FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Minh họa Tập 5Edit

Minh họa Đặc biệt - Drama CD Đính kèmEdit


↑ Trở lại mục lục

Mở đầuEdit


Thơ thẩn giữa muôn vạn sắc hoa như nhảy một điệu khúc đầy uyển chuyển, anh mang vẻ đẹp rực rỡ soi rọi nhân gian như Thần linh giáng hạ phàm trần.


Trong trẻo trong ánh mắt.

Long lanh trên bờ môi.

Thuần khiết hai bàn tay.

Tinh khôi từng nhịp thở.


Tất cả những gì thuộc anh - thuộc về Hikaru - bất luận thế nào cũng thật xinh đẹp, cũng thật rực rỡ, dù bị vùi lấp trong màn đêm đen đặc như bùn lầy vẫn tỏa sáng không chút vướng bận.

Thế nên, vì vẻ đẹp của anh - của Hikaru, em như sa vào trận địa bị anh mê hoặc đến mê mẩn tâm hồn, và rồi -


↑ Trở lại mục lục

Chương 1: Mang những tranh chấp giữa phụ nữ đi chỗ khác giùm tôi!Edit

“Cậu có biết gì về loài hoa ‘Ngọc trâm’ không, Koremitsu?”


Một giọng nói ngọt ngào len lỏi vào tai người nghe


Koremitsu, vẫn đang cuốn mình trong tấm chăn, đôi mắt của cậu dần đóng lại bởi khi nghe giọng nói nhẹ nhàng đó, nó như một bài hát ru đối với cậu.


“Đó là một loài hoa dại, màu vàng, thường nở trên những cánh đồng cỏ vào mùa xuân, vẻ ngoài của nó đẹp như những bông hoa Japanese Primrose vậy. Những cô gái nhặt những bông hoa đó và dùng những cánh hoa của chúng để bói về chuyện tình duyên của họ, “Người này, hay người kia đây? Cho tôi biết đi, tôi nên lấy người nào bây giờ?”, khi các cô gái nói câu nói này, nghe như những nốt nhạc được hát bởi một chất giọng du dương vậy.”


(Hừ, cậu ta vẫn nói nhiều lúc mới sáng sớm như mọi khi…bây giờ đang là kì nghỉ hè, chẳng nhẽ mình không được phép nghỉ ngơi trong yên tĩnh sao…)


Koremitsu tự lẩm bẩm với chính mình như vậy và cơ thể cậu ôm lấy chiếc gối nệm gần đó, việc này giúp cậu cảm thấy thoải mái hơn.


Trong thời gian đó, Hikaru vẫn tiếp tục với bài thuyết minh về loài hoa đó của mình.


"Trong thần thoại Bắc Âu, loài hoa ‘ngọc trâm’ này do Nữ thần Frejya, một người nắm giữ các chiếc chìa khóa, canh giữ. Trong quá khứ, nó được biết đến như là" chìa khóa của các loài hoa ' Nó cũng được nhiều người biết đến thong qua việc truyền giáo của đạo Kitô, ở đây họ nói loài hoa này chính là ‘chiếc chìa khóa của Thánh Maria và của Thánh Petero’,là một bông hoa tượng trưng cho sự hồi sinh của cuộc sống.


(À, thì ra là vậy, mình hiểu rồi…mà thôi, sao cũng được. Dù sao thì, chẳng lẽ cậu ta luôn trong chế độ giảng dạy như thế này khi thức dậy bên cạnh một cô gái hay sao? Kể cả là cậu ta-một hoàng tử đẹp trai ẻo lả, thì thực sự, nó vẫn quá ồn ào.)


“Trong ngôn ngữ Tiếng anh cổ, nó lại bị xem như phân bò.”


(Mà khoan đã, tại sao chúng ta lại nói về vấn đề này vào buổi sáng sớm chứ?)


Chiếc chuông hình hoa đó chính là những chiếc giường cho những nàng tiên nhỏ, thế nên chúng cũng được biết đến như ‘chiếc cốc tiên’. Địa thế ở đây cũng giống như ở đó. Nhìn kìa, Koremitsu, bên canh cậu có một cô rất dễ thương đấy.


Hikaru cười và nói với chất giọng ngọt ngào của cậu.


(Rốt cuộc thì cái thể loại truyện cổ tích mà cậu ta đang nói đó là cái quái gì?)


Tuy nhiên, lúc đó Koremitsu lại cảm thấy ấm áp, hấp dẫn gần ngực cậu. Ở dưới chăn của mình, cậu cảm thấy cái gì đó mượt mượt, và mặc dù thứ đó có trọng lượng…..nhưng nó lại rất mềm và nhẹ, hít một hơi, cậu ngửi thấy mùi thơm của cỏ và sữa.


"Hm?"




Một mùi hương?


“Chào buổi sáng, anh Koremitsu.”


Một em gái có đôi mắt to tròn, hai má mịn, với câu chào được nói ra từ một đôi môi hồng, mềm ngay trước mặt cậu.


"Woah, Shiiko!"


Choáng váng, cả người Koremitsu như đóng băng ngay lập tức, trong khi vẫn duy trì tư thế nằm ngang khi ngủ của mình.


Shiiko, hay Shioriko Wakagi,đang mặc trên người một bộ đồ ngủ gấu, bàn tay em nắm chặt ở ngực của Koremitsu và mái tóc đen mềm mại em rơi tán loạn trên người của cậu.


Hikaru đứng bên cạnh họ, trên người là một bộ đồ dài trắng khiến cậu trông như một vị thần bước ra từ thần thoại Hy Lạp, mỉm cười đầy thích thú nhìn họ trong khi đôi mắt đẹp của cậu nheo lại.


“Ồ, diễn xuất của cậu ta trông như một diễn viên Takarazukar--,không, quan trọng hơn, Shiiko.”


Koremitsu nhảy bật dậy khỏi giường.


Vì đang là mùa hè nên trên người cậu chỉ mặc một cái áo thun và một cái quần sort khiến cánh tay và đôi chân khỏe mạnh của cậu lộ hẳn ra và cộng thêm việc ngủ chung với một cô bé lớp 4 thế này thật sự là một cảnh dễ khiến người khác hiểu lầm! Nếu để người ngoài thấy được cảnh này chắc chắn cậu sẽ bị bỏ tù!


“Này, Shiiko! Chẳng phải anh đã nói em không được tùy tiện leo lên nệm của anh hay sao!”


“Anh đâu cần làm quá lên như thế. Chuyện này bình thường mà, dẫu sao trước đây chúng ta cũng thường hay ngủ chung với nhau mà?”


Shioriko nói với vẻ không hài lòng trong khi hai bên má của cô ả phồng lên.


“Chuyện đó thì khác, bây giờ em đã lớp 4 rồi, đương nhiên phải ngủ một mình! Nếu em muốn ngủ cùng ai đó thì đi mà ngủ cùng Lapis ấy.”


“Nhưng Lapis, cô nàng không thích ngủ trong nệm và sẽ bỏ chạy đi thôi.”


“À….thì bởi bây giờ là mùa hè mà, thời tiết quá nóng bức nên nó như thế cũng phải thôi.”


Trong khoảng thời gian này, luồng không khí nóng thổi vào các cánh cửa sổ khép hờ nên Shiroiko không thể ngủ trong khi ôm con mèo của côả như trước được nữa.


“Đó là lí do tại sao em ngủ với anh, onii-chan.”


“Không được là không được.”


Cậu từ chối một cách cương quyết.


Khoảng thời gian nghỉ đầu tiên của Shiroiko ở nhà Akagi cũng chính là lúc ông nội của emphải nhập viện. Hôm đó là một ngày đặc biệt vì khi ấy em đang ở trong một tình trạng hết sức sợ hãi.


Kể từ sau khi ông của Tomohiko chết, em bắt đầu sống với gia đình Koremitsu và trở thành em gái của cậu, cũng nhờ thế mà em đã dần lấy lại được sức sống. Với việc trở thành một người anh trai như vậy, Koremitsu đã phải nhắc nhở em gái mình rất nhiều lần về vấn đề xem việc thường xuyên nhảy vào giường của một người con trai như một chuyện bình thường.


Koremitsu chấp nhận Shioriko như một thành viên trong gia đình với một thái độ nghiêm trọng như thế, và Hikaru, người đã nói luôn miệng chỉ với một câu ‘Shiiko trông dễ thương thật, nhưng em ấy còn ngây thơ quá’ ‘Với tư cách là người giám hộ của Shiiko, tôi sẽ chỉ cho phép cậu làm những chuyện như vậy vào 10 năm sau’, sau khi thở phào khi biết rằng Koremitsu sẽ không bắt cóc một loli. Vào lúc đó, Koremitsu đã vô cùng tức giận khi Hikaru trông rất thích thú với việc nhìn cậu hoảng hốt trước những hành động gây sốc của Shiroiko và cố suy nghĩ biện pháp để đối phó.


“Onii-chan, anh thật đúng là một người vô cùng nhỏ mọn mà! Lapis~mày thấy không, anh hai nhỏ nhen đối với Shiiko quá đi mất!”


Shiiko làm bộ với Lapis trong khi nói vậy.


Và khi nhìn thấy hành động đó, Shiroiko lại bĩu môi của mình, vai của côả sụp xuống.


“…Em có một giấc mơ về ông. Vì cảm thấy cô đơn…nên em mới sang phòng anh như vậy…”


“Ặc.”


Koremitsu cảm giác ngực cậu thắt lại.


Đây có phải là cách diễn xuất hàng ngày của em ấy không nhỉ?


(Không, mình cũng đang tìm hiểu nó mỗi ngày mà, mặc dù mình và nóchỉ mới sống với nhau trong một tháng hoặc lâu hơn. Mình đoán cũng không thể trách được khi nó tỉnh giấc giữa đêm và muốn ở bên cạnh người thân…)


“Shiiko thật là đáng thương khi onii-chan của em ấy lại đối xử lạnh lùng với mình như vậy.”


Hikaru nói với một giọng cảm thông,


"Ah...erm."


Nhìn tấm lưng nhỏ bé của em gái mình, Koremitsu lúng túng suy nghĩ cách để giải quyết vấn đề này, Shiroiko ngoái đầu lại nhìn qua vai mình, rồi nhanh chóng nhìn quay trở lại phía trước với một biểu cảmchán nản.


“À, ừ thì…nếu như em không thể xử lí chuyện đó thì, ừm…thì em có thể sang bên phòng anh..và..ừm..”


“Em không cần, chẳng phải anh nói em lớn rồi sao! Em sẽ tự giải quyết một mình!”


Em tiếp tục quay lưng lại với Koremitsu, nói với cậu bằng một giọng nho nhỏ, không chút sức sống và cả những tiếng thổn thức sâu trong cổ.


“Không đâu, làm sao em có thể là người lớn khi em mới chỉ học lớp 4 chứ, đúng khôngnào? Anh không có ý nói rằng em phải chịu cảm giác cô đơn một mình như thế đâu.”


“Nhưng..em không hẳn là một thành viên của gia đình…Em sẽ chỉ mang lại rắc rối cho anh thôi, onii-chan…”


“Dừng ngay cái suy nghĩ vô nghĩa đó đi! Em không hề gây phiền phức cho anh! Em đã…gần như trở thành một người em gái thật sự đối với anh. Nếu như em gặp rắc rối với điều gì đó, hãy cứ tìm anh bất cứ lúc nào em muốn và anh sẽ giúp em giải quyết những chuyện đó.”




Mình đang cố khẳng định điều gì vào lúc sáng sớm như thế này? Koremitsu cảm thấy mặt mình dần nóng lên với suy nghĩ đó.


Shiroiko quay đầu lại.


Cố tiếp tục nhìn anh trai mình với một ánh mắt cảnh giác, nhưng không lâu sau, trên môi em đã xuất hiện một nụ cười đầy trẻ con và ngây thơ.


“Đúng vậy, onii-chan.”


Emnhào tới và ôm chặt Koremitsu và cọ má mình lên má cậu.


“Này, làm như thế ngứa lắm, dừng lại đi! Em chỉ có thể ôm anh lúc em gặp rắc rối thôi! Còn bây giờ, nhanh chóng đi rửa mặt đi! Đã đến giờ tập thể dục buổi sáng rồi.”


Lapis nhìn Koremitsu đẩy Shiroiko đi, người vẫn đang mang một khuôn mặt không muốn, và Hikaru, mặc một bộ trang phục Hy Lạp,


“Thật tốt khi được có anh chị em như thế.”


Shiroiko trông rất thỏa mãn, hai má emửng hồng, và những tiếng nấc vừa nãy cũng đã chấm dứt.


(Sao mình lại có cảm giác giống nhưvừa bị lừa vậy nhỉ?)


Tại thời điểm đó, trong tâm trí của Koremitsu tồn tại mối nghi ngờ như thế.


Chiếc điện thoại trên bàn đổ chuông, nhạc chờ Gozila vang lên


“Shiiko, em lại đổi nhạc chuôngđiện thoại anh nữa sao?”


“Khi nhìn qua điện thoại anh, em không tìm được bản nhạc nào về loài chó ngao âm phủ cả, thế nên em tạm thời sử dụng nó.”


“Đừng tìm kiếm một điều như thế! Và thôi ngay cái trò xem trộm điện thoại người khác đi!”


Koremitsu cầm điện thoại của mình lên, nhìn đến tên của người gọi.


“Là Shikibu?”


Cậu thì thầm, tai của Shiroiko dỏng lên khi nghe đến cái tên đó.


Bấm nút nhận, cậu đưa điện thoại lên tai.


“Tớ nghe.”


Và trả lời một cách vô cùng thẳng thừng.


“X-xin lỗi! Có phải tớ gọi sớm quá không? Cậu vẫn còn đang ngủ à?”


Honoka nhanh chóng trả lời lại với âm lượng vượt quá mức bình thường khiến màng nhĩ tai cậu gần như bị thủng.


“Không, tớ đã dậy rồi.”


“V-vậy sao? Th-thật tốt..xin lỗi. Tớ quyết định gọi cho cậu ngay lập tức, Akagi. Tớ có cảm giác nếu như tớ không làm vậy thì sẽ lại có một lớn xảy ra.”


Cô lan man với những vấn đề không rõ ràng như thế.


Koremitsu cau mày.


“Thật là, đã bao nhiêu lần cậu nghĩ đến việc gọi cho tớ vậy? Nói đi, không phải đã có chuyện gì xảy ra đấy chứ?”


Cậu hỏi một cách nghiêm túc, Ack! Và nhân được một câu trả lời không ngờ tới.


“…Ch-chuyện đó…à..thì..chẳng phải ch-chúng ta chưa chọn ngày sao…”


“Ngày?”


“Về chuyện đó ấy.”


“Koremitsu, hồ bơi.”


Hikaru nhắc nhở bên tai của Koremitsu.


Nói mới nhớ, họ đã hứa rằng sẽ cùng đến bể bơi vào cuối học kì.


(À, thì ra cô ấy đang nói đến chuyện đó. Đáng nhẽ mình nên là người đề xuất thời gian và địa điểm mới đúng.)


Hikaru luôn là người tư vấn cho Koremitsu về việc chọn địa điểm lúc cậu mời Aoi và Tsuyako đichơi. Nhưng lần này, Koremitsu đã tự mình quyết định, và cậu đã bất cẩn.


Ngực cậu nóng lên vì lỗi lầm của mình.


“Xin lỗi, ý cậu là về chuyện đi hồ bơi, đúng chứ? Thế, khi nào thì cậu rảnh?”


Honoka thở phào nhẹ nhõm, có lẽ cô đang lo lắng rằng Koremitsu đã quên mất lời hứa đó.


“Tớ thì lúc nào cũng được. Tuần này có thể chứ? Sớm một chút thì tốt hơn, nếu không tim tớ sẽ quặn thắt trong khi chờ đợi mất-ư..ư, không có gì. Dù saothì, cậu hãy cố sắp xếp nó trong tuần này nhé! Tuần nàyđấy! Tớ không giống cậu, tớ còn có rất nhiều việc phải làm trong kỳ nghỉ hè này!”


Lần này, cô nói một cách vội vã và lo lắng.


"Tuần này sao.... được thôi, tớ không có ý kiến gì cả. Tớ sẽ rảnh vào thứ Tư và thứ Năm. "


Koremitsu nói trong khi kiểm tra lại lịch của mình.


"Em cũng muốn đi nữa, onii-chan! Được mà, phải không?”


Shioriko đột nhiên hét lên.


"Huh?"


Em lay lay đầu gối của Koremitsu với bàn tay nhỏ bé của mình trong khi cậu lại đang đứng đờ ra.


"Cho em đi đi mà, onii-chan? E-em đã luôn muốn đi đến hồ bơi với anh kể từ khi kì nghỉ hè kết thúc! Không phải anh cũng đã hứa rằng sẽ đưa Shiiko đến đó trong kỳ nghỉ hèsao?”


Cô ả phàn nàn, đôi mắt cô ả mở to.


"Haizz, thôi được rồi. Anh sẽ đưa em đi vào lần tới. Có lẽ là tuần tới. "


"Không chịu, em cũng rảnh tuần này mà!"


Cô ả lắc lắc đầu, hai bên tóc của em đung đưa trái phải.


Koremitsu nhận thấy rằng Honoka cũng đã nghe được những điều mà Shiiko nói ở phía bên kia của điện thoại và đang nín thở, và đang phân vân không biết nên làm gì.


Trước kỳ nghỉ hè, cậu đã không thể chăm sóc cho Shiiko vì vấn đề của Tsuyako, vì vậy, cậu cảm thấy vì lỗi của mình mà Shiiko có thể đã cảm thấy cô đơn. Chính vì lẽ đó, cậu đã quyết định sẽ giải quyết tất cả các vấn đề trong kỳ nghỉ hè này, và không để cho em gái cậu lại nằm ngoài tầm giám sát của cậu.


"Có lẽ anh không có sự lựa chọn nào khác rồi. Nhưng anh chắc chắn sẽ bị kiệt sức nếu đi đến một hồ bơi hai lần. "


"Chúng ta sẽ không đi riêng với nhau. Em muốn đi cùng với hai người. "


"Cái gì !?"


(Khoan đã, với hai người? Ý em ấy là muốn đi cùng mình và Shikibu sao?)


Cả Honoka cũng ngạc nhiên không kém,


"!"


Đúng là một tin sét đánh.


Shioriko ngẩng đầu lên, và nhìn chằm chằm vào Koremitsu với một ánh nhìn tinh quái, vô tội.


"Bên cạnh đó, nếu em đi đến hồ bơi một mình với anh, biết đâu anh sẽ bị nhầm lẫn là một kẻ bắt cóc thì sao, onii-chan. Lúc đó, anh sẽ bị gửi đến trại cải tạo đấy.”


(Ý CỦA EM LÀ SAO HẢ !?)


Hikaru bật cười khúc khích, và cả ở phía bên kia của điện thoại cũng thế,


“... Điều đó cũng có thể lắm chứ."


Một giọng nói yếu ớt nhưng vẫn có thể nghe thấy.


"Nếu như anh bị bắt nhốt, em sẽ thực sự gặp rắc rối mất, anh Koremitsu! Và anh sẽ bị nhầm lẫn với một tên lolicon và là một kẻ bắt cóc. "


"Akagi là một lolicon và còn là một tên bắt cóc ...!?"


Giọng nói từ phía bên kia của điện thoại lại đột nhiên vang lên khiến tai của Koremitsu như vừa thủng lần hai.


"Trong trường hợp đó,anh có thể bị buộc phải nghỉ học. Nếu anh không thể vượt qua được việc kiểm tra công việc và lí lịch, anh sẽ có một kết thúc bằng việc trở thành một yakuza như Butaro ở Little Maruko đấy! "


"ĐIỀU ĐÓ RẤT CÓ THỂ !!"


"Shikibu! Đừng có đồng ý với con bé như thế !! "


Koremitsu vô tình thốt lên.


(Cơ mà, Hikaru, ông thôi ngay cái việc vừa bay lơ lửng vừa cười thầm đi cho tôi!)


Shioriko đặt khuôn mặt dịu dàng, mềm mại của mình lên khuôn mặt có phần thô ráp của Koremitsu, và nói với qua điện thoại.


"Được chứ, chị Shinobu? Làm ơn cho chúng em cùng đi đến hồ bơi với chị, như vậy thì cuộc sống tương lai của anh Koremitsu sẽ không có một kết thúc đáng sợ như thế. Chị là người duy nhất mà em có thể tin tưởng! "


(Chờ đã, lời hứa đến hồ bơi ban đầu là giữa Shikibu và tôi! Bây giờ tại sao tôi lại phải hỏi Shikibu để cho phép Shiiko đi cùng !?)


Điều đó là quá vô lý cho dù cậu có nghĩ về nó như thế nào. Từ khi nào mà người quyết định đã thay đổi vậy.


Và trong khi Koremitsu vẫn còn đang chết lặng.


"Chị hiểu rồi! C-chị sẽ đi đến hồ bơi với em và Akagi với tư cách là người giám hộ của em, Shiiko! "


Khi nghe quyết định của Honoka.


Hikaru, nổi lềnh bềnh bên cạnh Koremitsu, nở một nụ cười gượng gạo và nhận xét.


" Shikibu thực sự là một cô gái đáng tin cậy nhưng vẫn dễ dàng bị lừa quá ha?"




Và như vậy, Koremitsu, Honoka và Shioriko đồng ý tới bể bơi gần đó vào 2 ngày sau, tức ngày thứ năm.


“Cậu được mến mộ ghê nhỉ, Koremitsu.”


Sau bữa sáng, Shioriko vội vàng băng qua hành lang, chạy về phòng, nói “Em phải chuẩn bị sớm mới được”, còn Hikaru thì đang đùa bỡn bên cạnh. Koremitsu trông khó chịu ra mặt.


“Đó không phải là vấn đề. Tớ chỉ đến bể bơi với em gái mình và bạn cùng lớp thôi. Hơn nữa, trước đây Shikibu đã giúp đỡ tớ rất nhiều, nên đây xem như là để cảm ơn cậu ấy vậy.”


“Tớ nghĩ thường thì chả ai lại đi bể bơi với bạn gái cùng lớp chỉ để cảm ơn đâu.”


“Đâu phải chỉ mình hai đứa bọn tớ. Còn có Shiiko đi theo nữa mà.”


“Phải, Shikibu hẳn đang hối hận vì đã đồng ý cho Shiiko đi cùng. Chắc cô ấy đang ôm gối rồi lăn lộn trên giường. Đây là cơ hội cho cô ấy, vậy mà cậu lại mang theo em gái trong cái dịp hẹn hò hiếm có này.”


“Đây không phải là hẹn hò.”


“Sao lại không?”


Bị ánh mắt Hikaru soi mói, Koremitsu chợt cảm thấy ngứa ngáy.


“Eh? Vậy là cuối cùng nó cũng là hẹn hò sao?”


Đối với Koremitsu, một kẻ bị con gái sợ hãi, trốn tránh lâu nay, cậu ta không thể phân biệt được hẹn hò với một cuộc đi chơi bình thường.


(Nhưng vì Shikibu đã giúp mình nhiều, nên mình sẽ đi cùng với cô ấy. Mình không muốn làm kẻ được giúp đỡ mãi. Có lẽ mình muốn giữ tình bạn này hơn là việc đối xử công bằng với cô ấy. Nhưng việc một đứa con trai đi riêng với một đứa con gái thì có gọi là hẹn hò không nhỉ ?)


Hikaru im lặng, rồi nói với Koremitsu:


“Koremitsu, vậy cậu nghĩ hẹn hò là thế nào?”


Cậu ta đã hỏi đúng câu hỏi khó trả lời nhất.


Chẳng phải mình đang vắt óc suy nghĩ đây sao!?


Koremitsu cau mày, rồi trả lời,


“Tớ nghĩ hẹn hò là, khi mà hai người hôn nhau vào lúc không khí lãng mạn nhất. À không, khi mà nắm tay nhau mới đúng.”


“Eh?”


Hikaru đứng hình.


“Tớ nghĩ nếu không nắm tay thì chẳng gọi là hẹn hò được.”


Làm thế quái nào mà mình có thể nói một thứ như thế với một con ma kia chứ ? Người khác sẽ tưởng mình là tên thích tự kỷ trên hành lang mất?


Hikaru ngoảnh lại nhìn, và cậu ấy thấy Koremitsu đứng im lặng và nghiến răng.


“Hm.. đúng là cậu.”


Cậu ta lẩm bẩm.


“Thôi im lặng đi cho tớ nhờ.”


Cậu ta cố gắng quên đi cuộc nói chuyện bệnh hoạn lúc nãy, rồi rút điện thoại ra. Thường thì cậu rất hiếm khi kiểm tra tin nhắn, nhưng kể từ khi bắt đầu nghỉ hè, cậu làm vậy thường xuyên hơn.


Quả thật là cậu ta vẫn còn lo lắng cho Aoi.


-- Cảm ơn vì đã tới giúp tôi.


Anh trai Hikaru, Kazuaki, đã cố bắt Aoi tới một căn nhà ở ngoại ô trước khi bắt đầu kỳ nghỉ hè, gây nên một cuộc náo loạn nho nhỏ. Cuối cùng thì Aoi không bị gì, thậm chí tới cuối kỳ cô ấy còn tới lớp Koremitsu cùng với Asai để xin lỗi.


Cuộc sống của cô ấy sau đó không có vấn đề gì, nhưng đó cũng là một cú sốc với cô ấy. Mặt cô ấy tái mét.


-- Tôi thật ngu ngốc khi tin lời Kazuaki-san. Tôi sẽ không như thế nữa, và chuyện như thế này nhất định sẽ không bao giờ tái diễn nữa.


Cô ấy cúi người, ánh mắt thiếu sức sống, và nói với giọng có phần tự ti.


Ngược lại, Asai vẫn lạnh lùng như thường lệ.


-- Phải. Sẽ tốt hơn nếu cậu tránh xa những tên cờ hó giống như hắn.


Nói với giọng đầy chế nhạo, nó khiến cho Aoi hơi run.


-- Tôi thực sự xin lỗi vì làm phiền cậu, Akagi-san.


Aoi thì thầm, rồi sau đó bị Asai kéo đi.


Hikaru vẫn lo lắng cho Aoi, và Koremitsu cũng cảm thấy như thế, liền nhắn tin cho cô ấy.


-- Cậu ổn chứ ?


-- Đừng lo cho tôi. Nếu có chuyện gì, nhất định phải nói cho tôi đấy.


-- Bây giờ nghỉ hè rồi. Cậu thấy đỡ hơn chút nào chưa ?


Đây là lần đầu tiên cậu ta nhắn tin nhiều với một cô gái khác ngoài Yuu. Ngược lại, Aoi lại trả lời rất ngắn gọn.


-- Tôi ổn.


Cô ấy đang nghĩ cái gì vậy ? Cô ấy đang sống như thế nào ? Nghĩ cái gì vậy chứ ? Cô ấy thật sự ổn sao– Koremitsu bắt đầu lo lắng vì không biết chuyện gì đang xảy ra.


Trong khi Koremitsu đợi tin nhắn của Aoi thì Hikaru lặng nhìn màn hình từ phía bên cạnh


“Vẫn chưa có tin gì từ Aoi à?”


Cậu ta nói nhỏ.


“ Hm, có Asai và Shungo-san rồi, tớ không nghĩ sẽ có chuyện như thế xảy ra nữa đâu.”


Có lẽ cậu ấy đã nhớ ra người anh trai đó.


Tôi không thích Aoi cho lắm, nhưng Aoi lại là người mà Hikaru yêu quy nhất. Kazuaki, con trai vợ chính thức của Mikado, cưng chiều Aoi như một con búp bê.


-- Dù có làm gì thìtôi cũng sẽ được tha thứ mà thôi.


Dù là thói quen giả gái đã bị lộ, nhưng cậu ta vẫn giữ được hình tượng của mình bằng một nụ cười khó hiểu.


Tsuyako đã từng run người và nói rằng Kazuaki là hiện thân của loài nhện, của Rokujo, người đã giết tên chồng phụ bác và vẫn còn sống.


Vì thế, Kazuaki luôn bị bao quanh bởi một không khí điên loạn, quỷ quái, bất thường.


Nhớ lại chuyện đó, Koremitsu cảm thấy lạnh cả người, nhưng đồng thời cũng vô cùng tức giận khi nghĩ về những việc Kazuaki đã làm với Aoi.


“Nếu thấy tên biến thái đó lần nữa, mình nhất định sẽ dần cho hắn một trận.”


Cậu ta thì thầm:


“Hay đấy.”


Hikaru cười khúc khích.


Hikaru chưa bao giờ kể về Kazuaki.


Ngay từ ban đầu, cậu ta chưa bao giờ kể về gia đình mình.


(Tên anh trai này có vẻ bị Hikaru ám ảnh rồi, không hiểu hắn ta nghĩ gì về em trai mình nhỉ)


Tớ là con của vợ bé, nên tớ ít khi nào có cơ hội nói chuyện với anh trai. Hikaru từng nói như vậy...


Koremitsu muốn biết tại sao ánh mắt Hikaru lại mờ nhạt đi như vậy, nhưng đồng thời cậu ta cũng không muốn biết.


Hikaru có lẽ đã tự sát. Lời nói của Tsuyako vọng lại trong tai Koremitsu.


(Mình sẽ không hỏi, nhưng liệu khi nào cậu ta mới chịu nói sự thật với mình đây?)


Khi nào mới tới ngày đó nhỉ?


Có lẽ là vào ngày họ xa rời nhau.


Nghĩ về chuyện đó, Koremitsu cảm thấy tim mình như tan nát.


Để thay đổi cái không khí buồn bã này, cậu ta căng não ra nghĩ về thứ gì đó khác.


Cậu nghe thấy tiếng càu nhàu từ phòng Shioriko.


“Ah, thật là, mình cũng không thích cái này.”


Giọng cô ả có vẻ lo lắng, nhưng cũng có những câu khác “cái này không được”, “cái này xem rồi mà”… và thậm chí còn dậm mạnhchân lên sàn nhà.


“Arggg, tệ quá.”


Tiếng dậm chân mỗi lúc một lớn hơn.


“Chuyện gì thế, Shiiko?


“Ah, Koremitsu, đừng có mở cửa!”


Hikaru với tay định cản Koremitsu. Nhưng cánh tay lại xuyên qua người Koremitsu như thường lệ, và cánh cửa đã mở ra.


Ngay lập tức,


“Kya!”


Một tiếng la dễ thương vang lên.


“Woah!”


Koremitsu cũng kêu lên.


Có đủ thứ đồ bơi, hồng, vàng, vương vãi trên sàn như hoa, và Shioriko đang đứng ở giữa thay áo quần.


Bộ đồ bơi chấm bi một mảnh đang ở ngay eo của Shioriko, và tấm lưng trắng như tuyết của cô bé đập vào mắt Koremitsu, người đang vội vã chạy ra ngoài.


“Ah, sao tự dưng anh lại vào vậy ! Đồ biến thái!”


Shioriko lấy hai tay che ngực lại, mặt đỏ bừng.


“Xi-Xin lỗi”


Koremitsu rất ghét cái việc phải xin lỗi người khác, và cũng ghét việc người khác xin lỗi mình. Nhưng lúc này, cậu ta không còn cách nào khác ngoài xin lỗi.


Shioriko vội vàng quay đi hướng khác.


“A-anh hai đúng là đồ bi- biến thái.”


Con bé đã từng chui vào nệm của Koremitsu, và cũng đã từng mở cửa phòng tắm khi Koremitsu đang tắm; những lần đó đều bình thường, nhưng con bé lại thấy xấu hổ khi bị Koremitsu nhìn thấy, và liên tiếp gọi cậu ấy là đồ biến thái.


“Tớ đã bảo cậu là đừng có làm thế mà.”


(Trễ quá rồi)


Koremitsu thấy Hikaru thở dài.


“Xin lỗi Shiiko. Em đang thay đồ à?”


Sau đó, cậu ấy quay lại xin lỗi lần nữa.


“Uuu, em đang chọn đồ bơi. Năm ngoái Hikaru mua cho em rất nhiều. Em nói với anh ấy là em không cần, nhưng Hikaru cứ nói là chúng trông rất hợp với em, và sẽ tặng cho em một bộ đồ bơi mỗi ngày.”


(Hikaru.. mấy hành động đó đúng là của một tên biến tháiđấy.)


Liệu người bán hàng sẽ nghĩ gì khi một thằngnhóc lớp 9 đi mua đồ bơi cho con nhỏ lớp 3.


Nếu là một đứa đẹp trai như Hikaru, thì dù là cậu ta có mua một bộ bikini tím kích cỡ cho con gái tiểu học, thì người bán hàng cũng sẽ hiểu cho cậu ta. Ôi, cậu ta đúng là một người anh trai tốt, họ sẽ nghĩ như vậy.


Hikaru trông có vẻ hạnh phúc,


“Tất cả chúng đều rất hợp với Shiiko. Tớ không thể giả vờ làm ngơ như thế được; cứ hễ đi ngang qua tiệm đồ bơi, tớ lại thấy chúng rất hợp em ấy.”


(Đó chỉ là suy nghĩ của cậu thôi. Hơn nữa, một thằng con trai thì không nên rình rập ở trước cửa hàng đồ bơi, lại còn đi lấy cỡ của một đứa học sinh tiểu học nữa.)


Koremitsu nhìn chằm chằm vào thằng bạn đang lơ lửng giữa không trung.


“Uu.” Sau đó, Shioriko than vãn sau lưng cậu ta.


“Em đã nhận quá nhiều rồi, thậm chí là đủ dùng cả đời. Nhưng mà chúng lại nhỏ quá, em không mặc vừa cái nào cả.”


“Vậy tức là em đã trưởng thành rồi sao, Shiiko.”


Hikaru xúc động phát khóc.


(Sao lời của cậu lại nghe tởm thế nhỉ?)


“Hm, không phải là do mấy bộ đồ bơi co lại đâu. Em đã trưởng thành thật rồi. Đó là do dậy thì, phải không ?


“Dù có vậy thì…”


Giọng em nhỏ lại.


“Vì ít khi nào em có cơ hội đi chơi với anh, nên em muốn chọn bộ đồ bơi đẹp nhất và chơi hết mình. Đó là những gì Hikaru để lại cho em.”


“Shiiko.”


Hikaru lặng người.


Thực sự thì Hikaru nghĩ cái gì về bộ đồ bơi châm bi đó vậy chứ?


“Nếu vậy, em sẽ đăng ảnh mình lên một trang lolicon và bán chúng.”


“Ack, không phải đây là đồ Hikaru để lại cho em sao?


Koremitsu đáp lại.


Hikaru cũng thế,


“Anh có nghe nhầm không vậy, Shiiko?”


Shioriko khó khăn lắm mới mang bộ đồ đó được, vì nó quá nhỏ và chật, khiến em hét “kya.” Ẻm nhặt nhạnh những bộ đồ đang vương vãi, ôm trước ngực, che người lại.


“Em nghĩ là, thay vì ngồi nhìn đống đồ bơi mà em không mang được này, rồi ngồi nhớ rồi khóc anh Hikaru, thì em sẽ đem đổi chúng lấy tiền rồi mua đồ mới, như thế sẽ tốt hơn, hợp lý hơn.”


Em đi thẳng vào vấn đề.


“Một cửa hàng đồ phế phẩm cũng chẳng mua mấy thứ đó đâu, nhưng mấy cửa hàng online quái dị đó có lẽ sẽ chấp nhận với giá tốt. Nếu Hikaru biết em sử dụng quà của anh ấy một cách thông minh như thế, nhất định ảnh sẽ vui cho xem.”


“Uu, hm, nếu Shiiko vui, thì tớ cũng không bận tâm đâu.”


“Không, Hikaru sẽ vô cùng đau đớn nếu cậu ta biết đấy. Cậu ta muốn em trở thành một quý cô mà. Một quý cô thì sẽ không đi bán đồ bơi ở một cửa hàng bệnh hoạn đâu. Vì vậy, em đừng có nghĩ về mấy cái chuyện như thế nữa.”


“Nhưng, bộ đồ bơi.. bể bơi… em có đồ bơi ở trên trường rồi, nhưng, loại đồ bơi đó chẳng đẹp chút nào cả, chúng khiến em nhìn như học sinh tiểu học ấy. Chúng không dễ thương chút nào cả…”


Em đang nghĩ cái quái gì vậy chứ? Koremitsu cảm thấy học sinh tiểu học thì phải mang đồ bơi như vậy chứ, nhưng Shioriko lại có vẻ đang rất khó khăn và sốt ruột.


“Hm, suy cho cùng thì Shiiko cũng là con gái mà. Ẻm muốn ăn mặc thật đẹp cho onii-chan xem, đặc biệt là trong lần đầu đi chơi với ảnh.”


Hikaru nói hộ cho Shioriko. Koremitsu cau mày nói,


“Vậy anh sẽ mua cho em một bộ.”


Một tiếng sau.


Shioriko cười tươi nhảy nhót quanh Koremitsu ở trên đường.


“Anh sẽ giúp em chọn một bộ thật sao?”


“Thực sự thì anh chẳng biết gì về đồ bơi cho con gái cả.”


“Không sao đâu. Chỉ cần anh thích thì em sẽ mặc mà.”


“Để đó cho tớ đi Koremitsu! Tớ nghĩ, một bộ màu xanh lục sáng sẽ rất hợp Shiiko. Tớ cũng đang phân vân, không biết là chấm hồng ngọt ngào hay trắng tinh khiết sẽ thể hiện hết cái độ dễ thương của Shiiko đây. Ahh, thật là tuyệt vời khi được chọn đồ bơi cho Shiiko.”


Hikaru nói với giọng rụt rè, đối với tai Koremitsu thì nghe tởm không chịu được.


Bọn họ vào khu bán đồ bơi ở cửa hàng tạp hóa, và ngay khi thấy Koremitsu đi vào, các nhân viên cau mày.


Một cậu thanh niên tóc đỏ, đầu bù tóc rối, đứng nhìn chằm chằm vào cửa hàng một cách đáng ngờ, một kẻ như vậy chắc chắn sẽ bị xem là phần tử nguy hiểm, và nếu không có Shioriko đang cười tươi ở bên cạnh, có lẻ cậu ta đã bị đuổi đi rồi.


Koremitsu đã quen với những ánh mắt như thế rồi, nhưng dù thế nào đi nữa thì cậu ta vẫn thấy khó chịu khi đi vào một cửa hàng đồ bơi nữ. Trong khi cậu ta đang cúi người xuống, thì nghe thấy một giọng nói quen thuộc.


“Ahh, mình phải lấy cái nào đây? Cái màu tím này hay là cái màu đen kia đây? Uu, khó chọn quá đi.”


“Cậu đẹp thật đấy, Hono. Tất cả chúng đều hợp với cậu cả. Thật hiếm khi thấy cậu lưỡng lự như thế này đấy. Thường thì cậu luôn là người chọn xong trước tớ.”


“Tớ nhất định phải kiếm được bộ đồ bơi tuyệt nhất mùa hè này.”


“Bộ đồ tuyệt nhất?”


“Một bộ nào đó mà.. có thể làm cho ngực mình trông to hơn.”


“Hể? Ngực á?”


“Hắn ta từng nói là hắn thích ngực to khi mà tớ hỏi hắn.. uu, thôi cũng chả sao. Tớ không chịu thế này được.”


Đúng như dự đoán, Honoka đứng ở trước phòng thay đồ, trên người mang một bộ bikini màu tím.


Bộ đồ đó tôn lên hết những đường cong tuyệt mỹ từ eo xuống tới chân của cô.


“Bộ này đẹp đấy, Shikibu-chan. Nó khiến cậu thể hiện đầy đủ nét quyết rũ của một người phụ nữ trưởng thành. Tuyệt vời thật!”


Hikaru: *mắt long lanh*


Honoka quay lại và thấy Koremitsu


“Wah!”


Rồi hét toáng lên.


“Chuyện gì thế, Hono? Uh, Akagi-kun?”


Lớp trưởng, người có mái tóc đan rết, cũng kinh ngạc khi nhìn thấy Koremitsu.


“S-S-S-Sao cậu lại ở khu bán đồ bơi phụ nữ thế, Akagi-kun!? Hay cậu là một tên cuồng đồ bơi? Hay cậu là cái loại thích sưu tầm đủ các mẫu thiết kế, rồi thậm chí úp chúng vào mặt rồi … rồi làm gì đấy nữa?”


“Dừng ngay cái việc xem người khác là đồ biến thái và dẹp ngay cái ánh mắt khinh bỉ đó giúp tôi! Tôi ở đây là để giúp em gái mình.”


Honoka và Michiru nhìn thấy con bé đứng bên cạnh Koremitsu, váy dài tới đầu gối.


“Vậy ra cậu là đồ lolicon…”


“KHÔNG PHẢI”


Trước ánh mắt của Koremitsu, Michiru sợ hãi, nấp sau lưng Honoka.


Honoka lấy tay phải kéo rèm lại che lấy người, mặt đỏ bừng, đầu óc rối bưng. Rồi cô ấy nhìn Shioriko, trông có vẻ ngạc nhiên, rồi cau mày lại.


Ngược lại, Shioriko lại cười, một nụ cười trẻ con đầy thơ dại.


“Rất vui được gặp chị ạ. Em là Shioriko Wakagi, sống với anh trai Koremitsu và những người khác. Chị có phải là Shikibu-san không ạ?


Cô ả ngẩng đầu nhìn Shikibu một cách ngây thơ.


Honoka ngập ngừng, rồi cười trả lời lại.


“Ừ. Chào em, Shiiko.”


“Chị là lớp trưởng của Akagi-kun….”


Michiru cũng giới thiệu bản thân, và khi nghe thấy, Shioriko lại tiếp tục cười tươi.


Hikaru tiếp tục ngạc nhiên về sự đáng yêu của Shioriko khi ở bên cạnh Koremitsu, rồi cậu ta nhảy nhót như thằng điên,


“Shiiko đáng yêu quá, em ấy quả là một thiên thần! Một cô tiên bé nhỏ.”


(Cái quái gì thế? Cái điệu cười đó là thể loại gì vậy? Ở đây là Shikibu, chứ có phải mấy mụ già trung niên đâu.)


Trong khi Koremitsu vẫn đang mơ hồ, thì Shioriko giơ cánh tay nhỏ bé của ẻm lên.


Và lông mày của Honoka chợt giật giật.


“Em cảm ơn vì các chị đã cho phép em đi cũng với mọi người ạ. Em tới đây với anh ấy để chọn đồ bơi. À phải rồi, anh nói là anh sẽ chọn cho em bộ đồ đẹp nhất ở đây, phải không anh?”


“Eh, anh—”


Khi Koremitsu vừa định nói, thì Honoka lại cắt lời với một giọng chát chúa.


“Nhất định là mệt lắm nhỉ. Làm sao mà cậu có thể một mình mà lo cho con bé được, Akagi, để tớ giúp cậu một tay. Để lo cho con bé nhất định là sẽ rất mất công. À phải rồi, chọn giúp tớ luôn đi.”


Cô nàng buông màn ra, rồi cởi cái váy Pareo ở eo.Bộ đồ bơi màu tím đó liền để lộ ra vòng eo thon cùng cặp chân dài.


Cô nàngthậm chí còn bước chéo chân tới để khoe những đường con gợi cảm, rồi đặt tay lên eo.


“Thật là tuyệt vời, Shikibu-san! Trông cứ như một bông hoa sáng ngời dưới ánh mặt trời, tràn đầy sức sống.”


Hikaru hăng hái khen ngợi Shikibu, còn Koremitsu thì tự hỏi,


(Chuyện quái gì vậy? Sao không khí có vẻ gay gắt thế này?)


Cậu ta hoang mang.


Đã thế, tai sao cậu lại phải chọn đồ bơi cho Shioriko và Honoka. Vô lý thật.


“Nhưng tôi chẳng biết gì về đồ bơi con gái cả.”


Dù là Koremitsu đã từ chối, nhưng Honoka và Shioriko cứ liên tiếp tấn công cậu ta với hàng mớ câu hỏi.


“Akagi! Cái này thế nào? Cậu có thấy kích thích khi nhìn thấy nó không?


“Anh ơi? Anh thích cái nào hơn? Bộ bikini này hay là bộ kia?”


“Cậu thích những bộ làm nổi bật ngực lên phải không? Nếu vậy thì tôi sẽ thử bộ màu da báo đằng kia. Đợi đấy nhé!”


“Onii-chan, em xong rồi đây. Anh nghĩ thế nào?”


“Nhìn này, đây là bộ da báo đây. Cậu nghĩ thế nào?”


Trán Koremitsu đẫm mồ hôi.


“Ahh, thế này là được rồi. Shiiko,em lấy bộ nào kín đáo hơn chút đi.”


“Shikibu, cậu hãy quên cái vụ da báo đi. Mà, đừng có lấy bộ sọc trắng đen.”


Cậu ấy vội vàng nói.


Trong khi đó, Hikaru bay tới trước Koremitsu rồi bảo cậu ấy,


“Nói về đồ bơi con gái, sẽ tốt hơn nếu cậu chọn bộ nào đó phù hợp với tính cách của họ. À phải, Koremitsu. Bộ màu vàng hoa kia nhất định sẽ hợp với Shiiko. Còn bộ màu bạc lấp lánh kia! Tớ muốn thấy Shikibu-san mặc nó. Làm ơn mà, Koremitsu.”


(Nếu thích thì cậu tới mà mặc đi, đồ con ma thiếu suy nghĩ!)


“Cậu nhìn lên trên làm gì thế, Akagi? Nhìn tôi đây này.”


“Onii-chan! Em không kéo khóa lên được. Giúp em với.”


“Ahh, Akagi..! Giúp tôi buộc sợi dây ở eo với.”


“Anh! Em không cởi ra được. Chật quá đi. Giúp em.”


“Akagi! Cái móc váy mắc vào sợi dây rồi. Nó cứ cọ vào chân tôi, khó chịu quá, và…”


“Hono.. tớ phải đi học đây.”


 

Hikaru v5 035

“Nhanh lên Akagi”


“Giúp em với anh hai!”


Những tiếng kêu phát ra từ cả 2 phòng thay đồ.


Người bán hàng bị bỏ rơi, và cô ấy cũng không vào được.


Koremitsu cứ chạy qua chạy về, tức giận,


(Argg, làm như tôi có biết gì ấy! Mấy đứa con gái các người ưa làm gì thì kệ mấy người chứ!)


Sau khi về nhà,


Koremitsu ngồi bắt chéo chân, hai vai cậu trĩu xuống nặng nề.


“Nhất định mình sẽ không đi tới tiệm vàng hay đồ trang sức gì nữa đâu. Và mình cũng sẽ không bao giờ đi với tụi con gái nữa.”


Chuyện quái gì vậy chứ? Sao mà hai người bọn họ cãi nhau mãi thế? Khi đi về, Shioriko ôm cái túi đồ bơi.


“Mình sẽ không chịu thua đâu.”


Con bé thì thầm.


“Tớ thấy cũng vui mà. Cả Shikibu-san và Shiiko cũng có nét đáng yêu của riêng họ. Thật là hạnh phúc khi được thấy chúng.”


“…Đáng yêu? Mấy cái ánh mắt hình viên đạn đó á? “


Hay là bọn họ bị vậy vì giờ đang là mùa hè nóng nực. Nếu không, làm sao mà giải thích được cái sức ép kỳ lạ đó đây?


“...Mình nghĩ là mình đã dùng hơn nửa năng lượng cho ngày hôm này rồi. Giờ 2 ngày nữa lại còn phải đi bơi. Ugh, không thể kết thúc nhanh hơn được sao?”


“Cậu không cần phải phiền muộn đâu, Koremitsu. Tớ sẽ hỗ trợ cậu tận tình.”


“Hừ, cậu thì toàn ngồi mà ‘bộ chấm bi này đẹp thật, cặp chân dài này thật tuyệt’.”


“Haha… đó là bản chất của đàn ông mà.”


Koremitsu thở dài.


“Thôi đừng nói nữa. À mà, cũng tới lúc nói về ước muốn của cậu rồiđấy.”


“Ah, vậy cậu vẫn còn nhớ.”


“Tất nhiên rồi. Tớ muốn cái con ma nhiều chuyện này nhanh chóng siêu thoát đi. Cố gắng kết thúc trước khi hết hè đi.”


“Uu, sao hôm này cậu lạnh lùng thế, Koremitsu.”


Hikaru có vẻ phiền muộn.


“Làm như tớ quan tâm ấy. Được rồi? Rốt cuộc giờ là ai đây? Cô ta ở đâu?”


“Thật sự thì, cho tớ xin lỗi, tớ không biết nữa.”


“Eh?”


Koremitsu trợn mắt, còn Hikaru thì cười tươi, một nụ cười ngọt ngào có thể khiến hàng trăm trái tim của con gái phải rung động.


“Tớ không biết gì về cô ấy cả, cả tên, tuổi, nơi ở, khuôn mặt, giọng nói, không gì cả.”

↑ Trở lại mục lục

Chương 2: Quán cà phê nơi tụ hội của những điều khó hiểuEdit

Ngày ấy cuối cùng cũng đến

Hoa Nghệ Tây đánh một dấu X lên cuốn lịch bằng cây bút màu cam. Cô nhặt chiếc áo khoác màu đen làm từ da hải cẩu treo trên ghế và phủi nó bằng bàn tay xanh xao của mình. Chiếc áo giống như có phép màu làm dịu trái tim cô. Cô quay sang người hầu đã trung thành phục vụ gia đình cô từ thời bà cô đến mẹ cô.

“Tôi sẽ ăn trưa ở ngoài”

Sau khi báo cho bà giúp việc, cô rời khỏi nhà.

(Mình không biết bạn Sao Bắc Cực có còn nhớ lời hứa với mình không …)

Lần đầu tiên cô gặp cậu ấy trên mạng là vào mùa thu trước.

Cuộc gặp tình cờ xảy ra khi một người được gọi là Sao Bắc Cực để lại bình luận trên trang blog mà Hoa Nghệ Tây lập ra.

Hoa Nghệ Tây đã đăng một loạt ảnh của đủ các loại thảo dược mà cô dày công chăm sóc lên blog, và bạn Sao Bắc Cực đã nói rằng “Tiểu thư Lilian bạn cậu có kiến thức sâu rộng và cũng rất thành thật với những người khác. Quả là tuyệt vời”. Nhờ việc này mà hai người họ bắt đầu trò chuyện với nhau.

“Tiểu thư Lilian” là biệt danh đầy trìu mến mà Hoa Nghệ Tây đặt cho những bông xô thơm của cô.

Trong nhà Hoa Nghệ Tây còn nhiều loại thảo dược khác được cô chăm sóc, và tất cả chúng đều được đặt tên riêng. Tiểu thư Cosette được đặt cho hoa Cúc La Mã, quý ngài Rui cho cây bạc hà, quý bà Shear cho cây thì là, ngài Philip cho trầm hương, tiểu thư Stellar cho cây hương thảo.

“Hoa Nghệ Tây” có thói quen đặt tên cho những loài cây và những vật dụng cá nhân của cô từ khi còn nhỏ, và một vài fan nam trên blog tôn vinh cô do sự hồn nhiên dễ thương ấy. Tuy nhiên, một vài người khác lại cho rằng cô là kẻ đầu óc rỗng tuếch, rằng “cô dành quá nhiều sức lực để ép buộc một cá tính khác người lên bản thân”. Có lẽ đa phần những người này là những cô gái ghen tỵ với cô.

Nhưng dù người đọc là nam hay nữ, họ cũng chẳng quan tâm tới tiểu thư Lilian hay các loài cây mà cô trồng. Họ chỉ có hứng thú với chính Hoa Nghệ Tây mà thôi.

Các bình luận trên blog của Hoa Nghệ Tây đa phần nói về cuộc sống riêng của cô.

Nếu có ai đó thực sự muốn nghiên cứu về thảo dược, họ ắt hẳn sẽ vào các trang blog hay website uy tín hơn.

Blog của Hoa Nghệ Tây bị biến thành mục cuộc sống thường ngày của một nàng công chúa. Hiển nhiên những người đọc chẳng đoái hoài gì đến các loại thảo dược của cô.

Tuy nhiên, Sao Bắc Cực lại nhiệt tình cho cô những lời khuyên, “Tiểu thư Lilian trông vẫn năng động như mọi ngày”, hay “Tiểu thư Cosette dường như không hoạt bát lắm. Bạn có thể thử dời cô ấy đi chỗ khác xem.”

Và, sau nhiều lần Hoa Nghệ Tây hồi đáp, họ trao đổi địa chỉ mail, và dần dần trở nên thân thiết.

_ Mình mong muốn được gặp bạn ngoài đời thật. Có vài điều mình muốn nói với bạn, liệu chúng ta có thể gặp nhau lúc này không?

Vào mùa xuân, ngay trước Tuần lễ Vàng, Sao Bắc Cực bất ngờ đưa ra lời mời.

Sau khi nhận tin nhắn ấy, trái tim của Hoa Nghệ Tây như ngừng đập, đầu mũi cô rung rung.

Liệu “điều mình muốn nói với bạn” có phải một lời tỏ tình không?

Cô đã có linh cảm ngay từ đầu.

Những lời lẽ Sao Bắc Cực viết trong các tin nhắn gửi cho Hoa Nghệ Tây đều rất tao nhã, đầy lãng mạn, giống như một lời mời gọi dịu dàng.

Nhưng mình sẽ gặp Sao Bắc Cực ngoài đời ư?

Điều này nghe có vẻ hơi đáng sợ với cô.

Từ những tin nhắn, có vẻ như Sao Bắc Cực là một chàng trai hiền lành, có phần hơi suồng sã, người thi thoảng sẽ nói những lời khiêm tốn thích nghiên cứu về thực vật, và dường như không phải là người xấu.

Tuy nhiên, nếu như họ gặp nhau ngoài đời, cô phân vân liệu cậu ta có nói những lời vồn vã như trong mấy tin nhắn của mình không.

Và nếu Sao Bắc Cực gặp Hoa Nghệ Tây ngoài đời thật, liệu cậu ta sẽ nghĩ gì…?

Cô gãi mũi, cảm thấy thật căng thẳng.

Điều này thật quá đáng sợ mà!

Cô trả lời, định bụng từ chối lời mời theo cách lịch sự nhất có thể.

_ Nếu bạn còn tiếp tục nhớ đến mình tới trước kỳ nghỉ hè, và nếu bạn tìm được mình trước khi kỳ nghỉ hè kết thúc, mình sẽ không phiền khi gặp bạn. Mình cũng sẽ chú ý lắng nghe “ những điều mà bạn muốn nói với mình”.

Và Sao Bắc Cực trả lời,

_À, mình hiểu. Vậy thì mình sẽ coi đây như một lời hứa của mình với bạn. Nó sẽ bắt đầu vào ngày thứ Tư đầu tiên của kỳ nghỉ hè cho đến hết kỳ nghỉ. Về địa điểm, có lẽ tốt nhất là ở cửa hàng có bán loại hồng trà bạn thich. Mình sẽ đội một chiếc mũ màu xanh và trắng – màu của nền trời mùa hè, và cho đến khi mùa hè sang, mình sẽ tiếp tục chờ đợi và nghĩ về lời hứa này. Nên dù bạn có ở sâu trong rừng rậm hay ẩn giữa bãi cỏ xanh, mình chắc chắn sẽ tìm được đóa hoa tuyệt vời là bạn.

Cậu tiếp tục nói ra những lời có cánh, nhưng với Hoa Nghệ Tây, câu trả lời ấy đã đủ ngọt ngào.

Cô cảm thấy vui mừng về việc này. Trước khi mùa hè sang, nếu cô có nói điều gì tồi tệ hòng che giấu suy nghĩ thực sự của mình, Sao Bắc Cực có lẽ sẽ không muốn tìm gặp Hoa Nghệ Tây nữa.

Hơn thế nữa, kể cả khi Sao Bắc Cực tiếp tục nghĩ về Hoa Nghệ Tây đến đầu kỳ nghỉ hè, không có cách nào cậu có thể biết cô là ai cho dù cô có xuất hiện ở chỗ hẹn chăng nữa.

Chắc chắn là vậy mà !

Nhưng có lẽ những lo lắng của cô là thừa. Từ khi Tuần lễ Vàng kết thúc, Sao Bắc Cực đã ngừng nhắn tin cho cô, và cậu cũng không để lại một bình luận nào trên blog.

Cô không biết điều gì xảy ra cho cậu, nhưng nếu cậu ấy là một người biết đọc cảm xúc của người khác, cậu ta sẽ hiểu được ý nguyện của cô, rằng Hoa Nghệ Tây không muốn gặp cậu, và cậu sẽ không còn hứng thú với cô nữa.

Nhưng dù thế nào thì cũng còn quá sớm để cậu ấy rút lui.

Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu cậu ấy tiếp tục theo đuổi cô sao?

Cô không thể phủ nhận rằng cô đã từng suy nghĩ như vậy, nhưng cô thực sự cũng vui rằng cậu ta đã bỏ cuộc giữa chừng.

Kể cả khi cô định xuất hiện ở cửa hàng trong suốt kỳ nghỉ hè như đã hứa, Sao Bắc Cực không thể nào xuất hiện ở cửa hàng này thêm nữa.

Chỉ có vậy thôi

“Nhưng tại sao cuối cùng mình vẫn đến cửa hàng này nhỉ?”

Hiệu trà “Bonne Chance”, mang vẻ giản dị và dễ thương như hiện lên từ cổ tích. Hoa Nghệ Tây miễn cưỡng đứng ngoài cửa, giữa ánh nắng chói chang của mùa hè.

“Bạn Sao Bắc Cực chắc chắn đã quên lời hứa với mình. Mình nên quay về sớm thôi”

Nhưng, nếu như –

Nếu Sao Bắc Cực vẫn giữ lời hứa ấy.

Nếu cậu vẫn sẽ đội một chiếc mũ màu xanh và trắng, để rồi thình lình xuất hiện ngay trước mặt Hoa Nghệ Tây.

Đầu mũi cô lại rung lên nữa.

“M-Mình nghĩ…mình sẽ thử ngó qua, chỉ hôm nay thôi.”

Đúng vậy. Dù là Sao Bắc Cực hay ai đi nữa cũng chẳng thể nhận ra cô là Hoa Nghệ Tây.

(Mình sẽ đợi…chỉ hôm nay thôi.)

Chỉ riêng hôm nay thôi.

Thật lạ là cô lại ghé qua đây.

(B-Bạn Sao Bắc Cực đúng là có tạo ấn tượng về một chàng hoàng tử luôn nói những lời có cánh trong các tin nhắn của cậu ấy. Có lẽ ngoài đời cậu ta là một tên NEET, một người hiền lành và hướng nội, chẳng ai thích cậu ta cả, có một cái bụng to và lúm đồng tiền trên mặt, một người đàn ông mà các cô gái luôn tránh xa vì cho rằng cậu thật kinh khủng. Chắc hẳn cậu ta sẽ thất vọng về mình…nhưng.)

Cô bước vào trong quán, đợi cậu trong lúc lắng nghe tiếng tim cô đập thình thịch. Lúc đó cửa hàng mới mở, không có vị khách nào bên trong cả.

1, 2 giờ đồng hồ trôi qua, nhiều người đi ra, vào, ngồi xuống những chiếc ghế gỗ mang dáng dấp đồng quê. Các cô phục vụ nữ mặc tạp dề trắng, cùng bộ đồng phục có ren cổ điển rất dễ thương với chiếc váy ngắn đung đưa.

Nhưng chàng trai với chiếc mũ xanh và trắng vẫn chưa xuất hiện.

(Cậu ấy sẽ không đến đâu.)

(Chắc chắn cậu ấy sẽ không đến mà.)

(Ờ.Mình không muốn gặp mặt cậu ta – nhưng mình vẫn muốn được nhìn thấy cậu ta dù chỉ một lần thôi)

Hàng loạt những cảm xúc trái ngược trào dâng trong cô, trái tim cô tưởng chừng như sắp vỡ vụn ra, và không hiểu sao mũi cô lại ngứa ngáy.

Đúng lúc cô còn đang lưỡng lự,

“Xin mời vào!”

Chuông cửa hàng reo lên, và một vị khách nam giới bước vào, một điều hiếm thấy ở đây.

Cậu ấy đội một chiếc mũ màu trắng xanh giống như màu của mùa hè.

“!”

(Ch-Chẳng lẽ là –)

Hoa Nghệ Tây sững sờ.

Kể cả cô hầu bàn người đã niềm nở chào cậu cũng khẽ rùng mình kinh ngạc.

Và các thực khách khác cứng đờ người như bị đóng băng.

(Bạn Sao Bắc Cực … là một chú thỏ tự giam mình trong lồng… một người hiền lành nhưng chẳng được ai yêu thích…)

Đứng ở cửa là một gã cao lênh khênh, với cái lưng khòm và một ánh nhìn sắc đến lạnh người quét qua cả cửa hàng, mái tóc đỏ cùng khuôn mặt khắc khổ và đôi lông mày nhướng lên – một kẻ gợi nên hình ảnh một con chó hoang hung dữ.

