FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

IS <Infinite Stratos> - Tập 4

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 4 của IS.

Okiura Edit

CHOCO Edit


]

Chương 1: Chào mừng đến với mùa hèEdit

IS4 CHOCO 00002

Ngon nhào vô kiếm ăn bưởi :v



*******



Giờ đang là tháng 8. Thời tiết nóng đến mức tạo một cảm giác hư cấu. Đã từ rất lâu rồi, tôi ghét cái mùa hè nơi đây, ghét tới ớn luôn.

Tôi vốn không phải người nơi đây. Nguyên nhân tôi ở đây, có hai lí do. Đầu tiên là các mối quan hệ của cha mẹ mình, và cuối cùng là nhờ vào mối quan hệ của nước tôi.

Tên tôi là Huang Linying.

Phi công độc quyền của chiếc IS Shenlong và là một ứng viên đại diện.

Và giờ tôi đang là học sinh năm nhất tại Học viện IS.

“Nóng... ghê...”

Tháng 8, cũng là lúc Học viện bước vào giai đoạn cuối của kì nghỉ hè. Vì thế, khoảng một nửa số sinh viên đến từ khắp mọi nơi đều trở về nước của mình. Thực ra tôi cũng nghĩ về việc đó, nhưng---


“............”

Thôi, quên nó đi.

Dù tôi có về nhà thì cha mẹ tôi cũng chẳng ở đó cùng nhau, và tôi cũng chẳng muốn nhận lấy những bài luyện tập phiền phức của quân đội. Với lại, tôi vẫn còn lí do cho việc không muốn trở về.

(Tên đó, hắn chắc là vẫn ở đây. Trời; sao mình lại mời cậu ấy. Cậu ấy vẫn giống như trước.)

Đi bộ xuống hành lang kí túc xá (geez, sao chỗ đó lại không có máy điều hòa!). Tôi càng bực mình hơn.

---Oh đúng rồi, chỉ cần để hắn ta mời mình là được. Tôi vòng trở lại theo hình chữ U khi nghĩ thế---và bất ngờ đụng vào cậu ấy ngay lúc đó.

“Oh, chẳng phải Rin đó sao? Có chuyện gì à?”

“I-I-Ichika? Sao cậu lại ở đây, không phải cậu đang trong phòng sao?”

“Ah, tại tớ quên nộp bản báo cáo... Hm? Cậu đang cầm cái gì thế?”

“K-Không có gì.”

Tôi giật mình và giấu chiếc vé đang cầm trên tay ra sau lưng theo phản xạ.

...Ah, không ổn rồi.

“Hum, cậu thấy rồi à? Thực ra---”

Mặc dù tôi rõ ràng có thể tiếp tục như thế này. Mặc dù tôi có thể nói ra.

“......?”

Gu..... 6 chữ 'cô ấy đang làm gì thế?' hiện rõ trên mặt cậu ta.

Aah, ahem ahem!

“Hô-Hôm nay nóng thật nhỉ?”

“Hm? Nóng sao? Tớ lại thấy vẫn còn hơi lạnh đây.”

“Thời tiết thật sự rất nóng. Hè ở nước này luôn luôn như thế này.”

“À, vì thế mà cậu luôn có thứ gì đó giúp chống lại cái nóng này.”

Uuuuhh....

Cậu ấy, cậu ấy đang nhớ lại chuyện cũ, làm tôi cảm thấy khá vui.

---ah, không không! Cậu ta vẫn quên lời hứa quan trọng đó!

“Chà, sao cũng được. Nếu vậy, cậu có muốn đến phòng tớ không? Có máy điều hòa đó.”

Hm? có lẽ đây là cơ hội...?

“W-Wel, vậy thì đến phòng cậu đi, và cho tớ xin miếng nước.”

“Ừ, ừ. Trà lúa mạch nhé.”

“Miễn sao lạnh là được.”

Tôi vừa nói vừa bước đi bên cạnh Ichika.

Lúc này kí túc xá khá yên ắng, tạo cảm giác như 'Thế giới này chỉ có hai chúng ta'.

(Nghĩ lại thì, mình không có mùi mồ hôi đâu... nhỉ?)

Đột nhiên nghĩ về việc đó, tôi bước ra xa Ichika nửa bước.

Đừng lo. Đừng lo... Mặc dù nghĩ như thế, nhưng trời nóng thế này, tôi không thể không đổ mồi hôi—Ừ, sao chịu nổi!

“Rin, này.”

“!? Gì?”

Ichika đưa mặt lại gần tôi mà không hề do dự. --- Woah! Sát quá, sát quá! Tôi quay mặt đi theo phản xạ.

“... Còn nói nữa à, tớ gọi cậu cả chục lần mà cậu chẳng hề trả lời.”

“H-Hmm? O-Oh! Xin lỗi! Tớ đang nghĩ về vài thứ.”

“Rin đang nghĩ về vài thứ? Hmm.”

“W-What...?”

“Không có gì đặc biệt cả. À, là vậy, nếu cậu có thể quan tâm ai đó thì nên hết lòng quan tâm. Nếu cậu cứ giữ sự quan tâm đó trong lòng thì nó sẽ khó mà trở nên tốt đẹp hơn.”

“H-Hum... cái đó tớ biết rồi...”

Ah, không ổn... tim mình đập nhanh quá. Gì thế, đồ ngốc. Mình đã cố gắng tăng chiều cao, mình đã trở thành một phi công IS, và hơn thế... mình đã cố gắng cải thiện cách cư xử của mình cùng với vài thứ linh tinh.....

Khi tôi đang nghĩ về những điều đó, Ichika một lần nữa nhìn chằm chằm vào tôi.

“Rin?”

“Gì thế?”

“Ý cậu là sao? Đến phòng tớ rồi. Vào thôi.”

“Biết rồi, đồ ngốc.”

Tôi vừa nói vừa đi theo Ichika vào phòng. Tôi đã vào đây nhiều lần rồi, cớ sao tim vẫn đập không ngừng?

(Ah...... uh...what, vẫn....)

Khỉ thật. Sau khi vào phòng và ngồi lên giường, nó lại càng trở nên tệ hơn.

(Ichika.... có mùi dễ chịu...)

Và vì đang trong phòng Ichika, cho nên 'mùi dễ chịu' đó còn mạnh hơn nữa.

Ahhh, không ổn rồi, mình không thể bình tĩnh lại được.

(Aa..... Uu....)

Tôi muốn đu đưa (ngoe nguẩy) chân mình, nhưng tôi lại không muốn Ichika thấy mình như thế, nên rốt cuộc tôi lúc lắc người mình liên tục.

Một lúc sau, tôi để ý quyển sách đang đặt trên bàn.

Nhưng đó không phải quyển sách, đó là một quyển album.

“Ah, cậu vẫn còn giữ những tấm ảnh kỉ niệm?”

“Hm? Chắc vậy. Nhưng mấy năm trước Chifuyu-nee lại không có ở nhà. ---Ah, tấm này chụp cả ba người chúng ta này, Rin, cũng là tấm cuối cùng. Cậu còn nhớ chứ? Nó chụp ngay trước lúc cậu chuyển đi, khoảng năm 2 lúc học trung học thì phải.”

“Tớ cũng không chắc lắm.”

---Đó là một lời nói dối.

Không phải là 'không chắc lắm'. Tôi nhớ một cách rõ ràng.

“Nhưng mà tớ không hiểu cho lắm. Chẳng phải Chifuyu-nee đi vì chuyện gì đó sao? Chị ấy thỉnh thoảng cũng chụp hình. Mặc dù điều này khá tốt nhưng sao mình không có cảm giác như chị ấy lưu luyến vậy?”

“Hm, chà. Có thể do bức ảnh không phải là một thứ cần thiết đối với hai chị em tớ. Chị ấy từng nói chúng ta hoàn toàn có thể nhớ những người đã từng sống chung với mình trong quá khứ. – Trà đây. Làm lạnh rồi đó.”

“Thanks.”

Khi đang uống ly trà lúa mạch vừa nhận được, tôi vô tình kiểm tra cái ví trên đồng phục của mình... Hm, tốt. Nó vẫn còn ở đó.

“Tớ xem được chứ?”

“Ah. Ok, tớ cũng vừa sắp xếp xong.”

Tôi lật các trang album trong khi cố gắng giả bộ rằng 'Mình chỉ chú ý đến nó bởi vì nó đang được đặt bên cạnh mình và đang mở'. Đây hoàn toàn là lần đầu tiên tôi thấy thứ đó.

Trang đầu tiên quả thực là ảnh của Ichika và Chifuyu-nee. Tôi tự hỏi bức ảnh này được chụp bao lâu rồi nhỉ. Chifuyu-nee đang mặc một bộ đồng phục trung học. Và Ichika thì trông nhỏ hơn bây giờ.

“Đó là năm đầu tiên học tiểu học của tớ.”

“Heh? Tấm này là tấm đầu tiên sao?”

“Hm, có lẽ vậy. Tớ nghĩ là chẳng còn tấm nào chụp trước tấm này đâu.”

Nhìn vào Ichika, trông như cậu ấy cũng chả biết tại sao, và tôi cũng nghĩ về điều đó. Tại sao người yêu quý em trai nhiều như Chifuyu-nee lại chỉ có duy nhất một tấm hình chụp từ hồi năm đầu?

--Ah

(Có thể cha mẹ cậu ấy có chụp những tấm trước cả tấm này.)

Tôi không biết chi tiết việc cha mẹ Ichika biến mất như thế nào. Nhưng tôi nghe bảo rằng khi Ichika lấy lại nhận thức về xung quanh thì xung quanh cậu chẳng còn ai cả.

“Well, tớ nghĩ rằng mọi chuyện trong quá khứ cũng không tệ lắm đâu.”

Ichika lật sang trang tiếp theo khi đang nói.

(Ah, mặt ngượng lên kìa.)

Đúng như tôi nghĩ, Ichika sẽ tỏ ra xấu hổ khi nhìn thấy hình ảnh hồi còn nhỏ của mình.

Kiểu tình huống này khá dễ thương đấy, nên đương nhiên là tôi cảm thấy vui rồi.

(Gần đây, chẳng có dịp nào hai ta có thể ở riêng với nhau như thế này.)

-Ah.

(H-hai đứa ở riêng với nhau.....? Uh,crap... crap.... tim mình bắt đầu đập nhanh hơn.)

Khi tôi để ý thì đã quá trễ, mặt tôi đỏ bừng lên.

“Um... có phải cái này là lúc đang học lớp 2 không? Nếu tớ nhớ không lầm thì lúc đó tớ đang đi hái nho trong một chuyến tham quan.”

Đột nhiên.

Đột nhiên Ichika ngồi kế bên tôi.

Sau khi tôi giật thót cả tim, trên giường phát ra một tiếng kì quặc.

(Huh? Ah, uh.....? U-Umm, chắc là không có mùi mồ hôi đâu, nhỉ? Ý mình là, chiếc giường... ngồi bên cạnh nhau trên một chiếc giường có nghĩa là, umm..... umm....)

Tôi nhớ như in câu 'keep your train of thought short' trong một bài hát cũ mà tôi đã từng nghe, và tôi lập tức nghĩ, 'Huh? Sao lại như thế được. Thật ngu xuẩn'. – Một suy nghĩ có thể đơn giản hóa và trở nên ngắn như thế sao? Chẳng khác gì một đống rác. Ai đã viết câu đó, ra đây xem nào.

“Rin.”

“Fueey!”

---Cái giọng mới nãy từ đâu tới thế? Không phải là không hấp dẫn, mà tệ hơn là....

“Cậu muốn nó không?”

–.

Huh? Huh? Huh? What, nó là cái gì, cái tình huống này là gì? Tôi cần một lời giải thích về tình huống này.

Đó là cái gì, đợi chút. Huh? Ichika, huh?

('Muốn' nghĩa là sao.... cái sự thẳng thắn táo bạo này là thế nào...)

Ý tôi là, cậu ấy đang cố gắng là tôi trả lời, thật ác độc. Cậu ấy thích bắt nạt những cô gái mà mình thích ư? – Huh, thích? Thích? Ichika thích mình?

“Cậu không cần nó à?”

“Huh, à, ừ, đợi-đợi một chút.”

“Oh.”

Không đời nào, sao mọi chuyện lại đi theo hướng này? Sao chuyện này có thể xảy ra?

Hơn nữa, tim tôi đang đập một cách dữ dội, và có vẻ như nó có thể phát nổ bất kì lúc nào.

Mặt tôi trở nên nóng đến mức... đau, và tôi bắt đầu đổ mồ hôi.

(Uuh! Không ổn, không ổn, không ổn chút nào....!)

Tôi phát hoảng khi cảm thấy mùi mồ hôi của mình.

Uh... đúng như mình nghĩ, tắm trước khi đến đây vẫn tốt hơn.

(--Nhưng nếu nghĩ như thế... chẳng khác nào mình mong một chuyện gì đó xảy ra. Chuyện gì đó như, chuyện gì đó như thế này... nhỉ?)

“Cậu không cần phải dè dặt vậy đâu.”

Whaaaat?

Tôi cảm thấy giọng của Ichika còn gần hơn ban nãy, và tôi giật nảy mình, chừng vài centimet.

*Thump thump*

*Thump thump*

Tim tôi đập không ngừng.

Còn mồ hôi thì trút ra như mưa.

“Ichi... ka...”

Tôi bẽn lẽn nhìn sang Ichika, ngay từ đầu... cậu ấy nhìn thẳng vào tôi ngay từ đầu.

Không ổn.

Như thế này sẽ, kéo... mình... vào...

“Vậy cậu muốn làm gì?”

“Tớ....... muốn........”

“Hm.”

Ichika gật đầu, cậu đưa tay về phía tôi, và rồi---

“Vậy tớ sẽ rót cho cậu một ly khác.”

“-Huh?”

Cậu ấy nói gì thế?

“Một ly... khác...?”

“Ừm, một ly trà lúa mạch.”

“Trà lúa mạch.”

“Rin, cậu nói là cậu muốn một ly nữa mà?”

“Tớ có nói là tớ muốn nó...”

Sau vài giây lặp lại lời cậu ấy, tôi cứ ngỡ tim mình đã ngừng đập.

“Hm? Ah, chắc là cậu nhầm với thứ khác rồi---”

“Hm? Wha!? Có thể––Đồ-Đồ-Đồ đại ngốc!”

*Smack*

Âm thanh khô khan của một cái tát vang lên thật hùng vĩ.


***


“Đau quá....”

“Hum!!”

Mãi 10' sau, Ichika vẫn xoa chiếc má bị tát.

Không hiểu sao cơn đau đó lại khá phù hợp với tình hình. Miệng của Ichika bị méo mó trông khá đau giống như vết tát vẫn còn in trên đó vậy.

(Đáng đời, tên ngốc!)

Nói những lời như thế làm người khác hiểu lầm... bị như thế là đáng lắm.

(Ừ, cái đó---)

Cái đó.........

“..........”

Nếu như thế, thì mình đã được hôn......

(Không, không, không! Chuyện như thế sẽ không xảy ra! Bởi vì tên Ichika, 'cái tên' Ichika đó, cái tên đầu đất đó sẽ chẳng thay đổi cho đến lúc chết.)

Nghĩ như thế, 'cái tôi' hiểu lầm cậu ấy ngượng chết mất.

Đôi má của tôi không còn cảm thấy nóng như ban nãy nữa, mà giờ cảm thấy đau.

(Wuuu... mình có nên cho cậu ấy...)

Vừa nghĩ, tôi vừa liếc nhìn Ichika.

“.....”

Mặc dù chỉ là hiểu lầm, nhưng cảm giác nhói đau trong lồng ngực tôi không phải là giả. Vì vậy, sự hiểu lầm vô hại này lại càng trở nên đáng giận hơn.

(Mặc dù đã là bạn bè bao nhiêu năm rồi mà tên não phẳng này vẫn làm mình... khó đỡ.)

Ngoài ra, mọi chuyện vẫn vậy khi chúng tôi gặp lại nhau.

Khi tôi vừa trở thành ứng cử viên cho danh hiệu ứng viên đại diện, tôi nghe được tin một chàng trai có khả năng kích hoạt IS. Tôi lại càng sửng sốt hơn khi biết đó là Ichika, người mà tôi mới chỉ không gặp có một năm. Chỉ nhìn qua cái màn hình nhỏ xíu nhưng điều đó thật sự khiến tôi bàng hoàng.

Sau đó, do tuổi của tôi cộng với việc trước đây tôi đã từng ở Nhật Bản, nên tôi được nhận vào Học viện IS. Nên tôi đã trở về đất nước này.

Tóm lại, tôi thực sự rất vui khi được đoàn tụ với Ichika, nhưng cùng lúc đó, tôi cũng cảm thấy rất lo lắng.

Hồi còn nhỏ, tôi từng bảo: “Cậu sẽ phải ăn món tớ nấu mỗi ngày”, và nó của nghĩa là, như, có ý định sẽ kết hôn với nhau.

Những cơ hội có được hồi học trung học không tốt cho lắm, nên tôi không thể thể hiện hết trình độ nấu ăn cao cấp của mình được, nhưng nếu có một cơ hội khác ngay lúc này---

(Đúng thật là cậu ấy nghĩ như thế mà....)

Rốt cuộc thì cậu ấy lại hiểu theo kiểu “Cho tớ ăn miễn phí thế này, Rin quả thực rất tốt bụng”... cậu ta hoàn toàn lừa được tôi một lần nữa, thật là. Haaa.....

Đôi vai cứng đờ của tôi bắt đầu cảm thấy mệt mỏi, nên tôi ép bản thân cố gắng thư giãn tâm trạng.

(Sao cũng được! 'Cái tôi' hôm nay hoàn toàn khác với ngày thường! Hm!)

Tôi tìm trong chiếc ví của mình, và cầm lấy 2 tấm vé. Bình tĩnh, bình tĩnh.... Đừng lo, mình đã luyện tập rất nhiều, nên sẽ ổn thôi.

“Ichika!”

“Hmm?”

“Cậu, hè này cậu có dự định đi đâu không?”

“Hm... nhắc mới nhớ, tớ nghĩ là tớ cũng muốn đi đâu đó.”

…. Không tệ, không tệ, mọi thứ đi theo đúng hướng.

“Tệ nhỉ, vậy để tớ đưa cậu một giải pháp thích hợp nhé.”

“Một giải pháp thích hợp từ Rin ư... sau cùng thì, chắc là mắc lắm.”

Lại nữa, về giá cả... tôi đã giản dị hóa nó hết mức có thể rồi. Nếu như nó luôn tốn tiền nhưng giờ lại miễn phí thì hẳn sẽ làm cậu ấy hiểu lầm. Tiện thể, cái đó... chuyện tôi yêu Ichika có thể cũng bị phơi bày.

“Tất nhiên rồi! Đi công viên giải trí mà không tốn tiền ư? Cậu có bị ngốc không, thiệt tình.”

Rốt cuộc thì lại lần nữa, tôi dùng một giọng hấp tấp để nói. Tôi cũng vừa nhơ rằng hồi nhỏ tôi thường thu thập tiền từ Ichika như thế này. Sau cùng, cô hội đầu tiên của tôi xuất hiện là khi mà Ichika đến nhà hàng Trung hoa của gia đình tôi để ăn tối.

Lúc đó tôi thực sự rất vui, và nghĩ đến việc cho cậu ấy đến ăn miễn phí. Cuối cùng thì cậu ấy bảo rằng:” Không, không, không thể ăn miễn phí được, chẳng phải chúng ta đã nói rằng trên thế giới này không có bữa ăn nào là miễn phí sao? Và với lại ba cậu cũng nấu ăn rất ngon. Cho nên hãy để tớ trả.” Rồi thì tôi cũng phải nhận tiền của cậu ấy.

Gia đình tôi nấu ăn ngon là một sự thật hiển nhiên rồi, thậm chí cả tôi cũng hay được mọi người nhắc đến mà... hm, tôi thực sự rất vui.

(Nhưng hôm đó ý định thật của mình lập tức bị ba mẹ nhìn ra.... huuuu....)

- - - - -

Mỗi lần tôi nhớ lại lúc ở cạnh ba mẹ, tim tôi lại cảm thấy nhói đau. Đây cũng là một lí do vì sao tôi không muốn về nước.

(Thôi không nghĩ về mấy chuyện như vầy nữa...)

Lúc này tốt nhất là nên quên nỗi đau này đi. Hay đúng hơn là tên đầu đất Ichika đó, có khả năng dị thường là cảm nhận được tâm trạng xấu của người khác, sẽ lập tức cảm nhận được điều này.

“Hum?”

“Cái đó là?”

Ichika liên tục nhìn vào chiếc vé mà tôi lấy ra... cậu ấy dính bẫy rồi.

“Cậu không biết đúng không? Đó là cái 'Water World' mới xây. Oh, để tớ nói trước cho biết, vé của tháng này bị bán sạch rồi. Muốn mua vé mà không xếp hàng hơn 2 tiếng thì đừng hóng mà mua được.”

“Thế sao?”

Tức giận. Cậu ta chẳng ý tứ chút nào. Cậu ta chẳng biết tôi đã phải nỗ lực biết bao để có được tấm vé.

“Vậy, khi nào thì chúng ta đi?”

“Đ-Đi?”

“? Chẳng phải vì thế mà cậu mới đến đây sao?”

“Đúng vậy.”

Waah, thành công! Điều khó nhất là làm sao để mời cậu ấy, nhưng không ngờ lại đơn giản đến thế. Oh, bình tĩnh, bình tĩnh nào, mặc dù chiến thắng đã nằm trong tầm tay nhưng mình vẫn phải kiềm chế, chẳng phải mình đã học điều đó trong quá trình luyện tập sao.

“Well, rốt cuộc thì tớ chỉ mời có mình cậu thôi đấy, lo mà biết ơn lòng tốt của tớ đi.”

Tôi vừa nói vừa đập nhẹ tấm vé vào đầu Ichika.

(Mặc dù nó như thế này, nhưng tim mình cứ đập như thể sẽ vỡ tung vậy.)

“Vé giá bao nhiêu?”

“2500 yên.” [1]

“... Không mắc?”

“Nếu cậu không muốn thì chẳng sao cả. Dù sao thì nếu cậu không đi thì vẫn còn khá nhiều người muốn.”

Mặc dù chắc rằng sẽ có người mua lại tấm vé, nhưng ngoài Ichika ra, tôi chả muốn bán cho ai cả. Bởi vì mục đích của tấm vé là để mời Ichika nên tôi mới chuẩn bị chúng, nên tất nhiên tôi sẽ chẳng bán cho ai cả.

“Well, ok. Tớ sẽ mua nó. Vé này ngày bao nhiêu thế?”

“Thứ 7 này.”

“Sớm thế.”

Đó là một câu trả lời rất quen thuộc từ Ichika.

(Khó mà khác được; bạn mình không muốn đi nên mình mới lấy những tấm vé đó.)

“À, tớ không có vấn đề gì, còn cậu thì sao, Rin?”

“Ah, tớ cũng vậy.”

Ah, tôi lại lúng túng nữa rồi... nói mà không nghĩ thì rõ là thiếu quyết đoán. Những suy nghĩ bên trong tôi đã bị phơi bày một cú rõ đẹp.

“Chúng ta gặp nhau ở đâu? Trong học viện chỉ cho mặc đồng phục thôi, nên sẽ tốt hơn nếu chúng ta gặp nhau bên ngoài nhỉ?”

“Hm, Hm! Ừ! Gặp nhau trước cổng công viên sẽ tiện hơn rất nhiều.”

--- Thành công rồi! Nó thực sự, thực sự giống như một buổi hẹn hò vậy.

(Nhân tiện, đó là một buổi hẹn hò.) Tôi mừng thầm trong bụng và khá nắm chặt nắm tay phải lại. Gần đây, do số lượng tình địch tăng lên, tôi đã bị đẩy sang một bên, nhưng lần này thì tôi đang dẫn trước.

“Nên gặp nhau khi nào nhỉ? Buổi sáng chắc tốt hơn.”

“Đúng vậy, 10h được không?”

“OK.”

Tuyệt! Tuyệt! Tôi liên tục tạo ra tư thế chiến thắng trong lòng mình. Tôi uống một ngụm trà lúa mạch mà cậu ấy vừa rót ra, và đặt chiếc ly lên bàn với một tiếng *Dang*, rồi đứng dậy---Huu, thế là đã giải quyết xong.

“Sao nãy giờ cậu hành động lạ thế?”

“Thô lỗ quá đấy.Dù sao thì, đừng có đến trễ đấy.”

Tôi đóng cửa lại với một tiếng *Dang*, rồi lập tức đi về phía hành lang. Sao khi ra khỏi đó, tôi vươn tay tạo một tư thế chiến thắng hoành tráng. Không phải làm thầm nữa, mà là làm thật luôn.

(Yattaaaa! Yatta, yattaa!)

Nãy giờ không thể tạo ra tiếng ồn gì, nên thú vui này thực sự khiến tôi hưng phấn hơn.

(Mình cần phải nhanh về phòng để còn chuẩn bị cho bản thân nữa.)

Tôi bước từng bước dài trên đường trở về phòng. Cái nóng của mùa hè, giờ mới để ý, tôi cảm thấy cái nóng đó đã không còn nữa. Thông thường đường về phòng tôi rất xa, nhưng hôm nay sao ngắn thế. Tôi chắc rằng chân mình đã mọc ra một đôi cánh, chẳng có gì phải nghi ngờ cả.

Lúc đi trên hành lang, vai tôi có đụng vài người--- hay là do tôi tưởng tưọng nhỉ.

“Tớ~ về~ rồi~ nè!”

Tôi mở cánh cửa với một tiếng *Pa* như thể muốn thổi bay nó vậy, và cô bạn cùng phòng của tôi mở to mắt ra khi đang nằm trên giường. chiếc bánh rán thò ra từ miệng cô ấy phát ra một tiếng kêu rõ ràng sau khi dừng lại nửa nhịp.

“Cậu, cậu về rồi.”

Cô bạn tóc vàng với đôi mắt màu ngọc bích cùng phòng của tôi, Tina Hamitol, chớp mắt một cách bí ẩn. Vừa cầm quyển tạp chí vừa nhìn chằm chằm vào tôi một cách ngây dại.

“Fu, fufu, fufufu...”

“Wha-? Này, Rin? Trời nóng quá nên có sợi dây nào bị mát rùi à?”

“Yeah.”

Ah, thiệt tình, mọi chuyện giữa tôi và Tina đều diễn ra rất tốt. Tôi không thể che giấu niềm vui của mình và úp mặt xuống giường, nắm chặt lấy tấm chăn...

“...Gì-Gì thế? Cậu muốn bóp chết chiếc chăn à?”

“Yeah~”

“Rin, cậu có đang trả lời không đó?”

“Yeah~”

Yeah, phải không nhỉ, huuhuu~~

Thể hiện ra một thái độ khó chịu, Tina xem tiếp tạp chí của cô ấy. Sau đó cô ấy với tay lấy món bánh rán Pháp mà cô ăn mới nãy.

Well, rốt cuộc thì mọi chuyện cũng diễn ra một cách suôn sẻ! Ahahaha....

Không được, không thể như thế mãi được. Nếu lúc này không chuẩn bị cho ngày mai...

(Đồ tắm, Ok, quần áo cũng vừa mới mua, sau đó là...)

---nó cũng là một thứ giống đồ lót thôi.

(…...)

Hm, khoan đã! Chẳng phải người ta hay bảo cảm xúc mạnh hay áp lực quá đều ảnh hưởng đến trái tim, nên nếu có chuyện gì xảy ra, chắc hẳn là do nó? Vâng, đây chỉ là đề phòng cho trường hợp đó.

Chẳng phải ông bà ta có câu 'cẩn tắc vô áy náy' sao, đúng thế, người nói câu ấy thực sự là một người vĩ đại.

“Tina, thật là vĩ đại, phải không?”

“Ừ, ừ, đúng rồi.”

*Pa!* tiếng giòn của chiếc bánh bị cắn vang lên. Tina thiệt là, ngay từ đầu cô ấy là người duy nhất nói về việc tăng cân, chẳng có gì để làm với cô ấy cả.

(Và mình cũng chẳng có vấn đề gì về cân nặng.)

Tôi đã biết tôi sẽ dùng quãng thời gian rảnh rỗi trong tháng trước cho chuyến đi biển của trường, nên tôi đã điều chỉnh mức độ ăn vặt của mình từ tháng sáu.

Và nỗ lực đó rốt cuộc cũng có kết quả, giờ tôi có một thân hình mảnh mai. Yeah, chẳng có vấn đề gì cả khi cơ thể tôi bị nhìn thấy---

(Nhưng, đó có lẽ sẽ là cơ hội để cơ thể của mình được nhìn thấy.)

Không phải lớp áo bảo hộ, mà là nhìn thẳng vào cơ thể mình.

…....

“Cái đó, Tina.”

“Ca-Cái gì?”

“Mùa hè nóng quá, phải không?”

“Ừ.”

*Pa!* tiếng bánh bị cắn rời lại vang lên.



***



“Fuuu... Cuối cùng cũng xong.”

Tôi, Yamada Maya, đang ngồi trong một phòng luyện tập trong nhà để thưởng thức ly trà nóng, uống trà nóng trong một phòng đang bật máy điều hòa, nó còn xa xỉ hơn những gì tôi tưởng. (TL: bà giáo này biết hưởng thụ vãi, giống ngoài trời đang mưa, trên giường bật quạt đấp chăn ngủ =))))

Trong kho quỹ của học viện có một phần là thuế mà các bạn đóng. Vì thế tôi cảm thấy có chút tội lỗi trong ngực mình.

(Nhưng lúc này tôi sẽ cho phép mình tận hưởng. Cuối cùng... cuối cùng thì mình cũng làm xong công việc của một học kì.)

Mặc dù năm nay có khá nhiều vụ rắc rối.

Với 'Nam phi công IS' làm trung tâm, số lượng IS cá nhân bất thường, rắc rối xảy ra thường xuyên, và ủy ban IS sắp xếp việc chuyển trường của Orimura Ichika...

Đầu tôi lại đau mỗi khi nghĩ về điều đó.

Cuối cùng thì tôi cũng đã hoàn thành hơn một nửa số công việc, vậy nên chắc tôi có thể nghỉ ngơi một chút.

(Nhưng mà khó ghê.)

Tôi nhìn đi nhìn lại hai cái hồ sơ, rồi thở dài. Hồ sơ về hai học sinh, nhưng vấn đề là tên của chúng.

Orimura Ichika và Shinonono Houki.

Hai đứa nó—hai đứa nó hoàn toàn không phải ứng viên đại diện, nhưng vẫn có IS cá nhân, và đó chính là vấn đề. Orimura-kun thì tương đối ok rồi, nhưng IS của Shinonono vẫn chưa có quyền sở hữu quốc tế chính thức--- cơ mà nó cũng chưa được đăng kí quốc tịch.

Nói kiểu khác, các quốc gia khác đang chiêu mộ phi công IS của riêng họ, cho nên IS đã trở thành một phụ kiện kèm theo cho các nước đó. Các quốc gia thậm chí sẽ thẳng tay đáp ứng nhu cầu của phi công có được chiếc IS đó. Cho dù chỉ là một chiếc cũng đủ tác động mạnh đến tình hình quân sự của nước đó.

Hơn thế nữa, người phát minh IS vẫn còn đó, Shinonono Tabane, người tự mình sử dụng kĩ năng của IS thế hệ thứ tư. Nên có khá nhiều nước mơ tưởng về cô ấy.

“Haa....”

Sao mấy cái hậu quả đó cứ tập trung hết vào lớp mình thế?

Đặc biệt kì lạ là mấy vụ học sinh chuyển trường. Thông thường thì một lớp sẽ chẳng có nhiều người sở hữu IS cá nhân như thế này.

(---chắc hẳn là có một sự sắp đặt?)

Kể cả nếu nó không thuộc bất kì cơ quan quốc tế nào thì việc chặn sự quan tâm của các nước khác vẫn cực kì khó.

(Well, có lẽ mình không nên nghĩ quá nhiều về chủ đề này.)

Sau cùng thì nghĩ nhiều cũng chả thay đổi được gì.

(Lát nữa mình sẽ làm một lần cho xong đống công việc đó.)

Sau khi uống trà, tôi lấy đống tài liệu còn lại và xếp chồng thành hình ngọn núi. Rồi tôi lấy một hồ sơ từ trong đống đó ra. *Shlaa* --

(*Shlaa*...?)

Đó là một hồ sơ.

Một hồ sơ biến thành hai, không; trong như nó đi liền với nhau ngay từ đầu, và rồi cái bên dưới bị rơi ra.

“Giật cả mình. Nhưng hồ sơ này là...”

Tôi đứng hình trong vài giây.

“Đây, đây là...”

Để những việc như thế này diễn ra lần nữa, tôi kiểm tra tất cả các tài liệu, hoặc là tôi định làm thế. Cũng có nghĩa là tôi không thấy nội dung chi tiết của nó hay cấp độ ưu tiên của nó nhỉ? Tôi chỉ muốn kiểm tra và sắp xếp lại đống tài liệu thôi.

“Chết tiệt... đây thực sự là một tình huống tệ hại.”

Trong một phòng học bật máy điều hòa, tôi hoảng đến mức đổ mồi hôi hột. Và những giọt mồ hôi đó rất lạnh... cả nghĩa bóng lẫn nghĩa đen.


***


“Cuối cùng cũng đến nơi.”

Tôi vừa ra khỏi chiếc Roseloss màu trắng và đang đứng trước cửa Học viện, và cái không khí nóng nực phiền phức tấn công tôi, nhưng tinh thần của tôi vẫn rất tốt.

(Đúng như mình nghĩ, đây là do mình ở chung một bầu trời với người mình thương nhớ mà.)

Tôi, Cecilia Alcott đã hoàn thành xong công việc ở United Kingdom, và giờ thì đã về đến Nhật Bản.

Công việc của gia đình nhà Alcott, báo cáo tình hình của các ứng viên đại diện đối địch, tái điều chỉnh IS cá nhân của tôi, tham gia vào cuộc thi violin, họp mặt với bạn cũ, và cuối cùng là đến viếng thăm mộ của cha mẹ tôi.

“.........”

Mỗi lần nghĩ đến điều này, lòng tôi lại nhói đau.

---Sao họ lại ra đi mà không nói một lời nào cả.

---Sao họ lại bỏ mình lại một mình.

---Tại sao cuối cùng, hai người họ ở bên nhau.

(Một ngày nào đó, mình sẽ hiểu.)

“Tiểu thư!” (TL: nguyên bản là 'Milady' – phu nhân.)

!!

Tôi xoay người lại sau khi được gọi, đối diện tôi là hầu gái riêng cũng là bạn tri kỉ Chelsea (?), cô ấy nở một nụ cười bình thường như bao ngày.

“Cô làm sao thế?”

“Không, không có gì.”

Ngay cả khi tôi có hơi luộm thuộm, tôi cũng phải cố tỏ ra bình tĩnh. Cái nhìn của Chelsea giành cho một người có trái tim đã thay đổi như tôi, cái nhìn đó vẫn mang cảm giác quan tâm và lo lắng. Cô ấy vẫn luôn như thế, và cơ thể của cô ấy trong chẳng có tí gì giống với một cô gái lãnh đạm 18 tuổi cả, và mặc dù tôi nói rằng cô ấy là bạn thuở nhỏ của mình, nhưng cô ấy lại giống người chị cả hơn, hay cái gì đó đại loại thế. Chelsea là người mà tôi khao khát, cũng là mục tiêu cho mọi sự nỗ lực của tôi.

(Sau đó, mình muốn--)

“Giờ cô có muốn đi gặp Orimura-sama luôn không?”

“Chelsea! Chẳng phải cậu cần mang hành lí sao?”

“Thực ra thì có vài thứ tôi cần xác nhận, nên tôi sẽ cảm thấy thiếu thiếu nếu cứ trở về như thế này.”

“Cái đó, cậu chỉ muốn xác nhận thôi chứ gì?”

“Có phải cái mớ đồ lót màu trắng đó là dành cho mục đích cá nhân của Orimura-sama?”

“..........”

“Tiểu thư, nếu làm quá sẽ làm phản tác dụng đấy.”

“Cái đó, cái đó là...”

“Vậy tôi đi trước đây.”

Không hề để cho cô ấy có thời gian tìm ra một lời bào chữa, Chelsea lịch sự cúi chào.

Cái này không phải, cái này, cái này—huh?

“Wha?”

Cái thứ mà tôi bí mật mua trên mạng được giấu ở một chiếc túi đôi trong cái vali. Sao cô ấy biết được?

Nụ cười dịu dàng của Chelsea đột nhiên tan vỡ trong tâm trí tôi. Tôi đột nhiên vẫy tay một cách xấu hổ về phía cô ấy.

Ahahahaha...

(Cái thứ gọi là 'Cây kim trong bọc lâu ngày cũng lòi ra' là như thế này đây.)

Má tôi bắt đầu nóng lên, và những giọt mồ hôi không hề liên quan đến mùa hè bắt đầu chảy ra. Và đặc biệt là lòng bàn tay của mình, thứ mà tôi cần phải rửa ngay lập tức.

“Hm? Cecilia?”

Huh--

Wha? Wha? WHAT?

(Đó là giọng của Ichika-san? Sao cậu ấy lại ở đây? Như vậy chẳng phải cậu ấy đến đón mình sao?)

Tôi đưa tay lên ngực mình và giữ lấy con tim đang đập không ngừng, và quay về phía cậu ấy như thể chẳng có chuyện gì cả.

“Oh!”

“I-Ichika-san. Cũng một tuần rồi không gặp nhau nhỉ?”

Tôi chào cậu ấy bằng cách dùng hai tay nâng một phần chiếc váy của lên (TL: kiểu chào hỏi thường thấy của tiểu thư quý tộc ở Anh). Nhưng tim tôi vẫn đập thình thịch.

---Ah, đó thực sự là Ichika-san! Cậu ấy thực sự nghĩ đến mình nên mới đến đón mình... ah, Ichika-san thật là!

“Khi nghĩ đến việc Cecilia quay trở về, tớ chẳng thể nào ngồi yên được.”

“Ichika-san thật là... cậu dẻo miệng thật đấy.”

“Tớ nói thật đấy, một tuần không có Cecilia mà tớ cứ ngỡ như 3 năm.”

“Ichika-san..... ah.”

“Chúng ta sẽ không bao giờ rời xa nhau nữa, 'My Princess'.”

Aha, aha, không, cậu không thể, ở chỗ này! Ai đó sẽ thấy chúng ta mất.


“Cecilia?”

“What!?”

Mơ giữa ban ngày -không, đó là suy nghĩ viễn vông.

“Cậu ổn chứ? Trông cậu mê mẫn quá. Hay là cậu bị say nắng? Cậu nên cẩn thận hơn, say nắng giữa mùa hè nguy hiểm lắm đấy.”

“Không, không sao cả! Tại ngồi trong xe nên tớ thấy hơi chóng mặt thôi.”

“Nếu vậy thì không sao.”

“Hm, như vậy đấy.”

!?

“Hm? Và cô ấy là?”

“Đây là lần đầu tiên chúng ta gặp nhau. Tôi là hầu gái phục vụ cho Cecilia-sama, Chelsea Blackett. Cảm ơn đã giúp đỡ tiểu thư của tôi.”

Chelsea sau khi lo xong đống hành lí đã trở lại lúc nào không hay, và tự giới thiệu với Ichika-san.

(Ara, sao Chelsea lại một mình nhỉ?)

Sau khi suy nghĩ kĩ càng, tôi lập tức hiểu ra. Thấy Chelsea đến một mình, cô ấy chắc hẳn núp ở đâu đó để nhìn lén, và rồi xuất hiện ngay lúc này.

Cô ấy thực sự rất giỏi về khoản đọc cảm xúc của người khác.

“Ah, vậy ra cậu là người mà Cecilia từng nhắc đến. Lần đầu gặp mặt, tớ là Orimura Ichika.”

“Vâng, Orimura-sama, xin cho phép con người tự phụ của tôi được hỏi, tiểu thư đã nói gì về tôi?”

“Hmm... rất thông minh, nổi bật, là một người phụ nữ xinh đẹp và nhạy cảm.”

“Ah---”

Cô ấy nở một nụ cười ấm áp. Kiểu lời nói tao nhã đó thực sự rất đẹp, và cảm giác ấm áp vô hại với vẻ bề ngoài của một con người cùng lúc xuất hiện.

Kiểu suy nghĩ đó hoàn toàn rõ ràng với tôi.

(Ichika-san thật là, câu ta chưa từng khen mình là một người con gái xinh đẹp.)

Chelsea như nhìn ra cái suy nghĩ ghen tị của tôi.

(Wuwu... Chelsea vẫn như ngày nào.)

Tôi không thể thắng được nụ cười đó. Luôn như thế.

