FANDOM


Ma Vương và Anh Hùng đi đú đỡn :vEdit

Original


"Emi, có chuyện gì không ổn à?"

"Huh?"

"Mặt cậu nhăn như khỉ suốtttt từ sáng tới giờ."

Emi đưa tay lên trán mình khi cô bạn đồng nghiệp, Rika Suzuki, nói điều đó.

"Lại cãi nhau với Maou-san và mấy người kia à?"

Emi hoàn toàn mất khả năng phòng thủ khi câu hỏi đó cắm phập vào ngực cô.

"Sao-Sao cậu lại nghĩ thế!?"

"Tại gần đây, cậu toàn lo lắng về chuyện của bọn họ thôi."

"Không-không! Không phải thế!"

"Thiệt hông đó? Tớ không có nhớ là cậu từng lo lắng về chuyện gì đặc biệt trước khi cậu bắt đầu nói về Maou-san."

Bí lời.

Với một người anh hùng có thiên mệnh là tuyệt diệt triệt sản quỷ vương, Emi luôn giữ cảnh giác và cái ý muốn chiến đấu. "Mình chưa từng sống một cuộc sống thảnh thơi hay thoải mái cả!" Emi nghĩ.

"Nghĩ lại mới thấy, lần nào hai đứa đi ăn chung cũng rất vui, cậu luôn giúp tớ quên hẳn nỗi lo của mình. Và trông cậu rất vui vẻ và thoải mái lúc hai đứa đi chơi chung. Cậu chỉ mới bắt đầu than phiền và làm cái bộ mặt nghiêm trọng đó gần đây thôi."

"Ugh..."

Câu dối lòng của Emi vụn vỡ trong tim cô ngay tức khắc.

Quả thực là đã từng có một quãng thời gian mà phong cách nấu ăn đa dạng cùng với văn hoá Nhật làm cô kinh ngạc, và khiến cô phải thay đổi thứ tự ưu tiên của mình. Nói rõ ra thì, tất thảy cách thức nấu ăn trên toàn Ente Islan cộng lại cũng không bằng một góc nền ẩm thực thiên biến vạn hoá của Nhật.

"Ồ, nói mới nhớ, hình như cậu từng bảo rằng cậu bị mất ngủ do cái máy điều hoà bị hư mà thời tiết thì quá nóng."

"..."

Emi úp luôn mặt xuống bàn.

Cô ấy đến Nhật cũng khoảng hơn một năm rồi. Giờ hỏi lại , cô đã sống một cuộc sống vô tư như thế nào, thì cô chỉ biết tự hận bản thân mình.

"À phải, cậu còn than tại sao lại có quá nhìu ca trực và không thể sắp xếp thời gian ở bên kiểm tra gas khu chung cư."

"Rika... cậu thắng rồi. Đừng giết tớ nữa."

"Hm? Thiệt hả nàng? Ồ, có cuộc gọi."

Tín hiệu đến từ buồng của Rika, giữ cô bận một lúc trong khi Emi thì đang rên rỉ.

"Thế, chuyện là thế nào? Lần này thì cãi lộn vì chuyện gì đây?"

Rika kết thúc cuộc gọi, nhấc cái micro trong bộ ống nghe đài lên và đặt nó lên cạnh bên của buồng.

"Sao cậu lại tỏ ra vui sướng thế hở?"

Emi đáp lại với ánh mắt bực bội, nhưng Rika không phải loại người dễ dàng chùn bước chỉ vì mấy thứ như thế.

"Hóng hớt chuyện của cậu luôn giúp thổi bay cái sự vô vị bu quanh tớ."

Trả lời một cách thẳng thắn như thế luôn là một tính cách tích cực của Rika, nhưng đôi khi nó cũng là một tích cách rất khó chịu.

"Với lại, tớ đâu thể để bạn mình một mình gánh nỗi lo của cô ấy được, nhỉỉỉ?"

"Cái câu trả lời thành thật ban nãy với cái giọng lúc này của cậu chẳng giúp được gì cả."

Emi cười gượng.

"Cái rắc rối lần này... tớ không thể nào làm ngơ được."

"Tiếp, tiếp."

"Một đứa bé."

Rika tựa khuỷa tay lên mặt bàn rồi chống cằm, gật đầu, và hỏi rất chi là tự nhiên.

"Con của cậu và Maou-san?"

"Đó là những gì mà đứa bé nói... huh!!?"

Emi không biết Rika đã đặt cô vào cái tinh huống gì, và theo bản năng, cô cố gắng phủ nhận tất cả, nhưng như thế lại chẳng khác gì đào hố tự chôn mình.

Cơ mà cả Riki cũng không lường trước được câu trả lời đó. Cô mất thế chống cằm và nhìn Emi với đôi mắt mở to.

"Ớ khoan, thiệt hả nàng?"

"A-Không! Không giống thế, ưm, ừ, thì, nó là như thế, nhưng nó không phải thế!!"

"Hiểu chết liền! Bình tĩnh, bình tĩnh nào!"

Emi thở dốc, và được cô bạn, cái người trên cô ngay từ đầu, nhắc cô bình tĩnh lại.

"... Có nghiêm túc nghe không đây?"

"Tớ nghiêm túc ngay từ đầu mà."

Rika mặt dày đáp lại. Emi cũng liếc (hơi lườm) cô ấy, nhưng cũng giữ bình tĩnh và nói tiếp.

"... Có một đứa bé ở chỗ của Maou. Hắn ta... đang phụ ai đó chăm sóc đứa bé."

"Họ hàng của Maou-san hả?"

"Tớ không biết rõ."

Emi đáp lại bằng một câu trả lời không rõ ràng sau khi cô quyết định rằng không cho Rika nhúng quá sâu vào chuyện này.

"Cậu còn nhớ cô gái mặc yukata hôm bữa không? Tớ gặp đứa bé khi đang đi thăm cô ấy."

"Uuuuh, là cái cô có tên họ rất hiếm... à phải, Kamazuki đúng hông? Suzuno Kamazuki-san á."

"Yep. Do cô ấy sống ngay cạnh hắn, nên dù không muốn, tớ vẫn phải chạm mặt hắn. Rốt cuộc thì tớ cũng có nói chuyện với hắn. Và rồi,"

Emi cũng ngồi chống cằm, rồi thở dài.

"Đứa bé đó nghĩ tớ là mẹ nó, và tớ không biết phải làm gì cả."

"Hả?"

Rika thò đầu về phía Emi với một vẻ mặt khá sốc.

"Một đứa bé tớ chưa từng gặp qua gọi tớ là 'Mẹ'."

"Ý cậu là, đứa bé cho rằng cậu giống mẹ của nó à?"

"Không, còn hơn thế, con bé hoàn toàn ngộ nhận tớ là mẹ của nó."

Emi lắc đầu và nhìn vào Rika, cái người lúc nãy còn phè phỡn, và giờ thì trông cô cũng hoàn toàn nghiêm túc luôn.

"Cái đó... đúng là rắc rối thiệt nhỉ. Không chỉ 'cho rằng', mà là hoàn toàn hiểu lầm rằng cậu là mẹ của nó..." Rika lẩm bẩm, cô khoanh tay lại trước ngực với một vẻ mặt nhăn nhó và dựa lưng vào ghế của mình."

"Cái này có hơi bậy cho lắm, nhưng con bé mất mẹ ngay từ lúc chào đời à?"

"Huh?"

Mắt Emi mở to khi cô nghe thấy một điều còn nghiêm trọng hơn cô tưởng.

"Nếu con bé thường ở chung với mẹ, thì không lý nào con bé có thể nhận nhầm người khác là mẹ mình chỉ sau một hai bị tách khỏi mẹ ruột. Từ đó suy ra, tớ nghĩ rằng cả cậu và mẹ con bé giống hệt nhau, như một cặp song sinh, hoặc có lẽ con bé không hề có kì ức về mẹ mình."

"Không-..."

Emi sắp sửa bật lại "Không thể nào", nhưng cô đã dừng lại.

Cả cô ấy cũng không có tí kí ức gì về mẹ mình, và đến tận bây giờ, cô ấy cũng không biết liệu mẹ mình còn sống hay không.

Emi nhớ lại hồi còn nhỏ, cô cũng hay nhận nhầm mấy bà trong làng là mẹ mình.

Trước hết, họ đã không xác nhận việc lúc trước Alas Ramus có 'gia đình' hay không. Nhưng rồi, khi Alas Ramus bảo là, "mẹ ơi, mẹ sẽ bỏ con mà đi nữa sao?" thì chẳng phải vì lí do nào đó mà con bé bị tách khỏi mẹ nó sao?

"Cậu đang nghĩ gì à?"

"...Hmm, tớ cũng không biết nữa. Tớ thật sự chẳng hiểu gì hết, nhưng..."

"Mm, mà đây không phải là chuyện của Maou-san bọn họ sao? Tớ không nghĩ cậu phải bận tâm về chuyện này đâu."

Hẳn là do Emi đã nghiêm trọng hoá vấn đề, Rika cố cải thiện tâm trạng cô bằng cách nói với giọng vô tư lự.

"Chắc tớ nghĩ quá lên rồi, với lại, người ngoài cuộc như chúng ta cũng chẳng thể làm được gì đâu. Nếu cậu không dự định giúp họ đến cùng, thì cậu không phải bon chen chuyện của họ đâu." Rika vừa nói vừa vỗ vai Emi. Tiếng chuông báo hiệu đã hết ca làm vang lên, và Emi nâng đầu mình lên.

"... Nhưng tớ có bảo với họ rằng tớ sẽ ghé qua khi xong việc."

"Này! Vậy là rốt cuộc cậu cũng lo chuyện của họ rồi gì, Emi!" Rika lại xen vào.

"Tại-tại lúc đó trời đang nóng..."

"Nếu cậu tỏ ra bướng bỉnh hơn với nhóm của Maou-san, thì cậu có thể thoát khỏi vụ này ngay."

Như thường lệ, Rika biết chính xác nên nói thế này để đánh trúng điểm yếu của Emi.

"Kh-Không, đó không phải điều mà tớ đang làm... nhưng... nhưng nó không chỉ có thế..."

Dù có Suzuno sống kế bên, và bỏ danh tính thực sự của Alas Ramus sang một bên, việc để một đứa bé lại trong Ma Vương Thành cũng đủ là Emi khó chịu rồi.

Với lại...

"Không phải tớ làm thế vì thương hại hay gì cả, chỉ là tớ muốn con bé được trải qua những ngày tháng vui vẻ khi còn ở đây thôi..."

Rika đứng dậy và nhìn xuống cái cô Emi đang bối rối, cô cởi bộ ống nghe ra, và nhún vai khi đang cười với một ít nét gượng gạo.

"Cậu tốt bụng thật, Emi. Kể cả khi cậu phải chịu thiệt."

Emi đáp lại "vì tớ là anh hùng" trong tim mình.

"Dù sao đi nữa, chúng ta không biết đâu là tốt, đâu là xấu với đứa bé cho đến khi chúng trưởng thành, nên sao cậu không làm điều mà cậu nghĩ là tốt nhất? Giả sử Maou-san và những người khác cũng đồng ý với điều đó đi."

Tuy nhiên Rika lại làm một vẻ mặt khó hiểu, như thể đang thêm một chữ 'nhưng' to tướng vào cuối câu đó.

"Emi, cậu chưa từng làm việc gì đại loại như phụ người ta trông thú cưng đúng không?"

"Cậu nói thế là sao?"

"Dù chỉ cho chúng ăn một hay hai ngày cũng đủ để cậu mến chúng. Đừng có làm thân quá để rồi lại buồn khi ba mẹ thật của con bé đến đón nó về, nhé?"

"...Tớ sẽ nhớ lấy điều đó."

"Hm! Tốt lắm! Giờ ta về thôi, kẻo đứa con yêu quý của cậu đợi lâu, tội nó."

"Rika!!"

Emi xua câu đùa của Rika đi, và cũng cởi bộ ống nghe ra.

"Cha mẹ thật của con bé, huh..." Emi tự hỏi trong khi đang đặt bộ ống nghe của mình vào vị trí chỉ định và đứng dậy.

"Nè nè, Emi, cậu muốn tạo kỉ niệm vui vẻ mà phải không, thấy cái này thế nào?"

Khi Emi bước vào phòng thay đồ thì Rika cũng đã thay xong. Cô gọi to Emi trong khi đang cầm cái túi xách của mình. Lúc Emi đến chỗ Rika thì thấy cô ấy đang cầm trong tay một mẩu giấy nhỏ.

"Tớ mới biết ban nãy thôi, nhưng Docodemo đang tài trợ cho nó đấy, thành ra nhân viên được giảm giá."


***


6 tờ giấy dài mỏng nằm trên cái bàn bên trong Ma Vương Thành.

"..."

"..."

"..."

"Cái gì zạ? cái gì zạ?"

Maou, Alas Ramus, và Emi đang đứng quanh cái bàn và nhìn vào mấy tờ giấy trong im lặng, và cái im lặng đó đang dàiiiii ra.

"Dù chỉ là ngẫu nhiên, nhưng rõ là chúng ta lấy hơi nhiều rồi."

Chiho thì đang đứng xem từ phía bên cạnh, và đang vật lộn trong suy nghĩ của mình do không biết nên làm vẻ mặt gì cho hợp.

Nằm vô tội trên bàn là tổng cộng 6 chiếc vé và phiếu giảm giá của công viên giải trí "Tokyo Big Egg Town", gắn liền với Tokyo Big Egg [1], nằm ở quận Bunkyo.

Trong cái phong bì mà Maou nhận được từ Kisaki có chứa một tấm vé one-day pass(vé một ngày) cho phép họ tham quan cả cái công viên, cùng với một cặp phiếu giảm giá cũng one-day pass, được phân phát như một tờ báo đăng kí tiền thưởng cho nhân viên khi họ chuyển sang công ty đó. Mặt khác, thứ mà Emi nhận được từ Rika là 3 phiếu giảm giá one-day pass của công ty nơi Emi đang làm. Cơ mà tỉ lệ chiếc khấu của 3 cái vé đó ngon hơn hai cái của Kisaki.

Nói cách khác, cả Kisaki và Rika đều đề nghị cả ba người họ, hai vợ chồng son cùng đứa con thơ, đi tạo thêm kỉ niệm.

Logic mà nói, họ không thể để con bé hoá hikikomori trong một căn phòng rộng 6 tấm tatami, với lại, sớm muộn gì Ashiya cũng kiệt sức mà hi sinh.

"Chà, sao lại không nhỉ? Công viên giải trí là một nơi để giải trí mà, đúng không? Nơi mà con nít tha hồ vui chơi. Hai người nên đi và sử dụng đống vé với phiếu giảm giá một cách hợp lý để tiết kiệm hết mức có thể." Suzuno đề nghị.

Tuy nhiên, có một vấn đề.

"Khoảng khắc vui vẻ cùng cha và mẹ!"

Giờ thì rõ là Alas Ramus đang trong mode kì nghỉ gia đình cmnr.

Và trong cái trường hợp này, cái gia đình đó bao gồm Maou và Emi.

Trường hợp của Kisaki thì hoàn toàn là trùng hợp, nhưng dường như có một động cơ mờ ám đằng sau việc Rika đưa cho Emi 3 chiếc phiếu giảm giá.

"...haizz."

Trong cái bầu không khí ngột ngạt này, Maou gật đầu như thể cậu đã phó mặc bản thân mình cho cái gì đó. Nghe thấy tiếng thở dài của cậu, Emi cũng khẽ rùng mình.

"Vì cô đã mang mấy thứ như vậy đến đây, nên tôi sẽ xem như là cô đã nghĩ thông rồi, đúng chứ?"

"Nghĩ-nghĩ thông cái gì cơ...?"

"Alas Ramus này, chúng ta cùng đi đâu đó vui vui nhé, nhưng mẹ không đi cùng có được không con?"

"hông! tất cả sẽ cùng đi!"

Đó là một câu trả lời kiên quyết đến mức có thể làm lay động trái tim của bất kỳ ai.

Đang ngồi trong lòng Maou, Alas Ramus đứng dậy và đi về phía Emi. Con bé có suýt quơ đổ ly trà lúa mạch trong lúc đi, nhưng may thay, Ashiya đã kịp thời cầm ly trà trước khi con bé quơ trúng.

"Thế, con đi với mẹ, còn ta ở nhà thì sao? Được chứ?"

"no!!!!" con bé nhấn mạnh, rồi bĩu môi.

"... và đó là những gì con bé nói. Các vị cao nhân ở đây có lý do gì hay hay thì giúp tại hạ thuyết phục con bé đi ạ. Tại hạ và Emi sẽ nhiệt liệt ủng hộ."

"Chiho Sasaki thật sự ổn với cái- áá!"

Từ bên trong cái tủ, Urushihara cố ghẹo Chiho, nhưng Suzuno thì đang đứng ngay kế bên và đã nện vào tủ một phát để cậu ta câm mỏm lại.

"Tuy-tuy nhiên, Ma Vương, Emilia, và Alas Ramus... ba người họ là..."

Khi Ashiya đưa ra lời khuyên chân thành của anh, thì người phát biểu ý kiến đối lập lại là Chiho.

"... Yusa-san, chị đi cùng hai người họ nhé?"

"Huh? Chiho-chan?"

Thậm chí cả Ashiya và Suzuno cũng ngạc nhiên mà ngẩng đầu lên.

"Vậy nè, chị cứ nghĩ là mình đi theo để chắc rằng Maou-san không làm chuyện gì bậy bạ thôi."

"..."

"Nghĩ lại thì Maou-san cũng chưa từng đi chơi công viên giải trí mà, đúng không? Maou-san thì toàn rung rúc rung rúc ở khu Sasazuka với Shinjuku, chị không thấy lo khi một người như thế một mình đưa Alas Ramus-chan đi khắp Tokyo sao?"

Maou thì không có phế đến thế, nhưng nhận ra Chiho không thực sự nghĩ cậu theo hướng đó, nên cậu vẫn im lặng.

"Bên cạnh đó, chúng ta vẫn chưa biết tại sao Alas Ramus-chan lại đến Nhật Bản, đúng không? Nếu có kẻ xấu nào như Sariel-san nhắm đến cô bé, và lỡ có ai đó muốn làm hại cô bé lúc họ đang dạo phố, chị thật sự ổn khi thấy Maou bị người khác cắt đầu sao?"

"...Chiho-dono, rõ ràng là cô nên cân nhắc đến việc đi làm luật sư."

Suzuno nói thầm nhỏ đến mức chỉ có mình cổ nghe.

Trong khi họ không biết liệu Alas Ramus có là mục tiêu của ai hay không, thì cái khả năng mà Chiho đưa ra là không thể làm ngơ được.

