FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Chương mở đầuEdit

Tan hoang. Cảnh vật quen thuộc, thành phố lân cận ở bên kia con sông—tất cả đã bị nghiền nát.

Bầu trời rung chuyển. Mặt đất nứt ra, nuốt chửng những ngôi nhà, xe cộ và cây cối.

Những cơn chấn động này còn đến được vị trí của một cậu bé đang quan sát trên một ngọn đồi xa, tạo ra những vết nứt ra ngay dưới chân cậu.

“Cút đi…hãy cút đi…”

Bên cạnh cậu bé, một cô bé đã khóc. Nước mắt lăn dài trên khuôn mặt ấy khi cô bé quỵ xuống đất cầu xin.

Cầu xin thứ đã đi qua thành phố lân cận.

Nhưng không có cách nào để tiếng nói của một con người nhỏ bé này có thể đến được.

Bàn chân khổng lồ có thể san phẳng cả thành phố. Cánh tay dài có thể nhẹ nhàng đánh bay ngọn núi. Cái đầu đã vô hình vì bị những đám mây che khuất.

Sinh vật ấy khổng lồ đến mức không tưởng.

Một sinh vật siêu nhiên gọi là rồng.

Cụ thể hơn là Lam Long—Hekatonkheir.

Dù nó được đặt tên theo tên của một Titan trong thần thoại, có thể nói điểm chung duy nhất của nó với con người là nó đi bằng 2 chân.

Cả thân hình của nó được bao bọc bởi lớp vảy màu xanh, và khi nó di chuyển, một phần của vảy sáng lên, tạo ra một phần khá kì lạ trên thân nó. Hơn nữa cái đầu thỉnh thoảng thò ra từ khoảng cách của những đám mây lại không hề có mắt hay mũi, thậm chí là miệng. Thay vào đó chỉ có một cái sừng lồi ra.

Không mang bất cứ đặc điểm nào của những sinh vật hiện tại trên trái đất. Đó là lí do vì sao nó là rồng.

Con rồng màu xanh đi bất cứ đâu trên thế giới theo ý nó—thứ khổng lồ không đầu ấy.

Những thành phố xui xẻo nằm trên đường đi của nó không thể làm gì được trừ việc chờ bị phá hủy. Những người ở đây chỉ có thể chạy đi trước khi họ bị dẫm nát.

Nhưng, cô bé ấy là người duy nhất không chạy khỏi con rồng. Cô bé là người duy nhất tiến lên đỉnh đồi để chạm mặt với con quái vật.

Cậu bé đã đến để đưa cô bé quay về, nhưng những gì cậu thấy là cuộc chiến giữa cô bé ấy và thứ khổng lồ ngoài kia.

“Cúuuut điiiiiiiiiiiiiiiii--!!”

Cô bé hết lớn. Ngẩng đầu lên, nhìn thẳng vào con quái vật, cô bé gắng nói ra gì đó.

Và ngay lúc đó, một quả cầu đen xuất hiện trước mặt cô bé, và bắn thẳng vào con rồng.

Vài giây sau, ánh sáng chói lóa tỏa ra khắp nơi và không khí rung chuyển. Khi tầm quan sát đã trở lại, cánh tay trái và hông nó đã biến mất.

Nhưng, điều đó chỉ đúng trong giây lát.

Khi cô bé đứng lên, cánh tay trái và phần hông đã trở lại như cũ.

“…!”

Dù thế cô bé vẫn tiếp tục trừng mắt nhìn con rồng, nghiến chặt răng

“Mitsuki—sao em không từ bỏ đi?”

Cậu bé bình tĩnh nói

“Làm sao mà…em có thể bỏ cuộc được.”

Cô bé nức nở nói

“Nhưng tại sao? Cha mẹ chúng ta đã sơ tán rồi. Mọi người chắc chắn cũng đã trốn chạy rồi. Không còn gì để em phải bảo vệ như—“

“Có mà! Nhà của chúng ta, nhà của chúng ta vẫn ở đó! Thành phố đó là nơi gia đình mình thuộc về!!”

Cô bé la lên, át cả tiếng cậu bé.

Con quái vật xem ra sắp sửa bước đi tiếp. Trước mặt nó là thành phố mà cậu bé và cô bé ấy đã sống trong mười ba năm.

Sáu năm làm hàng xóm và bảy năm như một gia đình, hai người họ đã sống cùng nhau.

“…Anh hiểu rồi.”

Khẽ thờ dài, cậu bé vỗ nhẹ lên đầu cô bé.

Cô bé nhìn lên cậu với khuôn mặt bối rối.

“Nii-san?”

Mọi việc cứ để lại cho anh.”


Cho đến bây giờ, ba năm sau, cô bé vẫn chưa hiểu chuyện gì đã xảy ra sau đó.

Nhưng sự thật là cậu bé đã hoàn thành lời nói của mình.

Cậu bé đã đuổi Hekatonkheir đi, cứu được thành phố, và gánh hết mọi hậu quả một mình.

Cho đến lúc đó, cô bé vẫn chưa nhận ra thứ mà cô muốn bảo vệ nhất.

Vẫn chưa, cho đến khi cô đã mất cậu bé—.


Chương 1: Vườn rồng MidgardEdit

Phần 1Edit

Tôi không thể không cảm thấy choáng ngợp trước sự trái ngược quá lớn giữa khung cảnh trước mắt tôi và nơi tôi từng sống.

Bầu trời xanh trong.Biển xanh biếc.Bãi cát trắng.Hàng dừa đung đưa trong gió nhẹ.Hòn đảo nhiệt đới đây cứ như một bức tranh vậy.

Vì trời quá nóng,tôi cởi áo khoác tay dài ra, để lại duy nhất cái áo ba lỗ, rồi nhìn ra biển.

“Mình đang mơ sao…?”

Tôi lẩm bẩm trong khi nghe tiếng sóng vỗ.

Sự nghi ngờ nhanh chóng trở nên rõ ràng hơn…

Vì một cô gái bất ngờ xuất hiện từ trên mặt biển.

Mái tóc bạc, ướt sũng, đang lấp lánh rực rỡ phản chiếu ánh mặt trời. Những giọt nước lăn dài trên làn da trắng tuyết, chảy qua những đường cong mềm mại.

Cô ấy không mặc gì cả, và lại đang ở trên biển.

Chừng tuổi tôi, khoảng 15-16 gì đó.

Đã lâu lắm rồi tôi không gặp một cô gái trạc tuổi nên tôi không biết phải phản ứng thế nào.

Dù vậy, tôi vẫn không thể rời mắt khỏi cơ thể bạch tuyết,khỏa thân ấy. Nhìn chỗ phình ra thấp thoáng giữa mái tóc bạc đung đưa khi cô ấy đi , tôi chỉ có thể nuốt nước bọt.(wtf)

“Phải rồi … đây chắc chắn là giấc mơ”

Tôi thở dài.

Khung cảnh đẹp như thế khó có thể là thật. Có lẽ tôi đã mệt rồi.

Thế thì trước khi tôi gục ngã, tôi phải tận hưởng thiên đường này.Bởi vì khi giấc mơ kết thúc cũng là lúc thế giới tối tăm, mịt mù đang chờ đợi tôi.

UnlimitedFafnir v01 017

Nghĩ đến đó, tôi nhìn cô gái trần truồng ấy.

Sắc đẹp của cô có thể sánh với tiên – một vẻ đẹp ở thế giới khác, tách biệt với trần thế. Tôi đã bị cuốn hút bởi ngoại hình quyến rũ ấy.

Có lẽ cô ấy bắt gặp ánh nhìn của tôi, cô ấy quay về hướng tôi.

Và rồi cô ấy dừng lại.

Bắt gặp ánh mắt của cô ấy, tôi vô cùng lo lắng, nhưng vì đây chỉ là giấc mơ, nên không cần phải hoảng.Sao cũng được, tôi vẫy tay chào cô ấy.

“C-chào,thời tiết hôm nay đẹp quá."

Mặt cô gái lập tức tê cứng.

“Ky...”

“Ky?”

“KYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAH!?”

Cô gái ấy lập tức đỏ mặt và hét toáng lên, lấy tay che phía trước của cô lại rồi thu mình xuống nước.

