thế?”

“…Nghe đây…”

“Otonashi Maria.”

Yanagi nuốt lời phản đối của mình khi nghe thấy cái tên ấy.

Tôi tiếp tục sau khi dò xét kĩ phản ứng của chị ta.

“Cậu ta đang chiến đấu chống lại tôi lúc này đây là vì Otonashi. Bởi vì cậu ta bị ám ảnh bởi Otonashi, cậu ta dính líu vào ‘chiếc hộp’ và cản đường tôi. Để tôi làm cho rõ: tôi cóc thèm quan tâm đến Kazu. Tôi chẳng hề có ý định nhỏ nhoi nào là sẽ giết cậu ta, và tôi cũng không muốn đánh bại cậu ta. Thật ra, tôi muốn cậu ta hạnh phúc. Ý tôi ở đây là tôi chẳng có gì đối nghịch với cậu ta cả, đúng không?”

“…...”

“Nếu Otonashi biến mất, cậu ta không còn lí do để đối đầu với tôi nữa, và cậu ta sẽ được giải thoát khỏi những ‘chiếc hộp’. Đúng thế: những hành động hiện tại của cậu ta cuối cùng sẽ không dẫn cậu ta đến hạnh phúc thật sự. Vì hạnh phúc của cậu ta, cậu ta có đánh bại tôi hay không chẳng quan trọng. Vậy chị làm sao để cứu chữa hoàn cảnh của cậu ta đây?”

Tôi đi vào trọng tâm.

“Otonashi phải bị cách xa khỏi Kazu. Một khi điều ấy xảy ra, cậu ta sẽ có thể sống cuộc sống của mình.”

“……”

“Cậu ta sẽ có thể hạnh phúc.”

“……Nhưng Kazuki-san không muốn thế.”

Cuối cùng Yanagi cũng đáp lại lời của tôi.

Tôi mừng thầm trong bụng, nhưng dĩ nhiên tôi che giấu nỗi hân hoan của mình khỏi cho Yanagi biết.

“Mong muốn của cậu ta không nhất thiết là điều cậu ta cần nhất. Otonashi cũng không tin tưởng cậu ta đang làm gì, nhưng Kazu tự huyễn mình rằng hành động của cậu ta là vì Otonashi…Đúng thế, nói cách khác là chị đang ‘giúp đỡ Kazu hành động cho Otonashi’.”

Tôi chọn cách dùng từ vì tôi đoán rằng chị ta không thích thú gì mấy với Otonashi.

“Chị có đồng ý với Kazu không?”

“Chuyện đó…”

“Để tôi nói lại nhé: chúng ta có cùng mối quan tâm. À…chắc chị không ưa tôi, nên tôi không yêu cầu chị đứng về phe của tôi. Nhưng chị có làm gì đi nữa, những hành động của tôi sẽ không thay đổi. Tôi sẽ đập nát mục tiêu của Kazu. Và để làm điều đó---”

Tôi sờ một chiếc ghim trên tai.

“Tôi sẽ chia rẽ hai người họ.”

“……Ư…hư…”

Yanagi, người bình thường sẽ không bao giờ nghĩ đến việc đứng về phe tôi, bắt đầu dao động.

Tôi nghĩ rằng chị ta gặp vấn đề về cảm xúc khi nghĩ đến việc hợp tác với tôi hay đi ngược lại với mong muốn của Kazu. Dù sao thì Yanagi cũng đã bắt đầu suy xét đến việc ấy, bởi vì chị ta nghĩ rằng chị ta có thể làm cho Kazu hạnh phúc với việc không thèm đếm xỉa đến những cảm xúc đó.

“………Thật không?”

“Chị đang nói về cái gì?”

“Oomine-san có thật không có ý định hãm hại Kazuki-san?”

…Và đó là lí do tại sao chị ta hỏi câu hỏi như thế.

Tóm lại, chị ta đang tìm một lí do để hợp tác với tôi. Chị ta muốn tôi thúc đẩy chị ta thêm.

“Tôi sẽ không hãm hại cậu ta…Tôi nghĩ tôi có thể nói thế. Tuy nhiên, tôi sẽ chia rẽ Otonashi và cậu ta, có nghĩa rằng cậu ta sẽ phải gặp đau khổ.”

“Ra…là vậy.”

Rất nhiều khả năng chị ta đã quyết định trong lòng mình rằng sẽ phản bội Kazu.

Chị ta sẽ dằn nén cảm xúc của mình và vâng lời tôi. Ngay cả khi đó có nghĩa rằng phải chịu đựng sự day dứt ăn năn từ việc phản bội Kazu, chị ta sẽ tin rằng chị ta làm chuyện này hoàn toàn là vì Kazu.

Một tình yêu thật đẹp đẽ.

---Mà thôi.

Dù vậy, mọi điều tôi nói với chị ta là giả dối.

Tôi đã trông đợi chị suốt rồi. Đó là lời nói dối đầu tiên.

Tôi không hề trông đợi cụ thể một người như Yanagi, và tôi cũng không cân nhắc đến chuyện Kazu có thể sẽ gửi ai đó cho đến sau khi chị ta đến thật.

Tôi chỉ nhận ra điều này vì cuộc viếng thăm của Yanagi gây cho tôi nghi ngờ. Yanagi đó, trong số 998 [kẻ phục tùng] của tôi, là người đầu tiên đến đây – hết sức lạ lùng để có thể gọi là tình cờ.

Lẽ tự nhiên rằng Kazu đã lên kịch bản để chị ta đến đây.

À, có lẽ lời nói dối của tôi giống đòn gió hơn, nhưng nó sẽ giữ Yanagi khỏi những ý tưởng nguy hiểm và khiến chị ta xem xét lại chị ta thật sự muốn đứng về phe nào.

Chuyện Kazu sẽ không chống đối tôi nữa một khi Otonashi biến mất cũng là lời dối trá.

Kazu chống đối đến sự tồn tại của những ‘chiếc hộp’. Cậu ta đối đầu với tôi đơn giản bởi vì tôi là ‘chủ nhân’. Đó là bản chất của cậu ta.

Cuối cùng, rằng cậu ta sẽ hạnh phúc một khi cậu ta bị chia rẽ khỏi Otonashi cũng là điều dối trá.

Tôi có xem Otonashi như là một khối ung thư lớn dần bên trong Kazu, điều này không phải dối trá. Nhưng loại bỏ thứ gì đó đã tự mình bám chặt sâu sắc vào bên trong cơ thể của cậu ta là điều bất khả thi. Bởi vì họ đã trải qua thời gian một đời người cùng nhau, giữa họ có một mối dây liên kết không thể phá vỡ. Nhổ tận gốc thứ gì đó đã ăn sâu vào mỗi một bộ phận của cơ thể cậu ta bằng vũ lực cũng bất khả thi như thể loại bỏ khối ung thư đã di căn khắp nơi mà không giết chết người bệnh. Đó cũng là lí do tại sao tôi hết cố gắng gán ghép Kazu và Kiri cùng nhau.

Giả sử Otonashi chia tay với Kazu: ngay cả khi điều đó xảy ra, cậu ta vẫn sẽ không bao giờ quên cô ta được. Nhiều khả năng cậu ta còn ám ảnh về Otonashi hơn cả người đã bỏ đi.

Những mối dây liên kết sâu nặng cũng có thể là lời nguyền. Cậu ta có thể không bao giờ được giải thoát khỏi mối dây liên kết mạnh mẽ như thế.

Do đó, tôi không có kế hoạch mang Kazu và Yanagi lại với nhau.

Tất cả chỉ là giả dối.

Yanagi chỉ có thể nhận được sự thù địch của cậu ta với việc giúp đỡ tôi.

Nhưng không dễ dàng để nhìn thấu những lời dối trá của tôi.

Con người ta có xu hướng bị thu hút vào những mơ tưởng. Yanagi đặc biệt dễ bị tổn thương. Chị ta muốn tin rằng chị ta có thể làm cho Kazu hạnh phúc và rồi trở thành người yêu của cậu ta.

Đây là lí do tại sao Yanagi thực hiện lựa chọn của chị ta.

“Oomine-san muốn mình làm gì?”

Yanagi Yuuri lựa chọn---phản bội.

“Mình có thể làm gì?”

Chị ta nhăn nhó trong bẽ bàng.

Kiềm chế cảm xúc của mình và chịu đựng sự ăn năn, Yanagi Yuuri đề nghị giúp đỡ tôi đánh lừa Hoshino Kazuki mặc dù chị ta căm ghét tôi.

Còn chẳng hề nhận ra việc này chỉ dẫn cậu ta đến chỗ hủy hoại.

---Hahaha, ôi cái thứ cả tin tội nghiệp. Một khi mọi chuyện kết thúc, tôi chỉ cho chị một cây kẹo mút!

Tôi che giấu sự thích thú của tôi và nói.

“Chẳng bao lâu nữa, Otonashi sẽ đến đây. Một khi cô ta đến, chị chỉ cần dùng cái miệng lưỡi lắt léo của chị như mọi khi và dẫn dắt cuộc nói chuyện. Đó là cách chị có thể giúp tôi.”

“…Làm sao Oomine-san đưa Otonashi-san đến đây?”

“Sớm thôi, chị tasẽ đưa Otonashi đến.”

“Chị ta?”

Tôi thốt ra tên của người duy nhất ngoài tôi có thể sử dụng năng lực của tôi.

“Shindou Iroha.”



◇◇◇ Hoshino Kazuki – 11/09 Thứ sáu 20:26◇◇◇

Tôi nhận được cuộc gọi từ Iroha.

Tôi thật sự không muốn nói điều này vì tôi thấy khó nói, cứ như thể tôi là một kẻ phản diện rập khuôn, nhưng mà thôi, thế này thì dễ hiểu hơn. Ơơ…Tôi đã bắt cóc Otonashi Maria, cậu hãy làm theo những gì tôi bảo nếu muốn giành lại Otonashi-san.”



“…Tại sao?” – Tôi vừa lẩm bẩm với chính mình vừa hướng đến đường sắt trên không chị ấy chỉ rõ, chỉ một mình theo đề nghị của chị.

Tại sao Iroha lại bắt cóc Maria…?

Tôi lập tức gọi điện cho Maria, phòng trường hợp chị ấy đang đánh lừa tôi.

---Nhưng Maria không trả lời.

Ừ, tôi biết: đó không phải là bằng chứng cho thấy cô ấy bị bắt cóc. Có lẽ đơn thuần Maria chỉ lỡ một cuộc gọi đến thôi.

Nhưng vì tôi không thể liên lạc được với Maria, tôi phải xem xét đến tình huống xấu nhất và một mình đi đến hầm chui dưới đường sắt theo chỉ dẫn – ngay cả khi đó là một cái bẫy.

“Tại sao?” - …bởi vì tôi sẽ luôn luôn quyết định cứu giúp Maria.

Và dĩ nhiên, Iroha ra lời yêu cầu với điều ấy trong đầu.

“……Chậc!”

Bực bội thật!

Tôi đã biết chị ấy là [kẻ phục tùng] vì ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’, nhưng thật khó tưởng tượng ra chuyện Iroha vâng phục Daiya.

Hơn nữa, làm sao mà chị ấy có thể bắt cóc Maria được chứ?

Ý tôi là Yuuri nói rằng những hành động đi ngược lại giá trị đạo đức của con người phải được [ra lệnh] một cách cụ thể.

Với nhận biết có giới hạn về tình hình bên ngoài rạp chiếu phim, Daiya khó có khả năng ra một [mệnh lệnh] cụ thể như “bắt cóc Maria và dụ dỗ Kazu đến hầm chui dưới đường ray bằng việc đe dọa cậu ta”. Ngay cả khi hắn ra một [mệnh lệnh] như thế đi nữa, Iroha sẽ là một lựa chọn cực kì tệ hại để thi hành vì chị ấy tài giỏi và có ý chí mạnh mẽ. Một trong những kẻ cuồng tín hắn sẽ là một lựa chọn tốt hơn – một kẻ cuồng tín sẽ thực thi [mệnh lệnh] của Daiya một cách máy móc mà không hề đắn đo. Với trường hợp của Iroha, hắn sẽ gặp rủi ro chị ấy tìm được kẽ hở trong [mệnh lệnh] của hắn và thực hiện điều gì đó không ngờ để thọc gậy kế hoạch của hắn.

Do vậy, kết luận của tôi là Iroha đã tự mình quyết định bắt cóc Maria.

Trong khi đang chạy, tôi xắn tay áo và nhìn đồng hồ. 20:27. Bộ phim thứ ba, “Lặp lại, Khởi động lại, Khởi động lại”, sắp bắt đầu. Còn ba tiếng và ba mươi phút cho đến khi ngày hôm nay kết thúc.

Một ngày mà mới trước đây tôi diễn tả ngắn ngủi bao nhiêu, giờ lại bắt đầu cảm chừng như vô tận.







Tôi đi đến nơi tôi được chỉ dẫn.

Đó là một hầm chui dưới đường ray trên không chạy dọc con sông, cách biệt khỏi trung tâm thành phố. Hình vẽ graffiti trên các bức tường cho thấy đây là nơi giao du của những băng đảng du côn. Ngọn đèn đường gần nhất nằm ở quá xa để có thể rọi sáng nơi đây. Thứ duy nhất chiếu ánh sáng leo lắt lên nửa gương mặt phải của Iroha là chiếc đèn xách yếu ớt mà chị ấy tự mình chuẩn bị.

Tôi tiếp cận chị ấy, dậm chân bước qua bãi cỏ um tùm. Tôi chẳng thấy ai khác trong màn đêm âm u, nhưng tôi cảm thấy sự hiện diện của vài người. Chắc hẳn họ chẳng thật sự trốn tránh tôi. Nếu có gì, họ muốn tôi cảm thấy hoảng hốt trước sự hiện diện chả mấy tốt lành ấy.

Iroha đang ngồi bên vài hình vẽ graffiti trên tường.

“Gâu, gâu! Huuuuu…!”

Trên một người đàn ông bò bằng cả hai tay hai chân, không mặc quần áo.

“Tao biết rồi, tao biết rồi. Kazuki-kun đến rồi nhỉ?”

Cái ghế người phục phịch đang sủa như một con chó.

“…Ư…”

Tôi cảm thấy một sự ghê tởm không thể nào diễn tả được. Cái hình ảnh cơ thể của ông ta chảy xệ khắp nơi còn làm tôi khiếp đảm hơn nữa.

Mặc dù tôi không muốn nhìn ông ta, tôi cũng không muốn tránh ánh mắt sang chỗ khác. Chỉ riêng ý nghĩ ông ta khiến tôi rời mắt đúng là khó chịu nổi. Ngươi biến đi cho khuất mắt ta. Tôi không có chuyện gì cần làm với một kẻ biến thái như thế!

---Thứ gì đó đột nhiên nảy ra trong đầu tôi và tôi bình tĩnh lại.

“Hiện tượng này là…”

Đúng thế, tôi đã thấy trước đây.

Tôi không nghĩ rằng trong thực tế nó tồi tệ như vậy, nhưng tôi đã nghe trên tivi.

“‘Khuyển Nhân’…” – Tôi lẩm bẩm và phát hiện một điều. “Vậy ra ‘Khuyển Nhân’ xuất hiện là do Daiya…”

“Đúng thế! À, nhưng tôi tạo ra con này, không phải Oomine-kun.”

“Ý chị là sao?...Mà này, sao chị có khả năng làm được thế, Iroha-san?”

“Aaa, tôi phải giải thích lại từ đầu sao? Này, nghe đây, Kazuki-kun: bây giờ tôi có thể sử dụng năng lực giống như Oomine-kun.”

“Hở? Sao chị có thể---”

…Khoan đã, Yuuri bảo với tôi rằng ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ được chia sẻ. Thế có nghĩa rằng Daiya không phải là kẻ duy nhất có thể sử dụng những năng lực ấy?

Vậy tất cả những người khác luôn ư…?

“Cho cậu hay, tôi là người duy nhất có cùng năng lực với Oomine-kun vào lúc này nên đừng lo lắng về chuyện ấy.”

Tôi thấy hơi chút an tâm sau khi chị ấy nói thế.

…Không, đáng ra tôi không được cảm thấy an tâm vào lúc này. Tôi phải xác nhận rằng liệu Maria có an toàn hay không.

Tôi nhìn quanh trong khi cố gắng đừng để ánh mắt của mình bắt gặp gã đàn ông không mặc đồ kia.

“Maria đâu rồi…?”

“Không có ở đây.” – Chị ấy trả lời cộc lốc.

“Có thật chị bắt cóc…”

“Thật. Nhờ vào [mệnh lệnh] mới vừa đây, cuối cùng tôi có thể tìm được nơi Otonashi-san sống.”

“Chị định làm gì Maria? Chị muốn em làm gì?”

Iroha nhìn tôi chăm chú. Chị bước xuống khỏi ‘Khuyển Nhân’ mà không hề trả lời.

Và đá vào đầu ông ta.

Trong khi hú lên một cách kì cục, con ‘Khuyển Nhân’ không mặc quần áo ra vẻ đôi mắt cún con, nhìn lên Iroha.

Tôi cau mày trước cảnh tượng kinh tởm mở ra trước mắt tôi.

Không, không đúng. Tôi quên béng đi trong phút chốc vì lòng ghê tởm của tôi, nhưng đó không phải là phản ứng đáng ra tôi cần biểu lộ.

“C-Chị làm cái gì vậy!? Ông ta đơn thuần bị [ra lệnh] hành xử như một con chó! Ông ta cũng là con người như chị và em vậy!”

“Con người ư? Không hẳn. Trong trường hợp này thì ngoại hình không đánh lừa đâu – nó là một sinh vật hạ đẳng. Tởm quá nhỉ?”

“Đúng là thế…nhưng chỉ vì chị khiến ông ta hành xử như vậy!”

“Cậu nghĩ thế à? Nhưng gã này thích cưỡng hiếp bé gái thôi!”

“Cái gì?”

Chị ấy vừa nói gì?

“Nó là một kẻ ấu dâm đã vô phương cứu chữa và là một con người rác rưởi ngay cả trước khi trở thành chó! Sức mạnh của ‘chiếc hộp’ trước hết điều khiển được người khác, nhưng nó cũng cho phép cậu nắm bắt thoáng qua tội lỗi của người khác, cậu biết không? Do đó, tìm ra một kẻ cặn bã như vậy là điều khả thi.”

“…Chị tìm đúng kẻ tội phạm như thế à?”

“Cậu thấy đấy, tôi muốn thử tạo ra ‘Khuyển Nhân’. Tôi muốn một người xứng đáng nhận hình phạt như thế. À, đó là khi tôi bắt gặp gã này! Không nhất thiết phải là nó, nhưng tôi nghĩ nó là sự lựa chọn tốt. Dù sao, tôi đã ngăn ngừa nó gây hại cho nhiều nạn nhân hơn nữa. Nó cứ thực hiện lặp đi lặp lại – cậu biết rồi đấy, cưỡng hiếp các bé gái. Và nó hoàn toàn vô phương cứu chữa rồi.”

“……Nhưng…chuyện đó có thật không?”

“Đúng thế. Nó là một tên khốn nạn bệnh hoạn chỉ có thể thỏa mãn khi nó đẩy cái ấy đáng thương của nó vào người bé gái đang khóc thôi.”

Iroha đá vào đầu hắn một lần nữa.

‘Khuyển Nhân’ ré lên một cách đáng ghê tởm.

Tôi lặng lẽ nhìn họ.

“Kìa, cậu chẳng nói gì nữa rồi.”

“Hở?”

“Cậu không nói tôi đừng đá nó nữa.”

Iroha ra lệnh cho ‘Khuyển Nhân’ đang kêu oang oang, “Nằm xuống!”. Hắn nằm trên hai tay hai chân, chĩa mông vào tôi.

“Cậu thừa nhận rằng nó là loài hạ cấp.”

“K-Không có…”

“Có, cậu có đấy.”

Chị ấy nhìn xuống ‘Khuyển Nhân’, phun nước bọt lên hắn và rồi dựa vào tường với vẻ mặt lạnh như tiền.

“Trong thâm tâm, cậu mong rằng những người như vậy chết đi là vừa, đúng không?”

“Không!”

“Cậu vẫn có thể nói thế sau khi thấy những nạn nhân của nó không: những đứa bé gái tự rạch vào da thịt mình và không chịu rời khỏi phòng, cha mẹ của chúng li dị vì họ không thể giải quyết nỗi đau của con cái mình nữa? Sau khi hủy hoại bao nhiêu cuộc đời như thế, làm sao cậu còn có thể nói rằng thứ rác rưởi này đáng sống?”

“…E-Em có thể…”

Tôi muốn hắn chuộc lại những tội lỗi của mình, và tôi không nghĩ hắn có thể được tha thứ, nhưng xử tử thì không đúng…tôi cho là vậy. Niềm tin của tôi chắc hẳn bị lung lay bởi vì trông hắn quá sức đáng kinh tởm dưới bộ dạng ‘Khuyển Nhân’.

“Mmm? À, tôi nghĩ tôi cũng từng có chung quan điểm với cậu. Nhưng đáng ngạc nhiên thay, quan điểm ấy có lẽ chỉ nằm trong thiểu số! Con người thích nghĩ rạch ròi trắng đen, hoàn toàn tốt đẹp hay hoàn toàn xấu xa. Cứ lấy bất cứ phim bom tấn Hollywood nào đó đi: không phải cậu cảm thấy vui khi kẻ xấu bị anh hùng nện tơi tả sao? Về mặt tình cảm, chúng ta cũng có xu hướng muốn những người phạm tội lỗi không thể tha thứ phải bị xử tử. Nói cách khác: mong muốn lũ cầm thú kia biến mất mãi mãi là điều bình thường.”

“…Em không nghĩ như thế.”

