FANDOM


Chương 3: Về Hishigami MaiEdit

Phần 1Edit

Bách Quỷ Dạ Hành.

Tôi quả có dùng cái tên ấy trên Đảo Zashou, nhưng thực chất tôi không phải người của tổ chức đó. Tôi chả muốn giải thích dông dài ba cái chi tiết phiền phức về cấu trúc của một tổ chức, với lại người tôi sắp giết có kết luận sai thì quan trọng gì cơ chứ?

“Làm tốt lắm.” Một giọng nói trang trọng vọng tới.

Người lên tiếng vận trên mình một bộ kimono và đang ngồi sát mép căn phòng trà thoảng hương trầm cũ kĩ. Nghe thấy thế hẳn ai cũng sẽ nghĩ đây là một tổ chức được điều hành bởi trưởng lão và đã tồn tại bao đời nay, nhưng người mặc kimono ấy lại là một đứa nhóc mới lên mười.

Nói con bé là một vật trang trí cũng được.

Con bé là biểu tượng cho mặt trái của việc chú trọng quá mức vào huyết thống.

Do thế hệ trước qua đời quá sớm mà vị trí trưởng gia tộc đã được trao cho một đứa trẻ còn mềm yếu hơn con cua sau khi lột xác. Chính vì thế tình hình của Bách Quỷ Dạ Hành đã nhanh chóng chuyển sang chiều hướng nguy hiểm. Người ta đồn rằng xung đột thật sự thể nào cũng sẽ sớm xảy ra và những yếu tố phản loạn đó đang tập hợp bên trong tổ chức.

Tuy vậy, biểu hiện của con bé vẫn không thay đổi.

Việc con bé phải rơi vào tình cảnh cần kiểm soát vẻ mặt của mình đến mức như vậy ở độ tuổi này khiến tôi cảm thấy thương hại.

“Chị sẽ được trả công như thường lệ.”

“Ờ.”

“Khi xác nhận đã lấy đủ tiền công rồi, chị có bằng lòng nhận công việc khác không?”

“Nếu tôi được đi nghỉ ba ngày và tiền công xứng với công việc.”

Công việc tôi nhận lúc nào cũng là ba cái vớ vẩn. Chúng toàn thấp kém hết mức có thể. Cơ mà, miễn được trả công thì việc gì tôi cũng làm. Đó chính là cách sống của tôi.

Tôi chẳng gặp mấy rắc rối với công việc của cô chủ nhỏ bởi chúng vẫn còn tí chút "mềm yếu".

Bởi vì một lẽ, tay chuyên nghiệp nào cũng sẽ gọi việc một VIP như con bé gặp kẻ như tôi trực tiếp thay vì dùng một gã trung niên là hành động tự sát. Việc con bé chẳng có phụ tá đủ trung thành để ngăn lại khiến tôi cảm thấy thương hại.

“Công việc là gì?”

“Đọc cái này đi.”

Con bé trượt một phong bì chứa tài liệu về phía tôi. Do vẫn đang đứng nên tôi dậm lên phong thư trượt tới trên chiếu tatami rồi dùng chân hất nó lên. Khi kiểm tra nội dung, tôi tìm thấy thêm vài bức ảnh cùng tấm bản đồ với vài dấu chéo trên đó.

“Đô thị Shirakido ư?”

“Đó là một đô thị nông thôn ở Shinshu. Cái tên đã không còn nữa sau khi hợp nhất, nhưng nơi đây từng được gọi là Làng Ubasute. Đúng ra là cả những ngôi nhà ban đầu của ngôi làng ấy cũng chẳng còn.”

“Ừ, trên tấm bản đồ chỉ thấy mỗi con đập.”

“Con đập đó sắp bị phá bỏ.” Con bé nói nhẹ nhàng. “Con đập được xây dựng để phát triển vùng đất thành một đô thị nông thôn bình thường thay vì Intellectual Village. Ngôi làng xuống cấp và suy giảm dân số nghiêm trọng ấy sau này đã chìm dưới nước. Dù sao thì, có vẻ việc một người có thế lực mới qua đời dạo gần đây đã ảnh hưởng đến chính quyền địa phương.”

“Vậy họ tính phá con đập và khôi phục lại ngôi làng chìm dưới nước à?”

“Những người ủng hộ biến nó thành Intellectual Village gần đây khá tích cực. Chúng tôi cũng không định xen vào làm gì, nhưng lại e quá trình phục hồi có thể đem thứ gì đó chìm sâu dưới nước ra ngoài. Một thứ không được phép xuất hiện.”

“Vậy chuyện này có liên quan tới Yêu Quái?”

“Phải, và còn ở cấp độ cần sự tham gia của Bách Quỷ Dạ Hành.”

Thế nghĩa là Cơ Quan Tình Báo An Ninh Công Cộng đã can dự và đã phải chịu tổn thất rồi sao? Ngạo mạn như họ thì chắc phải mất bốn, năm người rồi nên mới chịu nhờ Bách Quỷ Dạ Hành giúp đỡ đây.

Tôi nghĩ ngợi, con bé toát ra bầu không khí cực kì nghiêm trọng.

“Chúng tôi cần chị tìm hiểu chi tiết rồi loại trừ mối hiểm họa nếu cần thiết.”

“Mấy người sẽ lo mọi chi phí cần thiết chứ?”

“Chúng tôi sẽ lo vấn đề đó.”

Giọng cô bé trở nên cứng nhắc.

“Chi phí cần thiết” ở đây không phải là chuyện tiền nong. Tôi muốn hỏi liệu tôi có thể làm liên lụy tới những người không liên quan để tiếp cận cốt lõi vấn đề không.

Tôi không có ý định làm việc cẩu thả đến mức để lại dấu vết nào về việc mình có liên quan, nhưng lỡ mà tôi làm thế, được đảm bảo trước sẽ giúp tôi đỡ gánh rất nhiều.

Và điều này có nghĩa là tôi chỉ cần kiểm tra thêm một việc nữa.

“Công việc này gồm do thám và phá hủy nhỉ. Chi phí cần thiết có thể bắt đầu ở phần do thám của công việc được không? Được thì có thể vài chi phí sẽ chỉ dẫn tới ngõ cụt đấy.”

“Tôi đã chuẩn bị tâm lí từ lúc quyết định thuê người ngoài tổ chức rồi.”

“Tốt lắm.”

Con bé lúc nào cũng có câu trả lời dễ thương nhất.

Tôi biết con bé sẽ phải chịu áp lực lớn, nhưng đôi khi tôi vẫn không thể kiềm chế bản thân được.

Tôi ném trả phong bì tài liệu cho cô bé rồi quay lưng.

“Chị không cần tài liệu ư?”

“Tôi đã ghi nhớ hết rồi.”

Tôi rời khỏi phòng trà.

Thiết kế cổ kính. Nội thất cũ kĩ. Sự tĩnh lặng kì lạ. Mọi thứ ở nơi này tạo nên bầu không khí mà Yêu Quái ưa thích. Tôi sải bước băng qua khu vực như thế và tiến ra ngoài.

Nơi tôi bước ra không phải là một căn nhà kiểu Nhật tưởng rằng sẽ tìm thấy một Zashiki Warashi sống bên trong.

Đó là một chiếc flying wing khổng lồ dạng chữ V tựa như oanh tạc cơ tàng hình. Chiếc phi cơ khổng lồ ấy là tàu bay cao cấp nhất thuộc quyền sở hữu cá nhân và đó là căn cứ di động của con bé.

Đáng ngạc nhiên hơn nữa là con bé còn sở hữu tám chiến cơ hộ tống thế hệ 4,5 và thế hệ 5, hai máy bay vận chuyển lớn mang đầy trang thiết bị cùng nguyên vật liệu cần thiết để bảo dưỡng chúng, và một tàu bay tiếp nhiên liệu. Chiếc flying wing có ăng-ten trên đỉnh đầu trông như chiếc đĩa khổng lồ và khả năng của nó ngang với bất kì máy bay kiểm soát và cảnh báo trên không nào, nên con bé có thể đột kích lãnh thổ được kiểm soát bởi lực lượng không quân cỡ nhỏ nếu cần thiết. Nếu được thay đổi vũ khí, nó có thể tiến hành cả nhiệm vụ oanh tạc.

“Mấy chiếc chiến cơ đó hình như lúc nào cũng ở trên các tầng mây với chiếc flying wing di chuyển chậm chạp suốt một thời gian dài, nên nghe nói họ lắp nhà bếp với phòng tắm trên chiến cơ luôn. Không biết có thật không nhỉ.”

Theo thông tin chính thức, một nhóm các hướng dẫn viên từ một trường lái thuê các phi công nghỉ hưu đã được đưa đi kiểm tra các mẫu mới nhất từ các công ti phòng không, nhưng tổ chức này hẳn phải có nhiều sức ảnh hưởng lắm mới ép được người ta đưa ra lời giải thích như vậy. Những chiếc chiến cơ đó là bí mật quốc gia, nên người ta không mấy khi đáp chúng cùng các bộ phận với trang thiết bị bảo dưỡng của chúng xuống các sân bay trên thế giới bất kể sân bay đó có thuộc quốc gia đồng minh hay không. Nói cách khác, Bách Quỷ Dạ Hành có đủ tín nhiệm hoặc sức đe họa bạo lực để khiến một quốc gia phát triển không thể lên tiếng phàn nàn chỉ bằng một cái liếc xéo.

Tuy nhiên…

“Thật buồn làm sao,” Tôi lẩm bẩm khi bước xuống cầu thang rồi đặt chân lên đường băng của sân bay quốc tế bờ vịnh. “Bỏ ra từng ấy tiền vào thứ như thế này chỉ để bảo mọi người biết rằng mình sẽ gặp nguy hiểm nếu ở yên một chỗ.”


Phần 2Edit

Tôi đang ở trong dãy núi phủ đầy cây lá kim. Ừm thì, cái kiểu dãy núi ở có thể tìm thấy ở bất cứ đâu ý. Đó là vùng nông thôn nhận biết bao ánh nhìn căm hận bởi đống bệnh dị ứng tuyết tùng thể nào cũng xảy ra cứ mỗi dịp xuân về. Tôi đang băng qua nơi đó trong chiếc xe thuê được bằng tên giả.

Tôi đang đi đến một căn nhà trọ xập xệ.

Mặc dù để tránh nổi bật ở mức tối đa, nhưng mấy chiếc xe với nhà nghỉ cũ kĩ mà lúc nào tôi cũng phải chọn thật khó chấp nhận nổi. Có thể để bù lại kiểu ngụy trang đó mà, trong thời gian nghỉ, sát thủ và điệp viên luôn mặc những trang phục sặc sỡ như người bình thường mơ mộng được làm nhân vật trong phim.

Vừa tới phòng, tôi quét tìm máy quay hoặc máy nghe lén rồi ném túi của mình lên giường. Tôi mở một vali rồi lấy ra vài món đồ trang điểm. Sau đó, tôi mở một ngăn ẩn nhỏ và lắp ráp các bộ phận phi kim giấu bên trong.

Hoàn tất tôi được một khẩu súng lục vừa lòng bàn tay và một nòng giảm thanh dài chừng gấp ba lần. Tôi biết rõ nòng giảm thanh ấy hoàn toàn không phù hợp với kích thước nhỏ của khẩu súng thật sự.

Vào lúc đó, một giọng như trẻ con vọng tới từ bên dưới.

“Trang bị của cô trông lạ thật đấy.”

“Thực tế không có như phim Hollywood. Gắn nòng giảm thanh vào nòng súng thôi thì không đủ để hãm tiếng súng hoàn toàn. Dùng cỡ nòng nhỏ từng này là để giữ nó càng yên tĩnh càng tốt.”

“Với cả có thực sự cần thiết không?”

“Ai mà biết. Công việc của tôi là điều tra và tìm hiểu mà. Có điều, nếu không thể đảm bảo an toàn 100% thì đem nó theo là tốt nhất. Mặc dù trước đây tôi chưa từng ở vào tình cảnh như vậy bao giờ.”

Nếu mà trong tình cảnh cần phải dựa vào thứ như thế tại nước Nhật này, tôi chắc đã nắm 80% phần thua rồi.

Quan trọng là chỉ bắt đầu cuộc chiến khi đã chuẩn bị môi trường không cần phải dùng đến thứ như thế.

“Đô thị Shirakido…à không, tàn tích của Làng Ubasute cách nơi này năm cây số. Toàn bộ chuyện này đáng nghi lắm, nhớ cẩn thận đấy.” Giọng nói bình luận.

“…Hỏi cái.”

Tôi giấu khẩu súng lục nhỏ cùng nòng giảm thanh vào bốt chân. Đôi bốt của tôi trông như một bức tranh lừa mắt. Vẻ ngoài và không gian thực tế của chúng có một sự khác biệt. Tôi ăn mặc như một du khách ngớ ngẩn với bên dưới là quần đùi bó sát còn trên thì là áo thun ba lỗ. Bộ trang phục ấy khá hở hang, nên không có mấy nơi để giấu vũ khí.

Dù sao thì, tôi hạ ánh nhìn xuống.

Zashiki v01 191

Tôi hạ nó xuống vị trí ngang tầm giọng nói mình nghe thấy.

Đây không chỉ ở tầm chiều cao trẻ con. Tôi không thể đoán nổi chiều cao là bao nhiêu nếu không ép má lên sàn nhà.

“Mi là gì thế?”

