FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Mở ĐầuEdit

Những kí ức ban đầu của em toàn bộ là về anh trai của mình, và một số ít những điều khác.

Anh lớn hơn em nhiều lắm, thế nên anh mới cưng chiều cô em nhỏ quá mức. Anh là kiểu anh trai sẽ cho em gái mình bất cứ thứ gì em muốn. Anh sẽ cố hết sức chịu đựng những yêu sách tinh quái và những cơn hờn dỗi nhỏ nhen của em, và luôn đặt những nhu cầu của em lên trên bản thân mình.

Dĩ nhiên, chỉ mỗi điều đó thôi là không đủ để khiến cho những kí ức rực rỡ đến vậy.

Khi anh trai lìa đời, em mới chỉ đủ lớn để hiểu được thế giới xung quanh.

Em bắt đầu dành phần lớn thời gian để hồi tưởng về anh ấy, và nhanh lắm, mọi kí ức huy hoàng trong quá khứ đều chắp nối tới người anh của em. Em còn bắt đầu tạo ra những kí ức mới khớp với với câu chuyện kể lại do chính mình nghĩ ra. Để đến sau cùng, những hồi ức về người anh trai bắt đầu trộn lẫn với lí tưởng về một người đàn ông hoàn hảo trong em, và hình ảnh về một anh trai mạnh mẽ, tuyệt vời và ân cần đã ra đời.

Ai cũng tô điểm cho quá khứ của họ theo cách này, và nó không bao giờ gây ra vấn đề miễn là những huyễn tưởng này được cất kín. Nhưng với em thì những ảo tưởng lại bị đập vụn theo một cách tàn bạo khi em mới chỉ là một cô gái bé bỏng dễ tổn thương.

Gia tộc em là một gia tộc danh giá lâu đời. Vì nhẽ ấy nên em được gửi tới Học viện ma pháp Constant uy tín. Đó là nơi mà theo như “phong tục” của gia tộc, em chắc chắn sẽ biết được sự thật về anh trai mình.

“Fujiko, con PHẢI trở thành trưởng gia tộc Eto. Đặc biệt khi giờ đây thằng anh thảm bại, vô dụng của con đã thất bại và bỏ mạng!”

Những câu từ lạnh lẽo của người mẹ dường như quá đỗi xa lạ với Eto Fujiko.

Cả gia tộc đều mến anh hai mà?


Anh hai có điểm số rất cao, nhưng lại qua đời trong một tai nạn không may, có phải không?


Mọi người trong gia tộc không bao giờ nói về anh hai, bởi vì họ rất đau buồn, có phải không?


Em có nhiều câu hỏi lắm, nhưng thay vì trả lời, người mẹ chẳng nói chẳng rằng nắm lấy bàn tay em và dẫn em xuống tầng hầm dinh thự của gia tộc.

Fujiko chưa từng một lần vào trong tầng hầm, bởi em luôn được bảo rằng điều đó bị cấm tiệt. Vài đôi lần em cũng có đủ tò mò để xuống dưới đó, nhưng lối vào luôn bị khoá trái.

Người mẹ lấy ra một chiếc chìa khoá cũ và dùng nó để mở cửa tầng hầm. Khí lạnh từ khe cửa thổi ra ngoài, nhưng em bất ngờ khi thấy bên trong không hề có bụi, ám chỉ căn phòng mới được sử dụng gần đây.

Những gì em nhìn thấy bên trong là một cảnh tượng kinh hoàng đối với một cô gái chỉ sắp bước vào trường trung học.

Xác anh trai em nằm đó, bên trong hòm thuỷ tinh. Khác với người anh trong tâm trí em, cơ thể anh ấy trông gầy gò và ốm yếu. Kể từ khi anh trai qua đời, em đã lớn lên rất nhiều, dĩ nhiên trong mắt em thì anh ấy sẽ trông như vậy. Song giấc mộng tan vỡ này lại liên quan mật thiết tới cái cách em để những huyễn tưởng của mình phát triển ngoài tầm kiểm soát. Và dù em chẳng hề mảy may run sợ, một cái xác thì vẫn chẳng hơn gì một cái xác.

Nhìn anh như đang say ngủ, nhưng biểu cảm trên gương mặt đó chẳng giống như biểu cảm của người sống. Fujiko không thể nhấc nổi chân để đi về phía anh ấy. Dễ hiểu thôi, ở độ tuổi non nớt và dễ tổn thương của em, một cái xác thì mang lại cảm giác “bẩn thỉu”.

“Những gì ta chuẩn bị nói với con, con không bao giờ được kể lại cho ai khác. Không bao giờ.” Người mẹ của Fujiko, giờ đang đứng đằng sau bắt đầu nói.

Fujiko quay người lại và ngước lên nhìn, em thấy nơi người mẹ nét mặt mà em chưa từng thấy bao giờ. Nét mặt ở đâu đấy giữa sự u buồn và giận dữ. Trên tay phải của người mẹ là một quả cầu ánh sáng ma pháp, khiến những cái bóng ma quái đổ lên mặt bà. Mặt Fujiko nhăn nhúm vì sợ hãi, người mẹ đặt tay phải lên vai cô và bóp chặt.

“Con không được khóc! Con PHẢI nhìn vào nó!”

Fujiko đơn thuần run rẩy, không thể cất lên thành câu. Lực siết trên vai đã thả lỏng, nhưng bà vẫn tiếp tục với thái độ không đổi.

“Gia tộc Eto đã trở thành những người giám định phụng sự thánh Mureet qua nhiều thế hệ. Một người giám định là một vị trí quan trong đối với những môn đồ của thánh Mureet. Chúng ta là những người thám hiểm, du hành khắp các vùng đất và báo cáo cho vị thánh của chúng ta những mẫu vật tìm được. Ấy vậy mà nó…” Người mẹ đưa bàn tay với quả cầu ánh sáng ra để chiếu sáng lên quan tài. Cho dù ở cái tuổi còn non nớt, Fujiko vẫn cho rằng bà thật nhẫn tâm khi cự tuyệt nói ra tên anh ấy.

“Khi một vài tàn tích được phát hiện tại Học viện, nó đã sợ chết khiếp trước những gì nó thấy ở đó. Nó từ bỏ nghĩa vụ của mình và cúp đuôi bỏ chạy! Ta không biết nó trông thấy thứ gì, song chắc chắn chỉ là vài con quái vật yếu nhớt, hoặc có lẽ một cái bẫy gây ảo giác….Gần như chỉ có những thứ đó. Thảm bại….không có gì hơn thảm bại….Cuộc khai quật sau cùng là một sự thất bại….Nó bị bắt chịu trách nhiệm, và người ta đã yểm lên nó phép gọi hồn tại một phiên toà xét xử công khai. Người ta vẫn thường sử dụng cách đó để khiến lũ tội phạm thú tội đấy! May mắn thay, chúng ta không phải tham dự phiên toà, nhưng….dường như đúng thật chỉ là một cái bẫy, hoặc giống như vậy. Nó lúc nào cũng là một thằng con trai rụt rè….kiểu con trai chỉ muốn chơi búp bê cùng con….Phiên toà cuối cùng sẽ diễn ra khi con nhập học. Sau đó, xác của nó sẽ không còn được cất giữ ở đây nữa.” Người mẹ im bặt.

Fujiko ngước lên và thấy người mẹ đang khóc. Vì còn bé, em chẳng thể hiểu nổi cảm xúc phức tạp của người lớn. Tất cả những gì em cảm thấy là sợ hãi, dã tâm, và điên dại.

Onii-sama là một người thảm bại.


Anh ấy cũng không được ngầu lắm, nhưng mà…


Anh mất mạng bởi vì anh yếu ớt.


Trường học là một nơi đáng sợ.


Nhưng nếu mình thua cuộc, chuyện này sẽ xảy đến với mình.


Nếu yếu ớt, những điều tệ hại sẽ xảy đến với bất kì ai. Nhưng Thánh đã sai lầm khi bắt con người làm những điều tệ hại này. Onii-sâm thì….thảm bại, song chỉ vì là một người yếu đuối thảm bại không có nghĩa người đó phải chết.


Nghĩa là Thánh cũng sẽ phản bội mình.


Và nếu mình yếu đuối, mẹ sẽ đối xử tương tự với mình…


Mình phải trở nên mạnh mẽ.


Mình PHẢI vậy….cho dù có là phận con gái đi chăng nữa.


Kể từ giây phút đó, Fujiko chôn chặt những cảm xúc hỗn tạp này trong tim.

Khi đặt chân tới Học viện, cô không bao giờ để người khác biết được suy nghĩ thật của mình. Ở bên ngoài, cô vào vai một cô gái nữ tính và lễ độ — vì từng lớn lên trong một Học viện nữ, cô tin rằng đây là điều người ta gọi là “một người phụ nữ mạnh mẽ”. Nhưng trong vòng bí mật, cô bắt đầu nghiên cứu tất cả các loại ma pháp cô có thể mó tay tới, bao gồm cả hắc thuật.

Cô học thuật gọi hồn, và bằng cách lấy cắp một phần từ thi hài của người anh, cô có thể tái hoạt hoá[1] phần đầu của anh mình. Đến lúc đó cô mới biết được những điều mẹ nói là đúng, nhưng lúc bấy giờ, điều đó đã chẳng còn làm cô bận tâm nữa.

Và rồi, Fujiko trở thành Madonna của trường, và là người trị vì bí mật hùng mạnh nhất. Nếu không có chuyện bất trắc xảy ra thì cô đã trở thành một người giám định, một điệp viên phụng sự hắc ma pháp sư, và rất có khả năng sẽ là người thay đổi dòng chảy lịch sử.

Nhưng sự hiện diện của Ma Vương tại Học viện sẽ thay đổi số mệnh của cô vĩnh viễn.

Chương Một – Tống Giam Có Vui Không?Edit

Phần MộtEdit

Sai Akuto đang có một khoảng thời gian tồi tệ trên khoảng sân thực hành thuộc tiết học ma pháp khởi đầu của cậu.

Cả lớp đã bắt cặp trên sân hết với nhau, họ đang tập bắt – ném những trái bóng mana; nhân tố nền tảng cấu thành mọi loại ma pháp. Vấn đề cậu đang mắc phải lại chẳng hề liên quan đến chủ đề tiết học.

Vấn đề đó là cậu vẫn đứng trơ ra trên sân, chẳng có ai buồn mon men lại gần.

Chắc là tiếng xấu chẳng bao giờ vơi đi được, nhỉ?

Akuto không chắc nên phản ứng ra sao với tình huống như thế này. Thế là cuối cùng cậu làm bộ mặt cau có.

Cậu là một tràng trai khôi ngô tuấn tú, gương mặt như một bức tượng tạc bằng cẩm thạch tuyệt đẹp. Thế nhưng ánh mắt hiểm ác từ lúc lọt lòng làm cho cậu có ánh nhìn của một kẻ phản diện nguy hiểm. Cậu không nhận ra, nhưng ánh mắt ‘không có ẩn ý’ đó cũng là nhân tố góp phần tạo nên tiếng xấu cho cậu.

Kể từ lúc ông tiên tri nói rằng mình sẽ trở thành Ma Vương thì mọi chuyện cứ thành ra thế này. Mình không thể ngơi nghỉ được…

Chuỗi mạt vận của cậu bắt đầu từ khi tên tinh linh nhân tạo đó tự huyênh hoang về lời tiên tri có tỉ lệ “chính xác trăm phần trăm”của hắn rằng cậu sẽ trở thành Ma Vương trong tương lai. Và giờ thì toàn thể học sinh đều ghét cậu không chừa một ai. Mọi chuyện cậu gây ra đều là hiểu lầm, và chính phủ còn phái cả một giám sát viên đến để canh chừng cậu. Tất nhiên, cậu làm sao mà có một cuộc sống bình thường được.

Song Akuto cũng có cho mình một người bạn: Miwa Hiroshi. Anh bạn cùng lớp bé tẹo của cậu mang dáng dấp của một cậu nhóc tinh nghịch, và dù cả hai đều cùng tuổi thì cậu ta vẫn coi Akuto như một người anh trai. Có điều hôm nay đến cả Hiroshi cũng ruồng bỏ cậu, bỏ lại một câu, “Em không thể nào bắt cặp với anh được đâu, aniki…”

Tóm lại là cái câu đấy tôi phải hiểu thế nào hả?

Nhưng có lẽ đây là một dấu hiệu cho thấy cậu không thể cứ dựa vào lòng tốt của Hiroahi mãi được, và rằng đây là thời cơ để kiếm một vài người bạn mới.

Akuto quyết định trở nên lạc quan và đảo mắt nhìn quanh. Tất cả học sinh trên sân đều quay đi chỗ khác. Nhưng ở nơi khoé mắt, cậu để ý thấy hai người đang nói chuyện.

Đó là Hattori Junko – lớp trưởng, đang nói chuyện với giáo viên của họ là Torii Mitsuko. Cả hai đều là những người năng nổ, và họ đang nói chuyện to đến mức từ chỗ cậu cũng có thể nghe được.

“Cốt lõi là để Sai Akuto học cách điều khiển ma pháp của bạn ấy. Em nghĩ mình giúp được bạn ấy chứ?” Mitsuko-sensei ngỏ lời. Cô có dáng người cao, cùng cặp kính oval và mái tóc rối bù, trông cô giống một con người thoáng đãng.

“Em từ chối.” Junko là một cô gái xinh đẹp mà có khí chất lạnh lùng và điềm tĩnh, nhưng đôi mắt hơi nheo lại đã thay cô chỉ ra phần ương ngạnh trong tính cánh của mình.

“Nhưng em là người duy nhất cô có thể nhờ. Em là lớp trưởng kia mà. Mà em thấy đấy, em mạnh lắm đó nha.” Mitsuko-sensei ra sức nài nỉ, nhưng Junko không chịu nhượng bộ.

“Vâng, song những thứ em nguyện làm cũng có giới hạn. Ai sẽ tình nguyện tập luyện ma pháp với cậu ấy đây?”

“Nhưng bạn ấy đã làm vậy bao giờ đâu. Nói gì thì nói, đó cũng là cái người ta phải trải nghiệm chứ? Em không cảm thấy thích khi được làm ‘lần đầu’ của bạn ấy à?” Mitsuko-sensei khúc khích một cách bí hiểm, và khuôn mặt Junko đỏ như củ cải đường.

“C-Cô có ý tứ chút đi chứ sensei! Chuyện đó không đúng đắn chút nào hết!”

“Trời đất, cô đang nói về chuyện tiết học kia. Em đang nghĩ đi đâu thế?”

“Em biết là cô nói về tiết học. Dù sao thì, xin cô đừng bỡn cợt nữa…” Junko bất chợt nói nhỏ dần, lườm nguýt về phía Akuto. Cậu khẽ đưa tay lên chào lại. Và Junko tự dưng nổi giận đùng đùng.

“Nghe lén là sai trái đấy, Sai Akuto!”

Làm sao mà tôi không nghe được khi hai người nói to như thế chứ…?

Ít nhất đó là những gì cậu nghĩ trong đầu, nhưng cậu biết tốt hơn là nên giữ im lặng. Cậu hạ tay xuống.

Junko sải những bước rộng diễu hành về phía cậu, và Akuto biết chắc rằng cô ấy sắp sửa càu nhàu thêm nữa. Nhưng thay vào đó, cô chĩa ngón tay vào mặt cậu và nói to:

“Nếu đã nghe, tại sao cậu không chuẩn bị đi? Cậu nghĩ mình đang làm gì vậy, cứ đứng trơ ra đó thôi sao?!”

“Hế?”

“Tôi nói đi chuẩn bị đi!” Junko nói mà mắt đảo xung quanh sân, nhưng Akuto rốt cuộc cũng hiểu ý cô muốn nói.

“C-Cảm ơn cậu.” Akuto biết ơn đến nỗi hai tay cậu phải nắm lấy bàn tay cô ấy. Chỉ là cảnh tượng thảm hại mà ở đó một cậu con trai không có bạn tỏ ra ngạc nhiên trước chút xíu lòng tốt của một cô gái, nhưng vì Akuto cao quá đầu Junko, điều này làm cậu trông giống như đang dụ dỗ cô.

Những học sinh khác, những người đang quan sát cậu – ngay cả khi cố tỏ ra không phải vậy, cũng bắt đầu lời ra tiếng vào.

“Cậu ta quả đúng là Ma Vương…”

“Cậu ta biến lớp trưởng thành nô lệ của mình rồi còn đâu…”

Junko hẳn phải nghe thấy họ nói, bởi cô đỏ mặt và tạt tay cậu ra ngoài.

“Tránh xa tôi ra, và sẵn sàng đi!”

“À rồi, tôi xin lỗi. Tôi không có ý như vậy.” Akuto cũng nghe thấy những lời bàn tán, nên cậu cố bước lui ra xa và chuẩn bị cho phần luyện tập.

“À không, đợi chút,” Junko nói.

“Gì vậy?”

“Tôi muốn đảm bảo rằng cậu hiểu được vài điều. Nghe đây, tiết học này là về học cách khéo léo điều khiển mana bằng cách tung nhẹ quả bóng mana tới lui. Đây là bài tập đơn giản và cốt lõi nhất. Mọi người đều đã hoàn thành nó ở sơ trung. Nhưng nếu cậu giỡn chơi, hay là mất tập trung, bài tập có thể trở nên nguy hiểm. Và không chỉ nguy hại tới cậu, mà còn nguy hại tới người cập tập luyện cùng. Hãy đảm bảo cậu không quên điều đó,” Junko quả quyết.

Akuto gật đầu.

“Tôi hiểu rồi. Dĩ nhiên tôi sẽ không bao giờ làm hại cậu đâu,” Akuto thật lòng đáp lại.

Mặt Junko lại đỏ lên.

“Tôi bảo cậu dừng trò đó đi cơ mà!”

Mình nghiêm túc vậy mà…

Càm ràm trong đầu, Akuto bước ra xa. Cậu quay lại đối diện Junko khi hai người họ đứng cách nhau khoảng một chục mét.

“Tôi bắt đầu đây!” Junko nói. Cô giơ tay phải lên. Một quả cầu ánh sáng hiện ra trong lòng bàn tay, cỡ một quả bóng đá.

Ma pháp là quá trình điều khiển mana có trong không khí. Năng lượng chảy từ những máy phát ở thành phố đế quốc và thủ đô chảy vào trong lòng đất, và mana được cộng hưởng với năng lượng đó. Sử dụng để phục vụ tất cả mục đích, mana chính là năng lượng. Mana cũng đầy lên trong cơ thể của sinh vật sống, và năng lượng cũng có thể được rút ra từ nguồn dự trữ đó.

Số lượng mana mỗi cá thể tích trữ được là khác biệt, mana trong cơ thể càng nhiều thì họ càng có thể tác động đến mana ngoài không khí. Ý nghĩ của con người chuyển thành những tín hiệu điện trong não, và dòng điện đó có thể điều khiển mana trong cơ thể – thứ sau đó sẽ cộng hưởng với mana bên ngoài. Nói khác đi, những thứ quan trọng trong lĩnh vực ma pháp là lượng mana dự trữ bẩm sinh và khả năng tập trung. Mục đích của tiết học này là rèn luyện kĩ năng đó.

“Bắt này!” Junko vẩy nhẹ cổ tay phải. Mana bay chầm chậm về phía Akuto, vẽ lên một hình vòng cung trong không trung.

Akuto giơ tay phải lên. Junko ắt hẳn đã quen điều khiển mana bởi cậu thậm chí còn không phải di chuyển bàn tay mình. Quả bóng hạ cánh nhẹ nhàng vào lòng bàn tay cậu và dừng hẳn lại.

“Mấu chốt là tưởng tượng đang ném quả bóng một cách chậm rãi. Giờ truyền lại cho tôi. Nhớ này, chậm thôi.” Junko giơ tay lên làm động tác chụp bóng.

“Tôi chỉ cần làm như cậu thôi sao?” Akuto hỏi. Junko gật đầu.

“Được rồi…” Akuto giơ tay phải lên.

Chỉ giật nhẹ cổ tay thôi. Nhẹ nhàng tình cảm...

Như đã đề cập ở trên, người sở hữu lượng mana càng nhiều thì càng gây ra tác động lớn tới mana bên ngoài không khí.

Nói cách khác thì…

BÙÙÙÙM!

Quả bóng mana rạch ngang không khí tạo nên tiếng rít điên dại. Không khác gì đạn bắn ra từ khẩu súng trường, và nó đang nhắm thẳng về phía Junko.

“Kyaa!” Junko kêu ré lên một tiếng, nhưng có khả năng cô vẫn là người điều khiển ma pháp mạnh nhất trong trường. Cô đưa cả tai tay ra phía trước cốt để chặn quả bóng mana lại. Nhưng năng lượng từ quả bóng có lẽ không chỉ dừng lại ở mức quật ngã cô xuống — nó đủ mạnh để bẻ gãy tay cô.

Thôi chết!

Akuto nhận thấy mình cần hành động trước khi nó va chạm với cô.

Và ý nghĩ đó ngay lập tức được truyền tới quả bóng mana.

BANG!

Quả bóng mana phát nổ, thổi bay cánh tay Junko ra sau.

Ánh sáng chói phát ra và bao lấy cơ thể Junko, tạo thành một đám mây hình nấm hoàn hảo mọc lên giữa sân trường.

Những bạn học cùng lớp bắt đầu xì xào.

Khi khói tan đi, có một miệng hố nhỏ ở trên sân.

Và ở chính giữa có một Junko kiệt sức đang nằm.

“Cái…Cái…” Đôi mắt cô mở to cùng sự kinh ngạc và tức giận, nhưng may mắn cô vẫn bình an vô sự. Ý muốn không muốn gây thương tổn tới cô của Akuto dường như đã chặn đứng quả bóng mana.

“Đây là lí do tôi không muốn tập cùng cậu! Cậu không có ý niệm gì về chuyện kiểm…” Junko đứng bật dậy, bắt đầu chỉ tay và la hét với Akuto.

Nhưng rồi đứng im bất động.

Cô nhìn thấy thân thể của chính mình, và toàn bộ làn da chuyển đỏ như mặt trời.

Bộ đồng phục cô vẫn mặc trên người đã bị xé tan và trải thành từng mảnh ở trên đất.

“Ky-Kyaaaaa!” Nàng Junko ‘hiện đang khoả thân’ lấy tay ôm chặt lấy cơ thể.

“Ô ô!” “Nhìn kìa tụi bay!” Những chàng trai nói.

“Quá xấu tính!” “Con trai các người toàn lũ tệ hại,” Các cô gái lên tiếng.

“T-Tôi xin lỗi…” Akuto chạy đến bên Junko.

“Đồ ngốc! Đần độn! Tránh xa tôi ra!” Junko lắc đầu nguây nguẩy.

“Nhưng tôi không thể cứ để cậu như vậy được…” Akuto cởi áo khoác và đặt lên vai cô. Đó là một cái áo khoác lớn, bao trọn lên người cô ấy.

Junko ngước nhìn cậu, vẻ ngạc nhiên.

“C-Cảm ơn…” cô nói lí nha lí nhí. Nhưng sau đó nhanh chóng đan chéo tay trước áo khoác, đứng dậy và liếc về phía Akuto.

“…Ơ không, khoan đã. Sao tôi phải cảm ơn cậu chứ?”

“Cậu nói đúng. Lỗi là tại tôi.” Akuto nhu mì gục đầu xuống xin lỗi. Cậu không chắc liệu Junko đang khó chịu hay đang xấu hổ, nhưng sau làn môi mím chặt kia lại là tiếng nghiến răng ken két, và mặt cô càng thêm đỏ.

“Tại sao cậu lại xin lỗi?!” Cô không thể đấm cậu, vì làm vậy là đồng nghĩa với việc bỏ tay ra khỏi áo khoác. Thay vào đó, Junko sút cho cậu một cái.

“Bởi vì tôi thấy thật tệ. Và tôi không thể kiểm soát mana đàng hoàng nữa…” Akuto cứ cúi gằm mặt và ngoan ngoãn để Junko đá.

Sau khi đá được khoảng sáu phát, thái độ không buồn kháng cự của cậu dường như càng làm cô thêm phật ý, vì cô chỉ càng trở nên cáu tiết.

“Tại sao cậu cứ để tôi đá vậy hả?!”

“Bởi tôi đã nói rồi, là lỗi của tôi, và…” Akuto chỉ vào người Junko. Động tác đá làm phần vạt áo khoác quăn lên, làm lộ ra đôi chân quyến rũ của cô.

“Nếu tôi né ra, mọi người sẽ nhìn thấy chân cậu mất,” Akuto nói nhẹ nhàng. Junko khựng lại mất mấy giây. Sau đó, với đôi gò má vẫn đỏ au vì ngượng, cô đá Akuto còn nhiều hơn trước.

“Im đi! Cậu. Phải. Ép. Tôi. Chịu. Bao. Nhiêu. Nhục. Nhã. Đây. Hảảả?”

“Tôi bảo rồi, cậu thật sự nên đứng yên thì hơn…” Phần còn lại của lớp học đứng quan sát từ xa. Vì không thể nghe được hai người đang nói gì nên họ bắt đầu suy diễn.

“Quào….thế mới gọi là Ma Vương chứ. Nói về sự tàn độc thì, cậu ta giả vờ lợi dụng tập huấn ma pháp căn bản để cổ mất cảnh giác, và rồi thổi áo quần cổ bay mất tiêu.”

“Rồi sau khi lột sạch đồ cô ấy, hắn lại cho cổ áo khoác….Hắn chỉ chơi đùa với cổ thôi phải không?”

“Và giờ hắn làm cho cổ kháng cự lại, và rồi quan sát với điệu cười khinh khỉnh trên mặt! Ắt hẳn hắn ta đang cố khiến cho lớp trưởng nhận ra mình bất lực đến cỡ nào. Đúng là một tên cuồng tín…”

“Ừ thì, hắn là Ma Vương mà…”

Daimaou v02 021

Học sinh nam nuốt nước miếng cái ực, trong khi những học sinh nữ thì đỏ mặt. Sau đó, cả hai bên đều nhìn Akuto với ánh mắt thù hằn.

“Hự….Nè, họ đang nói những thứ kì cục về chúng ta đó. Hattori-san, cậu bảo họ là không phải vậy được không?” Akuto giữ ý chỉ tay về phía những người khác, dường như Junko cũng nhận ra những người bạn cùng lớp đang bàn tán về cô.

“Đ-Đừng bảo là….cậu đang cố lăng nhục tôi như một phần của kế hoạch tệ hai nào đó đấy nhé…” Biểu cảm của Junko trở thành nỗi sợ. Cô đan chéo tay ra phía trước và lùi lại một bước.

Akuto vội vàng phủ nhận.

“Không, dĩ nhiên là không. Tôi nói từ trước rồi, tôi thật sự quan tâm đến cậu, và tôi muốn bảo vệ cậu khỏi những lời dèm pha như thế…” Trước khi cậu có thể nói hết câu, khuôn mặt Junko mếu máo, khoé mi cô rưng rưng nước mắt.

“Cậu là tên ngốc! Cái cách cậu hành xử mới là vấn đề! Cậu là người tốt hay người xấu thì làm rõ ra đi! Và nếu cậu thực sự quan tâm tới tôi, thì cậu…” Junko dường như còn muốn nói thêm nữa, nhưng nhanh chóng quay đi và tháo chạy với vận tốc không tưởng. Akuto chẳng có thời gian mà ngăn cô lại.

Phần HaiEdit

“Trời ạ…” Akuto đứng tẩn ngẩn ra đó mất một lúc, không biết phải làm sao. Rồi Hiroshi – cậu con trai từ chối tập luyện cùng cậu lúc trước – tiến lại gần cậu. Cậu ta đứng bên Akuto, gật đầu ra vẻ ấn tượng lắm.

“Chà chà, aniki. Em ấn tượng đấy.”

“Ấn tượng với cái gì?”

“Trêu ghẹo người phụ nữ của mình như thế, anh đúng là xấu xa đó. Và thậm chí còn lợi dụng cả tiết học tập sự như thế này để phô diễn sức mạnh cho cả lớp. Em nghĩ anh sẽ làm vậy, đó là lí do em khước từ làm bạn ghép cặp với anh.”. Hiroshi dường như chẳng hề có ý xu nịnh. Cậu ta thực sự bị ấn tượng. Trong đôi mắt ấy có một thứ ánh sáng lấp lánh tinh khiết.

“…Có quá nhiều điều tôi muốn nói, nhưng tôi thậm chí còn không biết bắt đầu từ đâu nữa,” Akuto thở dài thườn thượt. Sau đó, Mitsuko-sensei tiến lại gần hai người họ. Cô đưa tay chống nạnh, và hình như đang khúc khích như thể thấy toàn bộ tình huống này rất đáng cười.

“Em cần phải học cách điều khiển mana của mình đấy nhé? Mới đầu mà đã mang theo nhiều ‘hoả lực’ như vậy rồi.” Mitsuko-sensei chỉnh lại kính trên mũi, sau đó đưa mắt nhìn theo hướng Junko vừa chạy mất.

“Con bé có lẽ sẽ không đến lớp một thời gian đây. Dù gì thì con bé cũng là một đứa vô cùng trong sáng.”

“Em xin lỗi,” Akuto nói, cúi đầu nhận lỗi.

“Xin lỗi cô không có ích chi hết. Thay vào đó, hãy tôi luyện tâm trí để chuyện này không xảy ra lần nữa.”

“Nhưng làm sao thưa cô? Đây là tiết học cơ bản để luyện tập tâm trí mà?” Akuto hỏi. Mitsuko-sensei đăm chiêu ngước lên, giống như cô không chắc phải trả lời ra sao.

“Ừ nhỉ….Ô, gượm đã! Có cách khác. Có chút nguy hiểm, nhưng cũng đáng để thử.” Mitsuko-sensei vỗ vào vai Akuto, như thể thoả mãn với ý tưởng của mình.

“Sao cô lại vui thế?” Bối rối, Akuto hỏi khi nhìn thấy đôi mắt lấp lánh của cô.

“Đã nhiều năm rồi không có ai ở ngôi trường chúng ta thực hiện phương pháp tập luyện tâm trí này! Cô nghe nói có chuyện khủng khiếp đã xảy tới với những người từng nếm thử, nên họ đã cho dừng nó lại!”

“Em hỏi một câu có được không?”

“Chớ lo. Không nguy hại gì đến thân thể của em đâu. Có chuyện tồi tệ từng xảy ra, nhưng cũng chẳng to tát đến mức đó.”

“Em không định hỏi cái đó. Sao trông cô vui thế?”

Mitsuko-sensei tự dưng há hốc miệng và lấy tay che lại.

“Kh-Không, không có gì. Chắc chắn không có ai từng bỏ mạng vì cái này hay sao đâu nhé.”

“Em mong là không…” Akuto lãnh đạm nhìn cô giáo. Cậu đang nghi có thể là cô giáo đang tìm cách nào đó hợp pháp để thủ tiêu mình. Cô không có sợ cậu như những học sinh khác, và cũng tỏ ra thấu hiểu tính cách của cậu ở một chừng mực nhất định. Tuy nhiên cô lại có hứng thú với sức mạnh của Ma Vương và có vẻ như có ý định sử dụng thuật gọi hồn sau khi cậu chết để thực hiện thí nghiệm lên cậu.

“Vậy thưa cô, chính xác nó là kiểu tập luyện nào?” Akuto gặng hỏi. Mitsuko-sensei gật đầu.

“Nó được gọi là Thiền viện. Cô nghĩ em cũng có thể coi nó tương tự như phương pháp thiền tịnh mà những môn đồ theo đạo Suhara vẫn sử dụng.”

Hiroshi tỏ ra sửng sốt quá mức khi cậu ta nghe thấy điều này.

“Quác?! Thiền viện trứ danh của Học viện ma pháp Constant?!”

“Cái đó nguy hiểm hay sao?” Akuto hỏi, và khuôn mặt Hiroshi ngẩng lên phấn khích cứ như sắp kể một câu chuyện ma.

“Dạ có. Họ nói nhiều năm trước, có một học sinh vào đó và bỏ….mgwwh!” Mitsuko-sensei lấy tay bịt miệng Hiroshi làm lời nói cậu ta khựng lại.

“Ufufufu, chớ có lo. Ổn mà. Ổn cả mà!” Mitsuko-sensei tươi cười, nhưng ngay cả Akuto cũng không ngơ đến mức đó.

“Em nghĩ em sẽ qua được…” Nhưng trước khi cậu có thể nói hết câu, Mitsuko-sensei chen vào.

“À mà này, có nhớ cô từng nói nó giống như phương pháp thiền tịnh của đạo Suhara chứ? Nếu Junko biết được em đã hoàn thành bài tập luyện, con bé có thể sẽ tha lỗi cho em.” Mặc dù cách nói cho thấy cô không tin vào điều đó cho lắm, thì nó cũng đủ để khiến Akuto nghĩ đến chuyện đổi ý.

Ừ ha, có lẽ có thể…

“Nếu cô đã nói vậy…”


Giờ học kết thúc và Akuto trở về phòng. Cậu cau mày khi thấy có một cô gái nằm trên giường mình.

Mái tóc xanh lục mềm mại. Một khuôn mặt xinh xắn hoàn mỹ, hệt như búp bê. Cô là một cô nàng xinh đẹp, như một bức điêu khắc được nàng thơ của người nghệ nhân truyền cảm hứng.

Thế mà, cô lại nằm trên giường đọc tạp chí manga, miệng nhai rào rạo đống bánh quy ningyo-yaki từ chiếc túi đặt cạnh mình. Không màng đến dung mạo đẹp đẽ của bản thân, cô hành xử như một bà nội trợ trung niên, hoặc có lẽ là một đứa trẻ vô công rồi nghề.

Cô là một người nhân tạo được gọi là L’Isle. Tên cô là Korone. Cho dù nhìn vào thì không bao giờ đoán được, song cô lại là một giám sát viên được chính phủ phái tới. Sau khi nhà tiên tri thông báo rằng cậu sẽ trở thành Ma Vương, cô sống trong cùng một phòng kí túc xá để giám sát cậu.

“Cậu về rồi sao? Dường như không có gì bất thường xảy ra hết hử?” Korone nói mà không thèm nhìn mặt cậu.

Ngay cả Akuto cũng không khỏi cảm thấy khó chịu. Lúc trước, cô luôn kè kè bên cậu 24/7, nhưng dạo gần đây còn có lúc cậu không thể tìm thấy cô ấy. Việc cô vẫn làm trong những lúc đó, nó là thế này đây: ngồi chơi xơi nước. Một người nhân tạo không bao giờ biết mệt lại làm vậy thì quả đúng là kì lạ.

“Cô có chắc mình đang giám sát tôi không thế? Tôi lại khá chắc có chuyện ‘bất thường’ xảy ra trong tiết học hôm nay đấy…”

“Không sao. Không có ai bị thương,” Korone nói dõng dạc.

“Cô có quan sát sao?” Akuto hoài nghi, nhưng Korone lại tỏ ra tự tin.

“Vâng. Bây giờ tôi có thể giám sát cậu từ khoảng cách xa. Và bất kể cậu có ở đâu đi chăng nữa, tôi có thể đến đó ngay lập tức,” Korone nói, đồng thời tọng một chiếc ningyo-yaki nữa lên miệng. Vì lí do không rõ, những chiếc bánh quy khiến Akuto chú ý.

“Đó có phải ningyo-yaki không? Từ Asakusa, thành phố của Đế Quốc ấy.”

“Chính xác. Cậu muốn ăn chứ?”

“Không, tôi ổn. Tôi chỉ không biết liệu người nhân tạo có thể ăn hay không thôi.”

“Chúng tôi có thể ăn. Một phản ứng hoá học xảy ra trong cơ thể chúng tôi chuyển hoá thức ăn thành năng lượng. Dù chỉ là một lưu lượng cực kì nhỏ.”

“Vậy đơn giản là cô không cần ăn. Thế sao cô lại ăn?”

“Bởi vì chúng rất ngon.”

“Chỉ vì thế thôi ư?”

“Vâng. Và bất kể tôi có ăn nhiều cỡ nào, tôi cũng không bị béo.”

“À ừ, cô là người nhân tạo mà. Nhưng cô lại lo chuyện bị phát phì sao?”

“Tôi không lo lắng, nên tôi không bị béo. Nguyên lí là như vậy.”[2]

“Hử? À rế?”

Cứ mỗi khi nói chuyện với Korone, cậu luôn cảm thấy rối trí. Cô luôn nói những điều trêu ghẹo người khác, trong khi vẫn cứ tỏ thái độ hoàn toàn vô cảm. Akuto quyết định ngó lơ cô ấy và bắt đầu gom đồ đạc chuẩn bị cho bài tập luyện tâm trí của mình.

“Cậu đang làm gì vậy?” Korone hỏi. Cậu quyết định mình không có lựa chọn nào khác ngoài cho cô biết về ý tưởng ‘Thiền viện’ của Mitsuko-sensei. Ngạc nhiên thay, Korone lại đặt ningyo-yaki xuống khi cậu nói.

“Tôi sẽ đi cùng cậu.”

“Hửm?”

“Tôi nói là sẽ đi cùng cậu, với tư cách giám sát viên.”

“Tại sao?”

“Vì nghe có vẻ thú vị.”

“…Ngay cả khi cô lúc nào cũng chỉ làm biếng thôi ư?”

“Có vấn đề gì sao?”

“…À không, thôi bỏ đi.”

Akuto gom đồ đạc lại. Dĩ nhiên, ‘đồ đạc’ này chỉ gồm một chai đựng nước kim loại và duy chỉ một cái túi chống nước. Mitsuko-sensei bảo cậu phải mang bằng được những thứ đó.

Cho chai đựng nước vào trong túi, cậu hướng tới vị trí Mitsuko-sensei đã cho cậu biết từ trước. Korone lẽo đẽo theo sau.

Phần BaEdit

“Nơi này không được sử dụng nhiều lắm thì phải?” Korone nói đúng. Địa điểm nằm ở phía bên kia của một cái hồ gần trường. Có lẽ nó là một nơi dành cho học sinh thư giãn, song những bụi rậm xuanh quanh lại quá dày, và độ ẩm từ hồ nước lại quá cao. Nó gần như chưa được khai phá toàn bộ, và trông giống như một khu vườn thiếu thốn sự chăm chút tại một căn biệt thự thôn quê tách biệt.

“Ừm, có vẻ như nó bị bỏ hoang,” Akuto nói, đẩy bụi rậm và cỏ mọc cao để mở đường tới một căn nhà vuông vức với những bức tường được làm từ thạch cao. Nơi đó vừa đủ lớn để một người đứng bên trong và dang rộng hai tay. Có một cánh cửa nhỏ mà phải cúi thấp người mới vào được, và một khi đã vào trong, chẳng có mấy việc để làm ngoại trừ ngồi xuống.

“Hiểu rồi. Rèn luyện tâm thức là toàn bộ mục đích của chỗ này,” Akuto nói, vẻ ấn tượng. Cậu cúi thấp người và đặt tay lên cánh cửa.

Núm cửa bắt đầu phát sáng, một giọng nói điện tử cất lời.

《Một khi đã bước qua, cánh cửa sẽ bị khoá lại, và bạn sẽ không thể mở cửa trong vòng 12 tiếng tiếp theo. Xin hãy bảo đảm một biện pháp liên lạc khẩn cấp phòng trường hợp bất trắc, và tiến vào trong bất chấp mọi rủi ro.》

“Vậy đó là cách nó hoạt động sao?” Korone nói.

“Dường như là vậy. Ok, gặp lại cô sau nửa ngày. Mà còn nữa, nếu tôi gửi tin nhắn mana đến sổ tay học sinh của cô, thì đó là trường hợp khẩn cấp. Tôi trông cậy vào cô đó,” Akuto nói, rồi gật đầu với Korone và mở cửa.

Có một tấm tatami trên sàn, nằm giữa những bức tường thạch cao. Vào bên trong, không khí thì lạnh và có mùi ẩm mốc. Cậu đóng cửa lại.

“Trông cậy tôi chuyện gì vậy?”

“Gọi cô cứu trợ, hoặc mở cửa ra, hay là sao sao đó,” Akuto nói, rồi nhận ra có gì đó không đúng ở đây. Korone cũng đang ở bên trong, và cánh cửa đã hoàn toàn đóng lại.

“Cô cũng vào trong này làm cái quái gì thế?!”

“Tôi nói rồi, tôi sẽ vào theo cậu với tư cách là giám sát viên.” Korone dường như không bận tâm.

Akuto thở dài cái thượt. Đây là một căn phòng quá nhỏ cho hai người. Thế này cậu không thể thực hiện bất cứ loại hình thiền tịnh nào được.

Mình đang mong chờ được ở một mình cơ mà.

Không có ánh sáng tới từ bên ngoài, chỉ một lớp mana phát sáng mỏng trên trần thắp sáng căn phòng lờ mờ. Cậu nhìn quanh và thấy bức tường đối diện cánh cửa chi chít những chữ cái nhỏ tí hin. Cậu đưa mắt lại gần và thấy đó là một đoạn văn kiện dài. Quá tối nên khó lòng mà đọc được, nhưng bằng cách tập trung mana lên đầu ngón tay, cậu có thể khiến những chữ cái sáng vừa đủ để đọc. Lướt qua, cậu nhận ra mình đang nhìn vào một phần Hiến pháp của Đế Quốc.

Cả bức tường toàn là đoạn đầu của hiến pháp à? Để có thể đọc được trong điều kiện tối thế này, người ta phải vừa đọc vừa điều khiển ánh sáng phát ra từ mana. Phải rèn luyện tâm trí kiểu này sao?

“Ban đầu tôi thật sự không tin cho lắm, nhưng người ta chẳng thể nào có thể mất mạng theo cách này được. Dù rằng họ sẽ cực kì mệt mỏi.” Akuto thư giãn và ngồi xuống tấm chiếu tatami.

“Quả đúng như vậy. Tôi có nhớ đã nghe vài tin đồn kì lạ, nhưng tôi chắc chắn rằng chúng đều không có cơ sở. Ngày nay những môn đồ đạo Suhara không luyện tập tập trung tâm trí theo cách cổ lỗ sĩ như thế này. Rất có thể từ lúc nào không rõ, căn nhà này không còn được sử dụng, và rồi trở thành huyền thoại,” Korone ngồi xuống, đồng tình với cậu. Đây là một không gian hẹp, nên dĩ nhiên đầu gối của Akuto va vào đầu gối của Korone. Korone điều chỉnh lại tư thế, nhưng cho dù có làm gì đi chăng nữa, cô vẫn sẽ dính sát lấy Akuto.

“Nghe này…”

“Vâng?”

“Nơi này thực sự rất chật hẹp.”

“Quả đúng là như vậy.”

“…Thực ra là tôi đang càm ràm đấy.”

