FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Về con đường lòng vòngEdit

“Cậu có biết thuật ngữ Intellectual Village không?”

Cô nàng trước mặt tôi đang tỏ vẻ vênh váo mặc cho là một Zashiki Warashi. Không biết có phải vì đã buồn nghe nhạc không mà cô ta lại đang sử dụng smartphone của tôi khi chẳng hề hỏi han gì một lần nữa. Có thể cô ta tự mãn như vậy do bản thân là một mĩ nhân tóc đen vô cùng hoàn hảo trong bộ yukata đỏ. Cô ta chắc chắn quyến rũ đến mức khó gọi là một “đứa trẻ”[1] và rất thích đi tản dạo mặc cho bản thân là một Zashiki Warashi. Nói cách khác, đó là sự kết hợp tồi tệ nhất. Bà nội Yêu quái này đang tính làm nhà tôi lụi bại mỗi khi đi đến cửa hàng đồ ngọt đấy à?

“Tất nhiên rồi. Tôi sống ở Intellectual Village mà. Đó là thương hiệu cao cấp dành cho khái niệm ‘nông thôn’. Chúng ban đầu được các khách sạn ba sao hoặc cửa hàng bách hóa nổi tiếng đề xuất, sau đó được các công ti quảng cáo giới thiệu cho mọi người. Cũng vì thế, một phần ba đất nước đã được tái xây dựng và ngành công nghiệp chính của nó được thay đổi hoàn toàn." Tôi bực bội đáp.

Làm ơn để yên cho tôi ăn hết que kem trước khi nó chảy đi.

“Ngành công nghiệp gỗ của Wakayama, trồng lúa của Akita, công nghiệp khai thác cá của Yamaguchi. Tất cả những khu vực nông thôn trong nước đều được thay đổi. Đây là một trong những nơi như thế. Lí do chính thức được đưa ra là để hạn chế sự suy giảm mật độ dân số ở nông thôn bằng cách làm người dân di chuyển từ thành thị tới nông thôn. Nhưng ai sẽ sống trong vùng đất đắt đỏ này chứ? Thực tế là họ biết họ không thể đánh bại những mặt hàng nhập khẩu giá rẻ, nên mới tìm cách cô lập chúng ta. Họ bán hàng dựa trên tiêu chí đắt, an toàn, và chất lượng cao.”

“Tôi nghe nói việc những thành phố có dân số tập trung tới một trăm triệu người không phải do sự suy giảm dân số ở nông thôn, mà là do người ta không thể sinh sống ở khu vực nông thôn. Với sự bùng nổ về sinh thái và sức khỏe, một ngôi nhà ở Làng Noukotsu này còn là chiến tích lớn hơn cả một căn biệt thự ở nước ngoài nữa.”

“Thịt bò với trái cây cũng rất tuyệt. Một giỏ nho đáng giá tới 30.000 yên. Dĩ nhiên mắt của bọn trộm sẽ lóe sáng trước suy nghĩ đó rồi. Chính vì thế mà hệ thống an ninh cũng thuộc hàng đầu mặc dù mọi thứ trông như đang ở vùng quê. Người ta còn xây dựng thiết bị bảo vệ ion để gen của phấn hoa tiếng tăm không bị cướp mất nữa. Nếu chỉ có lưới ngăn ong mật không thôi thì vẫn chưa đủ.”

“Đất, gió, nước, thực vật, côn trùng, và cá. Mọi thứ quanh đây đều có thẻ giá hết, đúng không? Một lít nước sông ở đây có giá 300 yên. Xe tải hạng nhẹ đều chạy bằng điện. Những con đường băng qua các cánh đồng có biết bao nhiêu dãy tấm pin mặt trời đổi hướng như hoa hướng dương. Máy móc AI được sử dụng để kiểm soát sản xuất nông nghiệp và khai thác cá. Những người thích mua sắm có thể mua sắm thông qua mạng lưới liên lạc tối ưu hay internet. Khu vực này chính là sự kết hợp giữa cảnh quan nông thôn và công nghệ tối tân.”

“Vấn đề là điều này đồng nghĩa với việc thành phố chẳng có lấy một cửa hàng tiện lợi. Ga tàu bỏ hoang, cửa hàng đồ ngọt lỗi thời, và ngay cả que kem như đá bào đông đặc lại này đều là những mặt hàng tiếng tăm hiếm thấy.”

“Chưa kể còn những thứ như tôi nữa.”

“Đừng có tỏ vẻ hí hửng thế sau khi người ta cho cô soda lúc cô sắp ngất xỉu vì say nắng."

Tôi hơi lo không chừng một lúc nào đó, một nhóm Zashiki Warashi sẽ tập trung ở nơi nước non như bể bơi trường nhỏ và đổi sang lớp yêu quái như Shichinin Misaki[2] cũng nên. Với cái kiểu vô trách nhiệm của họ thì tôi sẽ chẳng ngạc nhiên gì đâu.

“Yamanba[3] với Hitotsume Kozou[4] thì có thể, chứ Zashiki Warashi không phải là loài đang gặp nguy hiểm. Đúng ra, nhờ được đối xử ưu đãi mà, như bồ câu trong công viên nông thôn, loài của cô có số lượng cực lớn ở nông thôn. Dám cá người chuyển vào căn hộ mới sẽ tìm thấy một trong số các cô ở đó thường xuyên như tìm thấy lò vi sóng của chủ hộ trước.”

“Ồ, cậu không hiểu giá trị rồi. Tôi nghe nói huyền bí quốc nội đang dần được xuất khẩu với giá cao đấy.”

“Sao ai đó lại muốn có một con Yêu Quái chẳng làm gì ngoài cướp futon của mình vào đêm khuya chứ?”

“He. Cho cậu biết, Zashiki Warashi được bầu hạng nhất trong Bầu Chọn Top 100 Loài Nổi Tiếng của Yêu Quái Đáng Yêu Hàng Tháng đấy.”

“Cái tạp chí pinup đó sao!? H-họ cho một trăm loại khác nhau vào bản khảo sát luôn ư?”

“Khả năng của e-book là vô tận mà.”

“Cô lại mua thứ đó bằng smartphone của tôi, đúng không!? Thật không thể tin nổi là lũ như cô lại xếp hạng nhất!”

“…Hô hôôô. Ở đâu cũng sẽ tìm thấy bọn tôi thôi. Những vùng nông thôn được gọi là Intellectual Village trên khắp cả nước còn có chức năng như điểm cấp nước cho huyền bí quốc nội địa di chuyển giữa các khu vực mà.”

“?”

“Chẳng hạn, ông lão bí ẩn ăn mặc như đứa trẻ đã bám vào lưng cậu được một lúc rồi. …Đây chẳng phải là ví dụ cho loại Yêu Quái cực kì quan trọng đó sao?”

Zashiki v01 013

Chương 1: Về Jinnai ShinobuEdit

Phần 1Edit

Căn hộ lớn lợp mái tranh trông như kiến trúc cho phim lịch sử hơn là nơi sinh sống. Khi tôi mở cửa trước, ánh mắt tôi bắt gặp một tên trộm trẻ đến mức vẫn chưa đủ tuổi làm freeter[5].

“Ớ? Khoan…tên kia!?”

Tim tôi nhảy vọt lên cổ họng, tôi với tay tới giá để ô và vớ lấy thanh kiếm gỗ được mua ở Kyoto làm đồ lưu niệm.

“Hệ thống an ninh nhà mình bị cái quái gì vậy chứ!?”

Tôi la to hơn mức cần thiết để kiểm soát trái tim hoảng loạn hơn gì hết của mình. Thấy tôi giơ thanh kiếm lên với vẻ mặt tương đối nghiêm trọng, tên trộm rã đông cơ thể và cử động. Cơ thể hắn sẵn sàng chạy trốn. Với những tiếng bước chân ầm ĩ, hắn phóng ra hiên rồi chạy vào sân vườn lớn quá mức cần thiết.

Tên trộm vấp phải một hòn đá và ngã dập mặt. Ví với con gấu trang trí rớt khỏi chiếc ba lô hắn mang theo. Hắn ngập ngừng không biết có nên nhặt chúng lên không, nhưng cuối cùng quyết định ưu tiên chạy thoát thân.

Hẳn đã nhận ra náo động mà bà tôi, với vóc dáng nhỏ gọn, bước ra ngoài hiên. Người bà nồng đượm hương trầm, nên hẳn bà đang dọn bàn thờ Phật.

“Gì vậy, Shinobu? Mèo lạc lẻn vào à?”

“Là trộm ạ. Thiệt tình, cảm biến nhà mình bị sao vậy chứ?”

“Xin lỗi bây nhé. Nội muốn thoáng khí trời nên đã để cửa sổ mở. Chắc vì thế mà công tắc mới bị tắt mất.”

“Dạ không, con không có trách nội. Và khi con nói tới ‘cảm biến’, con cũng không phải đang nói về công ti an ninh.”

“Mọi sản phẩm nông nghiệp ở các Intellectual Village đều là mặt hàng tiếng tăm, nên chúng ta có nhiều trộm lắm. Lúc nghe một chùm nho có giá 30.000 yên nội cũng hết hồn luôn.”

“Vâng, nhưng rượu junmai daiginjo[6] ở chỗ bố cháu làm ít nhất cũng tới 50.000 yên một li mà, đúng không?"

Tên trộm đã làm rớt chiến lợi phẩm của mình khắp sân, nhưng bà vẫn kiểm tra bên trong để đảm bảo không bị mất thứ gì khác. Mấy tên trộm gần đây đã bắt đầu trộm cả tấm pin mặt trời trên mái, nên cũng rất phiền phức.

Trong lúc đó, tôi trả món đồ lưu niệm ở Kyoto về lại giá để ô và quyết định chắc cũng nên báo cảnh sát bằng smartphone, song có khi làm vậy cũng chẳng ích lợi gì. Các trạm cảnh sát trong làng làm việc vô cùng quan liêu và họ hiếm khi trả lời cuộc gọi từ tổng đài 110 do hoặc nghe nhạc bằng headphone buổi sáng hoặc ngủ trong ca trực buổi đêm. Ngoài ra, đám cảnh sát ấy cũng khó lòng đối đầu với một nhóm trộm vũ trang thật sự. Nếu người ta thực sự tin cảnh sát có thể làm được gì, họ sẽ chẳng bỏ tiền túi ra trả cho công ti an ninh nhiều đến thế, đúng không?

Sau khi dẹp bỏ ý nghĩ rằng tôi “chắc cũng nên” đó, tôi băng xồng xộc qua sàn gỗ của hành lang và vào sâu trong nhà.

Căn nhà mái tranh tuy không có giá trị mua lại nào ngoài tuổi đời, song nó vẫn có vài điểm lợi.

Một trong số đó là Zashiki Warashi thật sinh sống bên trong.

“Thiệt tình, không phải công việc của Zashiki Warashi là bảo vệ nhà và ngăn chuyện như vậy xảy ra sao?” Tôi lầm bầm khi bước đến một cánh cửa.

Không thèm gõ vào cánh cửa trượt (có thể gõ cửa trượt được à?), tôi mở phăng nó ra và hét hết sức.

“Ê, Zashiki Warashi!! Bớt lười biếng mà làm việc của mình đi!!”

Nhưng Zashiki Warashi ấy lại không có mặt ở đó.

Sau khi nhìn căn phòng trống một giây, tôi đi đến địa điểm tiếp theo. Tôi biết cô ta có thể ở đâu nếu không có ở đó. Tuy cũng có thể cô ta đã ra ngoài (mặc dù là Zashiki Warashi), nhưng giữa một ngày hè nóng nực như thế này thì khó có chuyện như thế. Cô ta chỉ ra ngoài đi dạo lúc sáng sớm hay chiều tối thôi.

Có thể mọi Zashiki Warashi đều vậy, nhưng cô nàng trong nhà chúng tôi chắc chắn có một đặc trưng. Do đặc trưng này mà tôi biết một nơi có tỉ lệ cô ta xuất hiện không nhất thì nhì.

Nơi đó là phòng của tôi.

“…Cái con nhỏ Yêu Quái hikikomori chết tiệt đó.”

Lần này thì chẳng có lí do gì mà phải gõ cửa hay nói lời nào cả. Tôi nắm lấy tay cầm cửa trượt dẫn tới phòng mình và kéo toang nó sang một bên.

“Cô bất cẩn quá đấy, Zashiki Warashi. Thế quái nào mà cô lại bỏ qua một tên trộm hả!?”

Cô nàng Zashiki Warashi vào phòng tôi mà không xin phép liếc sang tôi. Cô ta là một mĩ nhân tóc đen vô cùng hợp với một chiếc yukata đỏ. Các tỉ lệ cơ thể của cô nàng Yêu Quái đó quyến rũ đến mức người ta khó lòng gọi cô là một “đứa trẻ”.

Cô ta đang đeo cặp kính đặc biệt dùng để xem phim 3D.

Cô ta đang cầm một chiếc điều khiển không dây và đang điều khiển một nhân vật hiển thị trên màn hình lớn.

Trong giây lát…

Chỉ trong giây lát…

Cơ thể tôi cứng đờ lại mặc cho đã biết bản chất thật sự của Yêu quái này. Một từ duy nhất chiếm kiểm soát tâm trí tôi. Bất giác, tôi mở miệng hét lên.

“Vẻ ngoài!! Giữ vẻ ngoài sao cho giống Yêu Quái giùm cái đi!! Văn hóa Yêu Quái là một phần nghệ thuật truyền thống của đất nước này đấy! Bộ cô muốn đánh mất điều đó sao!?”

“Ừ, nhưng không phải ý tưởng về Yêu Quái đó chỉ lấy từ manga với anime thôi sao? Yêu Quái phải hòa hợp với môi trường của mỗi thời đại cơ mà. Cái ý tưởng Yêu quái ‘ngày xưa’ hợp với ‘ngày xưa tươi đẹp' chẳng qua chỉ là xu hướng gần đây thôi. Bọn tôi thực sự chẳng có lí do gì mà cứ phải giữ y nguyên như cũ cả.”

“Đúng là vậy, nhưng Zashiki Warashi đáng lí phải mang may mắn đến ngôi nhà nó sống cũng như tống cổ bọn trộm hay đại loại thế chứ.”

“Tôi không muốn làm thế!!”

Zashiki Warashi quyến rũ tháo kính ra, bấm ngừng trò chơi, rồi quay lại đối mặt với tôi trong khi vẫn ngồi khoanh chân.

Vạt áo yukata lật lên làm màu trắng nõn của cặp đùi ập vào mắt tôi, song cô ta có vẻ chẳng để tâm.

“Đừng có đẩy hết công việc chiến đấu cho Zashiki Warashi bọn tôi! Đụng Yêu Quái khác hay thậm chí một con người thuộc lớp Âm Dương Sư là tôi thua chắc!!”

“Giờ là thế kỉ 21, nên tôi không nghĩ chuyên gia như thế còn tồn tại đâu. Vả lại, nếu đây là siêu trộm Âm Dương Sư hay gì khác từ trong light novel, chắc hắn sẽ trộm theo cách không tưởng hơn rồi, đồ Yêu quái chết tiệt.”

“Hơn nữa, nếu tôi làm mấy chuyện giống Zashiki Warashi, không phải cậu sẽ nổi xung với tôi à?”

“Tức là lén chui vào futon của tôi rồi cưỡi lên người tôi mà chẳng hề báo trước giữa đêm khuya sao?”

Đó rõ ràng là đặc trưng của mọi Zashiki Warashi, và nếu cô ta trông như Zashiki Warashi khuôn mẫu thì thế cũng chẳng sao. Tuy nhiên, nếu người thực hiện có cỡ ngực vượt quá 90 cm, thế lại quá sức với một thiếu niên đang tuổi dậy thì. Thay vì thấy may mắn, tôi lại cảm giác như sốc toàn thân giống như trái tim tôi đang nhảy dựng lên làm xương sườn rạn nứt.

Cô nàng Zashiki Warashi với cơ thể bốc lửa hoàn toàn không nhận thức được, nên cô ta thản nhiên đổi chủ đề.

“Quan trọng hơn, cậu mới đến Sanatorium, đúng không? Trên đường đến đó có cửa hàng đồ ngọt. Chắc cậu ít nhất cũng mua vài que kem trên đường về nhỉ. Chắc tôi trông cậy được ít nhất nhiêu đó ha?”

“Im đi. Ủa? Mất rồi… À, lúc vớ lấy cây kiếm gỗ, mình…”

Tôi quay lại cửa trước, nhưng không phải để đãi con nhỏ Zashiki Warashi đó. Chẳng qua tôi không muốn mấy que kem mình mua về tan chảy trước khi ai ăn. Chiếc hộp mười que kem quả thật đang nằm chễm chệ trên sàn nhà. Tôi đã thả chúng xuống lúc vớ lấy thanh kiếm gỗ để đối phó tên trộm kia.

Tôi quay lại phòng cùng Zashiki Warashi và cô ta ngay lập tức rút lấy que vị soda từ chiếc hộp mà chẳng thèm cảm ơn lấy một tiếng. Tuy nhiên…

“Nnnn!! Điều hòa không khí cũng không tệ lắm, cơ mà làm mát từ bên trong mới là tuyệt nhất.”

“Nụ cười của cô vào những lúc thế này mới thực sự hợp với phần ‘trẻ con’ đấy.”

Cô ta ngó lơ lời nhận xét của tôi. Là một Yêu quái ngang tuổi ngôi nhà, cô ta có thể đã xem nó là lời vu vơ của một đứa nhóc loài người.

“Nói đến Sanatorium, Madoka có nói chuyện phiền phức gì không?”

“…Nhỏ đó lúc nào cũng phiền phức hết, cơ mà hôm nay thì lại cực kì phiền phức.”

“Nếu tệ đến thế thì chắc bây giờ tôi bịt tai lại đây.”

“Không, cô phải nghe. Tôi sẽ bắt cô phải nghe dù có phải dùng vũ lực đi nữa.”


Phần 2Edit

Lí do tôi ra ngoài dưới cái nóng gay gắt trong kì nghỉ hè là nhằm đi đến một cơ sở gọi là Sanatorium để có thể viếng thăm một người quen tên Madoka.

Cơ mà, Madoka không phải bị bệnh nghiêm trọng gì đâu.

Nhỏ chẳng qua chỉ là bạn cùng lớp của tôi thôi.

Nhìn ý nghĩa của danh từ lỗi thời “sanatorium[7]” là biết, nó chẳng qua chỉ dùng để bổ sung bầu không khí Intellectual Village giống như mái tranh nhà tôi. Sanatorium không liên quan gì đến việc trị bệnh lao, bệnh tâm thần, hay căn bệnh nào khác. Intellectual Village tạo hình ảnh thương hiệu là “những ngày xưa tươi đẹp”, và Sanatorium tựa như một điểm du lịch.

Tôi không biết tại sao người giàu lại chi ra nhiều tiền đến thế chỉ để được nhập viện mặc dù bản thân chẳng bệnh tật gì. Nhưng rồi, tham gia tour phiên tòa xét xử của JSDF[8] đã trở thành phương pháp ăn kiêng nổi tiếng, nên các doanh nghiệp cung cấp cách giữ gìn sức khỏe kì lạ đã ra đời.

Vì nó nhắm vào những người giàu có với khẩu vị kì lạ, cho nên giá cả dĩ nhiên vô cùng đắt đỏ.

Nhỏ bạn cùng lớp của tôi, Madoka-chan, có gia đình tương đối khá giả, nhưng bản thân nhỏ cũng là một siêu nữ sinh trung học tự mình giao dịch chứng khoán hằng ngày.

Hẳn vì chú trọng cung cấp hình ảnh người ta mong mỏi mà phòng chờ được lắp những phương tiện ngăn chạy trốn vô cùng nghiêm ngặt.

“Chào, bên ngoài thế nào?” Cô nàng mặc áo choàng phẫu thuật mỏng hỏi, miệng nhỏ nở nụ cười đầy sức sống đến mức hẳn không ai có thể mạnh khỏe hơn.

“Cũng yên bình thôi…trừ con nhỏ Yuki Onna trái mùa tui gặp ở trạm xe buýt. Đâu phải lúc nào tui cũng gặp mấy chuyện thú vị đâu.”

“Nhưng giờ là kì nghỉ hè của học sinh mà.”

“Một đứa con gái vô cùng khỏe mạnh suốt ngày ru rú trong cơ sở y tế như thế này chẳng có quyền nói thế đâu.”

“Cũng chẳng ngăn được tui nói vậy.” Madoka nói.

Zashiki v01 023

Tôi tới đó chẳng qua vì tôi là lớp trưởng. Thẳng thắn mà nói, Madoka là một đứa trẻ rắc rối. Nhỏ chẳng mấy hòa thuận với cha mẹ và nhỏ cũng chẳng hứng thú gì với việc tới trường. Tuy chẳng bị ngược đãi hay bắt nạt gì, nhưng nhỏ vẫn cứ nhất quyết cô lập bản thân.

Giáo viên chủ nhiệm lớp chúng tôi muốn tránh mọi xung đột, nên việc kiểm tra nhỏ định kì đã được đẩy sang tôi mặc cho đây là kì nghỉ hè.

“Bà có làm bài tập về nhà không đấy?”

“Người cũng chưa làm bài tập về nhà mà nói thế thì chẳng tác động được gì đâu.”

“Không phủ nhận, chẳng qua tui chỉ kiếm chuyện nói thôi. Nếu tui không tìm được gì để nói thì cuộc nói chuyện sẽ không kéo dài được lâu. Tui để mắt tới bà từ hồi tháng tư vậy mà đến giờ vẫn còn không biết bà thích ăn món gì nữa.”

“Nếu không có gì để nói thì tui có thể dạy ông cách kiếm tiền.”

“Vấn đề của bà là thế đấy. Bà có thể tự mình kiếm đủ số tiền mình cần, nên bà chẳng bao giờ dựa dẫm vào ai. Cũng vì thế mà bà mới thấy không cần gặp ai giữa đường. Có phải đó là lí do bà cô lập bản thân mặc dù chẳng có nguyên nhân nào không?”

“Thế chứ ông muốn tui làm gì? Tui phải ném 30 tỉ yên vào thùng rác nhà ga chỉ để hòa thuận với mọi người à? Hay tui nên quẳng mấy nhiệm vụ rắc rối lên người khác để giao tiếp với người ta mặc dù tôi chẳng cần làm gì? Kiểu như ‘Này, anh kia. Tôi sẽ cho anh 5 tỉ yên, hãy dùng nó kiếm gấp đôi đi.’. Nói thật, nhiêu đó đủ đưa một học sinh trung học bình thường vào viện tâm thần đấy.”

“Ừ, có lẽ là vậy.” Tôi buột miệng đáp.

Không may, vai trò của tôi chỉ đơn thuần là nói chuyện với Madoka, chứ không phải giải quyết vấn đề của nhỏ. Sao tôi phải làm đến mức đó chứ? Lớp trưởng có phải công việc trả lương đâu.

“Mà này, mới nãy có mấy gã mặc com-lê đi lại xung quanh. Họ là ai thế? Bà lại thuê dịch vụ nào à?”

“Đám người đó không đến đây vì tui. Tui chưa sống lâu đến thế.”

“?”

“Là đại diện thừa kế.” Madoka vẫy nhẹ ngón trỏ mảnh mai của mình. “Ông biết rồi đấy, Sanatorium chú trọng tạo bầu không khí phù hợp hơn là chức năng thật sự. Những người duy nhất tới đây hoặc là cuồng sức khỏe giống tui, hoặc mấy ông bà già phát chán với việc kiếm tiền trong thành phố dơ bẩn nào đó, nên họ chỉ đơn giản muốn sống những ngày cuối đời yên bình giữa vẻ đẹp tự nhiên.”

“Thế mấy người đại diện gì gì đó tới đây làm gì?”

“Cũng không rõ lắm nữa. Lí do của mỗi người mỗi khác. Vài người không muốn trao tài sản cho gia đình. Vài người thì muốn trao tài sản cho tình nhân thay vì vợ. Vài người lại muốn trao mọi thứ cho cháu trong khi chẳng để lại lấy một yên cho con trai.”

Tôi không biết vẻ mặt mình lúc này như thế nào, nhưng Madoka lại lộ ánh mắt ranh mãnh khi nhìn thẳng vào tôi.

Cứ nhắc đến tiền bạc là nhỏ lại rộn cả lên.

“Tất cả đều có lí do để rời bỏ gia đình mà đến Sanatorium, nên cũng chẳng có gì ngạc nhiên khi những đại diện thừa kế này thường có mặt ở đây đến vậy.”

“Giàu có chắc cũng khó khăn lắm nhỉ…” tôi buột miệng lầm bầm.

Chỉ đơn thuần sống trong Intellectual Village, tôi cũng được xem là giàu rồi, nhưng tiền ăn quà của tôi lại không hơn gì một đứa trẻ bình thường, nên tôi chưa bao giờ thấy thế cả.

“Có thể còn tệ hơn thế nhiều.” Madoka cười toe toét. “Cách đây không lâu, có tin đồn là bất cứ ai bước vào một căn phòng nọ ở đây sẽ chết. Gia đình của ông nhà giàu nọ thực sự đã định ném ông ấy vào căn phòng đó đấy.”

“…Thật đấy à?”

“Ừ. Tui nghĩ nó có liên quan đến Yêu quái với Package, cơ mà chắc không phải vì chưa từng có gì như thế. Mà cũng có khi chẳng qua là việc lắp ráp chưa xong.”

Tôi không thích nghe mấy thuật ngữ mà nhỏ sử dụng.

Cảm thấy mệt mỏi, tôi đáp. “Nếu bà định nói về những chuyện nguy hiểm, ít nhất cũng kiếm chuyện trong lĩnh vực liên quan đến vị trí lớp trưởng của tui đi…”

“Ông nói gì vậy chứ? Nếu ông không mang cho tui câu chuyện lí thú nào, tui chỉ còn cách cười nhạo bi kịch của ông thôi. Vậy nên tui sẽ nhân cơ hội này kể cho ông một chuyện."

“Myahhhh myahhh!! Tui không nghe đâu!!

“Ông nói ông đã gặp một Yuki Onna trái mùa trên đường, đúng không? Chắc ông gặp rất nhiều rắc rối vì thế nhỉ. Sao Yêu Quái lúc nào cũng lẩn trốn khi phóng viên từ chương trình TV tâm linh đến, vậy mà lại luôn xuất hiện lúc tồi tệ nhất với ông?”

“Ai mà biết chứ!”

“Có mùi nào đó chỉ Yêu quái mới có thể phát hiện à? Không chừng có liên quan tới rượu sake nhà ông làm.”

“Ông già nhà tui đối xử với Zashiki Warashi ấy như vị vua nỗi sợ vĩ đại nào đó mà mình cần phải run sợ, còn chú tui thì tui được nghe kể toàn bị cô ta trêu chọc.”

“Nhưng cả hai vẫn có tỉ lệ gặp cô ta rất cao, đúng không? Giống như với Yuki Onna đó, ông dường như lúc nào cũng đụng độ những Yêu Quái khá nguy hiểm mà ông có thể dễ dàng bỏ qua mà không đụng độ.”

Nhỏ có vẻ rất thích thú.

Trái ngược với sự mệt mỏi của tôi, khuôn mặt Madoka lộ vẻ tươi rói. Nhỏ nói thêm. “Những gì tui nói lúc trước đủ xem như nguy hiểm nếu so với ông và Yuki Onna đó. Cơ mà đã gặp cô ta thì có khi ông đã dính vào rồi. Giờ tui có nói gì cũng chẳng thay đổi được.”


Phần 3Edit

Zashiki Warashi mặc yukata đỏ lăn người qua, mở chiếc laptop đặt trên những tấm chiếu tatami, và bắt đầu lướt trang chia sẻ phim.

“Ra vậy, ra vậy. Chuyện đã chuyển biến nguy hiểm và ai đó đang cố giết cậu. Chẳng liên quan gì đến tôi hết. Ồ-ồồồồồ!! Phim gấu trúccccccc!!”

“Cô lạnh lùng đến mức nào vậy hả!?”

“Tôi đã nói đừng trông chờ trận chiến Yêu quái nào ở tôi rồi mà. Tôi căn bản là một đứa trẻ đấy. Tôi không hợp với mấy trận chiến lố bịch như Shichinin Misaki hay Bách Quỷ Dạ Hành rải lời nguyền khắp nơi và tàn sát bất cứ ai mình gặp đâu.”

“Chắc chắn cô có thể giúp đỡ bằng cách khác chứ! Với cả, hệ thống game với máy tính đó là của tôi! Yêu Quái không thể đăng kí hợp đồng với nhà cung cấp. Nếu tôi chết, cô không thể truy cấp mấy trang chia sẻ phim đó được đâu!!”

“Chậc…”

Có vẻ đó là mặt duy nhất làm cô ta bận tâm. Cô nàng Zashiki Warashi như người lớn ngoảnh khỏi đoạn phim về chú gấu trúc lông mịn và quay lại đối mặt tôi.

“Giờ cậu còn đàm phán với Yêu quái nữa chứ. Bao nhiêu ngây thơ ngày ấy mất cả rồi. Thật thất vọng quá đi. Cậu từng có đôi mắt trong sáng, thuần khiết đến vậy cơ mà.”

“Dẹp cái kiểu trốn tránh bằng thâm niên khi bị dồn vào đường cùng đi.”

“Cậu dễ thương nhất khi tôi tắm cho cậu hằng ngày hay lúc tôi giúp cậu thay đồ trong phòng thay đồ bể bơi vậy mà.”

“Tôi đã nói dừng lại rồi mà!! Con người bọn tôi không đời nào thắng được về thâm niên đâu!!”

“Tôi thật sự không biết phải làm sao lúc cậu túm kéo đồ bơi tôi suốt vì sợ lạc. Vấn đề là cậu chẳng có ý gì khi làm thế.”

“Kyaaaaaaaaaaaahhhhh!!” tôi hét lên khi linh hồn tôi bị giày xéo từ bên trong.

Cô ta đã có cơ thể quyến rũ đó từ trước khi ông tôi ra đời. Nhớ đến là lại thấy khiếm nhã quá đi!!

“Vậy ai đó thực sự đang định giết cậu à?”

“Không may là vậy.”

“Lần này lí do là gì?” Zashiki Warashi hỏi khi lăn người qua, đôi chân trắng nõn của cô ta phơi ra do vạt áo yukata xốc xếch. “Cậu sống trong Intellectual Village chứ không phải một thành phố lớn, nên gặp phải Yêu quái cũng không hiếm lắm. Đặc biệt là với cậu đấy, Shinobu. Trong chuyến đi chơi biển đó, cậu đã nhận được thư tình từ một mĩ nhân ngư mà.”

“…Ờ, và sau đó suýt chút nữa là tôi bị kéo xuống đáy biển luôn.”

“Cậu làm gì khiến Yuki Onna đó ám và giết cậu à? Như nhắc đến câu chuyện về một Yuki Onna tha cho người đàn ông mình kết hôn chẳng hạn.”

“Không.” Tôi lắc đầu. “Không phải thế.”


Phần 4Edit

Sau những gì Madoka kể, tôi dĩ nhiên trở nên cảnh giác.

Trở về từ Sanatorium, tôi cuốc bộ trên đưòng núi bởi vì giá trị của tôi chẳng đáng để trả tiền đi xe buýt. Do rặng cây mọc dày đặc phủ bóng bạt ngàn, khu vực không có những tấm pin mặt trời đổi góc như hoa hướng dương. Thay vào đó, một lạch nước nhỏ chạy men bên đường với nhiều bánh xe nước thủy điện nhỏ hoạt động nhờ dòng nước tự nhiên trị giá 300 yên một lít. Ngay cả thứ như thế cũng được tính toán kĩ lưỡng bằng cơ học chất lưu để đảm bảo sao cho hình dạng và độ rộng của lạch nước không bị lá rơi gây tắc nghẽn.

Tuy đã đề cao cảnh giác, song tôi lại bỏ qua một việc rõ ràng. Đường núi ấy là đường độc đạo trở về, nên tôi đương nhiên sẽ đi ngang qua một trạm xe buýt nọ gần khúc ngoặt đường. Và nếu như Yuki Onna tôi gặp lúc trước vẫn còn đứng đó, dĩ nhiên tôi sẽ gặp lại cô ta lần nữa.

“…Mình đúng là thằng ngốc mà…”

"Ta lại gặp nhau. Hi hi hi… Có lẽ đây là định mệnh rồi. Sao, hay là cậu cưới tôi luôn đi?”

Cô ta trông chừng 13 tuổi. Mái tóc màu xanh nhạt của cô ta buông dài và khoác trên người cô ta là bộ kimono trắng muốt có thể dễ dàng lầm tưởng với trang phục mai táng. Tiếng rắc kì lạ không rõ nguồn gốc dường như phát ra từ băng ghế trạm xe buýt cố tình tạo tác cũ kĩ. Chất liệu nhựa có thể đã trải qua biến đổi nào đó do bị đóng băng.

“…Yukinko[9] nhỉ?”

“Tôi là một Yuki Onna. Yuki Onna là đại diện cho Yêu Quái xinh đẹp đấy nhá. Đừng nhầm lẫn một phụ nữ có vẻ đẹp chết người như tôi đây với mấy đứa nhóc thích nghịch tuyết chứ. Với cả, kết hôn đi.”

“Một đứa Yuki Onna ngực phẳng như cô chắc nên đổi cơ thể với Zashiki Warashi ngực bự tôi biết.”

Không hiểu sao, khi tôi nói, ánh sáng cảnh báo nhá lên trong đầu tôi. Tôi lùi xa cô ta. Lúc lùi, tôi cũng cảm nhận được nhiệt độ chắc chắn đang thay đổi.

Gặp gỡ Yuki Onna có thể dẫn đến cái chết.

Không như Zashiki Warashi ở nhà tôi, Yuki Onna là một Yêu Quái có đặc trưng chính là giết người. Giống như Zashiki Warashi sẽ chui vào futon giữa đêm khuya rồi cỡi lên người bạn, Yuki Onna sẽ giết ai đó chỉ đơn giản vì là một Yuki Onna.

Thẳng thắn mà nói, cô ta còn nguy hiểm hơn con vật cưng hung bạo mà người chủ vô trách nhiệm bỏ rơi.

Tôi sắp xếp vài điều kiện trong đầu.

Hầu hết mọi người chắc đều biết câu chuyện về Yuki Onna trong truyện tranh hay truyện cổ hơn là truyện Yêu Quái. Và kiến thức của tôi cũng chỉ đến mức đó.

Hai người đàn ông bị mắc kẹt trên ngọn núi tuyết vào mùa đông và một Yuki Onna đã giết người lớn tuổi hơn. Ả thả người trẻ đi, nhưng lại bắt anh ta hứa không được nói cho ai những gì đã xảy ra. Sau này, người đàn ông kết hôn cùng một phụ nữ và đã lỡ miệng kể cho cô nghe câu chuyện về Yuki Onna. Tuy nhiên, hóa ra người phụ nữ anh ta kết hôn thực ra lại là Yuki Onna đó.

Nếu xem xét câu chuyện theo giá trị bề mặt thì Yuki Onna sẽ trông khá nhẹ dạ, song nếu như ả ta đã dự tính kết hôn với người trẻ tuổi từ đầu, ả thực tế ra lại rất kĩ tính. Câu chuyện ý muốn nhấn mạnh mặt ngoài lẫn mặt ẩn của vài lời hứa. Ví dụ, nếu người trẻ tuổi kết hôn với một phụ nữ nào khác trước khi Yuki Onna cải trang xuất hiện trước mặt anh ta, có khi ả đã nhe nanh vuốt với anh ta sau đó rồi.

Vì các câu chuyện cổ thường ngụ ý đạo đức, có một giả thuyết cho rằng Yuki Onna có thể đại diện cho những nỗi kinh hoàng của vùng núi vào mùa đông và lời hứa hôn có thể đại diện cho kiến thức leo núi đúng đắn. Với kiến thức đúng đắn, núi cao sẽ vô cùng hùng vĩ, song nếu bất cẩn, nó sẽ giương nanh vuốt với người.

Cơ mà dùng mấy lời giải thích của các học giả thành phố chưa từng nhìn thấy Yêu quái thật như vậy là đủ rồi.

Vấn đề là hiện hữu đại diện cho nỗi kinh hoàng của vùng núi vào mùa đông hiện đang nhàn nhã ngồi trên băng ghế trước mặt tôi đây này. Tình huống này đương nhiên hội đủ điều kiện có thể khiến cô ta ngay lập tức giương nanh với tôi.

Tôi đang ở trong vị trí nguy hiểm.

Tôi quyết định cách tốt nhất để tránh bất cẩn đạp lên trái mìn nào là sẽ không hứa gì với cô ta. Có vài Yêu quái mà nhìn thôi cũng sẽ chết, nhưng chuyện này có thể còn tệ hơn nữa.

“…Vậy tại sao một Yuki Onna như cô lại ra ngoài trong thời tiết giữa hè oi bức này?”

“Nếu tôi nói thì cậu sẽ kết hôn với tôi chứ?”

“Không. Vả lại không phải làm thế là hơi quá nhanh sao? Ta vừa mới gặp nhau cơ mà.”

Lời cầu hôn đó có thể là ngòi nổ để cô ta tấn công. Cô ta sẽ cầu hôn bất cứ ai hội tụ yêu cầu nhất định. Ai đồng ý sẽ bị trói buộc vào lời hứa ấy và bị đóng băng đến chết. Tôi khó lòng nghiêm túc với cô ta được. Cô ta quá xem nhẹ hôn nhân. Nhẹ giống như không khí vậy.

Tiểu Yuki Onna nhìn tôi với ánh mắt hằn học.

“Nếu cậu không hứa kết hôn với tôi ngay và luôn, coi chừng tôi giết cậu đấy…”

“Ặc!? Cô chuẩn bị hai đường công sao!?”

Nếu không hứa điều lố bịch đó thì tôi sẽ bị giết, nhưng nếu tôi hứa thì cô ta sẽ trói buộc tôi bằng lời hứa và giết tôi sao? Đặc trưng của Yuki Onna còn có thể tệ hơn nữa không chứ!?

“T-tôi còn vị thành niên…”

“Chỉ theo quy tắc của con người thôi. Theo quy tắc của Yêu quái, hứa miệng thôi cũng đủ rồi. Vậy nên kết hôn đi. Kết hôn bây giờ luôn.”

“Tôi thích cách con người cơ!! Vả lại tôi không nghĩ mình sẽ qua nổi một ngày nếu bị ném tới đồng tuyết cô ở đâu!!”

“Thế thì hứa hôn với tôi ngay khi cậu đủ tuổi kết hôn theo Hiến pháp Nhật Bản nhé.”

“Tiếc quá! Hiến pháp Nhật Bản không công nhận hôn nhân giữa con người và Yêu quái, nên sẽ không bao giờ được đâu!”

Theo lệ thường, Yêu quái được đối xử tương tự như con người, song chẳng có cơ sở pháp lí thực tế nào cho điều đó cả. Họ còn không thể đăng kí gói cước điện thoại di động nữa.

Yuki Onna nghiêng đầu sang bên và nói. "Vậy tức là trừ khi Hiến pháp Nhật Bản được chỉnh sửa vì lí do nào đó, chứ không thì không được à? He he he he he he he.”

Ặc. Không ổn. Mình không nghĩ luật pháp sẽ thay đổi sớm, nhưng mình sợ cô ta sẽ tới gặp mình 50 năm sau để bảo mình đã phá vỡ lời hứa mất. Suốt ngàn năm cô ta đều trông y hệt, nên biết không chừng cũng có thể lắm.

“Tôi sẽ không bàn về việc kết hôn với ai đó mình còn không biết tên đâu.”

“Tôi là #58902385Ra4.”

Chết tiệt, cô ta chơi nghiêm túc luôn. Đó là số đăng kí quốc gia của cô ta mà chẳng ai dùng nữa cơ mà!

“N-nhưng trước khi bàn về việc kết hôn với ai đó, tôi cần biết ít nhất một điểm yếu của người đó.”

“Tôi không thích ve sầu hay đập bê tông.”

“Nhận lấy này! Min-min[10] bomber!!”

“Nyaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Tôi chụp con ve sầu từ cái cây gần đó và ném nó vào cô ta. Yuki Onna ngã nhào khỏi băng ghế trạm xe buýt và bỏ chạy. Tuy tôi không nhìn thấy mặt cô ta, nhưng chắc hẳn cô ta đang khóc òa.

Zashiki v01 035

Hmm.

Cũng may cô ta là đứa ngốc.

Đó là một cách đuổi Yêu quái.

Quan trọng nhất là tôi đã xoay sở để không phải hứa gì với cô ta.

“Mình không nhớ từng nghe Yuki Onna không thích ve sầu đấy. Đó là điểm yếu cá nhân chứ không phải toàn bộ loài à?”

Với vẻ mặt bối rối, tôi bắt đầu trở lại con đường núi.

Do đã vượt qua hiểm họa đầu tiên sau lời cảnh báo của Madoka, nên không thể phủ nhận tôi đã lơ là đôi chút.

Tuy thế, cho dù có cảnh giác, tôi cũng không thể tránh được những gì xảy đến tiếp theo.

Ngay sau đó, ai đấy đột nhiên bắn vào ngực tôi bằng một khẩu súng săn.


Phần 5Edit

Zashiki Warashi mặc bộ yukata đỏ tươi lăn qua, mái tóc bóng bẩy của cô ta trải khắp chiếu tatami.

Với vẻ mặt chán nản, cô ta nói. “Vớ vẩn. Nếu cậu thực sự bị bắn thì cậu chả về nhà được rồi.”

“Rồi, rồi. Phóng đại chút thôi mà. Thực ra tôi không có bị bắn xuyên tim.”

“Cậu học giỏi thật, nhưng vẻ ngoài lại chẳng hề giống thế đâu. Đừng có nói ngu ngốc như vậy."

Cũng vì thế mà biệt danh của tôi mới là "Intellectual Yakuza”.

Cơ mà…

“Tôi chẳng muốn bị gọi là ngốc bởi một Yêu Quái vô tích sự đâu. Vả lại, mấy điều cô nói chẳng giống Yêu quái gì nữa rồi. Cô đáng ra phải nói những điều đầy ý nghĩa, chứng tỏ cô có biết bao kinh nghiệm do sống từ thuở sơ khai của nền văn minh, chứ không phải kiểm tra thời gian buổi biểu diễn mạng hàng ngày!”

“Ồ? Cậu thích tranh luận về khoảng biến thiên của biến số ngẫu nhiên X liên quan tới tần số Yêu Quái xuất hiện à?”

“Đừng có đem một trong 10 vấn đề chưa giải quyết của thế kỉ 21 vào đây!! Hơn nữa, cô còn là Yêu quái, không phải cô có quá nhiều lợi thế sao?”

“Ý cậu là tôi phải biết mọi thứ về Yêu quái vì tôi là Yêu quái à? Ngây thơ quá đấy. Shinobu, cậu có thể cho tôi khoảng biến thiên của biến số ngẫu nhiên cho gen xác định con người là nam hay nữ cũng như giải thích những gen đó biểu hiện khi nào, ở đâu, và bằng cách nào không?”

“Nhh…”

“Có những chuyện chúng ta không biết được. Sống thì cứ sống thôi. Cả hai ta đều không phải học giả và chúng ta có thể sống vô cùng tốt mà không cần biết vì sao mình được sinh ra.” Zashiki Warashi nói, khẽ cười. “Hơn nữa, những nhận xét đầy ý nghĩa hay kinh nghiệm cổ xưa không giá trị lắm đâu. Mấy điều đó chỉ ấn tượng đến thế bởi vì khác biệt giữa ngôn ngữ hiện đại và ngôn ngữ cổ khiến người ta mất nhiều thời gian hơn mới hiểu được thôi. Cái gọi là ý nghĩa đó chẳng qua chỉ là những gì cậu thấy hàng ngày. Nếu nói theo ngôn ngữ hiện đại thì sẽ chỉ mô tả những thứ mà ai cũng biết cả rồi. Cố nói mấy chuyện đó theo ngôn ngữ hình thức, cổ xưa phỏng có ích gì chứ?”

Tôi có cảm giác cuộc trò chuyện sẽ không bao giờ tiến triển nếu như tôi không chịu nhượng bộ ở đây.

“…Chúng ta có thể đưa cuộc trò chuyện về lại đúng đường được không?”

“Tôi thì thích lạc đề thêm chút nữa cơ.”

“Sao phiền quá vậy, đồ Zashiki Warashi!?”

“Ồ, còn cái đó nữa. Tôi muốn phàn nàn về việc mình chỉ được gọi là ‘Zashiki Warashi’. Tôi có tên riêng mà chẳng ai chịu dùng. Tôi không thích thế tí nào. Cứ như xấp danh thiếp chẳng bao giờ giảm đi vậy.”

Đừng có làm như cô hiểu cảm giác đó khi chưa bao giờ làm việc.

“Số của cô là gì ấy nhỉ?”

“Không, không phải dãy số chính phủ cho tôi. Cậu quên tên riêng của tôi là Yukari rồi à?”

“…Thế à? Mà, nhớ cái đó cũng chả ích gì. Zashiki Warashi là đủ rồi.”

“Lỡ như có hai Zashiki Warashi khác đứng hai bên tôi thì sao?”

“Nếu thế thì Zashiki Warashi vô tích sự hay Zashiki Warashi hikikomori là xong.”

“…”

Vẫn mỉm cười, Zashiki Warashi tóc đen hợp với bộ yukata đỏ tươi im lặng.

Và rồi cô ta đột nhiên véo vào núm vú phải của tôi.

“Ky-kyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Toàn thân tôi bắt đầu run rẩy.

G-gì vậy nè!? Cánh cửa chưa khám phá nào đó đang bắt đầu mở ra sao!?

“…Tên quan trọng lắm, đúng không?”

“Khoan, dừng lại…Ayayaya, đừng có vặn!!”

“Đúng không?”

“Aa, aa!! Phải, chúng quan trọng lắm, Yukari-sama!!”

“Thế còn được.”

Sau lời đồng thuận kì lạ đó, cô ta mới chịu bỏ những ngón tay khỏi cục u trên người tôi.

Cố lấy lại hơi, tôi nói. “C-chúng ta có…Chúng ta có thể…quay lại vấn đề chính được chưa?”

“Tôi vẫn muốn lạc đề thêm nữa cơ…”

“Không, cảm ơn!! Quay lại vấn đề!! Chúng ta quay lại vấn đề!!”

Tôi không biết chúng tôi sẽ lạc đề bao xa nếu tôi để Zashiki Warashi đó kiểm soát cuộc trò chuyện lâu thêm nữa. Trông vậy thôi chứ tôi ít nhất vẫn sẽ thử mặt S một chút! Tôi không định xem đó là hai mặt đồng xu và do đó phát triển theo cả hai hướng, nên lựa chọn duy nhất của tôi là cố lấy lại kiểm soát.

“Đ-được rồi…Tôi tới đâu rồi nhỉ?”

“Sự khác biệt về độ nhạy cảm giữa bên phải và bên trái."

“Không phải!! Ồ, nhớ rồi! Tôi bị bắn bằng khẩu súng săn!!”

Đó là lúc cô ta kêu vớ vẩn.

Tuy nhiên…

“Vấn đề là ai đó đã quả thực bắn tôi.”

“Ai cơ? Yuki Onna á?”

“Một ai đó. Tôi không biết là ai, nhưng đó là con người. Tôi bị bắn bởi một con người. Chỉ con người mới đặc biệt dùng súng săn thôi. Kẻ đó rõ ràng rất thận trọng với pháp luật.”

“Chắc là vậy. Trong Intellectual Village nơi một chùm nho đáng giá 30.000 yên này, việc diệt những động vật có hại như quạ với heo rừng diễn ra hằng ngày. Quả thật, dù tiếng súng săn có vang khắp làng, cũng chẳng ai sẽ nghĩ vụ việc nguy hiểm nào đó đã xảy ra.”

Đó là điều khiến cho khu vực nông thôn đáng sợ đến thế.

Bình thường, nghe tiếng súng thôi, người ta sẽ nghĩ có chuyện gì đó vô cùng khủng khiếp đã xảy ra. Tuy nhiên, tiêu chuẩn ở đây thì lại hơi khác. Việc không ai ngạc nhiên khi thấy ai đó lang thang với một khẩu súng sẽ khiến cho người ta không biết đây có còn thuộc Nhật Bản không.

“Vậy đó là ai? Cậu vô tình bắt gặp mafia Trung Quốc đang chôn tử thi bị cắt xẻo à?”

“Người ta sẽ không chôn ai ở khu vực bảo tồn tự nhiên cao đến vậy đâu.”

“Vậy thì là ai?” Zashiki Warashi hỏi.

Tôi thở dài và rồi trả lời.

“Đại diện thừa kế.”


Phần 6Edit

Suy nghĩ đầu tiên của tôi khi nghe thấy tiếng súng săn là ai đó đang đối phó với con thú nguy hiểm nào đó. Âm thanh khiến tai tôi đau nhức như vậy nghĩa là nó ở gần đây, song tôi đang ở trên núi. Thợ săn có làm việc gần đó thì cũng chẳng ngạc nhiên gì lắm.

Không phải tiếng súng mà là vài chuyện khác mới có vẻ kì lạ.

Thứ nhất, một chiếc xe điện chạy lên đường núi. Intellectual Village là hiện thân của sự bùng nổ sinh thái và sức khỏe, nên bản thân chuyện đó cũng chẳng lạ lắm. Tuy nhiên, hiệu ứng âm thanh động cơ, dùng để cảnh báo cho những ai không thể thấy nó, không được kích hoạt thì thật bất thường. Như vậy có nghĩa nó đang âm thầm tiến lại gần.

Thứ hai, cửa sổ sau của chiếc xe điện mở ra và rồi một người đàn ông mặc com-lê nhoài người ra ngoài với một khẩu súng săn trong tay. Tôi chưa từng nghe thợ săn bắn từ trong xe bao giờ, với cả người đuổi theo một con thú nguy hiểm sẽ không mặc đồ com-lê. Thợ săn luôn đi bộ qua núi và luôn mặc áo khoác màu cam sáng. Làm như vậy là để giảm bớt nguy cơ bị nhầm với gấu và bị thợ săn khác bắn trúng.

Thứ ba, một phần băng ghế trạm xe buýt cạnh tôi vỡ nát cùng lúc với tiếng súng.

Phát súng không chỉ đơn thuần vô tình lạc sang chỗ tôi.

Gã đó rõ ràng là đang nhắm vào tôi!

“…!?”

Ai?

Tại sao chứ?

Tôi có thể bắt đầu di chuyển trước khi trả lời những câu hỏi hiện lên trong tâm trí dĩ nhiên vì một lí do.

Đây là vì tôi không thể mường tượng ra súng săn có thể gây ra hủy diệt ra sao. Cho dù tận mắt thấy nó đã bắn nát băng ghế ngay trước mặt, tôi vẫn không thể tưởng tượng mình sẽ đau đớn bao nhiêu nếu nó xuyên qua da thịt mình.

Nếu là dao hay gậy kim loại thì tôi chắc đã hình dung rõ ràng được cơn đau để rồi cứng đờ người vì sợ hãi.

Sức mạnh của súng săn chẳng qua lớn đến mức chiếc xe điện lặng lẽ tiếp cận dường như đáng sợ hơn. Vì cảm thấy đường cái nguy hiểm, tôi ngó qua lan can trên khúc ngoặt đường núi và giật thót tim trước độ sâu 5 mét ở đó.

Cũng vì nguy hiểm quá lớn tôi mới có được đường thoát.

Tôi chẳng hề nghĩ mình có thể thoát khỏi khẩu súng săn bằng cách nhảy khỏi vách đá nhỏ đó.

Hành động nhoài người qua lan can của tôi chẳng qua chỉ để tránh chiếc xe lao về phía mình.

Tôi không hề tính nhảy xuống.

Tôi mất thăng bằng và ngã lăn xuống con dốc 70 độ trước có cơ hội chuẩn bị tinh thần.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Tầm nhìn tôi xoay mòng mòng.

Cơn đau âm ỉ cào xé toàn thân tôi.

Hơi thở tôi ngừng lại.

Cơn đau đâm chích lan khắp mọi tấc da.

Trên đường lăn xuống, tôi làm gãy những nhánh bụi thấp và mùi hương của lớp cỏ tôi đang đè lên ướm thêm mùi tựa sắt đỏ thẫm. Tuy dường như chưa gãy chiếc xương nào, song tôi lại chẳng còn sức lực. Hơi thở tôi trở nên thất thường. Nó khiến tôi nhớ đến cú húc người mình từng nhận trong một trò chơi trừng phạt. Tôi đau đớn khôn xiết. Cơn đau và nhức nhối lớn đến mức làm tôi hoàn toàn quên mất súng săn và xe điện.

Thực tế trở lại tâm trí tôi nhờ tiếng nổ từ phía trên.

Khẩu súng săn hai nòng nã đạn một lần nữa.

Rớt xuống vách núi rồi mà cũng không để mình thoát sao!? Thằng này chỉ là học sinh trung học thôi mà. Tôi đã làm gì để phải chịu cảnh này chứ!!

“Khốn kiếp…!!”

Dù gì đi nữa, giờ chỉ còn cách tìm rồi chạy tới chỗ nấp nào đó thôi!!

Tôi kéo lê cơ thể đau nhức, điên cuồng len lỏi qua bụi thấp và chạy vào rừng cây. Đó cũng là lúc tôi nhận ra. Nếu tận dụng thời gian ấy để nhắm vào tôi, người đàn ông đó chắc đã bắn trúng tôi rồi. Hắn đã mất dấu tôi, và phát bắn trước đó là để xem tôi có phản ứng không.

Tôi đã rơi vào trò lừa ấy.

Tiếng động tôi tạo ra lúc di chuyển hẳn đã chỉ điểm vị trí của tôi.

Tôi tái mét mặt mày, song những gì đã làm thì cũng đã lỡ làm rồi.

Giờ chắc chỉ còn cách chạy đến nơi an toàn thôi!!

Kẻ tấn công mặc com-lê sẽ không dám nhảy xuống từ độ cao đó. Tuy nhiên, hắn rồi sẽ tìm ra cách giải quyết. Tôi phải đi càng xa càng tốt trong thời gian ấy.

Bình thường, tôi không thể nào chạy mà thoát được người có súng săn. Tuy nhiên, vẫn còn quá sớm để bỏ cuộc. Type 32 từ Vũ khí Yasuda mà kẻ tấn công sử dụng là shotgun. Đó cũng là loại ông già hàng xóm sử dụng. So với loại súng trường tiêu chuẩn thì nó có tầm bắn ngắn. Trên hết, khu vực này toàn cây bách Nhật cao cấp. Tôi càng đi xa, vật chắn giữa chúng tôi sẽ càng dày đặc hơn. Từ 40 đến 50 mét sẽ là phạm vi nguy hiểm nhất. Một khi chạy xa chừng 100 mét, tôi sẽ có thể sống sót dù có bị bắn trúng.

Tôi có lẽ đã hoàn toàn sai về điều đó.

Đó có lẽ chỉ là phán xét sai lầm của một cậu học sinh trung học nghiệp dư.

Song dù tôi đúng hay sai, sự lạc quan ấy vẫn giúp tôi không cứng đờ người.

Tôi chạy băng qua rừng cây, vừa dẫm đạp lên bụi cây thấp vừa rút điện thoại ra. Tôi chỉ có thể hi vọng chức năng tối thiểu vẫn còn hoạt động khi ngay cả kính máy quay cũng vỡ nát. (Tôi cũng có một chiếc smartphone, song Zashiki Warashi thường chôm nó để dùng làm máy nghe nhạc.) Cái hay ở Intellectual Village là dù có ở trong núi, vẫn sẽ có ba vạch tín hiệu. Trong giây lát, tôi lo bọn chúng có thể lần ra tôi bằng cách lợi dụng điều đó, nhưng rồi tôi quyết định chẳng đáng lo đến thế. Sau cùng, kẻ tấn công gần tới mức thấy được tôi mà.

Tuy vậy, tôi không gọi cho 110. Cứu hộ sẽ không bao giờ tới kịp. Những người hành động trước tiên nếu tôi báo lại sẽ là sở cảnh sát nhỏ trong làng. Lúc này thì chỉ có mỗi một ông già ở đó mà thôi. Nếu ông già ấy là chiến binh ưu tú đến mức xử lí nổi tình huống này, những người sản xuất trái cây cao cấp chắc sẽ không trả nhiều tiền đến thế để thuê nhân viên bảo vệ vũ trang rồi.

Tôi gọi không do dự.

Cô bạn cùng lớp của tôi trả lời bằng giọng đầy sức sống đến mức khiến cho đội thể thao trường cũng phải thấy hổ thẹn.

“Gì vậy? Ông quên gì à?”

“Madoka-san. Tui có chuyện muốn hỏi bà!”

“Nếu về chuyện bài tập hè thì tui chưa làm đâu.”

Tiếng nổ súng gầm vang như sấm ở gần đó. Tiếng vỏ cây bị xé toạc nối tiếp theo sau. Tôi chạy tiếp với niềm tin sự lạc quan vô căn cứ của mình là chính xác. Tôi chỉ còn cách tin tưởng mặc cho nó có vô căn cứ đi chăng nữa. Nếu để nỗi sợ lấn át, tôi sẽ cứng đờ người. Đó chính là lí do tôi chỉ nghĩ đến những điều thuận tiện cho phép tôi sống sót. Tôi bỏ chạy. Vừa làm vậy, tôi vừa hét hết sức vào điện thoại.

“Bà đã nói gặp Yuki Onna là việc nguy hiểm!!”

“Ừ, ừ.”

“Thế mà chẳng lẽ bà không biết những đại diện thừa kế đó còn nguy hiểm hơn sao!?”

“Oa, Shinobu-kun. Thế ra ông đã phát hiện được đến đó rồi.”

“Tui giết chết bà bây giờ đấy!! Sao bà không nói cho tui biết ngay từ đầu hả!?”

Tôi nghe thấy tiếng nước chảy và nhăn mặt. Nếu như có sông ở đó, rừng cây làm vật chắn cho tôi sẽ thưa dần. Nguy cơ bị bắn sẽ tăng lên. Tuy nhiên, chân tôi vẫn không dừng bước. Tuy biết là nguy hiểm, song tôi chẳng còn lựa chọn nào ngoài chạy tiếp.

Không rõ có biết tình hình của tôi hay không mà giọng của Madoka vô cùng lãnh đạm. Nhỏ nói. “Ơ? Nhưng tui đang trông chờ một câu chuyện hay ho mà. Nói cho ông trước thì phí lắm.”

“…!!”

Cảm ơn vì đã cho thằng này dũng khí sống tiếp nhá☆

Tui sẽ sống sót bằng mọi giá để có thể cho bà ăn một cú đấm tuyệt đẹp!!

“Đại diện thừa kế quảng cáo dịch vụ của mình rằng ‘sẽ chuyển thành công tài sản của khách hàng sang người khách hàng lựa chọn bất chấp trật tự pháp lí’. Chắc coi những kẻ đó như nhóm luật sư tích cực hơn hầu hết kẻ khác đôi chút cũng được đấy. Tui đã giải thích nhiêu đó ở Sanatorium rồi nhỉ.”

“Bọn chúng sẽ chẳng mang theo súng săn nếu đó là nghề hợp thức! Hẳn phải có mặt đen tối nào đó trong đây!”

“Vấn đề nằm ở phương pháp chuyển giao tài sản thừa kế của bọn chúng. Làm vậy trong khi mặc kệ trật tự pháp lí thường là bất khả thi. Thế tức là khách hàng không thể đưa mọi thứ thẳng cho cháu nội mà bỏ qua con trai. Họ biết tòa án sẽ không cho phép làm thế.”

Rừng cây kết thúc.

Tôi bất giác dừng lại và nhìn thấy một con sông nhỏ với bờ đất đá lởm chởm. Tổng độ rộng của sông lẫn bờ chỉ chừng 30 mét. Tuy vậy, tôi sẽ không thể dùng tốc độ thường để băng qua những hòn đá cứng đó và vùng nước. Song nếu tôi chần chừ, kẻ tấn công sẽ bắt kịp và nổ súng vào tôi.

“Khách hàng trước tiên sẽ chuyển giao tài sản của mình cho đại diện thừa kế. Đây là quyên góp tài sản chứ không phải thừa kế. Gửi cho người thứ ba nào đó vào lúc ấy chẳng khác gì công ti giao nó cho một cá nhân cụ thể, nên có đưa cho cháu trai, tình nhân, hay ai cũng được. Lượng tài sản bàn giao sẽ ít đi do thuế quyên góp phải được trả gấp đôi. Tuy vậy, đại diện di sản có thể lấy lại lượng đã mất thông qua các khoản đầu tư.”

“Tức là giống như cái giao dịch chứng khoán hằng ngày mà bà rất thích ấy à?”

“Nếu nó có liên quan tới Intellectual Village, chúng cũng có thể mua bán nông sản chất lượng cao bằng hợp đồng tương lai[11].”

Âm thanh ai đó băng qua bụi cây thấp và nhánh cây dần dần tiến lại gần.

Tôi không có thời gian lưỡng lự.

Tuy biết sẽ nguy hiểm, song tôi vẫn lao ra bờ sông đầy đá lởm chởm.

“Nếu thành công, bọn chúng sẽ không đi loanh quanh với súng săn. Vậy những đầu tư của bọn chúng đã thất bại và giờ bọn chúng đã đánh mất tài sản mình đáng lẽ phải bàn giao à?”

“Không đâu, bọn chúng chưa bao giờ có ý định giao những tài sản đó cho người cụ thể cả. Sau khi được giao những tài sản đó một cách hợp pháp, bọn chúng sẽ giữ lại làm của riêng.”

“Thế thì chỉ là bọn lừa đảo rồi còn gì!!"

“Chính xác. Tuy nhiên, những kẻ đó lại kiếm được hàng trăm triệu hay thậm chí hàng tỉ yên mỗi vụ. Với nhiêu đó tiền, chúng sẽ sẵn sàng loại bỏ người cản trở.”

Tôi chạy qua bờ sông toàn đá tròn rồi lội xuống con sông nhỏ. Dòng chảy mạnh hơn tôi dự kiến. Tôi tiếp tục bước tới trong khi đảm bảo sao cho không bị trượt chân.

Đừng có tới.

Đừng có tới.

Đừng có tới.

Nếu gã đàn ông cầm súng săn từ nhóm luật sư hủ bại đó ra được khỏi rừng cây, gần như chắc chắn hắn sẽ bắn vào lưng tôi.

“Được rồi, tui hiểu là bọn chúng có lí do giết người. Nhưng sao lại là tui chứ!? Tui đâu có bằng chứng nào về sự gian dối của chúng và tui cũng chưa từng tình cờ làm gì nên tội mà!!”

Tôi đã nhìn thấy những đại diện thừa kế đó đi tới đi lui bên trong Sanatorium, nên mới bị xem là kẻ nguy hiểm à? Tôi không thể nghĩ ra được gì cả. Những gì tôi đã nhìn thấy, tôi chẳng thể nghĩ ra lấy một điều nào trong đó khiến cho bọn chúng muốn dùng súng săn bắn tôi rồi xử lí xác ở đâu đó.

“Khoan. Khoan đã!!”

“Gì vậy?” Madoka đáp.

“Kết nối ở đây là gì?”

Nước ngập đầy giày tạo cảm giác khá khó chịu. Tôi thật không thể tin người trong thành phố lại gắn bảng giá 300 yên cho một lít thứ này. Dù vậy, tôi vẫn tiếp tục sải bước. Tôi lội qua con sông nhỏ và bắt đầu chạy băng qua những hòn đá trơn láng một lần nữa.

“Bà nói Yuki Onna rất nguy hiểm, đúng không? Có kết nối nào giữa cô ta với những đại diện thừa kế không!?”

Đó chính là những gì tui đang định nói.

“!?”

Bụi cây phía bên kia dòng nước trong vắt phát ra tiếng xào xạc.

Cùng lúc đó, tôi đã qua hết bờ sông đầy đá và lao vào rừng cây.

Tiếng súng như vang vọng trong bụng hơn là qua tai tôi. Bầy chim hoang dã cất cánh bay tán loạn xung quanh.

Tôi vừa suýt soát chạy thoát.

Song không gì đảm bảo bảo lần tới tôi cũng sẽ làm được như vậy.

Lội qua con sông đã khiến tốc độ của tôi giảm đi rất nhiều. Tôi loay hoay tìm chỗ trốn trong bụi cây, song tôi lại ở quá gần. Mật độ cây cối xung quanh quá thưa để làm vật chắn thích hợp.

Đạn chì sẽ bắn trúng tôi.

Tuy vậy, tôi vẫn có một phương pháp chiến thắng.

Ngày trước, sông thường được dùng làm ranh giới phân chia các vùng đất. Ví dụ đơn giản nhất có lẽ là ranh giới của một tỉnh hay thành phố.

Tài sản tư nhân cũng không phải ngoại lệ.

Và tại nơi có ngành nông nghiệp chất lượng cao đến mức một chùm nho trị giá 30.000 yên như Intellectual Village, người ta đảm bảo sẽ có những mạng lưới có thể bảo vệ cây trồng của mình.

Tôi chỉ cần phải giơ một tay lên.

Ngay khi nó vừa đụng trúng cảm biến hồng ngoại, một việc liền xảy ra.

Thứ gì đó dựng lên thành một đường thẳng chặn đường tôi.

Đó là mạng lưới an ninh dây với dòng điện cao thế.

Có khả năng nó được dùng để ngăn cả động vật nguy hiểm lẫn kẻ trộm. Thú vật sẽ tiếp tục tiến tới và bị nướng chín, song con người thì sẽ nhận ra nguy hiểm và bước lùi lại.

Để đảm bảo con người không trốn thoát, một lưới điện cao thế tương tự trồi lên trên bờ sông đầy đá phía sau lưng tôi. Tôi bị vây trong các bức tường lưới.

Tiếng rè rè nhỏ do những chiếc loa lắp trong khu vực bật nguồn phát ra.

Chúng rất có thể đã được cài đặt để chạy một bản thu âm khi kết luận kẻ xâm nhập là con người vì chưa có gì bị “nướng chín”.

“Quá điểm này là vườn quýt thuộc sở hữu của Trang trại Tanaka. Nghiêm cấm mọi cá nhân xâm nhập trái phép. Các thành viên đội an ninh đang trên đường tới đây, nhưng Trang trại Tanaka sẽ không chịu trách nhiệm cho bất cứ thiệt hại nào do dòng điện cao thế trước mặt các bạn gây ra. Nhắc lại…”

Tôi nghe thấy tiếng ai đó băng qua bụi cây.

Gã đàn ông mặc com-lê cầm súng săn xuất hiện.

Tuy nhiên, hắn cũng đã nghe thấy lời thông báo. Hắn chắc hẳn biết các nhân viên an ninh không liên quan sẽ tới đây không bao lâu sau. Cho dù có giết tôi ở đó, hắn cũng sẽ không có thời gian thu hồi xác và xóa sạch mọi dấu vết phạm tội.

Bọn tôi trừng mắt nhìn nhau trong vài giây.

Cuối cùng, người đàn ông mặc com-lê chầm chậm lùi lại trong khi vẫn nhắm súng săn vào tôi. Hắn sau đó tặc lưỡi và vụt chạy.

Không biết có phải do mạng lưới điện cao thế bao quanh không mà kết nối điện thoại đã kết thúc.

Trong khi chờ cứu hộ đến ngọn núi ấy, tôi thầm lẩm bẩm.

“…Package, à?”


Phần 7Edit

Zashiki Warashi trong bộ yukata đỏ tươi nói với hai má nhét đầy bánh ohagi[12] mà bà nội tôi, với vóc người nhỏ xíu, mang cho chúng tôi.

“Ôi ói. (Tôi đói).”

“Cô là cái kiểu nhân vật chết đói nào vậy hả? Mà cô có nghe câu chuyện của tôi không thế?”

“Không biết sao người ta lại dính vô mấy trò lừa đảo ấy nhỉ." cô ta nói với giọng như là một Yêu quái chưa từng bị lừa bao giờ.

Sau đó cô ta đưa một cái ohagi khác lên miệng. Cô ta vẫn đang nằm bò lăn bò lóc, nên cảnh ấy trông khá khiếm nhã.

“Từ lúc phải tạm thời giao tiền của mình cho khác thì đã thấy quá rõ nguy hiểm rồi còn gì. Làm như có thể yêu cầu lấy lại tiền sau khi đưa cho chúng ấy.”

“Tình huống lí tưởng cho kẻ lừa đảo không phải là phương pháp thích hợp nào đó mà không ai thấy nghi ngờ. Người ta thích thứ gì có lợi vào lúc ấy và có vẻ đáng làm cho dù có chút rủi ro. Cái phần chút đó chính là thứ làm u mê năng lực đưa ra quyết định lí trí của con người ta.”

“Kiểu như cơ hội làm một trong những kẻ chiến thắng thông minh trong đời à?”

“Hoặc chúng nói chúng sẽ cho người ta lời khuyên đặc biệt nào đó vì người đó là một trong số ít những người may mắn được chọn.”

Những lời của tôi làm khuôn mặt của Zashiki Warashi khoác lên nụ cười mê hoặc kì lạ.

“Thế nguyện vọng giao tài sản cho ai khác không phải gia đình máu mủ của mình là cơ hội hấp dẫn đến mức làm u mê phán xét của người ta à?”

Phải thừa nhận rằng, điều đó để lại dư vị tệ hại trong miệng tôi, song tôi lại muốn cô ta không nhìn tôi giống như tôi là đại diện cho ác ý của nhân loại hơn.

“Cơ mà theo những gì cậu nói thì chúng chỉ là một nhóm lừa đảo thôi nhỉ.”

“Đúng vậy, và Madoka có thể giải thích toàn bộ trôi chảy như thế, nên chắc hẳn người ta bắt đầu biết chiêu trò của chúng rồi. Có thể bây giờ đang là giai đoạn người ta chỉ cần thêm ít bằng chứng.”

“Chuyện Yuki Onna mà Madoka nhắc tới mới làm tôi thấy hứng thú đấy.” Cô ta nói. “Chính vì việc cậu nhìn thấy cô ta đã trở thành cuộc tấn công bằng súng săn đó, nên chắc hẳn cô nàng Yuki Onna ấy phải là nhân tố quan trọng với bọn đại diện thừa kế. Có nghĩa là…”

“Có nghĩa là nó có thể liên quan tới một Package.”


Phần 8Edit

Sau khi người đàn ông trung niên, người tự nhận mình là chủ Trang trại Tanaka, dùng xe tải nhẹ chạy điện đưa tôi tới cửa hàng đồ ngọt ở chân núi, tôi gọi điện cho Madoka ở Sanatorium một lần nữa.

“A ha! Kết nối ngắt đột ngột làm tui cứ tưởng ông chết rồi cơ♪”

“Ừm, mừng là bà khoái đến mức bôi nhem nhuốc tính cách của mình. Cơ mà lo chuẩn bị đi. Sau này tui sẽ cho bà lãnh đủ.”

“Tính cách của ông cũng đang vấy bẩn đôi chút mà, Shinobu-kun. Mà, ông vẫn cần gì à?”

“Là về bọn đại diện thừa kế này.” tôi nói nhanh. “Nếu bà biết chúng có liên quan tới Yuki Onna đó thì chắc hẳn chuyện gì đó đã xảy ra ở Sanatorium. Kể tui nghe đi.”

“Hmm? Tuy tui biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng tui lại không có bằng chứng.” Madoka đáp không do dự. “Có nhớ tui từng kể về một căn phòng mà bất cứ ai ở lại cũng sẽ chết không?”

“Ờ.”

Thực ra người ta chưa bao giờ xác định được đó là căn phòng nào cả. Tuy có vài giả thuyết, nhưng không ai biết có cái nào trong đó – nếu trong đó có cái đúng – là đúng.”

“Nhưng để khơi ra tin đồn như thế thì chuyện kì lạ nào đó hẳn đã xảy ra rồi chứ. Chuyện gì đó làm người ta nghĩ là có dính dáng tới một Yuki Onna.”

“Ừ. Cơ mà cũng chẳng có gì ngoài gì mấy ông bà già bị bỏng lạnh giữa mùa hè.”

“…Chuyện như thế mà cũng xảy ra được sao?”

“Ở đây có thể ngó lơ mọi vấn đề sinh thái mà bật điều hòa thoải mái, với cả người ta cũng thường nằm liệt giường nữa, nên đương nhiên là được. Có thể gió lạnh đã được phà liên tục vào một phần da trong nhiều giờ liền. Tuy nhiên, nếu việc đó xảy ra bốn, năm lần thì rõ ràng có chuyện gì khác đang diễn ra. Sanatorium vừa là điểm du lịch vừa thuộc công nghiệp dịch vụ. Gặp những vụ việc như thế liên tục sẽ ảnh hưởng đến hình ảnh thương hiệu, nên có vẻ các nhân viên cũng hơi hoang mang.”

“Nhưng tin đồn này đã lắng xuống rồi mà.”

“Ừ, cơ mà thực tế người ta chưa bao giờ phát hiện ra nguyên nhân. Nếu ai đó đang gây ra chuyện này một cách ác ý, kẻ đó hẳn đã dừng hẳn.”

“Và bà nghĩ là bọn đại diện thừa kế à?”

“Chúng đã lui tới lúc hoảng loạn bỏng lạnh xảy ra, nhưng tui vẫn chưa thấy mỗi liên hệ rõ ràng nào giữa hai việc cả. Tuy nhiên, những ông bà già bị bỏng lạnh đều có tài sản rất lớn. Họ chắc chắn là kiểu người bọn đại diện thừa kế muốn nhắm tới.”

“Hỏi cái. Bà nói bọn đại diện thừa kế có lui tới lúc hoảng loạn bỏng lạnh xảy ra nhỉ. Có nạn nhân bị lừa nào ở Sanatorium trong lúc đó không?”

“Khá nhạy bén đấy.” Có vẻ như Madoka đang mỉm cười bên đầu kia điện thoại. “Không có nạn nhân nào vào lúc ấy. Theo những gì tui biết, bọn chúng đã tiếp cận vài mục tiêu hấp dẫn, nhưng lại chẳng lấy được đồng nào từ họ. …Tuy nhiên, số người giao tiền cho trò lừa đảo của chúng tăng lên không ít khi hoảng loạn bỏng lạnh lắng xuống. Mà tui cũng chưa nói chuyện với nạn nhân nào cả.”

“Biết rồi.” Tôi bất giác lẩm bẩm.

Thế chỉ còn lại một khả năng.

“Hoảng loạn bỏng lạnh ban đầu là thử nghiệm cho một Package. Sau khi tinh chỉnh sức mạnh và bề rộng của điều kiện, chúng mới bắt đầu trò lừa đảo thật sự.”

“Package…” Madoka nói.

Hệ thống phạm tội do con người lắp ghép bằng cách lợi dụng đặc trưng và điều kiện của Yêu quái. Đó là dạng khuôn mẫu cho các trường hợp ám hồn.”

Một tấm thẻ rút tiền mặt có thể rút ra lượng tiền không giới hạn. Một con dao có thể giết biết bao nhiêu người mà kẻ phạm tội không bao giờ bị bắt.

Theo lối suy nghĩ thông thường, những món đồ đó là những vật bất khả thi không bao giờ có thể tồn tại trong thực tế. Tuy nhiên, người ta có thể đạt được thứ như thế bằng cách khéo léo trộn lẫn với sức mạnh của những thứ không bình thường.

Món đồ cụ thể xuất hiện trên bề mặt chỉ là đỉnh tảng băng trôi.

Khi bánh răng lớn của một Yêu quái và một tổ chức tội phạm khớp với nhau để hình thành hệ thống tội phạm hoàn hảo khổng lồ, nó sẽ được gọi là Package.

Hãy nghĩ tới những món đồ như Uchide no Kozuchi[13] trong truyện cổ hay những viên đạn tạo ra bằng sức mạnh quỷ dữ được nói đến trong một vở opera nổi tiếng[14]. Bây giờ, hãy tưởng tượng những thứ như vậy có thể kết hợp với nhau thành “đồ vật vô dạng” như phương thức lừa đảo.

Phần tệ nhất là Yêu quái bị lợi dụng để lắp nên Package lại chẳng biết mình đang thực hiện hành vi tội phạm hay khiến người khác gặp rắc rối.

Yuki Onna sẽ giết bạn nếu bạn kể về việc được tha sống, sau đó sẽ giả trang thành một phụ nữ rồi kết hôn với bạn. Một nhóm lừa đảo rất muốn lợi dụng sự cưỡng ép thông qua lời hứa ấy. Và vì ả sẽ giết bất cứ ai kể chuyện đó ra, nên bọn chúng mới có phương thức ngăn bất cứ ai kiện cáo chúng.

Vấn đề thực sự là lời hứa của Yuki Onna xoay quanh ý tưởng kết hôn.

Nếu được tự do đổi phần kết hôn, chúng có thể sử dụng nó để ép người ta kí kết hợp đồng tài chính bất công nào.

“Chúng bắt người ta hứa như thế nào chứ?” Tôi rên rỉ. “Những hoảng loạn bỏng lạnh đó hẳn đã xảy ra vì người ta thất hứa. Hoặc cũng có khi vì người ta từ chối hứa. Chúng có thể đã mang Yuki Onna thẳng tới Sanatorium vào lúc đó. Nhưng lúc hoảng loạn bỏng lạnh đột nhiên dừng lại, bọn đại diện thừa kế hẳn đã nghĩ tới cách làm khác.”

“Ông định hỏi tui có nghĩ ra điều gì khả thi không à?”

“Ồ, bà như siêu năng lực gia ấy!”

“Xin lỗi, nhưng tui không nghĩ ra được gì hết!”

“Chết tiệt!!”

Tôi như muốn bóp nát điện thoại trong nắm tay, song tôi vẫn chưa thấu tận tình hình để biết chính xác mình muốn nhỏ tìm điều gì. Trông chờ kết quả từ Madoka khi tôi còn không thể hướng dẫn thích hợp cho nhỏ thì chẳng hay ho gì.

Tôi không có sự lựa chọn.

“Chắc tui sẽ quay lại Sanatorium. Giờ mà đến thì có kịp giờ thăm tiêu chuẩn không vậy?”

“Khoan, khoan. Shinobu-kun, không phải ông đang bị súng săn truy đuổi sao?”

“Thì thế tui mới muốn kết thúc chuyện này càng nhanh càng tốt. Tui chả muốn vẫn bị một trong những tên đó bám đuôi lúc đi trên đường tối ban đêm đâu.”

“Vậy à. Ừm, ông chắc tới đây kịp đấy. Nếu có vấn đề gì thì tui có thể dùng danh nghĩa khách hàng thường xuyên để đảm bảo cho ông. Còn nữa, có lẽ ông nên sử dụng xe buýt lần tới đi. Và cũng không phải loại dừng mỗi chặng. Dùng một chiếc xe không dừng đắt tiền ấy. Nếu ông không phải dừng trên đường núi ấy thì sẽ gặp ít nguy cơ hơn. Dù rằng, làm thế cũng không hoàn toàn loại bỏ nguy cơ tấn công."

“Tui sẽ làm thế. …Mà, bà ở đó có an toàn không?”

“Sanatorium toàn người giàu có, nên an ninh cao lắm. Và nếu ở đây nguy hiểm thì ông đã bị tấn công trước khi rời đi rồi.”

“Cảm ơn vì bằng chứng khó chịu đó nhé."

Tôi ngắt máy.

Đây không chỉ là một nhóm lừa đảo nhắm vào người già. Với tình hình càng ngày càng nguy hiểm, tôi uể oải quay đầu và trở lại con đường núi mình vừa mới đi xuống.

Tôi đang quay trở lại chỗ nanh vuốt tử thần.


Phần 9Edit

Package là một vấn đề lớn.

“Bon bobon bon bobobobon bonsai!”

“Đừng có chưa gì đã chán, Zashiki Warashi!! Câu chuyện của tôi chưa xong đâu!!”

Phớt lờ tôi, Zashiki Warashi ngân nga, điều chỉnh vị trí của bóng đèn tia cực tím phát ra ánh sáng trắng xanh, và sử dụng ống nhỏ giọt để thêm chất dinh dưỡng vào chiếc chậu trong suốt chứa đầy một loại chất lỏng. Bản thân cây bonsai thì hòa hợp với Yêu quái mặc yukata đó, song cái cảm giác SF[15] tổng thể đem lại đống đồ ấy lại chẳng hợp gì cả.

Không biết sao, tôi nghi ngờ sở thích này của cô ta chính là lí do ông tôi lại thích cô ta đến vậy mặc cho cô ta hoàn toàn vô giá trị.

“Ừm thì, cậu càng nói thì lại càng chẳng liên quan gì đến tôi. Hay là cậu đăng chuyện này lên một trong mấy trang câu hỏi trực tuyến đó đi?”

“Tôi không thể tin tưởng mấy-kẻ-biết-tuốt-tuồn-tuột viết câu trả lời cho những chuyện đó…”

Với cả đừng có lạc đề.

Giờ tôi sẽ trưng ánh mắt chó con thế này, để coi cô có thể phớt lờ tiếp được không?

“…S-sao thế, Shinobu? Mắt cậu như mắt rắn tia con mồi ấy. Dục vọng thiếu niên cuối cùng cũng lấn át cậu rồi à?”

“Đủ rồi đấy. Có thể vui lòng quay lại câu chuyện của tôi được chưa?”