"Nhưng, Chiho-chan, em..."

"Việc này không phải là về em. Nếu chị lo cho Alas Ramus thì hãy ở bên con bé càng lâu càng tốt, và ráng hướng tới một cái HE cho mọi người cùng vui."

Chiho đặt tay lên ngực mình, nhìn xuống Maou và Emi khi đang nói với một giọng kiên quyết. Emi cũng đành gục đầu xuống, miễn cưỡng mà đồng ý.


***



"Chiho-dono!"

Màn đêm giờ đã bao trùm lên con phố mang tên Sasazuka. Một tiếng gọi vang lên sau lưng Chiho khi cô đang trở về nhà.

"Huh? Suzuno-san?"

Suzuno đi về phía Chiho, và tiếng bước chân từ đôi sandals của cô tạo ra một âm thanh có nhịp điệu khoan khoái. (Trans: tọc tọc tọc tọc?)

"Sao thế ạ? Tôi có để quên gì sao?"

"Không, không phải thế."

Vén mớ tóc trên bờ trán lấm tấm mồ hôi của mình sang một bên, Suzuno hỏi.

"Tôi không biết là mình có nên hỏi câu này hay không... Nhưng cô thực sự ổn với chuyện này sao?"

"Ổn với chuyện gì cơ?"

"Với chuyện gì...? Um, thì chuyện ma vương và Emilia sắp đi chơi cùng nhau..."

"Ooh... tôi nghĩ là chúng ta nên lo kẻo Maou bị cắt đầu khi đang cãi lộn với Yusa-san thì hơn..."

"Không, à, ừ, nhưng đó không phải là chuyện mà tôi lo lắng."

Chiho nở một nụ cười hiền hoà với Suzuno, người đang lóng ngóng tìm từ để nói, dù là cô ấy đã chạy theo sau cả buổi chỉ để nói vài điều.

"Tôi có lo thật, nhưng chỉ là một chút xíu mà thôi. Tôi cũng biết là Yusa-san không thực sự ghét Maou và những người khác như cô ấy đã nói."

Suzuno nghĩ chắc hẳn Emi cũng sẽ tỏ ra xấu hổ khi nghe Chiho nói thế, nhưng cô ấy cũng sẽ không phản bác lại Chiho.

"Với lại, Maou-san đã nói rằng cậu ấy tin tưởng tôi."

"Gì cơ?"

"...Hehe, hông có gì."

Chiho đặt ngón trỏ lên môi mình.

HM 03 163

"Mà, tôi cũng đâu phải người duy nhất mà cô phải lo lúc này đâu. Hôm nay Yusa-san sẽ về nhà mà, đúng không?"

"Ư-ừ. Cũng không khó đoán, cô ấy cũng bảo rằng bản thân không đủ quyết tâm để ở lại qua đêm.."

"Thế thì tôi đoán chắc chỗ đó sẽ ồn như cái chợ sau khi Yusa-san về đấy, bởi Ashiya-san."

"Bởi Alciel?"

Suzuno nghiêng đầu ngơ ngác.



***



"Thưa chủ nhân, việc này thực sự nguy hiểm lắm ạ! Xin ngài hãy suy xét lại!"

Lúc Suzuno trở về thì cái dự đoán của Chiho cũng đã thành sự thật.

"Hey, bình tĩnh. Emi không dám cắt đầu ta ở chỗ công cộng đâu!"

"Thậm chí nếu Emi không nguy hiểm, thì nếu cái viễn cảnh tệ nhất trong cái giả thuyết Chiho nêu ra xảy ra thật và Alas Ramus là mục tiêu của ai đó thì..."

"Mẹ mi, bình tĩnh coi! Nếu đã thế thì ở trong phòng hay ra ngoài kia có khác éo gì đâu -_-! Chả lẽ khoá hết cửa nẻo lại rồi ngồi chòm hỏm trong phòng đánh tiến lên thì bọn sát thủ từ Ente Islan không làm gì được chúng ta? Huh? Nếu cứ chui rúc trong phòng vì một thằng mặt thộn nào đó, có khi chúng chưa kịp tấn công thì chúng ta đã bị hầm chết trong cái lò này cmnr."

"Kể cả một con kiến cũng có thể thông lủng cái tường của phòng trọ ạ!"

"Lộn rồi thằng ngu! Cái này giống như dùng giấy làm BCS ấy! Và nhỡ cứ nhốt ở đây rùi con bé trở thành Urushihara thứ hai thì sao?"

"Về cơ bản thì họ hoàn toàn khác nhau ạ! Alas Ramus không bao giờ làm vỡ đĩa sau khi con bé ăn xong, và luôn nói 'cảm ơn vì bữa ăn' sau bữa ăn!"

"Ý ngươi là thằng Urushihara còn không bằng một đứa bé hai tuổi?"

"Chuẩn không cần chỉnh, thưa chủ nhân!"

"Thằng Urushihara!!"

"Ứ hiểu hai người nói cái quái gì cả!!"

Suzuno bắt đầu đau đầu khi cô nghe họ chém gió qua cửa sổ.

"Cãi lộn kiểu gì ngu thế hở? Tôi ở ngoài mà nghe gần hết!"

"suzu-neecha, mừn chở zề!"

Không hề để ý đến trận cãi lộn ấu trĩ của hai thằng thanh niên, Alas Ramus một mình ngồi chơi trò xé giấy báo ngay trước cửa. Cô bé giơ tay về phía Suzuno với vẻ mặt rất hăng hái.

"À-ừ. Cảm ơn... chị về rồi đây."

Có lẽ do không quen được gọi là Suzu-neecha, nên mặt của Suzuno lại đỏ ửng lên.

"suzu-neecha, nhìn nè! sefi-oot!"

"Hm? Gì thế?"

Alas Ramus kéo kéo tay áo yukata của Suzuno và khoe một trang màu trong mấy tờ báo cũ với một cái quảng cáo về xe tải nhỏ.

Cái quảng cáo đó cố gắng quảng bá sức chứa lớn của chiếc xe tải con bằng hình ảnh của hàng tá bong bóng đủ loại màu sắc bay ra từ trong thân xe và ảnh nền là một thành phố được biếm họa hoá.

"sefi-ott!"

"Hm...? À-ừ. Chị thấy rồi."

Suzuno đáp lại một cách hờ hững, do hoàn toàn không hiểu con bé đang nói gì, và rồi,

"Emilia đâu rồi? Cô ấy về rồi à?"

Cô ấy hỏi Maou.

"Nhắc mới nhớ, tôi nghĩ cô ấy đi ngay sau khi Chii-chan rời khỏi. Lúc cô về không gặp cô ấy sao?"

"Không có... nhưng mà tôi ngạc nhiên việc Alas Ramus không khóc đấy."

"Con bé đã hứa với Emi rằng sẽ trở thành một đứa bé ngoan. Chúng tôi sẽ tiến hành theo kế hoạch trong thứ bảy tuần này."

"Chủ nhân, xin ngài xem xét lại..."

"keteh, nezah, malkoo... no bina. ba ơi, no bina!" (Vietsub: Kê tê, nê za, man cô... nôbita. papa ngu như nôbita. j4f =]])

"Hm? Sao thế?"

Alas Ramus có vẻ như ghiền cái quảng cáo xe tải con đó luôn rồi, và con bé vừa gọi bố nó vừa vỗ vào tờ quảng cáo liên tục.

Suzuno nhìn hai người họ, rồi cô thì thầm vào tai Ashiya.

"...Nếu đã lo như thế thì sao anh không đi theo họ luôn?"

Nhưng không hiểu sao mặt Ashiya tái nhợt hẳn đi khi nghe Suzuno nói thế.

"Chúng ta vẫn còn dư phiếu giảm giá mà. Đủ cho chúng ta bám theo họ lun."

"Tuy-tuy nhiên..."

Ashiya đột nhiên làm vẻ mặt lo âu và bắt đầu rên rỉ.

"Chủ nhân thì có vé free, và cho dù Emilia có tự mua vé cho mình, Alas Ramus thì là con nít, nên con bé cũng được giảm một khoảng tương ứng, nhưng dù có giảm xuống một nửa, thì một tour tàu đi tham quan chắc cũng tốn khoảng... và tuỳ vào giờ giấc, họ có thể phải ăn ở ngoài nữa. Nếu thế thật thì..."

Suzuno không cần phải là một nhà ngoại cảm để có thể hiểu điều mà Ashiya đang lo lắng lúc này.

"Nghĩ kĩ hơn tí đi, Alciel. Công viên giải trí này đâu có tính vé vào cổng. Anh chỉ cần trả tiền cho những trò mà anh chơi thôi. Nếu anh chỉ có một mục đích duy nhất là bám theo họ, thì anh không phải lo lắng về giá của chuyến tham quan đâu."

"Ugh... Tôi... tôi hiểu rồi."

"Thế sao anh lại không đi? Tôi sẽ ở lại coi nhà, như thường lệ."

Ngay khi Ashiya bắt đầu nghĩ về điều này một cách nghiêm túc, Urushihara gọi ra từ trong tủ bằng một giọng khá nhỏ. Cơ mà cái tiếng của Urushihara lại làm Ashiya cau mày lại.

"Không! Ta không thể! Urushihara, con rận đê tiện nhà ngươi! Ngươi đang âm mưu lên 'Jungle' mua quần áo trong khi ta ra ngoài một thời gian dài chứ gì!"

"..."

Sự im lặng của Urushihara cho thấy dường như Ashiya đã chọt trúng chỗ nhột của hắn.

"Nếu anh muốn đi thì cứ đi đi. Tôi sẽ coi chừng Lucifer."

"Đệch!"

"...Sao cô lại làm thế?"

Tiếng kêu nặng mùi phản đối vang lên từ phía bên kia cánh cửa kéo. Còn Ashiya thì nhìn Suzuno với ánh mắt đầy nghi hoặc.

Trong lúc đó, Maou lặng lặng lượm từng miếng giấy mà Alas Ramus vứt lung tung khắp phòng.

"Tôi cũng sống ở đây đấy! Nếu thực sự có rắc rối xảy ra thì anh nghĩ rằng thằng NEET này có thể làm được gì à?"

"...Ugh... sao cô..."

"Này này, Ashiya? Sao ngươi làm ra vẻ như vừa bị cô ta đá vào bi vậy hả?"

"Quả thực là không thể phủ nhận việc người quen biết con bé sẽ xuất hiện, nhưng không chắc những người đó đều xấu xa như Chiho-dono đoán. Nếu ba mẹ thật sự của con bé đến đón nó, thì tất cả những gì chúng ta cần làm là vui vẻ mà để con bé trở về nơi nó thuộc về thôi. Mặt khác, cũng có khả năng điều mà chúng ta lo lắng trở thành sự thật, và kẻ muốn hại Alas Ramus xuất hiện. Trong trường hợp đó, gần như chắc chắn rằng bọn chúng sẽ tới Villa Rosa Sasazuka, nơi cái cổng đã từng mở ra một lần. Anh thực sự nghĩ tên Lucifer phế vật này đủ trình def khi bọn chúng tới bê trộm sao?"

"Ugh-mgmgmg..."

"Á đù, Ashiyaaa, bật cmn lại coiiiii, thôi nàoooo, nói gì đi chứ!!"

"Mà, chưa cần quyết định vội đâu, anh vẫn còn thời gian để suy nghĩ mà."

"Ughmgmgmgmgmgmgmg...."

Ashiya bức xúc level max, cả Urushihara cũng bức xúc theo, mặc dù hắn hưởng hết mọi đặt ân của Ashiya nhưng lại không phải chịu trách nhiệm của bất cứ việc gì. Suzuno rời khỏi chỗ hai người họ, và quay sang Maou.

"Còn anh thì có Emilia bảo kê rồi."

"Mn, ừ. Thêm nữa là chỗ đó rất đông người, nên tuỳ thuộc vào tình hình mà tôi có thể được buff sức mạnh phép thuật lại."

Có vẻ như Maou vẫn lắng nghe cuộc đối thoại của ba người họ mặc dù đang trông Alas Ramus.

"hoh, tiferez!"

Và Alas Ramus vẫn cứ tiếp tục vẫy vòng vòng cái tờ quảng cáo xe tải con đó.

"Well, người tính không bằng trời tính, trừ khi có chuyện gì xảy ra, chứ không ngồi đây hành não cũng bằng thừa. Vì vậy, lúc này tôi sẽ chỉ lo về cái tình huống thực tế nhất thôi, rằng những ngày tháng yên bình vẫn còn kéo dài ít lâu nữa."

"Hm? Là thế nào?"

"Thế cậu nghĩ ý tôi là gì?"

Maou vỗ vỗ đầu của Alas Ramus.

Cô bé bận nghịch cái tờ quảng cáo suốt, nhưng khi để ý , thấy tay của Maou thì , con bé lại cố gắng hết sức vương cái đầu mình lên để tay cậu chạm vào.

"Tôi sẽ cố gắng làm việc chăm chỉ hơn, thế thôi. Hết tiền hết bạc thì có mà cạp đất ăn."



***



"Uuuugh... tha cho tôi đi."

Vừa về đến nhà là Emi thả người rơi tự do xuống sàn nhà bên cửa, và cũng chẳng buồn cởi dép ra.

Alas Ramus thì rõ là một đứa bé dễ thương, nhưng cô không hề liên quan gì đến con bé dù thế quái nào đi nữa.

"Mình nên làm gì đây...?"

Rên rỉ một mình, Emi giật mạnh cái quai túi xách để kéo nó về chỗ cô, và cởi đôi sandals ra bằng cách dùng tay móc cái quai dép.

"...Tại sao mình lại yếu đuối thế này? Mình chỉ giả vờ làm mẹ của Alas Ramus thôi mà, và mình với tên ma vương đó rõ ràng ứ phải v-...v-...v-..." (note: ‘v’ trong vợ chồng :v)

Dù rằng xung quanh cô lúc này chẳng có ai, cô vẫn không thể nói được hết câu.

"Thà ở giá hoá già còn hơn làm ma nhà hắn!!"

Vẫn ráng né cho bằng được từ quan trọng trong lời tự bạch của mình dù chẳng có ai xung quanh, Emi cuối cùng cũng tìm được câu ưng ý và gục đầu xuống. Cô vén mớ tóc đã thoáng ướt mồ hôi của mình, từ cổ đến trán.

"... Có lẽ mình nên ghé tiệm salon..."

Khi Emi đang khẽ thì thào trong vô thức, thì từ trong túi xách, điện thoại cô ấy đột nhiên phát bài Raging General [2] với âm lượng khá to.

"Uuuuh, à nố? Là tớ âyyyy~, Emerada-desuuu~"

"Huh!? Emmy!? Không ngờ luôn đấy!"

"Tự dưngggg, lảm nhảm cái gì ếếế? Ồ, cậu vẫn đang làm việc hả~"

Emerada Etuva, chiến hữu lâu năm của Emi, hỏi ngược lại qua điện thoại và làm cô ấy không thể đỡ đòn tấn công khó hiểu này. (trans: cứ tưởng con xỉn nào...)

"Ồ, ừm, không có gì. Tớ-tớ ổn, ổn cả."

"Chắc-chắc chứứứ~? Nghe giọng cậu đâu có giống thế đâuuu~"

Nhìn Emerada thích nhây nhây ngân dài những từ mình nói thế này thôi, nhưng cô cũng là một người rất tinh tế và nhạy bén. Cô ấy không phải cận thần cấp cao nhất kiểu như người trực tiếp phụng sự dưới trướng Đức Vua (mà không có một lý do rõ ràng) của quốc gia lớn nhất ở Tây Lục địa.

"Tớ gọi cậu là vì tớ đang loooooo~"

"Tớ-tớ làm việc chăm chỉ lắm! Và tớ cũng chưa quên sứ mạng anh hùng của mình mà!"

Emi không thể làm gì khác ngoài việc cố gắng biện hộ cho bản thân.

"... Được rùiiii, giờ tớ yên tâm hơn rùiiii~"

"Huh?"

"'Reed' của tớ ấyyy~ bảo là bên giáo hội là có những động thái mờ ám nữa òyyy, nên tớ muốn chắc rằng cậu vẫn ổn thôiiii~"

"Reed" ở đây giống một cái biệt danh của gián điệp hơn. Và động thái mờ ám thì chắc hẳn là ám chỉ Suzuno và nhóm người của cô ấy.

"Ồ, đừng lo. Người từ giáo hội thì tờ có tiếp xúc rồi, nhưng không giống Orba, cô ấy là một người điềm đạm và biết phân biệt phải trái."

Emi giải thích luôn sự hiện diện của Suzuno và cuộc tấn công của Sariel một cách vắn tắt.

Ban đầu thì Emerada cũng tỏ ra cảnh giác khi một cán bộ cấp cao của giáo hội xuất hiện cạnh Emi, nhưng dường như cô cũng nghĩ rằng không phải ai bên phía giáo hội cũng là kẻ thù, và cô có vẻ như cũng hài lòng với bản tóm tắt sự xuất hiện của Suzuno và vụ Sariel.

"Hỏi thiệt nè, có thật là ổn không đóaaa? Tên thiên thần vẫn ở đó mà, phải hônggg?"

"Đúng là vậy... nhưng, mà, thậm chí là ở Nhật Bản, cũng có rất nhiều người có sức mạnh phi thường. Từ giờ chúng ta không cần phải lo về tên Sariel đâu."

Tất nhiên, cái người có sức mạnh phi thường mà Emi đề cập ở đây chính là quản lý của MgRonald Ga Hatagaya, Kisaki-san.

"Tuy là chúng ta vẫn chưa tìm ra được lý do tại sao họ lại nhắm đến thanh thánh kiếm của tớ."

"Hmm, nghĩ lại thì chúng ta cũng chưa từng nghiêm túc nghĩ về nguồn gốc của thanh thánh kiếm nữaaa~ Cậu chuyện về việc làm sao mà thanh thánh kiếm từ Thiên Đàng được giao phó cho chúng ta trong thời xa xưaaa cũng chỉ là qua lời kể của Giáo Hộiiii. Tớ cũng sẽ tìm hiểu chuyện đóaaa."

"Cảm ơn nhé. Nhưng cậu cũng có trách nhiệm với đất nước của mình mà, nên đừng có làm quá sức đấy. Phục hồi thế nào rồi, tốt chứ?"

"Mọi người cứ than vụ đó suốttttt thôi, nên đừng cóa hỏi tớớớ~"

Trước khi quân đội của ma vương tới thì không có nghĩa là Ngũ đại Lục địa của Ente Isla sống trong hoà bình. Và giờ, ở cái lục địa trung tâm này, nơi được dùng làm trung tâm thương mại, đã không còn hoạt động nữa. Tất cả các quốc gia khác đã tham gia vào cuộc chiến chính trị nhằm chiếm lấy vị trí của Isla Centrum cũ.