“Phàn nàn không có ích lợi gì. Tôi không thể trở nên bé hơn được.”

“..........”

“Xin đừng im lặng. Dù sao, cậu tới đây để luyện tập, đúng chứ? Đọc hiến pháp trên tường đi. Tôi tin chắc là tẻ nhạt, nhưng cậu sẽ luyện tập theo kiểu đó,” Korone thúc giục cậu bằng tông giọng mỉa mai. Dĩ nhiên, cô vẫn hoàn toàn không chút cảm xúc.

Akuto miễn cưỡng hướng ánh mắt về phía bức tường, cố tập trung điều khiển ánh sáng mana. Nhưng rồi cậu nhận ra Korone đang ép chặt vào người mình.

“Nghe này…”

“Vâng?”

“Cô có thể tách ra khỏi người tôi được không?”

“Tôi đang giúp cậu với bài tập luyện.” Ngay cả ở trong tình huống như thế này, cậu vẫn buộc phải tiếp tục tập luyện.” Korone đẩy người ép cậu chặt hơn nữa. Cô là một người nhân tạo, nhưng sự mềm mại trên làn da cô không khác gì so với con người.

Cái này thì, Akuto không biết phải xử trí ra sao. Cậu nhìn Korone, nhưng cô ấy đơn giản là nhìn lại cậu. Tình huống cực kì gượng gạo. Rồi cậu nhìn xuống và thấy sau một loạt những hành động di chuyển của cô trong không gian chật chội này, váy cô bị lật lên và để hé ra một chút quần lót. Lúc này cậu hoàn toàn bị cản trở.

“Cô không cần phải giúp tôi!” Akuto cố bò lê bằng đầu gối trên tấm tatami để tránh xa cô ấy. Đây là một căn phòng nhỏ, nhưng cậu có thể tạo ra chút không gian giữa hai người. Tuy nhiên, chạy đi rồi mà cậu vẫn cảm thấy đụng chạm với cơ thể con gái.

“Làm sao cô ra sau tôi được?” Akuto quay lại hỏi. Nhưng không có ai ở đó.

“Hử?” Bối rối, cậu quay lại vị trí ban đầu. Korone vẫn ở nguyên chỗ của cô ấy một vài giây trước.

“Tôi không có di chuyển ra sau cậu.”

“Hở?” Akuto lo sợ duỗi tay ra khoảng không. Cậu chạm phải thứ gì đó mềm mại mà chắc nịch, như một túi da có chứa nước bên trong.

“Kyaaa?!” Một tiếng hét vọng ra từ khoảng không.

Ahh, lẽ ra mình phải biết mới phải.

Giờ đã nắm chắc tình hình, Akuto đưa ánh mắt nhìn khoảng không.

“Keena, cậu nghĩ cái quái gì vậy, vào trong này luôn sao?”

Sau một khoảng lặng, một giọng nói đáp lại.

“Mình nghe bảo cậu sẽ một mình vào trong một căn phòng và sẽ không ra ngoài trong một khoảng thời gian dài! Mình nghĩ cậu cần có gì đó để ăn.”

Akuto hơi ngước lên, và thấy một vật lơ lửng trong không trung. Đó là một hộp bento được bọc vải.

“Nhưng cậu có thực sự cần thiết phải vào trong này không?” Akuto thở dài.

Đang nói với cậu từ trong khoảng không là Soga Keena. Cô là một học sinh tệ hại, người không có chút vận may với ma pháp. Nhưng vì vài lí do, cô lại rất giỏi ở khoản bay lượn và ma pháp tàng hình, những chú thuật khiến người bình thường phải tập trung cực cao độ. Và vì thế cô dùng ma pháp tàng hình của mình để đi dạo chơi lung tung.

“Tại cánh cửa nó tự đóng lại đấy chứ!” Keena ăn vạ đồng thời rũ bỏ ma pháp tàng hình.

Thông thường, thứ duy nhất bạn để ý ở cô ấy là mái tóc đỏ rực. Cũng thấy cả vài chỏm tóc trên đỉnh đầu nhô lên như ăng-ten nữa. Cô có khuôn mặt có thể coi là dịu dàng nếu muốn tỏ ra lịch sự, hoặc là lơ đãng nếu muốn tỏ ra xấu tính. Chỉ cần nhìn vào cô ấy đã khiến bạn cảm thấy cần phải làm một giấc rồi.

Nhưng thật sự thì thứ đầu tiên bạn để ý nếu nhìn cô ấy ngay lúc này là cô không hề mặc bất cứ thứ gì trên người. Cặp ngực nhỏ nhắn của Keena đang lơ lửng trước mặt Akuto, hoàn toàn bị phơi bày.

“Kh-Khoan đã…!” Akuto bắt đầu hốt, và Keena cũng nhận thức được chuyện gì đang xảy ra.

“Kyaaaa!” Cô khoanh tay khoanh chân che đi cơ thể.

Keena chỉ có thể làm cơ thể mình trở nên vô hình. Cô sẽ lột sạch đồ rồi tàng hình, nhưng đôi lúc khi biến trở lại, cô quên khuấy mất là mình vẫn đang khoả thân.

“Trong này tối lắm, nên tôi không thể nhìn thấy rõ,” Akuto nói, và nhìn quanh. Chẳng có thứ gì cậu có thể đưa cho Keena mặc được. Không còn gì khác để làm, cậu cởi áo phông và ấn vào tay cô.

“Rồi một mai tôi sẽ không còn cái áo nào để cho người khác mất…” Akuto thở dài.

“Đồng phục của tôi lại quá nhỏ,” Korone nói, rồi lần lượt đưa mắt nhìn Akuto và Keena. “Trong đây đúng thật là tù túng, nhỉ?”

“Đừng tỏ ra bình thản như thế. Đây là vấn đề to đấy. Chúng ta bị kẹt ở đây trong vòng 12 tiếng lận.” Akuto gục đầu giữa hai bàn tay. Ba người họ đã ở trong này từ lúc cậu mới vào, song chỉ đến bây giờ mới bắt đầu cảm thấy chật chội.

Ngay cả vậy, Korone vẫn bình chân như vại.

“Không phải là vấn đề đối với tôi.”

“Đúng rồi, không phải vấn đề đối với cô.” Akuto nói càng lúc càng thấy nản.

“Thôi thôi,” Keena nói, cố khiến cậu bình tĩnh lại. “Đừng tức giận mà, A-chan. Cậu biết không, lúc tức giận là lúc cậu cảm thấy đói đó.” Keena – đang mặc áo phông của cậu – mời cậu hộp bento.

“Lần này tôi không nghĩ cơn đói có liên quan gì hết,” Akuto nói, nhưng Keena chẳng chịu nghe.

“Đừng bận tâm về bất cứ điều gì. Một khi no bụng rồi, cậu sẽ quên hết đi thôi.” Keena nở nụ cười.

Akuto im bặt, nhưng chẳng phải vì Keena đã thuyết phục được cậu. Cậu chợt nhận ra mình có thể nhìn thấy cơ thể Keena, trần trụi ngoài trừ mỗi cái áo sơ mi, trơ ra trong bóng tối. Cậu không biết nên nói gì.

“À không, ừm….lát nữa tôi sẽ ăn.” Akuto đảo mắt ra chỗ khác.

“Cậu ở đây để luyện tập, là rèn luyện khả năng tập trung của cậu.” Korone đợi đến giây phút này để chen vào.

“Cô thôi ngay đi!” Tức giận, Akuto nói. Nhưng rồi cậu lại dịu xuống và đổi ý.

Chậc, có lẽ đây là cơ hội tốt để mình tập trung đầu óc. Bắt đầu tập luyện nào…

Cứ mải nghĩ về hai thân hình xung quanh thì cậu chắc trăm phần trăm không thể làm gì được. Vì thế Akuto quyết định tập trung vào những kí tự bé tí hin trên hiến pháp trước mặt. Cậu hiệu triệu ánh sáng mana trên đầu ngón tay, và đưa mặt lại gần bờ tường.

Được rồi, đã đến lúc ổn định lại và bắt đầu đọc. Có khi lối thoát duy nhất của mình là đọc hiểu lại là một điều tốt…

Akuto tập trung vào những kí tự được vài phút. Nhưng sau vài phút đó, có ai bắt đầu chọc chọc vào bên mạng sườn cậu.

“Ôi thôi mà….gì vậy?”

Dĩ nhiên, Keena là người đang chọc cậu.

“Nè, cậu chắc cậu không đói chứ?”

“Tôi chắc.”

“…Cậu không đói?”

“Tôi đã nói là tôi không đói.”

“…….Cậu không đói sao?” Keena nghiêng đầu hỏi.

“Rồi. Cậu muốn tôi ăn, phải không?” Akuto thở dài và quay mặt ra khỏi bức tường.

Vì vài lí do mà cậu đối xử nhẹ nhàng với Keena. Cậu không chắc mình có như vậy với những cô gái khác hay không, nhưng chắc chắn là cậu không thể kháng cự lại bất cứ chuyện gì Keena gây ra. Không cần biết là điều gì, cậu sẽ nhanh chóng tha thứ cho cô ấy. Akuto cho rằng có lẽ bởi cậu từng gặp Keena khi cả hai còn ở cô nhi viện, và cảm thấy kết nối với cô kể từ đó. Cậu không nhớ được gì nhiều cho cam, nhưng có gì đó ở Keena khiến cậu không thể bất đồng được.

Keena mở hộp bento. Bên trong có những nắm cơm được làm từ gạo trắng.

“Cái gì đây?” Akuto hỏi, chỉ tay vào cái thứ ở cuối.

“Cơm nắm đấy!” Keena mừng rỡ nói.

“Không không, ý tôi hỏi là loại cơm nắm gì?”

“Rất vui vì cậu đã hỏi! Đây là thương hiệu gạo trứ danh với hơn một ngàn năm truyền thống: Akitakomachi!” Keena nồng nhiệt đáp lại.

“Tôi không hỏi về thương hiệu gạo. Nhân là gì vậy?”

“Là Akitakomachi.”

“Ế?”

“Akitakomachi là phần nhân. Koshihikari là cơm nắm[3].”

“À ừm….được rồi.” Akuto không còn ý chí kháng cự, đoạn cắn một miếng cơm nắm. Nếu chỉ coi đây là cơm nắm mặn thì thực sự cũng không tệ đến mức đó.

“Cách trộn gạo là phần quan trọng nhất! Nếu cậu thay đổi tỉ lệ gạo, cậu có thể cho ra lò một món ăn khác hoàn toàn đó! Ví dụ nhé…”

Cậu không thèm nghe lấy một từ, thế nhưng Keena lại bắt đầu kể cho cậu nghe về sự huyền diệu của cơm trắng. Chẳng có gì mới mẻ đến từ Keena hết, nên Akuto lơ đi và quay lại đọc tiếp hiến pháp. Lạ thay, tiếng líu lo ríu rít của Keena lại giống như nhạc nền khiến cậu dễ tập trung hơn.

Cũng có lí đấy. Vậy ra tập trung ma pháp cũng giống kiểu tập trung mình cần cho mấy công việc bán thời gian khi còn nghèo khó. Mình cứ cả nghĩ là bởi có ‘ma pháp’ đi kèm, nhưng có lẽ mình không cần phải nghiêm trọng hoá vấn đề đến mức đó…

Rồi cậu nhận thấy một hạt cơm bắn ra và dính lên phần chữ cậu đang cố đọc. Cậu quay lại và thấy Keena đã biết được mình không lắng nghe, đang vừa ăn vừa la mắng cậu.

“Nếu nó quan trọng với cậu, vậy thì chú ý tới cơm của mình đi chứ,” Akuto nói đồng thời dùng ngón tay cấu hạt cơm ra khỏi bức tường. Cơm dẻo dích chặt lên tường. Đáng lẽ lấy nó ra không khó khăn như vậy, nhưng rồi cậu nhận ra có gì đó không đúng. Khi kéo hạt cơm ra, cảm tưởng rằng một phần của bờ tường cũng bị kéo ra theo.

“Hửm?” Cậu nhìn vào phần tường đó lần nữa. Xem như có một tờ giấy dính ở trên đó, và những dòng hiến pháp được viết đè lên cốt để tờ giấy hoà lẫn với phần còn lại của bức tường.

Cậu tách tờ giấy khỏi bức tường, té ra đó là một mảnh giấy da. Điều này thật khác lạ, bởi giấy viết thông thường ngày nay sẵn có mọi lúc mọi nơi.

Trên mảnh giấy da có chữ viết và một tấm bản đồ được ma pháp đốt vào. Viết bằng tay sẽ nhanh hơn, nên lí do duy nhất để làm theo cách này là đảm bảo chữ viết sẽ còn tồn tại trong nhiều năm. Có nghĩa là ai đó đã gán nó lên đây, hi vọng nó có thể tồn tại trong một khoảng thời gian dài.

“Trò đùa vậy là công phu quá đấy,” Akuto nói. Keena nhòm thấy mảnh giấy da qua vai cậu, đôi mắt cô sáng lấp lánh.

“Nè nè, đây là tấm bản đồ kho báu đó, A-chan!” Keena nói, vẻ hào hứng.

“Thôi nào, đừng nói như một đứa con nít….hử?” Akuto nhìn vào phần chữ, vẻ ngạc nhiên. Té ra nó thực sự là một tấm bản đồ kho báu. Tấm bản đồ rõ ràng dễ đọc, và những dòng chữ bên dưới có ghi:

«Một thông điệp gửi tới những kẻ dũng cảm đọc tấm bản đồ này. Kho báu bị phong ấn sẽ tự hé lộ khi ba chìa khoá – ẩn giấu tại ba địa điểm trên tấm bản đồ này – tề tựu lại với nhau. Nhưng chớ quên là họ, những người biết về kho báu này vẫn luôn kiếm tìm nó. Chỉ truy lùng kho báu nếu các ngươi là những kẻ vị tha, và sẵn sàng chấp nhận rủi ro là cái chết. Với những kẻ không có quyền chiếm lấy kho báu, cái chết là thứ duy nhất chờ đợi các ngươi. Đây không phải lời đe doạ, đây là di chúc của ta — K»

“K” có lẽ là tên tác giả. Người viết tin nhắn này chắc chắn không giống như đang đùa giỡn, nhưng lại không viết bất cứ thông tin nào liên quan đến nhiệm vụ.

“Chính xác thì nó nói về cái gì thế?” Akuto nói, hích mặt lên vẻ khó hiểu.

“Ồ!” Keena thốt lên. “Đây là bản đồ ngôi trường nè!”

“Hử? Thật ư?” Akuto nhìn vào tấm bản đồ lần nữa. Cậu chưa quen với nơi này, nên cậu không dám chắc ngay tắp lự. Nhưng khi nhìn gần hơn, cậu thấy những chỗ đánh dấu trông giống ngôi trường.

“Khoảng đất của ngôi trường quá rộng nên cũng khó mà nói, nhưng nhìn nè, nếu cậu nhận ra đây là toà nhà dạy học, thì đây là cánh rừng đằng sau, và đây là ngọn núi cậu có thể nhìn thấy từ mái.” Keena chỉ vào những điểm khác nhau trên bản đồ. Nhưng Akuto chưa từng khám phá toàn bộ vùng đất của ngôi trường, nên cậu vẫn không thể chắc chắn.

Và rồi Korone, người đang im lặng nãy giờ, chen vào nói.

“Không gian của tấm bản đồ này không được làm kì công cho lắm, nhưng từ đầu này tới đầu kia của vùng đất là bốn mươi ki-lô-mét. Một người sử dụng ma pháp bay lượn dày dặn kinh nghiệm có thể đi hết khoảng cách đó trong vòng hai giờ đồng hồ. Nếu đi bộ thì sẽ mất khoảng nửa ngày.”

“Ra vậy. Mảnh giấy da này bao nhiêu tuổi rồi?” Akuto hỏi.

“Nếu cậu hỏi mảnh giấy da được làm từ bao lâu về trước, thì nó khá là cũ. Khoảng năm mươi năm trước. Còn về thời điểm tấm bản đồ được vẽ, ma pháp khiến người ta không thể biết được.” Phân tích của Korone được đưa ra ngay lập tức.

“Vậy ít nhất là nó trong vòng năm mươi năm đổ lại, nhưng chúng ta cũng chỉ biết có thế.”

“Có thể nó được làm ngày hôm qua, hoặc năm mươi năm về trước. Tôi không dám chắc,” Korone nói.

“Hừm, ừ thì thú vị thật, nhưng chẳng liên quan tới tôi. Chẳng ai sử dụng nơi này một thời gian rồi, nên có lẽ nó được dán lên từ lâu về trước, hoặc có lẽ là trò chơi khăm ai đó dựng lên từ khi họ biết tôi sẽ tới hôm nay. Có thể là một trong hai,” Akuto nói lạnh lùng, rồi đi đặt tấm bản đồ lại chỗ cũ. Nhưng Keena lại nắm lấy nó.

“Là một tấm bản đồ kho báu đấy A-chan!” Đôi mắt cô ấy đang ở xa lắc xa lơ.

“Tôi biết,” Akuto đáp lại cụt lủn.

“Kho báu thật là nên thơ….Thử nghĩ mà xem! Hẳn phải là nơi một tên cướp biển xa xưa cất giữ số kho báu hắn đã thu lượm cả đời!” Keena đặt hai tay trước ngực, nhìn vô định vào khoảng không.

“Khu vực này là đất liền được hơn 4,000 năm rồi,” Akuto nói, nhưng bị Keena lơ đẹp.

“Ôi, giá như mình là con trai! Mình sẽ đi đối diện hiểm nguy, không cần biết lớn đến mức nào! Mình sẽ đấu với kẻ gác chìa, và đánh bại họ từng người một! Không, mình sẽ không giết họ! Nếu giết họ, mình sẽ mất quyền nhận kho báu mất! Đó là lí do tất cả những mạo hiểm giả khác đều thất bại, vì họ mạnh mẽ nhưng chẳng hề tốt bụng!”

Akuto đã quên mất rằng một khi Keena bắt đầu huyễn hoặc, cô ấy sẽ không dừng lại. Nếu hùa theo, cô ấy sẽ nói mãi mãi. Thực tế, lần đầu họ gặp mặt, cậu đã tin vào một trong số những ảo tưởng của cô và cuối cùng thành ra một đống hổ lốn.

“Mong là cậu nói đúng,” cậu nói, cố quay trở lại với bài tập của mình. Nhưng câu đáp lại của cô ấy mới thật khó lường.

“A-chan…” Keena tự dưng trầm hẳn xuống và bắt đầu tỏ ra bồn chồn. Akuto quay ra sau, tự hỏi cô ấy đang phiền lòng vì chuyện gì.

“Gì vây?” Cậu hỏi. Keena bắt đầu mếu máo, và bằng thanh giọng như chực nổ tung, cô nói cho cậu hay:

“Mình cần phải đi tè!”

“Cậu phải—làm sao cơ?!” Akuto không biết phải làm sao. Cậu ngó quanh, chỉ thấy mỗi chiếc túi chống nước và chai đựng nước cậu được dặn mang theo.

“Đừng có bảo….đây là lí do đấy?” Chai nước thì để đựng nước. Nửa ngày không có nước thì sẽ nguy kịch. Và nếu bị nhốt trong này nửa ngày, thì dĩ nhiên…

“Đ-Đây...” Akuto đưa cô cái túi.

“Hả? Không! Xấu hổ lắm!” Keena cự tuyệt.

“Còn tốt hơn là tự làm mình bị ướt, đúng chứ? Tôi sẽ quay đi chỗ khác!”

“Không được!”

“Tôi cũng xấu hổ ngang cậu thôi! May cho cậu là tôi cũng phải đi nữa đấy!”

“Mình cũng đâu muốn thế! Mình không muốn thấy cậu đi tè đâu!”

Akuto và Keena tranh luận mất một lúc trước khi Korone tự dưng há miệng ra.

“Nếu cô cần tống khứ chất thải, cô có muốn tôi uống không?”

Câu đó là đủ để khiến cả Akuto và Keena đứng hình.

“Hả?”

Daimaou v02 047

“Kh-Khoan đã…”

Nhưng Korone lại tỏ vẻ thản nhiên.

“Đừng lo lắng. Một phản ứng hoá học xảy ra trong cơ thể chúng tôi, chuyển hoá nó thành năng lượng. Dù chỉ là một lưu lượng cực kì nhỏ.”

“Đó không phải vấn đề!”

“Uwaaaaa! Mình không muốn! Cho mình ra ngoài!” Keena bắt đầu nước mắt.

Thấy vậy, Korone lãnh đạm nhún vai.

“Tôi chỉ đùa thôi. Vì một lẽ, vị của nó không được ngon.”

“Nói gì thì nói, đó không phải giải pháp! Và làm sao cô biết nó có vị…”

Akuto không nhớ những gì xảy ra sau đó. Về sau cậu cho rằng ắt hẳn họ đã nghĩ ra cách nào đó bằng cách sử dụng ma pháp.

Phần BốnEdit

Ngày hôm sau, cậu thức dậy và lấy bản đồ cậu tìm thấy từ Korone, người đang ngủ bên trong ngăn tủ chứa đồ ở trên phòng riêng của cậu. Cậu quyết định đưa nó cho Korone, vì nếu không Keena sẽ lấy bản đồ chạy đi mất. Dĩ nhiên, cậu không định sử dụng bản đồ. Cậu không muốn dính líu tới nó, nên kế hoạch hôm nay của cậu chỉ gồm đi nói chuyện với Chủ tịch Hội học sinh về nó mà thôi.

Trước khi giờ học bắt đầu, cậu thử đi tới phòng Hội học sinh xem sao, vì Hội học sinh luôn có một cuộc họp trước khi giờ học bắt đầu. Hội trưởng chào đón cậu.

Akuto, ít nhất trên mặt lí thuyết mà nói , là Trưởng ban Kỉ luật, nghĩa là cậu cần phải làm việc với Hội học sinh thường xuyên.

“Gì vậy, Sai-kun?” Hội trưởng nói, vẻ vui tươi. Cô nổi tiếng vì cái mũ kiểu cách, nhọn hoắt mà mình vẫn luôn đội. Cô lùn tịt, khuôn mặt trẻ con, nhìn thì giống như một cậu bé, nhưng thực ra, cô đã là học sinh năm ba. Và lạ thay, mặc dù có diện mạo trẻ trung, cô lại đáng sợ một cách kì dị. Việc cô làm Hội trưởng Hội học sinh ở một nơi thế này, cùng sự nhấn mạnh vào sức mạnh trong các trận chiến, nghĩa là cho dù cậu chưa từng nghe thấy ai đề cập đến sức mạnh của cô, cậu có thể cho rằng cô cực kì mạnh.

Akuto cho cô xem bản đồ. Khi cậu giải thích mình tìm được nó như thế nào, đôi mắt cô hơi giãn to vì ngạc nhiên. Nhưng sau đó lại nhìn tới nhìn lui giữa Akuto và tấm bản đồ, đôi chút khó chịu.

“Cậu không nghĩ đây chỉ là trò đùa của con nít à?”

“Tôi có. Nhưng ngộ nhỡ nó được lan truyền rộng rãi, một vài tên ngốc có thể quyết định đi tìm kho báu.”

Hội trưởng bật cười khi nghe lời nói của Akuto.

“Cậu nói đúng đấy. Ô-kay, tôi sẽ lấy thứ này. Làm ơn hãy giữ bí mật,” cô nói, rồi đưa mắt nhìn ba thành viên khác của Hội học sinh. Họ đều tề tựu quanh bàn cô.

“Rồi rồi, tôi phải trở lại làm việc đây. Buổi sáng lúc nào cũng bận rộn cả,” cô ấy nói rồi vẫy tay xua cậu đi.

Akuto cúi đầu chào rồi rời phòng Hội học sinh. Khi rời khỏi, cậu có thể nghe thấy những giọng nói của ba thành viên kia.

“Thưa chủ tịch, đây chẳng phải bản đồ của trường sao ~ gya?”

“Mình cũng nghĩ vậy ~ guga.”

“Những nốt đánh dấu này để chỉ những khu vực bị bỏ hoang trong cuộc đại chiến sao ~ arinsu?”

Từ cách họ nói, cậu có thể biết được họ có những tính cách….độc nhất vô nhị, song những thanh giọng mau chóng nhỏ dần. Dường như họ sử dụng loại ma pháp nào đó để giọng họ khỏi bị nghe thấy, nhưng Akuto chẳng hề nghĩ ngợi sâu xa.


Junko không đi học. Và như thường lệ, Keena cũng không tới lớp.

Keena là một chuyện, nhưng mình nên làm gì với Hattori-san đây?

Akuto vẫn đang rối bời lo âu sau khi tiết học đầu tiên kết thúc, nhưng cậu chấm dứt chuyện đó khi nhận thấy có điều gì đó đang diễn ra ở hành lang. Cũng vì hiếm có vụ lộn xộn nào mà không dính líu tới cậu, cậu thấy mình đi ra ngoài để tìm hiểu đang om sòm về vấn đề gì. Có một đám đông tụ tập lại bức tường bên ngoài lớp học.

Chuyện này là sao vậy nhỉ?....Khoan đãããã!

Akuto tiến đến bức tường, và học sinh tách ra cho cậu băng qua như thuỷ triều rút. Song chẳng có thì giờ để buồn tủi về việc họ sợ cậu. Có một bản sao của tấm bản đồ kho báu ở trên tường.

KEEEEENA!

Đó là khả năng duy nhất nảy lên trong đầu cậu. Khi còn đương đứng đó bàng hoàng, Hiroshi nhanh nhảu bước đến bên cậu.

“Aniki, có chuyện gì với tấm bản đồ này vậy? Keena đem dán nó khắp nơi. Không phải trò chơi khăm mà anh bày ra đấy chứ?” Hiroshi hỏi.

Những nghi vấn đã được xác nhận. Keena có thể tàng hình. Cô có thể dễ dàng lấy trộm bản đồ, sao chép nó rồi đặt lại chỗ cũ.

“Không phải trò chơi khăm!” Akuto nói, đủ to để những người khác nghe được. Và rồi không rõ lí do, Hiroshi cũng lên giọng.

“Không phải là chơi khăm! Vậy đây là một trò chơi do anh chuẩn bị, phải chứ aniki? Để em đoán: anh đem giấu vài kho báu và rồi thiết lập bản đồ quanh ngôi trường! Và bất kì người nào thắng cuộc sẽ trở thành hầu tá của anh!” Câu nói của Hiroshi khiến những học sinh quanh họ đâm hoảng, Akuto cũng đâm hoảng. Cậu không muốn có tin đồn kì lạ nào tuồn ra ngoài.

“Tôi chưa có làm gì như thế hết!” Cậu la lên. Và rồi Hiroshi đáp lại bằng giọng còn to hơn nữa.

“VẬY CÓ NGHĨA ĐÓ LÀ MỘT TẤM BẢN ĐỒ KHO BÁU MÀ ANH TÌM THẤY?”

“À không, tôi không biết liệu có phải hàng thật hay không,” Akuto nói, nhưng vì cậu mù tịt, cậu không thể tiết lộ được nhiều cho cam.

“Lộn xộn thật,” cậu lẩm nhẩm một mình. Giờ tin đồn lan rộng, đã quá muộn để dừng nó lại. Ngay cả khi lớp học bắt đầu, bạn cùng lớp của cậu vẫn rầm rì với nhau. Điều đó mang lại cho cậu cảm giác tồi tệ, nhưng lại bất lực không thể dừng bọn họ.

Ừ thì, mong chỉ là trò chơi khăm…

Nhưng rồi mọi chuyện lại trở nên kì lạ.

Giờ ăn trưa đã điểm, cậu đi cùng với Hiroshi đến nhà ăn tự phục vụ để kiếm đồ ăn. Khi đang hướng về lớp để xử lí, một chiếc cáng khiêng học sinh bay sát bên cậu. Nó là một cái cáng bay, thứ được y tá sử dụng để vận chuyển những người bị thương. Rất nhiều người bị thương ở trường này, nên nó chỉ được dùng để di chuyển những người bị thương quá nặng.

Đó là một học sinh nam. Cậu ta vẫn còn tỉnh, song trên mặt không còn một giọt máu, giọng nói thều thào, “Một con quái vật…”

“Đừng nói là…” Akuto nói, nhưng Hiroshi đã nói luôn phần của cậu.

“Anh cho rằng họ đi tìm kho báu sao?” Hiroshi chạy đi và tìm thấy một người bạn của học sinh đó, người đang đi theo cái cáng, và hỏi người đó chuyện gì đã xảy ra. Cậu ta thực sự rất nhanh nhảu ở những việc như thế này.

“Xem ra có một học sinh, người thật sự giỏi sử dụng ma pháp bay đã đi tìm kiếm kho báu, rồi quay trở lại với thương tích nặng nề! Nó chắc phải là thật rồi…!” Hiroshi nói với vẻ hào hứng.

Không, có chuyện không đúng ở đây.

Akuto khoanh tay suy ngẫm, quyết định suy nghĩ thay vì dùng lời nói. Ắt hẳn trên mặt cậu là ánh nhìn nghiêm túc, bởi những học sinh xung quanh tháo chạy trong hoảng sợ, còn trông Hiroshi thì thoả mãn khi thấy cậu có vẻ như đã đưa ra quyết định. Song bản thân Akuto chẳng hề nhận thấy điều này.

Phần NămEdit

Ngoài Akuto, còn có một người đang đứng ngồi không yên về tấm bản đồ kho báu.

Eto Fujiko.

Ngoài công chúng, cô là cô gái xinh đẹp nhất trường, với điểm số cao nhất, cô còn là trưởng kí túc xá. Cô được cả những chàng trai và cô gái kính trọng. Nhưng trong vòng bí mật, cô là một hắc ma pháp sư khát quyền lực và sự kiểm soát. Không lâu trước đây, cô đã lên kế hoạch đặt Akuto dưới quyền điều khiển của mình, nhưng kế hoạch của cô lại bị bẻ sang một hướng rất kì lạ.

Fujiko xuống tầng hầm, đảm bảo không cho ai biết cô ở đâu. Cô đã biến đổi một căn phòng dưới mê cung ngầm từng được sử dụng trong cuộc đại chiến thành một phòng thí nghiệm hắc ma pháp. Thường thì cô sẽ sử dụng căn phòng khi muốn được ở một mình, nhưng mục đích hôm nay lại khác.

Một cái đầu sống nhưng không có linh hồn, bị niêm phong trong bình thuỷ tinh, vẫn luôn đợi chờ cô trong căn phòng. Đó là anh trai cô, người được cô tái hoạt hoá bằng cách sử dụng cấm ma pháp của thuật gọi hồn. Thông thường, anh chỉ là người mà cô nói chuyện cùng mỗi khi cô muốn có người bầu bạn, nhưng hôm nay cô tới đây để yêu cầu câu trả lời.

Trong căn phòng kẻ nhung lờ mờ, cô cho phần đầu người anh trai xem bản sao của tấm bản đồ.

“Anh là người viết cái này đúng không?”

“Không phải, anh chưa từng trông thấy nó,” anh cô trả lời ngay lập tức.

“Không thể như vậy được.” Fujiko nói, nhưng rồi tự thân im bặt. Cô biết cách chuyện này vận hành. Thuật gọi hồn không thực sự hồi sinh người chết. Nó chỉ đơn thuần tua lại những kí ức đã được lưu giữ từ quá khứ, rồi sử dụng chúng để tạo ra những câu trả lời mà người chết sẽ đưa ra. Nói khác đi, người chết không thể nói dối.

“Nhưng đây là nét chữ của anh…” Cô không thể nào nhầm lẫn chữ viết tay của một người quá đỗi thân thuộc với mình. Nhưng việc người chết nói dối là bất khả thi.

Ở đế quốc này, gần như ai nấy đều trải qua vài dạng lễ rửa tội tôn giáo. Và lễ rửa tội đó có nghĩ là một vị thánh đang kiểm soát bạn. “Thánh đang quan sát ngươi đấy,” chẳng đơn thuần chỉ là một phép ẩn dụ. Mọi hành vi của con người đều được những vị thánh lưu trữ lại thông qua mana.

“Vậy là anh không có kí ức nào về những địa điểm trên bản đồ sao, onii-sama?” Fujiko hỏi một câu khác.

Dĩ nhiên, trai cô trả lời là không.

Mình biết một điều rằng anh đã tốt nghiệp trường này.

Có nghĩa việc anh trai cô không có một chút kí ức nào về nó là không thể…

Liệu ai đó có thể xoá bỏ những kí ức đó hay không? Những vị thánh đối xử công bằng với mọi người. Và vì lẽ đó, mọi người đều có thể nhận được sự ban phước từ họ (đó là khả năng sử dụng ma pháp). Nhưng điều bất khả thi là không ai có thể thay đổi được chính những vị thánh. Những vị thánh được tạo ra để ngăn chặn viễn cảnh đó, hoặc ít nhất họ được cho là vậy.

“Anh này, em đau đầu quá, em đi đây.”

Fujiko cảm thấy bận lòng vì điều gì đó, vì vậy nên cô trở lại mặt đất thông qua địa đạo của mình. Cô cũng chẳng nói dối về cơn đau đầu. Sự mâu thuẫn ban nãy đang trào dâng từ tận đáy lòng, và đang ăn dần ăn mòn con người cô.

Ngay khi trở lên mặt đát, phong thái của Fujiko chuyển sang phong thái của một cô nương bé bỏng hoàn mĩ. Những học sinh đương tán gẫu giờ ăn trưa quay sang nhìn cô với ánh mắt ngưỡng mộ. Fujiko cúi đầu chào hỏi, và tất thảy đều đáp lại bằng giọng vui tươi.

Phần chào hỏi lúc này thuộc về lễ nghi, nhưng rồi Fujiko đứng hình khi nhìn thấy một cô gái. Thân là Trưởng kí túc xá nữ, cô biết mọi gượng mặt của những học sinh nữ. Ngay cả khi không thể nhớ nổi tên, ít nhất cô cũng nhớ được khuôn mặt. Tuy nhiên học sinh này cô lại không hề hay biết.

Cô gái có mái tóc dài buộc kiểu đuôi ngựa. Đồng phục của cô dường như không vừa, và nó khiến cô trông hơi chút luộm thuộm. Những vẻ đặc trưng của cô được tôn lên rõ nét, và dù có thể gọi cô ấy là đẹp, vẫn có gì đó đáng lo ngại với cô gái ấy. Chào hỏi học sinh xong, Fujiko nhận ra điều này bắt nguồn từ việc đôi mắt và khuôn mặt của cô gái ấy khoe ra những suy tính và cảm xúc của mình một cách hung tợn.

“Buổi chiều tốt lành đến với cô.” Fujiko cúi chào, cô gái mở mắt to nhìn lại như thể bị mê hoặc.

“Buổi chiều tốt lành? Chà chà, cô vui tánh thiệt đó!”

“Ồ, vậy sao?” Câu trả lời của Fujiko tỏ vẻ hân hoan, nhưng trong thâm tâm cô thấy mình đang dựng lên một lớp phòng vệ. Có gì đó ở cô gái này khiến cô cảm thấy phải dè chừng, vượt xa hơn sự lỗ mãng thông thường.

Cô gái đó phá lên cười.

“Đúng đấy! Ý tôi là, cô không phải loại đó mà, nhỉ? Nhìn là tôi biết ngay cô là loại con gái dâm dục. Tôi nói cô nghe nhé: những người như cô vô phương cứu chữa rồi.”

“Cô-Cô đang rất thô lỗ đó!” Fujiko khó lắm mới giữ được cái mã điềm tĩnh của mình, nhưng giờ cô gái kia đã chiếm thế thượng phong.

“Hahaha! Nếu đã muốn nói dối, cô cần phải lựa lời nói dối không làm mình hoảng hốt khi bị lật tẩy chứ! Vả lại cũng chẳng vui tẹo nào đâu, Eto Fujiko à!”

Giọng lưỡi cô gái vui tươi và ngây thơ, cô lấy làm thích thú dang rộng hai tay và xoay vòng ngay tại chỗ đứng.

“Cô không phải học sinh ở trường này phải không?!” Fujiko nói – hiện giờ đã chắc chắn, đồng thời chuẩn bị bắn ra một quả cầu ma pháp từ tay phải. Nhưng trước khi kịp làm vậy, cô gái đó nhảy ra sau Fujiko.

“Tôi chẳng phải học sinh, nhưng tôi được cho phép vào trong trường! Nghe nè, Eto Fujiko, nếu cô còn né tránh sự thật, cô sẽ tạo ra kẻ thù đấy. Như tôi chẳng hạn!”

Giây phút này ngay cả Fujiko cũng khó lòng mà diễn tiếp được. Cô ngăn bản thân không tung ra một đòn tấn công, và quan sát cô gái đó rời đi cùng một nụ cười trên mỗi. Cô ấy nhanh nhảu chạy đi mất.

“Đó là ai vậy, Onee-sama?”

Những học sinh khác trông thấy vụ lộn xộn và chạy đến chỗ cô, vẻ lo lắng. Fujiko diễn tiếp vẻ “cô gái quyền quý” của mình, đưa tay ôm má. Cô lựa từ cốt để nghe giống như mình là nạn nhân.

“Chị nào hay biết. Chị không rõ đang xảy ra chuyện gì nữa. Dường như có người lạ đã vào trong trường. Chị đảm bảo sẽ nói với giáo viên.”

Fujiko mất rất nhiều công sức để duy trì vẻ điềm tĩnh của mình.


Cùng lúc đó, Junko đang lủi hủi một mình trốn trong phòng kí túc xá sau vụ quần áo bị thổi bay bởi Akuto. Dĩ nhiên, cô có cảm thấy mất mặt vì bị mất quần áo trước mặt mọi người, nhưng nguyên một đêm đã trôi qua rồi, và tối qua lúc giờ ăn, bạn cô cũng sang an ủi. Giờ cô đã bình tâm lại, ít nhất là về chuyện đó. Nhưng mỗi khi ở một mình, cô lại bị dắt mũi bởi những cảm xúc cô không hiểu nổi, và chẳng thể làm gì về điều này.

“Đồ ngốc! Ngớ ngẩn! Đần độn!”

Junko dành mất cả đêm trên tấm futon, nhưng cứ mỗi lần nhìn thấy áo khoác của Akuto nằm trên đó, cô lại bắt đầu lăn lộn lung tung và nổi cơn tam bành. Cách giải quyết rõ rành rành là đặt nó ở nơi nào mà cô không nhìn thấy, ấy mà Junko lại dặn lòng rằng đây là nơi duy nhất cô còn thừa chỗ.

Và mình cần nghĩ xem sẽ nói gì khi đem trả lại nữa.

Cô cần phải cảm ơn Akuto vì chiếc áo, nhưng nếu không lựa từ cho cẩn thận, cô sẽ nói như một cô ngốc. Và rồi cậu ấy sẽ không còn coi trọng cô nữa. Nói tóm lại, cô nên trả lại nó cho cậu như thế nào đây? Cô có nên giặt nó trước hay chăng? Nhưng nếu không dính bẩn, có lẽ chẳng cần phải giặt…

Junko nhấc áo lên và tìm kiếm vết bẩn ở phần bên trong. Làn da cô đã tiếp xúc với áo, nên nếu có bất kì loại vết bẩn nào thì sẽ rất mất thể diện.

Ấy không, vấn đề là tại mùi hương thì sao?

Cô chợt cảm thấy lo lắng rồi áp mặt vào áo.

Áo của cậu ấy…

Khi nhận ra hành động của mình, mặt Junko chín đỏ như thể sắp nổ tung, rồi đưa mặt ra xa áo khoác. Cô mất một lúc lấy lại nhịp thở rồi ngồi dậy trên tấm futon.

Junko bắt đầu chạy từ góc phòng này đến góc phòng kia, quơ tay xung quanh và vỗ vào bất cứ thứ gì mình nhìn thấy.

“Soga! Soga Keena! Cậu không có ở đây phải không?! Cậu không có theo dõi tôi phải không?!”

Cô nhớ lại cái lần Keena “người tàng hình” theo dõi mình ở trong phòng. Sau khi dành ra mười phút hoặc khoảng khoảng ấy để lùng xục khắp phòng một lượt, rốt cuộc Junko cũng bình tâm lại. Sau đó, chắc chắn cửa đã khoá, cô ngồi quỳ gối trên tấm futon.

Rồi cô run rẩy giơ áo khoác của Akuto lên, mắt nhắm lại, kéo nó về phía mình và dụi mặt vào phần trong của áo.

Cảm giác này…

Bất thình lình, cái chuông trên sổ tay học sinh của cô reo vang.

“Hyaaa!” Junko hét toáng và nhảy lên hẳn một mét. Cô vội vã nhìn quanh liệu có ai trông thấy mình không, nhưng dĩ nhiên là cô đang ở một mình. Cô nhìn xuống sổ tay và thấy gia đình cô gửi đến một tin nhắn. Cô thở hắt ra cái phì và chậm rãi nhìn vào tin nhắn. Đầu óc cô tỉnh táo ngay tắp lự. Thoạt nhìn, tin nhắn trông không có gì nổi bật. Nhưng có một mật mã bí mật chỉ những người trong gia tộc của Hattori mới biết, nội dung là như sau:

《Có người từ gia tộc Teruya đang hành động. Chúng ta sẽ gặp mặt tại địa điểm được chỉ định.》

Có người?

Đuôi mắt Junko nheo lại. Đó là tên của gia tộc đối thủ truyền kiếp của gia tộc cô.

Chương hai – Cô Gái Ấy Là Ai?Edit

Phần MộtEdit

Akuto có một cảm giác tồi tệ. Không, nó có phần nhiều dự cảm hơn là cảm giác. Và đương nhiên, sự phỏng đoán của cậu là chính xác.

Buổi tối, khi đang thư giãn trong kí túc xá của mình, cậu thấy từng người bị thương được nối đuôi nhau đưa đến nhà ăn tự chọn. Hẳn là vào buổi tối thì trạm y tế trống không – trừ có đúng một y tá – và cô ấy không thể lo liệu nổi số thương tích đột ngột tràn đến được.

Akuto đương dùng chút trà sau bữa tối cùng Hiroshi và Korone. Cậu quan sát từng chiếc bàn một bị dịch sang, và những học sinh nam được đặt lên trên như cá bày ngoài chợ. Nếu là chợ cá, thì đây đúng thật là một mẻ cá lớn. Số lượng học sinh cứ thế tăng lên. Những học sinh là môn đồ của thánh Ko-Ro – những người muốn trở thành bác sĩ thì đang tất bật sơ cứu cho họ.

“Chắc đây là do cái trò truy lùng kho báu đó nhỉ?” Akuto nói. Hiroshi gật gù.

“Đúng vậy, aniki.”