“Nhưng đúng vậy đấy! Mặc dù---tôi có biết suy nghĩ của cậu từ đâu ra. Tôi cũng từng nghĩ rằng đó là sai. Tôi nghĩ rằng lũ chỉ biết hét lên ‘giết chúng’, ‘chúng chết đi thì hơn’, và đại loại như thế chỉ là lũ ngốc. Ngay cả khi ai đó phạm tội, đó chỉ là mặt tối của người ấy, và có lẽ hắn cũng còn mặt tốt hay là một con người đúng đắn, nên tôi tin rằng cậu sẽ không nhấn nút ‘xử tử’ nếu cậu thật sự quen biết hắn. Hơn nữa, không phải những kẻ muốn giết người lầm lỗi chỉ là lũ đạo đức giả sao? Chúng vô tội như thế nào? Có cả đống kẻ nghĩ rằng say xỉn rồi lái xe là có phong cách đấy. Chúng chả bận tâm chút nào đến việc đâm trúng người khác hay sao? Ừ đúng rồi, chúng cổ vũ để tự xử tử chính mình đấy! Ừm, đó là cách tôi suy nghĩ cho đến khi tôi nhận được sức mạnh này.” – Chị ấy mỉm cười nhẹ nhàng và nói.

“…Và rồi bây giờ?”

“Ừ, giờ tôi nghĩ vậy đấy! Lũ tội nhân đó nên xuống địa ngục đi.”

Không có chút do dự nào trong giọng nói của chị ấy.

“Đúng thật, nhiều kẻ nghĩ rằng án tử hình là câu trả lời dễ dàng đều ngu xuẩn. Nhưng ngay cả khi cậu có thông tin đáng tin cậy sau khi đánh giá kẻ phạm tội, câu trả lời chính xác vẫn là tử hình. Tôi biết lúc này tôi đang quá lời, khi chính tôi cũng đã giết người trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’, nhưng tôi vẫn có thể tự tin tuyên bố chắc chắn rằng lũ kia hoàn toàn khác xa với những người còn biết lí lẽ thông thường chúng ta. Chúng thật sự là cặn bã, không đáng để xót thương và khiến cậu ói mửa! Cậu sẽ ngạc nhiên với sự dốt nát của chúng, hoàn toàn thiếu đi sự đồng cảm, và thứ rác rưởi tuôn ra từ miệng chúng! Những kẻ phạm tội như thế. Chúng đơn thuần không thể hòa nhập được với cộng đồng. Cứ lấy ví dụ gã này: đoán xem nó nói gì khi tôi hỏi nó xem nó có cảm thấy xót thương cho những đứa bé hắn cưỡng hiếp không? ‘Nhưng tôi không kiềm chế được’, ‘bọn nó không may thôi, tự dưng gặp phải tôi trong khi tôi đang cảm thấy thế này’, ‘tôi biết tôi đã sai trái điều gì đó, nhưng tôi biết làm gì hơn?’. Cậu có hiểu tôi đang nói gì không? Cậu có thấy phát tởm với những lời phát biểu ấy không? Lũ này không bao giờ chừa đâu. Chúng không hiểu nạn nhân của chúng chịu đau khổ bao nhiêu. Chúng không nhận ra chúng đã làm gì. Chúng không hề lưỡng lự khi đặt ưu tiên nỗi thèm khát của chúng lên trên quyền lợi của mọi người khác. Bây giờ tôi thấy rõ chúng sinh ra đã là cặn bã – chúng không thể thoát ra khỏi số phận của chúng đâu.”

‘Khuyển Nhân’ sủa lên.

“Nên tôi cho nó một vẻ bề ngoài hợp với nó.”

Iroha cau mày trước ‘Khuyển Nhân’ không mặc quần áo và lúc này hắn đang lăn tròn trên lưng. Chị ấy không thể chịu đựng nổi hành động tởm lợm của hắn mặc dù chính chị tạo ra hắn.

“Làm sao cậu có thể tha thứ một kẻ như thế?” – Chị ấy nói và tôi không biết tại sao chị ấy lại vỗ tay.

Đúng lúc đó.

“ÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Tiếng ầm ĩ vang vọng khắp đường hầm.

“Gì---”

Cái gì?

Tôi nhìn quanh và lập tức nhận thấy chuyện gì đang xảy ra.

Đám đông những người với túi giấy nâu trùm kín đầu đã thậm thụt tiếp cận chúng tôi.

Sự hiện diện tôi cảm thấy khi đến đây nhất định là của bọn họ. Giờ tôi biết rằng họ là [kẻ phục tùng] của Iroha.

Tôi không thể thấy gì nhiều hơn vì quá tối, nhưng dường như bọn họ chẳng có điểm gì chung ngoài những cái túi giấy. Quần áo đủ loại – vài người mặc đồng phục trường tôi, trong khi số khác mặc váy – giới tính và tuổi tác cũng hòa lẫn vào nhau.

Những người ấy tập họp và bắt đầu bao vây chúng tôi.

Kì quặc quá. Thật hết sức lạ lùng khi thấy một đám đông người chẳng ăn khớp gì với nhau lại bằng cách nào đó hành động một cách đồng bộ.

Chuyện gì sắp xảy ra đây? Tôi nên đáp lại thế nào?

Tôi chẳng hề có chút manh mối rằng Iroha sẽ làm gì tiếp theo nên tôi không biết phản ứng ra sao cho thỏa đáng. Tôi hoàn toàn mất phương hướng.

Iroha phớt lờ tôi và cao giọng nói.



“Trừng phạt hắn!”



“Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!”

“Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!”

“Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!”

“Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!”

“Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!” “Trừng phạt!”



Tôi bị những tiếng hét thình lình của họ lấn át.

Gần hai mươi người đàn ông và phụ nữ đang la hét trong khi đấm tay lên trời.

…C-Cái gì đây?

Tôi biết họ chỉ tuân theo [mệnh lệnh] của Iroha, nhưng tôi không thể bình tĩnh khi họ ở ngay trước mặt tôi. Tôi có cùng cảm giác như khi tôi thấy đoạn video chiếu những người tự phủ phục trước Daiya. Khi cỡ hai chục người cùng đồng bộ thực hiện hành động bất thường một cách hoàn hảo, hình ảnh ấy tự nhiên gây nên sự hãi hùng ở mức độ nghiêm trọng.

Những nhân vật trong đám đông túi giấy tiếp tục gào thét và kéo ‘Khuyên Nhân’ xềnh xệch trên chân hắn. Họ kìm chặt hắn từ đằng sau và xoay người đàn ông không mặc quần áo về phía Iroha.

Trong lúc đó, chị ấy lôi một con dao ra.

“I-Iroha-san, chị định…?”

Nhưng chị ấy còn không hề nhìn tôi.

“[Mệnh lệnh] cho ngươi đây, đồ dâm ô. Thôi hành động như chó.”

‘Khuyển Nhân’ ngay lập tức trải qua sự thay đổi đột ngột. Gương mặt của hắn lập tức biến đổi thành gương mặt của một người đàn ông đang hoảng loạn. Dường như hắn hoàn toàn nhận thức khi là ‘Khuyển Nhân’, hắn hoàn toàn không hề ngạc nhiên – nhưng hết sức sợ sệt.

“A-aaa! Xin dừng lại đi! T-Tôi có tội! Tôi sẽ không bao giờ tấn công bé gái nào nữa!”

“Hả? Có hơi muộn quá không đấy? Ngươi không thể rút lại những gì ngươi đã làm đâu nhỉ? Màng trinh của những bé gái không thể liền lại được đâu nhỉ? À, đúng rồi. Nào, lấy con dao này chặt phăng cái ấy của ngươi đi.”

“T-Tôi---”

“Chứ ngươi định sửa chữa lỗi lầm của ngươi thế nào đây?”

“T-Tôi sẽ không bao giờ chạm tay vào một bé gái nào nữa! Tôi xin hứa!”

“Ha! Khi nào thì cuối cùng ngươi mới dừng cái mớ nhảm nhí của ngươi lại đây? Thứ mà ngươi đề xuất là mẫu số chung đạo đức thấp nhất và không phải là một thứ ngươi làm để chuộc tội, được chứ? Đó giống như thể đến nhà hàng và nói ‘kể từ bây giờ tôi sẽ không ăn xong mà không trả tiền nữa’. Được chưa? Hiểu chưa? Trả tiền từ bây giờ là lời xin lỗi ư? Ngươi đang giỡn mặt với ai vậy hả? Nếu ngươi thật sự hối hận về những gì ngươi làm thì tệ nhất hãy đề nghị thứ gì đó sẽ trợ giúp những bé gái kia chút ít, đồ cặn bã!”

“T-Trợ giúp? C-Cô muốn tôi làm gì đây?”

“Cố dùng cái đầu mà nghĩ đi. Nếu ngươi đồng cảm với tất cả nạn nhân, ngươi phải tự nhận ra chứ. Ví dụ nhé, ngươi có thể trả cho nạn nhân một trăm triệu yen thì sao?”

“M-Một trăm triệu yen? K-Không được đâu! Tôi còn không có nghề ngỗng gì---”

Khi nghe lời bào chữa ấy, Iroha đấm vào mặt hắn mà không hề chớp mắt. Một lần, hai lần, ba lần. Chị ấy đấm vào hắn, gương mặt không chút cảm xúc.

---A.

Dù người đàn ông có nói gì, hắn sẽ không được tha thứ.

“A, ư, hư! Hự!”

Máu văng ra từ mũi hắn.

Đám đông túi giấy giữ chặt hắn, không nói một lời nào. Không ai quan tâm đến vết thương của hắn, Iroha tiếp tục như thể chẳng có gì xảy ra.

“Lúc này, ngươi chỉ cầu xin mạng sống vì ngươi sợ, không phải vì ngươi đã biết ăn năn. Ta có thể dự đoán được rằng người sẽ tiếp diễn những hành động đốn mạt nếu ta để ngươi đi. Do đó, ta sẽ chấm dứt nó ngay bây giờ!”

Iroha vỗ tay lần nữa.

“Đây là [mệnh lệnh]. Nói tôi nghe, mọi người thật lòng nghĩ rằng hình phạt nào là thích đáng với hắn?”

Đám đông túi giấy đáp lại.

“Chết.”

“Chết.”

“Chết.”

“Chết.”, “Chết đi đồ súc sinh.”, “Tội nhân chết đi.”, “Cho nó chết thảm.”, “Chết đi, đồ bất lực.”, “Ung nhọt chết đi.”, “Chết đi đồ biến thái”, “Chết đi, mày đáng lắm.”, “Chết ngay đi.”, “Chết ngay bây giờ.”

“Chết.”

“Chết.”

“Chết.”

Họ đang đáp lại vì [mệnh lệnh].

Nhưng tôi có thể nghe thấy sự chân thật trong giọng nói của họ.

Khoảng hai mươi người đang chân thành cầu cho hắn chết.

“Ha…” – Iroha lên tiếng thở dài một cách cường điệu. “Tất cả đều nhất trí rằng ngươi phải chết.”

Chị ấy cầm dao lại gần hắn.

“Dừng lại! Dừng lại! Dừng lại! Tôi chưa làm gì mấy người mà, phải không!? Đây chả phải là chuyện của các người! Các người là---GAAAAAAAA!”

Iroha bứt cả túm tóc của hắn khỏi da đầu mà không hề nao núng. Tiếng xé toạc vang vọng khắp những bức tường.

Một trong những người túi giấy khẽ nói “chết đi” và vỗ tay cổ vũ. Ai đó làm theo và cũng vỗ tay trong khi nói thầm “chết đi”. Dần dần, nó lan truyền và kết quả là một dàn đồng thanh “chết đi”. Họ bắt đầu vỗ tay theo một nhịp điệu căm thù cầu cho cái chết của hắn. “Chết đi”, bộp. “Chết đi”, bộp. “Chết đi”, bộp. “Chết đi”, bộp. “Chết đi”, bộp. Chết-chết-chết-chết-chết-chết-chết-chết-chết-bộp-bộp-bộp-bộp-bộp-bộp-bộp-bộp-bộp.

Nhịp điệu “chết đi” hân hoan vang vọng khắp nơi.

Nhìn họ, tôi không thể không nghĩ rằng.

---A, đúng rồi. Hắn đáng phải chết.

Không thể rên rỉ kêu ca được nữa, người đàn ông bây giờ run rẩy sợ hãi và són ra quần.

“Khóc nữa đi, súc sinh. Hối hận vì đã được sinh ra đi, súc sinh. Chịu đau đớn đi, súc sinh.”

Iroha đưa con dao lại ngay nhãn cầu của hắn.

“Cái chết của ngươi sẽ là niềm an ủi lớn nhất cho các nạn nhân ngươi gây ra.”

Thấy chị ấy đang trên bờ vực phạm phải sai lầm trầm trọng, cuối cùng tôi cũng tỉnh ra.

“Iroha-san, dừng---”

Tuy vậy, ba người đàn ông giữ tôi lại và ngăn tôi hành động. Tầm mắt của tôi bị chắn ngang bởi cánh tay của ai đó. Tôi không thể thấy gì cả.

“Iroha-san! Chị không được làm thế!”

Nếu chị làm vậy, chị sẽ không quay đầu lại được nữa.

Chị sẽ bị mắc kẹt bởi ‘chiếc hộp’ và không thể quay trở lại với cuộc sống hàng ngày của chị.

Nhưng---

“Đây là [mệnh lệnh]. Khi con dao của ta chạm vào ngươi, quay trở lại thành chó.”

“UGYAAAAAAAAAAAA!!”

Tôi không thể ngăn chị ấy lại.

Thứ vang vọng khắp đường hầm không phải là tiếng hét của một người đàn ông, mà là tiếng hú của chó.

Những người đàn ông thả tôi ra và đi chỗ khác.

Điều đầu tiên tôi thấy là một người đàn ông không mặc quần áo nằm ngập trong vũng máu. Dù đó là một cảnh tượng kinh hoàng, tôi cảm thấy một cảm giác thỏa mãn bệnh hoạn sâu trong thâm tâm. Tiếng hét của hắn hết sức đáng thương, và chỉ ý nghĩ tiếng hét ấy chạm vào màng nhĩ của tôi khiến tôi kinh tởm. Tôi không thể không cảm thấy chút gì đó hăm hở khoái chí khi tôi nhìn thấy cái cơ thể chảy xệ của hắn co giật.

Mình khác hẳn với lũ ‘Khuyển Nhân’. Mình không xấu xí và ngu xuẩn đến thế. Chúng nhận những gì chúng xứng đáng được hưởng vì chúng là ‘Khuyển Nhân’.

Một sự nhẹ nhõm nào đó. Một cảm giác cho mình là vượt trội.

Nhưng tôi quá hiểu tại sao Daiya tạo nên hiện tượng ‘Khuyển Nhân’.

Sẽ rất kinh khủng nếu sự khinh bỉ dành cho ‘Khuyển Nhân’ trở nên bình thường. Họ sẽ không còn được xem là con người, chỉ bị phỉ báng và xứng đáng bị trừng phạt. Người ta sẽ xem cái chết của họ là lẽ đương nhiên. Một khi cái nhận thức ấy len lỏi thâm nhập vào trên toàn cầu, thế giới của chúng ta sẽ bị bao trùm bởi ‘chiếc hộp’ của hắn và trở nên ‘méo mó’.

Tôi không thể cho phép chuyện đó xảy ra.

Do vậy, để tránh bị khuất phục, tôi cố gắng tiếp cận và giúp đỡ người đàn ông vẫn còn đang co giật.

“Đừng di chuyển!”

Nhưng Iroha ngăn tôi lại.

“Tôi sẽ không để cậu giúp hắn. Nếu cậu di chuyển, tôi không thể đảm bảo sự an toàn của Otonashi Maria.”

“Cái gì!?”

Chị dám đem Maria ra để mặc cả ư!?

“S-Sao chị lại làm thế? Tại sao chị muốn giết hắn đến vậy? Chị giết hắn thì có nghĩa lí gì không!?”

“Không hề, chỉ giết tên này không thôi chẳng có nghĩa lí thật sự nào cả.”

“Vậy tại sao!?”

“Nhưng kể từ bây giờ chúng tôi sẽ thực hiện lặp đi lặp lại. Chúng tôi sẽ xây dựng một thế giới mới bằng cách này.”

Đúng thế.

Dù sao, đó cũng là mục tiêu của họ. Đó là thế giới mà Daiya và Iroha mong mỏi. Những gì tôi vừa thấy – người ta cầu cho cái chết của một tên tội phạm ngu xuẩn và rồi giết chết hắn – là bức tranh thu nhỏ những gì ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ sẽ mang lại.

“Đó là lí do bây giờ tôi không được để cậu can thiệp vào. Nếu cậu can thiệp được, cậu sẽ tiếp tục cản đường chúng tôi. Cậu sẽ trở thành chướng ngại vật. Cậu tin hay không thì tùy, tôi biết rằng cậu có thể trở thành một trở ngại to lớn đến mức đáng kinh ngạc. Do vậy, tôi không thể để cậu chống đối chúng tôi tại đây!”

Đám đông túi giấy vẫn lặng lẽ bao vây và quan sát chúng tôi.

Từ giữa họ, Iroha bước về phía tôi với những bước chân vững chắc.

“Đúng thế. Tôi nghĩ đây là lúc đi vào vấn đề và nói cho cậu tôi cần gì từ cậu để đổi lấy Otonashi-san.”

Khi Iroha tiếp cận tôi, chiếc đèn xách bắt đầu chiếu rọi gương mặt của chị ấy thành hình bóng hung bạo.

Chị ấy nắm lấy cằm tôi và kéo về phía mình.

“Dừng mọi kháng cự ngay lập tức.”

Gương mặt được chiếu sáng leo lét của chị tô một màu đỏ.

Một vệt màu đỏ chảy dài xuống má chị như thể chị đang rơi huyết lệ. Đồng tử đôi mắt chị mở to ra vì bóng đêm, dán chặt vào tôi và ghìm chặt không cho tôi cử động.

“Để chứng minh, nghiến chặt răng lại và nhìn nó chết thế nào nhé. Làm như đứa con nít khóc lóc vì không được mẹ mua kẹo cho.” – Chị ấy nói và buông cằm của tôi ra. Chị cố lấy cánh tay quẹt đi chất lỏng màu đỏ trên môi chị, nhưng chị chỉ làm nó bê bết khắp nơi mà thôi.

A…giờ thì tôi đã hiểu.



---Iroha không thể quay đầu lại nữa rồi.



Chị ấy không thể quay trở lại với “cuộc sống hàng ngày” của chị ấy nữa – một cuộc sống mà không có những ‘chiếc hộp’. Đôi mắt chị sắc bén như loài chim ăn thịt, và cứa vào tôi như những con dao. Gương mặt chị trở nên mờ đục trong điên cuồng.

Lúc này, tâm trí của Iroha đang ở nơi khác. Nếu tôi giúp người đàn ông đó, chị ấy có thể sẽ gây tổn thương cho Maria thật. Iroha đang xa rời thực tế đến mức vậy đấy.

Chị ấy định làm gì tôi đây? Ở tình trạng hiện tại, chị ấy không có lí do gì để tôi đi. Nếu chị ấy thật sự đứng về phe của Daiya, chị ấy có thể sẽ sử dụng những [kẻ phục tùng] xung quanh đây để bắt giữ tôi và khiến tôi phải từ bỏ ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’.

---Tôi sẽ không để chị ấy làm thế.

Nhưng tôi nên giải quyết chuyện Maria bị bắt cóc thế nào đây?

Tôi không có câu trả lời, nhưng câu trả lời không hề đơn giản. Tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc chờ đợi hành động tiếp theo của chị ấy.

Iroha thấy tôi đứng lặng, chị ấy lấy điện thoại di động ra, vờ ra vẻ thái độ điềm tĩnh. Trước khi làm gì khác, chị giải thích. “Cậu biết đấy, không nhất thiết phải đưa [mệnh lệnh] thành lời nói. Cho nên, về cơ bản, bây giờ tôi nói to chỉ là màn diễn tôi bày ra cho cậu.”

Chị ấy gọi điện – Tôi có thể nghe loáng thoáng giọng một người đàn ông phát ra từ loa của điện thoại, nhưng tôi không hiểu người đàn ông ấy đang nói gì.

Iroha trả lời người đàn ông.

“Ừ, cưỡng hiếp Otonashi Maria.”

“Cái---!?” – Tôi thốt lên.

Cái gì? Chị ấy đang nói cái gì?

Với nụ cười đắc thắng, Iroha nói.

“Không phải tôi bảo cậu chứng minh cậu sẽ không chống đối chúng tôi sao? Làm thế nào mà loại bỏ một con ‘Khuyển Nhân’ vô giá trị và hạ đẳng là một bằng chứng thích đáng được? Đúng, đó là lí do tôi làm việc này. Nếu cậu vẫn không phản kháng ngay cả sau khi tôi cướp đi thứ cậu trân trọng nhất, tôi sẽ tin rằng cậu đã giơ cờ trắng đầu hàng.”

“Chị……”

Tôi nóng bừng vì giận dữ.

“Chị có nghĩ dù chỉ một giây rằng em sẽ chấp nhận chuyện này không!?”

“Cậu không chấp nhận sao? Cứ việc, cứ việc. Việc ấy chỉ có nghĩa rằng tôi sẽ dồn cậu vào đường cùng. Tôi sẽ đập nát ý chí phản kháng của cậu và loại cậu ra khỏi cuộc chiến. Và đó chính là lí do tại sao Otonashi-san sẽ bị cưỡng hiếp.”

“Iroha-san, chị có còn nhận ra chị đang nói gì không? Chị đang giống hệt cái tên ấu dâm mà chị ghê tởm kia kìa!”

“Không hẳn. Tôi không làm để thỏa mãn dục vọng hèn hạ của tôi. Tôi có một mục tiêu rõ ràng. Không cuộc chiến nào, bất chấp có chính nghĩa hay không, có thể chiến thắng mà không phải giết chết binh lính đối phương. Dân làng vô tội bị cuốn vào cuộc chiến và chết đi là điều không thể tránh khỏi. Vài người lính còn có thể phát rồ dưới áp lực và bắt đầu tàn sát dân thường. Nhưng xét về tổng thể, công lí là công lí. Trong khi có thể có những hạt sạn nhỏ, điều đúng đắn là đúng đắn.”