"Nhưng aiiii mà ngờ được, Thẩm phán của giáo hội, người có biệt danh 'Grim Reaper Death Scythe(Lưỡi Hái Thần Chết) Bell' lại một người nhỏ nhắn dễ xương như thế chớ? Cô ấy mà sang phe mình thì tuyệtttt phải biết."

Emerada nói bằng một giọng nhẹ nhàng để lái sang một chuyện khác.

"Cậu nhìn lại mình đê."

"Thì tớ cũng hay bị người ta nhận nhầm là một tân binh đi lạc hay một đứa trẻ nhiều lần lắmmm chứ bộ."

Giống như Suzuno, Emerada có một vóc dáng loli với một gương mặt baby-girl, làm cho cô cũng gặp kha khá rắc rối. Dáng vẻ bề ngoài của cô ấy không biểu lộ được chức vị và trách nhiệm của một Palace Magician(Pháp sư Hoàng gia) của quốc gia vĩ đại Saint Aire ở Đông Lục địa.

"Thế, đó là lý do cậu gọi cho tớ à?"

"Oooh, đúng rồi đóóó, đó cũng là một lý dooo, nhưng mà tớ có chuyện cần hỏi cậu nàyyy. Lailah qua bên cậu rồi ààà?

"Hả?"

Emi bất ngờ trước sự thay đổi chủ đề một cách đột ngột này.

"Mới lúc nãy thôi ýýý, dì ấy có bảo rằng sẽ đến chỗ cái chợ bên ngoài lâu đài, nhưng mãi vẫn chưa thấy về nữaaa. Dì ấy cũng từng bảo là không thể đi đi lại lại một cách tuỳ tiện đượcccc, nên tớ nghĩ nếu dì ấy có đi đâu, thì ắt hẳn là sẽ đến chỗ cậuuu."

"À, đầu tiên là, tớ thậm chí còn chả biết mặt mũi mẹ mình như thế nào nữa... hả? Đợi chút, cậu đang sống với mẹ tớ á?"

"Cũng không giống sống chung lắm... ưm, tớ không biết có nên nói cậu nghe điều này hay không, nhưưưng, cái này giống như bà ấy đang ăn hôi tớ thì đúng hơn ấyyyy T.T"

"Oh... ra thế."

Emi cũng chả biết phản ứng gì hơn.

"Dù-dù sao thì, ngoài Bell và Sariel ra thì chẳng còn ai đi qua bên này cả... ô."

Khi Emi sắp sửa kết thúc câu của mình, thì tông giọng của cô ấy lại chợt cao lên.

"U-um, tớ không biết có liên quan hay không, nhưng mà..."

Emi quyết định là sẽ kể cho cô ấy nghe về Alas Ramus. Tất nhiên, cô ấy censor cái phần lấy Maou làm chồng nhận và Alas Ramus làm con.

"Một đứa bééé... trong hình dạng một trái táo, à? Tớ chưa từng nghe về người hay quỷ nào như thế cảảả, và trừ Crestia Bell ra, tớ không hề cảm nhận được bất kì Cánh Cổng lớn nào được mở ra ở lục địa phía đông hết ááá."

"Thế nhỉ... tớ cũng nghĩ như vậy."

Ente Isla là một thế giới rộng lớn, và số người có thể mở Cổng thì nhiều vô số kể. Emerada có lẽ là nhân vật có sức mạnh phi thường ở quốc gia của cổ, nhưng như thế đâu cô nghĩa là cô ấy có khả năng cảm nhận được mọi thứ.

"Xin lỗi. Tớ cứ tưởng là có liên quan, cơ mà bỏ qua đi. Tóm lại, tớ sẽ cận thận. Nhưng dù tớ có nói thế, thì trong cái tình trạng hiện giờ, tớ cũng chẳng thể làm được gì nhiều cả."

"Hông đâuuu, ổn mààà. Dì ấy là kiểu người tự lập, thích hành xử theo ý mình, nên có lẽ hôm nay dì ấy sẽ vềềề. Tớ chỉ nghĩ là nên nói cho cậu biết một tiếnggg. Tớ cũng sẽ để ý kĩ dì ấy mà không để dì ấy phát hiệnnn. Thế nhááá."

"Uh-khoan, Em-.."

Mỗi khi Emerada nói xong là cô ấy lại cúp máy ngay. Trừ Alas Ramus, Emi chưa từng được gặp mặt Lailah. Nhưng vì cô ấy không biết Lailah trông như thế nào, nên dù có muốn đi nữa, thì cô có thể làm được gì đây.

"... Mà thôi. Dù sao cũng là mẹ mình, nên chắc là chẳng có chuyện gì đáng lo cả."

Nhanh chóng đi đến kết luận, Emi cởi dép ra và đi vào phòng.

Cô ấy bật TV và máy điều hoà lên cùng một lúc, và ngồi xuống cái ghế của mình.

"...Có lẽ... chắc là mình cũng nên ghé qua tiệm salon. Mình không muốn trông phờ phạt trước mặt họ." Emi lẩm bẩm, trong khi tay cô đang nghịch lọn tóc đằng trước của mình.

Trùng hợp thay, TV lúc này cũng đang quảng cáo về Tokyo Big Egg Town. Có một sự phối hợp kì lạ giữa một hiệu ứng đặc biệt phim anh hùng giành cho bé trai và anime nữ anh hùng giành cho bé gái.



***



Kể từ hôm đó, 4 ngày thanh bình đã trôi qua. Maou và đồng bọn đều chuẩn bị sẵn sàng phòng hờ có chuyện gì đó liên quan đến Alas Ramus xảy ra, nhưng bất ngờ thay, mọi chuyện đều yên ổn.

Emi, người duy nhất tiết lộ thông tin về Alas Ramus cho một 'người ngoài cuộc', cũng chẳng tìm hiểu được thêm bất cứ thông tin gì.

Điều đáng chú ý nhất ở đây là, có lẽ là do phản ứng lại việc bị so sánh với một đứa con nít, Urushihara bắt đầu mang dĩa của mình đến bồn rửa đổ một ít nước lên chúng, và những người còn lại trong ma vương thành đang pro hơn trong việc thay tã cho Alas Ramus.

Có lẽ cái tư tưởng rằng 'nếu không có chuyện gì xảy ra ngày hôm nay, thì cũng sẽ chẳng có chuyện gì xảy đến ngày mai' là minh chứng cho sự phèn phỡ quá mức của họ trong quãng thời gian thanh bình này, nhưng những ngày đi làm và chăm sóc trẻ thì không chờ một ai cả.

Tuy vậy, dù có quá quen với yên bình hay không, thì cũng phải biết vài mánh để vừa có thể chăm sóc được trẻ, vừa có thể làm việc để không bị khô máu mà chết. Suzuno là người duy nhất không phải lo về việc đó, nhưng cả cô cũng chịu hết nổi rồi.

Cuối cùng, 4 ngày 'không có gì' trôi qua, và cái nắng sớm của chủ nhật cũng đã đến.

Maou và Ashiya bị Alas Ramus phá thức vào 7 giờ sáng. Con bé nhớ rằng chủ nhật là "ngày đi chơi với mẹ."

Họ đã hẹn với Emi, cái người miễn cưỡng đồng ý, vào lúc 1h chiều ở ga Kourakuen tại Tokyo Metro.

Dù có cố gắng thế nào, Emi cũng không thể nghỉ ca trực buổi sáng được. Còn với Maou, khối lượng công việc của cậu kể từ hôm quyết định đi Tokyo Big Egg Town cho đến ngày đi đã đẩy cậu đến giới hạn của mình.

Theo như Chiho và những người làm cùng ca với cậu thì, cậu kịch liệt cày cmn cuốc trong ếu khác gì một con quỷ Asura 6 tay 8 mặt.

Kể cả chức quản lý tạm thời có một mức lương, nhưng Maou vẫn cố làm việc chăm hết mức có thể để tăng lương lên từng yên một.

Đổi lại, cậu không thể giành nhiều thời gian bên cạnh Alas Ramus. Nhưng ít nhất thì Suzuno và Ashiya cũng thay nhau dắt con bé đến MgRonald, nên tâm trạng con bé lúc nào cũng tốt cả.

Tuy nhiên, con bé không được gặp Emi cũng một thời gian rồi. Con bé chỉ được nói chuyện với mẹ nó qua cái điện thoại của Suzuno. (Trans: bác ma vương có điện thoại nhắn tin với gái nhưng lại ếu cho con nó dùng để nói chuyện với mẹ ~.~)

Cơ mà được nói chuyện qua điện thoại cũng đủ làm con bé thoả mãn, vì con bé biết rằng giọng mà nó đang nghe chính là giọng của mẹ nó. Có lẽ do Alas Ramus còn nhỏ, nên con bé không chỉ trích việc Emi chỉ dùng điện thoại với mình .

Lúc này đã là 9h, sau bữa sáng.

"Ba ơiii, tađi được chư? tađi được chư zạ?"

Alas Ramus không thể chờ được nữa, và con bé kéo đi kéo lại cái tay áo Maou. Cơ mà con bé cũng ngoan ngoãn mỗi lần cậu bảo đợi, rồi Maou chợt nhớ ra điều gì đó và đặt tay lên đầu gối mình.

"Ô, phải rồi. Làm nhiều quá nên ngu người lun. Ashiya, ta phải ra ngoài một tẹo."

"Ngài định đi đâu vậy, thưa chủ nhân?"

"Đến chỗ Hirose-san. Ta có chuyện cần nói với ông ấy về chiếc xe đạp."

Dullahan đệ nhị, chiếc xe đạp mà Suzuno đã mua tặng cậu, là chiếc mới toanh và thậm chí chưa được đụng tới cả tuần nay. Tại sao cậu muốn nói về chuyện của con chiến mã thì vẫn chưa rõ.

"Bởi vì con bé này này."

"ou?"

Alas Ramus nghiêng đầu khi con bé tự dưng được Maou vỗ đầu mình.

Để tăng thêm tính thuận lợi trong việc làm Alas Ramus vui, khi mà con bé cứ muốn ra ngoài suốt, Maou nắm lấy tay con bé và đi về phía Sasazuka ngay trong buổi sáng. Tiệm xe đạp ở quận mua sắm Bosatsu Dori, Tiệm Xe Đạp Hirose, cũng vừa kéo cửa chớp lên.

"Hirose-san!"

"Hm...? Ồ, Maou-chan, chào buổi sáng. Cháu cần g..."

Đôi mắt lờ đờ chưa tỉnh ngủ của Hirose mở to như thể vừa ăn một xô nước vào mặt khi mà ông ấy thấy Maou đang kéo theo thứ gì đó.

"Hirose-san, lúc cháu mua xe ấy, chú từng bảo là cháu có thể gắn thêm cái giá đựng hành lý hay các thứ linh tinh khác mà, phải không?"

"U-ừ... cháu có, cháu đã..."

"wafu"

Maou ẵm Alas Ramus lên, như thể thích thú trước phản ứng ngạc nhiên của Hirose.

"Chú có cái ghế em bé nào vừa con bé này không?"

Maou hỏi 'Hirose chết đứng' một cách nghiêm túc. Và rồi cậu mất cả tiếng đồng hồ để xem qua đủ loại ghế trước khi đi về nhà.

"Chà, biết trước chú ấy sẽ phản ứng như thế, nên mình cũng đã chuẩn bị sẵn tinh thần rồi."

Tại cái sân trong khu nhà trọ, nơi mà cái nắng vẫn chưa lên đến đỉnh đầu, Maou gắn cái ghế mà đã hốt mất 5k yên của cậu lên phía trước con Dullahan II.

"Đáng ra ngài không nên làm thế, thưa chủ nhân. Nhỡ người ta bàn tán thì sao?"

"Lo éo gì, ta đã bảo với ông ấy rằng ta chỉ phụ họ hàng giữ trẻ thôi."

Ashiya cau mày, nhưng Maou thì ứ care.

"...Thưa chủ nhân, thần xin mạng phép được hỏi một câu?"

"Giề?"

"Lẽ ra thần nên hỏi ngài sớm hơn, nhưng tại sao ngài lại muốn chăm sóc Alas Ramus vậy, thưa chủ nhân?"

"Ngươi không thích con bé à?"

"Không, đó không phải là lý do mà thần hỏi, nhưng thần chỉ nghĩ rằng sẽ chẳng có vấn đề gì nếu để Crestia thay chúng ta chăm sóc con bé..."

"À, nghĩ lại thì rốt cuộc người chăm sóc con bé lại là ngươi, Suzuno và Chii-chan. Xin lỗi nhé."

"Thưa-thưa, không..."

"Ta chỉ nghĩ là nếu có chuyện gì xảy ra, thì ta nên là người chịu trách nhiệm cho việc đó. Thế thôi. Tuy rằng, ta không hề có bất cứ bằng chứng nào chứng minh rằng sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra, hay bất cứ manh mối nào về chuyện này."

Maou bắt đầu lụm mấy miếng bao bì nhựa bỏ và cái cờ lê 6 cạnh đi kèm với cái ghế.

"Có vài chuyện khiến ta tò mò." cậu nói khi vỗ nhẹ lên trán mình và trở vào trong phòng trọ, để lại Ashiya với cái nhìn ứ thoã mãn ở bên ngoài.


"Chủ nhân... xin, xin hãy cận thận! Ả ta là anh hùng! Chúng ta không biết ả ta sẽ làm gì đâu!"

Khi Maou trở ra, Ashiya van nài trong tuyệt vọng. Nhưng có người sẽ nghĩ điều ngược lại.

"Ầy, nếu có chuyện gì xảy ra, ta chỉ cần vừa la làng vừa chạy đến chỗ cảnh sát là được chứ giề, lo miết ta ơi. Bất kể chuyện gì xảy ra, ít nhất ta vẫn sẽ bảo vệ Alas Ramus."

Maou rời khỏi Ma Vương Thành, nhưng vẫn chưa làm Ashiya cảm thấy an tâm hơn chút nào cả.

Nếu Maou đi một mình, như hồi trước, thì cậu ta nhất định sẽ thích đi bộ đến ga Shinjuku, cái ga xa hơn ga Sasazuka, rồi cậu sẽ xuống ở ga JR Suidoubashi, cái trạm xe ngay kế Tokyo Big Egg Town, và tiết cmn kiệm được 120 yên giá vé tàu.

Cơ mà lần này thì cậu dắt con nít theo, nên hẳn là sẽ an toàn hơn khi bắt tuyến Keioushin ở Ga Sasazuka, rồi chuyển sang tuyến Shinjuku trong thành phố, sau đó đổi sang tuyến Nanboku ở ga Ichigaya, rồi cuối cùng xuống ở một trạm khác gần công viên, trạm Tokyo Metro Kourakuen.

Họ đi sớm cho đỡ bị la vì đến trễ, nhưng mặt trời thì đã gần đứng bóng và rọi xuống cái nắng như thiêu như đốt, tàn sát đám hạ nhân trong thành phố không thương tiếc.



Bên trong cái túi hàng mà Maou thường mang đi làm có một chiếc cốc, bịch khăn ướt, tả giấy bổ sung, và cả chai nước hum bữa Chiho mua - oral rehydration solution. Toàn bộ sự chuẩn bị sẽ hoá công cốc nếu như anh đưa ra cái quyết định ngu ngốc - cuốc bộ full version từ nhà đến công viên để tiếp kiệm tiền tàu xe - và rồi khiến con bé bị say nắng.

Alas Ramus trông cực kì rạng rỡ và phấn khởi khi con bé mong được bắt chuyến tàu đầu tiên của mình, nhưng con bé cũng tỏ ra hơi sợ khi đoàn tàu chạy dưới mặt đất và đi qua một cái đường hầm.

Sau khi được khen 'dễ thương chết đi mất' bởi hai ông bà lão bắt chuyến tàu Kaioushin ở ga Shinjuku, họ đổi sang tuyến Nanboku ở ga Ichigaya, cái toàn mà lần lượt nối trực tiếp với tuyến đô thị Shinjuku, cũng là cái mà Maou chưa từng bắt bao giờ. Rồi sau đó, họ đến ga Kourakuen, và bước lên cầu thang để lên mặt đất.

Khi đang đi được nửa cái thang, một cái bóng ảo ảo nhìn họ từ đằng sau với một ánh mắt lo lắng.

"... Không có ai khả nghi... Tôi, Ashiya, sẽ bảo vệ ngài từ phía sau như một cái bóng, chủ nhân của tôi!"

Đó chính là Ashiya. Ngoài Ashiya ra thì chẳng ai vớ va vớ vẩn đi bám đươi người khác như thế cả. Anh ta đang đeo một cặp kính rẻ tiền như thể đó là đồ để cải trang, và lén nhìn từ trong bóng tối với cái lưng đang dựa vào tường. Hơn thế nữa, anh hoàn toàn thất bại trong nhiệm vụ của mình, do chỉ tập trung vào mỗi Maou mà không hề để ý đến xung quanh.

"Anh mới là người trông khả nghi nhất đấy, Ashiya-san."

Ashiya đứng hình tại chỗ khi nghe thấy cái giọng giảng đạo từ đằng sau mình.

"Làm ơn cởi cái cặp kính mua từ 'cửa hàng 100 yên' đó ra đi ạ.. Trong chẳng hợp với anh tý nào, và trông anh cứ như thằng dở người ấy."

"Wa-wa-wa-wa-wah! Sa-Sasaki-san!"

Một ma tướng từng thống lĩnh đạo quân quỷ, giờ lại để một nữ sinh trung học mai phục [3] như thế, coi mà được sao?

"Em đi cùng tàu với anh. Suzuno-san nhắn em mới biết thôi... dù sao thì, chẳng phải anh sẽ là người gặp rắc rối thay vì Maou-san nếu có chuyện gì xảy ra sao?"

"Ý-ý cô là sao?"

"Ashiya-san, anh không có điện thoại di động, đúng chứ? Nhỡ có chuyện gì xảy ra thì anh tính liên lạc với người khác kiểu gì đây?"

"Ư, tôi-tôi sẽ tìm một cái buồng điện thoại công cộng..."

"...Em cũng nghĩ thế đấy ạ... Vì anh không có cách nào để nhanh chóng liên lạc với cậu ấy, Maou-san chắc hẳn cũng không biết đang bị anh bám đuôi."

"Ưm, à, ừ thì, vì nếu Emilia thấy tôi thì kiểu gì cũng có rắc rối thôi..."

Cái dự đoán của anh ta thì không phải là không có lý do, nhưng cô ấy không thể dò ra được tại sao anh ta lại bám theo mà hoàn toàn không chuẩn bị gì cả.