“Săn kho báu là dành cho trẻ con. Không có lí do nào để vác thân ra ngoài để rồi bị thương cả…”

Ngay giây phút Akuto thốt lên, không khí trong nhà ăn đông lại. Chắc chắn những học sinh cho rằng cậu đang xúc phạm họ. Những con mắt tràn ngập sự ghét bỏ và giận dữ chĩa thẳng vào Akuto. Cậu quên mất rằng học sinh ở đây tôn trọng sự liều lĩnh và tình yêu với điều nguy hiểm, và lấy “trò ngu” làm đức hạnh.

Chết thật.

Đã đủ kì dị rồi, Akuto lại còn cực kì mẫn cảm với những thay đổi ở bầu không khí trong phòng kiểu này. Cậu đứng dậy và đi tới chỗ một học sinh năm nhất đang hồi phục cho một học sinh năm hai bị thương. Cậu nở một nụ cười tử tế nhất có thể với cậu ấy.

“Tôi cũng là môn đồ của thánh Ko-Ro. Nếu cậu chỉ cần dạy tôi cách sử dụng thuật chữa lành…Không, thậm chí chẳng cần phải dạy tôi. Tôi sẽ phụ giúp một tay,” Akuto nói, nhưng ngay cả vị bác sĩ tệ nhất thế giới có bước đến thì hai người họ cũng không tỏ ra hoảng sợ như vậy. Mặt họ tái nhợt đi và liên tục lắc đầu.

“Mọi người không cần phải sợ. Tôi sẽ không làm gì đâu.” Akuto nhoài người tiến tới, cậu học sinh năm nhất hét ầm lên và giật lùi lại. Học sinh năm hai, người mà chỉ mới thoáng trước còn bị thương trầm trọng, đột nhiên nhảy dựng ở trên bàn và lò cò bằng một chân, hét lên, “Tôi đỡ rồi! Tôi đỡ thật rồi!”

“Kh-Không, xin lỗi. Tôi sẽ để mọi người tự lo vậy, nhé?”

Akuto rời đi và trở lại chỗ ngồi.

“Korone, cô nghĩ mình giúp được họ chứ?” Cậu hỏi.

“Chắc chắn rồi. Mệnh lệnh của tôi là tuân theo ý muốn của mục tiêu giám sát.”

Korone chạy lon ton đến chỗ cậu trai bị thương. Không như Akuto, cô lại cực kì có tiếng. Khi cô lấy thuốc từ trong túi ra, tất cả bọn họ bắt đầu điên cuồng ra hiệu cho cô lại gần.

Akuto quan sát cô trị liệu cho từng người một, và quyết định lúc này sẽ là thời điểm dễ bắt chuyện với họ hơn. Cậu chọn một học sinh ở gần, ra vẻ tươi tắn nhất có thể, và hỏi điều đã làm bản thân cảm thấy bức bách nãy giờ.

“Vậy có thứ đã làm cậu ra nông nỗi này hử?”

Học sinh đó tái nhợt trong giây lát, nhưng chắc nghĩ rằng giữ im lặng cũng chẳng đem lại ích lợi gì nên cậu ta đã trả lời cùng vẻ chua loét trên mặt. Cậu ta đô con, chắc có lẽ thuộc những người khoẻ nhất trong khoá học sinh năm nhất.

“Phải. Nó loại tôi ra khỏi cuộc chơi trước cả khi tôi nhận thức được sự việc. Nó cũng khá mạnh.”

“Thế cơ á?” Akuto nói, và học sinh trong phòng ai nấy đều quay lại nhìn cậu. Sự gượng gạo tạm biến mất khi nãy đã quay trở lại.

Có lẽ họ nghĩ mình đang nói họ yếu vì thua cuộc đây mà. Họ nói rằng bị thua trước cả khi biết được thứ gì tấn công, mình chỉ ngạc nhiên là thứ như vậy có tồn tại mà thôi.

Khi nhận thức được chuyện đang diễn ra, Akuto ho hắng giọng và lựa từ cẩn thận.

“Xin lỗi. Tôi chỉ chưa bao giờ biết rằng một quái vật như vậy có tồn tại. Nghe này, ý tôi là, nhìn xem bao nhiêu người các cậu bị thương đi. Nếu đồng loạt tấn công, mọi người cũng có thể hạ được cả một con quái vật mạnh, không phải sao?”

“Bọn này không tấn công đồng loạt. Bọn này bị tách đoàn.” Học sinh năm nhất nói có vẻ khó chịu.

“Vậy là tất cả mọi người đều đơn phương tấn công nó”

“Bọn này không có tấn công nó.”

“Thì là nó tấn công các cậu. Nhưng ý tôi nói là các cậu đông lắm kia mà. Chẳng phải các cậu chỉ cần hội nhóm cùng nhau là xong hay sao?” Akuto là thật lòng muốn biết, nhưng cậu học sinh năm nhất càng thêm cáu tiết.

“Bọn này không đi tìm kho báu cùng nhau. Bọn này tự đi một mình. Một vài người ghép cặp, nhưng cũng chỉ đến thế thôi.”

“Ô, phải rồi!” Akuto nói như thể mới được khai sáng.

“Đây là đi săn kho báu kia mà! Dĩ nhiên là cậu đã cố gắng đến đó trước mọi người rồi! Xin lỗi, tôi không nhận ra! Nếu không hứng thú đến như vậy, thì đã chẳng có mấy người các cậu bị thương rồi!”

Toàn bộ nhà ăn im phăng phắc.

Ôi thôi. Có lẽ mình lại làm rùm beng lên rồi.

Akuto cố bù đắp lại lỗi lầm bằng cách nói câu tiếp theo với âm lượng đủ to để cho tất cả mọi người đều nghe thấy.

“Không phải, tôi chỉ có ý nói nếu hợp tác với nhau, thì mọi người đã có được một kết quả tốt hơn. Học sinh ở trường này đều rất mạnh mà, phải không? Với một lãnh đạo giỏi, mọi người sẽ rất mạnh.”

Ngữ điệu của học sinh năm nhất nói với Akuto rất cục súc, dường như hiện giờ cậu ta đã điên tiết đến nỗi không thèm quan tâm gì nữa.

“Im đi. Chúng tôi không cần người lãnh đạo.”

“Không phải, mọi người có hệ thống xếp hạng đúng không? Nếu chỉ cần có người mạnh nhất đứng ra lãnh…”

Và rồi Akuto nhận ra sai lầm của mình. Cậu không để ý cho tới khi bản thân nói ra.

Khoan đã. Mình là kẻ đã đánh bại người đứng top lần trước chứ ai!

Akuto đông cứng người. Bây giờ mọi người xung quanh cậu bắt đầu xì xầm.

“Vậy cậu nói nếu cậu lãnh đạo thì mọi thứ sẽ xuôn sẻ sao?”

“Cậu muốn chúng tôi phục dịch cho cậu ư, Ma Vương?”

“Khoan, vậy chẳng có nghĩa là Ma Vương dựng lên toàn bộ mọi thứ để chuyện này xảy ra sao…?”

“Nói đúng đấy. Hắn là người tìm thấy tấm bản đồ, và chính con đàn bà của hắn đã dính bản sao của nó lên khắp nơi.”

Chuyện này đi theo hướng rất tệ. Tất cả bọn họ cùng nhìn vào Akuto với những con mắt trộn lẫn vẻ kinh ngạc và khiếp sợ.

Akuto lắc đầu và đứng dậy.

“Điều đó không đúng! Tôi không được lợi gì từ việc đó hết! Tôi chỉ đang chỉ ra rằng mọi người làm sai mà thôi! Nhưng tôi không có ý chỉ trích mọi người. Tôi chỉ nói rằng bây giờ chúng ta có thể hợp tác cùng nhau! Như là nếu mọi người có thể chia sẻ tất cả thông tin về thứ đã tấn công mình, thì mọi người có thể lập nên một kế hoạch.”

Một trong những khiếm khuyết của Akuto là cậu luôn cố tỏ ra ngầu hơn vào những thời khắc như thế này. Nhưng cậu có ý đúng, nên những nạn nhân bắt đầu náo nhiệt trở lại và chia sẻ thông tin với những người xung quanh.

“Chúng biến thành sương mù và chúng ta không thể tấn công được.”

“Thứ đó cũng tấn công tôi. Và nó tối lắm, tôi không thể nhìn được gì, nhưng lại có rất nhiều côn trùng hay cái gì đó bay xung quanh. Tôi không thể đánh được chúng…”

“Đúng đấy. Lũ bọ tấn công, còn sương mù là thứ điều khiển chúng. Không có cách nào để đánh lại cả.”

Akuto có thể nghe được tất cả bọn họ trò chuyện với nhau. Đến cuối thì họ lại bắt đầu bàn luận về cách đánh bại nó. Cuộc tranh cãi bắt đầu nảy lửa, họ bắt đầu bàn xem ai nên làm việc gì.

“Vậy mồi nhử chỉ cần kéo lũ bọ đi là xong, phải ha?”

“Ai sẽ làm mồi nhử?!”

“Ai đó nhanh nhẹn.”

“Thật ngu ngốc. Ai cũng biết rằng phải để một người mang giáp trụ đi làm mồi nhử.”

“Hả? Cậu nói quan điểm của tôi là sai lầm sao? Cậu gọi ai là ngu ngốc đấy?”

“Không phải vậy. Ý tôi là, nó thay đổi tuỳ vào người lãnh đạo.”

“Ừ đúng rồi. Rồi ai sẽ đứng ra lãnh đạo? Bộ chúng ta phải tổ chức một giải đấu để tìm ra à?”

“Nếu làm vậy thì cuối cũng chỉ biến thành một vụ ẩu đả để xem ai chiếm được kho báu mà thôi.”

“Ai thèm quan tâm? Nếu phải chiến đấu, chúng ta sẽ chiến đấu. Ít ra thì cũng biết được ai là mạnh nhất.”

Không khí của căn phòng bắt đầu phát triển theo chiều hướng nguy hiểm. Akuto nhận ra đây là lỗi của mình, theo một cách nào đó. Cậu lên tiếng, mong rằng có thể sửa chữa được tình hình.

“Mọi người, chúng ta không nhất thiết phải như thế này! Chúng ta còn không biết kho báu có tồn tại hay không. Và có vẻ như nó đã bị bỏ lại chỗ nó vẫn ở từ lâu rồi. Nên sao chúng ta không giả vờ là nó không tồn tại? Vậy thì mọi thứ sẽ trở lại như cũ.”

Nhưng câu ấy chỉ càng đổ thêm dầu vào lửa.

“Cậu chính là người tìm thấy tấm bản đồ chứ ai vào đây!”

“Và chúng tôi đánh lại lũ quái vật để trả đũa vì làm chúng tôi bị thương! Chứ chẳng phải vì kho báu!”

Họ bắt đầu la ó. Việc họ chuyển chủ đề sang “trả đũa” làm Akuto phát bực. Dường như với cậu thì họ giống như chỉ đang che giấu sự yếu đuối của mình mà thôi.

“Vậy sao các người không tự vác thân ra đó để rồi thất bại lần nữa đi? Nói chuyện với những tên ngốc không chịu chấp nhận hiện thực mình yếu đuối thật chẳng có ích lợi gì cả! Sao các người không thể hợp tác cùng nhau cơ chứ?” Akuto phát ngán hét ầm lên. Giọng cậu to đến nỗi mọi người ngừng di chuyển.

Mình lại làm thế nữa rồi.

Nhưng đã đến thế này rồi thì đâu có chuyện thoái lui. Lợi dụng tình huống này để đặt dấu chấm hết cho cuộc săn kho báu cũng là vì lợi ích của mọi người.

“Đừng ra đó mạo hiểm nếu các người quá yếu để có thể tự lo liệu! Nếu thật sự muốn đi, chí ít đầu tiên cũng phải cho mọi người thấy rằng mình có đủ sức! Và nếu các người không có gan để làm vậy, thì đừng có ích kỉ đi lén lút khắp nơi thay vì hợp tác cùng những người khác! Đấy chính là tất cả mà tôi muốn nói!”

Akuto khép lại bài thuyết trình của mình bằng một nắm đấm dọng mạnh xuống bàn. Bên trong cậu đang run bần bật vì ngượng và hối hận, nhưng nếu bây giờ mà rút lui sau khi đã khiêu khích tất cả, thì có khả năng bọn họ sẽ cố siết cổ cậu trong khi cậu đang say ngủ mất. Cậu đứng dậy, dóng thẳng lưng hết mức có thể và liếc nhìn những người xung quanh, rồi đi ra khỏi nhà ăn với tư thế hiên ngang ngẩng cao đầu.

Hiroshi bám theo sau, đôi mắt cậu ta ươn ướt.

“Siêu quá đấy, aniki! Anh ngầu quá thể luôn!”

“À không….Chỉ là kiểu gì cũng thành ra như vậy thôi.”

“Anh đang quá khiêm tốn đấy! Em hiểu rồi! Anh không cố gắng thống trị ngôi trường bằng vũ lực, anh muốn khiến cả ngôi trường phải tôn trọng mình theo lẽ tự nhiên phải không? Và anh đang huấn luyện họ có lòng can đảm để có thể tự mình đưa ra quyết định! Anh cao trí thật! Em học được quá trời từ anh luôn!”

“À, ừm….Thế thì tốt,” Akuto lẩm nhẩm, chẳng còn sức để nắn lại cậu ta. Hiroshi gật đầu mãnh liệt.

“Em thấy rất vui vì đã hợp sức với anh, aniki à! À mà đừng lo! Em đã dùng “loa” để truyền tải trực tiếp bài diễn văn của anh đi khắp kí túc xá rồi!”

“…Kí túc xá nam và cả kí túc xá nữ?”

“Dĩ nhiên!” Hiroshi nói, ra vẻ hài lòng với bản thân.

Giờ mọi chuyện chỉ có nước tệ hơn thôi…

Akuto cảm thấy đau đầu. Sau cùng thì, nghĩ ngợi về chuyện đó sẽ chẳng dẫn đến đâu hết, nên cậu quyết định không nghĩ nữa.

Phần haiEdit

Ngày hôm sau, Akuto được Hội trưởng Hội học sinh triệu tập. Akuto là một người dậy sớm, nên lúc nhận được tin nhắn là cậu đã dậy rồi. Nhưng chính cô Hội trưởng trông vẫn còn nửa tỉnh nửa mê. Ngay cả khi đã an toạ ở bàn mình trong phòng Hội học sinh, cô vẫn còn dùng khuỷu tay để chống đầu và mi mắt còn đang trĩu nặng.

“Thứ lỗi vì đã gọi cậu đến đây vào lúc sáng sớm thế này. Tôi đã nghe….bài diễn văn đó….hôm qua rồi. Nghe vui tai đấy.”

Akuto không đoán được liệu cô ấy đang bực mình hay chỉ đang buồn ngủ, nên cậu không biết phản ứng ra sao. Cô là một cô gái, nhưng nhìn thì lại giống một cậu con trai đáng sợ đến lạ, vì thế nên rất khó để đọc vị được gương mặt cô.

“Tôi cảm thấy xấu hổ,” Akuto nói, hạ thấp đầu.

“À hông, tôi nghĩ cũng ổn,” cô vừa nói vừa ngáp. “Tôi cảm thấy tệ vì việc lũ nhóc bị thương. Đó là lí do tôi cho gọi cậu đến đây. Tôi muốn cậu, với tư cách trưởng ban kỉ luật, chính thức cấm tiệt trò truy lùng kho báu.”

“Chính thức ư?”

“Ừa. Quyền lực của cậu với tư cách Trưởng ban Kỉ luật cũng khá rộng. Cậu có thể trừng trị những người bắt gặp vi phạm những điều luật. Cậu thấy đấy, nó giống kiểu ‘thống trị bằng nỗi sợ’. Và từ những gì đã nói ngày hôm qua, cậu khiến nó nghe như nếu người nào mạnh, người đó đi tìm kho báu cũng không sao, phải không? Cậu nhận ra điều đó tệ như thế nào chưa?”

“Đúng là như vậy. Tôi xin lỗi.”

“Nah, không sao. Nếu định xin lỗi thì hãy xin lỗi vì đã không ngậm được cái miệng về chuyện tấm bản đồ sau khi tôi bảo cậu ngậm ấy.”

“Tôi xin lỗi về chuyện đó. Tôi chưa đủ cẩn trọng.”

“Hmm, ừ thì, vì cậu cũng xin lỗi rồi nên không sao. Nói tóm lại, có thể nó bị rò rỉ từ phía cậu,” cô bật cười. Daimaou v02 073 Ngẫm lại thì, cậu đã đưa tấm bản đồ cho Korone. Cô ấy sẽ không bao giờ bất cẩn với nó, nghĩa là Keena hẳn đã chôm nó từ chỗ này. Nhưng nhiêu đó chẳng đáng nói ra.

“Tôi sẽ nhận trách nhiệm bằng việc đưa ra một lệnh cấm truy tìm kho báu,” Trong lúc nói, cậu nhìn quanh căn phòng.

“Mà tôi không nhìn thấy ba người kia đâu cả…”

“À, họ ra ngoài chăm chút vài thứ rồi. Đến tiết chủ nhiệm buổi sáng thì họ sẽ về.” Sau đó cô dẫn cậu ra ngoài, nói rằng đang chuẩn bị một buổi phát thanh khẩn cấp buổi sáng tới toàn thể ngôi trường.

Một tiếng sau, tất cả học sinh trong trường đã đứng xếp hàng ở sân sau trường. Đây là một cảnh tượng đáng nói, khi nhìn thấy học sinh sơ trung và cao trung cùng nhau. Akuto đứng đối diện với mọi người, kế bên Hội trưởng Hội hoc sinh. Dạng sống nhân tạo được gọi là “loa” đang lơ lửng trước bục nói ở sân sau, sẵn sàng phát thanh bài nói từ loa trên bục tới toàn thể học sinh.

Họ không có ở đây…

Akuto quan sát một lượt học sinh ở lớp cậu, lớp 1-A, và thấy Junko cùng Keena hiện không có mặt. Cậu biết rằng lúc này thì không ai trong hai người muốn nhìn mặt mình, nhưng cậu thật sự lo lắng về việc họ không có mặt ở đó.

Nhưng trước khi có thể nghĩ thêm về vấn đề này, Hội trưởng Hội học sinh đã hoàn thành phần giới thiệu của mình từ đời nào. Giờ không phải lúc để sao nhãng. Cô chỉ nói vỏn vẹn vài chữ, “Chào buổi sáng. Trưởng ban Kỉ luật có điều muốn nói với các bạn,” rồi bước xuống.

Akuto nhanh chóng chạy lên bục. Một người bình thường sẽ ngập ngừng khi phát biểu trước toàn thể ngôi trường, nhưng Akuto thì không. Cậu nhanh chóng lắp ghép những gì muốn nói lại với nhau và đưa ra phần giới thiệu, nhưng bị tiếng hét của ai đó từ trong đám đông át lời.

“Sai Akuto! Chỉ cần chứng minh cho anh thấy chúng tôi mạnh là được chứ gì? Vậy thì để tôi ra tay!”

Đó là một giọng nữ. Cậu trông thấy một cô gái có mái tóc dài buộc kiểu đuôi ngựa nhảy ra từ hàng ghế học sinh. Cô bay lên trên không vài mét, mái tóc dập dìu trong làn gió, sau đó xoay vòng, duỗi chân phải thành một cú đá và nhắm thẳng đến Akuto.

“Lênnn! Tam Bộc Không Cước[4]!” Cô hét lên cùng lúc có một lượng mana tập trung lại mũi chân. Bàn chân cô nhắm thẳng vào đầu cậu.

Thôi bỏ—

Trên bục, Akuto bước sang phải một bước. Cậu đáng ra có quá đủ thời gian để tránh được, nhưng đã nhanh chóng nhận ra sai lầm của mình. Đáng ngạc nhiên, cô thay đổi hướng đi ở ngay trên không. Đồng nghĩa với việc bất luận trông như thế nào, cô đang không hề rơi. Cô đang bay về phía cậu. Tốc độ đó thật đáng kinh ngạc, nhưng chắc chắn rằng cô đang làm chủ nó. Rất chắc chắn, bàn chân cô lại một lần nữa nhằm vào Akuto.

Có nên chặn nhỏ lại bằng tay? Không ổn, thế thì mana của mình sẽ lại mất kiểm soát lần nữa.

Akuto không có sự lựa chọn tốt nào. Cậu đâu thể để mana của mình mất kiểm soát và phát nổ lần nữa, nhưng chẳng có cách nào để có thể chặn nó lại mà không dùng đến mana.

Vậy mình sẽ né một khi nhỏ đến gần!

Akuto đưa ra quyết định ngay lập tức. Nếu di chuyển sang trái hay phải, cô sẽ đơn giản thay đổi lộ trình lần nữa. Có nghĩa lựa chọn duy nhất của cậu là tránh ra ngay trước khi cô ấy đá cậu.

“Nhận lấy này! Đòn chí tử!” Cô la lên, tự tin vào độ chuẩn xác của mình.

Nhưng phản xạ của Akuto nhanh hơn cô dự trù. Ngay trước khi đá được, cậu nghêng cổ, quay đầu sang bên và né bàn chân chói sáng của cô vào giây cuối cùng.

“Trượt rồi sao?!” Cô hét ầm lên.

Né được rồi!

Akuto sung sướng nhủ thầm. Nhưng ở khoảnh khắc kế tiếp…

Chọp chẹp.

Một tiếng động kì lạ phát ra khi có thứ gì mềm mại hạ cánh lên đầu Akuto. Mọi thứ tối sầm lại. Trong một thoáng, cậu không chắc có chuyện gì vừa xảy ra. Cả mai bên má bị kẹp giữa thứ gì đó mềm mềm. Giống như có một thứ vải mềm phủ lên đầu cậu.

“Kyaah! Khônggg!”

Cậu chỉ nhận thức được chuyện xảy ra khi nghe thấy tiếng hét từ bên trên.

Hai chân của cô gái đó quặp lấy đầu cậu. Cậu vẫn đang đứng, nên giống như cậu đang đèo ngược cô ấy trên vai mình.

“Uwaah! Này!” Không thể rũ cô ra khỏi, tất cả Akuto có thể làm là đứng đó và dậm mạnh chân.

Từ góc nhìn bên ngoài, chắc hẳn trông rất nực cười. À không, cậu biết chính xác trông nó như thế nào. Trông như cậu đang đứng trước toàn thể học sinh với phần đầu cắm trong váy của một cô gái, dụi mặt mình vào háng của cô.

“Anh làm trò gì vậy, Sai Akuto?!”

Cô gái có lẽ không đủ tập trung để sử dụng mana của mình lần nữa, vì cô không có bay đi. Akuto cố hết sức để không đánh rơi cô ấy.

“Cô mới là người đã cố đá tôi…!”

“Hyaa! Đừng có nói! Cảm thấy lạ quá!”

“Ô, xin l—”

“Tôi bảo là đừng có nói! Đứng yên!”

“Tôi sẽ đứng yên, nên xuống khỏi người tôi hộ cái!”

“Hyaaa! Nh-Nhưng tôi bị kẹt và không thể di chuyển được! Cảm giác như tôi sắp ngã ra sau rồi ấy!”

“Vậy thì cứ giữ nguyên. Tôi sẽ đặt cô xuống.”

Akuto mò mẫm xung quanh cho tới khi tìm được eo cô ấy. Cậu nhấc bổng cô lên, rồi gỡ chân cô khỏi vai mình và hạ cô xuống. Trong quá trình từ từ hạ thấp xuống đất, cô quặp hai chân quanh người cậu.

Nhưng khi xuống đến khi mặt mình ở ngang mặt cậu, cô quặp hai chân quanh người cậu thật chặt và ngừng di chuyển.

“Xuống khỏi người tôi,” Akuto nói đầy bối rối.

Cô có những đường nét thật ấn tượng, và dù bạn có thể coi cô là xinh đẹp, vẫn có thứ gì dường như không đúng ở cô ấy. Là bởi đôi mắt và nét mặt đã phô bày biểu cảm quá rõ ràng. Chính là cô gái mà Fujiko đã đụng độ vào ngày hôm trước.

“Có chuyện gì?” Akuto hỏi lại lần nữa.

Mặt cô chỉ cách mặt cậu vài cen-ti-mét. Hơi thở của cô mơn trớn lên làn da cậu.

“Nhìn ở gần, cậu cũng khá ưa nhìn đấy chứ?” Cô nói, và vòng tay ôm quanh cổ Akuto. Chân cô vẫn quặp quanh hông cậu, nên nhìn giống như cậu đang cõng cô từ đằng trước.

“Chắc là cảm ơn. Cô xuống khỏi người tôi được không?”

Akuto xoay sở giữ được bình tĩnh bằng cách nào không hay. Có thể là do hoàn cảnh quá ác liệt nên cậu chỉ đơn giản là bị sốc. Chính cậu cũng không hiểu nổi bản thân. Có thể chỉ do bản chất của cậu là cố gắng hành động ngầu lòi bất chấp hoàn cảnh.

“Anh đúng là thú vị thật! Nè nè, sao anh có thể né cú đá của tôi như thế?”

Nụ cười của cô gái làm cậu gợi nhớ tới một đứa trẻ tìm được món đồ chơi mới. Akuto quay mặt đi chỗ khác và trả lời câu hỏi, mong rằng cô ấy sẽ sớm xuống khỏi người mình.

“Nếu tôi chặn cô lại, mana của tôi sẽ mất kiểm soát và gây ra một vụ nổ. Cũng tại tôi quá mạnh. Và tôi biết rằng cô đang làm chủ đường bay của mình, nên tôi quyết định né vào giây cuối cùng. Né ra phía trước là bởi nếu tôi né sang hướng khác, cô sẽ bay vụt qua tôi và lộn nhào ra đó, và tôi chẳng muốn như thế. Giờ xuống khỏi người tôi,” cậu nói, nhưng càng làm cô thêm hứng thú.

“Úi chao, anh siêu thật! Anh nhận ra tất cả chỉ trong nháy mắt! Anh là người thứ hai duy nhất tôi từng gặp giống như vậy đấy! Tôi nên làm người phụ nữ của hắn, hay của anh đây? Anh nghĩ sao? Nếu muốn, mình có thể làm ngay bây giờ!”

Cô ép hông mình vào Akuto. Từ việc cô đang ở thẳng một đường với đũng quần của Akuto, hành động này có thể – không, chắc chắn nhìn giống hệt một hành động cực kì tục tĩu.

“Xuống khỏi người tôi, làm ơn đấy.” Điều này là đủ để khiến ngay cả Akuto cũng phải bối rối, thế nên cậu cố gỡ tay cô ra khỏi cổ. Nhưng dường như cô có cặp giò chắc nịch, nên tóm lại thì cô vẫn bám lên người cậu. Và ngay một khi có cơ hội, cô lại quàng cánh tay quanh cổ cậu.

Cô gái này có vấn đề gì vậy…? Akuto nhìn quanh tìm phao cứu trợ. Hội trưởng cười khúc khích một cách kì lạ, và xoay ngón tay theo vòng tròn để động viên cậu làm nốt, và những học sinh thì đều chỉ trỏ và xì xào to nhỏ.

“Này, có chuyện gì ở đây thế này…?”

“Không thể tin nổi hắn sẽ làm chuyện đó trước mặt toàn thể học sinh được!”

“Không, có thể hắn đang làm mất tiêu rồi!”

“Ở đây tao không thấy được. Mày nghĩ có khi nào cô ấy không mặc gì dưới váy không?”

“K-Không, ngay cả nếu có là Ma Vương, hắn không thể….Với lại nhìn hắn bình thản kì lạ vậy mà?”

“Ai bảo, nhân vật phản diện luôn làm vậy với nhưng cô gái mà không hề thay đổi cảm xúc, đúng chưa?”

“Đ-Đúng thật….Nhưng thực ra nhìn chuyện đó diễn ra trước mặt khiến tao cảm thấy như một tên thua cuộc nếu để đem so sánh…”

“Trước mặt toàn bộ ngôi trường….điên thật…”

Chuyện quái quỷ gì đang diễn ra ở đây thế?!

Nhưng ngay cả bây giờ Akuto cũng không thể khiến bản thân nổi giận với một cô gái được. Cậu bình tĩnh hắng giọng, và nói bằng âm lượng to nhất mình có thể dồn nén được, “Mọi người, im lặng!”

Giọng cậu được “loa” khuếch đại, và âm vang khắp sân sau trường rồi dội lại với một âm thanh khó chịu. Học sinh bịt tai họ lại. Cậu hắng giọng lần nữa, và toàn thể học sinh im phăng phắc chú ý tới cậu.

“Mọi người, hôm qua tôi đã nói rằng nếu muốn đi săn kho báu thì mọi người cần phải phô diễn sức mạnh của mình! Cô ấy dường như không tin và cố thách thức tôi, nhưng tôi muốn mọi người hiểu rằng hành động này là vô ích!”

Akuto từ bỏ việc cầu xin cô gái xuống khỏi mình, và tiếp tục nói trong khi cô vẫn kí sinh trên người. Học sinh lại bắt đầu rì rầm.

“Ra vậy….Hắn nói hắn sẽ đánh bại chúng ta, như hắn đã đánh bại cô ấy…”

“Chắc là tên đó đã dùng ma pháp nào để mồi chài cô ấy rồi…”

“Chắc hẳn là trong lúc hắn úp mặt vào sông quê của cô ấy….Cá là tên đó đã làm gì đó rồi lắm…”

Học sinh bắt đầu nói to lên trong sợ hãi.

Mọi người hiểu nhầm cả rồi! Không phải, tôi không thể đổ lỗi cho mọi người vì nghĩ thế được. Cô này là đồ điên đấy! Mọi người phải hiểu điều đó chứ!

Akuto muốn hét to những suy nghĩ đó, nhưng cậu biết rằng làm vậy cũng chẳng ích gì. Lựa chọn duy nhất cậu còn lại là làm phần việc của mình và cuốn gói khỏi bục nhanh nhất có thể.

“Sử dụng quyền lợi với tư cách là Trưởng ban Kỉ luật, tôi ban lệnh cấm việc truy lùng kho báu! Bất cứ ai kháng lệnh sẽ bị trừng trị! Đó là tất…”

Nhưng những học sinh bắt đầu la ó trước khi cậu kịp nói hết. Rõ ràng họ chẳng vui tươi gì về vụ cấm đoán cả.

Nếu là hôm khác thì mình đã có thể dàn xếp mọi chuyện theo một cách không khiến họ nổi giận đến vậy rồi, nhưng với nhỏ này treo lủng lẳng trên người, họ sẽ không tin bất cứ lời nào mình nói ra…

Rồi cô gái lên tiếng. Cô nói to đến nỗi những cái “loa” cũng có thể nghe thấy.

“Anh rút lại lời mình nói tối qua sao? Thế là không ra dáng đàn ông đâu. Nếu không muốn những học sinh yếu hơn đi lùng kho báu, vậy sao anh không tự đi đi?”

Học sinh bắt đầu ăn mừng.

“Đúng đấy! Cậu đi ra đấy và liều mạng mình đi!”

“Nếu cậu nghĩ chúng tôi yếu, vậy thì có trách nhiệm xem nào!”

“Mà cũng đừng cuỗm hết kho báu đấy!”

Akuto nhìn về phía hội trưởng, không biết nên đối phó với vụ lộn xộn này ra sao. Cô ấy làm động tác “Tôi không quan tâm, tự dọn dẹp đống này đi.”

Mình nghĩ điều quan trọng là không để học sinh bị thương…

Akuto buông xuôi.

“Được rồi. Tôi sẽ đi. Nhưng không học sinh nào được phép ở trong bán kính một ki-lô-mét tính từ những điểm trên bản đồ.”

Và rồi cậu rút xuống khỏi bục. Rốt cuộc chỉ đến lúc đó thì cô gái mới xuống khỏi người cậu. Cậu nhìn Hội trưởng với dáng điệu “nhỏ này là ai?”, nhưng cô chỉ nhún vai.

“Cô là ai?” Akuto hỏi, và cô gái quay về phía cậu, chỏm tóc đuôi ngựa vung vẩy đằng sau.

“Là Teruya Eiko. Tôi chỉ định chọc anh một chút thôi, nhưng tôi nghĩ mối quan hệ giữa hai mình còn lâu còn dài, nên hãy nhớ lấy tên tôi, hiểu chưa?”

Phần baEdit

“Mai là cuối tuần, nên là dọn dẹp xong trước tuần tới đi. Nếu không tìm được kho báu, thì cậu cứ nói dối là mình đã tìm được thôi.”

Hội trưởng Hội học sinh không vui về chuyện Akuto đi săn kho báu. Sau bài nói đó, cô cho gọi cậu đến phòng Hội học sinh và bắt đầu thuyết giáo cậu.

“Tôi xin lỗi. Mà dù sao ai đó cũng cần phải tìm ra con quái vật đó là gì, đúng chứ? Nên tôi sẽ chỉ đi tìm nó rồi quay lại thôi,” cậu nói.

Cậu để ý thấy ba người kia (thủ quỹ, thư kí, và hội phó) đang nhìn mình với những ánh mắt hình viên đạn. Lời nói trên là nỗ lực của cậu để làm họ dịu xuống, nhưng không thành công.

Tất cả bọn họ đều đường bệ một cách kì dị. Thủ quỹ thì là một cô gái có vẻ ngoài hoang dã với đường lông mày rất dày. Thư kí thì lại cao so với một cô gái, và mặt lạnh như tiền. Còn hội phó thì gầy và xinh xắn, nhưng làn da xanh quá nên nhìn cô không được khoẻ mạnh.

Akuto cảm nhận rằng ba người đó sẽ trở thành kẻ thù nguy hiểm, và muốn tránh không làm họ tức giận, nhưng bây giờ chuyện đó dường như bất khả thi.

“Đừng lo. Tôi sẽ không gây ra bất cứ rắc rối nào đâu,” cậu trấn an họ.

Hội trưởng dường như muốn nói chi đó.

“Ừm, nghe này. Nếu mà cậu….thất bại….tôi sẽ không nói với ai….nên chỉ cần quay trở về là xong, nhớ chưa? Hmm….Ừa, như thế là tốt nhất.” Cô gật đầu với Akuto.

“Nghe như cô đang muốn tôi thất bại không bằng.” Akuto nghiêng đầu với vẻ khó hiểu. Cô gật gù.

“Cậu cứ thoải mái hiểu theo cách đó. Cậu thấy đấy, tôi chỉ muốn vờ như tất cả chỗ này chưa từng xảy ra thôi.”

“Vậy thì cô nên làm gì đó vào lúc ấy chứ. Cô lại chẳng làm gì với cô gái kì quặc đó, nhớ không?” Akuto nói, pha chút tức giận.

“Không, à thì….đúng thì đúng thật, nhưng….tôi không muốn làm phiền khi cậu đang tận hưởng,” cô lầm bầm.

“Tôi không có tận hưởng gì hết! Cô nghĩ gì vậy? Và tóm lại thì cô gái ấy là ai? Cô ta biến mất ngay sau lúc đó.” Akuto ép cô đưa ra lời giải thích.

Đột nhiên gò má của Hội trưởng co giật đôi chút. Cô đặt ngón tay lên vành mũ. Akuto không hiểu hành động đó có nghĩa gì, nhưng có thể cảm thấy ba cô gái đằng sau mình sợ hãi bước lùi lại.

Hử?

Nhưng rồi cô nhanh chóng buông ngón tay ra khỏi chiếc mũ. Đưa ngón tay gõ lên bàn, đôi má vẫn còn giật giật.

“Cô gái đó không phải học sinh trường ta. Cô ấy có mặc đồng phục, song chỉ có vậy. Tôi không thể nói thêm bất cứ điều gì. Bởi tính chất công việc, có vài thứ tôi không thể nói ra được. Nhưng này….tôi không chắc liệu là mình đang đưa ra một lời cảnh báo, hay đang nhờ cậu một ân huệ nữa, nhưng xin đừng để cô ta làm theo ý mình. Còn nữa, nhận lấy lời gợi ý một lần hộ tôi cái. Có vài sự thật tốt hơn cứ để bị chôn vùi.”

Cách hành xử cùng câu nói của cô đều không có nghĩa lí gì với Akuto. Nhưng sau khi cô đặt điều như vậy, cậu không có lựa chọn nào khác ngoài tuân lệnh.

“Tôi hiểu rồi.”

Nói đoạn, Akuto rời khỏi phòng Hội học sinh. Song cậu không khỏi cảm thấy hoài nghi những điều cô nói cho được.

Mình phải chuẩn bị, nhưng mà…

Akuto đã mở toang ba-lô cậu mượn từ nhà trường để chuẩn bị cho chuyến du hành, và đặt trên sàn trong phòng kí túc xá của mình. Nhưng trước khi có thể nghĩ ra nên cho gì vào trong, cậu phải quyết định nên làm gì với hai người đang đứng kế bên nó.

Hai người đó là Korone và Hiroshi. Cả hai đều một mực đòi đi, và chẳng buồn nghe khi cậu nói không. Korone là một chuyện. Cô là giám sát viên của cậu, và sẽ ở đó giúp đỡ khi cậu cần. Vấn đề nằm ở chỗ Hiroshi.

“Em sẽ đi cùng anh, aniki! Em chuẩn bị liều chết vì anh rồi…”

Hiroshi kể lể cậu ta tận tâm tận lòng như thế nào, nhưng Akuto không nghe.

Cậu ta có lẽ sẽ tới bất luận mình có nói ra sao, nên từ chối cũng chẳng ích gì. Nhưng lại có quá nhiều chuyện đang xảy ra, bao gồm cả nhỏ Teruya Eiko đó nữa….Hiroshi đôi lúc có thể hữu ích, nhưng mình lại không tự tin là có thể giữ cậu ta an toàn trong một trận chiến với quái vật. Mình có lẽ đang bắt ép Hiroshi làm việc này…

Akuto nghĩ ngợi một lúc, rồi đưa ra quyết định.

“Cậu gói đồ hộ tôi được không? Tôi cần chuẩn bị thứ khác,” cậu nói.

Hiroshi dường như quá vui sướng khi được giao cho việc để làm, và đã suýt khóc trong khi đi đến nhà ăn tự chọn để lấy đồ tiếp tế.

Giờ thì…

Điều này cần chút lòng can đảm đây, Akuto lấy sổ tay học sinh ra và thực hiện một cuộc gọi ngoại cảm.

Và nửa giờ sau, cậu đang đợi một người ở một căn phòng nhất định trong mê cung ngầm bên dưới ngôi trường – một căn phòng cậu đã từng lui đến. Nơi đây từng được sử dụng để làm phòng họp bàn chiến lược, và nó được phân cách với phòng thí nghiệm bí mật của Fujiko bởi đúng một bức tường.

“Cậu có gan đấy, tôi công nhận điều đó. Cậu đang nghĩ cái quái gì vậy, dẫn xác tới chỗ tôi sao?” Fujiko xuất hiện trước mặt Akuto, tỏ vẻ cáu giận.

“Tôi đâu thể đổ lỗi cho chị nếu chị không đến, vậy nên là cảm ơn chị.” Akuto đứng dậy và cúi đầu.

Mọi kí ức của học sinh đều bị xoá sạch sau chuyện đã xảy ra, nên chỉ có Akuto và Keena biết được Fujiko thực ra là ai. Dĩ nhiên đây chính là lí do Fujiko đến gặp cậu.

“Đừng bảo là cậu đang tính hăm doạ tôi đấy.”

“À không. Trò đó sẽ chẳng có hiệu nghiệm đâu nhỉ? Và kể cả tôi có nói cho mọi người biết con người thật của chị thì cũng có ai tin tôi đâu,” Akuto nhanh nhảu nói.

“Vậy thì cậu đang làm gì? Nói cậu biết, tôi vẫn chưa từ bỏ việc biến cậu thành của tôi đâu,” Fujiko tỏ vẻ miễn cưỡng.

“Tôi biết. Nhưng tôi nghĩ chúng ta chỉ nên dừng lại ở một mối quan hệ bình thường, giữa một tiền bối và một hậu bối.”

“Nghe cho rõ đây…” Fujiko khoanh tay theo kiểu cáu tiết và nhìn xuống Akuto. “Tôi yêu cầu cậu không được lăng nhục tham vọng hắc ma pháp sư của tôi. Với hắc ma pháp sư, Ma Vương là biểu tượng của sự tự do, nhưng tôi muốn vượt trội hơn hắn.”

“Chị không cần bận tâm. Tôi thậm chí còn không muốn trở thành Ma Vương nữa là.”

Fujiko dường như không biết xử trí ra sao.

“V-Vậy cậu muốn gì đây? Cậu phá hỏng kế hoạch của tôi, rồi còn đặt một cái bẫy thế vào nữa…”

Akuto không nói cho cô biết rằng chuyện này cũng chỉ tại vào trò chơi khăm của Keena. Cậu đơn giản nhìn vào mắt cô không rời.

“C-Có chuyện gì?!”

“Tôi muốn chị dạy tôi làm cách nào để chiến đấu bằng ma pháp. Tôi vẫn còn để mana của mình mất kiểm soát, và không biết dùng nó đúng cách. Tôi không thể chờ đến lúc học ở trên lớp được.”

Ngữ điệu của Akuto hoàn toàn nghiêm túc. Fujiko tỏ ra choáng váng.

“Vậy nên cậu tới tìm tôi?”

“Đúng vậy. Tôi muốn nhờ đấu sĩ giỏi nhất mình biết.”

Fujiko nở một nụ cười ranh mãnh.

“Tôi đã có thể thử đặt bẫy cậu đấy.”

“Tôi nghĩ chị sẽ làm thế, nhưng bất luận có thế nào, chị vẫn là người tốt nhất tôi có thể học hỏi.”

Fujiko biết là cậu nói thật lòng, cô không biết nên phản ứng lại như thế nào.

“C-Cậu đúng là đồ ngây thơ, biết không hả? Hay đây chỉ là nỗ lực cho tôi thấy cậu là một người tốt đến nhường nào thôi?”

“À không, tôi không nghĩ mình thật sự là một người tốt. Vì lẽ đôi lúc tôi nổi cáu và trút lên đầu người khác. Song tôi nghĩ nói rằng mình có niềm tin ở chị thì không vấn đề gì.”

“Và đấy mới là lí do cậu ngây thơ đấy.”

“Không, nói vậy không đúng. Chị có một tính cách bẩn thỉu đấy chứ? Chị yêu bản thân, tôn sùng sức mạnh, và chị cố gắng biến sức mạnh của người khác thành lợi thế cho mình. Vấn đề ở đây là chị không tin tưởng vào người khác. Đó là lí do chị thành ra sợ sệt và làm nhiều thứ trong vòng bí mật.”

“Ha…?” Fujiko há hốc miệng.

Mình nói nhiều quá rồi chăng? Nhưng cũng là sự thật cả…

Akuto nói tiếp, mặc xác nỗi lo rằng mình đã đi quá xa.