“Tôi là gì nghĩa là sao chứ? Tôi là Sunekosuri[1]. Là Yêu Quái đấy thôi. Cô chưa bao giờ nghe về Sunekosuri sao?”

“Trông cứ như là một con chó nhỏ vậy.”

“Thì tôi là một Yêu Quái trông như chó nhỏ mà.”

Tôi cũng biết thế, nhưng cái tôi muốn hỏi ở đây là tại sao cô chủ nhỏ của Bách Quỷ Dạ Hành lại cử thứ như thế đi với tôi. Tôi hướng ánh nhìn nghi ngờ xuống con Yêu Quái dạng chó đã cuốn lấy mắt cá của tôi.

“Yêu Quái như mi thì làm được gì?”

“Có là dân tự do thì tôi cũng không ngờ lại nghe điều đó từ một đặc vụ đấy. Sunekosuri dụi má vào ống quyển của người qua đường. Như thế này này: Dụi, dụi.”

“Còn gì nữa?”

“Chỉ có thế thôi.”

“Mi có năng lực đánh cắp sinh lực của những người qua đường đó, khiến họ té ngã hay mất cảm giác phương hướng để họ đột nhiên đi sai hướng không?”

“Đừng nghĩ mọi Yêu Quái trên thế giới đều có năng lực ngầu và hữu dụng nào đó chứ.”

Đó là lúc tôi không chịu nổi nữa.

“Ôi, chịu không nổi nữa rồi!! Mi dễ thương quá đi!!”

“Eee!? C-chờ đã nào!! Đừng có bế tôi lên! Tôi được gọi là Sunekosuri vì tôi dụi vào ống quyển cơ mà! Nếu cô bắt tôi dụi vào má cô, tôi sẽ trở thành loài Yêu Quái khác mất!!”

“Rồi, rồi. Vậy ta sẽ biến mi thành Yêu Quái Paizuri[2] luôn.”

“Làm ơn chỉ với má thôi! Tôi cũng có phẩm giá đấy!! Nếu bị gọi bằng cái tên ấy, chắc tôi thật sự sẽ tự sát mất!!”

Tôi tiếp tục cưng nựng bé Yêu Quái dạng chó thêm một lúc còn nó thì xù lông khắp toàn thân tỏ vẻ phản đối. Sau đó, tôi phủi sạch lông cho khỏi tóc tai và áo ba lỗ.

“Được rồi, giải tỏa xong, giờ đi tới tàn tích Làng Ubasute thôi.”

“…He…he he. Mới vài phút mà đã làm một Yêu Quái thật sự suy yếu. Chả trách sao Bách Quỷ Dạ Hành lại hợp tác với cô…”

Và thế là tôi rời khỏi quán trọ cũ kĩ, leo lên chiếc xe thuê cũ kĩ rồi tiến đến khu tàn tích cũ kĩ.

Khu đất dốc quanh con đường núi khúc khuỷu được phủ trong rừng cây tuyết tùng. Tiếng ve sầu phiền nhiễu cùng tiếng gọi tình của bầy chim hoang dã ngày càng lớn dần lên, làm tôi dần bị trùm trong bầu không khí buồn chán của vùng thôn quê.

“Đó chắc là con đập…Nó cũng là tàn tích luôn chứ nhỉ?”

“Cả ngôi làng lẫn con đập giờ đều là tàn tích hết nên cũng hơi dễ gây nhầm lẫn.”

Tôi dừng xe tại một khoảng đất nhỏ dọc con đường núi, nơi có xích dùng để móc vào lốp giữ xe yên vị. Từ đó, tôi phóng mắt quan sát khung cảnh đằng xa.

Một kiến trúc bê tổng khổng lồ đứng sừng sững giữa hai ngọn núi. Đó là con đập. Tuy nhiên, lượng nước khổng lồ đáng ra được chứa bên trong đã không còn. Tại đáy hồ chứa rỗng là vài căn nhà kiểu Nhật đã mục nát.

“Họ thực sự tính phục hồi nơi đó à? Nền đất với mấy cây cột trung tâm đã hóa mềm rồi còn gì. Chưa kể, mái và tường đều mất hết cả.”

“Mái làm từ tranh với tường đắp từ bùn, nên có bị cuốn đi do nhà bị nhấn chìm dưới nước cũng không đáng ngạc nhiên gì cả."

Hẳn do nước được rút cạn chưa được bao lâu mà mặt đất vẫn còn lầy lội. Đó là lớp bùn đen. Người ta hẳn đã trải nhựa đường trước khi khu vực trở thành đáy hồ chứa con đập, song giờ không tài nào còn có thể phân biệt được đâu là đất và đâu là đường nhựa. Mọi thứ đều hoàn được phủ trong lớp bùn lầy lội.

Vài chiếc xe đang đậu xung quanh các kiến trúc khó gọi là tàn tích cũng như đơn giản là bị bỏ hoang đó. Một chiếc xe gia đình bốn cửa được bao bọc trong đống trang thiết bị xây dựng.

Tôi lấy cặp ống nhòm ra rồi kiểm tra mặt chủ nhân chiếc xe hơi.

“Đó chắc là một học giả đang coi sơ đồ. Làm tới tận mức đó thì giống như họ đang điều tra một ngôi mộ kofun[3] cổ hơn là khôi phục một ngôi làng cũ.”

“Không biết sao họ cứ nhất quyết khôi phục ngôi làng ấy đến thế nhỉ. Có thấy các cư dân cũ muốn trở về đâu.”

“Với Intellectual Village thì không phải lúc nào cũng có logic. Gọi nó là tôn giáo thờ nông thôn hay giáo phái thờ kính tự nhiên cũng được. Chúng được dựng lên bởi những người muốn tìm ra giá trị vượt qua mọi khám phá khoa học.”

“?”

“Cơ bản thì đó là tập hợp những suy nghĩ kiểu như, 'ngày xưa mọi thứ không có như thế này’, hoặc ‘mọi thứ sẽ hoàn hảo nếu ta có thể quay về như trước kia'. Tất nhiên, những vùng nông thôn không phải không có vấn đề gì, tội phạm và vấn đề xã hội luôn hiện hữu trong khoảng thời gian mà người ta gọi là 'ngày xưa' ấy. Những người này có năng lực quên đi mọi thứ bất tiện với đức tin của mình.”

“Nhưng mục đích của họ chỉ có thế thôi ư? Có vậy thì tôi không nghĩ Bách Quỷ Dạ Hành sẽ gọi cô đâu.”

“Thì đó là những gì ta cần điều tra mà.”

“Lỡ chuyện này có liên quan gì đến loài Yêu Quái nguy hiểm nào đó thì sao?”

“Xác ướp được bán ở các buổi đấu giá mà. Nghe đâu quỷ với nhân ngư bán được giá cao lắm. Chả hiểu sao con người lại thích làm thuốc từ Yêu Quái đến vậy nữa.”

“…Đặc vụ mấy người đáng sợ quá đi…”

Sunekosuri bắt đầu run rẩy, nhưng tôi không có thời gian để tâm. Bản năng đang bảo tôi hãy dụi nó vào mặt mình rồi lăn lộn cùng với nó, nhưng tôi phải tìm manh mối điểm khởi đầu trước khi mặt trời buông xuống.

“Nếu Bách Quỷ Dạ Hành hành động thì đây hẳn không chỉ là một Package đơn giản.”

“Cô tính điều tra theo kiểu cũ à? Cái kiểu để mắt đến những việc họ làm và nghe ngóng cuộc trò chuyện bên trong cửa hàng ấy. Cơ mà nói thật, thông tin kiếm được cũng ngẫu nhiên lắm."

"Tới giờ có thấy nhà hàng nào đâu, lựa chọn chắc chỉ có bento với đồ ăn phục vụ ở nhà trọ thôi. Còn về phương pháp làm việc thì tôi có cách nhanh hơn.”

“N-nụ cười tàn bạo đó là sao thế?”

“Tôi chỉ cần phá bỏ tình cảnh ổn định này là được."


Phần 3Edit

Cuộc điều tra việc khôi phục tàn tích Làng Ubasute tiếp tục vào buổi đêm.

Tuy nhiên, nó không kéo dài xuyên đêm. Tầm mười một giờ tối, những ngọn đèn khổng lồ thuộc loại dùng trong rạp chiếu phim được tắt đi. Các công nhân vận hành máy móc hạng nặng dùng để khảo sát và đào bới bắt đầu chuẩn bị rời công trường.

Có một căn nhà lắp ghép nhỏ dựng lên ở đó, rõ ràng được chuẩn bị cho vị học giả thay vì các công nhân xây dựng.

Sau khi thấy bóng người bước vào tòa nhà ấy, tôi liền nép mình vào cánh cửa.

Không may cho người ấy, ổ khóa này chỉ có năm đĩa bên trong.

Tôi có thể mở ổ khóa như thế trong mười lăm giây.

“C-cô là ai? Cô chui ra từ đâu vậy hả?”

Người đàn ông lớn tuổi có vẻ là học giả la lên kinh ngạc, nhưng khi nghe thấy thế, tôi cười toe toét. Với một người bình thường, kiểu cười ấy dường như khá đáng sợ.

Phải, với người bình thường.

“Ông là học giả, đúng không? Cơ mà không phải trong ngành khảo cổ. Là học giả văn hóa dân gian chăng?”

“Ừm…”

“À không, chắc không phải rồi. Học giả văn hóa dân gian sẽ không có vết chai ở khớp ngón cái phải. Bắn súng thường xuyên mới có cái đó."

“Hồi đi khảo sát tàn tích ở Campuchia và Colombia, tôi có mang súng theo để tự vệ.”

“Nếu không bắn súng nhiều lần thì ông không tài nào có vết chai được. Cũng phải đến năm, sáu ngàn lần mới được thế.” Tôi giơ ngón trỏ lên. “Ngoài ra, cả lúc này tôi cũng có thể ngửi thấy mùi dầu súng trên người ông, nên hẳn ông vẫn sử dụng súng. Xin lỗi nhưng chất khử mùi không xóa mùi đó được đâu.”

“…”

“…”

Vị học giả và tôi đều im lặng.

Sự tĩnh mịch buông xuống.

Tuy nhiên, một thay đổi lẳng lặng xảy ra.

Ngay lúc nụ cười hoang mang của ông già hoàn toàn biến mất…

Một chuyện xảy ra.


Khi tôi trở về chiếc xe thuê cũ kĩ, Sunekosuri ở lại trong xe gọi tôi lại. Nó dường như đang rất bối rối. Có vẻ nó đã sử dụng màn hình hệ thống định vị của chiếc xe để xem tin tức.

“Coi tôi vừa xem gì này. Đây. Coi này.”

“Làm việc xong ta mệt lắm. Giúp ta thư giãn đi, cún con.”

“Gyaaaaaaaaahhhh!? Làm ơn đừng có biến tôi thành Yêu Quái Matakosuri[4]! Dù sao thì, tin tức! Coi tin xuất hiện trên thời sự đây này!!”

“Wahh?”

“Đừng có ngả hết ghế ra như muốn đi ngủ! Người ta nói một học giả tham gia vào cuộc khảo sát để khôi phục Làng Ubasute đã tự sát!! Ông ta đã treo cổ tự tử!!”

“Rồi, rồi. Mi nghĩ tại làm sao ta lại mệt thế này chứ?”

“Ừm…”

“Chuyện gì?”

“Sao một học giả tự sát lại làm cô mệt?”

“Mi nghĩ là tại sao?”

Sunekosuri run rẩy trong im lặng.

“Tên của lão học giả đó là Matsukai Hiroshi. Tất nhiên đó là một cái tên giả." Tôi nói.

“Vậy là khi tin tức này lan ra, cảnh sát và truyền thông sẽ đi tìm tên thật của ông ta, đúng không?”

“Trong thời đại hồ sơ y tế điện tử được lưu trữ trên cloud như bây giờ thì không có dễ thế đâu. Dấu răng, vân tay, thậm chí cả máu, dữ liệu ngày nay dễ bị sửa lại lắm." Tôi ngáp. “Matsukai Hiroshi không phải là cái tên giả ông ta tự đặt cho mình. Đó là một cái tên dùng một lần do một nhóm những kẻ chuyên làm chuyện xấu sử dụng. Nhưng tùy vào tổ chức mà xu hướng sử dụng tên khác nhau. Ở đây thì chắc có liên quan tới Tài Tử Giai Nhân. Chúng lúc nào cũng thích tạo không khí trí tuệ trong mọi việc chúng làm.”

“Tài Tử Giai Nhân?”

“Đó là một nhóm tìm cách tạo ra một mĩ nhân tối thượng bằng mọi phương pháp cần thiết bất kể có là con người hay Yêu Quái. Hành động của chúng về căn bản được dẫn lối bởi khát vọng nguyên thủy thôi, nhưng nó lại ảnh hưởng rất mạnh đến chúng. Chúng không phải loại quan tâm mấy tới những điều cấm kị.”

“Nhưng không phải quan điểm về cái đẹp thay đổi tùy vào thời đại và vùng miền sao?”

“Đó chính là lí do chúng ao ước tạo ra một mĩ nhân tuyệt đối, đến mức không thể lung lay bởi những điều như vậy. Mặc dù ta cũng không biết chúng thành công được tới đâu. Có thể chúng mới tiến triển được tí bằng những kĩ thuật chúng phát triển trong quá trình nghiên cứu, cũng có khi chúng đã hoàn thiện mĩ nhân này rồi và mọi người trong tổ chức giờ đang là nô lệ cho cô ta.”

