FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Đây là ảnh minh họa của tập 1.

28AXuG0.jpg

Chương mở đầuEdit

Đó là hai giờ sáng khi mọi người đang ngủ say.

Một ánh sáng nhỏ phóng ngang qua bầu trời đêm.

Nếu bất kì cư dân nào của thế giới này nhìn lên nó, họ sẽ ngay lập tức biết được nó là gì. Nó không phải là một ngôi sao băng, một con chim, hay một cái máy bay. Đó là sự phát quang ma lực từ phép thuật bay của một người sử dụng phép thuật.

Một phụ nữ tóc đen mặc một chiếc áo choàng dài sang trọng đang xé xuyên qua bầu không khí lạnh giá. Mồ hôi trên đôi má căng cứng của cô chảy ngược ra sau và bay đi như một màn sương, thể hiện rằng biểu hiện căng thẳng của cô không phải chỉ tới từ cái lạnh của ban đêm.

Một biểu tượng màu bạc tỏa sáng trên phần ngực chiếc áo choàng dài của cô. Biểu tượng miêu tả con rắn với trái táo trong miệng nó quấn quanh một thập giá kép. Những kẻ được biết đến trên lục địa này như là những hắc pháp sư chọn việc mang biểu tượng đó.

Một bàn tay nhỏ xuất hiện từ bên trong chiếc áo choàng và bắt đầu nghịch với biểu tượng ấy. Người phụ nữ đang bế một đứa bé.

Trong khi dỗ đứa bé với một tay, cô liếc qua vai mình. Bay mà không làm khuấy động ma lực là bất khả thi, nhưng cô sẽ phát hiện ra sự hiện diện nếu cô bị săn đuổi. Tuy nhiên, cô không phát hiện ra sự hiện diện nào như thế cả. Rồi lần nữa, chuyến bay của cô làm khuấy đảo ma lực xung quanh cô rất nhiều, nên bất cứ kẻ săn đuổi nào cũng có thể lần ra vị trí của cô từ đằng xa.

“Mình chỉ cần giữ cho bọn chúng không biết đứa trẻ này đang ở đâu,” cô thì thầm.

Để giấu đi sự hiện diện của mình, cô đáp xuống trước khi chạm đích đến của mình và bước đi xuyên qua bóng tối mà thậm chí còn không dùng phép thuật ánh sáng. Khi trên không trung, cô đã thấy một thị trấn nhỏ ở phía cuối con đường nhỏ xuyên qua khu rừng này. Cô không quen với vùng đất này, nhưng từ sự sắp xếp của những tòa nhà trong thị trấn và biểu tượng khắc vào trên cổng thị trấn, cô biết rằng thị trấn này sẽ hợp với những gì cô cần.

Thị trấn yên tĩnh một cách hoàn hảo. Có vẻ nó có vài trăm cư dân, nhưng nhà thờ gần lối vào khá rộng lớn và có lẽ cần có những điều kiện yêu cầu để cử hành một lễ rửa tội. Đứa trẻ cần được rửa tội dù thế nào đi nữa. May mắn thay, vị thần chính yếu ở đây là Ko Ro. Học thuyết cơ bản của giáo phái đó là một trong những tình yêu vô điều kiện. Nó là một nơi hoàn hảo để bỏ đứa trẻ lại.

Khi người phụ nữ suy nghĩ về sự thật rằng cô sẽ bỏ đứa trẻ lại đây, một cảm giác giống như sự nhẹ nhõm cuối cùng đã nảy nở trong cô. Cô sẽ bỏ đứa trẻ của họ, đứa trẻ đó, người nắm giữ một hi vọng lớn lao như thế, tới một nơi tốt hơn.

“Ta cầu cho con sẽ vẫn an toàn. Và rằng con sẽ có sức mạnh cần thiết cho cái ngày mà con nhận ra định mệnh của mình.”

Khi cô tụng những từ ngữ của lời cầu nguyện cổ điển, cô cởi áo choàng dài của mình ra, quấn đứa trẻ vào trong nó, và nhẹ nhàng đặt nó trước cánh cửa.

"Con là hi vọng của chúng ta."

Và khi cô chạy đi khỏi nhà thờ đó, cô quay lại hướng đứa trẻ. Đôi mắt cô là của một người mẹ đang lo lắng cho con mình. Tuy nhiên…

“!”

Biểu hiện của cô thay đổi khi cô ngay lập tức nhận ra thất bại của mình và cô hướng ánh nhìn của mình lại về con đường phía trước.

Nguồn gốc của sự thất bại mà cô cảm thấy nằm trong đôi mắt của đứa trẻ có thể nhìn thấy rõ ràng trong bóng tối.

Đứa trẻ không khóc, nó đang chăm chú nhìn ngược lại cô. Một biểu hiện rõ ràng có thể thấy trong đôi mắt của nó, một biểu hiện không hợp với một đứa trẻ chưa tới một tuổi. Nó là cái nhìn hờn dỗi, nhẫn nhục của một người đàn ông nhút nhát trong độ tuổi hai mươi của mình sau khi một người phụ nữ chia tay với anh ta.

—Không thể trách được. Mình là người có lỗi ở đây mà…

Đó là những gì đôi mắt của đứa trẻ nói một cách thật hùng hồn.

“Định mệnh của con có lẽ sẽ khác so với cái mà chúng ta mong đợi… Không, đó có lẽ mới thật sự chính là những gì mà chúng ta muốn…”

Người phụ nữ tự thì thầm với chính bản thân để chống lại sự băn khoăn của mình khi cô biến mất vào trong rừng.

Đứa bé chững chạc đến đáng ngạc nhiên đó nhìn chăm chú lên bầu trời đêm và tự hỏi tại sao nó lại bị bỏ lại phía sau.


Mười năm đã trôi qua kể từ ngày đó.

Đứa trẻ nhìn chăm chú vào những vì sao đó đã phát triển thành một cậu con trai, người hiện giờ đang thẫn thờ nhìn một cách trống rỗng lên bầu trời chiều. Cậu bé có tên Akuto này có một tính cách khó khăn. Cậu là một đứa trẻ sâu sắc nhận ra được rằng mình đã chạm đến đỉnh điểm tinh thần[1] vào lúc 5 tuổi. Khi cậu 5 tuổi, cậu đã thấy những giáo viên trại mồ côi đang kiểm tra thời gian biểu của các đứa trẻ cho ngày hôm đó và làm phiền các giáo viên bằng cách hỏi, "Cô sẽ giận chúng em nếu chúng em không làm theo cái đó à? Cô phải giám sát chúng em với cái đó vì chúng em yếu đuối à?" Trong một chuyến đi, cậu đã leo một ngọn núi cảnh và lấy ra hộp cơm đẹp hơn nhiều so với cái chung được phát cho. Khi ăn nó, cậu đã nhận ra rằng cậu sẽ không bao giờ nhận được bất kì thứ gì sang trọng hơn nó chừng nào mà cậu còn ở lại trại mồ côi. Cậu cảm kích vì những phước lành mà người khác tạo ra cho cậu mặc dù cậu chưa làm gì cho họ, nhưng cậu nhận ra cậu sẽ không bao giờ nhận được nhiều hơn trừ khi cậu bắt đầu làm vì lợi ích của người khác. Cậu đã rơi lệ khi nhận ra điều này.

Akuto đã dành thời gian của mình ở trại mồ côi một cách ngoan ngoãn. Cậu là một đứa trẻ khó kiểm soát, nhưng cậu có một khát khao mạnh mẽ không làm phiền lòng người khác và trở thành một người tốt toàn diện. Cậu đôi khi sẽ có những hành động điên rồ, nhưng không bao giờ đủ để dẫn đến một rắc rối nghiêm trọng. Tuy nhiên, khi cậu 10 tuổi và đang giữa cấp tiểu học, một biến cố nhỏ xảy ra ngay khi cậu vừa rời trại mồ côi do tìm được một gia đình nhận nuôi cậu. Một cô bé cùng tuổi đến trại mồ côi để thay thế cho cậu.

Cô bé không làm gì ngoài việc khóc cả. Điều này không có gì ngạc nhiên với một đứa trẻ bị gửi tới trại mồ côi này vì ba mẹ của cô bé đã chết và cô không có người thân nào khác. Akuto đã dừng lại trước con hẻm khi cậu thấy cô bé. Không có ai tới tiễn cậu trước cổng mặc dù đây là ngày trọng đại của cậu. Cậu nhận ra rằng đây là vì họ đang dành tất cả thời gian của họ để xử lý việc của cô ấy. Những giáo viện trại mồ côi an ủi cô bé như họ vẫn luôn làm. Không có phương pháp chính thức, nhưng họ đã quen với điều này và biết cách tốt nhất để làm thế mà không làm tổn thương cảm xúc của đứa trẻ. Họ nói một cách tử tế với cô bé và cố làm cô bé chơi với nhiều loại thú nhồi bông. Những lời hời hợt đó có khuynh hướng tốt hơn là những người nói thật tâm. Akuto đã học được điều đó từ lâu do một vài những trải nghiệm khác nhau, nhưng với tính cách này của cậu, cậu không thể làm gì khác ngoài cảm thấy nó khó chịu. Và cậu thấy những đứa trẻ mồ côi, tất cả đều bắt đầu cười khi chúng lẽ ra nên phản ứng lại với nỗi buồn sâu sắc, thậm chí còn khó chịu hơn nữa. Tuy nhiên, cuối cùng Akuto nhận ra rằng cô bé này không phải một đứa trẻ bình thường. Kể cả khi cô nhận một món đồ chơi, cô chỉ dành cho nó một ít hứng thú trước khi khóc lần nữa.

Akuto quyết định cậu sẽ đặt dấu chấm hết cho những giọt lệ của cô. Cậu đã mượn một cái va-li lớn mà cậu sẽ trả lại cho trại mồ côi sau khi di chuyển xong đống hành lí của mình, nên cậu đặt cái va-li đó lại trước trại mồ côi trước khi đi tới phố mua sắm ở trung tâm thị trấn, bước vào cửa hàng đá quí nhỏ duy nhất của thị trấn, mua một đồ trang trí tóc bằng đá quí với số tiền cậu đã được đưa cho phí sinh hoạt trước mắt (đủ cho một người lớn sống tiếp vài tháng), và quay về lại trại mồ côi. Cô bé vẫn đang khóc và những giáo viên rõ ràng là đang bối rối.

Akuto len qua những giáo viên, cúi xuống trước cô bé, và éo tóc cô ấy lên để làm cô ấy ngẩng đầu lên. Những giáo viên bị sốc khiển trách việc làm của Akuto, nhưng cậu im lặng giơ món đồ trang trí tóc ra trước đôi mắt cô bé.

Tốn một ít thời gian để nhận ra chuyện gì đang diễn ra, nhưng tình huống bất ngờ làm cho cô bé ngưng khóc cùng lúc đó. Đôi mắt tròn của cô bé, đỏ hoe vì khóc, nhìn Akuto một cách trống rỗng.

Cô bé có đôi mắt tròn trên một khuôn mặt tròn. Mỗi lần cô bé dụi mắt với bàn tay đầy đặn của mình, một vài lọn tóc dựng lên trên đầu cô sẽ rung lắc. Tóc cô bé màu đỏ như đang cháy, nên khi nhìn gần, nó giống như những ngọn lửa bập bùng. Bất kì cô bé nào ở tuổi cô đều dễ thương, nhưng khuôn mặt của cô khiến người ta nghĩ cô sẽ tiếp tục trẻ trung kể cả sau khi trưởng thành.

Akuto tránh ánh nhìn khỏi cô bé và ép món đồ trang trí tóc vào tay cô. Cô bé không kháng cự, nhưng cô nhìn lên Akuto với cái nhìn hoảng hốt khi chú ý thấy viên đá quí nạm bên trong con mắt của món đồ trang trí tóc màu bạc có dạng hình con chim. Kể cả một đứa trẻ cũng có thể nói đó là đồ thật. Đây tất nhiên không phải là thứ một đứa trẻ nên có. Trong khi vẫn tránh ánh nhìn khỏi cô bé, Akuto nói với giáo viên để đảm bảo rằng không ai trộm nó vì nó đắt, và cậu nói với cô ấy là không được đưa nó cho giáo viên dù chỉ là tạm thời.

“C-Cảm ơn,” cô bé nói với giọng không chút cảm xúc khi đảo ánh nhìn tới lui giữa Akuto và món đồ trang trí tóc. Cô ấy hành động như thể cậu đã đặt thuốc nổ lên tay mình vậy.

“Tôi đang rời đi để có thể đi làm. Tôi không cần tiền được cấp cho. Cậu có thể bán nó lấy tiền khi cậu rời trại mồ côi hoặc cậu có thể giữ nó. Giờ nó là của cậu rồi. Nhưng tôi muốn cậu nhớ tới nó chỉ đơn giản như là nhận quà từ một người ngăn người khác khỏi rơi lệ. Rồi lần nữa, cậu chỉ ngưng khóc vì một thứ gì đó đắt tiền, nên có lẽ cậu thật sự là một cô gái phi thường đấy. Có lẽ cậu có thể đối đầu với ma vương đấy.”

Nói như thế, Akuto trả lại cái va-li và mặc lên cái áo choàng mà cuối cùng cậu cũng có thể mặc mà không để nó kéo lê trên đất sau lưng cậu.

"Cậu đang đi đâu thế?" cô bé hỏi.

"Tôi đang rời khỏi nơi này."

"Đợi đã. Có lẽ chúng ta sẽ có thể làm bạn đấy."

“Thật là tiếc, nhưng tôi nghĩ cậu sẽ chỉ phải ở lại trại mồ côi này trong ít năm thôi. Nếu cậu không tống khứ cái đồ trang trí tóc ấy đi, tôi sẽ nhận ra cậu. Chúng ta có thể sẽ gặp lại vào một ngày nào đó. Tạm biệt.”

Và Akuto tiến bước đầu tiên của mình ra khỏi trại mồ côi mà không chờ cho cô bé đáp lại.


Năm năm nữa trôi qua.

Cậu đã được nhận vào gia đình của một hiệp sĩ bình dân. Nó đã là tiêu chuẩn cho một hiệp sĩ để nhận nuôi trẻ mồ côi, nên Akuto đã được nhận vào theo cách giống như một cuộc trao đổi chính trị. Cái cách giống như một cuộc trao đổi chính trị ấy giúp việc sống ở đó đơn giản hơn cho Akuto, nhưng cậu cũng nhanh chóng nhận ra rằng nó cũng tạo ra một bầu không khí khó khăn để thảo luận bất kì thứ gì với ba mẹ nuôi. Bầu không khí đó và chính tính cách của Akuto khiến cho năm năm cậu ở đó là một quãng thời gian khó khăn. Mỗi ngày, cậu sẽ dậy trước bình minh để giao sữa, làm việc tại quán cà phê sau khi tan trường, và tự học vào ban đêm để cậu có thể vượt qua được kì thi đầu vào. Akuto đã phát triển thành một chàng trai đẹp đến nỗi mà bất cứ cô gái nào cùng tuổi cậu cũng phải để ý, nhưng thời khóa biểu hàng ngày của cậu và tính cách của mình khiến cậu gần như không thể tiếp cận được. Trong những năm trung học, cậu chưa bao giờ có một mối quan hệ lãng mạn với một cô gái hay thậm chí là có lấy một người bạn thân nào. Mỗi khi cô gái nào bị cuốn hút bởi khuôn mặt điển trai của cậu, cậu sẽ bảo cô ấy, “Con người không nên mang sự thiên vị của mình vào trong mối quan hệ với người khác, và việc bước vào một mối quan hệ đặc biệt với một người thì không thể nào tránh được chuyện hình thành nên sự phân biệt đối xử. Tuy nhiên, tôi không thể tiến tới với mọi người và vì vài lí do mà tôi cảm thấy nản lòng khi thấy ai đó khác tiến triển tốt với một cô gái đẹp. Tuy nhiên, tôi lại cảm thấy nó là sai lầm khi tiến đến với cô gái đẹp đó không vì lí do nào khác ngoại trừ để loại bỏ sự nản lòng đó. Cậu nghĩ thế nào?” Có thể hiểu được là nó khó để bất cô gái trung học nào thích một cậu trai nói những lo lắng như thế với họ và những cậu con trai thì không muốn kết bạn với người hành động như thế với các cô gái.

Rõ ràng, không thứ gì có thể giải quyết về tính cách của cậu và cậu có lí do để sống theo cách sống mà cậu đã sống. Trong cao trung, Akuto định nhập học vào Học viện Phép thuật uy tín quốc gia Constant để trở thành một pháp sư được chứng nhận toàn quốc. Ngôi trường đó cho học bổng và cậu cần một cái để nhập học. Khi thời kì đen tối và không có bạn bè trong đời cậu tiếp diễn, tính cách cậu càng trở nên tệ hơn, nhưng cậu xem việc trở thành một pháp sư được chứng nhận toàn quốc đáng với điều đó.

Không có gì bất ngờ với chuyện những pháp sư hàng đỉnh là những người điều hành đất nước Nhật Bản. Trong một xã hội chỉ mới trải qua 3000 năm công nguyên, nòng cốt của bộ máy chính quyền đã được tạo nên bởi những pháp sư hàng đỉnh đó. Chỉ có họ là không bị ràng buộc bởi bất cứ hạn chế nào trong việc dùng phép thuật để phục vụ xã hội và họ làm việc trong nhiều lãnh vực.

Lí do Akuto ước ao trở thành mộ pháp sư toàn quốc là hoàn toàn trong sáng: để cậu có thể giúp đỡ xã hội và phục vụ mọi người. Có thể cậu thích tranh cãi, nhưng cơ bản thì cậu là một người tốt. Tất cả điều này là nhờ khát khao mạnh mẽ được giúp người khác của mình mà cậu đã có được thông qua sự dạy dỗ trong trại mồ côi.

Và cuối cùng, ngày mà cậu được chấp nhận vào trường đã tới. Akuto gần như đã nhảy lên vui sướng. Một khi cậu được chấp nhận, cậu có thể vào kí túc xá của trường. Do học bổng mà cậu đã nhận, cuối cùng cậu đã có thể hoàn toàn bỏ lại phía sau cuộc sống được trợ giúp bởi những người khác của mình.

Akuto tin rằng cậu sẽ hoàn toàn được tái sinh ở giai đoạn mới của cuộc đời mình. Và đó chính xác là những gì đã diễn ra.

Tuy nhiên, nó diễn ra theo một cách mà cậu không bao giờ tưởng tượng được.

Chương Một – Ma Vương Ra ĐờiEdit

Phần MộtEdit

Akuto bước ra khỏi chuyến tàu cao tốc đường trường có hình dáng một con cá voi thon dài và bước lên thềm trắng. Những pháp sư chuyên vận hành tàu điện mở lên một màn hình mana trước mặt cậu, cậu dựa vào nó để xác nhận lại lịch trình trước khi băng qua trạm ga, đồng thời kéo theo va-li bên mình. Trạm ga chật ních với cơ man là người, từ đủ nền văn hoá và địa vị xã hội khác nhau. Có những sạp bán kẹo hình cọng hành nổi tiếng của thủ đô, những cửa hàng bán sách, và còn nhiều nữa chạy thẳng tắp bên trong trạm ga. So sánh nơi đây với một khu chợ hối hả nhộn nhịp cũng không ngoa. Dù có ngút người, song dường như không có sự lộn xộn nào đáng nói – ở giữa sảnh, một pháp vệ[2]trong bộ đồng phục xanh đang lắc tới lắc lui cây dùi cui điện ở thắt lưng, vẻ mặt chán chường.

Ở thủ đô ghê thật….Dù có nhiều người đi làm công chuyện của mình như vậy mà chẳng hề hỗn loạn tẹo nào. Họ đã quen với nhịp di chuyển của người khác ư? Không phải, ai cũng hướng tới điểm đến của riêng mình, tới những thứ họ muốn ngắm hay muốn mua, nên không phải thế được. Ra rồi, có thể kiến trúc sư của trạm ga này biết chính xác điều người ta muốn làm và thứ người muốn ngắm, nên trạm ga mới được thiết kế theo đúng những mong muốn ấy, như thế đám đông mới lưu thông một cách thoả đáng qua trạm ga được. Ma pháp của những pháp sư cấp cao đáng kinh ngạc thật.

Nghĩ về chuyện đó quá mức cần thiết, Akuto theo đuôi màn hình mana lơ lửng trên không và hướng tới trạm xe bus bay đi thẳng một lèo tới Học viện ma pháp Constant. Trạm xe bus toạ lạc trên tầng thượng của tháp Nhà ga Trung tâm Thủ đô, phơi mình giữa bầu trời. Có một cầu thang dài dẫn lên đó. Vừa mới đặt chân lên bậc thang, Akuto trông thấy một bà lão có vẻ đang chật vật ở đoạn giữa cầu thang.

Bà lão mặc kimono và đang phải xách theo một túi đồ to, trông rất nặng.

Mặc kimono đó thì ắt hẳn bà đã được thánh Suhara ban phước rồi.

Akuto vội chạy lên cầu thang và gọi lại bà lão từ phía sau.

“Để cháu giúp bà.”

Bà lão liếc ra sau, vẻ mặt ngạc nhiên.

"À được, nếu cháu không thấy phiền..."

Có lí do khiến bà lão tỏ ra ngạc nhiên, cũng có lí do khiến Akuto để tâm tới đức tin của bà. Trong xã hội này, ai nấy đều trung thành với một vị thánh, đó đã là thường thức. Cho nên cách phô trương đức tin của các môn đồ Suhara cho thấy họ sùng bái giáo lí của vị thánh này một cách mù quáng và tự cao. Vì lẽ đó, họ bị coi là những người cực kì khó gần. Nền quốc phòng do những người này giám sát, nhìn nhận họ là tự cao hay kiêu ngạo là tuỳ thuộc vào mỗi người mà thôi.

“Gia tộc lão phụng sự chính quyền. Vì thế trong thành phố không có mấy ai giúp lão hết,” bà lão nói, đưa mắt nhìn Akuto như thể nhìn sinh vật lạ.

“Cháu nghĩ giúp người đang mang nặng là lẽ thường thôi. Nhân tiện cho cháu hỏi, bà nói ‘phụng sự chính quyền’ là sao?” Akuto thắc mắc về cụm từ nghe lạ tai.

“Gia đình lão là viên chức cống hiến cho đạo Suhara. Cháu bảo chúng ta là những hiệp sĩ có chức tước cũng không sai.” Bà lão trả lời điềm đạm.

“Ra là vậy…”

“Mà cho lão hỏi, cháu có phải học sinh của Học viện ma pháp không?”

“Dạ vâng.” Akuto gật đầu rồi bà lão cười mỉm, như thể tỏ ra ngượng.

“Cái túi đó là của cháu gái lão. Con bé cũng là học sinh của Học Viện. Nó về nhà vào kì nghỉ, nhưng cuối cùng đến lúc đi lại để quên hết quân tư trang ở nhà.”

“Cậu ấy quên sạch mọi thứ ấy ạ?”

“Kì thật, cháu có thấy thế không? Chắc con bé nghĩ mình đến trường như thường lệ rồi đi người không với độc mỗi ba lô quần áo trên lưng đây mà.”

Akuto và bà lão bật cười, rồi như được giọng nói của họ gọi tới, một bóng hình xuất hiện trên đỉnh cầu thang.

“Bà! Cháu biết ngay là giọng của bà mà!”

Giọng nói phát ra từ một cô gái bằng tuổi Akuto. Cô nhìn tới nhìn lui giữa bà lão và Akuto với vẻ mặt ngạc nhiên. Trên người là bộ đồng phục của Học Viện phép thật Constant.

“Cháu quên đồ này.” Bà lão cười khì khì.

“Dạ? Quên ạ? Làm sao mà qu…Ơ kìa—?!”

Cô đưa tay lên bụm miệng và đôi mắt càng mở to hơn. Mái tóc óng ả với đôi ngươi hình quả hạnh, cô có khuôn mặt xinh đẹp có phần khiến người ta phải kinh sợ. Tuy vậy, nhìn vẻ mặt hiện tại thì ai cũng có thể biết được cô đang nghĩ gì trong đầu.

Từ bấy đến giờ cậu ấy không hề mang túi, mà miệng vẫn “Làm sao mà quên được ?” ấy à?

Akuto cảm thấy kinh ngạc. Dù có tạo ấn tượng là một cô gái xinh đẹp với cái đầu lạnh đi nữa thì cô nàng xem ra cũng có phần ngốc xít.

Khi nhìn thấy Akuto, cô đột nhiên đỏ mặt và hắng giọng.

“Bà ơi, người này là ai vậy?”

“À rồi. Cậu này xách cái túi nặng của cháu giùm bà. Mấy cậu như này bây giờ kiếm không ra ấy chứ. Coi bộ cậu ấy cùng trường với cháu, nhớ để mắt tới người ta, nghe chưa? Mà giống như cháu mới là người cần được chăm sóc thì đúng hơn ấy.” Bà lão cười khì khì như trẻ con.

“Bà đừng nói vậy chứ!” Cô nàng đáp lại theo phản xạ như một đứa bé bị chọc ghẹo, nhưng khi nhận ra Akuto đang nhìn mình thì ngay lập tức nghiêm mặt lại rồi hắng giọng.

“Ahem….Tôi chưa từng….Tôi chưa thấy cậu ở trường bao giờ, vậy cậu là học sinh mới rồi. Rất vui được làm quen, tôi là lớp trưởng Lớp A, Hattori Junko. Vì đã giúp đỡ bà, cho phép tôi nói lời cảm tạ.”

Junko cúi đầu, toả khí chất hệt như một Samurai. Khác với khi nãy, cách hành xử của cô nàng cho thấy vẻ trầm tĩnh, điềm đạm mà diện mạo của cô nàng gợi lên.

“Không phải chuyện gì to tát đâu.” Akuto vội nói.

“Lại thế rồi, lúc nào cũng ra vẻ. Thế thôi, lão về đây.” Bà lão cúi chào Akuto rồi bước xuống cầu thang.

Junko và Akuto bị bỏ lại ở trạm xe bus bay.

Sau cùng Junko cũng mở lời để phá vỡ bầu không khí gượng gạo.

“…Học sinh chuyển trường ở cao trung hiếm lắm đó.”

“Tôi nghe bảo còn có vài học sinh cũng tới cùng lúc nữa. Thường thì mọi học sinh đều từ trường sơ trung của Học Viện chuyển thẳng lên, nên có vẻ nhà trường không nhận học sinh chuyển trường mà không có những tình huống xét giảm.”

“Ừm. Nếu không từng sống ở nước ngoài hoặc không là nghiên cứu sinh[3]ngoại quốc thì nhà trường hiếm khi nhận cậu. Thế cậu là người nước nào vậy?”

“À không, tôi nhận được học bổng. Thi đầu vào ấy mà.”

“Không phải chứ…” Junko nói, cảm thấy ấn tượng. “Tôi nghe nói nhiều năm rồi không có ai đậu kì thi đầu vào cả. Ghê thật đó.”

Khuôn mặt Akuto mềm nhũn ra trong vô thức.

“Cảm ơn cậu,” Akuto nói. “Tôi không có ý tọc mạch, nhưng cậu có dự định trở thành một pháp sư Đế quốc không?”

“Có chứ. Dù sao tôi cũng phải gắng hết sức vì gia tộc, nghĩa là gắng hết sức để bảo vệ Đế quốc nữa mà.”

Vẻ ngoài ngớ ngẩn khi nãy đã không còn trên gương mặt của Junko. Cô nàng chắc chắn là một lớp trưởng có tài, nhìn mà xem, vẻ bảo thủ với thanh tao mà chỉ những môn đồ Suhara mới có đang hiện rõ mồn một kia kìa.

Chúng ta chung lớp thì tốt cách mấy.

Akuto trộm nghĩ. Từ trước tới giờ, cậu chưa một lần có bạn bè đồng trang lứa. Thậm chí còn không có ai ở thị trấn hẻo lánh của cậu nghĩ tới việc trở thành pháp sư và phụng sự Đế quốc, nên thiếu bạn vắng bè cũng không hẳn là lỗi của cậu. Nhưng giờ được gặp Junko, Akuto nhận ra Học Viện là nơi những học sinh có cùng chí hướng với cậu tụ hội lại để theo học. Suy nghĩ này làm Akuto cảm thấy cực kì hào hứng về cuộc sống trước mắt.

Xe bus bay tới. Akuto và Junko là hai người duy nhất đi chuyến này. Họ ngồi đối diện ở toa giữa xe bus.

“Những học sinh chuyển trường khác không có ở đây sao? Tôi tưởng mình không phải người duy nhất chứ?”

“Tôi nghĩ những du học sinh đến Học viện sớm hơn một chút rồi. Chắc cậu sẽ gặp họ sau khi kiểm tra thể chất.”

“Ra vậy…Ồ—” Akuto khẽ kêu lên khi cậu nhìn thấy quang cảnh bên ngoài cửa sổ.

Xe bus bay lên, khung cảnh Đế đô phía dưới khiến Akuto nhìn chăm chú, cậu còn có thể trông thấy toàn thể Học viện ma pháp Constant từ đằng xa.

Khuôn viên trường trải rộng với một vài toà nhà ló ra từ giữa một cánh rừng bạt ngàn. Hai tháp chuông trên toà nhà chính phản chiếu ánh sáng trắng.

“Có thể cậu đã biết, nhưng ngôi trường là một pháo đài cổ có từ trận chiến chống lại Ma Vương một trăm năm trước. Những toà nhà cũ của trường từng là pháo đài, và vẫn còn những địa đạo dài tít tắp dưới lòng đất. Mà bây giờ những địa đạo cũng biến thành một dạng mê cung ngầm rồi. Đã có nhiều người mất tích dưới đó, nên hãy cẩn thận.”

“Tôi sẽ cẩn thận. Mà tôi cũng không có ý định đi tới bất cứ chỗ nào nguy hiểm khi sống ở đây, vì tôi tới đây để học mà. Tôi muốn thay đổi đường lối xã hội khiến nó tốt đẹp và bình đẳng hơn, để làm được vậy tôi muốn theo học tại ngôi trường tốt nhất.”

“Thay đổi đường lối xã hội?” Đôi mắt của Junko ánh lên vẻ hiếu kì.

“Nói khác đi, tôi sẽ trở thành một thuật sĩ tối cao, người định hình xã hội.”

Nghe vậy, Junko không khỏi thở dài đầy cảm phục.

“Lần đầu tiên tôi nghe có người nói vậy đấy. Mặc dù mọi người bảo rằng những vị thánh nhìn thấu những hành vi đi ngược lại lí tưởng của họ thì vẫn chẳng có ai bị trừng phạt vì chuyện đó hết. Có điều….phải rồi, nếu cậu định trở thành thuật sĩ tối cao.…thì dù có theo tôn giáo nào đi chăng nữa, cậu cũng tuyệt nhiên không thể vi phạm bất cứ lời răn nào.”

“Tôi biết, tôi biết chứ.”

Akuto trả lời thờ ơ khiến Junko phải mắt tròn mắt dẹt mà nhìn cậu lần nữa. Cô nàng kiểm tra lại biểu cảm của cậu để chắc chắn chàng thanh niên không nói đùa, rồi gật đầu mạnh và quả quyết.

“Họ nói trở thành thuật sĩ tối cao thì sỏi cát bên đường cũng là chướng ngại. Chuẩn bị cho việc đó là rất khó khăn. Tôi không biết cậu thờ phụng vị thánh nào, nhưng nếu đó thực sự là mục tiêu của cậu, tôi sẽ phụ giúp một tay.”

“Được cậu giúp tôi biết ơn lắm. Có lẽ làm quen với cuộc sống học đường sẽ lắm chông gai đây.”

Coi bộ khi gặp người có cùng phẩm giá thì cậu lại hoà hợp một cách khó hiểu nhỉ. Dù là nam hay nữ...

Akuto toan bắt tay. Junko đưa tay lên như thể từ chối, nhưng sau đó với một nụ cười trên môi, cô lôi ra một thanh kiếm nhỏ từ bộ đồng phục.

“Đạo Suhara chúng tôi có một nghi lễ dùng để kết tâm giao giữa hai người. Chúng tôi cùng nắm chặt thanh đoản kiếm này và di chuyển phần chuôi kiếm để tạo tiếng kêu.”

“Một phong tục tuyệt vời đấy.”

“Cậu thấy vậy sao? Nghĩa là đôi bên sẽ thề nếu một người bội ước, người kia sẽ buộc phải cắt đứt tình bằng hữu.”

“Gay gắt thật. Tôi khoái rồi đấy.”

Akuto và Junko cùng cầm vào thanh đoản kiếm. Junko dùng tay còn lại nhấc chuôi kiếm lên và tra kiếm lại vào vỏ khiến phần quai bảo vệ phát ra âm thanh sắc lẹm.

Daimaou v01 025

“Đây là dấu ấn cơ bản nhất của tình bằng hữu, nhưng cậu lại là người con trai đầu tiên tôi thực hiện cùng,” Junko nói.

“Vinh dự cho tôi quá. Đây cũng là lần đầu tôi gặp một người như cậu. Xem ra cậu thực sự là một con người cao quý đấy.”

“Cậu khen vậy tôi ngượng chết mất. Dạo gần đây không có mấy học sinh đúng đắn ở Học Viện, khi đứng về phía lẽ phải và giúp đỡ người khác thì phần lớn bọn họ sẽ cười nhạo cậu. Tôi nghĩ chúng ta hiểu nhau vì chúng ta khác với bọn họ.”

“Những học sinh vô trách nhiệm sao.…”

“Là do truyền thống cho học sinh được tự do của nhà trường, thật đấy. Bản thân truyền thống không phải là không tốt, nó cho chúng ta cơ hội để lĩnh hội những kinh nghiệm quý báu cho tương lai. Nhưng đồng nghĩa cũng có những học sinh lởn vởn đi đánh quái vật dưới lòng đất hoặc trong rừng, rồi cố gắng bào chữa bằng cách quả quyết rằng điều đó là một phần thiết yếu của cuộc sống học đường. Họ lôi lí do “thực sự trải nghiệm cuộc sống” ra làm cái cớ để quậy phá bằng ma pháp. Tất cả các lớp trưởng bao gồm cả tôi đều cảm thấy khó khăn. Chúng tôi phải kiêm luôn cả việc giám sát kí túc xá. Chỉ trong những kì nghỉ dài ngày thì mới được thảnh thơi thôi.”

Akuto thoáng cười tinh quái với cô nàng Junko trông bơ phờ kia.

“Và thế là cậu bỏ lại hết hành lí hả?”

“Đồ ngốc, đừng chọc tôi,” Junko nói không cần nghĩ, khuôn mặt ửng đỏ. Song đột nhiên lại thấy bứt rứt, cô ngước nhìn Akuto.

“Chuyện đó….là một bí mật….Cậu không được kể với ai ở trường.…Được không? Họ biết tôi là một lớp trưởng nghiêm khắc mà.”

“Dĩ nhiên rồi. Tôi sẽ không làm gì phản bội cậu, được chưa?”

Xe bus hạ cánh trên mái toà nhà chính của ngôi trường. Bước ra khỏi xe bus, họ cảm thấy lá cỏ cọ vào bàn chân mình. Toàn bộ sân thượng được phủ xanh và có vẻ như bãi đỗ xe bus cũng được sử dụng như một khu vực nghỉ dưỡng và sân thể thao. Cậu có thể thấy lối đi xuống vào trong toà nhà ở rìa sân thượng thoáng đãng này. Đó là một cánh cổng lớn có hoạ tiết của một chú chim cùng với hoa anh đào.

“Có rất nhiều học sinh bay tới và hạ cánh trên sân thượng. Vậy nên nhà trường cũng đặt một lối vào chính ở đây.” Junko chỉ cho cậu thấy cánh cổng. “Vì không có ai ở đây, tôi sẽ là người đầu tiên chào mừng cậu đến với Học viện ma pháp Constant.”

Phần HaiEdit

Họ đi ngang qua cơn gió đang thổi và tiến vào trong trường. Nghe tiếng giày vang to trên bậc cầu thang bằng đá, cả người Akuto sướng run lên.

“Cậu phải tới viện xá trước nhỉ? Tôi sẽ về lớp, vậy tạm biệt tại đây thôi. Dù có học khác lớp, ngày mai nhớ liên lạc đấy,” Junko nói và rút sổ tay học sinh ra khỏi túi.

“Khi có sổ tay, nếu mở đến trang cuối, một bảng Liên lạc Mana sẽ hiện ra. Cậu sẽ cần làm quen với liên lạc ngoại cảm, nhưng cũng nhanh lắm. Chỉ việc tìm tên tôi là xong.”

Trang cuối của cuốn sổ đen kịt, nhưng khi Junko dùng ngón tay gõ vào, những con chữ phát sáng dần hiện lên. Cô lướt ngón tay qua những kí tự, một danh sách liên lạc nổi lên.

“Khi đã quen rồi thì chỉ cần nghĩ trong đầu cũng điều khiển được. Nhưng nếu không cẩn thận, mana sẽ bị nhiễu tạo cơ hội cho người khác nghe lén cuộc nói chuyện của cậu. Vậy nhé, gặp lại sau!” Sau màn giải thích sơ bộ, Junko bước tiếp xuống cầu thang.

Mình không nghĩ đây là yêu, nhưng ở bên cậu ấy thoải mái thật. Cứ như trồng cây đến ngày ăn quả ấy. Lần đầu tiên cảm thấy có người thấu hiểu được ngôn từ của mình, cũng là lần đầu kết bạn được với một người đồng trang lứa. Rốt cuộc ông trời cũng mỉm cười với mình rồi.

Vừa nghĩ cậu vừa tiếp tục di chuyển theo lộ trình được vạch sẵn cho học sinh chuyển trường. Cậu nhanh chóng đến trước trạm xá Học Viện, có đông học sinh đang tụ tập tại đó.

“Em là Sai Akuto-kun?”

Thấy Akuto tới, một người phụ nữ mặc quần áo bình thường và khoác áo choàng trắng bên ngoài gọi tới cậu từ trong đám đông. Thông tin về Akuto phản chiếu lại trên mắt kính to tròn của cô, rồi cô đánh dấu tích lên tờ ghi chú trên tay bằng cây bút của mình.

“Vừa kịp lúc. Tất cả những học sinh chuyển trường đủ cả rồi. Cô là Torii Mitsuko. Là bác sĩ trị liệu, cũng là giáo viên nữa, nên sắp tới có lẽ một số em sẽ có tiết do cô giảng dạy. Tất cả các em, bất cứ lúc nào cảm thấy không khoẻ cứ đến gặp cô. Mà cô cho là càng ít gặp càng tốt, đúng không?”

Cô bật cười, Mitsuko-sensei có dáng người cao, đầu tóc rối bù toát lên vẻ ngây thơ vô tội. Dường như cô là một người vui vẻ hoà đồng, cứ vô âu vô lo một cách thản nhiên vậy.

“Nhưng nghiêm túc mà nói, cũng có những thương tích nghiêm trọng ở trường này. Các em sẽ biết được sớm thôi, nhưng so với thế giới bên ngoài, nơi đây khá rủi ro và đậm chất mạo hiểm. Nếu chú tâm nghiên cứu ma pháp hơn học tập, các em sẽ tìm được những thứ gần như không thể tìm được ở thế giới bên ngoài tại đây. Cô chắc rằng sẽ có lúc các em muốn mạo hiểm, nhưng việc hồi phục có thể sẽ khó nhọc, nên chớ có coi thường, được chứ?” Mitsuko-sensei mở cửa trạm xá Học Viện và lùa mọi người vào trong.

Mọi người ngoại trừ Akuto đều là người ngoại quốc. So sánh màu da cậu với những học sinh khác, có vẻ nhiều người trong số họ xuất thân từ trung tâm đại lục. Vài người có tóc đen trong khi số khác có tóc vàng và mắt xanh màu biển. Akuto đã đọc vài tài liệu nói rằng khoảng phân nửa học sinh là người ngoại quốc.

Viện xá của Học Viện rộng bao la khi đem so với viện xá ở trường sơ trung hồi trước của Akuto. Một không gian rộng bằng phòng thể chất được chia ra làm nhiều buồng, bao gồm một buồng có nhiều giường xếp thành hàng dài và một buồng để thực hiện phẫu thuật. Ngay cả hiện giờ cũng có những người đang được điều trị bởi những bác sĩ khác ở Học Viện. Vài người rên lên vì đau, Mitsuko-sensei liếc thoáng qua và giải thích:

“Tỉ lệ tử vong gần đây đã thấp hơn nhiều rồi, nên các em không phải lo, okay! Giờ đến tiết mục kiểm tra thể chất, khi được gọi tên thì các em ngồi vào chiếc ghế đó.”

Mitsuko-sensei chỉ vào chiếc ghế gỗ to bản ở một góc phòng. Tay vịn ghế và phần tựa lưng quá cao, đủ để che khuất một người trung bình. Bên cạnh có một hộp trụ thuỷ tinh cao ngang chiếc ghế. Hộp trụ thuỷ tinh đương phát sáng lờ mờ.

“Bên trong là một tinh linh nhân tạo sẽ kiểm tra sức khoẻ các em. Đừng lo, không mất thời gian và cũng không gây đau đớn đâu. Quan trọng hơn, nó sẽ dự đoán nghề nghiệp sau này của mỗi người.”

Akuto cũng như các học sinh chuyển trường khác, ai nấy đều mắt tròn mắt dẹt nhìn cô.

Mitsuko-sensei hít hà với vẻ tự hào.

“Đây là một trong những thành quả từ nền công nghệ ma pháp của Đế chế. Nó thu nhập dữ liệu về tính cách mỗi người, cách sống từ trước đến nay, chỉ số thông minh, tình trạng thể chất để đánh giá xem các em thích hợp với loại nghề nghiệp nào nhất.

Đến với Học Viện này cô cho rằng các em đều khao khát có một vị trí trọng yếu cho đất nước, nhưng với vật này, cô trò mình sẽ biết được vai trò quan trọng nào trong số đó sẽ phù hợp với các em nhất. Đây không phải bói may rủi. Cứ coi như nó là lời khuyên về nghề nghiệp phù hợp với tính cách và khả năng của các em nhất, được không nào?

Nhân tiện đây, chưa từng có một học sinh nào có nghề nghiệp trái với dự đoán cả. Bồn chồn chứ? Đừng nghĩ ngợi gì nhiều. Được nhận vào trường này là đã đủ chứng minh các em đều là những học sinh nổi bật và khác biệt rồi. Ai nấy rồi cũng có được nghề nghiệp mình muốn thôi.” Có vẻ khi nói lên điều này, Mitsuko-sensei đã trấn an được những học sinh quốc tế.

Ra vậy, có vẻ chỉ cần vào trường thôi là học sinh đã được tham gia dịch vụ công cộng rồi.

Akuto không còn thắc mắc gì sau màn giải thích này nữa.

“Vậy thì bắt đầu thôi.” Mitsuko-sensei gọi to tên học sinh đầu tiên.

Một cậu con trai với dáng vẻ lo lắng ngồi vào ghế. Bên trong ống trụ thuỷ tinh, hình dáng của một chú chim giống-như-con-quạ hiện ra. Một giọng nam điềm tĩnh cất lên khi nó há mỏ.

“Chào mừng. Mị là tinh linh nhân tạo Yatagarasu. Chiểu theo khế ước, mị sẽ tiếp nhận thông tin cá nhân của các bạn và đưa ra lời khuyên về tương lai. Học sinh chuyển trường #001: Yo Lanlee. Sức khoẻ: Bình thường. Nghề nghiệp tương lai….Quân nhân.”

Cậu con trai trông rạng rỡ hẳn khi nghe báo mình sẽ trở thành quân nhân. Có vẻ như câu trả lời trùng khớp với với nghề nghiệp cậu ấy mong muốn.

Sau đó, những học sinh quốc tế cứ nối đuôi nhau từng người một và ai nấy đều được Yatagarasu tiên đoán. Không có lấy một học sinh nào tỏ ra bất mãn với những lời nó nói. Bác sĩ, giáo viên, nhà ngoại giao….Tất cả đều là những nghề nghiệp quan trọng với xã hội, và những học sinh này đến đây từ nước ngoài vì họ ao ước những ngành nghề[4]chuyên dụng này. Cũng đồng nghĩa với một tương lai triển vọng, nên tất thảy học sinh đều tỏ ra vui tươi và rạng ngời.

Rốt cuộc Akuto cũng được xướng tên. Cậu thả mình vào ghế và nhòm vào trong ống trụ thuỷ tinh. Tinh linh nhân tạo nhìn mặt Akuto và há mỏ.

“Học sinh chuyển trường #021: Sai Akuto. Sức khoẻ: Bình thường. Nghề nghiệp tương lai…”

Những học sinh quốc tế xung quanh Akuto nhìn với ánh mắt hiếu kì. Họ hứng thú với nghề nghiệp định sẵn của người-bạn-sớm-cùng-lớp với họ, và nhất là Akuto khi cậu là học sinh chuyển trường duy nhất có xuất thân từ Đế quốc. Họ nín thở chờ đợi dự đoán đến từ Yatagarasu.

Tông giọng của Yatagarasu giữ nguyên không đổi so với lần dự đoán trước, song những câu từ của nó len lỏi qua từng con người với sức hút khó hiểu, mà đó còn là nói nhẹ đi nhiều.

Những con chữ kì quái, chưa một lần được thốt lên.

“Ma Vương.”

Mọi người xung quanh đều tỏ ra khó hiêu.

Akuto cũng không phải ngoại lệ. Cậu yên vị trên ghế, không thể di chuyển cũng không thể hiểu được lời nói ban nãy.

Mitsuko-sensei hoài nghi nhìn vào Yatagarasu.

“Mày vừa nói gì?”

“Nghề nghiệp tương lai: Ma Vương.”

Yatagarasu nhắc lại lời tiên đoán. Vì là một tinh linh nhân tạo, câu từ của nó không hề có chút cảm xúc cá biệt nào. Mặt khác, Mitsuko-sensei lại rối như tơ vò. Cô đứng dậy đi về phía ống trụ thủ tinh.

“Làm ơn nói lại.”

“Ma Vương. Thường được biết đến là người trị vì mọi chủng quái vật. Nghề nghiệp Ma Vương ám chỉ cậu ấy là người mạnh nhất và là người có sức tàn phá cũng như đe doạ lớn nhất đối với xã hội.”

Lời nói thản nhiên của Yatagarasu khiến Akuto bắt đầu nhận ra chính xác những gì họ đang nói về cậu.