----o0o----

(Quái, sao khách ở đây toàn là nữ vậy?)

Koremitsu cẩn thận liếc qua toàn bộ cửa hàng, và sự tức giận trong cậu tăng lên.

Sự chán nản của cậu cũng bùng cháy theo, vì cậu nhận ra rằng cửa hàng cậu vừa vào được xây dựng theo phong cách đồng quê của nước ngoài, rất được tụi con gái ưa chuộng. Cả bên trong và bên ngoài cửa hàng đều tạo cảm giác đơn sơ, dễ thương; những chiếc bàn và ghế gỗ ở đây mang lại cảm giác thật thoải mái, các bức tường được trang hoàng bởi những bức tranh phong cảnh dễ chịu. Những bông hoa và cỏ được đặt trong những chiếc bình bắt mắt cạnh cửa sổ.

Một người đàn ông trung niên, chắc là bảo vệ, đứng ở quầy thu tiền, tay cầm một ấm trà. Mắt ông mở to ra hướng về Koremitsu.

Các cô hầu bàn mặc những bộ tạp dề đung đưa màu trắng lườm Koremitsu với ánh nhìn lạnh như băng.

Các khách hàng cũng tỏ thái độ tương tự. Một nhóm các cô gái chiếm trọn một cái bàn, đang thảo luận sôi nổi về xu hướng thời trang mới nhất, giờ đây trở nên im lặng, lời nói bị kẹt lại trong họng họ. Một khách hàng khác đã đặt túi của mình vào chiếc ghế bên cạnh cô, sẵn sàng mở tờ báo ra đọc, ngay lập tức lấy tờ báo để che mặt. Một chị lớn khác ngồi ở bàn một chỗ, uống trà trong khi lướt điện thoại; những ngón tay giữ chiếc cốc chợt rung lên nhè nhẹ khi thấy cậu. Một cô gái trẻ tầm tuổi cậu ngồi ở góc xa nhất của cửa hàng, đang đọc một cuốn tiểu thuyết bỏ túi cũng dừng lại, ném ánh nhìn lạnh lùng, hằn học về phía Koremitsu.

(Argh, chắc mấy cô này là những người trẻ duy nhất ở đây.)

Koremitsu nhớ lại những lời Hikaru nói ngày hôm trước

_ Tớ chẳng biết gì về tên thật, tuổi, nơi ở, khuôn mặt hay giọng nói, không gì cả về cô gái ấy –

Hồn ma Hikaru, kẻ đã gây ra đủ thứ chuyện phiền phức cho cậu, nói với ánh mắt thờ ơ

_Chuyện quái gì thế hả?

Trán Koremitsu run bần bật khi cậu định gào vào mặt Hikaru. Rồi Hikaru hớn hở báo cho cậu rằng hai người họ đã quen nhau qua internet.

_ Mình biết một blog có tên là ‘Màu xanh của hoàng hôn’[1] , hay còn gọi là ‘cuộc gặp lúc hoàng hôn’, rất phổ biến với những người đọc nam, họ nói rằng nó rất dễ thương, tràn đầy những khoảnh khắc trong cuộc sống thường ngày của tác giả.Đó là một blog được nhiều người biết và chú ý đến.

Koremitsu liền dùng điện thoại di động để truy cập vào blog “Màu xanh của hoàng hôn”.

Và ngay lập tức, cậu được chiêm ngưỡng một blog có phông nền là một màu xanh sáng rực rỡ trong ánh mặt trời sắp lặn,

Chủ của blog này tên là “Hoa Nghệ Tây”.

Chắc đây chỉ là một cái tên trên mạng

_Khi bọn mình nói chuyện với nhau,mình thường gọi cô ấy là “Tiểu thư Hồng Hoa[2]

_Tiểu thư Hồng Hoa?

_Ờ. Cô ấy nói rằng cái tên này chỉ được dùng bởi những ai đặc biệt thân thiết với cô. Cô gọi việc này là “cuộc gặp lúc hoàng hôn”, và ngay sau đó tớ trở thành bạn bè với cô ấy.

_’Cuộc gặp lúc hoàng hôn’? Cái gì nghe sến vậy?

_Đây chắc hẳn là một cụm từ mới mà cô ấy sáng tạo ra sau khi nghĩ về việc này chăng? Tiểu thư Hồng Hoa giống như công chúa của một đất nước với bầu trời xanh màu hoàng hôn.


_Ahahah? Công chúa á? Cái loại muốn đội vòng hoa trên đầu à? Nếu tớ mà biết có ai như vậy thì đầu cô ta ắt hẳn không thể rỗng hơn mất.

Hikaru nhăn nhở trả lời câu nói mỉa mai của Koremitsu.

_Các cô gái luôn mang giấc mơ được trở thành công chúa mà. Chẳng phải ngay cả quý cô Shikibu, người luôn khó chịu với nam giới, cũng viết một blog trên điện thoại di động lấy tên là “Công chúa Tím” phải không?

Khi Hikaru nhắc đến việc này, chuyện này có thực.

Vì cuộc nói chuyện dính đến Honoka, người thường xuyên tận tình giúp đỡ Koremitsu, cậu chẳng thể cãi được gì và đành chữa lại.

_ Ồ …ai chẳng có lúc tưởng tượng này nọ. Miễn là nó không làm người khác thấy khó chịu, tớ nghĩ họ có là công chúa, nữ thần hay gì cũng chẳng sao. Tớ chỉ không tài nào hiểu nổi họ thôi.

_ Tiểu thư Hồng Hoa có lẽ là kiểu tiểu thư khuê các học ở một trường nữ giàu có, đi thang máy riêng, cô ấy sẽ mặc một chiếc áo khoác khi thấy lạnh. Cô sẽ luôn nghĩ về McDonalds hay KFC như những tên người, không có việc gì cô ấy không tham gia. Cô ấy chơi những khúc nhạc hoàn hảo trên cây đàn hạc và mặc những bộ quần áo được đặt sẵn. Cô ấy cũng thường xuyên ghé thăm những địa điểm nổi tiếng hút khách du lịch, như Parco, 109, Laforet. Thậm chí cô ấy còn đặt một loạt các biệt danh cho các loại thảo mộc trồng trong vườn nữa. Tất cả những điều này đã nhào nặn ra một tính cách dễ thương và hồn hậu, và làm cô ấy trở nên nổi bật.

Koremitsu lướt qua trang nhật ký blog, và tìm thấy bức ảnh một chiếc áo khoác đen bằng da hải cẩu phủ lên chiếc ghế cũ, một cây đàn hạc cổ, và hiểu rằng cô ấy gọi hoa Cúc La Mã là tiểu thư Cosette, và cây bạc hà là quý ngài Rui.

Xem đến đây, mặt Koremitsu nhăn lại

_ Cậu thấy không? Một phần mái tóc của tiểu thư Hồng Hoa được chụp ở đây. Suối tóc đen của cô ấy thật tuyệt vời, nhỉ? Những đường nét dưới cằm cô ấy quả là tuyệt mỹ.

Hikaru reo lên vui mừng khi cậu chỉ vào một bức ảnh.

Dù bức ảnh đã cho thấy vài điều, nhưng cũng vẫn chẳng đáng là bao. Chẳng ai có thể biết chắc về ngoại hình và khuôn mặt của cô gái.

_ Bức ảnh này dù chỉ cho thấy một chút về cô ấy nhưng cũng đủ để làm trái tim một chàng trai xao xuyến, phải không? Mình có thể hiểu lý do tại sao blog của tiểu thư Hồng Hoa lại được nhiều nam giới yêu thích như vậy. Chắc chắn cô ấy là một cô gái thuần khiết và e thẹn, một quý cô tuyệt vời, một cô gái mà mình không thể ngừng trí tưởng tượng tuôn trào mỗi khi nghĩ về. Ahh, nhưng mình thực sự muốn gặp tiểu thư Hồng Hoa ngoài đời; mỗi khi nghĩ đến nó lại làm tim mình đập liên hồi.

Hikaru từ từ nhắm đôi mắt lại, má cậu ửng lên.

(Lạy chúa từ bi, đừng hẹn hò với ai mà đến cả mặt mũi cậu cũng chẳng biết chứ!)

Và trong khi Koremitsu còn đang ngạc nhiên, cậu đã đặt chân đến cửa hàng đã hẹn.

Các cô hầu bàn thấy cậu đều đứng sững lại, không ai dẫn cậu đi tìm chỗ cả. Cậu buộc lòng phải chọn bừa một bàn để ngồi xuống.

Những vị khách xung quanh lén nhìn Koremitsu, vờ như không để ý đến cậu.

Koremitsu tặc lưỡi khi cậu thì thầm.

“Giờ thì sao nào, Hikaru? Có ai trông giống Hồng Hoa ở đây không?”

Hikaru tiếp tục lượn lờ trên đầu Koremitsu, tìm kiếm xung quanh

“Hm…có vẻ khó tìm đấy, ở đây toàn con gái thôi. Mà ai cũng đáng yêu nữa...”

“Việc đó thì liên quan gì ở đây?” Khi Koremitsu còn đang phân vân, Hikaru ồ lên đầy thích thú

“Cậu tìm thấy Hồng Hoa rồi à?”

“Không,nhưng tớ tìm được vài người còn thú vị hơn.”

(Ai mà lại thú vị hơn cơ chứ?)

“Ở cái bàn có cái cây trong nhà đằng kia…”

Koremitsu quay sang nhìn, và đờ người kinh ngạc.

Ở một góc khuất cậu không thấy khi đi vào, một cặp nam nữ đang ngồi ở ghế đôi.

Chàng trai có khuôn mặt quý phái đang nhăn nhó, còn cô gái mang một vẻ đẹp lạnh lùng –

(Ặc, chẳng phải là Tōjō và Saiga sao!?)

Sao hai người họ lại ở đây?

Dường như họ cố tình ngồi cạnh nhau để tỏ ra thân thiết. Tuy nhiên, trông họ không vui vẻ chút nào vì chẳng ai nói một lời.

Asai đang nhìn đăm đăm vào máy tính, lộ rõ vẻ lúng túng trên khuôn mặt. Ở bên kia, ánh nhìn của Tōjō cũng không hề rời khỏi chiếc di động.

“Có phải Asa và Cậu chủ Shungo đang hẹn hò không… nhưng mối quan hệ của họ hình như chưa bao giờ phát triển đến mức đó. Asa luôn gọi Shungo là “Cậu chủ Shungo”, theo cách mà những người đồng trang lứa gọi nhau. Cậu chủ Shungo, ngược lại luôn quan tâm đến cả Asa và tiểu thư Aoi từ khi còn nhỏ, và việc Asa luôn là người đầu tiên Aoi nhờ giúp đỡ chắc sẽ làm nổ ra một cuộc tranh cãi giữa họ -“

Hikaru bắt đầu phân tích tình hình.

(Này, hãy thôi dùng cái từ “hẹn hò” đi. Tớ chẳng tài nào tưởng tượng ra việc đó đâu!)

Ngay khi mồ hôi trên người cậu bắt đầu vã ra.

“Xin mời cậu. Xem thực đơn đi”

Một giọng nói rụt rè nhưng không kém phần quả quyết mơn man đôi tai Koremitsu, nhưng có lẽ chính chủ nhân giọng nói đứng trước mặt cậu mới là người gây ngạc nhiên nhất.

“Aoi…!”

Hikaru v5 055

“Tiểu thư Aoi!”

Cô hầu bàn trong trang phục gọn gàng với tạp dề có ren đỏ bừng mặt. Trước mặt hai người họ là nàng công chúa đã từng hứa hôn với Hikaru, Aoi Saotome

Ánh hoàng hôn mùa hè nhuộm vàng một góc phố sâu và chật hẹp – Aoi mặc trang phục thường ngày của cô và bước ra ngoài cửa hàng.

Mặt cô lại đỏ bừng lên khi cô trông thấy Koremitsu đang đợi ở ngoài, cô chậm rãi nói

“Xin lỗi đã để cậu phải đợi.”

Mái tóc đen óng mượt của cô xõa xuống, tung bay trong làn gió.

“Ờ…”

Koremitsu đáp lời cô khi thấy cô hơi cúi đầu xuống, và họ cùng dạo bước xuống con phố dưới ánh hoàng hôn.

(Thật mừng là Tōjō và Saiga đã về trước.)

Vì hai người bọn họ, cậu đã có thể về cùng Aoi sau khi cô tan ca làm việc.

Có vẻ như bọn họ rất bận rộn khi họ vội vã rời đi ngay sau đó. Trước khi đi, Tōjō thậm chí còn trừng mắt nhìn Koremitsu một lúc.

“Tôi đã chuẩn bị một chiếc xe đi đón Aoi. Chú không cần phải tự mình đưa em ấy về sau khi hết ca làm đâu. Thêm nữa, cấm trò chuyện linh tinh khi em ấy đang làm việc.”

Anh ta dằn giọng thêm vào mấy lời.

Tuy nhiên, Koremitsu tảng lờ những gì Tōjō nói khi cậu hỏi Aoi, người đang rót trà cho cậu.

“…Chúng ta có thể nói chuyện sau khi cậu xong việc không?”

Cậu nhẹ nhàng hỏi. Aoi ngạc nhiên nhìn Koremitsu, vai cô giật lên vì sốc. Cô vội vã chạy tới quầy tính tiền rồi trở lại chỗ của Koremitsu, mặt cô ửng đỏ khi để lại một lời nhắn trên bàn cậu.

Một dòng chữ được viết gọn gàng trên tờ giấy,

“Tôi sẽ xong việc lúc 5 giờ. Liệu cậu có thể đợi tôi ở cửa sau không?”

Sau khi rời khỏi cửa hàng, Koremitsu thì thầm vào tai Aoi, người đang dựa đầu vào vai cậu,

“Tōjō nói rằng có một chiếc ô tô đang đợi cậu. Nhưng chắc không sao đâu, thật đấy!”

Aoi dậm mạnh chân khi cô bước đi.

“Ờ thì… anh ta đã bám theo chúng ta nãy giờ rồi mà.”

“!”

Koremitsu quay đầu lại và thấy một chiếc xe đen sang trọng ở cách họ tầm 10m đang chầm chậm tiến lại

Cũng trong lúc này, một con ma đang bay trên đầu cậu, ánh mặt trời chiếu xuyên qua cậu ta. Koremitsu vô thức giơ tay lên đầu.

“X-Xin lỗi về việc này. Tôi đã bảo anh tài xế cứ về trước, nhưng anh ấy bảo rằng anh ta không làm vậy được. Rồi, sau một hồi thỏa thuận, anh ta hứa sẽ không nói gì với anh họ và Asa về việc tôi đi về với cậu. Tôi không nghĩ rằng Asa còn bực dọc gì cậu đâu. Nên, về chiếc xe phía sau chúng ta, xin đừng lo gì về chiếc xe phía sau chúng ta.

Aoi chắc chắn không thể thấy Hikaru, nhưng khi nghe cô nói những điều này, Hikaru ép tay lên ngực mình, kêu lên “uu”

“À, nãy giờ cậu cũng có để ý gì đâu. Xin lỗi về việc này nhé.”

“Không sao đâu…”

Koremitsu nghiêng đầu, nói với ánh nhìn hằn học

“Tôi đã quá quen với việc người khác chú ý đến tôi, nên chẳng sao cả. Mà tôi cũng nghĩ rằng anh tài xế lo cho an toàn của cậu và không muốn ai làm hại cậu. Việc này cũng không lạ gì, phải không.”

Kể từ khi xảy ra chuyện với Kazuaki, việc tăng cường đề cao cảnh giác chẳng còn có gì xấu cả. Dù thật khó để nói điều này với Aoi, cô ấy hiểu được sự nghiêm túc trong lời của cậu. Tuy nhiên cô vẫn thấy bối rối sau khi nghe vậy. Cô cúi thấp đầu, đáp,

“Đúng là thế… nhưng…tôi thật quá vô dụng, luôn bắt người khác phải bảo vệ mình…”

Đôi bờ vai mảnh khảnh của cô chùng xuống.

Hikaru cũng nhìn cô ấy đầy thông cảm. Khi trông thấy cảnh này, Koremitsu chợt thấy ngực mình nhói đau.

Vụ Kanzuaki ắt đã để lại một cú sốc lớn trong lòng cô ấy.

“Tôi đoán cậu bắt đầu làm việc bán thời gian vì việc này.”

Aoi mím chặt môi.

Sau một hồi im lặng, cô trả lời với một giọng dịu dàng nhưng cương quyết.

“Tôi không nghĩ như tôi từ trước đến giờ thì có gì tốt cả. Tôi phải trở nên mạnh mẽ hơn… ít nhất là có thể tự giải quyết được các vấn đề của bản thân. Tôi muốn trở thành một người quyết đoán và ngay thẳng…”

Cô ngẩng mặt lên, cố nặn ra một nụ cười.

“Nhưng cho đến giờ tôi chưa lần nào thành công. Tôi thấy quyết định đi làm của mình thật sáng suốt. Giờ đây tôi biết rằng có nhiều thứ mình không biết và nhiều thứ khác mình không làm được. Rồi những điều tôi chưa biết làm thì tôi sẽ tìm hiểu, còn những việc tôi chưa thể làm thì tôi sẽ làm. Tôi sẽ tiếp tục làm việc chăm chỉ hơn”

Koremitsu luôn cho rằng Aoi là một nàng công chúa ngây thơ giữa thế giới hỗn loạn này, người sẽ chẳng thể sống nổi nếu không ai vươn tay ra giúp cô và che chở cô. Nhưng lúc này đây…

Cậu nhìn Aoi, trong lòng cảm xúc trào dâng.

Vậy ra Aoi, người luôn trả lời “Tôi ổn” trong mọi tin nhắn cho Koremitsu, thực sự nghiêm túc suy nghĩ về vấn đề của mình, và đã bắt đầu hành động.

Khi nghĩ về việc này, cậu cảm thấy như một gánh nặng được nhấc khỏi tim cậu, và thay vào đó là sự ngọt ngào.

“Tuyệt thật đấy”

“Kh-Không tốt đến mức ấy đâu.”

“Không, giờ cậu đã trở nên mạnh mẽ rồi Aoi. Tôi sẽ hết mình ủng hộ cậu.”

“Cảm ơn cậu rất nhiều”

Cô nắm chặt hai bàn tay trước ngực, thích thú cám ơn cậu, trước khi cô phồng má lên.

(L-Lại chuyện gì nữa đây?)

Ngay khi Koremitsu còn đang chưa hiểu những cảm xúc trong lòng cô, Aoi ngước nhìn cậu và nói,

“Tôi muốn gặp lại cậu sau khi tôi có thể cải thiện được bản thân, Akagi à. Tôi thật không ngờ lại gặp cậu ngay hôm nay.”

Cô nói giọng đượm buồn

“Tôi thậm chí còn bắt anh Shungo đừng nói một lời nào”

Cô lẩm bẩm, rồi bẽn lẽn ngẩng đầu lên, nhìn cậu bằng ánh mắt nghiêm trang.

“Nhưng hôm nay cậu Akagi lại đến cửa hàng. Chúng ta còn nói chuyện như thế này trên đường về, thậm chí cậu còn cổ vũ tôi.”

Khi Koremitsu nhìn vào ánh mắt đang chằm chằm nhìn cậu, nó làm cậu nhớ về mối tình đầu của mình.

_Em sẽ không chạy trốn nữa. Chính anh đã dạy em điều đó, Akagi.

_Lần này, em sẽ không chạy trốn nữa. Em sẽ đối mặt với nó.

Cô gái ấy, giống như một tia sáng lé loi, lung linh trong bóng tối, đã cất bước trên chuyến hành trình để bản thân mình trở nên mạnh mẽ hơn.

_Cám ơn, em ổn.

Những ký ức của buổi chia tay ngày ấy, được giấu kín trong trái tim cậu chợt thức giấc, cùng với hình ảnh khuôn mặt đầy nước mắt nhưng vẫn gượng cười của cậu. Trái tim cậu tràn đầy những cảm xúc khó nói thành lời.

“Không, tôi chỉ tình cờ đi vào trong cửa hàng cậu làm thôi…”

Cậu lắp bắp trả lời, cảm thấy tim mình đập thình thịch.

Aoi lên xe ở ngã ba dưới ánh hoàng hôn, và người tài xế nắm tay vào vô lăng, nhấn ga đưa cô về nhà.

Hình như trời sắp mưa. Những cơn gió dường như mạnh hơn vì hơi ẩm, và Hikaru vừa lấy tay chải tóc, vừa bình thản nói,

“Tiểu thư Aoi đang dần dần thay đổi… thật không thể tin nổi việc này. Tớ chỉ muốn làm cô ấy vui lên, nhưng…”

Cậu lại im lặng, rồi chợt nở nụ cười đau đớn,

“Sau mọi chuyện đúng là tớ có thấy hơi trống trải”

Nỗi buồn trào lên trong mắt cậu khi bóng Aoi khuất xa dần.

Koremitsu có thể đồng cảm với sự cô đơn trong lòng Hikaru, vì chính cậu cũng từng chứng kiến cảnh Yū rời xa mình. Để pha tan bầu không khí u ám này, cậu nói to,

“Hãy thôi cái vẻ chán nản ấy đi. Chẳng phải cậu vẫn còn việc muốn làm sao? Việc của chúng ta hôm nay hỏng hết vì cú sốc khi thấy Aoi làm việc ở đây. Chúng ta còn chưa biết được Hoa Nghệ Tây là ai; chắc chắn ngày mai chúng ta sẽ tìm ra cô công chúa hoàng hôn đó!”

----o0o----

“H-Hừ, chẳng thể nào tin được…! Cái tên lăng nhăng này!”

Khi trở về nhà, Hoa Nghệ Tây chạy thẳng lên phòng, ném túi của cô lên giường, rồi hét lên. Mặt cô đỏ ngầu, mũi cô run bần bật

Cô đinh ninh rằng Sao Bắc Cực là một gã hiền lành chẳng ai ưa, nhưng cô đã cực kỳ sững sờ khi biết rằng hắn là một tên đầu gấu với mái tóc đỏ có ánh nhìn hoang dại. Tim cô đã gần như ngừng đập.

Tuy nhiên điều làm cô tức hơn nữa, là dù hắn đến cốt để gặp Hoa Nghệ Tây, nhưng lại tỏ ra để tâm tới cô phục vụ trong quán hơn.

Mái tóc đen của cô gái phục vụ được buộc lên, và chỉ cần nhìn nghiêng, Hoa Nghệ Tây cũng có thể nói rằng cô ta có một làn da trắng và đôi mắt sáng – một cô gái xinh đẹp và dễ thương, giống hệt như búp bê.

(Nh-Nhưng…dù cho hắn đã gọi đồ uống, ánh mắt đó… hắn không rời mắt khỏi cô ta sau đó. Có phải đó là tình yêu sét đánh không? Lời hứa với mình không còn ý nghĩa gì nữa chăng? Mình bị hắn bơ à?

Mà thế cũng đã hết đâu.

Tên tóc đỏ thì thầm vào tai cô phục vụ vài lời trước khi cô ấy rót trà cho hắn, làm cô ấy đỏ mặt, chạy vụt đi, rồi gửi lại một lời nhắn trên bàn.

Hoa Nghệ Tây thậm chí còn thấy hắn nghiêm túc đọc tờ giấy

(R-r-r-r-r-r-r-r-r-r-rồi họ còn nhìn nhau đắm đuối, ra dấu tay cho nhau…!)

Hắn ta đang ve vãn cô ấy à?

Nói về việc này, cô gái ấy quả là đã bị cái tên cộc cằn, hoang dại này cuốn hút. Chẳng nhẽ cô ấy có hứng thú với mấy gã như thú dữ hay còn chuyện gì khác? Cô ấy gặp lại tên tóc đỏ ở cửa sau sau khi xong việc, trông họ vô cùng thân mật khi ra về cùng nhau.

Ai đó chắc sẽ phân vân liệu họ có biết nhau từ trước không khi họ thẹn thùng bước đi vai kề vai, dưới ánh hoàng hôn. Hoa Nghệ Tây nhìn họ khi cô trốn sau tấm biển hiệu, mũi cô rung lên khi nhìn họ rời đi.

Vì chuyện này, cô ắt hẳn đã giận run người. Nhưng chắc là do hơi lạnh trong phòng, Hoa Nghệ Tây, người thường ngày rất hiền lành, thấy toàn thân cứng đờ, chỉ còn cái mũi hơi hếch của cô đang giật giật

Dù sao thì, tâm trạng của cô cũng không được tốt.

“Th-thật không thể nào tin nổi…Sao Bắc Cực l-là kiểu người như vậy thật sao…!? Chẳng phải Sao Bắc Cực là một loài ăn cỏ và hướng nội không dám giáp mặt với các cô gái và sẽ chạy trốn khỏi họ à? Còn hắn ta, chậc, có lẽ gọi là thú dữ thì cũng hơi quá lời. Cái mũ màu xanh và trắng hiền lành vậy chẳng hợp với hắn chút nào! Cứ như là mình bị lừa ấy!”

Cô vừa rên rỉ vừa bước vào trong một căn phòng lớn.

(Trong tin nhắn hắn ta có nói mấy lời nghe bùi tai lắm, nói rằng hắn muốn nói gì gì đó với mình, rồi còn mấy lời đường mật kiểu “dù cậu có ở sâu trong rừng rậm, hay lẫn vào đám cỏ, tôi chắc chắn sẽ tìm được đóa hoa tuyệt vời chính là cậu.”

“Mình lẽ ra không nên, không bao giờ được tin hắn ta mới phải!”

Sau khi đã hung hăng tự mắng mình, cả cơ thể và tâm hồn cô dần bình tâm lại.

Cô lấy tấm áo bằng da hải cẩu treo trên ghế rồi khoác lên mình. Người cô run bần bật. Dù đang là mùa hè, nhưng cái lạnh này chẳng phải là đợt lạnh thông thường. Bỏ qua việc cô thực sự rất sợ lạnh, mỗi khi nghĩ đến những việc đã xảy ra vào hôm nay, cô lại không khỏi rùng mình.

Trái tim cô chùng xuống, và cô không thấy ấm lên chút nào.

_XX luôn dễ thương phải không?

Giọng của quý ngài Shūhei vang lên trong tai cô.

Bình tĩnh lại nào. Giọng nói ấy kiên trì nhắc nhở

Và rồi, giọng nói ấy lặp lại những lời Sao Bắc Cực đã thủ thỉ với cô.

_ Cái tên Mignon được đặt cho một cô nàng xinh xắn.

Ánh mắt cô nằm dưới lớp tóc mái che đi gần hết khuôn mặt nhìn chằm chằm vào chiếc áo khoác, tới đôi tay đan vào nhau, rồi hướng ra xa,

(Chắc quý ngài Shūhei là người duy nhất trên thế giới này cho rằng mình là một cô gái đáng yêu… hẳn là thế, với cái mũi như của mình…)

Cô chán nản cúi đầu.

“Ch-chẳng sao cả”

Cô vỗ vỗ mặt mình rồi ngẩng đầu lên.

“H-h-h-h-h-h-hắn có lẽ chẳng còn tâm trí đâu mà gặp mình. Ngày mai mình sẽ không đi nữa. Gã Sao Bắc Cực này đã cua đổ một người; ch-chắc gì hắn ta còn quay lại…”

----o0o----

Ngày hôm sau, Koremitsu xuất hiện ở cửa hàng ngay khi nó vừa mở vào đúng 9 giờ sáng. Cậu ngồi xuống, chọn một chỗ có thể thoải mái duỗi chân ra và bắt đầu quan sát các khách hàng khác.

Ngày hôm nay cậu chẳng có nhiều thời gian, vì cậu đã hứa sẽ đi bể bơi với Honoka và Shioriko vào buổi chiều.

Một vị khách ở trong cửa hàng ngồi ngay cạnh nhà vệ sinh, xoa mặt mình hết lần này đến lần khác. Một cô gái đọc tiểu thuyết bỏ túi ở góc tường, và một nhóm mấy cô gái đang xì xào tranh luận về các mốt mới nhất.

Cô gái ngồi đọc báo bỗng đứng lên, kéo tấm rèm ra rồi trở về chỗ và lau mặt của mình. Cô ấy trông căng thẳng một cách lạ lùng, có lẽ là do con chó hoang với ánh mắt sắc như dao là cậu đang gườm gườm nhìn quanh cửa hàng. “Chỗ này chuyên phục vụ trà và bánh ngọt đấy!” “Thế à? Chắc là ngon lắm phải không?” Hai cô gái đứng tán chuyện ngoài cửa, định bụng bước vào trong, nhưng họ co rúm người sợ sệt ngay khi bắt gặp ánh nhìn của Koremitsu. “Ở đây đông quá. Hay ta sang hàng khác đi, được không?” “Ơ-ờ, thế cũng được.” rồi họ chạy vụt đi.

(Tch, tôi không có đến cái cửa hàng toàn đồ ngọt này vì tôi thích chúng đâu nhé. Một tách hồng trà chẳng thể giữ tôi được lấy hai tiếng đâu.)

Dù cô ta có là “Hoa Nghệ Tây” hay “Hồng Hoa”, cậu chỉ muốn tìm ra ngay cô gái mà Hikaru đã ước hẹn, để có thể kết thúc chuyện này.

“Này, có thấy dấu hiệu gì của Hoa Nghệ Tây không?”

Cậu tiếp tục quan sát xung quanh trong khi thì thầm với Hikaru.

Hikaru đang ngồi trên một chiếc ghế ở cạnh Koremitsu, nhìn anh bạn mình đội một chiếc mũ xanh và trắng cùng một bộ đồ trẻ trung phối tông màu trắng. Cậu giả vờ như đang nâng một tách trà lên, và cùng với ánh nhìn trìu mến, cậu trầm ngâm đáp “Hm, để tớ nghĩ xem”

“Tiểu thư Hồng Hoa để mọi việc giặt giũ cho người hầu của cô. Theo tớ tìm hiểu được, cô ấy sưu tầm đủ các loại trang sức, và hết sức nâng niu chúng. Cô ấy thậm chí còn đặt tên cho mỗi đôi bông tai và mỗi chiếc vòng cổ của mình nữa mà. Quả là một cô gái dễ thương nhỉ? Một lần sau khi nghĩ mãi mà không tìm được cái tên nào vừa ý cho chiếc trâm cài áo bằng đá mặt trời mới mua mà cô cực kỳ thích, cô ấy liền hỏi tớ “Bạn Sao Bắc Cực xin hãy giúp mình có được không?”

Hình như ở trên mạng Hikaru lấy tên là Sao Bắc Cực, một cái tên tránh gợi ra mấy cụm từ giống như hoàng tử Harem hay vẻ đẹp rạng ngời của cậu.

“Tớ gọi nó là Mignon. Trong tiếng Pháp, nó có nghĩa là đáng yêu. Tiểu thư Hồng Hoa từng nói rằng Mignon như đang mỉm cười mỗi khi cô ấy cài nó lên ngực, nhưng vì xấu hổ nên không thể gửi một bức ảnh cho tớ. Cô ấy cũng nói rằng vì bạn Sao Bắc Cực là người đặt cái tên này, cô sẽ trân trọng nó và chỉ đeo nó trong những dịp đặc biệt thôi. Tớ chẳng thể biết có phải cô ấy cố tình nói vậy, hay cô ấy đang thành thực nói ra những suy nghĩ của mình, nhưng tớ cảm thấy một cảm giác thật xốn xang”

(Này này, cái đó đâu có dùng để tìm người được!)

Hoa Nghệ Tây gần như chắc chắn là một cô gái chẳng biết gì luôn sống trong ảo tưởng của riêng mình, đặt tên cho các loài cây hay cả mấy phụ kiện trên người cô. Hikaru chắc chắn cũng hơi kỳ quái nên mới có thể nói chuyện với cô ấy thân mật đến thế.

(Hai người các cậu đều điên như nhau. Nếu có thể nói chuyện với cô ấy trong cái viễn tưởng như vậy, hẳn cậu phải nhận được một tin nhắn bằng thần giao cách cảm hay gì đó khác từ cô ấy chứ? Mà còn nữa, bỏ ngay cái trò xin ảnh chụp ngực con gái đi, tên hoàng tử hâm dở, biến thái kia!)

Và tất cả nhiệt huyết trong cậu đều tan thành mây khói.

Một mặt, cậu muốn nhanh nhanh chóng chóng giải quyết mọi vấn đề ở đây. Mặt khác, Aoi đang công khai tỏ ra quan tâm đến cậu, vụng về đi đi lại lại với một khay trà trong tay.

Aoi lại búi mái tóc của mình lên, mặc trang phục tạp dề có ren, hai gò má cô căng lên khi cô đang chăm chỉ làm việc. Bản thân là một công chúa được nuông chiều từ bé, hiển nhiên Aoi vẫn còn chưa quen với những công việc thế này. Lúc thì cô làm rơi cái khay, lúc khác lại đánh đổ tách trà. Đôi lần cô còn dẫm lên chân khách nữa. Mỗi lần như vậy, cô lại cúi thấp đầu xuống, chân thành xin lỗi.

(Eh, hình như cô ấy dồn hơi nhiều sức lên vai mình thì phải? Bước đi của cô ấy cứ cứng đơ lại. Ah, phải chăng cô ấy quá lo lắng về việc ngăn nước trà không chảy ra ngoài chén; ờ, mình không thể nói rằng mình không hiểu việc này. Cậu chẳng thể nhìn đường nếu cứ đăm đăm nhìn mấy cái tách ấy đâu. Ah, chết tiệt, cô ấy lại đạp phải ghế rồi. Chắc là đau lắm phải không? Thế nên tôi mới nói là phải nhìn đường cho cẩn thận -)

Aoi bỗng nhảy lùi lại, làm mấy chiếc chén va lạch cạch vào nhau, khiến các khách hàng giật mình ngay sau đó. Suốt trong thời điểm này, hai thái dương Koremitsu run liên hồi

Cùng lúc ấy, ở chiếc bàn có chậu cây cảnh trong nhà, Tōjō đang vùi mặt mình vào chiếc di động. Anh ấy đứng lên rồi ngồi xuống hết lần này tới lần khác, nhanh chóng phản ứng với mỗi hành động của Aoi.

Một lần, một vị khách nam gọi Aoi qua để yêu cầu phục vụ, và đến khi cô nghe xong, trông Aoi như thể sẽ bị ăn tươi nuốt sống nếu cô không làm theo những gì anh ta muốn.

Ở một bàn cạnh bàn của Tōjō, Asai đang dùng máy tính. Tuy nhiên khác với Tōjō, cô ta không quay đầu hết lần này đến lần khác, cũng không cố ý nhìn chằm chằm vào Aoi – mà chỉ quan sát cửa hàng bằng ánh mắt lạnh lùng đầy vẻ coi thường. Cô ấy như đang suy nghĩ gì đó, rồi bỗng nhiên vươn tay ra, gõ lách cách dữ dội lên bàn phím. Không khí u ám xung quanh cô khiến ai cũng cảm thấy dường như cô không được vui.

(Saiga đến tận cửa hàng này chỉ vì lo cho Aoi thôi, huh?)

Saiga và Tōjō thi thoảng lại nói chuyện qua lại vài lời. Dù vậy, họ vẫn đang đăm đăm nhìn về phía trước mà không nhìn nhau.

----o0o----

“Có vẻ như dòng họ Shimizu có ý định gia nhập vào phe Hoa hồng. Mấy tiểu thư nhà họ cũng có dòng máu chính thống, và còn có mối quan hệ gần gũi với bên Hoa hồng nữa.”

Tōjō giả vờ nghịch điện thoại trong khi thì thầm bằng một giọng chỉ Asai mới nghe được.

Thường thì hai người họ ít khi gặp mặt ở những chỗ đông người. Chẳng có lý do gì để họ đến cửa hàng này chỉ để chuyện trò linh tinh. Nhưng đối với hai người tự cho mình là vệ sĩ của Aoi và không muốn để cô rời khỏi tầm mắt mình, họ đến đây để kiểm tra công việc của cô, và họ không muốn cô để ý đến.

Một giọng nói lạnh như băng vang lên bên tai Tōjō

“Dù cho ông chủ hiện nay là người của Hoa hồng, và người con cả sẽ cưới một người nhà Higashihara, cũng là một phần của bên đó…thì việc này cũng mang lại nhiều lợi ích cho chúng ta.”

“Có thể là vậy, nhưng phe Hoa tử đằng chắc sẽ không để yên đâu”

“…”

“Nếu chúng ta đợi đến đúng thời điểm, nó sẽ đặt dấu mốc cho thắng lợi này. Nhưng vấn đề lớn nhất ở đây là thái độ của chỉ huy…nếu chuyện đó xảy ra thì sao.”

“…Tôi không nghĩ…sẽ tốt đẹp gì…mà Kazuaki cũng chưa có động tĩnh gì cả, chắc hắn đang có mưu đồ gì đó.”

“Nhưng sao chúng ta có thể bỏ chuyện này được?”

“Ta có khoảng 50% cơ hội giành chiến thắng. Nhưng có một vấn đề ở đây.”

----o0o----

(Tōjō và Saiga trông cực kỳ nghiêm túc ở đằng kia. Họ đang to nhỏ gì với nhau vậy? Mà nếu như vậy, sao họ không ngồi cùng nhau nếu muốn nói chuyện với nhau cơ chứ?)

Koremitsu quan sát hai người họ thì thầm với nhau, trong khi Hikaru say sưa hồi tưởng lại những kỷ niệm của cậu với Hoa Nghệ Tây. Cậu như thể đang trong cõi mê, hóa thành một chàng hoàng tử thời xưa, cất lên giọng nói ngọt ngào.

“Tớ nghĩ rằng tiểu thư Hồng Hoa là một bông hoa ẩn dưới bụi gai. Đấy là điểm làm cô ấy trở nên quyến rũ hơn ai hết”


“Bụi gai à? Sao lại nói chuyện này ở đây?”

Koremitsu nhăn nhó hỏi, và đôi mắt của Hikaru bỗng trở nên dịu dàng, thanh thoát hơn – cậu nở nụ cười mang vẻ chín chắn trên khuôn mặt.

“Những lời nói của cô ấy ẩn chứa đầy gai nhọn, tớ cảm thấy vậy. Cái cảm giác tê tê như bị chọc ấy thực sự làm tớ cực kỳ sung sướng đó”


“Cuối cùng thì ông vẫn chỉ là tên biến thái thôi”

Việc duy nhất Koremitsu có thể làm là nhún vai.

(Không, thằng cha này chắc chắn là một tên biến thái không khác đi được. Mình không muốn bị mấy lời ấy làm xao nhãng đâu.)

“À, nói như vậy thì, cậu nghĩ tuýp phụ nữ khác thường là như thế nào?”

“Hm, câu hỏi này có vẻ khó trả lời đấy.”

Ngay khi Koremitsu tưởng rằng Hikaru sẽ nghiêm túc trả lời.

“Tất cả các cô gái trong cửa hàng này đều thật đáng yêu. Cậu có thấy cô gái ở ngoài bên phải trong đám nữ sinh kia không? Cô gái năng động đang mặc chiếc áo màu vàng như hoa hướng dương kia – cô ấy tên là Kae. Tớ nghe nói cô ấy đang thực hiện giảm cân bằng việc ăn 200g sô-cô-la thay cho mỗi bữa ăn. Còn cô gái với khuôn mặt tròn chịa rạng rỡ như cây hoa anh thảo màu hồng thì được mọi người gọi là Miyanon. Mỗi khi mùa hè tới, cô ấy lại trưng diện một kiểu tóc mới và nhuộm một màu tóc khác. Cô gái ngồi đối diện cô ấy, mặc chiếc áo dài thắt ngang lưng, người mang vẻ đẹp như hoa Eustoma[3] đã phải lòng quý ngài Mitamura trong lớp cô, và định mời cậu ấy đi chơi trong lễ hội pháo hoa tuần sau. Cô ấy đang khẩn thiết nhờ mọi người giúp đỡ -“

(…Cái tên này thật là…)

Koremitsu phải cố hết sức để kìm lại mong muốn ném cái cốc trên bàn.

“Mỗi đóa hoa lại mang một phẩm chất riêng. Tớ nghĩ có lẽ tớ nên nghe trộm cuộc nói chuyện của mọi cô gái ở đây, để có thể hiểu hơn về họ.”

“Này, tớ không ở đây để cua gái đâu. Tìm thì tìm nghiêm túc đi”

Koremitsu vừa nói vừa siết chặt nắm đấm của mình, và Hikaru mỉm cười, tự bào chữa cho bản thân bằng một giọng nói ngọt ngào, dịu dàng.

“Nhưng tớ cũng đang tìm mà. Nếu tớ nghe được cuộc trò chuyện của mấy cô gái, chẳng phải đó cũng là một cách tìm kiếm thông tin sao?”

“Đấy chỉ là sở thích cá nhân của cậu thôi, con ma lăng nhăng kia”

“Cậu thật là thô lỗ quá đi. Ngay bây giờ tớ chỉ đang quan sát họ và suy nghĩ xem ai mới đúng là tiểu thư Hồng Hoa thôi. Ví dụ như, cô gái mang vẻ trí thức với đôi mắt sáng ngồi gần bức tường đằng đó vừa mới ngó trộm cậu. Ah, cậu thấy cô ấy không?”


(Tường à…?)

Koremitsu quay về hướng đó, và như Hikaru đã nói, cô gái đọc cuốn tiểu thuyết bỏ túi cạnh bức tường đúng là đang chằm chằm nhìn cậu

Cô ấy có mái tóc đen mượt dài đến ngang vai, mặc một chiếc áo cánh màu trắng, và mang một vẻ điềm đạm giống như ánh nhìn của cô. Ngay khi ánh mắt cô chạm phải mắt của Koremitsu, cô liền quay lại đọc cuốn sách của mình, tránh ánh nhìn của cậu.

“Quyển sách cô ấy đang đọc là bản gốc tập thơ của Tolstoy. Việc cô ấy có thể đọc thành thạo tiếng Nga mà chẳng cần từ điển quả là hiếm thấy. Cô ấy đã uống món trà bạc hà cả hôm nay và hôm qua. Món đồ uống này tạo cho tớ ấn tượng về một cô gái Bạc hà giống như hình ảnh của cô ấy lúc này vậy”


Hikaru vui vẻ đánh giá.

Thế chắc là không sao. Từ khi cậu vào cửa hàng, Hikaru vẫn đang tìm Hoa Nghệ Tây trong khi hào hứng và vui vẻ nói chuyện.

(Tên này đúng là rất yêu phụ nữ)

Nhưng ngược lại, Koremitsu phần nào lại cảm thấy bối rối vì việc bị cô gái kia nhìn trộm. Cậu nhìn xung quanh, chuẩn bị đứng dậy ra về.

“!”

Cô hầu bàn đến để thêm trà cho cậu bị giật mình, và giơ cái ấm đầy nước lên che mặt.

(Eh?)

Hả? Mình đã làm gì cô ta à?

“Cậu c-có cần thêm đá không?”

Cô hầu bàn hỏi với một giọng the thé, nghe lạ tai đến mức chẳng ai hiểu chuyện gì đã xảy ra.

Cô ấy lấy ấm trà che kín mặt, bằng mọi giá không bỏ xuống.

“A-À, có, cảm ơn nhé.”

Koremitsu thấy như sắp tắc thở đến nơi, nhưng cậu vẫn trả lời như vậy.

“X-Xin cứ tự nhiên. Ohoho.”

Và khi nước được rót ra, cô chạy đi mà vẫn đặt chiếc ấm che trước mặt.

“Chuyện quái gì đang diễn ra vậy?”

Chuyện cậu bị sợ hãi và xa lánh thì chẳng có gì lạ. Nhưng chẳng phải như vừa rồi thì hơi quá phũ phàng sao?

“Dù gì tôi cũng là khách ở đây mà”

Koremitsu lầm bầm.

“Tớ chắc chắn rằng cô ấy đã phải lòng vẻ hoang dã của cậu rồi”


Hikaru nói. Tuy nhiên, nụ cười và cái nháy mắt hiền lành ấy lại phản tác dụng, làm Koremitsu đã nản còn nản hơn.

(Vì ai mà cuối cùng tôi thành ra thế này hả?)

“Ah, chúa ơi, con nghĩ là con đã bị ghét rồi.”


Làm sao một con thú dữ lại có thể bình thản ở yên trong cái bầu không khí thoải mái yên bình này được?

“Ê, Hikaru, nói cho tớ địa chỉ mail của Hoa Nghệ Tây ngay. Tớ sẽ trực tiếp nói chuyện với cô ta. Nếu là cậu thì chắc hẳn địa chỉ mail của cô nào cậu cũng nhớ phải không?”

“Eh, c-cũng đúng”


Hikaru đang chống tay lên hông và quan sát các cô gái, hay có lẽ đúng hơn là tìm xem ai mới là người họ cần tìm. Khi nghe thấy những lời vô cảm của Koremitsu và thấy cậu rút điện thoại ra với ánh mắt hình viên đạn, Hikaru từ từ nói địa chỉ mail của Hoa Nghệ Tây cho cậu.

Koremitsu bắt đầu gõ.

“Này, cô đang ở đây, phải không? Đừng có làm tốn thêm thời gian của tôi nữa và ra đây ngay đi.”


Cậu viết một lời nhắn như vậy, rồi bấm nút gửi.

“Đ-đợi chút đã nào, Koremitsu? Một cô gái sẽ không đời nào đến gặp cậu nếu cậu gửi một tin nhắn kiểu thô bạo như vậy. Cậu phải chọn những ngôn từ lãng mạn hơn, nhẹ nhàng hơn, kiểu như “trời thì chưa tối, nhưng có vẻ như bạn hơi không tốt với tôi thì phải. Con tim tôi sẽ bình tâm trở lại khi cơn mưa của bạn tưới mát tâm hồn tôi. Liệu kẻ đáng thương là tôi có thể được gặp con người dễ thương là bạn không?” hay gì đó tương tự - chẳng phải tớ đã nói những lời này với cậu khi cậu đang cố thuyết phục Yū sao?”

“Im đi. Bây giờ chẳng có mưa miếc gì hết. Cần một lời đe dọa để một kẻ cứng đầu cứng cổ như cô ta xuất hiện!”

“Ôi, hình ảnh gây dựng bấy lâu nay của tôi…”


----o0o----

Hoa Nghệ Tây bối rối.

Đùa nhau à! Hắn quay lại thật kìa!

Ngay khi cô vừa mở cửa, cô thấy ngay một tên con trai hoang dại nhìn như con chó dữ, đội chiếc mũ trắng xanh đang ngồi trong cửa hàng, quan sát các khách bước vào.

(T-t-t-t-t-t-tại sao? Chẳng phải hắn ta đã hết hứng thư với Hoa Nghệ Tây rồi sao ?)

Lần này hắn đến để tìm cô hầu bàn dễ thương trông như búp bê kia chăng?

Có vẻ như lần này cô đã đúng, hắn đang ở đây vì cô ấy. Tuy nhiên, tại sao hắn vẫn đội chiếc mũ trắng xanh dùng để gặp Hoa Nghệ Tây, và thậm chí còn nhìn mọi thực khách bước vào với ánh mắt như vậy nữa.

Hắn ta cứ như thể một thanh tra cảnh sát đang quan sát mọi dấu vết còn sót lại sau một vụ án vậy. Mà không, trông hắn giống một tên cướp đường đang chuẩn bị thực hiện phi vụ hơn.

(Trông hắn có vẻ cực kỳ tức giận. Hắn còn lẩm bẩm một mình nữa. Đ-đ-đ-đ-đ-đ-đáng sợ quá đi!)

Khi cô thấy hắn đang để ý đến mình, tim Hoa Nghệ Tây như thắt lại ngay lúc đó.

Tên đầu gấu tóc đỏ nhướng mày lên, hai thái dương hắn giật giật, lẩm bẩm gì đó với bản thân rồi rút điện thoại ra.

Ngay sau đó.

Điện thoại của Hoa Nghệ Tây rung lên.

“!”

Cô nhận được một tin nhắn nặc danh.

Người gửi là Sao Bắc Cực!

Mũi cô lại thấy ngứa, và những ngón tay cô run lên khi cô mở tin nhắn của mình.

“Này, cô đang ở đây, phải không? Đừng có làm tốn thêm thời gian của tôi nữa và ra đây ngay đi.”

(H-h-hắn ta tức điên lên rồi. H-hắn ắt hẳn phải cay cú lắm rồi!)

Cô nên làm gì bây giờ? Nếu cô dùng nhân dạng Hoa Nghệ Tây và xuất hiện trước mặt hắn, chắc chắn mọi thứ đồ quý giá trên người cô sẽ bị lột sạch, cô sẽ bị hắn đe dọa bằng mấy lời kiểu như “thế còn chưa đủ đâu”, hay thậm chí có thể bị ném lên một cái thuyền câu cá nào đó cũng nên.

(B-b-bình tĩnh lại nào. Nếu là Hoa Nghệ Tây thì mình sẽ phản ứng thế nào trong tình huống này đây? Phải, bình tĩnh nào. Không sao cả. Hoa Nghệ Tây là một chuyên gia trong tình yêu. Nếu mình còn run lên thì con quái vật đó sẽ nhận ra mình chính là Hoa Nghệ Tây mất.

Cô trả lời thật nhanh.

“Đúng là tôi đang ở đây, và tôi có thể thấy vẻ mặt khốn khổ của cậu lúc cậu nhìn vào màn hình điện thoại. Cái mũ xanh trắng trên mái tóc đỏ rực của cậu nhìn quả có bắt mắt thật, nhưng chẳng phải nó không mang lại chút cảm giác dễ chịu gì sao?”

----o0o----

Có một tin nhắn trả lời từ Hoa Nghệ Tây!

Koremitsu nhìn chằm chằm vào điện thoại, mắt cậu mở to vì sốc.

Hikaru cũng đang nhìn từ bên cạnh.

“Ugh, nói rằng tớ không hợp với cảm giác dễ chịu là ý gì hả? “Không mang lại” là thế nào? Thật là một con người khó chịu mà. ”

Koremitsu cong môi lên đầy vẻ khó chịu

Nhưng Hoa Nghệ Tây chắc chắn đang ở trong cửa hàng không còn nghi ngờ gì nữa.

(Cô ta là ai mới được chứ ?)

Cậu đã nhìn một lượt tất cả mọi người xung quanh.

Có một cô gái đang bấm điện thoại trong nhóm mấy cô nữ sinh đang trò chuyện đằng kia.

(Có phải cô ta đấy không?)

“Nhìn này, đây là video mới nhất của quý ngài May mắn đấy! Cậu ta quả là đáng ngạc nhiên phải không?”

“Wow, nó vừa vặn người vừa ngoạm cái đĩa đồ chơi kìa. Lucky thật là tuyệt vời.”

“Đuôi nó đang ve vẩy phải không?”

“Mình đăng nó lên một trang chia sẻ video đi Kae. Đặt tên nó là “Chú chồn Tanuki lắc hông” đi!”

Vậy ra Lucky là một con chồn Tanuki à!? Không phải chó sao !? Vậy ra chồn Tanuki có thể được nuôi trong khu dân cư sao !?

Koremitsu thấy tim mình thắt lại.

Cậu nghiến răng ken két, vai cậu run lên vì kìm sự tức giận. Vị khách ngồi đọc báo chắc phải sợ chết khiếp khi thấy cậu như vậy, cô ấy trải rộng tờ báo ra, kéo tấm rèm xuống, rồi lấy một chiếc khăn tay ra lau mặt.

Ở cách chỗ cô không xa là cô hầu bàn đã phục vụ nước lạnh cho Koremitsu. Hình như cô ta đang tính làm gì đó.

“Sueko ơi!”

Một cô phục vụ khác gọi cô giữa chừng, làm cô giật bắn mình.

“T-t-t-t-tớ đến ngay”

Cô ấy trả lời với giọng nghe như rít lên, rồi bò ngang qua quầy thanh toán như một con cua.

Cô ấy còn nhìn xung quanh đầy căng thẳng nữa.

Cô gái đọc bản gốc cuốn sách của Tolstoy ở cạnh bức tường cũng đang cầm một chiếc điện thoại bằng những ngón tay mảnh khảnh của mình, bình thản nhìn vào màn hình.

Cô ấy bất chợt rời mắt khỏi màn hình, và nhìn vào Koremitsu.

Đó là một ánh nhìn trực diện, đầy vẻ thích thú.

“Hình như quý cô Bạc hà vừa mới nhìn điện thoại thì phải”


Hikaru lẩm bẩm

Koremitsu cũng rướn người về phía trước.

Cô gái ngay lập tức tránh ánh mắt của Koremitsu, cất điện thoại đi, và tiếp tục đọc cuốn sách, để lộ một bên khuôn mặt lạnh lùng.

(Đó là Hoa Nghệ Tây phải không?)

Koremitsu nhìn mái tóc đen phủ đến tận vai của cô gái, khuôn mặt trắng trẻo với ánh nhìn thích thú từ một bên, cậu đã định đứng lên và bước tới.

“Koremitsu onii-chan!”

Một giọng nói dễ thương vang lên, và một cô bé với chiếc kẹp tóc hình hoa chạy vụt đến chỗ cậu, hai bím tóc tung bay trong không khí. Cô đeo một chiếc ba lô lớn trên vai, và trên tay cô là một chiếc túi nhỏ màu xanh.

“Ồ, Shiiko à.”

Vào buổi sáng, khi bài thể dục trên đài kết thúc, Shioriko cũng hoàn thành buổi tập môn bóng ném chuẩn bị cho giải thường niên của khu vực.

“Ahh, thật là... Tại sao họ lại phải ép mấy đứa trẻ tiểu học tham gia vào giải bóng ném trong khi giờ là lúc nóng nhất trong mùa hè cơ chứ? Đến cả mấy đứa trẻ lớp 4 lớp 5 mà cũng bị bắt phải tham gia; dù cho đó là do tỉ lệ sinh giảm hay do thiếu hụt nhân lực trầm trọng thì việc này vẫn là quá đáng lắm!”


Cô bé đã càu nhàu từ lúc cô rời nhà.

“À, nhưng hôm nay thì không sao, đằng nào sau đấy anh em mình cũng ra bể bơi mà.”

Tuy nhiên, tâm trạng cô bé tốt lên ngay lập tức.

“Vậy gặp anh sau, onii-chan!”


Rồi cô bé vung vẩy tay, nhiệt tình chạy đi.

Koremitsu dự định gặp Honoka và Shioriko bên ngoài sau khi buổi tập bóng ném kết thúc, nhưng Shioriko lại đang ôm lấy cổ Koremitsu, ngồi vào lòng cậu, nở nụ cười hạnh phúc và nói,

“Heh heh, em không đợi thêm được nữa, thế nên em mới đến đây.”

“Ặc, đừng ôm anh ở đây, mà cũng đừng ngồi vào lòng anh nữa! Thế là xấu lắm biết không!

Mọi ánh nhìn ở cửa hàng lúc này đều tập trung vào Koremitsu.

Trong số họ chẳng ai có suy nghĩ kiểu như “mối quan hệ anh em này quả là tuyệt vời”, tất cả những gì họ thấy là một tên du côn biến thái đang quyến rũ một đứa nhóc con.

Cả Tōjō và Saiga, những người đang thì thầm to nhỏ với nhau, cũng cứng họng khi ném ánh nhìn lạnh lẽo về phía Koremitsu. Aoi, người đang tập trung phục vụ trà cũng mở to mắt đầy lo lắng, không nhớ rằng mình không được xao nhãng.

Các cô phục vụ và các vị khách đều hướng ánh nhìn kỳ quái đến cậu.

“Tệ rồi đây, giờ thì ai cũng đang nhìn cậu rồi Koremitsu! Shiiko dễ thương quá đi mà!”

Hikaru reo lên tự hào, trông cậu như thể một ông anh đang khoe về em gái vậy.

----o0o----

(Hả?Cái gì? Một đứa trẻ con? Một cô nhóc Loli ư?

Một cô nhóc với mái tóc đen buộc hai bím như bước ra từ một bộ anime con gái đang ngồi trong lòng tên quái vật kia, vừa ôm cổ hắn vừa cười cười nói nói.

Cô bé này hẳn chỉ mới học tiểu học thôi. Ngày hôm qua hắn còn tằng tịu với một cô phục vụ, thì bây giờ đã chuyển sang một đứa trẻ con vào hôm nay.

Cô nhớ lại hồi trước khi họ còn nói chuyện về các loài thảo dược, Sao Bắc Cực đã từng nói rằng những đóa hoa Cúc La Mã trông dễ thương như những cô gái thuần khiết, và hắn còn nói đến việc muốn véo má của tiểu thư Milfie giống như chạm vào làn da mềm mại của một đứa bé vậy. Hình ảnh trước mặt cô quả thực rất phù hợp với mô tả khi đó.

(H-hóa ra đây là bản tính thực sự của hắn sao? Hóa ra bạn Sao Bắc Cực là một tên lolicon à!?)

Chú thích:

  1. Bản tiếng Anh là "Sunset Blue" vừa là bầu trời hoàng hôn, vừa là màu xanh hoàng hôn. Mình tạm dịch là màu xanh hoàng hôn ở đây
  2. Bản gốc tiếng Anh là Saffloer. Đây là tên tiếng Hà Lan của Hồng Hoa hay hoa Rum, tên tiếng Anh là Safflower (google là ra): https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%93ng_hoa Để cho tiện thì mình sẽ dịch Saffloer (tiếng Hà Lan) là Hồng hoa, Safflower (tiếng Anh) là hoa rum
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Eustoma

↑ Trở lại mục lục

Chương 3: Đừng bao giờ đến bể bơi với phái nữEdit

Nơi họ hẹn gặp nhau là gần lối vào bể bơi.

Shioriko choàng cánh tay trắng như sữa ôm lấy tay Koremitsu, có vẻ như cô đang vô cùng sung sướng khi được đi bơi ngày hôm nay.

Tuy nhiên, chính việc này lại làm vẻ hồn nhiên dễ thương của cô bé nổi bật hẳn lên.

“Nghe này, đừng có ngồi vào lòng anh giữa chỗ đông người chứ.”

“Em hiểu rồi ạ.”

Cô bé ngoan ngoãn trả lời.

Honoka là người đầu tiên đến bể bơi, và cô đang đứng đợi hai người Koremitsu. Đây là lần thứ hai cậu nhìn thấy cô mặc một bộ thường phục, nhưng hôm nay bộ đồ của cô ấy là một chiếc áo dệt không tay và một chiếc quần dài mỏng. Đôi bông tai và sợi dây chuyền to quá khổ trông rất hợp với khung cảnh mùa hè. Vẻ đẹp của cô, được tôn thêm lên nhờ cặp chân dài và thon thả làm cô trông tựa như một người mẫu vậy.

Sau khi thấy Shioriko quàng tay ôm lấy một bên cánh tay của Shioriko, Honoka nheo mắt lại, đôi môi cô cong lên.

“Chào Shiiko.”

Honoka nở một nụ cười gượng gạo.

“Chào chị, chị Shikibu”

Shioriko đáp lại bằng một nụ cười rạng rỡ.

Giống hệt những gì đã xảy ra trong buổi nói chuyện hai hôm trước, dù ngoài mặt hai người họ có vẻ thân thiết, nhưng đằng sau vẻ thân mật ấy là bầu không khí lạnh như băng. Koremitsu quan sát, trán cậu bất giác đổ mồ hôi lạnh.

“X-x-x-x-xin lỗi, tớ đến muộn!”

Và cô lớp trưởng mang kính với tóc hai bím lao đến chỗ họ, hổn hển nói.

“Tớ gặp đôi chút rắc rối, nên, ờ, tớ ra khỏi nhà hơi muộn.”

Cô ấy đột nhiên dừng lại, chỉnh lại cặp kính trên mặt rồi từ từ thở ra.

(Tại sao cả cô ta cũng ở đây cơ chứ!?)

Honoka trả lời nghi vấn của Koremitsu.

“Tớ đã mời Michiru đấy. Cảm ơn cậu nhiều, Michiru, chắc hôm nay cậu phải bận lắm”

“Không, tớ không có bận việc gì quan trọng hôm nay đâu mà.”

Honoka thì thầm vào tai Michiru trong khi cô ấy đang điều hòa lại hơi thở của mình.

“Chuyện hôm qua tớ hỏi, có gì thì nhờ cậu giúp nhé.”

“Đ-được mà”

Michiru nghiêm túc gật đầu.

“Này, hai cậu thì thầm chuyện gì thế?”

“Koremitsu onii-chan, hình như họ đang có vài chuyện bí mật cần nói với nhau. Chúng ta cứ vào trước đi.”

Shioriko nắm tay Koremitsu, định lôi cậu đi.

Ngay lúc này, Honoka bất ngờ đứng chắn trước mặt họ.