“Như đã nói, tôi có niềm tin ở chị. Chị thấy đấy, cho dù có người mình không thể tin tưởng dù chỉ một chút, chúng ta vẫn có thể tin tưởng họ ở thứ mà họ làm giỏi nhất, đúng chứ? Nên tôi sẽ đổi lại cho chị thứ gì đó. Cũng không hẳn là một cuộc trao đổi, nhưng có lẽ tôi có thể hứa với chị một điều. Nếu chị dạy ma pháp cho tôi, tôi hứa sẽ không chõ mũi vào chuyện của chị. Được chứ? Biết chị yêu thích lập mưu tính kế nhiều cỡ nào, tôi nghĩ chị sẽ chấp nhận.”

Fujiko tức giận dọng mạnh tay xuống bàn trước mặt cậu.

“Cậu nghĩ cậu biết tất cả về tôi hay sao?”

Chị tự nhận là phản diện, thế nên tôi mới cố gắng khen một câu mà nhân vật phản diện sẽ thích nghe….Mà tóm lại, tìm hiểu một chút trước khi quyết định hợp tác với người khác không phải là lẽ thường hay sao?

Cậu khoanh tay và ra điều khó chịu, nhưng vì nhận thấy mình chẳng đi đến đâu, cậu cúi thấp đầu.

“Tôi xin lỗi nếu có tỏ ra lỗ mãng. Nhưng tôi vẫn ở đây bất chấp mọi rủi ro. Và không phải chị là người muốn biến tôi thành đầy tớ của mình, đúng chứ? Nếu chị nhận tôi làm học trò…”

“C-Cậu có vấn đề gì vậy?!” Fujiko la lối om sòm. Cô đấm xuống bàn lần nữa. “Rồi! Cậu muốn tôi dạy cho cách chiến đấu, tôi sẽ dạy! Tôi sẽ dạy ngay bây giờ! Nhưng sau này nếu có thành ra hối hận thì cũng đừng có mà đổ thừa cho tôi! Đồ ác quỷ! Đồ Ma Vương!”

Chậc, mình có được thứ mình muốn rồi, thế mà giờ bà chị lại vô duyên vô cớ nổi cáu với mình…

Vai Akuto sụp xuống.

“Ừm….vậy còn một chuyện nữa…”

“Giờ là gì nữa?!”

“Chị có thể….đừng gọi tôi là Ma Vương nữa được không?” “Tôi từ chối! Tôi chẳng muốn phải thừa nhận đâu, nhưng cậu có tài làm Ma Vương lắm!” Fujiko đấm mạnh xuống bàn lần thứ ba.

Phần bốnEdit

Fujiko bảo cậu mở sổ tay học sinh của mình ra và ghi chú vào trong đó.

“Ma pháp là nghệ thuật sử dụng mana trong cơ thể để tạo ra phản ứng bên ngoài không khí. Cậu biết rồi chứ gì? Và mana trong cơ thể phản ứng lại những tín hiệu điện trong não bộ. Ai ai cũng biết điều đó. Bây giờ, điều gì quyết định cách chính mana vận hành? Là những vị thánh. ‘Năng lượng’ là thứ được sản xuất bởi những máy phát trung tâm và được bơm thẳng vào trong lòng đất, nên nó không phải là cụm từ phù hợp để dùng ở đây. Gọi là một kiểu ‘chương trình mana’ thì đúng hơn.”

Cái đó Akuto cũng biết. Nhưng cậu chỉ mơ hồ biết được những thông tin tiếp theo.

“Cách mana vận hành ra sao là do những vị thánh quyết định. Mana có thể coi là vĩnh cửu, nhưng theo cách này, nó thật ra bị giới hạn. Vì thế câu hỏi được đặt ra ở đây: Những vị thánh là gì? Những vị thánh là những sự tồn tại giám sát và ghi trữ lại hoạt động não bộ của con người thông qua mana một cách không ngừng nghỉ. Đó là cách hiểu đơn giản nhất. Vài người coi họ như những chiếc máy tính, trong khi số khác lại coi họ là những thực thể đáng tôn thờ. Nó tuỳ thuộc vào từng cá thể. Nếu cảm xúc của chúng ta bị giám sát, đồng nghĩa với việc cách cư xử của chúng ta quyết định việc họ có thể ban phước nhiều hơn hoặc ít đi. Những ghi chép không bao giờ được đem ra công bố, điều này nghĩa là con người, nói trắng ra, bị ép phải tỏ ra tốt bụng bởi con người thèm muốn những tiện nghi mà ma pháp đem lại.”

“Theo như thánh Ko-Ro, lòng bác ái là một phẩm hạnh, trong khi thánh Suhara thiên về sự dũng cảm. Và thế là mỗi vị thánh lại khiến loại ma pháp của chính mình dễ sử dụng hơn. Người thường chỉ tôn thờ những vị thánh như những thực thể bề trên, song ở những cấp độ cao hơn thì nó lại có quy củ hơn rất nhiều. Sự thật những vị thánh là gì không hề được che giấu hay gì hết. Đơn thuần là đa số mọi người đều không muốn nghĩ quá sâu về nó. Những người có học thức đều nhận thức được điều này. Ngay cả phần lớn những người sáng dạ trong số những người còn lại cũng chỉ đơn giản ‘chọn’ hành xử như thể nó là một thứ tôn giáo. Làm vậy cho phép ma pháp khiến cuộc sống của họ tiện lợi hơn cả vạn lần, và việc đó đem lại lợi thế lớn.”

“Vậy nên mục tiêu tối thượng của những người tốt nghiệp từ học viện này là trở thành thuật sĩ – những người có thể tác động tới công việc nội bộ của chính những vị thánh. Song những hắc ma pháp sư lại đối nghịch. Nói cách khác, chúng tôi đối nghịch lại hệ thống này, và muốn nhìn thấy những lề thói xưa cũ của nhân loại thức tỉnh. Ít nhất thì những hắc ma pháp sư tuân theo trật tự muốn vậy. Tôi không phủ định rằng phần đông số họ chỉ là những kẻ thích thú việc phạm tội.”

Akuto ngắt lời.

“Vậy Ma Vương là thứ gì?”

“Cậu không biết gì về bản thân mình sao? À không, tôi cho là chẳng ai lại cố nói cho cậu biết cả. Trẻ con sinh ra tại đất nước này được ban phước, đúng chứ? Đó là bản khế ước với một vị thánh, và không có nó, cậu không thể sử dụng ma pháp. Nhưng cũng đồng nghĩa với việc những người bị cho ra ngoài hệ thống này không thể sống cuộc đời bình thường như con người. Người ta nói rằng Ma Vương đời trước là một người đã hoài nghi hệ thống này. Thông tin đây cũng chẳng được tuyệt mật chuyên biệt. Chỉ là không ai buồn đoái hoài đến thôi.”

“Vậy cái này liên quan gì đến việc sử dụng ma pháp?”

“Loại hình ma pháp nhất định yêu cầu những đặc quyền để sử dụng, và sử dụng vào thì bị coi như là tội phạm. Nhưng cậu cũng nhận thức được, rằng chỉ vì nó là phạm tội thì đâu có nghĩa là bất khả thi chứ? Thí dụ nhé, cứ cho là cậu cần có bằng để sử dụng ma pháp bay lượn, nhưng mọi người ở Học viện ai cũng luyện tập trò đó cả. ‘Cấm thuật’ cũng có thể được áp dụng tương tự. Không được sử dụng trừ khi có quyền hạn cần thiết. Nhưng nếu cậu có thể lừa gạt những vị thánh rằng mình có, thì việc sử dụng lại là khả thi. Cậu có thể nói những hắc ma pháp sư là những người làm chuyện như vậy. Nhưng việc sử dụng ‘cấm thuật’ lại bị những vị thánh giám sát. Có thể lừa những vị thánh nghĩ rằng mình có thẩm quyền để sử dụng, nhưng như thế cũng không ngăn họ khỏi trừng trị cậu. Vậy nên càng sử dụng hắc thuật, cậu sẽ càng suy yếu.”

“Vậy làm một hắc ma pháp sư cũng không có ích lợi gì, đúng chứ?”

“Chính xác. Đó là lí do các hắc ma pháp sư kiếm tìm một vị thánh cho riêng mình. Vị thánh của sự tự do. Vị thánh sẽ không ngăn cấm bất cứ thứ gì.”

“Và chuyện gì đã xảy ra với vị thánh đó?”

“Đã không còn. Người đã bị phá huỷ trong trận chiến trước. Tái tạo lại người là mơ ước của tất cả hắc ma pháp sư. Đó là lí do vì sao một số hắc ma pháp sư đang cố hết sức để khiến Đại Thuật Sĩ đổi phe. Chỉ có Đại Thuật Sĩ, và những người ở quanh ông mới có kiến thức cần thiết để tạo ra một vị thánh .”

“Ra vậy,” Akuto gật gù. Fujiko đã bao quát gần hết những thứ cậu được học trong những tiết học năm nhất của mình.

Nhưng với mình thì dường như những hắc ma pháp sư chỉ đang ích kỉ thôi….chắc là nếu con người nhìn nhận mọi thứ khác đi, thì mình không thể trở thành Ma Vương được rồi nhỉ?

Fujiko cuối cùng cũng nói vào trọng tâm.

“Vậy, chúng ta đang nói tới chuyện chiến đấu. Lí do tôi nói ra tất cả những chuyện đó cốt là để giải thích rằng vị thánh ban phước, cũng như bài trí tâm hồn cậu là người định đoạt cậu sẽ giỏi về loại ma pháp nào.”

Fujiko với tay lấy sổ tay học sinh của Akuto và vẽ ra một biểu đồ. Bốn đường thẳng giao nhau tạo thành một hình ngôi sao. Cô vẽ ra một trận đồ bát giác, và ở mỗi đỉnh của ngôi sao, cô viết những từ này, theo thứ tự sau:

«Ảo thị»•«Chữa lành»•«Khống vật[5]»•«Phá huỷ»•«Linh hồn»•«Tạo tác»•«Sùng giáo»•«Biến đổi»

“Đây là tám ma pháp đặc trưng, được hệ thần kinh của cậu quyết định. Theo như biểu đồ, không một ai có cả ma pháp đặc trưng và ma pháp đối lập với nó cả. Những người giỏi thuật ảo thị thì lại rất tệ về thuật linh hồn. Nhận thức được điều này là chìa khoá dẫn tới sự tiến bộ.”

“Ma pháp đặc trưng của chị là gì?”

“Trường hợp của tôi là biến đổi – sử dụng mana để thay đổi cấu trúc vật chất. Nghĩa là tôi có thể làm ra thuốc men, hoặc biến đổi hình thể. Tôi thì ma pháp đặc trưng là làm ra thuốc. Điều quan trọng ở đây là việc đó cũng đồng nghĩa tôi kém về ma pháp phá huỷ. Cậu học tất cả những thứ này trên lớp, nhưng trong một trận đánh, tốt nhất là cứ bỏ những cái cậu không giỏi đi. Nó không hữu dụng. Trường hợp của cậu, rõ ràng là đối nghịch với tôi. Dĩ nhiên đặc trưng của cậu là ma pháp phá huỷ rồi.”

“Nghĩa là tôi cần tập trung vào cái đó phải không?”

“Phải. Một khi biết được rồi, cậu phải học phần còn lại thông qua việc tập luyện, nhưng chúng ta không có thì giờ cho chuyện đó, nên…”

Fujiko đặt một thứ trông không khác gì một khẩu súng lên trên mặt bàn.

Akuto nhìn cô với vẻ khó hiểu.

“Đây là thứ gì?”

“Một khẩu súng yểm bùa, thứ này dùng đạn mana. Những viên đạn đã được nạp sẵn mana, và chú thuật phát huỷ sẽ phát huy tác dụng sau khi cậu bóp cò. Ai cũng có thể sử dụng nó, song người không thể làm chủ mana của mình có thể biến những viên đạn thành những thứ khác.”

Fujiko xếp những viên đạn thành hàng trước mặt cậu.

“Chị luôn mang theo cái này bên người sao?”

“Phải. Vậy thì có vấn đề à?”

“Chẳng phải thế là phạm pháp ư?”

“Ở Học Viện thì không nhất thiết. Mọi người ở đây có thể sử dụng ma pháp nguy hiểm từ lâu rồi.”

Fujiko mở băng đạn của khẩu súng ổ quay ra và minh hoạ đơn giản cho cậu cách sử dụng.

Sau đó có một khoảng lặng ngắn giữa cuộc nói chuyện của hai người, và Akuto sực nhớ ra một điều đang khiến cậu bận tâm.

“Này, chị là trưởng kí túc xá, đúng chứ?”

“Đúng.”

“Vậy chị có biết cô gái có tên Teruya Eiko không?” “Không, tôi chịu….Có phải đó là cô gái kì lạ làm những việc bẩn thỉu với cậu hồi sáng không?” Fujiko hỏi, nét mặt căng thẳng.

“Chị có biết điều gì về cô ấy không? Hội trưởng Hội học sinh nói rằng không biết, nhưng có cảm giác như cô ấy đang giấu diếm gì đó. Và thậm chí còn dặn tôi cẩn trọng khi ở gần cô ấy…”

Fujiko dường như nghĩ ngợi một lúc.

“Cô gái ấy dường như cũng nhận ra tôi, nên tôi cũng đang thắc mắc về cô ấy,” cô nói.

“Cổ tấn công chị sao?”

“À không, chỉ gây khó dễ cho tôi thôi. Nếu giữa tôi và cậu có điểm gì chung thì có lẽ là tấm bản đồ đó…”

Nhận ra ra sai lầm của mình, Fujiko nhanh chóng lấy tay bịt miệng lại. Nhưng Akuto không bỏ lỡ chi tiết đó.

“Thế là sao? Chị biết gì đó về tấm bản đồ?”

Vẻ mặt Fujiko xám ngắt.

“À….Không. Tôi chỉ đang nghĩ có thể nó là thứ do anh trai tôi làm ra.”

“Vậy thì…”

“K-Không phải. Anh ấy bảo là không làm.”

“Hửm? Chẳng phải ảnh chết rồi sao?”

“Thuật gọi hồn. Cậu quên à? Tôi là hắc ma pháp sư đấy.”

Dường như Fujiko đang cố tỏ ra mạnh mẽ hơn vẻ bề ngoài. Thái độ kiêu căng thường thấy ở cô đã bị một cái bóng che khuất.

“Tôi nhớ từng nghe chị nói rằng khi sử dụng thuật gọi hồn lên một người, người đó không thể nói dối, đúng chứ? Tôi rất lấy làm tiếc. Phải sử dụng thuật gọi hồn để nói chuyện với anh trai mình, chắc hẳn chị đau lòng lắm.”

Akuto đang cố xin lỗi sau khi nhìn thấy nét mặt cô, song cô lại bắt đầu la hét điên cuồng.

“Không một tí nào! Ảnh là con người tệ hại! Ảnh làm nhục gia tộc tôi! Tôi nhớ lúc nào mình cũng ở bên ảnh khi còn bé, nhưng chỉ là tại ảnh là một tên lolicon tồi tệ mà thôi! Nếu vẫn còn sống tới ngày hôm nay, ảnh nhất định sẽ trở thành một tên tội phạm tình dục!”

Nếu lo chuyện làm nhục gia tộc mình thì sao chị còn trở thành hắc ma pháp sư?

Akuto quyết định giữ kín những suy nghĩ trong lòng.

“Nói gì thì nói, tôi lo ngại về cô gái Teruya Eiko đó. Có điều tôi không biết làm thế nào để tỏ ra mạnh mẽ khi ở gần phụ nữ…”

Fujiko nhìn cậu với cơn thịnh nộ trong ánh mắt.

“Cậu không nghĩ mình rất mạnh mẽ khi ở với tôi sao?”

“Chậc, hẳn rồi, nhưng mà….chị hiểm độc lắm cơ mà? Tôi cũng nghi ngờ liệu chị có muốn tôi tự dưng đối xử nhẹ nhàng với chị sau tất cả mọi chuyện chúng ta đã trải qua hay không,” Akuto nói không uốn lưỡi. Fujiko chĩa khẩu súng yểm bùa vào cậu, giọng lạc đi.

“Tôi ghét đàn ông không tuân lệnh mình, mà ngay cả chúng có tuân lệnh đi nữa, tôi vẫn cứ ghét đàn ông yếu đuối!”

“Cho tôi xin lỗi chuyện đó nhé…” Akuto đưa hai tay ra và lấy khẩu súng từ cô với vẻ kính trọng.

Phần NămEdit

Akuto làm vài phát súng trong khu rừng sau trường, dường như nó hoạt động ổn cả. Cậu có thể thổi bay một lon soda đặt ở một khoảng tương đối xa ngay tắp lự. Cậu có thể điều khiển đường đạn, căn thời gian khi nào nó phát nổ, nên khẩu súng khá dễ sử dụng. Và không như khi dùng mana của chính mình, lực của viên đạn bị kiềm hãm. Cậu cảm thấy bớt căng thẳng khi cuối cùng cũng tìm được vũ khí mình có thể điều khiển được.

Chẳng mấy chốc, Hiroshi xuất hiện cùng một ba lô to khụ. Dường như cậu ta đã chuẩn bị xong khâu gói đồ, và Korone đã đi cùng với cậu ta.

“Aniki, em đã gói ghém đồ đạc đủ để đi cắm trại trong một tuần rồi!”

“Cảm ơn….Nhưng chẳng phải gói làm hai ba lô sẽ tốt hơn sao?”

“Em không thể để anh mang đồ của chúng ta được aniki à! Cứ để đó cho em!”

“Cũng được, nhưng nếu cậu bắt đầu lãng phí năng lượng thì cũng chẳng giúp ích gì cho tôi đâu.”

“Anh đừng lo! Em lúc nào chả lãng phí năng lượng!”

“Vậy à….thế cũng được. Tôi đoán đến lúc khởi hành rồi,” Akuto nói.

“Trời đã tối. Chúng ta không rời đi vào ngày mai sao?” Korone hỏi.

“Hãy khởi hành sớm hơn dự kiến. Tôi muốn bắt đầu trước khi có bất cứ ai nhìn thấy chúng ta. Mọi chuyện sẽ không tốt nếu chúng ta bị bắt gặp,” Akuto nói, chỉ để được trả lời bởi một giọng nói phát ra từ bên trên.

“Bị ai bắt gặp hả Sai Akuto?”

Cậu bàng hoàng nhìn lên. Teruya Eiko đang đứng trên cành cây phía trên cậu. Cô đứng ưỡn ngực cùng với hai chân dang rộng, dường quên mất việc cậu có thể nhìn thấy quần lót của mình. Hoặc có lẽ cô muốn cho cậu nhìn thấy.

“Cô đấy nhé…”

Nhưng trước khi có thể nói tiếp, Akuto bất ngờ khi thấy một chiếc quần lót tiến tới chỗ mình. Eiko đã nhảy xuống. Cô lộn một vòng trên không, và hạ cánh trực tiếp lên vai Akuto cùng hai chân quặp quanh đầu cậu.

“Nè nè, anh hứa sẽ cho tôi đi theo rồi mà!” Eiko hào hứng nói.

“Tôi đâu có hứa…”

“Tôi sẽ đi với anh bất luận anh có hứa hay không. Không sao hết đâu nhỉ?” Eiko cọ đũng quần mình lên phần sau đầu cậu.

“Này này…” Akuto lắp ba lắp bắp cố lên tiếng, nhưng Hiroshi mới là người phàn nàn một cách thô bạo.

“Xuống khỏi người aniki nhanh, đồ đĩ đượn!”

“Ngươi không nên nói những từ bậy như ‘đĩ đượn’ chứ! Vả lại, ta trèo lên vai người nào là chuyện của ta!”

“Chẳng phải chuyện của cô! Aniki là của tôi!”

“Nhà ngươi gay à? Nhưng anh ấy đâu có. Nhìn đi, khi ta làm thế này, mặt anh ấy nóng hết cả lên. Thấy không? Thấy không?”

Cô càng ép mạnh vào sau đầu Akuto. Với hai má đùi ép mạnh vào tai, thì ngay cả Akuto cũng không thể ngăn má mình khỏi bốc hơi nước được.

“D-Dừng lại đi, làm ơn…”

Nhưng Akuto vẫn không thể nào phản kháng cật lực. Mà trong khi đó, Hiroshi cũng chỉ lải nhải, chứ chẳng hề cố đụng chạm vào người cô ấy.

“Cho tôi đi theo!” Eiko khăng khăng. “Ngay cả khi anh nói mình không muốn, tôi vẫn cứ đi với anh.”

“Không bao giờ!” Hiroshi nói.

“Xin cô đừng….Thôi tha cho tôi đi mà, nguy hiểm lắm đấy,” Akuto chống cự.

“Tôi sẽ đi với anh bất luận thế nào!”

Vài phút giằng co vô ích trôi qua như thế này, rốt cuộc Korone cũng lên tiếng.

“Tranh cãi cũng chẳng thay đổi được điều gì. Quan trọng hơn, mặt trời đã đi lặn rồi. Sao tối nay chúng ta không cắm trại ở đây?”

Và thế là họ cắm trại.

Khoan. Sao mình lại cắm trại ở khu rừng sau trường?

Câu hỏi chỉ hiện ra trong đầu sau khi Akuto đã thả mình xuống ở trong lều của cậu.

Đôi khi Eiko biến đâu mất. Vì thế cậu quyết định thử bỏ lều và lẻn đi trong màn đêm tĩnh mịch. Nhưng Eiko nhanh chóng ló ra từ đằng sau một cái cây, nên cậu lại thôi.

Có lẽ như thế nghĩa là cô ấy đang quan sát mình. Cô ấy không giống như người nhân tạo, vậy có lẽ cô ấy đã tôi luyện bản thân nên không cần ngủ. Tóm lại thì cái cô này là ai vậy?

Lúc này, Akuto quyết định bỏ mặc vậy và đi ngủ.

Sáng sớm, Hiroshi dựng Akuto dậy và nhanh chóng dỡ trại. Cậu nghĩ trông mình quá khờ khi lại đi cắm trại trong khu rừng sau trường nên không muốn bị những học sinh khác nhìn thấy.

Cùng lúc Akuto rời đi, Junko đã trở về từ nhà sau cuộc họp với cha mình. Ông bảo cô rằng Teruya Eiko đã lẻn vào trong Học viện để hoàn thành một loại nhiệm vụ. Nội dung nhiệm vụ hay danh tính của thuê cô ta thì ông không hay biết.

Gia tộc Hattori và gia tộc Teruya có lịch sử lâu đời và rối rắm. Họ đều là những môn đồ của thánh Suhara, nhưng lại có những cách hiểu khác nhau về giáo lí của vị thánh và đã tranh chấp chuyện đó nhiều năm ròng. Gia tộc Hattori chọn con đường tham gia vào chính trị trong thời bình để nâng tầm quốc phòng, nhưng gia tộc Teruya lại coi đây là hành động của sự yếu đuối. Họ thà hiến dâng cuộc đời mình để tinh thông nghệ thuật chiến đấu hơn là làm vậy.

Nếu người như vậy có mặt ở trường, thì có lẽ là do…

Đương nhiên điều đầu tiên Junko nghĩ tới là Akuto. Thậm chí chẳng buồn đợi dịch vụ xe bus bay bắt đầu, việc đầu tiên cô làm khi trở lại trường là đi tới cửa sổ bên ngoài phòng của Akuto. Nhưng chỉ một cái liếc duy nhất cho cô biết là cậu không có ở đó. Rèm cửa thì mở tung, giường ngủ được gấp gọn tử tế.

“Cậu ta rời đi rồi? Sớm thế này ư?”

Junko quay lại kí túc xá nữ, cô gõ cửa phòng Keena. Không có tiếng trả lời, nhưng cánh cửa không khoá, nó mở ra khi cô xoay nắm cửa.

Junko đi vào trong. Căn phòng đầy ắp thú nhồi bông và những vỏ đồ ăn rỗng. Keena đang ngủ trên giường, không hay biết gì về tiếng động.

“Xin lỗi phải đánh thức cậu sớm thế này…”

Junko xốc xốc vai Keena, cô ấy bắt đầu nói mớ.

“Mình không thể ăn thêm Koshihikari nữa đâu…”

“Tại sao lại là Koshihikari chứ?”

“Nhưng mình có thể ăn thêm Milky Queen…”

“Đừng nói vớ vẩn nữa và dậy đi!” Daimaou v02 109 Chỉ đến khi Junko bắt đầu lắc lắc Keena thật mạnh thì cô mới chịu tỉnh dậy và dụi mắt.

“Giờ là ngày hay là đêm?”

“Là sáng sớm. Tôi xin lỗi, nhưng đây là trường hợp khẩn cấp. Sai Akuto đi đâu rồi?”

“Ớ? A-chan bỏ đi rồi.”

“Đi đâu?”

“Cậu ấy đi săn kho báu.”

“Cậu ấy đi…đâu cơ chứ!? Bộ cậu ấy năm tuổi chắc?” Junko nói. Cô không lường trước được cả đống lộn xộn này.

“Hổng phải, thật mà. Có một kho báu cướp biển ở đây, trong trường này. Chỉ những mạo hiểm giả can đảm mới có thể đạt được nó thôi…”

“Nói nhăng nói cuội đủ rồi! Cho tôi biết sự thật đi!”

“Thật vậy mà….Hẳn phải là kho báu của Thuyền trưởng Kid. Cuộc hải trình vĩ đại của ổng khép lại tại đây năm mươi năm trước, nhưng kho báu chưa bao giờ được tìm thấy cả…”

“Chúng ta đang ở sâu trong đất liền thưa mẹ trẻ!” Junko la lên. Hỏi Keena đúng là sai lầm. Cô quyết định đi tìm ai đó có thể tin tưởng hơn. Nhưng đến tận giờ ăn sáng cô mới tìm được gì đó hữu dụng.

“Tên ngốc đó quyết định chịu trách nhiệm bằng cách đi tìm kho báu một mình.”

“Cậu ấy ở cùng với một cô gái kì lạ. Không phải Keena, mà là một cô gái có mái tóc dài. Một người mình chưa thấy bao giờ. Không biết liệu có học sinh nào như thế ở trường không nữa. Cổ có phải học sinh từng tốt nghiệp không?”

“Ai quan tâm chứ? Cô ấy ở trên người cậu ấy suốt đấy thôi.”

“Ý mình là, trong suốt bài diễn văn tiết chủ nhiệm, họ….hehehe! Aww, nói chuyện đó ra ngượng quá…”

“Nói đi! Nói cậu ấy biết chính xác họ đã làm gì đi!”

“Và đây lại là trong tiết chủ nhiệm đấy nhé! Cậu có tin nổi không?”

Vì chỉ có toàn con gái ở quanh, không một ai buồn ý tứ gì nữa. Và điều họ kể suýt thì đủ để khiến Junko ngất lịm đi một lúc.

Cái? Cậu đang nghĩ gì trong đầu vậy Sai Akuto? Và đừng có nói với tôi cô gái đi cùng cậu là Eiko đấy…

Khi Junko kiếm cho mình một bản sao của tấm bản đồ và thu gom đồ đạc, trời cũng vừa vào chiều. Sau đó cô bí mật lẻn ra ngoài, trực tiếp kháng lệnh của trưởng ban kỉ luật.

Chương Ba – Ba Chìa KhoáEdit

Phần MộtEdit

Lí do tất cả học sinh cùng đi đến một nơi là do chỉ có duy nhất một vị trí trên bản đồ có thể nhận định được ngay lập tức: Khu hầm mộ ngầm.

“Vậy hai nơi khác cũng được đánh dấu, nhưng phần đánh dấu lại bao trùm lên một khu vực lớn nên cậu không chắc chúng ở đâu?” Akuto hỏi.

“Dạ vâng,” Hiroshi nói. “Cái này là một khu rừng, còn đây là một thị trấn cũ.”

Akuto nhìn xuống tấm bản đồ trên tay đồng thời đối chiếu với ảnh chụp Học viện từ trên không trong sổ tay học sinh của mình.

“Nhưng hầm mộ này cũng lớn, nên có thể nhận diện được. Nếu phải đi thăm dò hai địa điểm còn lại thì có lẽ chúng ta sẽ có một đống hổ lốn trên tay mất.”

Akuto lấy ngón tay chỉ vào hầm mộ ngầm. Bên trên đó có một công viên bé tí tẹo. Bên trong công viên có một lối dẫn xuống dưới lòng đất; có lẽ lối này được dùng trong lễ tưởng niệm những người đã ngã xuống trong cuộc Đại Chiến.

“Và rồi có đoạn chữ này.”

《Gửi Yamato Boichirou》

Dòng chữ bé tẹo dưới chỗ đánh dấu trên bản đồ có ghi vậy. Không có gì được ghi lại dưới hai chỗ đánh dấu kia, vậy nên lựa chọn duy nhất là đi đến đây.

“Cậu cho rằng ông Yamato Boichirou này là một trong những người đã chết trong cuộc chiến?”

“Trong đó có những phần mộ đựng tro cốt. Nếu trên đó có ghi tên, có lẽ chúng ta sẽ có manh mối,” Hiroshi gật đầu, chỉ để một tiếng cười cao vút bên cạnh cắt ngang. Đó là Eiko.

“Nhà ngươi ngu quá đấy. Nếu dành chút thời gian để ngẫm nghĩ thì ngươi đã có thể tìm ra rồi.”

“Phải nhìn chúng tôi mới biết được thưa cô nương!” Hiroshi hét lên.

Từ bấy đến giờ họ đã luôn thế này rồi. Đầu Akuto bắt đầu thấy nhức.

“Mà nè, ngộ nhỡ ông Boichirou chưa chết thì sao?”

“Đừng ngu như vậy. Nếu hài cốt của ổng không có ở đó, chúng ta cứ cho rằng gợi ý mang nghĩa khác là được.”

Nếu không can dự vào thì có lẽ Eiko và Hiroshi sẽ như thế này cả ngày mất, nên Akuto chỉ tay nói,

“Nhìn kìa, tới rồi. Công viên đó.”

Họ đã có thể tới được địa điểm đầu tiên trước buổi trưa.

Họ bước qua cánh cổng. Nơi này trông không giống như được bảo quản tốt cho lắm. Cỏ dại mọc nhô lên từ khe gạch trên lối đi, và những cành cây được để cho mọc tự do, khiến cho cả khu vực toát lên bầu không khí hắc ám. Akuto nhìn thấy một chỗ như chỗ nghỉ chân, có mái che và có những chiếc ghế dài được kê ở dưới, nhưng vì trông quá ọp ẹp nên cậu không muốn đi vào.

“Em nghĩ chỉ khi đến ngày lễ họ mới dọn dẹp nơi này thôi,” Hiroshi nói.

“Đã hơn một thế kỉ từ trận chiến rồi, tôi nghĩ cũng có lí,” Akuto nói.

Giờ đến lượt Hiroshi chỉ về phía trước. Cậu ta chỉ vào một toà nhà vẫn đang bị khoá trái một cách cẩu thả, nhưng sạch sẽ hơn chút so với số còn lại. Trên biển hiệu có ghi “Nhà Tưởng Niệm Đại Chiến,” và qua cửa sổ cậu có thể nhìn thấy những bức tranh và đồng phục từ thời đó được trưng bày. Nơi này dường như được lau dọn hàng năm.

“Trong đó có một lối dẫn xuống hầm mộ ngầm.”

Hiroshi đi tiên phong và mở cánh cửa, chắc hẳn cậu ta đã từng tham dự lễ tưởng niệm. Qua lối vào, phòng trưng bày nằm ở phía bên phải, và thẳng trước mặt có một cánh cửa lớn.

“Đi qua cửa là đến cầu thang,” Hiroshi nói.

“Vậy thì chúng ta có thể gặp nguy hiểm bất cứ lúc nào hử? Mọi người hãy cẩn thận.”

Akuto bảo Hiroshi đặt ba-lô xuống và quay ra định bụng bảo Eiko ở yên tại chỗ. Nhưng trước khi kịp mở miệng, cô ấy đã vòng tay ôm lấy cánh tay cậu.

“Dĩ nhiên tôi sẽ đi cùng anh rồi!” Cô nói.

Bị đánh đu trên người thế này, cậu không thể cứ bảo cô ở lại đây được.

“….Rồi rồi. Cứ bỏ tôi ra đã. Khả năng cao là sẽ có nguy hiểm đấy.”

Nhưng mình không thể để một cô gái bị thương được...

Akuto siết chặt cán khẩu súng yểm bùa. Tay còn lại cậu dùng để mở cánh cửa.

Cầu thang đủ lớn để năm hoặc sáu người cùng đứng lên, và còn có những bóng đèn xếp cách đều nhau. Cảm giác không giống như đi xuống dưới lòng đất cho lắm, giống như đi xuống mê cung ngầm dưới trường hơn. Song những bậc thang lại trải dài, có lẽ họ sẽ phải tiến khá sâu xuống dưới lòng đất.

Ngay khi đến được chân cầu thang, lối đi mở ra thành một khu vực tương đối rộng, đủ để chứa cả một sân vận động bóng đá. Trần cũng khá cao, dựng được lên một toà nhà năm tầng. Nơi đây cũng có đèn, nhưng chúng không đủ sáng để chiếu rõ toàn bộ khu vực. Đầu bên kia của căn phòng được thắp sáng lờ mờ nên khó có thể nhìn rõ. Mặt đất trông như được phủ cỏ nhân tạo. Có nhiều hàng những hộp hình vuông được xếp thành hàng trên đó, ngoài ra căn phòng không có gì khác.

Khi đặt chân lên bãi cỏ nhân tạo, họ mới nhận ra những hộp vuông chính là những ngôi mộ nhựa. Mỗi cái khoảng 30 cen-ti-mét vuông, nghĩa là phần còn sót lại của rất nhiều người đang yên nghỉ tại đây. Trên mỗi hộp lại có một cái tên, và có vẻ như được xếp theo bảng chữ cái.

“Ở đây có nhiều hộp, nhưng vì được xếp theo bảng chữ cái nên chúng ta có thể nhanh chóng tìm được thứ cần tìm,” Akuto nói, bắt tay vào việc tìm kiếm cái tên ‘Yamato.’ Vần ‘A’ nằm ở gần lối vào, nên có lẽ vần ‘Y’ nằm ở phía bên kia.

“Nếu có người đang đợi phục kích chúng ta thì rất có thể họ đang trốn ở sâu bên trong,” Akuto nói, ra hiệu cho Eiko và Hiroshi đi ra sau mình.

Sau khi đi được một quãng, họ trông thấy những vết cào và những vết nhơ trên mặt đất. Đó là bằng chứng cho thấy một chận chiến đã xảy ra ở đây. Có những mảnh vải vụn dính máu nằm rải rác trên nền.

“Trời đất, bọn họ đã lộn xộn ở đây. Họ không biết cách cư xử khi ở gần người chết hay sao chứ?” Akuto nói nhỏ. Eiko quả thực bối rối, cô thở dốc.

“Anh quan tâm chi vậy? Anh là Ma Vương cơ mà?”

“Tôi không phải Ma Vương, và tôi sẽ không bao giờ trở thành Ma Vương,” Akuto phản bác ngay tắp lự, nhưng Eiko lắc đầu.

“Nhưng thế thì có gì vui cơ chứ? Anh biết vấn đề của mình là gì không? Là anh không cố vui đùa đấy. Sao lúc nào anh cũng cố gắng biến mọi thứ thành ra tẻ nhạt hết vậy?”

“Tôi không thích cái lối suy nghĩ cho rằng chúng ta cần phải sống trong hiện tại,” Akuto nói. Cậu cảm thấy như đang bị đổ tội vì thứ gì đó mà mình không hiểu tường tận, và cậu thì không thích như thế.

“Đằng nào thì cũng không có tốt đâu. Anh mà không thay đổi đi, tôi sẽ không thể mãi thương anh được, okay? Nếu anh không khiến cho mọi thứ vui hơn, tôi sẽ quay lưng lại với anh!”

Eiko phi ra trước và xoay tròn một vòng, trề môi ra. Trông cô nghiêm túc quá, như một bé hạt tiêu nổi cơn thịnh nộ không bằng, khiến Akuto không chắc mình nên làm gì.

Phản bội thằng này ấy hả? Ngay từ đầu cô đã chẳng theo phe tôi rồi….Mà kể cả từ đầu cô ta đã chơi mình rồi, mình phải làm sao mới được?

“Mà tóm lại, tại sao lúc nào cô cũng bám lấy tôi thế?” Akuto hỏi, bất chợt Eiko nổi cáu.

“Đã nói là, vì tôi thương anh mà!”

Ngay cả Akuto còn đứng thộn mặt ra.

“Gượm đã. Hai ta thậm chí còn chưa từng quen biết nhau từ trước, đúng không?”

“Chuẩn! Lần đầu chúng ta gặp là trong bài diễn văn tiết chủ nhiệm! Nhưng như thế thì có sao? Anh biết không, đôi lúc chỉ cần liếc qua là biết được nhiều từ đối phương lắm đấy!”

“Đúng ha, tôi biết lắm lúc cô có thể làm vậy, nhưng có gì đó vẫn không đúng cho lắm.”

“Anh biết vấn đề của mình là gì không? Là anh cứ lải nhải cái nào đúng cái nào sai trong khi nó còn chẳng quan trọng nữa đấy! Sao anh lại như vậy kia chứ?”

“Dĩ nhiên, bởi vì quan trọng là ngày nào cũng phải đặt nỗ lực đảm bảo mọi người được sống trong yên bình. Nếu thứ gì gây cho người khác rắc rối, thứ đó là sai trái,” Akuto nói, sắc thái chỉ rõ là cậu đang nghiêm túc. Nhưng làm thế chỉ càng khiến Eiko thêm phát bực.

“Hổng phải! Anh nói sai hoàn toàn! Tôi ở đây vì anh là người được cho là Ma Vương! Sao anh lại nhạt quá vậy cơ chứ?”

Eiko tiếp tục nhặng xị lên, nhưng Akuto không nói gì. Cậu thấy một cái bóng di chuyển ở sau lưng Eiko.

“Đằng sau cô nương! Aniki, đằng sau cô nương kìa!” Hiroshi chỉ ra phía sau Eiko, nhưng cô vẫn đang nổi cơn tam bành.

“Anh không cần tôi về cùng một phe sao? Cả đời tôi chẳng nghĩ về chuyện gì khác ngoài hiến dâng bản thân mình cho một người đàn ông mạnh mẽ cả! Tôi nói là tôi nguyện thương anh đấy!”

“Chuyện đó để sau đi,” Akuto nói, đồng thời rút khẩu súng yểm bùa ra.

Có một bóng đen hình người đang tiến càng lúc càng lại gần cô ấy. Nó gầy nhẳng và di chuyển chậm chạp. Nhiêu đó là tất cả những gì cậu có thể nói chắc được.

“Tránh ra, tôi bắn đây,” Akuto nói, và khi thấy nó không làm gì khác ngoài tăng tốc, cậu khai hoả.

Một tiếng nổ lớn phát ra. Cái bóng cố né sang bên, nhưng cậu đã điều khiển viên đạn đuổi theo nó. Khi va chạm, cậu tạo ra một vụ nổ đủ lớn để thổi bay thứ đó đi.

Một luồng sáng có kích cỡ quả bóng rổ loé lên. Chấn động hẳn phải đủ dữ dội để hạ gục mục tiêu.

Nhưng phần bóng bị quả cầu chạm vào đơn giản chỉ biến mất . Khi ánh sáng vụt tắt, trên thân cái bóng vẫn còn lại một cái lỗ, như khi ném bóng xuyên qua thứ gì đó mềm vậy. Song cái lỗ đó nhanh chóng được lấp đầy. Dường như cái bóng được cấu thành từ vô số những hạt nhỏ li ti, thứ mà hình dạng sẽ biến đổi khi bị thứ gì đó ném vào.

Vậy là giống như mọi người nói sao? Mình cứ mong một vụ nổ là hạ được nó rồi chứ.

Akuto cố vạch lên một kế hoạch đồng thời nạp vào một băng đạn khác, nhưng Eiko lại nhảy xen vào giữa.

“Ngươi đang làm ta khó chịu đấy nhé!” cô la lớn cùng lúc rút ra một con dao găm từ trong áo khoác. Cầm ngược cán dao, cô rạch lên mục tiêu một đường cắt hờ.

Lưỡi dao cắt qua cái bóng hệt như viên đạn của Akuto, song nó cũng chỉ đến mức bay ra sau vài mét và tái tạo lại.

Akuto há hốc miệng, ngạc nhiên vì chuyển động của Eiko hơn cả khả năng hồi phục của cái bóng.

Có lẽ sau cùng thì mắm này cũng thực sự là một điều đặc biệt.

Nhưng thế đâu có nghĩa là cậu có thể để Eiko lo chuyện đánh đấm được. Cậu không chắc có nên bảo cô ấy rút lui hay không. Cuối cùng cậu quyết định rằng có nói thì cô ấy cũng không nghe, và tự mình chạy lên trước.

Bây giờ cậu có thể nhìn thấy cái bóng là thứ gì. Nó là một người gầy mặc đồ màu đen. Cậu không biết đó là nam hay nữ vì mặt người đó bị chiếc mặt nạ trắng che mất. Trông thứ đó giống con người, chắc vậy. Và khi tiến lại gần, người đó cất tiếng.

“Hãy rời khỏi nơi này và quên hết mọi chuyện đi. Bằng không, ta không thể đảm bảo mạng sống của các ngươi.”

“Nói về chủ đề này làm tôi mừng quá. Thiệt tình, tôi cũng muốn về nhà lắm,” Akuto nói, hoàn toàn nghiêm túc. Vai của cái bóng bối rối hạ thấp xuống.

“Vậy thì về đi. Và đừng bao giờ trở lại…” Cái bóng cố gắng nói tiếp, nhưng bị một tiếng la lớn cắt ngang.

“Chết điii!”

Eiko nhảy lên và đâm mạnh con dao găm vào đầu cái bóng.

Akuto nghĩ rằng chiếc mặt nạ có thể vỡ ra, nhưng lại trông thấy nó biến thành sương mù. Nó cũng là một phần cơ thể sao? Hay nó có khả năng biến tất cả mọi thứ ở khoảng tiếp giáp lân cận thành sương mù? Hay có lẽ cậu chỉ đang thấy một ảo ảnh mà thôi?

Nghĩ về chuyện này cũng không được ích lợi gì hết. Mình cần phải ngăn cô ta lại, xem nào…

“Dừng lại, rút về đi!”

“Không đời nào!”

Eiko làm ngơ cậu, đồng thời tung ra một đợt tấn công loạn nhịp khác. Đợt tấn công xem như không gây thương tích cho cái bóng, nhưng có lẽ cơ thể bằng sương của nó có thể cảm thấy kiệt sức; nó lùi lại, dường như cáu tiết.