“Hmm. Vậy Package này khiến người ta chuyển quyền sở hữu tài sản của họ bằng cách sử dụng lời hứa của một Yuki Onna à?” Zashiki Warashi mặc yukata đỏ tươi quay trở lại với tôi sau khi lo xong cây bonsai SF. “Nếu đã phát triển chuyện này thành Package, bọn đại diện thừa kế này rốt cuộc hiện đang nhắm tới việc-mà-cậu-biết-là-gì ấy à?”

“Chúng vẫn lui tới Sanatorium mặc cho vài nghi ngờ nên hoàn toàn có thể đấy.”

“Xuất khẩu Package…”

Phải.

Package là kế hoạch tội phạm được tạo nên bởi con người và được xây dựng từ đặc trưng và điều kiện đặc biệt của Yêu quái. Một khi thiết lập xong, người ta có thể bán kế hoạch và phương pháp như thành phẩm. Cũng giống như cách phương pháp lừa đảo lan khắp cả nước vậy.

Đương nhiên, xã hội sẽ trở nên méo mó nếu những thứ này lan ra.

Việc này sẽ còn lan xa không chỉ mỗi Sanatorium.

Đây khác với việc ai đó sở hữu Uchide no Kozuchi duy nhất trên đời. Package chỉ đơn thuần sử dụng sức mạnh của Yêu quái và được tạo ra bởi con người. Miễn có ước nguyện hoàn thành một Package và có kĩ thuật cùng nguyên vật liệu cần thiết để xây dựng nó, ai cũng có thể tạo ra được. Cho dù là tốt xấu ra sao.

“Có vẻ bọn đại diện thừa kế đã giết vài ông bà già giàu có. Chúng đã giết người rồi. Có thể chúng hiện đang trong giai đoạn lên kế hoạch bán Package của mình cho một tổ chức tội phạm còn lớn hơn để thay đổi danh tính rồi biến mất.”

Trong hoảng loạn bỏng lạnh, bọn đại diện thừa kế đã bắt đầu thất bại trong trò lừa đảo, làm chúng gặp phải một rủi ro nghiêm trọng. Có khả năng việc đó không nằm trong kế hoạch của chúng. Có thể mục đích cuối cùng của chúng đã chuyển từ “kiếm hàng đống tiền” sang “thoát thân an toàn”.

“Nếu lỗ hổng được tìm thấy trong Package sau khi bọn chúng bán nó, tổ chức tội phạm lớn có thể sẽ cố truy lùng bọn chúng. Có lẽ chúng ở lại Sanatorium bất chấp rủi ro để có thể tiếp tục cẩn thận sửa lỗi nó.” Zashiki Warashi nói.

“Cũng có khi tổ chức tội phạm lớn gửi chúng tới Sanatorium để lắp ghép Package ngay từ đầu…À không, chắc không đâu. Nếu tất cả chỉ là thí nghiệm, chúng đã chẳng cần phải nhắm vào bọn nhà giàu thực sự rồi.”

“Hmm. Vậy bọn đại diện thừa kế nghĩ có thể cậu đã nhận ra mối liên hệ giữa trò lừa đảo ở Sanatorium và Yuki Onna, nên mới tìm cách loại trừ cậu. Chúng không muốn gặp phải sự cản trở nào có thể thay đổi những điểm cốt yếu trong Package trước khi chúng hoàn tất nó.”

“Chính xác.”

“…Vậy thì lại càng nguy hiểm hơn rồi. Giờ còn có tổ chức tội phạm lớn nào đó dính dáng vào nữa. Cứ thế này, có nghe về một vụ đấu súng ban đêm ở bến tàu[16], tui cũng sẽ chẳng ngạc nhiên đâu.”

“Thế mới nói.”

“Và còn có một Yuki Onna nguy hiểm dính dáng vào nữa. Những mục tiêu chúng không thể lấy tiền đã bị cóng đến chết có thể là do chúng đã cố tình gây ra thất bại và lợi dụng Yuki Onna để tấn công. Đây là sự kết hợp giữa một tổ chức, súng ống, và siêu nhiên đấy. Chả biết cảnh sát địa phương có thể giải quyết chuyện này được không nữa.”

“Thế cho nên tôi mới hỏi ý kiến cô đây, Zashiki Warashi vô tích sự. Thiệt tình, sao tôi lại phải gặp Yuki Onna đó đúng lúc tệ hại nhất cơ chứ?”

“Nếu có trận chiến lớn nào đó đang đợi cậu thì ở đó chả có chỗ cho tôi. Bon bobon bobobobobon bonsai!”

“Đã nói là đừng có chưa gì đã chán!!”


Phần 10Edit

Tôi sử dụng xe buýt điện để trở lại Sanatorium.

Những người đàn ông mặc com-lê đang bận rộn chuẩn bị trò lừa đảo bên trong, và chúng tỏ vẻ kinh ngạc khi thấy tôi. Tuy nhiên, những bảo vệ vũ trang được những tay nhà giàu trú trong Sanatorium trực tiếp thuê sẽ hành động nếu lũ người kia rút súng săn ra ở đây. Tuy người run lên, song bọn chúng lại chẳng thể làm được gì khi tôi đi ngang mặt chúng.

“Madoka.”

“Chào.”

Tôi gặp lại cô bạn cùng lớp một lần nữa trong phòng chờ, nơi có an ninh nghiêm ngặt mà sẽ không biết được nếu chỉ nhìn sơ.

“Ông nói sẽ vạch trần chi tiết của Package lợi dụng Yuki Onna, nhưng chính xác thì ông định điều tra cái gì? Nói cho ông biết, hỏi người ở đây khó lắm đấy. Sanatorium giống như một khách sạn cho lũ lập dị và bọn nhà giàu, nên chẳng ai nói chuyện với những người xung quanh đâu. Lời của tui chỉ tác động tới các nhân viên ở đây, nên đừng có nghĩ tui có thể làm gì.”

“Tui không nghĩ mình cần làm thế.” Tôi lắc tay trong không khí. “Điểm chính của Package này có liên quan đến lời hứa. Nếu ta kể cho bất cứ ai cô ta tha cho mình thì bị cô ta giết, nhưng ả cũng cải trang thành một phụ nữ rồi tới kết hôn với ta. Chúng sử dụng thiết lập đôi đó để bắt người ta giao tài sản của mình.”

Cuộc hôn nhân trong bối cảnh này không đề cập đến tình trạng pháp lí đòi hỏi đăng kí kết hôn. Ngòi kích hoạt để Yuki Onna tấn công là lời hứa hôn bằng miệng. Nói cách khác, bản thân cuộc hôn nhân không hề quan trọng. Lời hứa hôn mới là cái quan trọng. Vì lí do đó, cuộc hôn nhân, thứ trông có vẻ nằm ở trung tâm tất cả, có thể được thay thế bằng thứ khác.

“Nghe có vẻ lí tưởng, đúng không? Sau khi thiết lập một phòng tuyến bằng cách ngăn người ta kể cho ai khác về nhóm lừa đảo, bọn chúng sẽ tiếp cận với thỏa thuận vô lí của mình. Và nếu từ chối thì sẽ gánh lấy trừng phạt. Bằng cách khéo léo thay đổi đặc trưng và điều kiện của một Yuki Onna, bọn chúng có thể tạo ra một mô hình lừa đảo lớn sẽ không bao giờ được đem ra ánh sáng.”

“Nhưng không phải làm thế sẽ khiến rất nhiều người chết sao?” Tôi cau mày. “Nếu chúng chỉ bảo chúng sẽ quản lí hoàn toàn tài sản của họ và quả quyết việc này chẳng có gì đáng nghi, ai mà đồng ý chắc phải đần lắm. Bất cứ ai có nửa bộ não cũng sẽ thấy việc đó đáng nghi. Và có vẻ bọn đại diện thừa kế ban đầu cũng đã thất bại.”

“Nhưng nếu từ chối hứa thì sẽ chết, đúng không? Vậy…”

“Vậy thì chắc hẳn vài người đã từ chối và chết. Vài người sẽ không tin một Yuki Onna thực sự có liên quan.”

“A,” Madoka đột nhiên thốt lên.

Nhỏ hẳn đã nhận ra.

“Những vụ hoảng loạn bỏng lạnh.” Tôi nói. “Rất có thể, ban đầu bọn đại hoặc sử dụng Yuki Onna trực tiếp hoặc mang hợp đồng tới thẳng chỗ những người già. Và chúng đã thất bại. Những người già suýt chết do hình phạt. Có vẻ họ đã tránh được cái chết bằng cách phá rối đặc trưng và điều kiện của Yuki Onna tới một mức độ nhất định, nhưng nó vẫn quá mạnh.”

“Và thế là những đại diện thừa kế đã từ bỏ phương pháp đó.”

“Chúng bắt đầu sử dụng phương pháp khiến người ta hứa mà không nghi ngờ gì. Nếu thấy hứa cũng chả sao, những người già không cần phải chết do hình phạt. Lối vào ban đầu đó là vấn đề. Sau khi những mục tiêu dính vào lời hứa của Yuki Onna, bọn đại diện sẽ thoải mái làm điều mình muốn.”

“Có cách làm thế à?” Madoka có vẻ hoài nghi. “Đám đại diện thừa kế rõ ràng không giỏi dụ dỗ người ta lắm. Có Yuki Onna tham gia mà chúng cũng làm hỏng việc trong những hoảng loạn bỏng lạnh đó. Dù kẻ giao tiếp kém cỏi nhận được bao nhiêu giúp đỡ đi nữa, kẻ đó cũng sẽ không bao giờ hoàn hảo được.”

“Đúng vậy. Đó là lí do chúng không làm thế bằng cách nói chuyện. Mục tiêu thậm chí còn không biết mình đã hứa nữa.”

“…?”

“Tui đã thấy phương pháp này trong một Package tui từng gặp trước đây.” Tôi ngừng lại một giây. “Có thể bắt người ta hứa gì đó bằng cách giấu nó giữa thỏa thuận người sử dụng dành cho phần mềm miễn phí. Chẳng ai đi đọc nó cả, nhưng không đồng ý thì sẽ không thể dùng phần mềm được. Lời hứa được giấu trong văn bản dài dòng đó.”

“Không lẽ…”

“Ở đây có, đúng không?” Tôi nhìn quanh. “Sanatorium hẳn phải có một thỏa thuận cư trú. Bà có nhớ xem qua không? Nếu lũ người này thêm một điều khoản vào đó để bắt người ta hứa với Yêu quái kì lạ nào đó thì sẽ rất tiện cho chúng.”


Có vẻ bản thỏa thuận cư trú được giữ ở bàn tiếp tân của Sanatorium. Madoka tuy không có ảnh hưởng gì với những người cư trú khác, nhưng nhỏ lại đủ tiếng nói với những nhân viên để cho phép tôi xem qua thỏa thuận cư trú tựa như danh bạ điện thoại ấy.

Trong khi Bên A đang sử dụng cơ sở được Bên B quản lí, Bên A có nghĩa vụ luôn thông báo và giải thích về bất kì vật thể nào mang vào trong cơ sở.

Trong khi Bên A đang sử dụng cơ sở được Bên B quản lí, Bên B sẽ cố hết sức chăm lo cho tài sản của Bên A. Tuy nhiên, đây là nỗ lực, không phải nghĩa vụ. Vì vậy, nếu có xảy ra mất mát hay thiệt hại nào tới tài sản của Bên A trong khi đang sử dụng cơ sở được quản lí bởi Bên B, Bên B sẽ không chịu bất kì trách nhiệm pháp lí nào.

Trong khi Bên A đang sử dụng cơ sở được Bên B quản lí, Bên A có nghĩa vụ sử dụng cẩn thận trang thiết bị và đồ đạc được quản lí bởi Bên B. Nếu Bên A cẩu thả trong nghĩa vụ này, làm trang thiết bị hay đồ đạc của Bên B bị hư hỏng, Bên A phải bồi thường toàn bộ chi phí sửa chữa hoặc thay thế.

“…Sao mấy thỏa thuận với hợp đồng hợp pháp luôn viết bằng ngôn ngữ cứng nhắc như vậy chứ?”

“Thì để bà sẽ bỏ qua ý nghĩa của nó khi đọc lướt qua. Nhìn nè, cái này thì công bằng cái gì chứ? Nếu ví của người cư trú bị mất, viện sẽ không chịu trách nhiệm, nhưng nếu thứ gì đó ở đây bị hư hại, người cư trú phải đền tiền.”

“Nhưng tui chẳng thấy dấu hiệu nào của thứ liên quan tới Yuki Onna cả.”

Phần ghi "nếu xảy ra mất mát hay thiệt hại nào tới tài sản của Bên A trong khi đang sử dụng cơ sở được quản lí bởi Bên B, Bên B sẽ không chịu bất kì trách nhiệm pháp lí nào” chắc chắn là không công bằng, nhưng nó lại thiếu thứ cần thiết để Yuki Onna lấy tài sản của mục tiêu.

“Bọn mình hiểu sai à?”

“Không…” Tôi suy nghĩ một lúc. “Nếu bọn chúng viết lại cả nguyên bản ở bàn tiếp tân này, mọi người trong Sanatorium sẽ rơi vào trò lừa đảo Yuki Onna. Bao gồm cả bà luôn đấy, Madoka. Tuy nhiên, tui chưa từng nghe gì về việc bọn chúng kiếm nhiều tiền đến thế cả.”

“Vậy tức là giả thuyết thỏa thuận cư trú Sanatorium là ngõ cụt ư?”

“Hẳn phải có bản thỏa thuận cư trú khác ngoài cái này. Nơi đây chỉ là “sanatorium" trên danh nghĩa. Nó thực chất là một khách sạn dành cho những người kì quái, lập dị.”

Phải.

Vào thời điểm xảy ra hoảng loạn bỏng lạnh, bọn đại diện thừa kế đã thay đổi phương pháp của mình thay vì tiếp tục. Bọn chúng hẳn không muốn hỗn loạn lan truyền thêm thế nữa. Mặc dù sẽ kiếm được rất nhiều tiền, song nếu bọn chúng kéo cả Sanatorium vào đó, khả năng thu hút nghi ngờ của cảnh sát sẽ tăng lên. Như thế thì sẽ không có khả năng thành công. Giống như nhóm lừa đảo đã chùn chân trước khả năng rằng, nếu chuyện ngày càng tệ, mọi người trong Sanatorium có thể sẽ lạnh cóng đến chết.

Đó là lí do bọn đại diện thừa kế đã cố thu hẹp thiệt hại chúng có thể gây ra.

Lời hứa của chúng sẽ là lời hứa chỉ tác động đến mục tiêu cụ thể.

Chúng sẽ sử dụng một bản thỏa thuận cư trú mà chúng có thể thu hẹp ảnh hưởng xuống một người duy nhất.

“Phòng ốc ở đây có tập sách giới thiệu về Sanatorium cho người mới đến không? Hướng dẫn cách sử dụng dịch vụ phòng hay internet chắc nằm trong đó. Nếu tập sách như thế tồn tại, nó có thể chứa bản sao thỏa thuận cư trú.”

“Nghĩ lại thì…”

“Ngoài ra, thỏa thuận cư trú đơn giản hóa ấy không cần phải được kí hay đóng dấu. Thông thường, chỉ cần bước vào phòng là ta sẽ tự động đồng ý với điều kiện của nó luôn."


Khi tôi vào phòng Madoka thì thấy đúng thực có một cuốn sổ dày trên một chiếc bàn nhỏ. Quả nhiên, bản giới thiệu về Sanatorium cũng có một phiên bản thỏa thuận cư trú đơn giản hóa.

“Nếu tất cả các phòng đều có một quyển như vậy, bọn chúng có thể đánh tráo quyển trong phòng mục tiêu.”

“Cơ mà chúng ta không thể kiểm tra phòng những người khác được."

“Có căn phòng nào bị bỏ trống sau chuyến chuyển đi bất thường không? Nếu ta kể cho bất cứ ai mình được tha thì sẽ bị cô ta giết. Sau đó, cô ta sẽ cải trang thành một phụ nữ để tới cưới ta. Mặc dù Yuki Onna có thiết lập kép đó, nhưng không gì cấm người ta bỏ đi mà không nói lời nào với ai.”

“Tui có thể xin phép nhân viên cho kiểm tra một phòng trống.”

Madoka nhờ một nữ nhân viên đi ngang mở cửa một phòng trống cho chúng tôi. (Chẳng biết nhỏ bạn cùng lớp của tôi có bao nhiêu tiếng nói trong nơi đó nữa.) Sau đó, chúng tôi bước vào bên trong.

“Có thể chúng ta sẽ bị kẹt trong mê cung lời hứa ngay khi đặt chân vào căn phòng này. Nhớ cẩn thận đấy.”

“Rồi, nhưng đây là Yuki Onna, đúng không? Tui dù sao cũng là nữ mà.”

“Ngòi kích hoạt tấn công tuy chỉ sử dụng từ kết hôn, nhưng thực tế thì lại có vẻ khá mơ hồ đấy.”

“Có lẽ vậy thật. Nhưng thỏa thuận cư trú trong phòng chỉ áp dụng với người kí hợp đồng thuê phòng với chủ cơ sở, nên chẳng liên quan gì đến chúng ta đâu.”

Tôi mong nhỏ nói đúng, nhưng có thể nhóm lừa đảo đã thay đổi nội dung khá nhiều. Hoàn toàn có khả năng kiến thức thông thường không áp dụng được.

Tôi lấy quyển sổ và kiểm tra bên trong.

Văn bản được thiết kế để làm người ta buồn ngủ dài ngoằn hệt như cái ở bàn tiếp tân được một đoạn đầu, song tôi bắt đầu nhận ra vài thứ có vẻ sai lệch.

Vì phông chữ giống hệt nên cũng khó biết được, song trong đó có bổ sung vài điều khoản mà tôi đã không nhìn thấy trong cái ở quầy tiếp tân.

“Thứ này đề cập đến một Bên C ngoài Bên A và Bên B.”

“Là Yuki Onna sao?”

“Có thể là bọn đại diện thừa kế.”

Văn bản vốn đã được viết khó hiểu, vậy mà nhóm lừa đảo còn bổ sung thủ đoạn gian trá vào đó nữa. Văn bản gần như loạn cả lên trong đầu tôi, nhưng tôi vẫn phần nào xoay sở nắm được ý nghĩa.

Trong khi Bên A đang sử dụng cơ sở được Bên B quản lí, Bên A phải luôn tôn trọng mối quan hệ của Bên A với Bên C.

Bên C xem mối quan hệ với Bên A theo cách được đổi thành mối quan hệ chuyển giao mọi tài sản tài chính.

Mất mát của Bên A sẽ là mất mát xã hội và Bên C phải thực hiện mọi hình phạt thông qua những hành động tài chính.

Khi Bên C không thể hợp pháp kí hợp đồng tài chính, những hành động tài chính kể trên sẽ được thực hiện bởi các đại diện thừa kế thay cho Bên C.

“Đây rồi. Chắc thuật ngữ ‘mối quan hệ’ thế cho hôn nhân. Đúng là thứ tự thừa kế tài sản thay đổi khi hai người kết hôn, nhưng…”

“Phần về mất mát này có lẽ sẽ thay đổi hình phạt cái chết của Yuki Onna sang hình phạt cái chết xã hội qua việc mất hết tiền bạc.”

“Và chúng lợi dụng việc Yêu quái không thể kí hợp đồng điện thoại để chuyển giao mọi tiền bạc sang các đại diện thừa kế.”

Tóm tắt lại là:

Người cư trú sử dụng phòng chứa quyển sổ sửa đổi sẽ tự động kết hôn với Yuki Onna. Tài sản của mục tiêu sẽ trở thành tài sản thuộc sở hữu chung của mục tiêu và Yuki Onna. Đây về cơ bản có nghĩa là cô ta đã lấy toàn bộ tiền bạc của mục tiêu.

Ngoài ra, nếu mục tiêu từ chối hay thử thảo luận với ai khác, họ sẽ nhận hình phạt tài chính trầm trọng đến mức đem đến cho họ "cái chết" xã hội.

Dù thế nào, lượng tiền khổng lồ cũng sẽ được đưa cho Yuki Onna. Tuy nhiên, Yuki Onna không thể mở tài khoản ngân hàng, nên các đại diện thừa kế sẽ nắm quyền kiểm soát tài sản thay cho cô ta.

Cuối cùng, nhóm lừa đảo sẽ có được toàn bộ số tiền.

Lời hứa được tạo nên chỉ bằng sự hiện diện của quyển sổ, nên chúng có thể sử dụng sức mạnh của Yuki Onna mà không cần cô ta có mặt ở đây.

Nói thật chứ tôi còn không biết Yuki Onna có hiểu được phiên bản hiện tại của Package là gì không.

“Ồ? Vậy mục tiêu sẽ mất tài sản cho dù chuyện này thành công hay thất bại à? Thế thì chắc sẽ có vài người quyết định hi sinh bản thân để tiết lộ chuyện đang xảy ra.”

“Hình phạt chỉ đơn thuần nói đến tài chính, nó không chỉ rõ số tiền. Nếu nó thành công, mục tiêu sẽ bị lấy hết tài sản, nhưng nếu nó thất bại và họ bị trừng phạt, họ có thể sẽ gánh lấy một món nợ nghiêm trọng.”

Nếu hình phạt tài chính lớn tới mức dẫn đến những khoản vay chợ đen của một tổ chức tội phạm lớn, như thế sẽ khớp với mô tả cái chết xã hội.

Đối với con người, đó là tình huống đáng sợ hơn cả lạnh cóng đến chết trên núi vào mùa đông.

“Ừm, nhiêu đó là giải quyết xong rồi.”

“Nhưng chúng ta không có bằng chứng thực sự nào chỉ Bên C là Yuki Onna?”

“Tui nghĩ có đấy.”

Tôi chỉ vào một phần văn bản trong quyển sổ dày.

Nó ghi là:

Bên C ghét mùa hè, nên rất ghét ve sầu, biểu tượng của mùa nói trên.


Phần 11Edit

“Hm? Phải đặt máy để thu phim lại mới được. Khuya nay sẽ chiếu bộ Chronograph of Hell, tôi không muốn bỏ lỡ nó.”

“Làm trong phòng cô ấy!! Tôi đang thu một bộ phim truyền hình nước ngoài, nên đừng có phá bộ bắt sóng!!”

“…Ừm, có vẻ cậu đã tìm ra cách hoạt động của Package Yuki Onna rồi. Nếu vậy thì có vẻ cậu đâu cần tôi tí nào.”

“Cô thực sự muốn giúp mặc cho phàn nàn đến thế á…?”

Nhỏ này phiền phức thật, nhưng cả giống loài Zashiki Warashi đều muốn giúp hộ gia đình của họ sao? Thế thì tâm trí cô ta là tsun nhưng bản năng thì lại là dere à?

Tôi suy nghĩ lạc quan, nhưng…

“Không phải, tôi muốn biết sao cậu lại bắt tôi nghe hết chuyện này thôi. Nhiêu đây thời gian đủ để tôi đưa nhân vật của tôi từ Level 7 lên Level 8 đấy.”

“Biết ngay là thế mà, đồ Yêu quái hikikomori. Nếu cô không nghe, tôi đem hết máy chơi game tới chỗ Madoka để cô không thể chơi được cho coi, chết tiệt.”

Cô ta níu lấy tôi, mặt mũi như sắp chực khóc.

Yêu quái đó cần đồ giải trí cũng như cần nước hay oxi vậy.

“Nhưng đám đại diện thừa kế ấy lại đang cố xuất khẩu Package của mình cho một tổ chức tội phạm lớn hòng được giúp chạy trốn, đúng không? Chúng thực sự sẽ để cậu yên khi cậu đang cố vạch trần phương pháp của chúng à?”

“Vấn đề là thế đấy.” Tôi nhoài người tới trước. “Cuối cùng, đó lại là vấn đề lớn nhất.”

“Trớ trêu là con người tham lam lại đáng sợ hơn nhiều so với Yêu quái.”

“Trong Rokubu Goroshi lẫn Yonaki Ishi[17], kẻ xấu là con người tham lam mà. Đúng ra, Yêu quái và siêu nhiên chỉ được đưa vào để tạo cái kết cho câu chuyện về con người đáng khinh nào đó thôi.”

“Nếu nghiệp chướng mà hoạt động tốt như trong những câu chuyện cổ, thế giới sẽ là nơi tốt đẹp hơn nhiều rồi.” Zashiki Warashi nói hờ hững. “Vậy là coi như đám đại diện thừa kế cuối cùng cũng hành động nhỉ.”

“Đúng vậy.”

Sống lưng tôi lạnh run.

Tôi biết sợ hãi sẽ chẳng thay đổi được tình hình, song lí trí lại không cách nào kiểm soát được cảm xúc.

Ví dụ rõ ràng nhất của thứ làm người ta sợ hãi tột cùng đến vậy là Yêu quái như Zashiki Warashi hay Yuki Onna.

Tôi đối mặt với lòng tham con người, thứ thậm chí sẽ lợi dụng sự sợ hãi đó để kiếm lời.

“Tôi đã gặp tình huống hiểm nghèo. Tôi đã gặp tình huống hiểm nghèo đấy.”

“Thật đáng xấu hổ khi học sinh trung học ngày nay lại có vốn từ hạn chế như vậy.”


Phần 12Edit

Tôi có linh cảm rất xấu.

Cảm giác ấy không có cơ sở cụ thể nào, tôi cũng khó lòng tìm ra biện pháp đối phó từ một linh cảm đơn giản, nên câu nói ấy tương đối vô nghĩa. Tuy vậy, cảm giác đó lại như được mang tới lò đốt rác trên băng chuyền chuyển động chậm chạp. Chính cái việc sẽ không bị giết ngay lập tức khiến cho cả chuyện này thêm phần khó chịu.

Lúc chúng tôi rời khỏi căn phòng trống sau khi kiểm tra quyển sổ, Madoka cau mày và nói ra lí do đằng sau sự bất an của tôi.

“…Đám đại diện thừa kế biến mất rồi.”

“Thật đấy à?”

Tình hình đang chuyển biến.

Cũng giống như ung thư, đến khi cơn đau bộc lộ là đã quá trễ rồi.

Một nữ nhân viên trẻ đang bước thong thả dọc hành lang về phía chúng tôi.

“Kotemitsu-san, Kotemitsu-san.”

“Này. Chuyện gì vậy?”

Kotemitsu Madoka nhìn về phía nữ nhân viên khi thấy họ của mình được gọi.

“Tôi có vài tin có thể liên quan đến vị khách của cô.”

“Có chuyện gì à?”

“Xe buýt đi từ đây đến chân núi đã bị thủng lốp, nên có thể sẽ tới trễ.”

Ặc.

Vậy là sẽ thế này sao?

“Dựa theo khoảng cách thì cậu có thể đi bộ đến chân núi trước lúc hoàng hôn, nhưng nếu cậu có kế hoạch gì, một trong các nhân viên có thể chở cậu đi bằng xe hơi.”

“Chờ đã, chờ đã. Có thể cho tôi một giây suy nghĩ được không?”

Tôi lịch sự cắt ngang nữ nhân viên, túm lấy tay Madoka, và kéo nhỏ ra xa một chút. Ở đó, chúng tôi thầm thì nói riêng với nhau.

“Chắc hẳn là do bọn đại diện thừa kế rồi. Chúng đang tính làm tui ‘vô tình’ bị súng săn bắn lúc trên đường quay về. Chính vì thế chúng mới phá xe buýt để loại bỏ lỗ hổng đó trong kế hoạch.”

“Thế thì ông làm theo đề nghị của nhân viên đi.”

“Chúng cũng sẽ bắn cả người nhân viên luôn. Chúng đã quyết định dùng phương pháp liều hơn chút rồi. Madoka, có bao nhiêu đại diện thừa kế lui tới nơi đây vậy?”

“Hm? Cũng không nhớ chính xác nữa, cơ mà chắc là từ 10 đến 20 tên.”

“Thế thì chúng ta phải giả định bọn chúng sẽ vây lấy tui trong khi tên nào cũng cầm súng săn. Đường núi là đường quay về duy nhất. Chúng có thể sẽ rải thủy tinh vỡ khắp đường để chặn xe rồi nổ súng cho đến khi chỉ còn mỗi kim loại phế liệu.”

“…Hay là ông kêu trực thăng đi?”

Quả là nhà đầu tư giàu có. Quy mô suy nghĩ của nhỏ khác hoàn toàn luôn.

Tuy nhiên, tôi lắc đầu.

“Nếu một trong số súng săn của chúng là súng trường thật thay vì shotgun, làm thế sẽ không có tác dụng. Loại đó đủ sức bắn xuyên kính hay vỏ trực thăng dân sự.”

Intellectual Village có rất nhiều lợi thế, nhưng chúng cũng có những cái bất tiện.

Chẳng hạn, số lượng nhân viên cảnh sát vô cùng thấp.

Không hề có đồn cảnh sát huyện lớn hay gì cả. Ngôi làng chỉ có một đồn cảnh sát nhỏ. Đã thế, cũng sẽ chẳng có ai trả lời điện thoại ban ngày do bận nghe nhạc bằng headphone còn lúc mặt trời lặn thì sẽ đi ngủ. Những chùm nho 30.000 yên đủ sức khiến cho ánh mắt tên trộm nào cũng sáng rực lên, nên tình hình cảnh sát rất thảm hại. Vì vậy, Intellectual Village dựa vào những nhân viên an ninh vũ trang được thuê để giữ bình yên thay vì cảnh sát vùng quê. (Mặc dù những nhân viên bảo vệ vũ trang đó đôi khi cũng có hành vi phạm tội.)

Nhận thức được điều đó, nên Madoka nói. “Thế thì không phải sẽ an toàn nhất nếu ở lại Sanatorium này à? Bọn đại diện thừa kế đã đặt bẫy trên núi. Không phải đó là vì chúng không đủ lực lượng đối đầu với những vệ sĩ vũ trang bảo vệ Sanatorium sao?”

Tôi rất cảm kích trước đề xuất của nhỏ.

Tôi thực sự rất cảm kích, thế nhưng…

“Nếu không làm gì bọn chúng, tui có thể sẽ bị Package của Yuki Onna nhắm vào luôn. Sanatorium toàn là người giàu. Mọi người ở đây đều thuê vệ sĩ vũ trang bảo vệ mình. Nếu tất cả những vệ sĩ đó tập trung lại, lũ đại diện thừa kế sẽ không thể chạm vào ông được đâu."

“Ừ…cơ mà tui không nghĩ cách đó sẽ ổn.” Tôi nghiêng đầu sang một bên, suy nghĩ. “Nhóm của Madoka có thể sẽ giúp, nhưng tui không nghĩ những vệ sĩ vũ trang được những người khác thuê cũng sẽ đồng ý làm thế. Để tui ở lại đây sẽ mang đến nguy cơ một nhóm tội phạm tấn công bằng súng săn, nên họ chắc sẽ ném tui ra khỏi Sanatorium thôi.”

Công việc của họ là bảo vệ khách hàng, nên họ sẽ không ngần ngại làm thế.

Chưa kể, số lượng vệ sĩ được Madoka thuê và tổng số vệ sĩ được thuê bởi những người khác cũng có một sự chênh lệch. Nếu hai bên xung đột thì phe kia sẽ thắng. Có lẽ lựa chọn duy nhất của tôi sẽ là tự rời khỏi Sanatorium hoặc bị toàn bộ vệ sĩ hội đồng và tống cổ ra.

“Thế tui cử vài vệ sĩ đi theo ông thì sao?”

“Đám làm công ăn lương đó thực sự sẽ chịu làm chuyện không có trong hợp đồng như thế à? Mà cho dù có đồng ý đi nữa, họ cũng sẽ đối đầu với mười đến hai mươi tên. Nếu tên nào trong số đó cũng trang bị súng săn thì bên ta sẽ bất lợi. Cho dù tui có xuống núi được nhờ họ đi nữa, tôi cũng không muốn phải trả cái giá vài người chìm trong bể máu.”

Đây không phải vấn đề công lí hay đạo đức gì.

Nếu đồng đội chết vì yêu cầu ngớ ngẩn của khách hàng, ngay cả vệ sĩ của Madoka cũng sẽ đánh hội đồng tôi. Họ không phải quan chức chính phủ hay đồng minh của cư dân vùng quê. Nếu họ bị ném vào tình huống vô lí, có khi họ sẽ dùng đến phương thức vô lí.

“Thế ông tính làm gì chứ? Lúc trước bị tấn công, ông chỉ chạy thoát sát nút thôi mà.”

“…Ừ. Rốt cuộc tui chỉ là một đứa kém cỏi. Tui đã te tua bởi cú bay lúc hoảng loạn chỉ vì một tên mang súng săn mà. Vô vọng rồi. Đây không phải cuốn light novel nào đó. Tui không thể chờ đợi cơ hội và phản công được. Làm thế chẳng có tác dụng. Chỉ đơn thuần giữ mạng thôi cũng đáng vào Kỉ Lục Guinness Thế Giới rồi.”

“Đừng có nhìn với vẻ xa xăm như thế. Lần này ông sẽ bị mười đến hai mươi tên tấn công cùng lúc, đúng không? Đó không phải là tình huống ông có thể chạy băng qua rừng mà thoát được đâu."

Tôi không thể ở lại Sanatorium.

Nếu đi lên núi, tôi sẽ bị tấn công bởi một nhóm lừa đảo gồm mười đến hai mươi tên được trang bị súng săn.

Tôi phải xuống núi an toàn bằng một cách nào đó, nhưng chuyện này lại vô vọng giống như một mình chơi đá bóng với đội mười một người. Thể nào tôi cũng sẽ bị bao vây mà thôi. Đây không phải tình huống tôi có thể thoát được bằng kế hoạch hay kĩ thuật khôn ngoan.

Và cho dù có an toàn xuống núi được đi nữa, ai mà biết tôi có thể trở về với kì nghỉ hè an toàn không?

Tôi biết mình đã nói điều này miết rồi, nhưng chúng được trang bị súng săn.

Tôi không muốn dành phần đời còn lại lẩn trốn trong nỗi sợ bị tấn công. Đã thế, hoàn toàn có khả năng bọn chúng sẽ tìm ra nơi tôi sống và tấn công nhà tôi. Nếu chúng xông vào nhà khi mang giày đi ngoài đường và mang những vũ khí nguy hiểm đó, số phận của tôi ra sao, việc đó đã rõ như ban ngày.

Tôi muốn sống.

Tôi muốn quay lại cuộc sống an toàn thường ngày.

Để làm thế, tôi sẽ không chỉ cần mỗi xuống núi mà không bị lũ đại diện thừa kế phát hiện.

“…Chắc tui cần phải giải quyết chuyện này cho đến cùng rồi.”

“Shinobu-kun?”

“Madoka, bà nói bà có thể nhờ những nhân viên ở đây chứ không thể nhờ những người cư trú khác, đúng không?”

“Ư-ừ. Bọn tui đều ngang hàng nhau mà. Nơi đây giống như một khách sạn, nên chẳng hề có cảm giác ‘hàng xóm’. Gõ cửa còn chẳng ai trả lời nữa là.”

“Thế được rồi.” Tôi giật lấy quyển sổ chứa bản thỏa thuận cư trú đơn giản hóa từ Madoka. “Bà có thể nhờ những nhân viên một việc được không? Tui không thể trả tiền cho họ, nhưng hỏi họ xem tôi có thể ở trong căn phòng trống chứa quyển sổ này được không."

“Chắc sẽ khó đấy.”

“Cứ bảo họ một nhóm trộm sẽ tấn công bằng súng săn nếu họ không để tui làm thế.”

“Tui sẽ cố hết sức.” Madoka nói. “Cơ mà phòng trống hoàn toàn thì có lẽ nhiều quá. Nhờ họ cho phép một người nữa ở trong phòng tui sẽ dễ hơn chút đấy.”

“Không, phòng bà không được. Để thoát khỏi tình huống này, tui phải đi thẳng vào cơn lốc mới được.”

“Gì cơ?”

“Vả lại, với cái nghề đầu tư thì chắc bà có đủ thứ dụng cụ liên quan đến công việc, đúng không? Chắc chắn bà không làm tất cả trên máy tính. Tôi muốn mượn một trong những công cụ analog đó.”

“Cụ thể là gì?”

“Một con dấu.”


Giờ vẫn chưa phải là đêm muộn.

Toàn bộ thiên nhiên trong khu vực cũng không phải đã héo tàn.

Mùa hè oi bức đến ngột ngạt. Cây cối cùng bụi rậm đượm mùi cỏ tươi nồng. Những tia nắng len lỏi qua khe hở trên tán lá che phủ bầu trời chói chang đến trong lành. Tiếng ve rỉ rả inh ỏi đến mức át đi tiếng gió lay cành cây xào xạc.

Khung cảnh hoàn hảo để làm một kỉ niệm trong cuốn nhật kí bằng tranh của trẻ con.

Đây là hình ảnh miền thôn quê mà các Intellectual Village sử dụng làm điểm thu hút.

Tuy nhiên, tình huống lúc này của tôi lại biến thế giới ấy thành một nơi tàn nhẫn. Đó có lẽ là thế giới mà người đi đến vách đá để tự sát trông thấy. Tôi không thừa bình tĩnh để bị khung cảnh trải ra trước mắt lay chuyển. Tôi chỉ có thể coi những hình ảnh đó như thông tin trực quan mà thôi.

Tôi cố tập trung và cố chú ý kĩ.

Tuy nhiên, tôi lại thu được ít thông tin hơn thường lệ.

Mỗi bước tôi đi đều nặng nhọc.

Tôi cảm giác như vật thể vô hình gọi là linh hồn đang dần kiệt quệ.

Cho dù có bản đồ chính xác, tôi cũng có thể bị lạc trong tâm trạng đó. Đấy còn chưa kể, tôi cũng chẳng biết liệu bản đồ mình xem có chính xác hay không. Tôi có nên nghe theo cảm giác nguy hiểm đó bên trong tôi không? Tôi có nên phớt lờ nó vì nó sẽ làm tôi tự hủy diệt không? Tôi ngó lơ nguy hiểm nào đó vì tôi quá sợ đi đến tự diệt có được không? Các lựa chọn cứ quẩn quanh trong tâm trí tôi theo vòng lặp bất tận. Trước khi tôi nhận thức được, vòng lặp đó đã làm cho tôi không chắc phải dựa vào tiêu chí nào để ra quyết định. Giống như tôi đã bị biến thành một con người robot không thể thực hiện bất cứ hành động phức tạp nào vậy.

Tôi không biết mình đang nghĩ gì.

Tôi không tài nào sắp xếp nổi suy nghĩ của mình.

Tôi không biết suy nghĩ của tôi đang xuất phát từ cảm xúc thật sự hay là do tôi đang bị nỗi sợ dẫn sai lối.

Mười đến hai mươi kẻ trang bị súng săn đang giấu mình bên trong ngọn núi.

Đụng mặt dù chỉ một tên thôi cũng sẽ đặt tôi vào nguy hiểm. Chống trả bọn chúng là giấc mơ bên trong giấc mơ. Cho dù tôi có ngay lập tức quay người bỏ chạy đi nữa, tỉ lệ sống sót của tôi có khi cũng còn chưa đến 10%. Đúng ra, tôi có thể sẽ bị bắn trong lúc sững người vì do dự không biết nên chiến đấu hay bỏ chạy.

Cho dù tôi có giữ được cái mạng đi nữa, tên đại diện thừa kế cũng sẽ liên lạc với những tên khác, rồi sau đó tôi sẽ bị bao vây nhanh chóng. Tới lúc đó, sẽ chẳng có cách nào cứu được tôi. Tuy ngọn núi là khu vực rộng lớn, thế nhưng cũng chỉ bấy nhiêu khu vực và tuyến đường mà người ta có thể dễ dàng đi qua. Với mười đến hai mươi người, chúng có thể dàn kín tất cả các tuyến đường đó mà vẫn còn dư người.

Chúng sẽ đến khi nào?

Chúng sẽ đến từ đâu?

Tuy không còn lựa chọn nào khác, nhưng tôi vẫn vô cùng hối tiếc vì đã rời khỏi Sanatorium. Lúc này thì sao cũng được hết. Bị đám vệ sĩ vũ trang đó hội đồng cũng được. Giờ tôi chỉ muốn trú trong một tòa nhà an toàn thôi.

Ngay lúc tôi vừa định quay về hướng mình đi tới, cuộc tấn công súng săn bắt đầu.

Một tiếng la lớn vang lên, phá vỡ sự bình yên của tự nhiên.


Vào lúc đó, một đại diện thừa kế tên Hanazono cảm thấy một áp lực dữ dội trong bụng mình. Hắn đang nấp sau một bụi thấp, canh gác con đường núi ngoằn ngoèo. Hắn cầm khẩu súng săn hai nòng trong hai tay. Cái nóng giữa hè đã làm bên trong bộ com-lê của hắn thấm đẫm mồ hôi còn mặt thì trông như mới bị xịt đầy nước. Tiếng thở nặng nhọc của hắn vang to trong hai tai. Mỗi một chiếc lá của bụi cây đâm vào má xé tan sự tập trung của hắn. Hắn thấy sợ hãi và hối tiếc đến mức như muốn ngất đi.

Hắn có thể nhìn thấy cậu học sinh trung học, mục tiêu của mình.

Hắn tựa báng súng lên vai để ngăn nó run rẩy. Tuy thế, toàn thân hắn vẫn đang run lên.

Hắn không sợ thiếu niên đó.

Hắn sợ phải bắn một con người khác.

Các đại diện thừa kế đều tập trung lại hòng tìm cách kiếm tiền dễ dàng.

Tuy nhiên, lúc nhận thức được thì chúng lại vướng phải tình huống thế này.

Giết người là đi quá xa.

Chúng rõ ràng đã đi quá xa nguy cơ chúng sẵn sàng đón nhận. Mỗi khi hắn thấy những câu chuyện về đám cướp đã giết mục tiêu trên các bản tin, hắn lại thắc mắc sao những kẻ đó lại không chịu dùng cái đầu của mình. Hắn sẽ không bao giờ tham gia vào kế hoạch tội phạm này nếu như biết rồi sẽ có người chết. Hắn đáng ra nên tiếp tục xài trò lừa đảo mà hắn có thể thực hiện qua điện thoại.

Hắn cảm thấy cứ như một quân cờ sugoroku[18] đang di chuyển tới trước trái với ý muốn của hắn.

Tuy nhiên, hắn sẽ mất mọi thứ nếu không nổ súng.

Hanazono cho rằng thủ lĩnh của chúng, Shironaka, đã chuẩn bị súng săn để đảm bảo chúng sẽ hành động. Nếu dùng dao hay gậy kim loại thì chúng sẽ do dự. Việc chúng chỉ cần phải nhích ngón trỏ giúp tâm trí chúng không nghĩ tới việc chúng đang đâm hay đập da thịt con người.

Nếu đứa trẻ đó không can thiệp thì chúng đã có thể kết thúc mọi chuyện tốt đẹp rồi.

Có thể tước đi mạng sống của cậu ta là đi quá xa thật.

Tuy nhiên, chúng khó có thể thả cậu đi để cậu tận hưởng cuộc sống.

Chỉ một ngón tay thôi.

Hắn chỉ cần nhích ngón trỏ thôi.

Đứa trẻ đó đã làm chuyện đáng để bị thế.

Viên đạn sẽ tự mình bay trúng mục tiêu. Những gì xảy ra sau khi hắn bóp cò không phải là việc của hắn.

Nếu đứa trẻ chết, đó là do lỗi của chính cậu ta.

Hanazono hít một hơi thật sâu.

Hắn đưa ngón trỏ tới cò súng săn và nhìn qua thước ngắm như hắn thấy trong phim.

Hắn chỉ cần động lực nào đó.

Hắn có thể sử dụng động lực đó mà bóp ngón trỏ.

Tuy nhiên, tiếng súng lại không vang lên.

Báng súng không đập vào vai hắn do cú giật và viên đạn chì cũng không bay ra.

“?”

Ngón tay của hắn không cử động sao? Cơ của hắn co cứng do căng thẳng sao?

Tâm trí mang những câu hỏi đó, Hanazono rời mắt khỏi thước ngắm và nhìn ngón trỏ của mình. Hắn thấy chuyện rất kì lạ xảy ra ở đó.

Màu ngón trỏ của hắn đã trở nên sậm đi nhiều.

Phần ngón tay từ đốt thứ hai vỡ vụn như đất sét giấy khô và rơi xuống đất.

“Gyah.”

Zashiki v01 090

Người từng trải nghiệm vận xui khi leo núi vào mùa đông có thể đã chứng kiến chuyện tương tự.

Đó là bỏng lạnh nghiêm trọng.

“Gyah gyah gyah gyah!? Gyah gyah gyah gyah gyah gyah gyah!!”

Tuy nhiên, cuộc đời của Hanazono lại không mang nhiều kinh nghiệm phong phú như vậy.

Như thể cảm giác cuối cùng cũng theo kịp hiện tượng kì lạ, hắn vung cánh tay phải đang đau đớn dữ dội. Âm thanh lặp đi lặp lại của thứ gì đó khô khốc rạn nứt vang lên. Nửa lòng bàn tay và ba ngón tay của hắn đứt rời và văng qua không trung.

(Cái gì!?)

(Chuyện gì vậy chứ!?)

Hắn nghe thấy âm thanh xào xạc của thứ gì đó di chuyển trong lùm cây. Một đồng đội nấp gần đó của hắn đang nhắm vào cậu học sinh trung học ấy thay hắn sao? Hay người đó tới đây để cứu hắn? Đó là những gì Hanazono nghĩ, song hắn đã lầm. Khuôn mặt quen thuộc của Murokawa ló ra, gã đang quằn quại trong kinh hoàng và đau đớn dữ dội. Nửa mặt trái của gã đã biến sắc. Nó đổi sang sắc tím đỏ và một trong hai tai đã không còn nữa.

Cuối cùng, một tiếng súng vang lên.

Tuy nhiên, nó không phải được nhắm vào cậu học sinh trung học. Đó là phát cướp cò. Ai đó đã vô tình nổ súng. Hayashida rời khỏi bụi cây và ra đường cái. Tay phải của hắn đứt gãy thành nhiều đoạn và rơi lên các mảnh kim loại trên đường. Là do uy lực nổ của viên đạn được bắn đi sao? Hay chỉ đơn thuần là do hiệu ứng của bỏng lạnh? Không rõ điều gì đã khiến hắn mất cánh tay.

Không phải chỉ có mỗi Hanazono không thôi.

Đâu đâu trên ngọn núi cũng đang diễn ra điều tương tự.

Hanazono rơi vào trạng thái hoảng loạn hoàn toàn, nhưng rồi hắn nhìn thấy cậu học sinh trung học đang cầm một quyển sổ.

Hanazono đã từng xem một bộ phim cảnh sát cũ có cảnh sử dụng một cuốn tạp chí manga dày thay cho áo chống đạn, thế nhưng rõ ràng cậu trai không mang theo quyển sổ vì mục đích đó.

Đám đại diện thừa kế nhận ra quyển sổ.

Nó chứa bản thỏa thuận cư trú chỉnh sửa đặt ở phòng mục tiêu để chúng thực hiện hành vi lừa đảo bằng Package sử dụng đặc tính và điều kiện của Yuki Onna.

“Nếu tính thao túng một Yêu quái, các người có lẽ không nên để lõi kiểm soát của mình ở nơi ai cũng có thể lấy.”

Cậu trai mở nó ra.

Cậu mở tới trang đáng lí ghi những điều kiện được sắp xếp lại của chúng.

Tuy nhiên, trong đó còn có thêm vài dòng được bổ sung bằng chữ viết tay cẩu thả mà đám Hanazono không hay biết.

Bên C sẽ đảm bảo an toàn cho Jinnai Shinobu. Để thực hiện điều khoản vừa nói, Bên C có nghĩa vụ sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình.

Bên C có thể sử dụng sức mạnh của mình tấn công phủ đầu. Sau khi xác nhận ai hay thứ gì định tấn công theo cách sẽ gây ảnh hưởng tiêu cực đến an toàn của Jinnai Shinobu, Bên C sẽ tiêu diệt chúng. Không cần phải được phép mới tiến hành điều khoản này.

Và bên cạnh từng đoạn văn bổ sung là một dấu đỏ nhỏ, thứ dùng để tô màu cho trang văn bản trắng đen.

Một con dấu mực đỏ đã được đóng vào đấy.

Cụ thể hơn, đó là con dấu sửa lỗi.

Dấu ấn đó được sử dụng để chỉ rằng những thay đổi tới bản hợp đồng được thực hiện với sự ghi nhận của người chấp nhận bản hợp đồng.

“Ặc…”

Chúng đã bị hạ gục vì tính nổ súng.

Mọi kẻ tính nổ súng đều đã bị hạ.

Những điều khoản bổ sung đó gần như rất dễ hiểu. Và ý nghĩa của chúng chỉ đơn giản đang áp đảo. Cho dù đám đại diện thừa kế có tụ tập hàng chục hay thậm chí hàng trăm người, chỉ cần ngắm vào cậu học sinh trung học đó thôi, toàn bộ lực lượng của chúng cũng sẽ bị vô hiệu hóa.

(Nó chiếm quyền kiểm soát Package bọn mình lắp nên sao!?)

Và rồi mùa đông xuất hiện.

Yêu quái biểu trưng cho sự khắc nghiệt của tự nhiên và sự cự tuyệt của cái lạnh dữ dội xuất hiện giữa màu lục nhiên nhiên.

Những cánh cổng địa ngục mở ra.

Chàng nam sinh trung học vỗ gáy cuốn sổ vào vai mình và nói với những người đàn ông trong khu vực.

“Đây là sinh vật chết chóc các người chuẩn bị đấy. Tôi chắc các người biết rõ cô ta nguy hiểm đến thế nào nhỉ. Tôi chả muốn làm ai tổn thương hơn mức cần thiết đâu.”

“Đang làm gì thế hả, lũ ngu! Hanazono, Hayashida!! Đây là lí do chúng ta chuẩn bị đồ phòng ngừa kia mà!!” Giọng thủ lĩnh của chúng, Shironaka, phát ra từ chiếc điện thoại di động mà Hanazono đã đánh rơi. “Ve sầu!! Tao sẽ mang hộp đựng côn trùng ra! Nếu đuổi được con quái vật đó khỏi đây, chúng ta sẽ có thể bịt miệng thằng nhóc ấy!!”

Shironaka lao ra khỏi bụi cây.

Trong một tay, hắn cầm loại hộp côn trùng nhỏ mà trẻ con hay sử dụng. Bình thường, sử dụng thứ đó làm vũ khí sẽ chẳng hơn gì trò đùa tệ hại. Tuy nhiên, trong tình huống đám Hanazono gặp phải, nó lại là lá bùa bảo vệ với tác dụng gần như tuyệt đối.

Ấy vậy…

“Gh?”

Nó đóng băng.

Hộp đựng côn trùng phủ sương mờ trắng và rạn nứt. Tiếp sau đó, những con ve sầu bên trong cùng bàn tay đang cầm hộp đựng côn trùng của Shironaka bọc trong sương giá.

Vài vết bỏng lạnh trầm trọng biến đổi màu da của hắn, tính thống nhất của da thịt chậm rãi biến dạng, và rồi vị trí móng tay của hắn rõ ràng lệch đi.

Cơn đau dữ dội khiến cho Shironaka cố nắm chặt những ngón tay, song những ngón tay của hắn vẫn đứt lìa ngay sau đó.

“Byah byah!? C-chúng đứt lìa!! Cái gì!? Chúng đứt lìa! Chúng đứt lìa sao!?”

Shironaka dường như kinh hãi về sự phi lí của tình huống đáng lẽ không bao giờ xảy ra đó hơn bận tâm về cơn đau. Chàng nam sinh trung học sau đó mở quyển sổ sang một trang khác.

Ở trang đó có ghi:

Bên C ghét mùa hè, nên rất ghét ve sầu, biểu tượng của mùa nói trên.

Nó đã bị gạch đi.

Biện pháp phòng ngừa duy nhất mà đám Hanazono chuẩn bị đã không còn nữa.

Giờ bọn chúng không có cách nào ngăn được Yuki Onna.

Không ai có thể ngăn được cô ta!!

“Dĩ nhiên tôi đã thay đổi những gì các người đặt trong đó rồi. Nếu tôi sử dụng những thay đổi các người làm ra thì mọi tài sản của tôi chắc đã bị tước mất rồi. Trước khi ráp lại theo cách tôi muốn, tôi phải chắc chắn loại bỏ những điều khoản mình không cần cái đã. Có đúng vậy không?”

Cậu học sinh trung học đóng sổ lại, vỗ nó lên vai một lần nữa, và mỉm cười.

“Giờ thì. Cô ta sẽ phải giải quyết hết các người, hay các người sẽ tự bỏ cuộc đây? Quyết định tùy vào các người đấy.”


Phần 13Edit

Zashiki Warashi nhíu mày.

“Ớ? Góc nhìn của cảnh nhớ lại đó thay đổi giữa chừng rồi kìa. Bị lỗi gì à?”

“Lỗi quái gì. Sau khi những kẻ mưu đồ giết người đó giơ tay lên đầu hàng, tôi đã thu thập ít thông tin từ chúng.”

“Ừm, có vẻ mọi chuyện kết thúc tốt đẹp nhỉ. Có vẻ cậu chẳng còn cần thảo luận với tôi điều gì nữa.”

“Vậy mà có đấy, đồ ngốc. Thật ra, thứ nguy hiểm nhất trong tất cả vẫn còn ngoài đó. Yuki Onna.”

“Thỏa thuận cư trú đơn giản hóa đó vẫn còn tác dụng à? Thế ra cậu sẽ sống hết phần đời còn lại với sự bảo vệ tự động của Yuki Onna đó sao?”

“Tôi đã bổ sung một phần nói rằng ảnh hưởng của điều khoản thay đổi sẽ hết hiệu lực ba tiếng sau sự thay đổi cho chắc rồi, nên cũng chẳng có rắc rối gì hết. Nhưng vấn đề là…” Tôi gãi đầu. “Có vẻ Yuki Onna đó mặc định xem tôi là mục tiêu mà không cần những điều kiện trong thỏa thuận cư trú ấy. Đó là lí do cô ta đã hỏi cưới tôi ở trạm xe buýt hòng cố giết tôi. Nếu không giải quyết chuyện đó nhanh thì tôi có thể sẽ bị mớ câu hỏi của cô ta bám dính mãi mất.”

“Làm người nổi tiếng chắc khó khăn lắm ha.”

“Lời hứa kết hôn của Yuki Onna rõ ràng chỉ là một phương pháp giết mục tiêu nhanh hơn thôi. Đã thế sự chuẩn bị kép ấy còn rút ngắn quá trình hơn nữa. Cầu hôn ai đó giống như thần chú ma thuật với cô ta vậy.”

“Ồ? Thế ý cậu là Yêu quái không thể có những cảm xúc yêu thương con người sao?”

“Ừm thì, cô không phải là con người mà.”

Vào lúc đó, bà nội với vóc người nhỏ của tôi gõ cửa. Bà đang kiểm tra xem tên trộm có lấy thứ gì không, nhưng kích thước căn hộ làm chuyện đó mất chút thời gian. Tôi có cảm giác bà đã dừng làm ít ohagi vào lúc nào đó rồi, song có thế đi nữa thì vẫn mất chút thời gian.

“Shinobu, về tên trộm đó.”

“Nội thấy mất thứ gì ạ?”

“Không, ngược lại cơ. Lạ lắm ấy. Chúng ta có thêm một thứ.”

“…Sao ạ?”

“Đây này.”

Nội tôi đưa cho tôi một quyển sổ.

Phải.

Đó là quyển sổ dày tôi tưởng mình đã gửi trả lại cho Sanatorium qua chuyển phát xe đạp.

“Thôi toi…” Tôi lẩm bẩm.

Tên trộm đó.

Hắn không phải là trộm gì hết!! Tên đần nào đó trong đám đại diện thừa kế đó đã xoay sở chạy thoát sao!? Và giờ hắn còn quay lại tận phút cuối cùng với trò báo thù phiền phức nào đó nữa!!

Thỏa thuận cư trú trong cuốn sổ có một trang gấp mép.

Một cây bút bi với một con dấu sửa chữa đã được sử dụng để bổ sung một điều khoản duy nhất.

Bên C sẽ trở về với chủ nhân.

Tôi nghe thấy âm thanh tựa tiếng rạn nứt chạy khắp căn nhà. Đó là âm thanh khi thứ gì đó đóng băng. Môi trường địa phương đang thay đổi đi kèm sự xuất hiện của một chuyện khủng khiếp. Tôi lạnh cả sống lưng.

Đó không phải là ẩn dụ hay trạng thái tâm lí.

Nhiệt độ vật lí trong phòng đang giảm xuống.

“…kết hôn…”

Tôi nghe thấy một giọng nói từ phía sau.

Giọng của một thiếu nữ yếu đuối.

“…Kết hôn nào…”

C-chết tiệt. Chết tiệt! Chết tiệt!! Chết tiệt!!! Chết tiệt!!!!

Đây là một Yêu quái thật sự đã dễ dàng đánh bại hai mươi người đàn ông trang bị súng săn. Đã thế, điểm yếu ve sầu mà lũ đại diện thừa kế chuẩn bị cũng không còn nữa. Không đời nào tôi có thể đánh bại cô ta bây giờ. Nếu cô ta phong tỏa lối thoát của tôi bằng lời hứa vừa rõ ràng vừa ẩn ý, thể nào tôi cũng sẽ toi mạng. Tôi không có định trở thành nhân vật trong câu chuyện cổ đâu!

“P-phải rồi! Zashiki Warashi-sama!! Đã đến lúc cô thể hiện sức mạnh Yêu quái bảo vệ nhà và hộ gia đình của mình…khoan, cô ta lủi mất rồi!! Cô ta hoàn toàn biến mất rồi!!”

Yêu quái vô dụng mặc yukata đỏ rực đã biến đi mất hút không biết từ lúc nào.

Tôi không nghĩ bà tôi sẽ giúp được gì, nên đành tự thân vận động. May thay, tôi đang giữ quyển sổ có thể can thiệp vào đặc trưng và điều kiện của Yuki Onna. Tôi có thể sử dụng nó.

Bên C sẽ trở về với chủ nhân.

Mình có nên gạch qua nó hai dòng để xóa không? Không. Yuki Onna đã đến đây rồi và có vẻ như cô ta ngay từ đầu đã muốn giết mình. Cho dù mình có xóa bỏ những điều kiện bất thường và mang cô ta về lại trạng thái ban đầu đi chăng nữa, cô ta cũng sẽ cứ tới giết mình như thường.

Nếu tôi định làm gì thì phải là bổ sung thêm.

Nếu bổ sung câu gì đó để xác định “chủ nhân” là người mang quyển sổ đến nhà Jinnai, tôi sẽ thay đổi được mục tiêu của Yuki Onna. Làm thế cũng sẽ loại bỏ luôn nguy cơ một tên đại diện thừa kế trốn thoát, một hòn đá trúng hai con nhạn. Tôi vẫn giữ con dấu chỉnh sửa tôi mượn từ Madoka ở trong túi. Tất cả những gì tôi phải làm là…!!

“B-b-b-bút!! Mình cần bút! Bút đâu rồi chứ! Khốn kiếp!!”

Nhiệt độ phòng giảm xuống đáng kể. Tuy vẫn chưa bằng tủ lạnh, nhưng cũng gần gần thế. Tôi có thể thấy lá cây bonsai SF của Zashiki Warashi đang biến sắc ở nơi cô ta đặt nó trên sàn. Tôi không có thời gian. Tôi điên cuồng với tới hộp bút trên bàn.

“Oa.”

Ngón tay tôi hất trúng hộp bút hình trụ.

Hộp bút nghiêng sang bên.

“Oa.”

Và toàn bộ dụng cụ viết bên trong rơi tứ tung lên chiếu tatami. Ngay khi tôi sắp chụp lấy cây bút mình cần thì chúng lại lăn ra ngoài tầm với của tôi.

“Oooooooooooaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!!!”


Phần 14 (Người thứ ba)Edit

Tam Thập Lục Kế tẩu vi thượng sách. Chuồn khỏi rắc rối mình không thể giải quyết là chìa khóa để sống lâu. Tôi cũng đã bảo với cậu ta ngay từ đầu là cậu ta sẽ hết may mắn nếu cứ kì vọng sức mạnh đặc biệt kì lạ nào đó ở tôi rồi mà.

Thiệt tình, sao một Zashiki Warashi đơn thuần đánh bại được thứ nguy hiểm như thế chứ?

Cậu ta nghĩ tôi là nữ hoàng của thế giới phòng khách[19] và tôi có kĩ năng ẩn tối thượng nào đó sao?

“Này, Zashiki Warashi. Muốn uống trà lúa mạch không?”

Trên hiên nhà dài hơn 20 mét, một ông lão chơi tsumeshogi mời tôi uống nước. Tôi nhận lấy chiếc cốc chứa đầy một thức uống lạnh. Ông lão này rất thích chơi cờ như cờ vây và shogi, song ông ấy lại không thích cái kiểu chúng được tái tạo bằng máy tính. Thật tình tôi cũng không hiểu sao lại thế. Với tsumeshogi, để cho AI lo bước đi của đối thủ sẽ dễ dàng hơn và dùng máy cũng đỡ tốn thời gian xếp quân cờ cơ mà. Có vẻ như ông già này thích những thứ vẫn giữ nguyên nét xưa. Ông ấy thấy khó chịu khi ngay cả Yêu quái cũng mong những thay đổi hiện đại.

Ừm mà, tôi cũng không định soi mói sở thích và khẩu vị của người khác.

Con người cũng vậy mà Yêu quái cũng thế.

“Có vẻ cô ta đã thích cậu ấy từ lần đầu gặp mặt và rồi cậu ấy còn giải thoát cô ta khỏi Package đó nữa. Cô ta có nghiêm túc như thế cũng không đáng ngạc nhiên lắm.”

“Cô đang nói cái gì vậy?” ông lão hỏi.

“Hi hi hi. Tình yêu là thứ rủi ro mà.”

“?”

Chương 2: Về Uchimaku HayabusaEdit

Phần 1Edit

Tôi sẽ nói thẳng.

Tôi chẳng thích vùng nông thôn gì mấy. Đó là lí do tôi chớp lấy cơ hội bắt đầu sống một mình ở thành phố khi theo một trường cấp ba dự bị đại học. Tôi gia nhập Sở Cảnh Sát Đô Thị Tokyo phần nhiều cũng là do vậy. Không may là tôi chỉ có được vị trí thấp kém, bế tắc. Tôi còn sử dụng cả phả hệ nhánh cũ để thay đổi họ mặc cho chưa kết hôn nhằm thoát khỏi kiềm hãm của Intellectual Village. Dù có ảnh hưởng xấu đến sức khỏe thế nào, tôi cũng muốn sống trong thành phố và chết trong thành phố.

Vấn đề là…tôi ghét Yêu Quái.

Tôi không biết Edo xưa thế nào, nhưng Yêu Quái không xuất hiện giữa một thành phố đường nhựa và bê tông. Ngoại lệ duy nhất là những nơi chuẩn bị cảnh quan phù hợp như Nara hay Kyoto. Đó là lí do tôi đã luôn khao khát được sống ở Tokyo.

Nhưng điều buồn cười là Tokyo cũng có những khu vực nông thôn.

Và khi những sự cố phiền phức nhất định nảy sinh thì tôi lại phải đi đến mấy cái chỗ đó.

“…Vậy đây là nạn nhân thứ ba.”

Đảo Zashou là một đảo đơn nằm gần Quần đảo Ogasawara nhưng vừa đủ xa để không được xem như một phần của Di Sản Thế Giới[20]. Và đó chính là lí do rất nhiều doanh nghiệp muốn sử dụng nguồn tài nguyên của nó cho mục đích kinh doanh tài trợ việc thành lập một trong những Intellectual Village hàng đầu của quốc gia mặc cho hòn đảo đúng ra thuộc khu vực đô thị Tokyo.

Mới nhìn qua, vùng biển xanh trông như từ phim tài liệu bước ra, thế nhưng kiểm tra kĩ hơn thì lại thấy thứ những chiếc phao cứu đắm nổi lềnh bềnh cách đều nhau. Chúng sử dụng ánh nắng mặt trời và lực nổi để tạo đủ năng lượng phục vụ mục đích liên tục theo dõi dòng hải lưu cùng lượng oxi và phù du trong nước biển.

Có vẻ ngư dân ngày nay vừa di chuyển những ngón tay điêu luyện trên máy tính bảng chống nước và chống muối vừa đánh cá.

Tôi đang đứng trên một bến câu cá (được làm trông) xập xệ. Trên cái bến cố định bằng bê tông ấy có một chiếc thùng kim loại vừa đủ một người ôm.

Bên ngoài chiếc thùng ướt sũng, có khả năng nó vừa mới trôi trên biển.

Một sĩ quan cảnh sát trong đồng phục xanh hải quân ướt nhẹp kể lại tình hình cho tôi bằng giọng hoang mang. Người sĩ quan có thể đã kéo chiếc thùng khỏi biển với sự giúp đỡ của một ngư dân.

“Chúng tôi lúc đầu tính tự mình giải quyết chuyện này, nhưng đây đã là lần thứ ba trong tuần. Nói thật là chuyện này đã vượt quá sức bọn tôi rồi. Biết là phiền, nhưng chúng tôi đành phải để chuyện này cho sở các anh.”

“Đừng bận tâm. Đây là công việc của tôi mà. Nhưng…cái thi thể này khá khó chịu đấy.”

“Có thứ xác chết dễ chịu nữa à?”

“Ừm thì không. Nhưng mà thi thể này thì lại hơn cả mức khó chịu nữa. Người này không chỉ bị giết thôi. Không có dừng lại ở đó. Ở đây còn hơn thế nữa. Chuyện này khiến nạn nhân sợ hơn cả cái chết đơn giản, chưa kể còn làm ai nhìn thấy cũng sợ hãi giống như vậy.”

Chắc mình nên cảm ơn họ vì đã giúp mình đỡ mất công đặt bạt xanh lên thi thể, Tôi nghĩ khi nhòm vào thùng.

Bên trong là một người đàn ông trưởng thành, đã tử vong.

Anh ta có thể đã chết hai, ba ngày trước. Do nổi trên biển mà anh ta không bị giòi hay ruồi bu, nên tình trạng tốt hơn thi thể bình thường khi để lâu đến thế.

Anh ta chắc chắn không giống một cư dân Tokyo gốc.

Độ dày của cổ lớn hơn nhiều so với bình thường và anh ta có một khuôn mặt rất bặm trợn. Ngoài ra, tôi còn thoáng thấy hình xăm qua chỗ cổ áo. Hình xăm phương Tây dạo gần đây khá phổ biến, nên đây trông có vẻ “hàng xịn”.

Tay chân của người đàn ông đã bị cắt lìa và máu dính khắp bên trong chiếc thùng.

“Hai người kia cũng như vậy." Sĩ quan cảnh sát mặc đồng phục nói. “Các chi dường như đã bị cắt bằng lưỡi dao cùn như rựa. Ngoài ra còn có dây cước buộc gần điểm cắt cụt chi, có vẻ là để ngăn mất nhiều máu nhất có thể.”

“Vậy nguyên nhân tử vong là…?”

“Cần phải giám định pháp y mới biết chi tiết được, nhưng có vẻ không phải là do mất máu. Là suy đa cơ quan do mất nước. …Nói cách khác, nhiều khả năng anh ta đã chết đói.”

Tch.

Đây chính là phương pháp được mafia cướp biển gần Okinawa sử dụng. Nhớ hình như “đày ải” là thuật ngữ của nó. Nạn nhân sẽ bị chặt đứt tay chân, bị bỏ vào trong thùng rượu hay thùng, rồi cho thả trôi trên biển. Những nạn nhân tội nghiệp hoặc sẽ lật nhào và chết chìm hoặc sẽ chết khô sau những ngày chịu ánh nắng trực tiếp. Người ta đồn số phận thứ ba là bị hải âu mổ chết cũng tồn tại, thế nhưng dù là cách nào thì cũng chẳng thể cứu sống được.

“Phiền thật.”

“Thì thế.”

Tôi không biết đây có thực sự là công việc cho Bộ phận 1[21] không. Nếu mafia cướp biển thực sự có liên quan, có vẻ đây giống chuyện dành cho bộ phận phòng chống tội phạm có tổ chức hay PSIA[22] hơn. Thường thì sẽ không có chuyện người ta được thăng tiến bằng cách lao đầu vào những cuộc tranh giành lãnh địa với sở khác, có vẻ tôi lại dính phải một công việc khủng khiếp nữa rồi.

“Hỏi cho chắc, anh ta là người Nhật, đúng không? Anh ta không phải là người ngoại quốc nào đó liên can đến vài tên cướp biển đấy chứ?”

“Nhiều khả năng là người Nhật. Tuy khó biết được quốc tịch từ vẻ ngoài, nhưng răng cửa giả có vẻ được làm theo kiểu Nhật. Vả lại cho dù dòng hải lưu nhanh thế nào, anh ta cũng sẽ bị khô quắt nếu trôi suốt quãng đường dài ngoài biển khơi.”

“Với lại anh ta hình như còn có hình xăm nữa. Có lẽ một tổ chức tội phạm lớn có dính dáng ở đây.”

“Cũng có thể nó được xăm lên người anh ta trước khi anh ta chết hay thậm chí khi đã chết rồi mà.”

“Đúng vậy. Nhưng hình xăm căn bản là một loại thương tật. Giám định pháp y là biết được thôi.”

Tôi nói năng có hơi lạnh nhạt và thờ ơ, nhưng tính tôi là vậy, chẳng thể nào khác được. Thú thật là tôi không hề có hứng thú với tử thi. Khi có kẻ sát nhân, tôi dĩ nhiên rất muốn bắt tên tội phạm, nhưng đó chỉ là vì gia đình nạn nhân và để ngăn chặn tội ác tiếp theo. Nói cách khác, mong muốn làm việc của tôi là vì lợi ích của người sống.

Có điều…

Qua đây có thể thấy được tương lai có khả năng sẽ xảy ra những tội ác tương tự, nên tôi quả có chút động lực. Chút thôi.

“Giờ thì…”

Còn có một chuyện phiền phức nữa tôi phải giải quyết.

Tôi chuyển ánh mắt từ chiếc thùng kinh khủng sang phía bến.

“Ê, lập dị bí ẩn.”

“Gì thế?” Một con nhóc lên tiếng đáp lại.

Tuy nhiên, giọng nói lại phát ra từ nơi thấp hơn ta thường nghĩ. Nó phát ra từ độ cao mà người ta hình dung ở người đang mặc đồ bơi và nằm dài trên chiếc ghế bãi biển đặt ở bến tàu.

À, đó không phải là phép so sánh đâu nhé.

Một nữ sinh cấp hai với bộ ngực gần như phẳng lì thực sự đang tắm nắng trong bộ đồ bơi hai mảnh màu vàng.

“Đang làm gì ở đây vậy hả?”

“Thô lỗ thế. Em tới đây trước anh kia mà, thám tử. Em chỉ đang cố tận hưởng kì nghỉ hè một cách tốt nhất thôi.”

“Không phải thế!! Nhìn đi! Thấy dải băng này không!? Nhóc đang ở bên trong nó đấy!! Mi đáng lí phải ở phía ngoài này kìa!!”

“Bình tĩnh lại rồi để bản thân bị mê hoặc bởi cơ thể đáng yêu của em đi nào.”

“Thôi uốn éo kinh tởm như con rắn lột da rồi biến khỏi đây ngay. Đi, đi.”

Tôi nhấc cả chiếc ghế bãi biển lên và khuân đứa trẻ tên Enbi ra ngoài dải băng vàng.

Sao chẳng ai thèm tống cổ con nhỏ này kia chứ?

Zashiki v01 109

“Ồ, là vì khí chất táo bạo của em đấy.”

“Có thể nhóc có linh khí của Dosojin[23], nhưng nhóc vẫn chỉ là nữ sinh cấp hai. Không có gì ngoài một nữ sinh cấp hai hết.”

Không như tôi, con bé rất hứng thú với tử thi. Không có vụ án giết người thì con bé sẽ chẳng hứng thú với ai khác. Vì thế mà con bé rất vô phép vô tắc. Tuy nhiên, điều này thực ra mang kèm rất nhiều lợi ích, nên có lẽ xã hội cũng khá công bằng.

Mặc dù có vẻ con bé vô cùng ghét những sĩ quan cảnh sát cấp cao lúc nào cũng tập trung rào dây phân định khu vực riêng.

Sau khi dời chiếc ghế bãi biển đi, tôi bắt đầu quay lại hiện trường vụ án, nhưng những ngón tay mảnh mai của Enbi túm lấy cổ áo com-lê của tôi.

Con bé sau đó thì thầm vào tai tôi.

“…Anh thực ra không nghĩ đây là tác phẩm của mafia cướp biển, đúng không?”

“Gì cơ?”

“Sau khi anh xong việc ở đây rồi thì em sẽ nói cho.”

Cách con bé nói vô cùng mờ ám.

Con nhóc lập dị bí ẩn ấy sau đó lôi ra một quyển sổ ghi chú bọc da móc vào quần bơi. À không, thực ra nó là một chiếc smartphone có vỏ bọc như quyển sổ bao da. Trong khi vẫn nằm trên ghế bãi biển, con bé di chuyển ngón trỏ thuần thục trên màn hình để vận hành nó. Con bé có vẻ đã hoàn toàn hết hứng với tôi.

Con bé đang vui vẻ tắm nắng kế bên tử thi từ vụ giết người kì quái. Con nhóc học sinh cấp hai đó đã hoàn toàn kiểm soát cuộc trò chuyện với một thám tử cảnh sát từ Bộ phận 1. Không rõ vì sao mà con bé lại luôn có cách đập tan ranh giới điềm nhiên như vậy. Tuy đầu óc đúng là có vấn đề, thế nhưng tôi cũng có hơi ghen tị trước hành động của con bé. Song, tôi không có hứng thú làm giống như Enbi.

Tuy công việc của tôi bế tắc hoàn toàn, song tôi vẫn gắn bó với nó đủ lâu để không sẵn sàng hoàn toàn từ bỏ nó.

Tôi không có gan nghỉ việc rồi mở quán ramen hay gì đó.

Mà tất nhiên, có thể chính vì không có gan mà tôi mới vướng phải bế tắc này.

Tôi trở về khu vực rào băng chắn và sĩ quan cảnh sát mặc đồng phục hỏi.

“Chúng ta nên làm gì bây giờ?”

“Hỏi hay đấy.”

Nếu người đàn ông vừa bị giết vừa bị nhét vào thùng trên đảo, chúng tôi chỉ cần lùng sục cả hòn đảo. Không may là anh ta đã trôi tới đây.

Đây không phải là hiện trường tội phạm mà giám định pháp y có thể tìm thấy mẫu tóc hay dấu vân tay.

Nếu nạn nhân đến từ ngoài đảo, lật mọi hòn đá trên đảo cũng chẳng tìm được danh tính của anh ta.

Tất nhiên hòn đảo sẽ được điều tra, nhưng cũng chẳng đảm bảo tìm được gì. Những việc bắt buộc phải làm mà chẳng thể trông chờ kết quả rất dễ làm người ta mất động lực.

Chuyện này đã được gửi lên sở điều tra lớn hơn vì là vụ giết người hàng loạt, nhưng các thám tử bao gồm tôi, đội pháp y cùng một vài người nữa tới đây, cả thảy chỉ có tầm hai mươi người. Có chuyện như vậy là do chúng tôi khó có thể tìm được gì trên đảo. Những hòn đảo gần đây cũng phải được điều tra, báo cáo về những con tàu đi ngang phải được kiểm tra, và những công ti trên đất liền liên quan đến Intellectual Village gọi là Đảo Zashou cũng phải bị khám xét. Vì không rõ tội ác thật sự xảy ra ở đâu, nên khu vực điều tra phải được mở rộng ra. Việc này đã làm giảm số nhân lực có mặt ở mỗi nơi.

“Lúc này thì làm theo quy trình tiêu chuẩn thôi. Gọi người đầu tiên phát hiện ra chiếc thùng và người giúp anh kéo nó ra khỏi nước tới đây để tôi hỏi vài câu.”

“Nhiêu đó thì tôi có thể làm được. Cơ mà anh là thám tử Bộ Phận 1 trên đất liền, chẳng lẽ anh không thể làm gì đó…ừm…hào nhoáng hơn chút sao?”

Viên cảnh sát mặc đồng phục làm cử chỉ nào đó với từ "hào nhoáng hơn”, thế nhưng tôi không rõ anh ta đang cố ám chỉ gì. Người gì đâu mà kì cục hết sức. Có lẽ anh ta đã suy nghĩ sai lệch về những người ở vị trí của tôi do coi quá nhiều phim cảnh sát. Trong thực tế, nếu thám tử Bộ Phận 1 tự ý làm cách “hào nhoáng” như trên TV, kiểu gì anh ta cũng sẽ chỉ bắn bởi tên sát nhân mà anh ta đang cố bắt. Sức mạnh của cảnh sát là sức mạnh của tổ chức. Tự ý hành động cũng như vứt sức mạnh tổ chức đó sang một bên nên sẽ khá là nguy hiểm.

Nếu muốn làm như thế thì tốt hơn là đi theo con nhóc lập dị bí ẩn kia kìa.

Hoặc theo chị của Enbi cũng được.

Dù sao thì, quả thật là có một chuyện tôi phải làm với tư cách thám tử Bộ Phận 1.

“Chắc tôi sẽ tới nhà trọ kiếm phòng cho chúng tôi.”

“Hả?”

“Thì tôi cần phải đảm bảo chúng tôi có nơi nghỉ tối nay chứ. Đi cả nhóm thế, chắc sẽ khó khăn lắm đây.”


Phần 2Edit

Trưởng bộ phận quát lên qua điện thoại khi tôi bảo giá một đêm là 50.000 yên. Lúc tôi lập luận rằng giá đó khá hợp lí với một nhà trọ Intellectual Village cao cấp và hỏi nếu chúng tôi ngủ ngoài đường thì liệu có tốt cho hình ảnh Sở Cảnh Sát Đô Thị Tokyo không, ông ta liền buông tiếng chấp nhận với tiếng hét giận dữ hơn. Có lẽ sẽ chẳng dễ dàng như thế nếu giám đốc hay quan chức can thiệp.

Đương nhiên tất cả những người khác đều vỗ tay hoan hô trước vụ đàm phán thành công của tôi.

Giá trị của tiền thuế có thể trở nên đôi chút không rõ ràng khi tới tay những người sử dụng nó.

Và rồi…

“…Sao mi cũng ở đây hả, lập dị bí ẩn chết tiệt?”

“Thì em nói rồi, em đang cố tận hưởng tốt nhất kì nghỉ hè. Em tới đây trước anh đấy. Với cả, nhà trọ này cũng là nhà nghỉ duy nhất trên đảo."

Tch.

Cảnh sát khó có thể bao hết nhà trọ, nên tôi cũng chẳng làm được gì mấy. Tôi quyết định mình cần phải nói thầm khi thảo luận về vụ án với các đồng nghiệp.

Hiện tại thì tôi ráng tìm kiếm gì khác để phàn nàn.

“Mà này, cái tẩu kiểu quý ông Anh đó là gì thế hả? Nhóc có gan lắm mới dùng nó trước mặt sĩ quan cảnh sát đấy, vị thành niên.”

“Non, non. Đây chỉ là bạc hà thôi, thám tử à. Suy luận chút là ra mà. Người ở Intellectual Village thiết thực sùng bái việc xây dựng thương hiệu sinh thái và sức khỏe, có khi em sẽ bị người ta hội đồng đánh cho bầm dập nếu phà khói từ cái tẩu thật và vẫy tro bất cứ đâu đấy.”

Vừa nói, Enbi vừa đặt cái tẩu bạc hà vào một chiếc hộp thon dài và giắt nó vào mép đồ bơi của mình. Bộ đồ bơi hai mảnh của con bé không có túi để cất những đồ vật nhỏ, nên con bé móc đồ giống như chiếc smartphone kiểu sổ tay cùng kính lúp vào quần bơi của mình. (Con bé không xài ví, nên chắc nó sử dụng tiền điện tử cho mọi việc.)

Mà treo cả đống như thế, quần bơi sẽ không bị kéo tụt xuống đấy chứ?

“Em đã tính toán để đảm bảo không sự cố nào như thế xảy ra rồi. …Nhưng mà nếu anh muốn thì em lúc nào cũng có thể sắp xếp để nó xảy ra.”

“Mh!? Khụ khụ!!”

Con bé mới đọc suy nghĩ của mình sao!?

“Con gái để tâm đến bề ngoài nhiều hơn anh tưởng đấy. Anh không biết duy trì ấn tượng ‘cô gái thơm tho’ mệt đến thế nào đâu. Em tính toán mọi thứ trên cả người mình đấy.”

Tôi không thích chiều hướng của cuộc trò chuyện này.

Cố hết sức thay đổi chủ đề, tôi tập trung vào đồ của Enbi.

“…Đã bao giờ có tình huống nào nhóc thực sự cần sử dụng đến cái kính lúp đó chưa?”

“Để tạo không khí thôi. Giống như mang theo lon rỗng giả lựu đạn khói trong mấy trò sinh tồn ấy. Chúng chẳng có ích lợi gì, nhưng lại mang đến đúng tinh thần. Tất nhiên khi người ta chế tác kính hiển vi điện tử đủ nhỏ để mang theo thì chắc hầu hết các vụ án sẽ được giải quyết theo cách đó.”

“Tưởng kẻ lập dị như nhóc sẽ than thở về sự tiến bộ của kĩ thuật khoa học chứ.”