Chúng thối nát vì những khát vọng cơ bản nên tôi không có ấn tượng tốt về chúng. Tất nhiên, những kẻ chẳng làm gì ngoài tuyên bố cái công lí nhạt nhẽo của mình cũng có thể đáng sợ theo cách riêng.

“Tổ chức đó tương đối ít người, nhưng người ta đồn năng lực của chúng thuộc hàng cao thủ. Vì lí do đó mà các tổ chức lớn hơn xung quanh đều muốn kéo chúng nhập bọn. Cũng vì thế cán cân sức mạnh mới cực kì phức tạp và rất khó làm gì được chúng. Chúng có lẽ đã cố tình tạo nên phương pháp tổ chức nguy hiểm đó. Chúng có thể đẩy mọi công việc bẩn thỉu cho các tổ chức lớn đang cố ghi điểm với chúng.” Tôi vớ lấy chiếc điều khiển từ xa dùng cho hệ thống định vị của chiếc xe và đổi kênh chiếu chương trình bản tin chán ngắt sang kênh chiếu chương trình tạp kĩ quốc gia đêm muộn. “Giờ thì. Dù diễn biến tiếp theo xung quanh Làng Ubasute là gì đi nữa, một thành viên cốt cán của kế hoạch cũng đã chết rồi. Không biết ai sẽ lo sửa lại việc này và bằng cách nào đây?”

“T-t…thật không thể tin nổi mà!! Cô giết người chỉ vì thế thôi sao!? Tôi không biết ai mới là kẻ xấu thật sự ở đây nữa!!”

“Thì ta có về phe công lí đâu. Vai trò đó là của nhỏ em ta với tay thám tử đó cơ.”

Tôi đã kiếm được vài số điện thoại với địa chỉ email từ điện thoại của Matsukai Hiroshi. Tôi sử dụng chúng chuẩn bị cho hành động tiếp theo. Đương nhiên đây cũng là điều bất hợp pháp. Nó không hẳn là loại công việc tôi có thể tự hào gì.

“B-biệt danh Tử Xuất Long Cơ[5] quả không chỉ là hư danh…”

“Cái tên đó đâu phải nói đến ta. Là Thức Thần của ta cơ. Mà nó cũng chẳng lợi mấy với ta.” Tôi nói với một tiếng ngáp.

Tôi không trông chờ gì ở quá trình nghe lén cuộc gọi điện thoại và xem lén email phiền phức. Tất nhiên, quá ba tiếng sau khi phát hiện thi thể mà không kiếm được gì thì có tiếp tục cũng vô dụng. Đến lúc đó, tôi sẽ trở về quán trọ cũ kĩ rồi đánh một giấc.

“Giờ thì. Ngồi hi vọng chúng nhanh mắc sai lầm thôi.”

“L-lỡ không được thì sao?”

“Thế thì ta sẽ tiếp tục làm vậy cho đến khi chúng phạm sai lầm."


Phần 4Edit

Và rồi ngày mới bắt đầu.

“…Ô-ôi, điên thật. Còn hơn cả ta nghĩ nữa. Tưởng chết thật luôn chứ.”

“Gây chiến với chúng cho đã rồi mà còn dám mở miệng nói thế sao!? Thật đấy hả!?”

Tôi ngồi xuống mui xe thuê, phớt lờ Yêu Quái chó đang quấn quanh ống quyển của mình.

Tôi cầm môt chiếc điện thoại trong tay phải.

Tôi đã dừng xe tại nơi không xa căn nhà trọ cũ kĩ để thực hiện điện thoại.

Tất nhiên là tôi đang gọi cho cô chủ nhỏ ở Bách Quỷ Dạ Hành.

“Vậy là mới chỉ xác nhận được đó là Tài Tử Giai Nhân thôi à?” Con bé hỏi. "Chị có cần tiếp viện không?”

“Khỏi đi, thể nào họ cũng sẽ đâm sau lưng tôi thôi. Nếu tôi đang đối đầu với Tài Tử Giai Nhân thật, để mất nhiều thời gian quá thì kiểu gì tôi cũng sẽ bị bao vây. Có vẻ lựa chọn duy nhất lúc này là bóp nát cốt lõi vấn đề một cách nhanh chóng. Chuyện này sẽ được quyết định trong sáu tiếng nữa.”

“Chị có mục tiêu cụ thể không?”

“Có. Nếu chuyện này có liên quan tới Tài Tử Giai Nhân thì đây không chỉ là nỗ lực xây dựng hệ thống sản xuất hàng loạt Package. Hẳn phải có lí do quan trọng chúng mới phá đập và khám phá tàn tích bị nhấn chìm. Và hai tháng sau, vài kẻ nguy hiểm lại hoạt động tích cực trong khu vực đó. Chả trách sao kẻ như tôi lại được gọi tới.”

“Nếu thấy không thể lo liệu nổi thì chị rút lui lúc nào cũng được hết. Mạng sống của chị được ưu tiên hơn.”

“Nhưng bỏ chạy sẽ chỉ khiến tôi bị dồn vào đường cùng thôi. Lối thoát duy nhất lúc này là đâm đầu vào giữa Tài Tử Giai Nhân. Cứ để tôi lo liệu chuyện này trong vòng sáu tiếng nữa đi. Nếu tôi bị hạ, ít nhất tôi cũng có thể kéo chúng chết chung.”

Tôi sau đó kết thúc cuộc gọi trước khi cô chủ nhỏ e ngại kia có thể nói điều gì tôi không muốn nghe.

Sunekosuri ngước lên từ chân tôi với ánh mắt hoài nghi.

“Vậy mà hôm qua cứng lắm cơ… Cô biết đấy, nếu thực sự gặp vấn đề khó khăn thì cô nên trốn đi cho rồi. Dù có biết được sự thật đằng sau những chuyện đang diễn ra ở Làng Ubasute, bị giết rồi thì cũng thành công cốc hết."

“Ta vẫn chưa thực sự nắm rõ sự thật.”

“…”

Sunekosuri im lặng.

Ôi thôi nào. Đừng ngước lên nhìn ta với đôi mắt cún con đó chứ. Ta sẽ yêu mi luôn mất.

“Nếu biết thì ta đã nói cho cô chủ nhỏ rồi. Ta nghe lén cuộc gọi điện thoại và coi trộm tin nhắn email của Tài Tử Giai Nhân tối qua mà, nhớ chứ? Tuy không kiếm được nhiều thông tin từ đó lắm, nhưng ta có tìm thấy thuật ngữ không cắt nghĩa nổi lẫn trong đống dữ liệu vô giá trị. Vừa rồi ta chỉ nói mấy lời vu vơ với cô chủ nhỏ thôi.” Tôi vẫy điện thoại của mình trước Sunekosuri đang chết lặng. “Ta đã lắp SIM giả rồi, nhưng điện thoại này lại không có chương trình mã hóa ngẫu nhiên. Mi nghĩ tại sao ta lại sử dụng một chiếc điện thoại với bảo mật nửa vời như vậy? Ta đang muốn Tài Tử Giai Nhân nghe lén nó.”

“G-gì cơ? Cô…Cô còn lợi dụng cả Hafuri-sama của Bách Quỷ Dạ Hành sao…!?”

“Con bé sẽ không nổi giận vì chuyện như thế này đâu. Mặc dù những kẻ lợi dụng quyền lực của con bé chắc sẽ hơi khó chịu.”

“N-nhưng…Làm thế có tác dụng thật không? Chúng thực sự có thể nhắm vào cuộc nói chuyện ấy chính xác như vậy mà vẫn không biết cô là ai ư?”

“Tài Tử Giai Nhân không chỉ nhắm vào ta. Đúng ra ta không nghĩ chúng có thể thu hẹp nghi phạm đến vậy.” Tôi thở ra. “Đây không phải là một thành phố lớn hay một Intellectual Village được bảo vệ nghiêm ngặt. Trong các vùng nông thôn, chỉ cần dựng một tháp điện thoại thôi là người ta có thể phủ sóng một khu vực rộng lớn. Có nghĩa là chỉ cần gắn thiết bị hay chương trình vào một điểm duy nhất thì có thể theo dõi mọi liên lạc gần đó.”

“Vậy là sau khi một trong những kẻ phụ trách kế hoạch của chúng tự sát một cách bí ẩn hôm qua, chúng đã quyết định nghe lén mọi dạng liên lạc để tập hợp thông tin về sự việc nhiều nhất có thể sao?”

“Chính xác.”

“Nhưng thế thì chúng phải nhận được cả núi dữ liệu chứ. Cuộc trò chuyện của cô có khi sẽ bị vùi lấp trong mớ dữ liệu mà.”

“Không đâu. Ta đã liên lạc trực tiếp tới căn cứ di động của Bách Quỷ Dạ Hành. Chỉ cần ngó qua số điện thoại có mười một con số, ai ở thế giới ngầm cũng đều rõ độ quan trọng của cuộc gọi cả. Tài Tử Giai Nhân sẽ để ý đến cuộc gọi đó.” Tôi bước xuống chiếc xe thuê lỗi thời. “Giờ thì. Ta đã đặt giới hạn là sáu tiếng. Chính ta đã tự đặt giới hạn đó mặc cho thực chất không có cơ sở nào. Nếu gặp may, Tài Tử Giai Nhân sẽ dính bẫy và nhanh chóng bắt đầu thắt chặt an ninh quanh thứ quan trọng nhất. Đó sẽ là chỉ dẫn có ích.”


Phần 5Edit

Đúng như dự đoán, kẻ địch bắt đầu hành động. Điều tôi không ngờ đến là bí mật của Tài Tử Giai Nhân lại không nằm ở con đập hay tàn tích của Làng Ubasute. Nhóm người mặc đồng phục công nhân tiến về đô thị nông thôn không xa vùng núi.

Đó là Đô thị Shirakido.

Tôi chạy xe bám đuôi chúng, nhưng…nói sao nhỉ? Chẳng qua là quá sáo rỗng.

Đó là thất bại khuôn mẫu.

Khi đô thị nông thôn được hiện đại hóa chỉ vẻ bề ngoài, dòng người và dòng tiền đổ vào nó sẽ cực kì yếu ớt. Kết quả là nó sẽ mất chức năng đô thị. Các tòa nhà dọc hai bên đường chính rộng thênh thang không có lấy một bóng người sau khi các tập đoàn bỏ đi, giống như đây là những ngày cuối cùng của nó. Cả khu mua sắm địa phương cũng không hề có dấu hiệu khởi sắc nào.

Đáng thương đến vậy, nhưng đô thị còn bị ô nhiễm do nhiều nguyên nhân, điển hình như khí thải, nên có thế nào cũng sẽ chẳng cứu được. Cả khu vực trông như là một trung tâm mua sắm ngoại ô đóng kín cách xa vùng dân cư không có nơi nào để mua đồ.

“Nghe nói hình như nơi này được đô thị hóa vì ghét thẩm mĩ nông thôn ở Intellectual Village.”

Chắc hẳn nó đã từng thất bại mà người ta mới bắt đầu cố thu hút những người yêu thiên nhiên.

Cơ mà tôi không nghĩ là thành công.

Môi trường tự nhiên giống như vị cứu tinh. Khi mang màu đen, một chút biến động không phải là việc lớn gì, nhưng nếu mà rơi vào màu đỏ thì gần như không tài nào phục hồi được cả. Ừm, có thể vì hiểu việc đó mà các cư dân mới tập trung tái phát triển khu vực ngoại ô đô thị vẫn còn chút dấu vết tự nhiên. Dù vậy, dự tính của họ vẫn quá ngây thơ. Những kẻ đó quá lạc quan về tính toán của mình. Intellectual Village còn vượt xa cả những con số thực tế. Họ đẩy giá trị sản phẩm của mình lên như đồ hiếm bằng hình ảnh thương hiệu vẻ đẹp tự nhiên và sự đáng yêu của vùng nông thôn. Rất khó để tạo nên một Intellectual Village trong khu vực được đô thị hóa để rồi mang hình ảnh môi trường "bị ô nhiễm".

“Có lẽ khôi phục làng cũ dưới đáy con đập là để kiếm sự kiện lớn họ có thể công bố.”

Mà điều đó không quan trọng.

Công việc của tôi là đưa những gì bị che giấu ra ánh sáng.

Nghĩ về những vấn đề không liên quan như vậy chỉ làm tôi thấy chán nản. Chắc tôi dần thấy cô đơn mất rồi. Dù gì bé Sunekosuri đáng yêu cũng không đi cùng tôi mà. Ừ, hẳn là thế rồi. Bé Yêu Quái chó đó nói mình có vấn đề với các khu đô thị hiện đại. Chiếc flying wing của cô chủ nhỏ thì còn được vì bên trong đã được thay đổi, nhưng chúng tôi đã băng qua vài thành phố lớn trên đường đến tàn tích Làng Ubasute. Nhóc Yêu Quái này chắc đã gắng chịu và trốn trong túi suốt thời gian đó.

Sao mà dễ thương quá đi.

Về đến nhà trọ, mình sẽ nựng nó bằng bàn chải lông cho đã mới thôi.

Khi đang nghĩ ngợi linh tinh như thế, tôi nghe thấy một âm báo điện tử phát ra từ chiếc túi nằm ở ghế sau. Nó đang phát ra từ điện thoại. Tuy nhiên, đây không phải là cái tôi đã để cho địch nghe lén cuộc gọi. Đó là chiếc điện thoại vệ tinh có cài chương trình mã hóa ngẫu nhiên cấp cao. Nó không có sử dụng tháp điện thoại địa phương, Tài Tử Giai Nhân không cách nào nghen lén tín hiệu được.