"Nếu có chuyện gì xảy ra, anh có thể dùng điện thoại của em. Đi thôi nào! Kẻo mất dấu họ thì khổ."

Được khích lệ bởi câu nói đầy tính thuyết phục của Chiho, Ashiya nhanh chóng đi theo cổ, nhưng anh cũng không thể nhịn được mà phải hỏi một câu.

"Nhưng, ưm... Sasaki-san, tại sao cô lại..."

Khi thấy Chiho quay người lại với một vẻ mặt khó chịu, anh ta lập tức hối hận trước cái sự không cận trọng của mình.

"Tôi hiểu là cô có lý do riêng, nhưng tôi vẫn cứ thấy băn khoăn về việc này!"

"...Em xin lỗi."

Chiho và Ashiya lần lượt bước lên cầu thang để không mất dấu Maou. Họ đã hẹn gặp Emi tại cổng soát vé gần tuyến Marunouchi ở ga Kourakuen.

Maou nhìn vào cái bản đồ trạm xe một hồi, rồi bắt đầu nắm tay Alas Ramus đi lên cầu thang. Cái cổng soát vé của tuyến Nanboku thì lại nằm sâu trong cái sân ga của ga Kourakuen, thành ra muốn lên mặt đất cũng phải đi một quãng khá xa. Đi bộ nhiều như thế, người ta hẳn là nghĩ rằng con bé sẽ rất mệt, nhưng chính con bé lại là người đi trước Maou, chạy lon ton mà lại chẳng hề thở dốc mới ghê.

Chiho cũng khó mà nhịn được cười khi thấy cái cảnh đáng yêu như thế, nhưng rồi,

"...!"

"Sao-sao thế, Sasaki-san?"

Khi họ lên đến mặt đất, Chiho nuốt nước miếng cái ực rõ to.

Cô ấy thấy một người phụ nữ trẻ đang đứng trước quầy soát vé và nhìn vào cái đồng hồ nhỏ nhỏ trên tay mình với vẻ mặt mất kiên nhẫn.

Người phụ nữ ấy đội một chiếc mũ mềm vành rộng, và mang một đôi dép đế mỏng được thiết kế dày hơn bình thường, và cô ấy có cột tóc lên, trong khi bình thường cổ luôn xoã tóc xuống. Vâng, đó không phải ai khác, mà chính là Emi nhà ta.

Maou và Ashiya vẫn chưa nhận ra Emi, hẳn là do cô ấy trong hoàn toàn khác hẳn ngày thường.

"Yusa-san... cứ như vừa lột xác vậy."

Cô ấy thậm chí còn đeo thêm một cái vòng cổ lớn, để cho vùng cổ cô ấy trông cân xứng hơn, và còn làm nổi bật lên mái tóc được buộc lên của mình. Trang phục của cô ấy phải nói là đẹp tuyệt vời, và trông cô ấy chẳng khác gì một quý cô trưởng thành, khiến cho Chiho cũng phải nín thở khi nhìn vào vẻ đẹp kiêu sa ấy.

"Hm...? Có thật là Emilia không đó? Humph. Cái trang phục thế kia thì đánh đấm kiểu gì. Cô ta quên mất mình là anh hùng rồi sao?"

Ashiya đưa ra một câu bình luận hoàn toàn lạc đề sau khi nhìn theo ánh mắt của Chiho và nhận ra Emi.

"Ashiya-san, hôm nay Maou-san mặc gì thế ạ...?"

"Đồ bình thường thôi. Chẳng có lý do gì mà chủ nhân phải ăn diện khi đi chung với Emi cả, mà chúng tôi cũng không có tiền sắm quần áo mùa hè, nhờ ơn con kí sinh trùng Urushihara mà lúc nào chúng tôi cũng cháy túi."

Trong lòng Chiho, cái suy nghĩ ghen tuông khi 'không muốn thấy Maou ăn diện giống như Emi khi đi chung với cô ấy' giờ lại mâu thuẫn với cái niềm lo lắng giản đơn của cô về kiểu cách ăn mặc tệ kinh khủng khiếp của Maou, khi mà cậu chỉ mặc mỗi bộ quần áo Unishiro tàn tạ sờn màu từ đầu đến chân, trong khi Emi thì ăn diện đẹp như tiên.

Có vẻ như Alas Ramus nhìn thấy Emi trước Maou, và cô bé bắt đầu kéo cậu ta về phía cô ấy. Nhìn từ sau lưng thì khó mà biết được phản ứng của cậu ta như thế nào.

Quả đúng như mong đợi, Emi cười khi cô nhìn thấy con bé, nhưng khi thấy cái 'thứ' mà Maou mặc trên người, mặt của cô ấy nghiêm trở lại. (Haha =]])

Chiho và Ashiya núp sau bóng của cái cột và lặng lặng dõi theo diễn biến của cái khung cảnh trước mặt họ, nhưng rồi,

"Fu-fu-fu-fu, hai người thấy thế nào? Cách ăn diện của Emi hôm nay thật sự rất ‘vãi lụa’, đúng không?"

Vai họ đột nhiên bị túm bởi ai đó. Họ hoá đá tại chỗ, và chầm chậm quay người lại.

"Oh... chị là bạn của Yusa-san,"

"Su-Suzuki-san!?"

Rika Suzuki đang đứng sau Chiho và Ashiya, cùng với cái nắm vai khá chắc trên vai họ.

Phụ nữ ở cái thế giới này có vẻ như rất lão luyện trong việc lén lút tiếp cận những con quỷ.

"Chị-chị làm gì ở đây thế?"

Chiho nhìn vào Rika, rồi lại hướng ánh mắt về phía Emi.

"Không không, chị mới là người hỏi câu đó chứ. Chị đang tự hỏi không hiểu vì sao hai người lại đi chung với nhau như thế này, và khi chị thấy Emi với Maou-san đang nằm ngay hướng nhìn của hai người thì chẳng còn phải nghi ngờ gì nữa. Nhận ra tư tưởng lớn gặp nhau nên chị nghĩ mình cũng nên đến chào một tiếng cho phải đạo."

Ashiya đột nhiên nhận ra điều gì đó.

Họ gặp nhau và giờ này là do Emi có ca trực vào buổi sáng. Rõ là không đủ thời gian cho cô ấy quay về Eifuku sau khi tan ca, nên chắc hẳn là cô ấy mặc luôn bộ đồ đó mà đi làm.

"Đúng thế, chị cũng sốc luôn đây! Chị chưa từng thấy Emi ăn mặc như thế bao giờ. Với lại từ đây thì em khó mà nhìn ra, nhưng chắc chắn hôm qua cô ấy có ghé tiệm salon." Rika vừa nói vừa chống hông, với cái giọng như thể cô cố tình thử phản ứng của Chiho.

"Thật-thật ạ!?"

"Hm? Chuyện này làm em lo à?"

"Em-em--em, ưm, không, cũng không thể nói là em không lo, nhưng, ưm..."

Chiho đỏ mặt tía tai, trông còn tệ hơn khi bị nắng hâm đỏ mặt.

Thấy em ấy dễ bị bắt thóp hơn mình tưởng, người nhượng bộ đầu tiên chính là Rika.

"Hehe, xin lỗi, xin lỗi. Hình như chị chọc em hơi quá rồi. Chiho-chan, em không cần phải lo lắng gì đâu. Chỉ là Emi đang tỏ ra bướng bỉnh thôi."

"...Huh?"

"Emi và Maou vốn đâu có thân nhau đâu, đúng không? Cô ấy làm thế chỉ vì không muốn bị xem thường thôi. Nhưng,"

Cô ấy nhích ánh mắt của mình để nhìn vào Maou.

"Cố quá thì quá cố thôi. Trận này Maou-san ăn rồi, vì trông cậu ta hoàn toàn thoải mái."

Lúc đó, Emi, Maou, và Alas Ramus bắt đầu đi về hướng Tokyo Big Egg

Khi Chiho quay người lại nhìn, thứ đập vào mắt cô là cảnh Alas Ramus được dắt đi 'tay trong tay' bởi 'ba' và 'mẹ' của nó, và cái cảnh đó khiến cho tim Chiho lỡ mất một nhịp.

"Giờ thì,"

Rika nhăn nhở cười.

"Chúng ta nên làm gì đây, thưa hai vị?"

Công viên giải trí Tokyo Big Egg nằm trong lòng Thành phố Tokyo Big Egg, cũng từng là sân vận động của đội bóng chày chuyên nghiệp thuộc Hiệp Hội bóng chày SE, đội Titans.

Đây là cái công viên quy-mô-lớn duy nhất trong thành phố, và có các địa điểm tham quan trải dài từ trung tâm mua sắm kế bên ga Kourakuen, Lagoon(Hồ, đầm phá), cho đến khu vực xung quanh Khách sạn Big Egg.

Ở lối vào khu công viên không hề có lấy một cái cổng soát vé. Hay đúng hơn, mỗi địa điểm tham quan đều có giá cả riêng, và công viên được thiết lập như thế để bất cứ ai đi ngang qua cũng có thể dễ dàng vào ghé thăm bất kì địa điểm nào.

Cái trung tâm mua sắm đối diện Lagoon và ga Kourakuen cũng có một cửa hàng phục vụ cho mọi lứa tuổi, đó cũng là một điểm mua sắm nổi tiếng khác.

Điểm tham quan khác của công viên là cái show diễn về anh hùng, thường biểu diễn vào ngày cuối tuần và các ngày lễ.

Không giống những chuyến khác, show này không nằm trong cái 'vé một ngày', nhưng cái khúc có cái cảnh hiệu ứng đặc biệt cực kì nổi tiếng của nhân vật anh hùng đã thu hút đám con nít tụ tập lại ngày một đông hơn sau mỗi show diễn.

Bên trong cái công viên giải trí tràn ngập niềm vui và sự phấn khích này, với cái vẻ mặt ngu ngu như vừa lỡ mất cái đoạn hài của trò hề, Maou và Emi bước đi như thể họ chỉ bị Alas Ramus kéo theo.

Ở bên ngoài khu Lagoon là một cái đài phun nước có chơi nhạc theo giờ, phô diễn lên những màn trình diễn nhạc nước lộng lẫy. Trùng hợp thay, màn trình diễn đó diễn ra ngay khi họ đi ngang qua, các tia nước bắt đầu được bắn ra từ vô số các vòi xung quanh và tạo ra những hình ảnh lung linh ảo diệu, thoắt ẩn thoắt hiện.

"oooou...!"

Alas Ramus há hốc mồm ra mà nhìn, và mắt thì sáng lấp lánh với vẻ thích thú ngạc nhiên.

"Ê."

"Giề?"

Khi đang đứng nhìn con bé từ đằng sau, Maou uể oải đáp lại Emi như thể cậu sắp chết khô vì cái nắng.

"Trời hôm nay khá nắng đấy. Ngươi đã thoa kem chống nắng cho con bé rồi chứ nhỉ?"

"Uuh, ưm... tôi có đọc ở đâu đó rằng được ông bác sĩ kê đơn là ổn thôi, nhưng..."

Dựa theo những gì cậu đã bắt Urushihara search, cái quan điểm đang thịnh hành dạo này là kem chống nắng trẻ em sẽ ít gây tổn thương cho da của bé hơn nếu làm theo sự chỉ dẫn của bác sĩ, hơn là đi ra ngoài mua cái loại kem thường mà tiệm thuốc nào cũng bán.

Cơ mà cái thẻ bảo hiểm y tế của Maou không bao gồm Alas Ramus. Đi kiểm tra sức khoẻ mà không có thẻ bảo hiểm y sẽ lần lượt mang rắc rối này đến rắc rối khác cho Ma Vương Thành, từ quan điểm sống của một xã hội Nhật Bản bình thường, nên cậu ta đã không thể chuẩn bị đàng hoàng để chống lại cái nắng cho con bé.

"Thế thì ngươi ít nhất cũng nên nghĩ đến việc mua cho con bé một cái nón hay cái gì đó để che chứ! Khu Lagoon có một tiệm quần áo ở trong, nên chúng ta sẽ ghé vào đó trước. Nếu ngươi nói rằng mình sẽ chăm sóc con bé, thì ngươi nên tỏ ra trách nhiệm hơn và nghĩ về mấy chuyện này nghiêm túc hơn đi." Emi nói với một giọng cộc cằn, khiến Maou hết đường mà phản bác, và cậu cũng không còn cách nào khác ngoai đáp lại một cách ngoan ngoãn.

"Vâng, xin lỗi... Này, con thấy vui chứ, Alas Ramus?"

"oooou...ooooooh...!!"

"Vẫn còn khoái cái đài phun nước, huh."

Trong khi đó, Ashiya, Chiho, cùng với Rika đang nhòm sang phía ba người họ từ phía cái sân hiên hướng ra tầng hai, nơi mà Maou và hai người kia đang đứng.

"Hmm, họ thực sự trông giống một gia đình thật đấy. Con bé thực sự rất mến Emi nhỉ?"

"...Dễ-dễ thương quá đi."

Chiho không thể kềm lòng mà thở dài khi cô thấy Alas Ramus chết mê với cái đài phun nước.

Ngược lại, Ashiya thì lại đang tỏ ra rất chi là chấp hành nhiệm vụ khi mà anh ta chú ý đến xung quanh và sự an toàn của Maou rất kĩ. Tuy nhiên, anh cũng không quên để ý những gì mà Maou mua, để chắc rằng cậu ta không lãng phí tiền bạc.

Trong lúc đó, cái nhóm ba người kia không hề để ý đến phản ứng của mấy cái đuôi này, hay cả việc họ bị bám đuôi ngay từ đầu. Sau khi chiêm ngưỡi xong màn trình chiếu nhạc nước, họ nắm tay nhau và bắt đầu hướng về phía cái tiệm trong khu Lagoon để mua một cái nón cho Alas Ramus. Và ba cái đuôi kia bám theo sau họ ở một khoảng cách thích hợp.

"Oh, có Unislo nè."

Maou nhin vào cái bản đồ của khu Lagoon và tìm thấy một cái logo quen thuộc, tuy nhiên,

"Ếu. Tại sao ngươi cứ phải chọn Unislo mới chịu hả?"

Emi thẳng thừng khước từ ý kiến đó.

"Thì tại nó vừa rẻ lại vừa dễ mua...."

"Này, ngươi cũng nên đi xem thử mấy cửa hàng khác chứ. Ta không biết trong đầu ngươi chứa cái gì, nhưng mấy hãng khác không mắc như ngươi nghĩ đâu."

"Nà ní?"

"Đừng có mà 'nà ní' với ta! Ngộ nhỡ sau này con bé lớn lên trở thành một người keo kiệt như ngươi thì sao?"

"Tiết kiệm thì có gì là xấu?"

"...Đi thôi Alas Ramus. Chúng ta không cần gã đàn ông bội bạc bủn xỉn này!"

"cầnạ?"

Emi kéo hai người lên một cái thang máy vừa to vừa đáng sợ, rồi họ đến một tầng có một cái cửa hàng quần áo với đủ loại nhãn hiệu, và có cả Unislo nữa.

"Hmm... cỡ của mấy bộ đồ ở đây vẫn hơi to quá."

Emi lấy một vài bộ đồ trẻ con lên, rồi ướm lên vai Alas Ramus và lẩm bẩm.

"Nhưng mình chắc là con bé sẽ lớn lên nhanh thôi, nên miễn là phần dưới không dài tới mức 'quét được nhà', thì có to một chút cũng không sao." Emi nói, rồi liếc nhanh Maou một cái.

"...Ngươi không có gì để nói sao? Khi ta bảo 'nhanh' thì có nghĩa là vài tháng thôi đấy."

"Nếu cô đang chờ tôi cãi lộn thì mơ đi nhé. Tôi sẽ không nói chuyện với cô nếu tôi còn chịu được."

"Thế ngươi tính nuôi con bé bao lâu đây?"

Kể cả đang nói chuyện, Emi vẫn nhanh tay lấy ra vài cái áo có thể vừa với Alas Ramus, và cô cứ thế mà ướm lên vai con bé.

"...Ai biết? Cha mẹ thật của con bé có thể xuất hiện hôm nay, hoặc tôi có thể sẽ phải nuôi con bé đến khi nó lấy chồng một ngày nào đó."

"Lấy chồng... khá tốn công nuôi đây, nhưng sao ngươi không nghĩ đến việc sống hết quãng đời còn lại của mình ở Nhật Bản một cách nghiêm túc đi."

"...Ồ, thấy cái này thế nào? Thậm chí nó còn che được nắng cho cả phần vai đấy!" Maou gợi ý, và đưa cái nón cho con bé một cách mệt mỏi, cơ mà cái nón ấy thì trông hợp với Alas Ramus đến đáng ngạc nhiên.

"Rõ là ta không nên hỏi điều này, nhưng ngươi không thấy lo lắng cho những thuộc hạ mà ngươi đã bỏ lại sau lưng mình sao?"

Câu trả lời của Maou vừa ngắn lại vừa đơn giản.

"Ồ, ta đã hoàn toàn hết hy vọng ở bọn chúng rồi."

"... hả?"

"Có loại màu vàng với màu hồng này, huh. Alas Ramus, con thích màu nào?"

"mmm, malkoo!"

Alas Ramus chỉ vào cái nón có cái ruy băng màu vàng.

Maou nhún vai một cách mệt mỏi trong khi Emi không có gì để nói trước câu trả lời lạnh nhạt của cậu, câu trả lời mà không có gì đáng ngạc nhiên khi nó được thốt ra từ miệng của quỷ vương.

"Thôi nào. Bộ ngươi không hiểu điều mà Emerada, Albert, Orba, và cả Suzuno đang lần lượt để lộ ra sao?"

Cái bảng giá của cái nón mà Alas Ramus vừa chọn vô tình đập vào mắt Maou, và theo bản năng, cậu co rúm hết cả người lại.

"Một năm thì có hơi dài quá. Đám tàn binh của quỷ quân được đem đi xâm chiến Ente Isla hẳn đã bị quét sạch từ lâu rồi. Trái lại, tài sản quý giá của loài người (quân đội) không thể làm một chuyến đi xâm thực đến một thế giới khác được, dù mục tiêu có là Ma Vương đi chăng nữa."

Ba con Đại Ma Tướng và Lucifer đã chính thức bị cho vô 'sổ đầu bài' - khai tử, và cũng vì thế, sợi xích để chỉ huy lũ quỷ quân cũng tan vỡ hoàn toàn. Chuyện này cũng không ảo đến mức khó tin. Thế nhưng,

"Ta-ta hiểu rồi. Nhưng mà, cái này cũng có phần hơi cảm động, cả đội hình tan vỡ chỉ vì mất đi tanker thủ lĩnh. Ta tin rằng đó chắc hẳn là những gì mà ngươi mong đợi từ bọn quỷ."