“Em thì nghĩ đó là con đường ngắn nhất để giải quyết vấn đề. Nếu có thể giải quyết dễ dàng thì sẽ tốt hơn mà. Đâu có cần lúc nào cũng phải chơi theo ván bạc của tội phạm đâu.” Giọng của Enbi sau đó thay đổi thành giọng nhẹ nhàng như thể con bé đang mời tôi đi dạo. “Mà thôi sao cũng được. Em có chuyện muốn nói, anh đi ra đây với em nhé?”

“Anh đang làm việc.”

“Anh để việc thẩm vấn lại cho cảnh sát địa phương rồi chỉ ngồi chờ kết quả thôi mà. Vả lại, đây là người chết thứ ba rồi, tốc độ điều tra ban đầu chẳng mấy quan trọng đâu.”

Đừng có làm ra vẻ như biết mình đang nói gì.

Dù nhóc nói đúng.

Đâu đó ngoài kia là tên sát nhân đã giết hại vài người theo cách man rợ. Thế có nghĩa chúng tôi phải cố hết sức ngăn chặn vụ giết người tiếp theo. Tuy nhiên, mỗi khi có thêm một thi thể thì lại có thêm một đồ chơi cho Enbi, nên con bé rất phấn khích.

Tôi rời quán trọ cùng Enbi rồi cả hai vào sâu trong một bụi tre nhỏ. Khi tôi lê bước dọc con đường tản bộ bắc ngang địa hình nhô lên như ngọn đồi, nữ sinh cấp hai kế bên lấy chiếc smartphone có bọc sổ tay ra.

“Chàng thám tử đáng yêu anh lúc nào cũng cần tới sự giúp đỡ của em hết, vậy hôm nay anh muốn hỏi gì em đây?”

“Xin lỗi nhưng có vẻ lần này chẳng liên quan gì đâu.”

Không như những thám tử cảnh sát bất tài trong tiểu thuyết trinh thám, tôi sẽ không mếu máo với con bé vì tôi không biết câu trả lời.

Trên thế giới này có những vấn đề mà ta không được phép giải quyết cho dù biết câu trả lời.

“Vả lại chẳng có vẻ cuộc điều tra sẽ đi đến ngõ cụt vì lí do ngoại giao. Thế nên anh cũng không cần nhóc giúp tạo thiết lập ‘cuộc điều tra của cảnh sát bị đình lại do áp lực quốc tế nhưng một công dân nọ lại tình cờ tự mình giải quyết tội ác’ đâu.”

“Mặc dù đây là tình huống phức tạp mà ai đó đang liên tục giết người trong khi giả vờ là mafia cướp biển sao?”

“…Giả vờ ư?”

“Thì dù sao chúng cũng đâu có lí do để làm vậy.” Enbi nhẹ nhàng vẫy ngón trỏ. “Đặc điểm chung của nạn nhân là gì nào? Nạn nhân thứ ba mới được tìm thấy thì anh không đủ thông tin, chứ hai người kia thì đủ mà.”

“Nam trưởng thành. Sức khỏe tốt. Người Nhật. Người đất liền và không có quan hệ gì với đảo này hay đảo nào khác. Họ bị chặt tay chân trước khi bị nhét vào thùng và thả trôi trên biển.”

“Còn một điều nữa.” Con nhóc lập dị bí ẩn chen ngang. Con bé loay hoay với smartphone để lấy dữ liệu nào đó về cuộc điều tra. "Nạn nhân mang bên người vài hạt giống lúa tên tuổi cất trong một túi nhựa trong suốt.”

“…Thợ săn thực vật.”

“Một chùm nho từ Intellectual Village có giá 30.000 yên. Cũng chẳng phải bất thường gì khi người ta cố lẻn vào làng để trộm gen thương hiệu nổi tiếng."

“Vậy nạn nhân là những thợ săn thực vật đang tìm cách bán hạt giống cho mafia cướp biển, nhưng cuộc đàm phán bất thành nên đã bị giết để bịt đầu mối?”

“Ừm, này? Anh không nghĩ tới khả năng sao mafia cướp biển lại không lấy hạt giống trước khi thả trôi họ à? Nếu chúng rảnh đến mức ngăn máu chảy bằng dây cước sau khi chặt tay chân họ, ít nhất chúng cũng phải kiểm ta tài sản của họ chứ." Enbi nói. “Với cả, nhóm người Okinawa chẳng có lí do gì mà lại muốn loại hạt lúa thương hiệu tên tuổi này cả.”

“Sao lại không? Đồ từ Intellectual Village kia mà.”

“Lúa đất liền chỉ ngon vì nó hợp với cách nấu nướng đất liền. Nguyên liệu làm ở địa phương ngon nhất khi được nấu bằng cách địa phương. Khách hàng chính của họ là người Trung Quốc nhưng sự bùng nổ thức ăn Đài Loan của người Nhật đang thoái trào, nên em không nghĩ nó đáng để liều mạng đâu. Mấy cái đồ hoa quả người ta ăn hiện giờ khác lắm. Có rất nhiều người bỏ công đặt những thứ đó qua đường hàng không để tránh sử dụng chất bảo quản.”

“Ý em là chúng ta có thể loại trừ khả năng mafia cướp biển có liên quan chỉ dựa vào mỗi điều đó thôi?”

“Em không thể bắt cảnh sát làm gì cả, muốn thì cứ thoải mái bỏ công dã tràng.”

Mợ nó, gai con nhóc này quá.

“…Nếu chúng ta loại bỏ mafia cướp biển, vậy thì còn khả năng nào khác nữa?”

“Em không thể tuyệt đối chắc chắn, nhưng em đoán thế này.”

“?”

“Sân khấu ở đây là Đảo Zashou. Giờ thì, ngành chính của nó là gì? Nào, mời Uchimaku-kun.”

“Nuôi ngọc trai và hàu. Có hơi trớ trêu là những thứ nuôi trồng ấy lại giá trị hơn đồ tự nhiên.”

“Chính xác thuật ngữ người ta dùng là nuôi trồng hải sản. Thay vì làm trong khu vực hoàn toàn biệt lập, họ để cá nở phát triển ở biển. Họ sử dụng một hệ thống thông minh khá tiên tiến cho việc này. Thay vì để mặc cá phát triển rồi thu hoạch một khi chúng đã lớn, họ lại sử dụng một lượng lớn cá con để chen vào đáy chuỗi thức ăn. Theo cách đó, họ có thể phát triển thêm nhiều cá hiếm và đắt hơn. Lượng cá nhất định và loại cá ở đó đều có thể được dự đoán bằng chương trình.” Enbi vừa vận hành smartphone vừa nói, con bé có thể đang tra cứu lúc nói. “Nuôi trồng hải sản là ngành chính của họ còn vùng nội địa thì trồng những thứ như thanh long và xoài. Họ lợi dụng sự nóng lên toàn cầu và kiếm lời từ trái cây nhiệt đới.”

“Và việc đó có liên quan gì đến dự đoán của nhóc?”

“Ừm,” Enbi nói, cười toe toét. “Chính xác thì đám thợ săn thực vật đó đã trộm hạt giống lúa tên tuổi họ có từ đâu?”


Phần 3Edit

Trên đường trở về từ chuyến tản bộ trong bụi tre, chúng tôi tình cờ bắt gặp một hiện tượng kì quái.

“Gh!?”

Tôi đột nhiên thấy nằng nặng nơi lưng.

Sức nặng đó ngang với ba, bốn hòn đá muối dưa.

Khi tôi rên rỉ trước gánh nặng đó trên lưng thì hai cánh tay mảnh mai ôm lấy cổ tôi từ đằng sau. Hai cánh tay ấy mang cảm giác khá ẩm ướt.

Khôngggg!!

Thời điểm Yêu Quái nổi tiếng của Intellectual Village đã bắt đầu rồi!!

“Cái gì vậy!? Konaki Jiji[24] ư!? Có hơi ướt thì phải!”

“Hmm. Theo vẻ ngoài thì chắc cô ta là Nure Onna[25].”

“Tên Yêu Quái gì mà biến thái thế!?”

“Ể? Cô ta là một Yêu Quái kéo bất kì đàn ông nào mình thích xuống đáy sông. Cô ta không phải loại bồng theo con, nên có thể sẽ hút máu anh đấy.”

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhh!?”

Sao nghe nguy hiểm quá vậy! Thế nghĩa là mình sắp bị giết bởi một Yêu Quái ngay lúc này sao!?

Sao tự dưng lại gặp phải nguy hiểm này vậy trời.

Chính vì vậy mình mới ghét vùng nông thôn đấy!!

“Cô ta đang ở trên lưng anh nên chắc anh không biết được, nhưng mà…”

“S-sao cơ?”

“Cô ta trông như GAL[26] tầm 20 tuổi ấy. GAL đấy nhé. Nure Onna hiếm khi có vẻ ngoài đó lắm. Thám tử nè, anh mà coi mình gặp may trong tình huống như vậy do cô ta không phải là con rắn khổng lồ có đầu phụ nữ thì anh là otaku Yêu Quái đấy!”

“Tôi chẳng muốn trở thành kẻ như thế đâu…!! Chính vì từ nhỏ đến giờ gặp quá nhiều thứ như vậy mà tôi mới lên thành phố đấy!!”

Cô ta chẳng nói tiếng nào cả!

Mình chả muốn gặp ai như con quỷ Zashiki Warashi ấy, nhưng sự im lặng hoàn toàn này đáng sợ quá!!

“Căn bản anh chỉ cần không lại gần sông và chạy hết tốc lực vào sâu trong đất liền là được rồi mà.”

“Thế ra tôi lãng phí nhiêu đó năng lượng mà chẳng nhận lại gì ư? Tôi đã làm gì mà lại phải chịu cảnh này chứ!?”

“…Không phải đó về cơ bản là mô tả công việc của sĩ quan cảnh sát sao?”

Tôi biết không đời nào tôi có thể quay lại quán trọ với thứ đó trên lưng.

Tôi chắc chắn sẽ ngất xỉu giữa đường đến đó. Sau đó thì kiểu gì tôi sẽ bị kéo trở lại sông.

Mình không thể làm gì được sao?

Với suy nghĩ đó, tôi móc di động ra. Một lợi thế của Intellectual Village là mạng lưới liên lạc của chúng rộng khắp mặc cho khu vực khá vùng sâu vùng xa.

“A lô? Có thể mang xe tới đây không!?”

“Không công bằng!! Anh phải tự làm bằng chính sức mình chứ!!”


Phần 4Edit

Khi xe đến bụi tre, Nure Onna đột nhiên thả lưng tôi ra và bỏ đi. Rõ ràng cô ta là loại nhanh chóng rút lui khi đối mặt với trận chiến không thể thắng. Là một sĩ quan cảnh sát, tôi không thể phớt lờ việc một thiếu nữ ăn mặc mỏng manh trong bộ đồ ướt sũng (và nhìn kĩ hơn thì thấy bộ đồ đó đã trở nên trong suốt ở nhiều chỗ khác nhau) khuất sâu vào bụi tre, song đây không phải là con người. Cô ta là Yêu Quái, đã thế còn là một Yêu Quái nguy hiểm nữa. Thay vì bảo vệ thì tôi cần tránh xa cô ta ra. Nếu không làm thế thì mạng tôi có thể gặp nguy mất. Người làm công việc thám tử cảnh sát bế tắc như tôi có vai trò rất nhỏ bé. Người như thế sẽ sớm thấy mình an giấc ngàn thu nếu cố hành động như nhân vật chính, thế nên tôi phải hành động sao cho cẩn thận.

Cuộc điều tra của chúng tôi không thu được kết quả gì ngày hôm đó.

Chúng tôi làm việc đến khi mặt trời khuất bóng và trở về nhà trọ khi ấy.

Mặc dù là điều tra viên từ Bộ Phận 1 của Sở Cảnh Sát Đô Thị Tokyo, thế nhưng chúng tôi lại không thể giải quyết vụ án trong 60 phút như phim cảnh sát. Vì có thể sẽ có thêm nạn nhân, chúng tôi phải giải quyết vụ án càng nhanh càng tốt, nhưng cảnh sát cũng không toàn năng gì.

“Gió quả đang nổi lên.” Wajima-san, một điều tra viên pháp y đến Đảo Zashou cùng chúng tôi, nói.

Chúng tôi tập trung tại sảnh khách để ăn tối, thế nhưng hẳn Wajima-san còn có ít việc hơn cả thám tử như tôi. Dù sao anh ta cũng chẳng làm gì được khi không có hiện trường tội phạm hay bằng chứng nào.

“Họ nói một cơn bão đang hướng về phía này. Là cơn bão họ nói lúc trước ấy. Gửi thi thể đi bằng trực thăng sớm nhất có thể quả là đúng đắn.”

“Ư, thật sao?”

Tốc độ tối đa của gió trong vùng bão là 30 m/s. Có vẻ Đảo Zashou nằm ngay trên đường, nên nhiều khả năng chúng tôi sẽ chẳng dùng được tàu, trực thăng, hay máy bay nào trong khu vực.

“Dù gì chúng ta cũng không thể rời đảo trong 2 tuần tới vì công việc. Chắc tới lúc đó bão sẽ tan thôi.”

“Tôi vẫn có linh cảm xấu khi biết mọi loại phương tiện đều không hoạt động được.”

“Anh đã xem mấy bộ phim gây cấn 2 tiếng đó à?”

“Tôi thì lo về đồ ăn và những vật dụng cần thiết khác hơn."

Tôi thở dài.

Intellectual Village được chăm lo kĩ lưỡng, nên nhiều khả năng sẽ chẳng có vấn đề gì với ống nước và điện năng.

“Nếu có chuyện gì thì chúng ta chỉ đành dựa vào Jizo Nón Lá[27] thôi.”

“Đó có phải là câu chuyện Yêu Quái đâu. Vả lại có vẻ Yêu Quái duy nhất quanh đây là Nure Onna.”

“Tên Yêu Quái gì mà hay thế. À mà theo ngư dân địa phương thì Funa Yuurei[28] hay xuất hiện vào những lúc như vậy.”

“Hêê. Có vẻ hợp với một Intellectual Village chú trọng đánh bắt cá nhỉ.”

“Tôi sống trong thành phố, nên mấy thứ Yêu Quái này tôi vẫn chưa rành mấy.”

“Ghen tị thật đấy.”

Tôi đã rời bỏ quê hương vì muốn sống ở nơi như thế, nhưng có vẻ chưa bao giờ thành công cả. Sau khi nói chuyện phiếm một lát trong lúc ăn phần cơm trắng, chúng tôi chuyển sang bàn về công việc chẳng mấy hợp với bữa ăn.

Ví dụ…

“Chỉ là suy nghĩ của tôi thôi, nhưng mà đây có thể không phải là vụ án giết người hàng loạt.”

“Anh cũng vậy sao, Wajima-san?”

“Ba thi thể tuy đã dạt vào bờ trong thùng, nhưng lại vào những thời gian khác nhau. Tuy nhiên, thế không có nghĩa họ bị thả trôi trên biển theo thứ tự đó. Vả lại lúc đó họ vẫn còn sống, nên chúng ta không thể dựa vào thời gian chết dự kiến được.”

“Ý anh là họ đã bị thả trôi cùng một lúc từ thuyền hay hòn đảo khác rồi chỉ đơn thuần dạt vào bờ theo thứ tự này sao?”

“Ở đây có nhiều dòng hải lưu giao nhau, biến nơi đây thành khu vực phức tạp. Nhưng thế thì lại đặt ra một câu hỏi khác.”

“Ừ, có phải chỉ có ba người đó bị thả trôi thôi không?”

“Có thể còn có nhiều người nữa. Chúng ta chưa nghe thấy có gì trôi dạt vào đảo nào khác, nhưng biết đâu họ đã lật úp và chìm trên biển cũng nên. Cũng có khả năng vài người vẫn còn trôi ngoài đó. Như tôi đã nói, hải lưu ở đây phức tạp lắm.”

“Họ cũng có vẻ là thợ săn thực vật nhỉ.”

“Ừ. Cả ba người họ đều mang hạt giống thương hiệu tên tuổi.”

“Nhưng mà…” Tôi bắt đầu, nhưng bà chủ quán trọ tiến lại gần.

Bà ấy mời chúng tôi uống sake, nhưng tôi lịch sự từ chối và hỏi xin một bát cơm trắng khác thay vào đó.

“Ở đây sử dụng giống lúa đặc biệt à?”

“À không, chúng tôi có hợp đồng mua bán với tỉnh Akita[29] về vấn đề đó. Tuy người ta nói đồ địa phương là tốt nhất, nhưng môi trường cận nhiệt đới trên đảo lại không hợp với lúa gạo Nhật.”

“Cảm ơn.” Tôi nói khi nhận bát cơm và người phụ nữ bước tới một nhóm khác. Tôi sau đó nói với Wajima-san bằng giọng trầm. “Rõ rồi nhé. Nạn nhân có hạt lúa tên tuổi này, nhưng họ lấy nó từ đâu và đang đem nó tới nơi nào?”

“Trên đảo không trồng lúa, nên có thể nó không bị đánh cắp trên đảo để chúng có thể đem đi nơi khác. Vậy nó được mang tới từ bên ngoài để có thể trồng trên đảo sao?”

“Nhưng bà chủ nói môi trường ở đây không hợp với lúa gạo Nhật rồi còn gì. Chứ không, họ đã bắt đầu tự mình sản xuất giống lúa gạo tên tuổi đó rồi. Dù hạt giống có tốt thế nào, không trồng được thì cũng sẽ vô nghĩa.”

“Vậy là họ không thể mang nó từ đây hay đem nó tới đây. Thế nghĩa là…”

“Ừ.”


Phần 5Edit

Sau khi ăn xong, tôi rời sảnh khách và đi vào phòng. Tại đó, tôi gọi cho trưởng Bộ Phận 1. Ông ta vẫn sẽ nhận được thông tin qua giám đốc hay quản lí dù cho tôi không làm thế, song ông ta có vẻ thích nhận thông tin trực tiếp từ những người có mặt ở hiện trường. Chúng tôi trao đổi thông tin, nhưng quả thật có vẻ chúng tôi sẽ khó phát hiện ra điều gì hữu ích trong vài ngày đầu.

Không có gì đáng nghi được tìm thấy trên các con tàu hay những hòn đảo khác.

Những chiếc thùng đã đến từ đâu, tới nay vẫn không rõ.

Sau cuộc gọi với trưởng bộ phận, tôi gọi cho đứa cháu trai Shinobu. Đây dĩ nhiên chẳng liên quan gì đến công việc của tôi. Tôi muốn hỏi về cơn bão. Tuy chỉ là một trận bão trong bao cơn bão, song nó vẫn diễu hành tương đối rộn ràng qua các hòn đảo. Chỗ thằng bé có thể đã gánh chịu mào đầu của nó.

“Khụ khụ…Chú ạ? Có gì không chú?”

Giọng thằng cháu tôi có gì đó là lạ. Đó không phải chỉ đơn giản là do tín hiệu kém.

“Bị cảm à?”

“Ư-ừm thì, Yuki Onna cháu gặp gần đây có hơi hăng quá mức, nên…khoan, đừng!! Tôi không bận tâm mấy, nên cô không cần phải tốn công làm gối băng như thế đâu! Không, chờ đã…đồ ngốc!! Ý tôi không phải là cô nên bò vào trong futon để hạ nhiệt trực tiếp!!”

Tôi nghe thấy tiếng vật lộn bên kia điện thoại.

“Có vẻ Yêu Quái vẫn thích nhóc như mọi khi nhỉ.”

“Chúng thường ghét chú lắm ạ?”

“Chú không thể chịu nổi Yêu Quái. Luật pháp không áp dụng được với chúng. Nếu chúng phạm pháp qua Package thì ta chỉ có thể bắt những tội phạm con người đứng đằng sau. Không có luật nào trừng phạt Yêu Quái. Cho dù có ai chết đi nữa thì cũng coi như người bị giết bởi vài tảng đá rơi. Chẳng có điều tra hay gì hết. Với người làm việc vì người sống hơn là người chết như chú thì chẳng gì có thể tệ hơn thế. Nếu đứng trên quan điểm luật pháp mà nghĩ thì…”

“…Ừm, chú à. Zashiki Warashi bên cạnh cháu đang cười toe toét và nói cô ta từng tránh chú vì ánh mắt kì lạ khi chú nhìn vào gáy cổ cô ta thuở niên thiếu đấy.”

“Wahh!! Wahhh!!”

Con Yêu Quái hikikomori chết tiệt đó! Cô ta lại dựng chuyện nữa rồi!! Chính vì thế mình mới ghét quê nhà đến vậy đấy!!

“Có vẻ nhóc đang bị cảm nặng đấy, nhưng nếu chỉ có thế thôi thì chắc cũng chẳng tệ lắm. Coi như trận bão không thổi bay mái nhà hay gì.”

“Đây không phải là Ba Chú Lợn Con, không cần lo đâu ạ. Đồ ở Intellectual Village tuy bề ngoài trông cũ kĩ xập xệ, nhưng tất cả đều do cố tình cả. Chưa kể cháu còn nghe ngôi nhà này khá bền với thời gian nữa. Trải qua hàng trăm năm thì hẳn phải vững lắm. Tòa nhà chung cư làm từ bê tông cốt thép chắc còn khó mà được thế.”

“Đúng là vậy. Ừm, chú chỉ muốn hỏi nhóc nhiêu đó thôi.”

Nhà Nhật Bản xưa vững chắc đến vậy vì mái và tường được thiết kế sao cho dễ dàng sửa chữa. Cả phần mái có thể được tháo ra lắp lại trong một ngày. Với bê tông gia cố thì ta chỉ đành để nó xuống cấp.

“Chú cũng nên cẩn thận đấy. Cháu nghe nói chú không cần phải đối phó với Yêu Quái khi rời khỏi những vùng nông thôn như thế này, nhưng Yêu Quái không phải là sinh vật nguy hiểm duy nhất trong thế giới này đâu.”

“Ừ, và ngay lúc này chú đang vướng phải một vụ như thế đây. Nhưng công việc mà. Nói thật là đối phó với Nure Onna hay Funa Yuurei còn vui hơn đấy.”

“Ồ, những Yêu Quái đánh chìm tàu ấy ạ? Cháu lúc nào cũng sống trong nội địa, nên không rành những loại đó lắm. Những loài đó có thể đánh chìm cả tàu chở hàng không ạ?”

“Lối nghĩ thông thường có áp dụng được với chúng đâu. Nếu có thể đánh chìm tàu thì tàu nào mà chúng chẳng thể đánh chìm đươc. Tàu du lịch sang trọng hay tàu sân bay gì cũng được hết. Mà chắc nhóc biết Yêu Quái có thể bóp méo sự việc tự nhiên như thế nào nhiều hơn chú nhỉ. Chào bố nhóc hộ chú nhé.”

Cùng với đó, tôi kết thúc cuộc gọi.

Con người là những kẻ đáng sợ.

Tôi biết rất rõ đứa cháu Shinobu của tôi muốn nói gì.

Vấn đề là, con người đáng sợ này đang ở đâu?


Phần 6Edit

Tôi thức giấc vào ngày thứ hai do tiếng mưa tầm tã thổi táp vào cửa sổ. Thời tiết tệ đến mức gió dường như đủ sức thổi bay cả một chiếc xe nhỏ.

Tôi thật tình rất muốn rúc trong nhà trọ vì sự an toàn của bản thân, nhưng tôi là một sĩ quan cảnh sát và là một thành viên của xã hội. Tôi không thể nghỉ việc một ngày vì thời tiết được.

Công việc bế tắc quá đi!

Thăng tôi lên thanh tra hay vị trí nào đó mà có thể đùn đẩy công việc không ưa cho người khác giùm cái đi.

Tuy nhiên, suy nghĩ đó vẫn làm tôi thấy chán nản vì tôi biết mình cùng lắm chỉ lên được thanh tra dù cho hệ thống có vận hành ra sao đi nữa.

“…Đáng lí mình nên làm việc nhiều hơn hôm qua.”

Có phàn nàn cũng không giúp ích được gì.

Vào ngày đầu tiên trên đảo, tôi chỉ mới chuẩn bị nền tảng cho cuộc điều tra. Hôm nay, tôi sẽ phải kiểm tra cả hòn đảo và thu thập thông tin cần thiết từ dân cư.

Thời tiết xấu đến mức có mang ô cũng khó giúp ích được gì, nên tôi mượn áo mưa từ người làm việc ở nhà trọ rồi ra ngoài. Tuy nhiên, áo mưa làm tôi thấy vô cùng nóng bức và ngột ngạt. Tuy ngăn được nước mưa, thế nhưng nó lại làm mồ hôi của tôi không sao thoát ra ngoài được. Bộ com-lê của tôi chắc ướt đẫm rồi.

Những thám tử cảnh sát khác có thể đang tới làng để thẩm vấn người dân ở đó, nhưng tôi quyết định đi dọc theo rìa đảo vì tò mò về một chuyện.

Đảo Zashou là một hòn đảo nhỏ. Một ngọn núi nhỏ chỉ cao chừng 200 mét tọa lạc ở phía đông nam và vùng đất tương đối thoải trải ra ở tây bắc. Ngôi làng tọa lạc ở khu vực tây bắc ấy.

Cây tự nhiên chính trên đảo là tre. Điều này tạo ra sự tương phản rõ rệt với mấy thứ trái cây như thanh long, xoài trong các đồn điền. Nói thật là tôi thấy nó hơi đáng sợ. Những thứ ở đây có thể gọi là “cây xanh”, song lại không thể gọi là "tự nhiên”. Lợi ích con người đã xóa nhòa cảnh quan tự nhiên. Hòn đảo chắc chắn đã từng có “tự nhiên” độc đáo riêng, song nó đã bị nuốt chửng bởi khuôn mẫu “hòn đảo nhiệt đới”.

“Chào. Anh làm gì thế, thám tử? Trộm hoa quả à?”

“Mi làm gì ở đây hả, lập dị bí ẩn?”

Vả lại sao còn mặc đồ bơi giữa bão chứ?

“Em không muốn nghe điều đó từ người mặc áo mưa trong thời tiết nhiệt đới ẩm ướt này đâu. Đó là một dạng ăn kiêng à?”

Con bé lại đọc suy nghĩ của mình nữa sao!?

“Gió thế này sẽ phá hư ô trong năm giây còn áo mưa thì cho qua. Không phải ra ngoài trong đồ bơi là hiêu quả nhất sao? Hợp với môi trường mà.”

Như mọi khi, con bé móc tùm lum thứ như smartphone sổ tay, kính lúp ở quần bơi.

Con bé đã đảm bảo smartphone của nó sẽ ổn trong cơn mưa này chưa thế?

“Vậy thì sao nhóc lại đi đường núi trong đồ bơi?”

“Anh cũng không đi thẳng tới để hỏi dân làng, nên chắc lí do của em cũng giống anh thôi.”

“Đứng đây chỉ tổ phí thời gian. Vừa đi vừa nói đi.”

“Ý hay đấy ạ.”

Chúng tôi đi men theo một đồn điền đầy trái cây phủ trong lưới để tránh bị gió làm tổn hại.

“Anh xem xét quanh đảo chưa?” Con bé hỏi.

“Chưa.”

“Chỗ núi có một cái hang. Cơ mà em cũng chưa kiểm tra bên trong."

“Quyết định khôn ngoan đấy.”

Người ở thành phố có thể tưởng tượng đến việc khám phá hang động mình đi ngang qua, song người nông thôn lại không bao giờ làm thế. Chúng nhung nhúc những loại bọ như rết và nhện, chưa kể luôn có nguy cơ sập hầm, thiếu oxi, hay khí núi lửa. Hang động đá vôi được bảo tồn cho khách du lịch thì không nói, thế nhưng khám phá lối vào nhỏ ngẫu nhiên mình tìm thấy lại nguy hiểm như bò vào đường ống mương dẫn vào hệ thống cống rãnh.

“Nhà nghỉ duy nhất ở đây là quán trọ chúng ta đang ở. Ngôi làng có một cửa hàng đồ ngọt đơn giản, một cửa hàng cắt tóc và vài quán bar. Ngoài nhiêu đó thì cũng không còn mấy nơi anh có thể chi tiền.”

“Nghe như Intellectual Village khuôn mẫu vậy. Họ cố tình làm nó trông như đang giảm dân số. Quay phim hoài cổ sẽ hoàn hảo lắm đây.”

“Nhưng mà coi này.”

Enbi cúi xuống và nhặt thứ gì đó vùi trong bùn.

Đó là một hộp thuốc lá rỗng.

“Vậy thì thứ này lại vô lí hết sức.”

“Thế thôi thì vẫn chưa đủ kết luận, cơ mà chắc cũng đáng tìm hiểu đây.”

Tôi thở dài rồi nhìn quanh.

Có vẻ như tôi sẽ phải đi khắp nơi trong trận mưa sa bão táp đó để tìm thứ cần thiết củng cố giả thuyết của tôi.


Phần 7Edit

Phải qua giữa trưa tôi mới có thể nghỉ ngơi sau cuộc điều tra.

Wajima-san từ đội pháp y mừng rỡ vì đã có việc để làm, thế nhưng tôi không thể cứ ngồi không chỉ vì vừa bàn giao công việc xong. Bây giờ tôi đã có thông tin cần thiết rồi, nên tôi phải sử dụng nó.

Giờ là lúc thẩm vấn người dân.

Phải đi lòng vòng gặp từng người trong trận mưa dầm chẳng vui vẻ gì, thế nhưng đó là công việc của tôi. Không phải lúc nào cũng ăn chơi và game suốt được.

Tôi sẽ hỏi hàng chục người những câu giống hệt nhau, nhưng tôi nghĩ tốt nhất là nên đi đến chỗ người ra vẻ ta đây nhất ngay lập tức.

Tôi sẽ cố hết sức để ngăn điều này xảy ra, nhưng những người tôi nói chuyện cuối cùng sẽ có nguy cơ kể câu chuyện chuẩn bị sẵn cao nhất. Tốt nhất là đi gặp những người đáng nghi nhất trước tiên.

“Chủ tịch hợp tác xã đánh bắt cá chắc có gì đó như thế. Đặc biệt là trong kho hàng hóa cao cấp như Intellectual Village.”

Và thế là tôi trước tiên tìm đến nhà chủ tịch hợp tác xã đánh bắt cá.

Tên ông ta là Kurokawa Kai.

Nhà ở Intellectual Village được bán với khẩu hiệu “như ngày xưa”, nhưng nhà của làng đánh bắt cá lại khá bình thường. Căn nhà có vách gỗ và mái ngói. Mặc cho những gì cháu trai tôi nói, nó vẫn khiến tôi nhớ đến một trong những căn nhà thất bại trong Ba Chú Lợn Con.

Nhưng sự ảnh hưởng của Intellectual Village vẫn thấy được qua những tấm pin mặt trời trên mái. Sinh thái đã trở nên khá nổi dạo gần đây, nhưng sự bùng nổ đó đã gây nên một bước nhảy vọt không cần thiết về giá cả chất bán dẫn, cái điệu cười toe toét vui vẻ như trong các quảng cáo thực sự không hợp lắm.

Tôi những mong giải quyết tất cả trước căn nhà, thế nhưng trận bão vẫn đang tạt mưa vào dưới mái hiên. Tôi đành phải đặt chân vào bên trong cửa trước theo lời mời của Kurokawa-san.

“Ôi thôi nào. Nếu tôi có gì đó như thế, tôi đã sống trong căn nhà ngon hơn nhiều rồi.”

Ông ta có vẻ là một người dễ chịu vừa bước vào độ tuổi cao niên.

Tuy lưng hơi còng, nhưng ông ta vẫn có khí chất khiến tôi nghĩ ông ta có thể dễ dàng vác vật nặng làm cho một thám tử như tôi phải kêu lên vì đau đớn. Nói toạc ra là ông ta trông như có những nắm đấm mạnh mẽ.

Tôi hỏi ông ta những câu vô thưởng vô phạt kiểu như người ta đang làm gì khi những chiếc thùng được phát hiện và ông ta đã làm gì cho đến khi cảnh sát được thông báo. Ngay lúc ông ta nhận ra tôi chỉ đang hỏi những câu tiêu chuẩn và bắt đầu buông lỏng cảnh giác thì tôi đột nhiên đi thẳng vào trọng tâm vấn đề.

“Kurokawa-san. Tôi nghe nói ngành chính ở đây là nuôi ngọc trai và hàu.”

“Phải, nó được gọi là nuôi trồng hải sản. Nếu dùng những con tự nhiên thì chúng tôi không thể đạt được chất lượng mong muốn. Nếu muốn chất lượng cao hơn thế thì để con người can thiệp sẽ nhanh hơn nhiều. Tất nhiên, ta cần phải có một môi trường tự nhiên tuyệt hảo làm điểm khởi đầu.”

“Nhưng không phải chỉ có thế, đúng không?” Tôi hỏi thẳng. “Nơi đây nằm ở rìa ngoài Quần đảo Ogasawara. Tuy nhiên, những loài sống tại vùng biển ở đây không khác mấy với quần đảo đó. Nói cách khác, những loài được bảo vệ trong Di Sản Thế Giới và thường là mục tiêu săn trộm có thể được tự do đánh bắt ở đây. …Người mua chúng làm thú hiếm thay vì thức ăn có phải phổ biến hơn không?”

Đảo Zashou đã nhận các khoản đầu tư từ nhiều tập đoàn định sử dụng tài nguyên thiên nhiên ở cấp độ Di Sản Thế Giới của nó. Tuy nhiên, hầu hết đều dưới danh nghĩa nghiên cứu nơi sống của sinh vật biển, do đó sẽ tuân theo chính sách bắt thả. Nếu khách vãng lai cần đánh cá ở đó, họ chỉ có thể đánh bắt ở những khu vực chỉ định được quản lí nghiêm ngặt. Họ không thể tự nhiên chất lên thuyền đánh cá bao nhiêu tùy thích.

“Nè thám tử, có phải cậu đến đây để thảo luận với tôi chuyện đó không? Nếu là vậy thì cậu đang lãng phí thời gian đấy. Cho dù chuyện như thế có xảy ra đi nữa, đó cũng chỉ là những nhóm săn trộm hèn nhát thôi. Chẳng có dính dáng gì đến hợp tác xã đánh cá cả.”

Lời nói của ông ta phát ra trơn tru, song thực tế như thế lại càng đáng sợ hơn.

Người đột nhiên bị cảnh sát gán sự nghi ngờ vô lí thường sẽ kích động hơn nhiều.

“Cho dù có vậy đi nữa, hòn đảo này ban đầu cũng là điểm trung tâm cho những kẻ đáng ghê tởm như thế.”

“Và việc đó có liên quan gì đến chúng tôi à?”

“Có đấy. Những thùng chứa tử thi đó đã dạt vào đây. Và những tử thi đó đều mang hạt giống lúa thương hiệu tên tuổi trên người.”

“Đảo Zashou có sản xuất lúa gạo đâu.”

“Đúng vậy. Nó không đi từ đây tới đâu khác. Ngoài ra, khu vực này không phù hợp để canh tác nó, nên nó cũng không được mang tới đây từ nơi khác.”

“Thế thì cậu đang muốn nói gì?”

“Đây là điểm chuyển tiếp.”

Không do dự, tôi tiếp tục nói mặc cho nhận thức rõ phương pháp này sẽ gây áp lực nhiều nhất lên người đàn ông. Quan trọng là phải giữ vững cái ảo tưởng rằng tôi đã nhìn thấu mọi thứ.

“Một điểm chuyển tiếp giữa điểm A và điểm B. Và loại lúa có thương hiệu sẽ không phải là thứ duy nhất đi ngang qua đây. Nhiều khả năng còn có rất nhiều thứ khác nữa. Đây là những sản phẩm nếu gửi trực tiếp sẽ rất nguy hiểm. Có thể một tổ chức tội phạm lớn có liên quan đến vụ này. Trong quá trình phân phối đã xảy ra rắc rối nào đó và ai đó phải bị ‘trừng phạt’. Đó có lẽ là những gì đang diễn ra ở đây.”

“Nếu đúng là thế, không phải cậu nên hướng tập trung ra ngoài hòn đảo này sao?”

“Còn tùy thuộc vào việc những 'hình phạt’ này được nhằm vào ai.”

Có lẽ tôi không nên nói là “nhiều khả năng”.

Điều đó có thể tạo ra sơ hở trong cái ảo tưởng rằng tôi đã nhìn thấu mọi thứ.

“Nếu chúng nhằm vào ai khác và họ chỉ tình cờ dạt vào hòn đảo này thì không nói. Nhưng nếu những chiếc thùng đó được dùng để cảnh báo cư dân trên hòn đảo này thì tôi khó có thể nói các ông không liên quan được.”

“Tôi nghĩ tôi đã hiểu câu chuyện của cậu rồi. Nó sẽ làm nên một bộ phim hay đấy.”

“Nhét người sống vào thùng rồi thả trôi họ trên biển hiển nhiên giống như một thông điệp, nhưng hạt giống lúa tên tuổi cũng vậy. Dấu hiệu đó sẽ được tìm thấy sau cuộc khám nghiệm thi thể đơn giản, nên tôi không nghĩ người bỏ công chặt tay chân và ngăn máu ngừng chảy sẽ bỏ qua điều đó. Thế thì vấn đề sẽ đơn giản thôi. Những hạt giống đó là thông tin được cố tình để lại cho ai đó nhìn thấy.”

“Nhưng cậu sai rồi.” Kurokawa-san nói trơn tru.

Ông ta có vẻ là loại người sẽ nói thẳng trong cuộc họp để phục vụ cho công ti dù cho có bị đồng nghiệp thù ghét.

“Chúng tôi có nhìn thấy những con tàu đáng nghi neo ở vùng biển quanh đảo, nhưng chưa từng có cái nào vào đảo cả. Ít nhất là chưa từng có tàu nào liên hệ với chúng tôi.”

“Ông có thể chứng minh không?”

“Cậu cũng không thể chứng minh những điều kia, đúng không?”

“Lỡ như tôi bảo tôi có thể thì sao?” Khi tôi nói điều đó với giọng gọn ơ như Kurokawa-san, tôi nhìn thấy hai má ông ta hơi căng lên. “Có những hộp thuốc lá xả khắp đảo. Chưa kể còn có lon chuhai[30] và chai rượu brandy nữa. Và chúng đều là nhãn hiệu không có bán trên đảo này. Với cả đừng có cố nói chúng đã dạt vào đảo. Tôi đã tìm thấy rất nhiều ở giữa đảo đấy.”

“Vớ vẩn… Đó là bằng chứng của cậu sao? Nè cậu thám tử, chắc cậu biết Intellectual Village hoạt động thế nào nhỉ." Sau một khoảng lặng ngắn, Kurokawa-san lấy lại bình tĩnh. “Khung cảnh được tạo dựng để trông như cũ kĩ nhằm tạo bầu không khí phù hợp. Đại đa số nhu yếu phẩm hàng ngày và đồ ăn xa xỉ được mang tới đây nhờ mạng lưới liên lạc và mua sắm qua internet. Làng này tràn lan sản phẩm mang vào từ ngoài đảo. Nhiêu đó còn chẳng đủ cho lời vu cáo nữa là.”

“Ông có chắc ông muốn dùng cái đó làm giải thích không?”

“Gì cơ?”

“Tôi sẽ cho ông thời gian đưa ra lập luận tốt hơn nếu muốn, tôi chỉ đơn giản hỏi đó có phải là câu trả lời cuối cùng của ông không."

Tôi không muốn gặp phải lập luận sắc bén khó chịu nào đó, nên tôi sẽ nhanh chóng tung đòn dứt điểm.

“Kurokawa-san. Sản phẩm sản xuất hàng loạt có sự khác biệt vô cùng nhỏ bên trong sản phẩm giống hệt nhau tùy thuộc vào nhà máy và thời gian sản xuất ra chúng. Những nhà sưu tập tem sẽ phấn khích vì sự khác biệt về nồng độ mực. Nếu tìm hiểu điều đó, chúng tôi có thể dễ dàng kiểm tra xem những thứ này có được mua trên mạng không.”

“…”

“Ngoài ra, khi mua gì đó trên mạng thì đơn hàng vẫn còn nằm ở đó. Ai cũng có lịch sử mua sắm. Và cái này không được lưu trên máy tính cá nhân. Nó được lưu trên máy chủ bên công ti. Cho dù đây có là sản phẩm giống nhau cùng thương hiệu với loại người dân trên đảo này mua đi nữa, chúng tôi cũng có thể xem liệu đây có phải chính là sản phẩm phía các ông đặt mua không. Và chúng tôi đã bắt đầu kiểm tra rồi. Thế nên tôi hỏi lại lần nữa: đó có phải là câu trả lời cuối cùng của ông?”

Trong khu vực mà lúc nào cũng có nhiều người nước ngoài tới tham quan thì đây sẽ là một kế sách vô vọng. Tuy nhiên, với một hòn đảo vắng vẻ chỉ vài người lui tới thì sẽ chẳng cần soát mấy dữ liệu. Với cả cũng đừng xem thường sức mạnh tổ chức của cảnh sát. Điều tra lịch sử mua hàng của mọi người trên đảo trong năm qua sẽ hoàn tất chỉ trong vài ngày.

Đây lại là một lí do khiến tôi ghét các Intellectual Village.

Cái gì cũng được gọi hay ho là “smart” gì gì đó, thế nhưng người ta lại không bao giờ biết được thông tin gì đang bị đánh cắp ở hậu trường.

“Cậu thám tử, nếu cậu đang điều tra điều đó, thì cậu phải coi sự vô tội của chúng tôi cũng là một khả năng mới đúng. Vậy nên để tôi hỏi cậu một điều: đây có phải là câu trả lời cuối cùng của cậu không? Nếu mọi chuyện hóa ra là lời vu cáo vô căn cứ, tôi có thể sẽ làm ầm lên vì cậu vu khống người dân đấy.”

“Đúng vậy, tôi không có bằng chứng chắc chắn. Nhưng mà tôi nghi ngờ thế.”

Muốn đe dọa tôi cũng được thôi, nhưng sẽ chẳng có tác dụng đâu, Kurokawa-san.

Xui cho ông là tôi cũng là dân Intellectual Village. Tôi biết cách hoạt động ở nơi đây rõ hơn hầu hết dân thành phố.

“Quan trọng hơn, các ông tập trung vào môi trường và chất lượng sản phẩm hơn mọi thứ khác. Các ông sẽ không vứt thuốc lá xuống đất, đúng không? Và điều này có thực sự gây ảnh hưởng đến cây trồng của các ông không cũng không quan trọng mấy. Dù sao, những thương hiệu từ Intellectual Village có thế mạnh từ việc duy trì bầu không khí thích hợp mà.”

Kurokawa-san có vẻ không thể bác bỏ quan điểm đó.

Đương nhiên là thế rồi. Nói họ không quan tâm đến ô nhiễm có thể trực tiếp ảnh hưởng đến luận điểm tiếp theo của ông ta mà.

“Kurokawa-san, công việc của tôi chẳng qua là phơi bày sự thật về bọn sát nhân. Tôi không có hứng thú với người chết. Mong muốn duy nhất của tôi là giúp gia đình người đã khuất và ngăn tội ác khác xảy ra.”

Sau đó tôi gia tăng áp lực để ông ta phạm sai lầm.

“Và nếu buộc phải đào sâu vào kế hoạch lớn hơn trong quá trình ấy, tôi sẽ đào đến tận đáy. Tôi là dân chuyên mà. Tuy tôi có thể bới lên thứ còn kinh tởm hơn, nhưng tôi đã chuẩn bị sẵn tâm lí rồi.”

Tôi cảm nhận thấy một luồng khí nhẹ bay tới.

Kurokawa-san vừa khẽ phà ra.

“Ừm, tôi biết rõ là tôi không có quyền ngăn cậu.” Ông ta nói. "Mà này, cậu có tính đi sớm không thế?”

“Ông thực sự không nên đe dọa thành viên của cơ quan gìn giữ bình yên đâu. Mà dù đó không phải ý định của ông đi nữa, chúng tôi vẫn có thể hành động miễn chúng tôi nhận định nó như thế.”

“Nào, nào. Chúng tôi không có ngốc thế đâu. Tuy mạo hiểm nhưng tôi sẽ nói điều này. Tôi cảm thấy nếu không cần thiết thì không cần dính dáng thêm nữa.” Kurokawa-san nói như đang đọc câu chuyện trước giờ ngủ với một đứa trẻ hơn là đang đe dọa ai đó. “Cậu thám tử, có vẻ cậu đã hiểu lầm gì đó rồi. Chúng tôi không có vấn đề gì với người ngoài cả. Nếu có thì chúng tôi đã chẳng xây nhà trọ trên đảo rồi. Dù sao Intellectual Village cũng được xây dựng để có thể hoạt động ngon lành mà không cần nhờ hỗ trợ bên ngoài nào mà.”

Người ngoài.

Ông ta chỉ đơn giản đang nói đến tôi? Hay ông ta đang nói đến một tổ chức tội phạm lớn?

Cách ông ta thay đổi lối nói chuyện giống như xe chuyển số dường như đang yêu cầu tôi phải cẩn thận về câu trả lời.

“…Mà dù gì đi nữa, chúng tôi cũng không thể rời đảo cho đến khi bão qua, đúng không?”

“Chắc vậy.”

Vừa lúc nói thế xong, Kurokawa-san biến sắc rõ rệt.

Mặt ông ta trông như một quả bóng xì hơi.

Đây không phải lòng căm ghét, ghê tởm, hay thù địch.

Vẻ mặt của ông ta đơn thuần là sự tiếc nuối.

Chắc đành vậy thôi." Ông ta nói.

“?”

Sau đó, tôi đặt những câu hỏi tương tự với tất cả những người có ảnh hưởng trên đảo và rồi tới mọi người có liên quan đến những người có ảnh hưởng ấy.

Tất cả họ đều phản ứng tương tự như nhau.

Tôi không biết Đảo Zashou che giấu điều gì, nhưng cũng đã gần đến lúc tôi tìm ra rồi.

Và một khi nắm được hệ thống vô hình ấy, tôi chắc chắn sẽ tìm ra được điểm kết nối giữa những vụ án mạng vừa rồi.

Nói thẳng ra thì tôi cảm thấy tôi đang chiến thắng.

Tôi đã tìm thấy con đường giải quyết vụ án và tôi nghĩ tôi đang giữ mọi thứ trong tầm kiểm soát.

Tôi đã quá ngây thơ.

Tôi vẫn chưa hoàn toàn hiểu được Intellectual Village là gì.


Phần 8Edit

Đã đến bữa tối mà cơn bão vẫn chưa dứt.

Nhiều khi nó sẽ kéo dài vài ngày liền.

Và rồi một vấn đề phát sinh.

“…Không thể kết nối được.”

Tôi đã cố gọi cho thằng cháu Shinobu, nhưng điện thoại lại chẳng bắt được mấy tín hiệu.

Là do cơn bão ư?

Các đồng nghiệp của tôi đang tập trung ở sảnh khách, song tôi lại chuyển hướng đi tìm nơi nào đó có thể nhận tín hiệu tốt hơn.

“Anh đang làm gì vậy, thám tử?”

“Im đi, lập dị bí ẩn. Điện thoại tôi không thể bắt tín hiệu được.”

“Cả anh nữa sao? Anh sử dụng mạng gì vậy?”

“JBP. Vậy là nhóc cũng đang gặp rắc rối à?”

Lập dị bí ẩn đang sử dụng một smartphone ngoại mang tên Grape Phone, song có vẻ con bé cũng không thể bắt được tín hiệu.

Dường như đó là do vấn đề thời tiết chứ không phải vấn đề với nhà cung cấp dịch vụ. Chúng tôi thử thêm một lát nữa, song vẫn không thể kết nối được.

Enbi kéo quần áo tôi và hỏi. "Cũng tiện lúc. Nói chuyện chút đi.”

“Anh muốn ăn cơ. Ớ khoan, ta đang ở đâu vậy?”

“Hành lang tầng một. Anh bị lạc vì đi mà cứ chăm chú vào điện thoại đấy.”

“Ớ, xa đến thế sao?”

Mình không nhớ đã đi xuống cầu thang…

Vừa lúc ngẩng lên trần nhà với suy nghĩ đó, tôi liền nghe thấy tiếng súng săn vang lên từ ngay bên trên.

Tôi không hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Và mọi thứ lại tiếp tục trước khi tôi kịp hiểu.

Tiếng súng liên tục vang lên. Mười phát… Hai mươi phát… Chúng cứ liên tục vang lên. Liên tiếp đến mức tai tôi dần quen với những tiếng nổ inh tai nhức óc. Tôi nghe thấy tiếng bước chân rầm rập cùng tiếng la hét đan xen vào nhau, song tiếng súng lại ồn đến mức át hết tất cả. Nhiều đến mức tôi không thể biết được có bao nhiêu phát súng được bắn đi hay chúng phát ra từ đâu.

“Thôi tiêu…” Enbi, nhóc lập dị bí ẩn, vừa nói vừa níu lấy quần áo của tôi khi tôi đứng bất động. “Bắt đầu rồi!! Những kẻ không muốn cảnh sát nhúng mũi vào chuyện của mình đã tấn công trước!!”

“…Tức cảnh sát đang bị lũ tội phạm xả súng sao? Nhưng đây là Nhật Bản cơ mà.”

"Chắc anh từng nghe trong những vùng nông thôn như Intellectual Village không ai ngạc nhiên trước tiếng súng săn rồi nhỉ.”

“Nhưng đây có phải là loại bỏ khách tham quan cô độc nào đó lảng vảng gần đây đâu! Bọn anh là cảnh sát. Làm vậy sẽ quét sạch hai mươi sĩ quan cùng lúc đấy!! Chuyện như thế sẽ dẫn đội chống bạo loạn hay thậm chí là JSDF nhảy vào. Chẳng ai lại ngốc đến mức…!!”

Tôi chững lại vì nhìn thấy thứ vô cùng khó chịu.

Một vết bẩn đang xuất hiện trên trần nhà. Đây không phải là do mái nhà dột. Vết bẩn sẫm và đỏ hơn thế nhiều.

Tôi không biết nhà trọ ấy đã sử dụng kiểu xây dựng gì.

Song để tạo ra một vết bẩn trên trần của tầng bên dưới thì sẽ cần bao nhiêu chất lỏng?

Chuyện gì đó đang diễn ra.

Các đồng nghiệp thám tử với Wajima-san từ đội pháp y đã bị chuyện đó nuốt trọn.

“Ở đây cũng có vài tên này!!” Ai đó la lên.

Trái tim tôi lỡ mất một nhịp.

Chúng tôi không có thời gian kiểm tra xem ai đã nói điều đó.

Nhóc lập dị bí ẩn Enbi cùng tôi phá cửa sổ rồi nhảy ra ngoài.

Chúng tôi nhảy ra ngoài bóng tối ướt át của đêm giông bão đó.

Chúng tôi cuối cùng đã thoáng thấy được bộ mặt thật của Intellectual Village gọi là Đảo Zashou.


Phần 9Edit

Hòn đảo chẳng qua là quá lớn.

Chúng tôi hiển nhiên không thể tới làng được. Các đồn điền và vườn cây ăn trái nhìn sơ qua tuy trông tự nhiên, song chúng thực ra được bảo vệ bởi vô số máy quay cùng cảm biến. Ngọn núi rõ ràng có hang động, nhưng những nơi đó có thể là chỗ chôn thây nếu họ rơi vào một cái bẫy tự nhiên.

Vì thế, phương pháp loại trừ để lại cho chúng tôi mỗi lựa chọn chạy vào một bụi tre mọc tự nhiên không có giá trị thương mại.

Thật ra nó chẳng an toàn chút nào cả. Chúng tôi chỉ đơn giản đang kéo dài thời gian. Nếu họ lùng sục đảo, thể nào họ cũng sẽ tìm thấy chúng tôi, và tôi có thể cảm thấy thân nhiệt càng giảm xuống khi cơ thể tôi càng tiếp xúc lâu với cơn mưa xối xả.

Nhóc lập dị bí ẩn nhìn xuống smartphone của mình rồi tặc lưỡi. Tín hiệu hẳn còn bị nghẽn. Đúng lúc này lại bị hư, tôi không nghĩ đó chỉ là điều ngẫu nhiên.

“Thám tử, anh có súng lục không?”

“Anh tính không rời đảo một thời gian nên đã mang theo. Cơ mà chỉ có năm viên thôi. Nếu họ gom hết súng săn trên đảo thì chúng ta coi như tiêu đời.”

“Chưa kể họ có thể đã cướp súng từ những cảnh sát họ tấn công nữa.”

Con bé không nói từ “bị giết”, song có thể là do nghĩ cho tôi mà thôi. Tuy nhiên, tôi không phải đang hành động vì các đồng nghiệp của mình. Tôi không nghĩ họ vẫn còn sống.

Có nghe lạnh lùng thật, song tôi cần hỏi chuyện cấp bách hơn.

“Sao họ lại thực hiện phương pháp liều lĩnh vậy chứ? Giết hai mươi sĩ quan cảnh sát căn bản sẽ tăng thêm thời gian chịu án của họ kia mà.”

“Không hẳn.”

“?”

“Anh gặp Nure Onna đó trong bụi tre này, đúng không?”

“Thì sao?”

“Các bến cảng thì có câu chuyện về Funa Yuurei. Anh biết mối quan hệ giữa hai loài đó là gì không?”

“…Làm gì có. Một loài là Yêu Quái biển còn loài kia là Yêu Quái sông mà.”

Nhóc lập dị bí ẩn ập tay vào trán trước câu trả lời ngay lập tức của tôi.

“Funa Yuurei là một Yêu Quái đáng sợ đánh chìm tàu nếu không đáp ứng quá trình nhất định. Nure Onna là Yêu Quái kéo người xuống sông nếu họ đáp ứng những điều kiện nhất định.”

“Vậy ý nhóc là cả hai đều nguy hiểm sao?”

Cả hai đều là Yêu Quái làm người ta mất tích.

Tôi thở hổn hển khi nghe con bé nói thế.

Không lẽ…

“Em đi xem xét quanh Đảo Zashou vì nghi ngờ một tổ chức tội phạm lớn có dính dáng. Nói cách khác, em nghĩ đây là bãi thí nghiệm để xây dựng một Package.”

“Và Nure Onna với Funa Yuurei bị sử dụng để làm thế sao?”

“Không. Có thể Funa Yuurei mới là con chính. Có lẽ họ đã thất bại với Nure Onna nên đã chuyển sang Funa Yuurei hoặc có thể họ đã làm phiên bản Funa Yuurei hoạt động và sau đó thử làm một biến thể khác. Em cũng không rõ lắm."

“Sao nhóc có thể chắc thế chứ?”

“Cứ nhìn cái tên ‘Đảo Zashou[31]’ thì biết. Khu vực này ban đầu có rất nhiều tàu đắm. Không biết từ lúc nào người ta đã thêm thắt một ý lẫn vào câu chuyện. Người ta bắt đầu đồn rằng vài chiếc tàu đắm trong số đó được làm tạo dựng để người ta giả chết và bắt đầu cuộc sống mới.”

“Ra thế.” Tôi rên rỉ.

Bình thường phải mất nhiều năm người mất tích mới được xem là đã chết theo luật pháp. Tuy vậy, tàu đắm là một ngoại lệ. Người mất tích sau tai nạn ở biển được luật pháp xem như đã chết chỉ sau vài tháng.

Điều đó rất thuận tiện cho những người muốn “chết” nhanh nhất có thể vì nợ nần hay lí do gì khác.

“Vậy Đảo Zashou có nghề tay trái là làm giả tài liệu để xóa mọi dấu vết về danh tính những người đã phá tung đời họ đến mức không sửa được à?”

Thế thì chắc chắn có khả năng một tổ chức tội phạm lớn có dính dáng ở đây, nhưng…

“…Không chỉ có thế thôi.”

“Gì cơ?”

“Em đã quá xem thường Intellectual Village này. Đó không phải bản chất thật của Đảo Zashou. Em chỉ bán tin bán nghi, nhưng nhờ cuộc tấn công đó mà em đã xác nhận. Package của họ đơn giản hơn nhiều.”

Vậy thì là gì?

Có đen tối hơn thế không?

Lúc tôi nghĩ thế, nhóc lập dị bí ẩn Enbi tiếp tục.

“Package tạo ra trên Đảo Zashou nhiều khả năng là loại chỉ đơn giản xóa sổ con người.”

Tôi hiểu con bé muốn nói gì.

Sống lưng tôi lạnh run, thế nhưng Enbi vẫn nói tiếp cho chắc.

“Không quan trọng người đó bị vứt xuống biển hay bị bỏ trên núi. Package của họ chỉ đơn giản đảm bảo người đó không bao giờ được tìm thấy.”

Đó là thứ một tổ chức tội phạm lớn rất muốn chạm tay vào.

Đó là khái niệm tiêu chuẩn trong phim ảnh, nhưng ngay cả một sĩ quan cảnh sát như tôi cũng không biết liệu có khả thi không. Nhưng nếu trên đời có hòn đảo mà tại đó, một cơ thể có thể bị đem chôn hoặc nhận chìm và không bao giờ xuất hiện lại nữa, nó sẽ vô cùng giá trị với một số loại người.

“Vậy người trên đảo này thực sự có liên quan tới một tổ chức tội phạm lớn sao!?”

“Nói từng có mối quan hệ thì chính xác hơn đấy.”

“Sao lại dùng thì quá khứ?”

“Thế anh có bằng chứng gì mà dùng thì hiện tại?” Nhóc lập dị bí ẩn ngẩng lên nhìn mặt tôi giữa cơn mưa trút nước. “Em đúng là có thấy dấu vết dính dáng của một tổ chức tội phạm lớn, nhưng em vẫn chưa biết được tổ chức cụ thể nào. Anh cũng vậy mà, đúng không, thám tử?”

“Ư-ừm thì, đúng vậy…”

“Thế nên em nghĩ như vầy. Lỡ như tổ chức tội phạm lớn đã bị xóa sổ theo cách giống như hai mươi đồng nghiệp của anh thì sao?”

“Không thể nào…” Tôi rên rỉ.

Tôi không thể tin nổi.

Quy mô chỉ đơn giản là quá lớn.

Cảnh sát chúng tôi sẽ không cho phép bất kì hoạt động tội phạm nào, vậy mà tại sao chúng tôi lại chưa đánh dẹp những nhóm kiểu như thế? Lí do rất đơn giản. Những tổ chức tội phạm lớn đó chỉ đơn giản là quá lớn để chúng tôi làm được gì.

Nếu chúng tôi đập tan một mảnh, mảnh ấy sẽ được thay thế, và chúng sẽ báo thù cho mảnh bị đập vỡ ấy.

Mới nhìn qua thì chúng trông như tập hợp bạo lực bừa bãi, song thực tế chúng lại được quản lí chặt chẽ theo cách được tính toán có lợi với chúng.

Ngay cả Sở Cảnh Sát Đô Thị Tokyo cũng sẽ bị chúng thiêu rụi nếu nghiêm túc cố tấn công chúng. Không đời nào vài dân đảo nghiệp dư có thể đối phó với cường bạo chuyên nghiệp như thế.

“Nhóc có biết có bao nhiêu người cấu thành nên kiểu tổ chức tội phạm lớn đó không?” Tôi hỏi.

“Mỗi nhóm có thể chừng vài trăm người. Nguyên tổ chức có thể lên đến hàng vạn người. Chúng ta không thực sự biết dân đảo đã đối đầu với nhóm lớn cỡ nào.”

“Nhưng nói thế thì vẫn có ít nhất vài trăm tên cơ mà. Nhóm cỡ đó riêng số lượng thôi cũng có thể chế áp người trên đảo rồi!”

“Nếu chúng tấn công cùng lúc thôi. Lỡ như, thay vào đó, một tàu chừng chục người đến đảo và những người đó bị tiêu diệt thì sao? Rồi khi nhóm đầu tiên không trở về, nhóm chừng chục người tiếp theo sẽ xuất phát…và cứ thế mà lặp đi lặp lại. Như thế sẽ thay đổi mọi thứ, đúng không?”

Tôi không thể tin nổi những gì con bé lập dị bí ẩn đang nói.

Tổ chức tội phạm lớn sẽ không biết tại sao nhóm đầu tiên lại không bao giờ quay lại từ đảo. Đó là sức mạnh của Package. Có lẽ chúng chỉ coi như là có vài người mất tích, nên chúng phải gửi người khác tới thế chỗ. Quét sạch những kẻ còn không chút nghi ngờ gì cũng chẳng mấy khó khăn.” Cô bé nói trong khi ôm tay quanh cơ thể ướt sũng do cơn mưa. “Cốt lõi của vụ này không phải là tổ chức tội phạm lớn; đó là chính Đảo Zashou.”

“Nhưng ở giai đoạn nào? Họ xóa sổ con người, bắt cá nhiệt đới, và làm điểm chuyển tiếp cho lũ thợ săn thực vật mang hạt lúa tên tuổi. Họ chỉ làm được thế nhờ có sự dính dáng của tổ chức tội phạm lớn thôi, đúng không? Đảo Zashou không thể tự mình hoàn thành công việc được.”

“Thế cho nên em mới chủ yếu điều tra tổ chức tội phạm lớn mà lơ là cảnh giác với cư dân trên Đảo Zashou. Cơ mà em nghĩ anh đã sai về chuyện này rồi, thám tử. Những loại tội ác đem lại lợi ích rõ ràng đó có khả năng đã bắt đầu xuất hiện sau khi tổ chức tội phạm lớn đến Đảo Zashou. Tuy nhiên, Đảo Zashou có thể đã suy đồi sớm hơn thế nhiều.”

“?”

“Nếu người của Đảo Zashou có một Package có thể hoàn toàn xóa bỏ mọi dấu vết của kẻ sát nhân, họ chắc chẳng có lí do gì mà phải đợi đến giờ.” Con bé lập dị bí ẩn nói nhẹ nhàng. Cơn mưa trút nước khiến tôi khó nghe được tiếng con bé, song thế chỉ khiến nó càng đáng sợ thêm. “Họ có thể làm thế ngay lúc cảnh sát đến đảo. Chẳng có gì ngăn họ ngồi không đợi ở bến tàu với súng săn trong tay cả. Ấy vậy mà họ vẫn đợi đến hôm nay. Họ không bịt miệng các anh vì sợ cuộc điều tra của các anh. Em nghĩ ngòi nổ nào khác đã dẫn đến việc tiêu diệt cảnh sát ở đây.”

“Ngòi nổ nào khác?”

“Thứ gì đó trong xã hội nhỏ bé gọi là Đảo Zashou này sánh ngang luật pháp. Có thể tập tục hay truyền thống nào đó đã kéo dài xuyên suốt trước khi pháp luật hiện đại được tạo nên.”

Gì cơ?

Điều gì đó làm tôi bận tâm những gì nhóc lập dị bí ẩn vừa nói. Cảm giác như tôi đã gặp dấu hiệu nào đó lấp kín lỗ hổng trong lí lẽ của con bé.

Nhưng mà ở đâu?

Ở đâu mới được?

“…Là Kurokawa,” Tôi nhận ra.

“Lãnh đạo của họ ư?”

“Sau khi anh ghé qua nhà và hỏi ông ta vài câu, ông ta đã hỏi anh có tính đi không. Lúc anh nói không, ông ta đã lẩm bẩm gì đó như ‘Chắc đành vậy thôi'. Nhóc có nghĩ đó có thể là ngòi nổ không?”

“Ông ta muốn anh rời đảo à?”

“Nhóc có nghĩ có ẩn ý sâu xa nào trong đó không?”

“Không đâu, em nghĩ chúng ta có thể hiểu theo nghĩa đen đấy. Ông ta căn bản đang nói mọi chuyện sẽ không nghiêm trọng hơn nếu các anh rời đảo lúc đó. Nhưng cái đó lại làm em nghĩ đến khả năng họ có có thể giết quách mọi người ngay khi họ vừa bước xuống tàu. Có thể ở lại đảo một thời gian nhất định mang ý nghĩa nào đó.”

“Tức là sao? Chúng ta tuy vẫn chưa biết chính xác họ có liên quan gì đến vụ việc này, nhưng anh không nghĩ là họ muốn bọn anh xem xét xung quanh đâu.”

Phần lớn người hoàn toàn vô tội cũng chẳng mấy vui vẻ gì khi nhìn thấy huy hiệu cảnh sát lúc mở cửa. Chẳng ai lại muốn bị dính vào rắc rối như thế. Đó là phản ứng hoàn toàn bình thường mà thôi.

“Có thực là thế không?” Nhóc bí ẩn lập dị dường như nghĩ khác. “Em không nói về những vụ án mạng gần đây. Em đang nói tới cả dòng lịch sử của Đảo Zashou qua hàng trăm năm kìa.”

“?”

“Dân số của nó không đông. Nó cũng chẳng có mấy tài nguyên. Nó là một thế giới nhỏ bé tách rời khỏi dòng thời gian. …Nếu người dân Đảo Zashou không thích cảm giác bị phần còn lại của thế giới bỏ lại đằng sau, họ có thể làm gì để khắc phục điều đó?”

“Ừm, họ có thể du nhập nền văn hóa tiến bộ hơn để…”

…Ủa?

Mình mới nói gì đó quan trọng lắm thì phải?

“Chính xác. Để tăng tốc luồng văn hóa trên Đảo Zashou, mời người ngoài tới sẽ là cách nhanh nhất. Cũng giống như cách người ta giới thiệu súng ở Tanegashima[32] vậy. …Vả lại, có nhớ tên đảo này không? Rõ ràng họ đã gặp những vị khách kém may mắn trôi dạt vào bao năm nay rồi.”

“Vậy những cư dân đảo coi nhóc với anh là mục tiêu mang đến những thứ họ muốn à?”

“Có thể tổ chức tội phạm lớn cũng vậy.” Nhóc lập dị bí ẩn bổ sung.

Thế nhưng…

“Lí lẽ đó chỉ dùng được nếu ta giả sử người dân Đảo Zashou muốn hiện đại hóa thay vì giữ lại quãng thời gian an nhàn hơn. Nếu họ muốn sống cuộc sống nhàn nhã tách biệt với dòng chảy thời đại thì không được đâu.”

“Rõ ràng không phải thế rồi còn gì.”

“Sao nhóc có thể chắc chắn vậy được?”

“Intellectual Village mà cảm thấy thế sẽ không du nhập gì từ bên ngoài.”

…Ra thế.

Giờ nói mới nhớ, Kurokawa có nói họ sẽ không mở nhà trọ nếu ghét người ngoài.

“Đảo Zashou sẽ thể hiện lòng hiếu khách với người bên ngoài để tiếp nhận thông tin công nghệ, nhưng làm thế thì vẫn có điều không ổn. Giống như súng phá tan xã hội kiếm, vài loại công nghệ mới chắc chắn sẽ phá hủy trật tự hòn đảo. Họ cần biện pháp đối phó với điều đó.”

“Và đó là lí do Kurokawa muốn bọn anh rời khỏi đây…?”

“Có thể ban đầu nó không phải là thứ nguy hiểm đến vậy. Họ sẽ chỉ cho phép người ngoài ở lại một thời gian ngắn và không để những người đó tham gia vào chính quyền địa phương của họ. Miễn người ngoài rời đảo, trật tự hòn đảo sẽ được giữ vững. Nhưng nếu ai đó cứng đầu không chịu đi và cố kiếm một vị trí quyền lực trên đảo…”

“Họ sẽ ra tay giết luôn những người đó để bắt những người đó lên tàu về nhà.”

Phá rối trật tự Đảo Zashou.

Ở lại quá lâu và sử dụng quyền lực có thể phá hủy cơ cấu tổ chức trên đảo.

Tôi nghiến răng vì tôi có thể nghĩ ra quá nhiều thứ khớp với điều đó.

Cũng đúng.

Chưa kể không phải chỉ mỗi cảnh sát, mà còn cả tổ chức tội phạm lớn.

Nếu người dân Đảo Zashou thực sự đang hành động dựa trên lí do đó, họ sẽ coi cả hai tổ chức là mục tiêu họ "phải đuổi đi".

“Vậy là chuyện này tương tự như truyện Rokubu Goroshi ư…?”

Nhưng nếu chúng tôi vịn vào giả thuyết này mà hành động, có một điều làm tôi bận tâm.

“Còn những cái thùng đó thì sao?” Tôi hỏi. “Nếu người dân Đảo Zashou sử dụng Package để làm các vụ việc và thi thể biến mất, họ thực sự sẽ làm rùm beng đến vậy à?”

“Cảnh sát địa phương có nói vụ việc này đã trở nên quá lớn để địa phương giải quyết sau khi phát hiện ra chiếc thùng thứ ba, lúc ấy có thể anh ta đang nói dối đấy. Anh ta có khả năng là một trong những kẻ thực hiện việc giết người trên đảo.”

Con bé bổ sung câu cuối quá ư thản nhiên làm cho óc tôi có chút quay cuồng.

Nhưng chuyện trở nên tệ hơn.

“Những cái thùng đó có thể là tín hiệu SOS do những người trong tổ chức tội phạm lớn bị dính vào các vụ tấn công gửi đi."

“Tức là chúng tự làm thế ư?”

“Có thể nó liên quan trực tiếp tới điểm yếu trong Package hoặc cũng có thể quy mô vụ việc đã trở nên lớn đến mức không thể che giấu hoàn toàn bằng Package được.”

Tới lúc này, có nói tôi đã quyết định rời đảo cũng không ngăn được người dân Đảo Zashou giết tôi.

Tôi đã đụng trúng "ngòi nổ" mà cô nhóc lập dị bí ẩn đề cập đến rồi.

Người dân Đảo Zashou đã giết hàng trăm người, chừng hai mươi sĩ quan cảnh sát sẽ không là gì với họ. Đúng ra họ có thể còn chẳng thấy tội lỗi khi bắn người bằng súng săn. Có thể họ đã đến giết chúng tôi với cảm xúc tương tự như đang chuẩn bị một tấm futon cho khách nghỉ qua đêm.

Họ sẽ không dừng lại.

Nếu không làm gì thì chúng tôi sẽ bị dồn vào chân tường.

“Nhưng vụ việc này đã lộ ra và bọn anh được gọi đến.” Tôi nói. “Thế nghĩa là Package Funa Yuurei không hoàn hảo. Nó có lỗ hổng ở đâu đó.”

“Đúng vậy. Nhưng cũng có thể các anh không phải là những cảnh sát đầu tiên đến Đảo Zashou.”

Có thể cảnh sát cũng đang làm điều tương tự như tổ chức tội phạm lớn. Có thể vài nhóm cảnh sát đã đến đảo trước đây và đã bị sát hại để rồi toàn bộ quá trình được lặp lại. Tôi cần phải tìm hiểu chuyện gì đã xảy ra ở các sở cảnh sát trên những hòn đảo xung quanh càng sớm càng tốt.

Vài hình ảnh đáng sợ hiện lên trong tâm trí tôi, nhưng chạy trốn khỏi thực tại sẽ không giải quyết được vấn đề.

“Nếu không nghe tin gì từ bọn anh trong ba ngày thì họ sẽ gửi trực thăng tới.”

“Nhưng chừng nào Package Funa Yuurei còn hoạt động, anh cũng sẽ đơn thuần ‘biến mất’ và những người ngoài đảo sẽ không thấy có lí do gì mà phải sợ cả. Nếu ai đó tình cờ đến đây thật, người đó cũng sẽ bị bắn khi lơ là cảnh giác thôi."

“Thế thì chúng ta phải làm gì đó để xử lí cái Package ấy.”

Tôi quay lại đối mặt với vấn đề lớn nhất.

Chết tiệt.

Sĩ quan cảnh sát dựa vào sức mạnh của tổ chức, nên không thể trông đợi một cảnh sát hành động như nhân vật chính được.

Tuy nhiên, tôi là kiểu người làm việc vì lợi ích của người sống chứ không phải người chết. Và cho dù mọi cư dân của Intellectual Village mang tên Đảo Zashou đều có tội đi nữa, tôi vẫn biết một người còn sống tôi có thể cứu.

Con bé lập dị bí ẩn Enbi.

Tuy là đứa nhóc kinh khủng luôn có cách ngăn mọi kiến thức thông thường tác dụng với mình, thế nhưng con bé vẫn là một công dân, do đó là người tôi cần phải bảo vệ.

Và để làm thế, tôi chỉ đành làm chuyện chẳng giống tôi là mấy.

“Nếu Package Funa Yuurei hoàn thiện, nhiều khả năng chúng ta sẽ không đời nào thắng được. Tuy nhiên, nếu chúng ta có thể làm gì Package đó, chúng ta có thể nhận được hỗ trợ tiêu chuẩn từ bên ngoài và sống sót qua chuyện này.”


Phần 10Edit

Vài ánh đèn sáng chói quờ quạng, cắt ngang màn đêm mà tiến lên.

Chúng tôi dĩ nhiên không phải là những người sử dụng đèn pin. Dân trên đảo mới đang cầm chúng. Lập dị bí ẩn và tôi nín thở giữa cơn mưa trút nước và đợi họ bỏ đi.

Bụi tre xào xạc trên đầu chúng tôi mang đến cảm giác khá đáng sợ.

Bóng tối không sao tránh khỏi bóp lấy trái tim tôi.

Cả người tôi ướt như chuột lột đến tận đồ lót bên trong và cảm giác vải lạnh bám dính vào da càng khiến tôi thêm phần khó chịu.

Họ có vẻ vẫn chưa tìm thấy chúng tôi, nhưng những ánh đèn sáng chói đó cũng đủ đe dọa rồi. Đi vào vòng ánh sáng đó thì chúng tôi sẽ mất mạng. Sự thật rõ ràng đó không ngừng trói buộc mọi khả năng vật lí con người của chúng tôi.

Tuy thế Enbi túm lấy quần áo tôi và thì thầm.

“Chạy thôi.”

“Ta không thể di chuyển lúc này được đâu. Họ sẽ phát hiện ra đấy.”

“Họ sẽ không thấy được chuyển động trong bóng tối này, chưa kể âm thanh trận bão cũng sẽ át đi tiếng bụi cây xào xạc thôi. …Đụng phải ánh sáng đó là chúng ta sẽ tiêu đời, ít nhất ta cần phải đi nơi khác.”

Những gì chúng tôi cần làm không phải là gia tăng khoảng cách vật lí giữa chúng tôi và những kẻ truy đuổi.

Miễn ánh sáng không chiếu vào chúng tôi thì chúng tôi sẽ sống sót cho dù có áp lưng với những kẻ truy đuổi. Chúng tôi chính là cần sự an toàn như thế. Bụi tre dốc về phía núi, nhưng khu vực còn có vài ngọn đồi nhỏ hơn. Chúng tôi nấp ra đằng sau một ụ đất nhỏ.

Không thực sự quan tâm bằng cách nào, nhưng tôi cần chút thời gian để suy nghĩ.

Hòn đảo chưa rộng đến 10 kilomet và có chừng…bốn, năm trăm cư dân. Tôi không biết thực chất có bao nhiêu người đang ra ngoài tìm kiếm, song thể nào họ cũng sẽ tìm ra chúng tôi nếu tiếp tục lùng sục triệt để.

Chúng tôi phải nghĩ ra kế sách trước khi điều đó xảy ra.

Chúng tôi cần phải tìm ra phương pháp nào đó để thoát khỏi Đảo Zashou.

“May đây không phải là Hawaii hay Guam. Nếu ta có thể mượn một con tàu đánh cá nhỏ…ừm, chắc cũng không thể đi đến đất liền được đâu, nhưng mà ta sẽ có thể đến được một đảo lớn hơn có sân bay.”

“Cho dù đây thực sự giống như một Package Funa Yuurei ư? Anh thấy thế là như rơi ngay vào sân đối phương rồi đấy.”

“Funa Yuurei, hm?”

Chuyên môn của tôi là những vụ án mạng do con người gây ra. Thành thật mà nói, tôi chẳng rành mấy về những thứ không rơi vào quy tắc của luật pháp. Đứa cháu Shinobu của tôi có lẽ rõ về Yêu Quái hơn.

Những gì tôi biết với cấp độ kiến thức nghiệp dư đó là…

“Chúng là Yêu Quái đánh chìm tàu, đúng không? Ngư dân sẽ lên tàu và ra khơi. Sau đó…khoan, sao chúng xuất hiện được chứ?”

“Điều đó thực ra khá mơ hồ. Truyền thuyết kể là những bàn tay nhỏ tự dưng xuất hiện trên mặt biển, nhưng chẳng có mấy câu chuyện giải thích chính xác 'nơi' chúng đến.”

“Nghe như chúng có thể ngắm vào ta bất kể ta đang ở đâu trên biển.”

Yêu Quái, đặc biệt là những loài nguy hiểm, thường mạnh áp đảo.

“Vậy thứ gì làm chúng giết ta? Nhớ không lầm thì ta đưa chúng gầu múc nước và chúng dìm chìm tàu.”

“Thế là bỏ qua một bước rồi đấy. Gầu múc nước giống như bùa bảo vê vậy. Anh sẽ tiêu tùng khi Funa Yuurei xuất hiện trước tàu, nên anh sẽ đưa cho chúng gầu múc nước để tránh điều đó.”

“Thế chúng sẽ đánh chìm tàu nếu ta không làm gì ư?”

“Phương pháp giết người thực sự không được miêu tả rõ lắm. Chuyện kể là có nhiều bàn tay trên mặt biển, nên có thể những bàn tay đó đã tóm lấy và làm lật tàu.”

Ánh sáng chói lóa đèn pin lướt qua phía trên đầu họ.

Tôi căng thẳng đến mức cảm giác như lồng ngực đau nhói, song chúng tôi vẫn ở trong bóng tối nhờ ụ đất.

“Vậy Funa Yuurei là Yêu Quái nguy hiểm giết người mà chẳng hỏi han gì ngay khi gặp họ ư? Và ngay cả khi ta đưa cho chúng ‘bùa bảo vệ’, cách duy nhất để tránh bị giết, chúng cũng sẽ giết ta nếu ta làm sai cách sao?”

“Cách làm đúng là cho chúng cái gầu múc nước không đáy." Enbi nói. “Không thể đánh bại hay ngăn cản Yêu Quái nguy hiểm bằng phương pháp bình thường được. Cùng lắm chỉ có thể đảm bảo quá trình giết người của chúng không đạt được gì để có thể chạy khỏi mọi hiểm nguy thôi.”

Nhưng tôi thấy lạ về một chuyện.

Package mà người dân Đảo Zashou đã tạo ra được xây dựng để làm những thi thể bất tiện hoàn toàn biến mất.

Phải, là hoàn toàn biến mất.

“Vứt thi thể xuống biển không xóa bỏ hoàn toàn mọi bằng chứng phạm tội. Có không tìm thấy thi thể đi nữa thì nó vẫn có thể được coi là vụ giết người mà. Nếu thu thập mọi chứng cứ cần thiết để chứng minh một cách khách quan rằng một vụ giết người đã xảy ra thì người ta có thể tuyên án được thôi.”

Ví dụ như có thể tìm ra một vết máu lớn.

Hay như có thể tìm thấy một chiếc thùng kim loại với bằng chứng từng có thi thể con người bị đốt rụi bên trong.

Tí ti bằng chứng thôi cũng đủ rồi, nên có mỗi Funa Yuurei thì không đủ để làm Package.

Sau cùng…

“Nếu họ dùng súng săn bắn chúng ta ở đây, ít nhất máu và mảnh thịt sẽ văng tứ phía. Không đời nào họ có thể dọn sạch sẽ được. Anh chẳng thấy làm sao mà phương pháp này có thể làm một vụ án mạng 'biến mất' được cả.”

“Chúng ta có phải đang đối đầu với một Yêu Quái thời Edo ở đây đâu.” Con bé lập dị bí ẩn khẽ thở dài. “Nếu Funa Yuurei đang bị lợi dụng cho tội ác hiện đại trong một Package, em không nghĩ chúng chỉ là hiện hữu nhấn chìm tàu bằng gầu nước đâu. Các biểu tượng chắc đã bị phá vỡ và được sắp xếp lại thành những vật thể và điều kiện phù hợp với người dân Đảo Zashou rồi.”

“Nghĩ lại mới nhớ, cháu trai Shinobu của tôi có nói nó đã gặp một Yuki Onna mang điều kiện đã được kết hợp với thỏa thuận sử dụng của cơ sở nào đó.”

“Chị em rành mấy chuyện như thế hơn em."

“…Thấy nhỏ đó cũng là một Yêu Quái rồi.”

Đừng có nhắc tới người phụ nữ mà PSIA cũng sợ đến mức chẳng dám theo dõi. Nghĩ tới sức mạnh hiện không có được là dấu hiệu cho thấy nhóc không thèm suy nghĩ giải pháp thực tế nữa rồi đấy.

“Vậy là sự sắp xếp hiện giờ của Funa Yuurei có liên quan đến lũ dân đảo điên rồ mà ai cũng cầm một khẩu súng săn đó.”

Vừa nói, tôi vừa rút súng lục ra.

Đó là một mẫu nhỏ được cảnh sát cấp. Nó được dùng để đe dọa hơn là phương pháp làm bị thương hay giết người khác thực sự. Hộp đạn chứa được sáu viên, nhưng tôi chỉ nạp có năm.

Dù vậy, nó vẫn là vũ khí cuối cùng tôi có trong tay.

Cho dù tôi có thực sự định bắn hay không, hành động rút súng ra cũng khiến cho một viên cảnh sát ở vị trí bế tắc như tôi căng thẳng thần kinh.

“…Nói gì thì nói, chúng ta không thể thoát được nếu không cướp một tàu đánh cá của họ.”