“Tôi cũng có nghe vài chuyện về Orimura-sama qua Cecilia-sama.”

....!?

“Huh, vậy sao. Thế tớ có thể hỏi cô ấy đã nói gì về tớ không?”

Aaaaaaaaah! Chelsea, đừng có kể ra hết!

“Uhuh, thực ra...”

Sau khi cảm thấy sự hoảng hốt của Cecilia, lần này Chelsea nở một nụ cười mà cô thường là khi trêu ai đó. Sau khi nhẹ nhàng đặt tay lên trước miệng---

“Đó là bí mật của phụ nữ.”

IS v04 044

Kể cả con gái cũng phải mê mẫn với nó cười đó.


***


“Ah~, Chelsea đúng là một người phụ nữ xinh đẹp, đúng như những gì cậu nói.”

“..... Ừ.”

Khung cảnh chuyển sang quán cafe cạnh căn-tin trường.

Nhiệt độ máy điều hòa của cái tiệm này khá tốt. Tiệm mở cửa quanh năm, và thậm chí đồ uống cũng là lu mờ đi tiệm cafe đối diện trạm xe. Ngoài ra, bạn có thể thưởng thức những bộ quần áo bốn mùa, nên giữa kì nghỉ hè, chỗ này đông nghẹt học viên.

“Hey! Đó chẳng phải là Orimura-kun ở năm nhất sao?”

“Đúng rồi! Đây là lần đầu tiên tớ được thấy người thật đấy.”

“Ayaa. Cậu ấy dễ thương ghê; tớ không nghĩ rằng cậu trai trẻ đó là một người xấu.”

“Nhưng theo tớ thì cậu ta có một thái độ làm việc chăm chỉ ở năm nhất, làm cho những người khác thích cậu ta.”

Những thể loại comment lố bịch đang sôi sục xung quanh. Thông thường thì mọi người sẽ oánh nhau để giành quyền chụp hình cùng Ichika, và cảm thấy vui vẻ và tự đắc hơn những người khác. Và giờ thì...

Cecilia đang làm một vẻ mặt khó chịu và khuấy ly kem một cách chán chường. LY kem khuấy bằng ống hút tạo ra một âm thanh rõ ràng, và tất cả cái âm thanh ồn ào đó chẳng lọt vào tai cô.

(Sao họ có thể trò chuyện một cách vui vẻ như thế ngay lần đầu gặp mặt chứ?)

Nghĩ về cuộc đối thoại giữa Ichika và Chelsea, Cecilia tức thêm lần nữa.

“Chelsea-san tuyệt thật đấy. Tiếc là tớ không thể thấy cậu lúc còn teen.”

“Orimura-sama, hãy gọi tôi là Chelsea, và cả cách nói chuyện nữa, hãy xem tôi như một cô hầu gái thông thường.”

“Không, sao tôi làm thế được? Thêm phần -san vào là sự tôn trọng cơ bản đối với một người lớn tuổi hơn mình. Hơn nữa, mặc dù là không cần thiết, nhưng không thêm hậu tố kính ngữ thì rất khó. Tôi sẽ cảm thấy bồn chồn.”

“Chà, Orimura-sama thực sự rất biết cách nói chuyện. Có vẻ cậu thực sự biết cách làm phụ nữ vui.”

“Gì cơ? Đây là lần đầu tiên ai đó nói điều này với tôi.”

“Vậy ra là thế này, huhu...”

Mặt khác, Ichika khá ngượng nhưng lại tỏ ra thích thú, và đồng thời sẽ không phơi bày kiểu xử sự này ra trước mặt Cecilia, và bên cạnh đó, Chelsea hiểu rõ những gì mà Cecilia nghĩ nhưng vẫn cố lại gần Ichika, làm cho Cecilia càng bối rối hơn.

(Cái tin đồn đó là thật...)

Cuối tháng trước, cô ấy nghe được tin đồn một cách tình cờ. Đến hôm qua, nó vẫn chưa làm cô lo lắng gì nhiều, nhưng với những gì đang diễn ra lúc này, cô ấy khó mà giữ bình tĩnh được.

Tin đồn là --- 'Ichika thích những người phụ nữ lớn tuổi'.

(Ban đầu mình nghĩ rằng đó là một tin đồn vô căn cứ...)

Nhưng sau khi thấy cái thái độ với Chelsea, Cecilia bắt đầu tự hỏi rằng có thật đó chỉ là một 'tin đồn' không hơn không kém?

(Trở thành một người phụ nữ lớn tuổi, điều đó là không thể.) (!)

Từ lúc hai người có cùng năm sinh, nếu như cô ấy sinh trước, thì người còn lại sẽ trẻ hơn. Muốn nỗ lực đạt được điều đó chẳng khác gì hái sao trên trời, Cecilia trở nên xuống tinh thần một cách kì quặc, cảm giác thậm chí còn tệ hơn.

“Ha...”

“Hey, Cecilia, sao trông cậu chán nản thế?....... Tại tớ sao?”

“Đúng.”

“Trả lời nhanh thế!”

Nhìn vào vẻ mặt thất vọng của Ichika khi vừa bị nói xấu cũng chả làm tâm trạng của Cecilia khá hơn. Mặc dù cậu ấy mời mình đến quán cafe này, nhưng mình hết thấy vui rồi.

(Đều là lỗi của Ichika-san cả.)

Kể từ lúc này, đẩy hết mọi tội lỗi về phía Ichika, Cecilia bỏ ống hút vô miệng, và cái vị ngon ngọt của sữa có đường cũng đã mất đi mùi vị của nó. Mà giờ có bỏ cái ống hút ra khỏi miệng cũng chỉ làm cô thở dài. Nên cô đành uống tiếp một cách bất lực.

“........”

“........”

Mười phút sau, hay hai mươi phút, hay là vừa mới đây. Dù sao thì sau một lúc im lặng, Ichika mở miệng ra và nói.

“Cecilia.”

“Gì thế?”

“Cậu có muốn đến chỗ đó thử không?”

“Huh?”



***



“Hn~ hôm nay thời tiết đẹp thật! Bầu trời mới trong xanh làm sao!”

Cái này gọi là thời tiết tuyệt vời của một buổi hẹn hò. Rin hơi nắm chặt tay lại. Và dùng hết sức để tạo ra một tư thế để tự động viên mình. Mặc dù vẫn đang ở trong phòng, nhưng với bộ quần áo đã được chuẩn bị, lại còn là bộ mới mua nữa.

(Hu, hu, hu, rốt cuộc thì cũng dẫn trước Houki và Charlotte, toàn bộ chiến thắng là của mình.)

Với Rin, chiến thắng những cô gái từng ở ăn nằm cùng phòng với Ichika là một chiến thắng tuyệt vời. Trước khi chuyển đến, cô ấy không thể không nản lòng khi nghe được chuyện Ichika ở chung phòng với con gái.

(Humph, mặc dù mình đang mặc áo tắm, nhưng lần này khác với chuyến đi biển lần trước. Nói một cách đúng nhất thì đây chính là hẹn hò. Đây gọi là gia tăng mức độ tình cảm trai-gái.)

Trai-gái, sau khi suy nghĩ lại từ đó, đầu của Rin nhuộm một màu hồng đào.

(Hm, hôm nay mình chọn bộ dễ thương nhất trong đống quần áo để dự phòng, hm.)

Chẳng phải người ta thường hay hát:'chúng ta không thể biết chuyện gì sẽ xảy ra trong mùa hè, cho nên chúng ta không thể bất cẩn được' sao.

(Ví dụ như trên đường về hay cái gì đó đại loại thế.)

…...........

“Hôm nay thật sự rất vui.”

“Hm. Đó là vì tớ được ở cùng Rin đấy.”

“Ừ, ừ, rốt cuộc thì cậu cũng hiểu được suy nghĩ của tớ. Tốt, tốt.”

“.....Rin.”

“Wha? Cái gì thế? Sao tự dưng cậu lại nắm tay tớ?”

“Rốt cuộc thì tớ cũng đã hiểu, rời xa Rin rồi lại được đoàn tụ với cậu, việc đó thực sự quan trọng biết nhường nào.”

“I-Ichika.”

“Rin, tớ yêu cậu.”

“Huh, ah—không, không phải ở đây.”

“Cậu ghét tớ sao?”

“Thực sự thì tớ không có ghét cậu...”

“Vậy thì được rồi.”

---

“Đồ ngốc, đừng có ngốc như thế...”

--Chỉ là một trò đùa, là đùa thôi.

“Haha, không phải vậy sao, Tina?”

“Ừ, ừ, cậu đúng.”

Tina đang cúi đầu xuống ăn ramen tự dưng đồng ý với tôi. Những lúc cô ấy tỏ ra nghiêm túc cũng là lúc cô ấy trông ngốc nghếch. Sau vụ lộn xộn hôm qua của Rin, cũng là cái lí do đằng sau thái độ phấn khích ngày hôm nay càng trở nên rõ ràng hơn... cái lí do hợp lí duy nhất là...

“Vậy tớ ra ngoài đây.”

“Đi cẩn thận nhé.”

“Có thể tớ sẽ về khá trễ.”

“Hm, ổn chứ.”

“Thôi chào nhé.”

“Bye.”

Sau khi đóng cửa với một tiếng *Dang*, Rin làm dáng vẻ ủng hộ tinh thần thêm lần nữa bằng cách nắm chặt tay lại, và bước ra khỏi đó.



***



“Hn?”

“Ara?”

Phía trước cổng công viên nước, Rin vấp chân khi gặp một gương mặt quen thuộc. Rin và Cecilia nhìn nhau với một bầu không khí kì lạ, và hai người họ chào nhau bằng một điệu bộ cứng ngắt.

“Thật trùng hợp khi gặp nhau ở đây, Rin-san ha.”

“Hn, hn, chào cậu, Cecilia.”

Sao cô ấy lại ở đây, đừng nói là cậu ấy cũng chờ ai đó như mình.

Cả hai đều tỏ ra kinh ngạc trước bộ quần áo mà đối phương đang mặc.

(Bạn của Cecilia cũng đến sao? Mà thôi kệ, mình chỉ chờ Ichika thôi.)

Huhu........ Rin không thể nhịn được cười, và cô chờ Ichika với một dáng vẻ cực kì im lặng,

….....

….......

…...........

(Aaaah! Cậu ấy đang là gì mà trễ thế nhỉ?)

Cecilia lẩm bẩm trong khi Rin thì đang dậm chân. Cô ấy liên tục đưa mắt nhìn đồng hồ, tạo cảm giác người mà cô ấy đang chờ cũng đang đến muộn.

Rin vẫn để ý Cecilia, nhưng điều cô quan tâm nhất vẫn là không biết Ichika đang làm gì. Đã quá 10' so với thời gian hẹn nhau, và cũng sắp 20' cmnr.

(Tên đó, kể từ lần đầu tiên gặp mặt, hắn luôn đến muộn những lúc quan trọng nhất.)

Điện thoại của cô ấy vang lên, và khi cô ấy cáu kỉnh lôi chiếc điện thoại ra, cô ấy lập tức nhận ra dãy số hiện trên màn hình. Đó là của Ichika.

“Alo? Cậu đang làm cái quái gì thế? Giờ cậu đang ở đâu?”

“Ở trường.”

“Huh!?”

“Ah, để tớ giải thích đã. Hôm qua tớ nghe Yamada-sensei bảo rằng hôm nay Viện nghiên cứu sẽ đến và bắt đầu một cuộc nghiên cứu trên [Byakushiki]. Và giờ thì họ bảo là họ không thể lấy được dữ liệu của Biến thể dạng 2 [Second Shift], vì chuyện này diễn ra quá đột ngột hồi tháng trước, cho nên họ muốn lấy dữ liệu lần nữa.”

“...Cậu nói cái gì thế?”

“À, cái đó... xin lỗi nhé, có vẻ như hôm nay tớ không đi được rồi.”

“WH-!?”

Trong một thoáng chốc, Rin vượt quá giới hạn chịu đựng, giận đến mức mặt trắng bệch cả ra, những lời của Ichika tiếp tục được truyền vào tai cô.

“Cũng không đơn giản có vậy; thực ra hôm qua tớ đã cố liên lạc với cậu, nhưng cậu lại không nghe máy. Tớ thậm chí còn đến tận phòng cậu, nhưng ai đó nói cậu đã ngủ rồi. Lúc đó cậu đã ngủ rồi, phải không?”

“......”

Thực ra mà nói, để chuẩn bị sẵn sàng cho buổi hẹn hò, Rin quyết định đi ngủ vào lúc 8h tối. Và để tránh những phiền phức linh tinh, cô đã tắt điện thoại đi. Cuối cùng là dặn Tina không được đánh thức cô dậy trừ trường hợp khẩn cấp.

(Aaaaah! Ngu quá! Chẳng phải đó cũng là một trường hợp khẩn cấp ư?)

“Và chuyện là như thế đó.”

“Ừ.”

Cô ấy chẳng thể làm gì khác ngoài việc trả lời một cách chán nản.

“_____”

“Tớ đã đưa vé cho Cecilia, nên hai cậu có thể chơi thân với nhau hơn.”


Huh?

“Huh? Cecili... wha? Đợi chút, ý cậu là sao?”

“Huh? Cecilia không có ở đó ư? Tớ đã nói với cậu ấy rằng chúng ta sẽ gặp nhau ở trước cổng.”

“----------”

Cái, cái đó, cái đó...

“Tôi thịt tên này nha.” [2]

“Sao cậu lại nói thứ nguy hiểm như thế? Rin, cậu ổn chứ? Phải cậu không?”

Bởi vì thái độ thảnh thơi của Ichika mà 'tình trạng run rẫy' của Rin vượt quá giới hạn.

“Không phải là 'ổn' hay không, xem xem cậu đã làm gì này, cái đồ.”

“Wah! Đừng có tự dưng giận lên như thế chứ. ----Ah, vâng, sao, giờ tôi phải đi à?”

Nghe như có ai đang nói chuyện với Ichika ở đầu dây bên kia, và cuộc đối thoại giữa Rin và Ichika bị ngắt cũng vì thế.

“Xin lỗi Rin, giờ tớ phải đi rồi, xin lỗi đã làm phiền cậu. Ngoài ra, thay tớ xin lỗi Cecilia luôn nhé.”

*Kacha*

Chiếc đi thoại bị tắt không cảm xúc, và chỉ còn lại tiếng bíp ở đầu dây.

“Gh, Gh, Gh-”

Rin bóp chặt lấy điện thoại, làm phát ra tiếng chà xát *kk* của kim loại, và chẳng may Cecilia bắt chuyện muộn một giây thôi, thì không nghi ngờ gì nữa, chiếc điện thoại sẽ trở thành vật hi sinh và bị quăng xuống đất.

“Này, Rin-san? Cậu sao thế?”

“Heh, Cecilia... nghe này... Ichika sẽ không đến.”

“......”

Cecilia đứng hình sau khi câu đó. Và Rin nhắc lại lần nữa cho Cecilia nghe rõ.

“Ichika sẽ không đến.”

“Huh? Ơ... tại sao? Cơ mà, tại sao Rin-san lại...?”

“Hôm nay cậu sẽ hẹn hò với tớ.”

“Wha... WHAAAAAT? Tớ đã được Ichika mời tới đây mà...”

“Chẳng phải tớ mới nói sao? Tấm vé đó là do tớ chuẩn bị đấy! Hiểu chưa?”

*Pata!* *Pata!* Sau khi chớp mắt 2 lần, rốt cuộc thì Cecilia cũng mở miệng, chầm chậm lên tiếng----

“... Rin-san.”

“Cái giề?”

“Vào uống cái gì trước đã. Tớ vẫn chưa hiểu rõ cho lắm, và ngoài ra--”

Với những cái gân xanh xinh xắn trên mặt, Cecilia mỉm cười một cách yếu ớt.

“--Và ngoài ra, hãy giải thích cho tớ toàn bộ chuyện này.”

Ngay trước cổng của Thủy cung là một vùng đất tự nhiên trông như đất Shura bao quanh họ, làm họ bối rối tới quên cả cái nóng.



***


“Cậu đang bảo rằng Ichika-san muốn ai đó thế chỗ hắn, cho nên hắn mới bảo 'Sao hai người không thử đi chung với nhau xem'?”

“Đúng vậy.”

“Ha... tớ đã cảm thấy có gì đó không đúng rồi. Ngay từ đầu thì tớ đã cảm thấy điều này thật khó tin.”

“Xạo vừa thôi. Quần áo thế này, cậu không dùng cả trái tim để ăn diện cho hắn xem đấy chứ?”

“Wh-!? Đây là, cái này... là phép xã giao, đúng vậy, là phép xã giao thôi.”

“Ah, tớ hiểu, tớ hiểu.”

Trong lúc giả vờ làm ngơ trước những gì Cecilia nói, Rin phóng chiếc máy bay giấy làm bằng khăn ăn. Vì nó mềm, nên chiếc máy bay chả bay được bao nhiêu rồi cắm mũi xuống đất.

Đúng thế, y như Rin lúc này.

“Hu.......”

“Ha.......”

Trong quán cà phê của Thủy Cung. Tiếng thở dài nặng nề của cả hai cô gái vang lên cùng một lúc.

“Rồi.”

“Rồi sao?”

“Giờ chúng ta về hả?”

Khi cả hai quyết định đứng dậy thì có tiếng thông báo vang lên. “Ehem, tiếp theo là sự kiện chính của ngày hôm nay! Cuộc đua vượt chướng ngại vật theo cặp sẽ được bắt đầu lúc 1h chiều, và những người tham gia phải đóng phí vào buổi trưa~”

Cả hai người họ đều không có hứng với trò đó, vểnh tai lên nghe nội dung từ phía sau.

“Giải thưởng giành cho người thắng cuộc là một cặp vé trọn gói 6 ngày bao ăn ở các kiểu.”

(Là nó!)

(Chính nó!)

Giải thưởng là chuyến đi Okinawa. Nếu lấy chuyện của hôm nay ra làm lý do thì Ichika sẽ không thể từ chối, và vì thế, quyết định là...

“Rin-san.”

“Cecilia.”

“”CHÚNG TA PHẢI THẮNG TRÒ NÀY!!””

Cả hai người họ đập tay với nhau (high-five :v), và như thế, cặp đôi mạnh nhất lịch sử xuất hiện.



***



“OK! Cặp đầu tiên trong cuộc thi vượt chướng ngại vật dưới nước bắt đầu!”

Khi chủ xị-nee-san(chị) thông báo bằng một giọng to rõ, cô nhảy tưng lên. Cô mặc một bộ bikini táo bạo với bô ngực to tướng, sinh động của cô ấy. Có lẽ cô phải làm thế để thu hút sự chú ý và tạo cảm giác hứng thú cho người xem ngay từ lúc bắt đầu cuộc thi. Công chúng (Chủ yếu là đực rựa) bắt đầu cỗ vũ, vỗ tay là hét lên 'Waaaahhh'.

Ngoài ra, vì toàn bộ tham gia là phụ nữ, cho nên khí thế của lũ đực rựa cũng rất cao.

Vài tên quấy rối cố gắng lẻn vào sự kiện bị dàn nhân viên đuổi ra với câu 'Hãy hiểu cho ạ' với một giọng điệu không cảm xúc. Và họ chẳng thể làm gì khác ngoài việc bỏ đi.

Mặc dù đang là xã hội phụ nữ chuyên quyền, nhưng ở đây thì khác. Đúng như dự đoán, họ vẫn không cho phép nữ giới tham gia những cuộc thi dưới nước. Ban giám khảo ở đây chủ yếu là chủ công viên này, và nhà tài trợ Đảo Koichiro, nhưng việc làm giám khảo chẳng mang lại bao nhiêu lợi lộc cho ông ta cả.

“Tất cả khán giả chú ý, xin phép cho một tràng pháo tay cho các thí sinh của chúng ta ạ.”

Trong tiếng vỗ tay ầm ầm như bão, các thí sinh vẫy tay chào các khán giả trước mặt mình.

Trong lúc đó, có một đội hoàn toàn không quan tâm---Rin và Cecilia. Cả hai đều đang duỗi người ra, làm ấm cơ thể trước cuộc thi.

IS v04 061

Cả hai đang khởi động trước cuộc thi...

“He, shu! Nhân tiện, bộ áo tắm của cậu khác bộ lần trước nhỉ.”

“Huh, ah. Nói sao nhỉ, đúng rồi, là do ức chế tâm lí ấy mà.”

“Điêu hoài, cậu muốn mặc bộ này cho Ichika coi thì có, phải không! Aaah! Đó là lí do cậu chôn loại có hoa văn.”

“Nhiều-nhiều chuyện quá! Cậu cũng thế còn gì, Rin-san. Thế quái nào người cậu giờ càng thon thả hơn cả hồi đi biển.”

“Là thế này, do tớ muốn có một cuộc sống mạnh khỏe nên mới tập luyện chăm chỉ.”

“Biết rồi, biết rồi. Khó mà bì được một con cú đêm như cậu.”

Mặc dù là đồng đội, nhưng cả hai lại dùng những cách kì lạ để ủng hộ nhau. Cứ thế, họ vẫn cứ làm những động tác khởi động một cách nghiêm túc, tù lúc mà họ biết được nguyên tắc của cuộc thi.

“Giải thưởng là một chuyến đi 6 ngày đến thiên đường ở phía nam của-----Okinawa. Mọi người cố hết sức nhé.”

Được rồi, mục tiêu lần này là giải thưởng. Cả hai người đều đang cuồng tình sinh hoang tưởng, và họ không thể không cười một cách ngốc nghếch.

Đột nhiên ánh mắt của họ gặp nhau.

“Ehe.”

“Aha!”

(Mình phải tìm cách loại Cecilia ra.)

(Mình sẽ trao đổi với Rin bất cứ thứ gì để có được tấm vé.)

Dưới cái nụ cười đạo đức giả ấy, họ đang trừng con mắt để nhìn vào nhau, chuẩn bị một kế hoạch và rồi kết thúc việc khởi động.

“Vậy tôi sẽ nhắc lại luật thi! Mọi người hãy nhìn vào cái hồ bơi 50m x 50m to to ở đằng kia. Đội đầu tiên ra tới giữa hồ và giành được lá cờ sẽ là đội chiến thắng. Ngoài ra, các bạn có thể thấy rằng lối đi là một hình tròn với hòn đảo làm trung tâm. Cơ bản là cả hai thành viên của đội đều phải vượt qua những chướng ngại vật trên đường đi. Vì thế cả hai người phải cùng nhau hợp tác, đây là một bài kiểm tra về tình bạn giữa 2 người cùng giới.”

Trong khi Rin và Cecilia đang nghe thông báo giải thích, họ nhìn xuống lối đi lần nữa. Hòn đảo trung tâm đang trôi nổi giữa không trung, làm cho việc này phiền phức hơn. …..Không, chỉ là có sợi dây giữ nói trôi nổi trên không thôi, nhưng đó không phải là vấn đề.

(Hm~~Có vẻ như bơi qua là việc không thể. Có phải đó là đường tắt---)

(Có vẻ như dùng lối đi ngắn nhất cũng không thể giành được chiến thắng. Có nghĩa là phải bắt đầu lại từ đầu nếu rơi xuống nước.)

Ra là thế, ban tổ chức là tốt thật. Cả hai đều nhận ra tình hình trước mắt mình. Và suy nghĩ của cả hai đều giống nhau.

((Tất nhiên đa số người tham dự đều chỉ là những người bình thường---))

Cả hai đều là những người có IS cá nhân, và là những ứng viên đại diện cho đất nước của họ, và sức mạnh của họ ngang bằng một đội quân thời cũ, thêm nữa, nhờ vào kinh nghiệm tích lũy được khi luyện tập, họ có thể vận hành IS một cách khéo léo. Nếu họ chỉ tham gia vào một trận đấu tay đôi bình thường, thì một người đàn ông bình thường cũng khó mà thắng được họ. Thậm chí nếu họ đang đấu với một đơn vị quân đội, họ vẫn hoàn toàn có thể đấu ngang cơ. Và cái gọi là IS cũng như thế, nhưng phi công vốn đã không phải người bình thường.

“Và đây! Cuộc thi chính thức bắt đầu! Mọi người vào vị trí, sẵn sàng...!”

Bang! Tiếng súng vang lên to rõ phát tín hiệu rằng cuộc thi bắt đầu, và 24 người dự thi, hay 12 cặp 'tiên nữ', xuất phát cùng một lúc.

“Cecilia!”

“Biết rồi!”

Ngay sau khi bắt đầu, cả hai người họ né cú đá từ cặp bên cạnh và dẫn đầu đoàn người đặt chân lên đảo. Trong cuộc thi này, người chơi được quyền gây cản trở thoải mái. Nhưng với những ứng viên đại diện đã từng trải qua những khóa huấn luyện quân sự chính thức thì mấy trò đó chẳng khác gì trò trẻ con.

“Lên thôi!!” “Oooh!!”

Họ lập tức né đòn tấn công của cặp kia, thành ra cặp đó bị mất thăng bằng và rơi ngay xuống nước. Vì thế mà người tham dự giờ chia làm 2 loại: Thể loại bảo thủ 'Cứ thế mà tiến' và thể loại cấp tiến 'Tiêu diệt kẻ địch'.

Tuy nhiên lần này có vài vấn đề.

Dù có chuyện gì xảy ra, cặp trẻ tuổi này vẫn hành động một cách nhanh nhẹn ngay từ lúc bắt đầu, và thu hút sự chú ý của toàn bộ khán giả. Và cũng vì thế, Rin và Cecilia trở thành mục tiêu của toàn bộ các người chơi khác.

“Aaaaaah. Phiền thức thật.”

“Bị chặn hoài.”

Mặc dù những đội tấn công họ nhanh chóng bị 'hạ thủy', nhưng họ không lúc nào được yên thân. Có vẻ như nhóm cấp tiến và nhóm bảo thủ đã chung chí hướng. Cho dù những người vừa tấn công có thể trở về đường đua ngay thì họ vẫn sẽ cố dùng hết sức để cản cặp trẻ tuổi lại.

“Wuu... nếu cứ tiếp tục thế này... họ sẽ hạ được chúng ta mất.”

Rin, người trong cặp đầu tiên đặt chân lên hòn đảo thứ 2 bắt đầu lo lắng, và nháy mắt về phía Cecilia.

“Dù là hơi sớm, nhưng có lẽ chúng ta nên dùng vũ khí bí mật thôi.”

“Ha......, có chuyện gì xảy ra thì thân ai nấy no nhé.”

“Đây là vì chiến thắng!”

“Phải, nếu là vì chiến thắng...”

Sau khi kết thúc trò chuyện bằng kênh liên lạc riêng, Rin và Cecilia đối mặt với kẻ địch lần nữa.

“WOOOOAAAAAHHHH!”

Dùng mu bàn tay để đỡ lấy những đòn cù trỏ từ các đội khác, hai người họ bị các đội đó cản lại. Sau khi thở phào, Rin và Cecilia phóng về phía họ với vận tốc xé gió.

*BLAM!* nhóm cản trở rớt xuống nước hết người này hết người khác, mặc dù họ có vẻ đã quen với việc này.

“Dù phải làm bao nhiêu lần đi nữa, bọn này vẫn sẽ tiếp tục quay lại cản!”

2 thí sinh nổi lên từ mặt nước, mặc dù những thứ-đáng-lẽ-ra-phải-trên-người-họ đã biến mất.

“Huhu, cô không thể bỏ rơi đồ tắm của mình mà thi được...”

“Như Mary Theresa vừa nói, nếu không muốn thi đấu với những người khỏa thân thì mau trả lại đây.”

“”Aaaaaaaaaaaah!”” (TL: 2 con này la lên trêu ngươi ấy mà, mất dạy vồn =]]]])

Rin và Cecilia, người đã nhanh chóng chộp lấy phần-trên, nhìn vào nhóm chướng-ngại-vật một lúc, rồi nhanh chóng ném 'miếng vải' trong tay họ về phía đối diện, chỗ mà khán giả đang ngồi.

Đúng như dự kiến—không, còn hơn cả mong đợi, đối mặt với một sự kiện bổ mắt như thế này, bọn đực rựa bắt đầu náo loạn cả lên.

“Tốt rồi, chướng ngại vật không còn nữa.”

“Nhanh đuổi theo thôi.”

Trên hòn đảo cao nhất, cần có một người kéo sợi giây để giúp người được buộc ở đầu dây còn lại qua được phía bên kia của đảo.

“Chà, chúng ta phải cùng nhau bù lại quãng thời gian bị lãng phí.”

“Hn, không nên chậm trễ nữa.”

Rin nhanh chóng bật lên và nhảy vào những hòn đảo nhỏ không cố định, những hòn đảo đó bơi qua bơi lại nhịp nhàng, hết trái lại sang phải. Theo sau là Cecilia cũng đang canh giờ. Trước đó, khán giả đã phát cuồng vì những bộ đồ tắm, và giờ thì họ lại như càng bùng nổ với những tràng pháo tay trước sự linh hoạt của cả hai.

“Hai, hai đứa cấp 3 đó thật sự rất ấn tượng, chúng nó đã được huấn luyện mấy thứ này rồi à?”

Sau đó, với hòn đảo thứ hai, cả hai đã phá vòng vây của kẻ thù và xông thẳng về phía trước. Lần này thì một người chặn dòng nước, người còn lại thì nhân cơ hội đó đột phá vòng vây của nhóm cản trở, rồi cả hi người họ lại cùng nhau tiến công.

“Haha! Phê phết.”

“So với bãi mìn thì cái này quá dễ.”

Và cứ như thế, họ tiếp tục vượt qua hòn đảo thứ 3 và thứ 4, và khi họ đến hòn đảo thứ 5 – có một vấn đề xảy ra.

“Kết thúc chuyện này thôi.”

Có lẽ họ nghĩ rằng cứ chạy một cách nghiêm túc như thế thì sẽ thua cuộc, đội dẫn đầu nhìn về phía Rin và Cecilia.

“Ahaha. Làm sao những kẻ phàm nhân có thể hạ gục chúng ta, những ứng viên đại diện được.”

“Khoan đã, trước mắt chúng ta là đội Kazaki-Kishimoto! Có vẻ như trò này là chuyên môn của họ!”

“Huh? Chuyên môn... gì cơ?”

“Theo những gì tớ biết, cả hai người họ đã đạt huy chương vàng Olympic của môn võ judo và đấu vật đấy. Vả lại, nghe nói quan hệ của hai người họ rất tốt, nghĩa là không chỉ cùng cấp độ, mà họ còn là đồng đội tuyệt vời của nhau.”

“Huh...? Gì cơ? Huy chương vàng á? Thế chẳng phải thể trạng của họ trên trung bình cả sao?”

Cặp cô-gái-cơ-bắp rất xứng với nhau và cùng gầm lên và hướng về phía Cecilia và Rin để tấn công.

(Không tốt chút nào! Sức thì chạy gần cạn rồi, nên giờ 2 đứa đều đang kiệt sức, và nếu còn đánh nhau với những cô gái lực lưỡng đó nữa thì...)

(Khó quá sao chơi???)

Từ lúc kiệt sức, họ đã không thể nhận ra tình hình đang trở nên khó xơi hơn, họ không thể ngừng chạy được. Mọi chuyện sẽ trở nên tệ.

“Thành công rồi!”

“Geh!!”

Rin và Cecilia nhảy lùi về để tạo khoảng cách với 2 người đó, nhưng vì đây là đảo nổi, nên chẳng có đường nào để lui cả.

“Nếu đã vậy... Cecilia!”

“Gì?”

“Tớ có một cách này! Oánh!”

“Wha?! Cậu muốn tớ làm sứ giả à?”

“Ừ! không còn thời gian để do dự đâu.”

“Aaaah tớ không quan tâm nữa đâu.”

Cecilia đơn thân độc mã đối mặt với cặp lực sĩ.

“Cecilia, quay lại đây!”

“Wha?”

Bị gọi bằng một tiếng lớn, Cecilia quay đầu lại theo phản xạ, và rồi thấy---bàn chân của Rin.

“Huh? Ugh!?”

Trọn vẹn, một cách hoàn hảo.

Toàn bộ gương mặt của cô ấy bị đạp lên một cách hoàn hảo.

“Tuyệt vời!”

Bước lên người Cecilia như một tấm ván, Rin nhanh chóng bay lên điểm dừng cuối cùng và lấy lá cờ đi.

“Thắng rồi!!”

Sau đó, tại cái đảo nhỏ nơi mà Rin đứng vài giây trước cùng với Cecilia và 2 cô gái lực sĩ, hòn đảo đó bị mất thăng bằng và cả 3 đều rơi xuống cái hồ nước sâu vài mét.

*Ping!!*

Cột nước văng lên cao chót vót đặc biệt sáng lên trong mắt Rin.

“Cảm ơn Cecilia, không có cậu thì khó mà thắng được.”

Tại thời điểm đó, gương mặt tươi cười của Cecilia như hiện lên từ bầu trời,... biểu hiện của cô ấy trông như đang nhìn một người đồng đội vừa qua đời vậy. (TL: Em đã chết trong trái tim anh =)))

“He, he, he...”

Từ dưới mặt đất xuất hiện một tiếng cười. Ngay lập tức cột nước to được phun lên hai lần.

“Tớ sẽ không thể nào tha thứ chuyện hôm nay! Mặt tớ, bởi một bàn chân --- Rin-san!”

Đang mặc bộ áo tắm, Cecilia triệu hồi [Blue Tears] bằng tất cả sự tức giận và tấn công Rin.

“Huh! Cậu thực sự muốn chơi sao---Shenlong!”

Rin nhanh chóng triệu hồi [Shenlong], tạo dáng như thể cô ấy chấp nhận lời thách đấu.

“Gì cơ? Hai đứa nó là học viên Học viện IS à? Tôi không biết là có hai cỗ máy IS trong cuộc thi này đấy. Huh, nhưng luật chẳng bảo là......”

Chủ xị-nee-san cáu lên vì sự lộn xộn và bị kích động cùng một lúc, bắt đầu thao thao bất tuyệt, cô ấy vẫy tay ra hiệu một cách điên cuồng, và cặp bưởi to tướng lại tưng lên lần nữa.

“Aaaaaaaahhhhhh!”

“Yyyyyyyyaaaaaaaa!!!”

*DONG!!!!*

Kiếm của họ giao nhau tạo ra những tia lửa nhỏ.[3]

“Rách này!”

“Chém gió vừa thôi!”

Đối mặt với những viên đạn được bắn trực tiếp từ Cecilia, Rin dùng động cơ ở chân để duy trì khoảng cách. Khi kẻ thù đến gần, cô ấy(Cecilia) gia tăng khoảng cách của nhau, và khi cô ấy rút lui, Rin sẽ đuổi kịp cô ấy.

“Geh! Có phải đó là phanh anti-sniper(chống bắn tỉa) không? Vẫn mạnh như mọi khi nhỉ.”

Cecilia không thể khóa được mục tiêu mà chỉ biết đưa họng súng qua lại. Tất nhiên là Rin sẽ không bỏ qua cơ hội đó.

“[Impact Cannon] của tớ nhanh hơn cậu nhiều! Nhận lấy này! Ăn hết đi này!”

Ngay lập tức sau ba cú tấn công liên tiếp, Rin giảm khoảng cách đi đáng kể. Nhưng tất cả đều nằm trong tính toán của Cecilia, và thanh kiếm chuẩn bị chém trúng cô dừng lại.

“Tớ chỉ có thể nhắm trúng cậu khi mà tớ bị chém.” (TL: chắc bắn bằng mấy con BIT :v)

“Với khoảng cách này thì [Impact Cannon] của tớ nhanh hơn!”

Cả hai dùng hết hỏa lực để tấn công đối phương, và không ai có ý định rút lui cả, và rồi ------

“Ah.”

“Huh?”

“Uuuu....!”

*BANG.......!*

Rốt cuộc thì cái công viên nước tan tành vì vụ nổ.



***



“Tóm lại! Những việc như thế này! Dù có thế nào đi nữa! Làm ơn đừng bao giờ làm như vậy nữa!”

“Vâng ạ...””

Rin và Cecilia đang bị mắng bởi Onee-san - chủ của công viên này – trong bộ áo tắm, tại văn phòng của cô ấy. Cả hai người họ lùi lại một chút.

Mặc dù không làm ai bị thương là một kì công, nhưng khu vực bơi đã bị phá mất một nửa, và mái nhà làm bằng kiếng cũng đã tan biến.

“Ah, tôi thực sự không thể chịu nổi chuyện này.”

“Cái đó...”

“Gì thế?”

“Không có gì, em không biết nói thế nào nữa, cơ mà cái giải thưởng...”

“Chị có nghĩ rằng tụi em vẫn được nhận giải chứ?”

Mắt của chị chủ công viên tuôn trào sát khí.

“”Xin lỗi, không có gì ạ.””

Như thế này, trận solo của Rin và Cecilia đã làm rối tung khu vực thi đấu, và cuộc thi hoàn toàn bị huỷ bỏ. Có nghĩa là người thắng cuộc chả được sơ múi gì cả. Cả hai người họ cố bấu víu lại cái hy vọng nhỏ nhoi bằng cách hỏi thử, điều này thậm chí còn đau lòng hơn, khi mà người chính thức thắng cuộc đã được công bố. Trước mắt họ là một màu đen không đáy.

“Dù sao thì có vẻ như Học viện IS sẽ cử người đến đây để đón mấy đứa. Từ giờ cư xử cho đàng hoàng đi.”

“”Vâng...””

Mặc dù cô ấy nói thế nhưng giờ đã quá 5h chiều, và khung cảnh xung quanh đã được nhuộm một màu cam của hoàng hôn, và tiếng ve ồn ào ngoài kia giờ nghe càng rõ hơn.

*Drrriiinng...* tiếng điện thoại nội bộ vang lên khá to, và chị chủ công viên bắt máy.

“Vâng, đây là văn phòng... Aaaah, vâng, tôi hiểu rồi.”

Bỏ điện thoại xuống với một tiếng *Klang*, và vẫy tay để đuổi Rin và Cecilia đi.

“Người đón hai đứa đến rồi. Phắn lẹ lên.”

“Xin lỗi...”

*Badang!* Lúc đó, ngay cả khi cả hai người họ nghe thấy tiếng đóng cửa, họ vẫn đứng đó mà không dám ngước mặt lên, rồi họ bước đi trong khi mặt cứ cúi nhìn chằm chằm xuống.

“Hai đứa trong tàn tạ thế. Mới bị la dữ lắm hả?”

“”Huh?””

Cả hai người họ ngẩng đầu lên cùng lúc.

“Yo!”

Đứng trước mặt họ là người đã gián tiếp gây ra toàn bộ sự việc, Ichika.

“Đáng lẽ ra người đến đón là Yamada-sensei, nhưng nhờ vào vài lời năn nỉ nên cô ấy đã không đến. Và cũng vì tớ mới xong việc thu thập dữ liệu. Nên tớ đã thay cô ấy---Wah!”

Trước khi Ichika kịp nói hết câu, Rin và Cecilia bước đến trước mặt cậu ấy và túm lấy ngực cậu ta.

“Cậu........”

“Toàn bộ là lỗi của Ichika! Của Ichika tất!”

Sau khi thoáng nhìn qua cái nhìn 100% bực bội của hai cô gái, Ichika không thể làm gì hơn, ngay cả nói chuyện cũng khó mà nói được ngay.

“Chờ-Chờ chút. Tớ có lỗi, ngay cả khi tớ không biết đó là lỗi gì. -------- Thôi được rồi, tớ sẽ đãi các cậu một bữa, kem thì sao?”

“.........”

Rin và Cecilia mất vài giây trước khi trả lời bằng một giọng nhỏ nhẹ.

“......@cruise.”

“......Món kem số lượng có hạn loại mắc nhất.”

“Gwaaa.”

Mỗi cái đốt hơn 2500 yên. Chỗ đó mắc hơn những gì Ichika nghĩ và khiến cậu phải ôm đầu.

“Sao, muốn nuốt lời à?”

“Cậu nghĩ cậu có thể từ chối à?”

“Tớ hiểu... ah...”

Sau khi nghe quyết định của Ichika, hai cô gái lập tức thay đổi thái độ, và sự chán nản mới tan biến theo làn mây, thay vào đó là một nụ cười những cánh tay vây xung quanh Ichika.

“Vậy đi thôi.”

“Ah! Cecilia, sao cậu lại kéo tay cậu ấy? Ichika, tớ cũng muốn kéo cậu!”

“Cái gì thế? Nhân tiện----”

“”Không im lặng mà đi sẽ đau lắm đấy.””

Giọng của Rin và Cecilia hòa vào nhau.

“Ừ.”

“Nó như thế này.”

“........”

Ichika thở dài khi cặp đôi đó nói cùng một lúc, và bước đi trong khi đang chịu đựng sự quấy rầy trên đường đến tiệm Families@cruise.

“Meh, lần này tớ sẽ để cậu đi.”

