FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Mở đầuEdit

V9cover

Afashan là đế quốc lớn thống trị toàn bộ Đông Lục địa của Ente Isla.

Tòa lâu đài của vị 'hoàng đế tuyệt đối' cai trị vương quốc, Hoàng đế Azure Thống Nhất, và những thành phố lân cận, không chỉ có vẻ ngoài hùng vĩ và kiến trúc đẹp đẽ, mà còn nhờ vào chiến công vĩ đại trong việc một vương quốc có thể thống trị được cả một lục địa, nên được ví như bầu trời xanh bao phủ toàn bộ Ente Isla, và được đặt cho cái tên [Vòm Trời Azure]

Trong quá khứ, không chỉ mỗi Afashan của Đông Lục địa, mà toàn bộ Ente Isla đều trở thành thuộc địa của Quỷ Quân. Người ta còn nói rằng Quỷ Tướng Alsiel, bàn tay phải của Ma Vương trong Tứ Đại Tướng Quân, người đã đàn áp Afashan, cũng bị cảm động trước vẻ đẹp đẽ và hùng vĩ của nơi đây, và hắn ta xem tòa thành [Vòm Trời Azure] cùng với Hoàng đế Azure Thống Nhất sống ở đó, như phần thưởng chiến thắng của mình.

"Lịch sử trong những năm gần đây được ghi như thế, có đúng thật không vậy? Mà nói thật lòng, ta lại có cảm giác như ngươi sẽ ghét cái thứ phung phí kì quặc tốn hàng tá tiền để bảo quản này. To như thế này, lau dọn chắn hẳn không dễ."

Phần là vì lý do phòng phủ, mà bên trong toà thành Vòm Trời Azure đã trở thành một mê cung phức tạp.

Ở tầng trên cùng của tòa lâu đài, nơi mà chỉ có người của hoàng gia mới được vào, một gã to con mặc chiếc áo thun rẻ mạt với dòng chữ 'I LOVE LA' bên trong chiếc áo choàng không tì vết, bắt đầu một cuộc nói chuyện từ bên cạnh.

Mặc dù một chiến binh mặc giác cường tráng đang chờ ở đó, nhưng người mà gã mặc áo choàng đang nói chuyện, là người được vác trên vai của tên chiến binh mặc giáp.

"....."

Người đó đang mặc một bộ quần áo có thiết kế giản dị, và vẫn giữ im lặng dù được bắt chuyện, không thèm trả lời lại. Có vẻ như anh ta đã bất tỉnh.

"Vẫn chưa tỉnh à. Mà xét cho cùng thì lúc đầu cũng ép buộc hắn quá. Hay là vầy đi, tóm lại cứ đem hắn đến chỗ 'ngai vàng' đằng kia và giam hãm cử động của hắn ở đó. Khi hắn tỉnh dậy, để hắn quậy chút cũng không sao, nhưng các ngươi đừng cố tự mình giải quyết, nhất định phải báo cho ta đấy."

Gã mặc áo choàng lệnh cho tên áo giáp như thế, tên lính mặc giáp đó gật đầu và hỏi.

"Gabriel-sama, người này là ai? Hắn có liên quan đến Quỷ Tướng Alsiel sao?"

Gã tên Gabriel kia nở một nụ cười lạnh nhạt, lắc đầu và đáp lại.

"Ngươi không nên biết thì vẫn tốt hơn, nếu ngươi biết thân thế của hắn thì ngươi sẽ chẳng thể làm việc được nữa đâu. Nếu như thế thì ta sẽ phải tự mình mang hắn, khi đó thì mệt lắm."

Gã mặc giáp cau mày khó chịu bởi câu trả lời của Gabriel.

"Tuy là ngài nói thế, nhưng dù sao thì tôi vẫn là người đứng đầu Hiệp sĩ Đoàn Hatsukin của Afashan. Dù chuyện gì xảy ra, tôi cũng không thể nào không hoàn thành nhiệm vụ của mình được."

"Thế à? Vậy để ta nói cho mà biết, người mà ngươi đang vác chính là Quỷ Tướng Alsiel đấy........... thấy chưa, ta đã bảo mà. Đứng cho đàng hoàng chút đi."

Tên lính mặc giáp lập tức đi ngược lại những gì hắn vừa nói, và vừa vác anh chàng giản dị, hắn vừa khuỵu xuống hành lang với điệu bộ khó coi.

"Mặc dù ma lực của hắn đã bị phong ấn bằng một vài biện pháp đặc biệt, nhưng hắn chắc hẳn sẽ phá vỡ nó khi thức dậy. Cũng vì thế mà ta muốn ngươi báo cho ta..... trễ mất rồi. Bởi thế nên ta mới không muốn nói ra đấy."

Cuối cùng thì tên lính vừa hãnh diện khoe là thành viên của Hiệp sĩ Đoàn Seisokin lại sợ hãi đến mức mắt hắn không ngừng dao động.

"Ah~ah, mình thật sự rất muốn cho mấy tên sợ Alsiel đến cái mức này thấy cái cảnh mà hắn nghiêm túc cảm thấy bối rối trước việc không biết nên mua hộp trứng 6 quả hay 10 quả trong siêu thị đấy."

Sau khi Gabriel đỡ lấy Alsiel, cũng là Ashiya Shiro, từ tay của tên hiệp sĩ mặc giáp đã rơi vào tình trạng bất tỉnh nhân sự kia, hắn vội đi về phía tầng thượng của Vòm Trời Azure.

Rồi hắn đến được khu vực ngai vàng, cũng chính là đỉnh của Vòm Trời Azure.

Sau đó hắn đặt người đàn ông đảm đang của Ma Vương Thành đang mặc áo UNIXLO, Ashiya Shiro, lên cái ngai vàng đáng lẽ thuộc về Hoàng đế Azure Thống nhất, người cai trị Afashan.

"Rất hoài niệm đúng không? Nhưng sau đó sẽ còn xảy ra chuyện khiến ngươi thấy hoài niệm hơn nữa đấy, đón xem nhé."

Nơi đây là ngôi đền lớn (đại điện?) ở tầng cao nhất của toà lâu đài. Sau khi bỏ lại Ashiya trong phòng ngai vàng to cỡ một sân vận động, Gabriel nói với một nụ cười.

"Ầy, mặc dù ta lại rất muốn quậy tung vụ đó lên nữa cơ. Về sau chắc cũng chẳng còn gì nhàm chán hơn mấy món đạo văn bán chạy nữa nhỉ?”

Gabriel nhún vai và khẽ lẩm bẩm một mình. Sau đó, âm thanh của một thiết bị điện tử, thứ chắc chắn không hợp với cái bầu không khí của căn phòng chứa đầy ngọc ngà châu báu, vang lên.

"A, ố ồ, cuối cùng thì họ cũng gọi rồi."

Gabriel kéo nguồn gốc của âm thanh đó ra khỏi áo choàng của mình.

Đó là một chiếc điện thoại đang nhận cuộc gọi đến.

"Thế đây là hạng nhất, hay chủ nhân của tên hạng nhất đang gọi đây?"

Số điện thoại của người gọi đã bị che đi.

Gabriel nói tiếp, hầu như không giấu nổi vẻ phấn khích.

"Xin chào xin chào, đây là Echigo-ya. À, không, đây là Mikawa-ya.... ờ, xin lỗi xin lỗi, ta chỉ muốn thử nói như thế thôi. Phải phải phải, Gabriel đây."[1]

Nhưng có vẻ như câu nói đùa vừa rồi của hắn không được hoan nghênh cho lắm, và đối phương hét vào điện thoại một cách thái quá.

"Ồ, cậu thật sự biết ta đang ở Đông Lục địa à..... Ể, hắn nói thế á? Ghê ra phết! Quả không hổ danh là một Chisho[2]. Hửm? Không, ta không thể tiết lộ thêm được nữa đâu. Nhưng ta đang ở đâu đó ở Đông Lục địa, ít nhất thì ta có thể nói cho cậu biết chừng đó. Emilia cũng sẽ đến đây sớm thôi."

Tên Gabriel làm theo ý hắn kia, đang rất mong chờ phản ứng của đối phương.

Chương 1Edit

Mao 09 015

Chiếc điện thoại kề vào tai cậu phát ra tiếng nhấc máy ở chuông thứ tư.

"Alo, Ogawa? Giờ cậu có tiện nói chuyện không? Uh, cái đó, tôi xin lỗi, mặc dù có hơi đột ngột, nhưng ngày mốt cậu có thể đổi ca với tôi không? Đúng thế, hm, không phải là cả ngày, chỉ cần nửa ngày thôi cũng được! Ca ngày hay ca đêm cũng được. Ô, thật à? Cảm ơn! Khi nào có dịp tôi sẽ trả ơn cậu đàng hoàng.... ể? Không không không, chuyện đó thì cậu phải đi nhờ chính người đó thôi, dù là tôi thì cũng..... ừ, ừ, vậy nhờ cậu nhé, cảm ơn nhiều lắm, ừ, ừm...."

Sau khi cúp máy, người nói viết chữ 'OK' lên bảng ca làm trên chiếc kotatsu.

"Tốt, còn ai nữa? Mình đã nhờ Kao-chan làm hai ngày, Kota, Aki, và Ken dạo này lại bận chuẩn bị cho bài kiểm tra.... chắc là không được rồi....."

Một tờ giấy ghi 'Sổ Liên lạc Nhân viên' được đặt kế bảng ca làm, và cũng giống như bảng ca làm, nó cũng được ghi lên những ký hiệu mà chỉ có người viết mới hiểu được, để phân loại tên.

"Tiếp theo là.... có cả ca đêm vào chủ nhật trong cái thời điểm như thế này... Juu-san từng bảo là nhất định không thể đi làm vào thứ 7 được, ca làm của Yoko-san và Mi-chan hầu như cũng sẽ bị chồng lên."

Người nói lẩm bẩm khi loại bỏ hết khả năng này đến khả năng khác, và lần lượt liếc nhìn vào bảng ca làm với sổ liên lạc nhân viên.

".....Nhìn lại mới thấy quầy Café thật đáng nể khi vẫn có thể hoạt động trong cái tình trạng này.... khi dịch vụ chuyển phát bắt đầu không biết sẽ thành ra thế nào dây."

Sau khi sao nhãng một lúc, người nói lập tức lắc đầu và nhìn lại vào bảng ca làm.

"Vậy nên mọi chuyện mới phải được giải quyết trong một tuần! Ự, Ryuta không thể làm vào ban đêm......"

Kế bên tai của cậu trai đang gặp rắc rối--

"Có vẻ như vẻ anh đang gặp khó khăn nhỉ~"

Vang lên giọng cười của cô bé nghe như thể không hề thông cảm.

Nhưng cậu ta chỉ ở trong phòng một mình, vậy cái người phát ra tiếng cười đó ở đâu?

"Thật sự là đang rất khổ đây! Bởi vì trong những lúc quản lý cửa hàng không có ở tiệm và anh phải ở lại trong tiệm, anh mà nghỉ là trong tiệm không còn quản lý nữa đâu!"

"Cái người gọi là quản lý không có ở đó thì không được sao?"

"Anh nói này."

Chàng trai trẻ Maou Sadao, la mắng một cách khó chịu về phía giọng nói vô hình vừa trêu mình mới nãy.

"Bởi vì không ở thì không được, nên mới gọi là 'Quản lý' đấy! Anh đang bận đây, giữ im lặng đi!"

"Đồ khó tính~"

"Ugahhhh!"

Mặc dù biết thế là kháng cự vô ích, nhưng Maou vẫn gãi gãi đầu và kêu lên, cố làm cái giọng đó im lại.

"Maou, cứ thế thì anh sẽ làm phiền hàng xóm đấy."

Nhưng giọng nói đó vẫn vô tư lự cười một cách vui thích.

".....Tóm lại miễn là mình nghĩ ra được cách để sắp xếp ca làm trong hai ngày rưỡi, mình sẽ có thể xác định hành trình của mình!"

"Chuyện đó thì sao cũng được mà~ Maou, nhanh tìm chị gái em đi......"

"Sau khi bình tĩnh lại một chút thì mình sẽ phát động thêm một cuộc gọi tấn công! Ai đó làm ơn đổi ca làm với tôi đi!"

"Em còn tưởng Ma Vương là một tồn tại oai nghiêm hơn thế cơ, không ngờ anh lại ủy mị như thế này chứ.!"

Cậu càng quan tâm đến chuyện này bao nhiêu, người kia lại càng cảm thấy chuyện này thú vị bấy nhiêu. Maou quyết định không cãi lại những lời phê bình đau lòng đầy lỗi diễn đạt mà cậu không biết là cố tình hay vô tình đó nữa.

Maou, người quyết định nghỉ ngơi một chút, đứng dậy duỗi cái lưng cứng đơ của mình, và mở cửa chiếc tủ lạnh trong bếp.

"Ế? Que kem Gari Gari kun vị khoai tây nghiền mà mình mới mua....."

"À, xin lỗi, em ăn mất tiu òi."

"Cái con bé nàyyyyy! Đó là thứ mà tạm thời không thể mua được bởi nhà xản xuất theo không kịp độ nổi tiếng của nó, MOÁÁÁÁÁÁÁÁ!"

5 giây sau khi quyết định bơ đối phương đi, vua của loài Quỷ bắt đầu lớn tiếng la lên, điều mà cậu hiếm khi làm, bởi que kem cậu mới mua đã bị người khác ăn mất.

"Maou-san? Maou-san, anh không sao chứ! Có chuyện gì thế?"

Cậu Maou tinh thần xoắn tít lên đến mức muốn đập đầu vào gối kia, bất ngờ lấy lại bình tĩnh bởi cậu nghe thấy một giọng nói hoảng hốt bên ngoài phòng mình.

"Là, là Chi-chan đó à?"

"Vâng, ừm, hình như ban nãy em có nghe thấy tiếng gì ghê ghê, uh, không, không có chuyện gì chứ ạ?"

Từ bên ngoài truyền vào là giọng nói của cô bé nữ sinh, đàn em của Maou ở chỗ làm, và đồng thời cũng là người thường xuyên thấy hình dạng thật của Maou, thực thể của thế giới khác, và thêm cả bí mật của trái đất-- giọng nói của Sasaki Chiho.

"Anh, anh ổn. Kh, không phải, cũng không phải là hoàn toàn ổn, nhưng cũng không có gì to tát cho lắm, Chi-chan, anh mở cửa đây......"

"Có ai đó ở ngoài cùng Chiho."

"Huh?"

Cậu Maou đang chuẩn bị ra chỗ lối vào để mở cửa kia, mặc dù để ý thấy cái giọng phiền phức trong đầu mình mang vẻ nghiêm túc, cậu vẫn vô thức phản ứng lại một cách thô lỗ bởi trận cãi lộn mới nãy.

"Ưm, Maou-san, nếu lúc này không tiện, thì em sẽ quay lại sau....."

"Ể? À, không phải vậy đâu, anh xin lỗi Chi-chan, thật sự là không có gì đâu, không phải vấn đề tại em đâu, tóm, tóm lại là cứ vào trước đã!”

Có lẽ vì nghe thấy giọng không vui của Maou mà Chiho dường như trở nên nhút nhát hơn một chút, Maou vừa mở cửa vừa trấn an cô bé.

"Thật, thật sự là không sao chứ?"

Rồi cậu thấy cô bé Chiho nhìn vào phòng một cách thận trọng---

"Ch.... chào....."

Và bóng dáng Suzuki đứng kế bên Chiho, người đang nhìn về phía cậu với vẻ mặt nghi ngờ.

"Ồ, là cô à. Ừmm, cơ thể cô không sao chứ?"

"À, ừm. Cơ mà tôi cũng gây ra không ít phiền phức cho Chiho-chan."

Rika nhìn vào mắt của Maou với Chiho, và đáp lại Maou một cách rõ ràng, còn với Chiho, cô bé đỏ mặt lên xấu hổ.

Maou bất ngờ thầm trong lòng.

Xét cho cùng, vụ việc mà Rika đã trải qua khi cổ đến thăm Ma Vương Thành ba ngày trước, có thể gọi là một thảm họa.

Cô nàng Rika không quen với việc thấy những cảnh đánh nhau hay tình huống siêu nhiên như cô bé Chiho kia (cơ mà cái này có thể đoán trước được), đã hoàn toàn xuống tinh thần sau khi bị kéo vào chuyện của Ente Isla, và nghỉ ngơi ở nhà suốt ba ngày.

Trong suốt ba ngày đó, Chiho đã gọi và nhắn tin, và thậm chí còn thường xuyên ghé căn hộ của Rika để giúp cổ lấy lại tinh thần....

"Nhà sản xuất theo không kịp độ nổi tiếng của nó, là sao thế? Gari Gari Kun mà cậu mua bị ai ăn mất à?"

"Oh....."

Bị hỏi thẳng như thế, Maou vô thức cứng họng.

"Ơ? Có chuyện gì với Gari Gari Kun thế?"

"Chiho-chan không biết sao? Gari Gari Kun có một vị giống với khoai tây và nó chẳng giống với vị của kem que chút nào cả, có vẻ như nó nổi quá nên họ đã không thể sản xuất được kịp?"

"Ra thế!"

Rika, người vốn là một nhân viên văn phòng, dường như rất nhạy cảm trước xu hướng của xã hội, nhưng Chiho thì không rõ về khoản tin tức này.

Cơn buồn tình vì bị ăn mất cây kem, sự xấu hổ vì bị hai người khác nghe thấy tiếng la của mình, cùng với việc hai cô gái bàn tán dữ dội về Gari Gari Kun trước mặt cậu, khiến cậu cảm thấy chẳng biết nên kiếm lỗ nào mà chui nữa.

"Dù, dù sao thì hai người cũng đến vì một lý do đúng không? Mặc dù tôi không có gì để đãi hai người, nhưng mời vào đã."

Dưới sự thúc dục của Maou, Chiho đi vào Ma Vương Thành trước.

"Bọn em xin phép. A, Maou-san, nếu không phiền thì xin anh nhận thứ này."

Bởi vì lo lắng cô nàng Rika đằng sau mình, mà Chiho cố tình nói với giọng điệu vui vẻ và bước vào Ma Vương Thành, rồi đưa túi mua sắm trên tay mình cho Maou.

"Cái này em mua trên đường đến đây, nếu anh không phiền....."

"Ồ, cảm ơn....? Ga, Gari Gari Kun! Và lại còn là vị khoai tây nghiền nữa!"

"Ế? Thật á?"

Khi nhìn vào trong túi, Maou thốt lên một tiếng kinh ngạc khi nhận ra cây kem huyền thoại mà cậu vừa đánh mất, và Rika cũng ngạc nhiên mà nhìn vào bọc kem trong tay Maou.

"Nhưng lúc mua, em lại không biết thứ này đang thiếu hàng."

Chiho chỉ vào tên tiệm được in trên bọc ni lông.

"Em chỉ mua cái này vì tiệm rượu gần nhà vừa đúng lúc nhập hàng về."

"Thiệt á! Thứ này dạo gần đây trở nên rất nổi tiếng và khó mà mua được ở nhiều chỗ! Cảm ơn em, Chi-chan!"

"Ra thế. Nhưng mừng là anh thích nó!"

Rika câm lặng nhìn vào cô bé Chiho đang cười, và vào Maou, người lập tức xé bọc gói kem và bắt đầu ăn một cách hạnh phúc.

"Ờ, ừm, Maou-san."

Rika mở đầu cuộc đối thoại với Maou, người bị sao lãng bởi cây kem que.

"Ô, ồ, tôi xin lỗi, tóm lại hai người cứ vào trước đi."

Maou, người phát hiện ra rằng mình đang lờ khách đi, thúc giục Rika vào phòng, nhưng sau khi đối phương nhìn lại cậu với vẻ mặt nghiêm nghị và nói,

"Emi và Ashiya.... đúng thật là không có ở đây, đúng không?"

"....Ừm, đúng vậy."

Maou cẩn thận cầm que kem của mình và gật đầu với vẻ mặt nghiêm túc.

Đúng thế, anh chàng thường ở đây và không cho phép cây kem của Maou tự ý biến mất, đồng thời cai quản nhà bếp với tủ lạnh, giờ đã không còn ở đây nữa.

Kể từ khi Maou bắt đầu kế hoạch thống nhất Quỷ Giới vĩ đại của mình, đây là lần đầu tiên mà Ashiya Shirou, Quỷ Tướng Alsiel, không ở bên cậu.

Kẻ thù chung của Maou và Emi, tổng lãnh thiên thần Gabriel của Ente Isla đã bắt cóc Ashiya.

Ashiya là đối tượng trung thành luôn ở bên Maou, kể cả sau khi Maou thất bại trong việc xâm chiếm Ente Isla và bị dạt đến một nơi được biết đến với cái tên Nhật bản ở thế giới khác. Sự biến mất của anh ta khiến Maou cảm thấy như bản thân đã mất đi cả hai cánh tay của mình.

Hơn thế, theo những gì Gabriel nói thì, kẻ thù không đội trời chung của Maou, người định dừng việc xâm chiếm Ente Isla của cậu và đuổi giết cậu đến tận Nhật, Anh Hùng Emilia hay còn được biết đến với cái tên Yusa Emi, cũng bị giam cầm giống thế ở đâu đó trên Ente Isla.

"Rốt cuộc thì, tôi đã không nhận được bất kì thông tin gì về Ashiya-san và cha của Emi, sau đó thì chuyện trở nên bất tiện hơn.... Nên tôi đã yêu cầu Chiho-chan cùng tôi đến đây để nghe sự thật."

"Sự thật?"

"Suzuno, Urushihara-san, Ashiya-san, Maou-san.... tất cả chuyện của mọi người và quan trọng nhất là, chuyện của Emi. Tôi nghe Chiho-chan bảo rằng Maou-san định đi đâu đó để tìm Emi."

"Ờ, ừ..... nhưng chuyện của Suzuno và Urushihara là ám chỉ.....?"

Chiho đã nói cho Rika biết bao nhiêu?

Maou liếc nhìn sao Chiho, và cô bé lắc đầu đáp lại.

"Tôi đã thấy Urushihara-san và Suzuno đi ra ngoài mưa và dùng loại khả năng bay nhảy siêu nhiên nào đó, tôi cũng thấy Maou-san bay rồi biến mất vào bầu trời. Sau đó thì, tôi nghe Ashiya-san bảo rằng Emi không phải là người đến từ trái đất và rồi Ashiya-san bị bắt đi bởi một đám người lạ và biến mất."

Từ vụ việc này, có thể thấy rằng cả Maou hay cô nàng điều tra viên Crestia Bell sống trong phòng 202 kế Ma Vương Thành, Kamazuki Suzuno kia, vẫn chưa dùng đến bất kì thuật thao túng trí nhớ nào lên Rika.

Vì thế, Rika đã đến đây với Chiho là người dẫn đường.

Đến căn hộ nằm ở một góc phố Tokyo, nơi đã tụ tập được một lượng dân cư đáng kinh ngạc.

"Nếu anh biết bất cứ thông tin gì về Emi, về bạn của tôi, thì xin anh hãy nói cho tôi biết."

Rika muốn biết sự thật đằng sau người bạn quan trọng của mình, Yusa Emi.

Vì lời của Rika mà Maou quay sang phía bức tường hướng phòng 202, khẽ thở dài.

"Ầy, không cần phải lo lắng thế đâu. Nếu cô muốn biết, thì tôi sẽ nói cho cô nghe. Nhưng cô sẽ phải chờ một chút. Suzuno và Amane-san... cô gái đã cứu cô, lát nữa sẽ về đến. Khi đó sẽ dễ dàng giải thích đàng hoàng hơn."

"....Tôi hiểu rồi. Vậy tôi sẽ đợi ở đây trước."

Rika đáp lại với vẻ kiên quyết. Có vẻ như cô ấy đã vượt qua được cơn sốc mà cô gặp phải bữa trước.

Sau khi nghe những gì Maou phải nói, cô gật đầu thẳng thừng và bước vào phòng. Rồi cô chậm rãi ngồi xuống chiếc kotatsu.

"Cô cũng khá can đảm đấy."

"Chuyện này vốn đã đủ để gây chấn thương tâm lý rồi. Đừng nghĩ giờ tôi đã ổn. Tôi đã nằm sốt trên giường suốt hai ngày đấy."

Rika mỉm cười cay đắng.

Dù nụ cười ấy trông có hơi gượng ép, nhưng Maou cũng không ngu đến mức chỉ ra điều đó.

"Suzuno-san ra ngoài rồi sao?"

Tuy nhiên, sau khi Rika bình tĩnh lại, đến lượt Chiho trở nên bồn chồn.

"Hửm? Ừ, dường như sáng nay cổ đã cùng Amane-san đi đâu đó?"

"Có, có phải là bệnh viện không?"

"Hm? À."

Sau khi Maou cảm nhận được nguyên do đằng sau sự lo lắng của Chiho, cậu lắc đầu đáp lại.

"Không, vết thương của cô ấy hình như đã gần hồi phục hoàn toàn, sáng nay cổ còn trông rất năng động nữa đấy."

"ẾẾẾẾẾ?"

Chiho lớn tiếng thốt lên với vẻ không tin.

Điều này cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên, dù sao thì giữa vụ việc mà Rika bị kéo vào ba hôm trước, cô nàng Suzuno sống kế bên Ma Vương Thành kia vì bảo vệ Chiho trong trận chiến kịch liệt mà đã bị thương nghiêm trọng từ vai đến ngực bởi vuốt quỷ.

Dù Suzuno là một điều tra viên sử dụng phép thuật ở thế giới Ente Isla, nhưng dựa theo lý lẽ thông thường của Chiho, loại vết thương đó chắc chắn không thể hồi phục chỉ trong ba ngày được.

" Haiz, về phần này, Amane-san mới là người khiến người ta cảm thấy kì lạ hơn. Nhưng chuyện quan trọng gì người đó cũng không chịu nói."

".....Ừm."

Chiho gật đầu. Tên đầy đủ của Amane mà hai người họ nhắc đến là Ooguro Amane, Maou và Chiho cùng những người còn lại đã làm việc ở 'Ooguro-ya' ở quận Chiba, thành phố Choshi, Amane không chỉ là quản lý tiệm ở đó, mà cô ấy còn là cháu gái của Shiba Miki, chủ nhà Villa Rosa Sasazuka, nơi mà Ma Vương Thành tọa lạc.

Mặc dù bà chủ nhà Shiba và đứa cháu gái Amane là người Nhật, hoặc chính xác hơn, là người trái đất, nhưng khó tin là họ lại biết thân phận của nhóm Maou ngay từ đầu, nhất là Amane, cổ thậm chí còn phô diễn năng lực mạnh mẽ vài lần mà đến cả Maou, Ma Vương đây, cũng cảm thấy không thể tin nổi.

"Amane-san... thật sự sẽ quay lại phòng trọ sao?"

"Ừ, tại hành lý của cổ đang được giữ trong phòng Suzuno."

Ba ngày này, Amane đã ở trong phòng của Suzuno.

Điều khiến Chiho lo lắng là Amane sẽ lại giống cái hồi ở Choshi dạo trước, sẽ biến mất sau khi thể hiện một sức mạnh bí ẩn nào đó.

Từ bữa đó đến giờ, Amane vẫn chưa giải thích lý do mà cô ấy đến Sasazuka, và thậm chí cả thân thế thật của cổ vẫn chưa rõ, vì thế Maou và Chiho không thể tin tưởng cô ấy hoàn toàn được.

"Họ bảo là chiều sẽ về, nên cứ chờ thêm một chút nữa."

"Em, em hiểu rồi..... a, à mà, em lo cho Suzuno-san nên quên không hỏi. Maou-san."

"Ừ?"

"Đứa bé đó bây giờ đâu rồi?"

Có mùi tức giận trong giọng điệu Chiho, và đây chắc hẳn không phải tưởng tượng của Maou.

"....Em đang nói Acies à? Em ấy ở đây."

Maou chỉ vào thái dương của cậu với vẻ bực mình.

Chủ nhân của giọng nói từ nãy đã làm ồn rất nhiều, muốn Maou cho mình ăn một miếng đầy miệng cái món kem Gari Gari Kun vị khoai tây nghiền mà cậu ta hiện đang ăn.

"Chỗ này ý là... Maou-san!"

"Anh, anh còn lựa chọn nào khác đâu, tại vì hình như nguyên tắc là thế! Nói thật lòng, mặc dù giờ con bé ồn ào, nhưng nếu anh cho con bé ra thì con bé thật sự sẽ làm bất cứ điều gì nó muốn, phiền lắm."

Sắc mặt của Chiho đã thay đổi thành vẻ khó chịu thấy rõ, và mặc dù Maou cố viện cớ để lảng tránh chuyện đó---

"Khi giải thích, với Suzuki-san, anh cần phải, nhắc đến Acies-chan! Anh hãy, để con bé, ra đi!"

Chiho vẫn giận dữ nắm lấy phần áo trước của Maou và lắc cậu theo nhịp nói của mình.

"Gyaa, Chiho, đừng lắc nữa, cây kem rớt bây giờ! Anh hiểu rồi, anh biết rồi, đừng lắc nữa! Anh vẫn chưa quen, cứ thế này anh không thể tập trung được đâu!"

Sau khi tạo khoảng cách với Chiho, người trở nên càng giận dữ hơn dù rằng chẳng có chuyện gì xảy ra, Maou giữ lấy cái đầu có chút chóng mặt của mình, và vươn tay về phía khoảng không trống trải.

"Hm.... ra nào, Acies!"

Cùng lúc Maou nói câu đó, cơ thể cậu lập tức sáng lên ánh sáng màu tím.

Mặc dù cô nàng Rika thấy cảnh này từ khoảng cách gần kia sợ đến rụt người lại, nhưng không may, chỉ có mỗi lúc đấy là Chiho không rảnh rang để lo lắng cho Rika.

"Maou, cho em ăn một miếng kem đó với!"

Ánh sáng mờ nhạt màu tím phát ra từ cơ thể của Maou không hướng về phía tay của Maou vươn ra, mà lại định hình ngay sau lưng Maou.

Đối phương hơi trẻ hơn Chiho.

Một cô bé xinh đẹp với mái tóc màu bạc và lọn tóc màu tím ở phía trước, đặc điểm mà chắc chắn không thể tìm thấy được ở một người Nhật, cô bé ấy đột nhiên xuất hiện trong khoảng không trống rỗng.

Vấn đề là ngay cái lúc cô bé xuất hiện, cô bé bám vào lưng Maou bằng cả tứ chi.

Không chỉ có thế, với cái tư thế đó, cô bé còn từ đằng sau cắn vào cây kem kế miệng Maou, Chiho, người phải lòng Maou, không tài nào làm ngơ cái tình huống này được.

"A, A, Acies-chan, em đang làm gì Maou-san thế hả?"

"Hm~ tiếp xúc cơ thể với đối tác của mình?"

"A, Acies, em làm cái gì thể hả? Thả anh ra!"

Maou, người gọi Acies ra, cũng cảm thấy bất ngờ.

Mặc dù đến tận lúc này, Acies vẫn chưa từng xuất hiện theo cái cách mà Maou tưởng tượng, nhưng cũng đâu nhất thiết là phải đặc biệt xuất hiện theo kiểu này đâu.

"Hm~ Maou dễ thấy xấu hổ thật đấy!"

"Cái đó không phải vấn đề! Anh một miếng cũng không cho em ăn đâu! Chẳng phải em đã xực snack của anh mà không thèm xin phép gì sao!"

"Cái này và cái đó được đựng trong loại bao tử khác nhau!"

"Đừng có canh lúc có lợi cho bản thân rồi mới nói tiếng Nhật lưu loát như thế chứ! Anh nhất định không cho em ăn miếng nào đâu!"

Ngay lúc vua của loài Quỷ và cô bé bí ẩn đang cãi nhau dữ dội về cây kem và đốp chát nhau với điệu bộ khó coi---

"Dừng, lại, hết, coi!"

"Ugoh!"

"Wahh!"

Chiho chen ngang một cách kịch liệt, và kéo Acies ra khỏi Maou.

"Chiho-chan, em đang làm gì thế!"

"Chị cũng có mang phần của Acies-chan đây, nên em không thể giật cây kem của Maou-san được!"

"Ể~ nhưng thứ lấy của người khác lại đặc biệt ngon hơn cơ...."

"Dù là thế em cũng không được làm vậy!"

"Uuu.... em biết rồi."

Có vẻ như vì sợ cái điệu bộ 'liều mạng' của Chiho mà Acies thật lòng rút lui, và tìm cùng một thứ mà Maou đang ăn trong cái túi mua sắm mà Chiho mang sang.

"Ô, Acies lại nghe lời à.... Chi-chan đúng là tuyệt ghê....."

Maou nhìn vào lưng Chiho và nói với vẻ ngưỡng mộ.

".....Maou-san."

"V, vâng?"

Mặc dù Chiho đáng lẽ không nên la mắng Maou vì điều mà cậu mới nói, nhưng sau khi cảm nhận được cái gì đó giống với sát khí từ vẻ mặt khi cô bé quay người lại, Maou không thể không đứng thẳng người.

Mao 09 031

"Nếu anh chiều Acies-chan quá, thì khi Alas Ramus trở về, em ấy có thể sẽ ghét anh vì cảm thấy ghen tị đấy."

"Ô, ồ?"

"V, và, thế này không hay chút nào cả! Mặc dù chắc là có rất nhiều nguyên do phức tạp, nhưng Acies-chan vẫn là con gái đấy!"

"Uh, mặc dù nói thế này thì có hơi khiếm nhã, nhưng Acies thật sự không chịu nghe lời anh....."

"Vấn đề không phải ở chỗ đó!"

"Uoh?"

Dù Maou cố hết sức để bào chữa cho bản thân, nhưng bị cáo vẫn cảm nhận được rõ, rằng cậu và bên kiện đang đỏ choé mặt và trừng mắt nhìn vào cậu, không nói cùng một vụ kiện.

"Ban, ban ngày ban mặt, mà, mà lại đi tiếp, túc xúc cơ thể với con gái một cách dữ, dữ dội như thế, thật, thật sự không hay chút nào!"

"Chi, Chi-chan? Này, em hiểu lầm gì rồi, anh không....."

"Chuyện đó thì đành chịu thôi. Dù sao thì em cũng đã giao hoà cả thể xác lẫn tâm hồn với Maou rồi!"

"Uh~~!"

"Chi, Chi-chan! Bềnh, bềnh tễnh chút đi, em chắc cũng biết đó chỉ là lỗi diễn đạt thôi mà! Acies, cả em nữa, mặc dù em chỉ biết một phần tiếng Nhật, nhưng sao lại am hiểu như thế khi đụng đến mấy chuyện như vầy vậy hả!"

Mặc dù Acies nói như đang kích động Chiho, nhưng không nói đến khoản tâm hồn, việc cơ thể họ hợp nhất với nhau là thật.

Một lọn tóc tím nằm lẫn trong mái tóc bạc của Acies.

Đó là một điểm đặc biệt của đứa bé sinh ra từ Sephirah-- những khối cầu đã hình thành Ente Isla, và bên cạnh Maou với Chiho vẫn còn một người có đặc điểm tương tự.

Đó là cô bé đã hợp nhất với 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' mà Anh Hùng Emilia sử dụng, cũng là cô bé yêu thương Ma Vương Maou và Anh Hùng Emilia như cha mẹ mình, cô bé Alas Ramus.

Mặc dù nhìn từ độ lớn lên của hai đứa thì rất khó tin, nhưng nghe bảo rằng Acies ngang với em gái của Alas Ramus.

Là chị em với nhau, Acies và Alas Ramus hình như là những tồn tại tương đương nhau, cô bé không chỉ chiếu theo mối quan hệ giữa Emi và Alas Ramus để thành công hợp nhất với Maou, mà cô bé còn giúp giải quyết một vụ việc vào ba hôm trước.

Chỉ từ kết quả, Acies sau đó vẫn hợp nhất với Maou, và đúng như dự đoán, giống với Emi và Alas Ramus, một khi hiện lại ra ngoài thì cô bé không thể lang thang quá xa Maou, người phụ thuộc của mình.

Nên cô bé Acies vốn dĩ không sợ người lạ kia, đột ngột thay đổi đáng kể về mặt thái độ sau khi hợp nhất với Maou.

Kể cả Chiho, người không thường xuyên thể hiện thái độ ghen tuông một cách rõ ràng sau khi có phụ nữ tiếp cận Maou, cũng không thể giữ nổi sự bình tĩnh của mình, từ đây có thể thấy được Acies 'dính' với Maou đến độ nào.

Đáng ra ban đầu phải như thế mới đúng---

"Chị tên là Rika đúng không? Rika cũng muốn ăn kem sao?"

Nhưng cô bé lập tức mất hứng với cậu Maou gặp rắc rối và cô bé Chiho đang run lên vì giận kia, và quay sang đưa cây kem cho Rika, người đang chằm chằm dõi theo trận cãi lộn của ba người họ và không biết nên làm gì.

"Chị, chị không ăn đâu, cảm ơn."

Và sau khi bị khước từ, cô bé thậm chí còn tỏ ra có chút chán nản.

"Maou-san."

"Va, vâng!"

Trước cái nhìn lạnh giá của Chiho, Maou vô thức đứng thẳng người lại.

"Nếu như Yusa-san và Ashiya-san có thể về sớm thì tốt rồi!"

"Em nói phải!"

Maou đáp lại với giọng tôn kính theo phản xạ.

Từ bên cạnh, Rika dõi theo mối quan hệ quyền lực kì lạ giữa ba người họ.

"....Mình thật sự chẳng hiểu gì cả."

Ngay lúc cô nghiên đầu vài lần và lẩm bẩm--

"Ồ, là tin nhắn của Suzuno. Có vẻ như họ sẽ về sớm thôi."

Chiếc điện thoại cổ lỗ sĩ của Maou nhận được một tin nhắn.

Đó là tin nhắn của cô nàng Suzuno đã đi ra ngoài kia, bảo rằng sẽ quay về phòng trọ nửa tiếng nữa.

"Ồ, thế thì tuyệt quá. Hồi sáng em có nhờ Amane mua cà lem~"

"Em muốn ăn bao nhiêu kem đây hả. Em có bị đau bụng thì anh cũng không quan tâm đâu."

Dù biết đối phương sẽ không đáp, nhưng Maou vẫn không thể không móc lại.

"Haiz, vậy khi Suzuno và Amane quay trở về, chúng ta sẽ bắt đầu bàn về cách cứu Emi, Alas Ramus, Ashiya và cha của Emi. Anh sẽ nghĩ về bảng ca làm sau."

Ngay lúc Maou sắp xếp bảng ca làm trên chiếc kotatsu và nói cho qua chuyện--

"Tôi bảo này...."

"Kya!"

Một giọng yếu ớt vốn không thuộc về bất kì ai hiện diện trong phòng bất ngờ vang lên, khiến Rika giật bắn người.

Ánh mắt của mọi người, trừ Acies, tập trung vào chiếc tủ.

"Mọi người có quên sự tồn tại của tôi thì cũng không sao, nhưng mọi người có thể nhỏ tiếng xuống một chút không. Tôi khác với Bell và vẫn chưa hoàn toàn phục hồi đâu. Nếu xung quanh quá ồn ào thì vết thương của tôi sẽ lại đau lên đấy.”

Họ chỉ thấy chỉếc cửa tủ hé mở, và con nợ xấu của Ma Vương Thành, Quỷ Tướng Lucifer, Urushihara Hanzo, người tự xướng là NEET hạng nhất, làm vẻ mặt ai oán từ bên trong.

***

Emi và Ashiya hiện đang bị giam giữ ở Ente Isla.

Ngay từ đầu, câu nói này đã không thật sự thích hợp.

Xét cho cùng, Emi là từ Ente Isla mà đuổi theo Maou, cũng là Ma Vương, đến tận Nhật, và Ashiya từng thực hiện hoạt động xâm chiếm ở Ente Isla với tư cách của một con quỷ.

Rốt cuộc thì, Ente Isla là nơi mà đáng ra hai người họ nên ở.

Nhưng không nghi ngờ gì nữa, hai người họ đều đang bị giam giữ ở nơi mà họ nên trở về.

Mọi chuyện bắt đầu khi Emi quyết định quay trở về quê nhà để xác nhận lập trường của cha mẹ mình ở Ente Isla là gì, và họ đã từng có quá khứ như thế nào.

Vào thời điểm này, cả kẻ địch Maou của cô cũng chưa từng nghĩ rằng cô nàng Emi được biết đến như con người mạnh nhất thế giới, sẽ gặp phải nguy hiểm.

Tuy nhiên, sau khi ngày hẹn đã qua đi và Emi vẫn chưa quay trở lại, điều đó cũng tương tự với cô bé Alas Ramus, người đã hợp nhất với 'Thánh kiếm Tiến hóa, Đơn cánh' mà Emi có.

Sau đó, cậu Maou định thi bằng lái xe máy bởi loại hình kinh doanh mới ở chỗ làm của mình, vì quá lo lắng-chủ yếu là liên quan đến Alas Ramus- mà đã phải chịu một trận Waterloo giữa buổi thi lý thuyết.[3]

Sau đó, trong cái tình cảnh mà Emi vẫn chưa quay trở về, Maou đi đến Trung tâm Sát hạch Fuchu để thi lại và cậu gặp phải một cặp cha con kì lạ.

Cặp cha con tự nhận mình là Satou Hiroshi và Satou Tsubasa này, vừa nhìn có thể thấy rõ họ không quen với Nhật bản, từ trạm xe Tenmondai-mae trước Mikata đi lên chiếc xe buýt có Maou ở trỏng.

Vì vô tình bị dính líu đến họ, nên Maou đã bị quấy rầy bởi hai người họ trong lúc tham gia thi bài thi lý thuyết phiền não.

Mặc dù không phải là dự định ban đầu của mình, nhưng Maou vẫn bất ngờ phát hiện ra rằng Satou Hiroshi lại là cha của Emi, Nord Justina, người mà tưởng rằng đã chết trong cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân; và Satou Tsubasa là em gái của Alas Ramus, Acies Ala sinh ra từ 'Yesod' của Sephira.

Ngay lúc Maou đang bận giải quyết cái tình huống diễn biến nhanh chóng xung quanh cha con Satou, gần đây những con quỷ cấp cao đến từ Quỷ Giới lại thường xuyên xuất hiện quanh Maou theo nhiều kiểu khác nhau, rồi thủ lĩnh tộc Malebranche cũng cố tình xuất hiện ở trường cao trung Sasahata mà Chiho theo học, và hầu như là cùng một lúc, khiến Chiho phải đối mặt với một tình huống khó khăn, đó là phải đương đầu với một con quỷ.

Tuy rằng Suzuno và Urushihara lặp tức đi đến cứu Chiho, nhưng chuyến khởi hành của hai người họ lại bị chứng kiến bởi Suzuki Rika, cô bạn không biết gì về Ente Isla của Emi, khiến cô bắt đầu dò hỏi Ashiya về sự thật.

Ngay lúc Ashiya bỏ cuộc và định thừa nhận mọi chuyện, Maou, người mượn sức mạnh của Acies để cứu Chiho khỏi nguy hiểm, lại bay từ trung tâm sát hạch về Ma Vương Thành để gửi Nord, rồi cậu lại bay đi theo đúng nghĩa đen.

Kết quả là chỉ còn lại mỗi Rika, Ashiya, và Nord, những thành viên kì lạ đó bị bỏ lại ở Ma Vương Thành.

Dù vậy, ba người họ vẫn quyết định bàn luận về những việc đã xảy ra với họ, nhưng lúc bấy giờ, Gabriel lại dẫn binh đoàn hiệp sĩ Josokin đến tấn công Villa Rosa Sasazuka.

Kể cả với sự can thiệp của quản lý nhà hàng bãi biển 'Ooguroya' ở Choshi, quản lý Ooguro Amane, nhưng chỉ có mỗi Rika được cứu, còn Nord và Gabriel thì bị Gabriel bắt đi, về phần Suzuno và Urushihara, họ đã bị thương nghiêm trọng bởi tổng lãnh thiên thần Camael, kẻ đi cùng với tộc trưởng Libicocco của tộc Malebranche.

Cũng như Emi lấy được năng lực mạnh mẽ từ việc hợp nhất với Alas Ramus, cậu Maou đến trường trễ hơn rất nhiều so với Suzuno và Urushihara kia, đã thành công đẩy lùi Camael và Libicocco sau khi hợp nhất với Acies.

Nhưng chuyện không chỉ có vậy.

Chiho, Suzuno, và Urushihara đều vì vụ này mà bị thương, Ashiya và Nord thì bị kẻ khác bắt đi, đối với Maou, người biết rằng Emi và Alas Ramus đang bị giam giữ ở Ente Isla mà nói, tình huống này là một thất bại hoàn toàn.

Maou là Ma Vương.

Nếu Villa Rosa 201 là Ma Vương Thành, thì Sasazuka chính là thành phố mà Ma Vương Thành bắt đầu sự phát triển của nó.

Ashiya Shiro, Urushihara Hanzo, Sasaki Chiho, Kamazuki Suzuno và kẻ địch Anh Hùng Yusa Emi của cậu, đều là các Quỷ Tướng do đích thân Ma Vương Satan chọn.

Để xâm chiếm thế giới theo một cách mới, họ đều là những 'cận thần' và 'đồng đội' mà Maou cần phải có.

Bảo vệ thuộc hạ của mình, là trách nhiệm của Maou với tư cách là một người bề trên và là một chủ nhân.

Cậu cần phải bắt lũ ngốc đã tự biến mình thành kẻ thù của Quỷ Quân Thật Sự kia, trả giá.

Ma Vương Satan đã quyến định mượn sức của 'đồng đội' ở Nhật của mình, dẫn dắt Quỷ Quân mới hình thành khởi hành từ Nhật, hành quân đến Lục địa Thánh Thập Tự của Ente Isla.

***

"Không thể nào...."

Ánh mắt của Maou đảo quanh với vẻ bàng hoàng.

"Sao chuyện này lại có thể xảy ra được!"

"Maou-san....."

Maou không thể giấu nổi vẻ hối hận trong giọng mình, khiến Chiho đặt một tay lên vai cậu để an ủi.

"Nhưng, đây là hiện thực. Mặc dù với anh thì đây có thể là một hiện thực tàn khốc."

Crestia Bell, Kamazuki Suzuno, nói những lời đó với Maou, người đã hoàn toàn suy sụp tinh thần.

"Điều này có nghĩa sức mạnh hiện tại của anh, chỉ không đủ sức mà thôi."

"Suzuno-san! Chị nói hơi quá rồi đấy!"

"Chiho-dono, dù cô có biện minh cho Ma Vương thế nào, sự thật vẫn sẽ không thay đổi đâu."

"...Khốn... khốn kiếp...."

Tiếng đập vào tấm tatami với niềm hối tiếc khôn nguôi của Maou, lặng lẽ vang lên trong căn phòng.

"Tại sao.... Tại sao.....!"

Cậu nghiến răng, lườm vào Suzuno bằng một ánh mắt vừa mạnh lại vừa buồn, và hết sức mà kêu lên.

"SAO CÔ LẠI CÓ ĐƯỢC BẰNG LÁI TRƯỚC TÔI CƠ CHỨ!"

"Maou, ngài ồn quá đấy."

Giọng nói của tên Urushihara cảm thấy đau đớn kia vang lên từ trong tủ, nhưng lúc này, Maou không rảnh rang mà để ý đến chuyện đó.

Đây là vì Suzuno, người đang hứng lấy ánh mắt của Maou, đang giữ một chiếc thẻ sáng bóng trên tay với vẻ mặt điềm tĩnh -- đó là bằng lái xe có tên và ảnh của Kamazuki Suzuno.

"Tôi chỉ lấy vì thấy cần thiết thôi. Xét cho cùng, nhìn anh như thế này, anh chắc hẳn không thể làm bài thi lại trước khi lên đường được."

"Dù thế... dù thế......"

Maou đột ngột quay người và chạy ra cửa sổ, chỉ vào phần sân bên dưới mình và la lên.

"SAO CÔ LẠI PHẢI MUA NGAY MỘT CHIẾC XE MÁY SAU KHI LẤY ĐƯỢC BẰNG LÁI HẢ! CÔ MUỐN GÂY SỰ VỚI TÔI ĐẤY À! CÓ PHẢI LÀ ĐANG CHẾ GIỄU TÔI KHÔNG!"

Bên trong sân của Vila Rosa Sasazuka, kế bên con chiến mã Dullahan II quý giá của Maou, có một chiếc xe máy xinh đẹp sáng lên dưới ánh mặt trời đang đậu ở đó, và nó lại còn là một chiếc Honda GYRO ROOF, loại xe nổi tiếng dùng trong thương mại.

Mái che làm theo tiêu chuẩn trang bị và kiểu xe ba bánh lỗi lạc đem lại cảm giác an toàn. Nó có thể vận chuyển hàng hoá nhẹ bất kể thời tiết thế nào, là chiếc được những người đưa pizza và các loại hình kinh doanh nhỏ lẻ khác ưu chuộng nhất.

"Này Chiho-chan, sao Maou-san lại kích động thế?"

Mặc dù cậu cuối cùng cũng lấy lại được tinh thần nhờ vào cây kem Chiho mang đến, nhưng Maou vẫn lập tức mất đi bình tĩnh sau khi Suzuno quay trở về, khiến Rika ngạc nhiên hỏi Chiho về nguyên do.

Chiho nở một nụ cười khó xử, và thì thầm vào tai Rika.

"Maou-san thi tạch bằng lái hai lần rồi. Lần đầu là bởi ảnh trượt bài thi lý thuyết, lần hai là vì trước lúc luyện tập trong ngày thi thứ hai, ảnh đến để cứu em....."

"....Ồ."

"Cô muốn gây sự với tôi đấy à? Dịch vụ giao hàng của MgRonald sắp sửa dùng đến cái đó đấy! Nhìn thế nào thì cũng giống như cô đang chế giễu tôi, đúng không!"

"Biết sao được giờ. Xét cho cùng, nếu không có bằng lái thì dù có mua xe máy, tôi cũng không thể lái về được. Nếu đã thế, thi bằng lái là lựa chọn duy nhất thôi."

Suzuno, ngồi kế Chiho, không hề quan tâm đến vẻ nóng giận của Maou, và chằm chằm nhìn vào cậu với vẻ mặt nghiêm nghị.

"Hay là anh muốn hành động ở Ente Isla mà không di chuyển khoảng cách xa?"

"Ự.... uh, ờm....."

"Với sức mạnh của tôi và anh, chúng ta mà bay trên trời là sẽ bị phát hiện ngay. Ít nhất thì ở bên kia có Gabriel, Camael và tộc trưởng tộc Malebranche."

"Nhưng, nhưng chúng ta đã có thể xác định địa điểm đến một mức độ nào đó rồi mà......"

"Nếu chúng ta không thể di chuyển đến một địa điểm xa trong khoảng thời gian ngắn để che giấu vị trí của mình sau khi việc đóng mở 'cổng' bị phát hiện, thì cũng vô nghĩa mà thôi."

"Nhưng, nhưng dù cô định dùng một chiếc xe máy..... nhưng Ente Isla làm gì có động cơ đốt trong đâu? Nếu cô chỉ không muốn thánh lực hay ma lực bị phát hiện, thì chúng ta có thể mua ngựa sau khi đến đó mà....."

"Anh biết cưỡi ngữa à?"

Dù là Maou cố cãi cựa, nhưng cậu vẫn im bặt sau khi bị cô nàng Suzuno nhịn hết nổi kia lớn tiếng nạt.

"Hiện tại, chúng ta không thể xác định được sẽ phải lang thanh quanh Ente Isla bao xa! Và chúng ta còn phải mang theo một lượng hành trang thích hợp sang đó nữa! Vì thậm chí còn không biết liệu có thể kiểm soát được 'cổng' một cách đàng hoàng hay không, nên chúng ta mới phải đi nhanh! Nếu đã thế, chúng ta chắc chắn phải chuẩn bị càng nhiều càng tốt khi ở Nhật! Hay anh định lấy xe đạp đạp xuyên Đông Lục địa, hoặcgiờ bắt đầu đi kiếm tiền mua ngựa?"

"......"

Maou, người không có gì để cãi lại, chỉ đành ngồi kế cửa sổ với vẻ khó chịu.

"Mặc dù tôi chưa từng cưỡi ngựa bao giờ, nhưng nếu là một con phi long, tôi tự tin rằng mình sẽ không thua ai cả....."

Dù thế giới Ente Isla trông có kì lạ cỡ nào khi so với trái đất, con người vẫn không thể thuần hoá được rồng bay.

"Haiz.... nghe cho kĩ này, Ma Vương."

"Giề."

"Nhìn kĩ đi, chiếc xe gắn máy đó là loại một chỗ."

"Ừm."

"Dù là nơi mà luật pháp Nhật không quản được, thì tôi cũng không muốn ngồi chung một cái yên xe với anh đâu."

"Ư, ừm?"

"Làm thế sẽ bị phạt 20000 yên đấy."

Chiho phản ứng thái quá trước việc hai người ngồi chung một chiếc xe và bắt đầu nói điều kì lạ.

"Chiho-chan, cái đó là với xe đạp. Với Xe máy thì điểm trừ và phạt vi phạm không giống nhau cho lắm đâu."

Rika khẽ chỉnh lại.

"Nên...."

"O, oh."

Từ đôi môi mĩ miều của Suzuno--

"Tôi đã mua một chiếc khác cho anh chạy. Nếu chạy xe máy ở Ente Isla, anh sẽ không cần bằng lái xe."

cất lên một phát ngôn gây sốc.

"....Một chiếc khác?"

"Ừ"

"Xe máy á?"

"Ừ."

"... Cô mua á?"

"Chứ còn ai mua nữa"."

Suzuno nói thẳng ra. Bầu không khí trong phòng lập tức đóng băng, và rồi--

"KHÔNG THỂ NÀOOOOOOOOOOOOOO?"

"Maou, ngài ồn quá đi."

"Tuy, tuy là khi trước em có cảm thấy khó tin! Nhưng chị có bao nhiêu tiền thế ?"

Urushihara vì tiếng hét của Maou mà lên tiếng than vãn lần nữa, nhưng lần này không chỉ Maou, mà cả Chiho cũng ngạc nhiên hỏi lại.

"Em, em thì không rõ về khoản này lắm, nhưng xe máy chắc là không rẻ đâu đúng không?"

"Đúng là rất mắc, nhưng tôi không mua xe mới. Amane-san chắc sẽ chạy chiếc kia về sớm thôi. Cả hai chiếc tổng cộng chừng 50000 yên. May là người bán có chuẩn bị tốt, nên việc giao dịch diễn ra rất nhanh, thật sự rất đỡ cho tôi."

Suzuno quăng ra con số 50000 yên một cách dễ dàng.

"N.... Năm.... n, năm mươi..... ngàn......" (Trans: chừng 11 triệu :v)

Một dãi số '0' mà Maou chưa từng thấy qua xếp thành hàng trong đầu cậu, khiến cậu nhất thời chóng mặt.

"M, Maou-san! Maou-san? Gắng, gắng gượng lên!"

"Cậu, cậu ta không sao chứ? Sắc mặt cậu ấy trông tệ quá."

Chiho và Rika vội chạy sang chỗ của Maou, người đã lịm xuống như một quyển sách.

Chiho lo lắng nhìn vào gương mặt nhợt nhạt đẫm mồ hôi của Maou, nhưng đầu của Acies bất ngờ chặn tầm nhìn cô bé lại.

"Được rồi, làm hô hấp nhân tạo thôi!"

"Anh ấy vẫn còn thở! Không cần làm vậy đâu! Acies-chan có thể ngoan ngoãn ngồi một bên mà ăn kem đi!"

Chiho dùng hết sức để đẩy Acies ra khỏi Maou.

".....Cảm giác như hơi khác với cái tình huống mà mình đã chuẩn bị tinh thần để đối mặt."

Dõi theo trận chiến bí mật giữa Acies và Chiho, Rika cầm chiếc quạt trước mặt lên và bắt đầu quạt vào mặt Maou.

Khi đó, vang lên tiếng động cơ nhỏ đang tiến lại gần phòng trọ từ phía xa, và dừng lại ngay dưới phòng.

Sau vài âm thanh của ai đó bước lên cầu thang, người đó mở cửa của Ma Vương Thành.

"Ây dà~ tôi xin lỗi, lòng vòng một chút là bị lạc mất tiêu. Nhưng tôi đã mua xăng giá rẻ... u, tình huống gì đây?"

Cô gái Ooguro Amane có làn da nâu với mái tóc đuôi ngựa màu đen, vừa cầm chiếc mũ bảo hiểm vừa ngạc nhiên mà nhìn chằm chằm vào Maou và Chiho với Acies đang cãi lộn gay gắt trong phòng.

Với sự viếng thăm của Chiho, Suzuno, Rika, Amane, và Acies, mật độ nữ trong Ma Vương Thành tăng lên một cách hiếm có. Cậu Maou dần dần lấy lại ý thức kia, vừa nằm vừa lẩm bẩm với nước da nhợt nhạt.

"Hai chiếc hết 50000 yên à..... mình không biết nên gọi là chuẩn bị kĩ càng, hay chuẩn bị quá kĩ càng nữa, chẳng phải tiêu thế là quá nhiều sao? Cần phải chuẩn bị kĩ càng đến mức đó sao?"

Cô nàng Suzuno cảm thấy ngạc nhiên trước lời Maou kia, nhìn vào cô bé Acies vừa ngồi một góc phòng ăn kem vừa dõi theo chuyện đang diễn ra.

"Sức mạnh của anh lúc này chắc chắn là rất bá đạo. Xét đến cái lúc Emilia và Alas Ramus hợp nhất, có lẽ chỉ mình Ma Vương cũng đủ làm gỏi Gabriel và Camael. Nhưng chớ quên, lần này Alsiel, Emilia và Alas Ramus đều đã trở thành con tin. Dù rốt cuộc vẫn không thể tránh khỏi việc chiến đấu, nhưng tóm lại chúng ta phải di chuyển vừa nhanh vừa bí mật, cố hết sức để tránh tiếp xúc với kẻ địch cho đến khoảng khắc cuối cùng có thể."

"Lại dám bắt chị làm con tin, những kẻ đó đúng là quá đáng mà! Chúng đáng bị đem ra xử tử!"

"Này Acies-chan, kem em rớt bây giờ~"

Lời cảnh báo của Amane chẳng có tác dụng gì, cây kem thứ hai trong ngày của Acies đã tuột khỏi tay cô bé và rơi xuống tấm tatami.

"Aaaa! Kem của mình.... thiên thần, không thể tha thứ được!"

"Aa, để chị lau cho."

Ngay lúc Chiho vội bước đến chỗ bồn rửa, vắt khô miếng vải và quay lại---

"Chiho, đừng vứt nó đi! Uổng lắm!"

"A, à, ừ....."

Chiho trả cây kem vừa nhặt lại cho Acies và bắt đầu lau đi chỗ bẩn trên tấm tatami.

Acies không bận tâm đến việc cây kem bị rơi xuống sàn và bắt đầu ăn tiếp cây kem.

"Ờm, tôi có thể hỏi một câu được không?"

"À, tôi xin lỗi, Rika-dono. Đều là tại Maou... Ma Vương ồn ào quá. Chúng tôi nên giải thích đàng hoàng cho Rika-dono nhỉ."

Suzuno bất chợt để ý và quay sang phía Rika.

Mặc dù thành viên trong phòng đã khác, nhưng sự tương tác mới nãy lại bất ngờ giống với cảnh thường ngày ở Ma Vương Thành.

Điểm khác biệt duy nhất chắc chỉ có việc Suzuno ám chỉ Maou là 'Ma Vương' trước mặt Rika.

"À, ừ, tôi xin lỗi, mặc dù mọi người trông có vẻ khá bận, nhưng rốt cuộc thì, mọi người là ai?"

Cô bé Chiho đã từng hỏi một câu y chang kia, bất ngờ cảm thấy một cảm giác kì lạ.

"Nê, cũng hiếm khi có dịp, sao chúng ta không để Chiho-chan phụ trách việc giải thích này nhỉ?"

"Ơ?"

Amane đột ngột nhắc đến Chiho.

Còn bản thân Chiho, cô bé vừa giữ miếng vãi, vừa chớp mắt một cách lo lắng.

"Tôi cảm thấy dù Maou-kun hay Suzuno-chan có giải thích, thì Rika-chan chắc cũng không biết nên tin vào điều gì. Về mặt này, nếu là Chiho-chan, người ở cùng một vị thế với Rika, theo quan điểm khách quan chắc vẫn sẽ đáng tin hơn, đúng chứ?"

"Ừ, có lẽ như thế sẽ tốt hơn."

Suzuno đồng tình với ý kiến này, cậu Maou dần dần lấy lại ý thức từ cơn hỗn loạn kia nhìn sang phía Chiho với vẻ mặt nghiêm túc, trông như cậu cảm thấy đây là một ý hay.

"Nếu, nếu mọi người thấy ổn thì em có thể làm.... Suzuki-san chắc cũng không bận tâm chứ?"

"Uh... Trước đó, chị muốn hỏi một câu, Chiho-chan dường như rất quen với việc Suzuno và Maou-san làm mấy chuyện kì lạ. Chắc em không phải là kiểu nữ sinh cao trung có sức mạnh siêu nhiên và chiến đấu với kẻ xấu giống trong manga đâu nhỉ?"

"Pu!"

Lời đáp lại của Rika lại cực kì bất ngờ với Chiho theo nhiều mặt.

"Uh, ờm.... biết nói thế nào nhỉ?"

Nếu là Chiho của khi trước, cô bé chắc đã có thể phủ nhận điều đó, nhưng với người đã học một loại phép thuật từ Ente Isla mà nói, cô bé không thể thẳng thừng phủ nhận điều đó vào lúc này.

Maou giúp cô bé Chiho lưỡng lự kia trả lời.

"Chi-chan không giống thế. Ngay từ đầu, em ấy không hề liên quan đến bọn tôi, em ấy đơn giản chỉ là đàn em ở chỗ làm của tôi, một nữ sinh cao trung có thể tìm được ở bất kì đâu."

Mặc dù câu 'không hề liên quan đến bọn tôi, em ấy đơn giản chỉ là đàn em ở chỗ làm của tôi', khiến Chiho thấy đau lòng, nhưng vì biết Maou không có ý đó, nên cô bé không chen ngang làm gì.

"Nhưng em ấy cũng từng giống cô lúc này, vì bị lôi vào chuyện của tôi và Emi mà biết được sự thật. Dù có đối mặt với tình huống còn đáng sợ hơn cái mà cô đã trải qua, Chi-chan vẫn sẽ bảo rằng không muốn quên đi những chuyện này. Thành ra bây giờ em ấy vẫn muốn ở cùng chúng tôi, như thế này đây."

"Chiho-chan, có đúng vậy không?"

Rika, người không biết sự quyết tâm của Chiho mạnh cỡ nào, lên tiếng hỏi, và Chiho trả lời sau khi nghĩ ngợi một lúc.

"Nếu nói như thế, hm......"

Mặc dù Rika đã từng trải qua cái trải nghiệm bất thường là bị những tên hiệp sĩ ăn bận kì lạ tấn công....

"Trong tình huống của em, biết nói sao nhỉ, lần đầu em nhận ra được sức mạnh của maou-san và mọi người là khi em xém bị đè bẹp bởi một cái đường cao tốc đang sập...."

"Ế?"

Rika làm vẻ mặt đơ ra bởi nội dung mà Chiho nói với vẻ thản nhiên.

Sau đó, Chiho, với một ngón tay giơ lên, bắt đầu nói về trải nghiệm của mình như bị bắt cóc và mang đến sân thượng toà thị chính, bị bao vây bởi những tên thiên thần sử dụng vũ khí đến từ Thiên binh, nhìn cảnh một đám quỷ chiến đấu ở khoảng cách gần, bị đưa đi bệnh viện vì ngộ độc ma lực, rồi trận chiến ở Tháp Tokyo mà cô bé đã bay lòng vòng, và hai lần mà cô bé tự ý đương đầu với những con quỷ to lớn.

"Tuy là giờ nói ra thì có hơi kì, nhưng việc em còn sống đến lúc này đúng là đáng kinh ngạc thật."

Cuối cùng, cô bé chốt bằng câu đó.

"....."

Mặt Rika tái nhợt đi chắc phải không phải là tưởng tượng của Chiho. Sau khi Chiho phát hiện ra điều này----

"Ah, aaaa! Nhưng, vì lúc nào Maou-san, Yusa-san và Suzuno-san cũng bảo vệ em, nên trên thực tế, em không hề bị thương gì đâu!"

cô bé luống cuống làm vẻ mặt vui vẻ của mình.

"Nhưng, nhưng em vẫn gặp nguy hiểm còn gì? Và em thậm chí còn phải nhập viện......"

"Thay vì nói đó là chuyện vượt ngoài tầm kiểm soát của em, bảo rằng hầu hết trách nhiệm đều thuộc về em nghe có vẻ đúng hơn, và mặc dù em có vào bệnh viện, nhưng em được xuất viện ngay hôm sau vì chẳng có biến chứng nào cả."

Việc Chiho rõ ràng khiến Rika sợ, làm cô bé cảm thấy lo lắng, nên Maou đã đưa một tay ra giúp.

"Ờm, chúng tôi có thể khiến cô quên hết mọi chuyện về chúng tôi. Ngoài ra, chúng tôi cũng ý thức được rằng những chuyện này không đúng với lẽ thường, nên cô không tin chúng tôi cũng được. Bất kể cô có đưa ra kết luận gì, chúng tôi cũng sẽ tôn trọng ý muốn của cô, bất kể cô có quên chúng tôi hay không, chúng tôi vẫn sẽ cố hết sức để bảo vệ cô, không để cô gặp phải nguy hiểm gì nữa."

"Ựựựự......"

"Cô không muốn dính líu đến bọn tôi nữa thì cũng không sao cả, chúng tôi chắc chắn sẽ không vì thế mà ngừng bảo vệ cô. Nếu cô cảm thấy hôm nay quá mệt, thì chúng ta có thể nói tiếp ngày khác. Uh, nhưng chúng tôi sắp sửa lên đường rồi, nên cô có thể sẽ phải chờ cho đến lúc bọn tôi trở về......"

"Quay, quay về sau khi nghe hết những chuyện này, chỉ khiến tôi thấy lo sợ thêm mà thôi.... không, nhưng mà, ưm, mặc dù tôi không biết mọi người đang định đi đâu, nhưng nơi đó rất là nguy hiểm đúng không?"

"Ừ... hẳn là thế."

"Ít nhất thì chuyến đi này sẽ không an toàn như du lịch ở Nhật bản."

Maou và Suzuno thành thật trả lời.

Rika lần lượt nhìn vào hai người họ và tỏ vẻ bồn chồn lo lắng.

"Anou, nếu tất cả những gì mọi người nói đều là thật, vậy chẳng phải Emi đã đến một thế giới khác không phải Nhật rất lâu rồi sao.... Emi sẽ không sao chứ? Với Emi, chẳng phải nơi đó cũng là một nơi không an toàn sao?"

""""...........a.""""

Đối mặt với câu hỏi này, Maou, Chiho, Suzuno, và cả tên Urushihara bên trong tủ cũng thốt lên một tiếng như thể họ vừa mới phát hiện ra điều gì đó.

"Gì, gì thế?"

"Ưm, mặc dù cô có thể cảm thấy chúng tôi lạnh lùng khi nói thế này.... nhưng chúng tôi chưa từng lo Emi sẽ bị thương hay gặp nguy hiểm gì cả."

"Ế?"

Maou nói tiếp, chọn từ một cách cẩn trọng.

"....Sức mạnh của Emi, hoàn toàn không thể đánh giá bằng chuẩn mực con người mà cô tưởng tưởng được."

"Chị, chị ấy từng bảo là bị gãy xương chân khi cứu em, nhưng giờ nghĩ lại thì, chị ấy cũng lập tức hồi phục ngay sau đó......."

Chiho thêm vào với giọng điệu nghe như thể rất khó nói.

"Cái đó, cả tôi cũng không biết nên dùng loại ví dụ gì để giúp Rika-dono hiểu nữa."

"Nếu người quay trở lại Ente Isla là Yusa, không nói đến súng và kiếm, dù cổ có bị xe tăng bắn từ đằng sau, tôi nghĩ cô ấy chắc cũng chẳng trầy xước gì đâu."

"Cái đó chẳng phải là manga sao!"

Rika không thể không móc lại lời của Suzuno và Urushihara.

Nhưng Maou bình tĩnh chấp nhận điều mà Rika chỉ ra.

"Haiz, cô làm phản ứng đó cũng không có gì lạ. Nhưng mặt khác, vấn đề là cái cô Emi đó, với cái sức mạnh như thế, lại không thể quay trở về. Có lẽ Emi không đối mặt với vấn đề vật lý, mà là không thể quay về vì vấn đề tinh thần, thực ra tôi lại lo lắng về điều đó hơn."

"Ế?"

"Ô?"

"Hừm?"

"Hử?"

Không hiểu sao Chiho và Suzuno với Urushihara dường như không thể chấp nhận câu trả lời bình tĩnh của Maou dành cho lời nói của Rika, và họ nhìn vào cậu với vẻ mặt ngạc nhiên, bản thân Maou cũng ngạc nhiên trước phản ứng của ba người họ mà chằm chằm nhìn lại.

"Mấy, mấy người bị sao thế? Tôi nói gì lạ lắm à?"

"...... Chẳng lẽ anh không nhận ra sao?"

"...... Có vẻ như ngài ấy không nhận ra."

"Maou-san.... em mừng lắm, rốt cuộc thì Maou-san vẫn là một người tốt."

"Rốt, rốt cuộc là có chuyện gì thế?"

"Thế này là sao.....?"

Maou cảm thấy kì quặc, và Rika tất nhiên là cũng không hiểu.

""Không, không có gì....."”

"Ehehehe......"

Urushihara và Suzuno đồng thanh đáp lại. Và chỉ có mình Chiho là nhìn vào Maou một cách hạnh phúc.

"Tóm, tóm lại, dù cho Emi vẫn vô sự sau khi bị xe tăng bắn, nhưng cổ vẫn là con người. Tuy là cổ có sức mạnh vô địch, nhưng con người vẫn sẽ bị kiềm hãm bởi nhiều sợi xích cảm xúc, không phải sao? Dù Emi có gặp phải bất kì nguy hiểm gì, tôi nghĩ cái khả năng đó là có thể xảy ra nhất. Và cô chắc cũng biết cô bé tên Alas Ramus, cô bé đó vì một vài lý do mà lúc này cũng đang ở cùng Emi. Chúng ta cũng cần quan tâm đến sự an toàn của đứa bé đó. Mặc dù trong mắt cô chúng tôi như đang giải quyết vấn đề này một cách thảnh thơi, nhưng dành thời gian ra để đánh giá tình huống và chuẩn bị mới là điều cần làm."

"Haiz..... cảm giác như tôi thật sự không thể theo kịp được quy mô của vụ việc...."

Đối mặt với đống thông tin vượt quá sức tiếp nạp của mình, Rika đặt tay lên trán và che mắt lại.

"Vậy, tiếp theo cô muốn làm thế nào đây, cảm giác như chúng tôi cũng đã nói hết mọi chuyện cho cô nghe rồi, cô đã quyết định được có nên cắt đứt ràng buộc với chúng tôi hay chưa......"

"Về chuyện này, hãy để tôi quyết định sau khi lắng nghe mọi chuyện một cách đàng hoàng."

Chỉ có câu trả lời này là kiên quyết.

"....Thế à?"

"Chiho-chan cũng giống thế, đúng chứ? Vậy tôi cũng muốn làm như thế. Tôi muốn nghĩ về chuyện này sau khi chấp nhận chuyện của Emi một cách đàng hoàng."

"Đúng là đáng yêu mà."

"Amane, đáng yêu là sao?"

"Thì ý là một người dễ thương đến mức mình muốn ômm~ thật chặt lấy họ ấy, như thế này này, ômm~ chặt này!"

"Ômmmmm chặt!"

Chiho lờ đi Amane và Acies ồn ào kia, và nói với Rika.

"Mặc dù nói điều này trước khi giải thích nghe có hơi khiếm nhã....."

"Chiho-chan"?

"Nhưng..... em mong rằng Yusa-san có thể có thêm một người bạn thật sự."

"....."

Lời nói không ngờ của Chiho khiến Rika nhất thời không nói nên lời, và cô nhìn quanh mình với vẻ mặt ngạc nhiên.

Sau khi thấy vẻ mặt của Maou, Suzuno, và tên Urushihara thò đầu ra khỏi tủ, Rika thở dài, hướng ánh mắt mình vào mặt Chiho và nói.

"Mặc dù không phải chỉ cần không nói dối là được, nhưng chị vẫn có nhiều điều khó nói cho người khác biết."