“Ha…Haha?” Cậu vẫn chỉ nghĩ đây ắt hẳn là một trò đùa.

“Được rồi, em ngồi yên đó. Lần nữa, chẩn đoán cậu ấy lại lần nữa.” Mitsuko-sensei bắt Akuto ngồi yên tại chỗ và tiến về Yatagarasu.

“Lời chẩn đoán là chính xác. Cậu ấy sẽ trở thành Ma Vương. Cả tính cách và khả năng của cậu ấy đều chỉ ra như vậy.”

Tinh linh nhân tạo vẫn bình thản. Mitsuko-sensei đưa ngón trỏ tay phải lên tai. Đây là cách những pháp sư giao tiếp bằng ngoại cảm. Cô không hề nói lấy một câu, nhưng ngay cả Akuto cũng đoán được có khả năng cô ấy đang liên lạc với chuyên viên hệ thống.

Vài phút trôi qua, Mitsuko-sensei đưa ngón tay ra khỏi tai.

“C-Chắc em sẽ cần được kiểm tra lại, không sao đâu, đừng lo nghĩ nhiều. Một khi được kiểm tra lại, em sẽ có kết quả bình thường thôi. Các em, đừng hoảng chứ. Hôm nay thế là xong. Lễ khai trường ngày mai nhớ đừng đến muộn đấy.”

Mitsuko-sensei giải tán những học sinh quốc tế. Có điều, họ vẫn to tiếng xôn xao vì chuyện vừa rồi. Bị bỏ lại, Akuto ngỡ ra tính nghiệm trọng của vấn đề, sự lo lắng và bứt rứt cứ thế ập đến như những con sóng mạnh.

Chắc chắn những tin đồn về mình sẽ bị phát tán khắp trường. Chết dở rồi, cực kì tệ rồi đây. Có chuyện gì vậy? Hẳn là đùa nhạt rồi. Chỉ là Yatagarasu bị trục trặc thôi nhỉ? Không, ngay cả thế tin đồn vẫn cứ lan ra. Phải làm gì đó mới được…

Những suy nghĩ bất an đó cứ xoay mòng mòng trong đầu Akuto.

Mitsuko-sensei nhìn về phía Akuto với vẻ mặt khó tả. “Cô vừa liên lạc với hiệu trưởng. Em cứ ở lại văn phòng cô tới khi thầy ấy phản hồi lại.”

Phần BaEdit

Với Akuto, cậu chỉ có thể cho rằng chuyện vừa rồi là một cơn ác mộng. Thế mà, sau một khoảng gượng gạo ngồi chờ trong văn phòng của Mitsuko-sensei bên cạnh trạm xá, một tin nhắn không thể tin nổi được gửi đến cậu.

Màn hình mana trên bàn đột nhiên được bật lên. Trên đó chiếu hình một ông lão, nấp mình đằng sau bộ râu trắng. Vẻ ngoài khiến người khác nghĩ ông như một quả bóng lông trắng chồi ra từ một cây đại thụ nghìn năm, không thể biết chính xác ông bao nhiêu tuổi. Ông mở lời với giọng nói thẳng thắn bộc trực.

“Dù chưa rõ lắm, có vẻ như em sẽ trở thành Ma Vương đấy.”

“Hửm?” Akuto kêu lên một cách thô lỗ, quên mất mình đang nói chuyện với hiệu trưởng Học viện.

“Thì đó, có vẻ như em sẽ trở thành Ma Vương ấy. Ma Vương là kẻ đã khơi mào trận chiến một trăm năm trước. Hồi đó khó khăn quá, phải ha,” hiệu trưởng cười khúc khích với giọng điệu khô khan già nua của mình.

“Nếu thầy đã biết chuyện, hãy nói cho em biết. ‘Ma Vương’ là gì thưa thầy?”

“Hắn là kẻ nổi loạn chống đối cũng như toan tính huỷ diệt thế giới,” hiệu trưởng thản nhiên đáp lời.

“Cái đó….Đó đâu phải là một nghề nghiệp đâu, thưa thầy? Tại sao lại nói em sẽ trở thành như thế? Ngộ nhỡ như vậy, hẳn phải có cách để ngăn chặn việc đó chứ?” Akuto cự tuyệt lời tiên đoán trong tuyệt vọng, song hiệu trưởng lại thổ ra một tràng cười khô khan nữa.

“Đấy chính xác là những gì chúng ta đã học được một trăm năm trước. Với sự phát triển của ma pháp, vào lúc chúng ta có được khả năng tiên liệu được vận mệnh con người, một cuộc tranh cãi đã nổ ra liệu có nên có biện pháp ngăn ngừa vận mệnh đó hay không. Thời điểm đó chúng ta đã chọn không. Nói đúng hơn, chúng ta lựa chọn tha mạng cho cả những kẻ gây tổn hại cho người khác.

Chúng ta sẽ để mắt và giám sát họ, nhưng ngoài việc đó ra thì chúng ta sẽ cho họ tự quyết định. Dĩ nhiên là cho đến khi họ phạm tội. Đó là lí do dù em có thể sẽ trở thành một tên tội phạm khét tiếng, khơi mào chiến tranh, tàn sát và giết chóc những người xung quanh, cho đến khi chuyện đó xảy ra thì em vẫn là học sinh của Học Viện. Ta nghĩ nhà trường sẽ nỗ lực để chắc chắn mọi việc không thành ra như thế, song không ai thực sự biết được kết quả cuối cùng sẽ ra sao.”

Nhìn bề ngoài thì không ai biết thầy là người nói nhiều. Dù tông giọng có vui tươi đi chăng nữa, ý nghĩa lời nói thì lại nghiêm trọng. Ý thầy nói Akuto có khả năng trở thành một người gây hại cho người khác, nhưng cho đến khi điều đó thực sự xảy ra thì nhà trường chẳng thể làm gì được.

“Như thế thì—”

Akuto chỉ có thể ngồi đó lặng thinh, song cậu cũng hiểu được tại sao bắt buộc phải theo cách này. Thực ra, nếu thầy hiệu trưởng đang nói về người khác chứ không phải Akuto thì cậu đã bị thuyết phục bởi màn giải thích của thầy từ lâu rồi.

“Điểm mấu chốt ở đây là cả tính cách và khả năng của em đều vừa vặn để trở thành Ma Vương. Song thầy chắc rằng từ giờ trở đi, chuyện này sẽ gây cho em rắc rối đấy nhỉ?” Cách thầy hiệu trưởng nói “rắc rối” một cách thích thú khiến Akuto bận tâm.

“Thầy nói rắc rối ý là—?”

“Nhiều học sinh trường này khá nóng gáy và dễ kích động đấy. Hmm….Thầy nghĩ em còn có thể bị đánh lén nữa, em hiểu ý thầy chứ?”

“Chuyện này không phải đùa rồi,” Akuto rùng mình run sợ. Nếu học sinh tấn công cậu, kiểu gì họ cũng sử dụng ma pháp của mình.

Nhìn vào biểu cảm khó xử của Akuto, dường như hiệu trưởng chợt nảy lên một ý.

“Đúng rồi. Ừm, nếu muốn, nhà trường có thể gửi yêu cầu tới chính phủ để họ chỉ định một vệ sĩ cho em trong thời gian em ở tại Học viện.”

“Vệ sĩ ạ?”

“Một vệ sĩ, nhưng đồng thời cũng sẽ là một giám sát viên. Người đó sẽ trở thành một học sinh và ở bên cạnh em. Dĩ nhiên là chỉ khi em đồng ý thôi.”

Hiểu rồi, ra là người đó có thể làm vậy, ừm….Có điều, vậy là mình sẽ bị giám sát 24/24…

“Ngộ nhỡ em không thích ý tưởng đó thì sao?”

“Học Viện sẽ làm bất cứ thứ gì trong khả năng để hỗ trợ em, nhưng em sẽ không thể có một cuộc sống học đường bình thường đâu.”

“Nghe như thể em đang bị đe doạ vậy…”

“Nếu em cảm thấy thế, thì cho đến lúc đó, em cứ làm theo ý mình cũng không sao. Nếu em cảm thấy cần một vệ sĩ thì cứ việc báo lại cho nhà trường.”

“Em sẽ thử,” Akuto đáp lời.

Màn hình vụt tắt. Mitsuko-sensei nhìn chằm chằm vào Akuto, đưa tay chống nạnh và thở dài cái thượt.

"Các cô đã nhận được dữ liệu khiến cho Yatagarasu kết luận em sẽ trở thành Ma Vương, song lượng dữ liệu quá lớn chỉ tinh linh nhân tạo mới có thể xử lí được. Mà ngay cả vậy, dữ liệu cũng có thể sai sót nữa..." Bất giác, Mitsuko-sensei nắm chặt bàn tay Akuto.

Akuto giật mình. Đôi mắt đằng sau cặp kính của cô ánh lên vẻ nghiêm túc.

Ồ, ra là cô giáo lo lắng cho mình.

Akuto cảm thấy xúc động, và bằng thanh giọng nghiêm nghị, Mitsuko-sensei nói tiếp.

"Kể từ giờ phút này, em sẽ biết thế nào là khó khăn và sự thống khổ. Những tin đồn ắt hẳn đã lan ra ngoài, và em – như một sự hiện hữu bất thường tại Học Viện này – sẽ thu hút sự chú ý của mọi người. Cô dám chắc em sẽ phải đối mặt với sự quấy rối nữa. Chiêu trò bắt nạt sẽ hà khắc đến nỗi khiến em ước mình chết quách đi cho xong. Rồi có thể có những học sinh – những người sục sôi ngọn lửa công lí – sẽ cố gắng hạ sát em! Cũng không lấy làm lạ nếu họ nghĩ ‘dù gì nó cũng trở thành Ma Vương nên thủ tiêu ngay bây giờ cũng không sao’. Nhưng mà, thủ tiêu em chẳng phải là một tội ác hay sao? Phải rồi, chắc chắn sẽ xảy ra một vụ giết người, khôn khéo và tài tình đến nỗi ngay cả thánh cũng phải chật vật khi đưa ra phán xét. Có thể họ sẽ bắt em gồng gánh những rủi ro đau đớn và khó nhọc, với giả định nếu em có chết cũng không quan trọng, hay là đem giấu đồ đạc của em đi, hay là chụp những tấm hình đáng xấu hổ của em rồi lan truyền khắp thế giới, hay là ép em tự sát…”

Tông giọng của Mitsuko-sensei tràn ngập sự hứng thú và cuộc nói chuyện cũng dần dà chuyển sang hướng kì lạ hơn. Đôi mắt cô cũng y chang, ánh lên vẻ nhiệt tình đáng sợ.

“Ừm… Sao cô toàn nói về chuyện bị giết hay tự sát vậy…”

“Đừng bận tâm! Nếu em có toi, cô sẽ dùng thuật gọi hồn để biến em thành một con ma ngay thôi! Nếu chuyện đó xảy ra, thậm chí chỉ còn lại hiện thân của em, dữ liệu của em vẫn còn để lại cho đời sau được! Cô tự hỏi với một nhà nghiên cứu thì còn điều gì tuyệt vời hơn khi được toàn quyền phân tích dữ liệu của người được sinh ra để làm Ma Vương. Chậc, dĩ nhiên rồi, không phải là cô nghĩ rằng nếu em sống thì dữ liệu của em sẽ thay đổi hàng ngày và trở nên ít hữu dụng hơn đâu nhé. Và chưa có một giây một phút nào cô lại muốn em đi ngắm gà khoả thân cả. Ổn cả thôi, okay? Mà hễ em muốn chết, đến bàn với cô trước là được!”

Cô mà hứng thú đến cỡ này là có sao rồi đấy.

Akuto cho rằng tính cách của Mitsuko-sensei khá bộc trực. Dẫu vậy, dường như những thử thách dành cho cậu sẽ còn kéo dài. Trong tình cảnh hiện tại, cậu dám chắc không có mấy ai đứng về phía mình.

Akuto chật vật thoát ra khỏi Mitsuko-sensei, người dường như sẽ có một mối quan hệ gắn bó lâu dài với cậu, và rời khỏi khuôn viên toà nhà chính (rất may đang vắng người). Cậu đi theo những chỉ dẫn ghi trong tập tài liệu được bàn giao khi chuyển trường và hướng về phía kí túc xá học sinh.

So với khuôn viên toà nhà chính, kí túc xá học sinh cũng đồ sộ không kém và nhìn giống như một lâu đài lớn. Tất nhiên, nơi đây thực sự từng là một pháo đài trong quá khứ, nghĩa là đơn vị đồn trú của các hiệp sĩ ngày trước đã được giữ lại và trưng dụng thành kí túc xá. Học Viện là một ngôi trường nội trú, nên hầu hết các học sinh đều sống trong kí túc xá. Lâu đài được phân chia ra thành kí túc xá nam ở phía Đông và kí túc xá nữ ở phía Tây. Bước qua cổng, ngay lập tức sẽ thấy phòng quản lí kí túc xá ở bên cạnh, một ô cửa tiếp tân được đặt tại đây. Bằng cách nào đó mà tin đồn có vẻ vẫn chưa lan ra, và Akuto được người quản lí lớn tuổi trao chìa khoá và thông tin về kí túc xá. Sau đó cậu chuồn được về phòng mình mà không chạm mặt ai khác. Bởi nhẽ cậu là học sinh chuyển trường, phòng cậu ở tận cuối tầng một.

Một bàn, một giường, tủ quần áo và tủ để đồ, căn phòng tuy đơn giản song không có nghĩa là thiếu thoải mái. Sổ tay học sinh của cậu được đặt ngay ngắn trên mặt bàn.

Akuto ngồi xuống giường và thở dài một hơi.

“Ma Vương ấy à…”

Cậu vẫn không thể tin được. Trái ngược với hình tượng Ma Vương trong trí tưởng tượng của cậu, té ra hắn lại là người thật. Ai cũng biết hắn là một kẻ phản diện đã từng cố gắng khiến xã hội sụp đổ. Nhân dạng thật của hắn nào ai hay, song thông báo của chính phủ đã miêu tả hắn như một vị pháp sư tàn bạo, kẻ đã chỉ huy một quân đoàn quỷ đi xâm chiếm thế giới.

Dù tất thảy mọi người đều biết quỷ có tồn tại, thật khó để tưởng tượng liệu chúng có khả năng nhận thức để bị điều khiển bởi con người hay không. Akuto còn không biết những con quỷ thời đó tướng mạo ra sao. Cậu chỉ được nghe kể có những con quỷ giống như từ trong truyện cổ tích. Kể từ sự kiện đó thì có vẻ, như lời hiệu trưởng đã nói, một thứ gì đó ở thế giới này đã đổi thay. Nhưng vì chuyện đã xảy ra được một trăm năm, điều thầy hiệu trưởng nói nghe không xác thực cho lắm.

Tuy vậy, ấn tượng vị Ma Vương để lại tuyệt nhiên không hề phai nhạt hay đổi thay. Nhất là tại ngôi trường này. Khi tất thảy học sinh đều tới đây để học ma pháp, khả năng cao là họ đều có những suy nghĩ phức tạp về việc Ma Vương là biểu tượng của tà thuật.

Bởi vậy mới nói, y như Mitsuko-sensei đã nêu ra trước đó, sự đói thông tin của cô là thiết thực. Chắc chắn một điều, không những bắt nạt và quấy rối, mọi người sẽ còn biểu lộ những cảm xúc hỗn tạp này bằng sự run sợ và phản kháng với Akuto nữa.

Dù sao thì, từ nhỏ đến lớn, mình đều cố gắng làm việc tốt cả. Mình nhớ bản thân mình chưa hề có một hành động xấu nào hết. Vì như thế, chẳng có khi nào mình sẽ trở thành Ma Vương được, và nếu mình hành xử đúng mực và phù hợp thì mọi người sẽ hiểu cho mình. Để được như thế, ấn tượng ban đầu là then chốt. Ngay cả ở lớp cũ của mình, những bạn giỏi pha trò hài và những câu đùa không đâu đều là những người nổi trội trong lớp. Mình có linh cảm tốt rằng nếu chào hỏi mọi người cẩn thận, họ sẽ nghĩ đó không phải hành động của một người sẽ trở thành Ma Vương.

Akuto bắt đầu mường tượng một cuộc nói chuyện sẽ diễn ra như thế nào.

Xin chào, rất vui được gặp các cậu. Tớ tin rằng tất cả mọi người đều nghe đồn rồi, người ta nói rằng tớ sẽ trở thành Ma Vương trong tương lai. Có điều, thà trở thành Ma Vương[5], tớ muốn trở thành Ông hoàng lạc lối[6] hơn…

Méo được rồi…

Câu đùa nghe ngu không tả nổi….Mà, mình thực không hợp với đùa kiểu đó mà. Bắt đầu thế này là quá nghiêm túc rồi….Dù có cố gắng hoà nhã ở trường cao trung nơi đây đi chăng nữa, những câu đùa kiểu đó vẫn quá sức đối với mình.

Thế rồi phải làm sao? Nếu phương án tiếp cận tươi sáng không thành, chắc mình phải tỏ ra nghiêm túc quá. Mình sẽ cố nói lên suy nghĩ của bản thân, chủ động làm việc có ích cho Học Viện. Được rồi, nếu mình xin vào ban vệ sinh thì sao? Không ai lại muốn đảm đương phần việc tệ hại đó cả. Nếu làm việc chăm chỉ, chắc sẽ còn được cô giáo chiếu cố nữa...

Akuto kết thúc màn độc thoại nội tâm và cảm thấy phấn chấn hơn. Vừa lúc đó, một thông báo bắt đầu được phát khắp khu kí túc xá.

“Đã đến giờ ăn. Xin hãy tập trung tại khu vực nhà ăn.”

🍴🥄🍴🥄

Khi Akuto đến nhà ăn tự phục vụ, cậu sớm nhận ra tình hình đã chuyển biến nhanh chóng và phức tạp, trong một khoảng thời gian ngắn hơn nhiều so với dự kiến của cậu. Trong nhà ăn có ba bàn dài, mỗi chiếc bàn đủ rộng để chứa gần hai trăm học sinh. Một nhóm đông học sinh tụ tập lại, tìm kiếm một cách cẩn trọng và đầy nghi hoặc một học sinh lạ – hay đúng hơn, một học sinh chuyển trường. Đây là phản ứng thường thấy khi có ma mới nhập hội, nhưng đi cùng bầu không khí này thì lại thành một thứ khác. Nếu để so sánh, bầu không khí trong nhà ăn lúc này hệt như có một vụ án mạng tại một căn biệt thự lớn trên một ngọn núi tuyết, và không ai ở đó biết hung thủ là ai.

Không ổn rồi đây…

Giả bộ điềm tĩnh, Akuto ngồi ra mép của một chiếc bàn trong đó. Điểm khác biệt giữa vụ án mạng trong căn biệt thự và tình huống của Akuto đó là những học sinh quốc tế trong nhà ăn đã biết trước ai sẽ trở thành Ma Vương. Dần dà, những học sinh khác cũng dõi theo ánh nhìn của những học sinh quốc tế và bắt đầu nhận ra thân phận của Ma Vương.

“Cậu ấy nhìn đâu có dữ tợn thế đâu…”

“Ừa, nhưng chẳng phải loại có học thức là loại máu lạnh và tàn ác nhất hay sao?”

“Nhìn cậu ta cũng thông minh đấy chứ…”

Akuto có thể nghe được những lời thầm thì đó. Đây là một cú sốc, cậu không thể cứ bỏ ngoài tai được. Tuy nhiên, cứ ngồi lì ở đó rồi hờn dỗi vì một chuyện như thế này thì lại trái với bản chất của cậu. Sau khi nhìn thấy tất cả mọi người tại đây đã an toạ, cậu liền dọng mạnh tay xuống bàn và đứng dậy.

“Tới tất cả những học sinh cùng khoá, và những học sinh khoá trên, xin cho phép tôi được giới thiệu bản thân mình. Tên tôi là Sai Akuto. Tin đồn mọi người đã nghe là chính xác, tôi là học sinh chuyển trường, người mà Yatagarasu quả quyết là có tiềm năng trở thành Ma Vương!”

Tin đồn hoàn toàn được thừa nhận, cộng thêm sự bộc phát bất ngờ khiến toàn thể học sinh đang có mặt trong nhà ăn phải náo động. Akuto đã to tiếng, nhưng giọng cậu khó mà truyền xa được trong căng tin rộng cỡ này. Thế là một cậu con trai có vẻ ngoài lanh lợi, song lại cực kì luộm thuộm nhanh chóng giơ tay phải lên và hét to, “Loa!” Để đáp lại, một sinh vật nhân tạo có đôi cánh chồi ra nhìn giống một cái camera bay vào từ lối vào của nhà ăn và lơ lửng trên đầu Akuto.

Sinh vật quay phần đầu của nó – hoặc ít nhất cũng là thứ Akuto cho là đầu khi nhìn vào vị trí đôi cánh – về phía Akuto. Ở đó, cậu nhìn thấy một thứ tương tự thấu kính camera. Mặt khác, cũng có một thiết bị giống thấu kính ở phần lưng của nó, và khi nó bắt đầu phát sáng, góc quay cận mặt Akuto được chiếu lên khoảng không gần trần nhà ăn.

Akuto nhìn về phía cậu học sinh có vẻ ngoài luộm thuộm – người đang giơ ngón cái với Akuto với nụ cười toe toét trên mặt.

“Thực ra việc tôi được tiên đoán trở thành Ma Vương là đúng. Có vẻ như những dự đoán khả năng ấy chưa từng sai lấy một lần.” Khi Akuto tiếp tục nói, giọng cậu được khuếch đại và âm vang khắp khu vực nhà ăn.

Mình chưa suy nghĩ thấu đáo rồi nhỉ?

Akuto cảm thấy có chút hối tiếc, song đã quá muộn để dừng lại lúc này. Cậu cho rằng nếu cứ thế không nói nữa và giữ mọi thứ trong lòng thì còn để lại ấn tượng tồi tệ hơn. Với tính cách của mình, cậu không thể yên lòng khi chưa nói ra hết những điều muốn nói. Đâm lao rồi phải theo lao thôi, cậu nghĩ, và nói tiếp.

“Tuy vậy, tôi muốn chỉ ra những thiếu sót của chính cách thức kiểm tra đó. Số mệnh một người đâu phải một thứ có thể bị định đoạt như thế, đúng chứ? Không nhẽ nó phù hợp đến nỗi sau khi nghe lời tiên tri về bản thân mà mọi người quyết định sẽ đi theo lối mòn đó sao? Mặc dù đúng là những dự đoán này được đưa ra bởi phán xét của những vị thánh, từ những dữ liệu họ đã thu nhập khi giám sát chúng ta và lối sống của mỗi người cho đến thời điểm hiện tại. Song những khả năng của một người không thể đơn giản bị giới hạn theo một lối như vậy được! Không phải việc giải thoát chúng ta khỏi định kiến hẹp hòi này là cần thiết hay sao? Nhược bằng không, thế giới chúng ta đang sống sẽ chẳng thể nào phát triển và tiến lên được!”

Mặc dù ban đầu cũng có những tiếng la ó và quấy rối, đến khi bài diễn thuyết tuỳ hứng của cậu bắt đầu sâu chuỗi lại với nhau, những học sinh lại bị mê hoặc. Tiếng la ó dần lặng xuống và tất thảy bọn họ đều lắng nghe điều Akuto đang nói. Khi nói tiếp cậu càng lên giọng hơn.

“Cho phép tôi đối mặt với những ánh nhìn hoài nghi và nghi hoặc mà mọi người đang dành cho tôi….Nói đúng ra, tôi muốn chỉ trích mọi người vì hành động đó – không hề có lấy một người cố gắng chứng thực những tin đồn bằng cách hỏi trực tiếp tôi. Chẳng phải đó là lí do khiến mọi người sợ hãi sao? Nếu tôi thực sự được cho sẽ trở thành Ma Vương, đến lúc đó mọi người giao thiệp với tôi mới là sai. Nhưng việc né tránh mà chẳng tìm hiểu về tôi dù chỉ một lần chỉ dẫn tới thành kiến một chiều mà thôi! Mọi người nên cảm thấy tự hổ thẹn khi sợ hãi mà không biết tí gì về tôi.

Có nhiều người dân ở đế quốc này coi trọng những cá thể theo học ma pháp. Ngay cả thế, dù có hay không thì những người học ma pháp cũng không nên tự coi mình cao siêu hay thấp kém hơn những người khác. Những sai lầm này sẽ còn tiếp diễn chừng nào chúng ta – những người sử dụng ma pháp còn huyễn hoặc bản thân là những cá thể siêu việt, chừng nào những bài kiểm tra nghề nghiệp năng khiếu này còn điều khiển cuộc sống của chúng ta!” Chỉ để tâm tới bài diễn thuyết của mình, Akuto bắt đầu nghi hoặc bản thân khi thốt lên những điều này.

Gượm đã, thế ra là mình đang chỉ trích thể chế của trường này, và cả chính sách ma pháp của Đế quốc hay sao?

Vì những học sinh xuất sắc nhất được nhận vào trường này, chắc chắn tất thảy bọn họ đều hiểu rõ những điều Akuto vừa nói. Dường như trong số họ cũng có người nghiên cứu về Ma Vương, họ bắt đầu xầm xì với nhau rằng những điều Akuto đang nói kia, hệt như lời tuyên bố châm ngòi chiến tranh một trăm năm trước.

Mình vừa làm cái khỉ gì thế này?

Trong khi theo đà nói để bài diễn thuyết của mình được liền mạch, cậu lại nói quá nhiều và để bộc lộ cảm xúc thật của mình. Cậu chẳng hề biết trước mọi thứ có thể trở nên sai lầm đến vậy. Cách phát biểu một bài diễn thuyết tuỳ hứng với sự tự tin thái quá như thế càng làm mọi người nghĩ sai về cậu.

“Cậu ấy có tài ăn nói đấy, có thể nói được như vậy mà không cần kịch bản.”

“Dạo đầu mình bị cuốn theo đấy, và mình bắt đầu cảm thấy đồng tình với hắn…Nhưng rồi hắn bắt đầu nghi ngờ hệ thống. Lối suy nghĩ ấy thật nguy hiểm.”

“Đó là năng lực của Ma Vương…”

“Là hiện thân thứ hai của Ma Vương…”

Akuto có thể nghe rõ những lời rầm rì to nhỏ ấy.

Không xong rồi. Tự mình chui vào một tình huống cực kì nguy hiểm rồi. Sao chuyện này lúc nào cũng sảy đến với mình vậy? Mình chỉ làm những gì mình cho là đúng thôi, sao lại thành ra như thế này?

Dù Akuto đang ngậm ngùi ân hận, cậu vẫn không hề nhận ra khả năng thuyết phục này là do trời phú, do vẻ ngoài lanh lợi đẹp trai cũng như tính suy nghĩ lô-gic và sự tự tin không-nền-tảng của mình. Hơn nữa, khát vọng sâu thẳm của cậu là gây ấn tượng với những người bạn cùng lớp mới, nghĩa là dù đã tiến xa nhường này, cậu vẫn chưa nghĩ đến việc dừng bài thuyết trình tại đây.

“Đúng là tôi chỉ trích lỗi sống theo khuôn mẫu của chúng ta. Nhưng không đồng nghĩa với việc tôi sẽ phá huỷ nó! Tôi theo học tại ngôi trường này để thay đổi hệ thống từ trong cốt lõi. Tôi sẽ chứng minh rằng mình sẽ không trở thành Ma Vương. Vậy nên tôi kêu gọi sự giúp đỡ của mọi người! Dù chúng ta không đồng thuận với nhau, tôi cũng không quay lưng lại với bất kì ai, bởi tôi tin chắc rằng chúng ta có thể hoà giải sự bất đồng bằng tự do ngôn luận và lòng vị tha!”

Từ đoạn nào không hay, cách nói lịch sự của cậu đã hoàn toàn biến mất, cậu bắt đầu nói hệt như một kẻ độc tài, hay một tên bạo chúa. Đôi tay cậu hùng hồn vung tứ phía, mái tóc cậu rối bù như tổ quạ khi cậu trình bày bài thuyết trình sôi nổi của mình. Xem ra trong những thính giả học sinh ở dưới, có vài người đã bị lời nói của cậu mê hoặc. Nhưng khi lời nói của Akuto ngắt quãng, họ lắc đầu và vỗ vào má mình trong trạng thái hoang mang, cố gắng trở về với thực tại.

Tuy nhiên, bài phát biểu của cậu đã để lại ấn tượng mạnh mẽ trong tâm trí những học sinh ở đây. Họ hiểu được ý cậu, rằng không chắc việc cậu có trở thành Ma Vương hay không, song chắc chắn cậu sẽ truyền đạt lí tưởng của mình bằng cách tập trung thách thức những quy tắc và kỉ cương của Học Viện. Dĩ nhiên Akuto cũng tự mình nhận ra những điều trên chính xác là lời cậu muốn nói.

Liệu mình có thể chịu đựng ngôi trường thế này không…? Cơ mà, nếu để chuyện này làm phiền lòng, mọi thứ chỉ có nước đi xuống thôi.

“Đó đã là tất cả những gì tôi cần phải nói. Xin thứ lỗi cho tôi vì quấy rầy mọi người. Hãy cùng thưởng thức bữa ăn thôi,” Akuto nói, cố gắng nói bằng giọng dịu dàng nhất có thể. Song nỗ lực của cậu chỉ khiến bản thân trông giống một tên quý tộc, giàu sụ và tàn ác mà thôi.

“Không thể tin nổi một học sinh chuyển trường lại nói vậy, còn chưa kể năm nhất nữa chứ…”

“Vậy ra cậu ta không bình thường chút nào ha…”

“Chúng ta phải làm sao đây? Có vẻ hắn sẽ chia cắt này và tranh giành ngôi trường này đấy…”

“Sẽ không có ai về phe với hắn, đúng không? Chẳng đời nào đâu…”

“Chẳng thể nói trước được, nếu cậu ấy có tài năng về mảng ma pháp, may ra…”

Sự náo loạn trong nhà ăn không có dấu hiệu giảm xuống. Là trung tâm của mọi sự chú ý, Akuto chỉ có thể bứt rứt cố tập trung dóng cho thẳng lưng và dùng bữa một cách đàng hoàng. Thực tình mà nói, đến cuối “thử thách” này, những gì cậu bỏ vào miệng hay mùi vị của chúng ra sao, cậu không tài nào nhớ nổi.

Phần BốnEdit

Buổi sáng hôm sau.

Akuto gần như thức trắng đêm. Bữa sáng thì im ắng lạ thường, điều đó khiến cậu phát cáu. Cậu dùng xong bữa ăn kì cục và tới tiết chủ nhiệm trước buổi lễ khai giảng. Đến phòng học sớm năm phút, nhưng khi cậu mở cửa và tiến vào trong, ánh mắt hiếu kì của những học sinh nữ liền đổ dồn về phía cậu.

Phải ha, các bạn nữ nữa…

Theo lẽ thường, tin đồn đã lan đến những học sinh nữ. Có khả năng buổi phát thanh của Akuto cũng có thể nghe được từ kí túc xá bên đó. Mà thực ra chắc chắn phải là như thế, vì các cô gái có vẻ nhận ra mặt Akuto ngay lập tức.

Mình phải bình tĩnh mỉm cười lại với các bạn ấy…

“Chào buổi sáng,” cậu nói.

Có vài phản ứng ngắn gọn đáp lời, một số thì giống tiếng ve vãn, số khác thì tỏ vẻ kinh tởm. Dường như trong các cô gái cũng có sự phân chia nội bộ, giữa những người ấn tượng bởi cậu và những người ghét cậu.

Nhưng con mắt của cậu chỉ dính chặt vào một bạn nữ ở trong lớp. Một cô gái trẻ có vẻ đẹp dễ thấy, với mái tóc óng ả cùng đôi ngươi hình quả hạnh – là Junko chứ không ai khác. Đến lúc này, Akuto mới chợt nhớ ra mình được chia tới lớp nào.

Đây là lớp A….Mình quên béng mất đã hứa sẽ liên lạc với cậu ấy ngày hôm qua rồi…

Dường như Junko đang cố tình lảng tránh ánh mắt của cậu. Vì không có học sinh nào khác hỏi Junko về cậu, có vẻ như cô nàng đã giữ bí mật mối quan hệ của mình với Akuto.

Thế là xong thằng này rồi…

Để không gây khó dễ cho Junko, Akuto chỉ có thể vờ như không quen biết. Không bắt gặp ánh mắt của bất kì ai, Akuto ngồi xuống chiếc bàn được xếp cho cậu, cái mà ở tận cuối của lớp. Sau đó cánh cửa đằng trước lớp học bật mở và Mitsuko-sensei bước vào trong.

“Được rồi, các em ngồi xuống đi. Cô là Mitsuko-sensei, cô cũng sẽ làm giáo viên chủ nhiệm của các em cả năm nay nữa. Rất vui được gặp tất cả các em. Dù sao gần như cả lớp đều là lớp cũ ở sơ trung, phải không nào? Cô sẽ điểm danh nhé. Vắng mặt….Ô, hình như Soga-san lại vắng mặt rồi, như thường lệ. Không biết con bé có ngủ quên ở đâu không nữa. Ai gọi bạn ấy hộ cô nào?” Nói với tông giọng nửa vời, Mitsuko-sensei gấp sổ đầu bài và nhìn về phía Junko.

“Điểm danh thế là xong, thường thì cô sẽ để các em bầu lớp trưởng. Nhưng vì hầu hết lớp chúng ta toàn những gương mặt quen thuộc, cứ yêu cầu Hattori Junko-san lần nữa cũng ổn, nhỉ?” Ngay lúc Mitsuko-sensei hỏi lại ý kiến Junko – người đang gật đầu đồng thuận kia, có một giọng nói đột nhiên xen vào.

“Mitsuko-sensei! Chọn lớp trưởng mà không bỏ phiếu sẽ mở đường cho chế độ chuyên chế (độc tài) vào Học Viện, và làm cản trở sự tiến bộ thưa cô!”

Akuto cảm thấy điềm báo chẳng lành khi nghe thấy giọng nói, vì nó nghe như đang sao chép chính bài thuyết trình của cậu. Khi nhìn về phía nhân vật vừa cất tiếng, sự lo sợ của cậu trở thành sự thật. Cậu con trai gọi loa tới vào tối hôm trước đang ngồi chếch đằng trước cậu. Cậu ta hiện đang giơ ngón cái lên cùng với vẻ lông nhông và luộm thuộm hệt như lần trước.

“Em đề cử Sai Akuto làm lớp trưởng lớp ta! Ai cũng đã nghe bài thuyết trình của cậu ấy, và em tin rằng cậu ấy có thể chứng tỏ mình sẽ không trở thành Ma Vương, bằng cách trở thành lớp trưởng và giúp đỡ mọi người!” Cả phòng học ngay lập tức trở nên ồn ào.

“Được rồi, trật tự nào các em!” Mitsuko-sensei vỗ hai tay.

Akuto trong vô thức đưa mắt về phía Junko. Cô ngoảnh mặt đi, nhưng chỉ cần một giây thôi, Akuto cũng có thể nhìn thoáng qua nét mặt của cô. Còn hơn cả tức giận, mặt cô nàng trông cứ như bị sỉ nhục tới tận cùng và đang nỗ lực chịu đựng nỗi tủi nhục trong tuyệt vọng không bằng.

Dù gì thì môn đồ Suhara cũng tự hào về những chức vụ của họ trong chính quyền, và tôn trọng lòng trung thành hơn mọi thứ khác…

Akuto rối như tơ vò. Cậu đã phản bội lại Junko vài lần rồi, mặc cho cô nàng là người đầu tiên cậu kết bạn.

“Mitsuko-sensei, ý kiến của chính em không được xem xét sao? Em từ chối lời đề cử,” Akuto nói và giơ tay lên. “Thay vào đó.…Em muốn tham gia Uỷ ban Vệ sinh. Nếu trường mình có chức vụ ấy.”

Khuôn mặt Mitsuko-sensei lúc trước không quan trọng vấn đề, nhưng khi Akuto đề cập tới chuyện này, đột nhiên nó nhăn lại.

Bầu không khí trong lớp cũng hoàn toàn biến dạng. Mới đến vừa nãy thôi chỉ có hơi chút lộn xộn, nhưng với câu bình phẩm của Akuto, như thể nhiệt độ đột ngột giảm xuống mức âm vậy.

“Chờ chút….Akuto-kun…” Rốt cuộc Mitsuko-sensei cũng lên tiếng. “Em có biết mình đang nói gì không?”

“Dạ?” Akuto không biết chuyện gì đang xảy ra. Cậu còn không dám đoán thứ gì đã làm bầu không khí trong lớp căng thẳng như vậy.

Sau đó, như thể chỉ nói ra thôi cũng ghê tởm lắm, Mitsuko-sensei cho hay,

“Khi xảy ra chiến tranh với quốc gia khác hay với quái vật, và khi những bí mật của Học Viện cần được bảo vệ, Uỷ ban Vệ sinh được giao phó nhiệm vụ ‘dọn dẹp’ những bí mật của trường….nói khác đi, họ tàn phá ngôi trường và giết tất cả những học sinh. Uỷ ban chỉ tồn tại trong thời chiến, và ngày nay nó là một nhóm ô hợp chỉ tồn tại trên danh nghĩa mà thôi. Cô không tin nổi em lại thốt lên cái tên nhóm tồi tệ đó…”

Cái của khỉ gì thế hảảảả?!

Có thể thông cảm được, Akuto đã bị chính vận xui của mình ngáng đường. Mặc dù hoàn toàn mù tịt về cái nhóm cô giáo vừa đề cập, rốt cuộc cậu vẫn sử dụng đúng thuật ngữ để ám chỉ cái nhóm đó.

“Không phải! Em chỉ muốn làm thành viên của Uỷ ban thôi, không có gì hơn đâu thưa cô…”

Khi cậu thốt lên mà không suy nghĩ, lớp học lại đông cứng thêm lần nữa.

“Không, em không có ý đó—” Akuto cố gắng phân trần, song đã quá muộn, lời nói của cậu không tới được tai ai.

Bởi vì ngay lúc đó, Junko hét lên – giống tiếng rít hơn – rồi đứng dậy tại bàn mình.

“Sai Akuto! Sao cậu dám đùa giỡn với trái tim tôi?!” Cô lườm về phía cậu, đầu tóc rối tung lên cùng với nét mặt ghê rợn.

Akuto cho rằng cô nàng lên cơn cũng là lẽ thường thôi, có điều…

Nói vậy thực sự dễ gây hiểu lầm lắm đấy.

Tuy thế mà, Akuto vẫn có thể bình tĩnh đến lạ. Dù cả lớp có nhìn tới nhìn lui giữa cậu và Junko đi chăng nữa. Đúng như cậu lo sợ, mọi người dường như đang hiểu nhầm tình huống.

“Tôi nghĩ mình đã nói rõ nếu một trong hai phá vỡ lời thề, sự bội ước sẽ phải trả bằng máu rồi cơ mà!” Junko lôi ra một thanh kiếm gỗ từ bên cạnh bàn mình.

Nếu cậu bắt đầu nói về thề thốt hoặc mấy thứ tương tự, cả lớp chắc chắn sẽ hiểu nhầm mối quan hệ của hai ta đấy.…Nếu cậu ấy nguội đi chỉ một lúc và suy nghĩ kĩ, cậu ấy sẽ nhận ra thế này cũng bất lợi cho bản thân nữa…

“Phải ha, lời thề….nhưng không phải như thể đó là lời thề hôn ước hay gì đó tương tự vậy đâu, nhỉ? Mặc dù là lời thề giữa hai người trai gái, chẳng phải những gì chúng ta làm trong chuyến xe bus không người không hơn gì hai người bạn đang đùa vui hay sao?” Akuto nói.

Nét mặt mọi người trong lớp đột nhiên chuyển sang vẻ hiểu chuyện.

Thôi bỏ ông bà bu rồi.

Lúc đó rốt cuộc Akuto cũng nhận ra sai lầm của mình, nhưng thôi đã quá muộn.

Junko nổi cơn tam bành đến nỗi Akuto có thể tưởng tượng ra một hào quang đỏ chói toả ra từ người cô nàng, rồi cô chĩa mũi kiếm về phía cậu. Thanh kiếm là một đạo cụ ma thuật – một cổ vật – ánh sáng phát ra từ nó lần này không phải do Akuto tưởng tượng, mà là một dòng chảy mana.

“C-C-Cậu làm nhục tôi! Tôi thách đấu một trận đấu tay đôi! Ngay tại đây, ngay bây giờ!”

Junko lôi thêm một thanh kiếm gỗ nữa từ một cái túi treo ở một bên cạnh bàn, dường như trong túi đó chứa một nùi kiếm. Cô nàng hướng cán kiếm về phía Akuto và ném nó về phía cậu. Theo bản năng cậu chộp lấy, nhưng không biết phải làm sao, cậu chỉ có thể ngước về phía Mitsuko-sensei.

“Bạn ấy theo đạo Suhara, phải không nào? Họ có quyền thách đấu tay đôi với người khác. Khoản đó có trong nội quy trường,” Mitsuko-sensei nói bằng giọng lạnh lùng. Xem ra cả Mitsuko-sensei cũng coi Akuto là kẻ thù của tất cả chị em phụ nữ rồi.

“Người thắng sẽ được làm lớp trưởng!” Cậu học sinh phiền hà đằng sau chỗ ngồi của Akuto tuyên bố, vẻ mặt hào hứng. Cậu vỗ vào vai Akuto và nhìn cậu với ánh mắt thán phục đồng thời nói thầm vào tai cậu.

“Em là Miwa Hiroshi. Hãy gọi em là Hiroshi! Và hãy để em gọi anh là aniki[7]! Aniki! Anh siêu thật đấy! Điểm số của em ở đây cực kì thấp và mọi người đối xử với em như học sinh cá biệt, nhưng lí tưởng của anh đã thực sự vang vọng trong em! Nó khiến em nghĩ rằng ngày nào đó, em có thể trở thành ai đó vượt xa hơn cả bản thân mình!”

Không phải nhờ cậu mà chúng ta mới ở trong tình trạng này sao?

Akuto nghĩ vậy, song cậu cũng chẳng có thì giờ để bị Hiroshi làm cho sao nhãng.

“Hiyaaahhh!!” Hét lên một tiếng, Junko bất giác tung một đòn đánh vào Akuto.

“Whoa!” Akuto vẫn đang ngồi, nhưng cậu đã ngã ra sau cùng chiếc ghế và xoay sở né được cú tấn công. Dường như công việc chuyển phát đã huấn luyện cơ thể và phản xạ của cậu bằng cách nào đó mà cậu không nhận ra.

“Được rồi các em, nguy hiểm đấy nên lùi lại nào.” Mitsuko-sensei hướng cả lớp ra xa trận đấu tay đôi và vỗ tay. Cô vỗ lần nữa, một trường mana bao quanh Junko và Akuto. Với kết giới ma pháp của cô, xem ra họ có thể tung hết sức mình mà không sợ hư hại phòng học.

Giờ thì mình thực sự bị dồn vào ngõ cụt rồi. Phải tìm cách thoát khỏi tình huống này mới được….Mà mình chỉ có thể cố làm Hattori-san bình tĩnh lại thôi…

Akuto liếc nhìn gương mặt Junko. Đôi mắt cô bừng đỏ chói, cậu có cảm giác cô sẽ không lắng nghe bất cứ điều gì mình nói.

“Hyaaaah!” Cô ra đòn thứ hai. Akuto nhảy lùi về sau để tránh cú tấn công.

“Đánh mạnh lên, aniki!” Từ bên ngoài kết giới mana, Akuto nghe thấy tiếng Hiroshi cổ vũ.

Akuto thực sự ngán cậu ấy lắm rồi.

Làm sao cho Hattori-san dịu lại đây…

Dù có nghĩ đến đâu đi chăng nữa, trong đầu cậu chỉ có đúng một cách.

Có lẽ mình chỉ có thể làm thế này thôi.

“Gwaaaaaahh!” Đòn đánh thứ ba. Một nước di chuyển lạ lùng, Akuto tiến về phía trước thẳng hàng với đường kiếm của Junko.

Akuto đưa đầu mình ngay trước đường kiếm gỗ đang bổ xuống. Vào khoảng khắc tưởng như đầu cậu bị bổ ra làm đôi, Akuto vặn người, né thanh kiếm, và tiến về đằng trước để trượt xuống dưới phần quai bảo vệ trên thanh kiếm của Junko.

“Cái?!” Sự ngạc nhiên làm cơn giận trong mắt cô tan biến.

Ánh mắt của cả lớp dính chặt vào hành động giữa Junko và Akuto.

Một sự huyên náo như một trận động đất lan khắp phòng học.

Akuto đã ôm lấy Junko từ đằng trước. Cả hai người họ trông như một cặp xứng đôi vừa lứa, trông như cái ôm của đôi tình nhân trao nhau ngày đoàn tụ sau khoảng thời gian dài xa cách.

“Bình tĩnh lại nào…” Akuto thì thầm vào tai Junko.

“Ah!”

Không biết có phải do máu buồn, hay chỉ là cảm giác tim đập thình thịch bình thường mà cô gái nào cũng có, Junko ngửa ra sau tựa như phần eo cô bị tê dại. Để đỡ cô nàng, Akuto luồn một tay ra sau lưng cô, tư thế này khiến cậu trông như đang bắt ép cô nàng hôn mình.

“C-Cậu đang làm gì…Bỏ tô—” Junko gào lên.

“Tôi không bỏ chừng nào vẫn còn hiểu lầm,” Akuto nói, vẻ mặt nghiêm túc.

“Có gì mà hiểu lầm….Mọi sự cho tới bây giờ….Và cả hiện tại nữa! Cậu đang cố làm gì khi làm khó tôi thế này hả? Thật là nhục nhã quá mà!!”

“Tất cả chỉ là hiểu lầm thôi. Tôi không cố ý làm thế này để gây thù chuốc oán với cậu, và tôi cũng không có ý gây khó dễ cho cậu.”

“Th-Thật sao…?” Bình tâm lại một chút, dường như Junko đã sẵn sàng nghe Akuto nói.

Akuto cảm thấy bớt căng thẳng một tẹo, và nói nhỏ nhẹ với Junko.

“Thật. Làm ơn, để tôi thề lại lời thề của chúng ta ngay tại đây. Tôi thực hiện lời thề với cậu bởi vì tôi thực sự thích cậu, và những cảm xúc lúc đó không phải hời hợt hay sao hết.”