“Còn lần sau sao?”

“Ừ, ừ....”

Dưới ánh hoàng hôn là bóng của 3 người, và bên trên là một giai thoại đã diễn ra trong một ngày không quá nóng của tháng 8.


*******
IS1 CHOCO 00005
IS1 CHOCO 00004


Chú thích

  1. Chừng 30$ mỹ, tương đương 630k vnd :v
  2. Bác main nghe nhầm tưởng Rin đang nói với ai đó bên cạnh nên câu cú thành ra như thế :v
  3. Interceptor - Một thanh kiếm dùng cho cận chiến được trang bị cho [Blue Tears] và không rõ hình dạng nó như thế nào :v


]

Chương 2: Niềm hạnh phúc của hai bé mèoEdit

IS v04 002-003


*****

“Laura Bodewig, cấp bậc Thiếu úy, hiện tại là một phi công IS thử nghiệm.”

Bên trong căn phòng tối này, mọi thứ ẩm ướt đến mức bực mình. Nói rõ ra thì đây là một căn hầm bí mật.

--À đúng rồi... đây là nơi tối tăm nhất trong kí ức của mình. Phòng 'Anti-Interrogation Patience Training', nơi mình ghét nhất trong toàn bộ khóa huấn luyện quân sự.

Cơ sở đào tạo này chỉ mới trở thành cơ sở tra khảo cách đây vài năm... không, nó vốn đã là một nơi chuyên dùng để thẩm vấn. Những vết bẩn màu đen trên sàn trông chẳng liên quan gì tới sự ướt át này.

Xung quanh chỉ có tiếng nước nhỏ giọt. Những giọt nước đó cứ rơi từ trên trần nhà xuống từng giọt, từng giọt một, làm cô cảm thấy khó chịu.

“Cảm giác thế nào? Fufu, trông cô không được tốt lắm.”

Cơ thể không còn chút sức lực, không thể đứng dậy, nên cô cũng chẳng buồn trả lời câu hỏi đó.

Bà ta có lẽ là chủ của căn phòng chết tiệt này, nhưng khó mà nhìn rõ mặt bà ta được. Bà ta đang đứng ngược hướng ánh đèn và đang chắp tay ra sau lưng.

Có lẽ cái sự ẩm ướt của căn phòng có ảnh hưởng đến giọng nói, nên cái chất giọng thô lỗ của bà ta lại càng rõ ràng.

“Cô cảm thấy thế nào khi bị bỏ đói 3 ngày? Hm? Laura-kun?”

Cô rất ghét phải trả lời những lúc thế này vì nó sẽ làm cô càng kiệt sức thêm.

“Well, đây chỉ là một kiểu tra khảo thông thường thôi, và cũng khá lâu đời rồi. Trong căn phòng nơi mà không tồn tại khái niệm thời gian, ta sẽ không cho cô ăn hay ngủ. Cô chỉ có thể nghe tiếng nước mà thôi.”

*GAK* *GAK*. Người phụ nữ bước vài bước về phía trước bằng đôi giày đế cứng.

“Không phiền nếu ta ngồi xuống chứ?”

Muốn làm gì thì làm. Đúng thế, cô ấy vẫn cứ lẩm bẩm dù cô chỉ còn lại chút sức lực.

Người phụ nữ đó ngồi lên ghế và quay đầu nhìn về phía cô ấy, rồi bà ta từ từ nâng chân lên.

Cặp chân trần chướng mắt của bà ta dần dần lộ ra dưới ánh đèn.

Không phải quân phục? Bà-Bà ta là ai...

Bà ta không phải một người huấn luyện thông thường. Không, có thể bà ta là một người lính.

Cô cứ tưởng bà ta là chủ căn phòng này, nhưng có lẽ cô ấy đã nhầm. Nghĩ lại một hồi, cô mới nhận ra giọng của người phụ nữ này không giống kiểu nói chuyện thông thường của người huấn luyện, và giọng của người huấn luyện thì khá to hơn.

(Bà ta... là ai? Tại sao bà ấy lại ở đây?)

Không giống cái cách mà những người khác tra khảo cô, bà ta bỗng nhiên trở nên có động lực hơn. Lúc đó, cô ấy nên nghĩ cách làm sao để hạ gục kẻ địch.

(À đúng rồi, trước tiên---)

“Lật chiếc ghế rồi sau đó bóp cổ bà ta? Nếu là cô thì tôi sẽ không làm thế đâu.”

(Tại-Tại sao--)

“Tại sao ta lại biết cô đang nghĩ gì ư? Là do...”

Người phụ nữ đó đưa mắt chăm chú nhìn về phía ánh đèn.

Chỉ có thể thấy được phần miệng, còn đôi mắt thì không.

Đẹp-- đó là một người phụ nữ xinh đẹp? Quai hàm của bà ấy khá đẹp

Đôi môi xinh xắn đó lên tiếng.

“...”

Thật khó tin rằng cô ấy không thể nghe thấy điều đó.

Với người có khả năng đọc môi tốt như Laura thì dù chỉ là thì thầm, cô ấy vẫn có thể dễ dàng đọc ra.

Nhưng không hiểu sao cô ấy chẳng tài nào đọc được.

Dù vậy---

(Ahh... ra là thế.)

Cô ấy đã hoàn toàn hiểu rõ.

Nếu đã như thế thì khó mà làm khác được. Một 'Người quản lí' nào đó cho cô một suy nghĩ liên quan đến những từ đó.

“Được rồi. Bắt đầu cuộc tra khảo của chúng ta nào. Laura-kun, cô có yêu nước không?”

“Tất nhiên là có.”

“Chẳng có thứ gì như thế cả.”

Ồ, vậy thì bỏ qua. Người phụ nữ đó cũng chẳng tỏ ra quan tâm khi bà ta lấy ra một quyển sổ.

“Được rồi, đồng đội của cô đâu rồi? Quy mô? Mức độ trang bị vũ khí? Và tổ chức hỗ trợ cho cô?”

“Tôi không thể nói được.”

“Ta hiểu, chà, cũng khá rắc rối đấy.”

Người phụ nữ đó bĩu môi lên khi cười.

Laura chả quan tâm đến việc thay đổi nét mặt của người phụ nữ này mà chỉ lo tìm cách hạ gục bà ta.

“Cô có người trong lòng rồi, đúng chứ?”

Laura đứng hình.

“Gì cơ?”

“Tên của hắn là Orimura I---”

“CÁI GÌ? ĐỒ-ĐỒ NGỐC! ĐỪNG CÓ NÓI RA!”

“Ahahaha! Cô đang đỏ mặt kìa. Trông đáng yêu làm sao.”

“TÔI SẼ GIẾT BÀ! TÔI SẼ KHÔNG ĐỂ BÀ YÊN THÂN ĐÂU!”

Quên hết cả mệt mỏi, Laura đứng dậy và phóng vào người kẻ thù.

Và rồi--



***



“Ah, erm... Laura?”

“Uu...?”

Người đang bị đè xuống với chiếc dao kề ngay cổ là Charlotte, người bạn cùng phòng của cô.

Còn khung cảnh hiện tại là kí túc xá của học viên năm nhất tại Học viện IS. Và với tiếng chim sẻ líu lo bên ngoài, có lẽ bây giờ đang là buổi sáng.

“Huh, à, tớ thấy cậu gặp ác mộng, nên tớ đang định đánh thức cậu.”

“Ra-Ra... vậy.”

Nghe Charlotte nhắc, Laura mới nhận ra rằng người mình đầy mồ hôi. Và những sợi tóc dính trên da làm cô cảm thấy khó chịu.

“...Vậy, chúng ta sẽ tiếp tục giữ tư thế này trong bao lâu?”

“A-À, phải rồi... mình xin lỗi.”

Laura bỏ con dao đang đè vào động mạch chính của Charlotte ra và lùi lại. (Trans: chém... chém gió!!)

Cô ấy không thể nhớ mình đã mơ thấy gì, nhưng chắc hẳn là không tốt đẹp gì rồi. Con tim loạn nhịp của cô bảo thế.

“Well, không có gì đâu, tớ không để ý đâu, thật đó.”

“Thật sao? Cảm ơn.”

Mặc dù cô ấy không biết phải làm gì khi học viện sắp xếp lại phòng, còn Charlotte thì lại rất giỏi việc hiểu tâm trạng người khác, nên lúc này đây, cô cảm thấy thực sự rất dễ chịu với sự sắp xếp này.

Sau trận đấu, Charlotte trông không có vẻ gì là thù oán với cô khi ở chung phòng và làm bạn với cô.

(Mình thực sự đã kề dao vào cổ Charlotte... mình đang nghĩ cái quái gì thế này?)

Fuu. Cô ấy thở dài và ra khỏi giường, Charl cũng vậy.

“À phải rồi, Laura.”

“Gì thế?”

“À—cậu không định mặc quần áo vào sao?”

Charlotte lại nhắc đến điều đó. Cơ mà cũng do Laura có thói quen ngủ nude, và lí do là--

“Tớ không có đồ gì để mặc khi ngủ cả.”

“Không, nếu là thế... ah, nhưng cậu sẽ bị cảm lạnh đấy.”

Cái khăn tắm hay treo quanh đây cũng là để chuẩn bị cho điều này. Như thường lệ, Charlotte sẽ chụp cái khăn to đó lên người Laura.

“Fuu, xin lỗi. À phải, tớ sắp sửa đi tắm, cậu thì sao?”

“Mn, chắc tớ cũng đi. Tớ cũng đổ một tí mồ hôi rồi.”

“Thế thì tắm cùng nhau đi?”

“Không, không phải thế, tớ sẽ tắm khi nào cậu xong, thật đấy! Laura.”

“Đùa thôi.”

Nghe thấy cô ấy đáp lại bằng một giọng lạnh lùng, Charlotte choáng hết cả người.

Lúc đó, Laura bước vào phòng tắm, và cô nghe thấy tiếng cánh cửa được đóng lại.

(Cô ấy không phải là một người hay nói đùa. Chuyện gì đang xảy ra thế nhỉ?)

Cô ấy thay đổi cảm xúc của bản thân ư? Là một người bạn, Charlotte không thể không lo lắng.

(Haiz, tốt nhất là nên tìm cách làm cô ấy mặc đồ khi ngủ.)

Mnn, Charlotte suy nghĩ về chuyện đó ngay từ buổi sáng.


***


“Mua thứ gì đó?”

“Ừm, đúng vậy.”

Charlotte và Laura đang nói chuyện với nhau khi họ đang ngồi ăn trong quán ăn tự phục vụ, hôm nay họ đến sớm hơn mọi khi.

Bên cạnh họ là những học viên tham gia vào những buổi luyện tập sớm của các câu lạc bộ, nên cũng chả đông lắm.

Bữa sáng của họ, gồm món mì salad, bánh mì nướng và sữa chua.

Nhưng Laura còn có một món phụ nữa.

“Mới sáng đã ăn thịt nướng... bụng cậu chịu nổi không?”

“Cậu nói gì thế? Sáng bữa sáng càng no thì hiệu suất làm việc sẽ cao hơn mà. Các nhà khoa học đã chứng minh điều đó. Nói một cách đúng đắn thì khi họ ngủ----không, nói cách khác, những người ăn nhiều vào buổi tối mới là kì quặc. Toàn bộ lượng năng lượng dư thừa không được tiêu hóa sẽ biến họ béo lên. Nếu cậu muốn trở nên mũm mĩm thì tớ sẽ không cản đâu.”

“---Laura, ai chỉ cậu như thế?”

“Ichika (Vợ tớ) bảo thế?”

“Haa... tớ cũng đoán thế. Kiểu nói chuyện đó hoàn toàn không giống cậu.”

Những người có tính cách nhạy cảm thực sự rất khó đoán. Charlotte nghĩ thế khi cô ấy đâm sợi mì ống bằng cái nĩa.

“Mu, cái gì thế?”

“Cái này... mì ống?”

“Tớ biết. Ý là tại sao cậu lại dùng nĩa chọt xuyên qua sợi mì? Sao cậu không cho mấy sợi mì chui qua rãnh của chiếc nĩa?”

Nét mặt nghiêm túc của Laura làm Charlotte gần như bị lấn át, và cô ấy lưỡng lự trước khi kịp nuốt đống mì.

“Dù cậu có hỏi thế thì, tớ... có lẽ tớ nghĩ rằng tớ phải làm thế.”

“Oh, vậy là cậu cảm thấy cậu phải làm như thế...”

“Còn cậu thì sao, Laura? Việc đó khá thú vị mà, phải không?”

Sau khi nói xong, Charlotte nghĩ lại---

(U, mình có hơi trẻ con quá không? Đây là Laura, có lẽ cô ấy--)

“Oh, đúng là khá thú vị---”

“Thật-Thật sao? Tuyệt thật nhỉ.”

“---Nếu cậu nghĩ điều này thú vị thì có lẽ đầu óc cậu thực sự có vấn đề rồi đấy.”

“...”

(Không không không, điều đó không đúng! Phải rồi! Laura chắc chắn không nói những điều như thế.)

“Charlotte.”

--*BYU!!* (Tiếng sặc :v)

“Đúng là thú vị thật. Uu... vì ít khi thấy mấy thứ như vầy, nên tớ sẽ cố thử chọc mấy sợi mì bằng đầu nĩa.”

Nói xong, Laura lập tức nghịch với chút mì còn lại.

Có vẻ như Laura cảm thấy thú vị thật. Và điều đó là Charlotte thở phào nhẹ nhõm.

“Mu, ku, khá khó hơn tớ tưởng... chỗ này.”

Sợi mì ống cuối cùng không chịu đầu hàng, và Laura đang trong một trận chiến căng thẳng.

Không hiểu sao Charlotte đột nhiên nhớ lại con mèo mà cô từng nuôi, và cô nhìn Laura.

(Chú mèo đó thực sự rất vụng về trong những trò vớ vẩn như thế này. Cứ đuổi theo một cuộn chỉ rồi còn nhìn một cách đầy hoài nghi khi nhận ra đó không còn là quả bóng nữa.)

“LÀM ĐƯỢC RỒI!!!”

“WAAHH!!”

Laura từ từ đưa chiếc nĩa với sợi mì bị nó đâm qua lên, và Charlotte khen cô ấy. Những cô gái khác trong căn tin chỉ biết chớp mắt nhìn xung quanh và tự hỏi không biết chuyện gì vừa xảy ra.

“Thế khi nào thì chúng ta đi shopping?”

“Ah, phải, tớ định đi lúc 10 giờ. Cậu thấy sao? Đi shopping một tiếng, rồi sau đó kiếm tiệm nào đẹp đẹp ngồi ăn.”

“Hiểu rồi. Mà cũng hiếm khi có dịp, có lẽ tớ nên kêu vợ mình đi chung. Yup, mình sẽ trở thành một người chồng tốt.”

“Ah, ahaha... đúng vậy.”


***



“Không trong phòng, cũng chẳng nghe máy---hắn ta đang ngoại tình sao?”

“Oh, huh, nếu cậu ấy không ở đây thì biết làm sao được.”

“Tớ có thể liên lạc với cậu ấy nếu dùng kênh chat riêng của IS, đúng chứ? Thế thì tớ làm đây.”

“WAH! KHÔNG, ĐỪNG LÀM NHƯ THẾ! LAURA! Ý tớ là, mặc dù nó là một tính năng của IS, nhưng lạm dụng nó như thế thì cũng không hay cho lắm.”

“Kệ đi, tìm vợ quan trọng hơn.”

“...Orimura-sensei sẽ giận đấy.”

*Pyu!* Laura dừng lại.

“Đúng-Đúng thế, thời gian riêng tư cũng rất quý báu. Được rồi, hai đứa mình đi thôi.”

“Ừm, đi thôi.”

Họ về phòng để chuẩn bị ra khỏi Học viện.

Tất nhiên là đổi sang mặc quần áo bình thường---đúng lí mà nói thì họ nên làm như thế.

“Erm, Laura, bộ quân phục đó là sao?”

“Uu, đây là đồng phục mặc vào những dịp trang trọng, không may là tớ không có thường phục.”

“...”

Ngay cả Charlotte cũng phải ôm đầu khi nghe điều đó. Với lại, cô ấy chưa hề nhìn thấy Laura mặc những bộ quần áo bình thường mà con gái hay mặc mặc dù họ ở cùng phòng với nhau.

“Laura, cứ mặc đồng phục trường thôi,... chắc cậu cũng khó mà vui vẻ khi mặc bộ quân phục đó mà đi trên phố nhỉ?”

“Chả hiểu gì cả. Được rồi, tớ sẽ mặc đồng phục.”

Laura thay đồ với một vận tốc mà các cô gái bình thường khó mà theo kịp, và họ chỉ mất 15 phút để thay xong quần áo.

“Bắt xe bus ở trạm xe nhỉ?”

“Ừm.”

Chiếc xe đến trạm ngay khi chúng tôi vừa đến. Nên hai cô gái lên xe đầu tiên. Giờ đang là mùa hè, mới chỉ hơn 10h nên xe bus cũng khá trống trải.

Không mặc đồng phục như Laura, Charlotte mặc một bộ đồ bình thường. Đó là bộ đầm trắng pha thêm chút màu xanh nhạt, và nó có mùi vị của mùa hè vì nó tỏa ra một cảm giác mát mẻ và bình dị.

Trong số những chiếc bus chạy giữa thành phố thì chiếc này lại khá hiếm. Không có máy điều hòa mà chỉ có những làn gió thổi qua cửa sổ, đem lại một cảm giác mát mẻ tự nhiên.

(Cơ mà mình vẫn chưa thấy những cảnh thú vị như thế này được bao nhiêu. Chẳng mấy khi có dịp, nên có lẽ mình nên đi nhiều nơi hơn.)

Từng cơn gió nhẹ nhàng thổi qua cửa sổ và lướt qua làn da Charlotte khi cô đang nhìn ra cửa sổ. Tóc cô bay nhè nhẹ, rực lên ánh vàng dưới ánh mặt trời mùa hạ.

Bên cạnh cô ấy, Laura đang nhìn các ngôi nhà trong thành phố một cách nghiêm túc.

(...Tòa nhà đó có thể dùng làm nơi ẩn nấp của lính bắn tỉa, và nếu trận đấu bị kéo dài thì cái chợ đối diện có thể trở thành nguồn cung cấp lương thực quý giá. Với lại, để đề phòng, mình cũng nên kiểm tra hệ thống cống ngầm cùng với bản đồ tàu điện ngầm, và mình cũng nên kiểm tra xem có bất kì nguồn hay máy phát điện riêng nào gần đó không.)

Mái tóc bạc của Laura lấp lánh dưới ánh nắng, cùng với đôi mắt sắc bén càng làm nổi bật sự hiện diện của cô ấy.

“Này, này, nhìn hai người kia kìa.”

“Uwa! Họ dễ thương quá!~”

“Cả hai người họ đều khá đẹp. Có phải người mẫu không nhỉ?”

“Thật sao? Cô gái tóc bạc đang mặc... đồng phục? Tớ chưa thấy bộ đó bao giờ.”

“Đồ ngốc, đó là đồng phục Học viện IS! Là loại đặt may.”

“Huh? Tớ nghe bảo rằng tỉ lệ được chọn vào trường đó là 1/1000000?”

“Đúng thế, chỉ có những người ưu tú nhất mới được vào thôi.”

“Uwa~ vừa nổi bật lại vừa xinh đẹp! Thật là không công bằng mà!”

“Well, sự thật mất lòng, ông trời luôn bất công mà. Luôn là thế.”

Các nữ sinh trung học nhìn chằm chằm vào Laura và Charlotte và đồn ầm cả lên.

Trong cái nơi chật chội như xe buýt, không cách nào cản được cuộc nói chuyện ầm ĩ đó bay đến tai hai cô gái.

“...”

Charlotte cúi đầu xuống với bộ mặt ngượng ngùng, dù sao thì cô cũng chưa từng được tâng bốc cao như thế.

Còn Laura thì lờ đi sự vớ va vớ vẩn của họ và tiếp tục 'Kiểm tra tình trạng của những con đường huyết mạch của trận địa'.

(IS là cỗ máy quyền lực và mạnh nhất thế giới. Nhưng chiến tranh không thể giải quyết bằng năng lực của một cá thể. Trong một quân đoàn chiến đấu trên đường, chúng ta phải dàn thế trận phòng thủ bằng những người lính.)

Nếu họ có thể san bằng cả con đường, thì IS sẽ trở nên có ích.

(--Trong khi đang san bằng cả thành phố, nếu chúng ta có thể cân nhắc việc dùng tàu chiến để thả bom nơi này, chúng ta cần vài vũ khí đối không hoạt động một cách tự động. Ngoài ra, sẽ càng tốt hơn nếu chúng ta có thể yểm trợ quân lính bằng vài quả tên lửa đối không. Tên lửa Javelin và Starstreak có thể dùng để tấn công các phương tiện di chuyển, và quan trọng nhất là----)

“Laura, Laura.”

“Hn? Gì thế?”

“Chúng ta đến trạm rồi. Đừng có nghĩ linh tinh nữa, xuống thôi.”

“Ừm.”

Hai người họ xuống xe cùng với vài hành khách khác và đi vào trung tâm mua sắm đối diện nhà ga.

Charlotte lấy ra từ túi một quyển tạp chí, nhìn vào rồi chỉ ra những nơi họ sẽ đi.

“Ok, hiểu rồi. Nếu đi theo thứ tự này thì tiết kiệm được kha khá thời gian.”

“Oh.”

“Chúng ta sẽ mua quần áo trước, rồi mới đi ăn trưa. Sau đó, tớ muốn đi mua một ít đồ dùng cá nhân và vài vật trang trí. Được không Laura?”

“Tớ chẳng hiểu gì cả, nên cậu lo hết nhé.”

Laura vẫn còn rất ngơ ngáo trước những việc mà những cô gái tuổi teen hay làm. Mặc dù cô ấy cũng đang trong tuổi teen, nhưng cô ấy hoàn toàn không hiểu tí gì cả, nên khó mà làm khác được.

---Dù thế, Laura vẫn cảm thấy rất kì quặc.

Bản chất của Laura là bướng bỉnh, nhưng dù thế, cô ấy vẫn không tài nào phản kháng lại được những gì Charlotte nói, nên cô chỉ biết nghe theo. Thường thì, cô gái gọi là Laura này sẽ nhất quyết làm theo những gì cô ấy muốn cho dù cô ấy không hiểu đó là gì.

(Không thể tin được.)

Sự uy tín của Charlotte có sức ảnh hưởng đến không ngờ.

Nếu cần phải miêu tả, thì có thể nói tương tự như đó là người mẹ của Laura mà cô không hề hay biết.

“Cậu có đang nghe không đấy, Laura?”

“Hm? À xin lỗi, tớ không để ý.”

“Thiệt tình~ tớ đang hỏi là cậu có muốn mua váy hay quần tất không?”

“Um, cả hai---”

“Đừng có nói là sẽ lấy cả hai... với lại, về điểm này cậu thực sự giống với Ichika đấy, Laura.”

Charlotte vô tình thở dài, còn Laura không hiểu vì sao lại tỏ ra khá vui.

“Thật tốt khi cả hai vợ chồng đều giống nhau.”

Nghĩ đến việc tức giận với Laura chỉ vì cái lí do ngớ ngẩn đó, Charlotte thở dài lần nữa và kết thúc cuộc đối thoại này.

“Kệ đi, mình lên tầng 7 thôi. Mà tầng 5 và 6 cũng dành cho phụ nữ, nên chúng ta cứ đi theo thứ tự đó.”

“Hm? Sao lại lên tầng trên trước mà không phải từ dưới lên trên?”

“Nếu ta đi từ trên xuống sẽ dễ mua sắm hơn. Cậu thấy đấy, chẳng phải người ta cũng thiết kế khu mua sắm theo kiểu đó sao?”

Laura nhìn vào quyển sách mà cô vừa mở ra sau khi nghe Charlotte nói.

“Tớ hoàn toàn không hiểu gì cả.”

“Uu~ à, ý tớ là những bộ quần áo mùa đông sẽ được bày ở tầng thấp nhất, dù sao thì cũng sắp đổi mùa khác rồi mà, nhưng vẫn còn những bộ đồ mùa hè tại quầy bán hàng giảm giá, nên chúng ta sẽ đến đó trước---”

“Khoan đã, tớ đâu có cần quần áo màu đông.”

“Huh? Không cần... tại sao?”

“Giờ đang là mùa hè mà.”

Laura thì nói một cách thản nhiên, còn Chartlotte thì đứng ngây ra vì sốc.

“Tớ có thể chờ đến mùa đông rồi hẳn mua cũng được mà.”

“Không, à... Nghe tớ nói này, thường thì con gái sẽ chuẩn bị quần áo trước khi chuyển sang mùa khác.”

“Tớ hiểu—chà, sẽ là quá trễ nếu chúng ta chờ chiến tranh xảy ra rồi mới chạy đi tìm hàng tiếp tế cùng với triệu tập binh lính. Có phải đó là điều cậu đang muốn nói không?”

“Huh... ừ, nói thế cũng được.”

“Vậy ra cái này gọi là chuẩn bị cho một ngày trời mưa.”

Mặc dù đây chỉ là những gì con gái sẽ nghĩ một cách nữ tính. Nhưng điều này khiến Laura tốn kha khá chất xám để nghĩ.

Sẽ khá kì quặc nếu phủ nhận cách nhìn nhận của Laura, nên Charlotte đành đồng ý.

“Thôi, mình cứ đi theo thứ tự đi. Có gì không hiểu cứ hỏi tớ.”

“Ừm, thật tốt khi có Charlotte bên cạnh. Cậu thực sự rất đáng tin cậy đấy.”

Họ đi thang máy lên tầng 7. Vì vẫn đang là mùa hè, nên có rất nhiều cô gái trẻ trong trung tâm mua sắm với những chiếc máy điều hòa mát mẻ.

“Sẽ khá phiền phức nếu lạc mất nhau. Hay là nắm tay đi?”

“Ư-Ừ.”

Ngược lại với sự thảnh thơi của Charlotte, Laura tỏ ra khá ngượng ngùng khi gật đầu, dù là cô vẫn đang cảm thấy hơi kì quặc.

“Vậy bắt đầu từ chỗ này trước nhé.”

“'Third Surface'... tên nghe ngộ ghê.” (Mặt thứ 3)

“Tiệm này có vẻ khá được ưu chuộng, có khá nhiều con gái bên trong.”

Charlotte nhắc thì Laura mới để ý, có khá nhiều nữ sinh cao trung và sơ trung trong đó.

Vì đây là tiệm bán hàng giảm giá, nên khá là bận rộn, có lẽ là do tiệm này khá phù hợp với nhiều khách hàng. Tuy nhiên...

“...”

*PAKI!!* Chiếc túi giấy mà nhân viên bán hàng đưa cho khách bị rơi xuống.

“Tóc vàng óng và tóc bạc kim...?”

Để ý thấy chủ cửa hiệu hành động khá bất thường, những người khác trong tiệm cũng quay lại nhìn.

Và rồi mọi người say sưa nhìn và nói.

“Họ y như búp bê...”

“Họ đang làm phim à?”

“...Yuri, tớ sẽ giao khách hàng lại cho cậu.”

Thấy hai người họ, chủ cửa hiệu xém vấp té khi đang đi về phía họ. Cứ như thể cô đang bị một con quỷ thôi miên, hay là giống như đang say nắng.

“Chờ-Chờ đã, huh? Còn-Còn tôi thì sao? Quần áo... vẫn còn nằm trên sàn nhà.”

Sau khi thấy Charlotte và Laura, vị khách nữ vừa than vãn ban nãy giờ trở nên im bặt.

Như hai mỹ nữ vừa bước ra từ trong tranh. Việc đôi tay mảnh khảnh của họ nắm lại với nhau càng làm những người xung quanh bị thôi miên hơn.

Họ không nắm chặt tay, nhưng vẫn tay trong tay, và thế là đủ.

Điều này tạo cho hai người họ một cảm giác khó tả.

“Có-Có-Có thể cho chị biết loại quần áo các em đang muốn tìm không?”

Chủ cửa tiệm nói với một giọng phấn khích, và bất kì ai cũng có thể nhận ra rằng chị ấy đang cực kì phấn khích. Cô ấy không giống một người phụ nữ trưởng thành từng mặc những bộ quần áo màu hè.

Thái độ quan tâm của chủ tiệm cùng với những con mắt nhìn về phía họ khiến cho Charlotte quên cả việc rời đi.

“Huh, em đang tìm quần áo con gái, chị có bộ nào đẹp không?”

“Có, cho cô bé tóc bạch kim này phải không? Không vấn đề gì, chị sẽ tìm ngay đây.”

Ngay sau khi nói xong, chị chủ tiệm lập tức lấy những mẫu giả chỉ dùng để trưng bày xuống.

--Ngoài ra, dù là quần áo mùa hè, nhưng những bộ được treo để câu khách cũng sẽ được bán đi. Những bộ quần áo đó thì chắc chắn là phải bán rồi, nhưng là bán cho những 'Khách Quý', thường thì sẽ chẳng bán cho những vị khách lần đầu tiên bước vào cửa hàng đâu.

Đúng thế, thường thì là vậy.

“Thế-Thế nào? Bộ sơ mi mùa hè màu trắng này rất hợp với mái tóc bạc của em đấy.”

“Heh, sáng và khá trong suốt, tớ có thể thấy cái underwear đấy, cậu thấy sao, Laura?”

“Tớ---”

“Đừng có nói là không biết.”

“Uuu...”

Chưa kịp nói đã bị chặn, Laura đành bĩu môi, khá hiếm đấy.

Biểu hiện trẻ con đó khiến chị chủ tiệm phải chớp mắt ngạc nhiên vài lần vì cô mới chỉ thấy một cô bé tóc bạc trầm tính mà thôi.

“Trắng? Cũng không tệ lắm, dù sao thì tớ cũng đang mặc màu đó.”

“À, ừ.”

Khi nghe thấy một câu trả lời không có chút nữ tính, chị chủ tiệm chẳng biết làm gì ngoài việc đứng ngây ra.

“Lâu lâu mới có dịp, cậu muốn thử bộ này luôn không?”

“Không, cái này thì có hơi---”

“Đừng có nói là nó phiền phức.”

Bị chặn họng lần nữa, Laura đành giữ im lặng.

Lúc này, Charlotte cùng với chị chủ tiệm chọn một quần để hợp với cái áo.

“Em cần một chiếc quần bông chéo. Và với chiếc áo...”

“Một chiếc áo len cổ chữ V thì sao?”

“Ah, được đó. Em nên chọn cái cùng màu hay trái màu nhỉ... hm.”

Cả hai đều đang chọn đồ cho Laura một cách vui vẻ.

Nhận ra chống cự là bụng bự, Laura đành đứng ra xa một tí và nhìn họ.

(Thật là, trò đó có gì thú vị chứ?)

Mình chỉ cần một bộ quần áo đa chức năng mà thôi. Đó chính xác là những gì Laura nghĩ.

“Được rồi, thử bộ này đi Laura.”

“Tớ hiểu rồi.”

“Phòng thay đồ ở đằng này.”

Laura thở dài khi chị chủ tiệm dẫn cô đến phòng thay đồ.

(Khó mà làm khác được, với lại đây là cơ hội hiếm để mặc thường phục, mình thực sự mong Ichika được nhìn thấy nó.)

Laura vừa nghĩ vừa cởi đồng phục ra.

Làn da trắng mượt mà hơi sáng lên dưới ánh đèn, làm cô ấy trông như người đẹp trong băng vậy.

(…)

Cô ấy kiểm tra lại cơ thể của mình lần nữa. Mặc dù với cơ thể của cô, chỉ mặc mỗi đồ lót thôi cũng đã rất đẹp rồi, cứ ngỡ như đó là kết quả của cả một quá trình chăm chút vẻ đẹp của mình.

(Mình thực sự không chắc về điều này cho lắm, nhưng cơ thể mình có hơi thiếu quyến rũ đối với người khác giới hay không?)

Nhất là Ichika.

(Uu.)

Cô ấy có gắng tạo dáng bắt chước theo các kiểu trên ảnh mà cô thấy trên cầu thang.

Những hình ảnh trong những tấm ảnh đó thật sự rất duyên dáng và quyến rũ, và những cơ thể với bộ áo tắm đó thực sự làm xiêu lòng những người khác giới.

“...Baka baka!”

Thật sự cảm thấy xấu hổ về những gì mình vừa nghĩ, Laura tiếp tục thay đồ.

Nhìn lại bộ đồ mà Charlotte và chị chủ tiệm chọn cho cô ấy, cô ấy nhận ra rằng kiểu này thật sự rất 'Cool'.

(Nếu phải mặc thì mình sẽ chọn bộ dễ thương nhất. Và rồi Ichika sẽ khen mình.)


“Bộ đồ của Laura thực sự rất dễ thương.”

“Chỉ có mỗi bộ đồ thôi sao?”

“Laura vẫn là người dễ thương nhất.”

“Ba-Baka...”

“Bộ đồ lót của cậu cũng rất dễ thương mà, không phải sao?”

“Huh, ah...”

“Cho tớ xem đi, Laura.”

“U-Uu...”


Dù biết đó chỉ là tưởng tượng, nhưng Laura vẫn đỏ mặt khi cô đang cố giữ im lặng.

“Không, không phải thế!... Nên nói thế nào nhỉ? Mình không nghĩ là nó sẽ thành công, nhưng...”

Tuy nhiên, xác suất thành công không phải là con số không.

“Thế nào rồi Laura? Cậu thay xong chưa?”

Giọng nói quen thuộc của Charlotte vang lên đằng sau cánh cửa.

Laura nhanh chóng mặc lại bộ đồng phục và mở cửa.

“Kì thế. Sao cậu vẫn mặc đồng phục vậy?”

“Charlotte.”

“Ừ-Ừ, à, cậu không thích sao..?”

“Không, không phải thế. Mà dù có là vậy...”

Thật hiếm khi thấy Laura nói lắp, và đầu Charlotte mọc ra một dấu hỏi.

“Làm-Làm cho nó dễ thương hơn chút...”

Charlotte choáng cả người trước dáng vẻ trẻ con của Laura.

Nhưng cô ấy lập tức lấy lại nhận thức và gật đầu lia lịa.

“Mn, mn! Càng dễ thương càng tốt! Cậu chờ chút nhé, tớ sẽ đi chuẩn bị ngay đây.”

Laura, cái người mà vừa tỏ ra không mấy hứng thú ban nãy, vừa nói những điều khó tin, làm cho Charlotte đồng ý với một giọng vô cùng hăng hái.

“Thế-Thế loại nào sẽ tốt hơn nhỉ? Màu sắc, kiểu dáng, cậu thích cái nào?”

“Ưm-Ừm, cái nào không quá hở cũng không quá kín ấy.”

“Mn, hiểu rồi.”

Charlotte lập tức trở về chỗ chị chủ tiệm và nhìn một lượt qua đống quần áo sặc sỡ.

“Em sẽ lấy một chiếc váy không dây, và một chiếc nhẫn để trang trí. Và, để xem nào...”

Charlotte tỏ ra vô cùng hài lòng khi cô chọn quần áo, cứ như đang lựa đồ cho chính mình vậy.

“Nếu cậu muốn chọn một bộ để lộ nhiều da thịt thì bộ màu đen đó sẽ cực kì chuẩn đấy! Nó rất hợp với tóc cậu nữa.”

“Tớ-sẽ lo lắng nếu nó quá quyến rũ đấy.”

Laura cảm thấy khá lo lắng khi thấy Chalotte giúp cô nhiều như thế, cô chẳng thể làm gì ngoài việc cảnh báo cô ấy, nhưng câu trả lời của Charlotte lại đầy sự hăng hái.

“Không sao cả---! Để đó cho tớ, cậu cứ thư giản đi.”

“Tớ-Tớ hiểu rồi.”

Từ một Charlotte đáng tin cậy và chững chạc trở thành một Charlotte đầy quyết tâm, Laura chẳng biết làm gì ngoài việc nghe theo cô ấy.

(Nhưng khiếu thẩm mĩ của cô ấy tốt hơn mình, nên chắc là không có vấn đề gì đâu.)

20 phút sau, khi Laura thay đồ và bước ra ngoài, mọi người trong tiệm đều há hốc mồm vì kinh ngạc.

“UWAH! CÔ ẤY XINH QUÁ...”

“CỨ NHƯ TIÊN NỮ VẬY...”

Laura tỏ ra ngượng và xấu hổ khi bị mọi người trong tiệm nhìn.

Cô ấy đang mặc một bộ váy không dây màu đen với vài diềm xếp nếp trên đó, tạo một cái nhìn dễ thương trong mắt người khác. (Trans: strapless dress rõ ràng là váy không dây mà, tđn trong hình... =.=??)

IS v04 105

Cô ấy đang mặc một...

Như những gì mọi người có thể thấy, cái cách cô ấy mặc một chiếc hơi-ngắn-hơn-váy-mini kết hợp với sự hiện diện của cô tạo nên hình ảnh một nàng tiên vừa giáng trần.

“Tớ-Tớ đã khá kinh ngạc khi thấy cậu chuẩn bị cả giày đấy.”

“Dịp hiếm có mà. Mà tớ cũng sẽ tiếc nếu cậu không mang một đôi giày phù hơp.”

Lần đầu tiên mặc giày cao gót, không khỏi ngạc nhiên khi thấy cô ấy mất thăng bằng.

Charlotte đỡ cô ấy dậy trong khi mọi người thốt lên một chữ “Ah!”.

“Xin-xin lỗi.”

“Không sao đâu.”

Charlotte khum người xuống đỡ lấy tay Laura.

Hai người họ cứ như hoàng tử và công chúa, tạo ra một cảnh tượng thần tiên. (Trans: yuri detected :v)

“Tớ chụp một tấm hình được chứ?”

“Mình-Mình nữa!”

“Bắt tay với mình nhé!”

“Mình cũng muốn.”

Hai người họ đột nhiên bị bao vây. Tất cả mọi người, những người trong tiệm và cả những người bên ngoài đều đang nhìn vào cái cảnh náo loạn và chen lấn nhau. Cảnh náo loạn đó cũng mất một lúc mới dịu bớt.



***



“Hoo, mệt chết mất.”

“Tớ cứ ngỡ là sẽ không được thấy ánh mặt trời nữa.”

Chỉ hơi quá trưa một chút, và giờ cả hai đang ăn trưa tại một quán cà phê ngoài trời.

Laura gọi món mì ống, loại mỗi ngày một vị khác nhau, Charlotte thì gọi món lasagne (mì nướng của Ý). Cả hai đều ăn rất ngon miệng.

“Nhưng cũng không có gì nghiêm trọng lắm. Dù sao thì chúng ta cũng đã mua được quần áo.”

“Cậu có thể mặc nó ngay sau khi vừa mua mà.”

“À, về cái đó, thực ra là tớ sẽ cảm thấy khó chịu nếu làm bẩn nó.”

“Oh? Cậu muốn để dành cho Ichika xem hử?”

“Gì cơ? Không, không phải vậy! Không-Không phải là vậy mà.”

Thấy Laura đỏ mặt và cuống cả lên, Charlotte tin rằng mình đã đúng, và cô giả vờ như không biết.

“Rồi rồi, xin lỗi vì đã nói những thứ kì quặc như thế.”

“Th-Thật-Thật chứ!”

“Laura.”

“Gì-gì thế?”

“Nĩa với muỗng bị cậu cầm lộn tay rồi kìa.”

“Uu~”

Sau khi thấy Charlotte chỉ, Laura mới nhận ra mình đang cầm dao nhầm cách, và điều đó lại làm mặt cô ấy đỏ đến bốc khói. Và cô ấy dẹp chiếc muỗng ngay trước miệng mình sang một bên.

“Chiều-Chiều chúng ta đi đâu?”

“Vài tiệm bán dụng cụ sinh hoạt hằng ngày, tớ cũng muốn đi xem thử mấy cái đồng hồ nữa. Tớ thực sự rất thích đồng hồ Nhật.”

“Cậu muốn mua một cái đồng hồ hả?”

“Mn, lâu lâu mới đi ra ngoài mà. Cậu không muốn mua gì sao, Laura? Vài thứ của người Nhật?”

Sau khi suy nghĩ một lúc, Laura nói một cách hồn nhiên.

“Kiếm Nhật.”

“... Thứ gì đó nữ tính hơn?”

“Không.”

“Thứ gì đó nữ tính hơn?”

“Hoàn toàn không.”

Laura trả lời ngay lập tức. Mặc dù có thể đoán trước chuyện sẽ như thế này, nhưng sau khi nghe câu trả lời lạnh lùng của cô ấy, vai Charlotte rũ xuống một cách chán nản.

Charlotte đột nhiên để ý đến người phụ nữ ở bàn kế bên.

“... Mình nên làm gì đây? Thiệt tình...”