“Cảng đánh cá về cơ bản là trụ sở của dân Đảo Zashou, đúng không? Với cả…”

“Nhóc muốn biết liệu có ổn nếu chúng ta lên tàu ra biển giữa trận bão này, đúng không? Nói thật thì anh cũng nghi ngờ đấy. Cơ mà làm thế có lẽ tốt hơn ở lại hòn đảo điên rồ này.”

Đột nhiên, tôi ngừng nói.

Đây là do tôi thấy có cảm giác mềm mại dưới chân. Ngoài ra, tôi còn ngửi thấy một mùi tanh có hơi khác với mùi sắt xộc vào mũi.

Lòng tôi thôi thúc không được nhìn xuống.

Tôi có cảm giác tôi đã phạm sai lầm nào đó.

Đó là cảm xúc tương tự như biết được thứ mình ăn thực sự là gì sau khi tán dương nó.

"Chuyện-…”

Con bé lập dị bí ẩn định nói gì đó, nhưng giữa chừng chững lại.

Con bé bị nuốt chửng.

Đó là cảm nhận của tôi. Enbi, người vừa mới lùi xa tôi một bước, đã bị nuốt chửng bởi thứ gì đó. Và trong vài giây nữa, điều tương tự cũng sẽ xảy đến với tôi. Người đã bị nuốt chửng và người sắp bị nuốt chửng. Đó là sự khác biệt duy nhất giữa chúng tôi.

Và rồi tôi nhìn xuống.

Tôi biết tôi đã dẫm lên thứ gì.

Tôi đã tìm thấy chúng.

Tử thi.

Nơi đây không phải chỉ có một thi thể.

Những thi thể con người này đã bị thối rữa, biến sắc, và đã không còn một chút dấu vết dáng vẻ ban đầu.

Chúng trộn đều với nhau đến mức không biết được ban đầu có bao nhiêu người.

Zashiki v01 165

Tôi mặc tình hình chung của mình mà gào to. Tôi cố cạo thứ chất nhớp dính như bùn lầy khỏi chân, nhưng lại sớm nhận ra không tài nào làm nổi. Tôi không còn nơi nào để đứng nữa. Cảm giác như dẫm lên đáy hộp các-tông ướt nhẹp đã bảo với tôi thế.

Xung quanh tôi toàn là tử thi.

Tôi không thể tin là đến tận bây giờ tôi mới nhấy chúng.

Có chăng là chúng đã được hóa vô hình.

Có lẽ đến giờ chúng tôi mới thấy được chúng vì chúng tôi lúc này là những người sắp bị giết.

“Người ta cho là Funa Yuurei sẽ nhấn chìm tàu và giết mọi người trên ấy, thế nhưng điều đó thực ra cũng khá mơ hồ.” Nhóc lập dị bí ẩn nói với vẻ mặt tái nhợt. “Chính xác hơn là người ta sẽ ‘mất tích’ khi 'ở trên tàu'. Chỉ vì người ta không bao giờ tìm thấy họ được nữa nên họ mới được coi như đã chìm chết.”

Họ đã không che giấu cơ thể.

Họ đã làm chúng trở nên vô hình.

Trong khi ở trên đảo.

Trong khi ở trên Đảo Zashou.

Không.

Nếu những gì con bé lập dị bí ẩn nói là chính xác…

“Đây là…tàu ư?”

Tôi hoàn toàn chết lặng, nhưng vẫn mấp máy môi liên hồi. Tôi biết mình không thể bắt bản thân thôi suy nghĩ, nhưng tôi có thể cảm thấy suy nghĩ bị tước ra từ đầu tôi.

“Họ biến chính Đảo Zashou thành con tàu Funa Yuurei sao!?”

Yêu Quái khiến người ta biến mất khỏi tàu.

Nếu Đảo Zashou tương ứng với con tàu đó, họ gần như có thể tự động khiến bất cứ vụ án mạng nào xảy ra trên đảo biến mất.

Phải.

Chính là thế.

“Funa Yuurei là một lượng lớn bàn tay. Đó chính là bản chất của đám dân đảo truy sát chúng ta! Và Funa Yuurei giết người bằng gầu múc nước. Chúng không làm thế bằng tay không. Chúng sử dụng công cụ con người làm ra, nên…”

“Không ổn rồi…Súng săn!!”

Vài biểu tượng khó chịu đang xếp khít vào nhau.

Ánh sáng từ vô số ngọn đèn pin hướng về phía chúng tôi.

Tiếng bước chân trong bụi cây vang lên rõ ràng bất chấp cơn mưa tầm tã.

Tôi muốn vụt chạy đi, song chân tôi lại không chịu nhúc nhích.

Chúng tôi đang bị bao vây.

Giống như chúng tôi đang bị bao vây bởi vô số bàn tay khi đang ở trên con tàu đánh cá nhỏ bé giữa vùng biển tối tăm.

Chừng nào chúng tôi còn ở trên "con tàu" mang tên Đảo Zashou, chúng tôi sẽ không thể thoát khỏi những kẻ tương ứng với Funa Yuurei.

Tôi ngay lập tức cử động bàn tay để vận hành súng lục của mình.

Đó là tất cả những gì tôi có thể làm.

Khoảnh khắc tiếp sau đó, tiếng trầm thấp của một khẩu súng săn vang lên.


Phần 11 (Người thứ ba)Edit

Tiếng súng vang lên kèm theo cú giật mạnh tới vai.

Phát đạn súng săn đâm vào đùi anh thám tử, anh ngã xuống nền đất ướt như thể chân vừa bị đốn. Người thanh niên gào to khi ngã lên những tử thi thối rữa nay đã hóa lục và xám.

Kurokawa, chủ tịch hợp tác xã đánh bắt cá và là kẻ dẫn đầu người dân của Intellectual Village mang tên Đảo Zashou, không hề tỏ lòng khoan dung. Lão nhìn thấy chàng thám tử đang loay hoay với súng lục, nên đã ngay lập tức bóp cò. Thay vì ngắm vào điểm chí mạng của anh, lão chỉ bắn đại vào nơi mình có thể.

Điều này đã tạo ra hiệu quả mong muốn. Anh thám tử đã đánh rơi khẩu súng lục của mình. Vỏ đạn bay ra là loại dùng bắn chim, nên nó không xé toạc chân anh mặc cho ở cự li gần như thế.

Một nhóm chừng mười lăm người tụ tập lại ở bụi tre với Kurokawa đứng ở trung tâm.

“Liên lạc với nhóm Tasaki và Inoue đi. Chúng ta không cần chia nhau ra thêm nữa.”

Theo chỉ dẫn của Kurokawa, hai gã thanh niên nói vào bộ đàm.

Đám Kurokawa đã tắt mạng lưới bình thường dành cho mấy thứ như điện thoại di động.

Kurokawa nghe thấy tiếng thở phì phò của ai đó.

Nó đang phát ra từ chàng thám tử vừa mới bị bắn.

Cô gái bên cạnh anh vẫn vô sự, nhưng cô bé dường như vừa rơi vào tình trạng sốc trước việc chàng thám tử bị bắn. Ngoài ra, nếu xông vào họ, cô cũng sẽ đơn thuần bị đẩy lui bằng những khẩu súng săn.

Một trong những thanh niên nói chuyện với nhóm dân khác qua bộ đàm hỏi Kurokawa.

“Giờ chúng ta làm gì ạ?”

“Để an toàn thì chúng ta phải đảm bảo không bỏ sót tên nào khác. Ờm, dù có đi nữa thì tôi cũng không nghĩ chúng rời đảo được. Tuy thế chúng ta vẫn cần biết có bao nhiêu người chúng ta cần để lại.” Kurokawa nhìn quanh. “Chúng ta chỉ cần một tên để hỏi về tình hình. Ta cần moi thông tin chi tiết từ chúng, chứ tên này có vẻ đã quá yếu rồi. Chúng ta chỉ quay về với người chúng ta cần thôi.”

Là ai sẽ được cứu?

Ai sẽ bị bắn chết bởi hàng chục viên đạn trong khi xung quanh toàn là xác chết thối rữa?

Ai sẽ bị kéo lê tới nơi lạ hoắc lạ huơ và bị phanh thây sống đến khi thỏa mãn câu trả lời cho đám dân đảo?

“…”

Vẫn nằm trên đất, anh thám tử nhúc nhích tay phải.

Kurokawa bóp cò không do dự.

Phát bắn đâm vào vùng giữa cổ tay và khuỷu tay anh. Máu văng tóe vào không khí.

“Gyaaaahhhhh!! Gyaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Mặc dù la hét và quằn quại đau đớn, thám tử vẫn tiếp tục lết qua đống thịt thối rữa để với tới súng lục của mình. Kurokawa nhíu mày. Bình thường người ta sẽ giơ tay đầu hàng lúc đó. Ngay cả khi đã biết chắc sẽ chết, con người cũng sẽ từ bỏ miễn họ chịu đủ đau đớn.

Ở đây còn có lí do gì nữa.

Cử động của anh rất chậm chạp. Với chiếc chân bị bắn, anh không còn có thể chạy khỏi nòng súng săn được nữa. Kurokawa có thể nhân cơ hội này mà ngắm vào đầu hay ngực của anh.

Tay của anh thám tử với tới khẩu súng lục.

Tuy nhiên, Kurokawa đã nhắm sẵn súng săn nên ông ta có thể hành động nhanh hơn chàng thám tử, người đang bò lê bò lết trên mặt đất và chỉ mới chộp được khẩu súng.

Kurokawa có thể giết anh.

Ngay lúc ông ta đưa ngón tay tới cò súng, chuyện kì lạ nào đó xảy ra.

Anh thám tử không cố bóp cò súng. Anh yếu ớt ném cục thép ấy vào người Kurokawa.

Cùng lúc đó, Kurokawa chẳng nói chẳng rằng nổ súng săn.

Với tiếng nổ kinh hoàng, viên đạn bay vào mặt chàng thám tử.

“…Cái gì vậy?” Kurokawa lẩm bẩm khi nhìn xuống anh thám tử đã bị vụ nổ làm lăn long lóc và vừa mới dừng lại.

Anh ta có vẻ đã cố làm gì đó, thế nhưng rốt cuộc lại thất bại.

Nói gì thì nói, thám tử cũng đã chết.

Ngay khi định lệnh cho đám đồng minh mang cô gái về cùng với mình, Kurokawa nhận ra có gì đó không ổn.

Gì đó kì quái.

Gì đó lạ lùng.

Gì đó thiếu mất trong tình huống này.

Lão nhìn xuống cô gái mà lão đang túm lấy tay.

Chính là nó.

“Sao mày không la hét gì thế?” Lão hỏi. "Mày đã rất sốc khi thằng thám tử ấy chỉ mới bị bắn vào chân kia mà. Hắn vừa mới bị bắn vào mặt đấy. Thế là xong hết rồi. Vậy mà sao bây giờ mày lại có vẻ bình tĩnh hơn chứ hả!?”

Không phải cú sốc lớn đến mức làm cho cảm xúc của cô biến mất.

Cô gái ngẩng lên nhìn lão rõ ràng có vẻ mặt bình tĩnh.

Kì quặc đến mức khiến lòng Kurokawa mang đầy cảm giác bất an.

Đôi môi nhợt nhạt mấp máy nói.

“Vì anh ấy đã làm kịp lúc.”

Kurokawa không thể hỏi thế nghĩa là sao.

Chàng thám tử mà Kurokawa tưởng đã bắn chết đứng dậy giữa đống tử thi thối rữa.

Trong giây lát, cảm xúc của Kurokawa bị lấn át bởi sự trống rỗng tột cùng. Tâm trí ông ta không thể theo kịp tình hình. Một người bị bắn nát mặt mà đứng dậy được thì thật kì quái. Ấy vậy khuôn mặt của chàng thám tử còn không có một vết trầy. Đương nhiên đây không chỉ là do bắn trượt. Kurokawa rõ ràng đã nhìn thấy phát mình bắn găm vào mặt người thám tử. Ấy vậy mà…

“…Xém nữa là toi rồi.” Chàng thám tử khinh khỉnh nói khi nhíu mày trước những vết bẩn khó chịu bám dính trên bộ com-lê của mình. “Buông tay thôi vẫn chưa đủ. Nếu tôi không làm một cách tự nguyện thì chắc chẳng có được tác dụng mong muốn.”

“C-cái gì…? Mày đang nói gì vậy hả!?”

“Tôi đang nói về Funa Yuurei,” Chàng thám tử đáp.

Tuy nhiên, Kurokawa thực chất không phải đang tìm câu trả lời. Nụ cười bình tĩnh trên khuôn mặt người thanh niên quá đáng sợ, đến mức làm Kurokawa bóp cò súng săn thêm một lần nữa.

Điều kì lạ một lần nữa lại xảy ra.

Khẩu súng đáng lí vẫn còn đạn, song lúc lão ta bóp cò thì chẳng có gì xảy ra cả.

“Đảo Zashou tương ứng với tàu, dân đảo ứng với Funa Yuurei, còn súng săn thì ứng với gầu múc nước, đúng không? Chuẩn bị tới cỡ đó thì chắc chẳng đời nào thắng được bằng phương pháp bình thường rồi. Dẫu sao thì các ông đã dễ dàng tiêu diệt tổ chức tội phạm lớn và nhóm cảnh sát mà.”

“Bắn đi, bắn đi!! Còn làm gì thế hả!? Đừng để hắn nói!!”

Kurokawa hét lên với đám dân làng, song lão ta không nhận được lời đáp lại. Kurokawa có thể đoán được vì sao lại thế. Nhiều khả năng, sự thay đổi tương tự cũng đã xảy ra với súng của những người đó.

Họ sẽ không nổ súng.

Đó là một thay đổi đơn giản mà hiệu quả.

“Nhưng vẫn có một lối thoát.” Chàng thám tử nói tiếp, phớt lờ Kurokawa đang la hét như thể ngăn anh thám tử nói sẽ làm những gì đang diễn ra dừng lại. “Theo truyện kể, ta sẽ thoát nạn nếu đưa một cái gầu múc nước không đáy cho Funa Yuurei. Trên Đảo Zashou, súng săn được dùng thay cho gầu múc nước, đúng không? Nếu thế, ta có thể làm việc này thay cho bùa bảo vệ đó!!”

Anh thám tử thọc tay vào túi áo com-lê và rút ra những vỏ đạn đồng thau dùng cho khẩu súng lục của mình.

Anh có năm viên trong tay.

Kurokawa tuy không tài nào biết được, nhưng đó là toàn bộ số đạn có trong khẩu ổ xoay của anh.

“Một khẩu súng lục rỗng. Một cái gầu múc nước không thể thực hiện đúng công dụng. Quăng một cái gầu như vậy vào Funa Yuurei sẽ cứu những người ở trên tàu!!”

Đó là lí do súng săn của đám dân đảo không hoạt động.

Kurokawa vứt “gầu múc nước” của mình sang một bên.

Lão không quan tâm mình không thể dùng được công cụ nào. Như muốn nói mình sẽ giải quyết mọi chuyện theo cách nguyên thủy hơn, lão cố vồ lấy người thám tử đã bị bắn tại hai chỗ.

Song lão không thể làm vậy.

Kurokawa bị hất ngược giữa đường tới vị trí của anh thám tử giống như thể có bước tường vô hình chắn ngang. Lão bị hất ngã xuống vùng đất thối rữa.

“Ông không thể làm thế được đâu.” Cô bé nói nhẹ nhàng. “Nếu ông định làm chìm tàu bằng tay không ngay từ đầu thì không nói. Tuy nhiên bọn tôi đã đưa cho ông cái ‘gầu múc nước không đáy' rồi. Bọn tôi đã cho ông ‘bùa bảo vệ' theo cách thích hợp, nên những người còn sống trên tàu sẽ được an toàn. Có nghĩa là ông không thể giết bọn tôi dù cho có sức mạnh làm hại được bọn tôi đi nữa. …Một khi đã nhận lấy ‘gầu múc nước không đáy’, Funa Yuurei sẽ quên mất mình có sức mạnh nhấn chìm tàu bằng tay không.”

Ván cược của chàng thám tử và cô gái là liệu có thể ném khẩu súng lục cho đám Kurokawa một cách tự nguyện hay không.

Và họ đã thành công.

Giờ đây, Funa Yuurei chẳng hơn gì gông cùm dành cho đám dân đảo.

Nhưng kể cả biết thế, đám dân đảo cũng không thể xóa bỏ Package được.

Yêu Quái không phải là công cụ.

Xây dựng Package chẳng qua chỉ là cố tình khiến sức mạnh của Yêu Quái hoạt động theo mục đích riêng. Funa Yuurei không nghe lời đám dân đảo.

Dân đảo đã chuẩn bị Funa Yuurei theo cách giúp họ đạt được mục đích riêng, nhưng thám tử cùng cô gái đã xoay chuyển tình thế.

Đây giống như thế cờ thuận lợi có thể hoàn toàn bị lật ngược trong một nước duy nhất vậy. Tuy nhiên đám dân đảo lại không thể lật bàn cờ trong cơn giận dữ.

Khi dựa vào vai cô gái, anh thám tử thì thầm với cô.

“…Giờ tẩu thoát nhé?”

“Nghe được đấy.”

"Anh chỉ mang nhiêu đây còng tay, chưa kể cũng không biết phải tìm mấy thứ như dây thừng để trói họ ở đâu. Nhưng lần tới chúng ta đến đây, chúng ta sẽ mang theo phương pháp chống Package và lệnh khám xét. Có khi cả một đội chống bạo động nữa. Ờ thì ta sẽ phải cướp một tàu đánh của họ, nhưng thế vẫn tốt hơn là ở lại trên hòn đảo đầy thi thể thối rữa này.”

Không ai có thể ngăn hai người họ.

Không ai có thể ngăn hai người họ.

Không ai có thể ngăn hai người họ.

Đáng lí chỉ cần một lời thôi là Kurokawa sẽ kêu gọi được bốn đến năm trăm người đè bẹp mọi kẻ địch, ấy thế chỉ hai người thôi mà họ cũng không thể ngăn được.

Và…

Nếu hai người đó rời đảo, toàn bộ việc xấu của dân đảo sẽ bị đem ra ánh sáng và chỉ mỗi sự hủy diệt là sẽ chờ đợi họ.

Tuy nhiên “bắt họ rời đảo” là mục đích của họ suốt thời gian qua.


Phần 12 (Người thứ ba)Edit

Và thế là những người ngoài đã không còn nữa.

Đám Kurokawa ở lại phía sau có chuyện cần phải làm. Họ không thể để mình bị bắt. Nếu điều đó xảy ra thì họ sẽ hết cách cứu. Sau khi giết nhiều người đến mức thi thể rải khắp đảo, không đời nào họ sẽ sống sót trước phán xét của tòa án pháp luật. Họ sẽ không thoát được án tử hình.

Họ chẳng còn mấy lựa chọn để bảo vệ bản thân.

Một lượng lớn người sẽ sớm đến Đảo Zashou.

Trật tự của đảo sẽ bị phá hủy ở mức độ chưa từng thấy trước kia. Tất cả sẽ bị quét sạch. Họ có thể dự đoán được từng đó. Làn sóng sắp sửa ập đến lớn đến mức sẽ hủy diệt không chỉ xã hội Đảo Zashou mà còn cả chính ngôi làng.

Nếu đã thế, đám Kurokawa không còn lựa chọn nào khác ngoài “đuổi hết tất cả”.

Lần này, họ sẽ dùng mọi thứ họ có.

“P-Package! Chúng ta cần phải lắp ráp lại Package!! Ta cần phải làm nó mạnh hơn!!” Kurokawa gào lên, chỉ dẫn cho đám dân đảo. “Có là tổ chức tội phạm lớn hay cảnh sát, chúng vẫn cần phải đến đảo mới tấn công chúng ta được. Nếu vậy, ta chỉ cần phải tiêu diệt chúng ngay lúc chúng đặt chân lên đảo thôi. Không quan trọng chúng ta sẽ phải giết hàng trăm hay thậm chí hàng ngàn người!! Chúng ta sẽ tiêu diệt tất cả những kẻ cản đường!! Đó là cách duy nhất để Đảo Zashou tồn tại!!”

Hầu hết đồ dùng hàng ngày ở Intellectual Village được đặt qua mạng lưới liên lạc và internet, nên đất liền có thể gây sức ép bên ngoài lên Đảo Zashou nếu muốn tiêu diệt hòn đảo. Tuy nhiên, đám Kurokawa tập trung vào mối đe dọa trước mắt đến mức tâm trí không còn để ý đến những điều như vậy.

Và tâm trí họ cũng không nghĩ tới một chuyện nữa.

Cụ thể là khả năng có thứ còn đáng sợ hơn đang chờ họ trước khi "mối đe dọa trước mắt” đó có thể xảy đến.

“Chào.” Một giọng nữ vọng tới.

Không rõ chi tiết vẻ ngoài cô ta trông như thế nào. Kurokawa thậm chí còn không thể định hình chính xác khuôn mặt cô ta.

Đây đơn giản là do cô đang dí mặt quá sát vào lão. Lão chỉ biết đó là một phụ nữ đứng sát tới mức mũi họ còn tí chút nữa là chạm vào nhau.

Kurokawa thậm chí còn không thể tưởng tượng được cô ta đã đến gần mình như thế từ khi nào.

Điều tiếp theo lão ta nhận ra là sự tĩnh mịch.

Đám dân đảo khác vừa mới chạy ồn ào xung quanh giây lát trước. Lão vừa mới chỉ dẫn họ lắp ráp lại Package Funa Yuurei. Tất cả đều đã biến mất. Những gì còn lại chỉ là tiếng chuông kêu nhức nhối trong tai lão.

Nếu nhích đầu một chút sang bên hông thôi, lão sẽ biết được chuyện gì đang diễn ra.

Thế nhưng lão không thể làm vậy.

Không thể nào làm được.

Đến thử cũng không dám.

Lão không biết chuyện khủng khiếp gì sẽ xảy ra nếu rời mắt khỏi người phụ nữ đó dù chỉ trong chốc lát. Vì thế, Kurokawa còn không di chuyến lấy một nhãn cầu, chứ đừng nói đến cả cái đầu. Giống như thể lão ta đã bị bóng đè vậy.

“Hình như tôi hơi lố tay rồi. Mà, nếu đây là vụ việc mà luật pháp có thể giải quyết, hình phạt luật pháp đưa ra chắc cũng đủ rồi. Tuy nhiên các người đã đi quá xa. Thế nên dĩ nhiên hình phạt cũng phải lớn hơn những gì luật pháp có thể cung cấp.”

“C-cái gì…?” Kurokawa cảm giác cổ họng mình đang nhanh chóng trở nên khô khốc. “Mày không phải là cảnh sát… Chẳng lẽ mày là người của tổ chức tội phạm-…?”

“Đừng đặt tôi ngang hàng với chúng chứ.”

Giọng của cô không đặc biệt to cũng không đặc biệt cao. Giọng cô phát ra nhẹ nhàng và trơn tru. Tuy nhiên, giọng người phụ nữ có gì đó làm Kurokawa câm lặng ngay lập tức.

“Vả lại thành thật mà nói, tôi là ai không thực sự quan trọng. Nhưng nếu ông muốn lãng phí thời gian đặt câu hỏi quý giá của ông vào nó thì cũng được thôi.”

Người phụ nữ giơ một ngón trỏ mảnh mai lên.

“Gợi ý 1: Tôi là người không muốn những kẻ như ông gia tăng số lượng. Tuy nhiên, tôi không hoàn toàn phản đối việc sử dụng sức mạnh Yêu Quái.”

Cô giơ ngón giữa lên.

“Gợi ý 2: Có vài Yêu Quái nguy hiểm đến mức ta sẽ chết ngay khi gặp chúng.”

Cô giơ ngón áp út lên.

“Gợi ý 3: Ông đã bao giờ nghe tới Bách Quỷ Dạ Hành[33] chưa?”


Một tuần sau khi trận bão quét qua Đảo Zashou, những thành viên của Sở Cảnh Sát Đô Thị Tokyo đổ bộ lên đảo với một đội chống bạo động. Họ tìm thấy vô số tử thi thối rữa, nhưng lại không thể tìm ra lũ thủ phạm.

Họ tưởng rằng những kẻ đó đã chạy trốn, song tàu đánh cá của cư dân đảo vẫn còn nằm trên cảng.

Và…

Có một điều mà các điều tra viên không thể biết được vì số lượng thi thể lớn đến mức phải mất hàng tháng trời mới xác định được tất cả.

Phải.

Hoàn toàn có khả năng xác thịt thối rữa của cư dân đảo đang nằm lẫn với những thi thể khác.

Chương 3: Về Hishigami MaiEdit

Phần 1Edit

Bách Quỷ Dạ Hành.

Tôi quả có dùng cái tên ấy trên Đảo Zashou, nhưng thực chất tôi không phải người của tổ chức đó. Tôi chả muốn giải thích dông dài ba cái chi tiết phiền phức về cấu trúc của một tổ chức, với lại người tôi sắp giết có kết luận sai thì quan trọng gì cơ chứ?

“Làm tốt lắm.” Một giọng nói trang trọng vọng tới.

Người lên tiếng vận trên mình một bộ kimono và đang ngồi sát mép căn phòng trà thoảng hương trầm cũ kĩ. Nghe thấy thế hẳn ai cũng sẽ nghĩ đây là một tổ chức được điều hành bởi trưởng lão và đã tồn tại bao đời nay, nhưng người mặc kimono ấy lại là một đứa nhóc mới lên mười.

Nói con bé là một vật trang trí cũng được.

Con bé là biểu tượng cho mặt trái của việc chú trọng quá mức vào huyết thống.

Do thế hệ trước qua đời quá sớm mà vị trí trưởng gia tộc đã được trao cho một đứa trẻ còn mềm yếu hơn con cua sau khi lột xác. Chính vì thế tình hình của Bách Quỷ Dạ Hành đã nhanh chóng chuyển sang chiều hướng nguy hiểm. Người ta đồn rằng xung đột thật sự thể nào cũng sẽ sớm xảy ra và những yếu tố phản loạn đó đang tập hợp bên trong tổ chức.

Tuy vậy, biểu hiện của con bé vẫn không thay đổi.

Việc con bé phải rơi vào tình cảnh cần kiểm soát vẻ mặt của mình đến mức như vậy ở độ tuổi này khiến tôi cảm thấy thương hại.

“Chị sẽ được trả công như thường lệ.”

“Ờ.”

“Khi xác nhận đã lấy đủ tiền công rồi, chị có bằng lòng nhận công việc khác không?”

“Nếu tôi được đi nghỉ ba ngày và tiền công xứng với công việc.”

Công việc tôi nhận lúc nào cũng là ba cái vớ vẩn. Chúng toàn thấp kém hết mức có thể. Cơ mà, miễn được trả công thì việc gì tôi cũng làm. Đó chính là cách sống của tôi.

Tôi chẳng gặp mấy rắc rối với công việc của cô chủ nhỏ bởi chúng vẫn còn tí chút "mềm yếu".

Bởi vì một lẽ, tay chuyên nghiệp nào cũng sẽ gọi việc một VIP như con bé gặp kẻ như tôi trực tiếp thay vì dùng một gã trung niên là hành động tự sát. Việc con bé chẳng có phụ tá đủ trung thành để ngăn lại khiến tôi cảm thấy thương hại.

“Công việc là gì?”

“Đọc cái này đi.”

Con bé trượt một phong bì chứa tài liệu về phía tôi. Do vẫn đang đứng nên tôi dậm lên phong thư trượt tới trên chiếu tatami rồi dùng chân hất nó lên. Khi kiểm tra nội dung, tôi tìm thấy thêm vài bức ảnh cùng tấm bản đồ với vài dấu chéo trên đó.

“Đô thị Shirakido ư?”

“Đó là một đô thị nông thôn ở Shinshu. Cái tên đã không còn nữa sau khi hợp nhất, nhưng nơi đây từng được gọi là Làng Ubasute. Đúng ra là cả những ngôi nhà ban đầu của ngôi làng ấy cũng chẳng còn.”

“Ừ, trên tấm bản đồ chỉ thấy mỗi con đập.”

“Con đập đó sắp bị phá bỏ.” Con bé nói nhẹ nhàng. “Con đập được xây dựng để phát triển vùng đất thành một đô thị nông thôn bình thường thay vì Intellectual Village. Ngôi làng xuống cấp và suy giảm dân số nghiêm trọng ấy sau này đã chìm dưới nước. Dù sao thì, có vẻ việc một người có thế lực mới qua đời dạo gần đây đã ảnh hưởng đến chính quyền địa phương.”

“Vậy họ tính phá con đập và khôi phục lại ngôi làng chìm dưới nước à?”

“Những người ủng hộ biến nó thành Intellectual Village gần đây khá tích cực. Chúng tôi cũng không định xen vào làm gì, nhưng lại e quá trình phục hồi có thể đem thứ gì đó chìm sâu dưới nước ra ngoài. Một thứ không được phép xuất hiện.”

“Vậy chuyện này có liên quan tới Yêu Quái?”

“Phải, và còn ở cấp độ cần sự tham gia của Bách Quỷ Dạ Hành.”

Thế nghĩa là Cơ Quan Tình Báo An Ninh Công Cộng đã can dự và đã phải chịu tổn thất rồi sao? Ngạo mạn như họ thì chắc phải mất bốn, năm người rồi nên mới chịu nhờ Bách Quỷ Dạ Hành giúp đỡ đây.

Tôi nghĩ ngợi, con bé toát ra bầu không khí cực kì nghiêm trọng.

“Chúng tôi cần chị tìm hiểu chi tiết rồi loại trừ mối hiểm họa nếu cần thiết.”

“Mấy người sẽ lo mọi chi phí cần thiết chứ?”

“Chúng tôi sẽ lo vấn đề đó.”

Giọng cô bé trở nên cứng nhắc.

“Chi phí cần thiết” ở đây không phải là chuyện tiền nong. Tôi muốn hỏi liệu tôi có thể làm liên lụy tới những người không liên quan để tiếp cận cốt lõi vấn đề không.

Tôi không có ý định làm việc cẩu thả đến mức để lại dấu vết nào về việc mình có liên quan, nhưng lỡ mà tôi làm thế, được đảm bảo trước sẽ giúp tôi đỡ gánh rất nhiều.

Và điều này có nghĩa là tôi chỉ cần kiểm tra thêm một việc nữa.

“Công việc này gồm do thám và phá hủy nhỉ. Chi phí cần thiết có thể bắt đầu ở phần do thám của công việc được không? Được thì có thể vài chi phí sẽ chỉ dẫn tới ngõ cụt đấy.”

“Tôi đã chuẩn bị tâm lí từ lúc quyết định thuê người ngoài tổ chức rồi.”

“Tốt lắm.”

Con bé lúc nào cũng có câu trả lời dễ thương nhất.

Tôi biết con bé sẽ phải chịu áp lực lớn, nhưng đôi khi tôi vẫn không thể kiềm chế bản thân được.

Tôi ném trả phong bì tài liệu cho cô bé rồi quay lưng.

“Chị không cần tài liệu ư?”

“Tôi đã ghi nhớ hết rồi.”

Tôi rời khỏi phòng trà.

Thiết kế cổ kính. Nội thất cũ kĩ. Sự tĩnh lặng kì lạ. Mọi thứ ở nơi này tạo nên bầu không khí mà Yêu Quái ưa thích. Tôi sải bước băng qua khu vực như thế và tiến ra ngoài.

Nơi tôi bước ra không phải là một căn nhà kiểu Nhật tưởng rằng sẽ tìm thấy một Zashiki Warashi sống bên trong.

Đó là một chiếc flying wing khổng lồ dạng chữ V tựa như oanh tạc cơ tàng hình. Chiếc phi cơ khổng lồ ấy là tàu bay cao cấp nhất thuộc quyền sở hữu cá nhân và đó là căn cứ di động của con bé.

Đáng ngạc nhiên hơn nữa là con bé còn sở hữu tám chiến cơ hộ tống thế hệ 4,5 và thế hệ 5, hai máy bay vận chuyển lớn mang đầy trang thiết bị cùng nguyên vật liệu cần thiết để bảo dưỡng chúng, và một tàu bay tiếp nhiên liệu. Chiếc flying wing có ăng-ten trên đỉnh đầu trông như chiếc đĩa khổng lồ và khả năng của nó ngang với bất kì máy bay kiểm soát và cảnh báo trên không nào, nên con bé có thể đột kích lãnh thổ được kiểm soát bởi lực lượng không quân cỡ nhỏ nếu cần thiết. Nếu được thay đổi vũ khí, nó có thể tiến hành cả nhiệm vụ oanh tạc.

“Mấy chiếc chiến cơ đó hình như lúc nào cũng ở trên các tầng mây với chiếc flying wing di chuyển chậm chạp suốt một thời gian dài, nên nghe nói họ lắp nhà bếp với phòng tắm trên chiến cơ luôn. Không biết có thật không nhỉ.”

Theo thông tin chính thức, một nhóm các hướng dẫn viên từ một trường lái thuê các phi công nghỉ hưu đã được đưa đi kiểm tra các mẫu mới nhất từ các công ti phòng không, nhưng tổ chức này hẳn phải có nhiều sức ảnh hưởng lắm mới ép được người ta đưa ra lời giải thích như vậy. Những chiếc chiến cơ đó là bí mật quốc gia, nên người ta không mấy khi đáp chúng cùng các bộ phận với trang thiết bị bảo dưỡng của chúng xuống các sân bay trên thế giới bất kể sân bay đó có thuộc quốc gia đồng minh hay không. Nói cách khác, Bách Quỷ Dạ Hành có đủ tín nhiệm hoặc sức đe họa bạo lực để khiến một quốc gia phát triển không thể lên tiếng phàn nàn chỉ bằng một cái liếc xéo.

Tuy nhiên…

“Thật buồn làm sao,” Tôi lẩm bẩm khi bước xuống cầu thang rồi đặt chân lên đường băng của sân bay quốc tế bờ vịnh. “Bỏ ra từng ấy tiền vào thứ như thế này chỉ để bảo mọi người biết rằng mình sẽ gặp nguy hiểm nếu ở yên một chỗ.”


Phần 2Edit

Tôi đang ở trong dãy núi phủ đầy cây lá kim. Ừm thì, cái kiểu dãy núi ở có thể tìm thấy ở bất cứ đâu ý. Đó là vùng nông thôn nhận biết bao ánh nhìn căm hận bởi đống bệnh dị ứng tuyết tùng thể nào cũng xảy ra cứ mỗi dịp xuân về. Tôi đang băng qua nơi đó trong chiếc xe thuê được bằng tên giả.

Tôi đang đi đến một căn nhà trọ xập xệ.

Mặc dù để tránh nổi bật ở mức tối đa, nhưng mấy chiếc xe với nhà nghỉ cũ kĩ mà lúc nào tôi cũng phải chọn thật khó chấp nhận nổi. Có thể để bù lại kiểu ngụy trang đó mà, trong thời gian nghỉ, sát thủ và điệp viên luôn mặc những trang phục sặc sỡ như người bình thường mơ mộng được làm nhân vật trong phim.

Vừa tới phòng, tôi quét tìm máy quay hoặc máy nghe lén rồi ném túi của mình lên giường. Tôi mở một vali rồi lấy ra vài món đồ trang điểm. Sau đó, tôi mở một ngăn ẩn nhỏ và lắp ráp các bộ phận phi kim giấu bên trong.

Hoàn tất tôi được một khẩu súng lục vừa lòng bàn tay và một nòng giảm thanh dài chừng gấp ba lần. Tôi biết rõ nòng giảm thanh ấy hoàn toàn không phù hợp với kích thước nhỏ của khẩu súng thật sự.

Vào lúc đó, một giọng như trẻ con vọng tới từ bên dưới.

“Trang bị của cô trông lạ thật đấy.”

“Thực tế không có như phim Hollywood. Gắn nòng giảm thanh vào nòng súng thôi thì không đủ để hãm tiếng súng hoàn toàn. Dùng cỡ nòng nhỏ từng này là để giữ nó càng yên tĩnh càng tốt.”

“Với cả có thực sự cần thiết không?”

“Ai mà biết. Công việc của tôi là điều tra và tìm hiểu mà. Có điều, nếu không thể đảm bảo an toàn 100% thì đem nó theo là tốt nhất. Mặc dù trước đây tôi chưa từng ở vào tình cảnh như vậy bao giờ.”

Nếu mà trong tình cảnh cần phải dựa vào thứ như thế tại nước Nhật này, tôi chắc đã nắm 80% phần thua rồi.

Quan trọng là chỉ bắt đầu cuộc chiến khi đã chuẩn bị môi trường không cần phải dùng đến thứ như thế.

“Đô thị Shirakido…à không, tàn tích của Làng Ubasute cách nơi này năm cây số. Toàn bộ chuyện này đáng nghi lắm, nhớ cẩn thận đấy.” Giọng nói bình luận.

“…Hỏi cái.”

Tôi giấu khẩu súng lục nhỏ cùng nòng giảm thanh vào bốt chân. Đôi bốt của tôi trông như một bức tranh lừa mắt. Vẻ ngoài và không gian thực tế của chúng có một sự khác biệt. Tôi ăn mặc như một du khách ngớ ngẩn với bên dưới là quần đùi bó sát còn trên thì là áo thun ba lỗ. Bộ trang phục ấy khá hở hang, nên không có mấy nơi để giấu vũ khí.

Dù sao thì, tôi hạ ánh nhìn xuống.

Zashiki v01 191

Tôi hạ nó xuống vị trí ngang tầm giọng nói mình nghe thấy.

Đây không chỉ ở tầm chiều cao trẻ con. Tôi không thể đoán nổi chiều cao là bao nhiêu nếu không ép má lên sàn nhà.

“Mi là gì thế?”

“Tôi là gì nghĩa là sao chứ? Tôi là Sunekosuri[34]. Là Yêu Quái đấy thôi. Cô chưa bao giờ nghe về Sunekosuri sao?”

“Trông cứ như là một con chó nhỏ vậy.”

“Thì tôi là một Yêu Quái trông như chó nhỏ mà.”

Tôi cũng biết thế, nhưng cái tôi muốn hỏi ở đây là tại sao cô chủ nhỏ của Bách Quỷ Dạ Hành lại cử thứ như thế đi với tôi. Tôi hướng ánh nhìn nghi ngờ xuống con Yêu Quái dạng chó đã cuốn lấy mắt cá của tôi.

“Yêu Quái như mi thì làm được gì?”

“Có là dân tự do thì tôi cũng không ngờ lại nghe điều đó từ một đặc vụ đấy. Sunekosuri dụi má vào ống quyển của người qua đường. Như thế này này: Dụi, dụi.”

“Còn gì nữa?”

“Chỉ có thế thôi.”

“Mi có năng lực đánh cắp sinh lực của những người qua đường đó, khiến họ té ngã hay mất cảm giác phương hướng để họ đột nhiên đi sai hướng không?”

“Đừng nghĩ mọi Yêu Quái trên thế giới đều có năng lực ngầu và hữu dụng nào đó chứ.”

Đó là lúc tôi không chịu nổi nữa.

“Ôi, chịu không nổi nữa rồi!! Mi dễ thương quá đi!!”

“Eee!? C-chờ đã nào!! Đừng có bế tôi lên! Tôi được gọi là Sunekosuri vì tôi dụi vào ống quyển cơ mà! Nếu cô bắt tôi dụi vào má cô, tôi sẽ trở thành loài Yêu Quái khác mất!!”

“Rồi, rồi. Vậy ta sẽ biến mi thành Yêu Quái Paizuri[35] luôn.”

“Làm ơn chỉ với má thôi! Tôi cũng có phẩm giá đấy!! Nếu bị gọi bằng cái tên ấy, chắc tôi thật sự sẽ tự sát mất!!”

Tôi tiếp tục cưng nựng bé Yêu Quái dạng chó thêm một lúc còn nó thì xù lông khắp toàn thân tỏ vẻ phản đối. Sau đó, tôi phủi sạch lông cho khỏi tóc tai và áo ba lỗ.

“Được rồi, giải tỏa xong, giờ đi tới tàn tích Làng Ubasute thôi.”

“…He…he he. Mới vài phút mà đã làm một Yêu Quái thật sự suy yếu. Chả trách sao Bách Quỷ Dạ Hành lại hợp tác với cô…”

Và thế là tôi rời khỏi quán trọ cũ kĩ, leo lên chiếc xe thuê cũ kĩ rồi tiến đến khu tàn tích cũ kĩ.

Khu đất dốc quanh con đường núi khúc khuỷu được phủ trong rừng cây tuyết tùng. Tiếng ve sầu phiền nhiễu cùng tiếng gọi tình của bầy chim hoang dã ngày càng lớn dần lên, làm tôi dần bị trùm trong bầu không khí buồn chán của vùng thôn quê.

“Đó chắc là con đập…Nó cũng là tàn tích luôn chứ nhỉ?”

“Cả ngôi làng lẫn con đập giờ đều là tàn tích hết nên cũng hơi dễ gây nhầm lẫn.”

Tôi dừng xe tại một khoảng đất nhỏ dọc con đường núi, nơi có xích dùng để móc vào lốp giữ xe yên vị. Từ đó, tôi phóng mắt quan sát khung cảnh đằng xa.

Một kiến trúc bê tổng khổng lồ đứng sừng sững giữa hai ngọn núi. Đó là con đập. Tuy nhiên, lượng nước khổng lồ đáng ra được chứa bên trong đã không còn. Tại đáy hồ chứa rỗng là vài căn nhà kiểu Nhật đã mục nát.

“Họ thực sự tính phục hồi nơi đó à? Nền đất với mấy cây cột trung tâm đã hóa mềm rồi còn gì. Chưa kể, mái và tường đều mất hết cả.”

“Mái làm từ tranh với tường đắp từ bùn, nên có bị cuốn đi do nhà bị nhấn chìm dưới nước cũng không đáng ngạc nhiên gì cả."

Hẳn do nước được rút cạn chưa được bao lâu mà mặt đất vẫn còn lầy lội. Đó là lớp bùn đen. Người ta hẳn đã trải nhựa đường trước khi khu vực trở thành đáy hồ chứa con đập, song giờ không tài nào còn có thể phân biệt được đâu là đất và đâu là đường nhựa. Mọi thứ đều hoàn được phủ trong lớp bùn lầy lội.

Vài chiếc xe đang đậu xung quanh các kiến trúc khó gọi là tàn tích cũng như đơn giản là bị bỏ hoang đó. Một chiếc xe gia đình bốn cửa được bao bọc trong đống trang thiết bị xây dựng.

Tôi lấy cặp ống nhòm ra rồi kiểm tra mặt chủ nhân chiếc xe hơi.

“Đó chắc là một học giả đang coi sơ đồ. Làm tới tận mức đó thì giống như họ đang điều tra một ngôi mộ kofun[36] cổ hơn là khôi phục một ngôi làng cũ.”

“Không biết sao họ cứ nhất quyết khôi phục ngôi làng ấy đến thế nhỉ. Có thấy các cư dân cũ muốn trở về đâu.”

“Với Intellectual Village thì không phải lúc nào cũng có logic. Gọi nó là tôn giáo thờ nông thôn hay giáo phái thờ kính tự nhiên cũng được. Chúng được dựng lên bởi những người muốn tìm ra giá trị vượt qua mọi khám phá khoa học.”

“?”

“Cơ bản thì đó là tập hợp những suy nghĩ kiểu như, 'ngày xưa mọi thứ không có như thế này’, hoặc ‘mọi thứ sẽ hoàn hảo nếu ta có thể quay về như trước kia'. Tất nhiên, những vùng nông thôn không phải không có vấn đề gì, tội phạm và vấn đề xã hội luôn hiện hữu trong khoảng thời gian mà người ta gọi là 'ngày xưa' ấy. Những người này có năng lực quên đi mọi thứ bất tiện với đức tin của mình.”

“Nhưng mục đích của họ chỉ có thế thôi ư? Có vậy thì tôi không nghĩ Bách Quỷ Dạ Hành sẽ gọi cô đâu.”

“Thì đó là những gì ta cần điều tra mà.”

“Lỡ chuyện này có liên quan gì đến loài Yêu Quái nguy hiểm nào đó thì sao?”

“Xác ướp được bán ở các buổi đấu giá mà. Nghe đâu quỷ với nhân ngư bán được giá cao lắm. Chả hiểu sao con người lại thích làm thuốc từ Yêu Quái đến vậy nữa.”

“…Đặc vụ mấy người đáng sợ quá đi…”

Sunekosuri bắt đầu run rẩy, nhưng tôi không có thời gian để tâm. Bản năng đang bảo tôi hãy dụi nó vào mặt mình rồi lăn lộn cùng với nó, nhưng tôi phải tìm manh mối điểm khởi đầu trước khi mặt trời buông xuống.

“Nếu Bách Quỷ Dạ Hành hành động thì đây hẳn không chỉ là một Package đơn giản.”

“Cô tính điều tra theo kiểu cũ à? Cái kiểu để mắt đến những việc họ làm và nghe ngóng cuộc trò chuyện bên trong cửa hàng ấy. Cơ mà nói thật, thông tin kiếm được cũng ngẫu nhiên lắm."

"Tới giờ có thấy nhà hàng nào đâu, lựa chọn chắc chỉ có bento với đồ ăn phục vụ ở nhà trọ thôi. Còn về phương pháp làm việc thì tôi có cách nhanh hơn.”

“N-nụ cười tàn bạo đó là sao thế?”

“Tôi chỉ cần phá bỏ tình cảnh ổn định này là được."


Phần 3Edit

Cuộc điều tra việc khôi phục tàn tích Làng Ubasute tiếp tục vào buổi đêm.

Tuy nhiên, nó không kéo dài xuyên đêm. Tầm mười một giờ tối, những ngọn đèn khổng lồ thuộc loại dùng trong rạp chiếu phim được tắt đi. Các công nhân vận hành máy móc hạng nặng dùng để khảo sát và đào bới bắt đầu chuẩn bị rời công trường.

Có một căn nhà lắp ghép nhỏ dựng lên ở đó, rõ ràng được chuẩn bị cho vị học giả thay vì các công nhân xây dựng.

Sau khi thấy bóng người bước vào tòa nhà ấy, tôi liền nép mình vào cánh cửa.

Không may cho người ấy, ổ khóa này chỉ có năm đĩa bên trong.

Tôi có thể mở ổ khóa như thế trong mười lăm giây.

“C-cô là ai? Cô chui ra từ đâu vậy hả?”

Người đàn ông lớn tuổi có vẻ là học giả la lên kinh ngạc, nhưng khi nghe thấy thế, tôi cười toe toét. Với một người bình thường, kiểu cười ấy dường như khá đáng sợ.

Phải, với người bình thường.

“Ông là học giả, đúng không? Cơ mà không phải trong ngành khảo cổ. Là học giả văn hóa dân gian chăng?”

“Ừm…”

“À không, chắc không phải rồi. Học giả văn hóa dân gian sẽ không có vết chai ở khớp ngón cái phải. Bắn súng thường xuyên mới có cái đó."

“Hồi đi khảo sát tàn tích ở Campuchia và Colombia, tôi có mang súng theo để tự vệ.”

“Nếu không bắn súng nhiều lần thì ông không tài nào có vết chai được. Cũng phải đến năm, sáu ngàn lần mới được thế.” Tôi giơ ngón trỏ lên. “Ngoài ra, cả lúc này tôi cũng có thể ngửi thấy mùi dầu súng trên người ông, nên hẳn ông vẫn sử dụng súng. Xin lỗi nhưng chất khử mùi không xóa mùi đó được đâu.”

“…”

“…”

Vị học giả và tôi đều im lặng.

Sự tĩnh mịch buông xuống.

Tuy nhiên, một thay đổi lẳng lặng xảy ra.

Ngay lúc nụ cười hoang mang của ông già hoàn toàn biến mất…

Một chuyện xảy ra.


Khi tôi trở về chiếc xe thuê cũ kĩ, Sunekosuri ở lại trong xe gọi tôi lại. Nó dường như đang rất bối rối. Có vẻ nó đã sử dụng màn hình hệ thống định vị của chiếc xe để xem tin tức.

“Coi tôi vừa xem gì này. Đây. Coi này.”

“Làm việc xong ta mệt lắm. Giúp ta thư giãn đi, cún con.”

“Gyaaaaaaaaahhhh!? Làm ơn đừng có biến tôi thành Yêu Quái Matakosuri[37]! Dù sao thì, tin tức! Coi tin xuất hiện trên thời sự đây này!!”

“Wahh?”

“Đừng có ngả hết ghế ra như muốn đi ngủ! Người ta nói một học giả tham gia vào cuộc khảo sát để khôi phục Làng Ubasute đã tự sát!! Ông ta đã treo cổ tự tử!!”

“Rồi, rồi. Mi nghĩ tại làm sao ta lại mệt thế này chứ?”

“Ừm…”

“Chuyện gì?”

“Sao một học giả tự sát lại làm cô mệt?”

“Mi nghĩ là tại sao?”

Sunekosuri run rẩy trong im lặng.

“Tên của lão học giả đó là Matsukai Hiroshi. Tất nhiên đó là một cái tên giả." Tôi nói.

“Vậy là khi tin tức này lan ra, cảnh sát và truyền thông sẽ đi tìm tên thật của ông ta, đúng không?”

“Trong thời đại hồ sơ y tế điện tử được lưu trữ trên cloud như bây giờ thì không có dễ thế đâu. Dấu răng, vân tay, thậm chí cả máu, dữ liệu ngày nay dễ bị sửa lại lắm." Tôi ngáp. “Matsukai Hiroshi không phải là cái tên giả ông ta tự đặt cho mình. Đó là một cái tên dùng một lần do một nhóm những kẻ chuyên làm chuyện xấu sử dụng. Nhưng tùy vào tổ chức mà xu hướng sử dụng tên khác nhau. Ở đây thì chắc có liên quan tới Tài Tử Giai Nhân. Chúng lúc nào cũng thích tạo không khí trí tuệ trong mọi việc chúng làm.”

“Tài Tử Giai Nhân?”

“Đó là một nhóm tìm cách tạo ra một mĩ nhân tối thượng bằng mọi phương pháp cần thiết bất kể có là con người hay Yêu Quái. Hành động của chúng về căn bản được dẫn lối bởi khát vọng nguyên thủy thôi, nhưng nó lại ảnh hưởng rất mạnh đến chúng. Chúng không phải loại quan tâm mấy tới những điều cấm kị.”

“Nhưng không phải quan điểm về cái đẹp thay đổi tùy vào thời đại và vùng miền sao?”

“Đó chính là lí do chúng ao ước tạo ra một mĩ nhân tuyệt đối, đến mức không thể lung lay bởi những điều như vậy. Mặc dù ta cũng không biết chúng thành công được tới đâu. Có thể chúng mới tiến triển được tí bằng những kĩ thuật chúng phát triển trong quá trình nghiên cứu, cũng có khi chúng đã hoàn thiện mĩ nhân này rồi và mọi người trong tổ chức giờ đang là nô lệ cho cô ta.”

Chúng thối nát vì những khát vọng cơ bản nên tôi không có ấn tượng tốt về chúng. Tất nhiên, những kẻ chẳng làm gì ngoài tuyên bố cái công lí nhạt nhẽo của mình cũng có thể đáng sợ theo cách riêng.

“Tổ chức đó tương đối ít người, nhưng người ta đồn năng lực của chúng thuộc hàng cao thủ. Vì lí do đó mà các tổ chức lớn hơn xung quanh đều muốn kéo chúng nhập bọn. Cũng vì thế cán cân sức mạnh mới cực kì phức tạp và rất khó làm gì được chúng. Chúng có lẽ đã cố tình tạo nên phương pháp tổ chức nguy hiểm đó. Chúng có thể đẩy mọi công việc bẩn thỉu cho các tổ chức lớn đang cố ghi điểm với chúng.” Tôi vớ lấy chiếc điều khiển từ xa dùng cho hệ thống định vị của chiếc xe và đổi kênh chiếu chương trình bản tin chán ngắt sang kênh chiếu chương trình tạp kĩ quốc gia đêm muộn. “Giờ thì. Dù diễn biến tiếp theo xung quanh Làng Ubasute là gì đi nữa, một thành viên cốt cán của kế hoạch cũng đã chết rồi. Không biết ai sẽ lo sửa lại việc này và bằng cách nào đây?”

“T-t…thật không thể tin nổi mà!! Cô giết người chỉ vì thế thôi sao!? Tôi không biết ai mới là kẻ xấu thật sự ở đây nữa!!”

“Thì ta có về phe công lí đâu. Vai trò đó là của nhỏ em ta với tay thám tử đó cơ.”

Tôi đã kiếm được vài số điện thoại với địa chỉ email từ điện thoại của Matsukai Hiroshi. Tôi sử dụng chúng chuẩn bị cho hành động tiếp theo. Đương nhiên đây cũng là điều bất hợp pháp. Nó không hẳn là loại công việc tôi có thể tự hào gì.

“B-biệt danh Tử Xuất Long Cơ[38] quả không chỉ là hư danh…”

“Cái tên đó đâu phải nói đến ta. Là Thức Thần của ta cơ. Mà nó cũng chẳng lợi mấy với ta.” Tôi nói với một tiếng ngáp.

Tôi không trông chờ gì ở quá trình nghe lén cuộc gọi điện thoại và xem lén email phiền phức. Tất nhiên, quá ba tiếng sau khi phát hiện thi thể mà không kiếm được gì thì có tiếp tục cũng vô dụng. Đến lúc đó, tôi sẽ trở về quán trọ cũ kĩ rồi đánh một giấc.

“Giờ thì. Ngồi hi vọng chúng nhanh mắc sai lầm thôi.”

“L-lỡ không được thì sao?”

“Thế thì ta sẽ tiếp tục làm vậy cho đến khi chúng phạm sai lầm."


Phần 4Edit

Và rồi ngày mới bắt đầu.

“…Ô-ôi, điên thật. Còn hơn cả ta nghĩ nữa. Tưởng chết thật luôn chứ.”

“Gây chiến với chúng cho đã rồi mà còn dám mở miệng nói thế sao!? Thật đấy hả!?”

Tôi ngồi xuống mui xe thuê, phớt lờ Yêu Quái chó đang quấn quanh ống quyển của mình.

Tôi cầm môt chiếc điện thoại trong tay phải.

Tôi đã dừng xe tại nơi không xa căn nhà trọ cũ kĩ để thực hiện điện thoại.

Tất nhiên là tôi đang gọi cho cô chủ nhỏ ở Bách Quỷ Dạ Hành.

“Vậy là mới chỉ xác nhận được đó là Tài Tử Giai Nhân thôi à?” Con bé hỏi. "Chị có cần tiếp viện không?”

“Khỏi đi, thể nào họ cũng sẽ đâm sau lưng tôi thôi. Nếu tôi đang đối đầu với Tài Tử Giai Nhân thật, để mất nhiều thời gian quá thì kiểu gì tôi cũng sẽ bị bao vây. Có vẻ lựa chọn duy nhất lúc này là bóp nát cốt lõi vấn đề một cách nhanh chóng. Chuyện này sẽ được quyết định trong sáu tiếng nữa.”

“Chị có mục tiêu cụ thể không?”

“Có. Nếu chuyện này có liên quan tới Tài Tử Giai Nhân thì đây không chỉ là nỗ lực xây dựng hệ thống sản xuất hàng loạt Package. Hẳn phải có lí do quan trọng chúng mới phá đập và khám phá tàn tích bị nhấn chìm. Và hai tháng sau, vài kẻ nguy hiểm lại hoạt động tích cực trong khu vực đó. Chả trách sao kẻ như tôi lại được gọi tới.”

“Nếu thấy không thể lo liệu nổi thì chị rút lui lúc nào cũng được hết. Mạng sống của chị được ưu tiên hơn.”

“Nhưng bỏ chạy sẽ chỉ khiến tôi bị dồn vào đường cùng thôi. Lối thoát duy nhất lúc này là đâm đầu vào giữa Tài Tử Giai Nhân. Cứ để tôi lo liệu chuyện này trong vòng sáu tiếng nữa đi. Nếu tôi bị hạ, ít nhất tôi cũng có thể kéo chúng chết chung.”

Tôi sau đó kết thúc cuộc gọi trước khi cô chủ nhỏ e ngại kia có thể nói điều gì tôi không muốn nghe.

Sunekosuri ngước lên từ chân tôi với ánh mắt hoài nghi.

“Vậy mà hôm qua cứng lắm cơ… Cô biết đấy, nếu thực sự gặp vấn đề khó khăn thì cô nên trốn đi cho rồi. Dù có biết được sự thật đằng sau những chuyện đang diễn ra ở Làng Ubasute, bị giết rồi thì cũng thành công cốc hết."

“Ta vẫn chưa thực sự nắm rõ sự thật.”

“…”

Sunekosuri im lặng.

Ôi thôi nào. Đừng ngước lên nhìn ta với đôi mắt cún con đó chứ. Ta sẽ yêu mi luôn mất.

“Nếu biết thì ta đã nói cho cô chủ nhỏ rồi. Ta nghe lén cuộc gọi điện thoại và coi trộm tin nhắn email của Tài Tử Giai Nhân tối qua mà, nhớ chứ? Tuy không kiếm được nhiều thông tin từ đó lắm, nhưng ta có tìm thấy thuật ngữ không cắt nghĩa nổi lẫn trong đống dữ liệu vô giá trị. Vừa rồi ta chỉ nói mấy lời vu vơ với cô chủ nhỏ thôi.” Tôi vẫy điện thoại của mình trước Sunekosuri đang chết lặng. “Ta đã lắp SIM giả rồi, nhưng điện thoại này lại không có chương trình mã hóa ngẫu nhiên. Mi nghĩ tại sao ta lại sử dụng một chiếc điện thoại với bảo mật nửa vời như vậy? Ta đang muốn Tài Tử Giai Nhân nghe lén nó.”

“G-gì cơ? Cô…Cô còn lợi dụng cả Hafuri-sama của Bách Quỷ Dạ Hành sao…!?”

“Con bé sẽ không nổi giận vì chuyện như thế này đâu. Mặc dù những kẻ lợi dụng quyền lực của con bé chắc sẽ hơi khó chịu.”

“N-nhưng…Làm thế có tác dụng thật không? Chúng thực sự có thể nhắm vào cuộc nói chuyện ấy chính xác như vậy mà vẫn không biết cô là ai ư?”

“Tài Tử Giai Nhân không chỉ nhắm vào ta. Đúng ra ta không nghĩ chúng có thể thu hẹp nghi phạm đến vậy.” Tôi thở ra. “Đây không phải là một thành phố lớn hay một Intellectual Village được bảo vệ nghiêm ngặt. Trong các vùng nông thôn, chỉ cần dựng một tháp điện thoại thôi là người ta có thể phủ sóng một khu vực rộng lớn. Có nghĩa là chỉ cần gắn thiết bị hay chương trình vào một điểm duy nhất thì có thể theo dõi mọi liên lạc gần đó.”

“Vậy là sau khi một trong những kẻ phụ trách kế hoạch của chúng tự sát một cách bí ẩn hôm qua, chúng đã quyết định nghe lén mọi dạng liên lạc để tập hợp thông tin về sự việc nhiều nhất có thể sao?”

“Chính xác.”

“Nhưng thế thì chúng phải nhận được cả núi dữ liệu chứ. Cuộc trò chuyện của cô có khi sẽ bị vùi lấp trong mớ dữ liệu mà.”

“Không đâu. Ta đã liên lạc trực tiếp tới căn cứ di động của Bách Quỷ Dạ Hành. Chỉ cần ngó qua số điện thoại có mười một con số, ai ở thế giới ngầm cũng đều rõ độ quan trọng của cuộc gọi cả. Tài Tử Giai Nhân sẽ để ý đến cuộc gọi đó.” Tôi bước xuống chiếc xe thuê lỗi thời. “Giờ thì. Ta đã đặt giới hạn là sáu tiếng. Chính ta đã tự đặt giới hạn đó mặc cho thực chất không có cơ sở nào. Nếu gặp may, Tài Tử Giai Nhân sẽ dính bẫy và nhanh chóng bắt đầu thắt chặt an ninh quanh thứ quan trọng nhất. Đó sẽ là chỉ dẫn có ích.”


Phần 5Edit

Đúng như dự đoán, kẻ địch bắt đầu hành động. Điều tôi không ngờ đến là bí mật của Tài Tử Giai Nhân lại không nằm ở con đập hay tàn tích của Làng Ubasute. Nhóm người mặc đồng phục công nhân tiến về đô thị nông thôn không xa vùng núi.

Đó là Đô thị Shirakido.

Tôi chạy xe bám đuôi chúng, nhưng…nói sao nhỉ? Chẳng qua là quá sáo rỗng.

Đó là thất bại khuôn mẫu.

Khi đô thị nông thôn được hiện đại hóa chỉ vẻ bề ngoài, dòng người và dòng tiền đổ vào nó sẽ cực kì yếu ớt. Kết quả là nó sẽ mất chức năng đô thị. Các tòa nhà dọc hai bên đường chính rộng thênh thang không có lấy một bóng người sau khi các tập đoàn bỏ đi, giống như đây là những ngày cuối cùng của nó. Cả khu mua sắm địa phương cũng không hề có dấu hiệu khởi sắc nào.

Đáng thương đến vậy, nhưng đô thị còn bị ô nhiễm do nhiều nguyên nhân, điển hình như khí thải, nên có thế nào cũng sẽ chẳng cứu được. Cả khu vực trông như là một trung tâm mua sắm ngoại ô đóng kín cách xa vùng dân cư không có nơi nào để mua đồ.

“Nghe nói hình như nơi này được đô thị hóa vì ghét thẩm mĩ nông thôn ở Intellectual Village.”

Chắc hẳn nó đã từng thất bại mà người ta mới bắt đầu cố thu hút những người yêu thiên nhiên.

Cơ mà tôi không nghĩ là thành công.

Môi trường tự nhiên giống như vị cứu tinh. Khi mang màu đen, một chút biến động không phải là việc lớn gì, nhưng nếu mà rơi vào màu đỏ thì gần như không tài nào phục hồi được cả. Ừm, có thể vì hiểu việc đó mà các cư dân mới tập trung tái phát triển khu vực ngoại ô đô thị vẫn còn chút dấu vết tự nhiên. Dù vậy, dự tính của họ vẫn quá ngây thơ. Những kẻ đó quá lạc quan về tính toán của mình. Intellectual Village còn vượt xa cả những con số thực tế. Họ đẩy giá trị sản phẩm của mình lên như đồ hiếm bằng hình ảnh thương hiệu vẻ đẹp tự nhiên và sự đáng yêu của vùng nông thôn. Rất khó để tạo nên một Intellectual Village trong khu vực được đô thị hóa để rồi mang hình ảnh môi trường "bị ô nhiễm".

“Có lẽ khôi phục làng cũ dưới đáy con đập là để kiếm sự kiện lớn họ có thể công bố.”

Mà điều đó không quan trọng.

Công việc của tôi là đưa những gì bị che giấu ra ánh sáng.

Nghĩ về những vấn đề không liên quan như vậy chỉ làm tôi thấy chán nản. Chắc tôi dần thấy cô đơn mất rồi. Dù gì bé Sunekosuri đáng yêu cũng không đi cùng tôi mà. Ừ, hẳn là thế rồi. Bé Yêu Quái chó đó nói mình có vấn đề với các khu đô thị hiện đại. Chiếc flying wing của cô chủ nhỏ thì còn được vì bên trong đã được thay đổi, nhưng chúng tôi đã băng qua vài thành phố lớn trên đường đến tàn tích Làng Ubasute. Nhóc Yêu Quái này chắc đã gắng chịu và trốn trong túi suốt thời gian đó.

Sao mà dễ thương quá đi.

Về đến nhà trọ, mình sẽ nựng nó bằng bàn chải lông cho đã mới thôi.

Khi đang nghĩ ngợi linh tinh như thế, tôi nghe thấy một âm báo điện tử phát ra từ chiếc túi nằm ở ghế sau. Nó đang phát ra từ điện thoại. Tuy nhiên, đây không phải là cái tôi đã để cho địch nghe lén cuộc gọi. Đó là chiếc điện thoại vệ tinh có cài chương trình mã hóa ngẫu nhiên cấp cao. Nó không có sử dụng tháp điện thoại địa phương, Tài Tử Giai Nhân không cách nào nghen lén tín hiệu được.

Tôi mặc kệ luật giao thông mà lấy chiếc điện thoại vệ tinh ra. Mặt tôi đanh lại khi tôi nhìn vào màn hình.

“…Số tuyệt mật của chính quyền.”

Có tên là vậy nhưng con số ấy không phải được sử dụng bởi văn phòng nào đó của chính phủ Nhật Bản. Một tổ chức độc lập với quốc gia đã dựng lên hệ thống mang cái tên ấy. Những người từ thế giới tôi sinh sống cảm thấy dùng cái tên đó cũng chả việc gì vì họ đang làm những việc mà chính quyền đáng ra phải làm.

Nói cách khác, đó là Bách Quỷ Dạ Hành.

“A lô?”

“Chị lợi dụng tôi đặt bẫy địch, đúng không?”

“Ủa? Số cô sử dụng khác với lúc trước.”

“Tôi không thể gọi bằng đường dây lúc trước được. Khi đã biết chuyện đang diễn ra rồi thì tôi có thể đưa ra các biện pháp cần thiết. Địch không thể nghe lén chúng ta bằng chiếc điện thoại này.”

Các biện pháp cần thiết, hm?

Dám cược con bé đã túm lấy quần áo của một trong những thanh niên mặc đồ đen có trách nhiệm bảo vệ con bé rồi ngẩng lên nhìn anh ta với đôi mắt ngấn lệ. Việc đó chỉ có hiệu quả bởi con bé không nhận ra mình đang làm gì thôi. Nếu con bé mà cố tình làm thế thì nó sẽ mất hết công hiệu ngay lập tức.

“Thế cần gì đây, cô chủ nhỏ? Tôi đang bám đuôi mấy tên địch phiền nhiễu mà cô đang nói tới đấy nhé.”

“Đừng có gọi tôi là 'cô chủ nhỏ’. Tên tôi là Hafuri. Còn nữa, có bị chị kéo vào thì tôi cũng không phiền gì, nhưng hi vọng chị tối thiểu cũng phải có biện pháp phòng ngừa rắc rối xảy ra. Không là chị sẽ khiến bản thân gặp nhiều nguy hiểm hơn đấy.”

Còn không hiểu được mình đang làm gì chính là lí do những người như con bé nguy hiểm đến vậy.

Ngoài ra, tôi cũng không muốn ai lo lắng cho tôi bởi nó sẽ khiến tôi mất tập trung. Tôi đặc biệt muốn tránh mọi "phiền toái" giữa lúc đang làm công việc bẩn thỉu. Đó chính là lí do lớn nhất khiến nhiều dân chuyên phải mất mạng.

“Chị nói chị đang bám đuôi địch?”

“Ờ, ờ. À mà hình như tới nơi rồi. Nhìn như một cơ sở kho lưu trữ vậy. …Cơ mà, dám cá nó chỉ được ngụy trang để trông như thế thôi chứ thực tế cả sơ sở này thuộc về Tài Tử Giai Nhân.”

"Cơ sở kho lưu trữ?”

“Là nhà kho ấy. Hay cô lạc hậu đến mức tôi cần phải gọi nó là dozou[39] mới hiểu được?”

“…”

A, con bé giận rồi. Dễ thương quá đi mất.

Khu vực lúc đầu có lẽ là một bãi đậu xe. Mặt đất ngoài nhựa đường nứt nẻ ra không còn thứ gì khác nữa. Vài kho lưu trữ đơn giản cỡ bằng xe van xếp thẳng tắp dọc con đường nhựa.

Nếu là thành phố lớn đầy những căn hộ một phòng dành cho học sinh thì không nói, nhưng Đô thị Shirakido căn bản là thị trấn xuống cấp toàn người đi làm ở khu khác và đầy những căn nhà một tầng đi kèm sân bãi. Không đời nào người ta cần đến từng đó kho lưu trữ. Rõ ràng đây là một cơ sở giả.

Vài chiếc sedan đang đậu trước nhà kho.

Có vẻ như ngoài những kẻ tôi bám đuôi còn có vài tên khác cũng tập trung tại đó. Tất cả có hai mươi tên. Hầu hết đều mặc đồng phục công nhân. Nơi đây không phải nằm giữa vùng quê thường thấy súng săn, nên nếu tiếng súng mà vang lên thì sẽ có chuyện không ổn. Có lẽ chính vì lí do đó mà không kẻ nào công khai mang theo súng bên người.

Tuy vậy, dám cá thể nào chúng cũng mang một khẩu súng cỡ nhỏ không ồn + nòng giảm thanh, súng cung nhỏ vừa đủ nhét vào cặp xách công sở hoặc gì đó tương tự.

Ít nhất thì chúng cũng là kiểu người mang theo bên mình không chỉ dao găm.

Trong thời đại ngày nay mà không mang theo vũ khí tầm xa nào thì đúng là kẻ ngốc.

“Giờ chị định làm gì?” Cô chủ nhỏ của Bách Quỷ Dạ Hành hỏi.

“Đã tìm ra căn cứ bí mật của Tài Tử Giai Nhân thì đương nhiên sẽ vào khám phá thứ gì bên trong rồi.”

“Nhưng tôi tưởng địch tập hợp ở đó vì cái bẫy của chị?”

“Thì đúng là vậy mà.”

“Hi vọng tôi không cần phải nói chúng áp đảo chị đến mức nào. Không có kế hoạch xuất sắc, chị không tài nào có thể đánh bại chúng được đâu.”

“Kiểu gì tôi cũng sẽ tìm ra được cách thôi.”


Phần 6Edit

Tôi tiến lại gần cơ sở kho lưu trữ từ phía trước, gây ra chút náo động, rồi trở về xe để lấy công cụ điều tra của mình. Tuy phiền phức, nhưng những công cụ đó mỏng manh đến mức không thể mang theo lúc tôi hành sự.

Tôi nghe thấy giọng của cô chủ nhỏ phát ra từ chiếc điện thoại vệ tinh tôi bỏ lại trong xe.

“Chuyện gì thế?”

“Ngộ độc thực phẩm mùa hè đáng sợ lắm. Cơ mà một lũ bẩn thỉu tập trung lại ăn mớ đồ ăn nhanh tại nơi mất vệ sinh như vậy, có bị thế cũng đương nhiên thôi.”

“…Chị dùng kìm chích điện ư?”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ. Nhìn vết bỏng để lại là biết liền. Dây cước với dây thừng cũng để lại dấu rõ ràng. Có dùng thì nên dùng thắt lưng thun rộng ấy.”

“Thật không hiểu sao chị có thể thành công chỉ với từng đó nữa. Có chắc chị không có dựa vào siêu linh quá mức đấy chứ?”

“Cũng đâu phải tôi bị nó ăn mòn, không cần phải lo đâu, cô chủ nhỏ à.”

Có thể làm rất nhiều điều với người bất tỉnh.

Chẳng hạn, có thể tạo hiện trường như người đó đã bị ngộ độc thực phẩm.

Sau khi lấy điện thoại vệ tinh và túi công cụ, tôi rời xe rồi bước vào cơ sở kho lưu trữ. Tôi chọn đại một trong biết bao kho lưu trữ nhỏ và tìm đến ổ khóa.

“Ồ, hay thật. Khóa được đổi sang loại khó chơi rồi.” Tôi bình luận.

“Chị mở được không?”

“Không được thì tôi có thể dùng hóa chất nung chảy luôn cả ổ.”

May thay, tôi không cần phải dùng đến loại axit mạnh nào. Tôi khéo léo đẩy các chốt bên trong ổ khóa bằng hằng hà sa số công cụ của mình.

Cánh cửa vừa mở ra, một mùi hôi thối khủng khiếp liền xộc ra ngoài.

“…Gì thế này? Ở đây kinh khủng hơn đội judo nhưng lại không đến mức như đội kendo.”

“Tôi chẳng hiểu chị đang nói cái gì cả."

“Ờ thì, chắc là cô không biết rồi.” Tôi bình luận không câu nệ, đưa mắt nhìn khắp kho lưu trữ.

Bên trong có vài kệ thép đơn giản. Trên một kệ là "đống bầy nhầy" đựng trong túi nhựa trong suốt. Có vẻ nó nhỏ hơn cái gối một chút. Tổng thể mang màu nâu, nhưng đôi chỗ lại bị cháy đen. Màu sắc trông tương tự như cột trụ trung tâm của nhà Nhật cổ.

Giờ thì. Thứ này là gì đây?

“Trông giống như thức ăn khô vậy.”

“Là cá à?”

“Giống Nekomata[40].”

Tôi không phải đang nói đùa.

Xác của một loài động vật ốm đến mức nhìn thấy rõ xương qua lớp da đã được phơi khô thành xác ướp. Trông vẻ ngoài thì có vẻ giống mèo, song nó lại có tới hai đuôi.

“Các bộ phận của Yêu Quái có thể được sử dụng để làm nhiều loại thuốc, đúng không? Những loại thuốc có hiệu quả mà y học hiện đại không thể tái tạo được.”

“Nhưng Yêu Quái đâu có dễ giết đến thế.” Cô chủ nhỏ nói.

“Con này rõ ràng đã chết rồi." Tôi chọc nhẹ vào xác ướp khô qua lớp nhựa. “Tài Tử Giai Nhân không phải đang sử dụng Yêu Quái để tạo một Package. Chúng đang giết, cắt nhỏ rồi bán Yêu Quái."

“Coi bộ là phát triển mới đây. Thế nghĩa là địch đang lén lút ở tàn tích Làng Ubasute để thu thập Yêu Quái chúng cần một cách hiệu quả-…”

Zashiki v01 213

“Cô chủ nhỏ,” Tôi nói, cắt ngang người đứng đầu Bách Quỷ Dạ Hành. “Điều tôi ghét nhất trên thế giới này là những kẻ giả vờ không biết điều mình biết đấy. Tôi ghét vì nó thường gây ra các bi kịch không cần thiết. …Cô thuê người ngoài tổ chức làm công việc này vì cô biết chuyện đang diễn ra, đúng không?”

“Chị đang nói-…?”

“Khu vực xung quanh tàn tích Làng Ubasute Village sản xuất nhiều Nekomata? Ai quan tâm chứ? Nekomata hầu như ở đâu cũng tìm được. Chúng không đáng để phá dỡ con đập.”

Tôi sau đó tập trung vào các mũi khâu ở gốc đuôi con Nekomata.

Đúng thế. Mũi khâu.

“Tăng lượng đuôi cho mèo chết cũng dễ thôi. Chỉ cần may đuôi từ con mèo khác là được. Ít nhất cũng dễ tạo hơn Hitotsume Kozou. Công việc này từng khá phổ biến trong quá khứ. Thuốc Yêu Quái giả. …Vậy, cô biết được bao nhiêu trong chuyện này rồi hả, cô chủ nhỏ?”

Gọi nó là mô phỏng cũng được. Ở đây không phải chỉ có mỗi Nekomata. Tuy khó biết chính xác chúng là loài gì do tất cả đều đã bị ướp khô, nhưng tôi nhận ra chúng được làm thành gì trong số những loại Yêu Quái mà tôi biết. Bên trong tất nhiên hẳn đã được sắp xếp lại cũng như vẻ bề ngoài. Ướp khô chúng khi những cơ quan dễ phân hủy vẫn còn bên trong chắc hẳn khó lắm đây.

Tôi không thích linh dược sử dụng Yêu Quái làm nguyên liệu bởi lối suy nghĩ đó dường như sẽ dẫn đến ăn thịt đồng loại.

Nếu ăn một sinh vật hoàn hảo thì sẽ có một cơ thể hoàn hảo. Nếu ăn một sinh vật trường thọ thì sẽ sống trường tồn. Nếu ăn một sinh vật có sức mạnh đặc biệt thì sẽ có sức mạnh đặc biệt đó. Lối suy nghĩ ấy tuy đơn giản, nhưng cũng chính nó sẽ dẫn tới việc ăn mĩ nhân để trở nên đẹp đẽ.

Ngoài ra, thế giới cũng không đơn giản thế.

Ăn cá thì cũng không thể sống dưới biển được.

Những sinh vật như Sunekosuri cũng biết cười, biết khóc như con người. Lũ người muốn ăn những sinh vật như vậy thật đáng kinh tởm. Và ý nghĩ bẻ thẳng suy nghĩ của những kẻ đó cho tôi một chút động lực.

Mà nói đi cũng nói lại, những thành viên chính thức của Bách Quỷ Dạ Hành đáng ra phải lo xử lí những kẻ như thế, chứ không phải tôi.

“Tôi chỉ biết là nhóm mua bán như thế từng đặt trụ sở tại Làng Ubasute trước khi bị con đập nhấn chìm.” Hafuri-chan của Bách Quỷ Dạ Hành đáp sau một hồi do dự. “Vảy rồng, xác ướp Nekomata, sừng Quỷ… Người ta đồn chúng có liên quan mật thiết với thị trường chợ đen buôn bán các linh dược như vậy trên toàn quốc. Nền tảng công nghiệp của Làng Ubasute khác biệt rõ ràng với lượng tiền đổ vào, nên ít nhiều cũng xác nhận được những mối nghi ngờ ấy.”

“Và tại sao ngôi làng lại bị nhấn chìm trong con đập?”

“Không phải do Bách Quỷ Dạ Hành. Tuy vậy, nó được tiến hành bởi những kẻ không thích các hoạt động như thế.”

“Ừm thì, trả giá cao đến vậy mà lại nhận được thuốc giả thì sẽ chẳng vui gì lắm đâu. Đấy còn chưa kể, những kẻ khao khát loại thuốc đó vốn bản tính đã tham lam về mạng sống của mình rồi. Mối ác cảm của những kẻ đó có khi còn hơn cả lượng tiền mình để mất nữa.”

“…Nhưng có thật là thế không?”

“Hmm?”

“Chúng tôi có thu được vài báo cáo từ những người lấy các linh dược được cho là sản xuất ở Làng Ubasute. Hầu hết đều nói chúng không có công hiệu gì, nhưng có vài người lại nói chỗ thuốc đó có tác dụng với các triệu chứng tâm linh liên quan tới Yêu Quái.”

“Và nó không chỉ là tác dụng giả dược[41]?”

“Người khác không biết, chứ chị thì chắc chắn phải biết các cuộc tấn công của Yêu Quái không phải là vấn đề giả dược có thể giải quyết được rồi nhỉ.”

…Con bé nói cũng có cái lí.

Nếu tình trạng tâm lí có thể giải quyết được cuộc tấn công của Yêu Quái, tổ chức được gọi là Bách Quỷ Dạ Hành ngay từ đầu đã chẳng tồn tại rồi.

“Có thể là ngược lại,” Hafuri-chan tiếp tục.

“Tức là hầu hết những người sử dụng linh dược đều bị lừa rằng họ đang bị Yêu Quái ám hại, nên linh dược mới không tác dụng lên họ?”

“Phải, chỉ số ít những người báo lại thuốc có tác dụng mới gặp những triệu chứng tâm linh thật. Bởi lẽ, tôi không nghĩ triệu chứng tâm linh liên quan tới Yêu Quái lại phổ biến đến thế.”

“Và đám trung lưu mới nổi thường không đời nào biết được sự thật của vấn đề.”

Đây tương tự như bị lừa về vụ buôn bán tranh đắt tiền vậy. Hoặc cũng có khi nó giống việc bị một ngôn sứ hay thầy bói giả mạo chỉ dẫn tào lao hơn.

Có thể chỉ là do tôi định kiến thôi, nhưng tôi lúc nào cũng thấy đám trung lưu mới nổi luôn có thói quen nhìn mọi việc theo hướng có lợi nhất cho bản thân.

Tôi sẽ chẳng ngạc nhiên nếu những kẻ đó hoặc đơn giản gặp toàn vận xui hoặc quên sạch ác ý mình gây nên trong quá trình kiếm tiền, và rồi cho rằng tất cả đều do con Yêu Quái nào đó đang nguyền rủa mình.

Đám người đó có lẽ quá nhạy cảm về những thứ liên quan tới bản thân, nhưng lại hết sức vô liêm sỉ với người khác.

Trung lưu mới nổi chính là như thế.

Tất nhiên, tôi cũng khó bị lừa đến mức chẳng nghĩ đám thượng lưu lâu năm đầy từ bi cùng lòng cao thượng.

“Cơ mà tôi không biết làm sao cái xác ướp chắp vá này có thể thành Nekomata thật được.”

“Vấn đề không phải như vậy. Nó rõ ràng là đồ giả. Chúng dường như có kĩ thuật nào đó đem lại cho một xác ướp khô làm từ nhiều loài động vật tác dụng linh dược của các bộ phận Yêu Quái thật. Nếu đúng là vậy, kẻ địch lần này còn là mối hiểm họa lớn hơn nhóm người đơn giản chế tạo Package.”

“Tức là có thể hiện tại chúng đang phát tán linh dược thật ư?”

Tôi không biết chúng sẽ có công hiệu gì, nhưng việc làm trực tiếp thay đổi quy luật tự nhiên và định luật vật lí quả thực vô cùng tồi tệ. Chẳng hạn, người ta có thể rải gì đó trong một khu vực để khiến mọi viên đạn bắn ra đều tự động trượt. Hoặc cũng có thể nó sẽ tạo ra một trường lực phá hủy não của mục tiêu khi búng ngón tay.

Nếu có vài sản phẩm…tức xác ướp, như vậy, tùy vào từng loại mà có thể tạo ra nhiều tác dụng khác nhau.

“Nếu đúng là vậy, việc này có khi còn tồi tệ hơn kẻ nằm trong top 5 của cô…tên là gì ấy nhỉ? Dù sao thì, kẻ sử dụng tà thuật đó nữa. Chẳng lẽ ở đây giống như Âm Dương Sư có cả mớ bùa chú như thể đang chơi bài sao?”

