FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Mở ĐầuEdit

Quang cảnh là một mảng trời mịt mù màu đỏ.

"Cuộc đời thật ngắn ngủi." Với một suy nghĩ non nớt và ấu trĩ, nó từ bỏ mọi thứ.

Tầm nhìn của nó mờ dần đi, như thể thông báo cho nó, một kẻ không thể nhúc nhích lấy một ngón tay, rằng nó sắp sửa tan biến.

Nó không sợ chết. Với một đứa còn nhỏ tuổi như nó, nó thậm chí còn chẳng nhận thức được cái chết là gì.

Nói về tuổi đời, tộc của nó không phải là loài có tuổi đời ngắn. Thực tế thì cha mẹ nó cũng đã sống được một ngàn năm hay gì rồi.

Tuy nhiên, trong cơn bão điên cuồng của sự tàn bạo, sống lâu cũng chẳng có ý nghĩa gì.

Đỏ thẫm, đỏ thẫm, đỏ thẫm, như thể mọi thứ đều được nhuộm trong màu đỏ, khiến cho cái thế giới lúc đầu đã mang màu đỏ này lại càng đỏ hơn nữa, và chính nó cũng sắp sửa bị nuốt chửng bởi cái màu đỏ đó.

Dù rằng nó không biết sợ, cũng không biết buồn, nhưng nó có duy nhất một thứ cảm giác với cái định mệnh này---

"....Uu."

Một sự tiếc nuối khôn nguôi.

Chẳng lẽ linh hồn hiện đang ngự trị trong cơ thể nó tồn tại vì mục đích là để cho những kẻ khác dẫm đạp đến chết sao?

Chẳng lẽ tất cả những kẻ trong tộc nó sống đến ngày hôm nay, tới giờ phút này, đều chỉ để chết dưới một cái chết không tự nhiên thôi sao?

Nó chỉ vừa mới nhận thức được 'bản thân nó', chỉ vừa mới đủ lớn để nhớ được mọi thứ mà 'bản thân nó' đã trải qua. Như một làn mây tan biến vào giữa trời, như một cơn gió đã ngừng thổi, như viên sa thạch đang hút lấy máu của ‘bản thân nó’, cái mạng đấy của nó cũng đang biến mất một cách vô dụng, biến mất một cách tự nhiên.

Tại sao linh hồn của nó lại được sinh ra ở một nơi như thế này cơ chứ?

Nếu sự lặp đi lặp lại trong việc được sinh ra rồi tan biến đi của một linh hồn vô nghĩa là quy luật tự nhiên, thế thì tại sao cơ thể nó lại phải chấp chứa một thứ như linh hồn.

Bầu trời màu đỏ mờ dần đi.

Không như màu đỏ tươi của máu đang nhỏ từng giọt xuống mặt đất màu đỏ kia, một thứ trong suốt và bí ẩn phản chiếu trong mắt nó.

Trong khoảng khắc đó, bất kể là bầu trời màu đỏ, mặt đất màu đỏ, ngọn gió màu đỏ, hay là những cái xác được nhuốm màu đỏ bên cạnh nó, thứ gì đấy có thể đẩy tất cả những thứ đó ra xa đã kiểm soát linh hồn nó.

Bầu trời màu đen trải dài đến vô tận ấy lúc này đang xuất hiện vô số các đốm sáng.

Ngoài ra, có hai thứ tròn tròn đặc biệt to được treo giữa chúng.

Nơi đó trông như nơi mà các linh hồn tập trung lại. Có lẽ lát nữa nó cũng đi đến nơi ấy không biết chừng.

Thứ đó mang màu sắc có thể làm dịu người khác lại, và cũng mang một sức quyến rũ khó tả.

Màu sắc đó hoàn toàn lấn át những thứ đã nhuộm đỏ nó, đồng thời cũng thu hút nó.

Nhưng với một kẻ không thể nhúc nhích dù là cơ thể hay linh hồn như nó, nó chẳng thể nào với tay đến nơi ấy được. Dù rằng cái nơi cho phép cơ thể và linh hồn của nó được yên nghỉ trông như có thể với tới.

Thứ ánh sáng lơ lửng giữa trời ấy lại bắt đầu nhoè đi.

"....Haiz, nhưng, không hẳn cái gì ở đó cũng tốt đâu. Ta nghĩ rằng trong thế giới đó, chẳng có từ gì đáng nghi hơn từ 'Utopia(Điều không tưởng)' cả."

Cảnh sắc trước mắt nó nhanh chóng biến trở về màu đỏ.

Tuy là cả người nó đều đau đớn và ý thức của nó cũng đang mờ dần đi, nhưng nó vẫn nghe rõ.

"Tuy rằng mọi việc có thể dễ dàng thay đổi vì những quan điểm khác nhau, nhưng ta thực sự cảm thấy cái sắc đỏ ở đây trong rất đẹp đấy."

"...nhưng... màu đỏ, rất đáng sợ."

"Oh? Đáng sợ, đáng sợ à! Ngạc nhiên ghê. Mặc dù đây là lần đầu tiên ta thấy một con ác ma biết khóc, nhưng ta chưa từng nghĩ rằng sẽ có một con ác ma biết khóc và nói cái màu sắc gần như bao trọn Quỷ Giới là đáng sợ cả."

Vì nghe thấy có giọng nói, nghĩa là có ai đó bên cạnh nó. Dù rằng nó sắp chết, nhưng nằm bất lực dưới đất vẫn khiến nó cảm thấy sợ hãi.

Vì nó cảm thấy sợ, nên có nghĩa là con tim nó vẫn muốn sống tiếp, con tim nó vẫn muốn mạng sống này được tiếp tục.

Với tầm mắt mù mờ của mình, nó không ngừng tìm kiếm bóng dáng của 'kẻ thù', nhưng bất ngờ thay, tên 'người lạ' đang nhìn chằm chằm vào nó đứng dậy.

Vóc dáng của kẻ đó không khác với cơ thể lúc trẻ của nó là bao, không, có lẽ là còn mảnh khảnh hơn nó.

'Kẻ địch' mà dường như nó chưa từng gặp qua, khẽ mỉm cười và nói,

"Nhóc có muốn biết màu sắc mà mình vừa thấy là màu gì không?"

Trước câu hỏi của 'kẻ địch', nó gật đầu mà không hề lưỡng lự dù rằng chính nõ cũng không rõ vì sao.

Chí ít thì linh hồn của nó cũng đã quay lại đủ để nó gật đầu.

Rồi thì, mái tóc của 'kẻ địch', phát ra một thứ màu sắc rất giống với màu mà nó muốn biết.

"Điều này có nghĩa là nhóc muốn biết về thế giới. Cũng như muốn hiểu biết về mặt bên kia của cái màu đỏ mà nhóc sợ."

Chưa đầy vài giây, nó được bao bọc trong một thứ ánh sáng yếu ớt, và nó cảm thấy những cơn đau trên người mình bắt đầu biến mất dần.

"Tên nhóc là gì?"

"....Satan."

Mặc dù đó là cái tên rất phổ biến, 'kẻ địch' vẫn gật đầu đáp lại một cách cường điệu.

"Tên đẹp đấy."

Vậy sao? Cái tên đó cũng trùng với tên của Vị vua hùng mạnh đã cai trị những vùng đất này trong một thời gian dài. Thật là lãng phí khi dùng một cái tên như thế để đặt cho một con quỷ con thuộc một tộc quỷ yếu ớt và sắp chết đến nơi, cơ bản là không xứng đáng.

"Giờ ta sẽ dạy cho nhóc những kiến thức cần thiết để có thể hiểu được thế giới này. Việc này là để cho nhóc có thể trải nghiệm vẻ đẹp giữa cái sự tàn bạo được nhuốm lấy màu đỏ của máu.”

Nói xong thì bà ấy nở một nụ cười, và nụ cười đấy cháy sâu vào trong linh hồn nó.

"Màu mà nhóc thấy gọi là....."

Chương 1Edit

Phân đoạn 1Edit

Hata06 006-8

Chỉ riêng cái vẻ bề ngoài cũng đã để lại cái ấn tượng rằng chẳng có sự thay đổi lớn nào xảy ra.

Nhưng cái đó cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên, kể cả trong việc đổi mới quy mô lớn, họ cũng chẳng thể nào tiến hành sửa đổi cái toà nhà mà họ thuê một cách quá đáng được.

Kể cả cái bức tường không liên quan đến tiệm ngoài kia cũng không được sơn lại, và sau khi nhìn vào năm được ghi lại trên tấm bảng của toà nhà thì lại càng khó che giấu cái sự thật rằng toà nhà này đã hơn 20 tuổi.

"Mặt cậu lộ rõ vẻ thật vọng kìa Người quản lý đang đeo một cái túi đựng đầy giấy tờ trên vai vừa nói vừa khoanh tay trước ngực với một nụ cười thảnh thơi.

"Uh, vâng. Chẳng phải chúng ta đã đặc biệt nghỉ làm chỉ để sửa đổi cơ sở vật chất khác đi sao? Nếu là thế, em nghĩ bên ngoài nên trông mới hơn mới đúng."

Maou Sadao vừa hỏi vừa dựng con chiến mã yêu dấu - chiếc xe đạp Dullahan II - vào chỗ đậu xe của nhân viên như thường ngày cậu vẫn hay làm.

Cửa hàng Hatagaya MgRonalds mà cậu theo làm sẽ tái khai trương vào ngày hôm sau.

Lúc này, giàn giáo và lưới xây dựng đã được gỡ ra, và thiết kế mới của biển quảng cáo đại diện cho hướng kinh doanh mới, vốn là một lý do dẫn đến việc tu sửa cửa hàng, cũng đã được làm xong. Nhưng ngoài việc cửa tiệm có lan toả cái cảm giác mới mẻ ra thì, cái vẻ ấn tượng của nó trông chẳng khác biệt to tát cho lắm.

Nhưng khi nhìn vào thì, cái biển quảng cáo cũng chính là hình ảnh của công ty lại đem lại cái cảm giác rất mờ đục. Đó là do vị trí của nó, phần bên ngoài của cửa hàng không thể thoát khỏi ảnh hưởng của bụi bặm trong không khí và tia cực tím, đem lại cái dấu hiệu bị cũ và mờ đi.

Chỉ riêng điểm này thôi, rõ ràng là cái biển quảng cáo màu đỏ mới này trông mới mẻ hơn và đem lại một bầu không khí nội thất mới toanh.

Vì chiếc cửa sổ to đối diện với đường vẫn được dán một lớp nhựa bảo vệ, nên người ngoài chẳng thể nhìn rõ bên trong cửa hàng được. Nhưng vì khung cửa sổ và cửa tự động vẫn nằm ở vị trí ban đầu, nên phần trang trí bên trong hẳn không thay đổi gì nhiều.

Từ việc phần bếp và lối vào cho khách không có thay đổi, cho thấy việc đi lại của khách hàng cũng như cũ, cũng có thể thấy rằng cấu trúc bên trong và cách bày trí ghế vốn là yếu tố chính cũng chẳng hề thay đổi.

"Về chuyện đó, phần chi tiết, cậu có thể ý kiến với họ sau khi cậu xem xong tất cả."

Cấp trên của Maou - Quản lý của tiệm, Kisaki Mayumi, tự tin ngồi xổm xuống trước cánh cửa tự động, và mở khoá cửa ra. Có vẻ như vị trí của cái khoá cũng chẳng thay đổi gì.

"Đợi tôi một chút. Nếu không dùng cái chìa khoá đặc biệt để mở khoá chức năng an ninh của bên công ty bảo vệ thì 40s sau khi mở cửa, chuông báo động sẽ tự động vang lên. Uh~ cái nào ấy nhề... cái này chăng?"

Sau khi mở cửa ngoài ra, cô ấy dùng tay không mở tiếp chiếc cửa tự động vẫn chưa bật điện, vừa mở vừa lẩm bẩm khó chịu, cô ấy kéo một đống chìa khoá ra từ túi, bước vào trong căn tiệm tối u, Maou cũng đi theo và bước vào trong tiệm.

Sâu trong tiệm, tiếng vang lên không ngừng của thiết bị cảnh báo đã được bật có thể nghe thấy rõ.

Cái nóng nực của mùa hè vẫn chưa tiêu tan, và Maou, người cảm thấy chán nản vì cơn nóng, lúc này cũng chỉ biết lặng lẽ đứng chờ.

Khoảng 30s sau.

"!"

Đèn trong tiệm đột ngột sáng lên.

Đây là một thứ ánh sáng mà Maou chưa từng thấy trong cuộc sống hằng ngày của mình.

Cái này khác với loại đèn huỳnh quang mà cậu từng dùng. Maou, người nhìn lên trần nhà, nhận ra rằng có vô số bóng đèn nhỏ tương tự bóng đèn tròn tí hon nhưng lại phát sáng rất mạnh được gắn ở trển.

Mặc dù từng bóng đèn phát ra ánh sáng rất chói, nhưng bằng việc xếp xen kẽ đèn trắng và đèn cam, ánh sáng được tạo ra thắp sáng cả cửa tiệm vừa rực rỡ vừa ấm áp.

"Đây, đây là ánh sáng đèn LED huyền thoại!"

Maou nói với vẻ ngạc nhiên.

Sau đó, tất cả đồ trang trí nội thất đều được thắp sáng lên, hiện lên một sự khác biệt hơn hẳn lúc trước rất nhiều.

Chiếc sofa lông làm từ sợi tổng hợp có màu đã nhạt đi theo thời gian, đã được đổi sang một màu nâu trơn với cái cảm giác lông chất lượng cao.

Những chiếc ghế xoay phát ra tiếng cọt kẹt mỗi khi chạm sàn và khó sắp xếp, cũng đã được đổi sang kiểu gắn chặt vào tường và có đệm cao hơn.

Màu của bức tường khó phân biệt được là màu hồng hay màu da, và đã trở thành một thứ màu bí ẩn theo thời gian, cũng được đổi sang màu vàng ngói với những họa tiết hoa ấm áp, hợp với những ngọn đèn và các đồ trang trí khác.

"Thế, cậu vẫn cảm thấy rằng kì vọng của mình chưa được đáp ứng à?"

Kisaki vừa từ trong bước ra vừa xoay xoay chùm chìa khoá, và Maou lắc đầu dữ dội.

"Mặc dù cơ sở vật chất trong bếp cũng đã được đổi sang mẫu khác, nhưng cách sử dụng thì vẫn y chang cái cũ. Với vỉ nướng thì rốt cuộc cũng đã đổi thành một cái vỉ nướng 3 mặt, với cái đó, giờ cao điểm sẽ bớt căng hơn."

"Thế thì tuyệt quá rồi!"

Maou mở to mắt ngạc nhiên.

Hambergur của MgRonald được làm từ phần bánh mì được gọi là bánh mì tròn và phần thịt được gọi là thịt chả, bên cạnh đó, nguyên liệu cũng có thể được chia thành pho mát, rau và sốt.

Vỉ nướng là một thiết bị trong ngành công nghiệp sắt có thể nướng cả hai mặt của thịt chả -- tên thông dụng của vỉ nướng hai mặt kiểu vỏ, mặc dù một phần lý do là do tiệm có quy mô nhỏ, nhưng đến tận ngày hôm nay, vỉ nướng trong tiệm chỉ mới có hai mặt.

Vì kết cấu thịt và mùi vị của các loại chả thịt chả cá đều khác nhau về loại nướng, và tuỳ vào tình hình mà còn phải dùng những loại sốt đặc biệt, nên sau khi làm những món được khách gọi đó, để tránh việc mùi vị bị trộn lẫn vào nhau thì vỉ nướng cần được làm sạch trước.

Khi đối mặt với cái tình huống này vào giữa giờ cao điểm, những tình huống này được gọi là 'đơn đặt hàng tồn đọng', hay còn được biết đến với cái tên 'khiến khách đợi lâu hơn thời gian cần thiết', và thậm chí còn có thể gây cản trở đến sự trơn tru trong việc vận hành chuyện kinh doanh trong tiệm.

Thậm chí bộ dạng hay việc thiếu một mặt của vỉ nướng cũng đũ để gây ra một sự khác biệt lớn đến thời gian làm việc và thời gian nghỉ ngơi.

"Quầy rửa bát đĩa dường như cũng được làm rộng ra thì phải?"

"Vòi đã được đổi sang loại tự động rồi."

"Tuyệt quá!"

Maou thốt lên một cách cảm động.

Cơ bản thì với Maou, một thứ đồ đóng mở mà nước uống được có thể ngay lập tức chảy ra khi ta vặn, hay thậm chí là sự tồn tại của chính cái vòi, cũng đã là một cú sốc văn hoá lớn với Maou khi cậu đến Nhật.

Bỏ năm lục địa lớn của Ente Isla sang một bên, ngay cả ở Quỷ giới cũng chẳng có bất kì kênh nước nào mà kết nối đến nhiều hộ gia đình và có thể vặn đóng mở theo ý muốn. Cơ bản là các kênh nước ở Quỷ Giới, từ nguồn nước đến các mạch nước ngầm, đều tương tự các thiết bị của công trình thuỷ lợi, và chỉ có một vài đầu ra là có thể đóng mở tự do bằng ma pháp.

Anh chàng Maou cảm thấy cảm động chỉ từ việc vặn vòi kia, kể từ khi đến Nhật và lần đầu bước vào nhà vệ sinh công cộng rồi thấy những trang bị tự động xả nước, đã tỏ ra cực kì ngạc nhiên trước việc 'việc vặn vòi' bị dẹp đi.

Nhưng giờ thì cậu đã biết rằng cái vòi mà đã được chạm vào bởi cơ số người lại bẩn hơn cậu tưởng, và cộng thêm việc MgRonalds có luật là mọi người làm trong quán phải rửa tay mỗi tiếng đồng hồ, cái vòi tự động này có thể xem là một sự tồn tại cực kì quan trọng.

"Có vẻ như rất nhiều nơi đã được nâng cấp và cải tiến!"

Với ánh nhìn tràn đầy vẻ dịu hiền, Kisaki nhìn vào cậu Maou mắt lấp lánh kia khi cậu đứng trước toàn bộ những món trang bị mới.

"Đôi lúc tôi nghĩ rằng Maa-kun thật sự rất con nít ở nhiều điểm kì quặc."

"Ể?"

"Không, không có gì. Nhân tiện, cái số 10 ở góc đằng kia. Cùng với tầng hai thì có 3 cái tất cả"

Số 10 là mã số của nhà vệ sinh.

Maou, người được thúc giục bước vào phòng vệ sinh, tỏ ra lưỡng lự một chút.

"Sao thế?"

"Uh, cái đó... hình như thiếu thiếu cái gì thì phải, có phải đã bị teo nhỏ lại rồi không?"

Mặc dù có một cái bồn cầu kiểu tây trong phòng vệ sinh, nhưng nó lại hơi khan khác so với những gì mà Maou biết về bồn cầu.

"Yup, đó là loại bồn cầu mới nhất có bệ ngồi ấm và không cần bồn chứa nước. Còn cái này nữa."

Kisaki chỉ vào cái bảng điều khiển có nhiều loại công tắc.

"Cậu phải dùng nút để mở cái nắp bồn cầu ra."

"Ểhhhhhhhhhh?"

Lúc này thì cả Maou cũng thấy sốc. Dù là cậu có thể chấp nhận sự tồn tại của chiếc vòi nước tự động, nhưng tại sao lại cần cố tình dùng phương pháp điều khiển để mở một cái nắp ngay trước mặt mình cơ chứ.

Có lẽ Kisaki cảm thấy phản ứng của Maou khá tếu, và cô nói tiếp.

"Nhân tiện, nếu là con trai vào hành sự, thì người đó cũng cần dùng cái nút này để mở nắp."

"....Thế, cái nút ‘nhẹ’ và 'nặng' này là..."

"Phải, dùng để xả nước đấy."

Dưới sự thôi thúc của Kisaki, Maou nhấn vào cái nút ‘nhẹ’, và rồi một lượng nước ít hơn tưởng tượng xả trôi đi bên trong cái bồn cầu.

"Nếu, nếu cái toilet ở nhà có chức năng này, chúng ta có lẽ đã tiết kiệm được một chút tiền nước..."

Villa Rosa, Sasazuka, nơi mà Ma Vương thành toạ lạc, là một dãy phòng trọ bằng gỗ đã được 60 năm tuổi vốn chỉ tốn có 5 phút để đi đến trạm Sasazuka, và cơ bản là cái xả nước bằng tay của toilet kiểu Nhật không có sự phân biệt giữa đi nặng và đi nhẹ.

Mặc dù xả ít nước khi đi nhẹ có thể gây hư hại cho bồn chứa nước, nhưng dù thế, xả full bồn mỗi lần hành sự thật sự rất có hại cho tim mạch. (Trans: của những con quỷ nghèo)

"...Ờm, kiểu thiết kế này có được xem là bình thường ở thời đại hiện nay không?"

Maou tạm thời bỏ chuyện nhà cửa sang một bên và hỏi Kisaki.

"Um, mặc dù cái tiêu chuẩn khá cũ kĩ ở nhà em không thể xem như một chuẩn mực, nhưng với hầu hết các toilet công cộng thì chẳng phải chúng đều có gắn xả tay bạc sao? Khi thiết kế bị đổi thành thế này thì chẳng phải những vị khách cũ sẽ không biết cách sử dụng sao?"

"...À, ra thế, cái đó thì cũng có khả năng. Ban đầu dán một cái bảng hướng dẫn bên trong thì vẫn tốt hơn.

Kisaki gật đầu đồng ý.

"Được rồi, phần đổi mới đến lúc này chỉ có thể xem như màn mở đầu thôi. Phần chính là cái tầng hai mới vừa được thêm vào và khai trương kia."

"Vâng."

Họ không thể cứ đứng đó mà chỉ nói về cái bồn cầu, nên Kisaki đưa Maou đến chỗ cầu thang nằm cạnh quầy thu ngân.

"Thứ tiếp theo đây cũng có thể xem là một vùng đất mới đối với cậu đấy, một chiến trường hoàn toàn mới để thách thức khả năng của chúng ta. Ngoài tôi ra, cậu là nhân viên đầu tiên của chi nhánh trước nhà ga Hatagaya được bước chân lên tầng hai, cậu cũng nên ghi nhớ điều đó đi."

Maou hít lấy một hơi và đi theo Kisaki.

Hai người họ nắm lấy tay vịn của cầu thang, từng bước từng bước mà đi lên chiếc cầu thang cùng màu với màu của sàn nhà, và lên đến tầng 2....

***

Với Ma Vương, người nguỵ trang thành phàm nhân Maou Sadao ở Nhật bản của một thế giới khác và dựa vào tiền lương để sống mà nói, cái lối sống hồi đầu tháng 8 là điều mà cậu chẳng quen chút nào.

Sau khi kết thúc việc làm ở nhà hàng bãi biển nằm ở Choshi, Maou và những người còn lại phải đối mặt với một yếu tố mới đáng lo ngại.

Đó là dấu hiệu của sự bất ổn định bắt đầu xuất hiện trong tình trạng của Ente Isla, và một lực lượng theo chủ trương phân lập từ Ente Isla bắt đầu vươn cánh tay ác quỷ sang Nhật với những hành động cứng rắn.

Nhân lúc những con quỷ này, tức Maou Sadao, Ashiya Shirou, và Urushihara Hanzou, đều đã trôi dạt đến Nhật của thế giới khác và không còn ở Quỷ Giới nữa, những cận thần cũ của họ cố kiểm soát quỷ giới theo ý mình và nổi dậy chống lại toàn bộ quỷ giới mà được Satan một tay gầy dựng nên, tạo ra một tổ chức được gọi là 'Tân Quỷ Quân' khiến cả ba người họ phải đề cao cảnh giác.

Mặt khác, phe con người của Ente Isla - Anh Hùng Emilia a.k.a Yusa Emi, và nữ thẩm phán Crestia Bell a.k.a Kamazuki Suzuno cũng đuổi theo Maou với đồng bọn và đến Nhật.

Tuy nhiên, hai người đáng lẽ có nhiệm vụ quan trọng là làm gỏi Ma Vương kia, bởi thánh kiếm của Anh hùng đã hợp nhất với Alas Ramus, người xem Ma Vương như cha, mà họ đã không thể lập tức quyết định được hướng đối phó với Ma Vương bởi vấn đề gia đình được gây ra bởi vụ trên.

Hai người họ lo rằng trước khi họ nghĩ được hướng giải quyết Ma Vương thì Ma Vương và đồng bọn đã bị bắt cóc bởi Tân Quỷ quân và bị đẩy lên làm thủ lĩnh, đưa Quỷ quân hồi sinh lại ở Ente Isla.

Vì thế mà Anh hùng và nữ thẩm phán không còn lựa chọn nào khác ngoài việc bảo kê cho Ma Vương sống một cuộc sống bình dị hằng ngày để tránh bị Quỷ quân hốt về mất.

Giữa khoảng thời gian này, khi mà mối quan hệ đã phức tạp sẵn giữa Ma Vương và Anh Hùng trở nên càng phức tạp hơn, những thiên thần đến từ Thiên Đường khiến cho tình hình lại càng trở nên phức tạp thêm nữa.

Trong cái kế hoạch mà họ thực hiện ở một nơi hoàn toàn không liên quan gì đến Maou và Emi, thật ra thì họ đã làm liên luỵ đến mỗi cô bé nữ sinh cao trung, người biết về Ente Isla, Ma Vương cùng với Anh Hùng, và cũng là người duy nhất ở Nhật biết điều đó - tức Sasaki Chiho.

Chiho không chỉ bị trúng độc ma lực bởi kế hoạch của thiên thần, mà cô còn phải nhập viện. Với Maou và Emi, người cực kì tức giận trước chuyện đó, đã quyết định tự ý hợp tác với nhau và bắt tay vào hành động vì lợi ích ngăn chặn thiên thần gây ảnh hưởng gì thêm đến Nhật.

Tuy nhiên, bất ngờ là khi ở giữa vụ việc, Emi biết được rằng cha mình, người đáng lẽ đã chết dưới tay Quỷ Quân, giờ vẫn còn sống.

Không chỉ có vậy, sau khi thấy Chiho mượn sức mạnh từ một người bí ẩn và chủ động ra tay đẩy lùi thiên thần Raguel ngay trước mắt họ, Maou và Emi phát hiện ra rằng có một ý chí mà cả họ và phe thiên thần cũng không rõ, hiện đang hành động trong bóng tối.

Dù là Chiho có thuận lợi hồi phục lại sức khoẻ, nhưng tình trạng mà Maou và Emi bị dính vào vẫn càng lúc càng phức tạp hơn, và với chuyện đó, thời tiết cũng đã bước vào thời gian mà bầu không khí nóng bức mùa hạ đang bao trùm lấy Nhật kia bắt đầu biểu lộ ra các dấu hiệu của mùa thu, những ngày cuối tháng 8 sau lễ hội Obon.

Lờ đi tình hình dông bão từ thế giới khác, tiệm MgRonald trước trạm Hatagaya, nơi mà Maou làm việc, sẽ mở cửa lại vào ngày mai....... `

***

"Biết nói sao nhỉ, thay vì bảo nó trông không còn giống Mags theo hướng tốt, bảo là nguyên cái không gian bên trong đã nâng cấp mà không làm phá vỡ chuẩn mực thông thường thì chắc đúng hơn!"

Dù là trước trưa, nhưng mặt trời đã đè áp lực của nó xuống một cách không thương tiếc, mặc một chiếc áo thun trắng, đeo găng tay lao động và cột một cái khăn trên đầu, Maou lớn tiếng nói.

"Vì có thể thấy được con đường trước nhà ga, nên mặc dù chỉ là tầng hai nhưng quanh cảnh vẫn rất tốt. Để tránh việc ánh nắng mặt trời khiến trong quán trở nên quá ấm, họ còn lắp cả màn che nữa, thật sự khiến người ta mong chờ làm việc từ này về sau."

"Maou-san gian quá đi, lại tự mình đi xem trước!"

Người biểu lộ vẻ bất mãn trước cuộc bàn luận sôi nổi của Maou là Sasaki Chiho, cũng đang mặc đôi găng tay như Maou, và em ấy cũng đeo một chiếc mũ rộng vành và một bộ đồ thể dục.

Hata06 027

"Ầy, dù sao thì Chi-chan cũng bắt đầu thay ca ngay mà, không phải sao?"

"Đúng là thế! Nhưng việc đó vẫn rất gian!"

Vì Chiho cũng là một nhân viên của tiệm MgRonalds trước trạm Hatagaya như Maou, nên hiển nhiên là cô cũng quan tâm đến việc quán được tu sửa như thế nào.

"Với lại, cái đó được gọi là MdCafe, đúng chứ? Có khác gì với MgRonald bình thường không?"

Cận thần đáng tin cậy của Maou, Ma Tướng Alsiel a.k.a Ashiya Shirou, lên tiếng hỏi khi đang dùng áo thun để lau đi đống mồ hôi lấm lem từ đầu xuống tới cằm mình. Giống Maou, anh ta cũng đang đeo găng tay lao động và cột một chiếc khăn trên đầu.

"Hừm, vì nó được gọi là McCafe, nên chắc hẳn sẽ có rất nhiều loại cà phê! Giống Cà phê au lait, cà phê Latte hoặc Espresso cũng có thể được làm cho khách! Trước đó thì chỉ có mỗi một loại cà phê sữa rang. Những món khác như hotdog, bánh ngọt, và cà phê cũng được thêm vào thực đơn giống đồ ăn bình thường!"

Maou nói với vẻ phấn khích như thể cậu thật sự rất mong chờ được làm việc ở đó trong tương lai.

"Alsiel, đừng có vạch bụng ra cho Chiho-dono xem chứ, cô ấy đến đây để giúp đấy, thật là khó coi mà! Ma Vương cũng nên bớt nói lại mà làm nhiều hơn đi!"

Cô nàng thẩm phán viên hàng xóm, Crestia Bell a.k.a Kamazuki Suzuno lên tiếng rầy la hai người họ.

Cô ấy cột tay áo bộ kimono mà cô thường mặc lên và cột thêm một chiếc khăn mùi xoa lên đầu, còn bàn tay đang đeo găng lao động kia thì đang cầm lấy một cây chổi cao gần bằng cổ.

Cả bốn người họ hiện đang ở sân sau dãy nhà trọ Villa Rosa Sasazuka, nơi mà Ma Vương Thành ngự trị.

Vì đủ loại ve bay đến bu cái cây thường xanh trong sân, nên họ bị vây bởi tiếng ồn của lũ ve kêu ngoài trời và phải nói rất lớn tiếng để những người còn lại có thể nghe thấy.

"Được rồi được rồi!"

"Tôi, tôi xin lỗi!"

Maou vội quay lại làm việc, còn Ashiya thì chỉnh lại bộ đồ với gương mặt đỏ ửng và xin lỗi Chiho vì hành động sỗ sàng của mình.

"Không, không sao đâu ạ... em cũng không thấy phiền gì..."

Cô bé Chiho hơi hơi đỏ mặt kia dường như đột nhiên nhớ ra cái gì đó, và lên tiếng hỏi Maou.

"Mà nghĩ lại thì... cà phê au lait và cà phê Latte có gì khác nhau nhỉ?"

Maou, người đang cảm thấy phấn khích, thốt lên một tiếng nghe ngu ngu.

"Um......"

Maou ngừng tay lại, ngẩng đầu lên như thể cậu đang lục tìm trong trí nhớ của mình.

"Cái đó, cà phê au lait có thêm sữa, và latte thì, cũng được thêm sữa vào... ể? Mặc dù cả hai loại đều được thêm sữa, nhưng anh nhớ là Latte thêm sữa bọt sữa vào thì phải... ơ?"

"Nói đơn giản thì cả hai loại đều là cà phê sữa, đúng chứ? Tốt hơn hết là anh nên bắt tay vào làm thay vì ngồi đó nghĩ ngợi đi!"

"Cà phê sữa... sai rồi, nếu là thế thì nó sẽ không còn giống quán cà phê nữa rồi, mà cũng không phải là nhà tắm... a~ muốn đi tắm ghê......"

Maou, người hơi hoảng trước câu nói móc của Suzuno, bắt đầu cảm thấy lo về cái thân đổ đầu mồ hôi của mình, và quyết định đi đến nhà tắm sau khi làm xong việc ở đây.

Maou, Ashiya, Suzuno và Chiho hiện giờ đang dọn dẹp sâu sau của Villa Rosa Sasazuka.

Ban đầu thì việc dọn dẹp xung quanh phòng trọ không phải việc của những người thuê nhà như Maou và Suzuno, và với cô bé Chiho thậm chí không sống ở đây thì lại càng không liên quan.

Cơ mà nếu có trả tiền thì lại là chuyện khác.

Như thường lệ, công việc lần này cũng là từ bức thư được gởi bởi bà chủ nhà, người trở nên bí hiểm hơn vì sự tồn tại của một người họ hàng bí ẩn.

Để sửa cái lỗ bự bị người khác gây ra trên bức tường của Ma Vương Thành, bà chủ nhà đã dùng quyền của mình để yêu cầu người thuê phòng tạm thời dọn ra khỏi Villa Rosa Sasazuka. Mặc dù phần thông báo cũng đã nói rõ rằng phần tiền thuê nhà trong những ngày ngắn ngủi mà họ không sống ở đó sẽ được khấu trừ đi, nhưng trên thực tế thì Maou và đồng bọn cùng Suzuno chỉ rời khỏi đó được có bốn ngày.

Lúc đầu thì cứ bỏ phần tiền thuê bốn ngày ấy ra là được rồi, nhưng bà chủ nhà Miki, mặc dù có một vẻ bề ngoài không bình thường, họ hàng không bình thường, và lại còn bí ẩn, nhưng bà ấy lại thẳng thắng ở khía cạnh này một cách kì lạ.

    • "Mặc dù công việc đó là do bên ta yêu cầu, nhưng lời hứa đã bị phá vỡ vì chuyện cá nhân của cháu gái ta, ta thành thật xin lỗi về chuyện này."**

Đơn giản mà nói, như một sự thay thế, bà ấy mong rằng Maou và những người còn lại có thể dọn dẹp sân sau của Villa Rosa Sasazuka, việc mà không thể làm xong giữa hè, và từ đó, tăng lượng tiền nhà được khấu trừ để bù vào phần tiền lương bị giảm.

Theo nội dung bức thư, miễn là họ muốn giúp dọn dẹp thì phần tiền thuê nhà tháng 8 có thể giảm từ 15000 lên 30000. Về phần nội dung này, đương nhiên Maou và Ashiya sẽ giơ tay họ lên chấp nhận vô điều kiện.

Xét cho cùng thì chỉ với lượng thu nhập từ nhà hàng bãi biển cũng đã khiến họ lỗ mất khoảng lương dự tính ban đầu, và một vài ngày trước, họ còn đốt một đống tiền vào cái tivi nữa.

Mặc dù Maou đã bù tiền vào phần bị hao hụt, nhưng vì có thể giảm tiền thuê nhà thì dại gì mà không đồng ý.

Tuy nhiên, cư dân phòng kế bên, Suzuno, mặc dù không có hứng thú gì trong việc giảm tiền thuê phòng--

"Dọn dẹp xung quanh nhà vốn dĩ phải là công việc của người ở như chúng ta."

nhưng cô vẫn chấp nhận công việc đó sau khi nói câu trên.

Vì đây là vấn đề có liên quan đến chuyện tiền nông, nên Maou và Suzuno vẫn ghé đại lý nhà ở với tư cách là người đại diện của phòng để chấp nhận công việc này, và ngày làm việc được đặt vào ngày trước khi Maou quay trở lại MgRonald làm việc, cũng là ngày hôm nay.

Cơ mà lạ thay, đúng ngay hôm nay, một kẻ đáng ra cũng là người ở thì lại mất tích, và thay vào đó Chiho, người vốn chẳng phải người sống ở đấy, lại nhổ cỏ và nhặt đá cùng Maou và những người khác, hăng hái dọn dẹp xung quanh.

Cái sân sau, nơi vốn chỉ được chú ý khi đậu xe đạp, có lẽ vì bị bỏ bê một quãng thời gian dài nên không chỉ hoa dại mọc ngang đầu gối của Maou, mà khi vén đống cỏ ra, có thể thấy phần bên trong sát tường giáp với mặt đường cũng được phủ bởi đống chai nhựa và lon rỗng, thứ chắc hẳn đã bị ném vào từ bên ngoài.

Ngay khi Ashiya vừa cột túi rác đựng cái đống trên lại thì---

"Cà phê au lait là từ Pháp, còn Latte thì là từ Italia. Ý nghĩa chung của cả hai là 'cà phê sữa', bất kể là loại nào thì cũng nửa cà phê nửa sữa, nhưng thông thường cà phê Latte thường dựa theo Expresso!" (Trans: mình không uống cà phê nên không biết :v)

Maou quay đầu lại vì ai đó đáp lại câu hỏi của cậu trong cuộc tán gẫu dưới nắng từ một hướng hoàn toàn không liên quan.

"Nếu anh muốn khoe khoang là được làm trong một tiệm cà phê, thì ít nhất cũng nên chuẩn bị để có thể ngay lập tức trả lời mấy câu hỏi thông thường này chứ, không phải sao?"

Cái người đứng đó, cau mày trước cái tiết trời oi ả và nhìn vào 4 người họ là Emilia a.k.a Yusa Emi, và---

"Papa!"

Được ẵm trên tay Emi, người mỉm cười một cách tự nhiên kể cả dưới cái nhiệt độ nóng đến mức khiến người lớn khó chịu, là cô bé Alas Ramus.

"Ah, Alas Ramus!"

Maou bước về phía Emi và Alas Ramus, người đang đứng trú các tia nắng mặt trời dưới tán cây mà bầy ve bu, tuy nhiên--

"Này! Alas Ramus vừa mua quần áo mới đấy, đừng có làm bẩn con bé!"

Khi Emi thấy Maou đang đeo đôi găng tay lao động bẩn và một cái áo thun ướt đầy mồ hôi, cô cuống cuồng đưa Alas Ramus né ra xa cậu.

"Ồ, xin lỗi xin lỗi."

Maou, người cực kì cưng cô bé Alas Ramus vừa gọi mình là ba kia, thành thật lùi lại trước lời nhắc nhở của Emi.

"Yusa-san, xin chào!"

"Emilia, tôi xin lỗi, đã đến giờ rồi sao?"

Chiho và Suzuno lần lượt chào Emi, Emi cũng giơ tay lên và đáp lại.

"Chưa đâu, chỉ là tôi đến hơi sớm một chút thôi.... nhưng mà, sao Chiho lại nhổ cỏ thế kia?"

Emi hỏi han với một giọng lớn không kém gì tiếng ve kêu và lườm Maou với Ashiya.

"Mặc dù tôi không hiểu rõ tình huống này cho lắm, nhưng chẳng phải gần đây hai người quá dựa dẫm vào Chiho rồi sao? Sao lại mất một tên thế này? Đừng bảo là hắn chay lười sau khi để Chiho giúp đấy nhé?"

Hiển nhiên, cái người mà Emi nhắc đến, là một cư dân khác của Ma Vương Thành, Thiên thần Sa đọa Lucifer a.k.a Urushihara Hanzo.

Về phần tên Urushihara thường xuyên sống một cuộc sống chay lười và không che giấu tính NEET của mình, nghĩ rằng hắn ta vì lười mà không xuất hiện thì cũng là chuyện bình thường, cơ mà---

"Nhìn theo hướng khách quan, Lucifer chắc chắn không thể xem là chay lười được."

Bất ngờ thay, người đáp lại với một giọng nói nghiêm nghị lại không phải Maou hay Ashiya, mà là Suzuno.

"Chỉ là hắn ta vô dụng mà thôi."

"Ể?"

"Urushihara-san bị say nắng."

Để ý giọng của Suzuno, Chiho vừa nói vừa nở một nụ cười gượng.

"Tên đó thậm chí làm chưa được 30' thì đã nằm sủi lơ. Vì để hắn ngỏm thì khá phiền, nên tôi đã cho hắn về phòng, bật quạt điện và để hắn nghỉ ngơi một chút."

Ashiya trả lời với một giọng khó chịu tương tự và nhìn lên cửa sổ Ma Vương Thành ở tầng hai.

Mặc dù Emi cũng nhìn theo Ashiya mà đưa mắt lên lầu hai, nhưng với việc một tên thiên thần sa đọa phá huỷ nguyên cả một lục địa lại trở nên vô dụng đến mức gục vì say nắng, cô không thể không cảm thấy choáng váng.

"Nhưng dù thế thì mấy người cũng không nên bắt Chiho giúp."

"À, không sao đâu ạ."

Chiho, người đỏ hết cả mặt vì nóng, đáp lại với một cái vẫy vẫy tay.

"Là em tự nguyện đến giúp, với lại...."

Vừa nói, Suzuno vừa lén nhìn mặt Suzuno.

"Với chút cỏn con thế này thì không đủ xem là trả ơn được."

"Trả ơn?"

Maou và Ashiya cảm thấy khó hiểu bởi hai từ không thích hợp với tình huống hiện tại kia.

"Về chuyện này, Emi và Chi-chan hôm nay đến đây vì cái gì à? Uh, mà anh cũng rất biết ơn khi được Chi-chan đến giúp."

Chiho dường như đến đúng lúc Maou về nhà. Từ việc cô ấy chuẩn bị trước nón cùng với găng tay, hẳn là cô ấy đã được nghe về chuyện ngày hôm nay từ Suzuno.

Giờ thì do cả Emi cũng đến nên Maou cảm thấy rất đáng nghi.

""... ...""

Tuy nhiên, Emi và Suzuno nhìn nhau với vẻ mặt phức tạp và chẳng nói gì cả.

"Giờ... cái đó vẫn là bí mật!"

Với Chiho, cô ấy đáp lại với điệu bộ này.

"Đó là bí mật. Suỵt~"

Cũng chẳng rõ là Alas Ramus thực sự biết được bao nhiêu.

"Được rồi! Để Yusa-san và Alas Ramus-chan phải đợi thì cũng không hay, em sẽ cố hết sức!"

Chiho, người vội vã kết thúc chủ đề cuộc nói chuyện, cầm cây chổi khác đang được kê vào tường lên, và bắt đầu quét phẳng phần đất bị trồi lên sau khi cổ được nhổ ra.

Cơ mà Maou lại nhìn về phía Chiho với vẻ mặt càng hồ nghi hơn trước---

"Ê, Ma Vương! Alsiel!"

Nhưng cậu vẫn lấy lại nhận thức sau mình sau khi bị Suzuno la và cùng với Ashiya, cậu chầm chậm tham gia vào việc dọn dẹp.

Tóm lại, nơi sân sau của một dãy phòng trọ nằm ở một góc thành phố, một nữ thẩm phán viên, nữ sinh cao trung, Ma Vương, và Ma Tướng đều đang cùng nhau nhổ cỏ dưới ánh mặt trời.

Emi, người đang dõi theo cảnh này dưới bóng cây---

"Thực ra...."

"Mama?"

Bằng cái giọng mà cả đứa bé trong tay cổ cũng không nghe rõ, Emi tự nói với bản thân giữa tiếng kêu của bầy ve.

"Nếu mình có thể bắt lấy cơ hội lúc này mà tấn công đại từ sau lưng hắn ta, thì sẽ dễ dàng biết bao... haiz."

Ánh mắt của cô ấy đang tập trung vào cái lưng đang mặc chiếc áo thun trắng kia, cái đã hoàn toàn đổi màu do mồ hôi và bị bẩn.

Phân đoạn 2Edit

"Em không ngờ là ở đây lại có một cái nhà tắm công cộng đấy. Mặc dù chỗ đó rất gần nhà nhưng em lại chẳng hề biết gì về chỗ đó cả."

Chiho nhìn vào toà nhà đó và nói với vẻ kinh ngạc.

Đi từ Villa Rosa Sasazuka khoảng 10 phút là đến chỗ nhà tắm công cộng, nơi mà những cư dân của Ma Vương Thành thường đến, nhà tắm công cộng Sasa no Yu.

Mặc dù nhìn từ ngoài thì nó trông giống với một toà chung cư nhiều người thuê, nhưng bên trong không chỉ giữ lại cảnh nhà tắm cổ điển và hoài niệm, mà cả bức tranh trên tường về núi Fuji vẫn còn đó.

Mặt khác, ở đó cũng có nhiều loại bể tắm và những thứ khác như cung cấp giá trị cho phiếu đếm số lần tắm, phòng nghỉ kiêm luôn phòng chờ cho cả nam lẫn nữ có sẵn máy bán hàng tự động được đặt ngay trước quầy, cũng như việc bán những món hàng gốc bao gồm xà phòng cũng những món hàng đặc thù khác, thể hiện lên dấu hiệu cá tính của một nhà kinh doanh cứng cựa của chủ kinh doanh trong việc thu hút khách hàng mới.

"Thời gian mở cửa ở đây cũng rất dài, họ không chỉ mở cửa rất sớm vào buổi sáng, mà thậm chí một người làm ca cuối đến tận khuya vẫn có thể vào đây tắm."

Maou, người thay từ bộ đồ tuốt cỏ sang một chiếc áo thun, vừa giải thích vừa bưng theo dụng cụ tắm của mình.

"Sasa no Yu không chỉ có nhiều loại bể tắm khác nhau, mà ở đó còn có buồng tắm đứng, nên chỗ đó rất thích hợp với Chiho-dono của ngày hôm nay. Vì Chiho-dono đến giúp dọn dẹp, nên tất nhiên là tôi sẽ trả luôn phần của cô."

Không hiểu sao mà Suzuno lại nói điều đó với vẻ hài lòng trên mặt.

"Sao cô lại phải đặc biệt nhấn mạnh 'Chi-chan của ngày hôm nay' và việc 'tắm' thế?"

Từ cách nói vòng vo của Suzuno, Maou cảm nhận được có cái gì đó không đúng, và vì thế nên cậu hỏi như vậy.

"Được rồi được rồi, không cần phải quan tâm nhiều đến chuyện đó đâu, nhanh vào giùm đi."

"Tắm, nghịch nước!"

Tuy nhiên Emi lại dữ dội mà chen ngang từ đằng sau, đẩy Chiho và Suzuno vào phòng tắm nữ.

Mặc dù Maou không đặc biệt để tâm việc Emi tham gia vào khi cổ đến giữa lúc họ đang nhổ cỏ, nhưng vấn đề là ở chổ Emi đã chuẩn bị sẵn đồ nghề để đi đến nhà tắm một cách lãnh đạm.

Ngoài cái túi thường dùng ra, Emi thậm chí còn mang theo cái túi nhựa đựng khăn tắm và quần áo để cho Alas Ramus thay. Từ việc đó, có thể thấy Emi và Alas Ramus đã chuẩn bị cho việc đi nhà tắm công cộng cùng nhau.

Vì Chiho và Suzuno đã biết trước việc Emi sẽ đến lúc họ đang nhổ cỏ, nên có lẽ là các cô gái này đã lên kế hoạch đi tắm cùng nhau ngay từ đầu.

Nhưng hỏi han về việc đó thì khiếm nhã quá.

"Này Urushihara, chúng ta đến rồi đấy. Đứng cho đàng hoàng đi, ngươi toàn gây rắc rối cho người khác thôi, xì......"

"À... tôi vẫn còn thấy hơi chóng mặt."

Urushihara với cái triệu chứng say nắng đã giảm hẳn đi, hiện đang run rẩy bước theo sau cả nhóm với sự giúp đỡ của Ashiya.

Mặc dù Urushihara hầu như chẳng làm việc gì cả, nhưng để hắn ngoẻo luôn trong phòng khi mọi người đều đang tắm thì sẽ khá phiền phức. Miễn là được bổ sung nước và tắm lạnh một cái thì có lẽ hắn có thể hồi phục lại.

"Haiz, tôi không biết mấy người đang dự tính cái gì, nhưng đừng có làm chuyện gì không đàng hoàng đấy nhé."

Ngay khi Maou nhắc nhở Emi và những người còn lại, cậu đang định lấy phiếu đếm ra từ đống dụng cụ tắm của mình thì--

"Anh thảnh thơi thật đấy nhỉ."

cậu nghe thấy Emi lẩm bẩm điều đó.

Maou quay đầu lại theo phản xạ, nhưng người nói lại làm ra vẻ như chẳng nghe thấy gì cả, và thậm chí còn chẳng nhìn về phía Maou.

"Papa không tắm chung ạ?"

Trái lại, không ai biết có chuyện gì với Alas Ramus, con bé bất ngờ nhìn Maou qua bờ vai của Emi với ánh mắt hăng hái.

"Ể?"

"Hả?"

Nghe vậy, Emi và Maou thốt lên một tiếng khó hiểu cùng một lúc.

"Papa và Mama, phải vào phòng tắm khác nhau sao?"

""Eh?""

Cái câu hỏi có thể gọi là quá ngây thơ kể cả với một câu hỏi ngây thơ này, khiến những người hiện diện ở đấy đóng băng hết cả.

"Uh, cái đó, Alas Ramus. Alas Ramus phải ở cùng với Mama và mấy chị...."

Maou, người rốt cuộc lấy lại nhận thức trước, đáp lại bằng một giọng nói khe khẽ cùng một nụ cười cứng nhắt.

"Vâng! Cả Papa nữa!"

Nhưng Alas Ramus vẫn chưa chịu đầu hàng.

"Cá-cái đó thì, Alas Ramus-chan nè, Papa và Mama không thể tắm chung với nhau được đâu."

Chiho cố khuyên can từ chỗ của Emi, người vẫn còn đang đơ cả ra.

"Nhưng mà, khi em ở đây, em tắm chung với Papa! Cũng cả Alsiel với Lucifer nữa!"

Alas Ramus cứng đầu khước từ việc nhượng bộ.

"Alas Ramus, con trai và con gái trưởng thành cần phải và nhà tắm khác nhau. Đừng gây rắc rối cho Papa và Mama nhé."

Mặc dù Suzuno cũng cố thuyết phục và chỉ bảo, nhưng Alas Ramus vẫn bĩu môi lên và lẩm bẩm.

"Tắm... chung với Papa..."

Và con bé thậm chí còn cúi đầu xuống và trông như thể sẽ khóc bất kì lúc nào.

".... Anh đã từng mang Alas Ramus đến đây rồi à?"

Cuối cùng thì Emi cũng mở miệng ra hỏi Maou.

"Phải, khi Alas Ramus bắt đầu sống chung với bọn tôi.... bởi vì ở đây chúng tôi có thể chọn giữa nước nóng và nước ấm."

Trước khi hợp nhất với thánh kiếm của Emi, trong khoảng thời gian ngắn ngủi mà Alas Ramus sống ở Ma Vương Thành, Maou và những người còn lại từng mang con bé đến Sasa no Yu.

Mặc dù Maou là người đưa con bé đi, nhưng khi công việc trở nên bận rộn hơn, Ashiya sẽ được nhờ làm thay việc đó. Vì họ cũng thường xuyên nhờ đến Suzuno, nên Alas Ramus hẳn đã có cái ấn tượng về phòng tắm nữ và phòng tắm nam.

"Alas Ramus-chan hẳn là thấy lâu rồi không được tắm chung với Maou-san, nên giờ rất muốn tắm chung với anh ấy nhỉ?"

Chiho nhìn về hướng cô bé Alas Ramus đang mím chặt môi lại với đôi mắt bắt đầu ngân ngấn lệ, và Emi cũng vì thế mà thở dài.

"Là vậy sao?"

"...ưm."

Alas Ramus dụi dụi mắt và gật đầu.

"Alas Ramus nè."

"Tắm cùng với... Papa."

Maou dùng một giọng nhẹ nhẹ đều đều để ngăn những giọt nước mắt của con bé, đôi mắt như đang dọa rằng sắp sửa phun trào ra.

"Con có thường tắm chung với Mama không?"

"... ... ưm."

"Thế à, vậy hôm nay con ráng nhịn không tắm với Mama nhé, và đổi sang tắm với Papa."

"Tắm với Papa?"

"... ..."

Để chạm mắt với Alas Ramus, Maou khuỵu gối xuống, về phần Emi, cô lặng lặng nhìn vào cảnh này với một cái cau mày.

"Sau khi chuyển sang nhà của Mama, con đã họ cách tự lau người chưa?"

"Uu.. ưm, con cũng có thể tự lau mình nữa."

"Thế à, con giỏi quá. Thế còn gội đầu thì sao?"

"Con hông biết."

Cô bé thành thật trả lời, mái tóc của Alas Ramus rất dài, nên cũng phải tốn không ít thời gian để con bé có thể tự gội đầu mình được, Maou xoa đầu con bé và nói.

"Vậy chúng ta cùng bí mật tập gội đầu, và khiến Mama bất ngờ nhé."

"...Uu, tập, cùng nhau!"

Sau khi cô bé Alas Ramus rốt cuộc cũng nhịn được khóc kia nói thế, cô bé nghiêng đầu và nhìn lên Emi với điệu bộ xấu hổ.

"Phải giữ bí mật nha?"

"......."

"Đừng có làm cái mặt đó. Tin tôi đi, bất kể thế nào tôi cũng sẽ giúp con bé tắm trong quãng thời gian này thôi."

Câu nói đấy nhắm thẳng về phía Emi.

"Chẳng có lý do nào có tác dụng với một đứa trẻ đang khóc đâu, không phải sao? Chẳng phải lát nữa cô vẫn còn chuyện phải làm sao? Nếu thế, trong lúc mà các quý cô đây đang bận, để tôi chăm sóc con bé cũng không sao, phải không?"

"...."

Emi lần lượt nhìn vào Maou và Alas Ramus. Về phần Suzuno và Chiho, họ từ đằng sau nhìn vào cảnh này với vẻ mặt lo lắng.

".... Về mặt này, cũng không phải là tôi không tin tưởng anh..."

"Hả?"

Emi hình như vừa lườm Maou vừa nói, nhưng Maou không nghe rõ điều mà Maou lẩm bẩm.

Emi cau mày nhìn vào cánh tay đang với ra của Maou.

"Mama, không được ạ?"

Và rồi cô ấy buông thõng hai vai như thể cô từ bỏ tất cả mọi thứ vì câu nói đó.

"Đừng có nhìn mẹ bằng ánh mắt đó, thiệt tình..."

Khiến Alas Ramus buồn không phải là ý định của Emi.

"... Vậy, nhờ anh đấy."

"Eh?"

"Eh?"

"Eh?"

"Eh?"

"Eh?"

"...Eh?"

Ngoài Emi ra thì mọi người, bao gồm cả cậu Maou vừa đề nghị được chăm sóc Alas Ramus kia, cũng thốt lên một tiếng ngơ ngác, nên cả Emi cũng cảm thấy bối rối trước cái tiếng ngơ ngác đồng thanh của cả 5 người họ.

"Mọi, mọi người sao thế?"

Dù là cảm thấy bối rối, nhưng Emi vẫn đưa Alas Ramus sang cho Maou, người đang đứng chôn chân tại chổ với hai tay vươn ra.

"Cùng với Papa!"

"..."

"Papa?"

"Emi, cô..."

"Giề?"

Vừa dùng một tay khẽ khàng ôm ấy Alas Ramus, Maou vừa vô thức với tay còn lại về phía trán Emi.

"Này!"

"A!"

Lần này thì không chỉ Emi mà chả Chiho, người đứng một bên nhìn cảnh này, cũng không khỏi thốt lên một tiếng.

"Thực sự bảo là nhờ tôi, thế chẳng phải thành thật quá rồi sao? Cô có bị sốt không đấy?"

"Làm, làm thế nào mà bị được cơ chứ! Đừng có chạm vào ta!"

Emi đẩy tay của Maou ra một cách không thương tiếc, việc đó thì cổ dường như không khác thường ngày là bao.

"Su, Su, Su, Su, Suzuno-san, chị, chị có thấy điều đó không?"

"Tôi, tôi thấy. Rõ ràng."

Nhưng Chiho và Suzuno vẫn đứng sát nhau và nói chuyện với vẻ kinh ngạc từ phía sau.

"Emilia chết tiệt.... chắc là cô không có ý định làm chuyện gì xấu đâu nhỉ."

"...."

Ashiya và Urushihara cũng cảm thấy ngạc nhiên trước cử chỉ của Emi.

Nhưng điều này thì cũng chẳng nằm ngoài dự kiện, nếu đây là Emi của một khoảng thời gian ngắn về trước, cô thậm chí sẽ chẳng cho phép Maou chạm vào mình.

Mặc dù tận lúc này, dù cho hai người vốn là kẻ địch của nhau rảnh rổi đi tắm chung, thì cũng khó mà tưởng tượng họ sẽ đánh lén nhau mà có liên quan đến vấn đề sống chết, nhưng Emi không chỉ nói "vậy nhờ anh đấy" với Maou, mà cô thậm chí còn chẳng phản ứng lại trước khi bị Maou chạm vào, cái này có thể nói là một tình huống chưa từng được thấy qua.

Maou cũng phát hiện ra những cảm giác sai sai ở xung quanh.

Cậu nhớ lại rằng khi cố giúp Emi điều trị mấy vết thương, cậu cũng bị khước từ một cách rõ ràng.

"Mọi, mọi người bị sao thế... tôi có chỗ nào kì lạ lắm à?"

Đây không còn là vấn đề kì lạ ở chỗ nào nữa rồi.

Không chỉ có thế, Emi thực sự đã dùng từ 'mọi người' khi nói, từ quan điểm của Chiho, đây cũng là một tình huống bất ngờ.

Cái cô Emi đến tận lúc này, kể cả cô ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hợp tác với Maou và đồng bọn của cậu để giải quyết tình hình, thì cô chắn chắn cũng sẽ không gom Maou, Ashiya, và Urushihara vào mà gọi như những người liên quan đến cô, hay cũng có thế nói là cô sẽ không đối xử với họ như 'mọi người mà bao gồm cả mình'.

Với Emi, từ 'bọn tôi' hẳn ám chỉ Suzuno cũng như những con người của Ente Isla và Nhật Bản, và với Mau và những con quỷ cũng như các thiên thần đối đầu với Emi, họ đáng ra phải được xếp loại vào 'các ngươi' ở phe đối diện mới đúng.

"Không kì lạ chút nào đâu ạ."

"Chiho-dono?"

Chiho đáp lại Emi với một nụ cười ấm áp, người trông rất kì lạ dù người khác có nhìn cô thế nào, và điều đó khiến Suzuno sốc thêm một cú nữa.

"Maou-san, em xin lỗi, Yusa-san và em vẫn còn vài chuyện cần giải quyết. Trong khoảng thời gian này, bọn em sẽ phải phiền anh chăm sóc cho Alas Ramus-chan."

"Ư-ừ... nhờ, nhờ anh ấy à?"

Không hiểu sao Maou lại đáp lại bằng một câu hỏi.

"Thế Alas Ramus-chan, gặp lại em sau nhé."

"Gặp lại chị sau!"

Chiho vẫy tay với Alas Ramus, và cô bé cũng giơ cánh tay be bé của mình lên đáp lại.

Maou, người cũng vẫy tay theo phản xạ, nhìn vào nhóm gái trông khá kì lạ kia biến mất vào trong phòng tắm.

Khi cánh cửa được khoá lại, Maou và Ashiya không biết làm gì hơn ngoài việc đứng nhìn nhau.

"Mới nãy là sao thế?"

"Đây là cái mà người ta gọi là ma cũng sẽ bị dịch tả đấy ạ, ý là người khoẻ mạnh đến đâu thì cũng có thể bị bệnh."

"Ashiya, cái câu đó chắc không phải dùng như thế đâu. Haiz, nhưng vì nó liên quan đến cái khả năng bị sốt nên chắc vẫn có thể xem là chính xác."

Mặc dù tái nhợt cả người, nhưng Urushihara, người trông như rốt cuộc cũng đã trở về tình trạng ban đầu, vẫn vặn lại Ashiya.

"...Chẳng lẽ, cô ta vẫn bị khó chịu bởi vụ việc trước đó.

Maou lẩm bẩm với một giọng nhỏ tiếng.

Vụ việc trước đó là ám chỉ vụ hồi đầu tháng tám gây ra bởi hai thiên thần lợi dụng sóng vô tuyến, lúc đó, Emi dường như đã phát hiện ra sự thật về mối liên hệ chặt chẽ của việc cô trở thành Anh Hùng từ những lời mà Gabriel nói.

Cha của Emi, người mà cô tưởng rằng đã chết trong cuộc xâm lược của Quỷ Quân, thực ra vẫn còn sống.

Với Emi, người gọi Maou là kẻ giết cha ngay trước mặt cậu, cảm xúc của cô chắc hẳn đang rất rối ren.

Mặc dù Maou không có bất kì nghĩa vụ gì phải đặc biệt quan tâm đến Emi vì vấn đề đó, nhưng cậu vẫn đột nhiên tò mò không biết liệu Chiho có nói cho Emi biết sự thật mà em ấy biết sau chuyện đó hay không.

Giữa vụ việc, Chiho đột nhiên nhận được một năng lực mạnh mẽ từ bên thứ ba, người không muốn lộ mặt ra, cũng như một tin nhắn được để lại cho Maou và Emi.

Chiho vẫn chưa đề cập đến việc có truyền tin nhắn đó cho Emi hay chưa, và Emi hiển nhiên là sẽ không chủ động nói điều đó ra, vì thế mà Maou đã không cố tình hỏi về chuyện đó.

Nhưng từ vài phút thay đổi ngắn ngủi trong thái độ của Emi, có lẽ lý do là từ vụ việc đó mà ra.

"Dù thế, thái độ của cổ với chúng ta đáng ra không nên dễ dãi mới đúng chứ."

Vì lúc đó Ashiya cũng có mặt, nên anh ta cũng biết đại khái cái 'vụ việc trước đó' mà Maou đang ám chỉ là vụ việc gì.

"...Eh, nếu có cái gì đó thật sự không ổn thì ta sẽ tìm Chi-chan hỏi lại sau."

Sau khi Maou đưa chiếc vé và tiền phí của Alas Ramus cho bà Murata Fu, bà chủ đã hơn 80 tuổi của Sasa no Yu, ở quầy tính tiền, cậu bước về phía phòng thay đồ của phòng tắm nam.

"Maou-kun."

"Hửm? Bà Fu, có gì không ạ?"

Bà Fu, người thường không nói nhiều, đột nhiên mở lời nói chuyện với Maou từ sau lưng cậu.

"Đó là vợ cháu à?"

Bà Fu hất cằm về phía phòng tắm nữ. Maou lắc đầu với một nụ cười gượng gạo và trả lời.

"Mặc dù cổ là mẹ của đứa bé này, nhưng cổ không phải vợ con."

"...Hừm, miễn là con bé có thể cười một cách hạnh phúc là tốt rồi."

Mặc dù không biết bà Fu nghĩ gì, nhưng sau đó thì bà chẳng nói gì thêm nữa, và bà ấy nhắm mắt lại như thể đang nghe chương trình phát thanh từ sau quầy.

Thỉnh thoảng bà Fu cũng sẽ nói chuyện với người khác, nhưng hầu hết họ đều có chuyện tương tự như thế này.

Maou ẵm Alas Ramus lên lại và nói một cách hăng hái.

"Được rồi, Alas Ramus! Đi tắm nào!"

"Ô~!"

"A~ chóng mặt quá, đừng có hét lên như thế."

"Urushihara, tốt nhất là người đừng có ngâm người trong bồn nước nóng, không là lại bị gì nữa thì khổ."

Người cha, con gái và cận thần, những người trông như chẳng lo lắng gì nhiều, bước vào phòng tắm nam với điệu bộ thảnh thơi.

***

"Wah! Chẳng lẽ chúng ta là những người tắm đầu tiên sao?"

Khi họ bước vào phòng tắm trông to hơn so với nhìn từ bên ngoài, Chiho reo lên vì chẳng thấy ai khác trong đó cả.

"Đúng thế. Xét cho cùng thì có mấy ai nghĩ đến chuyện đi tắm vào giữa ban trưa như thế này đâu. Rất lý tưởng cho chúng ta."

Suzuno cầm lấy giỏ đựng quần áo với cử chỉ thuần thục và nhanh chóng chọn lấy một chỗ trên tủ đựng quần áo.

"Mặc dù bên này thật sự không có ai, nhưng bên nam chắc không sao chứ?"

Emi chỉ sang phía bức tường đối diện phòng tắm nam, và hỏi cô nàng Suzuno có vẻ thư giãn kia.

"Không sao đâu. Mặc dù chúng ta cần quyết định theo điều kiện của Chiho-dono, nhưng miễn chúng ta tuỳ cơ ứng biến là được rồi. Dù sao thì...."

Suzuno nhìn sang Chiho với một nụ cười gượng gạo.

"Vì có liên quan đến Chiho-dono nên chúng ta cũng chẳng thể giấu Ma Vương và những người kia được. Vì thế, trước tiên là làm gạo nấu thành cơm đã, và để họ xác nhận chuyện sau thì sẽ đỡ phiền hà hơn. Họ cũng chẳng phải những tên ngốc, và họ sẽ có thể hiểu được nếu nói chuyện đàng hoàng."

Mặc dù Emi hỏi với vẻ mặt khác nghiêm nghị, nhưng dường như Suzuno không quan tâm, và cô lập tức cởi bộ kimono của mình ra.

"Ơ, ờm... Suzuno-san, Yusa-san, mong hai người chiếu cố ạ!"

Chiho vô cớ cúi đầu một cách lo lắng.

Tuy là họ đến nhà tắm để gột bỏ cơn mệt mỏi lúc làm việc, nhưng sao cô lại trở nên lo lắng thế kia.

Sau khi Chiho nhìn vào hai người họ với ánh mắt cực kì nghiêm túc, cô đứng kế bên Suzuno và cũng bắt đầu thay đồ.

Ở vị trí của Emi, vì đối phương cũng đã bày tỏ thái độ kính trọng như thế nên cô cũng không nên làm bất kì biện pháp phòng thủ gì nữa.

"... họ sẽ có thể hiểu được, sau khi nói chuyện đàng hoàng à...."

Emi đột nhiên nhìn vào tay phải của mình, cánh tay mới nãy còn ẵm Alas Ramus.

"Cảm giác như, mình dường như đã trở thành một con ngốc vậy...."

"....Erhm, Yusa-san?"

Chiho dừng việc cở bộ đồ thể dục của mình ra và nhìn vào Emi với vẻ mặt lo lắng.

"Quả, quả nhiên là vẫn... không được ạ?"

Rồi cô hỏi một câu như thế.

Emi lập tức lắc đầu và nói.

"Chị xin lỗi, không phải thế đâu, là tại chị thôi. Nếu chị thấy không ổn với chuyện đó thì từ đầu chị đã chẳng đến đây, và chị cũng sẽ không mang thứ đó theo đâu."

Emi vội kiềm vẻ mặt lo lắng của mình lại, cố tình đáp lại một cách vui vẻ và lấy ra một thứ gì đó từ trong túi xách của mình.

Nhìn từ ngoài, thứ đó giống một cái lon nhỏ đựng nước tăng lực có thể tìm thấy ở bất kì đâu.

Nhưng thứ sản phẩm được cô đặc lại bên trong là thứ theo lý mà nói vốn không tồn tại ở Trái đất.

"Chiho, đây là nguồn cung cấp năng lượng cho bọn chị ở Nhật, Holy Vitamin β."

Chiho cầm lấy cái lon nhỏ mà Emi chuyền cho cô và gật đầu với vẻ mặt nghiêm túc.

"Vì em bảo là muốn học, nên chị và Bell sẽ xử lý chuyện này một cách nghiêm túc, tiến hành như thế chắc không sao chứ?"

"Vâng!"

Chiho đáp lại một cách nhiệt thành.

"Mặc dù chúng ta không biết Bell định làm gì trong phòng tắm, nhưng chúng ta sẽ bắt đầu phép thuật luyện tập của Chiho."

Nguyên nhân của vụ này, có thể truy ngược về sau cái ngày mà Gabriel với Raguel bị đẩy lùi, cũng là ngày Chiho được xuất viện.

Ngày hôm đó, Emi ghé thăm Chiho sau khi đi làm về.

Mặc dù nhiều xét nghiệm kiểm tra cho thấy cơ thể Chiho rất khỏe mạnh, nhưng từ thường thức của người Nhật, Chiho đã bị bất tỉnh vì lý do không xác định.

"Em cảm thấy thế này thực sự có hơi cường điều quá rồi."

"Bệnh nhân nào nhập viện cũng nói thế cả. Bất kể thế nào thì em cũng đã cố quá sức rồi đấy, nên tốt hơn hết em nên ngoan ngoãn mà nghỉ ngơi đi."

Emi nghiêm nghị khuyên can Chiho, người cảm thấy bất mãn vì không thể xuất viện được ngay.

Dù có nhìn thế nào đi nữa, sức mạnh mà Chiho thể hiện ở Tháp Docodemo, và ở cả Tháp Tokyo lẫn Sky Tree, không phải là thứ mà cô bé có thể đạt được trong một ngày một đêm được.

Mặc dù về chuyện này Emi có hàng tấn câu hỏi muốn hỏi Chiho, nhưng Chiho chỉ có thể đưa ra một lời giải thích như khi cô trả lời Maou.

Nói cách khác, đó là chuyện về việc làm sao cô bé nhận được thứ sức mạnh bất thường đó, về những điều mà cô bé nói với người ấy vào lúc đó, và về những chuyện mà cô bé làm trước khi gặp Emi.

Còn về phần người cho Chiho mượn sức mạnh thì---

"Vậy là cuối cùng thì chị cũng chẳng biết được gì cả...."

Mặc dù Chiho ngẩng đầu nhìn lên Emi từ trên giường với vẻ mặt tội lỗi, nhưng Emi cũng chỉ lắc đầu và nói.

"Không, cảm ơn em. Nhưng thông tin này cũng rất có giá trị tham khảo."

"... ... Thế, thế ạ? A, với lại, người đó còn để lại một tin nhắn cho Yusa-san... hay đúng hơn, đó là điều cần phải nói cho chị nghe."

"Sao nghe mơ hồ thế, và phải nói cho chị nghe nghĩa là sao?"

"Cái đó... là vì vẫn còn nhiều chuyện khác liên quan đến Maou-san......"

Chiho bắt đầu nói về những ký ức trong não mình, ngoài những kí ức chắc chắn không thuộc về cô ấy ra, tức là những kí ức về Maou khi cậu còn nhỏ--

"Cái đó, cảm giác cứ như em cần phải nói với Yusa-san....."

thì vẫn còn đọng lại những kí ức khác nữa.

"Em thấy một người đàn ông cao to. Ông ấy có râu, cùng một mái tóc không dài cho lắm được cột ở đằng sau. Ổng mặc đồ như một nông dân châu âu thời trung cổ, ngoài ra mắt ông ấy cũng rất hẹp, và trông như một người hiền lành. Mặc dù em không biết ở đó là ở đâu, nhưng nhìn từ đó, dường như có thể thấy được cánh đồng lúa vàng rực dưới ánh nắng...."

"!"

Tim Emi đập một cách mãnh liệt.

"E, erhm.... cái đó không phải lúa, mà là lúa mì mới đúng nhỉ? Hạt gạo sẽ trũng xuống giữa mùa gặt hái, nhưng lúa mì thường sẽ giữ thế thẳng đứng."

"À, có lẽ thế mới đúng. Nhưng khung cảnh đằng sau có hơi mù mờ.... chú đó đang cầm lấy một thanh kiếm, và đối mặt với em.... hay đúng hơn là mặt chú ấy hướng về phía của em và nói."

"Eh? Kiếm ư?"

Con tim của Emi bắt đầu vang rền tiếng sấm lo lắng.

"Kiếm ư? Là thật chứ?"

"Vâng, đúng là kiếm."

Mặc dù Chiho cảm thấy khó hiểu và không biết Emi đang quan tâm đến điều gì, nhưng cô bé vẫn nói tiếp.

"Nhưng... thực ra thì đó là toàn bộ những gì em nhớ. Đó là những hình ảnh duy nhất còn lại trong ký ức của em, sau đó thì có...."

Chiho nói với Emi, người cảm thấy khó che giấu vẻ thất vọng của mình vì thông tin chẳng được bao nhiêu.

"Acies Ara."

"....Gì cớ?"

"Acies Ara. Ông ấy chỉ nói thế."

"Acies Ara? Acies... có phải là ngôn ngữ giao thương của lục địa trung tâm không? Cái đó chị sẽ hỏi Bell sau vậy."

Emi bỏ cái từ có cách đọc lạ tai vào trí nhớ của mình.

"Em chỉ cảm thấy là mình phải nói điều đó cho Yusa-san nghe... mặc dù em là người nói thế, nhưng thực ra là em cũng không biết cái đó nghĩa là gì nữa......"

Emi nhìn vào cô bé Chiho không thoải mái kia và nghĩ ngợi một hồi.

Mặc dù khó mà xác nhận được vì Chiho vẫn chưa gặp được người phụ nữ mặc váy trắng ở Tokyo Dome City, nhưng 10 phần thì chắc 8 phần là người đó rồi.

Mặc dù không biết bà ấy đang tính làm gì để che giấu thân phận thật của mình, nhưng đưa mảnh 'Yesod' cho Chiho với một lý do, và điều khiển một lượng lớn thánh lực; và không quan tâm đến Urushihara, nhưng lại đối đầu với Gabriel và Raguel; thậm chí còn giao phó ký ức về người đàn ông cùng cánh đồng lúa mì cho Chiho, thì chỉ có duy nhất một người.