Tôi bị cuốn hút đến chỗ ấy bởi tiếng thét chát tai, gần như xé toạc màng nhĩ tôi.

Tôi có thể nói gì đây? Đây là một phản ứng rất bình thường, không giống mơ chút nào. Nếu tôi đang mơ,cô ấy phải tỏ ra… gợi cảm và tự nhiên hơn chứ nhỉ?

Nói cách khác, không thể nào----

“Hòn đảo này và cô… đều là thật à?”

“Ng-ngươi đang nói gì thế? Không, ta nên hỏi là tại sao lại có đàn ông ở đây!?”

Nhìn thẳng vào tôi, ánh mắt của cô ấy không những chứ đựng sự xấu hổ mà còn có sợ hãi.

Đây hiển nhiên không phải mơ. Trong trường hợp đó, tôi đã hiểu lầm cô ấy.

Nếu đây là thật, hòn đảo phía Nam – Midgard – đúng là không có bất cứ ai là đàn ông. Chẳng thể trách sao cô ấy không phòng vệ. Đáng lý tôi phải nhận ra sớm hơn.

“Oh…. Ummm, thứ lỗi, thật ra ---"

Tôi xin lỗi cô ấy, nhưng lúc tôi chuẩn bị giải thích đầu đuôi,cô ấy chen ngang và hét lớn:

“C-caduceus!!”

Một tay cô ấy che bộ ngực tuyệt đẹp ấy, tay còn lại giơ lên cao. Từ lòng bàn tay cô, một quả cầu đen xuất hiện rồi biến thành một cây trượng bạc trắng.

“Biến đổi vật chất tối …. !?

Tôi sửng sốt nhưng nhanh chóng nhận ra chẳng có gì phải ngạc nhiên.

Bởi vì mỗi đứa trẻ tại Midgard đều là “D” – những ứng viên sử dụng siêu năng lực của Đội chống rồng.

“T-ta làm được… Ta sẽ tiêu diệt ngươi, tên đột nhập!”

Nói bằng giọng run rẩy, cô ấy giơ quyền trượng về phía tôi.

“Này---!?”

Tôi biết rằng cô ấy chuẩn bị tấn công tôi bằng siêu năng lực – Vật chất tối.

Vật chất tối là một dạng năng lượng mà chỉ những D mới có thể tạo ra, và nó có thể chuyển thành bất cứ vật chất hoặc hiện tượng nào. Nếu cô ấy gọi ra một ngọn lửa nóng rực, việc thiêu cháy tôi ngay lập tức thành tro không thành vấn đề.

Nếu cô ấy muốn tung ra một đòn tấn công diện rộng thì mọi cố gắng phòng thủ hay tránh né đều vô dụng.

--- Tôi lập tức nhận ra tình thế hiện tại của tôi như ngàn cân treo sợi tóc.

Sâu thẳm trong ý thức tôi, con quái vật đang say ngủ thức giấc, ngay lúc này.

Nó nằm luôn nằm sâu trong tiềm thức của tôi.

Khi đối mặt với lằn ranh giữa sự sống và cái chết, bản năng sẽ tính toán làm sao để tấn công trước.

Tự động chọn cách tấn công rõ ràng và chắc chắn nhất, cơ thể ta sẽ hành động như phản xạ tự nhiên.

Xác nhận cô gái là kẻ thù, con quái vật trong tiềm thức tôi giơ móng vuốt về phía cô ấy.

Vẫn giữ nguyên tư thế, tôi chỉ giơ bàn tay phải lên từ từ -----

“Eeeek!?”

---cứ thế này, cô ấy sẽ chết. Tôi sắp giết cô ấy.

Tôi biết điều ấy.

Nhưng thời gian không cho phép tôi thay đổi cách tấn công. Nếu tôi làm thế, đòn tấn công của cô ấy chắc chắn sẽ lấy mạng tôi trước.

Bản năng của tôi đang cố hành động một cách đúng đắn,nhưng tôi gào lên trong tim, chống lại nó.

---Mạng sống của tôi thì sao chứ!?

Tôi dừng hành động trong tiềm thức của tôi,cũng như dừng tấn công cô gái.

“Kuh..."

Cơ bắp và xương tôi như kêu cót két bởi sự can thiệp từ bên ngoài.

Có lẽ do sự cưỡng lại phản ứng của tiềm thức, hệ thống thần kinh của tôi rơi vào tình trạng hỗn loạn trong một khắc, khiến cơ thể của tôi không thể đáp ứng kịp hành động kế tiếp.

Mặc dù bộ não đang tìm cách khác để chống trả, tay chân tôi không thể bắt kịp suy nghĩ của tôi.

Không bỏ lỡ cơ hội khi khác thấy tôi bị khựng lại, cô ấy la lớn:

“Ta không thua đâu!”

Những quả cầu đen đang tụ hợp lại ở đầu cây trượng.

Vì tôi đã trông như có ý định xấu đối với cô ấy phần nào,khó có khả năng cô ấy lại nương tay với tôi.

Tỉ lệ tôi sống sót qua đợt tấn công này cực thấp.

---Dù gì,đây vẫn là sự lựa chọn của tôi.

Tôi tự nhủ ,và chuẩn bị….

Nhưng----

BÙM!!

Vụ nổ mà tôi nghĩ sẽ ở chỗ tôi, nó lại ngay dưới chân cô ấy.

“Kyahhhhhhhh…”

Cô gái bị thổi bay lên không trung, để lại đằng sau một cột khói. Tiếng thét chát tai của cô ấy nhỏ dần theo khoảng cách

Đất cát trút xuống xung quanh như mưa khi cô ấy rơi xuống biển.

---Tõm.

Nhưng cô ấy không nổi lên.

“Này…? Ê ê ê!”

Tôi chạy về phía biển.Trong lúc chạy tôi cởi luôn cái áo sơ mi rồi nhảy thẳng vào dòng biển xanh.

May mắn thay,nước biển khá sạch và trong nên tôi dễ dàng tìm ra được cô gái đang chim dần.

Tôi trở lại bờ, trên vai khiêng cô gái bất tỉnh hoàn toàn.

Những người bất tỉnh thường rất nặng, nhưng cô ấy thì nhẹ hơn tôi tưởng nhiều – và làn da cũng mềm mại hơn.

“Cô ấy chưa chết… phải không?"

Tôi kiểm tra tình trạng của cô ấy trong lúc đặt cô nằm xuống trên bãi biển. Không hề có một vết thương ngoài da. Vụ nổ vừa rồi có thể là ngay dưới mặt cát.

Sự chú ý của tôi chuyển dần xuống dưới ,gần như là nhìn thẳng vào phần ngực của cô.Tôi nhanh chóng nhìn đi phía khác, nhưng rồi chợt thấy một vết bớt với hình dạng kì lạ phần bụng của cô.

“Đây là…. Ấn rồng sao?”

Vậy ra đây chính là Ấn rồng mà mọi D đều có từ lúc sinh ra. Dấu ấn trên người cô ấy không có vẻ gì như là bị cọ xát.

Và để kiểm tra hơi thở, tôi đưa mặt tôi đến gần hơn với mặt cô ấy.

Bỗng dung, mắt cô mở ra.

“Ể…?”

Hai chúng tôi nhìn nhau ở một khỏng cách gần hơn bao giờ hết.

Và chỉ ở khoảng cách ấy, tôi chợt nhân ra khuôn mặt của cô mang một tỉ lệ hoàn hảo. Thêm vào đó còn mái đầu màu bạc cùng làn da mịn màng đến hoàn hảo.

Một vẻ đẹp trên cả tuyệt vời, thâm chí là vẻ đẹp nằm ngoài thế giới của tôi, đẹp như một tác phẩm nghệ thuật, ve đẹp ấy làm tôi mê mẩn.

“Đẹp quá….”

Câu nói ấy thoát ra khỏi miệng tôi trong cơn vô thức.

“C-C-Cái-ái…gì?”

Nằm yên trên bãi cát, mặt cô đỏ lên vì xấu hổ, đôi môi liên tục run lên.

Rồi lấy lại bình tĩnh, cô lấy tay trái che ngực của mình, còn tay phải cô chỉ vào mặt tôi.