Emi không hề có ý định cảm động về việc này, và như thường lệ, cô không để cho thời cơ được nói móc Maou vượt khỏi tầm tay. Tuy nhiên,

"Ta hết đường cãi lãi rồi. Bọn chúng thật chẳng thể làm được gì mà không có ta. Nhưng ta cứ thế này mà trở về trong khi vẫn chưa sạc đầy ma lực thì kiểu gì cũng sẽ chuốt lấy thất bại mà thôi. Mà dù thế nào đi nữa,"

Maou trông như vừa tập trung sự quyết tâm của mình lại, cậu quay lưng lại với Emi và Alas Ramus rồi hướng thẳng đến quầy tính tiền với cái nón trên tay.

"Kể cả lúc này, dù ta có quay về với toàn bộ ma lực đã được phục hồi, thì ta chắc chắn cũng không đủ sức mà thôn tính cả thế giới."

"Đúng-đúng là thế. Nếu không còn con quỷ nào nữa, thì ngươi cũng chẳng thể tự gọi mình là Quỷ Vương."

"Không còn con quỷ nào ư? Chém gió gì mát vậy chị?"

Maou quay người lại với cái vẻ mặt trông như cậu ta hoàn toàn nghĩ Emi là một con ngốc.

"Khi loài người mấy người đánh giặc, già trẻ lớn bé gái trai các kiểu đều phải hành quân ra trận à?" (Trans: á đù, ra thế!)

"Gì cơ?"

Trong thoáng chốc, Emi hoàn toàn không hiểu ý của Maou, nhưng Maou cũng tiếp tục đi đến quầy thanh toán mà không thèm chờ vị anh hùng chậm tiêu đáp lại.

Vì họ sẽ dùng cái nón ngay, nên Maou cũng xé luôn cái mác ra và đội nón lên đầu con bé.

"mmfuu, con có dzễ thưng hông?"

Alas Ramus hết nhìn vào chiếc gương lại nhìn lên ba nó.

"Ừ, trông con dễ thương lắm."

Con bé vô tư xua đi cái bầu không khí căng thẳng mới nãy, và bản mặt thư thái của Maou giờ lại trông như đang lúng túng.

"Này, để dành tiền để lần sau còn mua đồ cho con bé. Với lại cũng tới giờ ăn trưa rồi. Giờ này thì mấy trò quanh đây cũng vắng bớt rồi nhỉ? Nè, Alas Ramus, con muốn chơi cái nào?"

"nó, ba ơi! ái nó!"

Alas Ramus chỉ vào cái trò 'rơi tự do' mà có thể nhìn thấy từ cửa sổ khu Lagoon này.

"Hmm, con bé không đủ tuổi với chiều cao nên không được chơi đâu. Dạo một vòng tìm trò khác thôi."

Emi làm cái vẻ mặt như thể cô vừa bị ai đó troll, và đi theo sau hai người họ với nét mặt khíu chọ.

Còn nhóm 3-cái-đuôi bám theo họ thì nhìn vào của hàng, rồi lại nhìn vào Maou và hai người kia.

"Mua có một cái nón thôi mà sao trông họ nghiêm nghị vậy?"

"Em không biết... hay là cái nón mắc lắm chăng?"

Sau khi nghe hai người họ tán nhảm, Ashiya thờ ơ mà cầm cái nón cùng loại với cái Maou mới mua lên.

"Hai... ngàn... năm... trăm... yên." (470k =]]])

Anh rên như thể bị thông đến thở không ra hơi.

"Một-một 'hit' đi luôn đống tiền tiết kiệm được từ cái vé free..."

"Huh? Ashiya-san, trông anh không khoẻ lắm. Có cần uống gì không?"

"Ha-hahaha, không, c-cảm ơn, tôi ổn. Đi thôi nào, hahahaha."

Ashiya bỏ chiếc mũ xuống với một nụ cười gượng, và bắt đầu lê bước theo cái cô Rika vừa hối thúc anh. Chiho cầm cái nón với cái nhãn lên rồi nói "Nón mới của hè này à!", cô nhìn vào cái giá rồi cũng lặng lặng lau đi mồ hôi trên trán mình và đặt cái nón trở lại.

"Hm, chánnn dễ sợ. Họ trông bình tĩnh đến ngạc nhiên lun. Tôi đang tính bon chen vô nếu họ cãi lộn với nhau nữa cơ, nhưng mà đứa trẻ thực sự làm hai người họ đến gần nhau hơn."

"Huh? Suzuki-san, cô bám theo không phải vì tò mò thôi sao?"

Chiho nhịn không nổi nên hỏi một câu.

"Thôi nào, Chiho-chaaan, em tưởng chị là ai hả? Hmm?"

Rika vừa cười vừa béo má Chiho.

" ười ọc ạch... " (người tọc mạch)

"Cũng không sai, nhưng tại chị vừa tan ca và đang chán thôi. Chị đến để coi chừng cô ấy ấy mà."

"oi ừng ạ?"

"Yep. Con bé là họ hàng của Maou-san nhỉ? Nếu đột nhiên con bé bỏ đi thì hẳn sẽ để lại cho Emi một vết thương lòng khá đau đấy, em biết chứ? Khi chuyện đó xảy ra, thì để một người 'biết hết mọi chuyện' vực dậy cô ấy không phải à ý kiến tồi đâu, em không nghĩ vậy sao?"

"Ouf... Vâ-vâng, cũng không sai."

Ngay sau khi đôi má tội nghiệp của mình được buông tha, cô liền đưa tay lên mặt mà xuýt xoa chúng.

"Vààà, chị cũng muốn xem Emi trông như thế nào khi đi chơi cùng zai."

"Thế thì rốt cuộc cũng là tò mò còn gì! Véo má em đau thì thôi chứ!"

"Nhầm rồi cưng. Đây không phải là tò mò, mà là 'stalking'(lén theo dõi)."

"Cái đó còn dị hơn."

"Em nói thế thôi, chứ còn em thì sao, Chiho-chan? Em chẳng phải họ hàng gì của Maou-san cả, nhưng sao em lại bám theo cậu ta làm gì? Hmm?"

"Em-em-em, um."

"Thôi nào, chị không nói cho ai nghe đâu, kể cho bà chị này tất tần tật đê :3"

"...Tôi vui khi thấy hai người vui vẻ như thế."

Ashiya nói với một giọng ngán ngẩm từ đằng sau hai cái bà tám đó.

"Thôi nào, đừng nói thế chứ."

"Wha!"

Ashiya hơi thốt lên khi bị đẩy vào vai mình.

"Tôi hiểu là anh vẫn cay cú Emi do cái công ty anh đang làm bị Emi cho lên bàn thờ. Nhưng giờ cô ấy đâu có giống đối thủ của anh đâu, đúng không? Mà Emi cũng đâu có ăn thịt hai người đâu mà sợ?"

Cô ấy đích thị là kẻ thù của họ, và cũng không có gì đáng ngạc nhiên nếu đầu của họ bị cắt ra rồi đem ra ngoài ban công treo, còn cái vụ bị ăn thịt thì... =]]. Nhưng mà cái đó thì không nói ra được, nên Ashiya cũng đành câm nín khi Rika nói thế.

"Tôi đề nghị anh nên đọc vài quyển sách của Soseki Natsume, Ashiya-san ạ."

"Sao-sao tự dưng lại?"

"Hmm, tại tôi nghĩ câu từ của tác giả rất hợp với những người hai lúa như anh đấy."

Troll Ashiya đã rồi nên Rika cũng buông tha cho anh ta, rõ là cả Ashiya lẫn Chiho đều bị dắt mũi vòng vòng sau khi đụng Rika, nữ nhân viên hổ báo ở công ty Kaisai, người không ngại đâm chọt vào chỗ nhột của người khác.

"Mà,"

Rika bắt đầu lẩm bẩm nhỏ vừa đủ để Ashiya và Chiho không nghe thấy, và hai người họ nhìn nhau với một vẻ mặt ngu ngơ.

"Tôi thích người như thế, hơn là những tên ngốc chỉ biết sống vì bản thân mình."


Với một đống bong bóng đủ màu được buộc trên tay mình, Alas Ramus mừng như trẩy hội. Có vẻ như con bé thực sự rất thích những thứ tươi sáng và rực rỡ, và bắt Maou mua hết trái này đến trái khác.

"Trời ạ... trông cứ như tôi đang chứng kiến sự ra đời của một ông bố vô dụng không biết nói 'không' với con gái mình ấy."

Quạt đi cái nóng bằng cái quạt được phát ở khu Lagoon và xua đi con khát bằng chai nước khoáng, Emi làu bàu khó chịu.

Thấy Alas Ramus vừa ngồi cái vòng xoay ngựa gỗ vừa tươi cười với Maou - cái người trông không vui cho lắm - cô cảm thấy như chỉ muốn bỏ hết tất cả và quay về Enta Isla.

Mấy câu mà Maou nói ban nãy cứ bám víu trong đầu Emi. Đó không chỉ đơn thuần là một sự bực mình.

Rằng cô chỉ nên cảm thấy vui mừng khi những con quỷ bị tiêu diệt bởi binh lính loài người.

Maou thì ém nhẹm cảm xúc thật của mình trong những khoảng khắc quan trọng nhất, nên khó mà biết cậu ta thực sự đang nghĩ gì, nhưng nhìn chung thì, cậu không hề tỏ vẻ buồn bả hay phẫn nộ gì khi mà cậu đoán rằng quân lính của mình đã bị tiêu diệt.

Tuy nhiên, có vẻ như, một câu nói của Maou mâu thuẫn với một cái gì đó mà Emi luôn tưởng rằng nó rõ ràng và đã được xác nhận, và điều đó khiến cô không thể không cảm thấy hoảng.

Như thể cái giả thuyết của cô về một cái gì đó mà cô tin rằng nó rõ như ban ngày, giờ lại...

"...êi... Hey, Emi!"

"...Huh? Ồ, xin lỗi, gì thế?"

Maou bước ra khỏi cái vòng xoay ngựa gỗ và đi lại đứng kế bên cô trong khi cô còn đang mãi suy nghĩ.

"Cô sao thế? Nhìn cứ ngơ ngơ như con đao? Nắng phơi 'mát' dây rồi à?"

"Bị-bị ngu hả! Đừng-đừng có rình lén ta như thế chứ! Mà ngươi muốn gì đây!?"

"Alas Ramus muốn xem cái này."

Maou chỉ vào tấm poster quảng cáo tiết mục siêu nhơn trên cái bảng thông tin, cái địa điểm tham quan nổi tiếng của Tokyo Big Egg Town.

Emi cũng từng thấy cái quảng cáo về nó hồi bữa hổm, nhưng cô lại quan tâm đến điều khác.

"...Ngươi có mua tivi rồi à?"

Điểm thu hút chính của cái tiết mục đó là hiệu ứng chiến đấu đặc biệt của nhóm siêu nhơn mặc 5 màu áo khác nhau và những ma pháp thiếu nữ đầy màu sắc. Nhờ vào cái tiết trời khá đẹp của ngày chủ nhật, nên hôm nay khá đông khán giả, nhưng cái vấn đề ở đây là: đây là chương trình dành cho trẻ con

"Quên cái tivi đi, mắc bõ mẹ ra."

Maou đáp lại bằng một câu trả lời dễ đoán.

"Nhưng tôi nghĩ là Alas Ramus thích mấy thứ màu mè như vầy. Cơ mà chả biết sao con bé lại thích đến thế nữa."

Alas Ramus đứng chôn chân ngay trước cái poster kì quái bên ngoài rạp, và trong cái poster là một trận đối kháng giữa 5 anh em siêu nhơn và các thiếu nữ ma pháp.

"...Ta không ngại xem cái này đâu, nhưng cái này tính tiền vé đấy, ngươi chắc chứ?"

"...Tôi sẽ xin lỗi Ashiya sau vậy. Dù gì cũng đã mua một cái nón rồi." Maou đáp lại sau lưỡng lự một hồi lâu.

Trong một chốc, Emi tự hỏi tại sao cái 'người đàn ông nội trợ' kia lại có quyền lực cao hơn trụ cột của gia đình.

"...Được rồi. Ta sẽ trả cho Alas Ramus. Nhưng người tự tìm cách mua vé cho mình đi."

"Đa tạ!!!"

Quỷ vương không hề cúi đầu trước Emi dù chỉ một chút.

Tuy nhiên, từ quan điểm của Emi thì rõ là Ma Vương đã mắc nợ cô, và là tự cậu ta muốn thế. Emi đã mắc nợ Maou trong vụ việc của Suzuno, và cũng có một thời gian ngắn, cô từng nghĩ về việc tìm cách trả nợ cho Maou để bản thân mình không mắc nợ gì tên quỷ vương, nhưng rồi cô quyết định là không cần nữa.

Emi đi đến cái quầy vé ngay kế bên họ, nhưng viên nhân viên như đang làm một vẻ mặt xin lỗi và cúi đầu xuống.

"Vé của show tiếp theo bán hết rồi. Show tiếp nữa thì 2 tiếng nữa mới có." Emi nói, và quay sang Maou.

"Thiệt à? Thế chúng ta có nên mua sẵn vé rồi đi đâu đó kiếm chút gì ăn không?"

"Ừ. Okay, cho tôi hai vé người lớn với một vé trẻ em."

Emi mua vé cho cả ba người họ.

"Đây, vé người lớn 1500 yên."

"Được rồi."

Maou móc ví ra và đưa tiền cho Emi, và nhận lấy vé từ cô ấy. Sau đó, cậu ẵm Alas Ramus lên, nhìn vào cái bản đồ công viên một hồi, rồi bắt đầu hướng về phía cái nhà hàng gần bên.

"Hmm, họ đang hoà thuận với nhau kìa, ngạc nhiên ghê."

"..."

"..."

Khi toàn bộ tình hình đã đủ mua vui cho cô, Rika thêm một câu 'bình loạn' vô để lấy thêm nhìu phản ứng thú vị từ Ashiya và Chiho.

"Nhưng cái chương trình siêu nhân, huh. Ước gì hồi bé tôi được xem. Hai người tính làm gì đây? Triển luôn không?"

"Cái này thì hơi quá..."

"Em không nghĩ là chúng ta nên..."

"Huh? Tại sao?"

Rika ngơ ngác nghiêng đầu trước mặt hai cái người đang lưỡng lự kia.

"Tại-tại cái chương trình đó chỉ dành cho con nít thôi mà? Tự dưng một đám to đầu đi vào trong thì có hơi kì kì..."

"Chiho-chan à, em lạc hậu thế. Cái giới trẻ ngày nay lạc hậu hết cmnr."

"Gì cơ?"

"Ngày nay, có một đống người lớn ở trong nhà lén thẩm mấy thể loại này đấy. Ngày trước, vài bà luống tuổi cũng khoái mấy bộ như vầy, bởi vì họ thích mấy anh diễn viên trước khi họ biến hình với đeo mặt nạ, nhưng ở cái sân khấu như thế này thì hẳn người ta đã ghi âm trước lời thoại của nhân vật rồi. Mấy thứ như thế này thực sự cuốn hút họ."

"Nà nííí?"

"Và cái anime ở đây...."

"Hồi nhỏ thì em cũng có xem qua rồi, cơ mà có nhiều (anime) quá nên giờ em cũng chả biết đâu mà lần... PrePure, phải không nhỉ?"

Có hơi giống với phim siêu nhân, các cô gái trong bộ anime "Magical Girl Pretty Pure" được vẽ với những bộ đầm đầy màu sắc trông rất dễ thương. Cái biểu tượng và gái trong anime được ưu thích nhiều đến mức mà năm nào cũng có phim ăn theo.

"Nhu cầu về anime thì luôn ổn định, mà nghề seiyuu(diễn viên lồng tiếng) cũng khá phổ biến dạo gần đây, không phải sao? Chị cũng từng đọc một cái tạp chí ghi rằng có một nhóm toàn mấy ông lớn tuổi bị ghiền mấy thứ này."

"Hmm.. vậy ra mấy thứ này thu hút mọi lứa tuổi bất kể giới tính."

"Um, well, đây không phải là vấn đề tôi lo lắng, nhưng..."

Chiho bị mê hoặc bởi một thứ hoàn toàn lạc đề, và Ashiya đã chen vô kịp lúc.

Vì ở đó có cái cổng vé, nên họ không thể nhòm từ ngoài vào trong, nhưng từ ngoài vẫn có thể nghe được mấy cái giọng 'không phải của con nít' từ trong vọng ra.

Rika nở một nụ cười gượng khi cô thấy vẻ mặt của Chiho đơ hết cả ra khi nghe được tiếng vọng.

"Giờ thì chúng ta cũng đi ăn thôi."

Rika chỉ vô cái tiệm cafe kiểu Ý ngay đối diện lối ra vào rạp.


Hai tiếng sau, Maou và và những người khác ngồi xuống cái ghế mà họ được chỉ dẫn, chỗ ngồi của họ gần băng ghế trước của cái rạp chiếu phim siêu nhơn :v

"Mấy cái ghế này cũng khá tốt đấy chứ. Mà tôi không ngờ có cả người hướng dẫn chỗ ngồi trong cái rạp đơn giản này đấy."

Maou tựa lưng vào ghế và nhìn quanh.

"Nếu là ngồi tự do thì nhiều đứa trẻ sẽ không thấy được sân khấu."

"Huh? Sao vậy?"

"Cái thế giới này có nhiều loại người lắm."

Cái ghế ngồi mà họ 'được chỉ định' không phải cái loại ghế có chỗ để tay như trong Lotte Cinemax, mà ghế thì xếp sát nhau nên lúc ngồi kiểu gì cũng tựa-vào-vai-anh.

Họ thì không được mang hành lý vào, và Alas Ramus cũng bị tách khỏi họ, còn Emi thì thấy khó chịu khi ngồi quá gần Maou.

Dù rằng họ đang ở ngay giữa đám đông, Emi vẫn khó mà chịu được việc ngồi kế bên Maou.

Mà cái rạp có vẻ cũng sắp đầy người rồi, và với cái nắng chói chang rọi thẳng xuống từ trên đỉnh đầu của họ, thì cái nhiệt độ trong rạp nó còn nóng hơn bên ngoài 2 đến 3 độ. Giữa cái bầu không khí thế này, bản nhạc chủ đề bắt đầu vang lên ầm ĩ, khói và pháo hoa được bắn ra từ trên sân khấu. Dường như cái hiệu ứng đặc biệt của siêu nhân được phát trước tiên, nhưng chưa gì Alas Ramus đã phấn khích tới nỗi nhảy cẫng cả lên.