Cô ấy khoảng 25 đến 30 tuổi và đang mặc một bộ đồ bó.

Cô ấy trông rất chán nản, và món mì tỏi hạt tiêu được dọn ra giờ đã nguội ngắt.

“Haa...”

Họ có thể cảm thấy cô ấy thực sự rất chán nản qua tiếng thở dài đó.

“Hey, Laura.”

“Tò mò cũng có giới hạn thôi.”

Lần này, đến lượt Laura cắt phăng những gì Charlotte định nói.

Mặc dù cô ấy khá sốc trước câu trả lời của Laura, Charlottee vẫn khá vui vẻ và nói tiếp.

“Vậy là cậu cũng hiểu tớ.”

“Biết-Biết chừng đó thôi... thế cậu muốn làm gì đây?”

“Hm, dù sao thì cũng phải biết chuyện gì đang xảy ra trước đã.”

Nói xong, Charlotte đứng lên và đi về phía người phụ nữ đó.

“Xin lỗi... có chuyện gì thế?”

“Huh--?”

Vừa thấy họ, *BATAM!* người phụ nữ đó lập tức đứng dậy và nắm lấy tay Charlotte.

“Hai-Hai đứa?”

“Sao-Sao thế ạ?”

“Hai đứa muốn làm việc không?”

“”HUH?””



***



“Thế là hai đứa đó đột nhiên bỏ việc. Chị đoán chúng nó bỏ việc theo trai rồi. Haha...”

“Ah.”

“Mn.”

“Nhưng hôm nay là một ngày vô cùng quan trọng. Văn phòng chính sẽ cử người đến kiểm tra bọn chị, nên hai đứa làm ơn giúp chị nhé. Chỉ hôm nay! Chị rất mong hai đứa sẽ giúp.”

Tiệm của người phụ nữ đó là một tiệm cà phê kì cục.

Con gái phải mặc trang phục hầu gái, và con trai thì mặc trang phục quản gia để phục vụ khách hàng—Đây gọi là Cà phê Hầu gái (Quản gia).

“Cái này thì em làm được...”

Quần áo để thay thì có sẵn, Charlotte giấu cảm xúc đi và hỏi.

“Nhưng tại sao em lại phải mặc đồ của quản gia...?”

“Bởi vì... em thấy đấy, chẳng phải trông nó rất hợp với em sao? Em còn đẹp trai và ngầu hơn mấy cái thằng ở đằng kia!”

“Thật là...”

Mặc dù được khen nhưng Charlotte vẫn khó mà vui được, cô thở dài.

(Mình cũng muốn mặc đồ hầu gái cơ... Laura mặc vô nhìn xinh thế cô mà...)

Cảm thấy cực kì ân hận, Charlotte lườm bộ quần áo quản gia của mình.

(Uu~ mình hợp với thể loại này hơn sao...)

Có lẽ nhận ra Charlotte đang khá chán nản, nên người chủ tiệm trong bộ đồ hầu gái nắm chặt lấy tay Charlotte.

“Không sao đâu! Nó rất hợp với em mà!”

“Vậy-Vậy sao? Ahahaha...”

Mặc dù trông không tự nhiên lắm, nhưng Charlotte vẫn đáp lại với một nụ cười.

(Đó mới là vấn đề...)

Mang trong mình tâm trạng phức tạp của một cô gái, cô ấy quay sang nhìn Laura trong trang phục hầu gái thêm lần nữa.

Trang phục hầu gái trông rất duyên dáng mảnh mai nhưng trông cũng rất mạnh mẽ, và mái tóc bạc mượt mà thường được xõa dài, thêm cả miếng che mắt bí ẩn đó nữa.

(Uu~ GATO chết mất! Sao cô ấy lại dễ thương đến thế...)

Một lần nữa, cô ấy nhận ra nét quyến rũ khó cưỡng lại của Laura.

Dù là mặc đồ con trai, nhưng trông Laura vẫn giống 'Cool Girl' hơn, ít nhất thì đó là những gì cô ấy nghĩ.

Ngược lại, một khi cô ấy mặc đồ con trai, cô ấy sẽ hóa thành 'Cute Boy'. Cô không thể không thở dài khi nghĩ về điều đó.

“Bà Chủ~ Có khách~”

Người quản lí dưới lầu nhờ giúp đỡ. Chị chủ tiệm sửa sang trang phục lần cuối rồi đi đến phía cửa vào ở sau lưng.

“We-Well, em muốn hỏi một câu cuối.”

“Hm?”

“Tên quán là gì ạ?”

Chị chủ tiệm cười và nâng váy lên, việc cúi chào và nâng váy một cách dễ thương như thế này hoàn toàn hợp với dáng vẻ trưởng thành của cô.

“Thưa quý khách, chào mừng đến với @Cruise.”



***



“Dunois-kun, cậu mang trà đỏ và cà phê sang bàn số 4 nhé.”

“Okay.”

Charlotte nhận lấy phần nước uống và đặt chúng lên cái khay có logo @Cruise.

Hành động đơn giản đòi hỏi người phục vụ thực hiện với những cử chỉ thanh lịch. Lúc đó, những người trở thành đồng nghiệp của Charlotte đã tỏ ra rất kinh ngạc khi thấy cử chỉ của Charlotte rất tao nhã.

Đây là lần đầu tiên cô ấy làm việc, nhưng cử chỉ của cô ấy không hề mang cái gọi là lo lắng. Duyên dáng, trang nhã, nhưng không rườm rà.

Những vị khách nữ như bị thôi miên bởi những động tác thanh lịch của Charlotte.

“Xin lỗi đã để quý khách phải chờ. Có thể cho tôi hỏi ai đã gọi trà đỏ không ạ?”

“T-Tôi.”

Mặc dù lớn tuổi hơn, nhưng cô gái đó lại tỏ ra khá lúng túng trước câu hỏi của Charlotte.

Sau khi đưa trà và cà phê cho khách, Charlotte hỏi xem họ có muốn 'Dịch vụ kèm theo' hay không.

“Quý khách có muốn thêm đường và sữa không ạ? Nếu cần, xin phép cho tôi được phục vụ cả hai người.”

“Có-Có chứ. U-Umm, tôi cần thêm đường và sữa nữa.”

“Tôi-Tôi cũng thế.”

Thực ra, thường thì hai vị khách đó không gọi thêm đường hay sữa, chỉ là họ muốn tận hưởng cái cảm giác được một quản gia xinh đẹp phục vụ, nên họ cố tình trả lời như thế với anh ta.

Có lẽ biết họ nghĩ gì, nên Charlotte nở một nụ cười dịu dàng và gật đầu.

“Tôi hiểu rồi. Vậy, tôi xin phép.”

Những ngón tay mảnh khảnh xinh đẹp đó nhẹ nhàng cầm lấy chiếc muỗng và chầm chậm bỏ đường và sữa vào rồi từ từ khuấy chúng trong chiếc tách nhỏ.

Ngay cả tiếng khuấy nhẹ cũng khiến cho khách phải nín thở.

“Chúc ngon miệng.”

“Th-Thanks.”

Một người khách nhận lấy chiếc tách từ tay Charlotte và tỏ ra cực kì căng thẳng khi cô đưa nó lên miệng.

Sau đó, cô gái còn lại cũng tỏ ra cực kì căng thẳng khi để cho Charlotte khuấy chiếc tách của mình.

“Vậy, nếu còn cần gì nữa thì cứ gọi cho tôi, Ojou-sama.” [1]

Nói xong, Charlotte cúi chào một cách xinh đẹp và tạo ra một vẻ mặt rất 'lộng lẫy'. Vị khách nữ thì bị choáng trước hình ảnh đó, và cô chỉ biết gật đầu đáp lại.

(Ohh, công việc phục vụ thực sự chẳng dễ tí nào. Không biết Laura có ổn không?)

Charlotte tiếp tục vừa làm vừa nhìn Laura.

Rồi cô ấy thấy Laura được 3 khách hàng nam nhờ gọi món.

“Huh, em thực sự rất dễ thương. Có thể cho tôi biết tên được không?”

“...”

“Này, nói cho biết khi nào thì em tan ca? Cùng đi---”

*DAM!* Chiếc bàn bị đập mạnh, phát ra tiếng lách cách của những chiếc tách, và nước trong tách bị đổ ra ngoài.

Trong lúc những tên đó vẫn còn đang sốc, Laura nói với một giọng lạnh cmn lùng.

“Thứ này là nước, uống đi.”

“Và cái thái độ đó nữa! Nó làm tôi muốn biết nhiều hơn về em---”

Khi tên đó đang nói nửa chừng thì Laura bỏ đi trong khi hắn vẫn chưa gọi gì.

Rồi cô ấy đi về phía quầy và nói gì đó. Rồi sau đó cô bỏ đồ uống lên khay rồi bước về chỗ ban nãy.

“Uống đi.”

Laura đặt chiếc tách lên bàn một cách khá nhẹ nhàng (cũng vì cái khay vỡ cmnr). Nhưng nước vẫn bị tràn ra khỏi ly.

“Huh, erm, tôi không nghĩ rằng mình có gọi cà phê...”

“Gì? Nếu cậu không phải khách thì cút ngay!” (Trans: Đừng nhờn với chụy =]]])

“Không-không phải thế, tôi chỉ muốn thử vài món khác trong menu thôi...”

Có lẽ hắn ta có ấn tượng tốt với Laura, hoặc là đã bị hớp hồn và giật mình trước tính tình lạnh băng của Laura, vì hắn cố gắng tìm từ thích hợp để nói.

Thực ra, trong cái xã hội trọng nữ khinh nam này, những kẻ dám nói chuyện với con gái như thế này thì hoặc là dũng cảm, hoặc là nghịch ngu. Và những tên này chắc chắn là cái thứ 2 rồi.

“Như-Như tôi vừa nói, cà phê thì cũng phải là cà phê mocca hay cà phê Kilimanjaro hay gì đó...”

Laura không nở lấy một nụ cười và cô trông như muốn ngắt lời họ vậy. Rồi cô nở một nụ cười khinh bỉ.

“Gì cơ? Mấy tên tầm thường như các người có thể phân biệt mùi vị à?”

“Huh? Cái đó... xin lỗi...”

Cuối cùng, những tên đó thua trước cái nhìn 'độ không tuyệt đối' và lời chế nhạo của Laura khi cô lùi ra để họ uống cà phê của họ.

“Khi nào uống xong thì biến đi. Đừng có mà giành chỗ của khách.”

“Vâng.”

Bộ mặt Người Đức băng giá của Laura vẫn còn.

Nhưng thái-độ-khó-tiếp-cận cùng với vẻ đẹp của cô dường như trở thành một nét duyên dáng, và các khách hàng nam khác thì cứ như 'Tôi cũng muốn được phục vụ như thế'.

“Cô-Cô gái đó thật đáng kinh ngạc...”

Mặc dù có vài vị khách cảm thấy khá thích thú với việc đó, những vị khách cùng với những nhân viên còn lại quyết định giả vờ như không biết và tiếp tục làm việc.

“We-Well, tôi gọi thêm món khác được chứ? Nếu có thể, tôi muốn được viên quản gia tóc vàng phục vụ.”

“Tôi muốn 1 tách cà phê! Và cô hầu gái tóc bạc đó qua đây được chứ?”

“Tôi muốn bishounen butler!” (quản gia đẹp zai)

“Tôi muốn bishoujo maid!” (nàng hầu xinh gái)

Sự lộn xộn này lan ra khắp cả quán, tạo ra một vụ om xòm.

Cảm thấy thực sự rắc rối nhưng Charlotte và Laura chẳng biết nên làm gì. Nhưng chị chủ quán đi đến và chỉ cho họ bàn nào cần phục vụ và điều chỉnh cách mà mọi người gọi món. Người chuyên nghiệp có khác, những hướng dẫn của chị chủ quán rất rõ ràng, và họ khéo léo hoàn thành việc phục vụ số lượng khách đông gấp 5 lần so với bình thường.

Tình trạng náo loạn vẫn diễn ra hơn hai tiếng. Khi Charlotte và Laura đã đuối tinh thần, có chuyện gì đó xảy ra.

“TẤT CẢ ĐỨNG YÊN.”

3 người đàn ông xông vào và hét lên.

Trong một lúc, những người có mặt ở đây chẳng hiểu chuyện gì đang xảy ra cho đến khi nghe thấy tiếng súng, và ai đó hét lên.

“KYAAAAHH!”

“CÂM MIỆNG! IM LẶNG!”

Tên đó mặc một chiếc áo vét tông với quần jeans. Họ đều bịt kín mặt và mang theo súng. Và cũng có khá nhiều tiền giấy trong cái túi sau lưng họ.

Nhìn sơ qua thì ai cũng có thể biết đó là những tên cướp, và những tên đó vừa mới cướp ngân hàng.

Những bộ trang phục trong manga thế kỉ 20 làm mọi người choáng váng, nhưng đó không phải là vấn đề ở đây. Họ là những tên tội phạm man rợ và có súng trong tay, nên tất cả mọi người đều phải nghe theo lời họ nói.

“BỌN CƯỚP KIA, NGHE ĐÂY! CÁC NGƯỜI ĐÃ BỊ BAO VÂY! BIẾT ĐIỀU THÌ BỎ SÚNG XUỐNG VÀ ĐẦU HÀNG ĐI! NHẮC LẠI---”

Cảnh sát phong tỏa khu vực rất nhanh, tạo ra một khu vực màu vàng trước nhà ga. Nhìn ra cửa sổ sẽ thấy những chiếc xe tuần tra giăng kín hết cái đường ngay trước quán, cùng với những viên cảnh sát trong bộ áo chống đạn và khiên chống bạo động trong tay, tạo thành hình một vành đai.

“... Vì một vài lí do---”

“... Cảnh sát lặp lại lời y chang ban nãy.”

“... Gu thời trang lạc hậu thôi rồi...”

Vài khách hàng bỗng nhớ tớ vài câu chuyện không liên quan trong lịch sử, quên cả việc họ đang là con tin.

“Anh, anh hai, chúng ta nên làm gì đây? Nếu cứ thế này, chúng ta sẽ--”

“Đừng hoảng sợ, chẳng có gì phải sợ cả, chúng ta có con tin, bọn chúng không thể làm gì được chúng ta đâu.”

Tên cường tráng trông như kẻ cầm đầu của cả ba lên tiếng, và hai tên lúc nãy đang muốn bỏ chạy thì giờ đã lấy lại được sự tự tin.

“He-Hehe, đúng thế. Chúng ta lấy được nhiều tiền thế này cơ mà.”

*DUKIN!* Một tiếng va chạm mạnh của kim loại vang lên. Gã đàn ông bắt đầu lên đạn cho khẩu súng thục của mình. Và bắn lên trần nhà để đe dọa mọi người.

“KYAAAAAHH!!”

Khi bóng đèn bị vỡ, cô gái trong quán hoảng tới mức hét chói cả tai. Và rồi tên cầm đầu dùng súng ngắn bắn thêm một phát như ra lệnh cho họ im lặng.

“IM HẾT! TAO SẼ KHÔNG GIẾT BẤT KÌ AI NẾU CHÚNG MÀY LÀM THEO NHỮNG GÌ BỌN TAO NÓI, HIỂU CHỨ?”

Cô gái đó gật đầu vài cái với vẻ mặt đã hoàn toàn tái nhợt, cắn chặt môi lại để không phát ra bất kì tiếng nào, trông cô thật sự rất sợ hãi.

“NÀY, LŨ CỚM NGOÀI KIA, NGHE THẤY TAO NÓI KHÔNG? NẾU MUỐN CON TIN ĐƯỢC AN TOÀN THÌ HÃY CHUẨN BỊ CHO BỌN TAO MỘT CHIẾC XE, VÀ KHÔNG ĐƯỢC PHÉP CHO XE BÁM THEO HAY CÀI THIẾT BỊ THEO DÕI VÀO XE!!”

Sau khi hét lên một cách bình tĩnh, hắn nói thêm một câu 'Và đây là tiền công cho việc chạy vặt' và xả đạn về phía cảnh sát. (Ý là trả công cho việc đem xe tới :v)

May thay, những viên đạn đó không làm vỡ cửa kính của xe tuần tra, nhưng đủ để làm người xem xung quanh một phen kinh hãi.

“Hehe, bọn chúng rối lên rồi.”

“Ai đó đã nói 'sẽ dễ phạm tội hơn khi ở một thành phố yên bình', quả không sai.”

“Ừ.”

Gã đàn ông đó mở một nụ cười độc ác, trong khi mắt vẫn quan sát họ.

(Một tên có shotgun, tên còn lại có một khẩu tiểu liên, còn tên cầm đầu thì cầm súng ngắn. Có thể chúng còn chuẩn bị thêm vài món vũ khí khác, nhưng dù sao thì---)

Charlotte tiếp tục giữ một cái nhìn thấp và bình tĩnh phân tích tình hình.

Kiểm tra lại tình hình của tiệm lần nữa, cô đưa mắt nhìn quanh, rồi mở to mắt vì sốc.

Ngoài bọn tôi phạm ra, người duy nhất đứng giữa tiệm là Laura. Bên cạnh đó, cô gái mê hoặc lòng người với mái tóc bạc và miếng che mắt đó khiến ai cũng muốn cản cô ấy lại.

“Mày sao thế? Chẳng phải tao bảo mày im lặng sao?”

Bất thình lình, tên cầm đầu bước đến. Laura chỉ liếc nhìn khẩu súng của hắn rồi quay mặt đi.

“Này, mày có nghe không đấy? Hay là mày không biết tiếng Nhật?”

“Kệ nó đi anh hai, thế này chẳng phải tốt hơn sao? Chúng ta vẫn có khá nhiều thời gian, kêu nó phục vụ chúng ta cũng được.”

“Ah? Nói gì thế nhóc con?”

“Anh thấy đấy, con nhỏ này khá dễ thương mà.”

“Em-Em cũng đồng ý. Dù sao thì chúng ta cũng chưa từng vào quán cà phê hầu gái nào.”

Hai tên bịch mặt cười khúc khích, trông khá thích thú nhưng lại hơi e thẹn (Trans: vãi cướp :v). Tên cầm đầu cau mày và ngồi xuống sofa.

“Humph, được rồi, dù sao thì tao cũng đang khát. Này, mày mang menu lại đây.”

Liếc nhìn cả 3 tên cướp rồi Laura bước đi mà không hề ngoảnh mặt lại.

Và mang ra một bình nước với đá đầy đến tận miệng bình.

“...CLGT?”

“Nước.”

“Không, tao kêu lấy menu cơ mà...”

“Câm miệng và uống---nếu mày dám.”

Laura đột nhiên xoay cái khay, làm đá trong bình bị tung lên giữa không trung. Có vẻ như cô muốn lật đổ nó để cô có thể bắt lấy những viên nước đá-- và ném nó đi.

“OUCH!! CÁI-CÁI QUÁI---”

Đó là những viên đạn băng được bắn ra từ ngón tay của Laura. Những viên đạn băng ngay lập tức chạm vào ngón tay cái của cô và bị bắn đi như thể cô vừa bóp cò vậy. Từ mi mắt, lông mày cho đến cuống họng của hắn ta đầu bị 'bắn' trúng trong lúc hắn không hề phòng vệ.

Và trước khi hắn ta kịp rống lên thì Laura đã 'lên gối' ngay bụng một tên khác.

“ĐỪNG CÓ LÀM TAO BỰC LÊN, CON NHỎ RÁC RƯỞI KIA!”

Nhanh chóng bình tĩnh lại sau cơn đau, tên cầm đầu ngay lập tức nổ súng.

Tiếng đạn thì nghe thấy được, nhưng lại chẳng viên nào trúng Laura.

Laura tận dụng mọi thứ trong quán, bao gồm bàn, sofa, bình cây, máy bán hàng tự động đều được cô dùng để che cho cơ thể mảnh mai của mình, và cô còn quăng mấy thứ đó vào bọn chúng với một tốc độ không tưởng.

“Anh-Anh hai! Nó-Nó là con nhà lính---”

“CÂM CÁI MỒM LẠI! NÓ CHỈ LÀ MỘT CON NHỎ VÔ DỤNG THÔI, NHANH MÀ GIẢI QUYẾT--”

“-- Đáng tiếc là không chỉ có một thôi đâu.”

Tiếp cận phía sau lưng của tên cầm đầu khi hắn đang nạp đạn là một mĩ nam trong trang phục quản gia—chính xác hơn, đó là người đẹp Charlotte.

Khi nói điều này, Charlotte thở dài với đầy sự thương hại. Lí do thì không chỉ do cô tham gia vào một việc bắt cướp không cần thiết, mà còn do Laura oánh mà không thèm chờ—và vì thế nên cô ấy phải hỗ trợ cho Laura.

“CÁI GÌ? Mày--”

“Ah, tin tốt là tôi đang mặc một bộ quản gia phục. Yup, tôi có thể đưa cao chân mà chẳng phải lo gì cả.”

Charlotte vừa nói vừa đá khẩu súng ngắn ra khỏi tay gã cầm đầu.

Rồi cô ấy lại đưa chân lên và hạ xuống ngay vai của tên cầm shotgun, làm hắn không thể đánh trả. Với một âm thanh khá giòn, cánh tay đang cầm khẩu súng của tên đó chợt buông lỏng và rũ xuống.

Cả hai đều đã quen với điều đó—bởi vì đây không phải một trận đấu cấp độ cao.

Đây cũng là bằng chứng cho việc họ đã trải qua không biết bao nhiêu trận đấu.

Một khi ai đó trở thành phi công IS cá nhân, quốc gia nào cũng sẽ có những buổi tập trận giả và 'Mọi tình huống có thể', và nó cũng áp dụng cho các ứng viên đại diện.

Họ được huấn luyện để có thể vượt qua mọi khó khăn kể cả khi họ không thể khai triển IS.

Tất nhiên, là một người lính, Laura có nhiều kĩ năng hơn, khả năng phản ứng và thể lực của Laura cũng hơn hẳn Charlotte, người không phải thành viên trong quân đội.

Nhưng giải quyết vụ này thì không quá khó đối với cô.

“Mục tiêu thứ 2 đã bị hạ. Laura, bên cậu sao rồi?”

“Không vấn đề gì, mục tiêu thứ 3 cũng đã bị hạ.”

Cả hai xác nhận với nhau rằng hai tên bịch mặt đã mất ý thức và khả năng di chuyển (bị nốc-ao cmnr), và gật đầu với nhau.

Mục tiêu duy nhất còn lại – tên cầm đầu. Đúng như dự đoán, tên bị đá bay khẩu súng giờ đã cầm một khẩu súng khác bằng tay trái và cố gắng đứng dậy.

“ĐỪNG-ĐỪNG CÓ LÀM TAO BỰC MÌNH! SAO, SAO TAO CÓ THỂ, SAO TAO CÓ THỂ THUA HAI CON LÍNH QUÈN...”

Ngay giây phút mà hắn sắp sửa bóp cò, Laura lao lên như một viên đạn.

Xoay một vòng để né viên đạn đầu tiên, Charlotte bước lên cái khay đặc biệt của quán dưới chân cô.

'Món vật phẩm' đó bị đạp ngay bên mép nên nó bay lên không trung, đúng hơn là bay vào ngay tay Laura.

Đó là một vật màu đen có thể giết người với một chút ánh sáng không hề chói mắt. Laura nắm lấy khẩu súng có thể giết người theo ý muốn vào chĩa thẳng vào đầu hắn ta.

“Quá chậm. Chết đi.”

“Huh? Laura, gượm--”

*CLANK!* Thứ đụng vào đầu hắn không phải là viên đạn, mà là báng súng. Gã đàn ông ngã xuống sàn và bất động như một con rối đứt dây, nằm một cách vô cảm.

“Toàn bộ con tin đều an toàn.”

“...Haa, ban nãy cậu làm tớ hết hồn đấy.”

“Vì cậu cũng từng nói mà, một người chính chắn sẽ lưỡng lự và không bóp cò. Đó là cách giải quyết thích hợp nhất.”

“Không, chà, dù thế.”

--Laura sẽ thực sự không bắn viên đó.

Charlotte không nói ra.

Cả tiệm im lặng một lúc lâu. Bị choáng bởi cái tình huống nhanh-như-tàu-lượn-siêu-tốc vậy, 'dân thường', khách hàng và nhân viên bắt đầu nhìn lên một cách run sợ.

“Xong-Xong rồi sao...?”

“Chúng ta được cứu rồi...”

“Sao, sao chúng ta...”

Mặc dù họ biết họ đã an toàn, nhưng những người trong quán vẫn không hiểu chuyện gì vừa xảy ra mà chỉ biết chớp mắt như điên khi nhìn vào Charlotte và Laura.

Và chị chủ tiệm, người vẫn chưa hoàn toàn lấy lại bình tĩnh, lại đang nghĩ đến một thứ gì đó hoàn toàn không liên quan—đó là báo cáo với văn phòng chính rằng 'Một hầu nữ tóc bạc xinh xắn và một quản gia tóc vàng đẹp trai hạ gục những tên cướp nhà băng', công ty sẽ tin sao..?

“Chúng ta-CHÚNG TA ĐƯỢC CỨU RỒI!”

“TẠ ƠN TRỜI! CẢM-CẢM ƠN MAID-SAN, BUTLER-SAN, CẢM ƠN RẤT NHIỀU!”

Mọi người trong quán lúc này đều cảm thấy có gì đó không ổn và sự lộn xộn lại lan ra khắp cả quán.

Trước tình hình đó, một đội cảnh sát xác định được tình hình hiện tại và xông vào.

“Fuu, cảnh sát Nhật cũng khá nổi bật đấy.”

“Argh, Laura! Chúng ta là những ứng viên đại diện và cũng là những người sở hữu IS cá nhân. Tốt nhất là nên trở thành mục tiêu bàn tán của mọi người.”

“Cậu nói đúng. Chúng ta xin lỗi những người khác sau vậy”

Đúng như dự đoán, mặc dù một đội cảnh sát đã tiến hành điều khiển giao thông, phóng viên vẫn đi qua được vạch cấm và xông vào.

-Nhưng mọi chuyện ngày càng tệ hơn.

“TAO THÀ THỔI BAY MỌI THỨ CÒN HƠN LÀ PHẢI VÀO TÙ.”

Tên cầm đầu, kẻ mà mọi người cứ ngỡ đã ngất đi giờ đang đứng lên, lật cả hai bên của áo khoác ra.

Có thể thấy được trong áo hắn là thuốc nổ nhựa, và có vẻ như đống đó đủ sức thổi bay một khu vực 40 mét. Và ngòi nổ thì đương nhiên là trong tay hắn rồi.

“Wa--...”

“Vẫn giữ cái mốt lạc hậu cho đến phút cuối~...”

Ai đó đột nhiên thốt lên điều đó, nhưng lúc này, mọi người lại càng sợ hãi hơn. Tuy nhiên...

“Thiệt tình, ngươi không biết khi nào thì nên bỏ cuộc à?”

Laura đưa chân phải lên như thể có đang cố gắng nâng váy lên, và mảnh vải màu trắng có thể trông thấy bên dưới chiếc váy hút lấy ánh nhìn của hắn. Ngay lúc đó, cô ấy tận dụng thời gian đó để dậm chân xuống.

Gót giày đập vào bàn, làm cho chiếc bàn bị lật, và khẩu súng trên bàn bay ra. Charlotte nhảy ra từ đằng sau và chụp lấy khẩu súng. Và rồi---

*DA DA DA DA DA!!*

“Chiếu tướng!”

Cô ấy nhanh chóng bắn ra những viên đạn X2, và nó đáp vào chốt, kíp nổ và dây dẫn một cách chính xác.

“Chơi nữa không?”

“Tiếp theo sẽ là tay của người đấy.”

Tiếng hai cây súng đập vào nhau làm cho tên đó mất hết cái bản mặt xấu xa và chỉ còn biết vừa run vừa xin lỗi.

“Xin-Xin lỗi, XIN LỖI Ạ! TÔI, TÔI SẼ KHÔNG LÀM THẾ NỮA ĐÂU! TÔI XIN HỨA! LÀM ƠN HÃY THAY CHO TÔI...”

Chẳng buồn nghe lời đầu hàng đó, Laura và Charlotte như một cơn gió đen.



***



“Sắp tối rồi.”

Hai tiếng trôi qua từ sau vụ lộn xộn ban nãy, cả hai cũng đã mua xong những thứ cần mua và rời khỏi khu mua sắm đối diện nhà ga. Mãi lúc này họ mới nhận ra rằng trời đã nhuộm một màu cam.

“Cậu mua hết những thứ cần thiết rồi chứ?”

“Yup, với lại, Laura này. Cậu muốn mua đồ của cậu, nhưng rốt cuộc lại 'cậu giúp tớ chọn nhé' hay 'cậu thấy cái nào hợp thì lấy cái đó đi'. Là con gái thì không được phép làm như thế đâu!”

“Đừng có huyên thuyên mấy chuyện nhỏ nhặt thế chứ. Mau già lắm đấy.”

“TỚ-TỚ KHÔNG CÓ GIÀ!!”

Thực ra là do Charlotte còn đang nghĩ đến vài chuyện khác, cho nên cô ấy giật bắn người khi nghe mấy lời của Laura.

Điều mà cô ấy đang nghĩ về là---Ichika.

(Cơ mà trông cậu ấy chẳng khác gì một ông già cái lúc...)

Nói cách khác, cô ấy ít nhiều cũng bị nhiễm cái tính vô ý thức của cậu ta.

Nghĩ đến đó, cô ấy khó mà bảo rằng Laura chỉ 'Dễ dụ'.

“À phải rồi. Mình qua cái công viên đối diện đi.”

“Công viên?”

“Mn. The Castle Park. Nó từng là một pháo đài đấy.”

“Oh, thú vị đấy. Tớ nghe bảo rằng không dễ gì vượt qua được pháo đài của Nhật. Mặc dù giờ nó chỉ còn là đồ cổ, nhưng vẫn rất đáng để xem.”

Laura vẫn nhìn lâu đài dưới góc độ quân sự, còn Charlotte thì khó mà biết nói gì để tỏ kính trọng tòa tháp. Mỗi người có một cảm xúc riêng, ai cũng phải quan sát, tìm hiểu và không được phép áp đặt suy nghĩ của mình lên bất kì ai.

“Mà tụi mình cũng mua nhiều đồ thật đấy. Chủ tiệm bí mật đưa tiền cho tụi mình và rốt cuộc thì tụi mình lại mua nhiều đồ hơn dự tính. Đã ghê.”

“Uu, tiền? Mà này, tài khoảng của tớ đáng lẽ ra phải có 20 triệu euro---”

“Huh? Tiền đâu mà lắm thế?”

“Ahh, well, tớ gia nhập quân đội từ khi mới sinh mà. Và từ lúc trở thành ứng viên đại diện, tớ lại càng có nhiều tiền hơn.”

(Mình cũng có nguồn trợ cấp tương tự mà ứ có nhiều tiền như thế...)

“Nhưng tớ lại không biết lấy tiền như thế nào, vì tớ chưa từng rút tiền qua.”

“Ah—hm, ra thế... khá tuyệt khi cậu có thể tiết kiệm được nhiều đến thế. Tớ sẽ chỉ cậu cách xài tiền.”

“Mn, nhờ cậu hết nhé. Cơ mak cũng do trước đó tớ chả cần tiền làm gì. Nguồn cung cấp của quân đội cũng đủ cho tớ xài rồi, và cả khi tớ làm gián điệp cũng thế. Tớ chẳng lấy thêm thứ gì ngoài chỉ thị cả, bằng không tớ sẽ rất dễ bị lộ.”

“Thôi không nói về cái đó nữa. Dù sao thì, sau khi đi công viên xong, mình đi kiếm còn quán bánh crêpe nào quanh đây không.”

“Hm? Quán bánh Crêpe? Chi vậy?”

“well, vào giờ nghỉ trưa ở tiệm, vài người bảo với tớ một 'món bùa' là 'Em sẽ thực sự may mắn nếu có thể ăn bánh crêpe dâu hỗn hợp trong công viên'.”

“'Bùa'... một thứ huyền bí của Nhật à?”

“Umm, một vật may mắn.”

“Oh, là một điềm tốt.”

Tớ hiểu rồi. Laura gật đầu, trong khi Charlotte lại tỏ ra hơi bối rối.

(Uu-- nói vậy cũng không sai, nhưng gọi là 'bùa' không phải nữ tính hơn sao?)

Dù vậy, Laura vẫn đi cùng, nên Charlotte nhanh chóng đi tìm quán đó.

Cơ mà cũng chả phải đi tìm làm chi, cái quán ở ngay trước mặt họ rồi.

Cái quán ngay đó, và có khá nhiều cô gái cao trung vây xung quanh nó. Chắc là một hoạt động của câu lạc bộ, hoặc là họ vừa mới tan học.

“Nhanh qua đó thôi.”

Charlotte nắm lấy tay Laura bằng cả hai tay và bước về phía quán crêpe di động vốn là một chiếc xe tải.

“Xin lỗi, cho tôi hai bánh crêpe dâu hỗn hợp ạ.”

Nghe thấy những lời của Charlotte, anh chàng bán hàng 25 tuổi với bộ ria mép lịch sự cúi đầu xuống và nói.

“Ahh—xin lỗi. Hôm nay loại đó bán hết rồi.”

“Ah, em hiểu rồi. Tiếc ghê... cậu muốn ăn vị gì khác không Laura?”

“Hm? Vậy thì lấy cho tớ 1 dâu với 1 nho.”

Laura đưa cả hai ngón tay ra để bảo rằng cô ấy muốn 2 cái, và cô đã lấy sẵn tiền ra.

“Không cần đâu Laura, tớ trả cho. Dù sao thì tớ cũng là người kéo cậu ra đây mà.”

“Vậy à? Thôi đừng để ý. Tớ chỉ cố gắng xài tiền thôi. Tớ được bao nhiêu điểm?”

Giọng điệu chẳng giống một cô gái tuổi teen chút nào, nhưng Charlotte đành từ bỏ trước sự nghiêm túc của Laura.

“100 điểm.”

“Fufufu. Biết mà.”

Laura nói một cách vui vẻ khi nhận bánh từ ông chủ.

“Cậu muốn cái nào?”

“Mn~ dâu đi.”

Cả hai ngồi bên cạnh nhau trên một chiếc ghế dài hơi xa tiệm bánh một chút.

“Mu, mn, ngon ghê.”

“Ừ, đây cũng là lần đầu tiên tớ ăn bánh crêpe, và tớ cũng thấy nó rất ngon.”

Charlotte có hỏi chán nản khi cô không mua được món bánh huyền thoại vị dâu đó. Nhưng độ mềm mịn và hương vị của chiếc bánh làm cho giọng nói của cô trở nên vui vẻ hơn.

“Ngon quá~ lần sau tớ sẽ quay lại đây. Lúc đó tớ sẽ rủ mọi người đi cùng.”

“Nếu là tớ, tớ chỉ mời Ichika thôi.”

“Đó-Đó là chơi xấu đấy! Thiệt tình!”

Nhưng sau khi thấy Laura có thể thành thật với cảm xúc của chính mình, Charlotte lại cảm thấy hơi ghen tị.

(Nếu-Nếu mình cũng được đi riêng với Ichika thì vui biết mấy...)

Charlotte không thể không nhớ lại cái giấc mơ hồi tuần trước—tất nhiên, đó chẳng phải là một thứ có thể nói ra một cách dễ dàng-- và khó mà giữ cho mặt mình không đỏ lên.

Nó chẳng ám chỉ ai cả, nhưng nhớ lại những cảm giác mơ hồ đó làm Charlotte ăn cái bánh rất nhanh.

(Uu~ chỉ là giấc mơ, là mơ thôi! Nó không có thật, a~ uu~... quên, quên đi, quên đi!)

“Charlotte.”

“Mn? Sao thế, Laura?”

Laura liếm môi Charlotte một cách nhẹ nhàng mà không báo trước lấy một lời.

“CẬU-CẬU-CẬU VỪA LÀM CÁI GÌ THẾ......???”

“Mặt cậu dính nước sốt.”

“Vậy vậy-vậy vậy, huhhuhhuhHUUUH?”

“Tay tớ mắc cầm đồ rồi.”

Vừa nói, Laura vừa đưa tay trái cầm cái bánh và tay phải với chiếc túi lên.

“Vậy cậu chỉ cần bảo với tớ thôi mà---”

“Nhưng trông như nó sắp rơi xuống.”

Thực ra thì chẳng có gì đáng bận tâm cả. Laura nghiêng đầu, không hiểu Charlotte đang hoảng lên vì cái gì.

Lúc này, cô ấy trông chẳng khác gì một con mèo có thể làm bất cứ điều gì nó muốn, vì cô ấy có thể dễ dàng đi qua cánh cửa dẫn đến trái tim người khác... hoặc đó chỉ là những ấn tượng của Charlotte.

“Ah.”

Laura liếm lên vai của Charlotte lần nữa, trông chẳng khác gì một con mèo đang chải (liếm) bộ lông của nó.

“~!”

Hành động bất thình lình này tim Charlotte loạn nhịp.

Đây chẳng phải vấn đề việc cô ấy có thích người cùng giới hay không. Nhưng có một cô gái dễ thương cùng tuổi làm những việc thân mật như thế với mình, tim của ai cũng sẽ loạn nhịp một hai lần cho mà xem.

(Uuu~ Chỉ là Laura không nhận ra những hành động và vẻ bề ngoài của bản thân. Đó là lí do cô ấy ngây thơ như thế...)

Mặc dù cô ấy đang nghĩ về điều đó và lẩm bẩm một mình, thì rõ Charlotte cũng là một cô gái xinh đẹp, nhưng cô lại chẳng hiểu điều đó.

“Đừng có giận như thế. Để tớ chia cho cậu mấy miếng bánh của tớ nha.”

“I-itadakimasu.”

Cô để không tỏ ra xấu hổ, Charlotte mở to miệng và cắn một miếng bánh của Laura.

“Ah, với lại, cái quán đó chưa từng bán món bánh crêpe dâu hỗn hợp bao giờ.”

“Huh?”

“Trong menu có tên món bánh đó đâu. Với lại trong bếp cũng chả có sốt màu tương tự.”

“Thật-Thật vậy sao? Cậu nhìn rõ thật đấy.”

“Tất nhiên. Nhỡ như đó là một tên khủng bố đang cải trang thì sao? Nếu có ai đánh bom chỗ đó thì mạng của chúng ta cũng khó mà giữ cho dù có kịp khai triển IS.”

“... Vậy ra cách mà cậu quan sát là như thế.”

Phải chăng cô ấy cũng quan tâm đến tin đồn? Laura vẫn là con gái mà!... nhưng chắc cũng không phải thế, Charlotte buông thõng vai một cách chán nản khi nghĩ thế.

“Nhưng chúng ta vẫn có thể ăn món bánh crêpe dâu hỗn hợp đó.”

“?”

“Cái bánh này vị gì?”

“Vị gì, à, nho... ah.”

Thấy nụ cười trên mặt Laura, một tia sáng đột nhiên lóe lên trong đầu Charlotte.

“Ahh, dâu tây và việt quất.” (Trans: Strawberry + Blueberry = Mixed berry :v)

“Chính xác.”

Laura cắn thêm một miếng khác từ bánh của Charlotte.

“---Umm, Laura. Trái việt quất và nho đâu có giống nhau!”

“Nhưng nó giống nho mà, đúng chứ? Và nếu tớ bảo 'mình muốn một cái vị việt quất' thì cậu sẽ phát hiện mất.”

Nghe xong điều đó... Charlotte nhớ lại. Khi Laura gọi một vị dâu và một vị việt quất, vị chủ quán thậm chí còn cười một cách thú vị.

“Tớ hiểu rồi... 'chiếc bánh vị dâu hỗn hợp sẽ được bán hết ngay lập tức', nên đó là cách mà lá bừa linh nghiệm.”

Nhận ra điều đó, Charlotte gật đầu và cảm thấy xấu hổ khi nghĩ rằng Laura 'thiếu nữ tính'.

Cô ấy cứ tưởng rằng mình biết tất cả mọi chuyện, nhưng rốt cuộc thì cô ấy chẳng biết gì cả. Cô ấy lại đỏ mặt khi nhận ra điều đó, nhưng lí do lần này thì hoàn toàn khác.

(Mình-Mình hiểu rồi... vậy ra là như thế. Đúng thật là mình sẽ cảm thấy rất vui khi ăn món bánh crêpe vị hỗn hợp với bạn trai...)

Charlotte nhớ lại những việc Laura đã làm nãy giờ, và thay hình ảnh đó bằng Ichika. Và rồi cô lặp lại thêm vài lần, có vẻ như việc đó sẽ không ngừng lại trong vài ngày tới.

“Cơ mà mùa hè cũng sắp hết rồi nhỉ.”

“Ừ.”