“Đừng có nói nhảm! Những gì chị làm không hề đúng đắn gì cả! Hạt sạn khỉ mốc! Đừng phun rác rưởi ra nữa!”

“Hình như cậu hiểu tôi đang nói gì mà, phải không?” – Iroha nói với nụ cười gượng gạo.

Vô dụng thôi…Tôi không thể thuyết phục chị ấy bằng lí lẽ được nữa. Thoáng nhìn một lần vào đôi mắt mờ đục của chị, hoàn toàn mất hết lí trí, đã đủ để khiến tôi hiểu ra điều ấy.

Nhưng dù sao, tôi phải ngăn chặn việc chị ấy lợi dụng Maria bằng bất cứ giá nào.

Tóm lại, Iroha chỉ cần tin rằng tôi đã hoàn toàn chịu khuất phục chị ấy.

…Nếu như vậy, có một lựa chọn rõ ràng.

“Nếu chị muốn đập tan ý chí phản kháng của em, chị không cần phải đi xa đến thế!”

“Sao?” – Với một cái nhìn dò xét, Iroha thúc giục tôi tiếp tục.

Đó là một kế hoạch mạo hiểm. Có khả năng tôi sẽ thật sự mất đi sức mạnh để chống lại họ, nhưng ít nhất tôi có thể bảo vệ Maria khỏi bị xâm phạm.

Tôi đề xuất ý kiến.

“Cứ khiến em trở thành [kẻ phục tùng] của chị.”

Đúng thế. Một khi điều đó xảy ra, làm tổn thương Maria sẽ là vô nghĩa. Không còn cách nào tốt hơn để bộc lộ sự phục tùng của tôi.

Nhưng tôi không ngờ đến câu trả lời của Iroha.

“Không thể nào. Tôi đã thử rồi.”

“…Sao?”

“Chứ cậu nghĩ cây đèn xách này để làm gì? Đương nhiên, để tạo bóng!...À, có lẽ cậu còn không biết ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ hoạt động thế nào phải không? Tôi nghĩ rằng việc này không có ý nghĩa gì nhiều với cậu. Thôi, nghe đây: nếu cậu dẫm vào cái bóng của tôi, hay tôi dẫm vào cái bóng của cậu, tôi có thể [điều khiển] cậu. Tôi đã thử rồi. nhưng cậu đã trở thành [kẻ phục tùng] chưa, Kazuki-kun? Chẳng có gì thay đổi cả, đúng không?”

“…chị không thể biến em thành [kẻ phục tùng]?”

“Tôi không dám chắc, nhưng ít nhất là tôi không thể trong vài lần trước.”

“Sao lại không…?”

“Vì cậu không phải là ‘chủ nhân’! ‘Chiếc hộp’ ngăn trở lẫn nhau. Như khi Oomine-kun vẫn có thể di chuyển tự do dù bị hút vào ‘Trò chơi Tiêu khiển’. Tôi đã chắc chắn rằng tôi dẫm lên cái bóng của cậu ngay khi cậu đến đây, nhưng tôi không thể điều khiển được cậu. Mà tôi nói luôn, điều này cũng đúng với Otonashi-san.”

“Chị cũng đã thử biến Maria thành [kẻ phục tùng] sao?”

“À, ừ. Đó là cách dễ nhất, đúng không?” – Chị ấy giải thích thẳng thừng.

“Vậy ra biến ‘chủ nhân’ thành [kẻ phục tùng] là không thể…”

“Mmm…không hẳn là chính xác. Theo Otonashi-san, nếu cậu chịu khuất phục thì khả năng ấy là có. Đến đây rồi, tôi có thể thử thêm lần nữa không?”

Iroha bước lên một cách hết sức tự nhiên và---

---dẫm lên cái bóng của tôi.

Động tác của chị nhẹ nhàng đến nỗi tôi khó có thể tin được rằng chị đang sử dụng ‘chiếc hộp’.

Bởi vì chị ấy hành động bất thần như thế, chị dẫm lên được cái bóng của tôi ngay cả trước khi tôi nghĩ đến việc né tránh. Dù Iroha nói gì, không có bằng chứng nào cho thấy tôi sẽ không trở thành [kẻ phục tùng] khi chị ấy bước lên bóng của tôi. Có lẽ lần thử đầu tiên của chị ấy thất bại là bởi sự kết hợp của vài sự kiện ngẫu nhiên đột xuất. Do đó, tôi không nên để chị ấy tự do dẫm lên cái bóng của tôi.

“……”

Tôi chờ, nhưng không cảm thấy gì bất thường cả.

“……Có phải chị có thể biến bất kì ai thành [kẻ phục tùng] trừ ‘chủ nhân’ ra không?”

“Ừ. Tôi rất muốn gặp kẻ nào mà tôi không thể khuất phục.”

Tôi vẫn không cảm thấy gì.

Mặc dù chị ấy đã dẫm lên cái bóng của tôi, tôi chẳng hề bị ảnh hưởng.

“Nếu có người như thế tồn tại, kẻ ấy chắn chắc là một tên quái dị.”

Iroha đang nói dối.

Không…không đúng lắm. Chị ấy không nói dối – chị ấy chỉ mắc sai lầm thôi.

Iroha nói rằng chị ấy có thể biến bất kì ai trở thành [kẻ phục tùng] miễn như hắn không phải là ‘chủ nhân’. Chị ấy đã phạm sai lầm.



Bởi vì tôi không phải là ‘chủ nhân’.

Hoshino Kazuki không phải là ‘chủ nhân’ của ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’.



“Hiểu chưa? Đó là lí do tại sao tôi phải khước từ lời đề nghị để Otonashi-san đi đổi lại việc cậu trở thành [kẻ phục tùng] của tôi.”

“Vậy có nghĩa là…?”

“Đúng thế. Đã đến lúc tiếp tục theo kế hoạch và bóp nát trái tim cậu.”

Như tình hình hiện tại, tôi không thể ngăn cản chị ấy bằng lời nói được nữa.

Tôi nhận thức rõ sự thật ấy một cách đau đớn.

Đột nhiên, tôi nhận ra gì đó.



Một con dao vấy máu đang nằm dưới chân tôi.



Tôi nhìn Iroha.

Tôi biết Iroha là một người tuyệt vời. Chị ấy có lúc hơi vụng về khi phải đối diện với cảm xúc của người khác, nhưng đồng thời, chị ấy cũng hết sức ân cần. Vì chị ấy nhận thức rõ điểm mạnh của mình, chị ấy dùng nó để giúp đỡ người khác – việc này cũng giải thích hành động hiện tại của chị ấy. Nếu tôi có thời gian để bàn luận nghiêm túc, Iroha nhất định sẽ nhận ra sai sót trong biện pháp của chị.

Nhưng không còn thời gian nữa.

Tôi nhận ra rằng không thể cứu cả Maria và Iroha trong thời gian có hạn còn lại.

Vậy nên—

Vậy nên———

“……”

Mặc dù thế, tôi vẫn thực hiện cố gắng cuối cùng.

“……Chị sai rồi, Iroha-san.”

“Hử?” – Chị ấy vừa đáp lại với cái giọng rõ ràng chẳng hề hứng thú vừa ngoáy tai.

“Cả chị và Daiya đều sai rồi.”

“Thế nói cho tôi sáng mắt ra nào: về chuyện gì?”

“Sửa chữa thế giới bằng việc giết người là sai trái!”

“Nói cho rõ nhé: tôi không hề hứng thú với cái ý kiến nông cạn đạo đức giả về luân thường đạo lí gì gì đó, được chứ? Giết một kẻ sát nhân trước khi hắn giết một trăm người là một lựa chọn hoàn toàn xác đáng, không phải sao? Hơn nữa, trừng phạt hắn cũng có thể dùng để răn đe tất cả bọn muốn trở thành tội phạm và ngăn chúng thực hiện bất kì hành vi phạm tội nào nữa. Cho đến khi bọn tôi có được ‘chiếc hộp’ này, chúng tôi không có biện pháp để làm thế. Thôi nào, mở mang đầu óc cho tôi đi: chuyện này xấu ở điểm nào?”

“…Đúng thế, em không xem rằng việc cô lập những tên tội phạm ngu xuẩn chỉ biết dìm người khác xuống là việc xấu. Có những người không xứng đáng sống. Em không muốn tin, nhưng em nghĩ đó là sự thật.”

“Thấy chưa? Cậu chỉ phủ nhận vì cậu bị ràng buộc bởi ý kiến số đông. Nó khiến cậu đánh giá một cách nông cạn rằng những gì chúng tôi đang làm là sai trái mà chẳng hề suy nghĩ cho chín chắn.”

“Không. Bởi vì…làm sao chị chọn được?”

“…Chọn gì?”

Làm sao mà chị ấy vẫn chưa hiểu?

Sự bực bội và giận dữ trào dâng trong tôi.

Tôi cau có trước một Iroha ngốc nghếch.

“Ai đáng phải chết.”

Iroha nín thở, chắc hẳn đã nhận ra cảm xúc của tôi.

“Làm sao mà chị và Daiya, những người chẳng phải thần thánh hay hoàn mĩ gì cả, quyết định ai đáng phải chết? Lựa chọn của chị có phải không thể sai lầm không?”

“T-Tôi---”

“Dĩ nhiên là không rồi. Chị quyết định giết người với thông tin không hoàn chỉnh.”

“…Đúng, tôi không thể nói rằng tôi có tỉ lệ sai sót 0 phần trăm. Nhưng chuyện đó thì khác hệ thống luật pháp của chúng ta chỗ nào? Không phải tất cả những án tử hình được tuyên bởi thẩm phán đều công bằng…Ngoài ra, những lựa chọn tôi quyết định khó mà lộn xộn được. Ví dụ, mọi người đều đồng tình với tôi rằng, ít nhất, kẻ quấy rối trẻ em này đáng phải chết.”

“Chị có chắc không? Đúng rằng hắn đã gây tổn thương cho nhiều người, nhưng có khi hắn còn có tiềm năng cứu được nhiều người hơn nữa. Thế thì xét theo logic của chính chị, hắn không xứng đáng chết.”

“Hả? Làm gì có chuyện tên súc sinh này có tiềm năng như thế chứ!”

“Em nghĩ chị nói đúng, nhưng làm sao chị dám đảm bảo hoàn toàn chính xác?”

“…Tôi có thể. Chỉ cần liếc qua một cái, tôi biết nó ngu xuẩn ra sao. Nó không đời nào cứu được nhiều hơn số người hắn đã làm tổn thương.”

“Nhưng chị như thế là quá tự phụ rồi! Dù chị chẳng đặc biệt hơn ai cả, chị bắt đầu có cảm giác mình đặc biệt vì chị nhận được ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’. Dù chị chỉ đơn thuần là có một ‘chiếc hộp’, chị đã say sưa với cái cảm giác quyền lực ấy, và tin rằng chị sẽ luôn đưa ra phán quyết công bằng. Chị có biết tình trạng của chị hiện tại gọi là gì không?”

Tôi tiếp tục.

“Gọi là ‘ngạo mạn quá đáng’ đấy.”

“……”

“Dự đoán điều gì sẽ xảy ra tiếp theo cũng dễ thôi! Ban đầu, chị sẽ chọn lựa những kẻ tội lỗi để loại bỏ, những kẻ mà dù ít dù nhiều gì thì mọi người đều đồng ý. Nhưng đó chỉ là khởi đầu. Chị quá tự phụ đến nỗi chắc chắn chị sẽ sớm bị cuốn vào vòng xoáy. Dần dà, chị sẽ bắt đầu chọn những người nằm trong vùng lẫn lộn giữa đen và trắng. Chị suy đồi càng ngày càng nhiều, và rồi cuối cùng, chị sẽ biến những người chỉ đơn thuần khiến chị ngứa mắt thành ‘Khuyển Nhân’. Tốt và xấu chẳng còn là vấn đề nữa, và chị chỉ biết xóa sổ người ta bất cứ khi nào người ta gây khó chịu cho chị. Có lẽ đã trễ quá rồi chăng? Dù gì thì chị cũng sắp đập nát em và Maria chỉ vì bọn em ngáng đường chị.”

Sự khó chịu lớn dần trong khi tôi nói.

Tại sao Iroha và Daiya không hiểu vấn đề đơn giản này, ngay cả khi đáng lẽ họ thông minh đến thế? Phải chăng họ vì lí do nào đó chẳng thể hình dung ra cái hậu quả tôi miêu tả?

“Những gì chị đang làm không phải là phán quyết, cũng chẳng hề là sự thanh lọc chính đáng. Đó là giết người. Cả chị lẫn Daiya đã trở nên ám ảnh với cảm giác quyền lực ‘chiếc hộp’ ban cho hai người và bị khiến đến chỗ phạm phải tội lỗi. Những gì mà hai người sắp sửa tiến hành không khác gì hơn các cuộc tàn sát tràn ngập trong lịch sử loài người! Chị không tạo ra một cuộc cách mạng đâu – chị chỉ gây ra một sai lầm khủng khiếp không thể bào chữa khác đi mà thôi!”

Tôi bước về phía Iroha đang đứng lặng lẽ.

“Do đó, em sẽ ngăn cản chị.”

Tôi cũng chắc chắn rằng mình đứng ngay kế bên con dao.

“……”

Iroha dường như có hơi rối trí bởi lời nói của tôi.

Những gì tôi đang nói nhất định đều là sự thật và chắc hẳn chị ấy cũng nhận ra điều ấy.

Thế nhưng, chị ấy đáp lại.

“……Mặt cậu sao thế?”

“…Mặt?”

“Đúng, mặt của cậu! Dù cậu đang cố dồn tôi vào đường cùng bằng lời nói của cậu và đấu lại tôi,” – chị ấy chua chát tiếp tục. “sao cậu lại mỉm cười nhẹ nhàng thế?”

Đáp lại, tôi tự dưng sờ lên mặt mình.

“Theo lẽ thường, cậu sẽ không thể mỉm cười như thế. Ngay từ đầu, một người bình thường không thể nói được những gì cậu vừa nói.”

“…Em chưa hề nói gì lạ lùng hay thái quá cả!”

“Ừ, chẳng có. Nhưng một người bình thường sẽ không thể đưa ra lời phát biểu khách quan như vậy trong tình huống thế này. Nếu cô gái cậu yêu bị bắt giữ và cậu mất hết cả bình tĩnh, bình thường cậu sẽ chẳng thể xâu chuỗi được một lí lẽ phức tạp có logic kiểu ấy.”

“Có phải chị đang nói rằng đáng lẽ ra em phải bày tỏ cảm xúc nhiều hơn không?”

“Tôi không nói về cảm xúc hay lí lẽ gì cả. Những hành động của cậu nằm ở mức độ hoàn toàn khác hẳn. Lẽ thông thường, cậu chẳng thể làm thế. Đơn giản là…không thể…”

Một hỗn hợp của sự hoảng hốt và sợ hãi hiện lên trên gương mặt của chị.

“Từ đâu---”

Với vẻ mặt ấy, chị hỏi.



Cậu ngắm nhìn thế giới này từ đâu?”



Tôi chẳng hiểu lời lẽ của chị ấy.

Nhưng Daiya từng một lần nói lời bí hiểm tương tự thế với tôi. Hắn nói tôi rằng tôi đang lơ lửng, hay đại loại thế. Câu hỏi của chị ấy chắc hẳn cũng mang ý nghĩa tương tự.

Aaa…Tôi đoán rằng tôi không bình thường cho lắm. Tôi cứ phản đối, nhưng có lẽ đây là lúc để thừa nhận.

Nghe nó còn rối rắm hơn khi tôi cố diễn đạt thành lời, nhưng nếu tôi thành thật diễn tả chính mình.



Có quá ít “bản thân tôi” bên trong tôi.



“…Đủ rồi, Kazuki-kun. Bây giờ chẳng thành vấn đề nữa. Tôi sẽ không dừng lại đâu.”

“Chị không đồng ý với em sao?”

“Cậu cũng có lí đấy. Tôi nghĩ bọn tôi có chút tự phụ, bọn tôi không hoàn hảo và sẽ phạm sai lầm. Nhưng đó không phải lí do để dừng hành động. Bọn tôi không được bỏ cuộc vì thế. Bọn tôi không được chịu thua trước thực tế và chấp nhận mặt xấu của con người như là điều không thể tránh khỏi. Bọn tôi không được mất cảnh giác. Tôi sẽ không làm thế đâu. Nhưng nhờ lời chỉ trích của cậu, tôi sẽ xem xét và suy nghĩ cho kĩ trước khi tôi giết ai đó!”

“Suy nghĩ kĩ chẳng làm cho lựa chọn của chị công bằng hơn đâu!”

“Cậu muốn nói gì thì nói, nhưng tôi không cho rằng biện pháp hành động này về bản chất là sai trái.”

Sau khi nói xong---chị ấy tiếp tục với đôi mắt mờ đục mất hết lí trí.

“Do đó, tôi sẽ không ngừng lại. Và tôi không thay đổi chủ định của tôi về Otonashi-san.”

Hừ. Cuối cùng là vậy.

Một tiếng thở dài khẽ thoát ra từ môi của tôi.

“Cậu thở dài là có nghĩa gì đây? Cuối cùng cậu cũng chịu đầu hàng rồi sao? Tôi đã phá nát ý chí của cậu rồi chứ gì?”

“Ừ, tôi chịu thua!”

Với việc tìm ra một cách tránh phải giết chết chị.

Được rồi. Tôi không được phép để chị nhận ra ý định của tôi. Nếu tôi không thực hiện nhanh gọn trong tích tắc, tôi sẽ bị hạ gục bởi những [kẻ phục tùng] đang bao vây xung quanh chúng tôi. Tôi phải đâm chị một cách dứt khoát. Tôi không được để chị cảm thấy sát khí của tôi.

Giết.

Tôi phải đâm vào tim chị và giết chết ngay tức khắc, nhưng thực hiện hết sức bình thường như thể tôi đang ngậm miệng ngân nga một giai điệu quen thuộc.

“…Người đáng phải chết, hử?”

Iroha nghĩ rằng loại người như thế tồn tại.

Cuối cùng rồi thì, chúng ta đều là con người – đó không phải là điều chúng ta có thể tự mình định đoạt. Ngay cả khi tôi nghĩ ra ai đó tôi tin rằng phải bị giết chết, đó là sai trái. Chắc chắn là sai trái.

Nếu không phải thế, thì những gì tôi sắp thực hiện ngay bây giờ sẽ được tha thứ thôi. Tôi không muốn vậy. Tôi sẽ không tha thứ chính tôi vì hành động này.

Tôi chỉ đang thực hiện cùng một sai lầm như họ.

Người mà tôi nghĩ đáng phải chết.

Từ góc nhìn của tôi—



—bất cứ ai làm tổn thương Maria đáng phải chết.



Do đó, tôi đâm con dao vào ngực của Iroha.

Tôi không gây bất kì động tác thừa thãi nào cả.

Tôi đợi ánh mắt của chị rời đi một chút, tôi đứng dậy, chộp lấy con dao và đâm vào chị. Lưỡi dao biến mất vào trong cơ thể của chị.

Chết đi.

Chẳng hề có suy nghĩ ấy trong đầu tôi.

Tôi còn chẳng hề có ý định giết người nhỏ nhoi nào. Tôi chỉ làm việc cần phải làm. Thế thôi.

A, phải chăng…

Phải chăng đó là một phần tính cách trông bất thường đối với người khác?

Nếu vậy, nhất định tôi phải ngăn Maria thấy điều ấy. Đúng thế, nếu cô ấy thấy được, chúng tôi sẽ---



“Anh…làm gì vậy, Kazuki?”

Tim tôi giật thót.

“A, aaaa…!”

Tại sao?

Tại sao cô ấy…?

Cách gọi tôi ấy. Giọng nói ấy. Âm điệu giọng nói cô ấy.

Giọng nói mà tôi hết sức yêu thương thuộc về---

“……Tại sao…anh…làm thế, Kazuki?”

Một cô gái với cái túi giấy trên đầu tiếp cận tôi.

“Ơ, a…!”

…Tại sao tôi không nhận thấy chứ? Tại sao tôi không nhận thấy cô ấy mặc dù đáng lẽ ra tôi phải cảm nhận rõ sự hiện diện của cô ấy, dù tôi không hề thấy mặt? Đơn giản thôi. Tối tăm, và tôi không đi vòng quanh để xem xét từng thành viên trong hội người túi giấy. Tại sao tôi không nghĩ nhiều hơn về lựa chọn gọi tôi đến nơi tối tăm thế này của Iroha?

Tại sao tôi không nhận thấy Iroha muốn che giấu điều gì nhất?

Cô gái mảnh dẻ cởi bỏ cái túi giấy trên đầu.

“Maria.”

Đó là Maria.

Không nghi ngờ gì nữa, đó là Maria.

“Kazuki…” – Cô ấy run run gọi tên tôi.

“Sao em lại…?”

“Bởi vì tôi bảo Otonashi-san.”

Iroha trả lời câu hỏi khẽ của tôi, một câu trả lời mà tôi đã lờ mờ nhận thấy. Mặc dù con dao trong tay tôi vẫn đang đâm vào ngực của chị…

…Ừ, dĩ nhiên tôi đã nhận ra. Tôi nhận ra ngay khoảnh khắc tôi đâm chị, rằng chẳng hề có cảm giác tôi đã cắt vào thứ gì đó thật sự nào.

Iroha kéo con dao đáng lẽ đang đâm chặt trong ngực chị và nhấn đầu con dao vào lòng bàn tay tôi. Tôi chẳng thấy bị đâm gì cả. Lưỡi dao chỉ thụt vào bên trong cán.

Chẳng thể nào tôi giết được ai đó với con dao ấy—không, vật trang trí ấy.

“Cậu có muốn ý kiến khách quan về hành vi của cậu trong vài phút vừa qua không, Kazuki-kun?”