"Suzuki-san?"

"Chị sẽ không bị Chiho-chan ảnh hưởng. Trái lại, chị sẽ thật lòng chấp nhận toàn bộ chuyện này. Nên hãy kể cho chị nghe đi. Mọi chuyện về Emi, Maou-san, và những người khác, kể chị nghe mọi chuyện mà không giấu diếm gì cả."

Rika, với thái độ bình thường của mình, nhìn vào Chiho với ánh mắt tràn đầy vẻ kiên quyết.

Sau khi Chiho nở một nụ cười dịu dàng---

"Vậy, bắt đầu từ lúc em quen Maou-san và mọi người......"

và bắt đầu chậm rãi kể sự thật về Maou, Emi và Ente Isla.

"Haizzzzzzzzzzz."

Sau khi nghe hết mọi chuyện từ Chiho, cô thở dài một hơi, rồi---

"Thế này chả trách Emi lại ghét Maou-san."

Cô lườm vào Maou với vẻ mặt vô cảm.

"Chị đồng ý tin em sao?"

"Xét cho cùng, Ashiya-san đã biến mất ngay trước mặt chị, và chị cũng từng thấy Suzuno và Urushihara trình diễn khả năng nhảy xa bất thường ngay trước mắt, và Maou và Acies còn bay giữa không trung nữa."

Ngoài ra, để giúp Chiho giải thích, không chỉ mỗi mình Suzuno chứng minh bằng cách biến kẹp tóc của mình thành một cây búa to ngay tại chỗ, mà Maou và Acies còn cho cô thấy họ hợp nhất và tách rời, tất cả những điều đó đã khiến Rika tin họ.

Rika mệt mỏi gật đầu và đáp lại câu hỏi của Chiho, rồi---

"Uwaaaaaaaa, tôi thật sự muốn chui xuống một cái lỗ để trốn quá đi, ngượng chết mất thôi!"

Cô ấy đột nhiên nắm lấy đầu mình và ngả người sang phía sau, hướng xuống tấm tatami.

"Suzu, Suzuki-san?"

"Ngượng chết mất thôi, cứ để tôi chết luôn trong cái lỗ đi."

"Chuyện, chuyện gì thế?"

Maou cũng cảm thấy ngạc nhiên trước phản ứng của Rika, Rika đứng dậy với khoé mắt ươn ướt và nắm lấy tay của Suzuno từ phía trước.

"Ri, Rika-dono?"

"Suzuno, tôi xin lỗi, tôi thật sự xin lỗi! Cô quên chuyện của ngày hôm đó đi nhé! Là người duy nhất không biết chuyện gì và lại còn làm ra cái chuyện đó, tôi thật sự rất xin lỗi, gaaaaa, mình ngượng chết mất thôi!"

"Chuyện, chuyện ngày hôm đó là chuyện nào?"

Sự hối hận bất ngờ của Rika khiến Suzuno ngớ người.

"Thì là chuyện vào hôm đầu tiên tôi gặp Suzuno ấy! Uwaaa, chẳng phải tôi đã mất kiểm soát và nói ra nhiều điều không cần thiết sao? Tôi thật sự tưởng là, aaa, ghét thật..... uwaaaah."

"À, ra là cô đang nói chuyện xảy ra lúc đó."

Sau khi diễn tả đến điểm đó, Suzuno rốt cuộc cũng nhớ ra.

Khi Rika lần đầu gặp Suzuno, cô ấy đã suy diễn và hiểu lầm rằng Suzuno và tình địch tranh giành Maou của Emi, và xen vào với những điều không cần thiết.

"Nhưng tôi cũng cố tình khiến cô hiểu lầm, và sau đó vụ hiểu lầm cũng được làm rõ ngay tại chỗ. Rika-dono ngay từ đầu cũng không thể biết về chuyện giữa chúng tôi, nên cô không cần phải bận tâm đến thế đâu....."

"Vấn đề không phải ở chỗ đó! Mặc dù tôi có thể không biết gì cả, nhưng tôi lại, trước mặt Ashiya chứ không phải ai khác...... uwaaaaaaaaa!"

"H, hử?"

Mặc dù Suzuno cảm thấy có chút lúng túng, nhưng cô ấy vẫn ôm lấy cô nàng Rika ướt nước mắt kia và khẽ vỗ về lưng cô ấy.

"Không sao đâu, người sai là bọn tôi, những người đã giữ bí mật, Rika-dono không hề có lỗi gì cả."

"Uwaaaaa, ngượng chết thôiiiiiii!"

Suzuno cố hết sức để dỗ dành Rika, người bắt đầu lớn tiếng mà khóc với gương mặt đỏ.

"Suzu, Suzuki-san không sao, chứ?"

"Có vẻ như cô ấy không thể chấp nhận được vài chuyện nào đó."

Chiho và Maou nhìn nhau, so với thân thế thật của Maou và Emi, Rika dường như lại nhận một cú sốc lớn hơn từ vụ việc nào đó, nhưng ít nhất thì từ điểm này, có thể thấy cô ấy dường như không ghét Maou bọn họ.

"Suy nghĩ của giới trẻ ngày nay thích ứng nhanh thật đấy."

Chỉ riêng lúc này là Amane dường như thấy kinh ngạc trước phản ứng của Rika.

"Haizz, dù sao thì, Suzuki Rika cũng đã chấp nhận rồi."

"Tôi vẫn chưa hoàn toàn chấp nhận gì đâu! Khi Emi và Ashiya-san quay trở lại, tôi nên đối diện với họ như thế nào đây!"

"........Cũng đến lúc để chúng ta bàn về kế hoạch hành động ở Ente Isla rồi nhỉ?"

Mặc dù Maou không biết chi tiết, nhưng dường như quả mìn chôn dưới Rika, Suzuno, Emi, Ashiya và cậu ta, có một sức nổ quan trọng.

Nhưng lúc này không có thời gian để dỗ dành Rika, nên Maou tạm lờ cô ấy đi và cầm một mảnh giấy đặt trên chiếc kotatsu lên.

"Đây là thông tin và bản đồ liên quan đến Đông Lục địa mà Ashiya đã để lại. Dường như cậu ta từ lâu đã đoán được rằng Emi đang ở Đông Lục địa, cũng có nghĩa là cô ấy đã gặp rắc rối với Afashan."

"Sao, sao lại thế?"

Suzuno, người đang cố ôm Rika, quay đầu về phía Maou và hỏi.

"Chuyện đó tôi cũng không chắc, nhưng nguyên do chính chắc hẳn là vì dựa trên việc tên Malebranche bị Olba xúi giục. Theo một hướng khác với Chi-chan, Olba là loài người duy nhất hiểu rõ sức mạnh và thân thế của Emi, và Afashan hiện đang tuyên bố chiến tranh với quốc gia khác đúng chứ? Đáng nghi thì cũng nên có giới hạn thôi. Thành ra, Urushihara."

"....Ừm."

Dưới chỉ thị của Maou, Urushihara đưa một cánh tay ra khỏi tủ.

Hắn đang giữ lấy một tấm danh thiếp nhàu nát trên tay.

"Cái gì thế?"

Chiho cầm lấy tấm danh thiếp từ tay của Urushihara, và nhận ra có một số điện thoại được ghi trên nó.

"Đó là số điện thoại của Gabriel."

"Ế? Sao lại có thứ này vậy?"

"Sao, sao thiên thần lại có một cái điện thoại! Ma Vương dùng điện thoại liên lạc với thiên thần, đây là đường dây nóng gì đâyyyyyyy!"

Về mặt có bối rối trước việc một thiên thần của thế giới khác lại đi dùng điện thoại hay không, có thể biểu hiện đầy đủ sự khác biệt giữa kinh nghiệm của Chiho và Rika.

"Ừm, tóm lại, cũng nhờ tên vô tích sự đó để lại danh thiếp cho Urushihara, nên ít nhất chúng ta có thể xác nhận rằng Ashiya, Emi, Alas Ramus, và cha của Emi đều đang ở Afashan."

"Sao anh lại chắc về điều đó thế?"

Chiho cảm thấy hoài nghi về lời nghe chẳng mấy liên quan của Maou.

Câu trả lời của Maou cũng đơn giản.

"Sau khi gọi đi, hắn thừa nhận ngay."

"......Tin ngài ấy như thế có ổn không?"

Chiho cũng đã quen với tính cách của Gabriel, nên cô đưa ra những nghi ngờ đó cũng chẳng có gì lạ.

Vì tính cách của Gabriel rất khó nắm bắt, và hành động của hắn trong tầm mắt của Maou bọn họ lại thiếu tính nhất quán, thực hiện cả những hành động có lợi cho họ dù họ là kẻ địch của hắn, thành ra họ hoàn toàn không thể nhìn ra được ý định thật sự của hắn là gì.

"Anh biết em muốn nói gì."

Maou cười gượng.

"Nhưng ít nhất thì trong tình huống này, hắn chẳng có lý do gì để liên lạc rồi lừa chúng ta cả. Cả chuyện của Emi nữa, xét cho cùng chừng nào hắn còn giữ im lặng, chúng ta sẽ không thể hành động được."

"Hắn có thể đã dự đoán rằng chúng ta sẽ nghĩ theo hướng đó, và lên kế hoạch để chiếu tướng chúng ta theo cách đó......"

Urushihara, người lấy được phương thức liên lạc với Gabriel, nói với vẻ lừ đừ, và Maou cũng nghiêm túc gật đầu,

"Thành ra, để đề phòng, ta sẽ để ngươi ở lại Nhật."

"Tôi biết, nhưng tôi sẽ phải chờ cho đến khi mình hồi phục đủ để di chuyển......"

Tên Urushihara vốn dĩ không có chút uy thế hay động lực, nói với giọng yếu hơn bình thường.

"Urushihara-san, cậu không đi cùng Maou-san sao?"

Chiho ngạc nhiên hỏi.

Suzuno có thể mở được 'cổng' miễn là cổ có một vật khuyếch đại, nên việc cổ theo cùng Maou quay về Ente Isla đã được xác định ngay từ đầu.

Dù là đã học được Idea Link, nhưng Chiho cũng không ấu trĩ đến mức muốn đến Ente Isla, nơi mà độ nguy hiểm cao hơn rất nhiều khi so với Nhật.

Với một cơ thể hoàn toàn không thể so sánh với độ bền bỉ của Suzuno, nếu Chiho xuất hiện trên chiến trường, kiểu gánh nặng mà cô sẽ gây ra cho Maou bọn họ, về điểm này, cô đã hiểu rất rõ từ trận chiến giữa Suzuno và Thiên binh ở trường cao trung Sasahata.

Nhưng Urushihara, dù có tha hoá đến đâu vẫn là một Tướng Quỷ. Mặc dù giờ thì hắn trông như thế này, nhưng hắn vẫn thể hiện một mức chuẩn mực nhất định khi cứu Chiho khỏi nguy hiểm, nếu quay trở về Ente Isla, hắn sẽ là một lực lượng chiến đấu quan trọng.

"Đúng hơn là, bọn tôi không thể mang cậu ta qua được."

Suzuno, người đã gỡ mình ra khỏi Rika một cách khó khăn, trả lời Chiho.

"Mặc dù tôi đã không ngừng tính toán, nhưng xét đến việc quay trở về, tính riêng tôi với Ma Vương thì cũng đã cực kì miễn cưỡng rồi. Xét cho cùng......"

Suzuno nhìn vào Acies kế bên cửa sổ.

"Con bé nặng hơn tôi tưởng."

"Em đâu có nặng đến thế đâu! Thô lỗ ghê!"

Mặc dù Acies phản kháng, nhưng Suzuno không có ý đó.

"Và dù không xét đến tình huống khi đi, bọn tôi vẫn phải mang Alsiel và cha của Emilia về cùng. Mặc dù chúng tôi có thể tích được đủ thánh lực để tạo ra một cánh 'cổng' miễn là chúng tôi được Emilia giúp, nhưng một khi có nhiều người đi qua 'cổng' hơn, thì việc kiểm soát nó lại càng khó hơn. Tốt hơn hết là vẫn nên chừa ra một chút phòng hờ."

"Và nếu đối phương ra tay trong khoảng thời gian bọn anh không ở đây, thì sẽ rất phiền phức. Nếu Chi-chan hay Suzuki Rika bị nhắm vào thì thật sự sẽ là tai họa đấy. Nên để đề phòng, anh sẽ để Urushihara lại đây."

"Nếu không có chuyện gì xảy, thì ở lại đây lại càng sướng.... fu, au au au."

Tuy là với những gì đã xảy ra, Chiho đã không còn nghi ngờ về Maou và Urushihara, nhưng ở Nhật, nơi mà Urushihara (dường như) không thể dốc hết được toàn lực, hắn có thể bảo vệ đến mức nào vẫn là chuyện đáng lo.

Có lẽ cảm nhận được suy nghĩ này của Chiho, nên Maou gật đầu một cái và nói.

"Đừng lo, dù thật sự có chuyện gì xảy ra đi nữa, chúng ta vẫn còn Amane-san."

"Tôi biết ngay là cậu có dự định này mà."

Amane, ném cái que kem vào thùng rác đằng xa, gật đầu như thể bỏ cuộc.

"Mặc dù ngay từ đầu tôi không phải vì mục đích này mà đến đây.”

"Vậy giờ chẳng phải là lúc để cô nói cho chúng tôi biết tại sao cô lại đến đây sao?"

Đến tận lúc này, Amane vẫn chưa nói gì đến lý do mà cổ đến Sasazuka.

Nhưng theo Suzuno, người đã để Amane ở lại phòng mình, thì hành lý của Amane chỉ có một thùng quần áo, ví, mĩ phẩm, sạc điện thoại và những vật dụng thông thường khác, có vẻ như cô ấy không đến Sasazuka vì mục đích bí ẩn nào đó.

Như để xác nhận điều này--

"Tôi chẳng nói rồi còn gì? Bởi mấy cô cậu làm lộn tung việc kinh doanh ở nhà hàng bãi biển, nên tôi đã bị cha mình la cho một trận khi ổng trở về, và ổng thậm chí còn bảo đã đến lúc tôi tự lập, rồi ổng đuổi tôi ra."

Amane bắt đầu lặp lại lời giải thích mà cổ đã nói ba hôm trước.

Nếu có Ashiya ở đây, cảm giác như anh ta sẽ nhân cơ hội này mà đạp Urushihara ra khỏi nhà.

"Tuy là tôi biết ơn Suzuno-chan đã để tôi ở lại, nhưng vì tôi đã liên lạc với Cô Mi-chan, nên tôi nghĩ chiếc khoá ở một căn phòng trong dãy trọ này chắc hẳn đã được mở khoá rồi."

Amane phồng má lên như một đứa trẻ, và thở dài như đã từ bỏ.

"Nhưng về ơn nghĩa của việc đã cho tôi chỗ ăn chỗ ngủ, nếu thật sự có chuyện gì xảy ra, tôi sẽ giúp cậu bảo vệ Chiho-chan và Rika-chan. Dù sao thì, đến mức này vẫn có thể xem bổn phận của tôi ở một chừng mực nào đó."

Mặc dù cậu không biết cái 'bổn phận' mà Amane ám chỉ là gì, nhưng Maou cuối cùng cũng cảm thấy an tâm sau khi lấy được lời hứa của cô ấy.

Theo lời giải thích của Rika, mặc dù Amane ba hôm trước chỉ bảo vệ mỗi mình cô ấy và đứng nhìn Ashiya với Nord bị bắt đi, nhưng Maou suy đoán rằng có thể là vì cả hai người họ không đối mặt với bất kì mối nguy hiểm nào đe dọa trực tiếp đến tính mạng.

"Vậy.... Suzuki Rika, cô định như thế nào? Cô có muốn xóa đi trí nhớ của mình không? Thật lòng mà nói, cách đó chắc chắn sẽ an toàn hơn."

"Tôi thà xoá đi những gì đã xảy ra ngày hôm đó, hơn là xoá đi trí nhớ của mình.... haizz."

Dù là đã thả Suzuno ra, nhưng Rika vẫn bận tâm về chuyện đã xảy ra 'ngày hôm đó'.

Cô không ngừng lắc đầu, nhưng nói với giọng rõ ràng.

"Thật lòng mà nói, dù có nghe được những lời ban nãy, nhưng tôi vẫn cảm thấy sợ, mặc dù còn nhiều điều không thể nói rõ hơn.... nhưng tôi vẫn muốn được đối diện với Emi, và quyết định sau khi nói chuyện đàng hoàng với cậu ấy."

"Suzuki-san!"

Chiho mỉm cười vui vẻ.

"Tôi hiểu rồi."

Mau khẽ cười và gật đầu.

Suzuno và Amane dường như cũng không có ý kiến gì về đánh giá của Rika, và những người có mặt đều nhìn vào đống tài liệu trên tấm kotatsu lần nữa.

"Vậy quay về chủ đề ban đầu, mặc dù Gabriel không nói cho chúng ta biết địa điểm cụ thể của Ashiya ở Afashan, nhưng tôi cũng đã có ý đại khái rồi."

"Ồ, vậy để tôi nghe anh có chứng cứ gì."

Suzuno gật đầu thúc giục Maou nói tiếp, đối phương chỉ vào tấm bản đồ ghi lại các thành phố chính của Afashan, và nói.

"Mục tiên của Thiên đường, Olba và tên Malebranche là thánh kiếm của Emi đúng chứ? Từ việc Gabriel và Raguel đang tìm kiếm cha mẹ của Emi, có thể hiểu sao hắn lại bắt cóc cha của Emi. Nhưng sao họ lại phải bắt Ashiya, bắt Alsiel chứ?"

"Hửm?"

"Barbaricca chắc hẳn biết chúng ta không có thiện cảm với Malebranche, và từ vị thế của Olba, hắn chắc cũng biết rằng khi Alsiel trở về Ente Isla và lấy lại được quỷ dạng, cậu ta sẽ trở thành một đối thủ đáng ngại. Trong trận chiến ở Tháp Tokyo, người duy nhất có thể chặn đòn tấn công của Gabriel là Alsiel. Tuy nhiên, Gabriel bắt theo Alsiel, người mà sẽ trở thành vật cản dù có đương đầu với bất kì ai. Nói cách khác, những kẻ hành động khả nghi ở Afashan đã tìm ra một lợi ích từ Alsiel đủ lớn để nuốt chửng cả những bất lợi đó."

"Ý cậu là sao?"

"Gabriel đã từng bảo, Emilia cũng sẽ đến đây sớm thôi. Emi sắp sửa đi đến chỗ mà Gabriel và Ashiya ở."

Maou nhìn xuống một địa điểm trên tấm bản đồ với vẻ mặt nghiêm nghị.

Nếu họ muốn Anh Hùng Emilia và một Quỷ Tướng làm gì đó ở Afashan, thì dù việc đó có vô nghĩa đến đâu, tôi cũng chỉ có thể nghĩ được một nơi mà thôi."

Cậu chỉ vào một nơi và nói.

"Nơi mà tôi và Alsiel.... đã gặp Anh Hùng Emilia lần đầu tiên. Nơi duy nhất mà Anh Hùng Emilia đã không thể thành công trong việc đánh bại một Quỷ Tướng."

Chiho, Suzuno, và Urushihara, lần đầu tiên biết được điều này, khẽ mở to mắt họ.

"Đó là thủ đô của Afashan, toà thành mà Hoàng Đế Azure Thống Nhất đang ở --*Lâu đài Vòm Trời Azure*."

O63ZbrQ.png

Chương 2Edit

Phân đoạn 1Edit

Mao 09 067

"Rốt cuộc thì ông định làm gì?"

Một bộ vật dụng được đưa đến căn phòng mà Emi được chỉ định, cô nhìn về phía đống đồ đó và hỏi với một giọng nghiêm nghị.

"Cô thấy rồi mà vẫn không hiểu sao?"

Gã đàn ông chỉ vào những món đồ trên bàn với vẻ mặt ung dung thản nhiên.

"Tự dưng lại muốn tôi vũ trang toàn thân, Olba, ông muốn tự sát à?"

Người từng cùng Emi chiến đấu với Ma Vương nhưng giờ lại là kẻ thù của cô ấy, và đồng thời cũng là một trong 6 Tổng Giám Mục của Giáo hội, Olba Meyer, mang đến thứ mà vừa nhìn vào cũng biết ngay là một thanh kiếm hai lưỡi và bộ giáp toàn thân cao cấp.

Ngoài ra, thiết kế của bộ giáp không thuộc về Afashan mà Emi đang bị giam cầm lúc này, mà là của Đế quốc Thánh Aire bên Tây Lục địa.

"Tất nhiên là tôi có lý do làm như thế rồi. Bắt đầu từ ngày mai, chúng tôi mời cô chuyển đến Hoàng Đô, Vòm Trời Azure." (Trans: Hoàng Đô - Thủ đô Hoàng gia)

Emi cau mày.

"Ông muốn tôi đến gặp Hoàng đế Azure Thống nhất sao? Tôi nghe rằng Afashan vì thánh kiếm mà tuyên bố chiến tranh với cả thế giới, chẳng lẽ ông định kêu tôi giao ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' ra để kết thúc cuộc chiến?"

Emi khi trước mới chỉ gặp vua của Afashan, Hoàng đế Azure Thống nhất, được một lần.

Cô nhớ rằng đối phương là một vị hoàng đế đã có tuổi, đến nỗi mà dù ổng có từ trần bất kì lúc nào cũng chẳng có gì lạ.

Olba dùng tay đỡ nhẹ cằm mình và trả lời câu hỏi của Emi với một nụ cười đểu.

"Hừm, có thể nói là cô gần đúng rồi đấy."

"Huh?"

"Tóm lại, Emilia, cô chắc vẫn còn nhớ từ Fangan đến Vòm Trời Azure không phải là một khoảng cách gần. Và chúng ta vẫn không thể sử dụng loại phép thuật 'cổng' chuyên dụng đó để di chuyển đến nơi đấy trong chớp mắt được. Nếu cô bé thánh kiếm cần bất cứ thứ gì, cô nên nhân cơ hội hôm nay nhờ hầu nữ chuẩn bị đi. Chúng ta sẽ khởi hành vào sớm ngày mai."

Nói đoạn, Olba quay lưng về phía Emi mà chẳng chút cảnh giác, và rời khỏi căn phòng.

Emi tưởng tượng khung cảnh mình nâng thanh kiếm lên đâm vào cái lưng đó, trong khi trên thực tế, lại lặng lặng chờ lão ta đóng cửa phòng lại.

"Rốt cuộc thì hắn ta... đang định làm gì?"

Sau khi bình tĩnh lại, Emi bước về phía thanh kiếm và bộ giáp mà Olba để lại.

"Chỉ là giáp và kiếm thường à."

Bởi không biết những thứ này đã bị làm gì, nên Emi không dám đụng vào chúng một cách bất cẩn.

Nhưng dù có cẩn trọng quan sát kĩ lượng và chi li đến đâu, cô vẫn không thể tìm thấy bất kì điểm đặc biệt kì lạ nào, giáp và kiếm trông như được đưa cho những người cấp độ chỉ huy ở Thánh Aire, được xem là xuất sắc kể cả khi so sánh giữa những món hàng chất lượng cao.

Là một thành viên của hiệp sĩ đoàn, trước khi có thể học được cách dùng 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' và Diệt Quỷ Phục, cô cũng từng có một thời gian sử dụng loại giáp có thiết kế tương tự.

"Thanh kiếm đã được mài bén hơn. Và trông cũng không giống một bản sao. Hắn có ý định gì đây?"

Xét đến lý do mà Emi bị đưa đến đây, sau khi có được những món vũ khí này, cũng chẳng có gì lạ nếu cô một tay gây loạn ở cảng quân sự này, Olba không thể không biết điều đó được.

Mặc dù Emi vô cùng ghét cái nội tâm yếu đuối của mình, cái nội tâm mà không cho phép cô làm điều đó trong thực tại, nhưng Olba không chỉ cho Emi những thứ này, mà lão ta còn muốn cô ấy đi đến Hoàng Đô, Vòm Trời Azure theo đường bộ.

Điều này khiến cô nhớ đến chuyến hành trình khi đi đánh nhau với Ma Vương Satan.

Lúc đấy, Emi, Olba, Emeralda và Alberto cũng đáp xuống cảng quân sự Fangan này đầu tiên, xem như cứ điểm ở Afashan của họ.

Trong khoảng thời gian ấy, khi Đông Lục địa vẫn còn nằm trong sự kiểm soát của Ashiya, cũng là Alsiel, Emi nhớ rằng cả nhóm đã di chuyển một cách cẩn trọng và mất nguyên cả tuần để đến được Hoàng Đô, Vòm Trời Azure.

Mặc dù lần đầu đến Hoàng Đô, Vòm Trời Azure, nhưng họ lại không thể chiến đấu ngay với Alsiel được, bởi họ còn phải từ Vòm Trời Azure mà đi đến phần phía đông của Lục địa.

"Mặc dù việc này tốn thời gian đến thế, nhưng sao hắn ta lại đặc biệt muốn mình vũ trang toàn thân để đi đến Vòm Trời Azure?"

Sau khi chằm chằm nhìn vào phần giáp đầu được một lúc, Emi thở dài nặng trĩu và thả người xuống giường.

"Nếu biết chuyện sẽ thành ra thế này, thì lúc đầu khi bắt đầu cuộc hành trình, mình đã không để lại việc thương lượng và mấy nhiệm vụ cần động não lại cho Em và Olba rồi, mình đáng ra cũng nên dùng đến cái đầu của mình một chút......"

Emi nói chuyện một mình với bộ dạng bất lực, báo rằng bỏ cuộc.

Mặc dù Emi chắc chắn không mù tịt khoản chiến lược hay tình báo chiến tranh, nhưng trong năng lực chính trị và khả năng đàm phán thì các chuyên gia Em và Olba kia lại cao hơn cô một bậc.

Thành ra là, Emi và Alberto tự nhiên trở thành người chịu trách nhiệm cho những nhiệm vụ đòi hỏi sức chiến đấu.

Và điểm bất lợi trong sự sắp xếp này đã tự hiện hình ở Nhật.

Lúc này Emi đã có thể cảm nhận được rõ rằng khả năng diễn giải sự việc của cô quá nông cạn khi so với Maou.

"Ma Vương là ông chủ, còn Anh Hùng là nhà thầu à."

Anh Hùng nhớ đến một kí ức.

Trước khi Suzuno trở thành đồng đội của Emi một cách rõ ràng, Ashiya dùng việc công ty cạnh tranh nhau để giải thích mối quan hệ giữa Maou và Emi cho Rika nghe.

"Cảm giác cứ như chuyện đã rất rất lâu rồi vậy.... lúc đó vẫn chưa có Alas Ramus nữa."

Emi nằm ngã lưng trên giường và nhìn lên trần với điệu bộ lơ đãng.

"Mình muốn quay về Nhật....."

"Mẹ ơi.....?"

Alas Ramus, trong trạng thái hợp nhất của con bé, chủ động mở lời với mẹ mình trong đầu cô như thể đang quan tâm.

Emi khẽ cười--

"Đừng lo. Mẹ không sao rồi."

và nói thế như đang trấn an 'con gái' của mình.

"Thật ạ?"

"Ừ. Vì mẹ có Alas Ramus ở cùng mà."

Emi trả lời với vẻ mơ hồ, ngồi dậy, và nhìn vào chiếc bình đặt kế lối vào phòng.

Không hiểu sao ở đó lại có hai chiếc bình.

Đáy của một chiếc bình lắng đầy những hạt nhỏ màu đen.

Vài ngày trước, Emi cố tình giữ lại cái bình nước đầy hạt màu đen kia, và gắng gượng duy trì nỗi oán hận bên trong nội tâm đang dần trở nên yếu đuối của mình.

"Nhưng chỉ vì những thứ ở cái mức độ này... mà mình đã không thể chiến đấu được. Tạm không nói đến ý định mà Olba đang che giấu.... liệu mình có thật sự chiến đấu được không?"

Vật đen lắng dưới chiếc bình nước, đánh thức kí ức về ngày mà cô trở lại Ente Isla.

***

Khi bắt đầu thấy ánh sáng ở đầu bên kia của chiếc 'cổng' màu cầu vồng, Emi cảm thấy sức kéo nơi tay mình đột ngột trở nên mạnh hơn.

Cô đang bị kéo sang.

Không phải là bởi cô bạn ngay trước mặt cô ấy.

Thế giới ở đầu bên kia của cánh 'cổng' đang kéo cô ấy.

Khoảng khắc tiếp theo, âm thanh đặc thù bên trong cánh 'cổng', thứ nghe như nhiều nguồn tạp âm đang xoay vòng vòng, cũng biến mất, và cô đột ngột cảm thấy một tiếng ù bên tai.

Gió mạnh thổi quanh người cô, và cơ thể cô lần nữa cảm thấy bị ràng buộc bởi trọng lực.

" Ơ.... ẾẾẾẾẾẾẾẾ?"

Khi tầm nhìn mở rộng ra, Emi không thể không lớn tiếng hét lên.

Bởi vị trí của cô thật sự nằm ngoài dự đoán.

Cảm giác cứ như cơ thể cô đang rơi xuống dưới, bị hút bởi trọng lực.

Một giây, hai giây, năm giây, mười giây, hai mươi giây.... bất kể thời gian có trôi qua bao lâu, cơ thể Emi vẫn tiếp tục rơi dưới lực hút của trọng lực.

"Sa, sao chúng ta lại ở trên không trung thế này,.... khụ?"

Emi, người vừa hét vừa thở trong bầu không khí loãng, không nhịn được mà ho lên.

Ngoài ra, không khí ở đây loãng. Cô nàng Emi vẫn chưa bình tĩnh lại kia, phát hiện ra một biển mây bên dưới mình.

"Tại vì tớ không biết chúng ta sẽ bị ai nhìn thấy ở đâu~~!"

Bạn của Emi, người dẫn đường cho cô bên trong cánh 'cổng', nói với vẻ thảnh thơi từ bên cạnh.

"Nên tớ nghĩ nếu là một chỗ cao như thế này~~ chúng ta chắc hẳn sẽ không bị ai phát hiện cả~~!"

"Dù thế đi nữa! Thế này chẳng phải quá cao rồi sao?"

Có vẻ như lối ra của 'cổng' được mở trên trời khá xa mặt đất.

Emi, người bắt đầu rơi tự do, thấy ngôi sao phủ nơi bầu trời phía trên biển mây.

"Aa.....'

Trong đám sao đó, cô để ý thấy hai ngôi sao đặc biệt sáng, từ trên nhìn xuống họ.

Mặt trăng màu xanh và mặt trăng màu đỏ.

Hai mặt trăng bí ẩn không xuất hiện trên bầu trời của trái đất.

Trong suốt quãng đời của mình, đây là bầu trời mà Emi cảm thấy thân quen nhất.

"Emilia~~! Chúng ta đang rơi xuống tầng mây đấy~~! Coi chừng mắt với tai cậu~~!"

Mặc dù cảm giác vội vã nhất thời khiến Emi xém quên bản thân mình, nhưng cô lập tức tập trung lại trước lời cảnh báo của bạn mình và nhìn xuống lớp mây.

"Fu!"

Sau khi chỉnh lại tư thế của mình giữa không trung, Emi nhắm mắt lại và xông vào tầng mây với cái đầu đi trước.

Âm thanh lớn tiếng của luồng gió và mây vang lên cạnh tai cô, nhưng so với khi đi xuyên cánh 'cổng', thì việc này chỉ xảy ra trong tíc tắc.

Cơ thể Emi nhanh chóng đâm xuyên tầng mây và âm thanh quanh cô lại thay đổi lần nữa.

Sau khi mở mắt mình ra, thứ mà cô thấy là--

"....Ente Isla......"

Ngập nơi khoé mắt Emi là những giọt nước mắt để làm ẩm đôi mắt bị gió mạnh làm khô của cô.

Mặc dù trong lòng cô nghĩ thế, nhưng thứ không thể kìm nén thì không thể kìm nén được.

Kể từ khi bắt đầu chuyến hành trình với tư cách của một Anh Hùng, những tình huống mà cô bị lôi vào, thay vì giữ nguyên như lúc đầu, thì lại phát triển thành những vấn đề phức tạp và hỗn loạn.

Nơi này hiện tại không phải là nơi Emi có thể sống an toàn.

Dù vậy, mảnh đất trải rộng ra trước mắt cô---

"Mình.... đã trở về rồi....."

Vẫn là quê hương ở thế giới xa xôi, nơi mà cô nhớ đến nỗi thậm chí còn bật khóc trong mơ.

"Emilia~~"

Nhiệt độ cơ thể của bạn cô bao bọc quanh cánh tay mà cô vô thức dang ra.

Người đồng đội đã dẫn cô về quê nhà, người bạn tốt không thể thay thế của cô, Emeralda, mỉm cười với cô.

"Mừng cậu trở về~~"

"......Ừ."

Mao 09 076

Emi dùng tay còn lại để lau đi những giọt nước mắt mà cô không còn giấu được nữa.

"Ahaha~~ có vẻ như chúng ta phải tìm nơi để xử lý bộ đồ của mình rồi....."

Dù rằng Emeralda nở một nụ cười khô khan, nhưng bộ đồ của Emi và cổ lại không khô chút nào.

Họ không chỉ bị ướt.

Mà cả hai người họ đều phủ đầy bùn.

"....Haiz, may mà hành lý không bị làm sao......"

"Tớ, tớ xin lỗi~~! Tớ chưa từng nghĩ rằng~~ sau khi chúng ta hạ cánh lại có cái đầm lầy to thế này....."

Emeralda cúi thấp đầu và không ngừng xin lỗi.

Một phản ứng năng lượng sẽ phát sinh khi 'cổng' mở, lý do cổ đặt lối ra của 'cổng' ở nơi cao như thế là để làm giảm khả năng bị người khác phát hiện.

Mặc dù việc đóng mở 'cổng' vẫn chủ yếu được thực hiện bởi 'Bút Lông Thiên Thần' mà mẹ Lailah của Emi để lại cho Emeralda chứ không phải phép thuật của cổ, nhưng việc tạo ra một phản ứng thánh lực lớn thì vẫn không thay đổi.

Dù rằng hai người họ bắt đầu rơi tự do sau khi 'cổng' đóng lại, nhưng cho đến tận lúc tiến gần đến mặt đất, Emeralda không cho phép Emi sử dụng phép bay.

Lý do họ chọn đến vào thời điểm ban đêm cũng là để giảm khả năng bị người khác thấy họ rơi xuống từ đằng xa, ánh sáng phát ra từ phép thuật bay có thể khiến cho quân đồn trú và hiệp sĩ đóng quân ở những thành phố bên cạnh sinh nghi.

Xét đến tình hình chính trị của Ente Isla lúc này, hai người họ không thể để lộ bất kì dấu vết gì của việc Anh Hùng Emilia đã trở về, hay hành động đơn độc của Emeralda, một người quan trọng ở Đế quốc Thánh Aire,.

Từ lúc rơi cho đến lúc gần chạm đất, đến khi họ thi triển phép thuật lúc bay sát theo bề mặt mặt đất, chuyện vẫn có thể gọi là thuộm buồm xuôi gió.

Nhưng vì bay tự do sẽ tốn một lượng lớn thánh lực, nên hai người họ chỉ định đáp xuống bằng cách bay lướt, rắc rối là ở chỗ khu rừng mà họ hạ cánh có một cái đầm lầy, và Emi với Emeralda đều đáp xuống mép đầm lầy.

Khi họ phát hiện ra cái đầm lầy và cuống cuồng thi triển phép bay thì đã quá trễ, áp suất từ việc lướt gió khiến bùn bám lên cả hai người họ, và cuối cùng thì Emi và Emeralda chỉ đành biết rũ bay cái mùi bùn nồng, vừa lặng lặng đứng trong khu rừng tối um.

"......Nhưng thế này cũng tốt. Nghĩ theo hướng khác, sau khi có được mùi rừng, việc bị thú rừng tấn công sẽ ít gặp hơn, với lại túi của tớ vẫn lành lặn... nhìn nè, đuốc Nhật không vì mấy chuyện này mà hư đâu."

Emi lấy ra đèn pha từ trong cái balô lớn mà cô chuẩn bị cho chuyến đi về nhà, và thử đeo nó lên.

"Tớ xin lỗi~~!"

Emeralda, người phủ đầy bùn, vẫn cúi thấp đầu xin lỗi dưới ánh sáng của chiếc đèn LED trắng.

"Không sao mà. Cứ mặc kệ tớ trước đã, cậu thế này không sao đấy chứ, Em? Bộ đó là quan phục đúng không?"

Emi, chỉnh lại đèn pha trên trán mình và hỏi cô bạn.

"Uu...... cứ xem như tớ vô tình bị ngã khi đang kiểm tra đất nông nghiệp đi....."

Mặc dù lý do đó nghe có chút gượng ép, nhưng nói móc lại vào lúc này thì chẳng có ý nghĩa gì cả.

"Mà này, chỗ này đại khái là chỗ nào thế?"

"Hừm~~ để tớ nghĩ..... ặc.... nhớt nháp quá....."

Emeralda nhìn vào một tấm bản đồ bên trong lễ phục mặc dưới chiếc áo choàng và rên lên một tiếng sau khi nhận ra nó bị bám đầy bùn.

Đó là một tấm bản đồ phóng to chi tiết tất cả các thế lực quốc gia mạnh nhất ở Tây Lục địa, đồng thời hiện thị vùng phía đông của Đế quốc Thánh Aire, quê nhà của Emi và Emeralda.

"Quê Sloan của Emilia là ở đây~~ giờ chắc chúng ta đang ở trong khu rừng này~~"

Sau khi chỉ lên một địa điểm trên tấm bản đồ, Emeralda nhanh chóng di chuyển ngón tay mình theo hướng tây nam trên bản đồ.

"Miễn là đi theo con đường, chúng ta sẽ gặp một vài ngôi làng và thành phố lớn."

Sau khi giải thích với ngón tay di chuyển--

"Tớ không biết nên xem là may hay không may~~ nhưng giữa số chúng, không có cái nào cùng độ lớn như lúc trước chiến tranh....."

Emeralda khẽ hạ thấp giọng.

Trước chiến tranh, nói cách khác, ám chỉ trước cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân.

"Vậy....."

"Đúng rồi~~ Cơ mà cái lớn nhất ở gần đây, Thành Cassius~~ đã phục hồi với tiến độ nhanh vì chỗ đó có một nhà thờ nhỏ liên kết trực tiếp với Giáo hội~~ nhưng mấy làng với thành phố xung quanh~~ hiện tại hầu như vẫn giống lúc đầu~~"

"Hầu như vẫn giống lúc đầu?"

Emi mở to mắt ngạc nhiên.

"Sao lại thế được? Tớ nhớ là ngôi làng này có một công đoàn xe ngựa chở khách và một bãi chăn nuôi ngựa quân sự, nên đáng ra phải khá thịnh vượng mới đúng chứ?"

Emi chỉ vào một ngôi làng cạnh Sloan.

Emeralda lắc đầu đáp lại.

"Bọn tớ đã phát hiện ra một chuyện từ một trong những cuộc điều tra gần đây~~"

"Ừm."

"Mặc dù việc này khó nói với Emilia~~ nhưng sau khi thành phố bên cạnh bị xâm chiếm bởi Quân Xâm Lược Phía Tây do Lucifer dẫn dắt~~ họ đã mất rất nhiều làng mạc~~"

"Đừng lo, về chuyện đó thì tớ đã sắp xếp hết cảm xúc của mình rồi. Vậy?"

"Ừ~~ Rồi thì~~ trong khoảng thời gian Alberto và tớ đoàn tụ với Emi! Nhà thờ nhỏ ở Thành Cassius dường như đã liên tiếp mua quyền sở hữu và quyền khai phá của những khu đất lân cận~~"

"Nếu là một nhà thờ mua, vậy có nghĩa là Giáo hội đang nắm quyền tái thiết sao? Mà, điều đó thật sự có thể sao? Việc phục hồi đáng ra phải là công việc của quốc gia sở hữu mảnh đất.... là công việc của Đế quốc Thánh Aire mới đúng chứ?"

Trụ sở chính của Giáo hội được đặt ở điểm cực tây của Tây Lục địa, không chỉ ảnh hưởng mỗi mình Tây Lục địa, mà còn ảnh hưởng đến toàn thế giới, ngoài việc là tôn giáo lớn nhất Ente Isla, sức mạnh đó cũng được thể hiện qua số lượng trăm triệu tín đồ của nó.

Dù rằng không có gì lạ khi một điều tra viên (tu sĩ) cấp cao có nhiều quyền hành hơn người hoàng gia của một đất nước nhỏ, nhưng vì Đế quốc Thánh Aire có đủ sức mạnh quốc gia để trực tiếp chống đối Giáo hội, nên đương nhiên Giáo hội không thể can thiệp từ một phía được.

Ít nhất thì ở các nước trong Đế quốc Thánh Aire, chuyện Giáo hội làm ngơ quyền hành của một đất nước mà mua các ngôi làng xung quanh để phục hồi như ở Thành Cassius đáng lẽ không xảy ra....

"Phương pháp của chúng khéo léo lắm~~"

Theo như lời giải thích của Emeralda, ngoài việc hầu hết chủ đất, cũng tức là dân làng, chết trong cuộc xâm chiếm của quân Lucifer, thì cả ranh giới của đất cũng đã trở nên không rõ ràng.

Sau khi Ma Vương Satan và Quỷ Quân bị đuổi đi bởi trận chiến cuối cùng ở Lục địa Trung tâm, để bắt đầu việc phục hồi ở những khu vực này, Đế quốc Thánh Aire tất nhiên cũng kêu gọi người nhập cư mới từ trong nước mình.

Cùng lúc đó, họ cũng mang theo những người buôn bán có thể vận chuyện toàn bộ vật liệu cho việc phục hồi, và những hiệp sĩ chịu trách nhiệm chỉ huy tiền tuyến, đến hiện trường.

"Tại vì Thành Cassius có một nhà thờ có liên kết trực tiếp với giám mục giáo phận~~ nên lúc đầu Giáo hội tham gia vào việc phục hồi bằng cách đấu thầu~~ sau đó họ lấy được quyền để hoàn toàn giám sát việc phục hồi quanh Thành Cassius."

Giáo hội phục hồi Thành Cassius với tiến độ nhanh, và dưới vỏ bọc sửa chữa thành trì, họ mở rộng kích thước khu vực thành phố.

Ngoài ra, họ còn bán quyền để di chuyển đến khu vực mới được mở rộng của Thành Cassius cho dân làng gần đó với giá rẻ.

Với người nhập cư mới, so với làng mạc vùng ngoại ô, chuyển vào sống trong một thành phố lớn có một nhà thờ liên kết trực tiếp với một giám mục giáo phận, đồng nghĩa với việc có một triển vọng tươi sáng hơn trong tương lai.

Vậy chuyện gì đã xảy ra sau cuộc phục hồi nhiều làng mạc và quyền nhập cư?

Cuối cùng thì toàn bộ những người nhập cư 'thành ra' đều có liên quan đến Giáo hội.

Tình hình hiện tại thì giống thế này, và trên thực tế, việc phục hồi hoàn toàn không có chút tiến triển nào.

"Đợi, đợi đã, Hiệp sĩ Thánh Aire đâu? Dù là ở Thành Cassius hay các ngôi làng lân cận, chắc hẳn phải có người của hiệp sĩ đoàn chứ? Với lại, dù cho Giáo hội đã nắm quyền chủ yếu trong những vấn đề liên quan, nhưng chuyện mà họ có thể làm vẫn bị hạn chế. Dù cho quyền hành rơi vào tay họ, nhưng đây vẫn là đất của Thánh Aire....."

".....Thật đáng hổ thẹn~~"

Emeralda lẩm bẩm.

"Khu vực này~~ đều nằm dưới quyền cai quản của tên cặn bã Pepin~~"

"Cặn b.... ế?"

Một câu chửi đột ngột đến từ đôi môi xinh xắn của Emeralda, khiến Emi bị sốc nặng.

"Ự, Pepin mà cậu nói ám chỉ Tướng quân Pepin của Hiệp sĩ Hoàng gia Thánh Aire sao?"

"Không cần phải gọi hắn tướng quân Pepin đâu, cứ gọi hắn Pepin rác thải thực phẩm là được rồi~~"

"....Sao vậy, Em, cậu ghét người đó sao?"

Pepin Magnus, dẫn dắt Hiệp sĩ Hoàng gia Đế quốc Thánh Aire, trên thực tế là người đứng đầu Hiệp sĩ Thánh Aire ở Đế quốc Thánh Aire.

Trước kia, khi cứu Hoàng đế Thánh Aire thì Emi từng gặp qua ông ta, nhưng vì chỉ tiếp xúc đến mức đó, nên cô thậm chí còn không nhớ được rõ tên của ổng.

Nhưng từ giọng điệu của Emeralda, bạn cổ, người mà không thường xuyên công khai thể hiện cảm xúc của bản thân, có vẻ như cô ấy rất ghét người đó.

"Lúc đó, sao Lucifer không giết quắc tên tướng quân cống rãnh kia cho rồi~~"

"Ể, Em?"

"Đáng hận nhất là~~ trong số các đội trưởng hiệp sĩ được gửi đi tái thiết! Những người được chọn phụ trách các khu vực lân cận bị Giáo hội chi phối~~ dường như là thuộc hạ đào tạo bở tên Pepin chuột cống đó~~"

"Ra, ra thế."

"Có vẻ như bên giám sát của Thành Cassiu do Hiệp sĩ Thánh Aire kiểm soát có đầy lỗ hỏng~~ sau khi bị mua chuộc, hắn ta không chỉ phê chuẩn những kế hoạch theo chỉ thị của Giáo hội~~ mà thậm chí tình hình nhập cư của các ngôi làm xung quanh cũng bị xáo trộn~~ tên Pepin hố phân đó, để khiến mọi chuyện dễ dàng hơn cho người của Giáo hội~~ hắn đang bí mật cắn bớt và trục lợi như một con chuột~~"

"Ô, ồ....."

"Lý do mà kế hoạch phục hồi không đi theo dự định ban đầu~~ chắc chắn là vì lão tướng quân tanh hôi đó đang giở trò đằng sau~~"

"Cậu rốt cuộc ghét Tướng quân Pepin đến thế nào vậy!"

Vì Emeralda có thể nói mạnh miệng đến thế, rõ ràng kẻ tên Pepin đó không phải là một người ngay thẳng và liêm chính, dù vậy, Emi vẫn cảm thấy tội nghiệp cho ông tướng quân bị chửi thậm tệ kia, người mà cô không nhớ được mặt.

"Không may là, đúng như dự đoán từ một tên tướng quân ăn cướp~~ tớ hoàn toàn không thể bắt được cái đuôi cáo của lão ta! Và tớ cũng không biết lý do của việc cố tình trì hoãn việc phục hồi là gì~~ lý do mà lần này tớ có thể rời khỏi thủ đô hoàng gia~~ là dưới danh nghĩa của việc 'quan sát' việc trì hoãn trong kế hoạch phục hồi~~"

"....Ra vậy."

"Rồi thì~~ vấn đề lớn nhất~~ là đám người Pepin thối nát đó~~ có thể sẽ ra tay với làng Sloan mà Emilia đang đi đến~~"

Emi khẽ hít vào một hơi.

"Dù sao thì Sloan vẫn là quê nhà của Emilia~~ một kế hoạch tái thiết cẩn trọng đang được vạch ra~~ nên ngay từ đầu chỗ đó đã được xác định là sẽ bắt đầu sau~~ thành ra dù chỉ có mỗi làng Sloan được phục hồi sau~~ cũng không thể phán đoán được chỗ nào bất thường~~"

"Tóm lại là chỗ đó có thể bị giám sát bởi Tướng quân Pepin hay ai đó có quan hệ với Giáo hội đúng không?"

"Đúng thế~~ nên cậu phải đặc biệt cẩn thận~~"

Emeralda vừa nói vừa gập bản đồ lại.

"Ngoài ra~~ đây là cái chứng minh thân phận để Emilia dùng~~"

Mặc dù thứ này cũng đã dính đầy bùn, nhưng nhìn qua thì nó là một chiếc thẻ gỗ đã được đóng dấu.

"Đây là một chứng minh thư dùng quyền phát hành của tớ! Nhưng vì nó được cấp bởi Viện Quản Lý Pháp Sư~~ nên nó có thể đem lại ấn tượng xấu cho những tên tướng quân có lòng dạ đen tối!"

"Nếu cứ thế này thì sẽ càng lộn xộn hơn, nên nếu cậu không thích ông ta thì cứ gọi ông ta là Pepin thì được rồi."

Emi cười gượng.

"Tớ kinh ngạc trước việc cậu có thể không ngừng chửi rủa Tướng quân Pepin đấy. Cậu không vô tình lỡ miệng trước mặt người khác đấy chứ?"

"Dù sao thì mấy tên đó cũng gọi tớ là bông cải lùn tẹt sau lưng tớ~~ cứ xem như có qua có lại đi!"

Có vẻ như hai người họ chắc chắn đã khắc nhau từ khi mới lọt lòng.

Hay là vì mối quan hệ giữa Hiệp sĩ Hoàng gia và Viện Quản Lý Pháp Sư ngay từ đầu đã không tốt?

"Nhưng loại người đó lại có thể chạy lăng xăng như thế. Chuyện gì đã xảy ra với Tướng Quân Lumark vậy?"

Emeralda đáp lại câu hỏi của Emi với vẻ mặt 'hỏi hay lắm'.

"Đúng vậy~~ thường thì người ta sẽ nghĩ thế~~ nếu Tướng quân Lumark còn ở trong đất nước này~~ chuyện như thế sẽ không xảy ra~~"

Emeralda thở dài nói.

"Tướng Quân Lumark đã tình nguyện trở thành đại diện cho Tây Lục địa trong Liên Hiệp Kĩ Sĩ Ngũ Lục Địa trong cuộc tái thiết Lục địa Trung tâm~~ nên kể từ lúc Afashan tuyên bố chiến tranh với toàn thế giới~~ cô ấy đã di chuyển giữa Lục địa Trung tâm và Thánh Aire suốt~~ và chẳng có thời gian để giải quyết mấy chuyện nội bộ~~"

Nếu Pepin Magnus là chỉ huy trong nước, thì Heather Lumark là chỉ huy của tiền tuyến.

Kể từ lúc bắt đầu chuyến đi chiến đấu với quân của Lucifer, Emi đã gặp Lumark vài lần trong cuộc chiến phục hồi Bắc Lục địa và cuộc chiến tấn công Ma Vương Thành ở Lục địa Trung tâm.

Mặc dù hai người họ không thân với nhau, nhưng cô nàng Emi đã chiến đấu cùng Lumark vài lần kia, nhớ rằng Lumark là một tướng quân có năng lực và là một người liêm chính.

"Nhưng nếu nghĩ theo một hướng khác~~ với một tên đần mồm thối miệng như Pepin~~ hắn sẽ không thể tiến hành những cuộc đàm phán ngoại giao vừa căng thẳng vừa cao quý như tướng quân Lumark được~~ đúng là tiến thoái lưỡng nan mà~~"

Đúng như dự đoán, Emeralda đánh giá rất cao Emeralda.

Tóm lại, Emi biết rằng một khi cô hành động riêng lẽ với Emeralda, cô tốt hơn vẫn nên xem những người quanh mình là kẻ địch.

"Ừ, tớ đại khái cũng nắm được tình hình rồi. Nếu có chuyện gì xảy ra, tớ sẽ sử dụng cái chứng minh thân phận này... dù sao thì...."

"Sao thế~~"

"Cái 'EMI YUSA' này, rõ ràng là tên giả của tớ đúng chứ?"

"Tớ cảm thấy thế này sẽ dễ hiểu hơn~~"

Nếu tên giả của cổ khác với tên thật, thì việc giả mạo sẽ không dễ dàng, nhưng nếu làm đến mức này thì lại là một vấn đề khác.

Mặc dù thường xuyên quên mất, nhưng Yusa Emi không phải tên thật của cô ấy.

"Cái đó.... ừm, haiz, thôi bỏ qua, cảm ơn nhé."

Dỳ vậy, cứ hễ nhớ đến việc cô tự gọi mình là Emi vì cái tên Emilia, cô lại thay đổi suy nghĩ và cảm thấy mình chẳng có quyền gì để phàn nàn cả. Emi cẩn trọng cất giấy phép có đóng dấu thuộc về Pháp sư Hoàng gia Emeralda Etuva của Viện Quản lý Pháp sư.

"Vì tớ đã chuẩn bị để dựng lều ngoài trời trong một tuần, nên tớ sẽ không đến gần thành Cassius đến thế đâu, sau đó thì chỉ cần đi tìm một tiệm bán quần áo cũ ngoài thành là tớ sẽ có thể tự lo liệu được. Cái chứng minh thân phận này thật sự là một biện pháp phòng hờ đấy."

"Tớ cũng nghĩ như thế sẽ tốt hơn~~còn nữa ~~ mặc dù không phải tiền dùng để mua quần áo~~ nhưng đây là phí di chuyển mà tớ đã chuẩn bị cho cậu..... hầu hết đều là đồng Airenia~~ miễn là cậu dùng nước rửa một chút....."

Sau khi Emeralda gật đầu một cái, cô kéo ra một túi da đầy bùn với dáng vẻ tội lỗi.

Khi Emi nhận lấy, cô phát hiện ra chiếc túi rất nặng.

"... Cảm ơn, tớ chắc chắc sẽ tìm cách trả ơn cậu sau."

"Ể~~? Không sao đâu~~ chuyện nhỏ nhặt này chẳng đáng bận tâm đâu!"

"Đây là vấn đề về cảm giác cơ."

Mặc dù là thứ mà cô không thể kiểm soát, nhưng cái suy nghĩ cô không thể cứ thế mà dùng tiền miễn phí, đã khác sâu vào giá trị của Emi.

Ngoài ra, với công việc hiện tại của Emi, đống đồng Airenian nặng như thế này bất kể là chuyển đổi sang yên Nhật hay dùng giá trị tiền tệ của Ente Isla để tính toán, đây vẫn là một lượng không thể dễ dàng mà nhận lấy được.

Với một lối suy nghĩ mới về tầm quan trọng và độ nặng của tiền bạc, Emi lau đi bùn trên chiếc túi da.

"Nhưng chuyện mua đồ bên ngoài tường thành chắc chỉ có thể tiến hành vào ban ngày.... vào lúc này rồi mà còn mong có một tiệm Jeans Mate 24 hoặc một tiệm Don Quijote, có thể thấy tớ bị nhiễm Nhật nặng lắm rồi."

"Mấy từ đó nghĩa là gì thế?"

"Đó là một cửa hàng quần áo và tiệm tạp hoá mở cửa suốt 24 giờ ở Nhật."

"Ễ~~? Tuyệt thế! Ở Nhật người ta thường mua quần áo vào ban đêm sao~~?"

"Tớ chưa từng thử qua... nhưng chắc là vì có người mua, nên kiểu cửa hàng đó mới có thể mở cửa nhỉ?"

"Người Nhật chăm ghê ta~~ lại có cửa hàng có thể mở cửa nguyên cả ngày~~ tớ không thể tưởng tượng ra được nó kinh doanh như thế nào~~ cơ bản thì chỉ riêng việc có người làm việc vào lúc đó cũng đã đủ thái quá rồi~~"

Emi nở một nụ cười gượng gạo và nói.

"Dù cậu có muốn bắt chước thì cũng không thành đâu. Chỉ có Nhật mới như thế được thôi."

Theo lẽ thường ở Ente Isla, những người sẽ ra ngoài vào ban đêm là những hiệp sĩ đi tuần và con nghiện với tội phạm bị các hiệp sĩ truy nã, bất kể khu vực có an toàn thế nào, trừ khi là người tự tin với sức mạnh của bản thân như Emi, chứ không phụ nữ một mình du lịch thì chỉ tương đương với tự sát.

Trong hầu hết hệ thống ở Nhật, 99% người Nhật ôm chặt cái tự hào rằng họ không muốn phạm tội, vì Nhật bản là một quốc gia Đông nam á có người dân từ khi sinh ra đã ghi nhớ rằng bản thân không được gây rối trật tự xã hội và sống một cuộc sống đáng kính, thành ra họ mới có thể tạo ra được cái tình huống (xã hội) này.

"Có thể nói bên đó giống như một phép màu vậy. Vì tớ sẽ di chuyển một mình, nên tớ sẽ đề cao cảnh giác."

Emi nói để tự nhắc nhở bản thân mình.

"Bất kể khi nào~~ Anh Hùng và đồng đội của cô ấy cũng không được thư giãn~~"

"Ừ, đúng vậy."

Dường như trước đây Emeralda đã từng nói những lời tương tự, sau khi nghe xong, Emi thở dài một hơi và nói.

"Than thở thế thôi. Em, cảm ơn vì đã đưa tớ đến đây. Khi quay về thì chúng ta nên gặp ở đâu đây?"

"Nói về chuyện đó~~ tớ nghĩ.... cái này nên để Emilia giữ lấy thì tốt hơn nhỉ~~?"

Emi nhìn vào thứ mà Em đưa qua và làm vẻ mặt khá phức tạp.

Bút Lông Thiên Thần. Đó là một báu vật từ Thiên Đường có thể cho phép bất kì ai mở 'cổng'.

Và chiếc lông được dùng làm vật liệu, đến từ cánh của Mẹ của Emi, cũng là Lailah.

"Tớ không cần đâu."

Dù mọi thứ đều dính bùn, nhưng chỉ duy vật đó là có một thứ ánh sáng màu trắng, tuy nhiên Emi chẳng bận tâm về điều đó được lâu, và đẩy nó lại cho Emeralda.

"Dù tớ không có cái dự định đó, nhưng tớ có thể vẫn gặp phải những rắc rối kì quặc. Tuy rằng khả năng là chưa đến một phần mười ngàn, nhưng vẫn tồn tại cái khả năng trong 1 phần một trăm triệu đó. Tớ sẽ để nó lại cho Emi và Albe như một nơi bảo vệ an toàn. Vì cái một phần một trăm triệu đó, con át nên được phân tán ra càng nhiều càng tốt."

"....Tớ hiểu rồi~~"

Sau khi lưỡng lự một lúc, Emeralda vẫn chấp nhận lời giải thích của Emi và giữ lấy chiếc lông bên trong áo choàng của mình.

"Đừng lo lắng về điểm hẹn~~ bởi vì sau đó tớ cũng sẽ đi đến làng Sloan thôi~~"

"Không sao thật chứ?"

Emi, người không ngờ rằng Emeralda lại phối hợp với cô đến mức độ này, hỏi lại.

"Như thế, thời gian điều tra của Emilia sẽ được tăng lên nhiều nhất có thể~~ và mục đích của việc kiểm tra là để giám sát tình hình trong khu vực~~ như thế sẽ tự nhiên và thuận tiện hơn~~"

"Tớ chắc chắn sẽ tìm thông tin hữu ích cho cậu!"

Emi không thể không ngẩng đầu lên trước sự sắp xếp hoàn hảo của Emeralda.

"Đừng có ép buộc bản thân quá đấy~~ tớ cũng thường nói mà đúng không?! Cậu phải lãnh tĩnh, lãnh đạm, lãnh khốc[4] mà tiến vào chiến trường đấy nhé~~"

Emeralda đã từng khuyên cô Emi kích thích kia như thế, khi mà họ cùng nhau chu du trong quá khứ, đặc biệt dùng ngôn ngữ của Ente Isla, cô đặt ngón tay mình trước môi, và nở một nụ cười rạng rỡ với nữ Anh Hùng trẻ tuổi, người trẻ hơn cô nhưng lại mang theo vận mệnh của cả thế giới mà lên đường.

Emi hít vào một hơi trước sự quả quyết không thể đo nổi đằng sau vẻ mặt đó.

Nếu là một đòn tấn công trực tiếp từ phía trước, thì sức mạnh của Emi có thể đã bị Emeralda vượt xa.

Nhưng Emeralda, ngoài việc là pháp sư mạnh nhất thế giới, cô ấy còn là một chính trị gia, một chiến binh từng trải, người có thể dùng tài xoay sở không thể đo được của mình để đánh bại những năng lực mạnh mẽ khác, và dành lấy thắng lợi bằng trí tuệ.

Emi nhớ trong lòng lời khuyên của đàn chị ấy, người mà có thể đứng trên một chiến trường ngang với cô.

"Phải, cậu nói đúng."

"Tất nhiên rồi! Ngoài ra, cơ thể cậu đã không còn thuộc về riêng cậu nữa rồi!"

Emeralda ngừng phát ra vẻ quả quyết không đo nổi có cảm giác như một lưỡi băng ấy, và mỉm cười chỉ vào ngực Emi.

".....Cậu nói thế là sao."

"Điều chị nói là thật~~nhỉ~~Alas Ramus-chan~~"

"Haiz.... Alas Ramus."

Emi thở dài, đưa tay mình ra và gọi Alas Ramus.

"Em-onee chan, gì thế ạ?"

"Em thật sự~~dễ thương quá đi!"

"Eeuuuu?"

Tiếng kêu của Emeralda khiến cô bé Alas Ramus định hình giữa không trung kia, co rúm người sợ hãi.

"Này, Em, đừng làm con bé khóc nữa đấy?"

Khi Emeralda sang Nhật đón Emi, bởi lần đầu được gặp mặt cô bé Alas Ramus quá dễ thương mà Emeralda đã phấn khích đến nỗi hét lên và làm cho cô bé phát khóc.

"A~Chị xin lỗi~~ Alas Ramus-chan~~onee-chan khôn đáng sợ chút nào đâu~~ quay mặt sang đây đi~~?"

"Uuuu....."

Dù Emeralda cố dỗ dành Alas Ramus bằng giọng ngọt lịm, nhưng cô bé vẫn cảnh giác.

"Alas Ramus-chan, em phải trông chừng mẹ em cẩn thận đấy nhé!! Đừng để mẹ em cố sức quá nhé~~?"

"Có sứt?"

"Với lại~~ em phải nghe lời Mẹ và là một đứa bé ngoan đấy nhé~~?"

"Bé ngoan, Alas Ramus là một đứa bé ngoan!"

Alas Ramus nắm đôi tay nhỏ mềm của mình lại, gật đầu đáp, khiến sự kiểm soát của Emeralda bị phân tán.

"KYAAAA! Dễ thương quá đi!"

"Eu, uwaaaaa!"

"Em!"

"Tớ xin lỗi~~"

Emeralda lè lưỡi ra với vẻ mặt như đang biết lỗi, siết chặt nắm tay và vươn cánh tay về phía Emi.

Thấy vậy, Emi vừa cười vừa làm vẻ mặt nghiêm túc, đưa tay ra móc vào tay của Emeralda. (Trans: chắc là kiểu móc khuỷu tay)

"Đừng ôm chặt hy vọng."

"Tiến về phía trước."

"Chỉ những người tiên phong mới có thể sống sót."

Giữa cuộc xâm lược của Quỷ Quân trong quá khứ, đó là phương châm mà lực lượng con người đã tạo ra sau khi họ lần đầu chiến thắng Lucifer.

Dù họ đã đánh bại được quân của Lucifer, nhưng nỗi sợ mang lại từ Quỷ Quân ở Bắc, Đông, Nam, và Lục địa Trung tâm vẫn khắc sâu vào tâm trí loài người.

Mặc dù sự hiện diện của Anh Hùng và sự giải phóng của Tây Lục địa mang lại hy vọng, nhưng người ở tiền tuyến chắc chắn không vì thế mà cảm thấy tích cực về tương lai.

Lúc bấy giờ, thế giới loài người đã gần như quy phục trước sức mạnh của Quỷ Quân.

Sự xuất hiện của Anh Hùng và những đợt phản công đó chỉ có thể miêu tả bằng hai từ 'phép màu'. Rồi khi phép màu vẫn còn hiện diện, họ sẽ phải cứu lấy thế giới.

Nếu đủ rảnh rỗi để bám lấy hy vọng, thì họ nên thay đổi thế giới bằng cách chiến đấu và tiến về phía trước.

Đó là phương châm phản công đầu tiên mà các chiến binh ở Tây Lục địa đã hét lên trong trận chiến với Ma Vương Satan.

Qua ký ức về khoảng thời gian đó, tâm trí và cơ thể Emi với Emeralda càng cảm nhận được một cách mãnh liệt, cái thực tại mà họ tự đặt mình vào chiến trường.

"Vậy~~Emilia~~một tuần sau cậu phải bình an quay về đấy!"

"Ừ, cậu cũng vậy."

"Em onee-chan đi rồi."

"Đúng vậy.... giờ sẽ là chuyến hành trình của một... không, là chuyến hành trình của hai người, của mẹ và Alas Ramus."

"Alas Ramus, sẽ là đứa bé ngoan!"

"Vậy con đừng quậy phá gì đấy. Giờ con quay lại một chút đã."

Emi lau lau chỗ bùn trên tay và nhẹ chạm vào đầu Alas Ramus, giải trừ thể vật chất của cô bé.

"...Được rồi, tóm lại là đến chợ Thành Cassius trước. Mình cần phải tìm cách kiếm chút quần áo."

Phần là vì người cô dính bùn, cơ mà bộ đồ mà Emi đang mặc được mua ở Nhật.

Bộ đồ mà cô mặc khi từ Ente Isla trôi đến Nhật tất nhiên, là bộ mặc trong giáp.

Tuy là cô có thể nhờ Emeralda chuẩn bị giúp, nhưng người bạn tốt của cô ấy cần tránh hành động không tự nhiên càng nhiều càng tốt, và cô cũng không biết Tướng Quân Pepin và những người chống lại Emeralda sẽ có những hành động gì.

"Mình không hiểu mấy kẻ có ý định làm hại người khác, việc đó có chỗ nào thú vị cơ chứ?"

Emi thở dài không biết lần thứ bao nhiêu trong ngày, và phủ đầy bùn, cất bước đi đầu tiên trong khu rừng tối, hướng về quê nhà mình.

Phân đoạn 2Edit

"Cửa hàng tiện lợi.... mình muốn một cửa hàng tiện lợi....."

Ngày thứ hai sau khi trở về Ente Isla.

Emi lập tức đầu hàng một cách yếu ớt.

Cô hiện đang ở một thị trấn, nơi lấy một quán trọ làm trung tâm phát triển, và cách một ngày đi bộ từ phía đông của Thành Cassius.

Vì xe ngựa cùng các thương gia lữ hành sẽ tập trung vào thị trấn này, xét trên quy mô, nơi này có thể xem như một nơi hoạt động tấp nập.

"Uumm... êu....."

Alas Ramus nằm trên giường với vẻ mặt ảm đảm.

Mặc dù không bị cảm hay gì, nhưng có vẻ như cô bé không mấy gì thích đồ ăn ở đây.

Để giấu việc mình đi cùng một đứa bé, Emi cơ bản chỉ ăn trong phòng trong quán trọ, nhưng thức ăn có thể gói lại được hầu như là đồ không thích hợp với trẻ con.

Emi cảm thấy bất ngờ trước độ thô của thức ăn nơi quê nhà mình-- Đế quốc Thánh Aire và Tây Lục địa.

Thức ăn tìm thấy nơi đây cơ bản là thịt, thịt, rượu, rồi lại thịt, và chỉ thi thoảng mới thấy rau củ. Dù muốn mua mấy món làm sẵn, nhưng Emi chỉ có thể tìm thấy những món làm từ thịt, thứ sẽ nhanh chóng làm đầy bụng cô và có vị rất mặn. Ở nơi này, mọi người có thể ăn thứ đó giữa ban ngày cùng với rượu của họ.

Mặc dù miễn là đi quanh chợ thì cô sẽ có thể tìm thấy rau củ và trái cây, nhưng vị của chúng lại không ổn như của Nhật, ngoài việc chúng có hình dạng tương tự ra thì chúng là những thứ hoàn toàn khác nhau.

Emi dành ra ngày đầu tiên của mình ở một quán trọ rẻ trong thị trấn gần chợ Thành Cassius, và sau khi cố hết sức thu thập mấy món nguyên liệu giống với ở Nhật, cô dùng nhà bếp được cung cấp trong phòng khách để nấu ăn cho Alas Ramus.

Tuy nhiên, sau khi thấy cô bé Alas Ramus không hề kén ăn đồ Nhật kia lại đi cau mày và nhổ cà rốt ra sau một miệng đầy, Emi lại lần nữa nhận ra cô bé quen với đồ ăn và nước uống của Nhật đến nhường nào.

Đồ ăn ở quê nhà cô tệ đến thế sao? Emi cầm nguyên liệu lên từng cái từng cái một, ảm đảm mà khuỵu xuống.

Ở nhật, tất cả rau củ của họ đều có mùi vị rất đa dạng, đến mức mà Emi không hiểu được sao trẻ con Nhật lại kén ăn với đồ ăn của chúng.

Mặc dù đây là hệ quả của việc những người liên quan đến nông nghiệp không ngừng cải thiện chất lượng rau củbởi họ muốn khách hàng ăn được những món ngon, nhưng đáng tiếc thay, rau củ ở Tây Lục địa Thánh Aire vẫn còn xa mới đạt được mức độ đó.

Chất xơ của cà rốt sẽ để lại một vị đất đắng trên răng, cà chua có vị chua đến ngứa lưỡi, dưa leo nhỏ thì lại đắng đến mức còn đắng hơn mức đắng, ngũ cốc thì lại khô hơn cả thực phẩm đông lạnh. Cả Emi, người đã từng ăn những món đó trước khi đến Nhật, cũng sẽ vô thức lưỡng lự khi nhai.

Mặc dù chỉ cần mua trái cây là được, nhưng ở đây những món đó lại cực kì đắt.

Tuy nhận được rất nhiều phí di chuyển từ Emeralda, nhưng dù Emi muốn ăn thứ gì đó ngang với đồ hộp trong siêu thị của Nhật, thì cũng sẽ tốn 1 đồng bạc ở đây.

Toàn bộ Đế quốc Thánh Aire đều thịnh hành việc pha chế rượu trái cây, nên trái cây chất lượng cao hầu như đều bị mua bởi những người liên quan đến ngành công nghiệp đó hoặc chủ đất.

Dân thường cùng lắm chỉ được ăn táo hay cam hoặc những thứ trái cây tương tự, và chúng không chỉ không ngon (dù sao thì cũng là đánh giá trên tiêu chuẩn Nhật bản), mà giá cả còn mắc hơn rau củ vài lần.

Ngoài ra, không nói đến việc có thể dùng 100 yên để mua bánh mì không ở Nhật, ở đây đến một tiệm bánh còn chẳng có, nên dù có muốn làm sandwhich hay xoay sở gì đó, Emi cũng chẳng thể làm được.

Trái lại, những thứ được xem là hàng chất lượng cao như bánh mì đen, bánh mì yến mạch và bánh mì lúa mạch đen đều có thể mua được ở đây, dù có thêm sữa và đường vào, thì những món bánh mì vẫn chưa trải qua quá trình lên men đó đều có kết cấu cứng và một vị chua rất nồng, và hoàn toàn khác với bánh mì mà Alas Ramus đã ăn.

Kết quả là, để Alas Ramus có thể ăn, Emi đã buộc phải lấy ra đồ ăn liền mà cô mua từ Nhật dùng làm phương án cuối, khiến cô phải thay đổi hoàn toàn kế hoạch ăn uống của mình.

Mặc dù cô dễ dàng giải quyết chuyện mua sắm quần áo, cẩn thận chuẩn bị cả phần ăn của Alas Ramus, nhưng cô lại không ngờ được rằng lại có một điểm mù ở khoản đồ ăn.

Vào ngày thứ hai, sau khi họ gắng gượng qua được ngày thứ nhất.

Trong thành phố mà Emi với Alas Ramus đang ở, họ đối mặt với một vấn đề mới, vấn đề mà họ không nghĩ đến bởi cảm giác lo lắng tột độ mà họ cảm thấy ở ngày thứ nhất.

"Cái nhà vệ sinh đó... sao lại bẩn đến thế cơ chứ....."

Emi nhìn vào gương mặt vừa ngủ vừa cau mày của Alas Ramus, và cô chau mày lại.

Tóm lại, cái nhà vệ sinh rất bẩn. Mặc dù cô biết ở đây không có cơ sở vệ sinh cao cấp như bồn cầu xả nước, nhưng cái nhà vệ sinh mà cô thấy trong chuyến hành trình của mình lại bẩn một cách bất thường.

Và nó không chỉ bẩn.

Tuy là bẩn đến thế, nhưng nó lại không miễn phí.

Khách trong quán trọ cần phải trả tiền khi dùng bất kì nhà vệ sinh nào.

Bên cạnh mỗi nhà vệ sinh đều có một người già được xem như người thu phí trông chừng. Mặc dù tiền phí bình thường là 5 đồng đỏ, nhưng điểm đáng sợ là mấy cái nhà vệ sinh phải trả tiền mới được dùng đó, miễn là có một cánh cửa là đã mừng ra nước mắt rồi.

