FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Mở đầuEdit

Những giả thuyết được chấp nhận trong lịch sử rất dễ bị thay đổi.

Lấy sắt làm ví dụ.

Sắt được sử dụng lần đầu vào thời đại nào, và bởi nền văn minh nào?

Bất kỳ ai trả lời “người Hittite vào khoảng năm 1400 trước công nguyên” thì đã lạc hậu mất rồi. Từ khi người ta khai quật được những nguyên liệu từ sắt nung chảy có niên đại cao hơn ở những di chỉ ở Tây Á, giả thuyết đó đã trở thành sai rõ ràng.

Rất có thể một số sách giáo khoa cũ không chứa những thông tin mới, thế nên hãy cẩn thận nhé.

Tuy vậy, cũng không thể chắc chắn các di chỉ ở Tây Á là câu trả lời chính xác được. Vẫn có khả năng sẽ tìm được sắt ở những di tích còn cổ hơn vài năm nữa. Một khi điều đó xảy ra, những gì vừa viết ở đây cũng sẽ giống như những cuốn sách giáo khoa cũ đó vậy.

Đây không phải là điều gì đặc biệt.

Nó xảy ra ở mọi lĩnh vực.

Và Object cũng không phải là ngoại lệ.

Tính riêng phần thân chính của cỗ máy khổng lồ đã là trên 50 mét và nếu tính thêm chiều dài của các khẩu pháo chính thì còn lớn hơn nữa. Trọng lượng của chúng lên đến trên 200.000 tấn. Những con quái vật đó mang lớp giáp dày cỡ hầm chống vũ khí hạt nhân, lò phản ứng JPlevelMHD của chúng tạo ra công suất lớn hơn cả lò phản ứng hạt nhân, và năng lượng ấy đủ nạp đầy cho trên 100 vũ khí.

Hiện tại, Object được coi là mạnh nhất.

Cho dù là lục quân, hải quân, hay không quân thì cũng chẳng có lực lượng quân đội nào có thể sánh ngang với chúng, vì thế những vũ khí khổng lồ ấy được xem như là đồng nghĩa với chiến tranh. Chiến tranh trở thành cuộc chiến của riêng Object và thắng thua sẽ được quyết định khi một trong hai cỗ máy dừng hoạt động.

Đây là một lí thuyết đã được chứng thực.

Mọi người đều tin rằng sẽ chẳng ai lật đổ được lí thuyết đó.

Tuy nhiên, không ai có thể biết được khi nào một lí thuyết được chứng thực của lịch sử sẽ bị thay đổi. Biết đâu, ai đó ở tương lai vài năm nữa sẽ cười vào chúng ta khi họ nghe được cuộc trò chuyện này.

Chương 1: Dính bùn là chuyện đương nhiên trong khóa vượt chướng ngại vật >> Trận chiến chiếm quyền kiểm soát Nam cựcEdit

Phần 1Edit

Tôi có một nhiệm vụ cực kì quan trọng cho hai cậu đây!!

“…”

Heivia, một chàng trai với thể hình rắn chắc cùng tóc nâu ngắn, nhớ lại những lời đó từ vị sĩ quan chỉ huy của mình khi lặng lẽ di chuyển ngón tay với cái nhìn tương tự như cá chết.

Cậu ta đang ở trong một căn phòng chật hẹp.

Bên trong phòng là một chiếc bàn với đống thiết bị kim loại nhỏ chất ở bên trên. Quenser, một cậu trai khác với mái tóc vàng chưa đến vai, ngồi phía bên kia chiếc bàn đang làm thao tác tương tự.

Thay vì ngồi trên ghế, họ lại đang ngồi trên các thùng đựng đạn cho railgun loại nhỏ của Object. Heivia không biết nó chứa được bao nhiêu đạn, nhưng mỗi thùng phải to bằng cỡ một ghế sofa cho 3 người.

Bàn cũng không hẳn là một bàn thật; nó là một chiếc hộp gỗ lớn. Bên trong hộp tuy không có gì cả, nhưng nó lại được nhét giữa các thùng đạn để tạo không gian làm việc.

Họ đang lắp băng đạn.

Hai người được giao một lượng lớn băng đạn rỗng của súng trường tấn công, và họ đang dùng những ngón tay nhét viên đạn này tiếp nối viên đạn kia vào trong. Trong khi tiếng lạch cạch kém hiệu quả phát từ băng đạn của Heivia thì Quenser lại đang dùng những ngón tay thanh mảnh như thiếu nữ đài các để làm việc một cách hệ thống.

Họ mới chỉ bắt đầu được chừng 15 phút, nhưng Heivia đã chịu hết nổi.

Cậu ta đá gót vào thùng đạn railgun mà mình đang ngồi trên và nói. “Này, tớ không thể làm tiếp được đâu. Đây có phải là chiến tranh đâu chứ!! Với mấy chiếc Object vẫn đi lại được sau khi bị dính vũ khí hạt nhân đó thì việc ngồi lắp mấy đạn bé tí này có ích lợi gì đâu!!”

“Heivia, làm lại băng đạn đấy đi. Cậu dùng lực nhiều quá làm lò xo cong thành chữ S rồi đấy. Nghe tiếng là biết.”

“Sao cậu lại trông vui vẻ thế hả!? Cái công việc phiền phức này sẽ khiến tớ phát điên lên đấy!!”

“Hả? Chẳng phải những việc nhỏ nhặt thế này sẽ xoa dịu tâm hồn cậu à? Chạy khắp nơi ở vùng hoang dã cùng với khẩu súng trường nặng nề thì sẽ mệt hơn thế này đấy.”

“Ô, không ngờ học sinh thiết kế Object các cậu lại điên thế đấy. Với lại làm việc này có ý nghĩa gì kia chứ? Mấy công ti vũ khí không thể lắp đạn trong nhà máy trước khi gói rồi chuyển hàng ra ngoài à?”

“Không phải giữ đạn quá lâu bên trong sẽ làm hỏng lò xo, tăng nguy cơ xảy ra sự cố sao? Vì thế chúng ta chỉ lắp vừa đủ số đạn cần thiết khi cần dùng đến và lại tháo ra nếu không cần dùng nữa.”

“Thật sao? Chẳng phải như thế thì giống mực máy in sao? Tớ cá là cậu có thể giữ nó mãi trong đó mà cũng chẳng sao cả, chả qua bọn họ nói thế để người ta mua thêm thôi.”

“Heivia, lò xo băng đạn đấy bị lệch rồi. Tháo ra làm lại đi.”

“Gahhhh!!” Heivia hét lên đầy bực bội, nhưng Quenser điềm nhiên lờ cậu ta đi.

Heivia không phải mẫu người bỏ cuộc vì không nhận được phản hồi, cho nên cậu ta chỉ vào đống thùng các tông kế bên chiếc hộp gỗ họ đang dùng làm bàn.

“Sao mà làm hết đống này được chứ!? Mà chẳng phải đây là việc máy móc nên làm sao!? Nếu họ có một máy làm việc đấy thì chúng ta có thể chỉ cần đặt băng đạn vào và ấn nút thôi. Rồi sau đó thì tất cả sẽ được nạp đạn tự động giống như máy làm kem mềm vậy đấy!”

“Chẳng phải họ chỉ đang cố tiết kiệm ngân sách thôi sao? Ngày nay mọi thứ liên quan đến chiến tranh đều chú trọng vào Object. Những người lính bình thường chẳng còn phải chiến đấu nữa rồi. Biết đến bao giờ đạn nạp vào súng trường mới thực sự được sử dụng chứ? Chả qua họ muốn dùng binh lính rảnh rỗi để làm việc này thay vì dùng đến máy móc đắt tiền thôi.”

“Cậu đúng là giỏi lấy đi động lực người khác đấy, có biết không hả?”

Chán ngán với tất cả, Heivia quẳng cái băng đạn súng trường lên trên chiếc hộp gỗ mà họ dùng làm bàn. Cậu ta bẻ cột sống quay lại để duỗi người và liếc nhìn phía sau.

Cậu ta phát hiện thấy một cái tủ nhỏ.

Heivia ngẫu nhiên nhìn lướt qua các món đồ được xếp trong đó, nhưng rồi…

“Này, Quenser. Xem tớ vừa tìm được gì này.”

“?”

“Có một cuốn phim khiêu dâm nằm lẫn trong đống phim luyện tập đây này.”


Phần 2Edit

Sau khi đẩy công việc vô cùng nhàm chán lên hai chàng trai bằng mệnh lệnh với nụ cười trên môi, Froleytia đã quay trở lại phòng sĩ quan đặc biệt được chuẩn bị trong căn cứ. Tuy nhiên, căn cứ thực ra là một đoàn xe quy mô lớn với trên 100 chiếc xe đặc biệt cỡ lớn, vậy nên văn phòng của cô cũng tương tự như một thùng container vuông vức.

Quenser và Heivia đều 17 tuổi còn Froleytia là 18. Độ tuổi trung bình trong đơn vị đang liên tục giảm xuống, nhưng đó chỉ là khuynh hướng của thời đại. Cô gái tóc bạch kim ấy tuy tuổi còn trẻ, nhưng chẳng có ai thấy lạ là cô đang chỉ huy một nhóm lớn khoảng 800 người. Mọi thứ chỉ đơn giản là vậy.

Hiện tại, Floreytia đang dùng máy tính bảng nối với máy bàn để kiểm tra lại tuyến đường tiến công cho lực lượng của cô trong nhiệm vụ sắp tới.

Lúc làm vậy, cô đưa mắt nhìn sang một màn hình khác.

Cùng với micro và máy quay gắn vào máy tính, nó đã trở thành thứ giống như là một thiết bị video chat. Phía đầu dây bên kia là một vị khách từ đất nước an toàn cách rất xa chiến trường.

Tuy rằng có thể mở hai cửa sổ trên một chiếc laptop thay vì phải chuẩn bị hai máy tính, thế nhưng Froleytia lại có lí do để không làm như thế.

Người khách kia là kiểu người sẽ cảm thấy mình không được tôn trọng khi khuôn mặt bị che khuất bởi một cửa sổ khác. Cô gái chỉ nằm ở cấp độ ba sao, thế nhưng cô ấy lại hành động giống như nó là năm sao.

“Ra là vậy. Thế anh Heivia thì thế nào?”

“Ồ, ổn cả. Dù sao thì cậu ta cũng là người thừa kế gia đình Winchell nổi tiếng mà. Cậu ta sẽ không bao giờ bị đặt vào vòng nguy hiểm bằng việc bị đưa ra tiền tuyến đâu.”

Froleytia nói vậy để đẩy cuộc trò chuyện đi tiếp, thế nhưng sự thật là cô đã dùng Heivia vào đủ mọi việc từ lắp viên đạn súng trường bé tí vào băng đạn rỗng tới phá hủy Object dài trên 50m.

(Ừm thì, đời mình cũng khá xui xẻo mà…)

Vị khách hiện trên màn hình không nhận ra điều đó. Cô ấy là một thiếu nữ tóc vàng chừng 15 tuổi đang mặc trên mình chiếc váy không thuộc về thời hiện đại. Tuy vậy, phần áo nịt và một số điểm quan trọng khác đã được chỉnh lại để cô ấy có thể mặc mà không cần người khác giúp. Tuy cô ấy là một tiểu thư con nhà quý tộc, thế nhưng có vẻ như cô ấy lại không được nuôi dạy bảo bọc đến mức cần phải dùng tới người hầu cho mọi việc.

Cô dùng ngón trỏ gãi gãi vào má và nói “Thế thì được. Nếu anh ấy chết trước khi cử hành hôn lễ thì phí lắm.”

“Xin lỗi, nhưng tôi tưởng hôn ước đã bị phản đối quyết liệt bởi cả nhà Winchell lẫn nhà Vanderbilt rồi mà.”

“Trở ngại càng lớn thì tôi càng bùng cháy mãnh liệt. Chị đôi khi cũng nên thử yêu ai đó đi, chị lính à.”

Bất ngờ, Froleytia giật nảy người khi cô con gái nhà quý tộc đầy quyền thế chỉ ra điều đó. Cô lắc mái tóc bạch kim dài của mình và cố gắng chuyển chủ đề.

“Mà đây có thực là ý hay không?”

“Là sao cơ?”

“Thì việc để Heivia làm binh nhất ấy. Là người thừa kế của nhà Winchell, không phải ít nhất cũng nên để cậu ta mang cấp sĩ quan như là thiếu úy sao? Điều này có thể nghe thô lỗ, nhưng binh nhất thì có hơi…”

“Ừm thì, chắc là có nhiều lí do để chuyện thành ra như vậy. Tôi thực sự cũng chẳng rõ lắm. Tôi không quan tâm lắm và tôi cũng chẳng có kiến thức thực sự gì về quân hàm, vậy nên tôi chẳng thể đánh giá chuyện này được. Mà nếu chị nói thế thì chị cũng là một con gái nhà quý tộc nhưng vẫn cầm súng ra chiến trường đấy thôi.”

Froleytia hắng họng.

Cô đã cố tránh những rắc rối không cần thiết bằng cách chuyển chủ đề, nhưng hóa ra cô lại đào vào thứ còn tệ hơn.

“Vậy tôi có thể nói chuyện với anh Heivia được không?” cô gái hỏi.

“Cũng được. Tôi sẽ kết nối video chat, nhưng nhớ giữ bí mật đấy. Mọi người khác đều phải nhìn vào ảnh của người yêu và nói mình sẽ cưới người đó một khi trở về nhà đấy.”

“Ồ, thế mà tôi nghĩ những chuyện như vậy chỉ có trong phim thôi chứ.” cô gái tóc vàng vừa nói vừa chải chuốt tóc mái và kiểm tra những phần khác trên chiếc váy áo. Xem ra cô nàng cũng thấy bồn chồn khi sắp nói chuyện với Heivia.

(Đôi lúc con bé cũng dễ thương ấy chứ.)

Khi Froleytia vừa có suy nghĩ cực kì khiếm nhã đó, cô nàng quý tộc đưa ra yêu cầu cuối cùng.

“Xin hãy kết nối tôi tới chỗ anh Heivia.”

“Rồi, rồi. Cậu ta đang ở trong phòng công tác chuẩn bị của kho đạn dược thứ ba. Tôi sẽ kết nối cô đến đó.”


Phần 3Edit

Quenser và Heivia đang ngồi đối diện màn hình máy tính ở góc phòng. Họ đưa chiếc đĩa phim khiêu dâm vào ổ và căng thẳng nhìn phần mềm xem phim bật lên.

Và rồi màu hồng của phim khiêu dâm phủ lên màn hình.

“Được rồi!! Tôi, nữ quân nhân thông minh thiên tài Jessica, sẽ giúp những tân binh còn đang quá rụt rè thể hiện phẩm chất đàn ông! Đây là mệnh lệnh!! Tất cả những ai không muốn tiếp tục làm trẻ con nữa thì hãy nhảy vào ngực tôi đi!!”

“C-Chỉ huy!”

“Tôi nữa, thưa chỉ huy!”

“Tôi…Tôi…chỉ huy…chỉ huy!!”

"Wah ha ha ha! Jessica tôi sẽ giúp cho, thế nên tất cả hãy lại đây đi!!”

Trong khi lắng nghe tiếng cười, tiếng la hét, tiếng thở hồng hộc và quan sát hình ảnh xác thịt rồi xác thịt rồi mồ hôi rồi xác thịt rồi mồ hôi rồi mồ hôi rồi xác thịt rồi tới mồ hôi hiển thị trên màn hình, khuôn mặt Quenser nhíu lại. Cậu nhìn lại vào bao bì và thấy nó có tên: ”Cuộc huấn luyện bí mật bằng khoái lạc và ngực của nữ quân nhân lạnh lùng.”

Cậu quay lại với người đồng đội đã tìm ra đĩa phim này và nói. “Ừm, Heivia? Cậu là loại người thích bị một nữ chỉ huy sai bảo à?”

“Làm gì có chứ, đồ ngốc!! Tớ chỉ nói chúng ta nên tận hưởng những gì tớ tìm thấy thôi. Tớ có phải người giấu nó ở đây đâu!!”

Quenser quay khỏi những hình ảnh giống lòe loẹt hơn là gợi tình và trở lại công việc lắp đạn vào băng đạn rỗng. Nhưng…

“…Ủa? Cái gì vậy? Ủa? Chẳng hiểu sao tớ lại làm việc nhanh hơn trước. Thế là sao nhỉ?”

“Cấm lười biếng, nhóc con!! Ai nói cậu có thể nghỉ hả!? Đã bao nhiêu lần tôi nói cậu không được nghỉ cho tới khi Jessica tôi cho phép rồi hả!?”

“Waaa! Không hiểu sao tớ lại thấy hứng khởi quá đi!! Tớ tưởng cái này là khiêu dâm, nhưng mà không ngờ tớ lại đang tiến bộ đáng kinh ngạc khi làm theo nhịp điệu trong giọng nói của cô ta đây này!”

“Cái gì thế này? Tay tớ đang tự di chuyển nè. Sao tự nhiên lại có cảm giác nghỉ tay là sai vậy chứ!? Cậu có nghĩ họ có thể làm ra một cuốn phim dạy ăn kiêng hiệu quả bằng cách cho một trung sĩ huấn luyện quát tháo cậu không!?”

“Ngưng lải nhải và di chuyển ngón tay nhanh lên nữa đi!! Đừng có để tôi, Jessica, phát chán dù chỉ là trong giây lát! Nếu các cậu là đàn ông thì vượt qua cả kì vọng của tôi đi!!”

“Rõ, thưa chỉ huy Jessica!! Chúng tôi xin làm đúng như vậy!!”

“Chỉ huy! Chúng tôi sẽ cho chỉ huy thấy chúng tôi là những người lính đủ khả năng!! Chỉ huy!”

Tay của hai chàng trai chuyển động ngày càng nhanh hơn tới mức họ lắp đạn vào băng đạn rỗng với tốc độ nhìn giống y như một chiếc máy khâu. Khi Quenser và Heivia thực hiện những thao tác đạt tới giới hạn, họ vứt bỏ tất cả suy nghĩ lười biếng và trở thành cỗ máy chẳng làm gì khác ngoài lắp đạn vào băng đạn một cách chính xác trong khi thở ra nặng nề.

“Fnnn!!”

“Tuyệtttt!!”

Đột nhiên, họ nghĩ mình nghe thấy âm thanh điện tử nhỏ vang lên báo hiệu có video chat sắp được gửi đến và một cửa sổ mới mở ra đè lên bộ phim khiêu dâm.

Và rồi…

“Anh đang làm gì vậy?” một thiếu nữ tóc vàng trong bộ váy nói với giọng và ánh nhìn lạnh lùng.

Is0032

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!?”

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!?”

Quenser và Heivia đồng thanh hét lên và nhảy tới nắm lấy chuột tắt trình duyệt dùng để chiếu phim khiêu dâm.

Tuy vậy, cô gái tóc vàng trên màn hình nhìn qua đôi mắt lạnh nhạt và nói “Heivia, em nhìn thấy có một cái hộp khả nghi trên cái hộp gỗ đó.”

“Kyaaahhh!!”

Chàng lính cứng rắn giàu kinh nghiệm hét lên như một cô gái và quất bay bìa đựng phim khiêu dâm ở trên cái hộp gỗ dùng làm bàn.

Quenser nghiêng người qua và thì thầm với Heivia để lấy chút thông tin.

“(Này, Heivia. Cô bé nào kia? Em ấy hình như quen cậu.)”

“(Tớ sẽ giải thích rõ ràng sau, nhưng cô ấy là con gái độc nhất của nhà Vanderbilt. Nhà cô ấy cũng quyền thế ngang với nhà tớ, nhưng mà cô ấy có thể dùng gần hết quyền lực quý tộc còn tớ thì bơ vơ không người giúp đỡ. Tớ không thể coi thường vụ này được, nên cậu cứ yên lặng đi để tớ nói chuyện. Đây không phải người mà một thường dân như cậu nên chọc giận đâu.)”

“Em có hay nổi giận như thế đâu chứ.” cô gái nói.

“Thế à. Nhưng nếu những gì quý tiểu thư đây nói là thật, thì anh đã không gặp nhiều khó khăn thế trong quá khứ rồi.”

“Em không hiểu anh nói về cái gì cả. Dù sao thì, em không cần lí do để được nói chuyện với anh. Bọn mình đã đính hôn rồi, cho dù chỉ một ngày không được nói chuyện thì cũng thật là trái tự nhiên. Đúng ra thì, nếu anh liên lạc với em, thì em cũng không cần làm thế này đâu, Heivia. Em thấy thật không đúng khi không được nghe tin gì về anh từ ngày anh ra chiến trường.”

“Tha cho anh đi. Mọi email anh viết cho dù là cho người thân cũng đều bị giám sát để tránh thông tin rò rỉ ra ngoài. Họ sẽ biết anh sử dụng mọi kiểu biểu tượng cảm xúc dễ thương mất.”

Heivia nói như thể cậu ta thấy rất phiền phức, nhưng Quenser lại nhận ra giọng của cậu ta khác với bình thường. Nó không có sự ương ngạnh như thường lệ. Quenser quyết định yên lặng là tốt nhất, nên cậu quay lại việc lắp đạn. Cậu không phải người hay xen vào cuộc nói chuyện của một đôi tình nhân.

“Nhưng anh đang ở kiểu phòng gì thế này? Em tưởng anh đang ở trên tiền tuyến thể hiện lòng can đảm để có đủ quyền kế tục vị trí trưởng gia tộc chứ. Nhà Winchell xác định người thừa kế bằng công việc phụ à?”

“À, ở đây phức tạp lắm. Một tiểu thư nhâm nhi tách trà ở đất nước an toàn không hiểu trên chiến trường có những gì đâu.”

“He he. Anh đúng là sẽ nghĩ thế nhỉ?”

“Ế? Gì cơ? Em không phải đang thư giãn tại biệt thự ở Paris sao? …Đừng nói là em đang trên đường đến đây hay gì đó nhé.”

”Ngay cả em cũng không bất lịch sự tới mức bước vào một căn cứ rồi làm rối mọi thứ trong khi chiến tranh đang diễn ra đâu. Phải là ngược lại mới đúng. Em hiện đang đi tới một nơi trên thế giới cách xa các cuộc chiến tranh trên hành tinh này nhất. Ở đây màu cờ quốc gia không có liên quan gì cả.”

“?”

“Ừm thì, nếu anh xoay sở chứng tỏ được mình trên chiến trường bùn đất ấy và cuối cùng thuyết thục được mấy thành viên cứng đầu đó của nhà Winchell thì anh cũng sẽ tới đây được thôi. Thường trú ở đây thì có hơi quá bất tiện, nhưng thỉnh thoảng tới đây thì thật hoàn hảo.”

Và rồi cánh cửa dẫn đến căn phòng mở toang ra mà chẳng đến một tiếng gõ cửa.

Quenser và Heivia quay lại trước tiếng ồn lớn đó.

Vị chỉ huy với mái tóc dài màu bạch kim của họ, Froleytia, đang đứng ở đó.

“Quenser, Heivia, có việc khẩn cấp đây. Chúng ta cần phải tập trung ở phòng họp ngay lập tức!”

“Sao thiếu tá như sếp lại trực tiếp đến đây thế? Gửi tin nhắn không được sao?”

"Căn phòng này bị phong tỏa một cách kì lạ, nên tín hiệu radio không truyền tới được. Hơn nữa, video chat này được cấp quyền ưu tiên, nên tôi không thể chen vào cho đến khi đường truyền từ nhà Vanderbilt kết thúc. Tôi cũng vừa mới phát hiện ra một lúc trước thôi. Vì đây là lỗi của tôi, nên tôi đã đến đưa hai cậu đi.”

Froleytia sau đó quay mặt về phía màn hình máy tính.

Cô tóm gáy cổ Heivia và nói “Chắc cô đã nghe hết rồi, tôi phải mượn cậu ta một lúc.”

“Vâng.” cô gái tóc vàng trong bộ váy khẽ gật đầu nói – “Cứ bắt anh ấy làm việc hết sức có thể miễn anh ấy không chết là được. Như thế anh ấy mới có thể sớm hoàn thành mấy việc quân đội này.”


Phần 4Edit

Froleytia quăng Quenser và Heivia vào phòng họp rồi bắt đầu cuộc họp với những người lính đã tập hợp sẵn ở đó.

“Sân khấu lần này của ta là Nam cực.” Froleytia nói trong khi chiếu một bản đồ lớn lên tấm bảng trắng. “Một trong số các máy bay khảo sát của Vương quốc Chính thống chúng ta đã bị ngắm bắn bởi tên lửa đất đối không khi đang bay dọc theo vùng duyên hải Biển Ross. Nó đã bị rơi vào một tầm nhắm la-de.”

“Nhiệm vụ của chúng ta là cứu phi hành đoàn rơi xuống Nam Cực à?” Quenser hỏi, nhưng Froleytia lại lắc đầu.

“May mắn là, chiếc máy bay đó đã được trang bị pháo sáng khẩn cấp. Một trong số đó đã phá tầm nhắm của kẻ địch và họ đã thoát ra ngoài tầm bắn của bọn chúng. Vấn đề của ta là vài tên ngốc đã dùng tên lửa ngắm bắn họ ở Nam Cực.” Froleytia nói khi cười toe toét. “Chúng ta đã liên lạc trực tiếp với Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, Tổ Chức Tín Tâm, và các thế lực khác để kiểm tra, nhưng có vẻ không ai trong số họ biết đó có thể là ai. Dù họ có nói thật hay không thì vụ việc này cũng được quốc tế xem như một cuộc tấn công bởi những kẻ khủng bố không liên quan tới bất kì thế lực nào. Nói cách khác, sẽ không ai phàn nàn gì nếu chúng ta diệt sạch chúng.”

Nghe thấy thế, Quenser và Heivia bắt đầu thì thầm với nhau.

“(Khủng bố à? Tớ nghe bọn khủng bố ở nước an toàn Tây Âu còn đáng sợ hơn cả chiến trường có Object giải quyết mọi thứ nữa.)”

“(Ừ, tớ nghe nói lực lượng đặc biệt trong cảnh sát còn được huấn luyện về chiến đấu trực diện nhiều hơn nữa kìa. Trong thực tế, xử lí khủng bố không hẳn là công việc dành cho quân đội.)”

“(Cảnh sát không thể tới Nam Cực được. Chắc vì vậy nên chúng ta mới được cử đi.)”

Heivia giơ tay lên và nói với chỉ huy của mình.

“Vậy là chúng ta sẽ trả thù chúng à?”

“Không dã man vậy đâu. Vị trí của tên lửa đất đối không từ đường ngắm la-de theo dự đoán là nằm gần một đài quan sát tự động của Vương quốc Chính thống. Chúng ta phải kiểm tra xem nó đã bị phá hủy hay chưa, và nếu chưa thì phải tiêu diệt nguy cơ dẫn đến điều đó. …Đơn giản, đúng không?”

“(Thế thì kiểu gì cũng là giết chúng thôi.)” Heivia lẩm bẩm khi nhìn nụ cười của Froleytia.

Không để tâm đến cậu ta, vị chỉ huy tiếp tục giải thích.

“Như đã nói, đường ngắm laser đã được chúng ta sử dụng để dự đoán vị trí nó khai hỏa. Vị trí đó nằm ở căn cứ tại núi Erebus dọc theo vùng ven của Biển Ross. Chúng ta sẽ cử một đơn vị ra ngoài đó và tấn công. Nếu có thể thì hãy bắt sống để tìm ra mục đích của chúng, nhưng nếu không được thì cũng đừng lo lắng gì cả. Có vẻ như giết hết tất cả bon chúng cũng không phải vấn đề gì lớn lắm.”

Một sự xôn xao hoàn toàn không có căng thẳng lan ra khắp phòng họp.

Những vũ khí quái vật cao trên 50 mét được gọi là Object đó đồng nghĩa với chiến tranh.

Object có một đặc trưng nọ. Khi chúng mang trên 100 vũ khí lên người, những vũ khí đó được cấp năng lượng bởi lò phản ứng công suất cao và chúng chủ yếu bao gồm tia laser, pháo plasma ổn định thấp, railgun và coilgun.

Chẳng ai lại bận tâm đặt tên lửa đất đối không lên chúng làm gì cả.

Nói cách khác, tỉ lệ bọn khủng bố có Object khá là thấp. Và quân đội Vương quốc Chính thống có thể gửi đi một Object đầy công nghệ tiên tiến nhất ra ngoài đó bất cứ lúc nào.

Chiến thắng của họ coi như đã được đảm bảo rồi.

Một chiếc Object không thể bị ngăn chặn ngay cả với vũ khí hạt nhân, vậy nên những vũ khí nhỏ và tên lửa chẳng thể làm gì được chúng. Chính vì hiểu được điều đó nên sự căng thẳng mới rời khỏi vai những người lính.

“À, phải rồi. Tôi có một cảnh báo cho mọi người đây.” Froleytia nói. “Chúng ta không thể sử dụng Object của công chúa trong nhiệm vụ lần này. Hãy ghi nhớ điều đó.”

“Hả?” Quenser nói mà không cần suy nghĩ.

Cậu nghĩ mình chắc hẳn đã nghe nhầm, nhưng Froleytia lại lúng túng nói tiếp

“Nhắc lại, chúng ta không thể sử dụng Baby Magnum của công chúa được. Object là những thứ vũ khí khổng lồ nặng đến hơn 200.000 tấn. Đặt nó lên lục địa băng đó có thể dễ dàng dẫn đến việc lớp băng dày bị nứt ra và chiếc Object sẽ rơi xuống dưới. Như thế thì ta lấy nó lên kiểu gì chứ? Tôi chắc chắn không biết có cần trục nào có thể kéo được vật nặng như thế đâu.”

“Ừ-ừmm… Tôi tưởng bọn tôi là đơn vị bảo dưỡng có nhiệm vụ đảm bảo cho Object có thể triển khai chính xác và nhanh chóng cơ mà. Nếu không có Object thì bọn tôi phải làm gì chứ?” Quenser hỏi.

“Ừm.” Froleytia nói khi gõ vào bản đồ bằng cây gậy của mình. “Tôi mong mọi người sẽ chiến đấu với bọn khủng bố bằng các vũ khí nhỏ hơn.”


Phần 5Edit

Và thế là họ đã tới Nam Cực.

Quân khủng bố được cho là đang ẩn náu ở núi Erebus nằm gần biển, nhưng đám Quenser lại dùng thuyền để đổ bộ lên bãi biển thay vì bay trực tiếp tới đó. Từ đó, họ và khoảng 100 đồng đội khác chậm rãi tiếp cận theo một vòng tròn quanh khu vực. Những người lính tham gia chiến dịch lần này đều là những người thường làm nhiệm vụ bảo vệ căn cứ. Vì cũng đang dùng xe tăng và trực thăng chiến đấu, họ trông giống như một lực lượng ở thời đại trước.

“Nghiêm túc hả trời?” Heivia cằn nhằn khi đang đi cạnh Quenser. “Đây là Nam Cực. Để tớ nhắc lại: là Nam Cực đấy. Tớ đang làm gì cơ chứ? Tớ đáng lẽ phải làm việc 3 năm trong căn cứ để trở thành trưởng tộc kế tiếp cơ mà. Vậy thì tớ đang làm gì ở đây vậy chứ? Chẳng lẽ bà chỉ huy ngực bự đó của chúng ta quên tớ là lính phân tích ra-đa rồi à?”

“Nghĩ về chuyện đó thì, tớ tới căn cứ với tư cách là học sinh thực chiến nhằm để học về Object, vậy thì sao tớ lại đang ở trên cái lục địa băng chẳng liên quan gì đến Object này vậy chứ?”

“Khốn kiếp. Chúng ta chỉ là ăng-ten sống thôi. Họ có thể dùng máy bay khảo sát cơ mà.”

“Với gió giật mạnh thế này thì UAV khó sử dụng lắm. Hơn nữa, tín hiệu vô tuyến cũng dễ bị can thiệp, nên chắc chúng không phải một ý hay khi đối phó với khủng bố đâu.”

“Trả lời nghiêm túc làm gì thế? Bộ cậu đã đánh thức phần khổ dâm của mình trước cái sắc đẹp của một vị chỉ huy rồi à?”

“Tớ chỉ muốn xong sớm về sớm thôi. Thực sự tớ không không hứng thú với công việc không liên quan đến thiết kế Object. Heivia, cậu phải bắt đầu học cách xử lí mọi việc như người lớn đi.” Quenser nói với giọng buồn chán, nhưng có vẻ Heivia không để ý.

Heivia ngước nhìn lên bầu trời màu trắng và nói. “Mà này, đây là Nam Cực, đúng không? Có một điều tớ đã thắc mắc một lúc rồi. Tớ hỏi cậu về nó được không?”

“Kiến thức về thiên nhiên nằm ngoài chuyên môn của tớ. Nếu cậu có thắc mắc gì thì hỏi tổ chức bảo vệ môi trường ấy.”

“À, nó không phức tạp thế đâu.”

Nam Cực là một lục địa băng. Ở một vài nơi, nhiệt độ có thể xuống đến thấp hơn âm 50 độ, biến nó trở thành vùng đất băng giá thật sự. Quanh năm ở vùng đất trắng ấy, nước tồn tại dưới trạng thái rắn lâu hơn trạng thái lỏng. Con người cũng vậy. Nếu như một cơ thể bằng xương bằng thịt bị quẳng ra môi trường khắc nghiệt này, nó sẽ bị đông cứng thường xuyên hơn là không bị.

Hoặc nó đáng lẽ phải là như vậy.

“Sao Nam Cực lại nóng thế chứ?” Heivia rên rỉ khi cởi bỏ cái mũ trùm của chiếc áo khoác mùa lạnh.

Cậu ta vụng về lau mồ hôi trên trán và nhìn xung quanh. Trong các phim tài liệu về động vật mà cậu ta từng xem, nơi đây là một vùng đất bằng phẳng chỉ toàn màu trắng, nhưng hiện tại họ đang đứng trên mặt đất tạo bởi đá đen. Thêm nữa, còn có thể thấy hơi nước trắng bốc lên từ vài nơi trên mặt đất. Một cơn gió ngược mạnh mẽ đang thổi qua và tuyết trắng liên tục rơi từ những đám mây phía trên, nhưng hơi nước lại giữ cho họ tránh khỏi cái lạnh còn tuyết thì bị tan chảy trước khi chạm đất nên không tích dồn lại được. Chẳng có gì trùng khớp với hình ảnh mà cậu ta có trong đầu.

Trong lúc đó, Quenser đang nhìn xuống giá trị hiện trên nhiệt kế kĩ thuật số.

“Mùa ở Nam bán cầu bị đảo ngược lại, đúng không? Ở đây là gần hè rồi. Dù thế, nhiệt độ vẫn là -3,9 độ. Nếu cậu bỏ áo khoác ra là bị lạnh ngay đấy.”

“Không thể nào. Nhiệt độ âm á? Tớ thấy mình như đang trong phòng tắm hơi ấy.”

“Đây là khu vực núi lửa, nên trên mặt đất tạm thời có nhiệt lượng bất thường. Tớ nhớ vụ phun trào lớn hai năm trước đã lên bản tin vì nó đã làm thay đổi lớn miệng núi lửa. Cậu chỉ cảm thấy nóng vì thế thôi. Nếu cậu cứ để thế thì lát nữa cậu sẽ thấy lạnh đấy, vậy nên trùm cái mũ vào lại đi.”

“A ha ha ha ha ha!!” Heivia đột nhiên cười lớn.

Quenser nhìn sang với vẻ thắc mắc và Heivia chỉ tay về một hướng nọ.

“Nhìn kìa, Quenser!! Là suối nước nóng kìa. Đang ở Nam Cực mà lại có suối nước nóng từ mặt đất cơ đấy!!”

“…Tớ đã bảo đây là khu vực núi lửa rồi mà.”

“Nhưng đây lại là suối nước nóng đấy! Ở Nam Cực đấy nhé!! Chỗ này đang phá hết những gì tớ tưởng tớ biết về nơi đây rồi.”

Vừa nói, Heivia vừa cởi bỏ đôi găng tay dày. Cậu ta cúi xuống bên mép hồ nước đang tỏa hơi trắng và đưa tay vào.

“Ồ…oa. Có vẻ như là 40 độ hoàn hảo đấy.”

”Dừng lại đi, Heivia. Nếu nhảy vào suối nước nóng bây giờ thì chúng ta sẽ quên luôn cuộc chiến đấy.”

Họ lưỡng lự không muốn rời đi, nhưng Froleytia chắc chắn sẽ quát mắng nếu như họ dính vào cái bẫy suối nước nóng đó. Vì vậy hai người lại đi tiếp.

Có hơn 100 người lính đang cùng tiến tới, nhưng vòng cung lại rộng đến nỗi Quenser và Heivia không thể thấy bất kì ai khác.

Họ đi bộ qua vùng đất đá đen cứng dựa vào bản đồ hiển thị trên thiết bị cầm tay của mình. Sau khi đi thêm chút nữa, mặt đất tối màu dần được phủ lên bằng băng và tuyết trắng. Bề mặt tuy có vẻ bằng phẳng, nhưng thực ra nó lại hơi dốc xuống đến mức nếu ta đặt một quả bóng trên mặt đất thì nó sẽ chầm chậm lăn về phía trước. Nhiệt độ có vẻ như cũng dần đang giảm xuống. Vùng đất trắng trải dài ra ngoài tầm mắt của họ theo mọi hướng khiến họ không thể thấy những mốc giới rõ ràng nào. Chỉ đơn thuần nhìn ra ngoài bản đồ thôi cũng là đủ khiến họ cảm thấy lạc lối rồi.

Quenser nhìn xuống những mảnh băng nhỏ kêu rắc rắc dưới chân khi họ đi qua.

“Ồ, giờ thì nó giống những gì tớ hình dung về Nam Cực hơn rồi.”

“Ái!? Không chỉ lạnh mà còn đau nữa chứ! Này, Quenser. Có thứ gì đó kì lạ trên mặt tớ này. Cậu có nhìn thấy thứ gì lạ ở đó không!?"

“Mồ hôi trên mặt cậu đang đóng băng rồi. Tớ đoán cậu thấy đau là vì nó đang níu lấy da cậu.”

“Khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp!!” Heivia hét lên khi điên cuồng phủi những mẩu băng nhỏ ra khỏi mặt và kéo chiếc mũ trùm lên. “Chết tiệt! Nếu đột nhiên gặp phải thứ thuộc Nam Cực thì sao lại không phải thứ dễ thương như chim cánh cụt chứ!?”

“Nhiều băng thế này đúng là một cảnh tuyệt đấy. Nhưng mà chắc cậu sẽ chán nó sau vài ngày tới thôi.”

“Sao cậu chịu đựng được vụ này tốt thế, Quenser? Cậu tới từ quốc gia lạnh lẽo nào đó à?”

“Không. Là do tớ đã phát ngán vì băng hơn bất cứ thứ gì thôi.” Quenser nói với một cái nhún vai. “Hồi còn học tại trường cũ ở đất nước an toàn, bọn tớ đã làm đủ loại thí nghiệm với các tấm băng hình chữ nhật để học các vấn đề cơ bản về giáp của Object. Bọn tớ sẽ xem các vết nứt chạy qua nó như thế nào khi đâm vào những vị trí khác nhau.”

“Sao lại là băng? Giáp của Object làm bằng thép cơ mà.”

“Vì dùng nước rất dễ tái sử dụng. Với một tủ lạnh, thí nghiệm có thể được lặp lại bao nhiêu lần tùy thích. Hơn nữa, bọn tớ chỉ học cơ bản về cách các vết nứt hoạt động, vậy nên chẳng có lí do gì mà phải dùng những tấm thép tinh chế với vật liệu hoạt tính chống lửa cao đòi hỏi phải có một nghệ nhân tốn kém cả. Nếu trộn thêm vài loại hóa chất để tăng độ nhớt trước khi làm đông thì nó sẽ nứt ra theo cùng một cách. Bọn tớ cũng làm cả thí nghiệm giúp bọn tớ tìm ra phương pháp hấp thụ tác động hiệu quả hơn bằng cách phá hủy cân bằng độ nhớt.” Quenser thở dài nói.

Chính là vì cậu thấy chán nản với những bài học ở trường nên cậu mới thực sự tiến ra chiến trường.

Quenser sau đó đổi chủ đề.

“Nghĩ lại thì, bọn khủng bố đang làm cái gì ở nơi đồng không mông quạnh như thế này chứ? Chúng kiếm tên lửa đất đối không chỉ để ngắm cảnh thôi chắc?”

“Cậu không biết rồi, Quenser.” Froleytia trả lời qua bộ đàm. “Nam Cực là khu vực tranh chấp chủ quyền khốc liệt của nhiều quốc gia ngay cả từ trước khi Liên Hợp Quốc sụp đổ cơ.”

“…? Tôi tưởng Nam Cực không có biên giới quốc gia cơ mà?”

“Bởi vì nó không có cho nên nhiều thế lực muốn tuyên bố nó là của mình và đã đấu đá vì nó. Dù sao Nam Cực cũng có các mỏ than và mỏ sắt mà. Biển còn có nhiều vựa cá lớn nữa. Có rất nhiều lí do cho các cuộc tranh chấp này.” Froleytia giải thích ngay lập tức. “Hiện tại, các thế lực đòi quyền kiểm soát Nam Cực là Quân Sự Quốc Oceania đã bị tiêu diệt, khu Thung Lũng Trung Tâm Tây Mĩ của Xí Nghiệp Tư bản, khu Quần đảo Chonos của Đồng Minh Tình Báo, và khu Nam Liên Hiệp Anh của Vương Quốc Chính Thống.”

Quenser cau mày với điều đó.

“Oceania và Quần Đảo Chonos nằm ở nam bán cầu, nhưng Thung Lũng Trung Tâm Tây Mĩ là ở quanh Los Angeles đúng không? Và Liên Hiệp Anh miền nam là chỗ London mà… Mấy khu vực đó có liên quan gì đến Nam Cực đâu.”

“Họ đem tinh thần tiên phong ra và khăng khăng rằng người tìm ra lục địa đó đầu tiên thì có quyền sở hữu. Nếu theo thứ tự các cuộc thám hiểm thì bọn họ sẽ có quyền nhất, nhưng cách nghĩ đó không làm các bên liên quan suy xét như Thời đại Khám phá được.”

Điều đó có nghĩa là bọn khủng bố (hoặc chúng chính thức bị gọi như thế bất kể thực chất chúng là gì đi nữa) hẳn đã nhắm tên lửa đất đối không vào máy bay khảo sát của Vương Quốc Chính Thống do rắc rối liên quan đến lãnh thổ hoặc tài nguyên của Nam Cực.

(Nhưng đấy không phải vấn đề thật sự. Trong cái thời đại Object này mà bắt binh lính như bọn tôi chạy quanh với một khẩu súng thì đúng là điều tồi tệ nhất…)

“Cậu có gì muốn nói à, Quenser?” Froleytia hỏi.

“K-không! Không có gì hết!!”

“Tôi có chút tin tốt cho các cậu đây. Các cậu không cần phải tham gia vào cuộc đấu súng với bọn khủng bố khi tìm thấy chúng. Object tuyệt vời phe ta đang chờ ngoài biển Ross, nên cô nàng phục vụ đáng yêu của chúng ta có thể thổi bay hết chúng bằng một phát bắn cự li dài sau khi các cậu xác định được vị trí.”

“Thế thì,” Heivia nói với hơi thở trắng phả ra trong không khí lạnh. “Không phải sếp có thể dùng vệ tinh quân đội thay vì bắt bọn tôi đi bộ tới đó à? Vào thời đại này, người ta có thể xây biệt thự trên mặt trăng còn tàu con thoi thì được phóng đi bằng thang máy không gian la-de hay bằng máy phóng điện từ kia mà. Vệ tinh thì nhiều chẳng khác gì lon rỗng bên vệ đường nữa chứ. Mà chắc một vị chỉ huy ra lệnh trong khi nhâm nhi ca cao nóng trong đài chỉ huy của tàu sân bay đổ bộ thì chẳng thể nào hiểu được bọn tôi đang run rẩy thế nào dưới cái lạnh đâu nhỉ.”

“Mọi thứ có hơi khó khăn khi liên quan tới Bắc Cực hoặc Nam Cực.” Froleytia trả lời trôi chảy trong khi hoàn toàn bỏ ngoài tai ý kiến bất mãn cuối cùng đó. “Vệ tinh địa tĩnh sử dụng lực li tâm của Trái đất nằm gần đường xích đạo không thể nhìn xa tới tận đây. Có một số vệ tinh có quỹ đạo vuông góc với đường xích đạo, nhưng chúng chỉ có thể quan sát một khu vực trong một thời điểm cụ thể trong ngày thôi.”

“Không phải họ có có vệ tinh nằm chính xác trên trục trái đất bên ngoài khí quyển sao?”

“Ừ, nhưng đó lại là ngay giữa vùng tranh chấp quyền sở hữu. ‘Chính xác trên trục trái đất’ thực chất là một điểm cố định, nên vệ tinh có thể ở đó có số lượng rất hạn chế. Vương Quốc Chính Thống có lợi thế lớn ở Bắc Cực, nhưng điều đó cũng có nghĩa là chúng ta chẳng có vệ tinh nào ở Nam Cực cả.”

“Vậy ra là để bù vào thiếu hụt trang thiết bị, sếp đã quyết định đẩy đống công việc kém hiệu quả đến điên rồ này cho người lính chúng tôi nhỉ.” Heivia nói với một tiếng thở dài cùng một cái nhíu mày. “Đây không phải điều mà một con người văn minh nên làm đâu.”

“Heivia, con người văn minh có một thứ gọi là cách cư xử đấy. Cậu có hiểu ý tôi không?” Froleytia trả lời.

Heivia định đáp trả lại nhẹ nhàng, nhưng trước khi cậu có thể làm vậy thì…

Một viên đạn súng trường găm vào khoảng đất giữa Quenser và Heivia.

(Kẻ địch tấn công ư!?)

Hai người lập tức tìm kiếm chỗ ẩn nấp, nhưng họ nhận ra cánh đồng tuyết không cho họ chỗ nào có thể trốn được cả. Heivia nắm vào vai của Quenser và kéo mạnh cậu ra sau. Mặc dù đang ở trên cánh đồng bằng phẳng, thế nhưng mặt đất vẫn nhấp nhô lên xuống đôi chút. Họ lùi lại vài mét tới một chỗ u lên trên cánh đồng tuyết và trốn sau cái chỗ nấp tạo ra từ mặt đất băng giá ấy.

“(Cái gì thế, cái gì thế, cái gì thế!? Là bọn khủng bố đó sao!?)”

“(Chứ còn ai vào đây nữa!? Chúng ta suýt chút nữa là chết ở Nam Cực rồi. Nếu như không có cơn gió ngược mạnh này thì một trong chúng ta chắc chắn đã bị giết bởi phát bắn ban đầu đó rồi!!)”

“(Khu vực này vừa có núi lửa lại vừa lạnh kinh khủng, vậy nên nó có nhiệt độ chênh lệch rất lớn. Bọn chúng ở đây lâu hơn ta, nên chắc kim loại của nòng hay ống nhắm súng của chúng đã được biến đổi đôi chút rồi.)”

Khi họ nói qua lại với giọng thầm lắng, đạn súng trường thỉnh thoảng lại găm vào mặt đất trắng và gửi những tinh thể băng lên không trung. Các điểm va chạm rải rác khắp nơi. Có thể là do gió ngược nên chúng mới không bắn trúng mục tiêu giống như Heivia đã nói, hoặc nó cũng có thể là do nhiều lí do nhỏ khác xếp chồng lên nhau.

Vẫn nằm dưới đất, Heivia giơ lên khẩu súng trường với bộ ngắm gắn kèm có thể thu thập dữ liệu từ các nguồn khác nhau như dải quang phổ hồng ngoại và tử ngoại.

“(Chúng cách xa 200 mét. Bọn chúng có 7…à có lẽ là 8 tên. Súng trường chúng dùng là loại báng gỗ. Bọn chúng đã cố gắn thêm súng phóng lựu vào bằng băng dính điện.)”

“(Cậu có thể hạ được chúng không?)” Quenser hỏi.

“(Sao cậu nói cứ như cậu chỉ là khán giả thôi thế hả? Cậu nên rút súng lục hay PDW ra đi!!)”

“(Xin lỗi, nhưng tớ không có mang theo khẩu súng nào cả. Chỉ có thuốc nổ như mọi khi thôi.)”

“(Vậy cậu tới đây làm gì hả!?)”

Heivia trông như sẵn sàng siết cổ Quenser, nhưng sau đó một viên đạn bắn vào mặt đất gần đó. Cậu ta điên cuồng cúi thấp đầu xuống và dùng súng trường của mình bắn trả để giữ địch trong tầm kiểm soát.

“(Khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp!! Tớ sẽ bóp cổ sau cậu sau, nhưng tớ vẫn cần hỏi điều này cái! Sao cậu lại tiến ra ngoài chiến đấu với khủng bố mà lại chẳng mang lấy một viên đạn thế hả!?)”

“(Thành thật thì, tớ thực sự cũng muốn mang một ít đấy chứ!)”

“Cậu không được phép đâu, Quenser.” Froleytia cắt ngang. “Một học sinh chưa hoàn tất huấn luyện thì không được phép mang theo vũ khí của một người lính.”

“(Đúng là vậy, nhưng chẳng phải dùng thuốc nổ còn phức tạp hơn sao?)”

“Cậu có sử dụng thuốc nổ trong những thí nghiệm chống sốc liên quan đến hình dạng Object lúc còn ở ngôi trường tại đất nước an toàn của mình, đúng không? Vì thế cho nên cậu mới có quyền sử dụng những thứ đó. Hơn nữa, cái lối suy nghĩ đó là dấu hiệu của một cậu nhóc không biết súng vô tình cướp cò đáng sợ đến thế nào đấy.”

“(Vậy à…)” Quenser trả lời yếu ớt ngay lúc một viên đạn của khủng bố bắn một khối tuyết bay lên không trung ngay bên cạnh cậu.

Tới lúc đó, Heivia gắt lên.

“Đừng có ngồi không nữa và làm gì đó điiiii!! Sao tớ lại là người duy nhất mạo hiểm mạng sống để đánh trả chứ!? Chúng ta biết vị trí của địch rồi, nên gọi công chúa dùng Object thổi bay hết chúng nó luôn điiiiiiiiii!!”

“Ồ, phải rồi, phải rồi.” Quenser vừa nói vừa chỉnh tần số bộ đàm để liên lạc với chiếc Object.

Câu trả lời cậu nhận được rất rõ ràng và ngắn gọn.

“Ở vị trí đó, sóng xung kích và bức xạ nhiệt cũng sẽ thổi bay cả hai anh luôn. Như vậy có được không? Hết.”

“Khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, khốn kiếp, chó chết!!” Heivia hét lên khi bắn liên tiếp những loạt đạn 2-3 viên bằng khẩu súng trường của mình.

Cùng lúc đó, Quenser liên lạc với các đồng minh trong khu vực, nhưng không ai trong số họ đang ở vị trí sớm tới được đây.

“Khốn thật. Bọn họ không phải đang nằm yên một chỗ để tránh dính vào chuyện này đấy chứ?”

Cậu ta muốn quẳng vũ khí xuống và chạy đi, nhưng với làn đạn phía trên, bất cẩn đưa đầu lên có thể sẽ khiến cho cậu ta bị giết chết. Hai trăm mét là phạm vi tương đối gần đối với súng trường, vậy nên việc hai bên không bắn trúng nhau được chỉ là nhờ có gió ngược và khu vực trắng bằng phẳng ảnh hưởng đến nhận thức thị giác của họ.

Lính địch chắc hẳn quen chuyện này hơn, nên chúng đang dần tản ra. Khoảng cách giữa những tên lính địch đã giãn ra thêm chỉ vài mét, nhưng bọn chúng rõ ràng là đang muốn vòng qua bao vây bằng những con đường khác.

Quenser gần như ngẩng đầu lên vì kinh ngạc, nhưng Heivia lại ghìm cậu xuống. Ngay sau đó, một viên đạn bay thẳng trên đầu cậu.

Vẫn nấp trong tuyết, Quenser nói, “Tệ thật rồi, Heivia!!”

“Ý cậu là quân địch đang tách ra bao vây hai phía sao!? Cái đấy tớ biết rồi! Vấn đề là chúng ta chẳng làm gì được đâu!!”

“Không, không phải thế!! Là một con chim cánh cụt!!”

“Hả!? Ai lại đi quan tâm về chim cánh cụt ngay lúc-…Chim cánh cụt ư!?”

“Là một con con! Một con cánh cụt con!!”

Với vẻ mặt kinh ngạc, Heivia nhìn theo hướng mà Quenser đang chỉ. Một chú chim cánh cụt nhỏ màu xám đang đi lạch bạch vụng về qua ngay giữa khu vực mà những người lính đang dùng súng trường bắn nhau.

Nó sẽ bị dính vào cuộc đấu súng, nhưng họ cũng không thể hoàn toàn ngừng lại được.

Ngay lúc những mạch máu trên thái dương Heivia nổi lên trong sự thống khổ, một chuyện kì lạ đã xảy ra.

Ngay khi cậu ta sắp buông ngón tay khỏi cò súng, những tên khủng bố cũng ngừng bắn.

Chuyển động duy nhất còn lại trên vùng đất trắng ấy là chú chim cánh cụt con đang tiếp tục đi lạch bạch trong khi chẳng để tâm gì đến những người lính trên tiền tuyến của chiến trường.

Với lòng bàn tay ướt đẫm mồ hôi, Quenser và Heivia dõi theo bước đi của nó.

“(Cố lên!! Mày làm được mà, cánh cụt con!!)”

“(Chờ đã, sao chỉ có mỗi con con vậy!? Không phải con bố, con mẹ cần phải dõi theo nó sao!?)”

Và rồi chú chim cánh cụt con vấp ngã.

“Waahh!!”

"Không được, Heivia!! Sự can thiệp của con người là trái với quy luật tự nhiên đấy!!”

Heivia rất gần như muốn lao ra giúp đỡ, nhưng Quenser điên cuồng cản cậu lại. Trong khi đó, chú chim con dùng đôi cánh nhỏ để cố đứng trở dậy trên đôi chân của mình.

“Gyah!" tiếng kêu của một loài chim khác phát ra.

“Hải âu!?”

“Nó sẽ không định ăn bé cánh cụt, đúng không? Nó sẽ không định tấn công từ trên trời, đúng không?”

Thế nhưng quy luật tự nhiên một lần nữa lại vào cuộc.

Khi Heivia đang cố nhắm khẩu súng trường vào con chim biển còn Quenser thì đang cố ngăn cậu ta lại, con hải âu dang rộng đôi cánh và sửa soạn đích nhắm từ phía trên bầu trời. Chú cánh cụt con có hình dáng như một quả bóng lông không hề hay biết rằng mình đang bị nhắm tới.

Và rồi con hải âu tấn công.

Thiên địch của chim cánh cụt phóng vọt xuống từ bầu trời giống như một ngọn giáo. Cái mỏ chết chóc của nó đang nhắm chính xác vào chú cánh cụt con.

Tất cả mọi người đều hình dung ra màu sắc và mùi của máu.

Quenser và Heivia quên luôn việc chiến đấu bằng khẩu súng trường và lấy tay che mắt lại.

Nhưng bi kịch mà họ dự kiến lại không xảy ra.

“Kmyaaaaaaaahhhhh!!” một tiếng kêu mới phát ra từ phía bên cạnh.

“!? C-cái gì thế, Quenser!?”

“Tớ nghĩ con mẹ đang ở đây. Là chim cánh cụt mẹ!!”

Hoảng loạn trước tiếng kêu cảnh báo, đường nhắm của con hải âu bị lệch đi. Chiếc mỏ chỉ sượt qua con chim cánh cụt con và nó kêu lên the thé gọi mẹ mình.

Con hải âu dường như không sẵn lòng từ bỏ. Nó bay trở lại bầu trời trắng, lượn một vòng rộng, và rồi nhắm vào con chim cánh cụt con một lần nữa.

Tuy nhiên, chú chim cánh cụt con không còn ở một mình nữa.

Con mẹ to lớn đã lao ra để làm khiên chắn.

Không có gì đảm bảo chim mẹ có thể bảo vệ được chim con.

Dù sao mỏ và móng nhọn hoắt của con chim biển đó đủ sức đe dọa cả một con chim cánh cụt trưởng thành mà.

Tuy vậy, ánh mắt của cánh cụt mẹ vẫn không lay chuyển.

Nó dang đôi cánh thường dùng làm mái chèo trong nước, mở chiếc mỏ rộng nhất có thể, và kêu lên cảnh báo liên tục từ tiếng này sang tiếng khác lớn nhất có thể.

Quenser và Heivia đều nín thở.

Quân khủng bố phía bên kia đồng bằng tuyết cũng yên lặng theo dõi.

Và rồi…

Is0056

Con hải âu vòng vòng trên đầu hai con chim cánh cụt một lúc trước khi bỏ cuộc. Nó bỏ quỹ đạo trước đây của mình, kêu lên một tiếng ngang ngạnh, rồi bay vọt lên bầu trời trắng.

Cánh cụt mẹ đã bảo vệ được con của nó.

Trong khoảnh khắc đó, tiếng hò reo như trên sân vận động vỡ ra giữa Nam Cực. Nó giống như cả nhân loại đang hò hét thích thú trước tình cảm gia đình của những chú chim cánh cụt đó vậy. Quenser và Heivia ôm chầm lấy nhau và ta có thể nhìn thấy bọn lính địch đang nâng khẩu súng trường của mình lên bằng cả hai tay như nâng tạ để thể hiện sự phấn khích. Vòng xoáy hân hoan bao quanh ấy dường như làm cho hai con chim cánh cụt phải giật mình. Chú chim con trốn vào khoảng không gian giữa hai chân mẹ mình và rồi hai con vật nhanh chóng đi khỏi khu vực. Bình thường thì con đực sẽ làm việc này, nhưng vì lí do nào đó mà nó lại là con chim mẹ.

Sau khoảng 10 phút, hai chú chim cánh cụt đã băng qua chiến trường, đi xuống một dốc nhỏ và hoàn toàn biến mất khỏi tầm mắt của Quenser và Heivia.

Không lâu sau, cơn sốt chim cánh cụt lặng lẽ đi đến hồi kết.

Ngay sau đó, hai bên bắt đầu cuộc đấu súng một lần nữa không hề do dự.

Quenser và Heivia lẩn trốn hết sức có thể. Khi Heivia bóp cò súng, cậu ta hét lên với đôi mắt đỏ ngầu.

“Aaaaaaa!! Ta bắn, bắn, bắn, bắn, bắn!!”

“Dahhh! Chết tiệt! Chắc chúng ta thực sự không thể tìm hiểu ý đồ được rồi!!” Quenser hét lên khi vận hành thiết bị cầm tay.

Ở Nam Cực, cho dù có đi đâu thì mọi thứ vẫn đều là màu trắng, nên cậu phóng to và thu nhỏ bản đồ liên tục để kiểm tra kĩ càng mọi thứ.

Thấy vậy, Heivia hét lên với giọng bực mình. “Kiểm tra bản đồ thì có ích gì cho chúng ta kia chứ!? Chúng ta không thể nhận được sự trợ giúp của công chúa đâu! Kẻ địch sẽ tách ra và bao vây đấy!!”

“Vậy thì hãy giải quyết chúng trước khi điều đó xảy ra.” Quenser lấy một ít chất nổ dẻo Hand Axe ra khỏi túi xách của mình. Cậu cắm ngòi nổ điện có bộ thu sóng bộ đàm vào nó. “Khi tớ ra hiệu thì cậu hãy bắn như điên để giữ chân chúng lại. Tớ sẽ ném cái này trong khoảng thời gian đó.”

“Có biết chúng ở xa cỡ nào không? 200 mét đấy. Ngay cả một cú ném dài bằng trái bóng chày tiêu chuẩn cũng chẳng thể xa tới mức ấy đâu.”

“Tớ không có thời gian để giải thích đâu! Làm ngay đi!!”

“Được rồi! Khỉ thật!!”

Vẫn còn phàn nàn, Heivia giơ khẩu súng trường lên. Thay vì nhắm cẩn thận vào một kẻ địch, cậu ta bắn hết mọi kẻ địch khi vung nòng súng thành hình cánh quạt.

Kết quả là, độ chính xác của cậu ta giảm xuống nhiều hơn, vậy nên viên đạn thậm chí còn khó trúng hơn nữa. Tuy vậy, nó lại khiến cho quân địch lo sợ đến mức làm chúng chạy ra sau chỗ nấp.

Quenser nhoài người lên và ném chất nổ dẻo với toàn bộ sức lực. Hand Axe bay theo một vòng cung dài, nhưng nó lại không tới được chỗ địch giống như Heivia dự đoán. Thêm vào đó, cơn gió còn ngăn nó bay thẳng về phía trước. Với sức mạnh của cơn gió ngược như vậy, chắc hẳn là phải cần kha khá nỗ lực mới ném nó đi được năm mươi mét như Quenser đã làm. Nó đáp xuống một tảng băng dày, nên nó trượt đi xa hơn nữa giống như trái bi đá. Con dốc xuống của cánh đồng tuyết ở hướng đó cũng góp phần giúp đỡ, vậy nên chất nổ dẻo đi còn xa hơn nữa khi nó trượt trên mặt đất.

Mặc dù với tất cả yếu tố đó thì 120 mét cũng là giới hạn của nó. Nó vẫn chưa đến gần chỗ bọn địch đang cách xa hai trăm mét.

Heivia tặc lưỡi và hét lên. “Chết tiệt! Tớ đã bảo rồi mà!!”

“Vậy được rồi! Đây là điều tớ muốn!! Nằm xuống đi, Heivia!!” Quenser hét lên khi dùng ngón cái gửi tín hiệu kích nổ qua bộ đàm của mình.

Heivia thấy nghi ngờ, nhưng kết quả lại đến ngay sau đó.

Với một tiếng gầm lớn, vùng đất trắng dài 200 mét phía trước họ sụp xuống.

Nó trông giống như một hố bẫy khổng lồ vậy. Mặt đất bể nát và sụp đổ xuống vài trăm mét. Băng, tuyết, và những tên lính ở trên đều bị nó nuốt chửng.

Bọn chúng chẳng thể làm được chuyện gì cả.

Bọn lính địch đã bắn hết viên này đến viên khác bị rơi xuống chiếc hố đó với những tiếng la hét thất kinh.

“Tốt, có vẻ đã hoạt động rồi.” Quenser nói kèm tiếng thở phào nhẹ nhõm khi cậu rời ngón cái khỏi chiếc bộ đàm mà cậu vừa dùng để kích nổ. “Tất cả những gì tớ muốn học là thiết kế Object, vậy mà sao toàn học được cách giết người mới không vậy chứ?”

“…Ừm, chuyện gì vừa xảy ra vậy?”

“Chỗ mà bọn chúng đang đứng thực sự và thực chất là ‘bên trên một tảng băng’. Một lớp băng dày đang che lấp bên trên khoảng không trong một vách đá hình chữ V. Bên dưới chẳng tồn tại thứ gì khác ngoài một khoảng không khổng lồ cả. Nhờ có hoạt động của núi lửa, không gian phía dưới trở thành thứ gì đó giống như là một con sông. Nó đủ dày để xe trượt tuyết có thể đi qua mà không lay chuyển, nhưng nó không đủ để chịu được chất nổ quân đội.”

“Ồ, vậy ra đó là lí do cậu kiểm tra lại bản đồ.”

“Tớ có thể hiểu được tại sao họ lại không gửi Object tới đây.”

Quenser nhìn sâu xuống cái vách băng mà cậu vừa tạo ra. Cậu không thể thấy đáy bên trong cái bóng tối sâu thăm thẳm ấy. Nếu như một chiếc Object phá vỡ lớp băng ấy thì ta sẽ phải cần có một chiếc cần cẩu kéo được 200.000 tấn. Và dĩ nhiên, loài người không hề có thứ như vậy.

“Nghĩ lại thì, cậu có nhắc tới việc thực hiện những thí nghiệm phá băng hồi ở trường tại đất nước an toàn nhỉ.”

“Chẳng phải là thứ thô sơ như thế này đâu.” Quenser nói với một cái nhún vai. “Nhưng cậu không thấy vui vì tớ dem theo chỗ thuốc nổ này sao?”

“Gì thì gì, tớ vẫn muốn bóp cổ cậu.”


Phần 6Edit

Quenser và Heivia lê bước qua đồng bằng tuyết.

Không lâu sau, họ đến được cái đích của mình.

Vòng tròn lính bao quanh khu vực này đã siết chặt vòng tròn đủ để họ có thể thoáng nhìn thấy đồng đội mình đang tiếp cận thông qua những con đường khác. Khi thấy một đồng minh vẫy tay với mình ở bên kia vùng đất trắng, Quenser vẫy tay đáp lại.

"Cậu biết đấy, thật là nhẹ nhõm khi nhìn thấy nhiều gương mặt quen thuộc đến vậy ở quanh đây."

"Đồ ngốc! Có những cách khác để ra dấu cơ mà!! Vẫy tay bây giờ khác nào lạy ông tôi ở bụi này cho kẻ thù biết chứ!! Chúng ta vừa mới giết vài tên trong số chúng, cho nên bọn chúng có thể đang đề cao cảnh giác đấy!!

Anh lính đồng đội kia chắc hẳn cũng đã nhận một lời cảnh báo tương tự bởi vì anh ta bị cốc vào đầu và bị lôi đi khuất tầm nhìn.

Heivia run lên cầm cập và khi nói, hơi thở của cậu ta hóa thành màu trắng trong không khí. "Tớ chịu Nam Cực đủ lắm rồi. Lạnh chết đi được!! Tớ tưởng nam bán cầu sắp vào mùa hè cơ mà!! Sao mà tin nổi sự nóng lên toàn cầu đang thực sự diễn ra ngay lúc này chứ! Ở đây lạnh quá đi mất!!"

"Đấy là vì cậu không biết nhiệt độ trung bình ở đây thôi. Ít nhất thì, tớ chắc chắn cậu sẽ không muốn đi dạo vào buổi tối ở đây đâu."

Khi họ làu bàu với nhau, bộ đàm bắt được một tín hiệu đường truyền. Nó đến từ công chúa đang đợi trong Baby Magnum trên biển Ross.

"Với nhiệt lượng sinh ra trong chỗ kín gió này thì tôi đang bị nướng lên đây. Tôi muốn chấm dứt chuyện này càng sớm càng tốt. Quenser, có phải anh làm hỏng điều hòa trong lúc bảo dưỡng không thế?"

"Chết tiệt, lâu đài của công chúa đúng là vẫn tuyệt như mọi khi."

"Aa, nóng quá đi. Chẳng ai có thể nhìn thấy cả, có lẽ tôi nên cởi bộ đồ đặc biệt này ra cái nhỉ. Chắc tôi sẽ không phải xử lí trận chiến tốc độ cao nào đâu."

"Em đang cố tăng thân nhiệt bọn anh qua trí tưởng tượng của bọn anh đấy à?"

"?"

Lúc Quenser nhíu mày, Heivia trông có vẻ như thực sự mất hết động lực.

"Một lần nữa tớ muốn chỉ ra rằng chuyện này đúng thật là điên rồ quá đi." cậu ta rên rỉ. "Chúng ta là lính bảo vệ khu vực quanh một căn cứ an toàn cơ mà. Chúng ta đâu có thích hợp với những nhiệm vụ đặc biệt như được gửi đi tấn công pháo đài bọn khủng bố chứ."

"Ủa? Có những loại bộ binh khác sao?"

"Ôi thôi nào. Đó không phải là điều tớ muốn nghe từ ai đó trên tiền tuyến đâu! Ít nhất thì, cậu chắc cũng biết là công việc cậu nên nhận rất khác với công việc tớ nên nhận cơ mà!!"

"Có vẻ cậu khá tự phụ nhỉ, Heivia. Tớ có thể chỉ là một học sinh, nhưng những người khác đều là lính ở cùng căn cứ với cậu đấy."

"Chúng ta có thể gọi họ đều là lính, nhưng họ lại trở thành lính thông qua những cách khác nhau đấy. Vài người đi đến học viện quân sự và số khác thì lại tham gia khóa huấn luyện ngắn hạn. Tùy vào lĩnh vực trong quân đội người ta muốn vào mà con đường sẽ thay đổi. Phần lớn những người trong căn cứ đều đã trải qua một trường huấn luyện trong một năm. Không có nhiều người tham gia vào khóa huấn luyện sáu tháng như tớ đâu."

"Không phải những người tập luyện gấp đôi thì sẽ mạnh hơn à?"

"Quenser, cậu nghĩ người ngồi trên bàn ghế suốt một năm lại mạnh hơn người lăn lộn trong bùn đất suốt 6 tháng sao? Hơn nữa, phần lớn mọi người đều phải lặp lại khóa huấn luyện ngắn hạn ít nhất hai lần mới qua được. Người tốt nghiệp chỉ sau 6 tháng như tớ đây khá là hiếm đấy."

"Theo con đường nào cũng chỉ như là công viên giải trí nếu so với thời bọn tôi phải đi khắp nơi với khẩu súng trường thôi." Froleytia chen ngang.

Câu nói của cô nghe cứ như cô là một bà già nào đó, nhưng thực sự thì cô chỉ mới có 18 tuổi mà thôi. Quenser hẳn là dang tự hỏi cô đã ở trên chiến trường bao lâu rồi.

"Mà này, sao cậu lại chọn khóa học bùn đất thế, Heivia? Quenser hỏi

"Ahn?"

Hoặc là vì đã bình tĩnh lại sau cuộc đấu súng và xác định không có kẻ địch ở gần đây hoặc là vì muốn trì hoãn việc phải tới chiến trường kế tiếp nên Quenser và Heivia tiếp tục nói chuyện.

"À thì, cậu là quý tộc, đúng không? Hẳn là phải có khóa học đặc biệt dành cho quý tộc chứ nhỉ. Chỗ mà cậu sẽ thành thiếu úy ngay khi tốt nghiệp ấy."

"À, chỗ đó là học viện quân sự. Cả dân thường cũng có thể theo học mà. Tuy rằng cấp tướng thì gần như chẳng có ai khác ngoài quý tộc, nhưng một người bình thường nếu chăm chỉ làm việc thì có thể lên tới chuẩn tướng đấy."

"Thế sao cậu lại làm binh nhất ở dưới tận đáy chứ?"

"Nhiều lí do lắm. Để có quyền trong gia đình, tớ phải thể hiện rằng mình đang thực sự chiến đấu để bảo vệ căn cứ và hỗ trợ quốc gia thay vì ngồi quan sát ở một chỗ đóng quân lớn nào đó."

"Nhưng mà ở căn cứ thì cậu cũng lười thôi." Froleytia thêm vào.

"Ừm thì, tôi có nói cho họ điều đó đâu. Chỉ là hình thức thôi mà. Hơn nữa, làm gì có chuyện hành động của một người lính trên chiến trường Object thống trị lại sẽ 'hỗ trợ quốc gia' được chứ. Tôi chưa bao giờ nghĩ mình lại bị đá tới Nam Cực như thế này đâu."

"Quý tộc đúng là khó khăn nhỉ. Mỗi khi nghĩ về mấy cái vụ khó khăn kiểu này thì tớ lại thấy vui khi mình là dân thường." Quenser nói.

"Tớ thì lại lo lắng hơn nếu mình là dân thường đấy. Mặc dù nghị viện gần đây đã phần nào thoáng ra, nhưng quý tộc vẫn kiểm soát trung tâm đầu não của chính phủ. Cậu không thấy lo vì cậu có rất ít cơ hội để tiếng nói của mình được chính phủ nghe thấy sao?"

"Chính trị phiền chết đi được. Miễn có người đang làm việc đó thì tớ cũng chả quan tâm."

"Thật sao? Tớ đoán cái này gọi là con người thờ ơ nhỉ."

Khi họ tiếp tục khẽ nói chuyện với nhau, bước chân họ đột nhiên dừng lại.

Phía sau đồi thấp là căn cứ trên núi Erebus.

Quenser và Heivia dĩ nhiên đều nấp đi trên tuyết và rồi sau đó Quenser thì quan sát khu vực bằng ống nhòm trong khi Heivia thì lại dùng ống ngắm súng trường.

Tuy nhiên, khu vực căn cứ này lại khá lớn. Tuyết bị gió ngược thổi bay tung tóe khiến cho ta khó mà quan sát khu vực được. Những gì họ nhìn thấy qua ống kính tương ứng của mình là một sườn dốc cao sau vài cây số cánh đồng bằng phẳng.

Giống như một cánh cổng dẫn đến con đường đi lên núi, một tòa nhà hình chữ nhật đang tọa lạc ở điểm chính giữa chỗ đồng bằng và sườn dốc. Đó chắc hẳn là đài quan sát tự động của Vương Quốc Chính Thống. Trên đồng bằng tuyết gần đó, những chiếc ống trụ dày 80 cm và dài khoảng 9 mét được đặt ở phía bên hông của nó. Chúng không chỉ có hai hay ba cái. Được để ở khoảng cách đều nhau, khoảng 50 cái được người ta sắp xếp sao chúng dàn trải ra đến vài cây số.

Quenser và Heivia nhìn với vẻ bối rối.

"(Theo dự đoán thì, la-de ngắm dành cho tên lửa đất đối không đã tấn công máy bay khảo sát nằm ở quanh chỗ này nhỉ.)"

"(Bọn khủng bố còn lại đâu hết rồi? Đừng có nói là chúng không chịu nổi lạnh mà bỏ đi đấy nhé.)"

"Nếu bọn chúng đang giữ ấm trong đài quan sát thì chúng ta có thể cứ việc tấn công, nhưng nếu không thì có thể sẽ phiền phức đấy." Chỉ huy Froleytia của họ nói.

"Tại sao?"

"Chúng ta vẫn sẽ được lệnh tìm bọn khủng bố ngay cả khi chúng không còn ở đây nữa. Chúng ta sẽ phải lùng sục chúng trong khắp mọi ngóc ngách trên lục địa băng này. Kể cả nếu bọn chúng đã cao chạy xa bay khỏi Nam Cực, chúng ta vẫn phải tiếp tục tới khi tuyệt đối chắc chắn."

"Nghiêm túc đấy à? Này Quenser, kiểm tra đài quan sát tự động luôn đi. Nếu chúng ta để chúng trốn thoát, kết cục của ta là chết cóng đấy. Nhanh lên, nhanh lên. Nào, nhanh kết thúc chuyện này để chúng ta có thể trở về với chăn ấm nệm êm và lò sưởi đi."

"Đừng, Heivia. Vội vàng như thế là cậu sẽ bị bắn vỡ đầu đấy."

Vừa tranh cãi với giọng nén thấp, Quenser và Heivia vừa chậm rãi bò trên đồng bằng tuyết. Thình thoảng họ lại thoáng thấy những người khác cũng đang tiến lên theo cùng một cách thức. Những người đó là lính của Vương Quốc Chính Thống và phản ứng của họ có vẻ cũng tương tự như vậy. Họ muốn kết thúc công việc này, nhưng đồng thời cũng đang thắc mắc những ống trụ lớn ấy là thứ gì.

Như thể để nói lên suy nghĩ của mọi người, Heivia nói. "Trong cái thời đại nơi những con Object 50 mét tham chiến này mà người lính bằng xương bằng thịt còn chạy khắp nơi dùng súng bắn nhau thì đúng thật là hoàn toàn vô nghĩa. Bất kể chiến thuật của kẻ địch là gì thì bọn chúng cũng không thể thắng được Object của công chúa đang đợi trên biển Ross mà. Thiệt tình, bọn chúng cứ nên đầu hàng đi cho rồi. Chết vì mấy thứ thế này thì đúng là ngu ngốc."

"Này, Heivia, tớ đã thắc mắc về một chuyện." Quenser vừa nói vừa nhìn quanh khi vẫn nằm úp bụng. Tới lúc này thì họ đã bò được một cây số rồi. "Mấy cái ống trụ kì lạ nằm quanh đài quan sát tự động đó là gì thế?"