Tôi mặc kệ luật giao thông mà lấy chiếc điện thoại vệ tinh ra. Mặt tôi đanh lại khi tôi nhìn vào màn hình.

“…Số tuyệt mật của chính quyền.”

Có tên là vậy nhưng con số ấy không phải được sử dụng bởi văn phòng nào đó của chính phủ Nhật Bản. Một tổ chức độc lập với quốc gia đã dựng lên hệ thống mang cái tên ấy. Những người từ thế giới tôi sinh sống cảm thấy dùng cái tên đó cũng chả việc gì vì họ đang làm những việc mà chính quyền đáng ra phải làm.

Nói cách khác, đó là Bách Quỷ Dạ Hành.

“A lô?”

“Chị lợi dụng tôi đặt bẫy địch, đúng không?”

“Ủa? Số cô sử dụng khác với lúc trước.”

“Tôi không thể gọi bằng đường dây lúc trước được. Khi đã biết chuyện đang diễn ra rồi thì tôi có thể đưa ra các biện pháp cần thiết. Địch không thể nghe lén chúng ta bằng chiếc điện thoại này.”

Các biện pháp cần thiết, hm?

Dám cược con bé đã túm lấy quần áo của một trong những thanh niên mặc đồ đen có trách nhiệm bảo vệ con bé rồi ngẩng lên nhìn anh ta với đôi mắt ngấn lệ. Việc đó chỉ có hiệu quả bởi con bé không nhận ra mình đang làm gì thôi. Nếu con bé mà cố tình làm thế thì nó sẽ mất hết công hiệu ngay lập tức.

“Thế cần gì đây, cô chủ nhỏ? Tôi đang bám đuôi mấy tên địch phiền nhiễu mà cô đang nói tới đấy nhé.”

“Đừng có gọi tôi là 'cô chủ nhỏ’. Tên tôi là Hafuri. Còn nữa, có bị chị kéo vào thì tôi cũng không phiền gì, nhưng hi vọng chị tối thiểu cũng phải có biện pháp phòng ngừa rắc rối xảy ra. Không là chị sẽ khiến bản thân gặp nhiều nguy hiểm hơn đấy.”

Còn không hiểu được mình đang làm gì chính là lí do những người như con bé nguy hiểm đến vậy.

Ngoài ra, tôi cũng không muốn ai lo lắng cho tôi bởi nó sẽ khiến tôi mất tập trung. Tôi đặc biệt muốn tránh mọi "phiền toái" giữa lúc đang làm công việc bẩn thỉu. Đó chính là lí do lớn nhất khiến nhiều dân chuyên phải mất mạng.

“Chị nói chị đang bám đuôi địch?”

“Ờ, ờ. À mà hình như tới nơi rồi. Nhìn như một cơ sở kho lưu trữ vậy. …Cơ mà, dám cá nó chỉ được ngụy trang để trông như thế thôi chứ thực tế cả sơ sở này thuộc về Tài Tử Giai Nhân.”

"Cơ sở kho lưu trữ?”

“Là nhà kho ấy. Hay cô lạc hậu đến mức tôi cần phải gọi nó là dozou[6] mới hiểu được?”

“…”

A, con bé giận rồi. Dễ thương quá đi mất.

Khu vực lúc đầu có lẽ là một bãi đậu xe. Mặt đất ngoài nhựa đường nứt nẻ ra không còn thứ gì khác nữa. Vài kho lưu trữ đơn giản cỡ bằng xe van xếp thẳng tắp dọc con đường nhựa.

Nếu là thành phố lớn đầy những căn hộ một phòng dành cho học sinh thì không nói, nhưng Đô thị Shirakido căn bản là thị trấn xuống cấp toàn người đi làm ở khu khác và đầy những căn nhà một tầng đi kèm sân bãi. Không đời nào người ta cần đến từng đó kho lưu trữ. Rõ ràng đây là một cơ sở giả.

Vài chiếc sedan đang đậu trước nhà kho.

Có vẻ như ngoài những kẻ tôi bám đuôi còn có vài tên khác cũng tập trung tại đó. Tất cả có hai mươi tên. Hầu hết đều mặc đồng phục công nhân. Nơi đây không phải nằm giữa vùng quê thường thấy súng săn, nên nếu tiếng súng mà vang lên thì sẽ có chuyện không ổn. Có lẽ chính vì lí do đó mà không kẻ nào công khai mang theo súng bên người.

Tuy vậy, dám cá thể nào chúng cũng mang một khẩu súng cỡ nhỏ không ồn + nòng giảm thanh, súng cung nhỏ vừa đủ nhét vào cặp xách công sở hoặc gì đó tương tự.

Ít nhất thì chúng cũng là kiểu người mang theo bên mình không chỉ dao găm.

Trong thời đại ngày nay mà không mang theo vũ khí tầm xa nào thì đúng là kẻ ngốc.

“Giờ chị định làm gì?” Cô chủ nhỏ của Bách Quỷ Dạ Hành hỏi.

“Đã tìm ra căn cứ bí mật của Tài Tử Giai Nhân thì đương nhiên sẽ vào khám phá thứ gì bên trong rồi.”

“Nhưng tôi tưởng địch tập hợp ở đó vì cái bẫy của chị?”

“Thì đúng là vậy mà.”

“Hi vọng tôi không cần phải nói chúng áp đảo chị đến mức nào. Không có kế hoạch xuất sắc, chị không tài nào có thể đánh bại chúng được đâu.”

“Kiểu gì tôi cũng sẽ tìm ra được cách thôi.”


Phần 6Edit

Tôi tiến lại gần cơ sở kho lưu trữ từ phía trước, gây ra chút náo động, rồi trở về xe để lấy công cụ điều tra của mình. Tuy phiền phức, nhưng những công cụ đó mỏng manh đến mức không thể mang theo lúc tôi hành sự.

Tôi nghe thấy giọng của cô chủ nhỏ phát ra từ chiếc điện thoại vệ tinh tôi bỏ lại trong xe.

“Chuyện gì thế?”

“Ngộ độc thực phẩm mùa hè đáng sợ lắm. Cơ mà một lũ bẩn thỉu tập trung lại ăn mớ đồ ăn nhanh tại nơi mất vệ sinh như vậy, có bị thế cũng đương nhiên thôi.”

“…Chị dùng kìm chích điện ư?”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ. Nhìn vết bỏng để lại là biết liền. Dây cước với dây thừng cũng để lại dấu rõ ràng. Có dùng thì nên dùng thắt lưng thun rộng ấy.”

“Thật không hiểu sao chị có thể thành công chỉ với từng đó nữa. Có chắc chị không có dựa vào siêu linh quá mức đấy chứ?”

“Cũng đâu phải tôi bị nó ăn mòn, không cần phải lo đâu, cô chủ nhỏ à.”

Có thể làm rất nhiều điều với người bất tỉnh.

Chẳng hạn, có thể tạo hiện trường như người đó đã bị ngộ độc thực phẩm.

Sau khi lấy điện thoại vệ tinh và túi công cụ, tôi rời xe rồi bước vào cơ sở kho lưu trữ. Tôi chọn đại một trong biết bao kho lưu trữ nhỏ và tìm đến ổ khóa.

“Ồ, hay thật. Khóa được đổi sang loại khó chơi rồi.” Tôi bình luận.

“Chị mở được không?”

“Không được thì tôi có thể dùng hóa chất nung chảy luôn cả ổ.”

May thay, tôi không cần phải dùng đến loại axit mạnh nào. Tôi khéo léo đẩy các chốt bên trong ổ khóa bằng hằng hà sa số công cụ của mình.

Cánh cửa vừa mở ra, một mùi hôi thối khủng khiếp liền xộc ra ngoài.

“…Gì thế này? Ở đây kinh khủng hơn đội judo nhưng lại không đến mức như đội kendo.”

“Tôi chẳng hiểu chị đang nói cái gì cả."

“Ờ thì, chắc là cô không biết rồi.” Tôi bình luận không câu nệ, đưa mắt nhìn khắp kho lưu trữ.

Bên trong có vài kệ thép đơn giản. Trên một kệ là "đống bầy nhầy" đựng trong túi nhựa trong suốt. Có vẻ nó nhỏ hơn cái gối một chút. Tổng thể mang màu nâu, nhưng đôi chỗ lại bị cháy đen. Màu sắc trông tương tự như cột trụ trung tâm của nhà Nhật cổ.

Giờ thì. Thứ này là gì đây?

“Trông giống như thức ăn khô vậy.”

“Là cá à?”

“Giống Nekomata[7].”

Tôi không phải đang nói đùa.

Xác của một loài động vật ốm đến mức nhìn thấy rõ xương qua lớp da đã được phơi khô thành xác ướp. Trông vẻ ngoài thì có vẻ giống mèo, song nó lại có tới hai đuôi.

“Các bộ phận của Yêu Quái có thể được sử dụng để làm nhiều loại thuốc, đúng không? Những loại thuốc có hiệu quả mà y học hiện đại không thể tái tạo được.”

“Nhưng Yêu Quái đâu có dễ giết đến thế.” Cô chủ nhỏ nói.

“Con này rõ ràng đã chết rồi." Tôi chọc nhẹ vào xác ướp khô qua lớp nhựa. “Tài Tử Giai Nhân không phải đang sử dụng Yêu Quái để tạo một Package. Chúng đang giết, cắt nhỏ rồi bán Yêu Quái."

“Coi bộ là phát triển mới đây. Thế nghĩa là địch đang lén lút ở tàn tích Làng Ubasute để thu thập Yêu Quái chúng cần một cách hiệu quả-…”

Zashiki v01 213

“Cô chủ nhỏ,” Tôi nói, cắt ngang người đứng đầu Bách Quỷ Dạ Hành. “Điều tôi ghét nhất trên thế giới này là những kẻ giả vờ không biết điều mình biết đấy. Tôi ghét vì nó thường gây ra các bi kịch không cần thiết. …Cô thuê người ngoài tổ chức làm công việc này vì cô biết chuyện đang diễn ra, đúng không?”

“Chị đang nói-…?”

“Khu vực xung quanh tàn tích Làng Ubasute Village sản xuất nhiều Nekomata? Ai quan tâm chứ? Nekomata hầu như ở đâu cũng tìm được. Chúng không đáng để phá dỡ con đập.”

Tôi sau đó tập trung vào các mũi khâu ở gốc đuôi con Nekomata.

Đúng thế. Mũi khâu.

“Tăng lượng đuôi cho mèo chết cũng dễ thôi. Chỉ cần may đuôi từ con mèo khác là được. Ít nhất cũng dễ tạo hơn Hitotsume Kozou. Công việc này từng khá phổ biến trong quá khứ. Thuốc Yêu Quái giả. …Vậy, cô biết được bao nhiêu trong chuyện này rồi hả, cô chủ nhỏ?”

Gọi nó là mô phỏng cũng được. Ở đây không phải chỉ có mỗi Nekomata. Tuy khó biết chính xác chúng là loài gì do tất cả đều đã bị ướp khô, nhưng tôi nhận ra chúng được làm thành gì trong số những loại Yêu Quái mà tôi biết. Bên trong tất nhiên hẳn đã được sắp xếp lại cũng như vẻ bề ngoài. Ướp khô chúng khi những cơ quan dễ phân hủy vẫn còn bên trong chắc hẳn khó lắm đây.

Tôi không thích linh dược sử dụng Yêu Quái làm nguyên liệu bởi lối suy nghĩ đó dường như sẽ dẫn đến ăn thịt đồng loại.

Nếu ăn một sinh vật hoàn hảo thì sẽ có một cơ thể hoàn hảo. Nếu ăn một sinh vật trường thọ thì sẽ sống trường tồn. Nếu ăn một sinh vật có sức mạnh đặc biệt thì sẽ có sức mạnh đặc biệt đó. Lối suy nghĩ ấy tuy đơn giản, nhưng cũng chính nó sẽ dẫn tới việc ăn mĩ nhân để trở nên đẹp đẽ.

Ngoài ra, thế giới cũng không đơn giản thế.

Ăn cá thì cũng không thể sống dưới biển được.

Những sinh vật như Sunekosuri cũng biết cười, biết khóc như con người. Lũ người muốn ăn những sinh vật như vậy thật đáng kinh tởm. Và ý nghĩ bẻ thẳng suy nghĩ của những kẻ đó cho tôi một chút động lực.

Mà nói đi cũng nói lại, những thành viên chính thức của Bách Quỷ Dạ Hành đáng ra phải lo xử lí những kẻ như thế, chứ không phải tôi.

“Tôi chỉ biết là nhóm mua bán như thế từng đặt trụ sở tại Làng Ubasute trước khi bị con đập nhấn chìm.” Hafuri-chan của Bách Quỷ Dạ Hành đáp sau một hồi do dự. “Vảy rồng, xác ướp Nekomata, sừng Quỷ… Người ta đồn chúng có liên quan mật thiết với thị trường chợ đen buôn bán các linh dược như vậy trên toàn quốc. Nền tảng công nghiệp của Làng Ubasute khác biệt rõ ràng với lượng tiền đổ vào, nên ít nhiều cũng xác nhận được những mối nghi ngờ ấy.”

“Và tại sao ngôi làng lại bị nhấn chìm trong con đập?”

“Không phải do Bách Quỷ Dạ Hành. Tuy vậy, nó được tiến hành bởi những kẻ không thích các hoạt động như thế.”