Cả hai đều hiểu mà không cần nói thêm bất cứ lời nào. Năm nay, trong hè—không, không chỉ có mùa hè. Năm nay sẽ là một quãng thời gian cực kì quan trọng đối với họ. Không chỉ trong tuổi xuân của họ, mà còn là cả cuộc đời của họ. Đó cũng là những gì họ đang nghĩ.

Cả hai người họ sẽ không bao giờ quên.

Lần đầu tiên mà họ gặp mối tình đầu của mình ở tuổi 15---



***



“Cái-Cái gì thế?”

“Mn~♪ , kawaii. Nó thực sự rất hợp với cậu đấy, Laura.”

“Đừng-Đừng có ôm tớ như thế! Uu, tớ không thể cử động được...”

“Fuufu, không~ đời nào. Mèo con thì phải ngồi trên đùi một cách ngoan ngoãn.”

“Cậu-Cậu cũng là mèo đấy...”

Laura và Charlotte đang có một cuộc trò truyện mà bất kì ai nghe thấy cũng phải khúc khích cười.

Sau bữa tối, cả hai người họ chẳng có gì để làm cả, nên sau một hồi lăn qua lộn lại trên giường, Charlotte đề nghị Laura mang bộ pijama mới mua ra mặc, và kết quả là như thế này.

“Đây... có thật là pijama không?”

“Yup, chính nó. Ngủ nhìn cũng đẹp mà, phải không?”

“Ngủ-Ngủ rồi thì làm sao biết đẹp hay không?”

Laura nghi ngờ như thế cũng không phải vô lí. Mặc dù họ đang mặc pijama, nhưng đó lại là loại hiếm.

Bộ đồ có hình chiếc túi bao hết cả người họ, chỉ để lộ ra mỗi khuôn mặt. Ngoài ra, trên đầu còn có 1 cặp tai mèo, thêm cả miếng đệm ở tay và chân nữa.

--Nói cách khác, đó là một pijama mèo con.

“Ngủ-Ngủ nude vẫn tốt hơn. Ngủ như thế dễ hơn.”

“Không~ hợp với cậu mà. Cởi ra thì phí lắm.”

Lúc này cả hai người họ đều đang mặc pijama. Laura là bộ đồ mèo đen, còn Charlotte thì là mèo trắng. Và kể từ lúc họ mặc pijama, Charlotte ôm Laura từ phía sau và để cô ấy ngồi lên đùi mình. Có vẻ như cô ấy rất thích bộ đồ này.

IS v04 141

“Giờ thì Laura, lâu lâu mới có dịp thế này, nya~n~ cái đi.”

“Tớ-Tớ từ chối! Sao tớ phải làm thế chứ?”

“Huh~ vì rất dễ thương chứ sao~. Dễ thương được ưu tiên trước~”

Charlotte cười mỉm với một âm thanh vui vẻ, và với Laura thì đó là kẻ thù mạnh nhất mà cô chưa từng gặp bao giờ.

Dù sao thì cô ấy vẫn tiếp tục bị ép buộc với cái thứ như 'Vì nó dễ thương nên chẳng có vấn đề gì cả', 'Sao chúng ta lại không thể mặc thế này cơ chứ?', 'Rất tiếc phải nói rằng tớ từ chối lời thỉnh cầu của cậu', và với những thứ bất hợp lí, phi logic, vô căn cứ và khác 180 độ so với bình thường đó, Laura nhận ra mình bị ôm chặt trong lúc cô đang ngồi trên đùi Charlotte.

“Nhanh lên, nhanh thử đi~ nya~n~♪ “

“Ny-Nya~n~”

Mặc dù cô ấy ngượng, nhưng Laura-cô mèo đen với miếng che mắt đó đưa hai tay lên như thế làm cho Charlotte thực sự rất vui.

“Laura dễ thương quá đi thôi~. Chụp tấm hình đi! Okey? Okey!”

“Cậu-Cậu muốn lấy để trêu tớ chứ gì? Tớ từ chối!”

“Đừng có nói như thế mà~”

*KOK KOK*

“Mời vào~”

Charlotte trả lời bằng một giọng thân mật mà chỉ có những cô gái trong kí túc xá mới có, và nụ cười rạng rỡ đó khiến Laura đỏ mặt.

“Hai! Oh, bộ đồ hai cậu mặc nhìn lạ nhỉ. Mèo đen và mèo trắng.”

Người bước vào phòng là Ichika.

(EEHHHHHH? CẬU ẤY ĐỘT NHIÊN VÀO ĐÂY? SAO LẠI THÀNH RA THẾ NÀY CHỨ? VỚI LẠI, TẠI SAO LẠI LÀ HÔM NAY? AHH, MÌNH VẪN ĐANG MẶC BỘ PIJAMAS HÌNH CON MÈO. KHÔNG-KHÔNG! MÌNH-MÌNH MUA NÓ TẠI MÌNH NGHĨ NÓ DỄ THƯƠNG! CHỨ BÌNH THƯỜNG THÌ MÌNH SẼ KHÔNG MẶC THẾ NÀY, ĐÚNG CHỨ? KHÔNG, KHÔNG PHẢI VẬY MÀ!!)

Tâm trí của Charlotte quay cuồng. Mặc dù cô ấy đang cố thử giải thích, nhưng rốt cuộc thì cô ấy chỉ thốt lên được mấy chữ mơ hồ 'ah, huh, uu,...'.

“Hình như hôm nay cậu có gọi cho tớ. Xin lỗi vì không thể nghe máy nhé, nhưng có vài trường hợp khẩn cấp liên quan đến IS, nên tớ không thể liên lạc với người bên ngoài được. Tớ vẫn không thể liên lạc với cậu từ lúc tớ trở về hồi chiều tối, nên tớ mới ghé qua xem thử.”

“Mn, cậu thực sự là một cô dâu chu đáo đấy. Rất đáng khen.”

Nhân lúc Charlotte còn đang hoảng loạn, Laura thoát khỏi nanh vuốt mèo trắng, rồi khoanh tay trước ngực và đứng dậy khi nói, nhưng mà không có vẻ mặt đáng sợ thường thấy.

Bên cạnh đó, Laura đang mặc một bộ pijama con mèo có cả tai và cả bàn chân mèo. Còn hơn cả đáng sợ, đó là đáng yêu gấp 2 lần. (Trans: Cuteness Double buff =]])

“Có-Có vẻ như tớ để điện thoại ở chế độ im lặng rồi bỏ quên nó trong túi luôn. Ah-ahaha.”

Charlotte lấy điện thoại ra và nói thế khi cô ấy lấy lại được một chút bình tĩnh.

Nhưng cô ấy cũng đang mặc pijama mèo trắng và cũng có tai mèo và chân mèo. Vì thế cái cảnh trước mặt cậu ta khó mà tưởng tượng nổi. Thậm chí Ichika còn không biết mình nên nhìn đi đâu.

“Fuu.”

(WAAHHH! MÌNH BỊ CƯỜI~!! WAHHH! CHẮC HẲN CẬU TA ĐANG NGHĨ MÌNH RẤT TRẺ CON... UUUUU~)

“Erm, nói sao nhỉ. Hai cậu nhìn rất thú vị, rất dễ thương.”

Có lẽ thấy cảnh hai người họ cười khúc khích nên trông Ichika rất vui khi nói điều đó.

“”Dễ-Dễ thương...””

Laura và Charlotte lẩm bẩm cùng một lượt.

Và rồi mặt họ đỏ lên. Họ tiếp tục nhớ và tua lại lời Ichika nói trong đầu mình khi đang ngồi trên giường.

“Oh phải rồi, hôm nay tớ có ra ngoài, nên có quà cho hai cậu này.”

Nói xong, Ichika kéo ra một bịch bánh với cái logo @Cruise to đùng trên đó.

“”!?””

Cả hai người họ chợt nhớ lại cảnh mình làm việc và bắt đầu đổ mồ hôi hột.

(Bị-Bị Ichika thấy rồi sao? Vào cái lúc mà mình chẳng có tí gì giống con gái cả?)

(Mình-Mình bị thấy rồi? Mình bị Ichika thấy khi đang mặc đồ hầu gái rồi sao?)

Lời của Ichika bắt đầu không chạm được tới tai họ, và cả hai che mặt lại khi nhớ lại cảnh họ làm việc tại quán. Thậm chí họ còn nghĩ đến việc đó một cách điên cuồng.

“Ngoài ra, khi tớ đến quán @Cruise, có cả đống cảnh sát và phóng viên ở đó, nên tớ nghĩ là chắc có chuyện gì ở đó rồi. Rồi tớ thấy một bà chủ quán hoạt bát tặng bánh cho những vị khách bị dính đến vụ rắc rối đó. Chị ấy hoàn toàn nghĩ tớ là một nạn nhân và cũng cho tớ 1 bịch. Tớ muốn nói rõ nhưng chưa kịp nói thì chị ấy biến đi đâu mất rồi. Có vẻ như chị ấy chạy lòng vòng xung quanh và bảo rằng văn phòng chính sẽ cử người xuống điều tra hay cái gì đó đại loại thế.”

“Uu, ừ, vậy sao?”

“Vụ-vụ việc gì thế?”

Laura thầm mong rằng quán mà cậu ta tới không phải cái quán mà họ làm việc. Đó là tia hy vọng cuối cùng của cô, nhưng nó đã không sáng.

“Cướp nhà băng thì phải. Tớ đoán thế. Lúc đó lộn xộn quá.”

“...”

“Rồi tớ có nghe người ta báo rằng có một hầu nữ đẹp gái và một quản gia đẹp trai giải quyết vụ việc một cách suôn sẻ. Nghe cứ như phim ấy nhỉ.”

“Đúng-Đúng thế.”

“Ư-Ừ...”

“Nhưng mà họ tuyệt thật đấy. Tớ thực sự muốn được gặp họ...”

Hai người họ giật nảy mình khi nghe điều đó. Có lẽ do họ nghĩ quá nhiều chăng, vì họ cảm thấy như tai và đuôi họ dựng đứng ngay lúc đó.

(Uu... Biết thế thì mình đã mặc bộ hầu gái...)

(Nhưng mình không đủ can đảm để nói ra...)

Cả hai đều giấu suy nghĩ của mình đi và bỏ lỡ cơ hội thừa nhận việc đó.

“Tớ sẽ pha trà. Cậu muốn ăn bánh không?”

Vừa nói, Ichika vừa đi về phía nhà bếp mini trong phòng.

“Ah, không cần đâu! Để tớ chuẩn bị cho, cậu ngồi đi, Ichika.”

“Hm? Nhưng tay cậu thế kia thì khó làm lắm, không phải sao?”

Nghe Ichika nói thì hai người họ mới nhớ ra rằng mình vẫn còn đang mặc bộ đồ mèo con.

“Đó là bánh ca cao. Vào chúng ta có hai con mèo con, muốn sữa nóng không?”

“Huh, ah, ừ.”

“Vậy-Vậy nhờ cậu nhé.”

Cả hai người họ đỏ mặt khi bị gọi là 'mèo con', và họ chỉ có thể gật đầu với khuôn mặt đỏ bừng đó.

“Vậy-Vậy Ichika, bộ đồ này, dễ thương ak?”

Charlotte không thể không hỏi, và thậm chí sau khi hỏi xong, cô ấy còn nghịch ngón tay vì lo lắng.

“Ừ. tớ thấy dễ thương mà. Một trắng một đen làm cho cả hai càng dễ thương hơn. Thật sự rất hợp với hai cậu đấy.”

“Hiểu-Hiểu rồi. Ehehe, nó hợp với tớ, ha, ufufu.”

“Vì, vì cậu nói thế... nên mặc nó một lúc chắc cũng không sao.”

Cả hai người họ đều ngượng và phấn khích. Lúc sau, Ichika nhanh chóng mang sữa và bánh ra.

Đó là một đêm mùa hè, nhưng họ lại uống sữa nóng. Bộ ba tổ chức một bữa 'tiệc trà' bí mật.

Một bữa tiệc trà khó hiểu của một con mèo đen, một con mèo trắng, và một chàng hoàng tử.


*****
IS4 CHOCO 00003

Chú Thích

  1. Ōjo-sama - 王女様 - Công chúa (đồng nghĩa: Hime-sama)


]

Chương 3: Giấc mơ giữa đêm hèEdit

Houki

Chương này của Houki, ảnh thì đẹp mà tên thì ghi thiếu chữ mới đau ~.~

*****

(Mọi thứ vẫn như trước đây...)

Tháng tám, cũng là tháng của lễ hội O-bon [1]. Cuối tuần này, tôi – Shinonono Houki – phải đến một ngôi đền nào đó.

Ngôi đền nào đó – thực ra thì đó là... đền nhà Shinonono, đó là nơi tôi sống trước khi bị chuyển đi, cũng là nơi mà tôi được sinh ra.

(Nó vẫn như hồi trước...)

Những tấm ván gỗ ở võ đường kendo vẫn như xưa. Từ những gì tôi biết thì chủ của võ đường này là một cách sát đã về hưu, ông mở võ quán này với mục đích tốt.

Con người đó cũng bảo với đám nhóc rằng 'Kendo bắt đầu bằng một nghi lễ, và kết thúc cũng bằng một nghi lễ', và do đó, ông yêu cầu tụi nhỏ phải biết giữ gìn dụng cụ và võ đường, và điều đó thật sự rất ý nghĩa.

(Giờ thì càng ngày càng nhiều người theo võ đường, không giống như lúc trước chỉ có mỗi mình mình, Chifuyu-nee và Ichika.)

Houki nhìn vào tấm biển hiệu và rồi bắt đầu chìm vào trong kí ức của mình.

“Hôm nay tớ chắc chắn sẽ giành chiến thắng.”

“Fuuun!”

“Daaaaah!”

*Bing!* *Bang!*

“Ngày-Ngày mai tôi chắc chắn sẽ thắng.”

“Fuuun. Biết khi nào mới đến ngày cậu thắng được tôi.”

….........

(Không, khoan đã, hồi đó mình phiền phức thế sao? Mà mình chỉ có mỗi kỉ niệm liên quan đến kendo thôi sao? Chẳng lẽ mình không còn kí ức nào đẹp hơn sao.....)

Kể cả cô có cố gắng lục tung đống kí ức của mình bao nhiêu lần đi nữa, cô vẫn không tài nào tìm được những kí ức đẹp hơn.

(Không-Không thể nào! Kí ức của mình không thể chỉ toàn kendo được, điều đó... chắc là không thể.)

Houki lôi quyển sổ hướng dẫn học sinh ra, và lấy tấm hình được gài vào trong ra.

Trong tấm ảnh là Ichika và Houki đang trong đồng phục võ đường --- đó là một tấm ảnh đầy hoài niệm.

---Thực ra thì bên cạnh Houki còn có Tabane, và đứng bên cạnh Ichika là Chifuyu, nhưng Houki gập 2 bên của tấm ảnh lại để che hai người đó đi.

Thực tế thì Rin cũng gập tấm hình lại thành 1 tấm ảnh hai người. Bạn thuở nhỏ của Ichika đều giống nhau ở mấy chỗ kì quặc.

“Houki-chan, vậy ra cháu ở đây!”

“Vâ-Vâng?”

Giọng Houki đột nhiên cao hơn quãng tám, cô ấy che quyển sổ đi và quay đầu lại.

Trước mặt cô ấy là một người phụ nữ 40, không, gần 50 tuổi, người phụ nữ đó có một vẻ mặt điềm đạm y như tuổi của mình, và gương mặt ấy đang nở một nụ cười ấm áp.

“Cũng đã khá lâu kể từ khi con rời khỏi đây. Con xin lỗi, dì Yukiko.”

“Ara, ổn cả mà, dù sao thì cháu cũng đã sống ở đây, ai mà chẳng muốn quay về thăm nhà một lần chứ.”

Cô ấy nở một nụ cười chân thành – đó là một vẻ mặt tràn ngập hạnh phúc thuần khiết.

Houki chưa từng bị dì mắng. Dù cô ấy có làm gì sai thì dì ấy cũng không hề la mắng Houki.

“Vậy là con cũng đã biết mình sai ở chỗ nào rồi phải không? Nếu như thế thì không sao cả.”

Houki cảm thấy hổ thẹn những lúc mà dì cô ấy nói thế.

Sau khi học cách thay đổi những tính xấu của bản thân, Houki trở thành một người không cần bất kì sự nuông chiều hay thiên vị nào cả.

“Nhân tiện, điều này thực sự ổn chứ? Việc cháu về đây chuẩn bị cho lễ hội mùa hè.”

“Điều, điều đó có gây rắc rối cho dì không?”

“Tất nhiên là không rồi, dì rất vui khi gặp cháu! Nhưng mà Houki này, cháu hiếm khi có kì nghỉ như thế này mà lại không đi chơi với bạn trai sao?”

“Cái-Cái đó...”

Houki đột nhiên đỏ mặt, và hình bóng Ichika tự nhiên hiện lên trong đầu cô ấy.

Yukiko cười nhẹ nhận ra câu lời sau khi thấy phản ứng của Houki.

“Giờ thì cháu cũng đã ở đây rồi, dì sẽ không nhẹ nhàng với cháu đâu! Đúng 6 giờ cháu phải múa điệu Kagura, thế nên giờ cháu nên đi tắm trước đi.”

“Vâng!”

Lễ O-bon ở đền nhà Shinonono, nếu phân tích một cách chính xác thì đó là Shinto [2], mặc dù trông nó giống đền thờ thần Trái đất hơn (Earth God's heritage). Đó là lí do tại sao không chỉ có năm mới, vũ điệu Kagura [3] còn được múa trong lễ O-bon.

Đó là điệu múa dùng để cúng bái các thần linh đã trở lại trần gian cũng nhưng những vị thần đã đưa họ đến đây. Và đồng thời đó cũng là lí do mà 'Trường phái Shinonono' lúc đó trở thành kiếm thuật.

Mặc dù những ghi chép lịch sự chính xác đều đã biến mất vì chiến tranh, và lí do thì không rõ, nhưng có vẻ như phụ nữ được phép sử dụng kiếm trong đền thờ. Và hơn thế, đó là một nơi trong 'truyền thuyết cổ xưa'.

Sau khi Houki chuyển đi, người thân của cô ấy tiếp quản nơi này.

(Nơi đây thực sự chẳng thay đổi tí nào.)

Houki đang ở trong phòng thay đồ, và cô bắt đầu thấy thương mến nơi mà trước đây mình đã từng sống.

Rồi thì cô ấy không thể không nghĩ tới cái lí do khiến cô phải rời khỏi nơi này.

(Nếu như không phải tại cái người chế ra IS thì...)

Mọi thứ sẽ chẳng như thế, và cô sẽ vẫn ở đây.

----Và cô sẽ được sống với Ichika mãi mãi.

“...........”

Mặt cô ấy trông rất lạnh lùng khi đang thoát y, và rồi cô dừng lại khi tay cô cảm thấy 'thứ đó' ở cổ tay mình.

'Thứ đó' là một dải ruy-băng(vòng tay?) màu đỏ, rộng khoảng 1cm, quấn 2 vòng trên tay cô, và phía trước là hai cái chuông vàng với bạc, tạo thành một cặp chuông hoàn hảo--- đó là [Akatsubaki] ở chế độ nghỉ.

(Mặc dù người đưa mình thứ này là...)

Sau khi cô em gái lần đầu tiên nhờ vả, người chị cả vui vẻ trả lời.

Mỗi lúc nghĩ như thế, cô có thể thấy niềm vui dâng lên từ tận đáy lòng mình, làm cô quên đi những kí ức đáng ghét khi xưa.

(Mình.......... mình đang nghĩ cái quái gì thế này....)

Tha thứ cho chị ấy?

Cự tuyệt chị ấy?

(…....Mình không biết......)

Mình không biết, mình thực sự không biết.

Houki cảm thấy có lẽ như cả hai đều đúng, nhưng mà hình như cả hai đều sai.

(….... Thôi, tắm xong rồi nghĩ tiếp vậy.)

Trước điệu múa linh thiêng, một cơ thể hoàn toàn thuần khiết nên được tắm rửa bằng nước sông hoặc nước giếng, nhưng việc đó thì khá là tùy ý---mọi người thì thích 'Để lễ hội được tiếp tục, chúng ta không cần phải để ý đến việc này'.

Từ đó, với lễ thanh tẩy của đền Shinonono thì chỉ cần tắm bình thường cũng được rồi.

Houki bước vào phòng tắm với duy nhất chiếc vòng tay trên người.

Lúc Houki còn nhỏ, nhà tắm được nâng cấp nên cả cái nhà tắm đều được làm từ cây Tùng bách (hinoki)[4]. Và nó cũng chẳng kém gì suối nước nóng trong chuyến đi biển lần trước.

Mặc dù cô không biết phòng tắm của quán trọ rộng cỡ nào, nhưng ít nhất thì 4 người có thể duỗi thẳng chân khi đang ngâm mình trong bồn.

“Huaa...”

Ngâm mình vào cái bồn tắm mà cô chưa từng dùng mấy năm qua, Houki thấy rằng nó vẫn dễ chịu như xưa.

Độ nóng của nước chỉ hơn nước ấm một chút, cho nên rất hợp với sở thích của Houki.

Khi cô ấy thả lỏng cơ thể mình trong nước, vài giọt nước văng lên, làm cô cảm thấy rất thoải mái.

(Cái nhà tắm này là tuyệt nhất...)

Những giọt nước nóng nhẹ nhàng lướt trên làn da mềm mại của cô ấy, cảm giác thoải mái và lâng lâng chảy khắp người cô.

Mặc dù đang tận hưởng những cảm giác này một cách hạnh phúc, cô lại chợt nhớ về chuyện hồi tháng trước.

“..........”

Cái lúc mà cô và Ichika ở cạnh nhau bên bãi biển, giữa đêm.

Đưa ngón tay khẽ chạm vào môi mình khi cô đang nghĩ đến việc đôi môi của họ sắp chạm nhau.

(Cứ tiếp tục như thế...)

Họ chắc chắn sẽ----hôn nhau.

“.........”

Và như thể muốn trốn tránh việc biết rằng mặt mình đang đỏ lên, cô hụp đầu xuống đến khi nước ngang môi cô.

Sau đó, vì không thể chịu nổi cái cảm giác vui sướng khó tả đó, và nó dâng trào từ sâu trong trái tim cô, cô thở ra với cái miệng vẫn còn ngập trong nước, tạo ra những chiếc bong bóng trong bồn tắm.

(Cái-Cái đó, có nghĩ là, như thế sao? Thực sự là như thế sao? I-I-Ichika cũng yêu mình, vậy-vậy-vậ có nghĩa là, hai đứa mình đang yêu nhau.......... AAHHHH!)

Thậm chí tai và trán của Houki cũng đỏ chót, và cô ấy lại tạo thêm khá nhiều bong bóng quanh cổ của mình.

Rồi khoảng chừng cỡ một hai phút sau, hay cỡ 10 phút sau đó, cô ấy vẫn cứ như thế. Thình lình,cô ấy ngẩng đầu lên vì hết oxy, và đứng dậy.

“Aaaaaaaahhh!”

Cô ấy vừa vui vừa ngượng, nhưng cô thực sự yêu cậu ấy.

Cảm giác đó liên tục dâng trào trong tim cô, và làm Houki thể hiện một nét mặt giận dữ khó hiểu. Tất nhiên là không phải do nước nóng mà má cô mới đỏ lên, mà đó là do những vấn đề khác.

(Kh-Không! Hôm nay mình sẽ cư xử như thường ngày như không có chuyện gì xảy ra, hôm nay việc của mình là phải cư xử như một trinh nữ của đền, cần xóa bỏ những thứ làm mình phân tâm ra khỏi tâm trí mình.)

Cô ấy lại chui xuống nước lần nữa, và lại tạo bong bóng.

“.........”

Và mãi 15 phút sau Houki mới rời khỏi phòng tắm.



***



“Đến đây, đẹp đấy, như thế này việc việc chuẩn bị xem như hoàn tất.”

Mặc chiếc áo màu trắng dùng cho điệu nhảy, Houki với những thứ trang sức bằng vàng khiến có trông trưởng thành hơn rất nhiều. Cơ thể cô ấy tỏa ra một hào quang bí ẩn, khiến cho bất kì ai trông thấy đều phải đưa tay lên giữ lấy không cho tim mình nhảy ra ngoài.

“Cháu có thể tự trang điểm được à?”

“Được chứ ạ. Cháu đã từng trang điểm rồi mà.”

“Ah, phải, Houki-chan đã từng nhảy Vu nữ Thần lạc [5] từ hồi nhỏ. Hnn~ lúc đó cháu thực sự rất dễ thương đấy.”

“Với-Với những chuyện trước đây....”

“Oh, haha, dì xin lỗi, già rồi nên hay như thế.”

Để che lấy gương mặt đang tỏ ra vô cùng xấu hổ của mình, cô ấy dùng những ngón tay nhỏ bé của mình lấy một ít phấn tô lên môi. Không phải dùng loại son môi ngày nay mà là dùng loại phấn như hồi xưa, đó cũng là một tập tục của đền.[6]

(….OK.)

Sau khi kiểm tra qua gương xem đã trang điểm ổn chưa, Houki tỏ ra khá hài lòng.

Cô lại nhớ lại hồi trước, dù mẹ cô có nói thế nào thì cô vẫn đòi nhảy điệu múa thần thánh một cách bướng bỉnh.

Mặc dù điều đó thực sự rất xấu hổ, nhưng so với việc này thì cô ấy sẽ tập trung hơn vào hình ảnh phản chiếu của mình trong gương.

(Kĩ thuật trang điểm của dì Yukiko tốt thật, cái người trong gương trông chẳng giống mình tí nào, cứ như một người khác vậy. Trông cứ như...)

Một cô công chúa của vương quốc nào đó.

Houki đột nhiên đỏ mặt khi những từ đó đột nhiên xuất hiện trong đầu cô.

(Gần đây hình như mình trông khá hơn hồi trước nhỉ.)

Và cô biết lí do đằng sau việc đó.

“...”

Houki ho nhẹ để làm lấy lại vẻ mặt nghiêm nghị của mình.

Thấy Houki như thế, dì của cô ấy lấy thanh kiếm thiêng từ trên bàn thờ xuống.

“Mà này Houki-chan. Cháu chưa từng làm việc này một mình. Cháu chỉ mới cầm có cái quạt thôi mà nhỉ?”

“Giờ-Giờ thì cháu có thể tự xoay sở được.”

Và như những gì cô ấy vừa nói, cô ấy rút thanh kiếm ra khỏi bao. Nắm lấy kiếm bằng tay phải, và tay trái thì giữ quạt.

Việc kết hợp kiếm và quạt là bắt nguồn từ 'One sword one flash' [7], và thậm chí đến bây giờ, nó đã trở thành đòn đánh đặc trưng của kiếm thuật nhà Shinonono.

Nhưng mà như vậy không có nghĩa là nhất thiết phải dùng đến quạt. Thứ vũ khí bên tay trái phải 'Receive' (Thu), 'Sink' (Hạ) và 'Manipulate' (Dụng), còn tay phải là 'Cut' (Trảm), 'Sever' (Phân), 'Penetrate' (Xuyên). Nói cách khác, nó giống kiểu thủ 'Nitoryuu' [8], hay còn có thể gọi kiểu khác là 'Grove Nitoryuu'. (Grove: lùm cây, khu rừng nhỏ)

“Quạt cho dì xem thử nào, Houki-chan. Dì mới chỉ thấy con quạt lúc con còn bé thôi.”

“Ah, okey. Con sẽ xem như là luyện tập một chút trước khi diễn.”

Houki tra kiếm và bao và đeo nó ở thắt lưng mình. Cái cách mà cô ấy tra kiếm vào bao trông giống một samurai tra kiếm hơn là múa Kagura. Nhưng miêu tả như thế cũng không sai, sau cùng thì cô ấy vẫn là con gái của dòng họ Shinonono mà.

“Cháu bắt đầu đây.”

Houki mở chiếc quạt đang bị gấp lại ra.

Những cái chuông trên quạt vang lên một tiếng *shiian* nghe vô cùng trang trọng.

Dù chỉ là luyện tập, nhưng người sắp múa điệu Kagura này tỏa ra một cảm giác như đang múa trên sân khấu vậy, dường như làm mọi người xung quanh không thể nói được lời nào.

Cô ấy đưa quạt hết phải lại sang trái, quỳ xuống nửa chừng trước khi rút thanh kiếm thiêng ra.

Rồi lưỡi kiếm đưa theo quạt như thể đang chém không khí.

Lúc này đây, cô ấy trông giống một 'Sword Miko' [9] nghiêm trang và bình tĩnh thực sự. Và Houki, người mà xinh đẹp hơn hồi trước, đang tạo ra hình ảnh đó một cách tự nhiên.

“...Đó là tập luyện.”

“Well! Well well well! Tuyệt vời, Houki-chan! Cháu vẫn thường xuyên luyện tập cả sau khi rời khỏi đây phải không?”

“Huh, vâng... kha khá... well, dù sao thì cháu cũng là vu nữ mà...”

Houki vừa ngượng vừa nói khi thấy dì mình cười một cách hạnh phúc như thế.

Nhưng chắc chắn là cô sẽ không kể cho Ichika nghe về chuyện này.

Houki có vài kí ức tệ về mấy chuyện lúc còn là trẻ con.

(Trước đây mình đã từng bị mấy tên đó cười nhạo...)

Lúc đó, Ichika trông thực sự rất táo bạo khi cậu ấy bước ra. Mặc dù lúc đầu cậu ấy tạo ra một ấn tượng khá xấu, nhưng sau chuyện đó, Houki đã nhìn Ichika bằng một thái độ khác.

Nên cô ấy không muốn Ichika biết về việc này.

Lúc đó, Ichika giận là vì 'bị ghép cặp với con gái',chứ không phải là vì 'Houki bị bắt nạt'.

Nếu Ichika bảo rằng 'Trông cậu mặc đồ nữ tính chẳng hợp tí nào' thì đó sẽ chẳng có mỗi tổn thương tâm lí thôi đâu.

Cái viễn cảnh tồi tệ nhất là cô ấy có thể sẽ khóc---

Càng nghĩ Houki lại càng dặn lòng là không thể cho Ichika thấy cô biểu diễn điệu Kagura được, nên cô không mời cậu ấy theo.

(Cơ mà cậu ta cũng luôn như thế. Cậu ta thậm chí chẳng thèm đến đây mặc dù biết rõ hôm nay là lễ hội mùa hè. Cậu ta sẽ cảm thấy phiền phức hay gì đó và rồi quyết định ở nhà cho lành.)

Houki nhận ra rằng lúc này cô không tâm về điều đó cho lắm khi đang nghĩ như thế.

(Ar-Arghhh! Sao cũng được! Ichika sẽ không đến! Nên mình chỉ cần tập trung vào bài múa thôi.)



***



“Yo!”

“...”

“Cậu chăm chỉ thật đấy.”

Ichika, cậu ấy ở đây.

(KHOAN, KHOAN, KHOAN ĐÃ! LẠ QUÁ! HẾT SỨC KÌ LẠ! TẠI SAO ICHIKA LÀ XUẤT HIỆN SAU KHI MÌNH VỪA MÚA XONG VŨ ĐIỆU THẦN THÁNH VÀ THAY SANG TRANG PHỤC CỦA MỘT VU NỮ ĐỂ GIỮ QUẦY BÙA CỦA ĐỀN??!) (Trans: nói ngắn gọn là giờ em nó bị bắt gặp khi đang mặc đồ vu nữ tại quầy bùa :v)

Vì lúc này trong đầu cô ấy chẳng khác gì một mớ hỗn độn, nên cô ấy cố gắng làm cái việc mà cô lập đi lập lại nãy giờ với một vẻ mặt bàng hoàng. Và rồi kiểm tra lại tình hình hiện tại.

“À mà trông cậu tuyệt thật đấy! Tớ thực sự rất kinh ngạc khi thấy cậu như thế.”

(Mình đang mơ sao? Có 'một cái gì đó không thể' vừa mới xảy ra. Chắc là mình đang mơ.)

“Và cậu cũng... rất xinh.”

“WH--!?”

Mặt cô ấy lập tức đỏ lên, nó đỏ chẳng kém gì cái hakama màu đỏ cả. [10]

IS v04 161

Mặt Houki lập tức đỏ lên...

(U-U-UUU! MÌNH ĐANG MƠ! TÊN ICHIKA ĐÓ SẼ CHẲNG BAO GIỜ NÓI NHỮNG LỜI NHƯ THẾ VỚI MÌNH! ĐÚNG THẾ, RÕ RÀNG LÀ NHƯ VẬY! ĐÂY CHỈ LÀ MƠ, CHỈ LÀ MƠ THÔI!)

“ĐÂY CHẮC CHẮN LÀ MƠ THÔI!”

“Sao-Sao thế?”

Giật mình bởi giọng nói bất thình lình của Houki, Ichika hỏi lại với một bộ dạng hơi yếu ớt.

“ĐÂY CHỈ CÓ THỂ LÀ MƠ THÔI! MÌNH CHẮC CHẮN LÀ ĐANG NẰM MƠ RỒI! NHANH TỈNH LẠI ĐI!”

“Sao thế, Houki-chan? Sao cháu lại la to thế? Chuyện gì vừa... ôi trời?”

Để ý thấy điều gì đó bất thường, dì Yukiko đi đến và nhìn vào Houki với Ichika.

“Ôi trời.”

*PAN!* Hình như đang nghĩ ra cái gì đó, nên dì Yukiko vỗ tay một cái, và hình như có cả một cái bóng đèn sáng lên trên đầu cô ấy.

“Dì có thể sắp xếp việc ở đây, Houki-chan, nhanh đi chơi hội hè đi cháu.”

“Gì cơ? …uu, y như đang mơ vậy, những thứ không thể cứ xảy ra liên tục, nếu đã thế thì...”

Houki tiếp tục lẩm bẩm như thể cô ấy nghĩ mình vẫn còn đang nằm mơ. Thấy Houki như vậy, một cái đèn khác lại sáng lên trên đầu dì Yukiko.

“Eih?”

*PAK!*

Trái ngược với sự dịu dàng hằng ngày, dì Yukiko chặt một đòn karate rõ đau.

“OUCH!!?”

“Houki-chan, nhanh nhanh trở về với trái đất.”

“Huh...”

Bộ não bị chấn thương bởi đòn đánh giờ đang dần phục hồi.

Rồi dì Yukiko xoay Houki sang bên phải rồi đẩy cô ấy ra.

“Rồi rồi, đi nhanh lên. Đi tắm cho sạch mồ hôi đi, dì sẽ chuẩn bị sẵn một bộ yukata cho cháu.”

“Cái-Cái-cái đó...”

“Được rồi, nhanh lên.”

Dì ấy không để cho Houki có cơ hội được nói và cứ thể đẩy Houki về phía nhà chính. Trước khi đi khỏi, cô ấy còn nói với Ichika.

“Cậu phải đợi nó đấy! Việc của bạn trai là đợi bạn gái mà.”

“Huh?”

Ichika ngay lập tức đứng hình, nhưng dì Yukiko chỉ nháy mắt với cậu ta một cái và mang Houki vào nhà.

Cậu ta không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng dì ấy bảo cậu ấy phải đợi, nên cậu ấy chỉ còn biết đứng chờ.



***



(Ch-Chuyện-Chuyện này là không thể!)

*SPLASH* Sau khi để những giọt nước nóng tí tách rơi từ mái tóc buông dài của mình lần thứ 3, cô ấy lặp lại những gì mình nói.

(Ichika đã đến lễ hội mùa hè. Điều đó thì có thể.... và-và-và hơn nữa!)

*Splash* Đó là ca nước thứ 4.

Mái tóc đen dài đó tiếp tục nhỏ giọt, nhưng cô không hề quan tâm.

(I-I-I-Ichika, cậu ta, cậu ta, cậu ta thực sự, Ichika thực sự, gọi-gọi mình là 'Xinh'...)

Lúc này đây, Ichika, người được 'đẹp trai hóa' gấp 4 lần trong tâm trí Houki đang nói một cách dịu dàng.

“Cậu thật xinh đẹp, Houki...”

“Khoang-Khoan đã Ichika! Chẳng phải cậu tới đây để xem pháo hoa sao? Sao-Sao cứ nhìn tớ hoài thế...”

“Bởi vì tớ muốn có một lý do để có thể ở cùng với cậu.”

“Ichika...”

“Houki...”

Và rồi đôi môi họ chầm chậm và nhẹ nhàng chạm vào nhau--

“KYAAHHH!”

*SPLASH!* Cô ấy dội thêm một ca nước khác lê đầu mình.

“Houki-chan? Hình như dì có nghe thấy tiếng la. Cháu ổn chứ?”

“Cháu-Cháu ổn! Không có gì đâu ạ!”

Houki nói dối không chớp mắt, vì trông cô chẳng ổn tí nào.

“Dù-Dù sao thì, cháu xong rồi chứ? Cũng đã 30' rồi.”

“Huuh!?”

Hoàn toàn quên mất giờ giấc, Houki điên cuồng gội đầu và lau người cho sạch mồ hôi.

Sau khi tắm xong, cô ấy lập tức dùng máy sấy để hong khô tóc. Dì Yukiko mặc yakata khá nhanh chóng bằng cách không cho cô ấy từ chối lấy nửa lời, và cô ấy chỉ có thể im lặng mà nghe theo.

“Mn~ xong rồi, Houki-san mặc yukata trong rất hợp đấy~ bởi vì tóc cháu y chang của mẹ cháu vậy.”

“Cảm-cảm ơn dì...”

Houki cảm ơn vì dì đã mặc yukata và khen mình, nhưng thực ra thì việc mặc những thứ khác với thường ngày luôn làm cô ấy cảm thấy lo sợ.

Thực tế thì đã mấy năm rồi Houki không mặc yukata, nhưng với vẻ mặt và thân hình đầy đặn thế kia, rõ ràng cô ấy có thể sánh ngang những người mẫu trên các trang tạp chí, thậm chí còn biểu lộ nét đẹp riêng của cô ấy.

(Nó-Nó hợp với... mình, well... mình đoán thế! Ít-Ít nhất thì trông mình không kì quặc khi mặc nó đâu nhỉ?)

Hoàn toàn không một chút tự tin với vẻ bề ngoài của mình, Houki nói thế khi đang nhìn vào gương.

Con cá vàng màu đỏ đang bơi lội một cách tự tại được in trên nền trắng của bộ yukata cùng với những nét xanh nhạt trên đó, và chuỗi ngọc trai cùng trang sức cũng không quá nhiều. Chúng hợp với nhau một cách hoàn hảo, tao ra một sự hài hòa và trang nhã tinh tế.

“Vậy thì mang theo cái này đi. Cháu có thể bỏ ví, điện thoại cùng những thứ quan trọng khác vào đây.”

Dì Yukiko vừa nói vừa đưa cho cô ấy một cái túi nhỏ.

Dì ấy chuẩn bị nó từ khi nào... Và rồi cô ấy quyết định không nghĩ thêm về việc này nữa. Dì Yukiko là một người thông minh. Dì ấy luôn chuẩn bị trước cho mọi thứ.

“V-Vậy dì Yukiko.”

“Sao thế?”

“Cảm-Cảm ơn dì...”

Dì Yukiko không thể không tỏ ra hoang mang khi thấy Houki trở nên 'bẽn lẽn' như thế, và rồi dì ấy đáp lại bằng một nụ cười sáng chói.

“Không sao cả. Quan trọng hơn là, đây, đừng để bạn trai cháu đợi.”

“Không, không phải thế. Well, về cái đó..”

“Rồi rồi, nhanh đi đi.”

Dì Yukiko giục cô ấy ra hành lang, và cô bước dọc theo hành lang đó. Cô ấy nhìn vào đồng hồ treo trên tường bên cạnh khi đang đi và nhận ra rằng lúc này đã quá 6h. Bầu trời màu đỏ cam lúc này đã tối sầm lại.

“Pháo hoa sẽ bắt đầu lúc 8h. Cháu nên tìm một nơi mà hai đứa có thể ở riêng với nhau.”

“Cháu-Cháu nói... cậu ấy không phải---”

“Được rồi~ đi đường cận thận cháu nhé~”

“Uu...”

Mặc dù Houki muốn nói điều gì đó nhưng dì của cô ấy lại chẳng hề nghe lời giải thích của cô ấy, cô ấy bị ép phải mang đôi guốc gỗ và ra khỏi nhà. Và cô ấy không có bất kì cơ hội nào để phản đối.

Bên cạnh đó, giờ cô đang lo cho Ichika nhiều hơn, người mà đã đợi cô hơn nửa tiếng ngoài kia.

(Mình-Mình nên làm gì đây? Mình tốn nhiều thời gian hơn dự kiến. Ichika có bỏ về rồi chăng? Mà dì còn hiểu lầm nữa... ahhh, mình nên làm gì đây?)