“Shiiko, em thật là tốt bụng quá. Bọn chị cũng nói chuyện xong rồi mà”

Rồi, cô kéo cánh tay trắng nõn của Shioriko về phía mình.

“Bây giờ, vì Koremitsu onii-chan của em không thể vào phòng thay đồ nữ, nên Honoka onee-san sẽ dẫn đường cho em.”

“Ơ, nhưng đợi đã, em có thể tự đi được mà. Ahh, Koremitsu onii-chan~~~~~~!!”

Koremitsu đứng đờ người ra nhìn Shioriko bị Honoka kéo đi từng bước một.

Rồi Honoka đưa Shioriko qua cánh cửa.

“Gặp lại cậu sau, Akagi.”

“Ơ-ờ, nhờ cậu chăm sóc Shiiko cho tớ nhé.”

“Này, đừng coi em như trẻ con thế chứ!”

Michiru im lặng bước theo sau Honoka. Nhìn kỹ hơn, cô ấy vẫn mặc đồng phục dù đang trong kỳ nghỉ hè.

“Rồi, tớ đoán giờ là lúc chúng ta vào phòng và thay đồ. Đợi đã, Hikaru, cậu không cần phải thay đồ đâu.”

Koremitsu thì thầm, và mặt Hikaru bừng sáng lên. Cậu đáp:

“Chắc chắn là không được. Tớ cũng phải thay đồ! Thay đồ! Thay đồ cậu có hiểu không!”

 

Cậu ta reo lên sung sướng như một đứa trẻ.

“Tch, cậu muốn mặc một chiếc quần bơi đến vậy cơ à?”

“Đây là lần đầu tiên tớ được đi bể bơi cùng mọi người! Thường thì tớ chỉ được đến mấy bể bơi trong khách sạn một mình để chơi cùng một cô gái khác thôi, nhưng đây là lần đầu tiên tớ đến một bể bơi chung. Trái tim tớ đang reo lên cho lần trải nghiệm đầu tiên này đấy.”

(Xin lỗi vì chỉ có thể đến bể bơi bình dân thôi, được chưa.)

Hai thái dương Koremitsu giật giật

Và thế là Hikaru thay 7 bộ quần áo liền trong phòng thay đồ.

“Nhìn này! Tớ có thể nhìn thấy tên hãng sản xuất trên cái quần bó của tớ đấy! Thế này chẳng phải rất ngầu à? Hay là cái quần lưới này hợp với tớ hơn? Nào, Koremitsu, nhìn tớ thử xem nào. Bộ nào hợp với tớ nhất đây?”

 

Koremitsu im lặng thay quần áo, quay lưng khỏi bạn mình.

(Level hâm dở của ông cũng ngang ngửa Shiiko và Shikibu chứ chẳng chơi.)

Cậu nghĩ vậy.

Thậm chí khi ra đến gần bể bơi, Hikaru vẫn trưng ra nụ cười rộng đến mang tai.

“Wow, nơi này thật sự đông vậy ư! Vậy ra bể bơi bình dân vào mùa hè trông như thế này à!”

 

Hikaru nhìn xuống cái bể chật ních người, rồi nhìn sang mấy vị khách chuẩn bị lên cầu trượt, có vẻ như bị ấn tượng mạnh với những gì trước mắt.

Sau một hồi suy nghĩ, Hikaru đã chọn cho mình một chiếc quần bơi dài bắt mắt, tỏa ra một vầng hào quang như làn da trắng của cậu.

Trong lần gặp đầu tiên, Koremitsu cứ ngỡ rằng Hikaru là con gái, nhưng sau khi tên ái nam ái nữ này cởi quần áo ra,

(Gã này dù sao cũng là con trai.)

Koremitsu không thể thôi nghĩ về điều này.

Dù da cậu ta có trắng mịn thế nào, dù chân tay cậu có mảnh khảnh và hoàn mỹ ra sao, đến cả cấu tạo cơ thể của cậu ta cũng đi ngược với thực tế là cậu ta là đàn ông chứ không phải phụ nữ.

Hikaru không phải là người quá cầu kỳ về khoản hình thể của bản thân, nhưng sau khi nhìn thấy ngực của Koremitsu, cậu trề môi, lại đứng cạnh Koremitsu, và so sánh bắp tay của hai người.

“Eh, tay tớ chẳng có chút cơ bắp nào cả. Dù tay tớ trông cũng nhiều thịt như tay cậu, Koremitsu à, nhưng tay cậu trông thực sự rắn chắc và khỏe mạnh.”

 

Hikaru lẩm bẩm.

“Trông giờ tớ thế này thôi, chứ lúc còn sống thì đêm nào tớ cũng tập chống đẩy cả đấy”

 

“Có thể đó là do tạng người khác nhau chăng. Dù sao đi nữa, việc cậu có một khuôn mặt xinh xắn thế này mà khắp người cơ bắp lại cuồn cuộn thì nghe cũng hơi ghê ghê.”

“Nhưng sẽ thật tuyệt nếu như có một đặc điểm làm tớ trông ra dáng đàn ông hơn, hay ít ra cũng  làm cơ thể tớ trông cứng cáp hơn. Nếu được như vậy, chắc chẳng bao giờ tớ gặp phải mấy cuộc nói chuyện kiểu như “tay cậu còn thon hơn cả tay tớ nữa, thật đáng buồn quá” đại loại vậy. Có một lần một cô gái nói với tớ “chúng mình hãy gặp lại nhau khi vòng eo của em nhỏ hơn của anh 2cm nhé”, rồi mặc lại quần áo vừa cởi ra trước khi rời đi. Cô ấy chỉ mới vừa tắm xong thôi. Khi đó tớ cho rằng cơ thể khêu gợi chính là điểm hấp dẫn của cô ấy. Con gái quả thực là khó hiểu, phải không?”

 

“Nói thật thì hãy ngừng lo lắng về mấy việc như vậy đi.”

Trong khi Koremitsu đang cố dập tắt mấy cái lo lắng vớ vẩn của Hikaru, Honoka và những người khác cũng xuất hiện sau khi thay quần áo.

“Koremitsu onii-chan~”

“Đã để cậu phải đợi rồi, Akagi.”

“E-erm, xin lỗi vì đã để cậu phải đợi, Akagi. Ooo, cậu đang tức à?”

“Wow.”

 

Hikaru kêu lên đầy ngạc nhiên.

Shioriko đang mặc một bộ đồ bơi màu trắng, có hoa văn trang trí hình dải băng và hoa, với lớp ren trông như những cánh hoa quanh hông.

Honoka đang mặc một bộ bikini màu tím, với những đường cắt xẻ màu đen phù hợp, làm toát lên vẻ trưởng thành trong cô.

“Việc này thật tuyệt vời, quá tuyệt vời! Shiiko trông như một đóa hoa Chi Lan hồ điệp trắng như tuyết ấy! Mấy đường ren cứ như đang đung đưa nhỉ! Nói thế nào thì màu trắng vẫn cứ hợp với Shiiko nhất. Bộ đồ bơi màu trắng đúng là một cặp bài trùng với nước da trắng như sữa của em ấy. Bộ bikini của quý cô Shikibu thì quả là táo bạo và gợi cảm! Vùng eo và dây áo thực sự tôn lên vóc dáng của cô ấy, quả là một vẻ đẹp nổi bật. Hôm nay quý cô Shikibu là Hoa hậu Tím. Đôi chân thon gọn của cô ấy chắc còn đẹp hơn cả Hoa hậu Hoàn vũ nữa!”

 

Hikaru nheo mắt lại, sôi nổi đưa ra những lời khen cho bộ đồ bơi của hai người họ.

“Cậu cũng nhanh lên và nói gì đó đi, Koremitsu.”

 

(Chờ chút đã, giờ cậu lại muốn tớ nói mấy câu kiểu Chi Lan hồ điệp hay Hoa hậu Hoàn vũ nữa à?)

Koremitsu cảm thấy như có gì đó nghẹn lại trong cổ họng mình.

Honoka bĩu môi e thẹn, còn Shioriko rụt rè nhìn Koremitsu.

“Bộ đồ bơi của tớ tr-trông thế nào?”

“Onii-chan, bộ đồ bơi này là bộ anh mua cho em, nó có hợp với em không thế?”

“Tớ đã dùng tiền làm thêm của mình để mua bộ đồ bơi này. Nó có hợp với tớ không, Akagi?”

“Shiiko mặc bộ này để tương xứng với hình ảnh cô em gái của onii-chan đấy. Bộ này rất đẹp phải không?”

“T-tớ cho rằng lúc cậu phải chọn một bộ đồ trẻ con thế kia chắc cậu xấu hổ lắm, phải không Akagi? Lần này, tớ muốn trông thật khác biệt nên đã chọn một bộ đồ bơi táo bạo và nhìn người lớn hơn.”

“Nhưng khi chị lớn tuổi hơn thì chắc gì chị đã dám mặc một bộ đồ bơi hở hang thế này. Dù gì thì mặc những bộ hợp tuổi thì vẫn tốt hơn”

Giữa Honoka và Shioriko ẩn chứa một bầu không khí ngột ngạt đến ghê người.

Thế là Koremitsu ngắt lời họ.

“C-cả hai bộ đều đẹp cả, được chưa? Bộ đồ bơi của Shikibu rất quyến rũ, của Shiiko cũng thế. Mà… bộ đồ bơi của cậu lớp trưởng tóc tết nhìn cũng đẹp nữa.

Cậu lúng túng thốt ra mấy lời như vậy.

Cả Honoka lẫn Shioriko đều quay đầu lại.

“Eh? Cậu đang nói về tớ phải không?”

Michiru chỉ vào chính mình, ngạc nhiên hỏi

“…”

“…”

Honoka và Shioriko nhìn chằm chằm vào bộ đồ bơi Michiru đang mặc.

Chỉ là một bộ đồ bơi tối màu thường dùng ở trường học.

Loại đồ bơi thông dụng nhất, xuất hiện trong mọi lớp học bơi ở trường, được mọi học sinh mặc để luyện tập.

Với Koremitsu, cậu chỉ đơn giản là chẳng thể thực lòng khen ngợi Honoka và Shioriko mà lại lờ đi cô bạn lớp trưởng với mái tóc thắt bím được. Dù cả hai người họ đều hiểu điều này, nhưng họ chẳng thể ngừng thét lên.

“Akagi, vậy ra cậu là một tên cuồng đồ bơi trường học à?”

“Uu, em tưởng đến hè thì chẳng còn ai mặc đồ bơi trường học nữa chứ. Chẳng nhẽ mình tính sai điều gì chăng?”

Sao cả hai bọn họ đều mang vẻ chán nản như vậy, đã thế còn lườm Koremitsu bằng ánh nhìn thất vọng như trách móc thế kia?

(Ánh mắt thế này là sao…chẳng phải mình đã khen họ, nói rằng trông họ thật xinh đẹp rồi mà?)

“Việc này quả là không lường trước được, Koremitsu. Tớ thì cho rằng mấy bộ đồ bơi trường học đơn giản là mang trong mình một vẻ gì đó đầy hoài niệm.” 

 

Hikaru gật gật đầu như thể cậu là người thuộc phe trung lập đang đứng ra hòa giải cho tất cả.

“Hừ, tốt nhất là các cậu nên làm nóng người một chút trước khi xuống bể bơi đi.”

Sau khi nhắc bọn họ, Koremitsu bắt đầu vươn chân vươn tay để khởi động.

Tuy nhiên, lẽ ra cậu không nên nhướng cặp lông mày lên, bởi ngay lúc ấy, những người xung quanh chỗ cậu, lầm tưởng cậu là một tên côn đồ, đang dần dần tản ra xa.

“Đ-đ-đ-đ-đúng là Akagi có khác! Ai cũng phải dè chừng cậu cả! Chỗ bể bơi vừa nãy còn đông thì bây giờ đã rộng lắm rồi.”

Michiru tìm mọi cách để an ủi Koremitsu, nhưng cậu chỉ thấy một cảm giác nhói đau trong tim.

“Onii-chan, cầu trượt ở bể bơi này nhìn cao và dốc quá, chơi ở đó chắc là sẽ hồi hộp và hấp dẫn lắm, anh em mình leo lên đấy chơi đi!”

Sau khi tỉnh lại từ cú sốc về chuyện đồ bơi trường học vừa nãy, Shioriko vươn cánh tay nhỏ nhắn về phía Koremitsu, định kéo cậu đi.

Ngay lúc ấy,

“Sh-Shiiko!!!!! Với tư cách là lớp trưởng của Akagi, chị sẽ đưa em lên đó!”

Michiru nắm lấy khuỷu tay của Shioriko.

“E-erm, chị cũng muốn thử chơi cái cầu trượt mà. V-với lại, chị cũng muốn hiểu hơn về em nữa.”

“Nh-nhưng em muốn chơi với onii-chan cơ!”

“Đúng rồi đúng rồi, về việc này, ước mơ của Michiru là trở thành giáo viên tiểu học trong tương lai. Cứ yên tâm giao Shiiko cho cô ấy đi Akagi. Tụi mình sẽ ra bể bơi người lớn ở đằng kia. Bể bơi trẻ em nông quá, tớ chẳng tài nào vươn tay duỗi chân được. Michiru, nhờ cậu lo cho Shiiko nhé!”

Honoka nháy mắt với Michiru, và Michiru gật đầu trông đầy quyết tâm.

“Được, tớ hiểu mà, Hono.”

“Thế là ổn rồi. Akagi, lối này”

Honoka bỗng chốc trở nên vui vẻ hơn nhiều. Cô lấy tay vỗ nhẹ vào lưng Koremitsu, đẩy cậu về hướng bể bơi người lớn.

“Ah, đợi đã!”

“Chờ một chút!”

Shioriko lắc mình thoát khỏi cánh tay của Michiru

“Onii-chan, nếu anh muốn bơi ở bể người lớn, thì Shiiko cũng sẽ sang bên đó luôn.”

“Xin lỗi em Shiiko, nhưng học sinh tiểu học thì chỉ được vào bể trẻ em thôi. Muốn sang bơi ở bể người lớn, em phải cao thêm ít nhất 30 phân nữa cơ.”

Honoka kiêu hãnh nói, ngực cô phập phồng bên dưới chiếc bikini.

Shioriko dừng lại một chút rồi đáp

“Nhưng khả năng bơi của em là nhất, không ai có thể sánh bằng luôn đó. Em có thể thoải mái bơi liền 5km, hay nhịn thở liền 3 phút dưới nước mà chẳng có vấn đề gì cả.”

“Wow, quá tuyệt vời, chị phục em rồi đó. Nhưng việc này chẳng liên quan gì đến việc em có thể nhịn thở bao lâu dưới nước đâu. Để một đứa trẻ vào bể người lớn là việc quá nguy hiểm, khi chân em không thể chạm xuống đáy bể. Có khi em còn bị anh cứu hộ đuổi ra khỏi bể nữa đấy.”

“Đ-đúng rồi đó, Shiiko. Thế nên em sẽ sang bể trẻ em với chị. Nếu Akagi cũng sang bể trẻ em với em, chắc mấy đứa trẻ khác sẽ sợ phát khóc mất. Để cậu ấy sang bể người lớn với Hono vẫn tốt hơn.”

“Đúng rồi đó, để chị trông chừng anh Akagi cho. Chị sẽ cẩn thận để ý ~ cậu ta, không cho cậu ta làm gì với mấy cô gái mặc đồ bơi ở trường đâu.”

“Này! Tớ có phải là tên biến thái đâu!?”

“Nhưng em muốn đi với onii-chan cơ.”

Shioriko ôm lấy hông của Koremitsu, rồi ngẩng đầu nhìn cậu.

Ở nhà thì Shioriko vẫn thường làm thế này. Nhưng khi da cậu và da cô bé chạm vào nhau, cảm giác thực sự khác biệt.

(Trời, làm thế ngứa lắm đấy. Này!)

Cậu cảm thấy hông mình buồn buồn, và gần như đã nhảy xuống bể bơi vì ngứa.

Honoka trừng trừng nhìn họ.

“Akagi, nếu cậu cứ dính chặt lấy Shiiko thế này, kiểu gì cậu cũng bị nhầm thành một tên lolicon lần nữa đấy!”

“Shiiko, ở trên cầu trượt có ít người hơn mà”

“Onii-chan, kể cả khi mấy ông anh cứu hộ có đến đe dọa em, em vẫn muốn sang bể bơi người lớn với onii-chan.”

“Được rồi, tất cả các người, trật tự lại chút cho tôi!”

Koremitsu gầm lên.

Honoka và những người khác giật mình ngạc nhiên.

“Shiiko, bây giờ em vẫn chưa được bơi ở bể người lớn. Dù em có bơi giỏi cỡ nào đi nữa, em vẫn phải tuân theo quy định ở đây, em có hiểu không?”

“Ehhh!?”

“Mấy câu cậu vừa nói quá chuẩn luôn, Akagi! Đúng như thế. Tuân thủ luật lệ ở đây là cực kỳ quan trọng đấy, Shiiko!”

“Shiiko, ch-chị sẽ chơi với em mà.”

“Và tớ cũng sang bể trẻ em luôn.”

“Eh, đợi – Akagi.”

“Giờ thì không còn vấn đề gì nữa, phải không Shiiko?”

Shioriko, người trông ủ rũ nãy giờ, ngay lập tức nở một nụ cười rạng rỡ.

“Vâng, onii-chan.”

Và thế là cả Honoka và Michiru đều cúi đầu xuống.

“Xin lỗi vì đã làm phiền hai chị, nhưng hôm nay Shiiko sẽ chơi trong bể trẻ em với onii-chan. Xin mời các chị sang bể người lớn và tận hưởng vài điều thú vị bên đó. Ah, có khi các chị còn tìm được mấy anh trai để hẹn hò nữa đấy.”

“_!!Ch-chị không có hứng thú hẹn hò gì hết! Chị nghĩ sang bể trẻ em và trải nghiệm lại một vài kỷ niệm tuổi thơ cũng là một điều tuyệt vời mà.”

“Đ-đ-đúng rồi đó, Hono. T-tớ chợt nhớ ra rằng tớ cũng không biết bơi! T-tớ đoán sẽ tốt hơn nếu chúng ta sang bể bơi mà chân tớ có thể chạm được xuống đáy bể. ” 

“Hôm nay tớ cũng muốn đi lội nước thôi!”

 

Mắt Hikaru sáng lên đầy kỳ quái khi cậu nói vậy. Mới đây thôi trông cậu còn rất hào hứng trong phòng thay đồ mà. Cậu có thực sự muốn đến bể bình dân không vậy?

 

Cuối cùng, bốn con người và một con ma lao đến chỗ bể bơi dành cho trẻ em.

Hikaru trông rất vui sướng khi cậu nhòm ngó xung quanh, và không ngừng thốt ra những lời như “bà mẹ kia đang mặc một bộ đồ bơi đa dụng để đứa trẻ có thể chơi đùa cùng nó. Thật là một cảnh ấm lòng!”

 

Và khi Koremitsu nhìn nụ cười vô tư lự ấy.

(Ngẫm lại thì, đây cũng là lần đầu tiên mình đến bể bơi với người khác)

Trái tim cậu đập rộn lên khi cậu chợt thấy hơi ngượng về việc này.

Thực vậy, ở trường chẳng ai dám lại gần cậu và cũng chẳng có ai cậu có thể coi là bạn. Cậu không bao giờ bước xuống nước trừ khi đó là bể bơi ở trường. Vậy nên, khi đến bể bơi này, cậu cũng vui sướng không kém gì Hikaru.

Ra vậy, đây là bể bơi ngoài trường học đầu tiên mình vào. Mình cũng không còn cô đơn nữa.

 

Với suy nghĩ mới mẻ ấy, họ cùng bước đến khu bể bơi có nước chảy.

(Wow, nước trong bể này đúng là đang chảy thật. Tuyệt quá.)

Koremitsu ngồi cạnh bể bơi, ngâm hai chân xuống nước, cậu đã vô cùng ngạc nhiên khi thấy nước chảy cạnh chân mình.

Cậu bước xuống nước, và thấy rằng nước chỉ đến ngang eo mình. Một cảm giác nhẹ nhàng xuất hiện ở hông cậu, và Koremitsu cảm thấy như đang thoải mái bồng bềnh trôi.

(Wow, mình đang trôi đi. Mình đang trôi đi thật này.)

(Chân mình đang nổi lên, hồi hộp quá đi.)

(Ra đây là bể nước chảy sao.)

“Koremitsu, ở đây có nhiều cô gái mặc đồ bơi quá. Tớ cứ ngỡ như vừa mới đặt chân vào một buổi diễu hành trong lễ hội pháo hoa ấy, bọn họ ai trông cũng đáng yêu cả. Ah, dây áo của cô gái kia bị tuột kìa. Cô ấy vừa buộc lại nó xong. Nụ cười e thẹn của cô ấy thật là dễ thương, thật là lôi cuốn.”   

 

(Wow, dù mình không động tay động chân, mình vẫn cứ trôi về phía trước này)

“Ahaha, việc này thật là thú vị quá,Koremitsu nhỉ?”

 

“Ờ”

Koremitsu trả lời qua loa cho câu hỏi của Hikaru, và hai chàng trai tiếp tục tận hưởng khu bể bơi nước chảy theo cách của mình.

----o0o----

“Uu, tớ phải chọn mãi mới được một bộ đồ bơi nhìn trưởng thành thế này, vậy mà Akagi trông chẳng hào hứng tí nào. Nếu tớ mặc một bộ đồ bơi trường học liệu có hơn gì không? Mà nói mới nhớ, cậu ta có bị sao không vậy? Vui vẻ trong buổi đi chơi này một mình mà không màng tới một cô gái nào khác sao? Chẳng nhẽ cậu ta định lờ tất cả con gái không mặc đồng phục bơi à?

“Xin lỗi vì chẳng thể giúp gì được cho cậu, Hono. Lẽ ra tớ không nên mặc một bộ đồ bơi ở trường đến đây. Tớ không có thân hình mảnh mai được như cậu, Hono. Nếu tớ mặc bikini thì hẳn là xấu lắm.”

Michiru cúi đầu xuống và nhắm mắt lại, chân thành xin lỗi, vài giọt nước còn vương trên kính cô.

“Cậu nói thế không đúng đâu. Chắc chắn nếu cậu chịu bỏ chút thời gian trưng diện cho bản thân, tớ nghĩ thể nào trông cậu cũng sẽ cực kỳ dễ thương cho xem. Chẳng phải bộ đồ bơi kẻ ca-rô màu cam kia nhìn rất hợp với cậu sao?

“Nhưng nếu thế thì mọi người sẽ nhìn thấy mỡ thừa ở bụng tớ mất. Tớ khác với cậu, Hono. Cậu mặc gì trông cũng đẹp cả…”

“Nói thật nhé Michiru, cậu đang tự hạ mình quá đáng rồi đấy. Cậu nên thử mấy bộ đồ giống vậy trong kỳ nghỉ hè này. Được rồi, cứ thế đi. Để cảm ơn cậu vì ngày hôm nay, chúng ta sẽ đến thẩm mỹ viện vào tuần sau, rồi chúng ta sẽ thử thay đổi hình ảnh của cậu.”

“Ehh, chẳng phải thế sẽ…á, Hono! Hình như Shiiko đang ra chỗ của Akagi kìa!?”

“Hả!?”

----o0o----

“Cõng em đi, Onii-chan!”

“Woah!”

Bỗng dưng bị Shioriko bám vào lưng, Koremitsu gục thẳng đầu xuống nước.

“Hehe, nhìn cứ như rùa cha và rùa con ấy nhỉ.”

Shioriko vừa cười khúc khích vừa leo lên lưng cậu.

Bộ đồ bơi ướt đẫm của cô bé dính chặt vào lưng Koremitsu

“Ah,em đáng yêu quá, Shiiko à. Nhìn em giống như thiên thần ấy. Mà không, em chính là thiên thần mới đúng chứ.”

 

Hikaru nhô đầu lên khỏi mặt nước, vui vẻ nói.

“Này, Shiiko, thế này nguy hiểm lắm!”

“Cứ giữ nguyên thế này, bơi đi onii-chan!”

“Anh không phải là cá heo!”

“Ne, ne, đây là mơ ước của Shiiko. Trong tương lai Shiiko sẽ tha thứ cho onii-chan vì để em một mình nếu anh chịu làm việc này”

“Đ-được rồi.”

Thế là Koremitsu cõng Shioriko và khó nhọc lê bước về phía trước.

“Wah~Em thấy hạnh phúc quá đi~”

Shioriko thì đang reo lên vui vẻ

“Em luôn mơ ước được một lần cưỡi một con chó núi Pyreness[1] hoặc một con Husky Siberia[2]

“Này, sao anh lại là chó được!?”

Koremitsu càu nhàu.

Tuyệt quá, Shiiko. Anh cũng muốn được cõng như em~”

 

Hikaru trôi bồng bềnh bên cạnh họ, trông mặt cậu có phần ghen tỵ.

(Biến ngay, tên ngốc kia)

“Ok, chơi luôn!”

 

Hikaru nổi lên khỏi mặt nước và dựa vào lưng Koremitsu, trông cậu như đang ôm lấy Shioriko từ phía sau.

Dù vậy, cơ thể Hikaru cuối cùng lại xuyên qua người Koremitsu, cậu chỉ có thể chạm hờ vào lưng Koremitsu. Hẳn cậu ta cực kỳ đắc ý với trò giả cưỡi ngựa này.

“Waah, tàu tốc hành giới hạn Koremitsu chuẩn bị lên đường!”

 

(Khôn hồn thì nhanh nhanh chóng chóng mà xuống khỏi lưng ta đi, con ma kia.)

Koremitsu làu bàu trong khi cậu tiếp tục cất bước.

----o0o----

(Waaahhh. Hai người đang làm gì vậy———————!!!??)

Khi Honoka nhìn thấy Koremitsu cõng trên lưng một cô nhóc tiểu học xinh xắn, bơi qua trước mặt, cô lấy tay vỗ mạnh làm nước bắn tung tóe hết lên.

(Cho dù Shiiko có là một cô bé xinh xắn thế nào, và Akagi có nâng niu Shiiko như một cô em gái thật sự ra sao, thì quả thực bây giờ cậu ấy đang nuông chiều cô nhóc một cách hơi thái quá.)

Ban đầu, lời hứa đến bể bơi chỉ có hai người họ biết.

Sau cùng thì đây có phải một buổi hẹn hò không? Tại sao lúc kỳ nghỉ hè mới bắt đầu, khi ngồi một mình trong phòng mình cứ thấy bồn chồn, xoay như chong chóng trên cái ghế của mình vậy?

 

_Mình chẳng muốn đi hẹn hò với Akagi tí nào.

 

_ Akagi hẳn đang thấy rất buồn chán vì cậu ta làm gì có bạn bè nào để mời đi chơi trong kỳ nghỉ hè cơ chứ. Mình chỉ đi với cậu ta vì thương hại thôi.

 

Nhưng thế thì sao, khi cô tự nhủ những điều này về cậu với bản thân mình, mặt cô lại nhăn nhó làm vậy?

_ Mình có thể tận dụng cơ hội này để phát triển thêm mối quan hệ giữa mình và Akagi.

 

Trên hết thảy mọi thứ, đây là điều mà cô luôn mong muốn.

Thế nhưng dù thế nào thì Koremitsu cũng chẳng thèm đoái hoài đến cô. Ờ, điều này cũng dễ hiểu thôi mà, Akagi chưa bao giờ mời một cô gái nào ra ngoài, và cậu ấy cũng sẽ không để tâm mấy đến việc này. Cậu thật tệ đó biết không Akagi. Nếu không có chuyên gia tình yêu là tớ chỉ bảo cho cậu, chẳng biết rồi cậu sẽ đi đến đâu nữa. Mặt cô ửng đỏ, và cô gọi vào số của Koremitsu.

Chính vì việc này, một lời hứa đi đến bể bơi cùng nhau đã bị một đứa nhóc tiểu học xen vào.

_ Chị hiểu rồi! Ch-Chị sẽ đến bể bơi cùng anh Akagi với tư cách là người giám hộ cho em, Shiiko!

 

Cô hét lên mà chẳng biết lý do vì sao.

Bây giờ ngẫm lại, cô mới nhận ra mình đã rơi thẳng vào cái bẫy mà Shioriko giăng ra.

Khi đó, cô cho rằng Shiiko vẫn còn đang buồn phiền, do cô bé vừa mới trải qua nỗi đau và sự cô đơn của việc mất đi người thân duy nhất, thế nên việc cô muốn đi chơi với anh mình là bình thường. Thêm vào đó, Honoka cũng mong muốn xây dựng một mối quan hệ tốt đẹp với cô bé, vì có thể coi cô như em gái của Koremitsu.

Nhưng ở khu mua bán đồ bơi ở cửa hàng tạp hóa, những suy nghĩ ngây thơ của cô tan thành mây khói ngay lần đầu cô gặp mặt Shioriko.

Cô đã từng nghe kể rằng cô bé có một vẻ đẹp trời ban, và từ mấy bức ảnh bị kiểm duyệt bằng một vạch đen che đi đôi mắt của cô bé, cô biết rằng vẻ dễ thương của Shioriko là khỏi phải bàn.

Mái tóc dài, mượt, không chẻ ngọn, vẻ hồn nhiên trên khuôn mặt, nước da trắng như sữa, đôi má đỏ hồng hào, cùng cặp môi hồng xinh tươi vẫn bóng loáng mà chẳng cần đến son môi. Cho dù cô bé vẫn còn nhỏ, chân tay cô bé lại mảnh mai đến độ ai nhìn thấy cũng sẽ yêu. Cô bé mặc một bộ váy ngắn che đến đùi, ngẩng mặt lên nhìn Shikibu.

Mình chưa gặp một đứa trẻ nào đáng yêu như cô bé này.

 

Liệu đây có phải là một thiên thần không?

 

Hay là một tiên nữ giáng trần?

 

Cô bé với vẻ đẹp như thiên thần ấy nhìn Honoka cười khúc khích rồi choàng cánh tay mảnh khảnh ôm lấy tay Koremitsu, giống như tuyên bố với cả thế giới rằng cậu thuộc quyền sở hữu của mình. Ngay lúc đó, Honoka đã hiểu được dụng tâm của cô bé.

Đứa trẻ này thật quá nguy hiểm!

Shiiko đang canh chừng Honoka, đứng trước mặt cô như thể muốn Honoka hiểu rằng chính cô mới là người đang cản trở quan hệ giữa cô bé và Koremitsu.

Đừng có mà đùa với mình! Kể cả cô bé có là một cô nhóc xinh đẹp hơn bất kỳ ai trong một cuộc thi nào đó chăng nữa, mình cũng sẽ không thua một đứa nhóc ngực phẳng còn chưa dậy thì đâu! – Khi cô nghĩ đến việc này, cô như gỡ bỏ một gánh nặng trong tim, và sẵn sàng bước vào trận chiến.

 

Với tinh thần không khoan nhượng, cô đã thực sự mong chờ đến buổi hẹn ở bể bơi hôm nay.

Cô thậm chí đã nhờ Michiru giúp đỡ để kéo Shioriko ra xa khỏi Koremitsu.

_ N-nếu cậu thực sự muốn mình làm việc này, Hono à, m-mình sẽ làm bất cứ điều gì để giúp cậu. Nhưng tại sao cậu lại muốn đưa Shiiko đi chỗ khác chứ? M-m-m-m-mà trước hết thì, tại sao cậu lại mời bạn Akagi đi bể bơi vậy? Thậm chí cậu còn cố tình chọn một bộ đồ bơi như thế nữa. Cậu muốn để bạn Akagi ngắm nó à? Hono, ra đúng là cậu có…!

 

Michiru mở to cặp mắt bên dưới cặp kính, chằm chằm nhìn cô.

_ Kh-không phải như cậu nghĩ đâu! Tớ muốn Shiiko tránh xa Akagi để ngăn mấy hành vi lolicon của cậu ta thôi! Cậu thấy đấy, chẳng phải trước đây Akagi đã gây ra mấy vụ om sòm bởi vì người khác nghĩ cậu ta là một tên lolicon đó sao? Nếu vẫn còn mấy lời đồn kiểu như vậy, câu lạc bộ Múa truyền thống Nhật Bản cậu ấy mãi mới vào được sẽ phải giải thể mất. Hơn thế, là lớp trưởng của cậu ta, nếu có một tên tội phạm trong lớp, chẳng phải sẽ rất phiền toái cho cậu sao? Phải không Michiru?”   

 

_ Đ-được! Tớ hiểu rồi! Hono, tớ sẽ giúp cậu ngăn không cho bạn Akagi trở thành một tên lolicon biến thái, lạc bước vào con đường tội lỗi!

 

Cô đã nhận được một câu trả lời có lợi.

Và rồi, khi mục tiêu của Honoka là Koremitsu nhìn thấy bộ đồ bơi, cậu ta lầm bầm một lúc, rồi cuối cùng cũng trả lời,

“Bộ đồ của Shikibu tuyệt thật”

Nhưng rồi mối nghi ngờ rằng cậu là tên cuồng đồ bơi trường học lại bùng lên trong cô.

Cuối cùng, trong khi cô không chú ý, Shioriko đã leo ngay lên lưng của Koremitsu.

Honoka không thể thấy được nét mặt của Koremitsu do vị trí cô đang đứng bị khuất tầm nhìn, nhưng khi thấy vẻ mặt sung sướng của Shioriko trên lưng cậu, Honoka chỉ có thể cho rằng Koremitsu cũng đang vui như vậy.

(L-liệu Akagi có đang cảm thấy thẹn vì Shiiko ở trên lưng cậu ta không? Ahh không, mình không muốn tưởng tượng ra cảnh Akagi nhìn biến thái như thế!)

Làm gì bây giờ?

Nếu cô không nhanh nghĩ ra cách, với tư cách là Công chúa Tím, cô sẽ không còn xứng đáng là chuyên gia tình yêu, người đã đưa ra vô vàn lời khuyên cho rất nhiều cô gái gặp rắc rối trong chuyện tình cảm của họ.

“Sao cậu không làm giống như những gì Shiiko đang làm ấy, hả Shikibu?”

“Eh, sao tớ có thể làm mấy trò như vậy được – HẢ!”

Honoka giật mình vì giọng của một người lẽ ra không nên xuất hiện ở đây. Một cô gái tóc ngắn giống như con trai đang liếc nhìn cô đầy ẩn ý.

“Oumi! Sao bà lại ở đây!?”

“Wah, bạn Oumi…!?

Michiru nhấc cặp kính lên bằng cả hai tay.

Tại sao Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí lại có mặt ở đây?

(Đừng bảo là cô ta biết mình đến đây bơi với Akagi đấy? Hay chỉ là trùng hợp thôi nhỉ?)

Cô phân vân suy nghĩ trong khi liếc nhìn ngực của Hiina.

Bỏ qua vẻ bề ngoài hơi quái của cô ta, bên dưới lớp áo bikini màu xanh lá cây của Hiina là bộ ngực to tròn như hai trái dưa.

Không, nói đúng hơn thì bộ bikini của cô ta trông cứ như thể sẽ bật tung ra bất cứ lúc nào, hoặc ít nhất thì cũng rách hẳn. Bộ cánh mỏng màu xanh này như thể chỉ được dùng để che đi những phần cơ thể nhạy cảm lồ lộ ra mà ai cũng thấy, chẳng có tác dụng gì.

Mỗi khi Hiina di chuyển dù chỉ một chút thôi, hai trái dưa ấy sẽ lại lúc lắc hết bên này đến bên kia.

Honoka mở to đôi mắt đờ đẫn nhìn chúng.

(Th-thật đáng ngạc nhiên làm sao. Khi cô ta mặc đồng phục thì trông chúng không quá nổi bật, nhưng mình chẳng thể tưởng nổi ngực cô ta lại khủng đến thế. Akagi từng nói cậu ta thích ngực to; nếu ngực mình cũng phát triển đến cỡ đó thì…) 

“Bạn Shikibu?”

Sau khi nghe thấy tên mình được gọi, cô cuối cùng cũng bừng tỉnh khỏi những suy nghĩ vẩn vơ trong lòng.

Cô ngẩng đầu lên, trừng trừng nhìn Hiina.

“Bà làm gì ở đây, Oumi? Bà định phỏng vấn Akagi phải không? Tôi sẽ không tha cho bà nếu bà định báo cáo việc tên đầu gấu đại vương lolicon đang chơi với một đứa trẻ tiểu học đâu.”

Hiina đáp lại bằng nụ cười tinh quái,

“Cậu thật là ngầu khi đứng ra bảo vệ Akagi như thế, Shikibu à ~ Cậu quả thật là một con người hào hiệp đấy ~ Tớ có thể hiểu cảm xúc của cậu lúc này ~ nếu cậu muốn truyền tải cảm xúc của mình đến với Akagi, tớ sẽ hết sức giúp cậu.”

“Đi mà làm chuyện của cậu đi.”

“Cách cậu đỏ mặt và nói những điều đó thật dễ thương quá đi ~ Nếu cậu lại gần Akagi, và nói mấy câu như là “Akagi, cậu lo cho Shiiko hơi nhiều rồi đấy. Lại chơi với tớ đi” rồi ôm lấy cậu ta, tớ đảm bảo cậu sẽ thành công.”

Hiina nói liền một tràng

“T-tớ sẽ không làm mấy trò ấy đâu! T-tớ không phải là mấy đứa nhóc tiểu học!” 

Nếu là Shioriko, cô bé có thể vẫn giữ được vẻ mặt hồn nhiên khi đang ôm lấy Koremitsu. Nếu một học sinh trung học như Honoka mà làm mấy hành động như vậy, chí ít Koremitsu cũng sẽ sốc nặng, không biết cậu ấy còn có thể có thái độ thế nào nữa.

(Nh-Nhưng… nếu mình không làm đến mức đó, tên Akagi ngu ngốc sẽ không đời nào coi mình như một người khác giới…)

Nhưng điều này vẫn là bất khả thi. Với cô chắc chắn điều này là không thể.

Không, không, không!

Honoka lắc đầu thật mạnh

“Nếu một đứa trẻ tiểu học có thể làm được như vậy, chẳng nhẽ một onee-san học ở trung học đã đến tuổi dậy thì lại không được sao? Đây, để tớ biểu diễn cho cậu xem.”

“Eh, đợi chút đã, Oumi?”

Hiina đã đứng lên, và đang bám theo sau Koremitsu.

“Ho-Hono!”

Honoka vội vàng đuổi theo Hiina, và Michiru theo liền ngay sau họ.

“Bạn Akagi ơi ~~~!!!"

Hiina nắm lấy hai chân Koremitsu từ phía sau.

“Oái!”

Đột nhiên bị nắm cả hai chân, Koremitsu rơi ngay xuống nước.

Shioriko cũng mất thăng bằng và ngã nhào sang trái. Việc này càng làm người Koremitsu nghiêng mạnh hơn, và do bị hai người bám vào lưng và hông, cậu lại chìm xuống sâu hơn.

“Onii-chan!”

“Akagi ơi!”

Tiếng gọi đầy bối rối của hai người họ như đang dần xa.

“Á, Koremitsu!”

 

Hikaru cũng thét lên.

Koremitsu nổi lên trên mặt nước, và ho mạnh vì bị sặc vài ngụm nước.

“Ha a, ặc ặc, O-Oumi!?”

“Ahh, có vẻ như cậu vẫn còn chưa hồi phục thì phải! Thế này không ổn chút nào! Để tớ hô hấp nhân tạo cho cậu nhé!”

Hiina nhắm mắt, ngẩng đầu lên và khóa môi Koremitsu đầy khêu gợi.

“Bà hâm này, thả tôi ra!”

Sau khi nói câu này, cậu đẩy Hiina ra.

“Sao bà lại ở đây!?”

“Ahh, sao hôm nay ai gặp mình cũng đều hỏi “sao bà ở đây!?” rồi nhìn mình bằng ánh nhìn như bốc hỏa thế này nhỉ!? Thật thất vọng quá đi.”

Khi cô ta nói điều này với Koremitsu, người luôn bị người khác xa lánh, cậu chợt cảm thấy trong mình trào dâng cảm giác tội lỗi.

Tuy nhiên,

“Ồ, mà tôi biết điều này chứ. Nhưng một khi tôi để ý đến ánh nhìn của bàn dân thiên hạ xung quanh mình, tôi sẽ chẳng thể nào lấy được những tin sốt dẻo nhất. Thế nên vì sự tò mò của bản thân mà tôi đã theo đến đây!”

“Wah!”

Hiina dang rộng hai cánh tay và ôm chầm lấy Koremitsu.

Bộ ngực căng phồng của cô ta ép vào ngực cậu.

“!”

Shioriko há hốc miệng khi trông thấy bộ ngực đung đưa to ngoại cỡ này.

Ngay cả Hikaru cũng sôi nổi lên trong những lời khen của mình,

“Bạn Oumi hôm nay thật là giống cây nắp ấm, mà cũng giống cây nắp ấm Albany[3] nữa”

 

Hikaru v5 109

Chẳng phải mấy cây đó là cây ăn thịt sao!?

 

“Này, thả tôi ra!”

Cái cảm giác mềm mềm nảy nảy ép lên bụng quả là một cực hình đối với Koremitsu.

“Chẳng mấy khi chúng ta gặp nhau ở bể bơi. Hãy tận hưởng trọn vẹn cảm giác chúng ta hòa vào nhau nào ~”

“Bể bơi không phải chỗ để làm mấy trò biến thái ấy!”

Koremitsu la hoảng. Cậu sợ rằng nếu mình đẩy mạnh cô ta ra, bộ đồ bơi của cô chắc sẽ rách toạc mất. Do vậy, cậu không dám dùng hết sức mình.

Trong khi đó, từ đằng sau, Shioriko đang cố sức kéo Hiina ra

“Chị đang làm gì với onii-chan của Shiiko thế!”

Ngay sau đó, Honoka bắt kịp họ.

“Oumi, bà định làm trò gì thế hả! Thả Akagi ra ngay!”

Trong khi Koremitsu và Hiina đang chơi trò kéo co, Michiru hét toáng lên,

“Aaaa! Bạn Akagi đang có một cuộc vui hoan lạc kìa!”

“Bà lớp trưởng bốn mắt tóc bím kia! Trước khi dùng từ gì thì làm ơn hiểu nghĩa từ đấy trước giùm cái!”

Hiina, Shioriko và Honoka vật lộn với nhau, bày ra một khung cảnh hỗn loạn, và những người xung quanh đều quay lại chăm chú nhìn Koremitsu và trận chiến qua lại của ba người họ

“Đúng là một cuộc vui hoan lạc thật”

“Cả ba cô gái đều rất xinh nữa.”

“Có cả một đứa bé gái trong số họ thì phải”

“Anh cứu hộ ơi, tên côn đồ mắt sắc như dao kia đang tổ chức ăn chơi trác táng kìa!”

Mấy giọng nói vang lên bên tai cậu.

“Này, tôi không có trác táng ăn chơi gì hết nhé!”

“Thả cậu ta ra ngay, Oumi!”

“Chỉ có Shiiko mới được ôm onii-chan như thế thôi.”

“Có phải bây giờ cậu đã bắt đầu cảm thấy sung sướng rồi, phải không Akagi?”

“Shiiko, em có thể thôi không nắm lấy chân Akagi như thế được không?”

“Chị Shikibu, chân chị còn đang mắc vào chân của onii-chan kìa.”

“Ch-chị chỉ muốn giúp Akagi thôi mà?”

“Với tôi thì bắt cá 4 tay cũng ổn thôi!” 

“Này, tất cả các cô, đừng đẩy nhau nữa và thả tôi ra!”

“C-c-c-c-c-các cậu! Tổ chức một cuộc vui hoan lạc ở chốn đông người chẳng có gì là tốt cả đâu. Các cậu sẽ bị cảnh sát hay ai đó bắt đi mất!”

Michiru nhảy vào giữa để tách họ ra, thực hiện trách nhiệm của một lớp trưởng.

Nhưng trong khi họ vẫn đang giằng co với nhau, khuỷu tay ai đó thúc vào Michiru, đẩy cô lớp trưởng sang một bên, làm cô bị trượt chân, chìm xuống nước.

Dù bể bơi này được dựng lên cho trẻ con, nhưng khi Michiru không còn kiểm soát được chân mình, cô bắt đầu khua chân múa tay trong vô vọng

“Này! Cô bạn lớp trưởng đang chìm xuống nước kìa!”

“Michiru ơi”

Honoka thả Koremitsu ra.

Koremitsu lao đến chỗ Michiru rồi nhảy xuống nước.

Nhưng lúc này, do cả Shioriko và Hiina vẫn đang bám vào hông cậu, thêm cả việc chân của Honoka vẫn còn đang quấn vào chân Koremitsu, cậu bị mất thăng bằng.

“Onii-chan.”

“Bạn Akagi!”

Thế là Shioriko và Hiina kéo tuột dây chun quần của cậu ra, làm cho quần bơi của cậu tụt xuống.

(Ặc!)

Khi Koremitsu kéo Michiru từ dưới nước lên, cái quần bơi cũng từ từ nổi lên trên mặt nước.

Michiru ho sù sụ vì sặc nước, và khi cô nhìn xuống dưới. “Wah!”, cô kêu lên vì sốc

Những người đứng nhìn xung quanh ném những ánh nhìn bất bình về phía Koremitsu.

“Thế ra cuối cùng đấy vẫn là một cuộc vui hoan lạc nhỉ.”

“Mà hóa ra cô gái tóc tết đó cũng là một người trong số bọn họ luôn”

“Bắt cá bốn tay!”

“Giới trẻ thời nay thật là.”

(Tôi không có cuộc vui hoan lạc nào hết!)

Koremitsu lầm bầm, tức giận.từ tận đáy lòng.

----o0o----

Cách đây 2 ngày Koremitsu từng thề sẽ không đi mua sắm cùng con gái lần nào nữa, hôm nay cậu lập thêm một lời thề sẽ không bao giờ đi bơi với tụi con gái, dù chỉ thêm một lần cũng không.

Sau khi về đến nhà, Hikaru nghiêm nghị nhìn Koremitsu, người đang đứng dựa vào tường, và bắt đầu bài thuyết giáo,

“Cậu cần suy nghĩ kỹ hơn về vài điều đấy”

 

“…”

“Tớ thấy rằng cậu cần học để làm quen với việc đối xử hòa thuận với con gái.”

 

“…”

“Giờ cậu đâu có còn là con sói cô độc khi trước nữa, và đây cũng không phải vấn đề một hay hai cô gái quan tâm đến cậu. Rồi cậu sẽ còn phải tiếp xúc với rất nhiều cô gái khác trong tương lai.”

 

“…”

“Dù sao thì, điều tớ muốn nói ở đây là nếu cậu cứ thế này, những vụ lộn xộn phiền phức như hôm nay sẽ lặp lại.”

 

“…”

“Và với việc ngày càng có nhiều người khác giới để ý đến cậu, tính cạnh tranh giữa họ sẽ càng mạnh hơn.”

 

“…”

“Koremitsu, nếu đối thủ của cậu là một cô gái, cậu không thể nào đánh cô ấy hay đá cô ấy bay đi được. Thế chỉ làm tăng thêm số người bị thương thôi.”

 

“…”

“Cậu bị anh cứu hộ đuổi khỏi bể bơi vì không mặc quần bơi trong bể. Đấy không phải là việc có thể giải quyết xong theo cách đơn giản kiểu như cậu sẽ bị cấm không được vào trong đấy nữa”

 

“Ugh”

Koremitsu nghiến răng, phát ra tiếng kèn kẹt trong miệng.

“Tớ nghĩ sau mấy chuyện thế này chắc tớ nên đến một đất nước không có phụ nữ.”

Trước đây, các cô gái luôn xa lánh Koremitsu. Do đó, cậu chưa bao giờ phải trải nghiệm những khó khăn mà việc đối diện với họ mang lại.

Câu khẩu hiệu “Đừng dại mà dây dưa với phụ nữ” là thứ mà ông cậu nhắc đi nhắc lại từ sau khi bà cậu bỏ nhà đi. Kể cả như vậy, việc này cũng chẳng phải vì cậu nghiêm túc tuân theo những gì cậu được dạy, mà bởi vì chẳng có cô gái nào muốn dính vào cậu.

Từ khi quen biết Hikaru, một con người rất thích phụ nữ, và giúp cậu ta hoàn thành những lời hứa của mình trước khi qua đời, Koremitsu đã dần dần trở lại là một chàng trai bình thường trong mắt các cô gái.

Đó thực sự là một bước tiến đáng khen ngợi.

Nhưng Koremitsu vẫn không biết cách để hòa thuận với con gái.

(Mình chẳng biết tụi con gái nghĩ gì nữa. Mình bảo họ “im đi”, và rồi họ lại cãi nhau to hơn nữa. Ngay cả khi mình bảo họ “để tôi yên, các cậu ồn ào quá”, họ cũng chẳng quan tâm.)

Như Hikaru nói, mình nghĩ có lẽ tốt nhất là mình nên tuân theo lời dạy của ông trước khi số nạn nhân tăng lên, và hết sức tránh xa tụi con gái.

 

Hikaru nhìn Koremitsu chằm chằm, và nói như một triết gia,

“Nói thật nhé Koremitsu, trên thế giới này không có nơi nào là không có phụ nữ đâu. Cậu cũng chẳng thể nào sống trong một môi trường hoàn toàn không có bóng dáng phụ nữ được.”

 

“Thế tớ phải làm thế nào?”

Koremitsu uể oải nằm xuống sàn.

“Có vẻ như tớ cần cậu làm vài bài luyện tập.”

 

“Luyện tập, về cái gì mới được cơ chứ?”

Hikaru gật đầu chắc chắn.

Và rồi, cậu đáp:

“Hãy thử tán một cô gái vào ngày mai.”

 

“Tán gái, cậu nói cái quái gì vậy!? Cậu đùa tớ phải không!? Cậu chỉ muốn tự mình làm điều đó thôi mà. Ý cậu là gì khi muốn tớ kiếm một cô bạn gái hay cười bằng cách tán tỉnh cô ấy hả? Tớ đang hỏi cậu một câu cực kỳ nghiêm túc đấy!”

Thế nhưng Hikaru vẫn giữ điệu cười tinh quái trên môi, và đáp lại một Koremitsu đang cáu tiết với một ánh nhìn đầy hiểu biết,

“Nhưng tớ đang thực sự nghiêm túc mà. Từ bây giờ, tớ sẽ dạy cậu cách làm thân với các cô gái, từng bước từng bước một – nhỡ mai này tớ ra đi, tớ sẽ không thể giúp gì cho cậu dù cậu có mong chờ một lời chỉ dẫn cơ bản nhất đi nữa…”

 

Câu trả lời vui vẻ dần dần trở nên buồn bã.

Và lời nói của Koremitsu như mắc kẹt trong cổ họng cậu.

“Tớ không biết liệu tớ còn ở lại chốn trần gian này được bao nhiêu thời gian nữa.”

 

Giọng nói trầm ấm, dễ nghe làm trái tim Koremitsu đập thình thịch.

“Có thể ngay ngày mai thôi, tớ sẽ bất ngờ biến mất ngay trước mắt cậu.”

 

Trong vô thức, Koremitsu đã dần quen với việc có Hikaru bên cạnh.

Dù cậu thường tỏ ra xa cách hay có những suy nghĩ khó chịu, sự hiện diện của giọng nói tươi vui bên cạnh cậu đã giúp cậu nghỉ ngơi thư giãn.

Nhưng mối quan hệ này sẽ không trường tồn mãi mãi.

Có thể họ sẽ phải chia lìa trong lần tới.

Hay thậm chí là ngay lúc này.

Nếu không phải như những gì Hikaru từng nói, rằng cậu sẽ không thể siêu thoát cho đến khi những lời hứa của cậu với các cô gái được hoàn thành, vậy chính xác thì điều gì đã giữ cậu ấy lại thế giới này? Koremitsu không thể biết được.

Với ánh mắt đượm buồn trên khuôn mặt, Hikaru tiếp tục nói với Koremitsu khi cậu còn đang phân vân,

“Tớ muốn trả ơn cậu nhiều nhất có thể khi tớ vẫn còn trên thế giới này, Koremitsu à. Khi cậu hoàn thành hết lời hứa này đến lời hứa khác cho tớ, tớ muốn trả ơn cậu bằng những việc tớ có thể làm. Nhưng vì tớ chỉ là một hồn ma, tớ chẳng thể làm được gì nhiều cả”

 

“…”

(Tên này thật là chẳng công bằng chút nào)

Nếu Hikaru đã nói đến nước này rồi, làm sao cậu có thể từ chối được.

Koremitsu vô tình nghiến chặt răng, nuốt nước miếng, và nói thật rõ ràng,

“Tớ hiểu rồi. Vậy dạy cho tớ cách cậu cua gái đi.”

Chú thích:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Pyrenees
  2. https://vi.wikipedia.org/wiki/Ch%C3%B3_Husky_Sibir
  3. https://vi.wikipedia.org/wiki/C%C3%A2y_n%E1%BA%AFp_%E1%BA%A5m

↑ Trở lại mục lục

Chương 4: Cách đối xử đúng mực với con gáiEdit

(Sao Bắc Cực vẫn chưa thấy tới…)

Hoa Nghệ Tây hết nhìn ra ngoài cửa của quán rồi lại nhìn đồng hồ, đầu mũi cô rung lên.

Hôm nay là ngày thứ ba trong lời hứa gặp mặt giữa Hoa Nghệ Tây và Sao Bắc Cực.

Và Hoa Nghệ Tây đến cửa hàng vào lúc gần giữa trưa.

Người bạn Sao Bắc Cực mà cô luôn mong mỏi ngóng trông hóa ra lại là một con thú hoang có thể tán tỉnh bất kỳ ai, không phân biệt đó là một cô phục vụ bàn hay một cô bé mới chỉ học tiểu học.

Nhưng nếu Sao Bắc Cực vẫn chưa từ bỏ ước muốn được gặp Hoa Nghệ Tây, và vẫn mò đến cửa hàng này.

Nếu hắn ta vẫn đội một chiếc mũ màu xanh và trắng trông chẳng có chút nào hợp, chọn một chỗ để ngồi rồi cắm rễ ở đó, duỗi rộng đôi chân với một thái độ thô lỗ, khòm lưng xuống, trưng ra một bộ mặt cau có, và một ánh nhìn sắc như dao làm cản trở hoạt động của cửa hàng.

Nếu cô để lộ thân phận mình chính là Hoa Nghệ Tây, kẻ hung dữ kia có lẽ sẽ trở nên điên tiết. Hắn có thể viết hàng tràng những điều xấu xa về cô, và phá hỏng cả trang blog của cô.

Nếu điều này xảy ra, ấn tượng của mọi người về ‘Hoa Nghệ Tây’, chủ của một trang blog được nhiều người ngưỡng mộ, sẽ bị giáng một đòn chí tử.

Dù thế, cô vẫn đến cửa hàng vì một lý do nào đó _

Đã gần quá trưa. Vì trong quán có điều hòa, người Hoa Nghệ Tây đã dần cảm thấy mát hơn, nhưng vẫn chưa thấy tăm hơi của Sao Bắc Cực.

(Mình đoán  là … bây giờ Hoa Nghệ Tây không còn làm hắn thấy vướng bận gì thêm nữa… chắc hắn thà chọn một cô gái có thể nắm tay được trong đời thực hơn là một cô gái mà thậm chí tên và ngoại hình hắn còn chẳng biết.)

Và đúng ngay bên cạnh Sao Bắc Cực là một cô phục vụ trông như búp bê trông vô cùng quý phái, và một cô nhóc tiểu học dễ thương, ngọt ngào và đáng yêu như thiên thần, ngồi trong lòng hắn ta.

Hiển nhiên là hắn sẽ không còn hứng thú gì với Hoa Nghệ Tây nữa.

(Mà… th-thậm chí nếu Sao Bắc Cực có trông thấy mình, hắn ta cũng sẽ trở về trong thất vọng mà thôi…)

_Con thật là dễ thương, phải không nào? Không còn ai đáng yêu hơn con trên thế giới này đâu. Đặc biệt là chiếcmũi của con nhìn thật xinh xắn làm sao.

Người duy nhất để Hoa Nghệ Tây ngồi vào lòng, vuốt ve mũi cô khi nói những lời này là cha cô.

Ông là một nhạc công thổi kèn Sheng[1]  thuộc thể loại nhạc cổ điển Gagaku, và hơn mẹ cô 25 tuổi. Khi Hoa Nghệ Tây ra đời, ông đã già lắm, và hẳn đã rất chiều chuộng cô bởi ông vẫn hạ sinh được một nàng công chúa dù đã ở tuổi xế chiều. Mỗi khi ông nhìn thấy cô, “con thật là dễ thương.”, ông sẽ lặp đi lặp lại những lời này, và hướng dẫn cácho cô chơi đàn tranh ch.

Và rồi, Hoa Nghệ Tây cũng tin rằng bản thân cô đúng là dễ thương, rằng cô có một cái mũi đẹp nhất trên thế giới.

Chỉ đến khi đi nhà trẻ, nơi cô gặp gỡ những nàng công chúa kia, cô mới nhận ra rằng những suy nghĩ của cô thật quá sai lầm.

 Ở đó có đủ các cô gái dễ thương theo nhiều mặt.

Và rồi, giống như một vết ố từ trà lên sắc trắng của một cuốn sách mỏng tang, cô, người như nổi lên giữa những cô gái nọ, chợt nhận ra những ánh nhìn thương hại và đồng cảm từ những người khác.

“Nhìn mũi của cô ta kìa.”

“Nó trông lạ quá ~”

“Cô ơi, tại sao mũi của XX lại khác chúng ta thế ạ?”

Và khi cô nghe thấy câu hỏi này, mũi cô lại run bần bật.

Cha cô đã nói ra một lời nói dối khủng khiếp.

Từ lúc đó, mỗi khi đi cùng những cô công chúa khác, Hoa Nghệ Tây lại cố tinh lfẩn trốn sau lưng họ để tránh sự chú ý của người khác, và cô đã luôn như vậy ở trường.

Hoa Nghệ Tây được sinh ra trong một gia đình nổi tiếng, nhưng cũng không phải là một quý tộc giàu có gì. Khi cô lên lớp 5, cha cô bất ngờ qua đời do bệnh tật, và lối sống của cô càng trở nên khắt khe hơn.

Mẹ cô và người hầu đã may tất cả những bộ quần áo cô mặc, và việc trông chúng không theo mốt hay gì đó là việc chẳng thể tránh khỏi; các đồ dùng học tập của cô cũng đều rất rẻ. Cô cho rằng việc ăn diện thật là ngớ ngẩn, và cô cũng không thấy khó chịu gì với hoàn cảnh sống của mình. Tất cả những gì cô cần là những bộ quần áo đủ tốt để có thể giúp cô vượt qua mùa đông lạnh giá.

Cô có một cơ thể yếu đuối, và sẽ không bao giờ bỏ quên chiếc áo khoác da hải cẩu mà cha cô để lại vào những tháng cuối cùng trong năm.

Mẹ cô trẻ hơn rất nhiều so với cha, nhưng nếu so với những người khác, bà chắc chắng không phải là một bà mẹ trẻ và xinh đẹp, mà chỉ là một người phụ nữ trầm lặng không thể tự lực cánh sinh. Người hầu thậm chí còn lớn tuổi hơn mẹ cô, và bà cũng đã sống một cuộc đời thảnh thơi, không suy nghĩ.

Nếu hai người họ mất đi, mình sẽ ra sao đây…?

Hoa Nghệ Tây không có một người bạn nào và cô cũng chưa từng bước vào một tiệm ăn nhanh. Cô thường xuyên nghe các bạn cùng lớp nói chuyện với nhau, nói những câu như “hãy cùng đi thăm siêu thị”, “cùng đi đến chỗ KFC thôi”

(Mình luôn nghe họ nói về mấy bạn Siêu thị hay KFC gì đó. Họ ắt hẳn là những chàng trai được nhiều người yêu quý. Họ đến từ trường khác phải không?)

Những nghi ngờ này cứ dấy lên trong đầu cô.

Và sự hiểu nhầm này kéo dài đến tận khi cô vào trung học cơ sở.

Vì vấn đề tài chính của gia đình, cô từng cân nhắc tới việc vào một trường công, nhưng ngôi trường của các tiểu thư lại an toàn hơn, và ở đó cô cũng cảm thấy thoải mái hơn.

Một lần khi cô đang chơi một mình trong công viên, một đám con trai đã bắt nạt cô, nói rằng “Mũi mày trông thật là kỳ quái”. Ký ức này đã gây nên một cú sốc tinh thần với Hoa Nghệ Tây, cô đã hiểu rằng mình không có đủ dũng khí để sống trong môi trường của những người bình thường.

Đương nhiên, mẹ cô đơn thuần chỉ nghĩ rằng Hoa Nghệ Tây sẽ đi theo con đường bà đã chọn, rằng sau khi tốt nghiệp đại học, cô sẽ kết hôn với một người đàn ông phù hợp.