Trong khi tôi vẫn còn đang sửng sốt, Iroha thốt lên.

“Đó gọi là ‘ngạo mạn quá đáng’.”

Iroha giật lấy con dao giả từ đôi tay mất hết sức lực của tôi.

“Chó, [mệnh lệnh] đây. Sủa vang nào.”

Người đàn ông không mặc quần áo đúng lí ra đã bất tỉnh trong đau đớn bật dậy ngay lập tức. Hắn bò trên cả hai tay hai chân và chạy vòng quanh chúng tôi, sủa vang một cách hào hứng mà chẳng hề quan tâm việc hắn bị phủ đầy máu đỏ tươi chút nào cả.

“Tôi chưa nói với cậu rằng không cần ra [mệnh lệnh] bằng lời nói sao?”

Iroha đâm ‘Khuyên Nhân’ đang chạy vòng quanh. Dù chẳng thể nào bị thương, hắn gào lên đau đớn, “GYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA”, rồi ngã quỵ một lần nữa.

“Bọn tôi đổ máu nhân tạo lên người nó trong khi cậu không để ý. Và rồi tôi [ra lệnh] con ‘Khuyển Nhân’ này hú lên, ra vẻ bị thương khi tôi đâm nó. Cậu cắn câu như ngốc vậy.”

Aaa, giờ nghĩ lại, tôi chưa bao giờ trực tiếp thấy chị đâm hắn vì đám người túi giấy đứng ngáng đường tôi. Tôi chỉ nghe tiếng hét của hắn và thấy hắn quằn quại đau đớn, chìm trong một vũng màu đỏ tươi. Vì quá tối, khó có thể phân biệt máu giả với máu thật, và giấu một bịch máu là điều dễ dàng với chị.

“…Tại sao, tại sao chị…”

“À, bởi vì tôi được [ra lệnh] bởi Oomine-kun. Cậu ta gửi đến tôi một [mệnh lệnh] duy nhất: ‘vạch trần sự phản bội của Hoshino Kazuki cho Otonashi Maria’.”

Iroha hướng ánh mắt đến Maria.

“Khó hơn tôi tưởng đấy! Ý tôi là Otonashi-san tin tưởng cậu đến mù quáng. Rõ ràng rằng Otonashi-san không hề sẵn sàng tin rằng cậu đã phản bội Otonashi-san.”

Maria cắn chặt môi.

“Nhưng đưa Otonashi-san đến đây thật sự dễ dàng. Kazuki-kun, tôi sử dụng cùng một biện pháp với cả hai người: tôi đã đe dọa Otonashi-san. Nói rằng ‘nếu em không nghe lời tôi hay cố gắng đánh lừa tôi, [kẻ phục tùng] của tôi sẽ giết Kazuki-kun’ là quá đủ để Otonashi-san đi theo tôi, mặc dù nghe hết sức đáng ngờ. Tất nhiên, một yêu cầu vô hại như ‘lặng lẽ quan sát chúng tôi’ là dễ dàng để Otonashi-san tuân theo. Và rồi tôi cho Otonashi-san thấy,” – Iroha vừa nói vừa thọc mạnh con dao giả vào ngực mình, “cậu cố giết tôi thế nào.”

Mọi sự—

Mọi sự chị nói và thực hiện chỉ đơn thuần nhằm mục đích cho Maria thấy rằng tôi sẵn sàng giết người? Đặt con dao nằm trong tầm với của tôi, khiêu khích tôi điên lên bằng việc nói rằng chị sẽ khiến Maria bị cưỡng hiếp, và truyền cái ý định thúc đẩy tôi lên kế hoạch sát nhân bằng việc đóng kịch giết người ngay trước mắt tôi…

Rồi cuối cùng, tôi đâm chị với con dao giả đúng như chị đã dự định.

Iroha búng ngón tay. Phản ứng lại, đám người túi giấy thong thả bước ra thiếu trật tự - như thể để báo với tôi rằng bọn họ đã xong việc tại đây.

“Em được bảo đến đây xem vì anh sẽ có ý định cố gắng giết chết Shindou.” – Maria nói trong khi hoàn toàn né tránh ánh mắt của tôi. “Em không tin chị ta. Ngay cả khi chị ta nói với em rằng Oomine đã bắt đầu sử dụng ‘chiếc hộp’ của anh ta và em nhận ra Shindou đang nói sự thật, em không thể tin rằng anh sẽ giết một ai đó cả. Giải quyết mâu thuẫn bằng giết người --- điều ấy không thể chấp nhận được. Một khi anh phải dùng đến cách sát nhân, anh đã hoàn toàn biến chất và niềm tin của anh mất hết đi mọi ý nghĩa. Anh biết rõ cảm giác của em về vấn đề này rồi chứ. Anh cũng biết rõ rằng em không thể hợp tác với một người như thế. Thế vậy mà, anh……”

Không nói nên lời, cô ấy chỉ lắc đầu.

“…Không, đừng biến chuyện này là về em nữa. Nhưng Kazuki này, em vẫn không hiểu. Ngay từ đầu, anh không phải là kẻ sát nhân. Ngay cả chỉ với toan tính giết người, sự thật rằng anh cố giết một ai đó sẽ tạo ra ăn năn dằn vặt không nguôi. Gánh trên vai một tội ác nặng nề như thế, anh chẳng thể trở về ‘cuộc sống hàng ngày’ của anh, và hơn hết, cái ‘cuộc sống hàng ngày’ ấy sẽ bị biến dạng vì anh đã thay đổi. A, nhưng vấn đề nằm ngoài cả tâm lí nữa, vì luật pháp sẽ tước đi ‘cuộc sống hàng ngày’ của anh nếu anh phạm tội giết người, không phải sao? Vì thế, anh…một người trân trọng ‘cuộc sống hàng ngày’ của anh trên hết thảy mọi thứ khác sẽ không bao giờ quyết định giết người.”

Cô ấy siết chặt nắm đấm.

“Không đời nào anh có thể giết người được……không đời nào! Không đời nào Kazuki lại làm thế!”

Maria nhìn tôi với đôi mắt khẩn nài.

“…Ừ, đúng rồi đấy! Anh không thể! Anh chẳng bao giờ làm thế đâu! Nhất định anh đã bị điều khiển rồi. Chắc hẳn anh đang bị ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ ấy điều khiển và buộc phải hành động như vậy. Đúng không? Kazuki, nói em nghe đi! Em có đúng không?” – Cô ấy vừa nói vừa lắc vai tôi.

Xin anh hãy phủ nhận rằng anh chịu trách nhiệm về chuyện này.”

Maria đang thiết tha khẩn cầu hết tâm can của mình. Dù cô ấy đã nhìn thấy hành động hiểm ác của tôi bằng chính mắt mình, cô ấy vẫn muốn tôi phủ nhận. Dù cô ấy biết rõ tôi phạm sai lầm, cô ấy vẫn mong chờ điều không thể.

Tôi không thể tin rằng Maria hành xử thế này. Tôi không thể tin, nhưng…

Thế thì tôi sẽ lợi dụng cảm xúc của cô ấy.

Tôi sẽ tiếp tục lừa dối cô ấy.

“Em nói đúng!”

Tôi thật tệ hại. Lời nói của chính tôi khiến tôi muốn nôn mửa.

Nhưng nếu tôi thừa nhận sự thật, Maria sẽ chia tay với tôi và không bao giờ quay trở lại.

Do đó, tôi phải dùng đến những lời nói dối tuyệt vọng, dù chúng có dơ bẩn đến mức nào đi nữa.

“Ra là vậy,” – cô ấy khẽ nói. “Bao lâu nay, ra là vậy.”

Trông cô ấy đã bình tâm hơn.

Maria đã tin vào lời nói dối rành rành của tôi. Cô ấy để chính mình bị lừa dối.

Ừ…đúng thế. Maria cũng không muốn chia tay với tôi. Cô ấy vẫn muốn tin tưởng tôi. Mối dây liên kết của chúng tôi không thể bị cắt đứt dễ dàng thế.

Vậy nên tôi sẽ lừa dối đến giây phút cuối cùng.

“Maria, nghe đây—”

“Hưhư, em an tâm rồi! Nhờ chuyện này—”

Với vẻ mặt hết sức thanh thản, Maria tiếp tục.



“Em không còn cần phải…tin tưởng bất kì ai nữa.”





“………Hở?”

Vẻ mặt của cô ấy.

Và lời nói của cô ấy.

Không phù hợp với nhau.

“Em đã ngờ rằng…không, thật sự, em đã để ý từ lâu! Thì ra bao lâu nay—”

Bao lâu nay—

Sau khi lặp lại những gì cô ấy nói mới vừa trước, cô ấy tiếp tục thế này.

“Thì ra bao lâu nay—anh đang phản bội em.”

“Aa……”

Tất cả năng lượng trong người tôi tiêu biến và cánh tay tôi buông thõng yếu ớt hai bên hông.

Tôi ngập ngừng nhìn Maria.

“Ừ, em biết chứ. Này, lúc trước em từng có thể đọc được suy nghĩ của anh chỉ với việc phân tích cử động khuôn mặt anh! Em không thể làm thế được nữa rồi, nhưng không phải em đã trải qua cả một đời người với anh sao? Em vẫn có thể nhìn thấu một thứ đơn giản như là lời nói dối. Em cố gắng tự thuyết phục bản thân mình nghĩ rằng ‘làm gì có bằng chứng nào chứ’ trong tuyệt vọng. Em né tránh vấn đề cho đến khi có chứng cứ quyết định về sự phản bội của anh. Nhưng giờ em đã tìm thấy. Lời nói dối vô lí đến đáng thương của anh khiến em nhận ra anh đã thay đổi đến mức không còn hi vọng gì nữa rồi.”

Tôi thì nghĩ rằng mối dây liên kết giữa chúng tôi không thể bị cắt đứt dễ dàng đến thế.

…Tôi ngu xuẩn đến mức nào chứ?

Tôi đã phản bội cô ấy hết lần này đến lần khác. Tôi đã lừa dối cô ấy suốt kể từ ‘Trò chơi Tiêu khiển’. Tôi đã phá hủy sợi dây liên kết tưởng chừng dường như không thể phá hủy của chúng tôi từng chút một.

Và giờ đây, nhờ sự phản bội liên tục của tôi, những mối dây liên kết ấy cuối cùng cũng đứt lìa.

“Aaa, em thanh thản quá! Em biết rằng em không thể tiếp tục như thế nữa. Em nhận lỗi về phần mình khi tự lừa dối bản thân để rồi phải chịu đau đớn. Em là một ‘chiếc hộp’ nên em không được phép có trái tim con người. Em không được phép an phận với một người và trở nên gắn bó với người ấy. Ấy thế mà, em không chịu nổi việc cách xa anh, Kazuki, và em tìm lí do để ở lại bên anh, như là để gặp ‘O’. Em sợ lắm! Em sợ rằng em sẽ mất đi mục tiêu của mình và hoàn toàn tan biến!”

Đó là mục tiêu của tôi – Tôi muốn “Aya” biến mất để “Maria” có thể sống.

Nhưng…

“Nhưng…anh phản bội em và dạy cho em biết rằng em đã sai. Anh khiến em nhận ra em yếu đuối thế nào. Anh khiến em ra quyết định ấy.”

Mỗi lời cô ấy nói ra đâm thấu trái tim tôi.

Maria là người tôi không muốn làm tổn thương nhất. Cô ấy là người tôi muốn bảo vệ nhất.

Thế nhưng, cô ấy là người bị tôi làm tổn thương nhất, người mà tôi đã làm cho suy sụp.

“…Maria, nghe anh này. Tất cả là vì—”

Tôi không thể để cô ấy đi.

Tuy vậy.

“Đừng!”

Maria quay lưng lại với tôi.

“Sao?”

“Đừng gọi em là Maria.”

Tôi còn không được phép làm thế.

“Em đã từ bỏ cái tên ấy từ lâu. Nó vẫn chỉ còn hiện diện vì anh quyết định tiếp tục sử dụng nó, mặc dù nó chỉ là suy nghĩ thoáng qua trong đầu em. Nhưng giờ đây mối quan hệ của chúng ta đã chấm dứt, không cần thiết sử dụng cái tên ấy nữa. Cuộc sống là Maria của em đã đến hồi kết.”

Với những lời nói ấy, Maria quay lưng về phía tôi và nhìn chăm chú trực tiếp vào mắt tôi.

Cô ấy nói.



“Tôi là ‘chiếc hộp’ có tên Otonashi Aya.”



Khoảnh khắc ấy.

Một hình ảnh hiện lên trong đầu tôi và đánh dấu bắt đầu đoạn hồi tưởng.

Một hình ảnh tái nhợt, cũ kĩ, mờ đục, méo mó.

Đó là lớp học lặp lại trong vô cùng.

Một Maria mặc bộ đồng phục màu nâu đỏ đứng trên bục giảng. Cô ấy tự giới thiệu về mình. Tôi không nắm bắt được cảm xúc của cô ấy. Có hàng trăm hàng ngàn mẫu hình nên tôi không thể quyết định được đâu là mẫu hình thật sự duy nhất. “Tôi là Otonashi Aya. Rất vui được gặp các bạn.”, “Tôi là Otonashi Aya…Xin chào.”, “Otonashi Aya.”, “Otonashi Aya.” – cô ấy thường nói trong thế giới lặp. Và thời gian trôi qua, cảm xúc biến mất khỏi gương mặt cô ấy. Cô ấy sử dụng nguồn thời gian gần như vô hạn ấy để tạo một tính cách riêng biệt. Cô ấy khước từ mọi người để trở thành ‘chiếc hộp’ hoàn hảo.

Cô gái đứng đó.



Vẻ mặt của cô gái đứng đó.



“……Aa……”



Cuối cùng tôi nhận ra. Tôi chưa bao giờ nhận ra trước đây bởi vì tôi luôn ở bên cô ấy.

Gần đây Maria bắt đầu bộc lộ cảm xúc của mình như một người bình thường. Cô ấy bắt đầu đau đớn, nổi giận và tươi cười như một người bình thường.



Tôi không nhận ra. Mặc dù có lẽ tôi sẽ tìm một con đường khác nếu tôi nhận ra sớm hơn, tôi đã không nhận ra.



Maria một lần nữa mất đi cảm xúc bình thường của cô ấy.



Một lời nói khẽ “Không…” thoát ra khỏi miệng tôi. “Anh sẽ mãi mãi gọi em là Maria!”



“……”



Phớt lờ lời nói của tôi, cô ấy giơ tay ra về phía Iroha. Iroha lập tức hiểu được ý định của Maria và đưa cho cô ấy con dao giả.



“Kazuki. Anh đã thay đổi rồi. Khoảnh khắc anh đâm vào ngực Shindou với món đồ chơi ấy, anh đã thay đổi mãi mãi. Anh không còn là bạn đồng hành của em nữa, nhưng là một thứ tồn tại để làm hỏng em. Do đó—”



Không hiểu vì sao Maria khiến tôi giữ con dao.







“—Bây giờ anh là kẻ thù của em.”







Tôi không biết tại sao, nhưng Maria nhẹ nhàng ôm lấy tôi với nụ cười dịu dàng.



“…Maria?”



Có lẽ cô ấy không hề muốn rời xa tôi? Dù việc ấy là hết sức lố bịch, tôi không thể không dấy lên những suy nghĩ nông cạn thế.



Nhưng đúng như dự đoán, sự thật hoàn toàn khác hẳn.



Tôi thấy nó.



Tôi thấy con dao tôi đang cầm đâm ngập vào ngực của cô ấy.



“Aa…”



Dĩ nhiên nó chỉ là một món đồ chơi. Nó không thật sự làm đau Maria. Nhưng chỉ [u]tình cờ[u] nó là một món đồ chơi hôm nay.



Cô ấy nói với giọng nói vô cùng dịu dàng, chỉ làm cho lời lẽ của cô ấy có tác động mạnh mẽ hơn thôi.



Cô ấy nói đúng.



Đó chính xác là những điều tôi đang cố thực hiện. Đó là điều xảy ra khi chúng tôi xem nhau là kẻ thù: tôi đâm vào tim của Maria.



“Kazuki.”



Thân hình của Maria vẫn mảnh khảnh và mỏng manh như xưa.



Cô ấy tiếp tục trong khi con dao trong tay tôi vẫn giữ trong ngực cô ấy.



“Cảm ơn anh vì mọi điều.”



Cô gái mỏng manh này sẽ tiếp tục chiến đầu một mình. Cô ấy sẽ tiếp tục chiến đấu ngay cả khi cô ấy bị phản bội và bị đâm. Cô ấy sẽ tiếp tục chiến đấu vì những con người hoàn toàn xa lạ, từ bỏ hạnh phúc của chính mình.



Tôi có thể thấy chuyện đó kết thúc thế nào.



Trong thất bại.



Trong tương lai không xa lắm…không, trong tương lai gần, Maria sẽ sụp đổ dưới gánh nặng ấy. Rèn dũa tâm hồn mình như một lưỡi kiếm, cô ấy sẽ tan biến một khi cô ấy bị mài mòn đến hư vô.







Mặc dù tôi có thể hình dung số phận của cô ấy, tôi không thể ngăn cản cô ấy được.







Maria phá ra khỏi vòng tay.



Cuối cùng, cô ấy thoát ra khỏi con dao.



Cô ấy chộp lấy con dao từ tay tôi và trả cho Iroha, chị đang nhìn chúng tôi, chẳng cảm thấy chút hứng thú.



Maria quay lưng bước đi, không hề đoái hoài nhìn tôi.



“Kazuki.” – Cô ấy khẽ nói. “Em không thể tự mình ăn hết cái bánh hamburger.”



Một kẻ ngu xuẩn như tôi, tôi không nhận ra ngay lập tức, nhưng—



Đó là những lời chia tay của Maria.

◆◆◆ Oomine Daiya – 11/09 Thứ sáu 20:57 ◆◆◆

Bởi vì anh giống tôi.” – Otonashi Maria giải thích trên màn hình.

Phản ứng lại, tôi lẩm bẩm. “Cái quái gì…?”

Yanagi và tôi đã được dịch chuyển lần thứ n và đang xem bộ phim thứ ba. Yanagi ngồi đằng sau tôi về phía bên phải và kế bên tôi là cái vỏ của Otonashi Maria. Dường như Otonashi là diễn viên chính trong bộ phim hiện tại, “Lặp lại, Khởi động lại, Khởi động lại”.

Tôi chẳng hiểu mô tê gì cả. Tại sao là Otonashi? Chúng tôi chẳng có cùng kí ức gì đặc biệt với nhau. Tôi chẳng thân thiết với cô ta như với Rino và Haruaki. Nếu đây thật sự là một buổi trình chiếu những tội lỗi của tôi, tôi đã làm gì Otonashi mà không hề nhận ra? Chẳng phải để Otonashi là diễn viên chính thì thiếu đi tác động nếu mục tiêu là khiến tôi đau đớn?

Đó là những gì tôi nghĩ ban đầu.

Nhưng dự đoán của tôi hoàn toàn trật lất.

Những gì tôi thấy thật sự không giống như tôi mường tượng.

Đó là khung cảnh từ ‘Lớp học Loại bỏ’ mà tôi chẳng hề có kí ức nào về nó. Otonashi và tôi đang cố gắng tìm cách thoát ra.

“Mình hợp tác với Otonashi…? Ngay cả trước Kazu?”

Đó là cảnh tượng hết sức lạ lùng. Hơn hết, thái độ của tôi với Otonashi không phải là thù địch (như bây giờ) hay hời hợt (như từng như thế).

Thay vào đó, tôi đang bộc lộ sự thân quen.

“Mặt mình cứ đực ra là thế nào nhỉ?”

…Không, tôi nghĩ chẳng cần phải hỏi.

Tôi nhìn gương mặt của Otonashi trên màn hình.

Otonashi bao phủ lên mình một sự vượt bậc hơn người. Nhưng đó không phải vì Otonashi thật sự vượt bậc; đó chỉ đơn thuần là vì Otonashi giữ lại được tất cả các kí ức chồng chất từ những vòng lặp của thế giới ấy, khiến Otonashi không thể tránh khỏi việc bị chúng tôi có cái nhìn như thế.

Người khác có khi không thể chỉ ra được sự khác biệt, nhưng tôi có thể.

Tôi có thể nói rằng cái tính cách ấy là tự mình dựng nên.

Thứ còn lại là một cô gái, cũng như tôi, kiềm nén bản thân mình để đạt được gì đó. Kết quả là tôi chắc hẳn đã có cảm giác thân thuộc.

Anh phải giúp tôi!”

Vì việc ấy, tôi nghĩ rằng tôi đã nói những lời ngu xuẩn với Otonashi vào vòng lặp thứ 1 536 của ngày 2 tháng 3.

…Oa, khoan đã! Cậu định làm tôi xấu hổ đến chết sao? ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ thay đổi cách tiếp cận và bây giờ mục tiêu là khiến tôi bẽ mặt à?

Làm sao mà mình nhớ được điều gì đã xảy ra trong ‘Lớp học Loại bỏ’ chứ?...Tôi lập tức thắc mắc, nhưng chỉnh sửa lại ngay: tôi không giữ lại được kí ức của mình. Không giống như Kazu, tôi không thể bày ra được cái trò ấy. Tuy nhiên, khá giống với những gì xảy ra trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’, khi mà NPC của tôi có thể nhìn thấu kế hoạch của chính mình, tôi có thể nắm bắt được điều gì đã xảy ra trong các vòng lặp trước một cách khá chính xác với sự trợ giúp từ lời giải thích của Otonashi.

Nói thế, có lẽ tôi đã đạt được yêu cầu tối thiểu của Otonashi để trở thành bạn đồng hành.