"Hả? Không phải chỉ là ăng-ten dùng cho đài quan sát thôi sao? Có thể người ta đặt nó xuống như thế vì gió ngược mạnh." Heivia thuận miệng nói vậy, nhưng cậu ta không thực sự tự tin về câu trả lời của mình.

Và rồi sau đó Quenser nhận được câu trả lời từ một nguồn khác.

Những ống trụ dày 80 cm, dài 90 mét đồng loạt di chuyển, tập trung vào một điểm duy nhất.

Một khẩu pháo khổng lồ được đỡ bởi một bệ trọng tâm thấp đột ngột chuyển tầm ngắm nhìn về phía Quenser và Heivia.

“…Hả?”

Trong khoảnh khắc ấy, Quenser và Heivia không thể di chuyển cơ thể mình như ý muốn. Ngay cả khi họ đang ngây ra nhìn chăm chú, họ vẫn có thể hiểu được cảnh tượng trước mắt mình có nghĩa là gì.

Họ đã từng nhìn thấy cảnh tượng này trước đây.

Họ biết cái gì đang nhắm đến mình.

Đó là…

Những phụ kiện thay thế dành cho những khẩu pháo khổng lồ được tạo ra để đặt lên một chiếc Object khổng lồ.

Toàn bộ 50 khẩu pháo xếp thẳng hàng cách đều nhau ngắm tới đồng bằng tuyết nơi Quenser cùng những binh sĩ khác đang đứng.

“Ôôôôôôôôôôôôôôôôô!?”

Quenser và Heivia hiểu được điều gì đang diễn ra, họ hét lên, và rồi lăn qua cánh đồng tuyết nhanh nhất có thể.

Ngay sau đó, những khẩu pháo gầm lên.

Có vẻ như những cái được thiết lập ở đó là railgun.

Vô số sóng xung kích bùng ra và người Quenser bị thổi bay lên không trung. Vài giây sau, cậu bị đập trở lại lớp tuyết lạnh và bắt đầu lăn đi nhưng lần này lại không phải là do ý muốn của cậu. Các khẩu pháo không bắn trúng trực tiếp vào người cậu. Nếu như có bất kì cái nào bắn trúng thì cơ thể cậu đã bị nát bấy rồi. Thân hình nhỏ bé của cậu chỉ đơn thuần là đã bị đập vào bởi sóng xung kích tạo ra khi chúng bắn tới.

Tuy nhiên, nhiêu đó vẫn đủ khiến cho cậu ngừng thở.

“Gh…bh!?”

Cậu cong lưng lại như chiếc cung và phần nào xoay sở để hít vào chút không khí. Có thể là do bộ phận di chuyển của các khẩu pháo bị đóng băng nên cậu mới không bị trúng trực tiếp vào người. Tuy nhiên, nhiệt lượng được tạo ra bởi động cơ sẽ sớm xóa tan điều đó. Kì tích như vậy sẽ không kéo dài mãi được.

(Mình sẽ bị giết sao!?)

Đứng dậy sẽ chỉ khiến cho cậu bị bắn, nhưng cánh đồng bằng phẳng ấy cũng thực sự chẳng có nơi nào để ẩn nấp cả. Kẻ địch đã dụ họ tới đây chính là bởi vì cái lí do này.

(Chết tiệt, sao chúng lại chuẩn bị được railgun chứ!? Chúng dùng tên lửa đất đối không kiểu cũ khi nhắm vào máy bay của Vương Quốc Chính Thống cơ mà!!)

Quenser không biết phải làm gì cả.

Lúc đang hoảng loạn, cậu nghe thấy tiếng Heivia gọi mình.

"Quenser!! Xuống đây đi!!"

Cậu không biết câu nói đó là có ý gì, nhưng sau đó lại hiểu ra khi nhìn quanh khu vực. Đợt sóng xung kích đầu tiên đã mở ra một vết nứt khổng lồ trên mặt đất. Nó rộng đến hơn một mét. Heivia đã trèo xuống chiếc rãnh xuất hiện tự nhiên ấy và đang thò đầu ra hét lên.

Quenser lăn qua cánh đồng tuyết rồi lăn vào chỗ nứt đang lan rộng ra gần đó.

Ngay khi cậu vừa rơi xuống, các khẩu railgun liền bắt đầu loạt bắn thứ hai.

Chỉ riêng hiệu ứng phụ thôi cũng gây ra tiếng ồn như vụ oanh tạc bom từ trên không và toàn bộ oxi bị ép ra khỏi hai lá phổi của Quenser ngay cả khi cậu đang ở dưới kẽ nứt đó.

Heivia nhận ra và chạy qua chỗ cậu.

"Chết tiệt, đây không phải là chuyện đùa đâu. Bọn khủng bố đó có cả đống phụ kiện thay thế dành cho Object. Chả lẽ nơi đây giống như vị trí chống tăng từ những cuộc chiến tranh thời xưa sao!?"

"Cái đó là gì thế?"

"Bọn tớ đã từng có những tiết học nhàm chán về các hình thức chiến tranh cổ điển khác nhau trong những tiết lịch sử lúc huấn luyện. Trong chiến tranh ngày xưa người ta đã từng dùng những vị trí chiến đấu nơi họ nhử kẻ địch tới và oanh tạc từ hai phía. Thời đó, người ta sử dụng súng chống tăng, nhưng chắc chắn người ta đã thay đổi điều đó rồi. Chết tiệt!! Không phải thế này là có hơi quá nhiều đối với bộ binh sao!?

Quenser không biết bao nhiêu đồng đội của họ cũng đã chui vào các kẽ nứt. Cậu hi vọng tất cả bọn họ đều trốn vào kẽ nứt nào đó hay chỗ nào khác để có thể tránh bị giết chết.

Heivia dựa vào vách của kẽ nứt và hỏi. "Cậu có biết điều tệ nhất là gì không, Quenser?"

"Những khẩu pháo đó có thể bắn tới bất kì hướng nào mặc dù là đồ phụ kiện thay thế sao?"

"Không phải đâu." Heivia nói với chiếc trán thấm đầy mồ hôi. "Nếu bọn chúng đang sử dụng pháo của Object thì bọn chúng chắc hẳn phải có lò phản ứng có khả năng cung cấp năng lượng cho những khẩu pháo."

"Chờ đã, ý cậu là…"

"Không đời nào bọn này lại là khủng bố được!! Bọn chúng có một chiếc Object!! Chúng có một cái được giấu ở đâu đó và có sợi dây cáp dày nào đó đang nối với những khẩu railgun này. Cho dù chúng ta có thoát khỏi nơi đây thì chúng ta vẫn có thể tìm thấy một chiếc Object đang đợi chúng ta đấy!!"

Nghe được lời khẳng định ấy từ người khác khiến cho Quenser lạnh cả sống lưng.

Những vũ khí khổng lồ được gọi là Object có lớp giáp dày ở cấp ngang với hầm trú hạt nhân và có lò phản ứng với công suất vượt qua cả lò phản ứng hạt nhân. Và người ta sử dụng nguồn điện năng lớn đó để tạo ra cơn bão la-de hay pháo plasma ổn định thấp. Chỉ có một Object khác mới có thể đối đầu với Object. Cho dù một binh sĩ bằng xương bằng thịt có tranh đấu bao nhiêu đi nữa thì gây ra bất kì tổn hại nào đến một chiếc Object cũng là điều cực kì khó khăn.

Tuy nhiên…

"Heivia. Xin lỗi, nhưng chúng ta không có thời gian để bàn bạc phải làm gì tiếp theo đâu."

"Hả?"

"Nhìn xuống dưới đi!! Sóng xung kích đang mở rộng các vết nứt kìa! Cứ thế này thì chúng ta rơi xuống sâu đến mức không bao giờ có thể bò ra được nữa đấy!!”

Heivia nhìn xuống phía dưới đôi bốt của mình trong sự kinh ngạc. Vết nứt đúng thực là đang mở rộng ra nhanh chóng. Tuy nhiên, bất cẩn trèo ra ngoài sẽ chỉ trở thành nạn nhân của vô số khẩu railgun mà thôi. Có ra hay không thì họ cũng đều sẽ toi mạng. Nếu không giải quyết vấn đề nhanh chóng thì họ sẽ bị giết chết.

"Chúng ta phải làm gì đây, Quenser? Mấy khẩu pháo đó là những khối thép khổng lồ đấy. Một khẩu súng trường sẽ chẳng đủ sức phá hủy chúng đâu!!”

"Ừ, và chúng ta cũng không có đủ Hand Axe để thổi bay mọi cái trong số đó. Chưa kể tớ còn chẳng thể nghĩ ra cách an toàn nào để tiếp cận chúng nữa."

"Chúng ta có thể phá băng bên dưới chúng như là với bọn khủng bố không?"

"Không may là, chúng lại đang đứng trên chỗ đất có nền đá vững chắc. Và ngay cả khi chúng ta có thể làm vậy thì chúng ta cũng sẽ bị vướng vào tất cả thôi."

Sau khi nói điều đó, Quenser thay đổi tần số bộ đàm của mình.

Cậu đang liên lạc với công chúa đang đợi trong chiếc Object trôi nổi trên biển Ross gần đó.

"Gọi Baby Magnum. Em có vị trí của bọn anh chưa vậy? Em có thể hạ vài khẩu pháo từ chỗ đó không?"

"Ngọn núi đang chắn đường, nên tôi không thể ngắm vào trúng trực tiếp được. Tuy nhiên, tôi vẫn có thể bắn coilgun theo vòng cung lớn để tránh điều đó."

"Độ chính xác của em là bao nhiêu thế?"

"Khoảng 50/50. Tôi có thể thổi bay tất cả bọn chúng bằng trận ném bom rải thảm, nhưng làm thế cũng sẽ làm các anh tan xác luôn đấy."

Những khẩu pháo chính của Baby Magnum được tạo ra để bắn trực tiếp vào Object địch chứ không phải là để bắn theo vòng cung cự li dài. Với những luồng gió cao bất thường phía trên cao thì việc nhắm chính xác vào một vị trí nhất định sẽ là một chuyện rất khó khăn.

Đúng lúc đó, đợt railgun thứ ba và thứ tư làm rung chuyển mặt đất dưới chân Quenser và Heivia. Kẻ địch có thể đã biết họ nấp trong những vết nứt và đang cố oanh tạc họ.

Quenser nhăn mặt khi rung chấn khiến màng nhĩ cậu đau đớn, nhưng rồi sau đó cậu lại đột ngột ngẩng đầu lên.

"Baby Magnum! Cho dù không thể nhắm mục tiêu chính xác thì em vẫn có thể tiếp cận khu vực này, đúng không!?”

“Ư-ừ. Tôi có thể làm được điều đó, nhưng mà…”

"Anh sẽ cung cấp cho em chỉ dẫn trên đường truyền! Sử dụng tọa độ 000212 làm tiêu chuẩn, mục tiêu W-11, J-18, G-26, M-19, L-27, B-20 và R-12!! Cho dù có gió thì cách đó cũng sẽ tránh được bất kì đồng minh nào với sai số là cộng-trừ 5! Gửi những quả đạn pháo coilgun đó xuống đây ngay lập tức đi!!"

"Tôi không nghĩ cách đó cũng sẽ trúng kẻ địch đâu."

“Cứ làm đi!! Làm thế sẽ giải quyết được mọi chuyện đấy!!”

"?"

Công chúa tuy vẫn không hiểu mục đích của cậu là gì, nhưng cô bé có vẻ đã nhận ra đây là tình huống khẩn cấp nơi mọi phút giây đều rất quan trọng. Kể cả khi không nhận được lời giải thích thì cô bé vẫn làm theo những chỉ dẫn đó.

Một tiếng động ầm ĩ khác với lúc trước vang dội khắp khu vực. Do ở giữa hai bức vách giống như ngọn núi, họ có cảm giác âm thanh cứ như là hơi bị bóp nghẹt vậy.

Coilgun của Baby Magnum được cho là có vận tốc bắn đạn nhanh hơn vận tốc âm thanh, nhưng những khẩu coilgun này lại bắn đi với vận tốc thấp hơn (và do đó có sức mạnh thấp hơn) để chúng có thể rơi theo vòng cung vào một mục tiêu cụ thể. Chỉ duy nhất lần này là âm thanh đến nơi trước khi đạn đến.

Tuy nhiên, đây không phải lúc để ấn tượng về thứ như thế.

Quenser bám lấy mép của khe nứt bằng cả hai tay và hét lên với các đồng đội qua bộ đàm khi đang đong đưa.

“Bám vào đi!! Vết nứt có thể sẽ mở rộng và sụp đổ đấy!!”

“Này, làm vậy có tác dụng gì thế hả!?”

Heivia làm theo chỉ dẫn trong khi hoàn toàn hoang mang, nhưng giờ không có thời gian để giải thích cho điều đó.

Đạn Coilgun trút xuống từ phía trên.

Những khối thép ấy tàn nhẫn đâm xuống nền đá làm rung chuyển cả mặt đất giống như một cơn địa chấn.

Những quả đạn pháo ấy nặng dễ cũng đến một tấn và dài chỉ dưới có một mét. Chúng đang rơi xuống từ độ cao 3800 mét, vậy nên chúng tự nhiên sẽ có một lượng động năng khó có thể tin nổi.

Cùng với một tiếng nổ, tuyết cùng những mẩu băng bị thổi bay lên không trung rồi trút xuống những khe nứt giống như một trận tuyết lở. Quenser tuy đã bám chặt, thế nhưng tay cậu vẫn suýt chút nữa thì trượt khỏi mép vết nứt. Tuy nhiên, cậu lại không còn có thể cảm thấy thứ gì ở dưới chân mình nữa. Chấn động đã mở rộng khe nứt và mặt đất mà cậu vừa đứng trên đã biến mất. Nền đá của Nam Cực đã phân tách ra giống như thủy tinh vỡ.

"Khốn kiếp!! Dù là địch hay ta thì những khẩu pháo Object cũng thật là điên rồ!! Cậu chắc có thể nhìn thấy cái miệng hố này từ vệ tinh đấy!” Heivia nói khi gắng sức đưa chân lên mép khe nứt và bò ra ngoài. "Này, Quenser. Tớ không có thích chuyện gây ra bởi yêu cầu của cậu đâu đấy! Thiệt tình, tớ hi vọng là sóng xung kích sẽ đủ sức đánh bật đống-…"

Cậu ta đột nhiên cứng họng.

Cậu ta đã thấy nó.

Những trái đạn pháo khổng lồ nặng hàng tấn đã trút xuống từ trên cao. Những quả đạn pháo đã đập phá nền đá của Nam Cực, sóng xung kích đã thổi bùng lên, và một trận tuyết lở thậm chí còn đã xảy ra ở ngọn núi đằng xa kia.

Tuy nhiên, 50 khẩu pháo lại chưa bị đánh trúng trực tiếp.

Chúng bị bao phủ bởi kha khá tuyết cùng những mảnh băng, nhưng như vậy có vẻ là chưa đủ để khiến chúng ngừng hoạt động.

“Khốn kiếp!!”

Cổ họng Heivia khô cháy. Bò lên khỏi khe nứt sẽ chẳng mang lại kết cục gì ngoài việc họ bị thổi tan xác. Tuy vậy, họ lại không thể trốn bên trong khe nứt vì trận oanh tạc đã mở rộng nó và biến mặt đất bên trong thành một vách núi.

Quenser sau đó bò lên khỏi vết nứt và hét lên. "Cứ trèo lên đi!!”

"Cậu có hiểu mình đang nói gì không vậy!?”

"Nếu cậu không làm thế thì cậu sẽ chết đấy!!”

Quenser vừa trèo hẳn lên trên mặt đất vừa hét lên điều nghe có vẻ phi lí. Cậu sau đó sử dụng bộ đàm để nói với những đồng đội khác của mình điều tương tự. Heivia không chắc phải làm gì, nhưng vách của cái vết nứt đã trở thành vách đá chẳng có phần nhô ra nào để bám chân lên cả. Nếu như những ngón tay của cậu ta mà mất hết sức lực thì cậu ta chắc chắn sẽ chết. Cậu ta quyết định bò lên trước khi phần thân trên mất hết sức lực để làm vậy và rồi leo lên bề mặt mặc dù phân nửa là mang vẻ tuyệt vọng.

Dĩ nhiên là sau đó vô số khẩu railgun đã nhắm vào họ.

Chúng không phải là thứ mà một con người bằng xương bằng thịt có thể né tránh.

"Khốn kiếp!!"

Tuy biết là vô dụng, nhưng Heivia vẫn giơ khẩu súng trường lên.

Nhưng sau đó Quenser lại nói. "Không sao đâu."

Heivia muốn nói đáp trả lại rằng “Thế này thì không sao chỗ nào chứ?”, nhưng địch lại hành động trước.

Âm thanh khủng khiếp khi những khẩu railgun bắn ra đập vào màng nhĩ Heivia và bóp lấy tim của cậu ta.

Chỉ một phát bắn duy nhất từ một trong số đó thôi là có thể bẻ một chiếc tàu Aegis ra làm đôi rồi.

Heivia suýt nữa là nhắm nghiền mắt lại, nhưng kết quả lại xảy đến trước cả khi phản xạ đó có thể xảy ra.

“…Hả?”

Heivia ngẩn ngơ nhìn chằm chằm vào cảnh tượng trước mắt mình.

Cậu ta đúng thực là đã cảm thấy đau đớn.

Tuy nhiên, đó chỉ đơn thuần là do sóng xung kích mà thôi. Nếu một trái đạn pháo mà bắn trúng người thì cậu ta đã chết ngay lập tức rồi.

Các khẩu railgun khai hỏa về phía họ đã không bắn trúng họ. Thay vào đó, chúng đã văng đi theo một hướng hoàn toàn khác. Và không phải chỉ có vậy không thôi. Vài khẩu pháo đã để thua độ giật và lăn lộn về phía sau. Cả dàn railgun đã đổ sập như những quân domino chưa bố trí hoàn chỉnh.

Trong đầu Heivia chất đầy những câu hỏi.

"C-Cái gì? Chuyện gì vừa xảy ra vậy?"

"Tớ đã đảm bảo mấy cái mỏ neo cắm xuống đất để chống cho railgun không hoạt động được nữa."

"?"

"Nói cụ thể thì chính nền đá mới bị phá hủy chứ không phải mỏ neo." Quenser đứng lên từ tư thế nằm sấp. "Railgun và la-de sử dụng cho Object được thiết kế để lắp trên những cái thân thể 200.000 tấn đó. Khi chúng bắn ra, sóng xung kích và bức xạ nhiệt sẽ tỏa ra khắp nơi. Người ta không dùng chúng để phòng thủ căn cứ bởi vì nếu dùng chúng thì quân ta cũng sẽ gặp nguy hiểm không kém gì quân địch."

"Thế thì liên quan gì đến chuyện này?"

"Khi đặt trên mặt đất, sức mạnh của những thứ này sẽ lớn đến mức sóng xung kích sẽ làm lật chính khẩu railgun. Bọn chúng phải cắm mỏ neo xuống hơn mười mét dưới lòng đất để đảm bảo chúng sẽ không bị đổ. Nhưng mà…"

"Trận oanh tạc của công chúa đã phá hủy chính nền đá…"

"Mỏ neo đã không còn có tác dụng nữa. Phát bắn đầu tiên cũng không trúng vì nó đã khiến cho những khẩu pháo bị nghiêng đi. Sau đó thì mọi chuyện giống như là một đứa con nít bắn khẩu magnum bằng một tay vậy. Chúng đã tự kết liễu chính mình. Tuy đã tránh được làn đạn của những khẩu pháo đổ này rồi, nhưng mà chúng ta vẫn cần phải đi cắt cáp điện đấy. Có khả năng vài cái trong số chúng vẫn còn hoạt động."

"Sau đó chúng ta chỉ cần phải tìm những kẻ đang điều khiển chúng thôi nhỉ."

"Tớ nghĩ là tớ có một ý về việc này."

Quenser hất cằm về phía đài quan sát tự động của Vương Quốc Chính Thống nơi mọi thứ đang trở nên khá sôi động. Rõ ràng là, địch đã điều khiển từ xa những khẩu pháo trong khi lợi dụng nhiệt lượng ở đó. Phương sách cuối cùng của chúng đã bị phá hủy hoàn toàn rồi, thế nên bọn chúng đương nhiên là đang rất hoảng loạn.

"Trước khi bọn chúng lại khai hỏa tiếp thì ta nên đi tìm một vị trí tốt hơn đi thôi." Quenser vừa nói vừa vỗ vào vai của Heivia. "Một khi một trận đấu súng thật sự nổ ra thì tớ sẽ chẳng có ích gì đâu, thế nên cậu dẫn đầu đi, Heivia."


Phần 7Edit

Sau khi làm cho vô số khẩu pháo câm lặng, Quenser và Heivia hội quân với những binh lính Vương Quốc Chính Thống. Họ đã mất ít đồng minh hơn mức dự kiến.

Và diễn biến của trận chiến sau đó đã rõ như ban ngày.

Những tên khủng bố trong đài quan sát tự động đều bị tiêu diệt mà không gặp phải nhiều trở ngại. Có vẻ như vị trí chống tăng sử dụng những khẩu pháo Object dự phòng là trọng điểm chính của bọn chúng và bọn chúng chưa từng nghĩ nhiều về khả năng một kẻ địch sẽ vượt qua những khẩu pháo đó. Bọn khủng bố có số lượng ít ỏi, thế nên chúng ít có cơ hội giành chiến thắng trong một cuộc chiến trực diện. Đó có thể là lí do tại sao chúng lại quá dựa dẫm vào những khẩu pháo điều khiển từ xa đến thế.

Họ cũng tìm thấy bệ phóng tên lửa được cho là đã nhắm vào máy bay khảo sát của Vương Quốc Chính Thống. Bản thân cái bệ phóng được đặt trên đỉnh một chiếc xe thiết giáp. Tám quả tên lửa đã được nạp vào một tháp pháo xoay. Cứ bốn cái ống bắn lại tạo thành một bộ và cứ hai bộ như vậy lại được xếp cạnh nhau.

Bản thân bệ phóng tên lửa tuy sử dụng tầm ngắm la-de, nhưng bọn chúng lại chuẩn bị thêm một chiếc xe ra-đa chuyên biệt. Tuy vậy, góc độ mà chiếc xe ra-đa được đặt lại rất kì lạ. Nhiều khả năng, thiết lập chống tàu bay đã bị thay đổi nhằm để tìm kiếm đám Quenser trên mặt đất.

“Chúng ta đã giết sạch chúng rồi, cho nên chúng ta vẫn chẳng biết được bọn chúng đang theo đuổi điều gì cả. Tớ có thể nhìn thấy vẻ mặt khó chịu của Froleytia rồi đấy.” Heivia nói trong sự khó chịu.

Trong tình huống mà tổn thất lớn có thể xảy ra với kẻ địch hay đồng minh, bắt sống kẻ địch là chuyện cực kì khó khăn. Nếu những tên linh địch xoay sở để sửa soạn trong lúc họ chần chừ thì họ sẽ gặp phải rắc rối. Vì vậy, đám Heivia đã dùng tối đa hỏa lực của mình và cuối cùng thì giết sạch mọi tên lính địch.

“Giờ chúng ta thậm chí còn chẳng biết nhiêu đây đã là tất cả hay là còn có thêm những kẻ đang trốn ở đâu khác nữa. Chẳng lẽ chúng ta sẽ phải run rẩy trong cái lạnh khi lùng sục cái lục địa trắng này ngay cả khi đã thắng sao?”

“Núi Erebus là một núi lửa hoạt động, vậy nên khu vực này có vẻ cũng ấm như khu vực mà chúng ta đã đổ bộ đấy.”

Quenser chỉ xuống dưới chân mình. Thay cho màu trắng của tuyết và băng chính là lớp đá đen cứng.

Heivia nhìn vào hơi nước trắng bốc lên từ lớp đá và nói. “Chết tiệt. Tình hình này thì không lùng sục được đâu. Cho dù chúng ta có làm việc chăm chỉ thế nào đi nữa thì thù lao của chúng ta cũng chỉ có vậy thôi. Chúng ta đã hạ lính do thám của bọn khủng bố và tiêu diệt vị trí chống tăng của chúng kia mà. Chẳng phải lúc này người ta sẽ nói chúng ta đã làm đủ lắm rồi sao? Cướp phần công lao còn lại khỏi những người khác là tàn nhẫn lắm đấy.”

“Sao thế, cậu đã bỏ cuộc rồi à? Coi chừng Froleytia cho cậu nghe chửi đã đời luôn đấy.”

“Nhìn xuống đi, Quenser. Là suối nước nóng đấy. Và nó còn ở 40 độ hoàn hảo nữa. Tuy tớ sẽ không lột hết đồ nhảy vào, nhưng mà tớ thấy cởi bốt và vớ ra rồi nhúng chân vào thì chẳng có gì là sai cả.”

“Cậu biết đấy, tớ cũng chẳng muốn lùng sục cái lục địa trắng này hơn gì cậu đâu. Chuyện này chẳng có liên quan gì đến việc học về thiết kế Object cả.”

Lực lượng của Vương Quốc Chính Thống đang tìm kiếm khu vực xung quanh đài quan sát tự động. Sự hiện diện của chiếc Object đang cấp điện năng cho vị trí chống tăng vẫn còn là một bí ẩn, thế nhưng hai tên ngốc lại chẳng thèm quan tâm thêm nữa. Họ đưa chân vào hồ nước nóng dài khoảng một mét và sâu đến 30 cm, ngồi xuống lớp đá, và để cho tâm trạng hoàn toàn thoải mái lấn át những chuyện đó.

“Mà này, sao bọn khủng bố lại dùng tên lửa đất đối không vậy nhỉ?”

“Hả? Ý cậu là sao?"

“Bọn chúng đang sử dụng toàn bộ chỗ vũ khí Object dự phòng đó mà, đúng không? Không phải bọn chúng có thể sử dụng những thứ đó để bắn hạ chiếc máy bay sao? Và nếu bọn chúng thực sự có một chiếc Object đang cung cấp năng lượng cho những món đồ phụ kiện dự phòng đó thì…”

“Sao mà tớ biết được chứ? Bọn chúng đã sử dụng vị trí chống tăng đó để tấn công bất ngờ, nên có thể bọn chúng đã cố tình sử dụng vũ khí kém hơn để chúng ta không biết về những món vũ khí tốt hơn của chúng.”

“Và sao mà cái Object này lại không xuất hiện trên ra-đa của công chúa chứ? Object là những con quái vật 50 mét kia mà. Giấu một chiếc khó khăn lắm đấy.”

“Này, Quenser. Tớ rất nghi ngờ điều này, nhưng mà chúng ta không có trong tay chiếc Steath Object[1] nào đó ở đây đâu nhỉ?”

“Có thì sẽ tệ lắm đấy. Nhưng mà phải mất bao nhiêu tiền để thêm chức năng tàng hình cao cấp cho thứ lớn như thế nhỉ? Với lại ngoài chi phí phát triển ra thì bọn chúng cũng sẽ cần phải chi lượng tiền bảo dưỡng như nước nữa.”

“Ừm, cậu đi mà hỏi kẻ địch về mấy cái thứ đó. Toàn bộ những thiết kế thế hệ hai này cứ càng ngày càng kinh khủng theo cách này hay cách khác. Mà dĩ nhiên là chỉ khi chiếc Steath Object này thực sự tồn tại thôi.”

Họ không thể hỏi kẻ địch và họ thậm chí còn chẳng biết mục đích của kẻ thù là gì nữa. Bọn chúng đến Nam Cực để làm gì kia chứ?

“Ừm mà, đó có phải là công việc của chúng ta đâu. Bà sếp ngực bự của chúng ta có thể lo về chuyện như thế mà.” Heivia thuận miệng nói. Toàn thân cậu ta thả lỏng khi cậu ta hấp thụ nhiệt lượng của nước thông qua đôi chân ướt đẫm của mình và nhiệt lượng của hơi nước thông qua phần còn lại của cơ thể. “Dahh…Chỗ này tuyệt đến mức làm tớ muốn ngủ quá…”

“Này, cho phép tớ nói là cậu sẽ chết nếu như cậu ngủ đi. Tớ muốn nói thế lắm đấy.”

Quenser cũng chẳng còn có ý muốn nghĩ mãi về mấy thứ liên quan đến thiết kế Object nữa. Cậu quay đầu lại khi tận hưởng nhiệt lượng của nước ở chân mình.

Và rồi cậu bắt gặp một khối vật thể màu bạc.

“?”

Quenser dừng cử động và nhìn lại theo hướng đó một lần nữa.

Nó đang ở giữa trận bão tuyết được thổi trong cơn gió ngược. Cách khoảng 50 mét phía đằng đó là một hòn đá cao cỡ một con người. Một khối vật thể lớn nào đó được che lấp một nửa đằng sau nó. Có vẻ như đó là vị trí bảo vệ nó khỏi trận bão tuyết tốt nhất.

“Ôi, giá như tớ không phát hiện ra thứ đó.”

“Sao cậu lại đi tìm đồ thế hả, đồ ngốc!? Giờ thì chúng ta thực sự phải làm chút việc rồi đấy!!”

“Giá như mọi rắc rối đều đang ở phía bên kia cái tinh cầu này.”

“Chúng ta đang ở Nam Cực, nên phía bên kia tinh cầu sẽ thực sự đặt quốc gia an toàn vào nguy hiểm đấy.”

Hoàn toàn bực bội trước sự chuyển biến này, Quenser cùng Heivia rút chân khỏi nước nóng, và lau sạch hơi ẩm khỏi chúng đúng cách trước khi mang vớ và bốt chân vào.

“Này, Quenser. Có kha khá thứ trông khi hơi nước trắng đang bốc lên ở phía bên kia kìa. Thế này thực sự sẽ ổn chứ?”

“Nếu xử lí xong vấn đề này thì chúng ta có thể trở lại thư giãn sớm hơn. Cứ nghĩ như thế để tăng thêm chút động lực đi.”

Họ vừa thì thầm với nhau vừa tiến tới khối vật thể lớn đằng sau tảng đá.

Nó là một chiếc hộp hình vuông có cạnh khoảng chừng 80 cm.

…Hoặc ban đầu thì nó trông giống như vậy. Nó thực ra có những cái chân máy giống như con cua gắn vào ở mỗi bên. Nó là một con robot. Sau khi kiểm tra kĩ hơn thì ta còn có thể nhìn thấy những cái máy quay cùng cảm biến được gắn ở phía trên chiếc hộp. Phần nắp kim loại đã bị gỡ bỏ và một chiếc máy tính xách tay đã được gắn vào bởi sợi dây cáp.

Heivia nhíu mày lại.

“Cái gì thế này?”

“Một con robot thăm dò. Tớ nhớ tớ đã từng làm một trong những con này hồi còn ở ngôi trường tại quốc gia an toàn của mình để học về cấu trúc cơ bản của Object hay thứ gì đại loại thế.” Quenser nói cực kì phấn khích khi cậu tiếp cận rồi quan sát nó ở những góc độ khác nhau. “Có vẻ như nó là một con robot dùng để thu thập thông tin từ những khu vực như miệng của một ngọn núi lửa hoạt động mà con người không thể lui tới được.”

“Phát triển UAV và những vũ khí không người lái đã trở nên khá phổ biến ngay cả trong quân đội, nhưng người ta thực sự sẽ để công việc điều tra lại cho một con robot nhân tạo như thế này sao?”

“Chuyện cần thứ như thế này ít hơn rất nhiều so với những con robot được gửi lên Sao Hỏa. Hơn nữa, làm một con robot để đi vào miệng núi lửa nhiệt độ cao dễ hơn so với một bộ đồ dùng để làm chuyện tương tự." Quenser đáp dễ dàng. “Vì nó cũng phải chịu được cái lạnh của Nam Cực, nên chắc hẳn nó được thiết kế để dùng cho cả hai chỗ khắc nghiệt ấy. Nó có một cái ăng-ten parabol, nên có thể nó được điều khiển bằng sóng vô tuyến để gửi thông tin mà nó nhận được về một phòng thí nghiệm hay tàu nghiên cứu thông qua vệ tinh.”

“Vậy à. Nhưng mà đó không phải là điều làm tớ bận tâm đâu.” Heivia vòng ra đằng sau con robot và chỉ vào một điểm nọ. “Là cái nắp đã bị tháo ra và một chiếc máy tính kì lạ đang được gắn vào bởi dây cáp đây này.”

“Hm, đúng là có đầu nối ngoài tiêu chuẩn thật. Tớ không hiểu tại sao người đem ra con robot này lại ra tận đây tháo nắp để kết nối với một chiếc máy tính chứ.”

“Thế nghĩa là một kẻ nào đó không phải là người thiết kế ra nó đã kết nối với nó sao?”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

Đây có thể là mục đích của bọn khủng bố.

“Này, Quenser. Cậu có thể hiểu được gì từ màn hình hiển thị của cái máy tính không?”

“Chúng ta nên chạm vào nó à?”

“Cái gì chứ, cậu muốn hỏi Froleytia phải làm gì sao? Tớ không muốn giống như một cô vợ mới cưới tham gia lớp nấu ăn đâu. Ý tớ là, những người gọi giáo viên tới ngay cả khi họ chỉ đang bỏ chút dầu vào chảo rán ấy.”

“Ừm thì, nếu có gì không ổn thì cậu sẽ là người nghe thuyết giảng đấy nhé, Heivia.”

“Rồi, rồi. Chết tiệt, Quenser. Chúng ta là bà vợ trẻ thậm chí còn không biết cách mặc tạp dề đấy à?”

Với cái kiểu đáp lại nhanh đến thế thì Heivia chắc hẳn cũng thực sự rất sợ vị chỉ huy đó.

Quenser chỉnh tần số trên bộ đàm và chính xác giải thích tình hình liên quan đến con robot thăm dò Nam Cực và chiếc máy tính xách tay.

Câu trả lời của Froleytia rất rõ ràng.

“Tôi sẽ gửi nhân viên từ bộ phận mô phỏng điện tử tới đó. Đừng có chạm vào bất kì thứ gì đến khi họ tới.”

“Keh. Vậy là một lần nữa, công lao của chúng ta lại đang bị người khác cướp mất.” Heivia nói với vẻ khó chịu.

Tuy nhiên, từ lời phàn nàn không quá lâu trước đây, có thể cậu ta đang bực bội về việc phải ngồi đợi ở giữa Nam Cực chứ không phải là vì “công lao” của họ.

Khi Heivia tỏa ra luồng khí muốn nhanh chóng rời đi, Froleytia lên tiếng với giọng điệu nhẹ nhàng chẳng có tí lo lắng nào.

“Ô, cậu không nghĩ là có khoảng trống nào đó trong con robot có thể đã được lấp đầy bởi chất nổ dẻo sao? Nếu cậu phạm sai lầm thì nó có thể nổ tung đấy.”

“Tôi muốn rời khỏi đây!! Tôi muốn rời khỏi đây ngay bây giờ!!” Heivia hét lên với đôi mắt đẫm lệ, nhưng Froleytia lại lãnh đạm ra lệnh bắt họ phải ở lại và kết thúc đường truyền.

Quenser và Heivia chỉ còn cách lo lắng nhìn chằm chằm vào con robot.

Cả hai người bọn họ dĩ nhiên là đang né xa nó từng chút một.

Thế nhưng…

“…Ủa?”

“Này, là do tớ hay là nó vừa mới bắt đầu làm gì đó vậy?”

Hai người bọn họ đột nhiên dừng di chuyển.

Mắt họ di chuyển về phía chiếc máy tính xách tay kết nối với con robot.

Cụ thể là về phía màn hình của nó.

Những cửa sổ mới đã bắt đầu xuất hiện với một tỉ lệ báo động.

Mong muốn bỏ trốn của Heivia đang tăng lên theo từng phút giây.

“Chuyện này vừa mới trở nên rất, rất tệ sao?”

“Thế này còn hơn cả tệ ấy chứ…”

Quenser đang nhìn theo dòng chữ trên những cửa sổ với vẻ mặt nghiêm túc. Không như Heivia, cậu lao về phía chiếc máy tính xách tay chống thấm nước đó. Cậu điên cuồng đưa những ngón tay của mình đến bàn phím.

Cậu tự ý mở những cửa sổ khác nhau và kiểm tra những gì chúng ghi ở đó.

“Con robot thăm dò này được kiểm soát từ một phòng thí nghiệm xa xôi thông qua vệ tinh và dữ liệu của nó được gửi trả về thông qua con đường tương tự. Có vẻ như thứ gì đó đang can thiệp vào đường truyền qua vệ tinh.”

“Tức là bọn chúng đang ăn cắp dữ liệu mật thông qua chỗ này sao?”

“Không, không phải thế đâu! Khốn kiếp!!” Quenser đột nhiên hét lên khi nhìn chằm chằm vào những cửa sổ. “Bọn chúng đang nhắm vào vệ tinh!! Vệ tinh mà nó sử dụng cho việc truyền dẫn cũng được trang bị bằng nhiều thiết bị khác nhau dùng cho các thí nghiệm trong không gian. Một trong những thí nghiệm đó có liên quan đến việc đốt cháy bề mặt của những tiểu hành tinh gần đó bằng la-de và phân tích dữ liệu thu được từ ánh sáng tỏa ra. Toàn bộ hệ thống dùng cho thí nghiệm đó đã bị chiếm quyền kiểm soát rồi!!”

“Xin lỗi nhé, Quenser, nhưng mà cậu giải thích điều đó theo cách mà tớ có thể hiểu giùm cái đi.”

“Nói đơn giản là, bọn chúng đã xâm nhập vào để có thể tự do nhắm bắn bất kì thứ gì chúng muốn bằng một la-de thí nghiệm!! Nó mạnh đến mức đủ sức thiêu cháy xuyên qua một tấm kim loại 30 mm đấy!!”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã!! Bọn chúng có thể làm thế sao? Tớ tưởng vệ tinh có an ninh nghiêm ngặt cơ mà!!”

“Bọn chúng có thể làm thế. Đây không phải là một vệ tinh tạo ra dành cho những dự án quốc gia được xây dựng bằng nguồn ngân sách khổng lồ. Đây là một vệ tinh nhỏ, rẻ tiền làm bằng nguồn vốn cá nhân ở một trường đại học. Hệ thống nó sử dụng chỉ là một phiên bản cải tiến đôi chút của một hệ điều hành thương mại với vài phần mềm miễn phí được thêm vào. Và an ninh của nó cũng giống vậy đấy!!”

“Nhưng đây là la-de đốt cháy bề mặt của những tiểu hành tinh trong không gian cơ mà. Cho dù nó nhắm vào trái đất, không phải bầu khí quyển sẽ làm nó suy yếu và lớp ozon sẽ làm nó khúc xạ trước khi nó chạm đến một tòa nhà hay bề mặt sao?”

“Ừ, nhưng chỉ khi mục tiêu của nó là trái đất thôi.” Quenser vừa nói vừa chỉ vào màn hình. “Bọn khủng bố đang nhắm vào một khu vực trên mặt trăng chứa đầy những tòa biệt thự đặc biệt.”

“Mặt trăng sao!?” Heivia hét lên với giọng rất kích động.

Quenser chỉ vào dữ liệu góc nhắm của la-de vệ tinh hiển thị trên màn hình. Nó rõ ràng là đang chỉ hướng ngược lại với bầu khí quyển của trái đất. Nó đang nhắm vào một thiên thể khác.

“Mặt trăng sao…? Cậu không nên đùa như thế đâu, Quenser. Đây là cơ hội tốt để cậu bảo rằng có vài thứ cậu thực sự không nên đùa đấy.”

“Đừng có chối bỏ hiện thực! La-de vệ tinh thực sự đang nhắm vào mặt trăng ngay khoảnh khắc này đấy!! Cụ thể là nó đang nhắm vào Blind Net, thứ được thiết lập như là một thí nghiệm cải tạo đất trên bề mặt của mặt trăng!!”

“? Blind Net? Đó là thứ được gọi là bầu khí quyển quang học thứ hai, đúng không? Họ làm hai cấu trúc như tấm lưới hình bán cầu cực kì khổng lồ bằng những sợi dây bán trong suốt làm từ tinh thể quang tử[2] có thể biến đổi, tấm này lớn hơn tấm kia, và rồi sử dụng chúng để tự do điều chỉnh lượng ánh sáng mặt trời chạm đến bề mặt, đúng không? Tớ nhớ mình đã nghe về một tin đồn nói là nó sẽ được sử dụng trong Dự án ReTerra để chống sự nóng lên toàn cầu.”

“Mặt trăng không có bầu khí quyển dày giống như trái đất, vậy nên nó không có sự bảo vệ nào khỏi hiệu ứng của ánh sáng mặt trời! Chỉ trong một ngày, nó sẽ thay đổi từ nhiệt độ buốt giá âm hàng chục độ tới nhiệt độ nóng rực vài trăm độ!! Cậu có biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu như bọn khủng bố sử dụng la-de để phá hủy Blind Net không!?”

Nhân loại đã liên tục phát triển mặt trăng, nhưng nó vẫn không có một bầu khí quyển giống như trái đất được. Những tòa biệt thự là những tòa nhà vững chắc được bao quanh bởi những bức tường dày đặc. Tuy vậy, những tòa nhà vẫn được xây dựng trên giả định rằng Blind Net sẽ bảo vệ chúng. Chúng không được làm ra để chống chịu môi trường ngoài trái đất khắc nghiệt đó.

“Nếu như không có Blind Net, những tòa nhà sẽ nhận lấy sự biến đổi nhiệt độ khắc nghiệt đó. Ai mà biết việc này sẽ gây ra cái gì với những tòa biệt thự đó chứ! Và chỉ cần có một vết nứt vài milimet thôi cũng đủ khiến mọi người bên trong chết trong cái địa ngục chân không đấy!!”

Bức xạ phát ra từ mặt trời lại là một vấn đề khác. Blind Net như tấm lưới khổng lồ còn có tác dụng phân cực bức xạ đổ xuống bề mặt của mặt trăng nữa.

Bằng giọng chán ngấy với tất cả, Heivia hét lên. "Cái quái gì thế chứ!? Đây là cuộc tấn công quy mô lớn vào mặt trăng đầu tiên trong lịch sử loài người, đúng không!? Mà tớ nghĩ cái này là do chưa ai từng nghĩ đến việc làm vậy chứ không phải là do không có cách!!”

“Kế hoạch đang tiến hành lúc chúng ta nói chuyện đấy. Chúng ta cần phải nhanh chóng làm gì đó với chiếc vệ tinh mới được!!”

Bọn khủng bố từng ở trong đài quan sát tự động có thể đã lên kế hoạch câu đủ thời gian để cuộc tấn công vào mặt trăng kết thúc trước khi bọn chúng bỏ trốn. Tuy là chưa bị phát hiện, nhưng có thể có một chiếc tàu đang ẩn nấp ở đâu đó nhằm giúp bọn chúng chạy trốn.

“Không ổn rồi!! Theo như quỹ đạo của vệ tinh, hướng mà mặt trăng đang đối mặt, và vị trí của chúng liên quan đến mặt trời thì chúng ta có thể biết được cái lỗ sẽ được mở ra ở đâu. Nếu chúng ta không đưa những nhân vật lớn trong khu vực chung đó di tản thì chuyện này sẽ để lại dư vị thực sự tệ hại trong miệng tớ đấy!!”

“Với thẩm quyền của chúng ta sao!? Cậu có thể ra lệnh cho lũ người giàu đến mức có biệt thự trên mặt trăng sao!?”

“A, đúng rồi. Nếu băn khoăn thì liên lạc với sếp đi. Chúng ta cần phải nhờ Froleytia giúp đỡ!!”

Quenser và Heivia tìm tới bộ đàm để được hướng dẫn thêm.

Froleytia đáp lại với giọng mang đầy sự giận dữ dường như còn nóng rực hơn cả ngọn lửa địa ngục.

“Tôi tưởng tôi đã bảo với các cậu đừng có chạm vào bất cứ thứ gì cho đến khi bộ phận mô phỏng điện tử tới nơi rồi cơ mà…”

“Vâng, xin lỗi về điều đó. Nhưng mà đây không phải lúc đâu ạ!!”

“Cậu gan lắm mới dám đưa ra thứ tự ưu tiên cho mệnh lệnh của sếp mình đấy, Quenser. Nhưng mà…biệt thự trên mặt trăng à?”

Giọng điệu của cô tuy có vẻ suy tư, thế nhưng ta lại có thể nghe thấy dấu hiệu thiếu kiên nhẫn đang lẫn lộn ở trong đó.

“Chờ chút đã nào.” Froleytia nói và kết thúc đường truyền.

Vài phút sau, cô liên lạc với họ một lần nữa và sự bình tĩnh đã trở lại với giọng nói của cô. Có thể cô đã nhờ bộ phận mô phỏng điện tử dự đoán vài thứ giúp mình.

“Tôi sẽ bắt đầu bằng kết luận thế này: chúng ta không cần phải lo về vệ tinh đâu. Bọn tôi đã ước tính mục tiêu của la-de, nhưng khu vực chung được dự tính là sẽ bị đục lỗ trên Blind Net lại là nơi được gọi là Rock Cattle. Hiện một VIP thú vị đang tình cờ có mặt ở đó.”

“?”

“Là một thiếu tướng của Xí Nghiệp Tư Bản, một trong những thế lực sánh ngang với Vương Quốc Chính Thống. Vương Quốc Chính Thống đã cố ám sát ông ta vài lần rồi, nhưng mà tất cả đều thất bại cả. Nếu bọn khủng bố định giết ông ta thì điều đó thực sự sẽ giải quyết vấn đề cho chúng ta. Ý kiến của cấp trên là chúng ta nên để cho bọn chúng làm vậy. Tôi cũng đồng ý với điều đó. Nếu đổi lại là thuộc cấp của tôi bị giết trong một nhiệm vụ ám sát thì tôi thà làm ngơ chuyện này còn hơn.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau. Họ bắt đầu cảm thấy họ đúng thật là ngu ngốc khi lúc trước lại đi lo lắng đến thế. Điều đó dĩ nhiên là sẽ rất tệ đối với những công dân Xí Nghiệp Tư Bản trong tòa biệt thự đó, nhưng họ không có nghĩa vụ phải cứu mạng kẻ đưa ra những mệnh lệnh giết người rồi quan sát từ phía trên.

“Dù sao thì, các câu không cần phải làm gì cái vệ tinh đâu. Mà, các cậu đã chạm vào chiếc máy tính kết nối với con robot rồi nhỉ. Ừm, chúng ta có thể gửi nó đến bộ phận tình báo sau đó và làm nó trông như đã tự nhiên bị hỏng do môi trường khắc nghiệt, thế nên chuyện đó cũng chẳng thành vấn đề. Nếu các cậu đã hiểu rồi thì lập tức quay về đi.”

Sau khi nói xong điều đó, Froleytia kết thúc đường truyền.

Heivia uể oải ngồi rạp xuống lớp băng.

“Hà… Tớ cảm giác toàn bộ năng lượng của mình đã đột nhiên biến mất hết rồi. Chúng ta chiến đấu suốt thời gian qua để làm gì kia chứ? Sao những người đã trở thành con mồi của vị trí chống tăng đó an nghỉ được đây?”

“…”

Quenser không đưa ra lời đáp lại câu nói thuận miệng của Heivia.

Cậu dường như đang nghĩ về chuyện gì đó.

“Ê này? Thôi nào, đi thôi. Hay là cậu vẫn lo về chuyện xảy ra với bé cánh cụt lúc trước?”

“Heivia, tớ có thể hỏi cậu một chuyện được không?”

"Chuyện gì cơ?”

“Trước khi chúng ta đến Nam Cực, cậu đã trò chuyện thông qua video chat trong kho đạn của căn cứ bảo dưỡng, đúng không? Ý tớ là cuộc trò chuyện với cô bé tóc vàng mặc váy từ gia đình gì gì đó của Vương Quốc Chính Thống ấy.” Quenser chọn từ ngữ cẩn thận khi nói. "Cậu có nhớ lúc con bé nói nơi con bé sẽ tới không? Cái gì mà một nơi trên thế giới cách xa những cuộc chiến của hành tinh này nhất, đúng không?”

“…Chờ đã nào. Chờ chút đã nào!”

“Tớ nghĩ con bé cũng đề cập đến việc màu cờ quốc gia chẳng có liên quan gì cả. Thế nghĩa là chắc hẳn nó phải là đâu đó bên ngoài biên giới của bất kì thế lực nào.”

Dĩ nhiên là có vài khu vực chung như thế.

Chẳng hạn như đó là vùng hải phận quốc tế, khu vực cách đất liền 200 hải lí. Hoặc đó là Châu Nam Cực nơi Quenser và Heivia hiện đang ở. Còn có vài thiên đường khác không thuộc về ai cả, nhưng một trong số đó là…

“H-Heivia này. Chúng ta vẫn chưa chắc chắn được việc này đâu. Đúng ra thì, có thể chúng ta đang lo bò trắng răng lúc này, nhưng mà ít nhất cậu có thể liên lạc với con bé qua internet được không?”

“Ư-ừ. Chúng ta không có bằng chứng mà. À mà khoan, chúng ta có thể sử dụng internet ở đây sao?”

Do những trạm nghiên cứu từ những thế lực khác nhau lũ lượt kéo tới, mạng internet rất dễ được tìm thấy ở Nam Cực và Vương Quốc Chính Thống còn có tàu sân bay tấn công đang đợi ở ngoài biển nữa.

Heivia rút thiết bị cầm tay của mình ra và bật mạng LAN không dây lên.

“Quenser, chúng ta đã bị cắt truy cập bên ngoài trong lúc làm nhiệm vụ, nhưng mà cậu có thể hack qua cái đó được không?”

“Nếu tớ có thể làm thế thì tớ đã không ở đây làm sinh viên thực chiến rồi. Nhưng mà quyền truy cập đặc biệt dành cho cô bé ấy có thể vẫn còn hoạt động đấy. Nếu còn thì ít nhất cũng có thể liên lạc với cô bé.”

“Ồ! Nó hoạt động rồi, nó hoạt động rồi! Nhưng mà tớ có cảm giác việc Froleytia nhận ra và thực sự điên lên chỉ là vấn đề thời gian thôi!!”

Sau vài thao tác đơn giản, Heivia đã kết nối với một cô bé thân quen đang ở một địa điểm không rõ.

Is0098

Câu hỏi đầu tiên của cậu ta là, “Lúc này em đang ở đâu vậy?”

Nó là một câu hỏi đơn giản và nó nhận lại một lời đáp đơn giản.

“Thì đã rõ rồi mà. Em đang ở trong một biệt thự trên mặt trăng gọi là Rock Cattle.”

Ngay sau đó, cậu con trai của gia đình quý tộc Winchell nổi tiếng thuộc Vương Quốc Chính Thống, Heivia, bật ra tiếng hét khi những tĩnh mạch trên thái dương cậu ta căng phồng lên.

“Fuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuccccccccccccccccccccckkkkkkkkkkkkk!!”

“Cầu hôn gì mà thẳng quá vậy! M-mà em không bận tâm những lời cầu hôn như vậy đâu.” cô gái nói.

Quenser gần như hét lên, “Em không bận tâm thật ư!?”, nhưng cậu đã ngăn bản thân lại vào giây cuối cùng vì cậu không muốn chọc giận cô con gái của một gia đình quý tộc.

Heivia với Quenser bắt đầu thì thầm một cuộc họp chiến lược khẩn cấp để cô nàng tiểu thư đó không thể nghe thấy.

“(Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ, Quenser? Cấp trên muốn giết tên thiếu tướng của Xí Nghiệp Tư Bản đến mức có thể giết luôn cô con gái độc nhất của một gia đình quý tộc sao!?)”

“(Nếu gia đình con bé có ảnh hưởng và không xem Xí Nghiệp Tư Bản là kẻ thù mặc dù chúng ta đang chiến tranh của họ thì vài kẻ cấp cao trong quân đội có thể sẽ muốn loại bỏ họ. Nhưng mà tớ không nghĩ Froleytia biết ở đó hiện đang có dân thường. Nếu sếp biết thì sếp sẽ không ra lệnh bình tĩnh thế đâu.)”

“(Dù là thế nào thì kết quả cũng tương tự như nhau thôi. Khi đã có quân lệnh thì chúng ta không thể quậy tung cái vệ tinh mà không bị phạt được đâu. Nhưng mà nếu chúng ta không làm gì thì…!!)”

“Hai anh đang thì thầm gì vậy?”

Giọng của cô gái làm cả hai nhảy dựng lên.

Quenser thúc vào cánh tay Heivia bằng khuỷu tay của mình.

“(Heivia. Này, Heivia.)”

“(Chuyện gì!? Đây là trường hợp khẩn cấp đấy!!)”

“(Chúng ta có thể nói là do cậu lỡ tay mà. Cứ làm đi, cứ làm đi!!)”

“Phụt!?” Heivia phun ra trong sự kinh ngạc. “(Cậu có biết cậu đang nói gì không hả!? Nếu chúng ta làm thế thì cậu cũng phải chịu phạt với tớ luôn đấy!)”

“(Nhanh lên đi! La-de sẽ bắn trong 30 giây nữa đấy!!)”

“(Được rồi, tớ sẽ làm thế!! Nhưng mà tớ không muốn nghe cậu phàn nàn sau đó đâu!!)”

Heivia hít một hơi thật sâu để tập trung và rồi quay về phía chiếc máy tính xách tay kết nối với con robot thăm dò.

“Chết cha! Tôi lỡ trượt tay!!”

“Heivia, đồ ngốc! Làm thế là sai rồi!!”

Vừa hét lên với nhau, cả hai người họ vừa quay về phía chiếc máy tính và gắng sức điều chỉnh quỹ đạo của vệ tinh.

“Hai anh vừa mới làm gì vậy? Khó chịu lắm đấy nhé.”

“Bọn anh đang cùng nhau đóng vai người hùng ấy mà!! Và chuẩn bị sẵn sàng đón nhận mối nguy hại đến mạng sống của bọn anh sắp xảy đến nữa!!”


Phần 8Edit

Nó còn vượt qua cả mức độ cô có giận hay không.

Quenser với Heivia đã bị gọi lên phòng chỉ huy trong tàu sân bay tấn công đang được dùng làm trụ sở trên biển. Thứ đang chờ họ ở đó là bài thuyết giảng thịnh nộ đặc biệt của Froleytia. Đó chính xác là điều họ đã dự kiến, thế nhưng nó lại ở trên một quy mô lớn hơn nhiều. Quenser không thể không thắc mắc khi nào thì cái shuriken Nhật trang trí bàn của cô sẽ bay về phía cậu.

Sau khi chuỗi hành hạ rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất, rất dài kết thúc thì hơn 120 phút đã trôi qua rồi. Bản thân Froleytia chắc hẳn cũng đã nhận ra mình đã nói chuyện bao lâu bởi vì cô đã cho vào miệng một viên kẹo ngậm ho trước khi nói tiếp một lần nữa.

“Thôi, may mắn cho các cậu là đây là một nhiệm vụ phụ không chính thức đấy. Vì cuộc tác chiến này chưa bao giờ tồn tại ngay từ đầu, cho nên họ không thể công khai bắt các cậu chịu trách nhiệm được. Chứ còn nếu không thì các cậu sẽ đứng sau vành móng ngựa ngay lúc này rồi.”

“Hà… Vâng…”

“…Chết tiệt. Mình đã chiến đấu để cứu nữ chính, vậy mà tất cả những gì mình nhận được lại là nghe chửi.”

Mặt của Quenser và Heivia giống như cái túi nhựa sau khi toàn bộ kem đã được vắt hết ra khỏi nó.

Với viên kẹo ngậm ho tan trên đầu lưỡi, Froleytia hỏi. “?Thế cô tiểu thư ấy phản ứng thế nào?”

“Sếp nên hỏi Heivia về điều đó, chứ đừng hỏi tôi.”

Quenser chuyền câu hỏi qua cho Heivia. Heivia trông có vẻ không thoải mái gì lắm, thế nhưng cậu ta bắt buộc phải trả lời mà không được tránh mắt đi bởi vì sĩ quan chỉ huy của cậu ta đã hỏi câu đó.

“Cô ấy có vẻ rất hạnh phúc.”

“Vậy à.”

Mặt Froleytia đã mang vẻ giận dữ suốt hai giờ qua, thế nhưng bây giờ nó lại thay đổi.

Với một nụ cười cay đắng, chỉ huy của hai chàng trai nói. “Thế thì chắc tôi không cần phải hỏi thêm gì nữa.”


Phần 9Edit

Hoàn tất xong công việc, Heivia rời khỏi phòng chỉ huy của Froleytia và chia tay với Quenser. Người bạn luôn cùng đồng hành đó của cậu ta dù sao cũng là một học sinh. Cậu chưa từng trải qua kì huấn luyện của một người lính, vậy nên cậu đã mệt mỏi đến mức chẳng làm được gì khác sau khi đi lại xung quanh với nhịp độ giống như Heivia.

Thêm vào đó, Heivia cũng muốn ở một mình trong chốc lát.

Phòng ngủ là phòng bốn người, vậy nên cậu ta không thể tới đó được. Cuối cùng, cậu ta mở cửa sập trên con tàu neo gần Nam Cực và bước ra ngoài boong tàu lạnh lẽo.

Cậu ta sử dụng thiết bị cầm tay của mình để bắt đầu gọi video chat thông qua internet.

Cậu ta đang gọi cho cô con gái của gia đình Vanderbilt hiện đang ở trên cái biệt thự mặt trăng đó.

Froleytia chắc chắn biết rằng quyền truy cập đặc biệt đó vẫn còn hiệu lực lúc này. Việc cô chưa kết thúc nó có thể là cách cô thể hiện sự thận trọng của mình.

Nhiều khả năng, quyền truy cập đặc biệt đó sẽ kết thúc sau cuộc gọi cuối cùng này.

Đó là lí do tại sao cậu ta lại dự định sẽ nói mọi thứ cậu ta muốn trong khi vẫn còn có thể làm vậy.

“Giờ em đã bình tĩnh lại chút nào chưa?” cậu ta hỏi.

“V-vâng. Mà anh không thể trách em được đâu nhé. Bất kì ai cũng sẽ hoảng loạn nếu họ nghe thấy tòa biệt thự trên mặt trăng mà họ ở đang bị khủng bố nhắm vào mà.”

“Có lẽ thế." Heivia nói với một nụ cười cay đắng.

Cậu ta đã lại tách bản thân ra xa những hành động dũng cảm cần thiết để thừa kế gia đình mình một lần nữa. Tuy nhiên, Heivia không hối tiếc về điều đó. Nếu như cậu ta mất cô ở đó thì những hành động anh hùng kia đều sẽ trở thành vô nghĩa.

“Tại sao chứ?” cô gái đột nhiên hỏi. “Em hiểu là việc kế thừa gia đình Winchell không phải là vấn đề bình thường. Em càng hiểu hơn về việc những thành viên khác trong gia đình anh có lí do để xa lánh anh. Nhưng mà thế này thì…”

“Ý em là những việc anh đang làm quá nguy hiểm sao?”

“Hôm nay, em đã biết sơ về những việc mà anh đang làm. Em cứ nghĩ quyền thừa kế của anh sẽ đến sau khi dành ba năm trong một căn cứ an toàn, nhưng mà thế này thì lại hoàn toàn khác. Nếu anh cứ làm những việc như vậy thì chuyện tồi tệ sẽ dần dần xảy ra đấy. Với lại…nếu như anh chịu từ bỏ việc-mà-anh-biết đó thì anh có thể thừa kế nhà Winchell bất kì lúc nào mà không cần phải trải qua toàn bộ chuyện này cơ mà. Vậy mà…tại sao?”

Những thành viên khác trong gia đình cậu ta có lí do để xa lánh cậu ta.

Nếu như cậu ta từ bỏ việc-mà-cậu-ta-biết

Nghe thấy thế, Heivia khẽ nhíu mày lại. Vẻ mặt cậu ta lúc này nghiêm túc hơn bất kì vẻ mặt nào mà cậu ta từng để cho Quenser, Froleytia, hay công chúa Baby Magnum nhìn thấy.

“Nghe nè. Nhà Winchell của anh và nhà Vanderbilt của em thù nhau đến mức họ mong muốn bên kia bị hủy diệt. Em hiểu điều đó mà, đúng không?”

“V-vâng…”

“Nhưng cả em lẫn anh đều chẳng muốn bị cuốn theo cái mối thù hận vô lí đó. Em vẫn cảm thấy như thế mà, đúng không?”

“Vâng. Nhưng mà…nhưng mà…!!”

“Anh chỉ cần biết có thế thôi.” Heivia mỉm cười. "Nếu chuyện cứ như thế này thì chúng ta sẽ kết thúc giống như một vở bi kịch của Shakespeare. Tuy nhiên, anh không có ý định để mọi chuyện kết thúc như thế đâu. Anh sẽ tiếp tục đấu tranh đến khi anh giành lấy quyền thừa kế gia đình từ những kẻ sẽ cướp nó khỏi anh. Một khi anh làm được chuyện đó thì anh sẽ có thể khiến cho mọi người trong gia đình mình phải im lặng và kết thúc mối hận thù vô lí này.”

“…”

“Vậy nên em cứ chờ đó đi. Anh chắc chắn sẽ giành lấy quyền nắm giữ những thứ thuộc về mình. Em nghĩ tại sao anh lại từ chối vào học viện quân sự và đăng kí bắt đầu từ một binh nhất chứ? Nó thành ra như thế là vì anh có thể làm những gì anh bắt buộc phải làm đấy.”

Heivia Winchell.

Vừa nói ra mục đích của mình qua video chat đó, cậu ta vừa lặng lẽ đưa ra thêm một quyết định mà cậu ta không muốn nói cũng như không biểu hiện ra trên mặt mình.

Và mình thậm chí sẽ chiến đấu với Object để đạt được điều này nếu như cần thiết.


Phần 10Edit

Công chúa, phi công elite của chiếc Object mang tên Baby Magnum, đang nhìn chăm chú vào một trong những màn hình bên trong buồng lái.

Cô bé hiện đang ở trên biển Ross cách không xa chỗ bờ biển gần núi Erebus, nơi vừa là chiến trường không lâu trước đây.

Một vài chiếc thuyền máy đang đậu ở đó. Có thể những chiếc thuyền này là của bọn khủng bố ấy. Bọn chúng có lẽ đã tính sử dụng những chiếc thuyền đó để trốn đến Oceania hay chỗ nào đó một khi cuộc tấn công vào mặt trăng bằng robot thăm dò kết thúc.

Tuy nhiên, chuyện đó không phải là vấn đề.

Trên mặt biển ngay cạnh những chiếc thuyền máy là một chùm vài chục sợi cáp điện dài. Chúng là những sợi dây được sử dụng để cung cấp điện cho những khẩu pháo Object dự phòng dùng ở vị trí chống tăng đó.

Bình thường thì, chúng sẽ kết nối với một chiếc Object, thế nhưng ở đây lại chẳng có dấu hiệu của chiếc Object nào cả.

Công chúa kiểm tra ra-đa Object của mình, song cô bé lại chẳng thể tìm thấy bất kì đủ lớn để làm Object.

Cô bé suy nghĩ một hồi và rồi báo cáo thẳng thắn.

Cô bé hiện đang nói chuyện với Froleytia, người đã chỉ huy khu vực này.

“Đúng như dự đoán, tôi không thể tìm ra lò phản ứng được sử dụng. Không rõ nó đã được bí mật đưa đi như thế nào. Có lẽ nó là một chiếc Object có thể lặn dưới nước.”

“Một khối cầu 50 dưới nước sẽ gây ra xáo động trong dòng nước đủ lớn để sóng siêu âm bắt được đấy.”

“Vậy thì có thể nó có chức năng tàng hình.”

Is0106

“Tôi thì có cảm giác thứ lớn như thế cho dù có không có xuất hiên trên ra-đa thì vẫn sẽ hữu hình đối với mắt thường. Mà thôi, nếu chúng ta không thể tìm thấy nó thì chúng ta không thể tìm thấy nó được đâu. Với lại chúng ta đã kiếm được cách tìm ra thân phận của bọn khủng bố này theo một con đường khác rồi.”

“?”

“Thì là từ những khẩu railgun sử dụng ở vị trí chống tăng đó, từ những dây cáp điện trở thấp dùng để cung cấp năng lượng cho nó, và từ đơn vị tên lửa đất đối không nhắm vào máy bay khảo sát. Lính địch tuy đã chết hết rồi, nhưng có vài thứ còn sót lại có thể cung cấp thông tin được. Từ những gì chúng cho biết thì thế lực đằng sau chuyện này có thể là…”

Froleytia khựng lại.

Có thể đó là do cô không có bằng chứng thật sự nào cả.

Hoặc có thể cô đã có bằng chứng song lại không muốn nói ra điều đó.

Dù lí do là gì thì cuối cùng cô cũng hoàn tất câu nói.

“Tài Phiệt Mass Driver, một tổ chức cực lớn bên trong thế lực Xí Nghiệp Tư Bản.”


Chương 2: Chạy đua ba chân trên núi là vấn đề sống chết >> Trận chiến đạn pháo tại dãy núi IguazuEdit

Phần 1Edit

Tại Đại Tây Dương gần quần đảo Falkland, vị thuyền trưởng gần 60 tuổi của tàu sân bay đổ bộ tấn công Charlemagne chậm rãi bước qua boong tàu bằng phẳng được dùng làm đường băng của con tàu. Sánh bước cùng ông là Froleytia, một thiếu nữ chỉ mới độ 18. Boong tàu dài 170 mét này có hơi ngắn để dùng cho một chuyến dạo bộ.

“Dòng thời gian là thế đấy.” vị thuyền trưởng tóc trắng nói với một nụ cười khi dùng một tay cầm ống tẩu ngắn mập làm ta nhớ đến những vị thám tử phương Tây. “Thời trước, những tàu sân bay lớn đều được thiết kế để mang theo 70-80 chiếc máy bay, nhưng lại ít khi có cơ hội sử dụng toàn bộ chúng trong cuộc chiến thật sự. Cùng với việc phát minh ra ngư lôi tốc độ siêu cao và bom tàng hình thì việc đánh chìm những tàu sân bay không còn là một giấc mơ trống rỗng nữa. …Chi phí và rủi ro khi mang đồ trên một con tàu sân bay đã trở thành một vấn đề.”

“Vậy là họ thôi tập trung toàn bộ nhân lực và trang thiết bị vào một nơi và phân phối nó để giảm rủi ro mất mát à?” Froleytia đáp.

Trong miệng cô là một chiếc tẩu kiseru[3] Nhật thon dài trái ngược với cái tẩu của vị thuyền trưởng.

Vị thuyền trưởng chậm rãi gật gù và nói. “Nếu có thể chở 10 chiếc máy bay trên một con tàu thì nhiêu đó là đủ lắm rồi. Nếu cần nhiều hơn thì chỉ cần phải mang theo đủ tàu thôi. Chiều dài của đường băng dùng để hạ cánh tuy đúng là vấn đề lớn đối với những tàu sân bay nhỏ hơn, nhưng sự phát triển của những cảm biến có độ chính xác cao cùng vòi phun bắn ngược dùng để phanh máy bay lại đã giảm bớt vấn đề đó. Và ngoài ra thì còn có một thứ khác đã làm thay đổi vấn đề phát sinh từ nhiệm vụ của chúng ta nhiều hơn nữa. …Phải, là sự có mặt của những chiếc Object đó.”

Một tiếng ồn kim loại nặng nề vang lên khắp khu vực.

Hai chiếc tàu sân bay xếp thành hàng với khoảng cách giữa hai con tàu là hơn 50 mét. Ngay chính giữa chúng là thứ vũ khí có khoảng 100 khẩu pháo trên phần thân hình cầu. Nó là Baby Magnum. Giàn giáo cùng vô số sợi dây đang được căng ra buộc xung quanh chiếc Object mang theo niềm kiêu hãnh của Vương Quốc Chính Thống đó.

Vị thuyền trưởng nhìn lên phần thân khổng lồ của nó và nói. “Cùng với sự phát triển của công nghệ la-de thì vai trò của ưu thế trên không cũng chuyển sang cho chúng. Nhiệm vụ chính của chúng ta không còn là nhanh chóng đưa máy bay ra chiến trường nữa. Thay vào đó, chúng ta lại tiếp tế cho chiếc Object trên biển, triển khai phòng thủ nó trong thời gian đó, và tiễn nó xuất trận.”

Đó là lí do con tàu không chỉ đơn thuần được gọi là tàu sân bay. Nó còn thực hiện vai trò của một con tàu đổ bộ nữa. Con tàu chứa toàn bộ trang thiết bị cần thiết để tạo ra một căn cứ đó sẽ tiếp cận vùng bờ biển và nhanh chóng đưa số trang thiết bị đó lên bờ. Đó là chức năng cần phải có của tàu sân bay trong cái thời đại Object này.

Froleytia khẽ gật đầu một lần nữa và nói. “Cảm ơn sự giúp đỡ của ngài. Chúng tôi đang hướng đến một ngày nào đó sẽ có thể nhanh chóng xây dựng được một căn cứ ở mọi môi trường, nhưng có vẻ như bọn tôi vẫn chuyên về chiến đấu trên bộ hơn.”

“Không có gì đâu. Đúng ra thì, bọn ta thích thế này hơn. Nếu mọi người có thể nhanh chóng vượt biển thì chắc thủy quân như bọn ta chẳng còn nơi nào để ở rồi. Ta rất vui vì đã có cơ hội huy động các con tàu trong hạm đội của mình.”

Nói xong, vị thuyền trưởng phà ra chút làn khói trong khi đảm bảo nó không bay đến hướng của Froleytia.

Như thể để chuyển đổi tâm trạng, vẻ mặt của vị thuyền trưởng căng lên và rồi ông nói. “Thế kẻ thù mà mọi người đang truy đuổi là ai vậy?”

“Nếu nói nó là Tài Phiệt Mass Driver thì đã đủ chưa ạ?”


Phần 2Edit

Quenser đang ở vị trí cách chừng 30 mét phía trên mặt nước biển.

Thông thường, Baby Magnum sẽ được bảo dưỡng trong một khu vực hình chữ nhật được tạo ra từ sự kết hợp của những chiếc xe lớn. Tuy nhiên, ta lại không thể nào làm thế ở trên biển được. Object được đặt giữa hai con tàu sân bay đổ bộ tấn công với vô số sợi dây buộc xung quanh ở mỗi bên. Điều này đã tạo ra một khu vực bảo dưỡng ứng biến.

Hàng loạt chiếc cần cẩu với những cánh tay có thể thu vào được lắp ở hai mặt bên của những con tàu sân bay đổ bộ tấn công. Chúng không được tập trung chỉ ở một bên tàu để cho hai con tàu có thể ở bên nào cũng được và để nhằm duy trì cân bằng của tàu.

Giàn giáo mà Quenser đứng trên không phải là một lối đi như sàn hẹp vững chắc làm bằng thép. Những tấm thép hẹp được nối sát với nhau giữa hai sợi dây, biến nó thành thứ giống như một cây cầu treo kim loại hẹp. Dĩ nhiên, sự lắc lư theo sóng của hai con tàu cùng những cơn gió biển sẽ khiến cho các sợi dây liên tục rung lắc bất ổn định.

“Wah wah wah wah wah!?”

Bằng cả hai tay, Quenser bám lấy những sợi dây dày thay cho lan can khi phần thân trên của cậu đang đong đưa tới lui như một tân binh lướt ván. Trong lúc đó, bà lính bảo dưỡng già khoanh tay lại và khịt mũi mà không hề bám vào thanh lan can nào cả.

“Giờ nhóc định làm việc thế nào khi hai tay bận hết hả? Ít nhất thì nhóc có thể thả một tay ra được không thế? Nhóc nghĩ chúng ta tới tận đây để làm gì kia chứ?”

“Không được đâu! Nó rung lắc ghê quá với lại chúng ta đang ở rất cao nữa! Nếu tôi rơi xuống thì tôi sẽ toi mạng đấy!!”

“Bên dưới chỉ là biển thôi, nên cho dù có ngã thì nhóc cũng không chết được đâu. Trừ khi có bão lớn, chứ không thì sóng và gió đều có quy luật nhất định cả. Nếu nhóc hiểu quy luật đó và điều khiển trọng tâm của mình thì cơ thể của nhóc thậm chí cũng sẽ chẳng lắc lư đâu.”

“Bà đúng là toàn đòi hỏi mấy chuyện điên rồ không thôi!!”

Quenser bắt đầu tự hỏi liệu bà ấy có phải là một võ sư aikido hay gì đó không, nhưng khi nhìn xung quanh thì cậu lại nhìn thấy cảnh những người lính bảo dưỡng khác, những người đang hàn những tấm giáp vào Baby Magnum hay kiểm tra ra-đa của nó, không hề sử dụng dây an toàn trong khi làm việc bằng cả hai tay. Rõ ràng, đó là kĩ năng cơ bản dành cho những công việc bảo dưỡng đó.

“…Sao chẳng ai sử dụng dây an toàn vậy?”

“Mấy thứ vướng víu đó chỉ khiến cơ thể nhóc khó di chuyển hơn và khiến công việc chậm đi thôi. Như tôi đã nói, nếu nhóc rơi xuống biển thì nhóc cũng sẽ không chết được đâu. Nhóc chỉ cần dây an toàn khi mạng sống của nhóc thực sự gặp nguy hiểm thôi.”

“ Tôi không nghĩ đây là kĩ năng cần thiết để làm một nhà thiết kế đâu…” Quenser lẩm bẩm.

Bà lính bảo dưỡng già khẽ nhíu mày và nói. “Nghĩ lại thì, này nhóc, đã quyết định chủ đề nghiên cứu Object của mình chưa vậy?”

“Đúng lúc tôi đang nghĩ về việc quyết định thì tôi lại bị ném ra giữa Alaska.” Quenser đáp trong sự khó chịu. “Mà, tôi cũng hứng thú với vài thể loại. Như việc phân bổ trọng lượng và độ bền của động cơ đẩy chẳng hạn. Chỉ có điều là, tôi không biết lĩnh vực nào sẽ đưa tôi tới vị trí nhà thiết kế nhanh nhất.”

“Nhóc đã bỏ lại quê nhà an toàn của mình để tới tận đây làm sinh viên thực chiến vậy mà bây giờ nhóc lại xem lĩnh vực chuyên môn nào của mình sẽ là nhanh nhất sao? …Nhóc thực sự là đang cố chọn đường đời dễ dàng, đúng không?”

“Gọi nó là ‘lên kế hoạch hiệu quả’ thì sẽ hay hơn đấy ạ.”

Đúng lúc đó, tiếng còi cảnh báo có cánh tay cần cẩu đang di chuyển bắt đầu rú lên ầm ĩ. Quenser cùng người phụ nữ lớn tuổi rụt đầu xuống và món đồ treo ở cánh tay lướt qua phía trên cách đầu họ vài mét.

Trông thấy nó, Quenser tỏ vẻ bối rối.

“Cái đó là gì thế?”

“Một cái tủ lạnh nhỏ. Người ta cũng đã dự kiến đem lò vi sóng lên tàu luôn.”

“Chúng đang được mang tới đâu thế? Và với lí do là gì chứ???”

“Dong buồm đi khắp bảy biển tốn thời gian lắm đấy. Chẳng hạn như, băng qua Thái Bình Dương thì phải mất đến nửa ngày. Lâu nay người ta đã đề nghị lắp chúng vào buồng lái để đảm bảo cho Elite có thể ăn uống hiệu quả nhằm duy trì sự tập trung của mình.”

“Vậy à. Vậy ra đó là mục đích của lò vi-…”

Ngay khi bắt đầu hiểu vấn đề, Quenser liền ngẩng đầu lên khi nhận ra một chuyện.

Những khẩu phần nhạt nhẽo trông như những cục tẩy khổng lồ mà cậu được cấp không cần phải cất ở trong tủ lạnh và chúng cũng không cần được hâm trong lò vi sóng. Tức điều đó có nghĩa là…

“K-không công bằng!! Công chúa sẽ có món gratin[4], bít tết Salisbury, gà rán, và những món ăn thơm ngon khác sao!?”