Nhưng thời đại này khác nhiều so với thời của mẹ lắm, mẹ à. Con chẳng thể làm mấy việc như thế được đâu!

Trên thế giới này, người duy nhất nói rằng Hoa Nghệ Tây dễ thương và khen chiếc mũi của cô đẹp là người cha quá cố của cô. Tất cả những người khác đều cho rằng cô là một chú vịt con xấu xí với cái mũi thật kỳ lạ.

Giữa những con người như vậy, hẳn người yêu trong định mệnh của cô sẽ không bao giờ xuất hiện.

Có thể cô sẽ sống một đời cô đơn bình lặng, chẳng hy vọng bất kỳ điều gì sẽ xảy ra cho mình.

Ở trường, cô buộc gọn mái tóc của mình, thứ duy nhất có thể coi là nét đẹp trên người cô, và, theo luật ở trường, mặc một bộ váy đồng phục dài đến gối. Khi về nhà, cô sẽ mặc chiếc áo da mà cha cô để lại, được không? Thế cũng được mà, phải không? Tiểu thư Mary, tiểu thư Pascal, tiểu thư Dorsey, và cô cũng dành nhiều thời gian trò chuyện với những loại thảo dược cô đặt tên.

Không có ai nói chuyện với Hoa Nghệ Tây, và cũng chẳng ai chú ý đến cô.

Thế này là ổn rồi, chẳng có ai muốn nhìn thấy một cái mũi như thế này cả đâu. Mình không muốn bị ai trêu trọc và có thêm những ký ức tồi tệ nữa.

Và rồi, khi cô mới đặt chân vào trường cấp hai, cô đã gặp “cô ấy.”

Màu sáng của Hoa Nghệ Tây, màu tím __

Điện thoại di động của cô rung lên, đưa cô quay về với hiện thực.

(Người gửi là Sao Bắc Cực?)

Cô cảm thấy cực kỳ bức bối khi nhìn vào nội dung của tin nhắn vừa được gửi tới, những ngón tay của cô run lên như thể sắp rơi xuống sàn đến nơi.

“Hôm nay tôi không tới được. Tôi sẽ tới vào ngày mai.”

Sau khi đọc mấy lời cụt ngủn như vậy, cô bỗng thấy thật nhẹ nhõm, nhưng mặt khác cũng thất vọng tràn trề.

Mũi cô từ từ lại bắt đầu kêu xèo xèo.

(Ch-chẳng sao cả. C-c-c-c-cậu không cần phải mất công gửi cho tôi một tin nhắn như thế vào lúc này đâu. Tôi sẽ không phải đến cửa hàng từ mai, và như thế lại càng tiện cho tôi. Vì cậu mà tôi lại rơi vào một tình cảnh khó xử ngày mai rồi đấy.)

Cô cất điện thoại đi, và đẩy cửa ra.

Nói thật lòng, mình chẳng muốn nhìn mặt tên dã thú ấy thêm lần nào nữa.

Cô leo lên chiếc xe đạp của mình để ở trước cửa hàng, đi qua một đoạn đường gập ghềnh xóc lên xóc xuống, rồi hướng thẳng ra đường cái.

(Nghĩ lại thì… hôm nay cô ta không đến thì phải.)

Ngay khi cô vừa mới nhớ đến khuôn mặt như búp bê của cô hầu bàn mà Sao Bắc Cực dường như đặc biệt quan tâm.

(Hả…?)

Một chàng trai trẻ với mái tóc đỏ nhìn rất hung tợn đang đứng ở con phố chính giữa dòng người qua lại.

Lưng hắn ta cong lại như con mèo chuẩn bị vồ mồi, đôi môi nhếch lên đáng sợ, hắn ta còn lầm bầm nói gì đó khi trừng trừng nhìn những người qua đường

(Là Sao Bắc Cực?)

Theo bản năng, cô phanh xe đạp lại, đầu mũi cô sôi lên vì nóng.

(Hắn ta làm gì ở đây, đã thế còn trưng ra một ánh mắt đáng sợ đến thế - à, mình đoán chắc với hắn thì thế là bình thường.)

Ngay lúc này, Sao Bắc Cực tiến lại gần một người qua đường

Cô ấy là một nữ sinh viên đại học xinh đẹp.

Sao Bắc Cực nói gì đó với vẻ giận dữ, làm vai cô gái kia run lên bần bật, cô ấy sợ hãi chạy đi.

Sao Bắc Cực chặc lưỡi, rồi tiếp tục xáp lại gần một nữ sinh trung học mặc một bộ váy liền của mùa hè, và trước khi hắn kịp mở lời, cô gái kia cũng sợ hãi chạy mất.

(Có phải hắn ta đang làm việc bán thời gian và đang mời chào khách không? Hay là …?)

Hay là hắn ta đang tìm cách cua gái…?

Cua gái …!?

Cơ thể cô đông cứng cả lại, nhưng đầu mũi cô bất ngờ lại nóng lên.

Có phải hôm nay hắn gửi một tin nhắn báo rằng hắn không đến được hóa ra chỉ vì hắn đang mải cua gái à?

Liệu việc tán tỉnh đủ loại gái gú trên đời này lại quan trọng hơn một lời hứa với Hoa Nghệ Tây sao?

“Thật là …!”

Đầu mũi cô rung lên bần bật.

Không, đã không còn chỉ là mũi cô nữa rồi. Bây giờ thậm chí chân tay cô cũng đang run rẩy.

“C-c-c-cậu là tên khốn~~!!!”

Cô nhặt lấy một cái lon ai đó vứt đi, rồi ném thẳng vào tên tóc đỏ.

“Ow! Này ai đấy?”

Và rồi, cô guồng hết sức đạp chiếc xe đạp rồi chạy thoát.

----o0o----

Ngày tiếp theo, sau buổi luyện tập với tên gọi “làm thế nào để gần gũi với các cô gái” cùng mục đích chính là cưa cẩm gái.

Koremitsu bước tới quán trà Bonne Chance với một ánh mắt gay gắt khủng khiếp.

(Nói tóm lại là mình chẳng có chút tài năng nào trong việc cua gái cả …)

Bị những lời nói ngon ngọt của Hikaru đánh lừa, cậu đã lao ra phố, cố gắng cua những cô gái cậu không biết, và kết quả không thể thảm hơn.

Tất cả các cô gái cậu gặp đều hoặc là sợ hãi, khóc rồi chạy mất, hoặc là lấy vỏ lon ném cậu. Thế vẫn chưa hết xui, cậu thậm chí còn đụng phải Asai…

(Tại sao Saiga lại xuất hiện ở đây!?)

Và ngay lúc ấy, chính trong khoảnh khắc đó,

(__mình lại cố tán tỉnh Saiga.)

Lúc ấy, có lẽ là do sức nóng của mùa hè hay do thiếu ngủ, cô ta đang bước đi loạng choạng như người say, nhưng miệng lưỡi của cô nàng vẫn đầy ác ý như mọi khi. Cô ta nói mấy lời như lúc mới gặp cậu, rằng những suy nghĩ của loài chó lúc nào cũng thật thô thiển, và cô mới dính vào một chuyện tồi tệ nhất.

Có vẻ như cô ấy thực sự cảm thấy không thoải mái, và sau khi cô nghỉ ngơi một chút trong công viên, nhiều chuyện đã xảy ra, và cuối cùng cậu bị cảnh sát đuổi đi –

(Ahh – Mình chẳng muốn nhớ mấy chuyện ngày hôm qua chút nào. Có phải kiếp trước cô ta là kẻ thù không đội trời chung của mình hay sao đây?)

Sau đó, cậu còn gặp cả Honoka và Aoi nữa.

(Mình cũng chẳng biết có gì xảy ra giữa hai người họ luôn. Dù sao đi nữa, thật tốt là cả hai trông đều vui vẻ cả. Nhưng thực sự thì chuyện gì đã xảy ra cơ chứ? Tại sao Shikibu và Aoi lại đi cùng nhau? Họ nói rằng họ chỉ tình cờ gặp nhau rồi đi uống trà cùng nhau, nhưng chẳng nhẽ mối quan hệ của họ lại tốt đến thế?)

Koremitsu buồn bã nhớ lại cảnh Honoka và Aoi bước xuống con phố dưới ánh hoàng hôn.

“Này!” Và Koremitsu gọi hai người họ, trông hai người có vẻ bối rối, vai họ run lên và cả hai đều quay lại.

_A-Akagi!

_C-c-cậu Akagi!

_Ờ, tớ tình cờ gặp tiểu thư Aoi, và bọn tớ đã ngồi lại uống trà với nhau hay gì đó…

_Eh, đúng thế. Thật trùng hợp là hôm nay cũng là ngày nghỉ của tôi, và tôi cũng vô tình gặp Quý cô Shikibu mà. Chúng tôi chỉ vừa mới uống trà với nhau xong thôi.

_ Cậu muốn nói chuyện với tiểu thư Aoi, phải không Akagi? Cô ấy là một cô gái thuần khiết, dễ thương và cũng rất giàu có nữa. Chỉ những điểm này thôi cũng đủ khiến cô ấy trở thành một mục tiêu lý tưởng cho cậu rồi

_T-tôi cũng muốn được trở thành một cô gái quyết đoán và tuyệt vời như quý cô Shikibu đây.

Có lẽ do sự cố ở bể bơi ngày hôm trước, giọng Honoka nghe hơi cao hơn bình thường, cô cũng tránh không nhìn vào mắt của Koremitsu. Còn Aoi lại có vẻ gì đó lo lắng, đứng ngồi không yên

“Ờ, chắc chắn nhiều chuyện đã xảy ra trong ngày hôm qua nhỉ.”

Trôi bồng bềnh bên cạnh Koremitsu, Hikaru nói với một nụ cười điềm đạm, và không như Koremitsu đang cau có, cậu đang tận hưởng khoảng thời gian này.

“Nhờ những sự việc ngày hôm qua mà mối quan hệ giữa cậu và Asa đã tiến thêm một bước rồi.”

“Sao có thể thế được!? Vì cô ta mà tớ bị gọi là một tên biến thái, rồi đi đến đâu cũng bị cảnh sát đuổi nữa!!!”

Koremitsu vô tình thét to lên, làm những người đi đường phải chú ý đến cậu. Bối rối, cậu nhanh chóng cúi đầu và hạ thấp giọng nói.

“… Dù sao thì, tớ sẽ không bao giờ đi tán tỉnh đám con gái thêm lần nào nữa đâu.”

“Hả? Sao cậu lại không thử lại cơ chứ?”

“Im đê. Việc quan trọng hơn bây giờ là tìm cái cô Hoa Nghệ Tây đó kìa. Cậu liệu hồn mà tìm cho cẩn thận đi.”

“Rồi, tớ hiểu mà!”

Cậu có thực sự nghiêm túc không đấy? Koremitsu làu bàu khi cậu đẩy cửa bước vào.

“Há!?”

Thay cho câu nói “Mời vào” thường lệ là một tiếng kêu đầy kinh ngạc.

Khi Koremitsu từ cửa đi vào, một cô phục vụ nhanh chóng nâng một cái khay lên để che mặt mình, và lén lút bước qua chỗ Koremitsu.

Có vẻ như đó là cô hầu bàn bữa trước đã bất ngờ tới chỗ Koremitsu và tiếp nước cho cậu. Dường như vì Koremitsu trông quá đáng sợ, nên ngay sau đó, cô ấy đã trốn ra góc xa nhất của quầy bán hàng.

“Hai gò má cô gái ấy đỏ ửng lên như cây Mỏ hạc vậy. Có phải vì cô ấy đã rung động trước cậu không?”

Hikaru mỉm cười reo lên.

(Cô ấy ghét tớ mà, phải không?)

Koremitsu trề môi, chọn một bàn còn trống rồi ngồi xuống.

Người khách quen ngồi đọc báo cạnh cửa sổ bắt đầu rút khăn tay ra lau mặt, cô ấy hạ tấm rèm cửa sổ xuống, trông không thoải mái chút nào.

Mấy cô học sinh cấp 3 cũng cố hết sức để tránh ánh nhìn của Koremitsu.

(Trời ạ, họ lúc nào cũng như vậy cả.)

Cô gái mà Hikaru gọi là quý cô Bạc Hà đang ngồi gần cửa sổ, yên lặng dựa vào tường và thưởng thức cuốn tiểu thuyết bỏ túi của mình.

(Hôm nay… Saiga và Tōjō lại không đến nữa.)

Cái bàn với cây trồng trong nhà chẳng có ai ngồi.

Không tính đến Tōjō, riêng việc Asai không ở đây cũng đã phần nào mang lại niềm an ủi cho Koremitsu.

Việc cậu thử tán tỉnh Asai được Koremitsu coi là nỗi hổ thẹn lớn nhất trong đời mình.

Cô ấy là người duy nhất cậu chẳng hề muốn gặp. Lý do mà cậu không nhận ra cô ta có lẽ là vì cô ta cũng muốn tránh mặt cậu.

Koremitsu ngồi một chỗ ở sâu trong cùng và bắt đầu nhìn ngó xung quanh. Ngay lúc ấy, Aoi mang thực đơn đến cho cậu.

Cô ấy nở nụ cười e thẹn khi trông thấy Koremitsu.

Koremitsu nhớ lại những gì xảy ra hôm qua, và mặt cậu cũng đỏ ửng lên.

“… Cảm ơn cậu vì những gì diễn ra hôm qua.”

Koremitsu nói thầm lời cảm ơn của mình, và khi nghe vậy, Aoi trông càng vui vẻ hơn.

“Không có gì đâu.”

Cô thì thầm đáp lại lời cậu.

Hikaru hướng ánh mắt dịu dàng, si tình của cậu ta tới Aoi.

Và sau khi Koremitsu gọi món uống cho mình,

“Tôi hiểu rồi”

Aoi nhã nhặn trả lời, và quay trở lại quầy bán hàng. Liền sau đó, cô cẩn thận mang tới một tách hồng trà đặt trên khay cho cậu..

Khi Aoi mang từng phần của món đồ uống ra, Koremitsu nhìn xuống bàn của cậu rồi nói

“Có vẻ như cậu đã dần quen với công việc ở đây rồi đấy.”

“Thế này đã là gì đâu.”

Aoi rụt rè đáp lại sau khi nghe những lời này, rồi cô nói tiếp,

“Akagi, tôi đang làm việc chăm chỉ ở đây… bởi tôi biết ngày nào cậu cũng đến mà”

“Th-thế à?”

Koremitsu lắp bắp. Dù cậu thực sự lo cho Aoi, mục đích chính của cậu khi đến cửa hàng này vẫn là để tìm cho ra Hoa Nghệ Tây.

Thói trăng hoa của Hikaru luôn làm Aoi phát bực, nên Koremitsu chẳng thể kể cho cô nghe việc Hoa Nghệ Tây là một người bạn Hikaru quen trên mạng, hay có một lời hứa giữa hai người họ.

Hikaru cũng trưng ra một ánh nhìn mang vẻ u ám.

(Chẳng phải mọi chuyện thành ra thế này vì cậu cứ khăng khăng hẹn hò với một cô gái mà trông thế nào cậu còn không biết sao?)

Và thế là Koremitsu vụng về đổi đề tài.

“Erm, vậy là cậu cũng đã gần gũi hơn với các đồng nghiệp, phải không? Cậu không bị ai bắt nạt chứ? Như bà chị cứ bò sát tường như cua kia chẳng hạn.”

Cậu nhìn chằm chằm vào cô phục vụ bất lịch sự lúc trước. Aoi cũng quay ra nhìn cô ấy, rồi nói với vẻ “Chuyện không như cậu nghĩ đâu.”

“Không. Sueko là một đàn chị bắt đầu làm việc ở đây trước tôi một chút, nhưng cô ấy rất thân thiện. Mặc dù cô ấy là một tiểu thư giàu có đến từ một trường nữ sinh nổi tiếng, nhưng cô ấy biết mọi thứ và cái gì cô ấy cũng làm được. Sueko là người mà tôi vô cùng ngưỡng mộ. Thỉnh thoảng, cô ấy dùng bã hồng trà thay cho thuốc trừ sâu cho cây. Lần khác cô ấy còn lấy rau củ làm súp nữa. Thậm chí có lần cô ấy còn dùng keo dán để chữa mấy đôi tất rách cơ. Cậu biết không, Akagi? Nếu cậu cắt phải ngón tay khi đang dùng dao, cậu cũng có thể lấy keo dán để cầm máu được đấy!”

Aoi hào hứng đáp lại.

Mặt Koremitsu hơi nhăn lại

(Đó là một tiểu thư giàu có à? Nếu thế chẳng phải cô ta hơi quá xấu tính sao? Mà nhân nói chuyện này, nếu Tōjō mà biết Aoi dùng keo để cầm máu, thể nào anh ta cũng xỉu ngay tại trận mất…eh? Đợi chút đã nào?)

Aoi vừa nói gì nhỉ?

Sueko là một đàn chị bắt đầu làm việc ở đây trước tôi một chút __

(Đợi đã …! Nếu Hoa Nghệ Tây không phải là khách mà mà là nhân viên ở đây thì …!)

Koremitsu nheo mắt lại, và nhìn chăm chăm vào cô bồi bàn được cho là đàn chị của Aoi, người luôn sợ hãi ánh nhìn của cậu và tránh nó bằng cách bước ngang qua.

(Theo mình nhớ thì Hoa Nghệ Tây là một tiểu thư giàu có từ trường nữ sinh…)

Ngay khi Koremitsu không thể kìm nổi trí tò mò về cô phục vụ kia, giọng nói thì thầm của Aoi bỗng lọt vào tai Koremitsu.

“Hôm nay Asa không có ở đây. Tôi rất mừng vì được nói chuyện với cậu thế này, Akagi à.”

Giọng nói cùng với những kỷ niệm tuyệt vời với cô làm trái tim Koremitsu đập rộn ràng, và khi cậu nhìn Aoi, cậu thấy cô cũng đang nhìn lại mình với ánh nhìn ngọt ngào và hạnh phúc.

Koremitsu giật mình, cảm thấy hơi bối rối, cậu trả lời,

“V-Về chuyện ấy, có vẻ gần đây Saiga trông hơi thiếu ngủ, hình như cô ta đang bận gì đó thì phải. Aoi, cậu cũng phải cẩn thận đấy, đừng làm quá sức.”

Nét mặt Aoi lộ vẻ ngạc nhiên.

“Akagi, sao cậu lại biết tường tận lịch làm việc của Asa thế.”

(Ờ, mình lại nói gì đó không cần thiết rồi.)

“B-bởi vì, trước đây… tôi nhớ là Saiga đã từng nói về việc này trước đây.”

“Từ lúc nào mà cậu và Asa bắt đầu chuyện trò thân mật vậy?”

Aoi xịu mặt.

(Ặc!)

“Tôi-tôi nghĩ mình nên quay lại làm việc thôi, hình như mới có thêm khách đến thì phải.”

Với ánh nhìn e thẹn, Aoi hơi cúi đầu xuống rồi quay người lại

“X-xin lỗi.”

Thế nhưng, chỉ sau vài bước chân, cô đột ngột dừng lại.

‘Asa thật lắm mưu nhiều kế.”

“Hở!?”

“Cô ấy tìm đủ mọi cách ngăn tôi không được trò chuyện với cậu, Akagi à, trong khi chính cô ấy lại âm thầm gặp cậu để nói chuyện.”

Cô trề môi ra, quay lưng lại Koremitsu trước khi nhanh chóng quay lại quầy hàng.

(Biểu cảm của Aoi…như vậy là sao?)

Có vẻ không ổn rồi.

Tim Koremitsu đập thình thịch.

Trước một cô gái bạn cậu vô cùng trân quý mà cậu lại nói như vậy, hiển nhiên là điều đó không tốt chút nào.

Cậu cảm thấy tim mình càng đập rộn lên vì lo lắng.

“Tớ đang có rất nhiều cảm xúc lẫn lộn trong lòng đây, Koremitsu.”

Hikaru nói với vẻ mặt khó hiểu sau khi chứng kiến cuộc nói chuyện của hai người họ. Ánh nhìn trước đây dịu dàng nhìn Aoi giờ có vẻ hơi mơ hồ.

“C-cậu nói cái gì vậy? Tự nhiên lại trở nên nghiêm túc như thế, hôm nay cậu hơi bị kỳ lạ đấy. Còn về Hoa Nghệ Tây, đó là một người phụ nữ tên Sueko, cô ta chắc chắn là người kỳ quái rồi.”

Koremitsu nhanh chóng đổi đề tài.

Cô gái ngồi đọc cuốn sách bỏ túi ở góc tường đang bình tĩnh quan sát mọi hành động cậu.

“…”

----o0o----

Cùng lúc đó.

“Chuyện gì đang diễn ra ở đây thế này, Akagi?”

“Koremitsu onii-chan…t-từ bao giờ anh?”

Honoka và Shioriko ngồi ở bàn có chậu cây, mặt tái xanh vì sốc.

Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí là người đã cung cấp thông tin về việc Koremitsu đến quán trà cho hai người họ

Akagi đang ở một tiệm hồng trà?

Nghe thì có vẻ đáng ngạc nhiên, nhưng tại sao người làm việc ở đây lại là Aoi chứ không phải ai khác chứ!?

(Ahh, ngày hôm qua Tiểu thư Aoi đã nói là cô ấy đang bắt đầu làm việc để hiểu hơn về môi trường xã hội xung quanh.)

Hôm trước, Honoka đang ỉu xìu vì buổi đi bơi thú vị mà cô hằng mong ước đã có một kết thúc thật thảm hại. Cô muốn giải thích mọi chuyện với Koremitsu, và dạo bước đến cửa hàng cô nghe được từ Hiina, nhưng cô chỉ gặp Aoi khi đến đó.

Aoi biết rằng Honoka là bạn cùng lớp với Koremitsu, và họ cùng tham gia vào Câu lạc bộ Múa truyền thống Nhật Bản trước kỳ nghỉ hè.

_ Cậu là cô gái … thường xuyên ở cùng với Akagi. Và, ờ, cậu cũng tham gia câu lạc bộ Múa Nhật với cậu ta, phải không?

Aoi ngập ngừng hỏi khi cô ngẩng đầu lên.

Honoka trả lời mà không do dự

_ Tiểu thư Aoi, đã có một khoảng thời gian cậu và Akagi thân mật với nhau, và hai người đã hẹn hò hôm ấy… Akagi đã tìm đến sự giúp đỡ của tôi vì lúc đó cậu ta thích cậu.

Cô ấy không nói “bây giờ”, mà lại nhấn mạnh vào phần “lúc đó”. Khi nghe thấy điều này, Aoi cảm thấy thất vọng tràn trề.

Tại sao hai người họ lại dành thời gian để cùng uống trà? Câu hỏi này đã không còn quan trọng nữa.

Tâm trí Honoka rối lên như mớ bòng bong, cô cảm thấy cực kỳ bối rối trước mặt Aoi, người mà Koremitsu từng thích. Cô cho rằng có thể Aoi cũng đang căng thẳng như vậy.

Dù họ chỉ nói toàn những chuyện thừa thãi hay tầm phào, cô cũng cảm thấy rằng mình đã nói hơi nhiều.

Cuối cùng, hai người yếu ớt rời khỏi quán hồng trà, chỉ để Koremitsu xuất hiện ngay trước mặt họ. Ai cũng có thể nói rằng chuyện này là một sự trùng hợp đầy bất ngờ.

Thậm chí trong những câu chuyện mà Honoka viết trên điện thoại di động cũng chẳng thể có chuyện thế này.

Tuy nhiên chính vẻ mặt của Koremitsu khi đó đã làm Honoka bình tĩnh lại đôi chút. Và cô ấy đến nơi này vì cô muốn tiếp tục nói chuyện như bình thường với cậu.

(Mình vẫn còn chưa xin lỗi cậu ấy về chuyện ở bể bơi. Mình sẽ đến cửa hàng đó thêm lần nữa.)

Lần này, trước cửa quán, cô gặp Shioriko, em gái của Koremitsu.

“Một bàn cho hai người?”

Khi người phục vụ hỏi câu này, hai người họ cuối cùng đã ngồi cùng một bàn.

Và rồi, Honoka hoàn toàn đờ ra khi trông thấy Aoi, khoác lên mình bộ đồng phục hầu bàn đang trò chuyện cùng Koremitsu với dáng điệu đầy e thẹn.

Shioriko chăm chú nhìn Aoi, và lẩm bẩm như thể cô bé không còn lựa chọn nào khác.

“Mình thật là thiếu thận trọng quá. Lại có thêm một đối thủ nữa…ah! Và cô ta là một nàng công chúa thuần khiết và trong trắng, người sẽ luôn được những chàng trai nam tính và kiểu cách yêu thích __

Honoka chợt thấy muốn chọc Shiiko tức chơi, cô bèn nói,   

“Akagi từng rất thích tiểu thư Aoi đây. Shiiko, chắc em không còn hy vọng gì nữa rồi”

Đôi tai nhỏ nhắn của Shioriko giật lên.

“Tiểu thư Aoi à. Chị ấy là hôn thê của anh Hikaru, phải không?”

Cô bé mở to đôi mắt vì sốc. “Hiểu rồi, ra là cô ta…” Cô vừa chằm chằm dán mắt vào Aoi vừa lẩm bẩm với chính mình, và với ánh mắt chào thua hoàn cảnh trước mắt, cô trả lời

“Quả đúng là hôn thê của anh Hikaru có khác. Chị ấy quả là một người phụ nữ lý tưởng chẳng thể chê vào đâu được. Hừm, vậy ra Koremitsu onii-chan thích hôn thê của anh Hikaru à. Nếu chuyện là như vậy, việc chăm sóc cho vị hôn thê của người bạn đã mất chẳng phải chỉ là một hành động dựa trên lòng thương hại thôi sao? Koremitsu onii-chan chẳng bao giờ chịu ngồi yên trước những cô gái cần được che chở đâu.”

Cô bé đưa ra một nhận xét nhạy bén hơn rất nhiều so với những gì một học sinh tiểu học có thể suy luận được.

Và thậm chí cô bé còn hướng trò đùa này quay lại Honoka,

“Trong trường hợp thế này, em nghĩ chị mới là người chẳng còn hy vọng gì, chị Shikibu ạ. Chị rất xinh và rất điềm đạm, chị cũng rất nổi tiếng với các cô gái nữa, nhưng chị lại quá nóng tính và chẳng dễ thương tẹo nào, với người khác giới cách hành xử của chị cũng chẳng khác đi bao nhiêu. Em không nghĩ chị là kiểu người mà onii-chan sẽ thích đâu. Trong trường hợp xấu nhất, có thể chị chỉ là một người bạn cùng lớp và tham gia cùng câu lạc bộ với anh ấy thôi.”

(N-Nóng tính…!? Không dễ thương chút nào!? Không không không không, cô bé chỉ là một cô nhóc học tiểu học thôi mà. Mình không thể để bản thân mình mắc bẫy dễ dàng và tức lên như hôm đi bể bơi được. Nếu thể làm sao mình có thể cho thấy sự chín chắn của người lớn được cơ chứ.)

Cô cố hết sức để nặn ra một nụ cười.

“Có phải em và Akagi đang chung sống dưới một mái nhà, phải không Shiiko? Akagi cùng lắm chỉ coi em như một cô em gái thôi, phải không? Em mới là người không còn hy vọng gì đấy.”

“Em mới sống cùng anh ấy được một tháng thôi.”

“Bây giờ, cụm từ “sống cùng nhau” có thể được dùng cho những người không chung huyết thống nữa. Ờ, cũng có nhiều điều mà trẻ con học tiểu học như em vẫn chưa biết hết nhỉ.”

“Mỗi khi Koremitsu onii-chan ăn món đậu phụ mapo[2] và dưa dại chua kiểu miền nam mà em làm, anh ấy luôn nói “Ngon quá, Shiiko à” rồi xin em thêm suất nữa đấy.”

“Chắc em chỉ phải cắt mấy miếng đậu ấy thôi phải không. Ít nhất cũng phải cắt thành bốn phần đấy nhỉ.”

“Nhưng em đã cắt rất cẩn thận nữa. Thế chị đã bao giờ làm bento cho onii-chan bao giờ chưa?”

“Hả!”

“Cái gì? Chị chưa từng làm sao?”

“M-một hộp bento chắc là rất nặng, nên một chàng trai sẽ thấy nó thật phiền phức. Chỉ những cô gái chẳng ai thích mới không biết điều này.”

“Vâng, một hộp bento, miễn là được làm bởi ai đó mà chàng trai thích, anh ấy sẽ thấy vô cùng hạnh phúc, kể cả khi nó chỉ có cơm nắm thôi. Nếu hộp bento được làm bởi một cô bạn cùng lớp, nó chẳng khác gì một đống rác dù cho nó có nhiều dưỡng chất đến đâu.”

Môi Honoka tê cứng lại.

Nếu cô tiếp tục bị kéo vào đề tài này, danh tiếng của cô như một chuyên gia tình yêu sẽ chẳng còn lại dù chỉ một li.

“Shiiko à, có việc này nói ra có thể làm em tức điên lên, nên chị vẫn chưa kể cho em. Trước đây, chị từng bị Akagi nằm đè lên ở hành lang của trường”

Đây hoàn toàn chẳng phải chuyện cô bịa ra.

“Akagi đột nhiên vùi mặt vào ngực chị. Chị đã cực kỳ sốc lúc đó.”

Chuyện này cũng chẳng có gì là bịa nốt

“Lúc đó, nếu chị không dồn hết sức để chống cự, mối quan hệ của bọn chị có lẽ đã chẳng đơn giản như bây giờ đâu.”

Chuyện này…chính xác là sao?

Koremitsu bất ngờ lao ra từ phòng hội họa, và đâm sầm vào Honoka trên hành lang. Cả hai người cùng ngã xuống, và đầu Koremitsu đập thẳng vào ngực Honoka. “Đi chết đi, tên biến thái!”cô dùng hết sức bình sinh đá Koremitsu, và mối quan hệ của hai người sau đó có thể coi như đã rơi xuống mức tệ nhất.

Khi đó, nếu Honoka trả lời “không, không, ổn cả mà. Tớ đi hơi nhanh một chút, xin lỗi nhé”, và nếu Koremitsu ghi nhớ sự cố này và yêu cô từ cái nhìn đầu tiên, chuyện này sẽ trở nên cực kỳ điên rồ. Hay đúng hơn, chuyện như thế không thể nào xảy ra.

“O-onii-chan thậm chí đã làm những việc biến thái đến thế sao…!”

“Sau cùng thì Akagi vẫn là một tên hám gái. Trước đây, cậu ta từng ở chung một căn hộ với một cô gái khác trong nhiều ngày liền (không phải chị mà là người khác), hôn một cô gái trước mặt rất nhiều người (không phải chị mà là người khác), đưa một cô gái vào nhà vệ sinh, gây ra một vụ lộn xộn khi mọi người tập trung lại (không phải chị mà là người khác…)!”

“Em biết là anh Hikaru thường xuyên làm mấy trò như vậy, nhưng nếu cả Koremitsu onii-chan cũng thế thì…”

Cho dù cô bé có thể cư xử như người lớn đi nữa, sâu trong tâm hồn cô vẫn chỉ là một đứa trẻ.

Sau khi trông thấy mặt mày Shioriko tái đi như vậy, Honoka cuối cùng cũng thấy nhẹ nhõm phần nào.

(Nghiêm túc mà nói, Akagi gây ra đủ vụ om sòm với những cô gái khác, và mình chỉ dính vào vụ đầu tiên của cậu ta. Chưa có chuyện gì giống như vậy xảy đến với mình. Kể cả khi chỉ có mình và cậu ấy, cảm xúc trong mình cũng chưa bao giờ dạt dào như vậy _)

Cô cũng bắt đầu cảm thấy lo lắng.

(Akagi luôn tỏ vẻ nghiêm túc mỗi khi cậu ta nói chuyện với mình, và mình từng nghĩ rằng cậu ta không giỏi gần gũi các cô gái. Liệu có phải cậu ta đang đóng kịch trước mặt mình không? Liệu trước những người khác cậu ta có bộc lộ tính cách như thú dữ của mình ra không?)

Mồ hôi lạnh túa ra thành từng giọt trên trán Honoka.

Và rồi Shioriko đứng lên, gào to,

“NHƯNG EM ĐÃ TỪNG THẤY KOREMITSU ONII-CHAN KHỎA THÂN MÀ, EM CŨNG VẪN CÒN GIỮ ẢNH KHỎA THÂN CỦA ANH ẤY. ANH ẤY CÒN HỨA SẼ LẤY ĐI SỰ TRONG TRẮNG CỦA EM NỮA!!!”

“!!!”

Giọng nói lanh lảnh của Shioriko vang khắp cửa hàng.

Tất cả những người có mặt ở đây đều dõi ánh nhìn của mình tới bàn của Honoka

Ở phía bên kia, một Koremitsu mặt đỏ bừng đang lẩm bẩm gì đó với chính mình ngay lập tức nín thinh khi trông thấy hai người họ. Aoi nắm chặt lấy khay trà và những chiếc tách, đôi mắt cô mở to quan sát sự việc đang diễn ra.

Và rồi, Shioriko nắm chặt hai bàn tay mình, hai bím tóc của cô bé đung đưa thật mạnh khi cô hét lên bằng toàn bộ sức mình,

“KOREMITSU ONII-CHAN LÀ CH-CHÓ CƯNG CỦA TTÔÔÔÔÔÔÔÔÔIIIIIII”

Một sự im lặng bao trùm cửa hàng.

Dòng suy nghĩ của Honoka, vừa mới dừng một chút, lại có dịp bùng lên dữ dội.

Đứng trước mặt cô lúc này là một cô nhóc học tiểu học đang thở dốc.

Đang lao đến trước mặt hai người họ là cậu bạn cùng lớp của cô, trông mặt như thể sắp tận thế đến nơi.

Và có những vị khách đang ngồi ở chỗ của họ, xa hơn là những cô phục vụ, miệng họ há hốc ra đờ đẫn.

(Một lời hứa sẽ lấy đi sự trong trắng của cô bé? Và chó cưng, như là …)

Koremitsu đang lao thẳng đến chỗ họ, mắt cậu mở to, nét mặt u ám, môi cậu mở ra hình như đang gào lên điều gì đó.

(Sự trong trắng, với một cô bé học tiểu học ư?)

Honoka nhắm vào hạ bộ của Koremitsu, và dùng hết sức mình tung ra một cú đá chân phải cô thường sử dụng trong các buổi tập của lớp kick-boxing mà cô học. 

“CẬU LÀ TÊN KHỐN NẠN NHẤẤẤTTTT —–!!!!!!!!!!!!!!!!”

----o0o----

Cú đá đầy uy lực của Honoka trúng ngay bụng của Koremitsu, làm cậu ngã lăn quay về phía sau. Cậu thậm chí còn va phải người bảo vệ quán đứng sau cậu. Ông bảo vệ vốn dĩ gầy và nhỏ người hơn Koremitsu, nên đầu ông bị đập ngay xuống sàn, và một vết sưng to nổi lên.

Và thế là

“Tôi thành thật xin lỗi về việc này!”

Koremitsu cúi đầu thật sâu trước mặt người bảo vệ.

Và cậu vẫn giữ nguyên tư thế ấy trong khi liếc sang bên, lẩm bẩm,

“Hai người nữa, mau xin lỗi nhanh đi.”

“X-xin lỗi”

“Tôi thực lòng xin lỗi.”

Chẳng biết làm gì, cả Honoka và Shioriko cúi đầu xuống cùng một lúc.

(Thật là, mấy cô gái này)

Hai thái dương Koremitsu lại giật lên.

Họ đã gây ra một vụ lùm xùm ở bể bơi, rồi lại làm thêm một vụ lộn xộn ở cả đây nữa.

Cậu đã hoàn toàn choáng váng khi Shioriko gào lên anh ấy còn hứa sẽ lấy đi sự trong trắng của em.

Onii-chan là con chó của em! Những từ đó đã gây ra một cơn sốc khủng khiếp cho những người xung quanh. Thế nhưng vận xui của cậu vẫn chưa dừng lại, khi cậu định lao ra ngăn Shioriko lại, cậu đã lĩnh trọn cú đá của Honoka, người thực sự tin vào điều này, và bị thổi bay ra.

Cậu thực sự quá đau khi ăn phải cú đá này. Có cảm tưởng như ruột cậu như rách ra vậy.

Vì cú đá này, cậu bị mất thăng bằng và lộn ra đằng sau, rồi cậu nghe thấy một tiếng la thất thanh ở phía sau.

Cậu nhìn thấy người bảo vệ của quán cũng đang lăn quay trên sàn. Tình huống khi ấy vô cùng căng thẳng, vài người tính gọi xe cứu thương, vài người khác lại muốn đưa ông ta lên taxi để chở tới bệnh viện. Dù ông bảo vệ cuối cùng cũng xoay xở để đứng lên lại được, có một cục u tròn to cỡ miếng bánh mochi [3] trên trán ông.

“T-tôi ổn. C-cậu không cần phải lo về việc này đâu.”

Không ai biết ông bảo vệ nói câu này vì ông ấy có ý tốt hay vì ông quá sợ Koremitsu. Người bảo vệ tiếp tục cúi thấp đầu, nhưng chuyện này còn chưa kết thúc. 

Trong khi Aoi còn đang lo lắng quan sát với ánh mắt đẫm lệ

“Xin lỗi vì đã làm phiền tất cả mọi người.”

Koremitsu cúi đầu lần nữa trước mặt người bảo vệ, các vị khách và các cô phục vụ bàn, rồi dẫn Honoka và Shioriko đang chán nản ra khỏi cửa hàng.

“Thật ra thì, Koremitsu à, Shiiko và Shikibu đã có phản ứng tuyệt vời sau khi sự cố này xảy ra. Đừng nổi khùng lên với họ bây giờ.”

Hikaru bay bổng bên cạnh cậu và nói, nhưng Koremitsu đẩy cánh cửa ra đầy dứt khoát, và dẫn hai người họ ra xa một quãng rồi dừng lại.

Mặt của Honoka và Shioriko đều tái xanh cả lại vì sốc.

“Koremitsu.”

Đến lượt Hikaru thì thầm cầu xin cậu tha cho hai người họ.

(Mình không biết cách gần gũi với các cô gái, nhưng chính vì mình chiều theo ý họ quá mà giờ đây họ trở nên ngang ngạnh thế này đây

. Quan trọng nhất, họ còn gây rắc rối cho những người khác nữa. Mình sẽ không bao giờ lo lắng cho các cô gái và nghe theo lời họ thêm lần nào nữa.)

Chính xác là vậy, dù thế nào mình cũng không thể bắt chuyện với các cô gái. 

Nếu họ có gì nhờ mình, mình chỉ việc nói to hơn để từ chối họ là được. Nếu thế cũng không được nữa, mình sẽ hét thẳng vào mặt họ và bắt họ phải yên lặng.

Koremitsu hít một hơi thật sâu, rồi gào lên.

“HAI NGƯỜI, ĐỪNG BAO GIỜ BÉN MẢNG TỚI CỬA HÀNG NÀY NỮA! NẾU HAI NGƯỜI CÒN GÂY RA MẤY VỤ LÙM XÙM TRƯỚC MẶT TÔI, TÔI SẼ NHỒI HAI NGƯỜI VÀO TRONG TẤM CHIẾU TRONG PHÒNG THỂ THAO, HỆT NHƯ DÙNG MIẾNG ÉP TRE ĐỂ NHỒI SUSHI ẤY! LIỆU MÀ NHỚ CHO KỸ ĐIỀU ĐÓ!”

----o0o----

Hoa Nghệ Tây đợi chàng trai tóc đỏ dẫn hai cô gái ra khỏi cửa hàng, rồi nhẹ nhàng đẩy cánh cửa ra và bám theo họ.

“TÔI SẼ NHỒI HAI NGƯỜI VÀO TRONG TẤM CHIẾU TRONG PHÒNG THỂ THAO, HỆT NHƯ DÙNG MIẾNG ÉP TRE ĐỂ NHỒI SUSHI ẤY! LIỆU MÀ NHỚ CHO KỸ ĐIỀU ĐÓ!”

Ngay lúc đó, cô nghe thấy một tiếng gầm vang dội, và trông thấy một gã ác quỷ đứng trước mặt mấy cô gái khi nãy. Họ đang đứng quay lưng về phía Hoa Nghệ Tây, nhưng cô vẫn thấy đôi vai của hai người họ run lên.

(Ăặccc__!!)

Dù cô không phải người bị mắng, nhưng Hoa Nghệ Tây cũng phải co rúm người lại.

(H-hắn ta thật là đáng sợ, đáng sợ quá___)

Hắn ngay tức khắc quay đi, và dậm những bước thật dài xuống đường. Hai cô gái cũng cúi đầu bước theo hắn.

Còn Hoa Nghệ Tây dừng lại ở nơi cô quan sát họ rời đi.

(Chuyện gì vừa mới diễn ra thế?)

Cô nhóc đó bỗng nhiên hét lên, nói rằng onii-chan sẽ lấy đi sự trong trắng của cô, và cô gái xinh đẹp với đôi chân tuyệt mỹ tọng một cú đá ngay giữa bụng hắn…

(Một cuộc chiến harem sao?)

Một mối tình tay ba giữa ba người họ

(Không, trông cái cách cô hầu bàn ở đó nhìn hắn ta, rõ ràng cô ấy cũng có tình ý với hắn. Vậy ra đây là mối tình bốn người à?

Có vẻ như mỗi khi hắn ta đến cửa hàng, số lượng các cô gái xung quanh hắn ta sẽ lại tăng lên.

Làm thế quái nào mà hắn ta có được nhiều mối quan hệ với các cô gái đến thế?

“Mà nói về việc này, hắn có đang thực sự tìm kiếm mình hay không đây __~~~!?”

Sẽ rất rắc rối cho cô nếu cô bị tên con trai hoang dã đó phát hiện ra, nhưng mỗi khi trông thấy hắn lượn lờ tán tỉnh các cô gái trước mặt cô, gây ra một trận chiến harem hay phát tác một vụ lộn xộn, cô lại vô tình cảm thấy đôi chút thất vọng.

“…”

Đầu mũi cô lại thấy ngứa, và cô miễn cưỡng đẩy chiếc xe đạp của mình ra và dẫm lên bàn đạp.

(Những cô gái đến cửa hàng hôm nay đều có ngoại hình miễn bàn, ăn mặc hợp thời trang, và với một vài món phụ kiện trên người, trông họ đều tỏa sáng rực rỡ vô cùng quyến rũ…)

Những cô gái có khả năng quyến rũ các chàng trai chắc chắn phải là người khêu gợi một chút.

Mình đã nghĩ Sao Bắc Cực hẳn sẽ phải khác biệt với các chàng trai khác.

Cô mở trang blog một thời gian ngắn sau khi vào cấp hai, và vì lý do nào đó, nó trở nên rất nổi tiếng, với đầy những bình luận trên bảng tin được viết bởi các chàng trai. Cô biết rằng đa phần họ cho rằng Hoa Nghệ Tây là một tiểu thư giàu có xinh đẹp, và đơn giản là tin vào những gì cô nói.   

Tuy nhiên, Sao Bắc Cực lại hướng sự quan tâm của cậu vào những bức tranh về cây cỏ mà Hoa Nghệ Tây đăng lên.

Và cậu ta đã gọi những người bạn của Hoa Nghệ Tây bằng tên cô đặt.

Vì có điều gì đó cậu ta muốn truyền tải, cậu thậm chí còn gửi một tin nhắn cho Hoa Nghệ Tây, dù bạn có ở sâu trong rừng rậm hay ẩn trong bãi cỏ xanh rộng lớn, mình chắc chắn sẽ tìm được đóa hoa tuyệt vời là bạn.

(Cậu ta gọi cái trâm cài của mình là Mignon)

__Mignon là một cái tên được đặt cho những cô gái dễ thương.

Lúc đó, trái tim cô thực sự run lên.

Giống như cô đang thực sự nghe thấy giọng của Sao Bắc Cực

_M-mình không thực sự quan tâm lắm đến ngoại hình của mình. Khi mình còn nhỏ, mọi người đều rất ngạc nhiên khi nhìn mình, và mình phân vân tại sao lại như vậy. Vì ngoại hình của mình mà mình chẳng có lấy một người bạn nào…

_Nhưng cũng chính vì ngoại hình này mà mình đã đổ nhiều công sức để có thể chấp nhận và yêu thương bản thân. Thỉnh thoảng mình lại đứng trước gương để tự trò chuyện với bản thân.

_Nhưng gần đây, mỗi khi nhìn vào gương, mình lại có cảm giác như lồng ngực mình sắp vỡ ra đến nơi.

_Tại sao mình lại đến với thế giới trong khuôn mặt và hình hài này… tại sao con người trong gương của mình lại không bao giờ thay đổi chứ?

Sau khi lắng nghe Sao Bắc Cực giãi bày những tâm sự của chính mình, một cảm giác đau đớn tột cùng thúc mạnh vào tâm trí của Hoa Nghệ Tây một cách tàn nhẫn.

_Ngoại hình không có nghĩa lý gì hết. Cho dù cậu trông có thế nào đi nữa, cậu vẫn là một con người tuyệt vời, Sao Bắc Cực à. Mọi lời cậu nói ra đều đầy cảm hứng và không chút khoe khoang. Mình nghĩ cậu chắc hản là một con người vô cùng nổi bật.

Cô dùng mọi cách để an ủi cậu ta.

Sao Bắc Cực ngay lập tức trả lời.

__Cảm ơn cậu. Chắc chắn cậu là một người có khả năng thấu hiểu trái tim người khác đấy.

Khi cô nhận câu trả lời này, trái tim cô đã đập rộn lên.

(Đó là lý do vì sao…cho dù đã biết rằng sẽ chẳng thể gặp được tình yêu định mệnh của đời mình…ngay lúc này, mình cũng thấy có một chút…thực sự là một chút gì đó hy vọng. Chẳng phải mới nãy Sao Bắc Cực đã mỉm cười với mình cho dù mình không phải một cô gái xinh đẹp sao? Cậu ta cho rằng mình có vẻ đẹp nội tâm, phải không?)

Hoa Nghệ Tây nhớ lại những cử chỉ nhẹ nhàng của Sao Bắc Cực khi trò chuyện với cô phục vụ trông như búp bê, ánh nhìn bối rối của hắn khi để cho cô nhóc bé nhỏ xinh xắn ngồi vào lòng, và giọng của hắn khi quát nạt mấy cô gái. Trái tim cô như thắt lại.

“Mình đoán…đúng là ngoại hình không quan trọng thật.”

----o0o----

Sáng hôm sau vụ lộn xộn ở quán trà, Shioriko có vẻ như đang suy nghĩ về những hành động của mình, trông cô bé hoàn toàn chẳng có chút sinh khí nào.

Kể cả khi cô bé ngồi ăn món trứng ốp la và súp miso bắp cải, cô bé vẫn im lặng như vậy và không nhìn Koremitsu.

Khi Lapis nhẹ nhàng bước qua chân Shioriko, cô bé nghiêng đầu, trông như thể chực khóc tới nơi.

Cô đeo tấm thẻ thành viên nơi cô tập thể dục buổi sáng[4] lên cổ, và định rời khỏi nhà. Nhưng Shioriko đã vô cùng bất ngờ khi trông thấy Koremitsu ở ngoài hành lang, khoanh hai tay lại và đứng nhìn cô. Cô đành nhìn lại cậu bằng ánh nhìn yếu ớt.

“Shiiko.”

Koremitsu gọi với ra, rồi dừng lại.

“Em lại đi tập thể dục buổi sáng à?”

“À, vâng.”

“Thi thoảng anh sẽ đi tập cùng với em.”

Koremitsu ngồi xuống hành lang và bắt đầu buộc dây giày của cậu. Shioriko bèn ngập ngừng hỏi,

“…Onii-chan.”

“Gì thế?”

“…anh không ghét em, phải không ạ?”

Koremitsu quỳ xuống rồi quay đầu lại. Shioriko đang nhìn cậu với ánh nhìn hồn nhiên của một đứa trẻ.

Rồi cậu nghiêm nghị trả lời,

“Tất nhiên là không. Dù sao thì anh cũng là con chó của em mà”

Mắt Shioriko như nhòe đi

Cô bé chớp chớp mắt, ngưng lại đôi chút như có điều gì muốn nói nhưng chẳng cất nên lời. Những lời nói cứ như kẹt lại trong miệng cô, và rồi cô bé rụt rè nói khẽ,

“…Đưa tay anh đây”

“Được”

Koremitsu trả lời cứng rắn, và đặt bàn tay xương xương của cậu trong lòng bàn tay bé nhỏ của Shioriko và nắm thật chặt. Cậu có thể cảm thấy hơi ấm từ những ngón tay mảnh dẻ mà cậu đang nắm như bẻ gãy.

Hikaru, đứng bên hai người họ, đang mỉm cười như thể đang quan sát một cặp đôi.

“Nhanh lên và đi giầy vào đi. Em sẽ bị muộn buổi tập thể dục buổi sáng mất.”

“Dạ vâng, onii-chan”

Khuôn mặt Shioriko bừng sáng lên với một nụ cười ngọt ngào và hạnh phúc.

“Cháu đi đây ạ!”

Cô bé chào Masakaze và Koharu, những người đang ở trong nhà.

Hai người họ hẳn sẽ thấy nhẹ lòng hơn khi nghe giọng nói vui tươi trở lại của cô bé.

Koremitsu cũng thở ra một hơi dễ chịu

Nói thật, cậu cũng thấy ngượng vì câu trả lời “được” lúc nãy…

Cho dù những đứa trẻ xung quanh cậu có run lên vì sợ, cậu vẫn tiếp tục buổi tập thể dục buổi sáng cùng Shioriko, và sau một hồi quan sát cô bé chơi bóng ném, cậu bước đến quán trà Bonne Chance trong tâm trạng cực kỳ thoải mái.

(…Mình nghĩ chắc cũng phải gửi một tin nhắn cho Shikibu.)

Vào lúc này, Honoka chắc hẳn cũng đang chán nản y như Shioriko lúc trước.

Khi nghĩ đến cảnh Honoka trở nên u sầu với đôi vai như sụm xuống, một nỗi đau đớn xuất hiện trong lồng ngực cậu.

(Hôm qua…có phải mình đã làm hơi quá không…)

Honoka lúc nào cũng tức giận cả.

Mà lý do chính cho sự tức giận ấy không ai khác chính là Koremitsu.

(Nhưng mình nên viết gì trong tin nhắn đây?)

Koremitsu rút điện thoại ra khỏi túi, kéo mở nó ra. Hikaru lẩm bẩm,

“Trong trường hợp của Shikibu, cậu chỉ cầm làm y như những gì cậu làm với Shiiko thôi. Đưa tay cậu ra, rồi nói “được””

“Thế quái nào mà tớ có thể làm vậy được!”

“Shikibu chắc sẽ nghẹn ngào trong hạnh phúc nếu cậu làm thế.”

“Im đê!”

“Và nếu tớ không phải hồn ma, tớ thực sự muốn đứng bên cậu và lưu lại một thước phim về việc này.”

“Đi chết thêm lần nữa đi!”

“Ồ, đáng sợ quá đi ~”

Hikaru giả bộ sợ hãi, rồi nét mặt cậu dần trở lại vẻ dịu dàng, trưởng thành.

“Nếu cậu có thể truyền đạt trực tiếp những ý nghĩ của mình bằng lời nói, hẳn những suy nghĩ ấy sẽ đến được với Shikibu thôi”

“Uu”

Cậu ngừng lại, vẫn cầm chiếc điện thoại trên tay.

Và trong khi cậu còn chưa nhận ra, cậu đã ở ngay trước cửa hàng.

Dù sao đi nữa, cậu cũng sẽ gửi tin nhắn này sau.

Hôm qua Koremitsu đã cấm Honoka và Shioriko không được bước vào cửa hàng này thêm lần nào nữa, nhưng cậu vẫn phân vân liệu những người trong quán có mong muốn một lệnh cấm tương tự cho cậu không. Cảm thấy cực kỳ căng thẳng, cậu đẩy cánh cửa bước vào.

Vẫn là những vị khách quen thuộc như bao ngày: cô gái ngồi bên cửa, kéo tấm rèm xuống và đọc báo, hội con gái buôn chuyện và Quý cô Bạc Hà đọc tiểu thuyết bỏ túi bên cạnh tường.

“X-xin mời vào!”

Lần này, người đứng ra chào cậu với một giọng cao kỳ lạ là Aoi.

Có vẻ như cô ấy muốn nói gì đó, nhưng lại quá bồn chồn khi tới gần Koremitsu, chắc là do những lời gây sốc mà Shioriko nói hôm trước…

“Một bàn cho một người? Xin mời qua đây.”

Cô ấy nói, và với vẻ kiên quyết dẫn cậu đến chỗ ngồi.

Ngay lúc này, Koremitsu phần nào cảm thấy xúc động

Sau khi gọi đồ uống, Koremitsu bèn nhìn lướt qua cửa hàng. Asai và Tōjō cũng không đến đây hôm nay. Có vẻ như Asai không có thời gian rảnh vì lịch làm việc kín đặc của cô, và Tōjō chắc cũng bận mấy chuyện kiểu như vậy.

Ngay lúc đó, một vị khách đang che mặt bằng lọ đường lọt vào tầm mắt cậu.

Cô ấy chỉ ngồi cách Koremitsu hai bàn.

Ngay lúc đó, cậu đã cho rằng người đó chính là cô hầu bàn mang tên Sueko. Tuy nhiên, khi lại gần, cậu nhận ra rằng cô ấy không mặc bộ đồng phục với tạp dề trắng ở đây, mà là một chiếc sơ mi đơn giản và một chiếc váy xếp li, giống như bộ đồng phục nữ sinh của Học viện Heian.

(Lại nói về việc này, đấy chẳng phải là đồng phục trường mình sao?)

Hikaru cũng vô cùng bất ngờ.

Và rồi hai người họ nhìn thấy 3 bím tóc và một cặp kính thấp thoáng phía sau lọ đường __

Koremitsu đứng lên khỏi ghế và lại gần cô gái.

“Này.”

Cậu đến chỗ cô gái có 3 bím tóc đang run rẩy.

“Tớ- tớ bị nhìn thấy rồi sao…?”

Lớp trưởng tóc thắt bím chậm rãi ló khuôn mặt ra.

“Thế cậu nghĩ là chưa à? Cậu đang làm gì ở đây ? ”

“Ồ, Hono nói rằng tự nhiên cậu lại nổi nóng với cô ấy, rằng có lẽ cô ấy sẽ không bao giờ có thể nói chuyện bình thường với cậu được nữa. Có vẻ như cô ấy rất lo lắng về việc này.

Koremitsu gần như té ngửa ra khi nghe vậy

“Th-thế là Shikibu nhờ cậu đến đây à?”

Michiru lùi lại một chút, cố giữ khoảng cách với cậu, có lẽ vì khuôn mặt cậu ở quá gần cô ấy.

“Kh-kh-kh-kh-không phải thế. Hono thực sự đang rất thất vọng mà.”

“…”

Hình ảnh của một Honoka buồn bã xuất hiện trong tâm trí của Koremitsu, làm đau đớn cõi lòng cậu.

Michiru vẫy vẫy đôi tay, cô nói,

“V-và, thực ra tớ đã thích cửa hàng này từ khá lâu rồi. Tớ thường xuyên ghé qua đây trong suốt kỳ nghỉ hè mà.”

“Hả!? Nhưng tớ chưa gặp cậu ở đây bao giờ, phải không?”

“Tớ chẳng dám vào cửa hàng này nữa sau khi tớ ở nhà và trông thấy cậu vào cửa hàng này, Akagi à…”

“Cậu đang nói cái quái gì vậy”

“T-t-tớ-tớ-tớ vẫn ổn dù sao đi nữa. Tớ vẫn còn phải làm gấp các bài tập hè mà. Akagi à, sau cùng cậu vẫn còn tức giận. Hono thì đang không có tâm trạng tốt, phải không Hono.”

Michiru lẩm bẩm với chính mình, và chỉnh ghế ngồi thấp xuống.

“!! Đừng nói gì với Shikibu về việc hôm nay.”

Sau khi nhắc Michiru nhớ, Koremitsu trở về chỗ của cậu.

“Ồ, Koremitsu à, tớ nghĩ cậu nên gọi thẳng cho Shikibu đấy. Như thế sẽ tốt hơn nhiều so với việc dành thời gian soạn và gửi đi mấy tin nhắn cho cô ấy.”

“Guh!’

Sau khi nghe lời khuyên của Hikaru, Koremitsu lôi điện thoại của cậu ra khỏi túi, rồi nhìn chăm chú vào nó.

“Xin lỗi nhưng cửa tiệm chúng tôi đã hết chỗ rồi.”

“Bạn tôi đang ở đây. Ngồi ở kia kìa.”

Một loạt những bước chân dồn dập dừng ngay tại bàn của Koremitsu.

Koremitsu ngẩng đầu lên, và thấy một cô gái tóc đen, dáng cao và mảnh khảnh, Asai Saiga đang nhìn xuống cậu với vẻ mặt bình thản.

“Hey.”

Với một cử chỉ lạnh lùng, Asai kê một chiếc ghế đối diện với Koremitsu và ngồi xuống đó trước khi Koremitsu kịp mở lời.

(Chúng ta đâu có thân thiết đến mức có thể ngồi cùng một bàn và nói chuyện với nhau, không phải sao?)

Hay là Asai thực sự bắt đầu cảm thấy thân thiết hơn với Koremitsu một chút vì chuyện đã xảy ra hai ngày trước?

Nhưng chỉ thế thôi sao?

(Nói về việc này, hôm đó mình đã cố tán tỉnh Asai. Vì cô ấy thấy không khỏe nên mình đã chăm sóc cho cô ấy trong công viên. Thế rồi cô ta gọi mình là tên biến thái ngay trước mặt những người khác, và kết quả là mình bị mấy ông cảnh sát đuổi đi.)

Hikaru cũng thực sự ngạc nhiên vì sự thay đổi thái độ đột ngột của Asai. Cậu thì thầm,

“Tớ cứ tưởng Asa hẳn là ghét Koremitsu như ghét mấy con Echinococcus[5] chứ!

(Echinococcus!? Đấy chẳng phải là tên của một loài ký sinh trùng sao!? Giờ mình chỉ là con bọ thôi sao!? Một con ký sinh trùng thôi sao!? Thế còn tệ hơn gọi mình là chó điên nữa!)

Koremitsu thấy giận sôi lên, nhưng Saiga ngồi đối diện với cậu vẫn chẳng nói lời nào.

Cô vẫn mím chặt môi, nhìn cậu bằng ánh mắt lạnh như băng.

Và rồi, cô ấy nói với cô phục vụ đang đến hỏi đồ uống

“Một trà Earl Grey[6], ra nhanh lên.”

Và rồi lại im lặng

(Tại sao cô ấy không nói gì thế nhỉ? Nhanh lên và nói gì đi chứ, bà cô mặt lạnh kia!)

Cậu cảm thấy không thoải mái, và ngay khi cậu nhớ lại những việc cậu đã làm để cua Asai, cậu vội nuốt nhanh những lời định nói lại.

Nhưng hôm đó hẳn là một ngày mà cà Asai và Koremitsu đều muốn quên đi.

__Asa vẫn còn tin rằng có ông già Nô-en cho đến tận năm lớp 3.

Cậu nói ra những gì cậu nghe mà không suy nghĩ, và cho dù Asai vẫn giữ được cung cách bình tĩnh trong lời nói, mặt cô dần dần đỏ lên. Koremitsu lúc đó tiếp tục nói thêm nhiều điều khác làm cô càng xấu hổ.

Để trả đũa, cậu đã bị cảnh sát rượt suốt cả ngày hôm đó. Asai có lẽ chẳng muốn nói gì với Koremitsu sau đó.

(Cô ấy đang nghĩ gì vậy?)

Cậu không thể đọc được ý nghĩ của cô, nên đành khẽ hỏi,

“…Cô đã cảm thấy khá hơn chút nào chưa?”

“…Việc này thì liên quan gì đến cậu?”

Cậu nhận lại một câu trả lời xấc xược

(!!! Bà cô này lại muốn làm mình điên đầu đây mà)

“Này, Asa.”

“Tôi phải nhắc lại bao nhiêu lần rằng cậu không được phép gọi tôi như vậy hả?”

“Có phải cô ngồi đối diện với tôi chỉ để lườm tôi với ánh mắt như cục băng trôi thế thôi à?”

“Cái mặt xấu xí của cậu chẳng đáng để tôi nhìn”

“À, tôi hiểu rồi. Vậy thì, tại sao cô vẫn cứ gườm gườm cái mặt tôi trong khi cô chẳng muốn nhìn thấy nó cơ chứ?”

Asai lại một lần nữa im lặng.