Houki bước cẩn thận để không làm rối phần váy dưới của cô khi cô đang vội vã chạy đến cái cổng. Trong quá khứ, họ đã từng với nhau rằng nếu muốn gặp nhau thì sẽ luôn hẹn nhau ở chỗ đó.

(Ichika đâu rồi...)

Khi đến đường gờ tròn quanh chân cái cột của cổng, Houki nhận ra rằng không dễ gì mà tìm ra được Ichika khi có quá nhiều người tụ tập ở đó.

Với lại, hầu hết mọi người đều đi qua cổng để vào đền, nên nếu cô ấy đứng đó đợi, cô sẽ cảm thấy như mình đang cản trở người khác.

(Vậy là Ichika thực sự bỏ về rồi...)

Ngay khi Houki vừa nghĩ thế thì đột nhiên có người nắm lấy tay cô.

“Cậu lề mề thật đấy, Houki! Tớ gần như sắp mất hết kiên nhẫn—oh? Cậu đang mặc yukata.”

“I-I-Ichika! Nãy cậu ở đâu vậy? Tớ chẳng thấy cậu đâu cả.”

Gặp mặt bất thình lình lần thứ hai làm cho Houki trở nên cực kì căng thẳng vì cô đang không thể diễn tả lời nói một cách rõ ràng được.

(Bình-Bình tĩnh, bình tĩnh lại một chút,... ahh!? Tay mình! Cậu ấy đang nắm lấy tay mình...?!)

Mãi đến lúc này cô ấy mới nhận ra Ichika đang nắm chặt lấy tay mình, và mặt cô ấy lập tức đỏ ửng lên.

May thay cảnh vật xung quanh đều tối om, nên cậu ta chẳng để ý đến gương mặt ửng đỏ của Houki.

“Ohh~ đâu có tệ đến thế đâu. Bộ yukata trông rất hợp với cậu.”

“Thật-Thật sao? Tớ-tớ-tớ cũng nghĩ thế.”

---Mình-Mình được khen? Mình được khen lần nữa?

Ichika dắt Houki xuyên qua đám đông, và lúc này thì suy nghĩ của cô ấy hoàn toàn chìm đắm trong lời khen của Ichika và cảm thấy hơi e sợ.

“Đi dạo một vòng nhé. Ngoài ra--- à mà cũng 2 năm rồi tớ chưa đi chơi hội hè. Năm ngoái tớ phải chuẩn bị cho kì thi.”

“...”

Houki đặt tay trái mình lên ngực để cố gắng kiểm tra và điều khiển nhịp đập tim mình khi đang bước theo sau Ichika. Tay phải của cô ấy vẫn đang bị nắm chặt.

“Kẹo bông gòn, yakisoba, bắp nướng. Nơi này có đủ cả, quả không hổ danh đền Shinonono.”

Cô không hiểu ý của cậu ấy khi nói điều đó là gì, mà đúng hơn là cô ấy hầu như không thể nghe thấy những gì cậu ấy nói.

Lúc này Houki chỉ lo Ichika sẽ nghe thấy tiếng thình thịch loạn nhịp của mình mà thôi.

“Houki?”

“Sao-Sao thế?”

Ichika tưởng rằng do xung quanh có nhiều người quá nên Houki không thể nghe thấy tiếng của cậu, thế là cậu ta đưa mặt lại sát mặt Houki.

Lúc đó, Houki nhớ lại khoảng khắc mà hai đứa ở riêng với nhau ở bờ biển lúc nửa đêm. Họ vẫn chưa hôn nhau, cho nên lúc này cô ấy cuống cuồng lùi lại.

Lúc này trông Ichika hoàn toàn giống cái lúc mà cô ấy lén nhìn cậu ấy.

“Này, đừng có di chuyển. Cậu sẽ va phải người khác đấy.”

“Uum, ừ, xin lỗi.”

“Được rồi, giờ cậu muốn đi đâu nào?”

“We-Wel-Well...”

Sau khi né khỏi đám đông, bàn tay được thả ra giờ lại cảm thấy băn khoăn.

Tuy nhiên làm sao mà Houki bảo rằng mình muốn nắm tay được, thế là cô chỉ còn biết giấu những ngón tay của mình ra sau lưng một cách đầy băn khoăn.

(Nhưng-nhưng lúc này tụi mình đang ở chung với nhau. Khác với cái lúc ở trường, tụi mình đang ở riêng với nhau. Y-Yeah!)

Cô ấy lập tức cảm thấy hạnh phúc về tình hình hiện tại, nhưng cũng chưa thể giải thoát bản thân khỏi sự cô đơn khi không thể nắm tay.

“À mà Houki, cậu thực sự không thể bắt được cá vàng.”

“Đó-Đó là chuyện của quá khứ! Là lúc trước thôi.”

“Hm? Giờ thì khác sao?”

“Tất nhiên! Đừng có nghĩ rằng tớ sẽ luôn giống như hồi trước.”

“Chiến thử không? Người thua sẽ bị phạt.”

“Không vấn đề. Tớ đồng ý!”

Khoanh tay lại và gật đầu để đồng ý, Ichika và Houki cùng đi tìm gian hàng vớt cá vàng.

Sau một hồi cuốc bộ, rốt cuộc thì họ cũng tìm được địa điểm cần tìm và thử với một cái múc.

“Nhưng mà cậu đang mặc yukata đấy, có ổn không?”

“Tớ đã quen với việc mặc yukata rồi, cho nên cậu không phải nhường đâu.”

“Thế sao... vậy thì chơi nào!”

“Đồng ý.”

Cả hai người nhúng tấm lưới của họ vào nước cùng một lúc.


***


“Xin lỗi đã bắt cậu phải đãi tớ món yakisoba.”

Mặc dù Ichika đang ăn yakisoba một cách vui vẻ, nhưng Houki, người ngồi cậu ấy lúc này đang siết chặt tay với vẻ mặt không vui.

Houki cứ tưởng rằng họ sẽ hòa nhau 3-3, nhưng không may thay một con cá vàng lại nhảy trở lại bể cá. Cả hai bị thu hút bởi con cá đó, và rồi tấm lưới của cả hai rách cùng lúc, thế là người chiến thắng được xác định.

“Con cá vàng chết tiệt đó... nhảy ngược về trong khi mình đang rất nghiêm túc....”

“Chỉ có con cá vàng thôi sao?”

Sau khi ăn cái lườm ớn gấp hai lần bình thường từ đôi mắt đó, Ichika chỉ biết câm nín.

“Thôi được rồi, không cần phải giận thế đâu. Đây, yakisoba này ngon đấy. Thử vài miếng đi, Houki.”

Nói xong, Ichika chuyền đôi đũa có mì trên đó cho cô ấy.

(Cái-Cái-Cái này gọi là... hôn gián tiếp...) (Trans: bẩn bõ mẽ :v)

Tim cô ấy lại bắt đầu đập một cách hoang dại, Houki đã thận trọng để không biểu lộ cảm xúc của mình khi cô nhìn nét mặt của Ichika.

“Hm?”

Tuy nhiên con người đó chả khác lúc bình thường là bao. Điều đó hoàn toàn chẳng có nghĩa gì cả.

Mặc dù cô ấy không vui vì điều này, nhưng cô ấy vẫn vui vì thái độ dịu dàng rất tự nhiên của Ichika. Cô ấy nhìn xuống đất với một vẻ gì đó hơi ngượng, và mở miệng ra khi Ichika nhắc 'Đây, Ahh..' và ăn mì trên đôi đũa đó.

“Mn, uu, nó-nó ngon hơn tớ tưởng...”

“Tớ bảo rồi mà. Với lại cậu cũng đang đói đúng không? Với lại cậu cũng vừa múa Kagura xong.”

“Uu, mn, cái-cái đó... ừ, chắc vậy...”

Thực ra nếu Ichika không nhắc thì cô ấy đã quên mất rằng mình vẫn chưa ăn gì cả.

Nhưng trong tình huống như thế, cô ấy vẫn gật đầu, vì cô ấy không muốn nói quá nhiều để rồi kết thúc cái việc 'Đây, ahh..'.

(Nhưng có vẻ như tên này có thể làm thế với bất kì ai.)

Houki chợt cảm thấy nhoi nhói ở ngực khi nghĩ thế.

---Mình thực sự mong rằng cậu ấy chỉ làm thế với mình mà thôi---

Cô ấy không thể không nghĩ đến điều đó. Dù sao thì đây cũng là một cô gái đang rơi vào lưới tình.

“Tớ-Tớ thấy hơi khát.”

“Đúng—Đúng rồi nhỉ, chen chúc trong cái đám đông nóng nực đó thì khó mà không khát cho được. Đi mua đồ uống nhé.”

“Uu, mn.”

Dù đang đỏ mặt vì một lí do hoàn toàn khác, cô ấy vẫn gật đầu.

(Đ-Được rồi, mình chỉ cần cầm lấy tay cậu ấy một cách tự nhiên...)

Đưa ra cái nhìn chằm chằm cứ như rằng đang vung kiếm trong trận chiến cuối cùng, Houki nhìn chằm chằm vào tay của Ichika.

Rồi một cơ hội hoàn hảo chợt xuất hiện.

(Là-Là lúc này---)

“----Huh? Ichika...san?”

“Oh?”

Ichika đột nhiên xoay người vì tiếng gọi, và thế là tay cô ấy bắt hụt.

Tuy nhiên cô ấy không muốn những người xung quanh thấy gương mặt đang chín đỏ của mình, cho nên cô đưa bàn tay bắt hụt ban nãy lên như đang cột tóc mình.

(Ahh, thật là! Kẻ nào? Là kẻ nào phá đám thế!)

“Oh, là Ran.”

(...U, oh? Là ai thế?)

Cô ấy không biết người đó cũng phải thôi. Nhưng thực ra một cô gái cô ấy không quen biết đột nhiên xuất hiện bên cạnh Ichika khiến cô không khỏi lo lắng.

“Trùng-Trùng hợp ghê...”

“Ừ, anh cũng tưởng rằng khó mà gặp được người quen nào của mình quanh đây. Đúng là trùng hợp thật. À, Dan đâu?”

“Ai-Ai biết? Chắc đang ngủ ở nhà chăng?”

Lại nói về Ran, cô bé hình như mặc cùng một loại yukata với Houki. Thay vì buộc tóc đuôi ngựa như thường ngày, cô bé lại chọn cột tóc và vuốt về phía sau, khá là phức tạp.

“Oh, đây là lần đầu tiên anh thấy em mặc yukata đấy, Ran! Cứ tưởng em hợp với váy hơn, nhưng không ngờ yukata cũng rất hợp với em.”

“Thế-Thế-Thế ạ? Cảm ơn lời khen của anh...”

Ran cúi đầu thấp xuống để cố che đi gương mặt bừng đỏ của mình.

Thế là rada cảnh báo của Houki lập tức chuyển sang tình trạng báo động khi cô ấy để ý thấy cảm xúc của cô gái đó dành cho Ichika.

“Ahh--- Hội trưởng đang ngượng---. Hiếm có nha---”

“Hiểu rồi! Vậy nên Hội trưởng mới không đi chơi với con trai trường khác và con gái trường mình.”

“Cố lên, Hội trưởng♪ “

Một nhóm con gái sau lưng Ran la lên.

“Mấy-Mấy-Mấy người!”

“KYA~ Hội trưởng giận rồi~”

“Đụng phải ổ kiến lửa rồi~”

“Sợ quá~”

Bị mấy co gái đó chọc như thế, Ran hít một hơi sâu để la họ, nhưng Ichika đã đi trước một bước.

“Bạn cùng trường của em à?”

“Huh, vâng, họ là học sinh trong, thành viên trong hội học sinh...”

Ichika bước đến bên cạnh Ran mà cô không hay không biết, khiến cho cô nhảy dựng lên, và còn nói lắp nữa.

Cả 4 cô gái đều cười Ran khi thấy cô như thế và tiếp tục nói.

“Tụi em ở đây để lấy cảm hứng cho lễ hội mùa thu của trường.”

“Vì là để học hỏi từ lễ hội nên bọn em phải đích thân đến đây!”

“Nhưng hình như đến lúc bọn em phải về rồi.”

“Huh? Sao cậu lại quyết định---”

Ran mở to mắt khi lần đầu tiên nghe thấy họ nói thế. Cũng dễ đoán thôi, vì các cô gái quyết định dùng cách giao tiếp huyền thoại – giao tiếp bằng mắt.

“Bye Hội trưởng!”

“Tụi này về đây!”

“Hẹn gặp lại tại trường!”

“Adiós!” (Trans: bye bye trong tiếng Tây Ba Nha.)

“Huh? Ah, hey, đợi đã---”

Với những bước chân vội vã, cả 4 cô gái nhanh chóng rời khỏi đó như thể thứ họ đang mặc yukata và biến mất vào trong đám đông.

Ran với tay ra để với lấy 4 cái người vừa rời đi một cách vội vã kia, nhưng cô chỉ với được không khí, Và cô bị bỏ lại một mình bên cạnh Ichika và Houki, người mà có tâm trạng hình như càng tệ hơn.

“Huh, umm, à, mấy nhỏ đó, chúng luôn thích trêu người khác.”

“À, anh cũng hơi hiểu rồi.”

“Họ-Họ không phải là người xấu đâu. Họ chẳng có mục đích gì xấu đâu.”

Ran cô gắng bào chữa cho bản thân với những cảm xúc được thể hiện rõ ra ngoài, rồi cô bé nhận ra rằng mình đứng quá gần Ichika.

“Xin-Xin lỗi.”

Ran lập tức lùi lại và quay mặt đi, mặt cô lại càng đỏ hơn.

“Ah-Ahem!”

Houki cố tình ho để nhắc Ichika, cô hoàn toàn không thể chịu nổi cảnh trước mặt mình.

“Oh, xin lỗi, tớ quên giới thiệu. Umm~ em ấy là Gotanda Ran. Cậu nhớ cái lần tớ nói với cậu về Dan không? Ran là em gái cậu ấy.”

“Em là Gotanda Ran.”

Ran chào Houki một cách chính thức. Từ thái độ của cô ấy, Houki lập tức nhận ra đó là một tình địch của cô.

“Và cô ấy là Shinonono Houki, bạn thuở nhỏ đầu tiên của anh. Anh từng nói với em rồi nhỉ.”

“Không, anh chỉ nói mỗi tên thôi.”

“Hiểu rồi. Oh well, hai người làm quen với nhau nhé. Này Houki.”

“Tôi là Shinonono Houki. Rất vui được làm quen.”

“Em cũng thế.”

Cả hai chính thức chào nhau lần nữa, và sau đó là vài giây im lặng.

Lúc đó, cả hai đều đang nghĩ--

(Mình có nhớ Ichika-san từng nhắc tới samurai hay võ sĩ đạo gì đó... nhưng anh ấy chưa từng nói rằng cô ta đẹp đến thế. Và, với lại, cặp bưởi đó thật sự rất to... cảm giác như vụng trộm vậy... chơi xấu...)

(Tên Ichika khốn nạn! Dám nói dối rằng không thân với em gái bạn thân... cô ấy hoàn toàn thích cậu đấy, đúng chứ? Với lại, cô ấy cũng dễ thương, khác kiểu của mình... uu, tức quá!)

Rồi cả hai người họ nhìn vào Ichika và mong cậu ấy nói cái gì đó.

“...”

“...”

Ichika có hơi bối rối trước cái nhìn nghiêm túc của họ.

“Gì-Gì thế?”

“Không có gì.”

“Không có gì.”

Mặc dù cả hai trả lời rất ngắn gọn nhưng cái ánh mắt đó vẫn không bớt nhọn đi tí nào.

“Oh.”

*PA!* Ichika đột nhiên vỗ tay. Hai con người không mong chờ câu nói tiếp theo của cậu ấy gia tăng độ sát khí trong đôi mắt mình.

“Hay là đi cùng nhau đi.”

Vượt ngoài mọi sự mong đợi, nhưng câu trả lời đó hoàn toàn hợp với 1 tên đầu đất như cậu ta, và điều đó là cho Houki cúi đầu một cách chán nản.

Mặt khác, Ran lại rất vui mừng trước câu trả lời bất ngờ từ Ichika.

“Cậu thấy đấy, bạn của Ran bỏ về mất rồi... ah, Ran, giờ em chưa định về nhà đấy chứ?”

“Tất-Tất nhiên là không rồi. Cho phép em đi chơi cùng anh nhé.”

Ran nắm chặt lấy tay Ichika, làm cậu ấy cảm thấy hơi bối rối. Từ vẻ mặt của Ichika, Ran nhận ra rằng mình hơi bạo quá, thế là cô lại đỏ mặt khi thả tay ra.

“Vậy dạo một vòng nhé.”

“Okey.”

“Ahh...”

Trái ngược hẳn với vẻ mặt vui mừng của Ran, Houki trả lời với một vẻ vô cùng chán nản và thất vọng.

Ichika đang đứng ở giữa, Houki thì bên trái, còn Ran thì bên phải, và họ đang đi cùng nhau. Trong cái lễ hội mùa hè nhộn nhịp này, những người đi chung với nhau thường là trong gia đình, hay là bạn bè với nhau, và có cả những đôi tình nhân tay trong tay nữa.

IS v04 181

Ichika đang đứng ở, với cái mặt...

(Đ-Đây là một cơ hội tốt! Đây là một cơ hội tốt để ở gần Ichika-san! Và ông anh ngốc nghếch không có ở gần đây! Nhưng đối thủ của mình lại không hề yếu—un! Mình sẽ cố hết sức!)

Ran liếc nhìn gương mặt của Ichika rồi lén làm một động tác chiến thắng để cỗ vũ cho bản thân mình.

(Uu--... mình thực sự muốn quen dần với cái đầu đất của cậu ta, nhưng lúc này thì... đúng như những gì mình nghĩ mà, ngoài mình ra cậu ấy vẫn có thể khen những cô gái mặc yukata khác... haa, tức chết mất...)

Houki không thể không giận khi nghĩ như thế. Và những suy nghĩ lo lắng bắt đầu xuất hiện, cả những suy nghĩ ngây thơ nữa.

(Nh-Nhưng, chà, thôi kệ... dù sao thì... mình-mình cũng đã được hôn gián tiếp rồi... Fufufu♪)

Mặc dù đây là niềm hạnh phúc khó hiểu dưới con mắt của những người ngoài cuộc, nhưng với những người trong cuộc thì đó là một hạnh phúc nhỏ nhoi dành cho cô.

Houki khum (cup) hai tay vào nhau như thể như cô muốn giữ lấy cái kỉ niệm đó.

“À mà Ran này, chẳng phải em thường đi với Dan sao?”

“Huh, ah, chắc vậy. Cha em hay bảo rằng con gái đi ra ngoài một mình rất nguy hiểm, thành ra ông ấy không cho phép em tùy tiện ra ngoài.”

---Nhưng cũng vì thế mà mình có thể đi với Ichika-san.

Ran lẩm bẩm khá nhỏ.

Chỉ cô ấy mới cô thể nghe thấy giọng nói từ trong tim mình. Sâu trong tim mình, Ran cảm thấy rằng hôm đó là ngày đầu tiên cô ấy động lòng trước một ai đó. Cảm giác nhẹ nhàng, hạnh phúc và ấm áp dần dần lan ra khắp lồng ngực cô.

(Có lẽ hôm nay mình có thể táo bạo hơn một chút...)

Mình phải làm hết sức có thể! Với những từ đó, Ran với lấy tay của Ichika.

*DONK!*

“KYAH!?”

“Ah, xin lỗi.”

“Không, không sao cả. Là tại em không nhìn đường thôi.”

Ran cúi đầu xin lỗi khi cô va phải một người đi đường.

“Em ổn chứ Ran?”

“Ah...”

Ichika tự nhiên kéo Ran vào lòng mình trước khi cô ấy ngã vì mất thăng bằng.

Cô ấy đang dựa vào lòng người mà cô ấy thích. Còn vui thích hơn cả tiếng đàn piano của Mozart hay phấn khích hơn cả bản concerto của Vivaldi, điều này quá bất ngờ với một cô gái tuổi teen.

“Huh, uu, ah...”

Mặc dù cô ấy vẫy tay một cách vô nghĩa, Ran không thể làm gì hơn ngoài việc để bản tính của một cô gái trỗi dậy.

“Hm?”

“Ah, ah... Là cái đó!”

Cô ấy chỉ bừa vào một quầy bắn thú... nhưng ít nhất thì làm như thế cũng đã ngăn được việc những suy nghĩ của cô bị lộ ra.

“Oh? Em chơi giỏi trò đó à?”

“Huh, phần nào thôi.”

Cố gắng ngăn không cho cái nhịp tim bị kích thích của mình phơi bày ra, Ran giả vờ như chỉnh lại bộ yukata và đứng ra xa Ichika một chút.

(Ahh, mình-mình vừa đẩy bản thân vào một tình huống lúng túng sao? Cơ thể của Ichika-san thật sự rất mạnh mẽ—KHÔNG PHẢI THẾ! MÌNH-MÌNH SẮP CHƠI BẮN SÚNG! MÌNH CẨN PHẢI CÔ HẾT SỨC!)

“Vậy thì chơi... hm? Houki? Cậu sẽ lạc nếu đứng xa quá đấy. Đây.”

Vừa nói, Ichika vừa nắm lấy tay của cả hai người họ cùng lúc và kéo họ về phía gian hàng bắn súng.

Chắc hẳn là cậu ta không hề biết tình cảm của những cô gái mà cậu ta đang nắm tay.

“Xin chào.”

“Game cho 3 người chú nhé.”

“Oh? Cả hai tay cậu đều nắm lấy 2 bông hoa này? Thật đáng ghen tị. Rồi, không có giảm giá đâu đấy.”

“Huuh? Đừng nói thế chứ, giảm giá cho cháu đi. Hay cho 2 cô gái này cũng được.”

“Gahahaha, ta xin phép từ chối.”

Ông chủ gian hàng nở một nụ cười tự nhiên khi nói. Ông ấy đang mặc chiếc áo sơ-mi màu trắng trên cơ thể rám nắng của mình, và hoàn toàn có thể nhìn rõ cơ bắp ở tay và vai của ông ấy. Ichika cảm thấy ông ấy là một người tử tế, nên cậu đành trả tiền cho cả 3.

“Cảm ơn... oh, nhóc được đấy. Những đứa hay đua đòi hiếm khi trả tiền cho con gái lắm.”

“Vâng! Thế giảm giá cho cháu nhé...”

“Ta từ chối. Một thằng được lòng con gái là kẻ thù của mọi đàn ông! Gahahaha.”

Mặc dù ông ấy trông như một người tử tế, nhưng có vẻ như họ không có cửa mà trả giá. Ichika, Houki và Ran lần lượt nhận lấy súng, nạp viên đạn hình nút chai vào và chuẩn bị sẵn sàng.

“...”

Như một sniper, Ran nhắm vào mục tiêu một cách nghiêm túc. Lúc này đây, cô tỏa ra một sát khí mà chẳng ai muốn đến gần, như thể một con dao găm, cảm giác như nó sẽ đâm bất cứ ai dám bén mạng đến gần.

(...Mình hoàn toàn không giỏi bắn súng...)

Ran thấy hối hận khi cái chế độ tự phòng thủ của mình ban nãy lại đào một cái lỗ chôn mình.

“Oh—trông em nghiêm túc thật đấy. Cô lên nhé, Ran.”

“Vâng.”

Không muốn đánh mất lý trí, Ran gật đầu đáp lại.

(AHHH! KHÔNG ỔN KHÔNG ỔN! MÌNH HOÀN TOÀN KHÔNG THỂ LÀM TỐT ĐƯỢC!)

Không may thay, Ichika và những khách hàng xung quanh đều khá mong đợi ở cô.

(Cần phải kết thúc vụ này rồi bảo rằng 'Thực ra em không giỏi trò này, làm ơn chỉ em', phải làm vậy thôi! Phải làm vậy! Đây là cách duy nhất!)

Đúng thế, có khi còn được nắm tay hay gì đó khi anh ấy dạy mình. Với lại lớp của Ichika-san ở học viện IS cũng là một lớp cực kì tài giỏi, mình đã thấy trên TV. Yup—Yup!

Một màu hồng được tỏa ra, đi theo nó là nho và các thứ trái cây, và viên đạn hình nút chai được bắn ra. (Trans: hình như con bé hoang tưởng đến nổi hoa hòe bay cả ra ngoài :v)

“Oh.”

“Ohh?”

“Ohhh!?”

*PAK—PUNK!*

“Em-Em bắn trúng cái miếng sắt đó rồi...! Cái, cái tivi LCD~!”

“HUH? HUH? HUUUH...?”

Hình như cô vừa vô thức hốt đi giải ngon nhất quán. Cả ông chủ quán cùng với Ichika và những người khách xung quanh đều há hốc mồm.

“Cô bé thật đáng kinh ngạc! Ta cứ tưởng rằng sẽ chẳng ai bắn trúng nó cả-- ahh, phải rồi.”

“Ha-Haa...”

“Chọn TV làm mục tiêu để bắn, em tuyệt thật! Lại còn bắn trúng nữa chứ! Anh thật sự rất ấn tượng đấy.”

Ichika tỏ ra rất ấn tượng khi cậu vỗ tay. Và những người xung quanh cũng vỗ tay theo, càng lúc càng nhiều người vỗ theo.

“Kahahaha! Hôm nay ta lỗ nặng rồi! Chết tiệt, lấy đi lấy đi~”

“Ca-Cảm ơn...”

Cái thùng đó không nhỏ tí nào, nhưng nó cũng chẳng phải thứ mà một cô gái trung học như Ran có thể mang đi như một giải thưởng.

“Tuyệt thật.”

“Thật là...”

Thấy Ran cúi đầu chán nản như thế, Ichika mọc ra một dấu '?' trên đầu.

Mặt khác, đứng cạnh bên còn lại của Ichika, Houki---

“Uu...”

Trượt cả 5 phát, Houki chẳng còn viên đạn nào nữa.

“Houki vẫn bắn dở như trước nhỉ.”

“IM-IM ĐI! ĐƯA TỚ MỘT BỘ CUNG TÊN THÌ TỚ SẼ CHẲNG TRƯỢT PHÁT NÀO ĐÂU!”

“Thế thì giải thưởng bị vỡ mất, thật là... rõ ràng cậu cần giúp mà.”

Cầm viên đạn còn lại trong tay, Ichika giúp Houki lên đạn.

“Cơ bản là cách cậu cầm súng rất kì quặc. Cậu nên để như thế nào, thẳng tay ra, nhìn thẳng, và chắc rằng viên đạn sẽ bay đúng quỹ đạo của nó---”

“...”

Vừa nói, Ichika của chạm vào người Houki. Mặc dù trông cô rất dửng dưng, nhưng thật ra tim cô ấy đang đập một cách điên cuồng.

(WAHHH! BẠO-BẠO QUÁ! TAY-TAY CẬU ẤY CHẠM VÀO NGƯỜI MÌNH!? UU~ HƠI THỞ CỦA CẬU ẤY CHẠM VÀO MẶT MÌNH... TRÁNH RA...)

---Tuy vậy, cô ấy không muốn Ichika tránh ra.

“Cái đó. Hm, thế này thì sao, hiểu rồi chứ?”

“Uu, mn.”

“Thử bắn thêm lần nữa đi. Nhắm cho kĩ vào.”

“Tớ-Tớ hiểu rồi.”

Houki rên một tiếng 'Ahh' khi cô ấy bóp cò, và tiếng đó lúc này nghe có hơi mạnh chút.

*PUNNK—Pok!*

“Oh, cậu bắn trúng con búp bê rùi kìa.”

Đó là một cái đầu chim cánh cụt có hơi to, có thể dùng để làm gối. Cặp mắt ngây thơ của nó như đang muốn nói rằng nó vẫn chưa bị bắn trúng.

“Oh! Cô bé bắn trúng rồi! Gahahaha, hôm nay ta lỗ nặng thật.”

“... Tớ muốn con daruma bên cạnh...” [11]

“Hm?”

“Không, không có gì.”

Dù nói thế, cô ấy vẫn nhận lấy con búp bê. Cô ấy nhắm đến một giải thưởng khác nhưng Houki vẫn nở một nụ cười vui vẻ khi nhận lấy con cánh cụt.



***


“Ran chậm thế~”

“Ư-Ừ.”

Họ tiếp tục dạo quanh, chơi trò chơi và ăn dọc theo các quán trong lễ hội.

Lúc này cũng đã gần 8h, và lễ bắn pháo hoa cũng sắp sửa bắt đầu.

“Mình không nghĩ là em ấy lại bị lạc... un.”

Lúc này Ran không có ở đây, mà cũng phải thôi, cái tivi đó đâu có nhỏ nhắn gì. Cô ấy đã gọi Dan đến để lấy cái tivi về, nên giờ cô ấy đang đứng đợi ở đường bên ngoài đền.

Ran nói rằng sẽ rất phiền phức nếu cả ba cùng đợi, vì vậy cô bảo họ ngồi đợi trong một tiệm nước trong đền một lúc. Tuy nhiên có vẻ như cô ấy khó mà trở lại sớm được.

Ngay lúc Ichika nghĩ đến việc đi tìm Ran thì tiếng chuông điện thoại vang lên.

“Xin-Xin lỗi, có phải Ichika-san không ạ?”

“Oh, gì thế Ran? Em bị lạc à?”

“Không, không phải.”

“Hahaha, anh đùa thôi.”

“Mu~”

Tiếng bĩu môi có thể nghe thấy ở đầu bên kia của điện thoại khi Ran biểu lộ cảm xúc của một 'cute imouto'. Ichika khúc khích cười.

“Thực ra, erm... em bị anh trai bắt lại rồi.”

“Oh, Dan tới rồi sao? Gọi cậu ấy qua đây luôn.”

“Oh, well, anh ấy bắt em phải về nhà cho bằng được.”

Đồ ông anh ngu si... Ran chèn vào trong tiếng thở dài của cô.

“Xin lỗi, vì vậy nên em phải về.”

“Anh hiểu rồi. Đi đường cận thận nhé.”

Ichika tắt máy và đi về chỗ Houki đang ngồi đợi.

“Ran về trước rồi.”

“À-Hiểu rồi.”

Houki giật mình vì cô bất thình lình khóc trong vui sướng, và cảm thấy hổ thẹn trước thái độ của mình.

(Điều-Điều này thật là khiếm nhã. Mình...)

Houki cảm thấy càng hổ thẹn hơn khi nghĩ thế, và cô hơi cúi thấp đầu hơn khi nghịch ngón tay của mình.

“Vậy thì mình đi thôi.”

“Ah...”

Ichika nắm tay Houki lần nữa và đi về khu rừng phía sau đền.

(Đừng-Đừng có bảo với mình là... cậu ấy đang đi đến chỗ không có người.)

Tất nhiên là không phải như thế rồi. Bên cạnh đó, có một điểm ngắm cảnh bí mật phía sau khu rừng mà họ có thể đến đó để ngắm pháo hoa.

Băng qua khu rừng với những cái cây cao to xung quanh, một khoảng đất mở ra trong tầm mắt họ như thể mở một cái cửa sổ.

Nơi đó trông như một bức tranh 4 mùa vậy. Mùa xuân có thể ngắm hoàng hôn. Mùa hạ có thể ngắm pháo hoa. Mùa thu có thể thấy trăng tròn, và khi mùa đông đến, ta có thể thấy màu trắng của tuyết bao phủ lấy khung cảnh xung quanh. Đó là một nơi bí mật có đủ màu sắc của các mùa. Và chỉ có Chifuyu, Tabane, Ichika và Houki mới biết chỗ đó.

“Oh-- nơi này vẫn chưa thay đổi gì cả.”

Những lời cậu ấy nói không chạm tới được tai Houki.

*Rii* *Rii* Tiếng côn trùng kêu xung quanh họ. Một làn gió nhẹ thổi vào trong khu rừng, nơi mà hầu như chẳng có ai trong đó, và làn gió đó xua tan đi cái nóng của mùa hè.

Ở riêng cùng với người mà cô ấy thích tại cái nơi như thế này... Houki khó mà giữ bình tĩnh khi mà mọi chuyện thành ra thế này.

(Chỉ-Chỉ có mình và Ichika ở đây... và-và ngoài ra, cái-cái bầu không khí này...cũng khá tuyệt...)

Houki liếc nhìn Ichika như thể cô đang mong đợi điều gì đó, nhưng cậu ta chỉ nhìn lên bầu trời với một gương mặt hào hứng.

(Lúc-Lúc này có-có thích hợp để thổ lộ không nhỉ?)

Nếu có ai hỏi người cô ấy muốn thổ lộ là ai, cô ấy chắc chắn sẽ bảo rằng 'Câu trả lời nằm trong tim mình'.

(Uuu...?)

Houki tiếp tục nhìn chằm chằm vào Ichika với gương mặt đang đỏ dần lên, thậm chí còn đổ mô hôi trong khi chẳng có gì là nóng nực cả.

(No-Nói-Nói đi! Nói ra đi! Đây là lúc thích hợp đấy! Cứ nói ra đi!) [12]

Sau khi lập lại suy nghĩ của mình 5 lần, Houki vội lùi lại.

Ngay lúc này, con chibi Houki trong tâm trí cô đang đá cô ấy. Và một con chibi Houki khác đang đá con trước mặt cô, và một con khác làm thế với cái con vừa đá,...và chúng cứ tiếp tục đá như thế. (Trans: Chắc giống kiểu xếp hàng ra rùi con sau đá con trước :v)

(Mình, mình? Phải nói điều đó? Mình có phải nói điều đó không? Không phải con trai mới là người phải tỏ tình sao? Không, gã này là Ichika. Cậu ta sẽ chẳng tự nói ra đâu. Với lại mình cũng không biết cậu ấy có thích mình không—Không, cậu ấy thích mình! Cậu ấy thực sự thích mình! Chắc hẳn là vậy! Mình đoán thế...)

Nhận ra bản thân đang lặp lại những từ đó trong tâm trí mình,Houki đỏ mặt lần nữa.

Tiếng ồn ã của đám đông khá xa chỗ của họ, và họ chẳng thể nghe thấy gì cả.

(Là-Là lúc này!)

Rốt cuộc thì Houki cũng quyết định tỏ tình, và cô nói,

“I-Ichika!”

“Hm?”

“Tớ-Tớ-Tớ thi--”

*DOOOO---NNN!*

“Ohh, bắt đầu bắn pháo hoa rồi kìa.”

“Ich-ích--...”

“Hm? Sao vậy Houki?”

“...”

Houki tiếp tục nắm chặt tay mình sau lưng.

(Uu... mình bị pháo hoa phá đám...)

Dù cô ấy có hối hận cũng chả thể làm gì được. Dù sao thì không thổ lộ tiếp cũng là lỗi của cô ấy.

Cái nổi tiếng của lễ pháo hoa này là họ bắn 100 phát. Một khi được bắn ra, tiếng nổ của pháo hoa cùng với màu sắc sẽ xuất hiện trên nên trời đêm khoảng nửa giờ.

(Haa, thôi, hôm nay mình bỏ cuộc...)

Cô ấy đột nhiên cảm thấy đuối sức khi nghĩ thế. Và cơn giận không thể xả ra cũng tự nhiên biến mất.

“OHH~ TUYỆT QUÁ!”

*PA!* *PAPA!* Với tia sáng phát ra liên tục từ những quả pháo hoa, ánh sáng đó có thể cho Houki thấy gương mặt vui mừng của Ichika.

Thấy cái gương mặt ngây thơ vô tội đó, Houki đột nhiên cảm thấy bản thân thật buồn cười.

---Lúc này thì chỉ cần được ở với cậu ấy là đủ rồi.

Houki ngước mặt nhìn lên trời cùng với Ichika khi nghĩ thế.

Đỏ, xanh, vàng, cam, pháo hoa tiếp tục nhuộm màu bầu trời đêm, và hầu hết người xem đều rất thích.

“Đẹp thật...”

“Ừ, đẹp thật.”

Houki vừa làm điều gì đó hơi táo bạo khi đang nhìn lên trời.

Cô ấy đưa tay mình nắm lấy tay trái của Ichika.

“Hm? Sao thế?”

“Thế này có được không?”

“Mn, được mà.”

Sau khi quay sang Houki một lúc, Ichika lại đưa mắt lên ngắm những tia pháo trên nền trời.

Dưới ánh sáng của pháo hoa, mặt Houki có hơi đỏ một chút. Nhưng đó không phải là vì cô ấy đang ngượng, mà là vì cô ấy cảm thấy vui.

Kí ức về mùa hè tuổi 16 được gắn liền với màu sắc của pháo hoa---


*****
IS03 006

Tấm này vốn là của vol 3 chương 4 cơ, nhưng mà trong đây Houki có nhớ lại nên cảnh này vẫn nhét vô đây đc :3


Chú Thích

  1. Lễ Obon - Lễ Vu Lan của người Nhật.
  2. Shinto - Thần đạo - Một đạo cổ xưa của Nhật Bản.
  3. Điệu Kagura - Vũ điệu thần thánh của Nhật, muốn biết nhiều hơn thì xem ở đây.
  4. Cây tùng bách - Hinoki Cypress - Cây Bách của Nhật Bản.
  5. Vu Nữ Thần Lạc - Miko Kagura. Vì Houki là một Miko (Vu Nữ) cho nên điệu Kagura mà Houki nhảy gọi là Miko Kagura.
  6. Hình như không phải cái kiểu đưa miếng giấy đỏ lên miệng rồi ngậm, nhưng cũng chả rõ kiểu của em Houki nó như thế nào
  7. 一刀一閃 - "Itsutou Itsusen" (1 dao 1 nhát???)
  8. Nitoryuu là khái niệm về việc sử dụng một cặp vũ khí bằng 2 tay (mỗi tay một món). Houki tay phải cầm kiếm, tay trái cầm quạt nên cũng gọi là Nitoryuu.
  9. Sword Miko - Vu nữ dùng kiếm, có thể tìm hiểu thêm về Miko ở đây
  10. Hakama - Một loại quần truyền thống của người Nhật, có 7 nếp gấp đặc biệt, muốn biết rõ hơn thì xem ở đây
  11. Daruma - Búp bê may mắn của Nhật.
  12. Nguyên văn là: い、言う、言おう、言えば、言うとき。。。言う! "I, iu, iou, Ieba, iutoki...iu".


]

Chương 4: Rắc rối của mối tình tay nămEdit

11 0208infinite stratos0031 thumb

mò đại trên google :v

*****

Tim cô ấy lại đập nhanh hơn mỗi khi nhìn cái bảng tên đó.

Chữ được viết trên bảng tên là 'Orimura'. Charl đọc đi đọc lại vài lần rồi hít một hơi sâu.

(Ổn cả, ổn cả mà... Ichika bảo rằng hôm nay cậu ấy ở nhà, nên mình sẽ không gây phiền phức gì lắm đâu.)

Lúc này chỗ Charlotte đang đứng không phải là trong hành lang học viện IS, mà giờ cô đang đứng ngoài đường. Cô ấy tỏ ra khá lưỡng lự khi nhìn chằm chằm vào cái máy liên lạc [1] dưới cái bảng tên 'Orimura'. Và cái nắng chói chang của mặt trời hành hạ mái tóc vàng của cô không thương tiếc.

(Hu-Ha... trời hôm nay nắng quá... này! Giờ không phải lúc nghĩ về việc đó.)

Khi đang nghĩ đến điều đó, cô ấy đưa thẳng ngón tay về phía cái nút nhưng cô lại không thể bấm nó.

Sau một hồi lưỡng lự, một giọng nói đột nhiên vang lên.

“Huh? Charl? Đó là cái gì thế?”

“Fueey?”

Với giọng nói xuất hiện từ đằng sau khá đột ngột, Charlotte nhanh chóng quay cái mặt đang ngượng 120% lại.

Người đứng sau cô và đang cầm túi mua sắm chính là Ichika.

“Ah-ah, cái đó! Hôm nay trời nắng ghê ha---A KHÔNG PHẢI!”

“?”

“Cái-Cái-Cái...”

Charlotte lúng túng tới mức không thể nói rõ dù chỉ một từ, và cô bắt đầu tìm lại sức mạnh trong não mình, huy động cả 256 Charlotte-chan.

“Ca...”

“Ca?”

“Tớ muốn vào nhà cậu chơi♪"

Hehe, sau đó cô ấy nở một nụ cười trên mặt – mặc dù sau khi nghĩ lại thì cô lại cảm thấy vô cùng hối hận trước những gì mình vừa nói.

(U-U-Uwahh! Ngốc! Mình đúng là đồ ngốc mà!)

“Vậy à? Thế thì vào đi. Mặc dù tớ không thể chào đón cậu một cách nồng nhiệt được."

“Vậy-Vậy sao? Vậy tớ có thể vào?”

“Tất nhiên rồi. Tớ sao có thể đuổi cậu về được, ah—một chốc nữa cậu có rảnh không?”