“Hoàn toàn công bằng mà. Sự tập trung của con bé có thể hoàn toàn thay đổi cục diện trận chiến, vậy nên chuẩn bị thứ như vậy chỉ là điều đương nhiên thôi. Khẩu phần ăn không có mùi vị bởi vì chẳng có mùi vị nào mà mọi người đều thích cả. Nếu dùng thứ mà chẳng có ai thích hay ghét thì toàn bộ binh lính mới có thể giữ vững nhuệ khí được. Tuy nhiên, đồ ăn riêng của công chúa thì lại có thể dễ dàng hợp với khẩu vị riêng của con bé.”

“Nhưng mà chỉ có mình công chúa mới được hâm gà rán trong lò vi sóng và được ăn gà rán bất cứ khi nào và bất kì nơi đâu con bé muốn thôi! Và còn cả gà rán nữa!!”

“…Được rồi, tôi hiểu là nhóc đang rất muốn ăn gà, thế nên bình tĩnh lại đi."


Phần 3Edit

Heivia nhìn qua những chiếc chiến cơ xếp gọn gàng ở một đầu trên boong của tàu sân bay đổ bộ tấn công. Chúng cao đến 3-4 mét, thế nên cậu ta phải ngước nhìn lên đôi chút.

“Nhìn những chiếc cánh delta quá tải này đi, Quenser. Chẳng có gì ngoài ăng-ten đặc biệt dùng để gây nhiễu cả. Chúng mang mấy cái đó còn nhiều hơn cả tên lửa nữa.”

“Tất nhiên rồi. Nếu Object mà khóa tầm ngắm vào chúng thì mọi chuyện sẽ kết thúc. Nó sẽ bắn hạ chúng bằng la-de có thể bắn bất cứ đâu trên bầu trời ở vận tốc ánh sáng. Tập trung tìm cách tránh bị nhắm và suýt soát trốn thoát nếu đã bị nhắm chỉ là điều đương nhiên thôi. Mà Object nghiêm túc thì tỉ lệ sống sót của chúng vẫn sẽ thảm lắm.”

Heivia gật gù tùy tiện.

“Từng có thời mọi thứ đều tập trung vào việc tàng hình, nhưng khi nhiều cơ sở ra-đa được dựng lên thì tín hiệu ra-đa mà ta phân tán theo hướng ngược lại với mục tiêu sẽ bị một căn cứ khác tìm ra, qua đó để lộ vị trí của mình.”

“Ừ, sự tập trung đã chuyển từ việc bay sao cho không bị phát hiện ra sang việc bay sao cho không thể bị bắn trúng.” Quenser nói hơi phấn khích. Sau đó cậu chuyển chủ đề. “Có vẻ Froleytia đã dành nhiều thời gian hơn thường lệ để đưa ra chiến lược này, nhưng mà chính xác thì cái tổ chức Tài Phiệt Mass Driver này là gì vậy?”

“Như tên gọi, nó là một nhóm có công nghệ xây dựng bệ phóng điện từ[5] lớn nhất thế giới. Có rất nhiều tổ chức nói về việc phát triển bệ phóng điện từ và không phải chỉ mỗi Xí Nghiệp Tư Bản mới có, nhưng có vẻ như cái tổ chức tài phiệt đó là nơi duy nhất có thể thực sự xây dựng một bệ phóng điện từ hoạt động được.”

“Ra là tập hợp mấy tay chuyên về không gian sao? Chúng thực sự nguy hiểm đến thế à?”

“Chính trị mà. Lí do phức tạp lắm.” lời đáp đó phát ra, nhưng lại không phải là từ Heivia. Đó là công chúa đang cất giữ món gà rán.

(Nhưng con bé đang ở đâu chứ?)

Quenser trông bối rối, nhưng rồi cậu tìm thấy cô gái đang nằm sấp tắm nắng trên một chiếc khăn tắm trải trên boong tàu dưới chân cậu. Công chúa mặc bộ đồ màu xanh đặc biệt của mình và có vẻ đang rất thư giãn.

Heivia nhún vai và nói. "Ở Xí Nghiệp Tư Bản thì tiền là tất cả. Những kẻ có tiền sẽ có địa vị xã hội cao hơn và những người không tiền sẽ có địa vị thấp hơn. Ngay cả ưu tiên tự do dân sự cũng được xác định bằng kích thước tài khoản ngân hàng.”

“Đương nhiên, những nhà lãnh đạo kiểm soát quân đội sẽ có rất nhiều tiền." công chúa thêm vào.

“Lúc trước nó từng chỉ đơn giản là các công ti lớn kiểm soát mọi thứ, thế nhưng dạo gần đây điều đó có vẻ đã thay đổi rồi. Về cơ bản, ta chỉ cần phải có rất nhiều tiền thôi. Hiện tại, có những nhóm tạm thời đưa những nhà đầu tư đột nhiên giàu lên bằng giao dịch hàng ngày hay những luật sư làm việc cho nhiều tập đoàn vào trong. …Tớ tin là Tài Phiệt Mass Driver cũng có lãnh thổ và cư dân của riêng nó. Thế nên dĩ nhiên là bọn chúng cũng có lực lượng quân đội dưới danh nghĩa bảo vệ chính mình rồi.”

“Tức là…” Quenser trông bối rối. “Cái Tài Phiệt Mass Driver này là một phần của thế hệ mới này sao?”

“Nó ban đầu là một nhóm chủ yếu làm công việc đánh giá tỉ suất.”

“?”

Is0118

“Có những loại hàng hóa có giá trị thay đổi hàng ngày như chứng khoán và ngoại hối, đúng không? Ừm, thuật ngữ đó có ý chỉ công việc xử lí những thứ đó nhằm để thu lợi từ sự chênh lệch giá. Tuy cổ phiếu và tiền tệ là những ví dụ đại diện, nhưng mà nó cũng xử lí những mặt hàng liên quan đến năng lượng như than dầu, những loại đá quý và kim loại quý hiếm như vàng, và còn cả tác phẩm nghệ thuật lịch sử với đồ cổ nữa. Xí Nghiệp Tư Bản là vậy đấy.” Heivia nói tùy tiện. “Tổ chức tài phiệt này gửi lượng tài sản lớn nó làm ra theo cách này cho những công ti mà nó cảm thấy có tiềm năng rồi bắt đầu nghiên cứu và phát triển những công nghệ cần thiết cho bệ phóng điện từ. Nếu chuyện đó được thông qua như phương pháp sử dụng chính thức thì bọn chúng có thể độc chiếm mạng lưới giao thông không gian. Mục đích cuối cùng của bọn chúng có thể là kiểm soát một nguồn lợi nhuận lâu dài chứ không phải là công việc đánh giá tỉ suất bất ổn định nơi lợi nhuận liên tục biến chuyển.”

Ý tưởng là một công việc kinh doanh thuần túy. Nó sẽ hoàn toàn tách rời khỏi bất kì hi vọng hay giấc mơ nào. Có vẻ như bất kể thế nào đi chăng nữa, những người ở Xí Nghiệp Tư Bản cũng thực sự chẳng nghĩ gì khác ngoài lợi nhuận.

“Nhân tiện, bệ phóng điện từ là thứ giống như một khẩu railgun khổng lồ chỉ thẳng lên trời. Nó bắn một tàu vận chuyển hay thùng container lên quỹ đạo vệ tinh. Cách làm như thế sẽ đơn giản hơn là sử dụng một tàu con thoi không gian.” công chúa nói thêm.

Tuy nhiên, Quenser lại không quá chú tâm vào những gì cô bé đang nói. Lúc nằm sấp xuống, cô bé thỉnh thoảng lại rục rịch và ngọ nguậy mông mình. Tất nhiên, nếu như cậu dám bảo cô bé thứ mà cậu đang chú ý thì có khả năng cậu sẽ bị khẩu pháo chính của Object bắn vào người.

“Thế tại sao cái Tài Phiệt Mass Driver giàu có này lại là kẻ thù của chúng ta?”

“Quenser, đôi khi cậu cần phải xem báo đấy. Tài Phiệt Mass Driver gần đây đã tách khỏi Xí Nghiệp Tư Bản rồi. Bọn chúng thậm chí còn đem cả lãnh thổ và cư dân theo cùng nữa. Mà điều này giống một cuộc đảo chỉnh hơn là li khai. Dù sao ở Xí Nghiệp Tư Bản thì tiền cũng là tất cả mà. Chỉ cần có tiền thì bọn chúng cũng có thể mua được cả sức mạnh quân sự. …Bọn chúng thậm chí còn có thể chuẩn bị được một chiếc Object nữa.”

“Hiện tại, bọn chúng đang tiến hành một cuộc di cư lớn để ngăn việc chính phủ Xí Nghiệp Tư Bản tước mất tài sản của mình.” công chúa vừa nói vừa chổng chân lên trời và quơ đạp xung quanh.

Heivia tiếp tục. “Tớ nghe nói ngay trước khi Tài Phiệt Mass Driver bắt đầu cuộc di cư lớn này thì tình báo quân đội của Xí Nghiệp Tư Bản đã giam toàn bộ Elite của bọn chúng thành công, tránh trở thành một cuộc chiến của nhiều Object. Không có Elite thì Object cũng vô dụng thôi.”

“Nghe như một nhiệm vụ mà chúng ta đã dính vào vậy.” Quenser bình luận.

“Nhưng có tin đồn là thực ra tổ chức tài phiệt có thể đã bí mật chuẩn bị một Elite. Nếu điều đó là sự thật thì bọn chúng thực sự đang dự định tiến hành một cuộc chiến tranh từ chuyện này. Nếu cậu có hỏi thì chỉ riêng cái việc bọn chúng thực hiện cuộc di cư lãnh thổ và cư dân thôi cũng đã cho thấy chúng đang chuẩn bị cho thứ gì đó rất lớn rồi.”

Quenser trông rối bời và hỏi. “Nhưng tại sao chứ? Ngay cả khi chúng bí mật có một hay hai chiếc Object thì làm sao Tài Phiệt Mass Driver đánh bại một thế lực như Vương Quốc Chính Thống hay Xí Nghiệp Tư Bản được?”

“Tất cả đều là do một cuộc chiến tranh lựa chọn đơn giản.” Heivia vừa nói vừa chà vào gầm chiếc chiến cơ nhỏ bằng lòng bàn tay của mình. “Những tàu con thoi sử dụng động cơ tên lửa hồi trước chỉ đơn giản là quá đắt tiền cho việc phát triển không gian quy mô lớn, vậy nên 20 năm sau, người ta đã bắt đầu cân nhắc những phương pháp mới. Đến cuối cùng thì có hai đề xuất còn sót lại. Một cái là bệ phóng điện từ sử dụng công nghệ railgun và cái kia là thang máy không gian la-de sử dụng công nghệ la-de.”

“Xí Nghiệp Tư Bản cuối cùng đã chọn phương pháp la-de.” công chúa nói thêm.

“Tài Phiệt Mass Driver có hơi vội vã vì bọn chúng đã thua trong cuộc cạnh tranh. Tuy là có hai phương pháp, nhưng phương pháp la-de có rất nhiều tập đoàn cùng tổ chức làm việc về nó trong khi tổ chức tài phiệt đó lại giữ thế độc quyền hoàn toàn công nghệ bệ phóng điện từ. Tớ chưa từng nghe thấy có ai tạo ra một bệ phóng hoạt động được kể cả là trong những thế lực khác ngoài Xí Nghiệp Tư Bản. Nếu nó chính thức được chọn, bệ phóng điện từ có thể đã trở thành một định dạng toàn cầu và trở thành một nguồn suối vĩnh viễn đầy ắp tiền dành cho Tài Phiệt Mass Driver. Tuy nhiên, nếu nó thất bại thì giá trị tài chính sẽ là con số âm. Bất kì tổ chức nào có từ mười tỉ đô trở xuống khi nghiên cứu thất bại cũng đều sẽ đi đến phát sản.” Heivia nhún vai và thở dài. “Và như thể để xát muối thêm vào vết thương, phương pháp la-de được chọn không phải là vì bất kì vấn đề công nghệ nào mà là vì sở thích cá nhân của bọn cấp cao. Theo cái cách mà mọi chuyện đang diễn ra thì tổ chức của bọn chúng sẽ tiêu tùng. Đó là lí do bọn chúng muốn bệ phóng điện từ được chấp nhận bởi một thế lực nào khác như Đồng Minh Tinh Báo hay Tổ Chức Tín Tâm, nhưng Xí Nghiệp Tư Bản lại bảo bọn chúng ngừng lại. Xí Nghiệp Tư Bản dĩ nhiên là muốn ngăn bất kì thứ gì sử dụng công nghệ được phát triển ở đó vì lợi ích của những thế lực khác. Vì chú trọng tiền bạc, nên nếu như tham gia vào thị trường quốc tế như thế thì sẽ giống như là giúp đỡ kẻ thù.”

“Vậy nên bọn chúng đã bị chặn chân ở mọi ngã…”

“Đó là lúc Tài Phiệt Mass Driver thực sự nổi điên lên. Tuy không rõ mục đích cuối cùng của bọn chúng là gì, nhưng bọn chúng đã thuê rất nhiều đơn vị lính đánh thuê làm nên quân đội Xí Nghiệp Tư Bản và vài người đã thoáng bắt gặp một chiếc Object. Cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi Froleytia muốn suy nghĩ cẩn thận về chiến lược của chúng ta ở đây.”

“Ra vậy.” Quenser nói. ”Thế đơn vị lính đánh thuê này là gì? Bọn chúng không có quân đội chính quy sao?”

“Quân đội Xí Nghiệp Tư Bản hoàn toàn là dựa trên PMC[6]. Nói đơn giản thì, toàn bộ quân đội được hình thành nên từ lính đánh thuê. Cán cân được giữ bởi những công ti lính đánh thuê kiểm soát đội quân bao gồm những kĩ thuật viên phụ trách việc bảo dưỡng và các công ti thuê lính đánh thuê nhằm hỗ trợ cho Elite tối quan trọng.”

“Vậy là bọn họ không kiểm soát hoàn toàn các đơn vị à?”

“Có vẻ như các công ti sở hữu những phần quan trọng nhất là Object và Elite, nhưng phần còn lại thì đều được gọi từ nơi khác tới. Kiểu như là những vận động viên được tài trợ trong những môn thể thao cá nhân vậy. Bản thân vận động viên tuy thuộc về công ti, nhưng sự hợp tác chi tiết về những thứ như trang phục và thức uống lại được xử lí bởi những nhân công bên ngoài. Bản thân công ti thì tuy không kiểm soát được sân vận động hay sân thi đấu dùng để phá kỉ lục, thế nhưng vận động viên từ công ti đó lại là thứ cần thiết để bắt đầu cuộc thi đấu.”

“Đó là cách nó hoạt động à? Nhưng liệu những công ti đồ ăn với những nhóm cửa hàng tiện lợi có lực lượng quân đội không?”

“Nếu bọn họ cần thì bọn họ sẽ mua luôn những công ti công nghiệp nặng, nhập vào chúng, và rồi hợp nhất với chúng để chiếm hữu công nghệ cần thiết cho một Object. Từ những tớ nghe được thì, bên đó có thói quen là chỉ xem những công ti có một chiếc Object là những công ti hạng nhất. Trong thực tế, PMC mà tớ vừa mới nói thường là những công ti con của công ti mà chúng làm việc hoặc là có một hợp đồng độc quyền với những công ti đó. Nếu mà cứ giữ bí mật những thứ như thiết kế Object thì nó sẽ trở thành một vấn đề thôi. Dù sao thì, những kẻ có lượng tiền khổng lồ thì có thể huy động nhiều sức mạnh hơn, vậy nên những công ti lớn cùng những nhà đầu tư cực kì thành công đương nhiên sẽ là những kẻ có toàn bộ quyền lực. Những kẻ đó giống như là quý tộc bên chúng ta vậy.”

“Vậy là ngay cả khi những kẻ đó khơi mào một cuộc chiến với đội quân chính quy như chúng ta thì bọn chúng vẫn có đủ quân đội có thể thực sự tiến hành một cuộc chiến chính thống sao?”

“Đã hiểu tại sao Froleytia lại phải nghiêm túc đến vậy chưa?” Heivia nói, giọng nghe có hơi chán nản. “Tài Phiệt Mass Driver đã li khai khỏi Xí Nghiệp Tư Bản và bắt đầu cuộc di cư lớn này. Thêm vào đó, bọn chúng cũng không muốn đàm phán thỏa thuận đình chiến. Nếu bọn chúng dự định chiến đấu thì bọn chúng sẽ dùng hết mọi thứ mình có. Trận chiến sẽ không kết thúc cho đến khi Object của một phe bị thổi bay. Tớ không biết đây sẽ là kiểu nhiệm vụ gì, nhưng mà tớ biết là nó sẽ rất nguy hiểm. Có lẽ cậu nên chuẩn bị kĩ hơn thường lệ đi.”

“Chuẩn bị à?” Quenser ngước nhìn chiếc tủ lạnh nhỏ treo trên cầu cẩu phía trên đầu. Cậu tiếp tục bằng những gì mình nhớ tới. “Thế thì tớ thực sự rất muốn một ít gà rán.”

“Chết tiệt, Quenser. Cậu không được nói điều đó trên cái chiến trường nơi cậu chẳng nhận được gì ngoài mấy cái khẩu phần ăn nhạt nhẽo đâu!”

“Ể? Nhưng mà tớ muốn ăn một ít thật mà. Tớ muốn cắn vào nó và cảm nhận phần mỡ lan khắp miệng mình. Nếu có thêm chút chanh làm gia vị thì còn tuyệt hơn nữa.”

“Đồ ngốc!! Nếu cậu nói thế thì tớ cũng muốn ăn luôn đấy!! Aa, trễ quá rồi! Giờ thì tớ thèm chút gà thơm ngon, béo nguậy lắm rồi!!”

Hai tên ngốc bắt đầu quằn quại xung quanh, nhưng sau đó công chúa lại lên tiếng với vẻ mặt vô cảm thường lệ của mình.

“Hai anh có thể lấy một ít mà.”

“Hả?”

“Hôm nay là kỉ niệm lần thứ 15 ngày vận hành Charlemagne, và họ có vẻ đã đã mang tới bữa tiệc rất nhiều loại đồ ăn khác nhau. Hình như vẫn còn thừa lại một chút, nên các anh có thể lấy một ít từ phòng ăn tập thể đấy.”


Phần 4Edit

Quenser, Heivia, cùng công chúa tiến đến phòng ăn tập thể của tàu sân bay đổ bộ tấn công Charlemagne. Người duy nhất có mặt ở đó là Froleytia đang ngốn đầy mồm bằng món súp sốt spaghetti màu trắng.

“Nhìn đi, Quenser!! Như thường lệ, sếp của chúng ta lại giành hết đồ ngon cho bản thân trong khi chúng ta thì lại quá dễ bảo để đi kiểm tra kìa!!”

“Đầu tiên là con nai ở Alaska và giờ thì tới cái này. Sếp đúng là có tính cách khá tuyệt đấy…”

“Mgh? Ô, hai cậu cũng biết được chuyện này sao?”

Froleytia tỏ vẻ kinh ngạc, nhưng giờ không phải lúc để họ đi bắt bẻ sở thích của sếp mình. Họ phải đi tìm gà rán còn thừa lại sau bữa tiệc.

“Chỉ có bột chiên ở đây và kara-age[7] ở đây thôi sao!? Chết tiệt, gần lắm rồi mà!! Tớ thích nó khi còn xương cơ!!”

“Cậu tìm gà rán à, Quenser? Nếu cậu không chê nó có hơi đậm thì tôi còn ba miếng đây.”

“Cái đống tiêu mà sếp đã cho vào đúng là nhiều thật, nhưng mà đây không phải là lúc kén chọn!! Tuyệt, thịt gà!!”

Quenser giơ hai tay lên trời và đầu hàng Froleytia.

Heivia với công chúa thì gắp món bít tết Salisbury và khoai tây chiên còn thừa thành một chồng cao trên cái dĩa giấy dùng một lần của mình.

Bốn người chỉ đơn giản ngồi nhai thức ăn trong một lúc, nhưng chẳng có lí đo gì mà cứ phải tập trung im lặng ngồi ăn suốt thời gian đó chỉ vì bấy lâu nay họ đã không được ăn đồ ăn đàng hoàng. Khi mọi người tập trung lại thì những cuộc trò chuyện tám nhảm sẽ bắt đầu. Đó là một trong những quy luật của thế giới này.

Người bắt đầu trước tiên là anh chàng Heivia.

“Mọi người đều biết múa cột nhỉ? Ý là cái kiểu múa mà cô gái quấn người quanh một cái cột ấy?”

“…Gì mà đột nhiên thế. Heivia, cậu đang hứng thú với cái gì à?”

“Họ làm thế như thế nào nhỉ?”

“Có khó gì đâu cơ chứ? Họ chỉ quấn quanh cây cột rồi xoay người thôi.”

“Không, không phải thế.” Heivia có vẻ đang gặp khó khăn trong việc tìm cách chuyển những gì mình muốn nói ra thành lời. “Khi thực hiện màn nhào lộn khó hơn, họ sẽ lộn ngược và chỉ giữ một chân quấn quanh cột khi họ xoay quanh, đúng không? Sao mà họ giữ cơ thể mình như thế được nhỉ?”

Quenser sắp nói ra “Sao mà tớ biết được?”, nhưng ai đó lại bất ngờ chen ngang từ bên cạnh.

Đó là chỉ huy của họ, Froleytia.

Sau khi chén sạch món súp spaghetti, cô vừa lịch sự lau miệng mình bằng một chiếc khăn ăn vừa nói. “Cái đó thì tùy mỗi người, nhưng mà ma sát trên da với cây cột đồng thường là đủ giữ được rồi. Ừm, có một mẹo chỉ cách quấn chân, nhưng mà chỉ cần ta thực hiện nó giống như đang cố siết chặt và vặn vẹo quanh cây cột kim loại thì một chân là đủ sức giữ rồi.”

Hai tên ngốc kinh ngạc nhìn chăm chú vào Froleytia khi cô đứng dậy khỏi ghế và liếc nhìn xung quanh. Cô tìm thấy một cái ống bọc trong băng vải đang dựng đứng tại một góc của phòng ăn tập thể.

Froleytia kiểm tra độ dày và độ chắc của cây cột rồi nói. “Về cơ bản thì người ta làm thế này.”

“Hử!? Sếp Froleytia này, sao sếp lại có vẻ quen thuộc với chuyện này quá vậy!?”

Quenser hoàn toàn sốc trước hành động quyến rũ mà chỉ huy của cậu đã bắt đầu quá bất ngờ. Froleytia đáp lại lúc lộn ngược xoay người, chẳng hề để ý gì đến chiếc váy bó của mình.

“Đôi khi người ta cần phải có một tài lẻ để dùng trong những buổi tiệc thắng trận sau một nhiệm vụ thành công. Hơn nữa, vì lí do nào đó mà làm thế này có vẻ sẽ tăng gấp đôi động lực cho đội quân. Mà vấn đề thực sự duy nhất là cái kiểu xoay quanh trong khi bám chân vào cây cột như thế này thường là sẽ làm rách vớ chân của tôi. Sợi tổng hợp cũng làm giảm ma sát, nên chắc có lẽ tôi nên bắt đầu mang chân trần mà thực hiện nó."

“P-phải rồi, tôi có thể hiểu tại sao mọi người lại hứng lên khi sếp và cái bộ ngực khủng đó của sếp xoay tròn với đôi vớ chân bị xé rách ở phần đùi trong đấy!!” Heivia hoàn toàn kinh ngạc hét lên trước cái truyền thống quân đội bất bình thường đó.

Froleytia sau đó bước xuống khỏi cây cột và nói thêm. “Nhân tiện, công chúa của chúng ta cũng có thể làm điều này đấy.”

“Ểể!?”

“Ểể!?”

Tưởng tượng ra cảnh cô bé mảnh mai đó làm như thế cho họ một cảm giác khác với khi đó là vị chỉ huy quyến rũ của họ. Quenser và Heivia bắt đầu run rẩy, nhưng tất cả những gì công chúa làm là thong thả nhai món khoai tây chiên với chiếc miệng nhỏ nhắn của mình. Như thường lệ, cô bé chẳng hề hứng thú với việc sử dụng sự khêu gợi của mình theo cách mà chỉ con gái mới có thể làm. Nhiều khả năng, bất cứ tên con trai nào dám đi yêu cầu cô bé làm vậy cũng đều sẽ bị ăn tát vào mặt.

Khi bốn người bọn họ tiếp tục tám nhảm, chủ đề ngày càng chuyển sang thứ còn nguy hiểm hơn. Rốt cuộc thì, họ cũng đang ở trên chiến trường mà.

Một lần nữa, lại là Heivia đã khởi xướng nó.

“Vậy tại sao Tài Phiệt Mass Driver lại tấn công tòa biệt thự mặt trăng đó từ con robot thăm dò Nam Cực thông qua vệ tinh bị hack thế?”

“Tôi sẽ trình bày chuyện này trong cuộc họp sắp tới, nhưng mà sao cũng được. Chuyện đó thì cũng đơn giản thôi. Gã thiếu tướng Xí Nghiệp Tư Bản ở trên tòa biệt thự đó đang nắm giữ rất nhiều cơ quan liên quan đến vệ tinh quân sự và trạm không gian. Ông ta chính là động lực đằng sau cái quyết định dùng thang máy không gian la-de thay vì bệ phóng điện từ. …Về cơ bản thì, nó có lẽ là sự oán hận vì phương pháp của bọn chúng không được chọn.” Froleytia thẳng thừng đáp khi đã trở lại ghế ngồi của mình. “Có thể bọn chúng đã cố gửi một thông điệp mỉa mai bằng cách sử dụng la-de để tấn công tòa biệt thự đó.”

“Nhưng sau đó thì…” công chúa khởi xướng.

Cô bé chắc cũng chẳng quá đói bởi vì cô bé chỉ đang chậm rãi đưa món khoai tây chiên lên miệng mình.

Quenser nói tiếp thay cho cô bé. “Không phải điều đó sẽ khiến cho toàn bộ cuộc xung đột này chỉ nằm trong nội bộ Xí Nghiệp Tư Bản thôi sao? Tôi chẳng thấy lí do vì sao chúng ta lại cần phải dính dáng vào làm chi nữa. Sự liên can của chúng ta thậm chí có thể làm cho mọi chuyện tệ hơn và khiến chuyện này phát triển thành một cuộc xung đột lớn hơn nhiều cơ mà.”

“…Đó là những gì khiến cho chuyện này trở nên khó khăn đến thế đấy."

“Tôi sẽ coi nó như là có lí do nào đó khiến chúng ta phải can dự vào.” Heivia nói khi đâm nĩa của mình vào món bít tết Salisbury mà cậu ta đã cắt thành những miếng nhỏ.

Froleytia gật đầu. “Tài Phiệt Mass Driver ban đầu có trụ sở ở Los Angeles tại khu vực Thung Lũng Trung Tâm của Tây Mĩ. Nhưng giờ thì bọn chúng đã bắt đầu cuộc di cư lớn ra khỏi Xí Nghiệp Tư Bản rồi. Bọn chúng có vẻ đang di chuyển về phía nam từ khu vực Sierra Madre thuộc Trung Mĩ tới khu vực Iguazu của Nam Mĩ.”

“Chỗ đó là gì thế?”

“Một căn cứ phát triển không gian của Vương Quốc Chính Thống đang được xây dựng ở khu vực Amazon gần đó. Phương pháp được sử dụng là thang máy không gian la-de. Tuy lựa chọn sử dụng bệ phóng điện từ đã được mang tới, nhưng vì chúng ta đang chiến tranh với Xí Nghiệp Tư Bản nên chúng ta khó có thể nhận được lời mời hợp tác của bọn chúng vì công nghệ cần thiết. Nếu bọn chúng tấn công nó giống như với biệt thự mặt trăng vì oán hận công nghệ sử dụng thì sẽ rắc rối lắm.”

“Vậy cuộc chiến này là để đảm bảo an toàn à?” công chúa hỏi.

“Chính xác.” Froleytia đặt chiếc tẩu kiseru kiểu Nhật thon dài vào miệng rồi châm lửa. “Điều thật sự phiền phức là đây thực sự chỉ là tranh chấp nội bộ của Xí Nghiệp Tư Bản giống như Quenser đã chỉ ra. Nhưng vì chúng ta không biết Tài Phiệt Mass Driver sẽ chuyển tầm ngắm tiếp theo của mình vào đâu, thế nên chúng ta phải làm điều gì đó. Lựa chọn tốt nhất là tiêu diệt bọn chúng trước khi bất cứ chuyện gì có thể xảy ra, nhưng nếu chúng ta nhúng mũi quá sâu vào chuyện này thì nó có thể khơi mào cuộc chiến tổng lực giữa Vương Quốc Chính Thống và Xí Nghiệp Tư Bản. Chúng ta có thể biện minh là để bảo vệ căn cứ phát triển không gian đang xây dựng ở khu vực Amazon, nhưng chúng ta vẫn phải đảm bảo mình không lệch khỏi lằn ranh đó. Chúng ta không biết bọn chúng sẽ khơi mào cuộc chiến này của bọn chúng ở đâu, nhưng nếu người dân Vương Quốc Chính Thống bị vướng vào nó thì sẽ tệ lắm.” Froleytia nói với một tiếng thở dài.

Một khoảng lặng ngắn diễn ra sau đó.

Cuối cùng, Quenser rụt rè nêu câu hỏi.

“Chúng ta có thông tin chắc chắn nào về khả năng Tài Phiệt Mass Driver có Object chưa vậy…?”

“Vẫn chưa. Thứ gì đó khá lớn đã được phát hiện ở Trung Mĩ, nhưng nó có thể là bồn chứa khí giống như là ở Oceania.”

“Nhưng ít nhất chúng ta cũng biết chúng ở đâu chứ?”

“Thực ra thì, điều đó cũng có chút chưa rõ.”

“?”

“Dãy núi Andes ở Nam Mĩ có độ cao đến hơn 6000 mét. Nó cũng nổi tiếng vì các mỏ quặng nữa. Gió đông nam từ Thái Bình Dương đang hoạt động năm nay, thế nên những đám mây hòa lẫn nhiều bụi đã trôi vào trong vùng nội địa. Điều này đã khiến cho vệ tinh không thể quét được những khu vực ở đây đó.” Froleytia dừng lại để suy nghĩ một lát. “Tuy chúng ta không biết chắc chắn bất cứ điều gì, nhưng Object lần này có thể sẽ có đầy đủ sức mạnh công nghệ mà Tài Phiệt Mass Driver đã đặt vào nó. Điều đó có nghĩa là có khả năng nó sẽ có những khẩu railgun cỡ nòng lớn. Vì bọn chúng cũng sử dụng railgun ở Nam Cực, nên chúng ta ít nhiều cũng có thể dựa vào điều đó."

“Những cái ở Nam Cực là phụ kiện dự phòng, nhưng mà…”

“Ý cậu là chúng không đủ lớn để làm pháo chính, đúng không?” Froleytia hiểu được mối bận tâm của Quenser. “Nhiều khả năng, đó không phải là đồ dự phòng dành cho pháo chính của Object đâu. Dù sao thì, đây là những người đã xây dựng bệ phóng điện từ có thể chạm đến quỹ đạo vệ tinh hay mặt trăng mà. Một phát bắn trực tiếp dĩ nhiên sẽ là bản án tử hình, nhưng sóng xung kích cũng là một nguy cơ thật sự. Nhớ cẩn thận chứ không tai và nội tạng của các cậu sẽ bị nghiền nát đấy.”

“Và chính xác thì chúng tôi phải làm điều đó như thế nào chứ?” Heivia lẩm bẩm dưới hơi thở của mình.

Tuy nhiên, đó chẳng phải là điều gì mới mẻ cả.

Lúc Quenser và Heivia đang bị nhắm bắn bởi bất kì chiếc Object 50 mét nào thig ngay cả những vũ khí nhỏ nhất của nó cũng có thể thổi tan xác họ rồi. Mỗi khi đối mặt với mối nguy hiểm lớn đó, họ đều luôn đưa ra cùng một câu hỏi dành cho không một người cụ thể nào ngay cả khi họ biết nó là vô nghĩa đi chăng nữa.

Chính xác thì chúng ta phải làm gì cơ chứ?


Phần 5Edit

Cuộc tác chiến hiện tại của họ là đáp xuống bờ biển của khu Iguazu ở Nam Mĩ.

Mục tiêu của họ là tiêu diệt Tài Phiệt Mass Driver được cho là đang ở trong vùng nội địa.

Lúc cuộc họp trước nhiệm vụ kết thúc thì cũng là lúc quá trình bảo dưỡng chiếc Object hoàn thành.

Nhiều sợi dây buộc từ tàu sân bay đổ bộ tấn công được gỡ bỏ, giải phóng Baby Magnum khỏi ràng buộc của mình. Công chúa chậm rãi lái chiếc Object ra ngoài từ khu vực nằm giữa hai con tàu và rồi gia tốc nó lên vận tốc 300 km/h trong một lần. Baby Magnum là một chiếc Object Hỗn Hợp Đa Vai Trò thế hệ đầu tiên, vậy nên nó có thể chứng tỏ sức mạnh kinh hoàng trên biển khi nó được gắn kèm một cái phao hình tròn đặc biệt.

Cú hạ cánh có thể được nhìn thấy ngay cả từ trên boong tàu.

Lúc Quenser quan sát chiếc Object khổng lồ rời đi, Heivia lên tiếng gọi cậu.

“Sắp đổ bộ rồi đấy, Quenser. Chúng ta cũng nên xuống dưới đi thôi. Tuy khó có thể bị bắn trúng, nhưng mà chúng ta vẫn ở trong phạm vi của một khẩu pháo nòng ngắn đấy.”

“Đằng trước của tàu sân bay đổ bộ tấn công sẽ mở ra như những cánh cổng khổng lồ, đúng không?” Quenser hỏi khi chạy tới chỗ Heivia đang đợi. Những dòng kẻ hình chữ nhật phân tách một khu vực nằm ở một góc của cái boong tàu bằng phẳng ấy. Nó là một chiếc thang máy ban đầu được dùng để đưa những chiếc chiến cơ nhỏ lên trên boong tàu.

Hai người đi thang máy xuống mất chừng 30 giây.

Bước xuống dưới, Heivia nói. “Vai trò của con tàu này cũng đơn giản thôi. Nó phụ trách việc sử dụng lớp giáp dày của mình để chống đỡ súng ống và đạn pháo. Một khi nó tiến gần đến bờ thì cửa trước sẽ mở ra như một cánh cổng. Sau đó thì, đội đổ bộ (tức chúng ta) sẽ hò hét lao ra ngoài bắn nhau.”

“…Cậu nói sao cứ như chúng ta là một đơn vị tự sát vậy.”

“Công chúa sẽ đi trước chúng ta và dọn sạch bãi biển để đảm bảo điều đó không xảy ra.” Heivia nói, giọng nghe có vẻ phát chán với tất cả. “Con bé sẽ được tặng thưởng nếu như hạ được Tài Phiệt Mass Driver đang tiến về Nam Mĩ, nhưng mà chúng ta cần phải đổ bộ trước cái đã. Kết thúc chuyến đi tắm biển phiền phức này và đưa công chúa lên bãi biển thôi.”

Hai người tiến ra tới đằng trước con tàu.

Thứ gì đó giống như một khu vực nhà kho lớn được đặt ở vị trí đó và nó được lấp đầy bởi nhiều binh sĩ cũng như những phương tiện lớn chứa đựng trang bị cùng vật liệu dùng để bảo dưỡng Object.

Heivia ngồi vào một vị trí bất kì, tháo khẩu súng trường của mình ra, rồi bắt đầu tinh chỉnh những bộ phận khác nhau.

“Khi công chúa đã xử xong bãi biển thì chúng ta sẽ bắt đầu chuyến tắm biển của mình. Khi đã lên được bãi biển thì chúng ta sẽ dựng những cơ sở bảo dưỡng tối thiểu và một phi trường đơn giản. Những thứ khác như doanh trai thường sẽ được đưa tới bằng máy bay vận chuyển sử dụng cái phi trường đó. Nếu chỉ có mình con tàu này thôi thì sẽ không đủ mang theo hơn 100 phương tiện cần thiết để vận chuyển mọi thứ chúng ta cần đâu."

Quenser tỏ vẻ bối rối khi kiểm tra chất nổ bổ sung và bộ đàm của mình.

“Nếu công chúa tiện thế thì không phải chúng ta có thể ở yên trên tàu suốt thời gian đó sao?”

“Đừng có ngốc thế chứ. Baby Magnum của công chúa tuy có thể hoạt động cả trên biển lẫn đất liền, nhưng mà nó vẫn cần cái phao đặc biệt đó khi chiến đấu trên biển. Chiến trường chính của nó là trên đất liền. Nếu chúng ta không tháo cái phao đó ra thì công chúa không thể tiến tới chiến trường Iguazu được đâu. Chúng ta cần phải trải ra một mạng lưới ở một đầu bãi biển và sử dụng đống thuốc phân hủy tự nhiên để cho giúp con bé đứng dậy.”

“…Chắc không dễ thế đâu.” Quenser nói nghe có vẻ thất vọng.

Đột nhiên, một đường truyền thân thiện được kết nối với chiếc bộ đàm mà cậu đang trong quá trình kiểm tra. Nó đến từ công chúa, người đã lên bãi biển và đang tìm kiếm bất kì kẻ thù nào.

“Công việc này chán quá.”

“Đỡ hơn giết người mà nhỉ?”

“Đợi các anh chán lắm.” công chúa nói với một tiếng thở dài. “Quenser, anh nói là anh chưa chắc chắn mình nên nghiên cứu chủ đề gì, đúng không? Thế thì sao anh không tìm cách đi lại giữa biển và đất liền mà không cần phải thay đổi bộ phận đi?”

“Ây chà, công chúa hôm nay có vẻ khó chịu nhỉ.” Heivia bình luận từ bên cạnh.

Như thể để xác nhận những lời của cậu ta, một khoảng lặng rợn người là phản ứng duy nhất đến từ công chúa.

Cuối cùng, cô bé nói. “Lúc nãy, tôi có nhận được một tin nhắn mời tôi đến tham dự một tập trận giả. Ít nhiều gì thì nó cũng là một mệnh lệnh. Nó sẽ diễn ra ở khu Normandy trong một tháng nữa.”

“Ồ, là chính quốc của Vương Quốc Chính Thống. Thế thì sẽ có một buổi biểu diễn hay đây. Em có thể phô diễn lòng quả cảm đầy cảm hứng của mình đấy.”

“…Tôi chỉ tới đó làm kẻ chiến bại thôi.” công chúa nói, nghe có vẻ khó chịu. “Các anh đã nghe về Bright Hopper chưa?”

“Hm?” Quenser nhíu mày. “Ồ phải rồi. Không phải thứ đó là một chiếc Object tiên tiến đời mới mà chúng ta đang xây dựng sao? Anh nghe nói trang bị của nó tập trung vào tia la-de. Không chỉ sử dụng tĩnh điện để làm thân hình khổng lồ của mình nổi lên, nó còn sử dụng những chiếc chân như châu chấu để đạp đất và di chuyển ở vận tốc cực cao nữa. Người ta đã hoàn thành nó rồi à?”

“Nhân tiện, Elite lái nó sẽ là trưởng nam của một gia đình quý tộc có ảnh hưởng. Để khiến nó khác biệt với những Object khác thì có vẻ một thợ mộc tay nghề cao đã được giao nhiệm vụ làm phần nội thất bên trong giống như là một cung điện hoàng tộc.” Heivia nói thêm.

“Ừ, tớ cũng nghe rất nhiều tin đồn về nó. Chẳng hạn như là, tớ nghe nói ba lò phản ứng nguyên mẫu đã được chế tạo và kiểm tra một cách cẩn thân trước khi Object thật sự được xây dựng. Mà tớ chẳng biết có bao nhiêu điều trong đây là sự thật nữa.”

Nó là một trận chiến giả giữa hai chiếc Object tiên tiến, nhưng nếu công chúa đấu hòa hay thậm chí là đánh bại Bright Hopper, cô bé sẽ phá hủy buổi ra mắt của chiếc Object mới. Nói cách khác, những kẻ cấp cao của Vương Quốc Chính Thống đã bảo cô bé phải cố tình thua trận.

Heivia nói nghe hoàn toàn khó chịu. “Em cứ kiềm chế rồi để để nó kết thúc giống như họ muốn không được sao?”

“Nếu tôi làm thế, truyền thông sẽ kiểm tra thông số và nói Baby Magnum đáng ra đã có thể làm tốt hơn thế. Họ sẽ quy thành Elite của nó chắc hẳn là kẻ kém cỏi.”

“Trời ạ, lằng nhằng quá…”

“Tôi thực sự chẳng muốn như vậy. Thông số của Bright Hopper được cho là cao hơn, thế nên có lẽ tôi sẽ quyết định không kiềm chế mà chiến đấu nghiêm túc luôn.” công chúa nói, lời nói tỏa ra luồng khí nguy hiểm báo hiệu cơn bão sắp xảy đến. Song cô bé vẫn còn có công việc cần phải giải quyết, thế nên cô bé sớm nói. “Tôi đã kiểm tra xong khu vực được chỉ định rồi. …Tôi đang thu nhặt rất nhiều món đồ kim loại ở sườn núi.”

“Nhiều đồ kim loại ư?”

Căng thẳng chạy qua Quenser và Heivia, nhưng một đường truyền từ tàu sân bay đổ bộ tấn công lại chen vào.

“Charlemagne gọi Baby Magnum. Theo một báo cáo thì ngọn núi đó chứa đầy quặng sắt. Xin hãy lưu tâm điều đó.”

“Quặng sắt?” Công chúa rơi vào im lặng. “(Nhưng không có bằng chứng cơ mà.)”

“Charlemagne gọi Baby Magnum. Chúng tôi đã quét khu vực thông qua vệ tinh, nhưng hiện tại thì vẫn chưa thấy phương tiện thiết giáp hay thứ gì như thế cả. Ngay cả khi những món đồ kim loại ở ngọn núi có là vũ khí của kẻ thù thì không phải bọn chúng sẽ cần lượng xe nhiều chừng đó để chở chúng sao?”

“Nói thế thì thôi vậy.” công chúa nói năng khá cẩu thả.

“Thật đấy à?” Quenser nói hoài nghi. “Ừm, nếu chúng hóa ra lại là những khẩu pháo ẩn của kẻ thù thì bọn anh sẽ là người gặp rắc rối đấy. Với lớp giáp dày của Object xung quanh thì em không thể hiểu được mức độ quan trọng của vấn đề này đâu.”

“Mh. Tôi nói không vấn đề nghĩa là không vấn đề.”

“Rồi, rồi. Nếu mấy cái món đồ kim loại này mà hóa thành mấy khẩu pháo thì em phải làm cho anh một cái bánh bavarois đặc biệt hình ngực đấy. Và dĩ nhiên là anh phải xem tận mắt mới được.”

Âm thanh của thứ gì đó bốc hơi bùng nổ.

Baby Magnum đã bắn một chùm tia la-de cảnh báo từ một trong những khẩu pháo chính vào chỗ sát sườn núi hết mức có thể mà không trúng nó. Bụi cùng hơi ẩm trong không khí bị thiêu đốt và một chùm tia màu cam cắt xuyên qua khoảng không.

“Không có phản ứng. Chẳng có ai ở đó cả.”

“Nếu em sai thì anh không có đùa về cái bánh bavarois này đâu đấy.”

“Tám nhảm đủ rồi.” Froleytia chen vào. “Báo cáo từ công chúa bây giờ là ưu tiên hàng đầu. Được rồi, lên bãi biển rồi tháo phao của công chúa ra đi. Nếu kẻ thù tìm thấy chúng ta trong khi việc chuyển đổi đang được tiến hành thì chuyện sẽ tệ theo nhiều nghĩa đấy. Giúp công chúa lên đất liền để có thể di chuyển tự do trước khi chúng ta bị phát hiện đi. Đó là cách tốt nhất để kết thúc nhiệm vụ an toàn đấy!!”

Đường truyền chắc hẳn cũng đã nối với phòng chỉ huy của Charlemagne bởi vì con tàu đột nhiên tăng tốc lên. Quenser cảm nhận thấy quán tính đang kéo mình thụt lùi về sau.

Giọng của Froleytia vang lên để kiểm tra lần lại cuối cùng.

“Trong năm phút nữa, chúng ta sẽ tiến tới bờ biển. Chúng ta sẽ xông ra biển bằng những chiếc tàu cánh ngầm[8] nhỏ và tiến thẳng tới đất liền. Ưu tiên hàng đầu của chúng ta là tháo cái phao biển khỏi Object của công chúa. Nếu xong xuôi rồi thì đừng lo về những trang bị rơi xuống biển. Chúng ta có thể lấy thêm những bộ phận thay thế bằng máy bay vận chuyển. Mọi binh lính không phụ trách tiến hành công việc này thì hãy bảo vệ và hợp tác với những người phụ trách. Thế thôi!!”

Được phát động bởi những lời đó, đám Quenser bắt đầu hành động. Họ chạy dọc theo chỗ sàn rộng nghiêng dần về phía trước rồi leo lên con tàu cánh ngầm đang chở theo những chiếc xe to lớn.

Tuy là không dự định trước, thế nhưng Quenser và Heivia lại tình cờ leo lên cùng một con tàu cánh ngầm. Khoảng 20 binh sĩ khác đang cùng ở với họ.

Thời điểm xuất phát đến ngay sau đó.

Tiếng còi rú lên và rồi cánh cổng như bức tường dày trước mặt họ mở ra ở hai bên. Những thiết bị cố định tàu cánh ngầm mở ra và những chiếc tàu cánh ngầm trượt xuống biển từ chiếc này tiếp nối chiếc khác.

Họ đang ở cách đất liền chừng 3 km.

Hơn 10 con tàu cánh ngầm rời khỏi tàu sân bay đổ bộ tấn công Charlemagne và rồi băng qua biển khi xếp gần như sát rạt nhau. Và mọi chuyện không chỉ dừng lại ở đó. Bảy hay tám tàu sân bay đổ bộ tấn công khác cũng đang gửi những con tàu cánh ngầm xuất phát giống như vậy.

Tàu cánh ngầm có những thiết bị đặc biệt giống như cánh ở dưới đáy cắt xuyên qua vùng nước theo bước tiến của con tàu. Lực cản từ thứ đó giúp cho hầu hết phần còn lại của con tàu nổi bên trên mặt nước. Điều này đã làm giảm bớt rất nhiều lực cản của nước, cho phép tàu lướt qua vùng nước ở vận tốc hàng chục cây số trên giờ.

Có lẽ chỉ cần khoảng chừng 2 hay 3 phút là họ sẽ đến được chỗ bãi biển.

Quenser nhìn chăm chú về phía trước trong khi nắm chặt lan can của tàu cánh ngầm.

Cậu có thể nhìn thấy đất liền rõ ràng từ vị trí của mình. Nơi này cũng chẳng phát triển gì mấy. Bãi biển được phủ đầy gỗ lũa, rác rến và thứ trông như một ngọn núi cao chừng 100 mét có thể được nhìn thấy ở phía sau chỗ bãi biển ấy. Theo như công chúa thì trên bãi biển không có dấu hiệu của lính địch hay Object nào cả.

Tuy nhiên…

“Ê này, có thứ gì đó vừa mới lóe sáng sao!?” Heivia la lên.

Nó phát ra từ chỗ ngọn núi nhỏ cao chừng 100 mét ở phía sau bãi biển. Từ ngay chính giữa sườn núi được bọc trong màu xanh lá, thứ gì đó bắn qua không khí theo hình vòng cung ở tốc độ cao, và tiến về phía họ. Heivia đã nhìn thấy ánh sáng của mặt trời phản xạ lại từ vật phóng ấy.

(…Railgun ư!?)

Đó là suy nghĩ tức thời của Quenser, thế nhưng cậu lại chẳng có thời gian để nói to nó lên.

Trái đạn pháo tương đối nặng bay vòng phía trên trời cao và tàn nhẫn rơi xuống ở vận tốc Mach 5 về phía chỗ mặt biển mà đám Quenser đang đi qua.

Một tiếng ồn kinh hoàng cùng một cú vọt nước khổng lồ bùng nổ.

Tầm nhìn của Quenser bị nước che lấp. Cậu đã tránh được một đòn trực tiếp, thế nhưng mặt nước lại gầm lên và con tàu cánh ngầm bay lên không trung như thể đại dương đã trở thành một sườn dốc. Cơ thể cậu chấn động khi họ đáp xuống và đôi bàn tay cậu rời khỏi thanh lan can. Xém tí nữa là cậu đã ngã thẳng xuống biển rồi.

Tuy đang ở trên bờ vực cái chết, thế nhưng Quenser lại vung hai tay lên trời và la lên. “Hoan hô!! Bánh bavaroooooiiiiissssss!!”

“Thế quái nào mà cậu lại ăn mừng với nụ cười che lấp khuôn mặt thế hả!? Bọn chúng đang oanh tạc chúng ta đấy!!”

Mọi chuyện không kết thúc với một phát Railgun ấy.

Từ cái này nối tiếp cái kia, 40 hay 50 trái đạn pháo khổng lồ bay tới theo hình vòng cung phía trên bầu trời.

Quenser ngay lập tức chụp lấy bộ đàm của mình và hét lên với công chúa đang ở trong Object.

“Bắn hạ chúng đi!!”

“!!”

Công chúa làm theo cái yêu cầu vô lí của cậu.

Từ 100 vũ khí lớn nhỏ, những chùm tia la-de phòng không bắt đầu khai hỏa.

Âm thanh bốc hơi xì xèo bùng nổ. Ánh sáng cam mang hình dạng chùm tia thiêu cháy bụi bẩn trong không khí. Những chùm tia đó xuyên qua những trái đạn pháo railgun Mach 5 từ cái này cho đến cái khác, khiến chúng tan chảy ngay giữa không trung.

Song ngay cả cô bé cũng có giới hạn của mình.

Khoảng một phần ba trong số đó đã vượt qua được. Tên lửa hành trình hay chiến cơ lớn là một chuyện, thế nhưng có lẽ đạn pháo railgun chỉ đơn giản là một mục tiêu quá bé. Thêm vào đó, cô bé tuy có thể xoay sở để chống lại những mục tiêu nhỏ như pháo nòng ngắn hay lên lửa tầm ngắn, thế nhưng tốc độ của railgun lại chỉ đơn giản là quá lớn.

Những khối thép lách qua khỏi hệ thống phòng không tàn nhẫn trút xuống đám người Quenser.

Vô số cột nước bắn lên.

Sóng xung kích do những trái đạn pháo đâm vào nước đánh bật Quenser và cậu trông thấy một con tàu cánh ngầm khác gần đó nghiêng sang một bên giống như một chiếc xe hơi chạy trên hai bánh trong một cảnh hành động. Rồi sau đó nó ngã nhào và hoàn toàn lật úp.

“Chết tiệt!!”

“Tiếp tục đổ bộ đi!! Nếu không bị trúng trực tiếp thì sẽ không chết đâu!! Quay lại bây giờ sẽ chỉ khiến cho tàu sân bay đổ bộ tấn công bị trúng đạn thôi!! Cứ tiến lên tiếp rồi hợp tác với công chúa để tiêu diệt kẻ địch càng nhanh càng tốt! Đó là cách giúp mọi người có thể sống sót đấy!!” Froleytia la lên qua bộ đàm.

Heivia bám lấy lan can bằng tất cả sức lực và nghiến chặt răng.

“Khốn kiếp!! Thế này là hoàn toàn bất cẩn đấy! Bà chỉ huy đó đúng thực là một kẻ bạo ngược!! Giọng nói của bà ta lúc nào cũng nghe tươi sáng trong khi đưa ra đưa ra mấy cái mệnh lệnh như thế này!!”

“Ừ, và cơ thể cậu đang run rẩy hơi bị nhiều khi nghe thấy mấy cái mệnh lệnh đó đấy, Heivia!!”

“Này, Quenser. Cậu có nghĩ Object của Tài Phiệt Mass Driver được giấu ở trên ngọn núi đó không? Lỡ như ngọn núi ấy thực ra là chính chiếc Object được giấu dưới đống bùn đất thì sao!?”

“Không thể thế được đâu! Những khẩu railgun đó đang bắn từ khu vực cách đây 500 mét!! Nhiều khả năng chuyện này cũng giống như lúc ở Nam Cực!! Bọn chúng đào hố trên sườn dốc, nhét railgun Object dự phòng vào trong, và giấu chúng dưới cây cỏ!” Quenser la lên khi cậu bấm vào công tắc trên bộ đàm.

Cậu đang nói với phòng chỉ huy của Charlemagne.

“Đây là Quenser!! Tôi có một câu hỏi dành cho ai đó trên phòng chỉ huy có thông tin từ vệ tinh. Mọi người có phát hiện ra bất kì ai ở trên ngọn núi đó không!?”

“Đây là Charlemagne. Không hề phát hiện ra dấu hiệu nhiệt lượng hay tín hiện điện từ cho thấy sự hiện diện của con người nào cả. Nhiều khả năng, những khẩu pháo dự phòng đang được bắn đi bằng một chương trình điều khiển từ xa.”

“Có nhà ở hay những tòa nhà nào khác ở đó không!?”

“Không phát hiện ra cái gì hết. Tất cả những gì chúng tôi thấy ở đó chỉ là những khẩu pháo dự phòng thôi.”

“Được rồi.” Quenser thay đổi tần số và liên lạc với công chúa. “Baby Magnum, em không cần phải lo về việc khiến thường dân bị liên lụy đâu.”

Tại thời điểm đó, Quenser hít vào một hơi thật sâu và rồi hét lên bằng tất cả sức lực của mình.

“Đừng do dự! Cứ thổi bay toàn bộ ngọn núi đó đi!!”

Một tiếng gầm lớn vang lên.

Bảy khẩu pháo chính đặt trên bảy cánh tay của Baby Magnum trải rộng ra. Phần đáy của mỗi khẩu pháo có thể xoay giống như một cái kính hiển vi nhằm để chuyển đổi loại pháo phù hợp với tình hình.

Nó hiện đang bắn những khẩu pháo plasma có tính ổn định thấp của mình.

Một loại khí đặc biệt được nạp vào trong nòng súng và một lượng điện khổng lồ đã được sử dụng để tạo ra plasma nhân tạo. Thứ này sau đó được bắn về phía mục tiêu. Phạm vi tối đa của nó là vào khoảng 10 kilomet, thế nhưng nó chỉ có thể chắc chắn bắn trúng một vật thể địch ở phạm vi khoảng chừng 3 hay 4 kilomet. Nó là một trong những vũ khí mạnh nhất của Baby Magnum.

Thay vì tập trung 7 khẩu pháo vào một điểm, cú khai hỏa được trải ra đồng đều khắp cả dãy núi.


“Oa. Nam Mĩ có khác; có cau mọc tự nhiên đây này. Mấy cái bộ quân phục tay dài, chân dài này chẳng hợp tí nào cả. Trời nóng đến mức tớ đang mong có mấy em mặc bikini ở đâu đó quanh đây.”

“Trời chỉ mới 19 độ thôi, nên tớ nghĩ bikini thì có hơi quá sớm đấy. Mà giờ là tháng mấy nhỉ? Tớ nghĩ cậu sẽ bắt đầu muốn một cái áo choàng lúc trở lại quê nhà đấy.”

“Tớ thực sự không quan tâm. Cứ mang mấy em bikini ra đây đi.”

Trong khi nhìn vào thiết bị cầm tay của mình, Quenser lau nước biển cùng mồ hôi ra khỏi khuôn mặt. Cậu thậm chí còn không nhận ra hành động như thế sẽ chỉ bôi cát lên mặt mình.

Heivia bật cảm biến hồng hoại và tử ngoại trên khẩu súng trường của mình cũng như cái micro dùng để thu thập tiếng ồn đằng xa.

“Cho dù có là cho chiến tranh thì chuyện này cũng đã hóa thành một đống hổ lốn thật sự rồi. Tiến hành tác chiến bên trong lãnh thổ Vương Quốc Chính Thống là một chuyện, nhưng chúng ta thực sự có nên bước vào vùng đất thậm chí còn chẳng phải là của chúng ta khi không được phép không chứ?”

“Nghĩ lại thì, ai sở hữu Iguazu vậy? Vì Tài Phiệt Mass Driver đang chạy trốn đến đây, nên tớ nghĩ nó không phải là Xí Nghiệp Tư Bản.”

“Nó là khu vực độc lập. Nó cách khác thì nó là một vùng trắng.”

“?”

“Sau sự sụp đổ của Liên Hiệp Quốc, những quốc gia trên thế giới đã sụp đổ, phân tách, thâu tóm lẫn nhau, và còn vẽ lại biên giới quốc gia của thế giới nữa. Với những thế lực như Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản và Tổ Chức Tín Tâm, bản đồ thế giới đã được phân chia bởi màu sắc giống như là kính màu. Tuy nhiên, có một vài khu vực không thuộc về bất kì thế lực nào cả.”

“Ý là những chế độ độc tài giống như Quân Sự Quốc Oceania đó sao?”

“Cũng không hẳn. Chúng thậm chí còn chẳng có bộ máy chính phủ nữa. Phong tục tập quán của dân bản địa sẽ được lấy làm luật lệ. Có vài khu vực trễ việc gia nhập bất kì thế lực nào do vấn đề chính trị lúc Liên Hiệp Quốc sụp đổ vẫn còn nằm ở đó mà chẳng mang màu sắc nào cả.” Heivia dùng cảm biến của khẩu súng trường để cẩn thận kiểm tra xung quanh khu vực. “Những nơi như thế này thường được dùng làm điểm chuyển tiếp cho những tổ chức tội phạm. Bọn chúng sẽ chuyển tiền qua những chỗ đó, cất giấu vũ khí ở đó, và ngoài ra còn làm thêm những chuyện khác nữa. Tuy vậy, những loại tội phạm chuyên nghiệp đó thường có xu hướng hoạt động theo kiểu nhảy từ vùng trắng này đến vùng trắng khác, vậy nên mấy cái ví dụ về việc ai đó thường trú lâu dài giống như việc Tài Phiệt Mass Driver đang cố làm hiếm khi có lắm.”

“Vậy là Object từ hai lực lượng bên ngoài đang tiến đến để bắn nhau ở chỗ này. Bị cuốn vào chắc xui lắm nhỉ.”

“Không phải chỉ những nơi như thế này mới bị vậy đâu. Bất cứ chỗ nào có chiến trường thì người dân sinh sống ở đó sẽ chẳng có gì ngoài rắc rối cả.”

Lúc họ nói chuyện, giọng của một đồng đội chạm đến tai họ qua bộ đàm.

“Khu vực C đây, không tìm thấy lính địch nào cả. Tất cả những gì bọn tôi tìm thấy chỉ là những nòng pháo bị chôn vùi dưới đất và những sợi cáp điện dày được nối với thứ gì đó thôi."

Heivia chen vào và nói qua bộ đàm của Quenser.

“Khu vực H đây, bọn tôi cũng chẳng tìm thấy bất kì thứ gì cả. Bọn tôi đã dùng hết mọi cảm biến lúc xem xét, nhưng bọn tôi chỉ có thể tìm thấy đất đá mà thôi.”

Những báo cáo tương tự được gửi đến từ cái này nối tiếp cái khác. Có vẻ như, lính địch chưa bao giờ xuất hiện ở đây ngay từ đầu hoặc là bọn chúng đã nhanh chóng thu thập trang thiết bị và vội vã rút lui rồi.

Đột nhiên, Froletyia lên tiếng nói.

“Quá trình tháo bỏ phao biển của Baby Magnum đã hoàn tất. Những nhóm ở Khu vực từ A đến D hãy quay trở lại và bắt đầu chuẩn bị trang thiết bị cho phi trường đơn giản đi. Những nhóm trong Khu vực từ E đến H hãy mở rộng tìm kiếm mọi nơi trong vòng 5 kilomet. Khi công việc hoàn tất thì bọn tôi sẽ gọi máy bay vận chuyển tới. Nếu mọi người không làm xong thì chỗ tắm và chỗ ngủ sẽ không đến đây được đâu, thế nên chuẩn bị đi.”

“Chết tiệt, chúng ta ở ngay Khu vực H nữa chứ. Thế là phải ở ngoài đây rồi.”

“Ừ, nhưng san phẳng đất bằng máy kéo để tạo đường băng hay dựng tháp ra-đa cũng chẳng phải là chuyến dã ngoại đâu.”

“Nói cái kiểu đó là cậu không được phép phàn nàn nếu như chúng ta đụng độ Object của Tài Phiệt Mass Driver đâu đấy.”

Quenser và Heivia dè dặt tiếp tục băng qua vùng đất Iguazu, nhưng tuy đã dự kiến như vậy, họ lại chẳng tìm được thêm thứ gì cả. Con dốc thoai thoải tiếp tục hướng lên theo bước chân họ tiến vào vùng nội địa. Cả khu vực này trông như một đồn điền cà phê vì có nhiều cái cây cao chừng ba hay bốn mét xếp thẳng tắp dọc theo cánh đồng tương đối bằng phẳng.

Heivia cúi nhìn xuống dưới chân mình.

“Đúng là ta đang tìm kiếm, nhưng mà nếu bọn chúng đã tháo chạy bằng trực thăng thì sẽ chẳng có thứ gì còn lại đâu. Ngay cả mùi của bọn chúng cũng sẽ kết thúc ở đây nữa.”

“Đồ ngốc. Nếu trực thăng mà lơ lửng gần mặt đất thì gió từ cánh quạt sẽ làm rạp cây cỏ thành một hình tròn ở chỗ đó. Cậu biết mấy món đồ dự phòng đó lớn cỡ nào cơ mà. Không thể hoàn toàn xóa hết dấu vết được đâu.”

“Thật sao? Chúng ta được chào đón nồng hậu như thế, vậy mà có vẻ như chẳng có lấy một tên lính địch nào ở khu vực này cả. Có lẽ bọn chúng đã dựng nó từ lâu lắm rồi. Nếu là thế thì tớ không nghĩ nó còn có nhiều dấu vết lắm đâu.” Heivia khó chịu nói khi nhìn vào những cái cây chung quanh. “Ai đó đã trồng mấy cái cây này ở đây rồi còn gì.”

“Mà nghĩ lại thì, sao khu vực này lại được gọi là Iguazu nhỉ?” Quenser hỏi.

“Thì là vì nó có sông Iguazu, một trong những con sông lớn nhất thế giới. Trong mùa mưa thì nó dài đến 4 kilomet lận.”

“Hmm. Và thế là người ta xây dựng những thành phố quanh con sông lớn đó à?”

“Không, sông Iguazu thực ra cách đây đến hàng trăm cây số lận. Có hàng đống con sông nhân tạo nối ra từ đó giống như mấy cái dấu nối cho biết đội nào đấu nhau trong bảng thi đấu, và rồi cung cấp nước cho mỗi khu vực. Có vẻ nước cung cấp cho khu vực này được kiểm soát bởi đập Iguazu. Nhưng mà…” Heivia khựng lại.

Cây cối trong đồn điền cà phê được sắp xếp ngay hàng thẳng lối, thế nhưng chẳng có dấu hiệu có cành cây nào bị gãy cả. Nói cách khác, không có vẻ như một chiếc Object khổng lồ đã từng đi qua đây.

“??? Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ? Đừng có nói là bọn chúng sử dụng dây cáp điện dài hàng trăm cây số để bắn vào chúng ta từ bên ngoài đất nước đấy.”

Cho dù bọn chúng có làm thế thì cũng không thể nào thu hồi dây cáp trong thời gian ngắn đến vậy được. Cũng chẳng có dấu hiệu đất bị xáo trộn nào cho thấy nó đã bị chôn lấp cả.

Sau khi suy nghĩ một hồi mà không đưa ra được một câu trả lời, Quenser buông tiếng thở dài.

“…Vậy là chúng ta đã đã bị bỏ lại với mấy cái món đồ dự phòng giống như lúc ở Nam Cực. Điều đó chỉ để lại cho tớ một cảm giác xấu thôi.”

Heivia nhún vai và nói. “Có thể tớ không hoàn toàn hiểu được tình hình, nhưng tớ biết mình sẽ báo cáo lại chuyện này như thế nào rồi.” Sau đó cậu ta nói vào bộ đàm của mình. “Đây là Heivia. Chúng tôi đã tiến hành quét khu vực được chỉ định của mình, nhưng lại không thể tìm thấy dấu hiệu nào của Tài Phiệt Mass Driver cả. Ít nhất thì hiện tại không có lính địch nào ở đây.”

“…Cậu thực sự nên nói thế à? Nếu chúng ta không lần theo bất cứ thứ gì khả nghi, chúng ta có thể sẽ bị ngắm bắn bởi một khẩu railgun được vùi trong hố và được phủ trong cây cối một lần nữa đấy." Quenser lẩm bẩm.

Tuy nhiên, Froleytia lại có vẻ hài lòng chỉ đơn giản là với những gì họ biết được vào lúc này.

“Làm tốt lắm. Tôi không nghĩ các cậu sẽ tìm ra câu trả lời cho bất kì câu hỏi nào trong số đó chỉ bằng cách đứng đấy suy nghĩ về chúng trong một vài phút. Chúng ta có thể suy nghĩ về tất cả chuyện này thoải mái khi căn cứ được hoàn tất. Quenser, Heivia, quay trở lại đây đi.”

“Ư. Sếp tách các nhóm ra làm hai rồi mà. Chúng tôi có phải sẽ bị bắt đi chuẩn bị phi trường không vậy?”

“Không đâu. Các cậu đã hoàn thành công việc được chỉ định rồi, nên các cậu có quyền được nghỉ ngơi thư giãn. Vì đây không phải là trường hợp khẩn cấp, nên các cậu có thể thong thả quay về miễn là về trước khi mặt trời lặn. Mà cá nhân tôi lại nghĩ căn cứ sẽ là nơi nghỉ ngơi thoải mái nhất vì nó là nơi an toàn nhất ở đây đấy.”

Đường truyền kết thúc.

Quenser với Heivia đưa mắt nhìn nhau.

“…Chúng ta nên làm gì đây? Có nên về thẳng căn cứ không?”

“Phiền phức quá. Chúng ta đã đi bộ 5 kilomet để tới đây đấy. Tớ muốn ít nhất cũng phải nghỉ ngơi để lấy lại chút sức lực trước khi trở về cơ.”

Hai người ngồi xuống một vị trí che lấy thân hình mình ở đằng sau một cây cà phê. Họ lấy khẩu phần ăn nhạt nhẽo ra khỏi túi rồi bắt đầu ăn cái thứ thức ăn giống như cục tẩy khổng lồ ấy.

“Chết tiệt. Họ không thể làm gì đó với những khẩu phần ăn này sao? Chúng chả làm được cái gì ngoài dạy ta về giá trị của đồ ăn đàng hoàng đâu.”

“Tớ nghe nói bộ phận phát triển đồ ăn đang phát triển những thứ giống như cánh đồng hình dạng thùng container. Nếu tập hợp cây dại có thể thu hoạch sau một tuần từ lúc nó chỉ là hạt giống, họ có thể đảm bảo một nguồn cung cấp thức ăn hiệu quả hơn là dùng những khẩu phần ăn đó.”

“…Nhưng không phải đó đều là rau cỏ…hay đúng hơn là, cây dại có thể ăn được sao?”

“Đây là lần đầu tớ tham gia một cuộc tác chiến đổ bộ. Chúng ta sẽ làm gì sau khi xây xong khu căn cứ ở bãi biển vậy?”

“Hm? Trước tiên thì, Object của công chúa sẽ tiến vào vùng nội địa và rồi đi tới dãy núi. Trong lúc đó, chúng ta sẽ dùng nửa ngày để chậm rãi di chuyển đoàn xe hộ tống về phía trước. Cứ lặp đi lặp lại quá trình ấy, chúng ta sẽ di chuyển khu căn cứ tới chỗ tiền tuyến 100 kilomet sâu trong vùng nội địa.”

Những cơ sở giống như tòa nhà lớn thực ra được hình thành nên từ nhiều chiếc xe. Để di chuyển căn cứ, chúng phải được tháo ra rồi lắp ráp lại với nhau, vậy nên chuyện đó tốn rất nhiều công sức.

“Làm thế tốn thời gian lắm đấy. Không phải chúng ta nên kết thúc chuyện này nhanh chóng sao? Tài Phiệt Mass Driver có thể sẽ chạy trốn trong lúc chúng ta đang làm vậy. Đường đi của chúng được cho là từ Trung Mĩ đến chỗ Nam Mĩ này, nhưng chúng có thể quay ngược lại giữa đường cơ mà.”

“Chỉ cần cuối cùng công chúa bắt kịp chúng thì thế nào cũng không quan trọng. Chúng ta chỉ cần đứng sau và cung cấp thêm đồ bổ sung cho con bé thôi. Chúng ta sẽ chẳng làm gì khác ngoài mở rộng phạm vi hoạt động của công chúa. Cậu nhớ những gì chúng ta đã trải qua khi mất Object ở Alaska mà, đúng không? Đó là lợi thế mà chúng ta đang có ở đây. Một khi công chúa tới chiến trường thì tất cả sẽ kết thúc. Nếu chuyện này được giải quyết xong trước khi chúng ta ra tới tiền tuyến thì như vậy có vấn đề gì đâu kia chứ?”

“Thế lỡ như Tài Phiệt Mass Driver có một chiếc Object thì sao?”

“Object tự mình có thể trốn thoát được. Tuy nhiên, toàn bộ trang thiết bị cùng cơ sở bảo dưỡng sẽ mất nhiều thời gian hơn. Chúng ta sẽ đảm bảo khiến cho bọn chúng phải cảm thấy đau đớn khi chạy trốn và bỏ mặc đơn vị bảo dưỡng của mình nếu điều đó xảy ra.”

“Vậy à.” Quenser lẩm bẩm.

Cái cách mà mỗi hành động cụ thể được thực hiện để quyết định kẻ chiến thắng được tiến hành theo một khung thời gian tính theo số ngày khiến chàng trai đó không thể thực sự hiểu được mọi chuyện sẽ mất bao nhiêu thời gian. Tuy vậy, hành động quân đội chính là thứ như vậy. Trong những ngày mà chiến hạm, tàu sân bay, và tàu ngầm được tích cực sử dụng, một cuộc tác chiến thậm chí còn mất nhiều thời gian hơn thế nữa.

“Nhưng mà…” Heivia bắt đầu. “Tuy cậu đã đề cập đến nó lúc trước rồi, nhưng mà Quenser này, nếu Tài Phiệt Mass Driver thực sự có một chiếc Object thì cậu nghĩ nó sẽ ở đâu?”

“Theo bản đồ thì có những mỏ than ở trong khu vực này. Cậu có nghĩ bọn chúng có thể giấu một chiếc Object 50 mét trong đó không?”

“Không đâu, mấy thứ đó nặng đến 200.000 tấn đấy. Một mỏ than có thể sẽ sụp đổ nếu như một chiếc đi vào bên trong.”

“Giống như lúc ở Nam Cực, chúng ta không thể nào tìm ra chiếc Object đã cung cấp năng lượng cho mấy món đồ dự phòng đó.”

Quenser ngước lên nhìn chăm chú vào bầu trời trong chốc lát.

Cậu nhóp nhép nhai khẩu phần ăn giống như cục tẩy vô vị.

“Cậu có nghĩ bọn chúng thực sự đã phát triển một chiếc Object tàng hình không thể bị phát hiện bởi ra-đa hay vệ tinh không? Này, Heivia…Heivia?”

Cậu đưa mắt xuất khỏi bầu trời để tìm chàng trai biến mất kia.

Cậu nhìn quanh bối rối cho đến khi…

“Này, Quenser! Lại đằng đây đi! Tớ vừa được mời trà bởi hai ông bà lão làm chủ đồn điền cà phê này đấy!”

“Hả!? Sao cặp vợ chồng già nào đó lại đi dã ngoại trên những chiếc ghế dựa ngay giữa chiến trường chứ!?”

“Đồ ngốc. Đây là tài sản cá nhân của họ kia mà. Họ nói con gái mình gần như chưa bao giờ đem gia đình về đây thăm hai ông bà, vậy nên họ chưa bao giờ được gặp mặt mấy đứa cháu của mình. …Ể? Hai bác nói cháu trai của mình đẹp trai giống cháu sao?”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã, chờ đã! Đáng lẽ ra họ không nên thư giãn mới phải chứ! Họ cần phải đi sơ tán mới đúng! Chỗ này có thể trở thành tiền tuyến của trận chiến giữa hai Object đấy!”

“Quenser, uống chút trà đi này. Mà nếu như cậu thích ngồi đằng kia ăn mấy khẩu phần nhạt nhẽo đó hơn thì cứ việc.”

“Được thôi!! Tớ sẽ chấp nhận lời mời, nhưng mà chúng ta sẽ đưa họ ra khỏi đây sau đó đấy!!” Quenser vừa la vừa đi đến một trong những chiếc ghế dựa.

Cậu nhận lấy một tách từ bà lão mang vẻ mặt nhân hậu.

“…Nếu họ là chủ nhân của một đồn điền cà phê thì sao lại mời trà chứ?”

“Họ nói họ đã chán ngấy mấy thứ có màu đen rồi.” Heivia nói khi thả một viên caramel vào tách trà của mình vì một lí do nào đó.

Với vẻ khó hiểu, Quenser hỏi. “Cậu đang làm gì vậy, Heivia?”

“Có nhiều cách khác nhau để uống nó mà. Cậu nghĩ đường, sữa, chanh là lựa chọn duy nhất sao? Mà trước khi thắc mắc và phàn nàn, sao cậu không tự hỏi chính mình đi?”

“Ông lão này đã tự ý rót rượu vào trà của tớ đấy chứ. Kiểu ở đây là vậy sao?”

Quenser ngẩng lên như thể để tránh ánh mắt khỏi tách trà đang trở thành thứ khá nguy hiểm. Bầu trời xanh như trải dài đến vô tận và những đám mây đang trôi chậm đến nỗi trông như mặt trời sẽ lặn trước khi chúng biến mất khỏi tầm nhìn.

“Nó thực sự khiến cậu nghĩ về hòa bình thế giới, đúng không?”

“Ừm, theo định nghĩa thì chiến tranh đúng thực là một thứ rất phiền phức.”

Bộ đàm của Quenser sau đó nhận được một đường truyền.

Cậu cứ tưởng nó là tin nhắn hay mệnh lệnh từ Froleytia, nhưng nó lại không phải vậy.

Giọng nói đó là giọng nam.

“Gọi Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37 của Vương Quốc Chính Thống, đây là thiếu tá Halreed Copacabana của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 52 của Vương Quốc Chính Thống.”

“Ôi, chết tiệt.”

Cả Quenser lẫn Heivia đều cuống cuồng mang tai nghe bộ đàm vào. Họ sợ sẽ khiến hai ông bà lão ở đồn điền vướng vào bất kì rắc rối không cần thiết nào nếu như để hai ông bà nghe thấy.

Trong khi đó, giọng nói của người đàn ông lại tiếp tục phát ra qua bộ đàm.

“Mà, có lẽ sẽ nhanh hơn nếu chỉ nói tôi là phi công Elite của Bright Hopper.”

“?”

Bright Hopper là tên của một chiếc Object tiên tiến. Quenser có cảm giác nó là chiếc mà công chúa đã cảm thấy vực mình vì phải đánh thua trong một trận chiến giả vào một tháng tới.

“Bọn tôi hiện đang nghĩ đến việc chọn con đường xuyên qua Trung Mĩ để hội quân với mọi người từ khu Amazon. Nếu chúng ta có thể tiến hành tấn công theo thế gọng kìm vào Tài Phiệt Mass Driver thì sẽ rất tuyệt, nhưng mà với lịch trình của mọi người thì điều đó có khả thi không?”

Giọng của Froleytia sau đó tham gia vào.

Cô nói nghe có vẻ phần nào cay đắng.