"Cảm ơn em vì đã nói cho chị biết những điều đó, chúng là những thông tin rất quý giá đấy."

Emi cố nở một nụ cười-- 'cố' mà nở một nụ cười.

"...Cái, cái đó, Yusa-san?"

"Hửm? Sao thế?"

Trước tiếng gọi của Chiho, ban đầu Emi muốn nở một nụ cười vui vẻ hơn, nhưng không hiểu sao Chiho lại hoảng sợ mà lùi lại.

"Chị, chị giận lắm ạ?"

"Ể?"

"Uh, cái đó, em xin lỗi. Mặc dù em cũng đã xin lỗi Maou-san, nhưng chạy thẳng vào chiến trường mà chưa từng luyện tập qua, erhm, cái đó chắc đã gây cho chị rất nhiều rắc rối, nhưng, nói thế nào nhỉ, em xin lỗi, em đã khiến chị phải lo lắng, er......"

Mặc dù mắt Chiho đang rơm rớm lệ, nhưng cô bé vẫn cuống cuồng xin lỗi không ngừng.

Emi đặt tay lên trán mình theo phản xạ.

".... Chị đã để lộ ra hết rồi sao?"

"Quả nhiên là chị có giận!"

Khi nghe Emi nói thế, Chiho lại càng thấy sợ hơn.

"Chị xin lỗi, nhưng mà chị không giận Chiho đâu."

"...eh?"

Emi, người rốt cuộc cũng đã hồi phục lại vẻ mặt thường ngày, thở một hơi dài sau khi làm Chiho bình tĩnh lại.

"Tuy là cái này có thể xem là một lối suy nghĩ lạc hậu ở Nhật, nhưng nhìn chị vậy thôi chứ thực ra chị đang nghĩ là con cái nên bày tỏ lòng kính trọng với cha mẹ mình. Ở một mức độ nào đó, họ nên làm thế vô điều kiện.”

"Uh, phải, em thấy cái đó cũng khá có lý..."

"Không phải là vì cha mẹ chuẩn bị thức ăn cho con cái, chu cấp cho một ngôi nhà an toàn hay cung cấp cho những đứa trẻ một sự giáo dục. Chị cảm thấy rằng càng lớn tuổi bao nhiêu, con tim họ lại càng cảm thấy cha mẹ mình quý giá bấy nhiêu."

"Ph, phải...."

Bởi vì Chiho không biết điều mà Emi đột nhiên muốn bày tỏ là gì, nên cô chỉ đành gật đầu không ngừng.

"...Nhưng... xét cho cùng thì, em không nghĩ là mọi thứ cũng nên có giới hạn sao?"

"Thế, thế là ý gì ạ..."

Emi nở một nụ cười u ám. Tuy rằng đó là một nụ cười xinh đẹp, nhưng nụ cười đó thực ra khiến Chiho càng cảm thấy hoảng hơn.

"Không biết bà ta lảng vảng chỗ quái nào, rắc mấy cục than rắc rối ra khắp mọi nơi, và rốt cuộc thì không chỉ để người khác dọn dẹp rắc rồi giùm, mà bà ấy thậm chí còn hù bạn bè của chính con gái mình, để lại một đống lời đồn vô nghĩa đằng sau, mà lại chẳng nói gì về những chuyện thật sự quan trọng, và cuối cùng thì không ngừng gây ra rắc rối cho người khác ở một thế giới hoàn toàn khác.... chị thực sự chịu đủ lắm rồi!"

"Yu, Yusa-san, chị,chị nhỏ nhỏ tiếng lại chút...."

Không rõ chuyện gì đang diễn ra với Anh hùng của thế giới khác nữa, cô ấy giờ lại đang ôm lấy đầu bằng cả hai tay và lắc đầu một cách dữ dội, và Chiho, người cố làm Emi bình tĩnh lại, lên tiếng nhắc cô ấy trong khi đang cẩn trọng để ý xunh quanh.

"...tại sao.... tuy là bà ấy đang đứng nhìn từ một bên, nhưng tại sao bà ấy vẫn chưa đến gặp chị...."

Sau khi nghe thấy những lời đó từ Emi, người đột nhiên ngồi xổm xuống với hai tay còn đang ôm lấy đầu, Chiho hoàn toàn đông cứng người lại.

Bởi vì câu nói đó chứa đựng một sự cô đơn khó mà che đậy.

".... Chị xin lỗi, chị có hơi kích động quá rồi."

"... Không đâu... cái đó."

Cô bé Chiho không biết nên đáp lại như thế nào kia cúi đầu xuống một cách vụng về.

"Chị xin lỗi, đáng lẽ ra chị không nên phàn nàn với em những chuyện đó."

Emi thở ra một hơi dài để bình tĩnh lại, và cầm cái túi giấy cạnh chân mình lên.

"Đây là quà thăm viện này. Bởi vì Alas Ramus là người đề nghị, nên món này cũng không thật sự thích hợp cho lắm."

Từ trong túi giấy, Emi lấy ra salad Senbei từ một tiệm làm đồ tráng miệng cao cấp. Thấy thứ đó, sắc mặt của Chiho cũng đỡ căng thẳng hơn.

Nhân tiện, mặc dù Alas Ramus thường không may liên tục thức dậy trong tâm trí Emi khi cô đang làm việc, nhưng giờ con bé đang chợp mắt, thành ra con bé giờ cũng đang hợp nhất với Emi.

"Nhưng cảm ơn em, nhờ có em mà rốt cuộc thì chị cũng đã hiểu ra được nhiều chuyện. Với lại, trông tinh thần em cũng khá tốt, nên tạm thời chị cũng có thể an tâm nghỉ ngơi rồi."

Emi đổi chủ đề, và Chiho cũng ôm lấy cái túi đựng salad Senbei, khẽ gật đầu đáp lại.

"Erhm, Yusa-san!"

"Hửm?"

"Chuyện này, em thật sự rất xin lỗi. Em lại đi làm một việc nhẹ dạ như thế...."

"Không sao đâu. Dù sao thì Chiho không những bình an vô sự, mà cũng không phải là em không giúp được gì..."

Ngay khi Emi thấy Chiho hiếm khi không ngừng xin lỗi về chuyện đã được giải quyết, và đang định bảo em ấy đừng để tâm thì--

"Được rồi!"

Cô ấy lập tức chuyển từ hoảng sang choáng váng trước cái giọng đột nhiên trở nên mạnh mẽ hơn của Chiho.

"Mặc dù lần này em không sao cả, nhưng lần sau nếu có chuyện gì xảy ra thì khó mà đảm bảo sẽ không có thương vong."

"Rốt, rốt cuộc thì em đang muốn nói gì thế?"

Emi có một cảm giác không hay từ bầu không khí nguy hiểm này, và Chiho vừa nói vừa nhìn vào chiếc nhẫn trên tay trái mình.

"Giờ thì sức mạnh đó đã biến mất hoàn toàn. Giờ mà em nhảy ra khỏi cửa sổ bệnh viện thì chết là cái chắc. Dù sao thì chỗ này cũng là tầng 3."

Mặc dù vấn đề không nằm ở chỗ đó, nhưng Emi vẫn quyết định tiếp tục lắng nghe một cách im lặng.

"Cái đó... có phải gọi là thánh lực không ạ? Maou-san từng bảo với em là vì sức chứa không đủ lớn nên mới bị phản tác dụng mà gây ra việc trúng độc ma lực, nên năng lực đó chắc chắn sẽ không trở thành của em, nó thực sự là một thứ mà người ta tạm thời cho em mượn thôi."

Cảm giác không hay của Emi trở nên tệ hơn.

"Tuy nhiên, vì Gabriel-san và Raguel-san đã làm đến mức này, trước những tình huống đó, nếu chuyện gì lại xảy ra nữa, em e là chuyện sẽ không còn là vấn đề có thể giải quyết bằng cách bảo em không đến gần phòng trọ của Maou-san......"

"Dừng! Dừng lại! Đợi chút, đợi chút đã! Chị biết ngay là em sẽ nói như thế mà!"

Emi tựa trán lên hai tay và lên tiếng.

"Để chị đoán em định nói điều gì tiếp theo! Là 'nên hãy dạy em phép thuật để em có thể tự mình phòng thủ đi' đúng không?"

"Ể? T, tại sao?"

Mắt Chiho mở to ra với vẻ choáng váng như thể bị người ta gãi đúng chỗ ngứa vậy, nhưng với Emi, việc đoán suy nghĩ của Chiho không phải là chuyện khó.

"Chiho, ban nãy tự em vừa nói thế, không phải sao? Năng lực đó là đi mượn, và không phải là một thứ năng lực mà em có thể dùng được ngay từ đầu. Nếu em xem những câu thần chú như một thứ phép thuật tiện lợi thì sẽ khá phiền phức đấy. Bất kể là phép thuật phòng thân hay phép thuật chiến đấu cũng cần một quãng thời gian dài để tập luyện tinh thần, kĩ thuật và cơ thể, đó là một kĩ năng đi đôi với sự nguy hiểm."

Để có thể thuyết phục được cô bé Chiho ăn nói lưu loát kia, cách duy nhât là đánh một đòn phủ đầu. Emi lập tức nói một cách trôi chảy.

"Vì cha em là một cảnh sát, nên hẳn là em cũng hiểu chứ nhỉ? Dù cho một cô bé cao trung không qua luyện tập đột nhiên được đưa cho một cây súng, dẹp chuyện 'chiến đấu' sang một bên, thì em cũng chẳng thể bảo vệ nổi bản thân mình. Điều đó cũng tương tự dù cho em có biết cách sử dụng một khẩu súng. Cái mà người ta gọi là 'chiến đấu' ấy, sẽ có những tình huống mà đối phương dùng mọi loại phương pháp độc nhất để kết liễu em mà không chút kiềm chế, và cũng không thể dùng lý lẽ để thuyết phục chúng bằng những lời nói bình tĩnh được, em có thể tượng tưởng được cái tình huống đó không?"

"....Nhưng mà...."

Trước giọng nói nghiêm nghị của Emi, Chiho chỉ đành lặng lẽ thu cái nhìn của mình lại.

"Chỉ dựa trên kiến thức phổ quát của Nhật bản thì sẽ chẳng tưởng tượng ra được gì đâu, kể cả cái 'chiến trường' nơi mà 'không ai biết chuyện gì có thể xảy ra' cũng có thể xuất hiện. Nếu Chiho được phép sử dụng phép thuật, thế thì chẳng khác gì để cho em đi vào bãi mìn giữa làn bão đạn chỉ với một cây súng ngắn. Những kẻ đang chiến đấu ngoài đó cũng sẽ xem khẩu súng ngắn như một món 'vũ khí', và xem em như một 'kẻ địch', rồi tấn công em với một thứ sát khí tàn bạo, bọn chúng sẽ chẳng nương tay chút nào đâu."

Emi, người vừa xoã hết những lời đó ra trong một hơi, khẽ hít vào một cái.

"Dù là Thiên đường, Quỷ giới hay Ente Isla, họ đều sẽ xem Chiho như một 'người có liên quan'. Ngay cả Gabriel và Raguel cũng không cảm thấy rằng chuyện xảy ra ở Tháp Tokyo là từ sức mạnh của một mình em mà ra. Tuy nhiên, nếu em mang theo sức mạnh của chính mình và xuất hiện trên chiến trường, mọi người sẽ xem em như 'một kẻ địch cần phải diệt trừ'. Đến lúc đó, ngay cả tình huống đáng lẽ có thể cầu cứu được cũng sẽ biết mất ngay trước mắt em."

Sau khi dứt lời, Emi chuyển ánh nhìn sang bên cạnh chiếc giường bệnh của Chiho.

Đặt ở đó là một chiếc túi giấy đựng những vật dụng cần thiết mà mẹ của Chiho, tức Riho, mang đến, thậm chí còn có cả một cái ghi chú bên trên ghi rằng 'riêng quần áo để thay thì mẹ sẽ mang đến'.

"Mẹ em thật sự rất lo lắng cho em. Mặc dù việc em bị xem là 'một người có liên quan' không thể thay đổi được nữa, nhưng bọn chị không thể để ai khác sinh ra ý định thù địch với em được. Ồ, riêng cái này thì chị nghĩ là Ma Vương hẳn cũng nghĩ giống chị."

Emi cố tình dùng tên của Maou, định lợi dụng nó để thuyết phục Chiho.

Tuy nhiên, khi cô bé Chiho lúc đầu còn đang cúi đầu kia ngẩng đầu lên lại, một thứ sức mạnh hoàn toàn khác đang hiện hữu trong mắt em ấy.

"Cảm ơn chị. Đúng là thế. Nhưng lần này thì rốt cuộc em cũng đã tìm thấy việc mà mình có thể làm được!"

"Eh?"

Mặc dù ban đầu Emi định dạy dỗ Chiho một chút, nhưng có vẻ như ngược lại, Chiho lại nghĩ về cái gì đó hoàn toàn khác hẳn bởi lời mà Emi nói.

"Ba em trước đây cũng thường xuyên nói thế. Ông ấy bảo rằng phương pháp phòng chống tội phạm hay những lời giải thích trong kĩ năng tự phòng thủ được xuất bản trên tạp chí chỉ là những lời nói sáo rỗng với những ai chưa từng tập luyện qua, chúng vô dụng và có mà khiến người ta bị thương thì đúng hơn. Ý của Yusa-san chắc hẳn là thế nhỉ."

"Uh... phải, đúng vậy. Mặc dù quy mô có khác một chút, nhưng đó chính là điều mà chị muốn nói."

Emi cảm thấy khó chịu vì cô không biết Chiho muốn nói gì.

"Nhưng em vẫn cảm thấy rằng, nếu có thể thì em vẫn mong rằng mình có thể dùng phép thuật như Yusa-san và những người còn lại."

"Chuyện đó thì như chị đã nói...."

"Khi em bị Sariel-san bắt cóc, Suzuno-san đã lấy mất điện thoại di động của em."

"Eh?"

Em hơi hoảng một chút khi chủ đề bị đổi sang một hướng mà cô không ngờ tới.

"Nhưng cũng vì thế mà em không bị thương hay bị đe doạ đến tính mạng. Đó là vì em không phải là một 'kẻ địch', mà chỉ là 'một người có liên quan', đúng chứ ạ?"

"Có, có lẽ thế. Mặc dù Sariel dường như có nghĩ đến nhiều chuyện hạ lưu...."

Bởi vì lúc đó Emi cũng bị bắt cóc, nên cô chẳng thể nói gì hơn về chuyện đó.

"Lúc đó, may thay có Urushihara ở đấy nên Maou-san mới đến cứu chúng ta. Nhưng trong tương lai, nếu kẻ nào đó như Gabriel-san lợi dụng cơ hội khi mà Yusa-san, Suzuno-san, và Maou-san không có ở gần và bắt cóc em đi, và điện thoại của em cũng bị lấy đi, thế thì mọi người sẽ chẳng thể tìm được vị trí của em."

"... phải, đúng là thế thật."

Chiho siết chặt nắm tay của mình lại và nói.

"Cha em luôn bảo với em rằng, nếu em thấy có dấu hiệu của một tên tội phạm, em nhất định không được nghĩ cách tự mình giải quyết mà phải ngay lập tức gọi cảnh sát."

"Gọi.... cảnh sát...?"

Emi vô thức lặp lại những từ mà Chiho đã dùng hết sức để nói ra.

"Nên là... nếu em bị kéo vào chuyện lộn xộn ở Ente Isla, những người cảm nhận được dấu hiệu liên quan, em chắc chắn sẽ không nghĩ về chuyện tự mình giải quyết. Nên là...."

Vẻ mặt của Chiho trở nên căng thẳng hơn, và cô bé nhìn thẳng vào mắt của Emi.

"Để có thể liên lạc được với Yusa-san và Maou-san một cách nhanh chóng bất kể xảy ra chuyện gì, làm ơn dạy cho em kĩ năng thần giao cách cản có thể nói chuyện kể cả khác thế giới đi ạ... cái 'Idea Link' ấy!"

"I, Idea Link?"

"Đúng thế."

Chỉ từ cái kết quả---

"Em, em nghe tên của loại phép thuật đấy từ đâu vậy...."

"Giữa vụ việc đầu tiên ấy, chẳng phải Alberto-san từng nhắc đến cái đó khi ở phòng Maou-san sao?"

Emi chẳng thuyết phục Chiho được chút nào cả.

"Uh~~"

Chiho muốn học giao tiếp ý niệm vì sự an toàn của mọi người, và Emi chẳng thể nghĩ ra điều gì khiến em ấy bỏ cuộc cả.

Nên Emi sẽ nói câu trả lời của mình sau, và trên đường về, cô có làm một chuyến đến chỗ của Suzuno để bàn bạc.

Về chuyện Chiho muốn học phép thuật, tất nhiên là Suzuno vẫn giữ lập trường khách quan, nhưng khi nghĩ về cái lập luận 'liên lạc' với người khác trong tình huống khẩn cấp, cái lập luận đó lại rất thuyết phục với hai người họ.

Căn phòng 202 của Villa Rosa Sasazuka cũng vì thế mà tạm thời rơi vào trong cái im lặng nặng nề.

"Ma Vương cũng từng nói với tôi, vì chúng ta đã nói rõ rằng không muốn con người của Nhật bản bị dính vào chuyện của Ente Isla, sao chúng ta không xoá trí nhớ của Chiho-dono đi."

"Thế là sao.... bởi nếu làm việc đó rồi, chẳng phải...."

Emi đột nhiên nhớ về cuộc xung đột mà cô có với Chiho khi Suzuno lần đầu đến thế giới này.

Nghĩ về sự an toàn của Chiho, Suzuno đã lên sẵn kế hoạch xoá trí nhớ của Suzuno, và để bảo vệ cô bé Chiho không muốn quên Maou và những người còn lại kia, Emi đã từng nói điều này--

"Bất kể xem hy sinh là một tội ác cần thiết hay lờ đi nhưng giọt nước mắt của bạn bè, chúng đều giống nhau cả, và tôi không chiến đấu vì cái thứ hòa bình đó."

Có lẽ vì nhớ cùng một chuyện nên Suzuno cũng nở một nụ cười xấu hổ khá gượng gạo.

"Nếu chúng ta chỉ quan tâm đến sự an toàn của mạng sống, chúng ta nên ngay lập tức xoá đi trí nhớ của Chiho-dono và phá huỷ Ma Vương Thành ngay lúc này, rồi quay trở về Ente Isla. Nhưng hai ta đã không làm điều đó. Mặc dù chúng ta có rất nhiều lý do, nhưng một trong số các nhân tố chính, là vì chúng ta xem Chiho-dono như một người bạn mà chúng ta có thể thẳng thắn nói hết mọi thứ ra."

Với những lời mà Suzuno nói, Emi cũng gật đầu đồng ý.

"Có phải chúng ta... mong muốn em ấy có thể giữ mãi như thế không?"

"Đúng vậy. Nên để bảo vệ người bạn đó, chúng ta có nghĩa vụ phải tìm kiếm những biện pháp đối phó cần thiết."

Nói đoạn, Suzuno đứng dậy và lấy ra một lon Holy Vitamin β từ trong tủ lạnh.

"Mặc dù đây là sự ích kỉ của bản thân tôi."

Suzuno mỉm cười khi đang cầm lấy lon nước lạnh be bé kia

"Nhưng tôi đơn thuần là cảm thấy vui trước những tình cảm đáng kính của Chiho-dono."

"....Đúng thế."

Như thể cũng bị ảnh hưởng, Emi chầm chậm nở một nụ cười.

Phân đoạn 3Edit

Khi Chiho nghe Emi bảo rằng cô ấy cho phép mình trải qua buổi luyện tập phép thuật sau khi xuất viện, cô bé mỉm cười tựa như đoá hoa nở rộ và không ngừng cảm ơn Emi, khiến cho Emi luống cuống cả lên.

Sau đó thì họ chọn ngày mà cả Emi và Suzuno đều rảnh, cũng chính là hôm nay, làm ngày đầu tiên của buổi luyện tập.

Nói rõ ràng hơn thì, dọn sân sau cũng giống như trả nợ cho học phí ngày học đầu tiên.

"Vậy Chiho-dono, trước khi cởi đồ ra, chúng ta bắt đầu truyền thánh lực vào trong người đã."

Suzuno, người nhìn sang lọ Holy Vitamin β, sau khi cột lại cái dây đai thắt chưa xong thì cô để Chiho ngồi trên ghế trong phòng thay đồ.

Đầu tiên thì Suzuno mở nắp lon Holy Vitamin β và đưa nó cho Chiho, rồi cô nắm lấy tay còn lại của Chiho và chạm hai lòng bàn tay vào nhau.

"Nghe kĩ nhé, khi cô uống thứ đó, đầu tiên là làm từng chút từng chút một bằng cách giữ nó lại trong miệng. Dừng lại khi cô cảm thấy có gì không ổn."

"Đ, được rồi.... ..."

Mặc dù là người đề nghị, nhưng xét cho cùng thì Chiho vẫn thấy lo lắng về việc tiếp xúc với một thứ năng lượng mà cô không biết.

Suzuno nắm lấy tay Chiho và dùng thần chú 'Sonar' có tác dụng kiểm tra cơ thể để kiểm tra tình trạng của Chiho.

Chiho uống lon Holy Vitamin β bổ sung thánh lực với một ngụm nhỏ để tránh vượt quá lượng mà cơ thể cô có thể chứa.

Sau khi bổ sung thánh lực đến mức chứa giới hạn của cơ thể mình, Chiho rốt cuộc cũng sẽ có thể bắt đầu luyện tập phép thuật.

Ý nghĩa của cái tên 'Idea Link', là để đồng bộ hoá suy nghĩ giữa hai hoặc nhiều người niệm phép để thực hiện giao tiếp ở khoảng cách xa, một loại phép thuật dùng để ngăn ngừa việc truyền thông tin sai lệch giữa hai người không cùng ngôn ngữ.

Tuy là giờ họ có thể dùng tiếng nhật một cách trôi chảy, nhưng khi Maou và Emi lần đầu đến Nhật, họ cũng dùng Idea Link để khiến mục tiêu mà họ đang nói chuyện mang ấn tượng rằng họ cũng đang nói tiếng Nhật.

Và nguyên nhân liên quan khiến Chiho bị dính vào kế hoạch của thiên thần và phải nhập viện là cũng từ người đồng đội Alberto của Emi dùng Idea Link đường dài mà ra.

Nếu Chiho có thể học được Idea Link, trong trường hợp cô bị lôi vào một vụ lộn xộn ở Ente Isla và phát hiện rằng mình rơi vào tình huống bị mất điện thoại và không thể liên lạc được với Emi, Suzuno, hoặc Maou, thì cô có thể dùng Idea Link như một biện pháp backup.

"Từ việc không ai có thể dùng phép thuật ở Trái đất, cơ bản thì sức chứa của Chiho-dono chắc chắn không thể gọi là lớn. Nhớ cẩn thận đừng uống quá nhiều đấy."

"...Nhưng, khi Chiho ở Tháp Tokyo, em ấy đã dùng một thứ năng lượng rất mạnh, lý do cho điều đó là gì?"

Emi vừa hỏi vừa nhìn vào hai người họ. Mặc dù Chiho cũng không hiểu, nhưng Suzuno lại đáp lại như thể đó là điều hiển nhiên.

"Nguyên lý thì hẳn là giống như việc mà tôi đang làm đây. Lúc này trong cơ thể Chiho-dono, ngoài thánh lực vừa được bổ sung, vẫn còn có sóng sonar làm từ thánh lực đến từ cơ thể tôi và trôi trở lại. Nhưng cuối cùng thì, đó là thánh lực của tôi, và nó không xen vào sức chứa ban đầu của cơ thể Chiho-dono."

Suzuno giữ lấy tay Chiho, nhìn vào cái gì đó trên đầu ngón tay bàn tay còn lại đang giữ lon nước của Chiho, và cô lẩm bẩm.

"Trên thực tế, người niệm chú đó chắc hẳn đã dùng thứ đó như một vật trung gian, và xem Chiho-dono như một lối đi để dẫn thánh lực quay trở lại. Để cho rõ ràng hơn, có thể nói là lúc đó Chiho-dono được dùng như một phần cơ thể của người niệm chú."

Trước lời phân tích của Suzuno, mặt của Emi và Chiho trở nên nghiêm hơn vì các lý do khác nhau.

"Người đó xem cơ thể người khác là gì thế...."

Emi than vãn người không có mặt ở đây.

"Vậy là, rốt cuộc là em đã bị người khác điều khiển...."

Chiho cắn chặt môi vì cô được nhắc nhở về sự nguy hiểm của việc dễ dãi tiếp xúc với một nguồn sức mạnh không xác định.

"Haiz, cũng may là không bị làm chuyện gì xấu, có thể nói là trong cái rủi có cái may... oh, Chiho-dono, cô nên ngừng lại đi, đừng uống thêm nữa.”

Suzuno dừng tay Chiho lại.

"Em cũng uống khá nhiều rồi đấy, chừng một phần ba lon."

Emi trông khá ngạc nhiên khi nhìn vào lon nước Chiho đặt trên bàn.

Suzuno cũng nhìn vào lon nước trong khi tạm thời tiếp tục giữ lấy tay Chiho.

"Nói cách khác, điều này đồng nghĩa với việc thánh lực được cô đặc trong Holy Vitamin β không được cao cho lắm. Kể cả uống nguyên chai chắc cũng không đủ để Emilia hồi phục full năng lượng, đúng chứ?"

"Ừ, đúng là thế...."

Dù vậy, Emeralda vẫn nghiêm khắc cảnh báo Emi không uống quá hai lon mỗi ngày. Ban đầu thì Emi nghĩ rằng nếu uống hơn hai lon, cô có thể vượt quá sức chứa giới hạn của bản thân.

"Quả nhiên là do cái này vẫn là thuốc đúng không ạ? Xét cho cùng thì ngay từ đầu thứ đó là thứ phải được hồi phục một cách tự nhiên không phải sao? Chắc là cũng giống với cái lưu ý trong việc chăm sóc cân bằng dinh dưỡng trong thực phẩm bổ sung dinh dưỡng."

"...Ra thế."

Lạ thay, lời của Chiho nghe rất thuyết phục, Emi cũng gật đầu đồng ý một cách dữ dội.

Dù sao thì cũng là đang nói về thứ có thể lấy được một cách tự nhiên và dùng sức để tập trung nó thành một dạng có thể lưu trữ. Nếu lượng nạp vào bị sai lệch thì có thể sẽ gây ra vấn đề với bộ phận hấp thụ tự nhiên.

"Tốt, có vẻ như tình trạng bên trong cơ thể vẫn ổn định. Chiho-dono, cô có cảm thấy khó chịu gì ở đâu không?"

Được hỏi bởi Suzuno, người cuối cùng cũng thả tay cổ ra, Chiho cúi thấp đầu, nhìn xuống tay và cơ thể mình rồi trả lời.

"Không, có vẻ như không có chỗ nào cảm thấy bất thường cả."

"Tôi cũng nghĩ thế. Tuy nhiên, phần chuẩn bị cơ bản cho cách dùng phép thuật này đã được hoàn thành. Vậy tạm thời vào phòng tắm trước đã."

Suzuno nói với vẻ đầy động lực.

"Được, được rồi!"

Chiho thẳng lưng cúi đầu với Emi và Suzuno.

"Mong, mong được hai chị giúp đỡ!"

Cả hai người họ nhìn nhau trước phản ứng chân thành của Chiho.

Đến giờ Emi vẫn không biết mối liên hệ giữa phép thuật với đi tắm là gì, nhưng dù gì thì Suzuno cũng là một tu nữ cấp cao, cô ấy chắc hẳn phải có lý do thì mới làm như thế. Vì Chiho cũng đã rất có động lực như thế, hiển nhiên là Emi chẳng có lý do gì để đi phá đám em ấy cả.

"Vậy tiếp theo chúng ta làm gì đây? Chẳng lẽ là học hết mấy khoá học cơ bản trong phòng tắm?"

"Mà rốt cuộc thì chúng ta cũng không thể hướng dẫn mấy khoá học cơ bản trong phòng tắm mãi được. Và mặc dù không phải tôi không tin tưởng Chiho-dono, nhưng nếu chúng ta dạy khoá đầu tiên, cũng khó mà đảm bảo rằng cô ấy không hên xui mà phát hiện ra những loại phép thuật khác ngoài Idea Link, cần dùng nhiều thời gian hơn để tập luyện những kĩ năng cơ bản, và tập trung vào khía cạnh an toàn trong việc làm quen với phép thuật."

"Nghe, nghe khó thế, làm em thấy không an tâm cho lắm!"

Lần nữa, giọng của Chiho đã trở nên hơi gượng gạo hơn so với lúc đầu.

Emi đặt một tay lên lưng của Chiho, và ân cần an ủi em ấy.

"Không cần lo lắng đâu. Khi bắt đầu thì điều quan trọng nhất là thư giãn. Đó cũng là lý do mà Suzuno chọn nhà tắm làm nơi luyện tập.

"Đúng vậy. Được rồi, cũng hiếm khi được dịp trở thành người đầu tiên được ngâm trong bồn tắm vào buổi chiều, nên cứ đi giải toả bớt cái sự mệt nhọc trong công việc trước đã."

"Ừm!"

Trước lời khuyên bảo của Emi và Suzuno, cô bé Chiho đã bớt căng thẳng đi một chút đáp lại một cách hăng hái, vào sau đó với tay xuống phần viền áo thun của mình.

Vài phút tiếp theo.

"".... ...."

"Ơ.... Yusa-san? Suzuno-san?"

Emi và Suzuno ngồi trước cái vòi bóng loáng, lau người và tóc với vẻ mặt trang nghiêm, còn Chiho bồn chồn lo lắng mà nhìn vào hai người có thái độ không thay đổi sau khi cởi đồ kia.

Vòi sen được lắp ngay trên đồ vặn và gương không ngừng xả xuống những làn nước nóng, Emi với Chiho vừa che đi những giọt nước mắt của họ, vừa cúi đầu với dáng vẻ đau lòng.

"Mặc dù tôi đã nghĩ về điều đó hồi ở khách sạn Choshi... nhưng rốt cuộc thì phải sống kiểu gì mới có thể biến thành như thế được chứ?"

"Ơ, ơ...."

"Theo lý mà nói, chỉ xét vê phần dinh dưỡng thì chúng ta đáng lẽ không thua được... rốt cuộc thì, tại sao lại thế..."

"Em, em nói này....."

"Không, nghĩ kĩ lại đi, Bell. Cái đó chắc chắn rất cản trở khi chiến đấu."

"Đúng, đúng thế. Vì em ấy không phải là một người chiến đấu nên cũng khó mà khác được... khó mà... khó mà khác được....."

Rồi thì, trong cái phòng tắm rộng rãi không còn ai khác ngoại trừ ba người họ--

Hata06 071

"Haizzz...."

Một tiếng thở dài nặng trĩu được trút ra.

Chiho, người đầu tiên gội xong đầu vì tóc ngắn hơn, cảm thấy rằng mình không thể để cái cảnh này như thế được, và lên tiếng hỏi hai người họ với vẻ lo lắng.

"Cái, cái đó, có thể cho em biết có chuyện gì không ạ?"

Đối mặt với câu hỏi ngây thơ vô tội đó, Emi và Suzuno chẳng thể cảm thấy ghen tị hay khinh giễu đối phương. Hai người họ với mái tóc dài vẫn còn dính đầy xà phòng quay người về phía Chiho và nói cùng một lúc.

""Tự sờ lấy ngực mình mà kiểm điểm đi!""

"Ơ?"

Cô bé Chiho không hiểu chuyện gì đang xảy ra hoảng lên.

Thấy nét đáng yêu trong vẻ mặt thật lòng hoảng loạn của Chiho do không tìm được lý do tại sao Emi và Suzuno lại tỏ ra không vui, vị Anh hùng và nữ Thẩm phán từ thế giới khác bắt đầu kiểm điểm lại hành động vài giây trước của mình. Xét cho cùng thì đó cũng không phải lỗi của Chiho.

"... Bị kích động chỉ vì cơn ghen mặc dù mình lại là một tu nữ, đúng thật là đáng xấu hổ mà...."

"Thậm chí còn không cho người khác ghen tị... Chiho... đúng là một cô bé đáng sợ."

Và cái khoảng khắc lặng lẽ gội đầu ngắn ngủi cứ thế mà trôi qua, sau khi mọi người lau người xong---

"Giờ thì, Chiho-dono, chúng ta bắt đầu luyện tập thôi!"

Cô nữ tu tinh thần vẫn chưa chín chắn điều chỉnh lại tư thế một cách thờ ơ.

"A? Eh? Vâng, eh?"

"Không sao đâu Chiho, không cần phải lo lắng đâu."

Emi, với một nụ cười như thể cô nhìn thấu mọi chuyện, trấn an cô bé Chiho ngân ngấn lệ.

Mặc dù Emi và Suzuno đều dùng khăn để buộc tóc lên, nhưng dù cho họ đã vào buồng tắm và lau xong tóc, Chiho vẫn bất ngờ nhận ra rằng Suzuno vẫn đang giữ lấy cái kẹp tóc thường ngày của cổ trong tay. Thế chẳng phải nó sẽ bị hơi ẩm làm hư mất sao?

"Vậy giờ thì Chiho-dono, cô hãy bước đến cái vòi tắm đứng đằng kia và cố định phần đầu vòi sen trên đầu."

"Được, được rồi."

Phần đầu vòi sen cố định của buồng tắm đứng trong góc phòng tắm có sự khác biệt giữa buồng trong và buồng ngoài, nó là loại bình thường với một cái ống, sau khi Suzuno gắn phần đầu vòi sen lên chúng, cô yêu cầu Chiho đứng bên dưới.

"À mà này, sao chúng ta phải dùng phần đầu vòi sen thế?"

Emi, người nhìn theo hai người họ, hỏi với vẻ thản nhiên, và Suzuno lập tức đáp lại bằng một câu trả lời đơn giản.

"Khi nói về việc luyện tập thì tất nhiên phải là luyện tập dưới thác nước rồi, không phải sao?"

"".........Eh?""

Chiho và Emi lập tức ngây người ra.

Xì xì xà xà.....

Chiho, bất động với đôi mắt nhắm lại, hiện đang cảm thấy sốc từ làn nước nóng dội xuống từ trên đầu, và sau đó, cô lập tức cảm thấy nghi ngờ hướng dạy của Suzuno.

Về điều đó thì Emi cũng cảm thấy tương tự, ngâm mình trong hồ tắm nước nóng trước mặt buồng tắm, cô đang nhìn về phía Suzuno với vẻ hoài nghi hiện rõ trên mặt.

Suzuno có một cái khuynh hướng thường hiểu nhầm văn hoá nhật bản theo một hướng thái quá, và cô thường thực hiện nó một cách nghiêm túc.

Dù là thế, nhưng vì hồi còn nhỏ, Chiho từng thấy cảnh luyện tập dưới thác nước trên tivi, và cũng từng có kinh nghiệm bắt chước theo và nghịch khi đi suối nước nóng hay trong phòng tắm, nên giờ cảm xúc lúc này của cô bé rất hỗn độn.

Suzuno không vặn cái vòi sen hết mức mà chỉ điều chỉnh đến khi từng giọt nước nóng to hạt có thể rơi xuống đầu của Chiho, mặc dù thế này cũng không phải là không có cái cảm giác bị nước nóng dội xuống.

Như thể để tăng tốc cho sự hoài nghi của Chiho, từ phía phòng tắm nam.

    • "Alas Ramus! Luyện tập, chúng ta sẽ bắt đầu luyện tập!"**
    • "Ma Vương-sama! Nước từ cái vòi nóng lắm đấy! Nếu ngài muốn bắt chước ngồi dưới thác nước thì ra cái vòi đằng kia đi!"**

Giọng lo lắng của Ashiya dừng cơn phấn khích của Maou lại vang lên rõ to, khiến Chiho càng cảm thấy bối rối hơn vì không biết thực ra là mình đang làm cái gì.

Lúc đó, Suzuno đột nhiên lên tiếng.

"Xin cô cứ giữ như thế mà nghe tôi nói. Chiho-dono, cô có tự tin vào thể chất của mình không?"

"Ít, ít nhất cũng ở mức trung bình... dù sao thì em cũng có tham gia vào một câu lạc bộ thể thao."

Trước câu hỏi bất ngờ của Suzuno, cô bé Chiho cố giữ cho mắt nhắm đáp lại trong khi cẩn trọng không để nước chui vô miệng.

"Mặc dù những người sử dụng phép thuật... ở Ente Isla được gọi là thầy phù thuỷ, nhưng các phép thuật có một cái gốc khác nhau từ cái mà thế giới này gọi là ma pháp. Không chỉ ở Nhật mà tôi nghĩ là trên cả Trái đến, mọi người thường nghĩ rằng 'Pháp sư = Loài người thiếu sức lực'."

"...Đúng vậy, mặc dù em ít khi chơi, nhưng em thấy trong game, các pháp sư sẽ không thật sự dùng vũ khí để tấn công trực tiếp vào đối thủ của họ... woah!"

Chiho hình như có hoảng một chút vì nước nóng chảy từ đầu xuống miệng.

"Thầy phù thuỷ không giống thế. Người có thể lực tốt và người không có, kể cả khi họ dùng chung một loại phép thuật thì người mạnh hơn chắc chắc sẽ có phép thuật có tác động mạnh hơn, và tầm cũng sẽ rộng hơn. Trong thế giới phép thuật, bất kể họ có tài giỏi đến đâu, chắc chắn cũng sẽ chẳng có cái tình huống mà một đứa bé phù thuỷ mạnh hơn một phù thuỷ trưởng thành được."

"Bell, cô có em bộ phim tây hôm qua à?"

Emi nhớ ra rằng Suzuno đã mua một chiếc LCD cùng với Maou.

Lúc 9h tối qua, tập đầu tiên của một bộ phim pháp sư dài tập nổi tiếng ở cả nước ngoài đã được phát sóng trên tivi.

"Thì tại mấy người phòng kế mở nghe ồn quá, và tôi chỉ tò mò cái gì khiến họ ồn như thế, và rốt cuộc thì tôi lỡ xem hết, làm sáng nay tôi dậy hơi muộn."

Chiho nở một nụ cười gượng gạo với cặp mắt vẫn còn đang nhắm lại. Mặc dù chẳng ai nói chắc được, nhưng Maou thực sự rất thích xem phim.

"Trái lại, tin tức về những phù thuỷ lớn tuổi tiếp tục làm theo cảm xúc hồi còn trẻ mà sử dụng phép thuật, để rồi do cơ thể chịu không nổi gánh nặng mà phải bỏ mạng là chuyện bình thường. Tuổi tác để sử dụng phép thuật với sức mạnh tối đa mà không có vật khuyếch đại là 15 năm trở lên, và sau đó, dù cho họ có dùng chúng một cách thận trọng và luyện tập không ngừng, họ cũng chỉ có thể tiếp tục thêm 40 năm là nhiều."

"Nghe, nghe có hơi giống các vận động viên điền kinh...."

"Ừ. Nếu một người hơn 50 tuổi có thể niệm chú mà không sử dụng vật khuyếch đại, thì họ chắc ở mức siêu nhân rồi. Mặc dù Emilia và Chiho không có ấn tượng tốt với cái tên này, nhưng tiện nói luôn, Olba-sama đã gần 60 tuổi và vẫn có thể giữ năng lượng thánh lực với sức mạnh của phép thuật ở mức tối đa, cũng đã có thể xem là cấp độ quái vật rồi."

"Haizz... Dù sao thì ông ta cũng có thể chiến đấu với Alsiel ở quỷ dạng chỉ với cái cơ thể của người phàm."

Emi, người đứng dậy khỏi bể tắm, nhớ lại trận đánh của Olba với Ashiya dưới thành phố xa lộ đổ nát.

Dù vậy, với tên Olba gây rắc rối cho Nhật bản ấy, lý do mà hắn dùng súng chắc hẳn là vì hắn cũng nghĩ đến tuổi tác của mình và không muốn dùng thánh lực một cách cẩu thả.

"Trên thực tế, dù cho họ đã già, nhưng những người được gọi là 'Sáu Tổng Giám Mục' đều là những người như thế cả. Nhưng cơ bản thì họ là những ngoại lệ. Cũng như Chiho-dono vừa nói, cái này cũng giống với vận động viên thể thao. Cứ nghĩ năng lượng dùng để sử dụng thánh lực cũng tỉ lệ với khả năng thể lực cơ bản và sức mạnh cơ bắp. Còn về lý do.... Emilia, sau khi thánh lực được hấp thụ thì nó sẽ được giữ ở đâu?"

Emi đáp lại một cách đơn giản.

"Trong tim."

"Eh?"

Chiho, người những tưởng rằng cả cơ thể sẽ tự nhiên chứa đựng thứ năng lượng không xác định đó, cảm thấy sốc khi Emi đột nhiên nhắc đến một bộ phận bình thường.

"Nguyên tắc thì đơn giản thôi. Máu, thứ kết hợp với Oxi trong phổi, sẽ chảy khắp cơ thể và thứ giúp đỡ máu tuần hoàn là trái tim, không phải sao? Khi sử dụng phép thuật, thứ cần thiết không phải là cả cơ thể, mà là vận chuyển thánh lực để chuyên biệt hoá nhiều nơi. Để rõ ràng hơn thì chắc nên nói là đích đến của dòng thánh lực chảy ngược về chính là tim. Nói thế thì cô có thể hiểu tại sao tôi lại bảo rằng phép thuật có liên quan mật thiết đến thể lực rồi nhỉ? Nên là...."

Suzuno nói tiếp.

"Để nói một cách khắc nghiệt hơn thì, khi một lượng thánh lực nào đó được truyền ra khắp cơ thể, dù cho con tim là đích đến kia có bị tổn hại, thì miễn là lượng thánh lực được phân bổ ra khắp cơ thể ấy quay trở về hết chỗ tim, mặc dù nghe có thô thiển, nhưng trên lý thuyết thì phương pháp hồi phục tim này vẫn có thể thành công."

Tất nhiên là ngoài chiến đấu ra thì khó mà tưởng tượng ra những tình huống gây tổn hại đến tim khác, và thường thì khi đó, hẳn là việc còn một lượng lớn thánh lực trong người là không thể, nhưng Chiho vẫn sốc đến không nói nên lời trước cái ví dụ cực đoan đó.

"Vì thế, thánh lực hiện đang bắt đầu tuần hoàn trong cơ thể Chiho-dono theo dòng máu. Dù là lượng không được nhiều, nhưng ngoài việc dùng phép thuật ra, thánh lực cũng có thể giảm xuống qua quá trình trao đổi chất. Bởi tôi không đặc biệt quan tâm đến điểm này vì tôi có thể hấp thu thánh lực một cách tự nhiên ở Ente Isla, nên chỉ khi đến Nhật thì tôi mới phát hiện ra. Bởi thế...."

Suzuno dùng ngón tay để chạm vào lòng bàn tay của mình.

"Miễn là sức chứa thánh lực đủ lớn thì nhìn chung, độ sáng bóng và độ đàn hồi của da cũng sẽ trở nên tốt hơn."

"Eh?"

Lần này thì cả Emi cũng bị sốc nặng.

"Th, thế.... wah! Vậy ra đó là lý do mà Suzuno-san lại có nước da đẹp như thế mặc dù chưa dùng lấy chút son phấn sao....?"

Cô bé Chiho quên mất làn nước nóng trên đầu và mở mắt ra vì sốc kia, vội vã nhắm mắt lại lần nữa.

"Tất nhiên, tôi cũng không quên ăn uống điều độ, kiểm soát sự tiêu thụ của thực phẩm béo bổ và snack, tập thể dục ở một mức độ thích hợp và ngủ sớm dậy sớm mỗi ngày."

""...""

Đối mặt với Suzuno, người nói ra những lời đó một cách thản nhiên mà không biết đó là bản chất của cô ấy hay là một lời chế nhạo, cô bé nữ sinh cao trung thích ăn đồ ngọt và thường cày overnight, cùng tầng lớp lao động, người ăn thức ăn làm sẵn hoặc ăn ngoài bởi vì luôn bận, cả hai người họ đều lần lượt chẳng biết nói gì.[1]

"Nhưng, nhưng gần đây, trước mặt Alas Ramus, tôi cũng có cố chuẩn bị bữa ăn một cách đàng hoàng...."

Không rõ cô ấy đang lo lắng về điều gì, Emi sờ vào mu bàn tay của cổ với vẻ mặt nghiêm nghị và bắt đầu nói chuyện một mình. Có lẽ là cổ không tự nhận thức được về điều kiện da của mình như Suzuno.

"Còn về việc trao đổi chất của Emi không thay đổi là bao, có lẽ là do Alas Ramus không biết chừng."

Trước những lời giải thích tự kị của Emi, bất ngờ là Suzuno lại thực sự chấp nhận chúng.

"Chẳng phải Alas Ramus đã hợp nhất với Emilia sao? Vì Kim loại Tiến hoá Thần thánh làm thành thánh kiếm đã không thể tách rời khỏi cơ thể Emilia, nên không thể phủ nhận rằng việc cung cấp thánh lực của Alas Ramus được Emilia làm."

"Nhắc mới nhớ... hình như gần đây tôi dễ thấy đói hơn...."

"Yusa-san? Thế này chẳng phải có hơi kì lắm sao?"

Bởi vì sắc mặt của Emilia trở nên chán nản một cách kì lạ, nên Suzuno lại quay trở lại với chủ đề ban đầu.

"Tóm lại thì sức mạnh cơ thể tỉ lệ với sức mạnh của phép thuật. Và điểm quan trọng trong điều mà tôi muốn nói là, dùng phép thuật là một việc rất mệt mỏi."

"Ra, ra thế."

Mặc dù Chiho cảm thấy rằng mình vừa đi nhiều vòng không cần thiết trước khi đến được kết luận, nhưng cô vẫn chấp nhận điều đó.

"Cô có thể thấy tôi và Emilia dùng phép thuật theo ý mình một cách dễ dàng, đó là vì chúng tôi đã có đủ thể lực để giúp đỡ mình từ phía sau. Bởi vì sự trao đổi chất gây ra bởi sự phân bổ thánh lực có thể gia tăng khả năng hồi hục, nên dù Chiho-dono và chúng tôi có lãnh phải cùng một mức độ thương tích, thì chúng tôi cũng sẽ không bị giới hạn cử động như Chiho-dono."

"Vậy, vậy thậm chí nếu bị bắn một viên đạn vào vai, hoặc bị lưỡi kiếm chặt đứt tay, và vẫn có thể chiến đầu, là bởi vì...."

"Nếu chúng tôi gặp phải những tình huống đó, bình thường mà nói thì sẽ rất là đau. Phần này sẽ không giống trong phim đâu."

Ít nhất thì trước mặt Chiho, Emi và những người còn lại vẫn chưa trải qua trận đấu nào mà bị thương đến cái mức độ như thế.

"Tóm lại, sự mệt mỏi trước khi làm quen được với việc điều khiển thánh lực nhiều hơn cô nghĩ đấy. Đầu tiên, cách kích hoạt thánh lực cần được luyện tập, rồi cách niệm chú đại khái, và cuối cùng là cách dùng thánh lực một cách có hiệu quả... được rồi, tắm vầy chắc cũng đủ rồi. Tiếp theo là ngâm mình trong bể nước nóng."

"V, vâng!"

Sau khi bước ra khỏi buồng tắm, ban đầu Chiho định lau khô đống nước nhở giọt xuống từ tóc rồi dùng một chiếc khăn để quấn tóc lại.

"Chiho-dono, đừng quấn khăn trên đầu. Sau khi lau khô tóc một tí thì cứ thế mà bước vào bể tắm."

"À, đ, được rồi."

Chiho lau khô tóc một chút, và bước vào trong bể tắm trong khi cẩn trọng không để tóc mình chạm vào nước nóng.

"Rồi tựa đầu vào một bên bể tắm... đúng thế, và để cơ thể thư giãn đến khi có thể nổi lên. Rồi sau đó, cố tưởng tượng dòng thánh lực đang chảy trong cơ thể, từ đầu đến chân."

Chiho làm theo lời hướng dẫn của Suzuno và thư giãn cơ thể trong bể tắm với cái ấn tượng của tư thế ngồi seiza để tập trung lúc cô luyện tập cung thuật ở câu lạc bộ.

Làn nước nóng làm cho da cô cảm thấy dễ chịu, nên thậm chí cơ thể cô cũng nổi lên theo phản xạ.

Trong quá trình này, dư cảm còn lại của làn nước nóng liên tục dội xuống cô trong buồng tắm mới nãy, khiến cô dễ dàng cảm nhận một cách minh mẫn cái hình ảnh 'phần trên đầu' mà thường ngày khó mà tưởng tượng được.

Lý do Suzuno đề nghị bắt chước thác nước chắc hẳn cũng từ đây mà ra. Mặc dù chỉ là một chút, nhưng Chiho vẫn thầm xin lỗi vì đã nghi ngờ hướng dạy của Suzuno.

Bởi vì cái cảm giác của một thứ sức mạnh bí ẩn chưa từng trải qua trong người mình, tâm trạng phấn khích của việc bước chân vào một thế giới xa lạ khiến Chiho tự nhiên nở một nụ cười.

Mặc dù động lực học phép thuật rất thích đáng, nhưng Chiho vẫn không thể kháng cự lại cái cảm giác mong chờ khi được học cái gì đó mà cô chưa từng làm qua.

"Hừm... có vẻ như nó trôi rất êm."

"Đúng thế, nó không lộn xộn chút nào, và rất ổn định."

Khi ý thức lại thì Chiho nhận ra rằng Suzuno và Emi đều đang nắm lấy tay cô ấy. Họ chắc hẳn đang kiểm tra tình trạng cơ thể Chiho.

"Vậy, đầu tiên là kích hoạt. Lúc đầu thì chẳng có cách nào để chỉ dùng một lượng thánh lực cần thiết. Tóm lại, dùng hết sức khi cô niệm phép, và khi cô sử dụng, cô có thể giảm lượng sức mạnh không cần thiết đi. Còn về cảm giác, Chiho-dono chắn cũng có thể hiểu được vì cô tham gia vào một câu lạc bộ thể thao."

Vì đây là năng lượng từ sức mạnh của cơ thể như một chuẩn mực, nên nói thế cũng không phải vô lý.

"Vậy hít lấy một hơi sâu như thế này. Đầu tiên là dùng mũi chầm chậm hít vào, sau đó từ từ và nhè nhẹ mà thở ra từ miệng. Bằng những hành động này, cô sẽ có thể cảm nhận được không khí và máu đang tuần hoàn trong cơ thể mình."

"Em hiểu rồi."

Chiho, người vẫn đang giữ tư thế của mình bắt đầu hít thở sâu, được một lúc thì bắt đầu đổ mồ hôi nhẹ.

"Tốt lắm, cứ như thế nhé. Chiho-dono, cô mở mắt ra và đứng dậy đi."

Sau khi đứng lên theo lời của Suzuno, hầu như là do nước nóng mà Chiho cảm thấy cả người mình nóng lên một mức vừa phải.

"Giờ thì Emilia, tôi xin lỗi, phiền cô niệm thử một loại phép mà không yêu cầu vật khuyếch đại được không?"

"Niệm một loại phép không dùng đến vật khuyếch đại? Nhưng cơ bản thì tôi chỉ biết những phép liên quan đến Diệt Quỷ Phục hay thánh kiếm thôi......"

Emi, người ban đầu theo dõi Chiho đi qua hết phần chuẩn bị một cách lãnh đạm, chớp mắt bởi vì chủ đề bị đổi sang mình.

"Ơ, ơm, em xin lỗi, nhưng vật khuyếch đại là cái gì thế ạ?"

Chiho chen ngang dòng suy nghĩ sủa Emi và hỏi.

"Ô, tôi xin lỗi. Thành thật mà nói, đó là một công cụ cần thiết để kích hoạt phép thuật. Ví dụ, trong tình huống của tôi thì...."

Suzuno nhẹ nhàng cầm cái kẹp tóc ở một bên thành bể tắm lên và vung nó giữa không trung.

"Wah!"

Cái kẹp tóc sáng loáng, lập tức trở thành một cây búa to.

Nếu người ta thấy một cây búa tự dưng xuất hiện giữa phòng tắm thì họ sẽ không thể nào giải thích được, Chiho đổ mồ hôi lạnh và lo rằng những vị khách mới sẽ bước vào.

"Nếu cái kẹp tóc được dùng làm một vật trung gian, phép thuật có thể được kích hoạt như thế này. Mặc dù lát nữa vẫn có thể giải thích nhiều hơn, nhưng miễn là có một cái vật khuyếch đại--hay cũng có thể nói là có một vật trung gian thì sẽ dễ dàng tưởng tượng hơn khi sử dụng thánh lực. Từ đó cũng giúp tăng hiểu quả của thánh lực nữa. Còn đối với vật trung gian thì nó chẳng cần bất kì công cụ đặc biệt nào cả."

Mặc dù cái kẹp tóc của Suzuno được làm khá công phu, nhưng nó chắc chắn không phải một công cụ niệm chú đặc biệt gì cả, mà chỉ là thứ mà cô mua theo ý thích không lâu sau khi đến Nhật.

"Giờ thì, mặc dù kích hoạt cùng với Diệt Quỷ Phục thì vẫn tốt hơn.... Giày Thánh!" [2]

Vừa nói, Emi cũng vừa khẽ thì thầm với bản thân trong khi đang ngồi ở thành bể tắm. Rồi--

"Yu, Yusa-san?"

Sau khi phát hiện ra rằng đôi chân đang nhúng trong nước của Emi đột nhiên phát sáng lên, cô ấy thực sự bắt đầu nổi lên trong khi vẫn đang giữ cái tư thế ngồi. Cuối cùng, Emi thậm chí còn rời khỏi nước hoàn toàn, lơ lửng giữa không trung trên bể tắm.

Một cô gái trần truồng cầm búa cùng một cô gái trần truồng lơ lửng giữa không trung đột nhiên xuất hiện trong nhà tắm giữa ban ngày. Nếu người không biết gì thấy cảnh này, điều này sẽ không phải là thứ có thể dễ dàng giải thích là một hiện tượng bí ẩn.

"Thực ra chiêu này có thể dùng chung với Diệt Quỷ Phục, nên nó trở nên có hơi không lịch sự cho lắm, nhưng đây chính là một phép không cần dùng đến vật khuyếch đại."

"V, vâng... nhưng khi chị bảo không lịch sử... ý chị là sao?"

Trong mắt Chiho, mặc dù cô thường xuyên liếc sang chỗ lối vào, nhưng cô vẫn có thể thấy phép thuật của Emi trông đẹp như phép thuật xuất hiện trong phim. Suzuno tiến lại gần cô nàng Emi lơ lửng, chỉ vào đôi giày phát sáng và nói.

"Nhìn vào phần rìa của ánh sáng đi. Chẳng phải nó đang dao động dữ dội như một ngọn lửa trại sao?"

"A, đúng thế thật."

Chiho cố so sánh nó với cây búa bự của Suzuno.

Mặc dù cây búa của Suzuno cũng có thể phát sáng, nhưng ánh sáng của nó không rung lắc bất ổn như đôi giày phát sáng của Emi, mà lại đung đưa khá ổn định như ngọn lửa cháy trong bếp ga vậy.

"Cái này cho thấy rằng nguồn năng lượng xuất ra không đủ đều. Mặc dù việc này không thể nói chung chung và còn phụ thuộc vào loại phép thuật, nhưng nếu được thể hiện ra cùng một hiệu ứng, dùng một vật trung gian vẫn sẽ có hiệu quả và hiệu ứng cao hơn."

"Whew... dù sao thì riêng việc dùng phép cũng đã rất mệt rồi."

Khi Emi chầm chậm từ không trung hạ xuống bên bìa bể tắm, Suzuno cũng thu hồi cây búa của mình lại, khiến Chiho thở phào nhẹ nhõm.

"Giờ thì Chiho-dono, câu hỏi đây. Giữa loại phép thuật mà tôi với Emilia thi triển, có gì khác nhau?"

"Có gì... khác nhau à?"

Chiho nhớ lại cảnh Suzuno và Emi kích hoạt phép thuật trong đầu mình.

"...phép thuật của Suzuno-san, chẳng lẽ là không có tên của phép thuật sao?"

Câu trả lời đó khiến Suzuno nhướn một bên lông mày lên với vẻ thán phục.

"Thật đáng kinh ngạc khi cô có thể phát hiện ra ngay điều đó. Tất nhiên là loại phép thuật này về mặt phân loại vẫn có cái tên là 'Búa Sắt Thánh'."

"Nhưng chị không la tên của chiêu thức khi dùng nó, không phải sao? Cái đó, là vì một vật khuyếch đại tương tự trí tưởng tượng được dùng ư?"

"Đúng rồi đấy."

Suzuno gật đầu thỏa mãn.

"Công dụng của phép thuật, thực ra là làm thoã mãn trí tượng tưởng của bản thân. Nếu cô muốn dùng thánh lực để có hiệu ứng cụ thể hoá mong ước của mình, thì mài dũa sự hiểu biết về việc kích hoạt thánh lực và trí tưởng tượng có thể nói là rất quan trọng. Cũng giống như dùng đất sét để nặn tượng vậy. Nói cách khác, khi dùng phép thuật mà không có vật khuyếch đại, thì chủ tâm nói tên của loại phép hay hiệu ứng, cùng với thủ tục để khiến việc tưởng tượng hiệu ứng dễ dàng hơn trở nên rất quan trọng. Trên thực tế, dù là có phần thủ tục hay không cũng sẽ tạo ra một sự khác biệt đáng kể về hiệu ứng và sự hiệu quả."

Sau lời giải thích, và lần nữa được thấy những hiện tường này trước mắt mình, Chiho hiểu sâu hơn rằng Emi và Suzuno thật sự không hề phải con người của trái đất.

"Tuy nhiên, việc tượng tưởng cái khái niệm kích hoạt thánh lực không phải là chuyện dễ dàng, dù sao thì giữa các hoạt động trong thực tại, cái kiểu tượng tượng như vầy cũng hiếm khi được dùng. Thành ra khi so sánh với việc học cách khiến cho thánh lực chảy trong cơ thể, để nó tự kích hoạt theo ý cô thì vẫn tốt hơn, mà đây cũng chính là cách hiệu quả nhất để học cách xử lý thánh lực trong cơ thể cô. Emilia, tôi xin lỗi, cô có thể ra chỗ phòng thay đồ và thu hút sự chú ý của người đứng ở quầy không? Tôi sẽ lập một cái kết giới ở lối ra vào và cửa sổ trên trần nhà."

Suzuno hất cằm ra ý, Emi gật đầu và đứng dậy khỏi bể tắm.

"E, eh? Tại sao?"

"Mặc dù đây là một tiến trình mà mọi học viên học phép thuật đều phải trải qua, nhưng nếu vô duyên vô cớ thực hiện ở Nhật bản thì ai đó sẽ gọi cảnh sát đấy."

Sau khi nghe Emi nói cái điều đáng sợ như thế, Chiho bắt đầu cảm thấy bất an.

"C, chị tính làm cái gì tiếp thế?"

"Dễ thôi, cô chỉ cần hét lớn lên thôi."

"Eh?"

Chiho nhìn vào mặt Emi và Suzuno theo phản xạ.

"Hét cái gì cũng được. Nói tóm lại, cô phải hét đến hết hơi."

"Uh.... hét... ở, ở đây á?"

Suzuno gật đầu hờ hững. Emi cũng nói với vẻ không thành vấn đề.

"Lúc hét không được dùng hết sức đâu đấy. Bằng không em chẳng hét được ra tiếng đâu, thành ra nhớ thả lỏng cơ thể."

"Cá, cái đó......"

Khi Chiho nghĩ về cái hành động mà Emi với Chiho đang yêu cầu, Chiho đột nhiên cảm thấy một cảm giác xấu hổ dâng trào lên.

Dù gì thì đây cũng là một cái nhà tắm, dù là không có ai đi nữa thì vẫn còn bà chủ lớn tuổi coi quầy ở ngoài phòng thay đồ, và ngoài ra, Maou và những người khác cũng đang ở phòng tắm nam.

Như thể cảm thấy được vẻ lưỡng lự của Chiho, Suzuno làm một vẻ hết sức nghiêm túc mà nói.

"Về ảnh hưởng của tiếng hét, dù là Ente Isla hay Nhật, cái đó đều đã được khoa học chứng minh cả rồi. Dù chỉ đơn giản mà một cú đấm thẳng, một cú đấm lặng lặng hay hét to và vung nắm tay, tất cả đều có một sự khác biệt lớn về năng lượng. Tinh thần phấn chấn sẽ kích thích sự hoạt động của các tế bào, khiến con người cảm thấy tinh thần được giải phóng, vì thế hét thực sự là một phương pháp rất hiệu quả... nhưng!"

Chiho đột nhiên vô thức bước lùi lại vì Suzuno thình lình vươn người lại gần.

"Bất kể là kiểu luyện tập gì, nếu là đối mặt với những cảm xúc tiêu cực thì việc luyện tập cũng sẽ kém hiểu quả hơn. Dù cho cô cảm thấy xấu hổ khi bị Maou Vương nghe thấy tiếng hét, nhưng vẫn khó mà mong rằng cô có thể kích hoạt được thánh lực."

Cô bé Chiho bị Suzuno nhìn thấu những gì mình đang nghĩ kia đỏ ửng cả mặt lên.

"Nhưng nếu là thế, cứ xem như không cần làm ở đây, miễn là chúng ta đến phòng karaoke...."

Suzuno lắc đầu từ chối mong ước chán nản của Chiho, thứ vốn không hợp với kiểu của em ấy.

"Giải phóng tinh thần từ việc vượt qua sự xấu hổ và mâu thuẫn bên trong luôn vượt trội hơn những cảm xúc thông thường, và việc có thể thấy được kết quả trong một thời gian ngắn là điều có thể xảy ra--đặc biệt trong tình huống khi Ma Vương ở đối diện như thế này."

"Cái giả thuyết cảm giác như mặc dù nghe thì phức tạp, nhưng khi bước sai một bước thì sẽ trở nên cực kì nguy hiểm vậy."

Emi cau mày dõi theo Suzuno ép góc Chiho.

Dù cho cô đã nói đến cỡ đó, nhưng Chiho vẫn đỏ mặt dữ dội và nhìn như thể sắp khóc đến nói, Suzuno cũng chỉ đành lắc đầu bất lực.

"Thiệt tình. Mặc dù người nhật có cái đức tính là không làm om sòm chỗ công cộng, nhưng mà lúc này không làm thế thì không được. Để tôi làm thử trước, rồi cô làm theo nhé."

"Sao, sao lại thành ra thế này... ..."

Quan trọng nhất là ngoài Maou và những người khác ra, có thể còn có nhiều khách nam khác ở bên phòng tắm nam. Tuy nhiên Suzuno vẫn không thương tiếc mà hét vào Chiho, người không thể che giấu cảm giác lo âu trong lòng.

"Khi đáp lại nhớ đáp to tiếng hơn đấy!"

"V, vâng!"

"...Vậy để tránh người khác làm phiền hai người, tôi sẽ ra ngoài trông chừng."

Sau khi đưa cái liếc nhìn một bên về phía hai cô nàng Suzuno và Chiho đã vào mode Spartan kia, Emi nhanh chóng bước ra khỏi phòng tắm.

"Chúng ta bắt đầu nào!"

"Vâng---!"

Suzuno, thoã mãn trước câu trả lời của Chiho, hít lấy một hơi thật mạnh cỡ cái máy hút bụi.

"Đượcc rồiii! Hét lớn lên! Hy AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!"

"Uwahhh, đau quá!"

Urushihara, người đang gội đầu, bị giật mình trước tiếng la bất ngờ của Suzuno từ bên tường bên cạnh, và kết quả là cái vòi sen trên tay hắn rơi xuống đập ngay ngón chân cái.

"C, Ca, Cái tiếng hét mới nãy là gì thế?"

"K, kẻ thù tấn công sao?"

Tuy nhiên, Maou và Ashiya lại chẳng rỗi hơi đi cười cái tên Urushihara đó.

Bởi vì đang ở trong một phòng tắm lớn, nên tiếng la không ngừng vang vọng, cái tiếng nghe như phát động tổng tấn công của hiệp sĩ loài người khiến cho những con quỷ giật mình đứng lên.

"UOOOOOOOOOOOHHH!"

"Wah!"

Sau đó, không hiểu sao cô bé đang ngồi nghiêng đầu xuống trên đùi Maou để gội đầu đột nhiên mở to đôi mắt đang nhắm chặt, mở luôn cả cái miệng be bé và hết sức mà hét lên.

"WAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!"

"???"

Thứ được nghe thấy tiếp theo, là tiếng hét nghe gần như thét của Chiho.

Dù là cả Maou cũng thấy sốc vì không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng vì lo rằng Chiho có lẽ đã gặp chuyện nguy hiểm nên cậu vẫn đưa cô bé Alas Ramus phủ đầy bọt sang cho Ashiya trông chừng, và không quên quấn lấy cái khăn ngang eo, cậu chạy ra chỗ quầy bên ngoài phòng thay đồ với vận tốc ánh sáng.

"Này! Sao ngươi lại chạy ra như thế này hả!"

Emi, người mới vừa tắm xong và đã thay sang áo thun, đang giữ lấy tay của Bà Fu ở quầy trong khi trừng mắt nhìn Maou với gương mặt đỏ ửng.

Thậm chí với Bà Fu, người mà người khác khó mà chắc rằng bà ấy đang ngủ hay đang thức, cũng khó mà không để ý cái tiếng la lớn tiếng như thế. Nên chắc hẳn Emi đã dùng phép thuật hay trò gì đó để bà ấy không nghe thấy.

"Ể? Emi? Mấy, mấy người đang làm cái gì ở phòng bên cạnh thế?"

"Tôi, tôi đã cận thẩn không để âm thanh truyền ra bên ngoài, nên chẳng sao cả! Để cho an toàn thì tôi cũng đã làm cho bà chủ ở quầy ngủ rồi, nên sẽ chẳng có nguy hiểm gì đâu... này! Cái khăn của ngươi sắp tuột rồi kìa!"

Emi, người cố hết sức để né ánh nhìn của mình ra khỏi Maou, lớn tiếng hét lên. Và khi Maou giữ lấy chiếc khăn, cậu cũng nhận ra một điều.

Mặc dù cái tiếng to như vậy được hét lên, nhưng khi cậu bước ra khỏi phòng thay đồ thì cậu lại chẳng nghe thấy gì nữa.

"C, chuyện gì đang diễn ra vậy... woah!"

"WAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAH!"

Maou, người không hiểu chuyện gì đang diễn ra, khi vừa bước vào phòng tắm nam và thò đầu vào trong là cậu lại nghe thấy tiếng hét. Bị giật mình, Maou bước trên miếng gạch men và bị trượt chân rồi té ịn mông xuống sàn.

"Ma, Ma Vương-sama, ngài không sao chứ! Bell, Bell đang làm cái gì thế? Tự nhiên đi gây rắc rối ở nhà tắm như thế này...."

"UWOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOH!"

Mặc dù anh chàng Ashiya lo lắng đến tình trạng cơ thể của Maou kia muốn đến phòng tắm nữ để phản kháng lại, nhưng vì anh bị hăm dọa bởi tiếng hét của Bell nên lùi lại một bước, và chuyện tiếp theo mà anh làm là bước ngay lên cục xà bông mà Urushihara làm rơi và trượt té.

"Coi, coi chừng!"

Khi Urushihara thấy Ashiya to con ngã người ra sau, hắn vội lờ đi cơn đau ở ngón chân---

"ÝYAAAAAAAAAAAAAAH!"

Và mém chút nữa không chụp được cô bé Alas Ramus, người đang hét đồng thanh cùng với bên phòng tắm nữ, giữa không trung.

"Uwoh!

Còn với Ashiya, anh ta ngã thẳng xuống sàn và thậm chí còn xém đập đầu vào bức tường gần đó.

Ngay khi Maou vừa định đỡ lấy Ashiya bị ngã, thì tiếng Emi mở cửa phòng tắm nam vang lên từ bên ngoài.

"Này, từ ngoài này tôi nghe thấy cái gì đó nghe rất cường điệu, mấy người không sao đấy chứ?"

"Bọn tôi mới là người muốn nói câu đó đấy! Suzuno với Chiho đang là cái gì th......"

"Cái đó thì liên quan gì đến Alas Ramus chứ....."

"TỪ CƠ HOÀNH MÀ HÉT TO HƠN NỮAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!"

"Emi, nhanh giải thích rõ ràng cho tôi......."

" Ể, Ể, UWOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOH!"

"ĐÚNG RỒI ĐÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓÓ!"

"ỒN QUÁ ĐIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII!"

Với cuộc chiến la hét không ngừng của Chiho và Suzuno, Maou hoàn toàn không thể nói chuyện được với Emi dù chỉ ngăn cách có một cánh cửa.

"PAPAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!"

"Alas Ramus, đừng có hùa theo!"

Alas Ramus vươn tay về phía Maou trong khi đang phát ra thánh lực.

Hata06 091

"Này Emi! Mặc dù tôi không biết mấy người đang làm cái gì, nhưng cứ thế cô sẽ gây rắc rối cho người khác đấy, bảo họ mau ngừng lại đi.

"Tôi dựng kết giới rồi, nên mấy vị khách khác không vào được đâu, thành ra là không có vấn đề gì cả!"

"Sao lại không có vấn đề cơ chứ! Mấy người đang phá rối việc kinh doanh ở hai cấp độ đấy!"

"Chừng nào xong rồi thì tôi giải thích cho, nên không cần quá lo lắng đâu."

"Này, cô kia, đừng có chạy chứ!"

Emi không hề đáp lại cậu ấy và bỏ đi mất. Maou ban đầu còn định chạy ra khỏi phòng tắm và duổi theo, nhưng Emi dường như đã chặn mất cánh cửa, và dù cậu có cố bao nhiêu thì cánh cửa cũng chẳng nhúc nhích.

"CHÀO MỪNG QUÝ KHÁCHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!"

"ĐƯỢC RỒI, TÔI RẤT HÀI LÒNGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGG!"

"Xem chỗ này như một quán trọ nữa chứ! Mấy cô đang làm cái quái gì thế hả? Emi! Ê! Mở cửa ra! Mở cửa ra giùm coi!"

Cái cảnh hiếm hoi mà Ma Vương bị khoá bên trong phòng tắm bởi bàn tay của Anh Hùng, gần như chỉ kéo dài chưa đến 5'.

Ngay cái lúc mà hai đang người đóng kẻ mở, không ai chịu nhường ai thì---

"WAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH.... YAAAAA?"

Maou nghe thấy tiếng thét của Chiho giữa cái màn cố tình hét của hai người họ, và đột nhiên cảm thấy không an tâm.

"Nếu có ai đó gọi cảnh sát là ổn thôi! Ashiya, cho ta mượn vai của người! Ta muốn từ chỗ này chạy vào phòng tắm nữ!"

"Xin, xin hãy bình tĩnh lại ạ! Nếu có chuyện gì tình cờ xảy ra khi ngài xông vào phòng tắm nữ, ngài sẽ bóc lịch đấy ạ!"

"Vậy Urushihara, ngươi đi chắc không sao, đi đi!"

"Tôi mạnh mẽ phản đối cái cách nghĩ và cách làm của việc đối xử với sự hiện diện của người khác trong xã hội như bịch rác!"

"...Về chuyện đó, bên tôi mở ra rồi."

Ngay khi ba con đại ma đầu đang cãi lộn với nhau một trận vô nghĩa trong việc có nên nhảy qua tường để vào phòng tắm nữ hay không, thì Emi đã chen ngang cuộc đấu khẩu của họ với một giọng thất vọng.

Sau khi cả ba con quỷ choáng hết một hồi, họ nhận ra rằng trận hét lộn giữa Chiho và Suzuno đã kết thúc, Alas Ramus, người được Urushihara ẵm cũng tự nhiên mà im lặng.

"Chuyện, chuyện gì đã xảy ra thế?"

Ashiya, người rốt cuộc cũng đứng lên, nhìn vào bức tường ngăn cách phòng tắm nam và nữ.

"Ngươi không để ý sao? Haizz, cuối cùng thì cũng chỉ có một lượng ít thánh lực, nên cũng khó mà khác được."

"Hả?"

"Hửm? Kì lạ ư? Emilia ở đó, Alas Ramus ở đây, vậy nó là của Bell và.... ể?"

Urushihara là người đầu tiên hiểu ra tình huống này.

Hắn ta cau mày với gương mặt lạnh tanh, nhìn vào Emi, người đang quay lưng lại với phòng tắm nam.

"Mấy cô đang nghĩ cái quái gì vậy hả? Đừng có làm chuyện như thế ở tình huống thực tế chứ. Đừng bảo là mấy người muốn phân tán sức chiến đấu ở tiền tuyến để bảo vệ khả năng chiến đấu vô dụng và tự đào lỗ cho mình? Mấy người rảnh rang đến thế sao?"

Mặc dù Urushihara làm vẻ mặt nghiêm nghị hiếm có, nhưng tất nhiên là Emi sẽ không chịu để yên cho người khác lên lớp mình.

"Làm sao có thể cơ chứ. Tự em ấy cũng biết chuyện đó rồi."

Bởi vì Emi cũng mong là tình hình sẽ không thành ra thế này trong thực tại, nên cô làm một vẻ mặt vô cùng phiền não trong bộ dạng thất vọng.