Tôi mất phương hướng rồi. Tôi có thể làm gì cho Kiri đây? Không được gì cả! Nếu tôi chạm vào Kiri, Kiri tái xanh. Nếu tôi ôm Kiri, Kiri nhớ lại quá khứ của mình và khóc. Dù tôi có làm gì, tôi chỉ có thể làm Kiri tổn thương. Nhưng Kiri cần tôi. Kiri không làm gì một mình được. Nếu tôi bỏ rơi Kiri một mình, Kiri rất có khả năng gây sai lầm trầm trọng lắm. Nếu tiếp cận Kiri hay bỏ Kiri lại một mình đều sai, nói tôi nghe, tôi phải làm gì đây?”

Tôi thốt ra cái quái quỷ gì thế này…Nói cho Otonashi những thứ ấy chẳng giải quyết được gì cả. Otonashi cũng bất lực như tôi thôi.

Tuy vậy, chính tôi trong khoảng thời gian khác tiếp tục nói.

Tôi nghĩ có lẽ cô giúp được tôi chuyện này.” – Tôi tuyệt vọng nói trên màn hình. “Có thể cô sẽ tìm ra lời giải đáp cho Kiri nằm đâu đó trong những vòng lặp vô tận này.”

Lời giải đáp như thế chẳng hề tồn tại!

Tôi trên màn hình ngu xuẩn đến mức tôi sẽ gào nát hai lá phổi nếu giọng nói của tôi có thể thấu đến tai hắn. Hồi ấy tôi khờ khạo đến khó tin.

Nhưng câu trả lời của Otonashi cũng vô trách nhiệm đến khó tin như thế. Vấn đề của chúng tôi vẫn chưa có lời giải cho đến tận hôm nay, do đó tôi biết rằng Otonashi không bao giờ tìm ra lời giải.

Thế nhưng Otonashi vẫn nói.

Được rồi. Tôi sẽ tìm giúp anh.”



Cảnh tiếp theo được đặt vào vòng lặp thứ 1 539 của ngày 2 tháng 3 --- ba lần ‘chuyển trường’ sau đó. Otonashi nói với tôi.

Tôi đã tìm thấy lời giải.”

Cô ta đang nói gì vậy? Chẳng có lời giải nào cả…Chắc chắn chẳng hề có lời giải.

Đúng hơn, tôi tìm ra được điều tốt nhất anh có thể làm cho Kirino.”

Điều tốt nhất…là gì thế?”

Đúng là đáng xấu mặt, tôi trên màn hình không thể giấu sự hồ hởi của hắn.

Chắc hẳn tôi đã ngờ nghệch kì vọng quá nhiều. Chắc hẳn tôi đã mong đợi rằng có một lời giải mà tôi không thể tự nghĩ ra.

Nhưng Otonashi chỉ nói.

Cứ để mặc chị ta.”

Chẳng cần phải nói, tôi thất vọng bởi câu trả lời ấy. Tôi còn nổi nóng lên.

Đừng có giỡn mặt với tôi! Thế thì ai sẽ cứu Kiri? Hay cô muốn nói rằng Kiri đã ổn rồi!?”

“…Không, vết thương của Kirino rất sâu sắc. Tôi e rằng nó sẽ không hồi phục đâu.”

“Thế thì sao cô lại nói cứ để mặc Kiri!?”

“Bởi vì chị ta không thể được cứu bởi ai đó nữa.”

“Cô nói cái gì!?”

“Vết thương của Kirino sâu đến thế đấy. Cánh tay của anh đâu có thể mọc lại được đâu đúng không? Những vết thương sâu như vậy không phải là thứ có thể được chữa lành.”

“Đừng có ra vẻ cái gì cũng biết tuốt! Cô đã chịu từ bỏ mọi thứ vì cô tốn quá nhiều thời gian vô ích trong ‘Lớp học Loại bỏ’ này rồi sao? Nếu cô mất đi cánh tay, cô vẫn có thể làm phẫu thuật chi giả thay thế mà, đúng không?”

“Có lẽ có ai đó có khả năng làm được việc đó cho chị ta. Dù không thể chữa lành hoàn toàn vết thương của Kirino, đó vẫn là niềm an ủi lớn lao. Nhưng Oomine, anh không có khả năng làm thế cho chị ta đâu.”

“Tại sao!? Còn ai khác có thể làm được trừ tôi chứ!”

“Đáng lẽ anh phải nhận ra rằng…” – Otonashi nhăn mặt cay đắng. “…anh đang khiến vết thương của chị ta không thể lành được.”

Trên màn hình, tôi giữ im lặng.

Vì anh, Kirino mong muốn trở thành con người trước đây. Chị ta không thể chấp nhận một cánh tay nhân tạo dù nó có lẽ sẽ cứu được chị ta---vì nếu Kirino chấp nhận một cánh tay giả, chị ta sẽ không trở thành con người như trước được nữa. Chỉ với việc anh ở cạnh bên Kirino, anh đã ngăn chị ta tiếp tục cuộc sống của mình.”

Ừ, tôi biết chứ. Ngay cả cái phiên bản khờ khạo của tôi cũng biết rõ nếu hắn chân thật với bản thân mình.

Chẳng lẽ anh chưa nhận ra rồi sao? Thế mà, anh…không, chính vì thế, tôi nghĩ vậy. Bởi vì anh nhận ra, anh tìm cách để giúp đỡ Kirino. Bỏ mặc chị ta một mình cũng không hẳn là một lời giải đáp hoàn hảo---nếu anh, người hiểu Kirino nhất, lại ruồng bỏ chị ta, những vấn đề mới rất có khả năng xảy ra. Nói thế thôi, tôi đi đến kết luận rằng tránh mặt chị ta là lựa chọn tốt nhất. Do đó, anh không thể làm gì cho Kirino ngoài việc từ bỏ mọi thứ gắn với chị ta.”

“Nếu tôi làm thế, Kiri sẽ đau khổ và có thể sẽ phạm sai lầm dẫn đến đau khổ hơn nữa. Có khi Kiri sẽ bị mặt kẹt trong vòng lẩn quẩn cùng cực không lối thoát. Cô vẫn nói với tôi rằng từ bỏ mọi thứ gắn với Kiri sao?”

“Vâng.”

“Cô đang đùa với tôi à?”

“Không hề. Nếu anh rời đi, có khả năng chị ta bị nỗi đau buồn bám riết, nhưng nếu anh ở lại, chị ta sẽ bị nó bám riết suốt. Và không dừng lại ở đó. Nếu anh không rời đi, thì không chỉ chị ta chìm trong cùng cực, vết thương của chính anh sẽ còn trở nên nguy cấp nhanh chóng hơn nữa.”

“Chuyện gì xảy đến với tôi cũng chẳng là vấn đề!”

“Ngốc! Dĩ nhiên là có!” – Otonashi khiến tôi ngạc nhiên bằng một luồng cảm xúc dâng trào, thật không giống với tính cách băng giá bình thường của Otonashi. “Anh có muốn---trở nên giống tôi không?”

Đó là tiếng hét lặng lẽ chua xót của Otonashi.

Đến giờ, tôi mới hiểu ra ý nghĩa của nó.

Ngay lúc này, sự thật hiển hiện rằng tôi đang tiến đến nước hủy hoại bản thân. Và tôi chắc rằng điều tương tự cũng xảy đến với Otonashi. Giờ nghĩ lại thì việc này hoàn toàn có lí: đến thời điểm hiện tại, mỗi một hành động của Otonashi chẳng chất chứa ý nghĩa gì ngoài tự hi sinh. Otonashi sống cho thứ gì đó không phải là mình.

Otonashi nghĩ rằng một người chọn một cuộc sống như thế là đủ rồi, và Otonashi đã là con người ấy.

Tuy nhiên, không đời nào tôi chấp nhận một điều như thế từ cô gái bí ẩn vừa chuyển trường vào. Có lẽ chúng tôi đã là bạn đồng hành trong những “ngày 2 tháng 3” trước, nhưng tôi không có những kí ức ấy.

Không giống Kazu, tôi chẳng xem lời nói của Otonashi có chút trọng lượng nào.

Nếu cô không có ý định giúp tôi một tay, tôi sẽ không hợp tác với cô nữa.”

…Oomine.”

Tuy vậy, Otonashi đã hợp tác với tôi trong khoảng thời gian đáng hơn 1 539 ngày. Xét theo tính cách của Otonashi, đó là quá đủ để Otonashi nảy sinh sự gắn bó với tôi đến mức độ nào đó.

Do vậy, khát khao giúp đỡ tôi của Otonashi đã trở nên mạnh mẽ.

Nếu anh thật lòng nhất định phải chữa lành hoàn toàn vết thương cho Kirino, vẫn còn một phương án duy nhất và tôi sẽ chấp nhận. Tôi sẽ đạt được thành công vì anh và mọi người khác.”

Đó là lí do tại sao Otonashi nói với tôi.

Tôi sẽ hoàn thành ‘chiếc hộp’ của tôi.”

Nhưng vì dĩ nhiên chúng tôi không thể chấp nhận phương án ấy, chúng tôi từ biệt mãi mãi.

Vậy mà ngay cả sau sự việc đáng lẽ ra đã là lời chia tay cuối cùng của chúng tôi, chúng tôi tiếp tục là bạn đồng hành của nhau.

Lí do đơn giản thôi: Otonashi giữ bí mật chuyện chúng tôi quyết định đi trên hai con đường riêng vào vòng lặp thứ 1 539 của ngày 2 tháng 3. Dĩ nhiên, đó là đủ để đáp trả lời chia tay của chúng tôi, vì kí ức của tôi bị xóa sổ sau mỗi lần. Trong khi điều đó có lẽ là đúng về phía tôi, Otonashi không lạnh lùng đến mức giả vờ nỗi đau tinh thần Otonashi gây nên cho tôi trong vòng lặp ấy chưa từng tồn tại. Otonashi giữ biến cố ấy trong lòng mình dù tôi không bao giờ nhớ ra.

Không còn sự tin tưởng lẫn nhau thật sự giữa chúng tôi nữa.

Và vào vòng lặp thứ 1 542 của ngày 2 tháng 3, không ngờ chúng tôi tiếp cận được Mogi.

Nhưng chúng tôi chạm đến giới hạn của mình vào thời điểm của mình. Chúng tôi không thể gây nên tiến triển gì thêm. ‘Lớp học Loại bỏ’ dựa trên ‘điều ước’ trải qua ngày 3 tháng 3 không chút hối tiếc của Mogi, do đó nó được thiết kế làm sao khiến cho ai phát hiện ra ‘chủ nhân’ mất những kí ức đó. Vào vòng lặp thứ 1 543, ngay cả Otonashi đã quên rằng Mogi là thủ phạm.

Chúng tôi tiếp cận Mogi vài lần sau đó, nhưng không lần nào chúng tôi đi được xa hơn. Vì Otonashi hoàn toàn phản đối việc sử dụng bạo lực, Otonashi không thể phá hủy ‘chiếc hộp’ của Mogi, và lời nói của tôi không chạm được đến Mogi. Ngoài ra, tôi không sở hữu kí ức và sự dày vò bởi các vòng lặp vô tận nên tôi không đủ tuyệt vọng để ra một đòn tấn công không chút kiêng dè lên Mogi. Vấn đề không đủ trầm trọng theo quan điểm của tôi để biện hộ cho việc làm tổn thương cô ấy, dù đó là lời giải đáp duy nhất.

Chúng tôi đi vào ngõ cụt. Và như mọi chuyện diễn ra sau đó, Kazu là người duy nhất có thể xử trí ‘chiếc hộp’ của Mogi.

Do vậy, mối quan hệ với Otonashi chấm dứt.

Tạm biệt.”

Vào ngày 2 tháng 3 lần thứ 1 635, sau hơn một trăm vòng lặp trải qua cùng nhau như là bạn đồng hành, cuối cùng Otonashi đã từ bỏ tôi.

Tôi cau mày, giật mình bởi lời từ biệt đột ngột ấy.

Tiết học đầu tiên kết thúc và Kazu ngồi kế bên tôi.

Cậu ta cũng chẳng hiểu mô tê gì và hỏi. “Daiya, cậu biết cậu ấy à?”

Không, không hề.”

Lí do tôi ngạc nhiên dĩ nhiên không phải là vì Otonashi đột nhiên chấm dứt mối quan hệ lâu dài của chúng tôi, nhưng vì Otonashi đơn thuần chỉ là người lạ đối với tôi, khi kí ức của tôi bị xóa sổ trong ‘Lớp học Loại bỏ’. Những lời từ biệt dường như hoàn toàn chẳng ăn nhập gì.

Đáng ngạc nhiên thay, Otonashi trông có vẻ bị tổn thương bởi thái độ của tôi. Dù rằng chắc hẳn Otonashi đã quen làm nguyên nhân của sự khó hiểu cho mọi người sau khi lặp lại cùng một ngày biết bao nhiêu lần, Otonashi không thể phớt lờ nó đi được.

…Tại sao?

Tôi chẳng có manh mối nào, nhưng tôi có thể đưa ra giả thuyết: Otonashi hoàn toàn đơn độc trong thế giới ấy, nhưng với việc kết bạn với tôi, Otonashi tìm ra được người để nói về điều Otonashi trải qua sau khi lặp lại cùng một ngày hết lần này đến lần khác. Đó là lần đầu tiên kể từ lúc Otonashi bước vào ‘Lớp học Loại bỏ’ và được giải thoát khỏi sự đơn độc.

Nhưng Otonashi lại cô đơn một lần nữa.

Mãi mãi cô đơn trong thế giới có thể sẽ lặp lại vĩnh viễn.

Nếu là thật…thì đơn giản thế này: Otonashi đang cô đơn.

Có nghĩa rằng Otonashi vẫn còn ngây thơ sau 1 635 lần ‘chuyển trường’.

Không thể nói gì về ‘chiếc hộp’, Otonashi tiếp tục.

Một khi vòng lặp thứ 1 635 kết thúc, anh cũng sẽ quên hết mọi thứ thôi. Và rất có khả năng rằng anh chẳng đến lúc sử dụng lời khuyên của tôi. Do vậy, những gì tôi sắp nói đây chỉ để tự thỏa mãn bản thân và chẳng có ý nghĩa gì hơn nữa hết. Thế nhưng, hãy để tôi nói…

Phớt lờ sự lúng túng đang dâng lên trong tôi, Otonashi tiếp tục.

Đừng bao giờ sử dụng ‘chiếc hộp’. Đừng bao giờ.”

Đó là lời cảnh báo mà “tôi” hiện tại không thể nhớ rằng mình đã nghe.

Anh sẽ cố ban một ‘điều ước’ bất khả thi nếu anh có được ‘chiếc hộp’. Anh sẽ theo đuổi một lí tưởng mà anh không thể cáng đáng---giống như tôi.

Otonashi đang cố đạt được điều gì với những lời nói ấy?

Không cần phải nói rằng lời cảnh báo của Otonashi chính bản thân nó đã là vô nghĩa; tôi quên nó đi đúng như Otonashi dự đoán và rồi cuối cùng lại sử dụng ‘chiếc hộp’. Cứ như thể Otonashi đang tự nhủ chính mình.

À, thì ra là thế.

Otonashi đang nói chuyện với chính mình. Otonashi chỉ đang đặt câu chuyện của chính mình vào lời nói. Otonashi chỉ đang cố tạm quên đi nỗi muộn phiền bằng việc thốt ra sự bực dọc của mình, điều mà Otonashi không có ai để chia sẻ, vào trong khoảng không trống rỗng của thế giới ấy.

Vào thời điểm đó, Otonashi đã suy kiệt đến như vậy.

Tôi biết một ‘điều ước’ như thế dẫn đến điều gì. Nó dẫn đến,

Sau đó, là cơ bản những gì Otonashi miêu tả về cái kết của chính bản thân mình.

Tàn tro.”

Một lời thú nhận đáng buồn.

Một lời thú nhận đáng lẽ phải chạm đến trái tim tôi.

“…Hử? Cô nói cái quái quỷ gì thế?”

Nhưng tôi không chợt nhớ ra khoảng thời gian chúng tôi đã trải qua cùng nhau và tôi không đáp lại Otonashi bằng lời lẽ êm dịu.

Không có điều thần kì nào cả.

Cả hai chúng tôi không thể thực hiện điều thần kì.

Trên màn hình, tôi chỉ nhếch mép cười trước một cô gái tôi không hề thân quen cứ thốt ra những lời nhảm nhí. Cuối cùng, tôi phớt lờ cô gái ấy và bỏ đi với Kazu.

Otonashi bị bỏ lại một mình trong lớp học.

Cô gái đứng bất động, bao quanh bởi những lời bàn tán tò mò của các học sinh trong lớp khác.

Otonashi nghiến răng, siết chặt nắm đấm, tiếp tục hướng lời nói của mình vào khoảng không tôi từng ngồi đó.

Nhưng tôi sẽ làm gì lỡ như anh biết về ‘chiếc hộp’ và rồi có được một cái đây? Tôi sẽ không lấy nó từ anh đâu. Tôi sẽ đối đầu với tất cả mọi ‘chủ nhân’ khác, nhưng có lẽ tôi sẽ không đối đầu với anh.”

Không đối đầu với tôi?

Otonashi đang nói gì vậy? Thật hết sức—

“———”

Khoan đã. Sự thật là Otonashi chưa làm gì tôi kể từ khi tôi quay trở lại trường, với ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ làm vũ khí.

Này, đừng nói là…?

Tôi chợt xem xét một khả năng nhất định.

Tôi từng nghĩ rằng Otonashi không tấn công tôi vì Otonashi bị Kazu lừa dối, hay cố tình diễn trò với cậu ta dù đã nhìn thấu sự dối trá của cậu ta. Nhưng thế nào đi nữa, tôi từng nghĩ rằng Kazu là nguyên nhân khiến Otonashi thụ động.

Nhưng nếu Otonashi đang nói thật trên màn hình, phải chăng Otonashi cũng do dự không biết xử trí ‘chiếc hộp’ của tôi làm sao?

Có lẽ tôi sẽ hợp sức với anh lần nữa—Không, chẳng cần phải bàn. Tôi sẽ không hợp tác với anh. Nhưng tôi cũng chẳng muốn gây trở ngại cho anh dưới bất kì hình thức nào. Mục tiêu của chúng ta chỉ vô tình nằm chung đường. Lẽ ra chúng ta chưa bao giờ trở thành bạn đồng hành của nhau. Đúng thế, thực tế, chúng ta là—

Lời nói tiếp theo của Otonashi không hẳn là khó chịu. Thế nhưng, Otonashi nhăn mặt và chua chát nói.

Những tâm hồn đồng điệu, tôi nghĩ vậy.”

Ra là vậy, có lí do để Otonashi ra một vẻ mặt như thế.

Rút cuộc, nó có nghĩa rằng cả Otonashi lẫn tôi đều không còn lối thoát.



“……Mình thấy thương cho Kazuki-san quá.”

Một giọng nói kéo sự chú ý của tôi khỏi màn hình và quay trở về thực tại.

Yanagi Yuuri cau mày, trông có vẻ bất bình và bắt đầu lẩm bẩm trong khi xem phim.

Chị ta cảm thấy thương cho Kazu? Phản ứng cái kiểu gì thế? Như thể chị ta bắt gặp Otonashi đang ngoại tình vậy.

…Tôi nghĩ tôi hiểu chị ta. Otonashi dù xét theo quan điểm nào thì cũng chẳng hề thiếu chung thủy với cậu ta hay sao đó cả, nhưng chắc hẳn Yanagi xem mối quan hệ của Otonashi và Kazu là thứ gì đó thiêng liêng. Do vậy, việc Otonashi làm bạn đồng hành của tôi trong ‘Lớp học Loại bỏ’ và khoảng thời gian tôi trải qua làm bạn tâm tình duy nhất của Otonashi nhất định là một điều phản bội đối với Yanagi.

…Dù tôi khó là có thể là người lên tiếng ở đây.

Chính tôi cũng nghĩ rằng câu chuyện về ‘Lớp học Loại bỏ’ chỉ là thông tin về mối gắn kết giữa Otonashi và Kazu. Tôi nghĩ rằng chẳng còn ý nghĩa nào khác cả.

Nhưng không chỉ có thế. Giờ tôi nghĩ lại, điều ấy cũng tự nhiên thôi. Otonashi không trải qua cả khoảng thời gian suốt một đời người chỉ cùng với Kazu. Cậu ta đúng là người duy nhất có thể giữ lại kí ức và ở cạnh bên Otonashi, nhưng Otonashi luôn luôn giữ tiếp xúc với cả lớp chúng tôi.

Dĩ nhiên, tôi là một trong những người ấy. Bởi vì tôi không thể giữ lại được kí ức của mình, tôi không thể gọi Otonashi là “Maria” khi Otonashi tự giới thiệu mình là “Otonashi Aya”, và tôi không thể trở thành bạn đồng hành hoàn hảo của Otonashi. Nhưng dù có lẽ tôi đã quên, Otonashi vẫn đã trải qua khoảng thời gian lâu dài thân thiết với tôi.

Trong thế giới lặp lại kia, có một câu chuyện về tôi và Otonashi.

Trầm tư về lời nói của Otonashi, tôi lẩm bẩm: “Không còn lối thoát ư…”

Không cần Otonashi chỉ rõ cho tôi, một kẻ quá sức thực dụng.

Nếu tôi sử dụng ‘chiếc hộp’, tôi sẽ hủy hoại chính bản thân.

Bởi vì tôi biết khả năng của tôi, tôi cũng biết đâu là giới hạn của mình. Tôi không thể không nhận ra cuối cùng tôi cũng rồi sẽ bị bẻ gãy, dù tôi cố gắng vùng vẫy bao nhiêu, dù tôi hành động thế nào.

Nhận thức rõ giới hạn của mình cũng đặt tên một giới hạn lên ‘chiếc hộp’ của tôi, ngăn tôi khỏi việc làm chủ được nó.

Hừ…tại sao tôi lại đến bước đường không thể quay đầu khi tôi biết tất cả? Tại sao tôi làm rối tung rối mù đủ các dạng người không liên quan và hủy hoại cuộc đời họ vì lí tưởng của tôi? Tệ hơn hết, tôi còn sát nhân nữa. Tôi đã chạm đến điểm tôi không còn có thể chỉ nói rằng “Tôi bỏ cuộc”.