“Đây là thiếu tá Froleytia Capistrano. Tôi hiện đang chỉ huy tiểu đoàn số 37. Chúng tôi đã xác định vị trí của các anh, nhưng chúng tôi vẫn đang cách chỗ đó khá xa. Chúng tôi rất muốn hợp tác, nhưng mà nếu chúng tôi không thể đợi được thì chúng tôi sẽ bắt đầu cuộc tác chiến theo lịch trình ban đầu. Nếu các anh định bắt đầu hợp tác chung thì xin hãy lưu tâm điều đó.”

“Hiểu rồi. Trong trường hợp đó, chúng tôi muốn mọi người dẫn Object của Tài Phiệt Mass Driver lên phía bắc. Bọn tôi có thể hạ nó ở đó.”

Quenser quay về phía Heivia và nói lặng lẽ.

“Gã đó đang yêu cầu chúng ta chỉ đơn thuần làm kẻ thù bị thương rồi để hắn kết thúc nó sao?”

“Không phải tớ đã nói rồi à? Elite của Bright Hopper là một tên công tử từ một gia đình quý tộc có ảnh hưởng. Có lẽ hắn xem sự kiện này chẳng hơn gì một buổi biểu diễn để chứng tỏ chiếc Bright Hopper.”

Froleytia sẽ không muốn làm gì như thế.

Họ đã chịu tổn thất ở Nam Cực lẫn khi đổ bộ vào Iguazu. Và tất cả điều đó đều đã xảy ra trước khi một chiếc Object thật sự xuất hiện. Nếu cả hai lực lượng thực sự đụng độ nhau, dám cược là mọi chuyện sẽ còn nghiêm trọng hơn nhiều.

“Capistrano của 37 tới Copacabana của 52. Không may là, chúng tôi không có sức mạnh dự phòng cần thiết để bám đuổi kẻ thù giống như bên 52. Chúng tôi sẽ kết thúc chuyện này nếu như có cơ hội. Tôi hi vọng các anh không thấy phiền nếu như chúng tôi không làm theo yêu cầu của các anh được.”

“Halreed của 52 tới Froleytia của 37. Nếu tôi đã có thể đưa ra ý kiến cá nhân của mình, tôi nghĩ là em nên đơn giản thực hiện theo yêu cầu của tôi đi. Cả về công lẫn tư luôn.”

Halreed sau đó kết thúc đường truyền.

Quenser vẫy nhẹ chiếc bộ đàm.

“Cậu nghĩ thế là sao?”

“Thì là họ có quen biết nhau. Và Froleytia cũng chẳng thích thú gì lắm. Hết.” Heivia đáp sau khi đưa tách trà ra khỏi môi mình. “Bầu không khí kinh khủng mà cậu chỉ nhận được từ xã hội quý tộc là thế đấy. Có vẻ quý cô xinh đẹp của chúng ta cũng có những rắc rối riêng tư rồi."

“Ể? Froleytia là một quý tộc sao?”

“Theo một cách nào đó thì sếp nổi tiếng lắm đó.”

“Theo cách nào chứ?" Quenser thất vọng đáp lại, nhưng Heivia lại tỏ vẻ thích thú khi né tránh câu hỏi đó.

Có vẻ như cậu ta rất thích đưa ra những bình phẩm bí ẩn.

Một lúc sau, một đường truyền được nối đến từ chỗ Froleytia.

“Quenser, Heivia. Thay đổi kế hoạch. Tôi đoán các cậu đang nằm bò lê bò lết ở đâu đó để phục hồi sức lực, nhưng mà quay trở lại căn cứ ngay đi."

“Rồi, rồi. Mà sếp định lệnh cho chúng tôi thảo luận nhân sinh cho sếp đấy à?”

“Heivia, coi chừng chân tôi đạp vào quai hàm cậu đấy.” Froleytia bực bội nói. “Tôi muốn kết thúc chuyện này trước khi sự can thiệp của Bright Hopper phá ngang bước tiến của chúng ta. Tôi không muốn cái mong muốn giành lấy vinh quang cá nhân của hắn ta phá hoại bước tiến của chúng ta và gây ra mất mát không cần thiết cho đơn vị của tôi. Lịch trình của chúng ta sẽ có hơi vội vàng đôi chút, nhưng mà tôi muốn mọi nhân lực rảnh rỗi đều phải làm việc.”

“Nếu là vậy thì…”

“Ê này, Quenser. Bà lão nói bà ấy sẽ cho chúng ta chút bánh quy để mang theo dọc đường đấy.”

Tuy họ muốn đưa hai ông bà đi sơ tán, thế nhưng cặp vợ chồng già lại có vẻ không muốn bỏ lại đồn điền cà phê của mình. Họ quyết định nếu như đưa đoàn hộ tống di chuyển nhanh nhất có thể để nó có thể an toàn vượt qua đồn điền thì sẽ là tốt nhất. Như thế, chiến trường đương nhiên sẽ chuyển sang nơi khác và đồn điền có thể sẽ ít bị tổn hại hơn.

Quenser vẫy tay đáp lại ông lão đang vẫy tay tạm biệt rồi hỏi. “Nhân tiện, Bright Hopper có bao nhiêu sức mạnh vậy?”

“Nó là một chiếc Object thế hệ thứ hai chuyên đánh trên bộ, vậy nên nó không thể được dùng cho những trận chiến trên biển được. Chính vì thế phải mất nhiều thời gian hơn để đổ bộ vào Nam Mĩ và bị trễ cuộc tác chiến. Tuy nhiên, có tin đồn là giá trị trên bản thông số cho thấy cho dù có 3 Baby Magnum của chúng ta thì cũng không thể đánh bại nó trong một trận chiến trên bộ được.”

“Nhớ giữ bí mật tin đồn đó với công chúa đấy. Thoạt nhìn thì con bé có thể trông vô cảm, nhưng thật ra con bé có rất nhiều niềm kiêu hãnh về chuyện như thế. Thể nào con bé cũng bảo con bé sẽ chứng minh tin đồn đó là sai cho mà xem.”

Khi hai người tán ngẫu trên đường về căn cứ, một đường truyền từ tàu sân bay đổ bộ tấn công chạm đến họ.

“Đây là Charlemagne. Chúng tôi có vài thông tin có thể cho những người đã phát chán vì chờ đợi điều gì đó mới mẻ đáng để sống tiếp đây.”

“?”

“Một vũ khí khí tượng tên lửa gây nhiễu đã được bắn đi từ dãy núi Parana cách đây 50 kilomet về phía bắc. Nó là loại trộn lẫn những hạt nhỏ vào trong những đám mây tự nhiên để tạo ra rào chắn tạm thời ngăn cản ra-đa. Hiện tại thì, mạng lưới giám sát vệ tinh đã không dùng được nữa rồi. Chuyển động của những đám mây đang mở rộng thêm khu vực mà chúng ta không thể theo dõi được.”

“…Nếu bọn chúng có thứ như thế thì sao chúng lại không sử dụng nó ngay từ đầu chứ?”

“Có thể là vì nó tương tự như tên lửa đất đối không ở Nam Cực. Nó sẽ tiết lộ vị trí của chúng bởi vì chúng ta có thể nhìn thấy nó được bắn ra từ đâu. Tuy nhiên, vì giờ chúng đã không thể ngăn Baby Magnum đổ bộ được, thế nên chúng đã không còn lựa chọn nào khác nữa.”

"Bọn tôi đề nghị hãy lập tức gửi Baby Magnum ra trước khi lính địch có thời gian sơ tán khỏi điểm phóng. Một chiếc Object có thể di chuyển tối đa 500 km/h đi qua khoảng cách đó chắc sẽ chẳng có vấn đề gì đâu.” người đàn ông trên Charlemagne nói.

“Froleytia đây, đã hiểu. Tôi sẽ cân nhắc ý kiến của các vị.”

Quenser nhíu mày và nói. “Chờ chút đã nào. Nếu bọn chúng sẵn sàng tiết lộ vị trí của mình nhằm bắn cái tên lửa gây nhiễu đó thì chúng chắc hẳn phải có lí do nào đó khiến chúng không muốn bị chúng ta tìm ra. Lực lượng chính của Tài Phiệt Mass Driver có đúng là đang ở trong cái khu vực cách đây 50 kilomet về phía bắc không thế?”

“Ừ, có thể là chúng muốn che giấu bản thân khỏi mạng lưới giám sát vệ tinh nhanh nhất có thể. Tớ không nghĩ chúng đã bắn tên lửa đúng ngay chỗ đơn vị, nhưng chúng chắc sẽ nằm trong phạm vi vài kilomet từ điểm bắn, đúng không? Nếu gió khiến cho hiệu ứng của tên lửa gây nhiễu lan ra nhanh chóng thì chuyện này có thể sẽ thành vấn đề, nhưng mà nếu chúng ta có thể kết thúc chuyện này bây giờ thì mọi thứ sẽ ổn thôi.”

“…”

Trong trường hợp đó, thứ gì đã cung cấp điện cho những khẩu railgun dự phòng đó?

Với mấy món đồ dự phòng ở Nam Cực và ở đây thì số lượng được tập trung lại cũng đạt ở mức kha khá. Và đáng lí ra chúng cần phải có một chiếc Object để cung cấp năng lượng cho những món đồ dự phòng ấy.

Object đồng nghĩa với chiến tranh.

Tài Phiệt Mass Driver có đủ sức mạnh quân đội để tiến hành một cuộc chiến tranh thật sự, thế thì tại sao chúng lại có ý định chạy trốn?

Và một chuyện kì lạ đã lòi ra khi chúng sử dụng tên lửa gây nhiễu.

Với mức độ chính xác mà họ đã bị ngắm bắn lúc đổ bộ vào Iguazu, Tài Phiệt Mass Driver chắc hẳn đã xác định được vị trí của họ rất rõ từ trước. Tổ chức tài phiệt này là một tổ chức liên quan tới việc phát triển không gian, thế nên nhiều khả năng là bọn chúng có một chiếc vệ tinh của riêng mình.

Tuy mạng lưới giám sát vệ tinh quả thực là vấn đề đối với Tài Phiệt Mass Driver, song chúng cũng được hưởng lợi từ nó. Tên lửa gây nhiễu đã loại bỏ toàn bộ vệ tinh, thế nên chúng sẽ không biết Object của Vương Quốc Chính Thống đang chọn con đường nào để tấn công chúng. Nếu chúng thực sự có ý định bỏ chạy, liệu rằng bản thân chúng có tạo ra một tình huống nơi chúng sẽ phải lo sợ về một cuộc tấn công bất ngờ mọi lúc không?

Thêm vào đó, nếu địch thực sự có một chiếc Object, nó sẽ trở thành một cuộc chiến 1 chọi 1.

Tỉ lệ chiến thắng là khoảng 50/50. Nếu chúng không đánh bại Baby Magnum trước, Bright Hopper sẽ tham dự và biến nó thành trận 2 chọi 1. Chẳng lẽ chúng thực sự sẽ từ bỏ cơ hội đó sao?

“Không thể nào…”

Một linh cảm xấu dâng lên trong lòng ngực Quenser.

Cậu có cảm giác kẻ địch không ngây thơ đến thế.

Cậu có cảm giác mình đang bỏ sót điều gì đó.

Bỏ sót lí do hợp lí nào khác của việc loại bỏ vệ tinh bằng tên lửa gây nhiễu.

“Không thể nào!!”


Phần 6Edit

Object của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 52 thuộc Vương Quốc Chính Thống, Bright Hopper, tiếp tục tiến tới trước thông qua khu vực đồi núi.

Hình dáng tổng thể của nó là một khối cầu khổng lồ với một thiết bị tạo ra tĩnh điện hình tròn gắn ở dưới đáy. Thiết bị đó cho phép chiếc Object lơ lửng cách mặt đất đôi chút và ba đơn vị giống như chân châu chấu gắn vào phần lưng sẽ đạp đất để tiến lên phía trước.

Với mỗi bước nhảy, một đám mây bụi đất sẽ bùng nổ đằng sau chiếc Object.

Đổi lại cho sự phá hoại đó, chiếc Bright Hopper được thiết kế để thực hiện những trận chiến tốc độ cực cao với vận tốc 700-800 km/h. Tuy thiết kế kiểu chân châu chấu ngăn nó di chuyển lùi lại và chỉ cho phép tiến về phía trước, thế nhưng ta lại chẳng thể nhìn thấy sự sợ hãi nào trên khuôn mặt của phi công Elite mang tên Halreed.

Chạy trốn về phía sau là điều mà những kẻ vô danh tiểu tốt làm. Một quý tộc của Vương Quốc Chính Thống đáng tự hào sẽ tiếp cận kẻ địch với tốc độ tối đa và xuyên thủng giáp của Object địch bằng một cuộc tấn công chớp nhoáng. Sự hủy diệt mau lẹ đó là mẹo để nhanh chóng kết thúc một cuộc chiến tranh và ngăn chặn tổn thất tới phe địch lẫn phe ta nhiều nhất có thể. Đó là một chiến lược trắc ẩn và nhân từ.

Ra-đa bắt được tín hiệu của thứ gì đó bay ở trên cao và Halreed ngay lập tức bắn hạ nó bằng một la-de phòng không.

Gã chẳng hề lo lắng một chút nào cả.

(…Tên lửa ư?)

Gã nhíu mày.

Halreed dĩ nhiên là đã được thống báo về tên lửa gây nhiễu được bắn đi trước đó.

Có vẻ như kẻ địch đang cắt đứt liên kết điện từ và hồng ngoại giữa Bright Hopper và vệ tinh quân sự nhằm che giấu vị trí của mình nhiều nhất có thể. Gã đã bắn hạ chiếc tên lửa, thế nhưng hạt gây nhiễu bên trong vẫn lan ra bên trong bầu khí quyển tới một mức độ nhất định. Hiện tại thì tiếng rè rè đang phát ra từ một vài công cụ của gã.

Gã đang ở vị trí cách xa chừng 500 kilomet.

Tuy nhiên, một khi gã qua tới dãy núi, con đường mà chiếc Object có thể di chuyển sẽ phức tạp giống như nếp nhăn trên não. Tuy đang mất thời gian vì điều đó, thế nhưng Halreed lại không thể hiện sự thiếu kiên nhẫn nào trên khuôn mặt mình.

(Vậy là bọn chúng đang cố gắng lẩn trốn. Bọn này hèn nhát đến mức nào vậy chứ?)

Gã cho rằng quyết định lẩn trốn thay vì chiến đấu của chúng là bằng chứng cho thấy sự khác biệt về năng lực giữa bản thân gã và bọn chúng. Sức mạnh thực sự sẽ không bao giờ cần phải lẩn trốn. Một con sư tử sẽ không yêu cầu bảo vệ và một chiếc Object khổng lồ sẽ có vị thế tương tự thế trên chiến trường.

Thông thường thì, lúc này gã đã tiêu diệt xong bọn Tài Phiệt Mass Driver rồi.

Gã chưa làm được như vậy bởi vì Bright Hopper chuyên chiến đấu trên bộ, do đó việc bắt nó đi bằng đường biển đã làm tốn một chút thời gian. Sau khi phủ lên nó bằng vô số trái bóng chứa đầy một loại khí đặc biệt để cung cấp cho nó độ nổi xong xuôi thì nhiều con tàu chở dầu đã kéo nó đi.

Theo như những thuộc cấp chuyên về thu thập thông tin tình báo của gã, cảnh tượng “những con tàu chở dầu mang theo thứ gì đó to lớn” tương tự cũng đã được nhìn thấy khi Tài Phiệt Mass Driver đang di chuyển từ Bắc Mĩ tới Nam Mĩ. Tuy nhiên, Halreed lại không xem nó là một mối đe dọa. Cái cách hắn xem nó là…

(Ngay cả khi báo cáo đó là chính xác đi chăng nữa thì nó cũng có thể là một thứ bù nhìn. Nó có thể là một bình khí hay thứ gì đó giống như ở Oceania.)

Và nếu Tài Phiệt Mass Driver thực sự có công nghệ phát triển Object thì chắc chắn chúng đã có tính chiến lược hơn đôi chút rồi. Có thể đúng thực là Object đồng nghĩa với chiến tranh, song những thế lực chính của thế giới giống như Vương Quốc Chính Thống hay Xí Nghiệp Tư Bản thì lại có khá nhiều Object. Tạo ra một hay hai Object là chưa đủ để tham gia một cuộc chiến trực diện.

Is0164

Thêm vào đó…

(Cho dù nó là thật thì cũng không quan trọng.)

Halreed cười nhếch mép.

(Một mẫu được xây dựng vội vã sẽ chẳng sánh được với một chiếc Object Thế Hệ Thứ Hai giống như Bright Hopper.)

Vừa di chuyển ở tốc độ cao, Halreed vừa tiến hành kiểm tra những khẩu pháo chính của mình.

Lo lắng duy nhất của gã là việc đã bỏ đoàn hộ tống bảo dưỡng quá xa đằng sau do gã vội vã xông đến chiến trường. Nếu gã đợi họ đến nơi thì phải mất nhiều ngày liền, vậy nên gã thực sự không còn lựa chọn nào khác. Tuy nhiên, nó vẫn có nghĩa là Bright Hopper không thể được tiếp tế hay được bảo dưỡng.

(Mình chỉ cần chờ đến khi hội quân với tiểu đoàn 37 của Froleytia thôi. Thiết kế Object của Vương Quốc Chính Thống có một mức độ tương đồng nhất định. Tuy là không thể làm được gì với những vũ khí riêng, nhưng mà mình có thể thay thế những tấm áo giáp và hộp khí thải gắn liền bằng những cái dành cho Baby Magnum.)

Tuy là sẽ chen vào và lấy đi những bộ phận dự phòng được chuẩn bị chu đáo cho Baby Magnum và công chúa, thế nhưng Halreed lại chẳng thấy điều đó có vấn đề gì cả. Điều duy nhất gã cảm thấy là sự ghê tởm vì phải sử dụng những bộ phận của Object Thế Hệ Thứ Nhất hạ cấp. Dù tốt xấu gì thì gã cũng là một quý tộc khuôn mẫu. Gã chẳng thích thú gì mấy với sự tồn tại của một tiểu đoàn được hỗ trợ bởi một nữ chỉ huy và một nữ Elite.

(Nhưng tất cả sẽ sớm kết thúc thôi.)

Gã hoàn tất việc kiểm tra những khẩu pháo chính của mình.

Chuyên môn của Bright Hopper là tiến hành trận chiến nhanh nhất lịch sử, vậy nên toàn bộ vũ khí của nó đều là tia la-de. Con quái vật đó sẽ tấn công ở vận tốc ánh sáng đúng theo nghĩa đen. Đương nhiên, những khẩu pháo chính của nó đều sẽ là những tia la-de công suất cao.

Gã sẽ tiếp cận ở tốc độ cao, bắn vô số tia la-de vào chân Object địch, và rồi chính xác ngắm bắn những khẩu pháo la-de công suất cao trong khi kẻ thù đang không thể di chuyển. Một vụ nổ gây ra từ những thứ đó sẽ đủ sức thổi bay kẻ thù. Theo lí thuyết, Bright Hopper có thể ngay lập tức phá hủy bất kì chiếc Object nào trên thế giới miễn là nó nằm trong phạm vi tấn công 5 kilomet. Những chiếc Object Đa Vai Trò được tạo ra để chiến đấu trong nhiều môi trường khác nhau đều có vũ khí cá nhân mang sức mạnh thấp hơn, vậy nên gã không muốn bị gộp chung cùng một hạng với những chiếc Object Thế Hệ Thứ Nhất đó.

(Không cần biết kẻ địch có loại Object gì. Chỉ một đòn tấn công ánh sáng đáng vinh dự thôi là sẽ dễ dàng xử lí mục tiêu to lớn đang cố bỏ trốn này rồi.)

Trong khoảnh khắc đó, thứ gì đó đằng sau gã lóe lên.

Thay vì đến từ dãy núi, nó lại đang tiến đến từ bầu trời phía trên.

Halreed khẽ nhíu mày lại.

Và rồi…


Phần 7Edit

Sóng xung kích kinh hoàng đập vào tai hai anh chàng Quenser và Heivia đang cố trở về khu căn cứ bảo dưỡng. Tuy nhiên, đây không chỉ đơn thuần là một tiếng ồn làm rung động màng nhĩ họ. Nó là hàng loạt tiếng ồn vang dội trong ruột gan giống như họ đang nghe nhạc death metal[9] từ cái loa lớn hơn cả họ.

“C-cái đó là gì thế!?”

“Charlemagne đây!! Chuyện gì đó đã xảy ra với Bright Hopper bên ngoài đám mây tên lửa gây nhiễu rồi. Nó đang trên đường tiến tới đây từ chỗ cách đây 550 kilomet về phía bắc thì bị gây thiệt hại nghiêm trọng. Tôi nhắc lại, Bright Hopper đã bị thiệt hại nghiêm trọng trên đường đến đây!!”

“Chờ chút đã nào."

Heivia những tưởng thứ gì đó gần đây đã phát nổ, thế nên cậu ta đã nằm rạp xuống đất. Lúc này cậu ta đã đứng dậy và có thể nói cơ thể mình hiện đang run lên lẩy bẩy.

“Tôi tưởng Object của Tài Phiệt Mass Driver cách đây hơn 50 kilomet kia mà. Âm thanh nó bắn ra lớn đến thế sao? Ngay cả chất nổ dẻo phát nổ gần đây cũng sẽ chẳng vang dội trong ruột gan nhiều đến thế đâu!”

“Với lại cách 500 kilomet nghĩa là sao chứ? Đây là vùng núi cơ mà! Bọn chúng đã thổi bay những ngọn núi ở giữa sao!?”

“Nó sử dụng quỹ đạo góc cao.” Câu hỏi của Quenser được Froleytia trả lời qua bộ đàm. “Nó cũng tương tự như bóng rổ vậy. Bọn chúng bắn railgun ở góc cao và để nó rơi xuống lại! Ném bom từ xa thì như thế hiệu quả hơn và nó sẽ loại bỏ vấn đề những ngọn núi tới một mức độ nhất định!! Vì đám mây không bị thổi bay sau phát bắn, nên có thể nó chưa vượt quá 2500 mét đâu!!”

“Nhưng mà…”

Nghi ngờ của Quenser vẫn chưa hoàn toàn biến mất. Bright Hopper là một Object Thế Hệ Thứ Hai tiên tiến thiên về chuyển động ở tốc độ cao. Thứ như thế mà bị phá hủy trong một phát thì chẳng bình thường gì cả.

Tuy nhiên, tình hình lại không cho cậu thời gian để bình tĩnh suy nghĩ. Một đường truyền nữa được kết nối từ tàu sân bay đổ bộ tấn công.

“Charlemagne đây!! Chúng tôi đã không thể xác định được sự phóng ra của phi công Elite, thiếu tá Halreed Copacabana! Chúng tôi cũng không thể xác định được tín hiệu cầu cứu khẩn cấp!!”

“…Đùa đấy hả trời. Nó thực sự bị phá hủy trong một phát bắn sao?”

Object thường chiến đấu trong phạm vi 5 đến 10 kilomet. Khi những khẩu pháo chính của chúng có thể bắn xa hơn thế, tốc độ cùng sức mạnh của railgun và coilgun sẽ giảm dần theo khoảng cách và tia la-de sẽ phân ra dần khi đi qua không khí. Điều tương tự cũng xảy ra với sức nóng của những khẩu pháo plasma độ ổn định thấp, vậy nên người ta cho rằng chúng phải đến gần nhiêu đó để bắn xuyên qua lớp giáp dày của Object địch.

Trong thực tế, thật sự là khá hiếm khi có chuyện một thứ vũ khí vẫn bảo toàn được năng lực chết chóc của mình ở khoảng cách 500 kilomet với áp suất 1 atmosphere. Những chiếc chiến đấu cơ tầm cao hay tên lửa đạn đạo có thể bị bắn hạ với tổn thất nhỏ nhất là một chuyện, nhưng Quenser chắc chắn chưa bao giờ nghe nói về việc một phát bắn như thế lại có hiệu quả đối với một chiếc Object từ khoảng cách đó.

Ấy vậy mà…

“Có vẻ lò phản ứng của Bright Hopper đã hoàn toàn bị phá hủy. Tốc độ ước tính là…!? M-Mach 25!? Đó thực sự là đạn pháo kim loại sao!?” báo cáo đó phát ra từ Charlemagne.

“K-không thể nào!! Chắc chắn là tính toán sai thôi! Đ-đúng rồi. Đó là railgun được bắn theo quỹ đạo góc cao, đúng không? Nếu nó được bắn ở Mach 25 thì nó sẽ cứ tiếp tục bay lên khí quyển thay vì rơi xuống trở lại mới phải chứ!!”

“Đừng có hỏi tôi!! Có thể nó có những rãnh thay đổi đặc biệt ở mặt bên của trái đạn pháo khổng lồ để thay đổi quỹ đạo của nó tới một mức độ nhất định, nhưng mà đừng có hỏi tôi về chi tiết!!” Phía Charlemagne đáp.

“Thật vô lí…” Quenser lẩm bẩm. “Đây chắc hẳn là lí do chúng bắn tên lửa gây nhiễu. Nó không phải là để chạy trốn. Nó đã được dùng để ngăn chúng ta biết khi nào chúng sẽ khai hỏa!!”

Cậu điên cuồng rút thiết bị cầm tay của mình ra và bật lên bản đồ GPS. Một khu vực rộng lớn được phủ trong những đám mây trắng đang khiến cho nhiều cảm biến khác nhau không thể cung cấp thông tin gì cho cậu, thế nhưng cậu lại thoáng nhìn thấy một hình dáng khổng lồ qua một khe hở trên những đám mây kia. Tên lửa gây nhiễu là một loại vũ khí khí tượng, do đó nó sẽ sử dụng những đám mây tự nhiên. Nó chắc hẳn không đủ khả năng để che phủ hoàn toàn mọi thứ.

“Chết tiệt. Bọn chúng không những thực sự có một chiếc Object, mà nó còn rõ ràng là Thế Hệ Thứ Hai nữa.”

Quenser đột nhiên cảm thấy choáng váng.

Đó là Object của Tài Phiệt Mass Driver.

Công việc của họ đã chuyển từ một cuộc đánh chặn một chiều bằng Object sang một cuộc chiến giữa Object của họ với một chiếc Object khác mà nhiều khả năng họ thực sự sẽ không thể đánh bại được.

Quenser bắt đầu nhìn vào màn hình của thiết bị.

Cậu nhìn thấy một cơ thể hình tròn và một khẩu pháo chính dài hơn gấp đôi cơ thể ấy.

Mọi khẩu pháo chính của Object đều rất to lớn, thế nhưng pháo của thứ này lại cực kì khổng lồ. Lò phản ứng không phải là cốt lõi của cỗ máy đó. Pháo chính là phần trung tâm và những bộ phận cần thiết để sử dụng nó trong cuộc chiến thực sự đã được tập hợp lại xung quanh nó.

Thứ vũ khí dài ấy được nâng đỡ bởi thứ giống như chân đế của một khẩu súng bắn tỉa. Khi nhìn thấy nó, Quenser cứ tưởng chừng như tim mình sẽ ngưng đập.

Cứ sau vài giây, bản đồ GPS lại sẽ làm mới dữ liệu của mình.

Từ đó, cậu có thể nói rằng cái thân hình khổng lồ trên bản đồ ấy đang chậm rãi xoay tròn. Nó giống như thể là khẩu pháo chính khổng lồ đó giờ đang nhắm về phía họ…hay chính xác hơn là, về phía Baby Magnum.

Vào lúc ấy, khe hở của những đám mây khép lại và chiếc Object một lần nữa lại hoàn toàn bị ẩn đi.

Nếu nó đưa cô bé vào tầm ngắm thì mọi chuyện sẽ kết thúc.

Không đời nào có chuyện cô bé sẽ tránh được một trái đạn pháo bay với vận tốc Mach 25.

Song…

“Làm sao mà nó có thể nhắm chính xác đến thế từ một khoảng cách lớn như vậy chứ?”

Quenser cất tiếng nêu ra câu hỏi bất hợp lí đã xuất hiện trong đầu mình.

(Thứ đó đang ở cách xa tới 500 kilomet cơ mà. Nó sử dụng la-de hồng ngoại hay sóng điện từ sao? Không đúng, khu vực giữa Object của Tài Phiệt Mass Driver và Bright Hopper toàn là đồi núi. Nếu nó gửi một tín hiệu từ mặt đất thì những ngọn núi sẽ ngăn nó chốt tầm ngắm.)

Quenser đầu tiên nghĩ nó chắc hẳn phải đang sử dụng la-de vệ tinh để nhắm bắn chính xác bất chấp địa thế, song cậu lại ngay lập tức bác bỏ ý tưởng đó.

Nếu là thế thì bọn chúng chẳng việc gì mà phải làm mù vệ tinh bằng tên lửa gây nhiễu cả.

Tài Phiệt Mass Driver đã đi đến mức bắn một tên lửa gây nhiễu thẳng lên phía trên Bright Hopper ngay trước khi nó bị trúng đòn. Làm thế sẽ có tác dụng cắt đứt quyền truy cập của Bright Hopper tới bất kì vệ tinh quân sự nào, thế nhưng nó cũng ngăn vệ tinh của Tài Phiệt Mass Driver sử dụng những máy quay và cảm biến của mình trong khu vực dưới những đám mây kia.

Vì chúng đã chọn việc sử dụng tên lửa gây nhiễu, chắc hẳn chúng đã không dựa dẫm vào vệ tinh quân sự.

Có nghĩa là…

“Chờ chút đã nào…”

Quenser đột nhiên nhận ra một chuyện và ngẩng đầu lên.

Cậu nhìn lên những đám mây trải ra trên đầu mình.

“Bọn chúng thực chất là đang sử dụng những đám mây!! Nó cũng tương tự như cách chúng bắn Railgun lên một góc độ và để nó rơi xuống trở lại. Tên lửa gây nhiễu đã tạo ra đám mây phản chiếu lại những tín hiệu điện từ. Chúng gửi tín hiệu chốt tầm ngắm lên một góc độ và để nó phản lại xuống từ đám mây vào mục tiêu trên mặt đất. Theo cách đó bọn chúng có thể chính xác chốt tầm ngắm vào mục tiêu trong khi vẫn che giấu vị trí của chính mình. Theo cách đó bọn chúng có thể ngắm bắn từ phía trên ngay cả trong một khu vực đồi núi thường có xu hướng cắt đứt tín hiệu điện từ!!”

“Cách đó sẽ không bao giờ có tác dụng đâu! Đúng là, bọn chúng có thể sử dụng những đám mây để đưa tín hiệu ngắm của chúng tới chỗ công chúa, nhưng mà tín hiệu đó sẽ không phản chiếu thẳng về bọn chúng được đâu. Nó sẽ phản chiếu theo khá nhiều hướng, vậy nên chúng sẽ không có một tín hiệu đủ mạnh để ngắm bắn chính xác được!”

“Lỡ như chúng có chương trình bù đắp điều đó thì sao? Thứ gì đó có thể chính xác định vị mục tiêu từ tín hiệu yếu được gửi trả lại giữa sự phản xạ phân tán ấy!! Bọn chúng chuyên về phát triển không gian, đúng không? Bọn chúng có thể đã dựa vào dự án bắt tín hiệu hay la-de từ vệ tinh quân sự đã phản xạ lại một phần do bầu khí quyển của trái đất!!”

Quenser sau đó chộp lấy bộ đàm của mình.

Cậu dồn toàn bộ sức lực của mình hét lên.

“Baby Magnum, Quenser đây!! Object địch đang dùng vũ khí khí tượng để phản xạ tín hiệu ngắm bắn của chúng từ những đám mây! Sử dụng những khẩu pháo plasma độ ổn định thấp của em hay thứ gì đó đại loại thế để thổi bay những đám mây trên đầu đi!!”

Chiếc Object khổng lồ đáp lại những lời của cậu.

Bảy khẩu pháo chính được nâng bởi bảy cánh tay nhắm về phía bầu trời. Thay vì tập trung vào một điểm duy nhất, nhiều đám mây đã bị ngắm bắn ngẫu nhiên. Với một tiếng đồng kinh hoàng cùng những ánh chớp chói lóa, những lỗ hổng khổng lồ hàng chục mét xuất hiện trên những đám mây. Quenser tuy đang ở cách xa Object, thế nhưng tiếng ồn vẫn đủ sức khiến màng nhĩ cậu trở nên đau nhức.

Tuy nhiên, toàn bộ không gian 50 kilomet giữa hai chiếc Object đang bị những đám mây phủ khắp. Chỉ mở ra vài ba lỗ hổng sẽ không đủ để dọn sạch toàn bộ chúng.

Nhiều khả năng, tín hiệu ngắm bắn vẫn đang chính xác bắt vị trí của công chúa.

“Chết tiệt.”

Quenser ước tính vị trí của hai chiếc Object trên tấm bản đồ hiển thị trên thiết bị cầm tay của mình.

“Chạy qua hướng tây điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Công chúa chắc hẳn cũng đã không thể loại bỏ được cái ý thức cảm nhận thấy nguy hiểm đó. Chuyển động Object của cô bé trông có vẻ rất điên cuồng.

Toàn bộ năng lượng được gửi đến cái thiết bị đẩy sử dụng tĩnh điện để làm Object nổi và sử dụng la-de để đẩy không khí. Baby Magnum di chuyển giống như thể nó đã đột nhiên nhảy lên.

Nó di chuyển tới chỗ một ngọn núi nhỏ nằm ngay đúng chính giữa hai chiếc Object.

Thế nhưng…

Một trái đạn pháo chết chóc tàn nhẫn xé toạc không khí ở vận tốc Mach 25.

Nó trông như là một tia sáng màu cam. Thực tế, nó chắc hẳn phải bay theo đường vòng cung, thế nhưng khoảng cách lại lớn đến mức Quenser có cảm giác là nó đang rơi xuống theo đường chéo. Trái đạn pháo railgun trông như đã bay theo một đường thẳng, vượt qua ngọn núi nhỏ và bay về phía Baby Magnum.

Đích nhắm của nó có hơi chệch một chút, nhưng không rõ đó là do dãy núi đã gây ra vấn đề với tín hiệu ra-đa hay là do phản ứng tuyệt vời của công chúa.

Nhưng kể cả vậy, railgun mạnh mẽ vẫn đã sượt qua Baby Magnum.

Một tiếng nổ vang lên.

Tuy nhiên, nó lại vượt quá những gì tai người có thể phát hiện ra.

Giáp của Baby Magnum bong tróc ra, và khoảng một nửa khối lượng của ngọn núi nhỏ gần đó đã bị khoét thành một lỗ.

Quenser và Heivia đang ở cách hơn một kilomet, nhưng cơ thể họ vẫn bị đập không thương tiếc xuống mặt đất. Sự đau đớn bùng nổ từ mọi nội tạng của họ. Họ không còn có thể nghe thấy bất kì tiếng động nào nữa. Tiếng ồn lớn đó đã tạm thời khiến họ điếc hai tai. Quenser chậm chạp thò tay vào túi và lấy ra thứ trông như một cái máy trợ thính. Cậu cắm một dây vào bộ đàm của mình và gắn nó ra phía sau tai. Nó đang sử dụng thứ được gọi là dẫn truyền âm thanh bằng xương.

“…Baby Magnum đã bị tổn hại một phần!! Pháo chính từ 1 đến 3 đã không còn hoạt động được nữa!!”

“Tôi vẫn…có thể tiếp tục được… Chỉ cần tôi vẫn có 1 trong 7 khẩu pháo…”

“Có vấn đề với thiết bị đẩy rồi! Còn chưa rõ là cô có thể tăng tốc tới vận tốc cần thiết cho trận chiến không!! Đề nghị lính bao dưỡng tiến hành kiểm tra khẩn cấp khu vực chân ngay!!”

Thứ gì đó trông như một vệt hơi nước trắng có thể được nhìn thấy ở phía trên đầu. Nó có thể đã được tạo ra bởi sự xáo trộn trong bầu khí quyển gây ra khi trái đạn pháo railgun bay vượt qua.

Vẫn nằm gục trên đất, Quenser vớ lấy thiết bị cầm tay của mình. Trông như người đang kiểm tra đồng hồ báo thức sau khi thức dậy, cậu vận hành thiết bị nhỏ ấy. Cậu có thể nhìn thấy Baby Magnum trên bản đồ GPS. Đáng lí ra cậu đã không thể nhìn thấy nó do hiệu ứng của tên lửa gây nhiễu, thế nhưng sóng xung kích từ vụ nổ có vẻ đã thổi bay những đám mây kia. Một lỗ hổng hình tròn đã mở ra ở trên đầu nó.

Giáp bên phải Baby Magnum đã bung ra như một cái lon bị nghiền nát. Phần mép sắc bén vẫy đập như cánh của một con côn trùng kì lạ nào đó. Có vẻ phần trung tâm vẫn chưa phát nổ, thế nhưng nó vẫn đã dính phải một chấn động khá lớn. Cũng chẳng phải là cường điệu gì khi gọi việc công chúa vẫn còn sống là một phép màu.

Và…

Một lỗ hổng khác trên những đám mây đã xuất hiện tại vị trí mà Object của Tài Phiệt Mass Driver đã từng ở, thế nhưng ta vẫn chẳng thể nhìn thấy chiếc Object nào cả. Tuy vậy, ta vẫn có thể nhìn thấy nó qua một lỗ hổng khác trên những đám mây. Nó đang di chuyển. Và nó không phải đang di chuyển ra xa đám Quenser.

Phải là ngược lại mới đúng.

Nó đang tiếp cận họ.

(…Nó đang cố làm gì vậy?)

Kéo giãn khoảng cách giữa hai bên đáng ra phải là cách làm tốt nhất của Tài Phiệt Mass Driver. Dù sao thì, Baby Magnum cũng sẽ chẳng có cơ may chống trả lại.

Trong khi đó, Quenser phát hiện ra những lỗ hổng hình tròn do những đám mây bị thổi bay ở nhiều nơi khác nhau trên bản đồ GPS. Chúng cho ta thấy những vụ nổ lớn đã xảy ra ở đâu. Chúng đều ở trong những khu vực nằm giữa Object của Tài Phiệt Mass Driver và đơn vị của Quenser.

(Những vụ nổ khi nãy…?)

Âm thanh bắn ra những trái đạn pháo đã gây ra một tiếng gầm kinh hoàng, thế nhưng Quenser lại chẳng nghe được tiếng nào cả. Có thể chúng đã được bắn ra khi cậu vẫn đang mất khả năng nghe.

(Lẽ nào những trái đạn pháo không chịu được vận tốc khổng lồ Mach 25 sao?)

Bình thường, đạn pháo bay càng nhanh, ma sát không khí sẽ càng lớn hơn. Quenser thậm chí còn không thể tưởng tượng ra ở Mach 25 thì sẽ tạo ra được bao nhiêu nhiệt lượng.

Trong trường hợp đó, có thể nó đã tiếp cận tới một khoảng cách mà nó có thể chắc chắn phá hủy mục tiêu của mình.

Và tại sao lại thế?

Bởi vì đây không phải là cuộc chiến hiện đại giữa các Object nơi kẻ địch sẽ bỏ qua nếu như ta giơ cờ trắng lên. Nếu Tài Phiệt Mass Driver không kết liễu kẻ thù khi đang có lợi thế, nó sẽ gặp bất lợi khi chạy đi và sẽ khó nhận được đồ bổ sung. Quân đội của Vương Quốc Chính Thống có nguồn tài nguyên phong phú, vậy nên họ không cần phải lo về điều đó. Theo thời gian, họ thậm chí còn có thể gửi thêm Object vào trận.

Ngay cả khi nó mang theo một mối nguy hiểm, Tài Phiệt Mass Driver vẫn phải tiêu diệt kẻ thù của mình khi có cơ hội.

Nếu đó là mục đích tiếp cận của kẻ địch, Baby Magnum sẽ không có cơ hội nào để chiến thắng.

Ngay sau khi nghĩ vậy, cơ thể Quenser trở nên cứng đờ lại.

Cậu đã nhận ra một chuyện.

Nếu kẻ địch đang có ý định chắc chắn phá hủy Baby Magnum, hành động đầu tiên của chúng sẽ là gì?

Quenser không thể ngồi dậy được, nhưng cậu vẫn gắng sức chụp lấy bộ đàm của mình. Cậu gỡ tai nghe dẫn truyền bằng xương ra và điều đó khiến cho cậu rơi vào sự im lặng hoàn toàn. Cậu phớt lờ điều đó và bắt đầu cử động miệng mình.

“Chạy…”

Cậu không phải đang nói với bất kì ai cụ thể.

Cậu đang nói với tất cả mọi người ở trong khu căn cứ bảo dưỡng Baby Magnum.

“Chạy điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Kẻ đang cố hoàn toàn phá hủy một chiếc Object sẽ không bao giờ bỏ qua khu căn cứ chứa đầy nguyên vật liệu và nhân lực sửa chữa nó.

Khẩu railgun đó sở hữu độ chính xác cần thiết để bắn một phát trực tiếp vào một chiếc Object đang di chuyển mau lẹ, vậy nên bắn trúng một căn cứ có định sẽ chẳng phải là việc gì to tát cả.

Và…

Tài Phiệt Mass Driver cũng không hề tuân theo quy tắc chiến tranh hay sở hữu lương tâm của một con người.

Đạn pháo railgun không thương tiếc bay về phía khu căn cứ ở vận tốc Mach 25.

Thứ gì đó bị thổi bay đi, sóng xung kích lan ra, và rồi cơ thể của Quenser bị bắn lên không trung.

Quenser không tài nào biết được có bao nhiêu người đã xoay sở để thoát khỏi căn cứ.

Tác động của sóng xung kích khiến ý thức Quenser mất đi.

Trong suốt lúc đó, Object của Tài Phiệt Mass Driver vẫn tiếp tục tiếp cận với vận tốc vài trăm kilomet trên giờ.


Phần 8Edit

Nghe có vẻ như ai đó đang hét lên tên cậu.

Có cảm giác như ai đó đang khẽ lay người cậu.

Suy nghĩ đầu tiên đến với tâm trí Quenser là ngạc nhiên vì màng nhĩ của mình vẫn chưa bị thủng.

Cái sự thật thậm chí còn rõ ràng hơn rằng cậu vẫn còn sống xuất hiện tâm trí cậu trễ hơn đôi chút vì một lí do kì lạ nào đó.

“…enser…Dậy đi, Quenser!!”

“…Ưư.”

Cậu mở mắt ra và thấy Froleytia đang nhìn chằm chằm vào mình thay vì là Heivia. Mái tóc của cô phủ đầy bùn đất và chiếc váy bó quân đội luôn luôn hoàn hảo của cô đang trong tình trạng hoàn toàn xốc xếch. Vài chiếc trâm cài kiểu kanzashi dài mảnh hiện đang bị thiếu đi.

“Chuyện gì…đã xảy ra vậy? …Heivia đâu rồi?”

“Tôi không biết.”

“…?”

Quenser bối rối vì cậu tưởng Heivia đang ở ngay cạnh mình, nhưng rồi sau đó cậu nhìn sang phía bên cạnh. Cậu trông hết sức bàng hoàng.

Mặt đất đã biến mất.

Chỉ mới đây thôi, khu vực đó từng là một cánh đồng tương đối bằng phẳng, vậy mà giờ đây mặt đất lại sụp đổ, để lại một vách núi ngay trước mắt cậu. Cái hố vừa mới tạo này sâu đến hơn 10 mét và một lượng lớn đất, cát, đá đã đổ sập xuống và chất đống ở bên dưới.

Khu vực bên kia vách đá không phải chỉ đơn giản là chìm xuống 10 mét. Nếu là vậy, nước từ đường bờ biển chắc đã xâm nhập và nhấn chìm nó rồi.

Khi khu vực bên kia vách đá đã chìm xuống, khu vực mà Quenser đang ở đã nâng vọt lên nhanh chóng. Bản thân mặt đất cũng đã đổ nát.

Cậu không biết liệu có ai đã ở trong khu vực đã sụp đổ đó không.

Nó cũng giống như những gì Froleytia đã nói vậy.

(Nó đã bắn trung khu căn cứ cách đây khoảng một cây số. Nếu mặt đất sụp đổ suốt từ chỗ cách đây một cây số thì…)

“C-chuyện gì đã xảy ra với những người ở trong căn cứ rồi…?”

“Tốt nhất là đừng nhìn.” Froleytia lắc đầu. “Nhưng mà điều đó không có nghĩa đó là một tình huống khủng khiếp nơi có những cơ thể bị đập nát đến mức không thể biết được có bao nhiêu người đã bị giết đâu, thế nên đừng lo lắng quá. Cùng lắm là vài cái xương bị gãy thôi. May là bọn tôi đã chạy vào khu căn cứ vững chắc thay vì chạy ra ngoài.”

“Ý sếp là sao…?”

“Nó không có trúng trực tiếp.” Froleytia thở dài. “Có thể là tình cờ có tổn hại nào đó tới đạn pháo hay là do lỗi sản xuất. Nó chắc đã không chịu đựng được ma sát không khí, cho nên nó đã phát nổ trong không trung trước khi đụng trúng. Cậu có biết cái thiên thạch rơi xuống nơi được gọi là Tunguska[10] không? Một thiên thạch 100 mét đã phát nổ do ma sát không khí trước khi chạm xuống dất, nhưng sóng xung kích lại đủ sức tàn phá cả khu vực. Chuyện này có vẻ cũng là một chuyện tương tự. Nếu nó trúng thì chắc đã có một miệng hố rồi." Froleytia giải thích. “Mach 25 là vận tốc quá lớn, vậy nên nhiệt lượng từ ma sát chắc hẳn cũng phải khá lớn. Một trái đạn pháo kim loại bình thường sẽ tan chảy và biến dạng ngay tức thì. Rất có thể, những trái đạn pháo của chúng có một hệ thống làm mát đặc biệt nào đó ở bên trong để ngăn đạn tan chảy. Có thể đó là ni-tơ lỏng.”

“Vậy là đạn pháo đã nứt ra do sự thay đổi quá khắc nghiệt của nhiệt độ sao?”

“Có lẽ vậy. Cậu có thể thấy được hậu quả ở trên bản đồ GPS, nhưng mà Object của Tài Phiệt Mass Driver thực chất đã bắn ra số đạn pháo nhiều hơn số đã đến đây. Khoảng một nửa trong số chúng đã phát nổ trước khi chạm đến chúng ta. Có thể khẩu pháo chính này của chúng là một nguyên mẫu thử nghiệm.”

“…Nó có sức mạnh lớn đến thế ngay cả khi không trúng sao?”

Quenser cảm thấy lạnh cả sống lưng.

Mặc dù chỉ là hiệu ứng phụ không thôi mà cũng gây ra sức phá hoại ở cấp độ vũ khí chiến thuật rồi.

“Nhưng Bright Hopper đã bị tiêu diệt trong một phát bắn từ khoảng cách 500 kilomet kia mà. Baby Magnum chỉ cách có mỗi 50 kilomet. Không phải nó sẽ dễ bị trúng hơn sao?”

“Có thể chỉ là do may mắn." Froleytia ngập ngừng trong một giây. “Nhưng chúng ta đã biết đạn pháo của địch sử dụng quỹ đạo góc cao rồi. Chúng được bắn lên cao trên bầu trời để ngắm vào mục tiêu theo một quỹ đạo parabol. Có thể đạn pháo phải được bắn lên một độ cao cố định dù cho khoảng cách tới mục tiêu là bao nhiêu đi nữa. Nếu là vậy, vòng cung parabol chắc sẽ càng dốc hơn khi mục tiêu càng gần hơn. Có thể điều đó đã dẫn đến việc những trái đạn pháo bay về phía công chúa phát nổ giữa không trung.”

Điều đó nghe cũng có lí phần nào.

Thế nhưng…

“Nếu điều đó là sự thật thì chiếc Object đó càng ít có lí do để tiếp cận cơ mà. Trong thực tế, di chuyển ra xa sẽ an toàn hơn và tỉ lệ tiêu diệt được công chúa sẽ chắc chắn hơn.”

“Nó không cần phải sử dụng quỹ đạo góc cao.” Froleytia đáp lại ngay tức thì. “Tài Phiệt Mass Driver không thể được tiếp tế, vậy nên bọn chúng muốn đánh nhanh diệt gọn ngay cả khi sẽ gặp phải nhiều rủi ro hơn. Tiến thẳng tới trước và nhắm vào công chúa theo đường ngắm trực diện sẽ kết thúc chuyện này nhanh hơn nhiều. Ngay trước khi khu căn cứ bị phá hủy, tôi đã nhìn thấy dữ liệu về thiệt hại của công chúa. Con bé sẽ gặp khó khăn trong một cuộc chiến tốc độ cao như thế, vậy nên nếu như một chiếc Object chưa bị thiệt hại đến đây, con bé sẽ không thể nào chống cự được.”

Tốc độ của đạn pháo railgun có mối liên kết trực tiếp với sức mạnh của nó, vậy nên mục tiêu càng gần bao nhiêu, nó có thể gây ra sức phá hoại lớn bấy nhiêu. Nếu một trong những trái đạn pháo vận tốc Mach 25 đó được bắn ra từ cự li gần, Object của công chúa sẽ không chống chịu nổi.

Quenser nuốt nước bọt thành tiếng.

Cậu nhớ lại vụ nổ khổng lồ từ lúc nãy.

“Con bé sẽ không sao chứ? Thậm chí sóng xung kích từ phát bắn hụt thôi cũng đủ sức gây nguy hại rồi mà…”

“Nhưng sóng xung kích đó lại không đủ sức phá hủy một chiếc Object có thể chống chịu được vũ khí hạt nhân.” Froleytia nói. “Vì Object của Tài Phiệt Mass Driver đã không tiếp tục đợt hai và đợt ba, nên chắc hẳn pháo chính của nó có tương đối ít đạn dược. Vì bọn chúng đang trên đường trốn chạy, thế nên có lẽ bọn chúng không thể tiếp tế bất kì lúc nào mình muốn. Chúng muốn kết thúc chuyện này khi đang có lợi thế và chúng không cũng không biết rằng liệu một cơ hội như thế này có xuất hiện lại lần nữa không, vậy nên chúng đã không còn lựa chọn nào khác ngoài tiếp cận. Nếu chúng đến vị trí đủ gần để hạ Object của công chúa thì con bé sẽ không thể nào chạy thoát được.”

Froleytia đặt tay mình lên vai Quenser.

“Tôi đang tính hủy bỏ nhiệm vụ. Tuy tôi ghét phải thừa nhận, nhưng chúng ta đã hoàn toàn mất khả năng chiến đấu rồi. Chúng ta chỉ đành phải chấp nhận điều đó thôi. Kể từ bây giờ, chúng ta nên tập trung sơ tán để giảm càng ít thiệt hại càng tốt. Những người bị thương sẽ được xếp lên những con tàu cánh ngầm và thoát ra ngoài biển. Cậu cũng sẽ lên một con tàu luôn. Lúc này chúng ta sẽ rút lui. Ít có cơ hội thắng trong tình hình này lắm. Chúng ta cần phải chạy tránh xa chúng rồi tái tổ chức lại.”

“…”

“Tôi sẽ tìm kiếm những binh sĩ còn mất tích cho đến giây phút cuối cùng. …Công chúa hiện cũng chưa được tìm thấy. Con bé thậm chí còn không đáp lại liên lạc của bọn tôi nữa. Tôi không nghĩ con bé đã phóng khỏi Object của mình, thế nên có thể con bé đang cố chiến đấu ở đâu đó, nhưng do tên lửa gây nhiễu mà bọn tôi không thể xác định vị trí của con bé thông qua vệ tinh được.”

“Không đâu.” Quenser ép cơ thể tàn tạ của mình lên tiếng. “Có lẽ đúng là chúng ta có thể thoát khỏi những cuộc tấn công trực diện của một chiếc Object thiên về đất liền nếu chúng ta ra ngoài biển, nhưng những chiếc tàu sân bay đổ bộ tấn công đón chúng ta lại di chuyển quá chậm chạp. Tôi không nghĩ chúng ta có thể thoát khỏi pháo chính của chiếc Object đó được đâu.”

“Tôi biết điều đó chứ. Nó đã chính xác thổi bay Bright Hopper ở khoảng cách 500 kilomet cơ mà. Và đó còn là đang chiến đấu với một chiếc Object Thế Hệ Thứ Hai đang di chuyển hàng trăm kilomet trên giờ nữa. Nó có thể bắn trung một con tàu di chuyển chậm chạp ở khoảng cách còn lớn hơn nhiều. Chúng ta còn không chắc mọi trái đạn pháo sẽ phát nổ giữa không trung.”

“Thế thì…”

“Tôi đã nói những người bị thương sẽ ra biển trong tàu cánh ngầm cơ mà. Tôi chưa bao giờ nói chúng ta sẽ hội quân với Charlemagne cả.” Froleytia tiếp tục với giọng cay đắng. “Vì tàu cánh ngầm giữ hầu hết các bộ phận tàu ở trên mặt biển, nên chúng có thể vượt quá tốc độ 100 km/h. Nếu chúng có thể phân tán ra càng nhiều càng tốt thì như thế sẽ giảm mất mát đến mức tối thiểu.”

“Nhưng còn Charlemagne thì sao…?”

“Không may là, hạm đội của họ không dưới quyền chỉ huy của tôi. Họ sẽ phải tự quyết định mình sẽ làm gì. …Chắc vài chiếc tàu cánh ngầm vẫn còn ở trên mấy con tàu đó, nên tôi hi vọng họ quyết định bỏ tàu lại."

Quenser có thể nói Froleytia đang có hơi nghiến răng lại.

Chính vì lỗi của đơn vị cô mà hạm đội đó phải vướng vào mối nguy hiểm như vậy. Cô có thể cảm nhận được trọng lượng của trách nhiệm đó.

“May mắn là, một hạm đội dưới quyền chỉ huy của tàu buồm Sigmund thuộc Vương Quốc Chính Thống đã được triển khai vào Đại Tây Dương tại vị trí cách đây khoảng 700 kilomet để tiến hành một nhiệm vụ khác. Tôi sẽ nhờ họ thu nhận chúng ta ngay cả khi điều đó sẽ khiến cho tôi phải mang nợ họ đi nữa. Như thế sẽ là tốt nhất.”

“Tốt nhất ư…? Nhưng một nửa trong chúng ta có thể sống sót được không chứ? Và chúng ta thậm chí còn không biết tàu cánh ngầm có đủ nhiên liệu để đi 700 kilomet không nữa…”

“Tôi biết nó không phải là một lựa chọn dễ chịu.” Froleytia gãi gãi đầu mình bằng một tay. “Nhưng mà không có lựa chọn dễ chịu ở đây đâu. Đây là lựa chọn tốt nhất đối với chúng ta rồi. Nếu chúng ta ở lại trên đất liền này, Object của Tài Phiệt Mass Driver sẽ dần dần tiếp cận thôi. Cách tốt nhất để thoát khỏi chiếc Object thiên về đất liền là ra ngoài biển. …Ngay cả khi điều đó sẽ dẫn đến nguy cơ cao là bị bắn chìm đi nữa.”

Một sự im lặng nặng nề bao trùm lên cả khu vực.

Những gì Froleytia đang bảo cậu làm là quay đuôi lại và chạy trốn.

“Cậu có thể đứng dậy được không?”

“Ui!! Mắt cá chân phải của tôi…”

Quenser nhăn nhó khi cố chầm chậm bước đi. Cậu nhìn xuống thì thấy khu vực quanh mắt cá chân mình đang bị viêm và sưng tấy lên. Cậu không thể tự do cử động khớp được.

Froleytia cúi xuống kiểm tra chân cậu.

“Nó chưa bị gãy. Có vẻ chỉ là bong gân thôi.”

“T-thế thì không sao.”

Cậu có thể xoay sở để từ từ bước đi khi kéo lê chân mình, nhưng cậu lại khó có thể chạy hết tốc lực được.

Froleytia lặng lẽ nắm lấy cánh tay Quenser và vòng nó qua cổ mình để hỗ trợ cậu.

“F-Froleytia?”

“Không phải tôi đã bảo cậu là tôi đang tìm kiếm những binh sĩ mất tích cho đến giờ phút cuối cùng rồi sao? Cậu là một trong số đó đấy.”

Có vẻ cô định đưa cậu đi đến tận chỗ những con tàu cánh ngầm ở bãi biển. Không những cậu bị bong gân mắt cá chân, mà mặt đất của cánh đồng này cũng đa bị phân tách tới mức tạo ra một sự khác biệt khổng lồ về độ cao nữa. Địa hình của bãi biển có thể đã thay đổi đáng kể so với những gì Quenser nhớ.

Ngay khi họ vừa cất bước, một âm thanh điện tử vang lên từ bộ đồng phục của Froleytia. Cô rút ra bộ đàm của mình bằng bàn tay đang rảnh và đưa nó lên tai. Vì họ đang bám dính lấy nhau, nên Quenser có thể nghe thấy giọng nói phát ra từ bộ đàm.

Nó là một giọng nữ mà cậu

“Đây là hạ sĩ Bilany Saronno của đơn vị do thám tiền tuyến thuộc Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 52.”

“?”

“Cô ta thuộc cấp thấp nhất trong đơn vị của thiếu tá Halreed Copacabana. Họ đã tiến ra chiến trường trước Object để thu thập thông tin tình báo và dựng nền móng cho khu căn cứ.” Froleytia giải thích.

Điều đó có nghĩa là họ chẳng còn việc gì để làm nữa sau khi Bright Hopper bị vô hiệu hóa. Nếu họ tiến ra chiến trường trước tiên, họ có thể đang ở gần đây và hi vọng được tiếp nhận bởi một tàu sân bay đổ bộ tấn công.

Tuy nhiên, quan điểm của hạ sĩ Bilany lại trái ngược với dự kiến của Quenser.

“Chúng tôi đã xoay sở để liên lạc với Baby Magnum của phía 37. Chúng tôi đề xuất cách hiệu quả nhất để chúng ta sống sót là cùng hợp tác với nhau để phá hủy Object của Tài Phiệt Mass Driver. Trừ khi chúng ta làm gì đó với khẩu pháo chính đó cùng phạm vi và sức mạnh của nó, chứ bằng không thì chúng ta thậm chí còn không thể chạy trốn được.”

“Baby Magnum và Elite của nó, trung úy Milinda Brantini thế nào rồi?” Froleytia hỏi.

Không chút do dự, Bilany đáp. “Object đang được giấu ở giữa hai ngọn núi. Chúng tôi không biết nó sẽ có hiệu quả thế nào, nhưng mà cô ấy đã dự đoán chuyển động của Tài Phiệt Mass Driver và có vẻ đang tính tăng thêm nhiều ngọn núi giữa hai bên suốt thời gian đó. Có vẻ những dự đoán đó được đưa ra dựa trên phân tích của binh nhất Heivia Winchell.”

“Cảm ơn chúa. Vậy là cả công chúa lẫn Heivia lúc này đều ổn cả.” Quenser nhẹ nhóm nói.

“Trước tình huống khẩn cấp này, tôi mong phía mọi người sẽ tha lỗi cho chúng tôi vì đã đề xuất một chiến lược dành cho Baby Magnum mà chưa thông qua mọi người trước. Chúng tôi đáng ra phải làm điều này lúc nãy, nhưng mà chúng tôi có thể đề xuất cùng một kế hoạch cho phía cô không, thiếu tá Froleytia Capistrano?”

“Cứ nói đi.” Froleytia đáp.

“Hiện tại, thiệt hại từ railgun địch đã làm ba khẩu pháo chính của Baby Magnum trở nên vô dụng và gây ra thiệt hại tới thiết bị đẩy của nó khiến cho trận chiến tốc độ cao trở nên khó khăn. Vì vậy, chúng tôi đề nghị sử dụng chiến thuật tiêu chuẩn của Bright Hopper thay cho chiến thuật của Baby Magnum.”

“Tức là nhắm vào chân địch rồi bắn kết liễu bằng một khẩu pháo chính khi kẻ địch đã dừng lại sao?”

“Vâng. Nhưng vì chúng ta không có chuyển động tốc độ cao cần thiết cho một kế hoạch như vậy, chúng ta sẽ chỉ được bắn một phát thôi. Cứ giả định rằng sẽ không có cách nào để phục hồi nếu như chuyện này thất bại đi.” Bilany ngưng lại một giây. “Baby Magnum sẽ trốn ở vị trí nhà máy sản xuất đại trà cây trồng ở khu Iguazu. Nó có thể sử dụng những tàn tích của một cơ sở hình bán cầu dùng để điều chỉnh áp suất khí quyển. Chúng tôi đã xác nhận là nó chứa đủ không gian cho Baby Magnum. Nếu một khẩu pháo plasma ổn định thấp được bắn qua tường khi Object của Tài Phiệt Mass Driver vượt qua gần đó thì nó có thể sẽ bị tiêu diệt."

“Nhưng phía cô định làm thế nào để nó đứng yên tại chỗ chứ? Một cuộc tấn công bất ngờ sẽ khiến những hành động phức tạp rắc rối này ít có khả năng thành công hơn thôi.”

“Có một con đập lớn nằm ở khu Iguazu mà đơn vị của cô được triển khai đấy, thiếu tá. Hơn nữa, bọn tôi cũng không tìm được thông tin nào cho thấy Object của Tài Phiệt Mass Driver có thể đi lại trên nước mà không thay đổi bộ phận.”

Quenser có một linh cảm xấu nằm sâu trong ruột gan mình về những gì sắp xảy ra.

Nhưng trước khi cậu có thể nói được điều gì, Bilany đã trôi chảy nói tiếp.

“Nếu phá hủy con đập, khu vực hạ lưu sẽ tạm thời bị nhấn chìm. Như thế sẽ đủ giữ chân một chiếc Object thiên về đất liền tại chỗ. Nếu Baby Magnum bắn trong khoảng thời gian đó, Object của Tài Phiệt Mass Driver sẽ không thể tránh nó được.”

Froleytia đã quen với việc bình tĩnh lên kế hoạch và tiến hành chiến lược chiến tranh, thế nhưng ngay cả cô cũng cảm thấy nghẹn nơi cổ họng.

“…Nghiêm túc đấy sao?”

“Tất nhiên rồi ạ.”

“Tôi không thể chấp nhận phương pháp này được. Phá hủy con đập sẽ không chỉ đơn thuần là nhấn chìm chiến trường. Hàng vạn người dân dưới hạ lưu sẽ bị đem ra hi sinh. Tôi không thể để đơn vị của tôi tham gia một cuộc tác chiến như thế được!!”

“Chuyện này nằm trong giới hạn chấp nhận được đấy ạ. Những người đó không phải là dân của Vương Quốc Chính Thống.” Giọng điệu của Bilany không thay đổi. “Tôi nhắc lại lần nữa, phá hủy Object của Tài Phiệt Mass Driver bằng bất kì phương pháp nào là cơ hội tốt nhất của chúng ta để sống sót qua chuyện này. Chúng ta hiện đang có chiến tranh đấy. Tôi hi vọng một thiếu tá đang chỉ huy đội quân sẽ nhận thức rõ hơn về điều đó.”

“Khốn kiếp!! Dù sao thì, phá hủy con đập cũng sẽ vô nghĩa nếu như Baby Magnum không hành động. Những gì phía các người đang làm ở đây sẽ chẳng đạt được gì đâu!!”

“Tôi cũng có thể nói điều tương tự với cô đấy, thiếu tá à. Chúng tôi sẽ tiến hành cuộc tác chiến này bất kể thế nào. Nếu cô không muốn những hi sinh đó trở nên vô ích thì tôi khuyên cô hãy kêu Baby Magnum hành động đi. Tôi sẽ liên lạc với cô một lần nữa khi chúng tôi có lịch trình cho cuộc tác chiến này.”

Cùng với đó, Bilany kết thúc đường truyền liên lạc. Froleytia bực bội tặc lưỡi.

“Tch!! Cơ hội tốt nhất để sống sót qua chuyện này sao!? Bọn họ chỉ muốn trả thù cho chỉ huy của mình thôi!!”

“Cô ta nói họ đã đề xuất chuyện này với công chúa và Heivia, nhưng hai người đó thực sự đồng ý với chuyện này sao?”

Như thể để trả lời cho câu hỏi của Quenser, một đường truyền khác được nối đến.

“Cuối cùng cũng gọi được cậu rồi. Tớ đã cố gọi cho cậu suốt thời gian qua đấy, chết tiệt. Tớ không biết cậu bất tỉnh ở đâu cả, nhưng mà đừng có bị thổi bay tới chỗ tớ không thể nhìn thấy cậu chứ.”

“Heivia?”

“Tớ biết giờ không phải là lúc, nhưng tớ có thể thảo luận một chuyện với cậu được không? Đơn vị của Bright Hopper đang ép bọn tớ phải làm theo một kế hoạch ngớ ngẩn nào đó. Thật tình thì tớ chẳng biết phải làm gì cả.”

“Bọn tôi đã nghe về điều đó rồi.” Froleytia chen vào. “Là kế hoạch phá hủy con đập, đúng không? Với tư cách là chỉ huy, tôi lệnh cho các cậu không được tham gia vào cuộc tác chiến này. Như kế hoạch ban đầu, chúng ta sẽ tập trung rút ra ngoài biển. Nếu Baby Magnum không làm gì cả, Object của Tài Phiệt Mass Driver không thể bị tiêu diệt được. Một khi họ nhận ra điều đó, họ sẽ hiểu phá hủy con đập sẽ là vô nghĩa thôi.”

“…Hi vọng sếp nói đúng.” Heivia nói với giọng căng thẳng. “Tôi thì nghĩ họ chỉ muốn trả đũa bọn chúng vì đã phá hủy Bright Hopper thôi. Đầu óc họ đã không còn suy nghĩ hợp lí được nữa rồi. Có khi họ sẽ thổi bay con đập bất kể chúng ta có làm gì đi nữa. …Trừ khi là có ai đó ngăn họ lại bằng vũ lực.”

“…”

Đó chính xác là nỗi sợ mà bản thân Froleytia đã bày tỏ lúc nãy. Cô chắc chắn đã nhận ra đám người Bilany thuộc đơn vị do thám tiền tuyến đã đánh mất sự bình tĩnh của mình.

“Này, Quenser. Trở lại những gì tớ muốn thảo luận. Tớ có thể sẽ yêu cầu cậu làm một chuyện điên rồ đấy. Cậu sẽ lắng nghe tớ chứ?”

“Tớ đang muốn có một cuộc trò chuyện nghiêm túc với cậu về chuyện này đây. Nhưng mà có vẻ chẳng còn chuyện để thảo luận nữa rồi, thế nên chắc tớ sẽ nghe theo cậu chuyện này.”

Quenser và Heivia sau đó lên tiếng cùng một lúc như thể họ đã sắp xếp từ trước.

“Tớ sẽ làm gì đó với con đập. Tuy nhiên, ngăn con đập bị thổi bay sẽ không chấm dứt chuyện này, thế nên tớ có thể để Object của Tài Phiệt Mass Driver lại cho cậu được không?” Heivia nói.

“Tớ sẽ lo chiếc Object. Tuy nhiên, điều đó có nghĩa là tớ không thể làm được gì với con đập, thế nên cậu có thể ngăn cuộc tác chiến thổi bay nó bằng cách nào đó được không?” Quenser nói.

Cuộc thảo luận kết thúc chỉ sau 10 giây.

Kết thúc đường truyền, Quenser nhìn qua Froleytia.

“…Sếp Froleytia này, tôi có một đề nghị.”

“Không, tôi không thể giúp cậu chuyện này được.” Cô ngay lập tức cắt ngang cậu. “Rút lui ra biển đúng là một vụ đánh cược tệ hại, nhưng mà kế hoạch của các cậu thì lại quá liều lĩnh. Đặc biệt là vì để lại Baby Magnum ở đây sẽ tăng thêm chút hi vọng cho nhóm Bilany Saronno. Hơn nữa, tôi không thể nghĩ ra cách thức thực sự nào để phá hủy Object của Tài Phiệt Mass Driver trong tĩnh huống này và tôi cũng không nghĩ là các cậu sẽ làm được. Tôi không thể để cho các cậu làm chuyện liều lĩnh đến thế.”

“Vâng, nhưng…” Quenser nói, nghe có chút nản lòng.

Cậu sau đó thả tay khỏi vai Froleytia. Một cơn đau âm ỉ chạy qua mắt cá chân bị viêm và sưng tấy của cậu, thế nhưng cậu vẫn lùi vài bước ra xa Froleytia.

“Vậy thì tôi thực sự chỉ yêu cầu một chuyện thôi. Làm ơn hãy báo cáo lại rằng sếp không tìm thấy tôi sau trận oanh tạc. Tôi là một sinh viên thực chiến. Những gì tôi làm ở đây sẽ không có ảnh hưởng gì đến mạng sống của một người lính như sếp đâu, Froleytia.”

“Quenser, cậu…”

“Làm ơn hãy để tôi đi.” Quenser nói khi mắt cá nhân mình đau nhói lên. “Lí do duy nhất tôi đến đây là để học hỏi về Object. Đây không phải là công việc của tôi. Nhưng kể cả vậy, tôi cũng không thể cam chịu phải rút lui được. Nhóm của Saronno đang định thổi bay con đập đó bằng mọi giá. Nếu Object của Tài Phiệt Mass Driver đóng ở đây, chúng ta sẽ không biết có bao nhiêu cường bạo và bạo tàn sẽ xảy ra trong vùng trắng không có bộ máy chính phủ này cho đến khi một chiếc Object từ một thế lực nào đó đến đây để thổi bay nó. Chúng ta không biết liệu có cư dân nào bị tổn hại khi những trái đạn pháo ấy phát nổ giữa không trung không. …Ai đó phải làm chuyện này, và chúng ta là những người hiện đang đứng ở nơi đây. Tôi không biết tôi nên gọi nó là may hay rủi, nhưng mà chúng ta đang ở đây đấy!!”

Froleytia im lặng lắng nghe lời nói của cậu.

Cô ngẫm nghĩ, nhìn xuống, cắn môi, rồi quay khỏi Quenser.

“Không, tôi không thể làm theo điều đó được. Tôi là chỉ huy ở đây. Tôi mới là người có quyền ra lệnh.”

“…!!”

Quenser bất chợt trở nên nhận thức rõ rệt về chất nổ dẻo trong chiếc túi ở sau lưng mình, nhưng rồi Froleytia tiếp tục.

“Tôi không thể tìm thấy Quenser, thế nên tôi sẽ không còn lựa chọn nào khác ngoài tiếp tục tìm kiếm. Đó là những gì tôi sẽ làm. Tôi sẽ kêu những con tàu sân bay đổ bộ tấn công đảm bảo đưa tất cả các tàu cánh ngầm đi sơ tán chỉ chừa lại một tàu. Thế là đủ rồi chứ?”

“Froleytia?”

“Cậu thì có thể làm gì với cái mắt cá chân như vậy chứ? Nếu cậu không ở trong tình trạng tốt nhất ở đây thì cậu sẽ bị giết đấy.” Froleytia tiếp tục với vẻ vụng về. “Một khi tôi đã quyết định chuyện gì thì tôi sẽ làm hết mình và cân nhắc mọi lựa chọn. Và cho dù điều đó có nghĩa là tôi phải hành động như một cái nạng cho một tên cấp dưới kém cỏi thì cũng chả sao cả. Ở Alaska, Gibraltar, và cả Quân Sự Quốc Oceania, cậu đã thể hiện khả năng phá hủy một chiếc Object với tư cách là một người lính bằng xương bằng thịt. Tôi rất muốn tự mình tận mắt nhìn thấy kĩ năng đó.”


Phần 9Edit

“Quenser này, cậu có bộ dụng cụ sống sót không?”

Froleytia đang hỏi về bộ dụng cụ nhỏ chứa thuốc sơ cứu và dụng cụ để kiếm và chuẩn bị thức ăn ở nơi hoang dã.

Quenser tìm kiếm khắp các túi trên bộ quân phục của mình.

“Sếp định câu cá cho bữa ăn nhanh hay gì à?”

“Dụng cụ trong bộ sống sót đã được thiết kế để chúng không chỉ có thể dùng để kiếm thức ăn.” Froleytia kiểm tra những thứ bên trong chiếc hộp nhỏ mà cậu cấp dưới đã đưa cho cô. “Nói cách khác, chúng có thể được dùng để giết chóc.”

Quenser nhớ lại cách công chúa sử dụng cây xiên kim loại dùng cho việc nấu nướng để đâm vào bụng một tên lính địch lúc ở Alaska.

“Cây xiên có thể được dùng để đâm hay ném và dây câu cá có thể được dùng để siết cổ hay làm bẫy dây. Kết hợp nó với vật nặng là nó có thể dùng làm một thứ vũ khí cùn.”

“Thế cần câu mini thì sao?”

“Nó sẽ hoạt động như một dây roi bằng sợi cacbon. Dùng cận chiến thì lợi hơn dao nhiều. Nó có thể cắt khí quản hay động mạch chỉ trong một phát.”

Giải thích xong, Froleytia trang bị cho chính mình những món “vũ khí” mà cô nghĩ mình có thể sử dụng rồi ném trả bộ dụng cụ chỉ còn mỗi thuốc sơ cứu lại cho Quenser.

“Tất nhiên, khi chỉ huy dựa vào những thứ như thế này thì đơn vị gần như tiêu tùng rồi.”

Cô sau đó một mình quay trở lại tàn tích của khu căn cứ bị phá hủy. Cô đang hi vọng sẽ tìm thấy một chiếc xe quân đội mà họ có thể sử dụng để đi lại.

Quenser kiểm tra chân mình, thế nhưng cậu vẫn chỉ có thể xoay sở để bước đi từ tốn. Tuy nhiên, đây không phải là lúc để cậu phàn nàn. Nếu Object của Tài Phiệt Mass Driver cứ tiếp tục thì nó sẽ thổi bay tất cả mọi thứ. Thêm vào đó, đơn vị do thám tiền tuyến của Bilany còn sẽ thổi bay con đập đó để ngăn cản nó.

Cả hai bên đều phải bị ngăn chặn.

Với ý nghĩ đó, Quenser ngó quanh khu vực. Có thể sẽ đỡ hơn nếu như cố định mắt cá chân bị viêm, thế nên cậu đang cố tìm kiếm một nhánh cây hay thứ gì đại loại thế. Tuy nhiên, cậu lại tìm thấy một thứ khác thay vào đó. Cậu bất ngờ khi tìm thấy một khẩu súng. Nó là một khẩu PDW[11] quân sự của Vương Quốc Chính Thống.

(Thứ này đã bị vụ nổ railgun thổi bay từ căn cứ tới tận đây sao? Cứ như là núi lửa phun trào vậy.)

Khẩu PDW này giống như một phiên bản rút ngắn của một khẩu súng tiểu liên, vậy nên nó chỉ dài khoảng chừng 20-30 cm. Khẩu súng nhỏ đến mức nó thực sự rất khó cầm bằng cả hai tay, nhưng phần báng gập phức tạp lại được đặt ở phía dưới chỗ tay cầm, nên có thể người có sức mạnh cánh tay và sức mạnh nắm tay như Quenser có thể sẽ khó bắn bằng một tay.

Nó có thể được dùng trong tay phải hoặc tay trái, và nó được làm vậy để cho vỏ đạn sẽ đi qua tay cầm rồi rơi ra từ bên dưới.

Băng đạn được lắp song song với nòng súng, vậy nên nó thể thực sự chứa đến khoảng 70 viên. Băng đạn thực chất còn dài hơn cả khẩu súng nữa. Có vẻ nó đã được làm ra dành cho một binh sĩ bảo dưỡng sẽ không bao giờ bước chân ra tiền tuyến. Họ muốn có một lượng đạn dược kha khá để ngăn bất kì tên gián điệp nào mà lính bảo dưỡng có thể đụng độ ở căn cứ.

Froleytia đã nói người chưa hoàn tất huấn luyện thì sẽ không được giao súng, nhưng Quenser lại thấy trong một tình trạng khẩn cấp thì tốt nhất là nên mang theo càng nhiều vũ khí càng tốt. Vì lí do đó, cậu giấu PDW trong bộ quân phục của mình. Cậu sẽ không bao giờ có thể đánh bại một chiếc Object bằng thứ như thế, nhưng cậu có thể sẽ chạm mặt những tên bộ binh của địch.