“Ư-Ừ, có chứ! Tất nhiên là rảnh rồi! Rảnh nguyên ngày hôm nay luôn!”

Trước câu trả lời mạnh mẽ đó, Ichika khó mà không lùi lại cho được.

Thấy phản ứng của Ichika, mặt Charlotte lại lập tức đỏ lên.

"À, à,... tớ rảnh."

"Haha, cái này lạ à nha~ Rồi, vào nhà đi, cửa mở đó."

"Hn, Hn."

Gật đầu một cách ngoan ngoãn, Charl vẫn nghĩ về cái 'cái này lạ à nha' mà Ichika vừa nói, và giờ cô ấy chỉ muốn tìm một cái lỗ để chui xuống.

Mặc dù sau một lúc lưỡng lự, nhưng cô ấy bước nhanh và mừng thầm trong bụng khi được vào nhà Ichika.

(Đây, đây là nhà của Ichika...)

Nghĩ thêm một hồi, Charl mới nhận ra đây là lần đầu tiên cô ấy vào nhà của một đứa con trai. Và chỉ số nhịp tim của cô ấy tăng lên theo một đường thẳng.

"À mà hôm nay nóng thật đấy, ngồi đợi chút nhé, tớ sẽ đi lấy chút đồ uống."

“Hn, hn, cảm ơn.”

Nói xong, cô ấy ngồi xuống ghế sô-fa và bắt đầu đưa mắt nhìn quanh.

Nhà của Ichika trông cũng bình thường, là kiểu nhà bếp chung với phòng khách. Có khá nhiều vật thời Trung cổ được Chifuyu-nee mua từ khắp nơi. Mặc dù trông chúng không mới, nhưng nhờ vào sự chăm sóc của Ichika nên chúng chẳng có lấy một vết bụi nào.

(Ấn tượng thật, có vẻ như bảo Ichika giỏi việc nhà không phải là nói xạo.)

Lúc còn nhỏ, cô ấy học tiểu học ở Pháp, nơi mà cũng có nhiều cậu bé cũng muốn trở nên như thế này.

Thật lòng mà nói, Charlotte cũng rất thích những người như thế.

(Ichika sẽ nhanh chóng trở thành người chồng chăm lo việc nhà... hehe, người chồng chăm lo việc nhà.)

Sau khi nói điều đó, không hiểu sao cô đột nhiên nghĩ về viễn cảnh sau hôn nhân của mình. Cô ấy lập tức đỏ mặt vì ngượng và đưa ra một nét mặt không rõ ràng.

“Trà lúa mạch này.”

Ah!?

“Vì pha từ hồi sáng nên giờ vị vẫn khá nhạt, cơ mak tớ nghĩ chắc vẫn OK.”

“Hn, hn, cảm ơn.”

Đang chìm đắm trong ảo tưởng của bản thân thì đột nhiên Charlotte bị kéo về thực tại, và còn phát hoảng khi Ichika đang ngồi ngay kế bên cô. Cô ấy lập tức đưa trà lên uống để che đi sự mất bình tĩnh của mình.

Thực ra thì vị của trà lúa mạch có hơi nhạt thật, nhưng với cô ấy thì cái gì cũng OK, vì giờ cô đang ở trong tình trạng quá lo lắng để nếm bất cứ thứ gì.

(Lúc này, mình, với Ichika, hai đứa mình đang ở riêng với nhau, hai đứa đang ở riêng với nhau...)

Nhịp tim của cô ấy tăng lên một cách dữ dội.

(Mình cần phải nói về cái gì đó... cái, cái...)

*Ding-Dong*

“Oh, chắc hẳn là dịch vụ chuyển phát rồi, tớ ra ngoài một chút nhé.”

“Ừ-Ừ.”

Ichika đứng dậy và đi theo hành lang ra cửa, và Charlotte thở phào nhẹ nhõm.

Rốt cuộc thì tỏ ra lo lắng cũng chả có ích gì cả, bình tĩnh lại và tìm một chủ đề nào đó để nói vẫn hay hơn.

(À mà mình cũng chẳng biết Ichika thích cái gì, lát nữa mình sẽ hỏi.)



Trở lại 10' trước--

“Đây rồi, không sao cả.”

Sau khi kiểm tra vài lần bằng chức năng chỉ đường của điện thoại, cuối cùng Cecilia cũng đến được nhà Ichika, và giờ cô đang đứng ngay trước bảng tên.

Cecilia lập tức xác nhận rằng mình đã đến đúng nơi sau khi thấy hai chữ '織 斑' (Ori-mura) to to ở bảng tên.

(Hu, hu, hu. Hôm nay mình nhận được thông tin về nơi ở của Ichika qua từ khóa' mạng lưới tình báo. Cũng có nghĩa là nếu mình đến thăm thì đây sẽ trở thành thế giới riêng chỉ có hai đứa mình!Thực sự là thế giới riêng của hai đứa mình.)

Vì một vài lí do, cô ấy bắt đầu tưởng tượng cái cảnh được ở một mình cùng với Ichika, và những chuyện xảy ra sau đó. Má cô ấy trở nên đỏ hơn.

“Tớ có thể làm điều đó không? Cecilia, cậu là người mà tớ yêu nhất.”

“Ah, về chuyện đó... không, tớ-tớ vẫn chưa sẵn sàng cho chuyện này.”

“Dù là cơ thể hay tâm trí của cậu, tớ cũng sẽ nâng niu và trân trọng nó.”

“Aaah.....”

(Cái gì đó giông giống vầy!)

Rồi chiếc di động của cô rung lên kéo cô từ thế giới ảo tưởng trở về với trái đất, ngay trước cái máy liên lạc.

(Trước tiên mình phải chỉnh lại giọng nói đã... *cough*)

Sau khi hắng giọng hai lần, cô ấy đưa tay về phía cái nút.

*Ding-Dong* 10s sau khi tiếng chuông cửa vang lên, cánh cửa trước mặt cô ấy được mở ra.

“Tôi ra đây... Huh, là Cecilia à.”

“Chào-Chào cậu. Mấy bữa nay cậu ổn chứ? Ichika-san, tớ đột nhiên không có gì để làm cả, nên tớ muốn đến thăm cậu.”

Mặc dù thái độ bình tĩnh và giọng nói vẫn như thường ngày, nhưng thế giới trong tâm trí cô ấy đang rung lắc một cách dữ dội.

(Trở nên giản dị như thế này và khác hẳn lúc bình thường,... cậu ấy trông thực sự rất ngầu. Hôm nay mình cũng xài loại nước hoa đặc biệt, Hn, quá chuẩn!)

“Vậy à? Thế thì mời cậu vào nhà.”

“A, tuyệt! Tất nhiên rồi! Ah, cái đó, cái này là đánh được làm từ một tiệm khá lớn.”

“Oh, oh, cảm ơn cậu~ vào nhà uống miếng trà nhé.”

Cecilia, người đang cực kì phấn khích dù chỉ là với việc vào nhà Ichika, đổi sang dép lê và đi vào phòng khách.

“Charl, Cecilia cũng đến này.”

“Huh?”

“Huh?”

Charlotte và Cecilia gặp nhau, và cả hai chưa hề nghĩ là sẽ gặp nhau như thế này. Cả hai bắt đầu nhanh chóng phân tích tình hình hiện tại.

Đặc biệt là Cecilia, người vừa để đôi giày lại ở cửa, trông như cô ấy không thể thốt nên lời mặc dù rất muốn nói, miệng cô ấy mở ra rồi lại ngậm lại.

“Lát nữa chúng ta sẽ cùng ăn bánh. Ơ, có đúng 3 miếng luôn này. Vì hôm nay khá nóng nên tớ sẽ bỏ bánh vào tủ lạnh trước khi ăn, đợi chút nhé.”

“Huh, oh, ok...”

Sau khi nghe cái gì đó giông giống 'cậu ngồi đi', Cecilia và Charlotte ngồi cạnh nhau.

“.......”

“.......”

Vì không có cách nào để nói bắt chuyện trước, nên bầu không khí im lặng tiếp tục được kéo dài.

Chỉ có mỗi tiếng tách tách vang ra từ phía nhà bếp và tiếng di chuyển chén đĩa.

“Thật, thật là trùng hợp khi gặp cậu ở đây đấy Charlotte-san.”

“Phải, phải rồi. Trùng hợp ghê, Cecilia ha.”

Ufufu, ahaha, cả hai người họ bắt đầu cười thin thít.

“”................””

Và rồi bầu không khí im lặng lại bao trùm họ 1 lần nữa.

(Tại sao Charlotte lại ở đây? Đừng nói là cô ấy muốn đi trước một bước?)

(Uuuu, cậu tới đây chi vậy Cecilia... không dễ gì kiếm được một thế giới riêng chỉ có hai người,... aaah, biết thế thì mình đã hành động sớm hơn.)

Hai cô gái có màu tóc vàng khác nhau ngồi đó ngắm cảnh một cách thích thú, những người họa sĩ hay thợ chụp hình chưa được thấy nhà Ichika chắc hẳn sẽ rất hối tiếc.

“Xin lỗi vì bắt các cậu phải chờ. Mấy cậu muốn miếng nào?”

Ichika mang ca trà đỏ lạnh cùng với chiếc bánh làm quà của Cecilia ra, và chúng gồm một chiếc bánh dâu tây, một cái bánh phô mai và một chiếc bánh lê.

“Vì Cecilia là người mua nên cậu được chọn trước.”

Ichika vừa mang theo cái ghế trong nhà bếp vừa nói.

((Cậu ấy hoàn toàn có thể đến ngồi vào ghế sofa...))

Đúng là vậy,cái sofa này đủ chỗ cho 4 người ngồi, Ichika chỉ cần đến và ngồi xuống bên cạnh cô ấy.

Tuy nhiên cái viễn cảnh tươi đẹp cũa những vị khách nữ đã bị Ichika đập tan không thương tiếc.

“Thế cậu chọn cái nào, Cecilia?”

Ichika vừa đưa đĩa vừa đưa trà đá cho hai người họ.

Ly nước nóng nhanh chóng hóa lạnh khi được cho thêm đá vào, và những cục nước đá trồi lên chạm nhau tạo ra một tiếng ồn nhỏ.

“À, ừ, đúng ha, vậy tớ sẽ chọn cái bánh lê.”

“Hn. Ok. Charlotte, cậu thì sao?”

Ichika hỏi trong lúc đặt cái bánh lê lên đĩa và đưa cho Cecilia. Có vẻ như cậu ấy sẽ ăn cái bánh cuối cùng.

“I-Ichika, cậu cứ chọn trước đi. Tớ chọn sau cùng cho.”

“Đừng nói như thế chứ, tớ sẽ trở thành một tên chủ nhà thô lỗ mất.”

Sau khi ngồi được một lúc và bắt đầu cảm thấy hơi buồn ngủ, Charlotte bắt đầu nhìn một cách chăm chú vào hai cái bánh sau khi bị Ichika thúc giục.

“Vậy tớ sẽ chọn cái bánh dâu tây.”

“Bánh dâu à? Đây, của cậu này.”

“Ca-Cảm ơn, à, cả cậu nữa, cảm ơn Cecilia.”

“Không, không cần tỏ ra lịch sự vậy đâu.”

Đối mặt với Cecilia, người đang nở một nụ cười như đáp lại, Charlotte bỗng thấy xấu hổ khi đến đây với tay không.

(Từ lúc đầu mình chứa đầy suy nghĩ về nhà của Ichika, mình chả còn thời gian để nghĩ về bất cứ chuyện gì khác nữa...)

Sao khi tự cho mình một lời bào chữa, Charlotte quyết định không dằn vặt vì chuyện đó nữa.

(Aaaah! Thế nhưng, mình sẽ bị xem là một cô gái khiếm nhã mất... Uuu, có lẽ ngay từ đầu mình đã bị xem là như thế rồi. Ah?! Có, có khi nào mình trông y như con nít khi chọn cái bánh dâu tây không... chắc, chắc là không sao, mình nghĩ vậy...)

Khi mà Charlotte vẫn đang vật lộn với đống suy nghĩ trong đầu thì Cecilia và Ichika đã bắt đầu ăn.

“Sao thế? Cậu không muốn ăn sao?”

“Gì cơ? À, à, không phải vậy đâu, itadakimasu.”

Cô ấy dùng nĩa lấy một miếng nhỏ của bánh và đưa lên miệng. Sự ẩm ướt lập tức chảy khắp miệng cô ấy, và cảm giác như kem lập tức tan ra. Bánh xốp bình thường thì chỉ bỏ vô miệng rồi tan mà thôi.

“Wow, nó ngon quá... cậu mua cái này ở đâu thế?”

“Từ cửa hàng 'Lip Trick' ở trung tâm mua sắm ngầm (dưới mặt đất) đối diện nhà ga. Và tớ khá là may mắn khi mua được nó hôm nay. Bình thường thì chỗ đó đông lắm, nên 1 cái cũng khó mà mua được.”

Sau khi nghe Cecilia nói xong, Charlotte lại cảm thấy hơi tội lỗi.

Cecilia chắc chắn muốn ăn riêng với Ichika, Charlotte nghĩ.

“Hn, cũng không tệ đến thế, hoàn toàn không có cách nào làm được một cái thế này ở nhà cả.”

“Mặc dù Ichika nấu nướng giỏi, nhưng cái bánh này không phải dễ làm đâu. Đầu bếp của Lip Trick từng đoạt giải thế giới đấy.”

Ehe, sau khi Cecilia nói ra những lời tự sướng đó, phản ứng của Ichika là 'Oohh'.

“Vậy Cecilia, Charlotte, cả ba chúng ta chia bánh cho nhau đi, các cậu thấy thế nào? Như thế chúng ta có thể nếm được cả 3 cái bánh.”

“Wha? Cái đó, nó hơi...”

“Cả, cả 3 cùng... chia bánh?”

Cả hai dừng tay lại giữa chừng, quay về phía của Ichika như muốn hỏi ý nghĩa của việc này. Ichika gật đầu như để chắc chắn những gì vừa nói.

“Đúng thế.”

“”............!””

Nét mặt của họ đột nhiên sáng hẳn lên, và trong thoáng chốc, như thể có một ánh hào quang tỏa sáng trên đầu họ.

“Ah, mặc dù đưa cho cậu một thứ mà con trai đã ăn không phải là tốt cho lắm---”

“Không đâu! Tự dưng tớ cũng muốn như thế, mặc kệ vị của bánh có như thế nào!”

“Thực ra tớ cũng muốn được ăn thử.”

Sau một cái 'liếc mắt đưa tin', liên minh Anh-Pháp được thành lập, Charlotte và Cecilia bắt tay với nhau trong đầu họ, và lá cờ 'Chúc mừng!' bay phất phới trên bầu trời.

“Vậy thì, Ichika-kun, cái bánh...”

“Ừ đúng rồi, tớ thực sự muốn ăn thử chúng.”

Hai người mở miệng cùng với đôi mắt như của một con chim đang khóc đòi thức ăn, mặc dù trong đầu hai cô gái là sự e thẹn pha với do dự, nhưng họ vẫn mở miệng ra.

Rồi để đối phó với con tim đang đập như điên của họ, hai người nắm chặt hai tay lại, như công chúa đang chờ đợi hoàng tử của họ.

IS v04 211

Hai người họ nắm tay lại...

“Vậy, Cecilia, –Aaa-n.”

Dù thế nhưng đầu đất vẫn hoàn đầu đất. Ichika thậm chí không cảm nhận được sự thay đổi tế nhị của bầu không khí này, và cậu ta dùng nĩa cắt một miếng bánh và đưa về phía miệng Cecilia.

“Ah, um..”

Trong lúc đang ăn bánh và kìm nhịp tim lại, Cecilia thậm chí không thể cảm thấy được mùi vị của bánh. Và cũng do tim đập quá nhanh nên cô ấy cũng bắt đầu cảm thấy khó thở.

“Nó thế nào?”

“Nó, nó khá ngon, cũng hông tệ đâu... Fufu ♪~”

Không phải vì mùi vị chiếc bánh, mà là vì cái hành động mới nãy đó mà Cecilia không thể kìm nén cái nụ cười vì sướng của mình.

“Đến, đến lượt tớ.”

“Oh, OK, OK, –––Đây, Aaa–n.”

“Hn...”

Khi miếng bánh phô mai đang lăn trên lưỡi cô ấy, Charlotte nhắm mắt lại để cảm nhận cái cảm giác tuyệt vời này. ….. Tất nhiên, cái cảm giác tuyệt vời này đến từ trái tim của cô ấy.

Đây là lần thứ 2 được Ichika trực tiếp đút cho ăn. Mặc dù cảm xúc của lần này mạnh hơn lần trước, chắc có lẽ là do tâm trạng của cô ấy đã thay đổi.

“Nó, nó thực sự rất ngon. Tớ rất thích.”

Tất nhiên cái cô ấy thích là thứ khác.

“Vậy tớ cũng ăn một miếng nhé.”

Khi Ichika chuẩn bị đưa tay lấy miếng bánh, một âm thanh the thé.

“Chờ đã!”

“Theo phép xã giao, cậu không thể không trả lại một cái gì đó xem như trao đổi. Hn.”

“Hn, thế sao? Vậy thì làm theo lời cậu vậy.”

“Ừ, ừ, điều này khá rõ ràng.”

“Bánh này thực sự rất ngon. Fufu♪ “

Vừa cắt bánh vừa cười khúc khích, Charlotte và Cecilia đưa bánh đến gần miệng của Ichika.

“”Đây. Aaaa–n.””

Ichika lúng túng khi phải đối mặt vớ hai chiếc bánh cùng một lúc. Rốt cuộc thì cậu ấy ăn theo thứ tự ban nãy, đó là miếng của Cecilia trước. Mùi vị chua ngọt của chiếc bánh lê trong miệng cậu ấy thực sự ngon đến mức khó tin, thêm cả một ít mứt lạnh bên ngoài nữa. Cảm giác về đồ ăn và mùi vị của nó, thật khó mà xác định cái nào ngon hơn.

Và sau khi nhấp một ngụm lớn trà đỏ để nuốt phần bánh còn lại trong miệng, cậu ta bắt đầu ăn cái của Charlotte.

“Cái bánh này thật sự rất ngon♪.”

“Uh, công nhận. Lần sau tớ sẽ mua cái này.”

Hai cô gái bàn luận rất vui vẻ, còn đưa trà lên uống cùng lúc nữa.

Nhưng vì lí do nào đó mà hai cô gái che miệng lại, sợ Ichika thấy vẻ mặt nữ tính của mình.

“Cơ mà hai cậu đến sớm thật đấy, giờ chưa tới 10h nữa.”

“Huuh, ukm. Ichika đã từng nói là cậu dậy rất sớm. Nên tớ nghĩ rằng có đến sớm cũng không làm phiền cậu lắm.”

“Hn? Không giống những gì tớ nhớ cho lắm, nhưng mà giờ đang là mùa hè, sao các cậu không đi đâu đó chơi với bạn bè đi?”

“Ổn mà, ổn mà, những người khác chắc cũng lên kế hoạch đi chơi trong lịch của họ rồi, cũng phải có một ngày tự do cho bản thân chứ.”

“Điều này thực sự, thực sự rất trùng hợp đấy. Tớ cũng đang giống cậu vậy, hôm nay tớ cũng rất rảnh.”

“Fuu—n, vậy ra là như thế.”

Thực ra thì cả hai đã vứt hết các cuộc hẹn của ngày hôm nay sang một bên, nhưng vẫn giữ bí mật cho đến phút cuối, dù sao thì bỏ bạn đến nhà trai chơi cũng chẳng phải điều gì hay ho.

(Làm, làm sao mà nói ra được chứ... thường ngày mình đâu phải một đứa mê trai bỏ bạn đâu...)

(Mặc dù không biết Ichika sẽ nói thế nào, nhưng chắc chắn mình sẽ bị xem là một cô gái mặt dày...)

Vì thế, hai cô gái hồn nhiên dùng 'đây là một ngày rảnh rỗi trùng hợp' như một lời bào chữa để né câu hỏi đó.

“Vậy giờ chúng ta làm gì đây? Trong nhà chẳng có gì để làm cả, hay là ra ngoài chơi nhé?”

“Không, không cần đâu! Bên ngoài nóng lắm, cứ ngồi trong nhà là được rồi.”

“Đúng-Đúng đó, mà, không hiểu sao tớ muốn ngó qua phòng của Ichika... một chút.”

“Phòng tớ à? Nếu vào xem thì cũng chả sao cả.”

Từ đoạn đối thoại trên, ta có thể thấy Cecilia và Charlotte, ngoài việc là phi công IS, họ còn là những thiếu nữ 'ngây thơ'. Nên việc xem phòng của người mà họ thích thực sự rất thú vị.

“Hn. OK, mà sao hai cậu là hứng thú với chuyện đó thế?”

“Đâu có đâu!”

“Đúng thế!”

“Thật-Thật chứ?...”

Đối mặt với một âm giọng phản kháng hơi mạnh mẽ, Ichika đành rút lui.

“Vậy thì để tớ dẫn cậu đi, à, phòng tớ ở tầng hai.”

Cả hai gật đầu một cách nghiêm túc và bắt đầu bước những bước dài đằng sau Ichika.

Phòng của cậu ấy khá là bình thường, góc tường cũng vuông 90 độ như bao căn phòng khác. Đây là lần đầu tiên Cecilia thấy một căn phòng như thế này, và cô ấy cảm thấy rõ rằng là căn phòng này nhỏ hơn rất nhiều so với nhà của mình.

(Không hiểu sao mình cảm thấy rất thú vị, và cũng cảm thấy khá khó để mang một bộ bàn trà lên đây)

Charlotte thì cảm thấy khá nhớ nhà, nhớ cái lúc mà cô chuyển đến nhà cha mình, cô ấy cũng cảm thấy như thế này khi cô sống với mẹ mình.

(Quả đúng như mình nghĩ, mình vẫn không thể quen với một cuộc sống xa hoa, sống ở một nơi giản dị như thế này vẫn tuyệt hơn.)

“À phải, còn đây là phòng của Chifuyu-nee. Đừng bước vào trong nếu cậu không muốn mất mạng tại đây.”

“À, vậy, ra là thế...”

“Tớ, tớ hiểu rồi. Tớ cũng cảm thấy hứng thú với nơi mà Chifuyu-sensei sống. Tuy nhiên...”

Ahahaha, cả hai người họ bắt đầu cười một cách ngớ ngẩn.

Kể từ chuyến đi biển lần trước, hai người họ cảm thấy đã thân với Chifuyu-nee hơn.

“Cho dù có thế thì chị ấy vẫn là một người rất tốt.”

Những lời nói nặng nề đâm xuyên tim những người đang đứng đó và gây ra một cảm giác đau nhẹ.

(Ichika muốn xem Chifuyu-sensei như một người chị, nên cậu ấy sẽ nói như thế...)

(Uu... ừ, đúng như mình nghĩ, Chifuyu-sensei quả là một đối thủ đáng gờm.)

Haa, hai cô gái thở một hơi dài, và Ichika không thể không quay lại nhìn họ.

“Sao thế? Hay là các cậu không muốn đi?”

“Không! Chẳng phải người xưa có câu 'không vào hang cọp sao bắt được cọp con' sao?”

“Thực ra cậu cũng có thể bảo việc này như thử đĩa thức ăn có độc vậy.”

“???”

Nhận được câu trả lời như thế, Ichika mở cửa với một vẻ mặt khó hiểu.

“Phòng cũng không lớn lắm. Các cậu vào đi.”

“Xin-Xin lỗi đã làm phiền.”

“Thứ lỗi cho sự xâm phạm này...”

Cecilia và Charlotte bước vào phòng với con tim đang đập một cách dữ dội. Vài tia sáng rọi xuống từ khung của sổ trước mặt họ, và mùi con trai đột nhiên trở nên quyến rũ, khiến họ đánh bạo hít một hơi.

“Ah, phòng tớ chẳng có cái ghế nào, nên hai cậu ngồi lên giường nhé.”

((Ngồi-Ngồi lên giường??))

Trong khoảng khắc tim họ như ngừng đập, một âm thanh điện tử vang lên từ phía cửa trước.

*Ding-Dong*

“Hn? Ai thế nhỉ? Tớ sẽ ra ngoài xem.”

Nói xong, Ichika bước xuống lầu.

“..............”

“..............”

Charlotte và Cecilia bị bỏ lại ở phòng, hai người họ nhìn quanh nhưng lại chẳng di chuyển gì.

(Đây, đây là giường của Ichika...)

(Đúng như mình nghĩ, khác hẳn cái ở kí túc xá, hn...)

Trong lúc họ đang mãi nghĩ về đủ thứ linh tinh, một giọng dưới lầu vọng lên.

“Cecilia, Charlotte, hai cậu xuống đây một lát đi.”

“”Eh?””

Sau khi ở lại chưa tới 10', hai người họ ngạc nhiên thốt lên một cách không vui vẻ gì.

“Sao-Sao thế?”

“Đợi chút.”

“Không, cái...”

Trước khi Ichika kịp dứt lời thì có tiếng của người bước lên cầu thang.

“Ichika, sao thế... ah.”

Người đẩy cửa mở ra là Rin.

Rin, người đến đây không biết bao nhiêu lần kể từ hồi tiểu học cho đến cao trung, biết rõ mọi ngõ ngách trong nhà Ichika, và cô ấy thậm chí không hề tỏ ra do dự khi đẩy cửa phòng Ichika mở ra.

Mặc dù cô ấy thấy hai người họ một cách bất, cử động của cô ấy lập tức dừng lại như thể bị đóng băng.

“Hai, hai cậu! Thế này là sao?”

Máu dồn lên não và cô ấy bắt đầu la hét om xòm, và tiếng đó có thể nghe thấy bởi những người dưới lầu, và họ cũng bắt đầu gọi lên tầng trên.

“Sao thế? Làm gì mà cậu la to thế?”

“Có người mai phục à?”

Những người đáp lại lần lượt là Houki và Laura.

Với những diễn biến như thế này, Cecilia và Charlotte chỉ còn biết vứt cái suy nghĩ 'bật đèn xanh' đi.


***


Bốn người ngồi ghế gồm Rin, Cecilia, Charlotte và Laura, trong khi đó Houki và Ichika ngồi trên miếng đệm lót sàn.

“Lúc nào cũng thế, các cậu lúc nào cũng làm tớ không kịp trở tay.”

“Cậu ổn mà, dù sao thì cậu cũng rảnh nguyên buổi sáng còn gì.”

“Gì cơ?? không được sao? Cậu đang cảm thấy phiền vì tụi tớ đến một cách đột ngột à? Cậu muốn có thời gian để giấu sách 'giáo dục giới tính' chứ gì?”

Khi đang ăn soba thay cơm trưa, Houki và Rin hỏi cậu ấy. Từ lúc nơi đây có nhiều người thế này, họ chỉ còn biết làm những món lúa mì để ăn trưa.

“Tớ, hôm nay tớ bận lắm, dù gì thì tớ cũng đã xếp hàng ở tiệm bánh khá lâu.”

“Xin-Xin lỗi, lần sau tớ sẽ chú ý hơn.”

Charlotte và Cecilia cũng trả lời khi họ đang bỏ wasabi vào mì. Thực tế thì họ nghĩ về việc 'Đến chơi♪' rồi bắt đầu hành động, và họ đều biết những người còn lại cũng nghĩ thế.

“Nói về mấy chuyện ngẫu nhiên, cậu có thấy ngạc nhiên khi tớ đến đây chơi không?”

Laura nói sau khi húp một ngụm canh.

(Sự tự tin của cô ấy thật đáng ngưỡng mộ làm sao...)

Cả bốn cô gái còn lại đều nghĩ như thế cũng một lúc.

“Vậy chiều nay chúng ta làm gì đây? Có nên ở nhà tiếp không? Cơ mà tớ thấy ra ngoài vẫn hay hơn.”

Keke, mỗi người đều nghĩ về những thứ khác nhau khi họ gật đầu.

(Mình đặc biệt chọn ngày cậu ấy trở về nhà để đến chơi.)

(Ra ngoài thì có gì tốt làm chứ, tên ngốc.)

(Tại sao tận lúc này mà một chút tiến triển cũng không có.)

(Mình vẫn chưa hỏi được sở thích của Ichika là gì.)

(Huấn luyện viên Orimura sẽ trở về vào buổi tối là điều mà mình cảm thấy hứng thú.)

Vì ai cũng có tính toán riêng trong đầu của họ, nên Houki, Rin, Cecilia, Charlotte và Laura kết thúc bữa ăn của mình.

“Tớ sẽ dọn dẹp rồi sau đó mang một ít trà ra cho các cậu, chờ một lát nhé.”

“Ah, tớ cũng sẽ phụ cậu một tay.”

“Hn? Ổn chứ? À mà cậu là khách nhưng được cậu giúp thì cũng đỡ. Vậy giúp tớ xếp bàn nhé.”

“Uhn♪! Hiểu rồi.”

Như thường lệ, Charlotte một lần nữa tìm thấy cơ hội để tham gia, đứng dậy và giúp dọn dẹp.

Sau đó, một cảm giác không an toàn chợt xuất hiện, Rin và Cecilia cũng đứng theo.

“Tớ-Tớ cũng giúp nữa.”

“Thường thì tớ sẽ không giúp đâu, nhưng tớ sẽ cho cậu một ngoại lệ.”

“Không cần đâu, dù sao thì 4 người cũng là quá nhiều, Rin với Cecilia ngồi nghỉ đi.”

“Mu...”

“Nh-Nhưng...”

Cả hai người họ nuốt lấy lời của mình ngay cả khi họ trông như muốn nói rất nhiều thứ, và để không tạo ra những kết quả không mong muốn, không làm to chuyện và đành quay về ghế sofa ngồi.

“Tớ rửa chỗ này nhé?”

“Được thôi, đừng quên dùng nước rửa chén nhé, tớ cảm thấy mình khá tệ khi phải để cậu rửa chén như thế này.”

“Không có gì đâu, tớ cũng khá giỏi việc này, cũng có thể nói... tớ thích nó.”

Tuy nhiên Charlotte vẫn chưa thể nói 'Tớ thích cậu' hay gì đó đại loại thế, nên cô ấy chỉ có thể tung ra những đòn gián tiếp mà thôi.

(Ehehe, cảm giác như chúng là là một đôi vợ chồng mới cưới vậy...)

Cả bốn cô gái còn lại nhìn vào cái Charlotte vui vẻ kia.

(Muu... đúng như mình nghĩ, Charlotte quả là một tình địch đáng gờm.)

(Ah-Uu-, mình hoàn toàn bị bỏ lại phía sau.)

(Mình nên dùng cách của Charlotte để tham khảo.)

(Fu, không nên quá bất cẩn khi ở gần cô ấy.)

Sau khi Charlotte giúp xong thì cũng đến lúc pha trà, và 15 phút sau đó, mọi người tụ tập xung quanh chiếc bàn.

“Đúng như mình nghĩ, một tách trà sau bữa ăn thực sự rất cần thiết. Ha– . Thật tuyệt!”

Chắc hẳn ai cũng thắc mắc tại sao lại uống trà nóng giữa trưa hè, dù đó chỉ là thức uống tinh thần của Ichika. Trà đá trước bữa ăn, và sau đó là một ly trà nóng.

“Vậy giờ chúng ta nên làm gì đây? Chơi vài trò nhé?”

“Hm, tớ cũng đã nghĩ khá nhiều về chuyện đó, nên tớ đặc biệt mang nó theo, đây.”

Vừa nói Rin vừa lấy một cái túi giấy ra, và trong đó là vài trò khá phổ biến như Poker, Bài hoa [2], Cờ tỷ phú và vài trò khác.

“Oh—vậy ra Rin thích những trò như thế này.”

“Tất nhiên, vì tớ có thể thắng.”

Fufun—nói về Rin, chắc có lẽ là do cô khá tệ với mấy trò điện tử.

“Vậy chơi mấy trò này đi, các cậu muốn chơi chứ?”

Trong lúc Ichika đang nói thì những người khác cũng đến xem mấy thứ trong túi.

“Ngoài mấy trò chơi Nhật ra vẫn còn những trò khác nữa.”

“Ah, tớ muốn chơi gì à, đó có phải là trò mua bán không?”

“Oh, vậy ra đó lại Bài hoa của Nhật, trông cũng đâu có tệ đâu. Lần sau tớ sẽ mua vài bộ và mang về nước.”

“Tớ muốn chơi Shogi [3], nhưng có vẻ trò này chỉ chơi được 2 người thôi.”

Đối diện với nhiều trò chơi như thế, các cô gái bắt đầu bàn luận một cách hăng say. Thấy cảnh đó và chợt nhớ lại khi trước cũng nói chuyện với Rin một cách sôi nổi như thế, Ichika không thể không nhớ lại cái thời còn học sơ trung.

“Vậy mọi người cùng chọn trò để chơi đi.”

Nói xong, Ichika lấy trò tên là Barbarossa [4] ra.

“Hau, tớ muốn chơi một game của Đức.”

Đưa lá cờ Đức của mình lên ngang và cẩn thận kiểm tra nó, Laura để lộ ra một vẻ mặt vui vẻ hiếm thấy.

“Vậy rốt cuộc thì chúng ta nên chơi trò gì đây?”

“Một trò đánh đố làm bằng đất sét thì sao?”

“Hn? Chơi thế nào đây? Ai là người nặn tốt hơn?”

“Không phải như thế, mà ngược lại cơ. Nếu cậu nặn quá giỏi thì chẳng phải quá dễ để nhận ra sao, thế nên cần làm cho nó không quá rõ ràng để trông như một câu đố.”

“Hnn? Chẳng phải sẽ rất khó nếu nó quá xấu sao?”

“Cái này còn tùy thuộc vào câu hỏi. Đoán đáp án, và lấy thêm thông tin bằng cách đặt câu hỏi. Những câu hỏi liên quan đến vật mẫu chính là điểm mấu chốt của trò này.”

Sau khi Rin-lão-luyện giải thích luật chơi cho Ichika, trò chơi được bắt đầu.

*Konekonekonekone...*

“Xong rồi.”

“Vậy thì bắt đầu nào.”

Charlotte lắc cục xúc sắc, và trò chơi được bắt đầu.

“Rồi, một, hai, ba.”

“À, đó là viên ngọc.”

“Ừ, vậy là đến lượt tớ hỏi nhỉ. Tốt, vậy tớ sẽ hỏi Laura về mô hình đất sét của cậu ấy.”

“Hiểu rồi.”

“À phải rồi, câu trả lời chỉ có thể là 'có', 'không' hoặc 'tớ không biết', và sẽ được phép hỏi cho đến khi nào câu trả lời là 'không' thì mới thôi.”

Houki gật nhẹ đầu khi nghe Rin giải thích, và bắt đầu xem xét mô hình của Laura.

Thứ đó có hình kim tự tháp trông khá ấn tượng. Chỉ là chẳng ai biết, trừ Laura ra, ai cũng thể hiện cái vẻ mặt 'đó là cái quái gì thế'.

“Thứ này có trên trái đất không?”

“Ừm.”

“OK... nó có to hơn con người không?”

“Có.”

Thế có nghĩa là nó không phải là một thứ đồ dùng hay cái gì đó đại loại thế. Nhưng dù có biết nó to hơn con người thì cũng chẳng ai biết đó là thứ gì.

“Trong thành phố có thứ này không?”

“Biết nói thế nào nhỉ, cũng có thể nói là có, nhưng nói không thì cũng không sai.”

Câu trả lời này làm mọi người đau đầu, và từ khi mọi người nghĩ nó chỉ có thể là tháp Tokyo thì câu trả lời này làm họ càng điên hơn.

“Có phải do con người làm ra không?”

“KHÔNG!”

“OK, lượt hỏi tớ đã kết thúc, giờ đến lượt Houki trả lời, đúng chứ?”

“U-Ừm, dù sao thì, cho dù ý kiến sai của tớ sẽ không được tính thì tớ vẫn sẽ trả lời.”

Thông thường thì người chơi sẽ viết đáp án và đưa cho người tạo ra thứ đó, nhưng do lần này là chơi thử, cho nên Rin đã thay đổi luật một chút, nên mọi người có thể chia sẽ thông tin với nhau.

“Thế đáp án là gì?”

“MỘT CÁI MỎ DẦU!”

*Subishi!* Houki, người đưa ra đáp án bằng những câu hỏi, vừa trả lời.

“Sai.”

Houki trả lời với cái đầu cúi xuống, mọi người, kể cả Ichika cũng thể hiện sự thất vọng 'làm thế quái nào là một cái mỏ dầu được?'.

Trò chơi vẫn được tiếp tục, và cũng chơi được nửa chừng rồi.

“Nếu không có ai trả lời được thì cả người tạo ra nó cũng không có điểm nào đâu.”

À mà thứ mà Charlotte làm bị đoán ra ngay lập tức, nên cậu ấy cũng không nhận được điểm nào. Mặt khác, mô hình được làm ra trước đó có rất nhiều nét của Barbarrossa, nhất quyết không thể nào 'muốn nó là cái gì cũng được' được.

Cả người tạo lẫn người đoán đều sẽ có điểm giữa lúc giải thích.

Nên tình cờ thay, mô hình của Houki là một cái 'giếng', và Charlotte thì trả lời vào đúng vào thời điểm tốt nhất.

Rồi thì trận đấu cuối cùng là giữa 2 người mạnh nhất. Laura và Cecilia.

Trong khi cái của Laura là cái kim tự tháp đó, thì cái của Cecilia giống một cái vật có hình thù khá thú vị, trong như tế bào vậy. [5]

IS v04 231

“Đây, có phải là đồ ăn không?”

“Không phải.”

“Có phải thứ này rất nhỏ không?”

“Không, nó rất rất to.”

Vì món của họ đã bị nhận ra, cho nên Houki và Charlotte hỏi về mô hình của hai người kia một cách dữ dội và kịch kiệt, nhưng cái của Laura thì không thể nào đoán được.

Nên cuối cùng đành kết thúc cuộc chơi.

“Thế cái đó là gì vậy Laura?”

Người hỏi là Ichika, cậu đã chờ khá lâu.

“Huh? Cả cậu cũng không biết sao? Đúng là một người vợ thảm hại mà.”

“Cái gì, à mà thôi... đáp án là gì?”

“Một ngọn núi.”

“Gì cơ?”

“Một ngọn núi.”

“Không, không, khoan, GƯỢM ĐÃ! Núi gì lại nhọn hoắc thế kia?”

“Jeez... cái đồ khiếm nhã. Đây là đỉnh Everest!”

“Nhưng đỉnh Everest chỉ có một thôi mà?”

“Trừ Everest ra thì chỉ có núi như thế này thôi.”

Hoàn toàn tự tin với mô hình của mình, Laura sẽ không nhượng bộ.

“Rồi rồi, vì không ai đoán đúng món của Laura, nên Laura sẽ mất điểm. Tiếp theo, cái của Cecilia là gì?”

“Ara, không ai có đáp án ư?”

Nếu có ai nhận ra thì đã trả lời rồi. Tuy nhiên họ chỉ nghĩ thôi chứ không nói to ra.

Cecilia lại bắt đầu làm điệu bộ kiêu ngạo của cô ấy, đưa tay phải lên làm một vòng tròn trong không khí và nói.

“Đây là quê hương của tớ, United Kingdom.”

“””...........”””

Mọi người đều im lặng. À mà trước đó mọi người đoán là 'khoai tây nghiền', 'sinh vật đơn bào', 'món pizza bị cắt', 'rong biển', 'miếng vải rách', một 'con chó bị thương' và một 'con mèo ướt'

“Thiệt tình, mình không cần các cậu phải đến tận nơi, tớ khuyên các cậu nên nhìn vào bản đồ mỗi ngày một lần.”

'Ai mà biết được hình dáng của UK lại như thế này chứ!', đó là những gì mà mọi người muốn nói, nhưng rốt cuộc lại im lặng. Thấy các sự tự tin của Cecilia còn bự hơn của Laura, làm mọi người chỉ 'muốn quăng một tsukkomi vào cái tính ngờ nghệch của cô ấy'. [6]

“Dù-Dù sao thì mọi người cũng đã gần nắm rõ quy tắc rồi! Nên tớ và Ichika cũng sẽ tham gia, chơi chung nhé!”

Cả 6 người tụ tập lại quanh bàn và cùng nhau nặn một lần nữa.

Mặc dù cái món đất sét được làm trước đó phải bị phá đi, nhưng con ngựa của Charlotte trong rất tuyệt, sẽ rất tiếc nếu phải phá bỏ nó. Ichika đưa tay cầm lấy con ngựa, vừa nhìn vào nó vừa nói.

“Nhân tiện, tay của Charlotte rất khéo léo... cậu không nghĩ rằng món này hoàn toàn có thể đem đi làm vật trang trí sao?”

“Có-có gì đâu. Tớ chỉ gắn thêm 4 cái chân vô cho nó thôi mà.”