"Nhưng để phòng hờ, em ấy hình như muốn có khả năng 'liên lạc' với anh hoặc tôi trong những tình huống khẩn cấp."

"Liên lạc ư... đừng bảo là?"

Maou, người bắt đầu ghép các mảnh của tình hình hiện tại lại với nhau, ngẩng đầu nhìn lên bức tường ngăn cách hai bên.

"Cô bé đó biết tự lượng sức mình, và biết rõ chuyện gì có thể làm, chuyện gì không thể làm. Chúng tôi tin tưởng em ấy. Nhưng lý do quan trọng nhất của em ấy......"

Emi nhìn vào tên Maou im lặng.

"hẳn là vì em ấy không muốn làm anh lo lắng thừa thãi khi bị kéo vào những tình huống khẩn cấp. Xét cho cùng thì, dù là em ấy có trí nhớ của chúng ta hay không, em ấy cũng đã là một người có liên quan rồi."

Maou trông như chẳng nghe những gì mà Emi nói, và chỉ lau khô người một cách qua loa rồi mặc quần áo lên, chạy ra khỏi khu vực nghỉ kế quầy thanh toán, Ashiya và Urushihara cũng bám sát đằng sau.

Khi cả ba người họ gặp Suzuno, người đang giữ lấy cái quạt được tiệm cho mượn---

"Tôi sẽ giải thích lý do sau. Nhưng Chiho-dono chắc chắn sẽ không làm chuyện này với thái độ nhẹ dạ đâu, tôi chỉ mong là mấy anh có thể hiểu cho."

"Ma... Maou...san...."

cũng như Chiho, người đang nằm trên băng ghế dài thở lấy hơi, với một gương mặt đỏ chó vốn khó mà có được kể cả chỉ vừa mới bước ra khỏi phòng tắm.

Maou hoàn toàn bối rối vì không biết chuyện gì đang xảy ra, tên Urushihara đứng cạnh cậu chỉ vào tay Chiho và nói.

"Bất kể có xảy ra chuyện gì thì tôi cũng không quan tâm đâu đấy."

Hướng mà Urushihara chỉ vào với vẻ mặt khó chịu, là cánh tay trái đang đặt trên bàn của Chiho.

"Sasaki-san, chẳng lẽ....."

Ashiya hình như cũng đã thấy cái gì đó khó tin, và lúc anh chẳng thể nói nên lời.

Cánh tay đó, đang tá túc thứ thánh lực màu vàng kim. Và thứ thánh lực đó đang rực múa xung quanh tay cô ấy như một ngọn lửa, làm cho những người khác thấy rõ rằng Chiho không thể kiểm soát được nó hoàn toàn.

Nhưng đó không phải là thứ sức mạnh phi thực tế mà Chiho từng thể hiện ở Tháp Tokyo, mà là thứ ánh sáng thánh lực mà Chiho phát ra với sức mạnh của chính mình.

"Tại, tại vì em... không muốn kéo mọi người xuống, và cũng không muốn trở thành gánh nặng của bất kì ai...."

Mặc dù lúc này Chiho vẫn còn đang thở đứt quãng, nhưng em ấy vẫn cố hết sức để nở một nụ cười và quay sang phía Maou.

"Để có thể chạy đi bất kì lúc nào... để Maou-san và mọi người cứu được em bất kì lúc nào... Suzuno-san, em thành công rồi. Lần tới... em muốn thực hiện... một cách chính thức."

Tuy nhiên, đến đây là tới giới hạn rồi.

Mắt Chiho nhắm lại, và em ấy cứ thế mà chìm vào trong giấc mơ.

"....Thật tình."

Thấy Chiho, người vẫn còn giữ vẻ mặt mãn nguyện khi ngủ mặc dù đã rất mệt mỏi, Maou gãi đầu như thể cậu chịu thua.

"Chẳng phải em lo lắng cho bọn anh hơi quá rồi sao. Bọn anh là những con quỷ đến từ thế giới khác đấy. Em cứ để mọi chuyện cho bọn anh là được rồi, vậy mà còn. Xét cho cùng thì bọn anh cũng là người đã kéo em vào chuyện này."

"Bởi vì đó là Chiho, em ấy không thể làm việc như thế được. Không bị cảm xúc của bản thân chi phối, em ấy chỉ muốn học phép thuật để 'bỏ chạy' và 'để bản thân được giải cứu thành công', thiệt tình, khiến người ta yêu thì cũng có giới hạn thôi chứ."

Đầu tiên thì Emi nói điều đó với Maou với một nụ cười gượng--

"Giữa những sinh mạng mà ngươi đã giẫm lên ở Ente Isla, chắc hẳn cũng có những cô bé như Chiho."

Rồi cô thêm vào một câu mà chỉ có cậu mới nghe thấy.

"... ... ... ... ..."

Maou, người không thể không xoay người lại, chỉ thấy Emi bước sang phía Chiho, cùng vẻ mặt lãnh đạm như thể câu nói ấy đã tan biến vào trong gió, và rồi Emi giúp em ấy lau đi những giọt mồ hôi trên trán.

Cậu chưa bao giờ nghĩ rằng Emi, người làm vẻ mặt hoà thuận kia, sẽ thật sự đột nhiên ném ra một lời nói chua cay nặng như thế, một lời nói mà cô chưa từng nói ra.

"....Thật lòng mà nói, tôi cũng không hiểu cô nữa là."

Nhưng lời mà Maou lẩm bẩm, chẳng được ai nghe thấy cả.

Chương 2Edit

Phân đoạn 1Edit

Hata06 097

"Xin chào quý khách---!"

Giọng to rõ của Chiho vang ra khắp tiệm

Tiếng chào lớn đó không chỉ khiến vài khách hàng tò mò không biết chuyện gì xảy ra và quay mặt về phía Chiho, mà những khách hàng mới bước vào cũng dừng lại ngay lối vào theo phản xạ, Maou và những nhân viên khác, người đang cảm thấy sốc, cũng ngơ ngác mà quay đầu hướng sự chú ý vào Chiho.

"Hừm, mặc dù chị không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng có tinh thần phấn chấn thì cũng là chuyện tốt."

Chỉ có một người là không bị ảnh hưởng -- đang đứng cạnh Chiho, Sasaki đặt tay lên vai Chiho và nói,

"Nhưng em nên chú ý hơn đến khoảng cách giữa em và khách hàng. Dù em không hét lớn như thế thì khách hàng vẫn có thể nghe thấy mà."

"A, vâ, vâng, em xin lỗi...."

Chiho, người trông như cũng ý thức được âm lượng của mình, bắt đầu phục vụ khách hàng trước quầy trong khi đang đỏ mặt lên.

Và giữa toàn bộ vụ việc này, Maou cứ mãi dõi theo Chiho với vẻ mặt lo lắng.

Cũng đã được 1 tuần kể từ khi Chiho chấp nhận khoá học của Emi và Suzuno trong việc kích hoạt thánh lực.

Là một học sinh, hôm nay là ngày đầu tiên Chiho quay lại làm việc tại tiệm MgRonald đã được mở cửa lại. Vì em ấy thường dùng cái giọng lớn tiếng để hét lên như mới nãy ngay ngày đầu tiên, thành ra em ấy trở nên rất nổi bật.

Theo lý mà nói, Chiho đáng lẽ phải là người biết khi nào và ở đâu là thích hợp để làm điều gì đó, nhưng vì em ấy vừa trải qua trận hét lộn vài hôm trước, cho nên cũng khó tránh việc em ấy lóng ngóng trong cảm giác điều khiển âm lượng của bản thân, thậm chí còn hù khách vài lần.

"Mặc dù có động lực là một chuyện tốt, nhưng có vẻ như tạm thời chị không thể để em đứng quầy ở tiệm cà phê trên lầu được. Bởi vì không có đủ nhân viên nên lúc đầu chị còn mong rằng Chi-chan có thể lên lầu phụ việc."

Kisaki nói vói vẻ tiên tiếc. Khi Maou nghe thấy thế, cậu lập tức cảm thấy buồn nản vì sự bất lực của chính mình.

Còn về việc sao Chiho lại chào khác lớn tiếng như thế, tất nhiên là để tiến hành luyện tập kích hoạt thánh lực.

Tuy nhiên, xét về thực tế, ở Nhật chẳng có bao nhiêu nơi để một người có thể hét to liên tục mà không khiến người khác nghi ngờ.

Hét nhiều như thế thì không chỉ bị cha mẹ la, mà sẽ còn gây phiền phức cho cả hàng xóm nữa. Và nếu một cô bé ở tuổi Chiho đi hét to ngoài công viên, chỉ thế thôi cũng đủ khiến ai đó gọi cảnh sát. Tất nhiên, nhà tắm công cộng được sử dụng vào ngày đầu tiên không phải là một lựa chọn.

Dù thế nhưng Chiho hẳn là không thể ra quán karaoke mỗi ngày để luyện tập được.

Vì vậy, Chiho chỉ có thể chọn những lúc như thế này, khi mà cô có thể hét lớn tiếng, nhưng nếu quá say sưa đến nỗi phá rối trật tự mỗi ngày thì chẳng khác gì cầm đèn chạy trước ô tô.

Sau khi nghe lý do việc Emi và Suzuno dạy phép thuật cho Chiho, Maou và những người còn lại hầu như cũng đã chấp nhận.

Hiện tại thì, bất kể Chiho còn giữ ký ức của Maou và những người khác hay không, thì đó cũng là những điểm yếu chí mạng của họ, và khó mà đảm bảo rằng Ente Isla và Quỷ Giới, hay tên Olba hoạt động trong bóng tối kia sẽ không tập trung tấn công vào điểm này.

Nếu mọi chuyện thành ra thế này, thì việc để Chiho giữ lại trí nhớ của cổ và sở hữu loại phép thuật có thể nhờ Maou và những người còn lại đến cứu tùy theo tình hình có thể nói là một biện pháp đối phó rất hữu hiệu.

Dù thế, với Chiho, đi học hay đi làm cũng là những hoạt động thường nhật quan trọng không thể bỏ bê.

"Chi-chan, anh làm phiền em một chút được không?"

Nhân lúc tiệm đang vắng khách, Maou mở lời với Chiho.

"...Em xin lỗi, chuyện liên quan đến việc em nói to tiếng phải không ạ?"

Chiho có vẻ như biết nguyên do Maou gọi mình, và cô vừa cúi đầu vừa trả lời.

"À....."

Thấy vẻ mặt hổ thẹn của Chiho, Maou cũng cảm thấy rất khó xử. Xét cho cùng thì Chiho cũng chỉ đang cố hết sức vì không muốn trở thành gánh nặng của Maou, Emi, và những người còn lại.

"Em biết là được rồi. Nhưng em cũng nên trân trọng cuộc sống thường ngày của mình nữa đấy."

"Vâng."

Chiho đáp lại với bộ dạng khá mệt mỏi.

"Nếu chuyện cứ tiếp diễn thế này, Kisaki-san sẽ không cho em lên lầu đâu."

"Đúng thế thật... vâng, em phải điều chỉnh lại thái độ theo một dáng vẻ rõ ràng hơn đúng không ạ."

"Đúng vậy, là thế đó."

Maou, người gật đầu một cái với chút gượng ép, phát hiện ra rằng Kisaki cũng đang gật đầu thoã mãn từ một góc trong tầm nhìn của cậu.

"Tuy nhiên,... dù cho em có bỏ vấn đề này sang một bên trước, em cũng không nghĩ rằng mình có thể lên lầu làm đâu."

Chiho nhìn xuống với vẻ thiếu tự tin, hình động này trông chẳng hợp với cô bé của thường ngày chút nào.

"Ah... haiz, cũng không phải, là anh không thể hiểu."

Maou gãi gãi mặt và đồng tình với vẻ khá khó khăn.

Cái 'lầu trên' mà hai người họ đang nói đến, tất nhiên là ám chỉ quán MdCafe ở tầng hai.

Đã một tuần trôi qua kể từ khi MgRonald mở cửa lại.

Dù cho không xét đến tầng lớp lao động ở quận thương mại kế bên, bởi vì lễ Obon cũng vừa qua khỏi giai đoạn cháy khô túi, nên tình trạng kinh doanh của tiệm những ngày đầu vẫn còn có thể gọi là tàm tạm.

Ngoài những khách hàng thông thường ra, cái giá cả được đặt thấp hơn so với tiệm cà phê cạnh tranh đã góp phần rất lớn trong việc giúp mở rộng cơ sở khách hàng, cộng thêm việc nhiều người cũng mang theo cả gia đình của mình đến.

Bởi vì chẳng có sự phân chia rạch ròi nào giữa ghế ngồi của MgRonald thông thường và MdCafe, nên cũng có khách hàng gọi món bình thường ở lầu dưới và mang lên lầu trên để ăn, còn với việc làm sao để tăng doanh thu của các món trong thực đơn cà phê, đó lại là chuyện của sau này.

Vì là mở cửa lại sau một quãng thời gian tạm nghỉ, và quản lý tiệm Kisaki cũng giám sát một cách nghiêm ngặt từ lúc mở cửa cho đến lúc kết thúc công việc, nên những vị khách cũ cũng lập tức quay trở lại.

Một vài người ngay từ đầu đã là fan thầm lặng của Kisaki, và khi họ biết được rằng tiệm cà phê trên tầng hai có một bức ảnh được lồng khung cùng với giấy chứng nhận phụ trách màu xanh của Kisaki, họ thậm chí còn tự tay lấy điện thoại ra chụp nó lại.

Kể cả xét đến những tình huống đó, MdCafe cũng đã được nghĩ là có một khởi đầu kha khá tốt, nhưng nhìn vào cái tình trạng hiện tại thì không chỉ Maou và Chiho, mà khá nhiều nhân viên cũng không được tự tin cho lắm để làm việc ở MdCafe.

Và lý do cho điều đó là....

"Phải làm thế nào, mới có thể pha được một ly cà phê có hương vị ngon như thế đây."

Cũng không có gì lạ khi Chiho tỏ ra bối rối như thế.

Cà phê mà Kisaki làm, không hiểu sao, lại ngon đến lạ.

Mặc dù cũng giống với cà phê sữa rang đi kèm với các món thường, nhưng khi cà phê MdCafe mà khách gọi được làm ra, có một sự khác biệt lớn giữa thành phẩm của Kisaki và những nhân viên còn lại.

Cà phê của MdCafe khác với các mô hình kinh doanh thông thường, thay vì được đựng trong ly giấy, cà phê ở đây lại được phục vụ khách hàng bằng một chiếc cốc.

Mặc dù mang hình thức của một tiệm cà phê, nhưng điểm độc đáo của thức ăn nhanh vẫn là tốc độ nhanh và sản phẩm có chất lượng đồng nhất, và kiểu của MdCafe cũng chỉ là một trong số các kiểu kinh doanh. Sự khác biệt với cà phê sữa rang là MdCafe có máy pha cà phê chuyên dụng của riêng nó.

Khác với máy pha cà phê kiểu drink bar[3]có thể xay trước một lượng lớn hạt cà phê cùng một lúc và được rót ra theo thời gian đặt sẵn, bởi vì lần nào các hạt cũng phải được nghiền từ đầu với máy pha cà phê MdCafe, nên quả thật là có liên quan đến khoảng trống giữa tay nghề cá nhân ở một mức độ nào đó. Nhưng đó vẫn chỉ là cách dùng máy và không có lấy một dụng cụ chuyên biệt nào kiểu như máy xay bằng tay.

Mặc dù Kisaki cũng đã dạy những nhân viên chuyển ca cách dùng máy pha cà phê MdCafe, nhưng không hiểu sao, dù họ có làm thử và đem so với cà phê thường, mỗi loại cà phê MdCafe mà Kisaki pha vẫn ngon xa cái của họ.

"Bởi vì chúng ta nghiền cùng một loại hạt cà phê, đổ cùng một nhiệt độ nước, và thậm chí còn dùng cả cùng một loại sữa? Sao kết quả lại khác nhau thế này...."

Maou và Chiho không thường xuyên uống cà phê, nhưng sau khi cố tự làm thử, họ vẫn có thể nếm được rằng giữa thành phẩm của họ và của Kisaki, có một sự khác biệt rõ ràng về 'chất lượng'.

Ít nhất thì toàn bộ nhân viên, những người đều đã được nếm trước cà phê của Kisaki, cũng tin tưởng một cách mãnh liệt rằng chỉ dựa trên mỗi quy trình thao tác tiêu chuẩn, họ cũng chắc chắn không thể nào làm ra cà phê có mùi vị y chang Kisaki.

"Nhưng nếu vẫn không thể sắp xếp ca thì chúng ta sẽ chẳng thể làm việc được đâu."

Xét thấy rằng việc mở lại quán chỉ mới diễn ra và Kisaki thường xuyên đứng quầy vào giờ hành chính, nhưng vì cô ấy là nhân viên lâu dài, nên cũng khó tránh những ngày mà cô ấy không thể ở trong tiệm.

Vào những lúc như thế, họ cũng không thể đóng cửa MdCafe chỉ vì Kisaki không có mặt.

"Nhưng giữa Kisaki và cà phê của chúng ta, đâu mới là hương vị mà bên công ty dự kiến?"

"Hương vị mà bên công ty dự kiến?"

Chiho, người không hiểu ý trong lời mà Maou nói, nghiêng đầu nghĩ ngợi.

"Trời ạ, dù sao thì MgRonald cũng là một cửa hàng kiểu mẫu. Vì tiệm nào cũng cần cung cấp chất lượng hương vị đồng nhất, nên với Kisaki-san mà nói, dù có nếm thế nào thì hương vị đó cũng không phải 'chất lượng' đồng nhất, không phải sao?"

"Thế thì không được sao? Nếu không ngon thì đương nhiên là sẽ khá rắc rối, nhưng mặc dù là cùng giá, nhưng cái này vẫn ngon hơn ly bình thường."

Maou nhìn vào tờ bướm đặt kế máy thu tiền sau khi nghe những gì Chiho nói.

Từ trong quầy thu tiền nhìn ra ngoài, có thể thấy giá cả những món chính của MdCafe từ đằng sau tờ bướm, cà phê au lait và Latte từng được nhắc đến có giá 250 yên.

"Mặc dù làm như thế thì nghe có vẻ tốt, nhưng nếu nhìn theo hướng khác, nó cũng sẽ tương đương với việc những vị khách không thể uống cà phê của Kisaki-san phải dùng cùng một giá để mua những món hàng kém chất lượng vậy."

"......A!"

Sau một hồi nghĩ ngợi, Chiho rốt cuộc cũng hiểu ý mà Maou nói.

"Xét cho dùng thì MgRonald cũng là một mô hình kinh doanh quy mô lớn có khuôn mẫu. Nếu 'giới hạn chất lượng' không được làm cố định, thì cái lý lẽ của việc cung cấp 'chất lượng đồng nhất' sẽ bị phá vỡ. Nếu chất lượng sản phẩm có thể nâng cao mà không được ủy quyền trong khi lại được bán cùng một giá, thì các nhân viên có thể dùng tiền của chính họ để bí mật mua hạt cà phê Blue Mountain về pha. Nhưng nếu chi nhánh nào cũng làm như vậy thì sẽ chẳng còn được xem là một 'tiệm ăn MgRonald' nữa rồi, phải không nào."

Trái lại, mặc dù trên thế giới này vẫn còn rất nhiều chuỗi cửa hàng sử dụng khu vực, cửa tiệm đa sắc hoặc những nhân viên chuyên nghiệp, nhưng ít nhất thì MgRonald không thuê cái hướng kinh doanh kiểu như thế.

Đối với việc liệu Kisaki có lờ đi những luật lệ của công ty và dùng nguyên liệu khác để pha cà phê hay không.....

"Nhưng với cà phê mà Kisaki-san pha, cô ấy dùng cùng một máy, hạt cà phê và cũng cùng sữa với cốc đựng cà phê, đúng chứ."

"...Đúng là thế... mà cũng vì thế mới khiến người khác đau đầu."

Sau khi được Chiho đáp lại, Maou lại càng trở nên phiền não hơn.

Thành ra, việc này cho thấy rằng Maou và những người còn lại còn thiếu cái gì đó, nhưng rõ ràng đã làm theo quy trình thao tác tiêu chuẩn một cách nghiêm ngặt mà vẫn còn thiếu cái gì đó, thì thật sự là chẳng biết nên làm sao mới được.

"Vì cái này không liên quan đến việc luyện tập của em, nên sao chúng ta không thử nói 'trở nên ngon hơn đi~' cùng với cảm xúc của mình khi pha...."

"Không nói đến lòng thành, nếu họ muốn cải thiện chất lượng bằng âm thanh thì họ sẽ làm khi đang trồng mới đúng chứ, không phải sao?"

"Hoặc có lẽ là chỉ khi Kisaki-san đang pha cà phê, phần nhạc nền trong tiệm là Mozart hay gì đó."

"Không thể nào. Và tác động của Mozart hiện tại chẳng có cơ sở khoa học nào cả."

Cuối cùng thì, về bí mật trong cà phê của Kisaki, dù họ có thảo luận thế nào cũng không thể đi được đến kết luận.

Mặc dù có rất nhiều khách đến trước khoảng thời gian cuối bữa tối, nhưng giờ thì đã 10 giờ khuya, và cũng là lúc mà cô bé nữ sinh cao trung Chiho nên tan ca.

Maou nói với Chiho, người đã thay sang quần áo bình thường và bước ra khỏi phòng của nhân viên.

"Vậy, lúc về nhớ cẩn thận nhé.”

"Vâng, vất vả cho anh rồi."

Chiho cúi đầu chào Maou và những nhân viên còn lại.

"Nếu có chuyện gì xảy ra thì cứ dùng cái giọng đã qua luyện tập của em mà hét lên nhé."

"Ể... a, hừm, anh, anh muốn em trả lời thế nào đây hả!"

Chiho, người phát hiện ra đối phương đang trêu mình sau khi nghĩ ngợi một hồi, cầm chặt lấy chiếc điện thoại trong khi đang đỏ mặt.

"Ừ, cẩn thận nhé. Và...."

"Còn chuyện gì nữa!"

Đối diện với cô bé Chiho đang giận--

"Anh vẫn chưa nói với em câu này, cảm ơn vì đã cố gắng vì anh."

Maou nói với một giọng nhỏ nhẹ mà những nhân viên khác không thể nghe thấy, và lần này thì Chiho đỏ mặt vì một lý do trái ngược với giận dữ mà ra.

"Không, không phải là em là vì một mình Maou-san đâu!"

Dù vậy, Chiho vẫn vội bước ra vì cô bé đã mang một cảm giác khó chịu khi đối phương trêu mình.

Hôm nay thì Chiho lại đeo một chiếc túi xách cỡ lớn, điều mà thường ngày em ấy sẽ không làm. Xét đến giờ giấc thì hẳn là em ấy không còn bất kì dự định gì sau khi làm tan ca, nên có lẽ chắc hẳn em ấy đã luyện tập ở vài nơi trong ngày hôm nay.

Ngay khi Maou nhún vai và trút một tiếng thở dài, và chầm chậm bắt đầu cho việc chuẩn bị đóng cửa thì--

"A... Chi-chan về rồi à?"

Kisaki đi xuống từ tầng trên.

Maou cảm thấy có chút hoài nghi. Vì trước khi Chiho thay đồ và chuẩn bị kết thúc công việc, em ấy đáng lẽ đã báo với Kisaki trước khi về.

"Sau đó thì em ấy còn tiếp tục hét lớn tiếng nữa không?"

Khá hiếm thấy là Kisaki lại hỏi về tình trạng của Chiho với vẻ mặt mệt mỏi không chút hống hách bạo ngược.

"...Có chuyện gì sao ạ? Chị cảm thấy không khỏe à?"

Cũng chẳng có gì lạ khi Maou hỏi câu đó trước khi trả lời câu hỏi của Kisaki.

Thân là Ma Vương, nhưng cả Maou cũng chưa từng thấy một người không biết mệt mỏi là gì như Kisaki. Là một người quản lý của tiệm, Kisaki có nhiều lần không có mặt ở tiệm cả ngày, cũng có nhiều lần cô ấy bận bịu từ sáng đến tối vì phải sắp xếp ca làm, nhưng không biết cô ấy dùng phương pháp thần bí gì mà cổ chẳng bao giờ để lộ ra dấu hiệu của vẻ mệt nhọc trước mặt những người khác.

Và kiểu Kisaki đó, không chỉ dùng tay trái để ấn vào trán, mà dưới mắt còn xuất hiện thêm cả vết thâm quầng, cả giọng nói của cô ấy cũng mất đi âm điệu hà hiếp áp bức, khiến cho người khác không khỏi lo lắng về tình trạng sức khoẻ của cổ.

"A... tôi xin lỗi."

Đầu của Kisaki ngẩng ngay lên sau khi nghe thấy câu hỏi của Maou, và với một cử chỉ hiếm thấy, cô cuống cuồng chuyển ánh mắt sang khu vực ngồi của khách, và cuối cùng là trút một hơi nhẹ nhõm vì lý do nào đó mà Maou không biết, rồi nở một nụ cười gượng gạo.

Nhắc cho có :v, ở khu vực ngồi được giữ nguyên kiểu kinh doanh bình thường của tầng một, chỉ còn lại hai nhóm thanh niên trông như sinh viên đại học đang tán dóc, những ghế còn lại đều trống hết cả.

"Lại đi làm hết sức như thế, thật không giống kiểu của tôi chút nào. Nhưng mọi việc lại khó giải quyết hơn tôi tưởng, đúng là mệt thật."

Maou nhận được thêm một cú sốc khác.

Không nói đến chuyện Kisaki làm việc hết sức, với câu chán nản như 'đúng là mệt thật', thật khó mà tưởng tượng rằng Kisaki lại nói một câu như thế.

Maou nghiêng đầu nhìn vào màn hình tivi LCD mới toanh ở một góc của quầy thanh toán tầng 1.

Cái màn hình này là một thiết bị mới được lắp đặt dành cho nhân viên tầng một để xác nhận tình hình ghế trống trên tầng hai, nhưng nhìn vào đó, hẳn là giờ này chẳng còn ma nào ở trển cả.

"Chuyện, chuyện gì đã xảy ra thế...."

Không ngờ là Kisaki lại có thể cau mày và tự mát xa vai của mình, kể từ lúc Maou bắt đầu làm việc ở MgRonald, đây là lần đầu tiên cậu được thấy cảnh này.

Mặc dù giọng Maou nghe có phần run rẩy, nhưng Kisaki chỉ nhìn vào Maou với điệu bộ ngạc nhiên, và không trả lời lại câu hỏi của cậu.

"Vậy sau đó thì chuyện gì đã xảy ra với Chi-chan thế?"

"Va-vâng, mặc dù vẫn còn vài chuyện khó đỡ, nhưng sau đó thì mọi chuyện diễn ra bình thường."

"Thế à."

Kisaki gật đầu với vẻ ngạc nhiên, và dùng chút sức xoay vai ra đằng sau.

"Có vẻ như Chi-chan cũng đã tìm thấy một mục tiêu mới rồi."

"Hả?"

Maou mở to mắt trong kinh ngạc.

Lúc này, Chiho đang tiến về phía một mục tiêu nào đó, và hét lớn tiếng là một trong số các giai đoạn cần thiết.

Kisaki bình tĩnh dùng máy thanh toán ở tầng một để mở phần tiền thu nhập hàng ngày của ngày hôm nay. Mặc dù cô ấy trông như chỉ nói câu đó một cách thản nhiên, nhưng tại sao Kisaki lại nghĩ như thế?

Sau khi cơn đập thình thịch ngắn ngủi lắng xuống, Maou cảm nhận được điều gì đó kì lạ từ cách chọn từ của Kisaki.

"Có thể cho em biết ý chị là gì khi nói 'cũng' không?"

"....Huh?"

Kisaki hít lấy một hơi trước câu hỏi của Maou, và lập tức lắc đầu như thể đang hối hận.

"À, tôi chỉ hơi mệt thôi, đừng quan tâm đến chuyện đó."

Kisaki nói với một tông giọng thấp.

Chỉ nghe câu đó, sự tò mò của Maou quay ngắt 180 độ và lắng xuống.

Có vẻ như câu hỏi này nhạy cảm hơn cậu tưởng. Mối quan hệ giữa Kisaki và Maou cũng không ở cái mức mà cậu có thể tiếp tục hỏi thêm.

"Vậy, em có thể hỏi chuyện khác mà em đang bận tâm không?"

"Hửm?"

"Cả Chi-chan và em đều thấy khó hiểu, mặc dù bọn em đều dùng chung một loại máy pha cà phê, nhưng tại sao vị của cà phê Kisaki-san pha lại khác với của bọn em..."

"Ah?"

"...đến thế?"

Một cơn sợ hãi như bị tấn công bởi ai đó mặc dù sự tò mò của mình đã quay ngắt 180 độ đang hành hung Maou.

Maou vốn chỉ mang ý muốn cải thiện nên mới hỏi một câu như vậy, nhưng sau khi nghe Kisaki đáp lại với một giọng thấp hơn trước đó và toả ra một luồng không khí hắc ám, giọng của cậu càng lúc càng nhỏ đi ở cuối câu.

Kisaki bắn một cái nhìn sang Maou, một cái nhìn đủ khiến cho Quỷ Vương cũng phải run rẩy.

Trong mắt của những người ngoài cuộc, khoảng khắc đó có thể nói là chưa đến một giây. Nhưng với Maou, giây phút đó dài ngỡ như vô tận.

Tuy nhiên, trong khoảng khắc tiếp theo, ánh mắt của Kisaki đột ngột thay đổi, cả ánh nhìn của cô ấy cũng bắt đầu dao động.

Maou bắt đầu cảm thấy rằng sẽ không còn gì có thể khiến cậu ngạc nhiên trong ngày hôm nay nữa.

Ngay khi ánh mắt nguy hiểm của Kisaki vừa rời khỏi Maou được 0.1 giây, dao động không ngừng, và quay trở lại vị trí ban đầu của nó, Maou cảm thấy như thể mình vừa thấy một biểu hiện trần trụi và không chút phòng vệ, một biểu hiện mà cậu không thể nào tưởng tượng được ở một Kisaki thường ngày.

"....Tôi xin lỗi, chờ tôi một chút."

Kisaki tắt hình ảnh phần doanh thu hằng ngày đi, và bước vào phòng nhân viên sau khi thành thật xin lỗi.

Kisaki chắc cũng để ý thấy Maou đã phát hiện ra mâu thuẫn trong lòng cô. Từ cái cách cô không có ý định bào chữa cho việc đó, mặt đó thì vẫn là Kisaki của thường ngày.

Maou cảm thấy khó xử bởi một loạt vẻ mặt lạ hoắc của Kisaki mà cậu vừa thấy 5' trước.

Cậu ngơ ngác nhìn vào cửa phòng nhân viên, và nghe thấy tiếng chiếc máy in cũ phát ra từ bên trong, rồi Kisaki lập tức bước ra với một tờ giấy trên tay.

Và khi Kisaki bước ra, cô cũng làm một vẻ mặt ngượng ngùng đến lạ do bắt gặp ánh mắt của Maou, và điều này cũng rất bất ngờ.

"Nếu thấy hứng thú thì sao cậu không thử xem?"

Kisaki đưa tờ giấy sang cho Maou.

Mặc dù có rất nhiều chuyện để quan tâm, nhưng Maou vẫn nhìn vào phần nội dung tờ giấy.

"MgRonald Barista?"

Sau khi thấy những chữ ở phần tiêu đề, Maou cảm thấy có hơi khó hiểu.

Nói về barista, thứ đầu tiên hiện ra trong đầu cậu là máy bắn tên gắn cố định trên tường thành hoặc xe ngựa.

Vì Maou thử tưởng tượng cảnh dùng mũi tên bắn ra hambergur nên cậu xém chút nữa là bật cười.

"Cậu có biết barista là gì không?"

"Chắc không phải là... ám chỉ mũi tên đâu nhỉ?"

"Cậu nói gì thế?"

"Không, không có gì... em chưa từng nghe về nó cả."

Maou thành thật đáp lại câu hỏi của Kisaki.

"Haiz, có lẽ là từ đó vẫn chưa phổ biến. Cậu chỉ cần phải biết là ở Nhật, từ đó ám chỉ người với kiến thức chuyên môn về cà phê."

"Kiến thức chuyên môn về cà phê?"

Maou lặp lại lời của Kisaki và mò khắp tờ tài liệu trong tay mình.

Có vẻ như đây là phần giải thích được trích ra từ thông báo cho nhân viên MgRonald.

Để cho nhân viên bán hàng có thể giải quyết sản phẩm của MgRonald và cung cấp nó cho khách hàng một cách chắc tay, công ty mẹ của MgRonald trong nước và ở nhiều chi nhánh khác đã mở những buổi giảng dạy liên quan.

Mặc dù những bài giảng đó cơ bản là mở để cho các nhân viên bình thường vào đào tạo, nhưng dường như miễn là có một trình độ kinh nghiệm làm việc nhất định và có thể trả lượng tiền học phí, thì ngay cả nhân viên làm bán thời gian cũng có thể tham gia vào những buổi giảng dạy 'MgRonald Barista' này.

Đối với nội dung giảng dạy, nó sẽ dạy cách pha cà phê trong chuỗi MdCafe. Bằng cách tham gia vào buổi luyện tập 1 ngày thì có thể học được kiến thức chuyên môn về cách sử dụng máy và cách chế biến hạt cà phê.

"Công ty đã đặt ra một luật là bất kì chi nhánh nào có mở MdCafe đều phải được điều hành bởi một người với giấy chứng nhận 'MgRonald Barista'."

"Ra, ra la thế...."

Ý là, có một sự khác biệt cơ bản giữa một barista với Maou và những người còn lại, người đơn giản chỉ sử dụng máy pha cà phê dựa trên quy trình thao tác tiêu chuẩn.

Mặc dù việc chỉ trải qua một ngày giảng dạy và luyện tập mà có thể tạo ra sự khác biệt kinh dị giữa mùi vị nghe rất đáng nghi, nhưng trong mắt Maou, không xét đến việc cậu có thể vượt qua cà phê của Kisaki hay không, chỉ với việc có thể thu thập được kiến thức chuyên môn trong việc xử lý sản phẩm cũng đã đủ hấp dẫn với cậu rồi.

"Tuy nhiên, ban đầu thì cụm từ barista không dùng để ám chỉ chuyên gia chuyên về cà phê."

"Ể?"

Kisaki bất ngờ nói, khiến Maou, người vừa xác nhận lại ngày giảng, ngẩng đầu lên.

"Gốc của từ barista đến từ Italia. Vì các quán bar ở Italia là tiệm phục vụ những bữa ăn nhẹ và thức uống, nên so sánh với bartender[4], một chuyên gia về thức uống có cồn, thì barista lại là một chuyên gia về tất cả các loại đồ uống không cồn, bao gồm cả cà phê, để phục vụ khách hàng. Mặc dù nhận thức của Nhật không cao, nhưng một barista, đầu bếp, người làm bánh và bartender đều như nhau cả, họ đều là những chuyên gia đáng tự hào về khoảng đồ ăn và thức uống."

"Thế, thế à?"

Maou cảm thấy như bị đe dọa bởi lời giải thích đột ngột của Kisaki.

"Trái lại, trong số những barista làm việc trong những quán bar đàng hoàng, có nhiều người chẳng muốn được gọi là barista. Bởi vì không chỉ mỗi đồ uống, mà họ thậm chí còn phải quản luôn cả phần thức ăn, cơ sở vật chất trong tiệm, dụng cụ và phần phục vụ khách hàng, toàn bộ dịch vụ, nên họ nghĩ về bản thân như một chuyên gia ở mọi khía cạnh. Những người như thế được gọi là barman. Họ là nhóm người biết tuốt tuồn tuột về quán bar - tức toàn bộ dịch vụ trong quán, và tập trung vào việc tuỳ cơ ứng biến mọi tình huống trong tiệm, người lấy mục tiêu là cung cấp mức độ phục vụ cao nhất cho khách hàng."

"Ô, ồ....."

Kisaki không chỉ thoát khỏi cơn mệt mỏi ban nãy, mà cả sức sống cũng đột nhiên quay về với đôi mắt của cô ấy, và cô ấy bắt đầu nói một cách hưng phấn.

Đối diện với Kisaki đa sắc mặt, Maou chỉ đành biết đáp lại một cách lơ ngơ, nhưng cậu không hề để lỡ mất câu nói cuối mà Kisaki nói với vẻ đầy đam mê.

"Mục tiêu của tôi, là trở thành một barman!"

"!"

Đây có thể là lần đầu tiên Maou được nghe về khát khao cá nhân thật sự của Kisaki Mayumi chứ không phải của quản lý Kisaki làm việc trong tiệm MgRonald trước ga Hatagaya.

Quả là Kisaki, ngay cả những khát khao thật sự cũng có liên quan đến công việc.

"Vậy nếu Kisaki-san trở nên cực kì thành công ở MgRonald, việc đó sẽ rất tuyệt đấy."

Doanh thu hàng ngày của tiệm trước ga Hatagaya luôn vượt qua năm trước 100%, Maou cũng có thể hiểu điều đó bất thường đến thế nào.

Maou thường hay tưởng rằng với khả năng của Kisaki, việc cô ấy tiếp tục ở lại cái tiệm nhỏ bé này là không thể, và cô ấy nên quản lý một khu vực lớn hơn.

Với Maou, người mang mong ước trở thành một nhân viên làm việc full time mà nói, Kisaki đã luôn là mục tiêu của cậu, nhưng cậu không thể tượng tưởng được rằng Kisaki lại mang một hoài bão lớn đến thế.

Mặc dù Maou khâm phục đến độ nhất thời quên mất rằng cậu thường tự tuyên bố là sẽ xâm chiếm cả thế giới, nhưng bản thân Kisaki lại dùng vẻ mặt ngạc nhiên mà nhìn vào Maou.

"Cậu đang nói gì thế? Ở MgRonald thì làm sao có thể.... ..."

"....Ể?"

"A...."

Maou cảm thấy như mình vừa nghe thấy điều gì đó mà mình không nên nghe.

Và Kisaki hẳn cũng đã phát hiện ra điều đó. Có vẻ như Kisaki thật sự khác với thường ngày.

".... Là một quản lý tiệm mà lại đi tán dóc với nhân viên, đúng là chẳng đáng để làm gương cho người khác mà."

Kisaki nhanh chóng kết thúc cuộc trò chuyện, và lóng ngóng nhìn vào tờ giấy giải thích trên tay Maou.

"Tóm lại là, nếu cậu muốn theo kịp kĩ năng của tôi thì sao cậu không thử tham gia đi? Nếu là Maa-kun, người đã từng là một quản lý thay thế, thì chắc là cậu không cần phải trả tiền giảng đâu. Nếu muốn tham gia thì nói cho tôi biết nhé."

"V, vâng...."

"Vậy tôi lên lầu trước đây, phần dưới này để lại cho cậu."

Mặc dù Kisaki hành xử như bình thường khi quay lại lầu trên, nhưng tốc độ nói chuyện của cô ấy có cảm giác như hơi nhanh hơn bình thường.

Quan trọng hơn là, Maou không lỡ mất nét không nhất quán nhẹ trong giọng của Kisaki.

Tuy nhiên, dù có là thế, cậu vẫn cầu mong rằng đó chỉ là tưởng tượng của cậu mà thôi.


***


"Eh?"

Maou, người đã trở về phòng trọ của mình, bất giác cảm thấy khó hiểu khi cậu phát hiện ra rằng đèn phòng của Suzuno trên tầng hai vẫn còn đang sáng.

Bởi vì một nữ tu như Suzuno thường ngủ sớm dậy sớm, nên thông thường khi Maou về đến nhà thì đèn phòng Suzuno cũng đã tắt.

"Này, Suzuno làm sao thế?"

Maou hỏi Ashiya, người đã bước ra cửa ra vào để chào cậu.

"Mừng ngài về, Ma Vương-sama. Sasaki-san vừa đến ạ, và hai người họ hình như đang làm chuyện gì đó, tôi đoán là họ chắc lại luyện tập phép thuật nữa chăng?"

Ashiya đáp lại một cách tự nhiên.

"Chi-chan á? Đáng lẽ em ấy nên về nhà sau khi làm xong việc mới đúng chú? Cũng đã hơn 12h khuya rồi còn gì. Suzuno đang làm cái gì thế, để em ấy về nhà đi chứ."

Lại để một nữ sinh cao trung ở lại khuya đến thế, thân là Ma Vương, có vẻ như cậu sẽ phải dạy dỗ cô ấy một chút.

Trước khi Ashiya kịp ngăn lại, Maou đã mặc xong giày lại và gõ cửa phòng 202.

"Uây, Chi-chan, em có trong đó không? Giờ cũng đã khuya lắm rồi đấy, em nhanh về nhà đi."

"Ồn quá đấy, Ma Vương."

Suzuno nhìn ra ngoài từ cửa sổ với vẻ mặt khó chịu. Thấy rằng bộ kimono mà cổ mặc trông đơn giản hơn thường ngày, nên đó chắc là quần áo bình thường mà cô ấy mặt ở nhà hoặc là đồ ngủ của cổ.

Còn với Chiho, em ấy từ trong phòng nhìn ra phía họ với vẻ mặt khó xử.

"Anh nghĩ anh là hộ vệ của cô ấy à. Tôi đã nhận được điện thoại chấp nhận từ mẹ của Chiho-dono rồi, cô ấy cũng đã thu xếp để ở lại chỗ tôi tối hôm nay."

"....O, ồ, ra thế."

"Đúng vậy... em xin lỗi."

Chiho, người chỉ vừa tách khỏi cậu ở chỗ cửa hàng, đang cúi đầu về phía cậu và xin lỗi trong khi đang mặc một bộ pijama.

Có vẻ như hành lý mà Chiho xách theo lúc đi về là những thứ mà em ấy đã chuẩn bị để ở lại qua đêm trong phòng của Suzuno.

"Uh, ờm, nói sao nhỉ, em đừng có cố sức quá đấy."

"Vâng..."

"Dù anh không nói thì tôi cũng sẽ chăm sóc cho Chiho-dono đàng hoàng thôi. Phần huấn luyện đã hoàn thành rồi, và chúng tôi chỉ vui vẻ nói về mấy chuyện con gái thôi. Anh đừng có bon chen."

Sau khi nói xong, Suzuno đóng cửa sổ lại mà không thèm chờ Maou trả lời.

"...chuyện con gái cái gì chứ."

Maou lẩm bẩm một cách khíu chọ và quay về Ma Vương Thành với vẻ chán nản.

"Về chuyện đó... lúc đầu Sasaki-san có ghé qua chào chúng tôi và giải thích rằng cô ấy đã nhận được sự cho phép của mẹ mình....."

Ashiya hẳn đã nghe thấy cuộc đối thoại giữa Maou và Suzuno, anh ta nói điều đó với vẻ khá tội lỗi, nhưng Maou chỉ vẫy tay xua anh ta đi.

Liếc nhìn lưng của anh chàng Ashiya đang chuẩn bị bữa tối với vẻ mặt ảm đạm kia, Maou bắt đầu đọc tờ giải thích 'MgRonald Barista' mà cậu nhận được từ Kisaki.

"'Hằng ngày' à, đúng là một chữ số phận mà."

"Sao tự dưng ngài lại nói thế?"

Cái tai thính của Urushihara nghe được tiếng lẩm bẩm của Maou, và hắn lên tiếng hỏi.

"Hửm? Ta chỉ là than vãn việc mọi người đều đã thay đổi mà không nhận ra thôi. Cái thứ 'thường ngày' sẽ không hề thay đổi, mà chỉ trôi theo cái tốc độ mà mắt không thể thấy được."

"Hả? Ngài đột nhiên tự kỉ à? Ngay cả Maou cũng trở nên kì quặc rồi sao?"

Urushihara nhịn cười trước sự buồn bã mà Maou thể hiện ra, thứ vốn chẳng giống với Ma Vương, và nói.

"Nhưng đó cũng là điều khiến nó trở nên thú vị, không có gì thay đổi mới là chuyện lạ đấy."

"...ngươi là người mà ta không muốn nghe nói câu đó nhất đấy."

Maou cảm thấy khó chịu vì nỗi buồn hiếm có của mình bị kết thúc bởi một tên NEET ăn bám.

"Tôi nghĩ là chẳng ai có thể cảm nhận được cảm giác đó sâu sắc hơn mình đâu."

"Vậy để có thể đàng hoàng mà trải nghiệm những sự thay đổi trong thường ngày, sao ngươi không đi phụ giúp việc nhà đi? Hửm?"

Lúc đó, Ashiya cũng mang ra một túi đầy mận, cá khô và lá tía tô cùng cơm nấm với cả súp miso đã được hâm nóng, và tham gia và cuộc trò chuyện của hai người bọn họ, và nỗi buồn của Maou cũng biến mất vào một góc trong tim cậu giữa cơn thèm ăn và trận cãi lộn trong việc chia việc nhà.

***

"Dẫu sao đi nữa, tôi cũng chưa từng nghĩ rằng cô có thể khiến cho thánh lực kích hoạt trong dáng vẻ ổn định chỉ trong một tuần. Thế này có lẽ cô có thể bắt đầu phần luyện tập cơ bản để sử dụng Idea Link rồi."

"Thật sao?"

Suzuno và Chiho mỗi người cầm lấy một ly trà lúa mạch bằng một tay và ngồi đối diện nhau kế bên cửa sổ.

Trong làn hương phảng phất của nhang trừ muỗi, hai người họ cầm quạt bằng tay còn lại và nói về chuyện chẳng liên quan đến chuyện con gái.

"Giáo viên phụ trách câu lạc bộ của em cũng có nói qua, khi làm những bài luyện tập thể lực và tính dẻo dai, nếu người đó nhận ra một bộ phận của cơ thể chuyển động trong lúc luyện tập, thì kết quả sẽ khác đi rất nhiều. Nên khi em hét lên, em luôn vừa hét vừa tập trung vào những thay đổi bên trong cơ thể."

"Dù thế, việc đó không phải là ai cũng làm được, dù sao thì đến mức độ đó cũng là một vấn đề về cảm giác rồi. Nếu Chiho-dono được sinh ra ở Ente Isla, cô chắc chắn sẽ trở thành một thầy phù thuỷ nổi bật đấy."

Sau khi thật lòng nói ra lời khen ngợi của mình, Suzuno làm một vẻ mặt nghiêm nghị.

"À, dù vậy, tôi cũng sẽ không dạy bất cứ phép thuật gì khác ngoại trừ Idea Link đâu nhé?"

"Em biết rồi. Nhưng em vẫn mừng là mình có thể được chị khen như thế."

Chiho uống thêm một ngụm đầy trà lúa mạch và nhìn lên khoảng trời đêm hè cùng một tiếng thở dài.

"Em không cảm thấy lo, nhưng em vẫn mong là mình có thể học được Idea Link càng sớm càng tốt---khi mà Suzuno-san và Yusa-san vẫn còn có thời gian rảnh."

"Mặc dù nói thế này có hơi quá, nhưng ngày nào tôi cũng khá rảnh rỗi đấy?"

Suzuno nở một nụ cười gượng. Mặc dù cô ấy là một tu nữ có năng lực ở Ente Isla, nhưng cô ấy lại đang sống một cuộc sống vô công rỗi nghề vốn khó hiểu ở Nhật bản.

Đặc biệt là khi tiệm MgRonald ở trước ga Hatagaya mở cửa lại, vào ban ngày, Maou sẽ ở gần tổng lãnh thiên thần Sariel, người có tác dụng ngăn chặn ảnh hưởng của Quỷ Giới.

Bởi vì cơ hội cho những con quỷ tiếp cận Ma Vương sẽ giảm xuống chừng nào cậu còn ở trong phạm vi ảnh hưởng của Sariel, nên Suzuno, người không cần phải trông chừng Maou, gần đây càng lúc càng dành nhiều thời gian ở nhà hơn.

Mặc dù đằng sau cái việc ở nhà cũng bao gồm cả trông coi và bảo vệ Ashiya với Urushihara, nhưng việc này lại không căng đến mức khiến cô không thể đáp lại yêu cầu của Chiho.

"Ý em không phải thế. Nhưng em cảm thấy..."

Ánh mắt của Chiho rung rinh lên khi cô ấy nhìn lên bầu trời, tìm lấy một lời giải thích thích hợp hơn.

"Kể từ sau vụ việc lớn ở tháp Tokyo, có cái gì đó đã trở nên hơi khác đi so với lúc trước."

"Cái gì đó... ý là nói cái gì?"

Suzuno nhướn một bên lông mày lên, và uống một ngụm trà lúa mạch.

"Mặc dù đã xảy ra rất nhiều vụ việc rắc rối như vụ của Sariel-san, Gabriel-san, và vụ của những con quỷ khác, nhưng dù vậy, Maou-san và Yusa-san vẫn chưa từng trực tiếp cãi nhau, đúng không?"

Mặc dù có cảm giác là hai người họ đáng ra sẽ cãi nhau mỗi khi gặp mặt, nhưng điều mà Chiho muốn nói hẳn là liên quan đến những trận chiến mà họ thật sự làm nhau bị thương.

"Nhưng kể từ sau vụ việc ở tháp Tokyo, chẳng phải Yusa-san đã trở nên hơi kì lạ rồi sao?"

"...."

Chiho nói với Suzuno, rằng cô bé đã kể cho Maou và Emi, những người đã đến thăm cô bé, về những ký ức mà không thuộc về mình.

"Kể từ sau đó, Yusa-san và Maou-san dường như gặp rắc rối về chuyện gì đó... Suzuno-san, chị có thể nghe em nói mà không nổi giận không?"

"Cái này còn tuỳ thuộc vào nội dung điều cô muốn nói."

Suzuno vẫn giữ vẻ mặt ôn hoà, và thúc giục Chiho nói tiếp với điệu bộ bông đùa.

"Dạo trước vì nhà của Maou-san có một cái lỗ nên mọi người phải tập trung lại tại nhà Suzuno-san để ăn, không phải sao?"

"Mặc dù chuyện này cũng chưa xảy ra được bao lâu, nhưng vì dạo gần đây xảy ra nhiều chuyện,nên việc đó cảm giác như những kí ức từ rất lâu rồi vậy."

Suzuno và Chiho nhìn bao quát cả căn phòng.

"Mặc dù đây chỉ là sự ngang bướng của cá nhân em, nhưng em thật sự cảm thấy rằng sẽ tốt hơn nếu mọi người có thể quên đi những vấn đề phức tạp ở Ente Isla, và tiếp tục sống tiếp cuộc sống bình thường này-----Urushihara chỉ lo ăn chơi, khiến Ashiya-san tức giận, và Suzuno-san không còn lựa chọn nào khác ngoài việc dọn đống lộn xộn ấy đi, nhưng vì Maou-san chiều hư Alas Ramus quá, nên anh ấy sẽ lập tức cãi lộn với một Yusa-san đang than phiền... Em cảm thấy những chuyện đó sẽ không xảy ra nếu như không có một mối quan hệ thật sự tốt... có lẽ chị cũng nghĩ rằng em quá ngây thơ...."

Chiho thu người lại vì cô ấy nhớ đến vụ mâu thuẫn với Suzuno hồi trước.

Mặc dù Suzuno vẫn nhớ vụ việc đó, nhưng hôm nay, cô ấy chẳng có ý định dạy dỗ Chiho gì cả. Đúng hơn là, Suzuno bắt đầu cảm thấy một sự cộng hưởng mạnh mẽ với kiểu suy nghĩ này.

"Có vẻ như tôi cũng đã sa ngã rồi."

"Ể?"

"Không có gì, rồi thì sao?"

Cái quạt điện đặt kế bếp luân chuyển không khí trong phòng, khiến cho khói của nhang trừ muỗi cũng chầm chậm bay ra ngoài.

"Vâng... nhưng Maou-san, Ashiya-san và Urushihara-san vẫn là những con quỷ đã reo rắc nhiều nỗi đau khổ cho con người ở Ente Isla, Yusa-san và Suzuno-san cũng đã đánh bại Maou-san và những người khác... em luôn cảm thấy rất bất an, em lo rằng cuộc sống bình yên vui vẻ này sẽ bị phát huỷ trong một cái chớp mắt, một sự việc khó khăn nào đó sẽ xuất hiện, và có lẽ mọi người sẽ biến mất ngay trước mắt em."

"......."

"Sau vụ việc ở tháp Tokyo, Yusa-san đã gặp rắc rối trong chuyện gì đó. Nên chắc hẳn có liên quan gì đó đến những thông tin mà em đã nói cho chị ấy nghe.... trong quá khứ, miễn là Yusa-san thấy Maou-san, chị ấy sẽ theo phản xạ mà vặn họng anh ấy, nhưng dạo gần đây, chị ấy luôn hành động như thể chị ấy đang nghĩ đến chuyện gì đó khi đang nói chuyện với anh ấy...."

Suzuo vừa lắng nghe, vừa bắt đầu khâm phục khả năng quan sát của Chiho.

Từ cái cách mà Chiho nói, Maou và Emi hẳn là vẫn chưa nói cho Chiho nghe về ý nghĩa thật sự đằng sau 'những ký ức không thuộc về em ấy'.

Tuy nhiên, Chiho, người nghĩ về hai người họ như những người thân quan trọng, vẫn dễ dàng cảm nhận được rằng vụ việc đó là nguyên nhân đằng sau cách cư xử kì lạ của cả hai người họ.

"Cuối cùng, dù đây là cuộc chiến ở Ente Isla hay là sự chia rẽ của lực lượng quỷ quân ở Quỷ Giới, những cuộc chiến đấy đều xảy ra ở nơi không trực tiếp liên quan đến Yusa-san và Maou-san, không phải sao? Nhưng ví dụ, người cho em mượn sức mạnh, những ký ức còn lưu lại trong đầu em, Gabriel-san và các thiên thần khác bị em tấn công... em có cảm giác như mọi người đều đang từng chút từng chút một miễn cưỡng kéo Yusa-san và Maou-san về nơi đau khổ ban đầu."

Chiho bắt đầu cúi thấp đầu xuống nói chuyện với tấm tatami mà không hay không biết.

Chắc chắn là trong tim Chiho, cô bé nhất định vẫn chưa sắp xếp những cảm xúc và suy nghĩ của bản thân. Giọng của em ấy nghe như thể đang lóng ngóng về chuyện gì đó khi em ấy vừa tự hỏi tự trả lời như thế kia.

"Chiho-dono, tôi, kể từ lúc đến Nhật, tôi đã cảm thấy rằng niềm tin trong trái tim mình đã trở nên mờ nhạt đi."

"Eh"?

Lời tâm sự bất ngờ của Suzuno khiến Chiho không theo kịp cuộc đối thoại.

"Nếu Chúa thật sự có quyền năng vô hạn, và mọi thứ trên trái đất đều do Chúa trời tạo ra, thì tại sao thế giới này lại không tràn ngập những người mang trái tim hiền hậu như của Chiho-dono."

"Ể, làm, làm sao có chuyện đó được."

Đột nhiên được khen như thế, Chiho mém chút nữa là hoảng loạn mà phun ngụm trà lúa mạch ra vì ngượng.

"Trong những thần thoại mà Giáo hội lưu truyền, có một câu chuyện mang tên 'Cuộn giấy Helorisas'. Thiên thần ra lệnh cho Herlorisas giữ gìn cuộc giấy, và nghiêm khắc dặn dò rằng không bao giờ được mở nó ra. Nhưng rốt cuộc thì, Herlorisas đã bị sự tò mò của bản thân đánh bại vào phút cuối và mở cuộn giấy ra. Rồi anh ta phát hiện ra rằng rất nhiều cảm xúc tiêu cực tập trung lại từ khắp thế giới đã được gom vào trong cuộn giấy, và vào khoảng khắc cuộn giấy được mở ra, những cảm xúc tiêu cực ấy đã định hình hoá thành các ngôn ngữ và xâm chiếm con tim của loài người. Tuy nhiên, bên trong cuộn giấy vẫn còn giữ lại thứ duy nhất có thể kìm giữ những cảm xúc đó, chính là 『Hy vọng』."

"Bên em cũng có một câu chuyện gọi là 'Chiếc hộp Pandora', nhưng nội dung của hai câu chuyện thì cũng giống nhau."

"Nghĩ lại kĩ hơn thì, lần đầu tôi nghi ngờ không biết liệu Chúa có thật sự là một tồn tại tuyệt đối hay không, là sau khi tôi nghe câu truyện đó. Nếu Chúa thật sự có quyền năng tuyệt đối, thế thì tại sao con người lại hình thành những cảm xúc tiêu cực. Và mặc dù Helorisas rõ ràng sống trong một thế giới không tràn ngập những cảm xúc tiêu cực, nhưng tại sao anh ta lại mang một trái tim tiêu cực để không vâng theo lệnh của Chúa trời, việc đó khiến tôi cảm thấy rất mâu thuẫn. Hơn hết là, có cảm giác như Chúa trời đã đẩy trách nhiệm trong sự quản lý không đàng hoàng của mình sang cho con người, cái này chẳng phải rất đáng bực sao?"

Suzuno nói những lời phê bình thô lỗ không giống với một nữ tu, và nhìn sang phía Chiho với một ánh mắt dịu dàng.

"Chuyện đó. Dù là thế, em vẫn không thể phủ nhận rằng vẫn có người cần tôn giáo trên thế giới này... hay đúng hơn là họ cần cái tồn tại mang tên Chúa trời."

"Hiểu ý kiến của người khác trong khi vẫn giữ lập trường riêng của mình, thật đáng khen ngợi. Có lẽ sau này Chiho-dono nên được tôn thờ như một vị thần đấy."

"Chị, chị đang nói cái gì thế!"

"Điều tôi muốn nói là, khi những người yếu mất đi thứ mà họ đặt lòng tin vào, họ sẽ cần một mục tiêu để tiến bước."

Suzuno uống hết ly trà của mình và nhìn ra ngoài cửa sổ.

"Lúc này thì Emi, đã mất đi mục tiêu của cô ấy rồi."

"Eh?"

"Để tôi cho cô một vài ví dụ nhé. Giả dụ như nếu Chiho-dono cố gắng hết mức, quên cả ăn cả ngủ để chuẩn bị đủ khả năng vào trường đại học đầu tiên mà cô lựa chọn, và luôn chăm chỉ mà không chút bê tha, nhưng vào ngày thi, khi cô hướng đến địa điểm thi với tinh thần rất phấn chấn, để rồi phát hiện ra rằng chỉ có mỗi bài thi được tổ chức trong ngày hôm đó đã bị đổi thành một cuộc thi cắm hoa, cô sẽ nghĩ sao?"

"Cái kiểu ví dụ gì thế?"

Chiho, người đã quá kích động khi bị nói vặn lại, xém chút nữa là làm rớt ly thuỷ tinh xuống.

"Thì tôi nói đó chỉ là một ví dụ thôi mà, chỉ là ví dụ thôi. Nếu bài thi mà cô mong chờ thình lình bị đổi thành một chủ đề khó khăn có một bản chất hoàn toàn khác, khiến những gì cô đã học sau khi hi sinh mọi thứ trở nên vô dụng, cô sẽ cảm thấy ra sao?"

"Ể....?"

Mặc dù não bộ cô bé theo không kịp ví dụ cực kì lạc đề của Suzuno, nhưng Chiho vẫn nghiêm túc nghĩ về chuyện đó.

"Nhưng, nhưng em không hiểu chút gì về việc cắm hoa cả, và dùng cái loại nội dung đó để quyết định liệu một người có vượt qua hay không thật sự chẳng đúng lý chút nào cả, nhưng có lẽ em sẽ chẳng muốn tham gia vào đâu....."

"Nhưng cô ít nhất cũng biết cách dùng hoa để thể hiện điều gì đó, đúng chứ. Nếu đối phương chuẩn bị trước nhiều loại hoa, thế thì cô vẫn không thể làm được sao?"

"Đúng là thế, nhưng....."

"Bản thân trường đại học vẫn có thể cho phép Chiho-dono học những gì Chiho-dono muốn, điều đó không hề thay đổi, chỉ là chủ đề của bài thi lúc đó bị đổi từ khoa học và nhân văn sang cuộc thi cắm hoa mà thôi."

"Cái đó, đáng lẽ chỉ là một bài thi thôi, đúng chứ? Điểm quan trọng là, mặc dù em đang đuổi theo một mục tiêu, nhưng bởi vì một lý do hoàn toàn không ngờ tới nên em bắt đầu cảm thấy lúng túng và bối rối về mục tiêu đó, phải thế không?"

"Chiho-dono thật sự rất nhạy bén đấy. Nên nếu tôi không dùng trò đùa này để làm ví dụ, cô có lẽ nghĩ về vấn đề này theo một hướng quá nghiêm trọng."

Suzuno mỉm cười và nhìn về phía bức tường giáp Ma Vương Thành.

"Ma Vương không phải là kẻ thù mà Emilia luôn muốn báo thù."

"Eh....?"

Chiho chẳng thể hiểu nổi ý nghĩa đằng sau lời giải thích đơn giản này, nên cô bé lần nữa làm vẻ mặt không chắc chắn.

"Không chỉ thế, cha của Emilia, người mà cô ấy tưởng rằng đã bị Quỷ Quân giết chết dường như vẫn còn sống. Rõ ràng là vì muốn báo thù cho cha mình nên Emi mới đuổi theo Ma Vương như thế này."

Emilia là cứu tinh của Ente Isla, và đã luôn chiến đấu để đánh bại Ma Vương, và Chiho cũng biết điều đó.

"Theo lý mà nói, miễn là Emilia giết chết Ma Vương, cô ấy sẽ đạt được mục đích của mình, và thật sự kết thúc chuyến hành trình của cô ấy. Tuy nhiên, cha cô ấy vẫn còn sống, và cô ấy cũng vì thế mà mất đi mục tiêu của mình."

"Tại, tại sao lại thế? Vì cha của Yusa-san vẫn còn sống nên chị ấy không cần phải ép buộc bản thân để giết Maou-san đang sống ở Nhật nữa, và chị ấy chỉ cần đi tìm cha của mình thôi, không phải sao?"

"Thế tại sao Chiho-dono lại không thích cắm hoa."

"... ... ... ... ... ... ... ... ...A."

Mặc dù Chiho vẫn tốn chút thời gian để hiểu được ý mà Suuzno nói, nhưng cô bé vẫn có đáp lại.

"Bởi vì nhưng điều mà em đã làm và tin tưởng, đều trở nên hoang phí....? Bởi vì mọi chuyện đều sẽ trở nên vô nghĩa sao?"

"Nhìn chung thì hẳn là sẽ cảm thấy như thế. Mặc dù người khác có thể nói những lời nói hoa mỹ như 'Cuộc đời chẳng có gì là hoang phí cả' hay 'một ngày nào đó thứ kinh nghiệm kia sẽ trở nên hữu dụng', nhưng chính bản thân họ lại không thể cởi mở đến thế. Dù cho họ có bị giam cầm bởi sự bất lực trong giây phút mà họ phải làm phần thi cắm hoa đã được thông báo và bắt đầu hoài nghi về những điều họ đã làm chính xác là cái gì, nhưng ai là người có thể dạy bảo họ đây."

"... ..."

Suzuno cau mày buồn bã.

"Điều tồi tệ nhất là, Emilia đã từng bị Ente Isla phản bội một lần."

Chiho nhớ rằng đồng đội của Emi đã bất ngờ chọn giải thích những chuyện đó ở Ma Vương Thành.

"Chuyện đó, có phải đang ám chỉ việc Giáo hội đã lừa dối bằng cách bảo rằng Yusa-san đã chết không?"

Suzuno gật đầu khẳng định điều mà Chiho vừa nói.

"Cô nói đúng rồi đấy. Nếu Ente Isla có thể đưa ra những lời bình tích cực hơn về hành động của Emilia với tư cách của Anh Hùng, và cho phép cô ấy nhận được những gì cô ấy xứng đáng được nhận, thì Emilia đã có thể dùng sự ủng hộ đó làm hậu thuẫn để duy trì ý chí chiến đấu với Ma Vương, và để cho hắn phải trả giá cho những tội ác mà hắn đã gây ra. Tuy nhiên...."

Suzuno nói tiếp với một vẻ mặt ảm đạm.

"Thực tế thì mọi chuyện lại ngược lại, Giáo hội đã dựa trên cân nhắc chiến lược mà thông báo rằng Emilia đã chết, và mọi người đều đã tin điều đó. Bao gồm cả Giáo Hội, Ente Isla, những người đã được Anh Hùng cứu, họ đều xét thấy rằng sau kết thúc của trận chiến với Quỷ Quân thì sự tồn tại của một Anh Hùng cũng không còn cần thiết nữa, và rồi họ phản bội cô."

Tiếp đến, Olba, người biết rằng Emi vẫn còn sống, đã bắt tay với Thiên đường nhắm vào Thánh Kiếm, và vì họ sợ rằng cô ấy vẫn còn năng lượng sau khi chiến đấu với Ma Vương, nên đã gửi sát thủ đến để chôn cô ấy sâu trong bóng tối.

"Nhưng, nhưng chẳng phải Emeralda-san và Alberto-san đã rất cố gắng để lấy lại thanh danh cho Yusa-san rồi sao? Chẳng phải họ thật sự là những người tuyệt vời ở Ente Isla sao?"

Chiho cố nói với vẻ hăng hái, nhưng sắc mặt của Suzuno vẫn không hề thay đổi.

"Nhưng kết quả lại không lý tưởng. Quyền hành và độ tin cậy của Giáo Hội mạnh như thế, kể cả Emeralda-san cũng khó mà đối đầu trực tiếp với Giáo Hội bởi cô ấy còn phải lo về những phản ứng của người dân trong nước. Thực tế thì trước khi tôi đến đây, Giáo Hội cũng đã có sẵn ý định làm nhục thanh danh của Emeralda-san, người đã không ngừng chống đối những quan điểm của Giáo Hội, như một kẻ phản bội."

"Làm sao có thể.... bởi vì, mặc dù kẻ đang nói dối là....."

"Là Giáo Hội. Nhưng Giáo Hội không thể huỷ bỏ những ý kiến mà họ đã tuyên bố. Nếu Giáo Hội tuyên bố rằng trắng là đen, thì trắng sẽ là đen. Đó là thế giới của chúng tôi, ít nhất thì ở Tây Lục Địa là thế."

Suzuno nói với vẻ tự nhạo báng, và pha nhiều trà lúa mạch và cốc nước hơn.

Bản thân Suzuno cũng đã thấy ghê tởm kiểu thái độ đó của Giáo Hội.

Sau khi đặt trà vào trong tủ lạnh, Suzuno, người đã quay lại chỗ cửa sổ, trút một tiếng thở dài như để điều chỉnh lại cảm xúc của mình.

"Lý do mà Emilia có thể chiến đấu với tư cách là Emilia suốt thời gian qua, là vì cô ấy sớm muộn gì cũng phải giết Ma Vương, kẻ đã giết cha của cô ấy, để báo thù. Nhưng thực tế, tên Ma Vương đó lại không phải kẻ giết cha của cô ấy, và lại không thể quên đi những hành động hung ác của Quỷ Quân, rồi cảm xúc phẫn nộ mà cô ấy cảm thấy với tư cách của một người anh hùng đã bị chính chúng tôi, những người mà cô ấy đã cứu, giẫm đạp lên. Nhưng dù là vậy...."

"Dù là chị ấy có được bảo rằng nỗi thù hận cùng sự giẫn dữ mà chị ấy chất chứa lâu nay đều là vô nghĩa, chị ấy cũng không thể từ bỏ dễ dàng như thế, đúng không?"

"Nhưng nếu cô ấy không vứt bỏ những cảm xúc tiêu cực đó, lần này người tạo ra những nỗi buồn và lòng thù hận mới sẽ là chính Emilia. Tốt hơn là cứ dùng những kí ức của những nạn nhân, khôi phục lại tinh thần chiến đấu của một Anh Hùng và chiến đấu với Ma Vương ngay lập tức!"

Lúc đó thì, không biết Maou và Emi sẽ làm vẻ mặt như thế nào. Mặc dù đây chỉ là một câu hỏi giả dụ, nhưng Chiho vẫn cảm thấy một cảm giác đau nhói khó hiểu.

"Nếu có kẻ đến kiếm chuyện với Ma Vương thì Alsiel và Lucifer sẽ không đứng yên mà xem đâu. Tuy nhiên, trông họ lúc này thì chẳng đáng xách dép Emilia nữa là. Ba con quỷ đó sẽ biến mất khỏi thế giới này. Chiho-dono có thể tha thứ cho điều đó không?"

"Em...."

Không thể tha thứ, nhưng không tha thứ thì lại không được. Nhưng rốt cuộc thì vẫn là không thể tha thứ. Tha thứ cho ai đây?

"Với em... Yusa-san cũng là một người quan trọng....."

"Emilia cũng hiểu điều đó, cũng vì thế mà giờ cô ấy đang tiến thoái lưỡng nan. Theo lý mà nói, với Emilia, việc cha cô ấy vẫn còn sống là một tin đáng mừng. Nhưng chắc hẳn cô ấy cũng thất vọng chính bản thân mình, người không thể thành thật cảm thấy hạnh phúc."

"Yusa-san... chị ấy không nói cho Emeralda-san và Alberto-san về chuyện này ạ....?"

"Nói thế nào được. Dù hai người họ có thể hiểu được ý định thật sự của Emilia, em có nghĩ là hai người họ sẽ nói rằng 'Vì cha cô vẫn còn sống, nên cô hãy từ bỏ việc chiến đấu với Ma Vương đi' không?"

Với tính cách của Emilia, cô ấy chắc chắn sẽ không tài nào chấp nhận được điều đó.

"Lúc này đây, Emilia thậm chí còn chẳng biết nên chọn hoa màu gì, và chỉ có thể đứng bất động ở một chỗ."

Đơn giản mà nói, đây chính là lý do tại sao Emi lại làm một thái độ khó hiểu đến thế với Maou.

Cơn dao động trong tim cô ấy khiến cổ không thể giữ vững được khoảng cách thù địch, và cũng vì thế mà nó giảm xuống, và để phản ứng lại điều đó, rốt cuộc thì cô ấy trở nên nghiêm khắc hơn với Maou.

Emilia, người không thể tìm thấy một nơi trong trái tim mình, cũng vì thế mà mất đi mục tiêu.

"Có lẽ vì thế mà... cô ấy quyết định dạy phép thuật cho Chiho-dono."

Suzuno đột nhiên nhìn về phía trán của Chiho và nói điều đó.

"Ý chị là sao?"

Đối mặt với một câu hỏi điềm tĩnh, Suzuno dùng ngón tay đang giữ quạt của mình để chỉ lên đầu của Chiho.

"Những ký ức mà Chiho-dono đã kể cho Emilia.... ký ức về người đàn ông đứng trên cánh đồng lúa mì; thường thì khi nghĩ về chuyện đó, người đàn ông đấy hẳn phải là cha của Emilia. Ngoài ra, liên quan đến cụm từ Acies Ara...."

Suzuno nói với vẻ miễn cưỡng.

"Acies Ara. Trong ngôn ngữ Giao Thương Trung Tâm của Ente Isla, nó có nghĩa là 'Lưỡi Cánh'." (Trans: Winged Blade - 刃之翼 - Nhẫn Chi Dực - mình dịch là Lưỡi Cánh :v Lưỡi trong lưỡi dao, lưỡi kiếm.)

"Lưỡi Cánh?"

"Mặc dù nhìn vào từ thì không thể hiểu được, nhưng với chúng tôi, có những người có liên quan đến chữ 'Cánh'."

Chiho lập tức nghĩ ra câu trả lời, và hít vào một hơi.

"....Alas Ramus-chan.... tên em ấy hình như là 'Cánh Nhành' đúng không ạ?" (Trans: Winged Branch - 翼之枝 - Dực Chi Chi - mình dịch là Cánh Nhành :v)

Suzuno gật đầu với vẻ mặt đầy thán phục.

"Đúng thế, có 80 đến 90% khả năng Acies Ara cũng liên quan đến Alas Ramus hoặc mảnh 'Yesod'. Camio hình như cũng có nhắc đến việc có hai thanh Thánh kiếm."

Suzuno nói để xác nhận, và Chiho cũng gật đầu sau khi nghe cô ấy nói thế.

"Có lẽ cụm từ Acies Ara này, là tên của một thanh Thánh kiếm khác... không, có lẽ là liên quan đến tồn tại bên trong thanh kiếm. Nếu thế, với Emilia, việc cha cô ấy vẫn còn sống, Alas Ramus xuất hiện ở Ma Vương Thành, bản thân cô ấy có 'Thánh kiếm Tiến hoá, Cánh Đơn', cũng như chiếc nhẫn của Chiho-dono, dù có nghĩ thế nào, những chuyện xung quanh cô ấy đều đã được ai đó lên kế hoạch từ trước, và người đầu têu chỉ có thể là....."

Dù phần cuối của câu không được nói ra, nhưng cô bé Chiho đã chứng kiến tất cả trận chiến xảy ra ở Nhật này cũng có thể biết được câu trả lời.

"Mẹ... của Yusa-san sao?"

Khi Emi ở bệnh viện, cô ấy đã vô thức nói một câu---

"... ... Tại sao... mặc dù bà ấy chỉ đứng một bên mà nhìn, nhưng tại sao bà ấy vẫn chưa đến gặp chị......"

Bên trong những lời mà cô ấy đã khó khăn lắm mới thốt ra được, rốt cuộc đang chất chứa những suy nghĩ gì đây.