Froleytia sau đó đi đến trên một chiếc xe địa hình quân đội. Phần thân bị móp méo kinh khủng và trông có vẻ như nó chỉ đang ráng sức hoạt động vậy.

“Xin lỗi vì toàn bộ những rắc rối mà tôi bắt sếp phải trải qua.”

“Tốt hơn là cậu nên thế. Sau chuyện này, tôi sẽ bắt cậu mát-xa vai cho tôi đã đời luôn đấy.” Froleytia nói khi Quenser leo lên ghế sau.

Tuy nhiên, cô lại phần nào trông có vẻ rất vui vẻ. Có thể cô đã nhận được một thứ gì đó.

Khu Iguazu dốc dần lên từ bờ biển vào sâu trong nội địa. Con dốc cứ kéo dài vô tận như thể cả lục địa đã bị uốn cong.

“…Có hơi lạnh hơn rồi.”

“Vì thay đổi độ cao đấy. Khu vực nội địa cao đến hơn 900 mét lận. Hiện chúng ta vẫn đang ở chỗ tương đối thấp, nhưng mà nhiệt độ chắc sẽ còn thấp hơn ở chỗ con đập mà Heivia đang ở nữa.”

“Nam Cực, bờ biển Iguazu, và giờ là cả khu vực đồi núi này nữa, nhiệt độ của trái đất chỗ nào cũng y như nhau. Rồi cuối cùng sự ấm lên toàn cầu cũng sẽ tự kết thúc luôn à?”

Khi Quenser đang nói vô ý tứ, một đường truyền kết nối với bộ đàm của cậu.

“Charlemagne gọi Froleytia. Chúng tôi không nghĩ cô vẫn đang định chiến đấu tiếp đâu, nhưng mà chúng tôi đã biết được vài chuyện từ phân tích về pháo chính của Tài Phiệt Mass Driver rồi.”

“Vậy phía mọi người nghĩ có bao nhiêu người đã nhìn xuyên qua được cái bề ngoài đó?” Quenser lặng lẽ nói.

“Dĩ nhiên là tất cả. Bằng không, dựa theo tình hình này thì họ đã bỏ tàu từ lâu rồi. Quân đội Vương Quốc Chính Thống không có ngu ngốc đến vậy đâu.”

“Vậy à.” Quenser đều đều nói.

Đó chắc hẳn là lí do tại sao phòng chỉ huy của tàu sân bay đổ bộ tấn công lại nói nghe vui vẻ đến vậy.

“Froleytia gọi Charlemagne. Chúng tôi đã nắm đại khái là pháo chính của địch bắn ra railgun bằng cách sử dụng quỹ đạo góc cao quy mô lớn. Nó sử dụng những đám mây tạo ra bởi tên lửa gây nhiễu để phản xạ lại tín hiệu chốt ngắm từ bầu trời với mục đích ngắm chính xác trong khu vực núi này. Nếu phía mọi người có thêm thông tin nào ngoài điều đó thì tôi rất muốn được nghe nó.”

“Pháo chính của địch có vẻ thực chất là kết hợp giữa railgun và tên lửa. Đầu tiên đạn pháo khổng lồ được bắn lên bằng railgun và ngay sau đó, đạn pháo sẽ tách ra làm ba phần. Việc này tập trung toàn bộ động năng vào tên lửa trung tâm, làm nó tăng tốc nhanh hơn nữa.”

“Vậy là nó giống như đạn pháo xe tăng. Thế thì đạn pháo thật sự chắc hẳn phải nhỏ lắm.”

“Ngay trước khi đụng trúng, khoảng chừng mười đạn pháo làm từ vonfram sẽ phân tán ra thành hình vòng tròn. Điều đó chắc hẳn bắt nguồn từ tên lửa đánh chặn từ thời tàu Aegis. Làm thế sẽ đảm bảo tiêu diệt mục tiêu ngay cả khi có chút sai số lỗi trong ngắm bắn đi nữa, nhưng mà có vẻ nó không có hiệu quá lắm. Nó phân tán thất bại thường xuyên hơn là thành công.”

“Kể cả vậy, nếu một trong những trái đạn pháo nhỏ đó đụng trúng…hay là nếu đứng trong phạm vi vụ nổ thì chắc chắn sẽ bị giết ngay tức khắc.”

“Ít nhất thì nó cũng không sử dụng bất kì loại vũ khí vi khuẩn nào." Quenser bình luận.

“Ngoài ra, về quỹ đạo góc cao của đạn pháo.” Phía tàu Charlemagne tiếp tục. “Quỹ đạo của nó khá là bất thường. Không như vòng cung parabol của một trái bóng được ném đi, nó di chuyển tới gần ngay phía trên mục tiêu và cao khoảng chừng 2500 mét trên bầu trời, rồi sau đó sẽ hạ xuống nhanh chóng.”

“Nó bị bắt thay đổi quỹ đạo bằng vây đuôi sao? Thế thì không giống quỹ đạo góc cao cho lắm mà giống bom bổ nhào hơn.” Quenser nói thêm.

“Đó có thể là nỗ lực hòng tránh bất kì vật thể cản đường nào trong khu vực đồi núi hiệu quả hơn. Tuy nhiên, cú bẻ cong đột ngột đó sẽ tạo ra quán tính rất lớn. Chúng chắc hẳn đã muốn đưa bom bổ nhào này vào dùng trong thực tiễn ngay cả khi nó hiện hữu nguy cơ đạn pháo sẽ phát nổ giữa không trung.” Froleytia nói.

“Chúng tôi đã phân tích đoạn phim cú phóng, nhưng mà chẳng nhìn thấy cái vây đuôi nào cả. Việc điều chỉnh quỹ đạo nhỏ có thể được tiến hành bởi những rãnh dễ thay đổi ở mặt bên đạn pháo hoặc bằng cách cố ý gây tổn hại đến mặt bên của đạn pháo bằng chất nổ đặc biệt để thay đổi lực ma sát. Tuy nhiên, chúng tôi sẽ cần phải phân tích một mẫu vật thật sự mới biết thêm được. …Và đó chỉ là nếu như nó vẫn còn đủ lượng để phân tích thôi.” Charlemagne tiếp tục. “Sau khi phân tách ra để tập trung động năng, đạn pháo cuối cùng sẽ gia tốc lên tới vận tốc kinh khủng là Mach 25 bằng cách bắn động cơ tên lửa dưới đáy. Đây có vẻ là một trong những mẫu thử nghiệm nhanh nhất thế giới. Nếu nó được bắn từ một tàu bay đã được gia tốc từ trước, nó có thể sẽ thiết lập một kỉ lục về tốc độ tức thì lớn nhất.”

“Thế còn hệ thống làm mát thì sao? Nó chắc hẳn phải có loại hệ thống nào đó để xử lí vấn đề sức nóng từ ma sát không khí chứ.” Quenser hỏi.

Người điều khiển Charlemagne đáp. “Có vẻ nó có một hệ thống làm mát hoàn toàn sử dụng ni-tơ lỏng. Thời gian tác dụng dường như có liên can trực tiếp đến khoảng cách tới chỗ mục tiêu. Những vụ nổ sớm khi nó tấn công cơ sở có vẻ là do lỗi trong hệ thống làm mát khiến cho những trái đạn pháo tan chảy.”

“Thế ra cái đường như vệt hơi nước trắng mà ta nhìn thấy sau khi nó bắn ra là do ni-tơ bốc hơi sao?”

“Tuy là chúng ta có thể tìm ra cách để sử dụng điều này làm lợi thế, nhưng mà ngay cả khi hệ thống làm mát thất bại thì nó vẫn gây ra một vụ nổ khổng lồ đến thế. Có vẻ tránh chiếc Object đó và làm nó không tìm ra cô sẽ là chiến lược tốt nhất.”

“Hiểu rồi. Tôi sẽ cân nhắc điều đó.” Froleytia lịch sự nói trước khi kết thúc đường truyền.

Cô đặt cả hai tay trở lại bánh lái và nhìn về phía trước rồi nói. “Bệ phóng điện từ, tên lửa, và cả công nghệ kiểu chùm của tên lửa đánh chặn ICBM của tàu Aegis nữa. …Đây quả đúng là thứ vũ khí ghê gớm của một tổ chức tài phiệt phát triển không gian. Tôi đã chỉ huy những đơn vị chống lại Object cũng được một thời gian rồi, nhưng mà tôi chưa bao giờ nhìn thấy thứ gì tấn công như vậy hết.”

“Với phương pháp ngắm bắn bằng cách phản xạ lại từ những đám mây tạo ra bởi tên lửa gây nhiễu thì đây thực sự chả phải là cách bố trí bình thường gì cả. Người nghĩ ra cái này chắc phải lập dị lắm.”

“Với tư cách là một nhà thiết kế tương lai thì cậu có ghen tị không?”

“Lúc này tôi lo về mạng mình hơn. Nếu khẩu pháo chính đó mà đã qua giai đoạn thử nghiệm thì chắc chúng ta đã hoàn toàn bị quét sạch rồi.”

Is0205

“Dùng thì quá khứ là có hơi sớm đấy. Nếu nó mà tới gần và nhắm trực tiếp vào công chúa thì con bé sẽ bị đánh bại. Con bé sẽ khó có thể né tránh được ở tốc độ cao với thiệt hại gây ra trên Object của mình.”

Vẫn như thường lệ, công chúa hiện đang ở trong tình huống nguy hiểm ngặt nghèo.

Và sự sống sót của cô bé có liên kết trực tiếp đến sự sống còn của phần còn lại đơn vị.

Quenser rơi vào im lặng, và Froleytia nói với cậu khi đạp ga.

“Bây giờ chúng ta đã chính thức xác định sự tồn tại của chiếc Object rồi, thế nên chúng ta cần phải đặt cho nó một cái mật danh tạm thời. Sẽ đỡ hơn nếu như Xí Nghiệp Tư Bản chịu chia sẻ thông tin chính thức với chúng ta, nhưng mà tôi không nghĩ những kẻ đó sẽ chịu làm thế. Có lẽ chúng ta nên gọi nó là Break Carrier hay thứ gì đại loại thế.” Froleytia lẩm bẩm.

Break Carrier, thứ mang đến sự hủy diệt.

Cái tên khó nghe đó rất hợp với cái cơ thể hình cầu khổng lồ với khẩu railgun công suất cực cao dài gấp đôi nó. Quenser không hẳn là hài lòng với cái tên mỉa mai đó.

“Mà này, cậu có kế hoạch thực sự không thế?” Froleytia hỏi.

“Tôi sẽ nhờ công chúa giúp. Làm thế sẽ là nhanh nhất.”

“Ơ, cậu dựa dẫm vào người khác ngay từ đầu luôn sao?”

“Bilany Saronno đúng là điên thật, nhưng nhìn chung thì ý tưởng của cô ta cũng tốt: trốn ở đâu đó mà địch không thể nhìn thấy, và rồi phá hủy Object của Tài Phiệt Mass Driver trong một đòn duy nhất. Đó đúng là một kế hoạch hay.” Cơn đau ở mắt cá chân làm Quenser mất chút tập trung. “Để làm thế, chúng ta cần phải biết chiếc Object đó sẽ đi đường nào. Do tên lửa gây nhiễu mà chúng ta không thể sử dụng hệ thống giám sát vệ tinh được. Chúng ta cần phải cho con bé một vị trí để con bé bắn vào đó, và chúng ta cần chuẩn bị mọi thứ cần thiết cho điều đó trước.”

Vừa nói, Quenser vừa rút thiết bị cầm tay của mình ra. Bản đồ GPS vẫn đang bị phủ mây, thế nên chẳng thể nào nhìn thấy chi tiết được. Cậu chuyển chế độ tới bản đồ ngoại tuyến chứa đầy dữ liệu. Màn hình ấy hiển thị khu vực tốt hơn, thế nhưng nó chỉ giống như một tấm bản đồ giấy không thể hiện thông tin theo thời gian thực.

“Nếu địch chỉ định đi qua thung lũng giữa các ngọn núi, nó có thể chọn trên dưới ba con đường.”

“Chúng ta không cần phải kiểm tra hết tất cả.” Froleytia kết luận nhanh chóng. “Chúng ta có thể đoán ra phương hướng chung của nó thông qua âm thanh. Object không thể che giấu tiếng ồn mà nó tạo ra được. Cứ đóng tại tuyến đường trung tâm đi. Nếu chúng ta nghe thấy nó phát ra từ trước mặt thì nó sẽ đi qua đường trung tâm và nếu chúng ta nghe thấy nó ở bên phải hay bên trái thì chúng ta sẽ biết nó đang chọn con đường nào khác.”

Froleytia dừng chiếc xe địa hình tại một bụi cây ngay ven đường và rồi họ phủ lên nó bằng những những nhánh cây rơi xuống cùng cỏ khô để che giấu nó. Quenser và Froleytia rời khỏi chiếc xe được ngụy trang và tiến tới chỗ dốc núi. Vì Object có cảm biến và ra-đa, thế nên giữ khoảng cách bản thân với cái khối kim loại xe địa hình sẽ là tốt nhất. Vì một phát bắn sẽ đủ sức thổi bay bất kì bộ giáp nào, thế nên họ không cần phải lo lắng gì về chuyện phòng thủ.

Ngọn núi cao đến hơn 500 mét, nhưng họ lại không cần phải trèo lên hết đoạn đường đó. Họ chỉ cần dừng lại ở đâu đó đủ cao để nghe ngóng tiếng ồn của Object nhưng lại phải là chỗ mà chiếc Object không nhận ra họ nếu nó đi ngang qua, vậy nên họ đã dừng lại ở độ cao vài chục mét.

Mặt đất màu tối dưới chân có hơi chút ẩm thấp và nó dường như đang tống cái bầu không khí nóng nực dày đặc đi chỗ khác.

Con dốc phủ trong tán lá cây, nhưng nó lại mang theo một cảm giác nhân tạo. Cây cỏ nhiều khả năng là do người ta trồng rừng chứ không phải là mọc tự nhiên ở đó. Quanh đây có rất nhiều cây cà phê và cây ăn quả thấp bé. Chúng đều là những loại cây hữu ích đối với con người.

(Người ta đã trồng lại cây sau khi liên tục phá hủy các ngọn núi để tìm kiếm mỏ quặng sao?)

Quenser và Froleytia trốn sau những cái cây và ngồi ngay cạnh nhau.

Quenser vận hành thiết bị cầm tay của mình bằng cả hai tay.

Froleytia ngó sang bên cạnh và hỏi. “Cậu đang làm gì vậy?”

“Ồ, chỉ là đánh dấu trang này thôi. Những ngọn núi quanh đây có rất nhiều đường hầm xuyên suốt dùng cho các khu mỏ quặng và cho giao thông. Tôi nghĩ nếu như chỉ cần dùng một nút bấm để ra bản đồ của tất cả những thứ đó thì có lẽ sẽ rất hữu ích.”

“Ừm, làm nhanh nhanh lên đi. Nếu Break Carrier thu được tín hiệu thì sẽ phiền lắm đấy.”

Quenser cuống cuồng ngắt thiết bị khỏi mạng internet. Cậu đảm bảo sao cho cái trang đánh dấu trong cơ sở dữ liệu quân đội có thể được truy cập bởi mọi người trong tiểu đoàn rồi tắt nó đi. Với vẻ mặt chán nản, Froleytia quan sát những hành động hoảng loạn của Quenser và nhấp một ngụm nước từ chai nước của mình.

Mai phục của họ đã được thiết lập xong.

Cơn gió nhẹ nhàng thoảng qua và những cái cây thấp bé kêu lên xào xạt xung quanh họ. Tiếng kêu của một loài chim xa lạ vang vọng khắp nơi. Con dốc tuy mang màu đất tối nhiều hơn xanh lá, thế nhưng nó cũng có bê tông ở khắp chung quanh. Chúng là lối vào của các đường hầm. Rõ ràng, có rất nhiều quặng sắt được vùi ở đó, thế nhưng bản đồ lại nói ngọn núi đó cũng đã được lên kế hoạch xây dựng một nhà máy điện địa nhiệt bên trên. Tuy vậy, cậu chẳng thể nghe thấy tiếng người làm việc nào cả. Dự án có lẽ đã bị đình lại do vấn đề tài chính hay gì đó.

Tất cả những gì họ phải làm là chờ đợi sự xuất hiện của kẻ địch, song kẻ địch đó lại là thứ vũ khí ghê gớm đã kết thúc thời đại của tên lửa hạt nhân. Áp lực căng thẳng dường như tăng lên theo từng phút giây trôi qua. Quenser gần như cảm thấy rằng nếu cứ vừa lao ra vừa la hét hết phèo phổi thì sẽ thích hợp hơn là chỉ ngồi yên chờ đợi.

“Chờ đợi thế này khó chịu quá đi. Có lẽ chính vì vậy mà cổ họng tôi mới khô róc thế này. Quenser, tôi không quan tâm là gì, nhưng mà chúng ta cần phải bắt đầu nói về thứ gì đó khiến đầu óc tôi quên đi chuyện này.”

“Làm ơn đừng nói cái kiểu như ông chủ công ti yêu cầu nhân viên của mình biểu diễn tài lẻ nào đó giùm cái đi ạ.”

“Cậu chỉ là một học sinh, cho nên thôi hành động như thể cậu biết mình đang nói về cái gì đi. Đúng là một tên nhàm chán.”

Froleytia thở dài.

Quenser nhai nhóp nhép một khẩu phần ăn nhạt nhẽo.

“Giờ nghĩ lại, tôi có nghe nói sếp là một quý tộc đấy, Froleytia.”

“Nn…”

Froleytia có vẻ ngập ngừng khi đáp lại câu nói đó.

Quenser nghĩ cậu đã gợi một chuyện gì đó mà cậu không nên, nhưng sau đó Froleytia lại gật đầu.

“Nhà Capistrano có một đặc tính rất thu hút – và còn khá nổi tiếng nữa. Nó hầu như rất phù hợp với giới quý tộc. Nhưng mà chắc với một thường dân thì nó cũng chẳng quý đến vậy đâu.”

“Một đặc tính…?”

“Nhà tôi là một gia tộc nam. Cho dù có cưới ai hay sinh con như thế nào, đứa trẻ cũng có tỉ lệ gần như 100% là nam. Với thường dân thì nó chẳng quan trọng gì lắm, nhưng mà trong giới quý tộc thì điều đó khá là quan trọng. Đặc biệt là khi nó liên quan đến vấn đề kế vị và thừa kế.”

Ai cũng biết xã hội hoàng gia và quý tộc đều rất thiên vị đàn ông. Việc người trị vì vương quốc là nam hay nữ có thể tạo ra những thay đổi lớn tới chính thời đại, nhưng thực tế vẫn cho thấy là vua thường có nhiều hơn so với nữ hoàng.

Froleytia đã chỉ huy các đơn vị trực tiếp hay từ xa, nhưng đó thường là công việc dành cho ai đó có cấp bậc cao hơn thiếu tá. Bất kể cô có thực sự làm điều gì đi nữa thì vẫn có thể có những kẻ không muốn cho cô vị trí chính thức cao hơn. Có những kẻ không coi việc được một phụ nữ bảo vệ là chuyện hay ho gì.

“Với tư cách là thường dân thì cậu có thấy nó khá là vớ vẩn không, Quenser?”

“Ừm thì, đúng là vậy. Với bọn tôi thì vị thế của cả nam lẫn nữ đều tương đối ngang hàng nhau. Với lại mấy cái vấn đề về gia tộc hay huyết thống cũng chả nghe lọt tai với tôi. Tôi nghĩ người ta đáng ra phải được kết hôn với bất kì ai mình muốn. …Ừm mà, tôi chỉ là một thằng nhóc thôi, cho nên chắc ngay cả cái ý tưởng hôn nhân cũng chẳng thực tế với tôi đâu.”

“Vậy à. Ghen tị thật đấy.” Froleytia buột miệng đáp. “Dù sao thì, gia tộc tôi có cái đặc tính đó. Dù kết hôn với ai hay sinh con như thế nào, gần như cũng sẽ an tâm là sẽ sinh ra con trai.”

“??? Sếp nói nam được sinh ra với tỉ lệ gần như 100% trong gia tộc sếp, nhưng sếp rõ ràng là nữ mà.”

“Đó là điều khiến tôi thu hút đến thế đấy.”

Quenser không hiểu cô nói thế là có ý gì.

Nó chắc hẳn đã hiện lên trên khuôn mặt cậu bởi vì cô bật cười lớn lên.

“Tôi là một nữ quý tộc có gần như 100% cơ hội sinh con trai. Những người đàn ông muốn có con trai nối dõi nhưng lại không thể có được rất muốn cưới ai đó giống như tôi. Dù sao thì, nếu họ không tạo ra được một người thừa kế, gia tộc họ sẽ tuyệt tử tuyệt tông và tài sản của họ sẽ bị mất hết mà. Sau những thảo luận về việc sinh con, nhà Capistrano có thể sẽ nhận được lợi thế khi nói chuyện với những gia đình quý tộc có ảnh hưởng đến mức những kẻ đó thường sẽ ở ngoài tầm với. Những gia đình đó muốn mượn tử cung của tôi bằng mọi giá.”

"Ý sếp là…giống như một cuộc hôn nhân chính trị sao?”

Tại một đảo quốc Tây Âu, một vị vua đã tách đất nước ra khỏi một tôn giáo lớn mạnh khắp toàn cầu nhằm hủy hôn với hoàng hậu rồi kết hôn với nữ hầu của mình, thế nhưng những ví dụ như thế lại là ngoại lệ. Ở Vương Quốc Chính Thống, quý tộc thường muốn kết hôn với ai đó có dòng dõi bề thế ngang hoặc cao hơn mình.

“Mặc dù nó chính thức được xem như là cuộc hôn nhân, nhưng mà tôi sẽ chẳng hơn gì một món đồ được sử dụng để giải quyết vấn đề tạo ra người thừa kế của họ. Do danh dự của quý tộc, tử cung phải thuộc về cô gái ở cùng tầng lớp xã hội với họ.”

Quenser đã tưởng chỉ huy của mình có một tính cách tương đối nóng nảy.

Tuy nhiên, Froleytia lại đang khẽ mỉm cười vào lúc này.

Có gì khác về vấn đề đó sao?

Điều gì đã dập tắt ngọn lửa dữ dội thường trú ngụ bên trong cô?

Không phải gia tộc cô nên bảo vệ ngọn lửa đó và đảm bảo nó không bị dập tắt sao?

“Nhưng mà nó có thể còn tệ hơn nữa. Đối với người thừa kế gia tộc, tốt nhất là cả hai gia tộc đều có dòng máu chính thống và bề dày lịch sử. Nếu không phải là vậy, nó sẽ chẳng đến mức thành một cuộc hôn nhân chính trị đâu. Tôi có thể sẽ bị biến thành cánh cửa xoay dành cho bọn đàn ông muốn có người kế thừa nam tới tìm mình. Dù sao thì, nhà tôi đã nhận được cả núi yêu cầu mong muốn có cơ hội chắc chắn có được người kế thừa nam mà.”

Froleytia đã nói rằng nhà Capistrano gần như hoàn toàn sinh ra con trai và rằng cô là đứa con gái bất thường sinh ra trong cái gia tộc đó.

Điều đó có nghĩa là cô chắc chắn phải có anh em trai có thể cáng đáng nhà Capistrano. Vì gia đình cô đang tìm những điều kiện tốt nhất, thế nên không cần phải vội vã gả cô đi. Cuộc hôn nhân chính trị của cô không phải là chuyện mà gia tộc cảm thấy bức thiết cần phải làm. Vì vấn đề thừa kế đã được giải quyết rồi, thế nên cuộc hôn nhân của cô sẽ chẳng hơn gì một phương thức mở rộng quyền lực.

Nếu nó là chuyện tuyệt đối cần thiết, có lẽ cô đã không thể kiếm cớ tránh nó ngay cả khi nó hóa thành một bi kịch. Tuy nhiên, ngay cả niềm an ủi từ cái thực tế ấy cũng chẳng thể nào được nghe thấy trong giọng nói của Froleytia.

Ngay cả bên trong Vương Quốc Chính Thống, nơi có những hoàng tộc và hiệp sĩ có tầm ảnh hưởng, thì kiểu chuyện như thế cũng không thường được nghe nói đến.

Có vẻ nhà Capistrano đặc biệt lạnh nhạt với phụ nữ.

Điều đó có lẽ là do gia tộc gần như chỉ toàn là nam.

Hoặc có thể đó là do không có nhiều phụ nữ đã khiến họ cần phải xây dựng một thế giới mà đàn ông có quyền thế hơn.

“Nhưng dù sao thì…Không biết từ lúc nào, tin đồn lại được thuê dệt thêm vài điều kì lạ. Tôi đã nghe người ta đồn rằng con gái nhà Capistrano sẽ sinh người thừa kế nam cho ngay cả những người đàn ông bất lực nhất hay rằng con gái của gia tộc tôi giỏi chuyện chăn gối đến mức những tên quý tộc quyền lực đều một mực tìm kiếm. Ngoài bọn ích kỉ lo về người thừa kế đó thì vài tên phong lưu ghê tởm cũng đặt tầm ngắm lên tôi nữa. Bây giờ ngay cả mấy thằng cha già bất lực từ lâu với bọn bệnh hoạn ghê tởm cũng đã tham gia cuộc đấu giá này để xem ai sẽ có quyền lên giường với tôi.”

Quenser đã vượt qua điểm không nói nên lời.

Cậu đã vô ưu nghĩ rằng quý tộc có lo lắng và vấn đề riêng của họ để xử lí, thế nhưng vấn đề này lớn hơn nhiều so với bất cứ thứ gì mà cậu đã tưởng tượng ra.

“Chính vì thế cho nên tôi mới muốn ra ngoài chiến trường hơn là ở trong một quốc gia an toàn. Nếu tôi rời khỏi quân đội, tất cả những gì đang đợi tôi chỉ là ứng viên số một và một cái giường lớn thôi. Nó có thể sẽ là lão già nào đó mà tôi chưa bao giờ nhìn thấy trong suốt cuộc đời mình. …Có nhớ cái tên Halreed Copacabana lái Bright Hopper không?”

“Nhớ…”

“Tên đó đại loại là ứng viên số 3 hay cỡ chừng đó. Tùy thuộc vào tình hình liên quan đến tiền và điều kiện phát triển thế nào, tên đó có thể nắm giữ vị trí số 1 đấy. Có khoảng chừng 10 ứng viên chính thức, nhưng tên đó có lẽ nằm ở bên tốt tính trong đám đó. Vài ứng viên chỉ muốn tôi sinh ra một đứa nối dõi thích hợp trong khi vài kẻ thì muốn thử chơi trò như cò quay Nga, tức bắt tôi quan hệ nhiều người rồi coi thử tôi sẽ sinh ra con của ai.”

Nhiêu đó là quá đủ để khiến cho Quenser phải nhăn mặt.

Ví dụ đó chỉ đơn giản là quá khắc nghiệt để đem đi so sánh. Mặt khác, một ví dụ khắc nghiệt như thế có thể là điều cần thiết để thể hiện Halreed đủ điều kiện để làm một trong những ứng viên kết hôn “tốt tính”.

Quenser không thể tưởng tượng ra nổi cái quan điểm gia đình của họ méo mó đến mức nào khi so sánh với một thường dân như cậu.

“Khi Object của anh ta ít nhiều bị phá hủy, tôi thực sự đã thấy rất nhẹ nhõm. Có lẽ tôi bị vấn đề gì mất rồi. Dù sao thì, mất một hay cũng chẳng có nghĩa lí gì vì còn một hàng những ứng viên khác đang chờ tôi phía đằng sau mà.”

Con người đang ở trước mắt Quenser là một cô gái 18 tuổi.

Cô không phải mới chỉ đến chiến trường dạo gần đây giống như Quenser hay Heivia. Trước đây cậu đã tự hỏi cô ra chiến trường lần đầu là vào khi nào.

Lúc này đây cậu thực sự rất muốn biết cô đã làm vậy khi nào.

Cô đã ẩn nấp trên chiến trường bao lâu vì sợ hãi cuộc đấu giá nhằm bán đi cơ thể của chính cô?

Nó không phải là vì tình yêu. Nó càng không phải là vì dục vọng. Cô đã chịu đau khổ bao nhiêu vì cái tình huống mà cô có thể bị kéo lên giường bất kì lúc nào nhằm để làm một phương thức chắc chắn sinh ra con trai?

“Ừm, đừng căng thẳng thế chứ.” Froleytia nói giọng đều đều. “Có phải là tôi không có cách nào thoát khỏi chuyện này đâu. Nếu nó tệ đến thế thì tôi đã không nhắc lại dễ dàng đến vậy rồi. Về cơ bản thì, tôi chỉ cần phải tiếp tục chiến đấu trên chiến trường đến khi thành một bà già mất giá đàn bà thôi. …Mà, có thể ngay cả lúc đó cũng có vài kẻ tìm kiếm cơ thể của tôi để sinh ra con nối dõi cho gia đình mình. Có lẽ tôi sẽ được tự do nhất nếu như tôi sống rồi chết trên chiến trường luôn.”

Quenser không biết phải nói gì.

Cậu có thể cảm thấy đây không phải là một tình huống mà cậu có thể lên tiếng bằng những lời rẻ tiền.

Froleytia có lẽ sẽ mỉm cười và ngó lơ như thể nó là ý kiến của một đứa nhóc, thế nhưng Quenser biết cậu không thể để bản thân làm tổn thương cô như thế.

Vậy nên thay vì cố gắng an ủi cô, cậu lẩm bẩm những suy nghĩ thật lòng của mình.

“(…Ừm, sếp Froleytia có mùi thơm thật đấy.)”

“Nói thế sau những gì tôi nói thì cậu đúng là thiên tài thật đấy.” Lông mày của Froleytia khẽ lay động trong sự kinh ngạc. “Khoan, im lặng nào.”

Quenser cũng vểnh tai lên nghe ngóng.

Cậu có thể nghe thấy nó.

Một tiếng ầm ầm trầm thấp đang phát ra từ phía đằng xa. Nó nghe giống như là mây dông đang tiến đến gần. Nó là âm thanh của loại thiết bị đẩy Object sử dụng tĩnh điện để nâng hình dáng khổng lồ 200.000 tấn nổi lên khỏi mặt đất. Có vẻ như Object địch sử dụng loại động cơ đẩy giống như của công chúa.

Phải.

Object của Tài Phiệt Mass Driver đang tiến đến gần.

“Nó đến từ chỗ nào vậy?”

“Không biết. Âm thanh có vẻ đang vang vọng khắp các ngọn núi…”

Quenser tập trung nhiều hơn nữa nhằm nỗ lực xác định tiếng ồn đang phát ra từ đâu. Nếu họ đoán sai đường nào trong ba con đường mà chiếc Object đó đang chọn, Baby Magnum sẽ gặp phải nguy hiểm. Với sức mạnh của mình, railgun địch có thể phá hủy Object khác ngay cả khi nó phải bắn thẳng qua một ngọn núi.

Hướng mà tiếng ồn đang phát ra là…


Phần 10Edit

Heivia đã đến đập Iguazu.

Tán cây ở đây dày hơn nhiều so với chỗ bờ biển mà họ đổ bộ. Có vẻ như ở đây có nhiều cây tự nhiên hơn là cây trồng. Những cái cây cứng chắc mang nhiều lá đặc trưng cho những quốc gia nhiệt đới mọc dày đặc xung quanh khu vực. Heivia có cảm giác khu vực này đang nhung nhúc loài bọ tê giác.

Tuy nhiên, anh chàng thừa kế gia đình quý tộc ấy không đến đây để bắt bọ.

Cậu ta nhìn về phía con đập.

Nó cao 40 mét, chiều dài khoảng chừng 30-40 mét, và có hơi chút cong ra từ cái hồ chứa. Nó được cho là có thể chứa đến hơn 800 triệu tấn nước. Chỗ nước bị chặn dòng chảy tự nhiên đó sẽ gây ra thiệt hại lớn đến thế giới tự nhiên nếu nó được xả ra.

(Chết tiệt. Đã có mấy chiếc xe địa hình đậu ở đây mất rồi!!)

Heivia cẩn thận nhìn quanh khu vực khi vừa hạ thấp người vừa chạy.

Baby Magnum và công chúa không có ở đây. Cậu ta đã nhờ cô bé đi giúp Quenser và Froleytia. Cậu ta có hai lí do cho điều đó. Đầu tiên, Object có thể dễ dàng một mình phá hủy con đập, thế nên cô bé sẽ là sự giúp đỡ nguy hiểm khi liên quan đến việc bảo vệ con đập. Thứ hai, cậu ta đã nói đùa là Quenser đang vui vẻ cùng Froleytia và thế là công chúa đã rơi vào tâm trạng cực kì tồi tệ.

(…Ôi trời ạ. Dù có bao nhiêu cái mạng đi nữa, chiến đấu bên cạnh một chiếc Object được lái bởi một Elite bị phân tâm cũng là quá nguy hiểm. Làm một mình còn tốt hơn gấp 100 lần.)

Heivia giơ khẩu súng trường lên và chạy sao cho không lay động phần thân trên. Lúc đến nơi, cậu ta dựa vào bức tường bên cạnh cánh cửa dẫn tới con đập. Ngoài con đập ra, còn có một cơ sở dùng để đóng mở cổng lũ, một cơ sở kiểm tra chất lượng nước, một cơ sở chứa các tuabin thủy điện, và nhiều cơ sở khác nữa. Heivia đang tiếp cận cơ sở cổng lũ.

Cánh cửa không được khóa lại.

Điều đó thực ra khiến cậu ta thấy không thoải mái, nhưng cậu ta vẫn chầm chậm mở cửa ra và cẩn thân bước vào. Vừa vào trong, cậu liền nhìn thấy hai công nhân bị trói ở đó. Việc họ chưa bị giết chắc hẳn là cách thể hiện rằng giết chóc không phải là mục đích của những kẻ đó. Tuy nhiên, lượng nước khổng lồ được xả ra khi con đập bị thổi bay có thể sẽ giết chết họ.

Heivia ngắn gọn nói cho họ rằng một nhóm đang cố phá hủy con đập, rằng cậu ta phải ngăn nó lại, và rằng họ không nên hoảng loạn. Cậu ta sau đó cắt dây trói cho họ bằng con dao quân đội của mình. Cậu ta bảo họ đi di tản đến khu vực đồi núi. Để an toàn hơn, cậu ta bảo họ leo lên chỗ cao hơn 100 mét.

(…Bọn mình đúng là ích kỉ thật đấy. Mình đang làm việc với lính Vương Quốc Chính Thống để chiến đấu với lính Vương Quốc Chính Thống.)

Cậu ta gần như tuôn ra câu nói ấy, thế nhưng thay vào đó lại đi lên cầu thang dẫn đến các tầng cao hơn của con đập. Trên đường, cậu ta nhóp nhép nhai một cái bánh quy mà cặp vợ chồng già ở đồn điền cà phê đã cho mình.

(Lính Vương Quốc Chính Thống chiến đấu với nhau đúng là nực cười thật, nhưng mà mình ít nhất cũng phải trả ơn cho họ vì những cái bánh quy này.)

Vừa di chuyển, cậu ta vừa liên lạc với Quenser thông qua bộ đàm.

“Này, Quenser. Tớ gửi công chúa tới chỗ cậu rồi đấy. Tớ đã đảm bảo cho con bé mang một tâm trạng tuyệt vời, thế nên tớ có thể hỏi cậu vài thứ được không?”

“Chiếc Object đó có thể xác định vị trí của chúng ta thông qua tín hiệu bộ đàm, thế nên nói ngắn gọn thôi.”

Heivia không biết gì nhiều về chất nổ, thế nên cậu ta muốn có vài lời khuyên từ Quenser.

“Trong phim, đục thủng một lỗ trên con đập là đủ sức khiến cho toàn bộ con đập sụp đổ do áp lực nước nhỉ. Trong thực tế thì mọi chuyện hoạt động như thế nào vậy? Một trong những bom đất sét đó có đủ sức phá hủy con đập không?”

“Đúng là áp lực nước có thể phá hủy nó khi một cái lỗ được mở ra, nhưng tạo một vết nứt trên những bức tường đủ dày để chứa toàn bộ chỗ nước đó thì cũng cần một vụ nổ khá lớn đấy. Mà cũng có một cách dễ hơn.”

“?”

“Các con đập sẽ xuống cấp và nếu những sửa chữa không thể theo kịp thì chúng sẽ được tháo dỡ. Chúng được thực hiện sao cho để sau này được tháo dỡ đi. Họ tạo ra vài con đường vượt, sử dụng vài con đập nhỏ để giữ nước lại, và phá hủy vài điểm kiểm soát được làm từ trước trong con đập rỗng để phá dỡ nó. Vài chục năm trước, vấn đề đập xuống cấp đã xảy ra ngay trước mắt họ và thế là chúng đã bắt đầu được thực hiện như thế.” Quenser giải thích.

Heivia nhíu mày.

“Ở đó có bao nhiêu điểm kiểm soát và chúng ở đâu vậy?”

“Còn tùy vào thiết kế con đập. Nếu cậu kiểm tra phòng điều khiển hay tìm vài tài liệu…à không, khoan đã. Nếu họ cất thông tin ở chỗ ai đó có thể dễ dàng tìm thấy thì nó có thể làm cho một cuộc tấn công khủng bố dễ dàng hơn mất. Có thể nó được giấu trong cơ sở dữ liệu ngoại tuyến của công ti xây dựng. Mà sẽ không có dấu hiệu rõ ràng nào đâu.”

“Cậu đúng là vô dụng!! Tớ phải bảo vệ số lượng điểm chưa rõ ở những vị trí chưa rõ như thế nào đây chứ!?”

“Cho dù có 20 hay 30 điểm kiểm soát này thì tớ nghĩ tất cả chúng phải bị phá hủy để tháo dỡ con đập. Vì lí do an toàn và hỗ trợ cho việc sửa chữa, những điểm kiểm soát sẽ nằm ở những nơi mà bất kì cái nào cũng có thể hỗ trợ cho con đập. Vì thế con đập sẽ không sụp đổ nếu như một cái bị phá hủy. Nói cách khác, cậu chỉ cần tìm một quả bom rồi ngắt dây để nó không phát nổ thôi. Sau đó thì cậu chỉ cần phải phòng thủ điểm đó để ngăn kế hoạch của Bilany Saronno lại.”

“Quả bom này sẽ không phải là thứ quái dị phức tạp nào đó như trong mấy bộ phim đâu, đúng không?” Heivia tặc lưỡi. “Vậy là tớ phải tìm kiếm ngẫu nhiên. Nếu bom phát nổ trước khi tớ tìm thấy một quả thì tớ sẽ không thể làm được điều gì đâu đấy. Giá mà tớ biết chính xác có bao nhiêu cái.”

“Hay là cậu gây nhiễu chúng đi?”

“Ý cậu là dùng tín hiệu gây nhiễu sao? Để làm gì kia chứ?”

“Một lượng nước khổng lồ sẽ được xả ra khi con đập bị phá hủy. Tớ không nghĩ đám Bilany đang chọn một cái chết anh dũng, vậy nên họ sẽ tránh ra xa và leo lên trên chỗ cao trước khi thổi bay con đập. Trong trường hợp đó, họ sẽ sử dụng một tín hiệu bộ đàm để kích nổ những quả bom, đúng không?”

“Hiểu rồi.” Một nụ cười mạnh mẽ xuất hiện trên khuôn mặt Heivia. “Nếu vậy thì tớ có thể câu thời gian mà không cần biết có bao nhiêu cái.”

Phần đỉnh của con đập tạo nên một vòng cung nhẹ men theo hồ chứa nước trông giống như một bức tường lâu đài khổng lồ. Khi Heivia bám vào lan can và nhoài người qua, cậu phát hiện thấy thứ gì đó giống như đất sét gắn vào trung tâm của bức tường dày.

Nó là một quả bom.

Có lẽ để điều chỉnh sức hủy diệt, rất nhiều quả bom đã được thiết lập theo một kiểu nào đó. Thứ gì đó như tấm bảng kim loại được dựng lên ở một phía của những quả bom để tập trung vụ nổ vào con đập.

Khu vực bức tường đó chẳng có vẻ gì là khác biệt với phần còn lại, thế nhưng vì chất nổ dẻo được đặt ở đó, chắc hẳn chỗ đó phải là một trong các điểm kiểm soát.

Làm sao mà đám Bilany lại biết được điểm kiểm soát nằm ở đâu?

Họ chắc hẳn đã có dữ liệu nào đó về con đập. Hoặc cũng có thể là họ đã bắt người biết về nó nói ra.

(Chết tiệt, làm sao mà họ đưa những thứ đó tới chỗ đấy được chứ!? Họ cột dây thừng rồi nhảy xuống như trong bộ phim hành động nào đó sao!?)

Tuy nhiên, cậu có thể gây nhiễu tín hiệu kích nổ quả bom, thế nên nó sẽ không phát nổ được. Tức là chỉ còn mỗi một việc là đối đầu với đơn vị của Bilany…

“Chờ chút đã nào.” Heivia bỗng nhiên lẩm bẩm.

Một bó dây mảnh kéo dài ra từ những quả bom gắn với mặt bên của con đập. Nó không chỉ dài có một hay hai mét. Sợi dây dài kéo xuống dưới tận đáy con đập rồi tiếp tục đi vào khu rừng rậm rạp.

“Khốn kiếp!! Họ kích nổ bằng dây!! Giờ thì mình không thể gây nhiễu nó được rồi!!”

Heivia điên cuồng giơ khẩu súng trường của mình lên, nhưng sau đó cậu ta dừng lại. Có hai loại dây dùng trong kích nổ dây. Một cái là dây cáp bình thường gửi tín hiệu điện. Cái còn lại giống như là một kíp nổ kiểu cũ. Một tia lửa gây ra một vụ nổ nhỏ sẽ được tạo ra trong cái kíp nổ dùng để kích nổ chất nổ dẻo.

Loại dây cáp thì không có vấn đề gì, song loại dây kích nổ kiểu cũ lại có nguy cơ bắt lửa nếu như cậu cắt nó bằng khẩu súng trường của mình.

Nhưng đồng thời, quả bom có thể bị kích nổ bất kì lúc nào với sợi dây được kết nối đó. Cậu không có thời gian để ngồi không suy nghĩ.

Bỗng, giọng nói của Quenser phát ra qua bộ đàm.

“Cứ bắn đi!! Đừng lo. Đó là dây cáp dùng cho kíp nổ điện đấy!!”

“Làm sao mà cậu biết được chứ? Nó không phải là thứ chỉ cần nhìn là biết đâu!”

“Loại kíp nổ kiểu cũ được sử dụng giống như một đồng hồ hẹn giờ. Nó giống như là mìn vậy. Kế hoạch ở đây dựa vào việc canh thời gian hoàn hảo giữa lúc trận lũ do con đập gây ra và thời điểm Baby Magnum khai hỏa, đúng không? Họ cần phải có thể phá hủy con đập bất cứ lúc nào để nhằm canh đúng thời gian. Sao họ lại dùng một cái kíp đổ không thể thay đổi một khi đã được châm ngòi chứ!? Đây phải là dây cáp dành cho kíp nổ điện mới đúng!!”

“!!”

Heivia lại giơ khẩu súng trường lên, nhắm nó thẳng xuống dưới, và rồi bóp cò.

Nhiều viên đạn bay đi và một trong số chúng cắt đứt lìa bó dây cáp. Những trái bom kia không hề phát nổ. Vậy là Quenser đã nói đúng.

Bây giờ các dây cáp đã bị cắt đứt rồi, thế nên tín hiệu kích nổ sẽ không thể gửi đến những quả bom được nữa.

Tuy nhiên, có ai đó chẳng hề thích thú gì chuyện ấy.

Một nữ quân nhân Vương Quốc Chính Thống đã quay trở lại đỉnh của con đập để đặt những trái bom vào một điểm kiểm soát khác.

(…Là Saronno từ đơn vị do thám tiền tuyến sao!?)

“!!”

“!?”

Tại thời điểm đó, Heivia và Bilany Saronno cùng nhau xuất hiện ở hai bên lối vào gần hai đầu ngược nhau của con đập cong nhẹ. Cả hai liền nhảy vào phía bên cánh cửa gần như cùng một lúc và chỉ chĩa nòng súng của mình ra bên ngoài.

Nhiều tiếng đạn vang lên.

(Chết tiệt, mặt mũi cô ta trông được quá!! Mình không muốn mấy cô gái dễ thương chĩa súng vào mình đâu! Sao cô ta lại không xấu xí đến mức khó coi chứ!? Tuy nói vậy là không phải, nhưng mình cũng mong giá mà cô ta xấu như một thằng đàn ông hay thậm chí là một người Sao Hỏa.)

Trong lúc đó, cậu ta có thể nghe thấy nhiều giọng nói phát ra từ bộ đàm của mình. Vì đơn vị của Bilany cũng đến từ Vương Quốc Chính Thống, thế nên cậu ta cũng bắt được đường truyền liên lạc của họ.

“Hạ sĩ Saronno, chúng tôi đang đến chỗ cô đây. Chúng ta có cần bệ phóng tên lửa không?”

“Chúng ta cần phải đưa tín hiệu vào để kích nổ quả bom. Sau khi hạ binh nhất Heivia Winchell, chúng ta chỉ cần phải nối lại dây cáp đó thôi.”

“Đi vòng qua từ phía bên kia đi. Hãy hội quân với một nhóm khác rồi lên cầu thang. Chúng ta sẽ bắt anh ta theo thế tấn công gọng kìm."

“Nếu cần thiết, chúng ta có thể xem binh nhất Heivia Winchell là kẻ phản bội vì đã cản trở cuộc tác chiến, vậy nên đừng ngần ngại bắn anh ta. Cứ tiếp tục ưu tiên cuộc tác chiến.”

“Khốn kiếp!! Sao mọi chuyện lại phải phiền phức đến vậy chứ!!” Heivia hét lên.

Heivia nhoái người qua cánh cửa một chút và nhắm vào một tên lính ở dưới đáy con đập đang nhằm một bệ phóng tên lửa về phía cậu ta. Những viên đạn súng trường găm vào mặt đất gần chỗ tên lính. Cậu ta không bắn vào đầu hay ngực hắn, thế nhưng đó có thể là do việc hắn là một binh sĩ thuộc Vương Quốc Chính Thống đang ảnh hưởng đến cậu ta nhiều hơn những gì cậu ta nghĩ. Đích ngắm của tên lính bị chệch đi do chấn động và quả tên lửa bay đi chệch hướng.

Khi Bilany và những người khác nhìn thấy điều đó, họ càng bắn căng hơn nữa. Heivia điên cuồng trốn ra đằng sau tòa nhà, nhưng sau đó cậu lại nghe thấy những tiếng bước chân phát ra từ bên dưới cầu thang.

(Bọn mình đều được huấn luyện như nhau, vậy ra đây là trường hợp mà kẻ thắng được quyết định bằng số lượng sao!?)

Trong khi đó, người lính nữ có vẻ là Bilany lên tiếng gọi lớn.

“Binh nhất Heivia Winchell!! Hạ vũ khí xuống rồi đầu hàng đi!! Cùng là lính Vương Quốc Chính Thống mà đấu nhau là không hay đâu!!”

“(Láo toét!! Cô ta rõ ràng là đã định giết chết mình!! Cô ta không biết mình có thể nghe thấy đường truyền liên lạc của họ sao!? Mẹ nó, cô ta vừa hậu đậu vừa là tsundere nữa. Thế này thì càng khó mà giết cô ta được rồi!!)”

“Anh sẽ làm gì đây!? Nếu anh không đáp lại thì tôi sẽ xem sự im lặng đó là câu trả lời của anh đấy!!”

Sự yên lặng tạm thời từ tiếng súng đi kèm với giọng nói của Bilany. Cô ta có thể đã cho cậu ta cơ hội cuối cùng để nói lên ý định của mình. Heivia có cảm giác cậu ta có thể có đầy lỗ đạn trên người tùy thuộc câu trả lời.

Dù là thế nào thì cậu ta cũng đang bị dồn vào chân tường.

Nếu cậu ta bị tấn công không chỉ từ một hướng cùng một lúc, cậu ta sẽ không đời nào đối phó nó được. Nếu như không chỉ có một món vũ khí nổ giống như bệ phóng tên lửa hay lựu đạn được sử dụng với cậu ta thì cậu ta sẽ chẳng thể làm gì được cả.

Heivia nghiêm túc suy nghĩ về vấn đề này.

(Mình chỉ có một cơ hội để chiến thắng thôi.)

“Hạ sĩ Bilany Saronno!!” Cậu ta hét trả lại. “Baby Magnum đã đi giúp đỡ cậu sinh viên thực chiến mang tên Quenser đang học tập ở Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37 rồi! Con bé không có đi đến tàn tích của nhà máy sản xuất đại trà cây trồng vùng núi cao bị bỏ hoang giống như cô đã đề nghị đâu!! Nếu cô thổi bay con đập bây giờ thì cũng chẳng làm được gì đâu!!”

“Đó là câu trả lời cuối cùng của anh sao!? Nếu anh không chứng tỏ anh không còn ý định chiến đấu nữa thì chúng tôi sẽ buộc phải tấn công anh đấy!!”

“Ý tôi không phải thế!!” Heivia hét to lên. “Kế hoạch của các người là phá hủy Object của Tài Phiệt Mass Driver bằng một trong những khẩu pháo chính của Baby Magnum, đúng không!? Vậy thế này thì sao? Nếu đám Quenser phá hủy chiếc Object đó trước khi các người cho nổ tung con đập thì các người sẽ không còn lí do chính đáng để gây ra trận lũ đó nữa!!”

“Chuyện đó…!?” Bilany cứng họng, nhưng cô ta lại tập trung suy nghĩ của mình ngay sau đó. “Làm sao bọn tôi tin anh được!? Thứ vũ khí ghê gớm đó đã phá hủy chiếc Bright Hopper tiên tiến trong một đòn từ khoảng cách 500 kilomet đấy!! Anh đang bảo một học sinh bình thường sẽ xử lí được thứ như thế sao!?”

“…Phải. Ý tôi là thế đấy!!” Heivia đáp không ngần ngại.

Cậu từ bỏ lựa chọn bỏ cuộc một cách hòa bình và bóp cò để bắt đầu một trận chiến chết chóc một lần nữa.

“Vậy nên tôi cần phải câu đủ thời gian để cậu ta làm vậy!! Tôi sẽ bắn như điên như cuồng, thế nên đừng có rối lên và để bản thân bị giết đấy!!”


Phần 11Edit

Quenser và Froleytia đang trốn đằng sau những cái cây thấp bé trên dốc núi.

Họ có thể nghe thấy nhiều tiếng động.

Họ có thể nghe thấy tiếng lá cây xào xạt và họ có thể nghe thấy âm thanh của những chú chim lớn, rực rỡ sắc màu bay qua bầu trời.

Tuy nhiên, những âm thanh này dường bị lấn át bởi một âm thanh khác.

Đó là âm thanh của một chiếc Object đang di chuyển ở đằng xa.

Quenser và Froleytia vểnh tai lên để nghe ngóng chính xác tiếng ồn trầm thấp, vang vọng ấy đang phát ra từ đâu.

“Nó đang phát ra từ tuyến đường bên phải sao?”

“Có vẻ là thế.”

Tiếng vọng khiến cho tiếng ồn nghe cứ như đang phát ra từ mọi hướng, vậy nên rất khó để tìm ra phương hướng chính xác. Tuy nhiên, khi họ nghe kĩ hơn thì những tiếng ồn tương tự đang từ từ tích tụ dần lên. Hướng mà họ nghe thấy trước tiên chắc hẳn phải là hướng đi đến của Object của Tài Phiệt Mass Driver.

Họ chỉ có duy nhất một cơ hội.

Nếu họ chọn sai đường và thất bại trong cuộc tấn công bất ngờ thì không ai sẽ có thể ngăn được bước tiến của Break Carrier.

Baby Magnum và phần còn lại trong đơn vị của Quenser sẽ bị tiêu diệt, Bilany và đơn vị của cô ta sẽ cho nổ tung con đập, và vô số người dân phía dưới hạ nguồn sẽ bị hi sinh.

Froleytia vớ lấy bộ đàm của mình.

“Có vẻ công chúa đang đi đến chỗ chúng ta. Con bé muốn biết phải nằm đợi ở đường nào trong ba con đường. Tôi sẽ nói cho con bé đó là đường bên phải chúng ta. Như thế có được không?”

“Không…”

Nghe thấy thế, Quenser đột nhiên nhận ra một chuyện và đứng bật dậy.

Cậu bật bản đồ ngoại tuyến trên thiết bị cầm tay của mình.

“Có gì đó không đúng. Chúng ta đang bị bao quanh bởi những tiếng ồn của Object. Đây không phải chỉ là tiếng vọng đâu.”

“?”

“…Là Baby Magnum,” Quenser lẩm bẩm trong sự bàng hoàng. Cậu quay lại nhìn về phía Froleytia. “Cả Baby Magnum lẫn Object của Tài Phiệt Mass Driver đều sử dụng tĩnh điện để nổi trên mặt đất! Baby Magnum đang tiến đến đây để chuẩn bị cho cuộc tấn công, vậy nên âm thanh của hai chiếc Object tiếp cận đang hòa lẫn với nhau!! Tiếng động mà chúng ta đã nghe không phải chỉ là Object của Tài Phiệt Mass Driver. Chúng ta đã nghe thấy tiếng trộn lẫn của cả hai chiếc Object, vậy nên chúng ta không thể xác định chính xác phương hướng bằng cách này được đâu!!”

Trong một căn phòng bình thường, con người sẽ có thể phân biệt được giữa hai tiếng động phát ra từ hai nguồn khác nhau.

Tuy nhiên, nếu những tiếng động gần như giống hệt nhau và rồi cứ liên tục vang vọng mãi, không một ai sẽ có thể biết được chính xác nguồn gốc của những tiếng ồn ấy. Họ không hề có manh mối nào cả.

Mất kiên nhẫn, Froleytia nói. “Chúng ta không có thời gian đâu! Nếu để nó tới quá gần, chúng ta sẽ không có thời gian để trốn và chuẩn bị đột kích. Nếu phát hiện ra Baby Magnum, Object của Tài Phiệt Mass Driver có thể sẽ bắn cái khẩu railgun mạnh mẽ xuyên thẳng qua ngọn núi đấy!!”

“Nhưng nếu chúng ta không biết được nó đang đi đến từ đường nào thì chúng ta sẽ chẳng thể làm gì được đâu.”

Quenser suy nghĩ trong giây lát và rồi ngẩng đầu lên một lần nữa.

Có ba con đường khả thi và bọn họ có hai người.

“Chia nhau ra đi.” Quenser ngay lập tức đề nghị. “Chúng ta sẽ đợi ở hai đường khác nhau. Nếu Object của Tài Phiệt Mass Driver vượt chỗ của một trong chúng ta thì coi như xong. Nếu nó không đi qua cả hai thì chúng ta sẽ biết nó đang đi đường thứ ba. Chúng ta chắc chắn sẽ biết được nó đang đi đường nào tới.”

Vừa nói, Quenser vừa thao tác bản đồ ngoại tuyến. Dốc núi mà họ hiện đang ở nằm dọc theo con đường trung tâm. Một nhà máy điện địa nhiệt đã được lên kế hoạch xây dựng trên ngọn núi đó, vậy nên vài con đường hầm đã được khoét ra. Một đường hầm không xa trên con dốc dẫn thẳng đến tuyến đường bên trái ở phía bên kia của ngọn núi

Sau một khoảng lặng ngắn, Quenser nói. “Froleytia, sếp đi qua đường hầm đi. Trang thiết bị xây dựng nhà máy điện chắc sẽ có ở đó đấy. Dựa theo thông tin mà tôi có được thì một trong số đó là một cái thang máy trượt điện, thế nên đi tới bên kia ngọn núi chỉ mất có vài phút thôi.”

“Còn cậu thì sao?”

“Tôi sẽ ở lại đây.”

Điều đó một phần là do cái mắt cá chân bị bong gân của cậu. Tuy nhiên, cậu cũng thầm muốn gửi cô đến tuyến đường bên trái vì đường này ít nhất cũng có thể là tuyến đường mà chiếc Object chọn.

Tuy nhiên, Froleytia lại lắc đầu.

“Không, tôi không thể chấp nhận điều đó được. Với cái mắt cá chân đó thì cậu sẽ làm được gì nếu như Object đi ngang qua chứ? Ngay cả khi nó không phát hiện ra cậu thì chấn động khi nó băng qua cũng có thể gây ra một vụ lở đất. Cậu có thể bị giết vô ích chỉ vì cậu không thể di chuyển đấy. Tôi không thể cho phép điều đó được.”

“Ha ha. Biết ngay là sếp sẽ nói thế mà.” Quenser cười yếu ớt.

Đứng không thôi mà cũng gây đau đớn, thế nên cậu ngồi xuống trở lại con sườn dốc.

Cậu xoa cái mắt cá chân sưng tấy của mình và nhờ Froleytia. “Xin lỗi, nhưng mà tôi sắp tới giới hạn mất rồi. Nếu tôi cố định khớp làm nó không thể cử động được thì có thể sẽ đỡ đau hơn. Sếp có thể lấy cho tôi cành cây dày đằng kia không?”

“Thiệt tình…”

Froleytia quay về phía mà cậu chỉ, nhưng cô chẳng thể nhìn thấy cành cây nào cả.

Với vẻ bối rối, Froleytia quay người trở lại phía Quenser.

“Này, Quenser. Cái cành cây mà cậu-…?”

Froleytia chững lại.

Quenser đã biến đi đâu mất tăm.

Cô chỉ có thể nghe thấy tiếng lạo xạo nhỏ cách đây không xa. Rồi cô nhận ra chuyện đã xảy ra. Quenser đã lăn xuống con dốc để tránh xa khỏi cô. Nếu một mình đi đến tuyến đường trung tâm, cậu sẽ buộc cô phải đi đến tuyến đường bên trái.

Cậu sẽ quan sát dễ hơn trên con đường bằng phẳng ở chân núi trái ngược với khi ẩn nấp trong khu rừng trên con dốc.

Và chỗ đó có thể là đúng ngay chỗ chiếc Object sẽ đi qua.

Quenser đã tự đặt mình vào nguy hiểm không cần thiết để buộc cô hành động.

(Tên khốn đó…!!)

Froleytia nghiến răng lại, thế nhưng mọi chuyện đã quá trễ rồi. Ngay cả khi cô chạy theo sau Quenser, thì cũng khó mà kéo cậu trở về được. Object của Tài Phiệt Mass Driver có thể sẽ đi ngang qua lúc cô đang cố làm vậy.

Cô không còn lựa chọn nào khác.

Cô tiến về phía con đường hầm cách khoảng 10 mét phía trên từ vị trí hiện tại của mình. Cô có thể dạy cho tên nhóc không biết vâng lời đó một bài học sau.


Phần 12Edit

Cậu trượt xuống vài chục mét.

Việc con dốc chủ yếu được hình thành từ chỗ đất đen mềm, việc con dốc không quá dựng đứng, và việc bộ quân phục của cậu tương đối bền chắc đều có ích đối với cậu.

Quenser đã xoay sở để sống sót.

Tuy nhiên, cậu không phải là không bị thương gì cả.

Cậu hiện đang nằm gục dưới chân ngọn núi. Ngay cả với những yếu tố giúp ích đã đề cập khi nãy, sự đau đớn vẫn chạy khắp toàn thân cậu. Bộ quân phục của cậu được thiết kế để có một độ bền nhất định, thế nhưng bây giờ nó lại đầy vết xây xước và vết rách. Dốc núi không hề nhẵn nhụi, thế nên những vết xước đau đớn do đất đá phủ lên khắp cơ thể cậu.

(Chết tiệt…!!)

Cậu cố gắng đứng dậy, song sự đau đớn lại chạy qua phần chân. Đây không phải là cái chân đã bị viêm của cậu. Bây giờ cả hai chân cậu đều chẳng thể sử dụng được. Cậu không còn có thể di chuyển khỏi vị trí hiện tại được nữa.

(Chuyện đó không quan trọng. Còn sống là may lắm rồi. Cho dù mình có chạy được thì nhiêu đó cũng chẳng đủ để thoát khỏi một chiếc Object. Miễn là mình có thể gửi vị trí Object của Tài Phiệt Mass Driver tới chỗ công chúa thì nó cũng chả quan trọng gì hết. Mình chỉ cần phải tập trung vào điều đó thôi.)

Cậu cố gắng lết tới chỉ bằng đôi cánh tay, nhưng lại vô ích. May mắn là, chỗ gần đó có một bụi cây, và nhờ góc độ mà cậu có thể ẩn nấp đằng sau nó được.

Froleytia đã đi qua con hầm và đến chỗ mà cô có thể kiểm tra tuyến đường bên trái chưa?

Baby Magnum của công chúa đang ở đâu?

Heivia vẫn đang chiến đấu ở con đập sao?

Rất nhiều câu hỏi quẩn quanh trong tâm trí mơ hồ của cậu, nhưng rồi sau đó cậu nghe thấy âm thanh của chiếc Object thậm chí còn lớn hơn trước. Nó là thứ âm thanh giống như mây dông tiến lại gần của lượng tĩnh điện khổng lồ được tạo ra để giúp chiếc Object nổi trên mặt đất.

(Nó tới rồi!!)

Phải mất đến vài giây cậu mới nhận ra tại sao âm thanh lại rõ ràng hơn rất nhiều so với trước đây. Câu trả lời rất đơn giản. Cậu đang nghe âm thanh trực tiếp chứ không phải là với một ngọn núi chắn giữa, vậy nên nó nghe to hơn và rõ ràng hơn nhiều.

Điều đó có nghĩa là…

(Nó đang chọn tuyến đường trung tâm!! Chính là con đường này!!)

Khi Quenser có suy nghĩ đó, một đàn chim lớn cất cánh bay đi từ những ngọn núi gần đấy. Sau đó, một hình thể giống ngọn núi lấp đầy tầm nhìn của cậu.

Nó là chiếc Object của Tài Phiệt Mass Driver.

Từ những gì cậu thấy được, thiết kế của nó chẳng có gì giống như là loại tàng hình cả.

Lí do chiếc Bright Hopper Thế Hệ Thứ Hai của Vương Quốc Chính Thống không nhìn thấy nó cho đến khi Bright Hopper bị hủy diệt có thể là do khu vực đồi núi này. Những ngọn núi cao 900 mét đã che giấu hình thể khổng lồ của chiếc Object và quặng sắt trong các ngọn núi đã giảm bớt độ chính xác của ra-đa. Và trên hết là bọn chúng đã sử dụng một vũ khí khí tượng. Có thể bọn chúng đã sản xuất ra thứ giống như là sương mù nhân tạo để phủ lên khu vực giữa các ngọn núi giống như là một cái nắp để che giấu chiếc Object khỏi vệ tinh. Tài Phiệt Mass Driver có kinh nghiệm với bất cứ thứ gì liên quan đến phát triển không gian, vậy nên bọn chúng có thể có kiến thức và công nghệ để tiến hành nhiều biện pháp đối phó.

Quenser ngước lên và nuốt nước bọt khi thứ vũ khí khổng lồ ấy tiến lại gần.

Break Carrier.

Cơ thể hình cầu của nó được nâng đỡ bởi ba bộ phận giống như là những chiếc chân. Phần cuối của những bộ phận đó có gắn kèm những tấm lót có hình ván trượt tuyết dùng để trượt trơn tru trên mặt đất.

Đặc trưng dễ nhận thấy nhất có thể là khẩu pháo khổng lồ gắn ở mặt phải của chiếc Object. Gần đáy của khẩu pháo chính dài hơn 100 mét có hai bộ phận giống như chân tương tự chân đế của một khẩu súng nhắm đang hỗ trợ cho nó. Có thể nó lớn đến mức sẽ cong xuống do trọng lượng của mình nếu như không được hỗ trợ.

Tại đáy của khẩu pháo chính là bộ phận xoay tương tự như súng lục ổ quay. Tuy nhiên, có những băng đạn khổng lồ thò ra từ năm điểm cách đều nhau tới cạnh bên của những ống trụ.

Đạn pháo chắc hẳn phải được chứa đựng ở đó.

Một băng đạn bình thường sẽ là quá lớn, thế nên thiết kế đó được thực hiện phức tạp hơn để tách cái băng đạn đó ra.

Từ kích cỡ của nòng và băng đạn, có lẽ nó chứa khoảng chừng 25 trái.

Ở những vị trí khác, chiếc Object được gắn kèm theo những bệ phóng tên lửa. Vũ khí của Object rất hiếm khi có tên lửa, thế nhưng những thứ này có thể là tên lửa gây nhiễu được dùng để phản xạ lại tín hiệu ngắm. Và số lượng của chúng cũng ngang với số đạn pháo được ước tính.

Tuy nhiên, điều này có nghĩa là chiếc Object này có khả năng chắc chắn phá hủy 25 chiếc Object từ khoảng cách hơn 500 kilomet. Nếu hệ thống làm mát bằng ni-tơ lỏng được sử dụng hết công suất và độ cao đỉnh điểm trong vòng cung parabol được thay đổi, nó thậm chí còn có thể bay xa 1000-3000 kilomet. Ngoài ra, nếu nó có khả năng bổ sung nguồn cung đạn pháo giữa trận chiến, nó có thể tiếp tục chiến đấu còn lâu hơn nữa. Điều này có nghĩa là Tài Phiệt Mass Driver có một khả năng chính thức để tuyên bố quyền sở hữu của mình đối với một khu vực nào đó.

Quenser nuốt nước bọt thành tiếng một lần nữa khi nhìn lên hình thể khổng lồ đó.

Cậu sau đó nhận ra mối đe dọa của kẻ địch không chỉ nằm ở những trận oanh tạc từ xa.

(Nòng súng có thể kéo dãn và thu gọn như dùi cui cảnh sát sao? Chúng có thể tăng hay giảm điện áp để tự do thay đổi sức mạnh của nó. Vậy là nếu Object của kẻ thù tiến lại gần nó, chiều dài của khẩu pháo có thể được rút ngắn để giảm bớt lực quán tính và cho phép nó chiến đấu ở tốc độ cao sao!?)

Phía tàu Charlemagne đã nói đạn pháo của Break Carrier sẽ tách ra không lâu sau khi được bắn ra để tập trung động năng vào phần lõi nhỏ hơn và tăng thêm tốc độ cho nó.

Tuy nhiên, có khả năng bọn chúng có thể sử dụng điều đó theo một cách khác cho những trận chiến tầm trung hay tầm gần.

Bọn chúng có thể ngăn đạn pháo tách ra để cho toàn bộ khối đó găm vào Object của kẻ thù. Lớp giáp ngoài sẽ bị nghiền nát và phần lõi sắc bén bên trong sẽ bắn ra rồi xuyên qua giáp của mục tiêu. Thông thường khi nòng súng được rút ngắn lại thì sẽ có ít không gian hơn để điện năng ảnh hưởng đến nó, thế nhưng những trái đạn pháo cũng có thể chuyển đổi chế độ để giữ vững sức mạnh to lớn của khẩu pháo chính.

Ở khoảng cách xa thì đạn pháo bom bổ nhào sẽ được sử dụng và ở cự li gần thì nó sẽ được bắn ra trực tiếp.

Vì có nhiều cách khác bắn được xây dựng vào một khẩu pháo duy nhất, chiếc Object có thể sử dụng sức mạnh của mình tới mức tối đa ở các phạm vi khác nhau.

Tuy nhiên, làm hệ thống phức tạp đến thế có thể sẽ gây ra các trục trặc. Vài trái đạn pháo bắn vào đám Quenser đã phát nổ trong không trung trước khi chạm đến mục tiêu.

(Công chúa đang ở đâu nhỉ…?)

Nghĩ thế, Quenser vớ lấy bộ đàm của mình. Object của Tài Phiệt Mass Driver nhất định là đang chọn tuyến đường giữa. Nếu cậu truyền thông tin đó đi, cuộc đột kích sẽ có cơ hội thành công rất lớn.

Nhưng rồi Quenser nhíu mày lại.

Chiếc bộ đàm không bật lên được. Cho dù cậu có nhấn vào cái nút bao nhiêu lần đi nữa thì nó cũng chẳng làm được gì cả.

Nó đã bị hỏng lúc cậu lăn xuống con dốc.

“Khốn kiếp!!”

Tuy là có thông tin, thế nhưng cậu không có cách nào truyền nó đi được. Trong khi đó, chiếc Object vẫn đang tiếp tục băng qua ngay trước mặt Quenser. Nếu cứ thế này thì cuộc đột kích của họ sẽ thất bại. Baby Magnum và phần còn lại của đơn vị đều sẽ bị tiêu diệt.

(Chết tiệt, mình không thể làm gì được sao!?)

Khi nguyền rủa trong lòng, Quenser rút ra khẩu PDW mà cậu đã giấu trong bộ quân phục của mình. Nó là một khẩu súng dài khoảng 20-30 cm có hơi chút giống như phiên bản rút ngắn của một khẩu súng tiểu liên. Những viên đạn 9mm của nó đủ sức để giết một tên lính, thế nhưng chúng dĩ nhiên là không đủ sức để xuyên qua giáp của một chiếc Object.

Thứ gì đó rơi ra từ túi lúc cậu rút khẩu súng ra.

Nó là một túi nhựa trong suốt chứa đầy những cái bánh quy tự làm. Cậu đã nhận nó từ cái đồn điền cà phê ấy.

Quenser ném một cái bánh vào miệng và mở chốt an toàn của khẩu PDW.

(…Mình biết là mình không thể đánh bại Object bằng thứ này.)

Cậu nhắm khẩu súng vào phần thân hình cầu của chiếc Object.

Vẫn nằm trên đất, Quenser đặt ngón tay của mình lên cò súng.

(Làm ơn đừng để chúng đoán ra mình đang làm gì. Chúng mà biết thì mọi chuyện sẽ kết thúc mất.)

Chỉ có một điều cậu có thể làm: kéo cò và bắn chiếc Object.

Tiếng súng khô khốc lan tỏa khắp núi rừng.

Object của Tài Phiệt Mass Driver dường như nhận ra có thứ gì đó đã đập vào giáp của nó. Tuy nhiên, nó chẳng có vẻ gì là lo lắng cả. Dĩ nhiên là nó không lo lắng gì rồi. Một viên đạn 9mm đơn thuần còn chẳng thể phá hủy được ống kính của những máy quay ngắm bắn kết nối với những khẩu pháo của Object, chứ đừng nói là gây thiệt hại cho lớp giáp.

Dù vậy, chiếc Object vẫn ngừng di chuyển.

Hành động này có cảm giác tương tự như ai đó khó chịu dừng lại bởi vì một con bọ nhỏ đang bay lòng vòng quanh đầu mình.

Quenser bóp cò một lần nữa.

Cậu nhấp thả để bắn điểm xạ 2 hay 3 viên dạn. Tia lửa điện văng ra từ lớp giáp, song chẳng có thiệt hại thực sự nào được gây ra cả.

Pháo của chiếc Object di chuyển.

Nó đã xác định được vị trí của cậu từ âm thanh của những phát đạn.

Thay vì khẩu pháo chính giống như cây cầu kim loại khổng lồ, đây lại là một trong những khẩu pháo nhỏ hơn. Quenser nhận ra nó. Nó giống như những khẩu pháo dự phòng được sử dụng tại vị trí chống tăng ở Nam Cực. Đây có thể là mục đích sử dụng của những khẩu pháo đó. Cho dù có là khẩu pháo nhỏ nhất trên chiếc Object thì nó vẫn là một khẩu railgun khá lớn. Một phát bắn từ đó có thể bẻ cong một con tàu Aegis ra làm đôi, vậy nên không cần phải nói nó có thể làm gì với Quenser.

Quenser bắn thêm vài lần nữa, nhưng sau đó lại đột nhiên dừng lại. Cậu tự hỏi chiếc Object nghĩ gì về điều đó. Tên phi công Elite sẽ nghĩ rằng cậu đã hết đạn hay rằng cậu đã nhận ra làm thế là vô ích?

Chẳng có điều nào là đúng cả.

Chiếc Object có lẽ đã nhận ra sự thật rồi.

Khẩu railgun nhắm vào Quenser không di chuyển thêm nữa. Có thể máy tính trên chiếc Object hay bộ não của Elite đang phân tích phát súng.

Nếu chúng đang làm điều đó thì có thể chúng đã nhận ra rằng có quy luật trong phát súng của Quenser. Nếu chúng nhận ra nó sử dụng một loại mã truyền thông tin hình thành từ số 0 và 1, chúng sẽ tìm ra tin nhắn như sau.

Object.

'Tuyến đường trung tâm, điểm 391.

Băng qua.

Pháo plasma ổn định thấp.

Lập tức chuẩn bị.

Object của Tài Phiệt Mass Driver có hơn 100 vũ khí lớn nhỏ, và mỗi cái trong số chúng đều có gắn kèm máy quay ngắm bắn. Âm thanh những ống kính thu tiêu cự phát ra từ tất cả chúng cùng một lúc. Những cảm biến khác có vẻ cũng đang hoạt động.

Tuy nhiên…


Phần 13Edit

Tại thời điểm đó, công chúa cùng Baby Magnum đang chờ đợi ở chỗ con đường bên phải mà Quenser và Froleytia đã chỉ định. Điều này chỉ đơn giản là vì nó là nơi duy nhất mà chiếc Object khổng lồ có thể ẩn nấp.

Baby Magnum được ẩn đi trong thung lũng giữa hai ngọn núi. Thung lũng sâu chừng vài chục mét và cánh tay của những khẩu pháo chính là những thứ duy nhất thò ra bên ngoài.

Trong lúc chờ đợi ở đó, cô bé nghe thấy những tiếng súng phát ra theo một quy luật nọ.

Công chúa ngay lập tức nhận ra ý nghĩa của nó, thế nhưng cô bé lại không có thời gian để di chuyển sang con đường khác. Object của Tài Phiệt Mass Driver sẽ nghi ngờ về một cuộc đột kích và do đó sẽ dùng cảm biến với ra-đa của mình để tìm kiếm kẻ thù khắp 360 độ xung quanh. Chỉ là vấn đề thời gian cho đến khi nó tìm thấy cô bé. Nếu nó tìm ra, nó có thể bắn khẩu railgun cực mạnh của mình trong khi phớt lờ ngọn núi nằm chắn giữa.

Tuy nhiên…

Công chúa chẳng có lí do gì mà phải chờ đợi cả.

“…”

Cô bé lấy ra toàn bộ thông tin và địa hình xung quanh rồi tìm kiếm cách bố trí của tất cả các đường hầm xuyên núi.

Những ngọn núi có mạng lưới đường hầm phức tạp xuyên qua dùng để vận chuyển, xây dựng, và những công dụng khác.

Tuy nhiên, lượng thông tin lớn trong cơ sở dữ liệu quân đội cũng đồng nghĩa với việc sẽ tốn chút ít thời gian để lấy ra dữ liệu mà cô muốn hiển thị. Và cho dù chỉ trễ vài giây thôi là cũng có thể thay đổi kết quả của trận chiến với chiếc Break Carrier rồi.

Tuy vậy, công chúa chẳng hề mất tí thời gian nào cả.

Đây không phải chỉ là do năng lực xử lí thông tin tuyệt vời với tư cách là một Elite của cô bé.

Nó chủ yếu là do Quenser đã tìm kiếm bản đồ khu vực trong cơ sở dữ liệu và đã đánh dấu chúng để cho toàn bộ tiểu đoàn có thể ngay lập tức truy cập chúng. Tuy công chúa không tài nào biết được, nhưng sau khi làm xong điều đó thì cậu đã trượt xuống dốc núi.

Is0244

Bỏ qua khoảng thời gian tìm kiếm thường lệ, cô bé ngay lập tức lấy ra dữ liệu mình cần.

(Tới lúc kết thúc chuyện này rồi.)

Nói cách khác…

Có một con đường hầm thẳng tắp dẫn từ vị trí hiện tại của cô, xuyên qua núi, rồi đi đến tọa độ mà Quenser đã đưa ra.