Có điều, cả lớp cũng có thể nghe rõ những lời đó.

Đến lúc này, rốt cuộc cả Junko và Akuto cũng nhận thức được vị trí hiện tại của hai người.

“Điên thật….Ma Vương chắc chắn không phải là người rồi…”

“Junko được biết đến là lớp trưởng mạnh nhất, nề nếp nhất, nhưng cậu ta đã đâm thủng phòng tuyến của cổ mất tiêu rồi.…Không chỉ thế, cậu ta còn khiến cô ấy đổ vì mình nữa…”

“Thậm chí không phải bây giờ, cô ấy đổ hắn từ trước rồi…” Mọi người đang to nhỏ với nhau.

Ngay tắp lự, khuôn mặt Junko ửng đỏ.

“Cậu chỉ càng làm mọi thứ tệ hơn thôi! Cậu còn khiến tôi nhục nhã đến thế nào nữa hả!” Junko la lên. Lắc mình ra khỏi vòng tay Akuto, cô dùng hết sức bình sinh vung thanh kiếm xuống cậu. Ở vị trí của mình, cậu không thể tránh được đòn tấn công đó.

“Chết tiệt!”

Nhận ra mình không thể né, Akuto giơ thanh kiếm cậu đang nắm chặt trong tay lên. Cho dù không thể tránh đòn, cậu vẫn có thể chặn đòn. Cậu gồng mình đón chịu va đập và dồn hết sức vào cánh tay đang cầm kiếm.

Và rồi…!

BANG!

Một dòng năng lượng ngay cả chính Akuto cũng không thể tưởng tượng nôi bùng nổ từ cánh tay phải của cậu. Cảm giác có một khối năng lượng sôi sục chảy từ cánh tay cậu vào trong cây kiếm gỗ.

Phải ngừng lại thôi!

Akuto suy nghĩ theo bản năng, song chẳng có cách nào chặn được năng lượng đang chảy ra ngoài. Giây phút cậu tưởng chừng nhiệt lượng sẽ thoát ra từ thanh kiếm, một vụ nổ ánh sáng lại bộc phát ở giữa cậu và Junko.

Trung tâm phòng học được bao phủ bởi ánh sáng trắng tinh khiết. Vụ nổ dễ dàng xuyên thủng kết giới mana do Mitsuko-sensei dựng lên và tràn ra trong phòng học.

“Cúi xuống!” Mitsuko-sensei ngạc nhiên hét lên.

Cùng lúc, tiếng gầm của vụ nổ bao trọn căn phòng.

May thay, không có học sinh nào bị thương. Nhưng tường phòng học tứ phía đều bị thổi bay. Akuto và Junko đứng chôn chân ở đó chết lặng người, giữa những học sinh bị bao phủ bởi tro và gạch vụn.

💥💥💥

Chỉ trong nháy mắt, vụ việc này được cả trường hay biết. Dựa vào sự tình, phần còn lại của toàn thể học sinh sẽ quyết định chính xác điều họ nghĩ về Akuto.

Chương Hai – Giám Sát Viên Kì QuặcEdit

Phần MộtEdit

“Ừm, thì là, đó không phải lỗi của em. Những gì em làm chỉ là đánh phản lại khi bị thách đấu tay đôi, vậy thôi,” Mitsuko-sensei nói với Akuto trong viện xá trường.

“Mặc dù em cũng không hẳn là phản lại…”

“Đó chỉ là trên mặt giấy tờ. Nếu nhà trường không để như thế, em sẽ phải chịu phí sửa chữa phòng học. Nhưng nói thật, em không hiểu chuyện gì đã xảy ra đúng không?” Mitsuko-sensei hỏi, nét mặt đăm chiêu.

Đúng như lời cô nói, Akuto hoàn toàn mù tịt không biết chuyện gì đã xảy ra. Trong khi cậu đang vắt óc suy nghĩ cùng biểu cảm khó tả, Mitsuko-sensei tiếp tục.

“Mana có ở khắp nơi trong không khí, và em tạo nên hiệu ứng bằng cách nhào nặn không khí đó. Năng lượng được bơm vào trong lòng Trái Đất từ nhà máy năng lượng ở Đế Đô[8], và mana cộng hưởng với nguồn năng lượng đó. Đó là lí do tại sao trên thực tế, mana chính là năng lượng….Đây cũng chỉ toàn là kiến thức phổ thông về ma pháp thôi, đúng chứ?”

Akuto cũng thừa biết nhiêu đó.

“Nhưng còn nhiều điều mà em không biết về mana cũng như năng lượng. Dù gì thì, đó là thứ mà em đến học viện này để học mà.

Như em thấy, mana có thể được tích trữ trong cơ thể những sinh vật sống, và năng lượng được chiết xuất từ trong đó. Chỉ đơn thuần là tiêu thụ calo thôi, bản chất là như vậy. Lượng mana tích trữ trong mỗi người thì khác nhau. Có càng nhiều mana trong cơ thể, càng dễ tạo ra hiệu ứng lớn, kể cả có dựa vào mana trong khí quyển. Ý thức của một người được truyền tới từ dòng điện trong não. Dòng điện đó vận hành mana trong cơ thể người và cộng hưởng với mana bên ngoài. Đây là cấu trúc của ma pháp. Đây cũng đồng thời là lí do tại sao con người lại có những cấp độ khả năng ma pháp khác nhau. Những thứ dùng để đánh giá khả năng về ma pháp thực chất lại là một ý chí mạnh mẽ có khả năng điều khiển dòng điện trong não, cũng như lượng mana được tích trữ trong cơ thể. Thông tin này không hề bị che giấu, có điều hầu hết những người bình thường cứ phí hoài cuộc đời mà không hay biết gì về điều này.”

“Vậy nghĩa là em đã gây ra vụ nổ đó?”

“Em hiểu nhanh đấy. Cây kiếm gỗ đó gom mana lại để tăng độ bền, nhưng em lại dồn quá nhiều mana khiến nó đào thải ra ngoài cùng với một vụ nổ.”

“Về căn bản, có phải ý cô là em đã sử dụng một lượng mana không thích hợp.…một lượng mana mà ngay cả cây kiếm gỗ được sử dụng trong nhu thuật cũng không thể chịu nổi?”

“Chuẩn rồi đấy. Tình cờ một nỗi, cô cũng phải thêm vào là em đã phá huỷ cả kết giới mana của cô nữa. Cô không phải đang nhiên mà làm giáo viên đâu nhé. Ngày trước, người ta nói tài năng của cô cả thập kỉ mới có một….Cô mà lại bị đánh bại bởi một học sinh là không thể tin nổi được….Ờ thì, đấy là ngày trước rồi. Em là một trường hợp khá đặc biệt.” Tiếng cười trống rỗng và gượng gạo của Mitsuko-sensei còn xa cái mức gọi là tự nhiên lắm. Dường như có một nguồn sức mạnh không tưởng đang thực sự chảy trong Akuto.

“Không có ai bị thương đã là cả một phép màu rồi. Có vẻ như bằng cách nào đó, em đã vô thức điều chỉnh được dòng năng lượng thoát ra ngoài, có điều…”

“Có điều lần sau mọi chuyện có khả năng không được thuận lợi như vậy, ý cô là thế?” Theo đuôi câu nói là hơi thở đầy nặng nhọc của Akuto.

“Đúng. Học sinh nhà trường cũng tranh luận nhiều lắm….Vậy nên, cô đang nói là nhà trường không biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu em vướng vào một vụ ẩu đả đâu.”

“Nói là em không đánh ai nữa chắc không đủ để khiến cô tin sái cổ đâu nhỉ?” Ngay cả khi Akuto không muốn đánh lộn với ai, kiểu gì cũng sẽ có những học sinh cố gắng tấn công cậu. Điển hình là Junko. Akuto thấy nản vô cùng.

“Cách đó không ổn đâu. Em cần phải tập luyện và học cách điều khiển ma pháp của mình. Em cũng cần trưởng thành thêm nữa, để dừng việc khiêu khích người khác lại…” Mitsuko-sensei nói nhỏ lại rồi lặng yên, như thể đang chờ câu trả lời từ Akuto. Nhận ra câu trả lời cô ấy đang mong đợi, cậu gật đầu.

“Em hiểu rồi. Xin cô cho gọi một giám sát viên tới.” Akuto thở dài cái thượt. Một người có thể giám sát Akuto với tư cách là học sinh ở đây, như lời hiệu trưởng đã đề cập. Cuộc sống thường nhật của cậu sẽ bị theo dõi cẩn mật, song dường như họ cũng kiêm luôn vệ sĩ của cậu.

Mọi chuyện đáng lẽ không thành ra như vầy…

Akuto lại thở dài.

Theo như tin nhắn Mitsuko-sensei vừa nhận được, nghe như giám sát viên sẽ tới vào ngày mai.

“Hừm, điều này có thể khó nghe, nhưng đến khi giám sát viên tới, em phải hành xử tốt nhất có thể, được chứ? Từ giờ cho đến lúc đó, nếu có bất cứ chuyện gì khác xảy ra, ngay lập tức liên lạc với cô,” cô nói, rồi nhập thông tin liên lạc vào sổ tay của Akuto.

“Cuối cùng cũng được…Nè nè,” Mitsuko-sensei thêm vào, đôi mắt bất chợt sáng lấp lánh. “Cô tự hỏi liệu bây giờ em có chịu kí một hợp đồng với cô, để cô sở hữu xác em sau khi em chết được không?”

“Tuyệt đối không được.”

Phần HaiEdit

Thở ra nhẹ nhõm, Akuto trở về kí túc xá. Nhưng hiện tại, ngay cả kí túc xá cũng không còn là nơi cậu có thể thư giãn được. Vừa vào trong, Hiroshi đã chạy ập tới và chào hỏi bằng màn dập đầu thấp đến nỗi dám bảo cậu ấy sắp liếm giày Akuto lắm.

“Đợi—chút đã, Miwa—.”

“Không được, aniki! Làm ơn gọi em là Hiroshi!” Hiroshi tự nguyện trở thành sứ giả đồng thời mở đường cho Akuto vào kí túc xá.

“Tránh ra! Mau mau dọn đường cho ma vương tương lai!” Hiroshi quát tháo những học sinh đang quan sát ở trong kí túc xá.

Mình phải làm gì đó với cậu này mới được…

“Này, cậu thôi ngay đi được không?” Akuto nói, Hiroshi quay người lại như thể bị sốc nặng.

“Đ-Đại ca, tại sao ạ?!”

“Cậu đang cố làm gì, khiến mọi người sợ tôi hay sao?”

“E-Em hiểu rồi! Em tưởng anh muốn thống trị bằng nỗi sợ, nhưng em đã nhầm! Em nên biết sớm hơn mới phải! Vậy ra anh đang định từng bước một thao túng trái tim của mọi người!”

Ngộ nhỡ có thế thật, vì cái lí do khỉ gió nào mà cậu lại bô bô trước mặt mọi người thế?

“Ờm, không phải đâu. Nói tóm lại, cậu có thể ngưng đối xử đặc biệt với tôi được không?”

“Ra vậy, em hiểu rồi, vậy là anh định tiếp quản học viện này với xuất phát điểm giống như một học sinh bình thường!” Đôi mắt Hiroshi sáng lấp lánh, cậu ấy thở hổn hển cùng sự thích thú.

Ý cậu ta nói “tiếp quản” là sao?

Song vẫn biết tốt hơn là không nên hỏi, Akuto tránh nhắc tới chuyện đó và nói thẳng với Hiroshi.

“Nghe này, tôi đang cố sống một cuộc đời bình thường. Nếu cậu không đối xử công bằng, tôi sẽ gặp rắc rối to đấy. Mà tôi đã khác biệt sẵn rồi, nếu cậu dừng việc doạ nạt quát tháo những người xung quanh lại—” Nhưng trong khi Akuto đang cố giải thích, cậu đột nhiên nghe thấy một tiếng thét từ phía cuối hành lang.

“Mày có phải thằng tự thổi bay lớp học của mình không?”

Hai học sinh tiến lại gần Akuto, và từ khoé mắt, cậu thấy Hiroshi phản ứng lại bằng bản mặt tái nhợt.

Đấy là lí do tôi bảo cậu đừng nói mấy thứ như thế nữa đấy...

Hai người đó to con, vẻ nhạo báng toát lên chỉ ra rõ họ là dân cá biệt ở học viện danh giá này. Họ trông như những tên đốn mạt, song Akuto cũng không là ngoại lệ, ấn tượng ban đầu của cậu thì méo mó và chỉ toàn sự cố không, vậy cậu không thể đổ lỗi cho họ vì chính bản thân mình cũng chẳng khác gì.

“Tôi xin lỗi vì rắc rối mình đã gây ra. Chuyện đó không hơn gì một tai nạn,” Akuto nói. Nghe thấy vậy, hai người họ bắt đầu cười phá lên một cách mỉa mai.

“Tôi xin nhỗi vì dắc dối mềnh đã gây ra!” Hai người nhại lại giọng Akuto, ra vẻ khiêu khích.

“Bất cứ đứa nào có tí não cũng có thể thổi bay một phòng học được, đừng có mà dương dương tự đắc.”

Ughh….Ngứa rồi đấy. Không biết sao bọn này cứ bù lu bù loa lên vì cái sĩ diện hão của chúng thế nhỉ? Sao bọn ngu thế này vẫn còn sống được? Tự hỏi bọn này có bao giờ thấy hổ thẹn vì chúng vẫn còn thở hay không?

Akuto thẳng thắn nghĩ thầm. Nhưng vì không suy nghĩ thấu đáo, Akuto cùng với bản mặt khó chịu mới là người đang cố tỏ ra phô trương trước hai người họ.

“Nếu mà như thế, thì cứ việc tự tổ chức một cuộc thi cháy nổ vào ngày mai. Ấy mà, tôi muốn được học yên bình, nên hai người thi ở xa xa hộ tôi cái.”

Họ dường như có chút hụt hẫng trước sự gan dạ của Akuto. Song họ vẫn vặn lại cậu cùng điệu cười khinh khỉnh.

“Ý mày là thằng gây rối muốn được ‘học trong yên bình’ à?”

“Tôi nổi tiếng mà, mọi người chẳng thể thoả mãn được. Như hai người thôi. Có cả đống người như hai người muốn chữ kí của tôi, nhưng lại không thành thật với bản thân. Để rồi thay vào đó cố khơi mào một trận đánh nhau.”

Vẻ mặt họ biến sắc sau khi nghe lời bình phẩm đầy châm biếm của Akuto.

“Đây chẳng phải lúc để mày vênh ngược lên đâu. Mày thừa biết chuyện gì sẽ xảy ra với cái thái độ đó đúng không?”

“Xem nào….Có hai người ở đây, nghĩa là định diễn một vở manzai[9] cho tôi xem rồi nhỉ?”

“Thằng ch—” Hai tên đó xù lông giận tím mặt, nhưng khi Akuto nhẹ đưa tay lên ra điều chuẩn bị đánh nhau, họ do dự và lùi lại.

“D-Dù gì thì, bọn tao bảo mày đừng làm vẻ tự cao tự đại.” Họ quay gót ra sau rồi tiến thẳng.

Ở ngôi trường danh giá thế này, các người đáng ra phải là thành phần khó nhằn chứ? Mấy người bớt kiêu căng lại đi! Loại người ngu ngốc mà tính cách thảm hại thế này kiểu gì cũng bị bọn khác lợi dụng thôi. Không biết sẽ ra sao nếu tôi quyết định lợi dụng mấy người đây.

Sau khi suy nghĩ một tràng, Akuto mới nhận thấy lối suy nghĩ của mình nguy hiểm đến nhường nào. Chính câu nói của Hiroshi đã đưa cậu về với thực tại.

“Không thể tin nổi luôn, aniki!”

“Tôi bảo cậu rồi, thôi nói mấy thứ như thế đi…”

“Ế? Nhưng hai người đó là lớp trên đấy!”

“Thật là vô nghĩa khi cậu bị ám ảnh bởi những chuyện như vậy. Thế chỉ có nghĩa là họ sinh sớm hơn một năm thôi, chấm hết. Mà quan trọng là vẫn cần phải tỏ ra lịch sự và nhã nhặn.”

Akuto nói mà không suy nghĩ, đến khi nhìn vào Hiroshi mới chợt nhận ra mình vừa làm bung bét hết cả. Mặt Hiroshi đỏ bừng, cậu ta nhìn Akuto trân trân với ánh mắt tỏ vẻ kính trọng.

Ra vậy sao….Căn bản là, ở sâu bên trong, mình tỏ vẻ khinh miệt những người cùng tuổi không có trách nhiệm cũng như hiểu biết đúng đắn về cách hành xử ngoài xã hội. Khi biểu lộ thái độ đó thì, chắc cũng có vài người đâm ngưỡng mộ....Và hơn hết, mình lại còn lôi bạo lực ra viện cớ nữa.

Akuto bình tĩnh suy ngẫm, nhưng dù hiện tại đã nhận thức được vấn đề, cậu vẫn không biết nên làm sao cho phải.

Mình nhẽ ra không nên chỉ tập trung vào mỗi học tập và công việc hồi còn ở nhà mới phải…

“Ờm, dù sao thì, đến lúc đường ai nấy đi rồi. Tôi sẽ ở trong phòng mình cho tới giờ ăn,” Akuto nói, cố tìm đường tẩu thoát.

“Hể? Không phải chứ, aniki. Em cứ tưởng mình sẽ dẫn anh đi một vòng quanh khu kí túc xá và ngôi trường chứ,” Hiroshi tỏ ra chán nản. Nghe thấy vậy, Akuto chợt nảy lên một ý tưởng khác.

Từ từ đã nào, nếu đã hiểu rõ những thiếu sót bản thân, thì nghĩa là mình có thể xin lỗi Hattori-san rồi. Cậu ấy không khác gì nơi hội tụ của tinh thần trách nhiệm và nhận thức xã hội. Mà cũng bởi thế mà mình thích cậu ấy. Nếu cứ trải lòng đúng cách thì sẽ đâu vào đó thôi.

“Đã vậy thì, cậu có thể chỉ tôi cách vào trong kí túc xá nữ được không?” Akuto gặng hỏi. Động cơ là hoàn toàn trong sáng, mặc dù yêu cầu của cậu lại ám chỉ điều ngược lại. “Tôi tin chắc cần phải trải qua nhiều thủ tục. Tôi vẫn chưa nhận lỗi với Hattori-san.”

Hiroshi vỗ tay cái bốp, vẻ mặt mãn nguyện.

“Đúng như em nghĩ, anh siêu thật, aniki! Em có thể cho anh xem kí túc xá nữ. Anh không cần phải làm theo thủ tục hay bất cứ thứ gì hết!”

“Cảm ơn cậu.”

“Giờ em thấy khoái rồi đấy!”

Khoái ấy hả? Chỉ vì đi tới kí túc xá nữ hay sao?

Mặc dù Akuto có chút bối rối bởi đống lộn xộn do Hiroshi gây ra, như thể họ đang có một chuyến đi do trường tổ chức, Akuto vẫn theo đuôi cậu ấy.

Hiroshi ra khỏi kí túc xá và bắt đầu đi men theo bức tường bao bên ngoài. Khu vực xung quanh có một khóm cây nhỏ, và dù có một lối mòn, có vẻ nó không được sử dụng thường xuyên lắm bởi không hề có bất kì nguồn dáng nào soi cho hai người họ.

“Tôi tưởng phải có một hành lang phân cách hai bên kí túc xá chứ,” Akuto nói. Kí túc xá nam và nữ nằm trong một pháo đài kết nối, nên đáng ra phải có một lối đi giữa hai bên.

“Anh đang đi tới phòng lớp trưởng nhỉ? Vậy tốt hơn là tới từ bên ngoài,” Hiroshi quả quyết với Akuto, cứ cười khúc khích.

“Vì sao thế?”

“Vì phòng bạn ấy nằm sát bờ tường trên tầng hai.” Hiroshi lôi sổ tay của mình và mở nó ra. Bố cục từng phòng trong kí túc xá nữ được hiển thị trên màn hình.

“Vị trí phòng ốc bên kí túc xá nữ ai cũng đều được phát à?”

“Chỉ cho con gái thôi.”

“Ế?”

“Em khó lắm mới vớ được đấy. Thôi nào, anh biết chuyện ấy ra sao mà! Thông tin của em có giá với bọn con trai lắm.”

Không hiểu cậu ta nói gì nhỉ…

Akuto nghiêng đầu suy nghĩ. Sau gần mười phút đi bộ qua khu rừng, cậu nhận ra họ đã tiến vào trong lãnh thổ kí túc xá nữ.

“Hai ta phải cẩn trọng kể từ giờ phút này.” Hiroshi hạ thấp giọng và cúi người.

“Này, có phải chúng ta đang làm chuyện—”

“Suỵtt!” Hiroshi đưa ngón tay lên miệng và bảo Akuto giữ im lặng.

“Tôi đâu có bảo cậu lén lút đưa tôi vào,” Akuto hốt hoảng nói.

“Thì đúng thế, nhưng anh đang muốn gặp lớp trưởng đúng không? Nếu anh đi cổng trước, kiểu gì cũng to chuyện đấy!” Hiroshi cười khúc khích, như thể đang tự hào vì sự tháo vát của mình.

“Ừa….Đúng thật.” Akuto thấy xuôi với câu trả lời. Junko chắc sẽ chẳng chấp nhận lời xin lỗi của cậu trước mặt mọi người đâu.

“Đó, và khi con trai con gái gặp nhau, theo phong tục là con trai phải tới cửa sổ phòng con gái.”

“À rồi. Làm thế sẽ ít rắc rối hơn là đi vào bằng lối cửa chính.”

“À, dạ vâng….Rồi, chính là cái cửa sổ đó.” Hiroshi chỉ lên phía trên. Tường xung quanh cửa sổ nhô ra ngoài, và dẫn lên trên đó có kha khá phần gạch cậu có thể bám vào. Chí ít thì trèo lên đó có cũng vẻ khả thi.

“Cậu bảo tôi phải trèo lên trên ấy hả?”

“Dạ vâng. Aniki nè, dù gì thì anh vẫn không thể dùng ma pháp bay lượn, đúng chứ?” Hiroshi đáp lời nhẹ như không. “Khi tới kí túc xá nữ, phong tục là phải gõ nhanh ba lần lên của sổ, rồi ba lần chậm hơn.”

“Hử, ra là thế à…” Akuto gật gù, rồi Hiroshi vỗ vào lưng cậu.

“Được rồi, chơi hết mình đi, aniki!”

“Hửm? À ừa…” Akuto thấy khó hiểu, nhưng Hiroshi đã đánh trống lảng bằng câu “thế nhé” đầy khí thế rồi vẫy tay chào.

Chuyện quái gì vậy nhỉ.…Maa, nếu cách thức là như thế, thì đấy là việc mình cần phải làm rồi.

Akuto bám tay vào bức tường. Cửa sổ chỉ ở tầng hai thôi, nên cậu có thể trèo lên đó không mấy khó nhọc. Akuto toan nhòm vào trong nhưng lại lưỡng lự.

Nếu cậu ấy đang thay đồ hay sao đó thì nhòm vào đúng là vô lễ thật…

Thế nên Akuto nhả tay khỏi bức tường và gõ lên của sổ.

Cốc.Cốc.Cốc – Thụp...Thụp…Thụp.

Có một khoảng lặng rồi kéo theo là cánh cửa bật mở với âm thanh thô bạo. Thậm chí từ chỗ cậu, Akuto có thể cảm nhận được luồng gió mạnh gây nên bởi lực mở của cánh cửa. Có đang quan sát từ bên rìa cửa sổ đi chăng nữa, cậu vẫn nhận thấy luồng sát khí ẩn chứa đằng sau.

Cậu ấy đang giận tím mặt đây. Mà mình cũng chỉ có thể xin lỗi chân thành nhất có thể thôi.

Nhưng khi nhìn thấy cơn giận trên mặt khi cô thò đầu ra cửa sổ, cậu bất ngờ khi nhận ra chính xác cô vẫn còn giận đến nhường nào.

“Sao.Cậu.Dám! Tên đốn mạt, cậu còn tính lăng nhục tôi thế nào nữa đây hảảả?!” Junko không còn là giận nữa rồi —giọng đó nghe như người đàn bà đau khổ thì đúng hơn.

“Đợi, đợi chút! Tôi tới để xin lỗi!!”

“Thế quái nào cậu lại đến xin lỗi bằng cách sử dụng ám hiệu của một người muốn lẻn vào phòng ngủ của tình nhân thế?!”

Thế gõ hai lần ba cái có nghĩa vậy à?!

Akuto ngỡ ra mà run lẩy bẩy.

“Gượm đã, tôi bị người khác lừa đó là phép xã giao tiêu chuẩn!”

“Đấy là bởi vì mọi người đang hiểu nhầm mối quan hệ giữa tôi và cậu! Cậu làm tôi trông như một con ngốc! Bây giờ tôi chỉ có thể làm thế này thôi! Để làm rõ mọi chuyện, tôi sẽ nghiền nát cậu!” Nói đoạn, Junko lôi cây kiếm gỗ của mình ra.

“T-Tôi xin lỗi, hoàn toàn là do tôi! Tôi không có ý—”

“Vậy cậu có ý gì hả Ma Vương?!”

Akuto bò ngang bờ tường kí túc xá nữ, đồng thời né tránh thanh kiếm của Junko.

“Tôi không nói thế, tôi không phải Ma Vương hay bất—”

“Nếu muốn chứng minh cậu không phải Ma Vương, để tôi nghiền nát cậu là xong! Nếu thua nghĩa là cậu chẳng phải Ma Vương gì hết!”

Akuto biết có thể cô nàng nói đúng, song cậu không thể để bản thân bị dần nhừ tử bởi một cây kiếm gỗ với sát khí bừng bừng đằng sau được.

“Đúng chỗ tôi đang nói đấy, chỉ là hiểu nhầm thôi! Tôi thích cậu và—”

“Tôi bảo là cậu ngừng nói mấy thứ như thế lạiii!” Junko la lên. Học sinh từ những phòng gần đó nghe được tiếng gầm rú, cửa sổ bắt đầu mở tung ra từng cái một.

“Ô, cậu học sinh chuyển trường kìa!”

“Chuẩn rồi….Đôi tình nhân có xích mích hay sao?”

“Có đúng là họ cố làm một vụ tự tử đôi trong lớp không?”

Những cô gái bắt đầu buôn dưa lê xuyên cửa sổ. Akuto nhận thấy tình hình đang chuyển biến khá tệ, cậu leo xuống dọc theo bức tường.

“C-Chuyện đó là hiểu nhầm, chỉ là hiểu nhầm thôi! Khi nào cậu bình tĩnh lại, tôi sẽ tới xin lỗi sau!” Vừa lúc nói, Akuto quay lại và ngước lên trên. Đập vào tầm nhìn của cậu là một cặp nội y trắng tinh, và không chỉ là nội y thông thường, mà là chiếc khố chỉ những môn đồ Suhara thuần chủng mới được mặc.

Rất hồn nhiên, Junko đã nhảy ra khỏi cửa sổ mà không thèm để tâm liệu váy mình có bay lên bay xuống hay không.

“Hiyaaaaah!”

“Oái!” Akuto chật vật né được cú đánh từ trên không bằng cách lộn vào khóm cây đằng sau lưng.

“B-Bình tĩnhhh!” Akuto nài nỉ, vừa chạy vừa né những nhát rạch ở phía sau.

“Đừng phí lời vô ích!” Lượng sát khí vẫn còn ở phía sau thanh kiếm của Junko.

Cứ đà này thì một trong hai sẽ bị thương mất...

Akuto chợt nhớ ra Mitsuko-sensei đã bảo cậu liên lạc với cô ấy nếu có trường hợp khẩn cấp. Lôi sổ tay của mình ra, Akuto liến thoắng nhấn vào địa chỉ liên hệ của Mitsuko-sensei và áp lên má.

“Hửm? Em gặp rắc rối hay sao?”

“V-Vâng, sensei! Em đang bị Hattori-san tấn công!”

“Sao em lại đi gặp bạn ấy…” Mitsuko-sensei nói, giọng làu bàu khó chịu.

“Em tưởng bọn em sẽ làm lành đượợợc!”

“…Ờ, rồi. Đừng buông sổ tay của mình ra đấy? Giám sát viên của em vừa tới. Nếu em giữ sổ tay, người đó có thể dò theo mana và đến chỗ em.”

“May quá.” Thở hổn hển, Akuto ngoái đầu ra đằng sau.

Có vẻ như Junko đã luyện tập chăm chỉ, và vẫn đang hùng hổ đuổi theo Akuto. Chính bản thân cũng là một người chạy cừ khôi do công việc chuyển phát, cậu khá ấn tượng với sức bền của Junko.

“…Bao lâu thì người đó mới tới thưa cô?”

“Ai biết….Mà cô nghĩ sẽ sớm thôi. Người đó có khả năng teleport[10] tới chỗ em mà, nhỉ?” Mitsuko-sensei đáp, rồi ngắt kết nối ngoại cảm.

“Se-Sensei…” Khi Akuto gọi với theo cô ấy, mặt đất dưới chân cậu đột nhiên biến đâu mất.

“Hử?” Bất chợt, cậu lơ lửng giữa tầng không….rồi rơi thụp xuống. Thông thường khi đang ở giữa rừng, cây cối có thể che khuất một vách đá khỏi tầm nhìn của bạn.

Akuto cảm nhận cơ thể mình đập mạnh ở vài chỗ khi rơi qua một bụi cây với âm thanh xào xạo và răng rắc. Sau một hồi lâu, cậu cảm nhận được phần lưng mình đập xuống mặt đất cùng một tiếng “uỳnh”. Trong một thoáng, cậu đã ngưng thở và chết lặng đi. Sau đó, một cơn đau ê ẩm bao trùm thân thể cậu.

Phần BaEdit

“Ughh…aghh...”

Vừa rên rỉ vừa lấy hơi, Akuto đảo mắt xung quanh khu vực cố nắm bắt tình hình. Dường như cậu đang ở trong một khóm tre. Có vẻ có một khoảng trống ở giữa rừng gỗ sồi hay rừng gì đó mọc trên đỉnh mép vực, và tre thì mọc thành một khóm ở đây.

Nếu khóm tre này bị cắt đi, chắc mình bị xiên rồi quá. May thật đấy. Mà ít nhất bây giờ mình cũng cắt đuôi được Hattori-san. Giám sát viên có thể tìm được mình nếu mình cứ cắm ở đây, có lẽ vậy…

Có thể cho là như vậy, song dường như cũng có khả năng Junko sẽ nhanh chóng tìm ra cậu nếu cứ ở lại đây. Akuto kiểm tra để chắc chắn những vết thương không quá nghiêm trọng rồi tiến sâu hơn vào trong khóm tre.

Tchh. Tình hình chắc chắn sẽ sớm chuyển biến tệ đi. Bực một nỗi mình lại bị kẹt ở đây đến khi vị giám sát viên tới mới đau chứ.

Than vãn trong đầu, Akuto tiếp tục đi thơ thẩn vô định.

Bất giác, cậu để ý thấy một bóng người trong khóm tre. Mặt trời đã lặn gần hết, những gì Akuto nhìn thấy chỉ là một hình bóng. Cậu nín thở chờ đợi, nhưng cái bóng đó không hề nhằm vào cậu mà tấn công, nên có lẽ không phải là Junko. Akuto nhẹ nhõm thở dài, hình như bóng người đó đã nghe thấy và nhận ra sự hiện diện của cậu.

“Ai lại tới thăm mình thế này?” Một giọng nữ trẻ cất lên. Giọng nói đậm chất văn chương và vô tư lự.

“Cô là ai? Cô không phải giám sát viên của tôi đâu nhỉ?” Akuto cho rằng làm sao có chuyện ấy được, nhưng rồi lại nhận được lời quả quyết.

“Đúng đó. Mình là một giám sát viên đây.”

“Phù, tuyệt thật đấy. Cô đến để gặp tôi đúng không?” Akuto hỏi, rồi một thanh giọng tràn đầy sức sống âm vang qua khóm tre.

“Đúng đó. Chúng mình đâu biết là cậu đến gặp mình, hay mình đến gặp cậu đâu nhỉ? Phải, hẳn là định mệnh rồi! Cậu là hoàng tử sao? Có khi nào những vết trầy xát trên gương mặt đáng yêu và thân thể này là từ khu rừng gai cậu đã băng qua để gặp mình không?”

Giám sát viên hẳn là có cách nói rất thú vị rồi. Mình cho là cô ấy nói đúng, với mình mà nói, ngôi trường cũng khá giống một khu rừng gai còn gì.

“Đúng, cô nói thể cũng được. Tôi đăng gặp rắc rối to đây, và tôi đang đợi cô tới. Nghe giọng thì có vẻ như cô là một cô gái, nhưng đã là một giám sát viên thì cô sẽ bảo vệ tôi đúng không?”

“Cậu muốn được mình bảo vệ sao? Đúng thật, bảo vệ hoàng tử đã bắt đầu trở thành nghĩa vụ của thiếu nữ rồi, phải không ta? Mình chông chừng ngôi trường này và cả thế gian này! Mùa thay mùa, sự đổi thay của con người! Đúng đó….Chẳng phải dòng chảy lịch sử đẹp đến nỗi làm cậu phải mê hoặc sao?”

“Một giám sát viên có cần phải văn vẻ thế không?”

Cô này cứ là lạ làm sao ấy...

“Có ~ chứ, mình là giám sát viên ~ Mình là giám sát viên của cậu.” cô trả lời bằng giọng hát, mà đúng hơn, cô đã thực sự cất tiếng hát. Sau đó vị giám sát viên bước tới phía trước Akuto.

Trước mặt cậu là mái tóc dài phất phơ trong gió. Akuto cứ ngỡ cô ấy bước ra từ trong ánh chiều tà. Cô có mái tóc đỏ rất đẹp, vài chỏm trên đỉnh đầu đang đung đưa, như thể chính mái tóc là một ánh lửa bập bùng.

“Được rồi chàng hoàng tử, giờ chúng ta nên làm gì đây?” Cô khoác trên người bộ đồng phục của Học Viện. Nhẹ nâng mép váy, cô chào hỏi Akuto.

“Ờm, cô dừng trò hoàng tử lại được không? Hơn nữa, bây giờ đang rất nguy hiểm. Cô cũng biết tình hình rồi chứ?”

“Cậu biết đấy, trước mắt có rất là nhiều tình hình. Điều mình biết là cậu tới đây toàn thân xây xát. Chỉ riêng điều đó thôi, mình đã biết là có nguy hiểm rồi.” Nắm tay siết chặt, cô ngước lên.

Khuôn mặt cô bình thản đến lạ mặc dù vừa nổi giận đùng đùng xong. Dù có tỏ ta rành mạch và mạnh mẽ, cô vẫn có nét dịu dàng. Chẳng phải vẻ huy hoàng khiến người ta chết lặng, nhưng diện mạo cô ấy toát lên sự lạc quan và thoải mái. Khuôn mặt cô, chỉ cần nhìn thôi cũng khiến người khác muốn làm một giấc rồi.

“Thì cũng ổn thôi chừng nào cô còn nhận thấy tôi đang gặp nguy hiểm, nhưng có điều—” Một tiếng hét vang lên chặn ngang câu nói của Akuto.

“Tìm được ngươi rồi, đồ khốnnn!”

Akuto chuẩn bị tinh thần.

“Ôi trời ạ…” Cô gái tóc đỏ bình thản thốt lên và hết nhìn Akuto lại quay ra nhìn Junko – người vừa xuất hiện trong khóm tre. Rồi quay ra nhìn Akuto, nở một nụ cười quá đỗi nhẹ nhàng.

Daimaou v01 081

“Đó là nguy hiểm, nhỉ? Nếu quả thật là như vậy, mình sẽ bảo vệ cậu.”

Chà, cô ấy bình tĩnh thật.

Tới tận lúc bấy giờ, Akuto cứ nghĩ cô gái này có phần kì lạ, nhưng với thái độ hiện tại của cô, rốt cuộc cậu cũng bắt đầu tin rằng đó là một giám sát viên.

Cô gái bước ra đằng trước cậu, khí thế đầy mình. Cô hiên ngang đứng đó, vào thế phòng bị cùng cây đũa ma pháp của mình.

“Tránh.Ra.Ngay! Đồ ngốc! Cô đang làm gì vậy hả?!” Junko ra sức lăng mạ cô gái.

Cô gái tóc đỏ dang rộng tay mình và đáp lại bằng thanh giọng kiên quyết hùng hồn.

“Tôi.Không.Tránh! Người này rất quý giá với tôi!” Giọng điệu nghiêm túc, như thể cô ấy chuẩn bị bảo vệ người yêu của mình.

Gam màu trên khuôn mặt Junko chuyển từ cáu giận tím mặt sẵn có thành màu đen đầy căm phẫn. Cô chuyển ánh nhìn về phía Akuto và thét lên.

“Tên khốn nhà ngươi! Ngươi giở trò với bất cứ cô gái nào mình gặp à?!”

“Cậu hiểm nhầm rồi, bọn tôi mới gặp nhau có lần đầu thôi!”

“Chính là thế đấy! Ngươi hạ thủ với cả một cô gái ngay lần đầu tiên gặp hay sao?!” Junko vào thế và khua kiếm, nhằm phía Akuto mà tiến tới. Song cô gái tóc đỏ lại đưa thân mình chắn ngang đường Junko.

“TRÁNH–RA!”

“KHÔNG–TRÁNH!”

Junko cố luồn qua trái lại qua phải, nhưng dù thế nào, cô gái đó vẫn đứng ở trước mặt. Hết kiên nhẫn, Junko nhảy lùi ra sau thủ thế và dựng cây kiếm ở trước mặt.

“Đã vậy, tôi sẽ lách qua cô!” Junko nhắm mắt lại tập trung trong một thoáng, và khi cô mở mắt, có chuyện lạ xảy ra. Sửng sốt thay, Junko bằng cách nào đó đã tách cơ thể mình ra làm hai.

Akuto không thể tin vào mắt mình. Điều duy nhất cậu nghĩ tới là đang có thêm một Junko đang ở đó. Từng cử động của họ tách biệt hẳn với nhau, nhìn như một cặp sinh đôi đang di chuyển trước mặt cậu.

“Đây là ma pháp được truyền lại trong gia tộc tôi! Một trong hai là hình nhân thế mạng, nhưng hình nhân vẫn có sức tấn công ngang người thật!” Hai Junko tách ra, một sang trái và một sang phải, ra sức chạy vòng quanh cô gái tóc đỏ kia.

Akuto hoàn toàn không biết cô gái tóc đỏ toan làm gì kế tiếp. Một trong hai Junko chắc chắn sẽ bước qua cô ấy, nhưng vì Akuto không biết chính xác người nào, cậu không thể chuẩn bị cho đòn tấn công được. Cậu cố gắng dõi theo hai Junko, cùng lúc gom cả cô gái tóc đỏ vào trong tầm nhìn của mình.

Là giám sát viên thì hẳn phải là một tay cận chiến nhà nghề rồi, nên cô ấy sẽ hành động trước mình.…Này, nàyyy?

Cô gái đó ngó sang hai bên, bối rối không biết làm sao.

Cả hai Junko đều trượt qua cô gái chỉ trong nháy mắt. Rồi hai người họ đồng thời bước sang ngang và tản ra theo hai phía cách đều Akuto. Họ định sẽ tấn công Akuto tại cùng một thời điểm, cốt để cậu không có cơ may né đòn.

“Hyaaaaah!”

“Haaaaa!”

Hét lên hai tiếng, họ nhảy bổ về phía Akuto.

Hử? Nghĩa là cô này không có một chút nào gọi là giám sát viên của mình à? Đành tự lo lấy thân vậy. Nếu thế thì, mình sẽ né đòn bên phải....và dùng tay chặn lại đòn bên trái!

Đã quyết định xong, Akuto gồng mình chuẩn bị cho những cú đánh đồng nhất. Không nằm ngoài dự đoán, chính vì cả giận mất khôn, cách thức di chuyển của Junko đủ đơn giản để cho Akuto có thể thấy được hướng đi của đòn đánh.

Nếu có thể tính toán thời gian, mình sẽ né được—

“Hựự!”

Trong khi Akuto đang tính toán thời gian đòn đánh, cậu bất chợt mất thăng bằng đồng thời cảm nhận một cú giật mạnh ở chân mình. Đó là một “đòn tấn công” từ góc chết, bởi cô gái tóc đỏ. Cô gần như đã húc đổ Akuto bằng cách níu lấy người cậu.

“Mình sẽ bảo vệ cậu!”

“Gì hả?!”

Akuto ngỡ ngàng bởi nước di chuyển không ngờ tới này. Lúc này cậu không thể làm gì hơn, cậu bị đẩy ngã xuống và lăn lộn trên đất cùng cô gái tóc đỏ.

Đường kiếm không chút lưu tình của hai Junko bổ xuống từ hai bên trái phải khi cả hai người họ vẫn còn nằm trên đất, nhìn như thể họ đang ôm lấy nhau. Bây giờ đã quá muộn để né đường kiếm. Akuto cố gắng tách ra khỏi cô gái tóc đỏ, nhưng cô lại cố sống cố chết bám chặt lấy cậu.

Tất cả những gì mình có thể làm là ngăn cú bổ lại….Nhưng nếu không được, cô gái này sẽ dính đòn mất, cho nên….Muốn chặn đứng hoàn toàn đòn tấn công….cần phải phá huỷ cả hai thanh kiếm.

Akuto đưa ra quyết định. Cậu sẽ phá huỷ hai thanh kiếm bằng tay mình. Cậu khơi gợi lại thứ cảm giác chảy trong cánh tay khi cậu nắm lấy thanh kiếm khi ở trong phòng học, một dòng năng lượng ồ ạt đã chảy vào trong thanh kiếm. Cảm giác đó vẫn còn, và cậu cảm thấy mình có thể làm vậy mà không cần nắm vào một thanh kiếm nữa.

Nếu mình điều khiển được dòng năng lượng và tạo ra một vụ nổ…

Akuto dừng lại một khoảng để tập trung tâm trí.

Lần này, mình sẽ sử dụng cùng một thứ năng lượng đã truyền vào tay mình từ cây kiếm gỗ lúc trước, rồi trực tiếp phóng ra ngoài không khí!

Hai thanh kiếm vung xuống từ hai phía đối diện.

“Hah!” Akuto thốt lên một tiếng rồi cùng giơ hai tay lên. Cậu cảm nhận được hơi nóng và năng lượng ồ ạt bắt đầu tuôn trào khắp cánh tay mình. Cậu chặn cảm giác này lại và khiến nó trào ra ngay giữa cánh tay. Một dòng năng lượng bộc phát được phóng ra ngoài.

“Ah?!”

“Eh?!”

Cả hai Junko bất ngờ kêu lên oai oái cùng lúc ánh sáng phát ra từ cánh tay Akuto đẩy lùi hai thanh kiếm của họ lại. Càng dồn thêm nhiều sức mạnh, luồng sáng càng chói loá theo cấp số mũ và nghiền nát cả hai thanh kiếm gỗ, và chỉ trong khoảnh khắc, cậu đã nhoẻn miệng cười.

Làm được rồi…

Có điều…

Ế? Nó không dừng lại!

Akuto phát hoảng, nhận ra mình không còn làm chủ được dòng năng lượng của bản thân nữa.

Một vụ nổ có sức công phá tương đương với vụ trong phòng học — không, thậm chí mạnh hơn — bộc phát ra ngoài từ cánh tay Akuto.

“Aaaahhh!” Junko hàng thật kêu lên trong khi hình nhân của cô bị phân rã thành từng mảnh nhỏ và biến mất vào trong vụ nổ.

Nơi đó phình lên một khối cầu ánh sáng, rồi kéo theo là một tiếng nổ ầm trời. Lượng mây bị vụ nổ thổi lan rộng đến nỗi chắc chắn có thể quan sát được từ khoảng cách xa.

Khi ánh sáng trắng mờ đi, trước mắt Akuto hiện ra một cảnh tượng thảm khốc. Không khác khi cậu ở vùng chiến sự hay tại điểm va chạm thiên thạch là bao.

Lấy Akuto làm tâm, một miệng hố đường kính khoảng mười mét hiện ra, những cây tre bên rìa miệng hố đã bị cắt trụi. Junko đương nằm bất tỉnh nhân sự trên mặt đất. Đồng phục của cô bị xé ra từng mảnh, và rõ ràng đã bị thương trong vụ nổ.

“Thôi bỏ…” Akuto lẩm nhẩm. Xem ra không giống như lần trước, cậu đã quá chú tâm vào việc khá huỷ thanh kiếm để rồi cuối cùng nhấn chìm Junko vào trong vụ nổ. Giờ đây sự hối hận bao trùm lấy cậu.

Toan đứng dậy, cậu nhận ra cô gái tóc đỏ vẫn còn ngồi trên người mình. Dường như cô vẫn ngây người bởi vụ nổ, nhưng có vẻ động tác của cậu đã đánh thức cô ấy. Đầu tiên, cô bắt đầu quan sát khu vực xung quanh.

“Đ-Đây hẳn là…!” Cô tỏ vẻ khiếp đảm.

“A, x-xin—” Akuto cất tiếng cố gắng trấn an cô, nhưng phản ứng của cô lại hoàn hoàn khác với dự đoán.

“Mình xin lỗiiii! Trời ơi! Trời đất quỷ thần ơi! Sức mạnh ngủ sâu trong mình đã thức tỉnh rồi! Đối mặt với diệt vong, sức mạnh điên cuồng và hung bạo của mình đã tự hiện thân rồi!” Hệt như nhân vật chính trong một tấn bi kịch, cô áp tay lên má và lắc đầu nguây nguẩy ra điều đau khổ. Akuto ngước lên nhìn cô ấy mà không thốt lên được chữ nào.

“À….Ừm.…Cũng không hẳn…”

“Ôi! Cảm ơn cậu, cậu tử tế quá, cậu cố gắng an ủi mình! Nhưng xem ra mình đã làm người khác bị thương rồi! Lựa chọn duy nhất của mình là dành phần đời còn lại làm nữ tu cho thánh Ko Ro….Phải mất cả quãng đời còn lại để bù đắp cho tội ác này đấy.”

“C-Cậu ấy chưa có chết đâu…Này, chúng ta phải tới giúp cậu ấy!” Akuto nói líu cả lưỡi. Ngay lúc đó, một hiện tượng kì dị xuất hiện.