“Không, không. Mặc dù nó đã bị vài người đoán hoàn toàn sai lệch, nó không hề giống con lừa, cũng chẳng giống con lạc đà. Cậu thực sự rất giỏi đấy.”

“À, cảm ơn cậu...”

Bốn cô gái còn lại nhìn vào Charlotte-ngượng-ngùng từ trong bóng tối, và nghĩ với vẻ không cam tâm 'tại sao chỉ có mỗi Charlotte là được khen chứ'.

Nhất là Houki, Laura và Cecilia, những người cực kì tự tin vào món đất sét của họ, nhưng lại chẳng nhận được lời khen nào của Ichika cả, vì thế nên họ giận đến nỗi phồng cả má lên.

“Rin, vì dù là bánh bao hấp, bánh bao thịt hay xá xíu đi nữa thì cũng không được tính.”

“Bất-Bất lịch sự quá đấy. Đó là một trái đào.”

“Huh, đào ư... chẳng phải trái đào nào có hình dạng hơi khác thường sao?”

“Phiền quá đi! Cậu không biết cách duy nhất để làm Thịt heo Dongpo sao?”

“Ah... cậu đang nói cái gì thế, cậu có biết mình có thể làm được 3 lớp hoàn hảo đấy! Dan còn thấy mà.”

“Đó là tại trưa nào cậu cũng ăn món thịt heo Dongpo.”

Đối diện với một trận cãi lộn về những chuyện hồi sơ trung của họ, những người còn lại nhìn họ một cách đố kị. Nhưng quá thứ thì cũng qua rồi, và cũng chẳng thể thay đổi được nó, nên sau một hồi nghĩ về thứ đó, họ quyết định rằng nghĩ đến chuyện tương lai vẫn hơn.

Thời gian cũng hết, và vòng hai được bắt đầu.

“Tớ biết cái này. Nó là Kamaboko!” [7]

“Trật lất, đoán lại đi.”

“Cái mà Laura làm... có phải con người không?”

“Không phải, làm sao cậu lại không nhận ra được nhỉ? Thứ này rất tuyệt vời đấy.”

“Lần này thì tớ biết rồi, Cecilia, cái mà cậu làm là quả cà chua đúng không?”

“Houki-san, nhìn nó giống cà chua lắm sao?”

Bầu không khí thật sự rất nhộn nhịp, thời gian trôi qua cũng kha khá rồi.

Tuy nhiên, đến 4 giờ chiều thì có một người bất ngờ xuất hiện.

“Gì đây, cứ tưởng cái gì mà ồn áo thế này, hóa ra là mấy đứa huh.”

Trước mắt họ là Chifuyu-nee.

Cô ấy đang mặc một bộ đồ bình thường, một chiếc sơ mi trắng với một cái quần jean, và nó làm toát lên nét cá tính của cô ấy. Bộ ngực đồ sộ được che đi bởi chiếc áo không tay màu đen bên trong.

“Mừng chị về, Chifuyu-nee.”

“Aaah, chị về rồi đây.”

Ichika lập tức đứng dậy và đi về phía Chifuyu-nee, giữ lấy chiếc túi bên vai phải của cô ấy và như tỏa ra khí chất của một chàng quản gia.

“Chị đã ăn trưa chưa? Nếu chưa thì em có thể nấu một ít cơm, chị muốn ăn món gì?”

“Đồ ngốc, em biết bây giờ là mấy giờ rồi không? Chị ăn từ đời nào rồi.”

“Thế à... à mà chị muốn uống loại trà nào? Nóng với lạnh, chị uống cái nào?”

“Chuẩn đấy... mới vừa từ ngoài về, nên chắc một ly trà lạnh--”

Nói giữa chừng, Chifuyu-nee chợt cảm thấy một luồng không khi ngột ngạt tỏa ra từ phía đám học trò, đó là sự đố kị về cách đối xự mà Ichika dành cho cô ấy.

“... Không, không cần đâu. Chị phải ra ngoài một lát, có chút việc.”

“Huh? Ra thế... nhưng em nghĩ cà phê thạch làm lạnh từ hồi sáng chắc cũng ngon.”

“Để lần sau đi. Chị đi thay đồ đây.”

“Ah! Đồ của chị em mang ra ngoài phơi hết rồi, quần áo mùa thu em bỏ vào túi rồi đó, chị đừng có quên đấy.”

“Biết rồi.”

Trời ạ, tên này cứ như một bà mẹ đảm đang, và đó là những gì Chifuyu-nee nghĩ, nhưng mà không nói ra.

Tuy nhiên các cô gái lại nghĩ 'Gì cơ, trông họ chẳng khác gì vợ chồng', nhưng chẳng ai nói to thành tiếng cả, và thậm chí họ sẽ dính vào rắc rối nếu nói về điều đó.

*Badam!* Chifuyu-nee rời khỏi phòng khách kèm theo tiếng đóng cửa; các cô gái trút một hơi dài vì họ nghĩ mình có thể thở lại bình thường sau khi thấy cái cảnh đó.

“Cậu vẫn luôn dính lấy Chifuyu-nee y như lúc trước.”

“Huh? Thế sao? Tớ thấy bình thường mà, dù gì tớ và chị ấy cũng là chị em.”

Sau khi thấy sự xuất hiện của Chifuyu-hoặc có lẽ là do Ichika luôn bám lấy Chifuyu mà lời nói của Rin tràn đầy mùi mỉa mai.

Cùng lúc đó, một người bạn thuở nhỏ khác của Ichika – Houki – người từ lâu đã nghĩ rằng họ thực sự thân với nhau, luôn cảm thấy như có gì đó không nên nói ra, rồi lại bị vật vã với những suy nghĩ trong đầu mình.

(….Sự rắc rối giữa chị em Ichika có tệ hơn không...?)

Nghĩ về sự việc hồi tháng trước, tâm trạng của Cecilia và Charlotte lại trở nên tệ hơn.

(Có chắc Orimura-sensei chỉ xem Ichika như một đứa em trai thôi không?)

(Cái đó, cái đó hoàn toàn không phải thế, huh? Cái gì đó giống như thế giới của riêng họ, hai người có tình cảm với nhau... chắc hẳn là không phải đâu, nhỉ?)

Laura nhớ về chuyện hồi trước, và giờ cô nghĩ rằng mình có thể vượt qua chuyện đó lần nữa, nhưng lại cảm thấy một cảm giác ghen tuông kì lạ khác hẳn lúc trước.

(Muu... cái tên Ichika đáng hổ thẹn đó rõ ràng là vợ mình... Nhưng mà Huấn luyện viên – không, cho dù là Huấn luyện viên thì vợ mình cũng không được tỏ ra tốt như thế, trừ mình ra. Đúng là khó chịu mà, nhưng... muu...)

Ai cũng im lặng suy nghĩ, nên bầu không khí trong phòng khách trở nên nặng nề hơn.

“Huh? Cái đó? Cái gì thế?”

“... Thạch cà phê.”

“Hn.”

“Mang thạch cà phê ra nhanh lên đi! Khó chịu ghê, cậu không mang snack ra từ lúc 3h là tớ đã tức rồi.”

“Sao lại tự dưng nổi giận thế, chẳng phải cậu thực sự ghét cà phê sao?”

“Tớ thích thạch cà phê.”

“Huuh? Chẳng phải lúc trước cậu bảo không thích cà phê...”

“Tớ chỉ vừa mới thích thôi. Tớ bắt đầu thích nó gần đây, sao thế, có ý kiến à?”

“Không, tớ không có...”

Ichika cảm thấy mình bị dồn vào góc và chỉ muốn thoát khỏi Rin, và Houki tận dụng cơ hội này để nói.

“Um... cái đó... tớ cũng thế, tớ cũng thích ăn thạch cà phê...”

“Gì cơ?”

“Cho-Cho tớ ăn thử nhé.”

Vì bối rối nên Houki buông tay Ichika ra và Laura nhân cơ hội này nói theo.

“Nếm thử... à phải rồi, tớ cũng cần nếm thử! Chắc cậu cũng không muốn huấn luyện viên phải ăn những thứ kì lạ, đúng không?”

“Ư-Ừ, sao thế, Laura?”

“Tớ bảo là tớ muốn phụ cậu thử nó, mang ra đây đi!”

Cecilia và Charlotte cũng nói ý kiến của họ.

“Phải-Phải đó! Cho chúng tớ thử nó đi...”

“Tớ cũng vậy, tớ sẽ...”

“Na-Này, này, cả Charl cũng thế sao... nếu không ngon thì cũng đừng có đổ thừa tớ đấy, OK?”

Ichika không còn bất cứ lựa chọn nào khác, đành đứng dậy, đi vào bếp để có thể lấy thạch cà phê từ tủ lạnh ra.

“Vì có 6 miếng nên cũng vừa đủ luôn... cơ mà sẽ không có phần cho Chifuyu-nee.”

“Chẳng phải Chifuyu-nee bảo rằng lần sau chị ấy sẽ ăn sao?”

“Cũng không sai... ừ-ừ.”

Đối diện với những cô gái đã chuẩn bị sẵn để có thể chiến thắng, Ichika, người vẫn đang bị quấy rầy, muốn nói điều gì đó, nhưng cửa đột nhiên mở ra.

“Oh, mấy đứa đang bàn chuyện gì à? Miễn là còn trong nhà thì mấy đứa phải hòa đồng đấy.”

Chifuyu đang mặc một bộ com lê, và những người cũng giới với cô ấy có cảm giác như thể cô ấy chẳng khác gì một con ác quỷ, nên họ chẳng thể nói được gì.

Và cô ấy bước về phía cửa trước với dáng vẻ thanh thản, chuẩn bị ra ngoài.

“Ichika, hôm nay chị không về đâu, em muốn làm gì thì làm! Nhưng con gái thì không được ở lại qua đêm.”

Và với lời giải thích rằng 'Không có đủ giường đâu', chị ấy rời khỏi phòng khách.

“Có việc gì quan trọng sao? À-ừm, thế thì cũng khó mà khác được.”

Ichika vừa nói vừa bỏ thạch cà phê lên bàn và ngồi với mọi người.

“Vi Chifuyu-nee thích cà phê đậm, nên nếu các cậu cần sữa thì có thể tự lấy thêm; với lại tớ không có bỏ đường vô, nên tớ có chuẩn bị sẵn một ít si-ro đây.”

Sau khi lấy xong những thứ cần thiết, mọi người bắt đầu ăn một cách chậm rãi.

Cecilia và Laura lúc đầu nghĩ rằng sẽ ăn thạch cà phê đắng, nhưng rồi lại đưa tay với lấy chai siro và sữa.

“Fu, ngon thật đấy.”

“Con trai mà lại có thể làm món tráng miệng ngon thế này? Rất đáng ngạc nhiên đấy.”

“Chắc hẳn Ichika cũng biết làm bánh chứ nhỉ?”

“Hn~ tớ chỉ biết làm mấy cái bánh bông lan bình thường thôi-----biết mỗi cái loại trộn trái cây với sữa.”

“Nghe ngon đấy, lúc nào cậu mới có thể làm?

“Khi nào cần sẽ làm.”

“Ngày nào Huấn luyện viên cũng ăn đồ cậu làm, tớ ganh tị quá.”

“Cũng đâu phải gì ghê gớm đâu. Aah, thế mấy cậu tính ở lại đây bao lâu? Nếu mấy cậu ở lại đến tối và giờ tớ mua nguyên liệu thì--”

Sau khi nghe Ichika nói xong thì mắt các cô gái sáng rực cả lên.

“Tớ sẽ nấu cơm tối! Xem như là đáp lại món thạch cà phê hôm nay.”

“Đúng thế, tớ vẫn chưa phô diễn hết kĩ năng của mình nữa.”

“Vậy thì tớ cũng giúp nữa.”

“Tớ cũng làm nữa. Hồi trong quân đội tớ cũng được học cách nấu ăn, nên cứ chống mắt lên mà xem đây.”

“À mà cũng lâu rồi cậu chưa ăn món tớ làm, nên chắc cậu cũng nóng lòng muốn ăn lắm phải không?”

Không, tớ không có---Ichika vừa nghĩ đến vẻ khờ khạo của Cecilia vừa nhìn đồng hồ.

“Vậy khoảng 5h tớ sẽ ra ngoài mua đồ. Có cái tiệm tạp hóa gần đây, nên tớ sẽ qua đó mua.”

Mọi người bắt đầu nói chuyện với nhau. Sau ăn xong món thạch, họ lại tiếp tục buôn chuyện... thời gian trôi qua một cách nhanh chóng.





“Xin lỗi vì đã bắt chị phải đợi.”

Cái người đang thở hổn hển vừa mới đến quán bar ngầm nằm giữa một cửa hàng và trạm xe là---Yamada-sensei, Yamada Maya.

Cái bar đó mở cửa từ 4h chiều đến 8h sáng hôm sau, và tên quán là 'Bar Crescendo'. Quán toàn người lớn, chủ yếu đến đây để nói chuyện với nhau, và cũng là cái quán mà Chifuyu hay tới.

“Xin lỗi nhé, gọi cô mà không báo trước.”

“Không sao, ổn cả mà. Với lại nếu không ra ngoài thì em lại ngồi xem tạp chí mua sắm trong phòng mà thôi.”

Maya ngồi gần quầy tiền, và Chifuyu lập tức kêu ông chủ làm một ly bia thường trộn với bia đen—tất nhiên là cho Maya rồi.

“Chifuyu-san muốn thử cái gì mới à?”

“Ừ, xin lỗi đã làm phiền cô.”

“Hiểu rồi.”

Quán bar này là của một người đàn ông độc thân đã có tuổi, ông có một bộ râu, và mái tóc trắng của ông được cột ra đằng sau, vẻ ngoài của ông rất có sức hút với các khách hàng nữ.

Chifuyu thì không thích ông chủ quán bar này cho lắm, nhưng lại bị lôi cuốn bởi giọng nói dịu dàng của ông ấy.

“Cứ dùng tự nhiên nhé.”

Ông chủ mang bia của Maya và bia đen của Chifuyu ra, rồi lấy ra cho khách miếng pho mai, nhưng không đặt chúng quá gần--- vì với bao năm kinh nghiệm, ông biết rằng khó mà có thể trò truyện với những người không quen biết.

“Cheers.”

Tiếng hai chiếc ly thủy tinh chạm vào nhau lại vang lên, Maya thì húp từng ngụm nhỏ, trong khi Chifuyu từ từ thưởng thức một cách vui vẻ, với chiếc ly hơi nghiêng.

Sau khi uống được khoảng nửa ly thì Maya bắt đầu hỏi.

“Thế hôm này là sao? Không phải đang trong kì nghỉ sao, sao chị không về nhà?”

“Tôi cũng nghĩ thế, nhưng hôm nay có mấy đứa con gái đến chơi.”

“Gái? Oooh—có phải bạn Ichika không?”

“Aaah, ừ, cũng là học sinh của chúng ta nữa--- hay cũng có thể nói là 'toàn những gương mặt thân quen'.”

“Ý chị là 6 đứa IS chuyên dụng á? Vụ này chắc vui đây.”

“Đừng có đùa nữa.”

Vừa nói vừa cười, Chifuyu ăn một miếng phô mai.

“Chẳng phải Orimura-sensei sẽ không lo chuyện đó sao? Nếu em trai chị có bạn gái.”

“Cũng đúng phần nào...”

Vừa uống xong ly của mình, Chifuyu kêu chủ quán làm thêm một ly khác.

Sau khi một hơi tu hết ly thứ 4, Chifuyu nói tiếp.

“Chẳng phải tháng trước đã có chuyện xảy ra trong chuyến đi biển sao?”

“Huhh, phải rồi, em vẫn nhớ về việc đó... rất nhiều chuyện đã xảy ra.”

“Maa, trước tiên dẹp chuyện Gospel qua một bên, tôi cảm thấy như mình đã nói một điều không nên nói.”

“...Chị đã nói gì.”

Maya hỏi với một vẻ mặt thích thú. Đây là lần đầu tiên cô ấy thấy Chifuyu do dự thế này, nên lý do của sự do dự này là gì đây? Sự tò mò của cô ấy đã đạt đến mức tối đa.

“Tôi đã nói với mấy con bé là...”

“Ừ.”

“Tôi nói là 'Ta sẽ không để mấy đứa có được Ichika đâu'.”

“... Gì cơ?”

Maya hỏi lại với một vẻ mặt vô cùng ngạc nhiên, rất Chifuyu rất hiếm khi ngượng ngùng và nói nhiều như thế này. Chắc chắn là do uống bia rồi.

IS v04 245

Maya hỏi lại với một vẻ mặt vô cùng ngạc nhiên...

“Không phải... như thế... không, chẳng phải trước đó tôi có bảo là không có hứng thú với đàn ông rồi sao, nhưng biết nói thế nào cho đúng đây... em trai nên thuộc về chị gái của cậu ấy, đúng chứ?”

“Có lẽ cái cảm giác đúng là như thế... nhưng em là con một.”

“Dù-Dù sao thì nó cũng chẳng có ý gì kì quặc. Nhưng... mấy đứa nhỏ cứ xem tôi như tình địch vậy, tôi thấy khó chịu vì điều đó thôi.”

Cùng lúc đó, rượu trong ly của Maya cũng vừa hết. Sự im lặng vẫn tiếp diễn khi cô gọi thêm ly khác.

“Cái đó... Orimura-sensei, đối với Orimura-kun––Aah, phức tạp ghê–– Chị sẽ tán thành hay phản đối việc Orimura-kun hẹn hò với một đứa con gái?”

“Tất nhiên là tôi ủng hộ rồi. Thằng nhóc có thể học hỏi thêm nhiều điều----không chỉ học cách ứng xử với người khác, mà đặc biệt là biết ứng xử với con gái.”

“Chẳng phải bây giờ cũng tốt sao?”

“Tốt-Tốt chỗ nào?”

'Gì cơ~'... Maya nghĩ trong đầu mình.

“Chẳng tốt tí nào, có lẽ tôi nên bảo rằng tôi sợ việc nó ấy bị đứa con gái khác quyến rũ. Nó thực sự chẳng biết để ý đến cảm xúc của con gái.”

“Haa. Vậy nên Orimura-sensei mới lo cho Orimura-kun----”

“Đó, đó không phải là lo lắng, thằng nhóc có thể tự mình đưa ra quyết định.”

'Gì cơ~'... Maya nghĩ trong đầu lần nữa.

“Thế rốt cuộc ý chị là gì? Có phải 'Em không được đi chơi với đứa con gái mà chị không chấp nhận!' hay gì đó giống vậy?”

“Tôi cảm thấy có hơi hơi khác... Aah, tôi chẳng biết nói như thế nào nữa.”

Chifuyu nghiêng ly bia đen và nốc từng ngụm lớn.

“Ông chủ, ly khác.”

“Vâng, xin chờ một lát.”

Chủ quán đưa cho cô ấy một ly bia khác, và cô ấy tu hết nửa ly trong một hơi.

“Dù sao thì, đó là lí do tôi ra ngoài hôm nay. Mặc dù chúng vẫn còn quá trẻ, ai ngờ rằng chúng dám đến nhà của tôi chứ, nên tôi không thể làm phiền chúng được.”

“Fufu, Orimura-sensei và Orimura-kun có nhiều điểm giống nhau ghê.”

---Nhất là ở khoản lòng tốt không giới hạn.

“Gì cơ, giống chỗ nào? Maya, cô quả thật không có mắt nhìn con trai.”

“Chắc là thế? Fufufu.”

“Muu...”

Cô nàng Maya này chẳng khác gì đứa em gái đang trêu đùa chị của mình vậy, và điều đó làm Chifuyu vừa cười vừa giận cùng một lúc, tâm trạng cô ấy càng rối hơn. Thế là cô nốc hết đống bia còn lại trong một hit.

“Thế em sẽ bầu bạn với chị cho đến sáng.”

“Fuun, sẽ tuyệt hơn nếu cô nói câu đó với một anh chàng đấy.”

“Ừ, em sẽ làm thế nếu có ai đó man-lỳ hơn chị.”

Maya nói một cách tinh nghịch khi đang chăm chú nhìn vào Chifuyu.

“Thế ông chủ quán sẽ rất hợp đấy. Tôi đề cử ông ấy.”

“Chifuyu-san, đừng có đem người lớn tuổi ra trêu như em chứ.”

Trong lúc đang nói, ông chủ quán mang một ly không phải bia đen—mà đó là một ly cocktail Salty dog, và muối bao quanh ly nhìn đẹp như tuyết vậy.

“.....Tôi vẫn chưa gọi gì cả mà?”

“Tôi cứ tưởng đã đến lúc cô muốn uống.”

“Fuun... xung quanh tôi chỉ toàn những người ồn ào.”

Chifuyu, bất chấp việc muốn chửi ai đó thật tệ và để tạo ra một tí phản đối cái sự thật rằng mình đã bị nhìn thấu, nhấp một ngụm nhỏ.

Maya và ông chủ quán đã ông nói gì khi trông thấy Chifuyu cư xử chẳng khác gì một đứa trẻ nổi giận.

“Chúng ta cũng đang yêu mà, không phải sao, ông chủ?”

“Vâng.”

“Thế, tôi, một người trông như rất ồn ào này, sẽ đi làm những việc khác.”----Nói xong thì chủ quán đi vào bếp.

Vẫn còn để cái bộ mặt tức giận của một đứa trẻ, Chifuyu bỏ hết đống phô mai còn lại vào trong miệng.

“Ai cũng đã lớn... cũng đã làm nhiều thứ, và cũng đã trải qua nhiều chuyện.”

“Fuun, nói cứ như một bà cụ non ấy.”

“Gì-Gì cơ? Jeez! Dám trêu em cơ à, thô lỗ vừa thôi!”

“Xin lỗi, xin lỗi.”

Đối mặt với cái người đang cười khoái trá – Chifuyu, Maya phồng mà lên.

Nhưng viên đá trong ly cocktail Salty dog như thể đang nhìn hai người họ, và tạo ra tiếng lách tách.


***


Cảnh được chuyển lại nhà Orimura---ở đó lúc này trông chẳng khác gì những chiến binh đang sẵn sàng hi sinh trên chiến trường, và trận chiến thì càng lúc càng dữ dội hơn.

“Hn.... Sho! Jeez... Củ khoai tây này khó gọt quá.”

Mặc dù động tác không nguy hiểm gì, nhưng khi Rin gọt khoai tây thì một phần khoai tây cũng bay theo vỏ của nó.

Bên cạnh Rin là cái người 'nên' biết cách hầm thịt bò, Cecilia, người mà không do dự bỏ thẳng cà chua vào nồi nấu.

“Kì ta, sao lại không giống màu trong hình nhỉ? Không đủ đỏ!”

"Nà-Này, đừng có bỏ nhiều thế chứ... Ah! Lửa to quá rồi đấy!"

“Đừng lo, Houki, món của tớ thường luôn sẵn sàng vào phút cuối.”

“Thức ăn không phải thứ dùng để đấu với thắng thua đâu...”

Houki đang đội nón và mang tạp dề, buông ra một tiếng thở dài. Cô ấy đang rất cố gắng để làm món của mình-món của hôm nay là cà ri.

“Charlotte đang là gì thế? Gà nướng à?”

“Không phải đâu Laura, là gà chiên, giờ tớ đang làm gia vị.”

“Fumu, ra là như thế.”

Laura vừa nói vừa gọt vỏ củ cải trắng một cách hài lòng. Kĩ năng dùng dao của cô ấy ngang ngửa dân chuyên nghiệp, có khi các chuyên gia cũng phải nín thở mà dõi theo từng động tác của cô ấy... vì cô ấy dùng kiếm chẳng khác gì một con dao con.

“Wah! Laura, tớ cảm thấy cậu làm rất tốt đấy! Cậu học kĩ năng dùng dao đó ở đâu vậy?”

“Cậu chỉ cần nhìn là biết thôi, tớ bắt chước mấy mẹo trong tivi ấy.”

“Chỉ bắt chước thôi mà đã ghê thế này...”

“Có lẽ là do từ lâu lâu tớ đã chơi với dao; nếu cậu bị kẹt trong rừng và chẳng thể xử lí đống cây, cậu sẽ chẳng thể làm được bẫy hay những thứ khác.”

“Đúng-Đúng là vậy... cậu đang làm món gì thế?”

“Oden.” [8]

….........

“Oden.”

“Không, không cần phải lặp lại hai lần đâu. Nhưng đó chẳng phải một món ăn mùa đông sao?”

“Đâu có ai cấm ăn món này vào mùa hè đâu.”

“Cậu nói thế cũng không sai.... ah, Laura, cậu có dư củ cải trắng không? Cho tớ xin một ít. Tớ nghe bảo rằng Ichika thích ăn gà rán với củ cải thái nhỏ.”

“..............”

“Laura?”

*DANG!* Laura đột nhiên chặt củ cải ra làm hai.

“-----Aaaah, xin lỗi, nãy tớ tập trung quá nên tớ chả nghe được gì cả. Cậu vừa nói gì cơ?”

“Huh, cái đó... nếu cậu còn dư củ cải trắng thì có thể cho tớ...”

“Ra là như thế, tớ hiểu rồi.”

*DANG!* Laura cắt củ cải còn đúng 5 inches (chừng 13 cm).

“----Tớ cắt!”

*DONG!* *DONG!* *DONG!* Cái cách mà cô gái với miếng che mắt và đang mang tạp dề đó cắt một củ cải trắng tạo cho mọi người một cảm giác hư cấu.

Nhìn vào cái khung cảnh đám con gái nấu ăn cùng nhau, cậu lo đến mức khó mà rời mắt khỏi nhà bếp.

Mặc dù bị bắt ra ngoài ngồi coi tivi, nhưng cậu ấy cực kì lo lắng không biết các cô bạn có thể làm ra món ngon không.... Nhân tiện, trong trường hợp này, vật hy sinh chính là bao tử của Ichika.

(Chắc-Chắc là ổn thôi... nhỉ....? Họ chắc là có thể nấu những món có thể ăn được... nhỉ?)

“Fun~♪ Funfu~♪ “

Rin ngân nga khi đang nấu vì rốt cuộc thì cô cũng thái rau xong; tuy nhiên phần lớn thịt khoai tây bị gọt bay theo vỏ, và điều đó làm Ichika lưu tâm.

Phải rồi, cậu nhớ rằng có một tác giả tiểu thuyết từng nói với cậu lúc ở bờ biển.

“Tôi sẽ cho cậu biết thời gian tốt ở điểm nào---đó là nó chắc chắn sẽ trôi qua.”

Rồi thêm một trích dẫn khác.

“Tôi sẽ cho cậu biết thời gian xấu ở điểm nào---đó là nó chắc chắn sẽ đến.”

Đúng thế, cái khoảng khắc kinh khủng đó đã đến.

“.............”

Nhìn vào các cô gái với những món ăn họ tự tay làm, cái đáng gờm nhất đúng như dự đoán của cậu ấy, món của Cecilia và Laura.

“Thế nào hả Ichika-san, có lẽ nên nói thế này---đây chính là thành quả từ sự tự tin của tớ.”

Món thịt hầm trông rất hoàn hảo, và lúc vừa ngửi là thấy ngay mùi rất cay bên trong. (Trans: R.I.P anh)

(Ớt Mexico à? Chỉ vì muốn nó có màu đỏ mà cậu bỏ ớt Mexico vào sao? Cecilia!)

“Vậy, còn cái của Laura... nói thế nào đây...”

“Đây là Oden, toàn thịt thôi; trong nó giống một cái BBQ.”

Mặc dù chỉ có trứng, cà rốt, tăm tre cùng với konjac [9] gắn lại, nhưng trông nó chẳng bình thường chút nào---nó chắc hẳn là một món luộc, nhưng tại sao nó lại có màu cháy... tại sao nó lại có màu nâu khét...?

(Cái này, cái này chẳng phải cái 'Manga-Oden' mà người ta hay nói sao...?)

Ichika thực sự không muốn nghĩ về cái cách nó được tạo ra.

Rồi, bên cạnh là món của Rin.

“Vậy, có vẻ như món Nikujaga [10] của tớ là trông ngon nhất, phải không?”

Mặc dù cái người làm trông rất tự hào, nhưng khoai tây thì bị cắt nhỏ còn chút éc, và tại sao nó còn nhỏ hơn cả mấy cục thịt? Có phải nấu chín quá không... trông cũng không giống lắm.

(Không, ít nhất thì vị vẫn ổn, có chăng chỉ mỗi vẻ ngoài của món ăn là hơi 'đặc biệt' thôi.)

Sau khi tự động viên tinh thần, Ichika đưa mắt sang 'vùng an toàn'.

Cậu ấy thấy món gà rán mà Charlotte làm, và cả món cà ri của Houki nữa. Lúc đầu thì Ichika nghĩ rằng 2 người họ nên ăn nhiều một chút, nên cậu mới kêu họ làm hai món đó, nhưng thực tế thì cậu chỉ cần kêu họ nấu bình thường là đủ rồi---và giờ thì cậu đang bắt đầu thấy hối hận về quyết định của mình.

(Aaaahm, trông chúng ngon quá... Charl cắt thịt gà rất chuẩn, nên rất vừa miệng, và Houki luôn biết cách chuẩn bị món ăn. Yup, mình thực sự rất muốn ăn hết chúng.)

Tuy nhiên, tôi đã từng bảo rằng kết quả sẽ rất đau lòng hoặc tàn khốc, phải không nhỉ? Vì họ đã nấu nhiều như thế, mình nên cảm thấy hạnh phúc từ tận đáy lòng.

Mặc dù cậu nghĩ thế nhưng không đời nào cậu có thể nói 'Nó dở tệ' với những người đã bỏ công ra làm được---và đó là điểm yếu của Ichika.

“Rồi, mời mọi người ăn. Tớ không quen với việc ngồi và chờ ăn đâu, mà tớ cũng khá đói rồi.”

“Đúng thế, ăn tối thôi.”

“Ichika, đĩa nhỏ ở đâu thế? Cậu giúp tớ lấy ra được không?”

“Vậy tớ sẽ đi lấy đồ uống.”

“Thử món của mọi người như thế này, tớ nghĩ là hơi ngưỡng... mặc dù nó không tệ đến thế.”

“Lúc này cậu nên nói là cậu đang hạnh phúc chứ. Phải không Laura?”

Đúng thế, hạnh phúc, Ichika cũng cảm thấy như thế.

Khi chuẩn bị đồ ăn cho Chifuyu, cậu cũng cảm thấy rất hạnh phúc, nhưng cái hạnh phúc đó và cái hạnh phúc này không giống nhau—cái hạnh phúc này nó gần giống niềm vui vậy.

“Sao thế? Ăn thôi nào.”

Đối diện với mọi người trên bàn ăn, Ichika mở đầu trước và nói.

“Itadakimasu!”

So với hương vị của thức ăn---cái cảm giác thân thương và ấm cúng khi cùng mọi người ăn những món mà họ đã làm ra, cái cảm giác đó vây quanh họ suốt đêm hè đó.

*****
Infinite.Stratos.full.492970

Chú Thích

  1. Intercom - Điện thoại liên lạc nội bộ, thường thấy trước cổng nhà, dùng để liên lạc giữa người ngoài cổng và người trong nhà.
  2. Bài hoa - Một loại bài lá truyền thống của Nhật.
  3. Shogi - Cờ tướng của Nhật.
  4. Barbarossa - Một loại Board Game của Đức.
  5. Nguyên văn "Cecilia's looked like an intriguing cell"; Cell: nhà nhỏ, ngăn, tế bào...; nhìn hình cũng chả nhìn ra nó nặn cái chi :v.
  6. Cũng không rõ lắm, đại khái là một tên thông minh chuyên diễn hề (?). Có thể xem thêm ở đây.
  7. Kamaboko - Một loại chả cá Nhật.
  8. Oden - Một mòn hầm, đôi khi là lẩu, rất thích hợp ăn vào mùa rét.
  9. Konjac hay còn gọi là Konnyaku, có một trang ẩm thực dịch cái này là 'Bột củ từ miếng', còn trang này bảo Konnyaku 'làm từ khoai tây.
  10. Nikujaga - Khoai tây hầm thịt.


]

Đoạn kết: Bóng ma ẩn dật trong màn đêm hắc ámEdit

IS4 CHOCO 00004

Tấm này còn dùng dài dài :3

*****

"----Vừa rồi là bản báo cáo cách đối phó với Orimura Ichika."

Ba cô gái tụ tập xung quanh một cái bàn nhỏ, trong một căn phòng hơi tối.

Hai người thì đang ngồi ghế, người còn lại thì đang đứng ở giữa, như cái lúc dân thường được gặp nữ hoàng, một bầu không khí căng thẳng bao trùm cả căn phòng.

"Có lẽ đã đến lúc hành động rồi..."

Người phụ nữ đứng ở giữa nói, mặc dù nói khá nhỏ nhưng giọng vẫn rất rõ ràng, hai người còn lại vẫn có thể nghe rõ từng chữ.

"Thực lòng mà nói, về vụ này, tôi nghĩ họ trả lời chậm quá rồi đấy."

"Kể từ lúc có nhiều người ở các bên bắt đầu hối thúc... chúng ta không nên chần chừ thêm giây phút nào nữa..."

Chờ đợi câu trả lời của nữ hoàng, sự chú ý của 2 người đó chuyển sang cái bàn.

Đối diện với việc số lượng IS cá nhân năm nay đặc biệt dị thường, ba người họ không thể không lập một kế hoạch nghiêm túc cho việc này được.

Vị nữ hoàng, cái người nhìn ra ngoài cửa sổ với vẻ mặt đăm chiêu, đưa mắt về phía họ.

"Ta đã quyết định rồi, đã đến lúc phải hành động, đến lúc chúng ta cần phải nghĩ cho bản thân mình rồi."

"Nên?"

"Ta sẽ tìm cơ hội tiếp cận hắn, còn hai người sẽ hỗ trợ cho ta."

"Hiểu-Hiểu rồi."

"Tôi hiểu rồi."

Một nụ cười nhẹ (nhạt?) xuất hiện trên mặt nữ hoàng.

Giống như một con thú ăn thịt tìm được con mồi của mình.

Giống như nữ hoàng ngự trị trên ngọn núi tuyết. [1]

---Một cách lặng lẽ, mà không ngừng. [2]

Đó là một nụ cười có thể khiến bạn mê mẩn ngay cái lúc mà bạn nhìn thấy nó.

"Coi chừng ta đấy, Orimura Ichika."

Với ánh trăng rọi xuống từ phía sau mình, người phụ nữ buông ra một tiếng cười.

*PA!* Tiếng quạt gấp vào, dù nhẹ nhàng nhưng không kém phần vang dội.


***

Chú Thích

  1. Elsa... is that you?
  2. Đang nói đến cái nụ cười.


]

Lời BạtEdit

Chào mọi người, tôi là Yumizuru, tôi xin lỗi vì đã trì hoãn việc bộ này, chủ yếu là do tôi đang bị bệnh...

Mọi người nhớ giữ gìn sức khỏe nhé. Lần tới chắc tôi vừa viết truyện vừa nằm trên giường bệnh mất.


Thế mọi người cảm thấy thế nào về tập này? Tập 4 'Kì nghỉ hè của các cô gái' (Girls Side-Summer Vacation) là một tập truyện ngắn. Vâng, truyện ngắn... một cái tên thay thế đầy khó chịu...

Tiểu thuyết đầu tiên mà tôi xuất bản (ko phải dưới danh nghĩa Yumizuru) cũng là một bộ truyện ngắn, nhưng nó rất khó. Tôi sẽ không làm lại lần nữa đâu! Không làm lại lần nào nữa đâu! Mặc dù tôi đã nghĩ như thế... nhưng tôi vẫn làm... uu...

Nếu các bạn hỏi tôi đâu là phần khó nhất, thì đơn giản là phần diễn biến khó gấp 4 lần. Ugh---

Nhưng tôi nghĩ rằng những tập truyện này có thể tạo ra nội dung hấp dẫn, và người đọc sẽ bất ngờ thấy được một khía cạnh khác của nhân vật. Điều đó chẳng thú vị sao? Viết thì cảm thấy vui cơ mà mệt quá.

Nhưng, chà, ít nhất thì cách này có thể đáp lại kỳ vọng của độc giả. Tôi hy vọng một ngày nào đó tôi có thể biến bộ này thành một trong những bộ truyện mà mọi người muốn đọc nhất. Tất nhiên tôi sẽ viết bộ truyện top 4.

... Tuy nhiên tôi không biết khi nào mới được như thế, cho nên hãy ráng kiên nhẫn chờ đợi nhé. Tương lai nó nằm trong tay độc giả.

Tôi muốn gửi lời cám ơn đến Okiura vì đã vẽ cho tôi những tấm hình minh họa tuyệt vời cho tập 4.

À phải, theo lời đề nghị của tôi, ảnh minh họa cho Biến thể Dạng hai của [Byakushiki] là [Setsura] cũng xuất hiện.

Tại sao lại có một tấm hình minh họa của tập 3 ở đây? Câu trả lời thì đơn giản thôi, 'Trong tương lai nó sẽ không còn xuất hiện nữa'.

Trong tập 5 sẽ xuất hiện khá nhiều nhân vật và IS mới, nên tôi đang nghĩ đến việc cho Ichika xuất hiện trong một tấm ảnh minh họa có màu, ya...

Nhưng nó có cảm giác thế nào? Sẽ rất tuyệt khi được thấy một tấm hình minh họa tuyệt vời như thế, phải không nào? Tôi cảm thấy điều đó thực sự rất tuyệt vời.

Lần này tôi cũng giới thiệu về một người khác. Mangaka phụ trách phần manga của IS, Akaboshi Kenji-sensei. Cùng vỗ tay hoan nghênh ông ấy nào...

Bộ manga cũng rất tuyệt, rất dễ thương và rất thú vị, nên tôi hy vọng mọi người sẽ đọc nó. Truyện sẽ được in trong series May Alive. Tôi rất mong chờ nó đấy!

Với lại, thực sự rất cảm ơn những độc giả đã quan tâm đến manga của bộ này. Cảm ơn các bạn. Tôi đoán mình chỉ có thể đáp lại các bạn bằng cách làm việc thật chăm chỉ.


Đôi khi cách tôi làm khác hẳn các tác giả khác.

Khi tôi còn làm trong công ty thiết kế game, tôi thường cảm thấy 'mình cẩn quyết định kiểu hình minh họa nào là cần thiết. Vì nó là tác phẩm được tôi làm bằng cả trái tim, điều đó là không thể ngay cả khi tôi có nghĩ rằng 'Sẽ rất tệ nếu để anh ta làm việc này'.

Vì thế, tôi tự mình tìm đến Okiura-sensei và Akaboshi Kenji-sensei. Mặc dù tôi không biết những người khác làm như thế nào, nếu có thể, tôi vẫn thích tự mình quyết định mọi thứ hơn. Nếu không thể, tôi sẽ bắt đầu càu nhàu về sự thất bại.

Vì thế, tôi đưa ra ý kiến và gợi ý cho tất cả các tấm hình minh họa. Mn, tôi là một kẻ lập dị trong cái thế giới này, ahaha.

Nên rất khó để viết ra bản thảo chi tiết cho từng hình minh họa.

Nhưng nó khá tệ khi tạo game. Tuy nhiên tôi là người giám sát dự án, người đặt kế hoạch và là người viết kịch bản, tôi cần phải đưa kịch bản chi tiết, bối cảnh, nhạc và hiệu ứng âm thanh. Tôi cũng cần phải điều chỉnh fstudio, kịch bản, những phần bên lề của kịch bản và đặt ra kế hoạch cho toàn bộ hoạt động. Thật điên rồ...

Dù sao thì chỉnh sửa cũng không phải dễ, mà nó cũng không thể để bị trì hoãn được. Vì bản ghi sẽ không thể hoàn thành nếu nó bị trễ. Sau đó tôi phải bỏ những phần chưa được ghi vào kế hoạch cho dự án lần sau. (dies)

À mà cái này cũng chả liên quan đến sức khỏe của tôi. Tôi cảm thấy có quá nhiều sự chậm trễ khi viết, giông giống khủng hoảng tâm lý ấy. Tại sao tháng nào chuyện này cũng xảy ra với tôi? Thật không thể tin được mà.

Anime Infinite Stratos

Kể cả thế thì tôi vẫn sẽ cố gắng thúc đẩy bản thân và viết tiết. Tôi có thể có thêm nhiều động lực hơn khi đọc comment của độc giả trong bảng câu hỏi(thăm dò ý kiến). Cảm ơn những ai đã trả lời bảng câu hỏi đó.

Sẽ có thêm nhiều diễn biến khác xảy ra trong tập, hãy cùng đón xem nhé. Tôi xin dừng đánh máy tại đây.

---Yumizuru Izuru Một ngày nào đó của tháng Hai, 2010.


]

Ghi chúEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♬   Infinite Stratos   ♬► Xem tiếp Tập 5

]

Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.