Chương trình siêu nhơn thì có một bài hát chủ đề riêng, mấy con mecha với tư thế biến hình thường diễn song song với bài hát. Cơ mà cái nhóm siêu nhơn này thì lại đang theo chủ đề ninja.

Từ cái cây to to giữa sân khấu ngỡ như cao cỡ hai tầng lầu, 5 anh em siêu nhơn 'tạo dáng' và nhảy từ trên cây xuống từng người một.

"Huh. Họ nhảy xuống khá cao đấy."

"... Ngươi ngạc nhiên cái quái gì thế? Ngươi không phải Ma Vương à?"

"Mà sao ninja lại ăn mặc loè loẹt thế nhờ?"

"Chương trình con nít mà cũng soi mói bắt bẻ là sao?"

Mấy cảnh hành động tiếp theo có mấy đặc điểm giống như của ninja, nhưng có cố hơn thì mấy cái màu-huỳnh-quang đó cũng khó mà nổi bật hơn được nữa.

Có vẻ như cái cây bự bự lát nữa cũng được dùng cho đoạn của PrePure, nơi mà nó tâp trung 'nguồn năng lượng tự nhiên' giữa không trung lúc đang đánh nhau.

"Huh! Diễn cũng không tệ đấy chứ! Tôi tự hỏi nếu họ có thể chiến đấu trong quân đội."

Kẻ thù mà nhóm siêu nhơn phải đối đầu thì, không hiểu sao lại là người ngoài hành tinh.

Khi con quái vật ngoài hành tinh trông như trùm cuối xuất hiện, bọn trẻ mừng rõ hét lên vang ra cả bên ngoài rạp.

"Ồ, thông chúng nó đê, mấy bợn người xấu ơi! Mấy bợn rất được yêu mến đấy!"

"Này, cái đó đâu phải là được yêu mến. Có mà việc họ bị đánh bại được yêu mến ấy."

"Cô mới là người bớt soi lại giùm ấy. Nè, Alas Ramus, con thích bên..."

Maou cảm thấy có điều gì đó không ổn khi cậu cố kéo Alas Ramus vào cuộc đối thoại.

Thông thường thì Alas Ramus rất thích mấy thứ sôi nổi và đầy màu sắc, nhưng giờ con bé chỉ ngồi đó im lặng, ngây dại mà nhìn lên sân khấu.

"Hey, Alas Ramus?"

Nghe tiếng của Maou, Emi cũng nhận ra có điều gì đó bất ổn.

"Sao thế?"

"Um, con bé bị mất tập trung.... sao thế, Alas Ramus? Con thấy có chỗ nào không khoẻ hả?"

"se...ott."

"Huh?"

"chúng con đã rơi..."

"Gì cơ? Sao thế?"

Bị vây bởi cái sự ồn ã của đám đông phấn khích, nên dù họ có nhận ra Alas Ramus đang nói, họ cũng không thể biết được con bé đang nói gì.

"ba ơi, cái sefiott."

"Cái đó là cái gì? Sao thế?"

"chúng con đều rơi xún từ ái cây đó. mẹ đã bắt được con và chạy đi. markoo mất rồi."

"Cây? Markoo? Con đang nói gì... wha!"

Maou phát hoảng.

Cậu không biết cái gì đã 'kéo cò' thứ đó, nhưng cái dấu hình bán nguyệt lại đột nhiên hiện lên giữa trán con bé.

Cái dấu trên trán con bé trông hơi giống như một miếng pha lê, và nó bắt đầu toả ra một thứ ánh sáng màu tím, cùng màu với con ngươi và tóc của con bé.

"...Cái đó... là cái gì thế?"

Maou kéo cái nón con bé xuống che đến tận mắt, nhưng có vẻ như Emi đã thấy cái dấu.

"... Vậy là hồi trước cô không có thấy sao? Y chang cái dấu hiện ra lúc con bé đến phòng trọ lần đầu tiên ấy. Cơ mà vừa hiện ra là nó biến mất ngay. Này, Alas Ramus, tỉnh dậy nào!"

"Này, đừng có lắc con bé như thế chứ! Giờ ra khỏi chỗ này đã! Um, xin thứ lỗi! Đứa bé này cảm thấy không khoẻ..."

Không thèm chờ Maou đáp lại, Emi ẵm lấy Alas Ramus và ráng băng qua cái đám đông phấn khích này để ra khỏi rạp.

Cô cũng cân nhắc đến việc gọi nhân viên, nhưng lại đổi ý vì hai người họ không thể giải thích được cái hiện tượng trên đầu Alas Ramus.

Emi xoay người lại thì thấy Maou đang loay hoay xách đồ đạc bám theo sau. Cô thì ôm lấy Alas Ramus và ráng tìm một chỗ thoáng đãng mát mẽ, còn con bé thì vẫn cứ nhìn vào giữa không trung với ánh mắt vô hồn, miệng lẩm bẩm không ngừng.

Emi đặt tay lên trán con bé, nhưng trán con bé không nóng, mà cũng chẳng có mồ hôi gì. Có vẻ như không phải là say nắng, nhưng Emi chẳng hề biết được rằng chính cái dấu hình bán nguyệt trên trán con bé là nguyên nhân của chuyện này.

Hướng đến chỗ có máy điều hoà, Emi đi vào trong khu Lagoon và may mắn tìm thấy một băng ghế trống. Cô ngồi xuống và gọi,

"Ma Vương, tìm cái gì cho con bé uống đi, nhanh lên!" Emi hét vào Maou, cái người vừa vật vã bám kịp họ.

"Cái-cái này được không?"

Maou lấy ra một chai nước khoáng oral rehydration solution.

"Đưa tôi nhanh!"

Emi chộp lấy chai nước trên tay Maou, kề miệng chai vào môi Alas Ramus.

"Và đi tìm cái gì đó lạnh lạnh đi! Không phải để uống, mà là để đặt lên cổ con bé với mấy chỗ khác để giúp con bé hạ nhiệt!"

"H-hiểu rồi!"

Dù là đang hoảng, nhưng Maou vẫn nhanh chóng làm theo lời của Emi. Sau khi cậu rời đi tìm một cái máy bán hàng tự động...

"Con bé không sao chứ?"

Có người đi đến và hỏi Emi, người vẫn đang ôm lấy Alas Ramus.

Emi ngước mặt lên, và người đứng trước mặt cô là một quý cô xinh đẹp, trong một chiếc đầm trắng dài và một cái mũ vành rộng màu trắng tuốt.

Người phụ nữ đó nhìn xuống Emi và Alas Ramus với một đôi mắt sặc sỡ (màu) đến khó tin, trông cứ như màu sắc bị hút vào ấy.

"Um, vâng, con bé sẽ ổn thôi. Tôi không nghĩ là con bé bị say nắng, chắc con bé chỉ cảm thấy không khỏe thôi.."

"...mẹ ơi?"

Bất thình lình, Alas Ramus bật khỏi cơn mê, và hỏi Emi như thể con bé đã nhận ra điều gì đó.

Emi nở một nụ cười và nhìn vào Alas Ramus.

"Mẹ đây. Con thấy ổn chứ?"

"vân.."

Mặt con bé không thay đổi là bao, nhưng giọng thì có yếu hẳn đi, như đang bị sốt vậy. Emi giả vờ như đang lau trán Alas Ramus để che đi cái vết trên đầu con bé, nhưng rồi,

"Xin thứ lỗi."

Đột nhiên, người phụ nữ bận chiếc váy trắng đó đặt tay lên bàn tay đang đặt trên trán Alas Ramus của Emi.

"Bà-bà đang làm gì thế?"

"Đừng nói gì cả. Một tí là xong ngay thôi."

Giọng của người phụ nữ đó không hề giống như đang ra lệnh, nhưng Emi cũng giữ im lặng như lời người phụ nữ đó bảo. Trên ngón áp út ở bàn tay trái của bà ta là một chiếc nhẫn có đính một viên ngọc nhỏ.

Cái nhẫn trong như ánh lên màu tím trong chốc lát, có lẽ là do cái chói chang của mặt trời. Và rồi,

"...ou...ou!?"

Con bé đột nhiên bật dậy.

"hm? ou? wha? ba ơi?"

Alas Ramus hành động như thể con bé vừa thoát khỏi cơn ác mộng, và nhanh chóng đưa mắt nhìn quanh.

Nhưng thứ làm Emi sốc hơn là, lúc con bé đứng dậy làm cái nón rơi xuống, cái vết bán nguyệt cũng đã biến mất.

"o, mẹ-wah!"

Emi nhanh chóng ôm lấy Alas Ramus để che con bé đi, và lườm về phía cái người phụ nữ vẫn đang đứng với dáng vẻ điềm tĩnh trong bộ váy trắng.

"Cô không cần phải cảnh giác ta đâu. Ta không phải là kẻ thù."

Người phụ nữ đó phủi bụi trên tà váy của mình và hơi mỉm cười.

"Và ta cũng không phải kẻ thù của cô bé đó... Alas Ramus, con lớn nhanh thật đấy."

"!!"

Kể từ lúc người đàn bà đó đến, Emi chưa hề gọi tên con bé lần nào.

"Sao bà lại biết tên con bé...?" Emi hỏi lại, còn người phụ nữ thì nở một nụ cười vô cùng duyên dáng.

"Tất nhiên là ta biết chứ. Đó là một cái tên quan trọng mà."

Tim Emi bắt đầu đập nhanh hơn khi cô nhìn vào mặt của người phụ nữ đó.

Cuộc đối thoại của cô và Emeralda ba hôm trước bắt đầu hiện lại trong đầu cô.

Cái kiểu nói chuyện của bà ta trông cứ y như rằng bà ấy đã biết Alas Ramus là ai.

Chẳng lẽ người phụ nữ này là...?"

Emi đột nhiên cảm thấy nóng ran, và không phải là do cái nóng bên ngoài, nhưng cô thấy vẻ mặt của người phụ nữ đó bỗng trở nên nghiêm nghị.

"Cẩn thận đấy. Vì cái vụ việc ban nãy mà bọn chúng có thể đã đánh hơi được sự hiện diện của mảnh Yesod trên trán con bé. Kẻ địch con bé sẽ sớm xuất hiện thôi. Gabriel và đám thiên thần dưới trướng hắn đã bắt đầu hành động rồi."

"Mảnh... Yesod? Gabriel...? Khoan đã, bà...?"

"Êêê, Emi! Tôi mua được rồi nè!"

Emi tưởng chừng như vừa nghĩ ra điều gì đó và sắp sửa hỏi bà ta, nhưng đúng ngay cái lúc đó, Maou chạy lại và gọi to tên cô với cái chai và lon nước trên tay mình.

Và cũng làm cho Emi phân tâm ngay cái khắc đó.

"mẹ ơi..."

"!!"

Người đàn bà váy trắng biến mất.

Người đàn bà đó đơn giản là tan biến đi, như một giấc mộng giữa hè.

"May mà tôi có tìm được một cái máy bán hàng tự động gần đây. Nè... huh? Alas Ramus, con khoẻ rồi sao?"

"ba, mừn ba zề!"

"Ồ, ừ. Gì thế? Chẳng có gì hết sao? Nhưng mừng là con ổn. Nhưng có chuyện gì xảy ra với con thế?"

"Ý ba nà saoạ?"

"Um... mà, uh, à thì. Nè, Emi, chuyện gì... á!"

"Sao ngươi không chịu để ý xung quanh một chút đi hả!? Cái đồ!!"

"Gì-gì cơ? Cô làm cái quái gì vậy hả? Sao-sao tự dựng lại đấm tô..."

"mẹ ơi, mẹ záng sợ wá!!!"


***


"Ồ! Họ kia rồi! Suzuki-san, đằng kia kìa!"

"Ô hô! Giỏi lắm, Chiho-chan! Đây chắc hẳn là sức mạnh của tình yêu!"

"Làm-làm ơn đừng nói thế!"

"Sheesh... Ashiya-san, tôi không thể tin được là anh lại bị tào tháo rượt chỉ vì chút dầu ôliu. Sức khoẻ anh yếu đến đáng thương luôn. Chúng ta tốn khá nhiều thời gian để tìm họ chỉ vì phải đợi anh đi vệ sinh đấy."

"Tôi-tôi xin lỗi..."

Tại vì cái bụng của Ashiya phản ứng lại ngay sau khi ăn một ít dầu ô liu trong cái nhà hàng Ý đó, nên thành ra Chiho và hai người họ mất dấu của Maou, Emi và Alas Ramus.

Họ không thấy 3 người kia bước ra khỏi rạp, nên họ đành phải chạy khắp nơi để mà tìm, và cuối cùng thì Chiho cũng tìm thấy Emi khi cô đang ôm lấy Alas Ramus và dùng sức kéo theo Maou.

Dường như Emi đang hướng về phía Vòng Đu Quay Khổng Lồ: Big Zero.

"Họ tính lên cái đu quay đó hả? Trông cứ như Emi đang ép buộc họ ấy, nhưng..."

"Nhưng giờ này đi đu quay không phải có hơi nóng quá sao?"

"Em nghe bảo là buồng nào cũng có lắp máy điều hoà hết á. Miễn là có dùng kem chống nắng thì giờ vào đó cũng rất tuyệt."

"Lãng-lãng phí thế!"

Cái người ghét việc một thứ gì đó được trang bị đầy đủ cả máy điều hoà, không ai khác ngoài Ashiya.

"Nhưng hmm. Nhưng Emi đang tính làm gì vậy nhỉ, kéo Maou vào một cái buồng bị cô lập lơ lửng giữa trời...?"

"Suzuki-san!"

"Chiho-chan, thư giãn nào. Chị đùa thôi mà."

Rõ ràng là Rika cố tình làm thế, và điều đó thì càng tệ hơn.

"Mà chúng ta cũng nên theo họ thôi. Mà tôi cũng nghĩ sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra đâu. Ashiya-san, anh ổn chứ?"

"Vâng, hơi hơi..."

Ashiya giơ tay lên và lẩm bẩm với gương mặt hoàn toàn tái nhợt.

Do lúc nào cũng ăn những thứ đơn giản rẻ tiền phù hợp với ngân khố, và cũng vì đang giữa hè, thành ra ăn mấy món nặng của Ý chẳng khác gì bạo hành cái bao tử của anh, vốn đã yếu hơn bởi cái hầm hực của mùa hè.

"Chà, tôi không biết tại sao hai người lại bám theo họ, nhưng dường như sẽ chẳng có gì xảy ra cả, không phải sao?"

Chiho và Ashiya nhìn vào nhau với vẻ mặt khó chịu khi họ nghe câu nói ngây thơ vô tư lự của Rika.


"Chào mừng đến với Đu Quay Khổng Lồ: Big... Ze...ro!"

Người nhân viên soát vẻ ở lối vào nuốt nước miếng cái ực, khi thấy một cặp đôi trẻ xung quanh đầy sát khí mang theo một đứa bé bước đến chỗ cô.

Tả chi tiết hơn thì cái bầu sát khí đó là sự phẫn nộ của người vợ, và người gánh chịu là anh chồng nhát cáy. Còn đứa bé thì khoảng hai tuổi, và trông như nó đang phân vân không biết nên theo phe mẹ hay về phe bố.

"Ba người!"

Người vợ yêu cầu vé cho ba người với cái giọng như thể đấm vào tai, và người nhân viên cuống cuồng gật đầu và để họ qua.

"Xin chàooo! Ai muốn chụp ảnh thì qua bên này ạạạ! Ảnh có thể được mua như một món quà lưu niệm ở cái quầy đằng kia!! Thanh toán sau khi xuống đu quay mọi người nhá! Cảm cmn ơn ạ!"

Có một nhân viên khác cầm trên tay một chiếc máy ảnh DLSR đứng ngay trước cái buồng đu quay để chụp ảnh và bán như một món quà lưu niệm.

"...Không cần, cảm ơn..."

"Ồ, nếu cô không muốn thì tôi có thể xoá ngay! Làm ơn đứng sang bên kia một chút ạ! Ồ, đúng chỗ đó! Ông bố đứng xịt xịt vô để cho con bé nằm ngay giữa tấm hình ạ! Ngay đó! Chuẩn! Bỏ cái bóng bay qua một bên được không ạ?"

Người nhân viên chụp hình rất chi là tận tình và dư hơi.

"bố ơi, cái zì zạ?"

Alas Ramus chỉ về phía cái camera mà người nhân viên đang cầm, và hỏi với một vẻ rất chi là tò mò.

"Hm? Cái đó là máy chụp hình, và nó sẽ chụp ảnh cho con, Alas Ramus."

"ản-ảnh?"

Nếu từ đó không tồn tại ở Enta Isla, thì con bé sẽ chẳng hiểu nghĩa cho dù có biết tiếng Nhật.

"Um, để xem. Nó là một tấm ảnh. Nó sẽ vẽ cho con một tấm hình một cách ảo diệu. Nhìn vào cái thứ to to tròn tròn mà cô kia đang cầm nhé, được chứ?"

"ooooh!"

Dù là con bé có hiểu hay là vẫn chưa rõ, con bé vẫn hướng mắt về phía cái ống kính camera với toàn bộ sự hiếu kỳ của mình.

"Này, 'mẹ' ơi! Cô nhìn sang bên này đi ạ, pleeease?"

"..."

Emi nãy giờ nhìn sang một bên với cái vẻ mặt bực tức, nhưng chẳng nghĩa lý gì khi tỏ ra trẻ con trước một người lạ cả, nên cô cũng miễn cưỡng đưa ánh nhìn về phía chiếc camera như thể đang xin lỗi.

"Được rồiii! Tôi chụp ngay đây ạ!!! One, two, cheeese!!... Tốt! Bức ảnh đẹp lắm! Nếu hai người muốn bản copy thì có thể mua thêm lúc xuống đu quay! Cảm ơn!"

Và cuối cùng thì 3 người họ cũng bước vào cái buồng treo sau khi bị đưa vào một cái thế ngượng nghịu bởi một nhân viên nhiệt tình.

"Ồ, chỗ này cũng thoải mái ghê ấy chứ."

Maou cứ ngỡ là hơi nước, nhưng rốt cuộc thì nó lại là luồng gió mát lạnh phả ra từ cái máy điều hoà đằng sau ghế ngồi, và còn có cả nhạc nền nữa cơ. Cái ghế thì cưng cứng, nhưng rõ là nó thoải mái hơn cậu tưởng rất nhiều.

"Làm ơn lưu ý quả bóng bay nhé. Một vòng xoay mất khoảng 15', và làm ơn đừng ăn hay hút thuốc trong buồng. Giờ thì mọi người có thể đi rồi!" một nhân viên nhanh nhảu nói khi cánh cửa được đóng lại.

"Ồ, họ lên rồi kìa."