“Kh-Khoan đã”

Tôi ngồi lên người cô ấy, đè tay cô xuống, ngăn cản nhất cử nhất động của cô.

“Thả tôi ra! Tên khốn, dâm tặc, đồi trụy,…. Biến thái!!”

“Này, tôi không phải tên khốn, dâm tặc, kẻ dột nhập hay bất cứ cái gì cô vừa nói cả! Bình tĩnh lại và nghe tôi giải thích đi, được không?”

Dù biết rằng không nên nói câu đó trong lúc đang ngồi trên lưng và giữ chặt tay một cô gái như thế này. Nhưng tôi không thể chịu được sự tức giận của cô ta nữa.

“Đừng có nói dối nữa! Ta sẽ không để bị một kẻ như ngươi lừa! Ở Midgard thì làm gì có đàn ông kia chứ!”

“Tôi bị mang đến đây mà! Tôi bị nhồi vào trong khoang chở hàng cùng với đồ tiếp tế được giao tới đây!”

Tối qua, tôi nhận được lệnh phân công, nhưng lại không có giải thích chi tiết, tôi bị dẫn đến một buồng chứa hàng.

Sau đó, tôi bị nhốt trong sự tối tắm và bập bênh của cái buồng chứa hàng đó hàng giờ liền. Và khi cánh cửa của buồng chứa hàng dó mở ra, tôi nhận ra mình dang ở trên một hòn đảo nhiệt đới.

Con thuyền đưa tôi tới cũng không còn thấy đâu, xung quanh tôi lúc đó là những con robot phụ việc tự động.

Tôi lang thang xung quanh hòn đảo và va vào một cô gái không mặc đồ.

“Ta không thể tin được là ngươi dám lẻn lên tàu đến đây. Ngươi chắc hẳn là một gián điệp chuyên nghiệp.”

“Cô có nghe tôi nói không vậy, tôi đã nói rằng tôi bị nhồi vào buồng chứa hàng và mang đến đây. Mà nếu tôi có lẻn vào được, làm tôi có thể dễ dàng vượt qua hệ thống an ninh của nơi đây? Cô nghĩ hệ thống phòng thủ đồng tâm - Midgasormr- huyền thoại nhờ sự cứng cáp của nó lại có thể dễ dàng vượt qua như vậy à!

Sau khi nghe tôi mắng xong, cô ta vẫn cố gắng cãi lại.

“Nhưng khả năng của con người là vô tận!”

“Thế thì liên quan gì tới cô!? Hơn nữa, nếu tôi là một gián điệp chuyên nghiệp thì tôi đã không thư giãn ở một bãi biển như thế này, đúng không?”

“B-Biết đâu đây là một cái bẫy, ngươi đang muốn dụ một ai đó ra đúng không… Ôi không!? Ta sẽ bị bịt miêng đúng không? Hay bị tra tấn để tra hỏi thông tin, rồi sau đó bị giết?”

Mặt cô trắng bệt, tự chìm đắm trong sự tuyệt vọng mà cô ấy tự tưởng tượng ra.

“Nghe tôi này, tôi sẽ không bịt miệng, cũng không giết cô!”

Phải rồi, tôi chắc chắn sẽ không giết cô ta. Thậm chí nếu cơ thể tôi tự di chuyển như vừa rồi, tôi vẫn sẽ dập tắt nó bằng ý chí của mình.

“V-vậy ngươi sẽ không lợi dụng cơ hội… đ-để làm chuyện bậy bạ với ta phải không?”

Khuôn mặt tái nhợt của cô ấy chuyển dần thành màu đỏ. Thấy những biểu hiện như thế, tôi cũng cảm thấy bồn chồn. Nó làm tôi phải nhớ đến cơ thể mềm mại mà tôi dã chạm vào, hương thơm của phụ nữ, cũng như hình dáng của 2 quả núi.

Tôi không có ý định làm thế, nhưng mặt tôi tự dung nóng lên.

“T-tôi bảo là tôi không làm gì mà…”

“Nói dối!Mặt của ngươi đỏ lên kìa!”

“Sao cô cứ đâm chọt tôi mãi về chuyện này thế!?”

Tôi đáp lại,thở dài.Nói tiếp thì cũng như vậy thôi. Dù gì tôi phải đưa ra lời giải thích trước xác đáng đã.

“Tôi là Mononobe Yuu. Tôi thuộc NIFL,tổ chức quân sự dưới quyền chỉ huy của Asgard. Cấp bậc :Thiếu úy. Tôi được phân công đến Midgard, và điều này có hiệu lực từ hôm nay. Giấy tờ chính thức đây.”

Tôi lấy đống tài liệu ướt đẫm từ túi quần ra. Tôi mở nó ra từ từ để tránh làm hư cho cô ấy đọc.

Cô ấy tròn mắt, bất ngờ:

“Mononobe, Yuu…Anh là… lính?Không phải kẻ biến thái à?”

Cô ấy hỏi tôi như thế sau khi đọc kĩ đống giấy ấy.

“Chính xác”

Từ một kẻ xâm nhập thành tên biến thái, cách dùng từ của cô ấy ngày càng nặng nề, mà tôi cũng không quan tâm.

“Anh nói anh là thiếu úy…Anh….Mononobe, anh bao nhiêu tuổi?

“Mười sáu”

“K-không phải chứ, bằng tuổi tôi sao!? Nếu là D thì còn hiểu được, nhưng với một người lính, hàm thiếu úy ở độ tuổi này quá bất thường!”

“Dù bất thường, nó vẫn là sự thật. Tôi không thể làm gì hơn.Vậy, tên cô là gì?”

“..Hả?”

“Tôi nói tên cho cô rồi. Sao cô không giới thiệu bản thân chút đi?”

Dù hơn do dự, nhưng cô ấy cũng nói.

“…Mình là Iris Freyja. Học sinh số 7 trong lớp Brynhildr. Bậc là…binh nhì…không, khoan, học sinh đâu phải là lính của NIFL nên không có hệ thống phân cấp giữa chúng tôi!”

“Ờ, đúng rồi. Midgard chỉ là học viện thôi. Cấp bậc đúng là không phù hợp”

“M-mừng vì cậu hiểu”

Cô gái-Iris- gật đầu,dường như đã thấy nhẹ nhõm.

“Vậy, Iris, chúng ta giới thiệu nhau rồi, tôi nghĩ không còn hiểu lầm nữa… Cô không tấn công tôi nữa phải không?

“Oh…phải rồi”

Iris gật đầu lơ đãng. Tôi thả tay cô ấy ra rồi đứng dậy. Tôi cầm cái áo sơ mi mà tôi cởi ra trước khi nhảy xuống biển, đưa cho cô ấy.

“Dù gì thì, mặc cái này vào. Nếu không tôi không biết phải nhìn chỗ nào cả”

Tôi nói, ném cái nhìn của mình về chân trời xa.

“…C-cảm ơn”

Iris mặc áo của tôi vào, với biểu hiện phức tạp trên mặt.Nhờ cái lai áo tương đối dài ,ít ra nó cũng đã che phần dưới của cô ấy, thứ đáng ra ko được nhìn thấy.

“Umm,tớ vô cùng xin lỗi. Tớ không nên đến bãi biển quá tình cờ.Ở nơi mà hoàn toàn không có ánh mắt của đàn ông, tớ nên lường trước là có những cô gái tắm tiên.”

Sau cùng, tôi là người sai, thế nên tôi cúi đầu và xin lỗi lần nữa. Nhưng Iris nghiên đầu:

“Eh? Dù chỉ có phụ nữ thì chúng tớ cũng không tắm tiên đâu, vì như thế thật không đàng hoàng tí nào.

“…Hả? Trừ khi tớ nhầm thì nãy cậu đâu có mặc đồ tắm phải không?

Tôi cau mày nhìn Iris, người lúc nãy đã nude hoàn toàn.

“Oh,đồ tắm của tớ bị biển cuối đi rồi. Lúc tớ đang bơi thì nó cởi ra lúc nào không hay… Vậy nên tớ mới lặn xuống biển để tìm nó.”

Iris trả lời giống như đó-là-sự-thật-hiển nhiên. Qua vụ nổ trước đó,tôi kết luận rằng-----

“---Iris, cậu khá là hậu đậu phải không?"