“…”

Cô nhăn mặt lại, trông cực kỳ bực bội. Có vẻ như cô đang tìm lời giải thích cho câu hỏi của Koremitsu trong khi vẫn chăm chú nhìn cậu, rồi trả lời,

“Tôi cho rằng sẽ tốt hơn nếu cậu không quá lo lắng cho Aoi.”

“Aoi?”

Aoi, người lúc này đang mang trà cho khách, lo lắng hướng ánh mắt về bàn của Koremitsu, khay trà trong tay cô rung lên. Asai đúng ra phải cực kỳ khinh thường Koremitsu, ấy vậy mà cô ấy lại cố tình ngồi ngay trước mặt cậu. Vì thế, Aoi không thấy thoải mái chút nào.

Asai lạnh lùng nói với ánh nhìn sắc như dao,

“Cậu đến cửa hàng này vì Aoi, phải không? Tôi nghĩ ít nhất cậu cũng có thể bỏ nanh vuốt che chở của mình khỏi cô ấy rồi. Cậu, người tuyên bố sẽ thay mặt Hikaru tặng những món quà cho Aoi đã hoàn thành nghĩa vụ của mình. Trách nhiệm của cậu đến đây là hết. Với cuộc đời của Aoi, từ bây giờ cậu hoàn toàn không cần thiết nữa.”

Koremitsu nhìn lại Asai,

“Nếu Aoi tự mình nói điều này ra thì đó là một chuyện, nhưng nếu người nói là cô, chẳng phải cô mới là người đang bảo bọc cô ấy thái quá sao? Đây chẳng phải vấn đề của riêng tôi; cả cô và Tōjō nữa, chúng ta đều đang cho cô ấy sự che chở quá thừa thãi. Aoi không thể mãi mãi là một cô công chúa sống trong nhung lụa được. Cô ấy cần phải trở nên mạnh mẽ và học cách tự tồn tại bằng khả năng của mình.”

Hikaru bên cạnh Koremitsuđau đớn lắng nghe những lời của cậu. Lúc này, trái tim cậu có lẽ đang đau đớn khôn cùng.

Với Hikaru, Aoi là một người cậu sẽ luôn mở rộng ô của mình để che cho cô, một đóa hoa thuần khiết, trong trắng mà cậu sẽ luôn nâng niu và gìn giữ.

Lúc này, cậu chỉ có thể ngắm nhìn cô gái ấy đang dần thay đổi với ánh mắt chẳng thể đổi thay của mình. Koremitsu cũng có thể cảm nhận được sự cô đơn trong cậu.

(Nhưng nếu Aoi trở nên mạnh mẽ hơn, mình cũng muốn giúp cô ấy được chừng nào hay chừng đó. Hikaru, nếu cậu còn sống hẳn cậu cũng sẽ làm thế phải không?)

Asai nheo mắt lại.

Một tia sáng nhỏ và sắc bén ánh lên trong mắt cô, khuôn mặt cô tràn ngập sự giận dữ, thất vọng và lo lắng.

Khuôn mặt ấy giống hệt như lúc cô nghe Koremitsu tuyên bố mình là người đại diện của Hikaru, một khuôn mặt lạnh lùng ẩn chứa tất cả sự tức tối của cô ta __

Môi Asai cong lên thành một nụ cười khinh bỉ, rồi một giọng nói lạnh như băng phát ra.

“Aoi đang dần trở nên tự lập hơn. Có phải cậu đang nghĩ như thế không?”

----o0o----

(Hắn-hắn ta đang nói chuyện với một cô gái khác, một người có vẻ mặt lạnh lùng __!!!

Ngồi đối diện với tên tóc đỏ là một cô gái đẹp, cao và mảnh khảnh, người trước đây đã từng đến cửa hàng này.

Trước đây, Hoa Nghệ Tây đã luôn chú ý đến việc cô ấy luôn làm việc với chiếc máy tính bảng với ánh nhìn nghiêm nghị thường trực trên mặt. Cô ấy cũng thì thầm gì đó  với anh chàng đẹp trai ngồi phía sau hết lần này đến lần khác.

(Cô ấy không phải người yêu của anh chàng đẹp trai mang phong cách của nhà lãnh đạo đó à? Hay là bắt cá hai tay? Một người phụ nữ lẳng lơ? Miễn là cô ấy xinh đẹp à?)

Đầu mũi của cô lại lên cơn ngứa, trái tim cô đập thình thịch.

(Sao Bắc Cực là đồ ngốc).

----o0o----

Những lời của Asai hệt như mũi băng đâm thẳng vào tim Koremitsu.

“Tôi đoán chắc chắn cậu không biết sự tồn tại của Aoi quan trọng đến mức nào với gia tộc của cô ấy đúng không?”

Cô trừng trừng nhìn vào mắt Koremitsu trong khi cậu hồi hộp nhìn lại, và tiếp tục hỏi,

“Gia tộc Mikado là một gia tộc lâu đời và có tiếng, với tiềm lực về kinh tế và chính trị dồi dào, và gia tộc Saotome đã phụng sự họ hàng đời nay rồi; chắc cậu cũng chẳng biết rằng Aoi phải gánh bao nhiêu trách nhiệm với tư cách là con cả của dòng họ Saotome, phải không?”

Sự căm ghét trong mắt cô đang dần dần tăng lên.

(Sao cô ta lại có thể ghét mình đến vậy cơ chứ!?)

Từ lúc họ gặp nhau đến giờ tình hình chẳng có gì thay đổi; cô ấy luôn phủ nhận sự tồn tại của Koremitsu, và lúc nào cũng tức giận và khinh bỉ khi thấy cậu.

Hikaru bên cạnh cậu đang nhìn chằm chằm Asai với ánh nhìn u ám. Tất cả những gì Koremitsu thấy là bóng tối ngay trước mắt cậu, là một vẻ mặt không có chút hy vọng gì, việc này làm cậu ớn lạnh sống lưng.

“Với gia tộc Mikado, cậu chỉ là người ngoài. Cậu chẳng biết gì về Hikaru hay Aoi hết.”

Khuôn mặt và cơ thể của Koremitsu đông cứng lại cậu chẳng thể di chuyển.

Hikaru v5 163

Có vẻ như có chuyện gì đó quan trọng hơn cơn giận dữ mà Asai đang đổ lên cậu __ Koremitsu không biết thứ gì đang gây sức ép cho cậu.

Còn nét mặt của Asai càng lúc càng trở nên tăm tối.

"Mà có khi... cậu còn chẳng biết gì về chính tôi nữa cơ"

Có một chút thất vọng trong giọng nói âm vang của Asai, làm Koremitsu cảm thấy một xúc cảm mới lạ trong cậu. Cậu thì thầm,

“…Ít ra thì tôi cũng biết rằng đến năm lớp ba cô vẫn còn tin vào ông già Nô-en đấy”

Môi Asai cong lên thành một vẻ khó chịu

Tuy nhiên đây không phải là vẻ lúng túng ở công viên, khi mặt cô ấy đỏ bừng lên, mà lần này giống như cô ta chẳng nghe cậu lấy một lời. Vẫn giữ nguyên nét mặt như vậy, cô bình thản tiếp tục nói với giọng hiểu biết.

“Hiện tại Aoi không có quyền tự do hành động theo ý mình, và sau này cũng thế.” 

Có vẻ cô ấy cực kỳ lo cho Aoi, và nghiêm nghị nói như một người chị của cô ấy.

“…Nếu Aoi làm thế, cuối cùng cô ấy sẽ chỉ tự chuốc đau khổ cho bản thân mình thôi.”

Ít nhất thì Asai cũng thực lòng mong ước có thể bảo vệ Aoi. Cả Koremitsu và Hikaru đều hiểu điều này, nhưng họ vẫn cảm thấy chắc chắn có ác ý gì đó trong những lời của Asai

Cậu cảm thấy khó chịu khi nghe những lời của cô, nhưng chẳng thể phản đối một lời nào.

“Bây giờ thì sao? Nếu cô không nói hết những điều muốn nói, làm sao tôi có thể hiểu ý cô được chứ?

Ngay lúc Koremitsu nói vậy

Chiếc điện thoại trên bàn rung lên.

Và Koremitsu mở điện thoại ra, cau có đọc dòng tin nhắn và đã bị sốc.

“Đến tìm tôi ngay. Tôi đang ở cùng với Mignon.”

Đó là Hoa Nghệ Tây.

Vậy ra chính ngay lúc này, Hoa Nghệ Tây đang quan sát Koremitsu ở trong cửa hàng.

(Chết tiệt, sao lại căn đúng vào lúc tệ nhất có thể thế chứ!)

Cho dù lúc này là một cơ hội tuyệt vời để tìm Hoa Nghệ Tây, nhưng cậu lại đang vướng vào một trận chiến căng thẳng với người phụ nữ mà cậu ghét nhất trên đời.

Rơi vào tình huống khó xử này, Koremitsu nắm chặt chiếc di động trong tay.

Liền sau đó, âm thanh rơi vỡ của vật gì đó bằng gốm phát ra sau lưng cậu.

“Kya!”

Tiếp theo là một tiếng thét lanh lảnh vang lên.

Cậu quay ra nhìn phía sau, và thấy những mảnh vỡ của chén hồng trà dưới chân Aoi. Mặt cô ấy tái xanh lại, không biết nên làm gì.

“Xin-xin lỗi”

Cô quỳ xuống nhặt những mảnh vỡ lên với nét mặt trông như sắp khóc. Cô phục vụ tên Sueko mang một cái chổi và xẻng hót rác chạy nhanh tới.

“Đừng chạm vào.”

Cô ấy muốn ngăn Aoi lại.

“Á!”

Có vẻ như Aoi lại bị những mảnh vỡ cắt vào ngón tay.

“Em có ổn không, Aoi? Tôi sẽ lo việc ở đây. Mau vào bếp và rửa vết thương đi.”

“Nhưng”

“Không sao, nhanh lên đi. À, em đang chảy nhiều máu lắm đấy. Bác bảo vệ, phiền bác lấy hộ Aoi hộp sơ cứu.”

Aoi co người lại khi quan sát Sueko giải quyết gọn gàng mọi việc, giống như tìm được ai đó làm chỗ dựa. “Tiểu thư Saotome, xin hãy để việc này lại cho quý cô Marinokoji” ông bảo vệ nói, và cuối cùng Aoi cũng chậm chạp đứng lên.

Hikaru bay bổng trong không trung, nhìn Aoi rời đi. Koremitsu, giống như cậu ta, cũng nóng lòng muốn lao đến và chăm sóc cô, tuy nhiên việc một vị khách muốn giúp một nhân viên cửa hàng là trái với lẽ thường, mọi ánh nhìn sẽ lại hướng vào cậu, và một vụ hỗn loạn lớn hơn có thể xảy ra. Thêm vào đó, lúc này cậu cũng chẳng thể bào chữa gì cho bản thân.

Trái lại, cậu phân vân liệu Asai, người luôn bảo vệ Aoi quá đà, có đến bên Aoi và thuyết giáo cô ấy mà không quan tâm điều gì không.

Nhưng trái với những gì cậu nghĩ, Asai vẫn ngồi tại chỗ, và những sự việc diễn ra trước mắt không làm cô ta mảy may dao động.

Cô ấy vẫn ở yên trên ghế, quan sát hành động của Aoi với vẻ mặt bình tĩnh và lý trí đến đáng sợ.

Và rồi, cô nói như để chứng minh tính xác thực trong quan điểm của cô.

“Nhìn thấy chưa.”

Giọng nói bình thản đi kèm với ánh mắt không khoan nhượng hướng thẳng tới Koremitsu.

Aoi rụt rè nhìn sang chỗ của Koremitsu.

Nhưng ngay khi cô nhận ra ánh nhìn chòng chọc của Asai, vẻ mặt cô trở nên khác thường.

Nét mặt của Asai như thể một lời tuyên bố rằng mọi việc Aoi làm đến thời điểm này đều vô tác dụng, rằng cô không thể nào tự lập được.

Aoi cảm thấy chỉ muốn chạy đi. Cô cúi đầu thật sâu trong khi mặt cô đỏ lên vì thất vọng và ngượng ngùng.

Koremitsu cũng choáng váng vì những lời tàn độc và ánh nhìn của Asai, nhưng cậu chẳng cãi lại được gì. Bên cạnh cậu, Hikaru cũng ra vẻ bối rối.

Một cuộc điện thoại được gọi đến điện thoại của Asai.

Cô ấy nhấc điện thoại lên sát tai rồi hình như nói gì đó__

“Thế à? Tôi hiểu rồi.”

Có vẻ như Asai vừa nghe được tin gì đó tốt. Đôi lông mày cau có của cô ấy giãn ra, và cô xô ghế đứng dậy.

“Giờ tôi có việc phải đi. Lúc tôi không có ở đây, cấm cậu không được làm gì giúp Aoi. Việc này cũng chỉ là vì cô ấy thôi.”

Sau khi cô ấy nghiêm nghị lên lớp cậu, cô lắc mái tóc đen dài óng ả đầy quyến rũ của mình và rời đi.

Lớp trưởng nãy giờ quan sát mọi chuyện xảy ra từ một góc cửa hàng. Lúc Asai bước qua, cô vội vàng che mặt của mình. 

Koremitsu tiếp tục nghiến răng, lăm lăm nhìn Asai cho đến khi bóng dáng cô ta khuất hẳn

“…Bà chằn này bị làm sao không biết.”

Cuối cùng cậu bật ra mấy lời này.

Mồ hôi đã chảy ròng ròng trên trán cậu tự lúc nào không hay, và đến lúc này cậu không thể kiếm chế nỗi tức giận trong người thêm nữa.

Asai phủ nhận hoàn toàn mọi công sức mà Aoi bỏ ra chỉ vì cô ấy mắc lỗi có một lần. Hơn nữa Koremitsu lại không thể nói được gì vì bị cô ta chặn họng thuyết giáo.

“Sao trên đời lại tồn tại một kẻ máu lạnh đến vậy chứ? Cho dù cô ta không đồng ý với việc Aoi đi làm thêm, chẳng phải cô ta đang hơi quá khắt khe à?”

Cậu lầm bầm như vừa mới thua trận.

“Trông Aoi vừa nãy thật đáng thương. Bà chằn đó có thực sự tin vào ông già Nô-en không vậy? Hẳn hồi đó cô ta là một đứa trẻ dễ thương. Thứ quái gì đã làm cô ta trở nên hợm hĩnh và xấu bụng như bây giờ vậy?

“…Tớ nghĩ chuyện này là do tớ.”

“Hở!?”

Koremitsu nhìn sang bên, và trông thấy nét mặt u sầu của Hikaru. Đôi mắt sáng của cậu ấy mờ dần, Hikaru cất giọng yếu ớt nói.

“Tớ nghĩ rằng chính sai lầm của tớ đã khiến Asa trở nên như bây giờ.”

“Cậu nói vậy…là sao?”

“…”

Hikaru tiếp tục kéo dài sự im lặng đầy đau đớn, đôi lông mày cậu chùng xuống. Sau một hồi chờ đợi từ Koremitsu, cuối cùng cậu cũng được nghe câu trả lời.

“…Khi chúng tớ còn nhỏ tớ đã có một lời hứa với Asa.”

(Lời hứa ư…?)

Với Asai

Theo lẽ thường, Koremitsu sẽ la rầy Hikaru, gọi cậu là một tên cuồng hẹn hò từ khi còn ít tuổi như vậy.

“Lời hứa rằng chúng tớ sẽ tìm con tsuchinoko[7] cùng với nhau”

“Hả!?”

Koremitsu cảm thấy hơi khó hiểu.

Cậu đã nghe đủ thứ chuyện kỳ lạ ngày hôm nay.

(Nói về chuyện này thì, nãy giờ cha này vẫn đang nói tiếng Nhật đúng không nhỉ?)

Trước những lời lẽ khó hiểu ấy, cậu lại càng thêm hoài nghi.

Tsuchinoko là loài vật nhìn giống con sâu, đúng không? Trong thế kỷ trước, nó được cho là một sinh vật huyền bí trông rất đáng ngờ. À… lại nói về việc này, tớ nhớ mình đã nghe về chuyện này lúc ở công viên hai hôm trước. Tớ có nghe nhầm không nhỉ?”

Hikaru tiếp tục nhìn lên với ánh mắt cương quyết trong khi cậu cúi đầu xuống. Rồi cậu nói

“Lời hứa rằng nếu chúng tớ bắt được con Tsuchinoko, chúng tớ sẽ chụp một tấm ảnh làm kỷ niệm.”

“Này!”

“Và cô ấy nói nếu bọn tớ bắt được hai con một đực một cái, bọn tớ sẽ nuôi chúng”

“Ê, Hikaru.”

“Và nếu chúng tớ tiếp tục như vậy, chúng tớ thậm chí có thể xây hẳn một bảo tàng cho loài Tsuchinoko”

“Đợi đã.”

“Quả thực hồi đó chúng tớ thật sự cả tin. Việc đó sao có thể được cơ chứ.”

Đến đây, Koremitsu ngay tức khắc đập mạnh đầu xuống bàn

“…Có chuyện gì thế, Koremitsu? Cậu mệt à? Hay là cậu cảm thấy như muốn khóc? Có phải tại tớ nói ra những điều tuyệt vọng vừa rồi không?”

“Ai lại khóc vì mấy chuyện như thế chứ! Chỉ là do tớ mệt thôi! Tớ chỉ đang muốn bình tĩnh lại!”

Trước khi Koremitsu kịp nhận ra, những ánh nhìn xung quanh đã dán cả vào cậu, cậu đành hạ thấp giọng xuống,

“À, dở thật. Ít ra cũng chịu nghe tớ nói một lần đi. Tính cách của Saiga tốt hay xấu cũng chẳng liên quan gì đến tớ hết. Đúng ra là tớ còn thấy mừng cho cô ta về chuyện này nữa kia. Một bảo tàng của riêng loài tsuchinoko là chuyện chẳng thể nào xảy ra được. Thật tốt là cô ta biết điều đó trước khi vào cấp 3.”

“… Ừ”

Hikaru tươi cười đáp lại

Đó có phải là điệu cười của Hikaru khi cậu ấy buồn không nhỉ? Koremitsu bối rối tự hỏi.

(Chắc chắn là thế rồi. Cô ta cho rằng có thể xây được một bảo tàng của loài tsuchinoko, và đã thực sự sốc khi biết rằng mình bị lừa, rằng họ chỉ là những kẻ ngốc mà thôi. Đó là lý do cô ta trở thành một người phụ nữ lạnh lùng như vậy. Chuyện này chắc cũng giống chuyện ông già Nô-en thôi.)

Cậu kết luận.

“Thôi nói chuyện này đi, Aoi vẫn ổn, phải không? Có vẻ như vết cắt rất sâu đó.”

“Tớ thì nghĩ rằng nếu cô ấy vẫn tiếp tục làm việc ở cửa hàng được thì chẳng có gì nghiêm trọng xảy ra đâu… thật khó cho cô ấy khi để Asa nhìn thấy thất bại của mình…”

Hikaru, dường như cũng đang đau đớn, ôm lấy ngực mình bằng cả hai tay.

“ Và nếu anh Shungo biết rằng Aoi bị thương, anh ấy chắc chắn sẽ ép Aoi phải nghỉ việc.”

“… Hừm, việc đó nghe có lý đấy.”

Chắc chắn họ sẽ phải giữ kín chuyện này với Tōjō. Về việc đó, có vẻ như Asai chưa nói gì cho anh ta…

“À, quý cô Aoi đã trở lại rồi.”

Hikaru dựa người vào quầy bán hàng.

Aoi bước ra từ cửa phòng bếp, cúi đầu vì xấu hổ.Trên ngón đeo nhẫn của cô ấy là một mẩu băng, và trông nó thực sự rất đau.

“Có vẻ như cô ấy không bị thương nặng lắm.”

“Ờ…”

Nhưng trông Aoi hơi mệt mỏi.

Cô ấy nâng khay hồng trà lên, và để không làm nó lung lay, những bước đi của cô căng thẳng và khó nhọc hơn trước, đôi vai và khuôn mặt cô trở nên cứng nhắc. 

Hikaru trông thực sự sung sướng khi đôi môi cậu chuyển động.

Và rồi Koremitsu đứng lên, giả vờ đi vệ sinh và hờ hững bước qua Aoi.

Sau khi Aoi mang hồng trà đến cho một bàn, cô quay lại và thở một hơi dài nặng nề, rồi một giọng nói vang lên,

“Cứ bình tĩnh lại đã”

Hikaru cũng ôm lấy Aoi từ phía sau, và động viên cô bằng giọng dịu dàng,

“Hãy làm tốt nhất có thể nhé, Aoi.”

Ngay lúc này vai của Aoi dường như rung lên.

Michiru, ngồi cạnh nhà vệ sinh, mở tròn mắt khi thấy Koremitsu nói chuyện với Aoi.

Và sau khi Koremitsu dùng xong nhà vệ sinh, cậu lại trao đổi vài ánh mắt với Aoi nữa.

Aoi nở một nụ cười cứng rắn, đôi môi hồng hào của cô nói gì đó như “được rồi”. Rồi cô tiếp tục quay lại làm việc.

Lúc này, ít nhất là chưa có gì xảy ra. Có vẻ như cô ấy đã hồi phục một phần và thoải mái trở lại.

(Saiga yêu cầu mình không dây vào chuyện của Aoi. Có lẽ cô ấy sẽ lại nhìn mình mà tức giận thôi)

Ngay lúc đó, tiếng chuông ở cửa reo lên, và một vị khách bước vào

“Xin __”

Aoi, người đang ở ngay cửa, định bước ra chào vị khách mới đến nhưng lại ngưng giữa chừng. Mắt cô ấy mở to, đôi gò má nhăn lại.

Koremitsu cũng há hốc mồm khi trông thấy vị khách ấy.

Các vị khách khác và các cô hầu bàn, hết người này đến người khác cũng bị sốc khi nhìn vị khách đó.

Michiru cũng ngạc nhiên đến ngẩn người

Người phụ nữ mới vào cửa hàng mặc một bộ áo một mảnh với ren cổ áo dày và váy ngắn, một bộ trang phục quyến rũ. Mái tóc đỏ của cô hơi quăn ở đuôi được buộc một phần, và còn lại được thả xuống tự nhiên. Người phụ nữ ấy đeo một chiếc kính râm __

“Một nghệ sĩ múa à?”

“Hẳn là như thế. Cô ấy không phải người mẫu ư?”

“Chắc chắn cô ta khác với những người bình thường rồi.”

Cô ấy chẳng để tâm đến những lời bàn tán, sự ngạc nhiên và ánh nhìn ngưỡng mộ mà bước thẳng vào.

(Người này là ai vậy…! Cô ấy trông thật lộng lẫy quá __ HỞỞỞỞ !  Cô ấy đang tiến lại chỗ của Sao Bắc Cực ư!?)

Người phụ nữ đang bước tới chỗ Koremitsu đẹp tựa như những cánh anh đào rủ xuống, nhuộm cả cửa hàng với sắc màu rực rỡ, thôi miên toàn bộ những người xung quanh, đôi giày cao gót đập dồn dập. Rồi cô ấy dừng lại, duỗi những ngón tay dài ra, bỏ cặp kính ra khỏi mắt.

Và rồi cô ấy nở nụ cười ấm áp.

“Chị đến rồi đây, Akagi.”

Chú thích:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Sheng_(instrument)
  2. https://vi.wikipedia.org/wiki/%C4%90%E1%BA%ADu_ph%E1%BB%A5_mapo
  3. https://vi.wikipedia.org/wiki/Mochi
  4. Nguyên gốc tiếng Anh là "radio excercise": https://en.wikipedia.org/wiki/Radio_calisthenics. Đây là một dạng thể dục buổi sáng được phat trên đài của Nhật. Sau này cũng dùng để chỉ việc tập thể dục ở trường học
  5. https://en.wikipedia.org/wiki/Echinococcus
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Earl_Grey_tea
  7. https://vi.wikipedia.org/wiki/Tsuchinoko

↑ Trở lại mục lục

Chương 5: Vì tôi không phải là đứa dễ lợi dụng!Edit

Trên đời này có một vài cô gái mà chỉ cần sự hiện diện của họ thôi cũng đủ khiến họ trở thành trung tâm chú ý với người khác.

Cụ thể hơn, cô ấy là một trong số những người như vậy.

Cô ấy là một học sinh chuyển đến ngôi trường nữ sinh liên thông cho quý tộc Hoa Nghệ Tây đang theo học.

Vào buổi lễ khai giảng, Hoa Nghệ Tây đang yên lặng đọc sách trong lớp mới của mình, phớt lờ đi những tiếng trò chuyện rì rầm của những cô gái xung quanh.

“A!”

Cô nghe thấy một tiếng kêu đầy kinh ngạc

“Quyển sách kia! Tớ cũng đang đọc nó đấy!”

Cô ấy reo lên khi rút ra một cuốn sách giống hệt từ trong cặp.

Chính là cô ấy.

Cô gái có nụ cười tỏa nắng.

Một cô gái vẫn không sợ hãi ngay cả khi phải đối mặt với những nàng công chúa giàu có kia.

Cô ấy thường xuyên quan tâm lo lắng cho người khác, luôn biết mình phải làm gì, và có thể dễ dàng nói ra những gì cô ấy muốn.

Cô ấy cũng là người cực kỳ dịu dàng.

_ Tớ rất thích loài hoa này.

_ Trong tiếng A-rập, tên của loài hoa này mang nghĩa là “sắc vàng”. Nó có thể được dùng để pha chế thuốc nhuộm vàng, nhưng bình thường loài hoa này vẫn mang một sắc tím tuyệt đẹp. Chẳng phải điều này thật thú vị sao? 

_ Đó là lý do tím và vàng là hai màu may mắn của tớ.

Màu tím quyến rũ và màu vàng rực rỡ.

Cô ấy giống như loài hoa mang cả hai sắc màu này _

Và trước khi Hoa Nghệ Tây kịp nhận ra, rất nhiều người đã đến vây quanh cô ấy.

Dường như tất cả những cô công chúa đã học ở ngôi trường liên thông này từ ngày họ còn trong vườn trẻ đều muốn củng cố mối quan hệ với cô ấy, đều muốn mời cô ấy tới nhà của mình.

Nhưng vì lý do nào đó, cô ấy vẫn coi Hoa Nghệ Tây như một người bạn. Mỗi lúc họ ở gần nhau, Hoa Nghệ Tây lại có cảm giác mình bị đem ra so sánh, và cô thấy rất khổ tâm về điều này.

Cô ấy là người duy nhất chịu nói chuyện với Hoa Nghệ Tây ở trường.

Hoa Nghệ Tây không quen nói chuyện mặt đối mặt với người khác, nên cô thường khép nép cúi đầu xuống, giọng cô trở nên căng thẳng, và cô không thể dễ dàng diễn tả điều mình muốn. Mỗi lần cô muốn nói gì đó, đầu mũi cô lại đỏ lên, và một cảm giác khốn khổ lại nhói lên trong cô.

Cô đành sử dụng thời gian nghỉ trên lớp cho việc đọc sách, chỉ bởi nếu cô không làm vậy, cô sẽ chẳng biết làm gì trong 10 phút ấy. Mỗi khi các bạn cùng lớp của cô tụ tập lại và tán chuyện sau lưng cô, toàn thân cô như đông cứng lại, lòng cô cảm thấy vô cùng trống trải. Cô chỉ muốn chạy thật nhanh về nhà, thoát khỏi nơi cô luôn cảm thấy không thoải mái ngay cả khi ở một mình.  

Chỉ có một cô gái nở nụ cười ấm áp và bước những bước nhẹ nhàng lại gần Hoa Nghệ Tây như vậy.

Việc này làm cô khó chịu

Việc này làm cô buồn rầu.

Nhưng XX à, cậu chỉ cần ăn diện hơn một chút thôi mà. Để tớ đi mua sắm cùng với cậu. Tớ sẽ chọn những bộ quần áo hợp với cậu nhất. Cậu có biết rằng nếu cậu chăm chút mái tóc cậu hơn một chút, hình ảnh bản thân cậu sẽ thay đổi không? Cậu có muốn tớ cắt tỉa tóc cho không? Cậu sẽ vui vẻ hơn nếu cậu trở nên xinh đẹp hơn. Cậu sẽ cảm thấy tốt hơn rất nhiều nếu đeo những món phụ kiện ưa thích của mình _ nhưng sau khi nghe cô ấy nói, những lời này chỉ càng làm trái tim Hoa Nghệ Tây tan vỡ trong thất vọng.

Cho dù chỉ là vài món phụ kiện thôi, với Hoa Nghệ Tây chúng cũng là thứ gì đó đáng hổ thẹn và đáng thương hại, thứ gì đó mà cô không thể mang lên người.

----o0o----

“Ngọt quá.”

Cô ấy thêm chút mứt cây lý gai[1] vào chiếc tách màu xanh lục với viền màu vàng, rồi nhấm nháp thứ nước trà trong đó. Và cô nhắm mắt lại, trông như đang đánh giá chút dư vị thoang thoảng còn sót lại trên đầu lưỡi. Sau cùng, cô nói với giọng mãn nguyện. 

“Vị chua chua ngọt ngọt của mứt, nếu được pha vào nước hồng trà,  sẽ mang lại một hương vị đậm đà hơn khi em hòa tan nó trong miệng.”

Hàng lông mi xinh đẹp, dài và cong của cô nhướn lên, và cô nở một nụ cười nhẹ nhàng, nụ cười mang vẻ kiêu sa như hàng ngàn bông hoa cùng đua nở.

“Cách bài trí bên trong cửa hàng này thật đơn giản và dễ thương, giống như trong những ngôi nhà ở nước ngoài chị từng được xem trong mấy cuốn sách minh họa hồi còn nhỏ. Khoảng cách giữa các chỗ ngồi là vừa vặn, và quả thực mang lại cảm giác thoải mái. Cửa hàng này thật tuyệt vời. Cái tên Bonne Chance của cửa hàng cũng rất sáng tạo nữa: Trong tiếng Pháp nó có nghĩa là “cầu mong sự may mắn đến với ai đó” đấy. À, trong thực đơn cũng có các món trà cho buổi chiều, hai loại bánh nướng, kem bọc sữa và món mứt của chị, cùng với nhiều loại xăng-uýt khác nhau như hoa quả từng mùa, rồi cả bánh ngọt[2], bánh quy nữa… thật là thèm quá. Thế nhưng chị lại đang ăn kiêng…chị nên làm gì đây, hả Akagi? Em giúp chị được không?”

“Senpai”

“Có việc gì không~?”

“Em thực sự không giúp gì được cho chị, vì em không thích đồ ngọt.”

Koremitsu nhìn chằm chằm vào ba tầng ảnh chụp các loại bánh ngọt và bánh tạc đặt trên chiếc địa bạc.

“Hở? Thế thì tệ quá”

Tsuyako bật cười khúc khích khi cô nói vậy, cô đang dùng những ngón tay mảnh khảnh được tỉa tót hàng ngày để chơi với tờ thực đơn.

“Ahh, phải đến 2 giờ mới có thực đơn trà cho buổi chiều. Giờ vẫn còn sớm quá, một chút trà đánh kem thì sao nhỉ? Chị muốn thử cả hai loại bánh nướng, cả món kem bọc sữa và món mứt chị chọn. Chị nên chọn loại mứt nào đây? Món nào sẽ ngon hơn nhỉ? Mứt cam hay việt quất đây? À, mứt dứa ở đây trông cũng ngon nữa.

“Nếu là mứt, dứa và kiwi được cho là những hương vị dễ chịu không thể tìm được ở bất kỳ nơi nào khác nên em khuyên chị nên thử chúng. Một cô gái thường hay đến đây đã nói như vậy. Còn với em, em muốn thử món mứt mật ong.

Hikaru ghé đầu lại bên cạnh Tsuyako và nói với giọng nhẹ nhàng đầy ngọt ngào.

Koremitsu nhìn đăm đăm vào những gì diễn ra trước mắt rồi nói,

“Senpai, chị ở đây đâu phải chỉ để mở tiệc trà phải không?”

“Thế chị không thể đến đây chơi với kouhai dễ thương của mình được sao? Chúng ta sẽ không được gặp nhau trong một tháng rưỡi của kỳ nghỉ hè. Có lẽ sau đó em sẽ quên chị mất.”

“Em sẽ không quên chị đâu. Mà nói về chuyện này, chị đừng gọi một đứa con trai là dễ thương ở đây chứ.”

“Vậy là em cũng để ý cả chuyện này sao, Akagi. Chị thật không ngờ đến đấy.”

Tsuyako rời mắt khỏi thực đơn, nhìn Koremitsu và nở nụ cười vui vẻ. Cô ấy vẫn là một người phụ nữ hay cười như trước.

“Vậy chị thực sự đến để mở tiệc trà à?”

“Thế không được sao?”

“Không phải là không được _ nhưng mà…”

Ít ra thì cũng phải chọn chỗ cho đúng chứ! Thế nhưng cậu không nói lý do này ra.

Michiru đang ngồi ở bàn cạnh nhà vệ sinh, cầm một lọ đường trong tay trong khi im lặng chăm chú quan sát hai người. Cô không lại gần để trò chuyện với họ, có lẽ vì lo rằng mình sẽ làm phiền hai người.

Ngược lại, từ khi Tsuyako ngồi vào bàn của Koremitsu, Aoi đã quắc mắt lườm họ với vẻ mặt đáng sợ khiến cậu lạnh toát sống lưng.

Với Aoi, Tsuyako là một người phụ nữ không thể coi thường, người không quan tâm đến việc mình có dính dáng đến một vụ tai tiếng với Hikaru, hôn thê của cô. Hơn thế, Tsuyako cũng có một vai trò quan trọng trong vụ việc với Kazuaki khi trước.

Tsuyako cũng có những rắc rối của riêng mình, và từ kết quả của vụ việc, có vẻ như chính Tsuyako là người đã nói ra nơi Aoi ở cho Koremitsu. Chính vì vậy nên mới có thể cứu được Aoi.

Nhưng cho dù như vậy, có vẻ như không thể có việc Aoi và Tsuyako hòa hợp với nhau. Không nói đến Tsuyako, Aoi, người có một tâm hồn thuần khiết, sẽ nghĩ về vụ bê bối với Hikaru và chuyện về Kazuaki mỗi khi thấy mặt cô ấy.

(Hikaru, đừng đứng đó, cười khúc khích và nói chuyện với senpai như thế. Cậu không thấy thế là có lỗi với Aoi sao?)

Koremitsu biết rất rõ rằng Hikaru rất trân trọng Aoi.

Và cậu biết Hikaru đã từ bỏ Tsuyako để dễ bề hàn gắn mối quan hệ với Aoi.

Cho dù vậy, dù Aoi không thể nào nhìn thấy Hikaru, cậu ta vẫn ngọt ngào thì thầm với Tsuyako trước mặt cô ấy mà không cảm thấy xấu hổ gì như vậy, đến mức này thì Koremitsu cũng chẳng thể nào hiểu nổi.

(Cuối cùng thì gã này vẫn là một tên harem đáng ghét.)

Có khi Koremitsu chẳng nói được lời nào trước Hikaru, có lúc lại đồng cảm với Aoi. Tsuyako đang ẩn chứa suy nghĩ gì đó, cô chằm chằm nhìn Koremitsu, rồi đưa ra nhận xét,

“Có vẻ như mỗi khi chị ở gần em thì Aoi sẽ lại thấy không vui.”

Koremitsu chẳng thể nói được gì.

“Nếu chị biết việc này, ít nhất cũng nên chú ý một chút đi chứ. Chị là người lớn mà, phải không senpai?”  

“À, nhưng chị với Aoi cùng tuổi mà. Còn nói về ngày sinh nhật, Aoi thậm chí còn sinh trước chị vài tháng nữa cơ.”

“Nhưng mà…”

“Và chị cũng chẳng thích việc bị người khác bắt phải cư xử đứng đắn chút nào. Nó làm chị cảm thấy như người đó đang coi thường mình vậy.”

“Em không có ý đó.”

“Nhưng chắc chắn em vẫn cho là so với Aoi, chị là người mạnh mẽ hơn.”

“Uu.”

“Vì thế nên em muốn chị trở nên người lớn hơn, để Aoi không cảm thấy khó xử, có phải không?”

“Ugh!”

“Chị có nói gì sai sao?”

Koremitsu lại thêm một lần nữa bị làm cho cứng họng.

Tại sao vị senpai này lại vừa mang một nét mặt tinh nghịch vừa có một ánh nhìn vô tư lự đến thế, và còn đặt ra hết câu hỏi khó này đến câu hỏi khó khác, làm cậu hoàn toàn bối rối như vậy? 

Khi Koremitsu cau có và lẩm bẩm gì đó, Hikaru cũng tỏ vẻ thông cảm, cậu nhìn hai người với ánh mắt nghi ngại.

Tsuyako lấy hai tay ôm lấy khuôn mặt và nhìn chằm chằm vào Koremitsu với đôi mắt đầy quyến rũ của mình. Bất chợt,  đôi môi và ánh mắt của cô nở nụ cười thật dễ thương. Vị senpai trông có vẻ lớn hơn cậu thường xuyên mang một nét mặt hồn nhiên, đáng yêu hợp với tuổi của cô như vậy.

“Chị xin lỗi vì đã làm em khó xử ~”

Cô ấy xin lỗi, cười lặng lẽ và quay đi, trông như thể cô sẽ rất vui sướng nếu có thể trêu chọc được Koremitsu.

Trong những cô gái mà Koremitsu quen biết, Tsuyako không ít thì nhiều cũng là người ít nói những chuyện có lý nhất, nhưng cũng chính là người nữ tính nhất, cứng cỏi nhất, xinh đẹp và quyến rũ nhất.

Và chính vì sự nữ tính này mà thỉnh thoảng Koremitsu lại bị chọc ghẹo hay bị làm phiền.

“Đúng là chị đến tìm em thật, Akagi à, nhưng chị không đến đây vì bản thân mình đâu; chị ở đây hôm nay để nói chuyện với em về Shikibu.”

“Shikibu?”

Lần này, khi Tsuyako tươi cười nét mặt của cô trở lại vẻ đáng tin cậy của một senpai.

“Chị vẫn thường dùng phòng của câu lạc bộ Múa Nhật Bản để luyện tập trong suốt mùa hè, em biết đấy. Và thế là sáng nay chị lại đến phòng câu lạc bộ.”

“…!”

“Em ấy trông thực sự ~~~ buồn rầu, giống như có một đám mây đang xối xả trút mưa lên đầu em ấy vậy”

“…”

“Rốt cuộc là có chuyện gì? Chị hỏi vậy, nhưng dù có thế thì lúc đầu em ấy cũng chẳng chịu trả lời. Tuy nhiên, nếu có gì làm một Shikibu hăng hái trở nên thảm hại như vậy, chị đoán hẳn là đã xảy ra chuyện gì đó liên quan đến em. Sau khi dò hỏi thêm một chút nữa, nét mặt Shikibu trông càng thê thảm hơn trước. Em ấy cứ ngồi trên mấy tấm tatami, chụm hai đầu gối lại với nhau, và rụt người lại giống như con rùa vậy.”

“.!!”

“Em sẽ không thể gặp lại Akagi được nữa, em ấy đã nói như vậy _”

Akagi thấy lòng mình nhói đau.

Cậu đang làm cái quái gì vậy hả, Shikibu!?

“Chị đã nắm được đại ý những việc đã xảy ra sau khi hỏi han Shikibu, và mặc dù em ấy cũng có một phần lỗi trong chuyện này, là một senpai chị không thể nào lờ em ấy đi khi em ấy trông quá tuyệt vọng trước mặt chị được. Akagi, liệu em có phiền ghé qua thăm em ấy được không? Em ấy bây giờ chắc đã trở nên sợ sệt như loài rùa rồi, nhưng chị vẫn không thích dùng câu nói “ghé qua thăm” đâu.

Tsuyako lại chăm chú nhìn Koremitsu đầy ẩn ý, đôi mắt cô dịu dàng một cách khác thường, mang lại cảm giác đáng tin cậy của một senpai.

Nét mặt này giống hệt như nét mặt của Hikaru, người đang đứng một bên nhìn Koremitsu..

“… Senpai, nếu chị đi thẳng từ trường đến đây, tại sao chị lại mặc một bộ quần áo bình thường vậy?”

“Chị vô tình lướt qua một cửa hàng trên đường đến đây, và thế là chị mặc luôn bộ này để làm trái tim em rung động thôi”

Thậm chí cả về việc này, hai người họ cũng giống nhau.

Koremitsu nghiêm túc trả lời

“…Em hiểu chuyện của Shikibu mà. Em sẽ đi bây giờ.”

Tsuyako và Hikaru mỉm cười cùng lúc.

Và khi Koremitsu đứng lên mang theo tờ hóa đơn thanh toán trong tay, Tsuyako nhẹ nhàng thì thầm với cậu

“Akagi à, Shikibu hẳn rất lo lắng mỗi lần đứng trước em đấy. Em ấy muốn cho em thấy mặt tốt của mình, muốn em thích em ấy dù chỉ một chút thôi cũng được. Thế nhưng em ấy lại thường bối rối vì lý do nào đó, và chẳng thể kiểm soát được cảm xúc bản thân mình. Cuối cùng, trước mặt em, em ấy luôn để lộ ra phần hung dữ và kém đứng đắn nhất.”

“Senpai…cảm ơn chị đã chỉ bảo những điều này cho em.”

Cậu cúi đầu xuống.

“Rất hân hạnh”

Cô ấy vui vẻ trả lời.

Và rồi Koremitsu quay sang Aoi, người vẫn đang lườm nguýt cậu từ nãy.

“!”

Cô ấy khép đôi môi lại và quay đi với vẻ buồn bã thấy rõ dù chỉ nhìn từ một bên khuôn mặt.

“… Nếu Hikaru vẫn còn sống, chị đoán chắc Aoi sẽ không muốn trở nên tự lập như bây giờ... còn Asai…có lẽ cũng đang có những rắc rối của riêng mình.”

Tsuyako lẩm bẩm

_Asai và chị rất giống nhau, nhưng cũng cực kỳ khác biệt.

Trong thời gian bức tranh của Aoi bị trộm mất, Asai đã lao vù ra khỏi phòng câu lạc bộ. Ngay sau đó giữa cô ấy và Tsuyako đã xảy ra một cuộc cãi nhau.

Những lời lẽ tự xem thường bản thân Tsuyako nói lúc đó vang lên trong suy nghĩ của Koremitsu.

Hikaru trông cũng ủ rũ.

Mặc dù Tsuyako trông hơi lo âu đôi chút, cô ấy nhanh chóng trấn tĩnh lại và nở một nụ cười rực rỡ

“Chị nghĩ rằng dù gì thì mứt vị mật ong vẫn là ngon nhất. Đấy là món mà Hikaru thích. Chúc em một ngày tuyệt vời, Akagi.”

Cô ấy tiễn cậu.

“À, vâng.”

Và Koremitsu dợm bước đi

Cậu thanh toán xong và đang định bước ra khỏi cửa, thì lại trông thấy Aoi đang đứng cạnh đó, nhìn cậu với ánh mắt mong manh.

Ngay trong giây phút này đây, có vẻ như cô ấy muốn nói gì đó với Koremitsu, nhưng sau cùng cô ấy chỉ mỉm cười.

“Cảm ơn quý khách đã đến. Ờ…xin hãy đến vào lần sau.”

Cô khẽ nói.

Koremitsu cảm thấy hơi lo khi để Tsuyako và Aoi ở một mình cùng với nhau. Ánh mắt cương quyết có vẻ gượng ép của Aoi, cùng với vẻ phiền muộn trên gương mặt của Hikaru làm trái tim cậu nhói đau.

(Senpai, em đặt niềm tin vào chị. Xin đừng gây khó dễ cho Aoi.)

Cậu thì thầm trong trái tim mình.

“Oh.”

Cậu kêu lên, cố hết sức để trở nên dịu dàng nhất có thể.

Cô gái ngồi bên cửa sổ lấy cuốn tiểu thuyết bỏ túi của mình ra và quan sát mọi chuyện xảy ra giữa Koremitsu và Aoi.

Michiru cũng ở đó, ngồi ở cái bàn cạnh nhà vệ sinh __

Sau khi ra khỏi quán, Koremitsu kiểm tra lại hộp tin nhắn trong di động.

(Vậy là Hoa Nghệ Tây không gửi cho mình thêm một tin nhắn nào sau đó, nhỉ?)

Tôi đang ở cùng với Mignon.

Cuối cùng thì cậu cũng có cơ hội gặp được Hoa Nghệ Tây.

(Chết tiệt. Mình chẳng có nổi một lựa chọn nào cả)

Cậu hờ hững đút chiếc di động của mình vào trong túi, nhướng đôi lông mày lên khi chạy ào xuống con dốc.

----o0o----

(Vậy là cuối cùng…Sao Bắc Cực lại bỏ đi)

Dù cô đã gửi cho hắn một tin nhắn, hắn cũng chẳng thèm ngó ngàng gì đến cô.

Hoa Nghệ Tây nắm thật chặt Mignon với đôi bàn tay lạnh giá của mình.

Cậu ta có lẽ sẽ không bao giờ đi tìm Hoa Nghệ Tây nữa.

(Bởi vì xung quanh Sao Bắc Cực đã có quá nhiều cô gái xinh đẹp rồi…)

Nào là cô hầu bàn dễ thương với ánh mắt ươn ướt và đôi môi như muốn nói gì đó, người đã im lặng chờ đợi tên tóc đỏ ấy rời khỏi quán.

Hay như cô nàng với mái tóc hung mang vẻ kiêu sa kia, người đặt khuỷu tay lên bàn chăm chú quan sát hai người họ trong khi dùng đôi bàn tay ôm lấy mặt.

Rồi đến cô bé xinh xắn với đôi má hồng hào gọi hắn ta là “onii-chan”.

Thêm vào đó là cô gái có đôi lông mày thanh tú và đôi chân thon dài, người dù vụng về nhưng luôn thu hết sự can đảm mỗi khi gọi hắn là “Akagi”.

Tính luôn cả cô gái mang vẻ đẹp trí thức đã có một cuộc nói chuyện nghiêm túc với hắn.

So với họ, chắc chắn cô chẳng thể được coi như một người phụ nữ

Cô là một sinh vật kỳ dị.

Yaa, cái mũi đó nhìn kỳ quá.

_ Mày chắc chắn là xổng ra từ vườn thú nào rồi, phải không.

Cô nhớ lại chuyện cô bị đám con trai ở công viên trêu trọc khi còn nhỏ, và đầu mũi cô lại đỏ lên, cơ thể cô trở nên lạnh lẽo, giống như bị đóng băng vậy.

(Vậy ra cuối cùng thì đám con trai cũng chỉ thích các cô gái dễ thương thôi.)

Là một cô gái không được sinh ra với vẻ ngoài xinh đẹp, có lẽ cô chỉ có thể tiếp tục cuộc sống của mình khi che đi khuôn mặt của mình, không để nó lộ ra trước mặt người khác.

Trên blog của Hoa Nghệ Tây đã từng có một lời bình luận đầy ác ý “Ngoài đời thực, chắc cô chỉ là một cô gái xấu xí và không ai ưa thích phải không (LOLZ) Cô che giấu mọi thứ trên khuôn mặt trừ tóc và cằm bởi vì những phần còn lại quá xấu đến mức cô không thể làm chúng khá lên được hả?”

Khi đó, trái tim cô run lên như bị ai ném bùn vào, cô run run xóa lời bình ấy đi.

(Sao Bắc Cực có lẽ cũng có cùng suy nghĩ như vậy phải không nhỉ? Rằng hắn chẳng muốn nhìn mặt mình vì trông mình quá xấu.)

Liệu hắn có thấy hối hận khi đặt cho chiếc trâm cài của Hoa Nghệ Tây cái tên Mignon không?

Cô cảm thấy hơi tức giận.

Đầu mũi cô lại nóng lên.

(M-m-m-m-mình có thể là một cô gái xấu xí, nhưng Hoa Nghệ Tây thì không.)

_ Hoa Nghệ Tây, cách cậu bài trí trang blog dễ thương quá.

_ Hoa Nghệ Tây, hẳn cậu là một cô gái xinh đẹp ngoài đời nhỉ?

Cô đã giấu đi khuôn mặt thật của mình, và đây là lần đầu tiên, cô được khen là dễ thương, xinh đẹp, tuyệt vời.

_Đấy thực sự là một mái tóc đen óng ả, đẹp đến mức làm tớ phải sững sờ đấy. Cậu là một cô công chúa, có phải không hả Hoa Nghệ Tây?

_ Cằm cậu trông thật nhỏ và thanh mảnh; nó làm tim tớ đập rộn lên đây.

Đúng thế, chắc chắn cô không thể để việc này kết thúc được

Cô không muốn Sao Bắc Cực cho rằng Hoa Nghệ Tây là một cô gái xấu xí, và đã tự che giấu bản thân để tránh gặp mặt cậu ta.

Đỉnh chiếc mũi đã đồng hành cùng Hoa Nghệ Tây trong suốt 17 năm lại kêu xèo lên, dường như cũng trở nên cương quyết. Ngay lúc đó, trái tim cô đang run lên đau đớn.

Tình yêu định mệnh của cô không bao giờ tồn tại.

Và chỉ có kẻ ngốc như cô mới tin rằng một cuộc gặp gỡ trong mơ như thế có thể xảy ra.

Không có ai trên thế giới này lại yêu một người giống như cô.

Và sẽ không có ai chịu khen ngợi và nói với cô rằng cô thật dễ thương.

Ngay từ đầu đã chẳng có một chàng hoàng tử bạch mã nào rồi! Nếu cô không trông chờ vào việc này, cô sẽ không trở nên tuyệt vọng như bây giờ, và mọi chuyện sẽ ổn cả thôi!

Nhưng nếu đó là Hoa Nghệ Tây __

Miễn sao đó còn là Hoa Nghệ Tây

Hai bàn tay nắm chặt Mignon ướt đẫm mồ hôi.

“Đúng thế… Hoa Nghệ Tây là một cô gái nổi tiếng và xinh đẹp…”

----o0o----

(Bây giờ chắc Akagi vẫn còn đang giận)

Honoka co đầu gối lại, thu mình trong một góc phòng của Câu lạc bộ Múa truyền thống Nhật Bản.

Cô đã trông như vậy từ sáng, và không ai biết cô đã ngồi như thế trong bao lâu. Hẳn là đã quá trưa một lúc, nhưng cô không thấy đói một chút nào.

Cô lặp lại những suy nghĩ của mình trong đầu, nỗi hối hận triền miên cứ quanh quẩn, gợn lên liên tục trong đầu cô.

(Mình đã hứa sẽ không bao giờ đá Akagi thêm lần nữa, vậy mà mình lại làm việc đó mà không suy nghĩ, thậm chí còn làm một nhân viên ở cửa hàng bay ra xa trong khi ông ấy không liên quan gì đến việc này…)

Có một vết sưng khổng lồ trên đầu của người bảo vệ quán.

(Tại sao cứ dính đến Akagi là mình chẳng thể thay đổi được việc gì vậy chứ! Mình luôn mong muốn trở thành một cô gái điềm tĩnh trước mặt cậu ấy)

__ĐỪNG BAO GIỜ BÉN MẢNG ĐẾN CỬA HÀNG NÀY NỮA

Honoka đã bị Koremitsu, khi đó tức giận đến mức tóc dựng cả lên, la mắng nặng nề ở ngoài quán. Cậu ấy giận đến tái mặt lại và cô hoàn toàn sửng sốt.

(Akagi chắc chắn nghĩ rằng mình là dạng con gái ngu ngốc, hung tợn không thể trở thành bạn gái của cậu ta được, một cô gái phiền phức chuyên bám đuôi đang tiếp tục quấy rối cậu ấy trong suốt kỳ nghỉ hè mất ~~!!)

Mặc dù Shioriko cũng có lỗi trong vụ lộn xộn ở cửa hàng, nhưng cô bé mới chỉ là một học sinh tiểu học. Việc này có lẽ chẳng thể làm cho lỗi của cô giảm nhẹ đi được.

Thêm vào đó, với Koremitsu, Shioriko, giống như em gái ruột của cậu, là một ai đó cần được bảo vệ. Có lẽ họ đã làm lành với nhau, và Shioriko lại đang nũng nịu cậu, đòi Koremitsu cõng cô bé trên lưng.

(Nếu mình bắt Akagi cõng mình, chẳng phải trông mình sẽ giống một nữ dâm tặc sao? Thế chỉ tổ làm Akagi giận hơn thôi.)

Không, đến lúc này, hẳn cô đã bị cậu ghét đến một mức nào đó rồi

(Nếu mình đến gặp cậu ấy và xin lỗi … liệu cậu ấy có tha thứ cho mình không?)

Nhưng việc cô đi xin lỗi Koremitsu sau khi nổi khùng lên thế đã xảy ra bao nhiêu lần rồi?

Mỗi lần như vậy, cô đều vô cùng e thẹn, nhìn như thể sắp chết đến nơi khi xin lỗi với một giọng cao bất thường. Cô luôn cho rằng khi ở trong tình trạng như thế Koremitsu sẽ rủ lòng thương cô và không nhắc lại chuyện đó nữa.

Nhưng nếu việc đó cứ lặp đi lặp lại mãi, Koremitsu có lẽ cũng sẽ thấy ngao ngán vì đến giới hạn của bản thân.

Honoka cũng không biết mình sẽ phải mang gương mặt ra sao trong tương lai khi phải đối diện với Koremitsu.

“Uuu, mình đoán chắc là mình phải chuyển trường mất thôi…”

Ngay trong lúc Honoka còn đang than vãn, nước mắt cô chực trào ra.

Cô nghe thấy tiếng cánh cửa mở ra.

Chắc chắn đấy là tiếng của Tsuyako quay lại phòng tập

Honoka tiếp tục vùi mặt vào hai đầu gối, lẳng lặng ngồi cách ra xa.

“Tsuyako senpai, xin chị hãy chỉ cho em làm sao để trở nên bình tĩnh trước người em thích?”

Trái tim cô ngập tràn đau đớn cả dù cô chỉ đơn thuần nói những lời này, và trong lòng cô đầy thống khổ khiến cô gần như không thể chịu nổi.

Nó thật sự rất đau, nỗi đau quá lớn ấy khiến cô chỉ muốn gào lên

“Em phải làm gì để là chính mình trước mặt Akagi đây.”

Tsuyako vẫn im lặng. Dù là ai đi chăng nữa, một câu hỏi như vậy cũng rất khó để trả lời.

Honoka khó nhọc ngẩng đầu lên

“X-xin lỗi chị… không có gì đâu. Xin chị hãy quên những điều em vừa nói đi”

Nhưng đứng trước mặt cô không phải là Tsuyako.

Đó là cậu bạn cùng lớp của cô, chàng trai với mái tóc đỏ, ánh nhìn sắc như dao, cùng tấm thân gầy gò và cái lưng khòm, đang ngó xuống cô với khuôn mặt ửng đỏ, trông đầy lo lắng.

“!”

Tại sao Akagi lại ở đây cơ chứ!!!!????

“Ch-ch-ch-ch-ch-ch-chờ chút đã, tại sao chứ!?”

(Cậu ấy có nghe thấy không nhỉ?)

Koremitsu đỏ bừng mặt, né tránh ánh mắt của cô.

(Rốt cục thì cậu ấy cũng nghe thấy rồi!!!!)

Honoka lắc đầu thật mạnh, và ngay khi cô chuẩn bị đứng dậy, trong lúc vội vàng cô nắm phải váy mình, mất thăng bằng và ngã về phía sau.

“Á!”

Cô ngã lộn nhào, đôi chân nhấc lên khỏi mặt đất.

Lưng cô đập vào tấm tatami, và như để làm mọi việc tệ hơn, đầu cô va mạnh vào tường, phát ra một tiếng “cộp”.

(Uuu, chuyện này thật là xấu hổ quá đi.)

Cô chỉ muốn đứng dậy thật nhanh, trước khi bất chợt nhận ra rằng váy của mình đã bị lật lên. Việc này đồng nghĩa với việc quần lót của cô cũng bị nhìn thấy và trái tim cô như nhảy ra khỏi lồng ngực.

Đã thế, ngày nào không mặc, đúng hôm nay cô lại mặc quần lót in hình gấu trúc nữa.

Cô nhanh chóng trấn tĩnh lại bản thân, dùng hai tay vuốt thẳng váy lại, gập đầu gối và ngồi xuống lần nữa.

“~~!!”

Cô rên rỉ trong khi hướng tầm mắt lên đầy thận trọng, và trông thấy Koremitsu đang đứng sững lại, mặt cậu đỏ hơn bao giờ hết

“C-cậu đã thấy…?”

“Ờ, đúng vậy…”

Cậu quay mặt đi, lắp bắp nói.

“Vậy là cậu không phủ nhận việc này? Cậu đã trông thấy phải không?”

“Làm sao mà tớ tránh được!”

Koremitsu làu bàu.

Honoka thực sự chỉ muốn đục một lỗ trên mấy tấm thảm tatami dưới chân và giấu mặt vào đó.

“Nó không phải như cậu nghĩ đâu... Tớ thường xuyên mặc những trang phục trông người lớn hơn thế này. Tớ có vài món như dây buộc màu đen, vải lụa màu hoa oải hương hay mấy thư tương tự mà! Nh-như-nhưng mỗi khi tớ cảm thấy buồn phiền, và mặc thứ này… tớ cảm thấy, ờ, là mình được trở lại làm một đứa trẻ, mình trở nên vui tươi hơn… tớ-tớ chỉ mặc nó trong vài dịp, chỉ thỉnh thoảng thôi. Những hình in, hình trang trí… giống hình gấu trúc này, tớ chỉ có một cái thôi! Là-là-là-là một chuyên gia tình yêu, đừng nhầm lẫn chuyện này sang việc tớ thích mặc quần lót in hình gấu trúc!”

(Thiệt tình, sao mình lại có thể nói quá nhiều về cái quần lót vậy chứ?)

Koremitsu ngạc nhiên đến đờ người lại.

(Mình thực sự là một đứa ngốc mà. Nói như vậy chẳng làm cậu ấy bối rối hơn sao?)

Tại sao cô luôn luôn để Koremitsu thấy những chuyện chẳng ra gì của mình vậy?

Cô cảm thấy một sự cay đắng và đau đớn trào dâng trong lồng ngực. Lần này, chắc cô có thể khóc thật đến nơi.

(Ờ, dù sao thì mọi chuyện cũng đâu vào đấy rồi)

Cô khép đôi môi lại và cúi đầu xuống.

Vì Honoka bất chợt trở nên im lặng, Koremitsu nhẹ nhàng gọi cô,

“…Shikibu.”

“Ờ…tớ không sao.”

Cô cảm thấy một nỗi đau nhức nhối khi e hèm một âm thanh khàn khàn.

Honoka nhướng đôi lông mày lên và quay mặt đối diện với Koremitsu. Cô muốn cậu trông thấy vẻ mặt hăng hái mạnh mẽ thường ngày của mình, nhưng có lẽ mặt cô lúc này chắc là trông như sắp òa khóc đến nơi. Koremitsu cau mày, thở hổn hển.

“Mọi chuyện đã ổn rồi.”

(Akagi chắc chắn là không hợp với mình chút nào rồi. Cho dù mình có cố thể hiện bản thân thế nào đi nữa, đảm bảo là lần nào mình cũng thất bại thôi, và mối quan hệ giữa mình và cậu ấy thể nào cũng sẽ xấu đi.)

Nếu đúng là như vậy, tốt nhất là cô không đến gần cậu ấy.

(Mình chắc chắn sẽ chẳng thể nào được Akagi để ý đến mà.)

_ Tớ vẫn chưa quên đâu.

Chính tại đây, vào ngày bế giảng của học kỳ, Koremitsu với ánh mắt cực kỳ nghiêm túc đã nói điều này với Honoka.

Tớ vẫn chưa quên đâu, Shikibu à, về việc cậu nói rằng cậu thích tớ.

Vì chuyện này đến quá bất ngờ và làm cô quá bối rối, khi đó cô đã hét lên “hãy quên nó đi”, nhưng sau khi cô về nhà, những lời này cứ văng vẳng trong suy nghĩ của cô khi cô xoay tròn trên chiếc ghế của mình.

“Akagi đã luôn luôn…chăm chỉ giúp đỡ các cô gái… ngay cả khi có những điều tiếng xấu bị đồn thổi về cậu ấy, thậm chí cả những lúc cậu ấy bị người ta coi thường, cậu ấy sẽ luôn làm mọi việc vì lợi ích của người khác…”

Koremitsu nhìn xuống chỗ Honoka ngồi, sự khó hiểu lộ rõ trên khuôn mặt cậu.

Honoka nhiều lần cố hết sức để ngăn không cho dòng lệ tuôn trào.