Tại sao tôi sử dụng ‘chiếc hộp’?

Tôi trở thành con người như ngày hôm nay từ khi nào?



---Cậu có điều ước không?



Phải. Tôi nhớ.

Đã quá muộn cho tôi vào khoảnh khắc tôi bắt gặp ‘O’ và biết về ‘chiếc hộp’.

Một khi tôi biết về nó, tôi sẽ phải sử dụng. Dù tôi biết rằng ‘điều ước’ của tôi sẽ không bao giờ trở thành hiện thực, tôi phải sử dụng. Nếu có bất cứ cơ hội nào cho ‘điều ước’ của tôi, điều mà tôi đã hoàn toàn thất bại để đạt được, tôi phải vươn đến nó. Tôi sẵn sàng trả bất kì giá nào và nắm bắt mọi thời cơ.

Hành động của tôi đã được định trước, và sự tự hủy hoại cũng thế.

Nếu ‘O’ đưa cho tôi ‘chiếc hộp’ với tất cả những điều ấy trong đầu---Tôi kiềm chế suy nghĩ của mình.

…Đủ rồi đấy. Đủ rồi. Mặc kệ vấn đề này.

Bộ phim vẫn tiếp tục chiếu.

Tôi quyết định tập trung vào nó.

Oomine. Nếu anh thất bại và tự đưa mình vào tình thế vô vọng. Tôi sẽ cứu anh. Tôi tồn tại để làm việc ấy. Nếu mọi thứ không còn đúng hướng---”

Một mình trong lớp học, Otonashi trên màn hình tiếp tục.

Tôi sẽ để anh sử dụng ‘Hạnh phúc Rạn vỡ’ của tôi.”



“Tôi quyết định rằng tôi chưa từng bao giờ nói thế.”

Giọng nói của Otonashi vang vọng trên đầu tôi, nhưng không phải từ dàn âm thanh và loa.

“Dù sao, cuộc nói chuyện ấy không thật sự tồn tại với anh. Và vì nó vô nghĩa chỉ khi tôi biết về nó, tôi quyết định rằng nó chưa từng xảy ra. Không chỉ những cuộc nói chuyện tôi có với anh, nhưng nhiều thứ khác cũng thế.”

Một cái bóng đổ lên màn hình, được chiếu bởi người đứng giữa luồng ánh sáng từ máy quay---như thể để tuyên bố rằng mình đang đứng trên ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ và bộ phim đang chiếu.

“———”

Tôi không muốn thừa nhận, nhưng tôi chỉ biết nín thở. Dù Otonashi trông giống hệt như mọi khi vì tôi đã quen với hình dáng ấy, tôi vẫn bàng hoàng.

Một phản ứng như thể khi nhìn thấy một con người bằng xương bằng thịt thì có thể không?...Sự thật là, tôi đã phản ứng đúng như vậy ngay vừa rồi. Trong khoảnh khắc ấy, tôi quên phải hít thở ra sao, đôi mắt tôi mở to trong khi miệng hơi há hốc chẳng vì lí do rõ ràng gì cả. Hình bóng Otonashi đã làm loạn nhịp trái tim tôi, khiến tôi đổ mồ hôi lạnh và làm những đầu ngón tay tôi run rẩy.

Chỉ đứng đó thôi, Otonashi đã khiến tôi bàng hoàng. Chỉ đối mặt với tôi thôi, Otonashi đã phóng ra áp lực lên tôi mạnh mẽ đến mức sự tồn tại của Otonashi không chỉ lấn át, mà còn sắc bén như lưỡi gươm.

Trước cảnh tượng ấy, một cái tên thoát ra khỏi miệng tôi như thể bị giật mạnh từ bên trong sâu thẳm ruột gan tôi.



Otonashi Aya.”



Chỉ sau khi tôi thì thầm cái tên ấy ra thành tiếng, tôi mới nhận ra tôi đã sử dụng cái tên chính xác.

“Quyết định rằng nó chưa từng xảy ra, hở…Mà tại sao tôi không nhận ra nhỉ,” – Otonashi nói. “rằng đáng lẽ tôi cũng nên ra cùng một quyết định ấy về mối cộng tác với Kazuki?”

Otonashi chỉ gọi chính mình là “Maria” cho đến bây giờ vì ai đó nhớ được cái tên gắn chặt Otonashi với nó.

Nhưng Otonashi đã cắt đứt với cậu ta.

Otonashi trở thành kẻ thù của cậu ta.

Được giải thoát khỏi bùa chú ấy, không có cái tên nào phù hợp với Otonashi hơn là “Otonashi Aya”. “Maria” không còn phù hợp với Otonashi nữa.

Otonashi không còn là con người, khi giờ đây Otonashi đã phá vỡ mối dây liên kết tuyệt đối mà Otonashi và Kazu từng tạo ra vì mục tiêu của mình. Khoảnh khắc Otonashi phát hiện mình có thể làm thế, Otonashi không còn là người. Tôi hiểu điều ấy hơn bất cứ ai khác, vì tôi hướng đến cùng một thứ. Lí tưởng tuyệt đối của Otonashi chạm đến ranh giới của sự kì bí. Otonashi, người hoàn toàn lấn át cái tôi của mình trong quá khứ, là hình mẫu lí tưởng của tôi – một thực thể tồn tại chỉ vì một mục tiêu duy nhất.



—Chẳng còn một Maria số 0 nào tồn tại trên hành tinh này.



Không một ai, kể cả Kazu, có thể khôi phục được “Otonashi Maria” vào lúc này. Còn ít có hi vọng rằng Otonashi có thể dừng lại hơn tôi.

Sự vượt bậc trần trụi của Otonashi khiến cán cân tỉ lệ đập vào mắt tôi. Dù sự nhận thức ấy chẳng là gì ngoài bằng chứng cho thấy rằng tôi không thể làm chủ ‘chiếc hộp’ của tôi, tôi không thể giữ mình nhìn thấu điều ấy lâu hơn được nữa.

Nhìn thấu—

‘O’.

◇◇◇ Hoshino Kazuki – 11/09 Thứ sáu 21:44◇◇◇

“Vậy là cậu lại thua Oomine-kun một lần nữa rồi, Kazuki-kun.”

Sau khoảng thời gian dường như dài dằng dặc, tôi bắt đầu hồi phục từ cú sốc và hai tai tôi bắt đầu nghe lại được những âm thanh.

Tôi nhìn quanh và phát hiện ra Iroha vừa ngồi chống cằm vừa nhìn tôi. Chị là người duy nhất vẫn còn ở trong đường hầm này.

Tôi liếc nhìn đồng hồ của tôi. Tôi đã đứng im bất động trong gần nửa tiếng. Bộ phim thứ ba, “Lặp lại, Khởi động lại, Khởi động lại”, sắp kết thúc.

“Phù…” – Chị ta thở dài như một bà mẹ kiên nhẫn đợi đứa con trai bình tĩnh lại. “Nào, đưa tôi ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ của cậu và trở thành [kẻ phục tùng] của tôi. Tôi sẽ ban ân huệ kết liễu cậu.”

Tôi vẫn gặp vấn đề tập trung suy nghĩ của mình. Tầm nhìn của tôi cứ đong đưa qua lại, khiến cả những bức graffiti trên tường trông giống như bức ảnh nghệ thuật đầy ý nghĩa. Thật đau đớn để nuốt trôi. Chẳng hiểu vì sao cái sự thật rằng lỗ mũi đang nằm chính giữa mặt tôi khiến tôi khó chịu. Tôi phát hiện ra đất cát dưới móng tay của tôi và cảm thấy xấu hổ một cách kì cục.

Tôi chả thèm bận tâm nữa.

Tôi chả thèm bận tâm về ‘Màn bạc Đập tan Điều ước’ và mấy [kẻ phục tùng] đó.

Maria.

Tôi đã làm Maria tổn thương.

Tôi không thể ngăn Maria.

Cô ấy không cố gắng quay trở lại “Otonashi Maria” nữa. Cô ấy đã trở thành “Otonashi Aya” vĩnh viễn.

Tôi vẫn còn có thể lật ngược thế cờ và phục hồi Maria không?

Tôi nghĩ về điều đó và đi đến kết luận.

—Không được nữa rồi.

———Không thể.



Tôi chẳng còn mục tiêu gì nữa.



“…Này, Iroha-san.”

Nhưng không hiểu vì sao, tôi đặt ra câu hỏi đã khiến tôi bận tâm suốt từ nãy đến giờ với vẻ mặt ngây dại.

“Cái gì?”

“Màn diễn kịch ấy là để cho Maria thấy rằng tôi đã phản bội Maria, đúng không?”

Tại sao tôi lại hỏi điều này? Đúng là điều này cứ khiến tôi thắc mắc, nhưng giờ đây tôi chẳng còn gì phải dè dặt trong lòng.

“Tôi nói với cậu rồi mà, phải chưa?”

“Nhưng mà,” – Tôi tiếp tục như thể tôi có thể tìm được lời giải đáp bằng cách nào đó. “chị không nói dối khi chị nói rằng chị sẽ lựa chọn người xứng đáng phải chết, đúng không?”

Đôi mắt của Iroha mở to và rồi khóe môi cong lên.

“Dĩ nhiên.” – Đôi mắt của chị ta mờ đục trong điên cuồng. “Tôi sẽ xử tử lũ cặn bã ấy bằng mọi giá!”

Tôi lơ đãng nghĩ.

…Đúng như tôi đoán.

Tôi đã đúng khi tôi nghĩ rằng Iroha không thể quay trở lại cuộc sống hàng ngày của mình nữa.

Mục tiêu chị ta đề cập đến trong bài nói dài dằng dặc trước ‘Khuyển Nhân’ không phải là nói suông. Cuối cùng kết luận của tôi rằng chị ta đang phạm sai lầm là thích đáng.

Daiya và Iroha sẽ ngoan cố theo đuổi mục tiêu do đầu óc sai lạc của họ gây ra. Ngay cả khi họ nhận ra sai sót trong cách thức của mình, họ sẽ không thể quay đầu lại được nữa và bị ép buộc tiếp tục cho đến khi vỡ vụn. Cũng giống như con đường Maria sẽ đi.

Ai đó phải ngăn chặn bọn họ lại.

Nhưng đã quá muộn với tôi rồi. Tôi đã mất mục tiêu của mình và cảm thấy buông xuôi hoàn toàn.

Tôi đã từ bỏ.

“………”

Từ bỏ?

Từ bỏ cái gì? Maria? Tôi ư?

Đúng. Đúng, tôi đã từ bỏ. Không còn giải pháp nào, nên tôi không có lựa chọn khác.

Nhưng thật sự nghĩ về chuyện từ bỏ khiến cơ thể tôi nóng ran như điên, cảm giác như thể nó có thể tan chảy bất cứ lúc nào. Cánh tay và đôi chân của tôi giống như sắp xé toạc ra khỏi khớp xương. Lựa chọn ấy là hoàn toàn không được phép. Tôi nhất định phải tránh điều đó.

Hơn nữa—

“—Đừng giỡn mặt với tôi.”

Cái cảm giác đang dâng trào này trong tôi là gì?

Tôi đang bực tức sao? Với Iroha?

Cũng có lí. Tôi bị chị lừa dối. Chị bày mưu để cho Maria thấy rằng tôi đã thay đổi và khiến tôi phải chia tay cô ấy. Hơn nữa, Iroha đang cố bắt người vô tội liên quan vào lỗi lầm của chị.

Nhưng không phải thế.

Cảm giác này không phải hướng về Iroha.

Dù sao, tôi biết Iroha không phải là người xấu. Mong muốn tiêu diệt tất cả lũ tội phạm ngu xuẩn của Iroha chỉ đơn thuần không phù hợp với quan điểm của tôi. Trên hết, tôi cảm thấy rằng đó còn không phải là lỗi của Iroha khi chị nảy ra ý kiến ấy.

Đúng thật rằng chị thật lòng theo đuổi điều ước của mình.

Nhưng tôi vẫn không thể hiểu nổi; Iroha luôn cảm thấy thế này sao? Chị đã mong điều này ngay cả trước khi có được ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’?

…Trước khi chị nhận những năng lực ấy từ Daiya?

“Tôi có câu hỏi.”

“Gì?”

Tôi nhìn Iroha một lần nữa. Gương mặt vấy máu của chị chỉ là cái bóng của con người chị trước đây. Đôi mắt từng phát ra ý chí kiên cường lôi cuốn đã mờ đục.

Đó không phải là vẻ mặt bình thường mà một người có. Iroha đã bị suy sụp tại điểm nào đó.

Khi nào?

“Có đau đớn đến nỗi chị không thể chịu đựng cơn đau không?”

“Hử?”

“Tôi đang nói về khoảnh khắc chị nhận được ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’!”

Đúng thế, chắc hẳn chị đã suy sụp từ hồi ấy.

Tôi nghi ngờ rằng chị bị ép buộc phải trải qua điều gì đó khi chị nhận những năng lực này. Không, có lẽ không phải chỉ lúc ấy không. Có lẽ chị luôn luôn phải chịu đau đớn để có thể sử dụng năng lực của mình, cũng như những gì Daiya đã phải chịu.

“……Sao cậu lại hỏi thế?”

Đó là một sự xác nhận rõ ràng cho suy nghĩ của tôi.

Và giờ tôi nhận ra.

Sao Iroha lại làm thế?

Câu trả lời.

Đó chỉ là sự chịu đựng và vùng vẫy của chị.

Khi Iroha nhận ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’, chị suy sụp hoàn toàn vì chị đã suy kiệt vì ‘Trò chơi Tiêu khiển’.

Bị lấn át bởi cuộc tấn công bởi những cảm xúc tiêu cực, chị mò mẫm tìm một cách để trút bỏ chúng ra trong vô thức. Bởi vì nếu không làm vậy, trái tim của chị sẽ không chịu đựng nổi.

Iroha tìm thấy thứ gì đó để trút bỏ sự bực dọc của mình ngay lập tức.

Đó là ý tưởng săn những kẻ ngu xuẩn của Daiya. Trở nên không thể tin tưởng vào người khác, chị nắm lấy ngay ý tưởng ấy. Chị cố gắng ngoảnh mặt khỏi nỗi khổ đau của chính mình bằng việc loại trừ những kẻ chị xem là cặn bã với cái cớ sửa đổi thế giới.

Daiya ép buộc Iroha làm vậy.

Daiya đã đem Iroha làm vật hi sinh cho ‘điều ước’ của hắn.

Vậy có phải cảm giác này đây đã làm mờ tầm nhìn của tôi hướng đến Daiya?

……Không.

Daiya cũng chẳng khác gì hơn Iroha. Hắn nhận ‘chiếc hộp’ để cố gắng làm dịu bớt sự dày vò trong lòng. Tôi cũng xem hắn là nạn nhân.

Tôi giận dữ với hắn vì đã khiến Maria rời bỏ tôi và vì đã biến Iroha thành như bây giờ. Nhưng cảm giác dai dẳng này là thứ gì đó khác.

…Giận dữ?

Không. Cũng tương tự, nhưng không phải là giận dữ. Không hề êm dịu như giận dữ.

Cảm xúc không thể chịu đựng nổi này chắc hẳn là---căm thù.

Với ai?

A.

Nếu đó là căm thù, thì chỉ còn một mục tiêu duy nhất.

Chỉ có một thứ khiến tôi ghét cay ghét đắng đến thế.

“——‘O’.”



“Cậu gọi ta ư?”



Tôi không ngạc nhiên khi hắn đến đây.

Tôi đã trông đợi từ trước.

Tôi nhìn ‘O’.

“Cái kiểu ngoại hình gì thế?”

Một cô gái xinh đẹp tuyệt trần dường như cao vợi hơn tất cả mọi thứ xuất hiện. Nhưng vì cô ta quá xinh đẹp, trông cô ta không thật và giả tạo, gây ấn tượng không vừa mắt với tôi.

Nhưng rồi tại sao ý nghĩ sau hiện lên trong đầu tôi, dù rằng gương mặt của họ chẳng hề giống nhau?

Cô gái tóc dài ấy…giống hệt Otonashi Maria.

“…Cô có thể nói cho chúng tôi cô là ai không?” – Iroha hỏi.

“Đúng thế, chúng ta chưa có vinh hạnh ấy. Ta cho rằng cô đã tự mình nhận ra ta là ai, nhưng nếu chưa, ta xin tự giới thiệu. Ta là ‘O’.”

“‘O’? Ngươi ư?” – Iroha nói và đột nhiên mở to mắt, như thể chị vừa nhận ra gì đó rồi giữ tư thế dè dặt. “Ngươi đến để hỗ trợ Kazuki-kun hay gì…?”

“Hehe.”

‘O’ không khẳng định hay phủ nhận ý định của hắn.

“Oomine-kun cảnh báo tôi rằng ngươi đứng về phe của Kazuki-kun. Ngươi đến đây để giải nguy cho cậu ta sao?”

“Ta chưa bao giờ giúp cậu ta, nhưng đúng là cậu ta gây chú ý cho ta.”

“Ngươi có ý định cản đường ta, đúng không!?”

‘O’ phớt lờ tiếng hét của Iroha và lảng mắt khỏi chị.

“Ta không dám nói chắc.” – ‘O’ gọi tôi, chẳng hề để tâm đến Iroha đang dần phát điên lên.

“…N-Này!”

“Cậu có được sự chú ý của ta bởi vì ta cảm nhận được rằng cậu có gì đó khác biệt với những con người khác.”

“…...chậc!”

Iroha nhận ra mình chẳng hề có vai trò gì trong cuộc nói chuyện và rơi vào im lặng. Rõ ràng, chị đã xét thấy cố gắng biến mình trở nên có trọng lượng trước chúng tôi cũng chả có ích lợi gì.

“Nhưng ta không có chút ý tưởng rõ ràng tại sao cậu, và chỉ mình cậu là đặc biệt, và làm sao chúng ta liên quan đến nhau. Tuy nhiên, với việc chứng kiến cậu đã đâm cô gái kia thế nào vừa lúc nãy, cuối cùng ta có thể tiến tới kết luận nào đó. Do vậy, ta muốn xác nhận ngay bây giờ.”

Tôi cau mày và nhăn nhó với ‘O’.

“Vì mục đích đó…đúng, tôi nghĩ tôi sẽ cho cậu vài cái nhìn sâu hơn vào chính sự tồn tại của ta.”

“…Ngươi đang nói gì vậy…? Ngươi nghĩ rằng sẽ thay đổi được gì sao? Chẳng đời nào có thể đâu.”

“Ồ, ta không dám chắc về điều đó. Có lẽ cậu sẽ cảm thấy gần gũi với ta hơn, ai biết được?”

“Gần gũi hơn? Đừng có khiến ta phát cười.”

“Bình thường cậu không gặp gỡ một thứ ban ‘điều ước’ với hình dáng thân thuộc và chi tiết như thế này đây! Hoặc cậu cũng không thể hiểu rõ nó. Toàn bộ ‘cái tôi’ khổng lồ của ta chẳng là gì ngoài một ‘sức mạnh’ không hề có cả ý chí. Thế thì tại sao ta đang ở đây lúc này với cái tên ‘O’ và sở hữu một ý chí? Đó là bởi vì ‘một ai đó’ đã dựng nên hình thù cho một sự tồn tại có cái tên ‘O’ qua ‘điều ước’.”

“‘Một ai đó’…?”

‘O’ đang nói gì vậy? Rằng hắn được tạo ra bởi ai đó trong khi đã là một hiện tượng siêu nhiên?

“Cứ thử nghĩ một ‘điều ước’ có thể đạt được điều đó. Đúng vậy, thế này thì sao: ‘Tôi muốn biến điều ước của mọi người trở thành sự thật’.”

“———!!”

Phải chăng…

Phải chăng ‘một ai đó’ là……

Một lần nữa, tôi nghĩ về ‘O’ là gì.

Hắn là kẻ phân phát ‘chiếc hộp’ và đã dụ dỗ vài người gần bên tôi vào điên cuồng đến không lối thoát. Hắn là một thứ ban cho những ‘điều ước’ sai lệch.

Do đó---

“Ta chắc rằng cậu đã hiểu ra! ‘Một ai đó’ ấy không tự nhận thức ra được. Cô ta không biết ‘chiếc hộp’ của cô ta hoạt động như thế. Cô ta không nhận thức được cô ta có thể ban ‘điều ước’ cho người khác ra sao. Nhưng đó là sự thật!”

‘O’ phản chiếu lại những gì tôi đang nghĩ.



‘Hạnh phúc Rạn vỡ’ của Otonashi Maria là ‘chiếc hộp’ đã đưa sự sống cho ta, ‘O’.”



Tôi đã ngờ trước câu trả lời ấy, thế nhưng tôi không thể không cảm thấy kinh ngạc khi ‘O’ mặt đối mặt nói cho tôi.

Nhưng tôi lập tức lắc đầu.

“Nhảm nhí. Maria không thể làm được thế.”

“Đừng hiểu lầm ta: thứ ban được ‘điều ước’ đã tồn tại còn trước khi cô ta sử dụng ‘chiếc hộp’ của cô ta lần đầu tiên. Ngược lại, ngay từ đầu cô ta đã không thể có được ‘chiếc hộp’. Cô ta không khởi tạo ra ta. Những gì cô ta làm chỉ đơn giản là cho ta một hình dạng và đưa ta về phía cô ta. Điều đó còn có vẻ bất khả thi với cậu không?”

“Ta---”

…Tôi nghĩ rằng là có thể. Tôi đã thấy những thứ còn kì dị hơn thế.

“Nhưng Maria nói với ta rằng cô ấy đã khóa chặt tất cả những ai đã sử dụng ‘Hạnh phúc Rạn vỡ’ của cô ấy…”

“Cậu đã tận mắt thấy chưa?”

“Hở?”