(Tôi sẽ không để các người truy sát Quenser và những người khác thêm nữa đâu.)

Cô chẳng có lí do gì để ngần ngại cả.

Một trong những cánh tay của pháo chính quay tới hướng chính xác và rồi công chúa chính xác bắn khẩu pháo plasma ổn định thấp vào con đường hầm.


Phần 14Edit

Ánh chớp vẫn rạng tỏ ngay cả ở con đập Iguazu phía đằng xa.

Heivia hoàn toàn bị dồn vào chân tường, nhưng cậu nheo mắt lại trước ánh chớp chói lóa và hét vào bộ đàm của mình.

“Cô thấy điều đó rồi, đúng không, hạ sĩ Bilany Saronno!?”

“…!!”

“Đó là pháo hoa khổng lồ chúc lành cho chiến thắng của chúng ta đấy!! Cứ việc liên lạc với Baby Magnum nếu cô muốn! Thực tế, một vụ nổ lớn đến thế chắc đã thổi bay đám mây hình thành từ tên lửa gây nhiễu rồi!! Nếu cô không tin lời nói của công chúa thì cô có thể hỏi những người vận hành vệ tinh quan sát!! Họ có thể sẽ cho cô biết ở đó chỉ còn mỗi đống đổ nát khủng khiếp thôi đấy!!”

Tiếng súng nổ dừng lại.

Đơn vị do thám tiền tuyến có ý định thổi bay con đập để gây ra một trận lũ lụt khổng lồ ở dưới hạ lưu và chặn Object của Tài Phiệt Mass Driver lại. Baby Magnum sẽ chớp lấy thời cơ đó để bắn kẻ địch bằng một trong những khẩu pháo chính của mình.

Đám Bilany thực sự chỉ muốn trả thù cho chiếc Bright Hopper bị phá hủy, vậy nên đối với họ thì dùng cái cớ nào cũng được cả. Tuy nhiên, chuyện này sẽ dừng họ lại.

Dù sao thì, chiếc Object mà họ muốn trả thù đã không còn tồn tại trên đời nữa.

“Baby Magnum đây. Object địch đã bị phá hủy. Trận chiến đã kết thúc. Tôi nhắc lại, Object đã bị phá hủy.”

Đường truyền từ công chúa chạm đến tất cả binh lính Vương Quốc Chính Thống ở khu Iguazu.

Khi Bilany đứng đó bàng hoàng, Heivia hét vào cô ta.

“Cô nghe thấy chưa!? Chiếc Object nguy hiểm đó đã bị phá hủy rồi đấy!! Con đập này chưa bao giờ là của chúng ta cả!! Tôi muốn rời khỏi đây trước khi chủ nhân của nó quay trở lại, nhưng cô thì định làm gì!? Nếu cô định nhấn chìm bản thân trong men rượu thì tôi sẽ tôi sẽ bầu bạn cùng cô. Cô muốn đấu uống rượu nặng đô hay đạn chì!?”


Phần 15Edit

Nó không chỉ đơn giản là một vụ nổ.

Cây cối trong khu vực bị đốn ngã và cơ thể của Quenser văng lên không trung. Những tấm giáp của Object Tài Phiệt Mass Driver bị xé rời và văng đi khắp mọi hướng với vận tốc đáng kinh ngạc. Những mảnh vỡ trút lên ngọn núi giống như một trái lựu đạn mảnh.

Pháo plasma ổn định thấp đã tàn nhẫn xuyên thẳng qua ngay chính giữa chiếc Object đó.

Lò phản ứng đã phát nổ từ bên trong và khối thép 200.000 tấn đã nổ tan tành cùng với một làn sóng xung kích cực lớn. Tuy nhiên, đó là điều cuối cùng Quenser nhìn thấy. Một ánh chớp trắng khổng lồ bùng lên và tạm thời cướp đi tầm nhìn của Quenser. Cậu có thể nghe thấy một tiếng ầm ầm trầm thấp, cảm nhận thấy thứ gì đó dạng bột đổ xuống mặt mình, và chỉ vừa đủ hiểu rằng bụi đất đang cuồn cuộn trong không khí khi những trận lở đất xảy ra ở nhiều chỗ khác nhau.

Cậu đã phần nào sống sót.

Cả hai chân cậu đều bị thương và cậu chẳng thể nào đứng dậy nổi, thế nhưng điều duy nhất trong tâm trí cậu lại là ngạc nhiên vì mình đã sống sót.

Bỗng nhiên, ai đó túm lấy gáy cổ áo cậu và lôi đi. Cậu bị kéo lên phía trên. Khi tầm nhìn từ từ trở lại, cậu nhận ra Froleytia đang dứng trước mặt mình. Có vẻ cô là người đã túm lấy cậu.

Khuôn mặt cô tràn đầy sự giận dữ.

Quenser kinh ngạc và cô nói bằng một giọng trầm thấp.

“Lần tới mà cậu dám xem nhẹ mạng sống của chính mình như thế thì tôi sẽ giết cậu đấy. Hiểu chưa?”

“Froleytia?”

“Hiểu chưa!?”

“V-vâng, thưa sếp!!” Quenser đáp và Froleytia bỏ tay mình khỏi cổ áo cậu.

Quenser ngã trở lại mặt đất còn cô thì ngẩng lên nhìn bầu trời.

“Vậy thì quay về thôi. Tàu sân bay đổ bộ tấn công đã gửi một chiếc trực thăng đến đón chúng ta. Có vẻ mọi người muốn nói chuyện với người có công lớn nhất trong chiến thắng này đấy.”


Phần 16Edit

Baby Magnum đã chịu thiệt hại nghiêm trọng.

Ba cánh tay di chuyển những khẩu pháo chính đã bị phá hủy nghiêm trọng như lớp giáp. Không rõ khu căn cứ có đủ sức sửa hết toàn bộ không. Có thể nó sẽ phải được gửi đến một nhà máy chế tạo của quân đội để sửa chữa.

Thiết bị đẩy cũng đã chịu thiệt hại, thế nên những binh sĩ bảo dưỡng đã gắn phao biển vào và đang chậm rãi đưa nó ra biển.

Trong lúc đó, công chúa nhận được một đường truyền. Nó là từ Heivia.

“Thiệt tình, hôm nay lại là một trận tả tơi nữa. Chuyện gì đã xảy ra với cái chiến trường hòa bình mà đáng ra chúng ta phải được hưởng vậy?”

“…Nếu nó hòa bình thì sẽ chẳng phải là chiến tranh rồi.” cô bé đáp.

“Ô, lần nào Elite lái Object cũng nghĩ nó như thế sao?”

(Anh ta đang cố nói gì vậy chứ?)

Công chúa trông bối rối.

Heivia sau đó nói. “Chúng ta đã xoay sở đánh bại Object của Tài Phiệt Mass Driver rồi, thế nên mọi chuyện ở đây đã được giải quyết ổn thỏa. Nhưng mà em có thấy chuyện này có gì đó vô lí không?”

“…”

Công chúa ngẫm nghĩ chỉ trong một giây.

Đúng là vậy.

Một câu hỏi đã dấy lên trong thâm tâm cô bé từ cái lúc chiếc Bright Hopper bị phá hủy, và đến giờ nó vẫn chưa được giải quyết.

“Object của Tài Phiệt Mass Driver đã đi về phía căn cứ của chúng ta từ một vị trí cách chúng ta 50 kilomet về hướng bắc. Trong trường hợp đó, chiếc Object cung cấp năng lượng cho những khẩu pháo dự phòng oanh tạc lúc chúng ta đổ bộ đã ở đâu chứ?” Heivia hỏi.

Phải.

Đó chính là vấn đề.

Họ chưa tìm thấy chiếc Object đã cung cấp năng lượng cho những món đồ dự phòng bằng lò phản ứng của nó. Chỉ những sợi cáp điện dày là vẫn còn nằm ở trên bãi biển mà thôi.

Dĩ nhiên, một chiếc Object có thể di chuyển ở vận tốc hàng trăm cây số trên giờ, vậy nên có thể chiếc Object kia đã di chuyển 50 kilomet về phía bắc sau khi hỗ trợ cho cuộc tấn công ở bãi biển và rồi sau đó quay trở lại phía nam.

Tuy nhiên…

(Làm vậy thì đâu có ích lợi gì…)

Với một khẩu pháo chính có thể phá hủy Bright Hopper trong một phát bắn từ khoảng cách 500 kilomet, chẳng có lí do gì mà phải làm điều đó cả. Nếu đợi trên bãi biển và nhắm vào Baby Magnum bằng khẩu pháo chính của nó lúc Baby Magnum tiến lại gần bãi biển thì sẽ hiệu quả hơn.

Rất có thể, những món đồ dự phòng được triển khai trên bãi biển là cuộc kiểm tra thông số kĩ thuật của Baby Magnum nhằm xem thử liệu nó có thể bị phá hủy bởi khẩu pháo chính từ đằng xa hay không. Nếu lí do là thế thì nó lại càng đáng nghi hơn nữa. Đem chiếc Object đó lại gần để kiểm tra thử kẻ thù mà bọn chúng không biết mình có thể đánh bại được hay không thì đúng thật là vô lí hết sức.

Điều đó có nghĩa là…

“Vậy là chiếc Object cung cấp điện cho những khẩu railgun dự phòng trên bãi biển là một chiếc khác sao?” công chúa hỏi.

“Có lẽ là vậy. Object của em được trang bị kĩ lưỡng về ra-đa, vậy nên anh đã thắc mắc không biết liệu em có nhìn thấy bất cứ điều gì kì lạ không.”

“…”

Tài Phiệt Mass Driver.

Có thể bọn chúng có một chiếc Object khác.

Chưa ai có thể nhìn thấy chiếc Object bí ẩn này và nó cũng không xuất hiện trên ra-đa hay bất kì cảm biến nào khác.


Phần 17Edit

Cậu đã bị chửi cho một trận bán sống bán chết.

Một nữ y tá đã đề nghị cho cậu ngồi xe lăn vì cả hai chân cậu đều đang bị thương, thế nhưng Froleytia lại bác bỏ ý đó và tiến thẳng đến sạc cho một trận. Cậu đã chịu công kích bởi những lời của cô trong suốt một tiếng đồng hồ trong phòng sĩ quan được chuẩn bị ở trên tàu sân bay đổ bộ tấn công. Tại thời điểm đó, Quenser bắt đầu tự hỏi chuyện này sẽ còn tiếp tục trong bao lâu nữa, nhưng rồi sau đó trận la mắng đột nhiên dừng lại.

Máy tính của Froleytia đã nhận được một cuộc gọi video chat.

Quenser thực sự không có ý định nghe nó, nhưng toàn bộ bức tường trong căn phòng lại biến thành một màn hình dành cho chiếc máy tính, thế nên cậu có thể nhìn thấy nó cho dù có muốn hay không.

Cuộc gọi đến từ một người đàn ông được băng bó khắp người.

Đặc trưng nổi bật nhất của gã là bộ tóc xoăn màu vàng.

(Anh ta là một binh sĩ bị thương trong đơn vị của chúng ta ư?)

Quenser nhanh chóng biết được là mình đã sai.

“Thiếu tá Froleytia Capistrano. Tôi đã xoay sở để sống sót, nên tôi nghĩ mình nên báo cho em biết chuyện đó.”

“Thiếu tá Halreed Copacabana. Có vẻ cả hai ta đều khá cù nhây nhỉ.”

Quenser cuối cùng cũng đoán ra thân phận của người đó khi cậu nghe thấy cái tên ấy. Gã là phi công Elite của Bright Hopper và là ứng viên thứ 3 cho cơ hội nhận được con nối dõi chắc chắn từ gia tộc Capistrano.

Đương nhiên, tình hình này khá là khó xử đối với người ngoài cuộc như Quenser.

Đây không giống như là đang nghe một cuộc trò chuyện giữa cặp đôi. Vì giờ cậu đã biết những gã quý tộc bu quanh Froleytia chỉ hứng thú với cái khả năng chắc chắn sinh ra con trai nối dõi cho họ của cô, thế nên cảm xúc của cậu càng đen tối và khó chịu hơn nữa.

Froleytia đã bày tỏ với cậu rằng cô đã thấy nhẹ nhõm khi chiếc Bright Hopper bị phá hủy.

Hiện tại, cô dựa lưng vào chiến ghế trong văn phòng lớn của mình và phà ra một tiếng thở nhẹ.

“Thế thôi sao?” Froleytia hỏi.

“Không, tôi cũng muốn báo một chuyện khác nữa.” Froleytia chẳng hề thể hiện tí xúc cảm nào trong khi Halreed thì lại có vẻ thích thú. “Em biết tôi là ứng viên thứ 3, đúng không?”

“Ừm, ừ. Mà tôi cũng thực sự chả nhớ số 1 với số 2 là ai cả.”

“Có lẽ em không cần phải nhớ đâu. Vì hôm nay, tôi đã lên vị trí số 1 rồi.”

“…”

Ngay cả Froleytia cũng tỏ vẻ kinh ngạc trước điều đó.

“Là nhờ Tài Phiệt Mass Driver đấy. Nhà Capistrano đã công nhận sự dũng cảm của tôi vì đã liên tục chiến đấu vì hòa bình trong khi đối mặt với kẻ thù đã phá hủy một chiếc Object nguy hiểm. Có vẻ họ đã quyết định rằng tôi hữu dụng hơn mấy gã số 1 với số 2 đang ngồi phát phì ở một quốc gia an toàn.”

“Nhưng…Tài Phiệt Mass Driver đã bị…”

Froleytia liếc về phía Quenser. Cô có thể đã muốn rằng, mặc dù cậu đã bất tuân mệnh lệnh, thế nhưng đáng lí ra công lao chiến thắng phải thuộc về Quenser cũng như công chúa, người đã ghi bàn kết thúc bằng Baby Magnum.

Tuy nhiên, Halreed chẳng có vẻ gì là để tâm cả.

“Bất luận chi tiết thế nào, tôi vẫn đã tham gia vào trận chiến đó. Ý tôi đang nói là nó rất có ích trong việc mang lại cho tôi vài điểm.”

“Hiểu rồi…” Giọng của Froleytia còn ít cảm xúc hơn cả lúc trước. Có lẽ đó là vì cô đã hiểu rõ hơn về kiểu người của gã mà cô đang nói chuyện. “Nhưng cho dù vị trí ứng viên của anh có là gì đi nữa, tôi cũng rất tiếc phải thông báo với anh rằng tôi không thể tiến đến hôn nhân được. Tôi đang gánh vác vai trò của một người lính Vương Quốc Chính Thống. Thay vì chờ tôi đến một thời điểm không rõ nào đó trong tương lai, có lẽ anh nên tìm ai đó tốt hơn để cầu hôn thì hơn.”

“Dù người phụ nữ tôi tìm thấy tốt đến cỡ nào, mọi chuyện vẫn sẽ vô nghĩa nếu người đó không đảm bảo sinh được con nối dõi. Bất kì quý tộc nào cũng biết điều đó.” Halreed không ngần ngại nói bất chấp đang nói trước mặt người được nhắc đến. “Hơn nữa, có vẻ em đã bị cuốn vào trận chiến tiền tuyến với Tài Phiệt Mass Driver. Bọn tôi không thể cho phép điều đó được. …Em phải ngay lập tức trở về quốc gia an toàn và trải qua một cuộc kiểm tra chi tiết. Nếu lịch trình của em không cho phép thì em có thể tạm thời rút khỏi nghĩa vụ binh sĩ của mình cũng được.”

“…!!”

Lần này, đôi bờ vai của Froleytia nhảy dựng lên thấy rõ.

Nếu cô rút khỏi nghĩa vụ binh sĩ của mình cho dù chỉ là tạm thời, cô sẽ đánh mất đi cái cớ để không kết hôn của mình. Cô sẽ đánh mất đi cách để né tránh một cuộc hôn nhân cưỡng ép.

Trước khi cô có thể từ chối, Halreed tiếp tục nói.

“Nhân tiện, lời đề nghị này đã được quyết định bởi nhà Capistrano của em. Tôi không thể trách họ vì muốn đảm bảo không có vết sẹo nào trên cơ thể em. Tôi có thể không phải là người cuống quít lo cho em trước tiên giống như một ứng viên khác. Nhưng dù chuyện gì xảy ra, việc bảo tồn cái thân thể xinh đẹp đó của em cũng là việc làm cần thiết nhằm giữ vững giá trị của em.”

Gã nói như thể gã đang lo về một vết xước trên một tác phẩm nghệ thuật.

Đó rõ ràng không phải là cách nói chuyện về một con người.

(…)

Quenser nghiêm túc suy nghĩ về vấn đề này.

Cậu đã mang ơn Froleytia vì những chuyện đã xảy ra. Nếu cô không chở cậu trên chiếc xe địa hình sau khi cậu bị bong gân mắt cá chân, cuộc đột kích nhằm vào Object của Tài Phiệt Mass Driver có thể đã không thành công. Điều đó sẽ có nghĩa là Quenser, à không, mọi binh lính trong tiểu đoàn…à không, dựa vào khả năng con đập sẽ bị phá hủy, mọi người sinh sống ở khu Iguazu đều mang nợ Froleytia.

Điều đó có nghĩa là cậu phải ra tay giúp đỡ khi cô bị dồn vào đường cùng.

Đây là vấn đề tế nhị giữa các quý tộc, vậy nên nó không dễ gì giải quyết được. Tuy nhiên, Quenser đã có một ý tưởng về việc phải bắt đầu từ đâu. Halreed và những ứng viên khác không theo đuổi bản thân Froleytia; họ nhắm đến con trai thừa kế thuộc dòng dõi chính thống. Halreed đã tự nói rất nhiều điều, nhưng vì gã đã thừa nhận vấn đề muốn có một con trai nối dõi, thế nên đó là yêu cầu cần thiết đối với gã. Nếu gã chỉ muốn quan hệ tình dục rồi sinh con, gã có thể chỉ cần thuê một ả gái điếm thôi. Lí do Froleytia quan trọng đến thế vì cô vừa có gần như 100% cơ hội sinh con trai và (nghe nực cười đối với một thường dân như Quenser) vừa mang dòng máu thuần chủng của quý tộc. Họ có một sự kiên quyết kì lạ về việc chỉ kết hôn với những quý tộc khác. Có vẻ vị vua của một đảo quốc Tây Âu đã từng tách ra khỏi một tôn giáo thế giới nhằm từ bỏ hoàng hậu rồi kết hôn với nữ hầu của mình, thế nhưng những chuyện như vậy rất là hiếm. Họ có thể chọn bất cứ ai họ muốn làm nhân tình, nhưng người vợ sẽ sinh ra con nối dõi chính thống cho họ không thể được lựa chọn dễ dàng đến vậy. Vài yêu cầu cần phải được đáp ứng để thuyết phục những người xung quanh.

Có nghĩa là…!!

Quenser vòng ra đằng sau Froleytia, luồn tay mình phía dưới nách cô, và chụp lấy bộ ngực của cô không thương tiếc.

“Cái-…!?”

Is0258

Froleytia sốc đến nỗi miệng cô cứ mấp máy không nói nên lời. Tuy nhiên, Quenser nhìn vào cái máy quay nhỏ trên đầu chiếc máy tính và vừa nhếch khóe môi vừa tiếp tục xoa bóp bộ ngực của cô một cách máy móc.

“Xin lỗi nhé, thiếu tá Copacabana. Để tôi nói thật cho mà nghe, Froleytia đang quan hệ thế này với tôi, một sinh viên thực chiến thường dân mang tên Quenser Barbotage đấy. Ha ha ha. Tuy sếp dịu dàng và cẩn thận chăm lo cho tôi với cương vị chỉ huy, nhưng chúng tôi vừa mới xích lại gần nhau hơn đấy. Nếu anh là ứng viên số 1 thì xin lỗi vậy nhé.”

“Đ-đồ ngốc!! K-không phải đâu. Tên này bị vấn đề-…ngh!? Đừng có bóp ở chỗ đó, Quenser!!”

Froleytia chắc hẳn phải khá hoảng loạn bởi vì cô nói năng không có vẻ gì là thuyết phục mặc dù đang nói sự thật.

Halreed kinh ngạc trơ mắt nhìn một lúc, nhưng cuối cùng gã cũng bắt đầu run rẩy. Sự run rẩy đó ngày càng tăng dần theo thời gian.

“…C-cậu nói cậu là thường dân. Vậy…nghĩa là…Froleytia Capistrano, con gái của một gia đình quý tộc, đang gian thông với một thường dân sao…?”

“Gian thông? Ồ, giờ người ta chẳng còn nói từ đó nữa đâu.” Quenser có chút ấn tượng nói. “Anh thấy đấy, tôi biết điều này là sai lầm, nhưng mà khi Froleytia đè tôi xuống rồi cưỡi lên thì tôi còn biết làm sao nữa chứ.”

“Bfh!? S-sao tôi lại phải đóng vai người chủ động trong cái ảo tưởng của…Nn!?”

“Cứ việc hỏi bất cứ điều gì tùy thích.” Quenser bóp nắn bộ ngực khổng lồ của Froleytia để ngăn lời phủ nhận của cô lại và rồi nở ra nụ cười quỷ quyệt nhất mà cậu có thể tập hợp được. “Nhưng nếu sếp đối với anh quan trọng đến thế thì anh nên cho sếp một cái đai trinh tiết có ghi tên anh vào chứ. Vì chuyện đã thế này rồi, nên anh chẳng thể ngăn được bọn tôi đâu.”

Những gì Halreed và những ứng viên khác muốn không phải là bản thân Froleytia. Họ muốn có con trai nối dõi mang dòng dõi chính thống mà cô sẽ sinh ra. “Chính thống" cần thiết hơn so với chỉ đơn giản là được sinh ra làm quý tộc.

Nói cách khác…

“…He…”

Một tiếng cười phát ra từ màn hình.

Đó là một tiếng cười khàn đặc chứa đầy thứ gì đó hoàn toàn khác với sự sung sướng.

“He he he. Ha ha ha ha ha ha ha ha ha!! Ra vậy, ra vậy. Hóa ra là thế!!” Halreed nói như thể nó đã bùng nổ ra từ bên trong gã.

Tâm trí rối bời của gã đã chuyển sang chế độ giận dữ và khởi động lại.

“Chó chết!! Biết ngay là có gì đó không đúng mà. Vậy ra lí do cô chưa bao giờ trở về từ chiến trường là vì cô quá bận tận hưởng bọn đàn ông ở đó. Cho dù cô có thể chắc chắn sinh ra con trai nối dõi thì nhà Copacabana cũng không thể có đứa con thừa kế được sinh ra bởi con đàn bà lăng loàn dang chân với bất kì ai tiến tới được!! …Làm sao mà chuyện này có thể xảy ra được chứ? Giờ thì mình phải bắt đầu lại từ đầu rồi. Tôi chắc chắn sẽ cho nói cho nhà Capistrano biết về chuyện này!!”

Với một tiếng click, cuộc gọi video chat đột nhiên kết thúc.

Tất cả những gì còn lại là Quenser đang xoa bóp bộ ngực và Froleytia đang bị xoa bóp ngực với vẻ tái nhợt trên khuôn mặt.

(Tốt, tốt. Nếu chuyện lan ra thì sếp sẽ không bị xem như là nguồn sinh ra con nối dõi chính thống nữa.)

“…”

Froleytia vẫn im lặng, nhưng lại bày tỏ suy nghĩ của mình bằng nắm đấm thay vì lời nói.

Một âm thanh tác động lớn bùng nổ từ xương gò má của Quenser.

Cậu ngã xuống sàn với hai chân cong ra sau và rồi chĩa ra bên. Nó là một kiểu ngã rất nữ tính. Froleytia nhìn xuống thuộc cấp trẻ tuổi của mình vẻ lạnh lùng chết người.

“Tôi phải làm gì đây nhỉ? Theo quân luật thì tôi có quyền bắn cậu đấy. Giờ thì, tôi để mấy viên đạn sẽ vỡ ra khi găm vào cơ thể ở đâu rồi vậy nhỉ? Mấy viên đạn đáng yêu đó có cách mở rộng quá mức vết thương đấy.”

“Ôi, chết tiệt!! Sếp không phải đang che giấu sự xấu hổ của mình! Sếp đang rất nghiêm túc!!”

“…Cậu có gì muốn nói à, Quenser? Nếu là vậy thì đây là cơ hội của cậu đấy.”

“Chúng lớn lắm đấy!! Tôi không thể để vừa chúng trong tay được!!”

“Cậu có gan lắm đấy!! Nhưng mà tôi không muốn nghe bất kì lời phàn nàn nào lúc tôi dẫm lên cậu đâu!!!!!”

Froleytia đã hoàn toàn điên tiết, thế nên cô dẫm đạp lên mặt của Quenser. Trong khi đó, Quenser bắt đầu nói trong lúc phòng thủ.

“N-nhưng mà!! Sếp đã bị dồn vào đường cùng và không biết phải làm gì mà, đúng không!? Tôi chẳng thấy có cách nào khác để giải quyết chuyện đó một cách hòa bình cả!!”

“Cậu không nhận ra những gì cậu đã làm ít nhiều cũng chỉ giống như là đang ở trên một quy mô nhỏ hơn thôi sao, Quenser!?”

"Vâng, nhưng mà kế hoạch của tôi là làm dịu tình hình một chút mà. Ý là, làm mọi chuyện dịu đi ấy.”

Cậu cố trả lời thành thật, nhưng càng có thêm trọng lượng trên gót chân dí xuống khuôn mặt cậu.

“Nói cách khác là chuyện này cũng y chang vậy thôi!! Với lại dịu đi là có ý gì chứ!? Cậu bóp mạnh lắm đấy! Với lại để làm gì kia chứ!? Halreed có thể đã bỏ cuộc, nhưng mà cậu sẽ phải bóp tôi từ đằng sau mỗi khi một ứng viên xuất hiện đấy!?”

“I-I…!! C-chờ đã, bóp nắn cái bộ ngực đó mỗi khi có chuyện như thế sao? Không chừng là một ý hay đấy…”

“Không, không hề!!” Khi đào bốt giày của mình vào mặt Quenser, Froleytia đưa tay lên cằm. “Và nếu hắn ta thực sự chấp nhận câu chuyện đó, nó sẽ có nghĩa là tôi đã lạm quyền để ép buộc cậu. … Khoan, khoan, khoan! Thế nghĩa là mình sẽ bị xem như là một con điếm thực sự. Phải làm gì đây? Mình phải làm gì đây?”

“Ừm, nặng lắm rồi đấy. Froleytia, nặng lắm rồi đấy. Trọng lượng của sếp. Thế là nặng lắm đấy. Sếp đang nghiền nát tôi. Sếp đang nghiền nát tôi đấy. Bốt chân của sếp thực sự đang đào vào đấy. Sếp có dẫm lên tôi cũng không sao, nhưng mà ít nhất cũng bỏ vào đó chút tình thương đi!!”

Sau khi cậu thốt lên tín hiệu cầu cứu trong tiếng hét, Froleytia cuối cùng cũng bỏ bốt chân của mình ra khỏi mặt Quenser.

Vừa thở hồng hộc, Froleytia vừa chống hai tay lên hông mình.

“Cậu thực sự bận tâm những gì tôi đã nói lúc ở ngọn núi Iguazu đó à?”

“Ừm, ừ. Tôi còn có thể cảm thấy gì khác sau khi nghe thấy chuyện nặng nề như thế chứ? Tôi nghĩ bất kì ai cũng sẽ muốn làm gì đó để giúp đỡ sau khi nghe chuyện đó thôi.”

“Vậy à.”

Froleytia quay mặt khỏi Quenser.

Cô sau đó lẩm bẩm gì đó dưới hơi thở của mình.

“(…Muốn làm gì đó để giúp à? Lâu lắm rồi mình chưa nghe lại điều này.)”

“?”

Quenser tỏ vẻ bối rối, nhưng bản thân Froleytia không nhắc lại một lần nữa.

Chương 3 - Trong trận chiến kỵ binh, hãy phá hủy chỗ đứng của đối phương >> Chiến tranh toàn diện tại Thành Phố AmazonEdit

Phần 1Edit

Bảy, tám con tàu sân bay đổ bộ tấn công đang băng qua Đại Tây Dương để tiến lên phía bắc với tàu buồm Charlemagne làm trung tâm. Chúng đang hướng về phía khu Amazon ở Nam Mĩ, một thuộc địa của Vương Quốc Chính Thống. Đích đến của chúng là vùng biển nằm gần cảng Braganca chỉ ngay phía dưới đường xích đạo.

Một nam binh sĩ bảo dưỡng trẻ tuổi chậm rãi bước qua boong tàu bằng phẳng thi thoảng lại chao đảo. Anh đang kiểm tra hệ thống phóng máy bay để đảm bảo nó không bị biến dạng do nhiệt độ. Nó dĩ nhiên đã được thiết kế sao cho có một mức độ giãn nở và co lại nhất định giống như đường ray xe lửa, nhưng vẫn cần phải kiểm tra thêm cho chắc chắn. Nếu hệ thống phóng đó hỏng hóc, tàu sân bay đổ bộ tấn công sẽ mất đi giá trị của nó.

Người lính bảo dưỡng cởi mũ bảo hộ ra và ngước nhìn mặt trời trong sự khó chịu.

“Khốn kiếp, không thể tin được là đã qua Halloween rồi mà trời vẫn nóng thế này. Nếu được cho phép vào cảng thì bọn mình đã có một mái nhựa che nắng rồi. Đây là cảng của Vương Quốc Chính Thống cơ mà. Họ đáng ra phải để cho bất kì cư dân nào của Vương Quốc Chính Thống đi vào cho dù là dân thường hay quân đội mới phải chứ.”

Lúc lẩm bẩm, anh lính bảo dưỡng nghe thấy âm thanh của thang máy. Tuy nhiên, đây không phải là thang máy bên trong một cửa hàng bách hóa cao cấp nơi có một cô gái trẻ bấm nút giùm bạn. Nó đang mang một chiến cơ nhỏ có cánh delta lên phía trên. Anh có thể nhìn thấy viên phi công đang vẫy tay từ bên trong buồng lái.

Chiếc chiến cơ chỉ mang theo có một người.

Đó có thể là do nghiên cứu về cách bố trí buồng lái Object đang được sử dụng. Ở thời đại đó, các chiến cơ đều đã lỗi thời. Với những cuộc chiến tranh được tiến hành bằng Object, việc phát triển quân đội đều được tập trung xung quanh chúng. Tất cả vũ khí đều có xu hướng được thiết kế sao cho chúng có thể được sử dụng cho Object.

Người lính bảo dưỡng nghe thấy giọng nói của người phi công phát ra từ tai nghe của mình.

“Thôi phàn nàn đi. Mà, tôi sẽ thừa nhận là tôi không muốn nghĩ đến cái thực tế khu cảng có đủ máy bán hàng tự động và cửa hàng để cho chúng ta kiếm đồ uống hay kem lạnh bao nhiêu tùy thích.”

“Lại nữa, anh toàn mang thiết bị gây nhiễu nhiều hơn tên lửa. Anh thực sự cần phải lo lắng đến thế à? Object địch đã bị phá hủy rồi mà.”

“Do thói quen thôi. …Với lại tôi không có gia nhập quân đội để tham gia mấy trận không chiến đâu. Anh nghĩ anh có thể cho tôi phao cứu sinh và bánh xe tập lái à?”

“Anh không phải là người duy nhất đâu. Thời này, toàn bộ không lực đều thế cả mà.”

Người lính bảo dưỡng kiểm tra hệ thống phóng bằng những dụng cụ đo đạc.

“Khi Object triển khai la-de phòng không, ưu thế trên không đã mất đi độ phổ biến của nó rồi.”

"Có một thiên đường máy bay ở Scandinavia cấm mọi Object trên thế giới nhập cảnh đấy.”

“Chuyện đó thì có ý nghĩa gì đâu. Giống như một con thú trong lồng ở vườn thú thôi.” người lính bảo dưỡng đáp, nghe có vẻ chán nản. “Công việc hiện thời của không lực là vận chuyển nhân lực cùng trang thiết bị, tiến hành trinh sát ở tầm thấp khi tên lửa gây nhiễu làm vệ tinh vô hiệu, và dùng vào những màn nhào lộn trên không ở các buổi lễ. Chuyên môn của anh là gì?”

“Mấy trò nhào lộn. Mà lúc tôi đang học ở trường hàng không thì tôi đã hi vọng được tham gia vào những trận không chiến hay tiến hành những cuộc oanh tạc chính xác."

“Vậy là anh đã tránh xa chiến trường được một thời gian rồi à?” Người lính bảo dưỡng rời mắt khỏi thiết bị đo đạc và đánh dấu xong vào bảng kiểm tra. “Thế giờ thì thấy thế nào?”

“Tôi muốn có cơ hội thực sự làm gì đó, nhưng mà tôi cũng không muốn phải dính vào tình huống mà phải làm gì đó.”

Một người khác đang lắng nghe cuộc trò chuyện qua bộ đàm đó từ một nơi khác.

Đó là vị thuyền trưởng đang ngồi trên phòng chỉ huy của tàu Charlemagne. Ông ngắt tần số mà những cấp dưới của mình sử dụng để trò chuyện rồi tập trung vào tần số được sử dụng cho những đường truyền chính thức.

Ở đầu bên kia là Froleytia, chỉ huy của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37 mà Baby Magnum thuộc về. Cô đã vào trong khu Amazon từ trước.

Ngoài ra trên kênh này còn có vị chỉ huy của căn cứ quân sự Vương Quốc Chính Thống bảo vệ khu Amazon.

“Sau khi mất Object, tàn dư của Tài Phiệt Mass Driver đã di chuyển về phía bắc từ vùng trắng và vượt qua biên giới quốc gia. Báo cáo nói rằng bọn chúng đã bước vào khu Amazon tức lãnh thổ của chúng ta. Điều đó có đúng không vậy?” vị thuyền trưởng hỏi để chắc chắn.

Vị chỉ huy địa phương đáp. “Chúng tôi không tham gia chiến đấu trực tiếp mà thay vào đó là tập trung vào việc sơ tán dân cư khỏi khu vực chung. Kết quả là, chúng tôi đã để cho bọn chúng vào, nhưng mà…”

Đó là khi Froleytia chen vào.

“Object Vương Quốc Chính Thống bảo vệ khu Amazon đang ở đâu vậy? Baby Magnum của chúng tôi đã bị thiệt hại nặng nề, vậy nên chúng tôi muốn xin phép cùng hợp tác nếu như có thể.”

“Object của chúng tôi, Forest Roller, đang trải qua bảo dưỡng theo lịch. Còn những đơn vị khác thì, một chiếc Object đang trải qua bảo dưỡng khẩn cấp sau khi chịu tổn hại nặng nề trong một cuộc tác chiến khác, còn một chiếc nữa thì hiện đang bận việc với một chiếc Object của Tổ Chức Tín Tâm. Chúng tôi không con dư lực lượng quân đội nào cho vấn đề này cả. …Object của chúng tôi được dự tính là sẽ được Bright Hopper bảo vệ lúc việc bảo dưỡng đang tiến hành, nhưng mà nó đã bị phá hủy trong trận chiến trước đó rồi. Với lại sau đó thì, Elite của nó, thiếu tá Halreed Copacabana, đã cương quyết đòi trở về nước cho bằng được và từ chối nghe bất cứ ai nói gì.”

“Tch. Lúc bị bắt phải chờ đợi thì con chó đó vô dụng lắm.”

“?”

Vị thuyền trưởng khẽ nhíu mày trước lời bình kì lạ của Froleytia. Vị chỉ huy địa phương có vẻ cũng đang mang vẻ mặt tương tự. Froleytia phớt lờ điều này và tiếp tục nói.

“Hiểu rồi. Như kế hoạch ban đầu, Baby Magnum của chúng tôi sẽ giải quyết bọn dư đảng. Tuy nhiên, chúng tôi cũng chẳng ở trong tình trạng hoàn hảo đâu. Mấy tấm giáp tuy đã được thay thế rồi, nhưng mà phần còn lại cũng chẳng dễ dàng gì đâu. Ba trong số bảy khẩu pháo đã trở nên vô dụng và thiết bị đẩy thì bị tổn hại, thế nên nó không thể tiến hành trận chiến tốc độ cao được.”

“Không phải cô đã nhận được đồ bổ sung từ căn cứ khu Amazon rồi sao? Chúng đều là Object của Vương Quốc Chính Thống, nên không phải chúng có cùng tiêu chuẩn sao?”

“K-không đâu.” vị chỉ huy địa phương đáp. “Tuy những tấm giáp có thể trao đổi qua lại được, thế nhưng pháo chính và thiết bị đẩy lại gần như được làm riêng hoàn toàn. Trang thiết bị ở căn cứ chúng tôi chuyên sử dụng cho Forest Roller. Chúng tôi khó mà kiếm được đồ cần thiết cho Baby Magnum.”

“Tôi biết chứ. Đành phải làm chuyện này với tình trạng vậy thôi.” Froleytia nói.

Cô không thể hoàn toàn giấu đi sự thất vọng của mình.

Câu nói tiếp theo của cô dường như có ý định quét đi sự thất vọng đó.

“Phía ngài đã hiểu tình hình của chúng ta bây giờ rồi chứ, tàu Charlemagne? Chúng tôi sẽ cần sức mạnh quân sự nhiều nhất có thể. Chúng tôi sẽ cần sự giúp đỡ từ những chiếc chiến cơ của ngài như kế hoạch đã định.”

“Tôi không phiền phải cung cấp thứ đó.” Vị thuyền trưởng chọn từ ngữ cẩn thận. “Tuy nhiên, chúng tôi chỉ có những chiếc chiến cơ lỗi thời thôi. Chúng có lẽ chẳng thể theo kịp chiến trường hiện đại này đâu.”

“??? Tôi tưởng Object của Tài Phiệt Mass Driver đã bị phá hủy rồi cơ mà.” vị chỉ huy địa phương bối rối nói.

Vị thuyền trưởng không đưa ra lời đáp rõ ràng nào.

(…Tôi cũng hi vọng là thế đây.)

Lò phản ứng nào đó đã được sử dụng để cung cấp nguồn năng lượng khổng lồ cần thiết cho những khẩu pháo dự phòng ở Nam Cực và bờ biển khu Iguazu. Điều đó đã dấy lên một câu hỏi về số lượng Object được sở hữu bởi Tài Phiệt Mass Driver.

Froleytia có lẽ đang có những suy nghĩ tương tự.

Ông nghe thấy cô lẩm bẩm. “Vật thể không xác định X. Nếu nó thực sự tồn tại thì mọi chuyện ngoài đó có thể sẽ trở nên khó nhằn thêm một lần nữa…”


Phần 2Edit

Quenser và Heivia hoàn toàn không hay biết gì về cuộc nói chuyện nguy hiểm đó vì họ đang giúp đỡ xây dựng khu căn cứ bảo dưỡng. Để có thể được dựng lên ở bất cứ đâu trên thế giới, cơ sở dành cho Baby Magnum được hình thành nên từ một nhóm hơn 10 chiếc xe lớn. Nếu liên kết những chiếc xe dàn từ trước ra sau và từ trái sang phải, dựng những buồng hình khối lên bên trên thành nhiều lớp, và căng dây ra để hỗ trợ trọng lượng giống như một chiếc lều thì những tòa nhà sẽ có thể được xây dựng nhanh chóng.

Hai người họ không hỗ trợ xây dựng những tòa nhà. Họ đang mang những cái hộp đựng trang thiết bị vào những tòa nhà trống đã được xây dựng xong xuôi. Họ đang làm việc tương tự như những người chuyển đồ.

Trong khi mang theo một hộp các-tông bước xuống hành lang, Quenser nói. “Sao chúng ta biết được tàn dư của Tài Phiệt Mass Driver sẽ không chạy trốn lúc chúng ta đang di chuyển căn cứ này chậm chạp như thế chứ?”

Heivia sánh bước bên cạnh Quenser và thi thoảng lại liếc xuống chân Quenser. Chỗ bong gân của Quenser đã được chữa trị, nhưng có lẽ cậu vẫn còn đôi chút nhức nhối.

“Nếu bọn chúng làm vậy, Object của công chúa có thể di chuyển đến xử lí chúng. Từ những gì tớ nghe được, bọn chúng đã bắt đầu xây dựng một căn cứ ở khu tàn tích Thành Phố Amazon cách chừng 20 kilomet phía trước. Có vẻ bọn chúng hi vọng sẽ tiến hành phản công ở đây để có thể dẹp tan mọi cuộc truy đuổi trước khi chạy trốn.”

“…Thành Phố Amazon là gì vậy?”

“Thị trấn ma lớn nhất thế giới.” Heivia đặt hộp các-tông nặng nề của mình xuống mặt sàn của phòng chiến lược. "Trong rừng rậm có rất nhiều thứ. Than, dầu, sắt, vàng, đá quý, và còn rất nhiều thứ khác nữa. Cũng đã từng có những người dự định sử dụng vị trí hiểm trở để làm thuốc từ những loại thảo mộc đặc biệt và lấy dịch chiết từ côn trùng. Vương Quốc Chính Thống đã dựng lên cả một thành phố quặng.”

“Nhưng cậu nói nó đã trở thành một thị trấn ma mà, đúng không? Dự án dừng giữa chừng do vấn đề kinh tế sao?”

“Nó không có dễ thương thế đâu.” Heivia quay trở lại hành lang sau khi Quenser đặt chiếc hộp của mình xuống. “Khi khu rừng đang được khai thác, họ đã gặp phải một loại virus khủng khiếp. Rõ ràng là, nó đã hoàn toàn lật đổ những gì chúng ta biết về di truyền học. Để giảm thiệt hại đến mức tối thiểu, Vương Quốc Chính Thống đã hoàn toàn bỏ hoang Thành Phố Amazon và rút ra ngoài.”

“C-chờ chút đã nào. Đó là chỗ chúng ta sẽ đi đến sao?"

“Tất cả chuyện đó đã xảy ra 20 năm trước rồi. Một nhóm nghiên cứu mặc trang phục bảo hộ đã đến đó lúc trước, nhưng họ chẳng thể tìm thấy dấu vết virus nào cả. Và nếu virus đó vẫn còn đang tàn phá khu vực thì chúng ta sẽ chẳng cần phải nỗ lực đến thế này đâu. Chúng ta có thể ngồi chờ nó quét sạch Tài Phiệt Mass Driver mà.”

“Đúng là vậy…” Quenser lẩm bẩm, nhưng cậu lại không thể xóa bỏ cảm giác khó chịu kì lạ.

Heivia bước vào một căn phòng đầy hộp các-tông và nói. “Nam Cực, vùng trắng đó, và giờ thì tới một thành phố bị khu rừng nuốt chửng nữa. Mấy khu vực nhiều người hứng thú toàn mời gọi chiến tranh không thôi. Ư, phiền phức quá.”

Heivia nặng nhọc ngồi lên một chiếc ghế lớn nằm cạnh tất cả đống hộp. Nó được phủ trong bọc nhựa, thế nên họ không thể nhìn rõ nó được, nhưng có vẻ nó là một chiếc ghế khá thoải mái.

“Này, Heivia. Nếu đó là ghế sĩ quan thì có lẽ cậu sẽ muốn đứng dậy đấy. Nếu lỡ nó là của Froleytia thì sao?”

“Cái bà cuồng đồ Nhật Bản đó sẽ không mang một cái ghế như thế này vào phòng mình đâu. Vả lại, công việc của tớ là phân tích Object địch còn của cậu là học hỏi về Object cơ mà. Là do họ đã đẩy công việc tay chân này cho chúng ta đấy chứ.”

Vào lúc đó, một khuôn mặt mới bất ngờ xuất hiện.

Đó là công chúa Elite của Baby Magnum.

“Nn? Ồ, ra là nó ở đây.”

“?”

Quenser và Heivia nhìn về phía công chúa và cô bé đáp lại với vẻ mặt vô hồn.

“Chiếc ghế đó sẽ đưa vào buồng lái.”

“Thật đấy à? Mấy cái thứ cứng cứng ở bả vai anh này là điện cực dành cho thiết bị y tế tần số thấp, đúng không? Ngày nay Object có mấy thứ đó sao?”

“Theo lão bà thì đây là một phương pháp để đảm bảo sự tập trung của tôi không giảm xuống trong những trận chiến lâu dài.”

“…Và anh cũng nghe nói là em có tủ lạnh với lò vi sóng ở trong đó luôn nhỉ.” Quenser có hơi sốc nói.

Heivia nhún vai khi vẫn ngồi trên chiếc ghế và nói. “Chiến trường như thế thì thoải mái quá nhỉ. Sao em không lắp hệ thống rạp chiếu phim tại gia với máy bỏng ngô luôn đi?”

Cậu ta tuy chỉ nói với ý đùa cợt, thế nhưng công chúa lại có vẻ nghiêm túc với điều đó. Cô bé rút một hệ thống máy chơi game cầm tay thông số cao ra từ một trong những chiếc túi xèo ra kiểu váy ngắn của mình.

“Tôi có thể coi bất cứ thứ gì mình muốn bằng thứ này.”

“Chết tiệt!! Em có thể làm bất cứ điều gì đúng không!? Và cái tai nghe đó có ống chân không luôn sao!?”

Cả Quenser lẫn Heivia thực chất đều mang theo hệ thống máy chơi game cầm tay tương tự trong dụng cụ cá nhân của mình, thế nhưng họ lại không thể được tái cung cấp ổ đĩa phim mới nhất mỗi tháng. Có một cách để mua và tải về những bản copy phim, song họ không được phép dùng nó qua đường dây quân đội.

Trong khi đó, Quenser vỗ nhẹ vào chiếc ghế bọc nhựa được lắp thiết bị y tế tần số thấp.

“Anh chưa bao giờ sử dụng một cái máy tần số thấp trước đây. Chúng có thực sự có tác dụng không vậy?”

“Chỉ có một cách để biết thôi.” cô vừa nói vừa đẩy Heivia tránh chỗ rồi lột lớp nhựa ra.

Cô bé kết nối dây cáp điện với một cái giắc cắm dùng để kết nối với ổ cắm điện gia dụng bình thường rồi cắm nó vào tường.

“Chúng ta thực sự nên làm chuyện này à?”

“Không sao đâu,” công chúa đáp, do đó Quenser đành làm theo đề nghị của cô bé.

Không như ghế bình thường, chiếc ghế này có sức cản rất thấp, thế nên cơ thể cậu như có cảm giác chìm xuống rồi cố định tại chỗ. Cậu cảm nhận thấy thứ gì đó cứng cứng chắc hẳn là những điện cực dành cho thiết bị y tế tần số thấp áp lên lưng và chân mình. Cậu bắt đầu thắc mắc liệu nó có thực sự có tác dụng qua bộ quân phục của cậu không.

“Bắt đầu thôi.”

Công chúa ấn vài nút bấm trên tay vịn của chiếc ghế.

Ngay sau đó, một cảm giác mà Quenser chưa bao giờ cảm nhận thấy trước đây chạy xộc khắp toàn thân cậu.

“Hohhhhhh nyaaahhhhhhh!? Ahh, anthahh…fnyahhh. Dừng-ư-lại, dừng-ư-lại. Chờ-ư-đã, chuyện-ư-này! Dừng-ư-lại, dừng-ư-…fnyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Toàn thân Quenser bắt đầu co giật theo nhịp một cách bất thường.

Heivia điên cuồng nhấn nút dừng lại.

Với đôi mắt đỏ ngầu, cậu ta hét lên. "Mấy cái tiếng đó là cái quái gì thế hả!?”

“Đừng đổ cho tớ!! Cứ thử đi thì biết! Cậu cũng thử luôn đi, Heivia!! Cậu cũng sẽ phát ra những tiếng tương tự thôi! Hoàn toàn không cố ý luôn đấy!!”

Quenser nhấc người ra khỏi thứ chất liệu có sức cản thấp và Heivia ngồi vào thế chỗ cậu.

“Cậu đúng là đồ ngốc. Một cái ghế mát-xa tần số thấp đơn giản sẽ không đủ làm tớ phản ứng đâu.”

“Được rồi, bật này.”

“Kyawynn!? Aaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhnnnn!? Chờ-…ư-đã, chờ-ư-chút-ư đã!! Qu-ư-enser, tớ tưởng-ư cái-ư máy-ư mát-ư-xa này đáng ra phải được-ư dùng qua bộ-ư-đồ của công-ư-chúa kia mà!! Mấy cái cúc-ư trên bộ đồng-ư-phục của tớ đang rung-ư-động ở vài chỗ kì-ư-lạ đây này!!”

“Thấy chưa? Đây không phải là ghế mát-xa bình thường mà.”

“Tớ hiểu-ư rồi!! V-vậy-ư-nên!! Tắt-ư cái nút-ư-đó đi! Fwooohhhhhhhhh!! Hyaaaaaaahh!! Hehhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Cơ thể của binh nhất Heivia co giật trong sung sướng.

Khi công chúa nhìn thấy mớ mồ hôi kinh tởm mà hai tên con trai kia đã để lại trên chiếc ghế của mình, cô bé chậm rãi rút bộ dàm của mình ra và lén nói vào nó.

“…Đội y tế. Tôi cần vứt một trong những chiếc ghế buồng lái ASAP.”


Phần 3Edit

Sau khi họ mang toàn bộ chỗ hộp tới chỗ tương ứng của chúng xong, Quenser có được chút thời gian rãnh rỗi.

Về mặt kĩ thuật, khoảng thời gian đó được dùng để kiểm tra hệ thống dây điện dành cho máy tính và ra-đa, thế nhưng đó lại là công việc dành cho những chuyên gia. Những người lính bình thường chẳng có gì để làm trong khoảng thời gian đó cả.

Quenser chia tay với Heivia và tiến tới khu vực cung cấp đồ. Cậu nhận được vài khẩu phần ăn giống như cục tẩy nhạt nhẽo rồi sau đó đụng độ Froleytia.

Khi nhìn thấy Quenser, một cái nhíu mày khủng khiếp hiện lên trên khuôn mặt cô.

“…Đừng có đứng ra đằng sau tôi mà không được phép. Tôi sẽ không bao giờ để cậu bất ngờ chụp lấy tôi một lần nào nữa đâu.”

“Rồi mà, nhưng sếp có còn ý nào để thoát ra khỏi tình huống đó không chứ?”

Vai của Quenser rũ xuống yếu ớt và người đàn ông trung niên ở khu vực cung cấp đồ nhìn cậu với vẻ bối rối. Froleytia hắng giọng một lần và quay trở lại vấn đề đã làm mình đến đây: lấy một chai dầu gội nhỏ. Hoàn thành xong công việc đó, cô rời khỏi khu vực cung cấp cùng với Quenser.

Khi họ đi bộ qua lối hành lang, cô lặng lẽ nói. “Đúng là tôi khó mà nghĩ ra cái gì khác, nhưng mà thế không nghĩa là cậu có thể làm bất cứ điều gì cậu muốn.”

“Nghĩ lại thì, chuyện sau đó như thế nào vậy? Có vẻ cái gã Copacabana đó đã từ bỏ cuộc hôn nhân chính trị rồi, nhưng mà tôi chỉ biết có thế thôi.”

“Lúc này, cảm tình dành cho tôi đã rớt xuống một lượng đáng kinh ngạc rồi. Nhưng mà có vài lão già chẳng quan tâm nhiều đến con thừa kế vẫn còn chưa chịu buông. Ừm mà, nếu chuyện này có thể được giải quyết dễ đến thế thì tôi đã không ra ngoài chiến trường này rồi. Cậu không cần phải lo về nó đâu.” Froleytia thở dài và dựa lưng lên một cánh cửa gần đó. “Tuy nhiên, tôi cũng gặp chút rắc rối vì nhà Capistrano của tôi không hề liên lạc gì với tôi cả. Chết tiệt. Nếu như tôi ra ngoài phủ nhận nó thì vài tên ứng viên chắc chắn sẽ quay lại, nhưng nếu tôi không làm gì thì mọi người sẽ coi tôi là một con đàn bà hư hỏng mất. Tôi không biết mình phải làm gì-…”

Đột nhiên, Froleytia chững lại.

Cánh cửa mà cô dựa vào đã mở ra một nửa, vậy nên cô đã đẩy nó mở ra hết phần còn lại. Nó dẫn đến một căn phòng nhỏ dùng để chứa những tài liệu thiết kế cần thiết để bảo dưỡng Baby Magnum. Nó cũng là căn phòng mà Quenser dành rất nhiều thời gian để học tập như là một sinh viên thực chiến.

“Ây cha.” Froleytia nói.

Cô xoay sở để tránh bị ngã xuống, nhưng rốt cuộc vẫn loạng choạng hai, ba bước vào căn phòng. Một kệ sách nằm ngay cạnh cánh cửa được chất đầy những hộp đĩa phim huấn luyện. Tuy nhiên, lẫn lộn trong đó là một cuốn phim khiêu dâm.

Froleytia đứng sững tại chỗ khi cô đọc tiêu đề nằm trên hộp đựng.

Nó ghi rằng: Cuộc huấn luyện bí mật bằng khoái lạc và ngực của nữ quân nhân lạnh lùng.

Cô im lặng một lúc trong khi ép chặt cái tẩu kiseru kiểu Nhật trong tay mình.

“…Quenser, đây là sở thích cá nhân của cậu à?”

“Không phải, sếp hiểu sai hết rồi!! Tôi không có mang thứ đó tới đây đâu! Tôi chỉ mới có chụp ngực sếp để giúp sếp thôi! Nhưng mà sao thứ đó lại ở đây chứ!? Đó là cuốn phim nằm trên kệ sách trong kho đạn dược lúc chúng tôi đang nạp đạn vào băng đạn cơ mà!! Lúc này nó thực sự nổi tiếng trong quân đội Vương Quốc Chính Thống lắm sao!?”

Quenser cực kì bối rối, nhưng Froleytia lại chẳng có vẻ gì là tin tưởng cậu cả. Cô đang từ từ lùi tránh xa cậu với vẻ mặt của người đang đụng độ một con dã thú.

“…Ừmm, tôi sẽ đi sau.” cậu nói.

“À không, tôi cũng có việc cần làm mà. Tôi không thể thay đổi lịch trình vì cảm xúc cá nhân của mình được. Đành phải đi với cậu một đoạn thôi.”

Và thế là Quenser cùng Froleytia bắt đầu bước dọc theo lối hành lang một lần nữa. Họ tuy đang sánh bước cạnh nhau, song họ lại đang giữ một khoảng cách kì lạ với nhau.

“Thế kế hoạch đối phó với Thành Phố Amazon là gì vậy?”

“Vậy là cậu đã nghe nói về chỗ tàn tích mà chúng ta sẽ chiến đấu rồi nhỉ.” Froleytia thở dài. “Khoảng 500 người vẫn còn ở lại với Tài Phiệt Mass Driver. Lúc trước, có vẻ phi công Elite của chiếc Object là người chỉ huy, nhưng cơ cấu chỉ huy của chúng đã thay đổi sau khi chiếc Object bị phá hủy rồi. Với sự thay đổi này, quyền chỉ huy có thể đã chuyển sang cho Sladder Honeysuckle. Khi Object của công chúa tấn công vào khu tàn tích Thành Phố Amazon, chúng ta cần phải đảm bảo ít nhất cũng phải giết được hắn. Không có hắn, phần còn sẽ không thể đưa ra một chiến lược hợp lí được. Sau đó chúng ta có thể tiêu diệt chúng trong lúc rối loạn.”

“Hắn ta là ai vậy?”

“Hắn có nhiều danh hiệu khác nhau. Hắn là một nhà thiết kế Object của Tài Phiệt Mass Driver, một trong những nhà đầu tư hàng đầu thế giới, và cũng là một cố vấn quân sự của chủ tịch quyền lực đứng đầu một trong các công ti tài phiệt.”

“…”

Lông mày của Quenser giật lên trước từ “nhà thiết kế".

Tuy nhiên, cậu lại đặc biệt tránh điều đó và hỏi về một thứ khác.

“Cố vấn quân sự?”

“Xí Nghiệp Tư Bản tiến hành những hoạt động quân sự dưới sự chấp thuận của cổ đông công ti. Vì lí do này nên chúng đã thuê chiến lược gia chuyên môn. Tài Phiệt Mass Driver cũng tương tự như vậy mặc dù nó có cấu trúc khác với những công ti khác.”

Tới đó, Froleytia rơi vào im lặng.

Cuối cùng, cô lặng lẽ lên tiếng như thể đang nói ra lo lắng của chính mình.

"Nếu chúng ta thực sự chỉ đang đối đầu với một căn cứ bảo dưỡng đã mất Object của mình thì đáng ra đây phải là một nhiệm vụ đơn giản. Nhưng mà…”

“Tôi đã nghe về tin đồn rồi.” Quenser nhíu mày. “Sếp đang nói về khả năng có chiếc Object thứ hai cung cấp năng lượng cho những khẩu pháo dự phòng ở Nam Cực và bờ biển khu Iguazu, đúng không? …Nhưng liệu chuyện đó có khả thi không? Object là những vũ khí quái vật dài đến 50 mét cơ mà. Làm sao mà một trong những thứ đó có thể thoát khỏi ra-đa, vệ tinh, và mắt thường chứ?”

“Tôi không biết.”

Froleytia lắc đầu.

Đồng thời, cô cũng nói như thể là với bản thân mình.

“Nhưng đó là lí do mấy cái hộp đồ chơi thằng hề[12] lại đáng sợ đến vậy. Cậu cũng cần phải cẩn thận đấy. Nếu cậu xem nhẹ chuyện này, có lẽ lần này cậu sẽ không chỉ bị bong gân mắt cá chân đơn giản thôi đâu.”


Phần 4Edit

Và thế là họ bắt đầu tiến công vào Thành Phố Amazon.

Tuy nhiên, Froleytia lại không chỉ huy cuộc tác chiến từ tiền tuyến. Cô đang ở trong khu căn cứ bảo dưỡng được xây dựng ở một địa điểm cách xa chỗ chiến trường. Với chiếc tẩu kiseru trong miệng, cô kiểm tra bước tiến của đơn vị trên một màn hình quan sát.

Froleytia thích những thứ mang kiểu cách Nhật Bản, thế nhưng nội thất trong phòng cô lại đang tương đối thiếu những thứ như vậy. Chuyện thành ra như vậy là do khu căn cứ đã gần như hoàn toàn bị phá hủy bởi Object của Tài Phiệt Mass Driver tại khu Iguazu. Cô đang mang một bộ sưu tập mới chứa những món đồ cung cấp bổ sung vào, thế nên chắc hẳn cô đã trữ kha khá đồ tại quê nhà ở Châu Âu.

(…Vũ đài lần này là một thị trấn ma trong rừng rậm chứa đầy những tòa nhà. Đó là môi trường hoàn hảo để cho binh lính ẩn mình.)

Trong một trận chiến giữa các Object thì điều đó không phải là vấn đề. Dù sao thì, Object chỉ đơn giản là quá lớn. Trừ khu vực đồi núi giống như khu Iguazu thì địa hình không thể nào che giấu những cỗ máy khổng lồ đó được.

Tuy nhiên, nếu sử dụng một trong những vũ khí quái vật đó để tìm kiếm con người nhỏ bé ẩn nấp trong trừng rậm thì lại là một chuyện khác.

Tất nhiên, Object có nhiều dạng cảm biến khác nhau, thế nên chúng có thể tìm kiếm những người ẩn nấp thông qua thân nhiệt và từ trường. Tuy nhiên, rừng rậm lại đầy rẫy sinh vật sống, do đó rất nhiều vật thể sẽ được tìm thấy ngay cả khi đang tìm kiếm những sinh vật sống có kích thước con người.

(Giờ thì. Bên mình có thể giải quyết vấn đề đó bằng cách để bộ binh hợp tác với Object không đây? Hay là bên mình nên tập trung vào việc cố gắng thu thập tiếng động phát ra từ con người như giọng nói và tiếng bước chân nhỉ?)

Nếu dùng cảm biến hết công suất, sự hiện diện của lính đồng minh có thể thực sự gây ra trở ngại. Phương pháp cụ thể tuy có thể được xử lí bởi những người ở hiện trường, thế nhưng Froleytia lại phải lo liệu bất kì vấn đề có thể phát sinh nào bởi vì điều đó.

Để đảm bảo mình không bỏ qua ngay cả dấu hiệu nhỏ nhất, Froleytia chăm chú nhìn vào màn hình một lần nữa. Tuy nhiên, cô sau đó lại nhận được một đường truyền.

Nó đến từ công chúa, người đang lái chiếc Baby Magnum.

“Tôi muốn hỏi sếp một câu.” công chúa nói.

“Tình hình đã thay đổi từ sau cuộc họp chiến lược sao?”

Theo như những gì Froleytia biết thì chưa có gì xảy ra cả, thế nhưng cô phải hỏi để đảm bảo chắc chắn. Như dự kiến, công chúa bác bỏ khả năng đó.

“Không, không phải là chuyện như thế. Tôi nghĩ đây là một dạng câu hỏi riêng tư hơn. Như thế có được không?”

“?”

Is0284

(Hiếm thấy nhỉ.)

Trước khi Froleytia có thể nhận ra điều kì lạ về công chúa, bản thân công chúa lại nói ngắn gọn.

“…Có thật là sếp đã bị Quenser nắn bóp không?”

“Phụt!?”

Chiếc tẩu kiseru thon dài gần như bắn khỏi miệng cô.

Tuy nhiên, công chúa đã phân tích phản ứng đó và rồi rơi vào im lặng.

“…”

“Chờ đã, đừng có im lặng chứ. Đừng có nói là tâm trạng của cô đã xấu đi vì chuyện đó đấy! Cô biết tâm trạng của Elite có thể ảnh hưởng đến kết quả của trận chiến nhiều thế nào mà, đúng không? Nếu chúng ta thua trận ở đây, nó sẽ ghi vào trong sách giáo khoa. Nếu chuyện đó xảy ra vì liệu có ai đó bị nắn bóp hay không thì cấp trên trong quân đội sẽ té xỉu còn mấy tay nhà giáo lịch sử sẽ cười vỡ bụng đấy!”

“…Ôi trời. Sếp thậm chí còn không cố gắng phủ nhận việc mình đã bị nắn bóp nữa.”

Froleytia lau mồ hôi khó chịu túa ra từ trán khi cảm nhận thấy một sự căng thẳng nguy hiểm tỏa ra từ tông giọng trầm thấp kì lạ của công chúa. Froleytia có cảm giác bản thân cô đã mất đi cái gì đó kể từ sau sự cố ấy.


Phần 5Edit

Cuộc tiến quân đến khu tàn tích Thành Phố Amazon bắt đầu.

Quenser và Heivia gia nhập một nhóm khoảng 200 người và lên đường đi đến chỗ khu tàn tích bằng những chiếc xe địa hình. Họ không tiến thẳng vào thành phố. Thay vào đó, họ xuống xe ở chỗ cách khoảng 3 cây số, và tách nhau ra thêm nữa trước khi đi bộ tiến đến thành phố.

Từ điểm họ dừng xe lại thì chỗ họ đang băng qua là khu rừng rậm nhiệt đới. Phía ngoài đám cây rậm rạp là một nhóm các tòa nhà bê tông. Đó là khu tàn tích Thành Phố Amazon. Sau khi bị bỏ hoang, nó đã bị vùi trong màu xanh lá.

Họ tuy đã biết khu rừng này nằm ngay ở phía nam đường xích đạo, song nó lại tệ hơn những gì họ đã dự kiến. Cái nóng và độ ẩm cứ quẩn quanh ở đó giống như là bên trong một nhà kính. Lúc họ hít vào, một cảm giác hâm hẩm dần dần lan ra khắp cơ thể họ.

Heivia phát chán với nó gần như ngay lập tức.

“…Chết tiệt. Chúng ta lại phải đi làm ăng-ten người một lần nữa rồi.”

“Tình trạng của Baby Magnum không đạt mức 100%, nên có lẽ họ không muốn gửi đó tiến thẳng vào trong.” Quenser lau mồ hôi khỏi cằm bằng mu bàn tay của mình. “Nơi này thật kinh khủng. Mặt đất thì có vẻ quá mềm. Chẳng lẽ không còn con đường nào tốt hơn để đến nơi này sao?”

“Sẽ thoải mái hơn rất nhiều nếu như chúng ta dùng phần đường cao tốc còn sót lại được tạo ra cho Thành Phố Amazon, nhưng mà làm thế sẽ khiến kẻ thù phát hiện ra ta dễ hơn thôi."

“Này, Heivia. Cái thứ ở đằng trước súng trường của cậu là gì vậy?”

“Cậu không biết à? Là thuốc xịt côn trùng đấy.”

“…Heivia này, cậu là kiểu người không thể chạm vào mấy con bọ à? Nói thật thì, bản thân tớ khổng thể chịu nổi lũ gián.”

“Đúng là đồ ngốc.” Heivia đưa tay lên trán. “Đây là Amazon. Là rừng rậm lớn nhất thế giới đấy. Có những loài bọ hiếm và nguy hiểm sẽ cắn và chích cậu ở đây đấy. Những con nhện khổng lồ sẽ nhảy vào cậu, thế nên cố dẫm nó bằng chân sẽ nguy hiểm lắm. Nhưng bắn hết chúng thì lại rất phí đạn dược. Hơn nữa, nếu để địch biết vị trí chúng ta chỉ vì một con bọ thì ngớ ngẩn lắm. Chính vì vậy nên chúng ta cần phải có thuốc diệt côn trùng để đối phó với bất kì con bọ nguy hiểm nào. Vì chúng ta định sẽ tiến hành một cuộc tấn công quả cảm ở đây, thế nên chúng ta không cần phải lo về việc để lại dấu vết về sự hiện diện của mình vì những con bọ chết đó."

“Thật thế à? Tớ chỉ mong là nó không để lại mùi kì lạ khiến chó của quân đội có thể lần theo thôi.”

“Mà tớ sẽ rất vui nếu như gặp được một con bọ Hercules đấy.”

Quenser và Heivia tiếp tục băng qua khu rừng khi loài chim kì lạ nào đó đang cất tiếng phía trên đầu.

Lúc sử dụng những cảm biến khác nhau gắn vào khẩu súng trường để kiểm tra binh lính ẩn nấp hay cạm bẫy ẩn, Heivia nói. “Mà cậu mang theo cái gì trong túi thế? Trông như sách thì phải. Là bản hướng dẫn cắm trại nếu như chúng ta bị kẹt trong rừng à?”

“Không phải thứ như thế đâu. Chỉ là một cuốn tiểu thuyết miền tây hoang dã thôi. Tớ nghĩ mình có thể đọc nó nếu như chúng ta phải ngồi chờ kẻ thù xuất hiện.”

“Ôi thôi nào, Quenser. Chúng ta đang tham gia một cuộc chiến liên quan đến những chiếc Object khổng lồ đấy. Sao cậu lại đọc một câu chuyện về mấy người bắn nhau bằng những khẩu súng lục bé tẹo chứ?”

“Heivia, cậu đừng có quên về mối nguy hiểm của một viên đạn.”

“Hê, nói hay nhỉ. Cậu thậm chí còn chẳng mang lấy một khẩu súng lục nữa là. Với cái kiểu ham học ấy thì chắc là cậu sẽ nhìn chằm chằm vào thiết kế Object trong kì nghỉ nhỉ.”

Heivia nói với giọng nhẹ nhàng, nhưng Quenser lại im lặng.

Cậu không thể nói với Heivia rằng cậu đã đọc một bài báo của Sladder Honeysuckle.

Người đàn ông đó không hề bình thường.

Tất cả những gì Quenser có thể chạm tay vào là những thứ được đưa lên mạng ở Vương Quốc Chính Thống. Xí Nghiệp Tư Bản và Vương Quốc Chính Thống đang có chiến tranh, thế nên thông tin đó có vẻ cũng chẳng mấy quan trọng. Tuy nhiên, Quenser lại có thể nhìn thấy mảnh thiên tài ẩn giấu bên trong gã đàn ông đó.

Ngay cả một đứa trẻ cũng có thể đưa ra một câu trả lời sai lệch cho một chủ đề được xác định từ trước.

Nhưng đó chỉ là do việc sử dụng những lí lẽ vô nghĩa mà thôi.

Một ý tưởng đưa ra khi biết nó sẽ không bao giờ hữu ích trong thực tế chẳng có giá trị gì hơn một cuộc tán ngẫu lúc nhàn rỗi cả.

Tuy nhiên, nơi Sladder bắt đầu và chỗ hắn tập trung vào lại chẳng bình thường gì. Hắn đã đề cập đến những thứ mà Quenser chưa bao giờ nhận ra cho đến lúc này. Mặc dù xuất phát từ cái ý tưởng dị thường nào đó giống như trompe l'oeil[13], thế nhưng lí lẽ mà hắn xây dựng lại hoàn toàn logic và hợp tình hợp lí. Hắn đã đi qua những bước chuẩn xác cần thiết để thực hiện hiệu quả ý tưởng trên lí thuyết đó.

Bài báo đã kết thúc ấy để lại cho một người đọc một loại ấn tượng sâu sắc nọ. Nó tương tự như việc nhìn thấy ai đó nhét vừa cả đống hành lí vào trng một cái hộp chứa nhỏ. Nó gần giống như là cái cảm giác “ồ, vậy là ta có thể đặt nó vào trong ở góc độ đó”.

Tuy nhiên, đoạn văn bản của Sladder không dừng lại ở đó.

Hắn cũng tính thêm vào một “khả năng” nọ.

Nếu những gì hắn tưởng tượng ra được hoàn thành, nó sẽ trở thành thứ không tưởng. Ấy vậy mà anh chàng độc giả này lại mong muốn nhìn thấy một cái thế giới nơi những ý tưởng được viết ở đó được biến thành sự thật. Ngay cả khi điều đó sẽ chỉ giúp cho kẻ thù đi chăng nữa.

Nó là kiểu văn bản như thế.

Nó mở ra chiều không gian hoàn toàn mới sẽ không thể thực hiện được chỉ bằng cách ghi nhớ thông tin trong vài cuốn sách giáo khoa.

Chiến đấu và chiến thắng kẻ có bộ não biến dị giống như hắn không phải là nhiệm vụ bình thường.

Quenser đang run lên vì nỗi sợ hãi trước viễn cảnh đó, song Heivia lại không nhận ra. Thay vào đó, cậu ta giơ khẩu súng trường trang bị thuốc xịt côn trùng của mình lên và trừng mắt nhìn căm phẫn lên bầu trời.

“Chết tiệt. Dùng đội hình này là vì lo sẽ có một cuộc phản công. Chúng ta phân tán ra chỉ là để giảm bớt tổn thất trong vụ oanh tạc thôi.”

“Nếu Object của công chúa đang ở trạng thái 100% thì có lẽ đã có một cách thông minh hơn để làm điều này rồi.” Quenser lau mồ hôi khỏi mặt. “Nhưng mà lạ quá."

“Cái gì cơ?”

“Nếu Tài Phiệt Mass Driver có khẩu railgun công suất cao đó, sao chúng lại không dùng nó để bắn lên căn cứ mặt trăng chứ? Chúng đâu cần phải dùng tới cái phương pháp lòng vòng sử dụng vệ tinh thông qua con robot thăm dò ở Nam Cực đó làm gì.”

“Sao mà tớ biết được chúng đang nghĩ gì chứ? Có lẽ bọn chúng cảm thấy cuộc tấn công khủng bố bằng la-de của chúng mang hàm ý nào đó.” Heivia buột miệng nói. “Hơn nữa, pháo chính Object của chúng cứ phát nổ giữa không trung do sức nóng ma sát mà. Có thể chúng không nghĩ nó sẽ ra ngoài bầu khí quyển được.”

“…”

“Này, đừng cả nghĩ về chuyện này quá. Object đã bị phá hủy rồi mà. Tài Phiệt Mass Driver cương quyết sử dụng Object của mình thế nào đâu có liên quan gì đến chúng ta.”

“Hi vọng chúng ta có thể lạc quan như vậy.”

“Hả? …Ồ, cậu đang nói về khả năng Tài Phiệt Mass Driver có chiếc Object thứ hai sao?” Heivia nói nghe khó chịu. “Chỉ có Object mới có thể đánh bại Object. Tớ đoán đó là lí do họ muốn giữ khư khư chiếc Baby Magnum bị hư hại. Nhưng mà gửi chúng ta lên trước để kiểm tra có Object hay không thì còn nguy hiểm hơn cả gỡ mìn nữa.”

“Sẽ là một thảm kịch nếu như chúng ta bất cẩn gửi công chúa đến để rồi con bé bị tiêu diệt bởi một cuộc tấn công bất ngờ. Chúng ta sẽ mất đi quân cờ chiếu bí của mình. Cậu muốn tiếp tục cuộc chiến tranh hao tổn sinh lực không bao giờ kết thúc à?” Froleytia hỏi qua bộ đàm. Cô tiếp tục nói để đảm bảo chắc chắn thêm nữa. “Nghe đây. Đúng là việc biết có chiếc Object thứ hai hay không rất quan trọng, thế nhưng chúng ta cũng không thể để kẻ địch chạy tán loạn được. Chúng ta cần phải ngăn càng nhiều tên bỏ trốn càng tốt và giết bọn chúng ở đây. Ít nhất, chúng ta nhất quyết phải tiêu diệt lãnh đạo Sladder Honeysuckle của chúng cho bằng được. Nếu hắn chạy thoát thì chúng ta không thể kết thúc cuộc chiến này ở đây được đâu.”

“Rồi, rồi. Gã Honeysuckle này thực sự phiền phức đến thế à?”

“Hắn là nhà thiết kế Object đáng tự hào của Tài Phiệt Mass Driver. Có nguy cơ là hắn sẽ bắt đầu xây dựng một chiếc Object mới nếu như hắn có thể chuẩn bị đàng hoàng.”

“…Sếp đang đùa đúng không? Không phải một chiếc Object ít nhất cũng tốn đến 5 tỉ đô sao?”

“Hắn có thể tự mình kiếm ra 5 tỉ đó. Hắn là một cổ đông lớn và là một trong những nhà đầu tư nổi tiếng nhất ngay cả trong Xí Nghiệp Tư Bản mà. Tôi chắc là cậu biết rồi, nhưng mà thiết kế Object là một nghề nổi tiếng bởi vì người ta sẽ nhận được những phần thưởng khổng lồ. Hắn biết cách kiếm ra lượng tiền khổng lồ đó và tăng gấp 10 hay thậm chí là 20 lần so với lượng ban đầu. Mọi giao dịch đứng tên Honeysuckle đều đã bị đóng băng, nhưng có tin đồn là hắn có trong tay đủ nguồn vốn để biến việc xây dựng một chiếc Object thành thật.” Froleytia nói nghe có vẻ khó chịu. “Tuy nhiên, việc xây dựng một chiếc Object từ đầu sẽ tốn đến ba năm tròn. Trừ khi hắn vẫn lẩn trốn trong suốt quãng thời gian dài đó, chứ không thì có lẽ chuyện này cũng chẳng nguy hiểm gì mấy.”

“Nhưng nếu hắn gia nhập lực lượng với một nước thứ ba mong muốn kĩ năng của hắn thì chuyện này có thể sẽ trở nên rất tệ.” Quenser nói.

“Chính xác.” Froleytia đáp. “Tôi không có ý định để cho cuộc chiến này phát triển thêm nữa. Chúng ta phải tiêu diệt lũ ngu đần đó càng nhanh càng tốt rồi ngăn đoàn hộ tống gần suối nước nóng. …À nhưng mà để làm điều đó thì chúng ta cần phải tiêu diệt Tài Phiệt Mass Driver ở đây cái đã. Bằng mọi giá, chúng ta không thể để cho Sladder Honeysuckle trốn thoát được. Chúng ta sẽ cần phải đảm bảo chụp hình, cũng như lấy dấu vân tay và mẫu máu của hắn nữa. Chúng ta có thể thương lượng với Xí Nghiệp Tư Bản sau đó và sử dụng thông tin ấy để xác định rằng chúng ta đã hoàn thành nhiệm vụ.”

“Chỉ khi Xí Nghiệp Tư bản chịu làm thế thôi.”