Tất nhiên, nơi đây không phải là lúc nào cũng có giấy vệ sinh, và vì chúng đều không sạch sẽ, nên mùi hôi cứ dai dẳng.

Không nói đến bản thân mình, Emi thật sự không muốn đưa Alas Ramus đến cái nơi đó để đi vệ sinh, và mặc dù điều này có thể khiến con bé thấy khó chịu, nhưng Emi vẫn quyết định sử dụng tả giấy mà cô mang đến đây.

Mặc dù ngay buổi đầu của chuyến hành trình đã gặp phải hai trở ngại trong thứ ăn và vệ sinh, hai thứ không thể thay thế trong xã hội văn minh, nhưng hôm nay cô vẫn bỏ ra rất nhiều công sức để chuẩn bị thức ăn, và cố gắng khiến Alas Ramus ăn hết bữa tối của con bé.

Nghiền khoai tây luộc, thêm tiêu mà cô mang theo làm hương vị, và trộn chúng với nước nóng.

Sau đó cô thêm vào nấm, hành và thịt gà thái, đun chúng lên làm súp, cuối cùng Emi cũng thành công khiến Alas Ramus nói 'ngon'.

Xét đến tiền nước và tiền phí của củi được dùng làm nhiên liệu trong bếp, nếu là một chuyến hành trình của người lớn, Emi chắc chắn sẽ không nấu cái thứ như thế, nhưng lần này thì cô không còn lựa chọn nào khác.

"Cửa hàng tiện lợi.... lò vi sóng.... thức ăn nhanh.... máy bán hàng tự động.... tiệm cà phê....."

Cô nàng Emi sắp khóc kia, thề với lòng rằng ngày nào đó trong tương lại, khi đạt được mục tiêu đời mình và quay lại Ente Isla, cô chắc chắn sẽ mang theo lò vi sóng và tủ lạnh sang.

Chắc chắn sắc mặt của cô lúc này đã trở nên phờ phạc bởi yếu đuối.

May thay, căn trọ rẻ mạt này sẽ không bày thêm mấy món hàng cao cấp như một chiếc gương có thể phản chiếu mặt cô, nên cô sẽ không cảm thấy chán nản vì thấy cái bản mặt của mình.

Lúc ấy.

"Cô EMI, cô EMI.”

đột nhiên vang lên tiếng ai đó gõ cửa, khiến Emi giật mình.

Đó là giọng của chủ trọ.

"Tôi, tôi đến đây."

Sau khi ngồi dậy và luống cuống cột tóc lên, Emi bước đến chỗ cánh cửa và thận trọng mở hé. Cô dùng thân mình để chặn tầm nhìn vào trong phòng.

"Ohh?"

Quả nhiên người đứng ngoài hành lang là chủ quán trọ, ông chủ già đó không ngờ có người mở cửa, và làm vẻ mặt thật sự ngạc nhiên.

"Sao thế?"

"A, chuyện, chuyện đó, tôi không ngờ cô lại mở cửa.....”

"A......"

Cô nàng Emi chợt ngộ ra kia, tự rủa lỗi của bản thân mình.

Nơi đây không phải là Nhật. Không ai có thể đảm bảo rằng chủ trọ chắc chắn là người tốt, nếu kẻ ghé thăm là một người xấu xa giả dạng chủ trọ, thì trong tình huống thông thường, Emi đã bị đẩy vào trong phòng.

Cơ bản là dù có ai đi đến chỗ cửa, cũng chỉ nên ứng phó khi đã xác nhận rằng cửa đã được khoá lại an toàn, cô không ngờ rằng mình lại vì quen với Nhật bản mà mắc phải lỗi đó ở một nơi như thế này.

"Ờm, là về chuyện mà cô nhờ tôi trước đó, có vẻ như đoàn thương gia lữ hành sẽ đi qua làng Warloski mà cô nói đến. Sau khi tôi nhắc đến chuyện đó với họ, họ bảo rằng có thể cho phép cô đi cùng miễn là cô chịu trả thù lao."

"Ồ, vậy à."

Emi gật đầu.

Làng Warloski nằm gần làng quê Sloan của Emi, một ngôi làng mà chỉ cần đi nửa ngày là đến nơi.

Khi Emi thuê trọ, cô không nhắc đến làng Sloan, mà chỉ hỏi liệu có dân di cư hay đoàn lữ hành nào sẽ đi ngang qua những ngôi làng xung quanh hay không.

Còn về lý do của việc hỏi địa điểm khác, tất nhiên là để người ta không phát hiện ra điểm đến thật sự của cô.

Tuy là từ chỗ này, dù đi Sloan hay Warloski, cô cũng sẽ phải đi một quãng đường rất dài, nhưng miễn là có thể đi chung xe ngựa với đoàn thương gia lữ hành, thì cô sẽ tiết kiệm được rất nhiều thời gian.

"Cảm ơn. Vậy, đây là tiền đặt cọc."

Emi từ bộ đồ của mình lấy ra hai đồng bạc mà cô đã chuẩn bị sẵn trước đó, và đưa nó cho chủ trọ.

Đây là bởi trong căn trọ rẻ mạt không có cơ sở vật chất an ninh này, dù ngay trước mặt chủ trọ, cô cũng không thể để người khác thấy túi tiền của mình được.

Mở cửa ra một cách bất cẩn trong khi suy tính đến cái mức đó, Emi cảm thấy rất hối hận.

Mặc dù hai đồng bạc là cái giá khá lớn với tiền đặt cọc, nhưng một đồng là để boa cho ông chủ.

Khi nên dùng tiền thì đừng nhỏ mọn, đó là một bài học từ Alberto.

"Vâng, tôi hiểu rồi. Vậy tôi xin phép lui."

Chủ trọ cầm lấy đồng bạc, gật đầu thoả mãn và rời đi sau khi nói lời chào.

Emi khoá cửa phòng lại và thở phào một hơi.

"Khó thật. Mặc dù đây đáng ra là chuyện mà mình đã từng quen."

Sau khi xoã mái tóc được buộc lên của mình, Emi chậm rãi ngồi xuống giường, và dịu dàng vuốt mái tóc của Alas Ramus, người dường như đang gặp ác mộng.

"Không phải, không phải thế này. Thời gian mà mình thật sự ở một mình.... thực ra là một năm ở Nhật sau khi mình gặp Ma Vương. Trước đó, mình đã luôn......"

Kể từ khi Emi thức tỉnh năng lực của một Anh Hùng, đến lúc cô giải thoát đức vua Thánh Aire khỏi nanh vuốt của Lucifer, thì dù là Olba, người mà giờ đã thành kẻ thù của cô, hay những hiệp sĩ, họ đều là những người bảo vệ và là những đồng đội hiền lành.

Emi đã gặp Emeralda khi cô giải cứu Thánh Aire, và rồi trở thành người bạn bất diệt với cô.

Sau khi đánh bại Lucifer và giải phóng Tây Lục địa, Emi, người chọn đi đến Bắc Lục địa, đã gặp Alberto trên một con thuyền, và mượn sức mạnh cùng trí khôn của anh ta, cô đã hoàn thành chuyến hành trình Bắc và Nam Lục địa vô cùng khắc nghiệt kia một cách thành công.

Quân của Alsiel ở Đông Lục địa đã rút lui trước khi chính thức chạm trán với bọn Emi trên chiến trường, và bốn người họ với Emi dẫn đầu, đã tấn công vào Ma Vương Thành ở Lục địa Trung tâm với sự hỗ trợ của toàn thế giới, rồi chỉ mình Emi là lưu lạc đến cái thế giới mà khả năng gặp nguy hiểm khá là thấp.

"Mặc dù mình tự xưng là Anh Hùng, nhưng rốt cuộc mình lại chẳng thể tự làm được gì cả. Mình chưa từng nghĩ rằng bản thân lại đi lo lắng chuyện này chuyện nọ khi đi xa, thật chẳng vui chút nào."

"Ah-uh.... uh-hm."

"Alas Ramus, ngày mai mẹ sẽ nấu món ngon hơn cho con."

Emi khẽ cười, và cô leo lên giường mà không đánh thức Alas Ramus trong khi không thay đồ hay cởi giày của mình ra.

"Lên giường mà không cởi giày, đúng là không văn minh mà."

Emi nhớ lại cái lúc mà cô đi cùng Maou với Alas Ramus, ba người họ đi đến Seiseki-sakuragaoka để mua nệm cho Alas Ramus. (Trans: phần mua nệm nằm ở vol 7 chap 3, mình chưa dịch ~~)

Khi đó, Alas Ramus đã leo lên ghế, bảo rằng muốn xem phong cảnh bên ngoài, nên Emi đã bảo cô bé cởi giày ra trước.

"Này, Alas Ramus, con phải ngoan ngoãn nghe lời Mẹ đấy."

"Thiệt tình.... sao con bé lại nghe lời Ba nó đến vậy....."

Giọng nói vang trong tâm trí khi Emi rên lên.

Nếu Alas Ramus bị bệnh vì không quen với thức ăn và khí hậu ở đây, thì cái tên tưởng mình là ba đó chắc chắn sẽ tức giận và chỉ trích Emi rất nhiều.

Có thể nghĩ đến cái chuyện đó mặc dù đã tự dặn bản thân phải cận thẩn, cô nàng Emi không tin vào chuyện này kia, đau khổ thở dài lần nữa.

"Ba ư....."

Mặc dù công khai thừa nhận rằng điều này đau khổ, nhưng so với khi trước, cô của hiện tại chắc chắn đã mất đi cảm giác căm ghét cùng cảm giác muốn đương đầu với Ma Vương.

Một phần nguyên do chắc chắn là vì cô biết rằng cha mình vẫn còn sống, phần khác là vì cô thỉnh thoảng không hiểu nổi cái tồn tại gọi là Ma Vương Satan.

Bởi vì họ đã cùng nhau trải qua vài tháng ở Nhật, câu hỏi như thế này sẽ được sinh ra---

Nhân cách, cá tính vá suy nghĩ của 'Maou Sadao', rốt cuộc là từ đâu mà ra?

Chuyện thành ra thế này, cả Emi cũng bắt đầu nghi ngờ liệu Maou có thật sự là Ma Vương Satan hay không.

Cô đã xem cậu ta là kẻ thù và giám sát kĩ càng, vậy mà giờ cô lại quay về Ente Isla, vững tin rằng cậu ta không thể gây ra chuyện xấu ở Nhật, ấn tượng của Emi đối với Ma Vương và Maou Sadao khác đến mức đó.

"Sau khi quay lại quê nhà, không biết mình có thể lấy lại được cảm giác căm ghét gì với tên đó không...."

Emi tự nói với mình và nhìn vào gương mặt đang ngủ của Alas Ramus.

Bất kể lúc này Maou là 'con người' nào, việc cậu ta đứng sau quân của Lucifer, kẻ đã phá huỷ quê hương của cô, là một chuyện không thể chối cãi.

Và với việc cha mình vẫn còn sống, Emi chỉ mới được nghe từ tên tổng lãnh thiên thần không đáng tin, cơ bản là không có chút chứng cứ nào cả.

Hiện tại với Emi, Maou vẫn là kẻ giết cha, kẻ thù không đội trời chung của cô, kẻ đã phá huỷ quê hương và tất cả mọi thứ trong tuổi thơ cô.

Đúng vậy, mặc dù cô đã tự dặn lòng biết bao nhiêu lần.

Thâm tâm lại rung động dữ dội bởi việc cha cô vẫn còn sống. Đó là chuyện vô căn cứ, nhưng lại thực sự khiến cô trông thảm hại.

"Mình.... rốt cuộc là vì cái gì, vì ai mà chiến đấu vậy......"

Khi câu hỏi mà không ai trả lời được tan vào bóng đêm trong căn phòng, nhận thức của Emi cũng trôi vào mộng tưởng.

***

"Dừng ở đây là được rồi sao? Cô đưa chúng tôi rất nhiều tiền, nên dù tôi có đưa cô đi qua thêm hai ngôi làng đến thành phố cũng không sao đâu."

Đội trưởng đoàn thương gia lữ hành lên tiếng hỏi với tinh thần kinh doanh và chút lo lắng không giấu diếm trong giọng điệu của mình.

"Cô thấy đấy, Warloski chẳng có quán trọ nào cho khách du lịch ở lại cả, và với những ngôi làng gần đó, từ Mility, Goff cho đến Sloan, chúng đều là những ngôi làng hoang không có chút dấu hiệu phục hồi. Tuy là cô muốn làm một cuộc hành hương, nhưng ở đó chẳng có dân làng nào nghe lời cầu nguyện của cô đâu, không phải sao?"

Kế bên con đường dẫn đến làng Warloski, Emi rời khỏi cỗ xe ngựa.

"Không sao đâu, cảm ơn vì đã giúp đỡ tôi trong khoảng thời gian này."

Bởi vì lên đường cùng với đoàn xe của thương gia, Emi đã tiết kiệm được hơn một ngày đi đường.

Dùng tốc độ bước của một người trưởng thành, từ Warloski đến Sloan sẽ tốn chừng nửa ngày cuốc bộ.

"Như ông thấy đấy, hành hương chỉ là một cái cớ thôi, tôi đã mất đi một người quan trọng trong cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân, nên đồng thời, đây cũng là một chuyến đi để tôi đi tìm tung tích người đó."

"....Tôi đúng thật ngu muội mà. Một cô gái lên đường một mình, đằng sau đương nhiên phải có một lý do giống thế rồi."

Đội trưởng, trên ghế phu xe của cỗ xe ngựa, cởi chiếc mũ rộng vành của mình và ấn nó vào giữa ngực.

"Tôi sẽ cầu nguyện với vị thần của thương nghiệp, mong cô có thể tìm được ký ức về người quan trọng đó. Không cần phải bận tâm về chuyện này đâu, vì cô đã đưa tôi nhiều tiền như thế, cứ xem như đây là một phần của dịch vụ đi."

"Vậy tôi xin cảm ơn trước ý tốt của ông."

Emi mỉm cười với người đội trưởng, người vừa làm một điệu bộ màu mè.

"Vậy, nếu có duyên thì chúng ta sẽ gặp lại."

Vị đội trưởng lại đeo nón lên, và kéo dây ngựa để đoàn tiếp tục chuyến hành trình của mình.

Từng người đàn ông trong nhóm 6 cỗ xe ngựa vẫy tay tạm biệt Emi và biến mất ở đầu bên kia con đường.

Sau khi không thấy bất kì dấu vết gì của họ nữa, Emi ấn tay vào ngực và nói.

"Lại cảm thấy dao động đến thế, mình đã thực sự trở nên yếu đuối rồi."

Lời cầu nguyện chân thành của vị đội trưởng mang lại chút ấm áp trong lòng Emi.

"....Bởi vì quá yên bình, nên mình đã quên mất rằng nơi đây là Ente Isla."

Như để không quên đi cảm giác ấm áp trong lòng, Emi hít một hơi sâu.

Đó không phải là ảo giác, cô thực sự cảm thấy tràn đầy năng lượng.

"Một con tim ấm áp sẽ trở thành sức mạnh. Lúc này, mình sẽ không thua bất kì ai cả."

Emi quay lưng về phía con đường hướng đến làng Warloski, với tinh thần phấn chấn trong khi cảm thấy thánh lực bao bọc lấy cả người mình, và hướng về phía làng Sloan.

 
***
 

Trong chuyến hành trình trước, Emi chỉ có thể dựa vào mặt trăng và ánh sao để bước đi trong đêm.

Tuy nhiên lúc này Emi đang đeo một chiếc đèn pha, và tay phải thì đang cầm một công cụ đến từ nền khoa học văn minh của trái đất- một chiếc đèn LED phát ra thứ ánh sáng mạnh để soi sáng đường đêm.

Lúc ở trong khu rừng, nguồn sáng của cô cơ bản chỉ có hai thứ này.

Pin gắn vào chiếc đuốc đèn LED này là một công cụ sử dụng pin năng lượng mặt trời hữu dụng đến nỗi không cần lo về việc hết điện, và dù cô có dùng nhiều đến mức ban đêm không còn điện, thì nó vẫn có thể sạc thủ công.

Miễn là thiết bị đầu cuối đi kèm được nối với sợi dây điện, thì còn có thể sạc được cả điện thoại. Một tính năng hiếm có là phần đèn LED phát sáng về phía trước của chiếc đèn pin, lại còn có thể sử dụng cùng lúc với chiếc bóng đèn cỡ nhỏ gắn ở một bên thân đóng vai trò như đèn đứng kia. Để tiết kiệm năng lượng, việc có hai mức độ sáng cũng là một điểm cộng.

Khi đi quanh khu rừng rậm rạp, Emi thậm chí còn dùng đến tính năng chuông báo đi kèm, và không cần phải ra tay, cô vẫn có thể đuổi những con thú hoang hung tợn ẩn mình trong bóng đêm của cây cối, như sói, gấu và vân vân.

"Ngoài ra, miễn là gắn thêm một cái bật lửa hoặc dao quân đội Thụy Điển vào cuối cây rồi đem bán, thì sẽ dẫn đến một sự thay đổi lớn trong việc di chuyển ở Ente Isla.”

Nói những lời nghe giống trên kênh truyền hình mua sắm, Emi phát hiện ra một 'tàn tích' cỡ nhỏ ở đầu bên kia của khu rừng mà cô sẽ bỏ lỡ nếu không để ý.

Emi tắt đèn đi sau khi xác nhận mục tiêu của mình.

Xét đến việc trộm cướp hoặc mấy tên tương tự có thể chiếm giữ nơi này, cô tốt hơn hết là không nên để lộ hành tung của mình.

Và 'tàn tích' này lại không giống với những nơi khác.

Có lẽ giống như Emeralda đã lo, nơi này có thể đã bị theo dõi bởi những kẻ còn nguy hiểm hơn.

Emi cẩn trọng cảm nhận bầu không khí quanh mình và tiến về phía trước, bỏ ra gấp đôi thời gian mà cô thường dùng.

Cô nhanh chóng tiến đến cự ly mà mình có thể thấy sơ hình dáng bên ngoài của căn nhà dưới ánh trăng, và dừng lại để quan sát tình hình.

"....Rốt cuộc lại chẳng có ai cả."

Emi thở dài và nói.

Tuy rằng cô hành động một cách cẩn thận, nhưng nghĩ lại thì, Emi đã rời khỏi Ente Isla hơn một năm.

Và thiên thần, ác quỷ cùng những cá nhân liên quan đến Giáo Hội cũng đã xác nhận rằng cô còn sống từ nửa năm trước.

Một quãng thời gian dài như thế, dù là phe phái nào cũng sẽ chẳng có thời gian để đóng quân ở một nơi mà họ thậm chí không thể chắc rằng Emi sẽ đến.

Xét cho cùng thì trước cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân, ngôi làng này chẳng hề có đặc điểm gì đặc biệt cả, nó chỉ là một thôn làng có thể tìm thấy ở bất kì đâu.

Emi, người chầm chậm tiến đến con đường, phát hiện ra một mảnh đất hoang tàn phẳng lặng.

Đó từng là đất canh tác.

Emi băng qua con đường nhỏ quanh đất ruộng, và tiến lại gần bóng của tàn tích trong bóng đêm.

Cuối cùng thì cô đứng trước 'đường cái' chỉ vừa đủ to để xe ngựa có thể đi qua.

"....Mình về rồi."

Ở nơi này, không hề có tiếng côn trùng kêu, và cũng chẳng thấy ruộng lúa mì nào, trông cứ như dòng chảy thời gian ở ngôi làng này đã dừng lại.

Chỉ có một con gió dịu nhẹ đáp lại giọng nói run rẩy của Emi.

Làng Sloan, với thi thể ngôi làng như bia mộ, khẽ khàng mục nát đi.

"Mẹ ơi, tự ý đi vào không sao chứ ạ?"

Không có bất kì sự cho phép gì, Emi bước vào một căn nhà gần đường nhất, căn mà trông tình trạng vẫn tương đối ổn, và dựng cái lều cô mang theo.

Đây là để tránh việc người ta nhìn thấy cô bé Alas Ramus phát sáng khi định hình cũng như tránh người ở phía xa nhìn thấy khói khi cô nấu ăn.

"Không cần phải lo đâu. Vì.... đây là nhà của người mà Mẹ quen biết."

Emi nở một nụ cười đơn côi, và nhanh chóng chuẩn bị bữa tối.

Bữa tối hôm nay là súp bột khoai tây được nấu đến khô của đêm hôm trước, cùng với gạo ăn liền mua từ Nhật--'Gạo Gouto' quen thuộc.

Mặc dù người ta thường tưởng rằng những thứ này chỉ có thể nấu bằng cách dùng lò vi sóng, nhưng thứ này cũng có thể dùng nước để làm nóng lên và ăn.

Emi đổ nước vào chiếc bình đa dụng, và đun nó lên bằng cái lò cắm trại không phát ra nhiều khói.

Thêm chút nước nóng vào bột khoai tây để làm nó thành súp trở lại, cô dùng phần nước nóng còn lại để làm nóng gạo.

Rồi cô lấy ra chút thịt bảo quản có thể giữ được một quãng thời gian dài, và hoàn tất mức tối thiểu của bữa tối.

"Với bữa tối cho việc quay về nhà, thế này trông không tệ."

"Mẹ ơi, khoai tây!"

Cô bé Alas Ramus được soi sáng bởi chiếc đèn pin, không hề sợ hãi cái bóng tối kì lạ xung quanh, và muốn ăn món súp khoai tây mà cô bé dường như rất thích.

"Alas Ramus, con cần phải làm gì trước nào?"

"Uu... o, oh! Itadakimasu!"

"Ừm, giỏi lắm. Thổi xong mới ăn nhé."

Vì dành cho Alas Ramus ăn, nên Emi cẩn thận điều chỉnh lại nhiệt độ, và như thường lệ, cô đưa món súp cho Alas Ramus.

"Fu, fu.... a, ùm."

"Thế nào?"

"Ưm, ngon ạ."

Bữa tối ở quê nhà bị bỏ hoang của cô trôi đi với vẻ bình lặng.

Sau khi Alas Ramus nhét đầy bụng bằng súp khoai tây và cơm, Emi bắt đầu nấu bữa tối của mình.

Vì là người lớn, nên Emi không kén ăn, thành ra cô chỉ đơn giản là ăn chút bánh mì lúa mạch với thịt bảo quản, và chút súp của Alas Ramus.

"Mẹ ơi."

"Hừm? Gì thế?"

"Bạn của mẹ, sao họ lại không ở đây?"

"....Chuyện đó."

Emi biết rằng người bạn mà cô bé đang nói chắc hẳn ám chỉ 'người mà mẹ quen biết' mà cô nhắc đến trước đó, nên cô hắng giọng một cái và nói.

"Trong ngôi nhà này, một ông lão tên Kfar từng sống ở đây....."

Trong quá khứ, một đôi vợ chồng lớn hơn cha Nord của Emi mười tuổi từng sống ở đây, Emi còn nhớ rằng họ là những người có miệng lưỡi vô cùng khéo.

"Còn đằng kia thì sao?"

Alas Ramus chẳng chờ Emi nói hết và chỉ vào một căn nhà bỏ hoang đối diện cửa sổ.

"Ugh.... đó chắc hẳn là nhà của bà Lilina. Bà ấy là một lão bà bà giỏi thêu thùa đó."

"Tại sao họ không ở đây nữa ạ?"

"...."

Alas Ramus có ý định gì khi hỏi câu hỏi này?

Đó có phải là một câu hỏi ngây thơ của một đứa bé, hay là cô bé lại vô tình thể hiện sự khôn ngoan sâu sắc của mình khi đang tìm hiểu về sự thật?

"Bởi vì một nhóm ác quỷ đã tấn công ngôi làng, nên mọi người đã bỏ đi."

Sau khi Emi nhận được sự bảo vệ của Giáo hội, không lâu sau thì làng Sloan trở thành vật hy sinh cho quân của Lucifer.

Xét đến khoảng cách đi lại giữa làng Sloan và điểm cực tây của Thánh địa Thánh Ignord Tây Lục địa, vụ việc chắc hẳn xảy ra sau khi Emi rời khỏi làng được một tháng.

Nhưng, ngôi làng có thể đã bị phá huỷ trước khi Emi đến được Thánh Ignord.

Bị ảnh hưởng bởi sự thù hận, bi ai, tuổi trẻ, và đặc biệt là thời gian, Emi đã không còn nhớ lại được những ký ức lúc bấy giờ, và giờ thì cô không thể xác nhận chính xác ngày mà làng Sloan bị phá huỷ.

Ngay lúc Emi nuốt lấy ký ức tăm tối của mình cùng với miếng bánh mì mà cô cắn, Alas Ramus hỏi một câu khác.

"Mẹ ơi, ác quỷ mà mẹ nói, có phải là Mặt Trắng Giả không?"

"Ế?"

"Đáng sợ, và làm mọi người khóc, có phải là Mặt Trắng Giả không?"

"Không, không phải đâu?"

Sau lúc này lại lòi ra tên của Gabriel?

Không đúng, Emi biết rằng trước khi hai người họ phát triển đến mối quan hệ hiện tại, Alas Ramus đã mang trong mình một sự thù địch kì lạ với tổng lãnh thiên thần Gabriel, nhưng dù vậy, câu hỏi này vẫn rất đột ngột.

"Vậy ác quỷ, là ám chỉ thiên thần sao?"

"Uh, ưm, mẹ xin lỗi, mẹ không hiểu điều mà Alas Ramus đang nói cho lắm....."

Nếu nói thế, tuy rằng cô bé từ đầu đã biết về 'thiên thần', nhưng cô bé lại không hiểu khái niệm về 'ác quỷ' sao?

Theo lý mà nói, qua việc trở thành 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' của Emi, cô bé chắc hẳn đã thấy quỷ dạng của Maou và Ashiya vài lần, nhưng kể cả vậy, thái độ của Alas Ramus với họ vẫn không thay đổi.

"Ác quỷ là gì ạ?"

"....Cái đó......"

Emi không thể đáp lại.

Nếu là nửa năm trước, Emi chắc hẳn đã có thể nói về những con quỷ cực kì đáng sợ đó một cách lưu loát.

Nhưng nổi lên từ sâu trong ký ức của cô, là điều mà Gabriel từng nói.

"Xét về mặt sinh học, thiên thần thực ra là con người."

Câu hỏi của Suzuno khiến ký ức của Emi bị dao động.

"Cô cảm thấy những kẻ được gọi là 'ác quỷ' kia... rốt cuộc là gì?"

Vua của loài Quỷ, Satan, kẻ sống ở Nhật với vẻ bề ngoài giống với loài người.

Về mặt sinh học thì cậu ta rốt cuộc là gì?

Emi của hiện tại không có câu trả lời, nên cô không thể đáp lại câu hỏi của Alas Ramus.

"...Mẹ ơi?"

Còn một lý do khác nữa khiến cô không thể trả lời.

'Con quỷ đáng sợ đuổi mọi người ra khỏi ngôi làng' không phải bất kì ai khác, mà là người 'Ba' mà Alas Ramus ngưỡng mộ.

Dù là Anh hùng hay là con người, lúc này Emi không thể bảo Alas Ramus rằng 'Papa' là kẻ đáng bị căm thù.

Mặc dù đâu đó trong tim mình, cô biết rằng điều này sẽ không có lợi cho cuộc sống của Alas Ramus, cô vẫn không thể hạ quyết tâm trong cái khoảng khắc ngắn ngủi này, không thể bảo với đứa con gái yêu dấu của mình rằng cô bé sẽ phải hướng lưỡi kiếm của mình chống lại 'người ba' đáng mến của nó.

Ngoài ra, trong cái tình huống mà cô biết rằng cha mình có thể vẫn còn sống, việc đó có cần thiết với cô hay không, cũng đã trở nên không rõ.

Bất kể thế nào, nếu cô thà phản bội lại tình yêu của cô bé, cũng phải bắt cô bé thay mình báo thù[5], thế chẳng phải Emi sẽ giống với 'ác quỷ' mà cô ghét sao?

"....Mình cảm thấy có chút ức chế."

Kể cả ở đây, cứ hễ nhớ lại cái bản mặt ngu ngu của tên Maou đã gây biết bao phiền phức cho cô, cô đột nhiên cảm thấy gì đó khác với sự căm ghét và giận dữ, cảm giác hỗn tạp giữa chán nản và lo lắng.

"Cứ mỗi khi mình mất bình tĩnh vì hắn, là hắn lại khiến mình lo lắng nhiều như này, và lại còn nói linh ta linh tinh về tham vọng của hắn trong khi thảnh thơi mà sống qua ngày, đúng là vô lý mà."

"Uu?"

"Con nghe kĩ này, Alas Ramus, ác quỷ rất xảo trá, quỷ quyệt và làm bất cứ điều gì chúng muốn."

"Xảo trá, quỷ quyệt.....?"

"Thiệt tình, Chiho-chan thấy được điểm gì tốt ở hắn chứ, mẹ thật sự chẳng thể hiểu nổi."

"Uu~~ con không hiểu."

Emi, người cảm thấy ức chế bởi mấy chuyện nông cạn, nở một nụ cười ma quái trước ánh đèn như thể cô vừa đột nhiên nghĩ ra điều gì đó.

"Đúng thế, Alas Ramus, khi chúng ta trở về.... kêu ba con dạy cho con nhé."

"Ba?"

"Phải, con có thể hỏi ba con 'ác quỷ' là gì. Bởi vì ba con biết mọi thứ, nên hắn chắc chắn sẽ dạy cho con."

"Con hiểu rồi."

Đúng là tàn nhẫn.

Nhưng từ vị thế của mình, Emi không thể chấp nhận việc cô là người duy nhất cảm thấy rấc rối về mối quan hệ giữa Alas Ramus và Maou.

Nếu cô không bắt Maou nghĩ về tương lai, thì thật không công bằng.

"Khi trở về, mình sẽ phải dạy bảo tên đó cho đàng hoàng."

Khi nghĩ đến việc Maou tỏ ra hốt hoảng trước câu hỏi của Alas Ramus, Emi tự nhiên nở một nụ cười.

"Lần tới khi nào con có thể gặp ba ạ?"

"Thêm một lúc nữa. Vài bữa nữa chúng ta còn phải tổ chức tiệc sinh nhật cho Chiho-nee san, khi đó, ba con chắc chắn sẽ đến."

Không hề che giấu gì, Emi thảnh thơi nói về cái hẹn sau khi quay về Nhật.

"Mặc dù có hơi sớm một chút, nhưng dọn xong mọi thứ rồi thì đi ngủ nhé. Ngày mai chúng ta còn phải dậy sớm nữa."

Emi để mọi thứ lại cạnh lều, và bỏ túi ngủ với đèn pin vào trong balô, rồi cô ẫm lấy Alas Ramus và đi vào trong lều, rồi mở chiếc túi ngủ ra.

"Mềm mượt ghê!"

Alas Ramus chui vào bên dưới chiếc túi ngủ lông tơ để nghịch.

"Này, đừng có nghịch nữa."

Cuối cùng thì Emi cũng chui vào, và sau khi giỡn với con bé một chút, cô kéo Alas Ramus ra.

Mặc dù làm vẻ mặt không vui, nhưng sau khi Emi tắt đèn đi, Alas Ramus vẫn ngoan ngoãn nằm trong vòng tay mẹ để chuẩn bị ngủ.

"Mẹ ơi, kể truyện con nghe đi!"

"Truyện à. Cái đó......"

Đây không phải lần đầu tiên Alas Ramus kêu Emi kể truyện trước khi đi ngủ, nhưng vẫn là khá hiếm.

Tuy là một vài câu truyện thần tiên và thần thoại từ trái đất hiện ra trong tâm trí Emi, nhưng cô vẫn khẽ lắc đầu, và sau khi bật đèn sáng ở mức thấp nhất, cô nói.

"Vậy.... để mẹ kể về một truyền thuyết cũ ở Ente Isla. Đây là một câu truyện về một cô công chúa bị bắt cóc bởi một con 'quỷ' đáng sợ, và một vị vua trẻ đi giải cứu cô ấy....."

Emi đặt tay mình lên bụng của Alas Ramus trong chiếc túi ngủ, và di chuyển lên xuống với những chuyển động nhịp nhàng.

Trong một góc của ngôi làng bỏ hoang, nơi mà ánh trăng không thể với đến, chiếc bóng mờ tối của 'mẹ' và 'con' dần dần trở nên đậm hơn.

Buổi sáng hôm sau, Emi mở mắt ra trước khi trời kịp bừng sáng.

Cô giải trừ thể vật chất của Alas Ramus, người vẫn còn đang ngủ, và hợp nhất với cô bé, rồi bắt đầu dạo quanh ngôi làng bỏ hoang dưới ánh nắng mặt trời.

Mặc dù đây vẫn là một ngôi làng tĩnh lặng đến mức không thể cảm nhận được cả sự hiện diện của loài động vật nhỏ, nhưng vì khi trước trong chuyến hành trình của mình, cô có thuận đường tạt ngang qua và sẵn diệt trừ luôn những động vật hoang dại cùng ma thú sống trong làng, thành ra từ đó về sau cũng không còn xuất hiện hiện tượng phong hoá một cách rõ rệt nữa.

Điều đáng ngạc nhiên là, mặc dù khung cảnh nơi đây trở nên hoàn toàn khác biệt sau khi những ngôi nhà bị sụp đổ, nhưng cơ thể cô vẫn nhớ đường đi.

Nhà của Justina nằm ở hướng mặt trời mọc.

Ánh mặt trời soi đến từ phía sau những ngọn núi đằng xa, và Emi cảm thấy như bị thu hút bởi chúng, băng qua 'con đường chính' và đi đến vòng ngoài của ngôi làng.

Và rồi cô đứng lặng, vì ở đó cô thấy được thứ mà mình không ngờ.

Cái cây mà có thể thấy được một phần từ đầu bên kia của con đường, là vị trí cố định mà Emi sẽ cũng ăn trưa với ba mình, người ra đồng để làm việc.

Vậy có nghĩa cánh đồng lúa mì bị bỏ hoang hiện đang ở quanh cô là....

"Cánh đồng lúa mì... của ba........"

Ngay khoảng khắc đấy, như thể đáp lại lời nói của Emi, ánh hừng đông dang rộng cánh tay từ giữa những ngọn núi để soi sáng mảnh đất.

Nước mắt tự nhiên chảy ra từ mắt Emi.

Mảnh đất rộng ngập chìm trong một màu xanh rậm rạp.

Cơn gió buổi sáng làm chớm động khung cảnh màu xanh lục đang bao phủ lấy mảnh đất kia.

"Vẫn còn sống..... vẫn còn sống......"

Những hạt màu xanh tràn ngập khắp mảnh đất rộng lớn kia.

Chúng chắc hẳn là hạt lúa mì.

Và cánh đồng này rõ ràng đã bị bỏ hoang một khoảng thời gian dài.

Khung cảnh màu xanh xẫm trước mặt cô bị trộn lẫn với vô số màu xanh nhạt của đám cỏ cao, và ngọn lúa mì đung đưa trong gió trông cũng rất gầy yếu.

Kể cả từ quan điểm của mình, Emi cũng biết rằng những ngọn lúa mì đó sẽ không thể sống sót đến mùa thu.

Nhưng dù vậy, Emi vẫn không thể kháng cự lại mà hét vào bầu trời buổi sớm có mặt trời đang mọc lên kia.

"Chúng vẫn còn sống! Cánh đồng lúa mì mà ba trồng vẫn còn sống!"

Dù chúng có bị giẫm đạp bởi những con quỷ và mất đi người chăm sóc suốt nhiều năm trời, những cây lúa mì kiên cường sống sót đó vẫn không ngừng sinh sôi xen kẽ thế hệ.

"Ba thật sự vẫn còn sống sao? Chúng ta, còn có thể sống chung với nhau sao.....?"

Chứng cứ cho việc ba cô vẫn còn sống đang nằm ngay trước mắt cô. Thứ mà cô ngỡ rằng đã mất đi sau khi trải qua bao kinh hãi và tuyệt vọng, giờ đang ở trước mắt cô.

Emi không muốn trải qua cảm giác tuyệt vọng ấy lần nữa. Bất kể chuyện gì xảy ra, cô cũng sẽ liều mình để bảo vệ khung cảnh này.

"....Uum... mẹ ơi? Gì thế ạ, pwah!"

Tiếng hét của Emi thậm chí làm rung động cả trạng thái tinh thần của cô bé.

Cô lập tức định hình hoá Alas Ramus, người bị hoảng sợ bởi tiếng hét làm rung động trạng thái tinh thần của mình, và thậm chí còn quên đi cả việc lau nước mắt, cô ôm chặt lấy cô bé.

"Alas Ramus, mẹ vẫn còn có thể cố gắng được... mẹ phải tiếp tục cố gắng mới được!"

"Mẹ ơi.... fwah......"

Mao 09 121

Emi lại ôm chặt lấy Alas Ramus, người vừa mới ngủ dậy và vẫn còn rất muốn ngủ tiếp, và cô cuống cuồng chạy về phía con đường đã dẫn cô đến đây.

Đó là vì cô muốn nhanh chóng đóng gói hành lý mà cô để ở nhà của Kfar, và nhanh chóng đi đến ngôi nhà mà cô đã cùng sống với ba mình.

Và với nơi đó làm điểm bắt đầu, cô sẽ hoàn thành mục đích trở về Ente Isla của mình.

Ngôi nhà mà cô từng sống cùng với ba chắc hẳn có che giấu điều gì đó.

Điều gì đó có thể thay đổi cái tình hình mà Emi đang bị kéo vào lúc này.

Đủ để làm sáng tỏ sự thật đằng sau bí mật của Ente Isla và trái đất.

Sau khi gặp một phép màu không tưởng, Emi chất chứa trong lòng cảm giác hầu như thuyết phục này.

Phân đoạn 3Edit

"Haizzzzz.... chẳng có gì hết....."

Emi, người bị vỡ mất sự tập trung, ngồi một cách mệt mỏi ở nơi từng là nhà bếp.

Giờ đã là buổi trưa của ngày thứ ba cô tìm kiếm trong nhà cũ của mình.

Ngày đầu tiên khi phát hiện ra cánh đồng lúa mì của ba mình vẫn được gìn giữ một cách bất ngờ, Emi còn cảm động đến mức bật khóc, cô xem đây như một tín hiệu tốt, và tin rằng chắc chắn sẽ tìm thấy manh mối để phá vỡ tình huống mà thế giới đang phải đối mặt, tuy nhiên từ lúc mà cô tràn đầy động lực và chuyển đến ngôi nhà cũ mà cô nhớ nhung để tìm điểm khởi đầu, đến giờ cũng đã được ba ngày.

Đến tận hôm nay, vẫn chưa có chút kết quả gì.

Gia đình Justina chỉ là một gia đình làm nông bình thường, họ không có một căn biệt thự xa hoa hay đất đai đặc biệt rộng gì.

Mặc dù vẫn có dấu hiệu hư hại như những ngôi nhà khác, nhưng nó vẫn vừa gắng gượng giữ được trạng thái giống với trí nhớ của Emi.

Căn bếp mà cô nấu ăn cho cha mình.

Phòng ăn mà cô dùng cơm tối chung với cha.

Phòng khách nơi họ dõi theo ngọn lửa lò sưởi và trôi vào giấc ngủ.

Khi thấy chiếc giường lúc còn bé của mình, cô nàng Emi cảm thấy một cảm giác hoài niệm kia, tuôn ra những giọt lệ xúc động ấm áp.

Ngoài việc đây là căn nhà mà Emi và cha Nord của cô ấy từng sống, đây cũng là nhà của mẹ cô ấy, người che giấu hành động của mình và làm liên luỵ đến cả người Ente Isla lẫn người trái đất-- nhà của Lailah.

Mặc dù khi còn bé cô chẳng biết gì nhiều, nhưng những thứ mà cô không được phép đụng hoặc những nơi cô không được vào có thể che giấu manh mối nào đó.

Nhưng sau khi người Anh hùng bảo vệ thế giới kia dùng hết sức lục tìm trong nhà, thì điều duy nhất cô biết là cha cô ấy hoàn toàn là một người nông dân đơn giản và siêng năng.

Từ đầu thì nhà cô ấy đã không có nhiều tủ hay giá sách hoặc đồ nội thất có thể dùng để giữ đồ.

Mặc dù sau khi bị bỏ hoang, nơi đây có thể bị kẻ trộm ghé thăm, nhưng không nói đến những vật có giá trị nhỏ, chẳng kẻ trộm nào sẽ cố tình ăn cắp mấy món đồ nội thất to như tủ đồ.

Nghĩ rằng thứ đó có thể được giấu ở những nơi như gác xép hoặc tầng hầm, Emi bắt đầu tìm kiếm những nơi đấy, nhưng cuối cùng thì cô chỉ tìm thấy mấy món nội thất theo mùa, mấy cái xô với bình rỗng, cùng với đống vật dụng hỗn tạp như đinh với ốc.

Còn với tầng hầm, từ đầu nhà của Emi đã không có cái nào.

"Những lúc thế này, chắc hẳn phải ngẫu nhiên có một tầng hầm bí mật hay gì đó....."

Nhưng dù cô than vãn thì cũng vô dụng.

Sau đó, Emi lục tìm trong căn chòi đựng dụng cụ làm nông, đằng sau lò sưởi, cũng như đằng sau và bên trong lò nướng, những nơi mà cô không thể đến gần khi còn bé, nhưng ngoài việc khiến đầu và mặt lấm lem bẩn ra, cô chẳng tìm được gì cả, và cuối cùng, chỉ khi đến giờ ăn tối---

"Mẹ bẩn."

Alas Ramus tàn nhẫn chỉ ra điều đó, khiến cô cảm thấy vô cùng chán nản.

"Cơ mà, nếu những thứ quan trọng được giấu đằng sau lò sưởi hoặc trong lò nướng, thì người ta sẽ không còn lấy nó ra được nữa nhỉ?"

Như thế, cách duy nhất còn lại là giấu chúng trong cây hoặc trong rừng.

Trong ngày thứ hai, Emi quyết định dò tìm trong số ít sách và tài liệu bị bỏ lại trên kệ.

Sách giấy ở Ente Isla là những món hàng cao cấp, nên cũng chẳng có gì lạ khi gỗ, giấy da cừu, hay giấy cói sánh không bằng loại giấy kém chất lượng nhưng lại chứa đựng những tài liệu quan trọng kia.

Vì không có nhiều sách hay tài liệu bị bỏ lại, nên Emi tưởng rằng cô sẽ không phải dành nhiều thời gian đến thế để đọc hết.

"Chán... chán quá....."

Mặc dù bắt đầu điều tra từ lúc sáng, nhưng kể cả khi mặt trời đã lặn, cô vẫn chưa thể đọc được hết.

Lúc đầu, Emi cảm động đến mức bật khóc khi thấy chữ viết tay quen thuộc của ba mình, nhưng cô chưa từng nghĩ rằng người cha quy củ của mình lại dùng những quyển sổ đắt tiền để ghi lại một quyển nhật kí chi tiết đến thế.

Tuy rằng hầu hết nội dung đều liên quan đến công việc và sự phát triển của lúa mì, nhưng vì ông ấy đã để lại một bản ghi chép cẩn thận đến thế, vì Emi nghi rằng bên trong có ẩn giấu manh mối nào đó, nên cô vẫn không thể dò chúng một cách tuỳ tiện được.

Ngay lúc Emi đang mệt dần trước việc đọc nhật kí nông nghiệp, và định kiểm tra tài liệu bằng giấy gỗ và giấy da cừu, cô phát hiện hầu hết chúng đều là giấy chứng nhận nộp thuế của 20 năm trước, và ngoài lúa mì ra, có rất nhiều giấy chứng nhận và đơn đăng kí chăn nuôi gia súc bị trộn lẫn.

"....A, con dấu của người kiểm duyệt đã thay đổi."

Sự thay đổi lớn đầu tiên mà cô tìm thấy sau khi bỏ ra hai tiếng đồng hồ là nhãn trên miếng gỗ đã thay đổi, Emi nhất thời dừng đọc và bắt đầu chuẩn bị thức ăn.

"Nê, Alas Ramus."

"Gì thế ạ?"

Alas Ramus hiện đang vui thích uống món súp đóng hộp ăn liền hoà tan trong nước nóng, và Emi hỏi với thái độ như muốn hỏi thử.

"Con có cảm thấy dấu hiệu của mảnh 'Yesod' quanh đây không?"

"Hông."

Cô bé con đáp lại không chút do dự, khiến Emi cúi thấp đầu chán nản.

Mặc dù cô chỉ nghiêm túc một nửa, nhưng cảm giác cứ như cô lại lần nữa bị ép đối mặt với một sự thật khắc nghiệt.

Nhưng đây cũng là điều đương nhiên, nếu thật sự có kiểu phản ứng như thế ở gần, thì Alas Ramus đã phát hiện ra khi cô bé vào làng rồi.

Cuối cùng thì, dù giấy tờ còn lại không có bao nhiêu, nhưng Emi vẫn không thể đọc được hết trong ngày, đến ngày thứ ba, cũng là hôm nay, cô ấy đang đọc và sắp xếp thông tin theo giai đoạn.

"Hmm.... ở đây cũng chả có kết quả gì."

Emi, người chuyển từ tài liệu giao dịch nông nghiệp sang tài liệu điều tra quyền đất đai, ngồi trên chiếc ghế cũ bị bỏ lại, vắt chéo một chân lên chân còn lại.

"Hay là... chúng đều đã bị tên Olba hay Gabriel có cùng suy nghĩa kia lấy đi rồi?"

Emi đưa tài liệu ranh giới đất đai lại chỗ đống giấy tờ mà cô đã đọc, và cầm một quyển sổ khác lên.

"Một quyển nhật kí thông thường chắc đâu chỉ có thế đâu."

Quyển sách này có thể nói là chỉ dành riêng cho việc thu hoạch, là nhật kí của Nord.

So với nhật kí nông nghiệp, độ dày đặc của quyển này không thể xem là cao chút nào.

Đem so với quyển nhật kí nông nghiệp được ghi chép hằng ngày kia, thì dù quyển này có được ghi thường xuyên cỡ nào, nó cùng lắm cũng chỉ được ghi một tuần một lần. Thay vì gọi là nhật kí, cái này có vẻ giống với báo cáo hàng tuần hơn.

Trái lại, mặc dù hoạt động thường ngày và kì công từ khi còn bé của Emi được ghi bên trong, thì tên của mẹ cô ấy, Lailah, hoàn toàn không được nhắc đến, và ngày của trang cuối cùng dừng lại vài năm trước khi Quỷ Quân xâm lược.

"Xét theo mạch thời gian, đây thật sự là một quyển nhật kí bình thường."

Mặc dù là một thành viên trong gia đình, nhưng sau khi đọc nhật kí của người khác mà không được cho phép thì cái suy nghĩ trên thật sự không bình thường chút nào.

Tuy rằng kí ức về ba cô là quý giá, nhưng xét đến thời gian được ghi bên trong, thông tin mà Emi cần rõ ràng không có ở bên trong.

"Vẫn còn hai ngày trước khi Em đến đón mình....."

Cuộc tìm kiếm của Emi đã rơi vào bế tắc, khiến cô thở dài một cách yếu đuối.

"Giấy chứng nhận tái quy hoạch đất, đây là giấy xác nhận ranh giới đất nông nghiệp, đây là đơn miễn giảm thuế đất bỏ hoang....."

Emi, người tiếp tục sắp xếp giấy tờ, phân loại chúng sau khi duyệt qua bảng gỗ từng cái từng cái một.

"Xác nhận thanh toán tiền ký gửi việc tái cơ cấu đường xá, cái gì đây, thiệp mừng năm mới của trưởng làng-san lại bị lẫn vào trong chỗ như thế này. Giấy da cừu được bỏ ở đây, rồi.... sau cái này là giấy phép và quyền hạn."

Như tầng lớp lao động theo mùa, Emi tiếp tục sắp xếp lại tài liệu với những động tác điêu luyện.

"Quyền chặt gỗ thường xuyên trong rừng thường, tất cả giấy phép cho rìu á? Họ có cả thứ này cơ. Tiếp theo là....."

Emi vừa xử lý đống giấy tờ mà cô chưa từng thấy qua, vừa duyệt đống tài liệu đằng sau--

"Giấy phép từ địa chủ khi xây nhà, giấy phép tái thiết, giấy phép xây thêm, tất cả những cái này đều liên quan đến nhà. Giấy phép xây chòi đựng công cụ nông nghiệp, đây là giấy phép để mở thêm đất nông nghiệp.... ế?"

Và cuối cùng thì dừng lại khi cô ấy tìm thấy một mảnh giấy da cừu.

"Mình nhớ là toàn bộ giấy tờ liên quan đến đất đều ở đây. Cái này bị bỏ lộn chỗ sao?"

Có lẽ cha cô ấy bị nhầm khi sắp xếp?

Nhìn cẩn thận thì, đây là tài liệu được tạo trong khoảng thời gian giống với lúc căn nhà được xây.

Có lẽ lúc đó việc sắp xếp không được làm đàng hoàng, nên lâu dần cũng bị quên mất luôn.

Ngay lúc Emi nghĩ thế, và định đặt tờ giấy phép mở rộng đất vào chỗ đống giấy tờ liên quan đến đất đai thì---

"....Cái gì đây?"

Emi hít vào một hơi, và chằm chằm nhìn vào những từ trên tờ giấy da cừu.

"Đây là đâu?"

Giấy phép mở đất canh tác mới, là đơn đăng kí khi một người muốn cày cuốc đất mới, được cấp phép bởi trưởng làng và địa chủ cai quản khu vực mà người làm đơn sống, dựa trên tình trạng thuế thực tế và lượng thu hoạch.

Mặc dù việc mở đất được thực hiện bởi bản thân người nộp, nhưng điểm lợi là người đó có thể có được đất với giá rẻ, nhưng vì thuế áp đặt dựa trên khu đất bất kể khả năng nuôi trồng của mảnh đất, nên cuối cùng cũng có thể dẫn đến tăng gánh nặng từ thuế.

Nên trừ phi là nhà làm nông có dư dả nhiều tiền, chứ không họ sẽ không làm cái đơn như thế này.

Ngoài ra---

"Sao lại chọn một nơi xa như thế chứ?"

Vùng đất được chỉ ra bên trên là ngọn núi phía đông của làng, và cách khá xa mấy mẩu đất mà nhà Justina quản lý.

Sau khi so sánh với tấm bản đồ mà Emeralda đưa, Emi nhận ra rằng kể cả đi với tốc độ của người lớn, thì cũng sẽ tốn mất nửa ngày để đi từ làng đến đó.

"Hmmmmmmmm?"

Emi cuống cuồng lục lại đống giấy tờ mà cổ đã đọc trước đó.

Và trong đống giấy tờ về quyền sử dụng cơ sở thuỷ lợi, cô tìm thấy một giấy phép xây dựng chòi đựng dụng cụ nông nghiệp khác, thứ trông như bị giấu ở bên trong.

Địa điểm được ghi bên trong giống với địa điểm trong giấy xin phép mở đất.

"Lại có nơi như thế này.... mình chưa từng được nghe qua."

Ít nhất thì trong trí nhớ của Emi, đất nông nghiệp của nhà Justina đều nằm xa nhà hơn chừng 10' đi bộ, kể cả đi với nhịp bước của trẻ con.

Theo lý mà nói, ngoài lúa mì ra, cha cô chắn hẳn chỉ có một căn chòi khác để nuôi gà, rồi lấy trứng đem bán.

Vậy cái đất nông nghiệp hoàn toàn biệt lập với làng này là sao? Và cha cô ấy xây cái chòi này để làm gì?

Emi lên tinh thần và vội lật khắp cái nhật kí canh tác mà cô đã đọc, rồi vào cái ngày biểu thị trên hai tài liệu bí ẩn ấy, cô tìm thấy một bản ghi chép về việc quy hoạch chỗ đất nông nghiệp lân cận đó.

Cô đọc to những từ được ghi với vẻ mặt phấn khích.

"Không hoa màu, không có cây gì được trồng cả. Nhưng...."

Trên cái trang của ba ngày sau khi được cấp phép để xây chòi đựng dụng cụ nông nghiệp, có một từ nhỏ được ghi ở trong mà cô đã bỏ lỡ trong lần đọc lướt đầu tiên.

"9.... đó là số 9....."

Lúc đầu, cô còn tưởng đó là ghi nhầm hoặc chỉ đơn giản là một ghi chú, và không lưu ý ý nghĩa mà con số đó đại diện, nhưng giờ, mẩu thông tin quan trọng này đang tạo áp lực cho Emi.

Khó mà có thể nghĩ rằng đây chỉ là sự ngẫu nhiên. Bởi 'Yesod' Sephirah, thứ tạo nên lõi của 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' và Alas Ramus, chính là Sephirah số '9' của Cây Sinh Mệnh.

Emi không thể kìm nén nổi nhịp tim kích thích của mình, và đưa tay ấn vào lồng ngực.

"Alas Ramus....."

".....Uh um."

Có vẻ như lúc này Alas Ramus đang chợp mắt trong người Emi.

Nhưng cô cần nhanh chóng xác nhận ý nghĩa đằng sau mẩu thông tin này.

Emi theo phản xạ nhìn lên bầu trời nhuộm đỏ bởi ánh chiều tà.

Hai hôm nữa Emeralda sẽ đến đón cô. Nhưng nơi đó lại tốn mất nửa ngày đường theo nhịp đi của người lớn. Nếu rơi vào tình huống cô phải làm một cuộc tìm kiếm diện rộng, thì nếu đi bộ đến đó, cô có thể sẽ không về kịp thời gian đã hẹn với Emeralda.

Nói là thế, nhưng nếu cô đợi Emeralda và để cổ lại ở đây thì lại có thể gây rắc rối cho Emeralda, vì cô ấy phải di chuyển xung quanh đồng thời còn kiểm soát thông tin nữa.

"....Có vẻ như mình chỉ có thể bay đến đó thôi."

Nếu chỉ là bay, thì nếu không bay nhanh, Emi có thể sẽ bị 'kẻ địch' phát hiện.

"Cơ bản thì nơi đây không phải Nhật bản, khắp thế giới đều có người có thể sử dụng thánh lực."

Phép thuật thắp sáng đèn sẽ được dùng vào ban đêm ở các thành phố lớn, và bao gồm cả các dụng cụ phép thuật được tinh luyện cũng như các món thực phẩm được ban phước mà Suzuno đã mang đến Ma Vương Thành Sasazuka khi trước, thánh lực được dùng ở rất nhiều phương diện.

Đặc biệt ở Tây Lục địa, nơi mà nền văn hoá phép thuật tân tiến hơn các lục địa khác, việc tiêu thụ thánh lực hằng năm cao hơn các lục địa khác 30%.

Xét đến thời điểm rời đi và vị thế của Emeralda, so với cảm thấy rắc rối trong việc nên dùng thánh lực hay không, thì vấn đề gây ra bởi việc mở rộng thời gian điều tra lại lớn hơn.

"Và.... mình cũng đã hứa với Chiho-chan rồi."

Nói xong điều đó, Emi nhìn vào đồng hồ trên tay trái mình.

Từ đầu đến giờ, cô cố tình đeo chiếc đồng hồ Riakkuma mà cô thích.

Cái này là để so sánh tình hình chuyển động của mặt trời giữa Ente Isla và trái đất.

Mặc dù hai nơi có thời gian khác nhau, nhưng độ dài một ngày giữa Ente Isla và trái đất hầu như là giống nhau, đây chỉ có thể gọi là phép màu.

Vào ngày 12 tháng 9 ở trái đất, mọi người định tổ chức tiệc sinh nhật cho Chiho và Emi.

"Mình phải giữ lời hứa."

Emi giữ lấy hai mảnh thông tin, và giữ đống đồ dựng lều trại trong balo mình để rời khỏi ngôi nhà hoài niệm của cổ.

"Quay về đó rồi, mình sẽ làm một chuyến đến đây tiếp."

Băng qua lối vào và ngước lên nhìn chằm chằm vào cái sân vẫn còn giữ được vẻ bề ngoài từ thời còn yên bình, Emi mím môi lại.

Bởi cô đã hẹn gặp Emeralda ở ngôi làng này, nên cô sẽ nhờ cô ấy mở cổng ở bầu trời phía trên nhà cổ trong chuyến hành trình trở về.

Khi Emi nghĩ về những chuyện đó--

"Mình đi thôi."

Cô chầm chậm lơ lửng giữa không trung, và chỉ đến khi ngôi làng xa dần khỏi tầm mắt, cô bay về bầu trời phía đông, nơi mà điểm đến mới của cô đang ở.

Đối chiếu với bản đồ, chỗ của mục tiêu là một vùng núi lớn có rất nhiều cây.

Emi còn tưởng rằng đó là một mảnh đất chưa được khai hoang, nhưng vào những mùa cụ thể, có vẻ như chỗ đó được dùng để làm nơi săn bắn.

Dưới chân núi có vết tích của làng mạc, nó trông như một nơi nghỉ chân quy mô nhỏ dùng cho việc tiến hành săn bắt thú.

Bởi việc phục hồi vẫn chưa mở rộng đến nơi này, khiến chỗ này thành chỗ không dân cư, nhưng phía trước một ngôi nhà bỏ hoang, cô phát hiện một tấm bản đồ hiện thị đường trên núi.

Emi vì nghĩ rằng đây là một mảnh đất bí mật, nên đã mang theo rất nhiều hăng hái mà đến đây, nhưng từ việc nhật kí leo núi bị bỏ lại, cô có thể thấy rằng một nhóm thợ săn lớn sẽ đến ngọn núi này vào những mùa cụ thể, khiến cô lo liệu có phải cha mình đã bỏ vốn vào việc kinh doanh săn bắn giữa lúc mùa cánh tác rơi vào thời điểm êm đềm hay không.

Thường thì một vài chòi săn bắn sẽ được dựng rải rác quanh khu vực sắn bắn, miễn là có một người trở thành quản lý ở đây, người đó sẽ có thể ẵm được một khoản tiền lớn từ hiệp hội săn bắn.

"Chẳng lẽ cha mình lại bất ngờ có thể làm kinh doanh....."

Bởi cô có thể hiểu được chuyện này khi lớn lên, không ngờ rằng được thấy cha mình cẩn trọng và tỉ mỉ tính toán như thế khiến Emi có một cảm giác phức tạp.

"Nhưng vì có giấy phép cho một cái chòi đựng dụng cụ làm nông và giấy phép mở đất, nên có thể là không liên quan đến việc săn bắn..."

Tìm được thông tin có thể gọi là một manh mối sau biết bao khó khăn, đầu tiên cô sẽ phải leo núi lên cái chỗ đó để xác nhận.

Emi, người tiến vào núi với những suy nghĩ đó, đối mặt là một con đường thú[6] hay còn gọi là đường lên núi.

Mặc dù cô chưa từng nghĩ đến một con đường núi xinh xắn như núi ngắm cảnh ở Nhật, nhưng cô chưa từng ngờ rằng trước khi mặt trời lặn, cô sẽ đi qua một khu rừng mà cả những người nghiệp dư cũng không biết rằng chúng là một ngọn núi hướng lên hay hướng xuống.

Mặc dù giờ vẫn là ban ngày, nhưng khu vực núi được phủ bởi cây lá rộng của khu rừng nguyên sinh vẫn rất tối và đầy ấp sự sống.

Có lẽ vì không có thợ săn nào vào nơi đây sau cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân, Emi bắt gặp rất nhiều cây mọc trên con đường thú cản đường cô, hoặc những con thú mà cô chưa từng có cơ hội được thấy ở Nhật bản xuất hiện trước mặt mình, khiến tiến trình leo núi của cô bị giảm xuống đáng kể.

Dù thú hoang hoàn toàn không cân nổi cô, nhưng vì cô được xem lả kẻ xâm nhập ở đây, nên cô vẫn mong tránh chạm trán với những con vật vô tội ở đây càng nhiều càng tốt.

"Có lẽ nhìn từ trên không thì khung cảnh trông sẽ đỡ hơn.... có vẻ cách đó không ổn cho lắm."

Cô lau mồ hôi và nhìn lên trên, rồi lập tức khước từ suy nghĩ của mình.

Những tán lá xum xuê của cây lá rộng che phủ bầu trời, và mặc dù đang là buổi trưa nhưng bên dưới vẫn rất tối.

Dù là bay trên trời, Emi cũng không nghĩ rằng mình có thể thấy được tình hình dưới đất khi bị cây che như thế này.

"Liệu mình, có tìm được trong ngày hôm nay không?"

Emi, người cảm thấy lo lắng, bắt đầu đối chiếu giữa chiếc bản đồ lớn mà cô lấy từ Emeralda và tấm bản đồ ghi lại đường núi.

Đầu tiên, ngọn núi này thật sự quá lớn.

Ngoài ra, điều còn rắc rối hơn nữa là giấy tờ chỉ dùng chữ để ghi lại địa điểm của mảnh đất, với tấm bản đồ mà cô có lúc này, cô không thể xác định được vị trí của nơi đó.

Một khi mặt trời lặn, cô sẽ không thể nào tìm tiếp được.

Vì dựng lều giữa một ngọn núi đầy thú hoang là điều không thể, nên cô chỉ có thể thay trở về điểm tụ tập ở chân núi.

“Giữa sườn núi trên con dốc phía nam....phía nam lớn quá, và đường núi vẫn chưa được dọn dẹp, ai mà biết điểm giữa sườn núi là ở đâu..... mình có cảm giác như phải leo khá là cao."

Tuy Emi vào từ phía tây, nhưng chẳng có gì trên núi giúp cô phân biệt ranh giới giữa các khu đông, tây, nam, và bắc.

Và rồi---

"Hửm? Gì vậy? Sao tự dưng lại? Ể, con muốn ra á?"

Alas Ramus bên trong đầu cô đột ngột có chuyện muốn nói.

"Mẹ, mẹ hiểu rồi, đợi một chút... hah!"

Mặc dù cảm thấy bối rối, nhưng Emi vẫn buộc phải để Alas Ramus định hình hoá.

Emi ban đầu còn định ẵm cô bé lên---

"Mẹ ơi, lối này."

Nhưng bất ngờ là Alas Ramus lại xuyên qua tay của Emi, và sau khi chạm đất, cô bé bắt đầu chạy với đôi chân nhỏ bé của mình.

"Đợi, đợi đã, Alas Ramus?"

"Mẹ ơi, nhanh lên! Lối này!"

Dù quay người lại hối Emi trong lo lắng, nhưng cô bé Alas Ramus chạy trên đường thú kia chẳng hề dừng lại.

Tuy là dù có chuyện gì xảy ra Emi cũng không cần phải lo việc bị chia tách khỏi Alas Ramus, nhưng cô vẫn cảm thấy hoảng.

"Đợi đã, Alas Ramus! Con đang đi đâu vậy! Ít, ít nhất cũng nên xịt chút thuốc chống côn trùng đã....."

Emi, giữ lấy cái bình xịt chống côn trùng dành cho trẻ em, bắt đầu cố hết sức đuổi theo sau Alas Ramus.

Mặc dù Alas Ramus có mặt quần áo dài tay, Emi vẫn lo mấy chuyện nhỏ nhặt như không biết cô bé có bị muỗi cắn hay không, hay liệu cô bé có vì chạy nhanh quá mà bị tã giấy làm trầy xước không.

Cách chạy và ánh mắt của Alas Ramus chẳng chứa đựng chút do dự nào cả.

Cô bé con chạy trên con đường trông như không có bất kì biển hiệu nào, ít nhất là từ những gì Emi có thể thấy, và hai người họ cứ thế chạy được gần 15 phút.

Cuối cùng, Alas Ramus dừng lại dưới một chiếc cây to bên cạnh đường thú.

"Rốt, rốt cuộc là sao.....?"

Emi, người gắng gượng bắt kịp, ngước lên nhìn chằm chằm vào cái cây to kế chỗ Alas Ramus đang đứng.

Mặc dù nói là cây to thì không sai, nhưng ngoài đường thú ra, ngọn núi này chẳng khác một khu rừng nguyên sinh là bao.

Nên cái cây này trông không đặc biệt khác biệt, và nó cũng không đặc biệt to, hay là một loài cây hiếm nào đó. Điểm khác biệt rõ ràng duy nhất giữa nó và các cây xung quanh là--

"Nó đã khô héo rồi."

Khi nhìn lên, cô có thể thấy trên cây chẳng còn lấy chút lá, và rông rêu với dây leo mọc trên thân cây kia sẽ không mọc trên một cây còn sống.

"Cây này sao thế? Alas Ramus."

Alas Ramus, đang đứng cạnh Emi và chằm chằm nhìn vào cái cây đã khô héo kia, gật đầu để đáp lại câu hỏi của mẹ nó.

"Lối này!"

Nói đoạn, cô bé bước thẳng vào vỏ cây.

".....Ế?"

Emi mất một lúc để hiểu được cái hiện tưởng xảy ra trước mặt mình.

Cơ thể nhỏ nhắn của Alas Ramus cứ như phép thuật xuyên thấu mà bị hút vào trong thân cây với một thứ ánh sáng mờ nhạt.

"A, Alas Ramus? Đợi, đợi đã, quay lại!"

Emi hoảng loạn giải trừ thể vật chất của Alas Ramus--

"...Alas Ramus? Ơ......"

Nhưng cô bé không quay trở lại.

Trong cơ thể mình, cô không thể cảm nhận được Thiên Ngân Tiến Hoá[7], thứ tạo nên Thánh kiếm.

Dù cô có hét cỡ nào, cô vẫn không thể nghe được tiếng đáp của Alas Ramus.

"Không, không thể nào? Chuyện gì thế này? Alas...."

Ngay lúc Emi đang trở nên khá bối rối trước tình huống bất ngờ này.

"Mẹ ơi, mẹ chưa xong nữa ạ?"

Alas Ramus thò đầu ra từ thân của cái cây già úa với vẻ mặt thản nhiên.

Cơ thể Alas Ramus và thân cây đang toả ra một đám sương như ánh sáng màu trắng, và trán của cô bé con đang phát ra thứ ánh sáng màu tím nhạt.

"Alas Ramus!"

"Mẹ ơi, lối này. Mẹ cũng có thể vào nữa. Nhanh lên."

Nhưng cô bé lập tức rụt mặt mình vào lại thân cây khô tàn.

"Có, có thể vào là sao....."

Cô nàng Emi xác nhận sự an toàn của Alas Ramus kia có thể cảm thấy sốc, nhưng cô vẫn thử chạm vào vỏ của cái cây khô.

"Chỉ, chỉ là một thân cây bình thường."

Cảm giác khi chạm cái cây cũng giống như chạm vào gỗ khô thông thường, và dù cô có dùng chút sức ấn vào, cô vẫn cảm thấy như không thể đi xuyên qua giống Alas Ramus được.

"A, Alas Ramus, quay lại đây! Mẹ không vào được!"

Lần này, dù cô có hét thế nào, cô bé cũng chẳng làm dấu hiệu gì là quay lại.

"Rốt, rốt cuộc là sao, chuyện này là sao...."

Emi ngồi xổm xuống dưới gốc của cái cây khô, chạm vào nơi mà Alas Ramus đã biến mất.

Quả nhiên, phần đó cũng giống như gỗ khô bình thường, và khi ấy, Emi đột ngột nghĩ đến điều gì đó.

Khi Alas Ramus thò đầu ra ban nãy, trán cô bé phát ra ánh sáng màu tím.

Nói cách khác, mảnh 'Yesod' tạo thành lõi của Alas Ramus cũng đang phát sáng.

"Nếu, nếu là như thế...."

‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’ và Alas Ramus đã tiến vào trong cái cây khô héo này.

Nếu thế, giờ chỉ còn hai mảnh mà Emi có thể sử dụng.

Đó chính là Diệt Quỷ Phục và mảnh gắn trong vỏ của thanh kiếm thuộc về Ác ma Đại thượng thư Camio.

Emi lấy ra cái lọ nhỏ dùng để đựng mảnh vỡ mà cô làm từ vật liệu mua ở Tokyo Hand, và với điệu bộ bán tín bán nghi, truyền thánh lực vào trong.

Và rồi--

"Wah!"

Dù cho Emi, người lo rằng phe Thiên đường sẽ phát hiện ra năng lượng của mảnh vỡ, chỉ giải phóng một chút sức mạnh, mảnh vỡ được đặt bên trong lọ vẫn bắn ra một tia sáng màu tím vào chính giữa của thân cây khô héo.

"Thế, thế này là được rồi sao?"

Emi nuốt nước miếng trong lo lắng và ấn tay vào nơi mà ánh sáng tím chiếu vào.

"WAAA!"

Lúc này, bàn tay đáng ra chạm vào bề mặt cây khô lại thực sự tiến vào thân cây mà chẳng chịu bất kì cản trở gì, và đồng thời, Emi cũng bị kéo vào bởi một lực mạnh, và cô bị hút vào bên trong thân cây, biết mất không chút vết tích.

"Đau quáááá....."

Dù là đang mang theo hành lý, nhưng bất ngờ là cô lại không cảm thấy chút lực cản gì, và vì bị bất ngờ, nên cô ngã xuống với cái tướng chả hợp với cái tên Anh Hùng, người mạnh nhất thế giới.

Emi, người nhận ra mùi đất sau khi ngã, chầm chậm đứng dậy với cái cau mày trên mặt.

Rồi hít vào một hơi sau khi thấy khung cảnh trước mặt mình.

Có một con đường phía trước ánh sáng của cái cây khô.

Đó chắc chắn là một con đường thú.

Nhưng cây kế đường thú mà trông như cây bên vỉa hè trên đường phố Tokyo, lại xếp thẳng hàng dọc theo lối đi.

Rõ ràng không phải là mọc tự nhiên.

"Mẹ ơi, nhanh qua đây đi!"

Ở phía trước không xa cho lắm, Alas Ramus đang dùng hết sức vẫy tay với Emi.

Mặc dù cô thở phào nhẹ nhõm sau khi xác nhận Alas Ramus vẫn an toàn, nhưng cô lập tức kiểm soát vẻ mặt của mình và bắt đầu đi theo sau Alas Ramus.

Sau khi Alas Ramus chắc rằng Emi đi theo mình, cô bé dẫn đường, bước thẳng theo lối của con đường thú.

Con đường này chắc hẳn là manh mối liên quan đến cha và mẹ cô ấy.

Riêng việc Alas Ramus và mảnh 'Yesod' dẫn đường đến đây đã chứng minh cho điều trên.

Thời gian trên con đường này dường như cũng trôi qua như ánh sáng ở đầu bên kia của cái cây khô, Emi nâng mảnh 'Yesod' trước mặt mình lên như thể cô đang dùng nó thay cho đèn để soi sáng bóng tối và tiến về phía trước.

Khi Emi đi thẳng trên con đường tĩnh mịt chẳng chút tiếng côn trùng hay tiếng chim và cũng không hề cảm nhận được sự hiện diện của thú hoang này được chừng 5 phút.

Trước mắt cô, nơi mà tầm mắt bất ngờ trải rộng, một căn chòi nhỏ xuất hiện.

Mảnh đất kế căn chòi có dấu hiệu đã được cày. Xung quanh không có rừng cây, và chỉ có trồng mỗi vài cây có thể cung cấp trái ăn được.

Không cảm nhận được sự hiện diện của con người, và mặc dù nơi này trông như đã bị bỏ hoang một quãng thời gian, nhưng kể từ khi cô quay về Ente Isla, đâu là lần đầu tiên mà tim Emi đập dữ dội đến thế.

Mặt trời hiện đã khuất ở phía chân trời đằng xa.

Thay vào đó, ánh trăng và ánh sao bắt đầu xuất hiện trên bầu trời hoàng hôn, chiếu rọi ra cùng một thứ màu sắc với không gian bên ngoài, từ vị trí của những vì tinh tú, Emi có thể xác nhận rằng đây là con dốc nam mà cha cô đã lấy được quyền sử dụng.

"Mẹ."

Alas Ramus đang chờ Emi trước căn chòi.

Emi giữ mảnh Yesod trong túi mình, và bước về phía Alas Ramus.

"Alas Ramus.... đây là đâu?"

Khi tập trung lại, Emi đã tự nhiên hỏi câu hỏi này.

Lúc Alas Ramus chạy trên con đường bên ngoài cái cây khô, cô bé rõ ràng nhắm đến nơi này.

Tuy nhiên, Alas Ramus lại đưa ra một câu trả lời không ngờ.

"Đây không phải là nhà của mẹ sao?"

Cô bé hỏi lại.

".....Tại sao, con lại nghĩ thế?"

Emi cảm thấy chán ghét nội tâm yếu đuối của mình, thứ khiến cô không thể hỏi một cách đàng hoàng.

Cô đã luôn để tâm đến điều này.