“Cậu chỉ mới nghe lời cô ta nói thôi, phải không? Lời nói của một người mất trí nhớ, một người mỗi khi để ai khác sử dụng ‘chiếc hộp’ của mình thì mất đi tất cả kí ức về người ấy cũng như mọi hoàn cảnh xung quanh.”

“……Nhưng…”

Tôi thật sự cảm nhận được nó vào lúc ấy. Tôi chạm vào ngực của Maria và trải qua nỗi u buồn sâu thẳm không đáy của ‘Hạnh phúc Rạn vỡ’. Tôi bắt gặp hình ảnh những người mà cô ấy đã khóa chặt.

“Có vẻ cậu chưa bị thuyết phục nhỉ. Nhưng hãy nhớ rằng cậu đã từng chạm vào ‘chiếc hộp’ của ‘chủ nhân’ khác. Không phải cậu thấy có chút gì đó tương tự nhau khi chuyện ấy xảy ra sao?”

“Hở…?”

Hắn nói đúng. Tôi có trực tiếp chạm vào ‘Lớp học Loại bỏ’ của Mogi.

“Ta đoán rằng cậu đã tự mình phát hiện ra, nhưng trong thực tế, cậu đang đối diện với hình ảnh được họ dựng lên bởi cách họ cảm nhận về ‘chiếc hộp’ của mình trong tâm trí.”

Có nghĩa rằng nơi đáy biển tôi thấy khi tôi chạm vào ngực của Maria chỉ là…

“Thứ cậu nhận thấy khi cậu chạm vào cô ta chỉ là một hình ảnh trong tâm trí. Đối với cô ta, đúng là cô ta đã khóa chặt tất cả những người sử dụng vào ‘chiếc hộp’ của mình; dù sao, đó là phần quan trọng trong cách những ‘chiếc hộp’ bóp méo sự thật. Tuy nhiên, đấy không phải sự thật. Cảnh tượng ấy chỉ đơn thuần cho thấy cô ta đau nhói trong hối hận như thế nào bởi cô ta chỉ có thể ban phát một giải pháp thiếu hoàn chỉnh cho những người cô ta cố gắng cứu giúp, ngay cả sau khi đồng cảm với họ và hiểu thấu nỗi muộn phiền của họ sâu sắc. Đúng thế—”

‘O’ tiếp tục, cứ giữ sắc mặt nhã nhặn.

“Đúng thế—cảnh tượng ấy chỉ là hình ảnh mô tả nỗi tuyệt vọng của cô ta thôi.”

Tôi nhớ lại nơi tôi đã thấy hồi ấy.

Một rạp hát của hạnh phúc giả mạo dưới đáy biển lạnh lẽo, nhưng lại ôi sáng chói. Ai đó đang khóc ở nơi nào đó, bị bao quanh và nhận chìm bởi những tràng cười không dứt. Đó là một chiến trường cô độc, một nơi không ai là kẻ chiến thắng.

Đó là nỗi tuyệt vọng của Maria.

…Maria.

Thì ra cuối cùng, tôi vẫn muốn cứu cô ấy!

“…Ra là ta đã đúng.” – ‘O’ khẽ nói khi hắn thấy biểu hiện của tôi.

“Ý của ngươi là sao?”

Nhưng thay vì trả lời tôi, ‘O’ chỉ nhìn tôi chằm chằm.

Tôi bị ‘O’ khiến cho khó chịu, tôi cằn nhằn thứ đã khiến tôi băn khoăn trong lòng bấy lâu.

“…‘O’, ngươi chỉ nói về Maria thôi, không phải ngươi có ý định nói về ta sao?”

“Hãy kiên nhẫn chút đi; chuyện nào ra chuyện ấy. Nhưng cứ yên tâm, ta sẽ đi vào vấn đề ngay đây…Có vài điều mới lạ ta muốn xác nhận. ‘Điều ước’ của ‘một ai đó’ là biến điều ước của mọi người trở thành sự thật, đó chính là lí do mà ta, ‘O’, tồn tại. Tuy nhiên, những ‘chiếc hộp’ được tạo ra để phân tích điều ước một cách hoàn hảo. Do đó, chúng còn ban theo cả những nghi ngại của người sử dụng. Vậy những nghi ngại của ‘một ai đó’ được ban cho có hình thù ra sao?”

“…Ta vẫn chẳng liên quan gì đến nó, đúng không?”

“Ồ, có đấy.”

“Hở?”

“Nhớ lại Yanagi Nana đi, tình yêu đầu của cậu.”

Cái tên ấy xuất hiện bất chợt đến mức tôi giật thót.

“…T-Tại sao lại nhắc đến tên cô ấy?”

“Bởi vì ‘một ai đó’ sử dụng ‘chiếc hộp’ của mình lên Yanagi Nana.”

“———!!”

“Ồ đúng rồi, cậu không biết điều đó. Cậu kinh ngạc cũng là lẽ dĩ nhiên thôi. Nhưng cậu muốn ta đi vào vấn đề phứt đi cho xong, đúng không? Ta e rằng ta không thể cho cậu thời gian để bình tâm lại.”

Đúng là một con quái vật suốt ngày mỉa mai.

“Thôi, ta không biết cậu càm thấy thế nào, nhưng với Yanagi Nana, cậu là vị cứu tinh. Cậu là nguồn giúp sức của cô ta trên hết bất cứ ai, kể cả bạn trai Kijima Touji của cô ta. Dĩ nhiên, ‘cô ta’ khóa chặt Yanagi Nana khi chính mình cũng biết điều ấy. Cậu đã gây ấn tượng mạnh mẽ lên ‘cô ta’. Dù sao, cũng cần khá nhiều thứ để được xem là một vị cứu tinh bởi ai đó. Do vậy, ‘cô ta’ đã lập nên một nguyên tắc mới trong lòng mình một cách vô thức: Hoshino Kazuki có tư chất của một vị cứu tinh.”

“…Ta chẳng thấy có nghĩa lí gì cả.”

“Thế sao? Nhưng còn nữa đấy!...‘Cô ta’ đã có những khát khao mâu thuẫn nhau sau khi thấy một vị cứu tinh như thế. Một mặt, cô ta muốn ban ‘điều ước’ với bất kì giá nào, nhưng trên mặt khác, cô ta mong mỏi ai đó ngăn chặn mình lại.”

Tôi đã biết điều đó. Cô ấy đã nói với tôi về cảm xúc thật của cô ấy trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’.

“Những mối hoài nghi về ‘điều ước’ của cô ta thích hợp với một phần trong cô ta mong ước có ai đó ngăn cản cô ta, nên chúng kết hợp với nhau. Một ‘chiếc hộp’ ban điều ước chính xác như bản chất của chúng. Nói cách khác, ‘chiếc hộp’ cũng đã ban cho cô ta một niềm tin tự mâu thuẫn với chính mình rằng một vị cứu tinh sẽ đến và phá hủy chính ‘điều ước’ của cô ta.”

—Cái gì?

Sau khi xem tôi là vị cứu tinh?

Có nghĩa rằng vị cứu tinh nhận được năng lực để phá hủy những ‘điều ước’ từ ‘chiếc hộp’ của cô ấy?

“Cậu chưa từng tự hỏi rằng tại sao cậu có thể giữ lại kí ức trong ‘Lớp học Loại bỏ’ trong khi cậu không phải là ‘chủ nhân’? Tại sao cậu hoàn toàn không hề bị ảnh hưởng khi Shindou Iroha đây dẫm lên cái bóng của cậu? Không phải khá hợp lí khi cho rằng cậu đang chịu ảnh hưởng từ ‘Hạnh phúc Rạn vỡ’ suốt sao, và do đó có thể kháng cự lại năng lực của những ‘chiếc hộp’ ấy?”

‘Hạnh phúc Rạn vỡ’ có hai năng lực.

Năng lực để tạo ra ‘O’.

Và năng lực để tạo ra “vị cứu tinh”.

“‘Chiếc hộp’ của cô ta đã chỉ định vai trò của một vị cứu tinh cho cậu. Hay ta nên nói rằng…”



Hoshino Kazuki, cậu là hiệp sĩ, kẻ phải ngăn cản Otonashi Maria.”



Hiệp sĩ.

Tôi là…hiệp sĩ của Maria.

Tôi đã thu được năng lực ấy từ chính Maria?

“———”

Tôi nhìn vào lòng bàn tay mình. Tôi nắm lại, tôi mở ra. Nắm lại, mở ra. Búa, bao.

Aa…chúng là đôi tay hoàn toàn bình thường, chẳng đáng tin cậy và nhỏ bé khi so sánh với những người cùng lứa tuổi với tôi. Tôi không cảm thấy năng lực đặc biệt nào trong chúng. Thế nhưng…tôi không biết tại sao, nhưng có gì đó là lạ…Không, không đúng.

Phải là ngược lại.

Cái cảm giác kì quặc luôn len lỏi trong từng sợi tơ ý thức của tôi vừa biến mất.

“Thôi, sao bây giờ cậu không kiểm tra xem liệu cậu có thật sự nhận được năng lực từ ‘Hạnh phúc Rạn vỡ’ hay không?”

“Thử? Làm sao?” – Tôi hỏi.

‘O’ liếc nhìn Iroha như thể hắn chỉ vừa nhớ ra sự hiện diện của chị và trả lời, chẳng hề nhúc nhích một phân.

“Phá hủy ‘chiếc hộp’ của cô ta dù cô ta có muốn hay không.”

“Gì——!?” – Iroha thốt lên và quắc mắt với tôi.

Chị không cần phải trông như thế đâu. Tại sao em lại nghe theo lời chỉ dẫn của một kẻ như ‘O’, kẻ mà em hết sức căm thù? Ngay cả khi em thật sự có năng lực phá hủy ‘chiếc hộp’ của chị, nhất định em không muốn làm thế.

Dù vậy.

“....................................................................................................................................................................................................................................................................................Heh, hehe.”

Tôi chỉ biết cười khúc khích.

“Kazuki-kun…?”

Iroha nhăn mặt. Nhưng tôi không thể nhịn cười.

“Heh, hehe... a, ha, ahahahahaha!”

“…Gì? Có gì mà vui thế?”

Chu choa, cái cảm giác dâng trào từ trong thâm tâm tôi là gì đây?

Sự thôi thúc không thể kìm nén nổi đây là gì?



—Tôi muốn thử.

—Tôi muốn thử sức mạnh này.

—Tôi muốn đập nát cái ‘chiếc hộp’ mà Iroha đang trân trọng nắm giữ.



Aaa, tôi không còn cảm thấy “cái tôi” nhỏ nhoi bên trong tôi nữa.

Thật đáng kinh tởm. Tôi tự hỏi tại sao tôi cảm thấy như thế và cảm giấc ấy từ đâu ra. Cứ như thể tôi bị cuốn theo bởi ngoại lực nào đó, như thể ý chí của tôi bị điều khiển cũng bởi cái lực ấy. Tôi vừa trải qua hiện tượng đó: mặc dù tôi vừa rơi vào hố sâu tuyệt vọng sau khi tôi cho rằng cứu được Maria là điều không tưởng, những cảm xúc ấy bằng cách nào đó đã bị gạt đi để tôi có thể tìm một lời giải đáp mới với việc tra hỏi Iroha.

Cuối cùng, tôi có lời giải thích.

Tất cả đều được sắp đặt bởi Maria.

Tất cả đều là lỗi của cô ấy. Cô ấy phá phách cuộc đời tôi. ‘Chiếc hộp’ của Maria là cội nguồn của mọi tội lỗi. Là lỗi của cô ấy khi tôi cố gắng đâm Iroha, là lỗi của cô ấy khi tôi chấp nhận để Mogi chết lúc tôi phá hủy ‘chiếc hộp’ của cô ấy, tất cả đều là lỗi của Maria.

Tôi đã nằm dưới sự kiểm soát của Maria.

“Heh, ha, ahahahahahahahahahaha, HAHA, hahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahahaha!”

Và cảm giác ấy—hết sức tuyệt vời.

Bởi vì nó có nghĩa rằng tôi thuộc về cô ấy theo đúng nghĩa thuần túy của từ ấy. Dĩ nhiên cảm xúc hết sức tuyệt vời vì đó là mục tiêu của tôi suốt đến nay.

Tôi từng cảm thấy có lỗi khi cố gắng loại bỏ Otonashi Aya, ngược lại với ý muốn của Maria. Một lẽ, tôi không biết liệu đó là điều đúng đắn cần làm hay không, lẽ khác, tôi không muốn cô ấy buồn hơn nữa.

Nhưng giờ đây tôi đã được sự cho phép của Maria.

Tôi có đủ thừa nhận để thổi tung Aya sang kiếp sau.

Đi và thực hiện tràn đầy khao khát tối tăm này là ổn thỏa đối với tôi.

Aaa, Maria.

Maria yêu dấu của anh.

Dù em có căm thù anh bao nhiêu, dù em có vùng vẫy và khóc lóc bao nhiêu, anh sẽ phá hủy ‘chiếc hộp’ của em. Anh sẽ nghiền nó ra bã. Anh sẽ xé toạc bức tranh em đã không tiếc thân mình vì nó ngay trước mắt em. Anh sẽ phá hủy nó, đập tan nó, xé toạc nó, cướp đoạt nó, dẫm bẹp nó và vứt bỏ nó.

Aaa, trái tim tôi đập thình thịch trong thích thú. Tôi thở hồng hộc vì cảm giác hứng khởi.

Vượt trội.

Áp đảo.

Toàn năng.

“…Cậu có sao không, Kazuki-kun?” – Iroha hỏi. Chị nhận ra hơi thở hồng hộc của tôi, và rằng tôi đang lấy tay ấn lên ngực trong khi đang ngồi xổm.

Ừ, đúng thế. Trước khi tôi giết Otonashi Aya, tôi phải xác nhận rằng sức mạnh của tôi là thật.

“O-Oa…cậu liếc nhìn tôi gì thế?”

Và tôi sẽ lợi dụng cô gái bị ám ảnh bởi những ‘chiếc hộp’ vì mục tiêu ấy.

—Nhưng tôi làm cách nào để phá hủy một ‘chiếc hộp’?

Tôi cố gắng suy nghĩ một cách logic về những biện pháp có thể…trong phút chốc, nhưng tôi ngờ rằng nó chẳng đưa tôi đến đâu cả. Ruột gan báo với tôi rằng tôi nên hình dung về sức mạnh của tôi thay vào đó.

Do vậy, tôi cố dựng nên một hình ảnh trong đầu.

Tôi tưởng tượng mình là một hiệp sĩ trong một hoang mạc nhơ màu máu. Một đội quân khổng lồ với kẻ thù được trang bị đủ thứ áo giáp và vũ khí đang đứng trước mặt tôi, kéo dài xa tận tầm mắt. Tôi đâm chúng bằng cây trường kiếm của tôi, tạo nên một ngọn núi xác chết và không bao giờ dừng chém giết dù nó sản sinh ra lòng căm thù và oán hận.

Tất cả là để gặp được Maria.

Để cứu cô ấy khỏi lâu đài mà cô ấy đang bị cầm giữ, tôi chất đống những xác chết để tạo một ngọn núi chiều cao tương đương. Tôi leo lên ngọn tháp bằng xương bằng thịt như một cái cầu thang để với đến Maria đang bị mắc kẹt.

Để cứu cô ấy.

Aaa.

“Aaa.”

Tôi nhận ra rồi.

“Mình nhận ra rồi.”

Chẳng có cảm hứng bất chợt nào cả. Tôi chỉ đơn thuần kết nối những mảnh ghép tôi đã tìm ra. Như thể tôi đang giải một chiếc nhẫn thách đố một cách ngẫu nhiên, không hề mảy may suy nghĩ. Với cảm giác như thế, tôi phát hiện ra—

—‘chiếc hộp’.

—cách đúng đắn để sử dụng ‘chiếc hộp’.

Một khi nghĩ rằng làm sao để sử dụng ‘chiếc hộp’, không thể làm chủ nó được nữa. Phải giữ chính mình khỏi việc lấy những khao khát của mình lấp đầy ‘chiếc hộp’, và chỉ nhận thức rằng nó tồn tại. Tất cả những gì cần làm là nhận ra sức mạnh ban cho ‘điều ước’ có tồn tại. Chỉ cần tin tưởng vào bản thân mình và hướng đến mục tiêu.

‘Chiếc hộp’ có thể được để trống rỗng. Không, nó phải trống rỗng.

Đó là điều tôi nhận ra.

Và thế là đủ. Chỉ với mỗi sự hiểu biết ấy không thôi, tôi có thể sở hữu được sức mạnh của hiệp sĩ để đập tan những ‘chiếc hộp’. Tôi có thể nhận được công cụ ban cho điều ước của tôi—



‘Chiếc hộp Trống rỗng’



“…Nào, bắt đầu thôi nhỉ?”

Tôi chộp lấy khuôn mặt của Iroha bằng tay phải, dùng lòng bàn tay che mắt chị lại và sử dụng tay còn lại để giật mạnh cánh tay chị và kéo chị xuống đất.

“Hở? Ư…?’

Tôi ngồi lên người chị. Iroha tròn mắt nhìn tôi. Rõ ràng mọi chuyện diễn ra quá nhanh với chị.

Sự chậm chạp của chị là đòn chí tử. Đã quá muộn rồi. Sự thất bại của chị đã được định đoạt.

Không để mất giây phút nào thêm, tôi nhấn tay mình vào ngực chị như một thanh kiếm.

“Ơ? A! Gnn!...Hư!!”

Và tôi lấy nó ra.

Tôi lấy thứ đồ giả mạo rẻ tiền của ‘Cái bóng Tội lỗi và Trừng phạt’ ra.

“……Hơ? Hơ? Cái gì?”

Tôi mỉm cười đắc thắng khi nhìn Iroha vùng vẫy, không biết được tình trạng của mình ra sao.

Đúng là một chiến thắng dễ dàng.

Gỡ bỏ ‘chiếc hộp’ của một người dễ dàng thế sao?

Tôi nhìn ‘chiếc hộp’. Nó cứng và tròn, đen kịt như một trái đạn pháo, nhưng tôi chắc rằng ‘chiếc hộp’ của Daiya trông khác. Nỗi thống khổ của ‘chủ nhân’ tỏa ra từ ‘chiếc hộp’ bé nhỏ trong tay tôi, nhưng tôi không hề bận tâm.

“…A?” – Chỉ sau khi thấy vật thể mà tôi đang cầm, Iroha mới nhận ra tôi đã làm gì chị. “A…! Aaa!”

Iroha phản ứng như thể tôi đã xé nát trái tim chị. Chị ôm lấy ngực và nhìn tôi với vẻ mặt tái mét.

“Cậu…cậu đã làm gì?”

Chẳng cần thiết phải giải thích chuyện rõ rành rành.

Tôi giữ im lặng và Iroha tiếp tục.

“L-Làm sao cậu có thể làm được chuyện như gỡ bỏ ‘chiếc hộp’ được!?”

…Tại sao ư? Tôi nên đáp lại thế nào đây?

Bởi vì tôi là ‘hiệp sĩ’. Đó là sự thật, nhưng vô nghĩa đối với Iroha.

Thế thì tôi nên đáp lại sao đây?

Điều đầu tiên xuất hiện trong đầu tôi là điều mà Daiya từng nói với tôi.

—Ôi trời, Daiya đúng là sắc bén. Hắn luôn có được phân tích đúng không sai một li. Khi ấy tôi phủ nhận, nhưng cuối cùng hắn đã đúng.

Tôi nhắm mắt lại trong phút chốc và tuyên bố.



“Bởi vì tôi tồn tại là để dẫm nát ‘điều ước’ của những người khác.”



Nói một cách nào đó, đây là lời khẳng định tôi là kẻ thù của chị.

Đôi mắt chị mở to, nhìn tôi không dời. Sau khi thoáng hiểu được vẻ mặt của tôi, chị chuyển ánh mắt xuống nhìn ‘chiếc hộp’ tôi đang giữ trong tay.

Sau khi lặp đi lặp lại động tác vài lần, cuối cùng chị nhận ra tôi đang suy tính gì và gương mặt chị còn tái xanh hơn nữa.

“Dừ…Dừng lại đi! Nếu cậu đập vỡ nó, tôi sẽ…!”

“‘Chiếc hộp’ chẳng có giá trị sử dụng chính đáng nào cả.”

“Tôi không còn cách nào khác! Sau khi biết về nó. Sau khi biết về nguồn sức mạnh có thể thực hiện điều thần kì! Tôi không thể tưởng tượng ra mình sống mà thiếu nó được…Tôi không thể chịu nổi cuộc sống không có ‘chiếc hộp’ nữa! Trả nó cho tôi đi!”

Ra là vậy. Một khi đã phát hiện ra lỗ hổng trong thực tế, không thể sống thiếu nó được. Tôi nghĩ ‘O’ đã từng một lần nói điều tương tự thế. Có nghĩa rằng chỉ đơn thuần việc biết về ‘chiếc hộp’ thôi đã gây ảnh hưởng ghê gớm.

Biết làm sao hơn được. Tôi phải dạy cho Iroha một bài học.

“Chị nói thiếu từ gì đấy?”

“Hở?”

“Cầu xin tôi đừng, đừng đập nát ‘chiếc hộp’ của chị! Nhưng đầu tiên, quỳ xuống trước mặt tôi trước đã.”

“...Cậu bị sao thế, Kazuki-kun? Để mục đích gì cơ chứ?”

“Chị chẳng tuyệt vọng đến mức phải quỳ gối sao? Thế thì nó chắc hẳn là một ‘điều ước’ ngu xuẩn rồi! Chị chẳng hề chuẩn bị ngậm đắng, dù chị sẵn sàng hi sinh người khác ư?”

“Cậu đang tránh né câu hỏi của tôi!”

“Bởi vì tôi không chấp nhận bất kì câu hỏi nào từ chị! Nào, xin tôi đi!”

Chắc hẳn nhận ra tôi đang nghiêm túc, Iroha ngậm chặt môi.