“T-tớ không có hậu đậu! Tớ không phải một con ngốc, hay điên khùng,hay vô dụng gì hết!!”

“Tớ có nói thế đâu….”

Có lẽ tôi chọc vào nỗi phiền muộn của cô ấy rồi.

Ngốc nghếch,điên khùng,vô dụng----

Tôi nghĩ tôi bắt đầu hiểu Iris như một-con-người-thường. Dù ngoại hình thì không, nhưng tính cách thì rất giống một-cô-gái-nào-đó.

“Eh!?”

Tôi nghe tiếng của Iris.

“Hmp? Có chuyện gì à?

“Đ-đừng hỏi tớ…. Cậu bất ngờ cười rất-bựa, làm tớ sợ đấy”

Iris nói với khuôn mặt đỏ lên vì lí do nào đó.

“Tớ vừa cười à?”

“..Ừm”

Iris gật đầu, có vẻ không thoải mái.

“Oh… Tớ cười vì tớ đang hồi tưởng vài thứ thôi,đừng bận tâm.”

Tôi giấu đi chuyện một cách mơ hồ.Đó là phải là thứ để bàn luận với người mới gặp…

“Cậu nhớ lại chuyện gì, Mononobe?”

“..Bí mật.”

“Eh, sao phải giấu nhau?”

Tại Iris cứ tò mò mãi, tôi nên chuyển chủ đề thì hơn.

“---Quan trọng bây giờ là hai ta không có ăn mặc hợp “thuần phong mỹ tục”. Tớ mong là cậu có thể đổi lại sang đồ của cậu và trả tớ cái áo.

Iris mặc áo của tôi trong khi tôi đang cởi trần. Trong trường hợp này thì hiểu lầm có thể xảy ra.

“Ehhh!? Mononobe, cậu muốn tớ đưa cậu đồ của tớ à!? Không bao giờ, không bao giờ, không bao giờ! Không thể được! Cậu định ngửi và liếm nó phải không!!?”

“Tớ sẽ không làm vậy!! Trí tưởng tượng của cậu đáng sợ thật!"

“Mononobe là kẻ quấy rối! Mononobe biến thái!...Huh? Nghĩ lại thì, họ của cậu ấy cũng là Mononobe---"

Không thèm nghe tôi giải thích, ban đầu lại như đang nói om sòm với hai má đỏ lên,Iris lấy lại bình tĩnh và ngẫm nghĩ, nghiên đầu lúng túng.

Trong lúc đó thì, một giọng nói điềm tĩnh chen ngang cuộc trò chuyện.

“Iris-san, cậu đừng có dung họ người khác rồi la lên “biến thái” hay là “quấy rối” được không? Dù cậu không có ý nói đến tớ, thì nó cũng thật khó chịu.”

Tôi và Iris đồng thời nhìn về hướng phát ra giọng nói.

Một thiếu nữ trong bộ đồng phục đứng trên con đê cao ngăn cách bờ biển với đường đi. Với mái tóc đen phấp phới trong làn gió nhẹ, cô ấy bước xuống bậc thềm đến bãi biển.

“Không thể nào…”

Dù là ngoại hình hay giọng nói, cô gái này rất giống một người tôi quen.

Nhưng em ấy không thể ở một nơi như thế này. Ít nhất là không phải ở đây.

Vì đó là lí do tôi đã ----

Nhưng hi vọng mong manh của tôi đã đã tan vỡ bởi lời nói của Iris sau đó.

“Oh! M-Mitsuki-chan! X-xin lỗi,… đúng là họ của cậu là Mononobe, Mitsuki-chan. Tớ quên vì lúc nào cũng gọi cậu bằng tên …”

Iris gãi đầu và xin lỗi.

Ahhh…Vậy ra nó là thật.

Thực ra tôi đã nhận ra ngay từ khi nhìn thấy em ấy. Tôi không thể nhầm được. Tôi chỉ đơn giản là không muốn tin vào mắt mình dù gì đi nữa .

“Mitsuki…”

Tôi phải cố hết sức mình để thốt ra những lời ấy khi em ấy đến chỗ tôi. Nắm lấy chiếc váy bằng các ngón tay, em ấy cúi chào một cách lịch sự :

“Em đã chờ anh từ lâu rồi. Đã 3 năm rồi nhỉ ---Nii-san.”

Phần 2Edit

25 năm trước, một thứ khổng lồ đã xuất hiện trên bầu tròi nước Nhật Bản mà không ai biết cả.

Con rồng đầu tiên, sở hữu năng lực tạo ra “Vật chất tối”.

Một con quái vật ngoài sức tưởng tượng con người, gây ra sức tàn phá cực lớn đến mọi nơi chỉ bằng việc di chuyển, và chúng biến mất đột ngột như lúc chúng xuất hiện.

Sau đó, tổ chức quốc tế Asgard, được tành lập với mục tiêu là xử lý bọn rồng, thông báo rằng sinh vật khổng lồ này rất giống loài Rồng Vritra trong kinh thánh Ấn Độ cổ xưa.

Mặc dù Asgard không đưa ra bằng chứng để chứng minh điều này để giữ bí mật, con rồng đầu tiên được biết đến là hắc long – Vritra Hắc ám.

Từ đó, những người sở hữu sức mạnh như Vritra---tạo ra Vật chất tối--- dần được sinh ra trong xã hội. Những đứa trẻ sỡ hữu siêu năng lực này được gọi là Ds, hoặc Loại Rồng. Hiện tại, họ đều tập trung tại một nơi để quản lý và bảo về họ.

Và đấy là nơi tôi đang đứng --- Midgard.

Một hòn đảo nhỏ ở ngoài khơi phía Nam Nhật Bản, cách bờ vài kilomet. Nơi đây trước là một hòn đão nay được sửa lại thành một học viện.

Xung quanh hòn đảo là hệ thống phòng thủ tự động Midgardsormr, và nó sẽ bắn hạ không thương tiếc những con tàu hoặc phi cơ trái phép đi vào.

Tôi được đưa đến nơi như thế này vì, đơn giản là do lệnh phân công.

“Nào, Mitsuki, đến lượt em trả lời anh. Chuyện gì ….chuyện gì đã xảy ra?”

Tôi đi đến ngay sau lưng Mitsuki.

“Sẽ có thời gian và nơi khác để nói chuyện. Ở trên con đường mà ai cũng có thể nghe thế này thì không phải nơi thích hợp đâu."

Mitsuki bác bỏ câu hỏi của tôi, không ngoảnh mặt lại. Tôi đã hỏi em ấy nhiều lần và lúc nào cũng là một câu trả lời.Cứ như là tôi đang nghe một lời thu âm trước vậy.

Tôi chờ đợi đến “nơi thích hợp” mà em ấy nói.

Chúng tôi đang đi trên bãi biển trước đó, dọc theo con đường trên bờ. Dù có vẻ như không có ai xung quanh, Mitsuki vẫn lo bị nghe lén.

Có vẻ như Iris đã đi trước rồi.Lấy lại mớ đồ trên bờ đê, cô ấy chuồn thiệt lẹ và vẫn còn mặc áo của tôi. Hẳn là Iris rất không muốn đưa tôi đồ cô ấy đã mặc.

Thế nên tôi phải mặc lại cái áo khoác tay dài hồi nãy mới cởi ra do nóng. Nhờ cái vải cực kì dày để có thể chống lại dao, giờ tôi đang đổ mồ hôi như con chó.

Không lâu sau, trước mắt tôi là một tòa nhà to lớn. Mặc cho cách thiết kế hiện đại của nó, tôi cảm thấy giống như là một lâu đài Trung Cổ. Mitsuki đặt tay lên máy quét kế cánh cửa. Cánh cửa tự mở không gây ra chút tiếng động nào.

Tôi đi theo Mitsuki vào trong. Nhờ cơn gió ngang qua mà tôi đã phần nào thấy bớt nóng và ngừng đổ mồ hôi.

Khu vực ra vào là một đại sảnh to lớn. Những con robot hình trụ xung quanh quét dọn và hút bụi trông chẳng khác gì những người hầu chuyên nghiệp.

Thật là rộng lớn….Đây là học viện ư?