Chỉ vài mét bên trên chỗ hai người đang nằm, Akuto cứ ngỡ mình vừa nhìn thấy màng nhiệt loè nhoè như những hôm trời nắng nóng. Rồi ngay trước tầm mắt cậu, màng dao động đó bắt đầu tạo hình. Như thể không gian đang cô đặc lại thành một khối tứ diện trong xuốt hay gì đó tương tự, như một “tờ” thuỷ tinh.

Và rồi, “tờ” thuỷ tinh mở ra như một cánh cửa. Khi nó bật mở, tại một diễn biến khác thường không ngờ tới, một bàn tay xuất hiện và thò ra ngoài.

Bàn tay đó là bàn tay con gái — nhỏ nhắn và thanh tú. Rồi theo sau bàn tay, một cô gái mảnh dẻ xinh xắn xô người qua khe cửa chật hẹp và xuất hiện trước mặt Akuto.

Như thể không gian trong suốt đã nhào nặn tạo hình cô gái. Nói khác đi, cô gái đó đã hiện ra từ trong hư vô.

Xem chừng cô ấy cũng sàn sàn tuổi Akuto và những người khác. Khoác trên thân hình mảnh mai của cô là bộ đồng phục Học Viện. Đôi mắt nổi bật có cùng màu xanh lục với mái tóc. Những đường nét cân xứng khiến cô trông thật đẹp, nhưng cậu không thể nào đọc được cảm xúc trên khuôn mặt đó. Akuto bất chợt nhận ra cô không phải con người.

Một L’Isle!

Akuto kinh ngạc. Cô ấy là một android được biết đến với tên gọi «L’Isle»[11], được đồn thổi rằng chỉ những người giàu có và quyền lực trong xã hội mới có đủ khả năng sở hữu. Thân thể họ cấu thành từ mana, có thể hoạt động như con người và có ý thức của riêng mình, song lại chẳng thể có cảm xúc, cũng như cảm giác.

“Sai Akuto đúng chứ? Tôi là giám sát viên của cậu, nhân dạng là “Korone”. Tôi được thánh Markt bổ nhiệm nhiệm vụ này ba phút trước.” Korone cúi chào Akuto. Cả cách di chuyển cũng như cách mái tóc dày của cô đung đưa không khác gì so với con người. Nhưng khi ngẩng lên, không thể tìm thấy biểu cảm trên khuôn mặt, hệt như một con búp bê. Akuto không biết nên phản ứng ra sao.

Vậy đây mới là giám sát viên hàng thật giá thật…

Khi Akuto vẫn còn ngồi đó không thốt lên lời, Korone hết quay sang trái rồi lại nhìn bên phải.

“Xác nhận đã có một vụ việc xảy ra trong vòng ba phút vừa rồi. Trong trường hợp đó, tôi là người chịu trách nhiệm về tình huống này. Liên quan tới cuộc cãi vã giữa cậu và Junko, tôi sẽ bắt đầu tra khảo cả hai người – sau khi cô ấy bình phục,” Korone nói, rồi thọc tay vào trong chiếc túi treo ngang eo bên ngoài bộ đồng phục. Từ trong đó, cô lôi ra một dụng cụ màu trắng mang hình dạng một khẩu súng ngắn.

“Dù tôi chưa được chấp thuận, chiểu theo điều luật y tế, tôi sẽ bắt đầu tiếp quản việc trị liệu.” Korone bước về phía Junko, người đang nằm rên rỉ đau đớn, rồi ép phần nhọn của dụng cụ hình khẩu súng vào cô ấy. Thiết bị đó bắt đầu toả ánh sáng vì nó dùng mana để hồi phục cô ấy. Vết máu và đất đá vẫn còn đó, song những vết thương trên cơ thể Junko thì lại biến mất.

“Trị liệu hoàn tất. Tôi quan sát thấy có dấu hiệu của một lượng dị vật và vi khuẩn xâm nhập vào trong cơ thể cô. Sắp tới, tôi dự liệu cô sẽ bị sốt thất thường và suy nhược cơ thể. Tôi khuyến cáo cô nên nghỉ ngơi,” Korone nói đồng thời đứng dậy.

Có vẻ như bằng cách nào đó, Junko đã lấy lại ý thức. Song khi nhìn về phía Akuto, nét mặt của cô chợt biến đổi hoàn toàn. Khuôn mặt cô toát lên vẻ sầu khổ bi ai. Hai hàng lệ tuôn ra từ đôi mắt hình quả hạnh ấy.

“A…!” Akuto cố gắng gọi Junko lại, nhưng cô ấy nhanh chóng lấy tay che bộ quần áo tơi tả của mình rồi vừa chạy vừa khóc.

“Từ từ đã!” Akuto toan đứng dậy, nhưng cô gái tóc đỏ vẫn ngồi trên bụng cậu. Cậu lại nằm cái phịch xuống đất, rồi giữ nguyên tư thế ngớ ngẩn này mà ngước nhìn lên trời.

“Về những sự kiện đã xảy ra, tôi sẽ tra khảo cô ấy sau. Đầu tiên, tôi sẽ bắt đầu với cậu.” Korone cũi xuống nhìn Akuto chằm chằm.

“Cô là giám sát viên.…nhỉ…?”

“Xin hãy gọi tôi là Korone. Từ ngày mai tôi sẽ tới trường với tư cách là bạn cùng lớp với cậu, và tôi sẽ bảo vệ cậu khỏi những tình huống tương tự như hôm nay. Như đã đề cập từ trước, tôi sẽ tra khảo cậu về vụ cãi vã. Mức độ hiểu biết tình hình của tôi như sau: Hattori Junko đã bị kích động bởi có liên hệ với cậu, một cuộc cãi vã nảy sinh từ đó, cậu bỏ chạy tới đây, rồi xảy ra một vụ lộn xộn mà ở đó cậu gây ra cho Hattori Junko thương tích không đáng kể. Bây giờ, tôi muốn xác nhận lại ý định của cậu vào thời điểm xảy ra vụ lộn xộn. Cậu có cố tình gây ra thương tích cho Hattori Junko không? Xin hãy trả lời «có» hoặc «không».” Korone nói bằng giọng điềm tĩnh.

Akuto khó chịu bởi cô đáp lại bằng tông giọng sặc mùi đối tác, nhưng sau đó tự trấn tĩnh bản thân vì thật tình chắc hẳn L’Isle là như thế này.

“Tôi không cố tình gây thương tích cho cậu ấy. Tôi chỉ cố gắng phá huỷ thanh kiếm và—” Akuto lên tiếng bắt đầu phân trần, nhưng đột nhiên từ phía bên cạnh – hay nói đúng hơn là từ ngay trên người cậu – câu nói của cậu bị xén mất.

“Không phải! Bởi vì sức mạnh của mình thức tỉnh đó!” Cô gái tóc đỏ, chất giọng vẫn như trước, khẳng định lại tuyên bố vừa nãy.

“Đợi chút đã…” Akuto cố chen ngang, nhưng cô chẳng chịu nghe.

“Mình là người gây ra vụ nổ đó! Ôi ôi, mình nên làm gì đây? Đây là tội lỗi phải không? Đúng, chắc trăm phần trăm là tội lỗi rồi! Nè cậu, mình phải làm gì mới được xá tội?”

“Tôi sẽ điều tra lỗi sau khi nhận được lời khai của nhân chứng. Dù bị hạn chế, tôi vẫn có khả năng liên lạc với các vị thánh, và vì vậy tôi có một số đặc quyền hành pháp giới hạn.”

“Liên lạc với thánh! Trờiii, nghiêm trọng quá! Nghĩa là những điều cậu nói ắt phải là thật rồi. Cậu có thể tha thứ cho lỗi lầm của mình được không?”

“Như đã nói, tôi sẽ điều tra lỗi sau khi thu nhận lời khai của nhân chứng,” Korone nghiêm nghị trả lời. Xem ra Korone không có khả năng biểu hiện bất kì thái độ nào ngoài vẻ nghiêm trọng của mình.

“Đúng mà! Mình đã cố bảo vệ cậu ấy – chàng hoàng tử, với tư cách là giám sát viên của cậu ấy! Tin mình đi mà!” Cô gái nài nỉ.

“Ý tôi không phải thế, từ từ đã! Cô cứ dính khư khư lấy cái kết luận ấy mà không xem xét, cô…” Akuto cố nói chen vào, nhưng rốt cuộc nỗ lực cũng thành công cốc.

“Cậu ấy thừa nhận mình là giám sát viên của cậu ấy, nên mình bảo vệ cậu ấy!”

“Tôi có thể thấy sự thiếu nhất quán giữa tình huống và lời khai của cô. Thêm vào đó, nó còn mâu thuẫn với lời khai của Sai Akuto. Những lời khai tôi nhận được sẽ được lưu trữ thành những báo cáo chính thức. Cho nên, lời khai của cô có thể được cho là những lời khai man, xin hãy cẩn thận,” Korone cảnh báo cô gái. Khi đó, bên trong con mắt của Korone sáng nhấp nháy, rồi cô nói.

“Điều tra hoàn tất. Nhân dạng: Học sinh cao trung năm nhất, Lớp A, Soga Keena.”

“Kh-Khai man?! Mình mắc tội nặng đến vậy sao?! Ôi không, nên làm gì đây, mình không biết nữa! Đã gây thương tích cho lớp trưởng bởi vụ nổ đó, giờ lại mắc thêm tội khác nữa sao?! Và sao cậu lại biết được tên mình?!”

Cô gái có mái tóc đỏ — Keena — có vẻ như đang rối lắm. Vì đang toạ lạc trên phần hông của Akuto mà cứ ngồi vặn vẹo, nên váy cô bung ra, chuyển thành tư thế mà quần lót của cô cọ mạnh vào người cậu.

“Nè…” Tất nhiên, mặt Akuto chuyển dần thành màu cà chua.

Khi đó, có vẻ như Keena cũng đã nhận ra kiểu “tư thế” của mình.

“Kyaaaaaaaaa!” Keena lăn ra khỏi người Akuto. Cô ngã ra đất, chân tạo dáng chữ M phô trương. Khi nhận thấy quần lót của mình lại một lần nữa bị lộ ra ngoài, cô luống cuống dùng cả hai tay che lại.

“Umm…” Mặt đỏ lên vì thẹn, Keena ngước lên nhìn Akuto với đôi mắt như thể sắp khóc.

Daimaou v01 095

“Xin….lỗi…” Khi cậu bắt đầu xin lỗi thì cũng là lúc Keena bất chợt chạy đi. “Gượm đã, xin cậu mà!”

Akuto chạy theo, cố gắng gọi cô dừng lại. Họ đang ở trong khóm tre, nên dù tầm nhìn không phải tuyệt đối, cũng không có chỗ nào mà họ có thể hoàn toàn ẩn mình được. Nếu thế thì Akuto có thể dễ dàng bám theo cô ấy. Tuy nhiên, sau khi Keena chạy vào một khu vực tre mọc dày đặc, cậu nhận ra mình đã mất dấu cô. Những cây tre đáng ra không thể che đi toàn bộ cô ấy. Cậu đi vòng ra đằng sau khu vực tre mọc dày đặc đó nhưng vẫn không hề có dấu hiệu nào của Keena.

“Gì chứ?”

Tuy nhiên cậu lại ngạc nhiên khi nhìn xuống dưới chân. Cả một bộ đồng phục học viện bị bỏ lại. Akuto nhặt chúng lên. Đó chính xác là bộ đồ Keena vừa mặc, vì trên đó vẫn còn hơi ấm của cô ấy. Chỉ cách chỗ đó vài bước chân về phía trước, có một chiếc áo phông nằm trên mặt đất, rồi xa hơn đó một chút là quần lót của cô ấy.

Sao vậy nhỉ…

Akuto thấy khó hiểu. Cậu tiếp cận chiếc quần lót, nhưng dĩ nhiên cậu làm gì có gan nhặt lên. Khi nhìn lướt qua chiếc quần lót màu trắng với vài kí tự được in ở mặt sau, cậu liền nghe thấy một tiếng “Eh!” nhỏ ở gần bên.

“Hử?” Akuto theo phản xạ đảo mắt nhìn quanh. Song không có ai ở đó.

Thế nhưng Akuto lại để ý thấy một ánh sáng nhỏ lơ lửng trong không khí. Nó không tự phát ra ánh sáng, mà là một vật kích cỡ bằng đồng xu lấp lánh phản chiếu lại ánh tà dương sắp tắt. Nó chỉ lơ lửng ngay trên tầm mắt của Akuto chút đỉnh.

Một hòn đá ư? Akuto nghĩ rằng mình đang nhìn vào một hòn đá nhỏ lấp lánh bay trong không khí, nhưng ngay lập tức “hòn đá” đó liền bay mất hút.

Korone tiến đến từ phía sau Akuto.

“Cô ấy đã biến mất. Tôi đã cân nhắc tới việc đuổi theo, nhưng tôi không còn khả năng dò theo vị trí cô ấy.” Korone nói. “Thật không may, dường như sổ tay của Soga Keena đã bị bỏ lại ở kí túc xá.”

“Phải rồi, cô có thể dò được vị trí của một người miễn là họ có sổ tay, phải vậy không?”

“Đúng vậy. Tuy nhiên, trong trường hợp mana được sử dụng để gây nhiễu loạn ở mức độ nhỏ nhất thì không. Lí do tôi bị trì hoãn tới đây trễ là bởi cậu đã tác động lên mana và cố gắng che giấu đi sự hiện diện của mình.”

“Tôi không có làm chuyện đó.”

“Vì cậu lúc đó đang cố bỏ trốn, nên chắc hẳn cậu đã làm vậy mà không hay biết. Hiện tại Soga Keena cũng làm điều tương tự. Tôi không thể dò theo mana của cô ấy. Dù trong trường hợp này, tôi tin chắc cô ấy cố ý.”

“Cố ý ư?”

“Dường như cô ấy có khả năng che giấu toàn bộ mana của mình.”

“Ghê thật đấy. Nhưng mà, sao bạn ấy lại bỏ quần áo lại…”

“Tôi không rõ lí do cho hành động đó.”

“Nhỉ? Tôi cũng tự hỏi tại sao bạn ấy lại làm vậy.” Akuto nói, rồi im bặt một lúc. Gì chứ trò chuyện cùng Korone thì lại tạo cảm giác nhân tạo và không được tự nhiên cho lắm.

Phần BốnEdit

“…Nè. Bây giờ tôi nên làm gì?” Cậu thắc mắc.

“Xin hãy cứ sống cuộc sống của cậu như thường lệ,” Korone trả lời rõ ràng.

“…Như thường lệ?”

“Vâng. Tôi được giao chỉ thị phải đảm bảo an toàn và tự do tư tưởng cho cậu hết tầm khả năng của tôi. Đây là hình thức giám sát và bảo hộ cậu đã yêu cầu.”

“Và ngộ nhỡ tôi làm chuyện gì xấu thì sao?”

“Tôi được yêu cầu phải trừng phạt cậu một cách thích đáng ngay lập tức.” Korone nói như lẽ thường tình.

Nghe như cô này vừa nói mình thứ gì đó rất ghê thì phải, nhưng mà…

Thế nhưng vì diện mạo của cô gái, Akuto không thấy sợ cô ấy lắm.

“Rõ rồi, thế còn vụ việc lần này?”

“Tôi đã xác minh cậu không có chủ ý gây hại tới Hattori Junko. Tôi có quyền được dò theo mana trong cơ thể cậu. Cậu đã cho phép tôi làm vậy. Bằng cách này, tôi có khả năng phân tích cảm xúc nội tâm của cậu một vài phút qua.”

“Cô nói là có thể đọc suy nghĩ của tôi á?”

“Chỉ về mặt cảm xúc. Cho tới vài phút gần đây, cảm xúc lớn nhất của cậu là bối rối. Những cảm xúc khác bao gồm lòng trắc ẩn và cảm xúc hứng tình.”

“C-Cô không cần phải chi tiết đến thế đâu!” Akuto lên giọng mà không buồn giữ ý. Nhưng Korone vẫn bình thản.

“Tôi không thể tuân theo mệnh lệnh đó, vì đây là một phần cần thiết trong nghĩa vụ của tôi.”

“…Vậy à….”

“Vâng. Tôi được yêu cầu phải đảm bảo cậu tiếp tục được tự do trong cuộc sống hàng ngày của mình. Quan trọng nhất là phải triệt tiêu những mối nguy hại. Nhìn theo hướng đó, tôi khuyên cậu nên tập cảnh giác mối quan hệ giữa cậu và Hattori Junko. Về phần Soga Keena, cô ấy được cho là đã vi phạm điều luật. Nhưng vì đóng vai trò không quan trọng trong vụ việc lần này, tôi cho rằng cô ấy không liên quan. Nhưng sau này, nếu cô ấy tiếp tục đóng giả làm giám sát viên của cậu, thì sẽ cần phải có đối sách phù hợp,” Korone nói. Akuto không chắc nên đáp lời ra sao.

“…Tôi thực sự không hiểu lắm. Nhưng cô nói bạn gái ấy là bạn học cùng lớp với tôi?”

“Vâng. Tôi đã nhận được thông tin điểm danh của Soga Keena và có vẻ như cô ấy đã vắng mặt hôm nay. Tôi tin đây là lí do hai người không biết mặt nhau.”

“Hmm, không biết liệu tôi có được gặp bạn ấy ngày mai không nhỉ?”

“Tôi không thể đưa ra những dự đoán kiểu đó.”

“À không, ý tôi là….Thì cô cũng biết, quần áo của bạn ấy ấy. Chúng ta có thể mang trả được không?” Akuto chỉ vào đống quần áo đang nằm vung vãi ra đất.

“Những gì chúng ra cần làm là mang chúng tới cho quản lí kí túc xá nữ. Nếu việc đó quá sức với cậu, vậy thì tôi sẽ lo liệu.” Korone bắt đầu nhặt quần áo lên và gom lại.

“Được rồi, hai ta hãy đi chuyển giao đống quần áo này. Sau đó tôi sẽ hộ tống cậu về kí túc xá.”

Akuto gật gù nghe Korone nói, song lại có một phần trong câu nói của cô khiến cậu lăn tăn.

Hộ tống mình về kí túc xá?

Cậu nhận được câu trả lời không lâu sau đó. Chuyển quần áo tới kí túc xá nữ xong xuôi, Akuto trở về khu kí túc xá nam, nhưng Korone vẫn dính lấy cậu không rời.

Không ngoài dự đoán, những học sinh nam khác trong kí túc xá đang hò reo om sòm. Trông thấy một cô gái đường hoàng bước vào kí túc xá nam đúng là rất sốc. Chưa kể tới, quả thật khác thường khi để một vẻ đẹp hiếm có như quý cô L’Isle đây tiến vào trong kí túc xá mà không ai để ý. Khắp nẻo hành lang kí túc xá đều nhốn nháo bởi tiếng học sinh rùm beng rằng Akuto lại đi lừa gạt một cô gái khác.

“Ờm….Hỏi câu này cũng có phần ngớ ngẩn, nhưng cô dự định sẽ theo tôi bao xa?” Akuto hỏi, và Korone đáp lời, không hề bận tâm tới những ánh nhìn xung quanh.

“Nếu tôi nhận thấy cậu có ý định bỏ trốn, tôi sẽ theo cậu vào trong nhà vệ sinh, và cả nhà tắm. Nếu không có, tôi sẽ đảm bảo quyền riêng tư cho cậu, nhưng cơ bản thì tôi dự định sẽ sống cùng cậu.”

Con trai trong kí túc xá càng làm ầm hơn sau khi nghe cuộc đối thoại của họ. Lúc này, Korone giơ tay lên và gọi tới một cái loa. Bài phát thanh của cô vang khắp khu kí túc xá.

“Gửi tới tất cả mọi người trong kí túc xá. Xin hãy bỏ quá cho sự gián đoạn này. Tôi là một giám sát viên được chính quyền đế quốc gửi đến. Xin hãy gọi là Korone. Tôi được bổ nhiệm để giám sát Sai Akuto. Tôi yêu cầu sự hợp tác từ các bạn. Là một mẫu giám sát viên nữ trong kí túc xá nam có một chút không hợp thể thức, thế nhưng vẻ ngoài của tôi được chọn lựa dựa trên tiêu chí sẽ khiến mục tiêu giám sát của tôi, tức Sai Akuto, được thoải mái về mặt tinh thần. Tôi sẽ tôn trọng quyền riêng tư của tất cả những ai không nằm trong sự giám sát của tôi, nên xin mọi người đừng lo lắng. Tuy nhiên, hãy thêm phần cẩn trọng khi có bất cứ hình thức bạo lực hay hành vi khiếm nhã nào hướng tới một L’Isle. Tôi được cấp quyền chống cự hoặc đưa ra hình phạt khẩn cấp trong tình huống cần thiết.”

Lần này thì cả kí túc xá đều lặng yên nghe Korone phát biểu.

“Ưm….Cô nói ‘tôn trọng quyền riêng tư’ nghĩa là cô sữ giữ bí mật những gì mình nhìn thấy sao?” Một cậu trai gần đó lôi hết can đảm ra để rồi ngượng ngùng hỏi Korone.

Cô gật đầu.

“Đúng thế. Ngay cả đối tượng, Sai Akuto, cũng có một phần riêng tư được bảo đảm, nên đối với cậu ấy cũng tương tự. Cậu ấy và tôi sẽ chung một phòng, nhưng tôi sẽ giữ bí mật cuộc sống của chúng tôi ở trong đó, nên tôi yêu cầu mọi người thấu hiểu vấn đề này.” Với câu trả lời ấy, bên trong kí túc xá lại một lần nữa trở nên xốn xao.

Lúc trước cô từng đề cập tới chuyện sống cùng Akuto, nhưng thật sự thì có vẻ cô sẽ sống cùng với cậu,

Trong cùng một phòng luôn.

Những ánh nhìn kì lạ trộn lẫn ghen ghét và tiếc rẻ đổ dồn vào Akuto.

“T-Trời đất, anh ngầu quá, aniki!” Người duy nhất hào hứng theo hướng tích cực là Hiroshi – dường như vừa mới ba chân bốn cẳng chạy ra khỏi kí túc xá nữ lúc trước.

“Ngầu ấy hả? Cậu không hiểu nhầm tình huống này đấy chứ?”

“Kể cả bạn ấy có là giám sát viên, em vẫn không thể tin anh lại có một L’Isle cá nhân! Đỉnh quá, aniki!”

Akuto phủ nhận điều này, nhưng Hiroshi lại quá phấn khích nên không nghe.

Trong khi còn đương náo loạn, giờ ăn tối đã điểm. Trong suốt bữa ăn, Korone đứng im như tượng phía sau Akuto.

“Nè….Korone? Cô không định ngồi sao?” Akuto nhẹ nhàng hỏi. Quả đúng như mong đợi, cậu không khỏi cảm thấy bứt rứt.

“Không có chỗ ngồi, vả lại tôi không ăn đồ ăn, nên câu trả lời là không.” Korone trả lời. Thoắt một cái, Hiroshi đứng dậy và mang tới một chiếc ghế trống.

“Cậu ngồi đi!”

“Cậu đang bảo tôi ngồi sao?” Korone thắc mắc, nhìn săm soi vào chiếc ghế.

“…Ưm.…Ừ…?” Hiroshi lúng túng đáp lại câu hỏi của cô.

Korone im lặng. Bình thường cô không để lộ cảm xúc, nhưng giờ thì có thể nhìn thấy sự bối rối trên gương mặt. Sau vài giây, Korone cất lời.

“Điều này được gọi là ‘lòng tốt’ đúng chứ?” Cô nói, như thể hài lòng với kết luận mình đưa ra. “Hành động này – theo phân tích tổng quát – được thực hiện với mong muốn được đền đáp về mặt thể xác, nhưng tôi không được cấp quyền phân tích cảm xúc của cậu. Song cứ cho rằng cậu không mong muốn điều đó, cho phép tôi nói lời cảm ơn. Cảm ơn cậu.” Korone cúi đầu và ngồi xuống ghế.

Một nụ cười khó tả xuất hiện lên trên gương mặt Hiroshi.

“Ờm….Không có chi…”

Giờ ăn tối kết thúc và Akuto tháo chạy về phòng, nhưng lại thấy thiếu thoải mái và bất tiện khi Korone cứ bám riết lấy cậu như thể đó là bổn phận của mình.

“Ừm….Vào phòng tôi thì có hơi…”

“Vậy sao. Nếu cậu muốn, vậy thì tôi sẽ không vào phòng cậu,” Korone nói, ngoan ngoãn vâng lời hơn Akuto tưởng. Akuto thấy nhẹ cả lòng.

“Ahh, vậy thì, tôi đành nhờ cô làm thế vậy. Nếu cô ngủ ở chỗ khác thì tuyệt. Nếu cô mở lời với quản lí kí túc xá, cô ấy có thể bố trí cho cô một phòng.” Akuto mở cửa và bước vào trong. Korone không theo cậu vào trong.

“Vậy thôi, mai gặp cô sau.” Akuto buông lời tạm biệt và đóng cửa. Cậu ngồi xuống giường và thở dài cái thượt.

Có nhiều chuyện đã xảy ra, song cậu vẫn biết mình sẽ còn gặp thêm nhiều rắc rối từ giờ trở đi.

Hattori-san….Cả Soga-san nữa…

Giờ còn lại một mình, Akuto lấy tay chống đầu. Nhưng bất chợt có một cảm giác kì lạ ập đến — cậu có thể cảm nhận được có ai đó đang ở bên ngoài cửa phòng. Không chỉ có mỗi “bên ngoài” thôi, mà còn đứng ở đó, đang nhìn âu yếm vào cánh cửa.

Akuto ngồi dậy và ra mở cửa.

Mái tóc xanh, đôi mắt xanh đập vào mắt cậu.

Korone đang đứng nghiêm nghị ngay bên ngoài.

Vẫn không cảm xúc và đứng đó hoàn toàn tĩnh lặng.

Akuto đóng cửa.

Cậu đợi vài giây, rồi lại mở ra.

Korone vẫn đứng ngay bên ngoài cánh cửa. Vẫn không động đậy.

Akuto đóng cửa lại.

Sau đó mở ra.

Là Korone, vẫn đứng nghiêm.

Đóng.

Mở.

Korone.

Không thể chịu được nữa, Akuto mở lời.

“…Cô tính đứng đây tới sáng đấy sao?”

Korone gật đầu.

“Vâng. Tôi sẽ giám sát cậu, mà không vào phòng cậu,” Korone nói, như thể bình thường lắm.

“Cô không thấy mệt à?”

“Tôi không mệt,” Korone cho hay.

“…Thôi được rồi. Vào đi.” Akuto đã cạn kiên nhẫn.

“Vậy thì, tôi sẽ vào.” Mặt vẫn cứ lạnh tanh, không hề biểu lộ một chút cảm xúc hân hoan, Korone tiến vào trong phòng.

“Ughh…” Lại thở một hơi dài, Akuto lại ngồi xuống giường.

Korone đứng trước mặt cậu và nhìn không rời mắt.

“......”

“..................”

“....................................”

“................................................”

“............................................................Này?”

“Vâng?”

“Cô không thấy mệt?”

“Tôi không mệt.”

“Cô sẽ không tự ý can thiệp với đối tượng giám sát của mình, nên tôi sẽ rất biết ơn nếu cô cư xử như một người bạn cùng phòng bình thường đấy,” Akuto nói, miệng cố gượng cười.

Korone liền im bặt, trầm ngâm suy nghĩ.

“................................................?”

“Cô sao vậy?” Akuto hỏi, Korone như thể giật mình.

“…Thứ lỗi cho tôi. Tôi không biết chính xác ‘một người bạn cùng phòng bình thường’ nghĩa là gì.”

“Tôi đoán cái đó thì cô không làm gì được rồi. Cô không có cảm xúc nhỉ?”

“Không đúng.” Ngạc nhiên thay, Korone phủ nhận giả định của Akuto.

“Hể?”

“Tôi có cảm xúc. Không có chúng, tôi sẽ không thể nào phân tích cảm xúc của con người. Nói chính xác hơn, L’Isle không có bản ngã,” Korone nói.

“Bản ngã?”

“Khi trong nhiệm vụ, chúng tôi chỉ có nhân dạng của mình và sự tự nhận thức. Cần thiết phải biểu lộ cảm xúc hay không biểu lộ cảm xúc, đều được bản ngã quyết định. Nếu một nhiệm vụ kéo dài, bản ngã đó sẽ gắn bó với chúng tôi, và khi đến thời điểm đó, những cảm xúc của chúng tôi có thể hoạt động đầy đủ chức năng.”

“Cô toàn nói mấy thứ khó hiểu không…”

“Nghĩa là cho đến khi tôi làm quen với tình hình hiện tại, có khả năng tôi sẽ gây bất tiện cho cậu,” Korone nói rồi gật nhẹ.

“Vậy ý là khi đã quen với tôi, cô có thể cư xử có cảm xúc hơn chứ gì?” Akuto gật gù.

“Đúng thế,” Korone xác nhận. “Vì thế, đầu tiên tôi yêu cầu vài lời khuyên về phong cách ứng xử.”

“Hừmm....Bình thường cô có thể ngồi trên ghế hoặc trên giường của tôi. Khi không có việc gì làm, cô cứ việc đi ngủ thôi,” Akuto nói.

“Tôi hiểu rồi.”

“Tôi tắm vào buổi sáng, nên giờ tôi sẽ đi ngủ. Cô cũng có thể đi ngủ đấy.”

“Ra vậy.”

Akuto cởi bỏ áo khoác và đặt mình xuống giường. Sau đó, Korone nằm phịch xuống ngay cạnh cậu.

Nằm bên cạnh, gương mặt Korone đối diện khuôn mặt cậu. Hai người họ cứ nhìn nhau chằm chằm.

Korone có mùi hệt như một thiếu nữ thật. Tim cậu đập hẫng một nhịp, song biểu cảm của cô lại chẳng hề thay đổi.

Daimaou v01 109

“…Này.”

“Vâng?”

“Cô nằm đó tôi khó ngủ lắm…”

“Tôi hiểu. Có phải cậu hứng lên rồi không?”

“Ê này! Đừng đọc cảm xúc của tôi!”

Nghe Akuto biểu tình, Korone liền đoan trang đứng dậy nhìn xuống chỗ cậu, sắc mặt không thay đổi, rồi đáp lời:

“Tôi chỉ đùa thôi.”

“…Ế?” Akuto biểu thị vẻ mặt khó hiểu, nhưng Korone lại liếc nhìn cậu, rồi ngước lên kho chứa đồ phía trên tủ quần áo của cậu.

“Vậy được rồi, có vẻ như hiện tại không có thứ gì được đặt ở khoảng trống trong kho đằng kia, tôi sẽ ngủ trong đó.” Korone liền trèo lên kho chứa đồ và trượt vào trong một cách điêu luyện.

Có cảm giác mình không thể lơ là cảnh giác được, dù cho cô ấy không phải con người…

Akuto chỉ có thể ngồi đó và ngơ ngác. Cậu nhủ thầm, cô ta cứ việc ngủ ở đây ngày hôm nay, cậu không quan tâm cho cam, rồi khép mi mắt lại.

“...........................................................”

Nhưng vì lí do nào đó, cậu thao thức mà không sao ngủ được. Cậu mở mắt ra và đầu tiên là nhìn lên kho chứa đồ. Trên đó, Akuto thấy cánh cửa kho mở he hé, và từ chỗ hé đó, đôi ngươi xanh lục của Korone đang cố ý nhìn chòng chọc về phía cậu.

“…Nè.”

“Vâng?”

“…Cô không trêu tôi đâu, nhỉ?”

“Có một chút.”

“......”

“..................”

“....................................”

“................................................”

“............................................................Này?”

“Vâng?”

“Cô có vui không?”

“Có một chút.”

“…Ờ….thì....Tốt cho cô thôi.”

“Vâng.”

Không hiểu….Không hiểu gì hết...

Akuto trùm chăn phủ kín đầu.

Chương Ba – Senpai Đáng SợEdit

Phần MộtEdit

Ngày hôm sau, Akuto mơ một giấc mơ khó chịu. Khi tỉnh dậy, cậu bị mất phương hướng, nên cậu cứ nằm lì ở giường và lơ đãng nhìn lên trần nhà.

Một giấc mơ về quá khứ. Trong tâm thức cậu giờ chỉ còn lại nỗi niềm hoài cổ vui buồn. Cậu cứ nghĩ về hình ảnh của một vật trang sức sáng lấp lánh, song chẳng thể nhớ lại bất cứ thứ gì xảy ra trong giấc mơ.

“Mình mơ về....cái gì nhỉ?” Akuto lẩm nhẩm.

Vào ban sáng cậu thường thức dậy sớm. Cậu kiểm tra đồng hồ đặt trên bàn, song vẫn chỉ có năm rưỡi.

Cho rằng mình nên dậy hơn là cố nằm ngủ lại, Akuto ngồi dậy vươn vai, nhưng rồi hoá đá tại chỗ.

“Chào buổi sáng,” Một giọng nói cất lên.

“Chào…buổi sáng…” Akuto đáp lại.

Từ vị trí hệt như đêm hôm trước, đôi ngươi xanh lục của Korone chĩa thẳng vào cậu.

“…Cô làm thế cả đêm ư?”

“Vâng?”

“…Cô không thấy mệt sao?”

“Dĩ nhiên tôi không thấy mệt.”

“…Thôi được rồi, kệ cô đấy.”

Akuto từ bỏ không hỏi mấy câu kiểu này nữa.

Korone trèo xuống khỏi tủ để đồ, đồng thời cũng là giường của mình. Cùng với sự linh hoạt ngoài giới hạn con người, cô nhẹ đặt chân xuống và đứng trên sàn.

“Nhân tiện đây.” Korone lên tiếng. “Ý cậu khi nói ‘Mình mơ về cái gì nhỉ’ là sao?”

“Tôi có một giấc mơ. Tôi đang cố nhớ lại chuyện hồi trước, nhưng không tài nào nhớ được.”

“Nếu cậu muốn lục tìm trí nhớ của mình, chỉ cần ngỏ ý và tôi sẽ hỗ trợ. Có thể tôi sẽ gom được một chút thông tin trong não cậu.”

“Cái đó thì cho tôi xin. Vậy thôi, tôi đi tắm đây.”

Akuto đi tới phòng tắm. Tắm buổi sáng là được phép, theo như những chỉ dẫn cậu được nhận. Cậu rời phòng, Korone lẽo đẽo theo sau.

“Tôi chuẩn bị đi tắm.”

“Tôi biết.”

“…Ughhh…”

“Tôi chỉ đùa thôi. Tôi sẽ đợi cậu trước cửa phòng thay đồ,” Korone nói với ánh mắt lãnh đạm như thường lệ.

Akuto nhẹ nhõm thở ra và bước vào phòng thay đồ.

Xem chừng có vài học sinh khác cũng đang tắm buổi sáng, vì có quần áo được bỏ vào trong những chiếc giỏ ở phòng thay đồ. Akuto cởi đồ và bước vào khu vực tắm. Nhận thấy cậu bước vào, hai nam sinh đang tắm chậm rãi liếc nhìn, mặt họ chợt nhăn lại. Họ cũng là hai học sinh đã bị kích động mấy câu phô trương của Hiroshi tối qua.

Akuto biết chuyện này sẽ chẳng mấy dễ chịu, nhưng nếu muốn cùng chung sống với họ từ giờ trở đi, điều tốt nhất cậu có thể làm là thử kết thân với họ.

“Chào buổi sáng.”

Akuto chào hỏi và tráng qua người. Hai người họ gọi Akuto, vẻ ngập ngừng hiện trên mặt.

“Yo. Chú đánh bại lớp trưởng Lớp A rồi à?”

Akuto không chắc nên trả lời ra sao, nên cậu chỉ nhún vai, trả lời nhát gừng.

“Kiểu như một tai nạn không may thôi.”

“Thôi nào, đừng căng thế chú em. Bọn này đang tỏ ra thân thiện đấy.”

“Hai anh nói nghe lạ nhỉ?”

Akuto dè dặt đáp lời, nhưng đồng thời cũng nhận thấy thái độ của hai người có chút khác lạ so với lần trước.

“Thì là tối qua bọn này không biết, nhưng nếu chú thực sự thắng được nhỏ lớp trưởng rồi thì…Nah, chỉ là tin đồn đã bắt đầu lan ra đủ xa rồi, chú nên cẩn thận thì hơn.”

Tông giọng bắt nạt của họ thì vẫn vậy, nhưng xem ra họ cũng không tự dưng nói ra điều này. Trông như thể họ đang sợ hãi điều gì đó. Ở một mức độ nhất định, điều đó khiến cho Akuto cảm thấy lời nói của họ là lời cảnh báo chân thành.

“Vậy tôi nghĩ cũng đúng. Hai anh đang nói là mọi người ghét tôi?”

“Bọn này không có nói vậy.” Hai người họ nhất tề lắc đầu. “Không phải thế, mà là nhỏ lớp trưởng đó mạnh ghê lắm. Nhỏ từng đánh bại hết tất cả các học sinh năm ba sơ trung.”

“Vậy chuyện gì sẽ xảy ra? Anh nói cô ấy đã đánh bại tất cả mọi người, vậy thì chẳng phải mọi người chuẩn bị tới đánh tôi hay sao?” Akuto hỏi, cho rằng họ đang nói nhảm.

Rồi hai người họ thay phiên nhau kể cho cậu nghe về mặt tối của Học Viện.

“Từ miệng bọn này thì nghe cũng kì, song có rất nhiều thành phần bạo lực ở trường này.”

“Bởi vì thế, có một hệ thống chính thức trên bề mặt, và nằm phía dưới là một hệ thống ngầm được tạo ra giữa những học sinh.”

“Về mặt chính thức, mọi thứ trông đều bình thường như nhau; nhưng còn về hệ thống ngầm, có một bảng xếp hạng năng lực chiến đấu của học sinh.”

“Vì là không chính thức nên chẳng người nào am hiểu tường tận, nhưng chủ đề này thường được mấy tên du côn và những thành phần cá biệt ở đây lôi ra để bàn tán.”

Xem ra cũng giống như học sinh cá biệt ở bất cứ ngôi trường bình thường nào…Không, chắc chắn trong đó cũng có cả con gái tham gia, bởi nhẽ bọn họ chiến đấu bằng ma pháp.

“Nếu vậy, thì lớp trưởng…Hattori-san có dính líu tới không?” Akuto bất cẩn buột miệng hỏi.

“Nhỏ rank hai. Giữa nhỏ lớp trưởng và mấy tên đó — Có những học sinh ở đây không đi theo hắc thuật[12] thì cũng quyết định sử dụng ma pháp của mình cho mục đích xấu. Ở thế giới ngầm thì bọn họ là như vậy....Dù sao thì, nhỏ lớp trưởng ghét cay ghét đắng những tên đó. Mà nó cũng đủ mạnh để đánh lại chúng, nên mọi chuyện thành ra êm thấm được một thời gian rồi.”

Vì hai người họ không hùng hồn cho lắm, Akuto có thể hiểu được ý của họ.

“Các anh nói tình hình có khả dĩ ra sao thì mọi người vẫn cho rằng tôi được xếp hạng cao hơn lớp trưởng?”

Họ gật gù khi thấy Akuto cuối cùng cũng hiểu chuyện.

“Ừa. Vậy là chú nhận ra bằng cách đó. Bây giờ đến cả bọn này còn không muốn lộn xộn với chú nữa. Nhưng này, nhớ phải cẩn thận. Có những tên muốn nhắm tới thứ hạng cao nhất.”

“Tôi cũng đâu có đùa với mấy anh,” Akuto nói. “Tôi thật sự không muốn dính líu tới chuyện đó. Vả lại, từ giờ tôi sẽ bị L’Isle của chính phủ giám sát.”

Nhưng họ ngắt lời cậu.

“Mấy chuyện đấy thì lúc nào chả có hướng giải quyết, chú cũng biết đấy. Mà gì thì gì, chú vẫn phải nhìn trước ngó sau. Chú cũng có thể coi bọn này là fan của mình như đã nói lúc trước. Nếu chú đánh thắng nhiều đối thủ và tiếp quản ngôi trường thì bọn này chắc chắn sẽ về phe với chú.” Hai người họ vỗ vào lưng Akuto.

“Chẳng phải mấy anh đang đục nước béo cò đấy sao?”

“Phải đấy. Thì đã sao?” Nói đoạn, bọn họ tráng người rồi rời khỏi khu vực nhà tắm.

“À, khoan đã.” Akuto gọi với theo.

“Chuyện gì?”

“Ai hạng nhất? Các anh nói Hattori-san xếp hạng hai.”

“Chậc, cái đó thì…”

Cả hai người họ hạ thấp giọng.

“Bọn này chịu.”

“Không biết sao?”

“Đúng đấy. Học sinh năm ba thì lúc nào cũng bỏ đi tìm việc, nên hệ thống xếp hạng chỉ áp dụng với năm nhất và năm hai, thế mà.... Bọn này không biết ai hạng nhất. Chuyện này từ trước đến nay chưa từng có tiền lệ.”

“Anh bạn hạng ba từng bị đánh thừa sống thiếu chết nên có lẽ hắn biết danh tính của học sinh hạng nhất, nhưng hễ nhắc tới chuyện đó thì hắn lại không chịu hé nửa lời. Nghe bảo nếu chú đề cập đến vấn đề đấy thì hắn sẽ bắt đầu run như cầy sấy hay sao đó.”

“Nghe lố bịch quá…” Akuto không nói lên lời.

“Có điều, đó là sự thật.”

“Chà, đấy không phải chuyện chú nên chõ mũi vào. Dù gì anh chắc là họ sẽ tìm tới chú thôi.”

Họ cười to và khép cánh cửa khu vực tắm đằng sau lưng. Cánh cửa vừa đóng, Akuto liền nghe thấy một giọng nam trầm hét toáng lên, “Nàyyyy, đừng có mà nhìn!!!”

Akuto lờ đi. Chắc chắn là Korone đang nhòm vào phòng thay đồ. Giọng nói tiếp tục kêu la ầm ĩ, “Đừng có cười với bản mặt trơ trơ như thế! Ý là cô chê của tôi nhỏ chứ gì?” Tiếng la này củng cố thêm cho giả thuyết của cậu.

Trường này là trại thương điên rồi chứ không phải gì nữa — Mà, muốn sống yên bình ở đây hết mức có thể thì phải làm thế nào? Nếu được Hattori-san giúp một tay thì còn gì bằng, nhưng với tình hình hiện tại thì.... Quan trọng hơn, ngay cả khi mình có gắng sức xin lỗi, Korone chắc chắn sẽ cấm mình đi gặp Hattori-san — làm sao đây…chừng nào còn chưa làm lành với Hattori-san thì tình hình sẽ còn tệ hơn mất.

Akuto thở dài thườn thượt và ngâm mình vào bồn nước. Sau khi tắm và tráng cơ thể một lượt, cậu thận trọng đảm bảo phần dưới đã được che đậy rồi mới bước ra phòng thay đồ. Korone đang nhòm vào qua khe cửa khép hờ.

“Tại sao con người lại đặc biệt quan tâm đến kích cỡ con giống như vậy?” Korone hỏi từ sau cánh cửa. Một cậu trai bình thường thì đã ngập ngừng, nhưng xét về bản chất thì Akuto lại là một người nghiêm chỉnh và đứng đắn.

“Bởi vì người ta nói nếu cái đó to hơn thì sẽ có nhiều cơ hội quan hệ tình dục hơn, có thể cho ra đời nhiều trẻ con hơn. Trong tương lai, hậu duệ của những người ra dáng đàn ông hơn sẽ chèn ép và cho con cái của những người đàn ông bình thường ra mép. Cho nên họ cảm thấy như bị áp bức, hay là sao sao đó tôi nghe như vậy,” Akuto trả lời với nét mặt nghiêm túc.

“Tôi đã hiểu. Nếu vậy, xin hãy cho tôi xem con giống của cậu. Mỗi khi tôi nhìn vào con giống của người khác, tôi sẽ so sánh và báo cáo về sự chênh lệch kích cỡ cho cậu biết.”

“…Không có chuyện đấy đâu. Này, cô đang thử tôi hay sao?”

“Có một chút.”

Nói đoạn, Akuto đuổi Korone không–cảm–xúc ra khỏi phòng thay đồ.

Phần HaiEdit

“Aniki! Đến trường cùng nhau đi!”

Hiroshi gọi với theo. Cậu ấy theo sau Akuto từ khi cậu rời khỏi kí túc xá.

“Đến trường cùng nhau ư? Nhưng nó ở ngay kia mà.”

“Thôi đừng nói vậy mà, dù đoạn đường có ngắn thì em cũng quyết định sẽ đi theo anh rồi.” Hiroshi hồ hởi đáp lại. Cậu cũng chào hỏi buổi sáng với Korone – người dường như đã trở nên thân thuộc với mình.

“À phải rồi, cậu nói mình là người cần gặp khi muốn có thông tin phải không?” Akuto hỏi. Quá xúc động khi được Akuto tin tưởng, Hiroshi nắm lấy bàn tay Akuto, khoé mắt rưng rưng đầy cảm xúc.

“Hỏi em bất cứ thứ gì cũng được!”

“Nghe này…Đừng có quá khích lên như thế. Chỉ là vì tôi nghe nói ở trường có một hệ thống xếp hạng ngầm.”

“Dạ đúng!” Hiroshi đáp lại ngay tắp lự. “Hiện tại anh đang xếp hạng hai đó, aniki! Ghêêê~quá thể luôn! Em không thể tin được hôm qua anh lại đi thách đấu một trận đấu tay đôi thực sự! Em thì em khá chắc là anh yêu bạn ấy, song em chẳng bao giờ đoán được mục tiêu của anh là đánh bại một người con gái mạnh mẽ bằng cách ngủ với người ta, cốt chỉ để người ta mất cảnh giác cả!”

Xét cho cùng thì có vẻ như cậu ấy chính là người đã reo tin đồn — Mình nghĩ có suy diễn đến mức ấy cũng là lẽ tự nhiên thôi…

“Tôi nói rồi, không phải thế. Mà thôi quên hết mấy thứ đó đi. V-Vậy là không có ai biết mặt mũi người hạng nhất ra sao ư?”

“Dạ không! Đúng như em nghĩ, anh đang định đối đầu với bọn họ để tiếp quản ngôi trường, đúng chứ? Anh lúc nào cũng nói mình không hứng thú, nhưng thực chất anh đã lên đạn lên nòng hết rồi. Khoan khoan, anh đang bảo em tìm ra danh tính người đó ư? Em sẽ làm! Em nhất định sẽ làm!”