"Dù là Sariel-sama, Gabriel, Raguel, Camio hay Ciriatto, hay có lẽ là cả Barbariccia và Olba-sama, cũng có thể là họ đã bị chi phối bởi mẹ của Emilia theo hướng nào đó. Không, có lẽ là cả Ente Isla đều bị như thế. Xét cho cùng, một trận chiến liên quan đến thánh kiếm của Emilia hiện đang diễn ra ở Ente Isla. Chiho-dono, nếu là cô thì cô sẽ cảm thấy như thế nào?"

"Về chuyện gì?"

"Nếu mẹ của Chiho-dono đi khỏi nhà từ khi cô còn bé mà chẳng hề quay trở lại, và gieo những hạt giống rắc rối ở khắp nơi, và việc đó có thể làm liên luỵ đến gia đình, bạn bè của cô và những người khác, hay thậm chí là liên luỵ đến cả thế giới, rồi đổ hết trách nhiệm lên đầu của Chiho-dono."

Cô bé Chiho được hỏi thế cố gắng tưởng tượng.

Nếu mẹ cô ấy thật sự là điệp viên của một đất nước nào đó, và sau khi bước vào một cuộc hôn nhân không tình yêu với cha cô, mẹ cô rời khỏi nhà và bỏ lại cô ở Nhật, rồi liên tục tác động nhiều cuộc xung đột từ đằng sau khiến cho nhiều người phải chết, và ngày nào đó bà ấy đột nhiên gửi một lá thư cho cô với dòng chữ 'Vận mệnh của thế giới nằm trong tay con', ném cô vào trong trận chiến giữa những tên khủng bố nhắm vào vũ khí hạt nhân, rồi cô phải trải qua những khoá đào tạo nghiêm ngặt và khắc nghiệt đến mức tê liệt cả cảm xúc, trở thành một thành viên của Lính Đặc Nhiệm của Mĩ nổi tiếng khắp thế giới, rồi sau đó phát hiện ra rằng cha cô là kẻ chủ mưa đứng đằng sau toàn bộ mọi chuyện, và mẹ cô, sau khi thực hiện một loạt những việc đầy máu tanh và bi kịch, bị bắn bởi một viên đạn trong một trận chiến để dừng cha cô lại, và chết ngay trong vòng tay của cô sau khi giao phó hết mọi chuyện lại cho cô. (Trans: mệt vãi, plot twist nữa chứ =)))

"Người duy nhất có thể dừng cha lại là em.... Em sẽ không lưỡng lự dù cho phải chết chung với ông ấy!"

"Sao lại thành ra như thế? Mà cha của Chiho từ đâu chui ra hay vậy."

Chiho chớp mắt trước câu hỏi vặn lại của Suzuno, và rồi cuống cuồng kéo mình về lại với thực tại từ bộ phim Hollywood mà cô tưởng tượng ra.

"Mà, nói tóm lại."

Mặc dù bầu không khí đã bị lấn át bởi trí tưởng tượng tích cực của Chiho, nhưng Suzuno vẫn ho một cái và nói.

"Vì Emilia đang đối mặt với tình huống này, nên cô ấy không thể hành động như thường ngày được. Về phương pháp dạy Chiho tự vệ, việc đó không chỉ đảm bảo sự an toàn cho Chiho-dono, mà còn có thể thay đổi nhịp độ cho Emilia, tất nhiên là tôi cũng không có lý do gì để dữ dội phản đối điều này cả. Tuy nhiên, không biết chừng những lời đó có thể khiến cô ấy tức giận."

Suzuno nói với một nụ cười gượng.

"Nhưng đến tận giờ Emilia vẫn chỉ bị kéo đi bởi những suy nghĩ của việc phục thù và bổn phận của bản thân, và cũng chẳng có thời gian để nghĩ ngợi hay gây rắc rối cho cái cách mà cô ấy sống. Tuy nhiên, chỉ từ kết quả, có thể thấy rằng vì Emilia đến Nhật nên cô ấy mới nhận được cơ hội để có thể nghĩ lại cách sống của bản thân."

Suzuno đứng lên và cầm lấy ly rỗng của mình với ly của Chiho, rồi bỏ chúng vào bồn rửa để dội nước.

"Tóm lại, tạm thời tốt nhất là không nên để Ma Vương với Emilia tiếp xúc với nhau. May mà MgRonald vừa mới mở cửa, nên tôi, Emilia và Ma Vương cũng không cần phải cẩn trọng đến thế nữa."

"Ể, thế nghĩa là sao?"

"Cô còn nhớ những còn quỷ tấn công Choshi không? Có vẻ như một nhóm quỷ do Barbariccia dẫn dắt đã tách ra khỏi Camio và tấn công Ente Isla lần nữa dưới sự chỉ huy của Olba-sama."

"Eh? Thế, thế có ổn không?"

Những con quỷ của Quỷ Giới đã bất tuân mệnh lệnh của Ma Vương Maou và tạo ra một quân đội mới, và không ngờ lại nghe theo mệnh lệnh do Olba đưa ra từ trong bóng tối, đó chẳng phải là một tình huống rất quan trọng sao?

"Chuyện này cũng đáng lo. Nhưng so với vụ xâm lược này, Emilia và tôi vẫn lo chuyện Maou và Alsiel bị bọn quỷ bắt cóc về Ente Isla làm thủ lĩnh của tân quỷ quân hơn. Dù cho Ma Vương dường như sẽ không vui với những hành động của Barbariccia, nhưng chúng ta vẫn không thể lơ là cảnh giác được."

"O, ồ....."

Chiho không thể hiểu nổi tại sao cái tình hình này, cái tình hình mà khiến người khác cảm thấy tệ khi chỉ vừa nghe đến, lại có liên quan đến chuyện MgRonald mở cửa lại.

"Chẳng phải Sariel-sama đang ở tiệm Sentucky đối diện sao? Mặc dù những hành động của họ có phần bất ổn đối với những thiên thần, nhưng những hành đó lại không liên quan gì đến nhóm của Barbariccia. Nếu chúng muốn tấn công Ma Vương khi hắn đang trong giờ làm thì nhất định quản lý Kisaki sẽ bị lôi vào, nếu thế, Sariel-sama chắc chắn sẽ không làm ngơ chuyện này. Cơ mà tôi cũng cảm thấy khá có lỗi với quản lý Kisaki khi đơn phương để cô ấy nhận lấy trách nhiệm trở thành thứ gì đó giống như hệ thống phòng thủ."

"A..."

"Tất nhiên là tôi không nghĩ rằng Ma Vương và Sariel-sama sẽ cùng đứng trên một chiến tuyến, nhưng miễn là những con quỷ phát hiện ra thánh lực hiện diện ở cấp độ của Sariel-sama, chúng có thể sẽ quá sợ hãi mà không dám tiếp cập. Bất kể Olba-sama và những còn quỷ có tính toán thế nào, họ chắc hẳn cũng không muốn nghịch ngu mà đi chọc giận một tổng lãnh thiên thần. Nếu họ không cẩn thận, có thể Barbariccia sẽ trở thành mục tiêu của Thiên đường."

Chiho cố tưởng tượng cái kiểu vai trò mà Sariel đóng trong kế hoạch của Suzuno.

Điều quan trọng là tên Sariel không có quan hệ trực tiếp gì với Olba và Barbariccia kia có thể có đủ tầm ảnh hưởng để ngăn chặn.

Và một chìa khoá khác nữa là Sariel trồng cây si nặng với Kisaki.

Chiho, người lập tức hiển ra tình hình, vô thức nêu ý kiến vì cô ấy chợt nhớ ra một vụ việc gì đó.

"A.... vậy, vậy tình hình bây giờ, có hơi tệ rồi."

"Gì cơ?"

Suzuno, người đang ở trong bếp, xoay người và hỏi với vẻ hoài nghi.

"Sa, Sariel-san.... lúc này, có lẽ là không thể chiến đấu được, bất kể có chuyện gì xảy ra đi nữa."

Với Suzuno, những lời của Chiho nghe chẳng khác gì sấm nổ ngang tai.

"Thế, thế nghĩa là sao?"

"Thực, thực ra thì, cái hôm trước khi chúng ta đi Choshi...."

Chiho kể với Suzuno, rằng Kisaki đã cấm Sariel bước chân vào tiệm MgRonald sau khi thấy cảnh hắn ta quấy rối Chiho, và Sariel đã rơi vào tình trạng vô tích sự bởi vì cú sốc quá lớn đó.

"Sau đó, mặc dù em có gặp Sariel-san vài lần, nhưng lần nào ngài ấy cũng làm vẻ mặt tuyệt vọng, đến nỗi có thể khiến người khác nghĩ 'vậy ra người ta cũng có thể tuyệt vọng đến mức này', dù là ngài ấy có mặc bộ đồng phục Sentucky nổi bật và đi ra ngoài, nhưng sự hiện diện của ngài ấy yếu đến mức con chó cũng tưởng ngài ấy là một cái buồng điện thoại mà tè vào."

Vì tình trạng này nghe thật sự rất đáng thương, nên Suzuno nhất thời choáng váng không tin.

Đồng thời, một ký ức đáng lo ngại cũng nổi lên trong tâm trí Suzuno.

Cô nhớ lại cái phản ứng lạ đến bất thường mà cô phát hiện khi phát sóng sonar ở tháp Yoyogi Docodemo giữa vụ việc gây ra bởi Gabriel và Raguel.

"Hahaha, đừng, đừng có đùa thế chứ. Dù ổng có sa ngã đến mấy thì ổng vẫn là một tổng lãnh thiên thần? Làm sao có thể thế được...."

Dù thế, Suzuno vẫn xác nhận lại chuyện đó lần nữa vì cô ấy thấy điều này thật khó tin, Chiho lắc đầu với vẻ mặt cay đắng và đáp lại.

"Và con chó tè vào ngài ấy... là một con Chihuahua."

Câu đấy không chỉ không thể xem là một câu trả lời, mà đó còn là thông tin không quan trọng nhất để báo.

Phân đoạn 2Edit

"Xin chào quý khách, ở đây có thực đơn rõ ràng hơn ạ."

Ngày hôm sau. Mặc dù lúc này vẫn chưa tới giờ cơm tối cũng là một yếu tố, nhưng tiệm Sentucky ở trước ga Hatagaya chỉ mới đầy được một nửa.

Dù vậy, bầu không khí bên trong tiệm lại cực kì sáng sủa, những nhân viên nữ ở quầy cũng chào Chiho và những người còn lại với giọng nói vui vẻ.

Để khách hàng dễ nhìn thấy hơn, món gà chiên mới đã được đặt đằng sau quầy một cách rõ ràng để kích thích sự thèm ăn, nhưng đáng tiếc là 3 vị khách nữ mới vào không đến vì món gà.

Sau khi Chiho, Emi, và Suzuno gọi 3 ly cà phê đá, họ chọn lấy một chỗ gần quầy và lối vào, tìm kiếm lấy dấu tích của Sariel.

"Hắn ta không có ở đây. Hắn ta đang ở đằng sau à? Hay là ở nhà bếp hoặc tầng 2?"

"Mong là ngài ấy không phải không ở trong tiệm là được rồi...."

Mãi đến hôm nay Emi mới được nghe tin sốc đó từ Chiho, và cô ấy cũng vội vã xông đến đây ngay khi làm xong việc.

Vì Emi cũng đặt kì vọng vào Sariel, và mong rằng hắn có thể tạo ra một tác động ngăn chặn mạnh mẽ cho Ma Vương hoặc những người của Ente Isla, nên cô ấy đương nhiên là không thể làm ngơ mà để cho hắn bị tự kỉ vì bị Kisaki bỏ rơi được.

"Không, mặc dù rất yếu, nhưng vẫn có dấu hiện của ngài ấy đâu đó trong tiệm. Chắc là ngài ấy đang núp giữa khoảng trống hoặc dưới bóng của bàn ghế trong tiệm không biết chừng."

Mặc dù không giống như họ đang tìm mấy con pet ở nhà, nhưng sau khi nghe lời Suzuno nói, Emi cũng tự nhiên mà dò mắt xung quanh.

"Đúng thế thật... nhưng ở ngay đây mà chúng ta chỉ cảm nhận được cái mức năng lượng này, có vẻ như tình trạng của hắn ta thật sự rất tệ."

Chiho không biết làm cách nào mà hai người họ lại cảm nhận được sự hiện diện của Sariel.

"Đây có phải là tác dụng của phép thuật không ạ?"

Sau khi Chiho hỏi thế, cô ấy phát hiện ra rằng hai người họ đang nhìn nhau với vẻ mặt khó xử.

"Cái này... có hơi khác một chút so với phép thuật."

"Cái này chỉ có thể miêu tả như dùng cảm xúc của một người... đúng rồi, Chiho-dono, cô có nhớ lúc mà Maou Vương chuyển đổi khi ở trên toà nhà Metropolian và khiến cô cảm thấy khó thở không?"

"C, có."

Chiho nhớ rằng giữa trận chiến với Sariel, cô ấy đã cảm thấy khó thở vì không thể chịu nổi ma lực của Maou sau khi cậu ta chuyển đổi, và được bảo vệ bởi màn chắn của Suzuno.

"Dù cô không đặc biệt giỏi trong phép thuật, nhưng tình trạng cơ thể cô vẫn thay đổi vì cô vẫ cảm nhận được ma lực, đúng chứ? Chúng tôi chỉ là có luyện tập qua cái cảm giác đó, và mài dũa nó bằng kinh nghiệm."

"Em không cảm thấy có một cảm giác kì lạ ở đây à?"

Emi đột nhiên chỉ thẳng vào giữa cặp lông mày của Chiho.

Chiho chuyển ánh nhìn sang đầu ngón tay Emi theo phản xạ, rồi cô cảm thấy có chút áp lực như máu tích lại ở một nơi mà cô không thể gọi tên được, không biết là phần cơ giữa lông mày, phần sọ, hay là thần kinh.

"Đúng, đúng là có, em vẫn cảm thấy được một thứ cảm giác không rõ ràng. Au."

Chiho chịu không nổi mà phải đưa tay lên xoa trán.

"Mặc dù thánh lực không có hại gì với cơ thể con người, nhưng nó vẫn sẽ truyền vết tích tương tự sự hiện diện. Nên chỉ cần nhìn sơ qua một lượt là có thể cảm nhận được thôi....."

"Suỵt, ngài ấy xuất hiện rồi!"

Chiho gật đầu đáp lại lời giải thích của Emi với vẻ mặt khó chịu, rồi ngước đầu lên trước lời nhắc của Suzuno.

Sariel dáng người nhỏ con, mặc một bộ comlê, thật sự đang đứng ngay hướng mà Suzuno nhìn

Tuy nhiên---

"U ám ghê....."

"Hắn ta thật sự trông như một người hoàn toàn khác hẳn so với lúc trước vậy."

Sự thay đổi trước dáng vẻ của Sariel thật sự đủ lớn đến mức khiến Chiho và Emi cũng vô thức ngây mặt ra.

Những bước chân như bóng ma cùng gương mặt gầy hốc hác, cả luồng hào quang dân chơi mỗi khi hắn muốn ve vãn con gái cũng chẳng còn hiện diện nữa.

Vì hắn đã mập hơn do ưu tiên thiên vị một ngày ba bữa ở MgRonald nên cái dáng vẻ gầy guộc của hắn trông càng thiếu sức hơn.

"Vất vả cho anh rồi."

Và không biết thậm chí hắn ta có nghe thấy tiếng chào của nhân viên trong tiệm không, hắn ta bước ra khỏi cửa tiệm mà chẳng phản ứng lại chút nào.

"Chúng ta nên làm gì đây?"

"Còn phải nói sao, tất nhiên là đuổi theo hắn rồi."

"Sao, sao chúng ta phải đuổi theo ngài ấy?"

Cả ba người họ cuống cuồng đứng dậy, rời khỏi Kentucky và đuổi theo Sariel.

Tên Sariel lê từng bước chân không chút sức lực ấy bước không nhanh cho lắm, nên có vẻ như không cần lo sẽ lạc mất hắn ta.

"Có vẻ như trước khi xảy ra chuyện gì rắc rối, chúng ta cần tìm cách làm ngài ấy lấy lại tinh thần."

"Với tôi, tôi đã nghĩ rằng cái tình huống này giờ đã đủ phiền phức lắm rồi.... thật bó tay với hắn mà."

"Nếu được thì, tốt nhất là nên nói chuyện với ngài ấy khi xung quanh không có ai. Đầu tiên là bám theo ngài ấy trước, nếu ngài ấy định về nhà thì chúng ta chỉ cần xông vào là xong."

"Đúng thế. Dù cho có xảy ra một trận đấu ngoài dự kiến, Alas Ramus chắc hẳn vẫn có thể xử lý cái liềm của hắn."

Anh hùng và cô Nữ tu đang bàn bạc cái gì đó như một chủ đề về trộm cướp nghe rất nguy hiểm khiến cho Chiho đổ cả mồ hôi lạnh, rồi như thể đột nhiên nhớ ra cái gì đó, Chiho mở chiếc điện thoại của mình ra để xác nhận lại thời gian.

"A.... giờ đã là 6 giờ rồi....."

Bởi câu nói đó mà Emi nhìn sang tiệm MgRonald ở đối diện.

"Thế sao, lát nữa Chiho còn phải đi làm à?"

"Vâng, em xin lỗi... em không nghĩ là mình có thể đến đó rồi chạy về đây kịp được..."

"Chị xin lỗi, tại chị không thể tan ca sớm hơn."

"Sao lại thế được, Yusa-san cũng có công việc của chị mà, không cần phải bận tâm đâu. Cơ mà....."

"Tôi biết. Chúng tôi sẽ bám theo trước để kiểm tra tình hình. Chiho-dono hôm nay cũng nên cố gắng làm việc nhé."

"Vâng, em xin lỗi vì đã không thể giúp gì được."

"Không phải thế đâu. Nhờ có Chiho mà bọn chị mới biết được tên thiên thần đần độn đó đã trở nên thảm hại đến thế này, nên việc tiếp theo là phần của bọn chị."

Emi lên tiếng trấn an cô bé Chiho đang cảm thấy buồn bã ki.

Sau khi chào tạm biệt với Chiho trước tiệm, Sentucky, Emi và Suzuno bắt đầu bám theo Sariel, người đang bước đi một cách bơ phờ.

Cả hai người họ đều dùng chức năng GPS của điện thoại để xác nhận tuyến đường khi đang bước qua phố mua sắm, sau khi bước qua lối dành cho người đi bộ, họ đến chỗ của một khu dân cư cũ. Và bước thêm một đoạn nữa, họ có thể thấy một căn hộ.

"Có phải căn đó không?"

Mặc dù nhìn từ đằng xa, nhưng họ vẫn có thể thấy phần bên ngoài căn hộ mà Sariel đang hướng tới trông rất mới.

Mặc dù đó là một căn hộ thấp tầng dùng đất để hạn chế vấn đề, nhưng từ kiểu thiết kế của cửa sổ, có thể thấy rằng vách ngăn bên trông rộng hơn phòng của Emi nhiều.

Từ việc mặt tiền có một con đường hai chiều duy nhất mà trông như rất đông xe chạy, và việc tầng một được cho người ta thuê mở tiệm mà nơi này mang một cảm giác của một căn hộ thành thị.

Một trong số hai tiệm thuê là một tiệm tiện lợi bán thức ăn tươi sống.

"Có vẻ như rất tiện vào những ngày mưa."

Suzuno nói suy nghĩ của mình ra với vẻ đầy 'cuộc sống thường ngày'.

Bên còn lại thì lại là một tiệm trống được gắn thông báo cho thuê, từ bầu không khí toả ra từ phần nội thất bên ngoài còn sót lại, Emi có thể đoán ra nơi đây lúc đầu là một tiệm cà phê.

Sariel, người trông như chẳng để ý đến Suzuno và Emi, băng qua vạch dành cho người đi bộ và tiến thẳng đến lối ra vào của căn hộ.

"Có vẻ như là nơi này. Cái Heaven's Chateau này là sao...."

Heaven's Chateau, Hatagaya. (Trans: Cung điện của Thiên đường :v :v :v)

Ngay khi Emi cảm thấy bất mãn trước cái tên đầy châm biếm của căn hộ, cô đột nhiên há hốc miệng ra.

"Ể?"

"Sao thế?"

Mặc dù hai người họ cố tình bỏ lỡ đèn tín hiệu màu xanh để tránh bị Sariel để ý, nhưng Emi tròn xoe mắt vì cô ấy thậy một người quen tự nhiên lại bước ra khỏi tiệm tiện lợi bên dưới căn hộ của Sariel.

Người đó không bước về phía của Emi với Suzuno, và chỉ bước dọc theo vỉa hè. Emi lập tức nghĩ rằng nếu họ bước ngang qua nhau thì cô cũng nên chào một tiếng, nên cô ấy tạm thời đặt ánh nhìn lên đối phương.

"Sao thế?"

"Cô không để ý vì cô ta mặc quần áo bình thường ư? Người đó là quản lý của tiệm MgRonald, Kisaki-san thì phải?"

Suzuno nghe xong thì nhìn theo ánh mắt của Emi, nhưng người đó đã băng qua vạch đi bộ tiếp theo, và rời khỏi tầm mắt của họ.

"Kisaki-san.... sao cô ấy lại đến căn hộ này nhỉ?"

"...Ai biết? Tôi nghĩ là chẳng có liên quan gì đến Sariel đâu."

"Nhưng, còn khả năng nào khác không nhỉ?"

"Nhưng, nhưng nếu là thế, Sariel đáng nhẽ không ở trong cái tình trạng xám xịt này mới đúng chứ?"

"Đúng, đúng thế thật."

Ngay lúc Emi và Suzuno đang hăng say bàn luận--

""Á!""

Đèn tín hiệu đã chuyển sang xanh mà họ không hề hay biết, và khi họ nhận ra thì nó đã bắt đầu nhấp nháy.

""...Ực!""

Hai người họ, người vừa quyết định cuống cuồng băng qua, chỉ mới bước có một bước thì đèn đã chuyển hẳn sang đỏ, và họ cũng chỉ đành dừng bước.

"...Chắc là không phải đâu. Tôi không nghĩ là Kisaki-san sẽ để ý một người như Sariel-sama. Và theo những thông tin mà Chiho-dono đưa, Sariel-sama thành ra thế này là do sự đối xử lạnh nhạt của Kisaki-san mà ra, không phải sao?"

"Đúng là vậy.... mặc dù tôi cũng chưa từng thật sự nói chuyện trực tiếp với Kisaki, nhưng từ cái ấn tượng mà tôi có được khi nghe những gì Maou và Chiho kể, cô ấy chắc hẳn không có hứng thú gì với một tên yếu nhớt mà phiền phức đến cái mức này khi bị gái đá."

Cứ như thế, Emi và Suzuno nhất thời trở nên mải mê trong những cảm xúc phức tạp của họ.

"Haiz, chuyện này để sau mới nghĩ vậy. Nắm chắc tình trạng của Sariel-sama vẫn quan trọng hơn."

"Không biết có thể lấy được số phòng hắn ta từ hòm thư không nhỉ? A, nếu nhỡ căn hộ đó xài khoá tự động thì sao?"

Vì đó là một căn hộ mới, nên có khả năng là họ chỉ có thể vào sau khi nhận được sự cho phép của người thuê. Nếu mục tiêu của họ chỉ có mỗi Sariel, hai người họ sẽ không cảm thấy tội lỗi kể cả khi xông thẳng vào, nhưng họ không thể vì thế mà gây rắc rối cho những người khác được

Ngay lúc hai người họ đang nghĩ đến biện pháp khác để có thể vào nhà của Sariel theo một cách chắc chắn và thuận tiện---

""A!""

Emi và Suzuno thốt lên cùng một lúc.

Họ không ngờ rằng nhân vật chính lại bước ra từ căn hộ thêm lần nữa.

Mặc dù bộ đồ mà lúc đầu hắn ta mặc có thể đủ để giữ sự vẻ bề ngoài bình thường của hắn, nhưng khi hắn thay sang bộ đồ thể thao và một chiếc áo thun nhăn nheo, thật sự là rất khó để cất tiếng khen ngợi.

"Quần áo xộc xệch là minh chứng cho một con tim vụn vỡ."

Suzuno nói ra một ý kiến không cần thiết, có vẻ như Sariel có chuyện cần phải làm và bước về phía tiệm tiện lợi mà Kisaki vừa bước ra.

"Từ tình trạng của Sariel, Kisaki-san chắc hẳn không đến để gặp hắn ta."

"Đúng thế. Emilia, đèn xanh rồi, hiếm khi mới có dịp ngài ấy tự mò ra như thế này, tốt hơn hết chúng ta nên nhanh chân mà đuổi theo...."

Khi đèn chuyển sang xanh, Suzuno vẫn chưa kịp nói dứt câu, ngay khi hai người họ quyết định vội bước qua vạnh đi bộ thì----

"!"

Sariel ngừng bước lại ngay trước cửa tiệm tiện lợi.

"?"

Chẳng lẽ hắn đã phát hiện ra là bị bám đuôi rồi sao? Mặc dù với Emi và Suzuno, người có ý định tìm kiếm Sariel, dù họ có bị phát hiện thì cũng chẳng thành vấn đề, nhưng hắn chẳng lộ vẻ gì là đang để ý đến bên này.

"... ... Sariel... ... sama?"

Suzuno cẩn trọng mở lời với Sariel, người đáng đứng lặng trước cửa hàng tiện lợi.

"... Nữ thần... của ta...."

"Ể?"

"Có phải nữ thần của ta vừa ở đây?"

"Uwahhhh!"

Tên Sariel với cặp mắt đỏ ngầu đột nhiên kích động quay sang và dùng sức nắm lấy hai tay Suzuno.

Suzuno phát hoảng trước hành động bạo lực bất thình lình của Sariel.

Hata06 145

"Ngươi đang làm cái gì thế hả! Thả Bell ra ngay!"

"Trả lời ta đi, Crestia Bell! Cô ấy ở ngay đây! Nữ thần yêu dấu nhất của ta vừa mới ở ngay đây, đúng chứ?"

"Bình, bình tĩnh lại đi, Sariel-sama! Nữ, nữ thần mà ngài nói đến, có phải là quản lý Kisaki của MgRonald không?"

"Cô, cô ấy ở đây à?"

Khi Suzuno hỏi để xác nhận lại, thái độ của Sariel đột nhiên trở nên mềm mỏng hơn, và hắn nhìn vào Suzuno với Emi bằng ánh mắt nài nỉ.

"Nếu cô ấy ở đây thì sao! Dù sao thì cũng nhanh nhanh thả Bell ra đi! Nếu không ta gọi cảnh sát đấy!"

Dù là cảnh sát thì họ vẫn có thể giải quyết được chuyện của Anh Hùng và Tổng lãnh thiên thần, nhưng Sariel, với một hành động chân thành hơn cả tượng tưởng, thả Suzuno ra.

"Không... cô ấy ở đây... ta có thể cảm nhận được điều đó."

Lời của Sariel nghe tràn đầy nỗi buồn, đến nỗi mà cô nàng Suzuno bị quấy rối kia cũng không thể không cảm thấy tội nghiệp cho hắn.

"Đây là mùi hương của nữ thần của ta.... mùi cà phê làm từ chính tay nữ thần của ta."

"Gớm quá cha!"

Cô nàng Emi nhịn không nổi kia lên tiếng chỉ trích không thương tiếc, Sariel chầm chậm ngồi xuống đất.

"Aaa... không ngờ cô ấy vừa mới ở nơi mà mình có thể với đến... giá như thời gian có thể quay ngược trở lại... aa..."

"Này Bell, tên này bị sao thế?"

"Tôi không biết. Mặc dù tôi không biết, nhưng nếu cứ để thế này thì người ta báo cảnh sát mất. Sariel-sama, tạm thời ngài cứ đứng dậy trước đi."

"...Ừ. Ta xin lỗi, ta bị mất kiểm soát. Ta không mua cái gì nữa đâu, cứ nghĩ đến nữ thần là ta lại chẳng có hứng mua gì nữa cả."

Emi và Suzuno lặng lặng dõi theo tên Sariel lão đảo bước về căn hộ của hắn.

Hai người họ quyết định là hôm nay cứ xác nhận tình trạng và số nhà của Sariel trước đã. Mặc dù họ vẫn còn chuyện khác muốn hỏi, nhưng lúc này có vẻ như Sariel mất khả năng giao tiếp rồi.

"Phòng 302 à."

Từ bên ngoài, Emi và Suzuno xác nhận cái hòm thư mà Sariel kiểm tra, và quyết định quay về nhà.

Nhưng có vẻ như tình trạng của Sariel tệ hơn họ tưởng.

Mặc dù họ biết nguyên nhân của vụ này là do hắn bị Kisaki đá, nên theo lý mà nói, họ chỉ cần phải nghĩ cách để hàn lại mối quan hệ giữa hai người họ, nhưng Emi và Suzuno chỉ mới gặp Kisaki được vài lần, nên họ chẳng có cách nào bảo Kisaki tha thứ cho hắn cả.

Nhưng nếu chuyện này cứ tiếp diễn, Sariel sẽ chẳng thể thực hiện được chức năng phòng thủ của hắn, đồng nghĩa với việc lũ quỷ sẽ có cơ hội hốt Maou đi.

".... Sao chúng ta lại phải trải qua cái vụ hại não này chỉ vì để bảo vệ cho Ma Vương chứ."

Emi lẩm bẩm với mớ cảm xúc lẫn lộn ở một giọng mà Suzuno không thể nghe thấy.

***

"Eh? Kisaki-san hôm nay không đến sao?"

Khi Chiho thay xong đồ và đã chuẩn bị sẵn sàng để làm việc, cô nhận ra rằng chẳng thấy Kisaki ở đâu trong tiệm cả.

Sau khi hỏi một senpai ở quầy thu tiền--

"Cô ấy bảo rằng muốn đi ra ngoài vào giờ nghỉ, giờ thì Maou đang lo tầng 2."

Chiho nhận được câu trả lời này.

"Thế à? Vậy thì tốt rồi, em cũng mong sớm được lên tầng hai."

Mặc dù vài ngày trước cô nói với Maou rằng mình không đủ tự tin, nhưng Chiho vẫn muốn đứng quầy của kiểu kinh doanh mới.

Nhưng senpai làm chung đó chỉ nở một nụ cười gượng và nói.

"Thế hả? Sau khi uống cà phê Kisaki-san pha là anh hết muốn lên tầng hai làm luôn rồi. Nếu nhỡ có ai than phiền rằng hương vị khác với Kisaki-san pha thì anh cũng chả biết nên làm thế nào nữa."

"Đúng là chuyện đó có thể xảy ra."

Chiho làm một nụ cười cứng nhắt vì thấy mọi người đều nghĩ y chang nhau. Theo sau đó--

"Này, cậu có ý gì khi bảo than phiền hả, cái đó phải là ý kiến của khách hàng mới đúng chứ."

Không biết từ lúc nào cô ấy đã về đến nơi, đập vào mắt họ là Kisaki với bộ áo vest và chiếc nón đã được cởi ra, cùng một chiếc khăn choàng chống nắng choàng quanh áo sơ mi của cổ. Cô ấy đang đứng đó và cầm một bọc ni lông lấy từ cửa hàng tiện lợi.

"À, mừng chị trở về. Chị về nhanh thật đấy.”

"Xin chào, Kisaki-san. Chị mới ra ngoài ạ?"

"Chị có vài chuyện riêng cần giải quyết. Chị xin lỗi, tạm thời chị muốn ở lại trong phòng nhân viên. Chuyện ở tầng hai chắc là vẫn ổn chứ nhỉ?"

"Vâng, Maou cũng gắng gượng xoay sở nổi."

Kisaki liếc nhìn vào màn hình hiện ra tình hình của tầng hai.

"Ừ, nhưng sớm muộn gì chúng ta cũng phải để mọi người có thể lên tầng hai làm, bằng không tôi sẽ khó mà sắp xếp thời gian làm việc được."

"À mà Maou dường như có nhắc đến một loại giấy phép MdCafe chuyên nghiệp gì đó?"

"Giấy phép ư?"

Senpai chỗ làm nói điều gì đó bất ngờ, sau khi Kisaki liếc nhìn anh ta, cô ấy gật đầu một cách hững hờ.

"Cũng không phải là không có giấy phép đó thì không được vào. Nhưng ít nhất thì những người tham dự khoá học sẽ có thể đạt được một giấy chứng nhận kiểm định khá ngầu."

"Giấy chứng nhận kiểm định.... là cái thứ đặt trên tầng hai có kèm ảnh của Kisaki-san à?"

"Nó đó. Thứ đó chỉ dùng để đặt trong tiệm, với cái đó, khách hàng sẽ biết rằng trong tiệm có một nhân viên chuyên nghiệp."

Vì Chiho không để ý đến phần nội dung, nên cô ấy đã luôn tưởng rằng cái giấy chứng nhận với tấm hình của Kisaki là một bằng chứng nhận của người phụ trách một chi nhánh.

Kisaki in tờ giải thích mà cô từng đưa cho Maou đưa sang cho hai người họ.

"MgRonald Barista.... Maou-san đang định lấy thứ này ư?"

"Đúng thế. Cậu ta đã nhanh tay đăng kí khoá học ngay. Nếu hai người có hứng thú thì sao không tham gia thử nhỉ?"

"Em có pha được cà phê như Kisaki-san nếu em tham dự khoá học này không?"

Chiho bất chợt hỏi khi đang đọc tờ giấy, và Kisaki có hơi lưỡng lự một chút khi trả lời.

"...Ít nhất thì, mùi vị cũng sẽ giống một chút."

"Vẫn là không nổi đâu."

Senpai ở chỗ làm của cô ấy trông không hứng thú cho lắm, chắc hẳn là lời của Kisaki đã khiến anh ta cảm thấy một sự tự tin cao ngạo.

Chiho nghĩ về chuyện đó một lúc, gật đầu rồi nhìn lên và nói.

"Em tham gia được không ạ? Cơ mà nó đòi một lượng kinh nghiệm làm việc ở một mức nào đó."

"Có sự tiến cử của người quản lý chi nhánh là được thôi. Trong trường hợp của Chi-chan, vì em không phải một nhân viện dài hạn như Maa-kun với kinh nghiệm của một quản lý thay thế, nên phí khoá học sẽ không được trợ cấp, nếu em không ngại thì...."

"Có vẻ khá thú vị, em muốn được tham gia xem sao."

"Thế à. Vậy đóng dấu vào tờ đơn này rồi nộp vào ngày mai. Nếu giờ phần đăng kí hoàn thành thì chắc là em vẫn có thể học chung lớp với Maa-kun."

"Em hiểu rồi, cảm ơn chị."

Sau khi cẩn thận gấp tờ đơn lại, cô ấy bước vào phòng nhân viên và đặt nó vào trong cặp.

Muốn được rèn luyện kĩ năng và kiến thức với tư cách là một nhân viên MgRonald, mong muốn này không phải là giả.

Tuy nhiên, Chiho vẫn còn một mục đích khác.

"... Không biết Maou-san thực sự đang nghĩ gì nhỉ."

Chiho muốn tìm một nơi mà Emi, Ashiya, hay thậm chí là nơi mà cả những người Nhật không chút liên quan đến Ente Isla không ở bên để xác nhận suy nghĩ của Maou về tình hình hiện tại.

Mặc dù câu trả lời cho lời tỏ tình của Chiho vẫn bị còn đang treo lơ lửng, nhưng không phải vì Chiho tự phụ, mà Chiho tin rằng Maou hẳn sẽ thích một cuộc sống bình thường hơn, nơi mà Chiho vẫn còn hiện diện.

Khi Chiho phát hiện ra Emi gặp rắc rối về tương lai lúc em ấy nghỉ lại ở phòng Suzuno, Chiho đột nhiên băn khoăn về suy nghĩ của Maou.

Nghĩ kĩ lại thì, từ đầu Maou cũng chẳng thù địch Emi là bao.

Mặc dù cậu ta cố gắng phá huỷ xã hội loài người và xâm chiếm thế giới, nhưng lúc này đây, Maou đang sống ở Nhật trông không giống như ghét con người.

Tuy rằng không phải là cô ấy không thể đến Ma Vương Thành để hỏi Maou, nhưng Suzuno chắc chắn sẽ sinh nghi vì chuyện đó.

Bao gồm cả chuyện Emi không thể mang cảm giác thù địch với Maou, chuyện Quỷ Quân bắt đầu một cuộc chiến ở Ente Isla ở nơi mà Maou không biết, tình trạng của việc Chiho dự định học thứ phép thuật vốn không tồn tại ở Nhật, và cuộc sống thường nhật bắt đầu thay đổi này, Maou nghĩ gì về những chuyện này.

Chiho muốn chọn lúc chỉ có riêng hai người họ, và nghe câu trả lời từ chính miệng của Maou.

Chỉ có riêng hai người họ... chỉ có riêng hai người họ....?

"Thế, thế chẳng phải là hẹn...."

"Em đang cảm thấy rắc rối chỗ nào à?"

"Í?"

Chiho, người mang những dòng suy nghĩ càng ngày trệch càng xa đường ray, nhảy cẩng lên vì có ai đó đột ngột bắt chuyện với cô ấy.

Nhìn lại đằng sau, Chiho bắt gặp ánh mắt của Kisaki, người đến từ phía sau, hiện đang tì vào bàn và ăn cái gì đó như một cái sandwich ở cửa hàng tiện lợi.

"Ai biểu em giữ lấy tờ đơn rồi còn lẩm bẩm mãi không ngừng. Nếu em quên rằng giờ vẫn còn đang giờ làm việc thì chị sẽ gặp rắc rối đấy?"

"A, em, em mất tập trung lâu đến thế sao?"

Cô bé Chiho đỏ mặt vỗ vỗ lên má mình do cảm thấy cực kì xấu hổ.

"Đến mức mà người ta sẽ nghĩ rằng không giống một Chiho thường ngày chút nào."

Kisaki nở một nụ cười gượng gạo và uống một ngụm đầy hồng trà đóng chai.

"Em có phải kiểm tra học lực sau khi kết thúc kì nghỉ hè không?"

"Ể, sao chị lại hỏi thế?"

Chiho cảm thấy khó hiểu trước câu hỏi đột ngột đó.

"Trời ạ, vì gần đây trông em khá lo âu. Mặc dù giờ cũng thế, nhưng kể từ khi mở cửa lại, Chi-chan đã làm một vẻ mặt của người đang gặp bế tắc ấy. Và khi em cười, lông mày em chẳng cử động chút nào cả."

Mặc dù đã cố tình che giấu nỗi lo của mình đi, nhưng em ấy vẫn dễ dàng bị Kisaki nhìn thấu, người mà đáng lẽ là không biết gì cả, có vẻ như em ấy thật sự là một người rất đơn giản.

"Thật sự rất dễ thấy đấy. Mặc dù thế này không giống chị cho lắm, nhưng gần đây chị cũng cảm thấy khá bất an. Vào những lúc như thế này, kì lạ là những cảm xúc tương tự lại càng trở nên đặc biệt nhạy cảm để cảm nhận."

"Kisaki-san cũng có thể cảm thấy lo lắng ư? Khó mà tưởng tượng được."

"Này này này, chị cũng là người đấy? Nên hiển nhiên là chị cũng có lúc cảm thấy lo lắng rồi. Haiz, mặc dù chị thường tự nhủ với lòng rằng mỗi khi chị hành động, chị phải tỏ vẻ như thể mình không đánh mất cách sống của mình."

Kisaki ngoạm một miếng sandwich bự, và làm thêm một ngụm hồng trà rồi nuốt cả vào trong một hơi.

"Hãy để một tiền bối 30 năm kinh nghiệm sống như chị đây, cho một cô bé mười mấy tuổi một lời khuyên nhé. Rồi mọi chuyện sẽ đâu vào đấy cả thôi. Miễn là không liên quan đến mạng sống thì không dễ gì gặp phải chuyện không thể cứu chữa đâu."

"Thế ạ?"

"Mặc dù em sẽ không thất bại chừng nào em chưa bắt tay vào làm, nhưng nếu thế thì sẽ có gì thay đổi cả. Trái lại, miễn là em muốn hành động, thì sự thay đổi sẽ diễn ra bất kể em có thành công hay thất bại. Nếu sợ sự thay đổi, thì sống trong thế giới này có thể sẽ rất đau khổ đấy."

"Nhưng.... em không... sợ thay đổi...."

Sau khi Kisaki thấy vẻ mặt khó xử của Chiho, cô ấy khẽ gật đầu.

"Nếu sau khi gặp khó khăn mà em vẫn không thể tìm ra ngay được câu trả lời, thì hãy tập trung vào những việc trước mắt em. Việc mà em cần làm ngay lúc này là công việc của tiệm MgRonald trước mắt em."

"A, phải, phải ha. Em, em xin lỗi, tự nhiên lại lười biếng thế này."

Sau khi nhìn vào đồng hồ, Chiho nhận ra rằng mình đã lo nghĩ trong phòng của nhân viên gần 10 phút rồi.

Sau khi dõi theo lưng của Chiho khi cô bé luống cuống chạy ra khỏi phòng nhân viên, Kisaki nhanh tay lấy ra sơ yếu lý lịch khi phỏng vấn của nhân viên từ trong ngăn kéo.

"Hừm......."

Khi cô ấy đọc sơ yếu lý lịch của Chiho, Kisaki nghĩ về Maou, người hiện đang làm việc trên tầng hai.

"Chi-chan cũng muốn tham dự khoá học đó sao?"

Maou nghe chuyện Chiho muốn tham gia vào khoá học MgRonald Barista từ Kisaki, người đã kết thúc giờ nghỉ và qua trở lại làm việc.

"Ừ, và em ấy sẽ học chung một ngày với Maa-kun, vì hiếm mới có dịp thế này nên cả hai cứ đi chung với nhau đi."

"Đúng là thế, vậy cứ làm như thế thôi."

Kisaki cúi thấp đầu để nhìn sang phía Maou, người đáp lại với điệu bộ thảnh thơi, và đột nhiên lên tiếng hỏi.

"À phải, Maa-kun, cậu có biết sinh nhật của Chi-chan là ngày nào không?"

"Ể, không, em không biết."

Dù là Maou có cảm thấy hơi lúng túng, nhưng cậu vẫn lập tức đáp lại câu hỏi bất ngờ của Kisaki.

Thấy vẻ mắt khá khiển trách của Kisaki, Maou lập tức biết rằng mình vừa nói sai cái gì đó.

"Chẳng biết là cậu quá đần độn hay là Chi-chan là một đoá hoa nở muộn nữa (a late bloomer), thật khó nói mà."

"Hả?"

Câu trả lời thiếu não của Maou khiến Kisaki lắc đầu như thể bỏ cuộc.

"Tôi chỉ có thể nói với cậu là sắp đến rồi đấy. Xét cho cùng thì ở cái tuổi này, chúng ta không thể bất cẩn truyền thông tin cá nhân của nhân viên ra ngoài được."

"Thế ạ?"

Tất nhiên, Maou biết rằng trong lẽ thường của Nhật bản, họ có cái thói quen là tổ chức lễ sinh nhật. Tuy nhiên, dù là thế, cậu lại không bao giờ chú ý nhiều đến ngày sinh của những người khác.

"Tôi không chắc chắn nguyên do là gì, nhưng gần đây, mỗi khi nhìn vào hai người là tôi lại thấy Chi-chan giúp đỡ Maa-kun nhiều hơn bất kì ai khác. Cứ xem như đây là trả ơn cho sự chăm lo thường ngày của em ấy đi, và cho tôi thấy vẻ men lỳ của cậu."

"V, vâng...."

"Dù sao thì, lý do cho việc gần đây Chi-chan hành động lạ đến thế, hẳn là có liên quan đến cậu, đúng chứ?"

"!"

Maou không thể không ngước lên nhìn vào một bên mặt của Kisaki.

Mặc dù Maou không nghĩ rằng Chiho sẽ nói thật cho Kisaki nghe, nhưng có vẻ như cả Ma Vương cũng không thể che giấu điều gì với Kisaki.

"Dù hai đứa không nói thì chị cũng biết. Cảm giác cứ như bầu không khí giữa hai đứa đã thay đổi rất nhiều trước khi mở cửa lại."

"...Thế, thế à?"

"Chuyện đấy cũng không có gì xấu. Con người sẽ lạc lối và gặp chuyện phiền não dù họ có lớn tuổi đến đâu. Nhưng có người bên cạnh họ vào những lúc đó hay không sẽ gây ra một kết quả cực kì khác biệt."

Kisaki, người khẽ nở một nụ cười gượng, dùng khuỷu tay thúc vào Maou.

"Thi thoảng cậu cũng nên chủ động giúp Chi-chan giải quyết vấn đề của em ấy. Như thế cũng được rất nhiều điểm đấy."

"...Kisaki-san, lâu lâu đem lại cho người ta cảm giác của một ông chú."

Maou dùng hết sức trả đũa lại, nhưng Kisaki chỉ hững hờ trả lời.

"Đây cũng là một cách để giải quyết vấn đề. Miễn là tính cách của một người phụ nữ thay đổi thành một ông chú như thế, rất nhiều rắc rối sẽ được giải quyết. Mặc dù thế thì lại khó mà kiếm được bạn đời."

Khó mà phản ứng lại câu hỏi này.

"Dù sao thì, miễn là cậu có thể lấy được giấy phép MgRonald Barista, thì số người có thể giữ vị trí trên tầng hai sẽ tăng lên. Mặc dù không khó đến thế nhưng vẫn ráng học cho đàng hoàng đấy."

"Em hiểu rồi."

Có lẽ do cảm thấy vẻ lưỡng lự của Maou mà Kisaki tiếp tục cuộc trò chuyện.

"Nhưng một món quà... nên tặng quà gì nhỉ?"

Kể cả là trong mắt Maou, so với những đứa con gái cùng tuổi khác thì nhân cách của Chiho rõ ràng được giáo dục tốt hơn, thành ra tặng em ấy món gì đó quá nữ tính thì lại không thực tế cho lắm.

"Nói về thực tiễn thì chắc hẳn là 10 ký gạo và hộp salad được gói như quà."

"Giờ cũng đâu phải <a href="http://www.erct.com/2-ThoVan/HVanBa/MuaHe_NhatBan.htm">lễ Obon</a>"

Kisaki điếng người vặn lại Maou.

"Còn vật thêm vào thì gu mỗi người mỗi khác, nếu em muốn tặng em ấy một quyển sách nổi tiếng gần đây, Chiho có thể đã có rồi cũng nên, nhưng dù vậy, tặng hoa chẳng phải rất dễ khiến người khác hiểu lầm sao?"

"Đúng là thật, với mối quan hệ thân thiết của hai đứa thì có lẽ việc này có hơi khó."

Kisaki cũng có nghĩ một chút về chuyện đó, nhưng tất nhiên, cô không định nói câu trả lời cho Maou biết.

"Nói một cách cường điệu thì với những thứ như quà tặng, đối phương có thể sử dụng được vẫn là tốt nhất, nếu nghĩ quá nhiều về chuyện đó thì rốt cuộc lại gây ra gánh nặng cho đối phương không biết chừng, quan trọng nhất vẫn là tấm lòng. Cứ đặt tình cảm vào nó và chọn một cách thích hợp thôi."

Lúc này, một vị khách mới vừa bước đến vừa hướng máy lạnh vào mặt của mình. Từ việc vị khách đó không gọi gì ở tầng dưới, anh ta chắc hẳn là khách của MdCafe.

Mặc dù Maou chưa từng nói chuyện trực tiếp với vị khách đó, nhưng từ gương mặt của anh ta, Maou có thể xác định rằng anh ta là một trong số các khách quen của cửa hàng trước khi tiệm được tân trang lại.

Mặc dù giờ mùa hè đang ở cái thời kì hoàng kim của nó, và vị khách đó trông cũng nhễ nhại mồ hôi, nhưng mỗi lần anh ta gọi ly cà phê sữa rang, anh ta luôn khăng khăng uống 'loại nóng' và chẳng bao giờ uống cà phê đá.

Trong thâm tâm Maou, cậu bí mật cho anh ta cái biệt danh 'Cà Phê Nóng-san'.

"Xin chào quý khách."

Kisaki và Maou lịch sự cúi chào cùng một lúc.

"Cappicuno cỡ trung, loại nóng."

Như thói quen, vị khách ấy gọi một ly cà phê nóng và Maou không thể nhịn nổi cười.

"Tôi hiểu rồi. Còn gì nữa không ạ?"

Sau khi giúp khách gọi món, Maou chạy về phía Kisaki.

"Tổng cộng 300 yên... em nhận 5000 yên. Phiền chị kiểm tra lại ạ."

Theo luật của MgRonald, lúc thanh toán mà nhận được tiền trị giá cao, họ phải hỏi nhân viên khác để xác nhận lại số tiền khi trả tiền dư.

Kisaki quay người lại theo yêu cầu của Maou, không hiểu sao cô ấy lại dùng ngón tay vuốt vuốt phần dưới của khay đựng ly cà phê mà khách gọi.

"Không thành vấn đề."

Kisaki chạm vào cốc cà phê khi cô ấy xác nhận lại tiền thối của Maou.

Ngay lúc Maou đưa hoá đơn và chỗ tiền thừa ít ỏi cho khách, Kisaki đột nhiên hỏi.

"Nếu anh không phiền thì xin anh chịu khó đợi ở ghế ngồi một chút, chúng tôi sẽ đưa cho anh sau."

Sau khi anh chàng tầng lớp lao động lấy số, anh ta tìm lấy một ghế cà phê mới trông thoải mái và đàn hồi rồi ngồi xuống.

Sau khi xác nhận vị trí của khách, Maou dùng hốc mắt để nhìn hành động của Kisaki khi cô pha cà phê.

Kisaki, người lấy một ly ra từ giữa khay, không hiểu sao lại bắt đầu lau chiếc ly bằng nước nóng dùng để pha hồng trà.

Sau khi nguyên chiếc ly được xả nước nóng lên, Kisaki dùng ngón cái để chạm vào phần bên trên của tay cầm.

Cô gật đầu như thể hiểu ra cái gì đó, và rồi bước sang phía máy pha cà phê, và làm theo thứ tự, đặt những hạt cà phê dùng để pha Cappucino vào trong máy pha để trích ra cà phê đặc. Sau khi thêm bọt sữa vào từ máy pha bọt sữa, ly Capucino giống với ly mà Maou lúc nào cũng làm theo quy trình thao tác tiêu chuẩn đã được pha xong.

"Tốt."

Kisaki gật đầu thoã mãn, cô ấy tự mình bước sang khu ghế ngồi của khách, cầm số của khách lên và đặt chiếc cốc lên bàn.

Maou chằm chằm nhìn không rời mắt khỏi vị khách đó.

Cà phê nóng-san, người trông như chỉ muốn nghỉ ngơi, lấy điện thoại từ trong túi ra, rồi nhìn vào màn hình điện thoại mà chẳng liếc cái cốc lấy một cái.

"....?"

Tuy nhiên, sau một ngụm lớn, hành động đặt ly xuống của anh ta ngừng lại.

Ánh mắt của anh ta rời khỏi chiếc điện thoại, và đưa chiếc cốc mà anh ta đang định đặt lên bàn lại gần miệng.

Thấy Cà phê nóng-san không muốn đặt ly cà phê xuống chỉ sau khi uống một ngụm lớn hơn ngụm ban đầu, Maou dần hiểu ra rằng vị của ly Cappucino đó rất khác so với ly của cậu.

"Không biết khác chỗ nào nhỉ....."

Sau khi cậu tham dự khoá học MgRonald Barista, cậu tự hỏi không biết liệu mình sẽ có thể vén bức màn bí mật ra một chút không.

Thấy Kisaki bước trở lại với vẻ mặt mãn nguyện, Maou không thể xua tan cảm giác khó chịu trong lòng.

Phân đoạn 3Edit

10 giờ tối, Maou, người đi làm suốt từ sáng đến giờ bắt đầu chuẩn bị để cùng về với Chiho.

Cả hai rời khỏi tiệm dưới ánh nhìn của Kisaki, người trông có vẻ khá vui.

"Vậy chúng ta về thôi."

"Vâng."

Đường về nhà của Chiho và Maou tách ra ở nửa chừng.

Chiho, người không được biết trước việc ca làm của Maou kết thúc sớm, nghĩ rằng nếu thế này thì có lẽ cô không cần chờ đến ngày mở lớp Barista mới có dịp để nói chuyện đàng hoàng với Maou, mà cô có thể nói chuyện với cậu ngay hôm nay khi thời điểm thích hợp đến..

"......."

Tuy nhiên, khi Maou dắt con Dullahan ra từ chỗ để xe, cậu ta lại đột nhiên làm cái vẻ mặt như dự định là được uống trà lúa mạch nhưng rốt cuộc lại lộn sang uống sốt soba.

"Ara, hai người tan ca rồi đấy à?"

".... Đừng có hiểu lầm, chúng tôi không có đợi anh đâu."

Bất luận nghĩ thế nào, hai người họ cũng đang đợi bọn Maou đi ra..

Từ việc cả hai người họ vẫn còn ở gần đây vào giờ này, Chiho có thể suy ra Sariel không thể hồi phục nhanh đến thế được.

Suzuno và Emi chắc hẳn ở lại đây để trông chừng không cho Maou rơi vào tay bọn quỷ ở Ente Isla.

Nhưng với Maou, cậu lại chẳng nhớ mình đã làm gì khiến cho Emi và Suzuno phải bất ngờ làm phiền cậu thế này, nên cậu thở dài như thể đã bỏ cuộc và nói.

"Có chuyện gì thế?"

"Chẳng phải tôi đã bảo là chúng tôi không có đợi anh rồi sao."

"...Yusa-san?"

Chiho đột nhiên cảm thấy có gì đó khan khác so với bình thường.

Mặc dù ngay từ đầu thì ngữ điệu của Emi khi nói chuyện với Maou đã không mấy gì dịu dàng, nhưng hôm nay thì lại có chút khác lạ.

"Emilia nói đúng đấy, người mà chúng tôi đang tìm thực chất đang ở Sentucky. Mặc dù lúc nãy vấn đề đã được giải quyết xong, nhưng sau đó thì chúng tôi chỉ nói về chuyện con gái thôi."

"Cô thích cái từ, chuyện con gái, đến thế à?"

Maou ném sang Emi một cái nhìn xác nhận với điệu bộ ngán ngẩm.

"Anh đã làm trò gì khiến tụi tôi phải tìm anh à?"

Bị người mang thân phận Anh hùng nói thế, Quỷ Vương Maou đây--

"Haizz, đếm cũng không xuể."

Chỉ có thể đáp lại như thế.

"....Thế à."

"Ah?"

Theo lý là nói, nếu là Emi của khi trước, sẽ chẳng có gì lạ nếu cô la lên 'Thế thì đi chết đi' với Maou ngay tại chỗ, ấy vậy cô lại khẽ nhìn sang một bên với điệu bộ chán nản và nói.

"Thế anh nghĩ chúng tôi có chuyện gì mới cần tìm đến anh hả?"

"Hả?"

Maou mở to mắt ra bởi hướng vặn họng của cô ấy hoàn toàn nằm ngoài dự đoán của cậu.

Dõi theo đôi mắt và ánh nhìn của Maou, Chiho rốt cuộc cũng nhận ra.

Hôm nay, Emi không hề nhìn vào mắt Maou.

Thường thì Emi sẽ nhắm thẳng vào Maou, dù là ánh nhìn, thái độ thù hằn, hay ngón tay, nhưng lần này cô lại hoàn toàn né Maou ra.

"Uh.... Cái đó, biết nói sao đây."

Không biết liệu Maou đã phát hiện ra sự khác lạ trong thái độ của Emi hay chưa, nhưng cậu vẫn gãi gãi đầu và nói.

"Bởi tôi về nhà chung với Chi-chan nên các cô mới lo tôi dở trò trên đường về chứ gì."

"Một kẻ mà ở ngay trước mặt mẹ Chiho cũng không dám ngẩng đầu lên như anh mà có gan làm chuyện đó à."

"...hay cô lo là tôi sẽ làm chuyện xấu trên tầng hai, nơi mà đứng ở Sentucky hay tiệm sách đối diện cũng không thể nhìn thấy được."

"Rõ ràng là anh tôn trọng quản lý tiệm đến thế, vậy mà vẫn dám nói câu đó à?"

"Thế cô đang tìm rắc rối như mọi khi đấy à?"

"'Đi tìm rắc rối' là ý gì đấy hả?"

Emi không giấu thái độ bực bội của mình và nói một cách thù hận với giọng nho nhỏ cùng cái đầu cúi thấp.

"Sao Anh hùng lại phải nghĩ ra lý do để tìm gặp Ma Vương chứ?"

"Với một người đến mà chẳng có công chuyện gì thì cũng hơi kì lạ, không đúng sao."

"Chẳng phải tôi đã bảo là tôi có chuyện cần tìm gặp Sariel sao?"

"Sao thế. Dạo gần đây cô tỏ ra hơi lạ đấy."

Maou, người càng lúc càng trở nên mất kiên nhẫn, bắt đầu nói với một giọng hung dữ.

"....Ugh!"

Emi ngước nhìn lên trước giọng nghiêm nghị của Maou--

"Yu, Yusa-san?"

"G, gì thế..."

"......."

Những giọt nước mắt đọng trên đôi mắt của cô ấy.

Lần cuối cùng mà cậu nhìn thấy những giọt nước mắt của Emi là khi nào.

Maou thật sự dần cảm nhận được lý do mà Emi trở nên kì lạ dạo gần đây.

Cha của Emi dường như vẫn còn sống, có lẽ do biết được chuyện đó từ Gabriel, nên trái tim nữ Anh hùng trẻ tuổi đã dao dộng dữ dội.

Maou có thể hiểu được những cảm xúc dùng để báo thù sinh ra từ cái chết của cha cô đã trở thành động lực cho cô để hành động.

Là một Anh hùng, Emi có trái tim công lý một cách tự nhiên, nhưng có vẻ như việc trả thù cho cha cô bị liên quan đến cuộc xâm chiếm của Maou chiếm một phần rất lớn trong tim cô.

Nghĩ về chuyện đấy, Maou rốt cuộc cũng nhớ ra.

Những giọt nước mắt mà Anh Hùng đã để cho Ma Vương thấy.

Vậy chuyện đó xảy từ khi nào.

Chưa kể, Emi lúc đó cũng---

"Sao ngươi lại dịu dàng với ta, dịu dàng với con người đến thế! Tại sao ngươi lại có thể tỏ ra dịu dàng đến thế!"

Cô ấy cũng khóc.

"Tại sao ngươi lại phải giết chết cha ta!"

Tiếng than khóc đau khổ của Emi cùng nỗi tuyệt vọng không thể che giấu của cô vang vọng trong tâm trí Maou.

"Này Emi."

"....Gì."

Emi dùng hết sức để kìm nén thứ cảm xúc nào đó đang dâng trào trong cô, nhưng giọng nói của Maou lại dịu dàng đến không ngờ.

"Quả nhiên là xâm chiếm thế giới vẫn hợp với bản tính của ta hơn."

"...Ể?"

"Maou-san?"

"Ma Vương....?"

Khung cảnh lập tức ngập trong bầu không khí nguy hiểm đến mức mà cả Chiho và Suzuno cũng không thể không cảm thấy bàng hoàng khi quan sát tình hình.

"Có lẽ thế giới loài người thực sự không hợp với bản tính của ta, và vẫn còn rất nhiều kẻ đang chờ ta. Sau cùng thì, miễn là ta muốn thì việc gọi Camio đến đón cũng chẳng có gì khó khăn cả."

"Ma, Maou-san? Anh, anh chắc đang đùa phải không?"

Maou nói một cách điềm tĩnh, trái lại, Chiho thì lại cực kì sửng sốt, ngay cả giọng của cổ cũng bắt đầu run lên.

"Chi-chan, cơ bản mà nói, từ đầu thì việc này đã kì lạ rồi. Ta, người thống lĩnh hàng trăm tộc Quỷ và đứng trên 50000 Quỷ Quân hùng mạnh, lại muốn đi học hỏi về thế giới loài người.

".... ...."

Giọng của Maou không thay đổi chút nào, khiến cho ánh mắt của Suzuno cũng lộ chút cảnh giác. Chiho cũng thế, cũng không thể nhìn ra được ý định thật sự của Maou.

"Rốt cuộc thì Anh Hùng và Ma Vương vẫn là những tồn tại không thể hoà thuận với nhau. Ta sẽ làm chuyện xấu và xâm chiếm cả thế giới, nên cứ nhào vô giết ta đi. Làm như thế thì mới hợp lẽ hơn, đúng chứ."

"Maou-san......"

"Anh xin lỗi, Chi-chan."

Sau khi vỗ vai Chiho, Maou bước qua ba cô nàng, và bắt đầu dắt chiếc Dullahan rời đi.

"Ashiya hẳn sẽ cảm thấy vui mừng. Nhân cơ hội việc khôi phục vẫn chưa hoàn tất, có lẽ cuộc xâm lược sẽ thành công một cách dễ dàng thôi."

".... Anh rõ ràng...."

"Có lẽ ta cũng nên kêu Camio gửi nhiều người đến đón. Làm loạn ở Nhật có vẻ không phải một món khai vị tệ đâu."

".... Anh rõ ràng sẽ không....."

Emi nói với một giọng nhỏ sau lưng Maou, người đang tự nói chuyện một mình.

".......Yusa-san?"

"Emilia?"

Lờ đi tiếng gọi của Suzuno và Chiho, Emi ngước mặt lên, hướng ánh nhìn sắc lẻm vào thẳng Maou, và hét vào lưng cậu ta, hiện đang bận chiến áo thun UNIXLO.

"Anh rõ ràng sẽ không thể làm được những chuyện như thế!"

"......"

Maou dừng bước, hướng ánh nhìn của mình lại Emi.

"Và..... anh không hề có ý định làm thế... ...!"

"Nếu cô hét to như thế Kisaki sẽ chạy ra đây đấy."

"Một kẻ mà đến cả việc nổi giận với người quản lý của tiệm cũng không có gan làm thì có thể đi xâm chiếm thế giới được sao?"

"Ai ai cũng có người mà họ không muốn làm giận."

"Rốt cuộc thì anh muốn thế nào?"

"Chẳng phải tôi đã nói rồi sao, là xâm chiếm thế giới."

"Tôi không có ý đó. Tôi đang hỏi là anh định làm gì sau khi xâm chiếm xong thế giới kìa!"

"... ..."

Suzuno và Chiho bị sốc bởi câu hỏi của Emi.

"Những con quỷ ở Quỷ Giới không cần thức ăn miễn là chúng còn ma lực. Mặc dù điều này không có nghĩa là tất cả các con quỷ đều thích hợp để sống trong xã hội loài người, nhưng tất cả các ngươi, những mảnh đất và những kho báu của thế giới loài người quan trọng đến thế nào vậy? Thống trị một thế giới không có bất kì sự quyến rũ nào khác ngoại trừ giết chóc, rốt cuộc thì anh định làm gì?"

Như điều tra của Suzuno, có một sự khác biệt lớn giữa giá trị của Quỷ Giới và Ente Isla.

"Còn việc săn giết con người, để sự tuyệt vọng bao trùm xuyên khắp cả thế giới thì sao?"

"Cái giây phút mà anh nói câu đó thì những lời mà anh nói đã rõ là không thật lòng rồi."

Emi tiếp tục nói với một vẻ mặt mà cô không thể nào chấp nhận được.

"Cuộc xâm chiến của Maracoda ở Nam Lục địa, chỉ có thể miêu tả như trận mưa máu, đợt công kích dữ dội từ đội quân của Lucifer ở Tây Lục địa cũng rất hung tợn. Nhưng so với Maracoda.... quân đội của Adramelech ở Bắc Lục địa chẳng tấn công bất kì ai ngoại trừ Hiệp sĩ Đoàn, và theo lý mà nói, Đông Lục địa, nơi vốn bị kiểm soát lâu nhất, vẫn bị thống trị bởi Hoàng đế Azure Thống nhất và người tộc lão ta."

"....Quả là nữ Anh hùng đã chu du cả thế giới, cô biết nhiều thật đấy."

Emi chẳng hề che giấu những giọi nước mắt của mình đi, và trừng mắt nhìn vào Ma Vương, người đang để lộ ra một nụ cười nhạo báng.

"Nếu.... nếu anh thật sự là một tên Ma Vương tàn bạo, một kẻ thật sự khát máu, thì tôi.... thì tôi đã không bị rắc rối đến thế rồi!"

"Yusa-san... ...."

"Kể từ khi anh nói trước mặt tôi, rằng anh muốn trở thành một nhân viên dài hạn ở thế giới này. Kể từ lúc đó, tôi đáng lẽ phải nghĩ rằng điều đó thật kì quặc! Anh vốn không hề muốn xâm chiếm thế giới! Anh chỉ........"

Lúc đó, không hiểu sao, Emi quay lại liếc nhìn Chiho trước khi nói tiếp.

"Chỉ muốn làm điều gì đó thật tuyệt vời, rồi để mọi người công nhận, đúng chứ?"

Tác dụng của câu nói đấy xuất hiện ngay tức thì.

Vẻ mặt của Maou biến mất hoàn toàn. Emi, Chiho và Suzuno đều có thể trông thấy điều đó, đây là một dấu hiệu bị đánh trúng tim đen trước vụ nổ của những cảm xúc mãnh mẽ chứ không chỉ mỗi sự giận dữ và xấu hổ.

Tuy nhiên, khoảng khắc tiếp theo---

".... ...Ể?"

"Ma, Maou-san?"

Maou, đang giữ chiếc xe đạp, biến mất trước mặt ba người họ mà chẳng nói lấy một lời.

"C, cái gì... ...?"

Bàng hoàng nhất, là Emi, người cãi lộn với Maou từ nãy đến giờ.

Mới nãy Maou, chắc chắn đang định phản kháng lại Emi về một vấn đề nào đó.

Từ cái cách mà cậu hít lấy một hơi sâu trước khi nói, cậu chắc hẳn đang chuẩn bị vặn lại giả thuyết của Emi.

Chẳng có dấu hiệu gì là Maou kích hoạt ma lực trong khung cảnh đó. Tuy nhiên, dù họ có nhìn lên trời hay đưa mắt ra xung quanh, họ chỉ có thể đoán chừng rằng Maou đã trốn đi bằng phương pháp bất thường nào đó, nhưng Emi lập tức nhận ra rằng thực tế không phải vậy.

"Ma, Maou-san?"

Chiho run rẩy bước về phía chỗ mà Maou ban đầu đang đứng.

Tuy nhiên, trên những miếng gạch của phần lề đường mà Maou vừa đứng ấy, chẳng còn lại chút dấu hiệu nào cả. Dù cho Chiho có đứng vào nơi mà Maou đã từng đứng thì cũng chẳng có chuyện gì xảy ra cả.

"Rốt, rốt cuộc thì đã xảy ra chuyện gì?"

Thành phố buổi đêm, diễn ra một cách bình thường như bao ngày.

Những âm thanh không dứt từ xe cộ có thể nghe thấy từ phía Koshu-Kaido, và những khách hàng mới, chẳng màng đến ba cô gái bàng hoàng, bước vào trong MgRonald.

Chỉ có mỗi sự hiện diện của Maou và con Dullahan II là biến mất tựa cơn ảo giác.

"Maou-san... ...."

Chiho vô thức đặt tay lên bên vai mà Maou từng chạm vào trước khi cậu biến mất.

"E, Emilia, có lẽ nào......."

"Mặc dù trong phút chốc tôi cũng có nghĩ đến điều đó..... nhưng việc như thế có thể xảy ra sao?"

Ban đầu Suzuno và Emi suy đoán rằng chắc hẳn người của Barbaricca đã bắt cóc Maou.

Cơ mà, dù là mới nãy hay là lúc này, cả hai người họ đều chẳng cảm nhận được chút thánh lực nào chứ nói chi đến ma lực.

".... Ma Vương Thành chắc vẫn ổn, nhỉ?"

Lời của Suzuno khiến Emi hít vào một hơi.

Đúng vậy, có thể chuyện gì đó kì lạ cũng đã xảy ra với Ashiya và Urushihara.

Mặc dù đây là chuyện kì lạ, nhưng nếu điều mà Emi và Suzuno nghĩ thật sự xảy ra thì với Maou và đồng bọn, việc này lại có thể xem như chuyện bình thường, tóm lại là tình hình hiện tại rất phức tạp.

"Tôi biết số Skyphone của Lucifer, miễn là tên Neet đó vẫn nghịch máy tính như bình thường thì....."

Emi lấy chiếc điện thoại gập của mình ra, và bấm số Skyphone của Lucifer.

Tuy nhiên, không hiểu sao điện thoại của cổ lại chẳng phát ra bất kì tiếng kết nối nào, Emi, người cảm nhận được có điều gì đó không ổn, nhìn vào màn hình điện thoại mình thêm lần nữa, và ngạc nhiên mà phát hiện ra rằng màn hình điện thoại lúc này đang hiện 'Không có tín hiệu khả dụng'.

"Ể? K, không có tín hiệu khả dụng?"

"Đưa số điện thoại tôi xem! Tôi sẽ dùng điện thoại của mình để....."

Suzuno chộp lấy điện thoại trên tay Emi và mở chiếc điện thoại của mình ra.

"Không có tín hiệu khả dụng......"

Thấy thế, Chiho cũng mở điện thoại của mình ra, và cũng ngạc nhiên khi thấy hiện thị không tín hiệu.

"Tại, tại sao lại thế. Thường thì khi em rời khỏi tiệm và sắp sửa về nhà thì em sẽ gọi về báo cho nhà biết!"

Dù cho Chiho có nhìn vào màn hình được một lúc thì tín hiệu cũng chẳng lộ vẻ gì là bình thường trở lại.

Không chỉ vậy---

"Ể? Na, Này.... ah!"

Một quý cô bước qua khỏi Emi và những còn lại, cau mày nhìn vào điện thoại của cô ấy.

"Trời ạ, tín hiệu bị ngắt rồi."

Quý cô ấy vừa vẫy vẫy chiếc điện thoại trên không vừa bước đi, sau khi bước xa khỏi Emi và những người còn lại được một quãng, cô ấy đưa điện thoại lại gần tai mình.

"Ở đó có tín hiệu sao?"

Khoảng cách giữa họ là 50 mét.

Emi và Suzuno chạy theo sau quý cô đó, và ở nơi mà cô ta đứng và đưa điện thoại lại gần tai, họ phát hiện ra rằng điện thoại của họ đã có sóng trở lại.

"Mặc, mặc dù không hiểu cho lắm, nhưng chúng ta hẳn có thể gọi điện lại được rồi."

Emi thở phào một hơi nhẹ nhõm và lại gọi cho Urushihara thêm lần nữa, còn Suzuno--

".....?"

Không hiểu sao cô ấy lại hướng sự chú ý xuống khu vực quanh chân mình.

Với điệu bộ như thể vừa bước lên cái gì đó, Suzuno lùi lại một bước.

"Lạ ghê."

"Ể?"

Mặc dù có tiếng kết nối, nhưng Emi vẫn cảm thấy cực kì lo lắng bởi lâu vầy rồi mà Urushihara vẫn chưa nhấc máy lên, sau đó, khi cô nhìn xuống, cô để ý thấy Suzuno đang ngồi xổm xuống mà tập trung nhìn xuống mặt đất.

"Bell, cô đang làm gì thế?"

Suzuno không đáp lại Emi và nhặt lấy một cục đá nhỏ bên vệ đường mà chẳng hỏi han ai, và đặt nó vào lòng bàn tay mình.

"Êy!"

Suzuno khẽ hét để nâng hào quang của mình lên, và viên đá nhỏ bắt đầu sáng nhạt. Có vẻ như cô ấy đã truyền thánh lực vào trong viên đá.

Rồi cô thấy Suzuno búng ngón tay, viên đá nhỏ bay đi ở một độ cao thấp.

"Ể?"

Emi tròn xoe mắt ngạc nhiên.

Không chỉ viên đá chứa thánh lực của Suzuno bị đánh bật trở lại giữa không trung, mà trước mặt Suzuno còn có một thứ trông như một ngọn lửa màu xanh dương đang dập dờn cháy.

"....Đó là kết giới."

"Kết, kết giới?"

Cùng với cơn sốc của Emi, Suzuno hít vào một hơi với vẻ mặt nghiêm trọng và nói,

"Và không phải là ma lực. Đây... là kết giới ma pháp! Ma Vương đã bị nhốt trong kết giới ma pháp rồi!"

"Nhưng, nếu cô nói thế thì, ranh giới phải ở đây, đúng chứ? Tại sao chúng ta lại có thể tự do ra vào kết giới được?"

Emi tắt máy khi thấy chẳng có ai ở đầu dây nhấc máy cả, và quay sang hỏi Suzuno, nhưng trước đó--

".................Ahhh!"

"Bell, cô vừa nói gì à?"

"Không, đó không phải tiếng của Emilia sao?"

"....Khoan.... ugwah!"

""Ể?""

Âm thanh phát ra từ bầu trời sau lưng họ.

"Nữ thần của taaaaaaa!"

Một giọng nói 'yêu ếu nổi' vụt qua đầu Suzuno và Emi.

"Ííí!"

Chẳng cần xác nhận họ cũng biết được rằng người rơi từ trên trời xuống là Sariel. Đôi mắt hắn không chỉ đỏ lè mà gương mặt hốc hác của hắn còn căng ra như thể được lên tinh thần, vẻ mặt của hắn trong cực kì cường điệu.