Có phải vậy đó không phải là ảo ảnh, và nó đang tự biến bản thân cùng những thứ xung quanh thành sương mù à? Vậy ắt là nó đang đốt cháy mana rồi…

Đó là phỏng đoán của Akuto.

Rồi khi mệt nó sẽ chuyển sang tấn công thay vì phòng thủ!

“Cẩn thận, lùi lại!” cậu la lên, nhưng dĩ nhiên Eiko lơ đẹp.

“Anh nghĩ sao mà có thể bảo tôi phải làm gì thế hả?! Chẳng có ai không thương tôi lại được ra lệnh cho tôi hết!”

Mắm này có vấn đề gì vậy?

Và rồi nỗi sợ của Akuto trở thành hiện thực.

Cánh tay của bóng đen chuyển thành sương mù và ngay lập tức cô đặc lại thành một lưỡi dao bạc sắc lẹm. Có lẽ hành động này đã khiến Eiko sao nhãng, bởi cô đã không thể hoàn toàn né được thứ vũ khí ấy.

“Aaaaaa!”

Cô bị thổi bay ra sau và hạ cánh trên mặt đất. Dù đã đưa con dao găm ra để tránh phần lớn đòn tấn công, nhưng vẫn có một vết cắt đỏ chạy dài trên cánh tay cô.

“Ta nói ngươi rời khỏi đây,” cái bóng nói bằng giọng trầm, rồi lao về phía cô. Nó dùng lưỡi dao bạc để tấn công hết lần này tới lần khác.

Eiko lăn lộn và đỡ đòn bằng con dao găm của mình, chật vật lắm mới tự vệ được bản thân.

...Khi tấn công nó không thể biến thành sương mù được!

Akuto thử bắn vào cái bóng trong khi nó đang tấn công Eiko, song nó không dùng lưỡi dao chặn lại trong gang tấc thì cũng biến một phần trên cơ thể nó thành sương mù.

“Nếu mày thích chơi thế thì tao chiều,” Akuto lẩm nhẩm, đồng thời nạp nhanh một băng đạn khác. Viên đạn này mang theo chú thuật có thể tạo ra một cơn lốc nhỏ. Cậu khai hoả vào cái bóng cùng lúc nó lại tấn công Eiko lần nữa.

Cái bóng những tưởng đó là cùng một loại đạn như lần trước, và cố biến thành sương mù để tránh dính đạn. Nhưng khi viên đạn bộc phát, nó tạo ra một cơn lốc quấn theo sương mù vào trong. Và sau đó Akuto sử dụng sức mạnh của mình để khiến cơn lốc mạnh hơn. Ngay lập tức, cơn lốc trở nên cao gấp đôi chiều cao của cái bóng và thổi bay nó đi mất.

Dù để nguyên nó không được uy lực đến thế, nhưng nếu điều khiển hẳn hoi thì cũng thật sự hiệu quả đấy chứ?

Akuto chạy tới chỗ Eiko.

“Cô vẫn ổn chứ?”

Cậu chìa tay xuống để giúp cô đứng dậy, nhưng ngay lập tức cảm thấy hối hận. Eiko ngước nhìn cậu với đôi má đỏ bừng. Cậu đã từng nhìn thấy ánh mắt này ở các bạn nữ tại trường sơ trung trước đây. Và lần nào cũng vậy, điều này đồng nghĩa với việc có chuyện không hay sắp xảy ra.

Biết làm gì giờ? Không biết tại sao nhưng hễ khi nào mình đối phó với con gái kiểu này, mình cố giải thích ra để họ không hiểu nhầm thì họ luôn nổi quặu lên với mình và bắt đầu nước mắt…

“Anh cứu tôi! Anh cứu tôi phải không nè!”

Giọng Eiko tràn ngập phấn khích.

“Ai cũng có thể cứu cô. Cô nghĩ vậy nhưng nghĩa nó không phải vậy.”

Akuto cố rụt tay lại, nhưng Eiko đã chộp được nó trước khi cậu kịp làm vậy.

“Đừng xấu hổ vậy chứ! Tôi biết nó có nghĩa là gì mà!”

Eiko hiện tại đang cực kì vui. Akuto quay ra chỗ khác và gọi Korone, người đang quan sát cậu từ khoảng cách xa.

“Nè, cô đóng gói mắm này lại được không?”

Korone không nói không rằng chỉ ra đằng sau cậu.

“Hửm?”

Akuto quay ra sau và thấy cái hóng đã tự tái hình lại. Nhìn như thể nó bị chọc cho cáu vậy. Cậu không chắc liệu thứ đó có phải là người hay cậu chỉ đang vô thức đối xử với nó như con người nữa.

Nói gì thì nói, mình không muốn nó bám riết lấy bọn mình.

Akuto nạp vào một viên đạn tạo lốc khác, nhưng thay vì cụp đuôi chạy đi hay chạy về phía bọn cậu, cái bóng lại dang rộng tay nó ra.

Cậu có linh cảm xấu. Trực giác của cậu là chính xác.

Akuto nghe thấy tiếng đập cánh ở trên đầu. Cậu ngước lên và thấy thứ gì đó giống như những đám mây đen.

Những đám mây kêu rền và gầm rống. Cậu không chắc những đôi cánh đó là cánh chim hay cánh côn trùng, nhưng số lượng của chúng thì nhiều không đếm xuể, chồng chéo lên nhau tạo thành một thứ thanh âm trầm đục.

“Đùa mình à…” Akuto nói.

Cậu đã một lần nhìn thấy chim di cư. Có tới hàng trăm con chim, tất cả hợp thành một đàn khổng lồ đi di cư cùng nhau. Cậu không biết là chim hay côn trùng đang ở trên đầu mình, nhưng hiện tại trong đàn đó cũng có chừng ấy con.

Akuto rốt cuộc cũng nhận ra thứ gì đã hạ đo ván những học sinh khác. Việc cái đàn đó bị điều khiển bởi cái bóng là không còn gì để bàn cãi.

“Chúng ta ra khỏi đây thôi!” Akuto hét lên với Eiko.

Nhưng câu đáp lại của Eiko mới thật cứng đầu.

“Không đâu! Sai Akuto của tôi sẽ không bao giờ chạy đi cả!”

Eiko siết chặt cán dao chĩa ngược xuống. Trông như cô sống chết phải đánh nhau bằng được với cái bóng không bằng.

Sao chuyện này quan trọng với cô ta thế không biết?

Cậu cảm thấy có gì đó mạnh mẽ ở cô ấy, thứ chắc chắn không phải sự điên rồ. Akuto đã nhận ra có gì đó liên quan tới tấm bản đồ này hơn cả cái phô bày ra trước mắt từ lâu rồi, và hành động trên chắc cũng có nghĩa Eiko biết được đó là gì. Song cậu không có thời gian để nghĩ tới nó.

Những đám mây đen từ trên đâm xuống. Đó là một bầy dơi. Những bóng đen mang điềm gở từng con một bay vút qua tầm nhìn của câu. Âm thanh đập cánh xào xạc vang vọng khắp không trung.

Akuto bắn vài phát đạn từ khẩu súng yểm bùa của mình, nhưng cho dù có điều khiển đường đạn bay cẩn thận như thế nào thì cũng chỉ hạ được nhiều nhất từ một đến hai con. Và trong khi đang bắn con này, một con khác sẽ tấn công vào góc chết của cậu.

“Chết tiệt!”

Mỗi lần tấn công lại gây ra một lượng sát thương nhỏ. Nhưng chúng lại có quá đông. Quần áo của cậu bị xé toạc, và trên người bắt đầu xuất hiện những chấm máu li ti. Càng ở lại đây lâu thì chúng sẽ càng cào sâu vào da thịt cậu.

Eiko và Hiroshi cũng đang trải qua điều tương tự. Eiko hạ bất cứ con dơi nào cô có thể nhìn thấy bằng những nhát chém chuẩn xác của mình, nhưng chúng nhiều không đếm xuể. Tất cả những gì Hiroshi có thể làm là cuộn tròn lại thành một quả bóng.

“Korone!” Akuto gào lên.

“Vâng? Mà xin đừng nhờ tôi giúp. Tình huống này rõ ràng là do cậu gây ra, nên việc giúp cậu sẽ không nhất quán với việc giữ cậu an toàn khỏi những mối nguy hại không cần thiết, cũng như việc giám sát xem liệu cậu có trở thành Ma Vương hay không,” Korone trả lời nhẹ như không. Cô đứng một mình một góc, cách xa khỏi bất cứ con dơi nào.

“Không phải thưa mẹ! Mang Hiroshi theo và ra khỏi đây ngay!”

“Việc đó thì tôi làm được,” Korone nói, và bắt đầu xục xạo trong chiếc túi của mình.

Cô lấy ra một đôi giày có gắn những bánh xe nhỏ, và không hiểu sao lại giơ lên cao rồi mới đeo vào chân. Chúng đơn thuần chỉ là giày trượt có gắn động cơ. Khi cô ngồi xuống để kích hoạt, chúng phóng cô về phía trước với một vận tốc không tưởng, thu hẹp khoảng cách giữa cô và Hiroshi trong nháy mắt. Korone tóm chặt lấy cổ Hiroshi, xoay vòng và nhanh chóng bứt tốc đi mất, để lại đằng sau mùi cao su cháy khét. Tất cả xảy ra vỏn vẹn trong vài giây.

Daimaou v02 127

Mình có cảm giác nên khen ngợi vì mớ kĩ năng của cổ, nhưng không hiểu sao mình lại không thích làm vậy. Sao kì vậy nhỉ…?

Nhìn thấy Korone đã đến nơi an toàn, Akuto liền quay lại phía đối thủ. ‘Đối thủ’ của cậu dĩ nhiên là cái bóng, nhìn rõ mồn một là nó đang điều khiển lũ dơi. Từng con dơi lại là một dạng sống nhân tạo riêng lẻ – khi nhìn xuống xác của chúng ở dưới đất là cậu biết ngay. Chúng là những thiết bị hết sức thô sơ, nhưng điều đó lại khiến việc điều khiển cả đám rất khó khăn. Có thể nói rằng cái bóng kia đã thuần hoá được những sinh vật nhân tạo này. Hơn nữa, những sinh vật như thế này có thể được sản xuất hàng loạt. Nếu cái bóng là người thật, thì nó phải cực kì tài năng, và sẽ không dễ gì bị đánh bại.

Nhưng đồng thời cậu cũng biết rằng nếu cậu chạy đi, cái bóng sẽ không bám theo. Và có cảm giác như nó đang cố tránh không tung cho cậu một đòn chết người. Nhưng do Eiko không có ý định rút lui, dĩ nhiên cô đang bị tấn công không thương tiếc. Mọi thứ càng lúc càng trở nên tồi tệ hơn. Bây giờ cậu còn nhìn thấy số lượng những vết cắt và vết xước bé li ti dần tăng lên. Có khả năng cô sẽ mất mạng thật sự.

“Thế này không tốt chút nào. Có gì đó sai với mình mất rồi…” Akuto lẩm bẩm. Cậu có thói quen xấu là luôn suy nghĩ một cách bình thản và tỉnh táo trong những tình huống như thế này.

Cậu có một ý tưởng để kết thúc chuyện này. Sẽ có cam go, nhưng không hiểu sao cậu thấy như mình có thể làm được.

Chốt lại, tiếp xúc với Eiko bắt đầu có tác dụng với cậu. Cô đang cố hoàn thành điều chi đó, cho dù cơ phải trả giá bằng cả tính mạng mình đi chăng nữa. Dù là đến từ lòng tin cô gửi gắm ở cậu, hay vì tầm quan trọng của mục tiêu, cậu đều không hay, nhưng lại có cảm giác rằng mình cần phải nhìn thấy thứ kho báu này.

Khỏi phải nói, giúp Eiko đạt được mục tiêu lại quá nguy hiểm. Rõ ràng là cô đang có toan tính trong đầu. Song chi bằng bị lợi dụng và không biết tại sao, cậu thà được biết lí do và tự chọn con đường cho mình hơn.

Akuto hét lên với cái bóng.

“Xin lỗi, tôi đổi ý rồi! Tôi quyết định sẽ nghía qua cái thứ ông đang bảo vệ! Tôi sẽ không làm gì cực kì tệ hại với ông đâu, nên đừng có ghét tôi đấy!”

Cái bóng hình như có thoáng ngạc nhiên, nhưng sau đó lũ dơi lại bắt đầu tấn công cậu với tần suất dày đặc hơn. Ấy vậy mà Akuto lại điềm tĩnh.

Mình sẽ dùng cái này…

Cậu lấy một viên đạn lốc đã dùng lúc trước ra và dùng ngón tay bẻ nó ra làm hai. Tín hiệu ma pháp kích hoạt, và một cơn lốc nhỏ xuất hiện trên tay cậu.

Mình có thể điều khiển loại mana này. Có nghĩa là mana của mình ắt phải uy lực đến nỗi mình không thể làm chủ bất cứ ma pháp nào ở gần theo diện vật lí….Và nếu đúng thế thì…

Akuto gia tăng sức mạnh của cơn lốc trên tay mình. Âm thanh cơn gió hiện giờ nghe như âm thanh của một vụ nổ – nó giống như một cơn bão đột nhiên được hình thành trong căn phòng. Vòi rồng cuồng phong lan rộng ra bao quanh Akuto.

Trên đường đi, cơn gió nuốt sạch lũ dơi, thảm cỏ nhân tạo dưới chân bị kéo toạc khỏi mặt đất rồi bay lên trên. Những ngôi mộ nhựa cũng nối đuôi theo, tro cốt đựng bên trong lọ vung vãi hết cả.

“Aaaah!”

Cái bóng hét lên một tiếng nghe rất con người.

Quả đúng như cậu nghĩ, Akuto không còn làm chủ được cơn lốc bao quanh mình, hễ đi đến đâu là nó cày nát mọi thứ đến đó. Hiện giờ nó đã đủ mạnh để chạm được tới góc của căn phòng, và cái bóng không thể dùng cách biến thành sương mù để trốn thoát được. Nó bị hút lên và xoay mòng mòng trên không.

Chắc nhiêu vậy là đủ rồi…

Akuto toan giảm bớt lực mana, nhưng một lúc sau cậu nhận ra mình đã thất bại. Cậu nghe thấy một âm thanh răng rắc tồi tệ ở trong tiếng gió hú. Cậu ngước lên và thấy có một vết nứt trên trần. Cậu còn chẳng có thời gian để hoảng loạn trước khi nó đổ sập xuống.

Có một tiếng uỳnh lớn, đồng thời mặt đất bắt đầu gầm rống. Đá và đồ trưng bày trong bảo tàng rơi từ trên xuống, cuốn luôn vào cơn lốc xoáy.

Vài phút trôi qua, Akuto cuối cùng cũng làm dịu đi cơn gió. Nhưng lúc bấy giờ thì toà nhà Tưởng niệm Đại chiến đã bị phá huỷ hoàn toàn. Akuto và Eiko vì ở trong tâm cơn lốc xoáy nên không bị thương, nhưng lại có một cột gió gạch vụn phình to ra tứ phía từ chỗ họ. Trần nhà đã biến mất hoàn toàn, cậu có thể thấy ánh nắng chiếu vào bên trong.

Đây không phải ý mình khi mình nghĩ có thể làm được…

Akuto cảm thấy hối hận về quyết định của mình, nhưng lúc bấy giờ thì cậu chẳng thể làm gì hơn được.

Cậu nghe thấy một giọng nói rảo hoạt phát ra từ bên cạnh. Eiko đã đứng dậy.

“Waa! Tuyệt quá! Anh làm được rồi nè!”

“Không vui đâu đấy. Phá phách thì có gì vui cơ chứ?” Akuto trả lời khó chịu.

“Vui mà! Với lại anh không cần phải có lí do hay gì cả.”

Eiko có vẻ không bận tâm đến những vết thương của mình lắm, bởi vì cô đang mỉm cười cùng với gương mặt bê bết máu.

“…Nói tóm lại, cô khiến tôi làm tất cả chuyện này là nhằm mục đích gì?” Akuto nói. Trong suy nghĩ của cậu, chuyện này đã vượt xa hơn mức đùa cợt rồi, và khuôn mặt cậu đanh lại.

Eiko thử trả lời đính kèm với một nụ cười, nhưng vẻ nghiêm nghị trên mặt cậu thì vẫn giữ nguyên y đúc. Khi nhìn thấy vậy, nụ cười của cô cũng tan biến theo.

“Ý anh nói ‘mục đích gì’ là sao chứ?” Cô bĩu môi.

“Cô đang che giấu tôi điều gì đúng không?”

“Chắc chắn là có rồi. Nhưng cũng là vì lợi ích của anh thôi…”

“Tôi không quan tâm. Cô muốn tôi đi tìm kho báu bằng bất cứ giá nào. Cho tới bây giờ, tôi vẫn nghĩ có khi nó là trò đùa nào đó, nhưng vừa nãy cô đã có thể mất mạng rồi đấy. Có chuyện gì đang xảy ra ở đây? Kho báu đó là thứ gì?” Akuto gặng hỏi, và Eiko im lặng đảo mắt nhìn đi nơi khác.

Nhưng trước khi trả lời được, cô đã ngã khuỵ xuống. Cô bị thương quá nhiều.

Akuto im lặng đặt tay lên người Eiko. Cậu thử dùng ma pháp như những học sinh năm nhất dùng ở nhà ăn tự chọn ngày hôm qua. Cậu đơn thuần là làm theo trí nhớ của mình, nhunge lần này mana của cậu không bị mất kiểm soát. Ma pháp phục hồi có lẽ là một trong những ma pháp mà cậu không chuyên. Nhưng chính vì lí do đó mà nó lại hoạt động tốt.

Eiko tỏ ra ngạc nhiên trong giây lát, nhưng đột nhiên nói với cậu bằng giọng vui vẻ.

“Nè, thế giao kèo thì sao? Nếu nói cho anh biết, anh có thương tôi không?”

“Nếu đầu óc cô bình thường,” Akuto trả lời, đồng thời nhìn vào những vết thương của cô. Khuôn mặt Eiko chợt sáng bừng lên.

“Ôi, anh không cần phải lo đâu. Tôi hoàn toàn lành mạnh luôn.”

“Cô không bình thường,” Akuto trả lời ngay lập tức, khuôn mặt cậu tối sầm lại.

“Vậy thì tôi chỉ cần bình thường từ giờ trở đi là được, đúng hông?”

“Đúng rồi đấy.” Akuto gật đầu.

Khi đã thoả mãn với thứ mình nhìn thấy, cậu rút tay khỏi người Eiko. Cô tỏ ra một chút thất vọng. Và rồi, cô vừa tự kiểm tra những vết thương của mình vừa bình thản cất lời. Cho dù bình thản là vậy, lời nói của cô thật đáng sợ.

“Kho báu là thứ thuộc về Ma Vương đời trước.”

“Thật không? Cô nghe cái đó ở đâu?” Akuto bất ngờ khi nghe thấy điều này.

“Tôi hổng có nói được. Nhưng tôi muốn anh lấy nó và trở thành một người đàn ông đích thực.”

“Làm thế nào mà trở thành Ma Vương lại khiến tôi trở thành một người đàn ông đích thực được? Đúng là một lối suy nghĩ ngớ ngẩn. Cô là hắc ma pháp sư à?”

“Xin anh đừng đem tôi đi so với mấy loại người đó. Tôi không phải loại ếch ngồi đáy giếng.”

“Vậy thì sao…?”

“Định mệnh của anh là có được nó. Đó là tất cả những gì tôi nghe được.”

“Được tiên tri ấy hả?”

“Phải đó. Người đàn ông tôi đã thề trung thành nói với tôi như vậy. Chi đó về việc không họ thì anh sẽ bị huỷ diệt, và những kẻ sống sót sẽ điều khiển vận mệnh của thế giới.”

“Nghe cứ như trò đùa ấy.”

“Không phải đùa đâu á. Tôi chưa thấy người đó phán sai cái gì bao giờ. Và thêm nữa là người đó rất giống anh. Đó là lí do tôi đem lòng yêu người ta đó.”

“Hiểu rồi. Ít ra bây giờ tôi cũng biết chuyện gì đang diễn ra, và biết cả ‘ai đó’ của cô nghĩ gì về tôi luôn.” Akuto nói với vẻ khó chịu, song Eiko lại bật cười đầy ngọt ngào.

“Đừng xấu bụng với tôi mà. Đã nói là, tôi nghiêm túc đó nha!”

“Nếu nghiêm túc thì tại sao cô cứ nói như thể đang so sánh tôi với một gã khác thế? Và đằng nào thì nếu định mệnh của tôi là lấy được thứ này, cô đã không cần làm chi cho mệt.”

Nét mặt Eiko tự dưng xám xịt.

“Đấy chỉ là cảm xúc của phụ nữ thôi. Đàn ông ai mà không biết điều đó thì đúng là thảm hết biết.”

“Tôi biết chứ. Có lẽ đơn thuần là do tôi không giỏi đối phó với phụ nữ.”

Akuto quyết định rút khỏi cuộc hội thoại này và cất bước bỏ lại Eiko. Cậu vừa đi vừa đá gạch vụn sang hai bên. Nhưng Eiko cứ lẽo đẽo theo sau.

“Nè nè, tôi dạy cho anh về phụ nữ thì sao?”

“Cho tôi qua. Khi biết được rồi thì cô đối với tôi không hơn gì một đống rắc rối đâu.”

“Mồ, thôi đi. Anh hổng phải lạnh lùng thế đâu.”

Ngay khi Eiko phụng phịu nói vậy thì Akuto tìm thấy thứ cậu đang tìm ở dưới chân mình.

“Yamato Boichirou…”

Cái tên trên bia mộ có ghi vậy. Đến khi cậu nhận ra mình nói ra thành tiếng thì cũng đã quá muộn để hối hận. Eiko đã cúi xuống dưới chân cậu.

“Nó ở trong đây phải không?!”

Cô đã mở ngôi mộ được đánh dấu bằng tấm bia đó ra từ đời nào rồi.

Không có bình tro ở trong. Song lại có một bức tượng nhỏ cũ kĩ mô phỏng nhân vật nào đó. Nó có kích thước nhỏ, đủ để nằm lọt thỏm trong lòng bàn tay.

“Một bức tượng nhỏ…?”

Eiko cầm nó lên. Có vẻ như nó được tách ra từ một cái móc khoá.

“Ở đằng sau có cái nút bấm đó.”

Eiko xoay nó lại và bấm nút. Ở mặt sau có một chỗ lõm xuống, trông như chỗ để loa. Nó cất tiếng.

“Cái kệ ở phía sau Phòng nghiên cứu Trang bị Kị sĩ….Khi cả ba đã sẵn sàng, hãy bật đoạn ghi âm lên...”

Đó là tất cả những gì Akuto có thể nghe được. Theo sau đó là tiếng nghe giống như tiếng nhiễu cao tần. Eiko trao nó cho Akuto.

“Móc khoá ghi âm của trẻ con à? Âm thanh cuối cùng là…”

Đột nhiên có một lời giải thích phát ra từ sau lưng cậu.

“Đó là một phần của ngôn ngữ dùng để lập trình trí thông minh nhân tạo. Một pháp sư với kiến thức cần thiết có thể tạo ra tiếng ồn đó bằng giọng nói của mình.”

Cậu quay người lại và thấy Korone đứng đó.

“Cô doạ tôi sợ chết khiếp đấy. Lẽ ra đứng đấy thì phải lên tiếng chứ.”

“Tôi đang bận chạy đi thì trần nhà bắt đầu sụp xuống. Có phải công trạng của cậu không?”

“Ờm….thì….kết quả của việc tự vệ với lí do chính đáng ấy mà,” Akuto nói. Cậu quyết định hỏi cô về cái móc khoá để cô ngừng nói về chủ đề này.

“Thế là có ai đó ghi âm lại lời nhắn này rồi đặt móc khoá ở đây à?”

“Rõ ràng là như vậy. Với lại, tôi nguyện chấp nhận đây là hành động tự vệ, nhưng có thể đảm bảo những người khác sẽ nghĩ cậu đang báng bổ mộ của những nạn nhân trong trận Đại Chiến.”

“Cái đó….à thì…”

Việc này chắc còn kéo theo nhiều lời đồn kì dị hơn nữa.

Akuto ngửa mặt lên trời và cố nghĩ xem mình nên làm gì tiếp theo.

Phần HaiEdit

Bên trong mật thất của mình, Fujiko đương nhìn vào quả cầu pha lê, miệng há hốc vì kinh ngạc.

Cái móc khoá đó!

Cô đang theo dõi Akuto và những người khác từ phía trên. Fujiko đã gắn một vật truyền tín hiệu vào trong khẩu súng yểm bùa mà cô đưa cho Akuto, và dùng nó cùng với một thiết bị tiếp sóng nhỏ có thể bay với tên gọi “Kẻ Kiểm Soát” để theo dấu cậu.

“Chuyện này là bất khả thi….Nhưng lần này anh không thể chối cãi được!”

Fujiko giữ lấy bình thuỷ tinh có chứa đầu anh trai mình và cho anh ấy xem đoạn phim trong quả cầu pha lê.

“Anh không biết phải nói sao với em,” anh nói, “thật sự anh không nhớ. Nhưng chiếc móc khoá đó rõ ràng là của anh em mình. Chúng mình vẫn từng sử dụng nó để gửi lại tin nhắn cho nhau mọi lúc đấy. Mẹ bảo khi anh vắng nhà một thời gian dài, em lại thích tin nhắn ghi lại bằng cái đó hơn video thư tay …”

“Đừng nói dối em! Nếu đã nhớ được nhiều đến vậy, sao anh lại không nhớ việc ghi lại tin nhắn cơ chứ? Kí ức của anh cũng là giả dối đúng không? Chẳng có khi nào em lại kính trọng anh cả! Giờ thì em bắt đầu hiểu ra rồi!”

Fujiko lắc đầu trong dòng cảm xúc rối bời, mái tóc cô văng vụt theo. Cặp lông mày người anh xô lại, song những gì anh làm chỉ là cố gắng an ủi cô.

“Đừng giận mà Fujiko. Lỗi của anh.”

“Sao mà anh có thể nói vậy trong khi anh biết mình còn chẳng thật lòng cơ chứ!”

“Bởi vì anh chỉ có thể cho em những câu trả lời đã được quyết định từ trước thôi,” anh đáp lại. Linh hồn người chết là những sinh vật thật thà.

“Đó không phải điều em muốn nói! Anh không biết điều này khiến em khó chịu đến nhường nào sao? Nếu quá khứ của anh trái với những gì em tin tưởng, vậy thì những điều em đã tin vào từ trước đến giờ…”

Fujiko như người điên, nhưng anh trai của cô vẫn bất động.

“Đừng khóc mà Fujiko.”

“Chẳng phải người ta bảo anh là yếu đuối và thảm hại đó sao? Người đã bỏ chạy khỏi nhiệm vụ của mình mà chẳng có chút hổ thẹn ấy? Nhưng nếu lời nhắn đó là của anh, thì…”

“Fujiko, anh thảm bại, anh yếu đuối, anh mặt dày, anh bỏ chạy khỏi nhiệm vụ của mình. Mà anh còn là một tên lolicon nữa.”

“Đủ rồi! Có cái chuyện gì đang thực sự xảy ra ở đây không biết nữa…”

“Kyaaah!”

Keeng!

Bất thình thình có một tiếng hét và âm thanh của thứ gì đó đổ vỡ đằng sau lưng cô vang lên. Fujiko ngạc nhiên quay lại thấy Keena vừa té ngã và bị sách trên giá phủ lên người.

“Soga Keenaaaa!” Fujiko la ầm lên. Keena đứng dậy cùng một cái cười cầu tài.

“Cô vào đây bằng cách nào?! Cô vào đây từ bao giờ?!” Fujiko la to hơn khiến Keena nao núng. Nhưng đôi mắt cô đã mau chóng rơm rớm nước, cô quỳ xuống cầu xin trước mặt Fujiko.

“Em xin lỗi! Cơm nắm của em rơi vào một cái hố, em đuổi theo nó và thành ra ở đây! Em không cố ý làm phiền chị đâu, chỉ là…”

Mặt Fujiko cau lại vì cáu tiết.

“Nói thật đấy, cô chẳng thể nào mong tôi tin được đâu…”

Nhưng ngay sau đó ở khoé mắt, Fujiko nhìn thấy một nắm cơm dính bẩn. Nó bị bao bọc bởi bụi đất mà rõ ràng đã cấu thành lớp trong quá trình rớt xuống cầu thang. Khi nhìn thấy vậy, Fujiko quyết định rằng nổi cáu thì quả đúng là ngốc nghếch.

“…Ờ rồi, sao cũng được. Tôi quên mất là cô biết chỗ này. Giờ thì ra ngoài giùm. Tôi đang bận…”

Fujiko cố vẫy tay đuổi cô đi, nhưng Keena đã nhanh nhảu nhảy đến chỗ quả cầu pha lê.

“Waa, A-chan nè! Chào chào!”

“Tránh xa khỏi thứ đó ra!”

“O-Onee-sama…” Keena đột nhiên ngước nhìn Fujiko.

“C-Cái gì? Mà đợi đã, ‘Onee-sama’?”

“Dạ vâng! Xin hãy để em gọi chị là onee-sama! Ôi, em biết có thể là vô lễ, nhưng em vẫn muốn xin lỗi về chuyện xảy ra khi nãy!” Keena nói, đôi mắt của cô nghiêm túc đến lạ lùng.

Fujiko không thể bắt kịp nhịp điệu thay đổi liên hồi của Keena.

“Đ-Đợi chút đã…”

“K-Không sao đâu! Chị không cần phải tha thứ cho em! Nhưng xin chị hãy tha lỗi cho A-chan! Đang quan sát cậu ấy như thế này nghĩa là chị rất ghét cậu ấy, phải không ạ?”

“T-Thì….đúng, tôi có ghét. Dĩ nhiên là tôi có ghét rồi.”

“Vâng, dĩ nhiên rồi! Chị có lẽ không thể tha thứ cho cậu ấy, nhưng A-chan không có ý xấu gì đâu. Vậy sao hai chị em mình không cùng đuổi theo cậu ấy nhỉ!”

“Đ-Đuổi...theo cậu ấy?” Fujiko chưa từng nảy ra ý tưởng này.

“Đúng rồi! Đi nào onee-sama!”

Keena nhắc lại. Điều Keena nói không có nghĩa, nhưng Fujiko lại thấy mình lưỡng lự. Cô đã muốn tự mình đi rồi, và cách Keena cầu xin khiến cô khó có thể từ chối được.

“Đ-Được, nếu cô nghĩ điều đó là tốt nhất thì…” Fujiko nói nhỏ nhẹ. *Bốp* Keena vỗ tay vào nhau kêu to.

“Hooray! Chuẩn bị thôi! Em sẽ mang theo nhiều cơm và những món khác để ăn! Nên chị cứ việc đợi em ở Cây thổ lộ ở khu rừng phía sau trường nhé! Ôi chao, hạnh phúc quá đi! Có lẽ bây giờ chúng ta có thể tìm hiểu nhiều thêm về anh trai của chị nữa!”

Hử? Từ từ…

Fujiko cố hỏi xem Keena có ý gì, nhưng đến lúc đó thì Keena đã biến đâu mất tiêu.

Phần BaEdit

“Đã nói là tôi không đi đâu hết, và tôi nghiêm túc đấy. Tôi sẽ trở lại Học viện và thưa chuyện với Hội học sinh,” Akuto kiên quyết.

Cậu đang nhấp ngụm trà trong một cái ấm đun nóng bởi một cái lò dùng ngoài trời. Lều đã được dựng lên và cậu đang thư giãn ở bên cạnh.

Eiko trông không giống như đã từ bỏ ý định, nhưng khi Akuto bắt đầu đe doạ thì rốt cuộc cô cũng lặng im cùng với một cái bĩu môi trên khuôn mặt.

Chẳng mấy chốc mà bên ngoài trời đã tối và đã đến giò đi ngủ. Akuto gọi Korone qua và dặn cô trông chừng Eiko trong đêm, rồi bỏ vào lề của mình. Họ dựng lên ba cái lều nhỏ. Một cho Akuto, một cho Hiroshi, và một cho Korone cùng Eiko.

Mình đúng là không biết đối phó với kiểu con gái như cô ta thế nào…

Cậu thầm làu bàu trong khi rơi vào giấc ngủ.

Nhưng khi tỉnh dậy vào buổi sáng, cậu nhận thấy xung quanh im ắng lạ thường. Cậu ra khỏi lều của mình, và trông thấy lều của Hiroshi đã bốc hơi mất.

Đừng có nói là…!

Lều của Eiko vẫn còn dựng nguyên. Cậu đi vào trong và thấy Korone đang đứng đan tay, tựa hồ đang ôm ai đó. Nhưng Korone chỉ có một mình, và hoàn toàn bất động. Trông cô giống như một bức tượng siêu thực.

“Cô ta chơi mình rồi…”

Korone đã bị tắt nguồn. Thế này là quá rõ ràng rồi. Hẳn là Eiko đã thuyết phục Korone ôm mình, rồi kéo cái đuôi đồng thời cũng là công tắc nguồn của người nhân tạo.

Akuto vòng tay ôm lấy ‘tượng người’ Korone để cô không ngã nhào khi được kích hoạt lại, và sau đó luồn tay xuống dưới váy và lùng xục cái đuôi của cô.

Mình ghét phải làm chuyện này. Cảm thấy mất mặt quá…

Cậu bằng cách nào đó cũng với được tay ra sau eo của Korone, cố hết sức để tránh đụng chạm phần mềm mềm phía sau, và rồi sờ được tới cái đuôi tròn của cô. Khi kéo nó, cậu nghe thấy tiếng vo vo trầm, và ánh sáng lại trở về trong đôi mắt của Korone.

“Nào nhanh nào, đưa tôi cái ningyo-yaki đặc biệt đó….hứ? Cậu không phải Teruya Eiko đấy chứ?” Korone biểu lộ sự bất ngờ bằng vẻ lãnh đạm.

“Cô bị tắt nguồn.”

“Ôi trời. Vậy đây không phải là cậu đang tìm cách sử dụng ma pháp để hoán đổi với cô ấy rồi chơi đùa với cơ thể của tôi rồi.”

“…Cô đào đâu ra cái suy nghĩ đó thế? Chúng ta không có thời gian cho trò đùa của cô đâu.” Akuto kéo Korone ra khỏi người cậu.

“Vậy hẳn là cô ấy…” Korone nhìn ngó xung quanh lều.

Có một lá thư được đặt trên một chiếc ba-lô nhỏ. Akuto cầm lên và thấy đó là thư gửi từ Hiroshi.

《Aniki, em nhận ra anh nói sẽ bỏ về chỉ là để thử bọn em thôi. Em hứa với anh, chúng em sẽ tự tìm thấy kho báu. 》

Akuto tựa đầu lên hai tay.

“Eiko lừa đẹp cậu ta rồi…”

“Cậu ta là đồ ngốc, nhỉ?” Korone nói.

Giờ Hiroshi rất có thể đang là con tin của cô ấy. Akuto mở ba lô ra và thấy phần thức ăn và nước uống của mình. Cậu đeo ba lô lên và bắt đầu gấp lều lại.

“Cậu định đuổi theo họ sao?” Korone hỏi. Akuto gật đầu.

“…Ừm, có sao tôi cũng kệ. Điểm dừng chân tiếp theo của họ là Phòng nghiên cứu Trang bị Kị sĩ đúng không? Cô biết nó nằm ở đâu chứ?”

“Vị trí của nó được lưu lại trong các tệp tin cũ.”

“Vậy thì đi thôi.”

Akuto cất bước. Họ đã khởi hành trước và cậu không nghĩ mình có thể di chuyển nhanh hơn họ, nên cậu sẽ tới sau họ vài giờ.

“Chắc phải còn thứ gì khác bảo vệ kho báu phải không?”

“Vâng, có khả năng cao là vậy.”

“Cô gái đó bất chấp mọi thứ muốn tôi trở thành Ma Vương, tôi nghĩ vậy. Cổ nói mấy thứ về việc số mệnh đã an bài ra sao.”

“Đó là một dấu hiệu khác cho thấy mọi người đang kì vọng rất nhiều ở cậu.”

“Đừng có đùa nữa.”

Ngữ điệu của Korone vẫn đều đều như mọi khi, nên cậu tưởng đó là câu nói đùa, nhưng Korone phủ nhận.

“Không, không phải trò đùa. Mọi người mong đợi điều này ở cậu.”

“Có làm gì thì tôi cũng không muốn trở thành Ma Vương đâu.”

“Đôi khi cái cậu muốn không còn là chuyện quan trọng. Vấn đề nằm ở sự tự nhận thức của bản thân, tôi cho là vậy.”

“Tôi không muốn cô phức tạp hoá vấn đề hơn mức cần thiết. Tôi muốn biến thế giới thành một nơi hoà bình, và tôi nghĩ ngay hiện tại nó vẫn đang tiến triển tốt đấy chứ.”

“Có nhiều con người cũng nói tương tự. Nhưng cho dù vậy, mọi thứ không phải lúc nào cũng tốt đẹp. Đó là ý nghĩa của việc làm người. Người nhân tạo chúng tôi ghen tị với điều đó.”

“Về chuyện không được tốt đẹp sao?”

“Đúng. Kiểu như vậy.”

“Hmm…”

Sau đó một hồi lâu, hai người họ bước đi trong im lặng. Họ đi xuống một con đường núi xuống cấp, và cuối con đường họ tìm thấy một thị trấn bỏ hoang. Nó từng bị phá huỷ trong cuộc chiến và từ bấy đến nay chẳng ai buồn sửa chữa. Akuto chưa bao giờ nhìn thấy nguyên một thị trấn đổ nát bao giờ, và không khí quanh đây ghê rợn đủ khiến cậu có thoáng lưỡng lự trước khi tiến vào trong.

“Tại sao họ không sửa chữa thiệt hại của thị trấn?” cậu thắc mắc.

“Dường như họ không có nguồn vốn. Đây là đất của Học viện, nên trên lí thuyết, Học viện cần có nguồn vốn để sửa chữa.”

“Và thế là họ cứ bỏ mặc thế này ư?”

Akuto bước xuống con phố chính của thị trấn. Thiệt hại thật kinh khủng, nhưng cậu đã cảm thấy đỡ hơn khi nhận ra không có dấu hiệu thương vong.

“Hai đội quân đã chạm trán ở đây sau khi người dân được di tản,” Korone giải thích. “Quân đội của Ma Vương theo đuổi phòng thí nghiệm kị sĩ ở thành phố này, nên kị sĩ đã di tản thường dân và sử dụng toà nhà chúng ta đang đi tới như một căn cứ.”

“Ra là như vậy,” Akuto nói.

Lời nói vừa thoát ra khỏi miệng, có rung chấn như một trận động đất và một tiếng ồn hạ âm dội lại khắp cơ thể cậu.

“Hình như linh cảm xấu của tôi chính xác mất rồi.”

Akuto đặt ba lô xuống và bắt đầu chạy. Korone theo sau và giải thích cho cậu biết họ đang hướng tới đâu.

“Tôi chắc cậu có để ý, nhưng địa điểm phát ra âm thanh trùng với vị trí của Phòng nghiên cứu Trang bị Kị sĩ.”

“Tôi biết.”

Cậu rẽ ở góc đường và bước chân vào một con phố lớn. Ở trung tâm của một quảng trường cách xa xa một đoạn, cậu thấy một toà nhà năm tầng đã bị tàn phá phân nửa. Đó là một toà nhà cũ được xây bằng bê tông, thứ mà bây giờ lại là một vật liệu hiếm và có giá trị. Mái che trên lối vào đã sập xuống, và nhìn xa lên cậu thấy một khoảng rộng, có lẽ là tiền sảnh.

Đang có một con quái vật ở đó.

Đùa con hả ông trời…?

Akuto trông thấy thứ giống một tên khổng lồ bằng sắt. Cơ thể mang hình hài con người ấy phải cao ít nhất ba mét, và nó đang mặc trên mình một bộ giáp trụ đồ sộ toàn thân. Có những vệt sáng xuất hiện trên cơ thể nó, và khi nghe thấy tiếng hét của Eiko, cậu mới nhận ra chúng là những đòn tấn công của cô.

Cứ mỗi đòn đánh lại có một âm thanh leng keng phát ra và những tia lửa bắn trên bề mặt của bộ giáp. Cậu thấy Eiko thoắt ẩn thoắt hiện khi cô ấy di chuyển, có vẻ như cô đang trượt quanh tên khổng lồ và tấn công nó bằng con dao găm của mình.

Cô ta thậm chí không làm xước nổi nó.

Cậu chợt nhận ra rằng mình không biết phải làm gì, hoàn toàn không nảy ra một ý tưởng nào. Nhưng cậu biết mình phải đi cứu cô ấy.

“Tôi phải làm gì với một con quái vật như thế đây hả?” Cậu ăn vạ với ai không rõ, đồng thời chuẩn bị khẩu súng yểm bùa của mình.

Tên khổng lồ đột nhiên khựng lại.

Hửm?

Akuto không nghĩ nó nghe thấy cậu từ tận ngoài này, nhưng lại khá chắc rằng nó đã để ý tới cậu. Nó xoay vòng và cất bước về hướng lối vào đổ nát. Lối vào đối với nó là quá nhỏ, nên khi bước ra vai nó húc qua tường gạch vụn. Nó lơ đi những mảnh bê tông đang rơi, vừa đi vừa khuấy tung bụi mù.

Cái cảnh tên khổng lồ đồ sộ với mỗi bước đi lại khiến mặt đất một lần rung chuyển, ngay cả Akuto cũng không khỏi cảm thấy khiếp sợ.

Nó cao ba mét, toàn thân bọc giáp trụ, và cái găng bằng sắt trên bàn tay phải của nó thật vĩ đại. Nó cầm theo một cái rìu có kích cỡ của một người trưởng thành.

Không có đâu nhé. Mình không choảng nhau với con quái vật như thế này đâu! ….Chắc mình chỉ có thể khiến nó bị choáng một phút và cho họ thời gian để chạy thoát thân thôi!

Akuto bóp cò khẩu súng yểm bùa. Dĩ nhiên, cậu nhắm vào khe hở trên bộ giáp. Có một chỗ hở ở sau đầu gối để nó có khoảng trống để gập chân lại. Đằng sau lớp mũ bảo vệ mặt của tên khổng lồ quá tối nên cậu không biết chắc bên trong có cái gì. Nhưng dù là con người hay máy móc, chắc chắn nó sẽ nhận thương tổn ở phần sau đầu gối.

Cậu điều khiển đường bay của viên đạn để nó bắn vào chỗ đó. Nhưng ngay khi trông như nó sẽ trúng thì tên khổng lồ di chuyển đầu gối sang bên và chặn nó lại bằng mảnh giáp đằng trước.