Mà nói đi cũng nói lại, Âm Dương Sư thật không sử dụng một lá bùa cho mọi việc. Họ còn làm vài việc khá nhàm chán nữa. Chẳng hạn như là Katatagae[42].

Mẹo để duy trì ảnh hưởng là che giấu các khía cạnh tầm thường và nhàm chán đó. Chúng phải tạo ra ảo tưởng là có thể làm bất cứ điều gì. Công việc kinh doanh đó có thể đã chết bởi vì chúng không còn có thể đánh lừa những người xung quanh nữa.

Dù thế nào, có thể những linh dược này…chắc phải gọi là những thứ mô phỏng chứ nhỉ. Dù sao thì, có thể chúng chỉ đơn giản đã có đủ nội lực để tạo nên ảo tưởng thuận tiện cho những kẻ nghiệp dư sử dụng.

Còn về mối hiểm họa lớn đến mức nào thì…Ừm, chắc gọi nó giống như một siêu anh hùng trong truyện tranh Mĩ xông vào trận chiến nghiêm túc trong đời thực cũng được.

“Nếu xét về hiệu quả của riêng thuốc thôi, top 5 của tôi sẽ xếp cao hơn, nhưng ở đây những linh dược này chỉ là công cụ. Kĩ năng hay bản chất của người sử dụng không quan trọng. Có thể sản xuất hàng loạt huyền bí mới là điểm có giá trị.” Cô bé nói. “Hơn nữa, việc sử dụng Yêu Quái thật kiểu này chỉ đơn giản là quá đắt đỏ bởi chưa ai tìm ra cách giết Yêu Quái hiệu quả. Con người dẫu sao cũng không thể giết được Yêu Quái mà. Tuy nhiên, nếu kết hợp xác các loài động vật lại mà có thể tái tạo được tác dụng y hệt, rào cản chi phí và kĩ năng sẽ giảm đi đáng kể.”

Đúng là vậy.

Nếu có thể tự do điều khiển triệu chứng tâm linh mà không gặp tác dụng phụ gì đơn giản như cầm kiếm hay súng, tình hình thực sự sẽ trở nên vô cùng tồi tệ. Và nếu cả tổ chức Tài Tử Giai Nhân đều có thể sử dụng sức mạnh đó, Bách Quỷ Dạ Hành chắc đã gặp rắc rối thật sự bởi so với trước kia, giờ nó chỉ còn mỗi vỏ ngoài mà thôi.

Các vệ sĩ của cô chủ nhỏ là loại phụ thuộc vào những viên đạn bình thường. Cho dù để mở rộng tổ chức đi nữa, Bách Quỷ Dạ Hành cũng đã đi lệch quá xa so với vai trò ban đầu và đã kết thù với biết bao con người.

Có thể chúng tôi đang đối đầu với một đơn vị huyền bí quy mô lớn mang theo các linh dược tấn công.

Bách Quỷ Dạ Hành hiện tại thực sự có thể đối chọi với kẻ thù như thế không?

“…Nhưng với một nhóm có ý tưởng hay ho đến vậy, thật chẳng hiểu sao đám binh sĩ Tài Tử Giai Nhân tôi tiêu diệt đều không thấy có đặc điểm nổi trội nào hết.”

“Có thể kế hoạch của kẻ địch vẫn trong giai đoạn thử nghiệm và chúng vẫn chưa bắt đầu sản xuất hàng loạt.”

“Không thể căn cứ vào giả định mà đưa ra chiến lược được đâu.”

Có thể chúng vẫn chưa sử dụng đại quân của mình, cũng có thể tất cả dự đoán của chúng tôi đều sai bét hết.

Tuy nhiên, tôi đồng ý rằng kế hoạch của Tài Tử Giai Nhân có thể mới đang ở giai đoạn giữa. Nếu nó đã hoàn thành rồi, chúng sẽ chẳng có lí do gì để làm việc lén lút ở nơi cách xa tàn tích Làng Ubasute. Chúng có khi đang gặp khó khăn trong việc đào lại bí quyết cần thiết từ Làng Ubasute.

Những gì tôi đang nhìn thấy cảm giác như phiên bản nguyên mẫu dựa trên dữ liệu rời rạc.

“Dù sao đi nữa, tôi cảm giác tôi sẽ dính phải rắc rối nghiêm trọng nếu giờ không nghiêm túc hơn.” Tôi nói.

“Đúng vậy, chị đang coi thường chuyện này quá đấy.”

“Đây có phải là kiểu công việc khiến tôi khoác vẻ mặt nghiêm túc đâu.”

“Cũng chính vì cái suy nghĩ đó mà tôi mới bảo chị đang xem nhẹ chuyện này quá mức đấy.”


Phần 7Edit

Tôi để xác ướp (?) Nekomata về lại vị trí cũ. Tôi không biết nó có tác dụng gì, hơn nữa cũng không muốn mình bị nguyền vì mang nó theo. Thế là quá sức với những gì tôi có thể lo được bằng chỗ công cụ điều tra tôi mang theo bên người.

Tôi không thích thú gì cái ý tưởng bỏ đi mà không làm gì, nên đã quyết định đốt sạch kho lưu trữ chứa linh dược nguyên mẫu.

Tài Tử Giai Nhân đậu vài chiếc xe bên ngoài, nên tôi kiếm được kha khá xăng.

Khi tôi trở về nhà trọ cũ kĩ, Sunekosuri lên tiếng như thường lệ.

“Ư-ư-ưm… Người ta vừa đưa tin có một vụ cháy lớn xảy ra ở Đô thị Shirakido.”

“Ừ, ta mệt lắm rồi.”

“Vậy lần này cô cũng mệt ư…”

“Mệt lắm luôn.”

Tôi tóm lấy nhóc Yêu Quái dạng chó rồi bỏ nó vào bồn để tắm rửa cho nó. Điều đó giúp tôi giải tỏa tâm trạng cáu kỉnh của mình.

“Ớ? Sao cô lại tắm cho tôi chứ?”

Tôi ngó lơ câu bình luận bối rối của Sunekosuri rồi ngả phịch lên giường.

Làm cho vui thôi.

“Sắp đến cao trào rồi.”

Tôi đã đốt sạch nhà kho của Tài Tử Giai Nhân. Chúng không thể bán phiên bản nguyên mẫu, nên lí do duy nhất chúng trữ từng đó trong kho là để phát triển thêm những mô phỏng linh dược đó. Cũng giống như nghệ nhân gốm đập nát sản phẩm thất bại của mình. Đó không phải là cơn giận dữ. Người nghệ nhân đập sản phẩm chỉ để xem xét các cạnh vỡ nhằm kiểm tra nhiệt độ truyền qua chúng thế nào.

Cách tạo tác tốt nhất không chỉ đơn giản là sản xuất hàng loạt các sản phẩm thành công.

Tỉ lệ phát triển có thể thay đổi lớn tùy thuộc vào bản thân có tận dụng được những thất bại tất yếu trong quá trình tạo tác hay không.

Tổng số linh dược dưới dạng xác ướp hình thành từ xác các loài động vật khác nhau bên trong các kho lưu trữ ấy ở vào khoảng bốn đến năm trăm.

Theo ước tính của tôi, chúng sẽ cắt các thất bại thành những lát nhỏ để kiểm tra dưới kính hiển vi và xem các thất bại phản ứng với thuốc thử ra sao. Qua quá trình đó, chúng có thể tìm ra cần phải tinh chỉnh gì ở các phương pháp giúp chúng tạo nên linh dược lí tưởng.

Tài Tử Giai Nhân sẽ không đời nào giữ được bình tĩnh khi tất cả những mẫu vật đó bị đốt sạch trơn.

Chúng nhất định sẽ phạm phải sai lầm nào đó.

Tôi phải tìm ra vị trí thực tế chúng đang làm xác ướp cũng như nguồn quỹ của chúng. Vụ việc còn lâu mới được giải quyết xong.

“Nhưng thực sự có nên làm thế không?”

“Ý mi là sao?”

“Không phải cái phương pháp khiến địch phẫn nộ để chúng phạm sai lầm này sẽ chỉ càng khiến chúng căm hận cô hơn sao? Tôi thấy kế hoạch càng tiến triển, cô càng đặt mình vào nguy hiểm nhiều hơn đấy.”

“Ta ôm mi được không?”

“Sao khi không lại nói nhăng nói cuội gì thế hả!?”

“Bởi mi dễ thương quá đi mà. Còn về câu hỏi kia của mi thì ta sẽ trả lời rằng đó là vấn đề đã qua lâu rồi.”

“Đã qua?”

“Không đời nào chúng ta có thể sống yên ổn một khi đã đặt bản thân làm lực lượng đối địch. Nếu băn khoăn có muốn chúng ghét mình hay không thì phải băn khoăn lúc quyết định có nhận công việc hay không kìa. Đến lúc nhận công việc và cần thực hiện hành động chống lại chúng mới nghĩ thế thì đã quá muộn rồi.”

“Với cái lối suy nghĩ như thế thì liệu cô có thực sự xử lí được không?”

“Nếu không thể, ta đã chẳng sống sót đến tận lúc này.” Tôi nói bình thản.

Hơn nữa, dù tôi có đang nghĩ gì, kẻ địch cũng sẽ không do dự. Thách đấu ai đó và thông báo mình sẽ đấm vào mặt kẻ đó mạnh nhất có thể nhưng rồi lại sợ khiến kẻ đó nổi giận thì có gì đó không được ổn cho lắm.

“Cách nhanh nhất để vừa xong việc vừa đảm bảo không bị kẻ địch trả thù là tận diệt để chúng không còn có thể phản kháng được nữa. Đã quyết định làm gì đó rồi thì không thể do dự được. Dẫm phanh chỉ càng làm tăng rủi ro mà thôi. Giống như nhảy cao với nhảy xa thì cần chạy đà trước vậy.”

“Vậy đó là luật thép của Tử Xuất Long Cơ à?”

“Đó không phải danh hiệu của ta; là danh hiệu Thức Thần của ta cơ.” Tôi sửa lại. “Và nếu cần phải đem nó ra, ta đã thua 100% rồi.”

“?”


Phần 8Edit

Hồi kết xảy đến khá dễ dàng.

Mười hai tiếng sau vụ phóng hỏa cơ sở kho lưu trữ, tôi đang liên tục theo dõi cuộc gọi điện thoại và email, một tin tức đơn giản lọt vào tai.

Nó đến từ chiếc tivi cậu nhóc Sunekosuri đang xem.

Không biết vì đây là đài địa phương hay vì quy mô của vụ việc nhưng một buổi phát sóng trực tiếp khẩn cấp lại chiếu ngay giữa một chương trình khác.

Bộ phận cơ thể đủ cho bảy người đã được tìm thấy trong dãy núi gần Đô thị Shirakido. Một người dân trong khu vực đã báo cảnh sát sau khi phát hiện một con chó hoang đang đào bới chúng lên. Bản tin nói rõ rằng các cơ thể ấy đã bị xẻ ra thành nhiều mảnh.

Các thi thể đang trong quá trình vận chuyển, nên vẫn chưa tiến hành khám nghiệm tử thi được. Tuy nhiên, bản tin có nói rằng thủ phạm dùng vật cùn đập nát phần xương rồi sử dụng vật nhọn cắt chúng ra mà không thèm quan tâm đến các mối nối giải phẫu. Đương nhiên, cảnh sát sẽ không tiết lộ chi tiết vào giai đoạn sớm như vậy, nên có thể ai đó trong đám truyền thông đã chụp được hình qua khe hở giữa các tấm bạt xanh phong tỏa hiện trường vụ án rồi phân tích bức ảnh. Ống kính super telephoto phát triển không ít dạo gần đây. Cảnh sát mặc thường phục không thể kiểm soát hoàn toàn người ở hiện trường.

“Làm việc cẩu thả quá mà.” Tôi bình luận.

“Hả? Hả? Ý cô là sao?”

“Tài Tử Giai Nhân có gửi vài email để tranh luận xem nên trả tiền phạt vì vi phạm hợp đồng hay tìm lối thoát, nhưng khi chưa tìm được lối đi mà các email đã đột ngột dừng lại. Các thi thể bị cắt xén đó có thể thuộc về các nghiên cứu viên lo làm những xác ướp động vật linh dược đó."

Tất nhiên, cũng có khả năng chúng đã chuẩn bị các thi thể để giả chết…cơ mà tôi không nghĩ có chuyện như thế. Chúng cần họp bàn chiến lược bí mật mới lên được một kế hoạch như vậy.

“Nhưng vậy thì là kẻ nào làm…? Chờ đã, đừng có bảo là cô đấy!”

“Ta ở đây suốt mà. Ta đoán thủ phạm là nhà tài trợ của Tài Tử Giai Nhân. Tài Tử Giai Nhân xử lí tỉ mỉ bên trong lẫn bên ngoài các động vật để tạo ra những xác ướp ấy, nên phương pháp tàn nhẫn đập nát xương để dễ cắt đó không giống phương pháp chúng sử dụng gì cả. Phương pháp sử dụng ở đây khác đến mức tôi không nghĩ nội bộ tổ chức đang đấu đá nhau.”

“Nhà tài trợ của chúng? Tức là kẻ tài trợ cho chỗ linh dược đó sao?”

“Không có khách hàng thì đâu ai làm sản phẩm. Kẻ này có lẽ đã đặt cọc trước không ít. Nhưng giờ kho lưu trữ đã cháy thành tro rồi, nên có thể nhà tài trợ đã cho tằng chúng không thể hoàn thành kế hoạch phát triển trong thời gian dự kiến.”

“Vậy nhà tài trợ đã nổi giận khi nhận ra mình sẽ không nhận lại được số tiền đã bỏ ra à…?”

“Hoặc có thể những kẻ đó sợ bị tổ chức thất bại ấy kéo theo nên đã cắt bỏ chúng như thằn lằn cắt đuôi.”

Tôi bất giác nở nụ cười.

Tất cả hoàn hảo đến mức khiến tôi còn hơi nghi đó là cái bẫy.

“Thật cẩu thả quá. Mô tả thì có thể dùng mỗi từ cẩu thả được thôi. Chó hoang bới chúng lên! Riêng việc đem chôn xác ở Đô thị Shirakido cũng đủ thấy chúng chẳng biết mình đang làm gì rồi. Đập bẹp đến tận xương rồi ép thành thịt viên làm đồ ăn cho cá, tống vào cơ sở ủ vi khuẩn yếm khí để kinh doanh, nơi người ta quăng xương bò vào, hoặc sử dụng lò thiêu hay cơ sở nào đó không khiến người khác nghi ngờ về việc sẽ có thịt xương cỡ người bị đốt bên trong cũng được mà. Về cơ bản, không đời nào người biết cách vứt xác lại đi vùi xác ở gần hiện trường vụ án cả.”

“Đợi đã, không phải thế nghĩa là cô có trách nhiệm gián tiếp trong chuyện này sao!?”

“Ờm thì, dù gì ta cũng định tiêu diệt tất cả mà.”

“G-giờ cô tính làm gì đây?”

“Thì việc ta được thuê để làm thôi. Ta sẽ tiếp tục tìm xem tàn dư của Tài Tử Giai Nhân đã đi đâu. Mà có khi chúng đã bị chôn ở đâu khác rồi. Ta cũng phải tìm thân thế của nhà tài trợ này rồi tiêu diệt luôn. Làm việc cẩu thả như vậy, hẳn thể nào những kẻ đó cũng để lại vài dấu vết. Truy lùng chúng chắc không khó khăn gì lắm.”

Tôi nghe lén vài đường truyền bộ đàm của cảnh sát thì thấy có vẻ họ đã tìm được vài bằng chứng ở hiện trường. Họ đã dễ dàng tìm ra manh mối phá án. Chẳng hạn như, họ có thể tìm vị trí của vật sắc được cho là đã cắt các thi thể. Ngoài ra, họ có thể sử dụng dấu lốp để tìm nhà sản xuất và mẫu xe.được sử dụng.

“Nhà tài trợ lúc này chắc đang hoảng loạn lắm. Thể nào chúng cũng đang nghe lén đường truyền này cho xem.”

“Cô đang làm gì vậy?”

“Ta muốn liên lạc với nhà tài trợ này.”

“Nhưng cô đâu có biết cách liên lạc với chúng.”

“Nhà tài trợ này đã tàn sát người của Tài Tử Giai Nhân, chặt xác thành nhiều phần rồi quăng chúng trên núi. Chắc nhà tài trợ đã lấy quần áo và đồ đạc của chúng. Nếu ta gửi email tới tất cả điện thoại và máy tính của lũ sản xuất đã chết đó thì sẽ liên lạc được thôi.”

Cho dù có vứt hết thiết bị điện tử thì nhà tài trợ có lẽ vẫn đang theo dõi địa chỉ nạn nhân để lại bằng cách sử dụng máy chủ còn sót lại của Tài Tử Giai Nhân. Làm thế, nhà tài trợ mới có thể đảm bảo không một ai thoát được.

Tôi có thể lợi dụng điều đó.

Tôi dĩ nhiên cũng áp dụng vài mẹo để đảm bảo những kẻ đó không thể xác định được địa chỉ của tôi.

Ai đó và tôi sẽ liên lạc với nhau qua các email gửi tới địa chỉ thuộc về các thành viên đã chết của Tài Tử Giai Nhân, và ngoài thế ra, cả hai bên sẽ không thể xác định được gì hơn.

Bên kia sẽ không thể biết tôi là cá nhân hay tổ chức. Tôi sẽ che giấu nhiều thông tin nhất có thể để những kẻ đó nghi ngờ những người khác càng nhiều càng tốt.

“Liên lạc được với chúng rồi cô định làm gì?”

“Nhử bằng lời đề nghị công việc. Ta sẽ bảo cảnh sát có thể đang theo dấu chúng, nhưng ta có thể xử lí giùm cho chúng. Mi nghĩ khi đó chúng sẽ làm gì?”

“…Bộ chúng không thấy đáng nghi sao?”

“Đương nhiên rồi. Vấn đề là vậy đấy. Ta sẽ làm chúng nghĩ ta đang đặt bẫy, và rồi, thay vì làm gì khác, chúng sẽ cố tìm cách giết ta. Một khi chúng làm thế, ta có thể khoanh chúng lại rồi diệt luôn một lần. Như thế vụ việc sẽ kết thúc.”

“N-nhưng nếu nghĩ là bẫy chúng sẽ không bỏ chạy chứ? Chúng đã cố tẩu thoát đến nơi an toàn cơ mà. Tôi không nghĩ chúng sẽ chơi canh bạc nguy hiểm đâu.”

“Chúng sẽ không chạy.” Tôi đáp ngay lập tức. “Nhà tài trợ này biết chuyện đã xảy ra với Tài Tử Giai Nhân. Đặc biệt là vụ các xác ướp bị thiêu cháy. Người làm thế với Tài Tử Giai Nhân giờ đã đặt tầm ngắm lên nhà tài trợ. Nếu chúng muốn an toàn, chúng không thể ngó lơ chuyện này được. Chỉ khi giết ta xong, chúng mới an toàn được.”

Tôi gửi email tới tất cả địa chỉ của Tài Tử Giai Nhân.

Tôi nhận được câu trả lời từ bên không rõ sau nửa tiếng đồng hồ.

Chúng hẳn không biết phải làm gì.

Tuy nhiên, đó không phải đơn giản là thời gian để nghĩ kế hoạch. Hầu hết khoảng thời gian đó có thể được dành cho việc hoảng loạn, băn khoăn đó có phải là bẫy không, và lo lắng phải làm gì nếu nó là bẫy. Những gì chúng có thể làm là hồi âm trước khi nghi ngờ đến mức để thời gian trôi qua quá lâu rồi nghĩ ra kế sách trong lúc chờ hai bên gặp mặt.

“Chuyện này cũng dễ lo thôi. Mi định làm thế nào, Sunekosuri?”

“Tôi không đi. Không đời nào tôi đi đâu.”

“Biết ngay mi sẽ nói thế mà.”

Kèm một nụ cười, tôi tóm lấy gáy cổ nhóc Yêu Quái chó rồi rời khỏi quán trọ cũ kĩ.


Phần 9Edit

Điểm hẹn của chúng tôi nằm trong tàn tích Làng Ubasute.

Chính xác hơn, đó là tàn tích của con đập nhấn chìm ngôi làng cho đến dạo gần đây.

Tất cả bộ phận có giá trị như tuabin thủy điện được tháo dỡ, nhưng kiến trúc bê tông khổng lồ tạo nên rào chắn trải dài từ ngọn núi này sang ngọn núi kia vẫn đứng sừng sững. Nguồn tài chính của chính quyền địa phương đang trong tình trạng eo hẹp, nên không biết có phải người ta đang tính phá dỡ nó trong giai đoạn mười năm không. Ít nhất, nó sẽ không bao giờ biến mất chừng nào họ còn tiếp tục tuyên bố bởi đó là chính sách quốc gia nên trách nhiệm ấy thuộc về chính phủ.

Bên trong là một mê cung khổng lồ.

Nó ban đầu được thiết kế chỉ để chứa trang thiết bị cần thiết ở những nơi cần thiết, nên các lối đi uốn khúc, đan qua khoảng trống giữa đống trang thiết bị đó. Ngoài ra, tấm bản đồ nào của cơ sở cũng được làm phức tạp một cách không cần thiết để ngăn các cuộc tấn công khủng bố có thể xảy ra.

Cuối cùng, một khối bê tông như con đập thì không có cửa sổ.

Không còn nhận được năng lượng nữa nên bên trong quanh năm bị trùm trong màu đen kịt.

Song, giờ mà mang theo đèn pin vào thì chắc sẽ làm việc làm ngu ngốc nhất trong đời tôi. Ánh sáng sẽ khiến những kẻ khác biết được vị trí của tôi và rồi chúng sẽ tập trung hỏa lực nhằm về phía này.

Tôi cũng không muốn dựa vào tầm nhìn đêm của mình giống như ninja thời Sengoku.

Trong những trường hợp như vậy, tốt nhất là cứ sử dụng đồ công nghệ. Trường hợp này thì là thiết bị nhìn đêm. Chắc cũng không cần giải thích nhiều về những thiết bị như vậy đâu, cơ mà bạn có thể kiếm được chúng mà không cần phải trả cái giá vô lí trong buổi đấu giá trực tuyến.

Máy ảnh kĩ thuật số hiện đại và máy quay video luôn có chức năng bù sáng nhẹ. Nếu có chút kiến thức về firmware thì còn có thể viết lại phạm vi khuếch đại ánh sáng, giúp thiết bị có chức năng tương tự thiết bị nhìn đêm. Tuy còn phải đập đèn nền màn hình LCD ra và nhìn trực tiếp qua kính ngắm, nhưng với số tiền tiết kiệm thì chút rắc rối nhỏ này cũng đáng.

Tôi đeo món đồ mặc cả 15.000 yên nơi cổ, Sunekosuri run rẩy dưới chân tôi.

“Ư-Ừm, tôi phải làm gì?”

“Thì giúp ta thôi.”

“Tôi đâu thể đánh nhau được! Tôi có phải là Yêu Quái nguy hiểm đâu!”

“Yêu Quái không thể giết bằng phương pháp bình thường. Nếu có chuyện thì ra đỡ cho ta vài viên đạn là xong.”

“Người tôi có tí xíu thì sao che cho cô được chứ!!”

Chúng tôi vừa băng qua con đập vừa nói.

Được một lúc thì tôi cảm giác có chuyện kì quái.

Là tiếng động? Không phải, là dòng chảy không khí. Chính xác hơn thì là hơi thở. Ai đó đang nấp trong bóng tối. Song có vẻ như kẻ đó không định bất ngờ nhảy xổ ra để tấn công.

“Có vẻ cũng biết cách nấp ở vị trí khó trúng đạn nếu có bị bắn lén đấy nhỉ.”

Kẻ ấy đang trốn sau một cỗ máy.

Có lẽ để đáp lại giọng tôi, một nguồn sáng mạnh bật lên trước mặt tôi. Đó có thể là đèn LED quân sự. Loại đó thường được dùng để khiến đối phương lóa mắt hơn là để chiếu sáng. Cũng bởi vì thế, tôi mới không thể thấy rõ kẻ ở bên kia ánh sáng.

Mà tôi cũng không cần biết.

Công việc của tôi không phải là xuất sắc tìm ra tên của kẻ chủ mưu thực sự. Công việc của tôi là kết thúc vụ việc nhanh chóng. Nếu cần phải tìm cái tên mới giải quyết được, tôi sẽ điều tra triệt để, song chẳng mấy khi tôi cần làm thế. Miễn tiêu diệt được kẻ đứng tại gốc rễ của tất cả thì vấn đề sẽ được giải quyết.

Kẻ cầm đèn pin trong bóng tối lên tiếng. “Tao biết mày là ai."

“Còn tôi thì không biết tên của ông đâu.”

“Mày là Tử Xuất Long Cơ của Bách Quỷ Dạ Hành. Chắc chắn là thế.”

“Đó không phải là tên tôi; là tên Thức Thần của tôi cơ.”

Tôi cũng chẳng thuộc Bách Quỷ Dạ Hành nữa là. Tuy đúng là đang hỗ trợ cô chủ nhỏ, nhưng tôi thật lòng mong người ta đừng có tự tin đến thế vì hiểu lầm của mình.

Dù sao thì, giờ là lượt của tôi.

“Cách xử lí của ông cũng phô trương quá ha.”

“…Thật ra, bọn tao làm việc không được ổn lắm.” Nhà tài trợ nói với chút cay đắng trong tông giọng.

Hơi thở của hắn thất thường quá. ...Hắn mất nhiều máu lắm à?

“Bọn tao hành động quá vội vàng. Đáng lí bọn tao nên đợi thêm một lúc nữa. Đến khi kết thù với chúng, bọn tao mới thật sự nhìn thấy kết quả chúng đã đạt được. Nếu còn hợp tác với chúng, có khi đã lấy được hàng rồi.”

“Ý là đống đồ mô phỏng linh dược kia à? Những xác ướp động vật bị thay đổi đó hả?”

“Nếu chúng mà không gần thành công, bọn tao đã chẳng mất từng đó người rồi.”

Thú vị đây.

Đó hẳn là cuộc đụng độ giữa hỏa lực tiêu chuẩn và những linh dược đó. Nhà tài trợ còn sống do Tài Tử Giai Nhân không có nhiều phiên bản nguyên mẫu.

Mà không, kể cả thế nhà tài trợ cũng sẽ bị tiêu diệt.

Nếu sở hữu vũ khí tâm linh có thể trực tiếp thay đổi quy luật tự nhiên và định luật vật lí, không cần biết có bao nhiêu nhân lực. Rất có thể, những linh dược nguyên mẫu không đạt được thông số mong muốn. Nếu không, nhà tài trợ sẽ không bao giờ sống sót được.

“Đó cũng là lí do mấy người xử lí thi thể cẩu thả thế à?”

“Bọn tao không có thời gian hay nhân lực để xử lí đàng hoàng. Không đùa chứ cảnh sát chỉ tìm thấy những thứ đó là bọn tao đã may lắm rồi.”

“Thế cho nên ông mới cần tôi. Tôi có thể cắt đuôi cảnh sát, làm họ không điều tra được dấu vết gì, giúp ông trốn ra nước ngoài hoặc thay đổi danh tính cho ông. Vậy giờ chọn cách ông muốn đi.”

“Rõ ràng là cái bẫy còn gì.”

“Vậy ông vẫn đâm đầu vào dù biết là cái bẫy ư?”

“Nếu trốn khỏi đây, bọn tao sẽ mất cơ hội liên lạc với mày. Lúc đó bọn tao sẽ không thể giết mày được.”

Tôi nghe thấy một tiếng tĩnh điện nhỏ.

Có thể đó là tín hiệu gửi đi bằng bộ đàm.

“Có chắc tín hiệu bộ đàm có thể qua được con đập dày này không?”

“Nực cười. Tất nhiên là được rồi.”

“Mà, có truyền được thì chắc cũng chẳng ai đáp lại đâu.”

Tôi bình thản gõ vào bức tường gần đó.

Chính xác hơn, tôi gõ vào dãy tủ khóa dành cho công nhân làm việc trong đập xếp dọc tường. Tác động nhẹ ấy đủ sức mở cửa tủ khóa. Một vật nặng nào đó đổ nhào ra ngoài.

Dường như có tiếng cổ họng ai đó trở nên khô khốc.

Hơn nữa, Sunekosuri có vẻ còn ngạc nhiên hơn gã đàn ông đang cầm cây đèn pin, song có vẻ khi sực nhớ tới việc tôi đi dạo đáng ngờ trước khi cùng mình đi đến chỗ con đập, nhóc Yêu Quái chó đó hẳn đã hiểu chuyện đang diễn ra.

Giờ là lúc gây áp lực lên gã.

“Nếu đây là con bài tẩy thì chả trách sao mấy người lại gặp rắc rối với Tài Tử Giai Nhân. Muốn sống sót trong thế giới ngầm mà có nhiêu đó thì kém quá đấy.”

“Không thể nào…”

“Ồ, với lại cũng đừng nghĩ đây là thi thể duy nhất. Nhớ lại đi, tôi chưa bao giờ nói đây là lần đầu tiên tôi tới con đập này. Tới điểm gặp mặt trước để tìm bẫy chỉ là lẽ đương nhiên thôi. Cơ mà trước bao lâu thì còn tùy vào sở thích cá nhân.”

“Hê hê. Chắc không thể phàn nàn được rồi.”

“Ừ, ông tới trước để giấu lực lượng mà.”

“Nhưng mày lại cứu tao tiết kiệm chút thời gian đấy. Mày đã xử lí giúp những gì tao tính làm với quân mình.”

“?”

“Tao đang tính bỏ mặc cho chúng chết để xem thử sức mạnh thật sự của Tử Xuất Long Cơ.”

“…Đúng là kẻ kinh khủng. Mà, đó không phải là tên tôi; là tên Thức Thần của tôi cơ.”

“Mọi việc cho đến giờ được tiến hành mà không có lấy một tiếng la hay tiếng súng. Chỉ dùng mỗi dao hay dây thừng thì khó mà được như vậy. Rõ ràng là có liên quan đến huyền bí. Chưa kể phải mạnh đến mức giúp mày nhận được cái danh hiệu Tử Xuất Long Cơ ấy.”

“Đã nói rồi, đó là Thức Thần…mà thôi, kệ luôn. Thế ông đi đến kết luận gì?”

“Mày không phải loại người dựa vào súng. Mày dựa vào điều huyền bí khi có chuyện.”

“Ờm, đúng thật là nếu phải mang súng ra, tôi đã thua 80% rồi.”

“Đúng vậy. Điều huyền bí mà mày sử dụng, cái Tử Xuất Long Cơ này, rõ ràng mạnh hơn súng. Nếu phải dựa vào súng thì có nghĩa là mày không thể sử dụng cái Tử Xuất Long Cơ thuận tiện hơn vì lí do nào đó. Và việc đó đồng nghĩa với việc tao đang gặp may.”

“May thế nào chứ? Ông có biết rõ về sức mạnh của tôi đâu.”

“Không cần phải biết. Riêng việc mày phải dựa vào huyền bí là tao biết chắc tao sẽ thắng rồi.

Tôi nghe thấy âm thanh tựa tiếng chuông nhỏ.

Vì chiếc đèn LED mạnh mà tôi không thể nhìn thấy gã đàn ông, nhưng hẳn hắn ta đã lấy ra công cụ nào đó.

“Ngẫm lại đi, bọn tao đã đè bẹp Tài Tử Giai Nhân đấy. Đã thế khi chúng đạt được kết quả nhất định nhờ những món đồ mô phỏng chúng tạo ra nữa.”

“Đang tính sử dụng loại linh dược nào đó à? Thế thì đáng lẽ phải rải chúng trước đi chứ? Lỡ bị hạ trước khi tác dụng xuất hiện thì làm sao?”

“Không phải,” Gã ấy dường như đang mỉm cười. "Nghiên cứu hiện tại là chỉnh sửa xác động vật để tạo ra các mô phỏng có tác dụng dược lí, nhưng trong quá trình sản xuất những linh dược này, mày nghĩ bọn tao đã làm gì ở giai đoạn đầu?”

“…Không lẽ…”

“Bọn tao cắt Yêu Quái thành nhiều phần để kiểm tra xem chúng có công dụng gì. Sao mà bọn tao sản xuất đồ mô phỏng nếu không biết gì về đồ thật chứ? Mày chắc phải hiểu thế nghĩa là gì nhỉ. Có nghĩa là người Làng Ubasute có kĩ năng hữu dụng khác ngoài linh dược.”

Tôi lập tức sử dụng dùng gót giày đá Sunekosuri đang đứng dưới chân mình thẳng về sau.

Và rồi…

“Cụ thể là phương pháp chắc chắn giết chết Yêu Quái.”

Một tiếng ồn nhức óc như phát ra từ chiếc trống lớn gầm vang.

Tất cả chỉ có vậy.

Do ánh đèn pin lóa mắt mà tôi không thể biết chính xác chuyện đang diễn ra.

Song tôi cảm thấy có gì đó khó chịu trong túi chiếc quần đùi bó sát của mình. Tôi thò tay vào lấy ra thứ nằm trong túi và tặc lưỡi. Con hình nhân làm từ bùa gỗ đã nát vụn.

Có nghĩa là…

“Tao không có phá hủy vật trung gian thôi đâu. Tác dụng tới Tử Xuất Long Cơ được chuyển sang vật trung gian luôn đấy. Nói cách khác, mày không sử dụng được Tử Xuất Long Cơ của mình nữa đâu. Mày đã mất đi sức mạnh khiến mày trở nên đặc biệt rồi.”

“…”

“Mà cũng không ngờ mày có thể bóp méo Otohime[43] của Ryuuguu Jou[44] tới mức đó đấy. Mày chú trọng vào yếu tố cô ta là người thoải mái nằm dưới đáy biển để các cuộc tấn công chủ yếu thuộc dạng đuối nước. Cái bùa gỗ đó có phải là Urashima không? Chắc mày sử dụng nó để gọi cô công chúa không mang ác tâm đó ra ở bất cứ nơi đâu nhỉ.”

Dù sao thì, có vẻ Thức Thần của tôi thật sự đã bị hư hại. Mà cho dù nó không bị gì đi nữa, mất đi vật trung gian dùng để triệu gọi thì cũng tương tự như thế. Không thể bắt cá mà không có mồi câu. Cá sẽ không tự ngoi đầu lên mặt nước. Tôi không còn có thể mời Tử Xuất Long Cơ ra chiến trường được nữa.

Khốn kiếp.

Sau bao nhiêu chuyện! Sau bao nhiêu chuyện! Sau bao nhiêu chuyện! Sau bao nhiêu chuyện!!

Sao lại phải mang đến rắc rối kinh khủng, phiền phức như vậy chứ!?

“Chắc tới lúc rồi.”

Hẳn tuyệt đối chắn chắc mình đã tước đi con bài tẩy cuối cùng của tôi mà hình bóng bắt đầu thản nhiên bước dọc lối đi để tiến về phía tôi. Hắn vòng qua cỗ máy tôi dùng làm chỗ nấp.

“Mày giờ chẳng khác gì một con người bình thường. Đã đến lúc cho mày ăn đạn rồi.”

Hắn nổ súng không do dự.


Phần 10Edit

Tôi thường được nhắc đến với cái tên Tử Xuất Long Cơ.

Đó thực ra là danh hiệu Thức Thần của tôi, nhưng người ta cứ nhất quyết dùng nó để gọi tôi mặc cho tôi sửa lại không biết bao nhiêu lần.

Có điều phải thừa nhận rằng, đó là biểu tượng sức mạnh của tôi và là cái biệt danh dễ nhớ, dễ lan truyền.

Đó là danh hiệu của tôi. Đó là biểu tượng đề cập đến cơ thể của tôi.

Đó là thứ tôi không thể đánh mất được. Nó rõ ràng là minh chứng cho tồn tại của tôi. Nó cho tôi sức mạnh cần thiết để sống sót trong thế giới ngầm ấy. Nó rất quan trọng đối với tôi.

Tuy nhiên…

“…Ui da, đau đấy.”

“!?”

Nhà tài trợ dường như rất sốc khi đột nhiên nghe thấy giọng tôi. Có vẻ hắn vẫn nhầm lẫn về chuyện gì đó. Tôi có thể dễ dàng kết liễu hắn trong lúc ấy, nhưng rồi lại quyết định thôi. Thay vào đó, tôi sẽ khiến hắn sợ thêm.

Dù sao hắn cũng đã phá hủy Tử Xuất Long Cơ. Bị bắt gánh thêm việc phiền phức khác thì có là ai cũng sẽ bực cả.

“Không, không. Không phải bị trúng đạn mới đau đến thế đâu. Chỉ là đau chân tí chút khi nhảy tránh sang bên thôi. Chắc bài khởi động đúng là quan trọng như người ta vẫn thường nói thật. Qua cơn đau này có muốn quên chắc cũng không được.”

"Gì cơ…?”

“Không, không. Đã tấn công thất bại một lần rồi thì có thử lại lần nữa cũng không ăn thua đâu. Cho dù có bắn điên cuồng ở phạm vi đó thì cũng không trúng nổi đâu.”

“Cái gì chứ!? Nhưng tao đã tước đi sức mạnh biến mày thành đặc biệt rồi cơ mà!! Tao đã tước đi Tử Xuất Long Cơ rồi cơ mà!!”

Tiếng súng liên tiếp vang lên.

Song tất cả chỉ có thế.

Không viên nào trúng đích cả. Không đời nào lại trúng được. Nếu tôi không thể chịu nổi mức hỗn loạn này, không đời nào tôi có thể sống sót trong thế giới ngầm, cũng không đời nào tôi có thể làm việc một mình và nhận công việc từ Bách Quỷ Dạ Hành.

Người ta hay đồn những ai gặp tôi đều sẽ chết.

Chẳng biết vài người có thực sự hiểu ý nghĩa của điều đó không.

“Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ? Chẳng lẽ Tử Xuất Long Cơ không hề hấn gì sao!?”

Tôi nghe thấy âm thanh tựa tiếng chuông nhỏ. Đó hẳn là vũ khí chống Yêu Quái tương tự. Song tôi chỉ có thể lắc đầu. Nếu tới lúc này mà vẫn sợ Tử Xuất Long Cơ thì hắn nhầm lẫn cơ bản gì rồi. Hơn nữa, Sunekosuri sẽ gặp rắc rối nếu hắn sử dụng vũ khí đó nhiều quá.

“Không. Không may là Tử Xuất Long Cơ quả đúng đã bị hư hại. Cũng vì vậy mà tôi mới bực lắm đấy.”

“Thế!! Thế thì sao mày-…!?”

“Thức Thần quả hữu dụng thật. Nó là cội nguồn sức mạnh của tôi. Tuy nhiên, tôi không có sử dụng nó theo cách ông nghĩ. Tôi không dùng nó để mang tới hiện tượng kì lạ. Có hiểu không?” Tôi hỏi. Tôi có cảm giác hình bóng đang lắc đầu phía sau ánh sáng. “Bách Quỷ Dạ Hành là một tổ chức tạo nên để lật đổ quan niệm được chấp nhận là Yêu Quái không thể bị phương pháp của con người kiểm soát. Tôi nhận công việc từ họ, và tôi làm việc vì lí tưởng giống như họ. Nói đơn giản thì chúng tôi cố vượt qua nỗi sợ Yêu Quái.”

“Nhưng…nhưng!! Nhưng vì thế mày mới lấy sức mạnh từ Tử Xuất Long Cơ, đúng không!?”

“Đó đâu phải cách duy nhất để vượt qua nỗi sợ.” Tôi siết bàn tay phải rồi mở nó ra lần nữa. “Có thể đấm chúng bằng tay con người mà. Nghĩ một chút về thông số cần để đánh bại Yêu Quái bằng một cú đấm đi. Để có được những thông số đó thì cần sửa đổi, phát triển và xây dựng lại một cách triệt để cơ thể con người. Không phải đó là cách khác để vượt qua chúng sao?”

………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………… Ôi trời.

Có vẻ sự thật tôi vừa nói ra nằm xa phạm vi suy nghĩ của nhà tài trợ đến mức đầu óc hắn dừng lại trong vài giây. Song điều đó không quan trọng. Tôi vẫn tiếp tục trò vui của mình.

“Tử Xuất Long Cơ mà ông phá hủy được chuẩn bị để làm trường hợp mẫu. Đó là kẻ địch giả định được chuẩn bị dưới giả định rằng tôi có thể lo liệu hầu hết tình huống miễn có thể đánh bại được nó. Tôi cần chỉnh sửa triệt để cơ thể nhằm đánh bại Tử Xuất Long Cơ chỉ bằng cơ thể này. Giờ đã hiểu tôi không phải hạng người sẽ bị một viên đạn đơn thuần giết chết chưa?”

Đó là lí do tôi thua 80% nếu phải dựa vào súng và thua 100% nếu phải trực tiếp dựa vào Tử Xuất Long Cơ. Sau cùng, tôi hẳn đang trong tình trạng vô vọng lắm mới phải dựa vào sức mạnh huyền bí rõ ràng yếu hơn cả bản thân.

“Điên thật mà…” Hình bóng lẩm bẩm.

Thay vì hỏi sao mà tôi làm được như vậy, hắn lập tức nhảy sang động lực làm thế của tôi.

Nếu đó mà là trò kháng cự cuối cùng của hắn thì hắn còn thảm hại hơn tôi nghĩ.

“Điên thật mà!! Mày điên thật mà!! Mày tự làm cơ thể mình mạnh hơn Yêu Quái để vượt qua Yêu Quái ư? Đó…đó không phải là vượt qua chúng gì hết! Đó chẳng qua chỉ là biến mày thành một con quái vật còn đáng sợ hơn Yêu Quái!! Mày chỉ đang tạo ra bóng tối còn lớn hơn thôi!!”

“Đúng vậy. Có điều con người cũng là một loại quái vật mà. Chẳng lẽ ông chưa từng nghe qua sao?”

Tôi bẻ cổ rồi từ từ lại gần kẻ ngu ngốc đã bước vào bóng đêm với chỉ một chiếc đèn pin trong tay.

Nhà tài trợ tính bước lùi về sau như thể mới nhận ra nguy hiểm, song đã quá muộn.

“Giờ thì. Tôi mạnh hơn Tử Xuất Long Cơ. Tôi là như vậy, nên đó là thực tế chắc chắn rồi. Vậy ông có thể làm được gì con quái vật như thế đây?”

Hắn vốn đã ở bên trong bóng tối.

Hắn không đơn thuần bước vào trong; hắn vốn đã hoàn toàn bị nuốt chửng rồi.


Phần 11Edit

“Làm tốt lắm.”

Chúng tôi đang ở phòng trà bao trùm bởi bầu không khí tĩnh lặng tưởng chừng sẽ không bao giờ nghĩ là bên trong một chiếc flying wing tiên tiến. Một cô gái mặc kimono độ mười tuổi lên tiếng với giọng trôi chảy.

“Chúng tôi đã tìm thấy dữ liệu về thành viên của Tài Tử Giai Nhân từ điện thoại và máy tính của nhà tài trợ. Người tôi cử đi điều tra đã xác nhận mọi thành viên đều đã chết. Tuy vẫn còn nhiều câu hỏi bỏ dở nữa mới có thể gọi vấn đề đã được giải quyết, nhưng mục tiêu cũng ban đầu cũng đã đạt được rồi. Vì kết quả đạt được mà chúng tôi sẽ bỏ qua phương pháp của cô.”

“Rồi, cảm ơn."

Tôi sẽ cúi đầu với bất cứ ai miễn được cho thứ tôi cần, cơ mà lần này lại có hơi quá đắt.

Bởi lẽ, Tử Xuất Long Cơ đã gần như bị phá hủy.

Cho dù điều đó có là chi phí tuyệt đối cần thiết để kết thúc công việc đi nữa, tôi cũng không thể chịu nổi việc kẻ điên không biết từ đâu chui ra lại làm như vậy. Giá mà tôi giết hắn cùng đồng bọn từ lúc bắt đầu thay vì nói chuyện để đề phòng còn kẻ đứng đằng sau thì hay biết mấy.

“Khi xác nhận đã lấy đủ tiền công rồi, chị có bằng lòng nhận công việc khác không?”

“Tôi cần nghỉ dài hạn trước đã. Phải kiếm cách sửa Tử Xuất Long Cơ bị phá hỏng thế này.”

“Tôi tưởng nó chỉ là kẻ địch giả định chị cần cho giai đoạn thiết kế thôi chứ? Giờ chị đã nâng cấp cơ thể rồi thì đâu còn lí do dùng tới nó nữa.”

“Tôi cần nó để kiểm tra định kì. Cứ làm theo cảm giác thì chắc mất kiểm soát sớm.”

“Được thôi. Cũng không phải việc cấp bách lắm. Tôi có thể đợi hai tuần. Nếu chị thấy cần nhiều thời gian hơn thế, tôi sẽ giao việc này cho người khác."

“Còn nữa, cho tôi mượn Sunekosuri được không?”

“Để làm kẻ địch giả định nữa à?”

Cô chủ nhỏ của Bách Quỷ Dạ Hành tỏ vẻ bối rối. Nếu mà được, chắc tôi cũng muốn mượn cô nhóc này luôn. Được thế là sẽ có kì nghỉ tuyệt nhất trên đời rồi.

"Nhân tiện,” Cô chủ nhỏ nói khi tôi vừa tính quay gót. “Về nhà tài trợ tiêu diệt những kẻ sản xuất linh dược. Chị chưa nói thông tin gì về vũ khí chống Yêu Quái của hắn.”

“Tôi hơi lố tay trong con đập đó nên nó hỏng trong cuộc chiến luôn rồi.”

“…”

Đó là vũ khí có thể giết chết mọi Yêu Quái chỉ với một đòn.

Bách Quỷ Dạ Hành lúc nào cũng chiến đấu với những ví dụ đặc biệt nguy hiểm là những Yêu Quái chết chóc, nên đương nhiên họ cần một thứ vũ khí như thế hơn gì hết.

Nhưng…

“Tôi hiểu rồi. Coi như cho qua vậy.”

“Cô bỏ cuộc dễ thế.”

“Còn chị thì phá nó khá dễ dàng đấy thôi.”

Chậc. Con bé nhìn thấu mình. Chính "thứ không được thấy ánh sáng ban ngày" khiến vụ phá dỡ đập và khôi phục ngôi làng thành ra rắc rối như vậy mà, không phải sao?

Tuy vẫn là một cô nhóc dễ thương, ngây thơ ngày nào, nhưng con bé đã trưởng thành hơn rồi.

Cảm thấy có hơi buồn đấy nhá.

Thầm nghĩ thế, tôi rời khỏi phòng trà.

Sau cùng, mục tiêu của chúng tôi không phải là diệt trừ mọi Yêu Quái bao gồm cả những loài như Sunekosuri.

Nếu con bé giữ lại thứ như thế bên người thì sẽ gây ra những xung đột không cần thiết với các nhóm ủng hộ tận diệt muốn đánh cắp nó.

Chương 4: Về cuộc tàn sátEdit

Phần 1 (Jinnai Shinobu)Edit

Tất cả đã kết thúc.

Kết thúc triệt để và cơ bản. Đến tia hi vọng nhỏ nhất cũng không có. Suy cho cùng, người như chị ta sao mà chết được cơ chứ!!

“U-ụa…”

Cơn buồn nôn trào dâng bên trong tôi. Màu đỏ thẫm khiến tôi choáng váng mặt mày.

Dẫu thế, tôi vẫn không thể rời mắt khỏi thứ nằm trước mặt mình. Chúng dán chặt vào vị trí ấy. Tôi cố không kết nối mùi sắt rỉ nồng nặc với việc tôi đang ở cạnh một tử thi nhưng vô ích.

Nó nằm ngay trước mặt tôi.

Một cái cổ bị vặn siết như giẻ cũ. Một cơ thể phụ nữ mất đầu. Tôi nhận ra con người đến giờ còn phun máu tươi ấy. Mặt tử thi đã dập nát, thịt gần như bấy nhẹp nên cũng có thể không phải chị ta. Thế nhưng giả thuyết ấy không hề hợp với tình huống này. Tôi nhận ra rất nhiều đặc điểm của chị ta.

Tôi nhận ra những ngón tay chăm chút mĩ miều của chị ta.

Tôi nhận ra đường cong nuột nà trên tấm lưng của chị ta.

Mọi đặc điểm khớp với kí ức đến mức làm người tôi run lên. Tôi không sao ngăn được cơn run rẩy. Chị ta nằm rũ rượi tại đó…không, toàn thân chị ta đang co giật còn máu thì phun ra như chân ếch gắn điện cực.

Tôi gắng gượng ép tiếng từ sâu trong cổ họng khô khốc ra ngoài.

“Hishigami…Mai-san…?”

Có thể tôi gọi tên chị ta vì tôi đang mong có tiếng đáp lại.

Ngay cả khi chị ta không có miệng. Ngay cả khi chị ta không có đầu.

Chân tôi như muốn ngã khuỵu xuống, nhưng tôi bất chợt nhận thấy sắc đỏ phun ra đang chảy lan về phía mình. Thoạt nghĩ nó sẽ chạm vào và vấy bẩn người, sức lực quay trở lại chân tôi. Rồi tôi bỗng nhận ra một việc khác. Vì nó chảy ra từ xác chết nên tôi mới sợ nó sẽ vấy bẩn mình. Tôi không còn coi đó là chị Hishigami Mai nữa.

Hiểu được thế, bao nỗi sợ bị tê liệt do cú sốc ùa về cùng một lúc.

“Ah...ah...aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Tôi sẽ bị giết.

Tôi sẽ bị giết nếu còn ở lại đây. Người cỡ như chị ta gặp tình huống này mà vẫn dễ dàng chịu cảnh mất đầu. Một học sinh trung học bình thường như tôi sao có cơ hội làm gì được!!

Tôi đánh tay mà vùng chạy.

Tôi không biết mình đang hét điều gì. Mà có là gì cũng không quan trọng. Tôi cần rời khỏi đây. Tôi cần rời khỏi tòa nhà này. Tôi phóng như bay dọc lối hành lang thẳng tắp.

Song tôi dừng lại giữa chừng.

Chân tôi không chịu nhúc nhích thêm nữa.

Một cánh cửa đơn nằm trước mặt tôi. Nó mở nửa chừng và màu đỏ tươi vấy khắp phía bên kia.

Khốn kiếp! Cái quái gì thế chứ!? Khốn kiếp!! Đó là chú mình cơ mà! Chú ấy là cảnh sát cơ mà! Biểu tượng sức mạnh của đất nước này cơ mà! Tại sao…Tại sao cổ chú ấy lại mắc vào khung cửa sổ gãy còn chân lại đứt lìa thế kia!?

Chú ấy là người thân của tôi, nên tôi không biết mình có nên vừa khóc vừa chạy lại mặc cho người chú ấy bị tổn hại nặng đến thế không. Nhưng nỗi sợ đã níu tôi lại. Tôi không thể tiến lại gần. Tình hình có gì đó không đúng. Chú ấy không chết do mất máu từ chân. Chú ấy chết ngạt do cổ bị kẹp trong khung cửa sổ. Rõ ràng ai đó đã muốn chú ấy phải chịu đau đớn từ từ cho đến lúc chết bằng cách đặt ra cái bẫy chú ấy có thể thoát nếu sử dụng được hai chân.

Cô nhóc yêu thích bí ẩn đã bị ném lên bếp ga trong bếp còn Madoka thì đong đưa tới tới lui như đèn chùm treo trên trần bởi một móc câu cá khổng lồ, thứ dùng để bắt cá ngừ vây xanh Thái Bình Dương. Đơn giản không còn hi vọng nào cả. Không quan trọng ai đã gây nên việc này. Tôi không sao tưởng tượng nổi ngần này chuyện có thể được tóm gọn thành một cá nhân đang truy sát chúng tôi. Tôi có cảm giác cả khách sạn này bị bao trùm trong sức mạnh vô hình không rõ từ đâu tựa như ác tâm hay oán thù to lớn.

Tôi sẽ chết.

Tôi nhất định sẽ chết.

Tôi không thể ngăn hơi thở thất thường của mình. Tôi không thể nghĩ ra được đối sách nào. Tôi là người tiếp theo. Đúng ra thì, tôi là người duy nhất còn sót lại. Ai đã làm việc này? Có cách nào để thoát được không? Đúng ra…

Đúng ra…

Tại sao?

Tại sao lại thành ra thế này?


Phần 2 (Jinnai Shinobu)Edit

Tôi đang ăn que kem trên hiên ngôi nhà Nhật lợp mái tranh, thứ chỉ hữu ích vào mùa đông, thì bà nội, với vóc người nhỏ con, gọi lại.

“Shinobu. Shinobu.”

“Gì thế nội?”

“Có mèo lạc. Để nó nghỉ ở đây cũng được, nhưng nội không muốn nó bắt đầu dùng sân nhà ta làm hộp cát cho mèo. Nội có thử đuổi nó đi rồi, cơ mà không tác dụng mấy. Shinobu, bây làm gì được không?”

“…Nội à. Đó không phải mèo đâu. Nekomata đấy. Nó có hai đuôi mà. Mấy loài này cũng nguy hiểm lắm, nên nội nhớ cẩn thận.”

Yêu Quái mèo không bị ghét mấy vì người ta cho rằng chúng sẽ trả thù cho chủ nhân, nhưng cái đó là những câu chuyện lãng mạn. Chúng có sức mạnh giết người, nên ta thật sự cần phải thận trọng.

Tôi đi dép lào vào rồi bước ra sân lớn. Sau đó, tôi thận trọng tiến lại gần con Nekomata đang cuộn tròn dưới gốc cây đầy kiến vương.

“Ê Nekomata, mi làm gì ở đây thế?”

“Không thấy à? Cố chịu đựng cái nóng giữa hè này. Mà con người quanh năm bật điều hòa chắc không hiểu đâu.”

“Muốn thì vào trong cho mát cũng được, nhưng nhớ đừng có dùng sân bọn ta làm hộp cát đấy.”

“Một quý cô như tôi sẽ không bao giờ làm chuyện như thế đâu. Mà, nghe cũng được đấy. Tôi bắt đầu thấy hơi bức bối rồi, giờ mà được tắm mát thì tuyệt. Một khi tâm trạng thư thái rồi, tôi sẽ không còn lo về việc gây hại ai nữa.”

“Mi thích tắm á? Nhưng mi là mèo cơ mà.”

“Tôi là Nekomata.”

Thế là tôi bế Nekomata vào nhà tắm.

“Nhà xập xệ thế mà phòng tắm lắm công nghệ nhỉ.”

“Ông nội ta cứ nhất quyết đòi sửa sang lại trong lúc có thể vì ông bảo ngôi nhà có thể được chỉ định làm tài sản văn hóa bất cứ lúc nào. Chính vì thế mà gian bếp, nhà vệ sinh, phòng tắm, hệ thống sửa và hệ thống làm mát đều tiên tiến hơn những thứ khác.”

Tôi vặn vòi và nước lạnh bắt đầu đổ vào bồn rửa, nhưng Nekomata kêu la phản đối.

“Bật có nhiêu đó thì nước lạnh lắm. Thêm tí nước nóng đi.”

“Kén chọn quá đấy.”

“Nhiều nước nóng quá rồi. Thế thì không ấm được đâu. Phải sao cho thoải mái cơ.”

“Rồi rồi.” Tôi đáp và đặt Nekomata vào bồn rửa.

Mặc dù phàn nàn là thế, nó có vẻ rất khoái. Tôi có thể nghe thấy nhiều tiếng ngoao ngoao vui vẻ.

Đột nhiên, tôi thấy một Yuki Onna ngực phẳng đang nhìn lén qua khe hở cửa trượt dẫn vào nhà tắm. Bố tôi đã cho phép cô ta sống cùng miễn tránh xa bất cứ cái gì liên quan đến sản xuất bia vì nhiệt độ sản xuất phải được kiểm soát chính xác. (Tiện nói luôn, mẹ tôi nhìn chung rất khoái Yêu Quái.)

“…Không công bằng…”

“Không công bằng cái gì?”

“Yêu Quái đó mới đột nhiên xuất hiện vậy mà cậu đã tắm cùng người ta rồi sao? Thế mà tôi chẳng nhận được cơ hội như vậy mặc cho tốn bao công sức vun vén…”

“Ồ, ra là ghen tị. Không những khó coi, mà còn sai trầm trọng nữa,” Nekomata bình phẩm.

“Gì chứ!? Khoan, cái này mà cũng tính ư? Nó là mèo cơ mà!!” Tôi nói.

"Tôi là Nekomata. Tôi là Yêu Quái đáng sợ hơn cô ta đấy.”

Zashiki v01 253

Có cùng một hạng thì vẫn khác biệt lớn lắm đấy!! Mà sao Yuki Onna-chan lại luồn tay xuống dải obi của kimono thế kia !? Rõ ràng chọn sai đối thủ rồi đấy!! Bộ tính đút mông vào bồn rửa hả!?

Và rồi Zashiki Warashi quyến rũ cũng xuất hiện. Cô ta hẳn đã bắt được mùi vận xui của tôi. Nhìn thoáng nụ cười toe toét trên mặt là đủ biết cô ta đang mưu đồ gì rồi. Việc này có liên quan gì đến việc cô ta là một Zashiki Warashi thì tôi cũng không rõ lắm, song tôi mặc kê.

“Ê, Zashiki Warashi! Giữ con nhỏ Yuki Onna đó lại với!”

“Không công bằng, không công bằng☆”

“Thế quái nào cô lại luồn tay xuống dải obi bộ yukata chứ!? Đừng có lột đồ thản nhiên như trò đùa thế! Cơ thể cô nuột thế thì chả vui được đâu!!”


Phần 3 (Hishigami Mai)Edit

Miền thôn quê tuy phiền phức vì bao Yêu Quái, nhưng các thành phố lớn cũng chẳng hoàn hảo gì cho cam. Chúng đông đúc, đầy khí thải và hóa chất độc hại mặc cho khu vực được thay đổi hoàn toàn để con người sinh sống. Có khi những người sinh sống ở đó thích bào mòn tuổi thọ của mình.

Tôi bước vào một quán cà phê thuộc một chuỗi cửa hàng, và một viên thám tử cảnh sát mặt mày cau có vẫy tay kêu tôi tới một chỗ khuất đằng sau. Cứ nghĩ cái anh ta đang làm được coi là công việc, tôi không khỏi ghen tị với sự dễ dàng của đám công chức.

Dù vậy, anh ta hình như cử động có hơi khó khăn do thương tích sau khi liên tiếp lãnh nhiều phát súng săn.

Nhưng theo tiêu chuẩn "của chúng tôi”, từng đó còn không được coi là bị thương. Hơn nữa, anh ta cũng đã được nhận chăm sóc y tế trả bằng tiền thuế của dân, nên tôi vẫn không đổi ý kiến công chức sống khá dễ dàng.

“Anh đang uống gì thế?”

“Quan trọng gì chứ? Cơ mà…ăn mặc thế là sao? Quần đùi, áo ba lỗ ư? Quên mình mấy tuổi rồi sao? Trông như con ngốc. Nhìn như sinh viên đại học vô tình lọt qua kì tuyển sinh chuyên ngành rồi không thể theo kịp các lớp ý.”

“Ngốc thật mà mặc cái này là bình thường, còn với không ngốc, nó có tác dụng ngụy trang hơi bị tiện dụng đấy nhá.”

“Thế à. Vậy cô muốn nói chuyện gì? Làm nhanh cho xong đi.”

“Thôi mà. Ít nhất cũng để tôi kể lể rắc rối của mình đã chứ. Dạo gần đây có mấy tên phiền phức đặt tầm ngắm vào tôi. Thú thật là việc đó chẳng vui chút nào. Ồ, tôi biết rồi. Anh có thể giải quyết êm thắm chúng được không?”

"Cỡ như cô thì hẳn là do cô rồi còn gì. Bực cái là tôi không thể bắt người như cô được. Tổ chức cảnh sát có nhiều lỗ hổng quá mà. Thế, ai đang đặt tầm ngắm vào cô? PSIA?”

“MI6. CIA. Ồ, và cả Lực Lượng An Ninh Châu Âu nữa.”

“Rõ ràng vượt quá khả năng cảnh sát Nhật có thể xử lí rồi còn gì!! Cô đã làm cái quái gì thế chứ!? Không, khoan…không!!”

“Muốn biết à? Muốn biết lắm, đúng không? Ờm, nghe bảo một hệ thống lợi dụng Succubi đã được thiết lập ở Châu Âu, nên tôi quyết định rình thử. Hệ thống tệ hại đến mức như được một tên ngốc thiết kết vậy. Đúng ra, các quan chức tiếp xúc với Succubus là những kẻ bị k-…”

“Dừng lại!! Dừng lại đi! Tôi không muốn thành nạn nhân tội nghiệp sau khi nghe việc tôi không nên nghe đâu!!”

Ôi thôi nào.

Tôi mới vào phần hay thôi mà.

“Sao hai chị em cô lúc nào cũng phá tan ranh giới lẽ thường chứ…?”

“Ồ? Tôi đúng là thế thật, chứ còn em gái tôi thì cũng bình thường thôi mà.”

“Bình thường chỗ nào khi một đứa trẻ vị thành niên xuất hiện ở hiện trường mọi vụ giết người bí ẩn hả? Tôi nhận được cả mớ phàn nàn từ Ban An Toàn Lối Sống đấy. Họ suốt ngày nhắc tôi không được cho một đứa trẻ thấy mấy thứ như thế mà hãy giải quyết vụ án một mình đấy. …Không biết nghe ngóng được bao nhiêu, nhưng tôi còn nhận được càm ràm từ cảnh sát chống bạo động nữa.”

“Sao anh không tiến tới rồi cưới quách nó luôn đi?”

“Cô hoàn toàn không biết khái niệm ngữ cảnh hả!? Vả lại có biết luật pháp Nhật Bản là gì không thế!?”

“Ồ, phải rồi. Về đứa em đó của tôi.”

“Một lần nữa, làm ơn coi bối cảnh giùm…”

“Con bé bảo hãy nghỉ phép có trả lương một tuần tính từ hôm nay.”

“Tại sao chứ!? Tôi không hiểu cô đang nói cái gì hết!”

Mà, việc đó cũng chẳng đáng ngạc nhiên lắm. Đứa em gái của tôi biết thế là đòi hỏi quá nhiều ở anh ta. Đó là lí do con bé sử dụng tôi làm trung gian truyền tin.

“Tôi có mấy cái vé ở đây. Một cho tôi, một cho anh, và một cho em gái tôi. Tổng cộng là ba vé. Mấy chiếc vé này cho chúng ta trú miễn phí tại một khách sạn ở Làng Fuuka, một Intellectual Village. Anh sẽ tới đó ngay lập tức. Hiểu chưa?”

“…Nói ngắn gọn thôi nhé. Nếu tôi cứ mặc kệ thì sao?”

“Tôi sẽ dùng khăn ướt này làm anh bất tỉnh rồi nhét anh vào túi du lịch. Cơ mà thế thì anh sẽ không thể gọi điện báo nghỉ phép có trả lương được, nên biết đâu anh sẽ mất việc đấy.”


Phần 4 (Jinnai Shinobu)Edit

Sau khi giải quyết rắc rối trong nhà tắm, tôi rút lui về phòng mình.

Điều hòa không khí đang bật hết công suất bên trong phòng và không biết vì sao, tấm futon đang trải ra còn Zashiki Warashi thì nằm ườn trên đó.

“…Cô đang làm gì vậy?”

“Cậu không nghĩ thế là bất công sao?” Zashiki Warashi nhìn tôi với vẻ hoàn toàn điềm tĩnh. “Cậu vừa bị cảm lạnh hôm kia mà, Shinobu. Và ai đã chăm sóc cậu hồi phục ấy ha? Hầu hết là tôi đó nha. Không công bằng. Không công bằng chút nào. Cậu không nghĩ việc cậu không đối xử với tôi dịu dàng sau khi tôi đối xử với cậu dịu dàng đến thế là không công bằng sao?”

“…Nhưng lúc vắt khăn ướt, cô dường như vui lắm kia mà. Tưởng tôi có thể chấp nhận lòng tốt của cô chứ.”

“Cậu tuy lúc nào cũng gắt gỏng hết, nhưng khi bệnh lại rất ngoan. Giống như cậu trở lại làm một đứa trẻ lúc yếu đuối vậy. Tôi thích cậu lúc đó lắm. Giá mà cậu cảm lạnh cả năm thì hay biết bao. He he… He he he he he.”

Đừng bảo bà nội Yêu Quái đáng lí phải mang vận may đến cho hộ gia đình này lúc nào cũng lười biếng để tôi yếu đi đấy.

“Nhưng đây là vấn đề hoàn toàn khác. Để cho công bằng, cậu phải đáp lễ lòng tốt của tôi. Tôi muốn cậu cũng phải chăm sóc đến khi tôi phục hồi.”

“…Cô chỉ nghĩ món cháo cô bón cho tôi ăn có vẻ ngon thôi, đúng không? Yêu Quái khó chết vô cùng thì cảm lạnh sao mà bị được.”

“Ồ, tôi không có bỏ qua điều đó đâu. Trong tương lai, cậu sẽ nhớ lại rằng, tôi đã cởi đồ và tắm nước lạnh mới vừa nãy.”

“Ớ!? Thành điềm báo luôn hả!?”

Tôi quyết định tốt nhất là thuận theo trò chơi của cô ta, tôi đi lấy khăn và và một thau đầy nước.

Từ trong tấm futon, Zashiki Warashi nói, “Tôi muốn ăn kem vani.”

“Tôi thấy cô còn khỏe lắm mà.”

“Thổi giúp tôi đi.”

“Lộn công dụng rồi, chị đại. Cái đó là cho thức ăn nóng.”

Zashiki Warashi nhất quyết không chịu ngồi dậy, nên tôi đành vừa đỡ người vừa đưa thìa chứa sản phẩm sữa tới miệng cô nàng.

Bài tập hè đã xong, hơn nữa tôi cũng chẳng còn việc gì khác, nên tôi không quan tâm cho lắm. Chỉ mong sao Yuki Onna không nhìn tôi với ánh mắt kì dị là được.

Không biết vì sao, Zashiki Warashi bật TV sang một chương trình giáo dục.

Cô ta sau đó nói, “Chắc tôi sẽ chán ngấy việc này sau chừng nửa tiếng nữa.”

“Tôi cũng nghĩ thế.”

“Nhưng mà biết sao được, cậu đã muốn săn sóc tôi hồi phục sức khỏe tới vậy, thôi thì tôi sẽ cố chịu đến hết ngày.”

“Tsundere không phải kiểu đó đâu bà nội.”

Chợt, chiếc điện thoại cũ te tua với ống kính vỡ của tôi bắt đầu đổ chuông.

Zashiki Warashi lộ vẻ hơi khó chịu, nhưng tôi phải ưu tiên cuộc gọi.

Đó là cuộc gọi từ Madoka-san, cô bạn cùng lớp xinh xắn nhưng kì quặc sống ở Sanatorium.

“Shinobu-kun, đi khách sạn đi.”

"Gì thế, Madoka? Đạo đức của bà suy đồi luôn rồi à?"

“A ha ha ha ha. Xin lỗi, cơ mà là đi nhóm cơ. Tui thừa một vé, nên mới hỏi xem ông có muốn đi cùng không.”

Không, kể cả thế thì đây cũng là vấn đề lớn lắm đấy. Có chắc nó chưa suy đồi không thế? Mà, có khi nhỏ xem nhẹ cái “kì nghỉ hè học sinh" quá.

Cơ mà, từ khi nào Madoka với tôi thân thiết thế nhỉ???

“Cái khách sạn này ở đâu? Biển? Núi?”

“Đâu đó xa lắm.”

“Thế thì được. Tui sẽ thuyết phục bố mẹ, cho tui biết thời gian và điểm gặp đi.”

Tôi viết vội thông tin cần thiết rồi ngắt máy. Thuyết phục bố mẹ…ừm, chắc sẽ không dễ dàng gì, nhưng tôi vẫn phải thử. Dẫu sao thì đây cũng là kì nghỉ hè học sinh. Lúc này năng lượng không cần thiết như đang trào dâng bên trong tôi.

Bỗng, tôi thấy Zashiki Warashi ngước lên nhìn mình từ tấm futon như muốn nói gì đó.

“Không công bằng.”

“Cái gì cơ?”

“Shinobu, cậu vẫn còn phải học tập nhiều về công bằng lắm. Tôi cũng muốn đi nữa."

“Nhỏ nói nhỏ chỉ có một vé thừa thôi. Chưa kể với một tư sản như Madoka, dám cá thể nào thêm một vé nữa cũng quá đắt.”

“Cậu quên Yêu Quái thường được đối xử như con người nhưng lại không có cơ sở pháp lí nào cho việc đó à?”

“Không hiểu lắm.”

“Tôi có thể ở đó miễn phí nếu cậu cương quyết bảo tôi là vật nuôi của cậu.”

…Không phải…cách đối xử như thế…làm cô không vui ư?

Tôi cực kì muốn thốt ra điều đó, nhưng Zashiki Warashi đó lẽ chỉ đang buồn chán. Cái cách dẫn dắt vào việc tắm nước lạnh rồi săn sóc cô ta hồi phục sức khỏe khá gượng ép. Cô ta rõ ràng chỉ muốn điều gì đó thú vị xảy ra.

Nhưng người ta nói chuyện xấu sẽ xảy đến nếu một Zashiki Warashi rời khỏi nhà. Tôi quyết định tốt nhất là nên làm cô ta xả bớt hơi trước khi thật sự chán ngấy nhà tôi rồi bỏ đi du hành đâu đó.


Phần 5 (Kotemitsu Madoka)Edit

Tôi là kiểu người không tin về mấy điều bảo số phận của cả hành tinh này đã được định đoạt bởi Nostradamus, người Maya, người Aztec, hay lời tiên tri nào khác.

Tuy thế, tôi lại tin vào những vận may nhỏ nhoi, ngắn ngủi. Đúng ra, ai mà không cảm thấy gì như thế ở độ tuổi thiếu niên có vấn đề gì rồi. Họ có khi chẳng bao giờ thành công được cả.

Đây là những gì Madoka tôi đang khuyên bảo và tài sản của tôi hiện tại là tầm ba mươi tỉ yên Nhật, nên các bạn cứ tin tưởng tôi đi.

Nhưng dù thế, những vận may nhỏ nhoi, ngắn ngủi ấy thường là thứ ta không thể tác động bằng sức mạnh của mình. Thanh thiếu niên thường có xu hướng tin rằng kết quả của mọi cuộc cạnh tranh mình tham gia đều phụ thuộc vào tài năng, nỗ lực, ý tưởng, hay hành động xuất sắc của bản thân, nhưng đó là sai lầm. Chỉ cần sống trên đời, con người sẽ có mối tương quan phức tạp với người khác. Mà tôi không nói thế để các bạn an tâm đâu. Mối tương quan đó thường là tiêu cực đấy.

Học cách hiểu cảm xúc của người khác không chỉ là việc cần làm; đó là tuyệt kĩ duy nhất để giành chiến thắng chắc chắn. Có câu danh ngôn nổi tiếng về việc biết địch biết ta, nhưng câu nói ấy cũng không chính xác lắm. Điều ta cần biết là tư tưởng và quan điểm chung để nắm rõ họ là địch, đồng minh, hay thậm chí là người hoàn toàn xa lạ.

Người hoàn toàn xa lạ thường sẽ ảnh hưởng đến kết quả trong khi ta còn chẳng hề hay biết.

Vì thế…

Xung quanh tôi gần như toàn là những kẻ ngáng chân người khác, những kẻ ghen ăn tức ở với người khác, và những kẻ làm loạn vì oán thù hay phức cảm nạn nhân vô căn cứ. Đó là lí do tôi đối xử với những người tốt và ngây thơ hiếm có như món đồ cực kì quý báu.

“…He he he. He he he he he. Không được xem thường một đứa trẻ rắc rối đâu, lớp trưởng. Với ông, tui có thể chỉ là một địa chỉ nằm trong tổng số địa chỉ lên đến ba chữ số của ông, nhưng với tui, ông là đồng chí có giá trị cao trong tổng số địa chỉ một con số của tui đấy. He he he he he he he.”

“Madoka, chị đang biến thành hạng biến thái chỉ thiên tài mới có đấy, nhớ cẩn thận nhé.”

Ây cha.

Tôi đang khiến Enbi, người tôi đang nói chuyện qua điện thoại, hoảng sợ.

Mặc cho sau khi tôi chuyển đi khỏi thành phố, con bé vẫn là một trong số ít những người "ngây thơ và tốt bụng" ấy.

“Thế chuyến đi này là tới một Intellectual Village mang tên Làng Fuuka à?” Tôi hỏi.

“Đúng thế, đúng thế. Vùng đó tập trung chăn nuôi bò sữa, nên chắc cũng thoáng rộng lắm. Chưa kể nó còn đủ loại sự kiện cho phép ta chạm vào động vật nữa."

“Nghe nói bò và ngựa được quản lí sức khỏe còn nghiêm ngặt hơn người tham gia chương trình kiểm soát cân nặng của câu lạc bộ thể dục nữa.”

Cơ mà bỏ tầm nhìn thôn dã đó sang một bên (cư dân của Intellectual Village có giá trị kĩ thuật số cho những thứ như “yên tĩnh”), tôi có hơi lo vì con bé lập dị bí ẩn đó cứ nhất quyết đòi đi. Không may thay, tôi biết cái gì con bé hứng thú cũng đều liên quan cái chết của con người.

Dù thế, con bé vẫn "ngây thơ và tốt bụng", nên cũng không cần tránh con bé như tránh tà.

“Enbi, chị cần biết một điều trước khi chúng ta xuất phát. Không có huyền thoại nổi tiếng nào về Làng Fuuka từ thời Edo, đúng không?”

“Chị kiếm được người nhận vé dư đó rồi à?”

“Không có những vụ giết người hàng loạt bí ẩn cứ cách một thời gian lại xảy ra đâu, đúng không? Nhà trọ đó không thuộc sở hữu của một góa phụ xinh đẹp đâu, đúng không? Các nữ nhân viên văn phòng không có thói quen đi đến suối nước nóng thành nhóm đâu, đúng không?”

“Thế mà em cứ lo chị Madoka sẽ không thể kiếm được người bạn nào 'trên mức bạn' sau khi chuyển đi chứ.”


Phần 6 (Jinnai Shinobu)Edit

Ngày khởi hành cuối cùng cũng đến.

Một trong vô số nhược điểm của Intellectual Village là tương đối ít phương tiện giao thống nối với thế giới bên ngoài. Việc này có nghĩa ai muốn đi chơi xa tự nhiên sẽ tới cùng một ga vào cùng một thời gian.

Nếu tôi gọi nó là tàu lửa chưa từng có giờ cao điểm, người ta chắc sẽ tưởng tượng ra một phương tiện dành cho tầng lớp tư sản, song thực tế đó chỉ là một tuyến đường địa phương. Dù có tính riêng hai chiều đi nữa thì cùng lắm cũng chỉ có năm chuyến tàu mỗi ngày. …Việc này thật ngớ ngẩn hết sức. Thế thì đời nào họ có thể kiếm lời được.

Lúc tôi đến nơi, Madoka-chan khỏe khoắn và đoan trang với bộ đầm trắng thướt tha đi kèm chiếc nón thanh lịch đã có mặt tại đó. Nhỏ đang ngồi trên một băng ghế nhà ga vắng (ga không được vận hành bởi robot hay gì), và lúc này nhìn nhỏ như giấc mộng phù du, hơn nữa gấp 150% so với mọi khi. Lúc nhỏ thấy tôi và Zashiki Warashi đi cạnh nhau, hai mắt liền trố to.

“Tui thấy một người ngực bự không được tui mời đến.’

“Cô ta hiện là thú cưng của tui. Cô ta có thể đeo cả vòng cổ gắn chuông chỉ cần được ở lại miễn phí.”

“…Shinobu-kun. Ông có khẩu vị biến thái đầy bản lĩnh thế từ lúc nào vậy?”

“Đừng có nhìn tui. Cô ta là đứa biến thái đề nghị đấy chứ.”

Hmm. Mà nghĩ lại, nếu đeo tròng mà giúp được mình tiết kiệm được vài trăm ngàn yên thì mình sẵn lòng làm.

“Mà để tui nói cho rõ. Tui vất vả lắm mới giữ sự hủy diệt lẽ thường ở mức này đấy. Cả đêm qua, tui đã phải chịu đựng một Yuki Onna và một Nekomata kêu gào bất công này nọ.”

Cuối cùng tôi đã giành chiến thắng bằng cách bảo tôi khó lòng đem Yêu Quái nguy hiểm trong nhà ra khỏi Intellectual Village. Vấn đề này sẽ hơi khác với những loài đi lạc (?) vì chúng có thể đi lại bất cứ đâu tùy thích, nhưng ai ngờ cách này vẫn tác dụng. Chắc vậy nghĩa là Nekomata đang tính trú lại rồi đây.

Trong khi đó, Madoka ưuawng cho tôi ánh mắt bối rối từ băng ghế.

“(Hmm. Xét riêng việc Zashiki Warashi đi cùng thì cũng không vấn đề gì, nhưng thêm một nhân vật bất thường không ngờ vào danh sách diễn viên sẽ đưa bọn mình lại gần tình huống mà Enbi thích biết bao ấy. Mong là chuyến đi này không gặp rắc rối gì.)”

“Này, Madoka. Tàu sắp đến rồi. Lỡ chuyến này là chúng ta sẽ phải đợi đến lúc đêm xuống đấy.”

“Ông nói đúng. Lo lắng cũng chẳng ích lợi gì. (Dù mấy vụ giết người hàng loạt mà Enbi khoái có xảy ra đi nữa, miễn bọn mình không bị vướng vào thì không sao hết.)”

Madoka dường như thuyết phục bản thân gì đó, và rồi tiến đến máy bán vé. Nhà ga hỗ trợ sử dụng thẻ IC, không ai trong chúng tôi sở hữu loại thẻ đó. Chúng tôi mua mọi thứ mình muốn qua internet, nên chẳng mấy khi thấy cần rời làng.

Tôi băng qua một biển hiệu đề chữ "Tuyệt đối không được mang phấn hoa hay vi khuẩn nào từ ngoài vào!” và tiến đến một máy bán vé khác.

Zashiki Warashi lộ vẻ bối rối lúc đứng kế bên tôi.

“Tôi thấy có vé trẻ con, nhưng lại không nhìn ra vé thú cưng ở đâu hết.”

“…Nếu cô còn đùa vậy nữa, coi chừng cô bị nhét vào khoang chứa hàng máy bay đấy.”


Phần 7 (Uchimaku Hayabusa)Edit

Thật lòng mà nói, sĩ quan cảnh sát mà nghỉ cả tuần liền thì thật không bình thường. Đã vậy, tôi còn dùng thời gian đó để đi du lịch với một đứa nhóc lúc nào cũng xuất hiện ở các hiện trường giết người bí ẩn và một phụ nữ có thể đơn thương độc mã giải quyết các vụ án cảnh sát không thể đối phó nổi, cảm giác cứ như đạo đức nghề nghiệp tối thiểu đang sụp đổ.

“Đến rồi, đến rồi. Ra đây là Intellectual Village mang tên Làng Fuuka. Quả nhiên nó nằm trên một đồng bằng lớn,” Con nhóc lập dị bí ẩn vừa nói vừa vung hai tay lên trời sau khi dúi túi du lịch của nó sang tay tôi.

Chúng tôi vừa rời sân bay địa phương nhỏ, đập vào mắt là cảnh tượng chẳng mấy khi thấy được ở Nhật Bản. Màu xanh mênh mông trải đến tịt tận chân trời, tước hết cảm giác khoảng cách của chúng tôi. Thêm vào đó, không có lấy một ngọn cây cọng cỏ là tự nhiên. Cả vùng đều là đồng cỏ chăn nuôi.

Chị của lập dị bí ẩn cũng dúi túi của mình sang tay tôi rồi nói. “Nghe bảo phân nửa quảng cáo sữa người ta coi đều được quay tại đây. Chắc nó phải được thiết kế đặc biệt mới đẹp như tranh vẽ thế này.”

Sân bay địa phương tọa lạc ngay giữa cánh đồng rộng mênh mông ấy, nhưng chúng tôi vẫn chưa vào trong Intellectual Village. Chúng tôi vẫn còn phải đi thêm hai đến ba mươi cây số trên con đường không một ngọn đèn giao thông mới đến được khách sạn.

Làng Fuuka tập trung chủ yếu vào chăn nuôi bò sữa, nên nơi đây được trang bị đầy đủ phương pháp giảm tiếng ồn.

Khu vực tương đối mát mẻ mặc cho đang giữa hè, nhưng Enbi chỉ đang mặc đồ bơi hai mảnh, váy ngắn, và áo hoodie. Căn bản, con bé trông như thuộc về bãi biển hay trong câu lạc bộ. Chị con bé thì mặc quần đùi, áo ba lỗ, nên tôi bắt đầu băn khoăn không biết đây có phải là di truyền không. Nhưng chợt…

“…Không, con bé có vấn đề của riêng mình và vấn đề ấy không thể được giải thích bằng ảnh hưởng từ bà chị được,” tôi bình phẩm.

“Có phải anh vừa mới nghĩ điều gì đó rất thô lỗ về bọn em không?”

“Có phải anh vừa mới nghĩ điều gì đó rất thô lỗ về bọn tôi không?”