"Ta đến để cứu, puwa!"

Suzuno vô thức nện búa thánh của cô ấy vào mặt Sariel.

"Pu... ự.... awah!"

Sariel bị ném về sau một cách tàn nhẫn bởi chiếc búa bự rồi lăn lóc ra sau.

"Pugh!"

Và cứ thế hắn đâm vào phần rìa xi măng của lối dành cho người đi bộ.

".................... Ngài, ngài ấy vẫn còn sống nhỉ?"

Như thể đang làm mẫu việc dùng thần chú qua vật khuyếch đại, Suzuno dùng cây búa thánh của mình một cách tuyệt mỹ, rồi hổn hển, cô xác nhận lại tình hình cùng Emi.

"Yá!"

"Hắn dậy rồi!"

Nhưng trông Sariel cũng chẳng bị thương gì nghiêm trọng cả, và thậm chí còn nhảy dựng lên một cách dữ dội.

"Chuyện, chuyện gì đang xảy ra thế!"

Sariel vẫy một cánh tay và hỏi câu đó với Emi và Suzuno.

Chỉ với hành động đó, sóng thánh lực lan rộng ra từ cánh tay Sariel nhấn chìm cả khu vực này.

Luồng sóng thánh lực đó dường như có tác dụng tương tự thần chú mà Suzuno niệm ban nãy, khiến cho ranh giới của kết giới hiện hình. Đó là một khu vực thánh lực hình mái vòm kéo dài xuống mặt đường.

"Ugh, chúng tôi mới là người muốn hỏi chuyện gì đang xảy ra đây......"

"Nữ thần của ta, Nữ thần của ta vẫn ổn đúng không?"

"Cái, cái tiệm đó vẫn chưa bị nguy hại gì, nói chi đến quản lý Kisaki......."

Vừa nói, Emi và Suzuno về nhìn sang chỗ mà Maou biến mất, và phát hiện chỗ đó không chỉ hoàn toàn không thay đổi, mà đến bóng dáng của một người cũng chẳng thấy đâu......

"Ể? Ể?"

"Chiho...dono?"

Chiho đã biến mất.

Theo lý mà nói, cái lúc mà họ nhắc đến việc điện thoại di động không thể nhận được bất kì tín hiệu nào, Chiho đáng lẽ phải ở bên cạnh Emi và Suzuno.

"Ugh!"

Emi cuống cuồng chạy lại chỗ mà Chiho đứng ban nãy, và dù cho túi xách của cô có đập trúng tên Sariel đang định đứng dậy kia, cô cũng chả quan tâm.

Không hiểu sao Emi và Suzuno lại không bị hạn chế như Sariel, họ có thể tự do ra vào kết giới.

Đúng như dự đoán, chẳng còn lại chút dấu vết gì nơi Chiho từng đứng. Dù họ có mở điện thoại ra thì cũng y như trước, mỗi chổ này là không thể nhận được tín hiệu sóng, nhưng khi họ nhìn sang hướng MgRonald, họ để ý thấy rằng các nhân viên trong tiệm vẫn đang làm việc bình thường, và các khách hàng trong tiệm cũng đang ăn uống bình thường.

"Chuyện gì đang diễn ra thế này? Mặc dù đây chỉ là một kết giới nhưng tại sao người ta lại biến mất?"

"Tôi, tôi cũng không biết nữa! Nếu chỉ đơn thuần là một kết giới thì Ma Vương và Chiho-dono đã không biến mất mà sẽ ở lại đúng chỗ họ đang đứng..... không, nhầm rồi, cơ bản thì nếu đây là kết giới thì chúng ra đã không thể ra vào tự do rồi!"

"Đây không phải là một kết giới thông thường."

Sariel hét lên trong khi vẫn đang ngồi dưới đất, khiến cho tầng lớp nhân viên đang hướng về phía ga Hatagaya để về nhà cũng lộ ra ánh mắt nghi hoặc, cố tình đi đường vòng để né hắn ra.

"Đây là kết giới thứ nguyên di tương! Chẳng phải ta đã từng dùng hồi ở Toà Thị Chính Tokyo sao?"

"Thứ nguyên di tương?" (次元移相: Hai chữ đầu mang nghĩa 'chiều không gian; thứ nguyên', chữ thứ 3 mang nghĩa 'chuyển giao, thay đổi', chữ cuối mang nghĩa 'qua lại; lẫn nhau', có thể hiểu đây là kết giới trao đổi chiều không gian or lệch pha chiều không gian :v :v)

Khi Sariel bắt cóc Emi và Chiho, Suzuno cũng thấy Sariel có thiết lập một kết giới bao phủ lấy cả toà thị chính Tokyo.

Nhưng so với kết giới của Maou, kết giới của Sariel không có ranh giới rõ ràng, và nó trông như chỉ khiến những người xung quanh tòa thị chính đột nhiên biến mất.

"Ta, ta tưởng rằng Thiên đường đã lập ra mưu đồ này để gây hại cho Nữ thần, người có thể sẽ trở thành chướng ngại trong việc gọi ta trở về, thành ra ta mới cuống cuồng chạy đến đây để cứu nữ thần........"

Emi và Suzuno lờ đi những lời nói mớ nửa vời của Sariel và cẩn trọng thăm dò tình hình của khu vực xung quanh, lưng họ hướng vào nhau.

Mặc dù họ không thể thấy được chúng, nhưng đối phương chắc chắn đang ở đây.

"Kẻ địch... của chúng ta."

***

Dù là tiệm MgRonald, cảnh đường phố Hatagaya, hay vị trí của chiếc Dullahan đang tựa vào cậu, thì mọi thứ vẫn y như cũ.

Nhưng những âm thanh cùng sự hiện diện của mọi người đều đã biến mất.

Về phần Emi, người đang khóc và bước từng bước chân trần vào trái tim cậu, cổ cũng đã biến mất.

Mặc dù con tim Maou vẫn đang đập dữ dội, nhưng nguyên nhân đằng sau cú sốc lớn của cậu, không phải là sự ngạc nhiên mà cậu cảm thấy từ khung cảnh kì lạ trước mặt mình, mà là bởi vì cậu chưa từng nghĩ rằng con tim của mình lại vô dụng đến mức tỏ ra dao động chỉ bởi một câu nói của Emi.

Maou đưa tay lau đi đống mồ hôi chảy ra vì tiết trời nóng nực, và có ảo giác rằng máu dồn não mình có thể sẽ biến thành cặp sừng---khung cảnh tràn ngập một lượng năng lượng tiêu cực khổng lồ.

"Ta cảm thấy khá phiền phức khi không biết phải đánh giá tình huống này như thế nào."

"...."

"Ban nãy ta còn đang bận phải nói chuyện quan trọng với những người khác, nhưng vì ta nhất thời có hơi kích động, nên ta có thể đã bất cẩn mà nói ra những điều không cần thiết."

Maou đưa bàn chân mà cậu đặt trên Dullahan xuống đất và thả tay cầm ra.

"Mặc dù biết đâu nhờ vầy mà ta tránh được việc lỡ miệng nói ra điều không nên, nhưng ta cũng đã mất cơ hội để cãi lại, nên thành ra là lúc này ta tiêu không nổi mớ cảm xúc của mình."

Maou dùng cổ tay áo của chiếc áo thun này để lau đi những giọt mồ hôi lạnh trên trán mình, và quay người lại để mặt đối mặt với những người đang đứng ở giữa đường.

"Các ngươi là ai? Trước tiên là giới thiệu đơn giản về bản thân và giải thích mục đích của các ngươi, rồi sau khi thoã mãn rồi thì phắn đi. Còn nếu không thì ta đành trút hết cái đống mà ta tiêu không nổi lên đầu các ngươi vậy."

Có hai bóng đen ở đó.

Và hai người họ là 'con người' mà Maou chưa từng thấy qua.

Một trong số hai người trẻ tuổi đó đang mặc một bộ com lê trông rất nóng nực, và mái tóc bóng dầu của hắn được chẻ ra theo kiểu 30-70, trông như hắn đã vuốt cái keo vuốt tóc mà những cả những người trẻ tuổi thời nay cũng không muốn thấy. Thêm nữa là mặc dù hắn có đeo cặp mắt kính to tướng màu bạc, thứ trông không giống với thứ mà những người trẻ tuổi sẽ đeo, nhưng dù từ tận chỗ Maou đang đứng mà nhìn sang, Maou vẫn có thể dám chắc rằng đó là cặp mắt kính đeo trang trí chứ chẳng có độ cận nào cả.

Bộ com lê xanh đậm sáng kì lạ kia không chỉ trông không lịch sự chút nào, mà sau khi phối với chiếc cặp táp màu đen thiết kế đơn giản thì nó còn đem lại một ấn tượng lộn thời, trông như vẻ ngoài kinh điển của nhân viên văn phòng những năm 40 vậy.

Nhưng cái đó vẫn có thể coi là khá ổn, bởi tên còn lại lỗi thời không chỉ 40 năm thôi đâu.

Hắn là một chiến binh lộn thời ít nhất cũng 200 năm về trước, phủ trong giáp-- và nó là một thằng nhóc.

Nó không phải một người có thân hình shota như Urushihara hay thân hình loli như Suzuno.

Từ cấu trúc xương vai của nó và tỉ lệ giữa đầu với thân, nó rõ ràng là một đứa nhóc.

Dù vậy, cả người thằng nhóc đều phủ kín trong giáp đỏ, và thậm chí còn để ý đến việc đeo lên một chiếc mặt nạ bắt chước kiểu của một con quỷ.

"Cả hai ngươi thực sự mặc mấy thứ trông rất nóng nực đấy. Các ngươi là thiên thần hay quỷ, các ngươi đến từ phần nào của Bắc, Nam, Đông, Tây lục địa?"

"Người trông không sốc cho lắm."

Người đang ông diện bộ đồ thời Showa mở miệng nói. (Trans: Thời Showa tức là từ năm 1926 đến 1989)

"Ta rất ngạc nhiên khi thấy hai ngươi bất ngờ biến thành thế này. Trước kia các ngươi đã được thông qua rồi ra? Kể cả mấy người tham gia tiết mục hoá trang cũng lấy được nhiều lời khen hơn hai ngươi đấy."

Trong một dự án mùa hè đặc biệt của đài truyền hình, có rất nhiều chương trình cho phép người ngoài ngành công nghiệp trải qua việc hoá trang để giải trí, Maou dùng cái chương trình đó để nói móc hai người họ.

"Thần tự hào rằng mình chưa từng bị người khác nghi ngờ."

"Là ngươi thôi. Nhưng còn thằng nhóc kia thì bó tay rồi nhỉ?"

"Chúng thần không thường cùng nhau làm việc."

Ngay từ đầu, người đàn ông mặc bộ com lê đã luôn dùng những ngôn từ lịch sự để nói chuyện với Maou trong điệu bộ ân cần.

Dùng kiểu nói chuyện cường điệu như thế mặc dù đây là lần đầu họ gặp nhau, điều này khiến Maou lườm vào gã mặc com lê, rồi nói.

"Ngươi là quỷ, đúng không."

"Đây là lần đầu tiên thần tỏ lòng tôn kính với người, Ma Vương-sama. Tên thần là Farfarello, hiện đang giữ vị trí như thủ lĩnh của tộc Malebranche."

"Đúng như ta nghĩ."

Đối phương là một con quỷ mạnh, kẻ đứng ở vị trí thủ lĩnh như tên Ciriatto đã tấn công bãi biển Choshi. Theo lý mà nói, nếu chúng là những thủ lĩnh dưới trướng Maracoda thì Maou hẳn phải biết cả hai người họ, ấy vậy, Maou lại chẳng có ấn tượng gì với cái tên đó cả.

"Farfarello.... Ta xin lỗi, ta chưa từng nghe qua cái tên ấy bao giờ."

Mặc trên người bộ com lê, con quỷ tự gọi mình là Farfarello và trông không có vẻ gì là bực mình kia lên tiếng đáp lại.

"Cái đó cũng không có gì lạ. Bởi vì thần được đề bạt lên làm thủ lĩnh sau khi Ma Vương-sama đích thân dẫn quân đến Ente Isla.”

"Ra thế, vậy con Búp bê tháng 5 đang đứng kia, ngươi là ai?"

(Trans: khi người nhật tổ chức Ngày Bé trai vào tháng 5, họ thường trang trí những con búp mặc giáp cho những bé trai trong gia đình. Lễ này tổ chức vào 5 tháng 5, còn bé gái thì là 3 tháng 3. Hiện tại, ngày Bé trai được thay thành Ngày Trẻ em, tổ chức luôn cho cả bé trai và bé gái.)

"Xin đừng để ý đến người đó. Nó chỉ là một người dẫn đường đến từ Ente Isla, không phải người đáng được Ma Vương-sama để tâm đến...."

"Ta đang hỏi nó là ai. Và ta không có hỏi ngươi, ta đang hỏi thằng nhóc đó!"

Sau khi khiến Farfarello im miệng, Maou lườm vào thằng bé mặc giáp.

"....Iron."

Bất ngờ thay, đứa nhóc thành thật trả lời câu hỏi của Maou qua khe hở của bộ giáp màu đỏ.

"Iron. Ngươi là con người, quỷ hay thiên thần?"

"....Con người."

"Sao ngươi lại hành động cùng một con quỷ?"

"....Mệnh lệnh."

"Thế à."

Rốt cuộc Maou cũng tạm bỏ cuộc và không thẩm vấn tên nhóc mặc giáp, người tự xưng là Iron, thêm nữa.

Dù cho cậu có lo lắng cho tương lại của cậu nhóc mà cậu mới gặp mặt lần đầu thì cũng chẳng giúp cậu được gì nhiều, dù sao thì, bất kể tên nhóc tự nhận là Iron nghĩ gì về những mệnh lệnh, hay kết quả ẩn giấu đằng sau những mệnh lệnh đó là gì, thì đó cũng chẳng phải điều mà Maou có ý định muốn biết lúc này.

"Vậy con quỷ ăn diện và nhóc con, các ngươi có việc gì cần tìm đến ta? Ngươi tên Farfarello đúng không? Ta chẳng cảm nhận được chút ma lực nào từ ngươi cả, đừng bảo là ngươi đã bị thoái hoá thành con người như bọn ta rồi đấy nhé?"

"Đúng như người nói đấy ạ. Bởi vì từ những phân tích của thần, một trong số các nguyên nhân dẫn đến việc hành động xâm chiếm của Ciriatto thất bại tại đất nước này, là bởi hắn duy trì hình dạng của một con quỷ, thứ vốn không thể thích nghi với nơi này. Ngoài ra---"

Farfarello khảo sát quang cảnh đường phố Hatagaya.

"Thần được nghe rằng người đã ra lệnh cho Ciriatto, cấm hắn làm bất kì chuyện xấu không cần thiết với đất nước này."

"Đúng thế. Và ta tưởng rằng tộc Malebranche toàn là những gã khát máu."

"Người nói không sai. Mặc dù những thủ lĩnh khác cảm thấy nghi ngờ không biết điều đó là có cần thiết hay không, nhưng sau khi ai đó đưa ra một vài lời khuyên cho Barbariccia thì mọi người đã quyết định nghe theo mệnh lệnh này. Ma Vương-sama dường như có một sự cố chấp nào đó với đất nước này, nên người sẽ không tha thứ cho những kẻ phá hoại nơi đây một cách tuỳ tiện."

Maou lẩm bẩm một cách khó chịu.

"là Olba à?"

"Đúng thế."

Nói về những người hiểu được hướng suy nghĩ của Maou qua những hành động của họ và đã quay về Ente Isla thì chỉ có mỗi Emeralda, Alberto và Olba. Và tất nhiên, với Emeralda và Alberto, họ chắc chắn sẽ không tham gia vào phe mà sẽ phản bội Emi.

"Ngươi thật sự rất thẳng thắn đấy."

"Thần đã được lệnh phải thật lòng trả lời những vấn đề mà Ma Vương hỏi."

"Thành thật là điều tốt. Vậy ta vào chủ đề chính thôi."

Maou nheo mắt lại, trừng mắt nhìn vào Farfarello.

"Ngươi có chuyện gì cần tìm ta?"

Maou chẳng cảm thấy bất ngờ trước vẻ ngoài của Farfarello, kể từ lúc Camio xuất hiện ở Choshi và báo cáo rằng Barbaricca đã rời khỏi Quỷ Giới, cậu đã lường trước được rằng sớm muộn gì chuyện này cũng sẽ xuất hiện.

Bộ comle ngột ngạt phát ra tiếng nhiều thứ vải chà vào nhau, Farfarello quỳ gối xuống tại chỗ và trả lời.

"Khi chúng thần đang cảm thấy vui mừng khi biết được rằng Ma Vương-sama vẫn bình an vô sự, thì tộc Malebrache đã liều mình và thành công trong việc thiết lập nền tảng cho việc tái xâm chiếm Ente Isla. Vì thế, chúng thần muốn Ma Vương-sama........"

"Ta ứ muốn."

"dẫn dắt chúng thần lần nữa, và qua về Quỷ Giới với thần, ể?"

Mặc dù hắn nghe thấy lời chen ngang của Maou, nhưng miệng hắn vẫn không ngừng lại và nói tiếp một cách lưu loát, chỉ khi não hắn hiểu được câu trả lời của Maou, hắn mới thốt lên một tiếng ngu ngu và nhìn lên.

"Ngươi ể cái gì thế? Tao nói là ứ. Khước từ, giải tán, đi về."

"Có, có phải tiếng Nhật của thần vẫn không đủ.... Ma Vương-sama, đừng bảo, mới nãy ý của ngài là từ chối....."

"Nói sao hiểu vậy. Nhanh phắn về với thằng oắt kì lạ đó đi."

".............."

Có vẻ như chừng nào hắn chưa ra lệnh thì tên oát kì lạ đó sẽ không chủ động lên tiếng. Tên nhóc giữ im lặng, mặc dầu vẻ mặt của nó có phần cẩn trọng, nhưng việc đoán điều mà nó đang nghĩ là hoàn toàn không thể.

"T, Tại sao thế? Hoàng đế Azure Thống nhất của Đông Lục địa cũng đã thề trung thành với chúng ta rồi. Ngoài ra bọn thần còn được nghe bảo Ma Vương-sama vẫn chưa từ bỏ khát vọng xâm chiếm thế giới. Không chỉ vậy, chẳng phải ngài cũng dự định một ngày nào đó sẽ thống trị đất nước này hay sao?"

"Đúng là thế."

"Vậy xin ngài hãy quay trở về cùng với chúng thần, và ra lệnh cho chúng thần tuỳ ý ngài! Tộc Malebranche sẽ giúp đỡ cho tham vọng của Ma Vương bằng tất cả sức mình!"

"Thế à."

".....A, chẳng lẽ, ngài thấy lo lắng việc Anh hùng cùng Thánh kiếm đang ở gần......"

"Thay vì bảo là ở gần, nói là cô ta hiện đang ở trong khu vực này thì đúng hơn đấy. Mặc dù..... cũng không phải là không liên quan đến cô ta..... nhưng việc đó không đáng để quan tâm."

"Nhưng, nhưng mà....."

"Nhưng gì. Ở đất nước này có câu, dù có là Phật tổ, khi bị người ta sờ mặt 3 lần thì cũng sẽ giận dữ. Ta thì không cần đến lần thứ 3, ta khước từ, xoắn về đi. (Trans: câu idiom thì kiểu như người có hiền đến đâu cũng sẽ nổi giận nếu 'giọt nước tràn ly':v)

"Tại, Tại sao thế? Ma Vương-sama, xin người hãy cho thần biết lý do!"

Farfarello nhìn vào Maou với vẻ mặt tái nhợt.

Maou, mặt lạnh tanh, để lộ vẻ 'Cả chuyện này mà ngươi cũng không biết sao' và nói.

"Ngươi.... Ta là Ma Vương Satan, trông ta giống như một tên hẹp hòi đến mức sẽ cảm thấy vui khi trở thành một đấu sĩ sumo bằng cách mặc khố của người khác lắm à?"

"............."

Mặc dù vẻ ngoài của hắn trông như một thanh niên độ 20 tuổi, nhưng hắn vẫn nuốt nước miếng trước cơn lạnh thấu xương mà Maou phát ra, và rồi---

"Thần, thần xin lỗi, thưa Ma Vương-sama."

"Hả?"

"Có thể cho thần biết 'khố của người khác' là gì không.....?"

Hắn hỏi một câu rất chi là lạc đề.

"Này!"

Cái phản ứng bất ngờ này khiến Maou cảm thấy oải cả người.

"Ngươi, ngươi hẳn đã học tiếng nhật trước rồi, đúng chứ!"

"Thật xấu hổ khi phải nói ra, nhưng thần không có cơ hội để học phép ẩn dụ với mấy câu tục ngữ...."

"Thế sao ngươi lại có thể dùng từ ngữ lịch sự! Thôi quên đi, tóm lại thì khố là một kiểu quần lót, và trong một kiểu đấu vật truyền thống của Nhật hay được gọi là Sumo, có một luật là các thí sinh chỉ có thể mặc mỗi khố."

"Thế họ sẽ thắng miễn là họ phá huỷ được cái thứ gọi là khố đó?"

"Không có phá huỷ! Nếu ngươi làm cái trò đó thì trong tương lai sẽ chẳng còn truyền hình trực tiếp mấy trận đấu Sumo nữa! Tóm lại là họ phải mặc cái thứ đó.... dùng từ 'mặc' nghe có hơi kì, tóm lại là họ phải dùng thứ đó để tham gia vào những trận đấu! Nó mang nghĩa là ta không thể mặc giáp của người khác để chiến đấu."

"Thần hiểu rồi. Thành ra người ta mới dùng cái phương pháp nghênh chiến mặc 'khố' để biểu lộ, và nó được biểu hiện trong việc cướp đồ của nhau trong cái trò gọi là 'Sumo'?"

"Mặc dù nghe không sai cho lắm, nhưng ta cảm thấy bộ não của ngươi hiểu sai điều đó một cách trầm trọng.... cơ mà tại sao ta lại phải đi làm mấy chuyện như thể không còn lựa chọn nào khác ngoài việc giải thích nút thắt cho người khác khi người khác lỡ mất đoạn gây cười như một diễn viên hài thế cơ chứ!"

"Maou-san! Thứ đấu sĩ Sumo mặc không phải là khố, mà là 'MAWASI'!" (Trans: MAWASI là loại khố chuyên dụng mà các đấu sĩ sumo mặc, được chế tạo từ nguyên liệu bền và được làm cứng hơn để cho chắc.)

"Ể? Ồ, ra thế, là 'MAWASI'! Ế? Thế tại sao họ lại nói là 'khố' của người ta?"

"N, ngươi là ai?"

"Có vẻ như họ cũng mặt khố bình thường thì phải? Tôi là.... uh... nên nói thế nào đây, tôi, tôi là đàn em của Maou-san!"

"Đúng thế, cô bé này là đàn em ở chỗ làm..... Ếếếếếếế?"

Đúng lúc Maou giải thích về chiếc khố, đồng thời khiến cho những lời nói nghe khá ngầu lòi hiếm hoi của cậu cùng bầu không khí nghiêm nghị đều trở nên uổng phí---

"Chi, Chi-chan? Sao, sao em lại ở đây?"

Chiho đã, trong lúc Maou không hề hay biết, xuất hiện ở nơi đây như thể đó là một việc tự nhiên.

Mặc dù Farfarello và Iron trở nên cận trọng trước vị khác mới này, nhưng bản thân Maou lại cảm thấy rất bối rối.

Để cắt đứt mối liên kết giữa Maou và Nhật bản, Farfarello chắc chắn đã sử dụng một loại kết giới, và ngay từ đầu Maou cũng đã dám chắc rằng Emi và những người khác--bao gồm cả Chiho-- ở bên ngoài phạm vi của kết giới.

Tuy nhiên Chiho lại xuất hiện mà chẳng hề báo trước lấy một câu.

Nếu Emi và Suzuno phá vỡ kết giới thì mọi người đáng ra phải xuất hiện cùng một lúc, nhưng khó tin là chỉ mỗi mình Chiho là đã dùng kĩ thuật gì đó để xuyên qua kết giới.

Cô bé Chiho khiến mọi người tỏ ra sửng sốt kia xuất hiện trên chiến trường một cách tự nhiên, và mặc dù giọng của em ấy nghe vẫn còn đang run run, nhưng cô vẫn có thể nói chuyện với cặp đôi lai lịch bất minh trước mặt mình.

"Các, các người không thể mang Maou-san trở về Ente Isla được! Bởi vì Maou-san vẫn còn có chuyện phải làm ở Nhật bản, wah!"

"Chi, Chi-chan, vầy là đủ rồi! Lùi lại trước đã!"

Thấy Chiho đang định chạy sang để cãi lý với chúng, Maou không thể không kéo cô ấy về phía sau mình.

Dù cho lúc này Farfarello đang ở hình dạng con người, nhưng vì hắn là quỷ tộc MaleBranche, nên khó mà nói được liệu hắn có giấu gì sau lưng không.

Còn với Iron, ngoài bộ trang phục bất thường của nó ra, vì nó được một trưởng tộc Malebranche giới thiệu là người dẫn đường, nên nó hẳn cũng có một khả năng không thể làm ngơ được, và không phải là một thằng nhóc bình thường.

"Sao ngài lại muốn bảo vệ người đó?"

Lửa đen cháy rực trong mắt Farfarello, khiến cho Maou cảm thấy có vẻ nguy hiểm.

"Có gì lạ lắm sao. Chẳng phải ngươi cũng hành động cùng với tên nhóc tên Iron đó sao?"

"Thần không ngờ là ngài lại nghĩ theo hướng đó. Thần chỉ ra lệnh cho Iron, làm sao thần có một mối quan hệ ngang hàng với nó được."

Đối diện với câu nói của Farfarello, Iron chẳng hề phản ứng gì cả.

"Ma Vương-sama, lời mà người đó nói là thật sao?"

"Ý ngươi là sao?"

"Cô gái đó nói người vẫn còn việc phải làm ở Nhật. Có thể cho thần biết Ma Vương-sama định làm gì ở đất nước mang tên Nhật Bản này không? Khi chúng thần được nghe rằng người đã từng lấy lại được ma lực một lần, chúng thần đều tràn trề hy vọng rằng Ma Vương-sama sẽ đưa luôn cả đất nước này vào trong kế hoạch của người."

Farfarello quan sát Maou từ đầu đến chân.

"Ma Vương-sama, người có thể cho thần biết rốt cuộc thì điều quan trọng mà người muốn làm là gì không, đến mức mà người thà diện bộ trang phục nhợt nhạt này và thậm chí còn bảo vệ một cô gái?"

"......."

Mặc dù Maou rất muốn hết sức mà hét lên 'XIN LỖI UNIXLO ĐI', nhưng bầu không khí hiện tại không cho phép cậu làm điều đó.

"Xin thứ lỗi cho những lời thật lòng của thần, nói một cách riêng tư, trong số những con quỷ tộc Malebranche, có những tên đã nghi ngờ việc Ma Vương-sama đã mất đi ý chí xâm chiến thế giới. Nhất là từ lúc Ma Vương-sama cấm không cho Ciriatto quay lại Đông Lục địa, và từ việc người cự tuyệt mượn sức mạnh của ngài ấy ở đất nước này, người chắc hẳn đang thực hiện kế hoạch gì đó vượt ngoài khả năng tưởng tượng của chúng thần.... hay là....”

Farfarello chuyển ánh mắt khỏi Maou, và quay sang Chiho, người đang được Maou bảo vệ.

"Người định bỏ rơi bọn quỷ chúng thần.... bỏ rơi cả Quỷ Giới......"

Trong phút chốt, một sự thay đổi lớn xuất hiện trong bầu không khí mà Maou phát ra.

"Đừng có đùa!"

Maou hét lên từ trong thâm tâm mình, khiến cho cô bé Chiho núp sau lưng cậu cũng run lên một phát vì sợ.

"Ta....Ta chưa từng quên những con dân xem ta như Vua ở Quỷ Giới, dù chỉ là một chút!"

"Nếu đã thế!"

"Không còn gì để nói nữa! Vì các ngươi vẫn còn trung thành với ta, thế sao không cứ nghe theo lệnh của Camio và chờ ta trở về!"

"....Ugh!"

Giờ thì đến lượt Farfarello không nói nên lời.

"Barbaricca rời khỏi Quỷ Giới là vì hắn bị tác động bởi những lời xúi giục của Olba, đúng chứ? Khi ta xâm chiếm Ente Isla, ta hẳn đã để quyền quản lý lại cho Camio. Nói cách khác, giờ ông ta là Quỷ Vương Uỷ Nhiệm! Ngươi nghĩ ta làm sao tin tưởng được kẻ thậm chí không nghe theo lệnh của Quỷ Vương Ủy Nhiệm hả!"

"Nói thì là thế nhưng! Dù cho những nhóm quân binh lớn từ Quỷ Quân hướng về Ente Isla, thì cũng chẳng đại diện cho việc có thể giải quyết tình trạng khó khăn của Quỷ Giới! Nếu Ma Vương-sama thật sự vong mạng nơi chiến trường, thì ưu tiên hàng đầu hẳn sẽ là phái đợt quân thứ hai và 3 của quân đội đi! Camio-sama thì lại không có đủ khí phách để làm chuyện đó!"

"Ngươi nói khí phách? Mặc dù đụng phải một ngoại lệ đặc biệt như Anh Hùng, dù cho có là những binh lính tinh nhuệ được dẫn dắt bởi Tứ Thiên Vương thì họ cũng chị trụ được chưa đến 3 năm! Chẳng lẽ ngươi có kế hoạch để phá vỡ tình hình này sao?"

"Dù chúng ta không có, nhưng chúng ta vẫn phải chiến đấu!"

Farfarello bật lại với điệu bộ nóng nảy.

"Bởi có sự hy sinh của họ.... mà Quỷ Giới mới có thể tiếp tục tồn tại."

"....Ể?"

Maou không bõ lở tiếng thốt bất ngờ của Chiho đằng sau mình.

Nhưng ưu tiên hiện tại là phải giải quyết tên Farfarello, kẻ đang đứng trước mặt cậu.

"Bởi vậy ta mới bảo là tất cả các ngươi đều quá thiển cận! Vậy nếu lực lượng chiến đấu được gửi sang Ente Isla từng tí từng tí một thì sao? Nếu họ cứ bỏ mạng như thế, kết quả chỉ là làm chậm lại quá trình Quỷ Giới đi đến chỗ diệt vong mà thôi!"

"Vì chúng thần sợ rằng chuyện sẽ thành ra như thế, thành ra Quỷ Quân cần phải thực hiện cuộc xâm lược thứ 2! Dù cho tộc Malebranche đã phản bội Quỷ Giới thì sự quan tâm mà chúng thần dành cho Quỷ Giới vẫn không thay đổi! Mặc dù người tên Olba là đồng đội của Anh hùng, kẻ khiến cho cuộc viễn chinh đầu tiên của Quỷ Quân bị thất bại, nhưng hắn ta không phải là kẻ không biết điều. Ngộ nhỡ có chuyện gì xảy ra, thì sau khi chúng ta lấy được toàn bộ kiến thức và thông tin cần thiết mà hắn ta có, việc giết hắn sẽ dễ dàng hơn! Bất kể thế nào, thần cũng xin người quay trở về và khôi phục lại chức vị Vua chúa của mình!"

"Hướng suy nghĩ của ngươi cơ bản là sai rồi!"

Maou bật lại ý kiến của Farfarello với tông giọng lấn át hắn.

"Nếu phụ thuộc vào cách làm đó thì sẽ chẳng có cách nào để cứu lấy cái thế giới bị thống trị bởi máu và bạo lực ấy cả! Tất cả chuyện này đều là vì lợi ích của chúng ta, để chúng ta có thể sống như những con quỷ! Cũng chính vì không biết đến điều đó, nên dù là Lucifer, Maracoda, Adramelech hay Alsiel, họ cũng không thể duy trì được sự thống trị của mình, và cuối cùng thì cả ta cũng sẽ bị đánh bại!"

"Giờ thì khác rồi. Chúng ta chỉ cần lấy được quyền kiểm soát Đông Lục địa và khiến con người tự chém giết lẫn nhau, và chúng ta sẽ có khả năng mang máu và hỗn loạn ra toàn Ente Isla, tạo ra một thiên đường cho chúng ta!"

"Ngu xuẩn!"

Maou nói với một giọng đầy mạnh mẽ.

"Ugh!"

"Kya!"

"............!"

Farfarello ngậm miệng lại như thể bị dọa sợ bởi luồng khí của Maou, Chiho thì hét lên, còn Iron, người không hề cử động từ nãy đến giờ, đứng vào thế chiến đấu.

Chỉ với sức mạnh trong giọng nói của mình mà Maou đã khiến cho thủ lĩnh tộc Malebranche phải câm miệng lại.

Đây là khí chất của một vị vua, thứ không thể bị xoá bỏ cho dù họ có đang mặc áo UNIXLO.

"Đây chính là kết quả sau khi làm như thế đấy!"

Maou ưỡn người ra.

"Đây là kết cục gây ra bởi vị vua thậm chí không biết đến ý nghĩa thật sự đằng sau cái câu 'xâm chiếm thế giới', gieo rắc máu cùng bi kịch và chỉ định bành trướng Quỷ Giới! Con đường mà ngươi đang chuẩn bị chỉ là con đường huỷ diệt như trước kia thôi, nếu vì thế mà ta quay về cùng ngươi, ta sẽ chỉ trở thành một tên Ma Vương nghèo nàn, kẻ hãm hại chính con dân của bản thân thêm lần nữa, nếu ta lại chiến đấu với Anh hùng thì thứ duy nhất mà Quỷ giới phải đối mặt chỉ có mỗi sự diệt vong mà thôi! Điều này chỉ khiến cho Quỷ Giới quay lại trình trạng ban đầu của nó, cái tình trạng mà dân chúng chém giết lẫn nhau, bầu trời, mặt đất, và biển cả đều nhuộm trong một màu đỏ tươi từ máu của chính mình!"

"....Tại...Tại sao người không chịu hiểu, chúng ta chắc chắn sẽ không lặp lại quá khứ lần nữa đâu!"

"Nếu cần thì ta có thể nói bao nhiêu lần cũng được, tất cả các ngươi đều chỉ cố lẩn tránh trải nghiệm thất bại trước kia và nghĩ rằng bản thân đang bước đi trên một con đường khác mà thôi! Bất kể tấm bản đồ có bị thay đổi bao nhiêu lần, con đường thật sự cũng sẽ không bao giờ thay đổi! Nếu không có bất kì biện pháp nào để thay đổi bản thân con đường đó thì sẽ chẳng có cách nào để thay đổi thế giới cả!"

"Maou-san......"

"....Thay đổi, bản thân con đường.....?"

Chiho và Iron phản ứng trước lời nói của Maou.

Tuy nhiên, mặc dù hắn vẫn đang quỳ dưới đất, nhưng đôi mắt của hắn vẫn chưa để độ ra ánh sáng của sự thất vọng, có vẻ như lời nói của Maou vẫn chưa chạm vào được nơi tận cùng trong trái tim hắn.

"Để ta nói lại lần nữa. Dù Olba có nói gì thì cũng đừng nghe theo hắn. Rút lui khỏi Đông Lục địa và quay về Quỷ Giới. Ciriatto sẽ giúp đỡ trong việc giàn xếp, còn Camio cũng sẽ không xử tội cách ngươi đâu."

".....Có vẻ như chỉ có thể làm được đến đây thôi."

Farfarello chậm rãi đứng dậy.

"Olba bảo rằng Ma Vương-sama đã bị yếu đi bởi sự gò bó ở đất nước này, thần đã miễn cưỡng tin vào điều đó khi lần đầu được nghe..... nhưng thần chưa từng nghĩ rằng mình sẽ xác nhận điều đó với người ngay trước mặt thần, người có hiểu được nỗi đau mà thần dân người đang cảm thấy không?"

"Ngươi nói gì cơ....."

Sát khí chậm chầm toả ra từ Farfarello, khiến Maou theo phản xạ mà đẩy Chiho lùi xa hơn về phía sau.

"Điều này không thể là thật được, nếu thần không khiến Ma Vương-sama lấy lại ý chí xâm chiếm thế giới...."

"....thì sao? Chẳng lẽ ngươi định giết ta rồi đưa Barbaricca lên làm Ma Vương mới à?"

"Không, thần hiểu ra rằng suy nghĩ của Ma Vương-sama đã thay đổi bởi vì người đã biến thành con người, nên miễn là thần dùng sức mạnh của Quỷ Giới để hồi phục lại cơ thể của người, con tim của người cũng sẽ có khả năng hồi phục lại sức mạnh khi xưa của nó."

Vừa nói, Farfarello vừa nắm lấy mũ sắt của Iron, người đứng bên cạnh hắn ta.

"?"

Sau đó thì chiếc mũ và mặt nạ dường như bị ngưng tụ lại bởi bóng tối, trở thành một khối cầu màu đen.

"Xin hãy nhận lấy thứ này. Thần mong rằng người sẽ có thể lấy lại được phong thái và trái tim trước kia."

Farfarello ném quả cầu màu đen về phía Maou, nhưng Maou để cho nó rơi xuống đất.

Quả cầu, với kích cỡ của một quả bóng cao su, lăn về phía cái cây cạnh đường và dừng lại.

"... ..."

Sau sự biến mất của mũ sắt và mặt nạ, Iron lần đầu để lộ gương mặt của mình ra.

Rốt cuộc thì Iron cũng là một đứa trẻ, thằng nhóc trông chưa đến 10 tuổi. Mặc dù nó có một vẻ mặt có thể gọi là ngây thơ hồn nhiên, nhưng người ta chẳng thể thấy được bất kì cảm xúc gì trên gương mặt ấy cả.

Tuy là nó nhìn sang phía Maou bằng cặp mắt màu đỏ, nhưng ánh mắt của họ lại chẳng hề chạm nhau.

".......?"

Thấy gương mặt của Iron, Maou đột nhiên cảm thấy như trước kia họ đã từng gặp nhau.

"Có cảm giác như.... cậu bé giống với một người nào đó......"

Chiho hình nhưng cũng có cảm giác tương tự. Cổ thò đầu ra từ sau lưng Maou và nhìn vào Iron không chớp mắt.

Giữa mái tóc đen bóng loáng, chỉ có một nhúm tóc là đỏ như màu mắt của nó.

"Ê, cái gì đây?"

Maou dùng ánh mắt để chỉ sang hướng cái thứ vốn là mũ của Iron, thứ đã bị rơi xuống đất kia.

"Đây là ma lực cô đặc. Người ta bảo rằng đất nước này có thói quen nặn sản phẩm chủ yếu, gạo, thành hình cầu để ăn. Thần nghĩ rằng nếu thần làm ma lực bắt chước hình dạng của giáp và mũ sắt thì thần sẽ có thể đánh lừa thị giác... một chút xíu."

"Xem, xem cái này như onigiri..... mà lại nói, thức ăn chính của quỷ, là ma lực sao?"

Dù cho Maou có nghe thấy tiếng lẩm bẩm của Chiho, ánh mắt của cậu cũng không hề rời khỏi Farfarello.

"Ngươi định kêu Vua ăn cái thứ đã bị rớt xuống đất đấy à?"

"Dù sao thì đây cũng là chuyện khẩn cấp. Với lại chỉ hồi phục ma lực thôi thì Ma Vương-sama chắc không phản đối đâu, đúng không?"

"......."

Có vẻ như bộ giáp Iron mặc, là ma lực cô đặc.

Lý do mà Farfarello trở thành con người, hẳn là vì hắn đã trích xuất ma lực của mình ra đến mức giới hạn, và cô đặc ma lực thành bộ đồ của Iron.

Điều đấy có nghĩa là nếu hắn đối mặt với một tình huống khẩn cấp, hắn hẳn có thể giải phóng ma lực mà hắn để lại chỗ Iron và trở lại thành quỷ.

Tuy là với Ciriatto thì cũng thế, nhưng Farfarello cũng có ý định giữ gìn ma lực ở Nhật.

Đứa nhóc tên Iron kia, hẳn là chìa khóa trong vụ việc này.

"......Được rồi, thứ đó tạm thời sẽ do ta quản. Nhưng suy nghĩ của ta vẫn không thay đổi."

"Để người quản? Xin đừng nói thế. Xin người hãy thưởng thức luôn đi ạ. Cũng phải rất lâu rồi người mới được tiếp xúc với ma lực thuần khiết từ Quỷ Giới, đúng không?"

"...... Ta muốn về nhà rửa qua thứ này rồi mới ăn."

"Người không thể ăn ở đây sao? Nếu vị của nó không làm cho người vừa ý thì người có thể trừng phạt thần tuỳ ý, chém giết tuỳ người."

"Tại sao thế? Cần phải gấp đến thế sao?"

"....."

"Tình trạng mà không ai biết ta sống chết thế nào cũng đã tiếp diễn được hơn một năm rồi. Thành ra giờ chờ thêm một hai ngày thì cũng đâu thành vấn đề đâu."

"Đó là vì...."

Farfarello cau mày lại, hạ cảnh giác xuống, ngay lúc hắn chầm chậm mở miệng ra và cố nói gì đó---

"?"

Iron đột ngột nhìn lên trên trời.

"Nó sắp vỡ rồi."

"Hửm?"

Farfarello tỏ ra thận trọng trước lời mà Iron nói, Maou và Chiho cũng không thể không nhìn lên trời.

"Sao, Sao thế?"

Vết nứt, xuất hiện trên trời.

Bầu trời vốn trống rỗng đột nhiên rất hiện một vết nứt, và khi cả 4 ngước lên để nhìn.

"Thánh Quang Nanh!" (Trans: Cặp nanh ánh sáng thần thánh?)

Tia sét màu vàng kim đi cùng với một giọng nói rõ ràng đầy khí thế giáng xuống giữa Maou và Farfarello.

"E, Emi?"

"Yusa-san?"

Người vừa xuất hiện mở đôi mắt màu đỏ của mình ra, mái tóc màu bạc đung đưa trong gió, người đó là Emi, giữ lấy thanh Thánh Kiếm sáng trên tay, Anh Hùng Emilia.

[Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh] phát ra một luồng thánh lực sắc lẻm, cả Chiho cũng từng nghĩ về thanh kiếm như một 'thanh kiếm tuyệt vời có thể phát sáng, nhưng cô cũng đã được học về phương pháp kiểm soát thánh lực, nên đây là lần đầu mà cô cảm nhận được rằng năng lượng chứa đụng trong thanh kiếm thánh của Emi thực sự vượt xa những gì mà cô từng tưởng tượng.

Cái này hẳn là 'cảm nhận áp lực của một tồn tại' mà Emi và Suzuno đã đề cập đến tối hôm trước.

Lập tức sau đó, Suzuno cũng xông vào từ cái lỗ to trên kết giới giữa trời với cây búa to trên tay, và như thể họ định bảo vệ Maou và Chiho, họ đối mặt trực tiếp với Farfarello và Iron.

"E, Emi, Suzuno!"

"..... Hai người không sao chứ?"

Mặc dù Emilia vẫn không nhìn vào mặt Maou, nhưng từ giọng nói phát ra từ tấm lưng đó, có thể thấy được rằng cô ấy đã yên tâm hơn chút.

"Emilia! Bell! Kết giới này là do thằng nhóc đó dựng đấy!"

Nghe thấy giọng nói vang xuống từ phía bên trên, Maou nhìn lên với vẻ hoài nghi.

Đáng bất ngờ là cả Sariel cũng đã đến.

Sariel dang cánh, khiến đôi mắt của hắn cũng sáng lên một màu tím, và cứ thế, một cái lỗ xuất hiện trên kết giới.

"Mấy, mấy người thật sự làm luôn giữa đường đấy à?"

Maou nói một cách thẳng thừng với Emilia và Sariel, những người phát ra ánh sáng trông không hề bình thường chút nào, và cả Suzuno, người đang cầm một thứ vũ khí có vẻ ngoài bất thường.

"Ánh trăng đêm nay, là ngày mà Sariel-sama có thể sử dụng năng lượng tối đa của nó. Ngài ấy đã niệm ra một lớp kết giới thứ nguyên khác trùm lên cả cái này. Dù họ có phá huỷ kết giới này thì cùng lắm cũng chỉ hồi phục lại tín hiệu sóng điện thoại của con người thôi."

Suzuno quay mặt liếc nhìn lên cái lỗ to tướng trên trời.

"...... Tự dưng lại đột ngột biến mất trong khi đang cãi nhau nửa chừng, đúng là khiến người khác thấy khó tiêu mà!"

Giọng của Emilia vẫn mang vẻ khó chịu.

Lại nói, vì Maou đã cãi lộn khá to với Farfarello nên cậu hoàn toàn quên mất là mình đang cãi nhau với Emi trước khi bị nhốt vào trong kết giới.

"Thôi quên đi, đừng nghĩ nhiều làm gì nữa. Tôi cũng đã gây ra một vụ náo động ầm ĩ để phá vỡ kết giới nên giờ cũng thấy đỡ hơn nhiều rồi."

"Là thế nào?"

Dù là Emilia nói về bản thân một cách ương bướng như thế, Maou vẫn cười vì thế này hợp với cổ hơn là cái điệu bộ kia.

"Vậy.... nếu phán đoán của bọn ta là đúng, thì ngươi là đại diện được Malebranche gửi đến để đưa Ma Vương về Đông Lục địa."

"Các ngươi là ai? Tại sao các ngươi lại biết đến chuyện này?"

Farfarello, mặc trên người bộ comle và đeo kính trên mặt, đặt tay hắn lên bộ giáp của Iron và đứng vào thế chiến đấu, hắn ta hỏi về thân phận của Emilia.

"Trời ạ, ngươi chưa từng gặp ta sao? Ngươi chắc hẳn là quỷ, đúng chứ?"

Lời giới thiệu của Emilia, đầy tính khiêu khích, khiến cho Farfarello nói với một vẻ mặt đơ đơ.

"Chẳng, chẳng lẽ ngươi là!"

"Ta không cao thượng đến mức để những con quỷ tự tiện chạy lông nhông như thế ở thế giới con người đâu. Ngươi nên nhớ cái tên của Anh Hùng Emilia Justina cho đàng hoàng, giờ thì ngoan ngoãn mà chết đi!"

"Ugh! Thế, Thế bất nào mà!"

Farfarello muốn chuyển giáp của Iron thành ma lực, nhưng cái tốc độ godlike (thần thánh) của Emilia không hề bỏ lỡ hành động đó.

Chỉ duy nhất một tiếng bước chân nhẹ và ngay trong khoảng khắc tiếp theo, Emilia đã ịn một đấm vào thái dương của Farfarello.

Tên Farfarello mất đi ma lực và đã trở thành con người kia vừa bị đánh ngã xuống đất, Emilia đưa chân đạp lên lưng hắn.

"Ugohh!"

"Nếu ngươi muốn quên hết mọi thứ mà ngươi thấy ở Nhật và quay về Quỷ Giới để sống hết quãng đời còn lại, thì có thể ta còn châm chước mà cho ngươi qua. Tuy nhiên, nếu ngươi dám giở trò gì nữa thì ta sẽ bổ đầu ngươi ra ngay và luôn."

"Cái cô này cứ mở miệng ra là lại chẳng thấy giống Anh hùng chút nào cả..."

Maou lẩm bẩm với vẻ lo lắng, nhưng sau khi cậu bị đôi mắt màu đỏ lườm, cậu ngậm miệng mình lại.

Trái lại, Farfarello chỉ đáp lại đúng một từ.

"Iron!"

"?"

Iron lập tức phản ứng lại với tiếng gọi của Farfarello.

Cậu nhóc trông như không hề để tâm mà chuẩn bị tông sang phía Emilia.

"D, dừng lại!"

Tuy nhiên, Suzuno, người đang đứng bên cạnh và có ý định cản nó lại---

"?"

Cổ bị ném về đằng sau.

"Suzuno-san!"

Suzuno, người chạy vào giữa đứa nhóc chưa được 10 tuổi và Emilia, không hề cản được bước tiến của thằng nhóc, và bị đánh bay về phía sau như thể vừa bị một chiếc xe húc vào.

"Ự.... ugoh!"

Suzuno gắng gượng lấy lại tư thế giữa không trung, nhưng vẫn khuỵu gối xuống đất vì cô không thể chịu nổi cú va chạm khi đáp đất.

"Cái, cái gì?"

Theo một đường thẳng, Iron cứ thế mà xông về phía Emilia.

Mặc dù có mất cảnh giác một chút, nhưng Suzuno vẫn là chiến binh tinh nhuệ có khả năng đánh bại thiên binh, thấy cổ bị đánh bay đi dễ dàng như thế, cả Emilia cũng bắt đầu cảm thấy hơi run.

Cơ mà Emilia không thể chỉ vì thế mà bỏ chân ra khỏi lưng Farfarello được, nên cô kích hoạt giáp của Diệt Quỷ Phục và chuẩn bị đón lấy cú va chạm đủ mạnh để đánh bay cả Suzuno.

Gương mặt của Iron vẫn không thay đổi, và chạy về phía giáp của Emilia theo một đường thẳng.

"Gah!"

Ấy thế, cả cơ thể của Emilia cũng bị đánh bật khỏi người Farfarello, và chân cổ cũng nhấc lên trời.

Là một Anh hùng, Emilia không chỉ chuyển dạng, mà cô thậm chí còn dùng full sức mạnh của mình, sử dụng 'Thánh kiếm Tiến hóa, Đơn cánh' và Diệt Quỷ Phục. Và vì cô đã thấy Suzuno bị đánh bay đi, nên cô không hề hạ cảnh giác xuống.

Sức mạnh của cú va chạm lan ra khắp cơ thể Emilia, khiến cô thủ thế mà phản ứng lại và vung kiếm về phía Iron.

Tuy nhiên, điều xảy ra sau đó lại vượt ngoài dự đoán của mọi người.

"Gì cớ?"

Iron thực sự dùng tay của nó để dừng thanh kiếm lại.

Và cái thứ dùng để chống chịu đòn tấn công đó không phải là lớp giáp được Farfarello tạo ra, lưỡi của thánh kiếm có thể dễ dàng chém xuyên giáp tay và phần cổ tay áo bên trong.

Nhưng dù có tiếp xúc trực tiếp với lưỡi kiếm, da của Iron vẫn không chút trầy xước.

"Iron?"

Lúc đó, một giọng nói không thuộc về Emilia vang lên trong đầu cô.

"Mẹ ơi! Iron! Không được! Đừng đánh nhau với cậu ấy! Đừng ăn hiếp Iron!"

"Ể? Ể?"

Alas Ramus phản đối với một điệu bộ không ngờ.

"Chờ, chờ đã? Con đang làm cái gì thế?"

Thanh thánh kiếm lờ đi ý định của Emilia và tự ý biến mất.

"Làm ơn! Đừng ăn hiếp Iron!"

"Chuyện, chuyện gì đang diễn ra thế?"

Ngoài trận chiến với Sariel ra, đây là lần đầu tiên thánh kiếm lờ đi ý muốn của Emilia và tự ý biến mất.

"Ugh! Alas Ramus?"

Như thể Iron có thể nghe thấy giọng nói trong đầu Emilia, nó cố tình tạo khoảng cách lớn với cô.

Không chỉ thế, nó còn thốt lên tên của cô bé ẩn mình trong thánh kiếm của Emilia.

"Rốt cuộc thì ngươi...."

"Này, sao cô lại lề mề thế!"

Lúc này, giọng của Sariel vang xuống từ bên trên.

"Thiên Quang Tà Nhãn!" (Trans: chốt sổ cách gọi chiêu của Sariel, cứ Ánh sáng Tội lỗi của Sa đoạ Thiên sứ nghe dài vãi ra ~~)

Có lẽ do mất kiên nhẫn mà Sariel nhắm vào Iron và bắn Thiên Quang Tà Nhãn, thứ có thể làm tiêu tan thánh lực.

"Ugh!"

Iron, bị đánh trúng bởi Tà Nhãn, khuỵu gối xuống tại chỗ.

Nhưng có lẽ vì nó đang mặc một bộ giáp ma lực, nên tác dụng trông không rõ ràng như cái lúc bắn trúng Emilia.

Dù vậy, Iron vẫn trừng mắt nhìn Sariel với vẻ giận dữ, vẻ mặt mà nó không làm khi nhìn Maou, Suzuno, và Emilia.

"I, Iron... chúng ta, rút lui....."

"!"

Nhưng câu nói này của tên Farfarello nằm một cục dưới đất kia lập tức khiến cơn giận dữ trên mặt Iron biến mất.

Iron nhảy xa ra khỏi Emi về phía sau, và vung vungtay cùng một lúc.

Sự hiện diện của lớp kết giới bị Emilia phá vỡ ban nãy đã biến mất, và cảm giác của khu vực xung quanh được thay thế bằng lớp kết giới lớn do Sariel tạo ra.

"Ma, Ma vương-sama.... Sớm muộng gì thần cũng sẽ đến đem người trở về thôi."

"Nói câu đó sau lưng thằng nhóc thực sự nghe chẳng có sức thuyết phục chút nào.

Farfarello, người được đỡ trên vai Iron, dù có khen cỡ nào thì cũng chẳng thể xem là có quyết tâm.

Thấy Iron và Farfarello chầm chậm rút lui, Sariel nói với vẻ tự hào.

"Hai người các ngươi nghĩ rằng có thể thoát được khỏi kết giới của ta sao ểểểểểểểểểể?"

Mặc dù không biết quy mô của kết giới mà Sariel tạo ra to cỡ nào, nhưng trông như Iron có thể dễ dàng thoát khỏi đường ranh của kết giới.

Iron lập tức biến mất ngay trước mắt Maou và những người khác, theo cái cách mà cậu nhóc nhảy đi, khó mà tưởng tượng được rằng nhóc đó đang vác theo một người lớn trên vai.

"..... ngươi đúng là một tên vô dụng mà."

"Ngươi, ngươi nói gì cơ?"

Maou nhịn không nổi mà lên tiếng than vãn, từ phản ứng chậm chạp của Sariel, hắn chắc hẳn không nghĩ rằng kết giới của mình bị vượt qua dễ dàng đến thế.

"Dù vậy, ngươi cũng đã cứu ta một lần, nên để ta cảm ơn ngươi trước. Suzuno, cô không sao chứ?"

"Ừ.... mặc dù xương không bị sao cả.... nhưng vẫn khá là đau."

"Tôi ngạc nhiên là cô xoay sở được để không bị thương sau khi đâm thẳng với tên nhóc đó đấy."

Emilia xoa xoa nhẹ cánh tay mà cô dùng để cầm giáp.

Riêng hành động này thôi cũng đủ để đoán ra được cú va chạm với Iron nhất định là rất lớn.

"Nhưng mà này, Alas Ramus, làm sao con có thể tự tiện... ể?"

"Sao, sao thế?"

Sau khi Emilia nói chuyện với Alas Ramus trong đầu mình, cô bất ngờ ngừng lại và hít vào một hơi, Chiho, cảm nhận thấy có gì đó vừa xảy ra, hỏi với vẻ lo lắng.

"Đứa bé tên Iron đó... là 'Geburah'?"

"Sao thế?"

Kể cả khi đang trả lời câu hỏi của Maou, Emi cũng thấy khó mà giấu được vẻ sốc của mình.

"Iron... có thể là thực thể/tồn tại giống như Alas Ramus.”

"Ể?"

Không chỉ mỗi Maou.

Suzuno, Chiho, và cả Sariel cũng tỏ ra sốc sau khi nghe điều đó.

"Cơ mà cách mà Alas Ramus biểu lộ điều này không được rõ ràng cho lắm, nên điều đó vẫn chưa chắc chắn....."

Bên trong kết giới của Sariel hoàn toàn không có người nào bước qua, dù lúc này đang là mùa hè, nhưng những người hiện diện ở đây đều cảm thấy một cơn lạnh kì lạ.

"Thằng nhóc, Iron đó.... hình như là một trong số các Sephira, sinh ra từ 'Geburah'."

Chương 3Edit

Phân đoạn 1Edit

Hata06 207

"Được rồi! Thêm lần nữa!"

"Cái, cái đó, Sariel-san, xin lỗi nhưng, tôi thật sự thấy hơi mệt rồi......."

"Cô đang nói cái gì thế hả! Thời gian không chờ đợi ai cả! Ê, Bell! Điện thoại, mang điện thoại lại đây!"

"Ư, ừm.... có, có thật là ổn không đấy......"

"Này, chờ chút đã. Chẳng phải Chi-chan đã bảo là mệt rồi sao? Với lại tập nãy giờ cũng được hai tiếng rồi, để em ấy nghỉ chút đi chứ!"

"Im đi, đồ Quỷ Vương sida! Giới hạn không phải thứ mà tự mình có thể quyết định được!"

"Nếu không thể thấy rõ giới hạn của bản thân thì cũng chỉ vô dụng thôi nhỉ."

"Ta thì lại thấy vì giới hạn của ngươi quá thấp, lại còn tập luyện giới hạn chịu đựng suốt ngày."

"Alsiel, đừng ăn hiếp Lucifer nữa."

"Alas Ramus, đừng chiều hư Lucifer quá."

"Ê, mấy người không thấy kì sao? Thường thì phải là ngược lại mới đúng chứ? Tôi là người bị Alas Ramus chiều hư ư?"

"Được rồi, Sasaki Chiho! Hét lớn lên lần nữa! Bắt đầu nào!"

"Trước, trước khi làm việc đó, ít nhất thì cũng để tôi uống chút nước đã......"

"Đồ thiên thần đần thối, vừa phải thôi! Ngươi muốn giết chết Chi-chan à!"

"Nếu không học được phép thuật này thì cô ta có thể sẽ chết thật đấy! Có công mài sắt có ngày nên kim, với lại còn liên quan rất chặt chẽ đến nữ thần của ta nữa! Được rồi, lấy lại tinh thần và tiếp tục luyện tập đi!"

"Vốn dĩ chẳng ai nói đến chuyện đe doạ đến tính mạng cả!"

"Ờ, ừm, Sariel-sama, tôi nghĩ là nghỉ ngơi một chút thì vẫn tốt hơn....."

Chiho hiện đang nhận được khóa dạy Spartan từ Sariel ở một phòng gym rộng.

Nơi này cách tiệm MgRonald trước ga Hatagaya 15 phút đi bộ. Nằm gần căn hộ của Sariel, có một nơi được gọi là Trung tâm Thể thao Hatagaya.

Bên cạnh việc đa dạng về kích thước đường tập chạy, hồ bơi ngầm có nước ấm, khu vực tập luyện võ thuật, và những cơ sở vật chất khác, các sự kiện cộng đồng và những lớp tập thể dục cũng được tổ chức thường xuyên, vì thế nơi đây thường được người dân sử dụng miễn phí.

Maou và đồng bọn hiện đang ở trong một trong số các toà nhà rộng lớn nhất, và họ thậm chí còn đặt trước cái phòng tập gym với kích cỡ của hai sân bóng rổ này trong sáu tiếng đồng hồ.

Họ chỉ có một mục đích duy nhất, chính là để cho Chiho thành công học được Idea Link.

"WAHHHHHHHHHHHH..... khụ, khụ......"

"Đành vậy! Giải lao 10 phút!"

Thấy Chiho ho thành tiếng do cố sức nghe theo yêu cầu vô lý của mình, Sariel đành miễn cưỡng cho em ấy nghỉ ngơi.

"Ngắn thế! Ít nhất thì cũng để em ấy nghỉ 30 phút đi!"

"Im đi, Ma Vương! Ngươi là vú em của cô gái này hay gì à? Hả?"

"Ít nhất thì trong tình huống này thì là vậy! Ta có nghĩa vụ bảo vệ cho sự an toàn của Chi-chan!"

"Hai người thôi đi, trong này đã đủ nóng sẵn rồi, nếu hai người còn muốn cãi thì ra ngoài mà cãi. Chiho, em không sao chứ?"

"Ah..... fwah.... khụ!"

Chiho muốn cố vừa cười vừa đáp lại, nhưng rốt cuộc thì em ấy lại bị sặc.

"Sasaki-san, vất vả cho cô rồi. Cầm lấy nước và khăn này đi.......""

Ashiya và Emi xuất hiện từ phía bên cạnh, và đưa ra một cái khăn với một chai nước, Chiho vừa rên rỉ, vừa nhận lấy chúng.

"Trời ạ, có vẻ như pin cũng sắp hết rồi. Emilia, đưa tôi mượn đồ sạc của cô."

"Hah..... Em.... Em cũng cần sạc pin.... khụ!"

Sau khi lấy lại hơi, Suzuno và Chiho bắt đầu sạc điện thoại của họ.

"Này! 10 phút chắc hẳn không đủ để sạc xong đâu!"

"Vậy trước khi sạc xong, luyện tập trung tinh thần trong phần luyện tập cơ bản đi......"

"Cái tên này!"

Bất ngờ là lúc đầu, Sariel là người đề nghị tập luyện Idea Link ở phòng tập gym.

Sau khi biết được nội dung phần luyện tập cơ bản của Chiho, Sariel nghĩ là ở phòng tập gym thì dù có hét to cỡ nào hay tập luyện trông lộ liễu đến đâu thì cũng sẽ chẳng có ai nghi ngờ, một nơi tốt để cho người dùng phép thuật luyện tập ở môi trường cự ly dài.

Mặc dù lúc đầu Maou không tin vào điều này, nhưng sau khi Suzuno nói rõ rằng buổi tập này là hợp lý, cậu mới có thể miễn cưỡng mà chấp nhận.

Dù vậy, giờ vẫn đang là mùa hè. Riêng việc đứng trong kiểu phòng xông hơi như phòng tập gym đây cũng đã đủ khiến Maou và những người khác bắt đầu chảy mồ hôi.

Với Chiho thì còn ghê hơn nữa, vì em ấy phải hét lớn lên mỗi lần cần tập trung trong buổi tập luyện thánh lực chưa kết thúc này. Mặc dù em ấy có tham gia vào một câu lạc bộ thể thao, nhưng là một người bình thường, Chiho vẫn chịu nhiều mệt mỏi hơn tưởng tượng.

Sariel gợi ý dùng điện thoại di động để thực hiện phần luyện tập tượng tưởng của Idea Link.

Chữ sao nghĩa vậy, khái niệm cơ bản của Idea Link chính là khái niệm truyền đạt thông tin. Chìa khoá quan trọng của phép thuật này là 'để tâm trí và cơ thể biết rằng dù không cần mở miệng, vẫn có thể truyền đạt được suy nghĩ của mình cho đối phương'.

Và điều này là tự nhiên, nhưng người bình thường đều biết rằng nếu không phụ thuộc vào nói chuyện hay những hành động cụ thể, việc truyền đạt chính xác ý của họ cho đối phương sẽ là rất khó khăn, và họ hiểu điều này từ tận trong tâm hồn mình.

Với lại muốn phá vỡ cái chướng ngại ở cấp độ hiểu biết này thì chỉ có thể gọi là khó đến hiếm có. Bởi cái đức tin cố định được khắc trong linh hồn không phải là thứ muốn bỏ là bỏ được.

Vì thế, phần luyện tập thông thường sẽ bắt đầu bằng việc những người niệm phép chạm trán của họ vào nhau, đưa vào cái ấn tượng rằng những suy nghĩ trong tâm trí họ có thể tương tác được với nhau, tuy nhiên, Sariel chọn dùng điện thoại như một vật thay thế.

Giao tiếp qua điện thoại mà không thấy biểu hiện của đối phương, thực ra lại khó truyền đạt ý của thông tin hơn tưởng tượng.

Nhưng mặc khác, tuy rằng cái cơ bản của Idea Link là 'kết nối với một mục tiêu cụ thể', và 'truyền đạt thông tin', 'từ một khoảng cách mà đối phương không thể thấy', những đặc tính mà đi ngược lại với quan niệm cố định, có một công cụ có thể cho phép người ta chấp nhận những khái niệm đó -- vật đó là điện thoại di động.

Vì thế, trước tiên Chiho và Suzuno sẽ phải giao tiếp qua điện thoại di động.

Sau đó hai người họ bước xa khỏi nhau, đến một khoảng cách mà tiếng nói chuyện bình thường chắc chắn không thể truyền đến được, và đặt điện thoại lên tai để trải nghiệm cái cảm giác kết nối, họ để phép thuật cưỡi sóng điện từ sang đầu bên kia.

Trên thực tế, Emi đã giao tiếp với Emeralda qua Idea Link bằng cách dùng điện thoại di động.

Và cũng vì Chiho đã tự tập luyện nên cả Sariel cũng cảm thấy kinh ngạc khi em ấy có thể dễ dàng kích hoạt thánh lực đến thế.

Tuy nhiên, đến phần nâng cấp độ phép thuật lên thì, đó lại là một vấn đề khác.

Mặc dù đây chỉ thần giao cách cản đơn giản, nhưng dùng phép thuật để truyền âm thì nói vẫn dễ hơn làm.

Như mới nãy đây, dù Chiho có thể kích hoạt được thánh lực trong cơ thể mình một cách trôi chảy, nhưng khi em ấy phải chuyển nó sang sử dụng phép thuật, dù là họ có dùng một chiếc điện thoại để duy trì việc giao tiếp, dù là họ chỉ tách ra ở một khoảng cách ngắn như hai đầu phòng tập gym, thì em ấy vẫn không thể thi triển phép thuật được.

"Ma, Maou-san, không sao đâu ạ. Em, em sẽ cố gắng hết sức........"

"Thấy chưa! Tự cô ta cũng nói thế còn gì! Maou, ngươi không thể cản trở ý muốn cải thiện của người khác được. Được rồi, còn lại cứ để ta, còn ngươi thì chui vào một góc phòng mà ăn năn về những hành động trước kia của mình đi."

"Tại sao ta lại phải bị ngươi phê phán về cái vấn đề đó cơ chứ, kapuh?"

"Được rồi được rồi, riêng lần này thì Sariel nói đúng đấy, đừng chỏ mũi vào."

"Papa, Chi nee-chan đang làm rất chăm chỉ đấy. Đừng la chị ấy."

"Không, không phải, cha không có giận Chi-chan.... ơ, ế, đừng có nắm cổ áo tôi, nó bị lỏng ra mất!"

Chiho hít vào một hơi thật sâu khi em ấy dõi theo cảnh Maou bị Emi và Alas Ramus kéo đi.

"Vậy----"

"Một~buổi~sáng~mới~đã~đến! Một~buổi~sáng~của~hy~vọng!"

Em ấy bất ngờ hát lên.

"Ổ?"

"À ~ra thế."

Sariel và Urushihara nhìn về phía Chiho với vẻ khâm phục.

"Miễn là con tim được thả lỏng thì dùng bất kì biện pháp gì cũng được."

"Có vẻ như đúng là thế. Đáng ngạc nhiên đấy."

Khi Chiho hát, thánh lực phát ra từ cơ thể em ấy gần như ngang với lượng thánh lực khi em ấy hét lên.

Mặc dù nó trông không rõ ràng đến thế, nhưng nói chính xác hơn thì thánh lực lúc này đã sáng hơn so với lúc em ấy hét.

"Tôi cũng từng tập luyện bằng thánh ca của giáo hội.... nhưng cô chắc hẳn vẫn chưa dạy em ấy cái đó đúng không?"

Cô nàng Emi vẫn còn đang nắm lấy cổ áo Maou hỏi câu đó, và Suzuno gật đầu đáp lại.

"Nhưng......"

Dù cho Suzuno cũng bị kinh ngạc khi thấy Chiho có thể nghĩ ra việc sử dụng ca hát để tự mình luyện tập, nhưng cô vẫn cau mày với vẻ bối rối.

"Tại sao.... đó có phải là bài hát tập thể dục phát trên radio không?"

"À, Suzuno-san cũng biết bài hát này à?"

Cô bé Chiho đã hát xong nhìn sang phía Suzuno với vẻ ngạc nhiên.

"Lúc tôi thức dậy thì đài MHK có phát bản này. Có vẻ như có một tiết mục mùa hè đặc biệt thì phải."

"Em cũng khá thích bài đó. Bài hát này giúp người ta có tinh thần tốt mà chẳng phải nghĩ gì nhiều, và em cảm thấy đài radio cũng rất hợp với việc luyện tập này."

"Thế à? Tôi thì chẳng nghe bài đó một cách đàng hoàng."

"Một buổi sáng mới à......"

Nghe thấy Maou nói thế trong khi vẫn đang bị kéo đi, Emilia liếc nhìn vào bên mặt của Maou.

"Bài hát kết thúc ở đây à?"

"Vẫn còn lời hai đấy. Để em nghĩ chút........"

Sau khi Chiho nghĩ được một lúc, cô bé lại bắt đầu hát lớn lên.

Trùng hợp là Chiho đã tập luyện giọng suốt hai tiếng, nên giọng em ấy vang vọng khắp cả phòng gym một cách tuyệt mĩ.

Bên dưới tia sớm mới, một đồng cỏ xanh long lanh. Duỗi thẳng tay chân bạn một cách khoẻ khoắn, dùng sức bước lên mảnh đất này. Làm theo radio, trên vùng đất này, duỗi thẳng những đôi tay đôi chân khoẻ mạnh của bạn ra, chuẩn bị, một, hai, ba. (Trans: Lời dịch - Kirigaya Shizuku :v)

Chiho hân hoan hát lên lời hai của bài tập thể dục theo radio.

"Ra thế, không tệ đâu."

"Đúng thế! Cơ mà bạn em thì lại bảo là bài này đã lỗi thời và họ cảm thấy xấu hổ khi hát nó......."

Chiho dường như rất vui vì em ấy được Maou khen.

Thấy biểu hiện của em ấy, con tim của Emi, Suzuno, Maou, và của Ashiya đều cảm thấy nặng trĩu.

Chiho đơn thuần cảm thấy vui mừng vì em ấy có được một sức mạnh mới.

Không muốn Chiho bị kéo vào những vấn đề phiền phức của Ente Isla, đây là sự đồng tình chung duy nhất giữa Maou và Emi, tuy nhiên, luật bất thành văn này đang phải đương đầu với một thử thách.

Hơn thế, với họ, để Sariel giúp Chiho luyện tập đáng lẽ không phải là chuyện nên xảy ra.

Tuy nhiên, chuyện đã thành ra thế này, cũng là con đường mà Maou và Emi đã chọn, cảm giác biết ơn và hối hận dành cho cô bé Chiho muốn trở thành sức mạnh của họ, những cảm xúc ấy không ngừng mâu thuẫn, không ngừng khiến con tim họ giao động.

Cái đêm mà họ gặp Farfarello và Iron, cả Sariel cũng tham gia vào cuộc bàn luận ở Ma Vương Thành.

Dù là Ashiya, anh ta cũng sẽ giật mình trước những vị khách muộn không hẹn mà đến này, nhưng dưới lệnh của Maou, anh ta vẫn chuẩn bị trà cho mọi người với bộ mặt nghiêm túc.

Tuy là anh ta chuẩn bị trà đá cho Maou và Chiho, nhưng anh ta lại phục vụ những người còn lại, bao gồm cả Urushihara, bằng trà nóng, từ cái hành vi vượt qua cả cấp độ của sự phiền phức này, người ta có thể cảm thấy được tính thẩm mỹ của một vị tướng quân.

"A, ngon ghê."

Dù là Chiho cảm thấy vui vì được uống trà đá, nhưng bởi vì cái nóng cùng độ đông người vẫn khiến bầu không khí trở nên ngột ngạt. Rốt cuộc thì đây vẫn là căn phòng 6 tấm tatami, ngoài hai con quỷ, một tổng lãnh thiên thần và một thiên thần sa đoạ ra, vẫn còn có một anh hùng, nữ thẩm phán và một nữ sinh chen chúc vào nhau.

Với cái đội hình này, dù cho họ có quyết định lịch sử vũ trụ ở đây thì cũng chẳng có gì lạ.

Trên thực tế, anh chàng Ashiya tứ chi lêu khêu chỉ có thể đứng trong bếp, và không thể ngồi xuống tatami được.

Một phần cũng là vì muốn sắp xếp lại tình hình, nên Maou giải thích những chuyện xảy ra trước ga Hatagaya cho Ashiya và Urushihara với một điệu bộ đơn giản.

Và điều đáng ngạc nhiên nhất trong chuyện đó, là rốt cuộc thì cậu nhóc tên Iron đó thật sự là một tồn tại được sinh ra từ một 'Sephira' khác với Sephira của Alas Ramus.

Và Iron, đứa trẻ có thân phận như thế, không chỉ đang đi cùng con quỷ Farfarello, mà nó thậm chí còn để đối phương ra lệnh như một thuộc hạ, lại càng làm mọi người thấy phiền não hơn.

Từ đó đến giờ, ngoài 'Yesod' ra, chẳng còn Sephira nào có liên quan đến những vấn đề xoay quanh Ente Isla.

Còn nếu phải nói thì, thực ra quản lý tiệm của nhà hàng bãi biển Ooguroya, Ooguro Amane, cũng có nhắc đến 'Understanding' (Sự Am Hiểu), tuy nhiên, dù Amane là một người bí ẩn, nhưng cô ấy không phải là kiểu người sẽ hành động lén lút xung quanh Maou và đồng bọn.

Vì thế mà cũng có người nêu ý kiến rằng có lẽ Alas Ramus đã nhầm lẫn.

"Nhưng Alas Ramus làm sao nhầm lẫn chuyện quan trọng như thế được. Con bé thậm chí còn tự ý làm thánh kiếm biến mất đấy!"