“À, không…Đấy là chủ đề nguy hiểm để nhắc tới đấy, cậu không cần phải làm thế. Nếu không biết thì cũng không sao.”

“Thật…đấy ạ? Vâng, nhưng anh cứ hỏi em cái gì cũng được, nhé?!” Hiroshi lại ngước lên nhìn cái chi ấy ở trên trời, cứ như cậu ấy xúc động lắm lắm.

“Hai cậu nói nhiều quá,” Korone cất tiếng. “Tôi sẽ không xen vào chuyện giữa hai cậu, nhưng cậu sẽ bị trừng trị nếu có bất cứ hành vi bạo lực nào.”

“Cô bảo nếu tôi bị tấn công thì cứ cam chịu bị ăn tẩn hay sao?”

“Không. Chừng nào họ là người tấn công trước thì sẽ không có vấn đề gì.”

“À, ra ý cô là vậy…” Akuto cố nở nụ cười.

Lúc đó, cậu để ý thấy rằng xung quanh mình đang xốn xao. Akuto nhận ra mình đã trở thành trung tâm của sự chú ý bởi họ đang đi trên con đường dẫn từ kí túc xá tới trường. Song nguyên do gây ra sự nhốn nháo này lại khác. Akuto cảm thấy kì lạ và quay lại. Vẻ đẹp của cô gái đang đứng đằng sau khiến cậu bủn rủn tay chân.

Mái tóc suôn mượt tuyệt đẹp của cô dài hơi quá thắt lưng, tựa hồ mái tóc ấy sẽ chơi đàn hạc mỗi khi có gió thổi qua. Đôi ngươi của cô như được lấy từ trong cõi mộng, và hiện trên khuôn mặt là một nụ cười dịu dàng. Akuto không thể tìm được hình tượng một cô gái xinh đẹp quý phái nào hoàn hảo hơn nữa.

“Ch-Chị là thần tượng của Học Viện, là Eto Fujiko-sama!”

Nhờ lời nói ngỡ ngàng rành mạch của Hiroshi, Akuto có thể biết được người này là ai. Điều cậu không biết là tại sao cô gái này lại xuất hiện phía sau cậu.

“Xin chào và buổi sáng tốt lành.”

Daimaou v01 125

Fujiko chào Akuto, cô không hề cúi đầu. Akuto nghiệm ra cô ấy là học sinh khoá trên nhờ chiếc huy hiệu đeo trên cổ áo.

“Buổi sáng tốt lành.” Akuto cúi đầu.

“E-Hem, chị cần gì ở aniki?” Hiroshi đưa ra câu hỏi của mình trước cả Akuto. Nghe vậy, Fujiko đưa tay lên che miệng và cười dịu dàng.

“Xin hãy bỏ quá cho, lí do tôi đường đột xen vào cuộc tản bộ của mọi người hôm nay là bởi tôi là Trưởng Kí Túc Xá Nữ.”

“Trưởng Kí Túc Xá?” Akuto ngạc nhiên, đồng thời cũng nhận ra lí do cô ấy tới gặp mình ắt hẳn là để quở trách về những chuyện đã xảy ra ngày hôm qua.

“Vâng. Dường như hôm qua cậu đã tới và giao lại quần áo của Soga-san cho kí túc xá nữ,” Nhẹ nhàng chậm rãi, Fujiko nói.

“À, thực ra đó là Korone đây…”

Akuto ngạc nhiên bởi lí do của cô khác so với những gì cậu nghĩ. Khi cậu chỉ về phía Korone, cô ấy gật đầu và bắt đầu giải thích cho Akuto bằng giọng be bé.

“Hôm qua tôi đã gặp Eto Fujiko và giải thích về chuỗi sự việc liên quan tới quần áo của Soga Keena và những thương tích của Hattori Junko. Vì là Trưởng Kí Túc Xá, tôi đã cung cấp đầy đủ những thông tin cần thiết.”

Vậy thì Eto-senpai phải biết chi tiết tình hình và đến gặp mình để nói về chuyện đó. Quả đúng là một người tốt — Mà lại còn rất đẹp nữa. Nếu đúng là vậy thì chị ấy có thể giúp chuyện giữa mình với Junko.

Akuto cúi thấp đầu. Đoạn, cậu nói khe khẽ với Fujiko.

“Ừm, lúc nào đó chúng ta có thể nói về chuyện giữa Hattori-san và em được không?”

“Ý cậu là sao?” Fujiko hỏi nhỏ, úp tay lên má với nét mặt băn khoăn. Ngoài hai người họ, chỉ có Korone và Hiroshi mới có thể nghe được cuộc nói chuyện.

“Ừm…Em muốn hàn gắn mối quan hệ của bọn em. Vấn đề là, nếu em gặp mặt bạn ấy trực tiếp, mọi chuyện sẽ không kết thúc tốt đẹp được…” Akuto liếc về phía Korone. Cô nghe thấy rõ từng lời và nói chêm vào.

“Tôi không khuyến nghị gặp mặt trực tiếp với Hattori Junko.”

“Trong trường hợp đó, xin hãy cho tôi được trợ giúp cậu,” Fujiko nói. “Tôi sẽ giúp cậu chuyển lời tới con bé, và báo lại câu trả lời của con bé cho cậu biết. Tôi đã được nghe kể về những hành động của cậu, và tôi tin rằng cậu sẽ không thể nào trở thành Ma Vương được.”

“C-Cảm ơn chị nhiều!” Akuto cúi đầu lần nữa.

“Tôi chưa có làm gì to tát để xứng đáng nhận được lời cảm ơn của cậu. Giờ thì xin phép, chúc một ngày tốt lành.” Fujiko tạt ngang qua Akuto. Hiroshi, Korone, và cả Akuto đều đứng trân trân ra đó nhìn theo cô ấy bước xa dần.

“Úúúúúúi~cha ơi, chị ấy tuyệt quá! Chị ấy đúng là lịch thiệp thật đấy, phải ha aniki?!” Hiroshi bị kích động quá mức.

“Trời ạ…” Nghe Hiroshi nói vậy, Akuto không khỏi càm ràm. Khi toan bước tiếp đến trường, tay cậu cọ phải thứ gì đó trong túi quần.

“Hử?”

Có một mẩu giấy ở trong đó.

Chỉ có Eto-senpai mới có thể đặt nó trong này…

Akuto đảm bảo không để cho Hiroshi và Korone thấy mình rút mảnh giấy ra ngoài, sau đó cậu nhét nó lại vào trong túi quần.

“Mà vẫn phải nói, cứ nghĩ Fujiko-senpai tìm tới anh như thế lại thấy anh siêu thật đó, aniki!”

“Đấy không phải chuyện khiến cậu hào hứng đến vậy đâu…” Trong khi Akuto còn đương giải quyết vấn đề với Hiroshi, ba người họ đã tới nhà dạy học.

Theo lẽ thường, Akuto ngay lập tức trở thành tâm điểm khi đặt chân vào lớp. Vụ việc mang tính phá hoại ngày hôm qua vẫn còn in đậm trong tâm trí mỗi người. Khi công nhân còn đang bận bịu sửa chữa bức tường bên ngoài thì đó lại càng là thứ không thể quên được. Chưa hết, những lời dèm pha về chuyện Akuto đánh bại lớp trưởng bằng chiến thuật hèn hạ và bất chính đã lan truyền rộng rãi, nên ánh mắt của những bạn nữ trong lớp chĩa về phía cậu có phần lạnh lùng và thiếu thiện cảm.

Tình thế thảm thương quá…

Dường như cả Junko và Keena đều vắng mặt. Đã tới giờ vào lớp nhưng bàn học của họ vẫn bỏ trống.

“Chào các em, buổi sáng tốt lành.” Mitsuko-sensei chào trong khi bước vào lớp.

“Hình như cả Soga-san lẫn Hattori-san đều không có mặt ha. Ô-kayy, bắt đầu học nào các em.”

Té ra tiết ôn tập ma pháp căn bản là do Mitsuko-sensei phụ trách. Đây là lần đầu Akuto được nghe nhiều điều đến vậy, cho nên cậu lắng nghe vô cùng thích thú.

“Khả năng tự hiệu triệu ra ma pháp phụ thuộc vào cách thức mana kết nối với ý thức con người. Mana ở trong cơ thể và mana ngoài môi trường là như nhau, song lại được chia ra làm mana nộingoại. Bởi nhẽ đó, con người được phân chia thành những người thuần thục vận hành mana ngoại và những người thuần thục vận hành mana nội. Cho nên trên thực tế có hai kiểu ma pháp.

Chưa dừng lại ở đó, cách mana được sử dụng bị tác động bởi bản chất của ma pháp sư. Điều này lại được chia nhỏ làm bốn loại: «Sóng năng lượng»[13] , «Thuật chữa lành»[14] , «Thuật gọi hồn»[15] và «Thuật ảo thị»[16]. Mỗi loại đều khác nhau tuỳ thuộc vào việc ma pháp sư vận hành mana nội hay ngoại, và theo đó tạo ra tám dạng thức của ma pháp. Khi các em biểu thị ra một bảng và tìm ra loại ma pháp nào các em sử dụng tốt nhất, thì loại ma pháp nằm ở phía chính diện sẽ là loại ma pháp mà các em yếu nhất.”

Dù có cố tập trung cách mấy thì Akuto vẫn không thể ngừng suy nghĩ về mảnh giấy trong túi quần. Cậu quyết định ghi lại hết những gì cô giáo nói – cứ hễ không để tâm vào ý nghĩa của từng câu từng lời thì cậu vẫn có thể chép lại mọi thứ ngay cả khi đang suy nghĩ về nhiều chuyện khác nhau cùng một lúc.

Khi bắt đầu viết, Akuto kiểm tra xem Korone đang làm gì. Cô ngồi ở ghế ngay phía đằng sau, song chẳng có dấu hiệu nào cho thấy cô sẽ bất thình lình di chuyển.

Akuto lén lút lôi mảnh giấy của Fujiko ra xem. Có những kí tự ma pháp được khắc trên đó. Dường như Fujiko đã khắc chữ lên mảnh giấy trong lúc trò chuyện với cậu.

«Tối nay hãy đến phòng chiến sự cũ bên dưới toà nhà chính, một mình. Muốn thoát khỏi sự giám sát của L’Isle rất đơn giản: L’Isle có một cái đuôi, nếu cậu kéo cái đuôi đó, cô ấy sẽ tắt nguồn»

Gì chứ?! Kéo ‘đuôi’ ư?!

Akuto kinh ngạc. Lo ngại Korone có thể nhìn thấy vẻ ngạc nhiên của mình, cậu nhanh chóng giấu mảnh giấy đi.

Kiểu gì thì kiểu, xem ra Eto-senpai là người duy nhất mình có thể dựa dẫm được. Vậy là tối nay mình chỉ cần trốn khỏi Korone rồi đi xuống tầng hầm trường…

Sau đó, Akuto lại chú tâm nghe giảng. Cậu dành mọi giờ nghỉ giải lao giữa các tiết học để đọc đi đọc lại mảnh giấy, buổi sáng cứ thế trôi đi mà cậu không nói chuyện với bất kì ai.

Đến giờ nghỉ trưa, Akuto không thể từ chối lời mời cùng đến nhà ăn của Hiroshi và phải miễn cưỡng đi theo cậu ấy. Thế nhưng cậu không thể kìm nén được sự bồn chồn và phấn khích đang trào dâng trong lồng ngực.

Vậy là Korone có một cái đuôi…và nếu mình kéo nó, cô ấy sẽ tự tắt nguồn…?

Kiểu gì thì Akuto cuối cùng vẫn phải hướng ánh mắt về phía mông của Korone.

Vì Korone không phải là con người, cơ thể cô chắc hẳn đã được tạo ra theo chủ ý của người sáng chế. Người đó có vẻ thiên vị những bờ mông nhỏ, và chỗ phập phồng bó chặt ở váy cô mà Akuto thấp thoáng nhìn thấy có mị lực riêng của nó, khiến ngay cả những người không thiên về những cô gái nhỏ nhắn cũng có thể thưởng ngoạn.

Bằng cách nào đó mình và cổ phải ở riêng một mình — Dĩ nhiên đến tối thì cả hai sẽ được sở riêng, nhưng ngộ nhỡ Eto-senpai chỉ chọc mình về vụ cái đuôi thì sao? Mà không, ngay cả khi chị ấy có nói thật thì Korone vẫn là một L’Isle được chính phủ phái tới. Cô ấy rất có khả năng là một mẫu đặc biệt. Mình bằng cách nào đó phải xác nhận lại lời nói của Eto-senpai trước tối nay. Mình muốn thử ở chỗ không có ai chung quanh…Sẽ thật tệ nếu phải báo lại với Eto-senpai là mình không làm được.

“Aniki? Sao vậy?” Câu nói của Hiroshi kéo Akuto về với thực tại.

“À không…Tôi chỉ đang suy nghĩ vớ vẩn thôi…”

“Về cái gì ạ? Xin hãy nói em nghe nếu anh có gặp bất cứ vấn đề gì!”

“Không có gì đâu.”

Cậu không thể nói với Hiroshi rằng mình đang nghĩ cách tắt Korone đi được. Khi nghe Akuto phủ định như vậy, cậu ta trưng ra cái vẻ mặt đầy nghi hoặc.

“Không đời nào, em nhìn mặt anh là biết anh đang bận tâm chuyện gì đó. Hai ta đã ở cùng nhau lâu quá rồi, nên em biết hết à!”

“Tôi không nghĩ từ bấy đến giờ đã được hai hôm đâu, ấy mà.... Này, nếu cậu có thể nói thì tôi cũng muốn biết.”

“Nói chi ạ?!”

Akuto đã muốn hỏi một câu ngẫu nhiên để đánh trống lảng, nhưng Hiroshi lại bám dai như đỉa. Bởi vậy, cậu vô tình đề cập tới điều mình đang thực sự để tâm tới.

“Soga-san là kiểu người như thế nào?”

“Anh quan tâm đến bạn ấy ư?” Hiroshi hỏi, nét mặt như muốn nói đây là một câu hỏi bất ngờ.

“Nói đúng ra thì tôi không có quan tâm đến bạn ấy, nhưng bạn ấy lúc nào cũng vắng mặt phải không?”

“Aniki, anh thật đúng là! Anh không muốn để chừa cô gái nào cả! Anh sẽ biến tất cả bọn họ thành của riêng đúng không?”

“Dừng chuyện đó lại ngay nhé.... Vậy thì, bạn ấy là kiểu người thế nào?”

Akuto hỏi lại lần nữa, cảm thấy có chút ngượng. Một phần là do bị nói là có hứng thú với một cô gái thì rất xấu hổ. Song chuyện không đơn thuần như vậy. Một lần nghĩ về Keena là một lần cơn sóng mang tên hoài niệm nhất định phải ập đến cậu.

“Thì, bạn ấy là một người kì lạ. Không phải một người mà aniki phải phí thời gian đâu. Bạn ấy không phải là gái hư, nhưng với vấn đề ma pháp thì vô phương cứu chữa luôn, bạn ấy không thể làm gì ngoài ma pháp bay lượn. Bạn ấy không có tài năng gì ráo. Bởi vậy, bạn ấy không có bạn, và lúc nào cũng cúp tiết đi đọc sách ở đâu đó mà đầu óc cứ ở trên mây ấy.”

“Nếu vậy thì sao bạn ấy vào được trường này?”

“Bạn ấy giỏi ở phần học vấn thông thường. Chỉ là – nếu ở đây anh không thể sử dụng ma pháp, anh sẽ bị cho ra rìa.”

“Ồ, ra vậy…”

Akuto ra điều cảm thông với Keena. Vị trí của họ là khác nhau, nhưng cả hai đều có vấn đề ở trường này, và cùng gặp rắc rối với việc kết bạn. Akuto đang mải suy nghĩ sâu xa thì Hiroshi bất chợt lên tiếng.

“Mà cho em hỏi, aniki.”

“Hửm?”

“Anh vừa mới nhìn Korone phải không? Vậy anh thực sự đang cố gắng biến tất cả con gái thành của riêng sao?! Mà thế thì phải có nghĩa rằng anh cũng đã lên kế hoạch biến giám sát viên L’Isle thành của riêng luôn rồi!”

Hiroshi trở nên thích thú và bắt đầu nói ầm lên trong nhà ăn. Theo lẽ thường, điều này khiến các học sinh khác chú ý. Họ liếc về phía Akuto như thể muốn nói, “Lại gây chuyện à…?” và “Ughh, hắn đúng là con lợn mà…”

Không phải là… Mà có nói với cậu ấy thì cũng chẳng thay đổi được gì hết.

Akuto cắn chặt môi. Lúc đó, Korone bất chợt lên tiếng sau khi nghe thấy câu nói của Hiroshi.

“Với tư cách là giám sát viên, ngay cả khi tôi giao cấu tình dục với mục tiêu giám sát, cảm xúc của tôi cũng không bị ảnh hưởng. Cậu vẫn muốn nói tiếp về chuyện này chứ?”

Lời nói không chút giễu cợt của cô khiến cả nhà ăn nháo nhào, và mặt của Akuto thì đỏ như cà chua chín.

“Không có gì đâu mọi người! Cô thôi ngay mấy trò đùa kiểu ấy đi!” Akuto la ầm lên.

“Tôi không thể ngừng những trò đùa kiểu này lại, vì thế chúng sẽ vẫn còn tiếp diễn. Xin hãy cứ cười tươi và tha lỗi cho tôi.” Korone nói nghiêm túc.

“Waa! Em không hiểu lắm, nhưng anh siêu ngầu luôn đó, aniki!” Giờ, sự phấn khích Hiroshi đã chạm trần.

Akuto những tưởng mình đã không còn để tâm tới mọi thứ trên cõi đời này từ lâu rồi, thế mà giờ đây cậu lại từ bỏ thêm một lần nữa.

“…Mà nhân tiện cho tôi hỏi,” Akuto hỏi, Hiroshi bắt đầu ăn cà-ri.

“Dạ?”

“Ở đây có chỗ nào mà tôi có thể ở một mình không? Dù tôi có đến chỗ nào thì chỗ đó cũng ồn ào không thể chịu được.”

“Ừm, chỗ nào đó được ở một mình…” Hiroshi ngậm đũa suy ngẫm. “…Không có mấy ai đi đến ngọn núi phía sau toà nhà chính. Nơi đó có chút nguy hiểm, nhưng với anh thì không thấm vào đâu đâu, aniki.”

“Nguy hiểm ư?”

“Mọi người không ra đằng đó bởi thi thoảng sẽ có quỷ lảng vảng xung quanh. Chúng hiếm khi xuất hiện, và mọi người đơn thuần có thể tự do đi ra đó, nhưng tự làm thì tự chịu.”

“Hiểu rồi…” Akuto nhìn lên đồng hồ. Giờ nghỉ trưa vẫn còn non nửa. Cậu hốc hết chỗ cà ri trong một lần rồi đứng dậy.

“Được rồi, tôi sẽ đi kiểm tra xem sao.”

“Aniki, em sẽ cùng đi với anh!”

“Ê đừng. Nguy hiểm lắm, cậu nói rồi đấy?”

“Nhưng em đã quyết sẽ đi theo anh tới bất cứ đâu rồi.”

“Tôi chỉ muốn thư giãn thôi.”

“Tuy nhiên, tôi vẫn sẽ đi theo, nên dù thế nào thì cậu cũng không bao giờ có thể ở một mình, đúng chứ?” Korone cắt ngang cuộc đối thoại.

Sau khi nghe thấy vậy, Hiroshi vỗ hai tay như chợt vỡ ra điều gì đó.

“Thứ lỗi cho em vì không tinh ý.” Hiroshi cúi lên cúi xuống liên hồi, trên mặt nở một nụ cười dâm dật.

Akuto gặp chút vấn đề trong khi đoán xem Hiroshi đang nghĩ gì trong đầu.

“Nghe tôi nói, không phải như thế đâu!”

“Không nói nhiều, không nói nhiều.” Hiroshi ấn vào lưng họ, cố đẩy Korone cùng Akuto ra khỏi nhà ăn.

“Từ-Từ từ đã —”

“Không xấu hổ, không xấu hổ.”

Sau khi đã đẩy họ ra khỏi nhà ăn, Hiroshi lôi ra một cái khăn mùi xoa và vẫy vẫy theo phía họ, gọi theo và bảo hai người hãy tận hưởng khoảng thời gian của mình.

“Này, không phải như thế đ—!” Akuto vẫn cố kháng cự lại gợi ý của Hiroshi, song Korone đã bấu vào ống tay áo cậu trước khi cậu kịp làm vậy. Quan trọng hơn, cô còn khiến gò má mình chuyển đỏ.

“Đây là lần đầu của tôi, nên cậu nhẹ nhàng chút, nhé?”

“Tôi nói rồi, thôi ngay kiểu đùa ấy đi!” Akuto la lên, nhưng những học sinh đang quan sát đã có sẵn những ý nghĩ trong đầu họ, nói những thứ tựa như, “Tớ nghĩ trở thành Ma Vương đồng nghĩa với việc cậu không thể giữ cho cái ấy trong quần mãi được…”, “Vậy ra giám sát viên L’Isle cũng được yêu cầu phải đáp ứng nhục dục của Ma Vương. Dù cô ấy có là android thì cũng buồn thật,” và “Tao ghen tị với Ma Vư — Tao sẽ nôn mất.”

Chuyện đã đi quá xa đến nỗi cậu không còn khả năng sửa chữa hành vi của mình được nữa.

“Rồi, sao cũng được…” Akuto cất bước đi khỏi.

Phần BaEdit

“Tôi không biết rõ ý định của cậu, song dường như mọi thứ cậu làm từ trước đến giờ đều phản tác dụng.” Korone bình thản nói từ đằng sau Akuto.

“Cô nhé.... Cô bảo mình chỉ là một giám sát viên, nhưng cô lại ảnh hưởng ít nhiều tới cuộc sống của tôi, cô có biết không?”

“Thật vậy sao?”

“Vâng, thật đấy ạ…”

Akuto lầm bầm trong khi hai người họ đi tới ngọn núi sau trường. Họ đi càng xa, số học sinh tạt ngang qua họ càng ít dần.

Hiểu rồi, hệt như lời Hiroshi nói.

Cậu tiếp tục dọc lối đi giữa hai hàng cây, giọng nói của những học sinh khác càng nhỏ dần. Kể cả quỷ có thể xuất hiện bất cứ lúc nào, thì chuyện này với Akuto cũng chỉ như đi dạo chơi dọc theo lối đi bộ trong công viên mà thôi.

“Trời đất, tuyệt thật. Yên ắng quá.” Akuto ngồi dựa lưng vào một cái cây bên lối đi.

“Vậy sao? Thế thì tốt.” Korone nói như thể đó không phải chuyện của cô ấy và đứng kế bên cậu.

“Từ lúc cô xuất hiện là mọi thứ bắt đầu ồn ào hết cả,” Akuto nói, ngước lên nhìn Korone.

Korone dường như đang phóng tầm mắt xa xa đâu đó, nhưng Akuto không có chú ý đến cô. Từ góc nhìn thấp này, cậu gần như có thể nhòm lên chiếc váy ngắn của cô.

Đây có thể là cơ hội của mình để kiểm tra liệu cô ấy có đuôi hay không.

Akuto bắt đầu chậm rãi trượt người xuống dọc theo thân cây. Tầm nhìn của cậu nhẹ nhàng thay đổi, và từ đằng sau chiếc váy của Korone, cậu bắt đầu lấp ló nhìn thấy quần lót của cô ấy. Song le, cậu vẫn không thể nhìn thấy phần phía trên bờ mông của cô, nên cậu cần nhướn người xuống sâu chút nữa để tìm kiếm chiếc đuôi của cô ấy.

Tẹo nữa nào…

Akuto trượt xuống cho đến khi gần như cả cơ thể cậu nằm rạp trên mặt đất. Bản thân cậu không tự nhận thức được điều này, nhưng từ ngoài nhìn vào thì cậu giống hệt một tên đại biến thái.

Chỉ cần thêm một chút…

Và rồi, ngay khoảnh khắc đó.

Bộp!

“Oái!”

Có gì đó đập vào đỉnh đầu Akuto. Cú đánh làm chi cơ thể cậu trượt hoàn toàn xuống đất. Giờ ở dưới góc độ này, đầu cậu nằm ở ngay dưới mông của Korone.

Cái khỉ gì thế?

Bối rối, Akuto nhìn ngó xung quanh khu vực, nhưng quanh đây không có ai.

“Có chuyện gì vừa xảy ra sao?” Korone hỏi.

“Có ai đó đánh tôi…Nhưng mà…” Mắt Akuto chớp chớp không hiểu chuyện gì xảy ra.

“Không có ai ở quanh đây hết.”

“Lạ thật…”

“Tôi sẽ nói điều kì lạ là tư thế hiện tại của cậu,” Korone nói với Akuto, vẻ khó hiểu.

Khuôn mặt Korone ở trong đường tầm nhìn của Akuto. Chắn ở giữa là một đôi đùi thon và một cặp mông đẹp. Đầu Akuto đã hoàn toàn chui vào giữa hai chân của cô.

Daimaou v01 141

“À thì là…”

“Cậu là một tên hoàn toàn biến thái đấy, cậu có biết không?” Korone bình thản nói, nhưng lại nhanh chóng di chuyển ra chỗ khác. Cô từng nói mình có cảm xúc, nên chắc hẳn cô vừa cảm thấy xấu hổ. Nhưng khi đó váy cô lật lên, Akuto chắc chắn đã trông thấy. Ngay phía trên chiếc quần lót mặc trễ của cô có một cái đuôi như đuôi thỏ mọc chồi ra ngoài.

Ê, đó là cái đuôi. Đúng là cô ấy có một cái thật.

Không nói lên lời, Akuto ngỡ ngàng trước cái đuôi của cô.

“Cậu ra đây chỉ để ngắm quần lót của tôi sao? Cậu là một người rất kì lạ đấy.”

Lời nói của Korone làm Akuto đỏ mặt, rồi cậu đứng dậy. Giờ cậu tập trung chuyển sang tìm xem người nào đã đánh vào đầu cậu vài giây trước. Nhìn ngó xung quanh, nhưng vẫn chẳng có ai ở đó.

“Tạm thời bỏ qua chuyện đó đã.... Có thật là không có ai quanh đây không?” Akuto gặng hỏi.

“Cậu chỉ toàn tránh né câu hỏi.... Không, tôi cho là không có ai. Có ai đó đã ở đây sao? Mana không bị dao động chút nào.” Korone vừa nói vừa quét quanh khu vực với đôi mắt nháy sáng.

“Được rồi…Vậy tôi nghĩ là không sao.” Akuto nghiêng đầu khó hiểu. Sau đó, Korone chỉnh lại câu nói của mình.

“Không phải, luồng mana có bị nhiễu loạn. Có một dạng sống đang lại gần. Dường như không phải con người.”

Korone đưa mắt nhìn vào sâu trong khu rừng.

Bất chợt có một con quỷ thò đầu ra từ trong rừng cây. Korone giải thích.

“Đó là một con ma cẩu. Một chú chó bị biến dạng bởi đã hấp thụ mana vào trong cơ thể. Đây có lẽ là khu vực sinh sản của nó.”

Con ma cẩu to gấp đôi một chú chó thường. Nó thò ra những cái răng nanh dài, mỗi khi nó thở phì phò thì dớt dãi lại tràn ra giữa. Đôi mắt nó bám dính lấy Akuto, ánh lên vẻ hung tợn.

“Tôi không cần được chính phủ cấp quyền để tiêu diệt quỷ. Tôi sẽ trừ khử nó.”

Korone thò tay vào trong chiếc túi lúc nào cũng đeo bên người. Người ta có thể nhìn thấy một khẩu súng chính hiệu và oai bệ nằm bên trong, thật khó lòng có thể tin nổi một vật có kích cỡ như thế lại nhét vừa được ở trong đó. Xét về mặt kích cỡ của vũ khí, có vẻ như một phát bắn là đủ để thổi bay đầu con quỷ một cách gọn gẽ.

Trông thấy khẩu súng, Akuto phát hoảng.

“Kh-Khoan đã. Nếu đó là một con ma cẩu, nghĩa là nó từng là một chú chó thật, phải không? Chúng ta có thể tống khứ nó đi mà không phải giết nó không?”

“Cậu cũng để ý thấy là nó hung dữ rồi chứ?”

“Nếu nó bị mana làm cho biến dạng, chúng ta chỉ cần tìm cách rút mana ra ngoài thì sao?”

“Chưa có ma pháp sư nào từng rút bỏ thứ gì đó đi bằng cách đó cả.”

“Chưa có ai từng làm vậy? Thế chẳng phải nó đáng để thử sao?” Akuto dang rộng hai tay và đi về phía con quỷ.

“Nguy hiểm đó,” Korone cảnh báo cậu.

“Bỏ đi, tôi cảm thấy mình có thể làm được. Đừng hỏi tại sao. Ngoài ra tôi cũng đã học lí thuyết điều khiển mana trong lớp hồi sáng nay rồi.” Akuto chậm rãi bước từng bước một về phía con ma cẩu.

“Nếu chỉ cần biết về lí thuyết thì thế giới này đã đầy rẫy những ma pháp sư. Một khi nhận thấy sự nguy hiểm, tôi sẽ tiêu diệt nó ngay lập tức.” Korone chĩa khẩu súng về phía con quỷ.

Con ma cẩu gồng mình trông như đã sẵn sàng nhảy vồ tới Akuto. Ngay khoảnh khắc cơ bắp chân của con ma cẩu được thả lỏng, trước cả khi Korone có thể khai hoả, một tia sáng phát ra từ bàn tay đang dang rộng của Akuto.

Được rồi!

Dù là trong những suy nghĩ sâu thẳm nhất, ngay cả Akuto cũng không khỏi ngạc nhiên khi thấy mình đã làm được. Mặt khác, cậu cũng điều khiển thành công mana ngoài không khí bằng chính mana cậu bắn ra từ lòng bàn tay mình. Cơ thể con ma cẩu bắt đầu phun ra thứ ánh sáng trắng có sắc thái tương tự.

“Mana đang bị rút ra khỏi cơ thể nó. Chín mươi phần trăm…Tám mươi phầm trăm…” Korone tường thuật.

Khi cô đếm ngược, lượng ánh sáng thoát ra khỏi cơ thể con ma cẩu cũng giảm dần. Cùng với ánh sáng, vẻ hoang dại trên mặt nó cũng biến mất theo.

“Chưa có ma pháp sư nào từng đối phó với lũ quỷ bằng cách chiết xuất mana ra từ chúng. Họ nói rằng chuyện đó là không thể. Tôi sẽ ghi chép lại và báo cáo chuyện này,” Korone nói như vậy và nhét khẩu súng vào lại trong túi.

“Chỉ để phòng hờ trường hợp người ta muốn biết tôi đã làm gì thôi ha? Dù gì cũng không phải chuyện to tát…” Akuto quay lại nhìn Korone.

Con quỷ đã trở lại thành một chú chó bình thường, một chú chó bờm xờm lông lá. Nó hắt hơi như thể rùng mình, rồi bắt đầu vẫy đuôi chạy vòng quanh.

“Vì cậu không phạm luật, tôi sẽ không trừng trị cậu. Tuy nhiên, dữ liệu này sẽ được nghiên cứu. Dù vậy thì…Chuyện này thật đáng ngạc nhiên.”

Trong một khoảnh khắc hiếm hoi, lời nói của Korone thực sự có cảm xúc. Nhưng mặt khác, khuôn mặt cô vẫn lạnh tanh như thường lệ.

“Ngạc nhiên ư?”

“Tôi ngạc nhiên vì cậu đã cứu được chú chó. Hành động của cậu cho đến giờ bao gồm: gây thương tích cho phụ nữ, trộm đồ lót phụ nữ và nhòm trộm váy phụ nữ. Tôi đã coi cậu là một con người hèn hạ…”

“Cô chỉ toàn chọn lựa một cách độc đoán thôi…” Khó chịu, Akuto vỗ khích lệ vào eo chú chó còn đang chạy vòng tròn. Giờ nó chẳng khác gì một chú chó đi lạc, nếu nó đi về phía trường học, sẽ có người nhận nuôi nó. Nó bắt đầu hướng về phía trường học nhưng chợt khựng lại và đổi hướng. Tự dưng nó nghếch mặt lên trên và đuổi theo thứ gì đó nó vừa trông thấy.

“Hử?”

Akuto quan sát hành vi của chú chó một cách hoài nghi. Bất chợt, cậu nghe thấy một tiếng hét cất lên vang vọng khắp khu rừng.

“Kyaaaaaa! Chó! Đừng đến gần tao màààà!”

Akuto không thể nhìn thấy, nhưng cậu biết tai mình nghe thấy gì. Chú chó đang ham vui đuổi theo thứ gì đó.

Giọng nói này Akuto nghe rất quen.

Soga…Keena?

Khi đó, bóng hình của một cô gái hiện ra ở đằng trước chú chó. Mái tóc đỏ rực bồng bềnh tuôn ra trong không trung. Ẩn dưới mái tóc ấy là một làn da trắng muốt. Dường như Keena đang không mặc gì.

Hử?

Bóng hình của Keena thoắt ẩn thoắt hiện trước đôi mắt chớp chớp Akuto. Song chú chó vẫn đuổi theo cùng một thứ. Nói cách khác thì…

“Tôi không nghĩ chuyện đó có thể, song rốt cuộc thì có vẻ như bạn ấy có thể trở nên vô hình,” Akuto thử xác nhận lại với Korone.

“Có vẻ là như vậy. Tôi cũng đã xác nhận về mặt thị giác. Khi cô ấy tàng hình, tôi không thể dò theo mana của cô ấy. Nếu một L’Isle như tôi không thể làm được, thì cô ấy đã hoàn toàn trở nên vô hình,” Korone gật đầu.

“Nhưng chú chó vẫn đuổi bạn ấy vòng quanh, nghĩa là…”

“Một ít mùi hương của cô ấy vẫn còn nán lại. Cũng như quần áo của cô ấy…”

“Vậy bạn ấy không thể biến những thứ trên cơ thể mình vô hình luôn sao?” Akuto thử dõi theo đường đi của chú chó.

Nếu phải khổ sở khoả thân để trở nên vô hình thì sao nhỏ lại bám theo mình?

Khi mắt cậu di chuyển theo chú chó, cậu thoáng thấy một chớp sáng. Chớp sáng đó cùng với ánh sáng cậu thấy ngày hôm qua là một. Lúc đó, trong Akuto có gì đó chợt loé lên.

Đó là trâm cài tóc của Keena…Cảm giác hoài niệm về một vật đã từ rất lâu trong giấc mơ của cậu đêm trước…Một kí ức về chiếc trâm cài tóc…

“Ah!” Akuto sực nhớ ra một chuyện.

Vật nữ trang đã khiến cậu tiêu tốn hết số tiền của mình. Vào thời điểm đó, nó là bằng chứng cho thấy cậu sẽ tự kiếm tiền bằng chính đôi tay của cậu từ giây phút ấy. Nhưng khi suy nghĩ về nó, cậu cũng phải thừa nhận rằng bản thân mình cũng mong cô ấy nhớ ra cậu.

Nếu vậy thì mình hiểu lí do nhỏ bám theo mình rồi.

Đoạn, Akuto bắt đầu đuổi theo. Keena đang chạy ngay trước mặt. Chú chó không có dấu hiệu dừng lại, nó đuổi theo cô ấy về phía ngôi trường.

Akuto bám theo ánh sáng nhỏ nhoi trôi nổi trong không trung. Đáng ra rất dễ để mất dấu cô ấy, nhưng miễn là còn đi theo chú chó thì cậu còn có thể quan sát thấy trâm cài tóc sáng lấp lánh của cô.

Chú chó phi vào toà nhà dạy học, nơi mọi người vẫn còn đương ở giữa giờ nghỉ trưa. Học sinh run rẩy đứng dạt ra mở đường cho chú chó và Akuto. Dường như Keena còn không biết mình đang đi đâu, cô ấy cứ chạy lên chạy xuống cầu thang, chạy đông chạy tây khắp trường. Cô thi thoảng hét lên, nhưng rồi nó bị át đi bởi những học sinh đứng quan sát – những người không nhận ra cô đang ở đó.

Sao lại thành ra thế này, to chuyện rồi to chuyện rồi…làm sao để trấn an nhỏ… Ô, hay là Keena ghét chó? Ừm, nếu thế thì mình chỉ cần xử lí chú chó thôi ha? Làm vậy thì mình có thể nói chuyện với nhỏ…

Akuto nhấc bổng chú chó lên từ đằng sau. Rồi cậu giao nó cho một học sinh nữ đang đứng nhìn. Bối rối, cô gái hỏi Akuto mình nên làm gì, nhưng có vẻ cô cũng là một người tận tâm yêu mến động vật, cô ôm chặt lấy chú chó. Akuto nói rằng cậu sẽ để chú chó cho cô lo, rồi quay lại lần theo dấu Keena, người vẫn đang quấn túm chạy vòng quanh.

Vì chỉ dựa vào mỗi chiếc trâm cài tóc làm vật dẫn đường, Akuto bắt đầu để mất dấu cô, song dường như Keena cũng thấm mệt. Giờ đã có đích đến cụ thể trong đầu, cô cứ thong thả đi qua ngôi trường.

Nhỏ không nhìn thấy mình thì liệu có tốt hơn không?

Akuto trốn sau một góc hành lang đồng thời tìm kiếm dấu vết của chiếc trâm cài tóc. Keena dường như nghĩ rằng cô đã cắt đuôi Akuto và chú chó, nên cô cũng không có vẻ cảnh giác cho lắm. Chiếc trâm cài tóc bay xuống tầng hầm trường. Akuto theo đuôi cô xuống phòng dụng cụ hiếm khi được sử dụng, đồng thời đảm bảo không để cô nhận thấy mình đang bám theo. Cánh cửa được mở ra, chiếc trâm cài tóc bay vào trong, cánh cửa đóng sầm lại.

Hình như không có ai ở quanh đây… nếu vào trong đó thì mình sẽ có cơ hội nói chuyện với nhỏ. Ấy không, nếu vào bây giờ thì nhỏ vẫn còn khoả thân… Ô, nhỏ vào đó chắc hẳn vì có quần áo của nhỏ để trong đó. Nếu vậy mình chỉ cần cho nhỏ thời gian để mặc đồ vào là xong…

Akuto đứng đợi ở đó một hồi. Sau đó, cậu rón rén bước đến phòng chứa đồ, nhanh chóng mở cửa và lách vào trong.

“Eeeeeek!”

Một tiếng hét cất lên.

Akuto nhìn thấy Keena đứng đó không mảnh vải che thân, tay cô đang cầm đồ lót chuẩn bị mặc.

Mặc quần áo thực sự mất nhiều thời gian đến vậy ư?

Akuto tái mặt vì ngỡ ngàng thì Keena cũng sốc. Dường như quên béng mất mình có thể tàng hình, cô cố gắng tìm lối thoát ra khỏi phòng chứa đồ. Hiển nhiên là nãy giờ cô vẫn đang không mảnh vải che thân. Song le, lối ra duy nhất khỏi căn phòng cũng chính là lối vào, là nơi Akuto đang đứng. Cậu chỉ vừa mới đóng cánh cửa sau lưng lại.

“Aaaaaaa!” Akuto hốt hoảng. Cậu cứ thế nhìn Keena lao về phía mình trong vô vọng.

Thụp!

Hai đầu va vào nhau, hai người họ đổ nhào xuống sàn. Hàng loạt thước kẻ và vật lau bảng thừa được xếp chồng rơi xuống lã chã, phủ lên hai người đang nằm ở đó. Cơ thể của họ quấn rối vào nhau trên sàn nhà.

“A, x-xin lỗi…!” Akuto chợt nhận ra mình đang nằm trên Keena và lồm cồm bò dậy.[17]

28AXuG0.jpg

“Eeek! G-Giữ nguyên!” Keena kêu lên oai oái và bám dính lấy Akuto – cô vòng tay ôm lấy cậu từ bên dưới.

“Ê-ê này! C-Cậu có thể buông ra được không?”

“Kh-Không được…làm vậy cậu sẽ nhìn thấy mình mất!” Khuôn mặt Keena chín lựng, và cô càng quấn chặt lấy Akuto.

“Nh-Nhưng chẳng phải thế này càng xấu hổ hơn sao?”

“Vậy thì mình phải làm sao?!” Keena bắt đầu ăn vạ và áp mình vào người Akuto.

“Ờ thì…giờ mắt tôi đang nhắm, cậu bỏ ra được rồi. Trong lúc đó cậu có thể mặc quần a—” Akuto nói với đôi mắt nhắm tịt, nhưng Keena lại lắc đầu nguây nguẩy.

“Mình không thể tin cậu được! Mình chắc chắn cậu sẽ ngay lập tức mở mắt ra và bắt đầu nhỏ dãi khắp cơ thể mình, cười nhạo mình và nói mấy thứ từa tựa “Nè cô em dễ thương, em có một cơ thể cực kì săn chắc đấy!” Mình không cần biết cậu là người nghiêm túc đến đâu, chỉ là lũ con trai khi vướng vào tình huống kiểu này là chẳng bao giờ thay đổi cả.”

“Dù vậy tôi dám chắc tình huống này còn kì cục hơn nhiều…”

“Nhưng mà kệ đi, bây giờ là bây giờ, phải ha? Nếu cứ giữ nguyên hiện trạng thì không có gì sẽ xảy ra thêm nữa, vậy là ổn rồi. Thêm nữa, mình biết cậu là một người tốt.”

Nghe Keena nói, Akuto nghiêng đầu khó hiểu.

“Nếu thật sự nghĩ tôi là người tốt thì cậu phải biết tôi nói sẽ nhắm hai mắt lại có nghĩa là gì chứ…”

“Đó lại chuyện khác nhau. Ngay cả những chàng trai tốt cũng có thể thay đổi hoàn toàn khi nghĩ tới những thứ tục tĩu.”

“Này nhé…” Akuto phát bực, nhưng bằng không hiểu sao mà tình thế tiến thoái lưỡng nan ngốc nghếch này lại trở nên hài hước khiến cậu phải khẽ phì cười.

“S-Sao cậu lại cười thế?” Keena thấy khó hiểu, nhưng điệu cười của Akuto cũng nhanh chóng lan sang cô. “He hehehe… Cười kiểu này cũng vui thật đấy.”

Akuto có một góc nhìn tốt vào mặt Keena ở cự li gần và trong một khoảnh khắc, cậu đã bị thuyết phục rằng cô chính là cô gái ở cô nhi viện.

“Nè, tôi không chắc lắm, nhưng mà… Có phải chúng mình từng gặp nhau một lần rồi, rất lâu về trước?” Akuto hỏi, Keena nhìn cậu với dấu chấm hỏi.

“Eh? Mình không nghĩ vậy đâu.”

“Khoan — thế sao cậu lại đóng giả giám sát viên của tôi khi mới gặp lần đầu và sao cứ theo đuôi tôi thế?” Akuto ngỡ ngàng bởi câu trả lời bất ngờ của cô. Rối trí, cậu hỏi lại. Keena tỏ ra lúng túng, như thể cô cũng không biết Akuto đang khó hiểu vì chuyện gì.

“Hế? Chẳng phải mình đã giải thích rồi sao?”

“Không, chưa từng.”

“Mình nói rồi mà, mình thích được thư giãn trong khóm tre đó.”

“Cậu chưa bao giờ thực sự nói tôi nghe điều đó cả…”

“Có chuyện gì khó hiểu sao?”

“Ế?” Akuto đáp lại câu trả lời kì cục của Keena bằng ánh mắt ngán ngẩm. “Cậu…thích đến nỗi phải trốn học?”

“Phải đó. Dù gì thì điểm số ma pháp của mình tệ quá mà.” Keena nói với Akuto như thể cô đang chiếu cố giải thích một điều rõ mười mươi cho một thằng ngốc toàn tập vậy. “Nếu một người như cậu mò đến nơi mình nghỉ ngơi, thì điều đó rõ ràng nghĩa là cuộc gặp gỡ của chúng ta mang một ý nghĩa sâu xa hơn, phải không?”

“Nghĩa là răng....?”

“Mọi cuộc gặp gỡ đều là thành quả của số mệnh, cậu đồng ý chứ? Cho dù đôi lúc tốt hơn hết là nên tạo dựng con đường riêng cho bản thân mình, song cậu vẫn phải thử để cho nó dẫn dắt cậu – nếu không thì cậu sẽ không tài nào tận hưởng hết giá trị cuộc sống được,” Keena cứ thế dông dài. “Vậy nếu cậu nghĩ mình là giám sát viên của cậu, mình nghĩ đó là con người mình sẽ trở thành. Mà mặc dù mình mù tịt không biết giám sát viên nghĩa là gì.”

“Không biết luôn ư?!” Akuto chỉ trích gay gắt, nhưng Keena dường như không nghe. Hay đúng hơn cô có vẻ đã phát cáu với đầu óc ngu đần của Akuto.

“Ngay cả khi mình không hiểu cũng không có vấn đề gì đúng không? Nếu mình đã muốn trở thành một giám sát viên, thì mình sẽ trở thành bất cứ thứ gì mà mình tin rằng đó là một giám sát viên. Mình không thấy có vấn đề chi hết, cậu thấy sao?”

“Giả thuyết kì thật đấy…”

“Không phải giả thuyết, mà là sự thật. Mình đã luôn được mọi người biết đến là một người phụ nữ có thể phân biệt được thật giả rồi. Kể từ khi còn bé xíu, mình luôn đeo bên mình một cái trâm cài tóc được nạm một viên đá quý thật, nó không phải đồ chơi đâu,” Keena nói rồi lắc lắc đầu khoe cho Akuto thấy. Chiếc trâm cài tóc của cô mang hình dáng một chú chim, và trên đó có nạm một viên đá quý.

Nhỏ quả thực có đeo cái trâm cài tóc đó…

“Đấy là cái tôi đang nói tới đấy! Cậu không nhớ ư?”

“Nhớ chi vậy?”

“Tôi đưa cho cậu cái trâm cài tóc đó, đúng không?” Akuto cho rằng điều này sẽ gợi nhớ lại kí ức của cô, nhưng Keena vẫn còn hồ nghi.

“Làm sao mà thế được.”

“Được rồi được rồi, vậy thì làm thế nào cậu lại có cái trâm cài tóc đó?”