“Thì chúng ta chỉ cần phải tạo ra tình huống bắt họ phải làm vậy thôi.”

Một tín hiệu khác phát ra từ bộ đàm của Quenser.

Cậu có thể nghe thấy thấy tiếng động cơ phản lực phát ra từ phía đằng xa ở trên đầu. Đường truyền bộ đàm đang phát ra từ đó.

“Đây là Burning Alpha. Chúng tôi có thể rải bom xung quanh Thành Phố Amazon để ngăn bọn chúng chạy trốn. Chúng tôi có thể thả chúng xuống từ trên trời bất kì lúc nào.”

“Tôi rất cảm kích lời đề nghị ấy, nhưng mà không làm thế được đâu. Tôi không muốn làm hư hại vùng đất của chúng ta bằng bom mìn. Làm thế sẽ tạo ra một vùng đất nguy hiểm có nguy cơ thổi bay chân ai đó thậm chí là cho đến tận 50 năm sau.” Froleytia đáp.

“Đây là bom thông minh, nên chúng có thể được kích nổ từ xa mà.”

“Nếu phía các anh có thể đảm bảo không một thiết bị an toàn nào trong đó sẽ thất bại thì tôi sẽ đồng ý. Tuy nhiên, nếu một trong số chúng thất bại thì đơn vị các anh sẽ đi cày bừa những cánh đồng đó đấy. Các anh có còn muốn làm vậy không, Burning Alpha?”

“Đừng đùa chứ. Công việc của bọn tôi là bay lượn trên bầu trời cơ mà. Bọn tôi không quen lăn lê bò lết trên bùn đâu.”

Quenser ngẩng lên nhìn vệt hơi nước trắng phía trên đầu.

“Tàu sân bay đổ bộ tấn công cũng giúp luôn à?” cậu hỏi.

“Mọi người đều cố gắng đảm bảo cho chiếc Object hư hại có thể hoạt động được mới ghê chứ. Tôi tưởng Object đồng nghĩa với chiến tranh cơ mà. Chúng ta đã tìm ra con đường quay trở lại cuộc chiến tranh cách đây vài thập kỉ rồi sao?” Heivia phàn nàn.

Trong khi đó, cấu trúc của mặt đất thay đổi. Thay vì đất mùn ẩm, mềm, họ giờ đang bước đi trên một con đường nhựa nứt nẻ. Họ đã đi đến một trong vô số con đường nối liền với Thành Phố Amazon đã bị rừng rậm nuốt chửng.

Họ đang ở gần cái thành phố sẽ trở thành chiến trường.

Heivia nhíu mày và ngước nhìn lên chẳng vì lí do thực sự nào cả.

“Chờ đã, chúng ta cứ thế mà đi vào sao? Không phải Object sẽ thổi bay những tòa nhà trên đường trước sao? Chúng ta không biết có bao nhiêu tên địch trong những tòa nhà này kia mà.”

“Chúng không thể giấu Object trong đó được đâu. Chúng ta có thể bỏ qua bất cứ thứ gì bất khả thi mà.” Froleytia lạnh nhạt đáp. “Object của công chúa đã bị hư hại trong trận chiến chống lại Break Carrier và đạn pháo railgun cũng như coilgun của con bé vẫn chưa được bổ sung. Bọn tôi muốn tránh bất kì vụ nổ súng không cần thiết nào. À mà, chỉ có một cuộc tấn công mạnh mẽ từ một chiếc Object khác mới có thể gây thiệt hại cho nó được thôi nhỉ. Nó sẽ không bị phá hủy bởi một tên lửa di động bắn từ cửa sổ được.”

“…Chúng ta gặp rắc rối rồi, Heivia. Có vẻ họ chẳng nghĩ gì đến việc bảo vệ những binh sĩ như chúng ta cả.” Quenser nói với một tiếng thở dài.

Đúng lúc đó, cậu nghe thấy một tiếng gầm lớn phát ra khi nhiều cái cây bị đốn ngã.

Cậu quay lại thì thấy một khối thép khổng lồ đang tiếp cận từ phía đằng sau. Nó là Baby Magnum.

“Nghiêm túc đấy à? Sao chúng ta không phá toàn bộ môi trường ở đây luôn đi?”

“Thế này còn sinh thái hơn nhiều so với lúc họ tiến hành đốt rừng làm rẫy đấy.”

Tầm nhìn của họ đang mở ra.

Họ đã xâm nhập vào trong khu tàn tích Thành Phố Amazon.

Quenser và Heivia đang đứng trên bề mặt phủ trong nhựa đường và bê tông xám. Tuy nhiên, chỗ mặt đất nhân tạo ấy lại có những vết nứt lan ra khắp nơi còn cây cối thì đang mọc lên từ những khe hở ở ngay chính giữa con đường. Hầu hết cửa sổ trên những tòa nhà đều đã không còn nữa và khá nhiều tòa nhà đang nghiêng ngả. Đèn giao thông với đèn đường dĩ nhiên là không được bật lên. Những chiếc biển báo đường rỉ sét đã xuống cấp đến mức không thể nào biết được cái gì đã được viết lên chúng.

Còn một đặc tính dễ nhận biết nữa là….

“Chết tiệt, đây là đường rộng. Nó có ba làn đường ở mỗi bên, nhưng tổng cộng bề ngang nó có vẻ dài đến 80 mét lận. Tớ nghĩ con đường này còn chiếm diện tích nhiều hơn những tòa nhà nữa.” Quenser lầm bầm.

Heivia buột miệng đáp. "Có thể đường chính được thiết kế để dùng cho một cuộc diễu hành có Object tham gia.”

Khi ngước lên, Quenser có thể nhìn thấy những đường dây điện chạy phía trên cao giữa các sân thượng tòa nhà. Hệ thống điện có lẽ được xây dựng từ sự kết hợp giữa dây cáp dưới lòng đất và những sợi cáp trên cao ấy để không gây trở ngại cho một cuộc diễu hành Object. Đường tàu điện ngầm cùng hệ thống nước có thể đã được xây dựng sao cho không chạy qua bên dưới con đường chính vì lí do đó.

Kinh ngạc, Quenser nói. “Đúng thật là rất nhiều thành phố lớn ở các quốc gia an toàn được thiết kế để dùng cho những cuộc diễu hành ngớ ngẩn ấy, nhưng những con đường khác ngoài đường chính cũng có chiều rộng như thế thì lại chẳng bình thường gì cả.”

“Thành phố này được tạo ra để khai thác khu rừng rậm. Họ cần những con đường đủ rộng và bền để cho phép những cỗ máy lớn băng qua thuận lợi.”

“Hmm. Mấy chiếc xe tải dùng cho chuyện đó cao bằng một ngôi trường, đúng không?”

“Ừ, tài xế cần phải leo lên một cái thang mới vào trong được đấy.”

Đột nhiên, họ nghe thấy những tiếng súng vang lên trên bầu trời xanh ở đằng xa. Như thể bị dẫn dắt bởi những tiếng súng đó, thêm nhiều tiếng súng nữa nối tiếp theo sau. Nếu họ tập trung, họ có thể nhận ra sự khác biệt rõ ràng trong cao độ của tiếng súng.

Hai lực lượng khác biệt đang nã đạn vào nhau.

Heivia chạm vào công tắc cảm biến trên khẩu súng trường của mình và nói. “Vậy là nó bắt đầu rồi.”

“Công chúa đang ở gần đây, nên tớ đoán chúng ta thực sự không cần cố lén lút quá đâu.”

Quenser và Heivia không phải đang ở giữa con đường. Họ đang chầm chậm di chuyển dọc theo ngay kế bên đống đổ nát cao vài mét có thể từng là tường của một ngôi nhà. Họ đang quan sát khu vực xung quanh kĩ càng khi tiến lên.

“Cậu nghĩ sao?”

“Chúng ta có thể bỏ qua bất kì thứ gì ở phía trên. Như Froleytia đã nói, tớ không nghĩ có vũ khí nào có thể gây ra thiệt hại nghiêm trọng đến một chiếc Object đâu.”

“Nhưng mấy khẩu pháo dự phòng tấn công chúng ta ở Nam Cực và bờ biển Iguazu đó là những khẩu railgun dành cho Object kia mà. Thế thì…”

“Ừ, và chúng được dùng để gắn vào một chiếc Object 200.000 tấn khi bắn đi. Khi gắn vào mặt đất, ta cần phải đặt một cái mỏ neo vài sâu hơn 10 mét dưới lòng đất để cố định chúng tại chỗ. Nếu cậu gắn chúng vào sàn của những tòa nhà xuống cấp này, chúng sẽ đánh sập cả tòa nhà khi bắn đi đấy.”

“Hiểu rồi. Thế thì chúng ta chỉ cần phải lo mấy tay bắn tỉa núp ở cửa sổ trong khi chúng ta đi tìm bất kì khẩu pháo dự phòng nào trên mặt đất thôi nhỉ.”

Vào lúc đó, công chúa liên lạc với họ qua bộ đàm.

“Quenser, Heivia, bịt tai lại đi.”

“?”

“Tôi vừa nhận được mệnh lệnh yêu cầu ném bom oanh tạc. Nếu hai anh không nhanh lên, màng nhĩ của các anh sẽ thủng đấy.”

“Khốn kiếp!!” hai tên ngốc hét lên.

Hai người không chỉ bịt tai lại, mà còn nhảy bổ nhào xuống mặt đất.

Ngay sau đó, một tiếng động kinh hoàng cùng sóng xung kích ập về phía họ.

Một trái đạn pháo coilgun đục xuyên qua vài tòa nhà phía trên đầu rồi bay khuất ra đằng xa. Nó là một trong những khẩu pháo nhỏ nằm trên Object, nhưng từ “nhỏ” chỉ áp dụng với quy mô của thứ vũ khí quái vật đến thế.

Quenser đứng dậy bên trong đám mây khói bụi và ho khù khụ.

“Khụ, khụ. Chết tiệt, hỗ trợ cái kiểu đó thì khác nào nguy hiểm như kẻ thù…”

“T-tớ chắc chắn muốn tránh xa cái chỗ nó bắn trúng ít nhất cũng phải từ 100 đến 200 mét.”

Đó là sức mạnh của một đơn vị có Object.

Sức mạnh của những bộ binh đó không chỉ là nằm ở những khẩu súng trường mà họ cầm theo. Chỉ cần họ có thể đưa ra tọa độ, Object có thổi bay mục tiêu với độ chính xác tuyệt đối. Họ chỉ đơn thuần là đang vay mượn sức mạnh của Object, thế nhưng đối với kẻ địch của họ thì chẳng còn gì đáng sợ hơn nữa.

Quenser nhìn quanh khu vực và nói. “Có khả năng có những tên lính địch ẩn nấp hay những khẩu pháo dự phòng được giấu ở quanh đây. Với lại bây giờ chúng ta cần phải cẩn thận để đảm bảo sao cho Object phe mình không thổi bay chúng ta bằng sóng xung kích đó nữa. …Chết tiệt. Chuyện gì đã xảy ra với việc để chiến tranh lại cho Object chứ?”

Giọng của Froleytia sau đó phát ra từ bộ đàm của cậu.

“Những khẩu pháo dự phòng đó tương đối nhỏ so với vũ khí của Object. Chúng không phải là phân lớp pháo chính, vậy nên tôi không nghĩ chúng có thể bắn xuyên qua lớp giáp của một chiếc Object. Các cậu không cần phải cảnh giác với chúng đâu.”

“Thế thì nhắc lại cho tôi biết lí do chúng tôi phải ra ngoài đây đi.”

“Tôi phải bảo với các cậu Baby Magnum đang bị hư hại bao nhiêu lần đây hả? Một trong những chỗ bị hư hại là thiết bị đẩy. Lúc này, có khả năng Baby Magnum không thể băng qua đống đổ nát cao ngất ngưởng được. Nếu muốn làm thế thì cần phải có những kĩ sư chiến đấu. Các cậu cần phải dùng chỗ thuốc nổ của mình để phá hủy những gông cùm ấy càng nhanh càng tốt.”

Trong lúc đó, Object của công chúa đã bước vào thành phố. Con đường chính đã được xây dựng để dùng cho một cuộc diễu hành Object, nhưng có lẽ biển báo đường với đèn tín hiệu đã được gỡ bỏ trước lúc đó rồi. Mà bây giờ không phải là lúc để lo điều đó. Dù sao Baby Magnum cũng sẽ chỉ đơn giản là đập nát những chướng ngại ấy trên bước tiến của nó thôi.

Heivia lúc trước vừa nói chuyện qua bộ đàm, nhưng giờ cậu ta lại quay sang Quenser.

“Có vẻ những người khác đã vào thành phố từ những điểm khác nhau. Chúng ta sẽ tiến sâu vào trong, từ từ thắt chặt vòng tròn cho đến khi tìm ra đường đến trung tâm thành phố. Tần số súng nổ có thể sẽ tăng lên theo thời gian đấy.”

“Chính xác thì chúng ta sẽ làm gì? Chúng ta sẽ đi vào mọi tòa nhà để tìm kiếm địch sao?”

“Trước tiên thì, chúng ta sẽ phá hủy phương tiện di chuyển của chúng.” Heivia nhún vai. “Với 500 người thì địch ở cấp đại đội lận. Không dễ gì vận chuyển hết tất cả được đâu. Chúng chắc hẳn phải có đoàn xe hộ tống ở đâu đó, thế nên chúng ta chỉ cần cho nổ tung chỗ đó thôi. Làm thế, chúng sẽ không thể thoát khỏi tàn tích này được. Chúng ta có thể nhân lúc đó để tìm kiếm bọn chúng sau.”

Quenser ngẩng lên nhìn những vệt khói trắng trên đầu.

“Không phải họ có thể tìm thấy chỗ đó từ trên không sao? Ý tớ là, dùng vệ tinh hay chiến cơ ấy.”

Thậm chí trong lúc đó, những chiếc chiến cơ cánh delta bay ngang bầu trời xanh vẫn đang thả những trái bom lớn vào khu tàn tích. Những tiếng ầm ầm trầm thấp đang truyền qua bên dưới chân của Quenser và Heivia.

“Không dễ thế đâu.” Froleytia nói qua bộ đàm với giọng khó chịu. “Vệ tinh xác nhận một đoàn xe lớn đã đi vào một ga-ra đỗ xe dưới lòng đất ở chính giữa thành phố, nhưng không đảm bảo rằng không còn chiếc xe nào khác ở đây. Chúng có thể đã giấu phương tiện khác từ trước trong một ga-ra đỗ xe dưới lòng đất khác.”

“Vậu là chúng ta cần phải bắt đầu tìm kiếm mọi khu vực dưới lòng đất sao?”

“Các cậu cũng nên kiểm tra mọi chiếc xe bỏ hoang trên đường nữa. Mấy cái xe đó có khi chỉ đơn thuần là được ngụy trang để trông như bị bỏ hoang và Sladder Honeysuckle có thể bỏ trốn bằng một chiếc đấy.”

Nhiều tiếng súng vang lên ở đằng xa.

Tuy không có trận chiến nào diễn ra ở gần chỗ Quenser và Heivia, song đó có thể chỉ đơn thuần là do tình cờ chẳng có tên lính địch nào trong khu vực hoặc là do chúng đã bỏ đội hình nhằm tránh xa Baby Magnum.

“Nếu Honeysuckle đề ra kế hoạch đó khi chúng bị dồn vào đường cùng, không phải hắn sẽ bị những kẻ khác đánh hội đồng sao? Chúng ta coi Honeysuckle là một nhân vật quan trọng mà chúng ta không thể để xổng thoát, nhưng chúng có thực sự xem đó là phương pháp chiến thắng không? Những gì Tài Phiệt Mass Driver mong muốn là một nơi an toàn để chạy đến. Nếu bọn chúng đặt mạng sống mình vào nguy hiểm để rồi chỉ huy của chúng một mình chạy đến đích thì tôi không nghĩ những kẻ khác sẽ chấp nhận để yên chuyện này đâu.”

“Quenser, để tôi nói cho cậu một chuyện. Chúng có nghĩ gì thì cũng chẳng hề quan trọng.” Froleytia đáp với một tiếng thở dài ngắn. “Chúng ta chỉ cần đạt được mục đích của mình thôi. Cho dù Honeysuckle có thực sự đang nghĩ đến phương pháp giúp thế giới hòa bình, chúng ta cũng sẽ bắn hắn rồi kết thúc công việc. Tất cả chuyện này chắc chắn đã khiến chúng oán hận chúng ta rồi. Nếu chúng đạt được sức mạnh một lần nữa, dám cược là chúng sẽ chĩa tầm ngắm lên Vương Quốc Chính Thống đấy.”

“Rồi, rồi. Chỉ huy xinh đẹp, lạnh lùng của chúng ta đáng sợ quá.” Heivia thản nhiên nói với nụ cười méo mó trên khuôn mặt khi tiếng súng bắn cùng tiếng bom nổ vang lên ở đằng xa.

Nhưng rồi…

“…”

“?”

Hai người họ dừng bước.

Con đường trước mặt đã chuyển sang một màu đen. Nó bắt đầu từ chỗ cách chừng 20 mét ở phía trước. Ban đầu họ nghĩ một trận động đất nào đó trong quá khứ đã xé toạc nhựa đường làm lộ ra lớp đất đen bên dưới. Tuy nhiên, lúc tiến lại gần thì họ lại nhận ra mình đã sai.

Thứ gì đó như hắc ín đen đang chảy ra từ lối ra vào của một tòa nhà nằm ở bên đường…hoặc là nó trông giống như vậy. Vệt đen đang lan chảy ra mỏng và rộng đến nỗi che phủ toàn bộ chiều rộng của con đường giống như đường băng lớn.

Phải.

Nó trông giống như vậy, nhưng…

“Đùa đấy hả trời…?” Heivia rên rỉ.

Khi họ nhìn kĩ hơn thì thấy rõ ràng không phải chất lỏng đen đang lan ra. Rất, rất nhiều vật thể nhỏ đang bò nhung nhúc lên xuống. Người coi vài bộ phim tài liệu bất thường hơn có thể nhận ra tập hợp hàng vạn hay thậm chí hàng chục vạn vật thể màu đen nhỏ bé đó là gì.

Nó là một đàn kiến quân đội[14].

Quenser với Heivia đều nhanh chóng lùi ra xa theo bản năng. Số lượng lớn của những con bọ nhỏ gây ra một nỗi khiếp sợ tinh thần bên trong họ và mớ kiến thức sơ sài mà họ có đã khiến cho nỗi sợ càng lớn hơn nữa.

“Chờ chút đã nào! Đây là mấy thứ di chuyển thành đàn hàng vạn con và sẽ bu lên bất kì con bò hay con heo nào gần đó rồi ăn chúng sao!?”

“Thì đây là Amazon mà. Thiên nhiên ở đây nằm ở một cấp độ hoàn toàn khác đấy!!” Heivia hét trả lại khi đôi mắt đảo qua khu vực.

Cậu ta không có ý định xông vào một khu vực đã bị chiếm giữa bởi lũ kiến quân đội. Cậu ta đang hi vọng tìm thấy một con đường tắt để di chuyển qua, thế nhưng…

Cậu ta nghe thấy một âm thanh lạo xạo giống như túi nhựa đang bị vo lại.

Nó là âm thanh một cái cây to cao mọc gần chỗ hai cậu trai đổ xuống làm chắn đường quay trở lại. Bên trong cái cây đã hoàn toàn mục nát, nhưng những nhánh cây tua tủa mọc ra từ nó lại tạo ra những thanh chắn tự nhiên chặn mất lối thoát của họ. Nó quá dày để họ trèo lên hay bò qua.

Mắt Heivia trố ra.

“Khốn kiếp!! Chuyện gì đang xảy ra vậy chứ!? Thứ đó vừa mới bám vào nhựa đường một giây trước kia mà!!”

“Có thể nó chỉ cố gắng gượng bám trụ ở đó và sóng xung kích từ trận oanh tạc của công chúa đã lay động nó hơi quá…”

Dù sao thì, họ không thể quay trở lại xa hơn 30 mét được.

Tuy những con đường trong tàn tích Thành Phố Amazon khá rộng, nhưng cái cây khổng lồ ấy lại gãy làm đôi để rồi tạo thành hình chữ C. Quenser và Heivia hoàn toàn bị mắc kẹt giữa những bức tường tòa nhà cũng như phần còn lại của cái cây khổng lồ. Lối thoát duy nhất của họ là băng qua khu vực chịu sự kiểm soát của bầy kiến quân đội.

Quenser vỗ lên vai Heivia khi nhìn chăm chú vào bầy côn trùng.

“Tệ rồi! Nếu chúng ta không làm gì đó sớm, chúng ta sẽ trở thành một phần thức ăn dự trữ mùa đông của kiến và châu chấu đấy!!”

“Chính xác thì cậu muốn chúng ta làm gì!? Nếu tớ cố bắn vào đám hàng vạn con đó thì tớ sẽ sớm hết sạch đạn dược thôi. Và nếu chúng ta cố dẫm chân lên chúng, chúng có thể sẽ bò lên chân rồi phản công lại đấy!!”

Quenser chỉ vào vật thể gắn ở đầu khẩu súng trường của Heivia.

“Thế thì sao cậu không dùng cái thuốc xịt côn trùng mà cậu mang theo đi?”

“Ồ!! Đúng là tớ đã trang bị cho mình món đồ đặc biệt này mà nhỉ!?”

Chắc hẳn vừa rồi Heivia đã quên mất mình đang mang theo nó, nhưng bây giờ cậu ta cuối cùng cũng giơ súng lên. Cậu ta nhấn nút xịt của bình xịt côn trùng gắn kèm giống như một cái lưỡi lê.

Đàn kiến quân đội đã tiến lại gần khoảng chừng 10 mét.

Đám mây thuốc côn trùng xịt mạnh vào chúng. Thay vì lan ra như một bình phun tia, thuốc xịt côn trùng bay theo một quỹ đạo thẳng giống như một khẩu súng nước mạnh mẽ. Quenser lạc quan nghĩ rằng nó có thể được dùng để làm mù mắt tạm thời kẻ thù.

Nhưng rồi…

“Gyahh!? Thuốc xịt côn trùng chỉ khiến phát cuồng lao tới chỗ chúng ta thôi!”

“Lùi lại đi, đồ ngốc! Chúng ta cần phải tránh xa ra!! Nếu chúng bắt kịp, chúng ta sẽ bị cắn khắp người đấy!!”

Trong khi chạy trốn cùng với Heivia, Quenser điên cuồng hét vào bộ đàm của mình.

“Baby Magnum! Em có thể nướng lũ kiến này bằng tia la-de loại nhỏ hay gì đó không!?”

“Có thể, nhưng mà…”

“Vậy thì nhanh lên đi! Làm nó bây giờ đi!!”

“Nếu tôi bắn vào chỗ mặt đất gần chỗ các anh, luồng ánh sáng đó sẽ ghê gớm tới mức chẳng coi ánh sáng khi hàn ra gì. Nhiều khả năng, hai anh sẽ bị mù vĩnh viễn đấy.”

“A, chết tiệt!! Vậy là chúng ta bị chặn mọi ngã rồi!!”

“Nếu chúng ta bị kiến giết thì trận chiến này vớ vẩn lắm đấy!!” Heivia vừa hét vừa xịt bình thuốc côn trùng giống như một khẩu súng nước.

Quenser nhìn vào một tòa nhà gần đó và nói. “Chúng ta phải làm gì đây!? Có nên lên tầng trên của một tòa nhà và đợi chúng đi qua không!?”

“Không phải đàn kiến đó đến từ một trong các tòa tòa nhà đó sao!? Và nếu lũ kiến tình cờ bò vào trong tòa nhà mà chúng ta chạy vào thì cuối cùng chúng ta cũng sẽ bị vào đường cùng thôi!!”

Quenser nhớ ra cái túi mà mình đeo trên lưng. Có lẽ cậu có thể ném chất nổ dẻo vào rồi cho nổ tung chúng.

(Nhưng mình thực sự có thể diệt hết toàn bộ hàng vạn con kiến đó sao? Mình có thể thổi bay một phần trong số chúng, nhưng mà…)

Vào lúc đó, Quenser thò tay tìm bom khói bên trong bộ quân phục của Heivia. Hành động đột ngột đó khiến Heivia bất ngờ.

“Kyahh, đồ biến thái! Làm gì thế hả, đồ quấy rối!!”

“Cậu vẫn còn tâm trạng để đùa giỡn sao, Heivia? …Dù sao thì!! Đưa cho tớ lựu đạn khói với bom khói dùng để liên lạc với trực thăng đi!! Cứ đưa hết mọi thứ tỏa khói ra đây!!”

“Hả, tại sao chứ? Cậu định nhằm khói vào chúng sao?”

Không trả lời, Quenser rút chốt của những vật thể hình lon nước ra rồi ném chúng từ cái này cho đến cái khác.

Kinh ngạc, Heivia hét lên. “Ném gì kì thế hả!? Một nửa trong số chúng còn chẳng đáp xuống chỗ đàn kiến nữa! Với lại khói chỉ bốc lên trên, nên nó hầu như sẽ chẳng ảnh hưởng gì mấy đến lũ kiến bò trên mặt đất đâu!!”

“Vậy là được rồi.”

Quenser vội vàng thò tay lấy ra chất nổ dẻo Hand Axe bên trong túi của mình, cẩn thận điều chỉnh lượng thuốc, và đâm ngòi nổ điện vào nó. Lần này cậu ném khối vật thể đó thẳng lên phía trên. Nó bay thẳng chừng vài chục mét.

“Và giờ là bom sao?”

“Làm vậy sẽ đảm bảo khói không bị uổng phí.”

Heivia nhíu mày bối rối còn Quenser thì nhấn công tắc bộ đàm của mình.

Hand Axe phát nổ giữa không trung.

Làn khói đã bay lên cao trên bầu trời bị đẩy ngược trở lại mặt đất.

Giống như là một nắm đấm khổng lồ đã thả lên bên trên nó vậy.

Tùy thuộc vào từng loại, lựu đạn khói và bom khói sẽ tỏa ra làn khói màu trắng, đỏ, vàng, và những màu sắc khác. Tất cả những màu sắc đó rơi trở lại mặt đất cùng một lúc như thể bị bàn tay khổng lồ ấy đập xuống. Khi chúng ập vào mặt đất, chúng lan tỏa ra khắp mọi hướng.

Nhiều con kiến hoảng loạn và cố phân tán ra khắp mọi hướng, song chúng lại không có đủ thời gian. Sau khoảng 180 giây trong đám khói, chúng mất đi sức lực của mình, bắt đầu co giật, và rồi cuối cùng tất cả cùng ngừng cử động.

“…Ui… Nếu chỉ dùng vụ nổ bình thường, cậu sẽ chẳng thể nào biết được cần phải dùng bao nhiêu chất nổ đâu.”

“Này, Quenser. Mấy con đó thực sự đã chết rồi à? Chúng không chỉ đang giả chết, đúng không?”

“Sao cậu không dùng bình thuốc diệt côn trùng đó để kiểm tra đi?”

Heivia cẩn thận xịt thuốc từ xa, nhưng cậu ta chẳng thấy phản ứng nào cả. Hai cậu trai cuối cùng thở phào nhẹ nhõm, nhưng họ vẫn chẳng thích thú gì cái viễn cảnh băng qua đàn kiến đó. Họ cố tránh xa vùng trung tâm nhất có thể. Nói cách khác, họ e dè băng qua tấm thảm kiến chết đó trong khi áp sát vào mặt bên của một tòa nhà.

Sau khi băng qua tấm thảm tử thi kiến đó, Heivia đưa mắt nhìn xung quanh.

“Nhanh lên đi. Tài Phiệt Mass Driver sẽ đến đây để kiểm tra vụ nổ và làn khói ấy đấy. Tuy là không thể tránh khỏi một trận đấu súng được, thế nhưng tớ không muốn bị bao vây đâu. Cơ mà, chúng ta ít nhất cũng có thể để lại bom hay cái bẫy nào đó.”

“…Không, nhìn kìa.”

“Cái gì?”

Heivia trông bối rối, nhưng Quenser lại chỉ vào bên trong cửa sổ của một trong những tòa nhà.

“Không phải những người nằm gục đó là lính của Tài Phiệt Mass Driver sao? Thấy không, bọn chúng đã bị đốt khắp người và sưng phồng lên kìa."

"Thật đấy à? …Thế ra đó là lí do chúng ta là những người duy nhất tránh khỏi một trận đấu súng."

“Chiến tranh đôi khi nhàm chán thật đấy.”


Phần 6Edit

Froleytia đang chờ đợi tại khu căn cứ bảo dưỡng đã dựng lên cách xa chỗ chiến trường. Căn phòng chỉ huy được chuẩn bị cho cô được phủ lót gọn gàng trong những tấm chiếu tatami đặt mua từ quần đảo Nhật Bản và có một chiếc bàn thấp với chiếc máy tính xách tay đặt ở bên trên.

Froleytia hiện giờ đang sử dụng chiếc máy tính xách tay đó để theo dõi tiến trình trận chiến, nhưng sau đó cô nhận được một cuộc gọi video chat. Cô đặt chiếc tẩu kiseru Nhật thon dài lên trên chiếc gạt tàn thuốc lá Nhật rồi mở ra một cửa sổ mới.

Một người đàn ông trung niên thân hình lực lưỡng hiển thị lên trên cửa sổ.

Phải mất chút nỗ lực Froleytia mới giữ vững vẻ mặt của mình khi nhìn thấy cấp bậc phù hiệu trên hai vai bộ quân phục của ông ta.

(Một thiếu tướng của Xí Nghiệp Tư Bản!! Mình đã có cảm giác là những kẻ này sẽ gọi sớm thôi, nhưng mà…)

“Tôi là thiếu tướng Buffer Planters. Tôi gọi đến đây thay mặt cho quân đội Xí Nghiệp Tư Bản. Việc phía các cô đang truy đuổi tổ chức Tài Phiệt Mass Driver của chúng tôi đã đến tai chúng tôi rồi.”

(Buffer Planters…)

Froleytia nhận ra cái tên ấy.

(Chết tiệt. Là tên VIP mà Quenser với Heivia đã bất cẩn cứu thoát khỏi cuộc tấn công vào biệt thự mặt trăng đó.)

“Tôi là thiếu tá Froleytia Capistrano, sĩ quan chỉ huy ở đây. Để đỡ tốn thời gian, hãy để tôi thông báo trước là chúng tôi sẽ không thảo luận về cách thức kết thúc chuyện này đâu.”

Theo cấp bậc, có một sự cách biệt lớn giữa thiếu tá và thiếu tướng, song Froleytia lại chẳng đặc biệt quan tâm gì mấy. Quan trọng hơn, họ đều là lính của hai quốc gia đối địch nhau.

Có vẻ người đàn ông kia cũng cảm thấy như vậy.

“Này cô bé à, chúng tôi chẳng nói về danh dự vớ vẩn nào ở đây đâu. Chúng tôi muốn nói về lợi nhuận kìa.”

“Phía ông lo sợ bọn tôi sẽ lấy thông tin về công nghệ của Tài Phiệt Mass Driver sau khi bọn tôi nghiền nát chúng à?”

Nếu Xí Nghiệp Tư Bản lo lắng về chuyện gì đó, thì nó sẽ là chuyện như thế.

Cũng có thể bọn chúng muốn đảm bảo Sladder Honeysuckle, nhà thiết kế Object liên quan đến việc xây dựng Break Carrier, sẽ không chuyển phe sang Vương Quốc Chính Thống.

“Ngay cả khi Honeysuckle đầu hàng, bọn tôi cũng sẽ bắn hắn, thế nên đừng lo. Ở Vương Quốc Chính Thống, bọn tôi coi trọng danh dự và luật pháp hơn tất cả. Đối với kẻ đối đầu với chúng tôi giống như hắn, bọn tôi chẳng có hệ thống nào chào đón kẻ đó với đôi tay rộng mở cả.”

“Không, đó không phải là điều chúng tôi lo lắng.” Buffer lắc đầu từ tốn. “Bởi vì một lẽ, nếu Tài Phiệt Mass Driver thực sự có ý định bỏ sang Vương Quốc Chính Thống, chúng đã không chiến đấu với đơn vị các cô giống như thế rồi.”

“Đúng là vậy, nhưng…”

Froleytia cuối cùng cũng bắt đầu nhíu mày.

Nếu là vậy, tại sao lãnh đạo quân đội Xí Nghiệp Tư Bản lại liên lạc với cô?

Không quan tâm đến thông tin công nghệ mà Sladder Honeysuckle có chẳng giống một quân nhân hiện đại gửi Object ra chiến trường gì cả. Nếu có thứ gì khác mà ông ta đang nghĩ tới, nó chắc hẳn phải là…

(Tiền…?)

Sladder đã nhận được lượng tiền khổng lồ từ những thiết kế Object của mình và hắn được cho là đang tiến hành giao dịch lượng chứng khoán khổng lồ bằng số tiền ấy. Hắn là một nhà đầu tư lớn đến nỗi người ta nói rằng hắn có thể chuẩn bị một chiếc Object và tự mình khơi mào một cuộc chiến tranh. Có lẽ Xí Nghiệp Tư Bản sẽ cương quyết kêu số tiền đó thuộc về mình. Thế nhưng…

(Điều đó thực sự quan trọng hơn cuộc chạy đua phát triển Object sao? Đúng thực là Xí Nghiệp Tư Bản ưu tiên quyền con người dựa trên lượng tiền mà người đó đã tiết kiệm, nhưng lối suy nghĩ đó đi xa đến thế sao…?)

"Ôi chà, tôi thô lỗ quá. Tôi đã khiến cô bối rối vì lựa chọn nào à?” Buffer Planters lắc đầu một lần nữa và rồi nở ra một nụ cười cay đắng. “Tôi chỉ đơn thuần nói chúng tôi không lo về việc Honeysuckle bỏ 'sang Vương Quốc Chính Thống' thôi.”

“Không lẽ…”

“Chuyện này không còn là vấn đề của chỉ hai lực lượng nữa.” Buffer tiếp tục để củng cố thêm cho nỗ lo sợ của Froleytia. “Tài Phiệt Mass Driver đã yêu cầu sự hỗ trợ từ Đồng Minh Tình Báo rồi.”

Mặt cô trở nên tái nhợt.

Đồng Minh Tình Báo là một trong những thế lực sánh ngang với Vương Quốc Chính Thống mà Froleytia thuộc về. Đương nhiên, có nhiều quốc gia cũng như Object thuộc về thế lực đó. Và những chiếc Object này sẽ không giống như chiếc của công chúa. Những thứ vũ khí quái vật đó sẽ ở trong điều kiện hoàn hảo và được đánh bóng tốt như mới. Đồng Minh Tình Báo không những có nhiều Object Thế Hệ 1, mà còn có khá nhiều Object Thế Hệ 2 nữa.

Đồng Minh Tình Báo khá thành thạo về mặt trận công nghệ và người ta nói rằng phần mềm quân sự của những kẻ đó thậm chí còn qua mặt quân đội Vương Quốc Chính Thống. Chúng là những kẻ tiến hành nghiên cứu nhiều nhất về những dự án tạo ra Object không người lái hoạt động bằng AI.

(…Không tốt rồi. Nếu điều đó là sự thật, bên mình không thể để bọn chúng can thiệp với tình hình kiệt quệ hiện nay được!!)

Froleytia nghiến răng và hình dung ra hình ảnh về cách bố trí lực lượng ở Nam Mĩ. Hiện tại, Baby Magnum, Quenser và những người khác đã được triển khai ở khu Amazon. Khu Parima do Đồng Minh Tình Báo thống trị nằm ở ngay bên cạnh nó.

Buffer Planters tiếp tục. “Dù sao thì, quân đội của Đồng Minh Tình Báo chắc chắn sẽ gửi hỗ trợ đến khu tàn tích Thành Phố Amazon. Câu hỏi duy nhất đặt ra là liệu sự hỗ trợ đó sẽ chẳng hơn gì cung cấp súng ống và đồ bổ sung hay là nó sẽ bao gồm sự dịch chuyển quy mô lớn về nhân sự, vũ khí, và ít nhất là một chiếc Object.”


Phần 7Edit

Những tên lính đã bị lũ kiến quân đội hạ gục đang nằm la liệt ở đây đó.

Có vẻ lúc đó bọn chúng đang thiết lập dở bệ súng giấu đằng sau một tòa nhà. Một trong những khẩu railgun dự phòng của Object cùng một chiếc cần cẩu được trang bị máy khoan dùng để đưa mỏ neo vào lòng đất sâu hơn 10 mét đang trong tình trạng bỏ dở ở đó.

Kinh ngạc, Heivia lẩm bẩm. “Bọn chúng tập trung vào công việc đến mức không nhận ra lũ kiến đang bò lại gần sao?”

Ngay cả trong một chiến trường bị Object thống trị, binh lính vẫn sẽ kiểm tra khu vực xung quanh mình. Tuy nhiên, người ta sẽ tập trung vào những con đường mà con người có thể tiếp cận. Nếu một đàn kiến quân đội đột nhiên túa ra từ một ống cống ngay bên dưới trang thiết bị, điều đó sẽ dễ dàng lách qua khỏi khe hở trong sự cảnh giác.

Heivia cúi xuống và nhìn chằm chằm một trong những tên lính đang co giật.

Một vết đốt từ muỗi sẽ gây ra một vết mẩn nhỏ. Những tên lính này có những vết tương tự phủ lên khắp toàn thân nhiều hơn gấp hai hay ba lần. Những con kiến nhỏ đã cắn bọn chúng liên lục hết lần này đến lần khác. Mặc dù vậy, bọn chúng vẫn may là chưa đụng độ loại kiến quân đội sẽ ăn sạch sẽ bọn chúng cho đến tận phần xương.

Quenser đếm số lượng binh lính.

“…Có vẻ bọn chúng vẫn còn sống. Chúng ta nên làm gì đây?”

“Trói lại cứ bỏ mặc ở đấy.” Heivia buột miệng đáp. “Nếu chúng không có ý định chiến đấu, chúng ta có thể bỏ mặc chúng một mình. Tớ chẳng muốn chạm mặt và bắn những người gần như chẳng còn khả năng chiến đấu từng người từng người một đâu.”

“Ừm, tớ không nghĩ chúng sẽ có thể chiến đấu ngay cả khi đồng đội trong Tài Phiệt Mass Driver tìm thấy, cắt dây thừng rồi đưa súng cho chúng.”

“Cơ mà tớ chẳng thấy có lí do gì mà phải lo lắng quá nhiều về khả năng con thú hay côn trùng nào khác đến cắn lũ này khi chúng bị trói cả.”

“…Chúng ta không thể chữa trị hay cứu chúng sao?”

“Sau khi mọi chuyện kết thúc, chúng ta có thể quay trở lại tìm chúng nếu như chúng ta còn nhớ.” Heivia vừa nói vừa nhìn quanh. “Nhưng mà chuyện này lạ quá.”

“Là sao?”

“Không phải Tài Phiệt Mass Driver đã tự chui đầu vào một góc à?” Heivia chỉ vào khẩu railgun dự phòng được dựng một phần. “Dựng thứ như thế này rồi cố kháng cự ở đây chẳng lợi lộc gì cả. Chúng ở đây càng lâu, Vương Quốc Chính Thống càng có thời gian gửi thêm Object tới. Ngay cả khi bọn chúng có chiếc Object thứ hai, chiến lược này cũng sẽ chỉ rút ngắn mạng sống của chúng thôi.”

“Nghĩ lại thì…đúng là chúng làm ngược ngạo thật. Điều chúng muốn là cách trốn thoát, chứ không phải là gây chiến tại một điểm. Đúng ra thì, ngay từ đầu chúng đến khu tàn tích Thành Phố Amazon để làm gì kia chứ?” Quenser suy nghĩ trong một giây. “Nếu bọn chúng đang làm theo kế hoạch chạy trốn ban đầu thì sao?”

“Nhưng chúng đang dựng những khẩu pháo dự phòng này để tiến hành trận chiến cuối cùng cho đến phút cuối kia mà. Với lại ngay cả khi chúng cố lẻn đi, vệ tinh quân sự cũng sẽ thấy chúng. Sau đó chúng ta chỉ cần phải gửi một chiếc Object đuổi theo thôi. …Mà chúng ta chạy bộ lòng vòng để làm cái gì thế nhỉ?”

“Có lẽ có con đường nào đó mà vệ tinh không thể nhìn thấy. Vấn đề là ở đó.”

“Hả?” Heivia tỏ vẻ khó hiểu, nhưng Quenser chỉ tay vào mặt đất.

“Đường tàu điện ngầm."

“…Đùa đấy à…”

“Thành Phố Amazon ban đầu được xây dựng để trở thành một thành phố rộng lớn. Người ta chắc hẳn đã đổ chút công sức vào hệ thống giao thông. Cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu như có một đường tàu điện ngầm trực tiếp kết nối với thành phố khác nào đó.”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã! Vậy là bọn chúng đang dựng những khẩu pháo dự phòng này để….!?”

“Để câu giờ! Trong khi chúng ta đang rối loạn ở đây, Tài Phiệt Mass Driver sẽ cố chạy trốn bằng con đường hầm dài nào đó!!”

Quenser lấy ra một ít chất nổ dẻo Hand Axe và nhìn quanh khu vực. Cậu nhanh chóng tìm thấy một lối cầu thang dẫn xuống con đường tàu điện ngầm. Cậu không biết liệu mình có thể làm kịp không, thế nhưng cậu phải phá hủy con đường tàu điện ngầm ấy.

“Này, Thành Phố Amazon là một thành phố lớn dành cho một triệu dân đấy. Đường tàu điện ngầm chắc hẳn phải chạy khắp nơi như mạng nhện, đúng không!?”

“Bên trong thành phố thì đúng là vậy. Nhưng nối liền với bao nhiêu thành phố khác thì chỉ có bấy nhiêu đường thôi. Nhiều khả năng là chỉ có 2 hay 3 đường! Heivia, cậu lên mạng rồi tìm bản đồ đường tàu điện ngầm từ lúc thành phố bị chiếm đi!!”

“Chết tiệt, chuyện này đã trở nên phiền phức lắm rồi đấy!!”

Heivia cuống cuồng cố gắng liên lạc với Froleytia, nhưng cùng lúc đó cậu ta cũng đá vào một khẩu súng trường tấn công đang nằm trên mặt đất. Nó thuộc về một trong những tên lính Tài Phiệt Mass Driver đã bị hạ gục bởi lũ kiến quân đội.

Heivia sững lại tại chỗ khi nhìn thấy hộp đạn rơi ra do tác động.

“Gì vậy, Heivia?”

“Ừm…Tài Phiệt Mass Driver là một tổ chức thuộc Xí Nghiệp Tư Bản, đúng không? Chúng lẽ ra phải lấy vũ khí từ đó, đúng không?” Vừa nói, Heivia vừa chọc vào hộp đạn bằng chân mình. “Nhưng đây là những viên đạn 7.62mm từ công ti Spear Rifle cơ mà. Không phải đó là đạn của Đồng Minh Tình Báo sao?”

Khi Heivia đang lẩm bẩm điều đó, một đường truyền nối đến từ Froleytia.

“Tất cả đơn vị, giải quyết cuộc truy đuổi này nhanh lên đi!! Tình hình đã bắt đầu thay đổi rồi. Nếu chúng ta không hạ Sladder Honeysuckle ngay lập tức, ngọn lửa chiến tranh có thể sẽ lan rộng đấy!!”

“Froleytia?” Quenser trông bối rối, nhưng rồi cậu nhớ lại những gì mình phải làm. “Tôi đã biết đám Honeysuckle sẽ trốn thoát như thế nào rồi. Nhiều khả năng, chúng đang sử dụng những con đường hầm tàu điện ngầm! Bọn chúng đang dựng những khẩu pháo dự phòng quanh thành phố để câu giờ trong khi chúng sử dụng đường tàu điện ngầm để trốn khỏi vệ tinh và tẩu thoát đấy!!”

“Xin lỗi, nhưng mà không phải vậy đâu, Quenser. Chuyện này sẽ không diễn biến dễ dàng đến vậy.” Froleytia đáp không chậm trễ một giây. “Tài Phiệt Mass Driver hi vọng sẽ chuyển sang Đồng Minh Tình Báo. Nếu chúng ta không làm gì, Đồng Minh Tình Báo sẽ tiến vào khu Amazon để ‘giải cứu những người muốn tìm kiếm chỗ trú ẩn’ đấy. Có vẻ như, việc chuyển phe đã được chính thức công nhận rồi. Theo ý kiến của bọn chúng thì, Honeysuckle không ở cùng với Đồng Minh Thông Tin thì quả là sai lầm.”

“Ý sếp là…”

“Bọn chúng thực sự có ý định tiến hành trận chiến cuối cùng ở đây!! Nếu chúng ta không làm gì, Xí Nghiệp Tư Bản sẽ tới đây cùng với một chiếc Object và toàn bộ sức mạnh của nó với tư cách là một thế lực trên thế giới, vậy nên chúng chỉ cần phải cầm chân cho đến lúc đó thôi!! Chết tiệt! Với chúng thì nó đúng thực là một kế hoạch đơn giản!!”

“Chuyện đó thật là điên rồ…” Heivia rên rỉ.

Bảo vệ những người tị nạn đã an toàn vượt qua biên giới quốc gia là một chuyện, thế nhưng Quenser chưa bao giờ nghe tới việc một quốc gia sẽ băng qua biên giới như thế này để cứu ai đó về mặt kĩ thuật là thuộc về một quốc gia đối địch. Nếu chuyện như thế này mà được chấp nhận, biên giới quốc gia sẽ mất hết ý nghĩa.

Thế nhưng…

“Heivia, cậu đã thấy cách chúng sử dụng Object của mình như thế nào rồi, đúng không? Những kẻ đó chắc hẳn rất muốn có được công nghệ ấy. Với lại Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo đã xung đột sẵn với nhau rồi. Nếu chuyện giữa hai bên đã tệ đến mức khó có thể tệ hơn thì việc tiến vào một trong các quốc gia của chúng ta cũng sẽ chẳng phải là vấn đề gì với chúng đâu.”

“Đúng vậy đấy, Quenser,” Froleytia nói. “Ngoài ra, Xí Nghiệp Tư Bản sợ công nghệ Object của mình sẽ bị rò rỉ sang phe Đồng Minh Tình Báo nếu như Honeysuckle chuyển phe sang bên đó. Nếu quân đội Đồng Minh Tình Báo thực sự tiến vào khu Amazon, quân đội Xí Nghiệp Tư Bản sẽ chuẩn bị gửi một chiếc Object của mình vào khu Amazon để ngăn cuộc chuyển phe này bằng mọi giá.”

“Thật đấy sao? Mới có hai phe thôi mà chuyện này đã tệ lắm rồi còn gì!” Heivia hét lên.

Nếu những gì Froleytia nói là sự thật, khu Amazon có thể trở thành một địa ngục nơi Object từ bốn lực lượng khác nhau xông vào đụng độ. Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản và Tài Phiệt Mass Driver. Hiện tại chỉ có Thành Phố Amazon là đang bị phá hoại, thế nhưng có khả năng mọi thứ nằm trong giới hạn quốc gia đó có thể bị nuốt chửng bởi cơn bão hủy diệt nếu như ngọn lửa chiến tranh lan rộng ra. Điều này dĩ nhiên là sẽ ảnh hưởng đến dân thường cũng như các binh sĩ.

Quenser điên cuồng mở miệng nói. “N-nếu như chuyện đó xảy ra, bao nhiêu Object sẽ đến đây chứ!? Chúng ta có nhận được tiếp viện không!? Chúng ta có tập trung toàn bộ Object của mình tới khu Amazon không!?”

“Tất cả Object hoặc là đang vướng bận cuộc tác chiến khác hoặc là đang trong quá trình bảo dưỡng rồi. Dù thế nào thì, đây không phải là tình huống mà ta có thể dựa vào quân tiếp viện được đâu. Nếu chúng ta có Object dự phòng, chúng ta đã không dùng chiếc Object trong tình trạng hư hại của công chúa rồi.”

“Vậy là chuyện này có thể tệ hơn sao…?” Heivia lẩm bẩm.

Froleytia chắc hẳn cũng đồng tình bởi vì giọng điệu của cô mang theo vẻ khó chịu.

“Chính vì vậy chúng ta cần phải tiêu diệt Honeysuckle càng nhanh càng tốt để có thể tự mình kết thúc chuyện này. Nếu Tài Phiệt Mass Driver hoàn toàn bị tiêu diệt, Đồng Minh Tình Báo sẽ mất đi lí do can thiệp. Điều đó cũng tước đi lí do của Xi Nghiệp Tư Bản. Nếu chúng ta không thể làm thế, chúng ta sẽ trở thành những người bị dồn vào đường cùng. Cậu biết Baby Magnum đang ở trong tình trạng gì rồi, đúng không?”

“Chết tiệt. Chuyện này tệ rồi đấy, Quenser.” Heivia rên rỉ.

Object của công chúa đã bị thiệt hại nặng trong trận chiến với Break Carrier. Và nó đã được gửi đến đây trước khi được sửa chữa đàng hoàng. Tuy nhiêu đó là quá đủ hỏa lực để xử lí tàn dư của tổ chức tài phiệt, thế nhưng nó lại chẳng đáng là bao khi đụng độ những chiếc Object tiên tiến được gửi đến bởi những thế lực khác. Nếu Object của cô bé đang ở trong tình trạng 100%, thì sẽ không rõ kết quả ra sao, nhưng trong tình trạng hư hại này thì chuyện sẽ xảy ra đã rõ ràng rồi.

Quenser có cảm giác tầm nhìn của mình đang tối sầm lại, thế nhưng cậu buộc cái đầu choáng váng của mình bắt đầu hoạt động lại một lần nữa.

“Froleytia, thời hạn là bao lâu? Phe ta có biết chúng ta có bao nhiêu thời gian trước khi Đồng Minh Tình Báo đến không?”

“Chúng ta chẳng có thông tin thực sự nào về lịch trình của chúng. Tuy nhiên, chúng chẳng có lí do gì mà phải chần chừ cả. Nếu là tôi, tôi sẽ tiến quân càng sớm càng tốt. Vệ tinh đã xác nhận Đồng Minh Tình Báo đang xây dựng những tòa nhà tạm ở biên giới giữa khu Amazon của chúng ta và khu Parima của chúng. Đó có thể là khu căn cứ bảo dưỡng Object của chúng. Một khi chỗ đó được hoàn thành, chúng có thể sẽ gửi Object tiên tiến của mình băng qua biên giới.” Froleytia chắc hẳn đã gõ ngón tay lên bàn mình bởi vì một tiếng gõ nhẹ có thể được nghe thấy khi cô cẩn thận chọn từ ngữ. “Khu căn cứ có thể sẽ hoàn thành trong 2 giờ. Nếu chúng ta không nghiền nát Tài Phiệt Mass Driver và giết chết Sladder Honeysuckle trong thời gian đó, cả Đồng Minh Tình Báo lẫn Xí Nghiệp Tư Bản đều sẽ xâm nhập vào.”

“Mẹ kiếp!!” Heivia chửi thề. “Nếu Tài Phiệt Mass Driver có Object thứ hai cất giấu ở đâu đó, dám cược tỉ lệ của chúng ta thường sẽ là 50/50! Nhưng giờ chúng ta lại phải tăng tốc chuyện này, nên có thể chúng ta sẽ phạm phải một sai lầm nghiêm trọng đấy!!”

“Này, Heivia. Vì chúng đang định sử dụng railgun dự phòng ở đây, thế nên điều đó có nghĩa là chúng có một chiếc Object cung cấp năng lượng cho nó, đúng không?” Quenser kiểm tra xung quanh khẩu railgun đang dựng dở. “Nếu chúng ta lần theo dây cáp điện, chúng ta có thể tìm ra chiếc Object đấy.”

“Ừm, vậy thì chúng ta cần phải nhanh lên mới được. Cho dù chúng ta có tìm được Object của chúng thì ai mà biết liệu chúng ta có thể giải quyết nó trong thời gian ngắn như vậy không!!”

Tuy nhiên, công việc đó là không cần thiết.

Họ nghe thấy một tiếng nổ lớn ở phía đằng xa. Tiếng ầm ầm trầm thấp vang vọng sâu trong ruột gan họ khi đám mây bụi xám xịt cách xa vài cây số bắn vọt lên từ đằng sau những tòa nhà san sát.

“C-cái gì thế!?”

“Quenser, Heivia!” Froleytia hét lên. “Ra khỏi đó đi!! Tài Phiệt Mass Driver đã bắt đầu hành động rồi! Chúng đã dùng chất nổ để đục một cái hố lớn trên mái của khu mua sắm dưới lòng đất!!”

“Cái gì…?”

Heivia bối rối, nhưng Quenser rút thiết bị cầm tay của mình ra và bật bản đồ vệ tinh lên. Quenser trở nên cứng họng, nên cậu không thể giải thích những gì mình đang thấy được, thế nhưng giọng nói đầy áp lực của Froleytia vẫn tiếp tục phát ra từ bộ đàm.

“Chúng đang làm điều tương tự như lúc ở Nam Cực hay bờ biển khu Iguazu. Nó là một khẩu pháo Object dự phòng. Nhưng cái này thì lại khác! Chúng đang sử dụng khẩu railgun dự phòng công suất cao dùng làm pháo chính của Break Carrier đấy!!”

“…!!”

Hai cậu trai đứng sững người vì sốc.

Khẩu pháo quái vật đó đã đâm thẳng qua một chiếc Object trong một phát bắn từ khoảng cách 500 kilomet. Nếu thứ đó bắn ra, Object của công chúa còn có thể bị hạ ngay lập tức, chứ đừng nói đến những binh lính như Quenser và Heivia.

“Chúng ta phải làm gì đây, Quenser!?”

“Chúng ta vẫn có thể làm kịp…” Quenser chụp lấy bộ đàm của mình trong khi điên cuồng ghi nhớ tấm bản đồ sắp sửa biến mất. “Baby Magnum!! Khẩu pháo chỉ cách hơn 3000 mét thôi! Thứ đó vẫn đang nằm trong phạm vi pháo chính của em đấy! Hạ nó trước khi nó hạ em đi!!”

Vì chắc hẳn cũng đã nghĩ đến điều tương tự thế nên công chúa ngay lập tức hành động.

Vài tòa nhà đứng chắn ở giữa Baby Magnum và khẩu railgun công suất cao. Ngay cả khi công chúa bắn một khẩu pháo chính từ đó, chướng ngại rất có thể cũng sẽ thay đổi quỹ đạo phát bắn của cô bé. Tuy nhiên, pháo chính của Break Carrier có đủ sức mạnh hủy diệt để bay theo một đường thẳng trong khi phớt lờ những chướng ngại đó.

Cô bé không thể thực hiện nó ở đây.

Công chúa đưa ra kết luận đó và rồi bắt đầu di chuyển chiếc Object trượt sang bên. Cô bé đang di chuyển thành một vòng lớn lấy mục tiêu làm tâm. Một khi cô bé đến được chỗ đường cao tốc thẳng tắp thì sẽ không còn chướng ngại nào chắn đường nữa. Nếu cô bé bắn những khẩu pháo plasma kém ổn định của mình hay thứ gì đại loại thế sau đó, cô bé sẽ có thể kết liễu nó.

Nhưng…

“…!?”

Tiếng thở hổn hển phát ra từ công chúa qua bộ đàm.

Hoặc là do chuyển động đột ngột của Object hoặc là do sự sụp đổ tự nhiên mà một trong những tòa nhà gần đó đã đột nhiên đổ xuống. Quenser và Heivia điên cuồng chạy vào một con hẻm để tránh bị ảnh hưởng bởi những mảnh vỡ. Tòa nhà 10 tầng đã gãy làm đôi ở phần chính giữa và đổ xuống con đường. Ngọn núi bê tông ấy biến thành một chiến lũy khổng lồ.

Một đợt sóng thần bụi đất nuốt chửng Quenser cùng Heivia trong một vài giây.

“Ư…khụ!? Heivia, Heivia!?”

“Quenser, đừng có di chuyển!!”

Quenser tuy không thể nhìn thấy gì, thế nhưng cậu có thể nói rằng giọng nói của Heivia đang phát ra từ một hướng bất thường.

Nó đang phát ra từ ngay bên dưới.

“Chấn động do tòa nhà sụp đổ đã khiến cho con hẻm đổ sập xuống. Nếu cậu không cẩn thận, cậu sẽ rớt thẳng xuống khu mua sắm dưới lòng đất đấy!!” Từ âm thanh giọng nói, có vẻ Heivia không bị những vết thương nghiêm trọng từ cú rơi. “Tớ không thể trèo lên lại từ chỗ này được. Tớ sẽ đi tìm một lối ra khác, cho nên đừng có chết trước khi chung ta gặp lại đấy!!”

Cậu ta không nói thêm gì nữa.

Rất có thể, cậu ta đã rời đi ngay khi nói xong điều đó.

Quenser tuy lo cho Heivia, nhưng cậu còn có những mối bận tâm khác nữa. Cậu chuyển sự chú ý của mình và nói vào bộ đàm.

“Khụ, khụ. Baby Magnum! Chuyện ở chỗ em thế nào rồi!?”

“Tôi không thể vượt qua đống đổ nát này được!! Cứ thế này thì…!!”

Khi cậu lắng nghe giọng nói cay đắng của công chúa, màn khói bụi cuối cùng cũng tan đi. Vừa chú ý cẩn thân dưới chân, Quenser vừa chạy ra bên ngoài. Lúc chạy đến chỗ Baby Magnum, cậu rút ra một ít chất nổ dẻo Hand Axe, nhưng cậu lại dừng cử động trước khi có thể đâm kíp nổ điện vào.

Nó quá lớn.

Ngọn núi bê tông chắn đường cao đến gần 10 mét. Với chiều cao như thế, một kĩ sư chiến đấu sẽ không có đủ chất nổ để phá hủy hết tất cả.

“Baby Magnum! Em có thể thổi bay đống đổ nát bằng những khẩu pháo chính của mình không!?”

“Từ đây thì không…!”

“Thế thì lùi lại một chút rồi-…!!”

Nhận ra điều gì đó, Quenser chững lại.

Thiết bị đẩy của Baby Magnum chủ yếu nằm trên một bộ phần hình chữ Y lộn ngược kéo dài ra từ bên dưới phần thân chính hình cầu. Đáy của bộ phận đó tạo ra lượng lớn tĩnh điện giúp cho chiếc Object khổng lồ lơ lửng. Sau đó phản lực la-de sẽ được sử dụng để nhanh chóng làm giãn nở không khí và di chuyển nó về phía trước. Tuy nhiên…

“Chết tiệt. Những ‘cái chân’ bị mắc kẹt trong đống đổ nát rồi sao!?”

“Quenser, anh không cần phải cho nổ tung tất cả đâu. Anh có thể xử lí đống đổ nát đang ngăn tôi cử động được không?”

“Anh sẽ cố!!”

Quenser ngước nhìn đống đổ nát đã chồng chất lên như một ngọn núi. Nếu như sử dụng chất nổ thay vì cố di chuyển đống đất đá thì chắc chắn sẽ có vẻ đơn giản hơn. Tuy nhiên, chẳng có gì đảm bảo là nó sẽ giải thoát cho Baby Magnum. Có khả năng việc loại bỏ phần đất đá đó sẽ chỉ khiến cho nhiều thứ hơn trượt xuống và làm nó mắc kẹt thêm một lần nữa.

Trong lúc đó, khẩu railgun công suất cao của Tài Phiệt Mass Driver sẽ xoay nòng về phía họ.

Quenser nắm vào đống đổ nát trong như bức tường đá bị phá hủy trong một trận động đất.

“Khi em đã rút ‘chân’ ra khỏi đống đổ nát này thì em sẽ làm gì!? Em có thể vòng qua đường khác không!?”

“Không có nhiều đường đủ lớn dành cho Object, nên tôi sẽ phải phá đường ra…!!”

“Khốn kiếp.” Quenser chửi thề khi cố leo lên một điểm mà cậu có thể đặt bom. Để thổi bay đống đổ nát cầm chân thiết bị đẩy hình chữ Y lộn ngược, cậu phải trèo lên đến hơn 7 mét.

Tuy nhiên, cậu không thể làm thế được.

Ngọn núi đống đổ nát không phải là một tảng đá giống như vách đá mà những nhà leo núi ưa thích. Chỗ bê tông mà cậu bám vào như tay vịn rớt ra và Quenser ngã xuống lại con đường.

“Quenser!!”

“Chết tiệt. Không biết ném bom lên đó có nhanh hơn không nữa!?”

Sức hủy diệt của một quả bom phụ thuộc vào cách nó được thiết lập. Để phá hủy lượng đất đá lớn đến vậy, vùi quả bom vào đống đổ nát sẽ có hiệu quả hơn là chỉ đặt quả bom lên đỉnh. Cậu không chắc liệu mình có đủ sức phá hủy hết tất cả dưới tình trạng tốt nhất không, thế nên cậu không thể cẩu thả trong cách sử dụng chỗ chất nổ được.

“Quenser, đi vào tòa nhà bên trái anh đi. Nếu anh trèo lên chỗ lồi ra của đống đổ nát từ cửa sổ tầng ba rồi leo xuống từ đó thì sẽ là tốt nhất đấy!”

“Chết tiệt. Biết có kịp không chứ!?”

Quenser đứng dậy rồi chạy vào tòa nhà trong khi nghiến chặt răng. Phía bên trong có một khu vực rộng lớn. Vài tầng đầu tiên tạo ra một không gian mái mở.

Và rồi sau đó cậu lại cứng họng không nói nên lời một lần nữa.

Cậu dĩ nhiên là không thể sử dụng thang máy, thế nhưng cái thang cuốn dùng thay cho cầu thang lại bị sụp đổ giữa chừng. Cậu không thể nào đi đến tầng ba được.

(Có…Có cầu thang thoát hiểm ở đâu đó không chứ!?)

Quenser đưa mắt nhìn quanh, thế nhưng cậu lại ở trong tình trạng vội vàng đến nỗi chẳng thể tìm thấy gì cả.

Ở xa ba ngàn mét, Object của Tài Phiệt Mass Driver có thể đã bắt đầu gửi ra tín hiệu ngắm mục tiêu của mình.

Nhưng rồi…

“Đây là Burning Alpha gọi Baby Magnum. Từ những gì tôi có thể nghe được thì có vẻ như cô cậu đang gặp rắc rối thì phải. Tôi đang có 500 kí bom ở đây, nên cô cậu có cần tôi thả nó xuống đống đổ nát đó không?”

Quenser kinh ngạc trước đường truyền đến từ chiếc chiến cơ bay qua bầu trời.

Sẽ rất tuyệt nếu như cậu có thể sử dụng chỗ bom đó, thế nhưng trong mọi khả năng thì cậu lại không thể làm vậy. Nhiều khả năng anh ta sẽ bị bắn hạ bởi hỏa lực phòng không của Tài Phiệt Mass Driver trước khi anh ta có thể thả quả bom xuống.

Quenser điên cuồng chụp lấy bộ đàm và nói. “Burning Alpha! Một khẩu pháo Object dự phòng đã được xác định là đang được đưa vào hoạt động ở khu tàn tích Thành Phố Amazon!! Có thể chúng cũng có la-de phòng không nữa! Hãy rời khỏi đây đi! Nếu anh bay ở đây, anh sẽ nhanh chóng bị bắn hạ đấy!!”

“Tôi biết điều đó mà nhóc!” Viên phi công chiến cơ mỉm cười khi đáp lại Quenser. “Thế thì tôi chỉ cần phải chọn đường đi không bị nó khóa mục tiêu thôi.”


Phần 8Edit

Với khẩu railgun dựng dở cùng khẩu pháo chính Break Carrier dự phòng giấu ở khu vực dưới lòng đất được chuẩn bị, nhiều khả năng pháo la-de phòng không trang trị trên Object cũng đã được thiết lập ở khu tàn tích Thành Phố Amazon.

Bình thường, một chiếc chiến cơ sẽ không tài nào chống lại được la-de phòng không bay đi với tốc độ ánh sáng.

Ngay sau khi việc chốt tầm ngắm được thực hiện bằng điện từ hay hồng ngoại, chiếc máy bay làm từ chất liệu hỗn hợp sẽ phát nổ. Viên phi công thậm chí sẽ không có thời gian để kéo cần phóng ra ngoài.

Tuy nhiên, trong chuyện này có một vài ngoại lệ.

Đầu tiên là sử dụng thiết bị gây nhiễu, hạt nhiễu, hay pháo sáng để ngăn Object chốt tầm ngắm. Vì Object sử dụng nhiều phương pháp để chốt ngắm, thế nên chuyện này không phải luôn luôn thành công. Nhưng với chút may mắn, chiếc chiến cơ có thể chạy thoát trong vài giây hay thậm chí là vài chục giây.

Thứ hai là bay ở độ cao cực thấp.

La-de được hình thành nên từ ánh sáng. Ở độ cao thấp có rất nhiều khói bụi lẫn vào không khí, thế nên sức mạnh thường sẽ phân rã bớt và quỹ đạo thường sẽ bị lệch đi đôi chút. Bên trên nhựa đường, hiện tượng đảo nhiệt đô thị[15] thậm chí còn có thể tạo ra những phép màu, thế nên việc la-de bắn trượt mục tiêu sẽ tăng lên thêm nữa. Tuy nhiên, bay ở độ cao thấp sẽ không đảm bảo an toàn, thế nên các chiếc chiến cơ thường sẽ bay đi ở vận tốc tối đa.

Tuy nhiên…

Điều đó có nghĩa là nó sẽ bay với vận tốc trên 1200 km/h qua một thành phố đầy rẫy những tòa nhà cùng những đường dây điện dọc ngang phức tạp.

Staccato Raylong, phi công của Vương Quốc Chính Thống mang mật danh Burning Alpha, dồn mọi sự tập trung của mình vào bàn tay phải đang nắm vào cần điều khiển.

Anh chỉ đang cách mặt đất chừng 5 mét. Sóng xung kích tạo ra khi bay ở vận tốc siêu thanh thổi bay những cái cây mọc lên từ những vết nứt trong thành phố, thế nhưng Staccato lại không có thời gian để nhận ra.

Mach 1 hay 1200 km/h đều có nghĩ là anh sẽ di chuyển hơn 300 mét mỗi giây. Khi di chuyển qua phần trung tâm của con đường cao tốc thẳng tắp, anh thỉnh thoảng lại xoay chiếc chiến cơ của mình sao cho những chiếc cánh chính dựng đứng lên nhằm băng qua giữa các tòa nhà và thỉnh thoảng lại bay bên dưới những cây cầu bộ hành sét rỉ. Suốt khoảng thời gian đó, anh bay qua cái thành phố đổ nát với tốc độ kinh hoàng.

(Đây đúng thực là hành động tự sát.)

Một tòa nhà lớn càng ngày càng kéo lại gần hơn.

Tòa nhà dần dần lấp đầy tầm nhìn của anh giống như một con quái vật khổng lồ đang mở hàm ra để chực chờ ăn tươi nuốt sống. Lần này, anh không thể nào tránh nó được nữa.

(Không may là, chính tình yêu dành cho chuyện thế này mới khiến mình trở thành một phi công!!)

Chiếc chiến cơ cánh delta nhỏ bay thẳng đến.

Tuy nhiên, nó lại chẳng hề va chạm gì cả.

Tòa nhà đã mất hết cửa sổ, và chiếc chiến cơ bay vào trong theo lối tầng 4. Nó bay qua hết khu tầng ấy rồi trở ra theo cánh cửa sổ ở phía đối diện.

Chiếc chiến cơ nhỏ mà Staccato đang lái được sử dụng ở trên những con tàu sân ba đổ bộ tấn công. Đường bay mà nó phải đáp xuống dài chừng 150 mét. Nhiêu đó là khoảng bằng chiều dài của đường băng trên những con tàu sân bay kiểu cũ. Vì lí do đó, những chiếc chiến cơ nhỏ cánh delta mà Staccato cùng những phi công khác sử dụng có vài cảm biến ở dưới đáy để đo đạc chính xác khoảng cách tới mặt đất hay đường băng.

Staccato hiện đang dùng những cảm biến đó.

Trước khi bay vào thành phố, anh đã bắn một tia la-de theo một đường thẳng tắp để xác định là đường phóng thẳng qua. Điều đó cũng bao gồm cả con đường xuyên qua tòa nhà.

Tuy nhiên, việc bay qua tòa nhà cũng gần như là những màn nhào lộn bởi vì sàn và trần kéo lại với nhau 50 cm tại điểm hẹp nhất. Anh đặt niềm tin vào những chiếc cảm biến thu thập chính xác thông tin về vị trí của mình từ khu vực xung quanh khi đang bắn đi ở tốc độ cao rồi dạn dĩ lao thẳng qua tòa nhà trống rỗng không ngần ngại. Nếu không có kĩ năng lái kiểm soát vị trí của mình xuống đến từng milimet, anh chắc đã ngay lập tức đâm sầm vào mặt bên của tòa nhà rồi.

Chẳng có con người tỉnh táo nào lại sẽ làm như vậy cả.

Tuy nhiên, Staccato lại mở bướm ga nhiều hơn nữa với nụ cười hoang dại trên đôi môi. Anh bật buồng đốt sau lên để thực sự đưa chiếc chiến cơ đạt đến tốc độ tối đa.

Lí do của anh rất đơn giản.

(Bởi vì Object thống trị chiến trường. Chẳng còn có mấy chỗ để chiến cơ tỏa sáng nữa.)

Vừa thu thập thông tin từ cả tầm nhìn lẫn cảm biến, Staccato vừa lái chiếc chiến cơ với độ chính xác đến đáng sợ.

(Đôi lúc mình cũng muốn có vai trò dẫn đầu!!)

Staccato bay qua vài tòa nhà trống với tốc độ siêu thanh và rồi sau đó cảm thấy như thể tầm nhìn của mình đã đột nhiên mở rộng ra.

Trước mặt anh là một trong những chiếc Object khổng lồ biểu trưng cho chiến tranh. Bên dưới chiếc Object là ngọn núi đống đổ nát đúng nghĩa.

Staccato sử dụng đầu ngón tay để mở chốt an toàn trên quả bom 500 kilogam.

Hai bên sẽ chỉ giao nhau trong một khoảnh khắc.

Staccato thả quả bom xuống ở ngay phía trên đống đổ nát, song nó lại có cảm giác giống như anh đặt nó vào không khí hơn là thả nó xuống dưới.


Phần 9Edit

Trong khi Quenser đang đưa mắt nhìn quanh tòa nhà bị bỏ hoang để tìm kiếm một cầu thang thoát hiểm có thể sử dụng được, chiếc chiến cơ nhỏ cánh delta bay vượt qua phía trên đầu cậu trong một khoảnh khắc.

Chiếc chiến cơ bay vào trong thông qua một cửa sổ đang mất kính, xuyên qua chỗ tầng bốn của không gian mái mở, và rồi bay ra ở phía đối diện.

Ngay sau đó, sóng xung kích từ tốc độ siêu thanh đánh Quenser bay lên hơn ba mét trên không trung. Cơn đau đâm vào đôi tai rồi đi sâu vào trong đầu cậu còn tệ hơn cả sự đau đớn do rớt trở lại mặt đất. Quenser gần như la lên vì đau đớn, thế nhưng cậu lại không có thời gian để làm vậy.

Bên ngoài.

Tại đỉnh ngọn núi đổ nát chắn đường của Baby Magnum.

Thứ gì đó đang lơ lửng chừng 2 mét phía trên. À không, đúng ra thì nó đang rơi xuống. Vật thể đó là một vỏ bao nhộng khổng lồ dài khoảng 3 mét và làm từ thép đen sáng bóng. Nếu những gì Burning Alpha đã nói là thật thì…

(Đó là một quả bom 500 kí sao!?)

Nhận ra điều đó, Quenser gượng cơ thể mình dậy ngay sau khi lăn qua sàn và rồi sau đó nhảy vào cầu thang dẫn xuống tầng hầm của tòa nhà bỏ hoang ấy.

Ngay sau đó, một ánh chớp chói lóa phát ra và mọi tiếng động đều biến mất.

Một trận cuồng phong dữ dội quét qua phía trên mặt đất. Mặc dù đã chạy trốn xuống tầng hầm, cơ thể Quenser cũng bị sóng xung kích đánh văng đi vài mét. Tuy vậy, như thế vẫn đỡ hơn là gặp phải chuyện khác. Một lượng lớn đất đá trút xuống từ tầng trên lên vị trí của cậu trong tích tắc trước.

Cậu thậm chí còn chẳng thể nào nghe được tiếng ù ù trong tai.

Quenser chống một tay lên tường, men theo đống đất đá, rồi trèo lên bề mặt thông qua cái lỗ đã xuất hiện trên trần nhà do vụ sụp đổ. Cậu rời khỏi tòa nhà qua lối cửa hậu ở gần đó.

“Chết tiệt. Cái gã phi công đó định giết mình sao!?”

Ngọn núi đất đá lúc trước đã chất đống lên đến gần 10 mét, thế nhưng giờ đây nó đã bị thổi bay mà không để lại dấu vết nào. Baby Magnum đã có thể tự do di chuyển một lần nữa. Tuy nhiên, những tòa nhà xung quanh đã bắt đầu sụp đổ do vụ nổ. Object của công chúa phải di chuyển trước khi đống đổ nát có thể chắn đường một lần nữa.

“Tôi sẽ bắn một khẩu plasma kém ổn định, thế nên nằm xuống đi, Quenser!!” công chúa nói qua chiếc bộ đàm.

Để tránh đặt bản thân vào tầm ngắm của địch và tránh nằm trên đường ngắm thẳng của địch, cô bé di chuyển Baby Magnum theo một đường tròn khổng lồ với tâm là khẩu railgun công suất cao cách xa 3000 mét.

Nó mất khoảng 5 giây để đến con đường vượt khổng lồ.

Ba trong số bảy khẩu pháo chính của công chúa đã bị phá hủy trong trận chiến với Break Carrier. Cô bé giờ đang di chuyển bốn cánh tay pháo chính còn lại để chính xác ngắm mục tiêu.

Tại thời điểm đó, một cơn ớn lạnh chạy dọc xuống lưng Quenser.

Có thứ gì đó chưa được tính tới.

Pháo chính của Break Carrier đúng thực là rất mạnh mẽ. Điều đó đã được chứng minh khi nó phá hủy một chiếc Object tiên tiến trong một phát bắn từ khoảng cách 500 kilomet khi mục tiêu đang di chuyển ở tốc độ cao. Nó chắc hẳn cũng phải khá nguy hiểm ngay cả khi không được lắp vào một chiếc Object.

Tuy nhiên…

(Một khẩu pháo mạnh đến thế thực sự có thể giữ cố định với mặt đất sao?)

Object được trang bị trên 100 món vũ khí lớn nhỏ. Những thứ được sử dụng ở Nam Cực hay bờ biển khu Iguazu là những mẫu railgun nhỏ hơn. Ấy vậy mà chúng vẫn lớn đến mức cần phải có những mỏ neo dài hơn 10 mét đâm vào mặt đất.

Vậy thì mở neo cần dùng cho một khẩu pháo có kích cỡ quái vật bắn đi ở vận tốc Mach 25 và có thể phá hủy một chiếc Object trong một phát sẽ dài bao nhiêu? Vả lại liệu chúng có thể kiếm được thứ như thế không?

(Đừng nói…)

Đầu Quenser vẫn đang choáng váng đôi chút do sóng xung kích từ quả bom 500 kí đó, song nỗi sợ hãi dâng trào bên trong cậu lại mang vào chút rõ ràng.

(Đừng nói…đây là bẫy đấy!)

Quenser di chuyển cái cơ thể nhức nhối của mình và nhìn tới hướng Object của công chúa.

Vào lúc đó, Quenser đã bỏ qua cái khả năng Tài Phiệt Mass Driver có một chiếc Object thứ hai bí ẩn. Nếu chúng có, chúng sẽ không sử dụng khẩu railgun công suất cao của Break Carrier giống như thế. Dù sao thì lắp nó lên chiếc Object khác thì sẽ hiệu quả hơn nhiều.

Điều đó có nghĩa là Tài Phiệt Mass Driver không có Object.