“Tớ nghĩ rằng chính điều này làm cậu trở nên thật ngầu, Akagi à, thế nhưng…”

Nếu cô nói ra điều này, thể nào cậu ấy cũng cứng người lại vì kinh ngạc.

Và chắc chắn cô sẽ bị cậu ấy ghét.

Không, thà cô bị cậu ấy ghét còn hơn là trở thành một cô bạn cùng lớp có mối quan hệ tốt nhưng gượng ép với cậu.

“Tớ không giống với Tiểu thư Aoi, Kanai hay Shiiko được chưa! Akagi, cậu chẳng bao giờ làm gì cho tớ hết!”

Koremitsu mở to mắt ngạc nhiên, có vẻ như cậu bị sốc vì những lời của Honoka.

Và khi Honoka nhìn thấy cậu trong tình cảnh hiện giờ, trong lòng cô lại ngập tràn nỗi đớn đau.

Cô không còn có thể chịu được việc phải nghe Koremitsu nói câu “Shikibu, cậu thật là tốt bụng” thêm một lần nào nữa.

Nếu cô còn tiếp tục thấy mặt cậu, những gì còn lại trong cô hẳn chỉ mang thêm khổ đau cho cô thôi, cô liền đứng dậy

Lần này, cô hoàn toàn đứng vững trên tấm tatami, không còn bị ngã xuống nữa, cô toan lao thẳng ra khỏi cửa.

“Shikibu, đợi đã”

Koremitsu khàn khàn nói khi cậu nắm lấy cánh tay Honoka.

(Tại sao cậu lại ngăn tôi lại chứ, tên ngốc kia! Cậu chẳng có chút động lực, cũng chẳng có chút phản ứng gì trước cảm xúc của người khác giới cả! Nếu cậu chỉ lo cho tôi như một người bạn cùng lớp, điều đó sẽ chỉ làm mọi chuyện tồi tệ thêm thôi.)

Cô cương quyết giật cánh tay Koremitsu đang nắm lấy tay mình ra.

“Tớ chỉ muốn hai chúng ta đi bơi cùng nhau thôi, Akagi à. Cậu có thể cho là việc này chẳng là gì cả, nhưng tớ đã thực sự mong chờ nó! Bây giờ thì thế là đủ rồi!”

Cô nói mọi điều mình muốn nói, rồi chạy vù đi mất mà không thèm nhìn lại Koremitsu lấy một lần.

----o0o----

“Argh, chuyện vừa nãy là thế quái nào vậy?”

Koremitsu lầm bầm trong khi nhìn chằm chằm về phía bên tay trái, hướng Honoka chạy

Cô ấy biến mất trước khi cậu kịp nhận ra, và bên tay trái cậu vẫn còn đọng lại cảm giác chạm vào tay của Honoka, cùng với những giọt mồ hôi đầm đìa của cậu.

Ngoài ra, những gì còn sót lại là ánh mắt buồn phiền đã chăm chú nhìn cậu, cùng với ký ức về những âm thanh xôn xao của những lời mạnh mẽ còn trong tai cậu.

“Cô ngốc đó!”

Koremitsu ôm đầu và ngồi xổm nhanh xuống hành lang, trông như thể đầu gối cậu bị gãy.

Và rồi, cậu làu bàu trong khi vẫn ngồi như vậy,

(Shikibu đã nói ra cảm xúc những suy nghĩ của cô ấy. Mình đã khiến cô ấy phải chịu đựng quá nhiều như thế suốt thời gian qua ư!?)

Honoka luôn luôn ở bên cổ vũ cậu, càu nhàu những câu như “tớ không có làm những việc này vì cậu đâu” mỗi khi cô vươn tay ra hỗ trợ cậu.

Có vẻ như cô ấy đã nói ra mọi thứ mình ấp ủ, giải tỏa mọi nghi ngờ trong tâm, nhưng dường như chuyện này vẫn còn chưa dừng lại.

__E-erm…về  vụ bể bơi…

__Cậu có muốn đi bể bơi với tớ khi nào xong việc không?

Lúc đó Honoka có vẻ rất rụt rè, và khi nhận được câu trả lời đồng ý từ Koremitsu, trông cô vô cùng thích thú.

__Tớ không giống với Tiểu thư Aoi, Kanai hay Shiiko được chưa! Akagi, cậu chẳng bao giờ làm gì cho tớ cả!

Vậy ra sau cùng vấn đề nằm ở đó.

Koremitsu đã được Honoka giúp đỡ suốt thời gian qua, nhưng cậu vẫn chưa có dịp trả ơn cô dù theo bất kỳ cách nào.

Những lời của cô ấy vẫn lặp đi lặp lại trong đầu, khiến trái tim cậu nhói đau.

“Hikaru… tớ thực sự không tài nào hiểu nổi phụ nữ. Tớ còn chẳng biết được cô ấy đang nghĩ gì nữa luôn.”

__ Tớ vẫn chưa quên đâu.

Cậu đã giả vờ bình tĩnh và nói những lời đó, và quyết định sẽ nghiêm túc nói chuyện với Honoka về việc này. Tuy nhiên, cậu không hề nhận ra được gánh nặng mà cậu đặt lên vai cô lớn đến chừng nào.

(Mình thật đúng là tên khốn mà.)

Cậu ôm lấy đầu, cảm thấy vô cùng thất vọng. Trông thấy Koremitsu như vậy, Hikaru bèn nói với một giọng trưởng thành như người lớn.

“Việc cậu tự nhận thức được điều này có thể coi như là một bước tiến lớn rồi đấy. Nếu cậu thấy mình chưa thành công, cậu hoàn toàn có thể thử lại lần nữa.”  

Koremitsu chậm rãi ngẩng đầu lên, và trông thấy người bạn đang ngồi xổm cạnh mình với một tư thế giống hệt.

“Nếu là cậu, thì chắc chắn sẽ làm được thôi.”

Tinh thần Koremitsu dần dịu lại, sự im lặng như một cơn gió nhẹ nhàng, dễ chịu từ từ trào lên.

Là một hồn ma, Hikaru không thể nào bắt đầu lại dù cậu có nuối tiếc ra sao đi nữa.

Đấy là lý do những lời vừa rồi cứ vang mãi trong lòng của Koremitsu.

“…Cậu nói cũng phải.”

“Koremitsu à, luôn luôn lấy lại sự bình tĩnh và bước tiếp cho dù có hối tiếc đến đâu, vậy mới là cậu chứ. Sau tất cả mọi chuyện, cậu vẫn là người hùng của tớ.”

“Đừng đánh giá tớ quá cao vậy, tên ngốc này”

Cậu lầm bầm rồi đứng dậy.

Chắc chắn cậu chẳng phải là một ai đó tuyệt vời như một anh hùng.

Chắc chắn cậu đã có những điều luyến tiêc của bản thân. Kể cả sau ngày hôm nay, cũng sẽ có những việc cậu chẳng thể hài lòng.  

Thế nhưng,

Cậu đã bắt đầu suy nghĩ về việc mình có thể làm gì cho Honoka.

Và thêm vào đó, cậu vẫn còn một người bạn ở bên có thể hỗ trợ cho cậu.

Koremitsu khom lưng lại và vươn người về phía trước, hai má cậu nóng bừng khi thì thầm

“D-dù sao thì…tán tỉnh mấy cô gái cũng không nằm trong khả năng của tớ. Tớ sẽ không bao giờ làm thế nữa đâu. Và…ờ…về những cảm xúc của phụ nữ,…liệu…liệu cậu có thể chỉ dạy cho tớ không?”

Hikaru nhẹ nhàng mở to đôi mắt và nói,

“Thế thì vinh dự cho tớ quá.”

Hikaru tươi cười đầy thích thú, làm Koremitsu cảm thấy thật sự xấu hổ. Cậu liền cho tay vào túi, quay đi rồi bước dọc theo hành lang.

“Này cậu __”

Koremitsu dừng lại ngay một góc hành lang.

Cô gái đeo kính có mái tóc tết đang đứng ở đó, trông cực kỳ hốt hoảngo

“Xin lỗi, tớ hơi lo cho Hono một chút… nên tớ đã lén theo dõi cậu. Và rồi…tớ nghe được cuộc trò chuyện giữa hai cậu…”

Koremitsu nhướng lông mày lên, bỏ hai tay ra khỏi túi, làm cô gái sợ hãi, lùi lại vài bước và la lên,

“X-x-x-xin cậu đừng giận tớ”

“Tớ không giận gì cậu đâu”

Cậu cúi đôi vai đang giương cao của mình xuống và khẽ nói,

“Cậu thật tốt khi có thể lo lắng cho bạn bè mình đến như vậy đấy.”

Lớp trưởng với mái tóc bím thôi không lùi lại nữa, trông cô như sắp khóc khi liếc nhìn Koremitsu với ánh nhìn rụt rè từ sâu đáy mắt.

“…Đây là lần đầu tiên Hono tỏ ra quan tâm đến một chàng trai như vậy.”

Không giống như chất giọng cao cao cô ấy thường dùng mỗi khi căng thẳng, cô thì thầm

“Tớ đã làm bạn với Hono từ khi cô ấy chuyển vào trường này hồi cấp hai. Tớ đã vào đây từ trường liên thông lớp dưới, nhưng trông tớ quá bình thường, quá dễ để người ta trêu chọc… kiểu như tớ bị tất cả mọi người ép phải làm lớp trưởng vậy… ai cũng chỉ gọi tớ là lớp trưởng thôi… thế nhưng riêng Hono đã gọi tớ bằng cái tên Michiru của tớ, giúp tớ hoàn thành công việc, và còn giúp tớ nói ra những điều tớ muốn nói. Ai cũng sẽ chịu nghe Hono nói… cậu ấy quả là tuyệt vời.”

Cô ấy nói với một nụ cười tỏ vẻ ngưỡng mộ, nhưng rồi lại sớm trở về với ánh mắt cô đơn.

“Tớ-tớ luôn hy vọng rằng một ngày nào đó sẽ được như Hono, nên tớ cũng dùng những đồ trang sức giống cô ấy. Cậu thấy đấy, chẳng phải Hono có một chiếc vòng lấp lánh trên tay cô ấy sao? Cứ khi nào cô ấy tập thể dục, chiếc vòng ấy sẽ lại rung lên, ngân vang. Cô ấy thật xinh đẹp, thật tuyệt vời… nhưng cái vòng ấy không hợp với tớ chút nào. Cuối cùng tớ chỉ có thể ngắm nó và dùng nó làm móc di động mà thôi…á, hơ, tớ đang nói gì thế này? Lẽ ra tớ phải nói về Hono mới phải chứ… xin đừng lo lắng cho tớ. Xin lỗi cậu!”

Cô dùng cả hai bàn tay để nâng cặp kính mình lên, nói như thể việc này là một trò đùa.

Khi trông thấy Michiru như vậy, Koremitsu hỏi cô như thể họ mới gặp nhau lần đầu.

“Vậy cậu có ghét việc phải trở thành lớp trưởng không?”

Michiru lắc đầu.

“Ban đầu thì tớ ghét thật, nhưng bây giờ thì khác rồi. Giờ đây tớ đang là chính mình, lớp trưởng tuyệt vời nhất của nước Nhật”

Koremitsu cực kỳ ấn tượng với câu trả lời này.

Bên cạnh cậu, Hikaru quan sát hai người với ánh nhìn dịu dàng.

“Hanasato, cậu giống như hoa của cây cam Tachibana[3], một bông hoa trắng thuần khiết ẩn trong tán lá xanh. Có thể sẽ chẳng ai để ý đến cậu, nhưng cậu luôn luôn tận tụy và đầy trách nhiệm, mang lại cho cuộc sống một hương thơm đáng nhớ. Cậu là một cô gái đáng tin cậy”

Michiru Hanasato.

Lần đầu tiên, Koremitsu biết được đó là tên của cô lớp trưởng đeo kính đứng trước mặt cậu.

Và, cũng vì một phần trong cậu cảm thấy kính trọng cô bạn cùng lớp này, Koremitsu gọi,

“Hanasato!”

Michiru mở to đôi mắt.

“Cậu giống như hoa của cây cam Tachibana. Có thể trông cậu bình thường, nhưng cậu luôn mang lại hương thơm dịu dàng khó quên. Như thế thật là tuyệt vời.”

Có lẽ Michiru bị sốc do Koremitsu biết tên mình.

Và cô nhìn không chớp mắt lên khuôn mặt cậu.

Thấy suốt một lúc mà cô lớp trưởng vẫn nhìn chằm chằm mình như vậy, Koremitsu sợ rằng có thể cô ấy đã xỉu ngay tại trận.

Hikaru v5 207

Đột nhiên, một giọt nước mắt chảy tràn khỏi đôi mắt đang mở to của cô.

Một giọt nước mắt nhỏ như một giọt sương long lanh, trong suốt lăn xuống khuôn mặt cô, và Koremitsu thở hổn hển khi nhìn thấy giọt nước mắt ấy.

----o0o----

“Chúng ta ngồi cùng nhau được chứ, Tōjō senpai?”

Shungo Tōjō đang cau mày đọc tin nhắn trên điện thoại, ngẩng đầu lên nhìn cô gái đang tiến đến nói chuyện với cậu. Những nếp nhăn trên trán cậu càng hằn sâu hơn.

“Ở đây vẫn còn nhiều chỗ khác, phải không?”

Shungo lạnh lùng trả lời.

“Nhưng đây là chỗ tốt nhất rồi.”

Hiina Oumi của câu lạc bộ báo chí ngồi xuống cạnh cậu, nở nụ cười tinh quái trên khuôn mặt như trẻ con của mình.

Cô ấy co đôi chân lên, giống như muốn phô ra cặp đùi bên ngoài chiếc quần soóc của mình, rồi dựa người vào Shungo, như thể đang khoe khoang về bộ ngực mà cô gần như chẳng thể giữ được trong chiếc áo dây.  

Dù cô ta chỉ là một cô gái mới 15 tuổi, đôi môi khẽ hé mở và cặp mắt ẩm ướt của cô làm nổi bật lên nét điệu đà và một trí tuệ tương phản với vẻ ngoài của bản thân. 

Bầu không khí mà cô ta mang theo bên người là thứ gì đó mà Shungo không hề thích một chút nào.

Hay nói đúng hơn, cậu căm ghét nó.

Hoặc, nói cho đúng hơn nữa, cậu không thể làm gì khác ngoài việc căm ghét nó.

Cậu không thể để những cảm xúc của cô gái này ảnh hưởng đến mình. Đó là điều cậu đã thề với bản thân mình khi mang cô ta ra khỏi nơi đó.

Mối quan hệ giữa hai người họ đơn giản chỉ là một kẻ lợi dụng và một kẻ bị lợi dụng, chẳng thể mong đợi thêm bất kỳ điều gì hơn thế.

__ Không sao đâu.

Cô gái mỉm cười  vô tư, không có chút gì ích kỷ.

__ Kể cả có như vậy đi nữa, em rất sung sướng khi được ở cùng với gia đình mình.

__Liệu việc ở cùng với một thành viên không thể chấp nhận cô trong gia đình này có phải là một điều hạnh phúc không? Shungo không thể biết được.

Nhưng cô gái đang nhìn lên và đổi chỗ ngồi sát cạnh cậu đang mang một vẻ mặt cực kỳ mãn nguyện, sung sướng hơn bao giờ hết.

“Lâu lắm mới có dịp vui như thế này.”

Hiina quay đầu lại như một chú mèo con, và nheo đôi mắt lại.

“Nhỡ Aoi nghi ngờ thì làm sao?”

Aoi, người Shungo thực sự yêu quý và lo lắng cho mọi hành động của cô ấy, hiện đang làm hầu bàn trong cửa hàng này. Hiina bèn nói với ánh nhìn gay gắt.

“Tiểu thư Aoi sẽ cho rằng trước mắt mình chỉ là một kouhai không biết xấu hổ đang ép bản thân mình ở bên cạnh đàn anh của cô ấy thôi.”

“Nếu thế sao cô không ngồi sang đối diện tôi đi, mà cứ phải ngồi cạnh tôi là sao?”

“Thế này sẽ dễ để em nói chuyện với anh mà không cho người khác biết hơn, đấy là lý do.”

Shungo lại im lặng, và có lẽ Hiina ngầm hiểu như thế là đồng ý. Cô ấy ghé sát mặt mình vào tai cậu, nói thầm mọi thứ cô biết được với một giọng vui mừng.

Người đứng đầu gia tộc Mikado vẫn còn đang bị bệnh. Trong thời gian này, Hikaru đã qua đời; liệu đây có phải là trùng hợp.

Có khả năng là vị trưởng tộc không muốn Kazuaki, người con trai chính thống hợp pháp của vợ, nắm quyền thừa kế, mà muốn giao lại toàn bộ gia tài cho Hikaru.

Về lý do cho việc này, hiển nhiên là vì Hikaru mang khuôn mặt giống với người phụ nữ mà trưởng tộc nhất mực yêu thương.

“Senpai, anh có nghĩ rằng cậu chủ Hikaru đã tự tử không?”

Hiina hạ giọng hỏi.

Shungo đã tận mắt chứng kiến những vết sẹo trên cánh tay của Hikaru.

Đó là vào những ngày của Tuần lễ Vàng

Shungo đã trông thấy Tsuyako hôn Hikaru ở trường đua ngựa trong dinh thự nhà Mikado, và vô tình đấm cậu ta.

Sau này, Shungo muốn nói lời xin lỗi, và khi ghé thăm dinh thự nhà Hikaru, cậu đã nhìn thấy những vết thương dưới tay áo Hikaru.

Chúng chắc chắn là những vết sẹo do vật sắc chém vào.

Thế nhưng __

“Hikaru chẳng có lý do gì để tìm tới cái chết đâu.”

Với cậu ta, người được Tạo hóa và cả những người phụ nữ ưu ái, có một cuộc sống thoải mái như thế thì sao lại phải tự tử cơ chứ?

Dù vậy,  Shungo cũng có chú ý đến nét biểu cảm vô hồn của Hikaru trong lần cuối cùng họ nói chuyện với nhau.

Hiina dùng đôi mắt tinh quái chăm chú nhìn cậu

“Nữ Hoàng Asa hẳn phải biết điều gì đó.”

Asai là chị họ của Hikaru, và Shungo lại đắm chìm trong suy nghĩ.

Cậu là người đã đề ra một thỏa thuận liên minh sau khi Kazuaki phạm phải một tội tày đình là nhốt Aoi lại

Asai đã chấp nhận thỏa thuận này.

Vì tương lai của dòng họ Mikado, gia tộc Tōjō đã chuyển từ Hoa Hồng sang Tử Đằng.

Asai có lẽ cũng nhắm tới cùng một mục tiêu như vậy.

Và theo đó, cơ hội và rủi ro mà Shungo lẫn Asai nhận được sẽ là như nhau.

Tuy nhiên, khác với Aoi hồn nhiên và ngây thơ, Asai lại có sự sắc sảo và lạnh lùng của một lưỡi dao, và cho dù có là Shungo đi nữa thì cô ta vẫn là người mà cậu hoàn toàn chẳng muốn dính dáng đến. Việc phải đương đầu với những người phụ nữ đáng ghét như mấy bà chị ruột của cậu là một chuyện, nhưng đối mặt với một kẻ khôn ngoan có thừa như Asai lại là một chuyện hoàn toàn khác. Cách cô ta gọi cậu là “cậu Tōjō” dù cho cậu là đàn anh của cô ta càng khiến cô ta trở nên khó ưa hơn. 

Nhưng đứng trên phương diện của một đồng minh, cô ta vẫn là một người đáng để tin cậy.

Và cho dù giữa hai người họ có xảy ra chuyện gì đi chăng nữa, việc đó vẫn dựa nhiều vào những toan tính thiệt hơn chứ không phải sự tin tưởng lẫn nhau.

“Asai – chắc sẽ không nói gì đâu.”

Mối quan hệ giữa Asai và Hikaru.

Suy nghĩ của Asai về Hikaru.

Những gì được gầy dựng từ thưở ấu thơ hẳn là mạnh mẽ hơn nhiều so với những gì Shungo có thể tưởng tượng ra.

Những hành động của Asai vẫn một lòng hướng về chàng trai đã qua đời đó.

Vì thế, người hiểu chàng trai mang tên Hikaru nhất trên thế giới này, người có thể nhìn thấu tâm can của cậu ta, chỉ có thể là Asai.

Hiina cũng có cùng suy nghĩ như vậy

“Đúng như vậy, đấy là lý do em bắt đầu điều tra xem liệu cái chết của cậu chủ Hikaru là do tự tử hay bị ai hãm hại. Nếu thủ phạm là “người đó”, việc này sẽ được coi như một mũi tên trúng hai đích. Em chỉ điều tra sâu hơn về mặt này thôi.”

Shungo cau mày.

“Như thế chẳng phải quá nguy hiểm sao?”

Sau khi nghe những lời này từ miệng anh trai cô, khuôn mặt của Hiina Oumi giãn ra, cô nở một nụ cười.

Ở khoảng cách mà hai người có thể cảm thấy hơi thở của nhau, cô nhìn chăm chú đầy hạnh phúc vào khuôn mặt của người rất quan trọng với cô, chàng trai mang cùng dóng máu như cô, đang lo lắng cho sự an toàn của cô đến mức nhăn mặt lại. Cô khẽ thì thầm đáp:

“Không sao đâu.”

Đây là việc mà công chúa Tiểu thư Aoi sẽ không thể làm được.

Nhưng nếu là vì anh trai mình, mình sẽ hoàn thành nó cho dù có phải từ bỏ cuộc sống này.

Chú thích:

  1. Tiếng Anh: gooseberry. Không có tên tiếng Việt nên mình dùng tạm tên chi thay thế https://en.wikipedia.org/wiki/Gooseberry
  2. Tiếng Anh: petit four, một kiểu bánh hộp xuất xứ từ Pháp https://en.wikipedia.org/wiki/Petit_four
  3. Tiếng Anh là tachibana flower, không biết đây là hoa gì. Nhưng tra tachibana orange thì có ra cây cam nên mình đoán đây chắc là hoa của cây cam đấy

↑ Trở lại mục lục

Chương 6: SuetsumuhanaEdit

Sáng hôm sau,

Koremitsu mang cặp mắt đỏ lừ, làn da khô tái bước lên con dốc dẫn tới quán hồng trà Bonne Chance.

Cậu đã trằn trọc suy nghĩ mãi về Honoka và ý nghĩa những giọt nước mắt của Michiru suốt đêm qua đến mức không tài nào ngủ được.

Cơ thể và cả đầu cậu nóng như đổ lửa, và cho dù cậu đã cố nằm xuống chỗ của mình trên tấm futon và nhắm mắt lại, hình ảnh hai người họ vẫn hiện lên trước mặt: đó là Honoka đang la lên “chẳng sao cả”; và Michiru đang bỏ cặp kính của mình ra, xoa xoa đôi má trong khi xin lỗi cậu “tớ không sao, chỉ ngạc nhiên đôi chút thôi”. Trái tim cậu nhói đau.

Cậu lăn qua lăn lại trên tấm futon, rồi nhìn đồng hồ với đôi mắt khép hờ để xem giờ - và, cậu chợt nhận ra một điều.

Hikaru không thể ngủ vào ban đêm.

Giữa đêm hè oi nồm, từ ngoài khung cửa sổ, ánh trăng màu xanh rọi sáng một bên khuôn mặt u ám của Hikaru.

Cảnh này thật quá thê lương.

Khuôn mặt lãnh đạm và xa cách ấy.

Bờ môi khép chặt lộ rõ vẻ cô đơn ấy.

(Vậy ra Hikaru luôn trông như thế này trong khi mình đang ngon lành say giấc.)

Lúc này, không có lấy một tiếng nói, một âm thanh nào cả, và những gì còn đọng lại trong cặp mắt kia  chỉ còn là đêm tối.

Hikaru chẳng thể nào cất bước ra đi để giảm bớt  những gánh nặng trong lòng, và cũng chẳng thể lấy sách ra đọc để giết thời gian. Có lẽ việc duy nhất cậu có thể làm là ngắm nhìn bầu trời như bây giờ.

Koremitsu bước tới và thì thầm hỏi,

“Những hồn ma như cậu…không thể ngủ được ư?”

Ánh mắt buồn rầu của Hikaru dường như hơi nhấp nháy.

Chắc hẳn cậu ấy đã nhận ra lý do Koremitsu hiện giờ đang không có được tâm trạng tốt, với khuôn mặt vui tươi, cậu đáp,

“Hồi tớ còn sống, tớ đã quá quen với những đêm mất ngủ rồi.”

Hikaru trả lời rành mạch

“Tớ cũng không còn nhớ nổi đã bao nhiêu đêm tớ chẳng tài nào ngủ nổi cho dù đã tắt hết đèn… vì những cô gái nằm trên giường tớ không để tớ làm vậy.”

Koremitsu nhận ra rằng Hikaru đang cố gắng lảng tránh chủ đề này bằng cách biến nó thành một trò đùa, và càng cảm thấy đau đớn bên trong.

“Ờ, cậu đừng như vậy chứ. Sao cậu lại nhìn tớ bằng ánh mắt đáng sợ thế kia, hả Koremitsu? Việc tớ không ngủ được chẳng có gì to tát cả. Tớ nghĩ rằng việc đếm số miếng tatami trong phòng hay chơi nối chữ một mình cũng có cái hay đấy chứ”

“Ê, Hikaru!”

“Ơ-ờ?”

“Dù cho có phải tiễn cậu đi sớm hơn một ngày, tớ cũng muốn cậu có thể thanh thản mà yên giấc”

Sau khi nghe Koremitsu tuyên bố hùng hồn như vậy, Hikaru nở một nụ cười cứng nhắc trên môi và nói

“Tớ cảm thấy rằng những lời vừa nãy mang một ý gì đó khác thì phải”

Tuy nhiên, Koremitsu lại trở nên hăng hái hơn bao giờ hết.

(Đúng thế, nếu mình còn tính chần chừ, sẽ mất nhiều thời gian hơn để linh hồn cậu ấy có thể siêu thoát, và hắn sẽ phải tiếp tục chịu đựng những đêm dài đầy đau khổ này. Mới có một đêm mất ngủ hôm qua thôi mà mình đã chịu hết nổi rồi; nếu đêm nào cũng bị như vậy thì chẳng khác nào Địa ngục cả. Cần phải nhanh chóng giải quyết các khúc mắc về cảm xúc của Hikaru trước khi gửi cậu ấy lên thiên đường mới được)  

Đầu tiên, Koremitsu cần phải tìm ra được Hoa Nghệ Tây

“Hôm nay cậu phải tìm Hoa Nghệ Tây cho ra tìm đấy!”

Hikaru cũng bình thản đáp lời,

“Cậu nói phải. Có thể cô ấy đã hết kiên nhẫn để chờ đợi cậu rồi”

“Uu, là lỗi của tớ khi phớt lờ tin nhắn của cô ấy và bỏ về như thế. Liệu tớ có nên thử gửi một tin nhắn trả lời cô ấy trước không nhỉ?”

Koremitsu lấy điện thoại ra khỏi túi, suy nghĩ thật kỹ, phân vân không biết nên trả lời ra sao.

“Ồ, khi tớ kể cho Hồng hoa về việc tớ không ngủ được, Hồng hoa đã gửi cho tớ hàng loạt các công thức pha chế thảo dược giúp ngon giấc hơn, cách pha dầu thơm, cách làm hỗn hợp tạo ra các mùi dễ chịu[1], và còn nhiều thứ như thế nữa”

Hikaru đứng bên cậu vui vẻ nói

“Cô ấy thậm chí còn gửi cho tớ những bức ảnh hướng dẫn chi tiết cách làm từng bước một cho tất cả các công thức ấy, và thêm vào đó cả các chú thích sao cho dễ để hiểu nhất. Cô ấy gửi nhiều lắm, có khi phải được cả núi ảnh ấy chứ.”

Khuôn mặt Hikaru bừng sáng như ánh mặt trời lúc bình minh, mái tóc vàng của cậu đong đưa trong không khí khi cậu nở nụ cười rạng rỡ.

“Cậu nghĩ thế nào? Cô ấy là một người tốt, phải vậy không? Cô ấy thật tuyệt vời, đúng chứ?

Những lời nói chân thành và vẻ mặt của Hikaru thực sự đã chạm tới trái tim của Koremitsu.

Ai đó hẳn sẽ phân vân không hiểu vì sao dù Hikaru có đang nói về “bông hoa” nào đi nữa, cậu đều có thể trở nên hoạt bát và sôi nổi đến vậy.

Cậu nói với vẻ mặt ngọt ngào, giống như đang khoe với Koremitsu về người cậu yêu thương nhất.

“Giống như hàm ý của cái tên, Hồng hoa rất dễ thương, và có phần hơi đãng trí, luôn an ủi tớ mỗi khi tớ thấy thất vọng. Cô ấy là một cô gái giống với một đóa hoa màu cam”

(Hở? Vậy Hoa Nghệ Tây có màu cam à ?)

Koremitsu không biết nhiều về hoa, nhưng khi cậu tìm các hình ảnh về Hoa Nghệ Tây trên mạng, hình như những bông hoa mang tên đó đều có màu tím cả...

Nhưng với cậu, loài hoa đó có màu nào cũng không quan trọng. Hiển nhiên giờ sẽ có Hoa Nghệ Tây màu cam.

“Dù sao thì, Hikaru, hãy giúp tớ nghĩ ra nội dung gì  đó để gửi cho Hoa Nghệ Tây đi.”

“Hm, có vẻ như là cậu đúng về việc này. Trước tiên, chúng ta phải xin lỗi về chuyện hôm qua, sau đấy thì –”

Koremitsu bước lên con dốc trong khi vẫn đang lắng nghe những lời tư vấn từ Hikaru, gõ từng câu cậu ấy nói vào điện thoại.

Trong lúc này, Koremitsu liền hỏi,

“Mà, nói thật, cậu nghĩ ở cửa hàng ai dễ có thể là Hoa Nghệ Tây nhất? Nếu là tớ, tớ nghĩ rằng người có khả năng nhất là cô hầu bàn bất lịch sự đó.”

“Ý cậu là Sueko phải không?”

“Đúng, là cô Sueko đó. Aoi nói rằng cô ấy học ở môt trường nữ sinh quý tộc, và theo một vài thông tin thì cô ấy bắt đầu làm việc cũng mới đây thôi. Cô ấy luôn hành động cực kỳ đáng ngờ khi nhìn khuôn mặt tớ. Dù sao, tớ cảm giác rằng cô ấy đúng chuẩn là người cậu cần tìm thì đúng hơn là nói cô ấy có khả năng cao là người đó. ” 

“Ồ, thế à… đúng là thế thật. Nhưng như cậu thấy đấy, về việc đó, Hoa Nghệ Tây có mái tóc đen dài và mượt, còn mái tóc của Sueko lại hơi sáng màu hơn một chút, hơi quăn hơn một chút.”

Vì lý do nào đó, Hikaru yếu ớt phủ nhận.

“Chẳng phải mái tóc là một đặc điểm mà thỉnh thoảng có thể sửa một chút sao? Chẳng phải phụ nữ vẫn thay đổi kiểu tóc của họ như cơm bữa đấy sao?”

“Eh, cậu nói cũng đúng...có thể là như vậy, thế nhưng.”

“Không, tớ chắc chắn cô ta chính là người đó. Nếu như vậy, tớ sẽ nắm lấy cổ áo cô ta và hỏi cô ta cho ra nhẽ.”

“Đợi đã nào, Koremitsu! Chúng ta đâu phải là mấy anh cảnh sát đang tra khảo một tên tội phạm xấu xa đâu!”

Ngay khi Hikaru vội vàng định lao ra ngăn Koremitsu,

Một giọng nói thô lỗ vang lên trong tai hai người họ.

“Các người đùa tôi sao! Đấy hoàn toàn là một dịch vụ mới được thêm vào đấy! Tôi sẽ không làm cho các người nữa nếu mấy người không chịu xì thêm tiền ra cho tôi!”

Một người phụ nữ đứng trước mặt hai người họ, đang to tiếng hét vào chiếc di động.

Người này mặc một bộ váy dài được cắt may kỹ lưỡng, đeo một chiếc cặp một dây to, và mặc dù phục trang của cô ấy trông gọn gàn như vậy, lời nói của cô lại đầy khiếm nhã.  

“…Đấy là Sueko à?”

“Erm…”

Hikaru thì thầm không rõ, trông cậu có vẻ lúng túng.

(Từ hình bóng mà nhìn thì quả là cô ta trông giống như Sueko thật.)

Nhưng giọng nói vừa nãy lại khiến cô ấy giống như một nữ tiếp viên ở quầy bar hơn là một tiểu thư đài các, một giọng nói thô bạo, như thể sẵn sàng gây ra một vụ om sòm bất kỳ lúc nào. Vì lý do nào đó, Koremitsu tưởng như cậu đã nghe thấy giọng nói này ở đâu đó trước đây.

“ Dù sao đi nữa, tôi cũng chỉ muốn nói về yêu cầu tăng mức lương của tôi lên thôi! Hết rồi đấy! Argh!”

Sueko nhận ra phía sau cô là một ánh nhìn thiếu thiện cảm của một học sinh cấp ba với cái lưng khòm, và quay đầu lại nhìn.

Cô trông thấy Koremitsu đứng ngay trước mắt, và ngay lập tức tránh ánh mắt cậu vì sợ. Cô vội nhấc chiếc cặp của mình lên, che đi khuôn mặt của mình. Thế nhưng, Koremitsu đã kịp nhìn thấy toàn bộ khuôn mặt của cô.

“Cô là bà chị lòe loẹt sống ở cạnh phòng của Yū!”

“Ugh!”

Sueko lùi lại.

Đúng như thế, trước đây khi Koremitsu còn thường xuyên ghé thăm căn hộ của Yū, phòng bên cạnh luôn phát ra những tiếng la hét ầm ĩ, toàn nói về những chuyện như thời điểm không tốt, đòi tăng lương hay mấy thứ như thế.

Khi cậu gõ cửa phòng của Yū, Sueko lại thò đầu ra từ cửa căn hộ bên cạnh, nói những lời hằn học với khuôn mặt bực bội.

“Đừng có dại mà làm điều gì xấu xa, đồi bại ở đây, tên khốn chết tiệt kia.”

Sau đó, Koremitsu biết rằng cô ấy được thuê để làm vệ sĩ bảo vệ cho Yū

Và người phụ nữ ấy lại một lần nữa xuất hiện trước mặt cậu với cái tên Sueko Marinokōji, một nữ sinh năm ba của một trường trung học nổi tiếng nào đó.

“Lần này cô lại vào cửa hàng đó để bảo vệ cho Aoi, có phải không? Tōjō lại yêu cầu cô làm việc này à?”

“Guh”

“Ahaha… đây hẳn lại là tác phẩm của Shungo đây mà”

Hikaru cười nhăn nhở và khẽ nói.

“Aoi thật là hào phóng trong lời khen của mình, nói rằng Sueko rất đứng đắn, chỉ bảo cho cô ấy mọi thứ và giúp đỡ cô ấy rất nhiều. Sueko cũng là người đã giúp Aoi khi cô ấy đánh đổ tách trà.”

“Cô là người đã dạy cho Aoi cách chữa lành vết thương bằng keo dán, dùng bã trà để làm thuốc trừ sâu và tất cả những thứu khác phải không?”

“Xin lỗi vì tôi không có tiền được chưa! Tất cả những điều đó đều là từ kinh nghiêm sống của tôi đấy!”

Sueko không còn quan tâm việc lớp ngụy trang của mình bị lộ nữa, cô hạ chiếc cặp của mình xuống, để lộ khuôn mặt mình và hét lên. Dù lớp trang điểm của cô ấy không còn quá đậm như khi còn là hàng xóm của Yū, nhưng thế này vẫn còn đậm chán so với người bình thường, và vẫn cực kỳ cầu kỳ.

“ Nói về chuyện này, ở tuổi cô mà còn dám tự xưng là một học sinh trung học sao? Cô không biết xấu hổ à?”

“Hỏi tuổi một người phụ nữ trực tiếp như vậy, không phải cậu quá thô lỗ ư? Tôi mới chỉ ra trường từ N năm trước thôi.”

“Thế cô không thấy ngượng khi bịa ra một cái tên nghe lố bịch như Sueko Marinokōji sao?”

“Dù sao thì Sueko cũng là tên thật của tôi.”

“Tên thật của cô!? Nó chẳng hợp với cô chút nào cả!”

“Phải, tôi biết điều đó chứ. Tôi là đứa ít tuổi nhất trong gia đình 4 chị em của mình, thế nên nếu cậu có vấn đề gì thì cứ đến mà phàn nàn với bố mẹ tôi, những người đã đặt cho tôi cái tên Sueko để gọi cho tiện nhé!”

“Vậy ra Sueko là con út trong một gia đình 4 chị em. Chuyện này nghe giống hệt như câu chuyện của Amy trong truyện “Những phụ nữ nhỏ bé”[2],chị ấy là người xinh nhất trong số họ, và cuối cùng đã được gả cho một gia đình giàu có.”

Hikaru reo lên trong sự thích thú

Mất một lúc sau tràng la hét vừa nãy, Koremitsu khẽ nói với một thái độ thờ ơ.

“Nói cách khác, cô lấy cái khay để che đi khuôn mặt của mình, và giả vờ như là một người trong giới thượng lưu. Tất cả những việc này là vì nếu tôi nhận ra cô, mọi chuyện sẽ trở nên tồi tệ, có phải không?”

Và thế là, suy nghĩ  của Koremitsu về việc Sueko là người có khả năng là Hoa Nghệ Tây nhất đã tan thành mây khói.

Sueko bất ngờ cúi người xuống, cầu xin,

“Dù sao đi nữa, cậu có thể giữ bí mật việc này với Aoi được không? Hiển nhiên, xin hãy giữ bí mật với cả cậu chủ Tōjō nữa. Nếu không, tiền lương của tôi sẽ…”

Và rồi cô ta nói với một vẻ mặt lẳng lơ, cố tỏ ra thật gợi cảm,

“Này? Thế cậu có làm không? Nếu cậu có thể giữ bí mật chuyện này, onee-san này sẽ làm một vài việc để cậu cảm thấy thích thú.”

“Không, cảm ơn”

“Cái câu trả lời ngay lập tức đó là sao!? Và sao cậu lại mang cái ánh mắt bực tức như muốn nói “geh!” trên mặt vậy!?”

“Chị ấy nói đúng đấy, Koremitsu ạ. Chẳng mấy khi một người phụ nữ lại có thể đưa ra một lời mời như vậy. Như thế là quá thô lỗ đấy. Kể cả khi chị ấy không phải là mẫu người cậu ưa thích, cậu cũng nên nhận lời một lần cho biết”

“Im đi, kẻ dâm đãng kia!”

“Kẻ dâm đãng!? Dù gì thì tôi cũng là một người phụ nữ đấy! À, tôi bị muộn mất thôi. Lương của tôi – cậu có nghe không? Nếu cậu mà để lộ chuyện này ra, tôi sẽ đổ đầy súp nóng vào mồm cậu đấy!”

Sueko vội vã chạy đi.

“À, Sueko. Váy của chị được gập lên kìa. Việc chị ăn mặc như một tiểu thư thật là hiếm thấy.”

Hikaru khẽ nói với giọng đượm buồn.

“Ê, Hikaru. Cậu đã biết về cô ta trước khi việc này xảy ra phải không?”

“Ơ!”

Vai Hikaru nảy lên vì ngạc nhiên.

“Chẳng trách sao cậu không hoàn toàn đồng ý với tớ lúc tớ nói cô ấy có khả năng.”

“Thế-thế à…? Nếu là thế, thì chắc là do tớ đang cảm thấy không được khỏe do bị thiếu ngủ thôi. Chà, tớ chóng mặt quá đi mất.”

“Cậu nói chóng mặt là thế nào hả! Dừng ngay cái màn diễn kịch rẻ tiền ấy đi! Sao cậu không nói cho tớ biết cô ta là bà chị sống ở cạnh nhà Yū chứ!?”

Hikaru nở nụ cười gượng gạo dù đang bị Koremitsu trừng trừng nhìn vào, cậu nói,

“Nhưng chẳng phải Sueko vẫn đi ngang như cua và lấy khay trà để che khuôn mặt mình, làm hết cách để cậu không chú ý đến chị ấy sao? Mặt chị ấy trông đỏ như hoa Mỏ hạc sao. Nếu chỉ vì mấy lời của tớ mà những nỗ lực của chị ấy đổ xuống sông xuống bể hết thì tội cho chị ấy quá. Cậu thấy đấy, tớ là đồng minh với các cô gái mà.”

“Thôi đừng đùa tớ nữa đi, tên khốn lăng nhăng kia. Toàn nói mấy thứ kiểu như bà chị nhà bên giống như bông Mỏ hạc màu đỏ thôi.”

“A, Koremitsu! Cậu có điện thoại kìa.”

“Đừng có mà đánh trống lảng! À, mà đúng là nó đang kêu thật. ”

Chiếc di động trong tay cậu đang rung lên.

Trái tim cậu giật nảy lên khi trông thấy tên người gửi.

“Này, đấy là tin nhắn từ Hoa Nghệ Tây.”

“Eh?”

Sau khi mở tin nhắn, cả Koremitsu và Hikaru cùng nhìn từng dòng trong màn hình __

“Tôi đã chịu đựng việc cậu coi tôi như một con ngốc quá đủ rồi.

Cậu chưa bao giờ có dự định muốn gặp tôi, có phải không, hả Sao Bắc Cực?

Nói chuyện tán tỉnh với những cô gái khác ngay trước mặt tôi.

Ấn tượng của tôi về cậu đã bị hủy hoại hoàn toàn rồi.”

“Ặc, cô ấy tức lên rồi đây. Nói về chuyện này, ý cô ấy nói “tán tỉnh các cô gái khác” là sao? Tớ làm thế trong cửa hàng lúc nào?”

“…Vậy là cậu không ý thức chút nào về việc đó sao. Thôi được rồi, tớ sẽ nói về chuyện này sau. Vẫn còn  một vài thông tin ở phần sau tin nhắn kìa.”

Nghe Hikaru nói vậy, Koremitsu kéo màn hình xuống dưới.

“Tôi sẽ không có hứa hẹn gì với cậu nữa, cậu Sao Bắc Cực.

Tôi không muốn cậu gửi cho tôi thêm một tin nhắn nào nữa, và tôi sẽ ban nick cậu khỏi trang blog của tôi.”

“Ặc, tớ phải làm gì bây giờ. Về phía cô ấy thì cô ấy từ chối tớ thẳng thừng rồi”

“Chuyện này chẳng thể tránh được khi đủ những cô gái xinh đẹp quyến rũ cứ xuất hiện trước mặt cậu hết người này đến người khác. Mà thôi, đọc nốt đi.”

“Cô ấy vẫn chưa phàn nàn xong à?”

“Nhưng trước đó, tôi muốn gặp cậu lần cuối cùng, vì tôi muốn tát cậu một cú thật đau.

Chính hôm nay, cậu sẽ bị Hoa Nghệ Tây này cho ăn một tát và rồi sẽ bị ném thẳng ra đảo

Sau việc đó, mọi thứ sẽ kết thúc.”

“Haaaaa!? Cô ấy nói gì ở đây thế này!? Sao tớ lại phải ăn tát cơ chứ!?”

“Việc này thật là tuyệt vời, Koremitsu ạ!”

“Tuyệt ở chỗ nào cơ chứ!?”

Trong khi Koremitsu vẫn còn nắm chặt điện thoại, khuôn mặt và ánh mắt của Hikaru bừng sáng lên,

“Như thế nghĩa là Hồng Hoa sẽ xuất hiện, có phải không?”

Koremitsu hiểu ra

“Đúng thế thật! Nếu Hoa Nghệ Tây muốn tát tớ, thế chẳng phải tớ có thể gặp cô ấy sao?”

Bầu không khí buồn chán ngay tức khắc phấn chấn hẳn lên.

“Được rồi! Nếu cô xuất hiện bây giờ, tôi sẽ tóm cổ cô ngay.”

“…Như tớ nói khi nãy, đây không phải việc cảnh sát thẩm vấn tội phạm mà.”

Hikaru có vẻ hơi lo lắng.

Vẫn là quán hồng trà đó, vẫn cánh cửa ấy, và khi Koremitsu mở cánh cửa ra với tâm trạng hồi hộp hơn mọi ngày.

“Xin mời vào.”

Lời đầu tiên cậu nghe được tới từ Sueko, người đã bị lộ danh tính, đôi mắt cô ta như thể muốn nói,

“Nếu cậu dám nói ra chuyện tôi là ai, tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho cậu.”

Cô ấy nở một nụ cười rẻ tiền, mời Koremitsu vào và dẫn cậu đến chỗ ngồi.

 Aoi đang đứng ở một góc cửa hàng, đầu cô hơi cúi xuống khi nở một nụ cười thật tươi.

(Tuyệt quá, hôm nay cô ấy có vẻ hoạt bát.)

Koremitsu bèn đáp lại bằng cái gật đầu cảm ơn. Trông thấy thế, trong lòng Aoi trào dâng niềm hạnh phúc, một nụ cười bừng sáng trên môi cô.

Bên cạnh cậu, Hikaru cũng mỉm cười lặng lẽ.

(Nói về chuyện này, hình như Aoi rất kính trọng Sueko. Nếu cô ấy biết Sueko được Tōjō thuê làm vệ sĩ, mình đoán cô ấy hẳn sẽ sốc nặng lắm.)

Vì Aoi, sẽ tốt hơn nếu cậu không nói ra chuyện này…

Sau khi gọi đồ uống, cậu nhìn xung quanh cửa hàng.

Một vị khách ngồi gần cửa sổ với tấm rèm rủ xuống, vừa đọc báo vừa lấy khăn lau mặt; nhóm mấy cô nữ sinh trung học ngồi giữa quán, nói chuyện với nhau. Ở góc quán là một cô gái đang lật từng trang của cuốn tiểu thuyết bỏ túi, hướng ánh nhìn u ám lên–

Cô gái mà Hikaru gọi là Bạc Hà ngẩng đầu lên, nhìn trừng trừng vè hướng của Koremitsu.

(Có phải cô ấy là…)

Với Koremitsu, cô gái này chính là người đứng thứ hai trong danh sách nghi ngờ của cậu, ngay sau Sueko.

Xét theo tuổi của cô ấy, có vẻ như cô ấy là một nữ sinh trung học. 

Cô ấy đã ngồi đọc sách một mình trong suốt những ngày vừa rồi, và thỉnh thoảng lại nhòm Koremitsu như đang theo dõi cậu hay gì đó.

(Có phải cô ấy không nhỉ?)

Hoa Nghệ Tây?

Đôi mắt lạnh lùng, không có một chút ấm áp cảm thông nào trong đó, như thể trả lời câu hỏi của Koremitsu, “chính là tôi”. Koremitsu nuốt nước bọt, đứng lên, và định bước tới nói chuyện với cô ta.

“Sao Bắc Cực phải không?”

Một giọng nói vang lên phía sau cậu.

“Eh? Phải, tôi đây.”

Vào khoảnh khắc Koremitsu quay đầu lại, một âm thanh lớn phát ra bên má phải cậu.

Cú va chạm ghê gớm này cuốn phăng cả khuôn mặt lẫn tâm trí cậu đi, và có vẻ như cổ của cậu như thể vừa bị bẻ đi răng rắc.

Người đó tát cậu một cú trời giáng mà không một chút gì nhân nhượng.

Koremitsu ngã nhào khỏi ghế, dập mông xuống trong một tư thế không lấy gì tốt đẹp.

“Cái-cái gì?”

Hai má Koremitsu vẫn còn đang nóng bừng, run lên vì cơn đau.

Dường như đã có thứ gì đó vỡ ra, và cậu hoàn toàn có thể cảm thấy vị của máu trong miệng mình.

Mọi ánh nhìn trong cửa hàng đều dán vào Koremitsu, và chính Aoi hình như cũng phải ngăn bản thân mình khỏi hét lên khi cô lấy cả hai bàn tay bịt miệng lại. Sueko ở phía sau cô ấy, nắm lấy hai vai cô, giữ cho Aoi bình tĩnh

“Koremitsu, cậu không sao chứ?”

Hikaru kinh hãi đứng một bên chăm chú nhìn Koremitsu, la lên vì sốc.  

Có vẻ như mặt cậu đã sưng phồng lên.

Koremitsu thất thần mất một lúc khi cậu bị đánh ngã xuống sàn, và khi mà cuối cùng cậu cũng hồi tỉnh lại, cậu vẫn nằm trên sàn và nhìn lên người  vừa đánh mình.

“Vậy ra cô là Hoa Nghệ Tây?”

Cậu miễn cưỡng hỏi.

“Đúng là thế đấy, cậu Sao Bắc Cực ạ.”

Đang nhìn xuống Koremitsu là một cô gái mặc một bộ áo dài thắt ngang lưng và một chiếc quần soóc bằng vải bò, những màu sắc tươi sáng và ấn tượng giống như màu của Hoa Nghệ Tây.

(Cô ta là Hoa Nghệ Tây sao?)

Koremitsu nghiến răng khi vẫn nhìn lại. Cậu nghe thấy những tiếng xì xào “một cuộc chiến harem nữa à?”, nhưng có vẻ như mọi người ở đây đều đã quá quen với mấy vụ cãi lộn thế này, họ giả vờ như chưa thấy gì.

“Dù chúng ta cuối cùng cũng gặp nhau, chuyện này thật quá tệ. Đây chính là kết thúc cho cậu đấy. Tôi sẽ không nhận bất kỳ một tin nhắn nào từ địa chỉ của cậu nữa đâu”

Cô ta nói rõ ràng và dằn từng chữ, trông cô tỏa sáng như một đóa hoa tím tắm mình trong ánh nắng.

Đôi bông tai to lủng lẳng và sợi dây chuyền trên ngực đung đưa đầy quyến rũ, và trên cánh tay nhỏ nhắn của cô ấy là một chiếc vòng bạc kêu lanh canh.

Koremitsu phân vân không biết trông cô gái này giống ai, và cậu nhớ ra Honoka.

Ngoại hình đáng ngạc nhiên, vẻ mặt cau có, và vùng eo mảnh mai làm cậu nghĩ như vậy.

(Cái cảm giác kỳ lạ này là sao nhỉ? Có vẻ không đúng lắm thì phải?)

Liệu cô ta có phải là Hoa Nghệ Tây mà Hikaru nói đến không?

“Giờ thì xin vĩnh biệt. Trên mạng cậu không phải là một con người quá tệ, nhưng trong đời thực thì tôi chẳng thể gọi cậu là gì khác ngoài một kẻ tầm thường.”

Mái tóc dài bóng loáng đúng đưa trong không khí, và Hoa Nghệ Tây quay đầu ra về.

Mấy cô nữ sinh trung học thở dài một tiếng, giống như vừa được chứng kiến một đoạn kết phi thường trong một cảnh phim tình cảm vậy.

“Này –“

Nếu cô ấy bỏ đi như vậy, nhiệm vụ của Koremitsu như người đại diện cho Hikaru sẽ chẳng thể hoàn thành được.

Và cái ngày Hikaru có thể lên thiên đường sẽ càng trở nên xa vời hơn.

Hơn nữa, Koremitsu cũng thấy phân vân về cảm giác kỳ là trong tim mình, và cậu vẫn chưa muốn ngừng suy nghĩ về nó.

Rõ ràng là có gì đó không đúng mà!

Dường như có một sai sót nhỏ, khó lòng phát hiện đang ẩn giấu ở đay.

Nếu cậu có thể hiểu được lập luận đằng sau những suy nghĩ này –

Những giọt mồ hôi chảy tràn trên trán, chảy cả vào mắt của Koremitsu khiến tầm nhìn của cậu như mờ đi. Và rồi, vì lý do nào đó, khuôn mặt của cô lớp trưởng tóc tết ba bím cùng giọt nước mắt cô đơn chảy xuống dưới má cô ấy hiện lên trước mắt cậu.

Ngay lúc đó,

Giữa không khí căng thẳng này, giọng của Hikaru bao trùm lên khắp không gian.

“Thật là lạ khi nghe những lời này từ miệng một người như cậu. Tôi còn chưa bao giờ được gặp Hồng hoa trước đây.”

Hikaru nghiêm nghị nhìn vào lưng của Hoa Nghệ Tây, mái tóc mềm mại của cậu được ánh nắng chiếu vào, trở nên lấp lánh, khuôn mặt của cậu bừng lên như một thiên thần ánh sáng.

Trong cơn mê sảng, Koremitsu hét lên,

“Tôi vẫn còn chưa gặp được Hoa Nghệ Tây!”

Hoa Nghệ Tây dừng những bước chân tao nhã của mình lại.

Cô vẫn quay lưng về phía Koremitsu và không nói gì cả.

Hikaru tiếp tục nói với một giọng điềm tĩnh.

“Cậu có thể là Hoa Nghệ Tây, nhưng Hồng Hoa mà tôi đã gửi tin nhắn qua lại chắc chắn không phải là cậu.” 

“Cậu là Hoa Nghệ Tây, nhưng cũng chẳng phải là Hoa Nghệ Tây. Ít nhất thì Hồng Hoa mà Sao Bắc Cực đã gửi tin nhắn đến và nhận lại hồi âm không phải là cậu !” 

Những lời Hikaru nói tràn ngập trong tim của Koremitsu.

Những suy nghĩ rời rạc của Koremitsu dần dần được ráp lại với nhau, tạo ra một giả thuyết xác thực.

Hikaru v5 237

Khi cậu hiểu ra phần lớn diễn biến của việc này, Koremitsu cảm thấy trái tim mình như đang rên lên vì đau đớn, cậu bèn dỏng tai lên, tập trung hết sức mình và lắng nghe những lời từ Hikaru.

“Trên mạng, Hoa Nghệ Tây là một tiểu thư giàu có luôn vui vẻ, có chút gì đó vô tư lự. Cô ấy rất nổi tiếng trong hội con trai. Thế nhưng ngoài đời thực, liệu Hoa Nghệ Tây có giống như thế không?”

“Hoa Nghệ Tây tự nhận là một con người vui vẻ, có đôi chút vụng về và hơi vô tư trên trang blog của cô ta, cô ta cũng khá nổi tiếng nữa. Vậy Hoa Nghệ Tây ngoài đời thực có phải con người như vậy không?”

Mái tóc dài suôn mượt kéo xuống che phủ tấm lưng cô ấy, và cô hơi run lên, có thể do cô hơi giật mình. Có lẽ cô ấy đang phân vân có nên quay lại không.

Chiếc vòng bạc trên cổ tay cô ấy vang lên một âm thanh nhẹ nhàng.

Mọi người trong quán có lẽ cho rằng Koremitsu chỉ đơn giản là đang tìm mọi cách giữ cô gái lại và giả vờ như không quan tâm.

Chỉ còn cô gái với nét mặt lạnh như băng ở góc cửa hàng, người đang ngồi đọc cuốn tiểu thuyết bỏ túi, là người duy nhất dừng những việc cô đang làm lại, và nhìn về chỗ của Koremitsu.

Và cả Aoi –

Cũng đang nhìn Koremitsu đầy lo lắng và bối rối.

Dù vậy, Hikaru vẫn không dừng lại.

“Cô ấy không biết mấy cậu McDonalds với KFC thực ra là tên của hãng McDonalds và gà rán Kentucky, không phải bởi vì cô ấy là một cô công chúa cấm cung chẳng biết gì về thế giới bên ngoài, mà vì cô ấy không có lấy một người bạn nào để đi chơi cùng sau giờ học hay trong kỳ nghỉ, đúng không? Lý do cô ấy không sử dụng trang sức, mà chỉ giữ chúng cẩn thận, là bởi chúng hoàn toàn không hợp với cô ấy, phải không? Bởi vì cô ấy sẽ thấy xấu hổ nếu đeo chúng lên người, đúng chứ?”

Tâm trí Koremitsu nhớ lại nét mặt cô độc của Michiru.

 _ Tớ luôn mơ ước rằng mình có thể được như Hono, nên tớ đã mua những món trang sức giống cậu ấy.

_ Cậu thấy đấy, chẳng phải Hono có một chiếc vòng lấp lánh trên tay cô ấy sao? Mỗi khi cô ấy tập thể dục, chiếc vòng ấy lại rung lên, ngân vang. Cô ấy thật xinh đẹp, thật tuyệt vời…

Nhưng sau cùng, cô ấy buồn bã kể chuyện món đồ không hợp với cô như thế nào.

_ Cuối cùng, tớ chỉ có thể ngắm nó và dùng nó làm móc di động thôi

Những lời của Michiru chứa đầy sự ngưỡng mộ mà cô ấy dành cho Honoka, chứa đầy ước muốn trở thành một người giống như Hono của cô ấy. Hình ảnh của lớp trưởng dần dần hòa vào câu chuyện về Hồng hoa trong khi nhớ về những điều Hikaru nói về người bạn trên mạng mình với đôi mắt sáng ngời. 

_ Quần áo của cô ấy là đồ được đặt làm, cô ấy thích sưu tầm đủ loại trang sức, và cực kỳ trân trọng chúng, tớ có thể thấy được việc đó từ trang blog của cô ấy. Thậm chí cô ấy còn đặt tên cho những đôi hoa tai và những chiếc vòng cổ của mình nữa.

_ Một lần khi Hồng hoa mua một chiếc trâm cài cô ấy thích từ một loạt những món trang sức làm từ đá mặt trời, và sau khi cô nghĩ thật nhiều về món trang sức đó mà không thể tìm ra được một cái tên phù hợp, cô ấy đã hỏi tớ, “Sao Bắc Cực à, cậu có thể giúp tớ được chứ?”

_ Tớ đặt tên cho chiếc trâm đó là Mignon. Trong tiếng Pháp, nó có nghĩa là đáng yêu. Hồng hoa đã nói rằng khi cô đeo nó lên ngực, trông Mignon như đang mỉm cười, nhưng vì xấu hổ nên cô ấy không gửi bức ảnh nào cho tớ.

Món trang sức đó chỉ đơn thuần để ngắm nhìn mà thôi.

Hoa Nghệ Tây không có đủ can đảm để đeo nó lên người.

Vì một bộ đồ thông thường và giản dị sẽ hợp với con người của cô ấy hơn, và làm cô thực sự được thoải mái

Cũng giống như việc Michiru vẫn mặc đồng phục ngay cả khi cô ấy không phải đến trường _ 

“Chẳng phải Hồng Hoa ngoài đời thực là một con người bình thường, một cô gái mà các chàng trai chẳng đoái hoài đến sao? Ít nhất thì đấy chính là cô gái đã phần nào hiện lên trong trí tưởng tượng của tôi từ nhật ký trên blog.”

“Trong đời thực chẳng phải Hoa Nghệ Tây là một người chẳng chút cầu kỳ, không có gì nổi bật sao? Nếu tôi phải nói ra, cô ấy chắc chắn là loại người lúc nào cũng ngồi ở một góc trong lớp học và không thu hút sự chú ý của bất kỳ ai, có gì sai không?”

Hoa Nghệ Tây quay lại nhìn Koremitsu.

Cô ấy nhướng đôi mày lên vì tức giận, trừng trừng nhìn cậu bằng vẻ mặt đáng sợ. Thế nhưng, môi cô mím chặt, cô run lên vài lần, hơi thở của cô yếu ớt như con tàu sắp chìm.

Và đôi mắt cô ấy hơi đảo sang bên.

“Ngay sau khi chúng tôi thân nhau hơn một chút, cô ấy muốn tôi gọi cô ấy là Hồng hoa. Về việc này, Hồng hoa, trong tiếng Hà Lan, chính là hoa Rum, cũng được mọi người biết tới như “Hoa Nghệ Tây giả” trong tiếng Anh. Đúng thế, sự thật là Hồng hoa đã tự nhận mình là một bông hoa nghệ tây giả ngay từ đầu, khi cô ấy lập ra trang blog mang tên “Màu xanh hoàng hôn””

Trong những lời Hikaru nói có một vẻ đẹp khó lòng diễn tả.

Koremitsu đành dùng mọi cách để truyền đạt lại chân tướng mà Hikaru đang hướng cậu đến.

“Hoa Nghệ Tây muốn Sao Bắc Cực gọi cô ấy là “Hồng hoa” vì đấy là một cái tên đặc biệt. Cô ấy muốn Sao Bắc Cực gọi như thế là vì vậy. Nghe đây, Hồng hoa không phải là hoa Nghệ Tây, chỉ là hoa Nghệ Tây giả mà thôi!”

Saffron cắn chặt môi, rên rỉ.

Vẻ ngập ngừng hiện rõ trên đôi mắt cô.

Đôi bông tai của cô lúc lắc, và một lần nữa cô lại nhìn sang bên

“Nếu như thế, vậy thì Hoa Nghệ Tây thực sự là ai? Tôi luôn mường tượng ra đó là cô gái mà Hồng hoa luôn ngưỡng mộ, một cô gái xinh đẹp hợp với các món trang sức, và cũng giỏi giao tiếp với người khác nữa. Hiển nhiên, cậu, người đứng trước mặt tôi bây giờ, đúng là giống như vậy.” 