“Ừm thì, trả giá cao đến vậy mà lại nhận được thuốc giả thì sẽ chẳng vui gì lắm đâu. Đấy còn chưa kể, những kẻ khao khát loại thuốc đó vốn bản tính đã tham lam về mạng sống của mình rồi. Mối ác cảm của những kẻ đó có khi còn hơn cả lượng tiền mình để mất nữa.”

“…Nhưng có thật là thế không?”

“Hmm?”

“Chúng tôi có thu được vài báo cáo từ những người lấy các linh dược được cho là sản xuất ở Làng Ubasute. Hầu hết đều nói chúng không có công hiệu gì, nhưng có vài người lại nói chỗ thuốc đó có tác dụng với các triệu chứng tâm linh liên quan tới Yêu Quái.”

“Và nó không chỉ là tác dụng giả dược[8]?”

“Người khác không biết, chứ chị thì chắc chắn phải biết các cuộc tấn công của Yêu Quái không phải là vấn đề giả dược có thể giải quyết được rồi nhỉ.”

…Con bé nói cũng có cái lí.

Nếu tình trạng tâm lí có thể giải quyết được cuộc tấn công của Yêu Quái, tổ chức được gọi là Bách Quỷ Dạ Hành ngay từ đầu đã chẳng tồn tại rồi.

“Có thể là ngược lại,” Hafuri-chan tiếp tục.

“Tức là hầu hết những người sử dụng linh dược đều bị lừa rằng họ đang bị Yêu Quái ám hại, nên linh dược mới không tác dụng lên họ?”

“Phải, chỉ số ít những người báo lại thuốc có tác dụng mới gặp những triệu chứng tâm linh thật. Bởi lẽ, tôi không nghĩ triệu chứng tâm linh liên quan tới Yêu Quái lại phổ biến đến thế.”

“Và đám trung lưu mới nổi thường không đời nào biết được sự thật của vấn đề.”

Đây tương tự như bị lừa về vụ buôn bán tranh đắt tiền vậy. Hoặc cũng có khi nó giống việc bị một ngôn sứ hay thầy bói giả mạo chỉ dẫn tào lao hơn.

Có thể chỉ là do tôi định kiến thôi, nhưng tôi lúc nào cũng thấy đám trung lưu mới nổi luôn có thói quen nhìn mọi việc theo hướng có lợi nhất cho bản thân.

Tôi sẽ chẳng ngạc nhiên nếu những kẻ đó hoặc đơn giản gặp toàn vận xui hoặc quên sạch ác ý mình gây nên trong quá trình kiếm tiền, và rồi cho rằng tất cả đều do con Yêu Quái nào đó đang nguyền rủa mình.

Đám người đó có lẽ quá nhạy cảm về những thứ liên quan tới bản thân, nhưng lại hết sức vô liêm sỉ với người khác.

Trung lưu mới nổi chính là như thế.

Tất nhiên, tôi cũng khó bị lừa đến mức chẳng nghĩ đám thượng lưu lâu năm đầy từ bi cùng lòng cao thượng.

“Cơ mà tôi không biết làm sao cái xác ướp chắp vá này có thể thành Nekomata thật được.”

“Vấn đề không phải như vậy. Nó rõ ràng là đồ giả. Chúng dường như có kĩ thuật nào đó đem lại cho một xác ướp khô làm từ nhiều loài động vật tác dụng linh dược của các bộ phận Yêu Quái thật. Nếu đúng là vậy, kẻ địch lần này còn là mối hiểm họa lớn hơn nhóm người đơn giản chế tạo Package.”

“Tức là có thể hiện tại chúng đang phát tán linh dược thật ư?”

Tôi không biết chúng sẽ có công hiệu gì, nhưng việc làm trực tiếp thay đổi quy luật tự nhiên và định luật vật lí quả thực vô cùng tồi tệ. Chẳng hạn, người ta có thể rải gì đó trong một khu vực để khiến mọi viên đạn bắn ra đều tự động trượt. Hoặc cũng có thể nó sẽ tạo ra một trường lực phá hủy não của mục tiêu khi búng ngón tay.

Nếu có vài sản phẩm…tức xác ướp, như vậy, tùy vào từng loại mà có thể tạo ra nhiều tác dụng khác nhau.

“Nếu đúng là vậy, việc này có khi còn tồi tệ hơn kẻ nằm trong top 5 của cô…tên là gì ấy nhỉ? Dù sao thì, kẻ sử dụng tà thuật đó nữa. Chẳng lẽ ở đây giống như Âm Dương Sư có cả mớ bùa chú như thể đang chơi bài sao?”

Mà nói đi cũng nói lại, Âm Dương Sư thật không sử dụng một lá bùa cho mọi việc. Họ còn làm vài việc khá nhàm chán nữa. Chẳng hạn như là Katatagae[9].

Mẹo để duy trì ảnh hưởng là che giấu các khía cạnh tầm thường và nhàm chán đó. Chúng phải tạo ra ảo tưởng là có thể làm bất cứ điều gì. Công việc kinh doanh đó có thể đã chết bởi vì chúng không còn có thể đánh lừa những người xung quanh nữa.

Dù thế nào, có thể những linh dược này…chắc phải gọi là những thứ mô phỏng chứ nhỉ. Dù sao thì, có thể chúng chỉ đơn giản đã có đủ nội lực để tạo nên ảo tưởng thuận tiện cho những kẻ nghiệp dư sử dụng.

Còn về mối hiểm họa lớn đến mức nào thì…Ừm, chắc gọi nó giống như một siêu anh hùng trong truyện tranh Mĩ xông vào trận chiến nghiêm túc trong đời thực cũng được.

“Nếu xét về hiệu quả của riêng thuốc thôi, top 5 của tôi sẽ xếp cao hơn, nhưng ở đây những linh dược này chỉ là công cụ. Kĩ năng hay bản chất của người sử dụng không quan trọng. Có thể sản xuất hàng loạt huyền bí mới là điểm có giá trị.” Cô bé nói. “Hơn nữa, việc sử dụng Yêu Quái thật kiểu này chỉ đơn giản là quá đắt đỏ bởi chưa ai tìm ra cách giết Yêu Quái hiệu quả. Con người dẫu sao cũng không thể giết được Yêu Quái mà. Tuy nhiên, nếu kết hợp xác các loài động vật lại mà có thể tái tạo được tác dụng y hệt, rào cản chi phí và kĩ năng sẽ giảm đi đáng kể.”

Đúng là vậy.

Nếu có thể tự do điều khiển triệu chứng tâm linh mà không gặp tác dụng phụ gì đơn giản như cầm kiếm hay súng, tình hình thực sự sẽ trở nên vô cùng tồi tệ. Và nếu cả tổ chức Tài Tử Giai Nhân đều có thể sử dụng sức mạnh đó, Bách Quỷ Dạ Hành chắc đã gặp rắc rối thật sự bởi so với trước kia, giờ nó chỉ còn mỗi vỏ ngoài mà thôi.

Các vệ sĩ của cô chủ nhỏ là loại phụ thuộc vào những viên đạn bình thường. Cho dù để mở rộng tổ chức đi nữa, Bách Quỷ Dạ Hành cũng đã đi lệch quá xa so với vai trò ban đầu và đã kết thù với biết bao con người.

Có thể chúng tôi đang đối đầu với một đơn vị huyền bí quy mô lớn mang theo các linh dược tấn công.

Bách Quỷ Dạ Hành hiện tại thực sự có thể đối chọi với kẻ thù như thế không?

“…Nhưng với một nhóm có ý tưởng hay ho đến vậy, thật chẳng hiểu sao đám binh sĩ Tài Tử Giai Nhân tôi tiêu diệt đều không thấy có đặc điểm nổi trội nào hết.”

“Có thể kế hoạch của kẻ địch vẫn trong giai đoạn thử nghiệm và chúng vẫn chưa bắt đầu sản xuất hàng loạt.”

“Không thể căn cứ vào giả định mà đưa ra chiến lược được đâu.”

Có thể chúng vẫn chưa sử dụng đại quân của mình, cũng có thể tất cả dự đoán của chúng tôi đều sai bét hết.

Tuy nhiên, tôi đồng ý rằng kế hoạch của Tài Tử Giai Nhân có thể mới đang ở giai đoạn giữa. Nếu nó đã hoàn thành rồi, chúng sẽ chẳng có lí do gì để làm việc lén lút ở nơi cách xa tàn tích Làng Ubasute. Chúng có khi đang gặp khó khăn trong việc đào lại bí quyết cần thiết từ Làng Ubasute.

Những gì tôi đang nhìn thấy cảm giác như phiên bản nguyên mẫu dựa trên dữ liệu rời rạc.

“Dù sao đi nữa, tôi cảm giác tôi sẽ dính phải rắc rối nghiêm trọng nếu giờ không nghiêm túc hơn.” Tôi nói.

“Đúng vậy, chị đang coi thường chuyện này quá đấy.”

“Đây có phải là kiểu công việc khiến tôi khoác vẻ mặt nghiêm túc đâu.”

“Cũng chính vì cái suy nghĩ đó mà tôi mới bảo chị đang xem nhẹ chuyện này quá mức đấy.”


Phần 7Edit

Tôi để xác ướp (?) Nekomata về lại vị trí cũ. Tôi không biết nó có tác dụng gì, hơn nữa cũng không muốn mình bị nguyền vì mang nó theo. Thế là quá sức với những gì tôi có thể lo được bằng chỗ công cụ điều tra tôi mang theo bên người.

Tôi không thích thú gì cái ý tưởng bỏ đi mà không làm gì, nên đã quyết định đốt sạch kho lưu trữ chứa linh dược nguyên mẫu.

Tài Tử Giai Nhân đậu vài chiếc xe bên ngoài, nên tôi kiếm được kha khá xăng.

Khi tôi trở về nhà trọ cũ kĩ, Sunekosuri lên tiếng như thường lệ.

“Ư-ư-ưm… Người ta vừa đưa tin có một vụ cháy lớn xảy ra ở Đô thị Shirakido.”

“Ừ, ta mệt lắm rồi.”

“Vậy lần này cô cũng mệt ư…”

“Mệt lắm luôn.”

Tôi tóm lấy nhóc Yêu Quái dạng chó rồi bỏ nó vào bồn để tắm rửa cho nó. Điều đó giúp tôi giải tỏa tâm trạng cáu kỉnh của mình.

“Ớ? Sao cô lại tắm cho tôi chứ?”

Tôi ngó lơ câu bình luận bối rối của Sunekosuri rồi ngả phịch lên giường.

Làm cho vui thôi.

“Sắp đến cao trào rồi.”

Tôi đã đốt sạch nhà kho của Tài Tử Giai Nhân. Chúng không thể bán phiên bản nguyên mẫu, nên lí do duy nhất chúng trữ từng đó trong kho là để phát triển thêm những mô phỏng linh dược đó. Cũng giống như nghệ nhân gốm đập nát sản phẩm thất bại của mình. Đó không phải là cơn giận dữ. Người nghệ nhân đập sản phẩm chỉ để xem xét các cạnh vỡ nhằm kiểm tra nhiệt độ truyền qua chúng thế nào.

Cách tạo tác tốt nhất không chỉ đơn giản là sản xuất hàng loạt các sản phẩm thành công.

Tỉ lệ phát triển có thể thay đổi lớn tùy thuộc vào bản thân có tận dụng được những thất bại tất yếu trong quá trình tạo tác hay không.

Tổng số linh dược dưới dạng xác ướp hình thành từ xác các loài động vật khác nhau bên trong các kho lưu trữ ấy ở vào khoảng bốn đến năm trăm.

Theo ước tính của tôi, chúng sẽ cắt các thất bại thành những lát nhỏ để kiểm tra dưới kính hiển vi và xem các thất bại phản ứng với thuốc thử ra sao. Qua quá trình đó, chúng có thể tìm ra cần phải tinh chỉnh gì ở các phương pháp giúp chúng tạo nên linh dược lí tưởng.

Tài Tử Giai Nhân sẽ không đời nào giữ được bình tĩnh khi tất cả những mẫu vật đó bị đốt sạch trơn.

Chúng nhất định sẽ phạm phải sai lầm nào đó.

Tôi phải tìm ra vị trí thực tế chúng đang làm xác ướp cũng như nguồn quỹ của chúng. Vụ việc còn lâu mới được giải quyết xong.

“Nhưng thực sự có nên làm thế không?”

“Ý mi là sao?”

“Không phải cái phương pháp khiến địch phẫn nộ để chúng phạm sai lầm này sẽ chỉ càng khiến chúng căm hận cô hơn sao? Tôi thấy kế hoạch càng tiến triển, cô càng đặt mình vào nguy hiểm nhiều hơn đấy.”

“Ta ôm mi được không?”

“Sao khi không lại nói nhăng nói cuội gì thế hả!?”

“Bởi mi dễ thương quá đi mà. Còn về câu hỏi kia của mi thì ta sẽ trả lời rằng đó là vấn đề đã qua lâu rồi.”

“Đã qua?”

“Không đời nào chúng ta có thể sống yên ổn một khi đã đặt bản thân làm lực lượng đối địch. Nếu băn khoăn có muốn chúng ghét mình hay không thì phải băn khoăn lúc quyết định có nhận công việc hay không kìa. Đến lúc nhận công việc và cần thực hiện hành động chống lại chúng mới nghĩ thế thì đã quá muộn rồi.”

“Với cái lối suy nghĩ như thế thì liệu cô có thực sự xử lí được không?”