Tôi lầm bầm,cùng lúc tôi nghe thấy tiếng cười thầm phía trước.

Tôi quay sang Mitsuki, và em ấy chỉ hắn giọng lại và hướng mặt về tôi.

“----Không, đây không phải là trường.ĐÂY là khu nhà riêng của em."

“Hả?”

Tôi thấy kinh ngạc trước những điều Mitsuki nói.

“…K-khu nhà riêng à?Toàn bộ cái toàn nhà khổng lồ này sao?”

“Vâng, toàn bộ là của em, nên em trả lời anh như thế hồi nãy là do vậy đấy.”

Nói cách khác, đây là “nơi thích hợp” mà Mitsuki đã nhắc đến .Vẫn còn chưa tin tưởng, tôi căng mắt ra mà quan sát phần trong của toàn nhà. Từ đại sảnh có thể nhìn thấy được tầng 3 với trần nhà cao chót vót.Rất khó để biết được có bao nhiêu phòng ở nơi này.

“Sao em lại ở trong những chỗ như thế này---Không, phải là, tại sao em lại ở Midgard? Bây giờ em có thể trả lời anh rồi phải không?”

“Đó là bởi em là một D đặc biệt. Lớp Brynhildr, học sinh số 3, hội trưởng hội học sinh Học viện Midgard và là đội trưởng đội chống rồng. Hàm :Trung tá. Em có cấp bậc cao hơn anh nhiều đó, Nii-san”

“Clgt…”

Tôi chết lặng vì bất ngờ. Mitsuki tiếp tục :

“Nii-san, việc phân công, chuyển anh đến Midgard hoàn thành nhờ sự ủy quyền của em. Từ ngày mai , Nii-san, hãy học ở đây như một học sinh. Em đã chuẩn bị, sửa sang một phòng cho anh rồi. Đồng phục của anh cũng có nốt trong đó, vậy nên nhớ thử áo trước.Nếu nó không vừa thì em sẽ lập tức đổi cái khác.”

“Ch-chờ chút! Em nói là anh học ở đây từ ngày mai? Em nghiêm túc chứ ? Vậy cái ‘chuyển đổi nhân sự’ này không phải là canh gác trên bờ biển sao?”

“Em nói thật đấy. Sao em làm gương cho người khác được nếu em nói dối trên cương vị là hội trưởng hội học sinh? Midgardsomr là đủ cho phòng thủ rồi. Không cần ai nữa đâu?”

“Không…nhưng anh là con trai mà.”

Tôi chỉ ra vấn đề quan trong nhất.

Vì vài lí do nào đó, tất cả D đều là con gái, nghĩa là tất cả học sinh ở Midgard cũng toàn là gái thôi. Cho dễ hiểu thì Midgard là một-học-viện-toàn-nữ, không phải nơi tôi có thể học.

“Chỉ có một tiêu chuẩn để theo học ở đây thôi --- đó là phải là D. Nii-san, anh hoàn toàn đủ điều kiện. Nam nữ gì không quan trọng.”

Đúng vậy. Tôi là ngoại lệ duy nhất.

Tôi là D nam mà sự tồn tại của tôi đã bị giấu kín ngay khi tôi được tìm thấy.

“Có thể em đúng, trên lí thuyết….nhưng mà có ổn không nếu cho mọi người biết trường hợp của anh? Asgard gửi anh tới NIFL là để che đậy sự tồn tại của người như anh mà phải không….?”

Tổ chức thế giới Asgard được thành lập 20 năm trước để lo những liên quan đến rồng xuyên lục địa. Hiện tại thì có tổ chức chia làm 2 phần.

Một là tổ chức quân sự NIFL,chịu trách nhiệm nghiên cứu vũ khí và chiến thuật đối phó với rồng, cũng như xử lý những thảm họa rồng gây ra hằng ngày.

Còn lại là Midgard, viện giáo dục độc lập cho các D.

Theo như báo cáo, Midgard đã từng được điều hành ở NIFL cho đến gần đây, nhưng giờ thì hai bên có hai lập trường đối nghịch nhau.

Do hệ thống tiến hành tham gia các hoạt động với NIFL dưới sự chỉ huy của Asgard trong các tình huống khẩn cấp, các học sinh như Mitsuki và Iris được giao những cấp bậc quân sự tương tự như ở NIFL.

Trong cách phân cấp có tổ chức này, tôi tin rằng ngay cả Mitsuki không thể phản đối chỉ định của Asgard làm một trung tá, nhưng ...

“Không, che giấu sự tồn tại của anh không phải của Asgard mà là NIFL. Dùng cái cớ là đảm bảo an toàn cho anh, Nii-san, họ tự ý đưa ra biện pháp mà không báo cáo với Asgard. Vì điều này nên…em phải mất một thời gian dài mới tìm ra anh, Nii-san.”

Mitsuki nghiến rang tỏ vẻ bất mãn.

“Mitsuki…Em đã tìm anh suốt thời gian qua ư?

“Vâng, em rất bất ngờ khi lần đầu đến đây không thấy anh. Sẽ rất lạ nếu như không phải do họ đưa anh đi trước em mà anh không ở đây, cho nên,em bắt đầu tìm anh.”

Dù đã nghe lời giải thích của Mitsuki, tôi vẫn thấy lo.

“Em đã dùng những cách cứng rắn à? Không phải nó sẽ làm tổn hại vị trí của em---“

“Đừng lo, do NIFL hành động đơn phương nên không cần quan tâm đến việc họ than phiền đâu. Hãy tận hưởng cuộc đời học sinh đi, Nii-san.”

Vẻ mặt của Mitsuki nói lên rằng “hoàn toàn không sao cả”, nhưng tôi vẫn thấy chưa chắn hoàn toàn.

“Tóm lại, anh đã hiểu được chuyện và anh rất vui về ý định tốt đẹp của em … nhưng thực tế là còn nhiều vấn đề nữa, đúng chứ?”

Mặc cho sự không chắc chắn đã giảm xuống phần nào, giới tính của tôi vẫn là chuyện nan giải.

“---Thật ra,đương nhiên là em đã tính đến những vấn đề phát sinh nếu đưa một nam sinh vào học-viện-toàn-nữ-sinh này. Và do đó, em quyết định sẽ tự mình quản lý anh,Nii-san.”

Mitsuki làm cái mặt như là em ấy hiểu được nỗi khổ của tôi và gật đầu một cách tự hào.

“Q-quản lý?”

“Để trảnh anh làm ảnh hưởng đến mọi người xung quanh, Nii-san, em sẽ trông chứng anh và làm hết sức để anh không gặp rắc rối. Em không cho phép anh gặp lại tình huống hồi nãy đâu.”

Lần đầu tiên Mitsuki cười, nhưng nó làm tôi tan nát con tim.

“Mitsuki, em thật sự … giận à?”

Mitsuki vẫn chưa nhắc gì đến chuyện Iris không mặc gì trừ cái áo của tôi nãy giờ. Tôi cứ nghĩ là em ấy đã lỡ mất phần tồi tệ nhất – tôi nằm đè lên Iris đang nude – nên tôi đã nhẹ nhõm, nhưng thật ra, Mitsuki chỉ chờ thời cơ đến để hỏi thôi.

“Đương nhiên rồi, vì mọi lỗi lầm của anh là do em chịu trách nhiệm mà, nhưng em không ngờ là anh lại tiếp cận với các cô gái ngay khi đến đây …. Em sợ rằng tương lai sẽ rất đen tối đây.”

“A-anh đâu có tán tỉnh ai!”

“Vậy cơ à? Hai người nói chuyện với nhau cực kỳ thân mật dù là mới gặp”

Mitsuki quay lung lại và đi, không quay đầu lại.

“Em đi đâu vậy, Mitsuki?”

“Em sẽ đưa anh tới phòng. Theo em”

Trông có vẻ Mitsuki đang tỏa ra sự không hài lòng. Em ấy dẫn tôi đến cuối hành lang tầng một, căn phòng bên phải.

Mỗi phòng đều dán một bảng số,trừ phòng có bảng ghi chữ “Nii-san”, có vẻ như nó được viết tay.