Lý do mà tại sao Alas Ramus lại gọi cô là 'Mẹ'.

Alas Ramus, người được suy đoán là sinh ra từ Ma Vương Thành xây ở Lục địa Trung tâm, đã gọi Emi là 'mẹ', trong khi theo lý mà nói, Emi là người không có bất kì mối quan hệ gì với cô bé ngoại trừ việc Emi là người nắm giữ mảnh 'Yesod'.

Emi không ngờ rằng mình lại đột nhiên buộc phải đối diện với câu hỏi này.

"Bởi vì có mùi của mẹ."

Câu trả lời của Alas Ramus rất tàn độc với Emi của hiện tại.

"Mùi của, mẹ....."

Bầu trời quang đãng, và khung cảnh nhìn từ con dốc cũng rất rộng.

Tuy nhiên--

Con tim Emi vào lúc này, cứ như cái ngày mà cô bị chia cách khỏi người cha thân thương của mình, mà mất đi một chút sức sống.

".... Nê, Alas Ramus."

"Gì vậy ạ?"

"'Mẹ'... của Alas Ramus, tên là gì?"

"Tên của mẹ?"

Alas Ramus mở miệng sau một hồi lúng túng.

"Lailah."

Alas Ramus, người đột ngột xuất hiện ở Villa Rosa Sasazuka, đã từng nói rằng 'Ba' là 'Satan'.

Tuy nhiên, khi được hỏi mẹ là ai, Alas Ramus đã dùng ngón tay chỉ vào Emi.

Emi nhớ lại vài tháng ngắn ngủi khi trước, lúc cô ở cùng với Alas Ramus.

Mặc dù Alas Ramus gọi Emi là 'mẹ', nhưng cô bé lại chưa từng gọi tên của Emi.

Tất nhiên với Alas Ramus hiện tại, người 'mẹ' mà cô bé yêu thương lúc này chắc chắn là Emi.

Nhưng kể từ khi đến Nhật, Alas Ramus đã luôn chăm chú nhìn vào (hình bóng) Lailah đằng sau Emi.

Và nếu Alas Ramus nghĩ rằng 'ba' cô bé là Maou, vị Ma Vương Satan, và 'mẹ' của con bé là mẹ Lailah của Emi, thì---

"Chính là mẹ..... đã cứu hắn khi hắn còn bé....."

Trên vòng đu quay ở Tokyo Dome City, Emi đã được nghe về quá khứ của Maou Sadao.

Mặc dù khi đó cô đã nghi ngờ, nhưng khi sự thật được phơi bày ra trước mặt cô như thế này, cả hai chân cô đều run đến mức phải gắng gượng mới đứng nổi.

"Tên... Ma Vương đầu đất đó.... cái gì mà 'người mà tôi không quen biết' cơ chứ......"

Emi mắng cậu Maou không có mặt kia, với một giọng run rẩy.

Khi Emi hỏi ai là vị thiên thần đã cứu Maou trẻ, Maou đã đáp lại 'đó là người mà tôi không quen biết'.

Đúng thật Emi không biết 'mẹ mình', và cũng không nhận ra 'vị thiên thần mang tên Lailah'.

Nhưng dù vậy, ít nhất thì cô vẫn biết 'vị thiên thần mang tên Lailah là mẹ của mình'.

"Mình mà lại.... run đến mức này, thế chẳng giống như mình đã bị nhìn thấu từ sớm, và khiến cho tên đó lo lắng rồi sao....."

Dù cô có giận dữ la mắng cỡ nào, nhưng tất cả những gì mà cô đã thấy từ đầu đến giờ, đều chỉ vào một sự thật.

Mẹ cô đã cứu lấy mạng sống của Ma Vương Satan trẻ, và khi tên Satan đó lớn lên, hắn xâm chiếm Ente Isla và phá huỷ cuộc sống của cô với cha mình, và cả số mệnh cũng như cuộc sống của biết bao nhiêu con người.

"Mình....."

Emi không ngu ngốc đến mức muốn nhận hết trách nhiệm từ toàn bộ hành động của mẹ mình, người không liên quan đến cô.

Bất kể là Emi của hiện tại, hay tên Maou của hiện tại đang ở trái đất kia, họ đều không biết mục đích thật sự đằng sau hành động của Lailah, nhưng họ không nghĩ rằng bà ấy hành động mà không suy nghĩ.

Vậy, mẹ cô ấy có động cơ gì khi cứu lấy tên Satan trẻ?

"...."

"Mẹ ơi, gì thế ạ?"

Emi nhìn vào Alas Ramus.

Đến nước này, có lẽ có thể nghĩ là Lailah giúp Maou để Alas Ramus có thể được sinh ra ở thế giới này, tuy nhiên mãi đến gần đây Maou mới biết được sự tồn tại của Alas Ramus, và thậm chí còn quên mất chuyện về mảnh vỡ.

"Nhưng....."

Emi nhớ lại cái lúc cô cùng Emeralda, Alberto và Olba tấn công vào Ma Vương Thành ở Lục địa Trung tâm.

Trong quá khứ, cô tin rằng thứ ánh sáng màu tím phát ra từ thánh kiếm là ánh sáng dẫn đường chỉ thẳng đến vị trí của Ma Vương.

Mặc dù huyền thoại về chuyện ánh sáng dẫn lối cho Anh Hùng đến vị trí của Ma Vương được truyền từ thế hệ này sang thế hệ khác cùng với Thiên Ngân Tiến Hoá, thứ tạo thành lõi của Thánh kiếm và Diệt Quỷ Phục, nhưng lúc này đây, Emi biết rằng đó chỉ là thánh kiếm và mảnh Yesod đã trở thành Alas Ramus ấy đang thu hút lẫn nhau.

"....Ơ?"

Nghĩ từ nãy đến giờ, Emi đột ngột để ý điều gì đó.

Ánh sáng dẫn lối bên trong truyền thuyết của Giáo hội chỉ là hiệu ứng khi các mảnh 'Yesod' thu hút lẫn nhau.

Nếu thế, nếu ngày đó Emi đánh bại Ma Vương, thì mọi chuyện sẽ thành ra thế nào?

"Liệu mẹ có thể gặp được con không?"

"Uu?"

Emi chằm chằm nhìn và trán Alas Ramus.

Nếu tia sáng dẫn đường không biến mất sau khi Ma Vương Satan bị đánh bại, thì cả Emi lúc đó cũng sẽ cảm thấy có gì đó không ổn. Nếu cô tiếp tục tiến lên với ánh sáng dẫn đường, và phát hiện ra mảnh 'Yesod' trước khi Alas Ramus lấy được hình dạng này....

"Liệu mẹ có hợp nhất với con... như giờ không?"

Emi những tưởng rằng 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' hợp nhất với Alas Ramus, chỉ là chuyện ngẫu nhiên xảy ra khi cô đương đầu với Gabriel ở trái đất.

Nhưng khi đó, chẳng phải Alas Ramus đã cuộn Thánh kiếm lại và tự ý ăn sao?

Các mảnh thu hút lẫn nhau.

Nói cách khác, chúng muốn lấy lại hình dạng ban đầu nhỉ.

Giống như Alas Ramus, thánh kiếm và diệt quỷ phục của Emi.

"Mặc dù mẹ.... Lailah đã cố tình đập vỡ 'Yesod' rải mảnh vỡ của nó ra nhiều nơi.... bà ấy định dành thời gian để cho các mảnh ấy lấy lại trạng thái ban đầu sao?"

Chính xác thì lý do là gì?

Nghĩ kĩ lại thì, Emi hoàn toàn không biết gì về vẻ ngoài và kích thước của Sephirah 'Yesod', và bởi lẽ đó, cô cũng không biết mảnh vỡ tổng cộng có bao nhiêu.

Ngoài ra, vì cô không biết chuyện gì đã xảy ra để khiến cho Sephirah trở thành mảnh vỡ, nên cô đương nhiên không biết nó đã được rải bằng cách nào và bởi ai.

Bất kể thế nào, Sephirah vẫn được biết đến như viên đá quý tạo nên thế giới, và đáng ra không dễ gì bị đập vỡ như một chiếc ly thuỷ tinh.

Phải chăng ai đó đã dùng một thứ sức mạnh vượt xa tưởng tượng của Emi để đập vỡ nó?

Nhưng nếu chuỗi hành động này ngay từ đầu đã do một mình Lailah tự tay hành động, thế cũng không khỏi cảm thấy hơi quá gượng ép.

Xét cho cùng chỉ một mảnh cũng đã đủ để thiên thần bảo hộ Gabriel và tổng lãnh thiên thần Sariel dùng cả mạng sống của mình để đích thân đi tìm, nên họ chắc hẳn phải còn đồng bọn khác.

Nếu thật là thế, thì cái người bí ẩn có mối quan hệ gần gũi với Lailah chí ít cũng phải là một kẻ sống trên Thiên đường.

Nhưng người đó là ai?

Trong vụ việc với tháp Tokyo làm trung tâm, Raguel đã bảo rằng Lailah hiện đang bị Thiên đường truy đuổi, và điều rắc rối là, nói về những tồn tại tương tự bà ấy, ngoài Urushihara Hanzo a.k.a thiên thần xa đọa Lucifer ra, cô chẳng thể nghĩ ra được ai khác cả.

"Điều đó... chắc là không thể đâu nhỉ."

Emi thẳng thừng phủ nhận suy nghĩ đó.

Không phải là vì thái độ sống của Urushihara quá kém và không giống với Thiên thần.

Mà là vì nếu Urushihara có liên quan đến mảnh 'Yesod' và là đồng bọn của Lailah, thì thái độ của hắn với thánh kiếm của Emi và Alas Ramus đáng ra phải khác.

Khi Emi đương đầu với Urushihara ở Tây Lục địa và ở Sasazuka, mặc dù cô đã dùng 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', nhưng trong cả hai trận đấu, Urushihara chỉ xem thánh kiếm của Emi với cái thái độ 'một thứ vũ khí mạnh được dùng bởi con người'.

Khi Alas Ramus xuất hiện ở Sasazuka, hắn không khác gì Maou với Ashiya, cũng xoắn cả lên trước những vấn đề của đứa bé chập chững tập đi.

"Vì thế, đó chắc hẳn là người mà mình không biết rồi."

Suy nghĩ của Emi cũng đi vào ngõ cụ vì cô không có đủ manh mối, và cô thở dài.

Nhưng ít nhất thì cô đã biết một vài chuyện.

Nếu người đã cứu Satan trẻ, tức Maou, là Lailah, thì cũng có nghĩa phạm vi hoạt động của Lailah bao gồm cả Quỷ Giới, cũng tức là các mảnh khác có thể đang ở Quỷ Giới.

Mặc dù lý do vẫn chưa rõ, nhưng nếu mục đích của bà ấy là kết hợp các mảnh ấy lại lần nữa, thì những truyền thuyết về thánh kiếm và Diệt Quỷ Phục được truyền lại trong Giáo Hội chắc hẳn là những câu truyện bịa đặt mà bà Thiên thần Lailah trường thọ kia đã cố tình sửa lại rồi mới truyền xuống cho loài người.

Quan trọng hơn là--

"Ba đã biết hết mọi chuyện."

Thứ mà mẹ cô đã giao phó cho Chiho, ký ức về cha cô và một thanh thánh kiếm khác.

Và điều mà ông ấy đã nói trước khi đưa Emi cho Giáo hội, phe đã đến đón cô ấy trước cuộc xâm lược của Quỷ Quân.

"Mẹ con chắc hẳn còn đang sống ở đâu đó." và chứng cứ rõ ràng nhất, chính là cái địa điểm mà không có mảnh 'Yesod' thì không thể vào được này. Thế có nghĩa là cha cô ấy đã biết hết mọi chuyện về Lailah. Lý do mà ông ấy đặc biệt xin chứng thư và quyền làm chủ đơn giản chỉ là để cho ông ấy có lý do mà mang những công cụ và tài nguyên cần thiết vào núi để sắp xếp nơi này.

Ngoài ra, miễn là Nord trả khoản thuế đã đặt ra một cách đàng hoàng, thì dân làng và địa chủ sẽ không quan tâm việc ông ấy dùng cái chòi hay mảnh đất, và họ cũng sẽ chẳng bỏ công ra để mỗi năm đều đi kiểm tra một mảnh đất nhỏ như thế.

Trên thực tế, dù là có người đến kiểm tra mảnh đất, người thường cũng sẽ chỉ thấy một cái cây khô cằn và khu rừng chưa khai hoang. Cùng lắm chắc họ cũng chỉ nghĩ rằng việc khai hoang đã thất bại.

"Ngoài điều đó ra... còn biết thêm được một chuyện nữa."

Emi quay người lại và nhìn về phía con đường dẫn thẳng từ cái cây khô đến đây.

"Thực ra người tạo ra nơi này chắc hẳn là mẹ."

Cha cô không phải một pháp sư mạnh, việc đó chắc chắn là không sai.

Dù là ông ấy thật sự biết phép thuật, nhưng muốn tạo một không gian mà mảnh 'Yesod' là chìa khoá để mở, đến Emeralda cũng sẽ cảm thấy khó thực hiện.

Tóm lại---

"Miễn là điều tra nơi này đàng hoàng, mình chắc hẳn sẽ tìm ra được bí mật của ba mẹ."

Dù cô đã tìm ra câu trả lời, nhưng không chắc rằng cô có thể xác minh cái sự thật phức tạp và kì lạ này.

Nhưng cô không thể bỏ cuộc ở đây.

Xét cho cùng, biết bao manh mối đã xuất hiện trước mặt cô.

Vì thế giờ cô chỉ có thể cầu nguyện.

"*Người mà tôi không quen biết*.... à?"

Khi bắt đầu nghĩ thế, Emi phát hiện ra cơn run rẩy từ cảm giác dao động của mình đã ngừng lại.

"Bây giờ mình chẳng biết gì cả... và mình cũng chẳng muốn biết sự thật là gì."

Nếu cô muốn cảm thấy tuyệt vọng, thì sau khi lấy được kết quả cũng không muộn.

"Đầu tiên mình cần phải lục soát soát mọi ngóc ngách trong căn chòi này! Đi nào Alas Ramus.... ể, Alas Ramus?"

Emi, người cố ép bản thân tươi tỉnh lên với điệu bộ nửa khó chịu, kêu lên để lấy tinh thần, tuy nhiên sau khi phát hiện ra cô bé Alas Ramus quan trọng kia đã biến mất, cô cuống cuồng gọi tên cô bé.

"Alas Ramus? Con đâu rồi?"

Dù cô có gọi cỡ nào, cũng chẳng có ai đáp lại.

"Chẳng, chẳng lẽ?"

Mảnh đất phẳng này nằm trên sườn dốc (dốc đứng?) của một ngọn núi.

Và cũng khó mà có chuyện giữa ranh giới đất và dốc được chu đáo dựng lên một cái hàng rào để ngăn không cho rơi xuống, cô Emi lo rằng cô bé đã rơi xuống khi rời khỏi tầm mắt mình, nhất thời trắng bệch người.

Mặc dù không cần lo chuyện Alas Ramus bị lạc, và con bé cũng có thể tự mình bay lên, nhưng liệu con bé có thể đưa ra phán đoán thích hợp dựa trên tình huống để sử dụng sức mạnh thì lại là một chuyện khác.

Emi, người cảm thấy lo sợ Alas Ramus sẽ bị thương khi rơi xuống dốc, chạy ra phía sau căn chòi để tìm cô bé.

"Ồ, vậy ra con ở đây."

Khi phát hiện ra bóng dáng nhỏ bé đứng đằng sau căn chòi, Emi thở phào nhẹ nhõm.

"Alas Ramus, chúng ta vào nhà thôi, lại đây."

Emi gọi bóng dáng đó, tuy nhiên---

"...."

"Alas Ramus? Chuyện gì thế?"

Alas Ramus chẳng hề phản ứng.

Emi bước đến bên cạnh cô bé và nhìn sang hướng mà cô bé đang nhìn chằm chằm.

"Dường như lúc trước có cái gì đó từng được trồng ở đây?"

Mặc dù cỏ chỗ đó cũng theo thời gian mà mọc thành bụi, nhưng trên mặt đất mà Alas Ramus đang chằm chằm nhìn vào, dường như có một cái hố trông như có một thứ gì đó đã từng được chôn ở đấy.

"....Acies."

"Hửm? Gì thế?"

".......Acies..... ACIES!"

"Ể?"

"Mẹ ơi.... Acies đâu rồi?"

"A, Acies?"

"ACIES, ACIES ĐÂU?"

Alas Ramus chằm chằm nhìn thẳng vào cái hố và kêu lên.

"Mẹ ơi, Acies ở đây! Acies đã ở đây! Nhưng em ấy không còn nữa! Tại sao?"

"Bình, bình tĩnh lại nào, Alas Ramus, Acies là ai......"

Mặc dù sự thay đổi đột ngột trong thái độ của Alas Ramus khiến Emi khó mà che giấu vẻ lo lắng của mình, nhưng cô vẫn biết rằng chuyện gì đó quan trọng sắp sửa xảy ra.

Mỗi lần Alas Ramus trở nên nói nhiều, bắt đầu nhắc đến từ mà Emi không hiểu và hoàn toàn trở thành một người khác biệt.

Đó đều là khi chuyện gì đó liên quan đến Sephirah sắp sửa xảy ra.

Emi dùng hết sức lục tìm trong trí nhớ của mình cái tên mà Alas Ramus đã kêu lên một cách dữ dội.

"Alas Ramus, 'Acies' mà con nói.... có phải ám chỉ 'Acies Ara' không?"

Điều mà Lailah truyền lại cho Chiho, và điều Chiho nhắn lại cho Emi, ký ức liên quan đến cha cô ở cánh đồng lúa mì.

Khi đó, cha cô đã nhắc đến 'Acies Ara'.

Emi cảm thấy cái tên mang nghĩa 'Lưỡi Cánh' trong ngôn ngữ giao thương trung tâm đó, là thánh kiếm khác ngoài 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh'.

Tuy nhiên---

Alas Ramus đã nói vậy,

"Acies đã ở đây."

Emi đã từng tận mắt thấy dạng tồn tại giống với Alas Ramus.

Đó là đứa bé dường như được sinh ra từ Sephirah 'Geburah', cậu nhóc Iron.

Nếu thế, vậy cô bé 'Acies Ara', người có từ 'Cánh' trong tên giống như Alas Ramus---

"Có phải là tên của đứa bé sinh ra từ Sephirah 'Yesod' không?"

"ACIES! CHỊ ĐẾN RỒI NÀY! ACIES! EM Ở ĐÂU?"

Alas Ramus lớn tiếng hét vào người đã biến mất.

Nếu điều Maou nói là thật, thì Alas Ramus chắc hẳn đã được sinh ra từ mảnh 'Yesod' được chôn dưới đất. Từ điều này, có thể suy ra rằng một mảnh 'Yesod', vốn là hình dạng ban đầu của Acies Ara, đã được chôn dưới cái hố mà Alas Ramus cảm thấy có cái gì đó.

Và xét đến việc đã một quãng thời gian dài mà không có ai ghé qua nơi mà cha mẹ cô đã tạo ra---

"Alas Ramus.... đáng tiếc là, Acies đã không còn ở đây nữa rồi....."

"Không! Mẹ cũng phải đi tìm Acies nữa! Mùi của Acies ở đây!"

"Bình tĩnh lại nào, Alas Ramus, Acies chắc, chắc cũng giống như Iron, mà đi đến nơi khác rồi."

Dù Emi cố làm cô bé bình tĩnh lại, nhưng cô bé vẫn không chịu từ bỏ.

Khi lần đầu gặp Iron, Alas Ramus đã cứng đầu chống lại ý của Emi mà giải trừ dạng vật chất của 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', và lúc này đây, sắc mặt của Alas Ramus trở nên lo lắng khi tìm kiếm Acies Ara, thậm chí còn nghiêm túc hơn cả lúc đó.

"Mẹ ơi, làm ơn, Acies......"

"Alas Ramus....."

Mặc dù không thể so sánh Alas Ramus với một đứa bé bình thường, nhưng ít nhất thì đến lúc này, con bé hiếm khi không vâng lời Emi đến thế.

Emi, người không biết nên làm gì, quyết định ẵm Alas Ramus lên trước và dỗ dành để cô bé có thể bình tĩnh lại, tuy nhiên, khi Emi vươn tay ra---

"Mẹ ơi!"

Alas Ramus dường như nghĩ ra điều gì đó, và dùng đôi tay nhỏ bé của mình nắm chặt lấy ngón tay ở cả hai tay của Emi.

"Cùng đi tìm thôi!"

"Ế? Cùng nghĩa là.... ơ? Đợi, đợi đã, Alas Ramus.....?"

Tình huống đã diễn biến đến mức mà Emi không thể dừng lại nữa.

Trán của Alas Ramus dần phát sáng, và mặt trăng màu tím xuất hiện.

"ACI~~~ES!"

Tầm mắt Emi nhất thời nhuộm trong màu tím và trắng khi Alas Ramus kêu lên.

Phân đoạn 4Edit

"Sao, sao chuyện lại thành ra thế này!"

Emi vừa hét vừa dùng hết sức chạy xuống núi.

Dù sao thì cô cũng phải rời khỏi nơi đây càng nhanh càng tốt.

Tuy cảm thấy rắc rối trước việc không biết có nên bỏ hành lý lại hay không, nhưng Emi vẫn vừa cảnh giác bầu trời xung quanh, vừa liễu lĩnh chạy xuống chân núi.

Hành động ở Ente Isla của Alas Ramus quá bất cẩn.

Alas Ramus, người quá chú tâm vào Acies Ara, đã tự tiện kích hoạt 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', thứ đã tiến hoá lên giai đoạn cuối khi trở về Ente Isla.

Thánh kiếm giải phóng một lượng thánh lực lớn đến mức mà Emi chưa từng trải nghiệm qua, và tia sáng 'Yesod' đâm xuyên bầu trời có thể dễ dàng được nhìn thấy trong bán kính 10 km.

Giờ không phải là lúc để lo lắng về hành lý, hay về cuộc hẹn với Emeralda.

'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' và mảnh 'Yesod' trên trán của Alas Ramus đã kích hoạt đến mức độ này, và Emi cũng không lạc quan đến mức nghĩ rằng cô sẽ không bị bất kì ai phát hiện.

Không kịp kiểm tra không gian, căn chòi đựng dụng cụ làm nông với mảnh đất phẳng hẹp đó, Emi dốc toàn lực để chạy trốn.

Những kẻ địch đã từng giằng co về mảnh 'Yesod' kia biết hết mọi thứ về thân thế thật của Emi và quê nhà cô. Lúc này, cô không thể quay trở lại Sloan được nữa.

".....Không có ở đây, Acies không có ở đây, tại sao....?"

Alas Ramus đang kêu lên bên trong người Emi.

Vì một lượng năng lượng lớn như thế đã được phóng thích, nên bất kể mảnh 'Yesod' đang ở lục địa nào của Ente Isla, chúng chắc hẳn cũng sẽ có vài phản ứng, tuy nhiên chẳng có phản ứng gì từ Acies Ara cả.

"Mẹ ơi, con xin lỗi.... con xin lỗi."

Có lẽ hiểu được hậu quả mà hành động bất cẩn của mình gây ra, mặc dù đang khóc vì không thể tìm được Acies, Alas Ramus vẫn không ngừng xin lỗi Emi.

"Được rồi, mẹ không giận đâu! Alas Ramus không làm gì xấu cả!"

Emi lờ đi sự khác biệt rõ rệt về độ cao và dùng hết sức mà nhảy xuống, và dù mặt với cơ thể cô đập phải cành cây, cô vẫn dùng cùng một luồng hào quang và năng lực bẻ gãy cành cây kia mà lao xuống chân núi.

"Với Alas Ramus, Acies Ara là một tồn tại quan trọng cũng như Iron hoặc 'Malkuth' đúng chứ!"

"....Ưm."

"Con đã luôn muốn gặp họ, đúng không! Bởi vì con đã luôn ở một mình! Kể từ khi rời khỏi Cây Sinh Mệnh, con đã luôn ở một mình!"

"....Ưm."

"....Vậy thì chúng ta cũng giống nhau thôi! Mẹ cũng thế đấy!"

"Mẹ... cũng thế sao?"

"Ừ...... aaa, thiệt tình, vướng quá!"

Cuối cùng thì Emi vứt đi toàn bộ hành lý trên lưng, thứ mà cô vớ lấy lúc đang chạy.

Emi, người vứt bỏ toàn bộ dụng cụ dựng lều, thức ăn, và sản phẩm trẻ em dành cho Alas Ramus mua từ Nhật bản hiện đại và trở nên nhẹ người hơn, dốc hết sức mà chạy xuống núi.

Lúc này, thứ còn lại trên người Emi và có thể xem là hành lý, chỉ có mỗi chiếc điện thoại gập trong túi quần, cái mà cô dùng để giao tiếp qua Idea Link với Suzuno và Chiho, những người đang ở Nhật bản xa xôi.

"Mẹ đã luôn cô đơn.... và đã luôn tìm kiếm, nên dù có là kẻ địch.... dù cho có là kẻ địch mà mẹ ghét đến mức muốn giết quách đi.... mẹ vẫn muốn gặp người đó!"

Emi vừa hét vừa lao xuống núi với tốc độ phi thường.

Đường thú trở nên rộng hơn và con dốc cũng thoải hơn.

Cả hai người họ sắp sửa đến được chỗ nghỉ chân của thợ săn.

Đợi sau khi đến được nơi đó, xác nhận tình hình rồi kích hoạt Giày Thánh, thì dù là giữa không trung hay trên mặt đất cũng được, cô cũng sẽ dùng hết sức mà trốn đến nơi không hề liên quan gì đến quá khứ của cô.

Lúc này cô không thể gặp Emeralda được nữa.

Và cũng không thể làm tròn lời hứa với Chiho.

Cô thậm chí không thể quay về Nhật bản được.

Dù vậy, Emi vẫn không thể trách Alas Ramus được, và cô cũng không định làm thế.

Bởi cô đã luôn muốn gặp được ai đó, người mà cô không cần phải che giấu con người thật của mình, và cũng là người biết về con người thật của cô.

Ngoài việc liên quan đến Cây Sinh Mệnh ra, về mặt tâm lý Alas Ramus không khác gì một cô bé bình thường. Nghĩ đến việc cô bé đã một mình ở trong lõi của mảnh 'Yesod' kể từ khi Ma Vương Satan còn trẻ, Emi làm sao có thể la mắng cô bé được.

Tóm lại, ưu tiên lúc này là trốn thoát trước khi bị 'kẻ địch' phát hiện.

Bất kể loại kẻ địch gì đến, cô cũng có thể chiến đấu và đánh bại chúng.

Nhưng nếu chiến trường là Ente Isla, không khó tưởng tượng ra 'kẻ địch' sẽ giống như Emi, sử dụng năng lực mạnh hơn khi ở Nhật bản.

Tuỳ vào hệ thống quân địch, cô có thể không nương tay được, và nếu thế, việc Emi - Anh Hùng Emilia vẫn còn sống tự nhiên sẽ được chính thức lan truyền ở Ente Isla.

Điều không thể tránh khỏi là nhiều phe phái xung đột vì Emi và 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' cũng sẽ bắt đầu nước đi của riêng mình, trở nên gay gắt hơn và châm ngòi cho các cuộc đụng độ bạo lực.

Emeralda và Alberto chắc chắn sẽ bị kéo vào và Giáo Hội cũng sẽ không ngồi yên.

Nếu Bộ chỉ huy tối cao của Giáo hội biết rằng Emilia đã quay về quê nhà mình, cô nàng Suzuno đang ở Nhật kia có thể sẽ gặp nguy hiểm.

Nếu Suzuno bị liên luỵ, thì khả năng Nhật bản, Chiho và Rika gặp nguy hiểm cũng sẽ tăng lên đáng kể.

Nếu cô tiếp xúc với kẻ địch, không nói đến Nhật, cuối cùng thì Emi và Alas Ramus sẽ chẳng còn nơi an toàn nào ở Ente Isla nữa.

Bỏ lời hứa và sự thật của thế giới sang một bên.

Lúc này cô cần phải che giấu hành tung của mình.

Emi không ngừng chạy, dù cho 'kẻ địch' của cô phát hiện rằng cô đang ở Ente Isla, cô cũng không thể để chuyện này bị phơi bày một cách công khai được.

"......Ugh?"

Tuy nhiên---

"Đây, đây là....."

Khi sắp sửa đi qua quảng trường trung tâm của khu nghỉ ngơi, Emi cuống cuồng dừng bước.

"Mẹ ơi....."

Emi không thể đáp lại giọng nói bất an của Alas Ramus.

Không gian bao trùm toàn bộ khu nghỉ bắt đầu méo mó.

Cứ như một chiếc lỗ mở ra giữa bầu trời, mặt đất vỡ tung, con đường bị phá huỷ, khung cảnh và không gian trước mặt cô bắt đầu nứt ra như bao vây lấy Emi.

"Là 'cổng'......"

Emi nghiến răng.

Đã quá trễ.

Kẻ địch đã lấy được lợi thế.

Emi không ngờ rằng chúng lại đem theo một lượng quân lớn thế này và muốn dùng 'cổng' để đuổi theo một mảnh 'Yesod'.

Kẻ đầu tiên xuất hiện từ vết nứt trên mặt đất là một nhóm người từ đế quốc thống trị Đông Lục địa-- Hiệp sĩ đoàn vũ trang của Afashan.

Thấy mọi người đều có khăn rằn màu xanh ngọc bích cùng viền trắng cột quanh tay, họ chắc hẳn là quân lính từ Hiệp sĩ Đoàn Josuikin.

Như để bao vây một con thú hung tợn, hiệp sĩ đoàn Josuikin chỉ mũi giáo vào Emi khi họ xuất hiện và từ xa bao vây cô ở mọi phía.

"Ự....."

Không để tâm đến cô bé Alas Ramus trong tình trạng hợp nhất đang khóc, Emi nâng tay lên, chuẩn bị vật chất hoá 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh'.

"Cô nên thật thà một chút thì vẫn hơn đấy, Emilia."

Tuy nhiên, sau khi nghe thấy giọng nói vang ra từ hiệp sĩ đoàn Josuikin, Emi nhất thời giữ hơi.

"Mặc dù với sức mạnh của cô hiện tại, cô có thể xoá tan sự hiện diện của toàn bộ binh lính, bao gồm cả ta, nhưng...."

"Nếu làm thế, cô chắc chắn sẽ cảm thấy hối hận đấy."

Hai gã đàn ông với vẻ ngoài vô cùng khác biệt xuất hiện từ trong đám lính được ra lệnh.

Một tên là một lão già với cái đầu bóng loáng mặc bộ áo choàng linh mục trang nghiêm.

Một tên là gã thanh niên với kiểu tóc xoăn và áo khoác da có ghi những chữ chắc chắn không thể tìm thấy ở Ente Isla.

"Olba.... Raguel....."

Emi căm phẫn kêu lên tên của hai kẻ đó.

"Đừng có làm vẻ mặt khó coi thế chứ."

Raguel nhún vai.

"Đã phát hiện ra một phản ứng điên cuồng đến thế, tất nhiên lúc xuất quân bọn ta không thể thong dong mà tản bộ sang rồi. Đương nhiên là sẽ mở 'cổng' rồi."

"Nếu để ai khác đến trước thì phiền phức lắm."

Olba vừa nói vừa cười, vẻ mặt đó, cứ như khi hắn lên đường cùng với Emi và khi hắn đứng trước cô như một kẻ địch sau khi phản bội cô ở Sasazuka, giống đến khó mà nhận ra sự khác biệt.

"..... Một tên linh mục bỏ đạo và một tên thiên thần phán xét có việc gì mà lại mang nhiều quân Afashan đến thế? Tôi thật sự không hiểu ý nghĩa đằng sau sự kết hợp này.”

Emi vừa nói vừa lườm vào gã đầu trọc và gã đầu xù.

"Cô nghĩ bọn ta đến đây vì lý do gì?"

Raguel lơ đi cái lườm của Emi và hỏi lại với vẻ khinh miệt.

"Về chuyện đó. Nếu Giáo hội và Thiên đường đến để nhờ tôi giúp giải cứu Afashan bị Barbariccia kiểm soát, cũng không phải là tôi không thể nói chuyện với hai người về vấn đề đó."

Emi vừa nói với vẻ giễu cợt, vừa quan sát phản ứng của đối phương.

Rồi sau đó Olba và Raguel không hiểu sao lại ngạc nhiên nhìn nhau--

"Tôi sẽ nói là cô gần trúng rồi đấy."

".... Thế nghĩa là sao?"

Mặc dù Emi cảm thấy nghi ngờ trước giọng điệu đó, như thể Olba đang ẩn chứa điều gì đó trong lời nói của mình---

"Dù sao thì, mặc dù chuyện này phụ thuộc vào thái độ của cô, nhưng mục đích của bọn ta lần này không phải đến để giật lấy mảnh 'Yesod' như cái lần ở Nhật. Bởi tình hình đã thay đổi một chút."

Tuy nhiên, Raguel chen ngang cuộc nói chuyện.

"Anh Hùng Emilia Justina, xin hãy đến Afashan với chúng tôi."

"Tôi từ chối."

Emi đáp lại ngay.

Olba và Raguel dường như đã dự đoán chuyện sẽ thành ra thế này và thậm chí chả buồn cau mày.

"Tôi có thể mạo muội hỏi tại sao không?"

"Chạm vào lương tâm của ông và nghĩ về chuyện mà mấy người đã làm ở Nhật đi. Loại người vô tư làm chuyện xấu và hãm hại người vô tội vì mục đích của bản thân như các người, các người làm sao có thể chứng minh sự thích đáng của mình được hả?"

"Ra vậy, nói thế cũng có lý."

"Phải, ta không có gì để nói về chuyện đó cả. Dù vậy, cô vẫn phải đi cùng bọn ta. Cô không có quyền từ chối đâu."

"Nói gì tuỳ các người. Lịch hẹn tháng này của tôi đều đã kín rồi. Nếu là trò uy quyền tầm thường gì gì thì đi tìm Ma Vương mà chơi."

Sau khi nói thế với một ý chí không nao núng, cô đối mặt với Olba và Raguel, thực thể hoá 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh'.

"Olba, ông nói đúng, miễn là trở nên nghiêm túc thì tôi có thể dễ dàng xoá sổ mọi người. Và tôi không có lý do gì để lưỡng lự cả. Lùi lại, cứ thế......"

Ngay lúc Emi vừa địch rút kiếm ra chiến đấu.

"Mới nãy là.....?"

Một rung chấn có thể cảm thấy được từ bầu không khí xung quanh.

Chắc hẳn một vụ nổ đã xuất hiện ở đâu đó xa xa.

Không phải, không có sự phá huỷ lớn nào xuất hiện trong tầm mắt cô.

Nhưng Emi có thể cảm thấy được.

Rung chấn đến từ phía tây của cô, cũng chính là hướng quê nhà Sloan của cô.

"Ma lực..... đây là ma lực?"

Không phải thiên thần, cũng không phải sức mạnh con người, mà là năng lượng thuộc về loài quỷ đến từ Quỷ Giới.

Cảm giác loại năng lượng này phát nổ đến từ hướng làng Sloan.

Có lẽ đã phát hiện ra việc Emi phát giác làn sóng ma lực đó, Raguel nở một nụ cười ghê tởm, thứ khiến người ta thấy khó mà tưởng tượng nụ cười đó đến từ một tên thiên thần.

"Một con Malebranche, Draghi gì đó, với một cái tên dễ khiến người ta cắn lưỡi, đang ở chỗ đó."

Raguel vừa nói vừa cố tình nhìn về phía làng Sloan.

"Khi ta bảo hắn rằng quê hương của kẻ địch của Tướng Quỷ Malacoda ở gần đây, hắn đã từ chối đi theo và không nghe lời ai cả."

"....Chẳng, chẳng lẽ....."

Mặt Emi tái nhợt.

"Dù sao thì đây cũng là Tây Lục địa, để tránh chạm trán với bọn Hiệp sĩ đoàn của đế quốc Thánh Aire không biết gì kia, ta có nhắc hắn đừng làm chuyện gì ngu ngốc. Nhưng nếu cô không chịu nghe lời bọn ta, ta khó mà đảm bảo chuyện sẽ thành ra thế nào."

Để cản siêu năng lực mạnh mẽ như Anh Hùng Emilia đầy năng lượng, cách Raguel nói lời đe dọa này quá thô tục.

"Malebranche cũng là loài quỷ. Chúng không thể lấy được ma lực mạnh ở Tây Lục địa, nơi đang tiến hành công cuộc tái thiết một cách thuận lợi. Tuy nhiên, phá huỷ một ngôi làng bỏ hoang chẳng là gì khó khăn với hắn cả."

Emi sẽ không bao giờ có thể quên được linh hồn độc ác đến mức không thể thuộc về con người lúc này đang ẩn dưới vẻ mặt vô cảm kia.

"Emilia, tôi nhớ ước mơ của cô là xây lại cánh đồng của cha mình nhỉ?"

"O...... Olba, rốt, rốt cuộc thì ông.....?"

"Thực ra tôi đã làm một chuyến để xem qua, cánh đồng lúc mì của cha cô, vẫn đang sống một cách kiên cường."

Lưỡi của thánh kiếm bắt đầu hạ xuống như thể đang mất đi sức mạnh.

"Thế nào?"

Emi không thể đáp lại câu hỏi của Raguel.

Mặc dù cô đang dùng hết sức để suy nghĩ, nhưng cô vẫn bất lực.

Dù cô có xuống tay với Raguel và Olba vào lúc này và dùng hết sức bình sinh mà bay về làng Sloan, thì với một con quỷ, việc phá huỷ đồng ruộng cùng nhà cũ của Emi chẳng có gì khó khăn cả.

Khi họ nhân cơ hội đi ngang làng Sloan giữa chuyến hành trình chiến đấu với Ma Vương Satan, Olba đã biết về nhà cũ của Emi.

Mặc dù khi đó vài cây lúa đã sống sót, nhưng cha cô thì không còn ở đó nữa. Emi, người cảm thấy cánh đồng đó đã không còn phục hồi được, mất đi hi vọng của mình.

Sau khi dạt đến Nhật, cô đã bật khóc khi mơ về cảnh tượng đó---cảnh cô sống một cuộc sống đầm ấm và yên bình cùng cha mình ở làng quê giữa mùi hương của hạt lúa mì và sắc vàng của những bông lúa.

Một giọt nước mắt chảy ra từ khoé mắt Emi.

"Tôi, tôi........"

Cái tên của Anh Hùng là biểu tượng của hy vọng, là minh chứng cho công lý.

Tuy nhiên, những đồng đội trong quá khứ của cô, Emeralda, Alberto và Olba đều nhận ra rằng động cơ của Emi khi chiến đấu với Quỷ Quân chỉ là để giết chết kẻ thù giết cha của mình.

Emi, người mà trong ánh bình minh buổi sớm đã nhìn thấy, nhìn thấy thời gian của bản thân mình, thứ đã bị Quỷ Quân dừng lại từ khi cô còn bé, lần nữa bắt đầu chuyển động trở lại, cô nhìn thấy cái hy vọng rằng cha mình vẫn còn sống, nhìn thấy cái hy vọng mà những hạt lúa mì cô với cha cô trồng đã may mắn sống sót. Tuy nhiên, cái hy vọng rằng có thể khiến khoản thời gian đứt đoạn từ cái ngày mà cô từ biệt cha mình trong nước mắt, trôi trở lại, giờ lại sắp sử bị người khác đập vỡ ngay trước mắt cô.

Trả thù không khó.

Dù cho cánh đồng và nhà cô bị phá huỷ, Emi, dưới sự kiểm soát của cơn phẫn nộ, vẫn có thể tàn độc tế máu của Olba, Raguel và Josuikin hiệp sĩ đoàn cùng tên Malebranche đứng ở làng Sloan, như thế sẽ dễ dàng cho cô ấy hơn.

Nhưng như thế, mọi chuyện sẽ kết thúc.

Mặc dù chúng chỉ là cánh đồng lúa.

Nhưng với Emi mà nói, đó là hy vọng mà từ khi còn bé cô đã luôn đánh cược sinh mạng của mình ra, tha thiết mong ước có thể lấy lại được.

"Mình.... nên làm gì đây."

Con tim Emi đã bị khuất phục một cách dễ dàng.

Đây có phải là con tim của vị Anh Hùng đã cứu lấy thế giới thoát khỏi tuyệt vọng?

Như thể hữu hình hoá sợ yếu đuối trong tim Emi, 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' trong tay cô trở nên nhỏ hơn và ngắn hơn hình dạng của nó khi được vật chất hoá ở Nhật, và rồi biến mất.

"Chẳng phải tôi đã nói rồi sao? Cô chỉ cần ngoan ngoãn đi theo chúng tôi thôi."

"....Miễn là tôi đi theo, các người sẽ không tấn công ngôi làng?"

"Tất nhiên. Và ngay từ đầu tôi cũng đã nói, chúng tôi không có ý định làm hại cô. Nhưng thoả thuận là cô sẽ không kháng cự hay làm điều gì ngu ngốc như trốn về Nhật."

"...Tôi không có ý định làm thế."

"Ra thế, vậy thì tốt."

Sau khi Olba và Raguel gật đầu mãn nguyện, chúng giơ tay lên ra ý cho Hiệp sĩ đoàn hạ cảnh giác.

"Vậy, đi thôi."

Raguel khẽ khàng thông báo, thúc giục Emi.

Emi bắt đầu nghe theo và bước về phía cánh 'cổng' mà Raguel bọn họ đã mở.

Khi dừng lại kế cánh 'cổng', Emi nhìn về phía dốc núi mà cô vừa chạy xuống.

"...Con xin lỗi."

Say khi lẩm bẩm câu đấy trong không khí, dưới sự thúc dục của Raguel, cô biến mất bên trong ánh sáng của chiếc 'cổng'.

Mao 09 003

Chương 3Edit

Phân đoạn 1Edit

Mao 09 171

"Thì bởi vậy nên tôi mới nói là không thể xác nhận được cần bao nhiêu ngày rồi còn gì?"

"Giới hạn là một tuần! Ai đời lại đi tốn chừng ấy tiền cho cái thứ chỉ dùng có một tuần thôi chứ!"

"Chẳng phải đó là vấn đề của anh sao! Nếu nhỡ chuyện không thể giải quyết được trong một tuần thì sao? Cũng cần phải quan tâm đến khả năng kéo dài thời gian để chuẩn bị trang bị nữa chứ!"

"Cô lúc nào cũng nghĩ quá bi quan! Không phải là ngộ nhỡ chuyện không thể được giải quyết trong vòng một tuần! Mà là chuyện phải được giải quyết trong vòng một tuần! Vì chúng ta là thành viên của xã hội nên cần phải hoàn thành công việc của mình trong khoảng thời gian một tuần cố định!"

"Vậy đặt ra một giới hạn thời gian mà dù có dùng cách nào cũng không thể giữ được cố định thì vẫn được xem là một thành viên mẫu mực của xã hội à? Nếu có thể làm xong chuyện chỉ bằng nguyên tắc với tinh thần cao siêu thì mọi người đã không cần phải khổ sở như thế rồi!"

"Quá dính chết với lý tưởng thì chẳng đi đến đâu cả! Bất kể có cố gắng cỡ nào thì vẫn có giới hạn trong những hoàn cảnh chúng ta có thể chuẩn bị được! Tiết kiệm tiền trong những khoản không thể tiết kiệm thì để mấy tên nô lệ của xã hội với mấy ông chính trị gia làm là được rồi!"

"Cái loại người càng than vãn về chuyện lãng phí tiền như anh lại càng giống như loại không thể giữ được những vật cần thiết đấy! Nếu chỉ là kêu la về hiệu quả hiệu quả hiệu quả thì cả một con chim nhồng cũng nói được!"

"Cô nói gì cớ!"

"Thì sao, làm gì nhau nào!"

"Ưmmm, hai người lớn tiếng quá! Đừng cãi nhau chứ!"

Chiho cố hết sức can ngăn trận cãi lộn giữa Maou và Suzuno.

Mặc dù nghe từ bên cạnh, cái này giống như một cuộc tranh luận lạc đề giữa một người thuê và một người làm về tình hình lao động gần đây, nhưng lúc này, ba người họ thực ra đang ở khu bán vật liệu cắm trại của tiệm Don Quijote Minamicho, chỗ cách Sasazuka nửa tiếng đi bộ.

Nguyên do của trận cãi lộn giữa họ thì cũng đơn giản.

Để tránh bị bắt bởi Hiệp sĩ Đoàn Hakin Afashan, cũng là phe có quan hệ với kẻ địch, Maou bọn họ sẽ không thể ở lại trong những thành phố lớn trong chuyến đi ở Afashan được.

Bởi vì dự tính rằng họ sẽ chủ yếu dựng lều ngoài trời giữa chuyến hành trình, nên Maou và Suzuno hiện đang làm những khâu chuẩn bị liên quan, tuy nhiên hai người họ lại bất đồng ý kiến về chiến thuật dựng trại.

"Dù sao cũng chỉ có ba người chúng ta! Mua một cái lều là được rồi! Vì có thể bị kẻ địch tấn công nên nếu càng ít đồ để vứt đi thì càng tốt!"

Xét đến lượng hành trang mà xe máy của Suzuno sẽ mang và xét đến chuyến hành trình một tuần, Maou cảm thấy chỉ cần một cái lều là đủ.

"Ăn nói linh tinh! Phải là hai lều, và một chiếc túi ngủ cho mỗi người! Ngoài việc phải để tâm đến sức khoẻ bản thân ra, cơ bản thì tôi và Acies đều là con gái! Làm sao bọn tôi có thể rúc vào một cái lều bé tí với anh được!"

"Đúng, đúng rồi đấy! Maou-san, xét cho cùng ngủ chung với con gái không tốt đâu!"

Có vẻ như chuyện mà Suzuno đưa lên làm ưu tiên hàng đầu là giảm gánh nặng thân thể xuống càng nhiều càng tốt, và bất kể thế nào, cô vẫn muốn tránh cái tình huống ngủ chung một mái lều với Maou.

Kể cả khi không xét đến tình huống cấp bách, Chiho, người cảm thấy khó chấp nhận việc Maou ngủ chung một lều với người đàn bà khác, vẫn chọn ủng hộ Suzuno---

" Đừng có xem thường người khác thế chứ, tôi sẽ không làm mấy chuyện bậy bạ trong cái thời điểm này đâu!"

"Đúng, đúng thế, Maou-san là một người đàn ông tử tế!"

Nhưng lập tức, cô nói đỡ cho Maou theo phản xạ.

"Chiho-dono, cô ở phe nào hả!"

"Xin, xin lỗi........"

Và ăn phải một câu chỉ trích không cần thiết.

"Lại nói, đây không phải là chuyện có nghĩ anh thấp hèn hay không! Mặc dù ngày nào cũng đi làm, vậy mà anh lại không có tiền mua lều ư?"

"Đừng có gộp tôi chung với hạng NEET độc thân cao cấp sang trọng như cô! Ngày nào tôi cũng phải cung cấp thức ăn cho thuộc hạ của mình đấy!"

"Đừng có nói như thể tôi giống như Lucifer! Thô lỗ quá đấy!"

"Tóm lại, một lều là đủ rồi! Khi họp mặt với Emi và những người khác, nếu không thể chạy thoát thì chúng ta có thể xem là thất bại đấy! Một khi gặp mặt thì chúng ta sẽ mở 'cổng' và rời khỏi Ente Isla!"

"Đừng có nói mà nhảm! 'Phép mở cổng' là một phép vô cùng phức tạp! Đừng có nghĩ nó đơn giản như bắt taxi! Ngoài ra, nếu nhỡ Emilia và những người khác đang ở trong cái tình huống không thể di chuyển ngay được thì sao! Vì không thể đảm bảo rằng có thể mở được 'cổng' ngay sau khi gặp mặt để chạy thoát, nên chúng ta vẫn cần nhiều hơn một chiếc lều để có thể trốn nữa!"

"Ự.... nếu đã vậy, ít nhất hãy chọn cái túi ngủ mùa hè đằng kia ấy! Nó vừa nhỏ lại vừa rẻ nữa!"

Mao 09 177

"Chỗ đó sắp sửa sang thu rồi đấy! Có thể lạnh hơn anh tưởng tượng đấy! Nếu bị cảm lạnh thì chúng ta lấy sức đâu mà tiến hành chiến dịch giải cứu hả!"

"V, v, v, v, vậy, nếu vậy, chuyện về lều để sau nói đi, sao chúng ta không nói về mấy thứ khác trước? Sau khi xác nhận số lượng của hành lý khác rồi mới quyết định thì vẫn tốt hơn chứ?"

Để giảng hoà Maou với Suzuno, những người có cuộc đối thoại không thống nhất, Chiho đưa ra một lời đề nghị.

Tuy nhiên---

"Ma Vương! Chẳng phải tôi đã bảo là hàng hoá trên xe có giới hạn khối lượng sao? Chỉ riêng xăng dự trữ cũng đã rất nhiều rồi, sao anh lại còn đi mua lắm nước khoáng thế hả!"

"Lúc trước như thế nào thì tôi không biết, nhưng bây giờ tôi là con người! Nếu lỡ tôi bị tiêu chảy vì không thích ứng được với chất lượng nước thì làm sao!"

"Đồ quỷ vương si đa! Afashan không chỉ có nguồn cấp nước dồi dào mà còn có nhiều thức ăn nữa! Sông với nguồn nước có ở khắp mọi nơi nên chỉ cần mang bình trữ nước với đồ lọc nước là đủ rồi! Liên quan đến nước, chúng ta có thể chuẩn bị ở chỗ đó!"

"Chẳng phải mới nãy cô mới nói về ưu tiên chăm sóc sức khoẻ cái gì đó sao?"

Hai người họ lập tức cãi lộn về nước uống.

"Xét cho cùng chúng ta cũng phải mang theo gạo nữa."

"Không, chúng ta nên mang udon."

"Tôi nói này, nấu udon giữa chỗ hoang dã chẳng phải hơi quá sao?"

"Một người thiếu kinh nghiệm mà lại tò te dùng hộp thiết để nấu cơm chắc chắn sẽ thất bại. Mặt khác, udon khô ăn liền có thể được nấu một cách nhanh chóng và không cần lo nấu không thành, nó cũng nhẹ nữa, nên nó không có nhược điểm."

"Thế chẳng phải sẽ tốt hơn nếu mang bánh quy hay những món trữ được lâu tương tự sao, dù sao thì cũng chỉ là một khoảng thời gian ngắn."

"Thức ăn là thứ cơ bản. Vào những lúc vẫn còn dư giả thì không cần thiết phải sống một cách cực khổ như thế."

"Dù có nói thế, Udon vẫn có hơi....."

Họ thậm chí không thể đồng tình trong phần thức ăn.

"Chúng ta cũng cần thuốc chống côn trùng nữa."

"Đúng vậy, ngoài hoang dã có rất nhiều côn trùng."

Chỉ với phần chống côn trùng, không hiểu sao hai người họ lại lập tức đồng tình.

"Với đèn lồng, chọn loại dùng nhiên liệu đốt đi!" (Suzuno)

"Không, loại đèn LED tốt hơn!"

"Ente Isla cũng có loại đèn đốt nhiên liệu, nên dù có gặp phải tình huống mà phải vứt chúng đi, người khác cũng khó mà theo dấu được chúng ta!"

"Nhưng đổi lại lượng hành lý cũng sẽ tăng lên, và với loại điện tử, nó có thể được tắt mở chẳng bằng một cái nhấn nút! Và nó không chỉ có chế độ sạc điện bằng tay, mà nó còn giúp sạc cả điện thoại di động nữa!"

"Loại đèn đốt tốt hơn! Nhiên liệu của đèn có thể được bổ sung ở Ente Isla, nên lượng hành lý có thể giảm đi! Với việc sạc điện thoại, chúng ta chỉ cần mang theo cục sạc dữ phòng thôi! Dù sao thì điện thoại di động cũng chỉ dùng cho Idea Link ở Ente Isla, nên có tắt hay mở cũng chả có gì khác biệt, và theo dõi còn lại bao nhiêu điện là chuyện vô nghĩa!"

"Không đúng! Đèn LED chắc chắn tiện hơn! Đừng bảo là cô không có tự tin kể cả khi sử dụng một món hàng điện tử đơn giản như thế nhé?"

"Anh nói cái quái gì thế? Anh mới là người bị nhiễm độc nền khoa học văn minh đấy! Thế này mà vẫn còn gọi là Ma Vương sao?"

Ngay lúc họ bắt đầu bám chết lấy quan điểm của bản thân về nguồn sáng ban đêm và không chịu nhường nhịn nhau---

"...... Hai người dừng lại chút coi!"

"Ugoh?"

"Ohh?"

Cuối cùng, người tức giận không phải ai khác ngoài Chiho.

"Em cũng đại khái hiểu được vấn đề là gì! Cả hai người đều không có kinh nghiệm cắm trại đúng không?"

"Không, anh không có......"

Maou gãi gãi đầu xấu hổ.

"Thay, thay vài bảo là cắm trại..... mỗi lần cần phải ngủ bên ngoài trong những chuyến truyền giáo, hầu hết mọi chuyện đều được mấy ông thầy tu lo....."

Suzuno đưa ra lời biện hộ bằng một giọng nhỏ nhẹ.

"Những người không kinh nghiệm không có kế hoạch dù có tưởng tượng thế nào thì cũng chỉ tốn thời gian mà thôi! Tốt hơn là nên đi tìm một nhân viên hay đi đến cửa hàng chuyên về dụng cụ cắm trại để tìm một người chuyên nghiệp giúp vạch ra kế hoạch ấy!"

""...Vâng.""

Sau khi bị Chiho la, Suzuno và Maou tỏ ra chán nản.

"Ồ, Chiho mạnh ghê."

Ở một nơi không có gì cả, cả người Maou đột nhiên phát ra một luồng ánh sáng mạnh màu tím, và trong khoảng khắc tiếp theo, một cô gái tóc tím bạc xuất hiện bên cạnh cậu.

"Mặc dù em cũng ngờ ngợ rồi, nhưng cơ bản là Maou không thể cãi lại con gái à?"

"Uwaaah!"

Acies Ara bất ngờ xuất hiện, khiến Maou và Suzuno cuống cuồng nhìn ngó xung quanh.

Cả hai người họ thở phào sau khi xác nhận rằng không ai quanh họ để ý đến chỗ này, tuy nhiên chỉ có Chiho là nhìn lên trần nhà của cửa hàng, căng mặt ra.

"Ưmmm! Maou-san, Suzuno-san! Chúng ta rời khỏi tiệm trước đã!"

Sau khi cố đưa được ba người có cái dấu hỏi trên đầu kia ra khỏi tiệm, Chiho thở lấy hơi, và nói.

"Toàn bộ đều đã bị camera giám sát quay lại rồi..... lần sau làm ơn cẩn thận hơn."

So với Emi, người sẽ cận trọng chú ý đến xung quanh khi cho phép Alas Ramus xuất hiện hoặc hợp nhất mà nói, thì Maou thật sự quá bất cẩn.

"Ự, xin, xin lỗi. Này, Acies, chẳng phải anh đã bảo là em không thể tự ý chui ra bất cứ khi nào em muốn sao......."

"Tôi thậm chí còn không nghĩ rằng có camera giám sát nữa. Quả là Chiho-dono, xét cho cùng thì cô vẫn sống trong thời kì hiện đại."

"Chiho tuyệt quá!"

"Nếu Suzuki-san thấy cảnh này.... chị ấy có khi còn nghi ngờ không biết Maou-san liệu có thật sự là Ma Vương không nữa đấy....."

Cả ba nhìn vào Chiho với vẻ khâm phục, khiến đối phương thở dài.

"Đúng rồi, Suzuno, chị có được nghe Yusa-san đã chuẩn bị những gì không? Lần sau tham khảo tình huống của chị ấy, rồi đi đến một cửa hàng chuyên hơn một tí để hỏi xem sao."

"Hừm.... ở bên đó Emilia có Emeralda-dono hỗ trợ. Nhưng theo sắp xếp thì sau khi đến nơi, cô ấy chắc hẳn sẽ lên đường một mình. Haiz, cơ mà cuối cùng thì quyết định sẽ được đưa ra dựa trên điều mà Alas Ramus muốn."

Nói cách khác, cổ không biết gì cả.

"....Tóm lại chúng ta cứ đi nơi khác trước đã. Chúng ta có thể đến Tokyo Hand trước, hay ngó thử mấy cửa tiệm chuyên về cắm trại nằm ở trung tâm thành phố, và nghe thử ý kiến của họ. Không còn nhiều thời gian đâu."

Nói xong, Chiho bắt đầu bước đi và dẫn đường.

Sau khi quay người lại xác nhận rằng ba người kia đi theo mình, Chiho đột ngột nghĩ không biết chuyện gì sẽ xảy ra sau khi Emi quay trở về an toàn.

Mặc dù ngoài mặt thì Rika trông đã bình tĩnh lại, nhưng liệu cô ấy có chịu tha thứ cho Emi, người đã luôn nói dối với cổ hay không?

Sau khi kết thúc việc bàn bạc ở Ma Vương Thành, vì hôm nay có đi làm nên Rika đã đi thẳng đến chỗ làm.

Cô ấy làm một vẻ mặt phức tạp khi rời đi, khiến cho Chiho cảm thấy có chút lo lắng mà cô bé không thể rũ bỏ được.

"Tiếp nhận văn hoá khác, đúng thật không phải chuyện dễ dàng....."

Hiện tại sau lưng cô ấy, Maou và Suzuno hiện đang tiếp tục trận cãi lộn bắt đầu lúc còn trong tiệm Don Quijote, Chiho quay người lại và nhìn vào hai người họ, rồi lại lần nữa cảm thấy cái tình huống đặc biệt quanh mình.

"Nhưng.... dù Yusa-san và Ashiya có an toàn quay trở về.”

Chiho nhìn lên thứ phản chiếu chính xác thâm tâm cô -- một mặt trời phủ đầy mây.

"Mình còn có thể ở cùng mọi người... được bao lâu nữa đây....."

Dù có tìm khắp thế gian này, cũng không ai có thể trả lời được câu hỏi ấy.

***

"Cảm ơn vì đã gọi điện đến!"

"""Cảm ơn vì đã gọi điện đến!"""

"Chúng tôi sẽ nghiêm túc giao hàng đến cho bạn."

"""Chúng tôi sẽ nghiêm túc giao hàng đến cho bạn."""

"Dịch vụ Giao hàng MgRonald!"

"""Dịch vụ Giao hàng MgRonald!"""

"....Phải, lời đáp cơ bản đại khái là như thế."

Kisaki nhìn vào tài liệu trong tay mình với ánh mắt lạnh đãm.

Nhân viên của tiệm MgRonald trước ga Hatagaya, bao gồm cả Maou lẫn Chiho, với vai trò của nhân viên mà lặp lại lời của Kisaki với vẻ mặt căng thẳng, họ chờ điều mà bà chủ của họ sẽ nói tiếp theo.

"Mặc dù vẫn còn kha khá thời gian cho đến khi thực sự bắt đầu, nhưng tôi vẫn muốn đưa những thông tin này cho mọi người, việc chính thì tập trung vào làm trước. Mọi người phải tự mình đọc thuộc cái này."

Maou nhìn vào chồng tài liệu A4 mà Kisaki đưa sang với vẻ nghiêm nghị trên mặt.

"Tất nhiên là mọi người có thể tập luyện trước ở những chi nhánh có trợ cấp. Những người muốn làm như thế có thể đến tìm tôi sau. Nhưng vì thời hạn đăng kí không dài, nên những người muốn đi cần phải nói cho tôi nghe càng sớm càng tốt."

"""Vâng!"""

"À, một điều nữa, mặc dù giờ không cần thiết phải đặc biệt nói chuyện này cho mọi người....."

Kisaki đập giấy như thể cô đột nhiên nghĩ ra chuyện gì đó và vừa nói vừa nhún vai.

"Nhưng có một thái độ chân thành khi kinh doanh là điều tất yếu. Tôi tin rằng trong nhân viên của mình, không có ai thiếu kinh nghiệm đến mức chỉ có thể làm việc một cách chân thành sau khi lặp lại những gì ghi trên tờ thông tin này. Vậy, tôi mong mọi người hôm nay có thể anh dũng mà chiến đấu theo cách riêng của mình. Quay lại làm việc thôi!"

Cuộc họp trong phòng nhân viên đã kết thúc, trong lúc đồng nghiệp của cậu rời khỏi phòng và quay lại vị trí làm việc của họ, Maou quan sát đống tài liệu lần nữa.

Tuy là cậu thật sự muốn tham gia vào tiệm chi nhánh luyện tập mà Kisaki đã đề cập, nhưng đáng tiếc thay, Maou vẫn chưa lấy được bằng lái xe máy.

Thành ra, dù có tham gia vào việc luyện tập, cậu cũng không thể xách xe máy ra giao hàng được, ngoài ra trong thời hạn nộp đơn đăng kí luyện tập, Maou sẽ không đến tiệm để làm việc.

Sau khi dùng hết sức điều chỉnh lại bảng thời gian ca làm, cậu cuối cùng cũng có thể lập ra thời gian biểu để đi đến Ente Isla.

Mặc dù sau vụ này cậu sẽ phải trả ơn cho hầu hết đồng nghiệp của mình trong tiệm trước ga Hatagaya, nhưng vì ở Nhật Maou đã luôn làm việc một cách nghiêm túc và có thể làm việc một cách thân thiết với đồng nghiệp ở chỗ làm của mình, nên cậu đã xoay sở được để nhờ nhiều người làm thay ca cho cậu đến thế.

Nếu chỉ là một hành động ích kỉ của một người, thì sẽ không thể nào đạt được cái kết quả như vậy.

"Maou-san... anh không sao chứ?"

Có lẽ vì lo lắng cho Maou, người đang nghiêm túc nhìn vào đống tài liệu, mà Chiho nói với vẻ quan tâm.

"Ừ, anh không sao. Chỉ là vì không được tham gia luyện tập nên anh cảm thấy hơi khó chịu thôi. Mặc dù chắc chắn là anh sẽ không trược bài thi sát hạch nữa, nhưng khi dịch vụ giao hàng bắt đầu, anh sẽ phải trực tiếp chính thức giao luôn chứ không qua luyện tập.”

"Ơ.... vâng."

Mặc dù Chiho có chớp mắt vài cái vì ngạc nhiên trước câu trả lời của Maou, và đột nhiên mỉm cười với vẻ đã hiểu ý.

"Tốt quá rồi, là Maou-san của thường ngày."

"Hử?"

"Em còn tưởng là anh sẽ cảm thấy lo lắng vì chuyện của đêm nay."

"...À, ra vậy."

Maou, người hiểu điều mà Chiho muốn nói, cũng mỉm cười.

Sau khi Maou kết thúc công việc tối nay, cậu sẽ đi đến Ueno.

Và thế cũng có nghĩa là cậu sẽ đi đến Ente Isla.

Trái lại, chỉ có mỗi ngày hôm nay là cậu không thể tìm được ai làm thay ca cho mình, và vì Kisaki đã bảo rằng cô ấy sẽ phát tài liệu giải thích dịch vụ giao hàng ngày hôm nay, nên Maou đã đến làm.

"Bởi vì việc mà chúng ta phải làm khá đơn giản. Chúng ta chỉ đi sang mang Emi với những người khác về đây thôi. Dù có đương đầu với bất kì chướng ngại vật gì, chúng ta cũng chỉ cần mạnh tay là được."

Maou tiếp tục nói với một vẻ mặt vô dụng.

"Nhưng chuyện bên này thì lại khác. Anh không có tự tin trong việc nhìn bản đồ, và dù cho anh có muốn đến được nơi trước khi đồ ăn nguội teo, anh vẫn phải đối mặt với đèn giao thông, giới hạn tốc độ, cách thức quẹo phải hai đoạn và những luật không thể phá vỡ khác nữa."

"Cái này với Maou-san mà nói có lẽ có chút hạn chế."

Một tên Ma Vương có thể tự do bay giữa trời, lại đi lo về việc phá luật quẹo phải hai đoạn ở Nhật, khi Chiho nghĩ về chuyện đó, cô bé vô thức cười.

"Việc nhận cuộc gọi chẳng phải Emi cũng cảm thấy khó sao? Thành thật mà nói, nếu chúng ta gặp khách lạ thì sẽ rất rắc rối, và ngoài ra, chẳng phải xe máy giao hàng có máy đo gọi là mực ống hay bạch tuộc[8] được cài vào để gửi dữ liệu về tổng bộ sao? Khi nghĩ đến chuyện xếp hạng sẽ bị tuột nếu anh đi lạc là anh sẽ lo đến bạc đầu mất. A~~ anh cũng muốn tham gia vào việc luyện tập nữa!"

"Ahahaha."

Phản ứng của Maou khiến Chiho cảm thấy có hơi ngốc khi lo lắng mặc dù cô không đi theo cậu và Suzuno, và cô bé không thể nhịn được mà bật cười.

"Cái này chẳng vui chút nào đâu. So ra thì cái tình huống muốn làm gì với đối phương cũng được vẫn dễ hơn rất nhiều. Xã hội loài người đúng là đầy rẫy khó khăn mà."

"Vậy giả định rằng trong tương lai Maou-san sẽ thống trị Nhật bản với tư cách của Quỷ Vương đi, liệu anh có bãi bỏ mấy luật đó không?"

".... Chi-chan, em có thật sự biết điều mà mình đang hỏi không đấy?"

"Tất nhiên rồi."

Chiho đáp lại không chút rụt rè. Maou trả lời sau khi thở dài.

"Anh sắp sửa làm một chuyến đi trong khi bỏ lại những mối bất an vẫn chưa được giải quyết, nên em cũng tha cho anh một chút đi.”

Tuy nhiên, Chiho vẫn chưa chịu nhận thua.

"Lần này, em thật sự chỉ có thể chờ đợi mà thôi."

"Hửm?"

"Tuy là em thật sự mừng chỉ với việc Maou-san hành xử bình thường."

"Uh...."

"Nhưng ít nhất hãy để người ở lại như em cảm thấy an tâm hơn một chút."

Chiho bĩu môi với điệu bộ khá bất mãn.

"Em mong là anh sẽ nói điều gì đó đáng tin cậy như anh chắc chắn sẽ bình an quay về, hoặc anh sẽ mang Yusa-san và Ashiya-san quay trở lại ấy."

Tuy rằng Maou hiểu điều mà Chiho muốn bày tỏ, nhưng không hiểu sao, Maou lại làm vẻ mặt miễn cưỡng.

"Anh từng nghe Urushihara nhắc đến rồi, cái kiểu này gọi là 'Death flag' nhỉ?"

"Death.... thiệt tình! Maou-san!"

Dù rằng Chiho tỏ vẻ không vui với cái diễn tả lông bông đó, Maou vẫn từ chối bỏ cuộc.

"Chẳng phải cũng giống trong phim sao? Dù cho cái tên nói với nữ chính những lời đầy khí thế đó sau đó có chết hay không, kế hoạch vẫn thường không đi theo những gì đã định. Trên thực tế, nếu tuỳ tiện biểu lộ quyết tâm với những người có quan hệ thân thiết, thì cũng sẽ giống như vì đâm lao nên phải theo lao, khiến bản thân bị gò bó, nên thời điểm càng quan trọng bao nhiêu.... Chi-chan?"

Mặc dù Maou đang giải thích một cách nghiêm túc, nhưng cô bé Chiho có vẻ mặt không vui vài giây trước kia, giờ không hiểu sao lại cười tươi như hoa.

"Em hiểu rồi! Nếu vậy thì em chỉ có thể chấp nhận mà thôi!"

Chiho, người lập tức thay đổi sắc mặt và cảm xúc, khiến Maou lúng túng không ít.

Người ta có thể tưởng tượng ra rằng lý do khiến tâm trạng Chiho trở nên tốt hơn chắc chắn là vì cái cụm từ 'nữ chính'.

Bởi vì trong khung cảnh này, nam chính của chuyến hành trình này chắc chắn là Maou.

"Đúng rồi! Maou-san, anh đã chuẩn bị chưa?"

"Hừm? Hửm? Chuẩn bị cái gì? Việc chuẩn bị cho chuyến đi đến Ente Isla đã gần làm xong rồi."

"Không phải cái đó! Ý em là quà cho Yusa-san ấy!"

"Quà? Của Emi? Hửm.... a, à!"

Sau khi Maou cần cù lục tìm trong trí nhớ, cậu đập mạnh vào tay mình.

"Anh quên mất tiêu rồi."

"Thiệt tình....."

Thế có nghĩa, nếu Emi giữ lời của mình một cách đàng hoàng và quay trở về Nhật, mọi người đáng lẽ sẽ làm một bữa tiệc sinh nhật chung cho Emi và Chiho.

Tuy nhiên, sau khi nghĩ về chuyện đó, Maou phát hiện ra điều mà mình đã nói sai.

"A, nhưng, nhưng quà của Chi-chan... anh có nghĩ về nó đàng hoàng!"

Bởi thoả thuận là tổ chức sinh nhật cho cả Emi và Chiho, nêu nếu cậu quên mất quà của Emi, cũng có nghĩa là cậu quên luôn quà của Chiho. Cậu Maou hoảng loản tiếp tục chuỗi nói hớ của mình, nhưng Chiho trông như chẳng bận tâm cho lắm, và còn--

"Không cần phải bận tâm đến em đâu, bởi em đã nhận được từ Maou-san rồi.”

nói điều gì đó kì lạ,

Mặc dù Maou cảm thấy lúng túng vì cảm giác như đã được nghe qua câu nói ấy, nhưng may thay, Chiho trông như không giận dỗi gì.

"Tuy là nói thế thì nghe không được hay cho lắm, nhưng dù có chuẩn bị quà sinh nhật đi nữa, anh không nghĩ là Emi muốn nhận lấy đâu."

"Không sao đâu! Mặc dù Yusa-san có thể không nhận, nhưng điều quan trọng là Maou đã chuẩn bị thứ gì đó cho chị ấy. Yusa-san chắc hẳn không ghét việc đó đâu."

Maou không hiểu cái mục đích đằng sau việc chuẩn bị quà trong khi đối phương không thèm nhận, và tại sao Chiho lại chủ động cố cải thiện ấn tượng của Emi đối với Maou?

"Với lại.... bây giờ Yusa-san chắc hẳn đã gặp phải chuyện mà chị ấy rất ghét. Có lẽ dù chị ấy có trở về Nhật, làm thế chắc cũng sẽ chẳng giải quyết được mọi vấn đề, nhưng để cho Yusa-san có thể vui lên một chút sau khi quay trở lại, xét cho cùng Maou-san vẫn nên chuẩn bị một món quà!"

Mặc dù ánh mắt của Chiho trông rất nghiêm túc khi nói thế, Maou vẫn cố bác bỏ và nói.

"Vậy em cũng nên dự đoán được rằng cô ta sẽ hét vào anh với mấy hành động không cần thiết, như 'Ai mà thèm nhận quà của Ma Vương chứ' hay đại loại thế, không phải sao?"

"Maou-san! Yusa-san sẽ không nói mấy câu như.... uh, mặc dù không phải là một chuyện chắc chắn... nhưng....."

Chiho đã định giận dữ cãi lại câu trả lời lạnh nhạt của Maou, nhưng sau khi xét rằng cái khả năng đó không phải là không thể, và rằng thực ra lại có khả năng cao cho cái phản ứng đó từ tính cách của Emi, nên Chiho bắt đầu lắp bắp.

"Haiz.... tóm lại, sau khi Emi quay trở về, dù có thế nào chúng ta cũng phải khiến cô ấy vui lên, không ngừng càu nhàu giống như khi trước, đúng không?"

"Đúng, đúng thế! Là vậy đó!"

Chiho hơi nhướn người về đằng trước và làm điệu bộ chiến thắng.

"Vậy? Em đã chuẩn bị quà gì cho Emi? Anh muốn nghe để tham khảo."

"Em á? Em thì......"

Ngay lúc Chiho vừa định tiết lộ ý tưởng của mình với vẻ mặt tự hào.

"Này, hai đứa đang làm cái gì thế hả, đến giờ làm việc rồi đấy."

Người giám sát, cảm thấy không vui trước việc đã lâu vầy mà hai người họ vẫn không ra ngoài, sau khi quay trở lại phòng nhân viên thì làm vẻ mặt như thể chỉ một bước nữa thôi là hoá thành ác ma.

"Xin, xin lỗi, Kisaki-san!"

"Vâ, vâng!"

Bất kể thế nào, họ cũng nói chuyện với nhau quá lâu. Maou và Chiho luống cuống chạy ra khỏi phòng nhân viên cùng nhau.