“Hả!?”

Akuto không thể tin được thứ đó lại có khả năng làm được một chuyện nhanh và chuẩn xác đến vậy.

Làm sao giác quan của cơ thể khổng lồ ấy nhạy bén đến thế được?

Cậu sực nhớ ra nó cũng vừa nghe được tiếng thì thầm bé tí tẹo của cậu. Để phá qua lớp phòng ngự của nó sẽ khó hơn cậu tưởng.

Rồi cậu nghe thấy một tiếng hét khác. Eiko vừa nhảy ra khỏi toà nhà và cố tấn công tên khổng lồ từ phía sau. Nhưng dĩ nhiên, nó có có thể cảm nhận được điều này. Eiko đang nhằm vào những khe hở trên lớp áo giáp, nhưng nó một lần nữa lại né đòn ngay ở giây cuối cùng.

Tên khổng lồ vung cây rìu về phía cô như thể đang đập một con ruồi. Eiko né dễ dàng. Dường như độ chuẩn xác của tên khổng lồ không được đến mức ấy khi ở trên chiến trường — nó liên tục vung rìu tới chỗ Eiko, nhưng cô đã lướt sang chỗ khác trước khi nó chạm được vào người.

Vì né quá dễ dàng, dường như Eiko không nghĩ tới việc chạy đi. Lúc bấy giờ, Akuto đang định đánh ngất cô rồi tháo chạy, nhưng nhanh chóng nhận ra làm vậy cũng không ích lợi gì. Có thêm ai đó vừa chạy ra khỏi toà nhà.

Người đó là Hiroshi. Akuto không biết tại sao, nhưng cậu ta đang cầm một thanh dùi cui điện giống như cái những hiệp sĩ hiện đại hay dùng khi đi tuần tra thị trấn, và cố tấn công tên khổng lồ.

“Hiyaaah!”

Ờ rồi, hay lắm….Hiroshi cũng không buồn chạy đi nữa à?

Cuối cùng Akuto quyết định hướng hành động tốt nhất là cứ nã đạn vào tên khổng lồ để đánh lạc hướng nó. Vừa khó chịu với những viên đạn vừa quyết định rằng Hiroshi không phải một mối hoạ, nó quay về phía Akuto đúng như cậu mong đợi.

Nhưng tên khổng lồ sải những bước dài, di chuyển nhanh hơn nhiều so với ban nãy. Akuto cố chạy đi, song nhìn vào khoảng cách giữa những bước chân của nó thì cậu không thể chạy thoát được. Giờ Akuto mới là người đang gặp rắc rối.

Ông trời ơi, chuyện này chẳng vui tí nào hết.

Tên khổng lồ gần như ở trên cậu. Nhưng dù có hoảng thì Akuto vẫn nghĩ ra được một kế hoạch. Vũ khí duy nhất của nó là cái rìu. Eiko né được dễ dàng, nhưng kể cả có chậm chạp thì cho đến khi vung rìu thì nó mới chậm. Khi bắt đầu vung rìu xuống, rìu bổ xuống rất nhanh, và nó quá lớn để có thể né bằng cách nhảy sang bên. Akuto không đủ nhanh để thử.

Đã vậy mình chỉ cần…

Akuto nạp viên đạn bộc phá mạnh nhất vào trong khẩu súng yểm bùa. Nếu cậu điều khiển mana để tạo ra một vụ nổ lớn nhất có thể thì có lẽ sẽ thổi bay được tên khổng lồ.

Cậu chuẩn bị khẩu súng, và chẳng buồn nhắm mục tiêu. Cậu biết kẻ thù sẽ cố cản nó lại bằng bộ giáp của mình.

Cậu nạp súng, hắn nâng rìu. Akuto có thể nghe thấy tiếng nó xé toạc không khí.

Ngay lúc này!

Akuto bóp cò.

Ở Học viện, những viên đạn này chỉ được dùng khi học sinh cãi lộn với nhau. Nhưng giây phút viên đạn va chạm, Akuto liền lấp đầy nó bằng mana bên ngoài không khí. Vụ nổ nhanh chóng lan ra gấp mười lần kích cỡ bình thường của nó.

Một quả cầu ánh sáng phình ra cùng với tiếng gầm tại điểm va chạm với ngực của tên khổng lồ.

Ánh sáng nuốt trọn tên khổng lồ và tiếp tục lan rộng.

Xung lực bắn ra toàn thị trấn, làm rung chuyển đống gạch vụn xung quanh. Sau vụ thổi bay lớp học lần trước, Akuto đã nghiên cứu về lực vụ nổ do cậu gây ra như một phần nỗ lực tránh để nó lặp lại. Kết quả là cậu đã tìm ra lực vào khoảng từ năm đến bảy kilo trên một cen-ti-mét vuông. Nếu không được bảo vệ, xung lực từ vụ nổ tính riêng cũng có thể giết chết bạn. Ngay cả khi vụ nổ lan truyền trong không khí, phát bắn trực diện vào ngực này cũng đủ để hạ gục tên khổng lồ….hoặc cậu cho là vậy.

Hảảả—!?

Akuto kinh ngạc.

Quả cầu ánh sáng mờ đi, và tên khổng lồ vẫn bình an vô sự. Dấu hiệu duy nhất cho thấy nó bị trúng đòn là có hơi nước bốc lên từ kim loại nóng.

“Không phải chứ…” Akuto nói.

Tên khổng lồ nâng rìu lên lần nữa.

Đã quá trễ để chạy đi rồi.

Chiếc rìu bắt đầu vung xuống, nhắm thẳng vào Akuto.

Nó rạch qua tầng không xuống chỗ cậu.

Và rồi âm thanh ướt nhẹp rợn người khi kim loại cắt vào thịt phát ra.

“Aniki!” Hiroshi hét lên cùng lúc chạy tới từ đằng sau tên khổng lồ.

“Kyaah!”

Ngay cả Eiko cũng hét lên khi ngước nhìn phần lưng của hắn.

Thế nhưng—

À, hiểu rồi. Thì ra thủ đoạn là như vậy. Cái này có nghĩa là giỏi về thứ này và yếu về thứ kia đây mà. Có lẽ đi nói chuyện với Fujiko là một ý kiến đúng.

Akuto chợt nhận ra thông tin đó quý giá đến nhường nào.

Cậu quẳng khẩu súng yểm bùa xuống dưới chân. Và giờ hai tay đã tự do di chuyển, cậu nắm lấy chiếc rìu to bằng người mình của tên khổng lồ. Cậu bắt lấy nó ngay trước khi nó bổ vào đầu cậu và giữ chặt nó trong lòng bàn tay mình.

Khỉ thật. Vì là kiểu ngược đời nên mình chưa từng nghĩ có thể giỏi ở lĩnh vực đầy rủi ro như thế này.

Cơ bắp của cậu nổi to lên, có thể nhìn thấy rõ qua lớp quần áo của cậu. Cậu bơm mana vào trong cơ bắp, giờ cậu khoẻ hơn trước rất nhiều lần.

Và không như ma pháp, mình chắc chắc hoàn toàn làm chủ được sức mạnh này!

Akuto ngước lên.

Tên khổng lồ trăm phần trăm là không chắc nên đối phó với cái này ra sao. Vì không thể đẩy hay rút cái rìu ra nên cơ thể nó đơn thuần là rung lắc một cách dữ dội. Không quan trọng Akuto bây giờ khoẻ đến đâu, cân nặng của cậu vẫn y chang. Có nghĩa tất cả những gì tên khổng lồ cần làm là nâng Akuto lên trên không, nhưng Akuto đã cắm chân xuống mặt đất và đang sử dụng cơ chân để giữ mình lại.

“Xin đừng….kháng cự mà…!” Akuto vừa nói vừa bẻ cong cái rìu của nó.

Tên khổng lồ kéo mạnh hơn để lôi rìu về. Đây là một cuộc đọ sức giữa tên khổng lồ và Akuto.

Nhưng cuộc so tài kết thúc một cách chóng vánh. Vì tên khổng lồ không chịu buông ra, tay nó bị xoay đi cùng chiếc rìu và cuối cùng cả cơ thể nó bay sang một bên.

Mặt đất rung chuyển thêm một lần nữa. Hiroshi và những người khác thậm chí bị hẫng chân một chút.

Akuto lấy chiếc rìu khỏi tay của tên khổng lồ. Cậu tung nó lên trên không, để nó xoay một vòng rồi nắm lấy phần cán và bắt đầu vung thành vòng tròn như thể nó chỉ to bằng một phần bốn kích cỡ thực sự.

Tên khổng lồ không nói gì mà bắt đầu chậm chạp bò ra xa Akuto. Rồi nó đứng dậy, quay lưng là cất bước bỏ đi mất. Bước đi mang lại cảm giác nó chấp nhận bị đánh bại chứ không phải bỏ chạy.

Sao lính canh kho báu nào cũng có nhân cách riêng thế?

Akuto thắc mắc. Nhưng Hiroshi lại chạy đến và la ầm lên, như thể đang cố cắt ngang dòng suy nghĩ của cậu.

“Wow! Đường thông hè thoáng rồi aniki!”

Akuto liệng cái rìu sang một bên. Lần này Hiroshi đã gây chuyện mà cậu không thể đơn giản cho qua được.

“Đừng có khơi chuyện. Cậu nghĩ cái gì vậy? Đi đến nơi cực kì nguy hiểm sao?”

Hiroshi dường như không hiểu cậu đang nói gì.

“Hửm? Em luận ra với cương vị là đồ đệ đầu tiên của aniki, em phải trở nên mạnh mẽ hơn.”

“Tại sao? Đánh nhau làm có lợi ích thực tế nào. Trận vừa mới xong đây có thực sự giúp được cậu cái gì không?”

“Anh chỉ có thể nói thế vì anh mạnh thôi, aniki ạ! Anh phải nghĩ những người yếu như bọn em cảm thấy thế nào chứ!”

Tự dưng cậu ta lại nổi cáu với mình?

Điều này hình như không công bằng với Akuto lắm, song vì trông Hiroshi cực kì điên tiết, cậu quyết định giữ im lặng.

“Rồi, tôi hiểu rồi. Nhưng nghe tôi nói này, tôi cũng không thật sự hiểu được người yếu kẻ mạnh đâu.”

Akuto rũ vai và quay ra tìm Eiko. Cô đang nhìn Akuto với sự phấn khích còn hơn cả Hiroshi.

“Anh đến thật rồi nè! Tôi biết ngay mà!”

Eiko chạy về phía cậu đầy mong đợi, nhưng cậu lướt thẳng qua cô ấy về phía phòng thì nghiệm.

“Cô đang cố ép tôi bằng mọi giá phải dính líu tới chuyện này, tôi nói có đúng không? Vậy thì tôi rất sẵn lòng chơi cùng và xem chuyện này đi đến đâu. Đừng có quên đây là vì cô đang giữ bạn đồng hành của tôi làm con tin đấy.”

“Aww, sao anh lại cư xử giống ông bụt thế? Tôi biết anh đâu có như thế đâu!” Eiko tức giận nói.

Mình đúng thật không biết cách đối phó với kiểu con gái như cô ta…

Akuto đi vào trong đống đổ nát của phòng thí nghiệm. Cậu có đôi chút tò mò về thứ họ đã nghiên cứu ở đây, nhưng nó lại sạch sẽ không tì vết. Cậu kiểm tra tất cả những phòng dẫn ra khỏi sảnh chính, song phòng nào phòng nấy đều trống không. Phòng duy nhất có nội thất bên trong là phòng ở tận cuối cùng.

Ngẫm lại thì tin nhắn chỉ đề cập tới cái kệ đằng sau thôi.

Đồ nội thất duy nhất trong phòng là vài ba cái kệ bằng thép. Cậu mở tất cả ngăn kéo ở trên kệ, song tất cả tìm được chỉ là một chiếc máy tính bảng có kích cỡ bằng một quyển vở. Cậu cầm nó trên tay và thấy nó là một món đồ chơi cũ chạy bằng điện. Có thể dùng nó để chụp ảnh, ảnh sau đó sẽ hiện lên trên màn hình. Rồi có thể vẽ và ghi chú lên trên đó bằng một cây bút đính kèm.

Lại đồ chơi nữa?

Akuto bật máy tính bảng lên, cảm thấy đôi chút khó hiểu. Bức ảnh lưu trữ có hình một lối vào hang động với cây cối bao quanh. Có chữ viết ở bên cạnh.

《Phía sau ngôi đền ở đằng sau khu rừng. Nếu cả ba được tập hợp lại, hãy dùng máy tính bảng này chụp lại lòng bàn tay để xác nhận》

Akuto bỏ thiết bị vào trong túi.

Không biết tại sao nhưng mà…hình như có chuyện cực kì đáng buồn ở đây thì phải. Mình có cảm giác chuyện này không đơn thuần chỉ là một trò săn kho báu.


“Thiết bị dò tìm mạch nước ngầm!” Korone nói, đồng thời giơ lên hai thanh kim loại được bẻ cong[6] được lấy ra từ trong túi của mình. “Giờ chúng ta có thể lần theo dòng chảy của mạch nước ngầm.”

Korone hai tay giữ hai thanh kim loại và bắt đầu cất bước, những người còn lại trong nhóm nối đuôi đi theo sau. Thoạt đầu hai thanh kim loại còn quay ngẫu nhiên sang trái và sang phải, nhưng sau khi đi được một lúc thì cả hai đều chĩa về cùng một hướng. Korone bảo rằng đang dùng chúng để dò mana, song Akuto không chắc mình có tin tưởng cô ấy hay không.

“Tính đến hiện tại thì chúng ta đã đi lang thang trong rừng được khá lâu rồi. Cô có chắc về chuyện này không?” Cậu hỏi với vẻ lo lắng. Korone gật đầu.

“Mọi chuyện vẫn ổn. Chúng ta chỉ cần đi theo dòng chảy của mạch nước ngầm thôi.”

Chưa ai từng trông thấy ảnh chụp của hang động, nhưng Hiroshi gợi ý rằng nó có thể là hang động đá vôi ở phía sau khu rừng, nơi cậu ta đã từng nghe đồn từ trước.

“Hang đá vôi chỉ được hình thành khi có một nguồn nước ngầm, nên nếu chúng ta tìm thấy một nguồn nước ngầm trong khu vực được đánh dấu trên bản đồ thì nó sẽ dẫn chúng ta tới chỗ đó,” Hiroshi gợi ý như vậy.

“Tại sao lại có những tin đồn về cái hang này vậy?”

“Họ nói có một suối nước nóng ở đó. Có thời gian người ta bỏ đi tìm nó, nhưng không tài nào tìm được. Vì thế lời đồn nói rằng đó là một dạng kiểu như suối nước nóng ma.”

“Họ cứ việc hỏi những người đã từng tìm ra xem nó ở đâu là xong. Hay nơi đó là nơi người ta không muốn lui tới nhiều hơn một lần?”

“Có lẽ không phải vậy. Nhưng em chưa từng nghe đồn nơi này có con quái vật nào cả. Bản thân khu rừng đã nguy hiểm hơn thì có khả năng.”

“Có khi không có quái vật đâu, nhưng tôi cá bây giờ sẽ có một lính canh.”

“Aniki, sao anh lại nói vậy?”

“Nghĩ thử xem. Sao cậu nghĩ lại có một lính canh ở nghĩa trang dưới lòng đất?”

“Phải rồi….Vậy là lính canh chỉ xuất hiện sau khi tấm bản đồ được tìm thấy…” Nét mặt Hiroshi tối xầm lại.

“Dù sao thì cái gì đấy đang xảy ra cũng không liên quan tới mình… Thế nhưng mình chác chắn những hành động của mình sẽ lại chống lại mình cho coi,” Akuto lẩm bẩm.

“Ôi trời!” Korone cắt ngang.

“Gì thế?”

“Tôi tìm ra rồi.”

Akuto nhìn theo hướng cô chỉ và thấy hang động ở trong bức ảnh. Nó bị cây cối xung quanh phủ mất một nửa.

“Nói thật tôi không nghĩ chúng ta lại tìm ra được,” Akuto nói. Korone dúi hai thanh kim loại tới trước mặt cậu.

“Thiết bị “Dò tìm Mạch nước ngầm” là một đạo cụ ma pháp rất đáng tin cậy. Những thợ ống nước sử dụng nó trong công việc của họ.”

“À, hiểu rồi…” Akuto nói, phần nhiều là không có hứng thú, đoạn cậu đặt ba lô xuống.

Cậu gọi Hiroshi và nhờ cậu ta thắp một ngọn đuốc mana trên tay. Rồi cậu nhìn Eiko. Dĩ nhiên cô đang nôn nóng muốn tiến vào trong, còn Akuto thì đã từ bỏ ý định ngăn cô lại từ lâu rồi.

“Đi thôi mọi người,” Hiroshi nói, và dẫn đường cho họ vào trong hang động đá vôi.

Lối vào thấp tẹt, đến nỗi cậu phải cúi đầu mới vào được, nhưng khi đã vào trong thì lại rất rộng. Những viên đá dưới chân cậu trơn và ướt nhẹp. Ở trong đây ẩm ướt, hình như còn có nước chảy đâu đó gần đây.

“Khung cảnh cũng nên thơ ha?” Hiroshi nói, vẻ ấn tượng.

Ánh sáng của cậu ta thắp sáng lên một đường hầm đủ rộng cho một xe bus chạy qua. Vách đường hầm phát ra ánh sáng kì lạ, trên trần hang có nước nhỏ xuống. Ở dưới chỗ đó có một mô đá nhão, giống như kem rơi bên vệ đường.

“Chỉ có một lối đi thôi hử?”

Họ tiến sâu hơn. Lối đi có vẻ thoai thoải dốc xuống. Ở cuối đoạn đường có một khoảng đen ngòm, nơi ánh sáng không thể rọi tới. Khi đến nơi, họ nhận ra đó là lối dẫn vào một đại sảnh.

Hiroshi khiến ánh sáng phát ra mạnh hơn để họ có thể nhìn rõ mọi thứ. Nơi đây rộng ngang bằng phòng thể chất ở trường. Có vài nhũ đá vôi nhỏ xuống từ trên trần, và có lấm chấm những măng đá hình tổ kiến với đủ loại kích cỡ trên nền hang động. Ở phía đằng xa có vài chỗ hũng trên nền hang trông như những cái bát chưa hoàn thiện. Tất cả đều có nước ở trong. Trông như thể ai đó đặt những bể bơi nhỏ thành một hàng vậy.

Họ đi men theo bờ tường bao quanh đại sảnh. Có vài chỗ xuống cấp nhỏ trên tường, nhưng không đường hầm nào dẫn đến đâu cả. Hang động đá vôi xem ra đến khu vực đại sảnh này là ngõ cụt.

Đây là ngõ cụt à? Mình đâu có nhìn thấy miếu thờ nào đâu….Khoan đã, mấy hố nước này cũng sâu đấy chứ. Có khi chúng lại dẫn đến đâu đó.

Akuto bước tới hố nước sâu nhất ở phía cuối và khuỵ gối xuống. Đúng như cậu nghĩ, bức tường ở cuối thực ra không phải ngõ cụt. Hố nước thông xuống bên dưới, có một khoảng trống vài chục cen-ti-mét giữa bức tường và mặt nước. Nếu xuống đây, cậu có thể tiến sâu hơn vào trong hang động.

Akuto thò tay xuống nước. Nước ấm – đây chắc hẳn là suối nước nóng cậu đã được nghe đồn.

“Tôi nghĩ chúng ta phải bơi rồi nhỉ?” Akuto nói. Hiroshi tỏ vẻ sợ sệt.

“Nói cho anh hay, aniki, em hơi sợ khi phải xuống nước.”

“Ừm….chắc chắn là nguy hiểm rồi. Thôi được, cậu đợi ở đây cùng Korone được không?”

Akuto cởi quần áo để lại mỗi đồ lót và lấy quả cầu ánh sáng từ Hiroshi. Nếu lỡ lời thôi, có lẽ Hiroshi sẽ bắt đầu lải nhải “em cần phải mạnh hơn” như thế nào, nên khi bước xuống hố nước cậu không nói một lời.

Nước nông một cách không ngờ. Cậu có thể cúi thấp xuống và đi về phía trước mà đầu vẫn nổi ở trên. Nó cũng không dẫn ra sau nhiều lắm. Đi được vài mét, nó đột nhiên mở ra một đại sảnh khác.

Sảnh này rộng hơn đáng kể so với cái trước và trên trần có ánh sáng soi xuống dưới. Một phần của trần hang động dường như đã hoàn toàn tan chảy, cậu có thể nhìn thấy khu rừng bên trên.

Akuto vẫn bước đi xào xạo trên đá cuội, nhưng có vài viên đá trong hố nước này lại gồ ghề thay vì nhẵn nhụi. Bây giờ có cảm giác giống một suối nước nóng vẫn thường thấy ở trong rừng hơn. Có lẽ ở đây có vài suối nước nóng thông với nhau ở phía nguồn nhưng lại phân nhánh do những tảng đá. Cậu có thể tưởng tượng ra có những con thú đến đây để hồi phục vết thương của chúng.

Thoải mái thật. Mà cũng không phải mình có thời gian thư giãn hay gì…

Cậu chuẩn bị đứng dậy để đi tìm kho báu thì đột nhiên bị ai đó tóm lấy từ đằng sau.

“Waa!”

Là Eiko tấn công cậu. Không phải là Akuto bất cẩn; một phần cậu để cô ấy tiếp cận là vì cô giỏi di chuyển không phát ra tiếng động, song phần nhiều là do cậu đang cố hết sức làm ngơ mọi chuyện do cô gây ra.

Akuto cảm thấy thứ gì đó mềm mềm ép vào lưng mình. Cậu không mặc gì từ thắt lưng trở lên, nên thứ cảm giác khi da tiếp xúc với da thì cậu có thể cảm nhận được.

“Này…” Akuto toan chạy đi, nhưng cô lại ôm chặt lấy cậu từ phía sau.

“Anh nè, chúng ta cuối cùng cũng được ở hai mình. Thư giãn một chút đâu có chết ai đâu.”

Eiko vòng tay níu chặt lấy Akuto. Cô kéo cậu về nơi hố nước, tựa như một hồn ma đang cố lôi kéo nạn nhân của mình vào chỗ chết.

“Rồi rồi, nguội rồi đây, nên bỏ tôi ra đi.”

“Không đâu nhé. Nếu tôi buông thì anh sẽ chạy đi mất.”

“Tất nhiên tôi sẽ chạy đi rồi. Cô đâu có mặc gì đâu.”

“Có ai lại đi mặc đồ trong suối nước nóng đâu cơ chứ.”

“Vậy thì sao, khi nãy cô cởi quần áo rồi đuổi theo tôi à?”

“Anh biết không nè, tôi nhanh lắm đó. Bạn của anh còn không để ý luôn. Tôi chờ cơ hội này từ lâu rồi,” cô nói bằng giọng quyến rũ.

“Cơ hội? Cô đang định giết tôi…?”

Daimaou v02 165

“Không phải! Đúng thật là, anh thực sự không hiểu gì hết phải không?”

“Hiểu gì về cái gì kia chứ?”

“Tôi cứ luôn miệng nói thương anh phải hông? Vậy dĩ nhiên tôi sẽ làm những chuyện như thế này rồi.”

Eiko kề vào người Akuto và nắm lấy tay cậu từ đằng sau. Cô đưa chúng lại gần cơ thể mình.

“N-Như thế nào…?” Giọng Akuto run run.

“Anh không nên bắt một cô gái nói ra những thứ như thế chứ, biết không hả?”

Cô ép bầu ngực mình vào trong bàn tay của Akuto.

Đôi tay của Akuto tê dại khi cô kéo chúng xuống sâu hơn. Chúng xuống quá bụng cô, và thậm chí còn xuống sâu hơn nữa…

Phần BốnEdit

Tập luyện tâm trí rất quan trọng.

Junko hiện đang cảnh giác cao độ hơn bao giờ hết. Cô có khả năng theo dấu họ từ nghĩa trang cho tới thị trấn bỏ hoang, nhưng ngay khi tiến vào trong rừng thì cô bị mất dấu Akuto cùng đồng bọn.

Đây là vấn đề mà một ẩn giả lão làng có thể dễ dàng giải quyết được. Có lẽ mình chỉ quá sao nhãng thôi…

Cái “sao nhãng” cô đang nghĩ tới đây là chính suy nghĩ ở trong đầu đang liên tục đặt thắc mắc không biết Akuto có đang làm trò gì bẩn thỉu với cô gái bí ẩn mà hắn du hành cùng hay không. Chừng nào vẫn còn tập trung thì chừng ấy cô vẫn ổn, nhưng hễ cứ lơ là, cho dù chỉ một thoáng thôi, dòng suy nghĩ lại xô ra đằng trước. Có vài lần tệ đến nỗi khiến cô hét lên. Và sau khi la hét, cô lại thấy bản thân đang nhìn ngó xung quanh để đảm bảo không có ai nghe thấy.

Hah! Bình tĩnh lại nào Hattori Junko tôi ơi! Cái quan trọng ở đây là nếu cô gái đó là Teruya Eiko, có thể Akuto-san đang gặp nguy hiểm đó.

“Nhưng giờ mất dấu họ mất tiêu rồi, mình không chắc có thể làm được gì nữa…”

Cho đến lúc này, Junko chỉ đang lảng vảng vô định ở trong rừng. Nhưng đúng lúc nghĩ tới việc từ bỏ hẳn và đi lại theo lối mòn, cô tìm thấy một suối nước nóng. Khi chọc ngón tay xuống nước xem có uống được hay không, cô cảm thấy ấm.

Nghĩ đi nghĩ lại thì đã ba ngày rồi mình chưa tắm rửa. Có lẽ mình nên có một quãng nghỉ và bình tâm lại.

Cô đặt túi xuống, kiểm tra xung quanh để chắc chắn không có người nào đang nhìn trộm và bắt đầu cởi quần áo xuống. Mỗi lần cô cởi đi một món đồ, cô lại gấp nó lại và đặt lên đầu của mình. Sau đó cô buộc quần áo thành bó ở trên đầu cùng với vỏ thanh kiếm katana bằng một sợi dây gọi là sageo. Đây là một thói quen cũ cô học được, cho phép cô hành động nhanh chóng nếu bị tấn công bởi kẻ thù.

Không có ai dòm ngó, cô cứ thế vươn vai và ngáp một cái rõ to đồng thời bước xuống nước.

“Phù…”

Hai tay cô sờ soạng khắp cơ thể, trong khi đôi má cô đỏ dần lên do hơi nóng.

Mấy cái bài tập luyện thể chất đã khiến cơ thể mình rắn chắc hết cả rồi. Có khi mình sẽ quyến rũ hơn nếu cơ thể mềm mại hơn thế này, như cơ thể Keena chẳng h…

Cô nhanh chóng lắc đầu.

Không được không được. Không tốt chút nào. Mình phải giữ cho cơ thể săn chắc mọi lúc để không ai có thể nói kháy gia tộc mình vì đã chọn chính trị thay vì chiến tranh được!

“Nhưng mà…”

Junko ngâm mặt xuống nước khiến lời nói thoát ra thành bong bóng, thì đột nhiên cô cảm nhận được sự hiện diện của ai đó. Cô thò đầu lên khỏi mặt nước kêu pốc một cái và bắt đầu nhìn quanh.

Rồi cô nghe thấy tiếng hét và tiếng nước bắn tung toé.

Có hai người?

Junko âm thầm di chuyển về phía nguồn âm, cũng là bên kia những tảng đá. Cô nghe được vài giọng nói.

“Anh nè, cuối cùng chúng ta cũng được ở hai mình. Thư giãn một chút đâu có chết ai đâu.”

Ơ?

Cái giọng điệu ngọt chảy nước đó là đủ để cả Junko cũng biết được có một nam và nữ đang ở giữa cuộc truy hoan.

Có lẽ mình nên rời đi thôi…

Mặt Junko chín lựng, và chẳng phải vì hơi nước đâu. Cô quay lưng toan bước đi, nhưng vì lí do nào đó, cô thấy mình đang nán lại để nghe xem điều gì sẽ xảy ra kế tiếp.

“Rồi, nguội rồi đây, nên bỏ tôi ra đi.”

“Không đời nào. Nếu tôi buông ra, anh sẽ chạy đi mất.”

“Tất nhiên tôi sẽ chạy đi rồi. Cô đang không mặc gì đâu đấy.”

Cái ngữ điệu nghiêm túc mà cụt lủn đó….Giọng nói đó…!

Junko không tin được vào tai mình. Cô rút thanh kiếm ra và thò mũi kiếm một tí tẹo qua tảng đá, như thế cô có thể sử dụng nó như một tấm gương để xem chuyện gì đang diễn ra.

Akuto gần như loã thể và có một cô gái đang ôm lấy cậu từ đằng sau. Cậu đang vật lộn để thoát ra ngoài, nhưng cô gái đó cọ mạnh người mình vào người cậu.

Tâm trí Junko chan hoà giữa xấu hổ, bối rối và giận dữ. Cô rút thanh kiếm lại và hướng thẳng lên, trong khoảnh khắc cô đã nhảy lên trên không.

“Không đượợợợc!”

Phần NămEdit

Nếu cố gắng thì chắc hẳn Akuto có thể thoát ra được, song cậu không chắc có làm chủ sức mạnh của mình hay không. Nếu bất cẩn có thể cậu sẽ cho Eiko bay mất cũng nên. Và khi bình tâm lại một chút, mối quan ngại lớn hơn là cậu có thể sẽ chọc cô phát cáu và thể nào cũng nhặng xị lên cho coi.

Nếu hùa theo, có thể mình sẽ biết được gì đó cũng nên….Nhưng mình không có nhiều kinh nghiệm như thế, nên sẽ không giữ bình tĩnh được….và cũng chẳng thể tới luôn được…

Cậu không muốn làm bất cứ điều gì thúc đẩy hành động của cô, cho nên cứ để cô ấy nắm lấy tay mình ép vào phần bụng của cô ấy. Lựa chọn duy nhất của cậu là tiếp tục cuộc trò chuyện với cô.

“Khoan đã. Cô vừa nói gì về việc chọn giữa tôi và chủ nhân của cô thì phải?”

“Thế có lẽ tôi chọn luôn cả hai người. Ai quan tâm kia chứ?”

“Nếu tôi quan tâm thì sao?”

“Ui, đừng có đàn bà vậy chứ.”

“Tôi không nói cái đó. Tôi muốn biết nhiều hơn về anh chàng kia. Tôi muốn biết độ men lì của hắn là bao nhiêu.”

Bản thân Akuto không nghĩ lời nói của mình mang tính thuyết phục, nhưng với Eiko vậy là đủ rồi.

“Ô, cái đó thì tôi hiểu mà! Người ấy nhé…”

Tuy nhiên, trước khi tiếp tục được thì có một giọng nói cất lên từ trên không.

“Không đượợợợc!”

Akuto ngước lên.

Junko đang nhảy về phía cậu, quần áo buộc trên đầu và không mảnh vải che thân. Kiếm giơ cao, hai chân dang rộng.

“Tại sao cậu lại không mặc quần áo thế hả?!” Akuto hét toáng lên mà chẳng cần nghĩ ngợi.

Mãi đến lúc bấy giờ Junko hình như mới nhận ra cách ăn mặc của mình.

“Kh-Khônggg!”

Vẫn lơ lửng trên không, cô cụp tay cụp chân lại để che đi cơ thể mình và rồi hạ cánh cái sầm xuống nước ngay cạnh Eiko và Akuto. Nước bắn tung toé một phát to. Akuto và Eiko buông nhau và tránh ra xa.

“H-Hattori-san….Cậu đang làm gì ở đây?” Akuto hỏi. Junko ngóc đầu cùng thanh kiếm lên khỏi mặt nước. Mặt cô đỏ như cà chua, nhưng giọng nói thì sắc sảo và rành mạch.

“Đó không phải là việc quan trọng ở đây! Kia là Teruya Eiko! Cô ta là gián điệp của chính phủ!”

“Gián điệp?”

Akuto quay ra nhìn Eiko. Cô quang minh chính đại đứng đó, không có ý định che cơ thể mình lại. Cậu đảo mắt đi, cô cười khì khì.

“Đúng là vậy đó. Tôi chắc cậu cũng biết chuyện từa tựa như vậy rồi nhỉ?”

“Phải. Tôi thấy nó kiểu như vậy, nhưng tôi không thể biết là cô làm việc cho chính phủ. Vậy ở đây có liên quan tới một vài dự án lớn của chính phủ sao?”

“Phải! Người đó muốn biết anh có phải một người đàn ông có thể đương đầu với số mệnh hay không. Và tôi được gửi đến để giúp người ta tìm ra. Nhưng anh thấy đấy, anh đang đứng giữa một giao lộ cực kì nguy hiểm. Nếu tôi không giúp, có thể anh sẽ toi khi chạm được vào kho báu ấy đấy.”

“Toi á?”

“Phải. Anh cần phải xứng đáng để có thể sở hữu nó, và ngay hiện tại thì anh không xứng đáng. Ít nhất là nếu anh hỏi tôi.”

“Tôi thành thực không có hứng thú với việc bị thử xem có xứng đáng hay không, nên tôi không quan tâm lắm đâu.”

“Đừng nói như vậy nữa!” Eiko la lớn. “Được rồi, anh muốn tôi đơn giản hoá chuyện này chứ gì? Chọn tôi đi. Nếu anh thương tôi, tôi sẽ biến anh thành một người đàn ông.”

“Đợi đã!” Junko cắt ngang. “Tôi không biết Eiko nói gì, nhưng cô ta làm việc cho Uỷ ban An toàn Cộng đồng của Đế Quốc đấy! Họ chịu trách nhiệm cho Đội Kị Sĩ, nhưng lại là một đám cực đoan muốn quét sạch hắc thuật và hắc ma pháp sư đấy!”

Eiko trả lời với tâm thế bừng bừng.

“Cực đoan? Hah! Chúng tôi mà để họ dừng bất cứ loại ma pháp nào theo ý muốn thì cả đế chế sẽ sụp đổ mất thưa mẹ! Sao cô không hiểu được vậy hả?”

“Thế mới nói mấy người là cực đoan đấy!” Junko hét lại. “Tộc Teruya các người lúc nào cũng bất cần đời! Các người chỉ quan tâm tới việc học cách giết chóc thôi!”

“Và tộc Hattori cũng chỉ là một lũ cò hương, chọn đi làm con cún cho Hội đồng nội các Đế quốc thay vì chiến đấu!”

“Câm miệng! Nói tóm lại, luật của chính phủ nói rằng Sai Akuto chỉ bị giám sát thôi. Cô đang nghĩ cái gì vậy, cố gắng can thiệp và dẫn cậu ta tới kho báu của Ma Vương đời trước hay sao?”

“Uỷ ban An toàn Cộng đồng cũng làm theo điều luật! Và Sai Akuto tới đây theo ý muốn không bị ràng buộc của anh ấy! Điều đó tôi dám chắc với cô!”

“Vậy thì hãy rời khỏi đây! Tránh xa cậu ấy ra!”

Đoạn Eiko nghe thấy vậy, cô nhoẻn miệng cười một cái thật hợm hĩnh.

“Ô, thế cơ à. Nếu cô muốn như thế…”

Cô vòng tay ôm lấy Akuto lần nữa.

“Nè nè, anh sẽ chọn cổ hả? Hay anh chọn tôi?”

“Hả?!”

Akuto cứng họng không biết trả lời ra sao.

“Con gái chúng tôi làm việc vì lợi ích cho chủ nhân của mình. Ngay hiện tại Junko đang cố giúp anh, nhưng nếu anh chấp nhận tôi và từ chối cô ấy, tôi có làm gì đi chăng nữa thì cô ấy cũng bị mất quyền phàn nàn.”

Eiko đưa môi tới lại gần tai Akuto, nhưng lại nói to đủ để Junko nghe được. Điều Eiko nói không có nghĩa cho lắm, nhưng nhìn vào nét mặt của Junko, Akuto biết được Eiko đang nói sự thật. Junko thì đang quan sát Akuto với vẻ đắng ngắt và tự cắn môi mình.

Mình không biết có chuyện gì đang xảy ra, nhưng có rắc rối rồi đây….biết chắc một điều là Hattori-san đang rất giận mình. Không đời nào mình lại trở thành chủ nhân của cô ta được.

Song le, Junko không có ý định đợi nghe câu trả lời. Cô hét lên một tiếng và lao đến Eiko cùng thanh kiếm của mình.

“Nói thế đủ rồi! Đây là vấn đề của chúng tôi, không phải của cậu!”

Nhưng khi cô trồi lên khỏi mặt nước, Eiko đơn thuần chỉ quay đầu Akuto về phía cô.

“K-Không!” Junko thở gấp và lại rúc xuống nước.

Akuto nhận ra cô đang quá lo lắng về chuyện bị nhìn thấy nên không thể ra khỏi nước được, vì thế cậu nói với cô băng giọng lí nhí.

“K-Không sao. Tôi không nhìn, nên cậu cứ tự nhiên đi và đừng có ngại.”

“Nói dối! Cậu chắc chắn đã nhìn thấy tôi rồi! Và khi thốt lên ‘tự nhiên đi’ cứ nghe như cậu ám chỉ cái gì bẩn thỉu ấy!”

“Đây không phải lúc cứng đầu cứng cổ đâu!”

“Vậy thì biến khỏi chỗ này cho tôi nhờ!”

“À xin lỗi, cậu nói đúng….Không, từ từ đã! Tôi không di chuyển được là có lí do kia kìa!”

Akuto vừa mới nhận ra có thứ gì đó. Nhưng lúc bấy giờ cả Eiko lẫn Junko đều để ngoài tai.

“Đúng là hoàn hảo! Tôi đã chờ đợi giây phút này nhiều năm rồi!”

Eiko chạy tới chỗ Junko. Junko đánh trả, nhưng bì được với chuyển động nhanh nhạy của Eiko trong khi đang cố che đi cơ thể mình. Chỉ trong khoảnh khắc Eiko đã phá vỡ thế thủ của cô, đánh vào cổ tay và đánh văng cây kiếm trên tay Junko.

“Chết tiệt!”

“Ahaha! Làm thiếu nữ ngượng ngùng khó chết đi được ấy, nhỉ?”

Cơ thể Eiko bắt đầu mập mờ và nhập nhoè. Những bản sao của cô xuất hiện từ cả hai bên. Đó cũng là chiêu thức đặc biệt của Junko.

“Mất đi lòng tự trọng thì con gái chẳng còn lại gì hết!” Junko hét lên với Eiko và cũng tự phân thân.

Nhiều bản sao của Eiko và Junko bắt đầu la hét ầm ĩ và đấm lẫn nhau.

“Tôi dạy cô chiêu đó khi tôi còn bé đấy!” Eiko la lên.

“Tôi lại chẳng nghĩ vậy! Ai trong làng chả biết chiêu này!” Junko phản bác lại.

“Tôi đã bao che cho cho cô khi Sensei nổi giận với cô đấy!”

“Đấy là vì cô sơ suất cho độc vào đồ ăn của thầy và đổ tội lên đầu tôi!”

“Im đi đồ gái trinh!”

“Im đi đồ gái hư!”

Đây là một vụ cãi cọ quá nhỏ nhặt để chứng kiến, nhưng với tất cả chỗ Junko và Eiko nhảy nhót quanh suối nước nóng như thế này, Akuto không thể di chuyển được. Và vì họ đang khoả thân, cho dù phe Junko đang che đi phần nhạy cảm của họ một cách đáng ngưỡng mộ thì tình huống này vẫn rất kì cục.

Nhưng lí do thực sự khiến Akuto không thể di chuyển lại là một thứ hoàn toàn khác.

Có hai con mắt đã nhìn chằm chằm vào họ được một lúc rồi. Chúng không phải mắt người và đang nhìn xuống từ trên cây. Cậu không biết chắc đó là mắt chó hay mắt mèo, nhưng chúng sắc lẹm và đầy vẻ hoang dã.

Một con quái thú bốn chân, một con to là đằng khác. Trông nó không giống con đã gây ra vụ nhiễu loạn mana lúc trước. Khi cậu thử thao túng mana trong cơ thể nó, cậu cảm nhận thấy một sức mạnh kháng cự lại.

Thì ra nó là lính canh của nơi này sao? Mà xem chừng nó không có nhận thức như con người thì phải…

Daimaou v02 179

Hai lính canh kia đều có thứ gì đó giống như nhân cách. Song lính canh này là thuần bản năng hoang dã. Bởi vậy cậu không biết nó sẽ làm gì.

Junko và Eiko hình như không để ý thấy, và vẫn đang tiếp tục đánh nhau. Cả hai hiện giờ đều ngang tài ngang sức, nhưng trông như Junko đang bị đẩy về thế phòng ngự một chút đỉnh…

Mình nên làm gì đây?

Cậu quét qua khu vực xung quanh của con quái thú, thận trọng để mắt tới nó mọi lúc, và nhìn thấy một miếu thờ đằng sau. Nó được bao phủ trong đống lá nên cậu không để ý cho tới khi nhìn vào. Có lẽ đó cũng là lí do mà không ai tìm ra được.

Vậy nó sẽ tấn công bất cứ ai lại gần miếu thờ hử?

Đó là phỏng đoán tốt nhất mà Akuto đưa ra. Vừa vừa đến đây, một cặp Eiko và Junko kéo cuộc chơi đến một điểm gần miếu thờ.

“Cẩn thận!”

Akuto cất bước chạy. Cậu có thể trông thấy con quái thú di chuyển ở khoé mắt mình. Cậu nhảy vào giữa Junko và Eiko.

“Anh đang làm trò gì thế?!”

“Đừng xía vào!”

Junko và Eiko la lên, nhưng giọng họ nhanh chóng méo xệch đi. Một con quái thú, to gấp đôi một người đàn ông, nhảy vồ vào Akuto.

Akuto tóm lấy nó và quăng nó ra xa. Nó khoẻ hơn nhiều so với động vật thường, nhưng sức mạnh thì không bằng cậu. Thế nhưng nó chỉ đơn thuần xoay trên không và đáp xuống một tảng đá. Dường như nó không nhận tí thương tổn nào.


“Một con sói?” Junko la lên.

“Nguy hiểm đấy, nên hãy—”

Con quái thú không cho Akuto thời gian nói hết câu. Nó nhảy lên ngay khi vừa chạm đất, nanh vuốt của nó chĩa thẳng vào mặt Akuto.

“Hí!”

Akuto khó lắm mới tránh được. Khi con quái thú đáp xuống tảng đá phía sau cậu, nó xoay nhanh ra sau và vồ lấy cậu lần nữa.

Lần này Akuto không đủ nhanh. Móng vuốt của con quái thú đã cào mất một mảng da trên vai cậu.

“Agghhh!”