Lúc này cũng đã khuya, Emi vừa ẵm cô bé Alas Ramus đã chìm vào vùng đất của những giấc mơ, vừa nói.

"Nhưng Thánh kiếm có thể chém gãy được cả Durandal đấy, dù vết chém có nông cỡ nào, thánh kiếm cũng không thể bị chặn lại bằng tay không trừ khi thằng nhóc là loại tồn tại đó."

"Đúng thế. Mặc dù khó tin, nhưng nếu Iron là Sephira 'Geburah', thì rất nhiều điều trong trận chiến vừa rồi sẽ trở nên hợp lý... au au au đau..."

Suzuno ấn xuống cái khuỷu tay bị bong gân của cô lúc bị Iron húc đi, và bắt đầu giải thích,

"'Geburah' tương ứng với số 5, bảo thạch là 'Hồng ngọc', khoáng vật là 'Sắt' (Iron), màu của nó là màu 'Đỏ', hành tinh của nó là Chiến Hoả Vương chi Tinh. Phụ trách thần lực, Thiên thần hộ vệ là Kamael. Thêm nữa là mặc dù tóc của nó hầu như đen hết, nhưng giống như màu sắc đi cùng với nó, nó vẫn có một ít tóc đỏ lẫn vào bên trong, đặc điểm này cũng giống với tóc của Alas Ramus vậy." (Trans: Geburah là Guverah được nhắc đến ở vol 3 nhé, tại eng không chung người dịch)

Alas Ramus, sinh ra từ Yesod, phụ trách màu bạc và màu tím, cũng có mái tóc màu bạc với ít tóc màu tím.

"Vì cũng đã có một tiền lệ là Alas Ramus rồi, nên cũng chẳng có gì lạ khi các 'Sephira' khác cũng có đặc điểm của con người. Nếu nói thế, Iron chắc hẳn cũng được xem như lần đầu tiên xuất hiện của một mẫu khác. Vấn đề là...."

"Là thằng nhóc thật sự nghe theo lệnh của một con quỷ?"

"Đúng thế."

Suzuno, người vẫn còn ăn nói lịch sự với Sariel, gật đầu với vẻ mặt nghiêm túc, rồi mặt cô tái nhợt như thể vừa phát hiện ra điều gì đó cực kì quan trọng.

"Đợi, đợi đã..... Sariel-sama biết về Alas Ramus ư...."

"""!"""

Mặc dù mọi người đều nhất thời quên mất do hắn nhập bọn một cách quá tự nhiên, nhưng cơ bản thì Sariel vẫn là một kẻ địch nhắm vào thánh kiếm của Emilia.

Tuy là Sariel đã từng bị sốc nặng khi thấy Kisaki ẵm một đứa bé gái, nhưng theo lý mà nói, lúc đó hắn vẫn chưa biết cô bé đó là Alas Ramus, vốn là đứa bé được sinh ra từ Sephira 'Yesod'.

Maou và Emi trừng trừng mắt nhìn vào mặt Sariel, nhưng hắn cũng chỉ phồng đôi má hốc hác lên và khẽ thở dài.

"Ta biết chuyện đó rồi. Dạo trước Gabriel có đến tiệm than vãn về chuyện hắn thất bại trong việc giành lấy kiếm thánh của Emilia. Ta nghe bảo bé gái mà ta nhầm lẫn là con của nữ thần đã hợp nhất với thánh kiếm của Emilia?"

Dù là Suzuno, người đã chấp nhận lời thú tội của Sariel, hay là những người có mặt ở đây, chẳng ai nói gì về Alas Ramus cho Sariel nghe cả.

"Nói thật lòng, miễn đứa bé đó không phải con của nữ thần của ta, thì dù có là gì thì cũng chẳng khác biệt cho lắm. Ta ổn miễn là ta có nữ thần của mình..... nóng! Trà, trà này bị cái gì thế! Mùa này đã thế rồi mà còn, cái người pha trà này nghĩ gì thế hả!"

Với điệu bộ bơ phờ, Sariel nói những thứ vốn không giống với điều mà một trong số những người từ thiên đường nhắm vào thánh kiếm của Emi sẽ nói, và uống trà Ashiya pha mà chẳng nghĩ ngợi gì, rồi bị giật mình bởi nhiệt độ của trà.

"Ngoài Kisaki-san ra, ngài thật sự chẳng quan tâm đến điều gì nữa nhỉ."

Thấy tên Sariel thậm chí không thể cảm nhận được độ nóng trong cốc nước trong tay mình, và vẻ ngoài của hắn trông tươi tỉnh đến mức khiến người ta nghĩ rằng hắn thật đáng thương, Chiho cũng không nhịn được mà nói ra ý kiến trên.

Mặc dù không biết Sariel thật lòng đến mức nào, nhưng có lẽ do xét thấy việc nói chuyện về Iron là cần thiết, nên họ không thể giấu Sariel chuyện về Alas Ramus được, vì thế Maou, Emi, và Suzuno đều hạ cạnh giác và ngồi xuống lại lần nữa.

Để xác nhận lại tình hình, Suzuno bắt đầu nói.

"Giả dụ rằng Alas Ramus và Iron là cùng một kiểu tồn tại, vậy Iron hẳn phải được sinh ra từ Sephira 'Geburah' hoặc mảnh vỡ của nó. Nhưng....."

"....Ít nhất thì khi từ Thiên đường đên đây, ta vẫn chưa nghe chuyện gì lạ xảy ra với 'Geburah'cả."

Sariel cúi đầu mà nói tiếp điều Suzuno muốn nói.

Mặc dù Alas Ramus là một trường hợp đặc biệt được tạo ta từ những mảnh vỡ bị tách ra của 'Yesod', nhưng không thể vội vàng mà kết luận rằng Iron cũng gặp trường hợp tương tự.

"Tuy nhiên, nếu Thiên đường thật sự có nhúng tay vào chuyện này, thì mọi chuyện sẽ trở nên đơn giản hơn."

Maou nói với vẻ vô tư lự.

"Đúng thế, nói về mấy thiên thần đó....."

Chiho lần lượt nhìn vào Urushihara và Sariel một cách vô thức---

"Gì."

"Gì thế."

"À, ơ, ừm, không có gì, tôi xin lỗi."

Rồi cô bé cuống cuồng đưa ánh mắt mình sang chỗ khác.

"Ashiya có thể hiểu điều mà Sasaki-san muốn biểu lộ. Bởi vì từ đó đến giờ, nhưng kẻ tự gọi mình là thiên thần đó chắc chắn chẳng có gì tốt lành cả."

Mặc dù đang đối mặt trực tiếp với Urushihara và Sariel, Ashiya vẫn không chút thương tiếc mà phán thế.

"Haiz, tôi đoán là dù chúng ta có phản bác thế nào thì cũng chẳng có sức thuyết phục."

"Ê, Lucifer!"

"Thôi im đi đã. Dù sao thì, mặc dù tôi không biết rõ tình hình hiện tại của thiên đường, nhưng liên quan đến thiên thần Kamael, tôi vẫn thấy khó tin việc hắn có liên quan đến chuyện này."

"Thế nghĩa là sao?"

Trước khi trả lời câu hỏi của Emi, Urushihara liếc nhìn Suzuno trước.

"Kamael .... là ám chỉ 'chính nghĩa tuyệt đối của Chúa' đúng không?"

"Đúng thế."

Urushihara gật đầu và Sariel cũng không phủ nhận.

"Thiên thần hộ vệ của 'Geburah' là Kamael. Tên đó không giống Gabriel hay Raguel, hắn là một kẻ thận trọng và chính trực. Cũng giống như cái chính nghĩa tuyệt đối mà hắn đại diện, miễn là vụ việc không liên quan gì đến Mối đe doạ của Thiên đường, bỏ việc lợi dụng 'Geburah' sang một bên, kể cả việc hắn có hành động hay không thì vẫn chưa chắc. Nhưng trái lại, chỉ cần hắn ra tay là có thể gây ra những chuyện không tài nào lường được, nhưng bản thân hắn chắc cũng biết điều đó."

"Ta cũng đồng tình với ý kiến của Urushihara. Cơ bản mà nói, các thiên thần hộ vệ không rời khỏi Thiên đường dễ dàng đến thế đâu."

"Thế tại sao đứa nhóc Iron lại hành động cùng với Farfarello?"

Câu hỏi của Ashiya, đại diện cho điều khuất mắt của toàn bộ những người có mặt ở đây. Dù là thiên thần sa đoạ hay tổng lãnh thiên thần, họ cũng chỉ biết câm nín khi đối mặt với câu hỏi này. Nói tóm lại, điều này có nghĩa là họ cũng không biết.

"Ờm, Ashiya-san."

"Có chuyện gì sao?"

Khi Chiho nói, Ashiya quay đầu sang để lộ ra vẻ mặt niềm nở và trả lời, hoàn toàn khác với cách mà anh ta đối xử với Urushihara và đám còn lại.

"Thì là, mặc dù đây không giống một câu nên hỏi vào lúc này.... nhưng chẳng phải Ashiya-san cũng muốn quay trở lại Quỷ Giới hay Ente Isla sao?"

Từ tình hình hiện tại, câu hỏi của Chiho rất có khả năng bước lên một bãi mìn kinh dị.

Trên thực tế, Emi và Suzuno cũng đã bị dao động trước câu hỏi bất ngờ của Chiho, nhưng bản thân Chiho thì lại ấp ủ một niềm tin nào đó---

Ashiya không nghĩ rằng gặp mặt với Malebranche ở Ente Isla là chuyện tốt.

"Thành thật mà nói, tôi tất nhiên là rất muốn quay trở lại. Nhưng......"

Ashiya làm vẻ mặt khác với vẻ nghiêm túc thường ngày của mình, khoanh tay lại với điệu bộ giận dữ mà nói.

"Nhưng mấy tên đó không chỉ làm trái với lệnh của Ma Vương-sama, khiến cho thần dân Quỷ Giới náo loạn, mà chúng thậm chí còn không coi ai ra gì, tự tiện chạy ra chiếm lấy nần tảng mà tôi đã thiết lập ở Đông Lục địa, riêng việc bị xem như người trong cùng một Quỷ Quân với đám ruồi bẩn bẩn đó cũng đủ khiến tôi thấy rất khó chịu rồi. Mặc dù đây không phải là điều nên nói với Sasaki-san, nhưng dù không nói đến việc bọn chúng bị loài người xúi dục, thì Ma Vương-sama và tôi vẫn cảm thấy bất an về việc này. Còn chưa kể đến...."

Từ trong tủ lạnh, Ashiya lấy ra cục ma lực mà Farfarello đưa cho Maou, và nhìn vào thứ đó một cách khó chịu. Xét thấy lúc này vẫn đang là mùa hè, anh ta gói nó bằng giấy gói thực phẩm trước khi bỏ vào tủ lạnh.

"ma lực hèn hạ như này, cho dù cô có kêu tôi thì tôi cũng chẳng muốn dùng."

"Ra, ra thế."

Mặc dù nguyên do có chút khác biệt với những gì Chiho mong chờ, nhưng Ashiya, cũng giống như Maou, rốt cuộc cũng không vui trước những hành động của Malebranche.

Từ điều này, có thể chắc rằng Maou và Ashiya sẽ không đáp lại lời mời của Farfarello.

"....Dọa tôi đổ hết cả mồ hôi lạnh."

"Đúng thế, thiệt tình."

Emi và Suzuno nhìn vào nhau và thở dài, rồi họ quay lại nhìn vào cốc nước trước mặt họ.

"....Hừm."

"A, này! Cốc đó tôi uống qua rồi......."

Mặc dù Suzuno uống cốc trà của mình một cách lễ phép, nhưng Emi, sau khi dùng khăn mùi xoa lau đi mồ hôi trên trán mình,lại chộp lấy ly trà lạnh của Maou cạnh mình và uống cạn.

"Nếu tôi mà bị say nắng thì Alas Ramus cũng sẽ gặp nguy hiểm đấy."

Sau khi nốc hết cốc nước trong một ngụm, Emi đẩy cái cốc lại cho Maou một cách thô lỗ.

"Ự, ý tôi không phải thế....."

"Ashiya-san!"

"V, vâng?"

Chiho, người ngồi ở bên còn lại của Maou, nở một nụ cười cứng nhắt với anh chàng Ashiya đang đứng chỗ nhà bếp, và không hiểu sao Ashiya lại đứng thẳng người lên.

"Phiền anh làm ơn mang chút trà lạnh sang cho Yusa-san đi ạ, cảm ơn."

"Tôi, tôi biết rồi."

Lần này tới lượt Ashiya và Maou toát mồ hôi lạnh.

"Sao, sao thế....?"

Thấy cuộc nói chuyện giữa ba người họ, Emi, thủ phạm của vụ việc này, nghiêng đầu ngơ ngác và hỏi.

"Tôi nghĩ là ngoài Emilia ra, mọi người ở đây chắc đều hiểu nguyên do rồi nhỉ."

Urushihara đáp lại với điệu bộ có hơi chán chường, khiến Emi cau mày thêm.

Trong khoảng thời gian này, không hiểu sao Ashiya không ngừng liếc nhìn tình hình của Chiho trong khi vừa chuẩn bị trà cho Emi và Maou, và giữ lấy cái cốc trà Emi đã uống.

"Rốt, rốt cuộc đang xảy ra chuyện gì vậy?"

"Tốt hơn hết là chị không nên biết."

Mặc dù Chiho vẫn giữ vẻ mặt tủm tỉm, nhưng Emi cảm thấy rằng đằng sau gương mặt tươi cười của Chiho, cổ thấy một luồng tà khí kinh dị. (Trans: mình muốn đoạn này được lên anime xDDDD)

"Dù, dù sao thì, vì chúng ta đều đã biết rằng mấy người không định đáp lại lời mời của Barbaricca, cũng có thể xem như đỡ lo được rồi."

"Nói cũng đúng đó."

Mặc dù cô nàng Emi không hiểu tình hình kia cố quay lại chủ đề chính, nhưng có vẻ như giọng của Chiho thậm chí còn trở nên cứng ngắt hơn bay nãy.

Dù sao thì, liên quan đến vấn đề của Chiho, Emi đã nói đúng, nhưng dù đám người Maou không có ý định đó, thì liệu Farfarello có muốn bỏ cuộc hay không lại là một vấn đề khác.

"....Haiz, sao cũng được, có thể lần này tôi đã quá hấp tấp."

Như thể cảm thấy Chiho có thể trở nên đáng sợ hơn nếu chuyện cứ tiếp tục, Maou làm một ngụm lớn đầy trà lạnh từ chiếc cốc mới, và nói tiếp lời của Emi.

"Ban nãy tôi đã vô thức bảo vệ Chi-chan. Miễn là Farfarello không phải là một tên ngốc, hắn chắn hẳn sẽ biết Chi-chan có gì đó liên quan đến chúng ta. Chưa kể em còn khác với Emi và Suzuno......"

"Nói cách khác, anh ta đã phát hiện ra rằng em không có khả năng chiến đấu?"

"Hắn có thể bắt cô làm con tin, nếu là tôi thì tôi sẽ làm thế."

Sau khi Chiho nói dứt lời của Maou, Sariel nói điều đó ra một cách thẳng thừng mà chẳng để ý đến hành động trong quá khứ của mình, khiến mọi người trừ Urushihara ra đều trở nên căng thẳng.

Sariel thờ ơ mà đỡ lấy cái trừng mắt buộc tội của mọi người.

"Nhưng cách đó hiệu quả mà, không phải sao? Trên thực tế, tôi từng làm thế bởi vì tôi nghĩ thế."

Sariel trước kia từng bắt cóc cô bé Chiho không có khả năng kháng cự để cố lấy được thánh kiếm của Emi. Nghe thì rất đáng xẻo thịt, nhưng nghe từ miệng hắn lại rất có sức thuyết phục.

"Nhưng nếu nghĩ kĩ lại thì, sao Chiho lại có thể xuyên qua kết giới của Farfarello trong khi chẳng làm gì cả?"

Emi hỏi Chiho và Chiho lắc đầu đáp lại.

"Em cũng không biết. Khi tỉnh lại thì em đã phát hiện Maou-san và những người khác đang ở trước mặt mình rồi."

"Mặc dù cái này chỉ là phỏng đoán của tôi.... nhưng chuyện này có thể có liên quan đến việc Iron có thể rời khỏi kết giới của Sariel-sama một cách dễ dàng. Dù là Iron hay chiếc nhẫn của Chiho-dono, nguồn gốc của chúng đều có liên quan đến Sephira của Cây Sinh Mệnh, đúng chứ?"

""Tự dưng lại làm ra cái chuyện phiền phức như vầy.....""

Sau khi nghe lời suy đoán hợp tình hợp lý của Suzuno, Maou và Emi lẩm bẩm chung một lời cùng một lúc.

".....Gì vậy."

"Gì thế."

Tuy là Maou và Emi không thể nhịn được mà lườm nhau, nhưng dường như họ biết rằng giờ không phải lúc để cãi lộn, đúng ngay cái lúc mà hai người bọn họ, những người đồng thời không thể biểu lộ vẻ khó chịu của mình, dời mắt đi chỗ khác và chuẩn bị uống trà---

""........""

Không ngờ cốc trà của cả hai người họ đều đã cạn, và từ việc cả hai người họ dùng cùng một hành động vào cùng một thời điểm như thế này, lại càng khiến hai người họ cảm thấy khó xử hơn.

"Maou-sama, xin ngài đưa cái cốc cho thần."

Thấy tình huống đó, Ashiya giúp Maou đổ thêm trà, và đặt cái ấm pha trà chứa đầy trà lạnh xuống kotatsu, như thể muốn nói với Emi rằng 'Nếu muốn uống thì tự đi mà rót'.

"Nhưng nếu đúng là thế thật thì chúng ta nên làm gì đây?"

"Ý cô là sao?"

"Còn ý gì nữa, tất nhiên là tôi đang nói đến vấn đề của Chiho-dono rồi."

Suzuno đưa ánh mắt sang phía Chiho, nhưng không hiểu sao, Chiho giờ đang nhìn vào Maou và Emi với vẻ khó chịu.

"Tình hình hiện tại rất nghiêm trọng. Vì Farfarello đã xem Chiho-dono như một người 'có liên quan đến chúng ta', vậy giờ chúng ta nên làm gì với Chiho-dono đây?"

"Chẳng phải cô và tôi lần lượt bảo vệ em ấy là được rồi sao?"

Dù lườm vào Ashiya với vẻ không vui, nhưng Emi vẫn không dè dặt mà cầm ấm trà lên và rót ra một cốc trà lạnh trong khi đang đáp lại câu hỏi của Suzuno với điệu bộ thảnh thơi, nhưng Suzuno lại lắc đầu và nói.

"Vì không thể làm thế nên tôi mới hỏi đây."

"Eh, tại sao?"

Lần này đến lượt Chiho hỏi. Từ vị thế của Chiho, với tình hình hiện tại, em ấy sẽ không vô tình đến mức khước từ việc được hai người họ bảo vệ.

Maou và đồng bọn vẫn chưa lấy lại được cấp độ sức mạnh quỷ ban đầu của họ. Nếu đã thế, để Emi và Suzuno phụ trách việc bảo vệ Suzuno sẽ được xem là một hướng diễn biến tự nhiên....

"Emilia, cô có thể rời khỏi chỗ làm của mình bao nhiêu lâu. Nếu cô định đảm bảo hoàn toàn cho sự an nguy của Chiho-dono, thì ít nhất cần có hai người chiến đấu cùng một lúc, bằng không chúng ta sẽ thất bại."

"Bởi vì tên nhóc Iron đúng không?"

Suzuno gật đầu thừa nhận lời giải thích của Sariel.

"Đúng thế. Từ tình hình hiện tại, Iron chắc hẳn có khả năng chiến đấu ngang cơ hoặc thậm chí là mạnh hơn cả Farfarello. Dù vậy, nó vẫn ngoan ngoãn nghe theo lệnh của Farfarello. Và kết giới đó không chỉ dựng từ ma lực, mà là một kết giới thứ nguyên di tương được dựng ra bằng phép thuật. Đối đầu với một kẻ địch như Iron, chỉ mình Emilia hay tôi thì sẽ không đủ. Và Alas Ramus đang ở trong tình trạng đó........"

Chỉ xét riêng về sức mạnh, Iron đã khá là khó xơi rồi.

Nghĩ kĩ hơn, miễn là Alas Ramus nghiêm túc, con bé cũng có thể sử dụng một thứ sức mạnh có thể dễ dàng áp đảo Gabriel.

Dù Emi không dựa dẫm vào sức mạnh của thánh kiếm, cô ấy vẫn còn các kỹ thuật chiến đấu mà Alberto đã dạy cô và lượng kinh nghiệm đấu phép dồi dào, nhưng nếu hỏi cổ có thể vừa bảo vệ một người không thể chiến đấu, vừa chiến đấu với một Sephira được nhân cách hóa và một tộc trưởng Malebranche hay không, cái này không thể xem là hoàn toàn an toàn được.

"Tệ nhất là, khi phải giao kiếm trực tiếp với Iron, Alas Ramus thậm chí có thể gây cản trở cô nữa."

Mới đây, Alas Ramus đã kháng lại ý muốn của người sử dụng, Emi, và lựa chọn làm thanh kiếm biến mất.

Mặc dù nói 'cản trở nghe có hơi quá', nhưng ít nhất thì lần này, họ không thể trông cậy vào thánh kiếm được.

Vì nó đã hợp nhất với Alas Ramus, vậy 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' không còn là tài sản của Emi nữa, mà là một tồn tại có nhân cách.

"Nhưng nếu nói thế thì trong tình huống tệ nhất, có thể chúng ta sẽ hoàn toàn bất lực, không phải sao?"

Maou thấp giọng nói.

"Đi vào kết giới từ bên ngoài có khó lắm không?"

Sariel khoanh tay lại và trả lời câu hỏi của Maou.

"Nói thật lòng, cái đó còn tuỳ thuộc vào tâm trạng của người dùng phép. Khi ta đặt kết giới ở Toà Thị chính, thay vì phòng thủ trước những đòn tấn công từ bên ngoài, ta tập trung vào thứ nguyên di tương quy mô lớn và làm cho người khác không thể cảm nhận được chuyện xảy ra bên trong kết giới, vì thế ranh giới sẽ trở nên yếu hơn. Khi ấy chẳng phải ngươi vào rất dễ dàng sao?"

"Hừm... đúng thế thật."

Khi Maou hướng đến Toà Thị chính để cứu Chiho, người bị Sariel và Suzuno bắt cóc, cậu xông vào và biết rõ ràng kẻ thù ở ngay đó.

Rõ ràng là so với kết giới mà Emi và những người khác gặp, chìa khoá để vượt qua kết giới của Sariel nằm ở việc liệu có phát hiện ra có gì ở đó hay không.

Điểm quan trọng nằm ở việc có thể hiểu được cái dạng hiện tượng đó như một kiểu khái niệm hay không, dù cho đặc tính phép thuật là đáng kinh người, nhưng việc thoát khỏi nguyên tắc của chính nó vẫn là điều không thể.

"Nhưng sau khi tôi biến mất, mấy người cũng tốn kha khá thời gian để phá vỡ kết giới đúng chứ? Lỡ như chỉ có mỗi Chi-chan bị kéo vào kết giới thì chẳng phải là xong đời rồi sao?"

"......."

Ma Vương Thành bị gói trong một bầu không khí nặng nề.

"Ây da! Ngươi chọc vào đúng chỗ phiền hà của vấn đề............ xin, xin lỗi."

Cả Urushihara cũng nhỏ giọng lại, không thể làm dịu bớt bầu không khí, trên thực tế thì bầu không khí lại càng vì thế mà trở nên nặng nề hơn.

"Vậy, vào những lúc như thế này...."

Lúc này, Ashiya chỉ vào Chiho như thể anh ta làm thế để làm dịu bớt bầu không khí.

"vậy chúng ta nên làm theo thoả thuận ban đầu, để Chiho-san học được phép thuật tự phòng vệ."

"Có thể cho em biết anh nói thế là sao không?"

Không ngờ rằng Ashiya sẽ đề nghị thế, Chiho chỉ đành biết hỏi lại với vẻ mặt ngạc nhiên.

"Miễn là cái người tên Iron đó không nhận lệnh gì, nó cũng sẽ không tự ý hành động dù cho Emilia có chĩa kiếm vào cổ Farfarello."

"Đúng thế......"

Sau khi có được sự đồng tình của Emi, Ashiya nói tiếp.

"Iron không chủ động xem chúng ta là kẻ địch. Nói cách khác, nếu chúng ta xem Iron như một trong số các món vũ khí của Farfarello, mọi thứ sẽ trở nên đơn giản hơn."

"Xem Iron như một món vũ khí ư?"

"Ê, nếu nói thế thì chẳng phải ý ngươi là Alas Ramus cũng giống như......"

Mặc dù Emi tức giận lên và muốn vặn lại luận điểm của Ashiya, nhưng Maou đã cản cô lại.

"Im lặng. Ashiya không có ý đó."

"......."

Sau khi xác nhận rằng Emi đang hết kiếm chuyện với mình, Ashiya tiếp tục giải thích.

"Trước tiên, Iron sẽ không hành động một mình. Theo suy luận của tôi, dù có thể ra lệnh cho nó từ xa, nhưng Farfarello vẫn sẽ không để nó rời khỏi tầm mắt mình."

"Tại sao? Iron cũng có ý chí riêng của nó. Miễn là nó được ra lệnh một cách cụ thể, nó hẳn có thể tự mình làm xong nhiệm vụ. Dù cho Farfarello không ở bên cạnh theo dõi....."

Đối mặt với câu hỏi của Suzuno, Ashiya cười lại một cách khinh miệt.

"Tất cả mấy người chắc là không hiểu được đâu, với bọn ta, trở thành một người bình thường cũng khó chịu như việc con người đi bộ khoả thân giữa phố. Mặc dù tôi thấy có hơi có lỗi với Chiho-dono khi nói thế."

".... Nhưng thế thì sao?"

Mặc dù Suzuno cảm thấy khó chịu trước lối nói chuyện của Ashiya, để rồi khiến Chiho thậm chí nghĩ rằng anh ta là một người kì quặc, nhưng Ashiya vẫn nói tiếp.

"Mặc dù Farfarello đã bị tha hoá thành cơ thể con người, hắn vẫn làm theo lệnh 'không làm hại những người dân Nhật bản vô tội' của Ma Vương-sama. Khó mà tin được một kẻ cống hiến vì nhiệm vụ như hắn sẽ cho phép một vũ khí mạnh như một 'Sephira' hành động mà không được trông chừng."

"Mặc dù ví dụ mà anh đưa ra nghe rất bực mình, nhưng cũng không phải là tôi không hiểu."

Emi gật đầu đồng thuận.

"Trái lại, dù cho người ra lệnh có bị đe dọa đến tính mạng thì nó cũng sẽ chỉ hành động khi được ra lệnh, có thể giải thích là thích ứng kém. Nếu một đứa nhóc như thế mà hành động một mình, một khi nó đối mặt với một tình huống bất ngờ, khó mà đảm bảo được nó có làm điều gì vượt ngoài mong đợi của Farfarello hay không. Từ điểm này, ta có thể xác nhận thêm rằng Iron sẽ không rời khỏi khu vực hoạt động của Farfarello."

"Ra, ra thế."

Quả như mong đợi từ một con ác ma đã xâm chiếm Ente Isla lâu nhất với tư cách của một vị thủ lĩnh.

"Vẫn còn một điểm quan trọng mà tôi muốn mọi người đặc biệt để tâm đến, Farfarello trở thành tộc trưởng sau khi chúng ta xâm lấn Ente Isla. Nói cách khác, trong số các tộc trưởng tộc Malebranche, hắn là kiểu thiếu kinh nghiệm thực chiến nhất. Trong một trận đối đầu trực tiếp, tôi nghĩ hắn chẳng đáng xách dép Emilia. Dù món vũ khí tự động có tính năng cao cỡ nào, nếu không có người sử dụng thì nó sẽ không thể tự quyết định được."

"Điểm quan trọng là ngó lơ Iron, và chỉ đánh mỗi Farfarello?"

"Không, nếu thế, để Sasaki-san học phép thuật sẽ chẳng có ý nghĩa gì cả."

Ashiya lắc đầu phủ nhận câu hỏi của Ashiya.

"À, phải. Xét cho cùng, Ashiya-san vừa đề cập rằng để em học phép thuật trước thì vẫn hơn."

Cách thức giải thích của Ashiya khiến Chiho gần như quên mất tranh luận ban đầu mà anh ta nhắc đến.

"Nếu chúng ta cứ thọt ngoẻo Farfarello, kẻ thù chắc chắn sẽ cho ra đợt tấn công thứ hai. Như thế sẽ chỉ khiến chuyện kéo dài thêm, và vấn đề sẽ không được giải quyết."

"Thế nghĩa là sao? Nếu chỉ giết một tên tộc trưởng mới mà khiến cho kẻ địch khai triển đợt tấn công thứ hai, thì khi Ciriatto và hơn một ngàn con quỷ Malebranche bị mất đi, đối phương hẳn phải sớm xách quân đến rồi chứ?"

"Ngu xuẩn."

"Nả ní?"

Ashiya trực tiếp phủ nhận điều mà Emi đáp lại theo phản xạ.

"Nếu Farfarello bị giết, đồng nghĩa với việc Iron sẽ bị bỏ lại một mình. Mặc dù nguồn gốc của nó không rõ ràng, nhưng nó vẫn là một Sephira được nhân cách hoá. Nếu một Sephira, thứ mà chỉ với một mảnh vỡ đã có thể khiến Anh Hùng áp đảo và đánh bại một tổng lãnh thiên thần ở Nhật bản, thì Barbaricca sẽ không bỏ qua điều này. Nói cách khác....."

Ashiya quan sát những người tập trung trong phòng và nói,

"Để tránh đi những rắc rối sau này, tốt hơn hết vẫn là nói lý với Iron và Farfarello và thuyết phục họ quay trở về Ente Isla."

"Nếu có thể làm điều đó thì chúng ta sẽ không phải cố sức nữa. Đầu tiên, nếu Farfarello quay trở lại Ente Isla, có nghĩa là hắn sẽ mang cả những thông tin hắn có về Chiho-dono mà rời đi. Điều này có thể khiến hắn thật sự mang một nhóm quân thứ hai tới đây."

Suzuno chỉ ra một sai lầm rõ rệt trong kết luận của Ashiya, nhưng Ashiya không tỏ ra lúng túng.

"Đó là lý do mà chúng ta cần giúp Chiho-san học được phép thuật sớm. Crestia Bell, cô vẫn chưa nhìn ra sao?"

"Nhìn ra gì?"

"..... Ra thế, vậy ra đó là kế hoạch của ngươi à?"

Có vẻ như Maou đã nhận ra trước Suzuno điều mà Ashiya muốn truyền đạt.

"Nhưng thế thì chẳng khác gì một canh bạc, không phải sao? Ngươi nghĩ họ sẽ cứ thế mà chấp nhận điều đó sao?"

"Chúng ta phải làm cho hắn chấp nhận. Nhưng thay vì đương đầu với phương pháp giải quyết tệ nhất, chẳng thà dùng phương pháp giải quyết vấn đề tối ưu nhất rồi sau đó mới quyết định chẳng phải tốt hơn sao. Quan trọng là......"

Ngoài tên Maou hiểu ra trước tiên kia, để cho những người còn lại có thể hiểu được, Ashiya nhìn vào Chiho và nói,

"Miễn là chúng ta khiến cho chúng hiểu rằng Ma Vương-sama hiện đang thành công trong việc thực hiện tham vọng của mình ở Nhật bản, và rằng Sasaki-san là một phần không thể thay thế của kế hoạch, thì mọi chuyện sẽ ổn. Bởi tộc quỷ Malebranche ở Đông Lục địa vẫn còn trung thành với Ma Vương-sama, nên miễn là Farfarello có thể tự nguyện quay trở về, thì khả năng Barbaricca quấy rầy chúng ta sẽ giảm xuống."

"Nói cách khác, kế hoạch của ngươi là để cho Chiho... gia nhập lực lượng của quỷ?"

Emi hỏi với giọng điệu hung hãn.

Nếu Chiho được thừa nhận là một đồng đội của Ma Vương, thì thật sự không thể đảm bảo được rằng mọi chuyện sẽ kết thúc.

Một khi vụ việc này truyền đến tai xã hội loài người ở Ente Isla, thì lần tới có thể sẽ đến lượt những người ở Ente Isla xem Chiho như kẻ thù.

"Nếu mọi chuyện vượt ngoài tầm kiểm soát thì ngươi tính giải quyết như thế nào đây? Rõ ràng là tất cả các ngươi thậm chí không biết mình còn bao nhiêu thời gian!"

Những lời của Emi khiến Chiho ngẩng mặt lên, nhưng trước khi Chiho làm thế, Ashiya đã thông báo với một điệu bộ cương quyết.

"Không may là ta chưa từng chọn cái cách sống ngồi yên tại một chỗ chỉ vì không biết tương lai sẽ mang đến điều gì, mọi chuyện rồi đâu sẽ vào đó thôi. Ngoài ra........"

Ashiya lần lượt nhìn vào Emi và Suzuno.

"Mấy cô nghĩ con người ở Ente Isla sẽ tin vào điều gì hơn, những lời của tộc Malebranche đã xâm chiếm Đông Lục địa, hay những lời của Anh Hùng và thành viên của Hội đồng Chỉnh đốn Giáo lý? Miễn là hai người có thể bảo vệ Sasaki-san một cách đàng hoàng, thì việc ngăn chặn lực lượng loài người ở Ente Isla đối xử với Chiho-san một cách thù địch sẽ trở nên dễ dàng hơn, đúng chứ?"

Câu nói này của Ashiya khiến cho cả Emi và Suzuno đều không nói nên lời.

Mục tiêu cuối cùng của Suzuno, là chỉnh đốn lại trật tự xã hội của giáo hội, giành lấy sự đánh giá đàng hoàng cho những thành công của Anh Hùng Emilia, và qua Emilia, dẫn lối cho thế giới sau sự rút lui của Quỷ Quân.

Miễn là có thể đạt được mục tiêu này, thì việc bảo vệ cô bé Chiho của trái đất khỏi bàn tay của Ente Isla sẽ trở nên dễ dàng.

Khi Urushihara thấy tình trạng của Emi và Suzuno như thể họ đã chấp nhận lời giải thích của Ashiya----

"Hai cô này, có thể là kiểu người dễ bị gạt đến khó tin."

Hắn nói câu đó với cái giọng mà chẳng ai khác nghe thấy được.

Tóm lại thì, Ashiya nói đúng, dù cho họ có bàn đi bàn lại vấn đề này vì không biết chuyện gì sẽ xảy đến tiếp theo thì cũng chẳng nghĩa lý gì.

Điều mà họ cần làm lúc này, là bất kể cơ hội trông có mỏng manh thế nào, họ cũng phải hành động từng bước một để có thể vượt qua tình hình hiện tại.

"Mọi chuyện rồi đâu sẽ vào đó à..... khi được một con quỷ nói thế, thì thật sự là xong phim rồi."

Tiếng lẩm bẩm của Emi, quyết định mọi thứ.

"Được rồi. Nếu thế, chúng ta sẽ chính thức bắt đầu buổi dạy phép thuật của Chiho vào ngày mai. Nếu rốt cuộc việc này khiến cho Chiho-dono rơi vào nguy hiểm, ta sẽ không bỏ qua cho các ngươi đâu."

Và Suzuno cũng miễn cưỡng gật đầu đồng thuận.

"Ta không biết các ngươi đang tính toán điều gì, nhưng cố lên nhé. Ta về."

Sariel, người đã quan sát diễn biến của tình hình từ nãy đến giờ, đứng dậy và nói.

"Mặc dù mọi chuyện đã trở nên rất rắc rối, nhưng miễn là nữ thần của ta không gặp nguy hiểm thì ta chẳng còn việc gì ở đây nữa cả. Ta không muốn cản trở các ngươi đâu, cố lên nhá."

Vì Maou và đồng bọn từ đầu đã không mong chờ gì từ Sariel, nên chẳng ai có ý định giữ hắn lại cả.

"Ưm!"

Tuy nhiên ai đó đã dừng Sariel lại, trong lúc hắn đang ở chỗ cửa mà mặc giày vào.

"Hửm?"

"Ưm...... Sariel-san, xin ngài. Ngài có thể giúp chúng tôi không?"

Người đó là Chiho.

"Khoan, khoan đã, Chiho?"

".....Em nghiêm túc đấy à?"

Đối mặt trước yêu cầu bất ngờ của Chiho, không chỉ vẻ mặt của Emi thay đổi hoàn toàn, mà cả Sariel cũng quay người về phía Chiho với vẻ ngạc nhiên.

"Sao ta lại phải giúp các ngươi cơ chứ? Chúng ta vốn là kẻ địch của nhau, và vụ việc lần này chẳng liên quan gì đến ta cả."

"Nhưng ánh sáng từ mắt của Sariel-san đã cản hành động của Iron lại, đúng chứ?"

"Thế thì sao? Vì Sephira có chứa thánh lực, nên 'Thánh Quang Tà Nhãn' có tác động đến chúng, nhưng dù ta có năng lực đó, ta cũng không có nghĩa vụ phải đi giúp các ngươi, đúng chứ."

"Tôi biết. Tôi không định bảo ngài chiếu đấu, mà chỉ cần ngài giúp tôi lúc tôi học phép thuật thôi."

"Chiho, em đang nói gì thế hả. Cứ để việc đó lại cho chị và Bell......"

"Mặc dù trong thời gian ngắn có thể sẽ xảy ra chuyện gì đó, nhưng dựa trên hành động của những con quỷ, có khi chúng phải tốn kha khá thời gian. Vì chúng ta không biết toàn bộ vụ việc này đến khi nào mới kết thúc, nên em không thể bắt Yusa-san rời khỏi chỗ làm suốt được."

Emi cảm thấy kinh ngạc vì Chiho bất ngờ tập trung vào cuộc sống thường ngày.

"Em đang nói gì thế. Giờ không phải là lúc để nói những chuyện đó......"

"Giờ là lúc để nói những chuyện đó. Dù chúng ta có thể thành công vượt qua thử thách này, nhưng nếu Yusa-san không thế lãnh được lương tháng sau, hay thậm chí là bị sa thải vì rời khỏi chỗ làm quá nhiều lần, thì sẽ rất không công bằng với chị."

"Chiho-dono, cô nghĩ hơi quá rồi đấy. Với tiền tiết kiệm mà tôi có, có nuôi thêm 1 2 mạng cũng không thành vấn đề, và dù Emilia có thật sự bị sa thải, với năng lực của cô ấy, cô ấy chắc chắn có thể tìm được công việc khác......."

"Nếu bạn của cô ấy ở chỗ làm mới cũng bị kéo vào vụ um xùm của Ente Isla, thì mọi chuyện thật sự sẽ vượt ngoài tầm kiểm soát, không phải sao."

"!"

Suzuno nhớ lại những gì mà Maou nói với cô lúc họ đi mua tivi, và vì thế mà chìm vào im lặng.

Mở rộng quan hệ con người thậm chí nhiều hơn cần thiết không phải là một nước đi tốt với Emi và mọi người lúc này. Giờ đây, các mối quan hệ con người của Emi và Maou đều đã tập trung vào cùng một nơi, và các mối quan hệ bền vững đều được giữ ở một khu vực tương đối nhỏ.

Nếu họ mở rộng phạm vi hoạt động và để lại dấu hiệu, có lẽ 'kẻ thù' sẽ lấy được cơ hội để len vào.

"Nhưng, nhưng dù thế....."

Emi nhìn vào Sariel với vẻ khó chịu. Mặc dù lúc này cô ấy chỉ nhớ rằng mình đã từng bị Sariel đối xử một cách vô lễ, giáng một đòn lớn vào lòng kiêu hãnh của cô ấy.

Chỉ riêng việc này thôi là Emi đã không muốn nghĩ đến chuyện để Chiho lại cho Sariel lo rồi.

Tất nhiên là Chiho, người cũng có mặt lúc đó, có thể hiểu rất rõ Emi thiếu lòng tin ở Sariel đến nhường nào.

"Vì Sariel-san cũng phải đi làm, nên tôi không thể lúc nào cũng kêu ngài giúp được. Nhưng miễn là ngài có thể lấp vào khoảng thời gian trống lúc Yusa-san và Suzuno-san bận thì....."

Cũng vì thế, nên Chiho quyết định lôi vũ khí bí mật quý giá ra.

"Mặc dù tôi không thể đảm bảo là chuyện có thể xong ngay. Nhưng nếu Sariel muốn giúp chúng tôi, thì tôi sẽ tìm cơ hội để ngài và Kisaki-san giảng hòa."

"Này, chắc là sạc xong điện rồi đấy! Chúng ta bắt đầu thôi, Bell! Nhanh chạy sang đầu bên kia, nhanh cái chân lên."

"Được rồi!"

"Haiz......"

Vì thế, mọi chuyện thành ra thế này.

Kể cả không xét đến việc giảng hoà, ngay từ đầu liệu Sariel và Kisaki có thể gọi là thân thiện hay không cũng là một vấn đề đáng để bàn, tuy nhiên lúc đấy Sariel lại phát ra thánh lực ở sức mạnh tối đa sáng ngang ngửa mặt trời, đến mức mà cả người từng diễn thuyết như một Chisho như Ashiya đây xém chút nữa là ngất xỉu ngay tức thì.

(Trans: Chisho là một từ cổ ám chỉ một vị tướng với sự hiểu biết và trí thông minh và khả năng lãnh đạo quân đội cao trong chiến tranh. Một người chỉ huy quan trọng trên chiến trường.)

"Sau đó thì mấy người đã luyện tập trong cái phòng tập gym ngột ngạt này từ sáng sao?"

Emi, người đến sau khi tan ca và thấy tình hình luyện tập, nói điều này với Maou với vẻ giận dữ trên mặt, tuy nhiên, vì phương pháp luyện tập là hợp lý, nên cô không thể phàn nàn về phần đó được.

"Nếu tôi không bắt họ thường xuyên nghỉ ngơi như mới nãy, Chi-chan sẽ không ngừng mà luyện tập."

"Nhưng.... với cái tình hình thế này thì hôm nay có khả năng sẽ sử dụng phép thành công cũng nên? Xét cho cùng, khả năng kích hoạt thánh lực của Chiho thật sự rất tốt."

"Sariel đã bảo là chúng ta không được khen em ấy, bằng không Chi-chan có thể sẽ tự mình mò phép thuật để học."

"Đó là phán đoán chính xác đấy. Haiz, mặc dù tôi thì lại cảm thấy chuyện không đơn giản đến thế."

"Chi nee-chan tuyệt quá!"

Alas Ramus chắc hẳn là hiểu nhờ vào bản năng, con bé chỉ chằm chằm nhìn vào buổi luyện tập của Chiho mà không rời mắt.

"Thế?"

"Hửm?"

"....... anh có biết làm sao để hai người họ giảng hoà chưa?"

".... Ai biết."

Theo hướng nào đó, đây thậm chí có thể xem là vấn đề đáng lo ngại hơn so với vấn đề của Farfarello và Iron.

Mặc dù họ chỉ cần khiến Kisaki làm lành với Sariel, nhưng mối quan hệ ban đầu giữa hai người chỉ là từ phía Sariel, với một mối tình đơn phương dành cho Kisaki, không hề che dấu động cơ của mình và chạy đến MgRonald mỗi bữa và bỏ ra nhiều tiền chỉ để gặp Kisaki.

"Nhưng Kisaki-san cũng không quên đối xử với Sariel như một khách hàng."

Maou tưởng rằng định nghĩa của việc để hai người họ giảng hoà, đáng lẽ ám chỉ chuyện Sariel được phép tự ý ra vào MgRonald.

Nếu chỉ là kiểu làm lành thông thường đó thì không phải là không làm được, chỉ là không biết Sariel có chịu dừng lại ở đó không thôi.

Dù là trên bề ngoài hắn vào vai huấn luyên một cách thật lòng, nhưng nếu Chiho không thể cung cấp cái 'giảng hoà' mà tên Sariel tưởng tượng, thì sẽ chẳng ai biết hắn có thể gây ra chuyện gì.

"Và vào lúc như thế này, Rika trông cũng chả đáng tin cho lắm."

"Sao cô lại đột nhiên nhắc đến Suzuki Rika thế?"

"Mặc dù không đến cái mức như ghép lại từng mảnh, nhưng để tham khảo, tôi muốn hỏi cô ấy những điểm quan trọng để giúp một tên con trai và một đứa con gái làm hoà. Cô ấy khá thích mấy chuyện xàm xàm này. Nhưng anh thấy đấy, đều tại tên đó cả."

Emi dùng ánh mắt để chỉ sang phía lưng Ashiya khi anh ta đang nhìn Chiho luyện tập.

Tuy là không biết thân phận thật sự của bọn Emi, nhưng cô bạn đồng nghiệp của Emi vẫn giao tiếp với Maou, Ashiya, Chiho, và Suzuno, và bây giờ, cô ấy đang có một tình yêu sâu đậm không được đáp lại với Ashiya.

"Cô ấy dường như đã trở thành 'không thể hiểu nổi bản thân mình nữa', nên lúc này chúng ta tốt nhất là nên tránh xa mấy chủ đề nữ tính như tình yêu không được đáp lại."

Đồng nghiệp khác của Emi, Shimizu Maki, một khi đã có cơ hội thì sẽ cố moi cho ra lý do khiến Rika 'không thể hiểu nổi bản thân của cổ', và Rika cũng sẽ không đánh trống lảng, việc này đã biến thành chuyện thường nhật ở chỗ làm của Emi.

"....Cô thấy thế này không sao chứ?"

"Ý anh là sao?"

"Ể?"

Maou cũng dùng ánh mắt của mình chỉ sang phía lưng Ashiya, và Emi nhúng vai đáp lại.

"Tôi có nghe từ Bell. Anh hình như đã biểu lộ ý kiến của mình một cách thái quá về mối quan hệ mà chúng tôi có."

Emi nhìn lên và lườm vào mặt Maou.

"Cũng không thái quá đến mức đó. Nhưng có thể tôi đã nhắc đến việc rõ ràng là mấy cô đã quá ngạo mạn khi chưa gì đã đòi chạy đi chia cắt Rika và Ashiya, trong khi chuyện của mấy cô thì lại đem vứt xó."

"Thế này đã cũng đã đủ thái quá rồi. Anh thì có biết bên bọn tôi cảm thấy thế nào đâu."

"Bởi vì tôi chưa từng chọn lối sống chu đáo như của một Anh Hùng."

Maou nhúng vai như để né đi cái trừng mắt căng căng của Emi.

Sau khi Emi lườm lên mặt Maou, cô đột nhiên chuyển ánh mắt của mình sang chỗ khác.

".... Tôi cũng thế."

"Hả?"

Emi chống cằm xuống đầu gối của cổ, khẽ nói khi nhìn vào Chiho hổn hển trước sự huấn luyện của Sariel.

"Tôi cũng đã từng 'không còn hiểu nỗi bản thân mình nữa', nên tôi chẳng có quyền gì mà xen vào chuyện tình cảm của người khác."

"......."

Hôm nay Emi dường như đặc biệt thành thật hơn hẳn, khiến cho Maou chẳng biết nên phản ứng lại như thế nào.

"Trở nên không hiểu nổi bản thân mình à......"

Nên cậu chỉ đành biết làm lơ một cách bâng quơ bằng cách lặp lại lời của Emi, và nhìn sang tình hình của Chiho và những người còn lại để chuyển hướng sự chú ý của bản thân.

"Hừm~vì cô ta đã có thể kích hoạt được đến mức này, nên theo lý mà nói thì chỉ còn thiếu một bước nữa thôi......"

Lúc đó, Sariel, người dường như đang nghĩ về điều gì đó, hét về phía Suzuno.

"Thử một phương pháp khác được rồi. Bell, lần này, cô sẽ là người truyền! Nếu có thể nắm bắt được cảm giác tiếp nhận, không biết chừng cô ấy có thể dùng chính cảm giác đó để truyền lại."

"Tôi hiểu rồi."

Khi Chiho thấy Suzuno giơ tay lên ở đầu bên kia của phòng tập gym, cô bé cố tập trung tinh thần lại.

"Dù là vậy nhưng, tôi nên gửi gì đây?"

Cô nàng Suzuno nhận được chỉ thị ấy nghĩ ngợi một lúc.

"Dùng cảm giác để gửi nó lại à..... Nếu vậy, so với việc lắng nghe giọng nói một cách đơn giản, một cuộc đối thoại đàng hoàng chắc sẽ tốt hơn."

Suzuno tự nói chuyện một mình, và lần này tới lượt Suzuno gọi vào điện thoại của Chiho.

"Ngoài các nội dung mà Chiho-dono có thể hiểu, còn phải tạo được cái cảm giác đủ cụ thể để truyền tải ý chí của cô ấy, và những cảm giác đó cần đủ mạnh để đi hết quãng đường về đến bên này khi cổ đẩy nó về......"

Để Chiho có thể nhận được tin mà Chiho gửi, sẽ tốt hơn nếu lựa một câu hỏi có thể khiến cổ mở rộng nội tâm.

"......A."

"Sao thế, gọi nhanh lên Bell! Bài hát tập thể dục theo đài sắp hết rồi đấy!"

Nội dung mà Suzuno đã quyết định rắc rối đến mức mà cô không thể đáp lại Sariel ngay.

"A... Ahem."

Suzuno kề điện thoại vào bên tai, mặc dù không cần thiết, nhưng cô ấy vẫn không thể thay đổi cái hành động hắng giọng trước khi hỏi một câu hỏi rắc rối.

Suzuno tập trung chú ý vào Chiho và điện thoại của em ấy trong tầm mắt mình, và thực hiện Idea Link trong cái tình trạng mà cả cô cũng không biết bản thân cổ làm quái gì phải ngượng về câu hỏi đó. Tóm lại thì, cũng may mà Maou và những người còn lại không đứng ở phía của Suzuno.

"(CHIHO-DONO CÓ MUỐN TIẾN ĐẾN HÔN NHÂN VỚI MA VƯƠNG KHÔNG.... KHÔNG, CÓ MUỐN CƯỚI MA VƯƠNG LÀM CHỒNG HAY KHÔNG.......)"

Cơn ngượng ngùng khiến cho Suzuno né cách nói trực tiếp ra, nhưng rốt cuộc lại khiến cho ý của câu nói càng thẳng thừng hơn, và sau đó tin nhắn mà cổ gửi đi gây ra một tác động rất rõ rệt.

"(WARGHHHHHHHH!!)"

"Gyáááh!"

Trong khoảng khắc tiếp theo, một cảm giác mạnh liệt dọng thẳng vào não Suzuno qua sóng điện thoại như tiếng sói hú.

Những cảm xác cưỡi trên sóng điện từ và âm lượng như nổ tung ra tạo ra một tác động đủ để gây ra một sự chấn động, khiến Suzuno nhất thời hoa mắt chống mặt và làm rơi điện thoại xuống.

"Này, Bell?"

Emi để ý thấy tình trạng của Suzuno có gì đó không ổn, và không thể không đứng lên mà tiến lại gần cổ một cách lo lắng.

Còn với Chiho, không hiểu sao mặt em ấy đỏ chót lót, đôi má thì phồng lên như trái bong bóng, nhưng em ấy dường như chỉ hơi khó thở, rồi lại bắt đầu thở nhanh hơn.

"Ê, này Emi, Suzuno không sao chứ?"

Phản ứng của Suzuno bất thường đến mức mà cả Maou cũng cảm thấy lo.

Họ chỉ thấy cổ ngồi xổm xuống với hai tay ôm lấy đầu và dùng sức mà đập xuống sàn, và cổ thi thoảng thậm chí còn vỗ vào người và chiếc điện thoại di động, tay còn lại thì đỡ lấy cái đầu rên rỉ của mình

"Tôi, tôi biết sai rồi, là, là là là là là, là là là là là lỗi của tôi! Xin, xin em đừng nói nữa........"

"Chi-chan?"

"Á uuuuuuu....."

Vừa phát hiện ra cơn đau quằn quại của Suzuno, lần này đến lượt Chiho làm rơi điện thoại, quỵ xuống sàn.

Maou cuống cuồng chạy sang, giữ lấy Chiho và dùng sức gọi.

"Ê, này, Chi-chan, em không sao chứ......"

Khi gặp phải ánh mắt của Maou, đôi mắt đã mở to của Chiho lại càng mở to đến hết cỡ.

"Ma, Ma, Ma, Ma, Maou, Maou, Maou, Ma, Ma, Ma, Ma, Maou, ou, ou, ou, ou, ou, Ma, Ma, Ma, Ma, Maou-san......."

Chiho trở nên cực kì hoảng loạn, không ngừng gọi đi gọi lại cái chữ 'Ma'.

"UUWAAAAAAAAAAAAA!!!"

Còn về phần Suzuno, như thể cổ đã bị đánh bởi chữ 'Ma' mà cuộn người lại một cách đau khổ trên sàn và đồng bộ hoá với tiếng của Chiho.

"Chuyện, có chuyện gì vậy? Rốt cuộc thì đã xảy ra chuyện gì vậy?"

"Bell! Bell, cố lên!"

Sau một hồi lâu, Suzuno và Chiho vẫn chưa thể lấy lại bình tĩnh.

"Haizz... yosh!"

Lúc này, Sariel xuất hiện bên cạnh Maou và ấn tay mình vào trán Chiho---

"Ma, Ma, Ma, Ma, Ma, Ma, .... fu......"

Theo sau đó, Chiho lịm xuống vòng tay Maou như thể cô bé đã bất tỉnh.

Hata06 247

Lúc này, cô nàng Suzuno được hỗ trợ bởi Emi kia dường như cũng đã được giải thoát và đứng lên sau khi thở ra một hơi sâu hoắc.

"Có vẻ như Bell đã gõ vào một con tim bất thường rồi thì phải."

Sariel ngạc nhiên nhìn vào Chiho.

Chiho, người mà họ tưởng đã ngất đi, lập tức khẽ mở mắt ra. Mặc dù biểu hiện của cô bé trông vẫn có chút bàng hoàng, nhưng khi cô bé thấy mặt của Maou, cô bé ngoảnh mặt đi ngay và trừng mắt giận dữ nhìn vào Suzuno với cơn phẫn nộ mà người khác không tài nào thấy được.

"Có vẻ như cô ta vừa vượt qua chướng ngại lớn nhất rồi. Mới nãy, Bell chắn hẳn đã nhận được Idea Link của Chiho một cách đàng hoàng rồi, đúng chứ?"

"!"

Với câu nói này, Chiho còn ngạc nhiên hơn cả những người khác.

Như để xác nhận lại lời nói đó---

"Cực kì to luôn đấy."

Suzuno hoàn toàn kiệt sức.

Phân đoạn 2Edit

Sau 7 giờ tối, khi thời gian mở cửa của phòng tập đã trôi qua, buổi luyện tập của hôm nay cũng đã kết thúc.

Dù vậy, vì không biết rằng khi nào Farfarello và Iron sẽ tấn công, nên cả nhóm chắc chắn sẽ muốn tiếp tục hoạt động theo nhóm càng nhiều càng tốt, thế là họ đi về nhà theo thứ tự của người sống gần Trung tâm Thể thao nhất.

"Em không sao chứ, Chi-chan?"

"Em, em ổn!"

Mặc dù chỉ là ngẫu nhiên, nhưng Chiho vẫn xoay sở để niệm thành công phép thuật lần đầu tiên và trở nên mệt lừ đừ cũng vì thế, nhưng không hiểu sao, cô bé lại giữ khoảng cách với Maou một cách kì lạ, và từ khi họ rời khỏi trung tâm thể thao, cô bé đã luôn núp sau lưng Emi.

Lúc đầu chân Suzuno vẫn còn run lẩy bẩy, nhưng giờ thì cổ đã có thể tự bước đi về nhà.

"Vậy, mai lại tập vào giờ đó, không sao đúng không?"

Sariel, đứng trước căn hộ của mình, xác nhận kế hoạch ngày mai với Chiho.

"À, vâng, nhưng tối mai tôi phải đi làm, nên tôi không thể tập quá lâu được."

"Vậy còn Ma vương và những người còn lại thì sao?"

"Hừm.... mai tôi cũng bắt đầu làm từ buổi chiều, nên tôi sẽ để Ashiya và Urushihara đến."

"Tôi cũng muốn nhờ Bell... có được không?"

Vì Emi cũng có công việc riêng, nên trước khi tan ca, cổ chỉ có thể nhờ Suzuno giúp.

Mặc dù Suzuno vẫn còn hơi choáng váng trước đòn tấn công trực tiếp vào não mình gây ra bởi tiếng hét không chút kiềm chế của Chiho, nhưng cô vẫn gật đầu ý nói rằng cô thấy không vấn đề gì với chuyện đó cả.

"vậy, ta sẽ thuê từ 1 giờ đến 4 giờ, mọi người chắc không ý kiến gì chứ....."

Vừa lúc mặt trời lặn và những ngôi sao bắt đầu lấp lánh trên nền trời, Sariel, tên mà không biết từ lúc nào đã trở thành chỉ huy của cả bọn, không hiểu sao lại đơ người bất động.

"Hửm? Ê, Sariel, sao thế........?"

Maou cũng đưa mắt theo ánh nhìn của Sariel mà chẳng nghĩ ngợi gì nhiều---

"...Hể?"

"...Hả?"

Chiho và Emi, những người quay lại cùng lúc với Maou, hít vào một hơi khi họ thấy một người nào đó đang đứng đó.

"Ôi chà, là mọi người à. Sau lại tụ tập ở đây thế?"

Cái người đó mặc một bộ com lê và xách theo một chiếc túi xách chứa giấy tờ và công cụ làm việc đầy đến tận miệng túi.

Với mái tóc đen dài tuyệt đẹp như bầu trời đêm và đang đu đưa theo gió, quản lý tiệm Hatagaya MgRonald, Kisaki Mayumi, đang đứng đó với vẻ mặt ngạc nhiên.

"S, sao Kisaki-san lại ở đây.......""

Maou và Chiho không thể giấu nổi họ run rẩy đến thế nào khi họ không ngờ rằng lại gặp Kisaki ở đây.

Trái lại, Emi và Suzuno nhìn nhau vì đã xác nhận trước rằng việc họ từng thấy Kisaki ở đây không phải trùng hợp.

"Có vài người mà tôi chưa từng gặp qua, họ là bạn của cậu à?"

Kisaki nhìn vào mặt Urushihara và Ashiya, và hỏi Maou câu đó.

Vì Urushihara hiếm khi lòi mặt ra ngoài, và Ashiya chỉ đến MgRonald vài lần khi Maou mới bắt đầu làm việc, nên cũng chẳng có gì lạ khi Kisaki không nhớ ra anh ta, nhưng khi vừa thấy gã đứng giữa Ashiya và Urushihara, vẻ mặt thân thiện lúc đầu của Kisaki lập tức tràn đầy sát khí.

".... Tại sao anh lại ở đây? Mitsuki Sarue."

"A, a..... ực, cái đó......"

"Đó, đó, đó, đó, đó là vì, cái đó......"

Chiho và Maou lắp bắp tại chỗ vì họ chẳng nghĩ ra được cái cớ nào hay ho cả.

"Đừng bảo là anh đang gây rắc rối cho khách hàng của MgRonald hay nhân viên của tôi........"

Kisaki nhìn vào Emi, Suzuno và Chiho, đồng thời, cô bước vào giữa Maou và những người còn lại, và chất vấn Sariel. Maou và Chiho chẳng thể nghĩ ra cách gì để dừng cô ấy lại cả.

Xét cho cùng, hai người họ đã thấy cái khoảng khắc Sariel bị Kisaki cho ăn ban ở MgRonald.

Cái này thì thôi khỏi nhắc đến chuyện làm lành nữa, giờ họ thậm chí còn khiến Sariel bị nghi oan, và điều đó có thể khiến Kisaki dụng một thái độ lạnh lẽo hơn với hắn ta.

Nếu chuyện thật sự thành ra như thế, khó mà biết được rằng Sariel sẽ dùng thái độ gì để......

"Tôi, tôi sống ở toà chung cư này."

"....Gì cơ?"

Bất ngờ thay, câu nói ngập ngừng của Sariel khiến cho tình hình thay đổi.

"Anh sống ở đây sao?"

"Ừ, cái đó......"

Thái độ phấn khích và ngạo mạn mà Sariel thể hiện giữa buổi luyện tập biến mất không để lại chút vết tích. Từ một Sariel trong quá khứ, kẻ mang theo một bó hoa hồng và chuyên ăn những suất cỡ lớn ở MgRonald, khó mà tưởng tượng được rằng hắn lại trở nên yếu nhớt như thế này.

"Từ khi nào?"

Kisaki đột nhiên đổi chủ đề sang một hướng bất ngờ. Dù cảm thấy ngạc nhiên, nhưng Sariel vẫn thành thật trả lời lại.

"Từ khi Sentucky ở Hatagaya khai trương......."

"Vừa đến đã được ở trong một căn hộ ngon lành thế này."

Maou tự mình lẩm bẩm gato, nhưng những lời của cậu chẳng đến được tai ai.

"Mitsuki Sarue."

"V, vâng!"

Bất thình lình bị gọi bởi Kisaki khiến giọng của Sariel thay đổi đáng kể.

"Để tôi hỏi anh một chuyện. Lúc đó, cái tiệm đấy đã trống không rồi đúng không?"

"Hể?"

Kisaki lại hỏi thêm một câu hỏi bất ngờ khác. Mặc dù Sariel cố đọc cho ra ý định của Kisaki----

"Rốt cuộc là thế nào?"

Hắn đứng thẳng người trước câu hỏi của Kisaki.

"Cái, cái ấn tượng lúc mà tôi chuyển đến đây sống, chỗ đó hình như có một cái nhà hàng. Mặc dù nhìn vào thì không cũ đến thế, nhưng chưa được một tháng sau khi tôi chuyển đến thì nó đã đóng cửa rồi....."

Lông mày của Kisaki hình như có giật một cái bởi vì câu trả lời này----

"Haiz....."

Rồi cổ thở dài. Cảm xúc được mang vào trong giọng điệu của cổ không phải sự giận dữ, hay ngạc nhiên, mà là cô đã hiểu ra được điều gì đó.

"Tôi biết là chuyện cũng đại khái giống thế mà."

"Cái đó... Có thể cho em biết là sao không?"

Câu hỏi này không đến từ Sariel, mà là từ Maou.

"Kể từ lúc tu sửa xong MdCafe, thay vì nói Kisaki-san trở nên khác trước, nói là chị năng động hơn so với lúc trước thì đúng hơn......."

Kisaki, người không chỉ chưa từng tỏ vẻ kiệt sức, nói rằng 'mệt vãi ra', mà cổ thậm chí còn pha cà phê cho vị khách quen Cà phê nóng-san bằng quy trình thao tác phi tiêu chuẩn, và----

"Mục tiêu của tôi, là trở thành một barman!"

Câu nói nói về ước mơ muốn trở thành một người chuyên nghiệp trong ngành công nghiệp phục vụ, barman.

Và cô Kisaki này lại đang đi hỏi han về một cửa hàng trống rỗng, nơi đã từng là một cái nhà hàng.

Chẳng có gì khó để suy ra kết luyện từ những manh mối này.

"Lúc trước, tôi từng nói gì mà ở làm việc ở MgRonald thì sẽ khó mà trở thành một barman, đúng chứ."

"......Vâng."

Kisaki không chỉ là mục tiêu để thành công ở MgRonald của Maou, mà cô ấy còn là người mà Maou vô cùng tôn trọng, vì thế, khi thấy hành vi đáng hoài nghi của Kisaki, Maou nhịn không được mà phải hỏi với giọng lớn tiếng.

"Chẳng lẽ.... Kisaki-san định thôi việc ở MgRonald, wah!"

Câu mà Maou vò đầu bức tai mới dám hỏi, chỉ mới nói ra được một phần thì đã bị chặn lại bởi một cú đập vào đầu bằng một xấp giấy tờ.

"Đồ ngốc, cậu nói nhiều quá rồi đấy."

"Ự, dù chỉ là xấp giấy nhưng dùng phần góc đập vào thì vẫn đau lắm đấy......"

Ma Vương, người thậm chí còn không sợ hãi trước thánh kiếm của Anh Hùng, lại ngân ngấn lệ rơi vì phần góc xấp giấy tờ của quản lý tiệm.

Thấy Maou như thế, Kisaki ngạc nhiên mà thở dài.

"Haiz... cậu nói đúng rồi đấy. Mấy ngày này tôi đã hành động kì lạ, và tôi xin phép xin lỗi các nhân viên vì điều đó. Vì những việc mà MgRonald có thể làm được giờ đã tăng lên, kết quả là ước mơ trong quá khứ nổi lên với một phương thức cực kì dị hơn."

"Ước mơ.. trong quá khứ?"

Maou nhìn sang Kisaki trong khi xoa xoa cái đầu bị đập của mình.

"Đúng thế. Nhất là Chi-chan, để em biết một chút thì vẫn tốt hơn. Cả người lớn cũng sẽ miêu tả ước mơ về tương lai của họ."

Kisaki vừa nói vừa mỉm cười.

"Trong số các nhân viên được chấp nhận ở Tokyo cùng đợt với chị, kết quả của chị có thể xem như là tốt nhất trong cả đám."

Kisaki đột nhiên nói ra cái chuyện mà dù cho không đặc biệt nhấn giọng thì người ta cũng biết. Ánh mắt cô không hướng sang Sariel, hay Maou, mà là cái bảng 'Tiệm cho thuê', thứ to to được treo trước tiệm với điệu bộ khá lẻ loi.

"Nhưng dạo gần đây, chị thường có một suy nghĩ -- Với sức của chính mình, thì chị có thể chiến đấu được đến mức độ nào."

"Thế chẳng phải ý của chị là mặc dù không phải bây giờ, nhưng chị đang xem xét đến việc trở nên độc lập trong tương lai?"

"Ừ, từa tựa thế."

Kisaki đáp lại câu hỏi hơi vòng vo của Emi một cách cụt lủn, nhưng vì cô ấy đáp lại có hơi quá cụt lủn, nên Maou mới bị giật mình.

"Tất nhiên là chỉ mới ở cái mức suy nghĩ mơ hồ 'được thế này thì tốt' thôi. Vẫn chưa có làm hành động gì cụ thể cả."

"Em nghĩ là chỉ riêng việc đến xem tiệm thì cũng đã xem là khá cụ thể rồi đấy......"

"Cái mức độ đó chỉ có thể so sánh với việc tìm kiếm một tạp chí công việc, rồi bắt đầu mơ về cách dùng tiền lương hàng tháng trong khi vẫn chưa bắt đầu đi làm, cái đó chỉ có thể xem như một trò chơi."

"Ự!"

"Hừm......"

"Uuu........"

Maou, Emi, và Chiho đều rên lên như thể bị gãi đúng chỗ ngứa. Thấy lối cư xử thành thật của các cô cậu, Kisaki mỉm cười và nói.

"Nhưng cái này cũng có thể xem như một kiểu động lực khá được đấy. Chẳng cần phải cảm thấy xấu hổ đâu."

Kisaki tiến đến chỗ cửa sổ của cửa hàng, và nhìn vào trong cửa tiệm đang tắm mình trong ánh hoàng hôn kia.

"Chị đã liên tục gặt hái kết quả, và nhận lại không ít lời khen ngợi từ những người cùng khoá, nhưng chị không nghĩ là mình đã làm được điều gì quá khác biệt với họ cả. Ít nhất thì với việc tình hình kinh doanh trước ga Hatagaya có thể giữ được tiêu chuẩn cao hơn năm ngoái, đó không phải là công sức của mỗi mình chị."

"Không, không phải thế đâu! Mặc dù em thường nghe điều không hay về những quản lý tiệm khác, hay tiệm nào đang thiếu nhân viên có động lực và vân vân, nhưng những chủ đề đó chẳng có gì liên quan đến chúng ta cả, không phải sao? Ngoài ra, chúng ta hầu như chẳng có vấn đề gì với khách hàng cả, đó đều là những thành tựu của Kisaki-san!"

Chiho nói một cách lo lắng, nhưng Kisaki lắc đầu mà chẳng nhìn lại, và trả lời.

"Mặc dù chị thấy vui khi em nói thế, nhưng không may là đây không phải là công sức của một mình chị. Chị đã làm được một năm rưỡi ở tiệm đó, và mặc dù là một quản lý của tiệm, nhưng làm mãi một tiệm trong quãng thời gian dài đến thế đã đủ để xem là bất thường rồi, lý do mà chị có thể gầy dựng nên cấu trúc hiện tại của tiệm, là bởi một tồn tại nào đó, thứ tồn tại đó đã gầy dựng nên một nền tảng vững chắc trong quãng thời gian còn dài hơn cả thời gian mà tôi làm việc ở đó, anh có biết đó là gì không?"

Kisaki nhìn vào đôi mắt phản chiếu trên kính cửa sổ của Sariel, và hỏi mà chẳng nhúc nhíc.

"....Có phải là quản lý tiệm trước đó không?"

Câu trả lời của Sariel khiến Kisaki cau mày lại.

"Mặc dù anh không ngừng gọi tôi bằng cái từ nữ thần nữ thần đáng xấu hổ kia, và lặp đi lặp lại mấy cái hành động cứ như stalker, nhưng anh lại chẳng hề hiểu tôi gì cả."

Sairle cảm thấy nản lòng trước câu trả lời nghiêm khắc của Kisaki.

"Maa-kun, tôi nói đến mức này thì chắc cậu cũng đã hiểu rồi nhỉ. Câu trả lời kiểu mẫu là gì?"

"Đó là công ty mang tên MgRonald..... hay còn được gọi là thương hiệu."

Maou đáp lại mà không chút do dự, Kisaki gật đầu đồng tình.

"Tôi là một nhân viên MgRonald, tôi thấy tự hào về điều đó, và những thứ mà MgRonald đã cho phép tôi học được cùng lợi ích mà họ đã cho tôi là không thể đếm hết được. Cũng vì thế, cho dù một ngày nào đó tôi thật sự leo lên được đến đỉnh cao của MgRonald, thì tôi cũng chỉ là bắt chước những vết tích mà bao nhiêu người khác đã để lại trên con đường này. Và tôi đạt được vài thành quả trong cửa hàng đó, là bởi vì lúc đầu đã tồn tại một hệ thống mang tên MgRonald."

"Thế à?"

Đối mặt với câu hỏi nhỏ của Emi, Kisaki không xác nhận hay phủ nhận, và chỉ nở một nụ cười đầy ẩn ý.

"Cô là... Yusa-san đúng không. Sau khi tan ca và về nhà, cô có dùng con lăn bụi để làm sạch phần vai của bộ đồ không?"

"Ể? K, không, tôi không làm đến mức đó đâu........"

Emi vô thức nhìn vào vai mình và lắc đầu đáp lại.

"Vậy khi cô rửa tay, cô có dùng xà phòng rửa đến tận khuỷu tay rồi dùng một cái bàn chải để chải sạch móng tay và vết uế không?"

"Tôi, tôi sẽ dùng xà phòng......"

"Đúng chứ? Thường thì dùng xà phòng để rửa tay là đủ rồi. Xét cho cùng thì chất lượng xà phòng Nhật bản cũng khá tốt."

Nói xong, Kisaki chậm rãi vươn đôi tay với làn da tuyệt đẹp như thể nếu cô có trở thành một người mẫu tay dưới ánh nắng mặt trời thì cũng không thành vấn đề.

"Những gì mà tôi vừa nói là chính là phương pháp truyền thống mà MgRonald đã truyền cho rất nhiều chi nhánh suốt cả năm qua. Nếu các nhân viên ngoài MgRonald được tập luyện thói quen vệ sinh này, dùng phương pháp giáo dục thông thường thì sẽ không tài nào xong được. Chỉ riêng việc này, ở cửa hàng đó tôi sẽ chẳng thể tự mình đạt được gì cả."

Mãi đến lúc này Kisaki mới rời mắt khỏi cửa tiệm trống rỗng đó lầu đầu và nhìn vào Maou và những người khác.

"Tất nhiên là cũng có nhiều thứ tôi muốn chỉ có thể đạt được khi ở MgRonald. Cách đây không lâu, tôi còn bị phấn khích và quyết định pha kiểu cà phê được khách hàng ưu thích hơn, và mặc dù tôi cố xoay sở qua được tình trạng khó khăn, nhưng thật sự là rất mệt mỏi. Và lần này, tôi xém chút nữa là bị dính líu vào một cửa tiệm kì lạ trước mặt mình, khiến tôi nhận ra rằng thực lực của mình còn thiếu đến mức nào. Có vẻ như tôi sẽ phải chờ thêm một thời gian nữa cho đến lần tiếp theo mà tôi muốn bàn về chuyện ước mơ."

"Chị, chị đã từng làm điều đó rồi sao?"

Khó tin thay, cái ngày mà Kisaki lần đầu tiên nói hai chữ 'chán nản', cô ấy thực sự làm hành động 'siêu nhân' trên tầng hai. Một phần cũng là vì mới khai trương lại chưa bao lâu, theo lý mà nói thì hôm đó phải rất đông khách. Dù chỉ nhắm vào khách quen, nhưng số khách chắc hẳn không ít, vậy mà cô ấy thực sự nhớ được hết vị ưu thích của từng người, và theo đó mà pha cà phê......