Dạo gần đây, cứ hễ chung ca làm là hai người họ lại phụ trách phần quầy MdCafe trên tầng hai.

Mặc dù tất cả vụ này là nhờ vào buổi tập huấn trình độ chuyên môn của MgRonald Barista, nhưng khi họ bị Kisaki đuổi lên tầng trên---

""Pu!""

Sau khi Maou và Chiho thấy những vị khách ngồi ở hàng ghế sau, họ không thể không cảm thấy bất ngờ.

"Hai người bị sao thế?"

"À, không, không có gì cả....."

"Không, không có chuyện gì..."

Sao lại có thể không có chuyện gì được.

Xét cho cùng, ở cái bàn phía trong cùng, ngoài Suzuno, Amane, Acies và Rika ra, cả tên Urushihara chưa hoàn toàn hồi phục kia cũng đang ngồi ở đó.

"Mình đã bảo họ chờ ở chỗ trọ rồi, vậy mà."

Maou lẩm bẩm với giọng mà Kisaki đang bước sau quầy khó mà nghe thấy, Chiho cầm một miếng vải diệt trùng lên và bắt đầu lau những chiếc bàn trống.

Sau khi kết thúc công việc ngày hôm nay, Maou và Suzuno sẽ đến Ente Isla từ Viện bảo tàng Quốc Gia, cũng là Viện bảo tàng Nghệ thuật Phương tây ở Ueno.

Mặc dù cậu biết Rika đã nhắc đến chuyện muốn tiễn họ đi, nhưng giờ vẫn là giờ cơm tối. Thời gian khởi hành được quyết định là vào ban đêm khi trời khuya, mấy người đó tính ngồi đấy mấy tiếng đây.

Cũng như Emi và Alas Ramus, Maou và Acies không thể tách khỏi nhau quá một cự ly nhất định.

Tuy nhiên, cậu đã xác nhận rằng khoảng cách giữa Villa Rosa Sasazuka và cửa tiệm trước ga Hatagaya là một khoảng cách không vượt quá giới hạn, nên Maou đã đặc biệt bỏ cô bé ở nhà để có thể tập trung vào công việc, nhưng thế này chẳng phải Maou sẽ lại bị làm phiền đến mức không thể tập trung làm việc sao?

"Mà này, mấy vị khách ngồi ở bàn kia, là bạn của cậu à?"

Và ngay lúc Maou mãi cũng dẹp bỏ được suy nghĩ về đám Suzuno ra khỏi đầu mình, thì Kisaki lập tức nhắc đến những người đó.

"Ơ, ờm....."

"Kamazuki-san và bạn cùng phòng của cậu..... tôi nhớ là Urushihara-san nhỉ. Và cô bé với mái tóc xinh xinh đó, có phải họ hàng của cậu không?"

"Ơ, tại sao......"

Vừa lúc Maou định hỏi 'Tại sao chị lại nghĩ thế', thì cậu lại lập tức thay đổi suy nghĩ của mình.

"Bởi vì cô bé trông rất giống đứa bé họ hàng của cậu mà Chi-chan và Kamazuki-san từng đưa đến đây."

Đúng vậy, khi Alas Ramus vẫn còn sống ở Ma Vương Thành, để cho cô bé có thể gặp được Maou, Chiho và Suzuno đã mang cô bé con đến đây.

Alas Ramus và Acies là hai chị em sinh ra từ mảnh 'Yesod', trong mắt của Kisaki, người không biết chuyện gì cả, cô ấy đương nhiên sẽ nghĩ rằng Acies là họ hàng của Maou.

Điểm khó hiểu khác là Alas Ramus, với vẻ ngoài của một đứa trẻ, là chị, và Acies, người trông chỉ nhỏ hơn Chiho một chút, lại là em gái.

"Có, có thể nói là thế."

"Sao lại trả lời nghe mơ hồ vậy? Hai người còn lại thì lại là những gương mặt mới....."

Đây là lần đầu Amane ghé qua, và dạo trước khi Rika ghé qua tiệm thì Kisaki lại không có trong tiệm.

"Mà này, Maa-kun."

"Vâng?"

"Cậu đang định đi xa à?"

"Ế?"

"Không cần phải ngạc nhiên thế đâu. Hiếm khi thấy cậu xin nghỉ, và cậu thậm chí còn chuyển bao nhiêu ca làm như thế. Và Chi-chan dường như cũng khá bồn chồn."

"....Sao chị lại nghĩ chuyện này liên quan đến Chi-chan?"

"Nếu cậu nghĩ là không liên quan, thì cậu đúng thật là một tên ngốc."

Mặc dù cậu chưa từng có ý định lảng tránh kiểu câu hỏi này, nhưng khi bị hỏi với điệu bộ thẳng thừng như thế, Maou lại trở nên hơi xấu hổ.

"Haiz, tôi sẽ không bảo cậu mang quà lưu niệm về, nhưng cậu nên cận thận đừng để bị thương hay bị bệnh gì đấy. Nếu có chuyện gì xảy ra với cậu....."

Kisaki nhìn vào lưng Chiho khi cô bé đang lau bàn.

"Thì cảm giác như một lực lượng chiến đấu quan trọng khác sẽ trở nên không thể dùng được nữa. Với cửa tiệm của tôi mà nói, đó sẽ là một mất mát lớn đấy."

"....Tôi sẽ nhớ lấy điều đó."

"Này Suzuno-chan."

"Gì vậy?"

"Tôi nữ tính hơn, đúng chứ?"

"....Về chuyện đó."

"Tôi nghĩ là quản lý tiệm chắc còn chẳng quan tâm ai thắng ai thua trong cái chuyện này."

Urushihara tàn nhẫn nói với Amane, người đang lắc Suzuno.

"Na, này, có khi nào quản lý tiệm lại là một người thực sự bá đạo không?"

Rika hỏi Urushihara.

"Hử? Sao cô lại hỏi thế?"

"Thì bởi cả Maou-san, người là Ma Vương, cũng muốn theo cô ấy, không phải sao? Vậy, cổ có phải là Đại Ma Vương hay thần thánh hay gì đó không?"

"Kisaki-san cũng giống em với Suzuki-san, là một người Nhật bản bình thường thôi."

"Ỗ~Chiho."

Chiho, người lúc đó ngẫu nhiên bước đến và cầm trên tay miếng vải, khẽ nói.

"Ể, thế à? Nhưng chị nghe bảo Maou-san là Ma Vương, và sau khi thấy Acies biến mất rồi lại hiện ra, chị đã luôn cảm thấy Maou-san làm việc một cách bình thường thật sự rất là lạ đời."

"Haiz, về phần đó, đến giờ cả tôi cũng không thể hiểu nổi."

Suzuno, người đang uống cà phê, đồng tình với sự bối rối của Rika.

Mặc dù Maou thường nhắc rằng cậu không có ma lực, nhưng thực ra cậu đang giấu một lượng rất nhỏ ma lực.

Miễn là dùng sức mạnh này, thì dù là kiếm một số lượng tiền lớn bằng những âm mưu bất hợp pháp, hay điều khiển Kisaki để tăng lương giờ làm của mình, những chuyện đó đều không có gì khó.

Tạm không xét đến việc liệu tăng tiền lương giờ làm có phải là một phần thưởng hợp lý cho việc sử dụng ma lực hay không.

"Tất nhiên, đó là vì Maou-san là một người rất nghiêm túc và tốt bụng.... ít nhất thì đó là những gì mà em nghĩ....."

Chiho đột nhiên quay người lại nhìn về phía quầy.

Khi đó, Maou đang nhận lấy lời chỉ dẫn của Kisaki và học phương pháp pha cà phê.

Dù rằng Maou và Chiho đã trải qua buổi tập huấn do công ty sắp xếp, nhưng kĩ năng pha cà phê của Kisaki chắc chắn không nằm ở cái mức độ mà có thể đạt được sau khi chỉ tập luyện một ngày một đêm.

Kể từ khi bắt đầu phụ trách quầy MdCafe, Maou thường được Kisaki chỉ dẫn, và học kĩ năng pha cà phê vào những lúc công việc đã trở nên thư thả hơn.

"Chắc hẳn là vì anh ấy là Ma Vương, vì là một vị vua với năng lực vô cùng mạnh, nên sau khi biến thành con người, anh ấy phát hiện ra những chuyện mà ảnh có thể làm bằng sức của bản thân ảnh lại vô cùng hạn chế."

"Hửm?"

"Có lẽ Suzuno-san và Yusa-san sẽ tức giận khi nghe điều này, nhưng dù cho Maou-san thật sự xâm chiếm Ente Isla, em nghĩ cuối cùng thì anh ấy vẫn sẽ đối xử với quỷ và con người một cách bình đẳng thôi."

Nếu là Suzuno của khi trước, cô chắc hẳn sẽ bật lại Chiho ngay tấp lự.

Tuy nhiên, Suzuno chẳng hề lên tiếng, và chờ cho Chiho nói tiếp.

"Sao cô lại nghĩ thế?"

Trái lại, người hỏi câu trên lại là Urushihara.

"Bởi vì tôi đã được gặp Camio-san."

"Camio?"

Urushihara ngạc nhiên trước cái tên bất ngờ này.

Maou bọn họ đã từng đến nhà hàng bãi biển do Amane quản lý ở Choshi, và lúc bấy giờ, con quỷ điểu binh màu đen xuất hiện ở bãi biển Choshi chính là Ác ma Đại thượng thư Camio.

Hiện tại thì ông ta đang ở Quỷ Giới thực hiện nghĩa vụ của một Ma Vương Ủy Nhiệm, cai quản Quỷ Giới khi mà Satan không có mặt ở đó, và là một con quỷ cởi mở, kẻ đã đối xử một cách lễ phép với Chiho.

"Mặc dù Maou-san, Ashiya-san và Urushihara-san đều khác nhau về diện mạo quỷ dạng của họ, nhưng sự không tương xứng giữa vẻ bề ngoài của Camio-san lại đặc biệt rõ rệt. Và kể từ sau khi thấy Farfarello-san và Libicocco-san, họ có vẻ bề ngoài hoàn toàn khác nhau..... tuy là tôi không biết mình nói thế này có đúng không... nhưng khi đó tôi đã nghĩ là..... vậy ra có rất nhiều chủng loài quỷ... hay đúng hơn là tách ra thành nhiều chủng tộc."

Chiho chằm chằm nhìn vào đôi tay đang giữ lấy khăn của mình.

"Maou-san trở thành vua sau khi chế ngự từng ấy chủng tộc ở Quỷ Giới, đúng chứ. Sau khi chế ngự được con người, anh ấy chắc chắn sẽ sát nhập loài người vào sự cai trị của mình."

"Cái đó khó nói lắm! Ít nhất thì tôi vẫn chưa từng nghe qua lệnh như thế bao giờ."

Urushihara nhìn lên Chiho với điệu bộ xỉa móc, nhưng câu trả lời của Chiho lại vượt ngoài dự đoán của hắn ta.

"Có đấy! Tôi nghĩ chắc hẳn là phải có một cái."

"Hử? Sao cô lại nói như thể cô đã chứng kiến tận mắt vậy."

Dù rằng Urushihara nói móc lại một cách khó chịu, nhưng Chiho vẫn đáp lại một cách thản nhiên.

"Nó chắc hẳn đã được thực hiện mà Urushihara-san không hay không biết."

"Thế bất nào được! Cả Ashiya cũng nghĩ thế đấy. Bọn tôi đã làm thế để thống trị loài người ở Ente Isla......"

"Thấy chưa, quả nhiên là thế mà."

"Hử?"

"Ý nghĩ của từ 'thống trị'[9] là để đưa một xã hội nào đó vào dưới quyền cai trị của mình, đúng chứ?"

""....?""

Dù họ lần lượt thay nhau vào phe công và phe thủ, nhưng Urushihara và Suzuno vẫn nhìn nhau, không hiểu ý của Chiho.

"Tất nhiên, thế không có nghĩa là sẽ tốt hơn nếu Ente Isla rơi vào quyền cai trị của Quỷ Quân đâu. Nhưng tôi nghĩ rằng Maou-san từ đầu chưa từng có ý định muốn tuyệt diệt loài người.... hay đúng hơn anh ấy không có ý định tàn sát loài người. Chứ không sao một Quỷ Vương đột ngột trở thành một người bình thường ở thế giới loài người lại có thể tôn trọng và trở nên tốt bụng với loài người như thế được."

"Chiho-chan, quan điểm của em thú vị thật đấy."

Amane nói với vẻ thán phục.

"Một con quỷ có khả năng chuyển hoá buồn bã, căm phẫn và sợ hãi của loài người thành ma lực, nếu anh ấy thật sự nghĩ rằng loài người là những sinh vật tầm thường, thì ảnh đã dẫm đạp lên thế giới con người một cách tàn độc hơn rồi. Nhưng Ma Vương Satan đã để cho Tứ Quỷ Tướng 'thống trị' nhiều lục địa. Đó là lý do mà em nghĩ như thế. Maou-san nhất định là một vị 'vua'. Nếu ảnh không thể hiểu tầm quan trọng của sức mạnh từ mỗi thần dân hơn ai khác, thì ảnh sẽ không thể có đủ tư cách để ngồi vào vị trí của một vị vua này."

"Vua à."

Suzuno nhìn vào hình ảnh phản chiếu của mình trong cốc cà phê.

".... cuộc sống vẫn hạnh phúc hơn nếu chúng ta nhìn vào mặt tốt của sự việc. Nhất là vì ta là một vị vua, ta có nhiệm vụ phải gánh vác cái lối sống này để có thể đưa những kẻ đi theo ta đi theo hướng tốt.”

Khi họ đến cửa hàng điện máy ở Shinjuku để mua tivi, Maou khi đó đã nói với Suzuno điều này.

Mặc dù khi đó Suzuno vẫn chưa, và không muốn nghe lời nói của Maou một cách nghiêm túc, nhưng dù cho cô không muốn, cô vẫn phải thừa nhận rằng phân tích của Chiho là chính xác.

"Nhưng tất cả những điều này đều chỉ là phỏng đoán, và suy đoán suy nghĩ của Maou-san trong đầu mình thì có chút hơi thô lỗ."

"Em không hiểu điều mà Chiho đang nói là gì cả!"

Acies, ăn món bánh phô mai của mình một cách say sưa, nhìn lên Chiho và hãnh diện giơ ngón cái ra.

Sau khi Chiho cười gượng với Acies, người hoàn toàn làm theo ý của bản thân con bé, Chiho nói tiếp.

"Chẳng phải tâm trí loài người thường nghĩ về nhiều thứ cùng một lúc, và mâu thuẫn với nhau một cách tự nhiên sao? Nên có lẽ anh ấy đã không nghĩ xa đến thế, và chỉ tiếp tục tập trung vào những thứ thú vị ngay trước mắt mình."

"Vậy có nghĩa Maou không nghĩ gì cả ư?"

"...."

Cô bé không theo kịp cuộc nói chuyện cũng không sao, nhưng có bao nhiêu thứ để nghĩ, sao Acies lại phải diễn giải nó theo hướng đó?

"Haiz, dù sao thì những tên sinh nhầm thời đại và nơi chốn cũng nhiều không kể xiết, nhưng bây giờ không phải là lúc để nghĩ đến cái chuyện phức tạp như thế, đúng không? Mọi người đã chuẩn bị xong rồi chứ?"

Lờ đi cô bé Acies gây hỗn loạn và tên Urushihara trông bất mãn kia, Amane hỏi Suzuno như thể cô đang tổng kết lại.

"Với chỉ dẫn của Suzuki-san, tôi đã đi đến một cửa tiệm trong thành phố chuyên về vật dụng cắm trại, và hỏi họ làm sao để chuẩn bị những thứ mà chúng tôi có thể cần dùng đến. Khi tôi bảo rằng tôi sẽ trả tiền cho mọi thứ, tên Ma Vương....."

"À, phải, sau khi thấy cảnh đó, tôi còn bắt đầu nghi ngờ liệu Maou-san có thật sự là Ma Vương hay không nữa."

Rika gật đầu đồng tình.

Maou và Suzuno, những người không thể mua mọi thứ ở Don Quijote, mặc dù đã chấp nhận lời đề nghị của Chiho và đi đến trung tâm thành phố, nhưng cả Chiho cũng thực sự không biết một tiệm chuyên về thiết bị cắm trại nằm ở đâu.

Ngay lúc họ thử vận may và liên lạc với cô nàng Rika vừa tan ca kia, họ phát hiện ra rằng Rika biết nhiều cửa hàng đến không ngờ.

Mặc dù Rika trông như một người không thích đi cắm trại, nhưng khi họ hỏi sao cổ lại biết nhiều cửa hàng đến thế thì--

"Bởi vì có một khoản thời gian mà mấy quyển tạp chí cứ xuất bản ấn phẩm đặc biệt 'Gái Leo Núi'." Có vẻ như vì thế mà Rika đã nhớ luôn những thông tin về các cửa hàng chuyên bán dụng cụ cắm trại.

Dù là cả nhóm đến được cửa hàng chuyên dụng được Rika dẫn đường cho, nhưng vì Maou dường như lưỡng lự trước chi phí mua những món đồ cần thiết, nên Suzuno, người chịu hết nổi chuyện đó, đã đề nghị trả tiền cho cái lều, túi ngủ, thức ăn, xăng, và toàn bộ các dụng cụ bằng tiền của mình để hoàn thành khâu chuẩn bị cho chuyến hành trình.

Nhưng sau khi Maou nghe thấy điều đó, không hiểu sao cậu ta lại trở nên lo lắng.

"Tôi, tôi không có ý định trở thành trai bao đâu!"

Cuối cùng thì họ cũng xoay sở làm xong việc mua túi ngủ và lều với giá cả và chức năng thấp hơn một cấp độ so với những thứ mà Suzuno ban đầu định mua.

Khi nghĩ đến chuyện một tên Ma Vương ép buộc bản thân kể cả khi mua đồ cắm trại lại thật sự tồn tại, hai cô nàng Suzuno và Rika không biết nên cảm thấy cậu ta thú vị hay vô dụng kia, vô thức cười gượng.

"Chiho-dono, hôm nay Ma Vương làm đến mấy giờ thế?"

"Có vẻ như bởi vì Kisaki-san đang muốn dàn xếp, nên chắc cũng giống như em, làm đến 10 giờ tối. A, xin lỗi, em nên quay lại làm việc thôi."

Chiho, người để ý thấy bản thân đã nói chuyện quá lâu, quay về chỗ quầy sau khi chào họ.

Suzuno đặt chiếc ly rỗng xuống bàn và nhìn vào lưng Chiho.

Chiho, Kisaki, và Maou vừa nói chuyện vừa định kì nhìn về hướng này. Từ vẻ mặt vui tươi của họ, có vẻ Chiho không bị mắng vì đã nói chuyện với bọn Suzuno quá lâu.

"Gì vậy, Bell?"

Urushihara hỏi Suzuno, người đang nhìn vào bọn Maou với vẻ lơ đãng.

"Không có gì, tôi chỉ cảm thấy như tình hình ở Ente Isla đều được định đoạt bởi một suy nghĩ của quản lý tiệm Kisaki vậy. Cảm thấy có chút tếu tếu."

"A~ đúng thế thật."

Urushihara gật đầu mạnh như thể hắn hiểu.

"Chỉ mỗi bản thân cô ấy là không nhận thức được. Khi so sánh với Maou hay Emi, nói đến mặt con người thì cô ấy là một đàn chị và thật sự có thể gọi là mạnh nhất thế giới này."

"Ra là như thế! Thấy Maou dễ bảo như thế, em đã nghĩ Kisaki chắc hẳn là một người rất mạnh!"

"Acies-chan, chị cũng thế mà! Chị cũng được xem là chủ cũ của Maou-san đấy!"

"Amane chẳng có gì ghê gớm cả!"

"Thô lỗ ghê!"

Sau khi lạnh lùng phủi Amane, người có một tâm lý cạnh tranh kì lạ với Kisaki, sang một bên, Acies ngồi quỳ trên ghế một cách lỗ mãng và chằm chằm nhìn vào cách mà Maou và những người khác làm việc, khi đó---

"Hửm?"

Acies phát hiện một bóng dáng nhỏ con bước lên lầu MdCafe.

"Gì vậy, Acies....."

Ngay cả tiếng của Rika khi cổ vừa hỏi vừa nhìn vào cầu thang cũng bị nhấn chìm cùng lúc với tiếng của Acies bởi---

"Tối nay ta cũng đến này~~!"

một giọng nói làm sốc tai của những người có mặt ở đó.

"Pu!"

"Uwah!"

"Hửm?"

"Đó là......"

Người có giọng nói vang khắp MdCafe trước cả khi lòi mặt ra khiến mọi người phản ứng theo nhiều kiểu khác nhau, Suzuno bị sốc nặng, Urushihara thì cau mày, Amane thì có một vẻ hoài nghi trên mặt, trong khi Rika thì cố lục tìm người đó trong trí nhớ của mình.

"Đó là......?"

Người vừa đến là một gã nhỏ con có vóc dáng gần giống với Urushihara.

Mặc dù hắn không cao, nhưng lại có đặc điểm tương đối. Và từ cách hắn mặc đồng phục, rõ ràng là hắn đã lẻn ra khi đang làm việc.

"Nữ thần của ta.... chết cha, ta nói nhầm rồi! Quản lý, tiệm, Ki, saki! Sarue tối nay cũng đến rồi nè!"

Đúng vậy, hắn là quản lý của tiệm Sentucky Hatagara, nằm đối diện với quán MgRonald trước ga Hatagaya, tên tổng lãnh thiên thần đã từng là kẻ địch của Maou, Emi và những người khác--- Sarue Mitsuki.

Thực ra hắn là một tên ăn chơi không có sức kháng cự trước gái đẹp, và sau khi cống hiến một lượng tiền không nhỏ cho người phàm Kisaki Mayumi, hắn thậm chí còn từ bỏ vị trí và tất cả những thứ khác của mình trên Thiên đường, dọn đến sống luôn ở Hatagaya.

Tuy là khi trước hắn từng bị cấm cửa ở MgRonald bởi những hành động sỗ sàng, nhưng sau vài lần thất bại, hắn đã lấy được sự tha thứ của Kisaki, dù rằng tần suất không cao như khi trước, nhưng cứ mỗi hai ngày là hắn lại chui sang, cống hiến rất nhiều cho lợi nhuận kinh doanh.

Chiho cau mày sau quầy, trong khi Maou lại nhìn hắn với vẻ như đã chào thua.

Đám Suzuno bất ngờ phát hiện ra rằng chỉ có mỗi Kisaki là làm một nụ cười tương đối mến khách và đứng ở quầy.

"Hửm? Tên đó..... hình như em đã gặp hắn ở đâu rồi.....?"

Chỉ có mỗi Acies là chưa phục hồi sau cơn sốc ban đầu, bạo dạn nhìn không chớp mắt vào mặt của tên Sariel từ đằng xa.

"....."

Sau khi được gọi món, Kisaki quay lưng về phía khu vực khách ngồi để pha trà, cái lúc mà Sariel thản nhiên quay mặt sang chỗ của đám Suzuno giữa khoảng thời gian chờ đợi ngắn ngủi.

"Gyáááá!"

Dù là Suzuno, Amane, Urushihara hay Rika, lần này họ đều không thể cản kịp.

Khi Acies thấy mặt của Sariel từ trực diện, cô bé từ ghế nhảy thẳng sang phía Sariel, điều mà mắt trần không thể thấy được, và nâng cánh tay có thể đập vụn giáp của tổng lãnh thiên thần Camael lên.

"?"

Thấy thế, Sariel làm vẻ mặt ngạc nhiên.

Kisaki và những vị khách khác hoàn toàn không thể để ý thấy hành động của Acies, hành động của cô bé nhanh đến cỡ đó, và họ bao trùm trong không gian tràn ngập sát khí.

"Acies!"

Phân đoạn 2Edit

Giữa cái lúc mà không ai có thể phản ứng, Maou, với hành động gần như phản xạ tuỷ sống, vươn tay phải mình về phía cô bé Acies đang tính tấn công Sariel bằng cánh tay phải khẳng khiu được nâng lên kia.

"MAOU.....!"

Tiếng hét phản kháng của Acies biến mất cùng với sự giải trừ thể vật chất của thánh kiếm.

"Hửm? Có chuyện gì thế?"

Khi bầu không khí căng thẳng lan toả khắp MdCafe tan biến không chút vết tích, lúc Kisaki quay người lại đặt ly cà phê đã pha lên quầy---

"Sarue, Maa-kun, Chi-chan nữa, mấy người sao thế?"

cô ấy thấy cảnh nhân viên và khách hàng nhìn không chớp mắt lên trần nhà của tiệm với vẻ mặt đơ đơ.

Kể cả Chiho, người đã từng thấy cảnh đánh nhau, cũng như Maou và Sariel, không biết nên làm sao dọn đống lộn xộn này, có thể thấy sát khí và hành động của Acies táo bạo đến nhường nào.

"Không, không có gì.... ừm......."

Người đầu tiên lên tiếng là Sariel.

Sau khi lần lượt nhìn vào Maou, Chiho, và cái bàn mà đám Suzuno đang ngồi---

"Ta xin lỗi, chủ tiệm Kisaki, ta có thể gói món vừa gọi ban nãy để mang đi không?"

"Được thôi... nhưng hiếm khi thấy anh làm thế đấy?"

Thường thì Sariel sẽ gọi thêm nhiều món khác sau khi ngồi xuống, nhưng dù Kisaki làm vẻ mặt ngạc nhiên, đó vẫn là yêu cầu của khách hàng, nên cô vẫn thành tâm đổi hình thức món sang mang về.

"Ừm, tôi đột nhiên nhớ ra mình còn vài chuyện cần phải làm....."

Sau khi Sariel nói điều đó một cách bình tĩnh, hắn nhất thời liếc nhìn Suzuno và Urushihara.

"Vậy, tôi xin phép đi trước."

".... Sao thế, anh bị đau bụng à.....?"

Sariel rời khỏi tiệm với bộ dạng thẳng thừng đến mức khiến Kisaki không khỏi cảm thấy kì lạ.

Tất nhiên, Maou và Chiho không thể nói gì cả, và cùng với Kisaki, họ chỉ có thể nhìn Sariel rời đi.

Thay vào đó là---

"Vậy, cũng đã đến lúc chúng tôi nên đi rồi."

Giọng cố tình của Suzuno vang lên từ khu khách ngồi.

Suzuno, Urushihara, Rika, và Amane đứng dậy, và trả lại khay của họ--

"Thứ lỗi vì đã ở lại lâu như thế."

"Tôi no rồi."

"Cảm, cảm ơn."

"Tôi sẽ không bỏ cuộc đâu."

Sau khi chào Kisaki với nhiều kiểu, họ bước xuống lầu.

"Cảm, cảm ơn vì đã ghé qua.... hừm?"

Trong một khoảng khắc hiếm có, Kisaki đã không thể nói lời kính trọng của mình một cách lưu loát với những vị khách đang rời khỏi tiệm.

Nhưng lý do không phải là vì cô ấy quen biết đối phương, cũng không phải là vì một trong số những câu đó nghe không giống lời chào cho lắm.

"Cảm giác cứ như... thiếu mất một người ấy...."

"À, cô, cô bé đi xuống phòng vệ sinh dưới lầu trước rồi."

"Ồ, vậy à? Chắc là chị đã không để ý."

Không biết liệu Kisaki đã chấp nhận lời giải thích của Chiho chưa, Kisaki nghiền ngẫm hành động từ khách hàng của mình, và nói như thể đã nghĩ ra chuyện gì đó.

"Uh, Maa-kun, Chi-chan, chị xuống lầu một chút đây."

"Huh? V, vâng."

"Có chuyện gì thế?"

"Sarue về vội như thế thật sự rất lạ, chị sẽ đi kiểm tra camera CCTV[10] ở tầng một."

""À.... vâng.""

Như thế, họ có thể xác nhận rằng dù Kisaki đã bãi bỏ lệnh cấm vào của Sariel, nhưng cổ vẫn chưa hoàn toàn tin tưởng hắn.

Sau khi Kisaki đi xuống lầu kiểm tra xem liệu tên Sariel có gây rối gì như ve vãn khách hàng ở tầng một hay không, Maou và Chiho rốt cuộc cũng thở phào nhẹ nhõm.

"Mới, mới nãy là gì thế, Acies-chan đột nhiên....."

"Mặc dù anh không chắc cho lắm, nhưng hẳn là vì con bé đã thấy mặt của Sariel... aaaa, ồn quá đi!"

Có vẻ như Acies hiện đang phản kháng mạnh mẽ trong đầu Maou.

Nhưng nếu Maou không cản Acies lại, cô bé hẳn đã dùng cái sức mạnh đủ để đập vỡ giáp của Camael mà tấn công cơ thể da thịt của Sariel.

So với sự an toàn của Sariel, nếu một vụ việc chấn động như thế xảy ra trong tiệm, thì khu vực xung quanh có thể gặp phải những mối nguy hiểm không rõ ràng, cả hai người họ run lên khi nghĩ về chuyện đó.

"Acies, và Alas Ramus, hai đứa nó có một thái độ thù địch bất thường với thiên thần. Nhưng so với Alas Ramus, Acies lại có nhiều động lực hơn....."

"Mặc dù Iron-kun lại bình tĩnh đến thế."

"Haiz, về chuyện đó, chúng ta chỉ có thể mong rằng đám Suzuno có thể lấy được chút thông tin từ Sariel.... aaaaa~ồn quá đấy"

Maou thật sự cảm thấy kiệt sức trước tiếng phản kháng không thể chặn được dù cậu có đeo tai nghe vào.

Lúc này, Maou đã có thể hiển rõ rắc rối mà Emi đã đối mặt khi cổ miễn cưỡng đồng thuận cho Alas Ramus đến Ma Vương Thành vì cô bé đã kêu khóc không ngừng vào ban đêm trong đầu cô.

Khi Suzuno bọn họ rời khỏi tiệm, họ phát hiện thấy Sariel đang chờ ở đó với vẻ mặt tinh vi, vừa giữ lấy túi mang về.

"......"

"Ngươi bình tĩnh đến bất ngờ đấy, ta còn tưởng nghe sẽ hoảng hơn thế cơ."

"Hừm, ta có lẽ đã ngạc nhiên, nhưng ta sẽ không vì thế mà rơi vào hỗn loạn đâu."

Sariel lườm Urushihara với vẻ khinh thường.

"Có phải đó là đứa bé được nhắc đến khi trước không? Đứa mà hợp nhất với Emilia ấy....."

Sariel chắc hẳn đang ám chỉ Alas Ramus.

"Dù sao thì hai đứa nó trông cũng giống nhau, nên ngươi nghĩ thế cũng chẳng có gì lạ, nhưng không phải thế đâu. Cơ mà chúng cũng là cùng một loại tồn tại."

"Hửm? Vì chúng đều là mảnh vỡ à?"

"Dù ngươi hỏi thế, nhưng cả ta cũng không chắc về điều đó."

Urushihara đáp lại câu hỏi của Sariel với một cái lắc đầu.

"Ngươi đáng lẽ cũng biết mà. Ta không biết các ngươi đã xử lý Cây Sinh Mệnh như thế nào. Khi các ngươi làm những chuyện đó, ta không biết đã rời khỏi Thiên giới[11] từ đời nào rồi."

"Ừm, nói cũng phải....."

"Nà, này, Suzuno, tôi nhớ người đó là từ tiệm Sentucky đối diện....."

Khi Rika nhìn vào Sariel, người đang dùng vẻ mặt nghiêm túc nói chuyện với Urushihara, cô hỏi Suzuno câu đó.

"Hm, cơ mà Rika-san cũng đã từng gặp qua ngài ấy. Phải, mặc dù thân thế ở Nhật là quản lý Sarue Mitsuki tiệm Sentucky, nhưng trên thực tế, ngài ấy là tổng lãnh thiên thần đến từ Thiên giới của Ente Isla, Sariel-sama."

"Con phố này bị quái gì thế. Chẳng lẽ thế giới trong thần thoại hiện đang thịnh hành việc đi làm sao?"

Có lẽ đã quen dần với kiểu tình huống này, nên dù có thấy những sự thật phi lý, Rika cũng chỉ làm vẻ mặt như đã bỏ cuộc.

"Nhưng giờ thì ta hiểu rồi. Như vậy, giờ ta đã biết tại sao Gabriel lại đến đây khi có một cơn bão quét qua."

"""?"""

Không chỉ mình Suzuno với Urushihara, mà cả Rika cũng sốc trước lời mà Sariel nói.

"Nếu người này là tổng lãnh thiên thần, cũng có nghĩa người này là đồng bọn với gã tên Gabriel đó sao?"

"Hửm? Đúng thế.... aaa, cô là người đã cùng Emilia đến tiệm....."

"Im ngay! Đừng có nhắc đến ngày đó với tôi!"

Vài tháng trước, Rika đã từng gặp Sariel.

Cũng chính vì chuyện ngày hôm đó mà Rika phải chịu một nỗi sợ nghiêm trọng về mặt tinh thần sau khi được biết về Ente Isla.

"Mặc dù tôi không rõ tình hình cho lắm, nhưng cô đã dính líu vào chuyện của bên này giống Sasaki Chiho rồi à?"

"Tôi, tôi không tự nguyện dính líu vào! Cái, cái này là tại đồng bọn của anh đã....."

"Cô đang nói về Gabriel á? Hắn đã làm gì thế?"

"Ngài không biết sao?"

Sariel lắc đầu trước câu hỏi của Suzuno.

"Ta không biết. Tại hắn mang theo một đám người đến đòi đưa ta về, nên ta đã kháng cự chút xíu. Và việc đó cũng khiến tiệm của ta không thể mở cửa nguyên cả ngày."

Sariel nhìn vào cửa tiệm của mình với vẻ ngán ngẩm.

"Tại bọn chúng đập vỡ cửa sổ rồi còn lật tung cả bàn ghế, gây phiền phức cho khách hàng, nên lâu dần ta cũng nghiêm túc mà dập lại hắn. Dù có là Gabriel, hắn cũng không thể giữ được vẻ lành lặn sau khi đối mặt với kết giới thứ nguyên và Thiên Quang Tà Nhãn của ta. Sau khi bị ta nạt một chút thì hắn bỏ về thẳng. Sau đó, ta vẫn còn phải thao túng trí nhớ của khách hàng và nhân viên từng người một, mệt vãi ra."

"Ô, ồ....."

"Sariel.... sao ngươi lại nói y như lời của Maou vậy?"

Sariel, người đã chống đối với Maou và Emi, lại đang làm công việc của mình ở Sentucky một cách nghiêm túc giống Maou, khiến Suzuno và Urushihara cảm thấy một cảm giác kì lạ.

Ít nhất thì lúc đầu khi đến Nhật, Sariel chắc hẳn chỉ xem Sentucky như một biện pháp để che giấu thân phận của hắn.

"Lucifer, ta lại muốn hỏi ngươi vài chuyện."

"Gì?"

"Khi đó, sao ngươi lại rời khỏi Thiên giới?"

".....Mặc dù có cảm giác như đã từng có người hỏi ta câu tương tự, cơ mà chỉ là vì ta thấy chán thôi."

"Nếu là lúc này, ta nghĩ là mình có thể đại khái hiểu được cảm giác của ngươi."

"Là sao?"

Lúc đấy, Amane, người vẫn chưa hề tham gia vào cuộc trò chuyện kia, hỏi Sariel với vẻ nghiêm túc hiếm có trên mặt.

Dù làm phản ứng ngạc nhiên trước Amane, người mà hắn chỉ mới gặp lần đầu, nhưng hắn vẫn thành thật giải thích.

"Mặc dù khi còn ở Thiên giới, ta chưa bao giờ nghĩ đến những chuyện này, nhưng sau khi bắt đầu làm việc ở thành phố này và gặp được nữ thần Kisaki Mayumi của ta.... đây là lần đầu tiên mà ta nghĩ về chuyện chuyên tâm làm việc vì ai khác ngoài bản thân mình. Và kiểu suy nghĩ đó không ghê tởm như ta đã tưởng."

"À, phần đó thì hơi khác với ta một chút, ưm....."

Từ bên cạnh, Suzuno dừng lời của tên Urushihara vẫn còn đang muốn nói tiếp kia lại.

"Làm việc siêng năng vì người khác, và nhận lại lời cảm ơn. Với ta mà nói, đó là một trải nghiệm mới mẻ. Bell, có lẽ điều này sẽ khiến cô cảm thấy sốc."

"Không, tôi vượt qua cái giai đoạn đó rồi."

Chỉ có những tín đồ ngoan đạo của Giáo hội mới có thể hiểu được ý nghĩa đằng sau lời của Sariel.

Nói cách khác, điều này có nghĩa là những kẻ tự gọi mình là thiên thần này khi trước chưa từng làm chuyện gì cho con người cả, và mặt khác, những lời cầu nguyện dâng lên từ kinh thánh và nhà thờ chưa từng một lần chạm được đến Thiên giới.

"Ta không muốn quay trở lại cái thế giới mà 'sự yên bình của Thiên giới' là ưu tiên hàng đầu và chỉ quan tâm đến việc làm sao để bảo vệ bản thân mình. Tất nhiên ta cũng không mong mình bị lôi vào cuộc chiến. Lúc này, điều duy nhất mà ta quan tâm là làm sao để lấy được sự chấp nhận của Kisaki Mayumi, và liệu ta có thể trở thành một phần trong cuộc sống của cô ấy và sống tiếp hay không. Nếu khi đó ta rời đi cùng với Gabriel, thì những việc mà ta đã làm bấy lâu nay sẽ trở nên lãng phí."

Mặc dù lúc này Kisaki đang kiểm tra camera trống trộm ở lầu một trong tiệm vì nghĩ rằng hành động của Sariel có vẻ kì lạ, nhưng không để hắn biết chuyện đó thì vẫn tốt hơn.

"Nên dù mấy người có kế hoạch gì, ta cũng không có ý định giúp đỡ hay cản trở đâu. Ta chỉ muốn làm việc vì tương lai của ta và Kisaki Mayumi thôi."

"Nghe mà mắc ói."

Có vẻ như câu nói tàn nhẫn của Amane không chạm được đến tai của Sariel.

"Nên ta sẽ không quan tâm đến việc những người thường hành động riêng lẽ như Lucifer và Bell lại đi chung với nhau, và mặc dù ta cảm thấy tò mò trước hai quý cô xinh đẹp biết về chuyện của Ente Isla đây, nhưng ta sẽ không quá bận tâm đâu."

"Vậy ra rốt cuộc thì ngươi vẫn bận tâm."

Lần này, cả Urushihara cũng phải nói móc lại điều đó.

"Với ta mà nói, lơ đi những quý cô xinh đẹp chẳng khác gì một chuyện nực cười."

Sariel, người có thể trả lời với điệu bộ đó, trông cũng khá đáng kinh ngạc.

"Vẫn còn cô bé mảnh 'Yesod' nữa.... haiz, xét đến những chuyện mà ta đã làm từ đó đến giờ, cũng chẳng có gì lạ khi nó hành động như thế khi thấy ta."

"Phải, vấn đề là ở đó đó."

"Hửm? Lucifer, sao thế?"

"Đó là phần mà ta không hiểu. Khi trước các ngươi đã làm chuyện gì? Alas Ramus và cô bé đó trông như cực kì ghét Gabriel. Nói chính xác hơn thì, hai đứa nó ghét tất cả thiên thần. Sau khi ta rời đi, các người đã làm gì với Cây Sinh Mệnh rồi?"

Câu hỏi của Urushihara có một mối liên kết mạnh mẽ với nền tảng cho sự tồn tại của Alas Ramus, Acies Ara, và Iron.

Mặc dù chúng không mang bất kì cảm xúc cảnh giác nào với loài người, quỷ và thiên thần xa đọa như Lucifer, nhưng chúng lại có một thái độ thù địch không bình thường khi đối mặt với Thiên thần.

"Tuy ta không phải là một thiên thần bảo hộ của Cây Sinh Mệnh, và cũng không đứng ở vị thế trực tiếp làm chuyện gì với Cây Sinh Mệnh.... nhưng ta có thể nói cho ngươi biết lý do mà Thiên Giới nhắm vào cây Cổ Thụ đó."

Khi đang nói chuyện, Sariel dựa người vào một cái cây bên vỉa hè như thể đã mệt, và hắn ngẩng đầu lên với vẻ mặt điềm tĩnh rồi nói.

"Họ muốn ngăn chặn không cho vị Thần thật sự được sinh ra ở Ente Isla. Nói cực đoan hơn một chút, thì chỉ có thế thôi."

Dù là Urushihara hay Suzuno, họ cũng không thể hiểu được ý của Sariel chỉ với câu nói đó, và Rika lại hiểu càng ít hơn.

Chỉ có mỗi Amane là ngoại lệ.

"....Lại đi nghĩ đến cái chuyện ngu ngốc đó."

Cô nở một nụ cười như không thể chấp nhận nổi, trông khi lại giữ một nét hiền từ và nói.

"Mặc dù tôi không biết mấy người đến từ đâu, nhưng mấy người thật sự nghĩ rằng con người có thể chống lại sức mạnh của tự nhiên ư?"

"........"

Câu nói này khiến Sariel nhìn sang Amane với một sắc mặt kì lạ.

Suzuno và Urushihara cũng ngơ ngác trước lời của Amane.

Mặc dù có thể suy đoán từ cuộc đối thoại ban nãy một cách rõ ràng rằng Sariel đến từ Ente Isla, hoặc chí ít, là đến từ Thiên Giới....

"Không đúng, chính là vì nghĩ như thế, nên các người mới làm những chuyện như vầy. Cây Sinh Mệnh bên các người, đúng thật đã tạo ra sinh vật đầy nghiệp chướng đấy.”

"Cô là....."

"Tôi là ai không quan trọng. Chỉ là cái nơi tên Ente Isla đó từ giờ sẽ có nhiều khó khăn hơn thôi. Phản ứng cũng đã bắt đầu xuất hiện. Dù có là tôi thì cũng không thể dự đoán được chuyện gì sẽ diễn biến tiếp theo?"

"Dù có chuyện gì xảy ra, ta cũng không muốn quay trở về đâu."

Sariel làm một giọng nặng nề, theo vỉa hè kế cái cây mà quay người rời đi.

"Sariel-sama."

Dù cho Suzuno có kêu vào chiếc lưng đang xa dần kia, Sariel cũng chỉ giơ một tay lên như thể hắn cảm thấy phiền phức và nói.

"Ta đã nói rồi. Bây giờ, ta không ở vị thế giúp đỡ các ngươi. Đồng thời, ta cũng không muốn chủ động chống đối lại các ngươi. Ngoài ra, ta cũng không định nói bất cứ điều gì khác với các ngươi, và cũng không định cầu xin giúp đỡ gì. Vụ việc khi trước chỉ là ngoại lệ trong những ngoại lệ mà thôi."

Vụ việc khi trước, chắc là ám chỉ việc giúp đỡ Chiho luyện tập phép thuật.

Mặc dù lúc đầu hắn đã vô tình bị kéo vào việc hoà giải với Kisaki và làm một vẻ mặt ngu ngu như một con chim cánh cụt con cảm thấy phấn khích trước việc mùa hè sắp đến gần, nhưng tên tổng lãnh thiên thần với giọng điệu khoa trương này, sau đó lại nói điều mà người khác không ngờ được.

".....Nhưng ta cũng đã hạ quyết tâm dùng mạng sống của mình để bảo vệ Kisaki Mayumi nếu cô ấy gặp phải bất kì nguy hiểm gì. Nên mặc dù ta không biết các ngươi tính làm gì, nhưng nhớ giúp ta nhắn lại với Ma Vương. Bất kể có xảy ra chuyện gì đi nữa, ta cũng sẽ bảo vệ nữ thần Kisaki Mayumi của ta, và cả cửa hàng cũng như các nhân viên trong tiệm MgRonald trước ga Hatagaya, chỉ riêng con phố mua sắm này là ta sẽ bảo vệ đàng hoàng."

"Rika-chan, cô nghĩ loại này thế nào?"

"Khá là khó phán xét. Mặc dù chúng tôi chỉ mới nói chuyện được một lần, nhưng rốt cuộc cũng chỉ toàn cảm thấy tiếc nuối."

Sau khi dõi theo Sariel quay về tiệm của hắn, Amane thản nhiên hỏi Rika câu đó, và đối phương cũng đáp lại một cách nghiêm túc.

"Phải, Suzuki Rika, đó là câu trả lời chính xác đấy."

Urushihara cũng cam đoan cho phán xét này.

"Nhưng có thể chắc rằng hắn nghiêm túc với quản lý Kisaki, ít nhất thì chúng ta có thể tin vào chuyện đó, đúng chứ? Khi chống lại thiên thần và con người thì Sariel là kẻ không ai địch nổi, và hiện tại với những con quỷ có khả năng sẽ tấn công nơi này, chắc cùng lắm cũng chỉ ở mức Malebranche thôi nhỉ? Chúng không phải là những đối thủ có thể gây khó dễ cho Sariel đâu."

"Tuy là tôi cảm thấy bất an trước việc Sariel-sama còn lại bao nhiêu thánh lực.... nhưng đây có thể xem là một cái lợi bất ngờ."

Sariel đã nói rõ rằng hắn sẽ bảo vệ nhân viên của tiệm MgRonald trước ga Hatagaya.

Ngoài ra, Amane cũng ở đây, thế cũng có nghĩa sự an toàn của Kisaki và Chiho khi họ đi làm cũng sẽ được đảm bảo.

Người cảm thấy sung sướng nhất về chuyện này không phải ai khác ngoài Urushihara, người cảm thấy như mình không cần phải làm việc dù có xảy ra chuyện gì đi nữa.

"Vậy, tuy là chúng ta cũng tự nhiên mà rời khỏi tiệm theo, nhưng tiếp theo chúng ta nên làm gì đây?"

Suzuno nhìn lại MgRonald trước câu hỏi của Rika.

"Chúng ta chỉ có thể chờ cho Ma Vương bọn họ tan ca thôi, giờ chúng ta về trước, chọn một thời điểm thích hợp mà đi đến Ueno để chuẩn bị..... Amane-san, tôi xin lỗi, nhưng tôi muốn phiền cô lái xe máy của Ma Vương đến Ueno."

"Tôi thì sao cũng được, nhưng mà sao lại thế?"

"Tất nhiên là vì...."

Suzuno nhìn lên tầng hai của MgRonald với vẻ khó chịu.

"Tên Ma Vương ngu xi đó vẫn chưa lấy được bằng lái. Nếu chúng ta để Ma Vương chạy xe máy, chẳng may đụng phải kiểm tra đột xuất trên đường thì anh ta có thể bị tóm cổ vì chạy xe không bằng lái đấy. Tên Ma Vương đó, dù có bảo hắn tự lái thì hắn cũng sẽ không ngoan ngoãn mà nghe theo đâu. Hắn chắc chắn sẽ nói gì đó giống như sẽ mất đi bát cơm nếu bị bắt được, hoặc sẽ bị Ashiya la nếu như bị cảnh sát phạt tiền này kia.”

"Nè, mặc dù giờ nói điều này thì hơi kì..... nhưng Maou-san thật~~ sự là Ma Vương sao? Vua của loài Quỷ sao?"

Từ góc nhìn của Rika, dù là một con Quỷ Vương sợ bị bắt vì chạy xe không bằng lái, hay là chuyện cô nàng Suzuno tự xưng là một tu nữ kia đi lo lắng cho tên Ma Vương đó, tất cả chuyện này đều mang lại cho cô một cảm giác kì quặc.

"Không sai."

Suzuno nói với giọng điệu thực sự bực bội.

"Cái gã làm theo luật, tôn trọng con người, yêu công việc của bản thân và lo lắng cho kẻ thù Emilia của hắn chính là Vua của Loài quỷ đã xâm chiếm Ente Isla. Nên Emilia với tôi cũng thấy rắc rối nữa."

Bên trong câu nói này chưa đựng những cảm xúc phức tạp mà Rika không thể tưởng tượng nổi.

***

Hơi khuya một chút, ở Công viên Ueno trên quận Taito.

Trên phần đất của Viện Bảo Tàng Nghệ Thuật Phương Tây Quốc Gia, nơi mà đáng ra đã bị cấm vào trong khoảng thời gian này.

Tuy nhiên, ở phần sân lát gạch nơi mặt tiền, có hai người đang đẩy hai chiếc xe máy có mái che và chở đầy dụng cụ cắm trại trong khi lo lắng về bảo vệ đi tuần và camera giám sát.

"Không, không có vấn đề gì chứ? Có bị ai nhìn thấy không?"

"....Thật tình, anh có phải Ma Vương không thế?"

Cả câu nói móc không biết lần thứ bao nhiêu của Rika cũng không thể làm dịu nỗi lo của Maou.

"Thì bởi đây rõ ràng là xâm nhập bất hợp pháp còn gì. Và mặc dù đã là giờ này nhưng trong công viên vẫn có người....."

"Dù sao thì con phố này cũng có nhiều khách sạn, và cũng có nhiều tiệm mở cửa thâu đêm."

"Này, Suzuno, nhanh cái chân lên, chúng ta nhanh nhanh xuất phát đi, nhanh nhanh nhanh! Cô nghĩ xem, chẳng may đám Chi-chan bị người khác thấy thì chẳng phải rất tệ sao?"

"Maou-kun, tôi nói này."

Bất ngờ thay, Amane là người quở mắng Maou, người cực kì bận tâm đến ánh mắt của người khác.

"Đây vẫn là chuyến quay về huy hoàng của Ma Vương, đúng chứ? Cậu không thể tỏ ra quyết đoán hơn được sao?"

"Nếu vì quá gượng ép bản thân mà bị bắt thì chẳng khác gì cầm đèn chạy trước ô tô cả! Moá, dù chúng ta có đang quay về Ente Isla, nếu được thì tôi vẫn muốn có được bằng lái xe máy trước khi đi......"

"Thiệt tình, sức chịu đựng của cậu hơi yếu quá rồi đấy. Nếu có chuyện gì xảy ra thì tôi sẽ nghĩ cách giúp cậu giải quyết. Dũng cảm lên chút đi! Nếu cứ thế này cậu sẽ bị Chiho-chan bỏ đấy."

"Ế, em, em sẽ không vì chuyện này mà làm như thế đâu... ờm....."

"Cho xin đi, tôi buồn ngủ lắm rồi. Từ lúc bị thương là tôi đã không thể thức khuya được rồi, Bell, nhanh bắt đầu đi!"

".....Thật tình, sao mọi người lại thế này cơ chứ."

Cuối cùng, Suzuno, người cần dùng nhiều sức lực nhất lại trông mệt mỏi nhất đám, có thể thấy chuyến khởi hành thiếu tính căng thẳng đến nhường nào.

"Xin thứ lỗi, mọi người, phiền mọi người giữ im lặng một chút. Tôi cần phải tập trung để niệm 'Thần chú Mở Cổng'."

Sau khi bảo mọi người im lặng, mặc dù có cái biển báo 'Phía trước là nền chống động đất, xin đừng trèo', nhưng Suzuno vẫn không ngần ngại mà bước lên phần bục của chiếc cửa.

Có điều gì đó khiến Suzuno cảm thấy bất an.

Mặc dù bản thiết kế của cánh cổng địa ngục này thật sự được làm từ một tác phẩm nổi tiếng và là một kiến trúc mang lịch sử to lớn.

Nhưng liệu nó có thể trở thành một vật khuyếch đại cho 'Thần chú Mở Cổng' hay không thì lại là một vấn đề hoàn toàn khác, trên thực tế, việc cánh cổng địa ngục có thể được dùng làm cổng hầu như đều là suy đoán của Maou và Ashiya.

"....."

Cánh cửa bự trước mặt Suzuno là một bức điêu khắc bằng đồng, được tạo ra bởi Auguste Rodin,  'Cánh cổng Địa ngục'.

Cánh cửa này được bảo vệ bởi tượng 'Adam' và 'Eve', cũng là những tác phẩm của Auguste, là lối vào của Địa ngục xuất hiện ở khổ thơ thứ ba trong phần 'Hoả Ngục' của bài thơ tự thuật 'Thần Khúc'.

Trong 'Thần Khúc', câu chữ được ghi trên Cánh cổng Địa ngục là 'Đừng hy vọng gì nữa, một khi ngươi đã bước chân vào đây'.[12]

"Đừng hy vọng gì nữa à." (Trans: Câu này cũng có thể dịch thành 'hãy từ bỏ mọi hy vọng’)

"Suzuno-san, có chuyện gì sao?"

"Tôi nhớ lại vài chuyện trong quá khứ. Không ngờ là lại có ngày tôi ngâm câu nói này cùng với Ma Vương."

Câu hỏi của Chiho khiến Suzuno vô thức cười.

"Có cảm giác như nó sẽ thành công."

Suzuno lấy ra một chai Holy Vitamin β từ trong tay áo Kimono của mình và uống trong một ngụm.

"Ngay từ đầu, chúng tôi đã không giữ lấy bất kì hy vọng nào."

Suzuno chậm rãi bước về phía cánh cửa và nhìn lên.

Bức tượng nam ngồi trên đó, cái mà đang từ trên nhìn xuống những người bước vào cổng, được làm ra như một phần của cánh cửa, và nó đại diện cho tác giả và nhân vật chính của 'Thần Khúc', nhân vật Dante Alighieri.

Suzuno thành tâm cúi đầu trước bức tượng và hít vào một hơi sâu, giơ hai tay về phía cánh cửa.

"Những linh hồn thần thánh liên kết sinh mệnh và thời gian, tại những ngôi sao ở cõi bên kia tìm ra trần thế.”

Từ miệng của Suzuno phát ra một thứ ngôn ngữ hoàn toàn khác với tiếng Nhật.

Với từng vần chữ, các hạt ánh sáng bắt đầu xuất hiện từ đầu ngón tay của Suzuno và hướng về phía cánh cổng.

"Tuyệt, tuyệt quá......"

Chiho không thể không kinh ngạc trước hình bóng của Suzuno.

Bởi vì đã học phép thuật, nên Chiho có thể cảm nhận được lượng thánh lực của Suzuno, và một lượng kĩ năng cùng lượng thánh lực to lớn là cần thiết cho câu thần chú này.

Dù cho có 100 Chiho, cô cũng không thể bì kịp lượng thánh lực của Suzuno.

"Cảm, cảm thấy giống phép thuật thật đấy.... đây, đây không phải CG[13] đâu nhỉ?"

Cũng chả trách cô Rika đó lại không thể không ngừng nhìn vào tay Suzuno trong khi dụi dụi mắt mình mặc dù cô đã được thấy búa thánh cùng sự biến mất và xuất hiện của Acies.

Các hạt ánh sáng dần tăng lên về mật độ và trở thành hai dải băng ánh sáng, và chúng không còn giới hạn ở tay của Suzuno, mà bắt đầu cuộn xoáy quanh người cổ.

"Hừm, lạ ghê."

Kimono của Suzuno bắt đầu lơ lửng lên và tiếng lẩm bẩm của Amane cũng bị hoà lẫn vào trong tiếng rung lắc của những cái cây xung quanh, chẳng ai nghe thấy được.

Khi ánh mắt của mọi người tập trung vào Suzuno, chẳng ai để ý rằng một lớp sương mỏng đã bắt đầu xuất hiện quanh chân Amane, vây lấy khu vực xung quanh Cánh cổng Địa ngục.

Trong lúc đó, dải băng ánh sáng cuộn xoáy quanh người Suzuno cũng bắt đầu hiện lên thứ hoa văn hình văn tự (chữ cái).

"Ự..... ự..... chỉ, một chút nữa thôi....."

Cái khoảng khắc mà chữ cái xuất hiện trên dải băng ánh sáng, mặt của Suzuno cũng bắt đầu lộ rõ vẻ khổ sở.

Mặc dù Chiho rất muốn giúp, nhưng nếu lúc này cô bé quấy rầy sự tập trung của Suzuno, phép thuật chắc chắn sẽ biến mất tựa làn khói.

Đó là một phép thuật to lớn mà 'Idea Link' không thể so sánh bằng.

"Có, có vẻ như nó sắp mở ra kìa!"

Khi đó, Maou nhìn vào cánh cửa và ré lên.

Xét cho cùng 'Cánh cổng Địa ngục' cũng chỉ là một bức tượng, và không thể thực sự mở ra như những cánh cửa thật.

Tuy nhiên, mép cửa bắt đầu phát sáng, và không gian cũng bắt đầu bị bóp méo.

"Không, không sao đấy chứ?"

Tuy nhiên, sau khi thấy ánh sáng đó, Urushihara nói thế với giọng lo lắng.

Cái phần bị bóp méo kia trông như không chịu mở ra.

Không gian đó trông như bị cái gì đó giữ lại, và sẽ đóng lại mỗi khi nó sắp sửa mở ra.

"Một khi nó mở ra.... thì sẽ ổn định..... ự......"

Suzuno giữ vẻ đau khổ trên mặt và đột nhiên nhìn lên.

Gã (bức tượng) ngồi trên cánh cửa đang lặng lẽ nhìn xuống nữ tu của thế giới khác.

Phải chăng hắn không muốn một nữ tu mở Cánh cổng Địa ngục?

Không phải, bởi vì người này là Crestia Bell, vì người phụ nữ này từng được biết đến như Lưỡi hái Tử thần, nên cô ta sẽ hợp với Cánh cổng Địa ngục.

Suzuno thở một cách nặng nhọc và bước về phía cánh cửa.

"Đừng ôm chặt, hy vọng..... tiến, về phía trước!"

"Chỉ những người tiên phong mới có thể sống sót!"

Cùng với câu nói được xướng lên, những dải băng ánh sáng quanh người Suzuno nén lại trong một nhịp và va chạm dự dội với không gian méo mó được giải phóng từ đôi tay nhỏ bé của Suzuno.

"NÓ, NÓ MỞ RA RỒI, NÓ MỞ RA RỒI! TÔI MỞ ĐƯỢC 'CỔNG' RỒI!"

Mặt của Suzuno lấm lem mồ hôi, cho thấy phép thuật hoành tráng cỡ nào.

Mặc dù Suzuno đã không còn năng lượng để nói tiếng Nhật, nhưng cô vẫn siết chặt tay lại trước sự thành công trong 'Thần chú Mở Cổng' và kêu lên.

"Chúng, chúng ta đi thôi, Ma Vương! Mặc dù giờ vẫn an toàn, nhưng tôi không giữ được quá lâu đâu! Anh đã chắc rằng mình hợp nhất với Acies chưa?"

"Rồi, rồi!"

Suzuno cuống cuồng leo lên xe máy, và Maou cũng làm theo.

Sau khi đeo mũ bảo hiểm lên, hai người họ giữ lấy phanh xe, khởi động động cơ.

"MAOU-SAN! SUZUNO-SAN! ACIES-CHAN NỮA!"

Chiho hét về phía những người bạn quan trọng của mình, những người đang cưỡi trên chiếc Mái HGYRO và chuẩn bị hướng đến thế giới khác.

"Những chuyện sau này xin hãy giao lại cho em, xin mọi người lên đường cẩn thận!"

"Ừ!"

"Bọn này đi đây!"

Suzuno, Maou, và cô bé Acies không thấy bóng dáng, đều không cần những lời thừa thãi.

Bất kể họ đi đến đâu, nơi mà họ thuộc về vẫn là căn trọ gỗ ba tsubo nằm ở Sasazuka của Nhật bản.

Hai động cơ lớn tiếng brừ lên, Maou và Suzuno lái xe máy chạy thẳng về phía vết nứt trong không gian bao trùm bởi ánh sáng, và rồi----

"...Họ, họ biến mất rồi....."

Rika tự mình lẩm bẩm trong sốc.

Cứ như đang xem ảo thuật vậy, khi Maou và Suzuno chạm vào vết nứt không gian phía trước Cánh cổng Địa ngục, họ đột nhiên biến mất cùng với hai chiếc xe máy mà chẳng phát ra chút tiếng động.

Và cuối cùng thì, khung cảnh đấy chỉ còn lại một không gian bị nứt cùng với thứ ánh sáng bí ẩn rỉ ra từ nó.

".... Lên đường cẩn thận."

Chiho lần nữa lẩm bẩm với giọng nói nhỏ nhẹ.

Chiếc nhẫn được gắn một mảnh 'Yesod' phát ra thứ ánh sáng mờ nhạt trên tay cô.

"Tiếp theo nên làm gì đây....?"

Có lẽ là cảm thấy bối rối khi chứng kiến sự huyền bí của thế giới khác, Rika lần lượt nhìn vào cánh 'Cổng' và Chiho với vẻ mặt hỗn loạn.

"Chúng ta chỉ cần chờ thôi. Bởi Maou-san và Suzuno-san chắc chắn sẽ cứu Yusa-san, Alas Ramus-chan và Ashiya-san trở về."

Khác với Rika, giọng của Chiho chẳng chứa lấy chút hoài nghi.

Giọng điệu hết sức mạnh mẽ của Chiho khiến Rika nhất thời không nói nên lời.

"Nhưng, nhưng...."

"À, tất nhiên là không phải ngồi im mà chờ rồi. Tóm lại, em đã quyết định rằng lần tới, khi đi làm, em sẽ nhờ Kisaki-san xin đơn tập thực hành trước của dịch vụ giao hàng trong tiệm mà họ cung cấp mới được."

"Ế?"

Bởi sự khác biệt to lớn giữa cảnh tưởng vừa diễn ra trước mắt mình và lời nói của Chiho, Rika kêu lên một tiếng ngao ngáo. Sao cô bé lại đề cập đến chuyện thực tập vào thời điểm này?

"Tại vì Maou-san bảo ảnh muốn tham gia vào đợt thực tập."

Chiho thản nhiên đáp lại.

"Em muốn tham gia thực tập, và khi Maou-san quay trở lại, em sẽ nói cho ảnh nghe những gì mình đã học. Như thế, em có thể giảm một chút gánh nặng cho Maou-san khi ảnh bắt đầu một mảng công việc mới."

"Tôi dường như vừa được chứng kiến cái mà gọi là một 'người vợ đảm' thật sự."

Amane nở một nụ cười tôn trọng quyết tâm của Chiho.

"Có sao đâu. Mọi người đều đang vì đồng đội của họ mà làm những gì họ của có thể làm. Đó gọi là tinh thần đồng đội."

"Tôi, tôi....."

Tuy rằng những lời vô cùng bạo dạn của Chiho khiến cô nàng Rika lớn tuổi hơn nhiều kia cảm thấy có chút hoảng---

"Dù sao thì Rika-chan cũng khác với Chiho-chan, và vẫn là lính mới, lúc này cô nên tập trước cái tình huống khi Yusa-chan quay lại và chuẩn bị tinh thần để có thể thực sự chấp nhận cô ấy."

Ấy vậy, trong một khoảng khắc hiếm hoi biểu hiển như một người lớn tuổi hơn, Amane đưa ra lời khuyên cho Rika trong tình trạng này.

"Chuẩn bị, để chấp nhận cậu ấy."

".... Vậy, tôi về ngủ trước đây."

Cả trong cái thời điểm thế này, Urushihara vẫn không thay đổi kiểu người của hắn.

"A, n, này, cái chỗ méo mó đó."

Lúc này, ở hướng mà Rika chỉ vào, cái lỗ của 'Cổng' mà Suzuno mở chầm chậm co lại và biến mất hoàn toàn sau một hồi ngắn.

Cuối cùng chỉ còn lại mỗi mình bức điêu khắc 'Cánh cổng Địa ngục' ở đó.

Bản thân cánh cửa không thay đổi, những vết tích mà Maou và Suzuno để lại, chỉ còn lại mỗi vết bánh xe khi họ nhấn ga.

"Vậy, mọi người về thôi nào. May cho chúng ta là chẳng bị ai nhìn thấy cả."

Amane nói với điệu bộ cố tình hân hoan, và sương quanh chân cô cũng tan biến tựa làn khói, và công viên Ueno lấy lại vẻ lĩnh lặng hợp với thời điểm khuya khoắt.

"Mà này, Sasaki Chiho ra ngoài khuya thế này có ổn không đấy?"

Urushihara nhìn vào đồng hồ trong công viên một phát, và thấy đã hơn một rưỡi sáng.

Vào giờ này, ngay cả một người trưởng thành đi bộ một mình cũng sẽ bị cảnh sát chặn lại hỏi thăm.

"Phía gia đình tôi thì ổn cả. Vì tôi đã bảo với nhà mình rằng hôm nay sẽ ở lại nhà của Suzuno-san rồi."

"Ế? Cô không quay về sao? Amane-san vẫn ở trong phòng của Bell đúng chứ?"

Urushihara tròn mắt ngạc nhiên, và Chiho, người có những suy nghĩ khó đoán, nhìn thẳng vào Amane.

"À, Urushihara-san cũng có thể ở lại trong phòng đấy. Không cần quan tâm đến bọn tôi đâu."

".....Bị người ta nhận định rằng sau này mình cũng sẽ tiếp tục chây lười, cảm giác cũng chẳng sung sướng chút nào.”

Dù rằng Urushihara làm vẻ mặt bất mãn rõ ràng, nhưng Chiho vẫn không bị ảnh hưởng.

"Tôi không có ý đó, nhưng chuyện này cả Maou-san cũng không thể làm được. Tôi chỉ có thể làm khi Maou-san, Yusa-san và Suzuno-san không có ở đây thôi, nếu có thể, tôi muốn Urushihara-san ở trong nhà và ng... phục hồi sức khoẻ."

"Gì thế.... và cô vừa định bảo tôi ngồi không trong nhà đúng không?"

"Chỉ cần là những chuyện mà bà chủ nhà không nhắc đến, thì đều không thể nói cho Maou-san và những người khác biết đúng không?"

Cao hơn nhau một cái đầu, Amane nhìn xuống trước ánh mắt của Chiho, và rồi làm nụ cười ngạo nghễ như thể cô cảm thấy chuyện này khá thú vị.

"Vậy nếu chị chỉ nói cho em nghe thôi thì sao?"

"....Mặc dù chị không biết em định hỏi chuyện gì, nhưng sao em lại nghĩ rằng chị sẽ nói cho em nghe?"

Đây chỉ là một 'bài thử' mà Amane đưa ra cho Chiho.

Tuy nhiên Chiho lại nói ra câu trả lời chính xác mà chẳng chút do dự.

"Bởi vì em là con người của trái đất."

"Đúng là phục em thật."

Mặc dù Amane gãi gãi đầu cau mày---

"Đây không phải là 'vợ đảm' nữa rồi. Mình còn tưởng cô bé này chỉ là một người bình thường có chút to gan....."

Nhưng vẻ mặt của cô lại thực sự tỏ ra khoái trá

"nhưng mình chưa từng ngờ rằng đây lại là con quái vật thật sự mà vượt xa cả Maou-kun với Yusa-chan."

Người nhìn thấy cuộc trò chuyện giữa loài người giữa hai thế giới, chỉ có mỗi anh chàng Dante bên trên cánh cửa, và một anh chàng Dante khác đang ngồi đối diện 'Cánh cổng Địa ngục'.

Mao 09 004

Chương 4Edit

Phân đoạn 1Edit

Mao 09 231

Emi có một giấc mơ.

Trong mơ cô cuống cuồng thức dậy. Đồng hồ điểm 8 giờ sáng. Emi hoàn toàn ngủ lố rồi.

Mặc dù cô luống cuống nhảy khỏi giường để sửa soạn đi làm, nhưng lại không cẩn thận đá bay cái đồng hồ báo thức khỏi giường, một cơn thốn cùng lan đến từ đầu ngón chân cô, khiến cô nằm vật vã bởi cơn đau.

'"Emi, cậu sao thế?"'

Khi ngẩng đầu lên, Emi thấy cô bạn Rika đang ngồi ở vách bên cạnh thò đầu nhìn sang phía mình.

Emi, người xuất hiện dưới gầm bàn của mình và đang mặc đồng phục, mỉm cười xấu hổ.

"Bút bi của tớ rơi xuống giữa vách tường với sàn nhà, tớ với mãi mà chả tới."

"Vậy à. Nhân tiện, hôm qua tớ mới tìm ra một tiệm ramen ngon này, chiều nay cùng nhau đi ăn không?"

"Được đó. Cũng lâu rồi chúng ta chưa đi ăn chung với nhau.... à, xin lỗi, Rika, điện thoại tớ đang kêu.... alo.""

"Alo, Yusa-san!"

Người ở đầu dây là Chiho. Emi, đang mặc thường phục và ngồi trên ghế sô pha trong căn hộ của mình, nghe Chiho nói chuyện.

Mỗi tuần cô ấy đều sẽ gọi điện cho Chiho vài lần, lấy thông tin về tình hình làm việc của Maou và sẵn tận dụng luôn cơ hội để tán dóc.

Mặc dù (những thông tin đó) đều đã trải qua cái ấn tượng bị tiêm nhiễm của một cô bé đang yêu, nhưng nhờ có Chiho mà thời gian Emi cần dùng để bí mật giám sát Maou đã giảm xuống rất nhiều.

Với điều kiện tiên quyết là Chiho hiểu được tình huống của Emi, Chiho qua lại với cô ấy như một người bạn.

"Yusa-san, em xin lỗi, ngày mai bất kể thế nào em cũng giải quyết vài chuyện ở câu lạc bộ, nên không thể đến nhà của Maou-san dùng cơm tối được."

"Vậy à. Tuy là có hơi tiếc, nhưng vì là chuyện của trường học nên khó mà làm khác được. Nhưng nếu mẹ em không phản đối, thì dù em có đến trễ một chút cũng không sao đâu? Ừ, nếu có thể đến được thì nhớ nhắn lại cho chị nhé. Được, được rồi.... Bell, Chiho-chan bảo rằng hôm nay em ấy có thể không đến được."

Emi, người đã kết thúc cuộc trò chuyện trên điện thoại, đột nhiên ở trong phòng 202 của Villa Rosa Sasazuka và trò chuyện với Suzuno, người đang bận bịu trong nhà bếp.

"Vậy à? Tiếc nhỉ. Hôm nay tôi đã khiêu chiến món omurice[14] mà Chiho-dono dạy, vốn còn định nhờ cô ấy ăn thử nữa."

Suzuno đáp lại với chút tiếc nuối, và mở tủ lạnh ra.

"....Ấy?"

"Gì vậy?"

"Tôi đúng là bất cẩn mà..... lại quên mua sốt cà chua."

"Nếu chỉ có thế thì để tôi đi mua cho? Uh, mình nhớ là sốt cà chua......"

Emi vừa quay người ngẩng đầu lên, là đã bước đi bên trong siêu thị Seiyu ở trước ga Hatagaya, tìm lấy thứ mà cô đang giúp Suzuno mua.

"Alsiel, Lucifer, hai người cầm quái gì nhiều trứng thế?"

Và cô vô tình gặp Ashiya với Urushihara trong siêu thị.

"Tôi muốn thử làm món bánh trứng mà khi trước Sasaki-san chỉ tôi."

"Bởi vì đang có giảm giá nên cả tôi cũng bị lôi theo.... a~ phiền chết được. Mà này, cô làm gì ở đây thế?"

"Bell nhờ tôi mua vài thứ. À phải, Chiho-chan bảo rằng hôm nay có thể em ấy không đến được."

"Thật à? Ự.... vậy tôi biết nhờ ai ăn thử đây....!"

"Sasaki Chiho không đến à~ vậy là hôm nay cũng không có kaarage rồi. Chậc."

Bất ngờ thay, bên này cũng chịu ảnh hưởng mạnh từ Chiho, có vẻ như bữa tối hôm nay sẽ đầy trứng.

Hai con quỷ lãnh phải một đòn khi chúng biết rằng Chiho sẽ không đến, và Emi vừa rời khỏi siêu thị và quay trở về cùng họ, vừa--

"Nhưng không sao. Bởi vì Alas Ramus cũng thích trứng mà. Nê, Alas Ramus."

nói chuyện với Alas Ramus, người đang đung đưa chân mình với fđiệu bộ hồn nhiên.

"Mẹ ơi, con muốn nhanh nhanh gặp Ba!"

"Rồi rồi, chúng ta gần đến nơi rồi!"

Khi cô để ý lại, cả nhóm họ đã đến được chỗ cầu thang chung của Villa Rosa Sasazuka, Emi ẵm Alas Ramus và leo lên cầu thang, thứ mà vẫn là một trải nghiệm khổ sở với cô kể cả sau khi tu sửa, và sau khi mở cửa dẫn vào hành lang chung, cô nhanh chóng tiến đến lối vào của Ma Vương Thành.

Miếng gỗ ghi chữ 'MAOU' bằng bút đánh dấu, được dùng như vật thay thế cho biển tên, Emi nghĩ thầm, sao họ không thay một cái đi cho rồi.

"Ma Vương, anh ở nhà đúng không, tôi vào đây."

Tất cả đều giống như thường ngày.