“Nếu không thể, ta đã chẳng sống sót đến tận lúc này.” Tôi nói bình thản.

Hơn nữa, dù tôi có đang nghĩ gì, kẻ địch cũng sẽ không do dự. Thách đấu ai đó và thông báo mình sẽ đấm vào mặt kẻ đó mạnh nhất có thể nhưng rồi lại sợ khiến kẻ đó nổi giận thì có gì đó không được ổn cho lắm.

“Cách nhanh nhất để vừa xong việc vừa đảm bảo không bị kẻ địch trả thù là tận diệt để chúng không còn có thể phản kháng được nữa. Đã quyết định làm gì đó rồi thì không thể do dự được. Dẫm phanh chỉ càng làm tăng rủi ro mà thôi. Giống như nhảy cao với nhảy xa thì cần chạy đà trước vậy.”

“Vậy đó là luật thép của Tử Xuất Long Cơ à?”

“Đó không phải danh hiệu của ta; là danh hiệu Thức Thần của ta cơ.” Tôi sửa lại. “Và nếu cần phải đem nó ra, ta đã thua 100% rồi.”

“?”


Phần 8Edit

Hồi kết xảy đến khá dễ dàng.

Mười hai tiếng sau vụ phóng hỏa cơ sở kho lưu trữ, tôi đang liên tục theo dõi cuộc gọi điện thoại và email, một tin tức đơn giản lọt vào tai.

Nó đến từ chiếc tivi cậu nhóc Sunekosuri đang xem.

Không biết vì đây là đài địa phương hay vì quy mô của vụ việc nhưng một buổi phát sóng trực tiếp khẩn cấp lại chiếu ngay giữa một chương trình khác.

Bộ phận cơ thể đủ cho bảy người đã được tìm thấy trong dãy núi gần Đô thị Shirakido. Một người dân trong khu vực đã báo cảnh sát sau khi phát hiện một con chó hoang đang đào bới chúng lên. Bản tin nói rõ rằng các cơ thể ấy đã bị xẻ ra thành nhiều mảnh.

Các thi thể đang trong quá trình vận chuyển, nên vẫn chưa tiến hành khám nghiệm tử thi được. Tuy nhiên, bản tin có nói rằng thủ phạm dùng vật cùn đập nát phần xương rồi sử dụng vật nhọn cắt chúng ra mà không thèm quan tâm đến các mối nối giải phẫu. Đương nhiên, cảnh sát sẽ không tiết lộ chi tiết vào giai đoạn sớm như vậy, nên có thể ai đó trong đám truyền thông đã chụp được hình qua khe hở giữa các tấm bạt xanh phong tỏa hiện trường vụ án rồi phân tích bức ảnh. Ống kính super telephoto phát triển không ít dạo gần đây. Cảnh sát mặc thường phục không thể kiểm soát hoàn toàn người ở hiện trường.

“Làm việc cẩu thả quá mà.” Tôi bình luận.

“Hả? Hả? Ý cô là sao?”

“Tài Tử Giai Nhân có gửi vài email để tranh luận xem nên trả tiền phạt vì vi phạm hợp đồng hay tìm lối thoát, nhưng khi chưa tìm được lối đi mà các email đã đột ngột dừng lại. Các thi thể bị cắt xén đó có thể thuộc về các nghiên cứu viên lo làm những xác ướp động vật linh dược đó."

Tất nhiên, cũng có khả năng chúng đã chuẩn bị các thi thể để giả chết…cơ mà tôi không nghĩ có chuyện như thế. Chúng cần họp bàn chiến lược bí mật mới lên được một kế hoạch như vậy.

“Nhưng vậy thì là kẻ nào làm…? Chờ đã, đừng có bảo là cô đấy!”

“Ta ở đây suốt mà. Ta đoán thủ phạm là nhà tài trợ của Tài Tử Giai Nhân. Tài Tử Giai Nhân xử lí tỉ mỉ bên trong lẫn bên ngoài các động vật để tạo ra những xác ướp ấy, nên phương pháp tàn nhẫn đập nát xương để dễ cắt đó không giống phương pháp chúng sử dụng gì cả. Phương pháp sử dụng ở đây khác đến mức tôi không nghĩ nội bộ tổ chức đang đấu đá nhau.”

“Nhà tài trợ của chúng? Tức là kẻ tài trợ cho chỗ linh dược đó sao?”

“Không có khách hàng thì đâu ai làm sản phẩm. Kẻ này có lẽ đã đặt cọc trước không ít. Nhưng giờ kho lưu trữ đã cháy thành tro rồi, nên có thể nhà tài trợ đã cho tằng chúng không thể hoàn thành kế hoạch phát triển trong thời gian dự kiến.”

“Vậy nhà tài trợ đã nổi giận khi nhận ra mình sẽ không nhận lại được số tiền đã bỏ ra à…?”

“Hoặc có thể những kẻ đó sợ bị tổ chức thất bại ấy kéo theo nên đã cắt bỏ chúng như thằn lằn cắt đuôi.”

Tôi bất giác nở nụ cười.

Tất cả hoàn hảo đến mức khiến tôi còn hơi nghi đó là cái bẫy.

“Thật cẩu thả quá. Mô tả thì có thể dùng mỗi từ cẩu thả được thôi. Chó hoang bới chúng lên! Riêng việc đem chôn xác ở Đô thị Shirakido cũng đủ thấy chúng chẳng biết mình đang làm gì rồi. Đập bẹp đến tận xương rồi ép thành thịt viên làm đồ ăn cho cá, tống vào cơ sở ủ vi khuẩn yếm khí để kinh doanh, nơi người ta quăng xương bò vào, hoặc sử dụng lò thiêu hay cơ sở nào đó không khiến người khác nghi ngờ về việc sẽ có thịt xương cỡ người bị đốt bên trong cũng được mà. Về cơ bản, không đời nào người biết cách vứt xác lại đi vùi xác ở gần hiện trường vụ án cả.”

“Đợi đã, không phải thế nghĩa là cô có trách nhiệm gián tiếp trong chuyện này sao!?”

“Ờm thì, dù gì ta cũng định tiêu diệt tất cả mà.”

“G-giờ cô tính làm gì đây?”

“Thì việc ta được thuê để làm thôi. Ta sẽ tiếp tục tìm xem tàn dư của Tài Tử Giai Nhân đã đi đâu. Mà có khi chúng đã bị chôn ở đâu khác rồi. Ta cũng phải tìm thân thế của nhà tài trợ này rồi tiêu diệt luôn. Làm việc cẩu thả như vậy, hẳn thể nào những kẻ đó cũng để lại vài dấu vết. Truy lùng chúng chắc không khó khăn gì lắm.”

Tôi nghe lén vài đường truyền bộ đàm của cảnh sát thì thấy có vẻ họ đã tìm được vài bằng chứng ở hiện trường. Họ đã dễ dàng tìm ra manh mối phá án. Chẳng hạn như, họ có thể tìm vị trí của vật sắc được cho là đã cắt các thi thể. Ngoài ra, họ có thể sử dụng dấu lốp để tìm nhà sản xuất và mẫu xe.được sử dụng.

“Nhà tài trợ lúc này chắc đang hoảng loạn lắm. Thể nào chúng cũng đang nghe lén đường truyền này cho xem.”

“Cô đang làm gì vậy?”

“Ta muốn liên lạc với nhà tài trợ này.”

“Nhưng cô đâu có biết cách liên lạc với chúng.”

“Nhà tài trợ này đã tàn sát người của Tài Tử Giai Nhân, chặt xác thành nhiều phần rồi quăng chúng trên núi. Chắc nhà tài trợ đã lấy quần áo và đồ đạc của chúng. Nếu ta gửi email tới tất cả điện thoại và máy tính của lũ sản xuất đã chết đó thì sẽ liên lạc được thôi.”

Cho dù có vứt hết thiết bị điện tử thì nhà tài trợ có lẽ vẫn đang theo dõi địa chỉ nạn nhân để lại bằng cách sử dụng máy chủ còn sót lại của Tài Tử Giai Nhân. Làm thế, nhà tài trợ mới có thể đảm bảo không một ai thoát được.

Tôi có thể lợi dụng điều đó.

Tôi dĩ nhiên cũng áp dụng vài mẹo để đảm bảo những kẻ đó không thể xác định được địa chỉ của tôi.

Ai đó và tôi sẽ liên lạc với nhau qua các email gửi tới địa chỉ thuộc về các thành viên đã chết của Tài Tử Giai Nhân, và ngoài thế ra, cả hai bên sẽ không thể xác định được gì hơn.

Bên kia sẽ không thể biết tôi là cá nhân hay tổ chức. Tôi sẽ che giấu nhiều thông tin nhất có thể để những kẻ đó nghi ngờ những người khác càng nhiều càng tốt.

“Liên lạc được với chúng rồi cô định làm gì?”

“Nhử bằng lời đề nghị công việc. Ta sẽ bảo cảnh sát có thể đang theo dấu chúng, nhưng ta có thể xử lí giùm cho chúng. Mi nghĩ khi đó chúng sẽ làm gì?”

“…Bộ chúng không thấy đáng nghi sao?”

“Đương nhiên rồi. Vấn đề là vậy đấy. Ta sẽ làm chúng nghĩ ta đang đặt bẫy, và rồi, thay vì làm gì khác, chúng sẽ cố tìm cách giết ta. Một khi chúng làm thế, ta có thể khoanh chúng lại rồi diệt luôn một lần. Như thế vụ việc sẽ kết thúc.”

“N-nhưng nếu nghĩ là bẫy chúng sẽ không bỏ chạy chứ? Chúng đã cố tẩu thoát đến nơi an toàn cơ mà. Tôi không nghĩ chúng sẽ chơi canh bạc nguy hiểm đâu.”

“Chúng sẽ không chạy.” Tôi đáp ngay lập tức. “Nhà tài trợ này biết chuyện đã xảy ra với Tài Tử Giai Nhân. Đặc biệt là vụ các xác ướp bị thiêu cháy. Người làm thế với Tài Tử Giai Nhân giờ đã đặt tầm ngắm lên nhà tài trợ. Nếu chúng muốn an toàn, chúng không thể ngó lơ chuyện này được. Chỉ khi giết ta xong, chúng mới an toàn được.”

Tôi gửi email tới tất cả địa chỉ của Tài Tử Giai Nhân.

Tôi nhận được câu trả lời từ bên không rõ sau nửa tiếng đồng hồ.

Chúng hẳn không biết phải làm gì.

Tuy nhiên, đó không phải đơn giản là thời gian để nghĩ kế hoạch. Hầu hết khoảng thời gian đó có thể được dành cho việc hoảng loạn, băn khoăn đó có phải là bẫy không, và lo lắng phải làm gì nếu nó là bẫy. Những gì chúng có thể làm là hồi âm trước khi nghi ngờ đến mức để thời gian trôi qua quá lâu rồi nghĩ ra kế sách trong lúc chờ hai bên gặp mặt.

“Chuyện này cũng dễ lo thôi. Mi định làm thế nào, Sunekosuri?”

“Tôi không đi. Không đời nào tôi đi đâu.”

“Biết ngay mi sẽ nói thế mà.”

Kèm một nụ cười, tôi tóm lấy gáy cổ nhóc Yêu Quái chó rồi rời khỏi quán trọ cũ kĩ.


Phần 9Edit

Điểm hẹn của chúng tôi nằm trong tàn tích Làng Ubasute.

Chính xác hơn, đó là tàn tích của con đập nhấn chìm ngôi làng cho đến dạo gần đây.

Tất cả bộ phận có giá trị như tuabin thủy điện được tháo dỡ, nhưng kiến trúc bê tông khổng lồ tạo nên rào chắn trải dài từ ngọn núi này sang ngọn núi kia vẫn đứng sừng sững. Nguồn tài chính của chính quyền địa phương đang trong tình trạng eo hẹp, nên không biết có phải người ta đang tính phá dỡ nó trong giai đoạn mười năm không. Ít nhất, nó sẽ không bao giờ biến mất chừng nào họ còn tiếp tục tuyên bố bởi đó là chính sách quốc gia nên trách nhiệm ấy thuộc về chính phủ.

Bên trong là một mê cung khổng lồ.

Nó ban đầu được thiết kế chỉ để chứa trang thiết bị cần thiết ở những nơi cần thiết, nên các lối đi uốn khúc, đan qua khoảng trống giữa đống trang thiết bị đó. Ngoài ra, tấm bản đồ nào của cơ sở cũng được làm phức tạp một cách không cần thiết để ngăn các cuộc tấn công khủng bố có thể xảy ra.

Cuối cùng, một khối bê tông như con đập thì không có cửa sổ.

Không còn nhận được năng lượng nữa nên bên trong quanh năm bị trùm trong màu đen kịt.

Song, giờ mà mang theo đèn pin vào thì chắc sẽ làm việc làm ngu ngốc nhất trong đời tôi. Ánh sáng sẽ khiến những kẻ khác biết được vị trí của tôi và rồi chúng sẽ tập trung hỏa lực nhằm về phía này.

Tôi cũng không muốn dựa vào tầm nhìn đêm của mình giống như ninja thời Sengoku.

Trong những trường hợp như vậy, tốt nhất là cứ sử dụng đồ công nghệ. Trường hợp này thì là thiết bị nhìn đêm. Chắc cũng không cần giải thích nhiều về những thiết bị như vậy đâu, cơ mà bạn có thể kiếm được chúng mà không cần phải trả cái giá vô lí trong buổi đấu giá trực tuyến.