“…”

Tôi lặng lẽ nhìn Mitsuki, mong rằng em ấy ít nhất sẽ đổi nó thành tên tôi, nhưng mà em gái tôi không chịu hiểu tôi, khi đã lớn lên.Em lạnh lùng đưa tôi chìa khóa

“Chìa khóa đây. Dù anh có khóa cửa thì em vẫn có chìa khóa vạn năng, cho nên cẩn thận đấy.”

“Ờ,vậy thì khóa cửa làm gì?”

“Hãy cho nó là vấn đề riêng tư, nhưng trừ khi có việc khẩn thì em sẽ không mở mà không có sự đồng ý đâu, nên nó không hẳn là vô dụng.”

“Vậy thì,anh sẽ chấp nhận nó…”

Tôi lấy chìa khóa, trong lòng khó chịu.

"Em chủ yếu sử dụng phòng ở trên phòng anh ở góc của tầng hai. Hãy gõ cửa nếu anh cần bất cứ gì. Anh có thể đi lại tự do trong ký túc xá này, nhưng giới nghiêm sau 8 giờ tối. Những con robot lo việc nhà sẽ chuẩn bị bữa sáng và bữa tối tại phòng ăn trên tầng thứ ba mỗi ngày vào lúc 7h sáng và 7h tối. Quần áo dơ thì đặt trong giỏ sau đó để bên ngoài cửa. Trong phòng có đầy đủ phòng tắm và toi lét. Đây là những qui tắc cơ bản. Anh có câu hỏi nào không? "

“Uh….bây giờ thì không –“

Tiếp nhận quá nhiều cùng một lúc, não bộ tôi vẫn chưa tổ chức lại được những thông tin này. Tôi cũng không có thời gian để đưa ra câu hỏi.

“Có chuyện gì mà anh quan tâm không Nii-san? Như là, trong 3 năm ở NIFL, anh không thể liên lạc với cha, mẹ và bạn bè đúng không?”

“---Ừm, nhân tiện, cha mẹ thế nào rồi?”

Như là bổn phận làm con,tôi hỏi thăm về người thân của tôi, những người mà tôi còn không nhớ rõ mặt mũi.

“Vâng, họ vẫn khỏe. Em đôi lúc nói chuyện với họ trên điện thoại. Dù liên lạc với thế giới bên ngoài cần sự cho phép,nó không phải là bị cấm.Nii-san,lần tới anh nên chủ động gọi họ .”

“…chắc rồi”

Tôi không hề có ý định gọi cho ba mẹ,mặc cho cái gật đầu đồng ý. Vì nếu tôi nói chuyện với họ, tôi sẽ bị lộ ra bí mật.

Tôi không muốn Mitsuki biết tôi đã mất thứ gì 3 năm trước.

“Anh cũng có thể gọi cho bạn bè, Nii-san, nhưng cuộc gọi luôn được ghi âm lại, vậy nên anh đừng nói những điều không cần thiết. Nếu anh không có số điện thoại, em có thể giúp anh tìm chúng.”

“Hiểu rồi, cảm ơn vì đã làm nhiều thứ cho anh nhé.”

-Bạn?Tôi cảm ơn em gái, nhưng lại tự hỏi tôi có được những người như thế không?

“Vậy em xin phép.”

Mitsuki cúi chào, quay đi, thì lúc đó trong đầu tôi bừng lên một câu hỏi.

“Oh—anh hỏi một câu được không?”

“Anh hỏi gì ạ?”

Mitsuki dừng lại, quay ra sau nhìn tôi. Tôi nuốt nước bọ,đem hết can đảm để hỏi:

“Những gì anh làm 3 năm trước…là bỏ đi sao? Nó chỉ đơn thuần là suy nghĩ ngốc nghếch của một đứa trẻ à?”

3 năm trước ,tôi đã quyết định chiến đấu. Để ngăn Mitsuki không bị đưa đến Midgard, tôi luôn nghĩ mọi thứ đều là do tôi làm.

Tôi nghĩ rằng tôi là người duy nhất đã đánh với con rồng đó.

Nhưng, nhìn thấy Mitsuki ở đây thì….

Điều đó có nghĩa là hành động của tôi là vô ích.

UnlimitedFafnir v01 024

Nhưng Mitsuki lắc đầu nhẹ nhàng:

“Không,Nii-san, nỗ lực của anh không phải là bỏ đi.Ba năm trước, việc em là D không ai biết được cả, nhưng…”

“Nhưng?”

“Em đã phạm sai lầm – một sai lầm không thể sửa chữa”

Nói rồi , Mitsuki cười buồn bã.

Phần 3Edit

Mononobe Mitsuki là em gái tôi, nhưng không có quan hệ huyết thống.

Tôi trở thành một phần trong gia đình em ấy như con nuôi khi tôi lên sáu. Chúng tôi học cùng khối ở trường vì ngày sinh chỉ cách nhau đúng 1 tháng. Dù thế đi nữa, Mitsuki vẫn cứ gọi tôi là “Nii-san”.

Tính cách cứng nhắc này vẫn không thay đổi, kể cả lúc này, nhưng ngoài việc đó, mọi thứ khác đều thay đổi đáng kể so với hồi ức của tôi.

Ba năm trước đây, em nói chuyện một cách trẻ con hơn. Hơn nữa, em ấy luôn nhút nhát, khép kín, và không thích thể hiện bản thân ở nơi công cộng.

Đứng trước mọi người không chút sợ hãi để phát biểu như thế này là chuyện ngoài khả năng của em ấy trong quá khứ.

“…Vì thế, dù là nam, nhưng quan trọng hơn, anh ấy là một D --- nói cách khác là một trong số ít đồng đội chúng ta. Chỉ khi ta chấp nhận anh ấy là một trong chúng ta, không phân biết giới tính mới có thể chứng minh rằng ta là những người có ý thức cao trong xã hội---“

Vị trí bây giờ là phòng thể dục ở giữa hòn đảo. Mọi học sinh đều ngồi thẳng hàng trong khi những giáo viên xếp hang dọc theo bức tường. Mặt khác, Mitsuki đang đứng trên bục và ai cũng nhìn em ấy, nói lưu loát qua cái microphone.

Đứng bên cạnh em ấy, tôi đang mặc đồng phục, kiểu giống những học sinh khác nhưng đồ của tôi đương nhiên là dành cho nam. Cỡ size của nó vừa tôi đến đáng sợ.

“---dĩ nhiên, ngay cả như vậy, tớ tin rằng vẫn sẽ có nhiều vấn đề đáng ngại. Do đó, tớ xin hứa với mọi người rằng tôi sẽ làm tất cả mọi thứ có thể để bảo vệ cuộc sống thường ngày của các bạn. Mặc dù anh ấy là anh trai của tớ, nhưng chính vì là gia đình, tớ có trách nhiệm đưa ra hình phạt còn khổ hơn nếu anh ấy gây ra rắc rối---"

Hội toàn trường được tổ chức để giải thích việc chuyển tôi đến Midgard.

Sau những sự việc ngày hôm qua, tôi đã bị đánh thức vào sáng sớm và đột nhiên được đưa đến chỗ này. (Nói thêm là, Mitsuki đã sử dụng chìa khóa vạn năng để vào phòng của tôi.)

Khi tôi đứng lên trên bục cùng với Mitsuki, mọi ánh mắt tò mò đều về phía tôi- Nhưng ngay bây giờ, tất cả ánh mắt đều hướng đến Mitsuki. Mọi người đều chăm chú lắng nghe và không ai trong số họ nói chuyện với nhau cả.

-Em ấy thực sự là chủ tịch hội học sinh.

Tôi cảm thấy ngưỡng mộ từ tận đáy lòng.Dựa vào bầu không khí thôi, tôi có thể cảm thấy sự tôn trọng và tin tưởng của các học sinh dành với em ấy

Tôi đảo mắt nhìn những học sinh đang chú tâm vào Mitsuki với đôi mắt tha thiết. Số lượng học sinh không phải là nhiều. Vì không có gì để làm nên, tôi đếm họ. Tổng cộng có sáu mươi lăm. Mỗi hàng có từ năm đến chín học sinh, đã có tổng cộng chín hàng. Có lẽ đó là số lượng các lớp học.