Ngay lúc Emi nhấn vào chuông cửa và mở cửa ra như thường lệ---

"Ơ?"

Cô nhận ra rằng trong phòng chẳng có ai cả.

Không chỉ vậy, toàn bộ đồ điện và nội thất đều đã biến mất, và chẳng thấy chút dấu hiệu có người nào sống ở đây cả.

"Alsiel, Lucifer, Ma Vương đâu rồi..... Alsiel, Lucifer?"

Hai người đi cạnh cô nãy giờ giờ cũng chẳng thấy đâu nữa. Họ đã tách ra giữa đường về sao?

Emi vội chạy sang gõ cửa phòng bên cạnh.

"Bell? Này, Bell? Ma Vương biến mất rồi, cô biết hắn đi đâu rồi không....."

Tuy nhiên, căn phòng 202, nơi mà mới nãy Suzuno còn đang nấu ăn, cũng hoàn toàn trống rỗng.

"Ơ, chuyện, chuyện gì thế này? Đợi, đợi đã...."

Emi hoảng mang lấy điện thoại mình ra và gọi cho Chiho.

Bên trường giờ này chắc hẳn đã tan học, tuy nhiên--

"Số điện thoại quý khách vừa gọi hiện không liên lạc được, xin quý khách vui lòng gọi lại sau...."

số điện thoại lại không gọi được. Không chỉ thế, ngay cả số điện thoại dùng để gọi Chiho cũng đã biến mất.

Dù cho Emi có chuyển sang gọi cho Rika, Suzuno, hay thậm chí là máy tính của Urushihara, cũng không một ai bắt máy cả.

Emi, người đột nhiên cảm thấy lúng túng, chạy về Ma Vương Thành và thử mở cửa.

Nhưng cửa mở không ra.

Rõ ràng ban nãy lại có thể mở được dễ dàng, ấy vậy, dù giờ Emi có đẩy có kéo thế nào, cô vẫn không thể mở được cửa phòng 201.

"Ma Vương, anh ở nhà đúng không? Mở cửa ra!"

Emi vừa hét vừa đập vào cửa phòng 201, nhưng bên trong chẳng phản ứng gì cả.

"Thế này là sao hả! Nhanh ngoan ngoãn mở cửa ra đi! Này, rốt cuộc có chuyện gì vậy? Anh không sao đấy chứ?"

Lờ đi mong muốn của Emi, cảm giác bất an trong cô không ngừng tăng lên.

Chuyện gì thế này? Chiho, Rika, Ashiya và Urushihara cũng đã biến mất.

Có lẽ nào Maou cũng đã gặp chuyện gì rồi không?

"Mọi người biến mất cả rồi, anh có biết đã xảy ra chuyện gì không? Xin anh đấy, mở cửa ra đi. Rốt cuộc là chuyện gì vậy? Anh về nhà rồi đúng không? Không ổn rồi, nghe tôi nói đi! Ma Vương!"

Khi đó, cánh cửa không chút nhúc nhích lại đột nhiên bị kéo vào, và Emi ngã vào trong bởi có ai đó mở cửa từ bên trong.

Sau khi hoang mang nhìn lên, cô hít vào một hơi.

"?"

Nơi đó là Ma Vương Thành.

Thành trì ở Lục địa Trung tâm của Ente Isla, nơi mà loài quỷ sống.

Đây cũng là đại sảnh diễn ra trận chiến giữa Ma Vương và Emi, nơi mà chỉ còn thiếu một bước nữa thôi là cô đâm thánh kiếm xuyên tim Ma Vương.

Một chiến bóng to lớn không thấy được mặt chặn lối đi của cô.

Chiếc bóng đen to lớn đó mang theo một cây kiếm giống y như đúc thánh kiếm của Emi, và khẽ khàng tiến lại gần nơi này.

Emi vô thức muốn đứng vào thế chiến đấu với thánh kiếm trong tay. Ấy thế, không hiểu sao Alas Ramus, người vẫn không trong tay cô từ nãy đến giờ, lại không thấy đâu nữa.

Và 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' cũng không hiện ra.

Emi bắt đầu cảm thấy lo lắng.

Cái bóng màu đen đó chắc chắn là Ma Vương.

Đó là tên Ma Vương mà cô cần phải giết.

Dù vậy, không hiểu sao Emi vẫn trút một hơi nhẹ nhõm từ tận đáy lòng mình.

"Tốt quá rồi.... hóa ra anh ở đây. Ở đây rồi thì... cũng nên đáp lại tôi một tiếng chứ."

Dù cho cô sợ cái sát khí không thể đo nổi tỏa ra từ chiếc bóng màu đen đó, cô vẫn tiếp tục nói.

"Tôi không thể gọi vào số của Chiho-chan.... và cả Bell nữa, rõ ràng là cổ nhờ tôi mua vài thứ, nhưng giờ không biết lại chạy đi đâu mất rồi, ngoài ra trên đường về Alsiel và Lucifer cũng đi chung với tôi, nhưng lại bất ngờ biến mất tăm.... anh không nghĩ bọn họ thô lỗ lắm sao?"

Chiếc bóng màu đen lặng lẽ cầm thánh kiếm, chậm rãi tiến lại gần Emi.

"Sau khi tôi ngoảnh mặt đi một chút thì Alas Ramus cũng biến mất.... nếu cả anh cũng không thấy đâu.... thì tôi thật sự không biết nên làm gì nữa đây, rốt cuộc thì họ đi đâu cả rồi."

Chiếc bóng đen đung đưa bước đến chỗ Emi, và nhìn xuống vẻ mặt của cô ấy.

Dù đã ở khoảng cách gần đến cỡ này, cô vẫn không thể thấy được mặt của đối phương.

"Này, tuy Chiho-chan bảo là hôm nay em ấy không đến được.... nhưng Bell và Alsiel dường như lại hăng hái đến lạ, chi bằng cả bọn cùng đợi Chiho-chan đến đi? Tôi, tôi thì thế nào cũng được, tôi chỉ cảm thấy nếu chúng ta làm thế, Alas Ramus sẽ vui hơn...."

Chiếc bóng màu đen vung thánh kiếm xuống.

Quỹ đạo ánh sáng màu tím vẽ ra từ lưỡi của thánh kiếm, phản chiếu lại ánh sáng màu đỏ rọi đến từ phía cửa sổ, khiến gương mặt của chiếc bóng hiện ra giữa màn đêm.

"Vì thế...."

Vẻ mặt xuất hiện từ trong bóng đêm của Maou Sadao, không hiểu sao, lại nở một nụ cười ấm áp.

"mọi người.... nên cùng nhau ăn cơm lần nữa...."

"Ugh!"

Emi giật mình tỉnh dậy bởi chính giọng nói của mình, và cô nhảy khỏi giường.

Dù rằng mình mẩy đầy mô hôi, nhưng cô vẫn không thể không chạm vào giữa ngực mình trước.

"....Mới nãy... là sao?"

Nhịp tim cô đập dữ dội, và hơi thở cô cũng đã trở nên hỗn loạn.

Emi tỉnh dậy ngay cái khoảng khắc ngực cô bị cái bóng màu đen có gương mặt của Maou, dùng thanh thánh kiếm phát ra ánh sáng màu tím mà đâm xuyên ngực cổ.

Cơn mơ sống động như thật đó, vừa giữ lấy một nỗi đau kinh dị, vừa mang một mộng cảnh đặc biệt.

Bên trong giấc mơ có bản thân cô, Rika, Chiho, Suzuno, Ashiya, Urushihara, Alas Ramus, và....

Dù là vừa om sòm, nóng nực, lại vừa khiến người khác thấy phiền phức, nhưng quãng thời gian cô không cần phải che giấu cảm xúc thật của mình ấy, cũng giống như quãng thời gian trong giấc mơ, chính là hình thức tồn tại thật sự của 'cuộc sống thường ngày' của Emi.

".......Có vẻ như.... mình thật sự hoàn toàn là một con ngốc, với lại tình trạng cũng không tệ cho lắm."

Emi lẩm bẩm, tự nói móc mình.

Mặc dù lúc còn ở Nhật, cô vẫn luôn mơ về cha mình và một Ente Isla yên bình, nhưng khi để ý lại thì, cô nhận ra rằng mấy hôm nay cô đã luôn nằm mơ về Nhật bản.

"Mình toàn là đuổi theo những thứ mà bản thân không có."

Tiếng sóng vỗ bờ từ cảng Fangan, giáp và kiếm đặt nơi góc phòng do tên phản bội mang đến, và trái tim bị ràng buộc đến mức mà cô không thể hành động, chính là hiện thực của Emi hiện tại.

"Uu pu mu pu... pwah."

Sau khi Emi nhẹ nhàng vuốt tóc của cô bé Alas Ramus đang ngủ mớ, cô nằm lại xuống giường.

Từ mai trở đi, cô sẽ lại bắt đầu cuộc sống bị giam hãm đầy khó chịu. Lúc này cô không thể để bị mê hoặc bởi những giấc mơ vô vị mà cắt giảm thời gian ngủ của mình.

Tuy nhiên, không hiểu sao Emi không còn muốn lau đi những giọt nước mắt chảy ra khi cô tỉnh giấc.

Đó là những giọt nước mắt rơi ra từ cảm giác nhẹ nhõm trong khoảng khắc cô thấy hình bóng của Ma Vương.

Sáng ngày hôm sau.

"....Vậy, rốt cuộc thì các ngươi đang mưu tính chuyện gì?"

Chỉ có lần này là Emi hỏi trước khi cảm thấy căm thù.

Kẻ xuất hiện cùng với Olba, là lính của Hiệp sĩ đoàn mang tên 'Hiệp sĩ đoàn Hakin' của Đế quốc Afashan, và tất cả bọn họ đều là những quân sĩ cấp cao.

Với nhóm đầu tiên là Hiệp sĩ đoàn Seisokin, những người phụ trách canh gác cung điện hoàng gia và là hộ vệ hoàng gia của Hoàng đế Azure Thống nhất, Hiệp sĩ đoàn Hakin còn được phân thành Josokin, Seisuikin, Josuikin, Seitokin, Jotokin, Seikokin và Jokokin, tổng cộng 8 hiệp sĩ đoàn, và chuyện nội vụ, khu vực cùng trang bị đều rất khác nhau.

Tuy rằng không phải ai trong Hiệp sĩ đoàn đều là binh sĩ, và cũng có những chức vụ như cảnh vệ hoặc học giả, nhưng những người đang cùng Olba ghé thăm phòng của Emi lúc này đều là phó chỉ huy hoặc chỉ huy trưởng, những người có đủ tư cách để chào đón khách nước ngoài.

"Cô không thích bộ giáp đó sao?"

Olba không trả lời câu hỏi của Emi, và quay sang phía bộ giáp và kiếm chưa được đụng vào ấy.

"Tôi đã có Diệt Quỷ Phục rồi. Mặc dù khiến ông phải chuẩn bị một bộ giáp mắc tiền như thế này khiến tôi thấy không hay, nhưng tôi sẽ không ngu ngốc đến mức đi mặc thứ có thể đã bị giở trò đâu."

"Ồ, ra là thế."

Olba làm nụ cười chẳng mấy hứng thú, và lần nữa, nói điều khiến người khác thấy khó hiểu.

"Nhưng tôi rất tiếc, Emilia, nếu cho phép cô sử dụng quá nhiều sức mạnh lúc này, thì cả bọn tôi cũng sẽ gặp rắc rối. Đây cũng là vì muốn tốt cho cô thôi, chúng tôi có thể phiền cô mặc bộ giáp này được chứ."

"Ự......"

Emi nghiến răng với vẻ hối hận cho đến khi sắc mặt cô méo mó đi.

Nói cách khác, cô không được phép khước từ.

Mặc dù Emi không hiểu ý định của Olba, nhưng đối phương chắc chắn không định giải thích cho cô.

Olba, xét thấy Emi đã chấp nhận yêu cầu, gật đầu thỏa mãn.

"Vậy, bảo hầu nữ sang giúp cô mặc trang bị lên. Sau khi làm xong, tôi và cô cùng với lính tinh nhuệ của Hiệp sĩ đoàn Hakin sẽ lên đường từ Fangan đến Vòm Trời Azure ở phía đông. Đi đi, Emilia. Còn về thánh kiếm...."

Olba bất ngờ đưa ánh mắt khỏi Emilia, gật đầu thỏa mãn sau khi nhìn quanh phòng, rồi nói.

"Có vẻ như cô đang bảo vệ nó rất tốt. Tốt lắm, tốt lắm."

"Ugh....."

Không thấy Alas Ramus có nghĩa là cô bé đang hợp nhất với Emi.

Emi không thể chống lại Olba.

Dù cho cô có lườm vào lưng Olba, tất cả những gì cô có thể làm là rời khỏi phòng để đi thay đồ dưới sự thúc giục của đám lính Hakin.

"Mẹ ơi...."

Giọng lo lắng của Alas Ramus vang lên trong tâm trí cô.

"....không sao đâu, sẽ không xảy ra chuyện gì đâu."

Emi khẽ lẩm bẩm với giọng chẳng chứa lấy chút thuyết phục.

Mười phút sau đó, dù rằng cô cảm thấy bộ giáp sáng bóng, thanh kiếm ở thắt lưng cùng với giáp đầu được bỏ ngang hông mình mang một sức nặng nguy hiểm, Emi vẫn tủi nhục bước đi dọc theo hành lang của căn cứ cảng quân sự Fangan trong khi đang bị vây quanh bởi Olba và Hiệp sĩ đoàn Hakin.

Mặc dù sức nặng này không là gì với Emi, nhưng cảm giác cứ như thể sức nặng trong tim cô cũng tăng lên cùng một lượng như thế.

"Hm?"

Con tim Emi đột nhiên phát triển một thứ cảm giác dị thường kì lạ.

"Đây là...."

Mặc dù yếu, nhưng cảm giác như cơ thể cô tràn ngập sức mạnh.

Tất nhiên, trong vài tuần nay kể từ lúc cô trở về Ente Isla, thánh lực của Emi đã phục hồi đến cái mức khi cô ở thời khắc mạnh mẽ nhất, nhưng cảm giác như ngoài cái đó ra, một thứ ấm áp khác đang chảy vào người cô.

"Gì, gì thế này?"

"Cô nhận ra rồi à?"

Tên Olba đang đi đằng trước kia, nói mà chẳng thèm quay người lại.

"Cô có nghe thấy những giọng nói tràn đầy hy vọng đó không?"

"......?"

Phía trước của hành lang là một cánh cửa có thể dẫn từ sân trước của căn cứ đến thành phố. Olba dường như đang đi đến nơi đó.

"Đi tiếp nữa là sẽ đến khu vực bên trong thành phố."

"Đúng vậy."

"Tôi nghe thấy, tiếng....."

Đó là âm thanh của một đám đông ồn ào.

Cô nàng Emi có linh cảm xấu kia, cau mày lại.

Khi bước ra đến sân, cô có thể thấy rằng một nhóm lớn Hiệp sĩ đoàn Hakin trang bị giáp và những cỗ xe ngựa chở đầy vật liệu đang chờ họ.

Trong số họ, Emi phát hiện ra một con ngựa trắng đặc biệt đẹp mã, thanh tao và mạnh mẽ đang chờ đợi chủ của nó cưỡi lên.

"Emilia, đây là ngựa của cô. Cô chắn vẫn còn nhớ cách cưỡi ngựa mà nhỉ?"

Với một cái liếc, Emi có thể thấy rằng nó là một con ngựa thượng đẳng được chăm sóc kĩ càng.

"Emilia, giữ lấy giáp đầu, để cho mọi người thấy mặt của cô đi."

Mặc dù không thể so được với con ngựa mà Emi cưỡi, nhưng sau khi nói xong, Olba cũng leo lên một con tuấn mã với đuôi màu hạt dẻ. Hắn nói trước vài lời với Hiệp sĩ đoàn Hakin---

"Được rồi, chúng ta đi thôi."

Rồi nói với một nụ cười xảo quyệt trên mặt.

"Bắt đầu cuộc chiến giành lại Vòm Trời Azure lần thứ hai của Anh Hùng Emilia."

"Ông, ông nói giành lại.... ơ?"

Trước khi hỏi về ý nghĩa đằng sau lời của Olba, cổng chính của căn cứ quân sự bắt đầu mở ra.

Theo cùng với tín hiệu mở cửa, tiếng hân hoan rõ to vang đến từ bên ngoài.

"Chuyện, chuyện gì thế này?"

Con đường chính cắt ngang thành phố ngập đầy người đang nhìn về hướng này với những đôi mắt tràn đầy hy vọng.

Một nhóm lính bắt đầu tiến lên trước dưới sự chỉ dẫn của kị binh chỉ huy, và những người hiện diện cũng kêu lên những tiếng vô cùng hân hoan.

"Ôôô, vậy ra đó là Anh Hùng của Thánh Kiếm!"

"Hóa ra việc cô ấy còn sống là thật!"

"Đúng thế! Tôi đã từng thấy cô ấy khi cô ấy ghé qua Fangan!"

Emi không kìm nén nổi nhịp đập dữ dội của mình.

Thần dân của Fangan biết cô là Anh Hùng Emilia.

Trong lúc biết điều đó, họ cũng ghim hy vọng của bản thân vào cô.

"Quả nhiên chúa trời vẫn chưa bỏ rơi chúng ta!"

"Anh Hùng đã giá lâm ở Đông Lục địa, và đang hành động để cứu Afashan!"

Khi đó, Emili phát hiện ra một chuyện kì lạ.

Từ thông tin mà Emilia được nghe, mặc dù cô không biết Afashan là vì tình nguyện hay kháng cự mà bị xâm chiếm, nhưng chẳng phải nơi đó đang bị phe Barbariccia kiểm soát và tuyên bố chiến tranh với bốn lục địa còn lại vì 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' sao?

Mặc dù cô không biết quy mô của phe Barbariccia lớn đến đâu, nhưng từ số lượng lính mà Ciriatto mang đến Choshi, nếu không phải với quy mô gấp 10 lần cỡ đó, họ đáng lẽ không thể hình thành một đội quân được.

Fangan được xem là một căn cứ quân sự lớn ở Afashan, và là một thành phố quan trọng với nhiều lãnh sự quán cùng nhiều thương nghiệp của các nước khác.

Tuy nhiên, sau khi đến thành phố này, Emi chẳng thấy bóng dáng của bất kì con Malebranche nào, và cũng chẳng cảm thấy được chút ma lực gì.

"Olba... tôi hỏi một câu được chứ?"

"Là gì?"

"Không nói đến tiến trình, chẳng phải giờ Afashan đang hợp tác với Barbariccia... tộc Malebranche sao? Đó là lý do mà họ tuyên chiến với thế giới, đúng chứ?"

Điều tra viên cấp cao nhất trong Giáo Hội -- một trong số 6 tổng giám mục, Olba Meyers, quay lại để trả lời câu hỏi của Emi với vẻ mặt của một người cha hiền từ.

"Emilia."

Giọng điệu của hắn--

"Lịch sự có thể lặp lại được."

Bên trong khu cảng Fangan tràn ngập hy vọng và thánh lực này, có một ác tâm đen đặc rõ rệt.

"Câu này đúng thật không tệ đâu. 'Đừng ôm chặt hy vọng, tiến về phía trước, chỉ những người tiên phong mới có thể sống sót'. Cô nhìn xem, những tín đồ Fangan vô dụng chỉ có thể dựa vào hy vọng này....."

Olba ngẩng mặt nhìn lên trời.

Trên bầu trời xanh nhạt một màu giữa ban ngày, hiện ra hình bóng phảng phất của mặt trăng màu đỏ.

"cũng giống những con Malebranche ngày đó vậy.... giống như những tên tộc trưởng Malebranche ngu si tin tưởng mạnh mẽ rằng chúng có thể trả thù cho Ma Vương Satan cùng các Quỷ Tướng."

"....Ugh!"

"Emilia, cô chắc hẳn có thể nghe thấy tiếng reo của họ. Những thần dân đáng thương hại đặt hy vọng của bản thân vào cô kia, mong được cứu rỗi mà chẳng hành động gì cả."

"Olba.... ông....."

Giọng của Emi chứa đầy sự nguyền rủa, đến mức mà cả cô cũng thấy lo liệu sực căm giận, buồn bã và thù hận tràn ra khắp tim cô có ảnh hưởng xấu đến Alas Ramus bên trong mình hay không.

"Vì cô đã lộ mặt trước dân chúng và thắp cháy hy vọng của họ, nên cô chỉ còn một con đường để đi mà thôi. Anh Hùng Emilia, cô sẽ 'giải cứu lá cờ của Afashan, thứ đã bị Quỷ Quân thống trị và kiểm soát'. Đừng lo, tôi sẽ không bắt cô làm chuyện gì trái với đạo đức con người đâu. Cô và tôi sẽ....."

Câu nói đó đại diện cho sự tuyệt vọng và trống rỗng, giống như âm thanh mà Emi nghe thấy ở làng quê của mình, đó là những lời đến từ bóng tối hắc ám.

"Giết chết những ác ma đáng sợ đang ăn mòn Afashan."

***

"Ê, Suzuno."

Maou nói với Suzuno câu đó bằng ánh mắt như thể cậu đã thấy điều gì đó không thể tượng tưởng nổi.

"Gì vậy?"

"Cô không cảm thấy có vấn đề gì với bộ đồ mà mình đang mặc sao?"

"Anh rốt cuộc đang định nói gì vậy?"

"...Thôi quên đi. Nhưng cứ xem đây là một yêu cầu tôi, xin cô đừng có đi trước mặt tôi khi đang ăn mặc như thế."

"Thô lỗ đấy, anh thấy bất mãn chỗ nào hả."

"Cái này không phải là thoã mãn hay bất mãn.... nhưng, thôi quên đi."

Maou ngồi xuống cỏ và trút một hơi dài.

Đây là ngày dựng lều đầu tiên của cả hai trên Afashan của Đông Lục địa ở Ente Isla.

Suzuno, Maou, và Acies đã an toàn đi qua cánh 'Cổng', và đã đến được Afashan của Đông Lục địa ở Ente Isla.

Xét từ hai mặt trăng, mặt trời và địa hình, nơi mà họ đến được là cánh rừng phía nam của Hoàng Đô, Vòm Trời Azure, trên bờ sông của một con sông lớn bắt nguồn từ khu vực trung tâm của lục địa, chạy xuyên qua Hoàng Đô Vòm Trời Azure và đổ vào biển phía nam.

Lối ra của 'Cổng' mở ở bờ sông phải gọi là cực kì may mắn. Họ không những không cần lo đến nước uống, mà khả năng bị lạc cũng giảm hẳn. Ngoài ra, dọc theo bờ sông có dân cư đông đúc, nên nếu họ muốn thu thập thông tin thì cũng không có gì khó khăn.

Từ lời giải thích của Suzuno, vì 'Cánh cổng Địa ngục' vốn không phải tạo ra để làm một vật khuyếch đại, cho nên 'cổng' được mở ra với một vật khuyếch đại như thế sẽ không thể nhắm chính xác được điểm đến đã vạch ra, thành ra, lần này khi họ xuất hiện ở một chốn không người, có thể nói là 'hoàn toàn ăn may' cả.

Không biết là sai với giờ của trái đất, hay là sai với giờ của Ente Isla, tuy là đám Maou lên đường vào lúc nửa đêm, nhưng khi đến được Đông Lục địa thì trời đã chập tối.

Sau khi Suzuno chờ cho những ngôi sao xuất hiện, cô bắt đầu dùng vị trí của sao bắc cực và hai mặt trăng để xác định vị trí của mình.

Rồi cô đề nghị đi từ lối ra của 'cổng' về phía nam thêm 10 km, và dựng lều của mình lần đầu tiên.

Nói là như thế....

"Này, chẳng phải giờ vẫn quá sớm để ăn mặc như thế sao?"

Mặc dù đã bỏ cuộc một lần, nhưng khi Maou nhìn Suzuno dùng cọc đóng cái lều du lịch hình mái vòm xuống mặt đất, cậu lại đưa ra ý kiến của mình.

"Đây là quyền tự do cá nhân của tôi."

Tuy nhiên, Suzuno phất lờ đi.

"Tôi cần phải tận dụng cơ hội khi vẫn còn an toàn để làm quen với việc di chuyển trong bộ đồ này. Đây được xem là tập luyện."

"....Dù vậy....."

"Ê~ Maou, nhìn nè nhìn nè!"

"Hữm? Gì vậy, Aci pwah!"

Sau khi nghe Acies gọi từ bên cạnh mình, cậu Maou ban đầu còn mang vẻ mặt không vui kia đột nhiên phụt cười với điệu bộ khoa trương.

"Y chang Suzuno lun!"

"Thì, thì bởi vậy anh mới bảo....."

Maou cảm thấy khó xử.

Bởi Suzuno và Acies lại thực sự trực tiếp đi mặc túi ngủ mà di chuyển.

Mao 09 251

Tuy đây là kiểu túi ngủ 'xác ướp', là một loại túi ngủ chất lượng cao giúp giữ nhiệt từ đầu đến chân, nhưng một đặc điểm khác của loại túi ngủ này là một khi khóa kéo ở hai bên và bên dưới được mở ra, người ta có thể thò hai tay hai chân ra trong khi được bọc trong túi ngủ.

Đây dường như là một thiết kế tiện dụng, ví dụ như khi phần tay được mở ra, người ta sẽ có thể đọc sách trong lều hoặc điều chỉnh ánh sáng, và từ phần chân, người ta có thể lập tức chạy trốn nếu cảm thấy có động vật to lớn tiến lại gần.

Bởi vì đây là một vật dụng cắm trại được bán ở Nhật, nên với đám Maou, những người đã biết về chức năng của những món này mà nói, họ không cần phải chủ động dùng nó từ lúc bắt đầu đóng cọc dựng trại.

Nhìn từ bên cạnh thì trông cứ như một con kết thảo trùng (sâu) bự chảng có màu sắc tươi tắn thò hai tay hai chân ra di chuyển một cách rục rịch, trông ngộ vô cùng.

Và vì Suzuno và Acies có vẻ ngoài khá tương đối, nên bộ đồ này trông chẳng hợp với họ chút nào.

Đặc biệt là trong mắt của Maou, người đã dựng xong lều của mình, lý do mà Suzuno và Acies lại tốn nhiều công sức để dựng lều đến thế rõ ràng là vì họ đã di chuyển cứ như một con kết thảo trùng to bự.

"Hai người... thực ra chỉ muốn mặc thử cho biết thôi đúng không."

"Phải."

"Anh, anh nhảm cái gì vậy! Không, không phải thế!"

Maou bình tĩnh xỉa xói lại, mặc dù Acies thành thật trả lời, nhưng Suzuno trở nên run rẩy thấy rõ.

"Tôi nói này, cô....."

"Không, không phải! Đúng, đúng rồi, tôi định lát nữa sẽ thay đồ! Để không bị anh thấy lần nữa, nên tôi muốn thay bên trong cái túi ngủ này.... á!"

Suzuno vừa lắp bắp viện cớ, vừa xua xua cánh tay thò ra từ chiếc túi ngủ, và vì cổ quá kích động, nên lỡ chân đá bay cái cọc cắm xuống đất chưa đủ sâu.

"Ã~nó đổ xuống rồi."

"Chết, chết cha........... Ma, Ma Vương, đây đều là lỗi của anh đấy!"

Có lẽ là vì những cái cọc khác cũng chưa được cắm đủ chắc, nên khi một cái bị lỏng ra, cả chiếc lều bắt đầu phản ứng lại mà bị nghiêng một cách nặng nề.

"Thôi được rồi, tôi sẽ giúp cô đóng cọc, nếu muốn thay đồ thì nhân lúc này tìm lấy một chỗ tôi không thể thấy để thay đồ đi."

"~~~Ư"

Sau khi cầm lấy cọc từ Suzuno, Maou xua tay đuổi con sâu bự đi.

Mặc dù sắc mặt của Suzuno vì ngượng mà biến dạng, nhưng rốt cuộc thì cô vẫn cầm lấy túi vải đựng quần áo và lặng lặng bước về phía khu rừng kế bờ sông.

"A, này, cô quên xịt thuốc chống côn trùng này!"

"Nhiễu sự! Tôi biết rồi!"

Mặc dù nhìn thế nào cô ấy cũng đang nổi giận, nhưng rốt cuộc Suzuno vẫn trốn vào một nơi mà Maou không thể thấy với đôi vai đang run của mình (dẫu rằng mặt sau của túi ngủ là hình cong mà hiện không rõ ràng).

"Ê, Acies, giúp anh đóng lại cái cọc đằng kia xuống đất đi."

"Rồi rồi."

Một con sâu tươi tắn khác bước đến bên phải của Maou với những động tác kì quặc.

"Nhân tiện, Acies."

"Hửm?"

Acies vừa gõ cọc xuống đất bằng động tác nguy hiểm, vừa đáp lại.

"Em và Nord đến trái đất... đến Nhật từ khi nào vậy?"

"Khi nào à..... Ừm! Ấn tượng của em là đó là chuyện đã xảy ra rất lâu rồi."

"Lâu rồi sao? Được chừng nửa năm không?"

Đó là khoảng thời gian Maou và Emi gặp lại Urushihara và những vụ lộn xộn bắt đầu xuất hiện quanh họ.

"Nửa năm, có phải một nửa của một năm không?"

Tuy nhiên câu trả lời của Acies lại hoàn toàn nằm ngoài dự đoán của Maou.

"Bởi vì em mới sinh ra chưa được một năm, nên với những chuyện đã xảy ra rất lâu về trước thì em lại không chắc cho lắm."

"Thiệt á?"

Lờ đi cậu Maou kinh ngạc, Acies với vẻ ngoài của một con sâu, cột dây vào cọc.

"Vâng, kể từ lúc được sinh ra, em đã sống cùng cha ở Nhật rồi, về những chuyện xảy ra trước đó thì em không chắc."

Với Maou, đây là một chuyện không ngờ được.

Nếu tin vào cách nói của Acies, thì Acies chính là em gái của Alas Ramus.

Dù vậy, vì có một sự khác biệt giữa tỉ lệ tăng trưởng cơ thể của hai đứa nó, nên Maou còn tưởng Acies đã lấy được nhân dạng sớm hơn Alas Ramus.

Chuyện 'được sinh ra' mà Acies đang nói đến, chắc hẳn ám chỉ việc lấy được hình dáng hiện tại từ hình dạng trái cây của mảnh 'Yesod' như Alas Ramus.

Dù rằng Alas Ramus được sinh ra chưa quá ba tháng, nhưng không ngờ lại có một sự khác biệt lớn đến thế trong tỉ lệ tăng trưởng mặc dù hai đứa lấy được nhân dạng cách nhau chưa đến một năm.

"Mà này, tại sao Acies, người lấy được hình dạng con người sớm hơn, lại là 'em gái'? Luật gì thế?"

"Hửm?"

"Không..... Chuyện này thì vẫn nên chờ Alas Ramus quay trở về rồi hẵng nói.... nhưng thế có nghĩa là Nord đã đến Nhật sớm hơn dự đoán."

"Chắc thế~"

Chắc hẳn là vì thế mà Acies chỉ có thể nói được tiếng Nhật.

"Ài, đúng là phiền phức."

"Cảm giác như...."

"Hm?"

Maou nhìn sang phía cái lều được cố định một cách tuyệt đẹp khi họ đang nói chuyện, và gật đầu thỏa mãn.

"Sau khi vụ lộn xộn này kết thúc, chúng ta sẽ phải tổ chức một cuộc họp gia đình lớn mới được."

"Họp gia đình?"

"Haiz, đợi đến khi đó rồi nói tiếp. À mà cái cô Suzuno kia chậm chạp thật đấy. Cô ta bị con gấu hay con gì tấn công rồi à......"

"Tôi còn lâu mới thua một con gấu nhá!"

"Ugoh!"

Maou bị giật mình bởi giọng nói đột ngột vang đến từ sau lưng.

"Gì, gì thế! Quay lại rồi thì cũng lên tiếng đi chứ......"

Maou vừa phản kháng vừa quay người lại---

"Có mà trách sau lưng anh sở hở quá đấy. Mặc dù lâu lâu tôi có cảm thấy điều này, nhưng anh thật sự đánh giá thấp khả năng của tôi quá rồi đấy.... gì vậy?"

Sau khi vác bộ mặc khó chịu mà nhìn vào Suzuno, cậu vô thức nói không nên lời.

Suzuno thấy vậy, lên tiếng lần nữa với giọng nghiêm nghị.

"Gì vậy, anh lại định than phiền bộ đồ của tôi à?"

Maou luống cuống lắc đầu.

"Hoá ra cô cũng có thể ăn mặc như thế này."

"Gì?"

Xét trên phương diện khác, cũng không có gì lạ khi Maou cảm thấy ngạc nhiên như thế.

Suzuno, người mà mới nãy còn trông giống một con sâu tươi tắn, sau khi 'thay đồ của mình' và quay trở lại, cổ lại không mặc bộ kimono thường ngày của cổ.

Phía trên đôi giày da của Suzuno là bộ áo choàng mà các tu sĩ của Giáo Hội sở hữu, thứ dài đến tận mắt cá chân của cô, và một chiếc áo choàng không tay màu son có mũ trùm đầu, trông như đã được mặc rất lâu rồi vậy.

Phần kim loại cố định áo choàng không tay với vai có đính lên những viên quý trang trí trông giống như những vật khuyếch đại.

Suzuno, người đang mặc áo choàng, không còn là người hàng xóm hay cằn nhằn ở căn trọ ba tatami(3 mét vuông?) nữa, và giờ đã có một luồng hào quang và sự bí ẩn của một nữ tu cấp cao từ Hội Đồng Chỉnh Đốn Giáo Lý của Giáo Hội, Crestia Bell.

"Đây là áo choàng của ban ngoại giao, Ban Truyền Giáo. Giáo hội cũng sẽ gửi một nhóm lớn các tu sĩ và người truyền giáo đến Afashan, cơ mà vì tính chất công việc của mình nên tôi cũng không giao tiếp được với nhiều người cho lắm. Nhưng khi chúng ta đi trên đường làng, chỉ cần có bộ áo choàng này thì chúng ta sẽ không bị người khác nghi ngờ..... vậy cái bản mặt kia là thế nào hả."

Mặc dù lời của Suzuno nghe rất có lý, nhưng nếu cô cầm lấy cái gì đó như kinh thánh thì đã ổn , nhưng đằng này lại vừa nói vừa cầm lấy cái túi ngủ loại xác ướp mà cô mặc ban nãy, nhìn vào trông chẳng thuyết phục chút nào cả.

"À, tôi hiểu rồi, là lột xác đúng không?"

"Maou, lột xác là cái gì thế?"

"Ma Vương.... anh lại dám miêu tả tôi như một con rắn hay con tôm gì sao....."

"Không, không phải không phải! Sao cô lại đi nhắc đến mấy con vật đặc biệt kì quặc đó chứ! Vì cô là con gái, thành ra nên so sánh với bướm hay gì đó mới đúng!"

Suzuno nghiêng đầu với vẻ mặt đáng sợ---

"....Bướm?"

Nhưng sau khi nhai cái ý nghĩa của cái ví dụ này, vẻ mặt của cô thay đổi sang vẻ ngạc nhiên.

"Anh, anh nói bướm á? Ma, Ma Vương, anh đang nói cái gì thế hả...?"

"Ê, Maou, lột xác là gì thế?"

Mặc dù Suzuno bắt đầu trở nên hoảng loạn, nhưng trước khi Suzuno kịp hỏi ý định thật sự của Maou, thì cô bé Acies vẫn còn giống như một con sâu kia đã chen ngang cô, phiền nhiễu Maou để hỏi một câu.

"À, Acies, lột xác, trong trường hợp của rắn, tôm, với cua là lột vỏ hoặc vứt bỏ lớp da trên cơ thể để có thể sinh trưởng lớn hơn. Mặc khác, trong trường hợp của bướm và ve sầu, lột xác ám chỉ việc ấu trùng trở thành con nhộng, rồi từ nhộng trở thành côn trùng trưởng thành, lột bỏ lớp vỏ bên ngoài và lấy một vẻ bề ngoài hoàn toàn khác. Tiến trình đó gọi là lột xác."

"....Dẹp cái đó đi, ai quan tâm đến lột xác với mấy chuyện đó chứ."

Sau khi Maou kết thúc lời giải thích sinh học của mình, Suzuno không hiểu sao lại làm sắc mặt như bị thương, và ôm lấy túi ngủ mà co tròn lại.

"Oh~bướm à. Vậy Suzuno chính là lột xác thành xinh đẹp rồi!"

"Hửm? Ừ~ có thể xem là như thế."

"Suzuno! Maou bảo chị xinh đẹp kìa!"

"Ra vậy, ra vậy. Đúng là một Ma Vương thích đùa."

Mặc dù Acies vui vẻ chạy lại phía Suzuno, nhưng đối phương lại làm vẻ mặt vô cảm như chẳng thèm quan tâm.

"Khoan đã, thích đùa là sao hả. Tôi lúc nào cũng nghiêm túc cả đấy."

Mặc khác, Maou lại nói với vẻ ngạc nhiên.

"Chẳng phải lúc đầu Emi và Chi-chan cũng từng nói qua sao? Tuy là mặc kimono thì không có gì sai, nhưng cô thỉnh thoảng cũng nên mặc thử đồ tây đi. Bộ áo choàng mà cô mặc thật sự trông cũng hợp lắm đấy."

"Anh.... Anh nói cái quái gì thế?"

Maou bất ngờ nói một cách nghiêm túc, khiến Suzuno tròn to mắt, lúng túng không biết nên làm gì.

"Hửm? Uh, tại bình thường chỉ thấy cô mặc mỗi kimono, nên tôi chỉ cảm thấy có hơi kinh ngạc trước cảm giác mới mẻ từ cô thôi. Nhưng thực tế thì mặc đồ tây vừa rẻ lại vừa dễ dàng hơn, và trông cũng khá hợp với cô nữa."

"T, th, thế, thế, thế sao......"

"Hm? Suzuno, chị làm sao thế?"

Giọng điệu của Suzuno đột nhiên trở nên kì lạ, khiến Acies-sâu-con cảm thấy ngạc nhiên.

"Thật, thật lòng mà nói, tôi.... đã luôn ở trong hàng linh mục, nên đã quen với việc mặc loại áo choàng vừa dài vừa nặng này, còn về mấy loại váy ngắn và tay ngắn mà Emilia hay Chiho-dono thường mặc, tôi, tôi có chút kháng cự..... biết, biết là kimono không phải thường phục, nhưng lý do mà tôi vẫn thích chúng chủ yếu là vì chúng nặng, và độ dài của tay áo cũng giống với áo choàng, nên tôi mặc vào sẽ cảm thấy thoải mái hơn, ờm....."

"Ể?"

Maou ngơ ngác dõi theo hành động gấp túi ngủ lại một cách nhọc nhằn xong rồi lại gỡ ra của Suzuno, rồi cổ lại gấp lại lần nữa.

"Cô....."

"Cô?"

"Mặt của Suzuno đỏ ghê pwoh!"

Vô thức dùng một tay giữ lại cái miệng của cô bé Acies ngoảnh mặt nhìn sang, Suzuno túm lấy mép áo choàng của mình một cách khó khăn và hỏi với một giọng rất nhỏ.

"Anh... cảm thấy... hợp với tôi ư?"

"Cô, cô bận tâm về chuyện này đến thế sao?"

Trong suy nghĩ của Maou, cậu chưa từng nghĩ rằng sự kháng cự của Suzuno trước đồ tây lại mạnh đến mức khiến cô làm cái thái độ như thế, làm cho Maou, người biết rằng mình vừa lỡ lời, phải túa mồ hôi lạnh.

"Không phải thế! Chỉ, chỉ là, đây là lần đầu tiên có người, nói điều đó... với tôi......"

Ánh mắt của Suzuno bắt đầu dao động không ngừng, trông chẳng giống kiểu quả quyết của cổ chút nào.

"Tôi nghĩ là từ đầu, ai cũng muốn cô mặc đồ tây... ừm, tôi nghĩ là sẽ hợp lắm đấy."

"Ma.... Ma Vương, anh bị quái gì thế hả, sao tự dưng lại đi nói mấy chuyện đó, dù anh có khen tôi... thì cũng chẳng được gì tốt cả đâu....?"

"Kuzuno, mặt củ em đauuuuu!"

Cô bé Acies bị giữ mặt suốt lúc ấy, đau khổ kêu lên bởi lực giữ cằm của Suzuno đang trở nên mạnh hơn, nhưng bản thân Suzuno lại chẳng hề nhận ra điều đó.

"Uh, nhưng, điều tôi nói là thật đấy. Với lại lúc giặt đồ Ashiya cũng từng nói qua, cứ bỏ hết mấy bộ quần áo bình thường vào máy giặc thì cũng không sao cả."

"....Hm?"

"Mặc dù tôi thường mua quần áo ở UNIXLO, nhưng trên phố mua sắm vẫn còn nhiều cửa hàng quần áo giá rẻ khác, nếu thấy bộ đồ mà mình thích, cô có thể mua được một lượng lớn quần áo cùng kiểu dáng và kích cỡ."

"...Hmmm?"

"Puubowabapwohpwoh."

"Tuy là tôi chưa từng mặc qua kimono, nhưng xét đến cách sống của chúng ta, lợi ích của việc mặc đồ tây sẽ cao hơn, tôi nói thật đó."

"....."

"Và tôi cũng được nghe rằng kimono có những luật đặc biệt về hoa văn dựa theo mùa và trường hợp. Đồ tây thì lại không rườm rà đến thế, và chỉ cần chọn loại vải là được rồi. Bởi vì nó rất tiện nên tôi đề nghị cô thử một lần xem sao."

".... Ừm, nói cũng phải, chắc hẳn là thế."

"Hửm? Sao thế?"

"....Không, không có gì. Chỉ là tôi ngu ngốc đến mức cho phép con tim mình bị một con quỷ làm bối rối một lúc thôi. Tôi muốn thiền định một lúc để dẹp bỏ tà niệm trong lòng mình."

"Pwah!"

Suzuno, người trông dường như có chút u ám, cuối cùng cũng thả Acies ra.

"Ô, ồ? Tôi, tôi đã nói điều gì không hay sao?"

"Phải đấy. Những lời mê hoặc lòng người và cám dỗ con người rơi vào bóng đêm đó, thật sự là những lời của ác quỷ."

Ngay lúc Suzuno vừa uể oải nói dứt câu và chuẩn bị chui vào trong lều.

"À, ơ, ừm, nhưng vừa nãy tôi nói là nó trông rất hợp với cô, là nói nghiêm túc đấy."

Mặc dù không rõ lý do, nhưng Maou, người nhận ra Suzuno có tâm trạng không vui, vẫn hướng vào bóng dáng kiệt sức của Suzuno mà nói câu đó với điệu bộ không tự nhiên.

Tuy nhiên--

"....."

Câu nói đó, giống như một cái chêm, khiến Suzuno dừng lại. Rồi---

"Tôi sẽ không để bị mê hoặc lần nữa đâu!"

Trong khoảng khắc đó, Suzuno quay lại với gương mặt đỏ ửng và giận dữ la Maou, rồi với một luồng khí kinh dị, cô chui vào trong chiếc lều mà Maou đã giúp cô đóng cọc.

Nhân tiện, trong chuyến hành trình này, họ đã đồng ý rằng trai và gái sẽ ngủ khác lều.

"Hữm~ mình đã nói điều gì tệ lắm sao?"

Sau khi cảm thấy Suzuno dường như đang làm ầm lên trong lều, Maou lẩm bẩm với vẻ rắc rối.

"Au.... đau quá đi....."

Mặt khác, cô bé Acies rơm rớm nước mắt kia dụi dụi đôi má đỏ của mình và hướng về phía chiếc lều mà kêu lên.

"Suzuno! Chị sao thế hả!"

Chẳng sợ trời chẳng sợ đất, chắc hẳn là giống thế, cậu thấy Acies vẫn giữ lấy vẻ ngoài như một con sâu tươi tắn, cứ thế mà đi vào chiếc lều bị bọc trong bão tố.

".....Sắp, sắp đến giờ đi ngủ rồi."

Mặc dù họ đã bảo với nhau sẽ bàn tiếp trình tự gác đêm sau bữa tối, nhưng với cái tình hình này thì khó mà mong chờ được một cuộc trò chuyện bình tĩnh.

"Cảm giác như.... con đường phía trước thật sự sẽ còn nhiều khó khăn."

Maou trút một tiếng thở dài, ngước nhìn lên bầu trời đầy sao của Ente Isla.

 

Phân đoạn 2Edit

 

"Xăng bị dùng nhiều hơn dự tính.... thế này thì có cách nào trụ được đến Vòm Trời Azure không đây?"

Giữa trưa ngày thứ 3 khi đang lang thang quanh Afashan, lúc nhóm họ ăn ở một cửa tiệm trong ngôi làng mà họ đi ngang qua, Maou hỏi cô nàng Suzuno đang ngồi đối diện mình.

"Chuyến đi sáng nay bị tổn thất nhiều quá. Tôi chưa từng nghĩ rằng chúng ta sẽ gặp phải cuộc tuần tra bên ngoài của đoàn Seikokin. Không những phải tăng tốc tiến trình, mà chúng ta thậm chí còn đi qua nhiều nơi có đường xá tồi tàn nữa."

Đồng hồ đo xăng trên xe máy của họ, lúc này chỉ cách mức 'E' đúng một nấc.

Mặc dù họ có mua xăng dữ trự, nhưng xét đến việc Afashan không có đường nhựa, lượng xăng này chắc chắn không thể xem là đủ dùng được.

Cân nhắc đến lịch trình của mình, với thức ăn và nước, họ sẽ có thể xoay sở được miễn là bổ sung ở trong làng, nhưng ở một nơi đương nhiên không có trạm xăng như Ente Isla, chỉ có vấn đề về xăng là nan giải.

"Từ giờ chúng ta cần phải cẩn trọng mà chọn đường đi mới được."

Suzuno trải lên bàn tấm bản đồ vẽ tay mà Ashiya để lại.

"Nhưng có vẻ chúng ta sẽ đến được Vòm Trời Azure sớm hơn dự tính. Tôi mong là chúng ta có thể nhân ngày hôm nay.... đến được ngôi làng phụ cận này. Chúng ta càng tiến gần Vòm Trời Azure bao nhiêu, thì lại càng dễ đụng phải Hiệp sĩ đoàn Hakin bấy nhiêu, tôi mong là chúng ta có thể dùng xe máy để chạy đến nơi đó càng gần càng tốt."

"Nói cũng phải."

Sau khi trao đổi ý kiến của mình, hai người họ quyết định tiếp tục lái xe máy đến khi dùng cạn cả xăng dữ trự.

"Mặc dù tôi nói câu này nghe rất lạ, nhưng việc tái thiết thật sự được tiến hành rất suông sẻ. Ma Vương, để tôi hỏi anh một điều, Malebranche ở Quỷ Giới mạnh đến mức nào thế?"

"Sức mạnh của Malebranche à? Nếu cô hỏi về số lượng, thì tôi chỉ có thể trả lời là họ khá đông. Mặc dù lúc Quỷ Quân của tôi đang tấn công bốn lục địa, bất kể là quân bắc, đông hay tây, quân lính đều được hình thành bằng cách nhóm nhiều tộc lại, cơ mà chỉ có quân của Malacoda ở phía nam là Malebranche chiếm 80% quân số, nhưng mà, nên nói thế nào nhỉ, hầu hết trong số chúng chắc hẳn đã bị Emi và loài người giết...."

"Ừm, nói cách khác, lực lượng dưới sự chỉ huy của Camio chẳng còn lại bao nhiêu đúng không?"

"Bởi vì bọn tôi không nghiêm khắc quản lý dân số của mình như ở Nhật, nên tôi cũng không chắc về con số chính xác cho lắm."

Như thể thừa nhận lời của Maou, Suzuno không ngừng gật đầu và nói.

"Thực ra tôi cũng nghĩ như anh. Việc tái thiết được tiến hành quá thuận lợi rồi. Nhưng ý của tôi không phải là thiệt hại gây ra bởi Quỷ Quân do anh dẫn dắt đã hoàn toàn biến mất, mà là mặc dù tộc Malebranche đã thâm nhập vào trung tâm Afashan và tuyên chiến với toàn thế giới, nhưng lại chẳng thể cảm thấy được chút bầu không khí chiến tranh hay tà khí gì cả. Dù là nhìn từ bản đồ, chúng ta đã tiến vào vòng đai của thủ đô Afashan nhưng bầu không khí vẫn giống thế."

".... Nói cũng có lý. Từ lối nói kiêu ngạo của Ciriatto, Farfarello và Libicocco, tôi còn tưởng rằng đám quỷ sẽ chạy loạn khắp nơi chứ."

Maou cũng có thể hiểu được sự dị thường mà Suzuno cảm thấy.

"Ức chế thật. Kể từ khi đám thiên thần đó.... đặc biệt là sau khi Gabriel xuất hiện, toàn bộ hành động của chúng đều gai mắt cả."

"...Đúng vậy."

Cơ bản là nếu Ashiya và Nord không bị Gabriel bắt đi, thì dù không biết nơi Emi đang ở, chắc hẳn cũng sẽ không gây ra bất kì tình trạng náo động chính trị nào ở Ente Isla.

Nhưng cái tình trạng náo động chính trị đó, lại được gây ra bởi việc tuyên bố chiến tranh chống lại toàn thế giới của Afashan trên Đông Lục địa, nơi đã trở thành con rối bị giật dây bởi Quỷ Quân thứ hai của đám Barbariccia do Olba xúi giục, nếu chỉ có thế, thì chỉ có nghĩa là một cuộc kẻ xâm lược thế giới con người mới đã xuất hiện sau Ma Vương Satan.

Tuy nhiên, đằng sau vụ việc này, có thể thấy được bóng của vài tên thiên thần, những tên thiên thần và quỷ đã dùng lính của đế quốc Afashan để bắt Ashiya và Nord, như vậy, có thể đoán được rằng ngoài chuỗi sự việc trước mắt họ, vẫn còn đang ẩn giấu một mặt mà người ngoài không thể biết được.

"Để hiểu rõ tình trạng thực tế, chúng ta nên lấy thêm thông tin từ cư dân ở đây."

"Dân ở đây trông không đông đúc cũng chẳng có sinh khí cho lắm, nhưng ít nhất cũng không giống như đang bị xâm lược."

Maou và Suzuno từ cửa sổ nhìn ra con đường chính của làng.

Chiếu theo bản đồ của Ashiya, ngôi làng này tên Honfa. Trước khi đến đây, họ giấu xe máy trong lùm cây sau làng.

Tuy là ngôi làng trông không to cho lắm, nhưng làng lại có dân số không hề nhỏ, và dân làng dường như cũng có nhờ hiệp sĩ đoàn Jokokin chịu trách nhiệm an ninh của làng, thành ra đâu đâu cũng thấy đám lính quấn khăn đỏ viền trắng.

"Maou, em ăn thêm một chén nữa được không? Món này ngon quá."

"...Em thảnh thơi thật đấy nhỉ."

Giữa lúc Maou và Suzuno đang có một cuộc bàn luận nghiêm túc, Acies đã ăn một cách lặng lẽ, khi họ để ý đến xung quanh thì mới phát hiện rằng cô bé đã ăn sạch đống bánh mì trong giỏ, và đưa cái đĩa không từng đựng một lượng lớn gà rau hầm và món bánh làm từ cá nước ngọt được cho là món địa phương, sang cho nhân viên tiệm.

Có lẽ vì Đông Lục địa có nguồn nước dồi dào, và chất lượng nước ở đây cũng gần giống Nhật, nên sự phát triển trong văn hóa thức ăn nơi đây là thứ mà cả Maou, người đã quen với đồ ăn Nhật, cũng vô cùng khoái.

"Suzuno, được không?"

Tuy nhiên, Maou không thể đồng ý cho Acies gọi thêm đồ ăn mà không xin phép trước.

Đó là vì tài chính của Maou và Acies hiện tại đều là dựa vào Suzuno.

Mặc dù những từ 'vay nợ' hay 'tiền lãi' có thể khiến Ma Vương chìm sâu vào khủng hoảng đó vẫn chưa xuất hiện, nhưng nếu cậu quá cậy vào sự giúp đỡ tài chính của Suzuno, cậu cảm thấy sau đó sẽ trở nên rất đáng sợ.

Quan trọng hơn, với một Maou đã luôn đi kiếm tiền nuôi hai thằng đệ mà nói, thế này cũng thảm hại như trở thành một thằng trai bao vậy.

"Không sao cả, sao chúng ta không gọi thêm một phần bánh nhỉ? Tôi cũng tự dưng muốn ăn thêm một chút bún trông như Udon. Bà chủ!"

Bất ngờ là Suzuno lại đồng ý yêu cầu của Acies và chủ động kêu bà chủ lại.

"Bà có thể lấy thêm cho tôi một phần bánh cá nước ngọt đó, và lấy thêm cho cô bé này một tô rau hầm được không? Ngoài ra, tôi cũng muốn lấy thêm một tô bún gạo này, và nếu bà có loại rượu ngon nào mà tiệm tự hào, cũng xin cho tôi được xem qua."

Suzuno dùng ngôn ngữ chính thức của Afashan, được các lục địa khác biết đến với cái tên ngôn ngữ Akou, để gọi món.

"Mặc dù đối với chúng tôi mà nói, làm ăn phát đạt là một chuyện tốt, nhưng không may là cửa hàng chúng tôi không cao cấp đến mức có loại rượu nào có thể trình lên Tu Nữ của Giáo Hội."

Chủ cửa hàng là một bà chủ tướng tá to con, bà ấy vừa cười vừa nhận gọi món.

"N, này, Suzuno, cô mới gọi rượu đấy à? Lái xe sau khi uống rượu là trái pháp luật đấy!"

Maou, người biết chút ít ngôn ngữ Akou vì từng đi xâm lược kia, khiển trách nội dung lời nói của Suzuno.

"Rồi rồi, im lặng đi. Tôi cũng có muốn uống thật đâu."

Suzuno dường như cũng dự đoán được rằng Maou sẽ rầy kiểu đó, và chỉ thuận miệng mà đáp lại.

"Bánh cần chút thời gian để nướng, cô có muốn uống gì trong lúc chờ không? Nhưng cửa tiệm chúng tôi chỉ có loại rượu này thôi."

Vừa nói, bà chủ vừa mang ra hai chai rượu trái cây.

Suzuno nhìn vào nhãn chai, khẽ gật đầu sau khi nghĩ ngợi một hồi, rồi nói.

"Có vẻ như sự lưu thông nơi đây vẫn còn bình thường nhỉ."

"Ể?"

"Bà biết tôi là người sinh ra ở Tây Lục địa, nên mới giới thiệu loại rượu này đúng không? Hai chai này đều là rượu trái cây được làm ra ở Tây Lục địa."

Suzuno nhìn vào bà chủ khó xử kia và đi vào thẳng điểm chính.

"Tôi muốn hỏi bà vài chuyện. Lời đồn về việc Hoàng Đô Vòm Trời Azure đang bị loài quỷ kiểm soát có phải là thật không?"

Bà chủ làm một vẻ mặt phức tạp.

"Nếu thật sự là phải nói, thì chắc có thể xem là thật."

Rồi thẳng thắn thừa nhận nghi vấn của Suzuno.

Nhưng lạ thay, giọng điệu của bà ấy lại giống túng túng hơn là sợ hãi.

"Nhưng mà.... nếu hỏi có thay đổi gì không, thì chẳng có thay đổi nào đáng để nói cả. Cơ mà sau khi biết rằng Quỷ Tướng Alsiel đã quay trở lại, thực sự đã có xảy ra một cuộc hỗn loạn lớn."

Nói đến đó, sau khi xác nhận rằng không còn khách hàng nào trong tiệm, bà chủ nhướn người về phía Suzuno và nói.

"Bởi vì cô là người từ bên Tây, nên tôi sẽ nói cho cô biết điều này, thực ra thì với dân thường như chúng tôi, dù kẻ cai trị là một Quỷ Tướng hay là Hoàng đế Azure Thống nhất, thì cũng hoàn toàn chẳng có chút khác biệt gì."

"Ỗ?"

"Hình như họ đang nói về chuyện phức tạp gì đó thì phải? Em muốn nhanh được ăn bánh!"

"Họ sẽ mang ra sớm thôi, im lặng một chút đi."

Maou nạt Acies, người mất kiên nhẫn chờ nhân viên tiệm mang đồ ăn ra.

"Mặc dù sự thống trị của Alsiel rất kinh khủng, và có rất nhiều hiệp sĩ đã chết, nhưng trước lúc đó, phần phía đông của Afashan đã không ngừng xung đột nội bộ, và cứ mỗi vài năm là những công trình công cộng quy mô lớn lại được tiến hành để nâng cao thanh danh của Hoàng đế Azure Thống nhất hoặc của Vòm Trời Azure, và họ sẽ dùng thần dân ở khắp nơi, nên vốn dĩ sẽ có rất nhiều người chết bởi tai nạn."

"......Những chuyện như thế...."

"Xét đến vấn đề giao tiếp tất nhiên để con người thống trị thì vẫn tốt hơn, mặc dù chúng tôi mong rằng những con quỷ đáng sợ đó sẽ nhanh chóng biến đi... nhưng sau khi Anh Hùng Emilia đuổi Alsiel đi, mọi người ai cũng nhận ra điều này. Dù kẻ thống trị là một con quỷ hay Hoàng đế Azure Thống nhất, chúng tôi vẫn sẽ là những người bị bóc lột.... ôi chết, tôi xin lỗi, có vẻ như càng nói tôi càng khiến chuyện trở nên ảm đảm rồi."

"Không, tôi mới là người phải xin lỗi. Khi không lại nhắc đến một chủ đề đau khổ như thế...."

"Ừm, nhưng nói cũng phải. Vì hiếm khi một Nữ Tu lại muốn nói chuyện với tôi, nên tôi sẽ thành thật nói cho cô nghe. Sau khi tân Quỷ Quân đóng quân trong Vòm Trời Azure, chỉ duy nhất một điều là thật sự thay đổi. Quân đoàn Hakin khắp Afashan đã được củng cố, và họ đột ngột tuyên chiến với các lục địa khác."

"Ê~Maou~rau hầm và bánh của em~"

"....Anh sẽ đưa em phần của anh sau, cứ im lặng trước đi."

"Hiệp sĩ đoàn Hakin được củng cố?"

"Phải, nghe rất lạ đúng không? Trong khi lúc trước điều mà Alsiel làm đầu tiên là cắt giảm sức mạnh của Hiệp sĩ đoàn Hakin. Mặc dù đây thật sự chỉ là một lời đồn, nhưng vài người thậm chí còn nghi rằng có khi Hoàng đế Azure Thống nhất vì cảm thấy bị thôi thúc bởi cái tham vọng xâm chiếm mà chủ động bắt tay với ác quỷ để gây chiến. Tuy rằng trong quá khứ Alsiel khởi xướng nhiều tiến trình để làm yếu loài người, nhưng lần này, sau khi những con quỷ này đến, tình hình lưu thông, sản xuất và sức mạnh quân sự lại trở nên mạnh hơn. Như vầy thì có bị nghi ngờ cũng chẳng có gì lạ."

Suzuno vừa lắng nghe bà chủ nói, vừa chăm chú nhìn vào tấm bản đồ của Ashiya.

"Ra thế... ugh, cám ơn vì đã nói cho tôi nghe những thông tin quý giá như thế. Cuối cùng, tôi hỏi thêm một câu nữa được chứ?"

"Cô muốn hỏi chuyện gì?"

Suzuno hỏi bà chủ với vẻ nghiêm nghị trên mặt.

"Bà có được nghe qua chuyện thiên thần xuất hiện ở Vòm Trời Azure không?"

Bà chủ tròn xoe mắt ngơ ngác.

"Thiên thần? Thiên thần mà cô đang nói, là ám chỉ thiên thần được ghi trong kinh thánh à?"

Rồi bà chủ nở một nụ cười khá khó xử.

"Vì có quỷ, nên chắc là đâu đó trên thế giới thật sự có thiên thần, nhưng tôi chưa từng nghe qua lời đồn nào như thế cả."

"....Vậy, vậy à."

Suzuno và Maou trao đổi ánh mắt rắc rối với nhau.

Mặc dù họ biết đến sự tồn tại của ác quỷ, nhưng rốt cuộc thì những hành động vụng trộm của thiên thần vẫn không thể đến được tai của dân thường.

"Vậy, cô bé này dường như không thể chờ thêm được nữa, cũng đến lúc tôi đi lấy bánh rồi, cô còn muốn hỏi thêm điều gì nữa không?"

"Không, không còn gì nữa đâu, cảm ơn bà. Đó là những thông tin vô cùng quý giá."

"Thế thì tốt rồi.... à, và còn...."

Bà chủ đột nhiên lắp bắp một cách vụng về, Suzuno gật đầu với vẻ nghiêm túc.

"Đừng lo. Thề trên cái tên của mình, tôi chắc chắn sẽ không nói cho bất kì ai khác về những chuyện được nghe từ bà đâu.

"Xin cảm ơn rất nhiều."

Mặc dù làm vẻ mặt nhẹ nhõm, nhưng bà chủ vẫn nhìn vào Maou với vẻ không thoải mái. Cảm nhận được ý nghĩa đằng sau ánh mắt đó, Suzuno nói thêm vào.

"Đừng lo. Mặc dù tên này là người hầu của tôi, nhưng hắn vẫn là một tín đồ sùng đạo của Giáo hội, nên hắn biết những thông tin nào là bí mật."


***


"....Này."

Mặc dù không thể phản kháng trước mặt bà chủ, nhưng Maou vẫn trợn mắt lên và tỏ vẻ cậu có thể hiểu được điều mà Suzuno nói.

"Cô bảo ai là người hầu đấy hả?"

Gần một khu rừng đầm lầy cách làng Honfa gần 10km, Maou cự cãi về chuyện xảy ra hồi chiều.

"Gì thế, vẫn bực mình à?"

Nhưng Suzuno đáp lại với vẻ mặt thản nhiên.

"Anh đáng lẽ cũng biết kiểu giải thích đó sẽ thuận tiện hơn mà. Cơ bản thì chi phí của chuyến hành trình này hầu như đều do tôi trả, để tôi nói một chút thì cũng có chết được đâu chứ."

"Ự!"

Bị nói như thế, Maou nhất thời cứng họng.

"Nhưng chuyện này không phải đùa đâu, nếu bản đồ của Alsiel chính xác, khi hướng đến Vòm Trời Azure chúng ta sẽ phải đi qua nhiều thị trấn khác. Nếu việc kiểm tra trở nên nghiêm ngặt, thì bảo rằng anh và Acies là người hầu mà một tu nữ truyền giáo như tôi đã thuê, thì sẽ đáng tin và thuận tiện hơn."

"......Vấn đề là liệu cái người này có diễn được hay không thôi. Ngộ nhỡ có chuyện gì xảy ra thì cứ để con bé trong người tôi là được. Cơ mà nói thế nghe cứ như xem con bé giống đồ vật, cảm giác cũng không hay cho lắm."

Sau đó, họ mua một đống bánh cá nước ngọt về làm bữa tối, Maou nhìn sang Acies, người đã ăn no căng và vui vẻ biến thành con sâu để ngủ cạnh lửa trại, và cười gượng.

"Haiz, thực sự nên làm gì khi đến lúc đó, cứ đợi đến khi đi xong nửa ngày đường rồi mới tính vậy."

Suzuno nhìn vào bản đồ của Ashiya và nói.

"Tuy là tôi hy vọng chúng ta có thể di chuyển bằng xe máy đến Vòm Trời Azure càng gần càng tốt, nhưng ở tình huống tệ nhất, chúng ta có thể buộc phải bỏ lại xe máy ở đâu đó."

"Ế, tôi không muốn làm thế đâu."

Maou đứng dậy và cự cãi lời của Suzuno.

"Dù anh có nói gì thì cũng vậy thôi. Càng tiến đến gần thủ đô, cơ hội chúng ta bị phát hiện cũng sẽ tăng lên. Chúng ta cần tránh những hành động quá đáng nghi....."

"Tôi khó khăn lắm mới cảm thụ được cảm giác lái chiếc ' Dullahan Cơ động III' đấy! Làm sao tôi có thể bỏ rơi nó ở một nơi như thế này được!"

"...Cái cơ động gì gì đó là cái quái gì thế?"

Tất nhiên, xét đến tính cách hồi đó đến giờ của Maou, hiển nhiên lúc nào đó cậu sẽ đặt cho xe máy một cái tên.

"Mặc dù không liên quan gì đến chuyện phát sinh tình cảm với xe cộ, nhưng chuyện này có thể liên quan đến mạng sống của Emilia đấy. Dựa trên quyền của chủ xe, giải quyết xe máy thế nào là do tôi quyết định."

"Ựựựựự....."

Sau khi nói thế một cách quả quyết, Suzuno hỏi Maou như thể cô nghĩ ra chuyện gì đó.

"Mà này, khi trước tôi đã thấy có chút tò mò rồi, nhưng sao anh luôn đặt tên cho phương tiện đi lại là 'Dullahan' vậy?"

"Hử?"

"'Dullahan' là tên của con quỷ xuất hiện trong truyền thuyết với mấy câu chuyện khác của trái đất, đúng chứ? Tôi nhớ nó là một hiệp sĩ không đầu lái một cỗ xe ngựa kéo bởi một con ngựa không đầu thì phải."

"Ồ, vậy ra cô cũng biết về cái đó."

"Nhưng tôi chưa từng nghe qua cái tồn tại như thế trong số những con quỷ xâm chiếm các vùng đất ở Ente Isla. Mặc dù có thể chỉ là tôi không biết..."

"Phải, Quỷ Giới không có con quỷ nào giống với con 'Dullahan' được đồn đại trên trái đất cả. Cơ bản thì, theo quan điểm sinh học, vừa vác đầu vừa chạy lung tung trông đã rất kì dị rồi."

"Anh là người có ít tư cách nhất để nói câu đó đấy.... thôi quên đi, vậy, tại sao lại là Dullahan?"

"Uh, thực ra chẳng có ý nghĩa gì đặc biệt cả."

Maou nhún vai.

"Trước khi ổn định việc làm ở MgRonald, Ashiya và tôi đã từng bị đuổi việc vài lần."

"Ồ?"

Suzuno tròn xoe mắt như thể ngạc nhiên.

Vì lúc mà Suzuno đến Nhật, Maou, Ashiya, và Urushihara đều đang sống một cuộc sống không thua kém gì người Nhật, nên cô còn tưởng cuộc sống của họ mới đầu đã rất thuận lợi.

"Haiz, mặc dù có vài lần là vì chỗ làm bị đóng cửa, nên cũng không phải là hoàn toàn tại bản thân mình mà chúng tôi mới bị mất việc, nhưng trước khi tôi và Ashiya quyết định rằng nên tập trung vào việc nhà, việc làm, và việc điều tra một cách riêng rẻ, thì cũng có ít nhất hai lần chúng tôi thật sự bị đuổi việc."

Dù rằng Maou đang nói về những hồi ức đau thương của bản thân, nhưng việc những hồi ức đau thương của Ma Vương là bị đuổi việc, với một con người đến từ Ente Isla mà nói, đây đã là chuyện mà không cần phải nghe thêm nữa rồi.

"Sau đó, tôi bắt đầu làm việc ở MgRonald, và nghe Chi-chan, lúc đó vẫn là lính mới, nói về một chỗ bán xe đạp giá rẻ, khi đó, ngoài xe đạp ra, tôi đã mua nhiều thứ đắt tiền, khiến tiền tiết kiệm cũng rơi vào vùng báo động. Ầy, Ashiya lúc đó thật sự là rất kinh dị."

Mặc dù Suzuno không biết tình hình lúc đó thế nào, nhưng cô vẫn có thể tưởng tượng ra được cảnh tưởng đó.

"Thành ra, nếu sau khi vui tươi mua đồ và dùng cạn tiền tiết kiệm rồi tôi lại bị sa thải, như thế chẳng phải rất tệ sao?"

"Phải, đúng là thế.... này, đừng bảo là!"

Suzuno hít vào một hơi vì nghĩ đến một suy đoán sặc mùi.

"Thành ra, để không bị đuổi việc lần nữa, tôi đã hứa một nguyện vọng với chiếc xe đạp đi lại của mình. Này, chẳng phải Dullahan là 'một con quỷ không đầu' sao? Nên miễn là tôi đổi 'Đầu' thành 'Sa thải', thì sẽ trở thành 'một con quỷ không bị sa thải' rồi còn gì."[15]

Maou nở một nụ cười đùa trong điệu bộ bẽn lẽn, và cô nàng Suzuno đã không còn chịu đựng nổi kia đưa tay lên trán mình.

"....Chẳng ra thể thống gì cả."

"Gì cơ! Cô là người hỏi đấy nhá! Này, cô đang cười quái gì thế!"

Mặc dù lúc đầu Suzuno làm vẻ mặt như chịu không nổi, nhưng sau đó cô lại từ từ cảm thấy buồn cười và cười thầm trong họng mình.

"Hihi.... chẳng thà anh bảo rằng không thể quên được cái cảm giác khi còn là Ma Vương, thành ra ít nhất cũng muốn đặt tên cho con ngựa của mình là Dullahan, nói như thế nghe còn đỡ hơn đấy, hahaha!"

"Nếu thế thì tôi sẽ thành một gã không có tí thường thức còn gì?"

"A, tếu thật. Tôi phải kể chuyện này đàng hoàng cho Emilia và Chiho-dono nghe sau mới được."

"Này, đừng có kể, đồ ngốc! Không nói đến Chi-chan, cô Emi đó chắc chắn sẽ cười tôi đến già đầu mất, nên đừng có nói cho cổ nghe!"

"Tôi thật sự muốn xem cảnh đó đấy. Anh Hùng cười vào Ma Vương suốt đời vì một thứ liên quan đến vật dụng hằng ngày."

"Móa, cô thích làm gì thì làm!"

Maou đỏ mặt tía tai mà quay đầu sang chỗ khác

Nên cậu đã lỡ mất câu mà Suzuno khẽ thêm vào.

"Nếu có thể..... tôi mong là mình luôn được ở bên cạnh, mà dõi theo cảnh đấy."

"Huh? Gì thế?"

"Không, không có gì. Đừng bận tâm. Tôi chỉ cảm thấy hơi buồn cười vì trò đó giống con người quá thôi."

"Ồn quá ồn quá! Lại dám xem thường tôi!"

Maou, người hoàn toàn bực bội, quay mặt khỏi đám lửa, và ném một cây củi vào trong bóng đêm đằng xa như thể cậu đang trút bớt cơn giận của mình.

Không hiểu sao Suzuno lại nhìn vào tấm lưng đó với vẻ mặt hiền dịu, rồi đột nhiên cầm lên tấm bản đồ vẽ tay mà Ashiya để lại.

"Này Ma Vương."

"Gì!"

"Sao các người lại đến Ente Isla?"

"Hả?"

Dù rằng không thể thấy được sắc mặt của Maou bởi bóng của lửa trại, nhưng Suzuno vẫn biết rõ sắc mặt của cậu có chút biến dạng.

"Tôi không ám chỉ hành động lần này. Mà là việc anh, Alsiel và Lucifer lên kế hoạch thống trị 5 lục địa trước khi lang thang đến Nhật ấy."

"Chuyện đã thành ra thế này còn hỏi làm gì vậy? Với lại chẳng phải tôi từng nói rồi sao? Là để thống trị Ente Isla....."

"Thì bởi vậy nên tôi mới hỏi, tại sao lại thống trị? Chẳng lẽ các người đến không phải để phá huỷ thế giới loài người sao?"

Suzuno nhớ lại điều mà Chiho nói trước khi khởi hành, và hỏi.

"Thống trị và phá huỷ là hai chuyện hoàn toàn khác nhau. Trên thực tế, Ashiya thậm chí còn nhớ hết toàn bộ thông tin về xã hội loài người và thống trị Afashan một cách tuyệt đẹp. Rốt cuộc là sao vậy?"

"....."

"Anh cũng từng nói với tôi. Nếu thật sự nghĩ về sự an toàn của Chiho, vậy sao không trực tiếp xoá trí nhớ của cô bé đi. Tôi sẽ trả câu hỏi này lại cho anh một cách nguyên vẹn. Tại sao anh lại muốn Chiho-dono ở bên cạnh mình?"

"Nhân tiện, cái cách mà cô nói nghe cứ như tôi là một kẻ xấu quấy nhiễu Chi-chan và không muốn thả em ấy ra vậy."

"Luôn không muốn đáp lại lòng dũng cảm của Chiho-dono, và lợi dụng lòng tốt của Chiho-dono để từ chối trả lời và hành hạ cô ấy, quả thật là một gã tồi còn gì."