“Thì…” Keena trầm ngâm. “Ừm… Mình không nhớ lắm.”

“Ê này!”

“Nhưng mình thật sự không nhớ mà,” Keena tỉnh bơ.

Akuto không thốt lên lời, còn Keena thì phổng mũi lên nói tiếp.

“Nhưng nếu cậu muốn tin là cậu đã đưa nó cho mình thì mình hiểu. Nói khác đi thì, cậu muốn tin rằng cuộc gặp gỡ giữa bọn mình là định mệnh, cũng y như mình nghĩ vậy.”

“Hử…?”

Giờ mới nghĩ đến chuyện đó, vì đâu mà mình đuổi theo nhỏ? Vì nhỏ chạy nên mình đuổi theo? Phải không? Không không, mình chỉ muốn xem liệu hai đứa đã từng gặp nhau chưa. Nếu chưa thì nhỏ chỉ là một người qua đường thôi. Nhưng đây lại là cô gái đầu tiên phản ứng lại như thế này với mình....Khoan đã, mình đang nghĩ cái khỉ gì thế này?

Akuto trở nên khó xử.

“Nghĩ theo hướng đấy vui hơn nhỉ? Mình chắc là mọi người đều cảm thấy như thế,” Keena nở nụ cười. Nhìn thấy nụ cười hồn nhiên vô tư đó, Akuto tự dưng bị lời nói của Keena thuyết phục.

Sau đó, cả căn phòng rơi vào yên lặng. Ngay khi Akuto định cất tiếng để xua đi bầu không khí gượng gạo thì từ phía trên đầu họ, một giọng nói bất chợt cất lên.

“Xem ra bản chất hành vi của cậu là hành vi phạm tội.” Đó là giọng của Korone.

Rùng mình, Akuto ngẩng mặt lên.

Korone đang đứng nhìn từ trên xuống. Vừa rồi cậu không nghe thấy tiếng cửa mở, nghĩa là cô ấy ắt hẳn đã teleport vào trong đây.

“H-Hành vi phạm tội?”

“Tôi cực kì nghi ngờ rằng cậu hành hung tình dục cô ấy.”

“Từ từ — Tôi không có làm gì như thế hết!”

“Dựa vào tình huống hiện tại, tôi không tin cậu có thể bào chữa cho chuyện đó.”

“Cô hiểu rất rõ tình hình mà phải không?! Bạn ấy không thể mặc quần áo trong khi tàng hình—”

“Chuyện đó và cách cậu đặt thân mình lên trên người cô ấy là hai vấn đề khác nhau.”

“Ừm…” Keena xen vào trong khi Korone và Akuto đôi co với nhau. “Nếu là phạm tội thì chuyện gì sẽ xảy ra vậy?”

“Đối với tội vặt, cậu ấy sẽ được xem xét liệu có bị quản thúc dành cho vị thành niên hay không. Cô có quyền phán xét hành động của cậu ấy, và vì lẽ đó, việc cậu ấy có bị gửi đến trại cải tạo hay không là tuỳ thuộc vào quyết định của cô,” Korone bình thản giải thích, nhưng Keena dường như không hiểu cô nói gì.

“Hử? À….ra là vậy…”

“Đừng cứ thế mà đồng tình với cổ chứ! Nếu cậu giải thích với cổ là tôi không có làm gì sai thì sẽ không xảy ra vấn đề gì hết!” Akuto tuyệt vọng.

“Ehh? Sao mình phải làm thế?”

“Nghe này, nếu cậu thừa nhận tất cả chỉ là một tai nạn thì nghĩa là tôi không có làm gì sai cả!” Akuto nói, và cô Keena mặt-ngơ-ngác khi nãy cuối cùng cũng hiểu ý cậu và bật cười khúc khích.

“Được rồi, nếu nó không trái với ý mình thì nghĩa là không có vấn đề gì chứ gì?” Keena hỏi Korone.

“Đúng.”

“Nếu vậy…” Keena quay sang Akuto. “Nếu mình nói với bạn ấy như thế, cậu sẽ làm gì để trả ơn mình?”

“Cái đó thì…” Akuto không biết nên nói sao.

Có thể là cái mô tê gì đây.…Mà dù gì thì mình không thể vướng vào bất cứ thứ rắc rối nào được nữa…

“Thế có được không? Sao nào? Sao nào?!” Keena vừa cười điệu vừa giục Akuto.

Nhỏ này định giăng bẫy mình ngay từ đầu rồi ư? Vậy là nhỏ không chỉ dừng lại ở mức giả đò quên mất chuyện ngày trước của hai đứa? Ngộ nhỡ nhỏ đã luôn theo dõi mình từ hồi bé thì…?

Akuto rối quá. Cậu không biết mình nên nghĩ gì nữa.

“Sao nào? Sao nào?” Keena luôn miệng giục Akuto mau chóng đưa ra quyết định.

Rốt cuộc Akuto cũng đầu hàng.

“Rồi, được rồi. Giờ cậu —”

“Thế là xong, mình là người bám vào cậu ấy.” Keena nói với Korone – cô dường như bị thuyết phục ngay tắp lự.

“Tôi hiểu rồi,” Korone nói rồi lấy quần áo của Keena đưa cho cô ấy.

“Cô chấp thuận nhanh dễ sợ luôn…” Akuto liếc sang chỗ khác và đứng dậy.

Nghe như thể Keena đang được Korone trợ giúp mặc đồ. Akuto nghe thấy tiếng quần áo sột soạt và tiếng Korone hướng dẫn Keena, như là giơ tay qua đầu chẳng hạn. Sau khi cô bảo Akuto mình đã thay đồ xong, Akuto quay lại và nhìn vào khuôn mặt Keena lần nữa.

Akuto không thể phân biệt được liệu đó là ngây thơ vô tội hay là ngốc nghếch bẩm sinh, vẻ mặt của Keena là cậu không tài nào hiểu nổi.

Nhỏ bạn này có vấn đề khỉ gì vậy nhỉ….giờ mình lại phải làm theo điều ước của nhỏ….Nếu nhỏ bảo mình sử dụng ma pháp của mình để kiếm tiền cho nhỏ hoặc mấy thứ tương tự thì…

Mặc dù mang khuôn mặt của một ác nhân, đây lại là những lo toan thánh thiện trong đầu Akuto. Keena thoáng mỉm cười với cậu.

“Được rồi ha, về yêu cầu của mình…”

“Dạ.”

Akuto căng như chão.

“Cậu sẽ làm bạn mình chứ?”

“Hở?”

“Xin hãy kết bạn với mình.”

“Được....rồi.”

Akuto máy móc gật đầu, nhưng sau một vài giây cậu mới nhận ra điều Keena vừa nói.

Chậc, mình hoàn toàn không ngờ tới chuyện đó….Nếu toàn tâm toàn ý của nhỏ ấy là như vậy thì cũng ổn thôi, nhưng mà….Dường như thật khó để có thể tin được. Mình cứ có cảm giác như thể vừa mới đèo phải một cục nợ mà cả đời cũng không thể trả được vậy.

Sau đó tiếng chuông kêu lên báo hiệu kết thúc giờ nghỉ trưa.

🛎🛎🛎

Những tiết học buổi chiều, Akuto lại một lần nữa trở thành tâm điểm chú ý. Nói gì thì nói, Keena từ trước đến giờ gần như không đi học buổi nào, thế mà bây giờ cô lại được Akuto dẫn vào lớp.

“Ghê thật! Quả đúng là anh có khác, aniki!” Duy chỉ có Hiroshi cứ cảm thấy hứng thú mãi bởi sự xuất hiện của Akuto.

Những gì Akuto làm là ép bản thân giả đò điềm tĩnh.

Phần BốnEdit

Tiết học trong ngày kết thúc, Akuto về lại kí túc xá và ăn tối. Bây giờ, cậu bằng cách nào đó phải kiềm hãm cảm xúc của mình và cứng rắn lại để đối diện với thử thách đầy cam go trước mắt.

Rồi, chuyện này sẽ khó khăn đây…

Liếc mắt, Akuto nhìn vào Korone lúc-nào-cũng-lạnh đang thư giãn trong phòng của cậu. Cậu đã xác nhận cô ấy có một cái đuôi. Nội trong khoảng thời gian rảnh tối nay, cậu phải kéo bằng được cái đuôi và vô hiệu hoá cô.

Liên tục quan sát cô ấy bằng nét mặt bồn chồn, Korone dường như cũng đâm nghi và nhìn về phía Akuto.

“Có chuyện gì sao? Đường hô hấp của cậu có điểm bất thường.”

“Kh-Không có vấn đề gì hết!”

“Cậu không có vẻ như bị ốm, song những yếu tố tâm lí cũng có thể khiến cậu đổ bệnh. Xin hãy cẩn thận.” Vứt cho Akuto một câu trả lời thường thấy nhưng lại có phần thô lỗ, Korone nhàn hạ quay trở lại nằm lên giường của Akuto.

Chết tiệt nhé, mình có nên kéo đuôi cổ ở đây luôn không nhỉ?

Để có thể quan sát Korone nhiều nhất có thể, Akuto chuyển từ ngồi trên ghế sang ngồi trên giường. Từ chỗ này, cậu có thể với tay ra rờ mông cô ấy.

Bình tĩnh, giờ thời cơ đã tới mà mình lại lo lắng…

Nhìn chằm chằm vào mông Korone không dời mắt, Akuto bắt đầu cảm thấy mình như tội phạm. Cậu có thể nhìn thấy rõ mồn một quần lót của Korone trong khi cô đang nằm trên giường. Cậu bắt đầu với tay về chỗ đó, chỉ có thể nghĩ rằng mình là một tên mồi chài hay là một kẻ chuyên hãm hiếp.

Chỉ một chút nữa thôi…

Mồ hôi bắt đầu tuôn ra như tắm. Cậu hoài nghi liệu mình có thể làm được hay không – nhịp tim cậu phi nước kiệu.

Một….chút….nữa…

Cộp–Cộp–Cộp!

“GYAAAAHHH!” Tiếng động bất thình lình khiến Akuto nhảy dựng trên giường.

Có gì đó đập vào cửa sổ phòng cậu. Quay ra nhìn bằng vẻ mặt của một tên tội phạm bị bắt tại trận, cậu thấy Keena đứng ngoài, mặt nở một nụ cười và đang gõ lên cửa sổ.

Phải ha, đây là tầng một…

Nhìn vẻ mặt đó thì xem ra cô chưa nhận thấy điều Akuto đang làm. Akuto cố hành xử bình thường, cậu đi về phía đó và mở cửa sổ.

“G-Gì thế?”

“Một người bạn không cần phải có lí do để có thể đến thăm nhau, nhỉ?” Keena nói, chui tuột qua cửa sổ.

“Á á, khoan—”

“Bạn ơi, bạn ơi, cùng ăn với nhau nào!” Keena dúi bao đồ ăn vặt mình đang cầm về phía Akuto.

“Con gái đến đây có sao không vậy?”

“Ai cũng làm vậy hết. Miễn là về đúng giờ thì không có sao đâu.” Keena ngồi lên giường của Akuto tự nhiên như ở nhà. Korone ngồi dậy và đưa tay ra chào hỏi Keena.

“Chào mừng. Cân nhắc hết mọi thứ, sự thật rằng Akuto có thể kết bạn rất tốt cho trạng thái tinh thần của cậu ấy.”

“Phải ha? Hừm hừm. Korone-chan, cậu hiểu rồi đó!” Keena mở bao đồ ăn vặt ra và đặt nằm trên giường. Toàn là bánh gạo.

“Nè nè, cận thận, đừng để vụn bánh rơi ra giường tôi chứ.”

“Không sao mà, tẹo mình phủi đi sau.” Keena nhai bánh gạo phát ra âm thanh rột rột.

“Ô-ô-ne-chan, ậu ăn ông?”(Korone-chan, cậu ăn không?)

“Mặc dù tôi có thể ăn đồ ăn, song việc tống khứ chất thải lại là vấn đề, cho nên tôi sẽ từ chối.”

“Tật à? Tệ wá nhỉ.”(Thật à, tệ quá nhỉ) Rõ ràng không thèm để tâm tới những gì Korone vừa nói với mình, Keena dường như thoả mãn với câu trả lời rồi gật đầu cái rụp và tiếp tục bằng cách mời Akuto một cái bánh.

“Ủa ậu nè~~”(Của cậu nè)

“…Rồi, rồi.” Akuto nhận lấy bánh gạo và đưa lên miệng.

Bây giờ thử kéo đuôi Korone càng khó hơn bội phần…

Trong khi Akuto đang nhủ thầm, Keena bất giác đặt tay lên mông Korone.

“Korone-chan, cậu ấy có thể nhìn thấy quần lót của cậu nếu nằm như thế.”

“Akuto bảo rằng cậu ấy sẽ cảm thấy căng thẳng nếu tôi không nằm ườn ra đâu đó khi ở trong phòng.”

“Nhưng chỉ mới khi nãy thôi cậu ấy còn định sờ mó cậu đấy,” Keena phóng ánh mắt buộc tội về phía Akuto.

Akuto thấy tim mình ngừng đập.

“Chạm vào mông L’Isle không tính là phạm tội.” Korone bất ngờ giải thích.

“Đó là một hành động xấu,” Keena phê bình Akuto.

Giờ mọi thứ còn tệ hơn cả lúc trước.

Dù đang phải đổ mồ hôi không ngừng vì kế hoạch trong đầu, cậu vẫn cười trừ.

“T-Tôi hiểu rồi. Đúng hơn thì đó chỉ là hiểu nhầm thôi…”

“Ờ thì, miễn là hiểu nhầm thì được,” Keena nói, tiếp tục nhai rồm rộp đống bánh gạo của mình. Akuto chỉ ăn có một cái, còn số bánh của cô thì dần bắt đầu biến mất ngay trước mắt cậu.

“Nè A-chan—”

“A-chan?”

“Gọi cậu thế cũng ổn mà, nhỉ? Cậu có thể gọi mình là Ke-chan.” Keena tiếp tục nói mà không bận tâm tới Akuto.

“A-chan, cậu có thích cơm không?”

“Cơm ấy hả?”

“Cơm ấy.” Keena gật gù. “Mình không có nói đến cơm chung chung, mà là cơm trắng bình thường ấy.”

“Thì….Tôi nghĩ là cũng có…” Akuto gật đầu đồng tình đại khái, bất chợt Keena phấn khích nhoài người về phía cậu.

“Thiệt hả? Này này, nếu vậy thì cậu cần phải có một nồi cơm điện trong phòng! Nếu có thì ngày nào mình cũng đến! Mình đã bị cấm không được có nồi cơm trong phòng mình, nhưng miễn là ở trong phòng cậu thì ổn thôi ha?”

“Chuyện đó ổn hay không thì tôi không rõ lắm — Nhưng sao lại là nồi cơm điện?”

“Có nhiều lúc mình chỉ muốn ăn mỗi cơm thôi. Chẳng phải cơm quá tuyệt luôn sao? Nó trắng và sáng mịn, gần giống một viên đá quý. Được ăn thứ như đá quý tuyệt lắm đó! Cảm giác như có hàng ngàn hàng vạn viên ngọc trai lăn lộn trong khoang miệng cậu, và rồi hương thơm ngào ngạt và vị ngọt lan toả ngay tức khắc….nó….nó…”

Không rõ lí do mà khi nói về cơm, Keena như hoàn toàn bị thôi miên.

“Nồi cơm điện à….Nah, không có đâu.” Akuto lẩm nhẩm, sau đó Keena quay sang mắng cậu.

“Đừng mà! Mình muốn có nồi cơm, mình–muốn–có–nồi–cơmmm!!!”

“Tại sao tôi phải y án làm theo những gì cậu bảo?”

“Nếu cậu nói như thế nhé, mình sẽ cho mọi người biết cậu biến thái đến cỡ nào, A-chan à.”

“Cái nhận thức sai lầm của họ về tôi đã đủ tệ hại lắm rồi!”

“Ơ, thật hả?” Keena ngó sang Korone để xác nhận lại điều Akuto vừa nói. Cô ấy im lặng gật đầu.

“Ra vậy….Thế thì đau thật. Dù cậu thật thà và mẫn cán vậy mà.”

Keena có lẽ cũng không nghĩ nhiều lắm về những gì mình nói, song Akuto lại biết ơn lời nói của cô lắm. Cũng giống như lần đầu cậu gặp Junko. Cậu tỏ ra mềm yếu trước những người thực sự thấu hiểu nội tâm mình.

“Ừ, đu-đúng đó…” Akuto gật đầu vì xúc động từ tận đáy lòng, Keena nhìn cậu một cách khó hiểu.

“Thêm cái nữa nhé?” Cô đưa cho Akuto một cái khác.

“Cảm ơn.”

“Bởi vì mình đã cho cậu bánh gạo, chuyện về nồi cơm thì s—”

“Không là không.”

“Ê nàyyyyy? Thôiii ~ mà, cơm tuyệt vời lắm đó!”

Keena tiếp tục lải nhải về sự huyền diệu của cơm mất một lúc. Akuto thì phát ngán rồi, nhưng bằng lí do không rõ mà Korone vẫn cảm thấy hứng thú với nó, cô thậm chí còn đưa ra vài lời bình phẩm với vẻ thán phục, như, “Tôi không thể tin cơm mới nấu lại mang tầm ảnh hưởng tới trạng thái tinh thần của con người đến vậy.”

“Ôi….Nếu mọi người có thể cùng nhau ăn cơm, mình dám chắc thế giới sẽ hoà bình lắm lắm.”

Korone tương tác lại tuyên bố ngớ ngẩn của Keena bằng cách đút tay vào chiếc túi con của mình và nói rằng có một cách để làm điều đó. Cô lôi ra một vật dài hình trụ có gắn công tắc ở trên. Nhìn nó na ná giống một loại súng bazooka.

“Đây là thiết bị phân tán thuốc quân sự. Với thiết bị này, cô có thể phun thuốc trong một khu vực rộng lớn, và đồng thời phân tán thuốc cho quân đồng minh cũng như đầu độc quân địch. Nếu chúng ta cho cơm vào đây…”

“Thôi dừng lại đi.” Akuto nói, chùng vai xuống. Keena bĩu môi phản đối, và cuộc đối thoại ngớ ngẩn của họ lại tiếp tục. Đối với Akuto thì ít nhất điều đó nghĩa là đầu óc cậu được nghỉ ngơi, song trời dần tối thì cậu cũng dần mất đi sự kiên nhẫn của mình.

Mình phải nhanh nhanh chóng chóng đi gặp Eto-senpai…

“Ừm thì, không phải cậu cần phải về sớm hay sao?” Akuto nói, cắt ngang cuộc trò chuyện về cơm của hai người họ.

“Ehh? Mình không thể ở lại lâu hơn một chút nữa sao?”

“Không phải, ý tôi là….Tôi cũng cần phải học bài nữa…”

“Được rồi được rồi, chắc là mình phải về rồi ha. Có phải cậu đuổi mình đi để cậu có thể làm trò kì cục với Korone không?” Keena bĩu môi.

Akuto rùng mình bởi trực giác chuẩn đến lạ của cô ấy, nhưng lại phủ nhận bằng một nụ cười nhăn nhúm.

“Dĩ….nhiên là không rồi…”

“Thật hả…? Hừm, được rồi, gặp cậu ngày mai.” Keena miễn cưỡng đứng dậy. “Cậu tốt hơn hết không nên giở trò gì kì quặc đấy nhé?” Keena nhấn mạnh vào luận điểm, rồi lại trèo người qua cửa sổ.

Sau khi đảm bảo cô ấy đã đi khuất tầm mắt, Akuto liền đóng cửa sổ.

“Phù…” Cậu thở dài và dọn dẹp chỗ Keena bày ra và ngồi xuống giường. Cậu vừa đặt mông xuống, Korone trượt tới áp vào người cậu.

“Chà, giờ con kì đà cản mũi đi rồi, cuối cùng chúng ta cũng được ở hai mình,” Korone nói, mặt vẫn lạnh như tiền.

“Được rồi đấy, cô có thể thôi đùa như thế được không?”

“Không, sẽ rất đáng tiếc nếu cậu thành ra một kẻ tội phạm tình dục chỉ vì tôi ngó lơ không đáp ứng nhu cầu thể xác của cậu.”

“Tôi nói rồi, mấy chuyện với Soga-san chỉ là hiểu nhầm thôi!”

“Miễn là hiểu nhầm thì không sao. Tuy nhiên, lúc đó cậu đang định chạm vào mông tôi phải không?” Câu nói của Korone khiến càng nhiều mồ hôi khó chịu tụ lại trên lông mày của Akuto, nhưng rồi có một thứ loé lên trong đầu cậu.

Đây có thể là cơ hội của mình…

“Thử chạm vào chỗ ấy có sai phạm gì không? Cái đó không tính là tội đâu, nhỉ?”

“Đối với L’Isle mà nói thì không,” Korone gật gù.

Nếu mình làm lúc này…

“Nếu đã muốn tôi chạm đến như vậy, tôi nghĩ là mình chạm cũng được.”

Ughh, nói vậy nghe vụng quá thể….Nhưng mà…

Dù trong thâm tâm nghĩ rằng mình có thể sẽ chết vì đau tim, cậu vẫn đưa tay về phía mông Korone. Dù cô có là một android thì vẫn có một cảm giác mềm mại lướt qua tay Akuto, làn da cô gần giống hệt với da con người.

“Aaa~…” Korone đỏ mặt, cô thở ra một hơi dài nghe thấy rõ.

Run rẩy, bàn tay Akuto dừng lại.

“A-A, xin lỗi—”

“Lừa được cậu rồi,” Korone nói với giọng thờ ơ.

“............”

Akuto không thốt lên lời.

Phải rồi, mục tiêu của mình…

Cậu nhanh nhảu luồn tay lên phần lưng dưới của Korone. Tay cậu cọ vào cái đuôi nhỏ.

“Ah~” Ngay khoảnh khắc Korone định nói gì đó, Akuto nắm lấy đuôi cô và giật mạnh.

Fwooon

Một âm thanh tắt dần vang lên, rồi Korone ngừng cử động.

Mình làm được thật rồi ư…?

Akuto nhìn kĩ vào đôi mắt của Korone. Đúng là màu sắc của chúng đã biến mất.

Hmm….cổ tắt thật rồi....không phải là một trò đùa đâu nhỉ?

Akuto ngẫm lại cách ứng xử của Korone từ trước đến giờ, và cũng có khả năng đây là một trò chơi khăm. Akuto nhấc tay cô lên, chọc chọc vào chân cô để chắc chắn rằng cô không cử động.

Rồi, giờ thì…

Đoạn, cậu trèo ra ngoài cửa sổ.

Phần NămEdit

Akuto nhìn xuống mảnh giấy lần nữa.

«Tối nay hãy đến phòng chiến sự cũ ở dưới toà nhà chính, một mình…»

Akuto cảm thấy bất an khi lẻn vào trường vào buổi tối, nhưng may là cậu vào được mà không bị ai phát hiện. Cậu nghĩ chắc sẽ không có ai đi lại quanh khu vực bên ngoài vì buổi tối ở nơi đây rất nguy hiểm. Sau khi trông thấy cái cách quỷ xuất hiện tại ngọn núi sau trường, nghĩ rằng có thứ gì đó sẽ xuất hiện tại trường học vào buổi tối cũng không hẳn là bất thường.

Akuto càng tiến sâu xuống tầng hầm, cảm giác bất an trong cậu chuyển dần thành sự quyết tâm. Hai tầng đầu của tầng hầm không hơn gì những phần bình thường của ngôi trường, nhưng phòng chiến sự cũ còn nằm tận sâu bên dưới.

Cánh cửa dẫn xuống những tầng dưới được làm bằng kim loại, và trong khi phần lớn cho rằng một cánh cửa như thế sẽ bị khoá trái, thực chất nó chỉ bị khép hờ. Akuto mở cánh cửa nặng, cậu chỉ có thể mù mờ trông thấy đoạn cầu thang phía trước mặt. Xa hơn cầu thang là một đường hầm dẫn xuống mê cung, ở đó không có gì ngoài những thanh rầm được chôn vào trong tường để chống đỡ ngăn cho khu vực khỏi sụp xuống.

Thứ này chắc là có từ thời chiến…

Nếu học sinh được tự do làm theo ý mình trong mê cung, thì quả đúng là nhà trường không hề hay biết những chuyện xảy ra dưới này.

Nơi đây chắc chắn lí tưởng cho một cuộc gặp gỡ bí mật. Vị trí của phòng chiến sự cũ là ở tầng hầm thứ ba, và cánh cửa kim loại thì đương để mở, có thể nhìn thấy ánh sáng từ trong hắt ra ngoài. Gõ cửa và nhòm vào trong, Akuto trông thấy Fujiko đang ngồi ở đầu đối diện của một chiếc bàn hình chữ nhật.

“Xin chào. Tôi đang đợi cậu đây.” Fujiko nở một nụ cười dịu nhẹ. Akuto tự hỏi làm cách nào để những ngọn đèn mana có thể đánh bật lên dung nhan xinh đẹp và thanh nhã của cô.

“Cảm ơn chị đã tận lòng giúp đỡ và gặp em. Chị nói đúng thật, kéo đuôi khiến cô ấy bị tắt hoàn toàn,” Akuto cảm ơn và cúi đầu.

“Nếu cậu kéo nó lần nữa, cô ấy sẽ khởi động lại. Kí ức của cô ấy trước và sau khi bị tắt nguồn sẽ bị xoá bỏ, hãy nhớ lấy điều này trong trường hợp cậu có gặp rắc rối.” Fujiko ra hiệu cho cậu ngồi xuống.

“Ừm thì, là về vấn đề em muốn nói với chị…”

“Là về Hattori-san, đúng chứ? Có ít nhiều những lời dèm pha về cậu và con bé đấy.”

“Đó chính xác là lí do tại sao em ở đây, tin đồn chỉ là tin đồn mà thôi. Chuyện thật ra là….chậc, mọi chuyện đúng là có trở nên phức tạp hơn một chút thật.”

“Fu fu fu…” Fujiko bật cười. “Ấy chết, thứ lỗi cho tôi. Hattori-san cũng cứng đầu lắm nhỉ? Song đấy lại là lí do con bé được mọi người tin tưởng. Được rồi, vấn đề là như vậy, tôi phụ giúp cậu cũng không vấn đề gì. Ngày mai quá trình hồi phục của Hattori-san sẽ hoàn tất, tôi sẽ liên lạc với con bé và tạo cơ hội cho cậu gặp nó sau giờ học.”

“Cảm ơn chị rất nhiều.”

“Xét cho cùng thì con bé cũng là người nghiêm túc. Vậy nên nếu cậu cũng cho con bé thấy vẻ nghiêm túc của mình, tôi nghĩ mọi việc sẽ ổn thoả cả.”

“Dạ không — Em thử làm vậy rồi, nhưng em không hiểu về hệ thống ban bệ trong trường, nên thành ra là rối hết cả…”

“Đúng là như vậy, có người ở lớp cậu kể tôi nghe rằng cậu đã thử gia nhập Ban Vệ Sinh. Chà, cho phép tôi giới thiệu một ban phù hợp với cậu.” Fujiko nói, hai tay khẽ vỗ vào nhau. “Cậu gia nhập Ban Kỉ Luật thì sao? Ban Kỉ Luật ở trường này là nơi chỉ dành cho những học sinh mẫn cán và cương trực nhất.”

“Nghe cũng ổn đấy ạ, chỉ là — Xin lỗi chị nếu câu hỏi của em có phần ngờ nghệch, nhưng Ban Kỉ Luật này….giống một Ban Kỉ Luật bình thường, có phải không?”

“Đúng thế. Cũng phải nói, vai trò của nó là uốn nắn hành vi của học sinh. Và điểm duy nhất không bình thường ở Ban Kỉ Luật hiện tại là nó không có bất cứ thành viên nào.”

“Trong ban không có thành viên nào ư?”

“Đó là một câu chuyện buồn, nhưng kỉ luật đã thực sự rơi vào hỗn loạn....Thứ lỗi cho tôi vì thiếu tế nhị, song kỉ luật ở trường này tệ đến nỗi không ai muốn đả động tới Ban Kỉ Luật cả.”

“Ra là vậy…”

Có vẻ như cái này thực sự sẽ khiến Hattori-san hài lòng đây....

“Chuyển mẫu đơn này cho Hội Học Sinh vào giờ nghỉ trưa nhé? Được chứ?”

“Dạ vâng, cảm ơn chị rất nhiều.” Nói đoạn, Akuto chào tạm biệt và đứng dậy.

“Nếu bất cứ thứ gì gây khó dễ cho cậu thì cứ đến nói với tôi. Ồ, phải rồi. Nếu vì bất cứ lí do nào mà cuộc nói chuyện với Hattori-san chuyển biến không tốt....”

Fujiko đặt hai viên thuốc lên bàn.

“Đây có phải là một loại....thuốc?”

Akuto với tay và gom những viên con nhộng trước mặt lại. Chúng là những viên thuốc trắng không tem không dấu.

“Trọng tâm học vấn của tôi là về nghiên cứu ma pháp y học. Nếu vì lí do nào đó mà Hattori-san không chịu lắng nghe những gì cậu nói, tôi tin rằng những viên thuốc này sẽ trở nên hữu dụng.”

Tiếp tục, Fujiko giao cho Akuto một vật nhỏ, hình dạng giống khẩu súng lục, nhỏ đến độ vừa vặn trong lòng bàn tay cậu. Tuy nhiên phần họng súng lại thon và dài.

“Những viên con nhộng này có chứa thuốc ma pháp. Và đây là công cụ để phân tán loại thuốc này.”

Akuto chợt nhớ tới một vật tương tự mà Korone đã sử dụng lúc trước.

“Nếu cậu bắn ra mỗi loại một viên, trái tim của hai người được phân phối thứ thuốc này sẽ có khả năng giao tiếp được với nhau.”

Fujiko mở băng đạn của thiết bị phân tán ra và nạp đúng hai viên vào hai chỗ trống. Sau khi nạp xong thuốc, cô giao nó cho Akuto.

Akuto cầm nó trong lòng bàn tay và nhìn chằm chằm.

“Nhưng dùng thuốc thì có hơi…”

“Tôi biết. Chỉ để phòng ngừa trong trường hợp cậu thực sự cần dùng tới mà thôi. Cậu thấy đấy, tôi hiểu rất rõ Hattori-san có thể cứng đầu ra sao. Thứ này để dành cho trường hợp sẽ xảy ra một vụ ẩu đả.”

“Vậy thì lúc đó em sẽ nhờ cậy vào thứ này.” Akuto bỏ thiết bị phân tán vào trong túi quần.

Quả là một người tốt bụng hết biết luôn…

Cảm thấy ấm lòng và biết ơn Fujiko lắm, Akuto xin phép và rời khỏi căn phòng. Nhìn kiểu gì thì dường như cậu cũng có thể giải quyết một trong một đống mớ rắc rối của cậu vào ngày mai. Cậu chỉ cần phải làm rõ từng mối hiểu nhầm một.

Khi đóng cánh của phòng chiến sự cũ, Akuto chợt nhận thấy thứ gì đó. Cậu dừng lại và kiểm tra cánh cửa. Hình như chính cậu vừa quệt tay lên đó.

“Có chuyện gì sao?”

“Dạ không. Em xin phép.”

🚪🚪🚪

Khi chắc mẩm Akuto đã rời khỏi, Fujiko cười khúc khích.

Khúc khích to thành tiếng theo kiểu độc ác, chứ chẳng phải một nụ cười ngọt như bọc kẹo thông thường. Điệu cười khúc khích tinh quái này cũng hợp với khuôn mặt xinh xắn của cô y như nụ cười dịu dàng khi nãy, song ấn tượng nó tạo ra là một trời một vực. Đó là điệu cười độc ác chỉ thấy ở một ác nhân đã xấu xí tới tận tâm can.

“Giờ thì mọi việc sẽ theo đúng như kế hoạch! Mwa-ha-ha-ha…”

Cô bật cười, đồng thời búng ngón tay. Âm thanh vang lên, bức tường sau lưng cô mở ra. Sâu hơn trong đường hầm còn có thêm một căn phòng bí mật. Lách người qua bức tường, Fujiko tiến vào căn phòng. Phần trong căn phòng được trang trí bằng bạc và vải nhung tím. Những dụng cụ thí nghiệm bằng thuỷ tinh đặt trên đồ nội thất màu đen làm cho căn phòng thêm phần kì quái.

“Xem ra mình lại có thể gặt hái thành quả mà không cần tốn công nhọc sức rồi.” Fujiko thả mình xuống chiếc sofa bọc nhung và tự nói với bản thân.

Thực ra không phải là cô đang nói một mình. Kế bên sofa là một bình thuỷ tinh cỡ lớn chứa đầy thứ chất lỏng nào đó. Bên trong là phần đầu tách rời của một người thanh niên khôi ngô tuấn tú, người có đường nét tương đồng với Fujiko.

“Em lại làm gì tệ hại rồi đúng không?” Cái đầu cất lời.

“Khó chịu làm sao. Từ trước đến giờ anh chỉ toàn có lên lớp em thôi, onii-sama.” Fujiko vuốt ve bình thuỷ tinh.

“Chậc, em chẳng bao giờ chịu nghe lời anh cả. Ngay cả khi chết rồi, em vẫn khiến anh phải lo lắng.”

“Anh thì làm gì có linh hồn, nên trong tâm trí anh có thực sự lo lắng hay nghĩ suy bao giờ. Nghe theo lời anh những lúc thế này quả thực là khó đấy.”

Fujiko cười lớn.

Daimaou v01 179

Thuật gọi hồn. Ma pháp có khả năng lôi người chết về với sự sống, tái tạo lại họ dựa trên những ghi chép về những hành vi ứng xử đã được lưu trữ bởi các vị thánh. Họ có thể nói, gợi nhớ bất cứ thông tin nào khi còn sống, nhưng những trải nghiệm mới sẽ không tác động đến linh hồn họ, đây cũng là điểm khác biệt căn bản giữa người sống và kẻ chết. Dẫu vậy, họ dường như vẫn có thể hành xử như một người sống. Vậy nên để tránh viễn cảnh rất có khả năng xảy ra mà ở đó những kẻ chết gây hỗn loạn, đây là một loại cấm thuật chỉ những ma pháp sư hàng đầu mới được cho phép.

Những kẻ vẫn thường sử dụng cấm thuật theo ý chúng, cũng như vi phạm đạo luật ma pháp, được gọi chung là những hắc ma pháp sư.

“Nè, onii-sama. Lần này xem ra Ma Vương tương lai sẽ trở thành nô lệ của em rồi.”

“Ôi trời. Lần này em lại giở trò gì vậy?”

“Ai mà bị nhiễm thứ thuốc đó, người ấy sẽ nằm dưới quyền điều khiển của em.”

“Nếu thế thì, chẳng phải sẽ tốt hơn nếu cậu ấy dùng thuốc ngay tức khắc sao?”

“Hửm? Thế không có vui. Em muốn chơi đùa với họ đến tận phút cuối cơ. Nếu không thì không đủ giải trí. Và cũng cần nói nhỏ rằng em không có nói dối họ một tẹo nào. Sau cùng, nếu cả hai người họ đều thề sẽ trung thành với em, họ sẽ có thể hoà thuận với nhau, phải không?”

“Ahh…Cái nhân cách mục rữa của em đúng là…” Phần đầu càu nhàu. “Đấy là lí do em cứ mãi cô đơn nên chỉ nói chuyện với mỗi mình anh.”

“Đơn giản chỉ là không có ai cân xứng với sự cao quý và thanh nhã của em thôi. Tại sao một người lại cần phải có bằng cấp nhất định mới được thực hành ma pháp kia chứ? Tất cả những người ở ngôi trường này đều là một lũ ngu ngốc chỉ biết nghe theo lời chính quyền một cách mù quáng.”

“Anh không có ý kiến gì. Lúc còn sống anh không thể đưa ra kết luận về vấn đề đó. Nhưng anh mong cho kế hoạch của em sẽ không thành, Fujiko.”

“Thật sao? Không may nhỉ, em lại chắc nó sẽ tiến triển khá thuận lợi đấy. Dù sao em cũng chuẩn bị xong hết rồi.”

“Chuẩn bị? Như là?”

“Cái đó là bí mật.” Fujiko cười chọc ghẹo anh mình và lấy ra một cuốn sổ màu đen, khác biệt so với sổ tay học sinh của cô.

“Nếu em có thể hiện thực hoá kế hoạch ác độc được viết trong «Sổ Tai Vạ» này, mọi thứ sẽ được bảo đảm.... Fufufu…”

Fujiko lật qua những trang giấy trong cuốn sổ màu đen của mình và cười khúc khích.

“Fujiko.... Nhìn mà xem, em đã trở thành một con bé tăm tối thế nào rồi…” Người anh đã chết của cô tỏ vẻ thương tiếc.

“Ôi tha cho em đi, onii-sama. Dù có phải làm gì đi nữa thì cậu ta cũng sẽ trở thành của em. Cậu ấy nắm giữ sức mạnh mà những hắc ma pháp sư chúng ta hằng mong mỏi. Nếu em không thất bại thì cậu ấy rồi sẽ trở thành người huỷ diệt thế giới này. Em sẽ làm mọi thứ để nắm thóp được cậu ấy.”

Fujiko trìu mến vuốt ve bình thuỷ tinh và đặt lên đó một nụ hôn. Đằng sau lớp kính, bóng ma người anh đã chết của cô cau mày khó chịu.

Chương Bốn – Cô Gái Mang Thành Kiến Nặng NềEdit

Phần MộtEdit

“Ban Kỉ Luật không có lấy một thành viên nào sao?” Akuto hỏi Hiroshi.

“Dạ, hiện tại là không,” Hiroshi đáp lời.

Họ đang trên đường đi tới trường. Mặc dù đã bị tắt nguồn tối qua, Korone vẫn đi theo hai người họ. Đúng như lời Fujiko nói, khi Akuto khởi động lại Korone, cô ấy không có kí ức về vài giây trước và sau quá trình đó. Nói khác đi, cô ấy không hề tự nhận thức rằng mình đã bị khởi động lại.

“Vì sao nó bị bỏ trống vậy?”

Chẳng phải Akuto nghi ngờ lời nói của Fujiko hay gì, nhưng ngôi trường này lại có nhiều tập tục lâu đời, cho nên cậu hỏi cả Korone cho chắc.

“Theo những nghi nhận trong quá khứ, người đại diện trước đây đã tự nguyện rút khỏi vị trí đó. Tôi không có thông tin chi tiết, nhưng tôi phỏng đoán do đã xảy ra một vụ ẩu đả giữa người đại diện ban và một người khác không bằng lòng với vị trí của họ.”

“Ẩu đả?”

“À vâng, đúng là em nghe nói có một vài tên du côn đã đấu khẩu với họ.” Hiroshi gật gù. Xem ra đó là một công việc được làm theo yêu cầu.

Chẹp, mình đoán Hattori sẽ hài hòng lắm đây.

Hôm nay Junko cũng cúp học nốt. Đương giờ ăn trưa, Akuto bỏ Hiroshi lại và đi tới phòng Hội Học Sinh, trong khi những thành viên của hội đang tề tựu ở đó.

Họ đón chào, nhưng đồng thời cũng run rẩy khi thấy cậu tới. Ai ai cũng vậy, ngoại trừ hội trưởng. Cô vẫn giữ được vẻ điềm tĩnh của mình. Chẳng hề tỏ ra ngạc nhiên lấy một chút, cô hỏi Akuto rằng cậu có việc gì ở đây.

Cô gái hạt tiêu này toát lên bầu không khí tôn nghiêm, hay có thể cho là “đáng sợ”. Cùng với thái độ kiêu căng, cô ta còn gây ấn tượng mạnh bởi khí chất trùm thiên hạ của mình.

“Chà chà, sao rồng lại đến nhà tôm thế này? Nhân vật mới nổi của học viện đã quyết định hạ cố gặp mặt chúng ta hay sao.”

“Làm ơn đừng gọi tôi như vậy. Chuyện là....Tôi tới vì muốn trở thành một thành viên của Ban Kỉ Luật.”

“Ban Kỉ Luật ư?” Những thành viên hội học sinh xốn xao. Ba thành viên hiện có mặt lo lắng nhìn tới nhìn lui giữa hội trưởng và Akuto.

“Ban Kỉ Luật thì, ừm….” Hội trưởng chọc mạnh ngón tay vào Akuto, nói. “Khó đấy, rất khó là đằng khác. Cậu đánh đấm có ổn không?”

“Chà, tôi không biết. Tôi chưa từng đánh nhau bao giờ.”

Nghe câu trả lời thật thà của Akuto, hội trưởng nở nụ cười méo xệch.

“Tôi hiểu rồi. Maa, sao cũng được. Là thành viên của Ban Kỉ Luật ở trường này chẳng phải cưỡi ngựa xem hoa gì. Tôi nghĩ cậu có thể xin thôi việc bất cứ lúc nào mình muốn, cho nên cứ làm những gì cậu cho là cần thiết. Đại Diện Kỉ Luật làm việc độc lập dưới quyền của Hội Học Sinh, cho nên cứ làm theo ý cậu.”

“Vậy ư? Dù không hiểu lắm, nhưng tôi đã định sẽ nghiêm túc với công việc này.”

“Cậu nghiêm túc mà không cần hiểu tính chất công việc sao? Mà dù sao, cứ cố hết sức. Ít nhất thì nghe cũng vui vui tai, nên chắc sẽ ổn cả, nhỉ?”

Hội trưởng dường như đang đá câu hỏi của mình cho những thành viên còn lại chứ không phải Akuto.

Sau đó, Akuto được bàn giao chìa khoá phòng Ban Kỉ Luật. Cùng lúc cậu rời phòng Hội Học Sinh, một thông báo bất ngờ của nhà trường được phát trên hệ thống Loa.

«Đây là thông báo tới từ Hội Học Sinh. Quyết định Trưởng Ban mới của Ban Kỉ Luật đã được thông qua. Trưởng Ban hiện tại là Sai Akuto. Nếu các bạn muốn nói chuyện với cậu ấy, xin hãy ghé qua phòng Ban Kỉ Luật»

Hội học sinh rất cẩn trọng. Nhưng Akuto vẫn chưa biết vẫn có người còn cẩn trọng hơn họ. Thậm chí đến khi nhận được tin nhắn ngoại cảm ở tận cùng của giờ ăn trưa, cậu vẫn chẳng hề nhận ra.

“Tôi xin lỗi vì đường đột liên lạc với cậu như thế này. Cậu có rảnh rỗi không?” Vừa lúc Akuto dùng xong bữa, Fujiko gọi cho cậu thông qua sổ tay học sinh.

“Thưa có,” Akuto đáp lời, bằng ngoại cảm.

“Hattori-san không tới lớp hôm nay, song con bé hứa sẽ gặp cậu. Có vẻ như con bé sẽ ở khu trại lính cũ dưới mê cũng ngầm vào lúc bốn giờ chiều. Cậu rõ rồi chứ?”

“Vâng, em hiểu rồi. Cám ơn chị rất nhiều.” Nói đoạn, Akuto ngắt đường truyền.

Phần HaiEdit

Trong lúc đó ở phòng tắm nữ, Fujiko cười khúc khích một mình sau khi đường truyền ngoại cảm đã ngắt.

“Fufufu….Thật thú vị làm sao. Mình yêu thích một âm mưu hoàn hảo.”

Fujiko vẫn để mở sổ tay và điền thông tin liên lạc của Junko kế tiếp. Ngay khi được kết nối, giọng điệu của Fujiko thay đổi hoàn toàn, về lại nhân cách khác của cô, khoác lên mình lớp mặt nạ một cô gái dịu dàng, tầng lớp thượng lưu.

“Hattori-san?”

“Vâng, ai.…? A, Kí túc xá trưởng!” Junko giật nảy lên khi nhận ra giọng người đang gọi cho mình.

“Những vết thương của em đã lành chưa?”

“Rồi….Rồi ạ….Em khoẻ hẳn rồi!”

“Rồi rồi, em vẫn không đến lớp chắc hẳn là có liên quan đến sự cố với cậu học sinh chuyển trường đó đúng không? Nếu chủ đề này khó nói thì thứ lỗi cho chị nhé.”

“Vâng….Ừm….Thực sự là đúng là như vậy” Junko ngập ngừng như thể đây là một điều rất khó thú nhận. Cô thật thà đáp lại với tất cả lòng tin của mình với Fujiko – Kí túc xá trưởng.

“Thực ra, lí do chị hỏi là bởi cậu ấy vừa đề xuất giảng hoà xong.”

“Giảng hoà ấy ạ? Tại thời điểm này, sao cậu ấy lại…”

“Phải đó. Có lẽ, chỉ có lẽ thôi nhé, chuyện có liên quan đến việc trở thành Trưởng Ban Kỉ Luật chăng?”

“Trưởng Ban Kỉ Luật? Nhưng cái đó…”

“Đúng đúng. Mọi người vẫn còn tin là đánh bại Trưởng Ban Kỉ Luật sẽ làm tăng thứ hạng của họ lên, cho nên cậu ấy tránh vỏ dưa gặp vỏ dừa rồi. Có rất nhiều người bị ám ảnh bởi việc tìm ra ai là học sinh có thứ hạng cao nhất. Chuyện này lại khá phức tạp đó nha.”

“Đấy là lí do không ai muốn đảm nhận vai trò đó....Nhưng chuyện đó thì có liên quan gì đến việc giảng hoà ạ?”

“Chi tiết thì chị nào biết. Hay là cậu ấy định làm chuyện gì đó mờ ám? Chị không biết người như cậu ấy nghĩ gì trong đầu nữa, liệu cậu ấy có đang nhắm đến mục tiêu là thâu tóm sức mạnh trong trường không?”

“Chị nói phải....Hẳn là như thế rồi.”

Dù cho đang liên lạc ngoại cảm với Fujiko, thanh giọng Junko vẫn tỏ vẻ khó chịu thấy rõ.

Fujiko cười khục khịch trong họng.

“Vì là Trưởng kí túc xá nên chị được yêu cầu đóng vai trò người hoà giải, nhưng chị muốn cảnh báo em: cậu ấy chọn trại lính tại tầng ba mê cung ngầm làm nơi gặp mặt, bốn rưỡi chiều nay.…”

“Một không gian thoáng và rộng mở, thích hợp để bùng phát bạo lực sao? Em sẽ cẩn thận.”