“...Cậu không lừa được tôi đâu. Chẳng có gì đảm bảo rằng cậu sẽ không đập nát ‘chiếc hộp’ của tôi ngay cả khi tôi tự hạ nhục chính mình.”

“Dĩ nhiên chẳng có đảm bảo gì cả. Nhưng trừ khi chị quỳ xuống trước mặt tôi, tôi sẽ đập nát ‘chiếc hộp’ này ngay lập tức. Đừng có kén chọn!”

Iroha không đáp lời tôi và thay vào đó chỉ nhìn ‘O’.

“Vô ích thôi! ‘O’ sẽ không giúp chị đâu.”

“.....chậc!”

“Tôi biết rằng khiến chị quỳ xuống trước mặt tôi không phải là ý kiến hay. Chị có thể chờ tôi sơ hở và lấy lại ‘chiếc hộp’. Đó là lí do chị vừa nhìn ‘O’ - bởi vì chị hi vọng rằng hắn sẽ xen vào mà mở cái sơ hở ấy ra cho chị. Nhưng vô ích thôi. Kẻ bảo tôi kiểm tra sức mạnh của mình chính là ‘O’, thế nên hắn sẽ không cản đường tôi đâu. Và bởi vì tôi biết chị đang tìm vết nứt trên áo giáp của tôi, tôi sẽ không để mất cảnh giác.”

“Hư...”

“Nếu chị muốn ngăn tôi đập nát ‘chiếc hộp’ của chị, chị không còn cách nào khác ngoài việc khẩn cầu sự rộng lượng tốt đẹp của tôi. Chị biết không, có lẽ quỳ gối trước mặt tôi sẽ không hoàn toàn vô nghĩa đâu. Tôi nghĩ rằng đập nát ‘chiếc hộp’ này là lựa chọn đúng đắn, nhưng nếu chị có thể thuyết phục tôi ngược lại, tôi sẽ không làm đâu.”

Về cơ bản, đó không phải là lời nói dối.

Tôi không nghĩ rằng Iroha có thể khiến tôi thay đổi quyết định, nhưng nếu bằng cách nào đó chị làm được, dĩ nhiên tôi sẽ không phá hủy ‘chiếc hộp’ của chị.

“......”

Iroha rơi vào im lặng.

Trong một lúc, chị chẳng hề chuyển động chút nào.

Nhưng cuối cùng.

“Ư...ưưưư...”

Chị bắt đầu khóc.

Vẫn nằm dưới đất, nước mắt chị tuôn trào. Như một đứa bé không thể tự lo liệu cho bản thân đòi xin thứ gì đó, nước mắt chị tuôn trào và gương mặt cứ nhăn nhúm lại.

Và rồi chị làm như lời tôi bảo. Chị quỳ xuống trước mặt tôi, trán chạm xuống đất.

Thật tình, tôi hết đỗi ngạc nhiên.

—Iroha đấy sao? Iroha với ý chí mãnh liệt từng chặt ngón tay của mình để đạt được mục tiêu trong ‘Trò chơi Tiêu khiển’ đấy sao...?

“Tôi xin cậu. Xin cậu, đừng phá hủy nó. Xin cậu, trả nó lại cho tôi đi.” - Chị luống cuống nói, nước mắt tuôn chảy.

Chị không nói thế một cách mù quáng bởi vì tôi ra lệnh cho chị, nhưng bởi vì chị biết rằng cầu xin và quỳ xuống là tất cả những gì chị có thể thực hiện. Như một đứa bé không thể tự lo liệu cho bản thân biết rằng tên người lớn đang bắt nạt mình sẽ không dừng lại cho đến khi nó khóc toáng lên.

Tôi đã dồn Iroha vào đường cùng một cách tàn bạo.

Không đời nào tim tôi không quặn đau khi nhìn thấy cảnh ấy.

“...Không có nó...không có nó...tôi không sống nổi nữa...”

Iroha thèm khát ‘chiếc hộp’ này như bị nghiện vậy.

Chị thật tình tin rằng ‘chiếc hộp’ là sự giúp sức mà chị cần. Chị nghĩ rằng chị không thể sống mà thiếu ‘chiếc hộp’ được nữa, và lẽ dĩ nhiên, điều đó có lẽ đã đúng sau khi chị phát hiện ra và bắt đầu sử dụng nó.

Đó là cách mà ‘chiếc hộp’ hoạt động.

Chúng phá hủy người ta để họ không còn quay trở về chính mình như xưa được nữa.

“...Tôi nghe rồi. Chị không làm gì được nếu không có ‘chiếc hộp’. Nếu chị làm mất nó, vết thương sâu sắc trong tim chị sẽ còn mãi.”

“...Ừ. Nên xin cậu đấy, trả nó lại cho tôi đi. Tôi sẽ làm bất cứ điều gì cậu muốn...”

Trong khi tôi đau lòng vì cảnh tượng chị khóc hết nước mắt, tôi giữ ‘chiếc hộp’ trước mặt chị.

Chắc hẳn chị tin rằng tôi không sẵn lòng trả nó dễ dàng đến thế nên chị nhìn tôi với đầy vẻ ngạc nhiên. Thấy nụ cười nhẹ nhàng của tôi và ‘chiếc hộp’ trước mắt chị, gương mặt chị dãn ra nhẹ nhõm.

“C-Cảm ơn...” - Chị vừa nói với thái độ trân trọng vừa hớt hải đưa tay về phía trước.

“Cảm ơn?” - Tôi nghiêng đầu. “Dù tôi nói với chị rằng tôi sẽ làm chị bị thương nghiêm trọng sao?”

“Hở?”

“Chị nghĩ rằng tôi sẽ trả thứ này cho chị thật sao?” - Tôi vừa nói vừa bóp nát ‘chiếc hộp’.

Một thứ chất lỏng màu đen chảy ra giữa những ngón tay của tôi như thể tôi vừa đập bẹp một con côn trùng to đùng, làm bẩn tay và gương mặt của chị.

Gương mặt của Iroha đông cứng cứ như thời gian đã ngưng lại trong khi chị đắm trong những gì còn lại của ‘chiếc hộp’ của chính mình.

Chị đưa tay lên gương mặt mình và sờ đi sờ lại để hiểu chuyện gì đang xảy ra. Hết lần này đến lần khác, chị xác nhận rằng ‘chiếc hộp’ đã bị phá hủy bằng những ngón tay run run của mình - không chịu tin nó đã bị phá hủy, dù tất cả đều rất thật.

“Ư, a—”

Cuối cùng, chị chấp nhận sự thật.

“KHÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔÔNG!”

Không biết vì phá hủy ‘chiếc hộp’ có ảnh hưởng trực tiếp lên cơ thể chị, hay vì cú sốc tâm lí, đôi mắt của Iroha trợn tròn và chị ngất đi.

“Phù.” – Tôi thở dài, nhìn xuống chị.

Khóc lóc cầu xin ư?

Giỡn mặt với tôi à?

Tôi đã trông đợi mọi chuyện xảy ra thế này. Tôi còn đoán trước được rằng tôi sẽ đau lòng đến mức độ nào đó khi nhìn chị. Do vậy, nếu có cách nào đó để chạm đến tâm can tôi và thuyết phục tôi không phá hủy ‘chiếc hộp’ của chị, đó nhất định không phải là cầu xin lòng thương xót của tôi. Thay vào đó, đáng lẽ chị nên đứng dậy bảo vệ lí tưởng của mình dù trong tình trạng ngặt nghèo, đáng lẽ chị nên đối diện tôi với sức mạnh tinh thần lấn át dù không còn gì để mất.

Nếu Iroha vẫn còn tỉnh táo như chính mình, chị đã làm chính xác như thế, và có lẽ đã thuyết phục được tôi xem xét lại lập trường của tôi về ‘chiếc hộp’.

Nhưng chị không thể làm được thế. Iroha trước kia sẽ không bao giờ quỳ gối và ngất đi. Chị đã mất đi chính mình tới mức lố bịch.

Đây có phải là bằng chứng cho thấy chị đã bị ‘chiếc hộp’ điều khiển và chỉ làm mọi thứ trở nên tồi tệ với chị không?

Đó là lí do tôi cho chị thấy tận mắt ‘chiếc hộp’ của chị bị phá hủy thế nào. Tôi cho chị biết rằng chị sẽ không bao giờ lấy lại được ‘chiếc hộp’ của mình.

Tôi không biết liệu chị có thể phục hồi được hay không; thật lòng, không thể dám chắc. Nhưng còn hơn để chị nhận một ‘chiếc hộp’ mới và tiếp tục phạm sai lầm. Còn hơn để chị làm tổn thương người khác vì niềm tin oái oăm của chị. Iroha sẽ phải chấp nhận sống mà không có ‘chiếc hộp’.

Nếu không thể, Iroha này, nhảy vào đống lửa mà chết đi, đừng cản đường tôi.

“Bằng chứng đây.” – ‘O’ nói với tôi trong khi tôi đang nhìn xuống Iroha. “Cậu nhất định đã bị ảnh hưởng bởi ‘Hạnh phúc Rạn vỡ’. Cậu đã có sức mạnh của một ‘hiệp sĩ’.”

“Chắc vậy.” – Tôi đáp lại và nhìn ‘O’.

Biểu hiện trên gương mặt của phiên bản tuyệt sắc này của ‘O’ không phải là thứ bình lặng tôi đã quen. Biểu hiện trống rỗng tương tự như búp bê. Và như một con búp bê được làm quá hoàn mỹ trông ma quái hơn là đẹp đẽ, biểu hiện trống rỗng trên cô gái tuyệt sắc kia khiến tôi kinh tởm.

A—Ra là vậy.

Trong vô thức, tôi đã nhìn thấu bản chất thật sự của cô ta, và đó là lí do tại sao cô ta luôn khiến tôi cảm thấy kinh tởm đến thế.

Chính xác. Giờ tôi đã nhớ ra. Khi tôi nhìn thấy cô ta trong khung cảnh mà tôi chỉ nhớ được trong giấc mơ của tôi, cô ta trong hoàn toàn giống hệt bây giờ.

Đó là thứ mà ‘O’ trông giống hệt.

Và đó là biểu hiện cô ta bộc lộ ra bên ngoài một cách thuần túy nhất.

Có nghĩa rằng cuối cùng cô ta đã quyết định đối mặt với tôi.

“Kazuki-kun. Ta từng nói với cậu rằng mục tiêu của chúng ta là giống nhau. Nhưng dường như câu nói ấy chỉ đúng về một phía, nhưng sai về mặt còn lại. Cả hai chúng ta đều hành động và tồn tại vì Otonashi Maria. Chúng ta giống nhau về mặt đó. Nhưng trong khi ta tồn tại để ban ‘điều ước’, cậu tồn tại để phá hủy nó. Hành động của chúng ta cân bằng lẫn nhau, còn vai trò thì đối lập hoàn toàn. Hừ, thật đáng hổ thẹn khi ta vẫn còn cảm thấy chúng ta giống nhau. Ta phải kiềm nén cảm xúc thân thuộc. Bởi vì dù sao, chúng ta là—”

“Đúng thế. Chúng ta là—”

Kẻ thù.

Không ai trong cả hai người chúng tôi có thể thốt ra.

Nhưng không cần thiết.

Tôi sẽ đánh bại ‘O’.

Điều đó tương đương với việc giành lại Maria số không. Hai mục tiêu này gắn kết với nhau.

“Nhưng ta e ta phải nói rằng cậu sẽ không thể thắng trận chiến này đâu, Kazuki-kun. Loại bỏ ta có lẽ cũng dễ dàng thôi, vì cậu chỉ cần phải đập nát ‘Hạnh phúc Rạn vỡ’ như cậu vừa làm với ‘chiếc hộp’ của Shindou Iroha. Ta cầm chắc thất bại nếu cậu làm thế, nhưng cậu cũng không nắm được chiến thắng. Chỉ cần phá hủy nó thôi…” – Cô ta nhìn xuống Iroha. “…có khả năng cậu sẽ phá hủy luôn cả tính cách của Otonashi Maria giống như cách cậu làm với cô gái này – hay còn tệ hơn nữa. Shindou Iroha có lẽ còn khả năng hồi phục, nhưng nhất định Otonashi Maria thì không thể. Cô ta đã chịu đựng đến những giới hạn cuối cùng để là chính mình. Sự cân bằng quá thiếu ổn định đến nỗi mất đi ‘chiếc hộp’ sẽ gây ra phản ứng dây chuyền khiến cô ta sụp đổ hoàn toàn. Ta chắc rằng cậu nhận thức đầy đủ việc ấy, nhưng nói rõ hơn: nếu cậu dùng vũ lực phá hủy ‘chiếc hộp’ của cô ta, trái tim của cô ta nhất định sẽ vỡ vụn thành từng mảnh và sẽ không còn hi vọng phục hồi nào.”

Tôi không muốn thừa nhận, nhưng tôi nghĩ ‘O’ nói đúng.

Tôi không thể cứu Maria chỉ bằng việc phá hủy ‘chiếc hộp’ của cô ấy. Nếu tôi làm thế, cô ấy sẽ sụp đổ trong khi vẫn bị ám ảnh bởi “Otonashi Aya” mà cô ấy tạo ra, và sẽ không bao giờ phục hồi được nữa.

Chẳng còn nghĩa lí gì nếu chính cô ấy không muốn từ bỏ ‘chiếc hộp’ của mình.

Nhưng đó là—

“Hoàn toàn không thể.” – ‘O’ nói cứ như đã đọc được suy nghĩ của tôi. “Bởi vì cậu phản bội cô ta, cô ta đã quyết định một lần sau hết. Cậu hiểu điều đó có nghĩa gì, đúng không? Có nghĩa rằng cô ta sẽ không tự vứt bỏ ‘chiếc hộp’ của mình. Sức mạnh tinh thần của cô ta to lớn đến nỗi cô ta sẽ chẳng hề nao núng ngay cả khi tính mạng bị đe dọa. Cậu đã chứng kiến việc ấy vô số lần rồi, nên cậu cũng hiểu quá rõ rồi nhỉ?”

Đúng thế, tôi đã chứng kiến quá nhiều lần.

Rằng Maria không thể sử dụng vũ lực ngay cả khi cô ấy sắp bị giết. Rằng cô ấy không thể hi sinh bất cứ ai vì cô ấy muốn tất cả mọi người đều hạnh phúc.

Tự mình phá hủy ‘chiếc hộp’.

Maria sẽ không bao giờ chấp nhận chuyện đó. Cô ấy sẽ không bao giờ hành động vì hạnh phúc ích kỉ của bản thân mình. Tôi chìm vào tuyệt vọng quá sớm, nghĩ rằng chẳng còn cách nào để cứu cô ấy.

Tuy vậy.

“Ta có thể làm được!”

Tôi biết được rằng tôi là vị cứu tinh.

Tôi biết được rằng tôi là ‘hiệp sĩ’.

“Maria nhất định sẽ chịu nhường lại ‘chiếc hộp’!”

Tôi không biết tôi có thể đạt được mục tiêu của mình bằng cách nào, nhưng tôi vẫn tin vào chính sức mạnh của mình khi giờ đây cuối cùng tôi đã chấp nhận ‘chiếc hộp’ của tôi.

Sức mạnh này được tạo ra bởi chính Maria vì cô ấy cầu mong điều đó, thế nên tôi sẽ chẳng thể nào thất bại được.

Tôi sẽ làm nên điều thần kì xoay chuyển mọi tình thế.



“Bởi vì giờ đây ta đã có ‘Chiếc hộp Trống rỗng’ cùng với ta.”



Bây giờ không gì có thể ngăn cản được tôi.

Mm…đầu tiên, tôi sẽ lấy lại Maria từ tay Daiya. Sau đó, tôi sẽ chiến đấu chống lại chính Maria và khiến cô ấy từ bỏ ‘chiếc hộp’ của mình.

“Ra là vậy. Thế thì ta sẽ phá hủy ‘Chiếc hộp Trống rỗng’.”

Nhất định ‘O’ sẽ trở thành kẻ thù của tôi.

…A, chỉ đến bây giờ tôi mới phát hiện danh tính thật sự của ‘O’. Cuối cùng tôi nhận ra sau khi phát hiện rằng cô ta là kẻ thù của tôi.

Tại sao tôi không nhận thấy lẽ hiển nhiên ấy sớm hơn nhỉ? Ít nhất, đáng lẽ tôi phải thấy ra ngay khi tôi bắt gặp hình dáng hiện tại của cô ta.

Ý tôi là, không phải tôi đã nghĩ rằng trông họ giống nhau khi tôi lần đầu thấy cô ta hay sao?

‘O’

Đó chỉ là chữ cái đầu tiên. Maria đã tạo ra thứ này, nên tôi cho rằng trong tiềm thức cô ấy cho nó cái tên ‘O’, cái tên mà cô ấy đã thân thuộc. Nếu thế, cái tên ấy chỉ có một ý nghĩa mà tôi có thể nghĩ ra.

Cô ấy muốn trở thành một thứ ban điều ước cho người khác. Nói theo cách nào đó, ‘O’ chính là như vậy. —Nói theo cách nào đó, ‘O’ là lí tưởng của cô ấy.

Và có tên của một người mà Maria đang cố trở thành với việc tự kiềm nén chính mình.

Đúng thế, nguồn gốc của cả hai đều như nhau. Đó là lí do tại sao tôi xem cả hai người là kẻ thù của tôi.

Tôi thốt ra tên của ‘O’ với một sự thù địch sâu sắc.



“Otonashi Aya.”



Tôi không biết cái tên ấy bắt nguồn từ đâu. Có lẽ có một con người thật sự đã truyền cảm hứng cho cô ấy. Otonashi, có lẽ là một thành viên trong gia đình Maria.

Thứ tôi biết là cả hai chúng tôi, ‘O’ và tôi, tồn tại vì Maria.

Nhưng chúng tôi không thể cùng tồn tại. Bởi vì chúng tôi đối lập nhau trong sâu thẳm từng cá nhân, chỉ một người trong số chúng tôi có thể sống sót. Nhưng nhất định tôi sẽ không thua cuộc.

Nên tôi đặt ý định hoàn toàn rõ ràng.

“Ta sẽ giết cô, ‘Otonashi Aya’.”

Lời tác giảEdit

Đã lâu rồi không gặp các bạn, tôi là Mikage Eiji.



Cuối cùng, tôi cũng đã có thể cho ra mắt tập 5 của bộ “Utsuro no Hako to Zero no Maria”. Đúng là tôi đang bận rộn với một dự án cùng một bộ truyện khác, tôi thật lòng lấy làm tiếc khi phải mất đến hai năm. Tôi cố gắng đảm bảo làm sao để những người đọc nào đã hoàn toàn quên béng bộ truyện này nói về gì vẫn có thể tiếp tục theo dõi, nên các bạn đừng lo lắng nhé.

Mà tôi cảm thấy lúc nào phần Lời tác giả của tôi lúc nào cũng cần phải xin lỗi tương tự vậy…Hình như tôi thích việc viết truyện quá mức, nên tôi có linh cảm rằng có lẽ cuối cùng tôi sẽ viết nhanh hơn. Có lẽ.



Ơ…Thật sự là tôi biết tập này sẽ rất khó viết sau khi hoàn thành tập 4. Không phải vì chủ đề, mà là tôi thấy thiếu năng lượng để viết tiếp. Các bạn có thể nghĩ rằng tôi đang kiếm cớ. Tôi đồng ý. Nhưng nhờ năng lượng được sạc đầy, tôi đưa vào nhiều thứ mà các bạn biết là gì rồi đấy vào tập này. Tôi đưa hết mọi áp lực của tôi vào nhân vật – bất kể là ai, tôi chỉ làm mọi thứ rối tung lên thôi.




À, về nội dung quyển truyện này: có hai nhân vật chính.

Thật sự là tôi muốn viết một tập truyện với Daiya là trung tâm ngay từ những giai đoạn đầu lên cốt truyện. Ban đầu tôi muốn tạo một nhân vật như Daiya làm nhân vật chính. Như thế cũng dễ cho tôi hơn.

Nhưng khi xem xét đến cốt truyện chung và một số chi tiết khác, tôi đi đến kết luận rằng hạn chế làm thế thì tốt hơn. Đành vậy.

Tuy nhiên, kể từ tập 1, tôi đã bí mật (ngay cả đối với biên tập viên trước đây của tôi) làm việc với mọi chi tiết, nghĩ rằng “ha! Sẽ có một ngày mình làm cho Daiya nổi bật rồi sỉ vả Kazuki!”. Đó cũng là lí do chính tại sao bạn bè từ thuở nhỏ là của Daiya chứ không phải là của Kazuki. Làm thế này thì Kazuki mới là người chen chân vào chứ không phải ngược lại.

Với tập này, tôi đã hoàn thành mục tiêu tôi đề ra hồi ấy. Cậu chuyện sắp kết thúc, nhưng có vẻ tôi sẽ có thể gói gọn được những thứ tôi muốn, không chỉ những điều tôi nghĩ trong đầu về Daiya. Điều này thật sự khiến tôi hạnh phúc.



Đến phần cảm ơn.

Cảm ơn biên tập viên Miki. Chúng ta tiếp tục viết truyện cùng nhau nhé.

Cảm ơn anh Tetsuo vì đã vẽ hình minh họa gọn gàng như thế dù khoảng thời gian giữa hai tập truyện kéo dài. Dường như anh cũng thích bộ truyện, tôi hết sức được động viên vì điều này.

Cuối cùng, các bạn đọc thân yêu. Nhiều giọng nói vang lên, hỏi về phần tiếp theo đã là động lực to lớn của tôi. Cảm ơn các bạn rất nhiều. Tôi vẫn là một nhà văn thiếu kinh nghiệm, còn sai sót xin các bạn hãy bỏ qua cho tôi.




Thôi, mong rằng chúng ta sớm gặp lại nhau!



--Mikage Eiji


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Utsuro no Hako to Zero no Maria   ♬► Xem tiếp Tập 6


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.