Tôi nghe nói rằng các lớp học ở Midgard được phân chia qua việc xem xét chiến đấu theo đội, vì thế chúng có ít học sinh hơn so với lớp học bình thường.

Cô gái tóc bạc, Iris, người cãi nhau với tôi ngày hôm qua đang ngồi ngoài cùng trong cái hàng 5 người ngồi. Trông cái hàng đó đặc biệt ít về số lượng, có vẻ như là do thiếu Mitsuki. Tôi nhớ hai cô gái đều nói họ ở lớp Brynhildr.

“---Tớ mong các bạn đều chào đóng anh ấy nồng ấm và một lúc nào đó, tớ sẽ yêu cầu anh ấy đền đáp lòng chân thành và lòng tin chúng ta đã trao cho anh ấy. Nên hãy chắm sóc anh ấy--- hãy giúp đỡ anh tớ.”

Mitsuki cúi người chào và kết thúc bài phát biểu. Những tiếng vỗ tay rền rang tức thì quanh phòng thể dục.

“Đây, Nii-san”

Giữa những tiếng vỗ tay nhỏ dần, Mitsuki đưa microphone cho tôi.

“Uh..Tên tớ là Mononobe Yuu. Tớ có thể không giỏi làm gì cả, nhưng từ nay mong mọi người giúp đỡ.”

Tôi không nghĩ bản thân là người nhạy cảm, cho nên chỉ có thể đưa ra như một lời chào có được từ sự căng thẳng của tôi.

Nhưng tiếng vỗ tay còn to hơn trước và tôi có thể nghe thấy tiếng động viên thật ấm áp: “Rất vui được gặp cậu!”, “Chúng tớ sẽ giúp đỡ cậu!”.

Họ đáng lẽ ra phải có ý kiến đối nghịch với việc một nam sinh chuyển đến trường của họ nhưng chỉ với một bài phát biểu 10 phút, Mitsuki đã thay đổi nhận thức của tất cả học sinh.

Hai chúng tôi cúi chào và lui về phía sau màn cửa trên sân khấu. Mitsuki thở sâu và mỉm cười.

“Nhờ việc này, học viện sẽ tỏ ra thân thiện đối với anh, Nii-san, nhưng đừng làm rắc rối thêm nhé, okay?”

“C-Chắc chắn rồi, anh hiểu mà. Anh sẽ cẩn thận và không làm phiền em, Mitsuki.”

Thành thật mà nói, đầu óc tôi vẫn chưa hiểu hết tình hình, nhưng việc chuyển giao đến Midgard là một mệnh lệnh chính thức và Mitsuki là cấp trên của tôi. Tôi không có thẩm quyền để từ chối.

Mọi người đều phải tuân theo mệnh lệnh từ trên cấp trên. Đây là ý nghĩ thông thường đã ăn sâu vào tâm trí của tôi trong suốt ba năm qua.

Có lẽ câu trả lời của tôi nghe thật nửa vời, vì thế Mitsuki ngước nhìn tôi với ánh mắt nghi ngờ, rồi em ấy khuyên:

“Để em nói cho anh trước, Nii-san, lớp học của anh bao gồm toàn những đứa-không -bình-thường. Em không chắc là rằng họ sẽ chịu nghe lời em vì vậy anh sẽ cần phải tự làm việc chăm chỉ nếu bạn muốn họ thừa nhận anh. Hãy ghi nhớ điều này. "

Thực ra, tôi đã lường trước---tôi được xếp vào lớp Brynhildr như Mitsuki.

Bên trong phòng học nhỏ, bàn ghế được sắp xếp theo kiểu 3x3.

Tôi nhìn những cô bạn học xung quanh và tôi đã hiểu tại sao Mitsuki lại nói “những-đứa-không-bình-thường”.

Vì lí do nào đó tôi ko biết, cô gái tóc vàng ngồi ở hàng ghế đầu trừng mắt giận dữ về phía tôi. Một cô gái tóc ngắn,không để ý đến tôi trong khi tôi đang đứng ở bục giảng, đang đọc cuốn sách của mình. Ở hàng thứ hai, một cô gái tóc đỏ hăng say chơi cái máy tính xách tay. Một cô bé tomboy quay mặt đi, trông có vẻ không hài lòng.

Ghế Iris Freyja là ở hàng thứ ba. Cô ấy cứ nhìn về phía tôi mãi, nhưng ngay lúc chúng tôi chạm mắt nhau, cô sẽ quay đầu đi ngay lập tức.

Các cô học sinh đều ngồi ở hai bên, để dãy giữa trống. Nói thế nào nhỉ?

--Cứ như họ không ưa nhau vậy

Họ như là chia ra.

“Được rồi, tớ sẽ giới thiệu một lần nữa. Anh ấy là anh trai mình, Mononobe Yuu, mười sáu tuổi. Do số thứ tự của học sinh được xác định bằng thứ tự nhập học của mỗi người, anh là số 8.”

“Rất vui được gặp các bạn.”

Sau phần giới thiệu Mitsuki, tôi cúi đầu và thân tới chào.

Tiếng vỗ tay vang lên. Chỉ có Iris làm thế nhưng ngay sau khi cô thấy rằng không ai trong số các bạn cùng lớp của cô đang vỗ tay cả, cô lập tức đỏ mặt và cúi đầu xuống.

Cô gái tóc vàng, người lườm tôi nãy giờ, ánh mắt của cô đã sắc bén hơn và cô đứng dậy.

“Tớ không chấp nhận! Nghĩ đến việc cậu tìm một người đàn ông rồi mang đến Midgard….Mitsuki-san, không phải đây là lạm dụng quyền sao?”

Cô gái tóc vàng chỉ vào Mitsuki và buộc tội.

“Quyết định này đã được thông qua bởi những thủ tục chính thức và xét duyệt. Nếu cậu muốn phản đối,thì cứ kiến nghị. Nếu cậu thu thập được 15 chữ ký hoặc nhiều hơn, một cuộc họp hội đồng bất thường của học sinh, có thể được gọi là một cuộc trưng cầu có thể được tiến hành. Nếu đa số học sinh đồng ý với ý kiến của cậu, Lisa-san, tớ sẽ đánh giá lại vấn đề này.”

“Hừ..”

Cô nàng tên Lisa nghiến răng. Chắc cô ấy nghĩ về những tiếng vỗ tay như sấm trước đó.Với khuôn mặt bất mãn, cô ấy hướng mắt về phía tôi.

Cô ấy chắc chắn là một trong những học sinh ko nghe lời Mitsuki. Phản ứng của cô ấy đúng như tôi đã dự đoán.

Thật ra đây chỉ là điều bình thường. Ngay từ đầu, nó sẽ không bất ngờ nếu hầu hết học sinh đều có phản ứng như thế.

Vì thế, tôi không cảm thấy bị xúc phạm.

“Nhân tiện ,… cậu có thật là D không? Trước hết, đây là điều tôi không tin được”

“Hmm…Ý cậu là muốn xem bằng chứng?”

Lisa gật đầu đồng ý.

“Đúng vậy, hãy chứng minh bây giờ đi. Mọi người cũng muốn xem mà không phải sao?”

Nghe Lisa nói, những cô gái khác đang làm việc riêng nhìn về phía tôi. Giờ tôi không còn lựa chọn nào khác.

“Mitsuki, anh có thể không?”

“Eh? Oh,anh có thể… nếu như là một biến đổi đơn giản. Vì các hiện tượng liên quan đến động năng hoặc biến đổi vật chất không ổn định là rất nguy hiểm, không được phép thực hiện ở ngoài nơi luyện tập.”

Tôi xác nhận lại với Mitsuki, và em ấy gật đầu lo ngại.

Mitsuki biết nhiều hơn ai hết rằng thực tế tôi là một D. Tại sao em ấy lại làm biểu hiện như vậy?

“Đừng lo, anh sẽ không sao đâu. Xem đây.”

Tôi mỉm cười với Mitsuki để trấn an cô, sau đó bắt đầu trình diễn.

Tôi giơ bàn tay ra, tập trung vào hình ảnh mà bàn tay của tôi đến được bên trong của thế giới.

Sau đó, với đầu ngón tay đã đắm vào trong một thế giới song song tưởng tượng, tôi nắm lấy "thế giới bên kia" và kéo nó ra.