Emi và hai người còn lại không hề để ý họ, nhưng ngay cái lúc đó, Chiho và đồng bọn cũng vừa ló mặt ra ngay tại cái buồng bán vé.

"Họ đi mất! Lẹ lên!"

Bị hối bởi Rika, Chiho và Ashiya cũng nhanh chóng đút tiền vào máy bán vé. Tuy nhiên,

"Um, xin thứ lỗi,"

"Vâng?"

Chiho đột nhiên nghe thấy tiếng gọi từ bên cạnh cô.

Một bà cụ và đứa cháu của bà ấy đang đứng kế bên cô ấy, và bà ấy trông khá lúng túng trước cái máy bán vé.

"Um, bà nên dùng nó như thế nào đây?"

"À, vâng, bà bỏ tiền vào đây ạ... bà thấy không, đây là một cái màn hình cảm ứng."

Chiho biết rằng có rất nhiều người lớn tuổi không hiểu cái khái niệm màn hình cảm ứng, và sẽ không biết nên làm gì.

Cái chỗ nhét tiền thì lại không gần cái màn hình, mà cái màn hình cũng chả có hướng dẫn gì cả, chỉ có mỗi cái nút với giá vé. Cái máy bán vé rõ là không thân thiện tí nào.

"Trẻ em thì được miễn phí ạ, nên bà chọn giá vé và số lượng ở chỗ này..."

Chiho giải thích quy trình một cách cặn kẽ cho bà cụ đã nhờ cô ấy.

Và rốt cuộc thì bà ấy và đứa cháu cũng mua được vé, ngon lành cành đào.

Bà cụ rối rít cảm ơn Chiho khi bước đến cái đu quay.

"Ôi! Chết cha rồi!"

Vì quá chăm chú hướng dẫn họ, nên cô nghĩ rằng mình đã làm Rika và Ashiya phải đợi.

"...Huh?"

Cái lối vào buồng treo và cái chỗ bán vé đu quay cũng không xa lắm. Cơ mà cô chả thấy Ashiya và Rika đâu cả.

"Gì? Gì cơ?"

Sửng sốt, Chiho nhìn lên cái buồng treo và chạm mắt với Rika, người đang nhìn xuống từ cửa sổ với nét mặt như bị đóng băng.

"Nà ní!?"




"Giờ thì, tự khai hay để cưa miệng."

Trong cái không gian nội bất xuất ngoại bất nhập của cái buồng, Maou chẳng có chỗ nào để núp cái lườm như muốn ăn tươi nuốt sống đó. Cái lườm xuyên qua giữa mấy trái bóng bay của Alas Ramus lại càng kinh dị hơn.

"Từ đầu ta đã nghi rồi. Tại sao lúc đầu ngươi lại quyết định chăm sóc con bé? Chẳng phải ngươi mới là người luôn muốn tránh khỏi rắc rối sao?"

"Um, uuuh..."

"Và cái dấu mặt trăng trên trán con bé nữa, ngươi biết điều gì đó, đúng không hả? Xổ hết ra, ngay và luôn!"

"mẹ ơi, cái to to đó là zì zợ?"

"Thì bởi vậy, mua tivi cũng vô dụng thôi, tại có coi được hết mọi thứ đâu."

"Đừng có đánh trống lảng!"

Cái buồng của ba người họ hơi lắc do bị tác động khá mạnh.

Trong lúc đó, Rika và Ashiya đang ở kế họ hai buồng.

"Ugh... nếu ở ngay sau buồng của họ thì có thể thấy chuyện gì đang xảy ra rồi..."

Mà dù họ có vào được, thì kính buồng cũng không trong suốt và họ cũng chả tài nào nhìn vào cái buống cách đó hai toa.

"..."

Mặt khác, Rika thì ngồi đối diện với Ashiya, và cô chỉ im lặng mà nhìn xuống chân mình.

Chiho dường như bị giữ lại do lý do nào đó, và Rika thì giờ lại đang ở một mình với Ashiya.

"Suzuki-san, có chuyện gì sao?"

"Hyah! Huh!?"

Lúc nãy trông Rika rất hăng hái, ấy vậy mà giờ cô lại câm như hến. Ngay cả người khác cũng có thể nhận ra sự thay đổi rõ rệt này, chứ không chỉ mỗi Ashiya.

"um, uh, um, tôi, tôi thấy hơi tệ khi bỏ Chiho lại..."

"Tôi hiểu. Mà chúng ta đang vội..."

Trước thái độ bối rối không tự nhiên của Rika, Ashiya cũng đồng tình mà không hỏi thêm câu nào nữa. Anh thở dài và dựa lưng vào ghế.

"...!!"

Cái buồng đu quay thì chẳng to. Mà nếu anh chàng Ashiya cao khều ngồi dựa lưng thì kiểu gì đầu gối hoặc bàn chân họ cũng chạm nhau.

Sự tự tin mà Rika có được từ đầu đến giờ đều là do có sự hiện diện của một người khác, Chiho.

Nếu còn có ai khác ở trong buồng, thì việc tiếp xúc thân thể hay bị khoá trong một không gian chật hẹp cũng chẳng làm cô phiền lòng, nhưng bị khoá trong một buồng đu quay với một anh chàng khác thì lại là điều mà cô chưa từng trải qua.

Hơn thế nữa, anh chàng đó còn là Ashiya.

Khi mà họ gặp nhau lần đầu hồi tuần trước, trong cái vụ lộn xộn có dính líu đến Emi và Suzuno, cô cứ tưởng rằng anh là một tên lập dị, nhưng đi chung với nhau vài tiếng đã làm cho cái ấn tượng của cô về con người này trở nên mạnh hơn.

"Cô ổn chứ? Mặt cô đỏ ghê. Tại phơi nắng lâu quá hả?"

"Gần-gần quá!"

"Xin lỗi?"

"Uh-uh-um, không có gì, không có gì cả! Chỉ là kem chống nắng của tôi không hoạt động tốt cho lắm thôi. Đúng thế!"

Ráng lùi người lại càng xa càng tốt, Rika nhanh đưa tay lên xua xua như phủ nhận.

Ashiya thì chẳng nghi ngờ gì cả, và bắt đầu đưa mắt nhìn ra khung cảnh bên ngoài.

Người nhân viên đã bảo rằng một vòng xoay cũng tốn khoảng 15', nhưng mà Rika bối rối đến nổi cô không biết mình có chịu được nổi đến phút cuối cùng không.

Còn lúc đó thì, Chiho ngồi ở băng ghế dài gần lối vào buồng đu quay, và gục mặt xuống chai chai "Hey! Tea!" mà cô mua từ cái máy bán hàng tự động.


"Vậy, ngươi chịu nói!? Hay là không!? Nói hoặc chết, chọn!"

" Ít lựa chọn vậy! Mà cũng đừng có dùng mấy từ đó, để con bé học được là không hay đâu!"

Cách đó hai toa, sự chất vấn vẫn đang tiếp diễn.

"Tôi đã bảo là điều đó không có gì quan trọng rồi mà!? Cũng không phải là tôi không làm gì sai, nhưng tôi ổn với việc làm ba con bé!"

"Dù có ổn với ngươi thì cũng không ổn với ta! Ngươi không thấy cái người đàn bà mặc váy trắng đứng trước mặt ta sao!? Sẽ có chuyện xảy ra! Bà ta nói gì đó về đám thiên thần! Nếu không muốn biến ta thành kẻ thù của ngươi thì khôn hồn mà khai hết ra đi!"

"Thấy gì cơ!? Và cô bảo là nếu tôi nói ra thì cô sẽ về phe tôi!?"

"Không phải phe của ngươi! Mà là phe của con bé!"

Emi nhìn vào Alas Ramus mà nói, mà nãy giờ con bé chỉ đứng nhìn ra cảnh bên ngoài.

Khi hai người họ nhìn vào lưng con bé thì cái toa này cũng đã gần đi đến đỉnh đu quay.

"....hồi trước có người đưa ta cái này, cũng lâu lắm rồi."

Maou có vẻ như đã đầu hàng, cậu thở dài trong khi làm một vẻ mặt khíu chọ.

"Bỏ chuyện Ma Vương sang một bên, hồi đó ta chỉ là một thằng nhóc hỗn láo trông như một con goblin với ít tóc trên đầu."

Thấy Maou rốt cuộc cũng chịu nói, Emi ngồi xuống và bắt đầu lắng nghe.

"Trước khi cô được sinh ra, quỷ giới là một nơi vô cùng đáng thương. Nếu những con quỷ từ hai tộc khác nhau đột nhiên chạm mặt, chúng sẽ đánh nhau tới chết... đó là cái thế giới như thế. Tộc của ta thì yếu đến nổi ăn một búng cũng đủ ngoẻo, và bọn ta đã bị quét sạch bởi một con quỷ cao to đen hôi mà không biết niệm lấy một câu chú. Kí ức đầu tiên và cũng là kí ức cuối cùng mà ta có về cha mẹ của mình, là hình ảnh họ nằm dưới đất."

Mạch truyện đột nhiên rộng ra. Chuyện này quá tệ để Alas Ramus nghe, nhưng Emi vẫn để Maou nói tiếp mà không hề chen ngang.

"Bọn ta thua trong một trận đánh chống lại một tộc khác, và tộc của ta đã bị tàn sát, ta thì bị vứt đi như một cục rác và chỉ còn biết nằm chờ chết. Nhưng bất chợt, có ai đó đã đến và cứu lấy mạng của con quỷ con bẩn thỉu này."

Maou trông ra đằng xa, và nói với một giọng đầy hoài niệm.

"Đó là lần đầu tiên mà ta được gặp một thiên thần, với đôi cánh trắng nhất mà ta từng được thấy."

"ba ơiii, cái đó là zìzợ?"

"Hmm? Ồ! Alas Ramus! Ta khá ngạc nhiên khi con thấy được nó đấy! Cái đó gọi là một cái khinh khí cầu nhỏ."

"khí mầu đỏ?"

Với cái miệng há to, Alas Ramus chăm chú nhìn vào cái khí cầu mini.

"Ta dừng ở đâu ấy nhỉ?"

"Ngươi bảo là được cứu bởi một thiên thần khi mà gần chết đến nơi..."

"Ồ, phải rồi. Chà, lúc đó ta ngu cỡ một con goblin, nên dù bị thương, ta vẫn cố đánh lại. Giờ nghĩ lại thì chắc hẳn vị thiên thần đó cấp phải cao lắm. Ta thậm chí còn chẳng thể chạm một ngón tay vào. Nhưng bà ấy trông cũng chẳng giống như muốn giết ta. Vì ta là một con quỷ, nên kiểu gì ta cũng có thể tự phục hồi (sau khi được cứu mạng), nhưng bà ta vẫn cứ quay lại xem ta như thế nào, và liên tục kể những câu chuyện mà ta không hề quan tâm. Ta nghe chỉ vì ta không thể di chuyển đi chỗ khác được. Nhưng cũng vì thế mà ta đã học được nhiều thứ mà ta chưa từng được nghe qua."

Emi cực kì ngạc nhiên.

Vì hắn ta được gọi là Quỷ Vương Satan, nên cô cứ đinh ninh rằng hắn ta hẳn được sinh ra từ một tộc quỷ cao cấp (Trans: vâng, mềnh cũng thế), và cái vương quyền đó là hàng kế thừa của gia tộc.

"Chà, vết thương của ta khá là nặng, nên cũng tốn kha khá thời gian cho đến đi ta có thể đi lại. Nhưng cuối cùng thì ta cũng đã thông, rằng bà ấy không hề có ý định muốn giết ta. Và cũng vì bà ta toàn kể chuyện mà ta không biết, nên ta cũng đã học được đủ thứ. Nhưng càng nghe thì ta lại càng nhận ra sự kì lạ, khi một thiên thần lại đi cứu một con quỷ. Nên có một hôm, ta đã hỏi vì sao bà ấy lại cứu mình."

"...Và rồi?"

"...Cấm cười. Cười là ta không kể nữa đâu."

Vì lí do nào đó mà Maou không nhìn thẳng vào Emi nữa, cứ như là đang ngượng.

"... Bà ta bảo là do ta khóc."

"Hả?"

"Vị thiên thần đó bảo là đó là lần đầu tiên mà bà ấy được thấy cảnh một con quỷ rơi lệ, nên đã không thể bỏ ta lại một mình."

Emi không thể nào tưởng tượng được một con quỷ khi khóc sẽ như thế nào, nhưng cô cũng nhận ra rằng mình hầu như không biết tí gì về cuộc sống của loài quỷ.

"Thế sao ngươi lại khóc?"

Maou cau mày trước câu hỏi của Emi, nhưng khi thấy rằng cô không hề có ý giễu cợt cậu, cậu thành thật trả lời với một vẻ mặt cay đắng.

"À, thì cũng khá nhiều lý do. Hồi trước ta cũng có nói rồi, nhưng không phải là ta buồn do cái chết của gia đình mình hay của một ai đó mà ta quan tâm. Nói thẳng ra là, ta nghĩ rằng cái chết của mình không khác cái chết của họ là bao, một cái chết dễ dàng và vô nghĩa, và cũng thật khó chịu làm sao."

Có lẽ là do kể về quá khứ cay nghiệt của mình, nên Maou mới tránh ánh mắt của Emi.

"Dù sao thì, kể từ sau đó, vị thiên thần đó cứ tiếp tục đến nói chuyện với ta, và ta nghe được rất nhiều câu truyện. Đó cũng là lần đầu tiên ta được học về thế giới loài người."

"!!"

Maou nói không chớp mắt, nhưng với Emi thì đó lại là một chi tiết cực kì quan trọng.

Nguyên nhân dẫn đến cuộc xâm lược của Ma vương là từ một thiên thần mà ra ư?

Tất nhiên, chẳng có gì chứng minh rằng những gì Maou nói là thật cả.

Tuy nhiên, nếu thực sự là thế thì cái thế giới này loạn hết cmnr.

"Và con bé... cái đó, nguồn gốc của mảnh tinh thể trên đầu con bé, được để lại từ cái hôm mà bà ấy biến mất. Đó là một mảnh tinh thể màu tím hình bán nguyệt rất đẹp."

"dừngnại, conmún xemmm!"

Alas Ramus phản kháng khi mà Maou đột ngột bồng con bé lên.


Chẳng có gì trên trán con bé cả, nhưng cái dấu hình trăng lưỡi liềm đó liệu có thật là minh chứng cho mảnh tinh thể đó không?

"'Nếu ngươi muốn hiểu hơn về thế giới này, hãy trồng hạt giống này và chăm sóc nó. Cố lên nhé, Ma Vương Satan Vĩ Đại'"

"Gì cơ?"

"...Đó là một lời nhắn mà bà ta để lại. 'Viết' là một trong những kĩ năng quý giá nhất mà ta học được; một phương tiện giao tiếp khác với la hét và bạo lực.Ta sẽ nói ngắn gọn và bỏ qua những phần huy hoàng trong quá trình lớn lên và dành ra hai trăm năm để biến một thế giới chỉ biết chém giết lẫn nhau thành một quỷ giới có tôn ti trật tự, nhưng nếu không có những kiến thức đó, thì chuyện đó cũng chẳng thể xảy ra. Đó là lí do ta gieo hạt mầm hình bán nguyệt đó xuống. Ta cứ ngỡ rằng nó sẽ có lợi cho ta bằng cách nào đó, dù rằng ta cũng không biết nó là gì. Chà, ta được bảo là trồng nó, nhưng ta cũng khá sốc khi cái hạt đó nó mọc ra cây thật."

Dường như Maou đang nhìn về cái quá khứ không-xa-lắm của mình. Ma Vương Thành thực ra được xây ở nơi mà thành phố thương mại của Lục Địa Trung Tâm từng được xây. Biểu tượng của cuộc cách mạng ở quỷ giới.

Thấy được một thế giới khác ngoài quỷ giới, Quỷ Vương Satan gieo hạt giống hình bán nguyệt màu tím đó với hy vọng rằng nó sẽ mọc lên, hướng về phía bầu trời đằng sau căn phòng nơi đặt ngai vàng của Ma Vương, nơi mà không có ai được phép bước chân vào.

"Ta không phải sinh ra đã là quỷ vương. Cái tên Satan nó phổ biến đến nỗi một con Cerberus cũng có thể mang cái tên đó. Cái tên Satan vốn đến từ vị ma vương huyền thoại từng tồn tại trước cả những truyền thuyết về thiên đàng, mặc dù ta không hiểu làm thế nào mà một huyền thoại như thế lại có thể xoay sở mà tồn tại trong cái thế giới khốn nạn ấy. Ta không biết tại sao bà ta lại gọi ta là ma vương vĩ đại, nhưng cô có thể thấy rằng mọi chuyện bắt đầu từ đó, và với thứ này."

Maou xoa xoa đầu Alas Ramus, nhưng con bé thì lại muốn nhìn ra ngoài, nên con bé chạy khỏi tay Maou và lại cắm rễ ở cái cửa sổ buồng đu quay.

"Wel, ít nhiều thì đó cũng là lý do của tôi. Tôi nghĩ rằng, vì tôi trồng mảnh tinh thể màu tím đó rồi rốt cuộc nó trở thành Alas Ramus, nên tôi thực sự giống như 'bố' của con bé."

"Vậy, bà thiên thần đó là..."

"Logic mà nói, tôi nghĩ là cô có thể nói như thế. Nhưng khi tôi nhận lấy từ bà ấy, thì nó vẫn chỉ là một mảnh tinh thể màu tím. Tôi cũng chả biết liệu bà ấy có biết gì về việc này hay không."

Khi nghe thấy những lời Maou nói, có một sự kết hợp giữa cảm giác phấn khích và linh cảm xấu chạy qua lòng ngực khiến cô bất giác toát mồ hôi lạnh. Cô hỏi,

"Thiên thần đó là ai?"

Lailah, người đã biến mất khỏi chỗ của Emeralda. Người phụ nữ trong chiếc váy trắng biết được danh tính thật của Alas Ramus. Thiên thần đã trao mảnh tinh thể - thứ mà đã biến thành Alas Ramus - cho một con quỷ trẻ, kẻ rốt cuộc cũng trở thành ma vương. Và Alas Ramus, người được sinh ra từ mảnh tinh thể, tưởng rằng cô chính là mẹ con bé.

"Mẹ."

Có lẽ nào? (Trans: ồ, thông minh đấy)

Một cơn bão của điềm báo trước đầy phấn khích và cả điềm gỡ đang trộn lẫn trong tim Emi.

Như thể Maou cảm nhận được sự hỗn loạn trong lòng cô ấy, nên cậu ta dừng lại vài giây rồi nói tiếp.

"Chẳng ai biết được."