“Rồi, làm ơn hãy cẩn thận. Chiều nay lúc bốn rưỡi,” Fujiko nhấn mạnh lại thời điểm gặp mặt rồi kết thúc cuộc đàm thoại.

Nhanh chóng, cô liền bắt đầu liên lạc với mục tiêu kế tiếp. Một giọng nam ồm ồm trả lời.

“Nghe đây?”

“Ara ara? Từ khi nào tôi cho phép cậu nói với tôi bằng giọng lưỡi ấy nhỉ?” Fujiko nói mà thích thú lắm, người kia thảng thốt đáp lại.

“T-Thứ lỗi cho em!”

“Tôi biết cũng đã lâu rồi tôi và cậu không thấy mặt nhau, cậu quên rồi hay sao? Tôi đây có thể làm cho cậu nhớ lại đấy.”

“X-Xin người rủ lòng thương! Người yêu cầu gì ở em, thưa Phu Nhân?”

“Cho cậu thông tin này là tôi đi ngược lại cách làm việc của mình. Liệu mà biết ơn đi. Cậu có hay biết gì về Trưởng ban Kỉ luật mới không?”

“Ý người có phải cái cách thằng đần ấy nhảy một phát vào vị đó phải không? Em không đổ lỗi cho nó vì không biết đầu biết đuôi, nhưng bảo một người như em nhìn nhận việc đó khác một lời thách đấu thì không bao giờ. Nhưng chẳng phải nó được đãi ngộ đặc biệt sao? Một L’Isle chính phủ đi theo nó như hình với bóng, không cách nào để bắt chuyện được với nó cả. Em nghĩ tốt hơn hết nên để cho nó yê—”

“Dừng trò than vãn lại ngay!” Fujiko cáu gắt chặn họng hắn. “Cậu ôm mộng trở thành một hắc ma pháp sư mà giờ vẫn còn nói như thế sao, Takeshi? Cậu hiểu tôi nói gì không? Hôm nay nó sẽ xuống tầng ba của mê cung vào lúc bốn giờ. L’Isle sẽ không đi theo. Bắt lấy một con tin tuỳ ý, tôi không quan cho cam, cho nó biết thế nào là lễ độ và đảm bảo dạy cho nó hiểu ai là người nắm quyền ở đây! Dù thể lực hay ma pháp của cậu có tốt và mạnh cỡ nào, không ai chịu nổi áp lực tâm lí. Liệu mà làm cho xong.”

Trước khi Takeshi kịp trả lời, Fujiko đã ngắt kết nối ngoại cảm.

“Giờ thì…”

Nói chuyện xong, Fujiko lại chuyển về cái mã thượng lưu, được mọi người kính trọng của mình. Là vậy, song những suy tính tối tăm và ác độc vẫn đương còn ngự lại trong tâm trí cô.

“Mọi thứ đều diễn ra đúng kế hoạch. Dù có chuyện gì xảy ra, cậu ta vẫn chắc chắn sẽ dùng thứ thuốc đó.” Fujiko cười thầm. Khi những học sinh đi ngang qua hành lang nhìn thấy nụ cười quá đỗi dịu dàng của Fujiko, họ không hề cảm thấy bất cứ điều gì khác ngoài thần tượng và thán phục.

Phần BaEdit

Khi những tiết học buổi chiều kết thúc, Akuto ngồi lại bàn, nghĩ cách làm thế nào có thể tắt nguồn Korone mà không bị phát hiện để sau đó xuống dưới khu tầng ngầm của trường. Đương dòng suy nghĩ, cậu chợt nhận ra bầu không khí xung quanh có sự khác lạ. Thường thì mọi người vẫn giữ khoảng cách với Akuto, có điều lần này cậu có thể cảm nhận được cả sự khiếp sợ trong phòng học.

“Hình như hôm nay có gì đó khang khác thì phải?” Akuto hỏi Korone.

“Tôi không rõ vì sao cậu lại đi tới kết luận này, nhưng nếu cậu đang ám chỉ điểm khác thường, dường như hai người đó đang vắng mặt,” Korone nói.

“Hai người ‘đó’ ấy hả…” Akuto đảo mắt nhìn quanh lớp. Đến khi Korone nhắc tới, cậu mới nhận ra cả Keena và Hiroshi đã biến đâu mất tiêu. Keena chắc lại trôi nổi không mục đích về nơi vô định – điều này cũng không lấy làm lạ. Nhưng còn Hiroshi, Akuto nghĩ chắc hẳn cậu ta bỏ đi vệ sinh hay gì đó thôi.

Mình cho là họ không ở đây thì càng dễ xuống dưới tầng ngầm.

Akuto đứng dậy.

“Có một chỗ này tôi muốn xem xét.”

“Nơi nào vậy?”

“Tầng ngầm.”

“Tại sao?”

“Tôi muốn đi xem những thứ còn sót lại từ trận chiến.”

Viện một cái cớ để lấp liếm vấn đề, Akuto rời phòng học. Korone đi theo sau. Cậu biết rằng không ai sẽ theo cậu thế này, và cậu sẽ có thể tắt nguồn Korone một khi họ xuống khu vực tầng ngầm. Sau khi băng qua đoạn cầu thang dẫn xuống tầng hầm trường, chỉ ngay trước thềm tiến vào mê cung ngầm, Korone tự dưng mở lời.

“Nhân tiện đây.”

“Có gì sao?”

“Chỉ vì bản thân tôi không can thiệp, không có nghĩa là tôi muốn nhìn thấy cậu sa ngã, vậy với tư cách là giám sát viên của cậu, tôi phải nói ra điều này.”

Nghe câu nói bất chợt từ Korone, Akuto khó hiểu hếch mặt lên.

“Ý cô là sao?”

“Xin đừng quên điều luật cơ bản sau: Khi có người cố gắng can thiệp cậu, trong một số trường hợp tôi sẽ làm ngơ. Nhưng nếu làm vậy, bản thân điều đó lại can dự vào cuộc sống của cậu. Cho nên nếu lơ đi chuyện gì đó, người chịu trách nhiệm sẽ là tôi.”

Như thường lệ, Korone lại nói những thứ mà Akuto không tài nào hiểu được. “Nói cách khác…?”

“Dường như cậu không nhận thức được cách mọi người nhìn nhận mình. Song le, tôi tin tới khi cậu nhận ra, điều đó sẽ được gọi là ‘Sự trưởng thành cá nhân’.”

“Đừng nói mấy thứ gây khó chịu như vậy.”

Akuto nhìn thẳng vào mặt Korone trong giây lát, cảm thấy có chút khó chịu. Bởi vậy nên cậu không để tâm tới âm thanh bí ẩn của tiếng kim loại loảng xoảng vọng lên từ dưới lòng đất.

“Mà tóm lại, chúng ta đi tiếp thôi.”

Cánh cửa kim loại dẫn xuống mê cung được mở sẵn. Vừa vào trong, Akuto lập tức quay lại đóng cánh cửa. Lúc này, cậu nhận thấy mình đang đối diện với lưng của Korone.

Dù cho đang hồi hộp, đây vẫn là lần thứ hai cậu làm chuyện này. Cậu biết mình chỉ có một cơ hội duy nhất, nên đành tiếp tục. Cậu ngay tắp lự doãi tay về phía mông Korone và luồn xuống dưới váy cô.

“Ah.…!”

Bị bất ngờ, Korone kêu ré lên. Phản ứng đó làm Akuto rùng mình, song cậu cũng xoay sở kéo thành công đuôi của cô. Korone vẫn đứng thẳng, nhưng cơ thể đã ngừng chuyển động.

“Mệt thật đấy….Thiết nghĩ mình chẳng bao giờ quen được với phương pháp tắt nguồn này cả….”

Akuto thở dài đồng thời đặt Korone ngồi xuống cạnh cửa.

Akuto mở cuốn sổ tay và bật lên bản đồ của mê cung ngầm lên. Có vẻ như có một câu lạc bộ thám hiểm – những người bán bản đồ của khu vực này. Dĩ nhiên, chẳng ai biết liệu những tấm bản đồ có hoàn toàn chuẩn xác hay không, song việc bản đồ chính xác tuyệt đối tới tận tầng bốn thì ai cũng hay. Là bởi nhẽ những tầng đầu của khu vực tầng ngầm thường được học sinh sử dụng mỗi khi có hoạt động câu lạc bộ. Ngẫm lại thì, đến cả Nữ Kí Túc Xá Trưởng còn dùng phòng chiến sự cũ là nơi gặp mặt bí mật thì rõ ràng học sinh cũng sử dụng những phòng khác.

Theo như bản đồ, có nhiều lối dẫn xuống mê cung. Akuto cho rằng lối cậu vừa dùng để vào là lối được sử dụng nhiều nhất, bởi lẽ nó quá lộ liễu. Song le, vì ở cách xa những điểm tập kết khác dưới lòng đất, nên té ra không phải vậy. Dường như cũng có cả những lối vào khác từ bên trong kí túc xá, và từ trong tủ dụng cụ phòng học. Nói thì nói vậy chứ cậu chưa thực sự kiểm tra bất kì lối đi nào.

Mặt khác, với sự bài trí của mê cung ngầm, một phần nơi đây được dùng làm tụ điểm của những học sinh cá biệt cũng là lẽ thường tình. Xuống tới tầng ba, cậu bị bắt gặp bởi những ánh nhìn từ những học sinh đang ngồi chồm hỗm dọc lối đi và cả từ trong bóng tối phía sau cửa phòng của những câu lạc bộ.

Nếu định bụng coi tôi như kẻ địch, mấy người chẳng thể kêu trời kêu đất nếu tôi bất chợt ra tay đâu…

Dĩ nhiên, cho tới hiện tại thì cậu chưa từng cả nghĩ thế này. Một phần do cậu là người tốt, song phần nhiều là do cậu không có khả năng để đấu với nhiều người cùng một lúc. Nhưng giờ cậu đã vào được trường này, vả lại còn học được cách điều khiển ma pháp mạnh, nên đây không còn là mối bận tâm của nữa.

Ngoài ra, Korone cũng không có ở đây lúc này….Nên miễn là mình không giết người thì cô ấy không thể phạt mình được.

Nghĩ đến đây, Akuto bất chợt nhận ra giữa con tim và lí trí không có tiếng nói chung. Cậu đồng thời cảm thấy nhiễu loạn và hào hứng. Vẫn biết rằng gây thương tích cho người khác là không hề ổn tẹo nào, song đồng thời cũng nghĩ rằng sẽ tuyệt làm sao nếu có thể đánh lại những tên học sinh cá biệt nóng gáy này.

Cuối cùng thì, Akuto mong họ không làm gì khiến cậu bực mình trong khi cậu sải bước hướng đến khu trại lính.

Mong là tối nay mọi chuyện sẽ suôn sẻ….Mà sao Hattori-san lại chọn nơi nguy hiểm thế này để gặp mặt? Nhỏ cũng cần phải cảnh giác cao độ nữa….Mà này, nhỏ mạnh thứ nhì mà, nhớ không?

Akuto vừa đi vừa lẩm nhẩm cho đến khi tới trại lính. Trước mặt cậu là một cánh cửa trượt to bản, tương tự với cánh cửa ở nhà chứa. Hiện tại nó đang đóng, nhưng có vẻ như không bị khoá. Cậu đặt tay lên cánh cửa, mặc dù trông thì nặng nhưng nó lại trượt mở trơn tru, thì ra nó vẫn thường được sử dụng.

Gió mát thổi ra từ trong căn phòng. Bên trong tối om, nhưng có vẻ cũng khá rộng. Akuto chỉ có thể nhìn thấy một khoảng ngay trước mặt do được ánh sáng từ lối đi rọi vào. Xem ra bên trong không có gì ngoài một dãy giường thép đôi ba tầng.

À, ắt hẳn đây là lí do nơi này được dùng làm trại lính rồi. Mà, công tắc đèn ở đâu….

Akuto bước một chân vào trong.

Bất chợt, cậu cảm nhận một vật nặng đập vào đầu mình. Chỉ trong khoảnh khắc, cậu bị đánh gục xuống sàn.

Aw!

Đèn bật lên. Akuto thấy một vài đôi chân tiến lại gần. Cậu đang bị bao vây.

Ngước nhìn, cậu thấy một vài khuôn mặt cười khinh khỉnh. Bọn họ đều cầm theo vũ khí trong tay. Dùi cui điện và thứ gì đó hình vuông được nhét trong tất — tất thảy số vũ khí được thiết kế để phục vụ mục đích gây đau đớn chứ không phải để thật sự giết người.

“Sao, bọn tao doạ được mày chưa?” Bằng giọng điệu nhạo báng, một trong số chúng vung dùi cui xuống Akuto.

Ah!

Akuto không thể đưa tay lên để tự vệ. Thay vì làm vậy, cậu dồn mana vào phần gáy, nơi chiếc dùi cui đang chực bổ xuống. Ánh sáng loé lên sau đó, hất tung chiếc dùi cui.

“Oái!” Tên nam sinh tấn công Akuto cảm thấy tay mình tê dại, như thể vừa vung dùi cui vào một vật cứng.

Mình đã quen dùng mana rồi ư? Không hẳn….Chỉ là mình đã cải thiện tập trung hơn thôi.

Akuto kinh ngạc bởi chính hành động của mình. Trong gang tấc, cậu đã tự vệ thành công khỏi cú đánh mà không mất tự chủ luồng mana của mình. Nhìn cái cách mình chưa hề tập luyện chút nào, cậu chợt nghi ngờ khi thấy bản thân có thể tự vệ tốt đến vậy. Nhưng rất nhanh sau đó, những hoài nghi được gỡ bỏ. Cậu nhận ra rằng, thay vì chỉ tự vệ trong hoảng loạn như vẫn làm từ trước tới giờ, lần này cậu cậu có một mục tiêu rõ ràng trong đầu.

Được rồi, dọn dẹp lũ côn đồ này kiểu gì đây?

Nghĩ vậy mà Akuto thấy bình tâm đến dị. Cậu đang phải chịu cơn đau, song vẫn gượng đứng dậy để xem chuyện gì đang xảy ra. Cậu đứng ở rìa trại lính – nơi phải rộng bằng một phòng gym trường học bình thường. Có sáu tên đứng vây quanh. Tuy nhiên, chúng không phải là những kẻ tấn công duy nhất. Ở phía bên kia trại lính, có một nam sinh ngồi trên một chiếc giường, vây quanh hắn là một đám tay sai.

Akuto không tìm được từ ngữ thích hợp để nói với những kẻ tấn công. Vì chúng đã ập tới bằng vũ lực, cậu chẳng thể làm gì khác ngoài trả đủ cả vốn lẫn lãi.

Akuto tiến một bước lại gần tên học sinh mà tay hắn đã bị chính đòn tấn công của mình làm cho tê dại. Tên đó không lùi bước, hắn vung cây dùi cui xuống lần nữa, song Akuto đã dùng tay chặn lại. Kế đến, Akuto nắm lấy cây dùi cui và giật về phía mình, rồi đấm thẳng mặt tên đối thủ mất thăng bằng. Nhưng có vẻ như tên đó cảm thấy ngạc nhiên khi thấy cú đấm của Akuto nhẹ cỡ nào.

À phải rồi, dù gì thì trước giờ mình cũng có tập tành quyền thuật hay bất kì thứ gì bao giờ.

Akuto chợt nhận ra dù đã sử dụng thành công mana để bảo vệ cơ thể khỏi đợt công kích, không có nghĩa là thân thể cậu đã trở nên khoẻ hơn. “Thằng này yếu thấy mẹ bọn mày ơi!”

Tên nam sinh cầm dùi cui trở nên kiêu căng và lại vung một cú nữa vào Akuto. Lần này Akuto không sử dụng nắm đấm, nhưng lại phóng ra một tia mana hội tụ. Bằng nắm đấm bàn tay phải, cậu đấm vào cây dùi cui và khiến nó bị cong. Cây dùi cui cong vẹo bật lại và đập thẳng mặt hắn. Thậm chí còn chẳng kịp rên lấy một lời, tên nam sinh đổ sập xuống sàn.

Những tên còn lại co rúm mặt vì sợ. Lùi lại đôi bước, xem chừng mối bận tâm trước mắt của chúng là né đòn đánh từ Akuto.

Con người có thể trở nên ghê tởm đến mức này sao.

Akuto chọn đại một tên trong nhóm và chĩa tay về phía hắn. Nhanh như cắt, một vật thể mana cô đặc bắn ra khỏi tay cậu. Vật đó găm vào bụng tên nam sinh, hắn ta đau đớn khôn cùng và gục xuống sàn. Hắn quằn quại ôm chặt cơ hoành, kêu rên trong đau đớn.

“Mẹ kiếp!”

Bốn tên còn lại mặt đối mặt Akuto, và giống với cách cậu vừa làm, chúng bắn mana về phía cậu. Chẳng buồn né, Akuto tập trung mana lên trên cơ thể, và phản lại mana của chúng. Bốn tên đó trông nhụt chí thấy rõ.

Mình chưa từng tham gia một trận đánh nhau bình thường nào, nên chưa bao giờ hiểu đánh nhau là gì….song chắc đây là cái người ta gọi là ‘lượng mana bẩm sinh khác nhau’ đây….phải rồi, ngay từ đầu thì nắm đấm của bọn chúng đã mạnh hơn ma pháp của bản thân chúng, đó là lí do chúng sử dụng vũ lực để ập tới mình như vừa rồi.

Akuto lơ gọn bốn tên nam sinh và bước tiếp về phần cuối căn phòng. Tên chủ mưu rõ ràng là tên được đàn em hắn đứng vây quanh. Hắn ta là người mà cậu cần giải quyết công chuyện.

Hắn ta to con, mặt hắn to đến độ phần hàm sệ hẳn xuống. Nét mặt hắn nhìn thì giản đơn, nhưng vẫn nhận thấy rõ đây là người có máu bạo lực. Vì vậy, xét trên ngoại hình thì chỉ có “dữ tợn” là gột tả được con người hắn.

“Tôi yêu cầu được biết lí do mấy người bất ngờ tấn công tôi.”

Tên nam sinh cười ngạo nghễ khi nghe câu hỏi của Akuto.

“Ý mày sao?”

“Thấu hiểu và sự khuây khoả. Tôi phải thừa nhận mình có đôi chút khó chịu.”

“Rồi rồi, để tao nói mày nghe. Khi một người gia nhập Ban Kỉ Luật, ai ai cũng muốn thử đánh bại tên đó và tạo dựng danh tiếng cho bản thân. Đấy là vấn đề về lòng kiêu hãnh. Đấy là lí do thằng đó lại cảnh báo sơ qua cho mày biết.”

“…Sao tôi lại muốn bị cảnh báo bằng một đòn vào đầu nhỉ? Đến giờ mới nghĩ tới chuyện này, anh vẫn chưa cho tôi biết tên.”

“Kimura Takeshi.”

Học sinh rank ba – Takeshi – tự giới thiệu bản thân. Rồi hắn nhằm vào mặt Akuto, hếch mũi với cậu.

“Giờ hiểu rồi đấy, mày sẽ ngoan ngoãn câm miệng lại và tự biến thành bao cát cho bọn tao chứ?”

“Sao tôi phải làm vậy?”

“Mày vẫn chưa thông à? Tao đang bảo mày từ cái chức Trưởng Ban Kỉ Luật rác rưởi này đi. À thì, rồi tao nghĩ nếu mày cúi đầu trước mặt tao thì cũng khá là ra trò đấy.”

“Cuối cùng thì anh cũng chỉ muốn đánh lộn, tôi nói có sai không?” Akuto bắt đầu cảm thấy thực sự khó chịu.

“Không đến nỗi phải đánh nhau đâu, nhỉ?”

Theo chỉ dẫn của Takeshi, ba tên tay sai của hắn lôi một người ra từ chiếc giường ở tận sâu bên trong trại lính.

Chân tay bị cột chặt, trông không khác gì một miếng giẻ rửa bát bẩn thỉu, rách nát. Khi nhìn thấy người đó, trái tim Akuto như bị bóp nghẹt.

Người đó chính là Hiroshi. Khoảng quanh mắt cậu sưng vù lên như hai trái bóng. Cánh tay cậu có những vết bầm dập vì bị bọn chúng đánh đập. Akuto biết rằng phía dưới lớp áo cậu ta cũng mang đầy thương tích.

“A-Aniki…” Hiroshi vẫn chưa mất ý thức. Cậu cất giọng đau đớn và nhìn lên Akuto. “Đừng lo cho em.…mấy tên này…”

Nghe cậu ta nói, Takeshi và đàn em của hắn bắt đầu cười phá lên.

“Thằng này nói như kiểu anh hùng trong manga bọn mày ha?” Takeshi vẫy tay và bọn đàn em lôi Hiroshi vào lại bên trong. “Nói cho dễ hiểu, nếu mày ngừng kháng cự, bọn tao sẽ để thằng ôn này được yên thân. Thoả thuận là thế. Tao thực sự muốn đứa con gái lúc nào cũng bám theo mày[18] thế chỗ cho thằng này, nhưng bọn tao không tìm thấy nó. Mày cũng biết bọn tao sẽ làm gì con bé nếu mày đánh lại và bỏ chạy nhỉ? Đừng quên là mày còn học ở trường này rất lâuuu đấy. Mày không muốn ngày nào cũng sống trong sợ hãi đâu, phải không nhóc?” Takeshi nói, tỏ vẻ như một người trưởng thành thấu tình đạt lí.

“Thực ra thì, tao vẫn còn một câu hỏi.” Vẻ bình thản, Akuto nói.

“Hử?”

“Mày nói ‘giống kiểu anh hùng trong manga,’ có điều….luôn có một thứ về chuyện đó mà tao chẳng tài nào hiểu được.”

Akuto hướng ánh mắt về phía Takeshi và tay sai của hắn.

“Dù là manga hay tiểu thuyết, hay là cái của nợ gì đi nữa, thật đấy….luôn có những người theo phe chính diện, những người theo phe phản diện. Nhưng chẳng sớm thì muộn họ đều trở về với thực tại, đều thôi trở thành một nhân vật anh hùng hay phản diện trong manga. Cá nhân tao tôn trọng những người đã từ bỏ, và tự đi tìm lối sống cho riêng mình. Song những thằng cố bắt chước cho giống những nhân vật bẩn thỉu, cặn bã ở trong đó là cái tao không hiểu được.”

“Mày đang lải nhải cái mẹ gì thế?” Như thể trong mắt hắn Akuto là một mối phiền hà, Takeshi dùng cằm ra hiệu cho tay sai của mình. Bọn chúng tiếp cận Akuto cùng những nụ cười nhạt trên môi.

“Tao cứ nghĩ mình sẽ mất kiểm soát vào những lúc thế này, nhưng xem ra không phải vậy.” Akuto nói. Cậu giơ tay ngang thắt lưng và vẫy một cái, nhìn như thể cậu đang dùng chổi để quét chân những người xung quanh.

Tức thì, những tên lại gần Akuto ngã xuống và nằm co quắp trên sàn. Mặt chúng ngây ra không biết chuyện gì đang xảy ra, rồi sau đó chúng cảm thấy đau đầu gối, chúng bắt đầu rên rỉ khi không thể đứng dậy được nữa.

“Những gì tao làm là điều khiển mana trong không khí và bẻ gãy đầu gối của chúng. Vì tao chỉ điều khiển mỗi mana thôi, nên chắc đây là một dạng kiểm tra sức mạnh, nhỉ? Chí ít thì cũng phải đánh trả đi chứ.” Akuto nói, giọng chán chường, và dang tay ra phía một tên tay sai đang đứng chờ chỉ thị. Cậu làm động tác vặn — cánh tay của tên nam sinh xoắn ngược ra sau.

“Tao đang ngẫu nhiên điều khiển mana xung quanh cơ thể mày, hiểu chứ? Tao nghĩ mày đánh không lại tao đâu, bởi lẽ sử dụng năng lượng ngoài không khí dễ hơn nhiều. Nếu không buồn đánh trả thì tao đành bẻ tay mày vậy.”

Âm thanh bất thường của tiếng khớp nối bị kéo rời ngân lên, rốt cuộc tên nam sinh cũng được thả. “Này này, xem ra mày không biết vị trí của mình thì phải.” Bấn loạn, Takeshi sai đàn em lôi Hiroshi ra ngoài.

“Tao biết. Tao đang bị ép dồn vào thế bí. Không phải bằng cách khiến tao bị thương, mà là bằng cách khiến những người xung quanh tao bị thương. Một khi đã hiểu vấn đề thì chỉ còn lại một thứ phải làm thôi.”

Akuto nghiền nát xương của một tên nam sinh đứng gần.

“M-Mày chẳng hiểu cái thá gì hết!” Takeshi thét lên.

“Tao làm chuyện này bởi tao hiểu. Tao đang có tính toán đây. Tao bảo đảm bất kể thằng đệ nào của mày vẫn giữ được tỉnh táo song không thể di chuyển, rồi tao sẽ bắt chúng phải quan sát những gì sẽ xảy ra kế tiếp. Tao sẽ để chúng chiêm ngưỡng đại ca của chúng phải chịu sự đau đớn tận xương tuỷ.”

Akuto đưa tay ra, đồng thời Takeshi cũng đứng dậy theo. Hắn tránh ra xa cậu một quãnh ngắn, rồi rút ra một dây xích từ trong túi quần. Xem ra dây xích này được dùng để đánh nhau. Nó ngập đầy mana và bắt đầu phát sáng lờ mờ.

Akuto dùng mana toan bẻ gãy chân của Takeshi, song Takeshi lùi xa thêm và dùng chính mana của mình để kháng cự lại. Trán hắn đẫm mồ hôi, nhưng hiện tại hắn vẫn chịu được áp lực từ phía Akuto.

“Đằng nào cũng vậy, tao đảm bảo mày sẽ là người cuối cùng.”

Nhận định Takeshi là một đối thủ đáng ghê tởm, Akuto điều khiển mana từ xa khiến cánh cửa trại lính đóng lại, rồi đảo mắt về phía những tên đàn em của hắn. Mặt chúng trắng bệch vì sợ.

“Chẳng có gì cá nhân đâu. Tao chỉ muốn chúng mày không còn khả năng chống cự, vì thế tao mới làm thế này. Chúng mày làm ơn đừng thù hằn gì tao. Mà thực ra cũng chẳng nhằm nhò gì. Tao sẽ đảm bảo chúng mày không còn chút cảm xúc oán hận nào nữa.”

Tuyên bố dứt lời được vài phút có lẻ, chỉ còn Takeshi và Akuto vẫn trụ vững. Hầu hết thuộc hạ của Takeshi đã nằm sõng soài dọc theo bờ tường. Chúng cố tháo chạy song cũng phí công vô ích.

Rốt cuộc, Takeshi cũng bị dồn vào chân tường. Hắn đã cố né tránh những đòn công kích mana nghẹt thở của Akuto, nhưng đến cuối cũng bị dồn đến góc trại lính và không thể rút chạy xa thêm nữa. Takeshi nhận ra hắn chẳng còn chỗ nào để chạy, rồi trút hết sức còn lại mà vung dây xích về phía Akuto.

Akuto không buồn né dây xích. Nó đập thẳng vào mặt và tự quấn quanh đầu cậu.

“Tao đánh trúng nó chưa?” Takeshi chợt nhoẻn miệng cười, nhưng rồi nó mau chóng biến mất. Dây xích lơ lửng trong không khí, chỉ cách mặt Akuto một cen-ti-mét.

“Mày tự phòng thủ ư…?”

“Đừng bảo tao là mày ngạc nhiên đấy?” Akuto nắm dây xích, gỡ nó khỏi mặt mình và quăng ra đằng sau. “Đừng nghĩ tới chuyện tao rủ lòng thương.”

Akuto dồn mana vào ngón chân út của Takeshi và bẻ ngược nó ra sau. Một âm thanh khẽ cất lên – ngón chân gãy nát. Takeshi khuỵ xuống, gào lên đau đớn. Sau đó, Akuto nâng người Takeshi lên trên khoảng không trước mặt. Trông như thể Takeshi bị đóng vào cây thập giá, hắn lơ lửng trên không trung.

Akuto muốn đảm bảo cho những tên đàn em đã mất khả năng di chuyển được chiêm ngưỡng cảnh tượng đại ca của chúng phải chịu đau khổ khi cậu vặn ngược mắt cá chân của Takeshi ra sau.

Tiếng hét của Takeshi ngân vang khắp khu trại hang hóc này rồi dần lắng xuống.

“DỪNG TAY!”

Daimaou v01 207

Akuto nghe một giọng gọi to từ phía sau. Cậu đáp lại theo phản xạ.

“Ngươi nghĩ giờ đây ta có thể dừng lại sao? Nếu không làm cho hắn phải khóc thì chẳng có gì gọi là vui hết.”

Dứt lời, Akuto mới nhận ra giọng gọi tới cậu là giọng của con gái.

Không xong rồi!

Akuto quay lại. Cánh cửa trại lính lúc trước cậu đóng lại giờ đã cong vẹo bật tung ra. Và đứng trước lối vào là Junko.

“Đồ quái vật! Rốt cuộc cậu cũng lộ ra bộ mặt thật rồi sao?! Tôi không ngờ cậu gọi tôi ra đây là có ý này!”

Chết tiệttt. Giờ mình phải làm gì đây...

“Cậu hiểu nhầm cả rồi! Cậu nhìn đi, họ đe doạ tôi…”

Dứt lời, Akuto nhận ra câu nói của mình rõ ràng không có chút thuyết phục nào, và trán cậu bắt đầu ướt đẫm mồ hôi. Bất cứ ai nhìn vào tình huống này đều coi Akuto là kẻ phản diện: dần tên đấu sĩ hạng ba của trường nhừ tử, sau đó ép hắn vào tư thế đóng đinh chữ thập; chung quanh là gần hai chục tên cá biệt đang ngồi lây lất ra đó, bê bết máu, chân tay gãy nát cả.

“Dối trá! Tôi nhìn qua cũng biết ai đang đe doạ ai!” Hệt như một vị thám tử bước vào hiện trường vụ thảm sát, giọng lưỡi Junko đanh lại.

“Nghe tôi nói đã, cậu hiểu nhầm rồi! Tôi chỉ đang tự vệ, và—”

“Đừng nhiều lời! Cuối cùng tôi cũng hiểu được ý đồ của cậu! Cậu trở thành Trưởng Ban Kỉ Luật để cậu có thể thao túng tất cả những học sinh côn đồ ở trường này. Sau đó, cậu sẽ bắt đầu thâu tóm ngôi trường, rồi dùng ưu thế của mình để chèn ép lên những học sinh sau này sẽ có chức vụ trong chính quyền, tôi nói có sai không?!” Junko chỉ tay buộc tội Akuto.

“T-Tôi chưa bao giờ nghĩ về mấy chuyện đó cả. Tôi thề!” Thành thực thì Akuto chưa từng nghĩ về bất cứ điều gì giống như Junko đang đề cập tới, nên khi trả lời cậu bắt đầu lắp ba lắp bắp.

“Đồ đốn mạt! Sao lúc nào cậu cũng chỉ cố gắng quyến rũ có mình tôi thế hả? À rồi, ắt hẳn vì tôi là người duy nhất ghét cay ghét đắng những hành vi phạm pháp có thứ hạng cao, nhỉ? Nếu biến tôi thành đồng minh, cậu cũng sẽ có thể lừa gạt những học sinh thật thà và nghiêm túc, tôi nói có sai không?!” Có vẻ như Junko đang bị những suy diễn sai lầm này thuyết phục một cách gay gắt.

Cứ đà này thì mọi chuyện sẽ chẳng đi tới đâu cả…

Akuto sực nhớ ra lời khuyên của Fujiko. Cậu thò tay vào túi quần, lấy ra thiết bị phát tán thuốc nhận được từ cô. Trong đó có chứa viên thuốc có thể cho phép trái tim họ giao tiếp với nhau, theo lời cô nói.

Đầu tiên mình sẽ tự làm với bản thân…

Akuto chĩa thiết bị vào cánh tay mình và bóp cò. Nhưng không có gì xảy ra.

Hử?

Akuto mở băng đạn và kiểm tra bên trong. Những viên thuốc đã không còn.

Ê này?

Cậu chưa có sử dụng thiết bị, và những viên thuốc thì không thể cứ thế bốc hơi đi được. Trên thiết bị cũng không thủng lỗ nào. Akuto bấn loạn, nhưng không có những viên con nhộng đó thì cậu chỉ còn nước từ bỏ kế hoạch của mình.

“À, ừm…”

Bí từ, Akuto hạ Takeshi xuống. Hắn hạ cánh trên đất cùng một tiếng kêu oai oái. Akuto tiến về phía Junko, cô vung vẩy thanh kiếm gỗ của mình, nét mặt như thể đang bị một con thú man rợ áp sát.

“K-Không được lại gần thêm nữa! Nếu cậu đến gần tôi, tôi sẽ liều mạng mình đánh bại cậu! Tôi có thể thua, song tôi sẽ vẫn cho cậu biết thế nào là lễ độ! Tôi sẽ cho cậu nếm thử lòng kiêu hãnh của loài người, đồ Ma Vương chết dẫm!!!”

“G-Gượm đã, cậu không cần phải nghiêm trọng đến vậy…”

Akuto giơ tay ra hiệu cậu không có ý định đánh nhau đồng thời tiến về phía trước, song Junko cũng bước lùi lại theo nhịp bước của cậu.

“Lui lại! Tôi nhận ra mình không đủ sức để ngăn chặn cậu, nhưng nếu chuyện đã tới mức đó, tôi sẽ kêu gọi tình nguyện viên trong trường, rồi đường đường chính chính thuần phục cậu!”

“Thuần phục?”

“Cậu không biết về hệ thống thuần phục ư?! Tôi cũng cho rằng cậu không biết! Được rồi, ổn! Tôi sẽ cho cậu biết! Công lí sẽ được thực thi!”

Dù câu chữ dũng cảm như vậy, Junko lại đang tỏ ra sợ sệt. Bàn tay cô run rẩy lôi ra một trái hình cầu từ túi áo bên trong. Akuto bất giác nhận ra đó là một quả bom khói được nhóm chiến đấu theo đạo Suhara – nhóm «ninja» sử dụng.

“Nè, từ từ—” Akuto cố lại gần và cản Junko lại, song chỉ làm cô thêm phần cảnh giác.

“Hyaaa! T-Tôi bảo cậu không được đến gần hơn rồi cơ mà!”

Vừa cố bước lùi vừa ném quả bom khói, Junko dẫm phải tay của một tên tay sai nằm bất tỉnh trên sàn và ngã ngửa ra sau.

Và rồi, quả bom khói lăn ra khỏi tay Junko.

“Thôi….chết…”

Junko mất bình tĩnh, còn quả bom khói thì rơi bộp xuống sàn, và sau một hai giây nó phát nổ cái ầm.

“Eeek!”

Theo đuôi tiếng rít của Junko, một màn khói trắng bắt đầu lan toả xung quanh khu vực.

“Whoaaa!” Akuto theo phản xạ cố tránh ra xa khỏi quả bom khói. Cậu chỉ có thể nhìn thấy một màu trắng, đồng thời một mùi hương khó chịu xộc vào khoang mũi.

Vì đang ở dưới lòng đất, dòng khí lưu thông rất kém. Đến khi khói tan gần hết, Junko đã biến mất tiêu.

“Mình làm rùm beng hết lên rồi.…” Akuto gãi gãi đầu.

Xung quanh cậu là Takeshi, đàn em của hắn, cộng thêm Hiroshi nằm sõng soài trên sàn. Gần như toàn bộ là thành tích của cậu.

Nhưng mà…

Mặc cho mọi sự, điều Akuto thấy khó hiểu nhất là tại sao cậu không mất tự chủ, ngay cả trong trận đánh nhau với Takeshi. Cậu định bụng sẽ xử sự đúng mực, và đến lúc đó thì, cậu cảm thấy mình không còn lựa chọn nào khác.

Mình làm loạn thật rồi….Chắc là đối với bất kì ai ngoài kia, mình đã hành xử không khác gì....Ma Vương, phải không nhỉ? Thế có nghĩa đây là lỗi của mình sao? Trời đất, nhặng xị hết lên rồi...

Thầm trách bản thân mình, Akuto trở ra lối đi dẫn vào mê cung và khởi động lại Korone. Vì Korone không có bất cứ ghi nhận nào trong khi bị tắt nguồn, cô nói với Akuto mà không hề mảy may nghi ngờ.

“Được rồi, chúng ta đi quan sát những di tích lịch sử trong mê cung thôi.”

Akuto phải thú nhận với Korone rằng cậu đã tắt nguồn cô ấy và đi tới trại lính cũ, cốt để cô ấy có thể chữa lành vết thương cho mọi người. Nhưng giờ cậu sẽ phải giải thích tường tận mọi chuyện, và cậu không biết làm cách nào để có thể bào chữa cho những hành động của mình.

Phần BốnEdit

“Căn bản mà nói, cậu bỏ trốn và vướng vào đủ thứ rắc rối trong khi tôi bị tắt nguồn.” Korone nói với Akuto.

“Tôi xin lỗi,” Akuto cúi đầu nhận tội.

Hai người đang ở trong phòng riêng của Akuto. Korone ở trên giường, còn Akuto thì quỳ rạp người trên sàn. Cậu vừa giải thích xong gần hết những sự việc đã xảy ra từ bấy đến giờ.

“Tôi không có dữ liệu nào về chuyện đó, nên ngay cả khi cậu xin lỗi, tôi cũng không thể đưa ra hình phạt cho những hành động của cậu. Tuy nhiên, nhìn chung mà nói, tôi tin là cậu nên chịu trách nhiệm về những vấn đề với Hattori Junko,” Korone nói mà nét mặt dửng dưng.

“Tôi cảm thấy mình phải nhận trách nhiệm cho chuyện này…”

“Cách làm vậy là ngoãn để cho cô ấy thuần phục cậu.”

Ở Học Viện có một thứ được gọi là «Hệ thống thuần phục». Dĩ nhiên, đây là lần đầu tiên Akuto nghe thấy điều này và hầu hết những học sinh khác cũng không hề hay biết, nhưng dường như nó lại là một quy định hợp lệ đã tồn tại từ thời đại chiến.

Đối với những cá thể gây ra những hành vi tàn độc đặc biệt chống đối lại Học Viện, những tội trạng của họ sẽ được công khai cho toàn trường và bị bắt chấp nhận phải đấu tay đôi với nhiều người cùng một lúc. Rất có khả năng đây là một điều luật của trường được sử dụng để xua đuổi cũng như trừng phạt những tên gián điệp và những kẻ phản bội.

“Chậc, ban cho bị cáo cơ hội được đánh lại người khác dường như một cách giải quyết nhân đạo đấy, có điều là…”

“Chắc chắn đó là tập tục có từ một thời đại kém văn minh hơn bây giờ, đúng chứ?” Korone cũng đồng ý.

Nhưng vì Akuto là mục tiêu của «Hệ thống thuần phục», cậu sẽ phải đương đầu với thử thách mà Junko cùng với những học sinh khác được cô tập hợp đề ra — nó sẽ giống một cuộc tấn công tổng lực hơn là vài trận đấu tay đôi đơn thuần.

“Những tội trạng của tôi....tôi cho rằng mình cũng có kha khá đấy, nhỉ?

Số liệu về thương tích mà Takeshi và những tay sai của hắn phải gánh chịu trong khu trại lính đã được Korone ghi nhận, ngay cả khi gạt chuyện này sang một bên thì Junko cũng đã báo cho giáo viên biết hết mọi chuyện.

“Cái đó thì ổn thôi, nhưng có điều….nếu tôi thắng, chuyện gì sẽ xảy ra? Tôi thật sự không thể làm gì được?” Akuto hỏi Korone, vẻ lo lắng trên mặt.

“Đó là lí do tôi bảo cậu ngoan ngoãn để họ thuần phục cậu,” Korone đáp lại với vẻ mặt nghiêm trọng y chang.

“Vậy đúng là chỉ còn có cách đó.…tôi cũng đã nói chuyện với cả Mitsuko-sensei, nhưng cô ấy cũng không có hướng giải quyết…”

Akuto liền hội ý với Mitsuko-sensei ngay sau khi rõ được tình hình của mình. Câu trả lời của cô ấy đơn giản lắm. Cô ấy đáp lại như sau, đôi mắt khi nói lấp lánh như sao:

“Em sẽ chết sao? Em nghĩ mình sẽ chết sao? Đúng là tệ quá đi mà! Ôi, phấn khích quááá! Cô sẽ ở ngay chỗ dễ nhận ra nhất! Sau khi em ra đi, cô sẽ có mặt ngay tại đó chuẩn bị sẵn thuật gọi hồn, cho nên đừng làm cô thất vọng, nha, nha?”

Từ đầu Akuto đã không hiểu rõ ý cô giáo, nhưng tóm lược lại thì lằn ranh duy nhất nằm giữa những dự định của cô ấy và hắc thuật, đó là cô ấy được cấp phép. Akuto nghĩ cậu chẳng thể nào cảm thấy bối rối và lo ngại hơn về những gì mình phải làm trong những tháng ngày sắp tới.

“Đến rốt cuộc, thế chẳng phải bất kì ai có đủ sức mạnh đều trở thành Ma Vương hay sao? Trời đất….đời thằng tôi này còn lại gì ngoài những ngày tháng tự nguyền rủa số phận mình?”

⚔️⚔️⚔️

Song vẫn còn một ai kia cũng bị cột chặt bởi sợi dây định mệnh. Junko.

Cô đang ngồi thẳng lưng sấp gối theo thế Seiza, bên dưới là lớp chiếu tanami trải trên sàn tre trong phòng mình. Khoác trên người một áo choàng trắng và tay thì đang lăm lăm cây cọ viết trắng, tất cả tâm trí cô tập trung vào tờ giấy trước mặt.

“Gửi cha, gửi mẹ, gửi bà — thứ lỗi cho con vì đã không làm tròn bổn phận của mình. Điều này con làm nhân danh công lí, và vì đế quốc. Con mong mọi người đều thấy hân hoan khi biết rằng con sẽ đánh bại người đã có cùng con một cuộc gặp gỡ oan nghiệt, người đã đóng chặn số mệnh của con….ấy không, không chỉ đơn thuần có vậy, mà con còn có cơ hội được đánh bại Ma Vương tương lai, trong lúc hắn vẫn chưa đủ mạnh.”

Cái cô đang viết là một di thư ám chỉ cái chết của mình. Cô tự đọc bản nháp đầu tiên thành tiếng cho mình nghe. Song le, ngặt một lẽ vì cảm xúc trào dâng do ngồi đây có một thân một mình, lời nói của cô lại biến thành những lời than thở ỷ ôi.

“Mình….những tưởng cậu ấy là một chàng trai tốt….nhưng cậu ấy thực chất lại là kẻ tội đồ….Thật vậy, dù cho ban đầu mình thích cậu ấy rất nhiều.…dù cho đó là lần đầu mình gặp một người con trai như vậy….Cậu ấy gần như chắc nịch là Ma Vương mất rồi. Tích cách đó của cậu ấy hoàn toàn phù hợp. Nhưng mà, vì đâu mà mình lại nghĩ tới cậu ấy nhiều đến vậy kia chứ? Ngay cả khi mình là một đấu sĩ mạnh, mình vẫn vụng về, mình vẫn nhụt chí, mình lúc nào cũng lừa gạt mọi người. Mình luôn cảm thấy chán ghét cái thực tại rằng mọi người hễ nhìn thấy mình là thấy một đấu sĩ, và kể cả khi cố tỏ ra có trách nhiệm, mình vẫn để Kimura Takeshi và tay sai của hắn tác oai tác quái. Mình không có đủ quyết tâm để trở thành Trưởng Ban Kỉ Luật.…Sao cậu ấy lại có thể làm tất cả những chuyện đó một cách dễ dàng đến vậy kia chứ? Vả lại cậu ấy cũng mạnh nữa.…Nói thế này lại nghe giống như mình đang lo cho cậu ấy rồi nhỉ? Dở quá đi mà. Ưmm! Ngày mai có khả năng mình sẽ chết….Phải viết di thư đi thôi. Đầu tiên thì...”

Junko duỗi cánh tay đang cầm cây bút lông với lấy hòn đá mài mực. Nhưng nó lại ở quá tầm với.

“Ế? Thôi mà…”

Cô nhoài tay ra hết cỡ, đồng thời ngửa mặt lên nhìn trần. Vẫn giữ nguyên tư thế, đầu ngón tay cô bất chợt chạm vào hòn đá mài.

“À, tới rồi.”

Junko nhích người lên để nắm lấy hòn đá, nhưng rồi nhận ra có chuyện không ổn. Hòn đá mài ở gần hơn cô tưởng.

“Hử?” Junko nghiêng đầu.

Hòn đá mài rõ ràng ở vị trí khác so với khi nãy cô nhìn thấy. Nó rõ ràng ở gần hơn so với vị trí bàn tay cô đang đặt.

“Hửm?” Junko nhìn ngó xung quanh, song rõ ràng chẳng có ai ở đó. “Gì.…vậy nhỉ?”

Cố không để ý tới sự việc kì lạ, Junko tiếp tục viết tiếp lá thư từ biệt của mình.

💌💌💌

Fujiko cũng đã quan sát hết những sự việc xảy ra trong trại lính qua một màn hình. Nó là một camera giấu kín dạng côn trùng. Dĩ nhiên, thứ này do chính tay Fujiko làm, một cách bất hợp pháp. Mọi chi tiết đều được hé lộ, từ việc bộc phát bạo lực của Akuto cho tới việc viên thuốc bị đánh mất đều được chiếu trên quả cầu pha lê trong căn phòng bí mật của cô. Cho tới trước khi Akuto cố sử dụng thuốc thì mọi chuyện đều diễn ra theo kế hoạch, song le…

“Lạ thật.” Fujiko nói với người anh trong lọ thuỷ tinh.

“Lạ sao?”

“Đúng thế. Cậu ta làm mất viên thuốc.…Điều đó gây cản trở kế hoạch của em.” Fujiko dựa cằm lên tay, suy nghĩ sâu xa.

“Nhưng mà.…cái cách cậu ấy thực hiện những hành vi bạo lực với vẻ thản nhiên như thế.…cùng với sự thật rằng cậu ấy vẫn chưa nhận ra mình có tội và vẫn cho việc mình làm là điều hay lẽ phải.…Anh không nghĩ điều đó khiến cậu ta trở thành ứng cử viên số một cho vị trí Ma Vương sao?”