"Ự..... hành, hành hạ em ấy... cái đó, nhưng mà....."

Khi Chiho thổ lộ tình cảm của mình với Maou, họ đã chạm mặt cô nàng Suzuno cũng đang ở chỗ đó, vừa nhớ lại chuyện này, Maou liền rên lên một tiếng ảm đạm.

"Gần đây tôi chẳng tài nào hiểu nổi anh. Nhưng không phải là về Maou Sadao, mà là về Ma Vương Satan."

Suzuno nhìn vào lửa trại và khẽ lẩm bẩm.

"Ngay từ đầu, tôi đã một mực tin rằng lối sống của 'Maou Sadao' ở Nhật, chỉ là để che giấu thân phận thật của Ma Vương Satan. tôi đã luôn nghi ngờ rằng anh thực ra là một tên có lòng dạ đáng khing bỉ, và anh sẽ phải bội và làm hại người khác một khi có cơ hội."

"Thô lỗ quá đấy. Mặc dù với loài quỷ mà nói, thâm độc cũng là một kiểu khen ngợi."

"Nhưng, thực tế thì thế nào? Có tinh thần làm theo luật pháp, làm việc một cách thành thật, xây dựng mối quan hệ tốt với cư dân trong một cộng đồng, và thậm chí còn kính trọng loài người mà anh định thống trị. Ngoài ra, không chỉ mình anh, mà cả Alsiel với Lucifer cũng giống thế."

"Urushihara cũng giao tiếp với người dân trong khu phố gì sao?"

"Tôi thấy hắn khá thân thiết với nhân viên giao hàng Sasuke đấy."

"Thằng lòi Urushihara đó......"

Điều mà Suzuno đang ám chỉ, chắc là những lần Urushihara mua hàng trên mạng mà không được cho phép những lúc Maou và Ashiya không có trong nhà. Điều này khiến vai Maou chùn xuống.

"Nhưng mặt khác, anh lại luôn táo tợn tuyên bố rằng một ngày nào đó mình sẽ thống trị loài người và Ente Isla. Dù vậy, anh lại không có cảm giác đặc biệt thù hằn gì với Emilia, người sẽ chỉ là một vật cản với anh, và sau khi biết được thân thế thật của tôi, anh cũng chẳng cảnh giác với tôi chút nào cả."

Suzuno đứng dậy một cách cường điệu, và nhìn xuống Maou, người vẫn còn đang hướng lưng về phía cô.

"Cho phép Chiho-dono, Emilia, và tôi ở bên cạnh anh, việc này đem lại lợi ích gì cho các anh vậy?"

"Tiết kiệm tiền sinh hoạt, và bàn cơm tối trông cũng sang chảnh hơn theo nhiều hướng, cơ bản là chỉ có lợi thôi."

"Rõ ràng là anh đã biến về dáng vẻ của Ma Vương vài lần, nhưng sao anh lại không quay trở về, anh thậm chí không có ý định diệt trừ tôi và Emilia, lại còn tiếp tục ở lại nhật bản ngoan ngoãn mà sống như 'Maou Sadao' nữa."

"..."

"Lần quay về này, đối với anh mà nói, đáng lẽ cũng là một cơ hội vô cùng lớn, không phải sao? Anh của hiện tại, đã có một sức mạnh vượt xa tổng lãnh thiên thần, còn Alsiel và đám thuộc hạ quỷ của anh cũng nằm trong tầm với. Chỉ cần quên chuyện của Nhật bản với trái đất đi, và giết người mở 'cổng' là tôi đây, thì dù anh có muốn quay về Quỷ Giới cũng chẳng thành vấn đề. Trong cái tình trạng mà thế giới loài người không thống nhất như khi trước, Emilia cũng gặp phải rắc rối, chẳng phải là một cơ hội lớn để xâm chiếm thế giới sao?"

"....Rốt cuộc thì cô muốn tôi làm gì đây?"

"Nếu anh là Ma Vương Satan mà con người của Ente Isla tưởng tượng, đáng ra làm như thế trông mới tự nhiên hơn, không phải sao?"

Suzuno dứt lời một cách thắn.

"Nhưng anh lại ở cùng tôi giống y như lúc này vậy. Lo lắng cho sự nguy của Emilia, xoa dịu con tim của Rika-dono, và hứa với Chiho-dono rằng anh sẽ quay trở lại Nhật, và thậm chí còn nhờ Amane-dono bảo vệ cho sự an toàn của Nhật bản."

"Lo lắng cho Emi.... chắc hẳn không cường điệu đến cái mức đó đâu."

Có vẻ như mãi đến lúc này, Maou vẫn chưa nhận thức được điều mà mình vô tình lỡ lời khi còn ở trong căn hộ trước lúc rời đi.

"Dựa vào điều đó, với một người định thống trị Ente Isla như anh mà nói, hành động của anh chẳng kiên định chút nào cả. Nhưng lần này tôi đã nghĩ đến một giả định khác. Chỉ cần đi theo giả định này, thì những hành động không kiên định của anh đều sẽ được lý giải."

"....Đừng có nói bừa nữa. Trong mấy bộ phim nổi tiếng, trong giai đoạn giả định mà đưa ra ý kiến thì không hay lắm đâu."

Maou cố lảng chuyện này đi, nhưng Suzuno không chịu nhượng bộ.

"Ma Vương Satan."

"Đừng nói nữa."

Giọng nói điềm tĩnh của Suzuno truyền đến tai của Maou.

"Anh chắc hẳn vẫn chưa thay đổi chút nào, đúng chứ?"

"Tôi đã bảo cô im đi mà......"

"Đôi lúc đôi mắt sâu sắc của Chiho-dono thật sự rất đáng sợ. Không phải, có chăng là vì Chiho không biết gì cả, nên cô ấy mới có thể đi đến cái kết luận như thế. Ma Vương, anh....."

"Aaaaaa~ tôi không nghe tôi không nghe tôi không ngheeeeee~~~!"

Maou vừa bịt tai vừa lớn tiếng kêu lên, nhưng giọng nói nghiêm nghị của Suzuno vẫn dễ dàng phá vỡ lớp rào cản đó.

"Anh thực ra là một người nghiêm túc và hiền lành đến mức khiến người ta băn khoăn tại sao anh lại được sinh ra như một con ác ma."

Tiếng nổ của lửa trại vang lên trong khu rừng đêm nghe như một tiếng tách.

"..... Cô nói những lời đó, mà lại không cảm thấy xấu hổ chút nào sao?"

"Bởi vì đây đều là những điều mà tôi học được từ Chiho-dono. Chiho-dono biết rằng anh là Ma Vương của thế giới khác và chưa từng nghi ngờ về điều đó, mặc dù người ta thường bảo tình yêu khiến cho con người ta mù quáng, nhưng trong tình huống của Chiho-dono, nó lại khiến cho đôi mắt sâu sắc của cô ấy trở nên càng nhạy bén hơn."

Suzuno thẳng thắn nói tiếp với điệu bộ điềm nhiên như không, khiến Maou lần nữa câm nín.

"Và chuyện này cũng đã bị Chiho-dono nhìn thấu, toàn bộ mọi người ở Ente Isla, bao gồm cả tôi và Emilia, đều chưa hề nhận ra điều đó."

Trận mâu thuẫn ở cửa hàng điện máy Shinjuku lần nữa nổi lên trong tâm trí Suzuno.

Khi đó, Maou đã từng nói điều này một cách rõ ràng.

"Anh thật sự là vị 'vua' dẫn dắt 'thần dân' của Quỷ Giới."

".....Phải, dù sao thì tôi cũng là 'Ma Vương' mà, thì sao nào?"

Maou vẫn hướng lưng mình về phía Suzuno với bộ dạng khó chịu.

"Nói về chuyện quá khứ thì có liên quan gì đến bây giờ cơ chứ? Lúc này, tôi đang cùng cô đi cứu Emi với Ashiya, và rồi mọi người cùng nhau quay về Nhật, thế chẳng phải được rồi sao?"

"Không được!"

"Tại sao chứ!"

"Đơn giản thôi, vì tôi sẽ cảm thấy không an tâm. Có lẽ tôi sẽ bị tấn công khi đang ngủ, và lúc này, tôi không thể đảm bảo rằng sau khi đến được Vòm Trời Azure, anh và Alsiel sẽ không phải bội tôi và bắt đầu nước đi của tân Quỷ Quân."

"Tôi, tôi nói này, từ đầu đến giờ, điều cô nói nghe chẳng đồng nhất chút nào cả."

"Xét cho cùng tôi cũng làm công việc nghi ngờ người khác được một thời gian dài rồi."

"Tu sĩ làm sao có thể nghi ngờ người khác được chứ."

Maou cau mày với cái lưng vẫn còn hướng về Suzuno, đối phương thì nở một nụ cười ấm áp, và rồi---

"Đúng là thế, mặc dù tôi từng là một điều tra viên, nhưng dù có sa ngã đến đâu tôi vẫn là một linh mục, tôi.... yosh."

"Uwah!"

Một cái chạm nhẹ từ lưng, khiến Maou ngạc nhiên quay người lại.

Ở nơi thấy hơn cậu một cái đầu, Maou thấy phần sau đầu được chiếu sáng của Suzuno và nhận ra rằng cô ấy hiện đang ngồi lưng đối lưng với cậu.

"Cô, cô tự dưng làm thế làm chi vậy!"

Suzuno bất ngờ bước vào khu vực gần nhất, khiến Maou thấy khó mà che giấu sự bối rối của mình.

"Linh mục tuyệt đối không bao giờ để lộ ra những bí mật được nói trong lời thú tội đâu."

Trái lại, Suzuno lại ung dung nói với một giọng điềm tĩnh qua chiếc lưng chạm vào nhau của họ.

"Như thế này thì ngài sẽ không thấy được mặt của tôi. Vua của Ác ma, nếu không bận tâm thì cứ nói cho tôi nghe. Tại sao ngài lại xâm chiếm Ente Isla."

"Thật tình, trò hề gì đây...."

Maou dùng hai tay đập vào mặt và thở dài một hơi.

"Để tôi nói điều này trước, từ trước đến giờ, tôi chưa từng nói cho ai nghe, và cũng không phải là vì có bí mật to tát gì ẩn đằng sau. Đó là vì trước kia chưa từng có ai đặc biệt hỏi, cũng vì thế mà tôi chưa từng nói ai nghe."

Maou đầu tiên nói những lời chú ý mở đầu với một giọng nhỏ nhẹ.

"Với tất cả các người (loài người) mà nói, đây thật sự là một chuyện rất vô vị và có thể tìm thấy ở bất kì đâu, và dù cô không thể chấp nhận sau khi nghe hết mọi chuyện, thì tôi cũng không quan tâm đâu. Tôi không cảm thấy chuyện này khoa trương đến mức giống một lời thú tội đâu."

"Tôi hiểu, tôi sẽ nhớ lấy điều đó."

Vừa cảm nhận hơi ấm từ lưng của Suzuno---

"Haiz.... thật tình, kiểu tình huống gì thế này....."

Maou đối mặt với khu rừng đêm lần nữa, và khẽ thở dài.

"Nên bắt đầu từ đâu đây."

Rồi cậu bắt đầu nói với một giọng nghe tự nhiên, như thể cậu đang nhớ lại những chuyện chỉ mới xảy ra ngày hôm qua.

"Mặc dù ta không nhớ đã từng nói qua chuyện này cho cô nghe chưa, nhưng tóm lại, Quỷ Giới lúc mà ta được sinh ra là một nơi thế giới rất tuyệt vọng bị thống trị bởi bạo lực. Những con quỷ mạnh sẽ hành hạ và làm hại những con yếu bất cứ khi nào chúng muốn, và chỉ quan tâm đến bản thân mà sống tiếp, Quỷ Giới khi đó là một nơi như thế đấy. Ta đã lập nên một đội quân để thay đổi thế giới đó, và với sự giúp đỡ của Camio cùng Alsiel, ta đã thuận lợi hoàn thành đại nghiệp thống trị của mình, và một quốc gia văn minh chưa từng thấy đã được sinh ra dưới sự thống trị của ta. Khi đó, mọi chuyện vẫn có thể xem là ổn."

"Ừm."

"Nhờ vậy, những con quỷ yếu hầu như không còn chết bởi những bạo lực vô lý nữa. Ma thuật sau khi được hệ thống hoá, đã trở nên càng lúc càng hiệu quả hơn, và sức mạnh của nó cũng tăng dần lên. Dù vậy, đến tận lúc đó, ta, Camio và Alsiel vẫn không nhận ra vấn đề đó."

Từ lưng mình, Suzuno cảm nhận được nhịp thở của Maou khẽ nhanh hơn.

"Cô cũng biết rồi đấy, loài quỷ có thể lấy được ma lực thông qua những cảm xúc sợ hãi và tuyệt vọng, lấy được năng lượng cần thiết để bản thân tồn tại. Mặc dù sự thống nhất của ta mang lại 'trật tự' và 'hoà bình' cho Quỷ Giới, nhưng đổi lại, 'nỗi sợ' và 'tuyệt vọng' cũng giảm dần theo. Và kết quả là lượng ma lực trong Quỷ Giới giảm xuống với một tốc độ chóng mặt. Nhưng cũng bởi vì sự thống nhất mà dân số không ngừng tăng lên. Cô cũng đoán ra được mà, đúng không, lý do mà Quỷ Giới tràn đầy ma lực đến tận lúc bấy giờ. Và ta đã khiến cho lý do đó biến mất. Như vầy, lượng ma lực được tích luỹ sẽ bị tiêu thụ với một tốc độ không thể tưởng tượng nổi. Khi biết rằng cứ thế này thì sẽ không trụ được quá 500 năm, ta thật sự cảm thấy rất đau đầu đấy."

"....Vậy ra, đó là lý do các người xâm lược Ente Isla? Đúng là một lý do bình thường đến sốc người."

Maou không thể thấy được sắc mặt của Suzuno. Nhưng từ giọng nói của cô, cậu có thể dễ dàng nhận ra cô ấy đang lắng nghe một cách chăm chú, và cậu nói tiếp.

"Sau khi xâm lược các nước khác, vấn đề cạn kiệt tài nguyên được giải quyết qua cướp bóc và chiếm đóng làm thuộc địa. Với một động cơ chiến tranh mà nói, nó nghe bình thường đến đáng cười đúng không? Nhưng ta chưa từng rảnh rang để mà cười. Làm sao ta có thể để cho những thần dân đã tin tưởng và đi theo mình, để cho những thần dân không còn phải lo về bạo lực từ chính người của mình ở Quỷ Giới, bị chết đói bởi chính sự tính toán sai lầm của ta được. Cũng vì thế mà ta mới đến đây."

"Để 'thống trị' Ente Isla sao?"

Suzuno cố tình nhấn mạnh cụm từ 'thống trị'.

"Tuy rằng bọn tôi đã tưởng các anh định tuyệt diệt loài người vì tất cả các anh đều có vẻ ngoài khác biệt và có sức mạnh áp đảo, nhưng các anh chưa từng có ý định đó đúng không?"

"Nếu ta nói là đúng, thì liệu loài người có tha thứ cho ta không?"

"Ai biết được. Tuy nhiên, lúc này tôi là một linh mục đang nghe lời thú tội. Nên tôi sẽ không nghi ngờ bất cứ điều gì anh nói."

Cảm giác như Suzuno cười một chút.

"Nếu bọn ta khiến loài người tuyệt diệt, thì chuyện tương tự sẽ xảy ra lần nữa. Xét cho cùng ta cũng được nghe rằng tuổi thọ loài người rất ngắn khi đem so với bọn ta. Cái ngày loài người bị tận diệt, cũng sẽ chỉ được thay bằng sự gia tăng dân số của quỷ ở một nơi không có gì mà thôi. Đó là lý do mà ta muốn tạo ra một tình trạng mà loài người có thể sinh ra một lượng sợ hãi thích hợp và thống trị họ. Cũng vì thế, ta đã nghiêm khắc lệnh cho Tứ Thiên Vương giết chết những kẻ chống cự, nhưng phải chấp nhận những kẻ đầu hàng. Haiz, tuy rằng tuỳ theo con quỷ mà mức độ thi hành cũng khác đi."

"Ra vậy. Thành ra toàn bộ người hoàng gia đến giờ vẫn sống một cách an toàn."

Trước khi đến Nhật, Suzuno chỉ mới nắm được những hành động bạo lực của Quỷ Tướng đến một mức độ nhất định, và có một sự khác biệt lớn giữa đông, tây, nam, và bắc lục địa.

Lúc bấy giờ, dựa trên số liệu thu thập được, bao gồm cả Lục địa Trung tâm, nơi Ma Vương thành xuất hiện, số người chết chủ yếu tập trung vào nam và tây lục địa, và nạn nhân ở bắc và đông lục địa lại tương đối ít hơn.

"Sau đó thì giống như những gì cô biết đấy. Cô Emi đó đã lần lượt giải phóng nhiều lục địa, và cuối cùng thì ta trở thành một bại tướng bỏ chạy và lang thang đến Nhật. Này, đúng là nghe chán đến mức khiến người khác giật mình luôn đúng không?"

Suzuno, người cảm thấy Maou rất thú vị trong việc nhấn mạnh sự tẻ nhạt để tự phòng vệ bản thân, vừa khẽ cười vừa cẩn thận không để bị phát hiện.

"Cũng không tẻ nhạt đến thế đâu. Chỉ biết rằng anh không khác với một vị 'vua' con người cũng đã có lợi cho tôi rất nhiều rồi. Nhưng, vẫn còn một điều mà tôi không hiểu."

"Huh?"

Maou vừa quay đầu lại là phát hiện Suzuno cũng làm chuyện tương tự, khiến ánh mắt hai người họ chạm nhau.

"Sau khi đến Ente Isla, anh đã làm gì?"

"....Ta ư?"

Maou ngạc nhiên hỏi lại.

Cứ như thể cậu không hề lường trước được câu hỏi này vậy.

Không lường trước được câu hỏi này, nói cách khác, nghĩa là những người quanh Maou chưa từng hỏi cậu câu đó.

"Ừm, đúng thế. Sau khi thủ đô Isla Kentorum của Lục địa Trung tâm bị phá huỷ, cho đến lúc diễn ra trận chiến cuối cùng với Emilia, chẳng ai được nghe đến cái tên 'Ma Vương Satan' cả. Phụ trách tấn công các lục địa đông, tây, nam và bắc là quân xâm lược của Quỷ Tướng, đúng chứ? Tôi muốn biết, sau khi giao lại hết chuyện xâm chiếm cho 'Quỷ Quân', thì 'Ma Vương' đã làm gì?"

Đôi mắt Suzuno phản chiếu ánh sáng dập dờn của lửa trại.

Chỉ khi đến lúc này Maou mới phát hiện ra mình đã chạm mắt cô ấy được một lúc, và cậu luống cuống đưa ánh mắt ra chỗ khác.

"Nếu cô cười dù chỉ một chút, thì ta sẽ không nói gì nữa đâu đấy."

"Anh thật sự nhát gan đến không ngờ đấy. Anh không tự tin với những chuyện mình đã làm đến thế sao?"

"Vì đang nói đến thất bại lớn trong quá khứ, làm sao ta có tự tin được."

Trước tiên Maou nói câu đó một cách khó chịu--

"Ta đã nghiên cứu về 'loài người'."

Và rồi nói câu này bằng một giọng rất nhỏ.

"Mặc dù không khoa trương như ác ma, nhưng những con người hoàn toàn khác biệt về mặt chủng loài, ngôn ngữ và vẻ bề ngoài này, lại có thể xây dựng nên một xã hội sau chiến tranh, và sống một lối sống hợp tác cùng phát triển, khiến ta nghĩ loài người thật sự là một chủng loài lạ lùng."

"....."

"Khi thấy ai đó bị thương bên đường, kẻ sẽ dẫm lên người đó là một con quỷ từ Quỷ Giới của bọn ta, và kẻ sẽ chữa thương và giúp đỡ người đó là một con người. Sự khác biệt ấy từ đâu mà ra?"

"Cũng không phải là toàn bộ con người đều hiền từ và thánh thiện."

"Dù vậy, không phải ai cũng cặn bã như loài quỷ đâu nhỉ."

Maou khẽ thở dài và nhìn lên bầu trời.

"Ta đã làm rất nhiều chuyện không thể tha thứ. Như tân trang lại phòng của mình ở Ma Vương Thành thành kiểu cách của kẻ thống trị loài người. Dù sao cũng là phòng của vị vua tuyệt đối thống trị loài người, nên một ngày nào đó người trong hoàng tộc từ khắp thế giới sẽ đến và tuyên thệ lòng trung thành với ta, ta thậm chí từng thản nhiên nghĩ về mấy chuyện tẻ nhạt đó nữa cơ."

"Ồ, tôi lại đột nhiên cảm thấy muốn xem cảnh đó đấy."

"Tha cho ta đi, ta không định cho người quen xem phòng của mình đâu. Ngoài ra, những thứ như ngôn ngữ loài người, xã hội loài người và vân vân, ta đã thu thập vô số thông tin từ những thành phố bị phá huỷ và tiến hành nghiên cứu. Tất nhiên một trong số các nguyên do là điều tra nên làm gì để có thể thống trị các người một cách thuận lợi."

"Và anh đã học được gì từ nghiên cứu của mình chưa?"

"Bởi vì không học được gì cả, nên giờ mới phải đi làm ở Nhật đây."

Maou nhún vai.

"Nhưng mọi chuyện rốt cuộc lại trót lọt. Từ lúc ta quyết định thống trị Ente Isla cho đến khi bị Emi đánh bại rồi lưu lạc đến Nhật bản, và không thể nghĩ ra sự khác biệt giữa con người với bọn ta, nhưng không ngờ là 3 ngày sau khi dạt đến Nhật, ta đã hiểu ra."

"Là gì thế?"

"Thực ra đó là một điều vô cũng đơn giản. Giờ nghĩ lại thì, điều đó tự nhiên đến mức nghe có chút buồn cười."

Sau khi nói thế, cậu nhìn vào Acies, người đang ngủ bên cạnh với vẻ mặt vui tươi.

"Đó là cần hay không cần ăn, chỉ thế thôi."

Câu trả lời này, khiến Suzuno ngẩng đầu lên và quay sang Maou.

"Anh đang nói ăn đồ ăn à?"

"Ừm."

Maou thành thật gật đầu.

Sau khi lang thang đến Nhật, Maou được xe cứu thương đưa vào bệnh viện vì bị 'mất nước' và 'thiếu dinh dưỡng', cậu sẽ vĩnh viễn không bao giờ quên cái trần nhà bệnh viện mà cậu thấy sau khi nằm sủi lơ ở trỏng 3 ngày 3 đêm.

"Loài quỷ bọn ta không cần phải nhất thiết làm chuyện gì, cũng có thể lấy được ma lực cần thiết để tồn tại. Măc dù một vài kẻ sẽ vì hứng thú mà ăn luôn kẻ chúng giết, nhưng đó thật sự chỉ là vì hứng thú, và chắc chắn không phải vì lý do gì như sẽ chết nếu không ăn. Nhưng loài người thì lại khác. Dù cho một người có giàu đến đâu, loài người cũng không thể nào sinh tồn một mình được."

Sau khi nói dứt câu với vẻ kiên định, Maou cố tình quay sang phía Suzuno.

"Đây không phải là vấn đề tâm lý gì đâu. Xét cho cùng, kể cả người già cũng không thể ăn tiền mà sống. Họ đầu tiên sẽ phải dùng tiền đó để đổi lấy thức ăn rồi ăn thức ăn đó. Miễn là có tiền, thì người ta sẽ có thể ăn được những món ăn ngon hoặc những thứ có lợi cho cơ thể do người khác làm ra, cũng chính vì con người có thể ăn và muốn ăn những gì họ thích, nên họ mới nghĩ đến việc đi làm kiếm tiền. Xã hội loài người được hình thành như thế đấy. Bắt đầu từ các yếu tố cấu thành xã hội, là đã khác với loài quỷ bọn ta rồi..... vậy mà lúc đó ta lại không biết một chuyện đơn giản như thế."

"..........Ma Vương?"

"Cũng chính vì không biết.... nên ta mới khiến cho nhiều thần dân đã tin tưởng ta phải đi vào chỗ chết. Và còn nông cạn mà nghĩ rằng chỉ cần dùng sức mạnh và ma lực là có thể thống trị được con người."

Cơn run có thể cảm thấy được từ phần lưng chạm vào Maou của Suzuno.

"Này, chẳng lẽ anh....."

Suzuno nhịn không nổi mà muốn quay người lại, nhưng lại nhẹ nhàng bị đẩy lại bởi người của Maou.

"Ta không có khóc đâu. Những kẻ thật sự muốn khóc đáng ra nên là đám Quỷ Quân đã đi theo một thằng ngu như ta, hoặc những kẻ đã bị thằng ngu này giết chết, hoặc những người đã trải qua những trải nghiệm bi thương như Emi. Ta sai rồi, mặc dù là một vị vua, nhưng ta đã phạm sai lầm rồi."

Cậu Maou cúi người xuống ấy, trông vô cùng nhỏ bé.

Trong trận chiến ở trường cao trung Sasahata, Maou xuất hiện để cứu Suzuno, Chiho và Urushihara, và để bộc lộ một sức mạnh áp đảo cả thiên thần lẫn ác quỷ với hào quang của một vị vua, nhưng khoảng khắc này đây, khó mà cảm nhận được những thứ đó từ cậu.

"....Dù vậy, anh vẫn phải hành động, đúng không? Bởi vì anh là vua mà."

Suzuno nhỏ tiếng nói với tấm lưng đó, và lưng Maou cũng rung theo.

"Anh phải đặt thế giới con người và sinh mạng của thần dân mình lên bàn cân và so sánh họ, đúng chứ? Ma Vương....."

Suzuno ngẩng đầu lên, và hỏi Ma Vương Satan sau lưng mình, người mà cô không thể thấy được vẻ mặt lúc này.

"Tội lỗi gây ra đau khổ trong tim anh, là gì?"

"Tội lỗi của ta......"

"Có phải là giết chết con người và xâm lược Ente Isla không?"

"Không phải."

Maou phủ nhận rõ ràng.

Dẫu vậy, Suzuno vẫn không bị bối rối, và hỏi tiếp với một giọng điềm tĩnh.

"Vậy đó là gì?"

"Là phản bội lại lòng tin thần dân của ta, khiến họ đi vào con đường chết.... và với tư cách của một vị vua, ta lại chọn sai con đường....."

"Nếu cảm thấy hối hận về chuyện đó, thì anh nên làm gì?"

"...."

Maou cho phép những lời của Suzuno từng câu từng chữ một lắng sâu trong lòng mình, và đồng thời, cậu mở miệng ra và nói.

"Dù vậy, bất kể có chuyện gì xảy ra, ta vẫn sẽ sống tiếp như một vị vua, cho đến cái khoảng khắc ta không còn là vua nữa."

"Không sai."

Suzuno mỉm cười, chầm chậm đứng dậy rời khỏi lưng Maou, cô không nhìn vào vẻ mặt của chàng trai thú nhận tội lỗi của mình, mà nhìn lên bầu trời tràn ngập ánh sao.

"Chẳng phải anh từng nói rồi sao? Để dẫn dắt những người đi theo anh đi theo một hướng tốt, anh phải tiếp tục nhìn vào hướng mà anh cho là tốt và tiếp tục sống tiếp. Cho đến khi một vị vua mới đẩy anh xuống, thì anh vẫn phải tiếp tục kéo theo những người phía sau mình. Anh muốn trở thành một vị vua có thể thống trị loài quỷ và loài người cùng một lúc, đúng chứ?"

".....Mà này, đây có được xem là thú tội không vậy?"

Maou đáp lại với vẻ mặt khóc không ra khóc, mà cười cũng chẳng ra cười, trông như sắp vỡ ra bất kì lúc nào vậy.

"Vị thần ở bên của cô, liệu họ có muốn tha thứ cho tội lỗi của loài quỷ không?"

"Haiz, thường thì họ chắc là không đâu, dù sao thì đây cũng là tội lỗi của Ác Ma chi Vương mà."

"Này, để ta nói đến độ này rồi, như thế chẳng phải là hơi quá cường điệu sao."

Maou toàn lực móc lại câu trả lời không chút do dự của Suzuno, nhưng đối phương lại lắc đầu với một nụ cười bình tĩnh và nói.

"Nhưng, tôi tha thứ cho anh."

"Suzuno?"

Maou không thể không quay đầu lại.

Thứ đầu tiên mà cậu thấy là mặt sau của chiếc áo choàng mà vị linh mục mặc, và trên gương mặt chầm chậm quay sang của Suzuno, là một nụ cười ấm áp mà Maou chưa từng được thấy qua.

"Satan, Vua của loài Quỷ. Sự 'cô độc' và 'tội lỗi' với tư cách của một vị vua của anh, tôi thật sự đã nghe thấy rồi. Tôi phán xét rằng những gì anh nói đều là thật, và trên cái tên Crestia Bell của mình, tôi tha thứ cho tội lỗi của anh. Dù thần linh, hay bất cứ ai trên thế giới này không tha thứ cho anh, thì tôi vẫn sẽ mãi như thế..... anh làm tốt lắm."

Maou nhìn vào Suzuno bằng điệu bộ sững sờ, nhưng sau khi sực tỉnh lại sau một hồi ngắn, cậu cau mày nói.

"Cô, cô bị sao thế? Chẳng lẽ cái bánh mà chúng ta ăn hôm nay có thêm thứ gì lạ vào sao?"[16]

"Có lẽ thế, cả tôi cũng thấy mình như bị điên vậy."

Dưới ánh lửa trại, gương mặt của Suzuno dường như có chút đo đỏ.

Mao 09 285

"Đây là chuyện rất đơn giản. Tôi đã được anh cứu vài lần. Dù cho anh không muốn làm thế, tôi vẫn nghĩ mình nên trả ơn anh, và, tôi e là......"

"Gì, gì thế?"

"....Không, thôi quên đi."

Suzuno khẽ lắc đầu, rời khỏi khu vực trước mắt Maou như thể đang giải tỏa sự căng thẳng của mình, ngồi sang đầu bên kia của đống lửa trại, và cười một cách gượng gạo.

"Nếu cứ nói tiếp, thì tôi chỉ đơn giản là đang than vãn mất. Nếu khiến người thú tội cảm thấy khó xử, thì chẳng khác vì cầm đèn chạy trước ô tô, còn nếu tôi bày tỏ một cách rõ ràng, tôi có thể sẽ chạm vào vảy rồng của Chiho-dono mất."[17]

"Sao, sao giờ lại nói đến Chi-chan vậy?"

"....Giờ thì tôi cuối cùng cũng có thể hiểu được sự khổ sở của Chiho-dono rồi."

Mặc dù nói như thể không thể chịu được nổi, nhưng gương mặt được soi sáng bởi ánh lửa trại của Suzuno, vẫn giữ lấy một nụ cười.

"Tôi gần đây là một tín đồ của Chiho-dono. Haiz, cứ xem là như thế đi. Tôi.... không có cái niềm tin mà Chiho-dono có, và tôi cũng không có cái can đảm giống như của cô ấy."

"Haiz....."

Mặc dù Maou hoàn toàn tránh điểm quan trọng và xoay sở để vượt qua được, nhưng một người không thể cãi lại như cậu, chỉ còn đành biết giữ im lặng.

".....Ma Vương."

"Giờ thì gì nữa đây?"

Không biết có phải là tưởng tượng của Maou hay không, nhưng vẻ mặt của Suzuno lúc này, không hiểu sao, lại điểm lên nét âu sầu.

"Dù anh có nghĩ thế nào, tôi cũng sẽ cược danh dự một linh mục mà tin vào những lời đó, nên tôi sẽ không nói cho bất kì ai đâu. Tuy nhiên..... nếu ngày nào đó anh định làm thế, thì hãy nói với Emilia......"

"Tôi từ chối."

"những điều ban nãy..... ế?"

"Riêng với Emi, tôi tuyệt đối sẽ không nói cho cô ấy."

Giọng điệu vô cùng kiên quyết của Maou, khiến Suzuno lặng người vì sốc.

"Bởi vì thế này chẳng phải rất không công bằng sao?"

Maou lắc đầu với giọng cũng nghiêm như vẻ mặt ấy.

"Không công bằng?"

"Trong lúc qua lại với cô ấy vài tháng trước, tôi biết là mặc dù cổ luôn không ngừng nhặng xị Anh hùng này Anh hùng nọ, nhưng về mặt tinh thần thì cổ cũng chỉ giống với một miếng đậu hũ. Gần đây khó khăn lắm cô ấy mới gượng dậy lại được, nếu cổ rốt cuộc lại bị khó xử như khi trước, thế chẳng phải sẽ rất phiền sao?"

Sau khi nói vội những điều đó, Maou cuối thấp đầu và lẩm bẩm.

"Với Emi, tôi là vị vua của những kẻ xâm lược đã đảo lộn cuộc sống của cô ấy. Như thế là được rồi."

"Nhưng, cái đó....."

"Dù rằng cha cổ vẫn còn sống, và việc tôi đã cướp đi một phần trong cuộc đời cổ là chuyện không thể chối cãi, nhưng tôi đã đặt sự sống của một lượng lớn con người, bao gồm cả cổ, và sự sống của đất nước và thần dân mình lên bàn cân, rồi so sánh họ, và cuối cùng thì tôi đã chọn đất nước và thần dân của mình."

Maou nói chậm đến mức như thể cậu đang nhai lấy từng lời của mình.

"Tôi vốn dĩ không để tâm đến những chuyện mà mình đã làm với Emi, ngoài ra tôi cũng không mong chờ sự tha thứ của cô ấy, và cũng chẳng đáng để nhận lấy sự tha thứ của cổ. Nếu như tôi nói với cổ những chuyện mới nãy, thì cũng sẽ chỉ khiến cô ấy mất đi lập trường mà thôi. Ngoài ra, chỉ riêng lần này thôi, cổ cũng đã gây không ít rắc rối cho chúng ta rồi."

".....Ma Vương, anh....."

"Lần này, chúng ta phải giải quyết những vấn đề của Ashiya, Alas Ramus, Acies, và Nord, bởi vì tôi là người đã gán cái danh Quỷ Tướng cho Emi, vì tôi đã để cô ấy mang trách nhiệm này, nên tôi cũng có trách nhiệm giúp cô ấy. Đây là chuyện hoàn toàn khác với Anh Hùng và Ma Vương gì đó, nên là......"

Maou khẽ liếc nhìn Suzuno.

"Dù cho chúng ta có thành công giải cứu được Emi, thì cũng đừng nói với cô ấy những chuyện không cần thiết. Lần này, cô là một linh mục và bảo rằng đây là một lời thú tội, đó là lý do mà tôi làm một ngoại lệ và nói cho cô nghe. Cô Emi đó chỉ là vì cảm thấy bản thân có trách nhiệm nên mới trở nên yếu đuối đến không thể chịu nổi thôi, cô thử nói với cổ về chuyện của tôi và làm cho cổ thấy khó xử xem. Chắc chắn là sẽ khiến người khác chịu không nổi. Cô ta......"

Maou chầm chậm đứng dậy, quay lưng về phía Suzuno, và bước về phía lều của mình.

"mỗi lần gặp mặt tôi đều nói một hai câu mỉa mai, như thế thì sẽ tốt hơn. Nếu không, cả nhịp bước của tôi cũng bị xáo trộn theo mất."

"Ma Vương......"

".... À này, những lời ban nãy cũng nằm trong lời thú tội đấy, cô tuyệt đối không được kể cho ai nghe về chuyện này đâu đấy."

Maou cúi xuống ngang hông, quay người lại và chỉ vào Suzuno, và sau khi nói dứt câu, cậu bước vào trong lều mà chẳng chờ đáp lại.

"......."

Suzuno không biết làm gì hơn ngoài việc tự ôm lấy người mình, thứ mà ban nãy còn cảm nhận được nhiệt độ của Maou.

"Anh thật sự là một gã hoàn toàn hiền từ... và tàn nhẫn đấy."

Sau khi nở một nụ cười tự khinh bỉ, Suzuno nhìn lên mặt trăng xanh và mặt trăng đỏ đang lơ lửng treo giữa bầu trời đêm, và khẽ lẩm bẩm.

"Emilia..... 'tiếp theo đây', cô định sẽ sống như thế nào đây?"

"Fwah..... mông dưa hấu..... uhmmm."

Người duy nhất nắm giữ một phần của sự thật, thứ đủ để thay đổi thế giới chiến tranh, Crestia Bell, cảm thấy rằng mình hoàn toàn không thể nhìn ra được cái tương lai mà sự thật sẽ phơi bày ra.

"Bánh bao tôm, trứng chiên ...."

"Thế này chẳng phải kết hợp cả mấy món em chưa từng ăn qua sao?"

Và thế, cả lời ngủ mớ của một bé ngây thơ đã biến thành một con sâu kia, cũng thật sự là một liều thuốc làm mới rất tốt cho Suzuno, người đang sắp xếp lại những suy nghĩ phức tạp trong lòng mình.

"Và 'tiếp theo đây' của mình.... sẽ thành ra thế nào."

Suzuno ôm chặt lấy cơ thể mình, và lần nữa nhớ lại nhịp đập tăng lên bên trong người mình, rồi cô lại trút một tiếng thở dài.

 

Phân đoạn 3Edit

 

Thành phố thương nghiệp Kuifan sắp sửa bị đánh hạ

Với dưới ngọn cờ tiến quân lần thứ hai của Anh hùng Emilia, Hiệp sĩ đoàn Hakin khởi hành từ Fangan và tự xưng là 'Quân tình nguyện Fangan', bắt đầu cuộc chiến từ khu vực phía tây Hoàng Thành, Vòm Trời Azure, định giải phóng nhiều thành phố bị chiếm đóng bởi quân do tộc trưởng tộc Malebranche đứng đầu.

Quân tình nguyện liên tiếp lấy lại được các thành phố mà các thành viên của tân Quỷ Quân kiểm soát, cũng là trưởng tộc tộc Malebranche, và cuối cùng thì họ cũng đến được thành phố lớn sau Vòm Trời Azure, Kuifan.

Trận chiến dữ dội bắt đầu với một lợi thế áp đảo từ Quân tình nguyện.

Vì Kuifan là một thành phố thương nghiệp, nên nó không có những bức tường thành vững chắc hay những pháo đài phòng thủ, quân tình nguyện lớn dễ dàng tiến vào đường chính và diệt trừ tộc Malebranche ngay trước mặt họ chỉ trong chớp mắt.

"Báo cáo! Hiệp sĩ đoàn Jokokin đã chạm mắt với trưởng tộc của kẻ thù! Họ giờ đang bắt đầu chiến đấu!"

Khi chiến binh đưa tin chạy vào lều chiến dịch của trại Quân tình nguyện và báo cáo thông tin, Emi chậm rãi đứng dậy.

"Để tôi đi. Sức mạnh của những tên tộc trưởng đó hoàn toàn khác với những con Malebranche thông thường, thiếu sức chiến đấu thì không thể thắng nổi đâu."

Emi không dùng thánh kiếm, mà cầm lấy thanh kiếm tên Olba chuẩn bị cho cô và chuẩn bị rời khỏi lều, nhưng lại bị chặn lại bởi một giọng nói.

"Không, chẳng cần thiết phải làm thế đâu."

Emi quay lại và lườm vào Olba, kẻ giám sát của Quân tự nguyện và ở lại trong lều để chờ lệnh.

"Olba, ông muốn Quân Hakin chết một cách vô ích sao? Nếu tôi đi thì mọi chuyện sẽ kết thúc trong chớp mắt thôi."

"Mặc dù cô đúng, nhưng dù là thế, Tướng Quân cũng không nên tiến vào chiến trường một cách tuỳ tiện như thế được. Họ có một trận chiến khó khăn thì cũng đành chịu, nhưng nếu Tướng Quân xuất hiện khi quân ta đang có lợi, thì sẽ làm tổn hại đến nhuệ khí quân ta."

"....Nhưng!"

Cánh tay cầm lấy cán kiếm của Emi đang run lên.

"Emilia, cô là Tướng Quân tượng trưng của quân tình nguyện này. Xin đừng hành động quá tự tiện. Chỉ lòng can đảm của cô cũng đã đủ để đem lại dũng cảm cho những kẻ có mặt ở đây rồi."

"Ugh...."

Emi liếc nhìn đám nhân viên của quân đoàn Hakin, nhưng kẻ mà từ lúc rời khỏi Fangan là đã luôn ở lại trong lều chờ lệnh.

Tất cả bọn họ đều không thể hiểu được ý định thật sự của Emi, và gương mặt của họ trào dâng hi vọng cùng dũng khí.

"Vậy, ít nhất thì tôi cũng có thể đưa ra một đề nghị. Vì chiến thắng chắc chắn nằm trong tay ta, việc gây thêm nhiều sự hy sinh là không cần thiết. Đưa ra một cảnh báo đầu hàng cho quân Malebranche đi. Mục đích của chúng ta là giải phóng Kuifan, chứ không phải là thảm sát từ một phía...."

Emi đưa ra lời khuyên với vẻ mặt gần như là van nài, nhưng Olba lại nói với vẻ thật sự ngạc nhiên.

"Emilia, cô đang bảo chúng tôi thả bọn quỷ đi ư?"

"Cái đó....."

Tất cả ánh mắt trong lều đều đổ dồn vào Emi.

Emi không thể lập tức trả lời câu hỏi của Olba.

Emi vẫn không kịp chỉnh lý lại con tim mình, thứ không hiểu sao không thể đưa ra được câu trả lời, một tên lính truyền tin khác lại tiến vào lều

"Một Idea Link từ quân tiền tuyết! Thông báo khẩn cấp! Là thông báo khẩn cấp!"

Mặc dù vẫn chưa được 5 phút kể từ lần truyền tin trước, nhưng niềm phấn khởi đã hiện khắp mặt của tên lính, thấy vậy, Emi tuyệt vọng hít vào một hơi.

"Một thông báo khẩn cấp đến từ tiền tuyến! Giáp mặt với tộc trưởng tộc Malebranche của quân địch, rồi đánh bại đối phương sau một cuộc chiến dữ dội! Tộc trưởng của quân địch được xác nhận là đã chết! Chúng ta đã thành công giải phóng được Kuifan!"

"Uooohhh!"

Tiếng hân hoan trong lều vang lên như tiếng sấm, dù rằng Emi làm vẻ mặt nghiêm nghị rõ ràng, nhưng chẳng một binh sĩ hay tướng tá nào ở đó nhận thấy cả

Tin mà lính đưa tin vừa mang về với vẻ hân hoan, là điều mà Emi sợ nhất.

"Chỉ là.... một con quỷ, chỉ là kẻ thù của con người đã biến mất mà thôi....."

Khi mọi người đang chìm đắm trong chiếc thắng giải phóng Kuifan, thì bên trong Quân tình nguyện, chỉ có mỗi Emi là ngồi xổm xuống mà ôm lấy chân mình trong căn lều chiến dịch trống rỗng.

"Đúng thế, đây chỉ là sự trừng phạt thôi. Chúng vốn chỉ là những tàn dư của Quỷ Giới muốn theo bước Quỷ Quân thống trị Ente Isla...... chỉ là những con quỷ khủng khiếp mà loài người nên đánh bại.... lại mất đi một con mà thôi."

Giọng của Emi khi cô lẩm bẩm với chính mình chẳng chứa lấy chút cảm xúc, cứ như thể cô chỉ đang đơn thuần liệt kê các sự việc ra, chẳng có lấy chút cảm giác nào cả.

"Quỷ, là kẻ thù. Chúng là những kẻ thù của Ente Isla và mình, miễn là giết hết chúng đi, thì thế giới sẽ lấy lại được hoà bình......"

"'Ác ma'.... rốt cuộc là gì?"

"Ự."

Sợ hãi giọng nói từ sâu trong thâm tâm mình, Emi ôm chặt lấy cơ thể mình như thể cô muốn ép chặt cái gì đó, khiến bản thân co lại nhỏ hơn.

"Kẻ, kẻ thù. Ác ma là, kẻ thù của loài người. Những kẻ thù đáng sợ, những kẻ đe dọa loài người......."

"cũng giống như tên Malebranche ngày đó.... cũng giống như những tên tộc trưởng Malebanche ngu si một mực tin tửng rằng chúng có thể báo thù cho Ma Vương Satan và đám Quỷ Tướng đó."

"Ughhh!"

Emi ôm lấy đầu và rên lên.

Bản thân đáng lẽ phải biết mới đúng.

Trong khoảng thời gian dài hơn một năm, cô đáng lẽ đã được thấy một mặt hoàn toàn khác của ác quỷ, con người, và thế giới này.

"Tại sao.... mặc dù kẻ chết là đám quỷ, tại sao mình vẫn......"

Cô không định nói rằng kẻ thù cũng có nỗi khổ của riêng chúng.

Mặc dù trong thâm tâm, cô đã nghi ngờ, nhưng dù cho cô có đang đối mặt với Maou và loài quỷ, cô vẫn tự tin nhìn nhận chúng như những kẻ địch.

Ấy vậy, mặc dù một tộc trưởng Malebranche mà cô chưa từng gặp, đã chết, tại sao cô lại tràn ngập cảm giác tội lỗi.

Nếu tộc Male không bị đánh bại ở đây, Kuifan sẽ tiếp tục bị lũ quỷ thống trị.

Để giải phóng người dân ở Kuifan, chiến đấu đáng lẽ là một sự lựa chọn chính xác mới đúng.

"....Mẹ ơi."

Lúc này đây, tinh thần của Emi bị thiêu đốt đến độ cô không thể nghe thấy cả tiếng gọi của Alas Ramus trong người mình.

Emi đứng dậy một cách yếu ớt, và không thể sắp xếp những cảm xúc mạnh mẽ bị xáo trộn trong tâm trí mình, cô quay trở lại lều riêng của mình, và đổ người trên chiếc giường mà chẳng cởi giáp ra.

Cô nàng Emi đang nằm trên giường một cách yếu ớt kia, đi vào giấc mộng mà ngỡ như là đã chết.

".....Ự."

Emi ngủ với một vẻ buồn khổ trên mặt, Alas Ramus xuất hiện kế bên cô và dùng đôi tay nhỏ nhắn của mình chạm vào đôi má của 'Mẹ' mình, người đã hoàn toàn kiệt quệ.

Lúc đó.

"Uu?"

Alas Ramus nhìn lên trần lều như thể phát hiện ra thứ gì đó.

"Ai thế?"

Mặc dù trong nháy mắt, cô bé cảm thấy một hơi thở hoài niệm, nhưng cũng giống như một viên sỏi giữa sa mạc, nó lập tức bị xen lẫn vào bầu không khí của thế giới mà biến mất không chút vết tích.

Dù vậy, Alas Ramus vẫn đặt tay lên trán và đưa mắt nhìn quanh trong bóng đêm một hồi lâu.


***

"À~A, bừa bộn quá."

"....."

"Ngươi cũng nghe thấy mà đúng không? Ta có chặn chúng lại rồi đấy."

"...."

"Này~nói chuyện chút đi, cũng đâu phải là chúng ta không quen biết nhau đâu."

"...Rốt cuộc thì ngươi có ý đồ gì?"

"Ồ, cuối cùng thì ngươi cũng muốn nói chuyện rồi."

Nơi đây là ngai vàng nằm trên đỉnh tòa thành Vòm Trời Azure. Bên trong phòng ngai vàng, chỗ ở của vị Hoàng đế Azure Thống nhất cai trị Đế quốc Afashan, có một nhóm người đang nằm ngổn ngang trên sàn.

Những kẻ nằm trên sàn đều là những kẻ mạnh nhất của Hiệp sĩ đoàn Hakin.

Kẻ đã khiến chúng nằm trên sau của phòng ngai vàng là---

"Thế nào, Ashiya-kun, không, Quỷ Tướng Alsiel. Chiếc ngai vàng của Vòm Trời Azure mà ngươi đã lâu rồi không ngồi có cảm giác thế nào?"

"....Kinh tởm."

Hai chiếc đuôi trông như các khớp nối đu đưa một cách mất kiên nhẫn, Alsiel từ trên ngai vàng lườm vào Gabriel, kẻ đang dựa người vào chiếc cột gần lối vào và thích thú nhìn lên.

HataV9157

Dù cho bộ đồ UNIXLO không thể chịu nổi sự thay đổi về kích thước vẫn dính vào người Alsiel, nhưng vẻ uy nghiêm thì vẫn là hàng thật.

"Tổng lãnh Thiên thần Gabriel, ngươi rốt cuộc có ý đồ gì?"

"Ta có ý đồ gì đâu. Thiên thần bọn ta sẽ không đặc biệt giúp đỡ con người, và nơi này cũng không phải Nhật bản, ngươi cũng rõ về điều đó mà, đúng không? Này, vui lên chút đi. Ngươi khó khăn lắm mới được trở về Ente Isla mà ngươi thương nhớ đấy. Ma lực của ngươi cũng đã hoàn toàn hồi phục, sau này ngươi không cần dùng thang để đi siêu thị và cũng không cần phải lườm vào bảng giá của dung dịch tẩy rửa nữa đâu."

Gabriel dang tay ra, làm một tư thế đáng nghi.

"Haiz, ta biết nghe cứ như nói dối vậy. Xin lỗi xin lỗi."

Vì Alsiel chẳng phản ứng gì, nên Gabriel chỉ đành tự mình kết thúc cuộc trò chuyện.

".... Đây thật sự là Vòm Trời Azure sao?"

"Đúng thế. Ngươi có muốn xem không?"

"Hmph."

Alsiel hmph một cái, đứng dậy khỏi ngai vàng, và đi qua khỏi Gabriel.

"Ugh.... ughh....."

Như thể đang đuổi theo sau lưng con quỷ, những hiệp sĩ nằm dưới sàn rên lên.

"Xấu mặt thật~~ vậy mà chúng vẫn được xem là lính tinh nhuệ của Afashan, quân đoàn Hakin, thế quái nào mà tên nào cũng khiến người ta thấy khó đỡ. Mặc dù ta từng bảo chúng chắc chắn không thể đánh lại ngươi, nên đừng hành động liều lĩnh, nhưng tên nào cũng tá hỏa trước sự chuyển dạng của ngươi, làm ta hoàn toàn không kịp dừng chúng lại. Cảm ơn vì đã không giết bọn chúng nhé."

".... Giết bọn chúng chẳng có lợi lộc gì cả, thành ra có giết vô nghĩa."

Sau khi bước ra ban công trên đỉnh tháp, Alsiel lẩm bẩm điều đó.

Khi Ashiya lấy lại được hình dạng Alsiel của mình, Hiệp sĩ đoàn Hakin chịu trách nhiệm trông chừng anh ta nhất thời rơi vào hoảng loạn.

Họ vốn dĩ muốn cột Alsiel, kẻ trông như không định làm điều gì cả, vào lại ngai vàng, nhưng cuối cùng thì lại thành ra thế này.

Dù rằng Alsiel nhìn thấy khung cảnh của thủ đô Afashan trước mắt mình, sắc mặt của Alsiel vẫn không thay đổi, và anh ta nhìn lại Gabriel, kẻ nở một nụ cười lông bông trên mặt.

"Các ngươi định đẩy việc gì cho ta."

"Ồ, ngươi biết sao?"

"Cha của Emilia xuất hiện trong căn hộ đó chỉ là trùng hợp. Nếu một vụ náo động xảy ra ở trường của Sasaki Chiho, thì Bell đương nhiên sẽ hành động. Vì thế, mục tiêu của ngươi chắc hẳn là ta."

"Cũng có thể là Lucifer hoặc Satan mà?"

"Nếu vậy, ngươi đáng ra đã đến khi bọn ta ở nhà. Ngươi không phải loại người sẽ tấn công mà chưa xác nhận mục tiêu."

"Haha, rồi rồi, quả đúng là thế đấy. Công việc của ngươi cũng đơn giải thôi. Ngươi chỉ cần ngồi trên chiếc ngai vàng với bộ dạng khoa trương. Chuyện sau đó sẽ tự diễn biến ra thôi."

"...."

Sau khi Alsiel quay lại vào nhìn về phía ánh mắt lông bông của tên Gabriel, anh ta nhắm mắt lại và nghĩ ngợi một chút.

"Lạ thật."

"Ể?"

"Nếu vậy, tại sao ngươi lại để ta xem bên ngoài?"

"Uh? Có vấn đề gì sao?"

"Nếu ngươi thật sự chỉ định để ta ngồi trên ngai vàng, thì Gabriel, ngươi đáng lẽ chắc chắn sẽ không để ta xác nhận tình hình bên ngoài mới đúng. Xác nhận tình hình của Hoàng Thành, Vòm Trời Azure, nơi mà chẳng thấy bóng dáng của con Malebranche nào cả."

"...Ohh."

Mặc dù giọng điệu của Gabriel nghe thản nhiên, nhưng bất ngờ là mặt của hắn lại thật sự tỏ vẻ khâm phục.

"Thực ra, ngươi thậm chí không nên xuất hiện ngay trước mắt ta. Việc bắt cóc ta, ban đầu đáng ra được thực hiện bởi quỷ tộc Malebranche và con người, đúng chứ?"

"Có thể cho ta hỏi sao ngươi lại nghĩ như thế không?"

"Đơn giản thôi. Bởi vì dù cho toàn bộ tộc trưởng tộc Malebranche có cùng tấn công ngươi, chúng cũng không cân nổi ngươi. Và tất cả các ngươi đều không phải những tồn tại cao thượng như những kẻ được con người thờ phụng qua kinh thánh. Nếu đã thế, nghĩ rằng toàn bộ những chuyện này đều là hành động của thiên giới thì sẽ đơn giản hơn. Hai tên Olba Meyer và Barbariccia kia đều bị gạt bởi những lời đường mật của các ngươi, cũng vì thế mà giờ các ngươi đang ở đây đúng chứ."

"....."

"Chỉ cần có ai đó thấy được bóng dáng của thiên thần, họ sẽ có thể đoán rằng bất kể tộc Malebranche dựng nên một tân Quỷ Quân, hay Afashan tuyên bố chiến tranh với những nơi khác trong khi đang bị kiểm soát bởi tộc Malebranche, đó đều chỉ là những chuyện diễn ra ngoài mặt. Mục đích của ngươi được che giấu đằng sau toàn bộ chuyện này. Theo lý mà nói, ngươi đáng ra không xuất hiện trước mặt ta."

"Hm.... thế này có hơi phiền phức đấy."

Gabriel gãi gãi bụng với điệu bộ rừng rú và làm điệu bộ đầu hàng.

"Giống như ngươi đoán. Ta đáng ra không xuất hiện trước mặt ngươi. Kẻ xuất hiện kế bên để đánh thức ngươi dậy, đáng ra phải là Barbariccia. Đây đều là vì lợi ích của....."

"của việc tạo nên cái ấn tượng rằng 'Asiel đã quay trở về' nhỉ."

Alsiel cắt lời Gabriel và nói.

"Cảm giác cứ như một anh hùng vũ trụ vị đại vậy."

"Bởi vì trong bốn Quỷ Tướng, chỉ có mỗi mình ta là chưa có ghi chép về việc chiến đấu với Emilia."

"Ngươi thật sự không móc lại chút nào nhỉ.... hm? Với tình hình lúc này, ta có nên là kẻ nói móc lại không?"

"Ta nghe bảo có người nhắm vào trận chiến diễn ra ở Ma Vương Thành của Lục địa Trung tâm mà tung ra những lời đồn thất thiệt. Nếu chuyện biến thành 'Quỷ Tướng Alsiel đã quay trở về Afashan do Malebranche kiểm soát', mọi người sẽ tưởng rằng Quỷ Quân sắp sửa tấn công trở lại."

"Ừmmmm, rồi thì?"

"Và rồi.... người dân Ente Isla, sẽ hy vọng rằng Anh Hùng có thể quay trở lại và thanh trừng cái Quỷ Quân đã xuất hiện trở lại kia. Vì thế, các ngươi đã dùng mưu kế gì đó để khiến Emilia ở lại đây, đúng chứ?"

"Vì ngươi đã nói nhiều như thế, thì ta cũng nghe cho hết vậy."

"....Sự trở lại của Quỷ Quân và sự trở lại của Anh Hùng. Người dân hy vọng Anh Hùng chiến thắng, và trên thực tế các ngươi chắc hẳn định để cho ta và Barbariccia bị Emilia đánh bại. Anh Hùng Emilia đã trở lại kia, thanh trừng bọn Quỷ Quân tàn ác định xâm chiếm lại Afashan đó, và mang lại anh sáng cho Ente Isla thêm lần nữa. Thật là một kịch bản dễ hiểu."

"Ta lại cảm thấy nó không dễ hiểu đến thế.... haiz, vì ngươi là một trong số những kẻ có liên quan, nên cũng dễ đoán nhỉ."

"Nhưng lúc này, có hai câu hỏi nổi lên. Tại sao đến giờ mới tiết lộ sự tồn tại của Emilia ra ngoài. Tại sao thiên thần các ngươi lại kiểm soát mọi chuyện từ đằng sau. Đối lới lý do để lộ sự tồn tại của Emilia, người mà vốn dĩ đáng lẽ nên bị khử bỏ, có thể suy đoán rằng đó là vì muốn khiến cho Giáo hội thừa nhận kế hoạch quỷ quyệt của Olba, tiến hành phát huy tác dụng thanh trừng. Còn về nguyên do cho toàn bộ hành động giật dây của các ngươi, ta vẫn không thể nhìn ra được."

"Phải, bởi vì bọn ta chưa bao giờ để ngươi nhìn thấy cả."

Sau khi Alsiel lờ đi tên Gabriel, kẻ vẫn đang dùng điệu bộ lông bông để đối mặt với chuyện này, và tiếp tục suy đoán của mình, tên tổng lãnh thiên thần bắt đầu nói.

"Nhưng bất kể thế nào, bọn ta vẫn là thiên thần. Có lẽ bọn ta muốn làm yếu đi sức mạnh của loài quỷ ở Quỷ Giới và để bảo vệ cho tương lai bình yên của Ente Isla, bọn ta đã đặc biệt dụ lũ quỷ ra, đem hy vọng đến cho bọn con người....."

"Các ngươi thậm chí không thèm hành động khi Quỷ Quân đã nắm trong tay 80% đất Ente Isla, vậy mà vẫn còn dám nói thế sao?"

"....Nói cũng phải."

"Các ngươi chắc chắn sẽ không ra tay trong bóng đêm chỉ để trừ khử một tên tộc trưởng của Malebranche. Chứ không thì các ngươi đã bí mật chôn sống Ma Vương và ta khi còn ở Nhật bản rồi...... Gabriel, mục đích của ngươi là gì?"

"Hm? Ý ngươi là sao?"

"Nếu cứ tiếp tục lãng phí thời gian như thế này, Emilia sẽ nhanh chóng xuất hiện ở nơi này, chiến đấu với ta và mấy tên Malebranche, và cứ thế, ít nhất cũng sẽ đạt được việc giảm bớt lượng lớn sức mạnh của loài quỷ, và đáp ứng cái mục đích cho phép con người ở Ente Isla tìm thấy hy vọng lần nữa. Nhưng..... ngươi không định để chuyện diễn biến như thế."

"Tại sao ngươi lại nghĩ thế?"

"Có rất nhiều lý do. Ví dụ như cho phép ta nhìn bên ngoài, để ta nắm được tình hình thời gian và tư liệu, vân vân. Riêng những thông tin đó cũng đã đủ để có thể đoán ra rằng ngươi định dùng Emilia và ta giúp ngươi làm chuyện gì đó. Và còn là vì mục đích khác ngoài cái 'mục đích ban đầu của Thiên Giới."

"....Hoá ra, ngươi thật sự không phải chỉ là một gã khó xử trước kích cỡ của trứng gà ở siêu thị."

"....Ngươi..... ngươi núp lùm chỗ nào để rình cái đó hả, con chuột đê tiện."

Alsiel, người đã luôn nói với một thái độ quả quyết, lại lần đầu dao động vì chuyện này.

Gabriel cười gượng, ngồi trên thành ban công và nhìn sang những thị trấn đằng xa dưới Vòm Trời Azure.

"Xin lỗi, ta chẳng đặt hy vọng gì vào ngươi và Emilia cả. Đúng như ngươi nghĩ đấy, mục đích ngoài mặt của màn kịch này là để ngươi và mấy tên Malebranche bị Emilia đánh bại. Cũng may là bọn ta đã có thể tìm ra được Nord Justina. Ngươi thử để Anh Hùng Emilia đánh bại Quỷ tướng của quân địch, cứu Ente Isla lần nữa, và sắp xếp cho to cô ta có một cuộc gặp gỡ định mệnh với người cha mà cô ta đã xa cách nhiều năm trời mà xem. Chắc chắn là sẽ hoàn toàn cảm động thống thiết và xứng để lãnh giải Oscar luôn chứ đùa."

"...."

"Sau đó thì, ta cũng sắp sửa phát mệt với màn kịch này rồi."

".....?"

"Ta sợ lắm đấy. 'Yesod' cũng thế, 'Geburah' cũng vậy, chúng đáng ra là những tồn tại mà bọn ta không thể can thiệp. Lúc ta bắt cóc ngươi từ Nhật sang đây, ta đã gặp phải máu 'đen' đã hoàn thành. Cô ta cực kì kinh dị luôn đấy~ Ta thì hiếm khi nghĩ đến chuyện bị mất mạng, nhưng lúc đó, ta thật sự còn tưởng là mình sẽ ngỏm nữa cơ."

"Đen đã hoàn thành.....?"

"Ta ấy, muốn cứu lấy Thiên Giới."

"Ngươi đang nói gì thế?"

Alsiel hỏi lại với một giọng trầm thấp.

"Thiên giới đã bị ai xâm phạm đâu?"

"Nói cũng phải."

Gabriel cười một cách gượng gạo.

"Thiên Giới đang định lập lại cùng một sai lầm. Họ gọi cái khả năng duy nhất mà họ đã gặp trong quá khứ là 'Đại Tai Ương' và làm ra vẻ như chẳng có chuyện gì xảy ra cả. Cũng chỉ là vì để tận hưởng cái loài hoà bình nhàn rỗi này. Nhưng điều đáng buồn là ta không thể tự mình làm bất cứ chuyện gì cả. Mặc dù ta thật sự mà một soái ca siêu mạnh, nhưng ta vẫn không thể làm chuyện gì chống đối lại bạo lực số đông được."

"....."

"Mới nãy là một cơ hội để nói móc đấy. Nhưng, dù cho chúng có là những kẻ vô vọng đến vậy, chúng vẫn là những đồng đội mà ta không thể bỏ rơi được. Bất kể có ngu ngốc, lười biếng, và ngạo mạn đến thế nào, chúng vẫn là những đồng đội đã ở cùng ta suốt 10000 năm.

"10000 năm là hơi thái quá đấy. Kể cả với loài quỷ, vẫn chưa có con nào sống quá 4000 năm cả."

"....Ngươi thật sự chẳng hợp để pha trò chút nào."

Gabriel thật tâm cười, rồi nhảy xuống từ mép ban công và làm vài động tác giãn cơ.

"Ta chỉ muốn nhờ ngươi một chuyện thôi. Khi Emilia đến đây, ta mong ngươi có thể kéo dài trận đấu với cô ta càng lâu càng tốt. Xét đến thời gian hòa hoãn xung đột, ta mong ngươi có thể tiếp tục đấu với cô ta ít nhất hai ngày hoặc hơn."

"...."

Sau khi vỗ vai Alsiel, Gabriel chậm rãi rời đi.

Alsiel đưa ánh mắt dõi theo lưng hắn.

"Khi lần đầu gặp mặt, ta vốn chẳng mong chờ điều gì ở hắn cả. Bởi vì hắn đã định hy sinh mạng sống của mình một cách dễ dàng đến thế. Nhưng.... trong khoảng thời gian sống ở thế giới đó, hắn chắc hẳn đã nghĩ về rất nhiều chuyện theo cách của hắn."

"Nói thế là có ý gì?"

"Chờ đợi cả 2000 năm, rốt cuộc thì một 'Đại Ma Vương' mới cũng được sinh ra. Lần này có lẽ là cơ hội cuối cùng rồi."

Giọng thư thái thường ngày của Gabriel bị cuốn đi bởi cơn gió thổi qua đỉnh tháp, và chẳng chạm được đến tai Alsiel.


***


"Chết tiệt, tại sao! Sao chuyện lại thành ra thế này chứ?"

Một giọng chói tai làm rung cả Vòm Trời Azure.

"Olba đi đâu rồi! Sao hắn còn chưa quay lại!"

Dù rằng chiều cao của hắn chỉ hơi hơn một gã đàn ông trưởng thành một chút, nhưng chiếc áo choàng tả tơi trên người của gã đang nói vẫn không thể che hết được bằng chứng hắn là một con quỷ tộc Malebranche, cũng chính những chiếc vuốt mỏng có hình dạng như chiếc lưỡi hái ở cái hai tay của hắn.

Chủ nhân của chiếc vuốc sắc xinh đẹp có chiều dài vượt trội một con Malebranche bình thường và mạnh ngang một lưỡi hái được mài dũa kĩ càng, chính là tộc trưởng đứng đầu hiện tại của tộc Malebranche, Barbariccia.

"Xin ngài bình tĩnh, Barbariccia-sama, dù ngài có làm ồn thế nào thì tình hình cũng không thay đổi đâu."

"Câm mồm, Farfar! Ta bình tĩnh thế quái nào được!"

Con Malebranche tên Barbariccia đứng dậy với một lực đủ để làm đổ ghế và vung vuốt xuống để xả cơn bực tức.

Con Malebranche khác, kẻ đã ra lệnh cho thực thể hóa Iron của 'Geburah', cũng là con quỷ trẻ đã gặp mặt đám Maou ở Nhật, Farfarello.

Hắn vừa cố thuyết phục thủ lĩnh của tộc, Barbariccia, vừa nhìn xuống cái bàn họp đã bị đập vỡ một cách tàn bạo, và khẽ thở dài.

"Raguel! Chẳng phải ngươi hành động cùng hắn sao? Olba biến đi đâu rồi!"

Barbariccia lờ đi thái độ rõ ràng của Farfarello và lườm vào gã tốc xù, kẻ đang ngồi đối diện bàn với điệu bộ thô bỉ.

"...Ta cũng có biết mô."

"Đừng có giỡn mặt! Sao ngươi lại không biết được!"

"Dù ngươi có nói gì cũng thế, không biết là không biết. Nhân tiện, chẳng phải tình hình lúc này rất tệ sao? Dù Olba có ở đây hay không thì cũng chẳng thể thay đổi được cái tình huống bất lợi của ngươi, không phải sao?"

"Ughhhhh."

Barbariccia, kẻ trở thành thủ lĩnh của toàn bộ quỷ Malebranche sau khi Quỷ Tướng Malacoda chết, lườm vào tấm bản đồ vẽ toàn bộ đế quốc Afashan, thứ đã rơi xuống từ chiếc bàn họp mà hắn phá huỷ.

"Chính xác thì chuyện gì đã xảy ra ở Fangan và Kuifan?"

Barbariccia dẫm lên bản đồ đế quốc và nghiến răng.

"Haiz, ít nhất thì có thể xác nhận rằng đó là một chuyện rất tệ."

Raguel tiếp tục giữ tư thế chân này vắt chéo chân kia, không nhúc nhích mà nhìn xuống tấm bản đồ toàn quốc mà Barbariccia đang dẫm lên.

"Vậy, ngươi tính làm gì đây? Theo những gì đám Hiệp sĩ đoàn Hakin ở Hoàng Đô báo cáo lại, trừ tên Libicocco ở lại Vòm Trời Azure để phục hồi sau khi bị thương trầm trọng ở Nhật bản của thế giới khác ra, thì tộc trưởng Malebranche chỉ còn lại hai ngươi thôi đấy."

Giọng Raguel chẳng chứa lấy chút lo lắng.

Nhưng câu nói này vẫn phủ lên một chiếc bóng đen trên sắc mặt của Barbariccia và Farfarello.

"Chẳng phải công việc của ngươi là giúp bọn ta trong kiểu tình huống khẩn cấp này sao?"

Lần này, cả giọng của Farfarello cũng trở nên thô lỗ, nhưng tên thiên thần đầu xù vẫn lạnh lùng đáp lại.

"Giải nghĩa về tình huống khẩn cấp của chúng ta có chút khác nhau đấy. Đầu tiên, chẳng phải chúng ta đã đồng ý rằng liên quan đến chuyện xâm lược Ente Isla, thì đều sẽ do các ngươi toàn quyền xử lý sao? Bằng không thì sẽ khiến cho Ma Vương Satan thất vọng. Ngoài ra, mặc dù bọn ta bảo rằng sẽ giúp sắp xếp việc tái xâm lược của các ngươi, nhưng bọn ta đâu có nói rằng sẽ siêng năng mà chăm sóc các ngươi đến mức độ này."

"Ng, ngươi......"

"Với lại bọn ta cũng đã làm xong những chuyện cần phải làm rồi. Bọn ta không chỉ cho phép tên Quỷ Tướng Alsiel đủ tư cách lãnh đạo các ngươi quay lại đây, mà bọn ta thậm chí còn mang đến kẻ nắm giữ thánh kiếm khác mà các ngươi muốn, cũng chính là cha của Anh Hùng Emilia. Chẳng lẽ bọn ta đã làm đến mức đó rồi, các ngươi còn định bảo rằng các ngươi không thể tự mình làm chuyện gì nữa à?"

Mặc dù tên của Alsiel khiến sắc mặt của Barbariccia lộ ra chút nhẹ nhõm, nhưng vẻ mặt của Farfarello thì lại trở nên u ám hơn.

"Quả nhiên khi đó đáng lẽ nên nghe theo lệnh của Ma Vương-sama....."

"Farfar, ngươi nói gì cơ!"

".....Không có gì."

"Tóm lại, điều cấp bách lúc này là cần xác nhận liệu Draghignazzo và Scarmiglione còn an toàn hay không, cũng như điều tra thân thế thật của quân khởi hành từ Fangan và đang tấn công Vòm Trời Azure! Farfar, đầu tiên hãy bay đến đó để xác nhận tình hình đi....."

Cái khoảng khắc Barbariccia đưa ra những lệnh vẫn chưa được suy nghĩ kĩ càng đó.

Cánh cửa nặng trịch của phòng họp mở ra, và cái lúc một người đàn ông xuất hiện, Barbariccia và Farfarello vô thức đứng thẳng người lên.

Mặc dù Raguel vẫn không thèm nhúc nhích, nhưng hắn vẫn nhìn vào cánh cửa mở với vẻ khá căng thẳng.

"Aa...."

"Alsiel.... đại nhân...."

"Giải thích tình hình với ta một cách ngắn gọn đi."

Sau khi Alsiel thấp giọng nói dứt câu một cách đơn giản, anh ta di chuyển ngón ta mình một chút, chiếc bàn mà Barbariccia đã phá huỷ và tấm bản đồ đế quốc nhàu nát lập tức lấy lại hình thù ban đầu của chúng.

"Al, Alsiel đại nhân, thần đã được nghe chi tiết về Nhật bản của thế giới khác từ Farfar, mặc dù thần nghĩ rằng lúc này đại nhân chắc hẳn đang rất tức giận, nhưng tộc Malebranche chắc chắn không có phản bội Ma Vương...."

"Ta bảo là cần các ngươi giải thích tình hình một cách ngắn gọn."

Bị sốc bởi bầu không khí của Quỷ Tướng, Barbariccia, kẻ thống lĩnh của tân Quỷ Quân, luống cuống dùng điệu bộ tôn kính với Alsiel mà biện hộ cho bản thân, nhưng lập tức bị cắt ngang bởi câu nói ngắn gọn của Alsiel.

"Alsiel đại nhân, để thần giải thích."

Thay cho tên Barbariccia không thể nói nên lời kia, tên quỷ Farfarello trẻ đứng ra phía trước chiếc bàn họp đã được phục hồi.

Sau khi liếc nhìn sắc mặt cực kì đuối của Farfarello, Alsiel gật đầu nói.

"..... Ngươi là kẻ đã ra lệnh cho Iron....."

"Đúng vậy, kẻ đã thô lỗ với Ma Vương Satan và Quỷ Tướng mới, Quỷ Tướng MgRonald Barista Chiho (Mgr on Ald Ballista) chính là kẻ hèn mọn này. Sau này Alsiel đại nhân muốn xử lý kẻ hèn mọn này thế nào cũng được, nhưng xin cho phép kẻ hèn mọn này trả lời câu hỏi của Alsiel đại nhân."

Sau khi cúi đầu một cái, Farfarello dùng cái vuốt dài mỏng của mình chỉ về phía tấm bản đồ đế quốc.