Cơn bão trong lòng cô ấy bị 'xì' ngay trước khi nó hoá thành thiên tai :v

"...Ngươi không có đang cố giấu ta đấy chứ?"

"Không, làm gì có, mà bà ấy cũng chẳng phải là một thiên thần nổi tiếng mà cô có thể tìm thấy trong Kinh Thánh đâu. Mà dù sao thì, làm sao mà Alas Ramus trở lại bình thường được thế? Cô biết điều gì đó, phải không?"

Dù cô có nhìn việc này thế nào đi nữa, thì cô vẫn cho rằng Maou đang giấu điều gì đó. Nhưng từ khi Emi chẳng thu thập được gì ngoại trừ cái quá khứ của cậu ta, nên cô cũng thành thật trả lời.

"Một người phụ nữ mặc chiếc váy màu trắng đã chữa cho con bé, chỉ bằng việc đặt tay lên trán con bé."

"...Cái éo gì cơ? Bà ta là người theo đạo à?"

Dường như Maou không hề thấy người phụ nữ đó, và Emi bắt đầu phát bực lên.

"Không, bà ta không phải! Ngươi thật sự không thấy ba ta lúc quay trở lại sao? Sau khi cái nhẫn của bà ấy sáng lên, Alas Ramus đã trở về như bình thường, nhưng thể con bé vừa mới ngủ dậy ấy!"

"Tôi đã bảo là ếu thấy mà! Và cái nhẫn đó trông như thế nào?"

"Đó là một chiếc nhẫn trơn. Tôi nghĩ là có đính một viên ngọc màu tím trên đó thì phải, mặc dù..."

"...Vậy là nó không hề trơn (nhẵn) tí nào."

Maou bắt đầu đau đầu nhờ vào sự quá tải thường xuyên của Emi.

"Còn ai ở đó không?"

"Ta không có đủ thời gian để mà nhìn chỉ vì một tên ngốc nào đó không biết đọc bầu không khí tự dưng chạy tới phá đám."

"Này."

"Và rồi bà ta có nói gì đó về Gabriel và đám thiên thần dưới trướng hắn, và Yesod? Một mảnh của cái gì đó mà wa-âu!"

Maou không thể nhịn được mà đành phải đánh (chẻ) vào đầu của Emi...

"Ngươi-ngươi nghĩ ngươi đang làm cái gì thế hả!? Ta sẽ cắt đầu ngươi!"

Emi trả đũa một cách đầy bạo lực, nhưng Maou cũng chẳng ngu gì mà để im.

"Cô có thật là hiệp sĩ cũ của giáo hội không thế? Đám trẻ ngày nay thật là! Lâu lâu cũng nên nghiên cứu về thế giới một chút đi chứ!"

Maou đột nhiên nâng giọng lên, nhưng vẫn ôm lấy đầu và ngồi thượt xuống.

"Yesod... Yesod!? Vậy ra nó là cái đó! Chết tiệt! Cái bà thiên thần đó đang nghĩ cái quái gì vậy, lại đẩy một thứ như thế cho mình! Vậy ra những thứ xảy ra mới nãy là...!"

"Gì-gì vậy? Ngươi bị gì thế?"

"Khi mà chúng ta trở về, kiểu gì Suzuno cũng cười thúi mặt cô cho coi."

"Gì cớ!?"

"Nghe đây, Yesod là---"

"gì thế ba?"

Alas Ramus đột nhiên tập trung sự chú ý của mình vào Maou như đáp lại từ 'Yesod' mà cậu vừa nói ra.

"Huh?"

Emi nghiêng đầu, vì cô chả hiểu sao Alas Ramus lại đáp lại, nhưng Maou lại hỏi lại với một vẻ mặt như vừa chắc chắn, lại vừa thất vọng.

"Này, Alas Ramus."

"gì vậy ba?"

"Gì thế?"

Maou chỉ vào quả bóng bay màu đỏ. Alas Ramus đáp lại không một chút lưỡng lự.

"ge'ura."

"Cái này?"

Rồi cậu chỉ vào cái màu vàng sẫm như màu của hoa kerria Nhật.

"tiferez."

"Thế còn cái màu vàng tươi thì sao?"

"malkoo. mah fwend."

"Và cái màu trắng này."

"keteeh!"

"Con-con bé đang nói gì thế...?"

Trước mắt của Emi là một đống hàng rào từ ngữ kì lạ dài vô tận, những từ mà cô chưa từng nghe qua.

"Vậy còn cái này?"

Maou hỏi khi cậu lấy một quả bóng khác. Đó là màu tím.

"yesod. là con."

"... Ta hiểu rồi. Con thông minh lắm, con có thể phát âm nó chính xác nhỉ!"

"thôngminh? eheheee."

Rốt cuộc thì cái buồng cũng đã gần đi hết một vòng. Theo phản xạ, Emi nheo mắt lại trước ánh mặt trời rọi xuống Tokyo Big Egg Town từ phía tây.

"Tôi không biết tại sao lạ thành ra thế này, nhưng có vẻ như sự tồn tại của Alas Ramus có thể còn đáng kinh ngạc hơn của ác quỷ và thiên thần."

"Huh?"

"Gevurah, Tiferet [4], Malchut, Keter, và Yesod. Đó đều là tên của Sefirot, những viên ngọc quý của Cây Sinh Mệnh, thứ đã tạo ra thế giới. Alas Ramus có lẽ là.. hoá thân của Yesod."



Trong lúc Maou, Ashiya và những người khác đang ở trong buồng đu quay, Chiho ngồi trên băng ghế dài, lặng lẽ dùng thời gian rảnh này để trách móc bản thân.

Giờ thì cô ấy đã được ở một mình và có thể đánh giá tình hình một cách khách quan hơn, và cô chợt nhận ra rằng mình chẳng có quyền mà đi chỉ trích việc Rika tỏ ra hiếu kỳ.

Chiho có thể có vài lý do vững chắc trong việc đưa Ashiya mượn điện thoại của mình phòng trường hợp có chuyện gì xảy ra với Maou, nhưng rốt cuộc thì, cô nhận ra rằng mình chỉ đang GATO với việc Emi giả làm vợ Maou mà thôi.

"Maou-san đã nói là cậu ấy tin tưởng mình, ấy vậy mà mình..."

Chiho cả thấy có lỗi với cả Maou và Emi, do đã phản bội lòng tin của cậu ấy.

Càng nghĩ về điều đó nhiều bao nhiêu, cô càng thấy xấu hổ bấy nhiêu.

"Maou-san... tớ thành thật xin lỗi..."

Tột cùng của sự nông cạn và ghen tuông đã sai khiến cô làm điều mà cô không nên làm. Cô đứng dậy và đi xuống cầu thang mà không đợi Ashiya hay Rika nữa.

Không bao lâu sau khi Chiho rời đi, Maou, Emi và Alas Ramus đi ra khỏi buồng của họ.

"Phiu, ngoài này nóng thật."

"mufuu."

Mặt mày Maou và Alas Ramus cau hết lại do lại phải oằn mình ra giữa cái nắng trong khi ban nãy còn phê pha trong buồng máy lạnh.

Bóng Emi cũng lặng lặng hiện ra sau lưng họ.

"Cảm ơn vì đã ghé quaaaa! Ảnh của quý vị đã xong rồi đấy ạ!"

Họ quay về phía phát ra tiếng gọi khi họ vừa ra khỏi buồng, tấm ảnh họ chụp trước khi lên buồng đu quay đã được in ra và lồng vào trong một cái khung gấp.

"oooh!!"

"...Cái mặt ghê thì thôi rồi."

Alas Ramus đã được đưa vào giữa tấm hình, mắt con bé thì lung linh như ánh sao trời, còn Emi thì lại cau có khi thấy bản thân mình trong tấm hình trông cứ như mới bị một con bọ cắn ấy.

"Cái này có nguyên một bộ với cái khung gập tuỳ chỉnh, nên mọi người có thể viết thông điệp riêng của mình lên đó! À, một ngàn yên ạ. Chúng tôi có thể in thêm nếu quý khách muốn!"

"Huh? Không phải miễn phí hả?" Maou buột miệng thốt lên, và cậu ăn nguyên cái bộp tai vào sau đầu từ Emi.

"Ugggh... một ngàn yên... chém thốn vc..."

"ba ơi, ba ơi, ái này! ái này!"

Rõ ràng là Alas Ramus muốn một bản sao của bức ảnh. Tuy nhiên, tính cả giá tiền tấm ảnh, khung và mực, có tí xíu thôi mà chém những 1k yên?

"... Một bản sao, please."

Ngạc nhiên thay, Emi nhanh chóng đưa ra quyết định, trả một ngàn yên và lấy tấm ảnh. Rồi cô đưa nó cho Alas Ramus.

"waah!"

Alas Ramus mở cái khung gập ra, nhìn vào tấm hình với cái nụ cười dì dị của Maou, cái lườm cay đắng của Emi, và bản thân con bé, trông đang rất vui sướng.

"N-này, cô chắc về điều này chứ?"

"1 ngàn yên mà cũng đi keo. Ngươi thật sự không biết nên ưu tiên cái gì trước sao? Đây không phải là bức hình đầu tiên của con bé à?"

"Ừ-ừ, nhưng mà..."

"Và để ta nói cho rõ này! Khi Emmy và Al đến, ta cấm tiệt ngươi đem tấm hình này ra cho họ xem! Ta còn phải giữ hình tượng thanh danh của mình nữa!"

"Vậy là đem khoe Ashiya, Suzuno hay Chiho thì không sao, đúng hông?"

"Giờ giấu họ còn ý nghĩa gì nữa? Nhưng mà không được cho Lucifer biết."

"Sao phải làm thế...?"

Maou nở một nụ cười gượng trước cái lời yêu cầu vô lý của Emi, rồi cúi xuống Alas Ramus và nói.

"Nào, Alas Ramus. Nói cảm ơn mẹ đi."

"ảmơn mẹ ạ!"

Emi đột nhiên đỏ hết cả mặt trước cái giọng to đến nỗi những người gần lối ra vào cũng có thể nghe thấy tiếng của Alas Ramus

"Mẹ-mẹ là mẹ con mà, nên tất nhiên là phải mua cho con rồi! Mẹ phải làm thế bởi vì cha con rất chi là vô dụng rồi!"

Cô ấy thốt ra một lời bào chữa vô nghĩa, nhưng rõ là cô chỉ muốn làm điều gì đó cho con bé, và không muốn làm gì cho Maou cả.

"Đi-đi thôi!"

Emi che mặt mình đi và vội bước xuống cầu thang. Maou và Alas Ramus cũng bước theo sau.

Đúng ngay lúc đó.

"Đợi chút đã Emi. Tôi có cuộc gọi."

"Huh?... Ồ, tôi cũng vậy. Alas Ramus, đợi đây chút nhé."

Maou và Emi lần lượt nhận được cuộc gọi cùng một lúc từ Urushihara và Suzuno.


"Chúng ta lạc mất họ rồi sao!?"

Ashiya hoảng lên khi nhìn quanh cái lối ra vào, và anh chẳng thấy họ đâu cả. Vì chỉ cách có 2 buồng thôi, nên chẳng cần tới một phút để buồng tiếp theo đi xuống.

Họ đi xuống cầu thang, vào tầng mua sắm và từ đó nhìn xuống dưới, nhưng họ chẳng thể tìm thấy Maou hay Emi.

"Không biết Chiho-chan đi đâu rồi nhỉ..."

Chỉ mới ra khỏi cái buồng máy lạnh thôi mà mặt Rika đã đỏ rực rồi.

"Có lẽ Chiho-chan bám theo họ rồi... chúng-chúng ta nên làm gì đây, Ashiya-san?"

Điều này thật không tốt chút nào. Nếu họ không tìm được Chiho hay Emi ngay, thì cô sẽ buộc phải đi chung với Ashiya.

"...Dù cho tôi có muốn làm gì đi chăng nữa.... tôi chẳng hề có cách gì để liên lạc với họ cả..."

"Huh?"

"Tôi không có đtdđ."

"Gì cơ? Thiệt á?"

Cuối cùng cũng được thả sau khi bị nhốt trong cái buồng đu quay, Rika rốt cuộc cũng trở lại như bình thường.

"Tôi đã định là sẽ mượn của Sasaki-san nếu có chuyện cần thiết... nhưng trong trường hợp này thì..."

Trời cũng đã chập tối, nhưng vẫn còn khá đông người xung quanh họ.

Việc tìm kiếm Maou và Emi chẳng khác gì mò kim đáy bể.

"...Được rồi. Cái này có hơi rắc rối, nhưng..."

Rika lấy di động của mình ra và bấm số của Emi.

"Oh, Alo? Emiii?"

Ashiya gần như hét lên trước cái hành động đầy táo bạo của Rika khi cô đột ngột gọi cho Emi, nhưng cô đặt một ngón tay của mình lên môi ra dấu cho Ashiya im lặng. Anh ta vâng lời, như thể không còn cách nào khác.

"Hm? Ồ, cũng không có gì, nhưng tớ chỉ đang tự hỏi không biết cuộc hẹn của cậu với Maou-san có tốt đẹp hay hông thôiiii... ahaha, xin lỗi, xin lỗi. Là vì cô bé đó, phải rồi, phải rồi. Tớ canh giờ gọi tệ quá hả? Cả nhà đang ăn à...huh?"

Rika giả vờ như đang chọc ghẹo Emi để truy ra tung tích của cô ấy, nhưng cô lại nhận được một câu trả lời bất ngờ.

"Cậu đang về nhà á?"

"Gì cơ?"

Ashiya cũng sốc theo. Rika cố hết sức để che cái sự ngạc nhiên trong giọng mình.

"Ồ, tờ hiểu rồi, con bé cũng mệt rồi nhỉ, huh. Ừ ừ, okay. Chà, con bé thấy vui là tuyệt rồi. Oh, cậu đang đi về phía ga tàu à. Ok, hiểu rồi. xin lỗi vì đã đột ngột gọi cho cậu, về nhà an toàn nhá, ok? ừ, ok... vậy ra chuyện là như thế."

Rika cúp máy và nói với Ashiya.

"Vậy là họ về mất tiêu rùi... haizz... tôi hiểu rồi."

"Thế thì cũng chẳng còn lý do gì để ở lại đây nữa, nhỉ? Có lẽ Sasaki-san cũng về mất rồi."

"Tôi cũng không biết, nhưng tôi thật sự cảm thấy tệ về điều này... Lần tới nếu anh có gặp cộ ấy thì phụ tôi xin lỗi nhé?"

"Tất nhiên rồi. Tôi cũng nên đi đây. Cảm ơn vì tất cả."

"Oh, um, khoan đã!"

Ashiya đang chuẩn bị chạy theo Maou và hai người kia thì, chợt Rika gọi anh lại mà không hề suy nghĩ.

"Vâng?"

Mặc dù đã gọi anh ta lại nhưng cô lại chẳng biết nên nói gì, và không thể nói nên lời trong một lúc.

"Um, uh, phải rồi! Um, đây!"

Rika lấy cái cục giấy ghi chú ra khỏi túi. Cô xé lấy một tờ, nhanh chóng ngoặc ngoặc cái gì đó, rồi đưa cho Ashiya.

"Đây là... sđt?"

"Của...tôi...."

"Của cô?"

Ashiya hỏi và cẩn thận xem xét tờ giấy mà cậu được đưa.

"Cái này là để dành khi um, nếu có chuyện gì xảy ra, có lẽ anh có thể gọi tôi, và có khi tôi có thể giúp được anh thì sao?"

Ngay cả Rika cũng không biết mình có ý gì khi bảo 'nếu có chuyện gì xảy ra', nhưng cô phải phá đi cái bầu không khí im lặng cùng với cái cảm giác lúng túm khó thở này.

"Tôi hiểu rồi... Có lẽ tôi sẽ lại nhờ cô giúp đỡ thôi."

"...Huh?"

Ashiya đồng ý điều gì đó, khiến cô tự dưng hoảng lên.

"Nãy tôi cũng nói rồi đó, tôi không có điện thoại di động, nên nếu có chuyện gì xảy ra, có thể tôi sẽ dùng điện thoại của Maou để..."

Ashiya dừng giữa chừng, và trông anh như thể vừa nhớ ra điều gì đó, rồi anh lắc đầu mình. Thông thường thì mọi liên lạc đến Ma Vương Thành đều thông qua điện thoại của Maou, nhưng Ashiya không nghĩ rằng cho người khác biết số đt của chủ nhân mình là một ý kiến hay ho.

"Không... Tôi đã học được một bài học quý giá ngày hôm nay. Dù là có làm lủng cạn cái ngân khố đi nữa, tôi cũng sẽ ráng mua một cái đtdđ. Cô có thể giúp tôi trong việc này chứ?"

Mặt Rika đỏ lên ngay tấp lự.

"Suzuki-san, cô là nhân viên của một công ty sản xuất đtdđ, đúng không? Nếu cô không phiền thì có thể giúp tôi chọn một cái chứ? Tôi sẽ rất biết ơn nên cô chịu giúp."

Khi Rika lấy lại được ý thức, cô gật đầu một cách hơi quá, trông cứ như sắp té luôn ấy.

"Cảm ơn. Vậy thì tôi sẽ liên lạc với cơ sớm thôi. Và gần như là sẽ đến từ một cái buồng điện thoại công cộng."

"Chắc rồi..."

"Thế, tôi xin phép."

Ashiya gửi một lời cảm ơn và rồi chạy về phía ga Kourakuen.

"Không đời nào... mình... mình vừa làm gì vậy trời?"

Sau cùng thì, cô vừa run vừa bước về ga Suidoubashi, ngược hướng với Ashiya.




HM 03 002
HM 03 356


Chú thíchEdit

  1. Tokyo Big Egg là nickname của Tokyo Dome
  2. Raging General là hàng nhái của Rampaging General, nhạc trong bài tuồng lịch sử khá thịnh từ trong khoảng 1978 đến nên 2002.
  3. Ý là bị tiếp cận mà chẳng hề nhận ra
  4. Trong bản gốc, Maou kiệt kê ra là Hod thay vì Tiferet. Tuy nhiên, cái màu của Sefirot dùng ở đây lại xuất hiện tương ứng với Kabbalistic Queen Scale. Theo bảng này, dựa trên màu quả bóng mà Maou lựa ra (vàng sẫm), thì Tiferet (vàng) hợp lí hơn là Hod (màu cam), và câu trả lời của Alas Ramus nghe như Tiferet trong tiếng nhật (cô bé phát âm hầu hết đều sai trừ Yesod). bên eng tin rằng Maou liệt kê ra Hod thay vì Tiferet là do bản gốc bên jap bị nhầm, thế là họ thay Hod bằng Tiferet.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3 Chương 2♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 3 Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.