Song có thứ gì đó đã cung cấp nguồn điện khổng lồ ấy ở Nam Cực với bờ biển khu Iguazu.

Giờ nghĩ lại, gốc gác của nguồn điện ấy cũng khá đơn giản.

(Một lò phản ứng thử nghiệm!!)

Quenser nghiến chặt răng và chụp lấy bộ đàm của mình.

Lò phản ứng thử nghiệm được tạo ra là nhằm để đảm bảo lò phản ứng JPlevelMHD, trái tim của Object, được xây dựng phù hợp. Rất có thể, lò phản ứng dài chừng chục mét đã được đặt lên một con tàu ngầm hay thứ gì đó đại loại thế và đã cung cấp năng lượng cho những khẩu railgun bằng dây cáp kéo dài từ ngoài biển.

“Baby Magnum…”

Và…

Ý định của địch ở đây…

Là bắt khẩu railgun công suất cao hoạt động bất chấp việc chúng không thể bắn nó…

Để kéo công chúa ra đến vị trí dễ phá hủy khẩu railgun công suất cao nhất.

Is0339

Và cách hiệu quả nhất để sử dụng lò phản ứng thử nghiệm quý giá đó của chúng là…

“Railgun của địch là bẫy đấy!! Nhiều khả năng một lò phản ứng thử nghiệm đang được giấu bên dưới lòng đất!! Chúng đang tính cố ý quan trọng hóa nó nhằm thổi bay chiếc Object đấy!!”

Ở phía bên kia đường truyền, công chúa sững người lúc đang vận hành Baby Magnum.

Tuy nhiên, cô bé lại chẳng có bao nhiêu thời gian.

Nếu thiết bị đẩy hình chữ Y lộn ngược ở mức 100% và cô bé có thể sử dụng tối đa khả năng của tĩnh điện lẫn la-de, cô bé sẽ có thể tránh được nó.

Tuy nhiên, đó không phải là vấn đề lúc này.

Một vụ nổ khổng lồ bùng phát bên từ bên dưới Object của công chúa.


Phần 10Edit

Một lúc trước khi vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm xảy ra, Froleytia đang ngồi trong văn phòng chỉ huy của mình với vẻ mặt cay đắng.

Vẻ mặt này được gây ra bởi chiếc máy tính xách tay nằm trên một cái bàn thấp. Một cửa sổ video chat đang được mở ra, nhưng cô không còn nói chuyện với gã thiếu tướng Buffer Planters của Xí Nghiệp Tư Bản nữa. Cô hiện đang nói chuyện với người còn phiền phức hơn.

Trung tá Lendy Farolito của quân đội Đồng Minh Tình Báo.

Cô ta là một phụ nữ da nâu với mái tóc bạch kim khoảng độ 20 tuổi. Từ những huân chương trên ngực, có vẻ như cô ta đã dành thời gian trên chiến trường nhiều hơn cả Froleytia, người đã làm việc từ lúc nhỏ.

“Để tôi nói thẳng. Chúng tôi chẳng có hứng thú gì đến việc Sladder Honeysuckle có còn sống hay không. Chúng tôi chỉ muốn có thông tin công nghệ mà hắn nắm giữ thôi. Chỉ vô tình là cách hiệu quả nhất để lấy nó là hỗ trợ cho vụ chuyển phe của hắn thôi.”

“Và nếu bên cô gửi một chiếc Object vượt biên vào khu Amazon của chúng tôi để làm thế, bên cô sẽ gây ra một cuộc chiến tranh toàn diện đấy. Đây không phải là cuộc chạm trán đơn thuần thôi đâu. Chuyện này có thể dẫn đến việc quê nhà của chúng tôi bị nhắm đến đấy. Bên cô có hiểu được điều đó không chứ? Chuyện này đối với bên cô thực sự quan trọng đến thế sao?”

“Có vài cách khác nhau để tránh điều đó đấy. Chẳng hạn như là, phía cô có thể tự mình tấn công căn cứ của Tài Phiệt Mass Driver rồi giao ra bất kì dữ liệu nào về công nghệ của Honeysuckle mà phía cô có thể tìm thấy. Tôi tin làm thế sẽ giải quyết vấn đề này thôi.”

“…Cô thực sự nghĩ Xí Nghiệp Tư Bản sẽ chịu làm thế sao?”

“Không đâu.” Hình ảnh của Lendy trên màn hình mỉm cười. “Nhưng chuyện nhỏ nhặt như vậy chẳng đáng để chúng tôi để tâm. Cho dù chiến tranh bùng nổ giữa Vương Quốc Chính Thống và Xí Nghiệp Tư Bản, điều đó cũng chăng ảnh hưởng gì đến phía Đồng Minh Tình Báo chúng tôi.”

“Đúng là vậy.” Froleytia đồng ý.

Song đó chính xác là lí do tại sao cô chẳng có nghĩa vụ phải hợp tác với họ.

“Bên cô đang chuẩn bị cái gì mà phải đi xa đến thế này để lấy chứ?” Froleytia hỏi.

“Ý cô là sao?”

“Đúng thực là khẩu railgun công suất cao dùng làm pháo chính của Break Carrier – tức Object của Tài Phiệt Mass Driver – rất mạnh. Việc xây dựng nó có lẽ cần phải áp dụng công nghệ bệ phóng điện từ, một kết tinh trong công nghệ phát triển không gian. Tuy nhiên, nó lại là định dạng của quân đội Xí Nghiệp Tư Bản. Có thể nó sẽ không phù hợp với tiêu chuẩn và khả năng của Object Đồng Minh Tình Báo được. Nó thực sự đáng giá đến mức phải đi xa đến thế này sao?”

“Cô hiểu lầm rồi. Chúng tôi không phải đang nhắm vào railgun công suất cao đâu.”

“?”

“Chúng ta đang nói về Tài Phiệt ‘Mass Driver’ cơ mà. Thứ chúng tôi muốn là công nghệ phóng tàu không gian. Nhiều cơ quan và tổ chức đang liên tục nghiên cứu về việc xây dựng những cơ sở phát triển không gian bằng điện từ. Tuy nhiên, bởi vì thiếu công nghệ, thiếu kinh phí phát triển, thiếu tính an toàn, và khó chịu không kém là do định dạng toàn cầu hiện đang chuyển hướng về thang máy không gian la-de mà tất cả đã trở nên bế tắc. Chúng tôi có thể tạo ra railgun làm vũ khí, nhưng chúng tôi lại không thể sử dụng công nghệ đó để tạo ra bệ phóng điện từ có thể vận chuyển hàng hóa và nhân lực an toàn, rẻ tiền và ổn định được. Khá là mỉa mai nhỉ.” Lendy nói năng trôi chảy. “Hiện tại, chưa ai ngoại trừ tổ chức tài phiệt đó sản xuất hàng loạt thành công trong thực tiễn cả. Nếu như công nghệ đó thất truyền thì sẽ thật là đáng tiếc. Chúng tôi tôn trọng văn hóa công nghệ của họ và đã xác định rằng nó xứng đáng được bảo tồn. Chính vì vậy nên chúng tôi mới chấp nhận chuyện đổi phe của Honeysuckle sau khi hắn đã cố gắng rồi thất bại trong việc làm cho công nghệ bệ phóng điện từ đó được chọn.”

Froleytia nhíu mày trước lời nói của trung tá Đồng Minh Tình Báo.

Những gì cô ta nói rất kì lạ.

“Cô đang cố làm tôi rối đấy à? Tôi tưởng những tàu con thoi mới của Đồng Minh Tình Báo sử dụng thang máy không gian la-de giống như chúng tôi kia mà. Lấy cái công nghệ bệ phóng điện từ tập trung vào railgun đó đâu có ích lợi gì cho bên cô chứ.”

“Bây giờ thì đúng vậy.” Lời nói của người phụ nữ da nâu tóc bạch kim mang tên Lendy Farolito dường như chứa đựng hàm ý sâu xa. “Lúc này, thang máy không gian la-de là phương pháp hiệu quả hơn cả. Tuy nhiên, chúng ta lại không biết được cái lí thuyết đã được thiết lập đó sẽ kéo dài bao lâu. …Tìm ra khuyết điểm và vấn đề trong những thứ như vậy cũng không phải là chuyện bất thường gì cả. Nếu chúng ta không có đồ thay thế một khi chuyện đó xảy ra, chúng ta sẽ gặp phải rắc rối. Công nghệ bệ phóng điện từ có ý nghĩa như vậy đấy.”

“…”

Froleytia rơi vào im lặng.

Những gì người phụ nữ đó nói cũng có chút có lí.

Tuy nhiên…

“Bên các người sẵn sàng thực hiện những hành động có 100% cơ hội gây ra chiến tranh nhằm để giải quyết một vấn đề còn chưa biết là có thể hay không thể xảy ra sao?”

“Phải.” Lendy đáp không do dự. “Trong cuộc chạy đua phát triển vũ khí thì có vẻ là ta đang vứt bỏ kẻ thua cuộc. Tuy nhiên, chúng tôi thấy làm thế là quá lãng phí. Khi hai công nghệ cạnh tranh với nhau thì tốt nhất là nên bảo tồn cả hai. Và chúng tôi không chỉ đơn thuần là lưu trữ nó. Chúng tôi sẽ bảo tồn cả sự quen thuộc về công nghệ đó trên những ngón tay của công nhân nữa. Làm thế thì thông tin sẽ ‘sống sót’ và có thể sử dụng bất cứ lúc nào.”

“…”

“Tập hợp dữ liệu khổng lồ và tràn ngập đó tuy thoạt nhìn thì có vẻ trông vô dụng, nhưng nó lại bảo vệ chúng ta khỏi rắc rối toàn cầu không thể lường trước được. Nếu như sợ lãng phí đạn rồi nương tay với kẻ địch thì sẽ không thể ngăn bước tiến của địch được đâu. Mặc dù nhìn qua thì vô nghĩa, thế nhưng càng thẳng tay bao nhiêu thì chúng ta sẽ càng an toàn bấy nhiêu.”

“Trình duyệt hoàn hảo à…?” Froleytia khó chịu lẩm bẩm.

Đồng Minh Tình Báo đang cố tạo ra một hệ thống sẽ hiển thị cách giải quyết một hỗn loạn toàn cầu chỉ bằng cách gõ một chuỗi kí tự vào công cụ tìm kiếm.

“Tuy nhiên, phía các cô sẽ mất đi lí do làm theo cái kế hoạch đó của mình nếu như các cô mất khả năng đưa Sladder Honeysuckle về.” Froleytia nói. “Toàn bộ chuyện này sẽ kết thúc nếu như chúng tôi giết chết Honeysuckle và phá hủy dữ liệu của Tài Phiệt Mass Driver trước khi Object của Đồng Minh Tình Báo được chuẩn bị ở biên giới khu Parima sẵn sàng xuất kích. Nếu phía các cô chắc chắn lấy được công nghệ bệ phóng điện từ thì là một chuyện. Tuy nhiên, tôi không nghĩ cấp trên của phía các cô sẽ chấp nhận một nhiệm vụ sẽ gây ra chiến tranh nếu như tỉ lệ nhận được thông tin mong muốn cực kì thấp đâu.”

“Đúng vậy.” trung tá Lendy Farolito thừa nhận. Tuy nhiên, nụ cười của cô ta vẫn còn đó khi cô ta tiếp tục. “Nhưng phía các cô thực sự có thể làm điều đó sao?”

“…”

“Nếu Sladder Honeysuckle phá hủy Object của Vương Quốc Chính Thống thì phía cô sẽ chẳng còn thứ gì để ngăn bước tiến của chúng tôi đâu.”


Sau khi kết thúc đường truyền với Vương Quốc Chính Thống, Lendy Farolito ngã người xuống ghế sofa. Khu Parima cũng chỉ nằm ở phía dưới đường xích đạo, thế nên nó nóng đến hơn 30 độ. Những người không phải là sĩ quan giống như cô ta có thể đang nhỏ giọt mồ hôi do phải làm việc mà không có điều hòa.

Lendy ngồi dậy khỏi ghế sofa và lấy loại rượu mạnh nào đó ra khỏi một chiếc tủ lạnh nhỏ giống như loại ở các khách sạn. Cô ta sử dụng những ngón tay màu nâu của mình để đổ chất lỏng vào một cái li lớn trong khi sử dụng chế độ nhận dạng giọng nói để kết nối đến nhà chứa máy bay của khu căn cứ bảo dưỡng.

Câu hỏi của cô đi thẳng vào vấn đề.

“Còn bao lâu nữa Gatling 033 Thế Hệ 2 của chúng ta mới có thể tiến ra ngoài?”

“Tôi có thể đi ra ngoài đó tiêu diệt mọi thứ trong vòng nửa giờ nữa. Ố hô hô.”


Phần 11Edit

Cậu nghĩ cơ thể mình đã bị thiêu cháy từ bên trong.

Nằm ngửa người, Quenser cố rên lên, song không có thanh âm nào thoát ra từ môi cậu. Cổ họng cậu khô khốc đến kì lạ. Một dư ảnh dường như phủ một màn trắng lên tầm nhìn của cậu và nó sẽ không chịu biến đi. Cơn đau dữ dội chạy xuyên qua đôi tai và cậu thậm chí còn chẳng nghe thấy một tiếng ù ù bên trong.

Chiếc đèn LED trên bộ đàm của cậu đang nhấp nháy.

Sau một vài giây, Quenser cuối cùng cũng có thể nghe được tiếng động.

Bộ não cậu gửi một tín hiệu đến những chiếc ngón tay và rồi cậu vớ lấy chiếc bộ đàm nằm trên mặt đất với cử động tương tự như một con robot yếu kém. Cậu gắng hết sức cử động đôi môi nứt nẻ của mình.

“…Em…không sao chứ? Trong chốc lát, nó cứ như là Object đang lơ lửng vậy…”

“Anh thì sao, Quenser?”

“Anh đã phần nào xoay sở…để tránh bị nướng chín trong cái lò nướng có ngọn lửa quá lớn đó…”

Dĩ nhiên, đáng lẽ ra cậu đã bị giết chết ngay lập tức.

Tuy nhiên, lò phản ứng thử nghiệm đặt bên dưới Object của công chúa đã được thiết lập sao cho vụ nổ sẽ hướng lên phía trên. Những quả bom bình thường cũng được thiết lập tương tự như vậy. Tùy thuộc vào cách bố trí quả bom, sức hủy diệt sẽ thay đổi. Để phá hủy một mục tiêu cứng chắc hơn, một tấm kim loại hình cái chén sẽ được đặt bao quanh quả bom nhằm hội tụ vụ nổ vào một điểm duy nhất.

Tất nhiên, không tấm kim loại bình thường nào có thể làm được gì để thay đổi một vụ nổ dữ dội từ một lò phản ứng thử nghiệm.

(Bọn chúng dùng mảnh giáp kiểu hành dự phòng của Object sao?)

“Mọi thứ dưới chân tôi đã hoàn toàn biến mất rồi, nên tôi không thể di chuyển được.” công chúa nói.

“Chết tiệt. Vậy là vụ nổ đã thổi bay toàn bộ thiết bị đẩy mất rồi. Thế nghĩa là chúng ta phải xây dựng một kế hoạch chỉ sử dụng những khẩu pháo thôi sao?”

“Không được đâu, hệ thống đếm ngược đã bắt đầu rồi.”

“Hệ thống đếm ngược?”

“Hệ thống đó đã xác định rằng nó cần phải ngăn việc kẻ thù chiếm giữ Object. Tôi đang cố hủy lệnh, nhưng mà tôi không nghĩ mình có thể theo kịp tốc độ của hệ thống được.”

“Hệ thống tự hủy sao…!?”

Khi những thứ vũ khí khổng lồ mang tên Object đang được sử dụng, có một điều ta bắt buộc phải tránh bằng mọi giá: để kẻ thù bắt giữ một trong những chiếc Object của phe ta rồi phân tích công nghệ đó. Object của công chúa đã được cài đặt một hệ thống tự hủy để ngăn điều đó xảy ra.

Hệ thống đó sẽ đánh giá thiệt hại rồi tự động quyết định rằng có khả năng phi công Elite đang bị bất tỉnh.

Công chúa đã nói mình không thể ngăn nó lại được.

Nếu cứ như tốc độ hiện tại, Baby Magnum sẽ phát nổ. Vụ nổ có thể sẽ bao trùm xa hơn cả vụ nổ từ lò phản ứng thử nghiệm. Dù sao, vụ nổ từ một trái bom nằm trên bề mặt sẽ lan ra xa hơn quả bom được chôn dưới đất mà.

Và rồi sau đó công chúa nói thêm. “Pattern B không có kích hoạt tự hủy đâu.”

“Ý em là sao?”

Có vẻ như, hệ thống an toàn chống bắt giữ tự động có vài cấp độ khác nhau. Nếu chương trình xác định rằng chẳng thể làm gì được nữa, Object sẽ phát nổ từ bên trong ngay khi Elite được phóng ra nhằm để ngăn rò rỉ thông tin công nghệ. Tuy nhiên, Pattern B lại không làm đến mức đó.

Pattern B chỉ phóng viên phi công Elite ra bên ngoài. Sau đó, con người có thể quyết định liệu Elite đó sẽ lái một chiếc Object giống y nguyên mẫu hay dòng kế thừa hay liệu chiếc Object hư hại có được phục hồi và sửa chữa không. Nếu tình hình trở nên tệ hơn và trông có vẻ như kẻ thù sẽ chiếm được chiếc Object, Elite có thể gửi một tín hiệu cấp chỉ huy để làm Object nổ tung từ xa. Bình thường, Object sẽ chặn những tín hiệu bên ngoài nhằm ngăn việc hack hệ thống, nhưng trong trường hợp khẩn cấp thì vô số nắp cửa sập sẽ được mở ra. Điều này cho phép tín hiệu bộ đàm tác động đến nó.

Sau khi giải thích tất cả điều đó, công chúa nói. “Xin lỗi, Quenser. Tôi biết để mất Object ở đây sẽ đặt một gánh nặng lớn lên anh và những người khác, nhưng mà…”

“K-không sao đâu. Bọn anh là những người đã bắt em phải chiến đấu mặc dù đã bị Break Carrier làm hư hại mà. Em không cần phải lo về điều đó đâu.”

Tuy nói vậy, thế nhưng Quenser cũng không thể giấu được vẻ khó chịu của mình.

Object đồng nghĩa với chiến tranh.

Mọi người đều biết sẽ có thêm bao nhiêu binh sĩ phải chết một khi họ đã mất chúng.

Tài Phiệt Mass Driver đã chiến đấu bằng một lò phản ứng thử nghiệm thay vì một chiếc Object thứ hai, song họ không thể mất cảnh giác được. Không có Object, họ sẽ bị buộc phải tham gia một cuộc chiến giữa các binh sĩ bằng xương bằng thịt. Họ không tài nào biết được ai sẽ thắng trong một cuộc xung đột như vậy.

Và cũng có khả năng những chiếc Object tiên tiến sẽ xuất kích từ phía Đồng Minh Tình Báo và Xí Nghiệp Tư Bản. Nếu chuyện đó xảy ra, họ sẽ không cách nào giành chiến thắng khi không có một chiếc Object của riêng mình.

Quenser chống một tay lên tường và chậm rãi đứng dậy.

(Điều này có nghĩa là bọn mình thực sự cần phải kết thúc chuyện này càng nhanh càng tốt. Bọn mình cần phải vô hiệu hóa Tài Phiệt Mass Driver để ngăn bất kì ai tham gia vào cuộc chiến…)

“Dù sao thì, chúng ta cần phải tránh xa chỗ này cái đã. Nó sẽ tự động phóng em ra ngoài, đúng không? Em có thể gửi điểm đáp dự tính tới thiết bị cầm tay của anh không? Làm thế thì anh có thể gặp em càng nhanh nhất có thể.”

“Tôi đang gửi cho anh đây. Tôi sẽ được phóng ra trong 700 giây nữa.”

Nghe thấy thế, Quenser rút thiết bị cầm tay của mình ra. Rồi sau đó cậu chạy về phía điểm đáp dự kiến của công chúa. Quãng đường cậu đi cắt ngang phía bên cạnh chiếc Object.

Cảnh quan thành phố đã bị phá hủy hoàn toàn trong vòng khoảng chừng 200 mét xung quanh chiếc Object. Nhựa đường thì đã bị bóc lên còn những tòa nhà trống rỗng thì đã sụp đổ. Có một tòa nhà bị nghiêng sang một bên. Nó vẫn đứng thẳng một phần chỉ là do Object của công chúa đang chống đỡ cho nó. Nửa thân dưới cái cơ thể hình cầu của Baby Magnum thì đã bị tan chảy.

(Có lẽ mình nên nhờ những binh sĩ khác giúp đỡ.)

Quenser đưa ra yêu cầu theo một cách hệ thống qua bộ đàm.

Khu tàn tích Thành Phố Amazon rất rộng lớn. Những binh sĩ đã phân tán ra khắp toàn bộ thành phố và sẽ liên lạc với Object nếu như họ phát hiện ra lính địch hay cơ sở quan trọng. Bằng cách đó chiếc Object sẽ có thể ngay lập tức tấn công. Điều đó có nghĩa là những binh lính đã phân tán ra rất xa. Ít nhất thì, Quenser không nhìn thấy dấu hiệu của binh lính Vương Quốc Chính Thống nào khác trong tầm mắt của mình.

Tuy đã gửi yêu cầu, thế nhưng cậu không nghĩ có đội tiếp viện nào sẽ nhanh chóng đến nơi.

Cậu cũng chưa nhận được lời nào từ Heivia sau khi cậu chàng đó rớt qua vết nứt xuống khu mua sắm dưới lòng đất. Vì lò phản ứng thử nghiệm đã được dựng dưới đất, thế nên sự im lặng đó cũng không hẳn là sự an ủi gì.

(Chết tiệt, mình có linh cảm xấu về chuyện này. Tên khốn đó tốt hơn là đừng có để bản thân bị giết đấy.)

Do những trải nghiệm trước đây mà Quenser có một nỗi sợ.

Một phi công Elite mất đi Object của mình đã trở thành mục tiêu ưu tiên hàng đầu của quân địch. Cho dù có mẫu Object giống hệt hay tương tự nào tồn tại hay không, cái khả năng Elite có thể lái một chiếc Object khác đã khiến cho việc tiêu diệt viên phi công ngay lập tức trở thành một việc cực kì quan trọng.

Và…

Tài Phiệt Mass Driver đã tính toán mọi thứ từ trước để cho Object của công chúa sẽ bị phá hủy ngay chính vị trí đó.

(Bọn chúng không có súng phòng không hay thứ gì đó đại loại thể dựng ở vị trí mà chúng nghĩ công chúa sẽ đáp xuống sau khi phóng ra, đúng không!?)

Nghĩ như thế, Quenser chạy hết sức có thể. Lúc làm vậy, cậu tình cờ ngước lên nhìn chiếc Object hùng vĩ. Công chúa sẽ được bắn lên theo đường chéo rồi đi theo đường parabol từ phía sau nửa thân trên của cái cơ thể hình cầu đó.

Nhưng…

(Cái đó là gì thế?)

Quenser ngừng chạy rồi sững người vì sốc.

(Có thứ gì đó đang lan ra chắn vị trí phóng sao!? Nó là cái gì vậy chứ? Lưới…thép sao?)

Bình thường, Object có vài la-de phòng không được sử dụng để chính xác bắn hạ những chiếc chiến cơ hay tên lửa đạn đạo. Tuy nhiên, khi nãy vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm ấy vừa mới xảy ra. Trong lúc nó cướp đi giác quan của công chúa giống như một trái lựu đạn choáng, kẻ nào đó có lẽ đã bắn một khẩu bazooka lên để đặt tấm lưới đó ở đấy.

Tấm lưới đó sẽ không gây ra thiệt hại nào cho chiếc Object.

Trong thực tế, nó là một thứ vũ khí dùng để bắt người, chứ không phải là để giết người.

Tuy nhiên…

(Nó đang chắn…điểm phóng sao?)

Quenser lấy một chiếc ống nhòm nhỏ ra và kiểm tra khu vực xung quanh điểm phóng.

Tấm lưới được gắn theo kiểu bám vào cửa sập điểm phóng. Điều này khiến cho nắp cửa sập tự động mở không thể nào mở ra được.

Object dài đến 50 mét.

Đoạn đường dốc dài dẫn từ trung tâm đến điểm phóng sẽ tự động di chuyển Elite ở tốc độ cực cao. Nhưng nếu cửa sập không mở ra vào phút cuối thì…

(Con bé sẽ đâm vào nó với tốc độ hơn 100 km/h sao!?)

“Chờ đã, công chúa! Em có thể ngừng cái đếm ngược phóng được không!?”

“?”

“Kẻ nào đó đã cố tình chắn sửa sập mất rồi! Nếu hệ thống kích hoạt bây giờ, em sẽ đâm sầm vào một tấm thép dày đấy!!”

Cậu nghe thấy tiếng thở hổn hển của cô bé.

Rất có thể, cô bé không có thời gian để dừng quá trình xác định tự động.

“Khốn kiếp!!”

Quenser tặc lưỡi và bắt đầu chạy một lần nữa.

Càng đến gần trung tâm vụ nổ thì da cậu càng có cảm giác nóng rát.

Vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm đã khiến nhiều tòa nhà sụp đổ. Một trong những tòa nhà đó đang tựa theo đường chéo lên chiếc Baby Magnum. Quenser xông vào tòa nhà, nhảy vào một trục thang máy không còn cửa, và rồi chạy qua tòa nhà đang nghiêng. May mắn là, tường của trục thang máy có những phần gồ ghề do dầm kim loại và đại loại thế, vậy nên nó có chức năng tương tự như cầu thang nằm trên tòa nhà nghiêng.

Hệ thống đếm ngược vẫn tiếp tục đếm.

Chỉ còn vài phút nữa thôi là nó sẽ được phóng đi.

Quenser thò tay vào chiếc túi ở trên lưng rồi lấy ra chất nổ dẻo hình chữ nhật. Cậu đâm một kíp nổ điện vào chất nổ Hand Axe đó.

Ngay lúc cậu đang loay hoay chuyển kênh vô tuyến dùng cho việc kích nổ, cậu nghe thấy một tiếng rổn rảng lớn phát từ loa.

Hệ thống phóng tự động của buồng lái đã kích hoạt.

Tuy khoảng cách tới điểm phóng là chừng vài chục mét, thế nhưng khoảng cách đó sẽ chỉ mất có một vài giây. Và một khi cô bé tới chỗ đó, mọi chuyện sẽ kết thúc. Cô bé sẽ va chạm với tấm kim loại ở vận tốc trên 100 km/h.

Cùng lúc đó, Quenser nhìn thấy thứ có chức năng như lối ra của con đường hầm. Nó ban đầu là nơi chiếc thang máy mở ra ở trên sân thượng tòa nhà, song nó lại đang mất đi cánh cửa.

Nhưng cậu sẽ không làm kịp.

Cậu có thể nhìn thấy lối ra, nhưng cậu phải mất rất lâu mới chạm đến nó được.

(Chết tiệt…)

“Tới kịp điiiii!!” Quenser vừa hét vừa quăng chất nổ dẻo mạnh nhất có thể. Nó bay qua lối ra hình chữ nhật kia và rồi biến khỏi tầm mắt của Quenser.

Nó là một canh bạc liều lĩnh.

Quenser nhấn công tắc bộ đàm và Hand Axe phát nổ.

Một vụ nổ gầm rống lên.

Khói bụi xám xịt xộc vào lối ra.

Trong lúc đó, Quenser vẫn tiếp tục chạy.

Một vài giây sau, cậu cuối cùng cũng đi ra tới chỗ sân thượng nằm nghiêng. Phần sàn bê tông đã vỡ nát ở điểm mà cậu thoát ra và chân cậu đạp lên cái cơ thể bằng thép của chiếc Object thay vào đó.

Và rồi…

Cậu nghe thấy thứ gì đó đang được phóng ra. Cậu ngước đầu nhìn lên bầu trời xanh và thấy công chúa trong bộ đồ đặc biệt của một Elite. Vào giây cuối cùng, vụ nổ đã thổi bay tấm lưới chắn nắp sập của điểm phóng. Nếu cậu chậm hơn một chút thôi, cô bé chắc đã bị giết bởi chính thiết bị an toàn của mình rồi.

(Con bé…an toàn rồi sao…?)

Dù của công chúa mở ra làm Quenser thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng rồi cậu nghe thấy một tiếng động. Cậu quay lại thì thấy một kẻ nào đó cũng đang đứng trên phần thân hình cầu của Object cách chỗ cậu chừng hơn 10 mét. Một gã đàn ông đang nấp đằng sau một trong những vũ khí của chiếc Object. Nó tuy là một trong những vũ khí nhỏ, thế nhưng nó vẫn cao đến vài mét.

Gã đàn ông đó mặc một chiếc áo khoác phòng thí nghiệm phía bên ngoài bộ quân phục.

Chiếc áo khoác phòng thí nghiệm đó đã được phun lên nhiều loại sơn để ngụy trang.

Khuôn mặt tròn bầu của hắn mang một bộ râu thưa thớt cũng như một vẻ mặt mệt mỏi có thể là do mạng sống đang ngàn cân treo sợi tóc. Tuy nhiên, ấn tượng áp đảo nhất mà hắn cho ta thấy là ấn tượng về một con dã thú.

Hắn đang cầm một khẩu súng lục.

Và hắn đang chĩa nó vào công chúa đang trôi xuống trên chiếc dù của mình.

“!!”

Quenser rút ít thuốc nổ dẻo Hand Axe ra, song cậu không có thời gian để cắm kíp nổ điện vào. Cậu chỉ đơn giản là ném cái khối giống như đất sét đó qua không khí theo hình một vòng cung parabol.

Gã đàn ông nhận ra nó ngay lập tức.

Và hắn lầm tưởng rằng nó sẽ phát nổ.

Gã đàn ông điên cuồng nhảy ra đằng sau một khẩu pháo khác. Vì làm vậy, hắn đã đánh mất cơ hội nã súng của mình. Một hay hai giây sau, chắc hẳn vì đã nhận ra nó là trò bịp không có kíp nổ nên hắn sau đó quay khẩu súng về phía Quenser.

(Chết tiệt!?)

Quenser điên cuồng nấp đằng sau một khẩu pháo khác.

Đạn chì làm tia lửa điện bắn tóe ra từ những khẩu pháo thép thò ra theo một quy luật nhất định giống như cây ven đường.

“Là quân Vương Quốc Chính Thống, đúng không?” gã đàn ông nói khi núp đằng sau cây cột mà không lơ là cảnh giác. “Có vẻ con bé đó được đơn vị này quý mến quá nhỉ.”

“Ông là ai?” Quenser vừa hỏi vừa rút chất nổ dẻo ra từ chiếc túi của mình và lần này thực sự đặt một kíp nổ điện vào. “Ông là ai?”

Cậu không nhận được lời đáp lại.

Thay vào đó, thêm nhiều viên đạn 9mm bay về phía cậu. Tia lửa điện bắn tóe ra từ khẩu pháo thép mà Quenser đang núp đằng sau, vậy nên theo bản năng cậu hụp người xuống.

Tốt nhất là đừng để cho gã đàn ông kia biết cậu không có súng.

Nếu hắn nhận ra Quenser là một kĩ sư chiến đấu chỉ có bom, hắn sẽ thực hiện một cuộc tấn công chủ động hơn.

Khi Quenser đi đến kết luận ấy, lời nói của gã đàn ông chạm đến tai cậu.

Gã đàn ông đó hoặc là đã biết những việc nhỏ bé mà Quenser có thể làm từ cuộc trao đổi lúc trước hoặc là hắn có một tính cách tương đối vững vàng. Dù lí do là gì, giọng nói của gã đàn ông cũng chẳng cho thấy dấu hiệu lo lắng nào cả.

“Sladder Honeysuckle.”

Điều đó khiến cho nét mặt Quenser thay đổi.

Và câu nói tiếp theo còn khiến cậu nhíu mày nhiều hơn nữa.

“Tôi là cố vấn quân sự của chủ tịch một trong các công ti trực thuộc Tài Phiệt Mass Driver, một trong những nhà đầu tư hàng đầu Xí Nghiệp Tư Bản, một nhà thiết kế Object…và là người mà những kẻ trong Vương Quốc Chính Thống muốn giết nhất.”


Phần 12Edit

Sladder Honeysuckle.

Nếu hắn bị tiêu diệt, cuộc chiến mở đầu ở Nam Cực sẽ có thể đến được hồi kết. Tuy là có vẻ hơi lạ khi một VIP như hắn lại ở ngoài tiền tuyến, nhưng tâm trí của Quenser lại tập trung vào chuyện khác.

Hắn là một nhà thiết kế Object.

Đó là lí do hắn có thể tận dụng điểm yếu của Baby Magnum của công chúa và đánh bại nó à? Hắn không thể đạt được những kết quả như vậy nếu như chỉ đơn giản đưa ra một kế hoạch rồi kêu những binh lính khác thực hiện nó sao?

(Hai bên đều giống nhau…)

Quenser cúi xuống nhìn chất nổ dẻo mà cậu đã đặt kíp nổ điện vào. Trong vài dịp, cậu cũng đã sử dụng kiến thức của một học sinh về thiết kế Object để phá hủy những thứ vũ khí khổng lồ đó.

Chẳng có dấu hiệu của binh lính nào khác cho dù là đồng minh hay kẻ thù.

Vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm có quy mô lớn đến nỗi rõ ràng là chiếc Baby Magnum cũng bị hư hại nghiêm trọng ngay cả từ đằng xa. Tuy nhiên, những người lính chắc hẳn vẫn đang tiếp tục trận đấu súng của mình. Họ không thể phá đội hình rồi tái tổ chức lại được.

Từ tình trạng nguồn cung cấp và số binh lính, Vương Quốc Chính Thống đáng ra đã có lợi thế áp đảo. Tuy nhiên, có vẻ như họ khó có thể kết thúc nó ngay lập tức được. Vì chẳng còn gì khác để dựa vào nên họ đành phải chiến đấu bằng toàn bộ năng lực của mình.

“Cậu thực sự có thể thong thả như vậy sao?” Sladder hỏi với giọng chẳng hề bận tâm.

(Hắn đang kiểm tra xem mình đang có cái gì.)

Sladder đã để cho Quenser biết vị trí của mình bằng giọng nói, nhưng Quenser lại không bắn lấy một phát đạn nào vào hắn. Điều đó sẽ cho Sladder biết được rằng Quenser không có mang theo một khẩu súng.

“Nếu cậu không giết tôi ngay, Đồng Minh Tình Báo với Xí Nghiệp Tư Bản sẽ xâm nhập đấy. Nếu bọn chúng biết Object của Vương Quốc Chính Thống không còn hoạt động được nữa, chúng có thể dùng điều đó để tuyên bố rằng chúng chỉ đơn thuần là đang cố ‘bảo vệ nước láng giềng khỏi một tổ chức khủng bố’ đấy.”

Is0360

“Đó là điều ông muốn à?”

“Cậu nghĩ nó là vậy sao?”

Họ đang cách nhau chừng 10 mét. Quenser đang nấp đằng sau một trong những khẩu pháo nhô lên theo một quy luật tương tự như hàng cây ven đường. Sladder thì đang nấp đằng sau một khẩu pháo khác.

Mười mét.

Ngay cả khi súng lục có phạm vi bắn tương đối ngắn, nhiêu đó vẫn đủ để hắn bắn ra với độ chính xác gần như hoàn hảo. Quenser nhìn quanh khu vực, nhưng ngay cả việc di chuyển sang một khẩu pháo bên cạnh cũng sẽ là một bước đi mạo hiểm. Nếu như Sladder vòng ra sau thì cậu sẽ gặp rắc rối.

Quenser tựa lên phần thép lạnh lẽo của khẩu pháo rồi dùng lưỡi liếm ướt môi mình.

Nếu cậu không câu giờ bằng cuộc trò chuyện, sử dụng giọng nói của địch để xác định vị trí của hắn rồi đưa ra kế hoạch để áp đảo kẻ thù, cậu sẽ nhanh chóng bị dồn vào đường cùng.

(Chết tiệt. Giá mà có Heivia với khẩu súng trường của cậu ta ở đây…)

Liệu Heivia có thể đến đây nếu như Quenser liên lạc với cậu ta qua bộ đàm không? Đúng ra thì, Quenser và Sladder hiện đang đứng bên trên một chiếc Object khổng lồ. Có lẽ Heivia không cần phải lên đến tận đây. Có lẽ cậu ta có thể bắn tỉa bằng khẩu súng trường của mình trong khi vẫn ở trên mặt đất.

Với ý nghĩ đó, Quenser vận hành bộ đàm của mình sao cho Sladder sẽ không nhận ra và rồi cậu mở miệng nói.

“Bỏ cuộc đi. Tài Phiệt Mass Driver không còn Object nữa đâu. Khẩu railgun công suất cao ở trung tâm thành phố quá lớn để bắn từ mặt đất. Chưa kể bây giờ các người còn chẳng còn lò phản ứng nguyên mẫu nữa. Cho dù các người đánh bại bọn tôi ở đây, các người cũng sẽ chẳng có tương lai đâu.”

“Bi quan làm sao. Tôi tưởng phía các cậu biết Tài Phiệt Mass Driver chúng tôi đã đề nghị chuyển sang Đồng Minh Tình Báo rồi kia mà.”

“Ông thực sự nghĩ họ sẽ làm thế sao?”

Quenser như chực muốn tặc lưỡi khi nhìn vào bộ đàm của mình.

Cậu đang gửi tín hiệu đến chỗ Heivia, nhưng cậu lại chẳng nhận được phản hồi nào cả. Có thể bộ đàm của Heivia đã bị hỏng hoặc là cậu ta đã bị đánh ngất đi.

“Khi ông tới đó, có thể thứ chờ đợi ông chẳng là gì khác ngoài sự tra tấn đâu. Một khi chúng kiếm nhiều thông tin về công nghệ điện từ nhất có thể, chúng sẽ giao ông lại cho Xí Nghiệp Tư Bản. Vài nước khác sẽ không tin tưởng người đã phản bội tổ quốc của mình đâu. Ông đáng ra phải biết điều đó mới phải chứ.”

“Đúng là vậy.” Giọng của Sladder chẳng hề lo lắng chút nào ngay cả khi sai sót trong kế hoạch giữ mạng của hắn được chỉ ra. “Nhưng chỉ khi thông tin về công nghệ bệ phóng điện từ là món quà duy nhất của tôi dành cho chúng thôi."

“?”

“Cậu nghĩ tại sao tôi lại nỗ lực đến mức này chứ?” Sladder bắn thêm hai hay ba phát vào phía bên cạnh khẩu pháo. “Nếu chúng tôi muốn, chúng tôi có thể gửi Lisolette của chúng tôi ra luôn một lần rồi. Phạm vi tối đa của bé ấy là 3000 kilomet lận đấy. Nếu chúng tôi cho bé ấy đợi ở Nam Băng Dương thì chúng tôi đã có thể phá hủy Object của phía các cậu ngay lập tức rồi.”

“…”

Lisolette.

Trong một thoáng, Quenser nghĩ đó là tên Elite của địch, nhưng ngay sau đó cậu nhận ra nó là tên chính thức của chiếc Object thuộc Tài Phiệt Mass Driver mà Vương Quốc Chính Thống đã gọi là Break Carrier. Xí Nghiệp Tư Bản có một truyền thống là đặt tên nữ cho Object. Đây có lẽ là kiểu mở rộng của truyền thống đặt tên nữ cho những cơn bão.

Quenser chơi với Hand Axe trong tay.

“Ông đang cố làm gì thế hả ?” cậu hỏi.

“Phá hủy mọi lí thuyết đã được thiết lập từ trước.” Sladder đáp lại ngắn gọn. “Object đồng nghĩa với chiến tranh. Chiến tranh hiện đại không phân thắng thua bằng thông số kĩ thuật của Object. Nếu đã biết rõ một bên có nhiều hơn bên kia một chiếc Object, ta có thể biết được kẻ chiến thắng trước khi trận chiến bắt đầu. Sự rõ ràng này làm cho những cuộc chiến này rất đỗi an toàn theo một nghĩa nhất định, nhưng có rất nhiều người lại mong muốn lật đổ lí thuyết đó.”

“Không lẽ…”

“Tự mình đánh bại một chiếc Object mà không cần dùng Object. Đó là mong muốn của tất cả những ai muốn bác bỏ lí thuyết đó. Và tôi đã hành động để biến nó thành hiện thực. Vị trí chống tăng hình thành nên từ những khẩu pháo dự phòng nhỏ ở Nam Cực, khẩu railgun công suất cao dùng làm mồi nhử, và vụ nổ của lò phản ứng thử nghiệm. Sau khi kiểm tra tất cả điều đó, tôi đã có chút dữ liệu mà có lẽ Đồng Minh Tình Báo sẽ rất quan tâm.”

Object được cho là ít nhất cũng có giá trị 5 tỉ đô. Nhưng lỡ như ta có thể phá hủy một chiếc Object chỉ bằng những bộ phận thay vì một Object đã được lắp ráp thì sao? Điều đó sẽ chỉ tốn một phần nhỏ của chi phí, và thậm chí có thể chỉ là một phần nhỏ của một phần nhỏ nữa.

Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, và Tổ Chức Tín Tâm.

Những cuộc chiến tranh hiện đại giữa các thế lực đó không nằm ở quy mô lố bịch của một cuộc chiến tranh thế giới toàn diện. Chúng được hình thành từ những cuộc xung độ quy mô nhỏ, cuộc chạy đua phát triển Object hỗ trợ cho những cuộc xung đột đó, và sự được mất nguồn vốn hay sức mạnh kinh tế. Phương pháp tiêu chuẩn để tiến hành những cuộc chiến tranh toàn cầu này là đưa đẩy thế lực thù địch vào vấn đề kinh tế mà chúng không còn có thể tiếp tục cuộc chiến được nữa.

Trong tình hình đó, thứ công nghệ chắc chắn phá hủy được một chiếc Object đáng giá hơn 5 tỉ đô với một phần nhỏ chi phí sẽ là một quân bài cực kì giá trị trong bộ bài.

Tất nhiên điều này chỉ có thể làm được nếu như công nghệ như thế tồn tại.

“Tiếc quá. Thiệt hại chính xảy ra với công chúa của bọn tôi không phải là do trò mèo của ông đâu. Nó là do trận oanh tạc của Break Carrier ở khu Iguazu. Nếu không phải vì thế, con bé có lẽ đã có thể tránh được lò phản ứng thử nghiệm của ông rồi.”

“Break Carrier? Ồ, ra đó là mật danh mà phe cậu đã đặt cho Lisolette.” Sladder phần nào có vẻ thích thú. “Đó chỉ đơn thuần là vấn đề góc độ thôi. Tôi không phải là người nghiên cứu về lĩnh vực đó. Tôi chỉ cần phải bảo vệ bản thân rồi nhận thứ mà tôi có thể dùng để có được nơi ẩn nấu an toàn ở đâu đó mà tôi có thể tự do phát triển bệ phóng điện từ thôi. Chính vì thế, không tiến hành nó hoàn hảo sẽ hiệu quả hơn. Cách chỗ hoàn thiện giấc mơ này vài bước thì sẽ tốt hơn nhiều. Dù sao, nếu nó đã hoàn thiện thì vài kẻ có lẽ sẽ muốn tra tấn tôi để lấy nó ra mà.”

“…”

Nếu thứ công nghệ cực kì giá trị ấy vẫn cần phải nghiên cứu thêm, bọn chúng sẽ phải giữ lấy mạng của Sladder để hắn có thể tiếp tục cuộc nghiên cứu đó. Bọn chúng không thể cứ tra tấn hay giao hắn cho Xí Nghiệp Tư Bản được. Sladder đã cố tình khiến cho kết quả của hắn chỉ ở mức tầm tầm nhằm giúp toàn bộ tổ chức Tài Phiệt Mass Drive sẽ không bị Đồng Minh Tình Báo bỏ mặc.

Nó là một canh bạc nguy hiểm.

Nếu hắn làm quá tốt, chúng có thể xác định rằng chúng có thể biến nghiên cứu của Sladder thành hiện thực mà không cần có hắn. Tuy nhiên, nếu hắn chưa chưa làm đủ tốt, chúng có thể xác định rằng ý tưởng của Sladder chẳng hơn gì một chuyện giấc mơ viển vông.

Khi đối mặt với sức mạnh áp đảo của một chiếc Object, hắn cần phải tạo ra kết quả nằm ở vị trí ngay chính giữa quá nhiều và quá ít.

Điều đó sẽ khó khăn và nguy hiểm hơn rất nhiều lần so với chỉ đơn giản là liều lĩnh xông vào phá hủy một chiếc Object bằng vài trái bom.

“Tôi không tin đâu.” Quenser nói. “Ông để Break Carrier bị phá hủy vì thế sao? Phi công của Break Carrier đồng ý làm thế ư?”

“Nói thật thì, mọi chuyện chưa được tính đến mức đó.”

Sladder hạ giọng xuống đôi chút.

Hắn có thể đang nhớ lại khuôn mặt của Elite đó.

“Tôi chỉ mới bắt đầu nghiêm túc nghĩ về việc đảm bảo có được chỗ nương thân bằng thứ công nghệ phá hủy Object mà không cần dùng Object sau khi Lisolette bị phá hủy thôi. Kế hoạch lúc đó là thương lượng với Đồng Minh Tình Báo bằng Lisolette. Trận oanh tạc tầm xa sử dụng sự kết hợp giữa phương pháp nhắm bắn bằng đám mây tên lửa gây nhiễu và khẩu railgun công suất cao ấy là con chip thương lượng tốt, đúng không? Elite của bọn tôi có thể kiểm soát nó tốt nhất và bọn tôi có thể bảo dưỡng nó tốt nhất. Cậu có thể nói rằng thứ chúng tôi thực sự sử dụng là Kế hoạch B mà bọn tôi đã chuẩn bị trước đó.”

“…”

(Tài Phiệt Mass Driver đã vượt qua Trung Mĩ cơ mà. Để đến khu Iguazu, chúng phải vượt qua khu Parima ở cực bắc Nam Mĩ. Nếu kế hoạch của chúng chỉ đơn giản là nhờ Đồng Minh Tình Báo giúp đỡ, chúng chẳng có lí do gì mà phải đến khu Iguazu cả. Điều đó có nghĩa là chúng hoặc là đang định tạo ra quốc gia độc lập của chính mình hoặc là vẫn cần dữ liệu cho Break Carrier hay chiến thuật không dùng Object để thương lượng.)

Sladder chẳng qua là chỉ đơn giản rất may mắn sao?

Hay là sự chuẩn bị quá mức đã cứu lấy hắn?

Quenser có cảm giác nó là cả hai. Nếu mà xem xét mọi thứ có thể theo góc độ ngẫu nhiên hay ý muốn, con quái vật đó đã nhận được bản chất của con chốt tối thượng mất rồi. Đó không phải là thứ có thể nhận được chỉ đơn thuần bằng tài năng tự nhiên hay chỉ đơn thuần bằng cách làm việc chăm chỉ.

“Chẳng có cái nào thực sự quan trọng đâu.” Nhà chiến lược Sladder Honeysuckle nói lặng lẽ. “Tất cả những gì bọn tôi muốn chỉ là một môi trường để phát triển bệ phóng điện từ thôi. Cán cân của chiến trường thiên về Object hiện tại có bị phá hủy hay không đối với bọn tôi chẳng có quan trọng gì cả. Mấy thứ khổng lồ đó chẳng thể làm gì khác ngoài giết chóc đâu.”

“…Vậy à.” Quenser kiểm tra chất nổ dẻo trong tay một lần nữa. Cậu chơi với cái chất nổ Hand Axe trong tay mình. “Có vẻ chúng ta không thể hiểu nhau được rồi.”

“Cậu có vấn đề với phần nào trong đó chứ?”

“Phần ông muốn núp trong bóng tối và kiếm lời từ những Object cùng Elite đang chiến đấu trên chiến trường đấy. Và cả phần ông chẳng thấy vấn đề gì khi đổ lỗi cho người khác và coi bản thân chẳng đáng bị trách khi Object của chính ông bị phá hủy nữa.”

Cậu nói quả quyết.

Chính vì cảm thấy như thế mà Quenser mới đang đứng đó vào lúc này.

Cậu đã đến đó để phá mở cửa sập điểm phóng bị chặn thay vì bỏ mặc công chúa cùng chiếc Object bị phá hủy của cô bé.

Tuy nhiên…

Lời nói của cậu chỉ khiến Sladder bật cười.

Vì cả hai đều đang nấp đằng sau những khẩu pháo chĩa lên, Quenser không thể nhìn thấy vẻ mặt của hắn được, song cậu vẫn nghe thấy tiếng cười của hắn. Vai của Sladder có lẽ đang nhấp nhô lên xuống.

“Cậu mà cũng dám nói à.”

Giọng điệu của Sladder mang đến cho Quenser một cảm giác đáng ngại.

Quenser tự nhiên căng thẳng nhiều hơn nữa.

“Cậu là người đã kết thúc vài cuộc chiến với lượng tổn thất nhỏ nhất bằng cách cho nổ Object ngay từ đầu. Có phải thế không, Quenser Barbotage?”

(Làm sao mà hắn biết tên mình chứ!?)

Quenser hoàn toàn kinh ngạc, nhưng cậu lại không có thời gian để trả lời.

Những tiếng súng vang lên và tia lửa điện bắn tóe ra từ khẩu pháo chĩa lên mà cậu đang núp đằng sau.

Tuy nhiên, đây chẳng phải là lời đe dọa hay cảnh báo nào cả.

Cậu cũng nghe thấy những tiếng bước chân đang tiếp cận được che đậy phần nào bởi những tiếng súng.

(Hắn đang tiến đến ư!?)

Quenser lập tức nghiêng người ra từ đằng sau khẩu pháo để ném chất nổ dẻo về phía tiếng động.

Nhưng cậu lại bị đá vào người thay vào đó.

Quenser khuỵu một gối xuống để ném quả bom, nhưng một cú đá nặng nề lại đập vào mặt cậu trước khi cậu có thể làm vậy.

“Gah…!?”

Đầu của Quenser bị chấn động kinh khủng và cậu bị đạp lăn về phía sau. Trái bom mà cậu sắp ném đi rớt lên bên trên phần thân hình cầu của chiếc Object.

Và rồi Sladder nhắm khẩu súng lục của mình ở cự li gần.

“Cậu nổi tiếng hơn cậu nghĩ đấy. …Đặc biệt là trong những người thu thập các công nghệ tốt nhất của mình để tạo ra Object.”

“!!”

Quenser không có thời gian để đứng dậy, thế nên cậu điên cuồng lăn sang một bên để né tránh. Tuy nhiên, cậu lại nhận được lực đà nhiều hơn dự kiến. Một giây sau cậu nhận ra rằng mình đang bắt đầu lăn xuống chỗ dốc của phần thân hình cầu.

(Không ổn rồi… Nếu mình lăn thêm nữa, mình sẽ rớt thẳng xuống đất mất!!)

Quenser xoay sở để ngăn lực đà lại, nhưng rồi sau đó một tiếng súng vang lên.

Cùng lúc đó, một cơn đau đớn nóng rát chạy qua vai trái cậu.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhh!!”

“Đừng làm quá chứ. Chỉ sượt qua thôi mà. Nó còn chưa trúng khớp nữa.”

Quenser nghiến chặt răng trong khi ôm lấy chiếc vai nóng rát bằng bàn tay khác.

Cùng lúc đó, một thoáng nghi ngờ bước vào tâm trí cậu.

Sladder đáng lẽ không có lí do để ngần ngại cơ mà.

“Cũng chẳng có lí do gì đâu.” Sladder Honeysuckle mỉm cười điềm tĩnh. "Tôi vốn là một kĩ sư mà. Thành thật mà nói, mấy thứ về súng ống gần như hoàn toàn là do tôi tự học đấy. Tôi cố bắn lúc cậu đang lăn và tôi chỉ tình cờ bắn trúng vai cậu thôi.”

Họ chỉ cách nhau 3 mét.

Người thành thạo một môn võ thuật có thể cướp khẩu súng từ tay hắn. Tuy nhiên, một học sinh như Quenser lại chẳng có năng lực giống như vậy.

Trong lúc đó, Sladder ngắm chính xác khẩu súng vào cậu.

“Vậy là tôi chắc chắn sẽ giết chết cậu khi đến đúng thời điểm. Ồ, có vẻ giờ là thời điểm đó nhỉ.”

“…Thế thì ông nên bắn mọi viên đạn mình có chứ đừng bắn chỉ một lần.”

“?”

“Nếu ông không đặt hết mọi nỗ lực vào chuyện này, người ta có thể lợi dụng nó như thế này nè.”

Vừa nói, Quenser vừa giở chiếc áo khoác bộ quân phục của mình ra để cho thấy bên trong.

Sladder cho rằng cậu có một khẩu súng, thế nên hắn lập tức chuẩn bị kéo cò, nhưng rồi sau đó hắn dừng lại.

Một vật thể giống như đất sét đang treo ở thắt lưng của Quenser.

Nó là chất nổ dẻo Hand Axe đã được gắn một cái kíp nổ điện.

“Kh!?”

“Ông định nhắm bắn như thế à?”

Vừa nói, Quenser vừa đặt ngón cái của mình lên công tắc bộ đàm mà cậu cầm trong tay. Cho dù cậu bị bắn chính xác vào đầu, cậu vẫn có thể bấm nút khi ngã gục xuống. Và chuyện đó cũng sẽ thổi bay Sladder luôn.

(Khốn kiếp!!)

Sladder nhảy ra đằng sau một khẩu pháo chĩa lên gần đó để tránh vụ nổ.

Tuy nhiên, hắn sau đó nhận ra một điều.

Nó là về cái kích nổ mà Quenser có.

Cậu đã dùng một cái bộ đàm để gửi tín hiệu kích nổ.

Một cái bộ đàm.

Phải.

(Chờ chút đã nào. Hắn thực sự để công tắc đó kết nối trực tiếp với quả bom treo ở thắt lưng hắn sao!?)

Sự lo lắng đó mang đến nỗi bất an và nỗi bất an phát triển thành sự sợ hãi.

Tuy nhiên, Quenser lại không chờ đợi.

Cậu không ngần ngại ấn công tắc.

Một tiếng ồn lớn cùng sóng xung kích bùng nổ.

Tuy nhiên, chúng lại phát ra từ ngay phía sau chỗ Sladder trốn đằng sau khẩu pháo chĩa lên.

Lúc Sladder đá vào mặt Quenser, quả bom Quenser sắp sửa ném đi đã rớt lên phần thân của Object. Họ đã đi xuống tới chỗ Quenser xém tí nữa là rớt xuống đất trong khi quả bom đó thì vẫn ở gần đỉnh chiếc Object. Quenser đã ép trọng tâm xuống trong khi kích nổ quả bom ở ngay đằng sau Sladder.

Tuy là có một khoảng cách kha khá giữa Sladder và quả bom, song vụ nổ vẫn đủ mạnh để gửi hắn bay lên không trung. Sladder văng lên vài mét trước khi đập xuống cái cơ thể hình cầu làm từ thép một lần nữa. Hắn lăn long lóc bắt đầu từ chỗ đó. Cuối cùng hắn dừng lại tại chỗ gần với Quenser.

Quenser cúi xuống để nhặt khẩu súng lục mà Sladder đã đánh rơi.

Cậu sau đó chĩa nòng súng vào đầu Sladder.

Sladder buông một tiếng rên rỉ, nhưng Quenser thốt lên chỉ một từ duy nhất.

“Chiếu bí.”

Phần kếtEdit

Với việc lãnh đạo Sladder Honeysuckle bị bắt, nhuệ khí cùng khả năng tiếp tục cuộc tác chiến của Tài Phiệt Mass Driver giảm xuống đáng kể.

Baby Magnum không còn có thể tiếp tục chiến đấu được nữa, nhưng “phương pháp chiến tranh kiểu cũ thô sơ” như bộ binh cùng xe tăng lại cho phép Vương Quốc Chính Thống giành thắng lợi.

Và thế là cuộc chiến với Tài Phiệt Mass Driver bắt đầu ở Nam Cực và tiếp tục ở khu Amazon của Vương Quốc Chính Thống cuối cùng cũng đã kết thúc.

Tài Phiệt Mass Driver ban đầu là một tổ chức lớn hỗ trợ một phần lớn cho Xí Nghiệp Tư Bản. Xí Nghiệp Tư Bản khăng khăng rằng Tài Phiệt Mass Driver đã tự dưng nổi cơn làm mình không thể ngăn được, nhưng phía bọn họ vẫn không thể tránh khỏi mọi trách nhiệm. Rất có thể, Vương Quốc Chính Thống sẽ có thể đạt được vài hiệp ước có lợi với phe Xí Nghiệp Tư Bản.

Phía Đồng Minh Tình Báo có thể sẽ không phải gánh trách nhiệm tương tự. Họ đã có ý định tiến quân qua biên giới vào khu tàn tích Thành Phố Amazon để thực hiện yêu cầu của Sladder Honeysuckle, nhưng ý định chẳng qua chỉ là ý định. Họ đã không thực sự tiến hành ý định đó, vậy nên họ có thể tránh khỏi bất kì trách nhiệm nào.

“Có vẻ Tài Phiệt Mass Driver sẽ phải chịu phán xét dưới luật pháp của Vương Quốc Chính Thống.” Heivia nói.

Quenser và Heivia đang ở bên trong một nhà máy chế tạo Object ở khu Amazon. Object của công chúa đang trong quá trình sửa chữa mọi hư hại mà nó đã nhận trong những trận chiến khác nhau. Cơ sở trông như cái hộp khổng lồ ấy tương tự như những cơ sở ở các xưởng đóng tàu. Tuy nhiên, họ lại không mang Object đến nhà máy. Thay vào đó, nhà máy đã được dỡ xuống thành các bộ phận rồi được dựng lên xung quanh chiếc Baby Magnum bị hư hại.

Khi quan sát những cần cẩu khổng lồ gỡ bỏ những khẩu pháo chính hỏng hóc và bất động, Quenser trả lời Heivia.

“Ừm thì, chúng ta đã xoay sở để kết thúc chuyện này trong lãnh thổ của chúng ta mà.”

“Có vẻ cả Xí Nghiệp Tư Bản lẫn Đồng Minh Tình Báo đều đã yêu cầu chúng ta giao lại đám Sladder Honeysuckle, nhưng cả hai đều biết đó là một yêu cầu lố bịch. Làm theo điều đó sẽ chẳng khác gì chấp nhận đặc quyền ngoại giao cả.” Froleytia vừa nói vừa hút chiếc tẩu kiseru thon dài kiểu Nhật chậm rãi trong khi tựa vào lan can kim loại.

Quenser nhìn vào mặt của vị chỉ huy có mái tóc màu bạch kim pha chút ánh xanh của mình.

“…Đám Honeysuckle? …Vậy bây giờ Tài Phiệt Mass Driver sẽ thế nào?”

“Ai mà biết. Ngay cả trong Vương Quốc Chính Thống, người ta vẫn đang tranh cãi liệu chúng ta nên đơn giản hành quyết chúng hay là nên thử cách lấy thông tin công nghệ từ chúng. Nếu cứ bắn hắn ở đây, chuyện này sẽ đơn giản hơn rất nhiều. Tôi đã bảo với gã thiếu tướng bên chúng là phía chúng ta sẽ làm như thế.”

“…”

“Cậu không bắn hắn vì hoàn cảnh của cậu cũng giống vậy à?”

“Tôi cũng không biết.”

Quenser lắc đầu.

Đôi lúc cậu có cảm giác những việc mình làm đang đi theo một đường vòng lớn. Cậu đã rời khỏi ngôi trường tại quốc gia an toàn của mình để đi đến chiến trường làm sinh viên thực chiến nhằm học hỏi về thiết kế Object. Lúc đó cậu đã có cảm giác cậu đang làm chuyện tương tự như nhảy cóc vài lớp, nhưng bây giờ đôi khi cậu lại cảm thấy nếu cứ tiếp tục học tại trường thì sẽ nhanh hơn.

Tuy nhiên, có lẽ có những thứ mà ta không thể học ở trường được.

Chẳng hạn như, sự căm ghét mờ nhạt mà Quenser đã thoáng thấy ở Sladder. Và cả cái cảm xúc không thể bóp cò vào giây phút cuối nữa. Những chuyện đó tuy không hẳn là có tác dụng gì, nhưng chúng cũng là những chuyện mà cậu khó lòng mà quên đi được.

Đặc biệt là nếu cậu thực sự thiết kế ra những chiếc Object để gửi đến chiến trường.

“Nhưng nó đã khiến tôi nghĩ về lí do tại sao chúng tôi lại đang chiến đấu.”

“?”

“Tôi đã tự hỏi liệu rằng giết Honeysuckle lúc đó để chúng ta sống sót có thực sự cần thiết hay không.”

“Đồ nhu nhược.” Heivia lẩm bẩm.

Quenser đồng ý với cậu ta.

Công chúa đã thực hiện công việc nào đó ở chỗ khác, nhưng giờ cô bé đang tiến đến chỗ họ. Cô bé có thể đã báo cho những người lính bảo dưỡng về việc mình thích cái “cảm giác” điều khiển như thế nào để họ có thể tiến hành sửa chữa tổng thể chiếc Object. Trong suốt toàn bộ sự kiện cô bé đã là người gặp nguy hiểm nhiều nhất. Khuôn mặt vô cảm của cô bé trông còn mệt mỏi hơn thường lệ.

“Họ nói sẽ phải mất hai tuần để sửa chữa. Chúng ta không thể di chuyển cho tới lúc đó.” cô bé nói.

“Tôi đã gọi một chiếc Object khác của Vương Quốc Chính Thống tới đây từ một khu vực khác rồi. Cho dù có chuyện gì đó bất ngờ xảy ra, chúng ta cũng sẽ không bị buộc phải tự mình xử lí nó đâu.” Froleytia nói như thể đang kiểm tra lại lịch trình.

Công chúa quay sang Quenser và nói. “Cảm ơn anh vì mọi thứ.”

“Anh cũng cảm ơn em.” Quenser nói trước khi ngẩng lên nhìn thứ ở ngay chính giữa nhà máy.

Nó là thứ vũ khí khổng lồ được gọi là Object.

Trong khi nhìn lên khối thép đã bị hư hại quá mức để di chuyển do vô số cuộc tấn công, Quenser lẩm bẩm. “… Phá hủy lí thuyết đã được xây dựng, à?”

Đó là những gì Sladder Honeysuckle đã nói về mục đích của mình.

Tuy nhiên, đó có thể là do Quenser và Heivia đã khai ngòi.

Phải.

Chính hai người họ đã phá hủy những chiếc Object bằng thuốc nổ.

“Không phải chỉ có mỗi chúng ta. Ngày càng có thêm nhiều người đang nghĩ đến việc phá hủy Object mà không dùng Object.”

“Lí thuyết lịch sử được thiết lập bị lật đổ quá đỗi dễ dàng. Những cuốn sách giáo khoa nói sắt lần đầu được sử dụng bởi người Hittites vào khoảng 1400 năm trước Công Nguyên đã nói điều hoàn toàn khác vào những năm sau mà.”

“Đây thực sự là chuyện tốt à?”

“Ai mà biết.” Heivia nhún vai. “Nhưng cái thế giới chú trọng Object này là kết quả của thứ bị lật đổ trong quá khứ đấy.”


…Và sau câu kết thúc hay ho ấy, Heivia đột nhiên cười toe toét.

“Nhận tiện, Quenser này. Không phải lần này chúng ta làm việc hơi bị tốt đấy sao?”

“Hả? Ý cậu là sao?”

“Cậu đã thổi bay chiếc Object Break Carrier đó, đúng không? Còn tớ thì đã ngăn vụ nổ ở đập Iguazu. Chưa kể cậu còn bắt sống chỉ huy của Tài Phiệt Mass Driver nữa chứ. Chúng ta đã ngăn cuộc chiến ba phe giữa Vương Quốc Chính Thống, Xí Nghiệp Tư Bản, và Đồng Mình Tình Báo. Cậu có nghĩ chúng ta sẽ được nhận huân chương không?”

“Ồ!! Phải ha, phải ha! Toàn là chuyện tích cực không thôi!! Lần này mấy chuyện tích cực đó đã không bị những điều tiêu cực từ kì vọng kì quặc của đám cấp cao xóa bỏ nữa chứ! Giờ thì tớ có thể kiếm được một tài khoản ngân hàng đầy ắp và tiến gần công việc nhà thiết kế hơn rồi. Và cậu cũng tiến gần hơn với quyền thừa kế gia tộc nữa! Hoan hô! Hoan hô!!”

Khi hai tên ngốc đó giơ tay lên trời và reo hò, vị chỉ huy tóc bạch kim, ngực bự của họ chen ngang trong khi phà ra chút làn khói ngọt ngào từ chiếc tẩu kiseru thon dài của mình.

“…Đang nói cái gì vậy? Chính công chúa đã dứt điểm Break Carrier, chứ có phải Quenser đâu. Đó đâu có được tính là công của cậu.”

“Hả?”

“Với lại tuy tôi đã ra lệnh cho cậu bảo vệ đập Iguazu, nhưng xét trên quan điểm ‘chuỗi lệnh’ thuần túy thì đơn vị do thám tiền tuyến của hạ sĩ Bilany Saronno có lẽ sẽ được cho là bên có quyền ra lệnh. Nói cách khác thì, cậu đã cản trở một cuộc tác chiến chính thức đấy, Heivia. Đặc biệt là vì tôi chưa bao giờ chính thức ra mệnh lệnh đó cho cậu cả.”

“Ể?”

“Và cuộc tác chiến ở khu tàn tích Thành Phố Amazon đã được tiến hành bởi toàn bộ Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37 cơ mà. Có thể cậu tình cờ ở gần Honeysuckle, nhưng đó không phải là hành động độc lập, cho nên cậu sẽ không nhận được khen thưởng đặt biệt nào vì nó đâu. Có thì chắc cái đó toàn đơn vị sẽ được nhận."

“…Chờ đã, bọn tôi làm tất cả chuyện này mà chẳng nhận được gì ư?”

“…Sếp đang đùa, đúng không? Làm ơn nói là sếp đang đùa đi."

“Tôi chưa nói xong mà. Các cậu còn thay đổi quỹ đạo của cái vệ tinh nhỏ đó ở Nam Cực làm chúng ta mất đi cơ hội giết gã thiếu tướng Xí Nghiệp Tư Bản trên cái biệt thự mặt trăng đó nữa. Chuyện đó cũng chả tốt đẹp gì với các cậu đâu.”

“Ưư!?”

“Ồ, với lại hình như các cậu đã được đãi đồ ăn cùng thức uống ở một đồn điền cà phê địa phương tại khu Iguazu nữa nhỉ. Tôi đã nói các cậu có thể nghỉ ngơi ở đâu đó, nhưng nhận đồ từ công dân ngoại quốc trong một cuộc tác chiến quân sự lại là một điểm trừ khác.”

“Ưưư!?”

“Và Quenser, cậu còn chụp lấy ngực tôi rồi bôi nhọ sĩ quan chỉ huy của mình nữa. Đó là một điểm âm rất lớn đấy.”

“Cậu đã làm cái gì thế hả, tên khốn may mắn Quenser kia!?”

“Ừm thì, là do nhiều hoàn cảnh khác nhau thôi…à mà không phải cậu có hôn thê rồi sao!?”

Lúc hai tên ngốc bắt đầu tranh cãi với nhau, mắt công chúa hiện lên một ánh nhìn lạnh lẽo. Tuy nhiên, Quenser lại hoàn toàn không hay biết gì về sự thay đổi này.

Trong lúc đó, Froleytia tiếp tục nói như thể chẳng có gì xảy ra.

“Nhìn chung thì, mấy cái điểm trừ nổi bật hơn mấy cái điểm cộng. Các cậu cần có vài buổi huấn luyện quân sự để giữ gìn trật tự đơn vị đấy. Tôi thì đang nghĩ đến thứ như 300 cú quất bằng roi ngựa đây.”

“Làm thế sẽ xé nát toàn bộ cơ thể của bọn tôi đấy!! Người bọn tôi sẽ có màu đỏ nhiều đến mức chẳng còn lại màu da thịt đấy!!”

“…Froleytia, sếp vẫn cay cú vụ ngực đó sao!? Tôi thừa nhận cái cảm giác đó trên mức bình thường thật, nhưng mà không phải sếp đang đề cao giá trị ngực mình hơi quá sao!?”

“Hmm. Nếu cậu thích, tôi có thể chơi 10 cái quất bằng roi ngựa và 1 cây nến đấy.”

“Chờ đã, chờ đã! Làm thế sẽ biến bọn tôi thành mô hình sáp đấy!!”

“Không, thế này là vượt xa mức điên rồ rồi. Chuyện này đã chạm đến mức quái dị tuyệt đối rồi!! Tôi chưa từng làm cái gì với ngực sĩ quan chỉ huy của mình cơ mà. Thế thì tại sao tôi lại phải chịu hình phạt giống như Quenser chứ!?”

“Ồ, hai cậu muốn chết đấy à?”

Hai tên ngốc lắc đầu nguầy nguậy trước câu hỏi của Froleytia.

Vị sĩ quan chỉ huy của họ mỉm cười và nói. “Vậy thì lấy lại niềm tin của tôi bằng kết quả đi. Hãy làm công việc của mình. Lên máy bay vận chuyển để di chuyển nhanh chóng rồi phá hủy một chiếc Object chết tiệt nào đó ở một đất nước xa xôi đi.”

Lời bạtEdit

Tập thứ hai!!

Đây là Kamachi Kazuma.

Kì này chiến trường vẫn thay đổi qua từng chương, nhưng tôi đã cố làm nó giống một cuốn tiểu thuyết hơn tập trước. Các bạn thấy trận chiến với Tài Phiệt Mass Driver như thế nào?

Những biệt thự trên mặt trăng đã được thoáng đề cập đến trong mở đầu của Tập 1, nhưng lần này tôi đã tập trung nhiều hơn về phần đó.


Tuy là có ít trận chiến trực tiếp với Object hơn Tập 1, nhưng các bạn có nhận thấy nhìn chung tập này giới thiệu nhiều Object không?

Chiến lược của Sladder Honeysuckle không phải là sử dụng một chiếc Object hoàn chỉnh, mà là sử dụng những bộ phận riêng biệt cấu thành nên một chiếc Object hoàn thiện. Hắn đã sử dụng pháo chính, pháo thứ cấp, giáp, lò phản ứng, và ngay cả cái ý tưởng “kẻ địch có một chiếc Object” một cách riêng lẻ.

Tôi sẽ nói cái ý tưởng phân tách một chiếc Object hoàn chỉnh như thế là cách suy nghĩ bất thường độc đáo đối với những nhà thiết kế của cái thế giới đó. Nó có hơi khác với Quenser, người phân tách Object địch trong tâm trí để tìm ra điểm yếu.

Kết quả thực tế giống như những gì các bạn nhìn thấy trong cuốn tiểu thuyết, nhưng nếu chiến lược của Sladder thành công, nó chắc đã lật đổ lí thuyết chiến tranh của cái thế giới đó. Có lẽ lúc đó Sladder có thể là nhân vật chính của một câu chuyện khác.

…Là tác giả, ý định của tôi là tập trung vào mỗi bộ phận riêng biệt để chứng tỏ cho các bạn thấy quy mô hoành tráng của những chiếc Object hoàn chỉnh từ nhiều góc độ khác nhau. Các bạn có nghĩ tôi đã sử dụng nó tốt không?


Tôi coi mối quan hệ giữa bệ phóng điện từ và thang máy không gian la-de tương tự như cuộc chạy đua phát triển những chiếc chiến cơ mới. Tài Phiệt Mass Driver là kẻ thua cuộc không chịu dừng lại trong cuộc đua đó. Mỗi khi tôi nghe nói về cuộc đua phát triển chiến cơ tàng hình hay thứ gì đó đại loại như thế, tôi đều có những suy nghĩ tương tự như những gì trung tá của Đồng Minh Tình Báo đã nói. Tuy điều này có thể chỉ cho thấy là tôi chẳng biết gì về chủ đề này cả, nhưng mà tôi vẫn luôn thấy tiếc cho người thua bởi vì biết đâu nó cũng khá tốt đấy chứ. Tất nhiên, nếu như cố bước lên sân khấu giới thiệu với cả hai thì chắc sẽ gây ra đủ mọi loại vấn đề. Bởi chính vì lí do đó nên cuộc cạnh tranh lựa chọn mới xuất hiện ngay từ đầu mà.


Ngoài ra, tôi đã đề cập đôi chút về hoàn cảnh của các nhân vật Heivia, Froleytia, và Sladder. Việc làm này có lẽ đã làm chúng mang chất người hơn khi so với Tập 1. Tuy nhiên, những gì tôi muốn truyền tải đầu tiên và trước nhất là sự hứng khởi khi tiêu diệt kẻ địch. Sẽ là nói dối nếu như tôi nói rằng mình không lo điều này sẽ mang đến tác dụng ngược. Vậy các bạn nghĩ cách nào tốt hơn? Quenser, công chúa, và ngay cả bà lính bảo dưỡng già đều có những câu chuyện như thế, nhưng tôi đang cố nghĩ cách để kể những câu chuyện đó trong khi vẫn mang đến sự hứng khởi như vậy.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến cho minh họa gia Nagi Ryou-san cùng biên tập viên của tôi, Miki-san. Tôi chắc chắn đây là những bức minh họa đã mang sự dễ thương của các nhân vật nữ cùng sự hoành tráng của các Object đến cho các độc giả. Như đã nói, tôi thực sự rất biết ơn.

Và tôi cũng muốn cảm ơn các độc giả. Tôi cũng đã học hỏi được rất nhiều từ cuốn tiểu thuyết này. Chắc chắn nhờ vào tất cả sự hỗ trợ của các bạn mà tôi mới có cơ hội thử sức với câu chuyện đổi mới hơn này. Mong rằng các bạn sẽ tiếp tục hỗ trợ trong tương lai.


Lần này, họ đã nhận rất nhiều giúp đỡ từ Object, nhưng chắc sẽ rất thú vị nếu như nghĩ ra cách đánh bại Break Carrier mà không cần đến sự giúp đỡ ấy nhỉ.


Và như vậy, tôi nghĩ mình sẽ kết thúc ở đây.

Tôi xin đặt bút xuống trong khi hi vọng cuốn sách này sẽ tồn đọng trong tim các bạn theo một cách nào đó.


Mach 25 vượt xa tốc độ mà các bạn có thể tưởng tượng trong đầu, đúng không?

-Kamachi Kazuma

Ghi chúEdit

  1. Object tàng hình
  2. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Tinh_th%E1%BB%83_quang_t%E1%BB%AD
  3. tẩu thuốc Nhật
  4. Món ăn được phủ phô-mai hay vụn bánh mì và được nướng vàng
  5. Mass Driver: bệ phóng điện từ
  6. viết tắt của Private Military Company, một dạng tổ chức cung cấp lính đánh thuê
  7. Những món ăn chiên vàng theo kiểu Nhật
  8. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/T%C3%A0u_c%C3%A1nh_ng%E1%BA%A7m
  9. Một thể loại nhạc rock
  10. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/S%E1%BB%B1_ki%E1%BB%87n_Tunguska
  11. viết tắt của Personal Defense Weapon: vũ khí phòng thủ cá nhân, bao gồm những loại súng dành cho một người sử dụng.
  12. Tiếng Anh là Jack-in-the-box. Một loại đồ chơi trẻ con mà khi mở hộp sẽ có một thằng hề bật ra, dùng để hù dọa
  13. Một kĩ thuật nghệ thuật gây ra ảo tưởng quang học, khiến người xem có cảm giác nó là thật, chứ không phải là hình ảnh 2 chiều
  14. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Ki%E1%BA%BFn_qu%C3%A2n_%C4%91%E1%BB%99i
  15. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/%C4%90%E1%BA%A3o_nhi%E1%BB%87t_%C4%91%C3%B4_th%E1%BB%8B


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 3


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.