Bị cả hai chị em trừng mắt nhìn, tôi đảo mắt, người bắt đầu túa mồ hôi lạnh.

Enbi chỉ lên trời và nói, “Có nhiều thứ trông như khinh khí cầu quảng cáo ấy nhỉ.”

“Dám cá đó là máy quay. Chúng có lẽ được dùng để giám sát đồng cỏ và độ ẩm. Khu vực này rộng quá mà. Mấy cái UAV trông như máy bay đồ chơi đó cũng có thể làm công việc quảng cáo, cơ mà chúng vừa đắt, vừa dễ bị gió mạnh lay động, pin lại chẳng trụ được lâu, nên không phải việc gì cũng làm được.”

“Khinh khí cầu thì rẻ, nhưng chúng không thể rẽ gấp được. Khinh khí cầu có thể giám sát tổng quát còn UAV sẽ được gửi đi nếu phát hiện có gì bất thường.”

Nhưng đó không phải điều tôi thấy hứng thú.

“Giờ có thể giải thích việc này được chưa?”

“Giải thích gì cơ?”

“Tại sao hai người lại bắt tôi bỏ thời gian nghỉ để ra đây? Lo một người cũng đủ mệt rồi. Hai người mà ở cùng nhau là chả gặp chuyện tốt lành gì hết. Rốt cuộc hai người đang giấu tôi điều gì?”

“Ừm, em thử chơi xổ số hiệp hội khu phố và…”

“Cô nương lập dị bí ẩn à, với cô nương, cái kiểu bắt đầu ấy còn khiến tôi sợ hơn đấy. Thật là, chuyến đi nào từ đầu đã bất thường mà có nhóc đi theo cũng làm anh đây sợ lắm đấy. Nhóc đang mưu tính gì vậy hả?”

“Anh có thể dạy ba, bốn đứa trẻ thành những người có ích cho xã hội trong vòng một ngày được không?”

“Cả đại sư cũng không thể làm được thế nữa kìa.”


Phần 8 (Jinnai Shinobu)Edit

Năm tiếng. Năm tiếng ròng.

Mặc dù chúng tôi chọn máy bay để đi cho nhanh, đó vẫn là chuyến hành trình dài vô cùng. Tôi chỉ sống sót nhờ sự mới lạ của việc ngồi máy bay lần đầu, song việc này vẫn quá sức chịu đựng của một học sinh bình thường.

Lúc tôi đến khách sạn, chiều đã buông xuống.

Khách sạn lấy sắc đỏ làm tông màu chủ đạo, có thể là do nó chủ yếu được xây nên từ gạch. Tòa nhà cao chỉ chừng ba tầng. Cấu trúc của nó mang dáng một chữ T dốc ngược. Một tòa nhà hình trụ đứng sừng sững tại trung tâm còn các tòa nhà hình chữ nhật thì trải ra hai bên. Phần hình chữ nhật…tức, các phần trong như tòa học xá có lẽ là vị trí phòng chúng tôi.

“Chắc Intellectual Village cũng có nhiều kiểu khác nhau,” “Thú cưng” Zashiki Warashi ngước lên nhìn tòa nhà, nói.

Nó chắc chắn khác nhiều với căn nhà lợp mái tranh của chúng tôi. Các Intellectual Village không cố tái tạo chính xác và trung thực cảnh quan năm cụ thể trong lịch sử. Thay vào đó, người ta sẽ lấy quan niệm mơ hồ về thị trấn miền quê trong đầu mà mang ra ngoài thực tế. Chính vì lí do đó, thời đại đặc trưng tùy vào mỗi vùng miền mà có thể rất khác biệt.

“Thịt bò và sữa bò chỉ thật sự khởi sắc trong thời Minh Trị, nên có lẽ ở đây lấy phong cách thời đó.”

Dù thế, tôi không nghĩ những gì tôi thấy là tái tạo trung thành với thời Minh Trị. Như tôi đã nói, người ta chú trọng làm cho khớp với quan niệm mơ hồ trong đầu về các miền thôn quê.

Nói đơn giản, đó là cách làm nổi bật hình ảnh thương hiệu.

Khi chúng tôi bày tỏ cảm nghĩ về tòa nhà, Madoka lên tiếng.

“Vào trong thôi.”

“Ồ, ừ.”

“Tui hứng thú không biết làm thú cưng có giúp cô ta lọt qua được hay không.”

“Cá nhân tui thì thấy ‘lo’ hơn là ‘hứng thú’.”

Suy cho cùng, lỡ không được thì chúng tôi biết phải làm sao? Phóng hết tầm mắt xung quanh khách sạn cũng chỉ toàn thấy mỗi đồng cỏ. Công trình khác duy nhất quanh đây là trạm xăng và bốt điện thoại. Đồng đỏ bao quanh khách sạn thuộc sở hữu của bốn trang trại khác nhau và có thể nuôi động vật là một trong các điểm thu hút ở nơi đây. Tuy thế, tôi nghe nói các cơ sở chăn nuôi bò sữa thật nằm cách đây hai đến ba mươi cây số. Các nhân viên trang trại chỉ có mặt vào ban ngày, nên trừ khách sạn ra, khu vực gần như hoàn toàn bị bỏ hoang lúc đêm buông.

Là một Intellectual Village chăn nuôi bò sữa, nên nơi đây hẳn phải có các viện phát triển dòng thuần chủng và cơ sở đông lạnh để bảo quản thông tin di truyền của loại thịt tiếng tăm hòng đối phó với bùng phát dịch bệnh truyền nhiễm. Tuy nhiên, có vẻ tất cả những cơ sở ấy đều tọa lạc tại vành đại phía ngoài đồng cỏ cùng nhà máy điện năng lượng mặt trời.

“…Mà, không được thì chắc đành ngủ ngoài vậy,” Tôi nói.

“Cậu có thể trụ được cả tuần bên ngoài thật à, Shinobu?”

“Chờ chút đã nào!! Cô cuỗm vé của tôi từ lúc nào thế hả!?”

Miệng nhoẻn cười, Zashiki Warashi khẽ tỏa ra áp lực như muốn bảo rằng, nếu tôi muốn ở lại khách sạn thì tự mà cố lấy.

Làm ơn thực hiện nghĩa vụ mang vận may đến căn nhà cô sinh sống đi, đồ Yêu Quái chết dẫm!!

Lối vào khách sạn nằm ở phần khối trụ của chữ T úp ngược. Phía ngoài hầu như hình thành từ gạch đỏ, song bên trong lại chủ yếu mang gam màu trắng. Tường và trần đều được sơn trắng, còn sàn thì được phủ trong tấm thảm màu sắc sặc sỡ.

Quầy tiếp tân nằm tại cuối tiền sảnh tương đối nhỏ. Bức tường đằng sau quầy có dán sơ đồ đơn giản của tầng một khách sạn. Một nhân viên vận quần tây đen, áo sơ mi khuy cổ và áo vest đứng phía sau quầy. Đây là chốt kiểm tra đầu tiên cho tôi. Chuyến hành trình còn chẳng thể bắt đầu nếu không thành công ở đây, nên tôi cần sử dụng mọi sức mạnh, hơn nữa cũng cần nhận thêm chút hỗ trợ từ bạn Madoka và sự giàu có của nhỏ.

Tuy nhiên…

"Là Madoka kìa. Chị vừa mới đến à?”

“Ồ, ra Enbi đã đến đây trước cả bọn chị.”

Ặc!? Chưa gì đã bỏ đi rồi sao!? Mà con nhóc như mới bắt đầu mặc áo ngực đó là ai thế!?

“Hm? Có khi nào cái thứ trong phòng lounge đằng kia là Sunekosuri?”

“Đừng có chạy luôn chứ!! Chúng ta đang cùng hội cùng thuyền lúc này, nhưng tôi chỉ bị lôi vào việc này thôi! Chủ yếu là do cô đấy!!”


Phần 9 (Uchimaku Hayabusa)Edit

Shinobu vừa múa tay vừa cố thỏa thuận gì đó với người nhân viên tại quầy tiền sảnh. Thằng bé đã trở nên khá kì quái so với lần cuối chúng tôi gặp nhau. Quả thật cả chuyến đi này có gì đó không ổn, nhưng đó không phải vấn đề chính.

Tại sao?

Tại sao cô ta lại ở đây?

Tại sao Zashiki Warashi kinh khủng đó lại ở đây cơ chứ!?

“Hêê. Không mấy khi gặp một Zashiki Warashi đi lang thang đâu. Đã vậy cả người lớn cũng thấy được cô ta nữa. Không biết vận may tiền bạc của tôi có tăng lên nếu cô ta lại gần tôi không ta?”

Mai nói năng vô tư, nhưng tôi biết con Yêu Quái này không tốt đẹp như thế.

Zashiki Warashi đáng lí phải mang vận may tới cho một hộ gia đình, lại vừa bày trò trêu chọc kiểu trẻ con, nhưng theo những gì tôi biết từ Zashiki Warashi ấy, cô ta rất giỏi ở mặt trêu chọc người ta. Có bảo phân nửa năm tháng thiếu niên của tôi bị cô ta hủy hoại hoàn toàn cũng không phải là nói quá.

Tôi không rõ làm thế nào mà cô ta tới đây được, nhưng tôi biết tôi phải cố giấu sự hiện diện của mình càng nhiều càng tốt trong suốt chuyến đi.

“Thám tử nè, Zashiki Warashi đó đang vẫy tay với anh kìa.”

“Khôngggggggggggggggggggggggggggggggggggggggg!!!!!!”

Tôi thốt lên tiếng la khiến người ta tái mặt hơn cả một đoạn phim snuff.

N-nụ cười toe toét đó. Cô ta nhất định lại đang mưu tính gì đó không tưởng nữa rồi!! Tôi vẫn chưa quên chuyện cô kết thúc mối tình đầu của tôi bằng cách lấy kéo cắt đồ bơi của tôi đâu!!

Mai trông cực kì khó chịu khi nói, “Anh quả có tài năng trong việc khiến Yêu Quái ghét đấy. Sunekosuri chưa từng lại gần anh đến một lần suốt thời gian qua. Không biết có thể lợi dụng phản ứng hoàn toàn tiêu cực ấy theo cách nào đó không nhỉ.”

“C-có phải vì tôi muốn thế đâu!!”

“Thấy cậu nhóc đi cùng cô nàng Zashiki Warashi ấy có bản chất khác nhưng lại thú vị không kém gì anh, cơ mà chắc cũng không quan trọng gì. Tôi chỉ muốn đi nựng Sunekosuri đó thôi!!”

“Đợi đã! Đừng bỏ tôi lại một mình mà!!”

Tôi cố chộp lấy cô ta, nhưng đến lúc tôi nhận thức được, tôi đang nằm dài trên mặt đất.

Aa! Bà Zashiki Warashi đó phát chán vì Shinobu đang lo thuyết phục anh nhân viên kia mà tiến về phía này kìa!! Cứ thế này, cô ta sẽ giết thời gian bằng việc hủy hoại mọi thứ mình cần để sống cuộc đời bình thường trong xã hội mất!!

“Không ổn rồi. Giờ chỉ còn nước vào phòng rồi bám rễ trong đó thôi!!”

Lúc tôi cuống cuồng cố chộp lấy túi đồ của mình, một bàn tay với tới từ bên hông.

Nó thuộc về một trong các nhân viên khách sạn.

“Nếu muốn, tôi có thể mang nó lên phòng hộ anh.”

“C-cảm ơn…ừm…Matsukai-san?”

Tôi phải kiểm tra bảng tên trên ngực áo vest của người nhân viên để tìm tên.

Matsukai-san mỉm cười và nói, “Tôi sẽ là người phục vụ trong khoảng thời gian anh ở đây.”


Phần 10 (Jinnai Shinobu)Edit

Khách sạn tương đối nhỏ, nên đương nhiên phòng ốc cũng không lớn lắm. Chưa kể, đây còn là một phòng đơn.

Song vì đó là căn phòng kiểu Tây nên tôi cảm thấy hào hứng. Cũng không phải tôi than phiền gì về căn nhà lợp mái tranh đó, nhưng quả thật nó không có vài thứ.

Zashiki Warashi tiến lại cửa sổ và thốt ra giọng kì lạ dường như trộn lẫn ngưỡng mộ và khó chịu.

“Phóng hết tầm mắt cũng không thấy gì hết. Hoạt động duy nhất là xem đám động vật. Một khi chán thì hết vận may, đúng không?”

“Tôi thì thấy vấn đề lớn hơn lúc này là tại sao cô lại cùng tôi mặc cho đây là phòng đơn.”

“Tôi đang được coi là thú nuôi. Dĩ nhiên người ta sẽ không cho tôi phòng riêng rồi.”

“…Tới giờ tôi vẫn không thể tin được là họ lại chấp nhận việc đó.”

Có thể chính vì là một Zashiki Warashi nên cô ta mới được lợi. Cơ mà cô ta sẽ chẳng mang vận may tới cho khách sạn hay gì đâu.

Giờ thì.

Suốt thời gian qua tôi toàn giả vờ bình tĩnh, nhưng giờ đã tới lúc tôi phải làm gì đó với trái tim đập rộn ràng của mình. Nó thực sự đang đập rộn không yên!! Lúc tôi nhận lời mời, tôi những tưởng mình sẽ băng băng thẳng tiến route của Madoka, nhưng giờ mọi chuyện lại trở nên lộn xôn vì đột nhiên lại thêm lựa chọn Yêu Quái hikikomori. Mà thật ra, dù có chuyện gì xảy ra hay không, từ cái lúc chúng tôi bước vào phòng cùng nhau là đã gây nên vụ bê bối ngang bất cứ nhân vật công chúng nào rồi. Mấy tờ báo lá cải sẽ nhặng xị hết cả lên cho coi!!

Vào đúng đó, mũi Zashiki Warashi giật giật.

“…Tôi ngửi thấy mùi suy nghĩ không đứng đắn.”

“Đừng có ngốc thế chứ!! Chẳng qua cô cả nghĩ quá thôi, Zashiki Warashi vô tích sự! Nếu được viết thành sách, nó sẽ được gắn mác dành cho mọi lứa tuổi!!”

“Shinobu.”

“Việc căn phòng này là phòng đơn nên chỉ có một chiếc giường và tôi đang ở một mình với cô cùng cặp ngực khủng của cô, những đường cong nõn nà trên lưng cô và những đường cong mềm mại bên hông cô chẳng có ý nghĩa gì với tôi hết!!”

“Thiết bị tôi sắp gắn vào đầu ngón tay cậu là cảm biến phát hiện nói dối. Vật này sẽ phóng sốc điện tùy thuộc vào câu trả lời của cậu, thế nên hãy trả lời 'thành thật' mọi câu hỏi đúng-sai tôi sắp đưa ra.”

“Ha ha ha. Làm như cô thật sự có thứ tiện lợi-…khoan, cô có thật ư!? Tại sao chứ!? Oa! Đợi đã, đợi đã! Tôi sẽ khai, tôi sẽ khai mà!! Con trai tuổi dậy thì suy nghĩ về những điều không đứng đắn 80% thời gian cơ mà!! Với cả, không phải mang đống đồ nghĩa như thế chỉ làm túi cô nặng thêm thôi sao!?”

“Đừng xem thường vật dụng giảng dạy trực tuyến hiện đại và các trang bán dụng cụ an ninh hiện đại. Dù sao thì, Câu hỏi 1: Tiền tiết kiệm bí mật của cậu được giấu dưới đáy giả trong cặp.”

“Câu hỏi đó chẳng liên quan gì đến tình huống này hết!!”

“Khả năng phòng thủ tinh thần của cậu yếu ớt quá, nên tôi có cảm giác cậu sẽ suy sụp nếu tôi vào thẳng luôn.”

“Hiểu rồi, giờ thì thôi tấn công vật lí bằng lời nói đi!!”

“Câu hỏi 2: Nếu được, cậu muốn quất cả tôi lẫn Madoka và tư duy trai tân cho cậu sự tự tin vô căn cứ để tưởng tượng cả hai người bọn tôi sẽ bật đèn xanh với cậu.”

“Sao cô lại vào thẳng vấn đề luôn nếu biết sẽ hủy hoại tâm trí tôi chứ!? V-vả lại cái đó chỉ là tư duy thôi! Không có nghĩa tôi thật sự là trai tân!!”

“…!!”

“Sao lại trông sốc thế? B-bộ tôi trông giống trai tân đến thế sao?”

“C-cậu không có nói dối đấy chứ?”

“Nếu tôi nói dối, điện cực đó đã phóng sốc điện vào ngón tay tôi rồi, đúng không!? Mà thật ra…sốc điện mạnh cỡ nào thế!? Cô mang gì trong cái hộp đó vậy? Không phải ắc quy xe đâu, đúng không!?”

“C-câu hỏi 3: Là với Madoka?”

“Không phải. Nhỏ tuy có gương mặt dễ thương, nhưng lại kiểu tư sản quá làm tôi khó tìm sơ hở được. Thế cho nên tôi mới nghĩ chuyến đi là một cơ hội lớn.”

“Câu hỏi 4: Yuki Onna?”

“Làm thế là sáng hôm sau tôi chết vì đóng băng luôn.”

“Neko-…”

“Không phải Nekomata!! Khác biệt quá trời luôn đó! Giải thích giùm sao lại thế được đi!!”


Phần 11 (Zashiki Warashi - Yukari)Edit

Shinobu nằm dài ra giường mà bắt đầu thút thít, làm tôi không còn cách nào ngoài rời phòng kiếm chỗ khác chơi. Tâm trí tôi cứ nghĩ mãi không biết cậu ta có thật sự tin cái máy phát hiện nói dối kìm chích điện tôi nói không. Không phải tôi ghét tiện ích công nghệ cao gì, nhưng thế không có nghĩa tôi biết cách ráp chúng. Tôi không tài nào chịu nổi mùi sắt hàn.

“Ừm ừm… Nhưng nếu thật sự tin, vậy tức là Shinobu đã nói thật ư…? Hmm…”

Không thể tin được.

Đơn giản không thể tin được.

Tôi cũng không quan tâm gì mấy về Shinobu, nhưng tôi lại hơi quan ngại độ chính xác của mình. Nếu Zashiki Warashi như tôi bỏ lỡ điều quan trọng thế về hộ gia đình nơi sinh sống thì tức là nó đã giảm nhiều lắm rồi.

Mà, tôi cũng không có bằng chứng Shinobu đang nói thật. Có thể Shinobu đã biết trò bịp máy phát hiện nói dối kìm chích điện và chơi xỏ tôi. Dù là gì thì tôi cũng không có bằng chứng nào cả. Tin lời của Shinobu thì thật ngu ngốc.

Shinobu có lẽ chỉ đang nổ mà thôi.

Tôi không biết hội chứng mang thai giả có tồn tại phiên bản đực không, nhưng Shinobu chắc chắn có sức mạnh ảo tưởng để làm việc đó xảy ra.

“Mình cần chút thời gian để bình tĩnh lại.”

Khi tôi muốn chơi thì tôi sẽ đi chơi.

Tôi sẽ không gặp ai tại hành lang khách sạn, nên một mạch đi xuống tiền sảnh tầng trệt và phòng chờ kế bên, những nơi tôi có thể tìm thấy ai đó. Tôi hiện tại được xem là thú nuôi, nên thật sự đáng ra không nên quanh quẩn một mình. Tuy nhiên, Shinobu được coi là chủ của tôi, có rắc rối gì thì cậu ta sẽ là người lãnh, không phải tôi. Được người khác nhận tội thay bởi vì hành động của mình là một cách hay giúp con người ta bình tâm. Vị trí thú cưng của tôi cũng khá tốt đấy chứ.

“Cô là Zashiki Warashi, đúng không?”

“Còn cậu là Sunekosuri.”

“Tuyệt thật. Không những tổng thể xinh đẹp, mà cô còn là một trong các Yêu Quái quan trọng nữa. Loài các cô gần như lúc nào cũng chắc suất có mặt trong bất cứ manga Yêu Quái hay bộ phim Yêu Quái nào.”

“Ừ, nhưng mà tôi thì lại muốn mang hình dáng động vật. Khi quay quảng cáo, họ toàn muốn mèo hay chó con dễ thương thôi.”

“Nhưng Yêu Quái động vật lạm phát dữ lắm. Loài nguy hiểm như Nekomata vừa có thể làm linh vật vừa tham gia các cuộc chiến. Với cả nếu họ cần một Yêu Quái chó, họ lúc nào cũng chọn Inugami hết. Chẳng còn lại việc gì cho Sunekosuri cả.”

Tôi không chắc thế đâu.

Tôi có cảm giác linh vật chỉ có tác dụng khi nó hoàn toàn vô dụng.

“Nói đến tác động thì tôi không thể nào đánh bại môt Zashiki Warashi được. Các cô vừa vô hại vừa giống con gái, nên người ta cũng chẳng còn đòi hỏi thêm gì từ cô. Đã vậy, các cô còn chủ yếu mang vận may đến, nên rất hợp với vai trò hỗ trợ nhân vật chính nữa.”

“Đâu có cái gì bảo Zashiki Warashi phải là nữ, với cả chúng tôi cũng khó lòng ngây thơ được vì chúng tôi còn dự báo cháy nữa. Không hiểu sao hình ảnh Zashiki Warashi nữ lại mạnh đến thế.”

“Với giải trí, dễ thương kèm theo chút độc ẩn bên trong là hoàn hảo mà. Tôi là Sunekosuri. Tôi chỉ biết mỗi việc dụi vào ống quyển thôi. Chẳng có chỗ nào cho phim truyền hình hết.”

“Không phải Sunekosuri xuất phát từ nỗi sợ có thứ gì đó dưới chân lúc đi lại trên đường ban đêm à? Kiểu như rắn độc ấy. Nói thật chứ đó là nguồn gốc tiêu chuẩn hơn nhiều so với thứ như tôi.”

“Thế thì ít nhất cũng cho tôi thêm kĩ năng độc chứ. Tôi chỉ toàn dụi người thôi. Cách duy nhất gây sợ được là dọa lúc người ta nghĩ có kẻ bệnh hoạn kì lạ nào đó đang bám theo mình thôi.”

“Ấy vậy mà cậu vẫn tới dụi dụi vào chân tôi.”

“…Thật là một bản năng đáng buồn,” Cậu ta nói, vừa tiếp tục dụi vừa ngoảnh mặt đi.

Hmm. Không tệ à nha. Là vì cậu ta trông giống chó con sao? Nếu mình mà ngồi trên ghế hạng sang, vắt chân này lên chân kia, chắc sẽ có cảm giác vô cùng trịch thượng lắm đây. Có lẽ lâu lâu nên thử với Shinobu xem sao.

“Sunekosuri, cậu đã ra ngoài đồng cỏ để xem đám bò, ngựa chưa?”

“Tôi bỏ cuộc lúc đàn cừu lầm tôi là chó chăn cừu mà bỏ chạy rồi. Cô muốn làm gì?”

“Tôi thì thích ăn thịt bò hơn là xem bò sống. Ồ, thịt cừu cũng tuyệt nữa.”

“Vì là một Zashiki Warashi nên cô mới không bị sao khi nói những câu như thế thôi. Ghen tị thật đấy. Vẻ ngoài thế này của tôi làm người ta cứ ngỡ tôi là thú ăn thịt muốn ăn con mồi.”

Tôi tiếp tục nói chuyện với Yêu Quái kia thêm một lúc nữa.

Chuyến đi này không vì mục đích gì, tôi cũng chuẩn bị sẵn tinh thần rồi, nhưng rốt cuộc vẫn quá chán.

Cứ thế này thì e từ giờ đến bữa tối cũng không còn gì ngoài việc này mất.

Shinobu, nhanh phục hồi giùm cái đi.


Phần 12 (Hishigami Enbi)Edit

Chẳng mấy khi tôi được tận hưởng chuyến đi chơi với anh thám tử mà không ai bị giết. Bình thường, tôi toàn đuổi theo một tên sát nhân để rồi tình cờ tới đúng hiện trường tội phạm có mặt anh ấy, nên hầu như khó có được những cảnh tình cảm hài mà người ta hằng nghĩ.

Tôi quanh năm toàn đi giải quyết các bí ẩn, song cũng không phải tôi sẽ thấy không vui khi không có bầu không khí nghiêm túc. Mọi thứ, cái gì cũng cần cân bằng cả.

“Đây là cơ hội của mình.”

Tôi ném túi đồ của mình lên giường phòng khách sạn rồi quay ngay ra ngoài lối hành lang. Rồi tôi sực nhớ mình đã bỏ quên smartphone trong phòng, nên quay gót trở lại. Lúc tôi trở lại hành lang, tôi lại sực nhớ mình đã khóa phòng mà quên mất thẻ khóa vẫn còn bên trong.

Tôi sử dụng interphone trong hành lang để giải bày chuyện đáng xấu hổ của mình với bàn tiếp tân. Nhân viên ở bàn tiếp nhân tới tận phòng để lấy lại chìa khóa giúp tôi.

Đầu óc tôi thật sự chẳng được gì ngoài chuyên môn của mình. Tôi toàn tỏa sáng trong trường hợp liên quan đến người chết. Đã thế còn chỉ ở những cái chết vẫn còn sót lại bí ẩn mà thôi.

Điểm số của tôi trong các bài kiểm tra trên trường cũng không cao gì lắm, và tôi lúc nào cũng luống cuống, rối bời khi tìm cách cưa anh chàng thám tử ấy. Nếu phải trả lời câu hỏi lịch sử mới gỡ được bom, tôi có thể trả lời ngay lập tức. Nếu tôi phải quyến rũ một người đàn ông để tìm manh mối, cần bao nhiêu, tôi nhất quyết có thể làm bấy nhiêu. Nhưng một khi chế độ đó bật lên, tôi lại trở nên vô dụng.

Tôi biết đó là vấn đề, tôi không nghĩ đây là việc gì hiếm lắm.

Chẳng hạn như, người viết bài đăng blog hằng ngày không thể viết tiểu thuyết. Và người mang danh hiệu thần vì khả năng xuất khẩu thành thơ trên đường phố không thể viết nên lời nhạc bán chạy nhất. Tuy tất cả đều là “viết”, nhưng việc đổi thể loại có thể thay đổi điểm số của ai đó đáng kể.

Sự lệch lạc trong khả năng tinh thần của tôi không hơn gì thế.

Vả lại, có lúc người ta phải nỗ lực việc gì đó ngay cả khi biết mình dở tệ.

“…Hmm. Giá như khách sạn có hồ bơi thì tốt quá. Thế mình mới có thể dễ dàng quyến rũ anh chàng thám tử ấy được.”

Tôi đã khoác lên người đồ bơi đi kèm áo hoodie và váy ngắn, song rốt cuộc lại thất bại. Nếu anh ấy coi đó là trang phục bình thường của tôi, nó sẽ không còn đặc biệt gì nữa. Tôi đã quan sát kĩ biểu hiện của anh ấy, nhưng mồ hôi và độ giãn con ngươi của anh ấy lại ở mức bình thường. Tình hình không được tốt cho lắm. Con người ta thường có xu hướng quen dần với mọi việc, nhưng tôi không chắc phải làm sao mới đạt được tác động lớn hơn.

Tôi phải tìm cách phá vỡ thế bế tắc ấy.

Tôi nghĩ trong lúc chạy dọc lối hành lang hướng tới phòng anh thám tử.

Vừa mới bắt đầu nghĩ được năm giây, tôi đã chẳng còn muốn suy nghĩ nữa.

“Nghĩ chuyện mình dở cũng chẳng ích lợi gì cả!”

Chợt, tôi nhìn thấy anh thám tử vừa bước ra khỏi cửa, có lẽ để tới cửa hàng khách sạn. Tôi bắt đầu chạy tới chỗ anh, vừa duỗi hai tay lên trời vừa uốn cong lưng để đặt nhiều sức ép lên ngực bộ đồ bơi nhất có thể. (Chủ yếu bằng cách ưỡn nó lên.)

“Anh, thám tử! Em sẵn sàng cả sự cố đồ bơi luôn đấy!!”

“Nhóc đang chế giễu cảnh sát Nhật đấy hả!?”


Phần 13 (Jinnai Shinobu)Edit

Hà.

Thật không thể tin nổi Zashiki Warashi chết tiệt đó lại mang theo món đồ chơi kinh khủng như vậy.

Nhưng tôi không thể nằm trong phòng mà khóc suốt được. Ở một mình chán lắm. Chúng tôi đang đi du lịch cơ mà! Tôi đang đi khách sạn nghỉ dưỡng cùng cô bạn học giàu kếch sù và Yêu Quái ngực khủng cơ mà!! Vì thế tôi quyết định hành động. Tôi ra ngoài để tìm kiếm thú vui đầy dục vọng bất thiện. Trong tâm trạng hiện tại của mình, tôi chắc chắn sẽ đi nhòm trộm nếu khách sạn có phòng tắm lộ thiên. Chỉ đáng tiếc, đây là khách sạn kiểu Tây.

“Ít nhất cũng phải ôm được ai đó. Nếu mình lấy đó làm màn dạo đầu để tạo tâm trạng cho chuyến đi thì sau này cứ theo đó mà đi thôi. Nếu mà bắt đầu lúc quá nửa chuyến đi, khi tiêu chuẩn đã được sắp đặt cố định rồi, thì khó bắt đầu được gì lắm.”

Tôi đặt mục tiêu ban đầu thấp nhất có thể để tránh tự tạo áp lực cho mình. Tôi mở cửa phòng và ra ngoài hành lang. Nếu tôi muốn tìm người thì nên đến tiền sảnh hoặc phòng lounge. Không thì tôi cũng có thể gọi điện thoại kêu Madoka xuống cũng được.

Trong khi tôi đang đợi thang máy, ai đó bước ra từ một phòng cùng tầng.

Đó là một phụ nữ khoác trên mình một bộ trang phục bắt mắt.

Thế giới này chắc chưa có đến ba mươi phụ nữ có thể điềm nhiên mặc quần đùi, áo ba lỗ sau hai mươi tuổi.

Rồi tôi chợt sực nhớ chị ta là ai.

Chị ta đi cùng với chú của tôi.

Chị ta quả rất xinh đẹp, nhưng tôi khó lòng tìm ra cách bắt chuyện với người tỏa khí chất trưởng thành nhiều như thế. Giống như học sinh cấp hai và học sinh cấp ba là hai điều hoàn toàn khác biệt, học sinh cấp ba với sinh viên đại học cũng khác nhau hoàn toàn. Tôi có cảm giác nền tảng suy nghĩ của chúng tôi hoàn toàn khác nhau. Đúng ra, tôi cảm giác tôi phải diễn viên nổi tiếng của Hollywood mới được nghĩ đến việc lại gần người như chị ta.

Không biết có phải phát chán vì đợi thang máy không mà người phụ nữ lôi điện thoại di động của mình ra.

“Cậu tới đây lâu chưa? Nay mới là ngày đầu, vậy mà chưa gì tôi đã thắc mắc không biết có thể làm gì trong cả tuần tới sau khi thăm quan đồng cỏ rồi.”

Trái với mọi dự đoán của tôi, chị ta lên tiếng bắt chuyện.

Gì vậy nè? Gì vậy nè?

Tuy mừng vì người xinh đẹp như chị ta lại bắt chuyện, song tôi vẫn thấy hơi sợ.

Tôi không tài nào hiểu được chị ta, nên chỉ gật đầu và đồng tình lấy lệ.

“V-vâng.”

“Cậu có biết gần đây có sòng casino ngoài mấy chỗ nhàm chán này không?”

“Em cũng chỉ mới tới hôm nay thôi.”

“Thế à. Chắc đành chơi với Sunekosuri vậy. À, phải rồi. Cậu từng thấy gì như vậy chưa?”

Người phụ nữ chìa điện thoại về phía tôi. Màn hình hiển thị một đoạn phim gia đình chất lượng thấp quay bằng ống kính nhỏ. Tôi rất muốn bảo rằng tôi chưa từng thấy gì như vậy cả.

Nhưng đó là gì?

Trông như góc phòng lót tatami cũ ở Kyoto hay gì đó vậy. Nhìn bề ngoài thì có vẻ nó không như phòng ốc ở làng nông nghiệp như nhà tôi gì mấy mà giống nơi hợp với quý tộc hơn. Trong phòng là một cô bé tóc đen chừng mười tuổi. Cô bé đang mặc một bộ kimono trông có vẻ đắt ngang một chiếc xe nước ngoài.

Cô gái dường như không quen bị quay phim, nên đỏ chín mặt và huơ lia lịa hai tay trước mặt.

“Này, thôi đi, này! Tôi không bận tâm lắm, nhưng vì lí do an ninh, chị không thể quay phim trong đây được đâu…” Cô bé nói.

“Nó đâu có bật,” Một giọng khác phát ra.

“Ớ? Ừm…thật không?”

“Cô cả nghĩ quá thôi.”

“Nói thật, tôi không hiểu quay tôi thì lợi gì cho chị, nhưng cảm phiền chị làm nơi khác.”

“Đừng thế chứ. Cô biết rất rõ đoạn phim này sẽ không rời thiết bị này mà.”

“Vậy là chị đang quay sao?”

Người phụ nữ có vẻ rất thích thú, chị ta dí điện thoại sát mặt tôi.

“Thấy không?”

???

“Cậu không nghĩ mấy bé gái tuổi ấy kích thích bản năng bảo vệ nhất sao? Cực kì dễ thương luôn. Nếu con bé mà là lão già bẩn thỉu lông lá, chắc tôi đã mặc kệ từ lâu rồi. Tôi còn không nghĩ mình dễ thương ngần này lúc còn là trẻ con nữa kìa. Có lẽ cũng chính vì vậy mà tôi mới thích lũ trẻ ấy đến thế.”

“T-thế à…”

Cá nhân tôi thì chưa đủ lớn để nghĩ trẻ con dễ thương. Tôi hứng thú với con gái lớn tuổi hơn. Mỗi một bộ phận của cô bé trong đoạn phim trông cũng ổn, song vẻ ngoài tổng thể của cô bé vẫn bất ổn bởi độ cân xứng của các bộ phận không hiểu sao có phần kì lạ. Có lẽ đây là vì cô bé vẫn đang trong quá trình phát triển. Dù thế, cô bé chắc chắc vẫn hơn một đứa trẻ sơ sinh.

Dù sao thì…

Tôi ngạc nhiên khi thấy một phụ nữ trẻ vậy mà lại có một cô con gái chừng mười tuổi.

“Mà, cô bé ấy cũng không có bà con gì với tôi.”

“Thế thì cái đoạn phim đó nhằm mục đích gì!?”

“Giống như bùa may mắn ý. Khi tôi nghĩ đến việc đứa trẻ nào đó mới biết gọi lớp khoa học là 'môn môi trường sống’ hết mình vận hành một tổ chức, tôi sẽ sẵn sàng chấp nhận vài yêu cầu vô lí.”

“Ơ? Ơ???”

Sau câu cuối cùng khó hiểu ấy, người phụ nữ bước vào thang máy vừa đến nơi.

Tôi nhìn chiếc thang máy rời đi và rồi bỗng sực nhớ một việc.

“Khoan, mình cũng đang đợi thang máy luôn mà!!”


Phần 14 (Hishigami Mai)Edit

Tôi có thói quen ăn tối sớm. Nhưng rồi, chu kì cuộc sống lại làm tôi phải ăn bữa nhẹ đêm khuya thay cho bữa sáng. Tôi vẫn phải ăn ba bữa một ngày, nhưng công việc lại không cho tôi thức vào buổi sáng và đi ngủ vào ban đêm.

Điều này có nghĩa tôi không ăn cùng giấc với em gái và anh thám tử mà chỉ ăn một mình. Mà, không cản trở cặp đôi ấy cũng là nghĩa vụ của chị gái. Thật tình, hai người mau mau kết hôn đi.

Tôi đến cửa hàng khách sạn vừa đúng lúc họ bắt đầu phục vụ bữa tối, nên tôi là khách hàng duy nhất.

Thức ăn liệt kê trên menu khá đắt, nhưng nhờ vé trú lại mà tôi có được bữa miễn phí. Tôi gọi một phần ăn nhẹ với món chính là bít-tết bê hiếm. Tôi không gọi đồ uống có cồn. Tôi rất thích rượu, nhưng tôi muốn uống tại một quán bar chuyên nghiệp hơn. Không thể để chếnh choáng say trong bữa tối được. Thế chẳng khác nào gọi cơm cà ri ở một nhà hàng bãi biển rồi tự dưng cho rằng mình là một chuyên gia về đồ ăn Ấn Độ.

Thức ăn cũng không tệ.

Tuy đây là một khách sạn nhỏ, nhưng vẫn là một địa điểm tham quan trong một Intellectual Village, số nhân viên nhiều hơn mức cần thiết. Không những chiếc vé giải quyết tiền ở và tiền ăn đắt vô cùng, mà chúng tôi cũng không cần phải chi phí phục vụ.

Sau khi chén xong món tráng miệng, tôi lau miệng bằng khăn ăn của mình rồi gọi một nhân viên ở đó lại.

“Anh gì cho tôi hỏi cái.”

“Chuyện gì vậy ạ?”

“Quanh đây có máy bán báo tự động nào không?”

“Nếu cô nói với bàn tiếp tân, báo mới sẽ được đưa đến phòng cô mỗi sáng. Cô có thể chọn ba báo trong nước và hai báo tiếng Anh.”

“Thế cũng được. Có phụ phí gì không?”

“Đã bao gồm trong tiền phòng rồi ạ.”

“…Thế thì tôi sẽ lỗ nếu không gọi nhỉ.”

“Thế thôi ạ?”

“À phải rồi. Còn một việc nữa. Cũng không phải vấn đề lớn lắm, nhưng mà…Matsukai-san…”

Tôi đọc tên người nhân viên từ bảng tên trên ngực anh ta.

“Gì thế ạ?”

“Có phiền cho tôi biết tên đầy đủ của anh không?”

Là Matsukai Hiroshi.

Ồ?

Vậy là cũng gặp cái tên đó ở đây. Đã vậy còn không do dự nói ra nữa chứ. Cơ mà này, tôi vừa giết một học giả có cái tên y hệt mới hôm kia đấy.

Tất nhiên, nó được dùng làm tên giả, nên cũng không phải bất thường cho lắm. Có thể đây chẳng qua chỉ là con người bình thường tội nghiệp chỉ tình cờ mang cái tên tương tự.

Hoặc có thể anh ta có quan hệ với Matsukai Hiroshi đó và tặng cái tên dễ dàng đến mức làm tôi không biết có nên vịn vào lí do chính xác đó không.

“Cái tên hiếm thấy nhỉ.”

“Thế ạ?”

“Ít nhất là hiếm thấy ở khu vực này. Đó là tên của một loài nguy hiểm.”

“Tôi không hiểu sao hai cái tên đó để cạnh nhau lại bất thường đến thế.”

“Thế,” Tôi nói lặng lẽ, miệng cười toe toét. “Anh thấy Tử Xuất Long Cơ chưa?”

“!?”

Đồ đần. Ít nhất cũng có thể giấu phản ứng của mình tốt hơn thế mà.

Hắn hẳn đã nhận ra sai lầm của mình ngay khi vừa thực hiện xong và cuống cuồng chỉnh lại biểu hiện, song đã quá trễ. Không quan trọng hắn có thể thấy Tử Xuất Long Cơ hay không. Đúng hơn, tôi còn chưa lôi nó lên khỏi biển bằng vật triệu tập trung gian, nên không đời nào hắn có thể thấy được Điều quan trọng là hắn đã phản ứng lại với thuật ngữ "Tử Xuất Long Cơ”. Hắn ta đã trở nên hoảng loạn khi nghe thấy nó. Người bình thường mà nghe thấy thì sẽ lộ vẻ khó hiểu.

“…”

“…”

Tôi với tay tới chiếc nĩa trang trí nằm giữa bàn và người đàn ông tự xưng là Matsukai Hiroshi chầm chậm đưa tay ra sau lưng. Hắn đã từ bỏ "vai" của mình mà không đánh mất nụ cười.

Tôi không thể cảm nhận được sát khí rõ ràng.

Bản nhạc nền đang bật của nhà hàng dường như khỏa lấp bầu không khí.

Hắn rõ ràng biết sát khí đó sẽ chỉ làm địch phát hiện nếu không dọa được địch.

Chuyện này sẽ vui đây.

Ít nhất, hắn còn biết chiến đấu chứ không như Matsukai-san lần trước. Nếu hắn rút súng lục, hắn sẽ tầm hạng B, nhưng tôi sẽ gặp khó khăn chút nếu hắn lôi thứ gì thú vị hơn. Tôi quyết định kết thúc việc này ngay chiêu đầu là an toàn nhất. Câu hỏi duy nhất là tôi có thể làm vậy chỉ với dao và nĩa không.

Nhưng rồi…

Bầu không khí lấp kín căn phòng bị phá tan bởi vài tiếng bước chân phát ra từ lối vào nhà hàng.

Thôi chết. Không hay rồi.

Vài người bình thường rủ nhau bước vào…không, đó là bạn của em gái tôi. Kotemitsu Madoka, Jinnai Shinobu, và Zashiki Warashi. Cho dù tôi chưa từng nói chuyện, vẫn có rất nhiều cách để biết tên người đó.

“Tui đói.”

“Thịt bò. Tôi muốn ít nhất phải ăn thịt bò vào ngày đầu tiên.”

“…Sau khi xem cảnh tượng dân dã đấy, mấy người không thấy mình hơi bị tàn nhẫn à?”

Trong khi đó. Matsukai Hiroshi-san vừa mỉm cười vừa chầm chậm bước lùi, một tay vẫn để sau lưng. Bằng ánh mắt, hắn bảo lúc này hãy tạm hoãn mọi chuyện lại.

Hắn khẳng định chúng tôi có thể tiếp tục giải quyết sau.

Ra thế, ra thế, ra thế.

Ra anh nghĩ theo cách ấy.

Tôi quyết định cho hắn câu trả lời. Với chuyển động nhỏ mà đám người kia không thấy được, tôi hướng về phía Matsukai Hiroshi mà gật đầu.

Hắn chầm chậm gật đầu lại rồi lùi thêm một bước.

Khoảnh khắc sau đó, tôi hành động bất chấp sự có mặt của nhân chứng.


Phần 15 (Jinnai Shinobu)Edit

Nó đột nhiên xảy ra.

Phải mất mấy giây tôi mới hiểu được chuyện đã xảy ra trước mắt.

Đến lúc tâm trí tôi kịp hiểu tình hình, người nhân viên tên Matsukai đã bị đẩy ngã xuống đất và bị một chiếc nĩa bạc đâm xuyên bên cổ. Tuy không phải là vũ khí nguy hiểm như dao hay dùi đục nước đá, song nó rõ ràng đang đâm vào một vị trí rất nguy hiểm.

“C-c-cái gì thế!? Chị đang làm cái quái gì thế hả!?”

“Đừng nhặng xị lên thế, chàng trai. Việc này không liên quan gì đến cậu đâu.”

Tới lúc đó tôi mới nghe thấy tiếng lạch cạch từ chiếc ghế người phụ nữ vừa ngồi đụng sàn. Mọi việc từ bật dậy khỏi ghế cho tới kết thúc cuộc tấn công đã được thực hiện mà không có động tác dư thừa nào. Hành động của chị ta rất mau lẹ. Cực kì mau lẹ. Chị ta là báo hay gì sao!?

Người phụ nữ không thèm để tâm đến chúng tôi nữa và nhìn xuống Matsukai-san, người vẫn bị chiếc nĩa xiên vào cổ.

“Được rồi, Matsukai Hiroshi Mark 2. Anh đang làm gì ở đất nước này? Anh đang sử dụng cái tên đó, nên hẳn anh không đơn giản xây dựng một Package nhỉ. Tài Tử Giai Nhân liên quan thế nào với việc này? Đúng ra, chúng vẫn còn luẩn quẩn quanh đây sao?”

“…”

“Mở miệng ra nói đi. Nói cái gì đi. Tôi đã tung đòn sao cho anh vẫn còn đủ sức làm thế cơ mà. Nếu tôi cử động cổ tay như đang quấn mì ống quanh nĩa, tôi có thể cắt đứt dây thần kinh với động mạch của anh đấy. Tôi là Hishigami Mai. Anh thực sự nghĩ mình có thể ngậm miệng mãi trước mặt tôi sao?”

Không biết vì sao, Matsukai-san mỉm cười kể cả khi bị chất vấn những câu vô nghĩa đó. Có thể đối với anh ta, chúng không hề vô nghĩa.

Khoảnh khắc tiếp theo, cơ thể của Matsukai-san giật lên như thể dòng điện cao thế chạy qua người. Máu đỏ thẫm ứa ra từ nơi khóe miệng anh ta.

“C-chị giết anh ta rồi sao!?”

“Hắn có vài phương thức tự sát mà. Mà, không phải phương pháp sặc mùi hạnh nhân.”

Người phụ nữ tặc lưỡi, rút cái nĩa chết chóc ra, và vớ lấy một tờ khăn giấy gần đó bọc nó lại. Chị ta có lẽ đang tính đem thủ tiêu bằng chứng. Tôi hoàn toàn chết lặng trước tình huống ấy và không thể rời mắt khỏi Matsukai-san, người nằm bất động trên mặt đất.

Liệu còn cứu được anh ta không?

Tôi từng thấy những thứ như CPR trong phim ảnh nhiều lần, nhưng…

“Muốn thử cũng đừng. Đã bảo hắn đã chuẩn bị sẵn phương thức rồi mà. Giờ mà hôn hắn, miệng cậu cũng sẽ sùi bọt máu tương tự thôi.”

Tình huống ấy đủ khiến người ta sửng sốt, ấy vậy bầu không khí tỏa ra từ người phụ nữ thậm chí còn đáng sợ hơn.

Chị ta đã quen với việc này.

Vẻ mặt của chị ta rõ ràng đang muốn nói đây không phải lần đầu chị ta nhìn thấy một tử thi. Đúng ra, chị ta trông như đã tạo ra số tử thi ngang số lần một người bình thường nhận hộp các-tông từ những món hàng mua trên mạng và túi ni lông từ các cửa hàng tiện lợi. Chị ta không hề bình thường. Sát nhân thôi cũng tệ lắm rồi, nhưng chị ta còn hơn thế hai, ba lần.

Lưỡi tôi run rẩy.

Nó vặn vẹo trong miệng, tôi ráng thốt thành lời.

“Không được…đi.”

“Tại sao?”

Tôi những tưởng chị ta tính hỏi tại sao chị ta lại phải nghe lời tôi.

Thế nhưng tôi đã lầm.

Tại sao cậu lại nghĩ cậu quyền quyết định ở đây?

“!?”

Chị ta hiểu gì đó về nỗi sợ lúc này của tôi. Nó ôm lấy tôi và giữ chặt tôi tại chỗ, nhưng chị ta vẫn chấp nhận dửng dưng như không.

“Người ta hay nói sự tò mò sẽ giết chết con mèo, nhưng ý thức công lí có thể phá hủy quốc gia. Tôi từng trải rồi, nên tôi biết mình đang nói gì. Tôi không có ý bảo đó là việc xấu gì, nhưng đừng để nó kiểm soát cậu. Kết quả tạo ra có thể còn tệ hơn cả việc một đứa trẻ có một khẩu súng lục nhét trong quần đấy.”

Người phụ nữ tiến một bước về phía tôi.

Chị ta dẫm bẹp lời cảnh báo thảm hại của tôi.

Chị ta bước qua một lằn phân cách.

Tôi bước lùi lại như đang bị chị ta đẩy lui bằng từ tính. Sau đó, tôi quay lại hòng có thể đưa Zashiki Warashi và Madoka cùng-…

“H-họ đi mất rồi sao!? Hai người đó…!!”

Họ có thể đã lủi khỏi nhà hàng. Việc đó không quan trọng. Tôi không thể nổi giận trước việc họ đã bỏ rơi tôi. Thay vào đó, tôi lại thấy nhẹ nhõm vì đã trút bỏ được gánh nặng ấy. Chân tôi trở nên bủn rủn, tôi vụt chạy, chốc thì té ngã, khỏi nhà hàng.

Khi tôi bước vào hành lang, tôi nhìn thấy Zashiki Warashi với Madoka đang đứng cách đấy không xa.

“Hai người không bỏ chạy ư!?”

“Cậu đang nói gì vậy, Shinobu? Cậu mới là người không trả lời khi bọn tôi gọi cậu cơ mà.”

Suốt thời gian qua ư?

Là bao lâu? Tính bằng giây? Hay bằng phút?

Vả lại từ lúc nào? Lúc nỗi sợ và sự bất thường của người phụ nữ ấy ôm lấy tôi ư? Hay là từ thời điểm tôi thấy người nhân viên đó bị đâm?

Đang hồi tưởng như thế, tôi chợt nhận ra tôi nên cảm ơn họ vì chịu đứng chờ lâu đến thế khi một tên sát nhân có thể xuất hiện bất cứ lúc nào.

Madoka gọi tôi với vẻ mặt vô cùng tái nhợt.

“G-giờ chúng ta làm gì đây?”

"Vào phòng! Hai người vào một phòng khách sạn đi! Madoka, bà hãy ở cùng với Zashiki Warashi! Cô ta tuy không nguy hiểm, nhưng vẫn là Yêu Quái. Cô ta không dễ bị giết đâu!!”

Tôi không nghĩ cô gái mặc yukata đỏ ấy sẽ có ích gì trong chiến đấu, hơn nữa người phụ nữ không theo tiêu chuẩn đó dường như có thể giết cả một Yêu Quái nguy hiểm không chút khó khăn, nên tôi vẫn khó lòng an tâm. Tôi không thể nghĩ ra được kế sách lợi dụng sơ hở hay điểm mù tấn công chị ta. Nỗi sợ mà người phụ nữ đem đến cho tôi dường như hoàn toàn đập tan giả định và môi trường cần thiết để đưa ra chiến lược.

Không biết vì sao, Zashiki Warashi ưỡn ngực đầy tự hào và nói, “Đừng trông chờ ở tôi trong chiến đấu à nha.”

“Tôi cũng không tính đánh nhau. Đánh thế nào mà được. Phải gọi cảnh sát. Không thì kể cho các nhân viên khác chuyện vừa xảy ra. Chỉ cần giao việc này cho sang thế lực lớn hơn thôi. Chúng ta bị nhắm bởi vì chúng ta là nhân chứng duy nhất. Hai người hãy cứ trú trong phòng cho đến khi tôi bàn giao việc này sang ai khác!!”

Tôi nghe thấy những tiếng bước chân.

Chúng đang phát ra từ nhà hàng.

Đó không phải tiếng chân hối hả. Tuy nhiên, chúng là tiếng bước chân tự tin. Như muốn bảo chị ta sẽ bắt kịp và giết chúng tôi cho dù chúng tôi có làm gì đi nữa. Những tiếng bước chân điềm tĩnh ấy như muốn bảo mọi nỗ lực của chúng tôi sẽ thành công cốc.

“Đi đi!!” Tôi gào lên rồi chạy dọc hành lang ngược hướng với Zashiki Warashi và Madoka.

Tôi cố tạo tiếng bước chân ầm ĩ nhất có thể để hướng sự tập trung của người phụ nữ về phía mình thay vì họ.

Ai cũng được. Không quan trọng là ai. Tôi phải để càng nhiều người biết chuyện vừa xảy ra càng tốt. Tôi phải tước đi quyền kiểm soát tình hình của chị ta bằng số lượng. Nếu tất cả nhân viên khách sạn biết về hành vi phạm tội, hành động của chị ta sẽ bị hạn chế nhiều. Khi cảnh sát tới nơi, chị ta sẽ còn gặp rắc rối nhiều hơn nữa.

Khách sạn này nằm tại địa điểm tham quan của một Intellectual Village, số nhân viên rất lớn so với kích cỡ khách sạn. Lúc tới sảnh thang máy, tôi tình cờ gặp một nữ nhân viên, người đang đẩy xe hàng để mang bữa ăn dịch vụ phòng đi đâu đấy.

Bảng tên của chị ta có ghi Matsukai.

Matsukai?

“Đợi đã, nghe này! Cảnh sát!! Gọi cảnh sát ngay đi!!”

“Gì cơ…?”

“Chị ta…!! Chị ta đang tới!! Không thể ở lại đây được đâu! Giờ không còn thời gian đợi thang máy nữa! Sử dụng cầu thang thoát hiểm đi!!”

“Nếu cậu đang gặp rắc rối, tôi có thể giúp cậu mà. Có vấn đề gì ạ?”

Không! Chị không hiểu!!

Tình hình lúc này còn hơn thế nữa. Nó đã chuyển thêm hai số rồi. Thế nhưng tôi phải giải thích sự điên rồ của việc này ra làm sao đây? Một phụ nữ kì lạ đã tấn công một nhân viên với tốc độ dã thú rồi đâm nĩa vào người anh ta. Người nhân viên sau đó đã tự sát bằng chất độc nào đó. Tôi đã tận mắt chứng kiến việc đó mà còn khó lòng tin nổi. Rồi thể nào chị nhân viên cũng sẽ đi tới nhà hàng để xem chuyện đã xảy ra.

Và chuyện gì sẽ xảy ra sau đó?

Làm thế sẽ chỉ tăng thêm tử thi vào chồng xác chết. Từ cái chết đầu tiên đến giờ đã qua bao lâu rồi? Chuyện gì đang diễn ra ở nhà hàng lúc này? Phục vụ bàn hay bếp trưởng đã nhận ra có gì đó không ổn chưa? Nếu họ nhận ra rồi…người phụ nữ đó sẽ làm gì?

Chị ta sẽ bỏ chạy sao?

Tôi không tài nào tưởng tượng nổi chị ta sẽ làm vậy. Tôi cầu mong không phải, nhưng nhà hàng đó có thể đã bị biến thành một biển máu rồi.

“Ừm, quý khách?”

“Không…không.”

Tôi không thể đợi họ chuyển sang số thích hợp để xử lí tình huống này. Cảnh sát. Trực tiếp liên lạc với những người kiếm sống bằng việc giải quyết tình huống như thế này là nhanh nhất.

Tôi điên cuồng lôi chiếc điện thoại đã vỡ ống kính máy quay của mình ra.

“Không…kết nối được ư?”

Tôi không nghe được tiếng đổ chuông, thậm chí cả tiếng hộp thoại bảo hiện không có tín hiệu. Nguyên do duy nhất tôi biết được là mất điện diện rộng do sét gây nên, nhưng…

Đây chỉ là ngẫu nhiên ư?

“Khách sạn có điện thoại không!?”

“…S-sao ạ!?”

“Khách sạn có điện thoại cố định không!? Ở đây có điện thoại công cộng không!?”

“Ồ…ư-ưmm… Bàn tiếp tân ở tầng trệt có-….”

Trước khi chị ta nói xong, tôi quay gót chạy tới cầu thang thoát hiểm. Để nữ nhân viên lại một mình tuy nguy hiểm, nhưng tôi phải gọi cảnh sát tới khách sạn càng nhanh càng tốt. Mà cho dù có ở lại bảo vệ chị ta, vài giây thôi, chắc tôi cũng không mua thêm được.

Song thế vẫn không ổn.

Khi tôi xuống đến tầng trệt, nhấc ống nghe điện thoại công cộng lên, song lại không nghe thấy tiếng tút tút. Chiếc điện thoại có vẻ không bị vấn đề hay hỏng hóc gì, nên có thể thứ gì đó quy mô lớn hơn đã bị hư.

Không tài nào liên lạc được thì chỉ còn nước đi thẳng tới đồn cảnh sát.

Nhưng tôi đang ở giữa Intellectual Village chăn nuôi bò sữa mang tên Làng Fuuka.

Hai đến ba mươi cây số quanh khách sạn chỉ là đồng cỏ bạt ngàn. Không đời nào tôi có thể đi bộ xa đến thế.

Thế thì bằng xe hơi?

Dĩ nhiên tôi chưa có bằng lái, nhưng tôi biết loại automatic cũng tương tự như go-kart. Nó có một bộ gia tốc và bộ phanh. Đường tôi sẽ đi vừa thẳng vừa bằng phẳng, lại không có đèn giao thông, chắc tôi sẽ lái được thôi.

Không quan trọng tôi phải làm gì.

Cần thì tôi sẽ phá cửa sổ rồi phá mối nối trong ổ khóa.

Tôi chỉ cần kiếm một chiếc xe rồi rời khỏi đây.

Tôi chạy ra ngoài khách sạn và vòng ra đằng sau. Một số xe điện đang đậu tại đó, nhưng tôi không rõ là của nhân viên hay những vị khách khác. Việc đó không quan trọng. Nhưng tôi thật sự có thể bỏ Zashiki Warashi với Madoka ở lại khách sạn được sao? Khách sạn ấy cao chừng ba tầng lầu. Nếu tôi la lớn, hẳn tôi có thể bảo họ trốn ra ngoài qua cửa sổ gặp tôi. Họ có thể buộc rèm lại với nhau rồi dùng chúng làm dây thừng trèo xuống.

Nhưng chợt…

“…Sao lại…?”

Những gì tôi nhìn thấy khi tiến lại gần bãi đậu xe làm tôi không nói nên lời.

Lốp xẹp. Mọi chiếc xe trong bãi đều đã bị thủng lốp. Mọi lốp của mọi chiếc xe đã bị đâm thủng. Cảnh tượng mọi lốp xe xẹp lép dọng hình thái tuyệt vọng cực kì đơn giản vào đầu tôi.

Không thể thoát được sao?

Khách sạn này giống như một hoang đảo trên đất liền sao?

Nhưng có gì đó vô lí. Người phụ đó đúng là quái vật, nhưng chị ta thật sự có thể tự mình gây nên chuyện thế này sao? Điện thoại ngừng hoạt động khi nào? Mọi lốp xe bị đâm thủng lúc nào? Nếu giết người nhân viên tên Matsukai trong khách sạn xong chị ta mới bắt đầu cô lập khách sạn, chị ta sẽ phải lo liệu biết bao nhiêu việc trong khoảng thời gian cực kì ngắn. Chị ta thật sự có thể làm một mình được sao?

“Không…”

Đó không phải vấn đề chính.

Giải pháp cũng đơn giản thôi.

Chỉ cần đồng phạm là được.

“…”

Tôi nhìn sang đại thảo nguyên đang chìm vào bóng tối. Nếu tôi đang đối đầu với nhiều người, thậm chí một tổ chức, chúng sẽ không muốn bọn tôi liên lạc với bên ngoài hay bỏ trốn.

Nếu tôi cứ lao đầu vào bóng tối màn đêm mù quáng, chúng sẽ thả tôi đi mà không làm gì ư?

Tôi không biết tôi đang đối đầu với bao nhiêu người, nhưng không phải có khả năng chúng đã bao vây cả khu vực rồi sao?

Cánh đồng đó trải rộng bạt ngàn, đã vậy còn không hề có nhân chứng. Nếu để tới đó mới bắt đầu truy sát, chúng có thể thư thả để chắc chắn giết được tôi.

Tất nhiên…

Cả ý tưởng đó chẳng khác gì ảo tưởng.

Nó có lẽ không khác gì nỗi sợ sai lệch của một nam sinh trung học nghiệp dư.

Song vì không còn biết phải dựa vào gì để ra quyết định, tôi không thể xóa tan nỗi bất an ấy. Tôi không thể đâm đầu vào bóng tối như thế được.

Nhưng tôi còn có thể làm được gì nữa?

Tôi không có xe hơi. Đi bộ từ từ thì quá nguy hiểm. Đã vậy người phụ nữ đó vẫn còn bên trong khách sạn. Cả khu vực như bị bao trùm trong sự chết chóc. Sao trước đây tôi lại không nhận ra cơ chứ?

“…Tự vệ…”

Không thể gọi giúp đỡ từ bên ngoài được thì chỉ còn mỗi lựa chọn đó. Làm các nhân viên và khách hàng chuyển số tuy mất thời gian, nhưng chúng tôi chỉ có thể lấy lại quyền kiểm soát tình hình bằng số lượng mà thôi!

Nhưng một đám nghiệp dư liệu có làm được không? Có khi nào, càng nhiều người tập trung lại, nhóm người ấy sẽ ngày càng hoảng loạn hơn?

Không.

Tôi đã quên khuấy một nhân tố quan trọng.

“Chú Uchimaku là một sĩ quan cảnh sát cơ mà.”

Sức mạnh của cảnh sát là sức mạnh của một tổ chức, nên tôi có cảm giác chỉ mình chú tôi thì không thể giúp được bao nhiêu. Song chắc chắn một sĩ quan cảnh sát có thể liên kết nhân viên và khách hàng thành một nhóm dễ hơn một học sinh trung học.

Chú ấy chỉ cần ngăn mọi người hoảng loạn.

Nếu chúng tôi có thể hợp thành nhóm và hiểu rõ mối nguy hiểm, người phụ nữ đó sẽ không thể chống trả được.

…Đúng không?


Phần 16 (Uchimaku Hayabusa)Edit

Tôi chẳng qua xuống nhà hàng bởi bụng đã réo rồn rột, nên tôi có thể nhận ra đang có vấn đề gì đó trước cả khi đặt chân vào trong. Cái mùi xóa sạch cơn đói cồn cào của tôi là gì? Còn gì ngoài mùi máu tươi tanh nồng cơ chứ!!

Cô nhóc bí ẩn lập dị sóng bước cạnh tôi, mũi giật giật như vừa đánh hơi được mùi súp.

“Tệ rồi đây. Chỉ mong không có dính dáng tới người quen nào của chúng ta.”

“!?”

Bất ngờ, Hishigami Mai bước ra khỏi nhà hàng, làm tôi không khỏi bàng hoàng.

“Ồ, hai người có vẻ thân thiết nhỉ.”

“Chị. Thế mà cứ mong không dính tới người quen.”

“Xin lỗi nhé. Nhân tiện, hai người có thấy một nam sinh trung học chạy qua đây không? Tóc vàng, ánh mắt như du côn, và nhìn chung tỏa ra khí chất thảm hại giả ấy.”

“…Shinobu á?” Lông mày tôi co giật. “Chuyện quái gì đã xảy ra trong nhà hàng vậy hả!? Mùi máu tanh nồng đó chẳng bình thường gì hết!!”

“Anh có thể ngó qua nếu muốn, cơ mà anh không quan tâm đến người chết nên chắc sẽ không thấy thú vị lắm đâu. Hơn nữa, làm thế sẽ càng đi chệch chính đạo đấy, Quý Ngài Công Việc Cảnh Sát Bế Tắc.”

“…”

“Em cũng đừng nên nhúng mũi vào, Enbi. Việc này có lẽ nằm trên quy mô em không thể lo liệu được, nó cũng không thuộc lĩnh vực chuyên môn của em đâu.”

“Mùi máu tanh nồng đó có phải là của người bọn em quen không?”

“Không phải.”

“Thế được rồi. Anh định làm gì đây, thám tử?”

Cả hai chị em tuy không có ý xấu gì, song họ vẫn lung lay ý nghĩa tồn tại của tôi.

Đến nhóc bí ẩn lập dị, tôi không nghĩ một sĩ quan cảnh sát hợp thức như tôi có thể kiểm soát được. Còn nếu tôi dính dáng đến chuyện có liên quan tới cô chị, tôi có khi phải đóng vai nạn nhân đáng thương.

Song….

“Tôi là cảnh sát.”

“Việc này nằm ngoài phạm vi quyền hạn của anh, vả lại anh cũng đang nghỉ phép, nên anh không có thẩm quyền ở đây đâu.”

“Có thể đúng là vậy, nhưng tôi không thể quay lưng trước việc này được!!”

Tôi chộp vai Mai, đẩy cô ta tránh ra, rồi tiến một bước về phía nhà hàng.

Và…

Tôi lập tức hối hận.

Là một vài giây? Vài chục giây?

Tôi không biết mình đứng chết trân tại chỗ bao lâu.

Thời gian chắc chắn đang trôi và trí óc tôi chắc chắn cũng nhận thức được xung quanh.

Cảnh tượng trước mắt in sâu vào tâm trí tôi mãi không chịu đi. Vụ việc được xếp vào hàng yên bình hơn so với những chuyện đốt phá, ấy thế mà nó lại mang đến cho tôi ấn tượng sống động hơn nhiều. Phải, sống động. Chói sáng. Tôi đáng lí là người căm ghét tội phạm, thế mà tôi gần như cảm thấy ấn tượng trước kĩ năng giết người ấy.

Việc như thế này, đáng lí ra tôi đã quen rồi mới phải.

Công việc của tôi là đương đầu với việc như vậy.

Tôi đã quen đến nỗi tử thi bị chặt tay chân rồi bị nhét vào một thùng kim loại chỉ khiến tôi nhận xét rằng hẳn làm thế tốn công lắm.

Ấy thế mà tôi vẫn thấy việc này nằm ở cấp độ hoàn toàn khác.

Thế giới cách vài bước trước mặt tôi tràn đầy ma mị như át cả thực tế.

“Dừng tại đó là đúng đấy.”

Mai, người có lẽ đã tạo nên những gì tôi đang nhìn thấy, chộp vai kéo tôi lại. Không biết do sức của cô ta hay do tôi không đủ khả năng kháng cự, cô ta dễ dàng kéo tôi ra khỏi nhà hàng.

"Người biết tí chút về kendo dễ bị mê hoặc bởi các kĩ thuật và kĩ năng hơn một kẻ hoàn toàn nghiệp dư. Cẩn thận hơn đi.”

Trong khi đó, cô nhóc bí ẩn lập dị Enbi thể hiện năng lực thường lệ của mình, thứ vô hiệu hóa bất cứ sự kì quái nào liên quan đến tử thi. Con bé bước bình tĩnh như không, tiến lại gần thi thể sống động quá mức, cúi xuống, và bắt đầu xem xét theo nhiều kiểu.

Con bé quay kính lúp lớn trong một tay, song thực chất lại chẳng bao giờ dùng đến nó để xem xét cái gì. Việc đó có lẽ cũng tương tự như kiểu con người ta hay hí hoáy điện thoại khi hai tay không biết phải làm gì khác.

Enbi dường như đã tìm được đáp án từ da mặt và bọt quanh miệng của tử thi.

“Fugu. Làm thì cũng dễ thôi, nhưng chẳng ai lại chọn cách này để tự sát. Nhìn móng tay bấu sâu vào lòng bàn tay thế kia là có thể thấy hắn phải chịu đau đớn tột cùng. Biết thứ đó được giấu trong miệng mình chắc không vui vẻ gì.”

“Cái chết đau đớn hẳn là hình phạt khi nhiệm vụ thất bại.”

“Nhiệm vụ à? …Em chẳng thích tí nào. Nghe cứ như một cuộc chiến tranh đang diễn ra trong quốc gia yên bình này vậy.”

“Thế cho nên chị mới nói đây không phải nơi dành cho em, em gái à. Đây không phải vụ giết người đơn giản."

Cuộc đối thoại giữa hai chị em như đi xa thật xa.

Đầu óc đứt quãng, tôi cuối cùng cũng mở miệng nói.

“Shinobu…liên quan gì…đến việc này?”

“Cậu ta chứng kiến tận mắt.”

“Thằng bé mới là đứa trẻ học cấp ba thôi mà!! Nó còn chưa hiểu chuyện đời. Nó sẽ không làm được gì đâu! Có thủ tiêu nó cũng không ích lợi gì-…!!”

“Đừng hiểu lầm. Tôi không định bịt miệng cậu ta. Cơ mà có vẻ như cậu ta từ đầu đã có chút liên quan đến việc này. Không phải chứng kiến hành động của tôi ở đây cậu ta mới bắt đầu liên quan.”

“…?”

“Chuyện đã bắt đầu rồi, thám tử à. Thế cho nên tôi mới hành động. Đã thế giờ Jinnai Shinobu-kun còn đang lang thang trong bóng tối mà không hay biết thật sự chuyện gì đang diễn ra. Cậu ta cần phải hiểu tình hình trước khi gặp nguy hiểm.”

“Ừm, thế tay nhân viên tên Matsukai đó đã làm gì…?”

“Matsukai Hiroshi. Cơ mà đó không phải là tên của tổ chức hay gì.”

Tôi cũng không hẳn muốn biết hơn, nhưng có vẻ Hishigami Mai đã bắt đầu xung đột với thế lực nào đó đứng đằng sau Matsukai Hiroshi.

Ý của cô ta có vẻlà, cô ta không có ý định gây hại cho Shinobu, nhưng thế lực đối địch đứng sau Matsukai Hiroshi có thể.

Và Shinobu liên quan ra sao với mọi việc?

Theo như những gì Mai nói, có vẻ thằng bé không đơn giản tình cờ xuất hiện tại hiện trường vụ án.

“Tôi có thể hỏi một việc được không?”

“Quyết định tùy vào anh mà.”

“Chuyện này có liên quan đến Yêu Quái không?”

“Package là lĩnh vực của em gái tôi,” Hishigami Mai nói đơn giản. “Nếu có liên quan đến tôi, đảm bảo sẽ còn hơn thế.”

Dửng dưng như không, cô ta đánh sập một cột trụ tinh thần của tôi. Tôi không thể hình dung ra người phụ nữ ấy đang sống trong thế giới gì. Đến cả các Package sử dụng Yêu Quái, cảnh sát Nhật hiện đại cũng chẳng mấy khi lo liệu được. Chúng tôi không thể giết hay bắt sống một Yêu Quái nguy hiểm. Cùng lắm chúng tôi chỉ có thể bắt lũ tội phạm lợi dụng những Yêu Quái đó. Cô ta đang sống trong thế giới gì và cô ta chiến đấu với những thứ ra sao?

Cô nhóc lập dị bí ẩn bất thường quen với tình huống như vậy hơn tôi, có ở cạnh tử thi ấy cũng không việc gì. Con bé viết vội gì đó bằng chức năng ghi chú trong chiếc smartphone được bọc bao da của mình.

Trong lúc làm vậy, con bé hỏi chị gái. “Chị định làm gì?”

“Đương nhiên là tìm cách nào đó giải quyết tình hình. Trước tiên phải kiểm tra quy mô vụ việc này đã. Chị có hứng thú với cách chúng xử lí các nhân viên thật của khách sạn. Chúng giả mạo sơ yếu lí lịch để mỗi mình Matsukai Hiroshi có thể xâm nhập và khách sạn hay toàn bộ nhân bị thay bằng nhân viên giả hết? …Mà, chị có cảm giác câu trả lời sẽ nghiêm trọng hơn.”

“Bọn em nên làm gì ạ?”

“Tự nghĩ đi. Thẳng thắn mà nói, dù thế nào đi nữa, rủi ro cũng không thay đổi mấy đâu. Cường bạo chúng ta sẽ gặp ở đây không phải thứ em có thể bảo vệ bản thân chỉ bằng việc khóa cửa phòng khách sạn của mình, nhưng nếu ở với chị, em có lẽ sẽ bị vướng vào cuộc giao tranh.”

“Thế thì em sẽ ở cạnh chị. Còn anh thì sao, thám tử?”

“Ớ? A…?”

“Đừng lo về danh dự hay tiện lợi. Không hề có nơi nào tuyệt đối an toàn đâu. Cuộc đời của anh là do anh tự quyết định lấy.” Enbi nói.

Mồ hôi lạnh túa ra khắp người tôi.

Cảnh sát Nhật còn chẳng đương đầu nổi một Package tiêu chuẩn. Ấy vậy mà hai chị em này lại đang đặt chân vào lĩnh vực còn hơn thế. Một sĩ quan cảnh sát thì có thể làm được gì nếu không nhận được hỗ trợ từ những cảnh sát khác trong tình huống như thế này? Cho rằng một mình tôi có thể thắp sáng bóng tối thì quá ngây thơ. Ánh sáng nhỏi nhoi đó của tôi thể nào cũng sẽ bị bóng tối nuốt chửng.

Nhưng…

“Shinobu đang ở ngoài đó. Nhiều khả năng thằng bé sẽ dấn sâu vào chuyện này trước chúng ta. Tôi không thể lùi bước cho đến khi tìm thấy thằng bé được. Giờ có hành động giống cảnh sát hay không cũng không quan trọng.”

Không biết vì sao, Mai bắt đầu nhe răng cười khi nghe thấy thế.

“Ồ, ra đó là sức mạnh của nhà nước.”

“Nếu nói thế với một cô gái thay vì cháu trai, anh chắc có thể làm một nhân vật chính đấy.”

“Tôi không cần làm nhân vật chính. Làm một thám tử cảnh sát kẹt trong thế bế tắc là được rồi. Tiếp tục câu chuyện đi. Giờ chúng ta đi đâu?”

“Theo tôi.” Mai nói.

Chúng tôi theo chân cô ta lê bước trong khách sạn. Trên đường, tôi chợt nhận ra một việc kì quái. Không hề có tiếng động. Im lặng bao trùm khách sạn. Không gian còn yên ắng hơn bầu không khí thường thấy ở các khách sạn. Hoàn toàn và vô cùng yên ắng. Cảm giác cứ như chúng tôi đang đi trong một tòa nhà cũ kĩ bị bỏ hoang vậy. Nơi nào có người là nơi đó lại có một mức tiếng ồn nhất định. Tiếng ồn đó hiện không tồn tại ở đây.

“Vỏ bọc của Matsukai Hiroshi bị lộ rồi, chắc những kẻ khác quyết định có diễn nữa cũng không ích gì.”

“Vậy toàn bộ nhân viên đều cùng phe với gã Matsukai đó sao?”

“Ừ, nhưng đám nhân viên đó có lẽ không phải dàn nhân viên khách sạn thật sự.”

Chúng tôi xuống đến bàn tiếp tân ở tầng trệt. Không có ai ở đó. Tuy thế, Mai và Enbi đang tìm kiếm thứ khác. Đó là sơ đồ lớn của khách sạn đặt phía sau bàn tiếp tân.

“Nếu mọi chuyện được sắp đặt từ đầu và chúng đã chuẩn bị vài thứ quy mô lớn, em nghĩ chúng sẽ giấu các nhân viên khách sạn không cần thiết đi đâu?” Mai nói.

“Có lẽ chúng đã đem xác đi nơi khác rồi,” Enbi chỉ ra.

“Hoàn toàn có khả năng ấy, nhưng kể cả thế cũng không xóa hết dấu vết. Chúng chẳng việc phải xóa mọi thứ. Nếu rảnh rỗi xóa mọi dấu vết, kể cả dấu vân tay và vết máu, nhanh xây một khách sạn hoàn toàn mới đơn giản hơn. Thế mới đảm bảo chúng không bỏ sót cái gì.”

“Phòng nồi hơi.”

“Gì cơ?”

Mai nhíu mày, nên Enbi giải thích thêm.

“Số nhân viên chắc vào tầm 50 và 100, đúng không? Nếu chúng muốn mang xác ra ngoài thì khó mà thực hiện được. Ngoài vấn đề kích thước ra, lỡ mà bị chặn ngẫu nhiên để kiểm tra nồng độ rượu trong máu thì chúng sẽ tiêu tùng. Vận chuyển thi thể sau khi biến đổi hình dạng sẽ an toàn hơn. Giả dụ chúng có bị bắn tốc độ hay bị chặn kiểm tra nồng độ rượu, cảnh sát sẽ không kiểm tra hợp chất của tro trong bao phân bón.”

“Kể cả trong cánh dồng mênh mông này, chúng cũng không thể nào thiêu họ bên ngoài được. Tìm lửa đốt cần thiết bên trong là an toàn nhất.”

“Cũng có thể chúng đã đổ axit mạnh đầy một bồn tắm, nhưng vận chuyển chất lỏng nguy hiểm đó tới đây rất mạo hiểm. Hơn nữa, cũng không thể nhét cả người vào đó giống như phim ảnh được. Nếu ta cố hòa tan quá nhiều cùng một lúc, phản ứng hóa học sẽ trở nên quá dữ dội, axit sẽ văng tứ tung và tạo khói mù mịt. Cắt nhỏ chừng đó người rồi hòa tan từng phần một thì quá phiền phức. Thiêu thành tro là phương pháp an toàn nhất.”

An toàn nhất. Tưởng tượng thôi tôi đã rùng mình, nhưng đây là thế giới mà chuyện như thế là điều bình thường. Tôi không thể để mình bị nó nuốt chửng. Tôi phải giữ vững lí trí của mình. Dù gì chính tôi cũng đã tự quyết định bước vào lĩnh vực này.

Trên sơ đồ có lối vào phòng nồi hơi, nơi được đánh dấu bằng màu cảnh báo hòng chỉ đó là chỗ không dành cho những ai không phận sự. Có vẻ chúng tôi phải đi cầu thang xuống tầng hầm. Chúng tôi đi tới khu vực chỉ dành cho nhân viên rồi đến gần cầu thang ấy.

Đường vào cầu thang được đóng chặt bởi một cánh cửa dày.

Mai mở cánh cửa kim loại và rồi…

“Chú!!”

Tôi nghe thấy tiếng hét của ai đó. Tôi hốt hoảng quay lại thì thấy Shinobu vừa chạy qua một ngã rẽ trên lối hành lang. Thằng bé dường như vẫn bình an. Song trước khi tôi thở phào nhẹ nhõm, tình hình bẻ ngoặc theo hướng kì quái. Shinobu trừng mắt nhìn Mai trên đường tiến lại gần.

“Tránh xa chị ta ra đi!! Cũng đừng có nghĩ đến việc cố bắt chị ta. Cách chị ta giết người đó không bình thường gì hết!!”

“A…”

Không ổn rồi.

Shinobu đã hiểu lầm gì đó. Song vấn đề không phải là thằng bé hiểu lầm về việc Mai là thiện hay ác. Thằng bé hiểu lầm nó có chút cơ hội ngăn Mai nếu đưa ra quyết định đủ khôn ngoan.

Cuối cùng, Shinobu vớ lấy một bình cứu hỏa.

Tôi không thể trách thằng bé vì cố tự vệ, song làm thế chỉ khiến tình hình tệ hơn.

Không rõ có phải Shinobu vớ lấy nó để tấn công cô ta hay không.

Dù là thế nào, Mai cũng không do dự. Khi ai đó không rõ có phải là địch hay không tiến lại gần như thế, phải xử lí tình hình thế nào, ai cũng rõ cả.

Khoảnh khắc tiếp theo, một chuyện xảy ra.

Nhờ kì huấn luyện cảnh sát mà tôi biết chút ít về judo và kendo, song tôi vẫn không theo kịp chuyện xảy ra. Đây một phần do tốc độ thuần túy của hành động, nhưng loại hành động cũng vượt xa dự kiến.

Và…

“Úi chà.”

Đó là điều đầu tiên Mai nói. Nghe giọng là biết cô ta hoàn toàn vô tư. Cô ta nói khi nhìn vào hướng mình đã ném văng Shinobu. Tôi cũng nhìn sang hướng đó…và rồi tôi la lên.

Thằng bé bay qua cánh cửa dẫn đến phòng nồi hơi.

Cháu trai tôi rớt xuống cầu thang và mất hút vào bóng tối.


Phần 17 (Jinnai Shinobu)Edit

“Gh!?

                                                                               Gah!
                                           Geh!?
           Gweh!”

Đầu tôi xoay mòng mòng. Tôi không biết đâu trên, đâu là dưới. Trong tầm nhìn mờ ảo là một bức tường bê tông lạnh lẽo. Tôi đang ở đâu? Bóng đèn huỳnh quang chập chờn thắp sáng một khu vực rộng đầy đường ống và một thiết bị tựa hộp thép chừng kích cỡ một nhà kho nhỏ. Mới nhìn qua, tôi không tài nào đoán nổi công dụng của nó, song các đường ống có gắn đồng hồ analog bên trên. Lớp sơn bong tróc, đôi chỗ lại có dấu rỉ sét, khu vực trông không giống phần còn lại của khách sạn mấy. Cảm giác như đây là xưởng máy hay ngục tù cũ kĩ.

Tôi đã rớt xuống cầu thang.

Lúc ý thức được, tôi cũng nhận ra bàn tay đặt trên sàn của mình đang chạm vào gì đó nhớp dính.

Ban đầu tôi cứ ngỡ đầu mình đã nứt một đường, song ngón tay lại không bê bết máu.

Đó là một thứ đen đúa tựa dầu nhớt.

“Nơi này…là đâu…?”

Tôi đưa mắt liếc quanh bất chấp tầm nhìn mơ hồ, nhưng lại nghe thấy tiếng bước chân.

Chúng đang phát ra từ bên trên.

Ai đó đang đi xuống cầu thang ư?

“Gh…Ghhhh!!”

Tôi cuống cuồng cố tránh xa cầu thang, song cơn đau dữ dội lại nhói lên ngay ki tôi vừa tính sử dụng cơ bắp. Tuy có vẻ không chiếc xương nào bị gãy, song phải một thời gian nữa tôi mới có thể di chuyển được. Tôi không nghĩ cơn đau sẽ hết sớm, song muốn quen thì vẫn cần thêm thời gian.

Khi tôi gần như bất động trên sàn, một giọng nói vọng tới từ trên cầu thang.

“Rồi, ai mà ngờ sẽ thành như vậy. Xin lỗi nhé. Cơ mà trước khi kiểm tra vết thương của cậu, tôi phải đảm bảo chúng ta an toàn cái đã. Cứ ở đó một lúc đi.”

Chị đang nói cái gì vậy? Kiểm tra vết thương của tôi? An toàn? Chính chị đã gây nên tất cả cơ mà.

Tôi muốn nói to điều đó, song lại không thể thành lời do cơn đau thi thoảng nhói lên trong đầu. Trong lúc đó, người phụ nữ đã xuống hết cầu thang. Vừa lúc bàn chân chị ta chạm vào mặt sàn lạnh lẽo, tôi liền cảm thấy lạnh sống lưng và cơn đau bùng nổ bên trong tôi, nhưng người phụ nữ bất ngờ bước thẳng qua người tôi. Hành động ấy không khác gì so với việc người ta bước vòng qua một vũng nước dọc đường.