Akuto khuỵ gối ôm lấy vai. Song nó không chờ để xem đòn đánh của mình uy lực ra sao. Nó vồ lấy Akuto và cùng bộ móng vuốt lần thứ ba.

Tất cả bản sao của Eiko và Teruya đồng loạt nhảy về phía con quái thú.

“Hyaaaa!”

“Kyaaaa!”

Khi hạ cánh cũng là lúc bọn họ cũng vây quanh nó, song tất cả đều bị mất dấu mục tiêu.

Vẻ khó hiểu hiện lên trên hàng tá khuôn mặt. Và rồi tất cả bọ họ đồng loạt bị thổi bay ra sau. Con quái thú ở ngay trước mặt Akuto.

Đến khi Junko và Eiko nhận ra nó đã lướt qua các bản sao của họ và thổi bay tất cả, họ gần như đã mất hết toàn bộ sức lực và đang thở hổn hển trên nền đất cạnh Akuto. Lượng sát thương một bản sao phải chịu được dội ngược lại vào tổng năng lượng của người niệm phép. Hai bọn họ đều kiệt sức chỉ sau một đòn tấn công.

Có lẽ lần này sẽ không có cái gì gọi là phép màu đâu nhỉ?

Akuto chuẩn bị đón nhận cái chết. Những lính canh khác chỉ hứng thú với việc xua cậu đi, và cũng tránh ra đòn tấn công nguy hiểm đến tính mạng, song đây lại là một con quái thú hoang dại. Nó sẽ không đắn đo dù chỉ một li. Nếu không có đòn tấn công đầu tiên kia thì cậu đã có thể đấm nó một phát toàn lực mà có thể sẽ giết chết cả hai. Nhưng hiện giờ cậu đang bị thương nên không thể làm được điều đó.

Con quái thú xông lên một lần nữa.

Junko và Eiko hoảng sợ rúc vào người cậu.

Akuto cúi gằm mặt. Cậu hành động hoàn toàn theo bản năng, đưa thân mình ra trước để bảo vệ hai người họ.

Cậu nghiến răng và chờ đợi cơn đau khi móng vuốt cào nát da thịt kéo đến.

Nhưng—

Chẳng có gì xảy ra.

Âm thanh duy nhất là tiếng nước.

Cậu sợ sệt ngước lên và thấy con quái thú lững lờ trôi trên mặt nước. Có vẻ như nó đang ngủ.

Chắc là mình an toàn rồi…

Akuto từ từ đứng dậy, không thể tin được vào mắt mình. Cậu nhận ra mình đang ôm lấy Junko. Cô thì run lẩy bẩy và bám dính lấy cậu.

“Nè,” Akuto nói, Junko mở mắt ra. Cô nhìn cậu, rồi nhìn con quái thú đang trôi bồng bềnh, ngay lập tức thả lỏng người.

“P-Phù…”

Cơ thể Junko như bị rút cạn sinh lực, cô ngả vào lồng ngực Akuto.

“K-Khoan đã, cậu…”

Khi Akuto bắt đầu hốt hoảng, cô cũng nhận ra tình thế của mình. Cô hét lên một cách ngơ ngác, nhảy lùi ra sau và lặn xuống dưới nước nóng.

“Vậy ra là thế à…”

Cậu nghe thấy một giọng nói khó chịu. Là Eiko. Cô ở phía sau Akuto, cách cậu xa xa một chút. Cô chỉ mới vừa đứng dậy khỏi mặt đất.

“Việc anh làm chẳng cần suy xét đã nói lên anh thực sự cảm thấy thế nào rồi nhỉ? Nè Junko, xem ra Sai Akuto đã chọn cô rồi đó!” Eiko la lớn. Và rồi cô tiếp tục cùng một nụ cười ác ma trên khuôn mặt. “Vậy thì tại sao hai người không tử ẹo cho xong đi? Hẳn rồi, anh sẽ có được kho báu đó! Và khi ấy nhé, tôi mong nó giết quách anh đi cho xong!”

Eiko rẽ nước tiến tới chỗ miếu thờ, thọc tay vào bên trong và lôi ra cái của gì đó ném về phía Akuto.

Akuto bắt lấy. Nó là một chìa khoá, vừa vặn nhỏ đặt trong lòng bàn tay cậu.

Một chìa khoá?

Rồi Eiko nhảy xuống suối nước nóng, không nói thêm một câu nào. Akuto có thể nhìn thấy cô bơi về lại nơi cậu xuất phát.

Khỉ thật. Chuyện quái gì đang diễn ra thế này?

Sau cùng cậu cũng cảm thấy một cơn đau sắc lẹm chạy dọc vai mình.

“Ta ta ta…” Cậu ôm lấy vai khuỵ xuống đất. Junko chạy tới chỗ cậu.

“Cậu có ổn không?”

“Tôi không chết đâu mà lo,” Akuto nói, mặt quay đi chỗ khác.

“Tôi xin lỗi. Cuối cùng chúng ta lại ở trong tình huống kì quặc như thế này…”

Cậu nhận lỗi, Junko lắc đầu mà khuôn mặt thì đỏ dần lên.

“T-Tôi không có bận tâm đâu. Giá như tôi nhận ra Eiko ở đây sớm hơn thì….Á không, từ từ đã, đó là vì tôi đâu có rời phòng mình, và lí do tôi không rời phòng là bởi cậu đã lột sạch quần áo của tôi giữa tiết học!”

Nửa đầu là cô xin lỗi, nửa còn lại thì cô chuyển thành đổ lỗi lên đầu cậu.

“Xin lỗi cậu. Ừ, cậu nói đúng.”

Akuto xin lỗi, và rồi hỏi về điều mà cậu vẫn luôn đau đáu trong lòng.

“Cậu biết cổ từ lâu rồi à?”

“Chúng tôi là kì phùng địch thủ của nhau đã nhiều năm rồi. Cậu cũng đã nghe cô ta nói đấy. Cổ là loại người chẳng bao giờ quan tâm đến bất cứ thứ gì ngoại trừ cảm xúc nhất thời của bản thân.”

“Chắc chắn rồi, chuyện đó thì tôi biết. Cổ như thế lúc ở gần tôi mà,” Akuto gật gù. Junko tỏ vẻ kinh ngạc.

“Đã xảy ra chuyện gì vậy?! Ý tôi là, không phải theo kiểu kì cục đâu đấy…”

“Ổn cả. Mặc dù cổ cũng gây ra nhiều rắc rối lắm.”

“Ít nhất điều đó còn tốt chán. Kiểu gì thì kiểu, cô ta sẽ thay đổi cả cuộc đời mình để ở bên người đàn ông của cô ấy. Và toàn bộ ý niệm về ‘phục tùng’ ai đó của cô ta là sai lầm. Nên là, ừm, cậu cũng biết đấy. Cẩn thận vẫn hơn, vì khi cô ta nói coi cậu như chủ nhân của mình, tất cả chỉ là mộng tưởng lớn mà thôi. Chưa hết, cô ta còn nói gì đó về việc cậu chọn tôi, nhưng ý tôi là, không phải là cậu làm vậy đâu, nhỉ?”

Junko nói, càng nói càng loạn nhịp.

Akuto nghĩ ngợi một lúc rồi mở miệng.

“Không phải, tôi đoán nếu phải chọn một người thì tôi sẽ chọn cậu. Nhưng mà…”

Junko không nghe thấy gì sau cái “nhưng mà” của cậu. Cô bắt đầu hoảng hốt vùng vẫy hai tay và tung toé nước nóng ra khắp nơi.

Cả Akuto cũng không nói nốt được. Có một âm thanh rè rè phát ra từ bên trên cắt ngang lời cậu.

“A-chan, Junko-chan!”

Đó là Keena.

Cậu ngước lên và thấy Keena bay từ trên trời xuống. Cô bay với tư thế úp mặt, chân tay buông rũ rượi. Kì dị một nỗi là Fujiko lại ở trên lưng cô, ngồi vắt chân sang một bên.

“Sao hai cô cậu lại ngồi chơi xơi nước thế kia? Hai người không thấy lạ khi con quái thú tự dưng lăn ra ngủ à? Và hai người sẽ làm gì nếu tôi không xuất hiện? Cậu bỏ khẩu súng của cậu lại đúng không? Lần theo dấu của cậu khó lắm đấy!”

Fujiko đang nghịch lọ thuốc nhỏ trên tay. Có lẽ cô đã dùng nó để ru ngủ con quái thú.

“A-chan, cậu bị thương nặng rồi kìa!”

Keena sà xuống chỗ Akuto.

“Tôi không sao, chỉ cần Korone băng dùm vết thương và mặc đồ vào là được….Ừm, thì Hattori-san cũng vậy.”

“T-Tôi không khiến cậu quan tâm đến!” Junko la cậu.

Chương Bốn – Cơn Thịnh Nộ Của Hội Trưởng Hội Học SinhEdit

Phần MộtEdit

Sau khi những vết thương của Akuto được hồi phục, mọi người tụ tập lại một góc trong khu rừng, không chắc nên làm gì kế tiếp. Chẳng ai hay biết chuyện gì đang xảy ra. Theo lời Korone và Hiroshi, Eiko đã quay lại, mặc quần áo và cáu tiết chạy đi đâu không rõ. Giờ chẳng còn ai biết được câu chuyện thực sự, và thế là cuộc tranh luận của họ đi vào ngõ cụt.

Akuto muốn quay lại trường, Fujiko thì khăng khăng đòi kích hoạt những chìa khoá ngay tại đây. Những người còn lại không thể quyết định ý nào là ý đúng. Tuy nhiên, có vẻ như Keena lại hành xử như đang đi dã ngoại.

Hành vi của Fujiko đối với Akuto dường như cực kì bất thường.

“…Và đó là chuyện đã xảy ra ở chỗ đó. Sau đó thì…”

Trong khi cậu đang giải thích những sự kiện đã xảy ra từ đầu đến giờ thì Fujiko bắt đầu bồn chồn và liên tục cắn móng tay mình. Khi cậu nói xong, Fujiko mở miệng.

“Tôi có thể xem qua mấy thứ ‘chìa khoá’ đó được không?”

Akuto thoáng lo ngại về việc cô sẽ tự mình kích hoạt chúng, nhưng cậu chợt nhớ ra một điều.

Ngẫm lại thì, anh trai của chị ấy được cho là có dính líu tới chuyện này, đúng không nhỉ?

Akuto đưa cho cô ba chìa khoá, vì thương hại nhiều hơn bất cứ lí do logic nào khác.

Một chiếc móc khoá hình búp bê với chức năng ghi âm.

Một máy tính bảng cỡ một quyển sổ tay, cái mà người ta có thể dùng để chụp ảnh và vẽ lên.

Và một vật mang hình dáng giống hệt chìa khoá mở cửa.

Fujiko gom cả ba lại, nâng từng cái lên sát mặt và xem xét kĩ lưỡng.

Cả hai nhân cách của cô, “học sinh toàn diện” và “nữ hoàng độc ác” đã biến mất. Cô chỉ còn là một bé gái đang cố hết sức để lục tìm kí ức mà thôi.

“Vậy những thứ này thật sự thuộc về senpai sao?” Akuto hỏi. Nhưng Fujiko không trả lời.

Cách cô cầm móc khoá và máy tính bảng trên tay như thể cô đã quá quen thuộc với chúng đã nói cho cậu tất cả những điều cậu cần biết, tuy nhiên.

“Chị nói anh trai mình là một con người tệ hại. Nhưng anh ấy đã làm sai điều gì?”

Cậu thử hỏi một câu khác, nhưng Fujiko lắc đầu.

“Tôi không biết. Nhưng tôi có cảm giác mình phải tìm cho bằng được…”

Fujiko bắt đầu mân mê với chìa khoá trên tay. Khi cô vặn chìa khoá, có một tiếng *tách* lớn phát ra.

Chìa khoá bắt đầu rung lên và toả sáng.

“Nhìn kìa!”

Tất cả mọi người nhìn vào chìa khoá.

Nó bắt đầu vẽ lên một vòng tròn ma pháp, lấy chính nó làm tâm với đường kính năm mét ở trên không.

“Đây là ma pháp dịch chuyển tức thời,” Korone nói.

Keena tỏ vẻ khó hiểu.

“Vậy nghĩa là sao?”

“Nếu người bước vào trong vòng tròn muốn đi, nó sẽ dịch chuyển người đó đến một địa điểm đã định sẵn. Nó bóp méo không gian tạo ra một cái hố và thả người đó vào trong. Vì không phân giải chủ thể và dịch chuyển họ đi bằng điện tử nên nó là một hình thức dịch chuyển an toàn,” Korone giải thích.

“Nếu họ muốn? Vậy nghĩa là…”

Akuto chợt nhận ra gì đó và toan mở miệng. Một giây sau cậu nhận ra mình đã đúng.

Fujiko đã biến mất. Cô giữ cả ba chìa khoá.

“Kh-Khoan đã! Chuyện gì sẽ xảy ra nếu những chìa khoá biến mất?!” Akuto hỏi.

“Không cần phải lo lắng. Vì nhiều lí do an toàn, vòng tròn ma pháp sẽ không biến mất ngay lập tức. Nó sẽ biến mất sau tầm một phút, song trước đó nó vẫn có thể được sử dụng.”

“Vậy chúng ta phải quyết định có muốn đi theo chị ấy hay không trong một phút tiếp theo sao?”

“Đúng. Nhưng nếu cậu ở trong vòng tròn khi nó biến mất, cậu sẽ không bị thương. Cậu đơn thuần chỉ bị bỏ lại mà thôi.”

Không sao.

Akuto đưa ra quyết định. Cậu nhìn xung quanh và nhìn mọi người, và dường như họ cũng đã đưa ra quyết định. Trong đầu cậu chấp nhận dịch chuyển, và đột nhiên cơ thể cậu trở nên nhẹ đi. Và sau đó có cảm giác như đang rơi. Mà thật ra đúng là cậu đang rơi. Nó tạo cảm giác như khi bước xuống khỏi ghế và đặt chân lên sàn đá vậy. Khi hạ cánh, cậu đang ở một nơi mà mình không thể nhận ra được.

Akuto nhìn quanh. Nơi đây rộng hơn lăng mộ dưới lòng đất. Cậu không dám chắc mình đang ở dưới lòng đất hay không, nhưng trần nhà phía trên cậu rất cao, nên có lẽ đoán vậy cũng đúng phần nào. Nó cao đến nỗi có thể nhét vừa một toà nhà cao tầng, và không gian xung quanh cậu cũng rất rộng. Cậu nghĩ trong gian phòng này có thể chứa được cả một thành phố nhỏ.

Địa điểm họ được dịch chuyển tới là phía trước một cánh cổng.

Một cung điện…?

Akuto không tin được vào mắt mình. Những người khác cũng bất ngờ không nói lên lời. Cánh cổng trước mặt cậu được trạm trổ những đồ trang trí tinh xảo bằng vàng. Phía sau cánh cổng là một con đường đá trải dài khoảng một trăm mét nữa, và sau cùng là một bệ thờ.

“Ở đằng kia có một bệ thờ…” Akuto toan mở miệng nói thì đột nhiên có ai đó xuất hiện đứng trước cánh cổng.

Cậu vẫn chưa biết đó là ai, song người đó đứng mà hai tay chống eo như thể ngăn không cho cậu tiến vào. Người đó đâu có to đến vậy, nhưng nhìn lại thấy đường bệ một cách kì lạ.

“Này mọi người đằng ấy ơi.”

Người đó cấy tiếng nói, đồng thời cũng nâng nhẹ vành mũ lên.

“Hội trưởng Hội học sinh…”

Mọi người há hốc miệng.

“Đây là mục tiêu cuối cùng. Trò chơi cũng thú vị đấy nhỉ?”

Hội trưởng Hội học sinh bật cười, và ba thành viên của hội xuất hiện từ phía sau cô. Một cô mảnh khảnh mặc đồ đen. Một cô dáng người cao, không còn mặc giáp trụ ba mét nữa. Một cô gái cơ bắp, trông vẫn còn ngái ngủ, tứ chi người đã biến thành tứ chi quái thú.

Ba người này….Mình cũng từng nghĩ đến rồi, nhưng…

Akuto nhìn vào từng người bọn họ. Chắc chắn là bọn họ. Họ chính là ba con quái vật đã bảo vệ kho báu từ đầu đến giờ.

“Cô bảo đây là một trò chơi?” Junko nói đầy khó chịu.

Hội trưởng Hội học sinh bật cười.

“Phải. Một sự kiện nho nhỏ do Hội học sinh tổ chức. Một trò chơi truy tìm kho báu. Cậu thấy vui chứ? Phần thưởng là….hừm….tôi sẽ hôn một cái lên má cậu,” cô nói và cười lần nữa.

Song những người duy nhất cười là cô và Keena, người cứ nhảy lên nhảy xuống và hô lên “Yay! Yay! Hôn nhau!” Ba thành viên của Hội học sinh giận dữ nhìn Akuto. Hội trưởng nhận ra họ không cười và quay ra phía họ.

“Thôi nào mọi người! Tôi đang cố rặn ra để cười đấy! Mọi người cũng cười được mà! Làm không khí vui lên đi chứ!”

“Ahahahaha!”

“Don don pafu pafu!”

“Vui quá đi, gya! Hội trưởng thông minh quá, gya! Hội trưởng giỏi tổ chức trò chơi nhất đó, gya!”

Cả ba cũng cố cười. Nhưng người duy nhất đang thật sự cảm thấy vui, dĩ nhiên là Keena.

“Chính cố cũng biết chuyện đó là không thể. Cô sẽ nói chúng tôi biết chuyện gì đang diễn ra ở đây phải không?” Junko hỏi.

“Như tôi đã nói, đây là mội trò chơi. Tôi khiến mọi người đi tìm tấm bản đồ kho báu đó, bố trí ba người họ ra để ngăn mọi người lại, và người đầu tiên đến đích sẽ nhận được phần thưởng.”

Bấy giờ nụ cười cũng đã biến mất khỏi gương mặt của Hội trưởng.

“Không thể nào…” Junko cự nự, nhưng Akuto ra hiệu cho cô im lặng.

“Ai quan tâm đâu? Trò chơi cũng vui đấy chứ?” cậu nói.

Nụ cười giả tạo quay về trên khuôn mặt của Hội trưởng.

“Nhỉ? Nhỉ? Nhỉ? Vui quá trời luôn! Ahahaha!”

“Ahahaha,” Akuto cười lại, cũng giả tạo y chang.

Song đến cả tiếng cười giả tạo của cậu cũng tan biến ngay sau đó. Fujiko, người vẫn đứng đó lặng im từ đầu đến giờ và giữ những chìa khoá, bắt đầu chạy.

“Cô phải để tôi qua!” cô hét lên một tiếng, đồng thời ném một lọ chứa thuốc gì đó xuống chân Hội trưởng. Ngay lập tức có một luồng khói bốc lên, và mọi người không thể nhìn thấy gì.

“Không được!” Hội trưởng hét lên.

Fujiko lao vào trong làn khói. Bộ ba cố ngăn cô ấy lại, nhưng cô đã trượt qua cánh cửa trước khi họ kịp làm vậy.

Điều tiếp theo mọi người nhìn thấy là cô đang chạy xuống con đường đá dẫn đến chỗ bệ thờ.

“Senpai!”

Akuto đuổi đi theo cô, nhưng tiếng hét lớn của Hội trưởng đã ngăn cậu lại.

“Đừng làm vậy! Nguy hiểm đấy!”

Có điều gì đó bất thường trong giọng nói của cô khiến cậu phải dừng lại. Cậu nhìn thẳng vào mặt cô.

“Đây không phải trò chơi phải không?”

“Cái đó ai cũng biết. Song tôi vẫn cảm kích vì cậu đã chịu chơi theo. Phải. Đây chẳng phải trò chơi đâu.”

Cô lắc đầu, tựa buông xuôi.

“Mọi thứ vượt quá mốc này đều thuộc về Ma Vương sao?”

“Đúng. Đây là tầng sâu nhất của hệ thống mê cung nằm bên dưới ngôi trường. Trận chiến cuối cùng đã nổ ra ở dưới lòng đất. Đây chính là tổng hành dinh của Ma Vương.”

“Tại sao nó vẫn còn ở đây?”

“Cậu sẽ sớm biết thôi. Song tôi nói một điều. Đừng dẫn xác qua cánh cổng đó.”

Cô trừng mắt nhìn cậu, đôi mắt ấy ánh lên vẻ căng thẳng đến kì lạ.

Song Akuto không chịu từ bỏ.

“Tại sao?”

Cậu trừng mắt nhìn lại cô. Hiroshi lùi lại, sở dĩ thôi, và thậm chí Junko cũng lùi theo.

“Bởi vì tôi nói vậy. Bất luận chuyện gì xảy ra cũng đừng di chuyển. Làm vậy không có ích lợi gì đâu.”

Nghe nặng nề thay, lời nói mỏng manh của cô.

Phần HaiEdit

Fujiko là người duy nhất để ý thấy có một tia sáng mờ phát ra từ chìa khoá chỉ về phía bệ thờ. Và cô chắc chắn tia sáng đó sẽ làm sáng tỏ quá khứ của mình. Nó là thứ sẽ gỡ bỏ toàn bộ những nút thắt trong lòng cô.

Cô chạy xuống dọc theo con đường đá. Không có người nào đuổi theo. Khi đến gần bệ thờ, cô chạy chậm lại và nhìn xuống móc khoá cùng chiếc máy tính bảng.

Có lẽ mình phải đặt tay lên chiếc máy tính bảng rồi bật lại đoạn ghi âm ở móc khoá….Có nghĩa là phải có một thứ giống như hệ thống ma pháp ở đây, và mình cần làm vậy mới có thể kích hoạt được nó.

Cô lục tìm trong bệ thờ. Nó bằng kim loại, có kích cỡ bằng một chiếc giường đôi. Nhìn giống như bàn để thực hiện lễ tế vậy, và trên đó có chữ được khắc lên.

“Phong ấn cho đến ngày có người cứu được cả nhân loại lộ diện. Cái chết đến với những kẻ không có sức mạnh.”

Bên cạnh dòng chữ là một lỗ khoá, có lẽ nó khớp với chiếc chìa.

“Đây rồi…”

Cô tra chìa vào trong.

Có một tiếng rầm nhỏ. Ngay khi đó cô biết rằng bệ thờ đã tự kích hoạt.

Chiếc máy tính bảng trên tay cô bắt đầu nhấp nháy. Món đồ chơi này có khả năng phát hiện những đường truyền có sử dụng mana. Cô nhận được tín hiệu và thấy nó có ghi, “Hãy xác nhận bàn tay.” Cô đặt bàn tay lên đó, chụp lại bàn tay mình và gửi nó đi.

Có lời đáp lại ngay lập tức.

《Hãy nhập mật khẩu được mã hoá bằng giọng nói》

Cô nhấn vào nút trên móc khoá. Giọng của anh trai cô được phát lại, và sau đó anh ấy đọc mật khẩu.

Khi nghe được giọng nói của anh trai mình, cô bắt đầu ứa nước mắt. Những giọt lệ rơi trên bệ thờ ngay khi nó bắt đầu dâng lên.

“Mật mã xác nhận. Tái khởi động hệ thống.”

Fujiko bước ra xa khỏi bệ thờ.

Bệ thờ trồi lên cao hơn, sau đó trượt mở ra như một chiếc hộp làm từ gỗ nguyên thanh, và một cái hố xuất hiện trên mặt đất. Miệng hố mở rộng ra cho đến khi nó bao trọn cả phần đế của bệ thờ.

Rồi một ống trụ bạc trồi lên từ dưới hố.

Đường kính của nó phải đến mười mét. Nó trồi lên năm mét so với mặt đất và dừng lại.

Chợt có một khe hở xuất hiện ở trên thân ống trụ. Nó mở rộng ra cả hai bên trái phải.


“Bây giờ chuyện gì sẽ xảy ra?” Akuto hỏi. Cậu có thể trông thấy một ống trụ màu bạc đang dâng lên phía xa đằng sau lưng Hội trưởng Hội học sinh.

“À phải rồi. Người ta nói rằng cậu đã phạm tội, và phải bị trừng phạt.”

Hội trưởng buồn bã lắc đầu.

“Có tội?”

“Cậu đào đống này lên, mặc cho chúng tôi đã cố ngăn cậu lại. Cậu cũng biết như thế phải không?”

“Tôi nhận thức được. Các cô đang cố đảm bảo không ai tìm được chốn này. Giờ tôi có thể nói chắc điều đó.”

“Điều tôi muốn là duy trì hiện trạng. Không, có lẽ dùng ‘bảo vệ’ sẽ hợp hơn. Nói chứ, chính phủ muốn giả vờ như chuyện này chưa từng xảy ra.”

“Bởi vì nơi này thuộc về Ma Vương?”

“Chính xác. Dĩ nhiên chúng tôi cùng thuyền với chính phủ. Chúng tôi học để một mai có thể trở thành những viên chức quan trọng. Và khi cậu là Hội trưởng Hội học sinh thì cậu đã làm việc cho chính phủ rồi. Nhưng chính phủ không phải là một khối thống nhất. Chúng tôi, những người cầm quyền, muốn nơi này cứ ở dưới đây mà không bị động chạm. Không ai nói gì về chuyện sẽ xảy ra nếu nó bị phá huỷ cả, và nếu có người nào tìm ra cách sử dụng nó, thảm hoạ tồi tệ có thể xảy ra một lần nữa. Ngay cả những hắc ma pháp sư cũng không muốn đụng tới những thứ do Ma Vương để lại. Trong nhiều trường hợp thì phải đáp ứng yêu cầu khi muốn sử dụng chúng, và không ai biết yêu cầu là gì cả. Nếu cậu không biết mình đang làm gì với chúng thì cậu sẽ chết.”

Lời nói của cô lạnh lùng và bình thản, nhưng Akuto lại thở dốc vì điều cô đang nói.

“Chết…?!”

“Không sai. Có lẽ là đã quá muộn cho Eto Fujiko-kun rồi. Và hình phạt của cậu là cậu sẽ phải quan sát và để chuyện ấy xảy ra. Tôi không biết hai người thân nhau tới mức nào, song cậu sẽ phải nhớ rằng tại mình mà cô ấy mới phải chết.”

“Chính Teruya Eiko là người dẫn tôi…”

Nói giữa chừng, Akuto mới nhận ra mình dại tới cỡ nào và ngậm miệng lại. Song Hội trưởng đã nghe thấy.

“Cậu thảm thật đấy. Cô ta làm việc cho một tổ chức cực đoan của chính phủ. Họ muốn quét sạch những hắc ma pháp sư, và họ không ngại ngần châm ngòi một cuộc chiến khác để đạt được mục đích đó. Một là cô ta đang góp sức chuẩn bị cho cuộc chiến, hoặc có lẽ cô ta đã nhận ra cậu không có đủ điều kiện để sử dụng những thứ này và đưa cạu đến đây để trừ khử cậu. Không có cách nào để biết những người này đang nghĩ gì trong đầu đâu. Họ cũng là một lũ lập dị cả thôi. Họ luôn đi trước những người cầm quyền.”

“Hiểu rồi. Thế nên cô bảo tôi ở lại đây và quan sát đúng không?”

“Phải. Đừng có nghĩ đến chuyện đi cứu cô ấy. Tài sản của Ma Vương chỉ giết những người không có quyền sử dụng, và chúng không bao giờ rời khỏi chỗ của mình,” cô cho hay.

Nhưng Akuto cảm thấy có gì đó không đúng.

“Sao cô lại biết được điều này?”

“Một thế kỉ trước, khi Ma Vương thua trận, những hắc ma pháp sư phong ấn tài sản của hắn trên khắp lục địa. Sau này chúng được tìm thấy, cả phía hắc ma pháp sư và chính phù đều đã cố gắng kích hoạt chúng. Vài người có tài năng hơn người đã tìm ra nhiều cách để làm vậy. Và sau khi họ chết, họ để lại tri thức cho chúng ta. Nơi đây là nơi cuối cùng họ tìm thấy.”

“Rồi anh trai của Fujiko-senpai…”

“Đúng, cứ cho là như vậy. Mặc dù chúng tôi cũng không biết chi tiết,” cô nói. “Chúng tôi chỉ muốn cái thứ này ngủ yên ở dưới chỗ này thôi. Chúng tôi tìm được nơi này ngay sau khi cậu tìm thấy tấm bản đồ. Chúng tôi đã săn kho báu thành công trước cậu lâu lắm rồi. Nhưng khi hỏi ý kiến chính phủ liệu có nên phá huỷ nó không, họ bảo chúng tôi giữ nguyên hiện trạng. Nghĩ lại thì có lẽ có vài thoả thuận ngầm được đưa ra giữa chính quyền và những kẻ cực đoan. Nhưng bất luận thế nào, tôi vẫn sẽ tuân theo mệnh lệnh mình được giao.”

Hội trưởng đưa ngón tay lên và vẽ ngang một đường vô hình trước cánh cổng.

“Nếu cậu vượt qua vạch này, tôi sẽ không nhân nhượng.”


Phần ống trụ màu bạc trước mặt Fujiko bắt đầu mở ra. Khói trắng thoát ra từ bên trong. Dù bên trong có chứa thứ gì thì chắc chắn nó đã bị đóng băng.

Ống trụ mở ra toàn bộ. Và khi có thể nhìn thấy thứ nằm bên trong, Fujiko thở không ra hơi.

“Đó là…!”

Một con quái vật đen khổng lồ cuộn tròn bên trong.

Một con rồng!

Cơ thể nó được vảy sắt đen bọc kín. Sừng của nó là những chiếc đinh thép khổng lồ. Trên lưng nó là một cái yên bằng bạc sáng bóng. Nó chính là con rồng huyền thoại mà Ma Vương đã cưỡi đi vào trận chiến.

Nó cuộn tròn như một quả bóng. Đuôi nó đặt ở trên đầu. Nó bắt đầu cựa mình và tỉnh giấc. Nó trườn ra khỏi ống trụ với thứ tốc độ không hề phù hợp với cơ thể to lớn của nó. Nó dài mười lăm mét. Đôi cánh nó đã cụp lại bắt đầu dang rộng ra khi nó vươn mình. Xem ra con rồng chiếm nhiều diện tích hơn kích cỡ thực sự của nó.

“Vậy đã được một thế kỉ….từ khi ta yên ngủ rồi sao?”

Con rồng nói. Giọng nói của một con rồng khôn ngoan bất chấp khuôn mặt loài bò sát của nó. Nó nhìn Fujiko với đôi mắt mở to màu vàng ròng.

“Nhưng ta vẫn nhớ. Một lần ta suýt bị đánh thức, nhưng không thành. Chuyện đó là mười năm trước rồi. Nhưng nếu bị đánh thức không rõ lí do thì ta không cần thiết phải vui mừng rồi.”

Nó đang độc thoại, song như vậy là đủ để Fujiko khiếp sợ.

“Ô-Ông là con rồng huyền thoại…”

“Ta là huyền thoại? Đừng khiến ta cảm thấy già vậy. Ta được tạo ra để phụng sự nhân loại, đối xử mọi người đều bình đẳng, nhưng ta lại được trao cho một tính cách. Và ta coi trọng việc dính lấy tính cách đó hơn nhiệm vụ của ta.”

Giọng của con rồng ồm ồm và vang vọng.

“T-Tôi xin lỗi. Ý-Ý ông là sao?”

Giọng Fujiko run rẩy.

“Ta là một sinh vật ích kỉ, ý ta là như vậy.”

Nó chúi đầu về phía cô như thể đe doạ. Fujiko hét lên và ngã ngửa ra sau. Con rồng bật cười một chút.

Daimaou v02 203

“Nhìn cô sợ hãi làm ta đau đớn thay, nhưng không có gì để sợ hãi cả. Nếu cô là người kích hoạt ta, vậy thì cô còn thiếu quyền để sử dụng ta. Không một ai thiếu quyền hạn lại có thể trở thành chủ nhân của ta được. Và sử dụng sức mạnh của ta mà không có chủ nhân sẽ gây hại cho nhân loại,” nó nói.

“V-Vậy nghĩa là sao?” Fujiko nói, giọng run rẩy.

“Khi ta được những người thiếu quyền sử dụng ta kích hoạt, thay vào đó ta buộc phải trao cho họ một cái chết chóng vánh,” con rồng nói khe khẽ.

Và rồi nó há to miệng về phía cô.

Phần BaEdit

“Hội Trưởng!” Akuto gào lên. Mọi người ở đó có thể nghe thấy những gì con rồng nói.

Thanh giọng của Hội trưởng có phần chua chát.

“Tôi không muốn nhắc lại.”

Bầu không khí nặng như bỏ chì. Không một ai lên tiếng, ngoại trừ Keena.

“A-chan! Đi cứu senpai đi!”

“Tôi biết, có điều…”

Akuto nổi giận với chính mình, và với sự thật là cậu không thể di chuyển. Cậu bị nỗi sợ, sự lười nhác, suy nghĩ tiêu cực đóng băng lại. Bởi vì cậu biết từ bỏ cô ấy là quyết định đúng đắn nếu nhìn từ lập trường của chính phủ.

Cho cả thế giới biết Ma Vương vẫn còn sống thì chẳng có gì tốt đẹp sẽ tới đâu!

Cậu nên tới Học viện để hợp tác với chính phủ ngay từ đầu. Cậu biết quyết định mà Hội trưởng Hội học sinh đưa ra là quyết định đúng.

“Tôi phải đưa ra quyết định đúng đắn chứ!” Akuto hét lên.

Nhưng Keena át lời cậu, hét lên thậm chí còn to hơn.

“A-chan là đồ ngốc! Cậu còn chẳng biết chị ấy cảm thấy ra sao nữa!”

Khi nghe được điều đó, toàn thân Akuto tê dại. Cậu không biết đã xảy ra chuyện gì, nhưng khi nhìn quanh, cậu thấy tất cả mọi người trừ Keena đang tỏ ra bối rối. Họ ắt hẳn cũng cảm thấy điều tương tự.

Hử?

Đột nhiên cậu ảm thấy có thứ gì ồ ạt tràn vào trong tiềm thức. Như đang nửa tỉnh nửa mê, hoặc có lẽ như nhìn vào trong kí ức của người khác.

Anh chạy.

Có người đang đuổi theo anh.

Anh cảm thấy sợ, và một cảm giác gấp gáp đến tồi tệ.

Đây là cơn ác mộng của ai đó….Không, đây là điều họ đã thực sự trải qua.

Anh giấu chìa khoá ở miếu thờ trong suối nước nóng. Anh viết những dòng chữ trên máy tính bảng đồ chơi và chụp ảnh lối vào hang động. Anh đã hứa sẽ chụp ảnh và cho cô em gái xem. Anh chưa bao giờ nghĩ mình sẽ dùng nó theo cách này.

Anh thay đổi địa hình của khu rừng để tránh những kẻ truy đuổi – đây là một ma pháp cấp cao hơn mà anh được thánh Mureet trao cho. Anh được thánh Mureet ban tặng nhiều sức mạnh hơn bất kì ai. Anh không thể hoàn toàn trốn thoát được, nhưng anh có thể câu giờ.

Tiếp theo anh đi vào Phòng thí nghiệm Trang bị Kị sĩ bỏ hoang. Anh giấu máy tính bảng ở một cái giá ở đằng sau. Lí do thì đơn giản: chính kị sĩ là những người đang truy lùng anh. Anh hi vọng nhiêu đây là đủ để lên án kết tội chúng, song anh không chắc.

Anh chạy tiếp. Anh sẽ vạch mặt bọn chúng. Phải. Đó là điều anh phải làm. Anh nhận thức được nơi cuối cùng mình sẽ trốn. Và anh chạy.

Ai đó phải biết….Phải kể cho người nào đó biết về tên đàn ông đã lừa gạt anh.

Khi phong ấn cuối cùng trên pháo đài của Ma Vương bị gỡ bỏ, anh đã được cử đi cùng đội tìm kiếm mặc dù vẫn còn là một học sinh. Và đó là khi hắn tiếp cận anh.

“Cậu có thể tìm cách nào để gỡ bỏ phong ấn trên con rồng không? Tất cả những gì cậu cần làm là tìm ra phương pháp. Ta yêu cầu cậu giữ bí mật chuyện này, đó là vì Ma Vương kế tiếp đã thức tỉnh. Chính phủ đã quyết định tái phong ấn nơi này sau cuộc tìm kiếm, nhưng ta muốn phá huỷ nó hoàn toàn.”

Anh không thể biết được rằng hắn đang lừa dối anh, dù là chi tiết nhỏ nhất! Một phần anh đồng ý là vì anh biết mình là người duy nhất ks thể phá vỡ được mật khẩu tinh vi trên di vật của Ma Vương. Và vì anh chỉ cần phá mật khẩu chứ không phải di vật nên không có rủi ro. Anh thậm chí đã tìm hiểu về lai lịch của hắn. Hắn không phải một hắc ma pháp sư. Hắn là một thành viên cấp cao của Uỷ ban An toàn Cộng đồng. Không có lí do gì mà không nên tin hắn cả.

Nhưng bỗng một ngày anh biết được sự thật rằng mình đã có liên quan tới một kế hoạch hết sức đáng sợ…

Ai lại tưởng tượng ra chuyện đó cơ chứ…

Anh đi vào trong hầm mộ. Khi anh đã biết được mưu đồ, anh kiểm tra lại lai lịch của hắn một lần nữa. Và anh nhận ra những điều mình thấy là bất khả thi. Hắn được cho là đã chết trong trận đại chiến 90 năm trước. Người này là ai? Anh mở quan tài ra và tìm xương hắn. Dĩ nhiên, không có một thứ gì.

Yamato Boichirou.

Anh đem giấu móc khoá đồ chơi cùng mật khẩu đã ghi âm ở trong nấm mộ.

Xoá đi đoạn ghi âm của Fujiko khiến anh buồn lắm. Anh không muốn đối mặt với tử thần mà không được nghe giọng của cô...

Nhưng điều tốt nhất anh có thể làm bây giờ là để lại cho người nào đó cách để phá phong ấn của con rồng.

Anh nghe giọng Fujiko một lần sau cuối, để thanh giọng ấy thấm đượm vào tâm trí trước khi ghi đè nó bằng mật khẩu và đóng chiếc hộp lại.

Rồi anh tạo ra một tấm bản đồ.

《Một thông điệp gửi tới những kẻ dũng cảm đọc tấm bản đồ này...》

Nếu có thể, anh muốn nó được các hắc ma pháp sư tìm thấy. Hiện giờ chỉ có một người anh có thể tin tưởng. Mỉa mai thay – đến tận bây giờ anh đã luôn ghét bọn bọ, nhưng hiện tại chính phủ mới là những người anh không thể tin tưởng.

Noi thích hợp nhất cho hắc ma pháp sư tại Học viện chính là Thiền viện. Bên cạnh những hắc ma pháp sư, anh là người duy nhất biết được họ dùng nơi này làm nơi trao đổi ngầm. Anh ghét họ nhiều đến mức có thể dành cả thời gian riêng của mình để theo dõi họ.

Rồi anh đặt tấm bản đồ lên trên đó.

Và sau đó anh để lại một manh mối để tố giác chính phủ. Anh đem giấu tấm bản đồ ở trên bản hiến pháp đã thông qua việc thành lập Uỷ ban Trị an Cộng đồng của Đế Quốc.

Sẽ mất tới vài thập kỉ để có một người có khả năng gỡ phong ấn của con rồng xuất hiện. Về phía chính phủ, họ đã không còn ai có thể gỡ phong ấn được nữa. Và nếu mọi chuyện suôn sẻ, những hắc ma pháp sư sẽ bí mật tìm thấy tin nhắn của anh. Cho dù không tìm thấy, nếu tấm bản đồ được đưa ra ánh sáng, công dân và những nhà chức trách sẽ tìm được nó trước những kẻ cực đoan. Nếu chuyên ấy xảy ra, họ sẽ không thể nào điều khiển con rồng theo ý họ được.

Tất cả công việc của anh đã xong, ngoại trừ một việc.

Anh phải xoá đi kí ức của mình về mật khẩu và cả tấm bản đồ được giấu. Anh sẽ sớm bị bắt thôi, và đến khi ấy họ sẽ giết rồi thí nghiệm anh bằng thuật gọi hồn. Anh phải xoá đi kí ức, hoặc xoá đi những thông tin đã được thánh Mureet ghi lại trong khi mình vẫn sống.

Anh dùng cấp bậc trợ sư của mình để triệu hồi ra vị thánh. Anh tìm thấy thông tin ghi chép khớp với thông số tìm kiếm của mình và xoá nó đi. Anh sẽ phải xoá đi gần như toàn bộ những gì đã xảy ra trong khi anh còn học tại Học viện. Sau cái chết của anh, gia tộc anh có lẽ sẽ gặp nhiều sóng gió.

Công việc đã hoàn thành.

Hắn đứng trước mặt anh, quá đẹp đẽ khiến anh phải đem lòng căm hận. Hắn dường như toả sáng, dịu nhẹ và vui tươi, nhưng trong thâm tâm hắn không có những cái kia….hoặc có lẽ là có. Có thể bản tính dịu dàng vui tươi của hắn là thứ giúp hắn đạt được mục đích của mình.

“Ôi trời. Cậu xoá kí ức của mình sao? Thế bây giờ chúng ta không có được con rồng à?” Hắn hỏi “Khá lắm! Điều này sẽ trì hoãn lại kế hoạch đây. Ta cho rằng mình cần phải thử bằng phương pháp khác thôi vậy.”

Hắn nhún vai. Thật tốt khi nhìn thấy nỗi thất vọng của hắn.

Nhưng hắn, không có cách nào anh có thể đánh bại hắn được.

Anh sẽ sớm chết thôi.

Bàn tay hắn đưa ra.

Đau đớn.

Và rồi bóng tối ập đến.

“Cái quái gì thế?!” Akuto la toáng lên.

Mọi người đều có biểu hiện y hệt trên khuôn mặt họ.

Korone trả lời cậu bằng giọng điềm tĩnh.

“Đây là những kí ức được lưu trữ bên trong con rồng. Mặc dù dường như nó không sử dụng phương pháp chuẩn, con rồng đó vẫn ghi lại kí ức của tất cả công dân Đế Quốc.”

“Vậy đó chính là vị thánh của những hắc ma pháp sư sao?!” Akuto thốt lên đầy bất ngờ.

“Có vẻ như ngay cả khi đang ngủ, chức năng ghi chép của nó vẫn tiếp tục hoạt động. Mặc dù không ai có khả năng sử dụng nó trong hàng trăm năm qua, cho đến tận bây giờ.”

Lời giải thích do Korone đưa ra gần như chính xác, nhưng có một chỗ vẫn còn chưa sáng tỏ.

“Sao nó lại được gửi vào trong não mọi người?”

“Có lẽ ai đó đã đóng vai trò như một chất xúc tác. Người đó là ai thì tôi không dám chắc.”