"V, vậy cà phê mà Kisaki-san pha cho bọn em........"

"À, chị xin lỗi, chị cũng thấy làm thế có hơi ma mãnh. Bởi vì ít nhất chị cũng muốn nâng cao chức vị của một người quản lý tiệm."

Kisaki nháy mắt như vừa nghịch cái gì đó.

"Lý do mà hôm nay chị pha cà phê đãi mấy đứa. Để mấy đứa uống, không phải chỉ để cho vui đâu nhé. Maa-kun thích cà phê không quá nóng và có vị đắng hơn, còn với Chi-chan, em thích uống loại pha thêm nhiều sữa và không đường, đúng chứ?"

Miễn là họ đạt được doanh số bán của ngày, Kisaki chắc chắn sẽ đãi toàn bộ nhân viên một ly cà phê sữa rang, nhưng hình như cô ấy lúc nào cũng tốn kha khá thời gian, và dùng phương pháp làm cà phê MgRonald đơn giản hơn để lấy được vị ưu thích của toàn bộ nhân viên trong tiệm.

""...........""

Lần này, Maou và Chiho cũng chỉ đành biết lặng thinh.

"Nhưng dù vậy, mấy đứa cũng đừng nghĩ khoá học 'MgRonald Barista' là vô nghĩa đấy nhé! Chỉ riêng việc có thể hiểu được sản phẩm mà mấy đứa đang làm cũng đủ để mang mấy đứa đến một thế giới kiến thức và kĩ thuật mới rồi đấy. Bất kể có là ước mơ gì, cũng phải tích góp từ những bước nhỏ lại thì mới có thể đạt được."

Dứt câu, Kisaki tiếp tục nói như thể cô đang châm chọc những lời của mình.

"Chị đang sống một cuộc sống ổn định ở MgRonald. Chừng nào chị còn có những nhân viên mẫu mực như mấy đứa giúp chị gầy dựng lợi nhuận, thì biết đâu một ngày nào đó chị có thể biến nó to ra. Tuy nhiên......"

Kisaki nắm chặt chiếc túi xách đang đeo trên vai cổ.

"Là con người, ai cũng luôn muốn làm nên lịch sử của riêng mình.... bước ra một bước nhỏ, cái ước mơ này luôn ngủ yên ở nơi nào đó trong tim mình. Không phải mấy chuyện nhỏ nhặt như thêm chi tiết vào tấm bản đồ mà người khác đã vẽ ra, chỉ cần có cơ hội, chị cũng sẽ thử tự vẽ một tấm bản đồ hoàn toàn mới cho riêng mình."

Kisaki nói một cách lưu loát, và để lộ ra một ánh mắt thuần khiến như một cô gái.

Người quản lý giỏi giang mà Maou và Chiho luôn hướng đến hiện đang nói về ước mơ sau này mà cả một cô gái ở tuổi của Chiho cũng sẽ không liên tục nói như thế.

Muốn trở thành một chuyên gia trong mảng phục vụ, một barman.

Đó là ước mơ của Kisaki.

Trách nhiệm không ngờ từ việc quản lý tình hình kinh doanh của MdCafe trước ga Hatagaya đã thắp lên một cuộc sống mới vào ước mơ của cô ấy.

Bởi vì cô ấy tài giỏi, nên cô ấy sẽ không thoã mãn với tình hình hiện tại của mình hay là mơ ước về một tương lai kéo dài mãi. Bởi vì những tính cách đặc biệt đó, Kisaki đã đạt được điều kiện chuyên môn và cách sống để làm việc cho mơ ước trong tương lai của cổ.

"Mặc dù cách nhìn đối với mơ ước có thể sẽ thay đổi, nhưng phụ thuộc vào phẩm chất và ưu tiên của họ, thì vẫn có khả năng có thể tìm được một ước mơ mới. Tuy nhiên, liệu mọi chuyện có diễn ra một cách êm thắm hay không thì lại là một vấn đề khác."

Kisaki nhún vai, và chỉ vào cái tiệm trống rỗng trong chung cư của Sariel.

"Phần bên ngoài của tiệm này trước đây trông khá là kiểu cách đúng chứ?"

"Có vẻ... là như thế."

Sariel trả lời khi hắn nhớ lại, và Kisaki cũng gật đầu đáp lại.

"Tôi nghĩ rằng tiền thuê là quá rẻ với cơ sở vật chất thế này, có vẻ như vẫn còn lý do ẩn sau đó."

Kisaki nói với vẻ không vui, từ lời của cổ, chắc không chỉ có mỗi việc kiểm tra, mà có khi trước đó Kisaki đã từng ghé đại lý bất động sản rồi.

"Nhưng sao lại thế? Đáng lẽ ra mở cửa ở tầng trệt thì những người sống ở chung cư này sẽ vào đây ăn chứ, và gần đây cũng chả có bao nhiêu nhà hàng để cạnh tranh với nó cả..... nếu họ chỉnh trang lại phần tường bên ngoài cho hợp với căn hộ, có thể họ sẽ thu hút được khách....."

Lúc này, Ashiya, người đã im lặng từ này đến giờ, vặn lại câu hỏi của Maou.

"..... Mặc dù nói dễ nghe thì là như thế, nhưng nghĩ kĩ hơn thì, chẳng phải chúng đều là điểm trừ sao?"

"Sao anh lại nghĩ thế?"

"Từ vẻ bề ngoài, có thể thấy căn hộ này hẳn là khá mới. Dù có gần đến đâu cũng không thể ngày nào cũng ăn ở một tiệm được. Khi khách hàng thấy chán thì họ sẽ chẳng đến nữa. Hơn thế, vì nó nằm ở Hatagaya, nên trung bình thì giá thuê chắc hẳn không rẻ đến thế. Điều đó cũng có nghĩa là giá thuê sẽ ảnh hướng đến giá cả thức ăn trong tiệm. Ví dụ, nếu giá một ly cà phê là 500 yên, muốn bán với cái giá đó trong khoảng thời gian này, ngoài chất lượng sản phẩm ra, nhất định còn phải thêm vào giá trị phụ khác. Tuy nhiên......"

Ashiya khảo sát chung quanh và nói tiếp.

"Mặc dù nhóm chúng ta từ đầu đã đứng ở đây, nhưng nãy đến giờ chúng ta chưa cản đường người đi bộ nào cả. Vì đằng trước không có ngã tư nào cả và chỉ có duy nhất một đường một chiều, nên những xe đi ngang qua cũng sẽ chỉ tập trung đi qua mà thôi, và kể cả lưu lượng xe cộ có lớn thì cũng chẳng trông mong nó có tác động tích cực lên số lượng khách hàng được đâu. Ngoài ra, miễn là họ còn lái thêm về phía trước, họ sẽ có thể đến được đường hành chính với nhiều cửa hàng kinh doanh và nhiều cửa tiệm hơn."

Lần này, Ashiya nhìn lên phần cho thuê để ở của toà chung cư.

"Nơi này cách nhà ga và phố mua sắm khá xa, và ở gần cũng chẳng có cửa tiệm nào. Nói dễ nghe một chút thì không có đối thủ cạnh tranh, nhưng vì chẳng còn cửa tiệm nào khác ở đây, đồng nghĩa với việc người ta không có nhu cầu để đến khu vực này, cũng là lý do sẽ dẫn đến việc không có khách đến tiệm cà phê này. Dù họ có định nhắm vào những người đi làm bằng vé tháng thì ở gần đây cũng chỉ có các khu dân cư, vì thế chỉ có người dân sống ở đây là để ý đến cái tiệm này, phạm vi tập trung khách hàng lại là quá nhỏ. Và cái cuối cùng cũng là cái chốt hạ, hẳn là cái tiệp tạp hoá mở kế bên."

Kisaki lắng nghe lời giải thích của Ashiya với vẻ ngạc nhiên.

"Gần khu vực này chẳng có bao nhiêu căn hộ kiểu gia đình, và cơ bản đều là cho thuê và độc thân, các hộ gia đình nhỏ lẻ và khu dân cư cũng cách nơi này một quãng xa. Nếu lựa chọn tiêu dùng ở khu vực quanh đây chỉ có tiệm cà phê và tiệm tiện lợi, thì có thể thấy rõ những người sống độc thân gần đây sẽ chọn tiệm gì. Hướng dẫn vận may hàng năm và Moonbuck được bán trong các tiệm tạp hoá cũng đã trở thành chuyện phổ biến. Xét đến lối sống của người sống độc thân trong căn hộ, họ chắc không thường xuyên có khách, mà nếu có thì hầu hết các hoạt động của họ chắc hẳn sẽ được thực hiện tại nhà. Chỉ dựa trên điểm này, ta có thể thấy tiệm cà phê chắc chắn không có cửa thắng tiệm tạp hoá kế bên.... chắc hẳn là như thế."

(Trans: Moonbuck là nhại từ Starbuck :v. Và vâng, họ đúng là có bán cà phê của Starbuck trong tiệm tạp hoá.)

Ashiya phân tích mọi thứ như đọc rap, nhưng khi nhận ra rằng mình đang nói chuyện với Kisaki, anh ta vẫn để tâm đến ý kiến của cô ấy trong lo sợ.

Nửa chừng thì Kisaki nhắm mắt lại, và đặt tay lên chiếc cằm xinh xắn của mình, sau đó, cô không quay sang Ashiya, mà vừa nói vừa nhìn vào Maou.

"Cậu có một nhà chiến lược tài ba đấy."

"Vinh, vinh hạnh cho tôi quá."

Mặc dù được khen thực tiếp, nhưng Ashiya vẫn gập cái thân cao lêu nghêu của mình lại để cúi đầu xuống.

"Suy nghĩ của tôi cũng giống thế, cửa tiệm này chỉ được vẻ bề ngoài và cơ sở vật chất là tốt. Nhưng với một cửa hàng đồ ăn thức uống mà nói, nơi này chẳng có bất kì điệu kiện gì để thu hút khách hàng cả. Xét đến những đặc điểm của nơi này, nó hợp với một tiệm làm tóc hay tiệm salon hơn. Biết được điều này cũng xem như có thu hoạch rồi."

Kisaki nói thế khi cô mỉm cười và gật đầu.

"Vậy, tôi xin lỗi vì đã giữ mọi người lại với cái vấn đề chán ngắt này. Tôi sẽ quay lại cửa tiệm sau, giờ mọi người đều về nhà à?"

"À, vâng, bọn em cũng đã xong việc ở đây rồi."

Sau khi Maou đáp lại với một cái gật đầu, Kisaki quay về phía Emi và những người còn lại.

"Thế à. Tôi xin lỗi vì đã bắt Yusa-san và những người khác phải bàn luận về chuyện ước mơ với tôi. Để bày tỏ lòng biết ơn của mình, tôi sẽ đãi mọi người Cafe au lait pha chế đặc biệt của MdCafe. Nếu mọi người sống gần khu vực này, xin chiếu cố đến cửa hàng của chúng tôi."

Nói xong, Kisaki chuẩn bị rời đi một cách tự nhiên.

".....A......."

Tuy nhiên, một giọng lưỡng lự yếu ớt phát ra từ sau lưng cô ấy.

Kisaki nghe rõ mồn một cái tiếng hầu như bị át đi bởi tiếng giày cao gót của cô ấy.

"......Tôi còn đang nghĩ sao dạo này anh lại trong rất xuống tinh thần, có vẻ lý do chắc không phải là vì tình hình kinh doanh ế ẩm ở cửa tiệm của anh đấy chứ?"

Kisaki không quay người lại, nhưng câu nói ấy của cổ---

"Kh, không..... u.... erhm......."

chắc chắn là nhắm thẳng vào chủ nhân của giọng ú ớ đó, tức Sariel. Sariel đại khái cũng biết rằng dù hắn có nói lý do thật sự cho Kisaki, thì Kisaki cũng sẽ chỉ cảm thấy thất vọng hơn với hắn ta, nhưng tất nhiên, cái đấy không qua mắt Kisaki được.

"Từ những gì tôi được nghe, có vẻ như là vì tôi cấm anh bước chân vào MgRonald."

"Ực!"

Kể cả hai cô nàng Emi và Suzuno không có quan hệ trực tiếp với MgRonald hay Sentucky cũng có thể hiểu tình hình từ những mẫu thông tin của Chiho. Thế cũng có nghĩa là từ đầu Kisaki đã biết về chuyện đó.

"Tôi chưa từng nghĩ rằng tình trạng tâm lý của anh lại giống với một người bình thường. Ban đầu tôi còn tưởng rằng hôm sau anh vẫn sẽ ở đó như thường ngày, cùng với bó hoa hồng phối với mấy bông hoa cúc nóng đến khó chịu và tiến hành tấn công bất ngờ nữa cơ."

"Nếu, nếu làm đến cỡ đó, thì khác gì một tên stalker đâu......."

Sariel bước lên bãi mìn với vẻ lo sợ, và Kisaki nhún vai, lên tiếng.

"Nếu tôi không rộng lượng mà cười cái trò đó, thì mọi thứ anh làm từ đầu đến giờ đã có thể xem là ở cái mức stalker rồi. Mặc dù tôi không biết anh được nghe về tuổi của tôi ở đâu, nhưng ở thời buổi này, tặng hoa hồng hợp với tuổi của người khác có thể xem là quấy rối tình dục rồi đấy."

"Ngài, ngài đã từng làm cái trò đó rồi sao?"

"Thế thì quá lố rồi, ai lại làm thế cơ chứ."

"Uwah, xấu hổ chết đi được. Bởi vì loại người như ngươi ở đây nên địa vị của chúng ta mới tuột dốc không phanh đấy."

Đối diện với lời sỉ nhục trực tiếp của Chiho, Maou, và Urushihara, Sariel chỉ biết câm nín.

"Đến giờ, tôi vẫn tin rằng cấm anh vào MgRonald là một phán xét đúng đắn. Đó là lỗi của anh khi dùng thái độ khác mỗi lần thấy gái, tuy nhiên....."

Kisaki làm vẻ mặt lạnh tanh, khẽ quay lại nhìn Sariel.

"Trong khoảng thời gian này, có cảm giác như tôi đã dùng tình cảm ái mộ của anh để xem thường Sentucky, và điều đó khiến tôi thấy không vui. Nếu một đối thủ kinh doanh không thể bị đánh bại trên lĩnh vực kinh doanh, thì đó cũng là một sự hổ thẹn đối với một barman."

"...V, vậy...."

Kisaki thở dài một cách cường điệu, quay lưng lại với Sariel và nói.

"Để anh gây rắc rối cho tiệm vẫn tốt hơn là thấy anh bị chó tè vào với cái bản mặt đưa đám, ít nhất như thế nhìn vẫn sống động hơn. Từ mai trở đi, anh có thể đến MgRonald nếu muốn."

Lúc này, sự thay đổi trên vẻ mặt của Sariel là rất khó miêu tả.

Những người có mặt ở đây dường như có thể thấy được khung cảnh bên trong tâm trí Sariel, nó trông như niềm sung sướng của một con chim cánh cụt mở mắt ra để trải nghiệm cuộc sống sau khi được rọi xuống bởi ánh mặt trời xuyên qua các tầng mây sau khi thách thức con bão tuyết bắc khắc nghiệt nơi bắc cực giá lạnh.

"Nhưng!"

Kisaki không quên nghiêm khắc cảnh cáo anh ta.

"Đừng gửi hoa hồng nữa. Nếu muốn trồng cây trong tiệm thì phải làm mấy đơn liên quan, bên anh thì chắc cũng giống thế, lần nào cũng nộp thì phiền chết mất. Và tôi sẽ không nói lại lần nữa, nếu anh dám gây rắc rối cho nhân viên và khách hàng của tiệm, thì khi đó, tôi sẽ thật sự cấm anh bước vào vì lợi ích của tiệm. Lúc đó, dù có phải lôi luật pháp ra tôi cũng không do dự đâu."

Sau khi nói phát nguyên câu, Kíaki hướng về phía đêm phố Hatagaya với bằng những bước chân nhanh, mà chẳng chờ Sariel đáp lại.

"....Đây, đây có phải cái gọi là chỉ cần kết quả tốt là được rồi không?"

"Chắc, chắc là thế rồi."

Bất ngờ được giải quyết vấn đề theo một cách kinh ngạc, khiến Emi và Maou cảm thấy rất sốc.

"Hửm....? Sa, Sariel-sama?"

"Sariel-san, Sariel-san, làm ơn cố gắng lên! Ổng, ổng đang lơ lửng kìa!"

Một nụ cười như tượng gốm hiện trên mặt Sariel khi hắn dõi theo Kisaki rời đi với điệu bộ ngỡ ngàng, có lẽ là bởi niềm hạnh phúc bao la trong tim hắn mà cơ thể hắn thậm chí còn bắt đầu sáng lên một cách vô thức, và hắn ta bắt đầu lơ lửng lên.

May mắn thay, trên đường chẳng có bao nhiêu người, nhưng có vẻ sẽ mất một lúc để Sariel lấy lại nhận thức của hắn và sửa lại cái kiểu lơ lửng của mình, cả tâm lý lẫn cơ thể.

***

Thứ 7 cuối tuần.

Ngày diễn ra buổi học MgRonald Barista, bầu trời quang đãng đến mức khiến người ta muốn bực mình.

Mấy ngày mà Kisaki cho phép Sariel ra vào MgRonald tự do, ít nhất thì trong mắt Maou, kĩ năng của Chiho chẳng có thay đổi gì đáng kể cả.

Mặc dù Maou và Emi không tham dự toàn bộ buổi dạy, nhưng chí ít thì từ báo cáo của Ashiya và Suzuno, mọi chuyện hình như cũng không khác là bao.

Kể từ cái đêm đó, Farfarello và Iron không xuất hiện lại nữa, và tình hình hiện tại trông giống một trận đấu lâu dài.

9 giờ sáng sớm, cái mặt trời chưa mọc hẳn hiện giờ đang sáng lên những tia nắng cuối cùng của mùa hè, khiến cho Maou, sắp xếp để gặp Chiho trước ga Sasazuka, cảm thấy chịu không nổi trước cái nhiệt độ này, cậu ta hiện đang chờ Chiho, người trông như phấn khích một cách kì lạ với buổi học ngày hôm nay.

Mặc dù lúc này đang là nghỉ hè, nhưng các học sinh chuyên cần vẫn bận rộn đến không ngờ. Ngoài việc phải tham gia các hoạt động của câu lạc bộ ở trường và công việc, họ vẫn dùng quãng thời gian còn lại để luyện tập.

Mặc dù làm xong hết toàn bộ bài tập được giao vào giữa tháng 6 cũng hợp với kiểu người của Chiho, nhưng Maou vẫn cảm thấy tội lỗi vì khiến em ấy bị liên lụy đến tình huống khác xa với thường ngày, và quyết định sau khi kết thúc khóa học ngày hôm nay sẽ thưởng cho chuỗi ngày vất vả của em ấy.

Lúc này, điện thoại trong túi của Maou bắt đầu rung lên.

"Sao thế nhỉ? Hiếm thấy thật, chẳng lẽ em ấy bị trễ?"

Để tham gia vào buổi học, hiếm thấy là Maou lại mang một cái túi chứa đầy dụng cụ văn phòng dùng để ghi chép. Ngay khi Maou vừa lấy cái điện thoại trong túi mình ra và sắp trả lời thì----

"(Maou-san, em sau lưng anh nè.)"

"Uwahh?"

Maou giật nảy người trước giọng nói đột ngột xuất hiện trong đầu mình.

"A, xin, xin lỗi, em làm anh giật mình rồi."

Chiho, diện một chiếc váy một mảnh màu xanh lá và xanh dương, mang một cái túi lớn trên vai và đang đứng ngay sau lưng Maou với tư thế như đang nói chuyện qua điện thoại.

"Anh không sao chứ? Em chỉ muốn làm anh ngạc nhiên một chút thôi.... em xin lỗi."

Dù cho Maou có nhận ra Chiho, nhịp tim Maou vẫn không thể chậm lại được và Chiho cúi đầu xuống để xin lỗi với điệu bộ rất ăn năn.

"Không, không có đâu, mặc dù là không sao, nhưng mới nãy là gì thế?"

Maou chớp mắt khi cậu nhận ra tay Chiho không có cầm điện thoại.

"Vâng, là Idea Link đó."

"Em, em học được rồi sao?"

Từ Chiho, cậu không cảm thấy cô bé thở không đều hay tỏ ra mệt mỏi vì kích hoạt thánh lực gì cả. Và cái giọng nói khiến Maou giật mình thật sự truyền thẳng vào tâm trí cậu.

"Thực ra là vẫn chưa. Em nghĩ là mới nãy điện thoại của Maou-san có rung lên một chút."

"Ừ, nó có kêu lên."

Maou nhìn chằm chằm vào chiếc điện thoại vẫn còn để mở của mình, và lướt mắt dò khắp lịch sử cuộc gọi.

"Không có ID người gọi? Anh nhớ là mình đã cài đặt từ chối những cuộc gọi không hiện ID người gọi rồi mà nhỉ........."

Maou, người định tìm nhật kí cuộc gọi từ Chiho, mặc dù không tìm thấy, nhưng anh phát hiện ra cái 'Không có ID người gọi' trong lịch sử cuộc gọi của mình.

"Chỉ với sức mạnh của mình em không thôi thì em sẽ không thể niệm phép mà không dùng vật khuyếch đại được. Mặc dù em không nhất thiết phải cầm lấy vật gì cụ thể, nhưng nếu đối phương không có điện thoại di động thì họ sẽ không thể nhận tin của em được."

"Với những người có thể sử dụng phép thuật một cách bình thường như bọn anh, cái phương pháp của em khá là khó làm đấy......"

"Suzuno-san và Sariel-san cũng có nói thế."

Chiho nói với một nụ cười gượng.

"Nó giống như dùng thánh lực để gọi điện thoại ấy nhỉ? Chẳng phải cái này cũng giống như gọi điện không tính phí rồi sao?"

"Dù làm kiểu gì em cũng không thể hiểu nổi cái khái niệm kết nối trực tiếp đến bộ não của người khác. Nhưng vì em biết chỉ cần có số điện thoại cụ thể và tấn số của đối phương là có thể giao tiếp được, nên em đã cố nhớ số điện thoại của Suzuno-san.... và rồi hình như em đã thành công."

"Vậy là em đã thành công à."

Mặc dù Chiho vô tự lự nói thế, nhưng cả Emi, người trực tiếp dùng điện thoại trực tiếp cho Idea Link để nói chuyện với Emeralda, lại không nghĩ đến việc dùng nó theo hướng đó.

Cơ bản mà nói, một thứ như vật khuyếch đại nên được đặt gần tay của người dùng phép. Tự dưng lại không cần trang bị vật khuyếch đại và lại trực tiếp dùng vật khuyếch đại của người khác, cái quái gì thế này.

".....Dù là anh muốn thử cách làm của em, nhưng giới hạn trên của ma lực của bọn anh thực sự rất thấp."

Từ đó đến giờ, Maou vẫn không biết Emi và Suzuno làm sao mà có thể bổ sung được thánh lực của họ.

Mặc dù Urushihara hình như đã vô tình phát hiện ra----

"Dù có biết, ngài cũng chả làm gì được họ cả."

Hắn chỉ nói thế và chẳng nói sự thật cho Maou nghe.

Vì Chiho, Emi, và những người khác dùng cùng một cách để bổ sung thánh lực, nên chắc hôm nay cô bé đã được thấy nó ở đâu đó.

"Dù, dù sao thì, Chi-chan có thể nhờ bọn anh giúp đỡ thì cũng là chuyện tốt. Tầm Idea Link của em là bao nhiêu?"

"Từ buổi tập hôm qua, em chắc hẳn có thể dùng trong bán kính 100m."

"Trong phạm vi 100m à. Mặc dù đối với lính mới thì có thể xem là rất tốt, nên nếu xét nó rộng hay hẹp thì anh lại không chắc, xét cho cùng, kết giới của Iron có thể cắt đứt sóng điện thoại. Bản thân phép thuật không bị ảnh hưởng nhiều bởi tình trạng sóng điện từ, nên tốt hơn là đừng nghĩ đến phạm vi tối đa theo lý thuyết."

Maou nói với vẻ mặt khá nghiêm nghị.

"Haiz, dù sao thì chúng ta cũng sẽ đi chung với nhau cả ngày hôm nay, nên cũng chẳng cần phải lo lắng quá."

"..... Ugh."

Maou thản nhiên nói 'đi chung với nhau cả ngày', khiến Chiho khẽ hít vào một hơi.

"Cũng, cũng đã lâu rồi. Được, được ở chung với Maou-san trong một quãng thời gian dài, chỉ hai chúng ta......"

Chiho nói điều đó một cách nghiêm túc khiến Maou nhớ lại một chút.

"À....... Mà này, vụ việc ở khu mua sắm ngầm ở Shinjuku..... cũng chưa được 3 tháng đâu nhỉ, đúng là khó tin thật."

Cuộc đối thoại giữa họ kết thúc như thế.

"........Haiz."

Mặc dù có thể hiểu được, nhưng Chiho vẫn không khỏi thở dài.

"Vậy ta đi thôi."

Nói xong, Maou lấy ra chiếc vé mà cậu đã mua và bước qua quầy kiểm vé.

"....Vâng. A, anh chờ em một chút, em vẫn chưa mua vé nữa."

Chiho, người bĩu môi với chút hối hận cuống cuồng đi đến chỗ máy bán vé, và sau khi mua vé cho một trạm, cả hai người họ cùng bước qua quầy kiểm vé tự động.

Đằng sau một cây cột nào đó, 3 cặp mắt đang nhìn theo Ma Vương và cô bé nữ sinh.

"Sao tôi lại phải làm cái việc lén lút như bám theo buổi hẹn hò của người khác chứ."

"Biết sao được giờ. Dù Chiho-dono đã học được Idea Link, nhưng Ma Vương lại chẳng có chút khả năng chiến đấu nào."

"Vì sự an toàn của nhân viên của nữ thần của ta, ta đã chuẩn bị để hi sinh mọi thứ."

"Thái độ của ngươi thay đổi nhanh quá đấy. Chẳng lẽ hôm nay ngươi không cần đi làm à?"

"Cô thích nói gì cứ nói. Chẳng phải nữ thần đã từng nói rồi sao, bất kể một người có già đến đâu, họ vẫn sẽ tiến bước vì ước mơ của họ! Tất nhiên, để tránh để lại ấn tượng xấu cho nữ thần, ta chắc chắn sẽ không cúp việc! Nên ta đã đàng hoàng nộp đơn xin nghỉ rồi!"

Chủ nhân của ba cặp mắt đó là Emi, Suzuno, và Sariel.

Tất nhiên, từ đầu họ đã quyết định bám theo sau để đảm bảo sự an toàn của Maou và Chiho.

Bất ngờ là Sariel hình như thật sự lo lắng cho sự an toàn của Chiho.

Emi và những người khác còn tưởng rằng sau khi nhận được sự tha thứ của Kisaki, hắn sẽ không thực hiện lời hứa giúp Chiho luyện tập nữa, nhưng không ngờ hắn lại trở nên có động lực hơn so với lúc trước.

Thái độ của Sariel với Emi lúc này thân thiện đến phát ớn, và trước khi Chiho học được cách kích hoạt thánh lực ở một dáng vẻ ổn định với một vật khuyếch đại, tất cả phí thuê khu vực luyện tập đều được hắn ta trả.

Kể cả ngày hôm nay, khi Sariel biết rằng Maou đang cùng Chiho đi tham gia buổi học của MgRonald, mặc dù không ai bảo, hắn cũng tự giác đi cùng từ lúc sớm như bây giờ.

"Haiz, miễn là ngươi không cản trở là được.... đi thôi, cận thận đừng để mất dấu họ."

Cả ba người họ đuổi theo Maou và Chiho qua quầy soát vé và khẽ bàn luận trong khi đang lén liếc nhìn Maou và Chiho chờ ở phía trước của sân ga của chuyến tàu hướng đến Shinjuku.

"Lại đi nói 'bất kể một người có già đến đâu'..... thế có nghĩa là tất cả các ngươi đều là 'con người' à?"

Để xác thực sự thật đằng sau thông tin từ Gabriel, Emi lấy cơ hội để trực tiếp hỏi Sariel về điều đó.

Mặc dù không lâu về trước, dù có phép màu xảy ra thì cũng khó mà có chuyện Sariel tỏ ra thân thiện với Emi, nhưng không ngờ là tình huống này xảy đến nhờ vào quản lý tiệm MgRonald, có vẻ như thực tại thậm chí còn kì dị hơn cả trong tiểu thuyết.

"Gabriel lỡ miệng nói ra à?"

Sariel xác nhận mà chẳng chút lưỡng lự. Không chỉ vậy, hắn thậm chí còn suy ra được rằng Emi nghĩ thế là do Gabriel mà ra.

"Vậy ra mấy người thật sự......."

"Đúng, đúng thế đấy. Ít nhất thì ta cũng không nghĩ rằng mình là một tồn tại bất thường. Mặc dù bọn ta là thiên thần, nhưng bọn ta cũng chỉ là con người với khả năng vượt trội hơn những người ở Ente Isla, dù là tuổi thọ, trí khôn, sức mạnh thể chất, dung lượng thánh lực, vẻ bề ngoài, hay phẩm chất lãnh đạo thần thánh."

"Aaaaa..... tiếng nứt vang lên từ đức tin của tôi......" (Trans: =]]]]])

Suzuno rên rỉ đằng sau hai người họ.

"Mặc dù cái cách mà ngươi nói nghe rất bực mình.....vậy để ta hỏi một câu."

"Hỏi gì thế? Người mà ta thích á? Nữ thần của ta."

"Ta biết. Nhưng chẳng phải cô ấy đã bảo ngươi ngừng gọi cổ như thế rồi sao? Gọi thế mãi có thể khiến người khác phát mệt đấy, đừng có làm xàm nữa."

Emi dùng một chiếc khăn để lau đi mồ hôi trên trán cô và nói.

"Cấu trúc xã hội của Thiên Đường trông như thế nào?"

"Hỏi câu khiếm nhã ghê. Nếu ta phải giải thích thì, chắc cũng ngang thời gian bắt tàu từ ga Keiō-hachiōji và từ đó quay trở lại đây thì mới giải thích được xong."

Sariel nghiêng đầu hắn và nhắc đến trạm cuối ở hướng ngược lại với Shinjuku. Nhưng rất khó để đánh giá nó là dài hay ngắn.

"Vậy..... nói tôi biết về thiên binh đi."

"Hửm?"

Suzuno giúp Emi hỏi với một giọng nhỏ nhẹ.

"Vũ khí mà họ sử dụng được làm rất thô, chẳng đáng đem so sánh với cây lưỡi hái của Sariel-sama hay Durandal của Gabriel. Thiên binh, những kẻ mà không được phân loại một cách chặt chẽ như tổng lãnh thiên thần hay thiên thần, rốt cuộc thì họ là loại người gì?"

Trong trận chiến của Suzuno ở Toà Yoyogi Docodemo, cô ấy đã phá vỡ vũ khí của thiên binh, và cổ vẫn giữ mấy mảnh vỡ trong phòng mình.

Vũ khí mà thiên binh dùng được chế tạo rất thô, rõ ràng là được làm từ kim loại đúc tay nghèo nàn đến mức mà Suzuno có thể bẻ gãy chúng chỉ với một đá, chúng thật sự chẳng giống với vũ khí được dùng bởi những kẻ tự gọi mình là thiên thần.

"A, bởi vì thành viên của thiên binh từng là người phàm ở Ente Isla. Nên chúng chắc hẳn được họ đúc được mang sẵn bên mình, ta đoán thế."

"Hả?"

Đối diện với câu trả lời không lường được trước, Emi há hốc cả mồm ra.

"Thành viên của thiên binh, là con người ở Ente Isla ư?"

"Đúng thế."

Câu trả lời thẳng thừng của Sariel khiến hai người họ bị sốc nặng.

"Trong kinh thánh hoặc thần thoại, hẳn đã có rất nhiều trường hợp mà con người được thiên thần triệu hồi. Rất nhiều trong số đó là thật đấy."

"Nhưng, nhưng trong số các nữ tu có tiếng ở giáo hội, mặc dù có nhiều người được giáo hội đưa lên làm thánh, nhưng chưa từng có ai được Thiên đường triệu hồi cả....."

Lúc đó, chuyến tàu hướng đến Shinjuku cũng đã vào ga, rồi ba người họ đổi địa điểm cuộc bàn luận sang khoan tàu có máy điều hoà.

"Bọn ta cũng có quyền được chọn. Chọn một ông già hay một bà già luôn bận rộn tranh giành quyền lực, lấy được những kiến thức không cần thiết và chỉ quan tâm đến việc gia tăng tiếng tăm thì có tác dụng gì cơ chứ? Để mấy người như thế gia nhập vào thì có mà phá hoại thêm, nên bọn ta luôn chọn từ những người dân bình thường."

"Những người dân bình thường......."

"Như những người mồ côi từ chiến tranh, hay các nô lệ bị ngược đãi bởi những quốc gia lớn, họ chọn thiên binh ra từ trong đám người đó. Họ chạy nhiều việc lặt vặt cho Thiên đường, và là những tài năng quan trọng vô cùng tiện lợi. Mấy người này vốn rất sùng đạo, lại được những người ở Thiên đường giải thoát khỏi địa ngục, nên họ chắc chắn sẽ không phản bội bọn ta, nếu tất cả các ngươi muốn được lên Thiên đường. trở lại với cuộc sống trần tục sẽ cho các ngươi một cơ hội tốt hơn đấy."

Lời giải thích của Sariel chỉ có thể gọi là quá thẳng thừng, và thậm chí còn phủ nhận tất cả những điều tạo dựng nên Giáo hội.

"Tất nhiên không phải là bọn ta không hề cần đến Giáo hội. Xét cho cùng, khi trau dồi thói quen đức tin trong con người, chẳng có tổ chức nào làm tốt hơn Giáo hội được cả."

Mặc dù Suzuno có thể phân biệt chức năng chính trị và chức năng tôn giáo của Giáo hội một cách có lý và hợp lẽ, cô vẫn không thể không cảm thấy khó xử khi nghe những lời đó.

"Tất nhiên là không chỉ có thế thôi, bất cứ tài năng nào có lợi cho Thiên đường cũng sẽ được triệu hồi lên dù họ có một vài vấn đề. Tuy là chẳng có bao nhiêu ví dụ, nhưng mục tiêu của Olba Meyer chắc hẳn là thế."

"Đừng có nói nhảm, việc mà Olba đang làm là giúp tên bạo chúa làm hại nạn nhân của hắn, và mang đến một bi kịch khác cho Ente Isla. Nếu như cái loại người đó mà được thừa nhận và triệu hồi lên Thiên đường, thì việc huỷ diệt Thiên cũng sẽ rất cần thiết đấy."

Thấy vẻ mặt lạnh tanh của Emi, Sariel nhún vai và đáp lại.

"Thiệt tình, cô đúng là đáng sợ mà......."

Chuyến tàu đi ngang qua một cây cầu khi nó rời Sasazuka, và giờ thì rốt cuộc cũng chầm chậm trở lại với lòng đất. Khi nó vào trong hầm, Shinjuku lập tức xuất hiện ngay trước mặt họ.

"Nhưng... trong số những kẻ như Gabriel, Thế hệ Thứ nhất, và Raguel với ta 'Thế hệ Thứ hai', có một khoảng cách lớn về lượng thông tin. Ta cũng cảm thấy khó chịu với cái bọn Thế hệ Thế nhất không muốn công khai thông tin đó."

"Ý ngươi là sao khi nói Thế hệ Thứ nhất với Thế hệ Thứ hai?"

"Ể? Hai ngươi không để ý sao? Những thiên đã xuất hiện trước mặt các ngươi từ đó đến giờ, đáng lẽ là hai loại, đúng chứ."

"....Ah."

Suzuno vỗ tay khi cổ phát hiện ra điều gì đó, và nhìn vào mắt của Sariel, người đang đứng cạnh cô.

"Những thiên thần có mắt màu tím và những thiên đường có mắt màu đỏ....."

"Đúng thế. Mắt đỏ là Thế hệ Thứ nhất, mắt tím là Thế hệ Thứ hai. Không tính thiên binh, hầu hết các thiên thần đều được phân ra thành hai loại."

"Nói cách khác, Lucifer là Thế hệ Thứ hai? Nhưng địa vị của hắn lại ngang hàng với Gabriel mà?"

"Hừm.... về Lucifer, thật ra ta không biết nhiều về hắn. Mặc dù có vẻ như thái độ sống của hắn đã bê tha từ hồi đó."

Sariel vừa nói vừa lắc đầu.

"Kể từ khi ta nhận thức được, thì Lucifer đã không còn ở trên Thiên đường nữa. Nhưng trong số các thiên thần ở Thế hệ Thứ hai, ta cũng có thể xem là một tên kỳ cựu rồi, nên ta không rõ chuyện gì đã xảy ra với Thế hệ Thứ hai trước đó."

"Vậy chung quy lại thì sự khác biệt giữa Thế hệ Thứ nhất và Thế hệ Thứ hai là gì? Có phải giống như có cha mẹ của Thế hệ Thứ nhất?"

Sariel gật đầu dữ dội trước câu trả lời của Suzuno.

"Đúng, có vẻ như cũng cần phải giải thích, nói về ranh giới giữa Thế hệ Thứ nhất và Thứ hai......"

Lúc đó, chuyến tàu đi ngang qua trạm chuyển tiếp dưới đường ray ngầm ở Shinjuku, khiến đoàn tàu rung lên một cái.

"Chúng ta đến rồi."

Mặc dù quan tâm đến chuyện Sariel đang định nói tiếp, nhưng họ không thể để lạc mất Maou và Chiho được.

Cả ba người họ bước đến chỗ cửa của toa tàu không có bao nhiêu người.

Vào thời điểm này, dù là Emi hay Suzuno, họ cũng chẳng biết nên làm sao để giải nghĩa cái sự thật mà Sariel thông báo cùng lúc với cái thông báo Shinjuku là trạm cuối.

"Những tên được sinh ra trước "Tai họa của Đại Ma Vương Satan' là Thế hệ Thứ nhất, sau thì là Thế hệ Thứ hai, ít nhất thì đó là những gì ta được nghe."

Trong căn phòng hội thảo rộng lớn, có 10 máy pha cà phê mới được lắp vào.

Bao gồm cả Maou và Chiho, có chừng 100 nhân viên và nhân công tập trung lại ở toà nhà chính của công ty MgRonald nằm ở hướng Shijuku-Nishiguchi để tham gia vào khoá học 'MgRonald Barista'.

Cậu ta chưa từng ngờ được rằng ngoài mình ra, vẫn còn nhiều nhân viên đến thế tập trung ở đây để mài dũa kĩ năng MdCafe của họ, khiến Maou cảm thấy có hơi cảm động.

"Cảm ơn mọi người đã dành khoảng thời gian bận rộn của mình ra để tham gia vào khoá học 'MgRonald Barista'. Đối với buổi học, xin hãy xác nhận con số trong đơn đăng kí trùng với con số trên bàn. Rồi kiểm tra các nguyên liệu được phân phát có bị thiếu mất gì không...."

Một nhân viên của Chi nhánh Quản lý Sản phẩm MgRonald, như một người dẫn chương trình, hiện đang nhắc nhở mọi người kiểm tra những thứ được yêu cần cho buổi học.

"Vậy trước tiên, mời mọi người xem một DVD 20 phút giới thiệu về sự đa dạng kinh doanh của MdCafe. Sau đó, chúng tôi hy vọng được trực tiếp bắt đầu khoá học thực hành."

Căn phòng hội thảo bắt đầu tối đi, và cái video, được chỉnh sửa để làm tài liệu giảng dạy, hiện lên trên màn hình lớn giữa địa điểm tổ chức.

"Dùng phương pháp bình thường này để tiến hành cũng không tệ, và cũng dễ hiểu nữa."

Maou chăm chú xem video và copy ghi chú khi cậu nghĩ về sự khác biệt trong việc biên tập giữa phim dạy học và chương trình tivi.

"....Cái này là gì thế?"

Tuy nhiên ai đó bất ngờ lên tiếng với cậu từ bên cạnh, khiến cậu hoảng hốt mà quay người sang.

Hata06 281

Khi ý thức trở lại, Maou nhận ra rằng mình là người duy nhất còn lại trong phòng hội thảo. Bởi vì Chiho, người ngồi khá xa do phải ngồi theo số thứ tự của đơn đăng kí, cũng đã biến mất. Không biết từ lúc nào, cậu nhóc Iron mặc giáp đã ngồi ngay kế bên cậu.

"....Farfarello không có ở đây. Tuy là anh ta đang quan sát từ một toà nhà gần đây, nhưng ở đây chỉ có mình tôi thôi."

Như thể muốn làm tên Maou hoảng hốt kia bình tĩnh trở lại, Iron giải thích một cách vô cảm.

"Hắn, hắn ta đang lảng vảng đâu đó bên trong kết giới này sao?"

"Anh ta bảo tôi tìm cơ hội bắt cóc anh, nhưng thật sự có quá nhiều người ở gần, nên tôi chẳng tìm được cơ hội nào cả."

Cậu nhóc thẳng thắn trả lời với điệu bộ thảnh thơi.

Kể cả lúc này, màn hình vẫn đang chiếu video giảng dạy.

Cái tình huống kì quái này khiến Maou muốn cười to thành tiếng.

"Farfarello cũng kêu tôi xác nhận rằng anh đang tiến hành chuẩn bị cho việc xâm chiếm thế giới. Cái video đó là gì thế? Nó có liên quan gì đến việc xâm chiếm thế giới không?"

Một nhân viên MgRonald hải ngoại được chiếu lên màn hình, và đang chế biến các sản phẩm MdCafe với cơ sở vật chất lớn hơn cái tiệm trước ga Hatagaya.

Cơ bản thì, MdCafe bắt nguồn từ Australia, và được lan truyền đến công ty chính ở Mỹ, còn với Nhật, mãi đến gần đây họ mới bắt đầu sáp nhập loại hình kinh doanh này.

Một người đàn ông Anglo-Saxon đô con, người trông khó mà tượng tưởng được ổng là một nhân viên MgRonald, hiện đang dùng sữa bọt từ cà phê au lait để tạo một bức tranh về trái tim và lá cây, mặc dù tấm ảnh trông rất thú vị, nhưng vẫn đáng để kính nể.

"Tất nhiên là có liên quan rồi. Tất cả những gì mà ta đang làm lúc này, đều cần thiết cho việc xâm chiếm thế giới."

"Ồ, ra thế."

".....Ngươi đúng là rất thành thật đấy."

Iron kính cẩn đáp lại, khiến cho Maou thấy khó mà quen được.

"Farfarello nói rằng dùng vũ khí và khủng bố để xâm chiếm thế giới mới lại biện pháp đúng. Chẳng lẽ video này đang dạy người ta cách chế tạo hàng để gia tăng hỏa lực?"

Ngoài việc này ra, Iron dường như nói nhiều hơn cậu tưởng. Có vẻ như Farfarello thật sự không ở gần đây.

"Hừm, về chuyện đó. Nói thẳng ra thì, hầu như là có thể giải thích như thế. Nhóc có biết chế tạo là gì không? Chế tạo là gắn liền và buộc chặt nhiều thứ lại với nhau. Miễn là có thể làm ra được một ly cà phê ngon, nó có thể giúp gia tăng mức sản xuất và kích thích tinh thần, nên không thể xem là không liên quan đến việc chế tạo ra những món vũ khí và hoả lực chất lượng tốt được."

"Chế tạo à...... cái đó tôi chả rành là bao."

Iron trông rất khó xử.

"Ta cũng không biết rõ về cái đó, thế nên ta đang học đây."

"Học?"

Iron hỏi lại với vẻ ngơ ngác. Có vẻ như mặc dù cậu nhóc biết xâm chiếm thế giới là thế nào, nhưng nó lại không biết ý nghĩa của chữ 'học'. Maou thực sự muốn giải thích---

".... Bởi vì nó quá đơn giản, nên lại càng khó có thể giải thích hơn."

Nhưng sau khi lẩm bẩm, cậu phát hiện ra rằng cuốn video đang phát cảnh của một cánh đồng cà phê ở Nam Mĩ mà cậu chưa từng được thấy qua.

"À, phải rồi. Học hỏi là một hành động được sử dụng để biết được điều mà họ chưa được biết trong quá khứ."

"Vậy lúc này anh đang học...... cái thứ gọi là chế tạo? Nó có liên quan gì đến việc xâm chiếm thế giới sao?"

Mặc dù nó trông như vẫn chưa hiểu rõ cho lắm, nhưng cũng giống như Alas Ramus, Iron vẫn cố dùng từ mà nó mới học được để hỏi.

"Đúng thế, Quỷ Quân bọn ta không hiểu làm sao mà một 'đất nước' có thể thống trị 'người dân'. Để học được điều này, ta ở lại đất nước này để chuẩn bị cho việc xâm chiếm thế giới. Và đây là một phần trong sự chuẩn bị đó."

Lúc này, màn hình đang chiếu viễn cảnh triển khai MdCafe trong tương lai mà MgRonald Nhật nhắm đến.

"Đây đều là vì lợi ích cho bước tiếp theo của ta..... ước mơ xâm chiếm thế giới theo một cách mới."

"Ước mơ, mới."

Iron chậm chạp lập lại từ đấy như thế nó đang cố nhai ý nghĩa đằng sau lời của Maou.

"Có vẻ rất thú vị đấy."

Sau khi nói xong, Iron đột nhiên biết mất ngay trước mặt Maou.

Trước mặt Maou, khung cảnh biến trở lại một đám nhân viên đang theo dõi lên màn hình, tập trung vào bài giảng.

Maou quan sát Chiho một chút, có vẻ như cô bé không phát hiện ra cái tình huống kì lạ vừa diễn ra đó, và bản thân Chiho cũng không tỏ vẻ gì như bị dịch chuyển vào trong kết giới của Iron.

"N, này."

"Hửm, sao thế?"

Maou nhìn lại đằng sau vì có ai đó bất ngờ vỗ vào vai cậu, rồi cậu thấy một nhân viên nam của chi nhánh khác ngồi ngay sau lưng và nhìn thẳng vào cậu với bộ mặt tái nhợt.

"Cậu, cậu ngồi ở đây suốt sao?"

À, chả trách, mặc dù Chiho không nhận ra, nhưng là người ngồi đằng sau suốt từ đầu buổi, anh chàng Maou bị kéo vào trong kết giới chắc hẳn trông như đã biến mất tựa một hồn ma và đột nhiên xuất hiện trở lại.

Sau khi nghĩ ngợi một hồi, Maou khẽ đáp lại.

"À, cái đó, tôi mới làm rớt cây bút, cũng mất một lúc lâu mới tìm thấy nó."

"... À, là, là thế à, cũng phải ha. Phải, xin lỗi vì đã hỏi anh câu kì lạ như thế."

Mặc dù nhân viên nam đó có chút nghi hoặc, nhưng cậu ta không hỏi gì thêm nữa.

"Haiz, dù cho mình có bị nghi ngờ thì cũng chỉ đến thế là cùng."

Maou lẩm bẩm với một giọng mà người khác không thể nghe thấy được, rồi tập trung chú ý vào cái DVD giảng dạy.

"A! Có phải mấy người đó không?"

"Cuối cùng cũng xong, tôi sắp chờ hết nổi rồi."

"Lại phải ra ngoài rồi... haizz."

Anh hùng, Nữ tu sĩ, và tổng lãnh thiên thần, ba người này đi vào Moonbuck gần công ty chính của MgRonald Tokyo và lúng túng bắt đầu một buổi uống trà dài 3 tiếng, đợi Maou và Chiho. Vào cái giờ mà ánh mặt trời chói chang nhất, một nhóm lớn đột ngột bước ra khỏi toà nhà MgRonald.

Từ cái cách mà mấy người đó đều mặc thường phục, có thể xác nhận được rằng họ không phải là nhân viên làm nguyên ngày, mà là các nhân viên tham gia vào khoá học.

"Ma Vương và Chiho-dono đâu?"

"Ở đây thì thật sự rất khó để thấy được họ....."

Vì đó là một nhóm gần trăm người, nên chẳng dễ gì tìm ra được Maou hay Chiho.

Khi nhóm người đó tách ra thành những nhóm nhỏ và rời đi---

"Chắc hẳn là người đó nhỉ?"

Sariel để ý thấy một anh chàng đang đứng một mình trước cổng ra vào. Mặc dù nhìn vào có thể nhận ra người đó là Maou, nhưng thi thoảng cậu ta lại nhìn ngang nhìn dọc, điện thoại thì được giữ gần tai.

Thấy thế, Emi và Suzuno bắt đầu hoảng lên một chút.

Vẻ mặt của Maou rõ ràng không đơn giản là đang tìm kiếm người bạn đồng hành bị mất tích.

Chẳng lẽ----

"Ma Vương!"

Emi quyết định chạy sang, xông đến từ phía bên cạnh cậu Maou hoảng loạn kia.

"A, E, Emi!"

Mặc dù Maou bị giật mình trước sự xuất hiện bất ngờ của Emi, nhưng cậu vẫn hỏi cô ấy trước khi cô ấy kịp lên tiếng hỏi.

"Cô có thấy Chi-chan đâu không?"

Quả nhiên.

Con tim Emi tràn đầy hối hận.

"Chiho-dono đã biến mất rồi sao?"

"Thật tình, ngươi đã làm cái gì vậy hả?"

"Hai, hai người cũng ở đây sao?"

Thấy Sariel và Suzuno lần lượt xuất hiện theo, cả Maou cũng thấy sốc.

"Hai người tách ra từ lúc nào thế?"

"Chưa đầy 10 phút trước. Khi rời khỏi phòng hội thảo chúng tôi vẫn còn đi cùng với nhau!"

"Có khi nào em ấy đi toilet hay gì không?"

"Aaa... chết tiệt! Tôi bất cẩn quá! Đây rõ ràng là lỗi của tôi! Nếu lúc đó tôi hỏi nó cho đàng hoàng thì......"

Mặc dù có vẻ như Maou rất hối hận, nhưng tự trách bản thân thì để sau.

"Giờ không phải là lúc để nói chuyện đó đâu! Vì anh và bọn tôi không cảm nhận được, nên Chiho có thể đã bị bắt cóc vào trong kết giới của Iron rồi. Từ việc Chiho không sử dụng Idea Link, có lẻ họ đã khiến em ấy bất tỉnh."

Mặc dù cậu nghĩ lời phân tích của Emi nghe rất thuyết phục, nhưng Maou vẫn còn đang bận hoảng loạn.

"Chết tiệt..... vậy giờ... giờ làm thế nào đây!"

"Bình tĩnh lại! Lo lắng thì được gì chứ!"

Emi lắc vai Maou để khiến cậu bình tĩnh lại, nhưng Maou hoàn toàn không thể bình tĩnh nổi.

Chuyện gì đã xảy ra trong phòng hội thảo. Từ việc Maou nói 'tôi đã quá bất cẩn', chẳng lẽ cậu ta đã phát hiện ra rằng Iron đang ở gần?

"Nó đã nói chuyện với tôi........"

"Anh nói gì cơ?"

Emi, người không ngờ rằng hai người họ đã tiếp xúc với nhau, không thể không tròn xoe mắt ra.

"Ma Vương, thế là thế nào! Chẳng giống anh chút nào cả, giờ nó là kẻ địch đấy!"

Maou ôm đầu một cách chán nản.

".... Bởi vì trông nó giống, nên tôi đã bất cẩn. Sau khi nói chuyện với tôi xong thì nó biến mất."

"Giống? Nó giống với ai?"

Maou cau mày, nhìn vào mắt Emi và nói.

"Alas Ramus..... nó làm vẻ mặt như muốn biết nhiều hơn về thế giới.... Iron không giống chúng ta, nó đáng ra không phải để người khác lợi dụng."

"Có vẻ rất thú vị"

Vẻ mặt của Iron khi nói câu đó, giống như nụ cười khi Alas Ramus phát hiện ra những điều mới mẻ.

Mặc dù cậu chẳng có bằng chứng gì, nhưng sau khi thấy nụ cười đó, cậu tin rằng Iron giống với Alas Ramus, tồn tại tương đồng sinh ra từ Sephira.

Khi cậu thấy mặt của Iron lần đầu, cậu đã cảm thấy rằng nó giống với Alas Ramus.

"Dù vậy, giờ Iron đang bị quỷ lợi dụng. Mặc dù quên mất chuyện đó là lỗi của anh, nhưng cái lối suy nghĩ này là đúng hay sai, chẳng phải sẽ được quyết định bằng những hành động sau này của anh hay sao?"

"......Emi......"

Emi thẳng thắn nhìn vào mặt Maou.

Từ đó đến giờ, Emi chưa từng trực tiếp khích lệ Maou như thế, khiến cậu cũng vì thế mà bình tĩnh trở lại.

"Ừ.... cô nói phải."

Maou điều chỉnh lại nhịp thở của mình, bắt đầu phân tích tình hình.

"Nói chính xác thì, khoá học kết thúc từ 9 phút trước. Dù Iron có đưa Chi-chan đi ngay, nhưng miễn là không có đi qua 'Cổng' thì nó chắc hẳn vẫn còn ở đâu đó quanh Shinjuku-Nishiguchi."

"Ra thế. Vậy để ta giúp ngươi một tay."

Bất ngờ thay, Sariel là người xác nhận phân tích của Maou.

"Sasaki Chiho chắc hẳn vẫn còn đang đeo chiếc nhẫn với mảnh 'Yesod' ở tay phải. Vậy miễn là nó không ở quá xa thì với sức mạnh của ta, ta sẽ có thể tìm được họ."

"Bằng, bằng cách nào?"

"Emilia, cô quên rồi sao?"

Mép miệng Sariel nhếch lên khi hắn cười.

"Cô nghĩ ta làm sao tìm ra được chỗ của cô khi lần đầu tấn công cô hả? Mặc dù không được nhận trước thông tin từ Olba, nhưng ta sẽ cho người thấy năng lực ngang ngửa GPS của ta. Nếu đối phương là thánh lực hay một mảnh Sephira thì ta lại càng dễ tìm hơn."

Sariel nhìn lên trời để tìm cái gì đó, và nheo mắt lại trước ánh nắng mặt trời.

"Tìm ra rồi."

Maou và những người còn lại nhìn sang phía mà Sariel đang nhìn không rời mắt. Sau khi dùng một tay để che nắng, cả nhóm phát hiện ra một quả cầu trắng lơ lửng trên bầu trời trong xanh.

"Dùng một vật khuyếch đại để niệm phép từ một khoảng cách xa không phải là chuyện dễ làm. Miễn là được huấn luyện thì Sasaki Chiho chắc hẳn sẽ có cơ hội để trở thành một phép sư nổi trội. Tuy nhiên....."

Sariel nhìn vào mặt trăng ban ngày và nói một cách táo tợn.

"cô ta sẽ chẳng cân nổi ra đâu."

Một tia màu tím lập tức được bắn ra từ mắt Sariel.

Rồi không hiểu sao, mặt trăng ngay trước mắt Maou bọn họ thực sự nhanh chóng biến thành cùng màu với mắt Sariel và bắt đầu sáng lên.

"N, này, ngươi đang làm cái gì thế? Đừng làm trò lộ liễu quá.....?"

Bỏ Shinjuku sang một bên, khi không lại đổi màu của cái mặt trăng mà mọi người trên thế giới đều có thể thấy, nghịch thì cũng phải có giới hạn thôi. Mặc dù Emi tỏ ra lo lắng cũng không có gì lạ, nhưng Sariel lại đáp lại một cách thảnh thơi.

"Không phải là ta thực sự đổi màu của mặt trăng. Và thực ra thì, chỉ có những người xung quanh Shinjuku sẽ cảm thấy nó đã thay đổi thôi."

"Gì, gì cơ.... thế thì tôi có thể an tâm rồi...."

"An tâm được thì đã tốt!"

Thấy Emi tỏ ra an tâm hơn vì một lý do kì quặc như thế, Maou nhịn không nổi mà bật lại cổ.

Mặc dù rất ít người sẽ nhìn lên để ý mặt trăng, nhưng khó mà đảm bảo được rằng sẽ không có ai làm thế trong cái khu vực rộng của Shinjuku.

Maou lo rằng ai đó sẽ chụp hình và up lên mạng, không may có thể gây ra một vụ lộn xộn.

"Cùng lắm thì nó được xem như một cảnh quay đặc biệt sốc trên tivi thôi. Xét cho cùng thì mặt trăng của Trái đất không thể biến thành màu tím vào ban ngày. Dù người ta có thấy nghi nghi thì cũng chỉ đến thế là cùng."

Mặc dù điều mà Sariel nói nghe có cảm giác déja vu, nhưng Maou chẳng cảm thấy an tâm tí nào.

"Được rồi, im lặng một chút đi. Giờ ta sẽ tìm kiếm khu vực gần đây."

Sariel dùng tay để chặn mặt trăng trên trời và bắt đầu tập trung.

Mặc dù Maou, Emi và Suzuno đều lo lắng về nơi của Chiho, nhưng họ lại càng lo hơn khi có ai đó đi ngang và thấy cảnh này.

Nếu có ai đó thật sự bắn ra ánh sáng từ mắt và dùng tay che trời, bất kể người chứng kiến có hiểu tình hình hay không, họ chắc chắn cũng sẽ chọn gọi cảnh sát.

Không biết Sariel có biết rằng hắn trông khả nghi đến mức nào hay không, hắn khẽ đọc những từ quan trọng để thi triển phép thuật.

"Nguyệt Thiên Kính." (Trans: Giương mặt trăng :v)

Sau khi gọi ra tên phép, Sariel khoanh vùng ra hai, ba giây, rồi dừng phép lại.

"Ôi dà, gần đến không ngờ."

"Thật, thật sao?"

Sariel điềm tĩnh gật đầu đáp lại tên Maou đang bồn chồn, và đưa ngón tay lên chỉ vào một toà nhà.

"Trùng hợp ghê.... có một kết giới được dựng ở trên sân thượng đó."

"Ở đó.... eh?"

Suzuno nhìn sang phía toà nhà và hít vào một hơi.

"Ngứa mắt ghê. Ta thật sự muốn kêu chúng đừng có ăn cắp cách làm của ta."

Nói đó là một địa điểm gắn chặt với 4 người có mặt ở đây---

Sân thượng Tòa Thị chính Tokyo.

"Giờ sao. Có vẻ như con quỷ bữa trước cũng ở đó, nếu chúng ta đi vào thì đánh nhau là cái chắc. Dù Kết giới thứ nguyên di tương có ngăn không có người khác đi vào, nhưng ta cũng không thể bảo vệ toà tháp đó được. Tuy là cả 4 chúng ta khi ở trạng thái full sức sẽ tìm được một cách để xử lý tên oắt Iron đó, nhưng rốt cuộc sẽ dẫn đến việc gây ra một lượng lớn thiệt hại."

"Có ra sao cũng được, vì Chi-chan và Farfarello đều ở đó, nên chúng ta phải đi."

"Anh có kế hoạch gì chưa?"

Ngay khi Emi cảm thấy bất an vì cô nhớ rằng Maou đã mở đầu một đòn tấn công mà chẳng có chút kế hoạch gì trước đó, cậu ta đột nhiên nói điều gì đó có thể lường trước được.

"....Emi, Suzuno, tôi xin lỗi, xin hãy giúp tôi."

"Eh?"

"Sao, sao cơ?"

Không ngờ Maou lại đưa ra gợi ý, không, yêu cầu đó, Emi và Suzuno cảm thấy ngạc nhiên.

"Như Ashiya đã nói, nếu chúng ta không thuyết phục Farfarello quay trở lại, thì sẽ chỉ khiến Chiho bị lộ và càng trở nên nguy hiểm hơn thôi. Để tránh chuyện thành ra như thế, tôi cần sức mạnh của các cô."

Nói đoạn, Maou lần nữa làm chuyện mà Emi và hai người còn lại đều không ngờ được.

"Làm ơn."

Maou cúi đầu xuống.

Vua của các loài quỷ, để bảo vệ một cô gái, thực sự cúi đầu trước Anh Hùng và Nữ Tu.

".....Anh thật sự......"

Emi chằm chằm nhìn vào đỉnh đầu Maou, thở dài, và nói.

"chẳng thèm nghĩ đến tình hình và cảm xúc của bên chúng tôi."

Nhưng giọng của cô ấy lại hiền đến không ngờ.

"Vì tôi là Ma Vương, nên hẳn chẳng còn ai cứng đầu và liều lĩnh hơn tôi cả."

"Đừng có mà cường điệu hoá."

Suzuno nhịn không nổi mà cười vào những từ ngữ màu mè của hai người họ.

"Anh chắc là đã có một chiến thuật thành công rồi nhỉ. Cái chiến thuật 'tốt nhất' mà các anh đã nói đến."

"Có chứ. Nhưng tôi phải nói lại lần nữa, phương pháp này đòi hỏi sức mạnh của các cô."

Maou vừa nói vừa cúi thấp đầu.

Emi và Suzuno nhìn nhau.

"Có vẻ như không còn thời gian để nghĩ về chuyện đó đâu."

"Vì là tình huống nguy cấp của Chiho-dono, nên khó mà khác được."

"Tôi sẽ nhớ lấy ơn nghĩa này."

Maou ngẩng đầu lên và quay sang Sariel.

"Ngươi có thể, giống như bữa trước, tạo một lớp kết giới khác bao lấy kết giới của Iron không?"

"Được, nhưng ngươi tính làm gì?"

"Xin cố hết sức để tạo ra một lớp kết giới hơi lớn hơn một chút, phần còn lại tôi sẽ lo nghĩ cách."

Sau khi Maou nói xong, cậu lấy cái khối cầu đen ra từ trong túi và bóp chặt lấy nó.

Phân đoạn 3Edit

"Rốt cuộc thì cô muốn gì?"

Farfarello hỏi cô gái trước mặt mình.

Cô gái tên Sasaki Chiho không chỉ không khước từ yêu cầu của Iron, mà cô thậm chí còn nghe lời và làm theo.

Không chỉ có thế, lý do mà Iron có thể dễ dàng thực hiện cái nhiệm vụ phức tạp là tách cô gái ra mà không để cho Ma Vương để ý, chủ yếu là nhờ có sự hợp tác của nạn nhân, Sasaki Chiho.

"Tôi không muốn bị thương hay bị ngất vì kháng cự đâu."

"Tôi hiểu, có vẻ như trái ngược với vẻ bề ngoài, cô có lòng quả cảm và thấu hiểu."

"Xét cho cùng thì tôi cũng đã trải qua rất nhiều trải nghiệm đáng sợ rồi."

Chiho nở một nụ cười gượng sau khi nói thế, có vẻ như cô ấy dũng cảm hơn người thường.

Nếu không, khi cô ấy bị nắm bởi cánh tay mỏng manh của Iron khi cậu bé nhảy từ toà nhà MgRonald sang mái nhà toà đô thị Shinjuku trong một bước, thì cổ chắc hẳn đã hoảng lên mà tạo ra nhiều thứ tiếng ồn ào.

"Vậy, thế này thì sao?"

Farfarello, ăn mặc như một người làm công ăn lương đã lỗi thời, dùng tay chạm vào giáp của Iron.

Giáp của Iron bất ngờ biến thành khói đen và tan ra, xông về phía cơ thể của Farfarello.

"Yah!"

Chiho chịu không nổi mà phải dùng tay che mắt đi.

Gã làm công ăn lương mảnh mai, đột nhiên trở thành một con quỷ rĩ ra bầu không khi nguy hiểm.

Farfarello có cặp cánh như cánh dơi và một chiếc vuốt to tướng nhô ra từ tứ chi, nhưng cái mặt hắn thì lại giống với con người hơn cô tưởng.

Mặc dù Chiho che mặt lại theo phản xạ, nhưng cô vẫn hé nhìn qua kẽ tay.

"A, vậy ra em vẫn mặc đồ đàng hoàng dưới bộ giáp."

Chiho cảm thấy nhẹ nhõm vì Iron có mặc đồ làm từ sợi gai dầu bên trong , và cô bé bỏ tay khỏi mặt và nhẹ ấn vào ngực mình.

".....Cô lo về chuyện đó sao. Thấy vẻ ngoài của ta mà cô không cảm thấy gì cả à?"

Mặc dù hắn ta đã chuyển thành quỷ dạng, thứ vốn không tồn tại ở Nhật, nhưng vì đối phương lại đi lo chuyện Iron có mặc đồ lót hay không, nên Farfarello nhất thời bị mất vị thế.

"......"

Thấy cái bản mặt lập tức cau lại của Farfarello, Chiho nói với vẻ khá hoảng loạn.

"Ơ, ờm, chắc chắn là không phải tôi không cảm thấy sợ! Đúng, đúng hơn là anh đã có thể xem là rất ngầu và đáng sợ rồi, được chứ? Nh, nhưng, ờm, tôi nghĩ là vì tôi đã được thấy hình dạng thật của Ma....Satan-san và Alsiel-san, nên tôi cũng hơi quen với chuyện này rồi."

Chiho không chỉ không cảm thấy sợ, mà cô ấy thậm chí còn tìm lời hay để nói cho Farfarello, khiến con quỷ này càng mất vị thế hơn.

"....Thôi quên đi, thật lòng mà nói, đây là lần đầu tiên tôi cảm thấy muốn giết cô."

"A, xin, xin lỗi."

Không biết Chiho có hiểu được tình hình hay không, nhưng dù sao thì, em ấy cũng thành thật xin lỗi trước đã.

"Nhưng.... cô bảo là đã được thấy hình dạng cao thượng của Ma Vương Satan-sama? Ở đâu, và ở tình huống thế nào mà cô được thấy hả?"

"Ể? À, ở ngay đây, và một chỗ cách 20 phút đi bộ từ nơi mà chúng ta từng gặp mặt."

"Cô được thấy diện mạo của Ma Vương-sama gần đến đâu?"

"U..... là chừng khoảng cách lúc này giữa hai chúng ta."

"........."

Mặc dù ngoài mặt trông hắn khá vô cảm, nhưng trong lòng thì Farfarello thật sự cảm thấy rất sốc.

Hắn được nghe rằng Ma Vương đã từng quay lại hình dạng ban đầu, nhưng hắn chưa từng nghĩ rằng một cô gái vẻ ngoài bình thường lại thực sự được chứng kiến điều đó ở một khoảng cách gần đến thế, điều này khiến hắn cảm thấy khó tin.

Với những người bình thường, chỉ việc đến gần ma lực của Ma Vương Satan cũng đã đủ để khiến họ bất tỉnh do tiếp xúc với sức mạnh đen tối của Ma Vương.

"Chẳng lẽ.... cô là Emeralda Etuva?"

"Ể?"

Bị nhận nhầm ảo như thế, Chiho sốc đến to mắt.

"Ta nghe bảo rằng pháp sư con người mạnh nhất đang hỗ trợ cho Anh Hùng, là một phụ nữ có vóc dáng nhỏ bé. Chẳng lẽ cô đang sử dụng cái tên Sasaki Chiho và sống ở đây."

"Kh, không, không phải thế! Mặc dù tôi có biết Emeralda-san, nhưng anh nhận lộn người rồi."

Mặc dù nhận nhầm người thì cũng nên vừa phải, nhưng trong cái thời của Anh Hùng, Farfarello chưa từng chiến đấu với Anh hùng và đồng bọn, nên việc hắn nhận nhận cũng chẳng có gì lạ.

"Dù vậy, vì cô quen biết Emilia và Emeralda, nên cô mới không tiết lộ chuyện ma lực của Ma Vương-sama, thế có nghĩa cô không phải là một chiến binh. Rốt cuộc thì cô có phải một trong số các trói buộc của Ma Vương-sama ở đất nước này không?"

Xem ra chuyện đã thành ra thế này, có vẻ như có nói gì thì Farfarello cũng sẽ không tin.

Mặc dù chỉ mới bắt đầu học phép thuật, nhưng xém chút nữa là bị người ta tưởng lầm là anh hùng bảo vệ hòa bình thế giới.

"Nhưng.... nói về trói buộc, có thể là thế thật. Cũng vì có tôi ở cạnh, nên Satan-san và Yusa... Emilia-san, mới gặp nhiều rắc rối như thế."

".....?"

"Farfarelao-san."

"Là Farfarello!"

"Xin, xin lỗi!"

Nói sai tên của người khác là một việc làm rất thô lỗ.

"Maou-san.... Satan-san thật sự chưa từ bỏ giấc mơ xâm chiếm thế giới. Satan-san chỉ dự định học điều gì đó ở Nhật, rồi áp dụng vào việc xâm chiếm thế giới mà thôi."

"Đó là học hỏi đúng không!"

Không hiểu sao, Iron nói xen vào với giọng hớn hở.

"Đúng, đúng thế..... tóm lại là anh ấy muốn học thật chăm, rồi hoàn thành điều gì đó. Mặc dù anh ấy cần phải đi làm bởi luôn bị kẹt tiền, chi thêm nhiều thời gian, nhưng dù thế, anh ấy vẫn luôn nghĩ về các cư dân của Quỷ Giới. Về chuyện này, anh nhất định phải tin tưởng anh ấy."

Cô gái trẻ không những không tỏ ra sợ sệt, mà còn nhìn thẳng vào con quỷ với ánh mắt chân thật.

Farfarello đã nghĩ rằng loài người sẽ sợ loài quỷ, và sẽ không nói chuyện với quỷ một cách nghiêm túc, vì thế đây là lần đầu hắn được thấy ánh mắt của Chiho.

"..... Ta cũng hy vọng thế, nhưng....."

"Vậy... xin hãy nói tôi nghe. Tại sao Quỷ Quân lại muốn xâm chiếm Ente Isla?"

Farfarello mở miệng như thể hắn khinh thường câu hỏi đó, và trả lời.

"Một câu hỏi ngu ngốc, ngoài Ente Isla ra thì còn chổ nào có thể xâm chiếm đâu......."

"Thế, tại sao tất cả các người lại phải xâm chiếm Ente Isla?"

"........."

"Farfarelao đã từng nói, miễn là có càng nhiều con quỷ chết, thì Quỷ Giới sẽ có thể tồn tại lâu hơn, vậy nó có liên quan gì đến vụ việc lần này không?"

"....Tên ta là Farfar-e-lo!"

Farfarello buông thõng hai vai với vẻ chán nản.

"Dù có biết rồi, cô có làm được gì không?"

"Cái đó còn phải hỏi sao."

Chiho đứng thẳng người lên một cách kiên quyết và lớn tiếng tuyên bố.

"Từ đó, tôi sẽ tìm cho ra do đâu mà không thể thuận lợi tiến về phía trước, và giúp Satan-san đạt được ước mơ của anh ấy!"

"Chi-chan?"

Khi Maou đến được tầng trệt của toà thị chính, điện thoại của cậu đột nhiên vang lên, khi cuộc gọi này chẳng hiện bất kì cuộc gọi đến nào, Maou biết rõ rằng đó là Idea Link của Chiho.

"Có vẻ như em ấy không sao! Đi thôi! Emi, Suzuno! Đi dạy cho Farfarello một bài học......"

"Đợi đã, Ma Vương!"

"Đợi chút đã!"

".... gì thế....."

Mặc dù khởi đầu không được thuận lợi, nhưng Maou vẫn làm theo Emi và Suzuno, chằm chằm nhìn vào điện thoại của mình.

Màn hình của ba chiếc điện thoại, hiện dòng chữ 'không có số ID của người gọi đến'.

Đầu tiên thì ba người họ nhìn vào nhau, rồi nhấn vào nút gọi trên chính điện thoại của họ, đưa điện thoại lại gần tai.

"(...giúp Satan-san đạt được ước mơ của anh ấy!)"

Bên trong điện thoại của ba người họ, giọng kiên quyết của Chiho vang lên.

"Cái gì?"

Farfarello nhịn không nổi mà lên tiếng hỏi vì hắn không thể hiểu điều Chiho muốn biểu lộ.

"Gần đây, Satan-san thường nói rằng phương pháp trước kia của anh ấy là sai. Tuy nhiên, anh ấy hình như không biết nên làm thế nào..... nếu nằm trong khả năng của mình, tôi muốn được cố hết sức để giúp anh ấy. Dù cho tôi có yếu và không thể chiến đấu, nhưng nhất định là sẽ có chỗ mà tôi có thể giúp được!"

"... Chẳng phải cô là con người sao?"

"Tôi là con người!"

"Thế sao cô lại muốn giúp lũ quỷ bọn tôi......"

Với Chiho, người không nghi ngờ gì xem Maou và Emi là những tồn tại quan trọng, câu hỏi này là thứ hoàn toàn không cần thiết.

"Chuyện này chẳng liên quan gì đến việc là quỷ hay con người cả!"

"(Chuyện này chẳng liên quan gì đến việc là quỷ hay con người cả!)"

Những suy nghĩ của Chiho không đi qua ống nghe, mà vang lên trực tiếp trong đầu của ba người họ.

"...Ê, Chi-chan đã học được Idea Link cho nhiều người nhận rồi......"

"Làm sao mà. Xét cho cùng thì nó vẫn phức tạp hơn nói chuyện một với một, cơ bản thì cô ấy chỉ vừa thành công trong việc kết nối với tôi có vài giây trong ngày hôm qua mà thôi."

Suzuno lắc đầu với vẻ lúng túng và phủ nhận nghi ngờ của Maou.

"Vậy, Chiho đã vô thức làm điều này?"

"Có vẻ như đó là khả năng duy nhất......."