Máy ảnh kĩ thuật số hiện đại và máy quay video luôn có chức năng bù sáng nhẹ. Nếu có chút kiến thức về firmware thì còn có thể viết lại phạm vi khuếch đại ánh sáng, giúp thiết bị có chức năng tương tự thiết bị nhìn đêm. Tuy còn phải đập đèn nền màn hình LCD ra và nhìn trực tiếp qua kính ngắm, nhưng với số tiền tiết kiệm thì chút rắc rối nhỏ này cũng đáng.

Tôi đeo món đồ mặc cả 15.000 yên nơi cổ, Sunekosuri run rẩy dưới chân tôi.

“Ư-Ừm, tôi phải làm gì?”

“Thì giúp ta thôi.”

“Tôi đâu thể đánh nhau được! Tôi có phải là Yêu Quái nguy hiểm đâu!”

“Yêu Quái không thể giết bằng phương pháp bình thường. Nếu có chuyện thì ra đỡ cho ta vài viên đạn là xong.”

“Người tôi có tí xíu thì sao che cho cô được chứ!!”

Chúng tôi vừa băng qua con đập vừa nói.

Được một lúc thì tôi cảm giác có chuyện kì quái.

Là tiếng động? Không phải, là dòng chảy không khí. Chính xác hơn thì là hơi thở. Ai đó đang nấp trong bóng tối. Song có vẻ như kẻ đó không định bất ngờ nhảy xổ ra để tấn công.

“Có vẻ cũng biết cách nấp ở vị trí khó trúng đạn nếu có bị bắn lén đấy nhỉ.”

Kẻ ấy đang trốn sau một cỗ máy.

Có lẽ để đáp lại giọng tôi, một nguồn sáng mạnh bật lên trước mặt tôi. Đó có thể là đèn LED quân sự. Loại đó thường được dùng để khiến đối phương lóa mắt hơn là để chiếu sáng. Cũng bởi vì thế, tôi mới không thể thấy rõ kẻ ở bên kia ánh sáng.

Mà tôi cũng không cần biết.

Công việc của tôi không phải là xuất sắc tìm ra tên của kẻ chủ mưu thực sự. Công việc của tôi là kết thúc vụ việc nhanh chóng. Nếu cần phải tìm cái tên mới giải quyết được, tôi sẽ điều tra triệt để, song chẳng mấy khi tôi cần làm thế. Miễn tiêu diệt được kẻ đứng tại gốc rễ của tất cả thì vấn đề sẽ được giải quyết.

Kẻ cầm đèn pin trong bóng tối lên tiếng. “Tao biết mày là ai."

“Còn tôi thì không biết tên của ông đâu.”

“Mày là Tử Xuất Long Cơ của Bách Quỷ Dạ Hành. Chắc chắn là thế.”

“Đó không phải là tên tôi; là tên Thức Thần của tôi cơ.”

Tôi cũng chẳng thuộc Bách Quỷ Dạ Hành nữa là. Tuy đúng là đang hỗ trợ cô chủ nhỏ, nhưng tôi thật lòng mong người ta đừng có tự tin đến thế vì hiểu lầm của mình.

Dù sao thì, giờ là lượt của tôi.

“Cách xử lí của ông cũng phô trương quá ha.”

“…Thật ra, bọn tao làm việc không được ổn lắm.” Nhà tài trợ nói với chút cay đắng trong tông giọng.

Hơi thở của hắn thất thường quá. ...Hắn mất nhiều máu lắm à?

“Bọn tao hành động quá vội vàng. Đáng lí bọn tao nên đợi thêm một lúc nữa. Đến khi kết thù với chúng, bọn tao mới thật sự nhìn thấy kết quả chúng đã đạt được. Nếu còn hợp tác với chúng, có khi đã lấy được hàng rồi.”

“Ý là đống đồ mô phỏng linh dược kia à? Những xác ướp động vật bị thay đổi đó hả?”

“Nếu chúng mà không gần thành công, bọn tao đã chẳng mất từng đó người rồi.”

Thú vị đây.

Đó hẳn là cuộc đụng độ giữa hỏa lực tiêu chuẩn và những linh dược đó. Nhà tài trợ còn sống do Tài Tử Giai Nhân không có nhiều phiên bản nguyên mẫu.

Mà không, kể cả thế nhà tài trợ cũng sẽ bị tiêu diệt.

Nếu sở hữu vũ khí tâm linh có thể trực tiếp thay đổi quy luật tự nhiên và định luật vật lí, không cần biết có bao nhiêu nhân lực. Rất có thể, những linh dược nguyên mẫu không đạt được thông số mong muốn. Nếu không, nhà tài trợ sẽ không bao giờ sống sót được.

“Đó cũng là lí do mấy người xử lí thi thể cẩu thả thế à?”

“Bọn tao không có thời gian hay nhân lực để xử lí đàng hoàng. Không đùa chứ cảnh sát chỉ tìm thấy những thứ đó là bọn tao đã may lắm rồi.”

“Thế cho nên ông mới cần tôi. Tôi có thể cắt đuôi cảnh sát, làm họ không điều tra được dấu vết gì, giúp ông trốn ra nước ngoài hoặc thay đổi danh tính cho ông. Vậy giờ chọn cách ông muốn đi.”

“Rõ ràng là cái bẫy còn gì.”

“Vậy ông vẫn đâm đầu vào dù biết là cái bẫy ư?”

“Nếu trốn khỏi đây, bọn tao sẽ mất cơ hội liên lạc với mày. Lúc đó bọn tao sẽ không thể giết mày được.”

Tôi nghe thấy một tiếng tĩnh điện nhỏ.

Có thể đó là tín hiệu gửi đi bằng bộ đàm.

“Có chắc tín hiệu bộ đàm có thể qua được con đập dày này không?”

“Nực cười. Tất nhiên là được rồi.”

“Mà, có truyền được thì chắc cũng chẳng ai đáp lại đâu.”

Tôi bình thản gõ vào bức tường gần đó.

Chính xác hơn, tôi gõ vào dãy tủ khóa dành cho công nhân làm việc trong đập xếp dọc tường. Tác động nhẹ ấy đủ sức mở cửa tủ khóa. Một vật nặng nào đó đổ nhào ra ngoài.

Dường như có tiếng cổ họng ai đó trở nên khô khốc.

Hơn nữa, Sunekosuri có vẻ còn ngạc nhiên hơn gã đàn ông đang cầm cây đèn pin, song có vẻ khi sực nhớ tới việc tôi đi dạo đáng ngờ trước khi cùng mình đi đến chỗ con đập, nhóc Yêu Quái chó đó hẳn đã hiểu chuyện đang diễn ra.

Giờ là lúc gây áp lực lên gã.

“Nếu đây là con bài tẩy thì chả trách sao mấy người lại gặp rắc rối với Tài Tử Giai Nhân. Muốn sống sót trong thế giới ngầm mà có nhiêu đó thì kém quá đấy.”

“Không thể nào…”

“Ồ, với lại cũng đừng nghĩ đây là thi thể duy nhất. Nhớ lại đi, tôi chưa bao giờ nói đây là lần đầu tiên tôi tới con đập này. Tới điểm gặp mặt trước để tìm bẫy chỉ là lẽ đương nhiên thôi. Cơ mà trước bao lâu thì còn tùy vào sở thích cá nhân.”

“Hê hê. Chắc không thể phàn nàn được rồi.”

“Ừ, ông tới trước để giấu lực lượng mà.”

“Nhưng mày lại cứu tao tiết kiệm chút thời gian đấy. Mày đã xử lí giúp những gì tao tính làm với quân mình.”

“?”

“Tao đang tính bỏ mặc cho chúng chết để xem thử sức mạnh thật sự của Tử Xuất Long Cơ.”

“…Đúng là kẻ kinh khủng. Mà, đó không phải là tên tôi; là tên Thức Thần của tôi cơ.”

“Mọi việc cho đến giờ được tiến hành mà không có lấy một tiếng la hay tiếng súng. Chỉ dùng mỗi dao hay dây thừng thì khó mà được như vậy. Rõ ràng là có liên quan đến huyền bí. Chưa kể phải mạnh đến mức giúp mày nhận được cái danh hiệu Tử Xuất Long Cơ ấy.”

“Đã nói rồi, đó là Thức Thần…mà thôi, kệ luôn. Thế ông đi đến kết luận gì?”

“Mày không phải loại người dựa vào súng. Mày dựa vào điều huyền bí khi có chuyện.”

“Ờm, đúng thật là nếu phải mang súng ra, tôi đã thua 80% rồi.”

“Đúng vậy. Điều huyền bí mà mày sử dụng, cái Tử Xuất Long Cơ này, rõ ràng mạnh hơn súng. Nếu phải dựa vào súng thì có nghĩa là mày không thể sử dụng cái Tử Xuất Long Cơ thuận tiện hơn vì lí do nào đó. Và việc đó đồng nghĩa với việc tao đang gặp may.”

“May thế nào chứ? Ông có biết rõ về sức mạnh của tôi đâu.”

“Không cần phải biết. Riêng việc mày phải dựa vào huyền bí là tao biết chắc tao sẽ thắng rồi.

Tôi nghe thấy âm thanh tựa tiếng chuông nhỏ.

Vì chiếc đèn LED mạnh mà tôi không thể nhìn thấy gã đàn ông, nhưng hẳn hắn ta đã lấy ra công cụ nào đó.

“Ngẫm lại đi, bọn tao đã đè bẹp Tài Tử Giai Nhân đấy. Đã thế khi chúng đạt được kết quả nhất định nhờ những món đồ mô phỏng chúng tạo ra nữa.”

“Đang tính sử dụng loại linh dược nào đó à? Thế thì đáng lẽ phải rải chúng trước đi chứ? Lỡ bị hạ trước khi tác dụng xuất hiện thì làm sao?”

“Không phải,” Gã ấy dường như đang mỉm cười. "Nghiên cứu hiện tại là chỉnh sửa xác động vật để tạo ra các mô phỏng có tác dụng dược lí, nhưng trong quá trình sản xuất những linh dược này, mày nghĩ bọn tao đã làm gì ở giai đoạn đầu?”

“…Không lẽ…”

“Bọn tao cắt Yêu Quái thành nhiều phần để kiểm tra xem chúng có công dụng gì. Sao mà bọn tao sản xuất đồ mô phỏng nếu không biết gì về đồ thật chứ? Mày chắc phải hiểu thế nghĩa là gì nhỉ. Có nghĩa là người Làng Ubasute có kĩ năng hữu dụng khác ngoài linh dược.”

Tôi lập tức sử dụng dùng gót giày đá Sunekosuri đang đứng dưới chân mình thẳng về sau.

Và rồi…

“Cụ thể là phương pháp chắc chắn giết chết Yêu Quái.”

Một tiếng ồn nhức óc như phát ra từ chiếc trống lớn gầm vang.

Tất cả chỉ có vậy.

Do ánh đèn pin lóa mắt mà tôi không thể biết chính xác chuyện đang diễn ra.

Song tôi cảm thấy có gì đó khó chịu trong túi chiếc quần đùi bó sát của mình. Tôi thò tay vào lấy ra thứ nằm trong túi và tặc lưỡi. Con hình nhân làm từ bùa gỗ đã nát vụn.

Có nghĩa là…

“Tao không có phá hủy vật trung gian thôi đâu. Tác dụng tới Tử Xuất Long Cơ được chuyển sang vật trung gian luôn đấy. Nói cách khác, mày không sử dụng được Tử Xuất Long Cơ của mình nữa đâu. Mày đã mất đi sức mạnh khiến mày trở nên đặc biệt rồi.”

“…”

“Mà cũng không ngờ mày có thể bóp méo Otohime[10] của Ryuuguu Jou[11] tới mức đó đấy. Mày chú trọng vào yếu tố cô ta là người thoải mái nằm dưới đáy biển để các cuộc tấn công chủ yếu thuộc dạng đuối nước. Cái bùa gỗ đó có phải là Urashima không? Chắc mày sử dụng nó để gọi cô công chúa không mang ác tâm đó ra ở bất cứ nơi đâu nhỉ.”

Dù sao thì, có vẻ Thức Thần của tôi thật sự đã bị hư hại. Mà cho dù nó không bị gì đi nữa, mất đi vật trung gian dùng để triệu gọi thì cũng tương tự như thế. Không thể bắt cá mà không có mồi câu. Cá sẽ không tự ngoi đầu lên mặt nước. Tôi không còn có thể mời Tử Xuất Long Cơ ra chiến trường được nữa.

Khốn kiếp.

Sau bao nhiêu chuyện! Sau bao nhiêu chuyện! Sau bao nhiêu chuyện! Sau bao nhiêu chuyện!!

Sao lại phải mang đến rắc rối kinh khủng, phiền phức như vậy chứ!?

“Chắc tới lúc rồi.”

Hẳn tuyệt đối chắn chắc mình đã tước đi con bài tẩy cuối cùng của tôi mà hình bóng bắt đầu thản nhiên bước dọc lối đi để tiến về phía tôi. Hắn vòng qua cỗ máy tôi dùng làm chỗ nấp.

“Mày giờ chẳng khác gì một con người bình thường. Đã đến lúc cho mày ăn đạn rồi.”

Hắn nổ súng không do dự.


Phần 10Edit

Tôi thường được nhắc đến với cái tên Tử Xuất Long Cơ.