“Ra đây là phòng nồi hơi. Oa, kinh quá. Chắc không cần kiểm tra phản ứng luminol đâu.”

Nồi hơi? Mà khoan. Luminol? Không phải cái đó được sử dụng để kiểm tra vết máu sao? Chỉ cần bôi nó lên vải là sẽ thấy phản ứng.

Người phụ nữ tiến sâu vào bóng tối mà chiếc đèn huỳnh quang cháy chập chờn không thể hoàn toàn xóa tan.

“Đây chắc là nắp mở kiểm tra để bảo dưỡng. Kích cỡ cũng khá lớn. Từng này chắc vừa đủ nhét một con người vào trong đây. Ồ, còn có cả vài cọng tóc sót lại này.”

Tôi quyết định không bận tâm về câu hỏi của mình mà tập trung cử động...nhưng trước tiên tôi cần quen dần với sự đau đớn này. Tôi không rõ chuyện gì đang diễn ra, song tôi biết nơi đây hết sức nguy hiểm. Người phụ nữ đó vốn đã nguy hiểm, vậy mà những lời ấy còn chất đầy bầu không khí nguy hiểm. Kẻ thù thật sự ở đây là ai? Là người khác sao? Hay người phụ nữ đó liên can đến tất cả?

Tôi ráng cử động.

…Và đã thành công.

Hoặc tình huống khẩn cấp đã làm các giác quan kém nhạy, hoặc đầu óc tôi chỉ đơn giản đang trở nên kém nhạy đi. Dù có là thế nào đi nữa, cơn đau nhói lên trong đầu tôi cũng đã biến thành thứ giống cơn nóng sốt hơn. Việc tín hiệu SOS của cơ thể tôi hoạt động kém đi không hẳn tốt đẹp gì, song tôi không thể kén cá chọn canh lúc này. Tôi chống hai tay lên sàn rồi nâng thân trên thành thế khuỵu gối.

Tôi sau đó lết về phía cầu thang.

Tôi không quan tâm có mạo hiểm ra sao. Ở nguyên vị trí hiện giờ quá nguy hiểm. Tôi hướng về phía cầu thang.

“Ui.”

Tôi chống một tay lên tường rồi kéo nốt phần còn lại đứng dậy. Tôi quay lại, nhưng dường như người phụ nữ vẫn đang kiểm ra những thứ sâu trong phòng nồi hơi. Tôi đi lên cầu thang trên đôi chân run lẩy bẩy. Tôi bước đi chậm rãi. Cố gắng sao cho tạo càng ít tiếng ồn càng tốt. Lúc này, bò lên cầu thang có khi lại an toàn hơn. Tầm nhìn của tôi đang dao động đến vậy.

Người phụ nữ không đuổi theo tôi.

Chị ta vẫn chưa nhận ra hay chị ta tính thả tôi đi?

Tôi không tài nào biết được. Đầu óc tôi vẫn hồi phục rõ ràng để đoán ý định của chị ta và lợi dụng chúng chống lại chị ta. Lúc này, không cần biết là giường trong phòng khách sạn hay futon ở nhà. Tôi chỉ muốn lên lại mặt đất và tìm đâu đó để ngủ thôi.

Tôi sau đó lên đến tầng trệt.

Song tôi chợt nhận ra một chuyện kì quái.

“…Gì vậy nè…?”

Yên ắng. Quá yên ắng. Đây là sự yên ắng của một căn phòng sau khi TV đang chiếu một chương trình tạp kĩ đầy tiếng cười sảng khoái bất chợt tắt vụt. Sự yên ắng ấy khiến tôi một lần nữa nhận ra mình là người duy nhất ở trong phòng. Yên ắng, yên ắng, yên ắng. Nơi đây thiếu mất gì đó. Một thứ gì đó quan trọng. Khách sạn bị bao trùm trong yên ắng bất thường không thể có được chỉ bằng việc nín thở và đứng yên.

Đợi đã.

Họ đi đâu mất rồi?

“Toàn bộ nhân viên khách sạn đã bị thay thế. Lúc chúng tôi phát hiện thì họ đều biến mất cả rồi. Cũng chính vì thế mà mọi thứ mới yên ắng đến vậy.”

Đột nhiên, người phụ nữ bước tới đứng cạnh tôi.

Tôi không biết chị ta lên cầu thang từ lúc nào.

Song đó không phải vấn đề đau đầu nhất trong tâm trí tôi.

Có vấn đề quan trọng hơn cách người phụ nữ đó bước tới vị trí cách tôi chưa tới một mét.

Họ đâu rồi?

“Ai cơ?”

Chú tôi với cô bé ấy lúc trước đã ở đây! Tôi muốn hỏi họ đâu rồi!

“Chắc hai người đó đi tìm bộ sơ cứu sau khi thấy chuyện vừa xảy ra với cậu.”

Câu nói đó không đủ sức thuyết phục. Tôi không tài nào đoán ra chị ta có nói dối hay không. Song điều đó không quan trọng. Tôi vụt chạy xa khỏi người phụ nữ, men theo lối hành lang khách sạn.

Tôi phải tìm họ trước.

Họ hẳn phải ở đâu đó quanh đây!

Một khả năng phi thực tế hiện lên trong tâm trí tôi. Lỡ như họ đã tan biến như thể bị yên ắng nuốt chửng và tôi không thể tìm được họ bất luận có làm gì đi nữa thì sao?

Nhưng khả năng ác mộng ấy không trở thành sự thật.

Không may thay, những gì tôi tìm thấy lại tồi tệ hơn rất, rất nhiều.



Phần 18 (Jinnai Shinobu)Edit

Thời gian như bị xé vụn thành nhiều mảnh. Mà cũng có khi là kí ức của tôi. Bất luận là gì đi nữa, dòng thời gian sự kiện cũng hoàn toàn bị xáo trộn. Tôi cố gắng nhớ lại, sobf mọi thứ dường như loạn hết cả lên. Mọi khung cảnh in sống động vào tâm trí tôi, song tôi lại không thể sắp xếp thứ tự mình thấy chúng.

Khung cảnh không chỉ đơn thuần là hình ảnh.

Mùi máu tanh nồng nặc vất vưởng trong không khí. Mùi cháy khét hòa lẫn trong không khí theo đường mũi lọt vào khí quản. Tiếng ồn inh tai nhức óc. Cảm giác nhớp nháp, nhầy nhụa. Tất cả đều xảy ra trong quá khứ, song cứ mỗi lần những kí ức ấy ùa về theo định kì, cảm giác hết lớp này đến lớp khác lại đè chồng lên tôi.

Tất cả thật điên rồ.

Cô bé tuổi tầm học sinh cấp hai đi cùng chú tôi, đang ở trong bếp nhà hàng. Không, cô bé đang nằm rũ rượi bên trong. Rũ rượi ngay trên lò bếp ga. Âm thanh tựa món ăn Trung Hoa đang được chế biến kêu ì xèo. Khuôn mặt khả ái của cô bé cháy đen đến mức không còn nhận ra, những đường cong cơ thể thanh mảnh của cô bé bết dính vào trang phục, và hầu hết mọi thứ khác trên người cô bé cũng biến dạng kinh tởm. Mỗi cánh tay phải buông thõng mới thoát khỏi ngọn lửa. Sự bình thường tương đối của nó làm phần còn lại càng kinh khủng hơn.

Ai đã làm thế với cô bé?

Tôi không có thời gian suy nghĩ.

Kotemitsu Madoka đang treo lòng thòng bên trong sảnh khách sạn. Người nhỏ thõng xuống từ trần nhà tựa ngọn đèn chùm. Tiếng cọt kẹt phát ra khi nhỏ đu đưa tới lui ở độ cao hoàn hảo để giấu sơ đồ hình tam giác trên tường trong cùng của sảnh khách. Dạo đầu, tôi cứ ngỡ nhỏ bị treo lên, nên mới nghĩ không biết có cứu nhỏ được không. Thế nhưng hóa ra tôi đã lầm. Nhỏ đang bị móc bởi lưỡi câu dày dùng để bắt cá ngừ vây xanh Thái Bình Dương có trọng lượng trên 200 kg. Nó móc vào hàm trên của nhỏ đúng như cách thiết kế. Tôi không thể thấy được mũi lưỡi câu chọc sâu đến đâu, nhưng rõ ràng đầu nhỏ không còn đủ chỗ cho những bộ phận đáng lí nằm gọn bên trong. Đôi mắt. Cả hai tròng đều lòi ra tới độ khó tin, trông cứ như chúng bị chọc từ bên trong. Khuôn mặt của nhỏ đã bị hủy hoại. Đó là một số phận quá đỗi bi kịch với một thiếu nữ mới lớn.

Người phụ nữ đó đã làm việc này ư?

Nhưng liệu có thể như vậy được không? Hành động đó quá sức phức tạp. Chị ta lại còn cách quá xa. Ít nhất, cô bé đi với chú tôi vẫn còn sống lúc người phụ nữ ấy đánh văng tôi xuống cầu thang. Chị ta đã đi xuống cầu thang gần như ngay sau đó cơ mà.

Zashiki v01 325

Tôi cất bước chạy tìm người phụ nữ đó. Có thể tôi đang cố tìm kiếm sự thật. Có thể tôi đang cố trốn chạy khỏi thực tế những thi thể đó. Là gì cũng được hết. Người phụ nữ đó hẳn phải có nhiều thông tin hơn tôi. Chắc hẳn là thế. Dù chị ta có phải là nguyên nhân của mọi chuyện hay không, chị ta hẳn cũng biết nhiều hơn một học sinh trung học bình thường như tôi.

Tôi phải tìm chị ta và bắt chị ta kể hết những gì chị ta biết.

Đó là kế hoạch của tôi.

Khi tôi trở về lối vào phòng nồi hơi, cánh cửa không biết sao lại hé mở. Tôi nhòm vào trong thì thấy người phụ nữ đó đang nằm rũ rượi lưng chừng trên cầu thang. Chị ta nằm ngửa ra và cái đầu đã không còn ở đó. Không giống như cái đầu đã bị cắt gọn bởi lưỡi dao sắc bén. Vết thương trông rất kì quái. Tôi không khỏi tưởng tượng đến cảnh ai đó cố bứt đầu của một con hình nhân đồ chơi nhưng không được nên đành phải vặn cổ cho đến khi chịu đứt lìa. Khi thấy tay chân chị ta vẫn còn co giật, tôi cảm thấy phần nào nhẹ nhõm vì nghĩ biết đâu chị ta vẫn còn sống. Nhưng rồi tôi cũng hiểu.

Làm sao chị ta có thể còn sống nếu không có đầu?

Làm sao chị ta có thể còn sống khi từng ấy máu phun từ vết thương?

Lúc nhận ra tứ chi của chị ta chỉ quằn quại do mất máu nhanh, tôi mới chấp nhận chị ta đã chết. Tôi chấp nhận thế. Song…như vậy nghĩa là sao?

Không phải người phụ nữ ấy đang nắm giữ sự thật tình hình sao?

Không phải chị ta hoặc là nguyên nhân của tất cả hoặc ít ra là người gần cốt lõi tất cả nhất trong số những người tôi quen biết sao?

Dù gì thì trong những người quen của tôi, chị ta cũng là kẻ ít bình thường nhất.

Tuy thế, chị ta không phải người đứng đầu bảng.

Mình có thể làm được gì cơ chứ?

Câu hỏi cơ bản đó hiện lên trong đầu. Không quan trọng tôi có biết sự thật hay không. Nếu biết cơn bão sắp đổ bộ vào đất liền, chẳng lẽ tôi có thể thay đổi đường đi của nó được chăng? Tôi chẳng qua chỉ là một học sinh trung học. Tôi không thể làm được gì ngoài treo Teru Teru Bouzu[45]. Người có thẩm quyền thật sự có thể cử một máy bay ném bom đi rải hóa chất đặc biệt vào không khí để thay đổi áp suất khí quyển, nhưng đó không khác nào điều viển vông với người như tôi. Đó chỉ là truyện giả tưởng. Không liên quan gì đến thực tế tôi phải đối mặt cả. Với vị trí hiện tại, tôi còn không biết có thể làm gì được không, chứ chưa chi nói đến một phương pháp cụ thể có khả thi không.

Chỉ những kẻ truy đuổi mới cần biết sự thật.

Và tôi không đứng ở vị trí đó.

Tôi chẳng trông mong làm được gì với chỗ thông tin ấy. Chưa kể có khi chẳng thông tin nào tôi thu thập sẽ cho tôi cái nhìn chi tiết về tình hình để thu hẹp tầm nhìn, giúp tôi có thể thông suốt toàn cảnh.

Có thể thuật ngữ tốt nhất cho vị trí của tôi là "nạn nhân”.

Lúc tôi tìm thấy chú, mọi giác quan đã tê liệt. Chú ấy đang ở trong một phòng cho khách. Tôi không biết đây có phải là phòng chú ấy hay không. Cả hai chân chú ấy đã bị cắt lìa, còn cổ thì mắc vào khung cửa sổ gãy. Chú ấy đã bị siết cổ từ từ cho đến chết. Cách treo cổ bình thường sẽ gây nên cái chết nhanh chóng do áp lực lên động mạch cảnh và đứt gãy đốt sống cổ, nhưng chú ấy lại không may mắn đến thế. Đây là cái chết đau đớn. Chú ấy có lẽ đã cố thở thêm một lúc nhờ dùng đầu đôi chân đứt lìa chống đỡ. Cách làm này khiến chú ấy chật vật đau đớn từ mười đến mười lăm phút…nhưng tôi đã không còn đủ bình tĩnh để nghĩ được đến thế.

Tinh thần tôi bắt đầu suy sụp.

Tôi có thể cảm thấy nó đang diễn ra.

Số vụ giết người và thi thể thôi đáng lí cũng đã để lại manh mối rồi, nhưng tôi lại không thể nghĩ được gì. Cho dù tôi có tìm thấy manh mối nào đi nữa, đó cũng là công việc dành cho thám tử. Chính vì việc thiếu nguồn thông tin xảy đến quá đột ngột mà đến cả tìm thêm manh mối, tôi cũng không thể bắt đầu nghĩ đến.

Chuyện gì đã xảy ra với những khách hàng khác?

Chuyện gì đã xảy ra với những nhân viên khác?

Tôi không đủ bình tĩnh để nghĩ thấu đáo mọi câu hỏi ấy. Hơi thở của tôi trở nên thất thường. Đầu óc trở nên bất ổn.

Hủy diệt triệt để. Tàn sát hoàn toàn. Từ lúc vụ việc trong nhà hàng xảy ra đến giờ đã qua bao nhiêu lâu rồi? Mình đã sống chừng một thập kỉ rưỡi. Nếu hiểm nguy tiềm tàng cỡ này tồn tại trong cuộc đời, làm sao tới giờ mình còn sống chứ?

Khoan.

“Hình như mình vừa chợt nghĩ ra gì đó. …Là cái gì chứ?”

Tôi từng thấy thế ở đâu? Tôi cảm thấy có gì đó kì lạ trong chuỗi từ ngữ chạy trong đầu mình.

Bao nhiêu lâu? …Không, không phải thế. Nhà hàng? …Không, cũng không phải thế. Ồ, phải rồi. Cảm tưởng chung của mình về tình hình.

Hủy diệt triệt để.

Tàn sát hoàn toàn.

Những thuật ngữ ấy không hề chính xác. Và không chỉ bởi vì tôi còn sống. Còn một người nữa đã trốn thoát. Đây không phải là hủy diệt triệt để, cũng không phải tàn sát hoàn toàn. Ít nhất, tôi vẫn chưa kiểm tra một người nữa.

Phải.

Đúng vậy.

“…Zashiki Warashi…?

Vết nứt của cảm giác kì lạ đó lan rộng. Mọi chuyện thật vô lí. Không chỉ đơn giản Zashiki Warashi không hiện diện. Ví dụ, tôi không thể nhớ được thứ tự xảy ra các bi kịch. Còn máu thì sao? Nó đã bắt đầu khô theo thời gian chưa? Thế thì tôi sẽ biết được thứ tự các thi thể được tạo ra. Ấy vậy mà tôi vẫn không biết. Không phải mọi cảnh tượng đều nhiễu giọt máu giống như trong phim ảnh ư?

Tôi bắt đầu quay trở lại lối mình đi tới.

Tôi muốn kiểm tra xem thử những gì tôi từng thấy có còn ở vị trí cũ hay không.

Nhưng rồi…

Ai đó giật mạnh vai phải của tôi.

Tôi tưởng ai đó đằng sau đang cố ngăn tôi lại.

Nhưng hóa ra tôi đã lầm.

“Này, cậu không sao chứ?”

Giọng nữ đó phát ra ngay trước mặt tôi.

Giọng nói thuộc về người đáng ra đã chết.


Phần 19 (Jinnai Shinobu)Edit

Cảm giác có gì đó kì quái vừa trở nên mạnh đến mức khó lòng bỏ qua, tôi cảm thấy gì đó đập tan sự yên ắng bất thường. Đó là tiếng động. Tiếng động từ con người khác ngoài tôi. Tiếng động đó đã trở lại. Tuy hẵng còn yếu, cả khách sạn vẫn bị bao trùm trong sự im lặng, tôi có thể cảm thấy một sinh thể khác đang ở gần đây.

Mới đầu, nó phát ra từ ngay trước mặt tôi.

Người phụ nữ đã đâm Matsukai-san trong nhà hàng đang nhìn chằm chằm vào mặt tôi.

“O-oaaa!?’

“Cậu thấy cái gì thế? Không có bị bỏ bùa mê hay gì đó chứ?”

Bỏ bùa mê. Khi tôi nghe thấy thuật ngữ thường xuất hiện trong các câu chuyện cổ tích, tôi bắt đầu băn khoăn không biết tại sao mình lại không nghĩ tới khả năng đó trước kia. Khi gặp một hiện tượng bất bình thường, không phải nó có thể liên quan đến một hiện hữu bất bình thường nào đó sao?

Nói cách khác…

Yêu Quái.

“Chị…chị…”

“Sao?”

"Tôi tưởng chị đã chết trong phòng nồi hơi rồi cơ mà…”

“Vậy là cậu có thấy gì đó.”

Có vẻ như người phụ nữ tính hỏi tôi chi tiết, nhưng chị ta đột nhiên dừng lại.

Chị ta dừng lại vì một tiếng động khác.

Mới một lúc trước, tiếng động đã giúp tôi bình tĩnh trở lại, nhưng tiếng động này lại mang đến cảm giác bất an. Tiếng động liên tục phát ra đều đặn, hẳn là gì đó giống như tiếng bước chân.

Tuy nhiên, nó lại hoàn toàn khác với mọi tiếng bước chân tôi từng nghe thấy trước kia.

Giống như ai đó đang dẫm cá ươn dưới chân.

Thứ nhơm nhớp đang từ từ tiến lại gần.

Nhưng từ đâu?

Tiếng động phát ra từ trong khoảng tối lờ mờ ánh đèn, song tôi không rõ thứ gì gây nên. Sao ánh sáng lại mờ thế? Tuy đang là đêm, nhưng hành lang khách sạn đáng lí nên được chiếu sáng đầy đủ hơn chứ. Sự mù mờ dường như rỉ khắp khu vực này là sao?

“Không ổn rồi.”

Tôi chưa từng thấy người phụ nữ đó rút ra bao giờ, nhưng chị ta giờ đang cầm một khẩu súng lục tự động vừa lòng bàn tay. Kích cỡ nhỏ của nó dường như thật phí phạm với nòng giảm thanh dài bằng chai nhựa gắn kèm.

Đó là…đồ thật ư?

Tôi chưa từng thấy súng thật nào ngoài súng săn, nhưng tôi không nghĩ chị ta sẽ lôi ra một món đồ chơi lúc này.

“Thật sự không ổn rồi. Tới tận bây giờ tôi mới hiểu rõ tình hình thật sự. …Mà này, có biết đây là gì không, chàng trai?”

“Tôi không phải dân cuồng súng, nên không rõ tên súng cụ thể.”

“Ý tôi không phải thế.”

Phải đến lúc đó tôi mới nhận ra một việc.

Mặc cho biểu hiện điềm tĩnh, mồ hôi vẫn túa ra từ trán chị ta.

Người phụ nữ đó đang đổ mồ hôi lo lắng.

“Nếu tôi phải dựa vào thứ này, tôi đã thua 80% rồi. Tôi tuy được thiên vị một chút, nhưng phải nói là tôi khá hữu dụng. Ít nhất cũng đủ hữu dụng để thường xuyên nhận công việc từ Bách Quỷ Dạ Hành. Cơ mà thế không có nghĩa tôi bất khả chiến bại hay không ai mạnh hơn tôi. Vẫn còn nhiều người tôi không thắng được.”

“Chị đang nói cái gì vậy?”

“Tôi nghĩ kẻ nguy hiểm như thế sắp xuất hiện ở đây. Tệ lắm rồi. Còn tệ hơn cả ác linh nữa. Tên khốn đó triệu gọi bệnh ma như kêu oanh tạc từ trên không thông qua GPS. Cũng phải cỡ mối hận thù có thể phá hủy nguyên một thành phố của quý tộc. Đây không phải lực lượng để tiêu diệt cá nhân…”

Nửa sau tôi cũng hiểu chị ta nói gì cả. Cũng có khi chị ta không tập trung suy nghĩ được. Con người này và tình hình này đã khiến người phụ nữ ấy rối bời đến như vậy. Mới đầu, những tưởng đây là tiếp nối của ảo giác không rõ nguồn gốc mà tôi bắt đầu hoảng loạn.

Người phụ nữ ném cho tôi gì đó trong khi nhìn chăm chăm vào khoảng tối mờ.

Bộ đàm? Điện thoại? Không, đây là…

“Điện thoại vệ tinh. Chúng không phổ biến ở Nhật lắm, nhưng cậu chắc từng thấy chúng trong phim ảnh nước ngoài rồi. Cậu có thể gọi điện mà không cần đến tháp điện thoại địa phương.”

“Chị muốn tôi gọi cảnh sát à?”

“Thật lòng tôi cũng mong đây là tình huống họ đủ sức giải quyết, cơ mà khó lắm.” Chị ta vẫn không nhìn về phía tôi. “0015. Mã mở khóa đấy. Mở xong thì cách hoạt động cũng như điện thoại thường thôi. Cậu phải nhập mã quốc gia lúc đầu, cơ mà cứ sử dụng một số trong bộ nhớ là được. …Tìm cái số có tên là ‘Bách Quỷ Dạ Hành’. Gọi cho họ thì mọi nhân vật liên quan rồi cũng sẽ tề tựu về đây.”

“Nhân vật liên quan…? Ý chị là sao!? Chuyện gì đang diễn ra trong khách sạn này vậy!? Sao chị lại đâm Matsukai-san!? Ảo giác kì lạ tôi vừa thấy là gì!? Giờ tôi không biết đâu là thật nữa rồi!!”

“Quy mô vụ việc này lớn hơn nhiều so với mỗi khách sạn này!”

“Sao-…?”

“Cứ đi đi. Nếu những gì cậu thấy đúng như dự đoán của tôi, cậu có lẽ là người duy nhất có thể giải quyết vụ việc này. Chỉ cậu, kẻ nghiệp dư, mới có thể làm được, chứ không phải tôi, một chuyên gia! Tôi cũng không thích thú gì lắm, nhưng giờ chỉ đành giao tính mạng của tôi vào tay cậu thôi!!”

“Khoan, khoan đã! Tôi không hiểu gì hết. Chú tôi với cô gái kia ra sao rồi!? Còn cả Madoka nữa!?”

“Tay thám tử với em gái tôi đã trốn thoát rồi! Thế cho nên tôi mới gặp rắc rối đến vậy ở đây. Tôi chưa từng gặp Kotemitsu Madoka. Nhưng những gì cậu thấy có lẽ chưa diễn ra đâu!!”

Tiếng bước chân ướt nhẹp tiến thêm bước nữa.

Tiếng động không hề giống con người.

Người phụ nữ dường như phản ứng thái quá.

“Đi đi!! Nếu còn ở lại đây, cậu chắc chắn sẽ chết. Cả tôi cũng không trụ được lâu đâu. Thế nên tận dụng hết khả năng của điện thoại vệ tinh đó đi! Tôi đã nói rồi, cậu có lẽ là người duy nhất làm được!!”

“Khốn kiếp…”

Tôi không hiểu chuyện gì đang diễn ra, nhưng tôi chấp nhận nghe theo thôi thúc tránh xa những tiếng bước chân kì quái ấy. Người phụ nữ không rời vị trí. Có thể đương đầu với việc như thế không phải là bình thường. Can đảm thật sự là từ ngữ thích hợp cho nguồn gốc ý chí của chị ta sao?

Người phụ nữ vẫn đứng yên trong khi tôi chạy dọc lối hành lang. Tôi bỏ trốn.

Nếu những gì tôi thấy trước đây là ảo giác, vậy thì Madoka, chú tôi, và cô bé kia vẫn còn sống. Giờ tôi sẽ kiểm tra phòng họ. Ngoài ra cũng phải xem thử Zashiki Warashi nữa.

Vừa chạy, tôi vừa suy nghĩ về ý nghĩa của ảo giác đó.

Rất có thể, nó có liên quan đến một Yêu Quái. Song tôi không tài nào đoán ra được Yêu Quái nào liên quan ở đây. Mà chưa kể nó có thực sự chỉ là một ảo giác không?

Nếu vậy thì không sao hết.

Ảo giác tinh thần tự dưng gặp phải tuy đáng sợ thật, có điều cũng không phải chưa hết cách.

Nhưng vẫn còn một khả năng nữa…

“Nếu đó mà là viễn cảnh tương lai thì không gì tệ hơn…”

Và không thiếu Yêu Quái có thể làm được việc như thế. Chẳng hạn như Kudan. Kudan là một Yêu Quái nguy hiểm đầu người, thân bò. Nó không làm gì ngoài dự đoán cái chết của con người. Nếu đây là Package lợi dụng một trong các Yêu Quái như thế, tôi không thể mặc kệ ảo giác đó.

Hơn nữa, người phụ nữ ấy đã từng đề cập gì đó về bệnh ma có thể giết tất cả chúng tôi vào thời điểm dự đoán ấy.

Tôi không thể đoán ra mục đích của ảo giác đó, nhưng cũng phải chuẩn bị không ít thứ mới tạo ra được hiện tượng bí ẩn ấy. Chúng không tự dưng sắp đặt tất cả chẳng vì lí do gì. Chúng có mục đích nào đó. Nếu tôi biết được mục đích ấy, tôi sẽ có thể tìm ra chìa khóa giải mã các bí ẩn của vụ việc này.

Với chìa khóa ấy, tôi có thể tìm ra ai là người được lợi nhất.

Và tôi có thể tìm ra Yêu Quái đang bị lợi dụng là gì.

“…Ủa?”

Tôi chợt nhận ra một việc sau khi tới bàn tiếp tân của khách sạn.

Tôi có lẽ đã đoán ra một phần danh tính kẻ thù.

Tôi biết một Yêu Quái đem đến dấu hiệu về một tương lai nguy hiểm.

Tôi biết một Yêu Quái có thể thay đổi hình dạng xuất hiện với con người.


Phần 20 (Zashiki Warashi - Yukari)Edit

Vì người phụ nữ kì lạ đó gây náo loạn trong nhà hàng mà đến giờ tôi vẫn chưa được ăn tối. Sự khó chịu của tôi tăng lên. Madoka suốt nãy giờ vẫn chưa nói lời nào. Cô bé hẳn rất lo cho Shinobu, nhưng tôi không chắc lắm vì Zashiki Warashi không may không có năng lực đọc suy nghĩ.

Bỗng ai đó đập cửa rầm rầm. Là Shinobu ư? Cậu ấy đã đưa chìa khóa cho tôi, nên cậu ấy hiện không cách nào mở cửa được. Tôi nhìn qua lỗ nhìn trộm thì thấy một người tôi không ngờ đến. Đó là Uchimaku Hayabusa. Cậu ta đang đi cùng cô bé nào đó mà tôi không quen biết. Sunekosuri lúc trước đang ở dưới chân cô bé. Yêu Quái ấy gọi nó là bản năng đáng buồn, nhưng tôi lại có cảm giác thói quen của cậu ta cũng có điểm hay. Cơ mà, Uchimaku Hayabusa mà đến tìm tôi thì thật kì lạ. Chắc cậu ta đang tìm Shinobu rồi.

Tôi mở hé cửa mà không tháo then cài.

Quả nhiên, Uchimaku Hayabusa hoảng hồn nhảy dựng cả người khi thấy mặt tôi qua khe hở. Nhưng cậu ta không dừng lại tại đó. Cậu ta mở miệng nói như bị gì đó thúc giục.

“Cô có sao không?”

“Có vẻ như chuyện nguy hiểm gì đó đang diễn ra nhỉ.”

Tôi biết đó là gì.

Dù sao tôi cũng đã chứng kiến một người đàn ông bị đâm trong nhà hàng mà.

Cô bé chen ngang.

“Cô tới đây với Madoka, đúng không? Có biết chị ấy hiện ở đâu không? Chị ấy không có ở trong phòng của chị ấy.”

“Cô ấy đang ở đây với tôi.”

“Shinobu…vẫn chưa trở về ư?”

“Từ lúc cậu ta đi tìm cách liên lạc cảnh sát tới giờ tôi vẫn chưa gặp. Giờ mà chưa về thì chắc cậu ta không gặp may cho lắm.”

“Cảnh sát?”

“Cậu ta chứng kiến một vụ giết người mà.”

“Chết tiệt, Mai. Cô ta vẫn chưa thả Shinobu ra sao?”

“Mà,” Tôi cắt ngang. “Thấy có vẻ quen với tình huống kì lạ này nhỉ.”

“Ừm, tôi là thám tử cảnh sát mà.”

“Không phải cậu. Cô nhóc kế bên kìa.”

“Không may là tôi còn quen tiếp xúc với tử thi hơn anh chàng thám tử này.”

Sunekosuri dưới chân cô bé hoảng hồn nhảy dựng khi những lời ấy được nói ra quá dễ dàng. Cậu ta tiếp tục dụi vào đôi chân mảnh mai của cô bé, theo một cách nào đó, cậu ta cũng có chút gan.

Tôi bận tâm đến một việc, nên tiện miệng hỏi.

“Thế vụ việc này có liên quan đến Yêu Quái à?”

“Ừm, thì…có lẽ là vậy. Mới hôm kia, anh thám tử với tôi đã vướng vào vụ Package lợi dụng Funa Yuurei trên Đảo Zashou.”

“Còn Sunekosuri thì sao?”

“Ớ!? T-tôi á? Tôi không có làm gì cả!! Tất cả đều do Hishigami Mai-san làm hết!! Vì cô ta mà tôi phải sống trong ác mộng đó và không thể trở về trụ sở được! Đúng lúc tôi tưởng mình có thể nghỉ ngơi ở Làng Fuuka này, chúng tôi lại gặp những kẻ ấy lần nữa!!”

Hmm…

Rồi còn kéo theo Shinobu, Madoka với tôi nữa.

Mới đầu tôi không nhận ra, nhưng sự chấp nhận thản nhiên đến kì quái của họ về tình hình kì lạ này khiến tôi dần hiểu những gì đang diễn ra. Nếu người bình thường nhìn thấy một vụ án mạng, người đó sẽ rơi vào hoảng loạn. Lúc đó mà giữ được bình tĩnh thì thật không bình thường. Vì thế, khi gặp phải việc còn hơn thế nữa, người đó sẽ chẳng còn khả năng chống đỡ trước hiện tượng vô lí diễn ra trước mắt. Song những người này thì lại khác. Ai tập trung ở đây cũng từng trải qua vụ việc nào đó liên quan đến Yêu Quái dạo gần đây.

Và tôi là người nhập bọn vào phút cuối với vai trò thú cưng.

Nếu bên thứ ba nào đó mà dự đoán được tới mức ấy, đó chắc phải là một tổ chức có nền tảng khá lớn mạnh. Khi tôi đề nghị đi cùng, Shinobu còn chưa có vé. Cậu ấy chỉ đơn thuần đề cập đến từ "vé" mà thôi. Cố ý khiến tôi cảm thấy ghen tị khó hơn nhiều so với những mánh khóe nhỏ chúng phải thực hiện với chính khách sạn. Và nếu chúng dẫn dắt mọi người tới đây theo cách tương tự, kĩ năng của chúng gần như có thể được gọi là một lời nguyền.

Để tự do kiểm soát mọi thứ đế mức ấy, quy mô vụ việc này hẳn còn trải rộng không chỉ mỗi khách sạn. Ít nhất, nó phải phủ cả Nhật Bản.

Nhưng…

Phe thứ ba này tập trung những người giải quyết các vụ việc liên quan đến Yêu Quái để làm gì?


Phần 21 (Jinnai Shinobu)Edit

Trong lúc đợi thang máy ở sảnh thang máy, tôi hí hoáy chiếc điện thoại vệ tinh mà người phụ nữ giao cho.

Ăng-ten cực kì dày còn thân thì thô kệch. Trông nó giống máy thu phát vô tuyến hơn một chiếc điện thoại. 0015. Nhập chuỗi số được bảo để mở khóa xong, tôi thấy nó cũng khá dễ sử dụng. Điện thoại này có thể gọi và nhắn tin. Tất cả chỉ có thế. Nó còn không có chức năng ghi chú. Tuy thế, hẳn vì chị ta là loại xóa mọi bản lưu mà hộp thư không có đến một tin nhắn còn sót lại.

Tôi mở danh bạ và tìm thấy vài số điện thoại.

Không cái nào giống tên người. Chúng cũng không giống tên một tập đoàn. Chúng trông giống tên nhóm hay tổ chức hơn, tôi không nhận ra cái nào trong đấy.

Tôi di con trỏ tới một số.

Tên cho số điện thoại đó là Bách Quỷ Dạ Hành.

Phần cuối cùng của "những nhân vật liên quan”.

Cho dù có sử dụng điện thoại vệ tinh, tôi không nghĩ mình có thể liên lạc được với họ nhiều lần. Họ mà dập máy thì coi như kết thúc. Mọi việc tùy thuộc vào cuộc gọi đầu tiên. Nếu họ nghĩ tôi không quan trọng gì mấy, tia hi vọng mỏng manh cuối cùng này sẽ tan biến.

Nhưng…

Tôi chưa từng gặp con người (?) được gọi là Bách Quỷ Dạ Hành này.

Vả lại…

Nếu tôi có kết nối nào đó với người mình chưa từng gặp, tôi chỉ có thể nghĩ đến một nơi bắt nguồn kết nối ấy.

Sau cùng…

Nó không nhất thiết nằm một chỗ. Nó không có chủ sở hữu rõ ràng. Khả năng nó biến mất luôn hiện hữu. Và vì ai cũng rõ chuyện gì sẽ xảy ra cho thấy khả năng đó không hề thấp.

Thế nên hoàn toàn có khả năng Bách Quỷ Dạ Hành và tôi có kết nối.

“…”

Tôi đưa ngón trỏ tới nút gọi.

Tôi ngập ngừng không biết có nên bấm không.

Song rốt cuộc tôi vẫn nhấn.

Nó không đổ lấy một tiếng chuông. Có lẽ đây là chuyện thường, nhưng người ở đầu kia nhấc máy trước khi tiếng chuông có cơ hội phát ra.

“Alô,” Ai đó với giọng nghe như một nữ sinh tiểu học lên tiếng.

Tuy thế, giọng cô gái lại toát ra nét kiềm diễm không hợp với độ tuổi đó.

Tôi chưa từng gặp cô bé ấy, nhưng không hiểu sao tôi lại có cảm giác mình từng nghe thấy giọng nói đó trước kia…và rồi tôi nhận ra mình từng nghe giọng tương tự trong đoạn phim gia đình trên điện thoại mới gần đây.

“Không cần giả làm Hishigami Mai đâu. Tôi đã biết chiếc thoại đó không còn trong tay chị ấy nữa rồi.”

Cô bé “biết”.

Chỉ đơn giản là cô bé đã biết nó xảy ra? Hay cô bé đã sắp đặt mọi chuyện để nó sẽ xảy ra?

“Tôi đã nắm được mối liên kết giữa chúng ta.”

“Anh chỉ muốn bàn thế thôi à?”

“Zashiki Warashi,” Tôi nói.

Tôi quyết định vào thẳng vấn đề thay vì sử dụng mánh khóe.

Chắc hẳn cú sốc đột ngột từ hiểu biết đó sẽ tạo tác động mạnh nhất.

“Zashiki Warashi là Yêu Quái bảo vệ một ngôi nhà cụ thể, nhưng không gì đảm bảo họ sẽ ở yên một chỗ. Ai cũng biết hộ gia đình mà Zashiki Warashi rời bỏ sẽ lụi bại. Tôi không biết cô ta…Yukari từng sống trong ngôi nhà nào. Tôi cứ tưởng rằng cô ta luôn ở trong nhà tôi. Nhưng có thể cô ta từng ở nhà cô.”

“Cái đó là vấn đề à?”

“Tôi đã hiểu mới nãy mình vừa bị gì. Tất cả hoàn toàn hợp lí. Zashiki Warashi có những khả năng sau: 1. Người lớn không thể thấy họ. 2. Họ đưa ra những dự đoán đáng ngại về hiểm nguy đại loại như hỏa hoạn sẽ xảy đến với hộ gia đình.”

Dù thế, ông bà tôi có thể nhìn thấy Zashiki Warashi của chúng tôi bình thường, với cả tôi chưa từng nghe cô ta dự đoán về hỏa hoạn bao giờ.

Nhưng…

Đó là vấn đề ở riêng Zashiki Warashi nhà chúng tôi. Những điều trên đúng với mọi Yêu Quái loài này.

“Họ có thể viết lại thông tin người ta nhìn thấy và cung cấp thông tin về nguy hiểm sắp tới. …Việc đó hoàn toàn khớp với ảo giác tôi thấy. Chuyện gì xảy ra với khách sạn này thế hả? Nếu những gì người phụ nữ đưa tôi chiếc điện thoại này nói là sự thật, mọi nhân viên ở đây đã bị hoán đổi với đám giả mạo. Cô tạo ra một Package cần đến Zashiki Warashi đó, đúng không?”

“Anh chỉ biết từng đó thôi sao?”

“Gì cơ?”

“Tôi hỏi có phải anh chỉ mới biết tới đó không. Nếu vậy, thứ lỗi phải nói thẳng. Tôi thấy tôi chẳng còn lí do gì để phải tiếp tục cuộc nói chuyện này nữa.”

“Nếu nhử Zashiki Warashi tới khách sạn này là ưu tiên hàng đầu của nhóc…”

Tôi nghĩ kĩ khi nói.

Nhưng từng đó vẫn chưa đủ.

Tôi đã hết mánh rồi, nhưng nếu tôi không nhanh tay, tôi sẽ đánh mất tia hi vọng mỏng manh, tức cuộc gọi này.

“Vé nghỉ tại khách sạn này tới tay tôi qua Madoka. Có vẻ lạ nhỉ. Chắc chắn cô có cách nào đó để đưa vé thẳng cho Zashiki Warashi.”

“Thứ lỗi phải nói-…”

“Dùng phương pháp lòng vòng như vậy thì thật kì lạ. Bởi lẽ, thế nghĩa là cô biết chắc cô ta sẽ đòi đi theo với tư cách vật nuôi. Nhưng đó không phải là lí do duy nhất. Nếu có thể kiểm soát con người ta chính xác như thế, cô chắc đã nhử Zashiki Warashi tới khách sạn mà không cần mang Madoka với tôi theo cùng rồi. Có nghĩa là,” Tôi ngừng lại một giây. “Cô cố tình mang Madoka và tôi tới đây. Việc bọn tôi nhập nhóm không liên quan gì đến Zashiki Warashi.

Trong tâm trí, tôi băn khoăn không biết từng đấy có đủ không. Tuy thế, tôi không có thời gian suy nghĩ kĩ càng. Nếu tôi im lặng, cô bé kia sẽ dập máy. Dù vậy, tôi vẫn cảm thấy tôi biết thông tin quan trọng nào đó.

“Tôi cũng thấy nghi ngờ những khách hàng khác bên cạnh Madoka và tôi. Họ tới đây chỉ là tình cờ thôi ư? Hay phải chăng có sợi dây chung kết nối sự có mặt của tất cả chúng tôi? Giữa tôi với Madoka không có mấy điểm chung. Nếu chúng tôi không được chọn vì học cùng trường cùng lớp, tôi chỉ có thể nghĩ tới một khả năng duy nhất. …Chúng tôi đều có liên quan tới vụ Yêu Quái ở Sanatorium.”

“Tức anh muốn nói những khách hàng khác cũng liên quan mật thiết tới Package hay Yêu Quái?”

“Tôi không có bằng chứng, nhưng cần thì sẽ thu thập được thôi.”

“Tập hợp các anh vào một chỗ thì có lợi gì cho chúng tôi?”

“Cô tập hợp nhóm người đã trải qua vụ việc nào đó liên quan đến Yêu Quái và rồi gây ra một hiện tượng kì quái xoay quanh Zashiki Warashi ấy.”

Ảo giác đó.

Ngoài tính chính xác ra, tôi không thể thấy ngay giá trị tiền bạc nào trong hiện tượng kì quái đó.

Song đó không phải vấn đề.

Hiện tượng thực tế không quan trọng. Thứ bổ sung cho nó giá trị hiện hữu bên trong khách sạn.

“Cô đang làm như vầy. Cô muốn bao trùm cả khách sạn trong Package Zashiki Warashi, để rồi dễ dàng đánh bại và giết chúng tôi. Làm được thế là thành công. Vấn đề ở đây chắc là sự linh hoạt. Chỉ cần chứng tỏ Package này là thứ tựa như hố đen không lối thoát nuốt chửng cả những người xử lí nhiều vụ việc khác nhau, cô sẽ xây dựng được hình ảnh thương hiệu cho Package của mình.”

Đúng vậy.

Cũng tương tự Intellectual Village củng cố hình ảnh thương hiệu cây trồng của mình bằng việc sử dụng công nghệ tối tân để tạo nên hình ảnh trong lành của một vùng thôn quê.

Bách Quỷ Dạ Hành đang làm điều tương tự.

Họ đã lên kế hoạch này để tăng giá trị những sản phẩm Yêu Quái của họ.

Điều tôi không biết là họ thực sự đang kinh doanh mua bán hay họ đang thiết lập kĩ thuật sản xuất và phương thức nghiên cứu ứng dụng.

“…Vậy anh đã tìm hiểu được từng đó,” Cô bé nói.

“Đúng vậy.”

“Nhưng tôi vẫn thấy tiếp tục nói cũng không ý nghĩa gì mấy. Anh vẫn chưa làm tôi đổi ý hoàn toàn. Nhiêu đây tuy hữu dụng với anh, nhưng tôi lại không thấy nó có giá trị gì với mình.”

“Đừng có vội quyết định thế. Người phụ nữ đó đã đưa cho tôi chiếc điện thoại vệ tinh này. Chị ta có thể tìm cách đàm phán hay dọa nạt, nhưng chị ta lại không làm vậy. Chị ta giao tia hi vọng mỏng manh cuối cùng này cho tôi. Cô nghĩ là tại sao hả?”

“…”

“Bởi vì Zashiki Warashi của nhà tôi là cốt lõi vụ việc này. Tôi là đầu mối liên lạc ở đây. Tôi không có ý bảo tôi sở hữu cô ta, vả lại có thể cô ta từng sống ở nhà nhóc lúc nào đó trước kia, song tôi có lẽ là người có kết nối mạnh nhất với cô ta lúc này, không phải cô.”

“Anh nghĩ anh có thể gây trở ngại việc lắp ráp của chúng tôi bằng kết nối ấy?”

“Cô nghĩ tôi không thể?”

Đó dĩ nhiên là nói dối. Tôi không có khả năng ấy, vả lại "kết nối" này cũng không phải thứ hữu hình. Tôi không biết nó là thứ giá trị cỡ nào. Thêm vào đó, tôi cũng không nghĩ kẻ địch này sẽ thực sự suy xét nghiêm túc lời của một học sinh trung học.

Nhưng…

Hành động cá nhân của tôi thì không nói, song tôi không nghĩ cô nhóc có thể ngó lơ những gì người phụ nữ ấy thực hiện.

Và chị ta đã đưa điện thoại vệ tinh cho tôi.

“…Chúng tôi cần phục hưng,” Cô bé nói.

“Gì cơ?”

"Nhìn chung, tổ chức hành động ở khách sạn là Tài Tử Giai Nhân, không phải Bách Quỷ Dạ Hành. Cái tên Matsukai Hiroshi có nghe quen không? Chúng đã về dưới trướng Bách Quỷ Dạ Hành ngày hôm kia. Chúng tôi phải làm chúng suy yếu trong vụ việc ở Làng Ubasute mới làm vậy được. Nhưng thế vẫn chưa đủ. Còn lâu chúng tôi mới phục hồi được. Chúng tôi cần nhiều hơn thế nữa."

“Cô đang nói cái gì vậy?”

“Ngôi nhà mà Zashiki Warashi rời bỏ sẽ lụi bại. Việc đó hoàn toàn chính xác. Tuy phải đến hàng trăm năm, nhưng đó là những gì xảy ra với Bách Quỷ Dạ Hành. Chính vì thế chúng tôi mới lên kế hoạch lấy lại cô ta càng nhanh càng tốt. Cô ta không phải là tài sản mua mới. Chúng tôi chỉ lấy lại những gì chúng tôi từng đánh mất mà thôi. Nhưng cho dù chúng tôi có lấy cô ta bù vào sức mạnh thất thoát thì cũng không đủ ngăn sự lụi bại. Bách Quỷ Dạ Hành đã bắt đầu sụp đổ rồi. Thế cho nên chúng tôi phải sử dụng mọi thứ mình có để gia tăng giá trị sức mạnh của Zashiki Warashi.”

“Trả lời đi!! Cô đang nói cái gì vậy hả!?”

“Nếu anh thực sự hiểu những gì mình nói ra, những điều tôi vừa nói chắc đã đủ rồi. Nếu từng đó mà vẫn không đủ, tôi sẽ coi anh như tài sản đáng bảo tồn luôn.”

Không ổn rồi.

Không được để con bé đó lay động quyết tâm.

“Người phụ nữ đó đang đối đầu với ai đó ngoài Zashiki Warashi. Cô đã cử kẻ đó tới sao?”

“Anh ta nằm trong tốp năm của chúng tôi. Anh ta là một trong số ít những ma thuật sư thuần túy của Bách Quỷ Dạ Hành. Riêng thế thôi đã là dấu hiệu cho sự lụi bại của chúng tôi rồi, nhưng anh ta đủ sức đánh bại Hishigami Mai. Đây cũng là một tài sản đáng bảo tồn. Dù có bị đánh bại đi nữa, anh ta cũng sẽ kéo chị ta theo. Zashiki Warashi sẽ không bị tiêu diệt trước khi việc này có thể thực sự bắt đầu.”

Khốn kiếp.

Tôi ngày càng chẳng hiểu cô gái kia đang nói gì. Đã thế tông giọng của cô bé cũng thay đổi rõ ràng. Cô bé càng nói lâu, sự nông cạn trong hiểu biết của tôi càng lộ rõ.

Tôi không rõ chuyện đang diễn ra.

Hộ gia đình hay tổ chức gọi là Bách Quỷ Dạ Hành đã bắt đầu lụi bại. Một trong các lí do xảy ra việc như thế là Zashiki Warashi đã rời nhà họ. Họ muốn lấy lại Zashiki Warashi hòng tránh lụi bại thêm.

Nhưng từng đó không đủ để biết cách ngăn kế hoạch của họ.

Cô nhóc đang lay động quyết tâm của tôi, nhưng tôi lại không có gì lay chuyển quyết tâm của cô bé ấy.

Không.

Đợi đã.

Cô nhóc đó đã nói gì?

Với người phụ nữ đó đã nói gì trước lúc chia tay mình? Chị ta nói chị ta thường xuyên nhận công việc từ Bách Quỷ Dạ Hành, đúng không?

Vậy…

“Nghĩa vụ của tôi là phục hưng Bách Quỷ Dạ Hành,” Cô gái nói.

Lời nói của cô bé giá lạnh như băng.

Cô nhóc đó biết tôi không có quân bài tẩy nào và sẽ sớm dập máy.

“Tôi sẽ không ngại hi sinh để làm vậy. Chúng tôi đã thu Tài Tử Giai Nhân về dưới trướng, chúng tôi sẽ lấy lại Zashiki Warashi…và tất cả các người sẽ bị dẫm bẹp dưới chân để làm phân bón. Xin lỗi, nhưng anh không thể lật ngược tình thế được đâu. Kẻ như anh thì chẳng làm gì được hết.”

“Trước khi cô cúp máy, tôi nói một điều được không?”

“Là gì nào?”

Một học sinh nghiệp dư như tôi không có lấy một cơ may chiến thắng khi sự việc có liên quan tới Yêu Quái hay xã hội ngầm.

Tôi phải thay đổi chiến lược của mình.

Tôi phải sử dụng phương pháp nào đó có lợi cho một học sinh như tôi.

“Tiểu thư à, cô là chuyên gia trong chuyện liên quan đến Yêu Quái, nhưng chắc cô không thích mấy môn khoa học lắm thì phải?”

“Anh đang nói cái gì vậy?”

“Chỉ là…tôi chẳng muốn chết trong kế hoạch được nghĩ ra bởi đứa ngốc chẳng biết làm toán. Mà chắc cô cũng sẽ chối thôi. Không thể ít nhất cho tôi chết vì kế hoạch của một thiên tài được sao!?”

“Gì cơ…? À, tôi có nghe nó từng được gọi là môn khoa học. Chúng tôi gọi nó là ‘nghiên cứu môi trường sống’, tôi cũng thích nó lắm. Kết hợp khoa học truyền thống với lịch sử thành một môn là một ý kiến khá hay, đúng không? Cơ mà, tôi chỉ biết được từ sách giáo khoa thôi. Tôi học ở nhà mà.”

“Ha ha.”

Tôi không khỏi bật cười.

Vậy mà tôi cứ e diễn xuất của tôi không đủ sức đánh lừa cô nhóc đó.

“Người ta vẫn gọi nó là 'nghiên cứu môi trường sống’ khi nói về cải cách chương trình giảng dạy, bỏ lịch biểu thoải mái hơn, và thậm chí còn đi đến trường vào cuối tuần để học thêm buổi à? Cứ tưởng sau đó người ta chuyển nó về lại môn khoa học sau đó rồi chứ.”

Cô bé im lặng.

Sau đó tôi mở miệng một lần nữa để cắt đứt cái cớ tiếp theo của cô bé đó.

“Đến cả sách giáo khoa dành cho học sinh cấp một học tại nhà cũng khớp với chương trình học chính thức. Một khi trường học thôi gọi nó là ‘nghiên cứu môi trường sống’, họ sẽ đi làm sách giáo khoa chỉ dành cho khoa học thôi. Mà khoan…hay là không? Cái nào nhỉ?”

Thành thật mà nói, một học sinh cấp ba như tôi chẳng biết học sinh tiểu học như thế nào.

Dù con người ta có sành sõi thế nào đi nữa, vẫn có những thứ chỉ người thật sự ở lứa tuổi đó mới biết được. Song người ở đầu kia điện thoại vẫn lặng thinh. Người đó tuy kiến thức sâu rộng, song sự tự tin lại bị lung lay bởi một học sinh như tôi.

Có nghĩa là…

Dự đoán của tôi đã đúng.

Nhờ sự tự tin thu được từ đó, tôi quyết liều tới cùng.

“Sao không chấm dứt trò này đi? Tôi đã đoán ra được rồi nên chẳng còn vui nữa đâu.”

“…”

“Thế vẫn chưa đủ à? Cô đang tự làm xấu mặt mình đấy, lo hành động sao cho đúng với lứa tuổi của mình đi.

Tôi nói thẳng.

Dựa theo những gì xảy ra, có hỏi thế cũng đương nhiên. Người tôi đang nói chuyện có thật là người mà bà chị ấy muốn tôi liên lạc bằng điện thoại vệ tinh không?

Thẳng ra thì, cũng có khả năng cô bé ấy đã bị tráo đổi bằng kẻ giả mạo giống như các nhân viên khách sạn mà, không phải sao?

“Ha ha ha.”

Và…

Tôi nghe thấy tiếng cười vang. Giọng điệu vẫn tương tự như cũ. Đó là giọng của một cô bé đáng yêu. Thế nhưng tông giọng thì đã thay đổi. Tông giọng đó là của một gã đàn ông thô lỗ và khiếm nhã.

“Ha ha ha ha ha. Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha! Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

“Giả vờ thế đủ rồi. Tôi đâu thể thấy cô qua điện thoại được.”

“Điều gì khiến anh nghĩ thế? Chuyện khoa học với nghiên cứu môi trường sống ấy hẳn chỉ là cú hích cuối cùng. Anh phải có bằng chứng cơ bản hơn nữa chứ,” Cô bé (?) vừa nói vừa dần điều chỉnh cảm xúc ẩn sau lời nói.

Câu trả lời của tôi cũng đơn giản.

“Người phụ nữ đó bảo chị ta thường nhận công việc từ Bách Quỷ Dạ Hành. Ấy thế mà cái gã nhân viên từ Tài Tử Giai Nhân, Matsukai-san nhỉ, thì chị ta lại không ngần ngại đâm. Việc chúng đã bị Bách Quỷ Dạ Hành thu về dưới trướng vớ vẩn hết sức. Ít nhất chị ta cũng sẽ không giết gã khi vừa mới thấy mặt như thế.”

“Đó không phải là bằng chứng. Anh cũng chỉ dự đoán mà thôi.”

Cô bé không giải thích lỗ hổng trong lí lẽ của tôi. Có lẽ tôi vẫn chưa hiểu rõ tổ chức Bách Quỷ Dạ Hành hay hành động của người phụ nữ ấy.

“Cơ mà phải nói là anh đã hiểu nhiều hơn dự kiến rồi. Bách Quỷ Dạ Hành đã bị chia rẽ. Một bên là thế lực Kaikoku[46], phe chủ hòa, cho phép những người ngoài tổ chức nhận công việc để giữ gìn trật tự, và bên kia là thế lực Sakoku[47], phe từ bỏ trật tự nhằm củng cố và giữ gìn truyền thống tổ chức. 'Sự loại bỏ' thật sự mới bắt đầu chừng một tuần trước, nên không rõ Hishigami Mai đã biết chuyện chưa. Lúc đó chị ta đang làm việc ở Châu Âu mà.”

Một phe đang cố bảo vệ trật tự còn phe kia thì đang tìm cách đập tan nó.

Theo tình hình này, có vẻ tôi đã rõ ai là kẻ thù của chúng tôi.

Trong nền dân chủ lí tưởng, đa số sẽ không bị tước mất quyền lực.

“Dự tính đến thế mà nói dửng dưng như không ý.”

“Chứ bộ anh muốn tôi phải hân hoan hơn và luôn miệng khoe khoang sao? Gwa ha ha ha ha. Chúng tôi chỉ dọn dẹp đám lãnh đạo vô năng thôi mà.”

“…Ra vậy. Cô xem việc tiêu diệt chúng như vậy là chuyện tự nhiên không đáng để phấn khích, cũng không cần giải thích lời nào cho bản thân. Có biết những gì cô làm đủ điều kiện gọi là đảo chính không thế?”

Nói cách khác, việc này còn nguy hiểm hơn ma vương nhàm chán.

Không phải tôi từng nghe có người bảo ý thức công lí có thể phá hủy quốc gia sao?

“Thế còn Bách Quỷ Dạ Hành thật? Cô bé ấy ra sao rồi?”

“Tôi là người của Bách Quỷ Dạ Hành thật. Anh đã bao giờ nghe về câu chuyện Tanuki của Núi Kachi-Kachi giết chết một bà lão rồi biến thành bà ấy chưa?”

“…”

“Đùa thôi. Chuyện không được tốt đẹp lắm. Chúng tôi có tách ra, nhưng đó cũng không phải chia công bằng. Một phe lớn hơn nhiều so với phe kia. Đã thế chúng tôi còn thu Tài Tử Giai Nhân về dưới trướng để mở rộng thêm nữa.”

"Vậy cô nhận một nhóm ngoại lai mặc cho kiên quyết đòi sự tinh khiết của tổ chức ư?”

“Chúng tôi đã chỉnh chúng. Chúng tôi chỉ đơn thuần cho chúng cơ hội cải đạo thôi. Bất hòa chỉ xảy ra khi những hệ thống khác biệt được lập thành một tổ chức. Nếu chúng được cải tạo hoàn toàn trước khi đem ra sử dụng thì sẽ không có phản ứng đào thải. Nguyên tắc chính cần phải có là đồng nhất.”

…?

Cô bé nói với giọng hoàn toàn tự tin, nhưng tôi vẫn thấy có gì đó kì lạ.

Tư tưởng ấy không hiểu sao lại có gì đó kì quái.

Giống như luôn miệng nói về thể loại cụ thể mà lại không hiểu chi tiết nào về thể loại đó. Giống như cách người ta thường mô tả mạt trà và bột đậu đỏ có vị như Wagashi.

Thế lực Sakoku muốn bảo tồn sự tinh khiết bằng cách loại bỏ các luồng thông tin và phân phối bình thường, họ liệu có chịu tiến hành kế hoạch bằng tổ chức bên ngoài?

Cô bé này (?) có thật là người của phe Sakoku không?

Đúng ra, cô ta có phải người của Bách Quỷ Dạ Hành không?

Giống như các nhóm khủng bố được hỗ trợ từ các cường quốc trong Chiến Tranh Lạnh, có thể mục đích hiện giờ của cô bé thực chất là của chủ mưu thật đứng đằng sau vụ việc, còn cô bé thì có mục đích khác của riêng mình.

Tôi không biết đó là gì, nhưng tôi có cảm giác lưu tâm việc đó thì sẽ khôn ngoan hơn.

Không rõ có nhận ra suy đoán của tôi hay không, cô nhóc bắt đầu nói về phần có thể liên quan đến mục đích của mình.

“Tàn dư đám lãnh đạo già đã bỏ lại chiếc flying wind của mình và tìm được chỗ trốn trên mặt đất, nhưng mà bị phát hiện chỉ là vấn đề thời gian thôi. Muốn trốn mãi thì cần phải có chiếc cánh ấy. Ở mãi một chỗ, có bị thế cũng là điều tất yếu thôi.”

Theo cô bé, Tài Tử Giai Nhân đã được chỉnh lại bởi Bách Quỷ Dạ Hành và bị thu về dưới trướng, song cũng có khả năng quá trình đó thực chất do Tài Tử Giai Nhân đề xướng. Cũng có khi cả hai phe đều có kế hoạch đan xen phức tạp và đều lợi dụng mục đích phe kia vì mục đích của riêng mình.

Khốn kiếp…

Việc này con tồi tệ hơn không thể thương lượng. Người mà bà chị đó muốn tôi liên lạc còn không ở đó thì cuộc nói chuyện không thể bắt đầu được.

“Ngăn những thứ mới lọt vào tổ chức thực sự quan trọng đến thế cơ à?”

“Nếu người ta bắt anh sống khỏa thân suốt 24 giờ kể từ mai, anh có gật đầu đồng ý không?”

Cô bé này không còn cách nào khác ngay từ đầu ư?

Quy mô của vụ việc lớn hơn rất nhiều hơn so với những gì bà chị ấy nghĩ ư?

“Tại sao cô lại chọn khách sạn này?”

“Bởi lẽ bố trí của nó thuận tiện cho kế hoạch của chúng tôi. Cơ mà điều đó không quan trọng mấy. Cái thật sự quan trọng là Kotemitsu Madoka. Chúng tôi muốn tập trung mọi nhân vật cần thiết, nhưng nhử cô ta thì phải làm sao cho đàng hoàng. Khách sạn này giúp cô ta cảm thấy bình yên. Nếu chúng tôi dựng khách sạn hoàn toàn mới, thể nào cô ta cũng sẽ nghi ngờ quá mà không thèm đến gần. …Chính vì lẽ đó mà chúng tôi mới phải làm vài việc khủng khiếp với các nhân viên chính gốc. Việc đó cũng mệt lắm đấy.”

Nghe giọng điệu là thấy rõ con bé chẳng mấy quan tâm đến việc đó.

Dù tất cả chúng tôi có bị quét sạch trong quá trình lắp ráp Package Zashiki Warashi này đi nữa, có khi cô ta còn chẳng mảy may bận tâm.

“Cơ mà hầu hết đều diễn ra như kế hoạch, nên đó cũng không phải vấn đề lớn lắm. Thật ra, xét kĩ thì vài chuyện còn tốt hơn dự tính nữa. Hoàn cảnh đã có lợi cho chúng tôi.”

“Cái gì?”

“Lòng tham của con người là thứ đáng sợ mà. Chúng tôi ban đầu đã xác định rằng không thể hoàn toàn kiểm soát thông tin được. Điện thoại vệ tinh là một ví dụ. Chính vì thế chúng tôi mới phải chấp nhận khả năng các người gọi cảnh sát nhập cuộc. Chúng tôi đang tạo ra hiện tượng kì quái sẽ nuốt chửng những người từng vượt qua các Package khác, nên thể nào cảnh sát cũng sẽ bị nuốt chửng luôn thôi.”

“Khoan. Thế vụ lốp xe thủng với điện thoại không hoạt động không phải do Bách Quỷ Dạ Hành ư!?”

“Nhờ thế mà có vẻ độ chính xác của việc lắp ráp Zashiki Warashi mới tăng lên. Tuy không hoàn toàn tốt gì cho phía chúng tôi, cơ mà…không quan trọng gì mấy. Chúng tôi cuối cùng sẽ đạt được kết quả tốt hơn.” Cô gái dừng một giây trước khi tiếp tục. “Và nếu anh không biết từng ấy, vậy thì anh thật sự chẳng nắm rõ tình hình gì cả.”

Kết nối ngắt tại đó.

Tôi bất giác đưa ngón tay tới nút gọi lại, nhưng lại không bấm. Tôi biết có gọi lại cũng sẽ vô dụng. Cô ta bảo cô ta "biết" chúng tôi đang làm gì. Trừ khi tôi làm gì đó thu hút sự chú ý của Bách Quỷ Dạ Hành hiện tại, chứ bằng không, cô ta sẽ không trả lời điện thoại nữa.

Song…

“Bách Quỷ Dạ Hành không phải là kẻ thù duy nhất. Mình vẫn chưa phân tích mọi nhân vật.”

Lốp thủng.

Điện thoại không hoạt động.

“Rốt cuộc có bao nhiêu kẻ thù ở đây chứ…?”


Phần 22 (Uchimaku Hayabusa)Edit

Tôi lần đầu nhận ra có gì đó không ổn khi chúng tôi quyết định bổ sung thêm thông tin trong phòng của Zashiki Warashi.

Zashiki Warashi và bạn cùng lớp của Shinobu, Kotemitsu Madoka, đều kể cùng một câu chuyện.

Shinobu đã đi đâu đó để tìm cách gọi cảnh sát. Đến giờ thằng bé vẫn chưa trở lại, nên hẳn nó không gặp may mắn cho lắm. Họ cho rằng đó là do điện thoại không hoạt động.

Nhưng…

“Của tôi vẫn dùng được,” Tôi nói.

“Ý anh là sao?”

Điện thoại của tôi vẫn có tín hiệu đàng hoàng mà.

Cũng có thể Shinobu đã nói dối họ và bỏ đi đâu khác, song có vẻ không phải thế. Kotemitsu lôi điện thoại của mình ra kiểm tra.

“Của tôi thì không. Chẳng có tín hiệu nào cả.”

“Anh thám tử, smartphone của em cũng thế. Có lẽ vì là hai hãng khác nhau rồi. Cả cuộc gọi cước đồng nhất bằng wi-fi cũng không có tín hiệu luôn.”

Tôi có linh cảm xấu về ý nghĩa của việc này.

Tôi biết thứ gì đang gây ra chuyện như vậy. Ngoài hãng ra, điện thoại của tôi và của họ còn khác nhau một điểm rõ ràng nữa.

Tôi là một sĩ quan cảnh sát.

Để tránh tình trạng thông tin quan trọng không gửi đi được vì đường dây điện thoại đầy ứ trong trường hợp khẩn cấp, người ta dựng lên một hệ thống giới hạn những đường dây điện thoại đó. Điện thoại thuộc sở hữu cảnh sát, lính cứu hỏa, EMT[48], JSDF, và công chức sử dụng nhà mạng khác, giúp họ có thể gọi điện miễn hệ thống ấy còn hoạt động.

Và trong trường hợp đó…

Người cắt đứt hệ thống liên lạc để cô lập khách sạn ắt hẳn…

“Không thể nào…”

Tôi ấn nút gọi trên điện thoại của mình. Tôi chỉ ấn nút gọi mà không nhập số nào. Khi hệ thống bị giới hạn, các nơi có thể gọi đến được cũng sẽ bị giới hạn.

Và ai đó nhấc máy.

“Kết nối rồi,” Tôi thốt lên.

“Từng đó đủ để cậu biết tôi là ai chưa?” Người ở đầu kia hỏi.

“Nếu điện thoại của tôi hoạt động được, đây hẳn không phải là giới hạn liên lạc định dạng JSDF. Nhà mạng điện thoại của tôi chỉ kết nối được với định dạng cảnh sát. Và chỉ cảnh sát chống bạo động mới có thẩm quyền kích hoạt hệ thống ấy. Thế nên ông hẳn là…”

“Từng đó chưa đủ thông tin xác định thân phận của tôi đâu. Tất nhiên, cậu lúc nào cũng có thể tìm cách lùng lại con số này hay phân tích bản ghi âm giọng của tôi.”

“Tại sao?” Câu hỏi đó tự nhiên thoát ra từ miệng tôi. “Đây là hệ thống cấp cao của cảnh sát cơ mà. Sao người có chức vụ cao lại sử dụng nó để giúp đỡ lũ tội phạm cơ chứ!?”

“Chắc chắn cậu biết rõ tại sao mà.”

“Sao cơ?”

“Cậu là người quan sát sự suy thoái pháp luật và trật tự này gần nhất cơ mà. Cảnh sát không còn có thể xử lí mọi loại hình tội phạm trong quốc gia này được nữa. Chưa kể, những ngoại lệ ấy còn không ngừng tăng lên. Những kẻ phạm tội đáng ra phải bị trừng trị lại đang sống nhởn nhơ giữa chúng ta như thể ở bên phe công lí.”

Trong giây lát, tôi không hiểu ý ông ta là gì.

Nhưng rồi tôi bất chợt nhận ra.

“Ý ông là chị em Hishigami?”

“Đất nước của chúng ta đang đối mặt với khủng hoảng vì cho phép những kẻ ấy tự do đi lại ngoài kia. Những người chỉ biết một phần nhỏ những gì chúng làm thì coi trọng chúng và nghĩ mình cũng có thể làm điều tương tự. Những kẻ này đã bắt đầu xuất hiện và tự xưng là thợ săn tiền thưởng. Nhưng chúng lại chẳng giúp ích được bao nhiêu. Chúng tự nhận chúng đang "điều tra’ nhằm biện minh hành động bám đuổi hay biện cớ cho mọi hoạt động hủy diệt. Chẳng bao lâu nữa, chúng có thể sẽ quyết định kẻ có tội mà chẳng thèm tiến hành điều tra đàng hoàng rồi thực hiện công lí cảnh vệ dân phòng luôn. Chúng ta phải chấm dứt việc này.”

“Những người này bị họ ảnh hưởng thật sự rõ đến thế à?”

“Cậu là ví dụ tuyệt vời đấy.”

“Không hiểu lắm.”

“Tại sao cậu đến khách sạn đó? Cậu chẳng qua chỉ quyết định đi nghỉ bảy ngày cho vui à? Là công chức, chẳng lẽ cậu thường để mình bị cuốn theo như thế ư? Ấy vậy mà cậu vẫn tới đó. Cậu cho rằng cậu không thể không làm vậy vì việc đó có dính dáng đến chị em Hishigami, đúng không? Sự kì quái đó không chỉ xảy ra với mỗi mình cậu đâu.”

“Nhưng còn các lỗ hổng thì thế nào? Tôi thừa nhận là hai chị em đó không đi theo đường thẳng và hẹp, nhưng quả thật họ đã đạt được kết quả trong những vụ án liên quan đến Yêu Quái cơ mà. Đúng ra, hệ thống hiện tại của cảnh sát Nhật Bản không thể nào phá hủy Package. Cùng lắm chỉ có thể bắt lũ tội phạm con người sử dụng Package thôi. Chúng ta gần như không thể làm được gì Yêu Quái chết chóc, cốt lõi vụ án.”

Đó là lí do Package sẽ gây ngày càng nhiều thiệt hại một khi được lập xong. Nó sẽ lan truyền từ người này sang người khác giống như phương pháp gọi điện thoại lừa đảo kiểu mới.

"Không may là chúng ta cần chị em Hishigami. Chúng ta không có khả năng giải quyết những việc đó,” Tôi tiếp tục.

Nhưng không phải vì thế mà cứ nhắm mắt làm ngơ chị em Hishigami được.

Ông ta đáp ngay tức thì.

Thậm chí còn không do dự đến một khắc.

“Nhiệm vụ của cảnh sát Nhật chúng ta là ngăn chặn hành vi phạm tội trước khi chúng xảy ra trong đất nước này và giải quyết những vụ án đã xảy ra rồi. Hoàn cảnh thế nào không quan trọng. Dù cho chị em Hishigami có biết cách duy nhất để ngăn chặn một tiểu hành tinh sắp va chạm với trái đất đi nữa, chúng ta vẫn phải lập tức bắt giữ nếu họ vi phạm luật. Đó là nghĩa vụ của cảnh sát chúng ta.”

“…Vậy là ông không thèm suy nghĩ chút nào ư?”

“Chính vì nghĩ nhiều quá nên cậu mới tha cho họ dễ dàng thế đấy.”

“Tức là ông không có gì bù lấp khoảng trống để lại từ chị em Hishigami sao!? Ông biết nạn nhân trong các vụ việc liên quan đến Yêu Quái trong đất nước này sẽ tăng vọt, nhưng vẫn muốn loại trừ chị em Hishigami chỉ vì bực bội việc họ nhúng mũi vào chuyện của cảnh sát sao!?”

“Chúng tôi không nghĩ chúng tôi có thể làm được việc này bằng các phương pháp bình thường. Với những phương thức hiện tại, chúng tôi khó lòng loại trừ chị em Hishigami được.”

Khốn kiếp.

Ông ta chẳng thèm nghe gì hết.

“Nhưng hoàn cảnh lại trở nên có lợi cho chúng tôi. Thành thật mà nói, tổ chức như thế hoạt động trong đất nước cũng phiền phức lắm, nhưng chúng tôi sẽ giải quyết chúng sau. Giờ ưu tiên chị em Hishigami. Lúc này, chúng tôi chỉ cần cẩn thận can thiệp vào xung đột giữa các khía cạnh khác nhau của điều huyền bí.”

“Và để làm vậy, ông sẽ thản nhiên giết những người đang sống và bỏ mặc những con người có thể chết trong tương lai sao?”

“Nếu vậy thì sao?”

Thế thì ông chính là một trong số những tên tội phạm mà tôi căm ghét.

Tôi không nhận được lời đáp lại.

Kết nối đột nhiên bị ngắt. Tôi thử bấm vài số khẩn cấp, nhưng không còn có thể kết nối được nữa. Số của tôi hẳn đã bị xóa khỏi hệ thống giới hạn liên lạc rồi.

“Tránh xa cửa sổ ra đi. Giờ có lẽ sẽ khó rời khách sạn này lắm.” Tôi đưa ra lời kết luận của mình với những người khác trong phòng. “Khách sạn này có lẽ đã bị bao vây bởi cảnh sát chống bạo động rồi. Vụ việc nào đó liên quan đến Yêu Quái nguy hiểm đang được tiến hành ở nơi này, không những thế, một số kẻ còn tới đây để lợi dụng nó nữa.”


Phần 23 (Jinnai Shinobu)Edit

Tôi đi thang máy đến tầng ba. Cửa vừa mở ra, chiếc điện thoại vệ tinh nhận được một cuộc gọi đến.

Đó là số khác với cái tôi đã gọi lúc trước.

Nhưng khi tôi bắt máy, giọng nói của cô gái cũ lại vang lên.

“…Ksshh…Có phải…Hishigami Mai-san…ksshh…?”

Người đó không biết ai đang giữ điện thoại ư?

Thế hẳn nghĩa là…

“Cô là lãnh đạo thật bên Bách Quỷ Dạ Hành sao?”

“Anh là ai…ksshh..? Mà không, điều đó không quan trọng. Nếu điện thoại đó đã không còn thuộc sở hữu của Hishigami Mai nữa, thế nghĩa là chị ta đã thua rồi sao?”

Tôi không thể phủ nhận khả năng đây là cô gái (?) gây chuyện với tôi lúc trước. Nhưng chẳng có lí do gì để cô ta làm thế cả. Cô ta đã bảo cô ta biết những gì tôi đang làm. Tôi không có thông tin gì mà cô ta cần phải diễn trò khác để lấy cả.

“Chính chị ta đã đưa cho tôi chiếc điện thoại này. Chị ta chiến đấu ở chỗ khác, nhưng tôi không rõ chi tiết lắm. Chị ta nói mình đang đấu với cái gì ấy nhỉ? …Hình như là.Bệnh Ma thì phải.”

“Thành viên của tốp 5 đó ư? Trận chiến không ổn rồi đây. Vấn đề không phải là sức mạnh. Chị ấy cực kì không hợp với đối thủ như thế.”

“Ý cô là gì?”

“Không gì cả…ksshh. Dù anh là ai đi nữa, tôi không nghĩ anh có thể đối chọi người mà chị ta không thể. Tuy có vẻ lạnh lùng, nhưng chắc tôi phải thay đổi kế hoạch mới được.”

Tôi tuy không thích bỏ mặc bà chị ấy, nhưng quả thật tôi không thể quay lại giúp đỡ được.

“Anh phải có kết nối nào đó với khách sạn. Hoặc nhân viên, hoặc khách hàng. Ksshh…Package được chuẩn bị bởi kẻ tự xưng đến từ phe Sakoku bao trùm cả khách sạn. Nếu anh vẫn ở đó thì chắc là khách nhỉ.”

Cách đề cập kẻ thù của cô nhóc dường như lòng vòng không cần thiết.

Cô nhóc này cũng nhận ra chúng có gì đó kì lạ ư?

“Tôi là một khách hàng. Tôi bị dụ đến đây bằng vé nghỉ lại miễn phí.”

“Thế thì anh là một trong những người sống sót sau vụ việc liên quan tới Yêu Quái nhỉ. Một người ở đó có mối liên hệ sâu sắc với Zashiki Warashi trong khách sạn. Hãy liên lạc với người đó. Đó là cách duy nhất đưa việc này đến hồi kết.”

Đây rồi.

Nếu cô gái này cùng là người lúc trước, đó có lẽ là trò lừa đảo cô ta lo lắng nhất. Khả năng tác động đến Zashiki Warashi, cốt lõi kế hoạch của chúng. Cô ta có thể nghĩ tỉ lệ đó cực kì thấp nhưng vẫn không thể ngó lơ.

Để tìm cách ngăn chặn, cô ta cần phải moi thông tin từ tôi.

Cô gái từ Bách Quỷ Dạ Hành, người tiến hành đảo chính, từng nói cô ta biết rõ tình hình ở đây, nhưng cô ta có thể cũng muốn tạm thời loại trừ rủi ro.

Và…

Dù có là người thật như tự xưng đi nữa, cô nhóc này vẫn là thành viên của Bách Quỷ Dạ Hành.

Tôi không biết tại sao cô nhóc lại gọi vào điện thoại vệ tinh. Có lẽ mục đích và lợi ích của cô ta không giống với phe Sakoku.

Và có thể cô nhóc cần Zashiki Warashi để làm thế.

Dù thế nào đi nữa, tôi cũng phải đi đứng cẩn thận kể từ lúc này. Cẩn thận đến mức phải giấu luôn cả việc tôi đang bước đi cẩn thận.

“Tôi biết Bách Quỷ Dạ Hành đang tìm cách lấy lại Zashiki Warashi.” Tôi nói.

“Tôi không nghĩ làm vậy có tác dụng gì.”

“Nhưng họ bảo họ sẽ phục hưng nếu lấy lại Zashiki Warashi cơ mà.”

“Hộ gia đình không lụi bại vì Zashiki Warashi bỏ đi. Zashiki Warashi bỏ đi vì hộ gia đình đó lụi bại. …Ksshh… Chính vì vậy mà người ta mới thường nghe nói vận rủi sẽ đổ lên hộ gia đình một khi Zashiki Warashi của nó bỏ đi, nhưng chưa từng nghe Zashiki Warashi sẽ trở lại. Trừ khi người trong hộ gia đình giải quyết vấn đề cơ bản trong nhà mình, vận may sẽ không trở lại với họ.”

“Vậy nguyên nhân nằm trong Bách Quỷ Dạ Hành?”

“Đương nhiên. Từ lúc anh vướng vào vấn đề của chúng tôi là đã thế rồi.”

“Nếu không nhắm vào Zashiki Warashi thì cô muốn chúng tôi làm gì?”

“Cách duy nhất để chấm dứt việc này là tìm ra chi tiết về Package của địch và phá hủy nó.”

“Sao làm thế chấm dứt việc này được?” Tôi không biết mình có moi được thông tin từ cô nhóc không, nhưng bất luận thế, tôi vẫn nêu cảm nghĩ. “Chúng tôi có thể thoát khỏi khách sạn này, nhưng không phải Bách Quỷ Dạ Hành vẫn sẽ tìm cách lấy lại Zashiki Warashi ư? Tôi đâu có biết vị trí của các người. Thế không phải chúng tôi sẽ sống trong run rẩy vì sợ một cuộc tấn công không cách nào chống trả khác sao?”

“Sao lại thế?”

“Gì cơ?”

“Nếu anh chỉ tình cờ gặp Zashiki Warashi đó ở khách sạn này…ksshh…sao anh lại lo việc cô ta sẽ bị ngắm tiếp sau khi rời khách sạn đến thế chứ?”

Thôi chết!!

Như thế mới là phản ứng bình thường với một vị khách bình thường, người có thể mặc kệ hết mớ lộn xộn này sau khi thoát khỏi khách sạn. Cách kia là phản ứng của người sẽ ở cạnh Zashiki Warashi sau khi thoát khỏi khách sạn.

Nếu cô gái trước kia đang diễn trò mới thì chắc phải biết tôi là ai ngay từ đầu.

Nhưng nếu đây là người thật và cô nhóc đang tính sử dụng Zashiki Warashi trong kế hoạch nào đó, tốt hơn là không nên để cô nhóc biết tôi có mối liên hệ với Zashiki Warashi.

Tôi cần gì đó.

Tôi cần tìm ra điều có thể giải thích phản ứng ấy!!

“C-cô hứa sẽ không nói cho ai chứ?”

“Ksshh…Kể cho ai cái gì?”

“…Là tình yêu sét đánh…”

“Nyah!?”

Lời thì thầm khơi gợi một tiếng la kì quái từ điện thoại.

Cô nhóc sau đó hạ giọng sao cho khớp với lời thì thầm của tôi.

“Ồ…ừm…Bách Quỷ Dạ Hành có vài ghi chép về…ừm…kết hợp giữa con người và Yêu Quái. Ksshh…Thế nên cũng không phải là không thể…”

Sao lại dẫn theo hướng đó chứ?

Ừm mà, sao cũng được. Dù gì cũng lừa được cô ta.

“Loại bỏ Package Zashiki Warashi làm sao giải quyết được vấn đề cơ bản? Kẻ đứng đằng sau tất cả đang thoải mái quan sát mọi thứ từ nơi ngoài tầm với của chúng ta, đúng không?”

“Không phải,” Cô nhóc nói dứt khoát. “Môi trường quanh anh…ksshhh…trải rộng hơn nhiều so với anh nghĩ đấy. Ksshh…Người tự xưng thuộc phe Sakoku bay lòng vòng trên Thái Bình Dương cũng vậy.”

“?”

“Những kẻ đó…ksshhh…vẫn chưa nhận ra. Chúng không biết nó lan ra bao xa…ksshhh…sau khi kích hoạt. Kssshhh…Nếu mà biết, chúng sẽ chẳng bao giờ bỏ lại thứ đó trước mặt thiên hạ…ksshh. Ksshh…Đó là phần thiết yếu trong Package Zashiki Warashi, nhưng…kkkkkkssssssssshhhhhhhhhh!!”

“Nè, sao vậy? Tôi không nghe được. 'Thứ đó' nghĩa là sao!?”

“Kssshhh! Ksssssssssssssssssssshhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Tiếng tĩnh điện trở nên inh ỏi đến mức tôi phải đưa điện thoại vệ tinh tránh xa lỗ tai. Lúc ngập ngừng đưa nó trở lại gần lỗ tai, tôi chỉ nghe thấy mỗi âm báo điện thoại. Màn hình hiển thị tin nhắn bảo kết nối đã mất.

Nhóm đảo chính của Bách Quỷ Dạ Hành đã gây cản trở tín hiệu sao?

Hay chuyện gì đó đã xảy ra với cô nhóc rồi?

“…Chẳng đi đến đâu cả.”

Tôi không thể kiếm được gợi ý quan trọng nào từ cô nhóc ấy. Chưa kể đến, tôi không cách nào biết được cô nhóc ấy đang nói sự thật hay đang diễn trò vì mục đích của bản thân.