Akuto nhìn Keena. Cô mang vẻ mặt bị sốc nặng. Dường như cô cũng không biết.

Nhưng chuyện đó không quan trọng. Cái quan trọng là mình đã thấy nó. Và nó thay đổi nhiều thứ, nhỉ?

Akuto nở nụ cười với Keena.

Keena nhìn cậu và cười đáp lễ.

“Ừm!”

Hội trưởng Hội học sinh ắt đã để ý tới sự thay đổi trong suy nghĩ của cậu.

“Đừng đổ lỗi cho tôi nếu cậu có hối tiếc về chuyện này. Tôi sẽ không nương tay đâu.”

Daimaou v02 213

Cô vẫy tay để đuổi Hiroshi và Keena đi.

“Korone,” Akuto nói.

Korone đeo giày trượt vào chân (có lẽ là món đồ yêu thích của cô thì phải) và lướt tới chỗ Hiroshi và Keena, sau đó cắp họ vào nách và mang họ đi.

“Hattori-san,” cậu cũng gọi cả Junko. Cô lắc đầu.

“Môn đồ của thánh Suhara không bao giờ thoái lui.”

“Ài, thoái lui đi. Không có lí nào cậu phải chịu rủi ro cả. Đây là trách nhiệm của tôi.”

“Không, tôi cũng nợ thù với Teruya Eiko nữa. Và tôi nghĩ hiện giờ cậu đang làm theo lẽ phải. Và….và…”

Junko im lặng. Rồi khi lẩm nhẩm, mặt cô đỏ dần lên.

“Và nếu cậu chọn tôi thì…”

“Hử? Cậu nói gì à?”

Akuto không nghe được cô nói gì.

“Tên ngốc này! Tôi nói là…” Junko la lên.

Nhưng một lần nữa, Akuto không thể nghe được cô ấy. Trước khi kịp dứt lời, cậu bị một xung lực không tưởng thổi bay ra sau.

Gì chứ?

Cậu bị đập xuống đất trước cả khi nhận thức được chuyện gì đang xảy ra.

Junko cũng bị tương tự. Cô dường như phải hứng chịu nhiều thương tổn hơn Akuto — cô nằm rên rỉ trên mặt đất.

“Cái quái…”

“Cô đã làm gì vậy?” Cậu gặng hỏi, rồi một đợt chấn động nữa ập đến.

Song lần này, khi bị đánh bay ra sau, cậu có thể nhìn thấy chuyện gì đang diễn ra.

Hai cánh tay của Hội trưởng Hội học sinh đang kéo dài ra. Cậu không dám chắc cô đang liên tục tạo ra nhiều mô tay hay cũng như trường hợp hình nhân của Junko. Cô đang gây ra sát thương mà chỉ sử dụng mana, song có một chuyện cậu biết chắc: cô vẫn đứng ở nguyên chỗ cũ cách cậu mười mét mà vẫn có thể tung ra những quả đấm.

“Trận đấu bắt đầu vào giây phút cậu quyết định sẽ tham gia, cậu biết đấy,” cô nói. Và rồi nói tiếp với giọng khó chịu. “Tôi cũng thấy được kí ức mà cậu nhìn thấy. Tôi hiểu được cảm giác của cậu. Song những điều tôi tin tưởng nói là tôi không thể để cậu qua được.”

“Nếu cô thích chơi theo kiểu đó thì…” Akuto đứng dậy. “…Ít nhất cô có thể để tôi tận hưởng trận đấu thay vì đánh lén tôi được không?”

“Cậu tận hưởng đánh nhau nhiều hơn là nhẫn nhịn đúng không? Được rồi, đã vậy thì hãy đánh một trận ra trò. Này, hai ta cũng đã biết nhau được một thời gian rồi, nhưng tôi chưa bao giờ xưng danh với cậu, nhỉ? Tên tôi là Lily Shiraishi. Cậu có thể nói là….tôi hơi nóng tính một chút cũng được.”

Lily duỗi nắm đấm tay phải ra một lần nữa. Akuto xoay người để né. Và sau đó cậu nhận một cú đấm từ phía đối diện. Cậu ăn nguyên phát đấm vào cằm và bị đánh bay ra sau. Đó là nắm đấm bàn tay phải của cô móc từ dưới lên.

“Đáng ra cậu phải thấy đòn nhử đó chứ. Cậu thích đánh nhau nhưng không thực hành nhiều lắm nhỉ?”

Akuto lắc đầu để rũ bỏ cảm giác lảo đảo.

“Cô hiểu nhầm tôi hết rồi. Tôi ghét đánh nhau lắm,” cậu đáp lời.

“Thì họ cũng nói y chang vậy. Cậu sở hữu tất cả sức mạnh này nhưng lại lưỡng lự không muốn sử dụng.”

Lily nghếch đầu về hướng ba thành viên của Hội học sinh.

“Vậy sao. Họ cũng rất dịu dàng, cẩn trọng không tung ra đòn đánh chết người nào. Trừ cô cuối cùng ra, tôi cho là vậy.”

“Khi biến hình thì cô ấy hoá cuồng nộ. Mà, tôi nghĩ nói vậy là đủ rồi. Tôi cũng nổi tiếng vì lòng vị tha lắm chứ. Tôi muốn trừ khử cậu nhanh chóng.”

Lily chỉ tay ra sau.


Con rồng nhồi cái gì đó trong miệng nó. Trong huyền thoại, người ta bảo rồng thổi lửa. Nhưng con rồng này thổi ra những thanh sắt được đục đẽo có hình cái đinh.

Thanh sắt phóng qua không khí và găm xuống đất. Nó hạ cánh giữa hai chân của Fujiko khi cô vẫn đang nằm trên đất, phá huỷ con đường đá và khoan xuống mặt đất bên dưới.

“Ta tạo ra chúng bên trong cơ thể, và chúng là một phần của ta. Vũ khí tầm xa là thứ công cụ hèn nhát, vì thế ngươi phải trả một cái giá để sử dụng chúng. Đó là điều mà người tiền nhiệm đã nghĩ. Vậy thì cô gái, trỗi dậy và giao chiến đi nào. Những người không đủ quyền để ra lệnh cho ta ít nhất cũng được ban cho cơ hội tỉ thí với ta. Phải ưu tiên cảm xúc của mình hơn nhiệm vụ. Người tiền nhiệm đã từng nói vậy, và đó là điều ta sẽ làm,” con rồng nói. Fujiko đứng trên đôi chân run rẩy.

Song những kí ức cô vừa nhìn thấy vẫn còn đọng trong tâm trí cô.

Onii-sama…

Cô đã biết được sự thật. Những cảm giác đeo bám cô suốt một thập kỉ qua đều được xây dựng trên một lời nói dối. Và giờ, mọi thứ dường như vô nghĩa.

“Vậy ngươi đã đứng được trên đôi chân của mình. Nhưng đừng mong đánh được ta với đôi chân run rẩy ấy.”

Lời nói của con rồng thật lạnh lẽo.


“Cậu nghe con rồng nói rồi đấy,” Lily nói với một cái nhún vai. “Nên tốt hơn hết là cậu bất tỉnh nhân sự đi. Cậu đâu muốn nhìn thấy một cô gái bị mũi khoan xé ra từng mảnh đâu nhỉ? Khi Eto chết, con rồng sẽ lại chìm vào giấc ngủ. Và đến lúc ấy, tôi sẽ phá huỷ chiếc móc khoá cùng với bản ghi âm mật mã. Làm vậy sẽ chấm dứt chuyện này mãi mãi. Đến lúc cậu tỉnh dậy thì mọi chuyện đã ra ngô ra khoai cả rồi.”

“Tôi không muốn chuyện ấy xảy ra. Đó là lí do tôi đứng ở đây.”

Akuto nhìn thẳng vào đôi mắt Lily.

“Vậy cậu sẽ làm gì? Bước qua xác tôi và đánh nhau với con rồng?” Lily chế giễu. “Nghĩa là cậu muốn trở thành Ma Vương phải không?”

Akuto toan mở miệng, nhưng sau đó nhận ra là cô nói đúng.

“Tôi….sẽ tìm ra cách giải quyết. Nên tôi sẽ không trở thành Ma Vương.”

Lily bật cười.

“Hahaha! Tôi thích rồi đấy! Nếu cậu chưa sẵn sàng cho những gì đang nằm chờ sau cánh cổng đó, thì thật tình tôi không thể để cậu qua được.”

Cô tung một cú đấm, và Akuto một lần nữa bị đánh bật lại.

Có lẽ cô ấy nói đúng. Có lẽ mình vẫn chưa sẵn sàng…

Akuto chợt nhận ra cảm xúc trong lòng mình đang dao động. Cậu có thói quen xấu là cố tỏ ra ngầu hơn bản thân thật sự của mình. Có khả năng lời nói khi nãy của cậu không hơn gì nói cho oai lắm chứ.

Thế nhưng—

“Tôi có thứ ý chí mà cậu cần! Tôi có đấy, Sai Akuto ạ!”

Cậu nghe thấy một giọng nói. Junko đã gượng dậy trên đôi chân mình. Akuto ngước lên, cùng lúc cô hét lên với cả Lily và Akuto.

“Cho dù cậu không có quyết tâm đó, tôi vẫn có! Nếu cậu trở thành Ma vương, tôi sẽ giết cậu!”

Câu nói của cô gột rửa tâm trí cậu. Akuto đứng dậy.

“Xì….Có lẽ mình phải đánh rồi.”

Akuto nhìn Junko.

“Tôi biết tôi không phải người hoàn hảo nhất.”

Cậu nhìn cô, khuôn mặt Junko đỏ rực.

“C-Cậu nói cái gì vậy?” Cô hỏi.

“Trước kia, sau này – tôi cũng chỉ muốn mọi thứ suôn sẻ thôi. Tôi chần chừ và thiếu chuẩn bị về những điều xảy ra trong hiện tại, song nếu cậu muốn khử tôi….vậy tôi chỉ việc chuẩn bị thôi nhỉ?”

Akuto mỉm cười. Junko ngoảnh mặt đi chỗ khác.

“C-Cái đồ hết thuốc chữa này.”

“Vậy là như thế đó, Hội trưởng à.”

Akuto quay lại phía Lily. Dường như cô cảm thấy ấn tượng.

“Cậu đúng là sát gái đấy, chẳng phải sao? Cậu có tố chất làm lãnh đạo lắm.”

“Ế? Tôi chưa bao giờ nghĩ thế cả…”

“Thế sao. Ra là vô thức hửm?”

Lily lại duỗi tay. Nhưng lần này mục tiêu là Junko, không phải Akuto.

“Tch!”

Junko cố chặn loạt đấm thứ nhất bằng thanh katana của mình, song chúng cứ tới như mưa. Cuối cùng hàng phòng ngự của cô bị áp đảo, và cô bị đánh bay đi mất.

“Hattori-san!” Akuto la lên.

Junko lại nằm xuống đất.

“Hựự….Quên tôi đi. Cậu cứ…”

“Tôi hiểu rồi.”

Cậu cảm nhận được ý chí của Junko chân thực đến nỗi khiến cậu thấy đau. Akuto quay về phía Lily, chuẩn bị giao chiến.

“Tôi tới đây.”

Akuto nhớ lại ma pháp khuếch đại lốc xoáy mà cậu đã xử dụng ở khu hầm mộ ngầm. Giả sử có thể nhớ ra thứ bùa chú ấy, cậu có thể tạo ra hiệu ứng tương tự mà không cần dùng đạn. Cậu cô nhớ lại những xung nhịp ma pháp mà bùa chú đã tạo ra. Cậu di chuyển đầu ngón tay để sản sinh ra cùng môt loại tín hiệu trong não mình, sau đó niệm chú để truyền thêm sức mạnh.

“Hãy để sự rung động trong tim ta trở thành cơn gió!”[7]

Akuto khuếch đại cơn lốc xoáy đang lớn lên trong bàn tay cậu, biến nó thành vòi rồng đâm thẳng xuống Lily. Hiện giờ nó cao vài chục mét, nhưng Lily nhìn nó không mảy may run sợ.

“Sau cùng thì cũng chỉ là cơn gió được tạo ra từ mana thôi. Và cậu có thể lấy mana chặn mana. Hãy nhớ lấy điều đó.”

Lily kiến tạo một quả cầu gió trên tay mình. Nó cũng to lên thành lốc xoáy, và khi va chạm với lốc xoáy của Akuto, cả hai đều tan biến.

Những đòn đánh tầm xa có thể dễ dàng bị chặn lại bằng cách điều khiển mana. Điều cậu đã làm khi trước, sử dụng áp lực từ mana để bẻ gãy chi người, thường chỉ xảy ra khi cậu mạnh hơn đối thủ rất nhiều mà thôi. Khi có khoảng cách, nó trở nên yếu đi rất nhiều,” Lily giải thích.

“Biết được như vậy có ích thật đấy. Vậy tôi đoán tốt nhất bây giờ là tấn công vật lí thôi nhỉ? Vậy thì chỉ còn lại việc có bao nhiêu mana trong cơ thể là quan trọng thôi. Một cô gái hạt tiêu như cô thì ắt là vào thế bất lợi rồi.” Akuto nói.

Cậu thật sự không có ý gì, nhưng không hiểu sao mà khi nghe cậu nói, những người còn lại của Hội học sinh co rúm lại.

Hể?

Lily cư xử kì lạ. Cô cúi gằm mặt xuống và run rẩy, bàn tay cô chậm rãi miết ven theo vành mũ.

Tam cô nương phát hoảng.

“Không xong rồi, gya!”

“Hội trường động vào mũ nghĩa là có biến lớn rồi!”

“Gaahh!”

Lily cất tiếng, cơ thể run lên bần bật.

“Hạt tiêu…?”

Cô ngước lên, khuôn mặt bừng lửa giận. Đoạn cô dùng ngón tay kẹp lấy thành mũ và xoay ngược nó ra sau.

“Chết dở! Hội trưởng quay ngược mũ ra sau rồi!”

“Làm vậy là không thể ngăn hội trưởng lại được nữa, gya!”

Bộ ba ôm chặt lấy nhau, run như sốt rét.

“Chết điii!” Lily gầm lên. Cả hai tay ở hai bên đều biến mất.

Éc!

Akuto bị sốc. Không, cậu chẳng có nổi thời gian để sốc. Những cú đấm bay đến cậu từ mọi phía.

“Waaa!”

Ngay cả khi cơ thể mình đang bị đánh cho bay qua lại, Akuto vẫn có thể nhìn thấy khoảng không cách cậu đến vài chục mét được giăng kín những nắm đấm. Chúng đánh cậu bay lên trên không và không cho cậu xuống. Giống như một quả cầu khổng lồ bằng nắm đấm lấy Akuto làm tâm vậy.

Khi thấy Akuto đã nằm im bất động trên mặt đất, Lily cuối cùng cũng dừng lại. Tia sáng lí trí lại trở về trong đôi mắt cô.

“Vậy ra cuối cùng cũng chịu bất tỉnh nhân sự rồi sao?”

Khi Akuto ngã xuống đất, Lily xoay mũ lại.

Fujiko chật vật lắm mới né được những đòn tấn công của con rồng, song cô là một nhà thực vật học, không phải một đấu sĩ – đánh cận chiến nằm ngoài khả năng của cô. Dần dà cô bị dồn đến chân tường.

“Tiếc thật, nhưng cô đến đây là tận rồi,” Lily thì thào để Fujiko không nghe được.

Thế nhưng—

“Chưa có xong đâu.”

Giọng nói của Akuto vang khắp căn phòng.

Lily bàng hoàng ngoảnh lại.

Akuto toàn thân bầm dập, nhưng cậu vẫn đang đứng. Cậu khập khà khập khiễng tiến về phía cô.

“Cậu ăn đòn đau chưa đủ sao?!”

Cánh tay của Lily tung thêm nhiều cú đấm. Lần này cô không còn cả giận mất khôn như trước, song những cú đấm thì vẫn uy lực như vậy. Và giờ chúng đang nhằm đến những điểm chí mạng của Akuto.

Thế nhưng Akuto không ngừng tiến bước về phía trước.

“Haha….Cô tốt thật đấy, Hội trưởng. Cô đang dạy tôi cách chiến đấu phải không? Tôi hiểu mà. Nếu biết mình sắp bị ăn hành thì sẽ không cảm thấy đau! Đó là cái mánh. Thú vị thật,” Akuto lầm bầm.

“Ahaha….Cậu nhận ra rồi nhỉ?” Lily bật cười, một nửa trộn lẫn nỗi kinh hoàng.

Theo lẽ thường, Hội trưởng Hội học sinh là người mạnh nhất trường. Cô đã một lần sử dụng nắm đấm của mình phá huỷ cả kị sĩ đoàn sau khi bị họ gọi là nấm lùn. Và Akuto thì đang cứ thế bước qua những đòn tấn công của cô.

“Cả ba!” Lily la lên.

“Đến ngay ạ!”

Bộ ba đứng thẳng dậy và ngay lập tức chuẩn bị tư thế chiến đấu. Quần áo thì biến thành bạc gia cố; áo giáp hiện lên; và lông mọc ra từ tay và chân.

“Đừng ngần ngại gì hết! Tóm lấy cậu ta!”

Đội hình của bộ ba kết hợp hoàn hảo đánh vào Akuto từ cả ba phía. Lưỡi dao bạc bổ xuống đầu cậu, nanh vuốt quái thú ở bên phải và chiếc rìu khổng lồ cao ngang bằng cậu tới từ bên trái. Mỗi đòn tấn công đều gây khó dễ cho cậu khi trước, và cậu không có cách nào để né được chúng.

Nhưng—

Akuto vẫn cất bước.

Cậu gặm lấy lưỡi kiếm bạc. Cậu chộp lấy móng vuốt của con quái thú bằng tay phải và nắm lấy lưỡi rìu bằng tay trái, chẳng buồn để tâm việc nó cứa sâu vào ngón tay mình. Cậu tiến lên phía trước, kéo lê theo ba người họ.

Lily vẫn tấn công. Song Akuto không dừng lại.

Khi đã đến trước mặt cô, cậu rũ bọn họ ra khỏi cơ thể. Sức mạnh của cậu là không tưởng – bộ ba bay đi ít nhất là mười mét.

“Waaa!”

“Gnyaaaa!”

“Aaaa!”

Họ hét lên khi hạ cánh cái uỳnh trên mặt đất, gây ra âm thanh loảng xoảng ồn ã.

Lily ngừng công kích. Mồ hôi nhỏ thành giọt trên hàng lông mày của cô.

“Cậu đang đùa tôi đấy sao. Vì cái lí do chết tiệt nào mà cậu lại phải làm tất cả những chuyện này?” Cô ngước lên nhìn Akuto đứng quá đầu mình --- .

“Không có lí do rõ ràng đâu. Tôi mới chợt nhận ra nếu có một khả năng tôi có thể giải quyết mọi chuyện, thì có lẽ tôi nên thử nó. Tôi thật sự không đi sâu vào tiểu tiết, nên chẳng có lí do rõ ràng nào hết.”

Akuto cúi xuống nhìn cô với khuôn mặt chi chít vết thương.

Lily cáu giận rủ vai xuống.

“Cậu ngốc đấy à? Nếu đấy là lí do nghiêm túc mà cậu làm tất cả chuyện này thì tôi không quan tâm chi nữa cho mệt. Đây cũng chuẩn bị tặng cậu tuyệt chiêu của tôi đấy nhé, nhưng tôi còn không thèm bận tâm đâu đấy. Tôi không biết là con rồng hay Hattori sẽ cho cậu đi chầu tổ tiên nữa, nhưng tóm lại tôi mong cậu cứ chết quách đi cho xong.”

Akuto hít một hơi sâu khi nhận ra ý nghĩa đằng sau lời nói của cô.

“Vậy nghĩa là…”

“Im đi. Không phải là tôi thua, mà là tôi không thèm bận tâm nữa.”

Lily chỉ tay ra sau lưng.

“Cảm ơn.”

Akuto cúi đầu.

“Cảm ơn Hattori ấy. Tôi làm chuyện này bởi tôi tin tưởng cô ấy. Tôi vẫn coi điều cậu đang làm là sai trái.”

Lily hếch mặt về hướng Junko. Akuto cũng quay sang nhìn cô ấy. Junko chỉ vừa mới đứng dậy được. Cô xấu hổ ôm hai má tím bầm và ra hiệu cho Akuto cứ đi tiếp.

“Tôi đảm bảo mọi thứ sẽ ra ngô ra khoai hết. Thế có sai không?” Akuto hỏi Lily.

Lily khẽ môi cười.

“Có sai, thế nên chúng tôi mới gọi cậu là Ma Vương.”

Khi Akuto bước ngang qua, cô bất chợt gọi cậu lại, tựa như nhớ ra chuyện gì.

“Đứng lại đã.”

“Hửm?”

Akuto dừng bước.

“Cúi xuống cho tôi,” Lily nói.

Akuto làm theo, cảm thấy khó hiểu. Cô đứng nhón mũi chân.

“Tôi quên mất phần thưởng mình đã hứa với cậu.”

Lily hôn lên má cậu.

Phần BốnEdit

Thanh kim loại nhọn găm vào bờ tường cạnh đầu Fujiko khiến cô bấn loạn.

Cô chẳng thể làm gì để đánh trả được. Cô hết thuốc rồi. Dĩ nhiên cô còn không biết những viên thuốc đã dùng có tác dụng lên một con rồng hay không.

Thậm chí khi lưng đã dựa hẳn vào tường, Fujiko vẫn nghĩ về người anh của mình.

Cô đã không bằng lòng với anh quá lâu rồi. Và bây giờ cô biết được anh thật sự trung thành và mạnh mẽ. Hình ảnh của anh ấy trong cô khi cô còn nhỏ không hề sai.

Song đã quá muộn màng để cho cô hối hận. Mặc cho cô có hối lỗi đi chăng nữa, chẳng có cách nào mà cô có thể thay đổi cuộc đời méo mó mà mình đã sống. Cô chỉ muốn làm một cô em gái nhỏ được anh trai mình nuông chiều mà thôi. Song cô đã chôn chặt những cảm xúc ấy trong tim. Cô cũng hối hận vì đã làm vậy. Tất cả thời gian cô dùng để tạo nên một nhân cách hoàn hảo trước công chúng là lãng phí, và tất cả những thứ hèn nhát cô đã làm trong bóng tối chỉ là nỗ lực vô nghĩa để có sánh ngang với tiềm năng của người anh.

Nhưng khi chết rồi, mình sẽ được giải thoát khỏi tất cả những thứ đó, phải không? Theo tín ngưỡng của thường dân, mình sẽ được gặp Onii-sama sau khi chết. Không biết có thật hay không.

Chuyện đó dường như thật nực cười, đến nỗi khi nghĩ về nó, môi cô đã thật sự nhếch lên.

Hàm của con rồng há ra ngay cạnh mặt cô. Cô ngửi thấy được mùi tanh vô cùng của kim loại sâu trong cuống họng nó. Fujiko cảm thấy buồn nôn.

Và rồi—

“Ổn rồi senpai. Tôi sẽ tìm cách để đối phó với thứ này.”

Đó là giọng Akuto. Fujiko quay về phía giọng nói.

Akuto đã đi qua cánh cổng từ lâu. Cậu đang ở ngay sau con rồng. Thật đau lòng khi tất cả những gì cậu có thể làm là đứng đó, nhưng cậu vẫn ngẩng cao đầu.

Con rồng quay đầu về phía cậu.

“Hầu hết những tên con người ăn to nói lớn hoá ra đều là những tên yếu nhớt cả. Những tên lủng quyền hạn ra vẻ như chúng có, điều đó khiến ta tức điên lên đấy.”

Con rồng há miệng hướng về Akuto, bắn ra một thanh kim loại nhọn ở vận tốc không tưởng.

Thanh kim loại rít lên khi nó xoay về phía cậu. Nó phải dài đến một mét.

Nhưng Akuto không tránh.

“Gaaaaaaa!”

Cậu dùng sức tàn lực kiệt hét lên, và đấm thẳng vào thanh kim loại nhọn đang xoay tròn bằng nắm đấm của mình.

Nắm đấm của cậu và thanh kim loại va chạm với nhau.

Có một thứ âm thanh ghê tai, âm thanh khi hai mảnh kim loại bào mòn lẫn nhau vang lên.

“Hả?!”

Giọng nói của con rồng tỏ vẻ sốc.

Cú đấm của Akuto đã hãm lực đà của mũi khoan lại giữa không trung. Nó không ngừng xoay, nhưng phần đỉnh lại không xuyên qua nắm đấm của Akuto. Tia lửa cứ toé ra từ điểm tiếp xúc cho đến khi vòng quay của thanh kim loại dừng hẳn lại. Nó rơi xuống đất đánh ‘coong’ một tiếng.

“Tôi không giỏi cãi nhau cho lắm, vậy nên đây là cách duy nhất để giải quyết vẫn đề mà tôi biết.”

Akuto vẩy tay như thể vừa chịu đau.

Con rồng bật cười sảng khoái.

“Ta không biết ngươi có đủ thẩm quyền hay không, nhưng đã một thế kỉ rồi ta mới thấy có người như nhà ngươi!”

“Là vì ông đã ngủ suốt cả trăm năm thôi. Tôi không đặc biệt đến vậy.”

Daimaou v02 231

Trước khi Akuto kịp ngậm miệng lại, lần này con rồng quật đuôi nó về phía cậu. Đuôi nó to bằng cả thân cây. Nhưng Akuto đã chặn nó lại bằng nắm đấm một lần nữa.

Tia lửa toé ra giữa nắm đấm cậu và vảy rồng. Con rồng ghì mạnh hơn, toan ép nát cậu thành cát bụi.

Song cậu vẫn trụ vững và hất được đuôi rồng đi. Cậu thở hển và ướt đẫm mồ hôi, song vẫn ra hiệu cho con rồng thử lại lần nữa.

“Ngươi đang làm gì vậy?” Con rồng hỏi, vẻ bối rối.

“Tôi đã cố nghĩ ra cách mà ông không phải giết Fujiko, và tôi cũng không phải giết ông. Sao chúng ta không vần nhau một lúc nhỉ? Mặc dù cũng có một chút khác biệt về kích cỡ.”

Xem ra Akuto đang nghiêm túc. Con rồng lại cười to.

“Hahaha! Chưa một ai từng nói với ta như vậy! Khá lắm! Thử vần ta xem nào!”

Akuto và con rồng chạm trán, một nắm đấm đấu lại mũi khoan và một nắm đấm đấu với đuôi rồng. Hai bên tung hết hai mươi đòn, nhưng sau đó cả hai đã kiệt sức đến nỗi không thể tiếp tục được nữa.

Và rồi—

Con rồng lao đầu xuống Akuto ra đòn kết liễu. Nó gầm lên một tiếng đồng thời đưa mặt nó tiến lại gần cậu.

Akuto đấm vào nó. Âm thanh kim loại va chạm và vỡ vụn phát ra.

Khi âm thanh lắng xuống, cả người và rồng đều chậm rãi đổ gục xuống đất.

Fujiko quan sát, và không thể xử lí được cảnh tượng mình vừa nhìn thấy. Nhưng cô biết điều mình phải làm.

Fujiko chạy tới chỗ Akuto.


“Tên ngươi là gì?” con rồng hỏi khi đang nằm sõng soài trên nền đất kế bên cậu.

Đến lúc này Akuto chẳng còn lại chút sức lực nào để bận tâm sự đời nữa, song cậu vẫn cảm thấy bắt buộc phải trả lời.

“Sai Akuto.”

“Cái tên xấu thật đấy.”

“Đấy là tên của một đứa trẻ mồ côi, để tôi yên. Thế còn ông?”

“Peterhausen.”

“Cái tên xấu thật đấy.”[8]

“Đó là cái tên chủ nhân đặt cho ta trước khi hắn qua đời. Hắn có khẩu vị rất tệ về khoản đặt tên. Nhưng ta thích nó.”

“Tôi đoán ông quan hệ tốt với chủ nhân của mình nhỉ?”

“Hắn là người tốt. Và ta mong rằng mối giao hảo tốt đẹp của ta và hắn sẽ tiếp tục.”

“Chẳng phải hắn chết rồi sao?”

“Cùng với chủ nhân mới của ta.”

“Tôi thấy vui khi nghe ông đã tìm được người mới. Chúc mừng nhé.”

“Trong đầu ngươi không có não sao Sai Akuto? Ta đang nói ngươi đấy.”

Hử?

Akuto bàng hoàng ngồi dậy.

“Ý ông là sao?”

“Một khi thức tỉnh, ta cần có một chủ nhân. Mặt khác, ta cũng không cần phải giết ai mỗi lần tỉnh dậy nữa.”

“Nhưng tôi cần phải có cái quyền gì đó phải không?”

“Và đánh bại ta đã cho thấy là ngươi có rồi.”

“Không, đợi đã! Khoan, tôi bỏ, cảm ơn!”

“Ta e là ngươi không thể từ chối. Nếu ngươi làm thế, ta đành phải quay lại con đường giết chóc vậy.”

“Từ từ, đợi chút. Nếu trở thành chủ nhân của ông thật, có nghĩa tôi phải làm gì đó đặc biệt hay sao?”

“Không có gì cả. Nhưng chủ nhân ta thường được người đời biết đến với cái tên Ma Vương.”

Thôi bỏ….mình lại chưa nghĩ thông suốt rồi…

Akuto lấy hai tay ôm đầu.

Rồi Fujiko bất chợt chạy đến và ôm chầm lấy cậu.

“Á á! Có chuyện quái gì ở đây vậy?!” Fujiko nhìn cậu với đôi mắt mơ màng.

Chết dở rồi….Phải chăng cú sốc từ những gì chị ấy nhìn thấy đã thay đổi tính cách chị ấy không?

“Chị cứ bình tĩnh lại đã…”

“Bây giờ người là chủ nhân của em, Ma Vương! Với tư cách là một hắc ma pháp sư, em sẽ phục dịch người suốt đời!”

Fujiko vật cậu ra đất.

“Đợi….đợi đã nào!”

Chẳng phải điều này chỉ càng làm mọi thứ tệ hơn sao….Ước mơ của mình là trở thành một ( --- ) đứng đầu….trở thành cái gì vậy nhỉ?

Chương Năm – Kẻ Mưu Tính Hoan HỉEdit

Phần MộtEdit

“Mình không rõ về chuyện này lắm…” Akuto lẩm nhẩm một mình.

Peterhausen khăng khăng rằng chủ nhân của mình nên sống dưới đây, và thế là cậu được giao cho một căn phòng ở trong cung điện ngầm này. Trông nó giống phòng ngai vàng của nhà vua trong sách tranh, cùng với thảm đỏ và một cái ghế cao. Akuto an toạ ở trên, song nó làm mông cậu thấy ngứa râm ran.

“Mà ông biết đấy, nếu có người nào nhìn thấy thế này…”

“Nếu có ai nhìn thấy thế này thì sao?” Peterhausen hỏi.

“Nhìn tôi có khác gì một ác nhân đâu, chẳng phải sao?” Akuto đáp lại.

Ngai vàng được trang trí với những biểu tượng đầu lâu. Akuto ngồi trên đó bắt chéo chân. Fujiko vắt vẻo trên một thanh vịn tay, nép người sau vai Akuto. Cô đã thức tỉnh định mệnh hắc ma pháp sư thực sự của mình và thề thốt trung thành với cậu cả đời. Keena cũng ngồi trên đùi Akuto, dù phần nhiều do làm thế vui hơn bất cứ lí do trung thành sâu xa nào. Thêm vào là Junko đứng bên họ tỏ vẻ gắt gỏng, tay đặt lên trên thanh kiếm.

Khép lại khung cảnh là Peterhausen – con rồng dài mười lăm mét – cuộn tròn phía sau ngai vàng. Korone và Hiroshi đứng dưới bậc thềm.

“Nhìn có khác gì cậu ấy đang cố gắng thống trị thế giới đâu. Có khi tôi nên làm một pô cho tờ báo trường,” Lily nói trong khi quan sát cách đó một đoạn, mặc dù chỉ nửa đùa nửa thật. Tam cô nương cũng gật gù.

“Làm ơn đừng! Tôi sẽ trở về kí túc xá, được chưa? Tôi có một cuộc sống bình thường cơ màà!” Akuto nức nở.

“Cậu không biết khi nào nên từ bỏ hay sao? Nhưng mà…” Lily nhún vai.

Phần HaiEdit

Đâu đó tại Đế Đô.

Hắn ngồi trong văn phòng giám đốc ở một toà nhà. Hắn ta đẹp kinh hồn, nhưng lạ một nỗi, hắn không có cảm giác gò bó . Ở hắn toát lên bầu không khí yên ả, khiến người đời cảm thấy như hắn có thể nói chuyện với bất kì ai.

Người đàn ông — Yamato Boichirou — đang nhìn trân trân vào một khu vườn kiểu Nhật bên ngoài cửa sổ. Trông hắn ta như đang có suy tư, song cũng giống như hắn có hiểu biết đủ sâu rộng về khu vườn để có thể nhìn ngắm nó hàng giờ liền.

Và rồi, có ai đó lỗ mãng bước vào trong vườn. Mặt mày Boichirou tối xầm lại. Song cô gái trong vườn hình như không để ý thấy sự thay đổi, rồi khi mở cửa sổ và vào trong, cô huỵch toẹt nói cho hắn cảm xúc trong lòng mình.

“Nè! Tôi muốn anh làm cho Sai Akuto và Hattori Junko phải đau khổ! Làm ơn đấy?” Eiko la lối, rướn người về phía chiếc ghế Boichiro đang ngồi.

“Khiến họ đau khổ sao? Hiện giờ cái đó không được hay cho lắm.”

“Họ điên lắm ấy! Mấy người đó nên chết quách đi cho xong!”

“Đúng vậy. Nhưng đến cuối cùng, Sai Akuto vẫn không chết,” Boichiro nói, như thể mới sực nhớ ra.

“Đúng đó! Mà kì thật đó! Sao vậy ta?”

“Hmm. Ừ thì, tiên đoán vẫn chỉ là tiên đoán mà thôi. Khi rơi vào tình huống phức tạp, chúng có thể sai lệch. Nhưng chắc chắn lần này có gì đó khác lạ. Sai Akuto đáng ra phải là người mở phong ấn, và đáng ra nó phải chết. Điều đó là chắc chắn.”

Boichiro vuốt xương hàm suy ngẫm. Eiko cũng đồng tình gay gắt.

“Phải phải! Anh đã nói thế mà!”

“Nhưng người mở phong ấn không phải nó, mà là người khác, và Sai Akuto đã cứu ả ta. Có lẽ bí mật vì sao kế hoạch thất bại được cất giấu ở đó.”

“Ý anh là sao?”

Eiko trèo lên đùi và quàng tay quanh cổ hắn. Xoa đầu cô, Boichirou trả lời.

“Nó đã trưởng thành trong một khoảng thời gian quá ngắn. Và điều khiển mana cũng chủ yếu dựa vào trạng thái tinh thần. Có chuyện xảy ra đã khiến nó trở nên nghiêm túc.”

“Wow! Anh đúng là cái gì cũng biết đó nha!”

Eiko hào hứng như một đứa trẻ.

Boichiro bật cười dè dặt.

“Ta đã sống rất lâu rồi em à. Giờ thì chẳng phải em cần báo cáo công việc về cho gia tộc hay sao?”

Boichiro vỗ nhẹ vào lưng cô. Eiko hí hửng uốn éo và phóng ra khỏi căn phòng.

Khi cô đi mất, Boichirou thở ra một hơi dài. Hắn lôi mặt dây chuyền trên ngực mình ra và mân mê nó. Mặt dây chuyền là một cái mề đay, và khi mở nó ra, hiện lên trên là một bức ảnh lập thể ba chiều. Trong bức hình là một người phụ nữ tóc vàng xinh đẹp.

Hắn phủi gối, tựa quét đi dăm ba bụi bẩn Eiko bôi lên, rồi lại thả mình xuống ghế mà mắt vẫn dán vào bức hình.

“Thời gian trôi đi được rất, rất nhiều rồi đấy chứ? Ta thì đang rất hụt hơi đây. Có lẽ đến lúc ta nghiêm túc giải quyết mọi chuyện với tên Ma Vương đó rồi,” hắn nói, nhưng không ám chỉ riêng ai.

Lời BạtEdit

Tôi Mizuki Shotaro đây, có lẽ vậy. Mọi người sao rồi? Tôi vưỡn….ừm, khá.

Và đây là volume hai! Mà cũng là lời bạt thứ hai của tôi luôn! Tôi nghĩ mình nên nói về mấy thứ như ở volume một, nhưng dĩ nhiên, tôi đâu có nhận được đống thông tin nào về đồ ăn dở tệ trên khắp Nhật Bản đâu (chắc chắn là không rồi). Thay vào đó tôi lại cảm thấy ấn tượng với chất lượng và độ nhạy cảm của trào lưu mới ở Nhật. Phải phải. Thường thì những nơi phục vụ thức ăn tệ thì cứ dẹp tiệm đi cho nhanh, phỏng?

Nói chứ, cái tính cách hơi hơi khác người của tôi thì không sửa chữa được sớm đâu, nên tôi sẽ nói về một chủ đề tương tự vậy: “việc làm tốt,” dạo gần đây tôi cứ nghĩ mãi về cái này. Dạo gần đây tôi để ý thấy rất nhiều người khoe khoang về những điều không tốt họ đã làm, nhưng lại không có ai nói về việc tốt họ đã làm cả. Nếu, ví dụ nhé, đầu gấu gần nhà bắt đầu ba hoa với nhau họ đã làm việc tốt thay vì việc không tốt, Nhật Bản sẽ thay đổi ra sao đây? Tưởng tượng đi.

“Chú em biết đấy, ngày xưa anh từng là một người tốt tánh quá trời luôn ấy chứ.”

“Thiệt hả senpai? Trông senpai có giống vậy đâu.”

“Phải không nào? Anh từng làm một tình nguyện viên có tiếng ở quanh thị trấn đấy.”

“Thật đấy ạ? Senpai ngầu vãi.”

“Khi anh còn bé, chỉ mỗi việc đi thu tiền từ thiện đã làm anh thấy thoả thích rồi, song khi anh nghe nói không có đồng từ thiện nào đến được tay người cần, anh đã nổi đoá lên.”

“Phải ha. Có vài hội từ thiện chỉ biết tiêu tiền cho bản thân chúng thôi. Rặt một lũ khốn nạn.”

“Nghĩa là chú cũng từng thích làm vậy à?”

“Không, không giống như anh. Em chưa bao giờ thích được như anh. Anh biết mình có thể, như là, kiểu ‘nhận nuôi’ trẻ con nước ngoài và gửi tiền cho chúng ấy? Chắc cái này anh biết hết rồi. Em làm vậy đấy. Em chỉ gửi đi vài trăm nghìn yên một tháng thôi, nhưng mà…”

“Ái chà, trông chú không giống kiểu như vậy.”

“Đâu có, em không tuyệt vời được như anh.”

Tôi có thể nói ngay lập tức, chuyện này không đời nào xảy ra. Không có ai khoe khoang về những điều tốt họ đã làm cả. Không phải họ khắt khe, chỉ là họ nhàm chán thôi. Để khoe kháng thì không có gì khó hơn khoe việc tốt. Mọi người có thể gửi báo cáo về những việc tốt mình đã làm đến khoa biên tập, nhưng tôi sẽ không xuất bản chúng đâu, cứ biết thế đi.

Mà tóm lại, nói về cuốn sách nào.

Vì tôi viết quyển sách này nên không cần phải bàn luận phức tạp đâu. Mọi người có thể lướt nhanh qua cũng được. Nhưng tôi vẫn thấy hào hứng khi viết quyển sách này, nên tôi mong mọi người cũng cảm thấy hào hứng khi đọc nó. Như kiểu đi ra chỗ nào đó không có ai nhìn và hét ầm lên ấy. Mà, may là tôi còn có thể viết tiếp, nên tôi mong mọi người sẽ tiếp tục đọc sách. Trong tôi còn nhiều thứ phải viết ra lắm.

Và giờ, đến lúc nói lời cảm ơn.

Gửi tới Itou Souichi, người vẽ tranh minh hoạ,

Tôi nghĩ anh ấy đang nhắm tới đẳng cấp thế giới cũng nên. Lần đầu tiên nhìn thấy những bản phác thảo thô cho tập này tôi đã bị choáng ngợp. Cá nhân tôi thích Hội trưởng Hội học sinh nhất. Đây là lần đầu tiên tôi thấy một nhân vật mình không muốn làm bạn, làm người yêu, hay thậm chí người quen cùng, nhưng dù vậy tôi vẫn yêu cô ấy! Cho dù là người tạo ra tính cách cho cô ấy thì tôi cũng không thể dự đoán trước được điều này.

(TN: Wtf ??:D??)

Tới biên tập viên của tôi, Ohashi-san,

Một lần nữa cảm ơn vì tập này. Lần tới tôi muốn nó hoàn thành trong một khoảng thời gian thoải mái hơn một chút. Có thể là tôi cứ nói như vậy thật, nhưng thật lạ lùng khi công việc này tốn nhiều thời gian đến nhường nào. Ngày nào tôi cũng cầu nguyện cho mình nhanh hơn một tẹo.

Và cảm ơn tới cả những người đã chung sức nữa.

Nào nào, vẫn còn nhiều niềm vui để cảm nhận lắm!

Mizuki Shoutarou/ Itou Souichi

Ghi ChúEdit

  1. Tái hoạt hoá: Re-animate – làm cho thứ gì cử động lại được.
  2. Cái này hơi khó hiểu nhưng Korone nói đúng đấy, người béo phì là do họ nghĩ nhiều, chỉ cần nghĩ tới đồ ăn là họ đã béo rồi chứ chưa cần ăn. Những bạn nào muốn lên cân thì bỏ hết game gủng, bạn trai bạn gái hay mấy thứ khác đi, nghĩ nhiều đến đồ ăn thì sẽ nhanh lên cân. Cái này là thuyết duy tâm….phải không nhỉ 🤔 Anywho, chào mừng đến với lớp học dinh dưỡng 101.
  3. Cả hai đều là những “thương hiệu” gạo, đây là cơm nắm nhân cơm nắm :v
  4. Thực ra là Exploding Aerial Three-Horned Kick – “Cú đá ba sừng nổ trên không.”
  5. Khống vật: Khống chế đồ vật; Từ bên Eng là Telekinenis – di chuyển đồ vật từ xa, cái này lấy trong anime Charlotte.
  6. Ai hay đọc truyện Dorêmon sẽ biết hai thanh kim loại này trông như thế nào.
  7. Nổi da gà…
  8. Xấu…thật ấy chứ

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♬   Ichiban Ushiro no Daimaou   ♬► Xem tiếp Tập 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.