“Hồng hoa chỉ muốn giống như cô, có thể mặc những bộ quần áo hợp mốt và đeo những món trang sức thời thượng, nhưng cô ấy không làm được, phải không? Cô ấy muốn được như cậu, nhưng cô ấy không phải là cậu. Thế nên cô ấy đã muốn ít ra khi online, cũng sẽ được giống như cậu.”

_Tớ lúc nào cũng hy vọng mình sẽ được như Hono.

Michiru cũng đã nói những lời này.

Cho dù cô ấy không thể làm vậy ngoài đời, chắc hẳn cô ấy sẽ có thể trở thành người cô ngưỡng mộ trong thế giới ảo, khi mà không ai có thể biết được tên hay mặt của người khác.

Có lẽ cô gái đứng trước mặt cậu chính là Hoa Nghệ Tây.

Đó hẳn là những gì Hồng Hoa nghĩ.

“Hiển nhiên, cậu là hoa Nghệ Tây.”

“Với Hồng hoa, cậu là hoa Nghệ Tây.”

“Nhưng cùng lúc đó, cậu cũng chẳng phải là Hồng hoa.”

“Nhưng bông hoa Nghệ Tây mà Sao Bắc Cực quen biết không phải cậu, mà là Hồng hoa! Thêm nữa, cậu chưa bao giờ xuất hiện ở quán này suốt cả tuần vừa rồi! Nếu cậu tự gọi mình là hoa Nghệ Tây, như thế chẳng phải quá trơ trẽn sao!”

Dĩ nhiên, chẳng cách nào mà Koremitsu có thể không chú ý đến một cô gái nổi bật như thế này nếu cô ấy đến cửa hàng.

Hoa Nghệ Tây vẫn mím chặt môi, không nói một lời. Vẻ mặt nhăn nhó mà cô ấy mang lúc đầu vẫn còn đó, nhưng nó cũng dần giãn ra

Cô ấy nhìn sang bên vài lần, đôi mắt cô ngập ngừng vì mất bình tĩnh.

Hikaru tiến về hướng ấy trong khi ánh mặt trời chiếu xuống mái tóc của cậu.

“Vậy thì, Hoa Nghệ Tây thực sự đang ở đâu? Hẳn cô ấy đang lắng nghe cuộc trò chuyện của chúng ta, tôi tin là vậy.”

Hikaru bước những bước nhẹ nhàng không để lại dấu chân trên sàn, và Koremitsu chầm chậm bước theo cậu. Rồi cậu gọi to tên Hồng hoa, người đang lẩn trốn đâu đó trong quán.

“Này, Hồng hoa! Cậu đang nghe tôi nói, đúng không? Tốt hơn là xuất hiện ngay đi, hay phải để tôi kéo cậu ra đây?”

Hoa Nghệ Tây nhấc cánh tay xanh xao với chiếc vòng bạc lên, cố ngăn Koremitsu lại, nhưng không thành. “Ah!” cô ấy thét lên một tiếng yếu ớt

“Hồng hoa đặt tên cho những loài thực vật trồng trong nhà của mình, và gắn bó với cây cỏ như thể với gia đình mình. Cô ấy cũng biết rằng khi ánh mặt trời mùa hè chiếu xuống, những chiếc lá sẽ ngả màu. Đấy là lý do cô ấy sẽ kéo tấm rèm xuống để những cái cây không phải nhận quá nhiều ánh nắng”

“Tôi biết rằng cậu đặt tên cho những cái cây cậu thích, và luôn chăm sóc chúng cực kỳ cẩn thận. Cậu kéo rèm xuống để mấy cái cây không bị nắng chiếu quá nhiều.”

Bước chân của Koremitsu vang lên dồn dập.

Hikaru cũng chậm rãi bước đến chỗ ngồi gần cửa sổ.

Người ngồi ở đó là một vị khách đang đọc báo như thể chẳng có gì xảy ra.

“Đúng thế, cậu chính là Hồng hoa”

Ngón tay mảnh mai của Hikaru chỉ thẳng vào vị khách đang ngồi đọc báo ấy.

Và những tờ báo bị Koremitsu mạnh mẽ kéo ra.

“Cậu chính là “Hoa Nghệ Tây” mà Sao Bắc Cực đã đưa ra lời hứa hẹn, Hồng hoa ạ!”

Với một tiếng động thật nhẹ nhàng, tờ báo bị Koremitsu ném đi, bay phất phơ phía sau lưng cậu.

Eek! Cô gái ngồi cạnh chiếc bàn thét lên, run run thu mình lại phía trước cậu.

Mái tóc đen dài của cô được buộc túm ra sau, chiếc áo đan cộc tay cổ tròn được mặc cùng với chiếc khăn choàng giản dị trơn màu, không có hoa văn. Dưới lớp áo ấy là hai cánh tay dài và mảnh khảnh. 

Trên chiếc ghế cạnh chỗ cô gái ngồi là một chiếc ba lô cũ, còn trên bàn là một chiếc di động. Một chiếc trâm cài làm từ đá mặt trời màu cam được gắn với một chiếc móc điện thoại bằng bạc trông vô cùng lộng lẫy đang tỏa ánh sáng lấp lánh ra xung quanh. 

Đây chắc chắn là Mignon mà Hikaru đã đặt tên.

Koremitsu cầm chiếc trâm lên tay rồi nói,

“Đây là bằng chứng chứng tỏ cô là Hồng hoa!”

Ngay giây sau đó, cô gái cúi đầu xuống, cầm chiếc ba lô bên cạnh mình lên và ôm lấy nó, rồi đứng dậy luồn xuống dưới cánh tay của Koremitsu và chạy thoát đi mất.

Cô ấy cứ nhắm mắt mà chạy, chẳng quan tâm xem hình ảnh của mình tổn hại ra sao.

Eo cô gập xuống, phía dưới chổng lên. Mái tóc đung đưa trong không trung, đầu gục hẳn xuống ngực trong khi cô lao vút ra khỏi cửa hàng, trông cô như thể sẽ sẩy chân đến nơi. Chiếc khăn rơi xuống trong khi Hồng hoa đang chạy, nhưng cô cũng chẳng buồn nhặt lên, có lẽ do không còn tâm trí gì để nghĩ đến nó.

“Beni!”

Cô gái được gọi là Hoa Nghệ Tây hét lên.

“Thưa quý khách, xin trả -”

Ông bảo vệ cũng đã định gọi cô, nhưng Hồng hoa đã lao ra khỏi cửa.

“Chết tiệt.”

Koremitsu cho điện thoại của Hồng hoa vào trong túi mình, rút một tờ tiền từ trong túi ra rồi đập lên bàn để trả cho cả hai người họ, rồi đuổi theo cô gái kia.

“Akagi!”

Aoi gọi tên Koremitsu, nhưng cậu chẳng có chút thời gian để ngoái lại.

(Này, tại sao tự nhiên cô ta lại chạy đi thế chứ! Mình vẫn chưa nói hết những điều cần nói mà! Vẫn còn chưa truyền lại những lời của Hikaru nữa!)

Cậu đạp mạnh cánh cửa sang một bên và lao ra ngoài, nhìn quanh tìm cô gái.

Ngay khi đó, cậu thấy Hồng hoa với mái tóc được buộc lên, đang guồng thật nhanh chiếc xe đạp của mình.

“Cậu không thể thoát được đâu!”

Thế là cậu chạy bám theo cô ấy

“Koremitsu, cô ấy đang ngồi trên một chiếc xe đạp. Nếu cậu có chạy thì cũng chẳng thể nào đuổi kịp cô ấy đâu!”

Hikaru kêu lên.

“Tớ biết rồi!”

Koremitsu bắt đầu chạy lên những bậc đá dẫn tới khu trường cấp 3.

Cậu cứ chạy qua 3,4 bậc một, sải chân thật dài về phía trước, chân cậu như thể sắp gãy đến nơi. Ánh nắng chói chang như thiêu như đốt của mùa hè chiếu xuống lưng Koremitsu, áo cậu thấm đẫm mồ hôi, tim cậu đập lên dồn dập.

Sau khi lên đến gò cao, cậu đứng từ chỗ lan can và nhìn ra khu vực xung quanh. Cậu trông thấy Hồng hoa đang phóng đi ầm ầm, cơ thể cô rướn về phía trước, mái tóc chảy dài phía sau như đuôi ngựa.

“Ahh, không được rồi. Cô ấy đang chạy xa rồi kìa!”

Trong khi Hikaru còn đang nói với vẻ mặt nhăn nhó thì,

“Hãy để__”

Koremitsu đã leo lên trên thành lan can. Cậu nhảy xuống và hét lên,

“ĐỂ VIỆC NÀY LẠI CHO TỚỚỚ!!!!”

Mái tóc đỏ dựng đứng lên, và lông mày, trán, mặt của cậu như thể bị xé toạc ra trong làn gió

“Koremitsu!” Tiếng Hikaru gào lên thoảng qua tai Koremitsu.

Koremitsu hạ cánh ngay trước mặt Hồng hoa, người đang lao đi trên chiếc xe đạp.

Cậu cảm thấy một cơn đau khôn xiết ở đầu gối, nhưn vẫn cố để đứng thẳng dậy.

Chiếc xe đạp đang tăng tốc lao thẳng vào Koremitsu, và Hồng hoa run lên bên dưới mái tóc che đi khuôn mặt cô.

Koremitsu nghiến răng, nắm thật chặt ghi đông của chiếc xe đạp.

Cậu gồng mình lên, cọ mạnh đôi giày thể thao của mình lên mặt đường. Cậu nhìn chằm chằm về phía trước, nghiến răng như thể đang trong một cuộc thi với chính chiếc xe đạp, và sau khi vận hết sức mình, cậu đã dừng được chiếc xe lại.

“Ch-ch-chu-ch-chu-chuyện gì đang xảy ra thế này…~~!? Làm thế nào mà cậu~~~~!?"

Những hành động liều lĩnh của Koremitsu, cộng thêm vẻ ngoài hoang dại trông như thú ăn thịt người của cậu, làm giọng của Hồng hoa lạc đi vì sợ, tiếng cô nghe gần như nức nở. Mái tóc dài sau lưng cô ấy bị rối, những lọn tóc rũ rượi vương lên mặt cô gái nhiều đến nỗi Koremitsu không nhận ra được đâu là phía trước mặt cô. Đôi cánh tay mảnh khảnh của Hồng hoa run lên cầm cập. 

Koremitsu nắm lấy ghi đông xe, nhìn Hồng hoa đầy nghiêm túc rồi nói,

“Tôi chỉ là người đại diện của Sao Bắc Cực thôi!  Tôi ở đây để nói với cậu vài lời của cậu ấy!”

Hồng hoa lắp bắp từ dưới mái tóc của mình,

“Đại-đại diện…!? Cậu không phải là Sao Bắc Cực sao?”

“Phải, đúng là như thế.”

“Vậy ra cậu không phải là…Sao Bắc Cực”

Dường như Hồng hoa đang thì thầm gì đó với chính bản thân mình, có vẻ như cô thấy nhẹ lòng vì tên quái vật phía trước mặt mình không phải là Sao Bắc Cực.

Nhưng ngay lập tức những giọt nước mắt chảy tràn xuống dưới mặt cô.

“Thế thì vì cớ gì mà Sao Bắc Cực lại không tự mình xuất hiện –!?

Và rồi cô òa khóc,

“Cậu ta đã qua đời rồi.”

“!”

Koremitsu không biết nét mặt ẩn dưới lớp tóc dày của cô ấy hiện giờ trông ra sao. Thế nhưng có vẻ như cô ấy đã phải nhận một cú sốc cực kỳ lớn.

“Cậu nói dối…”

Hồng hoa khẽ nói với giọng khàn khàn

“Đấy là sự thật. Cậu ta bị ngã xuống sông và đi đến một nơi - ờ tôi đoán chắc là sẽ tốt hơn nếu không nói ra cậu ấy đã đến đâu. Dù sao đi nữa, cậu ấy đã mất  rồi. Đó là lý do vì sao cậu ấy không thể đến đây.”

“…Koremitsu, lời giải thích ấy có hơi đường đột quá với cô ấy không…?”

Hikaru thì thầm vời vẻ không vui bên cạnh cậu,

“Cậu thấy đấy, Hồng hoa sợ đến mức chẳng thể nói được lời nào, phải không?”

(Thế bây giờ cậu muốn tớ nói sao? Rằng cậu đã trở thành một con ma đang lơ lửng bên cạnh tớ ngay tại đây à? Cái đấy mới làm cho cô ta sợ đấy.)

Koremitsu làu bàu trong tim mình.

Lúc này, Hồng hoa bước xuống chiếc xe đạp của mình và quỳ xuống đất.

“Geh!”

Đôi vai cô yếu ớt sụp xuống, cô cúi thấp đầu xuống đến mức tưởng như chạm vào mặt đường, sụt sùi nức nở.

“R-r-ra là thế sao? Vậy ra Sao Bắc Cực đã qua đời chỉ một thời gian ngắn sau khi cậu ấy hứa hẹn với tôi ư? Vậy ra nếu tôi muốn gặp Sao Bắc Cực…tôi cũng không thể nào gặp được ư ?”

(Ôi, thôi đừng khóc nữa mà!)

Koremitsu gần như chẳng biết làm gì trước giọt nước mắt của những người phụ nữ, cậu dần trở nên bối rối.

Thêm vào đó, hai người họ còn đang ở ngay giữa đường.

Nếu có một người qua đường nào quanh đây, Koremitsu hẳn sẽ bị coi là người xấu.

(Tớ phải làm gì đây? Tớ phải làm gì bây giờ đây, hả Hikaru!?)

Cậu nhìn xung quanh; nhưng chẳng thấy Hikaru đâu.

Khi cậu nhìn lại, Hikaru đã bay đến chỗ Hồng hoa, quỳ xuống bằng một chân, nhìn cô ấy bằng ánh mắt hiền từ tràn ngập yêu thương.

“Này, xin đừng quá đau buồn vì tôi như vậy. Cuối cùng chúng ta cũng đã được gặp mặt nhau; nào, hãy đến đây, ngẩng đầu cậu lên và cho tôi thấy khuôn mặt đáng yêu của cậu đi.”

Hikaru ngọt ngào nói

(Cậu ~~ tên xấu tính kia!!!!)

Koremitsu suýt thì ngất.

“Ồ, mái tóc của cậu thật óng ả và xinh đẹp. Nó giống như một tấm mành làm từ tre ngăn cách giữa tôi và cậu vậy. Cứ như thế thì tôi sẽ chẳng thể nào được trông thấy mặt cậu đâu.”

Đôi lông mày của Hikaru rủ xuống đầy thành khẩn.

(Vậy ra những gì cậu muốn làm chỉ là nhìn mặt cô ta sao?)

Tất nhiên, sau khi đã tốn nhiều công sức đến thế, Koremitsu cũng rất tò mò về khuôn mặt ẩn dưới mái tóc đen kia. Thế nhưng, trên hết, cậu muốn giải quyết cái vạt áo đang  quệt vào mặt đường và những giọt nước mắt lã chã rơi kia trước.

“Uuu. –nhưng…chắc sẽ tốt hơn nếu chúng tôi không gặp nhau.”

Hồng hoa sụt sùi cố nói hết câu.

“B-bởi vì… nếu chúng tôi gặp nhau thật sự, Sao Bắc Cực ắt hẳn sẽ vô cùng thất vọng.”

Giọng Hồng hoa vỡ ra trong cảm xúc của mình, cô lại sụt sùi khóc nức nở. Vẻ mặt của Hikaru cũng trở nên buồn bã.

Koremitsu cũng chẳng thể im lặng lâu hơn, cậu vội vàng nói,

“Tại sao cậu không muốn Sao Bắc Cực gặp cậu thế?”

“Bởi vì tôi là một cô gái xấu xí!”

Cô cương quyết nói, và rồi lại òa khóc tiếp.

“T-tính cách của tôi có phần hơi u ám, tôi luôn phải dùng khăn tay lau mặt, vì giống như người già, mỗi khi tôi trở nên lo lắng, hay khi tôi hoảng sợ, m-mũi tôi sẽ lại nóng lên – tôi cũng không biết nó có đỏ lên hay không, nên tôi phải dùng khăn lạnh để làm mát nó… v-và như cậu đã nói trước đó, ngoài đời thực tôi luôn luôn ở một mình nơi góc lớp, vì mặt tôi trông kỳ dị quá, nên người khác ai cũng trêu chọc tôi cả…tôi còn chẳng thể nói được câu nào. Tôi chưa bao giờ được ai mời đi chơi, cho dù đó là đi ăn ở McDonalds hay KFC. Về mấy món trang sức cũng như vậy; tôi đã dùng hết khoản tiền tiết kiệm của nửa năm, nhưng tôi chưa bao giờ đeo nó lên vì trông thế xấu hổ lắm…đấy là lý do vì sao tôi chán ghét sự bi quan của bản thân mình, đến mức tôi không muốn người khác trông thấy mặt mình…lý do vì sao tôi khoác lên mình chiếc mặt nạ của bông Hoa Nghệ Tây nổi bật và trở thành một bông Nghệ Tây giả --!!”  

“…Hãy thôi nói về chuyện cậu có nên để người khác thấy mặt mình hay không đi.”

Koremitsu buồn bã nói.

Từ lúc sinh ra đến giờ, cậu đã làm biết bao người xung quanh phát sợ, tất cả chỉ vì vẻ mặt của cậu, cậu còn chẳng có lấy một người bạn nào. Thế nhưng cậu không bao giờ được lấy việc này làm lý do, đó là điều mà dì Koharu đã dạy cậu.

Koremitsu đã nằm lòng lời dạy của Koharu, và trải qua hành trình gian khổ trong 16 năm cuộc đời.

“B-bởi vì tôi th-th-thực sự không thể để ai khác thấy mặt mình, vì tôi thực sự quá xấu. Mũi t-tôi trông cũng kỳ quặc nữa.”

Từng dòng nước mắt lăn xuống chiếc áo màu nâu, và vệt nước mắt ngày càng mở rộng ra. Đôi bờ vai của Hồng hoa trở nên ủ rũ, mái tóc phủ xuống mặt cô trở nên dày hơn

Hikaru chăm chú nhìn với ánh mắt bi quan.

Koremitsu dựng chiếc xe đạp lại và quỳ xuống bên cạnh Hikaru.

Rồi cậu vươn đôi tay ra, vén mái tóc Hồng hoa lên như kéo một tấm màn che.

“Không phải như thế đâu.”

Koremitsu nói,

“!”

Và rồi cậu chẳng nói thêm được lời nào.

(Đ-đây là…!?)

Một cô gái xấu xí !? Chắc chắn là không phải. Nhưng, nó bình thường mà! Cậu cũng chẳng thể nói thế được. Những từ ngữ như kẹt lại trong họng cậu.

Đầu tiên, cô ấy có một khuôn mặt thon dài.

Và một cái trán rộng.

Với cặp mắt hơi sâu.

Đôi môi cô tỏa ra một chút phong thái của thời Heian – đến đây, mọi thứ đều ổn cả.

Thế nhưng vấn đề lớn nhất ở đây, lại là chiếc mũi lúc lắc ở ngay giữa mặt. Sống mũi cao nhưng phẳng bẹt, trông như vòi voi, và đầu mũi nhuốm màu đỏ, có lẽ do những cảm xúc dâng trào trong cô ấy.

Thông thường, khuôn mặt ửng đỏ của một cô gái vì một lý do nào đó sẽ khiến trái tim của bất kỳ ai loạn nhịp. Thế nhưng, nhịp đập chua chát này lại khác, nó giống như nhịp đập rộn lên của trái tim khi trông thấy một thứ gì đó hiếm gặp.

Cậu phải tả nó như thế nào đây, có một không hai? Không. Thú vị? Chắc chắn là không. Động vật quý hiếm -

(Thật không tốt chút nào!!!Tí nữa là mình thốt ra mấy từ đấy rồi!)

Đôi tay cậu đã vén mái tóc cô gái lên, và đôi mắt họ chằm chằm nhìn thẳng vào nhau. Nếu sự im lặng này càng kéo dài, tình thế sẽ càng lúc càng tệ đi cho đến đỉnh điểm của sự tuyệt vọng. Kể cả Koremitsu, người chẳng có chút hiểu biết gì về trái tim con gái, cũng có thể nhận ra điều này. 

Đôi mắt của Hồng hoa mở to do hành động thô bạo của Koremitsu, và mỗi một khắc trôi qua, cô lại cụp đôi mắt mình xuống, nhìn cậu với đôi mắt tràn trề thất vọng.

(Phải nhanh lên và nói điều gì thôi!? Kỳ quặc? Mới lạ? Không quen thuộc? Ngốc quá! Mấy câu đó có phải lời khen đâu cơ chứ!)

Ngay khi tình thế của cậu đang chuẩn bị rơi vào cảnh khó khăn nhất.

“Thế này thì sao chứ?Có gì không  dễ thương sao?”

Hikaru, đứng bên cạnh Koremitsu, thành thật nói

Koremitsu ngước nhìn lên và thấy Hikaru đang đăm đăm nhìn Hồng hoa với đôi mắt lấp lánh.

(D-dễ thương? Gã này thật là thẳng thắn quá đi!)

Khuôn mặt xinh đẹp của Hikaru ánh lên một ánh nhìn đầy thích thú. Cậu khép hờ đôi mắt trên khuôn mặt lôi cuốn của mình, đôi môi cậu hơi di chuyển, cậu bước một bước về trước.

“Cậu có nước da trắng, khuôn mặt nhỏ và một vầng trán thật cao. Đôi môi cậu chín mọng như cánh hoa mơ, làm tôi thực sự muốn chạm vào. Đặc biệt chiếc mũi đó là thứ mà tôi chưa thấy bao giờ đấy! Sao lại có một chiếc mũi đáng yêu đến thế nhỉ? Tôi thật không tài nào rời mắt khỏi nó được. Quả là làm người ta mê mẩn! Chiếc mũi của cậu đẹp quá đi.”

Hikaru có thể nói trôi chảy như nước những điều Koremitsu có muốn cũng chẳng thể nói ra được, điều này khiến cậu rùng mình.

Koremitsu hiểu rằng trong lời Hikaru chắc chắn không có lấy một từ giả dối. Đó là những lời nói từ tận đáy lòng cậu ấy.

Con người này thực lòng nghĩ rằng Hồng hoa là một cô gái dễ thương.

Trước hiện thực này, Koremitsu lại giật mình thêm lần nữa. Nhưng lần này là do xúc động.

(Vậy ra sau cùng thì cậu không phải chỉ là một tên hoàng tử harem chỉ biết tán gái thôi!)

Những bông hoa đều có sức hấp dẫn của riêng mình, dù đó là loài hoa nào đi nữa. Hiển nhiên khi Hikaru nói ra những lời này với một nụ cười, không thể nào có chuyện cậu nói dối được.

Lời thề sẽ luôn yêu thương tất cả các bông hoa của cậu ấy không mảy may lung lay.

(Hikaru, giờ đây trong mắt tớ cậu là người đẹp trai và tốt bụng nhất! Là người đàn ông của những người đàn ông! Cậu thực sự làm tớ phải kính trọng rồi!)

Koremitsu cần gửi lại những lời của Hikaru đến cho Hồng hoa.

Phải, cậu sẽ làm điều này.

(Nếu không, việc mình làm đại diện cho Hikaru chẳng phải là vô ích quá sao.)

“Rốt cục thì mặt t-t-tôi-tôi-tôi trông-trông-trông-trông kỳ dị lắm, có phải không?”

Hồng hoa đang run lên, chiếc mũi đỏ ửng của cô ấy cũng rung lên ầm ầm. Koremitsu ngả người ra trước mặt cô, cậu hét lên,

“Không phải thế! Cậu rất dễ thương! Chiếc mũi đó cũng vậy nữa!”

“HỞỞ!?”

Hồng hoa lùi người lại.

“Cậu thật sự rất dễ thương mà! Trên thế giới này chẳng có ai giống cậu cả! Cậu chính là người phụ nữ tuyệt vời nhất! Nếu Sao Bắc Cực vẫn còn sống, chắc chắn, chắc chắn cậu ta – sẽ nói điều đó! Cậu ta chắc chắn sẽ nói rằng cậu rất đáng yêu đấy!”

Từ mũi rồi đến mặt, trán, cổ đến tận sâu trong ánh mắt, tất cả trên khuôn mặt Hồng hoa đều đỏ ửng lên khi nghe những lời của Koremitsu.

“Khi những bông hoa Rum mới nở, chúng mang một sắc cam tươi sáng, và khi thời gian trôi đi, chúng dần nhuốm màu đỏ rực, giống như khuôn mặt cậu lúc này vậy, Hồng hoa ạ. Và rồi, khi cậu tách những hạt giống nhỏ bé của chúng ra, những hạt giống ấy có thể được dùng để chiết ra một loại dầu chất lượng cao thậm chí còn để làm ra mực viết nữa! Cậu cũng biết rằng người ta cũng lấy cánh hoa để chế thuốc nhuộm mà, phải không? Nó có thể nhuộm một tấm vải mang màu trắng tinh khôi thành màu cam nhẹ nhàng hay màu đỏ tươi rực rỡ, và thỉnh thoảng, nó còn có thể làm son môi cho phụ nữ nữa. Thêm nữa, hàng nghìn năm trước, người Ai Cập đã dùng thuốc nhuộm từ hoa Rum để nhuộm màu cho những bộ quần áo được mặc cho các xác ướp. Tình cảm và nhu cầu đối với hoa Rum đã tồn tại từ thời xa xưa ấy, và thậm chí ngay cả bây giờ, đấy vẫn là một loài hoa được biết đến rộng rãi trên toàn thế giới.”   

Hikaru nhẹ nhàng nói.

Những lời ấy, cùng với tình yêu của Hikaru đã được Koremitsu truyền đạt lại.

“Loài hoa Rum là một loài hoa tuyệt vời! Sao Bắc Cực đã từng nói rằng quần áo của xác ướp Ai Cập khi xưa được nhuộm bằng thuốc nhuộm làm từ hoa Rum, và loại thuốc nhuộm này giờ đã phổ biến trên toàn thế giới. Loài hoa ấy có thể được dùng để nhuộm vải, chiết ra dầu, và làm ra mực nữa. Đó là một loài hoa luôn được mong chờ, luôn được yêu thương!”

“Loài hoa Rum có rất nhiều tên gọi khác nhau, đây là minh chứng rõ ràng nhất cho sự phổ biến rộng rãi và đa năng của loài hoa này. Trong tiếng Nhật, nó được biết đến với cái tên Kureai, Safflower trong tiếng Anh, Carthame trong tiếng Pháp và Saffloer trong tiếng Hà Lan. Nó được gọi là hoa Nghệ Tây giả, nhưng đấy là bởi hai loài hoa có màu giống nhau, và đều được dùng để làm thuốc nhuộm thôi[3]. Chẳng có lấy một điểm nào kém hơn, và cả hai đều có sự hấp dẫn của riêng mình. Trong cuốn Vạn Diệp Tập[4], nó được ca tụng là hoa Suetsumuhana. Cái tên này cũng thật là tuyệt vời. Nguồn gốc của tên gọi Suetsumuhana có hai ý nghĩa. Thứ nhất là khi hái loài hoa này, bông hoa sẽ được ngắt từ cuống hoa; thứ hai là khi tách bông hoa ra, đầu cánh của hoa sẽ bị lấy đi rồi hạ xuống. Tôi cũng cảm tháy cái tên Suetsumuhana này thật là đặc biệt. Nó làm tôi liên tưởng đến hình ảnh những cô gái đang vui vẻ hái những bông hoa giữa một cánh đồng hoa phủ đầy sương sớm vậy.”   

“Lý do mà hoa Rum có nhiều tên như vậy là bởi ai cũng biết đến loài hoa này, và ai cũng yêu nó cả. Trong số đó, có cả cái tên Kureai, nhưng Sao Bắc Cực vẫn yêu thích cái tên “Suetsumuhana” nhất, bởi cậu ấy nói rằng nó làm cậu ấy như trông thấy cảnh mọi người đang vui vẻ hái rất nhiều những bông hoa mang sắc cam ấy.”

“Suetsumuhana…”

“Đúng thế, người ta đặt cho nó cái tên này bởi vì hoa Rum phải được hái từ cuống gắn với thân hoa. Cậu ta đã từng nói như thế.”

Hồng hoa nở nụ cười trong khi những giọt nước mắt vẫn còn đọng lại trên mặt cô.

“Tuyệt quá…tôi không ngờ rằng Sao Bắc Cực lại có thể biết những điều như vậy. Hồng hoa, Suetsumuhana, Kureai. Cậu ấy đã biết tất cả những điều này về hoa Rum.”

Hikaru dùng tay chạm nhẹ vào mũi Hồng hoa như thể đang nâng niu vật gì đó dễ vỡ.

“Đúng thế, tôi biết cậu là một cô gái tuyệt vời, một đóa Suetsumuhana xinh đẹp cỡ nào mà.”

Hikaru nói ra những suy nghĩ của mình bằng một giọng ngọt ngào làm tan chảy bầu không khí xung quanh.

Đôi mắt trong vắt như pha lê, tràn ngập tình yêu của cậu nhìn cô chăm chú.

Cứ như vậy, trong mắt Koremitsu, khuôn mặt, đôi mắt nhỏ nhắn, đôi môi đầy đặn và cả mũi của cô nữa, cũng đều trở nên cực kỳ đáng yêu.

Bằng tất cả thành ý của mình, cậu tuyên bố chắc nịch,

“Đúng thế, Sao Bắc Cực biết tất cả những điều đó! Biết rằng cậu là một bông hoa Rum đẹp nhất!”

Đây chắc chắn là điều Hikaru muốn nói với cô.

Cậu ấy muốn gửi tình yêu chan chứa trong lòng trong những lời dịu dàng, tha thiết.

Tới đóa hoa sắp sửa héo tàn kia, để hồi sinh lại bông hoa ấy – tưới dòng nước mát cho hoa, để hoa đằm mình trong ánh mặt trời.

“Tôi yêu đóa hoa độc đáo và chân thật ấy rất nhiều. Tôi cũng yêu búp măng kia vì đã coi những cây nấm như là bạn mình. Tôi yêu cả cách Hồng hoa nghĩ đến McDonald hay KFC như những tên người nữa. Tôi thực sự cảm kích việc cậu đã dạy tôi làm trà thảo mộc hay hỗn hợp hương thơm khi tôi không ngủ được. Tôi yêu cách mà bông Hồng hoa đáng yêu ấy nói với tôi rằng ngoại hình không phải là vấn đề, rằng thứ cô ấy yêu là trái tim, là tâm hồn tôi. Tôi thực lòng yêu cậu. Tôi muốn được trực tiếp gặp mặt cậu và cảm ơn cậu trước khi nói lời vĩnh biệt. Tôi muốn cảm ơn cậu vì đã hồi âm lại những tin nhắn của tôi, vì đã luôn tốt bụng và dịu dàng với tôi, và tôi ước mình có thể nói rằng tôi thực sự yêu cậu vì cậu luôn là chính mình.”

“Sao Bắc Cực rất muốn đến gặp cậu để nói lời từ biệt. Thậm chí ngay cả giờ đây, cậu ấy vẫn biết ơn cậu khi đã trở thành người bạn đồng hành tin cậy của cậu ấy, đã đối xử dịu dàng với cậu ấy. Cậu ấy thực lòng yêu cậu vì chính bản thân cậu.”

Chiếc mũi đỏ của Hồng hoa run lên, nhăn lại, đôi mắt sáng và nhỏ của cô ngân ngấn nước, cô nói,

“Vậy ra Sao Bắc Cực biết rằng mình sẽ không sống lâu được nữa, và muốn gặp tôi một lần cuối cùng ư?

(Không ổn, mình mới nói rằng Hikaru ngã xuống sông và bị chìm, phải không nhỉ? Tại sao chuyện này giờ lại nghe như thể cậu ấy qua đời vì một căn bệnh nan y thế?)

Hikaru đã chia tay với những cô gái khác không phải bởi cậu biết rằng mình sẽ chết, mà vì cậu muốn hàn gắn mọi chuyện với Aoi.

“Vậy ra Sao Bắc Cực đã luôn dành tình cảm cho tôi như thế.”

Cô chẳng thể nói thêm được câu nào, chỉ còn lại những giọt nước mắt thổn thức.

Bên cạnh cô, Hikaru trông cũng như thể sắp òa khóc,

“Hồng hoa ạ, ngay bây giờ cậu có thể không trông thấy tôi, nhưng cậu thực sự là cô gái tuyệt vời mà tôi luôn tưởng tượng và hy vọng.

Và Hồng hoa nói,

“N-nếu tôi được gặp Sao Bắc Cực, chắc chắn tôi cũng sẽ yêu cậu ấy. Cho dù cậu ấy có là một kẻ tự giam mình trong bốn bức tường, một gã chẳng được ai thích, hay là một người chẳng được ai chấp nhận, tôi-tôi-tôi-tôi chắc chắn sẽ vẫn yêu cậu ấy.”

Hình như có hiểu nhầm gì đó ở đây, nhưng Koremitsu vẫn im lặng.

Hồng hoa cảm nhận tình yêu ngọt dịu từ Sao Bắc Cực, tình yêu của Hikaru trong khi cậu ấy ôm lấy đôi vai cô. Cho dù có nhầm lẫn gì đi nữa, những cảm xúc này vẫn là chân thật.

“À mà còn nữa, cậu để quên điện thoại này.”

Koremitsu rút chiếc điện thoại từ trong túi ra, nhưng sợi móc điện thoại đã đứt.

“Ặc!”

“Á”

Koremitsu và Hồng hoa kêu lên cùng lúc, và Hikaru cười lặng lẽ, khẽ thì thầm,

“Tôi nghĩ rằng Mignon đã muốn được phá vỡ rào cản này bằng phép màu của mình, để được Hồng hoa đeo lên ngực.”

Mặt Koremitsu nóng bừng lên khi cậu nhặt chiếc trâm cài bằng đá mặt trời màu cam bị rơi lên, và đặt nó trước ngực của Hồng hoa.

Hồng hoa cũng đang trấn tĩnh lại sự xấu hổ của mình khi để Koremitsu vụng về với chiếc trâm cài, mặt cô đỏ bừng lên, vô cùng căng thẳng.

“Tôi nghĩ Mignon cho rằng thế này tốt hơn.”

Sau khi lắng nghe những lời gọn lỏn của Koremitsu, Hồng hoa nhìn vào chiếc trâm trên ngực đầy tự hào,

“…Cảm ơn cậu”

Cô cười và nói.

Trước mắt Koremitsu, nụ cười ấy thật sự tươi tắn và xinh đẹp, và chắc chắn là rất đáng yêu.

(Sao vậy nhỉ? Cô gái này cũng dễ thương đấy chứ.)

“Dù sao thì, cậu có muốn một bức ảnh của Sao Bắc Cực không?”

Cậu cẩn thận hỏi thêm

Nếu Hồng hoa muốn, cậu có thể nhờ Tsuyako gửi một bức ảnh của Hikaru đến cho mình.

Trên thực tế, nếu Hồng hoa thấy ngoại hình của Hikaru, cô hẳn sẽ bị sốc và giật mình vì sự khác biệt giữa hình ảnh Sao Bắc Cực trong tưởng tượng của cô và trong đời thực khác nhau đến nhường nào.

Thế nhưng, Saffloer đơn giản chỉ lắc đầu, chiếc trâm cài trên người cô tỏa sáng như một vị thần mặt trời khi cô đáp,

“Tôi yêu Sao Bắc Cực đâu phải vì vẻ ngoài cậu ấy trông ra sao, mà vì bên trong tâm hồn cậu ấy như thế nào. Dù tôi có không được thấy mặt cậu ấy, thế cũng có sao đâu.”

Hikaru cười rạng rỡ, và Koremitsu cũng cảm thấy nhẹ nhõm trong lòng, cậu thì thầm,

“Tôi hiểu rồi.”

Một cơn gió nhè nhẹ thổi qua nơi họ ngồi, và chiếc trâm cài phản chiếu ánh mặt trời rực rỡ của mùa hè.

Hồng hoa ưỡn ngực lên, và dõng dạc nói,

“Với tôi, Sao Bắc Cực là chàng trai đáng yêu nhất thế giới này.”

----o0o----

Này, Koremitsu.

“Bông hoa” của tớ lần này có hơi khác biệt đôi chút, nhưng cô ấy vẫn thật dễ thương, một đóa hoa xinh đẹp mà ai cũng phải ngước nhìn, phải không?

Tớ thấy mình thật may mắn biết bao khi có thể tìm được bông hoa ấy giữa khu rừng Internet rộng lớn đến thế.

Lúc ấy, lại là một đêm mất ngủ nữa của tớ.

Việc có thể cảm nhận hơi ấm của một người con gái khác thật là tuyệt vời.

Nhưng đôi khi, vào nhũng đêm tớ dành thời gian trong phòng một mình, tớ lại phân vân liệu những đêm dài ấy có kéo dài vô tận.

Liệu tớ có bị rơi xuống địa ngục, bị giam cầm vĩnh viễn trong bóng tối không? Trái tim tớ đã run lên vì sợ.

Bí mật ẩn giấu trong lòng tớ đã bị tội lỗi vấy bẩn, và cho dù lý do có là gì đi nữa, tội lỗi ấy cũng sẽ không bao giờ được tha thứ. 

Tớ đã làm mọi cách để người khác không nhận ra, cố hết sức để che giấu nó, nhưng có lẽ tội lỗi này đã vươn ra từ chính con người tớ, giống như dòng nước đang  tràn vào con tàu bị vỡ kia vậy. Tớ không biết liệu có ai khác nhận ra việc đó không?

Trong những đêm dài với đầy những dằn vặt trong tim như thế, niềm an ủi duy nhất đối với tớ là trang blog của cô gái mà tớ đã tìm được khi lướt web.

Trên trang blog ấy là hàng loạt những bức ảnh về cây cỏ, những bông hoa nhỏ nhắn, những chiếc tách, những đồ trang sức, và cả những thứ khác nữa. Tất cả những vật ấy đều có tên riêng của mình, và tớ thấy lòng mình nhẹ nhõm khi biết rằng người chủ của chúng thực lòng trân trọng những vật này.

Tớ thử đọc nhật ký trên trang blog, và thấy những gì được viết trên đó thật đáng yêu. Không lâu sau, tớ đã để lại những bình luận trên đó theo một cách rất tự nhiên.

Và rồi, cô ấy đã trả lời tin nhắn của tớ, và chúng tớ dần dần đã trao đổi địa chỉ mail cho nhau.

Với tớ, việc giao tiếp với một cô gái bí ẩn, một người tớ không biết một chút gì về ngoại hình, tuổi tác hay thậm chí cả tên thật của cô ấy cũng là một trải nghiệm hoàn toàn mới mẻ, và cũng rất thú vị nữa.

Liệu cô gái ấy có thể là người thế nào được chứ? Tớ phân vân tự hỏi trong khi tìm cách tự trả lời.

Hiển nhiên, chắc chắn cô ấy là một cô gái hiền lành và nhút nhát, phần nào đó hơi bất cẩn, và có chút thiếu hiểu biết sự đời. Mỗi khi tớ đang chìm trong tuyệt vọng, cô ấy lại tìm mọi cách để làm tớ vui lên, tâm hồn cô ấy hẳn là rất dịu dàng.

Nhưng Koremitsu à,

Điều làm tớ ấn tượng nhất về cô gái ấy không phải sự dễ thương, lại càng không phải nét dịu dàng trong con người cô ấy, mà là những cái gai sắc nhọn mà tớ cảm nhận được từ cô ấy.

Những cái gai ẩn dưới tán lá của những cây hoa Rum.

Những cái gai ấy bình thường có vẻ mềm, nhưng chỉ cần vuốt nhẹ chúng một thời gian ngắn thôi, chắc chắn sẽ  có cảm giác như bị gai đâm vậy. Đây là một điểm mà hoa Nghệ Tây không có. 

Cô gái hồn nhiên vô tư ấy có thể đã hé lộ chút ít về con người thật của mình, và khi tớ tiếp tục nói chuyện với cô ấy dù giữa tớ và cô ấy là một bức màn ngăn dày đặc, phần nào đó tớ vẫn như nghe được chính nhịp tim đang đập bên trong mình.  

Thời khắc tớ cảm nhận được tình cảm mà tớ dành cho cô ấy trở nên dạt dào nhất là khi cô ấy nói với tớ “xin hãy gọi tôi là Hồng hoa”

Khi cô ấy giải thích rằng trong ngôn ngữ của màu xanh Hoàng hôn, Hoa Nghệ Tây nghĩa là Hồng hoa, tớ biết rằng điều đó không phải là sự thật.

Loài hoa được gọi là Hồng hoa thực chất là hoa Rum, một bông hoa Nghệ Tây giả.

Và bông hoa Rum giả ấy, loài hoa Suetsumuhana chỉ đang cố để trở nên giống như hoa Nghệ Tây mà thôi.

Khi tớ nhận ra điều này, tớ cảm thấy tình cảm của tớ với cô gái từ phía bên kia của tấm màn tăng dần lên, sống lưng tớ lạnh toát, tim tớ đập thình thịch, gần như nghẹt thở. Tớ đã đổ trước cô ấy từ đầu đến chân rồi.  

Sao? Cậu nói rằng tớ đã phải lòng một người con gái một cách quá dễ dàng ư?

Có phải ngay từ đầu tớ đã nhận ra cô gái đọc báo chính là Hoa Nghệ Tây?

Rằng tớ chỉ đang cười giả lả trước mặt cậu, thoải mái lượn qua lượn lại trong không khí trong khi cậu phải nhọc công phí sức tìm cô ấy một cách điên rồ sao?

Đ-đấy chỉ là hiểu nhầm thôi!

Kể cả tớ cũng không chắc chắn được về nhân dạng của cô ấy ngay lập tức được.

Nhiều nhất thì, tất cả những gì tớ có thể làm là tự hỏi liệu đấy có phải cô ấy không, và chỉ có thế thôi. Đâu phải tớ chỉ cười và nhìn cậu lóng ngóng không đâu!

Thế nhưng tớ thừa nhận rằng tớ muốn được cảm nhận những khoảnh khắc bình dị, nhẹ nhàng nhưng không kém phần ly kỳ hồi hộp

Với tớ, cô ấy đúng là một bí ẩn dịu dàng như thế.

Nhưng những cái gai nằm hơi sâu bên dưới những cánh hoa dịu dàng kia chắc chắn không mang lại một cơn đau tới xương tủy, mà là một cảm giác mơn man êm ái

Khi tớ nói chuyện với cô ấy trên mạng, tớ có thể được giải thoát khỏi lời nguyền của những đêm dài đang dần ăn mòn tớ.

Trong thâm tâm tớ tự hỏi về vẻ bề ngoài của bông hoa mà tớ vẫn còn chưa gặp, và với sự háo hức trong tâm, tớ đợi cho bình minh đến.

Chúng tớ liên kết với nhau không hcir bằng lời nói, mà cả trái tim và những bí mật của nhau nữa.

Khi tớ nhìn vào gương, tớ thấy bản thân mình thật đáng khinh. Mỗi khi tớ không ngủ được, tớ lại uống thuốc kháng sinh thay cho thuốc ngủ. Giữa đêm tối, tớ gieo mình xuống vực sâu, cầu nguyện trước Chúa, hy vọng Người có thể làm cho sự hiện diện của mình chấm dứt ngay lúc ấy. Thế nhưng bông hoa Suetsumuhana ấy đã nói với tớ thế này.

Rằng cô ấy thích con người bên trong của tớ

Vì đóa hoa Suetsumuhana xinh đẹp nhưng đầy bí ẩn ấy, được cùng với cậu, người bạn tốt nhất của tớ, nóng giận hay phiền lòng chuyện này chuyện nọ, cùng tìm kiếm cô ấy với nhau, đây chắc chắn là mùa hè tuyệt vời nhất của tớ.

Nó giống như cả hai chúng ta đang đi tìm một kho báu lớn vậy.

Hiện giờ tớ đang vô cùng thích thú, nhẹ nhõm và vui sướng khi được đồng hành cùng với người bạn đáng tin cậy là cậu.

Liệu việc tìm được đóa hoa như thế có tốt hơn là những gì mà tớ tưởng tượng ra không?

Chắc chắn, đóa hoa ấy sẽ còn trở nên hấp dẫn hơn trong tương lai sau này.

Và sau khi đã tận mắt chứng kiến rất nhiều loài hoa, tớ có thể kết luận rằng việc này chắc chắn sẽ xảy ra.

Những người con trai phải lòng cô ấy chắc chắn sẽ xuất hiện, không chỉ trên mạng, mà cả ngoài đời thực nữa.

Này, Koremitsu. Cho dù cô ấy không nhìn thấy tớ, một mối dây liên kết giữa chúng ta vẫn sẽ được duy trì.

Vào một ngày nào đó, một mầm cây sẽ đâm chồi, dần dần lớn lên giữa một vùng đất tươi sáng, đầy màu sắc ngoài kia.

Chúng ta được chữa lành, được cứu rỗi bởi mối dây liên kết ấy

Nếu một ngày tớ có phải rời khỏi thế giới này, chắc chắn mối liên kết ấy vẫn sẽ tồn tại

Cậu chắc chắn có thể nghe được tớ cho dù tớ có gọi cậu từ bờ bên kia của không gian vũ trụ.

Tớ đoán cuộc phiêu lưu nhỏ bé của chúng ta chắc hẳn sẽ mãi khắc sâu trong tim cậu

Tớ cho rằng khi tớ nhìn xuống Địa Cầu, trái tim tớ cũng sẽ hồi tưởng lại những câu chuyện đã xảy ra như vậy.

Có thể tớ sẽ cảm thấy có chút cô đơn, nhưng chắc chắn đây vẫn là những kỷ niệm tuyệt vời.

Nếu, ở một nơi cách xa đây hàng tỷ năm ánh sáng, tớ có thể kết nối tâm hồn với một người khác.

Nếu tớ vẫn có thể là bạn cậu dù tớ có phải rời khỏi Địa Cầu này.

Miễn là ở nơi ấy vẫn còn có những người bạn.

Chú thích:

  1. Tiếng Anh: Potpourri https://en.wikipedia.org/wiki/Potpourri
  2. Truyện Little Women, tiểu thuyết kinh điển của văn học Mỹ, tác giả Louisa May Alcott: https://en.wikipedia.org/wiki/Little_Women
  3. Hoa Nghệ Tây được dùng để làm ra Saffron. Giá Saffron thì cao (2000$/kg) nên dùng hoa Rum thay thế. Dù cả hai cùng dùng làm thuốc nhuộm được, nhưng Saffron đắt hơn vì có thể dùng làm gia vị hay thuốc chữa bệnh, và cũng khó kiếm hơn hoa Rum
  4. https://vi.wikipedia.org/wiki/V%E1%BA%A1n_di%E1%BB%87p_t%E1%BA%ADp

↑ Trở lại mục lục

Kết thúc: Mùa hè năm ấy, khi bí mật giữa đôi ta thành hìnhEdit

“Th-th-th-th-thật lòng xin lỗi cậu về việc này, Tayū à. Tớ bắt cậu làm người thế thân cho tớ, vậy mà cuối cùng tớ lại bỏ cậu mà chạy mất.”

Ngay sau khi nhận được lời nhắn gửi từ người bạn của Sao Bắc Cực, Beni gãi gãi đầu gửi ngay một tin nhắn đến cho bạn cô, Ayaka Tayū, hẹn gặp cô ở công viên ngay đằng sau cửa hàng,

“Tạ ơn trời. Ngay sau khi cậu chạy ra khỏi quán với cậu bạn có bộ mặt hung dữ kia, tất cả mọi sự chú ý ở đó đều dồn vào tớ hết. Nếu cậu nghĩ kỹ sẽ thấy việc đó thực sự đáng xấu hổ đấy.”

Tayū phồng má lên khi cô thốt ra những lời này, đôi mắt cô nhìn lên với vẻ bồn chồn,

“Nhưng, bỏ qua chuyện đó đi, tớ bị kéo đi mà chẳng biết chút gì về những việc đang diễn ra mà, đã thế thân phận mình là người đóng thế cũng đã bị lộ rồi. Mà nhân nói về việc này, Beni à, tớ chẳng biết một điều gì về việc cậu bạn ấy nói cả, từ việc cậu lập một trang blog đến việc đặt tên blog là Hoa Nghệ Tây. Chỉ đến khi tớ được cậu nhờ làm người đóng thế tớ mới biết tất cả những việc này…ờ, cậu có nghĩ rằng việc có một người bạn như tớ là phiền toái không, hả Beni?”

Bộ mặt thường ngày hớn hở như mặt trời của Tayū lúc này đang để lộ ra một vẻ yếu ớt hiếm thấy, và Beni đã thực sự sốc và cực kỳ lúng túng khi nghe cô ấy bộc lộ nỗi sợ bị coi là kẻ đáng ghét của mình.

“Ch-ch-ch-ch-chuyện hoàn toàn không phải như thế. Một con người xấu xí và tầm thường như tớ làm sao có thể so bì với cậu được, hả Beni. Tớ đã viết vài thư trên blog, giả làm một tiểu thư giàu có với tên gọi Hoa Nghệ Tây, và thậm chí còn bắt cậu làm người thế chân tớ nữa. Tớ nghĩ rằng tớ mới thực sự là người phiền toái với cậu.”

“Beni, cậu nói rằng cậu đang giả làm một tiểu thư, nhưng chẳng phải chính cậu là một tiểu thư đài các đó sao? Ngay từ khi còn ở vườn trẻ liên thông thì địa vị của cậu trong xã hội này đã hơn hẳn tớ rồi. Bố cậu trước đây từng là một người quyền quý, một nhạc công chơi nhạc cung đình Nhật, phải không? Cậu cũng sống trong một căn biệt thự rộng thế kia cơ mà. Còn tớ, tớ chỉ là một người bình thường chuyển vào trường này từ cấp 2, tớ nào sánh được với cậu! Việc này giống như ở thời Minh Trị khi mọi người cứ nói mãi về vai vế trong xã hội, tớ nói có đúng không?”

Lần này đến lượt Beni là người cảm thấy bối rối,

“Như-nhưng bố tớ đã mất lâu rồi, nên cái mác quý tộc giờ chỉ là hữu danh vô thực thôi. Tớ luôn nâng niu chiếc ba lô ông để lại vì tớ cần phải tằn tiện chi tiêu, và mặc dù nhà tớ đúng là to thật đấy, nhưng trong nhà có hàng đống những chỗ đổ nát sau bao nhiêu năm không sửa chữa gì rồi. À, có đôi lần nó còn bị dột nữa cơ – cậu đừng cả nghĩ về hoàn cảnh gia đình của chúng ta, Tayū ạ…chẳng phải cậu đã dễ dàng làm thân với những tiểu thư khác đấy sao?”

Sau khi nghe câu trả lời này, Tayū rụt rè đáp,

“Nhưng đấy là do cậu đã giúp tớ thôi mà. Tớ chỉ là con gái của một nhân viên làm ở một trung tâm quản lý dịch vụ, và tớ phải đến học một trường toàn các tiểu thư nhà giàu. Tớ sợ rằng mình sẽ lạc lõng khi đứng bên những người khác, rằng tớ chẳng thể nào kết bạn được với bất kỳ ai. Tớ cứ băn khoăn như thế mãi trong ngày đầu đến trường. Rồi, tớ thấy cậu cũng đang đọc một quyển sách giống hệt tớ, nên tớ đã nắm lấy cơ hội này.” 

_Quyển sách đó! Tớ cũng đang đọc nó đấy

Tayū tròn xoe mắt ngạc nhiên trong ngày đầu tiên cô bước vào ngôi trường cấp 2, rồi vui vẻ lại gần Beni, người đang ngồi ở một góc lớp và đọc sách.

Rồi, cô lấy một cuốn sách có bìa giống hệt từ trong cặp ra với vẻ thích thú, cô cười và nói,

_Cám ơn trời đã cho con tìm được một người có cùng sở thích với con! Tớ là Ayaku Tayū! Gọi tớ là Tayū là được rồi! Tên cậu là gì?

_Beni…Hitachi.

Lúc đầu, Tayū trông như thể cô ấy hoàn toàn bình tĩnh, không biết sợ là gì. Thế nhưng có phải cô ấy thực sự không có chút lo lắng nào không?

Tayū nhìn thẳng vào mắt Beni, cô gái vẫn còn đang bị sốc đến mức như không thở được, và nói đầy chân thành,

“Với tớ, nó giống như một cuộc gặp do định mệnh vậy!”

Mũi của Beni lại rung lên, bắt đầu kêu xèo xèo.

Cô chưa từng một lần nghĩ rằng mình có cơ hội được tận hưởng khoảnh khắc mà định mệnh an bài cho mình.

Chỉ có người cha đã khuất của cô xem cô như một đứa trẻ với những nét đẹp có một không hai mà thôi.

Thế nhưng, người bạn của Sao Bắc Cực đã nói thế này.

Rằng cô rất dễ thương.

Và nếu Sao Bắc Cực vẫn còn trên Địa Cầu, cậu ấy cũng sẽ nói những lời như vậy, rằng cậu thực lòng yêu Beni.

Đã có người khác ngoài cha cô yêu Beni với cả trái tim, và có người đã tìm được cô dù cô có luôn cố sức giấu đi sự tồn tại của bản thân giữa những cô gái vui tươi và xinh đẹp kia đi nữa.

Vì thế, cô tin vào lời của Tayū

“Nó giống như một cuộc gặp do định mệnh vậy!”

Chắc chắn, trong tình bạn cũng phải có những lần gặp gỡ được số phận an bài như thế.

Tayū nắm chặt đôi tay Beni, nhìn chằm chằm vào cô. Beni cũng cảm thấy một không khí hồi hộp dâng lên giữa họ.

Cả cha cô và Sao Bắc Cực đều từng nói rằng mỗi lần mũi cô đỏ lên, trông cô sẽ rất dễ thương, nhưng dù là thế đi nữa, Beni vẫn nói 

“X-xin lỗi vì đã bắt cậu đứng lên nói thay tớ! Ch-chúng mình đi ăn ở chỗ bạn McDonalds đi nào.”

----o0o----

Một vài giờ đã trôi qua từ lúc cậu chào tạm biệt Hồng hoa.

Hồng hoa vừa mới gửi một bức ảnh đến điện thoại của Koremitsu.

Đó là hình ảnh Hồng hoa và Hoa Nghệ Tây với những chiếc hăm-bơ-gơ trong tay. Họ đang chụp ảnh tự sướng cùng nhau, nở những nụ cười hạnh phúc từ tận đáy lòng.

“Việc có những người bạn bên mình thật là một điều tuyệt vời.”

“Ờ”

Koremitsu và Hikaru lại gần nhau và cùng ngó vào màn hình. Giọng của hai người tràn đầy sinh lực

Thế nhưng, vẫn có một mối lo chưa được giải quyết còn đang canh cánh trong lòng Koremitsu.  

Cậu nhăn mặt lại khi nghĩ về việc này.

(Mình phải làm gì…cho Shikibu đây…? Mời cô ấy đến bể bơi thêm lần nữa…? Nhưng cô ấy đã nói với mình là “không cần cậu phải lo” rồi, và chắc là chẳng muốn đi với mình dù chỉ một lần nữa thôi đâu…mà ở đó cũng ồn quá nữa…mình chẳng thấy chỗ đấy hợp với mấy chuyện quan trọng chút nào.)

Hikaru nhìn chằm chằm vào Koremitsu đang nhăn trán cau mày vì lo lắng. Rồi cậu mỉm cười và nói,

“Koremitsu à, bây giờ cậu lại đang lo cho Shikibu, có phải không?”

“Ặc, cậu có thể đọc được cả suy nghĩ của người khác cơ à?”

“Tớ chẳng cần phải tốn công đến mức ấy. Những gì cậu nghĩ hiện cả lên mặt cậu rồi kìa.”

“!!”

Vậy ra mặt mình dễ đoán đến thế sao. Koremitsu lẩm bẩm.

“Chẳng phải nếu cậu với tớ cùng bàn bạc về việc này thí sẽ tốt hơn là cứ che giấu nó rồi nhăn nhó sao? Dù sao thì tớ cũng có nhiều hiểu biết về các cô gái hơn cậu mà.”

Hikaru chăm chú nhìn Koremitsu với nét mặt dịu dàng pha chút nghiêm trang.

“Tớ chỉ muốn được trả ơn cậu càng nhiều càng tốt khi tớ vẫn còn trên thế giới này” Koremitsu nhớ lại những lời Hikaru nói.

“Mỗi khi cậu giúp tớ hoàn thành hết ước nguyện này đến ước nguyện khác, tớ lại muốn trả ơn cậu bằng những gì tớ có thể làm, trong khả năng của tớ”

“Th-thôi thì đành nhờ cậu…”

Koremitsu lí nhí đáp, hai má cậu nóng bừng lên, mồ hôi nhỏ ra từng giọt, có vẻ như cậu phải đấu tranh ghê gớm lắm mới nói được những lời đó

Hikaru nhấc môi lên,  

“Đương nhiên rồi. Để đó tớ lo cho.”

----o0o----

(Sao Akagi lại hẹn mình ra ngoài muộn thế nhỉ…?)

Bây giờ đã là 9 giờ tối, và hai người họ sẽ gặp nhau ở cổng sau trường học -

Lúc đầu, khi mới nhận tin nhắn, Honoka cứ ngỡ rằng đấy chỉ là một trò đùa.

Rằng người nào đó đang giả làm Koremitsu và mời cô đi chơi.

Thế nhưng, cô chẳng thể luận ra ai lại muốn làm một việc như vậy. Sau khi trả lời tin nhắn, cô chắc chắn rằng người gửi tin cho mình chính là Koremitsu.

(Mình đã nổi cơn ghen và gây ra vụ lộn xộn đó. Mình cứ nghĩ là sẽ không nhận được thêm một tin nhắn nào của Akagi nữa chứ.)

Cho dù cảm xúc mà Honoka dành cho Koremitsu chỉ là đơn phương, nhưng hôm ấy, cô đã cau có mà nói rằng cô chẳng có điểm lợi gì khi so sánh với những cô gái khác hết, rồi “ahh, chẳng sao cả!” và chạy đi. Thế này thì khi vào học kỳ mới, cô phải đối diện với cậu ấy thế nào đây? Có lẽ rốt cục thì cô vẫn nên chuyển trường thôi. Cô đã ấp ủ chuyện này trong lòng suốt thời gian qua.

Khi vào vai công chúa Tím, trước những cô gái đang gặp khó khăn trong chuyện tình cảm của mình, cô luôn giúp đỡ họ bằng những lời như,

“Mình có thể hiểu bạn đang nghĩ gì, nhưng bạn cần bình tĩnh lại và suy ngẫm cho kỹ đã. Dường như bạn đang hành động có phần nông nổi, và không giữ vững được lập trường của bản thân. Bạn sẽ bị chìm trong những suy nghĩ tiêu cực của mình mất.”      

Hay là,

“Trước khi cậu vội vàng hành động, hãy thử làm dịu trái tim mình trước. Hãy thử nghĩ xem với người cậu yêu, việc làm đó là tốt hay xấu.  Nếu không, cậu sẽ chỉ tạo ra một bãi chiến trường thôi.” 

Hoặc,

“Cậu chắc chắn ~ không được nói ra những lời như thế! Cậu sẽ chẳng dám nhìn mặt cậu ấy thêm lần nữa đâu! Chắc chắn tình cảm của cậu sẽ đổ vỡ nếu làm vậy đấy!”

Nhớ lại những lời này khiến cô trở nên bi quan hẳn

Vậy thì hãy tiếp tục viết nên những câu chuyện ngọt ngào trong thế giới mộng mơ nào. Khi viết phần tiếp theo cho bộ tiểu thuyết trên điện thoại của mình, Takuma, người được cho là người yêu của nhân vật nữ chính Natsuno, đã bất ngờ tỏ tình với cô gái xinh đẹp nhất trường, và chẳng còn tình cảm gì với Natsuno nữa.

“Cậu không còn quan tâm đến tớ nữa ư!?”

Natsuno nhắn tin,

“Chúng ta sẽ chẳng bao giờ bên nhau được nữa.”

Rồi chia tay với Takuma.

“Trái tim mình nhói đau sau khi đọc xong đoạn này. Mình vẫn muốn được thấy Takuma và Natsuno thành một đôi.”

“Hóa ra Takuma lại thích một cô gái khác chứ không phải Natsuno sao!? Mình chẳng muốn kết cục thế này chút nào.”

“Cho dù làm thế này có là để hợp với cốt truyện đi chăng nữa, xin đừng thay đổi tính cách nhân vật đột ngột kiểu thế! Takuma chắc chắn sẽ không nói ra những lời vô tình như vậy đâu!”