Cả Emi và Suzuno đều cảm thấy rất kinh ngạc.

Và Chiho vẫn tiếp tục truyền suy nghĩ của cổ đi.

"(Bởi vì bây giờ có thể... vậy sau này nhất định cũng có thể tiếp tục thì mới đúng!)"

"Bởi vì bây giờ có thể... vậy sau này nhất định cũng có thể tiếp tục thì mới đúng! Một biện pháp xâm chiếm thế giới mà cho phép cả Ma Vương và Anh Hùng cùng tồn tại!"

".... Có phải tại tôi ngu tiếng Nhật không? Tôi hoàn toàn không hiểu cô đang nói gì cả."

"Satan-san chắc chắn sẽ xâm chiếm thế giới thành công. Từ đó đến giờ, anh ấy đã luôn chăm chỉ làm việc mỗi ngày để đạt được mục đích đó. Nhưng mục đích đấy của lúc này không giống với loại xâm chiếm thế giới mà được 'Ma Vương Satan' trước khi đến Nhật.... trước khi đến thế giới này nghĩ."

"Thế đó là loại xâm chiếm thế giới gì?"

Bị hỏi câu này, dưới cái nắng mùa hè chói chang, Chiho nở một nụ cười phấn khởi.

"Tất nhiên đó là Ma Vương và Anh Hùng.... loài quỷ và loài người, mọi người cùng làm việc với nhau vì bữa ăn của ngày hôm sau, là kiểu xâm chiếm thế giới đó!"

"....Hết sức nhàm chán."

Farfarello bị giật mình trước sự diễn tả kì quái của Chiho. Tuy là Farfarello cảm thấy lo lắng do đã tốn quá nhiều thời gian với Chiho, nhưng không biết Chiho có biết điều đó hay không, cô bé vẫn không sợ sệt mà nói tiếp.

"Bây giờ đã đạt được rồi. Nếu thế, trong tương lai nhất định sẽ có thể tiếp tục!"

"Ngu xuẩn. Con người và loài quỷ nhất định không thể cùng chung sống được......"

"Bây giờ đã có thể rồi!"

Bất ngờ nhất là một cô bé cao trung, có thể chen ngang lời của một tộc trưởng Malebranche chỉ với giọng điệu của cô ấy.

Farfarello, người trở nên im lặng, ngạc nhiên mà nhìn xuống cô bé.

"Quỷ Vương và Anh Hùng, những người đáng lẽ kị nhau như lửa với nước, đã làm chuyện đó. Họ thậm chí còn có thể cùng nhau nuôi một đứa con. Ba người họ cũng đã cùng nhau ra ngoài chơi rồi đấy. Nếu thế, sao một con quỷ bình thường và một người bình thường lại không thể làm thế chứ."

Tất nhiên, Chiho biết việc này (việc sống chung) bị giới hạn bởi nỗ lực của từng cá nhân, nhưng kể cả thế---

"Dù anh nói là không thể làm được, nhưng tôi sẽ chứng minh rằng anh sai."

Chiho nói một cách dứt khoát.

"Mặc dù Maou-san và Yusa-san hình như cảm thấy tệ vì đã kéo tôi vào chuyện của Ente Isla, nhưng họ thật không miễn cưỡng nghĩ như thế. Bởi vì......."

Chiho nở một nụ cười mà chỉ có thể miêu tả là không sợ sệt và tuyên bố với một điệu bộ trịnh trọng.

"Bởi vì tôi rất có động lực, và định kéo Maou-san và những người khác vào vấn đề của mình! Bất kể là Satan-san, Emilia-san, Crestia Bell-san, Asiel-san, hay Lucifer-san, tôi vẫn mong rằng họ có thể cùng tôi và Alas Ramus ăn cơm, cùng cãi lộn, và có thể cùng nói lời tạm biệt với nhau vào buổi tối, tôi muốn giúp xâm chiếm một thế giới có thể làm được những chuyện đó!"

Chiho nhìn thẳng vào Farfarello.

"(Có thể nói lời tạm biệt với nhau vào buổi tổi, tôi muốn giúp xâm chiếm một thế giới có thể làm được những chuyện đó!)"

"""......."""

Cả ba người họ không biết làm gì hơn ngoài việc đưa điện thoại ra xa tai.

Và họ cũng không thể nhìn vào mặt nhau, vì lúc này đây, mặt của cả ba đều đang đỏ rất dữ dội.

"Chi....Chiho......"

Emi không chịu nổi cơn im lặng, lên tiếng.

"Em ấy thật sự là một cô bé đáng kinh ngạc... thật sự là một người....... biết nói sao đây nhỉ..... vượt ngoài mong đợi của chúng ta......."

"Đức tin.... của tôi, bắt được được xây dựng lại ở một kiểu kì quặc rồi."

"....Thật tình..... đúng là hết cách với em ấy mà.... thật tình......"

Anh Hùng, Nữ tu, và Ma Vương, diễn tả ý kiến của họ theo những cách khác nhau.

"...Sao thế. Chúng ta có ra tay hay không đây, từ chuyện vừa rồi, có vẻ như Sasaki Chiho vẫn an toàn và chưa bị làm sao cả."

"Ngươi vẫn còn ở đây à!"

Sariel nhìn vào ba người họ từ bên cạnh với vẻ khó hiểu trên mặt.

Mặc dù Maou nói vặn lại hắn một cách kích động, nhưng nó nghe không ấn tượng đến thế.

"....Làm ơn, dựng kết giới lên đi."

Maou nhìn vào toà thị chính với cái mặt đỏ choé.

"Để có thể hoàn thành ước mơ đó, năng lực và sức thuyết phục cần phải tương đương với nhau... Emi, Suzuno."

"Tôi, tôi nghĩ là dù mình có đi lên trên, thì cũng chả thể đối mặt trực tiếp với Chiho được."

"Chắc là tôi bắt đầu tôn thờ cô ấy mất."

".....Được rồi, cứ lên đi! Nhờ hai người đấy!"

Nói xong, Maou bắt đầu cúi xuống ngay trước mặt hai người họ.

"Hiếm khi thấy ai đó ra lệnh trong cái tư thế đáng thương thế này."

Sariel cười gượng, và bắt đầu dựng kết giới ở toà tháp Trung tâm từ ánh mặt trăng giữa ban ngày.

"Nên tôi hy vọng anh có thể nói tôi nghe. Tại sao Satan-san lại phải hy sinh một lượng lớn người và quỷ để vội xâm chiếm thế giới.... miễn là tôi biết được điều này, tôi cảm thấy rằng mình có thể xúc tiến nó từ một hướng khác."

Farfarello, tộc trưởng tộc Malebranche, thực sự đưa đôi mắt của hắn sang chỗ khác vì hắn không thể chịu nổi ánh mắt và sự kiên quyết của cô gái trẻ.

Farfarello không thể hiểu được cái khái niệm mà Chiho muốn diễn đạt. Hay đúng hơn, hắn không thể tượng tượng ra được cái thế giới mà Chiho nhắc đến.

Và hắn cũng không nghĩ rằng một cô bé con người vô dụng, sẽ có thể làm được một chuyện như thế.

Dù vậy, sao hắn lại bị lấn át bởi ánh hào quang của cô gái này.

"....Đó là vì....."

Rồi, ngay lúc hắn không thể can ngăn Chiho, và đang định mở miệng ra---

"Farfarello! Kết giới!"

Iron đột nhiên nhìn lên trên trời.

Chiho và Farfarello cũng nhìn lên theo ánh mắt của cậu bé, và phát hiện ra một mặt trăng phát ra ánh sáng màu tím đang treo giữa bầu trời tự dựng.

"Họ đến rồi sao..... Sớm hơn ta tưởng. Sao họ có thể tìm ra nơi này nhỉ......"

Để tránh đi ánh mắt của Chiho, Farfarello nhìn lên trời giống như Iron, đập vào mắt hắn là những người mà hắn không ngờ tới.

"Đó, đó là......."

"Maou-san! Yusa-san! Suzuno-san!"

Chiho cũng nhìn thấy những người mà Farfarello thấy và hét lên.

Nơi này khiến Chiho nhớ đến vị Hoàng tử mặc quần lót và cầm một cây chổi.

Và lúc này, người này, lại giống với một vị Vua hơn là một vị Hoàng tử, có cổ áo và dây nịt đang bị nắm lấy bởi hai quý cô, hiện đang bay đến từ trên trời với một tư thế nằm sấp.

Dù cho trông như bị treo cổ giữa trời, nhưng Maou vẫn kiên quyết nhìn vào Farfarello, và trong tay cậu ta, là quả cầu đen đặc.

Đó là khối cầu ma lực do Farfarello cô đặc.

Mặc dù Chiho chấp nhận lời mời của Iron để có thể nhận được câu trả lời của mình, nhưng từ vị trí của Maou, nhìn thế nào cũng giống như Farfarello đã dễ dàng bắt cóc được Chiho.

Chẳng lẽ tiếp theo những con quỷ này sẽ chiến đấu với nhau.

Chiho, người lo rằng chuyện đó sẽ xảy ra, không thể không hét vào Maou.

"Không phải thế đâu! Đó là lỗi của em! Farfarellao-san không có làm gì em cả!"

"Thôi dẹp, cô thích gọi thế nào tuỳ cô."

Có vẻ như bất kể thế nào Chiho cũng không thể gọi đúng tên của Farfarello,và dường như bản thân hắn ta cũng đã bỏ cuộc.

Emi và Suzuno, mang theo Maou, cảnh giác trước đòn tấn công của Farfarello trong khi đang đặt Maou lên sân thượng, rồi hai người họ cũng đáp xuống.

"Yosh.... a..... cái cổ áo lại lỏng nữa rồi. Giờ thì bị Ashiya la chắc luôn."

Maou, người bị ném xuống, đáp xuống một cách lanh lẹ, và sau khi nhìn vào cái cổ áo lỏng một cách buồn bã, cậu quay sang phía Chiho và Farfarello.

"...Em không sao chứ?"

"V, vâng.... ơ, ờm......?"

Maou nhìn sang phía Farfarello, kẻ đang né tránh ánh mắt của Chiho. Sau khi thấy tướng tá to con của con quỷ, Maou rốt cuộc cũng lấy lại được bình tĩnh.

"Mặc dù Chi-chan hình như định bảo vệ ngươi, nhưng việc ngươi bắt cóc Chi-chan là không thể chối cãi, đúng chứ?"

Maou lạnh lùng nói với tên Malebranche to con.

"Ngươi định làm gì?"

"Thần thật sự rất xin lỗi.... dù thế nào, thần cũng muốn nghe bên thứ ba nói về những chuyện đã xảy ra với Ma Vương-sama ở đất nước này....."

Mặc dù cuối cùng hắn lại được nghe về tham vọng to lớn của một cô bé loài người, nhưng hắn và Chiho không biết rằng Maou bọn họ thực ra đã nghe hết mọi chuyện một cách rõ ràng.

"Vậy Chi-chan? Sao Chi-chan lại bảo đó là lỗi của em?"

"Đó, đó là vì, vì em muốn biết tại sao Maou-san lại xâm chiếm Ente Isla.... em có cảm giác như dù là hỏi Maou-san hay Ashiya-san thì hai người cũng sẽ không nói cho em nghe......"

"Haizz... thế à."

Trong Idea Link mà ba người họ được nghe, câu hỏi này không xuất hiện. Nên cái này chắc hẳn xảy ra sau khi Maou bọn họ cúp máy do thấy xấu hổ.

Maou gãi gãi đầu, và chằm chằm nhìn thẳng vào Chiho với Farfarello.

"Cả hai người."

Nói đoạn, Maou dùng ngón cái để chỉ vào ngực mình.

"Những chuyện thế này, thì hỏi chính bản thân người đó! Ta đang ở đây! Ta sẽ không bỏ chạy hay trốn đi!"

"Vâng.... em xin lỗi."

Chiho xin lỗi với dáng vẻ chán nản.

"Chi-chan.... haiz, mặc dù anh có rất nhiều chuyện để nói với em.... nhưng tóm lại thì....."

Maou cảm thấy có chút áy náy vì cậu nhớ lại cái Idea Link ban nãy, cậu bước đến chỗ Chiho, và dùng nắm tay khẽ cốc vào đầu Chiho.

"Au!"

"Màn thuyết giáo, để sau vậy."

"Ughh... vâng."

Chiho chạm vào chỗ mà cô bị cốc, và bước sang chỗ Emi với Suzuno.

Maou liếc về một bên và xác nhận rằng Emi và Suzuno cũng cốc Chiho một cái, rồi cậu quay lại nhìn Farfarello lần nữa.

"Vậy, từ những gì ngươi đã nghe từ Chiho, ngươi cảm thấy ta thế nào?"

"....Thật lòng mà nói, rất khó mà đánh giá. Mặc dù thần được nghe những lời không ngờ, thần vẫn không nghĩ rằng đất nươc này có thứ có thể hỗ trợ cho khả năng thống trị của Ma Vương-sama."

"Không phải thế. Satan đang học chế tạo đấy."

"Nhưng cái cách mà ngươi nói, nghe cứ như ghi chú của ta sao chép rất cẩu thả ấy."

Maou nở một nụ cười gượng gạo trước lối nói chuyện đầy tính trẻ con của Iron, và rồi, không hiểu sao, cậu đặt tay vào túi áo và lấy ví ra.

"Vậy để ta nói cho mà biết. Đất nước này.... thế giới này có đầy cái thứ gọi có thể giải quyết tình trạng khủng hoảng ở Quỷ Giới. Và thứ đó không cần máu, cũng không cần mạng sống để đổi. Đó là... cái này."

Maou lấy ra một tờ giấy từ trong cái ví mua từ cửa hàng 100 yên.

Rồi cậu chậm rãi mở mảnh giấy nhàu ra.

"....Đi mua một cái ví không cần gấp tiền cũng có thể bỏ tiền vào là được rồi. Đã lớn già đầu thế này rồi mà còn, đúng là thảm hại mà."

Emi, người đã được cứu bởi mảnh giấy nhàu nát do Ma Vương đưa, lẩm bẩm với vẻ khíu chọ.

"Ngươi có biết cái này là gì không? Để ta nói điều này trước, con người ở Ente Isla cũng có thứ này một cách tự nhiên."

Trong mắt Farfarello, nó chỉ là một mảnh giấy mỏng được in hình cái đầu người và những bức vẻ phức tạp.

"Đây là...."

"Một khi chúng ta có được cái này, thì sẽ chẳng cần phải tranh cãi với người khác về thứ này nữa."

Sau khi nói xong, Maou ném khối cầu đen được kẹp xuống dưới nách khi cậu lấy ví ra, cũng chính là quả cầu ma lực cô đặc, và ném đi.

"Ý người là, mảnh giấy này chứa đựng năng lực vượt qua cả ma lực?"

"Không phải 'chứa đựng', mà là 'mọi người đều có thể sở hữu'."

Maou giơ tờ 1000 yên với chân dung của Hideyo Noguchi được in trên tờ tiền Nhật lên cao.

"Ý chí của chúng ta, có thể thay đổi tình hình thế giới. Cái này có thể thay đổi thành tài sản có giá trị giao dịch ở Quỷ Giới, nơi đã dần mất đi ma lực vì hòa bình.... cũng chính là tiền! Miễn là thay đổi cách nhìn của mình, chúng ta có thể thay đổi các hiện tượng và thế giới, Đó là điều mà ta đã học được từ thế giới này."

"Tiền à.... thần biết cái này ám chỉ đến con người hay những miếng đĩa kim loài mà loài người dùng khi họ kinh doanh. Nhưng đối mặt với quyền lực, nó chỉ là thứ vô dụng mà thôi."

"Giờ nó cũng khá vô dụng. Nhưng, tiếp theo thì ta sẽ bắt đầu xây dựng nó. Bằng cách này, một thế giới mà cả Anh Hùng muốn giết ta cũng sẽ đổi ý mà giúp cho ta thành công! Năng lượng tiêu cực vẫn có thể được tạo ra mà không cần phải giết bất kì ai!"

"Này, ngươi có thể không nói kiểu như ta đang muốn giúp ngươi vì ta bị tiền bạc cám dỗ được không?"

Dù cổ có không nhịn nổi mà phải lên tiếng phản kháng, nhưng cô ấy vẫn bước đến sau lưng Maou và đặt một tay lên vai cậu.

"Bởi vì có thù lao, nên mới có ý chí muốn hành động, mặc dù đây là nguyên tắc cơ bản của xã hội loài người, nhưng vẫn khá khó để chấp nhận."

Vừa nói, Suzuno cũng vừa đặt một tay lên vai kia của Maou.

Ngay lúc Chiho bắt đầu băn khoăn không biết chuyện gì đang diễn ra---

"Chi-chan."

Maou gọi Chiho khi đang quay lưng lại với em ấy.

"Hát đi, Emi và Suzuno không có thừa năng lượng để bảo vệ em, kích hoạt thánh lực của em một cách đàng hoàng và tự bảo vệ mình đi."

Chỉ với câu nói này, Chiho đã hiểu hết tất cả.

Chiho lau đi giọt nước mắt nơi khoé mi do bị la, và điều chỉnh hơi thở của mình để bình tĩnh lại.

"Cô nên làm công việc 1000 yên cho tốt đấy."

"Mặc dù chẳng nhiều bằng tiền làm mỗi tiếng của tôi, nhưng hết cách rồi. Tôi sẽ giúp anh."

"Chúng ta bắt đầu thôi. Mặc dù có hơi khác với những gì đã thoả thuận, nhưng đừng có chết đấy."

Vừa nói, Emi và Suzuno vừa bắt đầu truyền một lượng lớn thánh lực vào người cậu từ cả hai bên.

"C, các ngươi đang làm gì thế!"

Farfarello thấy thế mà tỏ ra sửng sốt.

Hai con người hiện đang đổ thánh lực vào cơ thể Satan mà chẳng chút kiềm chế. Với điều này, một Ma Vương đã yếu đến nỗi biến thành còn người liệu có bị thanh tẩy luôn không?

"Đừng cử động!"

Mặc dù để lộ vẻ mặt đau đớn, nhưng bản thân Maou vẫn cản Farfarello lại.

"Hêi, hêi hêi, không, không cần sợ..... cứ xem đi, ngươi chắc chắn sẽ bị sốc nặng."

"Không, không sao chứ?"

Mặc dù trông Maou rất tự tin, nhưng trên thực tế, Maou không nói cho Emi hay Suzuno nghe lý do làm việc này.

Maou chỉ hứa với hai người họ rằng thế này nhất định sẽ thành công, và kêu hai người họ truyền càng nhiều thánh lực vào người cậu càng tốt, và truyền ngay trước mặt Farfarello.

Vì họ nghĩ cách làm này sẽ không làm hại đến Chiho, nên hai người họ đã miễn cưỡng đồng ý, nhưng bất kể thế nào, họ vẫn trông như đang làm hại Maou.

"Gahhhhhh!"

Sau một hồi, Maou, người có cơ thể đang bị truyền thánh lực vào---

"........Ugh."

"Khoan, khoan đã?"

"Ê, này?"

Mắt cậu trợn ngược lên, và cậu thực sự bất tỉnh.

Mặc dù Emi, Suzuno và Farfarello không biết điều mà Maou muốn làm là gì---

"Một buổi sáng mới đã đến! Một buổi sáng của hy vọng!"

Chiho bất ngờ hát lên.

Khi hát bản nhạc chủ đề của chương trình tập thể dục theo đài, Chiho bắt đầu kích hoạt thánh lực trong người em ấy.

Sự mất phương hướng khiến Maou không chút sức lực mà khuỵu xuống sàn.

Emi cuống cuồng đỡ lấy cậu từ bên cạnh.

"Mở cửa con tim bằng niềm vui."

Lập tức sau đó, sự thay đổi thình lình diễn ra.

"Nhìn lên bầu trời!"

Như thể bị đấm cho một phát, cơ thể Maou bị bẻ thành hình '<'

"Yáh!"

"Uwah!"

Emi và Suzuno, người đã đỡ Maou để cậu khỏi ngã, bị ném lại phía sau.

Một thứ ánh sáng màu đen bắt đầu toả ra từ cơ thể của Maou.

"Với âm thanh của radio, mở rộng bờ ngực khoẻ khoắn ra."

Ánh sáng lớn dần lên, và bắt đầu nhuộm cơ thể Maou trong một màu đen.

"Cái, cái này là.... chẳng lẽ?"

Mặc dù Farfarello dùng tay che mắt để chặn đi ánh sáng đen đó, nhưng hắn không muốn ngoảnh mặt đi chỗ khác.

"Ôm lấy làn gió dịu dàng và nhẹ nhàng, sẵn sàng, Một!"

Thứ xuất hiện đầu tiên là đôi chân nhìn như thú.

"Hai!"

Rồi một cơ thể đô con.

"Ba!"

Chiếc sừng bên phải bị Anh Hùng dập và chiếc sừng lành lạnh bên trái.

"Ây dà~ mém chết, ta nhất thời bị bất tỉnh."

Nhưng lời lẩm bẩm này, phá vỡ bầu không khí vốn đã lấn áp các nhân chứng có mặt ở đó.

"L, làm, làm thế nào mà?"

Người bị sốc nhất là Emi.

Xét cho cùng, ai lại nghĩ rằng truyền thánh lực vào người một con quỷ, lại có thể khiến Ma Vương phục hồi sức mạnh chứ.

Suzuno cũng ngồi xuống sàn vì cái diễn biến không ngờ tới này, và chỉ biết chằm chằm nhìn vào vẻ mặt của Ma Vương Satan.

"Mấy người không phải sợ đâu..... Chi-chan chắc đã biết từ trước rồi đúng chứ?"

"Cũng, cũng sơ sơ......"

Có vẻ như dù đã học được việc kích hoạt thánh lực, nhưng Chiho vẫn khó mà chống chịu được ma lực của Satan với một cơ thể phàm trần.

Dù vậy, Chiho vẫn cười một cách mạnh mẽ với Maou, và cô cũng lập tức thấy rõ suy nghĩ của Maou.

Trong vụ lộn xộn ở tháp Tokyo, Chiho đã tạo ra ma lực để đắp lại việc hút quá nhiều thánh lực, gây ra triệu chứng ngộ độc ma lực.

Vậy cái hiện tượng này có xảy ra trên 'Maou Sadao phàm nhân' hay không.

Câu trả lời là vị Ma Vương đứng trước mặt họ đang mặc chiếc áo thun UNIXLO bị giãn ra hết cỡ và chiếc quần jean vãi bông chéo.

"Chặt quá."

Dường như chỉ có một người là tận hưởng sự thay đổi tình hình này---Iron nở một nụ cười be bé khi cậu nhóc nhìn lên mặt Satan.

"Ma, Ma Vương-samaa........."

Farfarello vô thức quỳ một gối xuống.

Farfarello, kẻ chỉ mới trở thành tộc trưởng sau sự giải tán của Quỷ Quân, chưa từng gặp qua Satan. Tuy nhiên, khi Ma Vương xuất hiện ngay trước mặt một con quỷ trẻ như thế, Farfarello bắt đầu tự đổ lỗi cho bản thân vì thật sự mang trong lòng một mối nghi ngờ ngu xuẩn đối với Ma Vương, và cảm thấy vô cùng hối hận.

Ma Vương Satan vẫn còn sống. Và lúc này hắn đang che giấu một sức mạnh mạnh hơn Farfarello gấp nhiều lần, chuẩn bị cho việc xâm chiếm thế giới.

Và hắn thậm chí còn biến kẻ thù trước kia của mình thành đồng đội.

"Thế, ngươi đã thấy thoã mãn chưa?"

Giọng nói từ trên cao, khiến Farfarello quy phục từ tận trong linh hồn, và hoàn toàn quỳ xuống.

"Đây đều là do suy nghĩ nông cạn của thần. Nghi ngờ những suy nghĩ của Ma Vương Satan-sama là một tội vô cùng lớn, thần xin chấp nhận bất cứ hình phạt nào."

Sự im lặng giáng xuống khung cảnh này.

Mặc dù Farfarello đã chuẩn bị tin thần sẵn sàng để chết bất cứ lúc nào.

"Có ai nói đến việc phạt ngươi đâu."

Ma Vương Satan nói một cách ung dung.

"Chẳng phải từ đầu ta đã nói thế rồi sao? Ta có cân nhắc của riêng mình, đừng làm chuyện ngu ngốc, và nhanh quay về đi. Bảo Barbaricca và những tên khác rút lui khỏi Đông Lục địa. Ngươi thấy rồi đấy, ta đã có được một sức mạnh mới ở thế giới này, và đang chuẩn bị cho việc xâm chiếm thế giới, để ngươi biết thế này là đủ rồi."

"......Thần không xứng đáng với điều này....."

"Nói qua cũng phải nói lại, dù ta nói thế nhưng chắc hẳn Barbaricca sẽ không chấp nhận. Khi ngươi quay trở về, nhớ bảo hắn là ta đã tìm ra Quỷ Quân và Tứ Thiên Vương 'thật sự', để ta giới thiệu họ cho ngươi."

"Hể?"

"Hả?"

"Ể?"

Satan bất ngờ nhắc đến những tồn tại mà Chiho, Emi, và Suzuno chưa từng được nghe qua.

"Ngươi vẫn nhớ Alsiel và Lucifer đúng chứ. Ngoài họ ra, vẫn còn Anh Hùng Emilia. Cô ta là một chuyên gia chiến đấu, và có thể còn mạnh hơn cả ta."

"Ê!"

"Đây là nữ điều tra viên Crestia Bell. Từ ban Truyền giáo của Giáo hội, một học giả chính thức, người biết mọi sự kiện của Ente Isla."

"Gì, gì cơ!"

"Họ, kẻ thù cũ, đã gia nhập phe ta, ngoài ra, ta còn có một thư ký, cũng là chìa khoá giúp ta nắm bắt trái tim con người, MgRonald Barista Sasaki Chiho. Mấy người ngày, là Tứ Thiên Vương của Quỷ Quân mới mà ta đã tạo ra."

""Là Năm người!""

Emi và Suzuno nhịn không nổi mà đồng thanh hét lên.

"Lộn rồi, không phải thế! Tại, tại sao ta lại phải trở thành một Đại Tướng chứ, đừng có ăn nói linh tinh!"

"Ta còn đang nghĩ không biết ngươi đang tính nói gì! Đây là sự phỉ báng! Ngươi đính chính, rút lại, mổ bụng, và xin lỗi ngay cho ta!"

Sau khi dùng hết sức mà cãi lại, Emi và Suzuno kịch liệt phản đối Maou.

"Cơ bản thì MgRonald Barsita là sao! Sao ngươi có thể khiến Chiho gặp nhiều nguy hiểm hơn....."

"Người nói Mgron Ald Ballista......?"

"Hể?"

"Ể?"

Anh Hùng, Nữ điều tra viên, và MgRonald Barista, mặc dù Satan khiến họ nghe giống như họ được đặt tên theo cùng một địa vị, nhưng không ngờ là Farfarello lại chấp nhận điều đó, không chỉ vậy---

"Mgr on Ald Ballista..... Giám Mục Cung của Vua. Cô gái trẻ đó là một cung thủ ư?"

"Sao, sao thành ra thế hay vậy?"

Mặc dù cái tên đó chỉ là chứng nhận cho việc có một mức độ hiểu biết nào đó với sản phẩm của MgRonald, nhưng sao nó lại bị hiểu lầm thành cái tên lạ hoắc như thế, Emi chẳng tài nào hiểu nổi.

"Nhưng, em là Đại Tướng à...."

Lờ đi xung quanh, ban đầu Chiho còn đang che giấu cơn đau, giờ lại kích hoạt thánh lực một cách vui vẻ đến lạ và nở một nụ cười như thể cô bé đang mơ mộng.

"Này! Chiho-dono, cô vui cái gì thế hả!"

Mặc dù Suzuno chịu không nổi mà la cô bé, nhưng cô ấy chắc hẳn biết rõ lý do hơn Emi.

"Mgr on Ald..... Giám mục phục vụ cho Vua.... thật tình, tên đó nghĩ cái kiểu gì thế này."

Satan lắng nghe tiếng lẩm bẩm của Suzuno với vẻ mãn nguyện, rồi nói với Farfarello một cách ngạo mạn.

"Rồi sẽ có ngày, Quỷ Quân mới mà ta dẫn dắt sẽ xâm chiếm Quỷ Giới và Thế giới lần nữa. Những người này không phải kẻ địch của chúng ta, nhớ lấy điều đó!"

"Tuân lệnh!"

"Dẹp! Ta chính là kẻ thù của các ngươi!"

Tiếng kêu thống khổ của Emi không lọt đến tai Farfarello.

"Vậy....."

Sau khi xác nhận rằng Farfarello đã bị thuyết phục, Maou gật đầu một cái và nói.

"Để ta trả cái này lại cho ngươi."

Maou nhặt cục ma lực nằm dưới sàn lên, nắm lấy nó bằng móng vuốt của mình và truyền ý niệm của bản thân vào.

"Hêi!"

Đi cùng với tiếng hét của Satan, cơ thể của cậu lập tức được bao phủ trong lửa đen.

"Ma, Ma Vương-sama?"

Farfarello hoảng lên trước tình huống này, nhưng khoảng khắc tiếp theo--

"...Nhận lấy."

Trong nháy mắt, tên Ma Vương Satan có sức mạnh to lớn, thân hình vạm vỡ cùng bầu không khí đó, đã biến trở lại thành một cậu thanh niên, và cái áo thun mà cậu ta mặc, không chỉ cổ áo, mà nguyên cả cái áo đều đã bị rộng ra.

"Cái này chắc cùng bù vào được một chút. Ngươi muốn ăn hay phân phát sau khi quay về, cái đó là tuỳ ở ngươi."

Satan biến trở lại cái dạng mà chỉ có thể chứa được chút xíu ma lực. Mặc dù Farfarello không nghĩ bỏ ma lực ra là một ý hay khi sau này còn phải xâm chiếm thế giới---

"Ngươi cũng đã thấy rồi đúng chứ. Miễn là ta muốn, thì ta có thể biến trở lại bất cứ khi nào ta thích, ngoài ra....."

Maou nở một nụ cười gượng gạo, và quay lại cùng bộ mặt tái mép để nhìn hai cô nàng Emi và Suzuno đang giận sôi người.

"Mấy chị đằng kia thật sự rất đáng sợ, ta nghĩ tốt nhất là nên tạm thời để thấp thấp."

Farfarello nhìn vào hàng gái sau lưng Maou, và chỉ còn biết câm nín.

"Mà~ Vướng~!!!!"

Sau đó, những người đáng sợ đó tiến lại gần Maou với cái giọng và luồng không khí có thể nói là giống với Ma Vương hơn cả chính Ma Vương.

"Ma Vương! Đính chính lại cho ta! 5 người không thể xem là Tứ Thiên Vương được!"

"Đó đâu phải vấn đề, ai quan tâm Tứ Thiên Vương hay Bát Công Chúa chứ, cũng chẳng khác nhau là bao."

"Ngươi định cho thêm người vào nữa à? Bát Công Chúa gì cơ chứ! Lại nói, đây không phải là vấn đề về số lượng......."

"Một nền văn hoá mới được Tứ Thiên Vương và Ma Vương-sama mang lại..... lần này thì nhuệ khí cảu thần dân nơi Quỷ Giới chắc hẳn sẽ tăng lên rất nhiều."

"Chẳng phải ta đã bảo là không phải thế rồi sao!"

Tiếng kêu thảm thương của Emi và Suzuno, sự nhận thức mạnh mẽ của Farfarello, cô bé Chiho bị mê sản bởi việc kích hoạt thánh lực, tiếng xoa dịu của Satan, vang vọng khắp bầu trời Shinjuku.

"Tuyệt, quá tuyệt!"

Thấy tình trạng của Maou và những người khác bị làm lộn xộn lên theo nhiều kiểu, chỉ có mỗi Iron là vỗ tay kinh ngạc và cảm thấy hạnh phúc. Rồi----

".....Các ngươi đang làm cái quái gì thế, nếu không cần thì ta gỡ kết giới xuống nhá."

Sariel, người đến nhìn một cái vì không có đánh lộn, chùn vai xuống một cách uể oải sau khi thấy cảnh lộn chẳng có chút gì căng thẳng của mấy cô cậu đến từ thế giới khác.

Phân đoạn 4Edit

"Như tôi đã nói! Muốn tôi nói bao nhiêu lần cũng được! Để tránh gia tăng thêm kẻ địch, khiến chúng nghĩ chúng ta cùng phe thì sẽ dễ hơn!"

Tiếng kêu của Maou Sadao vang lên khắp Shinjuku dưới ánh mặt trời.

Sau khi chờ Maou trở lại dạng người, Emi và Suzuno, người điên tiết lên vì bị trở thành Tướng Quỷ mà chưa được hỏi lấy một câu, bắt cậu ngồi theo kiểu Seiza ngay trên sân thượng toà thị chính dưới ánh mặt trời và không ngừng thuyết giáo cậu.

Những điều mà Maou nói với Farfarello, gây ra một tác động lớn trong tim mọi người, đến cái mức mà bài thuyết giáo dành cho Chiho bởi cô bé tự ý quyết định hỏi thông tin từ Farfarello cũng bị dời lại sau.

Và một trong số các điểm khiến Emi giận nhất là cả Chiho cũng đã trở thành một Quỷ Tướng.

Nếu tên Farfarello quay trở lại bằng cổng của Iron kia báo cáo điều này với Barbaricca, Chiho sẽ vượt qua mức của một người có liên quan, và trở thành một tồn tại có quan hệ chặt chẽ với Ente Isla.

Bên cạnh khả năng xuất hiện một phe xem Chiho như 'kẻ địch', cả nhóm chẳng hề đạt được mục đích của mình, vì thế trên đường về nhà, Emi không ngừng gây phiền phức cho tên Maou khổ sở kia.

Và lời cãi lại mà Maou mới la lên ban nãy.

"Miễn em ấy trở thành một Quỷ Tướng, thì những người bình thường sẽ không dám động vào em ấy, không phải sao? Xét cho cùng, Liên Hiệp Kị Sĩ thậm chí không thể chống lại được cái tên Barbaricca không phải Quỷ Tướng kia nữa là."

"Đó không phải là vấn đề! Với chuyện này, Chiho còn có thể bị toàn bộ mọi người ở Ente Isla xem là kẻ thù! Và nếu những con quỷ khác bị lờ đi còn Chiho thì trở thành một Quỷ Tướng, chẳng phải Chiho sẽ trở thành mục tiêu để ghen tức và bị tấn công sao?"

"Những kẻ dưới trướng ta không có thâm độc đến thế!"

"Nếu có những con quỷ sáng sủa và vui vẻ thì đã đỡ rồi!"

"Mắt cô để đâu thế! Cô đang nói tính cách của tôi thâm độc hả? Con người rõ là không tin những gì chúng tôi nói mà. Nếu họ cứ chọn những phần dễ dàng và xem Chi-chan như một người xấu, thế mới gọi là thâm độc đấy!"

"Nếu không phải thâm độc thì ngươi chỉ là một cái đầu thịt cái gì cũng không biết nghĩ cả! Bất kể có đánh giá thế nào, việc ngươi khiến Chiho đối mặt với một mối nguy hiểm không giống trước vẫn không thay đổi! Đồ quỷ đần độn!"

"Cô nói gì cớ!"

"Gì! Muốn đánh nhau hả?"

"Thiệt tình..... ồn quá đi!"

Giữa chuyến cuốc bộ từ toà thị chính đến tuyến trạm cuối Keio mới, Maou và Emi không ngừng đốp chát nhau, Suzuno, người không thể nhịn nổi, lớn tiếng hét lên.

"Chuyện đã qua rồi nên có cãi lộn cũng chẳng được gì. Chúng ta, những người không thể khiến Farfarello và Iron ở lại để giải quyết vấn đề, đã thua rồi!"

"Suzu-nee chan, đừng giận!"

Cô bé Alas Ramus được Suzuno ẵm vỗ về đầu của Suzuno, và Suzuno lập tức bỏ tay con bé ra.

Trước khi Iron và Farfarello cùng nhau quay trở về, Alas Ramus lờ đi ý chí của Emi và lần nữa nhảy ra từ lưng của Emi.

"......Iron."

"Alas Ramus.... đã lâu không gặp."

"Ừ."

Từ cuộc nói chuyện của họ, rốt cuộc Iron vẫn là một tồn tại sát với Alas Ramus.

"Iron, mọi người vẫn ổn chứ?"

"Tớ xin lỗi, tớ không biết. Nhưng tớ không sao."

"Ừm."

Chỉ biết việc này cũng đã đủ khiến vẻ mặt của Alas Ramus trở nên hân hoan.

"Lần tới, đi chơi cùng nhau nhé?"

"Ừm."

Cuộc gặp gỡ ngắn ngủi của những đứa trẻ sinh ra từ Sephira kết thúc như thế.

Đến tận lúc Iron mở cổng và rời khỏi Nhật cùng với Farfarello, Alas Ramus vẫn không rời mắt khỏi họ để tiễn họ đi.

Sau đó, Emi bắt đầu cãi lộn với Maou, thành ra việc chăm sóc Alas Ramus rơi vào tay Suzuno.

"Cơ bản là chúng ta đã để Iron trở về mà chẳng hỏi chút gì về lịch sử của nó..... có vẻ như miễn là đụng đến chuyện liên quan Chiho-dono là cả hai người đều quên tất."

".....Suzuno-san, chị gọi em?"

Chiho đang bước cạnh Suzuno với những bước chân nhẹ nhàng, vì trước đó cổ đã ở trong trạng thái lâng lâng.

"Tôi không gọi cô, Chiho-dono, để tôi nói trước điều này, đừng quên là tôi sẽ thuyết giáo cô sau khi chúng ta về đến nơi."

".....Vâng......"

".....Thật tình, sao mọi người lại thế này chứ!"

Chiho đã tỏ ra lâng lâng kể từ khi rời khỏi toà thị chính, việc cô bé có nghe thấy lời của Suzuno hay không thì không biết.

"Suzu nee-chan, đừng giận mà!"

"Alas Ramus, nói thế không đúng đâu! Ít nhất phải có chị bình tĩnh và xem xét tình hình một cách hợp lý, bằng không mấy người này sẽ chẳng nghĩ ra được gì cả......"

Suzuno than với Alas Ramus với một vẻ mặt nghiêm túc.

"Bình tĩnh, xem tình hình một cách hợp lý?"

"....Đúng thế, chị nói cho Alas Ramus nghe thì cũng chẳng được gì cả."

Dù cho cô bé không hiểu được lời của Suzuno, nhưng Alas Ramus vẫn cố gắng để lặp lại những lời đó, nhưng rốt cuộc thì con bé vẫn không biết những thứ mà con bé không biết. Không chỉ có thế---

"Ôi dà, cái đó đâu phải vấn đề. Xét cho cùng, lần này ta đã thành công trong việc làm hoà với Thánh Nữ. Mọi chuyện đều tốt đẹp cả."

"Ai ơi cho con tim tôi chút bình yên~~~~!"

"Annn, Suzu-nee chan, đừng dọa người ta mà."

Rõ ràng là đang đứng trên mặt đất, nhưng tên Sariel bước đi giữa không trung đó đưa ra một kết luận, thứ mà trở thành giọt nước tràn ly, phá vỡ sự kiên nhẫn của Suzuno, khiến cô ấy chạy đi với điệu bộ thái quá trong khi đang ẵm lấy Alas Ramus.

"Công nhận cổ khổ phết."

"Thế ngươi nghĩ là tại ai hả!"

Dõi theo tấm lưng của Suzuno khi cổ vừa khóc vừa chạy, Maou nói thế với điệu bộ chỉ quan tâm đến bản thân.

"Nhưng, mặc dù tôi không nên nói điều này, nhưng sao anh lại đưa ma lực của mình cho Farfarello?"

"Cái gì. Nếu tôi mà giữ cái ma lực có thể đưa tôi trở thành Ma Vương bất kì lúc nào, thì cô có bỏ qua cho tôi không?"

"Thì bởi vậy nên tôi mới bảo đây đáng ra không phải là điều tôi nên hỏi còn gì!"

Câu trả lời thành thơi của Maou khiến Emi bắt đầu chí choé với cậu ta.

"...Haiz, nếu tôi mà là cô, Ma Vương đã phục hồi ma lực tôi đây đột nhiên bắt đầu xâm chiếm thế giới cùng với Farfarello thì cô sẽ có lý do để giết tôi rồi, có lẽ cái này hợp ý cô hơn."

"Làm, làm sao tôi có thể mong chờ cho chuyện đó xảy ra cơ chứ?"

"Chuyện đó là ám chỉ việc tôi bắt đầu xâm chiếm Nhật bản à? Hay là chuyện tìm nguyên do để giết tôi?"

"....Anh kiên quyết muốn vặt ra lỗi dùng từ của tôi để khiến tôi bực mình đến thế sao?"

"Đây là trả đũa cho việc cô không ngừng thuyết giáo tôi mới nãy."

Cả hai người họ nhìn sang Chiho, người đi đằng sau họ và hình như đang bước đi giữa không trung.

"Sau cái kiểu tuyên bố thẳng thừng đó, tôi không ngu đến mức bỏ lại bất kì yếu tố nào có thể dẫn đến một cuộc cãi lộn với cô đâu. A, còn cái này, để tôi trả nợ cho cô trước khi tôi quên mất."

Trước khi Emi kịp nhai những gì Maou nói trong não mình, Maou đã mở tờ tiền 1000 yên nhàu nhàu ra trước mặt cổ, phá hỏng tâm trạng hứng thú của Emi.

"Gì thế, cô không cần à."

"Không."

"Gì cơ?"

Emi khước từ tờ 1000 yên mà chẳng chút do dự, khiến Maou xém chút nữa là cảm thấy tôn kính cô ấy.

"Nếu tôi chấp nhận tiền của anh, thì mối quan hệ giữa tôi với anh sẽ thành ra giống một mối quan hệ kinh doanh. Lần này tôi chỉ giúp anh để cứu Chiho, đừng có hiểu lầm."

"Tôi, tôi không nghĩ đến mức đó..... Nếu, nếu cô thật sự không muốn, vậy tôi sẽ giữ nhé? Đừng có hối hận đấy?"

Với cái dáng vẻ khó mà tin được rằng cậu ta vừa táo tợn miêu tả tương lai của Quỷ Giới, Maou giữ lại tờ 1000 yên.

"Ồ phải, chuyện chúng ta nghe Idea Link của Chiho mới nãy, chúng ta cần phải giữ bí mật với em ấy."

"Hả? Tại sao?"

Vì cái túi đựng xu đã đầy, nên Maou không thể nhét tờ 1000 yên trở lại một cách thuận lợi được, và tờ tiền lại trông càng thảm thương hơn.

"....Tôi nghĩ em ấy cũng không muốn chúng ta biết đâu, với lại....."

"....Với lại?"

Emi bắt đầu lắp bắp, cổ bực mình nheo đôi mắt sáng lấp lánh dưới ánh mặt lại, rồi lần lượt đưa mắt nhìn Maou và Chiho.

"....cảm giác như.... tôi sẽ cứ thế mà chấp nhận điều đó, bực mình ghê."

"Hả? Cô nói gì cơ?"

Emi dường như chỉ khẽ lẩm bẩm cho mình cổ nghe, nên nó lập tức bị át đi bởi tiếng ồn của xe cộ quanh Nishi-Shinjuku, và chẳng đến được tai của Maou.

"...Không có gì. Tóm lại là đừng nói cho Chiho nghe! Hiểu chưa?"

"Đ, được rồi..... mặc dù tôi vẫn chưa hiểu cho lắm......"

Mặc dù thái độ của Emi đã trở lại như lúc trước, nhưng cô dường như không thể bỏ qua chuyện gì đó, Maou, người thành thật gật đầu mặc dù cậu không hiểu cho lắm---

"A, phải rồi, Chi-chan Chi-chan."

--,quay lại như thể cậu bất ngờ nghĩ ra chuyện gì đó.

"....vâng.... ể, a, vâng!"

Sau khi nghe Maou gọi, cô bé Chiho còn để đầu óc trôi lang thang vô thức đứng thẳng người.

"Haiz, việc thuyết giáo có thể để lại sau, anh muốn dạo phố tí, muốn đi cùng không?"

"Dạo?"

"Dạo đi đâu?"

Đã ở trong tình cảnh này rồi, không thể để Chiho đối mặt thêm với nguy hiểm nào nữa. Tuỳ thuộc vào địa điểm, Emi chuẩn bị sẵn tinh thần để quyết liệt đi theo.

"Phải, sẵn nói cho cô nghe luôn. Chi-chan, anh nghe bảo sắp đến sinh nhật em. Sinh nhật em là khi nào?"

Vẻ mặt của Chiho và Emi cứng đơ ra.

"Sinh... sinh nhật?"

"A, ừm.... vâng, là tháng 9, ngày 10 tháng 9."

Chiho thành thật đáp lại.

"Chà, mặc dù anh từng nghĩ đến chuyện này, nhưng dù Ma Vương anh đây đột nhiên muốn mua quà sinh nhật tặng em, anh cũng sẽ không thể nghĩ ra món quà mà em thích được, anh nghĩ là nếu đã thế thì lựa cơ hội để hỏi thẳng người được tặng muốn được tặng gì thì sẽ nhanh hơn, và như thế thì cũng sẽ chắc ăn hơn."

Lời của Maou nếu nói là bộc trực thì thật sự là hết sức bộc trực, từ quan điểm của Emi, để Ma Vương hiểu được khái niệm tổ chức sinh nhật thậm chí còn khó hơn.

"Mặc dù từ đó đến giờ, anh vẫn không biết Chi-chan thích gì, nhưng anh có cảm giác như sở thích của em không giống cái tiêu chuẩn đầy ắp nữ tính của Emi."

"Ngươi, ngươi, ai nữ tính!"

"Đó là nữ tính đó. Ở cái tuổi của cô mà còn dùng ví Rilak-kuma."

"Vẫn, vẫn đỡ hơn cái ví anh mua trong cửa hàng 100 yên không phải sao! Và cơ bản thì tuổi thật của tôi chỉ khác Chiho có một tuổi."

"Ha~ dù sao thì anh nghĩ là em cũng biết anh không thể mua gì quá mắc được, nhưng em có muốn thứ gì tương tự không?"

Những lời đó là quá thẳng thừng kể cả có tỏ ra thẳng thừng, cũng không giống như thể cậu ra đang xác nhận một đơn gọi món trong MgRonald.

Chiho nhìn vào mặt Maou một hồi.

"Có lẽ em đã nhận được rồi."

Và vừa nói câu đó, vừa mỉm cười.

"Thế à.... uh, ể? Anh có đưa em thứ gì sao?"

"Em nhận được rồi đấy, và nó có lẽ là thứ quan trọng nhất với em lúc này."

"Hửm? Phải, phải không đó? Hửm?"

Vì Maou chẳng có ấn tượng gì cả, nên cậu nghiêng cổ và nghĩ.

"Hể? Rốt cuộc là gì nhỉ?"

Maou, người trông như không thể nghĩ ra được câu trả lời, ngẩng đầu lên cao với vẻ bất mãn, Chiho chỉ nở một nụ cười bí ẩn và bước những bước nhỏ.

"Thiệt tình.... tôi có nên nói là mấy người kẻ tám lạng người nửa cân không, hay là cả hai đều quá thảnh thơi."

"Ể? Emi biết là gì à?"

"....Tôi không muốn biết."

"Là, là gì thế!"

"He he he, nó sẽ là bí mật cho đến khi anh ngộ ra."

Chiho đưa một ngón tay lên môi, trông như cô bé không định nói đáp án ra.

"A, phải rồi! Em nhớ là Yusa-san cũng có sinh nhật vào mùa thu đúng không?"

"Chị á?"

Chiho đột nhiên đổi đề tài sang Emi, khiến cổ chớp mắt ngơ ngác.

"Thế hả?"

"Có cảm giác như em từng được Suzuno-san nhắc qua...."

"...."

Emi nhìn vào Maou với vẻ khó chịu và miễn cưỡng gật đầu.

"Mặc dù sinh nhật của chị là vào đầu thu ở Tây Lục địa, nhưng chị không biết ở Nhật là khi nào, và sinh nhật chị có thế nào thì cũng chẳng khác là bao."

"Ể~ hiếm khi có dịp, chúng ta đổi quà cho nhau đi!"

Chiho kéo tay Emi, rồi bắt đầu mơ về những kế hoạch vui vẻ.

"Đừng, đừng nghịch nữa, phiền lắm."

Đối mặt với lời mời đầy tính con gái của một cô bé nữ sinh, Emi khéo léo khước từ trong khi đang đỏ mặt.

"Dù chúng ta không làm, nhưng em vẫn có rất nhiều điều muốn cảm ơn chị. Và xét cho cùng Maou-san cũng được Yusa-san giúp đỡ rất nhiều, nếu lâu rồi mà ảnh không trả nợ, ảnh có thể sẽ bị làm thịt, không phải sao?"

"Chiho, chị nói...."

Emi cảm thấy khó xử vì cô ấy không biết Chiho nghiêm túc đến nhường nào.

"...Đúng thế. Nghĩ kĩ lại thì, tôi cũng nợ cô khá nhiều ơn huệ."

"Đừng có làm thật. Lại nói, người mà tôi không muốn bị nghĩ thế nhất là anh, làm ơn đừng nói mấy thứ tào lao đó nữa."

Nếu Maou thật sự bị ảnh hưởng bởi lời xúi bậy của Chiho và mua hàng Rilak-kuma cho Emi, cổ có thể sẽ bắt đầu thấy ghét Rilak-kuma.

"Nhưng cô chắc hẳn không muốn nhận được bất cứ thứ gì từ tôi đúng không?"

"Tất nhiên, thành ra đừng có nghĩ về chuyện đó....."

"Vậy thế này thì sao."

"Hể?"

Maou bất ngờ đấm vào lòng bàn tay cậu, khiến Emi có linh cảm xấu.

"Chẳng phải tôi vừa gọi cô là một Quỷ Tướng còn gì?"

"Nếu anh muốn huỷ bỏ nó như một món quà, cũng không phải là tôi không thể xém xét lại."

"Cái đó không thể làm trước mặt Farfarello được. Thành ra là, Emi, vì muốn chứng kiến những việc mà tôi làm, nên cô đi cùng tôi nhé!"

Thời gian, dừng lại rồi.

""Ế?""

Emi và Chiho đồng thanh thốt lên một tiếng không tự nhiên.

"Dù sao thì cô cũng cảm thấy khó xử vì không biết có nên đối xử với tôi như kẻ thù trước kia hay không, đúng không? Nếu thế, từ giờ cô nên xem cho kĩ càng liệu tôi có phải kẻ thù của cô không. Bởi vì cô là một Quỷ Tướng, nên cô có thể giết tôi từ đằng sau bất kì lúc nào. Tất nhiên, tôi cũng không định để cô giết dễ dàng thế đâu, nhưng nếu cô vẫn bất mãn sau những gì tôi làm, thì khi đó, hãy chiến đấu với nhau dưới thân phận của Ma Vương và Anh Hùng. Cô thấy sao?"

"Thấy, thấy sao ư....."

"Chúng ta bắt đầu lại từ đầu đi. Tôi sẽ dùng hành động của mình để chứng minh cho cô thấy tôi không phải tên Quỷ Vương mà cô tưởng tượng. Và Chi-chan cũng bảo là em ấy muốn biết động cơ xâm chiếm thế giới của tôi là gì. Tôi sẽ nói cho cô từ đầu, nếu cô vẫn không thoã mãn, thì chúng ta có thể đấu với nhau thêm lần nữa. Nên là---"

Maou, với một nụ cười rất tự hào như thể cậu đã nghĩ ra được một ý tưởng hoàn hảo, nói với Emi.

"Anh Hùng Emilia, nếu cô muốn cảm thấy thoải mái hơn một chút thì hãy đi theo tôi. Trong tiến trình xâm chiếm thế giới, tôi sẽ cho cô thấy một thế giới mới." (Trans: Aaa, chữ 'thoải mái' trong câu này có thể được thay bằng chữ 'hả hê', 'vui sướng' :v :v)

Chiho và Emi cứng người lại.

Còn về Sariel, người dõi theo cảnh đóng băng thời gian từ vị trí của một người ngoài cuộc---

"Ô, có vẻ như lúc cần nói thì ngươi vẫn biết nói."

Thực sự cảm thấy kính trọng lời của Maou.

Rồi thì----

“~~~~~Ự!!!!!!!”

"Ể? Ể? Ể?"

Mặt của Emi đỏ chót lên với cái tốc độ như nhóm lửa cho xăng.

Hata06 337

Suzuno, người đến được trạm ga cuối sớm hơn, cảm thấy khó hiểu bởi sự biến mất của Alas Ramus trên tay cổ, và cùng lúc đó, tay của Emi đã nắm lấy thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', thứ chứa sức mạnh không cân xứng.

"Ê, ê này, Emi? Đây, đây là nơi công cộng đấy!"

"Nanh Thánh!"

Emi nhắm vào Maou và dùng thánh kiếm tung chiêu một cách nghiêm túc.

Dưới đòn tấn công gió không thương tiếc, cơ thể nhẹ tâng của Maou Sadao, không giống với Satan, đập vào một cái cây bên vệ đường, và rơi xuống bụi rậm cạnh đó.

"Ngươi ngươi ngươi ngươi có có có có biết biết biết người đang nói cái cái cái gì gì không hả??"

Mặc dù chính Emi là người không biết bản thân đang nói gì, nhưng Maou lại càng thấy khó hiểu hơn trước tình huống này.

"Đồ ngốc, Đồ ngốc nhà ngươi! Đủ rồi! Ngươi là kẻ thù của ta! Chắc chắn là kẻ thù của ta! Đột nhiên bị chuyện đó làm cho khó xử, ta cũng là một tên ngốc! Lần, lần sau còn thử nói mấy câu kì quặc nữa xem! Không liên quan gì đến Alas Ramus và Chiho cả! Khi đó, ta, ta sẽ cắt đầu ngươi! Ngươi, cái đồ....."

Emi mắt ngân ngấn lệ, và chất chứa vô vàn cảm xúc, nói với gương mặt đỏ dữ dội.

"Đồ đầu trâu."

Với một tốc độ hơn cả Suzuno ban nãy, cổ chạy đi mà chẳng chút do dự.

"Sao, sao thế nhỉ....."

Maou, người bò ra khỏi bụi cây, bị sốc vì cậu chẳng hiểu chuyện gì vừa xảy ra, lúc này, có một cái bóng xuất hiện trước mặt Maou.

"Chi, Chi-chan, đỡ anh một tay... ể?"

Chiho, với cái lưng hướng về phía trời chiều và đối mặt với Maou, không nắm lấy cánh tay mà Maou đưa ra, mà nắm vào cổ áo cậu.

"Chi-chan?"

"Maou-san, đãi em ăn bánh."

"Ể?"

"Chẳng phải anh định tổ chức sinh nhật cho em sao? Vậy đãi em ăn bánh. Ngay bây giờ!"

"Ể? À, ờm, sao Chi-chan lại trông hơi giận vậy...."

"Em ứ biết."

"Ơ, ừm, Chi-chan, anh có thể tự đi được, bỏ cổ áo anh ra đi, ư....."

Ma Vương bị bé nữ sinh nắm áo kéo đi theo hướng mà họ đến.

Khi hắn nghĩ rằng Maou sẽ bị lôi đến mấy tiệm đồ ngọt cao cấp phương tây ở Shinjuku, tên Sariel bị bỏ lại kia nở một nụ cười gượng.

"Cảm xúc hoà hợp là một chuyện tốt. Vậy mình cũng đi ăn tối thôi. Lần đầu thách thức MdCafe!"

"Rốt cuộc vừa xảy ra chuyện gì vậy....."

Maou nhìn lên bầu trời chiều khi cậu bị Chiho kéo đi.

Mặc dù cậu không biết sao mặt Emi lại đỏ đến thế, và vì sao Chiho lại giận dữ. Nhưng----

"Nếu bình thường có thể để lộ ra vẻ mặt đó, thì cổ sẽ dễ thương hơn một chút rồi."

Khi Maou nghĩ về cô nàng Emi mặt đỏ ửng với đôi mắt ngân ngấn lệ, cậu tự cười một mình. (Trans: thế là thế nào, Maou? xDDDDD)

"Anh mới nói gì à?"

"Không có gì."

Mặc dù không biết lý do, nhưng Maou biết là cậu không thể tiếp tục đổ thêm dầu vào lửa cho Chiho giận thêm được, nên cậu từ bỏ việc nghĩ về chuyện đó.

Lại nói, khi Chiho nhìn lại, tai của em ấy cũng có chút đỏ.

"Mặc dù có hơi khác một chút so với mình tưởng tưởng.... nhưng ước mơ đúng thật là thứ không chiều theo ý người, chưa kể nó còn là thứ không dễ dàng tìm thấy."

Maou, người bị lôi đi, khẽ nói câu đó khi cậu nhìn chằm chằm vào mặt trời chiều màu đỏ của Tokyo.

Kisaki, người đang ấp ủ giấc mơ của mình, trong tình huống chỉ mành treo chuông mà né ra được một cửa tiệm có vấn đề.

Nếu Sariel muốn mối quan hệ giữa hắn và Kisaki tiến triển theo những gì hắn mong chờ, hắn chắc hẳn sẽ gặp phải không ít khó khăn trong tương lai.

Mặc dù Alas Ramus đã có một cơ hội hiếm có là gặp lại người quen, nhưng họ chỉ có thể dành được một quãng thời gian ngắn cho nhau.

Ashiya hẳn sẽ thở dài vì cậu đã từ bỏ ma lực, còn Urushihara, hắn vẫn luôn trông bất mãn.

Suzuno, Chiho, và Emi, đều vì muốn thay đổi cái tình hình không như mong đợi của họ thành những gì mà họ ước, nên họ luôn tiến về phía trước dù có gặp phải trắc trở.

Và rồi Maou cũng sẽ giống thế....

"Haiz, chỉ 3 tiếng luyện tập chắc hẳn không đủ để bắt kịp Kisaki-san rồi."

Mặc dù khoá học MgRonald Barista rất có ý nghĩa, nhưng để học được đủ kiến thức để ngang cơ với kĩ năng của Kisaki, người muốn trở thành một barman, thì mỗi bước mới về phía trước là một chủ đề cần được thử sức.

Dù cho một bước có nhỏ đến mức mà cậu không thể cảm nhận được, nhưng Maou và mọi người vẫn được một bước gần hơn với giấc mơ của mình khi so với ngày hôm qua.

Mặc dù ban đêm Tokyo vẫn rất nóng, nhưng bầu trời đã bắt đầu chuyển sang chút sắc thu.

"Tuỳ thuộc vào cách nhìn, xét cho cùng thì màu đỏ cũng không quá tệ nhỉ."

Mau ngẩng đầu lên bầu trời màu đỏ và nghĩ thế.

"Vậy em sẽ ăn bánh có rất nhiều dâu tây trên đỉnh."

"Cái, cái mùa này dâu tây rất mắc đúng không? Ờm, tốt, tốt nhất vẫn là không nên chọn mấy thứ mắc tiền....."

Cuối cùng, bất kể Ma Vương, Anh Hùng, Ác Quỷ, Thiên Thần, hay Con Người, con tim của họ, mục tiêu của họ, hay thậm chí là đường về nhà của họ cũng đều phân ra như thế, không chút giống nhau.

Hata06 003-5

Đoạn kếtEdit

Ngoài của Kisaki ra, trên tường trong góc quầy còn có hai bằng chứng nhận 'MgRonald Barista' mới, cho thấy rằng còn có nhân viên khác có kiến thức về các món trong thực đơn của MdCafe.

Mặc dù không hiểu sao phần giải thích của giấy chứng nhận hầu như được viết bằng tiếng anh, nhưng trên cái nền màu đỏ của tấm ảnh đại diện cho MgRonald, những chữ mày trắng và vàng biểu thị rằng cái người đó đã tham gia và buổi giảng được chỉ định, và được đóng khung lên khiến nó trông rất gọn gàng.

Những cái tên được in trên đó, tất nhiên là 'SADAO MAOU' và 'SASAKI CHIHO'.

"Hiếm khi có dịp, sao chúng ta không mời Yusa-san và mọi người nếm thử xem kĩ năng của mấy đứa đã cải thiện đến đâu?"

Kisaki thực hiện lời hứa của mình là mời bọn Yusa đến MdCafe để uống Café au lait, nhưng trùng hợp là ngày hôm đó Maou và Chiho cũng đi làm, nên thành ra cổ đề nghị như thế.

"Chuẩn rồi!"

"Cơ mà... em vẫn chưa tự tin cho lắm....."

"Thế, thế này không sao đấy chứ?"

Mắt Maou sáng lên trước thách thức của Kisaki, nhưng Chiho thì lại có chút rụt rè.

Còn hai cô nàng Emi và Suzuno cùng nhau đến kia, họ cảm thấy khá khó xử trước đề nghị củ Kisaki.

"Dù sao thì lúc trước cũng hứa là sẽ đãi hai người rồi, và chắc hẳn Maou cũng muốn phục thù cái thất bại hồi sáng."

"Thất bại hồi sáng?"

"Hình như sáng nay Ashiya-san và Urushihara-san có đến đấy ạ."

Chiho đáp lại câu hỏi của Emi với một nụ cười gượng gạo.

"Mặc dù Kisaki-san và Maou-san pha cùng một loại cà phê cho họ thử và so sánh....."

"Ngay cả Urushihara cũng có thể nhìn thấu, đúng là không cam lòng mà."

Thấy vẻ hối tiếc thật tâm của Maou, Kisaki cũng cười gượng mà đáp.

"Nhờ hiểu rõ những hạt cà phê MgRonald mà cậu mới có thể pha ra cà phê mang một cảm giác ổn định, chẳng phải điều đó rất đáng tự hào sao?"

"Nhưng Ashiya và Urushihara bảo cà phê của Kisaki-san uống ngon hơn....."

"Đó là vì trông Ashiya-san rất mệt mỏi, nên tôi mới pha cà phê đắng hơn và có vị hợp miệng hơn để anh ta thư giãn. Còn về Urushihara-san, cậu ta giống loại người không thường xuyên uống cà phê, nên để giảm tính kích thích, tôi đã điều chỉnh nồng độ để cho nó giống với cà phê bình thường của Mỹ."

"......."

Mặc dù bạn cùng phòng của Maou không phải là những khách hàng thường ghé tiệm, nhưng Kisaki vẫn đoán ra ngay khẩu vị của cả hai, lần này Maou chẳng biết nói gì hơn.

"Nhưng tôi cũng khá láu cá. Xét cho cùng, tôi làm thế là vì muốn cho họ thấy năng lực của người quản lý bạn cùng phòng của họ, để cả hai người họ có thể yên tâm."

"Có vẻ như trước khi nếm thử thì thắng thua đã được định đoạt rồi."

Giọng điệu của Suzuno mang vẻ chế giễu, khiến Maou càng có động lực hơn.

"Cứ chờ xem!"

"Maou-san, đừng kích động quá, cứ bình tĩnh mà pha."

Sau Kisaki, Maou và Chiho cũng pha cà phê của họ, họ đổ cà phê của mình ra những chiếc cốc nhỏ dùng cho cà phê hơi, và đặt chúng ngay trước mặt Emi và Suzuno.

(Trans: Espresso = cà phê hơi (theo từ điển), mình không uống cà phê nên mình không biết ~~)

Emi và Suzuno so sánh ba chiếc cốc trước mặt họ, và mỗi cốc uống một miếng.

"....Từ trái sáng thì chắc hẳn là của Chiho-dono, Quản lý-dono, và Sadao-san, đúng không?"

"Tôi cũng cảm thấy cái chính giữa chắc hẳn được Quản lý pha, nhưng.... hai cốc còn lại cảm giác như chẳng khác nhau là bao."

"Ự....."

"Rốt cuộc thì chúng ta cũng không thắng nổi."

Maou rên rỉ, và Chiho cũng nở một nụ cười cứng ngắt. Như những gì Emi và Suzuno nói, cốc ở giữa là cốc mà Kisaki pha.

"Dù vậy, không để cho khách hàng nhận ra có sự khác biệt lớn nào về chất lượng cũng là rất đáng khen rồi. Điều này có nghĩa là kỹ năng của mấy đứa đã cải thiện. Yusa-san, Kamazuki-san, xin thứ lỗi, rốt cuộc lại bắt hai người tham vào tiết mục phụ này. Xin hãy thư giãn, mặc dù chúng tôi phải quay lại làm việc, nhưng chút nữa chúng tôi sẽ mang các món chính lên cho hai người."

Với lời nhắc của Kisaki, Maou đành miễng cưỡng quay lại làm việc, còn Chiho, trước khi rời đi, cô bé không quên cúi đầu chào họ một cái.

Emi vừa nhìn ba nhân viên đó từ xa, vừa đổi ánh mắt sang 3 chiếc cốc trước mặt mình.

"Nếu phải nói thật thì đáng lẽ cũng có thể xem là rất ngon đấy, tức chết mất!"

"Mặc dù Alsiel cũng giống thế, nhưng mấy tên đó thật sự có tài đến không ngờ."

Suzuno gượng gạo cười với câu nói vòng vo của Emi.

"Thế, cơn gió nào đã khiến cô đột nhiên muốn đến MgRonald thế?"

Sau khi Suzuno mời Emi ra ngoài, và kêu cô ấy cùng đến xem Maou và Chiho làm việc, mặc dù Emi chỉ đi theo và uống cà phê, nhưng cổ vẫn không biết lý do Suzuno mời cổ ra đây là gì.

"Chẳng phải tôi đã nói ngay từ đầu rồi sao? Tôi chỉ muốn đến xem Ma Vương và Chiho-dono làm việc thôi."

"Cô nghiêm túc đấy à?"

"Ừ, tất nhiên là tôi nghiêm túc rồi. Nhất là....."

Suzuno cầm cái cốc ở chính giữa lên.

"Tôi muốn xem họ làm việc khi đang làm dưới sự quản lý của Kisaki."

"....Thế là sao?"

Emi liếc nhìn sang bên bìa để nhìn ba người họ phục vụ khách hàng, đồng thời lên tiếng hỏi Suzuno.

"Rốt cuộc thì, chẳng có gì được làm sáng tỏ cả, không phải sao? Liên quan đến chuyện tại sao Ma Vương lại muốn xâm chiếm thế giới ấy."

"......"

Suzuno bất ngờ bắt đầu chủ đề đó, khiến Emi trở nên im lặng.

"Sao thế. Mặt cô hơi đỏ lên kìa, cô có muốn ngồi chỗ nào bớt nắng không?"

"Tôi, tôi không sao cả."

Emi nhớ lại cái lúc mà họ quay trở về từ toà thị chính, và chạm vào má theo phản xạ khi bị Suzuno chỉ ra.

Mỗi lần cổ nhớ lại sự kiện ngày hôm đó, là một cảm giác mơ hồ kì lạ khó kiểu soát sẽ bắt đầu làm loạn con tim cô.

"Mặc dù mọi chuyện đến bây giờ vẫn chưa có gì được xác nhận cả, nhưng có vẻ Ma Vương thật sự tôn trọng Kisaki từ sâu trong tim hắn. Việc mọi người có ai đó mà họ không thể đối đầu, có vẻ như thật sự không phải một lời nói dối."

"Thế, điều cô muốn nói là gì?"

Suzuno, người không nói vào ý chính kia, sau khi liếc nhìn Maou và những người còn lại, lấy gì đó ra từ tay áo và đặt lên trên bàn.

"Đó là.... mảnh vỡ từ thanh kiếm thuộc về Thiên Binh mà cô đã đập vỡ đúng không?"

Và nó là một mảnh kim loại nhỏ được rèn bởi kĩ thuật thô sơ không lành nghề.

"Người của Thiên Binh là thần dân của Ente Isla, và cả thiên thần dường như cũng chỉ là con người."

"Hửm.....?"

"Mọi người đều có ai đó mà họ không thể đối đầu. Từ những gì tôi biết, chỉ có một chủng loài nói những lời đó."

Mang một ý niệm mơ hồ về điều mà Suzuno muốn biểu lộ, Emi hít và một hơi.

"Bell.... chẳng lẽ cô....."

"Dù chúng ta có biết điều này, thì Ma Vương, Alsiel, và Lucifer vẫn là kẻ địch của chúng ta. Nhưng..... là những người quan sát cuộc sống của họ ở Nhật, chúng ta cần phải suy xét về ý nghĩa của những đại diện này."

Thiên thần, kẻ theo lý mà nói phải là những tồn tại siêu nhiên, lại thực sự là con người.

Nếu đã thế.

Chỉ có một câu trả lời duy nhất có thể giải đáp được câu hỏi cất lên từ đôi môi nhỏ xinh của Suzuno. Còn với Emi mà nói, không, với toàn bộ người dân của Ente Isla bị dính líu đến cuộc xâm lược của Quỷ Quân mà nói, câu trả lời này chắc hẳn cũng giống với [Sự Cám dỗ của Ác ma].

Nhưng dù có là thế, Yusa Emi và Kamazuki Suzuno đều không thể tránh được đáp án của câu hỏi này.

"Cô cảm thấy cái được gọi là [Quỷ] kia.... rốt cuộc là gì?"


V6Kuchie-005
Mao 06 last

Lời bạtEdit

Tôi nhận thấy như trong thế giới này, hẳn phải có rất nhiều người cảm thấy cà phê là một phần không thể thiếu trong công việc hằng ngày của họ. Mặc dù tôi nói thế, nhưng bản thân Wagahara tôi đây cũng là một người thích uống cà phê, khi ngồi vào bàn và tập trung làm việc, luôn có một cốc cà phê bên cạnh tôi.

Nhưng tôi chẳng có triết lý sống gì kiểu như 'cà phê thì phải như thế này mới được!' đâu, cà phê hòa tan cũng được, mà cà phê lon cũng được, quan điểm của tôi là chỉ cần lúc uống tôi có thể cảm nhận được hương vị cà phê của cái lúc ấy là đã đủ rồi, nhưng tôi sẽ không bao giờ quên đi phút giây cảm động khi tôi gặp được ly cà phê hoàn toàn hợp với khẩu vị của mình.

Lý do mà tôi nghĩ ra câu truyện này, một trong số các điểm nhấn là khi tôi đang ở một cửa tiệm nào đó và uống một ly cà phê ngon, thứ khiến người ta nghĩ về 'Đen như quỷ sứ, nóng như địa ngục, tinh khiết như thiên thần, ngọt ngào như tình yêu', câu nói nổi tiếng của nhà chính trị Talleyrand-Périgord giữa Cách mạng Pháp. Mặc dù quỷ và thiên thần được nhắc đến, nhưng vì người nói câu này là của Talleyrand-Périgord chứ không phải Wagahara, nên nó chẳng có ý nghĩa gì đặc biệt cho lắm.

Điều đáng tiếc nhất là nếu muốn quay lại cửa tiệm đó, tôi sẽ phải ngồi xe hai tiếng trên đường cao tốc, nên tôi chẳng còn lựa chọn nào khác và chỉ đành ngồi làm việc tiếp.....

Được rồi, mặc dù tôi nghĩ rằng mình không cần đặc biệt giải thích với những đã đặc biệt cần quyển truyện này lên lần nữa.... nhưng sau hai năm xuất bản 'Hataraku Maou-sama', quyết định làm anime đã được thông qua. (Trans: season 1 :v)

Khi tôi nhận được thông báo từ biên tập viên phụ trách, tôi xém chút nữa là phun cà phê ra thật luôn.

Hai năm trước, 029-sensei, người mà tôi mang ơn, đã ban tặng những tấm ảnh giống như thật cho từng chữ của bản thảo trong tập đầu tiên, một năm về trước, tôi đã làm phiền Hiiragi Akio-sensei và Mishima-sensei vẽ manga của bộ truyện này, lần nào cũng có các nhà chế tác khác nhau mang đến những nét quyến rũ mới cho bộ truyện với điểm nhìn mới, điều đó thật sự giúp ích cho tôi rất nhiều.

Lần được anime này, cho tôi một cơ hội khác để đánh giá lại thế giới mà tôi đã tạo ra, và tái khám phá những nét quyến rũ bên trong nó.

Tôi hy vọng có thể mang những trải nghiệm đó trở lại với nguyên bản, và thêm vào những nét quyết rũ mới cho bộ truyện, để có thể trả ơn các độc giả đã luôn ủng hộ cho bộ truyện.

Bất kể nó có được làm thành anime hay bất kì dự án nào khác, thì chủ đề lần này vẫn là miêu tả về Ma Vương, tên đang trải qua một cuộc sống ăn cháo với nước mắm, Anh Hùng, cô bé nữ sinh, câu truyện về một cuộc sống tiến bước một chút về phía một giai đoạn mới.

Tuy nhiên, dù là việc tập luyện thực sự được hoàn thành trong một cái nhà tắm công cộng, nhưng sức mạnh của phép thuật sẽ không bị yếu đi, tôi mong mọi người có thể hiểu điều này.

Thế, hẹn gặp lại trong tập tiếp theo!

Trans: See ya! ^^

V6img-009

Chú thíchEdit

  1. Nhắc mới nhớ, Emi biết nấu ăn không ấy nhỉ @@?
  2. Nya~, không chơi hán việt nữa, mấy cái này việt hoá từ eng luôn cho dễ nhớ ~~
  3. CHẮC giống thế này
  4. Bartender: Người pha rượu ở các quán bar

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 5.5♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 7
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.