Dù sao thì, lúc này tôi cũng chỉ còn cách gặp Zashiki Warashi.

Nếu Yêu Quái hikikomori đó là phần trọng yếu của Package nằm ở cốt lõi mọi việc, giờ mà gặp lại cô ta, tôi có thể đoán ra được gì đó.

Tôi trở về phòng mình và gõ cửa.

Trong thoáng chốc, ý nghĩ không ai trả lời hay đạp cửa thì tìm thấy một khung cảnh đẫm máu chạy ngang đầu tôi, nhưng may mắn thay, cánh cửa mở ra không bao lâu sau. Người mở cửa hẳn đã kiểm tra qua lỗ nhìn trộm trước tiên.

Chú tôi là người mở cửa.

“Shinobu, ra bây vẫn ổn.”

“Cháu muốn chấm dứt việc này. Zashiki Warashi có trong đó không?”

Chú tôi trở vào phòng. Tôi theo gót chú ấy. Zashiki Warashi…đang ở đó. Cô ta đang ngồi trên chiếc giường đơn. Madoka thì đang ngồi trên sàn. Một cô bé mà tôi không tôi biết tên cũng đang ở bên trong. Và cuộn mình dưới chân Zashiki Warashi là…

Gì thế này? …Chó ư? À không, Sunekosuri?

“Zashiki Warashi, tôi cần nói chuyện với cô.”

“Nếu là tỏ tình thì đợi đến Đêm Giáng Sinh đi. Tôi đang lên một kế hoạch tàn nhẫn, dứt khoát và thú vị cho lúc đó đây.”

“Bực quá!! Có vài chuyện không đùa được đâu!!”

Tuy dạo gần đây cô ta có bộc lộ chút dere, song có vẻ như tôi cần phải bới sâu hơn thế nữa. Đặc biệt là vụ bồn tắm lạnh và vụ săn sóc cô ta phục hồi sức khỏe lúc trước!!

“…Thế, Shinobu. Cậu muốn nói về cái gì?”

Tôi tính mở miệng nói, nhưng bỗng sững lại.

Cô bé (?) từ phe Sakoku của Bách Quỷ Dạ Hành từng nói cô ta "biết" những gì đang diễn ra ở đây. Tôi không rõ sao mà cô ta “biết” được, nhưng không phải tôi sẽ khiến mọi người trong căn phòng đó chịu rủi ro không cần thiết nếu tôi kể cho họ cốt lõi vấn đề sao?

Và nguy hiểm đó không chấm dứt nếu chúng tôi thoát khỏi khách sạn.

Làm vậy sẽ mang lại rủi ro chúng tôi bị tổ chức đó liên tục nhắm đến trong suốt phần đời còn lại.

Số người biết phải hạn chế ít nhất có thể.

“Ra ngoài phòng trước đã.”

“?”

Zashiki Warashi và tôi rời khỏi phòng.

Trước khi chúng tôi bắt đầu nói, Zashiki Warashi nhíu mày.

“…Ui da…”

“Sao thế?”

“Tự dưng tôi thấy hơi đau đầu.”

“Dù cô là Yêu Quái ư? Cứ tưởng cô không thể bị thương bởi các phương pháp bình thường chứ.”

“Tôi đâu có miễn nhiễn với mấy thứ như say nóng đâu.”

“Nghĩ lại, nhỏ Yuki Onna đó có vẻ cũng hơi chóng mặt sau khi tắm dạo gần đây.”

“Có khi chỉ là tới chu kì tháng thôi.”

“Tôi thì không nghĩ thế đâu.”

“Cậu muốn hỏi cái gì nào?”

“Tôi muốn hỏi cô từng ở đâu trước khi đến nhà tôi.”

Zashiki Warashi tựa người lên tường hành lang, ấn ngón trỏ vào thái dương và thở dài.

“Tôi có cảm giác cậu sẽ không vui nếu tôi kể tôi đã bảo vệ hộ gia đình nào khác.”

“Từ Bách Quỷ Dạ Hành đã xuất hiện. Cô có thấy quen không?”

“Shinobu.” Zashiki Warashi cuống quýt gọi tên cậu trước khi nói tiếp. “Cậu có thể sẽ chết đấy. Dù cậu có tận dụng thông tin tôi có và thoát khỏi khách sạn này đi nữa, sau đó cũng chẳng có hi vọng nào hết. Tuy biết rằng ở lại đây không làm gì cũng không phải lựa chọn hay, nhưng cậu nên suy nghĩ thật kĩ về kế hoạch giải quyết việc này.”

“Chỉ việc tôi biết thuật ngữ Bách Quỷ Dạ Hành thôi cũng đủ thấy tôi đã bị liên lụy rồi. Giờ mà sợ sệt không làm gì thì sẽ chẳng đi đến đâu cả.”

Sau câu trả lời ấy, tôi thể hiện tôi đã chấp nhận việc này.

Và tôi tiếp tục.

“Thế nên, nếu có làm, tôi sẽ làm hết sức mình. Tôi sẽ đè bẹp kẻ thù này. Tôi muốn lấy lại cuộc sống bình thường sau khi rời khách sạn này. Tôi không thể làm thế nếu đến chạy đà cũng ngập ngừng. Tôi sẽ nhảy sang vách đá bên kia. Giờ mà chùn bước ở đây thì coi như thất bại. Tỉ lệ thành công từ đầu đã không được tốt lắm, nhưng tôi phải chạy hết đoạn đà mới mong có cơ hội sống sót.”

Zashiki Warashi nghiêng đầu bối rối.

Mái tóc buông dài của cô ta che khuất gương mặt làm tôi không tài nào nhìn thấy được.

“Bách Quỷ Dạ Hành,” Cô ta thì thào. Và rồi cô ta tiếp tục. “Bách Quỷ Dạ Hành dính líu tới đủ thứ chuyện từ bao lâu nay. Và có vẻ một trong số đó có dính dáng tới Zashiki Warashi. Đi từ nhà này sang nhà khác là bản chất của tôi, nên cứ ngỡ tôi chỉ tình cờ đến chỗ Bách Quỷ Dạ Hành. Nhưng hóa ra tôi đã lầm.”

“…Tức là họ gây ảnh hưởng tới ngôi nhà cô chọn ư?”

“Tôi cũng không biết. Tôi chỉ biết nó kì lạ thôi. Tôi vẫn không rõ chính xác chuyện gì đã xảy ra, họ theo đuổi cái gì, hay họ có thành công không. Bách Quỷ Dạ Hành đã vươn tới tầm đó. Các lí thuyết hình thành hàng ngàn năm về việc con người không thể giết Yêu Quái và con người không thể hiểu Yêu Quái đang nghĩ gì không áp dụng được với nhóm người đó.”

Mối đe dọa thật sự là con người hay Yêu Quái?

Mà, Bách Quỷ Dạ Hành có được tính là con người không?

“Zashiki Warashi đi từ nhà này sang nhà khác tùy vào thời vận thăng trầm của hộ gia đình, nhưng sau khi thấy một góc những việc xảy ra khi đó, tôi đã tự quyết định bỏ đi lần đầu tiên trong đời. …Căn bản thì là bỏ chạy thôi, nhưng nhờ thế mới thấy có thể phương pháp của Bách Quỷ Dạ Hành không hoàn hảo. Hoặc cũng có khi lúc ấy họ vốn đã đi trên con đường diệt vong rồi.”

“Sau đó thì cô tới nhà tôi?”

“Là tầm 150 năm trước. Lúc đó cũng khó khăn lắm vì nơi ở cho những Yêu Quái như tôi suy giảm nhanh chóng vào cuối thời Edo. Tôi thật sự không từng ngờ những nơi ấy lại khôi phục dưới cái mác ‘Intellectual Village’.”

“Và Bách Quỷ Dạ Hành chưa từng tìm cách đưa cô về ư?”

“Làm thế chẳng ích lợi gì cả.”

…?

Cô ta nói năng đơn giản thật…cơ mà khoan. Chẳng giống mình nghe gì hết.

“Khi một Zashiki Warashi như tôi rời một hộ gia đình, nơi đó sẽ lụi bại. Ít nhất, Bách Quỷ Dạ Hành hẳn có lục đục nội bộ gì đó lúc ấy. Nhà nào càng lớn, lộn xộn càng lớn. Và, như tôi đã nói, Bách Quỷ Dạ Hành dính líu đến nhiều chuyện nguy hiểm, nên có nguy cơ dẫn đến phản ứng dây chuyền diệt cả nhà họ.”

“Nhưng Bách Quỷ Dạ Hành đâu có sụp đổ. Họ vẫn tồn tại đến ngày nay cơ mà.”

“Lúc đó tôi đã bỏ đi rồi, nên chỉ suy đoán được thôi, nhưng họ có lẽ đã làm vài chuyện điên rồ để lấy lại uy danh mình đánh mất. Từ đầu nó đã là một nơi méo mó, giờ tôi còn có cảm giác họ càng trở nên méo mó hơn.”

“Cô dựa vào đâu mà suy đoán như vậy?”

“Từ những chuyện tôi nghe được từ Yêu Quái đi ngang nhà. Ngoài ra…họ đang sử dụng mọi thứ mình có để lấy lại một Zashiki Warashi đã bỏ đi. Bách Quỷ Dạ Hành hẳn đã biến thành gì khác nếu họ không nhận ra lí do đằng sau là sai lầm.”

“…Cô biết họ đang dự tính làm gì ư?”

“Từ lúc cậu thốt lên từ Bách Quỷ Dạ Hành rồi, Shinobu.”

Zashiki Warashi thở dài thườn thượt.

Tôi không rõ đó là do cơn đau đầu của cô ta ngày càng tệ hơn hay vấn đề chúng tôi đang gặp phải khiến cô ta lo lắng.

“Shinobu, cậu nói Bách Quỷ Dạ Hành chủ mưu việc này nhỉ. Và nếu họ nhắm đích thị vào tôi, Yukari, thay vì Zashiki Warashi già nào, đó chắc hẳn là mục đích của họ. Nếu kế hoạch của họ chỉ đơn giản cần một Zashiki Warashi, họ sẽ nhắm vào Zashiki Warashi mình chưa từng có liên hệ trước đây. Vấn đề là sự thuần khiết. Không biết do là vận may hay mang vấn đề tâm linh nào đó mà Zashiki Warashi được chào đón trong thời đại này. Chưa kể Zashiki Warashi cũng không hiếm lắm. Chẳng việc gì mà họ phải đặc biệt nhắm vào tôi cả.”

“‘Có vẻ' Bách Quỷ Dạ Hành đã chia rẽ sau một cuộc đảo chính. Cơ mà chỉ 'có vẻ' như thế thôi. Có thể không phải như thế,” Tôi cảnh báo. “Hỗn loạn này 'có vẻ' cũng vì thế. Theo nhóm 'có vẻ' muốn đưa cuộc đảo chính này đến hồi kết, chúng ta cần tìm hiểu cách hoạt động của Package Zashiki Warashi để giải quyết vấn đề này. 'Có vẻ' cô là vật trung tâm để dựng nên nó, không biết cô có ý tưởng hay cảm nghĩ gì không?”

“Nhiều 'có vẻ' quá.”

“Cô nghĩ họ nói dối thế để làm gì?”

“Tôi không biết.” Zashiki Warashi dường như là loại không suy nghĩ nhiều về những thứ mình không dám chắc ngay. "Thông thường, Yêu Quái mà người ta lấy làm trung tâm dựng lên Package không biết gì cả. Trong trường hợp này, Bách Quỷ Dạ Hành là kẻ đứng đằng sau. Họ chắc đã tỉ mỉ sắp xếp môi trường. Tôi còn cảm thấy đau đầu như vậy đã là phép màu rồi.”

“…Vậy chuyện sẽ không dễ dàng gì rồi.”

“Nhưng nếu họ dựng một Package từ tôi để tạo ra hiện tượng kì quái nào đó, nó chắc phải liên quan đến chỗ ở hay tòa nhà.”

“Vậy ý cô là chính tòa khách sạn này là một phần của Package sao?”

“Không hẳn. Về cơ bản, họ phải chuẩn bị thứ tương ứng với nó và sử dụng thứ ấy. Cũng tương tự như ma thuật sử dụng hình nhân để hãm hại con người vậy. Nó có thể là mô hình khách sạn, cũng có thể là sơ đồ bố trí. Nếu nghĩ kĩ thì nhiều lắm. Không như ngày xưa, thời đại này khá tiện lợi mà.”

Khoan.

Không phải mình từng thấy thứ như thế rồi sao?

Cô gái ấy đã nói gì đó về việc cốt lõi của Package này nằm trong khách sạn. Không phải ảnh minh họa hay tác phẩm nghệ thuật, mà là thứ hữu dụng và quan trọng với Package. Mình thấy nó ở đâu cơ chứ?

“…Đúng rồi.”

“?”

“Tấm sơ đồ. Sơ đồ khách sạn trên tường phía sau bàn tiếp tân!!”


Phần 24 (Zashiki Warashi - Yukari)Edit

Sơ đồ khách sạn?

Sơ đồ khách hẳn nằm ở khắp nơi. Chẳng hạn như mặt bên trong cửa các phòng. Nếu tôi nhớ không lầm, trên những sơ đồ ấy có các tuyến đường thoát hiểm cho khách phòng trường hợp có thảm họa xảy ra. Luật pháp không bắt buộc người ta dán chúng ở đấy, nhưng có vẻ đó là tiêu chuẩn của mọi nơi.

Ngoài những bản đồ tuyến đường thoát hiểm ấy, thông thường người ta sẽ dán các sơ đồ khác để chỉ đường đến nhà hàng và các dịch vụ khác.

Nhưng…

Những sơ đồ ấy không nhất thiết phải chính xác hoàn toàn. Chẳng hạn, bản đồ tuyến đường thoát hiểm chỉ cần dẫn đường đến cửa thoát hiểm. Nó có thể bỏ qua những thứ đại loại như hành lang dài. Sơ đồ và bản đồ được vẽ chính xác hiếm khi nào có.

“Sơ đồ ở bàn tiếp tân à?”

“Đúng thế. Một tấm sơ đồ lớn treo trên tường đằng sau nó. Nếu thứ tương ứng với khách sạn đang được sử dụng làm một phần của Package thì ắt hẳn là nó.”

“Nhưng đâu biết tòa nhà này có bao nhiêu sơ đồ khách sạn. Còn bản đồ tuyến đường thoát hiểm hay bản đồ chỉ dẫn thì sao? Cũng có thể là sơ đồ trong tờ rơi nữa. Cậu dựa vào đâu mà chắc chắn sơ đồ ở bàn tiếp tân là nó đến thế?”

“Tôi nghĩ Bách Quỷ Dạ Hành biết rất nhiều điều về tình hình này mà chúng ta không thể thấy được. Có khi còn hơn những gì tôi đang tưởng tượng nữa.” Shinobu cười toe toét trên đường đến sảnh thang máy. “Nhưng có một chuyện mà cả Bách Quỷ Dạ Hành cũng không thể thấy được. Tôi đã bị ảnh hưởng bởi Package Zashiki Warashi. Và Package đó cho người ta thấy tương lai xấu. Chính vì thế mà kẻ hoàn toàn nghiệp dư như tôi mới nắm được chuyện mà Bách Quỷ Dạ Hành không hề biết.

“Cậu thấy gì trong tương lai à?”

“Tôi nhận thấy một chuyện kì lạ và có thể đó là mấu chốt thật sự của vấn đề này.”

“Vậy ý cậu là chuyện tốt gì xảy ra kể từ giờ đều là nhờ tôi cả.”

“Tôi thà cúi đầu trước Bách Quỷ Dạ Hành hơn là nói thế.”

Chúng tôi vào thang máy đi xuống tầng trệt. Lúc đến nơi, chúng tôi không thấy nhân viên nào ở bàn tiếp tân. Và quả nhiên, một sơ đồ trang trí khổng lồ của tầng trệt khách sạn phủ lên bức tường đằng sau, trông giống như ai đó đã đóng một bảng gỗ phủ giấy.

Ôi trời.

Khi tiến lại gần, tôi thấy gì đó dính loang lổ khắp tấm sơ đồ. Tôi có thể thấy nhiều chấm đỏ tương tự vết máu. Có thể chúng tương ứng với những gì đang diễn ra trong khách sạn.

Tuy nhiên…

Giờ mà nghĩ xé bỏ sơ đồ sẽ giải quyết được tình hình thì quá ngây thơ. Làm thế chẳng khác nào phá bom hẹn giờ bằng cú chặt karate.

Package này được Bách Quỷ Dạ Hành lắp ráp, nên có thể còn khó khăn hơn nữa.

“Thế điều gì thu hút sự chú ý của cậu vào tấm sơ đồ này?”

“Trong tiên đoán Package cho tôi thấy không có sơ đồ này.” Shinobu nói. “Tôi không chú ý lắm vì lúc đó đang tìm hết thi thể này đến thi thể khác của người tôi quen, như khi bình tĩnh suy nghĩ lại thì tôi đã nhớ ra. Sơ đồ treo ở đây không phải cái này.”

Shinobu leo qua bàn tiếp tân rồi đi tới bức tường phía sau. Cậu ta tiến lại tấm sơ đồ lớn dường như đang phủ lấp bức vẽ nào đó và tháo nó ra.

Và đằng sau nó là…

“Đây…”

“Đây là sơ đồ nhà chúng ta," Shinobu nói.

Đúng vậy. Đó là sơ đồ ngôi nhà lợp mái tranh kiểu Nhật mà tôi hiện đang bảo vệ.

Vậy đây là thứ Shinobu nhìn thấy trong viễn cảnh đó ư?

Song rốt cuộc cũng không phải.

“Đây cũng không phải tấm tôi thấy.”

Cậu ta sau đó tháo tấm sơ đồ đó ra. Và dưới đó là tấm thứ ba. Tấm này thì tôi có cảm giác Shinobu không biết gì hết. Nhiều khả năng, không vị khách nào của khách sạn này biết cả. Trong số những người có mặt ở đây, có lẽ tôi là người duy nhất biết nó là gì.

“…Đó là trụ sở cũ của Bách Quỷ Dạ Hành.”

“Vậy là ngược dòng. Zashiki Warashi, đây là lịch sử của cô. Nếu tháo bỏ cái này, tôi có lẽ sẽ tìm thấy sơ đồ ngôi nhà tôi từng bảo vệ trước kia. Và khi chúng ta xuôi theo dòng lịch sử, sơ đồ trên cùng là của khách sạn này. Có hiểu thế nghĩa là gì không?”

“Họ đang tìm cách đưa tôi từ nhà cậu đến khách sạn này?”

“Tôi không biết họ có làm được vậy mặc cho cô phản đối không, nhưng dựa theo những gì Bách Quỷ Dạ Hành muốn, đó có thể là mục đích cuối cùng của họ. Cô mà bị hút vào Package thì có khi sẽ bị đem đi khỏi nhà tôi.”

“Nhưng đây…”

“Cô nhận ra rồi à?” Shinobu nói chậm rãi như thể đang sắp xếp lại thông tin tán loạn trong đầu mình. “Cô là Yêu Quái đi từ nhà này sang nhà khác. Và người ta cho rằng cô điều khiển vận may của ngôi nhà cô hiện đang cư ngụ. Nhưng thực ra không phải thế. Ngôi nhà mà Zashiki Warashi bỏ đi sẽ lụi bại. Kể cả sau khi Zashiki Warashi rời bỏ một căn nhà, ảnh hưởng của Zashiki Warashi vẫn sẽ còn đó. Nói cách khác, cô vẫn gây ảnh hưởng tiêu cực trực tiếp lên Bách Quỷ Dạ Hành. Tôi không biết trụ sở của Bách Quỷ Dạ Hành ở đâu, nhưng nếu có gì có thể tác động trực tiếp lên cô, chúng ta có thể tấn công trụ sở của Bách Quỷ Dạ Hành dù họ ở đâu đi nữa. Cũng giống như họ tìm cách can thiệp bằng việc chấm các điểm đó ấy lên sơ đồ khách sạn.

Lí luận của cậu ta có lẽ đúng.

Khi dựa vào quy tắc của Yêu Quái thay vì quy tắc vật lí, lí luận của cậu ta có lẽ đúng.

Nhưng…

“Làm thế không được đâu.”

“?”

“Làm thế ở đây không được đâu. Ở đây chúng ta không có đủ phương tiện để phản công Bách Quỷ Dạ Hành.”

Phải.

Tôi biết điểm yếu trí mạng trong kế sách thoát hiểm của Shinobu.

“Trụ sở của Bách Quỷ Dạ Hành đã không còn từ lâu. Kẻ thù nhiều quá mà. Họ có lẽ đang sử dụng một nơi hoàn toàn khác làm trụ sở lúc này. Nói cách khác, cậu sẽ không tìm được trái tim của Bách Quỷ Dạ Hành bằng việc lần ngược lại quá khứ đâu. Trái tim của Bách Quỷ Dạ Hành nằm ở tương lai, nên nó ngoài tầm với của chúng ta. Nhiều khả năng, Bách Quỷ Dạ Hành dự tính đưa tôi đến khách sạn này rồi treo sơ đồ trụ sở mới của mình lên trên sơ đồ khách sạn để chuyển tôi tới đó!”

Lúc nói, tôi không nhìn vào mặt Shinobu. Tôi đã đoán được vẻ mặt của cậu ta sẽ thế nào, song tôi vẫn không nhìn vào nó. Sau cùng, nếu đó là hi vọng duy nhất của chúng tôi và nếu đó là quân bài tẩy của Shinobu và người cho cậu ta thông tin, vậy thì định mệnh duy nhất cho chúng tôi là…

               Vwah!?
   Tại sao…
                                                                               hắn…
                                           lại ở đây!?

Đầu óc tôi trở nên ngây ra. Mọi thứ bắt nguồn từ mạn phải bàn tiếp tân. Lối hành lang đằng xa giờ chìm trong bóng tối mờ nhạt. Đèn vẫn còn đang bật, vậy mà xung quanh giờ mờ mịt đến mức không thấy được gì. Khu vực quấn mình trong bầu không khí kì quái. Tôi là một Yêu Quái nên sẽ không thể bị giết dễ dàng, nhưng những gì tôi nhìn thấy ở đó khiến cả tôi cũng run lẩy bẩy. Một cảm giác đáng ngại. Lòng tôi cảm thấy sợ hãi. Tôi đã từng mang cảm giác này trước kia. Tôi biết rõ cảm giác ấy sau những tháng ngày sống tại nơi đó.

Bách Quỷ Dạ Hành.

Một hiện hữu còn tà độc hơn một Yêu Quái chết chóc nguy hiểm.

Người phụ nữ đâm nĩa vào người đàn ông vẫn giữ lớp ngụy trang kể cả sau khi hành động. Thế thôi cũng đủ đáng sợ rồi, ấy vậy mà việc này lại nằm trên cấp độ khác hẳn. Đây là nỗi sợ khiến người ta có khái niệm mới về nỗi sợ "thuần túy".

Mồ hôi thấm đẫm cả người tôi. Đúng lúc đó, một âm báo điện tử đơn giản phát ra. Giống như thể ai đó đã đợi chờ thời khắc ấy. Nó phát ra từ vật thể, thứ trông giống điện thoại thô sơ, trong tay Shinobu. Không phải vì biết đó là ai gọi không mà lúc nhấc máy, Shinobu tỏ vẻ căng thẳng.

Một giọng nữ trẻ tuổi phát ra từ thiết bị.

Nhưng có thật là một cô gái đang nói không?

“Vậy là anh đã tìm ra cốt lõi của vấn đề này.”

“Nhờ cô đấy.”

“Có lẽ chỉ vài phút nữa là Bệnh Ma Sứ Dịch Giả sẽ tới chỗ anh. Tôi không quan tâm anh làm gì cho đến lúc đó, nhưng cho dù có làm gì những sơ đồ đó, anh không thể chạm đến được một cọng tóc của tôi đâu.”

“Vậy là coi như phá hủy sơ đồ khách sạn sẽ không phá hủy được Package.”

“Nếu anh làm thế, anh sẽ chỉ bị vùi trong đống gạch vụn do khách sạn đổ sập thôi. Cơ mà khung thì chắc còn kính thì là loại chống đạn, nên phá hủy nó cũng khó lắm.”

“Nếu như tôi phá hỏng sơ đồ dinh thự cũ của Bách Quỷ Dạ Hành thì sao?”

“Dinh thự ấy đã cháy rụi từ lâu rồi. Có thể anh sẽ gây thiệt hại đến tòa nhà không liên quan nào đó được dựng lên trên khu đất ấy sau dạo đó, chứ tôi thì không ảnh hưởng gì.”

Đúng là vậy.

Mảnh ghép cuối cùng không nằm trong khách sạn.

Shinobu cần sơ đồ trụ sở hiện tại của Bách Quỷ Dạ Hành. Song nó không có ở đây. Một khi Zashiki Warashi…tức là tôi…bị kéo hoàn toàn vào Package, nơi cư trú của tôi sẽ chuyển sang khách sạn. Lúc đó, họ chỉ cần treo lên sơ đồ mới để hoàn thành kế hoạch của mình. Và Bách Quỷ Dạ Hành chẳng việc gì mà phải đem sơ đồ cuối cùng tới đây ở giai đoạn này.

Nhưng…

“Tôi chỉ còn một câu hỏi cuối,” Shinobu nói.

Tông giọng của cậu ta cắt ngang nỗi sợ của tôi và làm tôi nhíu mày. Giọng điệu ấy không tương xứng với tình hình. Cậu ta dường như vẫn còn chút hi vọng.

“Trong Package Zashiki Warashi của các người, các người dùng các khả năng của Zashiki Warashi là người lớn không thấy cô ta và thông báo cho người ta về hỏa hoạn hay nguy hiểm nào khác sắp xảy đến với hộ gia đình, rồi các người đã tái xây dựng sao cho người ta sẽ thấy các hình ảnh dự đoán cái chết đáng ngại, đúng không?”

“Đúng vậy. Vì hoàn cảnh riêng nên chúng tôi đành cho người ta thấy. Chúng tôi cũng không thể thấy chúng được. Tuy nhiên, bi kịch ấy của anh đã cố định rồi. Anh thấy cái gì thì đó hẳn là điềm xấu.”

“Đúng là vậy. Tình hình hiện tại có mức khó cao đến nỗi cũng không rõ người phụ nữ ấy có an toàn không. Thứ này đã được thiết kế sao cho ai cũng sẽ thua dù có làm gì đi nữa. Thế nên tôi tin những gì tôi thấy trong viễn cảnh đó. Nếu tôi không ngăn lại, nó nhất định sẽ xảy ra. Nhưng đó không phải là câu hỏi của tôi,” Shinobu nói. “Có phải Package này của các người chỉ công hiệu một lần thôi không?”

“Gì cơ?”

“Sơ đồ khách sạn chỉ nằm ở tầng trệt. Và tôi không thấy ảo giác nào như thế sau khi đi vào thang máy. Điều tôi muốn biết là: có phải tôi sẽ nhìn thấy tiên đoán đó mãi chừng nào tôi còn ở tầng trệt khách sạn không?”

Tôi không thể hiểu nổi Shinobu đang ám chỉ điều gì.

Tôi không tài nào hiểu nổi nhìn thấy những viễn cảnh khủng khiếp hết lần này đến lần khác sẽ giúp cậu ta thoát khỏi khủng hoảng này ra sao.

Bất chấp nguy hiểm một thành viên Bách Quỷ Dạ Hành đang tiến lại gần, tôi vẫn tập trung vào Shinobu.

“Chết tiệt. Mọi thứ cứ loạn hết lên. Tôi không thể đoán nổi thứ tự sự kiện. Cứ như hồi đó vậy. Tiên đoán của Zashiki Warashi lại đến nữa.”

“Có ích lợi gì chứ?” Cô gái đầu kia hỏi. “Nhìn tương lai anh không thể tránh khỏi thì giúp được gì cho anh chứ? Tôi đã nói rồi, anh không thể ngăn chúng tôi chỉ với sơ đồ trong khách sạn đó được đâu. Anh vẫn còn thiếu một mảnh ghép trọng yếu. Anh trông chờ điều gì chứ?”

Không phải cái này,” Shinobu cắt ngang.

Uy lực đằng sau lời nói không đơn thuần đưa cậu lên ngang hàng với nhân vật trong Bách Quỷ Dạ Hành. Nó giúp cậu ta kiểm soát cuộc đối thoại.

“Sơ đồ tôi thấy trong viễn cảnh không phải của khách sạn. Nhưng nó cũng không phải sơ đồ dinh cơ cũ của Bách Quỷ Dạ Hành.”

“Gì cơ…?”

Sơ đồ tôi thấy là của một máy bay phản lực chở khách hình chữ V đặc biệt gọi là flying wing! Sau khi mọi chuyện kết thúc, tấm sơ đồ đó được đặt lên trên những cái khác! Mảnh ghép cuối cùng đó tuy chưa tồn tại ở đây lúc này, nhưng nó sẽ ở đó trong tương lai. Và tôi đã thấy tương lai!!”

Cây bút sử dụng khi nhận phòng đang nằm chiễm chệ trên bàn tiếp tân.

Shinobu vớ lấy nó rồi cắm đầu bút lên mặt bàn tiếp tân.

“Tôi chỉ nắm sơ lược lúc này. Bây giờ vẫn chưa thể vẽ sơ đồ chi tiết được. Nhưng nếu tôi thấy cảnh tượng đó lần nữa, tôi sẽ biết được điểm yếu của các người! Giờ mà vẽ nó lên bàn, tôi sẽ có thể mang sơ đồ chiếc flying wing đó về hiện tại!!”

“!! Bệnh Ma!!”

Bản năng mách bảo tôi thứ gì đó đang tiến lại gần từ bóng tối mờ mịt trải dài trên lối hành lang. Song cái gì đó đang giữ nó lại. Nó đang bị gì đó chặn bước.

Ai đó đang đối đầu với con quái vật đó sao!?

“Cô nói khách sạn này sẽ sụp đổ nếu tôi phá hủy sơ đồ khách sạn! Cô cũng bảo một tòa nhà mới được dựng trên cùng mảnh đất có thể sẽ bị phá nát nếu tôi phá hủy sơ đồ dinh thự cũ của Bách Quỷ Dạ Hành. Vậy thì nếu tôi có sơ đồ của chiếc flying wing đó, tôi sẽ có thể làm máy bay của các người nổ tung giữa không trung!!”

Cô gái đang gào lớn gì đó, Shinobu có vẻ không thèm nghe.

Người cậu ta nghiêng tới trước, lảo đảo.

Mắt cậu ta đang dõi theo thứ rõ ràng không có ở đó.


Phần 25 (Jinnai Shinobu)Edit

Và…

Tôi lại gặp tấn bi kịch mà mình không bao giờ muốn nhìn thấy nữa.


Phần 26 (Jinnai Shinobu)Edit

Tôi đã trở lại. Tôi đã trở lại nơi ấy. Tôi đã trở lại thời gian ấy. Đó là cảnh tượng khủng khiếp đến nỗi tôi có thể cảm thấy mồ hôi đang túa ra bất thường trên người mình, song tôi không có thời gian bận tâm. Tôi nắm chặt cây bút và cắm mặt vào bàn tiếp tân.

Tôi phải hoàn tất trước khi nỗi sợ tươi mới này tan biến.

Tôi phải kéo sơ đồ chiếc flying wing đó từ tương lai về hiện tại!!

“Không thể nào…” Giọng nữ phát ra từ điện thoại vệ tinh. “Dù anh có kiếm được thông tin từ sơ đồ đó, một kẻ nghiệp dư cũng không thể vẽ đủ chuẩn bằng tay không được! Anh không đủ thời gian cần thiết để làm thế!! Một trong tốp 5 của chúng tôi, Bệnh Ma Sứ Dịch Giả, sẽ sớm đến chỗ anh. Anh sẽ bị nuốt chửng và bị tiêu diệt trước khi có thể làm xong!!”

“Nè, để cho chắc: các người đã đuổi chủ nhân đích thực của thứ đó đi và trừ phe Sakoku ra, không ai trong Bách Quỷ Dạ Hành còn trên máy bay, đúng không? Cô gái thật đã chạy trốn đâu đó rồi, đúng không?”

“Anh đang-…?”

“Còn nữa, hi vọng các người đang bay trên biển lúc này. Thật tôi muốn chấm dứt việc này mà không kéo theo người vô tội nào. Nghe nói các người đang đảo lòng vòng phía trên Thái Bình Dương, hi vọng thông tin đó chính xác.”

“Bệnh Ma, nội dung của dự đoán không quan trọng. Tiêu diệt yếu tố bất ổn ngay bây giờ đi!!”

“Tương lai bi kịch ấy sẽ tới hay tôi dừng mọi thứ ở đây? Để xem ai nhanh hơn nhé, tiểu thư.”

Đầu bút lướt trên mặt bàn.

Cùng lúc đó, tôi thấy một vết ố đen kì lạ xuất hiện tại đầu một ngón tay phải của mình. Không bao lâu sau, nó lan rộng ra. Đây là Bệnh Ma. Đây là thứ đã đánh bại cả người phụ nữ quái vật đó. Mới đầu, tôi không hề thấy đau đớn, nhưng rồi lại cảm giác thứ gì đó đang trào dâng từ sâu trong bụng mình. Tôi không sao đè nén nổi và tất cả trào ra hết một lần.

“Khụ khụ!! Khụ khụ!!”

Đó không phải là nôn mửa.

Tôi chưa từng ăn thứ gì đỏ ngầu như thế!

Zashiki Warashi thét lên gì đó, nhưng tôi không tài nào hiểu nổi những lời ấy do tiếng ù lớn trong tai. Cảm giác thăng bằng của tôi không còn hoạt động bình thường nữa. Song tất cả không quan trọng. Không cần biết chuyện gì xảy ra. Điều quan trọng lúc này là phải đưa điểm yếu đó xuất hiện ở hiện tại!

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

“Oooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Mặc cơ thể thầm lặng thay đổi, tôi tập trung hết tất cả vào tay phải của mình. Tôi cử động nhanh mà chính xác. Để vẽ câu trả lời chỉ tồn tại trong trí nhớ của tôi vào thế giới thật, tôi phải làm sao cho cơn đau đầu bất thường cùng cơn say độc tố không quét nó khỏi kí ức. Tôi phải tiến lại toàn cảnh bức tranh chiếc flying wing đó càng gần càng tốt!!

Một tiếng căng phát ra. Tôi không rõ nó đang phát ra từ xương, cơ hay nội tạng của mình. Mồ hôi khó chịu túa khắp toàn thân tôi, người tôi lạnh đến nỗi dường như mọi cảm giác nhiệt độ đã biến mất. Chân chao qua đảo lại, tôi cảm giác như mình đang đứng trên boong con tàu rung lắc. Tôi không thể ngăn máu ứa ra từ miệng. Nó chảy nhanh đến mức tưởng chừng như nguyên nội tạng đang cùng theo nó ra ngoài. Tay phải tôi run rẩy. Lực cầm bút yếu dần đi. Cây bút rớt khỏi tay tôi. Vũ khí cuối cùng của tôi đã trượt khỏi tay.

“Kết thúc rồi,” Kẻ vừa sử dụng giọng nữ đó nói. “Anh đã có cơ hội, cơ mà lại không có kĩ năng. Bệnh Ma Sứ Dịch Giả của Bách Quỷ Dạ Hành rất đáng tin cậy. Anh ta đáng tin đến mức trông cậy vào anh ta không phải là một canh bạc. Đó là sự khác biệt giữa dân chuyên và nghiệp dư. Con bài tẩy của anh không đủ sức vượt qua độ tin cậy của anh ta đâu. Cho dù có thế nào đi nữa.”

“…Chưa…chắc…” Tôi vừa gắng gượng nói vừa chủ yếu tập trung lấy không khí nơi máu ứa ra. “Tôi không cần bút.”

“…?”

“Cô thực sự nghĩ tôi có thể vẽ một sơ đồ đủ chuẩn xác bằng tay sao? Nhớ lại đi, tôi chỉ là một học sinh trung học thôi. Tôi không phải Itako[49], cũng không thể sử dụng năng lực viết trong vô thức. Không đời nào tôi có thể làm thế được. Hơn nữa…”

Vừa nói, tôi vừa lôi vũ khí cuối cùng thật sự trong obi của Zashiki Warashi. Nó đã bị nhét vào đó.

Thực chất nó thuộc về tôi, nhưng Zashiki Warashi lúc nào cũng sử dụng nó làm máy nghe nhạc.

“Thế kỉ 21 khá thuận tiện. Ta có thể thu được một bản đồ chính xác mà không cần vẽ bằng tay.”

“Không lẽ là… Smartphone…không, máy quay kĩ thuật số!!”

“Tôi đã thấy sơ đồ chính xác của flying wing treo ở đây trong tương lai bi kịch ấy. Thế nên đương nhiên các người phải chuẩn bị sẵn một bản ở đâu đó trong khách sạn, đúng không?”

“Bệnh Ma… Rút lui đi, Bệnh Ma!!”

“Đúng thế. Bệnh Ma. Tấm sơ đồ đó là nền tảng kế hoạch của các người. Các người không thể để nó bị người khác thay đổi hay phá hư dù chỉ một chút, nên các người sẽ để nó ở cạnh người mạnh nhất mình có. Các người không muốn nó bị phá hủy trước khi kế hoạch hoàn tất! Thế thì đơn giản thôi. Tôi phải làm Bệnh Ma Sứ Dịch Giả đẩy nhanh công việc để nhân vật trùm cuối mang sơ đồ flying wing đó mất cảnh giác! Tôi phải khiến hắn bước tới vùng nguy hiểm!!”

Tất nhiên, tôi chỉ là một học sinh trung học.

Dù tôi có khiến hắn đẩy nhanh công việc đi nữa, tôi cũng không bao giờ trông mong đánh bại được kẻ như nhân vật trong một trò RPG giống gã Bệnh Ma Sứ Dịch Giả này. Tôi có khi còn chẳng làm hắn chùn bước được trong giây lát. Tôi thể nào cũng sẽ bị biến thành tử thi ghê tởm mà thôi.

Nhưng…

Một người khác đang ở đó.

Lúc tôi vừa bắt đầu giả vờ vẽ sơ đồ, không hiểu sao, vừa mới định tới ngăn tôi, Bệnh Ma Sứ Dịch Giả lại dừng bước. Giống như thể điều gì đó đang ngăn hắn tiến lại gần. Nhất định là có gì đó. Đó là người phụ nữ dường như hợp với việc xuất hiện trong một trò RPG hơn Yêu Quái tầm trung. Chị ta là người duy nhất có thể đối chọi với Bệnh Ma Sứ Dịch Giả đó.

Vì thế tôi chỉ cần gào to lên.

“Chị không cần đánh bại hắn ta đâu… Cứ giật lấy nó từ tay hắn thôiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Một tiếng ầm ầm kì quái phát ra đáp lại.

Bóng tối mờ mịt bao trùm lối hành lang dao động bất thường và tôi thoáng nhìn thấy thứ gì đó trăng trắng.

Đó là một mảnh giấy lớn có thể đã được cuộn lại.

Đó là một sơ đồ.

Sơ đồ của một flying wing.

Sơ đồ của trụ sở Bách Quỷ Dạ Hành.

Nó mau chóng biến mất vào bóng tối mờ mịt tựa con thuyền chìm xuống biển đêm. Song trước lúc đó, tôi đã chìa ống kính smartphone của tôi tới và chiếc điện thoại phát ra vài ánh chớp sáng. Tôi đã lấy được ảnh chụp chính xác tấm sơ đồ đó.

Tôi ném nhẹ chiếc smartphone về phía bức tường sau bàn tiếp tân và rồi sợi tai nghe dài của chiếc điện thoại quấn quanh dây móc bộ khung.

“Tôi chỉ cần một sơ đồ chính xác để treo lên bức tường này. Nó không nhất thiết phải là bản của Bệnh Ma Sứ Dịch Giả, đúng không?”

“S-sa-…?”

Tôi đã tạo ra điểm yếu của các người rồi,” Tôi nói chậm rãi cho chắc.

Chiếc smartphone đó tuy đắt tiền, tôi cũng không rõ điện thoại dự phòng của tôi trụ được bao lâu, nhưng tôi bắt buộc phải làm thế.

Trong khi đó…

Cô gái không nói nên lời. Hoàn toàn câm nín. Cô ta tới giờ luôn kiểm soát tình hình với cương vị thủ lĩnh một nhóm mà cả con người lẫn Yêu Quái đều không dám đối đầu, ấy thế mà giờ đây lại không nói nổi lời nào.

Và tôi chỉ cần biết có thế.

Zashiki v01 397

Phản ứng của địch khi thấy hành động của tôi chứ không phải chính hành động của tôi đã cho tôi biết điều đó .

Giờ thì…

Đã đến lúc tôi chấm dứt mọi việc rồi.

“Rớt xuống sâu thẳm trái đất đi, Bách Quỷ Dạ Hành!!”

Tôi vung chiếc điện thoại vệ tinh nặng mạnh nhất có thể và dọng đế điện thoại vào smartphone của tôi. Chiếc smartphone hoàn toàn vỡ nát. Chính xác hơn, sơ đồ chiếc flying wing hiển thị trên màn hình đã hoàn toàn bị phá tan.

Tiếng tĩnh điện lớn phát ra từ điện thoại vệ tinh.

Và tôi không nghĩ đó đơn giản là do tác động từ việc đập vỡ điện thoại.


Phần 27 (Hishigami Mai)Edit

“Khụ!? Khụ khụ khụ!! khụ khụ khụ khụ khụ khụ khụ khụ khụ khụ khụ!?”

Ư, cứ tưởng mình đã chết rồi chứ.

Song không biết có phải gì đó đã xảy ra không mà "cuộc xâm lược" đã chấm dứt trước khi Bệnh Ma tiêu diệt tôi từ trong ra ngoài. Tôi chống hai tay lên sàn, ho ra một vũng máu, song tất cả chỉ có thế. Tất cả chỉ có từng đó mà thôi. Giống như Bệnh Ma đã rời khỏi người tôi vậy.

Đến cuối cùng, đứa trẻ đó chỉ lo cho mỗi phần mình. Đáng lí chỉ cần cậu ta vẽ sơ đồ flying wing từ viễn cảnh tương lai của mình bằng tay không sao cho tốt nhất là được, thế nhưng rốt cuộc vì cậu ta mà tôi mới đành phải trực tiếp đánh cắp tấm sơ đồ từ con quái vật đó.

Bóng tối mờ mịt tan dần.

Tôi ráng mở con mắt không thể thấy được gì do máu chảy dây vào, gọi vọng vào bóng tối mờ mịt còn sót lại.

“Anh không tiếp tục nữa à?”

“Chẳng còn lí do gì nữa.”

“Anh có thể giết tôi báo thù mà.”

“Tôi hành động dựa trên lí trí, không phải cảm xúc.”

“Tôi phải hỏi một điều. Điều gì khiến các người vội vàng đảo chính đến vậy?”

“MI6, CIA, và Lực Lượng An Ninh Châu Âu.”

Chết tiệt. Ra là thế.

Quên mất đi chứ.

“Thế ra mấy kẻ lập nên hệ thống lợi dụng Succubi ở Châu Âu làm các người sợ đến thế cơ à? Tôi có điều tra thử, nhưng chúng thất bại rồi. Nhớ tôi còn gửi cả báo cáo rồi mà.”

“Đúng là hệ thống đã thất bại, nhưng mạng lưới dựng lên từ thất bại đó vẫn tạo ra một cộng đồng dựng từ Succubus. Các quan chức phụ trách kế hoạch đã bị cô ta mê hoặc hoàn toàn. Tùy cách nghĩ mà có khi nó còn là mối hiểm họa lớn hơn nữa. Một ác quỷ đã dựng nó lên bằng quyền lực của một tổ chức con người.”

Ra vậy. Đúng là thế.

“Nhưng nếu thế…” Tôi nói.

“Sao?”

“Không phải anh có thể lấy Succubus đó biện minh cho cuộc đấu đá nội bộ của Bách Quỷ Dạ Hành này à? Như hành động của chúng tôi bị kiểm soát bởi mấy tấm vé nghỉ lại khách sạn đó ý. …Và nó được tiến hành khôn khéo đến mức không ai chống được.”

“…”

“Cộng đồng mới này có rất nhiều lí do để muốn cựu Bách Quỷ Dạ Hành bị tiêu diệt mà.”

“Đúng là có thể nghĩ theo hướng ấy.”

“Anh định đi đâu?”

“Ưu tiên của tôi đã thay đổi. Có vẻ tôi phải đánh bại một kẻ khác.”

Tất cả chỉ có thế.

Bóng tối mờ mịt lúc này đã hoàn toàn biến mất. Lối hành lang giờ sáng trưng như một khách sạn bình thường. Tôi có thể thấy rõ đến tận bức tường cuối lối hành lang. Có vẻ như Bệnh Ma Sứ Dịch Giả thật sự đã bỏ đi.

Không phải anh ta có thể bỏ đi mà không gặp rắc rối.

Chắc chắn vì hiểu điều đó mà anh ta mới quyết định bỏ tôi lại và tìm đường thoát càng nhanh càng tốt. Hoặc cũng có thể anh ta đang tìm kiếm gì đó đủ giá trị để Bách Quỷ Dạ Hành tha thứ cho mình.

“Chị không sao chứ!?”

Jinnai Shinobu chạy lại cùng Zashiki Warashi bên cạnh. Cậu ta hẳn đã gánh chịu một chút tác động từ Bệnh Ma đó. Với người không có gì bảo vệ thì tinh thần cậu ta khá vững trước tác động của nó. Có thể cậu ta có những tiêu chí cần thiết để tái tạo hoàn toàn cơ thể giống như tôi.

“…K-không nặng lắm. Nếu vụ này còn kéo dài hơn nữa, chắc tôi sẽ gặp rắc rối nghiêm trọng quá.”

“Tôi đã giải quyết xong chuyện với Bách Quỷ Dạ Hành. Cuộc đảo chính của họ đã chấm dứt. Cô gái thật có lẽ sẽ xử lí phần còn lại.”

“Từng đó chưa xong đâu.”

Chết tiệt.

Biết ngay là sẽ thành thế này mà. Đừng có tuyên bố mọi chuyện đã kết thúc khi chưa giải quyết xong xuôi!!

“Nè, Jinnai Shinobu-kun. Cậu thấy gì trong viễn cảnh tương lai của mình? Cậu phun máu khắp nơi rồi chết sau khi bị thứ huyền bí kì quái nào đó công kích à?”

“Ớ? Ừm…”

“Không có, đúng không? Nếu là vậy, cậu đã cẩn thận hơn khi xử lí Bệnh Ma Sứ Dịch Giả rồi. Tôi không biết cậu thấy gì, nhưng chắc là nhiều cái chết khác nhau, đúng không?”

“Nhưng tôi đã tránh được tương lai ấy, nên hiện tại sẽ khác mà, đúng không? …Đúng không? Chẳng lẽ ý chị là tương lai đó vẫn sẽ xảy ra sao!?”

“Cảnh sát chống bạo động…” Zashiki Warashi lẩm bẩm. “Uchimaku Hayabusa đã đề cập đến nó. Một nhóm cảnh sát chống bạo động đang bao vây khách sạn này và cắt đứt mọi đường liên lạc hòng giết chị em Hishigami, những kẻ nhúng mũi vào chuyện cảnh sát. Họ đang đợi cơ hội nhảy vào diệt hai chị em mà họ không thể xử lí một cách bình thường ấy.”

“Tch. Jinnai Shinobu-kun, cái đó có khớp với những gì cậu thấy không?”

“Không hẳn… Những gì tôi thấy có vẻ cũng không hề liên quan gì đến Yêu Quái. Nó giống…gì đó từ một bộ phim kinh dị hơn. Chắc chắn không phải do một xạ thủ chuyên nghiệp gây ra.”

“Đám cảnh sát chống bạo động đó có thể dễ dàng thoát tội hơn nếu làm hiện trường trông như thế. Đám người đó có lẽ đã âm thầm lo sẵn một sát nhân hàng loạt gánh tội rồi. …Có thể những cái chết trong điềm báo thật sự do Bệnh Ma Sứ Dịch Giả gây nên, nhưng các tử thi sau đó bị biến đổi sao cho trông ghê tởm hơn. Chính vì thế cậu mới nghĩ nó là do một tên sát nhân hàng loạt gây nên.”

Dù là thế nào đi nữa thì cũng không ổn.

Do gã Bệnh Ma Sứ Dịch Giả mà Jinnai Shinobu và tôi đều không thể cử động được. Anh chàng thám tử…ừm, anh ta không thể tự mình xử lí việc này được. Một nhóm như cảnh sát chống bạo động sẽ áp đảo anh ta. Em gái tôi thì thuộc loại trí thức, nên không thể trông cậy được gì trong việc đánh nhau. Kotemitsu Madoka là một yếu tố không rõ, nhưng nếu mà làm được gì, cô nhóc ấy chắc đã giữ vai trò lớn hơn trong vấn đề Bách Quỷ Dạ Hành rồi.

Hi vọng lớn nhất của chúng tôi chỉ còn Zashiki Warashi và Sunekosuri vì họ không thể chết dễ dàng.

Nhưng…

“Zashiki Warashi, cô có nghĩ mình xử lí được việc này không?”

“Đừng trông đợi việc chiến đấu hay hành động gì từ tôi. Với cả, tôi cũng không muốn làm khiên chắn.”

“Quả như dự đoán. Về phần Sunekosuri thì chắc tôi cũng không thể trông đợi được gì.”

Người ta không thể sử dụng lời khai của Yêu Quái ở tòa, nên dù không thể giết Zashiki Warashi và Sunekosuri, cảnh sát chống bạo động cũng sẽ mặc kệ họ mà xông vào khách sạn để giết đám chúng tôi. Thế có nghĩa tình hình của chúng tôi có thể tóm lược bằng chữ "tồi tệ". Tôi vẫn chưa muốn chết, tôi cũng không muốn em gái dính líu đến mớ việc này.

Có nghĩa là…

“Jinnai Shinobu-kun. Cái điện thoại vệ tinh tôi cho cậu mượn đâu rồi?”

“Có lẽ hỏng rồi.”

Nhìn vẻ thảm thương của cái điện thoại cậu ta đưa ra, tôi thấy cậu ta chắc chắn không phải loại biết giữ gìn đồ đi mượn. Nếu sau chuyện này mà chúng tôi còn sống, thể nào tôi cũng sẽ gửi hóa đơn cho cậu ta.

Tôi kiểm tra thử thì thấy nó vẫn có thể gọi điện được.

May quá.

Đã đến lúc nhân vật cuối cùng chuộc lại lỗi lầm của mình rồi.

“Tiểu thư,” Tôi nói vào điện thoại.

“Gì thế?”

“Chắc cô biết chuyện đã được giải quyết xong rồi. Tuy tôi không muốn cô cướp chiến thắng của Jinnai Shinobu-kun, nhưng nếu cô muốn lấy lại quyền chỉ huy Bách Quỷ Dạ Hành, vậy thì tôi có một yêu cầu.”

“Chị cứ nói."

“Xử lí đám cảnh sát chống bạo động bên ngoài đi.”

Những lời nói ma thuật đó thể hiện hiệu quả khá nhanh chóng.


Phần 28 (Jinnai Shinobu)Edit

Quả là một chuyến du lịch kinh khủng.

Tôi chẳng có thời gian tiến tới với Madoka, Zashiki Warashi thì dường như đang mưu tính bất ngờ khó chịu nào đó cho Đêm Giáng Sinh (Tôi có cảm giác cô ta sẽ tuyên bố gì đó mà tôi không thể chối từ mặc cho biết đấy là bẫy), tôi chưa có cơ hội tiếp cận cô nhóc bí ẩn lập dị ấy, còn bà chị gái thì đáng sợ đến mức tôi chẳng dám tiến lại gần!!

Đã vậy, vì Bách Quỷ Dạ Hành và gã Bệnh Ma Sứ Dịch Giả ấy, tôi đã gặp quá nhiều cơ hội tiếp xúc với những thứ tôi không muốn thấy!! Đến tận bây giờ, khi đã trở về ngôi nhà lợp mái tranh của mình, tôi vẫn không hề cảm thấy thoải mái!! Tôi không biết mối hiểm họa như thế bao giờ sẽ lại xuất hiện lần nữa!!

Biết bao chuyện tồi tệ đã xảy, ấy thế mà chưa việc tốt đẹp nào xảy đến.

Lúc Zashiki Warashi trở về lãnh địa của mình, cô ta gấp đôi một miếng đệm ngồi trong phòng khách rồi sử dụng nó làm gối nằm.

“Chỉ khi về rồi mới nhớ ra nơi này nhàm chán ra sao,” Cô ta nói.

“Đừng có nằm ì ra đó. Giúp tôi mang mớ hành lí này vào trong cái coi.”

“Tôi không nghĩ làm thế sẽ xóa tan sự buồn chán này, nên miễn.”

Cuối cùng, tôi đành tự mang hành lí của mình vào trong. Trong lúc tôi làm vậy, Yuki Onna ngực phẳng và Nekomata chạy ra từ dưới nhà.

Quả nhiên mình đã đoán đúng. Nekomata đó đã thuyết phục được bà nội để có thể ở lại đây.

“…Cậu có mang quà lưu niệm về cho tôi không? …Nếu không thì kết hôn đi…”

“Tôi nghe bảo ở đó có thức ăn thú cưng vị dưa địa phương.”

Hả? Sao họ lại có thể trông chờ quà lưu niệm được chứ?

Hai người này không biết chứ tôi còn sống được đến giờ đã là một phép màu đấy.

Mà đúng ra…

Có lẽ cả vụ việc đó sẽ dễ dàng hơn nếu mình mang theo những Yêu Quái nguy hiểm chính thống ấy…

Nhưng nhóm người trong Bách Quỷ Dạ Hành, những kẻ tiến hành cuộc đảo chính, có thể đã dẫn dắt chúng tôi sao cho không thành ra như thế.

“Shinobu,” Zashiki Warashi vừa nói vừa ấn máy mát-xa của mẹ tôi vào bắp chân của mình. (Nhân tiện, cảnh tượng một cô gái cầm máy mát-xa điện làm tim tôi đập thình thịch như vậy, bộ chẳng lẽ đầu óc tôi đen tối lắm sao?) “Đừng tìm cách lợi dụng Yêu Quái giải quyết mọi vấn đề của mình. Làm thế cậu cũng sẽ chẳng khác nào lũ người cậu nhìn thấy đâu.”

Cô ta nói cũng đúng.

Người phụ nữ đó, Bách Quỷ Dạ Hành, và Bệnh Ma Sứ Dịch Giả.

Tất cả họ có lẽ đều bắt đầu với suy nghĩ không khác gì của tôi. Trong hầu hết các câu chuyện cổ, vận may được người hay sinh vật lạ ban tặng chỉ mang đến hạnh phúc nếu người ta không hay biết gì.

Shita-Kiri Suzume, Hanasaka Jii-san, Tsuru no Ongaeshi, và Kobutori Jii-san[50].

Người ta có thể kiếm lợi từ những thứ đó, song nếu tham lam, mọi chuyện sẽ hóa thành bi kịch.

“Hạnh phúc đến sẽ đến với người thành thật” không phải chỉ là câu nói suôn hay ho.

Đó là dấu hiệu lạnh lùng bảo rằng những kẻ không biết đúng sai sẽ gánh chịu trừng phạt thích đáng. Những người tôi đã gặp tuy không gánh chịu hình phạt rõ ràng nào, nhưng từng đó đủ thấy họ đã lệch lạc tới mức nào.

Tôi không muốn trở nên giống như họ.

Không quan trọng làm vậy sẽ cho tôi sức mạnh đứng tại trung tâm vấn đề.

Tôi thích đứng ở ngoại vi vấn đề tới tận phút cuối cùng hơn.

“Vả lại, Shinobu, lúc cậu thành thật thì chọc cậu vui hơn nhiều. …À mà lúc cậu như thế thì cậu xấu lắm. Hay là trở về thời trẻ sơ sinh đi, Shinobu?”

Ra là thế.

Tôi không phải đang đối mặt với Đức Phật như câu chuyện Kasajizou. Tôi đang nói chuyện với Yêu Quái. Nếu hi vọng ơn gì thì sẽ chỉ lãnh oán khắc nghiệt. Nếu tìm cách nô dịch thì sẽ chịu phản công áp đảo. Nếu cố tỏ vẻ không quan tâm thì bị họ tìm tới tận nơi. Nếu cố chấp nhận tự nhiên thì sẽ bị lừa lọc không e ngại.

Tôi không thể sử dụng họ.

Nếu tôi quên thể hiện sự tôn trọng với họ, họ sẽ trừng phạt tôi.

Ấy thế, khi thỉnh thoảng chợt nảy ra ý định giúp đỡ ai đó, họ có thể cứu người tình cờ đi ngang qua mặt.

“…Chả biết có cách nào hòa thuận được với Yêu Quái không nữa.”

“Có thì chắc đã dễ dàng hơn rồi.”

Đột nhiên, nội tôi, với vóc người nhỏ nhắn, bước vào.

“Shinobu, Shinobu.”

“Gì vậy nội?”

“Một kiện hàng vừa được gởi đến cho bây đấy. Nó nặng quá nên nội không bê vào được.”

“??? Zashiki Warashi, cô lại đặt mua gì trên mạng nữa sao?”

“Tôi có mua xe đạp gấp bằng tài khoản của cậu.”

“Sao cô lại dùng máy tính của tôi để làm thế hả!? T-thôi toi! Tín dụng của mình sẽ rớt thảm thương mất!!”

“Mà tưởng xe đạp gấp nhẹ lắm mà. Nó đâu nặng đến mức không vác được.”

Tôi vội tới cửa trước thì thấy một hộp các-tông khổng lồ. Zashiki Warashi đã nói đúng một việc: có vẻ nó không phải là xe đạp gấp. Nó lớn hơn thế nhiều. Chiếc hộp lớn đến mức đủ sức chứa một máy giặt cỡ trung.

Và đó không phải là hộp từ một trang mua sắm trực tuyến.

“Chú gửi cho mình cái gì à? Có nhãn ở đâu không nhỉ?”

Tôi nhìn kĩ trên đỉnh hộp.

Và rồi…

Với tiếng xé toạc lớn, mặt trên hộp các-tông mở bung ra từ bên trong. Thứ gì đó bắn vọt ra từ hộp và thúc vào cằm tôi.

Thế giới quay mòng mòng và cảm giác thăng bằng của tôi trở nên hỗn độn. Tôi cứ ngỡ đó là hộp hề lò xo thái quá, song hóa ra không phải. Vừa ôm cằm bằng một tay vừa lùi lại một bước, tôi có thể nhìn thấy thứ đập vào mình.

Đó là một cái đầu.

Có vẻ như một phụ nữ đã trốn trong hộp các-tông suốt thời gian qua và thân trên của cô ta vừa mới bắn vọt ra từ chiếc hộp.

Nhưng…

Zashiki v01 411

“Ahh, mệt quá. Hm? Ủa? Không ra được… Ừm mà, dù gì mình cũng không cần cái hộp nữa. Xé nó ra luôn vậy.”

“Khoan. Khoan, khoan, khoan, khoan!!”

“Có vẻ cậu thắc mắc sao thứ mang hình người lại được nhét vào cái hộp này nhỉ.”

“Đó không phải vấn đề chính ở đây!”

“Cơ mà thế giới này có vài thứ trông giống người nhưng không phải là người mà.”

“Cũng không phải thế!! Đúng ra, cái đó tôi biết rõ rồi. Vốn có sẵn ba Yêu Quái sinh sống ở đây rồi!!”

“…Thế sao cậu rối bời thế?”

"Thứ" đó nghiêng đầu bối rối và tôi chỉ vào mĩ nhân quyến rũ ấy.

“Cô có sừng dê xoắc ốc trên đầu, cánh dơi trên lưng và một cái đuôi nhọn!!”

“Tôi không nghĩ mình khác gì một ác quỷ khuôn mẫu.”

“Chúng tôi đã đủ mệt phờ với đám quái vật Nhật rồi!! Chúng tôi không cần cô đột nhiên mở rộng thiết lập bằng một loài phương Tây ngay giờ chót đâu!!”

Còn nữa, sao nội tôi chỉ cười toe toét thích thú trước sự xuất hiện của Succubus này vậy nè!!

“Tên loài cụ thể của em là Succubus. Em đảm bảo là em tiến hóa hằng ngày để hợp với nhu cầu thời hiện đại. Bằng chứng là lúc này đây, em đang mặc loại cổ điển của đồ bơi quyến rũ, micro bikini. Cơ mà em có thể đổi sang đồ thể dục hay đồng phục hay thuộc vào khẩu vị cá nhân của cậu. Cậu chọn kiểu gì cũng được hết!!”

“Nnhh!!”

Mạch máu nổi cuồn cuộn trên thái dương tôi. Thấy thế, Zashiki Warashi thì thầm vào tai tôi.

“Shinobu, nếu mà cứ chấp nhận việc này và mọi ngụ hàm trong đó, cậu có thể sẽ chết đấy.”

“Ừ, lúc đó khó lòng mà xoay sở được… Mà quả nhiên chỉ quần đảo Nhật Bản mới đầy những ngoại lệ kì quái đó thì tiện lợi quá. Thấy cũng có lí đấy chứ…cơ mà không phải Bách Quỷ Dạ Hành đáng ra phải xử lí thứ như vậy sao!?”

“Thực ra em đang chạy trốn Bách Quỷ Dạ Hành. Lợi dụng dục vọng của vài viên chức Châu Âu, lúc vừa sắp kiểm soát được một cơ quan quốc tế ở EU thì lại bị đánh bại. Chúng chơi bẩn quá. Chúng gửi Bệnh Ma tới để lợi dụng điểm yếu trước bệnh dịch hạch lịch sử.”

“Dừng lại, dừng lại!! Từng đó là quá nhiều thông tin mà nghe thôi cũng sẽ đặt mạng tôi vào nguy hiểm, chưa kể tôi cũng chẳng hiểu được tất cả cùng một lúc như thế!! Đột ngột quá rồi đó!!”

“Không hẳn đâu.”

“Sao cơ?”

“Cậu đã từng nghe về tổ chức được gọi là Tài Tử Giai Nhân chưa?”

“Nhớ không lầm thì những kẻ đó xuất hiện trong vấn đề liên quan tới Bách Quỷ Dạ Hành. Không phải những kẻ đó giờ bị thâu tóm bởi Bách Quỷ Dạ Hành rồi sao?”

“Đó là nhóm nghiên cứu nghệ thuật hình thành nên từ những người lạ mặt cùng nhau tạo ra cái đẹp tuyệt đối. Cái đẹp tuyệt đối họ muốn tạo ra sẽ vượt qua rào cản thời gian và vùng văn hóa. Họ dự tính mĩ nhân này lên ngai nữ vương trong khi hiến dâng bản thân cho nó.”

“…Khoan…”

“Ồ, cậu nhanh nhẹn đấy! Quả nhiên em có thể trông cậy chuyện quan trọng ở cậu mà, chủ nhân!! Nói riêng hai ta biết thôi, cái đó giống cộng đồng dựa vào dục vọng sinh ra quanh một Succubus ở Châu Âu!!”

“Đó là tổ chức của cô sao!? Còn nữa, đừng có gọi tôi là chủ nhân! Tôi không muốn thừa nhận, nhưng tác động mạnh lắm đấy! Vậy ra tổ chức của cô đối địch với Bách Quỷ Dạ Hành và rồi bị họ thâu tóm để ảnh hưởng đến cán cân quyền lực của họ à? Thế kẻ đứng sau vụ đảo chính đó là…!?”

“Em xuất thân từ văn hóa Châu Âu Phương Tây, nên dĩ nhiên không liên quan gì đến việc tạo tác của tổ chức Nhật thuần túy đó. Nhưng Tài Tử Giai Nhân đã không tạo ra được cái đẹp mình hằng mong muốn. Mặc dù quả là em có cho họ thấy giấc mơ nho nhỏ trong lúc họ thấy vô cùng chán nản.”

Vậy là cô đã chiếm cái tổ chức còn mỗi vỏ rỗng đó sao!?

Nếu cộng đồng Châu Âu ấy, hay gì gì đó, cũng đã thầm gây rắc rối cho Bách Quỷ Dạ Hành, thế thì cô ta đã gây áp lực lên họ từ trong lẫn ngoài quốc gia luôn!

Cô ta len lỏi qua bóng tối và kẽ hở trong các tổ chức lớn nhưng không mạnh lắm để tự do kiểm soát quyền lực của họ. Tôi không rõ quái vật Phương Tây lắm, nhưng lối suy nghĩ đó có thể làm cô ta còn nguy hiểm hơn nhiều so với các phương pháp minh bạch của Bách Quỷ Dạ Hành.

“…Khoan? Th-thế người tuyên bố kiểm soát phe Sakoku của Bách Quỷ Dạ Hành…”

Cô ta đã lấy hình dáng một cô bé.

Cô ta đã hành động dựa theo tham vọng quyền lực chính trị.

Cô ta đã tước đi sự điềm tĩnh của một tổ chức lớn rồi chiếm quyền kiểm soát.

Và tôi đã cảm thấy cô gái (?) tự xưng thuộc phe Sakoku có gì đó kì quái khi tôi nói chuyện bằng điện thoại vệ tinh.

Cô ta nói chuyện một cách chung chung như thể không hiểu chi tiết về Bách Quỷ Dạ Hành.

Phải.

Giống như thể người bên ngoài Nhật Bản nói về những chuyện bên trong Nhật Bản bằng mớ kiến thức hạng hai.

Có lẽ nào?

“Đ-đợi chút đã nào!! Thế ra thủ lĩnh của phe Sakoku cũng là cô luôn sao!?”

“Không, không. Thế là quá sức rồi. Em đâu thể tách làm đôi như giun planarian được. Nếu làm được thế, em đã chẳng phải chạy trốn như vậy rồi. Ở Châu Âu, em đã tạo ra một cộng đồng dựa trên dục vọng, Lực Lượng An Ninh Châu Âu, và rồi đi khắp nơi dụ dỗ các quan chức cấp cao từ các quốc gia đồng minh. Người đó là một trong số các quan chức ấy.”

“Cô vẫn là kẻ chủ mưu thôi chứ còn gì nữa!!”

“Phải, nhưng Bách Quỷ Dạ Hành là người gây sự trước mà. Một kẻ đã thấy việc làm của em, nên em quyết định kiểm tra thử. Chúng yếu quá nên em ra lệnh thâm nhập sâu hơn. Có điều, lúc rút lui lại quá chậm, thành ra bị đánh bại hoàn toàn luôn. Đánh giá thấp kẻ địch quả không phải là ý hay.”

Đã gây ra hỗn loạn như vậy, song Succubus vẫn nói dửng dưng như không. Điều đó khiến cho tôi sởn cả gai ốc.

Cô ta kiểm soát dục vọng thuần túy.

Cô ta đánh vào tâm lí phức tạp của con người rồi chiếm kiểm soát cốt lõi.

Chính vì thế, cô ta có khả năng nuốt chửng nhiều hệ thống con người làm ra, dù chúng là tính cách cá nhân hay cấu trúc xã hội.

Giờ nghĩ lại, tôi mới cảm thấy lạnh sống lưng.

Tôi cảm nhận thấy một tín hiệu nguy hiểm mà bản năng không cho phép tôi ngó lơ.

“Dù sao thì, em là nhân vật dính dáng đến sự việc vừa qua, vươn bàn tay đáng yêu ra giúp em đi. Bách Quỷ Dạ Hành nguy hiểm hơn em nghĩ, em không sao thoát khỏi chúng được cả, nên che chở em đi nhé☆”

“Không! Đừng có nói dửng dưng như không! Nếu họ biết cô tìm tới đây, tôi cũng sẽ bị vạ lây luôn đấy!! Với cả tại sao cô lại chọn nhà tôi chứ!?”

“Ừm, mạng lưới của em ở Châu Âu, Lực Lượng An Ninh Châu Âu, đã bị Bách Quỷ Dạ Hành tấn công và tiêu diệt.”

“Rồi.”

“Vì thế mà em chỉ còn mỗi kết nối ở Nhật, nhưng em lại không còn kiểm soát được Tài Tử Giai Nhân nữa vì họ bị thâu tóm bởi Bách Quỷ Dạ Hành. À mà dù sao họ cũng chỉ là tổ chức dùng một lần rồi vứt.”

“Và!?”

“Thế nên em chỉ còn mỗi kết nối với những người có liên quan đến vụ việc đó.”

“Rồi sao!?”

“Và trong số những người đó, cậu dường như là người có khả năng phòng thủ yếu nhất.”

“Thế thôi saoooooooooooooooooooooo!?”

Cô ta không có kế sách nào hết! Cô ta không đảm bảo mình đã thoát được!! Nếu Bách Quỷ Dạ Hành mà tấn công nơi đây, chúng tôi cũng sẽ bị xóa sổ luôn!

Quả thật nhà tôi có hai Yêu Quái nguy hiểm và một Zashiki Warashi, nhưng tổ chức đó dường như có thể vứt sạch kiến thức tiêu chuẩn về Yêu Quái, chứ chưa nói đến con người. Nói thẳng ra là, chúng tôi không có cách nào thắng được hết!!

Tôi bắt đầu tưởng tượng đến những âm thanh tựa tiếng cào móng có thể phát ra từ mọi cái bóng trong khe hở giữa các bức tường với đồ nội thất, đằng sau cột nhà, và trong các ống khói dành cho lò lửa Nhật. Trong khi đó, căn nguyên nỗi sợ của tôi, Succubus, không làm gì ngoài mỉm cười.

“Vậy em vào trong nhé☆”

Dù muốn dù không, “họ” cũng sẽ tới.

Và họ sẽ mang hoặc vận may hoặc tai ương theo cùng.

Có vẻ như mọi chuyện sẽ trở nên rất tệ nếu như tôi không nhanh chóng tìm cách sống hòa thuận với họ.

Lời bạtEdit

Một cuốn tiểu thuyết hoàn toàn mới!! Kamachi Kazuma đây.

Tập truyện này được mở rộng từ bối cảnh tôi đã xây dựng trên Dengeki Bunko Magazine.

Intellectual Village trong thiết lập này được tạo ra bằng quá trình hoàn toàn trái ngược với Thành Phố Học Viện trong Index. Đây là thế giới mà sự trong lành và thiên nhiên tạo nên thương hiệu xa xỉ tuyệt đối, làm giá cả vùng nông thôn trở nên tăng vọt. Nhìn thì như tôi lấy thiết lập nông thôn mà gán cho nó một cái twist SF, nhưng cả ngành chính đó ngoài đời cũng đang phát triển đủ loại robot để thực hiện những công việc như trèo cây hay tỉa cành. Chúng có mối liên quan rất chặt chẽ với các thiết bị và công nghệ “smart”. Tôi nghĩ sự tương phản đó thú vị, nên đã tạo bối cảnh này như một phiên bản cao hơn.

Đây cũng là câu chuyện về Yêu Quái. Vì không có ý thức về tuổi thọ (đúng hơn, như có thể thấy từ Tsukumogami[51] hay Yêu Quái dạng thú như Bakeneko[52], chúng chỉ mạnh dần theo thời gian, do đó chẳng có gì để mất, cũng không thấy cần phải đẩy nhanh tiến độ), Yêu Quái thật sự rất thoải mái về thời gian bất chấp bao kẻ lén tạo Package và thành lập đủ loại tổ chức khác nhau. Quái vật xuất hiện ở giờ chót là kẻ duy nhất không áp dụng những quy tắc Yêu Quái kia, nên cô ta mới đưa ra một kế sách rất con người. Hi vọng các bạn có thể nghĩ đó là mở rộng bối cảnh sang lĩnh vực mà câu chuyện này không chạm đến được.


Nhân vật càng mạnh, tôi sẽ càng bỏ qua các cảnh họ chiến đấu trực tiếp. Như thế, tôi có thể để cho các bạn độc giả tự tưởng tượng. Tôi cũng mở rộng phạm vi câu chuyện qua từng chương để mang đến cho câu chuyện cảm giác tăng tốc khó kiểm soát giống như đá lăn xuống ngọn đồi. Tôi đã thử cả mớ thí nghiệm trong tiểu thuyết này. Các bạn hãy phán xét xem tôi có thành công hay không nhé. Chẳng ai tận hưởng cuộc thi gan dạ hay nhà ma nếu phóng đến cuối đường, cho nên việc tôi tập trung tăng tốc như vậy chắc làm cho các bạn khó lòng gọi đây là tiểu thuyết kinh dị mặc cho có xuất hiện Yêu Quái. Dù thế, nếu ít nhất các bạn cảm thấy đây là thể loại khác với những câu chuyện trước của tôi, thí nghiệm của tôi gần như thành công rồi.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Mahaya-san và biên tập viên Miki-san. Tôi nghĩ nhờ sức mạnh của minh họa từ khi cuốn tiểu thuyết này còn là dự án tạp chí mà nó mới trở thành một quyển tiểu thuyết nằm chiễm chệ trên kệ sách cửa hàng. Chưa kể cũng nhờ kế hoạch linh hoạt mà tôi mới có thể mang nguyên bản thảo tới mà còn không cần gửi tóm tắt nội dung trong khi vẫn có thể giữ lịch trình hàng năm của tôi. (Nói cách khác, tôi sử dụng nhẫn thuật “Tái Sắp Xếp Lịch Phát Hành”.) Tôi chân thành cảm ơn hai người.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn đến các bạn độc giả. Có một quyển tiểu thuyết thôi mà tôi thử cả đống thí nghiệm, cảm ơn các bạn vì đã theo ủng hộ tôi đến giờ.


Tôi xin dừng bút tại đây.

Cầu mong tôi sẽ có cơ hội viết tiếp tập thứ hai.


Đây là một cuốn tiểu thuyết có khá nhiều thí nghiệm từ lúc nó có một Zashiki Warashi ngực bự.

-Kamachi Kazuma

Ghi chúEdit

  1. Zashiki Warashi (Tọa Phu Đồng): Một yêu quái mang hình dáng trẻ con tinh nghịch, sống trong phòng khách của những ngôi nhà lớn. Người ta nói nhà nào có Zashiki Warashi thì nhà đó sẽ thịnh vượng, sung túc. Nếu Zashiki Warashi đi khỏi nhà, nhà đó sẽ lụi bại.
  2. Linh hồn của những người chết chìm (nguyên nhân chết tùy truyền thuyết từng vùng), bao gồm 7 người, thường tụ tập quanh vùng nước như sông, hồ…
  3. Một loài yêu quái ở vùng núi, có vẻ ngoài là một bà già tóc đen xõa rũ rượi, mặc kimono màu đỏ, rách rưới, có miệng trên đỉnh đầu được tóc che lại và là một loại yêu quái ăn thịt người.
  4. Một loại yêu quái mang hình dáng một đứa trẻ trọc đầu, một mắt, hay trêu chọc người khác.
  5. Một thuật ngữ Nhật để chỉ những người trên 20 do chưa muốn hoặc không tìm được công việc phù hợp mà chưa có việc làm, hoặc chỉ làm những công việc bán thời gian.
  6. Tên một loại sake.
  7. Nhà điều dưỡng
  8. Lực lượng Phòng vệ Nhật Bản
  9. Một loại Yêu Quái tuyết, mang hình dáng trẻ con. Theo truyền thuyết, đây là con của Yuki Onna.
  10. từ tượng thanh chỉ ve sầu của Nhật
  11. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%A3p_%C4%91%E1%BB%93ng_t%C6%B0%C6%A1ng_lai.
  12. Bánh gạo nếp Nhật
  13. Cây búa thần kì, vật ma mắn của người Nhật. Theo truyền thuyết, nó có thể tạo ra thứ gì ta muốn bằng cách vỗ nó.
  14. Ở đây nhắc tới vở opera Der Freischütz, một vở opera dựa theo câu chuyện dân gian Đức. Truyện kể về một tay súng giao ước với quỷ để nhận được một số viên đạn không bao giờ trượt khi hắn bắn bất kì vật thể nào mình muốn.
  15. khoa học viễn tưởng
  16. Ở đây nhắc đến vụ đấu súng xảy ra ở bến tàu Juneau xảy ra vào một đêm năm 1898 tại Alaska. Vụ việc xảy ra giữa hai thế lực muốn tranh giành bến cảng.
  17. Hai câu chuyện này mình không tìm thấy thông tin gì từ các trang tiếng Anh, mà chỉ thấy wiki Nhật, nên chịu. Ai hiểu được tiếng Nhật thì giúp nhé.
  18. một trò cờ của Nhật.
  19. Chữ Zashiki (座敷) trong Zashiki Warashi (座敷童) nghĩa là phòng khách
  20. Năm 2011, Quần đảo Ogasawara được UNESCO công nhận là di sản thế giới. Ở đây ý nói Đảo Zashou không thuộc Quần đảo Ogasawara nên không phải là di sản thế giới.
  21. Ai xem Conan chắc biết bộ phận 1 là gì rồi.
  22. Public Security Intelligence Agency: Cơ quan tình báo an ninh công cộng, một cơ quan tình báo quốc gia của Nhật
  23. Dosojin (道祖神, Đạo Tổ Thần): Vị thần được thờ phụng ở vùng Kanto và các khu vực giáp ranh. Người ta tin vị thần ấy sẽ bảo vệ lữ khách và dân làng khỏi dịch bệnh và tà linh.
  24. Konaki Jiji (子泣き爺): là một Yêu Quái mang hình dáng người già hoặc trẻ con, có tiếng khóc như trẻ con. Nó gọi người qua đường lại và để họ bế nó lên. Sau khi được bế lên, nó sẽ trở thành tảng đá nặng đè nạn nhân đến chết
  25. Nure Onna (濡女, Nhu Nữ, người đàn bà ướt): Là loài Yêu Quái có đầu phụ nữ và thân rắn, thường ở gần vùng nước. Có nhiều câu chuyện về Yêu Quái này. Một là cô ta mang theo một cái bọc nhỏ như có trẻ con để dụ nạn nhân. Nếu người ta chịu giữ con cho cô ta thì cô ta sẽ thả họ đi. Tuy nhiên, nếu họ không làm thế thì chiếc bọc sẽ ngày một nặng dần, ngăn người đó bỏ trốn. Sau đó, cô ta sẽ dùng lưỡi rắn hút hết máu nạn nhân. Trong câu chuyện khác thì lúc cô ta chải tóc bên bờ sông mà ai làm phiền thì sẽ bị cô ta giết.
  26. ý chỉ phụ nữ đẹp
  27. Địa Tạng Bồ Tát của Nhật. Là vị Phật cứu rỗi linh hồn bị đọa đày ở địa ngục, rất yêu quý trẻ con.
  28. Funa Yuurei (Thuyền U Linh): Là vong linh của người chết đuối, dùng gầu đổ nước lên làm tàu chìm.
  29. Một địa phương nổi tiếng về trồng lúa ở Nhật.
  30. Loại thức uống có cồn của Nhật. Loại truyền thống làm từ rượu shochu và nước có ga vị chanh. Loại hiện đại thì người ta sử dụng vodka thay shochu, rồi kết hợp nhiều vị khác nhau.
  31. Zashou là tàu mắc cạn
  32. Năm 1543, lãnh chúa đảo Tanegashima mua súng hỏa mai từ người Bồ Đào Nha, từ đó súng bắt đầu du nhập vào Nhật.
  33. Đoàn quân 100 loài Yêu Quái diễu hành vào đêm hè với người dẫn đầu là Yêu Quái Nurarihyon.
  34. Là một loài yêu quái xuất hiện trong những đêm mưa. Nó hay dụi vào không gian giữa chân người đi đường. Nạn nhân sẽ cảm thấy khó di chuyển, nhưng ngoài thế ra thì không bị gì khác.
  35. Paizuri: Ờ thì, cái trò dùng hai cục mỡ thừa để kẹp khúc thịt thừa ấy mà.
  36. https://vi.wikipedia.org/wiki/Th%E1%BB%9Di_k%E1%BB%B3_Kofun
  37. Matakosuri nghĩa là dụi đùi
  38. Công Chúa Rồng Đem Đến Chết Chóc
  39. Nhà kho trong tiếng Nhật cổ
  40. Là một loài yêu quái mèo. Nekomata có hai loại: một là loài thú sống trên núi, hai là do mèo sống lâu năm trong nhà hóa thành. Nó được miêu tả là mang hình dạng một con mèo lớn có hai đuôi
  41. Giả dược ở đây không phải là thuốc giả, mà là loại thuốc không có tác dụng hay gây hại gì. Nó chủ yếu dùng để đánh vào tâm lí các bệnh nhân tưởng mình bị bệnh.
  42. Katatagae (Phương Vi, đổi hướng): là một dạng bói toán để xem đường xuất hành ngày hôm đó. Nếu gặp quẻ xấu thì sẽ đổi đường khác.
  43. Công chúa Long cung trong truyện Urashima Tarou.
  44. Long Cung trong truyện Urashima Tarou.
  45. Búp bê cầu nắng của Nhật, thường được treo ở hiên nhà hay trước cửa.
  46. Khai quốc, chính sách mở cửa
  47. Tỏa quốc, chính sách bế quan tỏa cảng
  48. Kĩ thuật viên y tế khẩn cấp
  49. Một từ Nhật chỉ "bà đồng".
  50. Tên những câu chuyện cổ nói về hậu quả của việc tham lam.
  51. Đồ vật lâu năm có linh tính và hóa thành yêu quái.
  52. Mèo thành tinh

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Intellectual Village no Zashiki Warashi   ♬► Xem tiếp Tập 2


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.