Cái kết u ám này đã vấp phải những lời chỉ trích gay gắt của độc giả.

Và Koremitsu, nguồn cơn của mọi ấm ức và phiền muộn trong lòng cô, lại gửi một tin nhắn cho cô. Hiển nhiên, cô sẽ nghĩ đấy chỉ là một trò đùa của ai đó mà thôi.

Cô nhìn chằm chằm vào màn hình tin nhắn suốt nửa tiếng đồng hồ.

(Mình phải làm gì bây giờ đây? Mình nghĩ tốt nhất là nên đi. Nhưng sao mấy lời này lại cộc lốc quá vậy! Mình chẳng biết Akagi đang nghĩ gì luôn -!!!)

Phải chăng Koremitsu không cho rằng cơn giận dữ của Honoka là chuyện gì to tát, hay cậu đang nóng lòng muốn nói vài lời châm chọc lại cô đây?

(Ahh-uuuu, nếu hôm nay mình gặp Akagi, có thể mình sẽ lại cằn nhằn với cậu ấy nữa! Như thế chẳng phải cậu ấy lại càng ghét mình ư?)

Nhưng dù sao đi nữa, Honoka cũng không có ý định xin lỗi, rồi cô ngẫm đi ngẫm lại những chuyện đã xảy ra.

(Đúng thế. Lẽ ra mình nên quên chuyện này đi từ lúc Akagi kéo mình ra và trách mắng mình. Mình phải trở lại là Shikibu lạnh lùng, đồng minh của toàn bộ phái yếu mới được. Mình không thể cứ mãi bị phân tâm trước mặt một tên con trai và trở thành một người phụ nữ phiền toái lúc nào cũng nói toạc mọi thứ mình nghĩ trong đầu ra được…) 

Chuyện là như vậy.

Và thế là, cô đã lo nghĩ không yên suốt cả ngày trời, đứng lên lại ngồi xuống, quay vòng vòng trên ghế, dù cô  đã chắc chắn là mình không muốn thế…

(Thế nhưng…cuối cùng mình vẫn đến.)

Thế là, đúng 9 giờ tối, Honoka đứng đợi ở một góc tường phía ngoài trường, nhìn chằm chặp vào cổng sau, nơi họ định gặp nhau.

Cô đang mặc bộ đồng phục của trường.

Giờ đang là mùa hè, và trời thì vẫn rất nóng. Mồ hôi chảy ròng ròng trên da khiến cô gần như không chịu được.

(Giờ thì sao đây? Akagi không có ở đây? Ra đây thật sự là một trò đùa sao…?)

Bất chợt, ai đó vỗ vào vai cô từ phía sau.

“Yo.”

“!”

Theo bản năng, cô giơ chân lên, rồi quay phắt người lại.

Và rồi,

Cô tung ra một cú đá, nhưng bị ai đó tóm lấy giầy.

“Tí nữa thì toi.”

Đang thở dốc và nhìn cô với ánh mắt bồn chồn là Koremitsu.

Hai gò má Honoka ngay tức khắc nóng bừng.

“T-ta-ta-tay-tay cậu.”

Cô cất cao giọng, nói.

“Bỏ tay cậu ra!”

“Ahh!”

Mặt Koremitsu cũng đỏ lên khi cậu thả bàn tay nắm chân cô ra.

Honoka nhướng mày lên, rồi ngó đi chỗ khác.

“Ờ, Shikibu à, cảm ơn cậu vì đã đến”

Koremitsu khó khăn nói.

Honoka vẫn cứ nhìn đi chỗ khác,

“…Không phải tớ đến đây vì muốn thế đâu. Đấy chỉ là bởi tớ hơi tò mò, nên tớ mới ghé qua thôi... thế cậu định làm gì vào lúc tối muộn thế này đây?”

“Về vụ bể bơi, xin hãy đi cùng với tớ lần nữa, Shikibu. Ch-chỉ hai chúng ta thôi! Tớ muốn đi với cậu. ”

Koremitsu dồn hết can đảm để nói ra những lời này.

Giật mình, Honoka liền quay lại nhìn Koremitsu.

Cậu bạn tóc đỏ luôn tràn đầy nhiệt huyết học cùng lớp với cô đã nói những lời này, và đang đăm đăm nhìn cô, làm mọi cách để trông nghiêm túc nhất có thể. Đột nhiên, trái tim cô dường như đập nhanh hơn.

Cùng lúc đó, cô cảm thấy không thể tin vào tai mình.

“Chúng ta đến bể bơi bây giờ ư? Chẳng phải nó đã đóng cửa rồi sao? Mà tớ cũng chẳng mang theo bộ đồ bơi nào khi đến đây nữa…”

Nhưng cô chẳng nói thêm được lời nào vì Koremitsu ngay tức khắc đã nắm chặt lấy tay của Honoka.

(Tay mình! Akagi đang nắm tay mình -)

Cô chưa bao giờ cầm tay một chàng trai nào từ khi vào cấp ba, ngoài những giờ học nhảy bắt buộc trên trường.

Và, bàn tay gồ ghề và thô ráp đang nắm tay cô là của Koremitsu.

Koremitsu quay mặt đi, có lẽ cũng đang cảm thấy thực sự xấu hổ.

“Cậu không cần phải mang đồ bơi theo bây giờ đâu.”

“Không cần á? Đ-đợi đã – Akagi!”

Koremitsu nắm tay Honoka rồi bước về phía cửa sau.

Dù cửa sau bị khóa, nhưng Koremitsu ngay lập tức rút ra một chiếc chìa từ quần thể thao của cậu, rồi mở nó ra.

“Hở? Làm thế nào mà?”

Honoka mở to mắt ngạc nhiên.

Vẫn nắm chặt tay của Honoka trong tay mình, Koremitsu hiên ngang bước thẳng vào trường.

“Sao cậu lại có chìa khóa thế?”

“...Tớ mượn đấy.”

“Hở? Nhưng từ ai cơ chứ?”

“Từ một gã luôn tuyên bố rằng dù hắn làm gì thì hắn cũng sẽ được tha thứ.”

Thực ra, người đưa chiếc chìa khóa phụ ở cổng sau cho Koremitsu là Tsuyako.

Đấy là một vật Hikaru vẫn dùng khi cậu còn sống, và Tsuyako đưa lại nó cho Koremitsu.

“Chị đoán em biết về cái chìa này qua Hikaru phải không?”

“Vâng.”

“Và em muốn mượn chiếc chìa này vì Shikibu đúng chứ?”

“Vâng.”

Sau khi nghe thấy câu trả lời cứng rắn như vậy, Tsuyako thở dài một hơi ngọt ngào.

“Shikibu thực sự có được một người bạn tốt đấy, phải thế không?”

Cô lẩm bẩm, rồi đưa chiếc chìa khóa cho Koremitsu. Nhưng trước đó,

“Để chị yểm bùa lên nó trước đã”

Cô nhẹ nhàng lên chiếc chìa với đôi môi đỏ tươi mềm mại của mình -

Hikaru chưa nói một lời nào về những sự kiện đã xảy ra trước khi chiếc chìa này thuộc về cậu

Nhưng cậu vẫn nở một nụ cười tươi tắn có phần gượng gạo.

“Dù tớ có làm gì thì cũng được người khác tha thứ thôi.”

Cậu ấy chỉ trả lời như vậy.

“Cậu nói thế là sao? Sau cùng tớ vẫn không biết cậu định nói gì đâu! Lại nói về việc này, chẳng phải chúng ta vào trường thế này là trái luật sao? Nếu bị bắt, sẽ lại là một vụ om sòm nữa. Có lẽ chúng ta sẽ bị đình chỉ hay gì đó tương tự cũng nên.

“Chúng ta sẽ nói về chuyện đấy sau.”

“Thế này liều lĩnh quá! Mà, cái bể bơi cậu nói đến không phải là bể hôm trước, mà là bể ở trường à?”

“Chuẩn không cần chỉnh.”

“Sao lại là bể bơi ở trưưưưưườờờờờờng !?”

Honoka rơi vào trạng thái hoàn toàn bối rối khi để Koremitsu nắm tay mình và dẫn vào trường.

(Mình vẫn chẳng biết một chút gì về chuyện đang diễn ra!)

Bàn tay bị nắm của cô đang nóng như đổ lửa, mặt cô cũng nóng lên như vậy, và thậm chí cả tâm trí cô cũng như thể đang say nắng vậy.

Trong khu vườn trường được che phủ bởi lòa xòa những tán cây xanh, giữa những cơn gió nhẹ nhàng đung đưa cành lá, chỉ có ánh trăng sáng soi đường cho họ, và cô cảm tưởng như mình bị lạc trong một khu rừng, được chàng trai tóc đỏ với đôi mắt sắc như dao kéo tay dẫn về phía trước.  

Và cuối cùng họ cũng đến được khu bể bơi, được ngăn bởi hàng rào.

“Ok, nhảy qua thôi.”

“Akagi, đợi đã”

Koremitsu thả tay Honoka ra rồi đặt chân lên hàng rào và leo như một chú khỉ. Cậu đứng trên chỗ cao nhất của rào, rồi nhìn xuống Honoka và chìa tay ra cho cô.

“Cậu có qua đây không?”

Khuôn mặt và dáng người Koremitsu dường như trở nên đáng sợ hơn, nhưng cũng nam tính hơn dưới ánh trăng sáng. Những giọt mồ hôi lấp lánh lăn trên trán và mái tóc đỏ rối bời của cậu

“Uuu. Việc này thật hâm quá đi.”

Chịu thua Koremitsu, Honoka bắt đầu trèo từng bước một lên hàng rào.

Cô chưa từng thấy Koremitsu nở nụ cười lấy một lần, nhưng khi nhìn thấy khóe miệng cậu hơi nhếch lên, dù chỉ trong khoảnh khắc, cũng làm hai má cô ửng hồng và cảm động trong lòng.

Hai người họ đáp xuống cạnh bể bơi. Mặt nước vào ban đêm hiện ra mờ mờ ảo ảo trong bóng tối, gợn lên từng đợt sóng lăn tăn dưới cơn gió dìu dịu của mùa hè.

Không giống như ban ngày, bể bơi lúc này mang một vẻ rực rỡ đầy huyền bí

Koremitsu ngạc nhiên ngắm nhìn khung cảnh dưới ánh trăng, rồi cậu hít một hơi và rụt rè nói,

“…Như thế này thì chỉ có hai chúng ta thôi.”

_Tớ chỉ muôn đến bể bơi một mình với cậu thôi, Akagi à.

(Mình đã từng nói thế thì phải?)

Có phải đây là lý do cậu ấy đưa cô đến nơi này?

Những suy nghĩ dấy lên trong đầu Honoka.

Koremitsu, người chẳng bao giờ quan tâm, hay nếu có thì luôn chậm chạp trong những việc đòi hỏi phải hiểu lòng một cô gái hay làm cho cô  ấy vui, hiển nhiên đã phải bỏ ra rất nhiều công sức để bày ra kế hoạch này tặng cô.

Chúng ta cùng đến bể bơi đi! Lời hứa với cậu, tớ sẽ thực hiện!

Tuy cậu ấy vụng về là thế, nhưng vẫn là một con người đáng tin cậy, có thể dựa vào.

Trái tim cô đập thình thịch, người cô ướt đẫm mồ hôi.

(Mình nên làm gì bây giờ đây? Rốt cục thì mình thấy mình vẫn còn thích Akagi nhiều lắm!)

Trước khi gặp Koremitsu, cô đã từng nghĩ đến việc từ bỏ cậu, thế nhưng sau tất cả những chuyện này, cô thấy mình còn yêu cậu nhiều hơn nữa.

(Mình đoán trong tương lai mình sẽ còn ghen tị với các cô gái khác nhiều hơn nữa. Akagi không nhận ra điều này, quả thực là vô phương cứu chữa.)

Nếu cô muốn bỏ đi thì thời cơ duy nhất là đây.

Tớ không bao giờ nghĩ cậu lại là một người thô lỗ chẳng chịu hiểu chuyện này đến nơi đến chốn, cô không thể nói thế. Mình đã làm gì đến mãi hôm qua vậy nhỉ? Nếu mình tự ép bản thân phải nói ra điều gì, chắc mình sẽ bị cậu ấy cười mất.

“Ở đây bây giờ chỉ có hai chúng ta thôi.”

Thế nhưng, Honoka lại vui vẻ đáp lại.

“Cảm ơn cậu, Akagi! Tớ rất mừng có thể đi bể bơi cùng với cậu một mình trong kỳ nghỉ hè này!”

Honoka thực sự rất vui, bởi Koremitsu đã thực hiện tất cả những việc này chỉ vì cô.

Cô cảm thấy hạnh phúc vì cậu ấy đã nhớ những lời mình nói.

Vào khoảnh khắc này, cho dù cô có lẽ chẳng thể diễn tả những cảm xúc của mình thành lời, việc này cũng không còn quan trọng nữa. Cô chẳng thể nào ngừng yêu Koremitsu được.

Koremitsu mở to mắt nhìn cô, kinh ngạc đến mức không nói được lời nào, rồi với vẻ ngập ngừng hiện lên trong mắt, cậu nói.

“Ừ, tất nhiên rồi, bởi vì tớ đã có một lời hứa với cậu.”

Cậu thì thầm.

Sự kém hiểu biết của cậu về mặt này cũng làm trái tim Honoka đập rộn ràng hơn.

“Ahh, giá mà tớ mang theo một bộ đồ bơi thì tốt”

“Chờ đã? Cậu vẫn muốn bơi sao?”

“Eh, nhưng nếu chúng ta đến bể bơi thì chúng ta phải bơi chứ, đúng không? Nếu cậu nói trước cho tớ biết,  thế nào tớ cũng sẽ mang một bộ đồ bơi theo.”

“Có phải là bộ đồ thiếu vải đó không?”

Koremitsu nhăn nhó

“Hở…cậu vẫn còn nhớ đến nó sau mọi chuyện sao?”

Cô nói, vẻ hài lòng phần nào hiện trên đôi mắt long lanh.

“Th-thay vì nói như thế,…phải nói rằng nó đã in sâu trong tâm trí tớ…làm sao tớ có thể quên được một chuyện như vậy?”

“Hởởở!?”

Mặt Honoka đỏ lên đến mức như sắp xì khói ra.

(C-cái gì? Hôm đó và cả mấy hôm sau nữa, Akagi trông có vẻ không quan tâm nhưng thực ra cậu ấy đã chú ý và ngắm kỹ bộ đồ bơi của mình ư? Mình thấy vui quá, nhưng thế cũng xấu hổ lắm! Nhưng, mình vẫn vui mà; không, không, không, xấu hổ chết đi được! Nhưng mà, Nhưng mà!)  

Cả người cô nhanh chóng nóng bừng lên, cô trở nên hoàn toàn bối rối.

“Tớ đoán sau rốt thì tớ vẫn muốn xuống bơi một chút”

Cô nhảy xuống bể bơi.

“Ặc, Shikibu!”

Koremitsu hét lên kinh ngạc.

Cả người Honoka chìm trong nước bể bơi, cô lao đầu xuống dòng nước lạnh. Cô muốn dòng nước làm nguội cả cơ thể và tâm trí cô, nhưng cuối cùng cô lại cảm thấy còn nóng hơn lúc trước.

Ahh, sao cũng được, đành chịu vậy

Cô  mạnh mẽ rẽ dòng nước và nổi lên bề mặt.

“Cậu cũng xuống đi, Akagi! Chẳng mấy khi có dịp được bơi trong bể bơi vào ban đêm đâu! Tớ đảm bảo nếu cậu không xuống bơi cậu sẽ hối hận cả đời đấy!”

“Tớ nói rồi, cậu đấy!”

“Rồi rồi, nhanh lên nào!”

Tranh thủ lúc Koremitsu đang quỳ cạnh bể, cô nắm lấy cánh tay cậu và kéo xuống.

“Oái!”

Và Koremitsu rơi xuống bể.

“Lạnh quá!”

“Cậu đùa à! Hôm nay nóng lắm mà! ” 

Cô lấy tay té nước vào Koremitsu, và Koremitsu cũng té nước trả lại.

Khuôn mặt Honoka sáng bừng lên, cô lặn xuống nước, tìm cách thoát đi. Koremitsu ngay tức khắc đuổi theo sau cô.

Và thế là, hai người họ cùng nhau bơi lội, đuổi bắt, nô đùa, rồi đắm đuối nhìn vào mắt nhau. Sau giây phút đó, họ bẽn lẽn tránh ánh mắt của người đối diện và nổi lên cùng một lúc.

“Ha!”

“Haa! Không khí trong lành trên mặt nước vẫn là tuyệt nhất!”

Hai người họ cùng ngẩng đầu lên, hít một hơi thật sâu để cảm nhận bầu không khí tươi mát này. Tỏa sáng phía trên hai người họ là ánh trăng vằng vặc và những ngôi sao lấp lánh nhỏ xíu điểm xuyết khung cảnh này.

“Này, Akagi! Tóc cậu chờm hết lên trán rồi kìa. Nhìn cậu bây giờ như con kappa[1] ấy!

“Thế còn cậu thì sao? Cậu trông cũng chẳng khác gì một con ma đeo tạp dề cả đâu.”

“Tớ chưa từng nghe thấy một con quái vật nào có tên như thế trước đây hết!”

Cô cười khúc khích.

“Nhưng bể bơi vào ban đêm có vẻ hơi kỳ quái. Như kiểu có con ma hay gì đó ở quanh đây thật”

“Ừ, có khi giờ này nó đang ở ngay sát cạnh và nhìn trộm chúng ta nữa kia.”

“Đợi đã, cậu nói gì cơ? Nghe ghê quá!”

“Cậu sợ ma à?”

“Không phải thế! Như-nhưng giờ đang là mùa hè mà. Nếu chúng ta kể chuyện ma, có thể có gì đó nhảy ra thì sao, hờờ”

Honoka hơi rùng mình, hết nhìn bên này lại nhìn bên kia.

“Nếu chuyện đó mà xảy ra thì tớ sẽ bảo vệ cậu”

Koremitsu nói ngay không chút ngại ngần.

Tai Honoka tức thì đỏ lựng lên, cô cúi đầu xuống, lẩm bẩm nói

“!! chính vì cậu…chính vì cậu lúc nào cũng…”

(Sao cậu ấy luôn có thể dễ dàng  nói ra những lời đó như vậy nhỉ?)

Nghĩ lại thì, chính vì những lời nói này mà cô bắt đầu quan tâm lo lắng cho Koremitsu.

“Thật là…người như cậu…”

Tốt nhất là đừng nói mấy lời như thế với bất kỳ ai. Cô có thể nói như thế rồi đá cậu bay đi, nhưng ngạc nhiên là cô không hề tức giận chút nào.

Sau khi lẩm bẩm mấy lời như vậy, cô nhẹ nhàng tựa đầu mình vào ngực Koremitsu.

Ahh, mình thấy mình dễ rung động trước Akagi quá.

“Cậu nhớ là phải bảo vệ tớ đấy nhé, được không?”

Hikaru v5 287
----o0o----

Vào bữa trưa, ngày cuối cùng trong tháng Bảy, nhà Akagi đang ăn món sōmen nước chảy,

Một chiếc bàn tre được đặt trong vườn, và những sợi mỳ mảnh và dài chầm chậm chảy qua. Shioriko nhìn theo, rồi cười nói,

“Ồ, đây là lần đầu tiên em được nhìn thấy món này đấy!”

Cô gắp sợi mì với đôi đũa màu hồng cho trẻ con của mình, xì xụp ăn và cười sung sướng.

Ông nội Masakaze và cô Koharu của Koremitsu nhìn cảnh này mà không nói gì. Thế nhưng họ không vì thế mà nổi giận.

“Thỉnh thoảng cũng nên ăn vài món như thế này.”

“Hm, ờ”

Hai người họ thường ngày vẫn hay cãi nhau vì mấy chuyện vặt vãnh thì giờ lại có cùng quan điểm, một điều hiếm thấy xảy ra.

Con mèo Lapis khi đó đang nhấm nháp hỗn hợp sữa và thức ăn của mèo dưới bóng cây.

Chiếc di động trong túi quần bò của Koremitsu rung lên, và cậu mở ra thì thấy đấy là tin nhắn từ Beni. Hình như cô đang chơi một trò chơi có thưởng ở KFC.

Từ hôm đó, Koremitsu đã thường xuyên trao đổi tin nhắn với Hồng hoa, Beni Hitachi. Dù vấn đề có nhỏ nhặt đến đâu, điều bất ngờ là hai người họ đều có thể dễ dàng tìm được tiếng nói chung, có thể bởi họ đều có những khiếm khuyết về ngoại hình.

“Ra thế này gọi là bạn thư tín à?”

“À, ừ.”

Và Hikaru, bay trôi nổi trên không khí, nở một nụ cười  ấm áp.

“Các mối quan hệ của cậu với phụ nữ đang lớn lên từng ngày đấy.”

“Ặc, đừng nói như thể tớ là một tên hoàng tử harem hay gì đó tương tự chứ!”

“Hở, Koremitsu onii-chan, giờ anh là hoàng tử harem à? Mà ai gửi tin nhắn cho anh đây? Bạn gái anh phải không?”

Nghe tiếng Koremitsu, Shioriko nhăn nhó và lại gần hỏi cậu, thấp thỏm đọc nội dung tin nhắn vừa gửi.

“Anh bảo là anh không phải!”

“Koremitsu, cô biết là mày bắt đầu có ham muốn với người khác giới, nhưng mày nhớ không được làm gì khiến con bé ấy buồn đấy. Nếu mày định hẹn hò thì phải trân trọng nó nhiều nhiều vào.”

Masakaze nhìn chằm chằm vào Koharu, rồi nghiêm trang nói.

“Phụ nữ là gánh nặng ngàn cân, Koremitsu à. Đừng bao giờ, đừng bao giờ dây vào họ.”

Sau khi lặp lại câu khẩu hiệu của mình, ông chợt nhớ ra Shioriko, giả vờ ho rồi chữa lại

“…Đừng dây vào bất kỳ người phụ nữ nào…trên 10 tuổi.”

Thế nhưng, Shioriko trông vô cùng bối rối.

“Nhưng ông nội Masakaze ơi, Shiiko sẽ lên 10 trong 3 tháng nữa thôi. Ông sẽ không chơi cờ ca rô với Shiiko nữa ư?”

“Uu” Cô bé buồn bã nói, và Masakaze chữa lại “Vậy thì, bất kỳ người phụ nữ nào trên 11 tuổi vậy.”

Tất nhiên là ông sẽ đổi thành “12 tuổi” khi Shioriko lên 11.

Chiều hôm đó, khi Koremitsu đi đến hiệu sách lớn trong thị trấn để mua một vài cuốn sách tham khảo.

“À”

“Ồ”

Cậu gặp cô gái thường đọc tiểu thuyết bỏ túi ở quán trà Bonne Chance

Ở quán cô ấy thường mặc một chiếc áo cánh màu trắng và một chiếc váy dài quá đầu gối, nhưng hôm nay, cô mặc một chiếc áo sơ mi với ruy-băng trên cổ áo và một chiếc váy ngắn đến trên đầu gối. Hình như đấy là đồng phục của một ngôi trường nữ sinh gần đó.

Dù họ từng gặp nhau ở quán trà vài lần, họ chưa lần nào nói chuyện với nhau, và cô ấy bất ngờ đến nói chuyện với cậu.

“Xin chào”

“À, chào”

“Dạo gần đây cậu không đến cửa hàng, có phải không?”

“À…sau hàng loạt những vụ rắc rối mà tôi đã gây ra cho quán, tôi nghĩ chắc tôi không nên vác mặt đến đó nữa, có phải không?”

Thực ra, lý do thực sự là cậu không cần đến đó nữa, vì cậu đã tìm thấy Hoa Nghệ Tây rồi.

Aoi vẫn còn làm ở đó, và cậu cũng muốn sau này thỉnh thoảng sẽ ghé qua thăm cô nếu có dịp. Lúc này, nếu có gọi điện thì Aoi cũng đang hăng hái làm việc ở bên kia đầu dây điện thoại.

Khi Koremitsu lao ra đuổi theo Beni, Aoi, người không quen đứng ngoài cuộc trước cảnh như vậy, đã phân vân tò mò về mối quan hệ của hai người họ, “Nhận được điện thoại của cậu tôi rất mừng, Akagi ạ.” Và cô vui vẻ nói

“Lần sau hãy để tôi gọi cho.”

Koremitsu lắng nghe những lời của Aoi rồi quay lại nhìn vẻ mặt của Hikaru và thấy bạn mình đang khẽ mỉm cười. Thế nhưng trái tim cậu lại hơi se lại.

“Ồ, tất nhiên rồi. Nếu cậu gặp phải vấn đề gì khó khăn hay phiền muộn ở chỗ làm, cậu có thể gọi cho tôi lúc nào cũng được.”

Cậu đã trả lời như vậy.

Cậu hồi tưởng lại những chuyện đã xảy ra, và cô gái trước mặt cậu nói,

“Thật là chán quá. Quán trà cứ như có gì đó thiếu thiếu khi cậu không có mặt ở đấy.”

Cô thì thầm

Và rồi,

“Gặp cậu sau, cậu Akagi.

Cô hấp háy đôi mắt nhỏ nhắn, xinh đẹp của mình, nở nụ cười rồi rời đi.

“Sao cô ấy lại biết tên tớ được?”

Có thể cô ấy đã tình cờ nghe được tên cậu khi cậu nói chuyện với Aoi và Michiru.

Hikaru lén nhìn vẻ mặt của Koremitsu rồi cười khúc khích.

“Cậu vừa bị người khác tán tỉnh thì phải.”

“Hả? Làm gì có chuyện đó, phải không?”

“Ờ, nhưng ai mà biết được chứ? Cậu đã trở thành một chủ đề được quan tâm đến trong những ngày gần đây rồi. Chẳng phải ở bể bơi Shikibu đã lao vào vòng tay cậu, nũng nịu và nói “cậu nhớ phải bảo vệ tớ nhé, được không?” sao?

“Tớ-tớ đâu có ôm cô ấy!”

Koremitsu lớn tiếng cãi lại, làm mọi ánh nhìn xung quanh đổ dồn hết vào cậu.

Mặt cậu bắt đầu nóng lên, và cậu rời hiệu sách mà không mua gì hết.

Cậu tiếp tục bước nhanh về phía trước, và thì thầm, tự chữa lời bản thân mình,

“Th-thực ra…cũng có đôi chút…”

“Eh, thế sao? Lúc đấy, tớ cảm thấy sẽ chẳng hay ho gì nếu tớ cứ đứng nhìn trộm hai cậu mãi. Tớ chỉ nhờ ánh trăng mà liếc nhìn hai cậu đôi lần thôi. Mà thêm nữa, khi cậu nắm tay Shikibu lúc đó, tớ cứ tưởng cậu chuẩn bị hẹn hò rồi chứ”

“Ặc”

“Nhưng mà, nếu là đệ tử của tớ, đáng lẽ ra hai người cậu phải ôm nhau chặt hơn chứ nhỉ.”

“Ai là đệ tử cậu hả!?”

“Ờ, cậu cũng có nét hấp dẫn mà những cô gái xung quanh phải ngước nhìn đấy. Ví dụ như quý cô Bạc hà kia chẳng hạn, cậu đâu đã nói chuyện với cô ấy lần nào đâu, phải không nào?”

Koremitsu nhận ra ẩn ý phía sau nụ cười ấy,

“Tớ muốn nói là, có phải cậu lại đang giấu tớ chuyện gì không? Cô gái Bạc hà đó là ai? Nhanh nói cho tớ biết đi.” 

Koremitsu ngửa cằm lên, lạnh lùng nhìn Hikaru, còn Hikaru chỉ nhẹ nhàng bay ra xa, rồi cười khúc khích và nói với giọng ngọt ngào,

“Ồ, chẳng phải sau cùng thì đấy vẫn là một việc tốt sao? Chẳng phải sức hấp dẫn của người phụ nữ nằm trong những bí mật của riêng họ đó sao?”

“Đừng chơi trò giả ngu với tớ, tên khốn kia!”

Koremitsu tiếp tục bước đi trên con đường trải đầy những tia nắng chói chang và nói những câu chuyện chẳng đầu chẳng cuối với Hikaru

Đây là mùa hè đầu tiên cậu có một người bạn ở bên.

Và có thể đấy cũng là mùa hè cuối cùng với người bạn ấy.

Hikaru cũng có những bí mật ẩn giấu trong tim mình, thi thoảng cậu lại cúi thấp đầu với vẻ trống rỗng có phần u ám.

Cậu ấy có ý gì khi nói mình cảm thấy đau tim mỗi khi nhìn bản thân mình trong gương…? Chuyện gì đã xảy ra…? Cậu ấy cũng đã từng vui vẻ nói về việc cậu ấy sẽ buồn đến mức nào nếu không được thấy bản thân mình trong gương.

Con người này là trung tâm của những bí ẩn không biết được, một kẻ lăng nhăng tới tận

Và dù vậy, cho dù thế giới có xoay vần thế nào, vạn vật biến đổi ra sao, cậu ta vẫn luôn nở nụ cười.

Mình ước mùa hè này có thể kéo dài mãi như thế này. Koremitsu vẫn còn nhớ những lời khi đó.

Người bạn này một ngày nào đó chắc chắn sẽ biến mất.

Nhưng, giờ đây Hikaru vẫn còn trên Địa cầu này, ngay bên cạnh Koremitsu.

----o0o----

“Onii-chan…!”

Shungo Tōjō nghe thấy một tiếng gọi từ phía sau khi cậu bước ra ngoài cửa hàng, cậu bèn quay đầu lại.

Cậu đã yêu cầu cô ấy không được gọi cậu như vậy ở bên ngoài, và cho đến lúc này, cô luôn tuân theo lời hứa ấy.

Từ nét mặt không vui của cậu, có thể thấy cô ấy đã phạm một lỗi lớn đến thế nào. Cậu chỉ đứng đó, trừng trừng nhìn cô. Nhưng những gì cậu thấy chỉ là một dáng người loạng choạng bước ra từ lối đi nhỏ hẹp phía sau, đang nhìn cậu với vẻ đau đớn hiện rõ trên khuôn mặt.

Đôi môi cô hơi sưng lên, và những dấu máu vẫn còn đọng lại trên bờ môi ấy.

Mái tóc ngắn rối bù, chiếc áo dây và quần soóc bị dính đầy bùn. Cho dù đầu gối cô đã chằng chịt những vết thương, cô vẫn gắng gượng bước đi.

Hiina chạy tới chỗ Tōjō, rút thẻ nhớ từ điện thoại của cô ra đặt vào tay cậu và rên rỉ nói

“Cán cân quyền lực của tập đoàn Mikado đã bị lung lay rồi…! Cậu Kazuaki đã làm một việc không thể nào tin nổi!

----o0o----

Aoi đang bước dọc theo khu hành lang trường, ôm theo một túi giấy đựng những quả cà chua, anh đào ngọt sấy khô, và bánh xốp nướng làm từ sữa đặc mà Asai thích.

Hôm nay cô được nghỉ, và cô đến trường vì có chút việc ở câu lạc bộ hội họa.

Asai chắc cũng đang ở trường, vì cô ấy cũng có những công việc ở hội học sinh cần giải quyết. Thế nên, Aoi định mang một vài chiếc bánh nướng xốp còn nóng đến cho cô ấy.

(Asa chắc đang làm việc chăm chỉ lắm nên có thể cô ấy chưa dùng bữa trưa.)

Trước đây, cô đã từng nghe Koremitsu nói rằng dạo này Asai đang rất bận, nên cô muốn bằng cách nào đó có thể giúp được Asai.

Cô đứng trước cửa văn phòng hội học sinh, đang định gõ cửa thì chợt nghe thấy một giọng nói bên trong,

“…Tôi đã trông thấy một kẻ đáng nghi ở chỗ làm của Aoi. Cô ấy trông có vẻ dửng dưng, giả vờ như không quen biết gì tôi hết.”

Bàn tay cô dừng lại ngay khi cô định gõ vào cánh cửa.

(Cái giọng này. Đấy chẳng phải là Tsuyako sao…?)

Đối với Tsuyako, người trước đây đã từng là nhân vật chính trong một vụ bê bối với Hikaru, Aoi vẫn còn cảm giác khinh thường. Những hành động trơ trẽn, không biết xấu hổ của Tsuyako là điều Aoi cực kỳ ghét.  

Thêm vào đó, cô ta cũng đang nhòm ngó tới Koremitsu, khiến cậu ấy gọi cô ta là “senpai” với giọng tình cảm như thế…

“Có lẽ cô ấy đang trông chừng  Aoi, người vẫn còn đang nương nhờ cô. Aoi, hay đúng hơn là nếu có gì xảy ra với Aoi, cô ấy sẽ báo lại ngay cho cô.”

(…Tsuyako đang nói cái gì vậy?)

Lồng ngực cô bất chợt đập thình thịch.

Asai ra lệnh cho một ai đó đến trông chừng Aoi à…?

Có phải Asai không ghé qua chỗ làm của Aoi để có thể bình tĩnh quan sát nhất cử nhất động của cô?

Asai đã không lao ra đỡ lấy Aoi khi cô mắc lỗi như những ngày trước đây.

Đúng là cô đã hơi lúng túng khi để Asai nhìn thấy cảnh xấu hổ thế này, nhưng khi đó cô chỉ nghĩ rằng, Asa không giúp mình vì cô ấy cho rằng mình có thể tự giải quyết mọi việc.

(Vậy ra khi Asa không ở cửa hàng, cô ấy lại gửi ai đó đến để trông chừng mình ư…?)

Đây hiển nhiên là việc Asai sẽ làm, nhưng Aoi cực kỳ ghét việc mình bị bảo vệ thái quá như thế, chính vì thế mà cô đã cứng rắn quyết định đi làm bất chấp sự phản đối từ gia đình.

Lúc này, giọng Asai vang lên phía sau cánh cửa.

“Sẽ là quá muộn nếu có gì xảy ra cho Aoi. Tôi chỉ không muốn cô ấy phải chịu đau đớn thôi.”

Giọng của Asai đầy vẻ trang nghiêm.

Gần đây, cô ấy cũng hay nói mấy lời này với vẻ bực bội, thi thoảng thậm chí còn tuyên bố thẳng thừng một cách rất vô lý -

“Cô không muốn cô ấy bị đau? Câu đấy chỉ để lấp liếm suy nghĩ thực sự của cô thôi.”

“Tsuyako, cô nói cứ như thể cô biết gì ấy.”

Gần đây – đúng vậy, ngay sau khi Hikaru mất

“Tôi biết chứ sao không. Cô với tôi cũng chỉ là một hạng người thôi.”

Trái tim của Aoi rên lên đau đớn.

Cô không còn muốn đứng lại nghe trộm tiếp nữa.

Nhưng cô lại không thể bỏ đi, vì cô vẫn còn quan tâm đến những lời của Tsuyako,

“Asai à, cô lúc nào cũng giả vờ như đang bảo vệ cho Aoi. Nhưng sự thật là –”

Lời kết luận ấy đâm xuyên qua đôi tai thấu tận trái tim của Aoi.

“Cô chỉ đang coi thường Aoi thôi, tôi nói có đúng không?”

Chiếc túi trên tay Aoi rơi xuống.

Những chiếc bánh xốp từng được gói ghém cẩn thận giờ đang lăn dưới chân cô.

(Asa đang coi thường mình…?)

----o0o----

“Hono…Akagi là một chàng trai dịu dàng đấy.”

“H-hả? Sao tự nhiên cậu lại nói đến chuyện này?”

Michiru bất ngờ nói với vẻ nghiêm trang khi họ đang chọn vài món trang sức ở một góc nhộn nhịp của khu phố.

Có phải vụ cô đến hồ bơi cùng Koremitsu đã bại lộ không nhỉ.

“Hono, rốt cục thì cậu yêu Akagi, có phải không?”

Michiru hỏi lại đầy thận trọng.

“Kh-kh-kh-kh-không phải như thế. Tớ với Akagi chỉ là bạn bè bình thường với nhau trên lớp thôi mà! Dù sao thì cậu nói thế là có ý gì?

Cô đã thốt ra đủ thứ chuyện này nọ về Koremitsu, trước tiên là phủ nhận mối quan hệ giữa hai người họ, rồi cậu ta là một tên đầu gấu, và lại thay đổi thái độ ngay sau đó, nhưng để nói rằng cô thích cậu thì có phần hơi quá

Michiru chăm chú nhìn Honoka đầy ẩn ý, khiến mặt Honoka đỏ bừng lên.

“Thật chứ?”

“Tất nhiên. Tớ cũng có những quy tắc khắt khe trong việc chọn người yêu chứ. Tớ-tớ nghĩ cậu ta là một chàng trai tốt, cũng không phải là một người tồi tệ gì.”

Michiru chầm chậm quay đi tránh ánh nhìn của Honoka, mặt cô dần dần đỏ lên.

Ngay khi Honoka lo lắng không biết chuyện gì đang xảy ra, Michiru quyết định nói,

“V-vậy, nếu tớ phải lòng Akagi thì cũng không sao, phải không?”

Chú thích:

  1. https://vi.wikipedia.org/wiki/Kappa_(sinh_v%E1%BA%ADt_truy%E1%BB%81n_thuy%E1%BA%BFt) Sinh vật trong truyền thuyết Nhật, không phải meme Dota 2

↑ Trở lại mục lục

Những lời cuốiEdit

Anh bị cuốn vào trong vòng xoáy của những điều bí ẩn, và khi chúng được làm sáng tỏ, tất cả những gì còn lại chỉ là hỗn mang.

Chúng che đi nét mặt dịu dàng, đôi môi xinh đẹp cùng cái cổ cao và những ngón tay mảnh khảnh, cả mái tóc vàng tươi óng mượt của anh.

Đó là một tội lỗi xấu xa, hủ bại không bao giờ có thể tha thứ được

Nhưng, àà!

Tại sao em lại yêu anh nhiều đến vậy?

Hikaru à,

Em quá yêu anh đến mức em chỉ muốn hoàn toàn hủy diệt anh.

↑ Trở lại mục lục

Phụ chương: Sai lầm của Saiga Asai - Ai mà tin vào ông già Nô-en cơ chứ?Edit

Trong những ngày còn tiểu học, ước mơ của cô là trở thành một nhà khảo cổ hoặc một nhà thám hiểm

Có thể tìm kiếm những sinh vật hay cổ vật  trong truyền thuyết, được bước đi trên chuyến hành trình khám phá thế giới, những trải nghiêm đó hẳn phải lôi cuốn vô cùng.  Đó là những gì từng được cô trân trọng trong suy nghĩ trẻ con của mình.

Cô đã từng viết ra mọi thứ cô có thể tưởng tượng cho thời gian biểu trong kỳ nghỉ hè của mình.

  • Bắt một con Tsuchinoko
  • Tìm một con kappa
  • Kiếm một con chó mình lươn[1] trong rừng
  • Trao đổi tin nhắn với UFO trên mấy quả đồi
  • Đào bới một số cổ vật trong rừng
  • Chạm tay vào người tuyết đang say ngủ giữa mùa hè

Cuộc đời này quá ư ngắn ngủi, mà cô thì lại có quá nhiều thứ muốn làm. Cô có thể chỉ có đủ thời gian trong mùa hè này để tìm con Tsuchinoko trên mấy ngọn đồi, hay tìm kappa dưới nước bằng một quả dưa chuột lấy ở bờ sông, hay đặt ăng ten trên đồi để gọi UFO, và kiểm tra kết cấu bên ngoài của người tuyết thôi.

Thế nhưng, đến mùa hè, Asai lại bị lùa đên mấy cái khách sạn sang trọng hết ở Thụy Sỹ sang Canada rồi về Karuizawa, việc này khiến cô chẳng chút hài lòng.

Một ngày nào đó, chúng ta hãy cùng tìm con Tsuchinoko nào, Asa.

Chúng ta cùng giúp con kappa đẻ con đi, và chúng ta có thể tạo ra một công viên chỉ toàn những thứ liên quan đến kappa thôi.

Đấy là những lời hứa giữa cô và Hikaru, cậu em họ nhỏ hơn mình.

(Thật là một đứa trẻ ngu ngốc.)

Bây giờ khi đã là học sinh năm hai cấp Ba, Asai đã lạnh lùng nghĩ như thế khi hồi tưởng lại những năm tháng ấy.

Gần đây, lòng cô đang trĩu nặng vì phải gồng gánh trách nhiệm Hội trưởng Hội học sinh cấp 3 của Học viện Heian, và cả nghĩa vụ của người con gái lớn trong phân gia của tộc Mikado, một cô gái trưởng thành giữa hiện thực khắc nghiệt này, bị kéo vào những cuộc đấu tranh giành quyền lực và ảnh hưởng đầy phức tạp trong gia tộc.

Từ rất lâu rồi, cô đã lãng quên cái thời mà cô còn buộc một quả dưa chuột vào chiếc cần câu, thả xuống mặt nước đang trôi rồi ngồi canh ở bờ sông suốt 7 tiếng đồng hồ mà chẳng được gì.

Thế nhưng, kẻ mà cô căm ghét nhất cho đến lúc này đang nhướng lông mày lên, có vẻ vô cùng kinh ngạc khi hắn nói

“Tôi nghe nói rằng cậu vẫn còn tin trên đời này có ông già Nô-en cho đến năm lớp ba.”

----o0o----

(Từ lúc nào mà mùa hè ở nước Nhật này lại trở nên nóng đến vậy chứ?)

Ánh nắng chói chang trải dài trên mặt đường, và tầm nhìn của Asai dưới hơi nóng ngột ngạt phả ra như mờ đi khi cô dạo bước xuống khu mua sắm.

Dù đang ở khu phố nào đi nữa, vẫn có đủ loại thanh thiếu niên ở đây. Một vài người đứng ra giữa phố chắn cả đường đi lối lại, vài người khác thì đứng xung quanh và ăn vài món đồ đông lạnh hay bánh kếp, vài người nữa đang tạo ra đủ các âm thanh huyên náo, khung cảnh ở đây hoàn toàn rơi vào hỗn loạn.

(Sao ở đây lại lắm kẻ khiếm nhã đến thế nhỉ? Đúng là sai lầm khi đứng ra giữa cái nóng của mùa hè để mồ hôi ướt hết người thế này.)

Thường thì, Asai sẽ lừng lững ngẩng cao đầu và khoác một bộ mặt dửng dưng rồi bước qua đám đông đứng chắn đường cô, buộc họ phải nhanh chóng đứng sang một bên để mở lối cho cô đi. Thế nhưng, hôm nay Asai không đến để dọa nạt gì họ, bởi họ vẫn trò chuyện như thường lệ mà không chú ý gì đến cô.

(…Sau có hai ngày chẳng ngủ nghê gì mấy mà mình đã bị thế này rồi. Thật đáng xấu hổ.)

Cô nhớ là cô mới ngủ được chừng 2 tiếng trong 2 ngày vừa rồi.

Những công việc thường ngày của cô đã tăng lên đáng kể khi đến kỳ nghỉ hè.

Kazuaki, ứng viên hiện tại cho vị trí đứng đầu của gia tộc Mikado, bị phát hiện đã ép Aoi phải làm vợ mình, và đã bị gia tộc ruồng bỏ. Gia tộc Mikado mà cả Asai và Tōjō là một phần trong đó đang phải đối mặt với một đợt khủng hoảng trầm trọng.

Dù cho những chuẩn bị và kế hoạch mà cô xếp đặt đã thành công trót lọt, những công việc và vấn đề ngoài dự liệu cứ đến hết thứ này đến thứ khác. Cô cũng nghe rằng Aoi đang đi làm một công việc bán thời gian trong kỳ nghỉ hè, thế nên cô vẫn thường phải ghé qua cửa hàng để xem Aoi ra sao. Dù cực kỳ căng thẳng, nhưng cô chẳng dám nghỉ ngơi một giây phút nào.

(Mình thậm chí có thể làm cho tất cả những kẻ vô dụng và đáng khinh trên thế giới này biến mất luôn.)

Cô tiếp tục lảo đảo bước đi với những suy nghĩ đáng sợ như vậy

Bất chợt, một tia sáng màu đỏ không biết từ đâu đập ngay vào mắt cô.

“Cẩn thận!’

Gã ngốc vụng về trước mặt gọi với ra trước khi lao thẳng vào cô. Ngay khi cô chuẩn bị bay ra xa, hắn ta giơ tay nắm lấy cô, và kéo cô lại.

Một giọng nói vang lên trong tai cô.

“Tóc của cậu thật đẹp. Tôi thật sự cảm thấy yếu lòng trước những cô gái có mái tóc đẹp như cậu. Tôi nghĩ ông trời thật tàn nhẫn khi để một bông hoa dễ thương như cậu bị tôi làm tổn thương.”

Nếu cậu định tìm cách tán gái thì tránh xa tôi ra. Asai định gạt tay hắn ra, nhưng cô chợt thấy hơi nghi ngờ trước những gì được nghe.

Cái giọng này -

Cô ngẩng đầu lên và nhìn chằm chằm vào người đối diện. Có phải cô đang tưởng tượng không? Hay đó chỉ là ảo ảnh? Không, đây là một sự thật đến mức không thể tin nổi

Cô liền lạnh lùng đáp trả,

“…Phải. Tôi đoán là thiên đường này không những rất tàn nhẫn mà còn kém cỏi vô cùng khi để tôi phải gặp một con chó hoang như cậu.”

Đó là con chó hoang xấu xí, tồi tệ ngu ngốc mà Asai cực kỳ ghét – “Ặc!” Koremitsu Akagi thét lên

----o0o----

"Này, tôi nói rồi, bây giờ cô trông không được khỏe đâu. Cô bước còn không vững nữa kìa.”

“Việc đấy chẳng liên quan đến một tên chuyên gia tán tỉnh biến thái ở trường cấp ba đâu.”

“Hãy ra công viên kia và ngồi nghỉ một chút đã”

“Chẳng cần phải thế.”

“Đừng tự ép buộc bản thân, Asa.”

“Tôi không nhớ mình đã cho phép cậu được gọi tôi bằng cái tên đó -”

Rồi Asai gạt tay Koremitsu ra và ngồi xuống một chiếc ghế dài chỗ công viên.

“Tôi sẽ đi giặt cái khăn tay. Cứ ngoan ngoãn mà ngồi đấy đi.”

Koremitsu chạy đến khu vòi nước.

“…uu, cớ sao mình lại phải nghe theo lời con chó hoang này cơ chứ?”

Thường thì nếu có con chó hoang nào cố bắt chuyện với cô trên phố cô cũng chẳng thèm quan tâm. Thế nhưng vì thiếu ngủ và do sức nóng mùa hè, cứ đứng lên là mắt cô lại hoa hết cả.

“Có vẻ như chẳng còn lựa chọn nào nữa rồi…Chắc bây giờ mình phải nghỉ ở đây một chút…”

Đôi mắt trên khuôn mặt cau có của cô khép lại và cô rơi vào giấc ngủ sâu.

Tầm một giờ đã trôi qua khi cô thức dậy lần nữa.

Cô mở to đôi mắt, phân vân không biết vì sao chiếc gối này lại cứng và khó chịu đến thế. Một bên khuôn mặt cau có, hơi sạm đi của Koremitsu đang ở gần Asai hơn bao giờ hết, khiến tim cô đập thình thịch.

Cô đã thực sự đánh một giấc trên vai của con chó hoang này ư!? Tại sao lại thế chứ! Con chó này đần quá. Hắn ta không đứng lên và đẩy mình ra được à.

“Sao cậu không gọi tôi dậy? Rõ là một kẻ vô dụng.”

“Cô không nên nói câu đó, phải không? Cô là một người phụ nữ không có một điểm nào dễ thương hết.”

Koremitsu phun nước bọt khắp nơi, vẻ cộc cằn lộ rõ trên khuôn mặt. Ngay lúc đó,

“Tôi nghe nói rằng đến năm lớp ba cô vẫn tin trên thế giới này có ông già Nô-en”

Cậu lẩm bẩm

“Và cô đã gửi thư cho ông già Nô-en trước giáng sinh, rồi đi cả đoạn đường dài để cho thư vào thùng đúng không? Cô ghi tên người nhận với địa chỉ kiểu gì thế?”

“…Đấy là lúc tôi mới có tí tuổi đầu thôi. Tôi chẳng nhớ gì hết.”

Cô lạnh lùng vặn lại, nhưng bên trong cô lại vô cùng bối rối.

(Sao gã này lại biết cả mấy chuyện như thế nhỉ? Aoi nó cho hắn à? Hay hắn nghe được từ Hikaru nhỉ?)

Cô nhớ lại thời gian khi còn học lớp ba, cô đã muốn đủ loại quà từ ông già Nô-en. Một con dao quân đội Thụy Sĩ hay một chiếc túi ngủ, những vật dụng cần thiết cho một nhà thám hiểm, nhưng lần nào cô cũng chỉ nhận lại những ngôi nhà búp bê lỗi thời, mấy món đồ trang sức hay một rổ những bộ ấm trà cho bé gái.

Món quà tồi tệ nhất trong tất cả những thứ đó là vào năm cô học lớp ba, vào buổi sáng hôm giáng sinh; cô tìm thấy một tấm thẻ tín dụng trong tất của mình.

Ông già Nô-en lại đi cho mình thẻ tín dụng ư?

Cô hoàn toàn bị sốc khi biết điều này.

Vậy ra ông già Nô-en là cha mẹ mình sao?

Và để xát thêm muối vào niềm kiêu hãnh của Asai, cả Aoi và Hikaru, những người mà cô cho là vô tư chẳng biết gì, đã biết chuyện này từ lâu rồi.

“Cậu thấy đấy. Người tặng quà Giáng Sinh cho tớ không phải là một người đàn ông có đầy râu, mà là một quý bà xinh xắn hay một onee-san nào đó.”

“Suốt dịp Giáng Sinh, ông già Nô-en sẽ đến nhà tớ với một túi quà Giáng Sinh. Họ luôn bảo tớ “Nhìn kìa Aoi, ông già Nô-en đấy”, nhưng dù tớ có nhìn bao nhiêu lần đi nữa đấy rõ ràng là bố tớ đang mặc một bộ đồ đỏ và đeo râu giả”

Chỉ có mình mình là không biết gì về vụ này thôi sao!?

Nỗi xấu hổ trong ký ức này đã khắc sâu vào tâm trí Asai, và từ đó, cô bắt đầu căm ghét cả Giáng Sinh lẫn ông già Nô-en.

Thế nhưng quá khứ ấy lại bị phơi bày bởi  một kẻ mà cô ghét cay ghét đắng, chỉ thấy hắn là cô đã buồn nôn – Koremitsu Akagi, kẻ tự xưng là bạn và người đại diện của Hikaru. Tồi tệ hơn cả, cô còn bị hắn ta trêu chọc nữa.

Thật là ngớ ngẩn!

Và như thế, Koremitsu dần chỉ ra cái “quá khứ đáng buồn cười của Asai”

“Cô còn viết cả vụ bắt một con kappa trong kế hoạch của kỳ nghỉ hè nữa à?”

“Cô còn định rèn luyện khả năng chịu lạnh để có thể leo lên núi và tìm người tuyết, nhưng mùa đông nào cô cũng phải ở nhà vì bị cảm lạnh đúng không?”

“Cô để một chiếc bánh trong vườn để lùa con chó đuôi lươn ra? Rồi cô có thể ăn cùng với nó?”

Asai trả lời tất cả những câu hỏi trên với một khuôn mặt lạnh như tiền “chúng đều là chuyện từ khi còn nhỏ thôi”, lặp đi lặp lại câu này. Thế nhưng Koremitsu lại bình tĩnh nhìn cô chăm chú,

“Cô cũng có mặt nào đấy dễ thương đấy chứ?”

Lời nhận xét ác ý này đã vượt quá giới hạn sự nhẫn nhịn của Asai.

Tôi không muốn bị bất kỳ ai trên thế giới này gọi là dễ thương hay tương tự hết!

Đặc biệt là cái gã Koremitsu Akagi kia!

Mặt cô nóng bừng lên, cô cho Koremitsu một tát ngay giây sau đó.

“Cô làm cái quái gì vậy!?”

Koremitsu nhăn nhó khi cậu nhìn lại cô.

Đúng lúc đó, tình cờ làm sao lại có một anh cảnh sát ở ngay đấy.

“Chuyện gì thế?”

Con chó này là một kẻ biến thái.”

Cô chỉ tay vào cậu rồi bình tĩnh nói.

Koremitsu tiếp tục la lên với Asai khi cậu bị anh cảnh sát đuổi đánh.

“Rốt cục thì cô vẫn là kẻ thù của tôi ____!!!”

Sẽ là tốt nhất nếu mình không gặp phải mấy kẻ khiến mình bị vấy bẩn như thế.

Thế nhưng, cái gã cứng đầu sống dai khó chết như con gián kia chắc chắn sẽ lại xuất hiện trước mặt Aoi sau khi hắn bị trừng phạt.

Khi cô nghĩ về việc này, mặt Asai lại nóng lên, và cô đặt tay lên trên khuôn mặt đỏ ửng của mình, thì thầm với nét mặt ngiêm trang,

“-uu, ngay từ đầu mình cũng đâu có tin là có ông già Nô-en”

Chú thích:

  1. Tiếng Anh: Eel dog. Con này tra trên google thấy mỗi cái hình, không biết con gì

↑ Trở lại mục lục

Lời bạtEdit

Hikaru v5 315
Hikaru v5 316-317

Chào các bạn, tôi là Mizuki Nomura đây. Tập thứ năm của bộ truyện “Khi Hikaru còn trên địa cầu……” tìm hiểu sâu thêm về “Suetsumuhana”. Trong Truyện kể Genji, Suetsumuhana là một cô gái xấu toàn tập, nhưng ít nhất thì tầm lòng của cô ấy có lẽ tốt vô cùng, hoặc có thể không như vậy. Cô là một nàng công chúa đáng thương không có nhiều hiểu biết về thời cuộc và xã hội, cũng chẳng biết cách đọc tâm trạng hay suy nghĩ của người khác. Thế nhưng cô ấy vẫn trở thành một người mà Hikaru yêu, được mời đến phòng của ngài, sống hạnh phúc suốt cuộc đời mình mà không phải lo nghĩ gì đến vấn đề tiền nong, có phải không?

Lần này,  có sự khác nhau giữa bìa của ấn bản thường và của ấn bản CD. Với ấn bản thường, tôi đã yêu cầu che đi mặt của Beni. Từ khi chúng tôi còn làm cho bộ “Cô gái văn chương”, hình minh họa của chị Takeoka khi “tưởng tượng một thứ gì đó mà ta không thấy được” đã là một kiệt tác rồi, và đến lần này, tôi chỉ có thể sững sờ ngạc nhiên khi trông thấy nó.

Bìa của ấn bản đặc biệt là những cô gái xung quanh Koremisu. Ý tưởng ban đầu của bản vẽ gốc là để những bông hoa xung quanh Koremitsu có thể trông thấy sự hiện diện của Hikaru, nhưng ý tưởng không để cho mọi người nhìn thấy cậu mà chỉ tưởng tượng ra hình ảnh của cậu chắc chắn là một ý tưởng đầy sáng tạo.

Đĩa CD kể về câu chuyện Koremitsu và Hikaru ra ngoài cưa cẩm các cô gái. Trong đó, tôi đảm trách việc xây dựng cốt truyện, đánh giá kịch bản và viết bản thu bổ sung. Cốt truyện có liên quan đến mạch truyện chính, nhưng vì vài lý do nhất định, vài lời nói đã được chỉnh sửa so với kịch bản gốc trong quá trình thu âm, nên xin hãy hiểu cho việc này. Về những chuyện xảy ra giữa Koremitsu và Asai, Honoka và Aoi sẽ được giải thích rõ ràng trong bản thu này và những tập sau, nên xin các bạn độc giả bình tĩnh.

Tôi sẽ nói kỹ hơn về vấn đề trên ở đây! Với tất cả các độc giả, xin hãy lắng nghe và thưởng thức những giọng nói tuyệt vời của các seiyuu trong chiếc đĩa CD này. Điều đáng ngạc nhiên là seiyuu của những người qua đường ở đây cũng đã từng lồng tiếng cho những nhân vật nữ chính của các tác phẩm khác, còn giọng của người cảnh sát cũng hợp với anh ta luôn. Sau quá trình ghi âm này, nó trở thành một đề tài bàn tán giữa các seiyuu, chị Sawako Hirabayashi biên kịch và tôi. Đương nhiên, các seiyuu nhận vai chính cũng là những gương mặt sáng giá như thế.

Trong phần bổ sung của đĩa CD này và trong cả cốt truyện chính, xuất hiện chủ đề về loài gấu trúc. Tôi viết “Suetsumuhana” vào tháng Một, và kịch bản bổ sung vào tháng Năm. Tình cờ là trong thời gian thu âm, tôi nghe được tin một chú gấu con ra đời, đó là một thời khắc tuyệt vời. Dù tôi rất thích thú với điều này… vài ngày sau tôi cảm thấy vô cùng thất vọng…mặt tôi tái xanh lại vì sốc mỗi khi nghĩ về việc này; quá trình thu âm đã kết thúc, nhưng tôi nghĩ tôi không thể viết một con gấu trúc thành một con kỳ lân hay lạc đà được. Tôi phân vân không biết bao giờ có thể được đến Vườn thú Ueno thêm lần nữa để cầu cho thêm một chú gấu trúc dễ thương nữa ra đời.

Tôi sẽ giới thiệu thêm một vài tác phẩm nữa ở đây, và dù giờ không phải lúc và cũng đã phải chờ tương đối lâu, nhưng bản manga của tập đầu tiên, “Aoi” hiện giờ đang được bán trên ấn bản tháng Sáu của tạp chí truyện tranh GANGAN Comics! Kết cấu và nội dung của bộ truyện này quả thực rất tuyệt vời, đã có hàng tràng những lời bình luận và tán dương dành cho nó. Với những độc giả chưa có dịp đọc cuốn manga này, xin hãy thử đọc qua nó một lần. Phiên bản mini của các nhân vật trong Hikaru trên trang web cũng cực kỳ ~ đáng yêu. Xin hãy xem cả nó luôn.

Tập hai của truyện tranh “Cô gái văn chương”, "Hồn ma” sẽ ra sạp vào 22 tháng Tám tới. Hotaru và Kayano là các nhân vật sẽ xuất hiện trên trang bìa!

Và, tôi cũng xin lỗi vì bắt mọi người phải đợi, nhưng tập hai của bộ “Dress”[1] sẽ ra vào tháng sau đó, ngày 29 tháng Chín. Sherl và Công chúa Seria bí mật vi hành, Sherl (phiên bản nam) đến thăm nhà Annis, nhật ký của hoàng tử Ryūjū, những cuộc nói chuyện thân mật và dịu dàng của nhà vua, tình yêu bừng nở với nàng công chúa. Có khoảng 7 câu chuyện tất cả, nên xin hãy mua bộ này. Bản ra định kỳ trên Web kết thúc không lời từ biệt, và từ đây đã nảy sinh những kế hoạch để xuất bản bộ truyện này dưới dạng tiểu thuyết bỏ túi. Chuyện tình của Sherl sẽ càng về sau càng trở nên hấp dẫn.

Tập thứ sáu của “Hikaru” là “Asagao”, và như tên gọi, tập này sẽ nói về Asa. Kẻ ăn mặc giả gái không xuất hiện trong tập 5 sẽ quay trở lại, nên xin hãy đợi cả tập truyện này nữa.

Tôi sẽ gặp lại các bạn vào lần sau. Hikaru vào cuối năm, và “Dress” trong các tháng sắp tới

Ngày 12 tháng Bảy năm 2012

Mizuki Nomura

Tham khảo:

Jin, Makabe, 1979. Đỏ và Xanh. Tokyo. Heibonsha

Miki, Meshioka, 1997, Tokyo, Gaia Books (nhà xuất bản Ubuchou trước đây). Dịch từ bản tiếng Anh, , Anne, Mcintyre, Vẻ Đẹp An Lành của Các Loài Hoa.  

2005-2006, Bảo tàng lịch sử và văn hóa của loài hoa Rum. thư viện liên kết của Đại học Yamagata. Cũng có ở http://www.lib.yamagata-u.ac.jp/benibana/ [truy cập ngày 15 tháng 11 năm 2014]

Chú thích:

  1. Chắc là bộ Dress na Boku ga Yangotonaki Katagata no Kateikyōshi-sama no Kudan. Link Eng: https://www.baka-tsuki.org/project/index.php?title=Dress_na_Boku_ga_Yangotonaki_Katagata_no_Katei_Kyoushi-sama_na_KudanLà teaser còn bị tạm dừng nên không biết bao giờ có

↑ Trở lại mục lục


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Hikaru ga Chikyuu ni Itakoro......   ♬► Xem tiếp Drama CD


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.