Fujiko thì thầm một mình như người mất hồn. “Rốt cuộc thì có thể khiến cậu ấy trở thành hầu cận của mình mà không cần dùng tới thứ thuốc đó vẫn tốt hơn cả vạn lần…”

Chương Năm — Kẻ Hăm Doạ Lạc QuanEdit

Phần MộtEdit

Với Akuto thì, buổi sáng hôm sau đặc biệt ảm đạm.

Toàn thể ngôi trường đã rục rịch từ trước bình minh. Suốt đêm hôm trước, tin «Thuần phục Akuto» đã lan rộng, và nhờ đến đường truyền ngoại cảm, tờ rơi và hàng tá nguồn tin rải rác khác, giờ thì ai cũng biết chuyện.

Bất cứ học sinh nào nhận thấy cũng có thể tham gia!

Thời gian diễn ra được giới hạn trong một tiếng của giờ ăn trưa!

Nếu mục tiêu chạy thoát khỏi trường, tội ác của hắn sẽ bị làm ngơ!

Nếu mục tiêu ‘xanh cỏ’, những người tham gia sẽ không bị bắt chịu trách nhiệm!

Được phép trợ giúp mục tiêu, tuy nhiên những người giúp đỡ sẽ bị khép chung tội như bị cáo!

“Vậy thì mình chỉ cần thành công chạy thoát khỏi học sinh toàn trường trong giờ ăn trưa là được.”

Akuto đã mất cả đêm suy nghĩ. Khi tới nhà ăn để ăn sáng, đám đông trước mặt cậu dạt sang hai bên cái roẹt, đủ khiến cho Moses phải kiếm cái lỗ để chui xuống vì mất mặt[19].

Mình chưa từng bị ghét bỏ hay bị ghê sợ hơn lúc này.

Akuto không khỏi cảm thấy sốc vì phản ứng của tất cả mọi người. Nhưng khi đến chỗ ngồi của mình, một thanh giọng hào hứng đến chói tai và thân thương chạm ngưỡng tôn thờ gọi tới cậu.

“Aniki! Để em yểm trợ anh! Dù có phải mất mạng đi chăng nữa!”

Đó là Hiroshi, cậu không màng vết thương của mình vẫn cúi đầu xuống.

Akuto quay lại chợt nở nụ cười, nhưng ngay lập tức khước từ lời đề nghị của Hiroshi.

“Không, thế không ổn, không ổn tẹo nào. Cậu bỏ đi, tôi không chết đâu mà lo. Mọi chuyện sẽ ổn cả thôi.”

“Nhưng em biết anh đã thực sự cố cứu em mà…” Hiroshi tỏ vẻ xót thương từ tận đáy lòng, cậu rơm rớm nước mắt.

“Đấy chính xác là lí do tôi nói mình sẽ không chết. Và chuyện này đủ đơn giản để cho tôi chạy thoát mà. Tôi có thể làm vậy, nên tôi không quan trọng vấn đề này lắm,” Akuto cố nói tự nhiên và vô tư nhất có thể.

Nghe Akuto nói vậy, Hiroshi chỉ còn nước lui về hậu phương và ủng hộ cậu.

Tuy nhiên…

Mình dám chắc mọi người xung quanh đều coi đây chỉ như một lời thách đấu… Akuto phải đối mặt với những ánh mắt lạnh như đá từ chung quanh.

Ngay cả khi đã tới trường và giờ học đã bắt đầu, mọi người vẫn đứng ngồi không yên, Akuto cũng không là ngoại lệ. Tiết học càng trôi, cậu càng đâm lo thêm.

Mình cần tránh xa khỏi Hiroshi nhanh nhất có thể…

Akuto tưởng tượng ra những gì mình sẽ làm trong đầu.

Mình có thể nhảy qua đường cửa sổ….dù sao thì mình cũng không muốn ai trong lớp bị thương….Ôi, giờ mới để ý, hôm nay Keena cũng không có mặt tại lớp. Lạnh lùng quá…

Vừa nghĩ, Akuto vừa đảo mắt nhìn quanh.

Năm phút trước khi tiết học kết thúc.

Các bạn cùng lớp của cậu căng thẳng tột độ. Phần lớn học sinh đồng ý rằng họ không muốn bị thương, và không có ý định tham gia «Thuần phục Akuto». Song vẫn còn những người thần tượng Junko — vài cậu trai rõ ràng đã sẵn sàng cho Akuto lên bảng đếm số.

Càng làm vấn đề thêm trầm trọng, ngay cả Mitsuko-sensei cũng phấn khích, cô hời hợt chèo lái tiết học bằng cách đọc ra hết những gì có trong sách giáo khoa.

Một phút trước khi tiết học kết thúc.

Học sinh từ các lớp khác đã bắt đầu tụ lại bên ngoài phòng học. Tiết học trước giờ ăn trưa của họ không kết thúc sớm thì cũng bị huỷ. Những học sinh khoá trên tỏ vẻ nôn nóng kia có khả năng là bạn của Takeshi, những người đã không xuất hiện dưới tầng ngầm ngày hôm qua, hoặc những người được xếp hạng bốn và thấp hơn.

Mọi người đang hào hứng hơi quá đấy, nhỉ…?

Một nụ cười khổ hiện trên mặt Akuto, nhưng đếm ngược đã bắt đầu.

“Aniki…” Hiroshi nói với Akuto, nét mặt lo lắng.

“Không sao. Tôi sẽ chạy đi ngay lập tức.” Nhưng khi Akuto nói, Mitsuko-sensei đưa ra một thông báo nghe mới đau làm sao.

“Cứ đợi chuông kêu đã nhé? Các em không được sơ múi nào khi nó chưa kêu đâu. Nămmm, bốnnn…” Mitsuko-sensei vừa đếm vừa nhìn đồng hồ.

Chuông kêu.

“Được rồi, tiết học kết thúc để—”

Ngay cả trước khi Mitsuko-sensei có thể nói hết câu, một loạt những dao, ống thổi, mũi tên phóng, và những vật thể ma pháp nhằm Akuto mà bay tới. Akuto vừa lập một rào chắn mana quanh cơ thể vừa đá bàn học của mình sang bên và nhảy về phía cửa sổ.

Rào chắn mana có thể chặn được kha khá đòn tấn công, song những vật thể được cấu thành từ thuần ma pháp đã xuyên qua nó và găm vào chân Akuto, khiến cậu mất thăng bằng và đâm vào của sổ kính. Cậu bắt đầu rơi xuống sân sau của trường cùng những mảnh thuỷ tinh vỡ.

Mặc dù trước đây mình có thể dễ dàng chặn đứng những đòn tấn công….mình dường như không thể tập trung tâm trí được. Mình cứ phải nổi cơn tam bành như ngày hôm qua mới được hay sao?

Akuto thấy khó hiểu, song cậu cũng chẳng có thời gian để mà suy nghĩ tới chuyện này trong khi lưng cậu va đập với nền đất bên dưới. Cậu có nhiều năng lượng ma pháp hơn mức đủ dùng, nhưng cậu chưa từng học qua cách sử dụng chúng, và giờ thì cậu đã nhận thức rõ rệt được sự non nớt của mình. Mọi học sinh đều nhằm vào Akuto và dùng ma pháp bay lượn để bay xuống khoảng sân sau trường.

Không công bằng, mình không bay được!

Akuto thẳng hướng ngọn núi sau trường mà chạy. Cậu chắc mẩm rằng nếu đi về hướng đó thì sẽ dễ trốn thoát hơn. Nhưng cậu lầm to — Akuto không tính tới lợi thế của những học sinh có thể bay. Những học sinh trên không tìm thấy vị trí của cậu ngay tức khắc, và những vật thể bắt đầu trút xuống đầu cậu như mưa từ bốn phương tám hướng.

Mẹ nó, hiểu rồi, ra là trốn đằng sau cây vẫn không đủ.

Akuto thử quay lại bằng cách băng qua dãy phòng học, song lại có một số lượng học sinh đang truy đuổi cậu sát nút, thành ra là cậu lao thẳng về phía họ.

Chết tiệt, phần lớn những người ở đây chỉ muốn chiêm ngưỡng trận đánh!

“Tránh ra! Tôi không muốn làm mấy người bị thương!”

Akuto hét ầm lên, và bắn mana về phía trước, gây lên một vụ nổ vang dội. Một vài người bay lên trên không, nhưng Akuto chẳng có thời gian để xem liệu họ thực sự bị thổi hay hay chỉ là cố bay ra xa để tránh khỏi vụ nổ.

Akuto băng qua trung tâm vụ nổ và phi vào trong dãy phòng học, nơi ngoài các khán giả sẵn có, còn có thêm nhiều học sinh đang chạy nháo nhào tìm lối thoát. Song le, vì những kẻ truy đuổi chỉ có thể bám theo cậu trong phạm vi hành lang, Akuto càng dễ dàng thu hẹp phạm vi tấn công của mình lại.

“Tránh đườnggggg!”

Akuto chạy quanh dãy phòng học vẫn còn xa lạ, đồng thời tập trung vào việc thổi bay đối thủ của mình. Chưa được mười phút mà Akuto đã mệt đứt hơi. Cậu toan kiếm một chỗ để ẩn mình, nhưng bất kể có tới chỗ nào cũng có những cặp mắt dõi theo. Hầu hết chỉ là những khán giả, song cũng không đồng nghĩa họ là đồng minh của cậu.

Nhận thấy không thể cứ tiếp tục chạy, Akuto bắt đầu đi bộ với nhịp nhanh, nhưng rồi những kẻ truy đuổi bắt đầu khép chặt vòng vây. Cuối cùng thì cậu mắc kẹt trong dãy phòng học không khác gì một con chuột hamster[20] ở trong lồng.

Họ phục ở đây âm mưu đánh hội đồng mình sao?

Akuto bước đi vô định, cố tìm lời giải cho những nghi ngờ này. Một số những kẻ truy đuổi khá mạnh và biết cách nhắm đòn tấn công của mình vào Akuto, song cuộc truy đuổi của họ không diễn ra trong bao lâu. Dường như cậu đang bị dắt mũi tới đâu đó.

Thoắt một cái, Akuto đã ở trên sân thượng. Trên đây có một sân điền kinh rộng rãi được phủ cỏ, nhưng sân thượng thì vẫn là sân thượng. Cậu luôn gặp phải kết cục dẫn tới đường cùng như thế này.

Vậy mình đã bị dồn vào chân tường, kế hoạch của họ là vậy ?

Akuto cần phải sẵn sàng cho một trận đánh. Đi tới rìa sân thượng, cậu quay lại, thấy mình đang bị bao vây bởi một đám đông. Đối thủ của cậu ắt phải là một nhà chiến lược tài ba, người đã lợi dụng điều kiện Akuto không thể bay để dồn cậu vào nơi này. Nhà chiến lược đó lại là...

Junko bước ra từ trong đám đông. Không còn là sự cuồng sát điên loạn, đôi mắt cô tràn đầy sự quyết tâm ác liệt sẵn sàng chiến đấu tới hơi thở cuối cùng. Hiện tại cô đang khua khua một cây kiếm hàng thật chứ không còn là một cây kiếm gỗ để luyện tập nữa.

“Tôi muốn nói rằng mình sẽ một chọi một với cậu, nhưng sau khi nhìn thấy cậu phô diễn sức mạnh, tôi cũng không quá ngần ngại để kêu gọi tiếp viện đâu. Giờ kể cả nếu cậu có né đường kiếm của tôi, sẽ có một đường kiếm khác tới ngay sau.” Junko dương kiếm, vào thế chiến đấu.

“Tôi thực sự muốn dừng tất cả mọi chuyện lại....Song tôi nhận ra có nói cũng không khiến cậu đổi ý đâu, nhỉ?” Akuto cười yếu ớt.

Junko gật đầu.

“Đúng, có nói cũng vô ích thôi.”

Sau đó, Junko bắt đầu niệm chú thuật. Cơ thể cô dường như nhoè đi, và hệt như lúc trước, cô tạo ra một bản sao của chính mình. Tuy nhiên, lần này cô không chỉ phân thân ra làm hai, mà còn thêm cả hai bản sao nữa.

Giờ thì cả bốn bản thể của Junko đều quay sang Akuto và bắt đầu tiến về phía cậu. Mình chẳng thể né cả bốn người cùng lúc….mà xem ra mình cũng không thể thổi bay bọn họ đi được…

Akuto cho rằng nếu cậu nổi cơn thịnh nộ, hoặc mana của cậu mất tự chủ như lần trước, cậu sẽ có thể tự vệ khỏi đòn tấn công của cô ấy. Song với trạng thái cảm xúc hiện tại, cậu không có khả năng để tự vệ khỏi đòn tấn công của một thanh kiếm thật.

“Hyaaaaaaaa!” Cả bốn Junko nhất tề nhảy lên. Akuto bị cả bốn cú đánh đồng nhất vây hãm.

Daimaou v01 227

Chết tiệtttt!

Akuto né được một Junko, và với lượng mana còn lại, cậu xoay sở chuyển hướng thanh kiếm của một Junko khác ra xa cơ thể.

Nhưng Akuto không thể hoàn toàn tránh được những đòn tấn công. Những mảnh đồng phục và máu vung vãi ra ngoài không khí. Một trong số những thanh kiếm của Junko đã rạch qua cơ thể cậu.

“Hự…!”

Akuto sẩy chân và dựa người vào hàng rào sân thượng ở đằng sau. Mũi của bốn thanh kiếm ép sát cổ họng của Akuto.

“Kết thúc rồi,” Bốn Junko lạnh lùng cất tiếng.

“Tôi vẫn cho rằng mình chưa có làm gì đủ tệ hại đến mức phải hứng chịu điều này cả…” Akuto đau đớn rên rỉ. Nét mặt Junko tối sầm lại.

“Cậu nên thay đổi quan điểm của mình. Không, cậu đã ở quá xa cái mốc để làm lại cuộc đời mình rồi. Tôi đã nhìn thấy cậu cố gắng đè đầu cưỡi cổ người khác bằng bạo lực. Cậu có nhận thức được đó là một tội danh nghiêm trọng đến cỡ nào không?”

“À….ra là vậy à,” Akuto hiểu ra.

Sự thật rằng cậu không tự kiểm điểm hành vi của mình cho thấy nhân cách của cậu hoàn toàn phù hợp để trở thành Ma Vương. Nếu cậu chỉ đơn thuần để mất tự chủ và hành hung người khác, thì dù có mạnh cỡ nào cũng không có ai gọi cậu là Ma Vương. Bởi nhẽ Ma Vương là một tên đại ác nhân, lạnh lùng và toan tính.

“Nhưng về cơ bản thì đó là bản chất của tôi rồi.”

“Không may nhỉ, nhưng nếu thật vậy thì cậu phải chết,” Junko nói. Cậu không tin lời nói của Junko cho lắm, song những gì Akuto có thể làm bây giờ là chuẩn bị tinh thần cho viễn cảnh cậu có thể chết thật sự.

Tuy nhiên—

“Nhân cách con người không thể thay đổi, nhưng cách suy nghĩ của họ thì có đấy.”

Bất chợt, một giọng nói vô âu vô lo cất lên từ trên đầu họ. Akuto và cả bốn Junko bất ngờ cùng ngước lên.

Trên đó là Keena, đang lơ lửng trên không. Nhận thấy Akuto đang nhìn mình, cô hoảng hốt kéo tà váy xuống và hạ cánh xuống sân thượng. Rồi cô chắp hai tay ra sau và nở một nụ cười hoàn toàn lạc quẻ với bầu không khí xung quanh.

“Keena?”

“C-Cô đang làm gì ở đây, đồ ngốc này?!”

Làm ngơ trước sự bối rối của Akuto và Junko, Keena dang rộng hai tay. Đoạn, cô cất lời bằng giọng nói mê hoặc như thể đang ngâm thơ.

“Hai cậu quả đúng là bạn tốt. Không có lí do gì để phải làm hại lẫn nhau cả.”

“Cô đang lải nhải cái điều vô nghĩa gì thế?”

“Đúng rồi, chúng ta là b—”

“Thôi mà, không phải hai cậu thực sự thích nhau sao?” Keena nói bằng giọng to quá mức cần thiết, khiến cả Junko lẫn Akuto phải khựng lại.

“Hử…?”

“Kh-Khoan đã—”

“Không! Mình chắc mà! A-chan, từ trong tim mình biết cậu là một con người thật thà, và khi cố gắng làm điều tốt cho người khác thì cậu sẽ rất nghiêm túc. Chỉ có điều....đôi lúc cậu muốn cho người khác thấy cậu làm vậy ngầu đến mức nào, thì cậu lại gậy ông đập lưng ông. Chỉ có vậy thôi.”

“Nè…” Akuto nổi da gà.

“Và Junko….cậu thực sự muốn kết thân với cậu ấy, nhưng cậu lại là một người cương trực, luôn để tâm về danh tiếng của mình. Quan trọng hơn hết, mỗi khi Akuto cố gắng đâm đầu vào làm việc đúng đắn, cậu luôn cảm thấy ghen tị vì cậu ấy mạnh như thế nào. Tớ biết tất cả chuyện đó chứ!”

“Kh-Khoan khoan đã!” Khuôn mặt của bốn Junko chín lựng.

“Đấy là lí do hai cậu sẽ thành một đôi bạn rất thân! Cả hai cậu lúc nào cũng vụng về. Nói đến vậy rồi, không có lí do để hai cậu đánh nhau thêm nữa!” Giọng nói của Keena ngân vang khắp sân thượng.

Cả Akuto và Junko đều chết lặng đi. Nhất là Junko, người mang khuôn mặt đỏ bừng và đang nhìn xuống đất.

“Thật tình….bạn ấy làm tôi hết muốn đánh nhau rồi. Tôi sẽ cất kiếm đi.” Hình nhân của Junko tan biến. Cô ngoảnh mặt ra khỏi ánh nhìn của Akuto.

“Cậu đừng nghe Keena. Cổ nghĩ gì là lại nói nấy mà thôi,” Akuto cười gượng, tay ôm vết thương.

“Tôi không có nghe….Ý tôi là tôi chưa bao giờ có ý định đó. Tóm lại thì…chuyện đó đâu có giải quyết được vấn đề trước mắt.”

Akuto đảo mắt nhìn những học sinh đang bao vây xung quanh mình. Một vài trong số họ đang nhìn cậu với ánh mắt dữ dội và đầy sát khí.

“Phải, cơn thịnh nộ của họ sẽ không tan biến chỉ vì tôi đã rút khỏi trận đánh đâu,” Junko nói. Dường như cô không nhận ra, hầu hết những người muốn giết Akuto lại là những người hâm mộ cô.

Xem ra kiểu gì thì kiểu, cuối cùng thì mình vẫn sẽ bị giết. Chết tiệt quá… Akuto gào thét trong lòng. Chẳng đời nào lời nói của Keena lại sửa chữa được mọi chuyện.

“Tôi có nên….giúp cậu một tay không?” Junko nói, nhẹ nghiêng đầu về phía Akuto. Akuto lắc đầu.

“Cậu đang nói đùa rồi. Chẳng phải cậu là người khơi mào trận đánh này hay sao?”

“Tôi biết, tôi nói là mình đã làm quá lên rồi, được chưa?!” Junko quay lại quát vào mặt Akuto. “Cậu chỉ cần hạ thấp cái tôi của mình xuống và chấp nhận sự giúp đỡ của tôi thôi!”

“Chẳng phải cậu bỏ mạng ở đây thì sẽ là đi ngược lại ưu tiên của cậu sao?”

“Tôi nói là tôi sẽ không để điều đó xảy ra!”

“Thôi nào, cậu yếu hơn tôi đấy.…”

“Im đi, cậu làm tôi phát bực rồi!”

Junko và Akuto cãi nhau, nhưng dường như sự đôi co giữa họ chỉ khiến những người xung quanh thêm cáu tiết. Đám đông giận dữ dần bắt đầu tiến lại gần họ.

Ngay lúc đó—

“Được rồi!” Keena la lên.

“Hử?” Akuto và Junko cùng nhìn Keena với ánh mắt nghi ngờ. Keena làm sao mà có cách giải quyết chuyện này được, nhưng cô lại tự tin đầy mình. Đưa tay chống hông, cô tuyên bố.

“Nếu mọi người cùng nhau ăn cơm, tất cả vấn đề này sẽ được giải quyết!”

Akuto và Junko không thể không đưa tay lên ôm mặt cho được.

“Bỏ ngay ý nghĩ ấy đi, nhé…”

“Cậu phải làm gì với đồ ngốc ấy đi…”

Mặc dầu vậy, Keena vẫn không nhụt chí.

“Không! Cơm là thứ tuyệt vời nhất trên thế giới này! Ngay bây giờ, Korone-chan!” Keena bất chợt giơ tay lên và gọi to. Sau đó cô ấy nhìn xuống. Korone ngồi dưới sân trường, đang dùng thiết bị phân tán thuốc trông như một khẩu bazooka của mình nhắm lên.

“Hử?” Akuto ngạc nhiên. Sau đó, Korone bất chợt bắn ra một thứ giống đạn súng cối từ thiết bị ‘trông như một khẩu bazooka’ đó. Phát đạn phóng lên, vẽ ra một đường khói và phát nổ cái ầm ở gần sân thượng.

Daimaou v01 235

Đó là thứ cô ấy nói được dùng để phân tán thuốc tiếp tế trên một khu vực…

Akuto nhớ lại lời của Korone trong cuộc tán gẫu vô bổ với Keena hôm bữa.

“Cậu bảo trong thứ ấy toàn là cơm à?” Cậu nói.

Keena gật gù.

“Giờ thì tất cả mọi người trong trường có thể ăn cơm cùng nhau! Giờ mọi người sẽ làm thân với nhau!” Keena tuyên bố.

Khuôn mặt của Junko và Akuto tối sầm lại.

“Cái thứ này là….là vô dụng, phải không?”

“Vâng, chúng ta tiêu rồi.”

Hai người họ đều sẵn sàng chiến đấu, mặt đối mặt với một đám học sinh sắp sửa quẫn trí vì cơn giận….hoặc đó là những gì họ nghĩ.

“Hử…?”

Dường như đám đông bên dưới đã dịu xuống. Tất thảy bọn họ đều bị thứ cơm trắng nhấp nháy trút như mưa xuống đầu làm cho mê hoặc.

“Đùa…”

“Không thể nào…”

Akuto và Junko đều đứng chết lặng vì kinh ngạc. Chỉ có Keena là cảm thấy vui vì mọi chuyện xung quanh họ.

“Được rồi nè! Được rồi nè! Cơm thực sự có thể khiến mọi người gần nhau hơn!”

Mình không biết có phải thân nhau không, nó giống như...

Akuto nhận thấy gì đó khi nhìn xuống khung cảnh kì lạ xung quanh cậu. Cậu cứ có cảm giác dường như những học sinh dính phải phát súng bazooka của Korone đều đang phải chịu tác dụng của một loại thuốc nào đó.

“Ah, hahahaha, hahahaha!”

“Có ai cũng cảm thấy tuyệt không?”

“Trời ạ….Sướng! Tao thấy sướng quá!”

Tất cả mọi người tụ tập ở đó bắt đầu phản ứng với cơn mưa cơm trắng.

“G-Giờ thì sao…?” Akuto quyết định tạo một rào chắn mana, che cho cả Keena và Junko.

Họ không thốt lên lời, quan sát đám đông bắt đầu di chuyển. Họ bước đi loạng choạng như thể một đội quân zombie vậy. Những người trên tầng thượng cũng rút xuống và bắt đầu hoà cùng đám đông.

“Cậu có muốn thử đi theo họ không?” Junko vòng tay qua vai Akuto và giúp cậu đứng dậy. Cậu đồng thời ôm vết thương của mình.

Họ dõi theo, số lượng đám đông dần tăng lên. Dường như không rõ lí do hay sao đó, tất cả bọn họ đều hướng tới kí túc xá nữ.

“Có chuyện gì thế nhỉ?”

Phần HaiEdit

Akuto nghiêng đầu. Song cậu sớm nhận được câu trả lời.

Đám đông túm tụm lại quanh kí túc xá nữ. Những học sinh nữ trong đó bắt đầu tiến vào trong. Sau đó, tất cả những học sinh nam không thể vào bắt đầu gào lên từng người một.

“Phu nhân Eto Fujiko-sama! Xin hãy diện kiến bọn em! Chỉ cần ló ra cũng được, nhưng xin người hãy diện kiến!”

Phía trong kí túc xá, những cô gái rõ ràng đã bao vây phòng cô. Tiếng kêu “Phu nhân Fujiko-sama!” khiêu gợi của họ bắt đầu vọng ra từ trong kí túc xá.

“C-Cái…?” Cả Akuto và Junko đều lúng túng, đúng lúc Korone lại gần từ phía sau.

“Đây chắc chắn là một loại thuốc. Keena, cô có cho gì vào trong đó ngoài cơm không?”

“Có chứ. Mình cho cả mấy viên thuốc mình tìm được vào,” Keena ngoan ngoãn gật đầu đồng thuận.

Thuốc mà nhỏ tìm được….không thể nào, chẳng nhẽ là thuốc Eto-senpai đưa cho mình?!

“Cậu ‘tìm’ thấy thuốc này ở đâu thế?” Akuto gặng hỏi, Keena ngoan ngoãn gật đầu lần nữa.

“Trong phòng A-chan.”

Nhìn nét mặt vô tư của Keena, Akuto không thốt lên lời. Nhưng ngộ nhỡ Keena đã biết tỏng mọi chuyện, và đã lấy trộm những viên thước từ túi quần cậu?

Có phải nhỏ lấy trộm nó khi Korone cảnh báo mình ở cầu thang không? Có khi nào nhỏ tàng hình rồi bám theo mình?

“Chính xác thì thứ thuốc này có tác dụng gì vậy?” Akuto hỏi Korone.

“Thứ thuốc này chưa bao giờ phục vụ mục đích là rải rác ra không khí, nên đây chỉ là giả thuyết: tác dụng hiện tại của thuốc dường như làm cho một người phải yêu một mục tiêu cụ thể. Tác dụng đã kém đi vì nó được phân tán, nên tôi không biết tác dụng ban đầu của nó là gì.”

Nếu thật vậy thì nghĩa là Eto-senpai lừa mình sao? Không, làm gì có bằng chứng, nhưng mà….mình cho rằng phải cẩn thận hơn mới được.

Hàng tá suy nghĩ hoài nghi dâng tràn trong đầu Akuto. Nếu Junko và Akuto nhiễm phải liều cao hơn của thứ thuốc, thì chẳng phải hai người họ sẽ nằm dưới quyền điều khiển của Fujiko hay sao? Nếu vậy thì có nghĩa là Keena đã cứu họ một bàn thua trông thấy mà còn không nói một lời…

“Tại sao cậu lại bỏ thuốc vào chung với cơm?”

“Ơ? Chẳng phải quá hiển nhiên sao? Dù gì thì mình cũng nghe được là thuốc này sẽ làm mọi người xích lại gần nhau hơn mà.”

“Cậu lén theo tôi à?”

“Ừm….xin lỗi nha. Mà mình cũng đã giữ im lặng chuyện đó rồi, nên đừng giận mình nha?”

“Rồi rồi, vậy là Eto-senpai không hề có ý định chơi khăm tôi sao?”

“Sao cậu lại nghĩ thế? Eto-senpai là một người tốt, cậu biết đấy?”

Akuto hoàn toàn không biết Keena hiểu chuyện đến đâu, hay những hành động của cô chi li tính toán đến nhường nào.

Uggh….thôi sao cũng được….Tóm lại thì...

“Khi nào thì mọi người mới dịu xuống?” Akuto hỏi Korone.

“Tôi đoán rằng thuốc sẽ hết tác dụng trong tối nay.”

Đúng như lời Korone phỏng đoán, kí túc xá nữ bị bủa vây tới tận đêm. Akuto thậm chí không thể tượng tượng ra những chuyện gì có thể diễn ra trong đó. Những gì cậu nghe thấy chỉ có tiếng kêu của Fujiko, và cậu tiếp tục quan sát những học sinh nam đứng ngoài lau đi những giọt nước mắt hoan hỉ mỗi lần nghe thấy giọng của cô ấy.

Dĩ nhiên, buổi thuần phục của Akuto vẫn còn bỏ ngỏ. Thì ra thứ thuốc đó có tác động nhất định tới tâm trí của những học sinh, và hầu hết những kí ức của họ trong ngày hôm đó đều trở nên mơ hồ. Nghĩa là dù đã trải qua tất cả mọi chuyện, họ vẫn quay trở lại ghét cay ghét đắng Akuto.

🎭🎭🎭

Trong lúc đó, sau khi một số lượng lớn học sinh vây quanh kí túc xá nữ, Fujiko nhận ra kế hoạch của mình đã thất bại. Dĩ nhiên, cô đã theo dõi Akuto từ màn hình của mình và hiểu được nguyên do dẫn đến tình hình hiện tại. Cô nhận ra chính Korone đã rải rác thuốc của cô ra ngoài không khí.

“Cậu ta ắt hẳn đã nhìn thấu kế hoạch của mình rồi!”

Dĩ nhiên không phải là vậy, nhưng Fujiko coi mọi chuyện như thế này cũng không lấy làm lạ.

“Quả đúng như mong đợi từ Ma Vương! Giờ cậu ta đã nhìn thấu bản chất thật của mình, mình không thể trốn sau lớp mặt nạ được nữa! Mình chắc chắn sẽ sở hữu cậu ấy, và không sớm thì muộn, thế giới này sẽ bị huỷ diệt…”

Fujiko lôi ra «Sổ tai vạ» và bắt đầu ghi lại mối hận thù của cô với Akuto và kế hoạch sau này. Nhưng rồi cô nghe thấy tiếng om sòm bên ngoài thông qua quả cầu thuỷ tinh của mình, kéo cô trở lại tình huống hiện tại.

Những học sinh nữ đã vào trong kí túc xá tự bao giờ. Dứt mắt khỏi quả cầu pha lê và quay ra sau, cô thấy cánh cửa phòng mình rung lắc do đang bị những học sinh nữ gõ lên, như thể họ sẽ phá nát nó bất cứ lúc nào.

“Phu nhân! Phu nhân! Fujiko-sama!”

“Phu nhân, chiếm lấy em đi!”

Cô bắt đầu nghe thấy những tiếng gọi điên cuồng của những cô gái đằng sau cánh cửa. Thì ra vì bị phân tán diện rộng, tác dụng của thuốc đã chuyển sang hướng kì lạ.

“Trước tiên phải dập tắt đống lộn xộn này.”

Fujiko đặt tay lên tay vặn cửa. Mục đích của thuốc là khiến người khác nghe theo lệnh của cô, nên dù cho tác dụng của thuốc có biến đổi, Fujiko cho rằng cô có thể tự mình dập tắt đám đông.

Nhưng ngay khoảnh khắc cô vặn chốt cửa, tất cả những cô gái ùa vào trong cùng một lúc.

“Hảảảảảả?!”

Trước khi hay biết, cô đã bị vây quanh bởi những học sinh nữ.

“Ôi, phu nhân~~!”

“Em mê người lắm~~!”

“Em luôn muốn được ở bên người như thế này rồi, phu nhân của em~~!”

Những bàn tay sờ soạng khắp các ngóc ngách, mò mẫm cơ thể của Fujiko. Rồi sau đó, vì muốn chạm vào cơ thể cô cho bằng được, họ bắt đầu xé rách quần áo cô.

“Khôôôôôngggg! Dừng lại ngay lập tức!” Fujiko hét lên, nhưng vì lí do không rõ mà tiếng rên của cô càng làm mọi chuyện tệ hơn.

“Ah, giọng người dễ thương quá! Xin hãy rên nữa đi ạ!”

Các cô gái chỉ càng thêm phần phấn khích.

“D-Dừng lại! Đừng chạm vào chỗ đó!”

“Aaaah! Tuyệt! Tuyệt quá! Đúng là tuyệt quá!”

“Eeeeeeeeeek!”

Hoàn toàn không mảnh vải che thân và bị những cô gái khác vây quanh, cơn ác mộng của Fujiko tiếp tục cho tới tận đêm.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!”

Phần BaEdit

“Nói tóm lại.”

Sau khi vụ lùm xùm tắt hẳn, Akuto ngồi trong phòng, khoanh tay suy nghĩ. Cậu không hiểu nổi Keena dù chỉ một chút.

“Cậu đang nghĩ gì trong đầu thế?” Akuto hỏi thẳng Keena.

“Cơm rất chi là ngon,” Keena trả lời. Trước mặt cô là một chiếc nồi cơm điện. Cô dùng muôi để xúc ít cơm ra ngoài.

Chiếc nồi cơm điện mới cứng này là thứ Akuto mới mua gần đây. Akuto đã coi nó là công cụ để điều tra một lần và mãi mãi xem ý định của Keena là gì, song cậu vẫn không biết liệu nó có được việc hay không nữa.

Sau đó, cậu nghe có tiếng gõ cửa sổ. Junko tự thân mở cửa sổ rồi thò đầu vào trong phòng.

“Con gái không nên ở trong kí túc xá nam!” Cô la ầm lên, chỉ vào Keena.

“Cậu cũng đến đây mà, đúng chưa?” Keena phàn nàn.

“Tôi không hoàn toàn ở trong kí túc xá! Tôi chỉ mới đứng ngoài cửa thôi!”

“Hửm? Thế ngay từ đầu sao cậu lại đến đây, Junko-chan?” Keena bĩu môi, khuôn mặt Junko chợt chín lựng, cô bắt đầu lắp bắp.

“Im-Im đi! Tôi phải ở đây vì tôi đã quyết định cải tổ lại cậu này! Tôi sẽ tôi luyện cậu để cậu không bao giờ làm điều xấu nữa! Mong là cậu đã sẵn sàng!” Junko chỉ vào Akuto. Sau đó, theo đà nhiệt huyết, cô quay sang nói với Keena.

“Mà quan trong hơn, Keena! Cậu đã tàng hình và lẻn vào phòng tôi, đúng không?!”

“Sao cậu lại nói thế? Cậu không có bất kì bằng chứng nào, đúng không?” Keena xúc một ít cơm và đưa lên miệng.

“Bằng chứng? Nếu thế thì tại sao cậu lại biết tôi tự nói gì với bản thân kia chứ?!”

“Cậu đang bảo khi cậu tự lẩm nhẩm một mình về A-chan ấy hả? Đoạn đấy mình không có nghe chi hết.”

Nghe Keena nói, mặt Junko càng thêm đỏ.

“Cậu có nghe thấy mà! Cậu rõ ràng có nghe lén tôi! Không, đừng có mà chối! Im đi! Quên hết đi!” Junko ầm ĩ chối đây đẩy. Keena cũng to tiếng theo, và hai người họ bắt đầu hát vào mặt nhau ngay trước mặt Akuto. Cậu thì đang gục đầu giữa hai tay.

“Trời đất, sắp tới còn chuyện gì…”

“Nếu biết trước được điều đó thì tôi tin chắc cậu sẽ trở thành Ma Vương, cậu đồng tình với tôi chứ?” Korone đáp lời Akuto – người đang tự nói với bản thân.

“Aniki! Anh muốn chơi game hay gì đó không, aniki?!”

Từ đằng sau cánh cửa, Akuto có thể nghe thấy giọng nói của Hiroshi.

Cuộc sống của cậu tại nơi Học Viện chỉ vừa mới bắt đầu, song dường như với cậu thì từ giờ về sau sẽ còn có nhiều màn kịch tính hơn nữa.

🎭🎭🎭

Còn có những người khác ngoài Akuto cũng quan tâm tới cuộc sống của cậu trong Học Viện.

Giống như Hội Trưởng Hội Học Sinh và Mitsuko-sensei đang ngồi đối diện nhau ở khu vực tiếp khách trong phòng giáo viên. Dù mang dáng dấp của một cô gái nhỏ nhắn, vị Hội trưởng lại có thái độ khiến người khác phải kiêng nể, ngay cả khi nói chuyện với Mitsuko-sensei thì thái độ ấy vẫn không suy đổi.

“Được rồi! Xem ra Etou Fujiko đã tự mình để lộ ra bản chất thật của mình với Sai Akuto, và em tin rằng điều này đồng nghĩa sẽ có nhiều hắc ma pháp sư sẽ tìm đến Học viện,” Hội trưởng hội học sinh nói, như thể đang càm ràm về tình hình hiện tại.

“Cô không biết chi tiết những gì đã xảy ra một trăm năm trước, nhưng cô tự hỏi liệu viễn cảnh hồi đó có lặp lại hay không,” Mitsuko-sensei bĩu môi nói.

“Em cũng không hay. Nhưng bằng cách nào đó mọi việc sẽ ổn thoả cả, đúng chứ?” Hội trưởng cười lớn.

“Nói sao thì nói, dù cậu ấy có phải là Ma Vương hay không, có vẻ như cậu ấy không hẳn là thánh thiện mà cũng không hẳn là ác nhân,” Mitsuko-sensei nói. “Hãy lựa những bước đi phù hợp để cậu ấy không thiên về phe nào, nhé?”

“Sensei, cái đó nói dễ hơn làm đấy. Nếu cha mẹ của Hattori-san ló mặt và đứng lên chống lại những hắc ma pháp sư thì chẳng phải cậu ấy sẽ về cùng phe với Hattori hay sao?”

“Em cũng cần phải điều chỉnh động thái của mình tuỳ theo cảm xúc mà cậu ấy biểu lộ.”

“Cô phải biết là Hội Trưởng Hội Học Sinh không có nghĩa em là thánh toàn năng chứ! Mà, có một điều em đang cảm thấy tò mò.”

“Gì vậy?”

“Chính xác thì Soga Keena là ai?” Vị Hội trưởng hỏi đầy ẩn ý. Mitsuko-sensei nghiêng đầu khi nghe câu hỏi.

“Nào ai hay? Con bé chỉ là một học sinh bình thường thôi.

Không hơn gì một học sinh bình thường, xưa như Trái Đất đâu.”

Nói đoạn, Mitsuko-sensei cười khúc khích thành tiếng.

Lời bạtEdit

Tôi không biết nên cảm ơn vì sự ủng hộ của mọi người hay nói là rất vui được gặp mọi người nữa, nhưng dù sao thì, tên tôi là Mizuki Shoutarou. Mọi người đều sống vui sống khoẻ đấy chứ? Tôi, ừm thì.…vẫn vậy, vẫn vậy.

Chuyện này hoàn toàn là ngẫu nhiên thôi, nhưng tôi từng quen biết một người có biệt tài dò tìm nhà hàng phục vụ món ăn rất tệ. Và nói là “tài”, tôi không chỉ bảo là cậu ấy tình cờ tìm được nhà hàng có đồ ăn dở tệ, hay là cậu ấy còn nhớ để mà đem kể với người khác về những chỗ ấy — cái đó đủ tệ lắm rồi — mà là cậu ấy là kiểu người sẽ nói rằng, “Tớ tìm được chỗ này có đồ ăn ngon lắm,” rồi lôi bạn đến một nhà hàng sang chảnh, xa xỉ, nhìn đâu cũng thấy tượng đồng với những biển giá trên trời….ấy mà họ phục vụ thứ gì cũng dở tệ.

Mỗi người lại có từng ý niệm khác nhau về cái ngon, nhưng bất kì ai mà cậu ấy dẫn đến nhà hàng, kì lạ thay, họ đều đồng tình rằng thức ăn dở tệ, lại còn đắt nữa. Chưa hết, cậu ấy nghĩ rằng đồ ăn đó rất ngon, cái đó đã tự chứng minh rằng mỗi người có ý niệm khác nhau về cái ngon rồi. Nhưng mọi người phải công nhận là nó cứ là lạ làm sao ấy, nhỉ?

Túm lại, nếu thế thì câu chuyện sẽ dừng lại ở đó, nhưng có một bài học được rút ra ở đây.

“Kể cả đồ ăn có dở ẹc, cần phải vượt qua nó và tiến lên phía trước!” Đó là điều tôi học được.

Mọi chuyện đã trở nên dễ dàng hơn rất nhiều từ khi tôi nhận ra điều này. Luôn có những người khổ sở chọn lựa nơi ăn chỗ uống, để rồi cuối cùng lại quặu lên vì mùi vị món ăn, cách thức phục vụ, và cứ thế cứ thế. Nhưng tôi cho rằng chủ yếu là do sự mong đợi của họ. Nên nếu mọi người đem liệng mấy cái kì vọng ấy đi, sự trải nghiệm vị giác sẽ dễ chịu và thoải mái hơn nhiều. Đến khi kết luận lại, mọi người đã thực sự bắt đầu đón chào đồ ăn dở ẹc đến với cuộc sống của mình rồi.

“Cái này tệ quá! Mình thật lấy làm lạ sao mà họ có thể làm ra thứ tệ đến như này đấy.”

Tôi bắt đầu suy nghĩ theo lối này, để rồi cuối cùng thì lúc nào cũng cố tìm cho được những nhà hàng phục vụ thức ăn dở ẹc. Nếu không phải một chuỗi nhà hàng hoặc chỗ nào đó rẻ rẻ thì tốt hơn. Tôi không có kiếm tìm mấy quán ăn phục vụ đồ ăn sẵn trong bọc mỗi khi có khách. Cái tôi muốn là cảm giác khi tự hỏi mình rằng, “Ê này, cái này là do người làm ra ấy hả?”

Tôi cũng muốn né cả những chỗ có phục vụ mấy món kì kì như “tráng miệng ngọt spaghetti,” hay những món phải quen miệng mới ăn được, khiến người khác khó thưởng thức. Nếu loại những nơi đó ra khỏi danh sách thì, bạn sẽ ngạc nhiên khi thấy những nhà hàng tệ hiếm và cách xa nhau đến nhường nào. Ví dụ này, một nhà hàng tôi tìm thấy hôm bữa…Gượm đã, tôi không thể cứ thản nhiên bô bô ở đây được!

Thật tình cờ, tất cả những điều trên đều tới từ những nhà hàng khác nhau, nhưng tôi sẽ kể ra một vài cái tên tôi đã đặt cho những món mà tôi cảm thấy thực sự ấn tượng sau khi ăn.

“Bánh Phô Mai Huyền Bí.”

“Motsunabe từ trong Vạc Địa Ngục.”

“Roadkill Hairtail.”

Đó là ba cái tên đầu chóp.

Ngay cả bây giờ chúng vẫn đang mòn mỏi đợi chờ được khách hàng tới gọi tên mình.

Nếu chẳng may có ai vớ phải nhà hàng thế này, nhớ báo tôi nghen! Nếu ở quanh vùng Kanto thì càng tốt. Chắc chắn một mai tôi sẽ tới đó ăn.

Mà, về quyển sách này.

Tôi mong mọi người đã có một khoảng thời gian vui vẻ khi đọc nó. Không cần phải đọc quá chi tiết đâu.

Mà dù sao, vì là tác giả tôi đây đã đặt vào câu truyện một nỗ lực to lớn, nên tôi mong mọi người cứ thong thả mà thưởng thức đi nhé.

Nói đi cũng phải nói lại, tôi không có nhiều thứ để nói về cuốn sách này cho lắm, nên là kết thúc chủ đề vậy. Tôi thấy vui vì mọi người đã mua sách của tôi. Mặc dù chưa được lên lịch, nhưng tôi muốn bắt đầu một series từ cuốn sách này, và sẽ dốc toàn lực vì nóóóó! Tôi sẽ cần tất cả sự ủng hộ của mọi người đấy! Tôi sẽ không làm ai phải thất vọng đâu!

Giờ đến màn cảm tạ của tôi.

Gửi tới hoạ sĩ minh hoạ, Itou Souichi-san.

Cảm ơn thật nhiều về những búc minh hoạ tuyệt vời của anh. Ngay từ những tấm phác hoạ thô – những tấm hình có liên quan đến cuốn sách thì không nhận được gì khác ngoài sự khen ngợi không tiếc lời, với lại Keena đã trở nên nổi tiếng mất rồi còn đâu.

Gửi tới biên tập viên của tôi, Ohashi-san.

Cảm ơn anh vì những nỗ lực anh đã dành cho cuốn sách trong suốt kì nghỉ lễ cuối năm. Trước mắt, tôi mong mình sẽ hoàn thành công việc nhanh thật nhanh để không vẽ thêm việc cho anh vào kì nghỉ của mình.

Cuối cùng, tôi muốn gửi lời cảm ơn tới tất cả những người đã cùng góp sức tạo nên cuốn sách này.

Được rồi, cùng nhau tận hưởng thôi nào!


Mizuki Shoutarou/Itou Souichi

Ghi ChúEdit

  1. mental peak: lúc mà trí não đã phát triển hoàn thiện
  2. Security magician/pháp sư cảnh vệ.
  3. Nghiên cứu sinh (kenkyuusei - 研究生) là cơ chế riêng của Nhật Bản, theo đó sinh viên không thuộc diện sinh viên chính quy, được phép tiến hành nghiên cứu một đề tài nào đó dưới sự hướng dẫn của một giáo sư trong một học kỳ hoặc một năm và không được cấp một loại bằng nào vào cuối khoá học.
  4. Occupation/Profession, đều chỉ nghề nghiệp, nhưng Profession là những nghề cần đào tạo chuyên sâu, như bác sĩ, luật sư… trong khi Occupation là cách nói trịnh trọng của Job.
  5. Devil King.
  6. Deviant King.
  7. trường hợp này là “đại ca”.
  8. Thủ Đô Đế Quốc.
  9. Loại hình hài kịch của Nhật, thường có hai người(nôm na là vậy)
  10. Teleport: dịch chuyển tức thời(cái này làm theo phong tục thôi, chứ ông nào không biết nhận mị một lạy)
  11. Thực ra là «L’Isle-Adam», dùng là để ám chỉ tác gia người Pháp «Auguste Villiers de L'Isle-Adam» —— người đã phổ biến thuật ngữ “android”
  12. Hắc thuật: Black Magic.
  13. Sóng năng lượng: Energy Wave.
  14. Thuật chữa lành: Healing.
  15. Thuật gọi hồn: Necromancy.
  16. Thuật ảo thị(ảo giác): Illusion.
  17. Trong bản Eng thì đoạn này không có hình minh hoạ, chắc bản gốc cũng không có nốt, nhưng đây vẫn là một hình minh hoạ thuộc bộ truyện, nên mạn phép cho vào.
  18. Keena.
  19. Moses: Truyền thuyết Moses mở biển, giống kiểu Dr. Strange mở cổng teleport ấy....chắc thế :/
  20. Hamster: Chuột đồng, nhưng để nguyên cho thân thiện.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Ichiban Ushiro no Daimaou   ♬► Xem tiếp Tập 2
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.