Đó thực ra là danh hiệu Thức Thần của tôi, nhưng người ta cứ nhất quyết dùng nó để gọi tôi mặc cho tôi sửa lại không biết bao nhiêu lần.

Có điều phải thừa nhận rằng, đó là biểu tượng sức mạnh của tôi và là cái biệt danh dễ nhớ, dễ lan truyền.

Đó là danh hiệu của tôi. Đó là biểu tượng đề cập đến cơ thể của tôi.

Đó là thứ tôi không thể đánh mất được. Nó rõ ràng là minh chứng cho tồn tại của tôi. Nó cho tôi sức mạnh cần thiết để sống sót trong thế giới ngầm ấy. Nó rất quan trọng đối với tôi.

Tuy nhiên…

“…Ui da, đau đấy.”

“!?”

Nhà tài trợ dường như rất sốc khi đột nhiên nghe thấy giọng tôi. Có vẻ hắn vẫn nhầm lẫn về chuyện gì đó. Tôi có thể dễ dàng kết liễu hắn trong lúc ấy, nhưng rồi lại quyết định thôi. Thay vào đó, tôi sẽ khiến hắn sợ thêm.

Dù sao hắn cũng đã phá hủy Tử Xuất Long Cơ. Bị bắt gánh thêm việc phiền phức khác thì có là ai cũng sẽ bực cả.

“Không, không. Không phải bị trúng đạn mới đau đến thế đâu. Chỉ là đau chân tí chút khi nhảy tránh sang bên thôi. Chắc bài khởi động đúng là quan trọng như người ta vẫn thường nói thật. Qua cơn đau này có muốn quên chắc cũng không được.”

"Gì cơ…?”

“Không, không. Đã tấn công thất bại một lần rồi thì có thử lại lần nữa cũng không ăn thua đâu. Cho dù có bắn điên cuồng ở phạm vi đó thì cũng không trúng nổi đâu.”

“Cái gì chứ!? Nhưng tao đã tước đi sức mạnh biến mày thành đặc biệt rồi cơ mà!! Tao đã tước đi Tử Xuất Long Cơ rồi cơ mà!!”

Tiếng súng liên tiếp vang lên.

Song tất cả chỉ có thế.

Không viên nào trúng đích cả. Không đời nào lại trúng được. Nếu tôi không thể chịu nổi mức hỗn loạn này, không đời nào tôi có thể sống sót trong thế giới ngầm, cũng không đời nào tôi có thể làm việc một mình và nhận công việc từ Bách Quỷ Dạ Hành.

Người ta hay đồn những ai gặp tôi đều sẽ chết.

Chẳng biết vài người có thực sự hiểu ý nghĩa của điều đó không.

“Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ? Chẳng lẽ Tử Xuất Long Cơ không hề hấn gì sao!?”

Tôi nghe thấy âm thanh tựa tiếng chuông nhỏ. Đó hẳn là vũ khí chống Yêu Quái tương tự. Song tôi chỉ có thể lắc đầu. Nếu tới lúc này mà vẫn sợ Tử Xuất Long Cơ thì hắn nhầm lẫn cơ bản gì rồi. Hơn nữa, Sunekosuri sẽ gặp rắc rối nếu hắn sử dụng vũ khí đó nhiều quá.

“Không. Không may là Tử Xuất Long Cơ quả đúng đã bị hư hại. Cũng vì vậy mà tôi mới bực lắm đấy.”

“Thế!! Thế thì sao mày-…!?”

“Thức Thần quả hữu dụng thật. Nó là cội nguồn sức mạnh của tôi. Tuy nhiên, tôi không có sử dụng nó theo cách ông nghĩ. Tôi không dùng nó để mang tới hiện tượng kì lạ. Có hiểu không?” Tôi hỏi. Tôi có cảm giác hình bóng đang lắc đầu phía sau ánh sáng. “Bách Quỷ Dạ Hành là một tổ chức tạo nên để lật đổ quan niệm được chấp nhận là Yêu Quái không thể bị phương pháp của con người kiểm soát. Tôi nhận công việc từ họ, và tôi làm việc vì lí tưởng giống như họ. Nói đơn giản thì chúng tôi cố vượt qua nỗi sợ Yêu Quái.”

“Nhưng…nhưng!! Nhưng vì thế mày mới lấy sức mạnh từ Tử Xuất Long Cơ, đúng không!?”

“Đó đâu phải cách duy nhất để vượt qua nỗi sợ.” Tôi siết bàn tay phải rồi mở nó ra lần nữa. “Có thể đấm chúng bằng tay con người mà. Nghĩ một chút về thông số cần để đánh bại Yêu Quái bằng một cú đấm đi. Để có được những thông số đó thì cần sửa đổi, phát triển và xây dựng lại một cách triệt để cơ thể con người. Không phải đó là cách khác để vượt qua chúng sao?”

………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………… Ôi trời.

Có vẻ sự thật tôi vừa nói ra nằm xa phạm vi suy nghĩ của nhà tài trợ đến mức đầu óc hắn dừng lại trong vài giây. Song điều đó không quan trọng. Tôi vẫn tiếp tục trò vui của mình.

“Tử Xuất Long Cơ mà ông phá hủy được chuẩn bị để làm trường hợp mẫu. Đó là kẻ địch giả định được chuẩn bị dưới giả định rằng tôi có thể lo liệu hầu hết tình huống miễn có thể đánh bại được nó. Tôi cần chỉnh sửa triệt để cơ thể nhằm đánh bại Tử Xuất Long Cơ chỉ bằng cơ thể này. Giờ đã hiểu tôi không phải hạng người sẽ bị một viên đạn đơn thuần giết chết chưa?”

Đó là lí do tôi thua 80% nếu phải dựa vào súng và thua 100% nếu phải trực tiếp dựa vào Tử Xuất Long Cơ. Sau cùng, tôi hẳn đang trong tình trạng vô vọng lắm mới phải dựa vào sức mạnh huyền bí rõ ràng yếu hơn cả bản thân.

“Điên thật mà…” Hình bóng lẩm bẩm.

Thay vì hỏi sao mà tôi làm được như vậy, hắn lập tức nhảy sang động lực làm thế của tôi.

Nếu đó mà là trò kháng cự cuối cùng của hắn thì hắn còn thảm hại hơn tôi nghĩ.

“Điên thật mà!! Mày điên thật mà!! Mày tự làm cơ thể mình mạnh hơn Yêu Quái để vượt qua Yêu Quái ư? Đó…đó không phải là vượt qua chúng gì hết! Đó chẳng qua chỉ là biến mày thành một con quái vật còn đáng sợ hơn Yêu Quái!! Mày chỉ đang tạo ra bóng tối còn lớn hơn thôi!!”

“Đúng vậy. Có điều con người cũng là một loại quái vật mà. Chẳng lẽ ông chưa từng nghe qua sao?”

Tôi bẻ cổ rồi từ từ lại gần kẻ ngu ngốc đã bước vào bóng đêm với chỉ một chiếc đèn pin trong tay.

Nhà tài trợ tính bước lùi về sau như thể mới nhận ra nguy hiểm, song đã quá muộn.

“Giờ thì. Tôi mạnh hơn Tử Xuất Long Cơ. Tôi là như vậy, nên đó là thực tế chắc chắn rồi. Vậy ông có thể làm được gì con quái vật như thế đây?”

Hắn vốn đã ở bên trong bóng tối.

Hắn không đơn thuần bước vào trong; hắn vốn đã hoàn toàn bị nuốt chửng rồi.


Phần 11Edit

“Làm tốt lắm.”

Chúng tôi đang ở phòng trà bao trùm bởi bầu không khí tĩnh lặng tưởng chừng sẽ không bao giờ nghĩ là bên trong một chiếc flying wing tiên tiến. Một cô gái mặc kimono độ mười tuổi lên tiếng với giọng trôi chảy.

“Chúng tôi đã tìm thấy dữ liệu về thành viên của Tài Tử Giai Nhân từ điện thoại và máy tính của nhà tài trợ. Người tôi cử đi điều tra đã xác nhận mọi thành viên đều đã chết. Tuy vẫn còn nhiều câu hỏi bỏ dở nữa mới có thể gọi vấn đề đã được giải quyết, nhưng mục tiêu cũng ban đầu cũng đã đạt được rồi. Vì kết quả đạt được mà chúng tôi sẽ bỏ qua phương pháp của cô.”

“Rồi, cảm ơn."

Tôi sẽ cúi đầu với bất cứ ai miễn được cho thứ tôi cần, cơ mà lần này lại có hơi quá đắt.

Bởi lẽ, Tử Xuất Long Cơ đã gần như bị phá hủy.

Cho dù điều đó có là chi phí tuyệt đối cần thiết để kết thúc công việc đi nữa, tôi cũng không thể chịu nổi việc kẻ điên không biết từ đâu chui ra lại làm như vậy. Giá mà tôi giết hắn cùng đồng bọn từ lúc bắt đầu thay vì nói chuyện để đề phòng còn kẻ đứng đằng sau thì hay biết mấy.

“Khi xác nhận đã lấy đủ tiền công rồi, chị có bằng lòng nhận công việc khác không?”

“Tôi cần nghỉ dài hạn trước đã. Phải kiếm cách sửa Tử Xuất Long Cơ bị phá hỏng thế này.”

“Tôi tưởng nó chỉ là kẻ địch giả định chị cần cho giai đoạn thiết kế thôi chứ? Giờ chị đã nâng cấp cơ thể rồi thì đâu còn lí do dùng tới nó nữa.”

“Tôi cần nó để kiểm tra định kì. Cứ làm theo cảm giác thì chắc mất kiểm soát sớm.”

“Được thôi. Cũng không phải việc cấp bách lắm. Tôi có thể đợi hai tuần. Nếu chị thấy cần nhiều thời gian hơn thế, tôi sẽ giao việc này cho người khác."

“Còn nữa, cho tôi mượn Sunekosuri được không?”

“Để làm kẻ địch giả định nữa à?”

Cô chủ nhỏ của Bách Quỷ Dạ Hành tỏ vẻ bối rối. Nếu mà được, chắc tôi cũng muốn mượn cô nhóc này luôn. Được thế là sẽ có kì nghỉ tuyệt nhất trên đời rồi.

"Nhân tiện,” Cô chủ nhỏ nói khi tôi vừa tính quay gót. “Về nhà tài trợ tiêu diệt những kẻ sản xuất linh dược. Chị chưa nói thông tin gì về vũ khí chống Yêu Quái của hắn.”

“Tôi hơi lố tay trong con đập đó nên nó hỏng trong cuộc chiến luôn rồi.”

“…”

Đó là vũ khí có thể giết chết mọi Yêu Quái chỉ với một đòn.

Bách Quỷ Dạ Hành lúc nào cũng chiến đấu với những ví dụ đặc biệt nguy hiểm là những Yêu Quái chết chóc, nên đương nhiên họ cần một thứ vũ khí như thế hơn gì hết.

Nhưng…

“Tôi hiểu rồi. Coi như cho qua vậy.”

“Cô bỏ cuộc dễ thế.”

“Còn chị thì phá nó khá dễ dàng đấy thôi.”

Chậc. Con bé nhìn thấu mình. Chính "thứ không được thấy ánh sáng ban ngày" khiến vụ phá dỡ đập và khôi phục ngôi làng thành ra rắc rối như vậy mà, không phải sao?

Tuy vẫn là một cô nhóc dễ thương, ngây thơ ngày nào, nhưng con bé đã trưởng thành hơn rồi.

Cảm thấy có hơi buồn đấy nhá.

Thầm nghĩ thế, tôi rời khỏi phòng trà.

Sau cùng, mục tiêu của chúng tôi không phải là diệt trừ mọi Yêu Quái bao gồm cả những loài như Sunekosuri.

Nếu con bé giữ lại thứ như thế bên người thì sẽ gây ra những xung đột không cần thiết với các nhóm ủng hộ tận diệt muốn đánh cắp nó.


Ghi chúEdit

  1. Là một loài yêu quái xuất hiện trong những đêm mưa. Nó hay dụi vào không gian giữa chân người đi đường. Nạn nhân sẽ cảm thấy khó di chuyển, nhưng ngoài thế ra thì không bị gì khác.
  2. Paizuri: Ờ thì, cái trò dùng hai cục mỡ thừa để kẹp khúc thịt thừa ấy mà.
  3. https://vi.wikipedia.org/wiki/Th%E1%BB%9Di_k%E1%BB%B3_Kofun
  4. Matakosuri nghĩa là dụi đùi
  5. Công Chúa Rồng Đem Đến Chết Chóc
  6. Nhà kho trong tiếng Nhật cổ
  7. Là một loài yêu quái mèo. Nekomata có hai loại: một là loài thú sống trên núi, hai là do mèo sống lâu năm trong nhà hóa thành. Nó được miêu tả là mang hình dạng một con mèo lớn có hai đuôi
  8. Giả dược ở đây không phải là thuốc giả, mà là loại thuốc không có tác dụng hay gây hại gì. Nó chủ yếu dùng để đánh vào tâm lí các bệnh nhân tưởng mình bị bệnh.
  9. Katatagae (Phương Vi, đổi hướng): là một dạng bói toán để xem đường xuất hành ngày hôm đó. Nếu gặp quẻ xấu thì sẽ đổi đường khác.
  10. Công chúa Long cung trong truyện Urashima Tarou.
  11. Long Cung trong truyện Urashima Tarou.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1, Chương 2♬   Intellectual Village no Zashiki Warashi   ♬► Xem tiếp Tập 1, Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.