"Tộc Malebranche, Olba, và mật phái từ Thiên Giới, Raguel đại nhân, đã cùng nhau tấn công Afashan, chiếm đóng được nơi này, và sau đó thì đàn áp được thành phố chính của Afashan. Rồi để chào đón Ma Vương Satan trong tương lai, chúng thần đã quyết định tái chiếm Ma Vương Thành ở Lục địa Trung tâm của Satan Đại Nhân. Để giải tán Liên minh Hiệp sĩ Ngũ Lục địa đang lên kế hoạch tái thiết Lục địa Trung tâm kia, chúng thần đã đặc biệt củng cố sức mạnh quân sự của Hiệp sĩ đoàn Hakin của Afashan và bảo chúng tuyên chiến với toàn thế giới."

"Hm."

"Sau đó chiến lược này đã phát huy tác dụng, binh quân đoàn hiệp sĩ loài người đã quay về lục địa của chúng để bắt đầu chuẩn bị, và phòng thủ của Lục địa Trung tâm trở nên trống rỗng. Bằng cách tố cáo Giáo Hội của Tây Lục đia đang che giấu thánh kiếm của Anh Hùng Emilia, chúng thần đã thành công trong việc khiến cán cân quân sự ở nhiều lục địa bị lung lay, và cố gắng gieo rắc bất hoà, khiến sức mạnh của thế giới con người không thể thống nhất được như khi trước nữa."

"Vậy sao giờ các ngươi lại gặp rắc rối?"

Alsiel vội lườm vào tên Raguel, kẻ đang nhìn sang với vẻ thích thú, và lập tức hỏi câu đó.

Farfarello vừa dùng vuốt của hắn để chỉ ra vài chỗ trên bản đồ, vừa nói một cách lưu loát.

"Nhiều thành phố được canh gác bởi các tộc trưởng cùng quân Malebranche dưới trướng họ, và cả Hiệp sĩ đoàn Hakin bị chúng ta kiểm soát, đã liên tiếp bị thua trận mấy ngày nay."

"Oh."

Mặc dù Alsiel gật đầu một cách nghiêm túc, nhưng ánh mắt của anh ta không còn nhìn vào bản đồ nữa, mà rõ ràng đang lườm vào Raguel, kẻ đang quan sát diễn biến của sự việc.

"Ở hai cứ điểm giữa Vòm Trời Azure và Fangan, chúng thần có để tộc trưởng Draghignazzo và Scarmiglione đóng quân lại, nhưng sau khi hai người họ mất liên lạc, thần e rằng cả khu vực mà Libicocco, kẻ bị thương ở Nhật bản của thế giới khác và giờ đang nhận điều trị ở Vòm Trời Azure, đang chiếm đóng, có lẽ cũng chỉ là vấn đề thời gian mà thôi......"

"Ra vậy."

Alsiel gật đầu không chút cảm xúc, nhìn vào Raguel và khoanh tay lại.

"Nói tóm lại, tất cả các ngươi đều ngu đến mức bị lừa bởi những lời hoa mỹ của tên Olba và đám gặm nhấm của Thiên giới, và lãng phí những mảnh đất mà ta thống trị khi trước, rồi cuối cùng thì, không nói đến việc tái chiếm Ma Vương Thành, các ngươi thậm chí còn hy sinh thần dân của Ma Vương Satan một cách vô ích."

".....Kẻ hèn mọn này không có gì để nói cả."

"Cái, cái đó, nhưng mà, Alsiel đại nhân.....!"

Mặc dù Farfarello gật đầu khúm núm, nhưng Barbariccia dường như muốn phản bác lại--

"Câm mồm, Barbariccia! Tên ngu xuẩn nhà ngươi!"

Và thứ mà hắn nhận lại là lời khiển trách giận dữ và lớn tiếng của Alsiel.

"Chuyện đã thành ra thế này, ta không định trách móc các ngươi vì đã tự ý ra quân. Xét cho cùng, rốt cuộc thì bọn ta cũng đáng trách vì đã vô dụng đến mức khiến các ngươi đều cảm thấy phẫn nộ. Nhưng! Sao ngươi lại không trung thành làm theo mệnh lệnh mà Ma Vương Satan muốn Farfarello truyền sang! Ma Vương Đại Nhân đáng ra đã lệnh cho toàn bộ các ngươi quay về Quỷ Giới cơ mà!"

"....."

"Kẻ hèn mọn này thật sự.... hổ thẹn với Ma Vương Đại Nhân."

"Đừng có giận thế chứ. Chúng cũng đâu thể tuỳ tiện rút lui với những gì chúng đã làm được. Và mọi chuyện cũng đã thuộm buồm xuôi gió được một lúc còn gì."

"Đó chính là điều các ngươi muốn còn gì, bọn Thiên Giới vô lại lén lút ra tay từ trong bóng tối các ngươi!"

Dù rằng đang đối mặt với Raguel, kẻ đang nói đỡ cho quỷ Malebranche, Alsiel vẫn không chút nương tay.

"Bảo ta là vô lại thì thô lỗ quá đấy. Trên thực tế, lần này bọn ta đang đứng về phe của các ngươi. Và bọn ta cũng đang giúp ngươi tiến hành rất nhiều chuẩn bị đấy."

"Ta đã phát mệt với màn diễn giả tạo của đám thiên thần các ngươi rồi. Ta không biết các ngươi muốn dùng bọn ta để làm gì, nhưng đừng có nghĩ rằng ta, Alsiel đây, sẽ ngoan ngoãn mà diễn theo!"

Nhanh như cắt, Alsiel biến mất như màn sương và xuất hiện sau lưng Raguel ngay trong khoảng khắc sau đó, vung vuốt mình về phía cái đầu dễ nhắm vào kia với một lực đủ để đập vỡ sọ.

"Hm?"

Nhưng tay của anh ta lại bị dừng lại bởi ai đó từ đằng sau.

Và không chỉ có thế.

Dùng một lực vô cùng mạnh để nắm lấy cổ tay của Alsiel, người có cơ thể cứng nhất Quỷ Giới, lại là cánh tay của một đứa bé.

"Nhóc, nhóc là....."

Sau khi Alsiel quay người lại và thấy rằng người từ phía sau đè tay của anh ta xuống là một đứa nhóc có nước da sẫm màu, Alsiel ngạc nhiên thốt lên.

Ở phần trước của mái tóc màu đen, là một nhúm tóc màu đỏ.

"Nhóc là, Iron.... phải không.... ta tưởng nhóc chỉ nghe theo lệnh của Farfarello....."

Alsiel không thể không nghi ngờ rằng tên tộc trưởng Malebranche trẻ tuổi đó đã phản bội họ.

"Ồ, nó á, chỉ là bên ta trước kia từng cho mượn mà thôi, không phải là tên trẻ tuổi đó phản bội ngươi đâu, an tâm đi."

"Mượn....? Uhm?"

Cậu nhóc sinh ra từ Sephira 'Geburah', không chỉ làm chệch hướng lưỡi của 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', thứ đã hợp nhất với Alas Ramus từ trước, mà nó còn dễ dàng đánh bay cô nàng Suzuno đang dốc toàn lực kia, và giờ thì trông như cả Quỷ Tướng Alsiel đã lấy lại được ma lực đây cũng không thể đánh lại được lực tay kinh người của nó.

Iron, với vẻ mặt vô cảm mà đánh ngã Alsiel bằng một lực kinh dị, rồi trực tiếp ném anh ta vào bức tường phía sau.

"Ự!"

Dù rằng đã xoay sở để tránh va chạm mạnh, nhưng Asiel vẫn bị choáng bởi cái lực không thể đo được từ lực tay của cậu nhóc.

"Haiz, có lẽ là vì cho mượn thằng nhóc như thế này, mà họ chắc hẳn đã hiểu lầm nhiều chuyện, đừng có trách họ quá."

Raguel nhìn xéo sang anh chàng Alsiel bị sốc kia, và thản nhiên đứng dậy.

Sau khi xoa tóc của Iron một chút, hắn dạo đến chỗ của Alsiel, rồi cái đầu xù đó cười với một điệu bộ hắc ám và tà ác.

"Xét cho cùng thì, Quỷ Giới cũng sẽ không có tương lai."

"Gì cơ.....?"

"Ây dà, nếu lúc sau ngươi diễn xuất tốt trong trận đấu, kết quả có thể sẽ khác đi. Nhưng...."

Cái khoảng khắc Raguel kết thúc câu thì thầm với Alsiel, cơ thể của hắn và Iron bao phủ trong một luồng sáng mờ, rồi biết mất không chút vết tích.

"Loài quỷ nhất định phải diệt vong. Đó là vì tương lai của bọn ta. Haiz, ngươi cứ cố hết sức đi nhé."

Alsiel, Farfarello và Barbariccia chỉ biết đứng đó mà nhìn tên thiên thần ác quỷ biến mất.

"Chuyện, chuyện gì thế này, tên Raguel đó! Nếu cứ thế này, không nói đến chuyện giành lại Ma Vương Thành, chúng ta có thể phải bỏ cả Afashan mất!"

"...Ngay từ đầu tộc Malebranche các ngươi chỉ có nhiêu đó sức mạnh thôi."

Alsiel vừa bẻ lại cổ tay mà Iron đã cầm ném, vừa thở dài.

"Mặc dù ta không biết ngoài Raguel ra còn bao nhiêu thiên thần nữa, nhưng trong viễn cảnh tồi tệ nhất, có lẽ dù cho ta có hợp tác với các ngươi, thì cũng chẳng thể đánh bại được tên nào trong số chúng. Thế này thật sự là hoàn toàn mặc cho chúng thao túng rồi."

Từ giọng điệu của Gabriel, Thiên Giới muốn dùng Alsiel và Barbariccia để làm chuyện gì đó, và cơ bản thì cả tân Quỷ Quân của Barbariccia cũng dắt họ đi đến mục đích đó.

Từng tộc trưởng Malebranche còn sống kia về mặt sức mạnh thì không thể sánh bằng tên Malacoda đã chết, có thể thấy rằng từ lúc chúng bị thiên thần với sức mạnh áp đảo khống chế từ phía sau, số mệnh của đám Barbariccia đã bị định đoạt rồi.

"Nhưng, nhưng Alsiel đại nhân, chúng thần cũng biết rất rõ sức mạnh của thiên thần. Miễn là chúng ta có thể lấy được thánh kiếm, miễn là chúng ta có thể lấy được thánh kiếm, chúng ta sẽ không còn bị chúng thao túng nữa, tên Raguel khốn kiếp đó, lại dám thản nhiên mang một người đàn ông không rõ lai lịch sang và bảo rằng người đó là cha của Emilia, người giữ thánh kiếm....."

Barbariccia dường như không hiểu được sự ngu ngốc của hắn và nói với Alsiel một cách kích động.

Nhưng trong mắt của Alsiel, thì với một con quỷ mà nói, chỉ riêng việc lấy được thánh kiếm đã là chuyện bất khả thi.

"Ngu xuẩn. 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' mà Emilia có không phải là một món vũ khí tầm thường. Nó là một thực thể thần thánh được tạo ra với lõi là Sephirah 'Yesod', viên đá sinh ra từ Câu Sinh Mệnh tạo nên thế giới. Loài quỷ không có lấy chút thánh lực như chúng ta, dù cho có lấy được thánh kiếm, thì cũng chẳng thể sử dụng được chút sức mạnh của nó đâu....."

"Ơ? Kh, không đâu, Alsiel đại nhân, không phải vậy đâu."

"....Gì?"

Barbariccia luống cuống đưa tay vào trong ngực.

"Thần tưởng rằng khi Farfar sử dụng Iron thì ngài đã biết....."

Khi Alsiel thấy Barbariccia lấy 'thứ đó' ra, anh ta to mắt ngạc nhiên.

Một viên đá màu tím be bé được đặt trên đầu vuốt to bự.

Đó chắc chắn là thứ mà Alsiel, Ashiya Shiro, khi trước đã được thấy vô số lần, một mảnh Sephirah 'Yesod'.

"Ngài thấy đấy, cái này cũng phản ứng mạnh mẽ với ma lực của chúng ta."

Barbariccia tập trung và truyền một chút ma lực vào mảnh vỡ từ vuốt của hắn.

"Làm, làm sao có thể.... đây, đây là....."

Ánh sáng màu tím nhạt mà Alsiel đã nhìn đến quen, lại bắt đầu toả ra quanh mảnh vỡ.

Barbariccia vội giải thích với anh chàng Alsiel choáng váng kia.

"Khi thần gửi Ciriatto cùng binh lính hướng đến Nhật bản của thế giới khác, thần đã thử dùng mảnh vỡ này và quả cầu thần giao cách cảm để tìm nơi mà thánh kiếm của Emilia đang ở. Mặc dù kế hoạch đã thất bại vì Ciriatto đã không trở lại, nhưng mảnh vỡ này, sau khi được truyền ma lực vào, thì đã từng thu hút mảnh vỡ khác một lần."

Mặc dù Alsiel chưa từng chứng kiến điều đó, nhưng anh ta biết rằng Ciriatto, kẻ xuất hiện trên bãi biển Chiba của Nhật ở quận Choshi, có mang theo quả cầu thần giao cách cảm, thứ có thể phản ứng với thánh kiếm của Emilia.

Từ đầu đến giờ, Alsiel mới chỉ thấy Emi dùng mảnh 'Yesod', nên đương nhiên anh ta tin rằng dù là thánh kiếm hay Sephirah, chúng cũng đều là những thứ chỉ có thể dùng bằng thánh lực.

Nhưng điều mà Barbariccia vừa tiết lộ, đã lật đổ tiền đề đó.

"Thánh kiếm.... Sephirah, chúng chẳng phải là những thứ thần thánh sao?"

Như thể đang nói với bản thân mình, Alsiel cố chấp nhận sự thật này---

".....Ự!"

Rồi anh ta đột nhiên nghĩ ra điều gì đó.

Rồi thì chính ngay lúc này, anh ta rốt cuộc cũng với được đến một đầu của 'mục đích cá nhân của Gabriel' mà tên Gabriel đã nhắc đến lúc trên ban công của Vòm Trời Azure.

"Barbariccia, Farfarello!"

""Vâng!""

"Nord Justina.... cha của Emilia, người bị mang đến đây cùng ta, ông ấy giờ đang ở đâu!"

"Vâng, cái đó, ông ta đang bị giam trong một phòng ở lâu đài Vòm Trời Azure.... người đó, hoá ra thật sự là cha của Emilia sao?"

"Đến cả một kẻ có một mảnh 'Yesod' như ngươi cũng hoài nghi đến thế, vậy có nghĩa....."

Một cảnh tưởng bất ngờ loé lên trong đầu Alsiel.

Villa Rosa Sasazuka dưới một cơn mưa dữ dội.

Lúc đó, trong mắt Ashiya, ông Nord bị Maou đá vào phòng kia, trông chỉ giống một con người bình thường.

Và rồi Maou biến mất vào bầu trời cùng với cô bé tóc bạc.

"Nord không có thánh kiếm sao?"

"Ngài, ngài nói không sai....."

Tên Barbariccia và Farfarello không thể đoán được suy nghĩ của Alsiel kia, chỉ đành biết nhìn nhau.

Nhưng bao gồm cả những thông tin quan trọng mà anh ta vừa có được, tất cả các thông tin từ trước đến giờ đều đang giao nhau theo một lối phức tạp trong đầu Alsiel.

Sau một hồi im lặng nghĩ ngợi.

"Mặc dù không thể đoán được mục đích của bọn chúng, nhưng mình biết Gabriel muốn làm trò gì ở đây."

"Ơ?"

Alsiel sắp xếp lại thông tin trong đầu mình và tặc lưỡi khó chịu.

"Mình vô dụng quá, chẳng lẽ không còn chiến thuật nào khác để giải quyết tình huống này ngoài việc làm theo những gì chúng muốn sao?"

"Có, có chuyện gì thế ạ.....?"

Alsiel bước về phía bàn họp, tra nguyên bản đồ và nói.

"Nói một cách đơn giản, kẻ đang giết tộc trưởng Malebranche của ngươi và đang tiến đến Vòm Trời Azure chính là Anh Hùng Emilia."

"E, Emilia?"

"Chẳng phải Emilia đang ở Nhật bản của thế giới khác sao?"

"Vài tuần trước Emilia đã quay về Ente Isla rồi. Đám thiên thần cùng Olba Meyer đã dùng mưu kế nào đó để buộc Emilia phải ngoan ngoãn làm theo, dẫn binh hướng về phía thủ đô hoàng gia này. Và mục đích của bọn chúng, là để Emilia giết chúng ta."

"Ngài nói sao?"

"Rốt, rốt cuộc là để làm gì.....?"

"Theo suy đoán của ta, mục đích của Raguel và Thiên Giới chắc hẳn là làm yếu Quỷ Giới thêm nữa, và dùng các trận chiến với quỷ để gia tăng lòng tin và hy vọng của thần dân Ente Isla."

Alsiel nhìn vào dấu được chỉ ra trên tấm bản đồ đế quốc Afashan, tình hình tấn công của 'lực lượng bí mật' liên tục đáng bại những tộc trưởng Malebranche kiểm soát Afashan.

"Emilia khốn kiếp..... mặc dù lúc đầu còn to mồm to miệng, vậy mà rốt cuộc vẫn dính vào mấy chuyện phiền phức....."

"Alsiel đại nhân?"

"Barbariccia. Đã bao nhiêu ngày trôi qua kể từ khi ta quay về đây?"

"Vâng? Uh, chuyện, chuyện đó, theo thời gian của nơi này, thì đã được 7 ngày rồi."

"Bảy ngày rồi à.... hm."

Alsiel vội dọn dẹp tình hình trong đầu mình.

Dẹp chuyện của Gabriel sang một bên trước, vì mục đích của Raguel và Olba là để cho Emi đánh bại Alsiel, vậy trước khi Alsiel lấy lại được ma lực và biến trở lại quỷ dạng, chúng chắn hẳn sẽ không tấn công Vòm Trời Azure.

Trái lại, vì Alsiel đã tỉnh lại, cũng không khó tưởng tượng việc Raguel sẽ liên lạc với Olba, bảo ông ta thay đổi đường tiến đến Vòm Trời Azure của mình.

Vì không biết ngoài Raguel và Gabriel ra thì còn bao nhiêu thiên thần, nên dù cho Alsiel đã lấy lại được quỷ dạng, họ cũng không thể hành động liều lĩnh được.

Mặc dù không biết nguyên do là gì, nhưng Emi mà lại đi ngoan ngoãn đầu quân cho Olba, cô ấy chắn hẳn đã gặp phải một tình huống không thể giải quyết bằng sức mạnh chiến đấu.

Mặc dù bản thân anh ta hoàn toàn không nhận ra, nhưng khó tin là Alsiel hiện lại đang nghiêm túc nghĩ ra một cách để cùng Emi phá vỡ tình huống gay go này trước khi Thiên Giới kịp ra tay.

".....Alsiel đại nhân....."

Farfarello lo lắng nhìn vào vị Quỷ Tướng đang im lặng suy nghĩ, nhưng sau một hồi ngắn, Alsiel mở miệng ra và nói.

"Tuần này, ca làm của Ma Vương-sama là thứ hai ca sáng và về sớm, thứ ba ca tối, thứ tư làm nguyên ngày, thứ năm ca trưa và làm thay mặt quản lý tiệm đến ca chiều, thứ sáu làm ca trưa cho đến lúc đóng cửa, thứ bảy nghỉ, chủ nhật làm nguyên ngày, rồi thứ hai lại nghỉ tiếp, thứ ba ca sáng....." (Trans: vãi Ashiya ~@@)

"Ơ?"

Alsiel liên tục sổ ra những lời nghe rất ngoại lai với hai tên Malebranche kia.

"Farfar, Alsiel đại nhân làm sao thế".....?"

"Thần, thần không biết.... thần chỉ biết là hình như đó là ngôn ngữ của thế giới khác......"

Lờ đi tiếng xì xầm của hai con Malebranche, Alsiel tiếp tục suy nghĩ.

"Mấu chốt là liệu ngài ấy có thể tìm được ai làm thay ca nguyên ngày chủ nhận và làm thay mặt quản lý tiệm vào thứ năm hay không. Tình hình làm việc của các nhân viên khác vào ngày đó chắc hẳn không căng đến thế. Nghĩ rằng Maou Vương-sama có thể hành động ít nhất là vào chiều thứ năm, thì có lẽ sẽ thích hợp hơn."

Trước vụ lộn xộn ở Villa Rosa Sasazuka, Alsiel đã tiến hành chuẩn bị cho Maou đuổi theo Emi với Alas Ramus.

Nếu Ooguro Amane truyền lời của Alsiel lại cho Maou một cách chính xác, thì Maou chắc chắn sẽ hành động.

"Với lại dù có thêm được một giây, nhưng miễn là chúng ta có thể sống tiếp.... .... Barbariccia."

"....V, vâng!"

Barbariccia, kẻ đột nhiên bị gọi, luống cuống đứng thẳng người dậy.

"Hoàng đế Azure Thống nhất sao rồi? Đừng bảo ngươi giết lão ta rồi nhé?"

Đến giờ, Alsiel vẫn chưa được gặp kẻ cầm quyền tuyệt đối đứng đầu Đông Lục địa, Hoàng đế của Afashan, Hoàng đế Azure Thống nhất.

"Vâng, vì lão ta là biểu tượng của Afashan, và là một người rất quan trọng khi tuyên chiến với toàn thế giới, nên để tránh việc lão ta bị ngỏm bởi ma lực của loài quỷ chúng ta, chúng thần đã gửi Hiệp sĩ đoàn Seisuikin có thể dùng kết giới phép thuật để canh chừng, và giam lão ta lại trong một lâu đài nhỏ, 'Vân Cung'." (Trans: hoặc Cung điện Mây :v)

"Hm, với ngươi mà nói, đó là một quyết định khá tốt đấy."

Alsiel gật đầu.

"Ta có chuyện muốn nói với Hoàng đế Azure Thống nhất, dẫn đường đi."

"Vâng? Nhưng, nhưng mà......"

"Không cần lo về đám thiên thần đó."

Alsiel giữ chặt lấy lòng tin của mình.

"Ta sẽ tạm thời bị chúng lợi dụng, và diễn trò một chút như một diễn viên vậy."

Dù rằng cảm thấy khó hiểu, nhưng hai con quỷ tộc Malebranche vẫn tuân lệnh và đưa Alsiel đến tòa lâu đài nhỏ, Gabriel trên mái nhà vừa dõi theo họ, vừa nở một nụ cười gượng gạo.

"Hành động như một diễn viên à. Rồi, ta hiểu rồi. Nhưng đổi lại, ngươi cũng phải múa cho tốt đấy."

Rồi sau đó vỗ tay nhẹ một cái, hắn thình lình biến mất ngay tại chỗ.

pZHzRAt.jpg

Chương 5Edit

Mao 09 002

Ngày hôm sau, Suzuno tỉnh giấc bởi cú vỗ từ ai đó vào má cô.

Suzuno, người tưởng rằng mình bị cái tướng ngủ của Acies làm cho tỉnh giấc, mở mắt ra như thể đã bỏ cuộc---

"!!!!!----?"

Khi phát hiện ra cái mặt của Maou trong lều, cô nàng Suzuno ngỡ như tim mình xém bật ra từ miệng kia, nhảy dựng lên.

"Ma ưm!"

Mặc dù Suzuno tí nữa là to tiếng hét lên, nhưng miệng cô lập tức bị tay của Maou bịt lại.

"???"

Không hiểu được hành động của Maou, sắc mặt của cô nàng Suzuno kinh ngạc kia không ngừng đổi màu giữa đỏ và trắng.

Mặc dù Suzuno cũng nghĩ rằng hành động đêm qua không hợp với phong cách thường ngày của mình, nhưng cô không nghĩ rằng nó lại kì lạ đến mức khiến Maou cũng làm ra cái hành động bất thường như thế này, khiến cô hoảng lên.

Ngoài ra, Maou còn đưa mặt lại gần tai cô, khiến cô xém chút là ngộp thở.

"Đừng có làm ồn, ai đó đang tiến lại đây."

Câu nói này khiến Suzuno bình tĩnh lại ngay tấp lự, và dùng ánh mắt để bảo rằng cô đã hiểu tình huống.

Có lẽ vì không ngủ ngon, nên vết thâm đen đã hiện quanh mắt Maou, nhưng lúc này, chuyện như thế hoàn toàn không liên quan.

"Thịt sô cô la đơn giản rau hầm dùng lò vi sóng dầu để rã đông sashimi..... uhmgu."

Maou bịt miệng Acies lại, cắt ngang lời nói mớ từ một giấc mơ bất định của cô bé và dùng ánh mắt và tay mình để chỉ hướng cho Suzuno.

Suzuno, người nằm gọn trong túi ngủ, nhân cơ hội này để thò tay và chân ra, kéo kẹp tóc của mình ra và vào thế phòng thủ.

Mái tóc dài của Suzuno xoã ra từ chiếc túi ngủ, và phối hợp với kiểu thiết kế sáng màu, nhìn vào trông cứ như một loài côn trùng ăn cỏ hơn là một còn kết thảo trùng, nhưng tóm lại, sau khi xác nhận rằng Suzuno đã vào chế độ sẵn sàng chiến đấu, Maou nhòm ra ngoài qua khe hở của lều.

"Có phải là kẻ thù không?"

"Nếu đồng minh mà còn có thể đến được trong cái tình huống này, tôi sẽ vô cùng hoan nghênh luôn đấy."

Suzuno và Maou nhỏ tiếng trao đổi với nhau.

"Nhưng không xác định được, nếu chỉ là khách bộ hành đi ngang qua thì đỡ rồi."

"....Có vẻ như không giống lắm."

Suzuno siết chặt lấy kẹp tóc của mình, và có thể biến nó thành một cây búa bự bất kì lúc nào.

Tiếng bước chân không còn lọt khỏi tai kia đang tiến lại gần nơi này từ khu rừng phủ trong sương.

Mặc dù tiếng bước chân nghe như chỉ có một người, nhưng khó mà tưởng tượng rằng sẽ có một khách du lịch kì quặc đến mức tránh đường cái mà lủi vào rừng.

"Dù Acies đang ngủ, nhưng cô bé có dùng được sức mạnh của mình không?"

"Ngoài việc sẽ không ngừng phàn nàn do bị đánh thức thì tôi nghĩ chuyện đó không thành vấn đề."

Maou trông cũng không lạc quan cho lắm.

Có vẻ như chủ của tiếng bước chân không có ý định che giấu tiếng ồn của mình, bước thẳng qua đám cỏ dưới cây và tiến về phía đám Maou.

Là một đoàn Hiệp sĩ Hakin đi tuần, hay là một tên thiên thần hoặc quỷ xuất hiện sau khi phát hiện hành tung của đám Maou?

Bất kể thế nào, họ cũng không thể tránh khỏi đánh nhau, và xe máy cùng với hầu hết dụng cụ cắm trại có thể sẽ phải bị bỏ lại ở đây.

Rõ ràng cách hoàng đô không còn bao nhiêu xa, nhưng vận may của họ thật sự rất tệ, ngay lúc Maou và Suzuno bỏ cuộc nửa chừng.

"Đây là xe máy, là gọi như thế này nhỉ?"

Maou và Suzuno đều không bỏ lỡ cụm từ đặc biệt được nói bởi một giọng nam trầm, và Maou vẫn có chút ấn tượng với giọng nói đó.

Tuy là dùng ngôn ngữ của Ente Isla, nhưng ban nãy giữa câu có phải anh ta vừa nhắc đến 'xe máy' không?

"...A.... hừm, người ở đằng đó là ai?"

Sau khi thử giọng vài cái, câu được nói ra từ miệng của gã đó rõ ràng là tiếng Nhật.

"Có phải là Ma Vương, Alsiel, Lucifer, Sasaki-san, hay cái người tên là Crestia Bell?"

"Cái......"

Khi đó, Suzuno cảm thấy còn sốc hơn cái lúc Maou nép mặt lại gần ban nãy.

Người có thể dùng tiếng nhật để gọi tên của năm người, ở Nhật hay Ente Isla đáng ra đều không có bao nhiêu mới đúng.

"Tuy là tôi không biết đang xảy ra chuyện gì....."

Có vẻ như Maou cũng có cùng suy nghĩ, cậu đưa tay khỏi miệng Acies và hạ cảnh giác xuống.

"Nhưng chuyện đáng kinh ngạc là, anh ta dường như không phải kẻ địch."

Sau khi đáp lại tiếng gọi của đối phương, Maou thò người ra khỏi lều, và Suzuno cũng cuống cuồng đi theo sau.

Vị khách buổi sáng không ngờ này có một cơ thể đồ sộ mạnh mẽ như mấy cây cổ thụ trong rừng, làn da đen sạm, và cao đến mức người ta phải ngước nhìn lên, nhưng không hiểu sao, người đàn ông đó lại đứng vào thế chiến đấu khi thấy mặt của Suzuno.

"Nà, này, kẻ đó là ai thế, có phải một loài quỷ mới không?"

"Ai, ai là loài quỷ mới chứ!"

Mặc dù Suzuno phản bác lại---

"Ừm, tôi có thể hiểu được cảm giác của anh, thế này quả đúng là rất kì quặc mà."

Sau khi Maou nhìn về phía con côn trùng ăn cỏ kích động có gương mặt của Suzuno, cậu lại quay về phía người đàn ông và nói.

"Nhân tiện, gặp nhau ở nơi này chắc hẳn không phải là trùng hợp đâu nhỉ. Vậy chúng ta hãy trao đổi thông tin với nhau một cách lịch thiệp đi. Alberto Ende."

"Ô, ồ... nhưng, nhưng tên đó thật sự không phải quỷ đấy chứ?"

"Anh vẫn còn nói nữa sao!"

Đồng đội khi còn chiến đấu với Ma Vương của Emi và là đạo sĩ tiên thuật sinh ra ở Tây Lục địa, Alberto Ende, gật đầu đáp lại, nhưng so với cậu Maou vốn là Maou Vương kia, Alberto dường như lại cảnh giác Suzuno hơn, ngươi mà đang ăn bận kì quặc.

"Mà này, sao anh lại đến được đây như thể đang nhắm vào một mục tiêu vậy?"

Sau khi Maou đánh thức Acies, người đang nói mớ đến độ sắp sửa biến luôn thành đồ ăn, và sau khi Suzuno cởi cái túi ngủ ra, cả nhóm lại đối diện với Alberto.

"Ưm, tôi không phải nhắm vào mục tiêu gì mới đến đây đâu."

Alberto bối rối nhìn vào cô bé Acies-sâu-con vừa thức dậy kia, và chỉ vào chiếc xe máy dưới bóng cây rồi nói.

"Tôi nghe nói có một nhóm người mặc áo choàng Giáo hội đang lái một cỗ xe kì quặc, nên đã đi theo lời đồn đó, kết quả là vừa hay hôm qua đuổi được đến đây."

"Chúng, chúng tôi đáng nghi đến mức có lời đồn luôn á?"

Maou và Suzuno không thể không liếc nhìn nhau.

Mặc dù trong chuyến đi, họ đã cố hết sức để né tránh làng mạc và ánh mắt của người khác, nhưng xem ra họ đúng thật là không thể không bị người khác chú ý được.

"Không, tôi chỉ dùng bản năng của mình mà chọn lấy một lời đồn trong đống lời đồn nổi tiếng nhất ở Afashan thôi. Tôi không nghĩ các người khả nghi đến thế đâu."

Alberto xua xua tay trấn an hai người họ.

"Người dân Afashan hiện tại cảm thấy còn bất an hơn so với lúc mà Ma Vương, cũng chính là cậu, xâm lược họ. Rõ ràng là nếu như bị ác ma xâm chiếm trong chớp mắt, họ ít nhất vẫn có thể nghĩ về điều nên làm trong tương lai, nhưng mà lúc này chỉ có mỗi Hoàng Đô Vòm Trời Azure là lan truyền tin bị quỷ chiếm đóng, vậy mà tình hình trong nước lại không có chuyển biến gì to lớn cho lắm, nên đâu đâu cũng mọc ra những lời đồn không quan trọng."

Điều này hầu như phù hợp với điều mà bà chủ trong cửa hàng nói ngày hôm qua.

"Mặc dù hầu hết lời đồn đều là ở đâu nhìn thấy quỷ, nhưng cơ bản những lời đồn đó chỉ là nhìn nhầm với thú hoang, hoặc những tên tội phạm đang khoác lác lẫn nhau mà thôi. Lúc nghe được lời đồn về cỗ xe đó, tôi lập tức nghĩ ngay đến cái thứ mà mình từng thấy ở thế giới của các người.... nói thế này hình như có chút sai sai, là giống y như cái thứ mình từng thấy ở Nhật. Dù sao tôi cũng có chuyện cần đến Vòm Trời Azure, nên cũng định bảo tiện đường điều tra luôn xem sao."

Alberto, ngồi trên một cái cây bị đổ, hướng người về phía trước và nhìn vào bộ ba với ánh mắt sắc sảo.

"Các người đến để cứu Emilia à?"

"Đúng vậy, nhưng trước đó, tôi muốn hỏi vài chuyện, Emeralda-dono đã gặp phải chuyện gì rồi?"

Suzuno vừa xác nhận lời của Alberto, vừa hỏi.

"Sau khi không thể liên lạc được với Emilia, tôi lập tức liên lạc với Emeralda-dono bằng Idea Link. Nhưng Emeralda-dono mãi vẫn không đáp lại, và cho đến tận lúc lấy được một vài thông tin ở Nhật, tôi mới biết rằng Emilia có lẽ đã bị giam giữ ở đây."

"À.... chuyện đó thì, có chút phức tạp."

Alberto gãi gãi đầu và giải thích.

"Đơn giản mà nói, vào ngày mà cổ hẹn gặp với Emilia, Emeralda đã nhận được một lệnh triệu gọi từ Đế Đô Thánh Aire." (Trans: Đế Đô - Thủ đô Đế quốc)

"Một lệnh triệu gọi từ Đế Đô ư?"

"Phải, vốn dĩ Em định đến hỗ trợ Emilia bằng cách viện cớ kiểm tra liệu kế hoạch phục hồi gần làng của Emilia có đang diễn ra biết kì hành động gian trá nào không...."

"Kết quả là bị phát hiện rồi sao?"

"Không, theo một hướng khác, có thể nói là tệ hơn thế."

Alberto chỉ vào áo choàng của Suzuno.

"Là phe của cô đã hành động. Em rốt cuộc đã bị gắn mác phản đồ đi ngược lại ý chí của Giáo hội, họ dường như muốn miễn cưỡng che lấp những hành động bất chính của Olba. Thành ra cô ấy phải đi đến Đại Giáo Đường (nhà thờ lớn) ở Đế Đô để tiếp nhận xét xử tôn giáo."

"....Lại ngay đúng thời điểm này sao?"

Suzuno không thể chấp nhận lời giải thích này.

Trước lúc Suzuno đến Nhật, Emeralda và Alberto từ lâu đã chống đối lại Giáo hội.

Một vài tháng đã trôi qua kể từ khi đó, vậy mà tại sao đến lúc này Giáo hội mới khẩn cấp hạn chế sự tự do của Emeralda?

"Sự an toàn ngoài mặt của tôi và Emilia được bảo hộ bởi quyền lực, đều là nhờ vào vị thế hiện tại của Em. Bất kể là phải chiến đấu hay quy phục, cô ấy đều phải quay về một chuyến. Nên tôi đã nghĩ, nếu đã thế thì người với một mức độ tự do cao hơn cô ấy như tôi đây, nên thay cô ấy gặp mặt Emilia......"

Alberto làm một vẻ mặt ảm đảm và quay về phía bầu trời tây nam, cũng chính là hướng của Vòm Trời Azure.

"Lúc đi đến một chỗ cách làng của Emilia nửa ngày đường, tôi đã cảm thấy một lượng lớn 'cổng' mở ở hướng làng của Emilia. Khi tôi vội vàng chạy sang, thì phát hiện ra vài kẻ lạ mặt dường như muốn ra tay với quê làng và ruộng lúa của Emilia."

"Chúng là thiên thần hay quỷ?"

Vì Alberto có thể dùng từ kì lạ để miêu tả chúng, nên chúng chắc hẳn rất kì lạ, Alberto lắc đầu đáp lại câu hỏi của Maou.

"Không, đám người đó là Hiệp sĩ Giáo hội được Thành Cassius gần đó gửi đến."

"Tôi nhớ rằng Thành Cassius đó có một nhà thờ lớn của giám mục giáo phận.... tại sao Hiệp sĩ Giáo hội của nơi đó lại xuất hiện ở làng quê của Emilia?"[18]

Suzuno vừa hỏi vừa lục tìm trong trí nhớ, Alberto lắc đầu trả lời.

"Đó cũng là điều mà tôi muốn biết đây. Nhưng nếu đối thủ là Hiệp sĩ Giáo hội, thì tôi cũng không thể hành động bất cẩn được. Nên tôi đã bắt đầu điều tra xem cái chỗ mở ra nhiều cổng và có nhiều thánh lực được kích hoạt đó, rốt cuộc là đang xảy ra chuyện gì. Nhưng rốt cuộc thì đó lại là một cuộc điều tra đất để thôi thúc kế hoạch phục hồi. Thật sự là rất kì lạ. Bởi vì rõ ràng là Em vì chuyện kế hoạch phục hồi bị trì hoãn mà đến xem xét, vậy mà cổ vừa về Đế Đô là xuất hiện phản ứng 'cổng' dị thường, rồi nơi đó lại bắt đầu một cuộc điều tra đất không tự nhiên. Tất nhiên---mặc dù nói thế này là đã kết thúc--- tôi chẳng tìm ra được bất kì dấu vết gì của Emilia. Dù sao tôi cũng đã lục tìm chỗ này mất hai ngày rồi đấy."

Sau khi Alberto dang tay ra và thở dài, anh ta tiếp tục nói.

"Vì đã không thể liên lạc được với Emilia, nên tôi nghĩ tốt hơn là nên làm theo chỉ dẫn của Emi, nhưng vừa về đến Đế Đô, tôi phát hiện ra rằng Ban Giám Sát Pháp Sư dưới quyền hạn của Em đã bị niêm phong bởi lệnh của Cận vệ Tướng quân Pepin. Lý do ngoài mặt là để tránh Em giả tạo bằng chứng trong cuộc xét xử tôn giáo của cô ấy, nhưng chỉ riêng kết quả, có thể thấy rằng bút lông thiên thần có thể mở được 'cổng' cũng đã bị tịch thu cùng với toà nhà Bản Giám Sát, khiến tôi tốn không ít thời gian trong việc di chuyển."

"......Vậy ra đó là lý do mà cổ không thể liên lạc được với tôi à..."

Alberto gật đầu đáp lại Suzuno.

"Phải, ban đầu cô ở lại Nhật là vì mệnh lệnh bí mật của Giáo hội, đúng chứ? Nếu lúc đang liên lạc với cô mà bọn tôi bị phát hiện, thì cả cô cũng có thể gặp phải rắc rối. Mặc dù Emilia đã bảo tôi mang theo cái này....."

Vừa nói, Alberto vừa lấy từ trong túi áo mình ra một chiếc điện thoại mỏng, thứ trông giống với cái của Emi.

"Tôi trước giờ chưa từng cảm thấy hối hận như khi ấy, vì đã không hỏi Em số điện thoại của cô. Nhưng nếu tùy tiện truyền sóng sonar sang Nhật, tôi thật sự không biết ai sẽ có thể nghe được."

"Được rồi, vậy để tiện cho sau này, chúng ta nhân cơ hội lúc này để trao đổi số điện thoại đi."

Mặc dù đã là thời điểm này, nhưng Maou và Suzuno vẫn lôi điện thoại ra, định hỏi số điện thoại của Alberto.

Nhưng có nên nói là lẽ đương nhiên không? Không nói đến điện thoại của Maou và Suzuno, điện thoại của Alberto từ lâu đã cạn pin rồi.

Tuy là nó vẫn có thể được dùng như một vật khuyếch đại cho Idea Link, nhưng nếy không thể ghi được số điện thoại vào, thì độ ổn định của phép thuật có thể sẽ bị ảnh hưởng.

Tuy là điện thoại dù không có pin thì vẫn có thể đảm đương vai trò của một vật khuyếch đại, nhưng nếu bên trong có ghi số điện thoại, thì hiệu quả khuyếch đại sẽ được tăng lên.

Maou và Suzuno thấy không thể để vuột mất cơ hội này, lấy ra cái radio mà họ đã mua sau khi không ngừng chí chóe với nhau, cùng với cái pin năng lượng mặt trời có thể sạc cả điện thoại cổ lổ sĩ của Maou, và đèn LED sạc bằng tay, để giúp sạc cái điện thoại của Alberto.

Anh chàng Alberto rõ ràng không quen với việc vận hành, cô nàng Suzuno lạc hậu trong việc sử dụng đồ điện tử, cùng với cậu Maou không quen với việc sử dụng điện thoại đời mới nhất, sau khi ầm ĩ mà thử mất một lúc, cuối cùng cũng thành công trong việc trao đổi số điện thoại với nhau.

"Mọi người giỏi thật đó~Em cũng muốn có một cái điện thoại nữa."

".....Em trông như cái loại sẽ vô tình đăng kí toàn bộ trang web có thanh toán ấy, dù có mua thì anh cũng chỉ mua loại dành cho con nít thôi."

"Ughhhh.... nhưng chỉ cần vậy mà anh chịu mua, thì đành chịu vậy."

Dù vậy, Acies vẫn nhìn vào điện thoại của ba người họ với vẻ ghen tị, và nhất là khi dù Maou rõ ràng không nói là sẽ mua cho em ấy một chiếc, nhưng Acies vẫn cảm thấy như cậu đã đồng ý.

"Vậy Alberto, sao anh lại đi đến Afashan?"

"Lý do cũng đơn giản thôi. Bởi vì chỉ có các khu vực xung quanh Afashan là đầy ắp phản ứng thánh lực như thể họ đang đánh nhau vậy. Tất nhiên, tôi cũng đã gửi thuộc hạ của mình đến Bắc và Nam Lục địa, nhưng xét đến những sự kiện diễn ra khi Emilia biến mất, tôi cảm thấy mình tự điều tra tình hình thì vẫn tốt hơn... vì cả hai người đều ở đây, có nghĩa là bản tính của tôi đã chính xác nhỉ."

"Ừm, không sai, Emi đang ở Hoàng Đô Vòm Trời Azure. Không, chính xác hơn thì, dường như sau này cô ấy sẽ xuất hiện ở chỗ đó."

"Tôi mạo muội hỏi một câu, anh dựa vào đâu mà nói thế?"

"Tuy là bị một người đi theo cảm tính như anh hỏi nghe có chút khó chịu, nhưng bọn tôi được tên khốn giật dây từ đằng sau trực tiếp nói cho biết."

Maou dùng ngón cái và ngón út trên tay phải để tạo hình chiếc điện thoại.

"Alberto, mặc dù lát nữa tôi có rất nhiều chuyện muốn hỏi anh, nhưng trước tiên anh hãy hợp tác với bọn tôi đi. Tôi nghĩ chắc anh cũng biết, cứu Emi chưa chắc đã giải quyết được mọi chuyện. Nghe có phần xấu hổ, nhưng thực ra Ashiya.... cũng là Alsiel ở bên tôi, đã bị bắt cóc bởi cùng nhóm người từ phe đã bắt Emi."

"Huh? Alsiel bị bắt cóc ư?"

Alberto nhướn mày lên với vẻ không tin.

"Để tôi nói anh nghe một chuyện khó tin nữa. Cha của Emi, Nord Justina, cũng bị bắt cóc chung với Alsiel."

"Hả? Cha, cha của Emilia? Chuyện, chuyện đó......"

"Nhân tiện, cô bé ghen tị nhìn vào điện thoại di động nãy giờ và thậm chí muốn giật lấy điện thoại của tôi đây....."

"Ýýý? Ma, Maou, xin lỗi, em xin lỗi!"

Maou chộp lấy cổ của cô bé Acies đang tính tự tiện dùng điện thoại của cậu, và hoàn toàn nhấc cô bé lên khỏi mặt đất. (Trans: theo kiểu nhấc con của mèo, kiểu cắn cổ ấy :v)

Cô bé Acies tưởng rằng mình sẽ bị la kia, co rúm lại, nhưng Maou lại đưa Acies ra trước mặt Alberto và tuyên bố.

"Cô bé này..... là thực thể hoá của một thánh kiếm khác."

"HẢẢẢẢẢẢẢẢẢẢẢ?"

"Euehhhhhhh."

"... Rõ ràng là chúng ta đáng lẽ nên nói về những chuyện nghiêm túc, vậy mà....."

Alberto nhìn vào cô bé Acies-sâu-con tươi tắn, người bị Maou giữ như một bé mèo con.

Khung cảnh này dị đến mức cả một người có liên quan như Suzuno cũng không khỏi cảm thấy ngơ ngác.

"Nếu suy nghĩ của tôi là đúng, thì những kẻ dựng lên màn kịch này chắc hẳn muốn dùng Emi và Ashiya để dẫn thế giới đi theo một hướng có lợi cho chúng. Tôi cực ghét cái loại người từ đầu đã không muốn làm bẩn tay của bản thân mình."

"Ma, Maou, anh thả em xuống trước đi....."

"Tuy là chỉ có mỗi bọn tôi thì hơi khắc nghiệt, nhưng nếu anh, Alberto, muốn giúp chúng tôi, thì chuyến hành trình này chắc hẳn sẽ dễ dàng hơn. Những tên đó đã dám tự tiện đùa giỡn với đồng đội của chúng ta, vậy ta cũng quậy nát màn kịch của chúng đi."

"Nếu cậu muốn gây rối thì cũng không sao, nhưng cô bé này là đứa từng được nhắc đến à, đứa mà hợp nhất với thánh kiếm của Emi ấy....."

"Không, không phải đâu. Con bé là một tồn tại khác với Alas Ramus. Bảo rằng con bé là lõi của một thánh kiếm khác thì chính xác hơn."

"Tuy là tôi không rõ sao con người lại có thể trở thành lõi của thánh kiếm, nhưng tạm thời không bàn về cấu tạo chi tiết, tôi cũng đại khái hiểu được rằng còn một 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' khác rồi. Nhưng một Ma Vương chắc hẳn không thể sử dụng được nó nhỉ. Bell, cô đang sử dụng cái còn lại sao?"

"Ể? Không, tôi..... ưm?"

Mặc dù Alberto hỏi thế cũng là lẽ đương nhiên, nhưng đây là một câu hỏi mà Suzuno đã không lường trước, khiến cô nhìn sang Maou theo phản xạ.

Maou và vua của loài Quỷ, kẻ sử dụng ma lực, thường thì khi nghe nói là vật giống với 'Thánh kiếm Tiến hóa, Đơn cánh' của Emilia, đương nhiên người ta sẽ cho rằng vật đó dùng thánh lực làm vật trung gian để kích hoạt.

Nhưng Suzuno đã từng tận mắt thấy dáng vẻ Maou vung thánh kiếm với một thứ năng lực không phải ma lực hay thánh lực, và cũng giống Emi với Alas Ramus, Maou và Acies Ara chắc chắn đã dùng mảnh 'Yesod' làm vật trung gian để hợp nhất với nhau.

"Hửm? Hửmm? Đợi đã, hình như có gì đó không ổn."

"Gì vậy, Suzuno?"

"Uh, cảm giác như tôi vừa lỡ mất điều gì đó quan trọng ấy....."

Tuy là Maou tỏ vẻ nghi hoặc khi nhìn vào Suzuno, người đang ấn tay lên trán và bắt đầu nghĩ ngợi---

"Tóm lại, anh sẽ bị sốc nặng sau khi thấy cảnh này. Acies, biến thành dạng kiếm đi."

"À, ừm, nhưng em cảm thấy tình trạng sức khỏe của mình không được tốt cho lắm, nên có lẽ sẽ thất bại đấy."

"Tình trạng sức khỏe? Chẳng lẽ em ăn nhiều quá nên bị đau bụng sao?"

"Không phải thế! Thô lỗ ghê! Ầy, kể từ khi đến đất nước này, em cảm giác như mình rất dễ thấy đói, cứ không thể tiến vào tình trạng tốt nhất của mình được."

Trong khi đang bị Maou giữ lấy, cô bé Acies lắc lắc cổ một chút, rồi lại xoay xoay bả vai một chút, cuối cùng thì gật đầu nói.

"Tóm lại, nếu không thử đụng đụng một chút, thì làm sao biết có bị bong gân hay không! Em quay về một chút nha."

"Không, đừng có bong gân đấy....."

Acies dùng một phương thức mà dùng sai thành ngữ, và trong lúc Maou đang cãi vặn lại, hình dáng của của cô bé đã bắt đầu phát ra một ánh sáng lờ mờ, và trong khoảng khắc tiếp theo, trở thành những quả cầu ánh sáng màu tím và quay lại cơ thể của Maou.

"Ồ? Cái mới nãy rõ ràng là......(của Emilia)."

Alberto nhướn người về phía trước với vẻ ngạc nhiên.

Maou vừa vươn tay phải ra, vừa nghĩ về vẻ mặt kinh ngạc của Alberto trong khoảng khắc tiếp theo.

"Ra nào! Acies!"

Sau khi tập trung ý chí vào lòng bàn tay của mình trong một hơi, những quả cầu ánh sáng mới nãy kết tụ vào tay phải cậu, và rồi......

"......Ế?"

Người đầu tiên ngơ ngác kêu lên, lại là cậu Maou ban nãy còn ra vẻ kênh kiệu kia.

"Gì thế? Mặc dù nói là thánh kiếm, nhưng nó trông có chút....."

Sau khi thấy thứ xuất hiện trên cánh tay bị lãng quên của Maou, Alberto nhíu mày lại.

"N, này, Acies, thế này là thế nào, sao lại thành ra thế này vậy?"

"....Ây da~sao vậy ta?"

Đối mặt với câu hỏi của Maou, giọng của Acies trong đầu cậu cũng thật sự có cảm giác hoang mang hiếm thấy.

"Rõ ràng là em đã dùng toàn bộ sức mạnh...."

"Không, không thể nào, anh đáng ra phải bá đạo hơn thế này mới đúng."

"Sao vậy, Ma Vương?"

Suzuno, người vẫn còn chưa giải đáp được hoài nghi trong lòng, nhìn lên và hỏi, nhưng Maou chỉ nhìn lại với vẻ mặt vô dụng.

Chuyện này cũng khó mà khác được.

Bởi vì 'thánh kiếm' xuất hiện trong tay Maou, trông giản dị y như một con dao gọt trái cây.

Phần cán dao vẫn có thứ trông như mảnh vỡ 'Yesod' được gắn vào, nhưng bản thân lưỡi kiếm trông chẳng khác con dao con bán ở cửa hàng Sasazuka 100 yên là bao, chỗ rãnh cầm cũng teo đến mức khi Maou cầm lấy, tay của cậu cũng thừa ra vài phần.

Cái sức mạnh thần thánh được thể hiện ở Trường cao trung Sasahat, thứ khiến người khác cảm thấy đó là 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' 'khác', giờ chẳng thấy đâu cả, và bên cạnh đó---

"Ực!"

Maou đột ngột cau màu, và bịt cái miệng lại.

"Sao, sao thế, Ma Vương?"

Không chỉ thế, cậu còn bất ngờ tái nhợt đi trong chớp mắt, chân bước chênh vênh mà ngã về phía sau, Suzuno liền vội chạy đến đỡ lấy lưng cậu.

Nhưng kể cả được Suzuno đỡ, Maou vẫn khuỵu xuống tại chỗ.

"A, nguy rồi."

Sau khi nói xong, Maou bất ngờ đẩy tay Suzuno ra, rồi chạy vào sâu trong rừng.

"Ma Vương?"

"Này này này, cậu ta làm sao thế?"

Suzuno và Alberto dõi theo Maou lủi vào trong bóng râm của rừng cây, không lâu sau thì---

"Oẹẹẹẹẹẹẹẹẹẹẹẹẹẹẹ...Oẹẹẹẹẹ.."

Một tiếng rên rỉ không hợp với buổi sáng tươi mát nơi bóng râm của rừng cây, và hình như cả thứ không nên chui ra cũng đã chui ra, một thứ âm thanh ướt át khiến người khác không đành lòng nghe được vang lên.

""..........""

Chuỗi sự kiện bao gồm màn khoe khoang tự sướng, việc thánh kiếm biến hình thất bại, cùng với hiện tượng chảy ngược bất thình lình của hệ tiêu hóa này, khiến Suzuno và Alberto không biết làm gì hơn khi họ sốc đến không nói nên lời.

Cuối cùng, sau khi cái dấu hiệu cả những thứ không nên chui ra cũng đã chảy ra không dư lấy một giọt, truyền đến chỗ họ, cậu Maou sắc mặt tái nhợt rốt cuộc cũng bước ra từ sau trong rừng, với thực thể hóa Acies đỡ lấy cậu từ bên dưới.

"Anh, anh không sao chứ.....?"

"Trông tôi có giống như.... không sao không.... ự!"

Cậu Maou vừa rưng rưng nước mắt vừa nôn ẹo kia bỏ tay ra khỏi vai Acies, và ngồi luôn xuống đất.

"Acies, rốt cuộc là sao thế?"

Thấy Maou rơi vào tình trạng ngơ ngáo, Suzuno vừa hỏi Acies, vừa lo lắng nhìn xuống Maou.

"Hừm, em cũng không rõ nữa, em có cái cảm giác như nếu dùng sức mạnh của mình thì sẽ bị bắn vậy."

"Bị bắn.... ý em là khước từ á?"

Sau khi sửa lại ngôn ngữ trẻ tuổi của Acies một cách chính xác, Suzuno lần lượt nhìn vào Acies và Maou.

"Ai khước từ ai?"

Acies vô thức nhìn xuống.

"Cái đó, tất nhiên là Maou rồi."

"Hả? Là anh sao?"

Maou với điệu bộ trông như có thể đứt hơi bất kì lúc nào mà nhìn sang Acies.

"Rõ ràng là anh gọi em ra mà, sao lại có thể biến thành anh khước từ em được....."

"Em không biết. Nhưng cảm giác là như thế á. Em cũng cảm thấy hơi sốc nữa là. Rõ ràng là khi trước chúng ta hợp nhau như thế."

"Em..... ự!"

Maou muốn la cô bé Acies, người ra vẻ như cô bé không cảm thấy tình hình nghiêm trọng đến thế, nhưng dường như cậu không thể đè nén được cái cảm giác buồn nôn nơi ngực mình, lập tức bịt lấy miệng mà ọe ra.

"Mặc dù không rõ cho lắm, nhưng tóm lại là không thể dùng được thánh kiếm đúng không?"

Alberto, người dõi theo cả vụ việc, hỏi với vẻ bối rối.

"Có vẻ như....cứ thế này thì chuyện sẽ trở nên khá là phiền phức rồi."

Theo ấn tượng của Suzuno, Maou trở nên mạnh một cách áp đảo sau khi lấy được sức mạnh của Acies, từ cái cách mà cậu có thể một mình đánh bại một tổng lãnh thiên thần, cậu dường như ngang cơ với Emi, trong một vài trường hợp có thể cậu còn mạnh hơn cả Emi về khoảng sức mạnh.

Một khi cậu không thể dùng được sức mạnh đó, nếu họ gặp phải tình huống phải chiến đấu với đám thiên thần hành động trong bóng đêm ở Afashan, có lẽ họ sẽ gặp phải nguy hiểm trong việc không có đủ lực chiến.

Nhưng mặt khác, Maou đã sử dụng năng lực đó rất tốt trong cái lần đầu cậu hợp nhất ở trường cao trung Sasahata, và kể từ đó đến nay, cơ thể cậu chẳng lộ ra chút tình trạng dị thường hay khó chịu gì, và quá trình thực thế hóa với hợp nhất của Acies cũng được tiến hành rất thuận lợi.

"Hm?"

Chiếc chuông cảnh báo trong đầu Suzuno vang lên lần nữa.

Cảm giác cứ như lúc này bản thân lại bỏ sót mất điều gì đó quan trọng.

Sau khi lần lượt nhìn vào cậu Maou nhợt nhạt, cô bé Acies thảnh thơi và anh chàng Alberto chen ngang một cách khó xử kia, Suzuno dốc hết sức, dốc hết sức mà suy nghĩ.

"A.... chết tiệt, sao lại thành ra thế này chứ. Rõ ràng cho đến hôm nay vẫn chưa có thay đổi gì, vậy mà....."

Cái khoảng khắc mà Maou, người lấy lại được chút sắc mặt, than vãn thế.

"Hm?"

Suzuno nắm được manh mối của câu hỏi lớn.

Không sai, từ lúc bắt đầu đáng ra phải cảm thấy kì lạ mới đúng. Ấy vậy, bản thân lại không phát hiện cái dị thường đó.

Sao lại thế?

Bởi vì Suzuno đã tương tác với cái 'con người' tên 'Maou Sadao' quá lâu.

"Ma Vương, rõ ràng là anh đã về đến Ente Isla.... tại sao anh lại không biến về quỷ dạng?"

".....Huh?"

"Dù cho anh không chuyển dạng..... nhưng tình hình ma lực thế nào rồi? Ma lực của anh có phục hồi lại chút nào chưa?"

".....A."

Suzuno hỏi với một giọng run run, khiến Maou hít vào một hơi.

"Ơ, ế? Phải rồi, ma lực.... của tôi.... ế? Kì vậy ta?" (Trans: chết chưa, tại ăn nhiều hamberger quá đây mà)

Hai người họ cuối cùng cũng nhận ra sự nghiêm trọng của chuyện này, khiến gương mặt khó khăn lắm mới có chút sắc giờ lại tái nhợt đi.

Ma lực lại không về lại cơ thể của Maou.

Tuy rằng Ente Isla là thế giới của loài người, dù vậy, Ma Vương Satan đáng ra vẫn có thể lấy được thánh lực ở thế giới này để duy trì quỷ dạng của mình.

Và khi ma lực được hồi phục, chỉ cần bản thân không đặc biệt ý thức đến tình trạng cơ thể, thì cậu đáng ra phải tự động 'biến hình' thành 'Ma Vương Satan' mới đúng.

Maou cuống cuồng chạm vào chân và đầu mình, và sau khi chắc rằng cấu trúc cơ thể mình vẫn không thay đổi chút nào, cậu lần nữa choáng váng.

"Có phải là vì sức mạnh của Acies không.....?"

"Em không rõ."

Mặc dù Acies hoàn toàn vô trách nhiệm, nhưng dù có tiếp tục hỏi, Maou cũng không nghĩ rằng cô bé sẽ biết lý do mà ma lực không quay lại cơ thể cậu.

Sau khi nhìn vào cậu Maou hoảng hốt lo sợ kia, Suzuno lại nhìn sang Acies bởi cô để ý thấy một điều quan trọng khác.

"Ma Vương, anh hợp nhất với Acies ở Nhật bản đúng không?"

"Ưm, ừm....."

Câu hỏi này, mang đến một câu hỏi choáng váng khác cho những người và những con quỷ có liên quan đến cuộc xâm chiếm Ente Isla lần trước của Quỷ Quân.

"Tại sao Ma Vương sử dụng ma lực lại có thể hợp nhất với thánh kiếm..... với 'mảnh vỡ của Yesod'?"

HataV9007

Lời bạtEdit

Mao 09 001
--AND YOU--

'Nếu có thể mang một thứ lên một hòn đảo không người sống, thì bạn sẽ mang gì?' Có ai đã từng hỏi, hoặc được hỏi câu này chưa?

Wagahara từng rất đau đầu về điều kiện của cái 'hòn đảo không người sống' này.

Mặc dù chỉ là tưởng tượng của tôi, nhưng từ cách phát âm cái cụm từ 'hòn đảo không người sống', chắc hẳn nhiều người đầu tiên sẽ nghĩ đến một hòn đảo nằm giữa lòng biển khơi và chỉ có một cây dừa, và rồi tưởng tượng đến vài khu rừng hoặc thú rừng, đúng chứ.

Nhưng đợi đã nào.

Nếu đó là một hòn đảo không người hình thành từ núi lửa, thì thực vật cây cỏ mọc được cũng rất hạn chế.

Nếu đó là một hòn đảo không người hình thành từ núi đá, thì việc đảm bảo nguồn cung cấp nước sẽ trở nên khó khăn.

Có vài hòn đảo không người nằm ở hàn đới. Những hòn đảo không người ở vòng cực bắc và vòng cực nam, cùng những hòn đảo không người ở xích đạo, ngoài việc 'không có người nào sống' ra, thì điều kiện đất của cả hai bên hầu như là giống nhau.

Rõ ràng là có rất nhiều điều kiện mơ hồ đó, vậy mà chỉ có thể 'mang được một thứ', như thế chẳng phải có hơi liều lĩnh rồi sao.

Mặc dù có vài người cho rằng không cần phải quá nghiêm túc trước cái trò chơi vấn đáp trong cuộc đối thoại thường ngày này, nhưng nếu chúng ta tập trung vào chuyện này và nghiêm túc cân nhắc đến 'câu hỏi về đảo không người sống', thì tôi nghĩ điều cuối cùng cần được xét đến với câu hỏi này là 'nếu chúng ta bị ném vào một vùng đất không xác định, thì điều đầu tiên chúng ta cần ưu tiên làm là gì'.

Điều tôi muốn diễn tả ra là nếu mọi người bị ném vào một 'thế giới xa lạ', thì ngoài việc sống tiếp ra, điều gì là quan trọng nhất? Khi viết vể quyển truyện này, Wagahara đã từng nghiêm túc suy tính về vấn đề đó.

Nếu là thành phần không khí, thì những sinh thể hữu cơ ngoài loài người ra, địa chất và thổ nhưỡng cùng các điều kiện khác của thế giới xa lạ đó đều không phù hợp với người trái đất để tồn tại, vậy con người chắc hẳn sẽ ngủm ngay tức thì, thành ra với cái giả thuyết 'ở một môi trường mà các hoạt động cần thiết cho sự sống con người không bị cản trở', tôi muốn kiểm nghiệm lại với mọi người điều gì cần ưu tiên làm trước khị bị ném vào một thế giới khác.

Điều nên làm trước nhất, là thu thập thông tin về địa điểm.

Con người là loài sinh vật sẽ cảm thấy khó khăn khi đi lại theo một hướng nào đó nếu không có bất kì dấu chỉ đường gì. Cái tình huống mà vừa bước đi một cách bâng vơ không đích đến, vừa đi thành một vòng tròn nơi ngọn núi trắng xóa để rồi quay lại đúng ngay chỗ cũ, cũng không phải chuyện xa lạ. Chỉ với việc nắm bắt được địa điểm và thời tiết, người ta có thể đảm bảo bước đi theo một hướng cố định ở một mảnh đất xa lạ.

Sau khi biết được các hướng đông tây nam bắc và điều kiện thời tiết, điều cần làm tiếp theo là đảm bảo nước uống. Vì nước chết như hồ và đầm không phù hợp để uống, cho nên tốt nhất là có thể có được nước suối hoặc dòng nước sạch, hoặc trong tình huống tệ nhất cũng phải tìm cho ra nước chảy ở những con sông.

Rồi ngoài việc đảm bảo nguồn nước uống ra, con sông không chỉ là vật chỉ đường khi đi tiếp, mà thường thì quanh bờ sông cũng có nhiều dân làng hơn, cho nên cơ hội được cứu cũng tăng cao.

Ngoài ra, thực vật cũng sẽ tập trung quanh sông, nên việc tìm thức ăn cũng trở nên dễ dàng hơn. (Tất nhiên là cũng có thể đụng phải thú hoang nguy hiểm nữa).

Sau khi gắng gượng giữ được cái mạng, nếu bạn thành công trong việc được dân làng hoặc người khác cứu, thì chuyến thám hiểm của bạn sẽ bắt đầu từ đó. (Trans: Gg, dịch nãy giờ mới biết cái mảnh đất không người ở thế giới khác của lão ta là một thế giới có người sống, có sông hồ động vật các kiểu, cơ bản là một dị bản của trái đất ~~)

Tất nhiên, cái điều kiện của 'mảnh đất không người sống' được nhắc đến ở trên là không cùng một dạng, và cũng có khả năng điểm bắt đầu của 'thế giới khác' mà người đó bị ném vào, có thể là hàn đới, vành đai khô hoặc khu vực núi cao hiểm trở. Dù có dùng cái phương thức được gợi ra ban nãy, cơ hội sống sót cũng rất thấp nhỉ?

Xã hội con người ở thế giới khác cũng rất quan trọng, giả dụ bạn may mắn bị lưu lạc vào một khu vực dân cư đông đúc, nếu tổ tiên của con người không phải là vượn giống hình người, thì tương lai của bạn sẽ trở nên rất u ám.

Thành ra với mấy người thường xuyên cảm thấy dễ bị xách đến thế giới khác (Trans: lũ main của mấy bộ dị giới), đừng chỉ mang có một thứ, xin hãy thường xuyên mặc quần áo dài tay, mặc áo khoác, mang theo la bàn để xác định phương hướng, cả thuốc chống côn trùng và nước khoáng nữa.

Chỉ thế thôi cũng sẽ tăng tỉ lệ sống sót đáng kể. Với quần áo dài tay, chức năng của chúng ở hàn đới được thể hiện rõ rệt, và cả ở vành đai khô với ánh nắng mặt trời chói chang không ngừng thiêu đốt, áo quần có thể giúp bảo vệ da khỏi ánh nắng gay gắt đó.

Lý do mang theo la bàn và nước khoáng thì không cần phải đặc biệt nói đến nữa rồi.

Vì ở thế giới khác, khi bị cắn có thể dẫn đến teo mạng, nên thuốc chống côn trùng cũng là một vật dụng quan trọng. (Trans: vài tip nữa, với ai cảm thấy dễ bị bay đến thế giới khác ấy, khi đi ra đường nhớ xách theo ba lô đựng đủ mấy món trên, cả lúc đi ra cửa hàng cạnh nhà cũng thế nhá, khi ngủ cũng nhớ bỏ lên cạnh giường, bởi lúc bị triệu hồi có khả năng cái giường cũng bay theo, nhé ;)

Miễn là bạn có những trang bị đó, thì dù có là con người tiến hóa lên từ sinh vật khác với vượn giống hình người, chúng chắn hẳn cũng sẽ xem bạn là một sinh vật có một nền văn minh.

Nhưng nếu thường ngày cũng mang theo mấy thứ đó để rồi bị người của thế giới hiện đại xem bạn như một kẻ khả nghi, thì Wagahara cũng không chịu trách nhiệm đâu đấy. Mọi người, khi chuẩn bị cho chuyến hành trình đến dị thế giới, xin hãy tự chịu trách nhiệm cho bản thân.

Vì ngày nào Wagahara cũng nghĩ đến mấy chuyện này, cho nên diễn biến câu truyện 'Hataraku! Maou-sama', cái cốt truyện nơi quê nhà 'Lục địa Thánh Thập Tự Ente Isla' trở thành sàn diễn chính của câu truyện, là điều có thể đoán trước được. Hoặc đúng hơn nên nói là không thể tránh khỏi.

Khoảng cách giữa hai thế giới trong tập truyện này, đây là câu truyện mà mặc dù đến tận hôm nay họ vẫn chăm chỉ làm việc để sống cuộc sống của họ, nhưng vẫn xảy ra những chuyện diễn biến khác với mong chờ của con người, thiên thần, và ác ma, họ phải cố hết sức đấu tranh để hoàn thành vai trò của mình.

Vì câu truyện 'Ma Vương Đi Làm' này đang bước vào một giai đoạn mới, nên những ai đang mong chờ được thấy sự phát triển giữa Maou Sadao, Yusa Emi, và Sasaki Chiho lại phải chờ thêm lần nữa như thế này, tôi thành thật xin lỗi.

Tập này chỉ là một điểm chuyển tiếp, tập tiếp theo chính là tập 10 đáng nhớ, để những kẻ sống ở thế giới của 'Hataraku! Maou-sama' tiến đến một thế giới mới, câu truyện cũng sẽ tiến đến một cột mốc quan trọng.

Tôi hy vọng mọi người sẽ đồng hành cùng Ma Vương và Anh Hùng trong chuyến hành trình của họ một thời gian.

Mong được gặp lại mọi người trong tập tiếp theo. Chào tạm biệt!

V9t009

Chú thíchEdit

  1. Trans: Gabriel đang nghịch, giả vờ làm một ông chủ nhận được điện thoại)
  2. Mình cứ lộn với Choshi suốt thôi (~ ~``) Chisho là một từ cổ ám chỉ một vị tướng với sự hiểu biết và trí thông minh và khả năng lãnh đạo quân đội cao trong chiến tranh. Một người chỉ huy quan trọng trên chiến trường
  3. Chắc là nói đến Trận Waterloo mà Napolean bị đánh bại
  4. Trans: lãnh tĩnh = bình tĩnh, lãnh khốc = lạnh lùng, mình nghĩ là tác giả cố tình (thấy chi để vậy) nên cũng làm theo :v
  5. Câu này có thể hiểu như 'dù có phản bội lại tình yêu mà Alas Ramus dành cho Maou, cô cũng phải dùng thanh kiếm của mình (cũng chính là Alas Ramus biến thành) để lấy mạng Maou’, khi đó Emi sẽ trở thành kẻ thù giết cha của Alas Ramus, giống như Maou là kẻ thù giết cha của Emi
  6. Animal trail - 兽道 - thú đạo - đường thú, lối thú, mình không biết dân leo núi có thuật ngữ riêng không, nên đành để đường thú :v :v :v
  7. không lầm thì khi trước mình từng dịch thành Bạc Thánh Tiến Hoá (?), cơ bản thì eng là Evolving Heaven Silver, còn chi là 进化天银, nếu dịch là Bạc Thánh thì sẽ lệch mất một nấc :v Mà 'bạc trời tiến hoá' mình cảm thấy không ổn :v
  8. cái món hàng điện tử mà Maou đang nói là Tachometer (Máy đo số vòng quay trong một phút gì gì ấy :v). Trong tiếng Nhật, nó được ghi bằng Katakana và phát âm như Takometa. Bạch tuột trong tiếng Nhật là Tako, nên Maou mới bị lộn như thế.
  9. Cáo lỗi dịch thuật: bên eng thường xuyên dùng 'conquer' và mình thì sẽ auto dịch thành 'xâm chiếm' hoặc là 'xâm lược' (hầu hết ở các chương trước đều là hai từ này, bởi thấy nó hợp), trong khi bản chi thì để thành '支配' tức 'thống trị, chi phối, điều khiển, không chế', xét đến trường hợp của Maou và nghĩa của câu trên thì 'thống trị' vẫn hợp nghĩa hơn, dịch thành 'xâm chiếm' cứ có cảm giác như đã lệch mất một bậc nghĩa vậy ~~
  10. CCTV - Closed-circuit Televion - Truyền hình mạch kín, loại camera giám sát chủ yếu được dùng trong doanh nghiệp.
  11. Cũng bắt đầu từ chương này, mình mạn phép thay 'Thiên đường' thành 'Thiên giới'
  12. Câu này mình chép thẳng từ trang Wiki Thần khúc  ra, vì đây là một câu thơ không thuần eng nên mình mạn phép không dịch :v
  13. CG (viết tắt tiếng Anh: Computer Graphic) là một thuật ngữ được các nước phương Tây sử dụng để chỉ công nghệ đồ họa web kỹ thuật số của Nhật Bản. Trong tiếng Nhật truyền thống, nó là từ viết tắt của đồ họa vi tính (コンピュータグラフィックス, đồ họa vi tính.
  14. món trứng cuộn cơm (ko biết gọi vậy đúng không nữa) huyền thoại bên Nhật ấy.
  15. Trans: trong tiếng Nhật, hình như chữ 'đầu' với chữ 'sa thải' (khai trừ) có phát âm giống nhau thì phải.
  16. Maou, there is a best girl (of this chapter) right in front of you! Just grasp her and forget about Emi, I won't mind if you do that though xDDD i'm roofing for you two =)))
  17. Bản Chi là 可是会触碰到千穗小姐的逆鳞呢: dịch sơ là 'nhưng có thể sẽ chạm vào nghịch lân của Chiho-dono mất'; 'nghịch lân' theo trang blog mà mình mò ra giải nghĩa là 'chạm vào vảy rồng; Mỗi con rồng đều có điểm yếu là cái vảy ở trước yết hầu, kẻ nào dù vô tình hay cố ý chạm vào nó cũng sẽ bị rồng giết chết. Link trang blog ở đây
  18. bản Chi dùng chữ '设有' nghĩa là 'có lắp đặt/có bố trí', eng nhìn nhầm từ '设有' thành '没有' mà dịch thành 'does not have' nghĩa là 'không có'. Cơ bản thì trong Chap 2 cũng từng nói rằng thành Cassius này có một nhà thờ liên kết trực tiếp với giám mục giáo phận :v

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 8♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 10
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.