Một quả cầu màu đen có kích thước của một quả bóng chày ngay lập tức xuất hiện trong lòng bàn tay tôi.

Tiếng ồn ào ngay lập tức phát ra trong lớp.

Đây là điều mà tôi đã lặp đi lặp lại hàng ngàn, hàng chục ngàn lần trước đây. Tôi không thể nào thất bại được.

-Những quả cầu màu đen được gọi là vật chất tối, một vật chất đa năng có thể được chuyển đổi thành bất kỳ dạng vật chất hay hiện tượng nào trong thế giới này. Mặc dù có rất nhiều giả thuyết về vật chất tối, người ta tin rằng rất có khả năng nó là một phần của “thế giới bên kia”.

Khả năng sản xuất vật chất tối được coi là bằng chứng nhận dạng một D.

Để chứng minh thì nhiêu đó là đủ…nhưng mà dừng lại ở đây thì chán lắm.

Do đó, tôi quyết định sử dụng biến đổi quen thuộc nhất của mình.

Vũ khí chống người– AT Nergal

Nhớ lại các thiết kế trong tâm trí của tôi và nó ghép vào các vật chất tối, tôi làm hình dạng và tính chất của nó thay đổi.

Rồi tôi cảm thấy trên tay tôi một sức nặng, sự rắn chắc quen thuộc. Một khẩu súng có hình dạng độc nhất tạo ra từ biến đổi vật chất tối. Như thể được lắp ráp từ nhiều khối, những đường mờ sáng trên thân súng làm nó giống như là có mô hình chạm khắc trên đó vậy.

Nó giống như là một khẩu súng hiện đại trong phim khoa học viễn tưởng, nhưng thật ra đây là súng thực chiến của NIFL trong những năm gần đây.Nói đúng hơn,vũ khí của NIFL là loại sản xuất đại trà (MP) thay vì loại nguyên mẫu (AT) của tôi.

Theo thói quen, tôi cầm súng lên , dựa lưng vô tường.

“Oh…”

Lúc này, tôi bình tĩnh lại và hạ khẩu súng xuống trong lúng túng, đảo mắt nhìn mọi người. Vì lí do nào đó trông họ rất kinh ngạc.

Sao thế nhỉ? Biến đổi vật chất phải là việc mà ai cũng làm được dễ dàng chứ.

“Đó là…súng à? Thay vì là một thay đổi đơn giản về dạng của vật chất tối…. nó giống như là một khẩu súng đã được vật thể hóa vậy?”

Lisa hỏi tôi với giọng nói sợ hãi.

“Yeah,chuẩn cơm mẹ nấu rồi.”

“Nó không bắn đạn thật đúng không?”

“Cậu nói gì thế? Làm ra súng không để bắn đạn thật thì để làm gì?”

Nghe câu trả lời của tôi như thế, khuôn mặt mọi người đều biểu hiện rõ vẻ sốc.

“K-không thể nào! Tạo ra một thứ gì đó phức tạp chỉ qua trí tưởng tượng của mình, đó sẽ là không thể đối với một con người!"

Sau khi nhìn thấy phản ứng của Lisa, cuối cùng tôi nhận ra rằng tôi đã làm một cái gì đó không cần thiết.

Tại NIFL, những người khác sẽ chỉ nghĩ rằng "đây, như thế mới là D" mà không có gì to tát cả. Nhưng ở đây, nơi mà tất cả mọi người là một D, tôi sẽ được so sánh với mọi người theo những tiêu chuẩn giống nhau.

Bởi vì việc đã lỡ rồi, tôi phải giấu đi chuyện này.

“Uh,tôi không biết nói gì hơn nếu cậu nói là không thể…Tớ chỉ làm trong trình diễn thực tế thôi”

“P-phải rồi, cậu nói đúng…”

Không thể nói nên lời, Lisa cúi đầu…

Giờ thì, cô gái tomboy lúc nãy thấy không vui giơ tay lên:

“Cậu thật tuyệt…tớ sợ đấy. Cậu có luyện tập cái này không?”

“Thì, ít nhiều gì đó …”

Dù cảm thấy tội lỗi nhưng tôi vẫn nói dối.

“Wow…Nó đúng là tuyệt…Nhưng mà sao cậu lại phí sức làm một việc vô ích chứ?”

“Phí sức?”

Tôi nhướn mày hỏi. Tôi tưởng cô ấy đang giễu tôi, nhưng ánh mắt cô ấy cực kỳ nghiêm túc. Đúng là cậu ấy chưa hiểu nổi việc làm của tôi:

“Ừm, vì một khẩu súng bé xíu như thế sao có thể làm gì con rồng được phải không?”

Câu trả lời làm tôi nhận ra sự khác biệt cơ bản giữa tôi và các cô gái ấy. Cụ thể, sự hướng dẫn về giáo dục giữa chúng tôi hoàn toàn khác nhau.

Những cô gái này được huấn luyện để chiến đấu với rồng.

Một biến đổi thành súng hoàn toàn không nghĩa lý gì với họ. Họ có thể có những cách tấn công mạnh mẽ hơn súng nhiều.

Vì thế, nếu tôi làm họ bất ngờ được chút ít thì họ cũng không chấp nhận tôi. Nó không ảnh hưởng gì đến nhận thức về tôi ở Midgard.

--Việc trình diễn của tôi không khác gì trò hề.

Tôi nhìn xuống khẩu súng trong tay, lầm bầm trong tâm trí.

Những gì tôi học được trong những ngày ở NIFL là cách để chiến đấu với con người. Dùng sức mạnh quân sự để dẹp loạn những quốc gia và vùng có trật tự xã hội bị phá vỡ bởi sự di chuyển của rồng – Đây là việc làm của NIFL.

Sức mạnh quân sự của NIFL là dành cho con người, không phải rồng.

Nói cách khác, trình độ của tôi chỉ có nhiêu đó thôi----

“Nii-san, em phải tịch thu cái này”

Khi tôi mải nghĩ ngợi, Mitsuki lấy khẩu súng trong tay tôi.

“Mitsuki?”

“Những thứ như thế này bị cấm trong học viện. Em sẽ chịu trách nhiệm tiêu hủy nó. Xin đừng tùy tiện làm những biến đổi linh tinh như thế này nữa?

Dưới ánh nhìn khắc nghiệt của em ấy, tôi chỉ có thể vâng theo :”Hiểu rồi”.

Sự lo ngại của em ấy từ đầu có lẽ là do đoán được những chuyện thế này sẽ xảy ra.

Mitsuki bỏ khẩu súng ra sau lung rồi nhìn những người bạn.

“Tớ nghĩ thế này là đủ để chứng minh anh tớ là D rồi. Giờ chủ nhiệm cũng sắp hết rồi,chúng ta hãy tự giới thiệu bản thân đi. Trừ tớ ra ,mọi người hãy nói lần lượt theo số thự tự học sinh.”

Nói rồi, Mitsuki nhìn Lisa. Dù trông cậu ấy có biểu hiện như đang thách thức,Lisa vẫn đứng lên

“Học sinh số 1, tên tớ là Lisa Highwalker. Mười sáu tuổi. Tớ vẫn không chấp nhận!”

Lisa chỉ vào mặt tôi và Mitsuki rồi giận dữ ngồi xuống.

Người kế tiếp đứng lên là cô gái tóc ngắn mải mê đọc sách lúc nãy

“Tớ là học sinh số 2, Firill Crest…Mười lăm tuổi, sở thích của tớ là đọc sách. Rất vui được gặp cậu.”

Cô bạn tên Firill cúi người nhẹ nhàng rồi im lặng ngồi xuống ghế .

Rồi cô gái tomboy đứng dậy, nữ sinh đã nói rằng tôi “phí sức”

“Tớ là Ariella Lu, mười lăm tuổi, học sinh số 5. Nếu có thể, tớ mong cậu không làm vướng chân bọn tớ. Tớ ghét kẻ yếu.”

Ariella lại nói ra những lời lạnh lung như trước đó. Cô ấy chắc thuộc tuýp người thẳng thắn, chân thật.

Nhưng mà…. Tại sao số lại nhảy lên năm nhỉ?

Nếu bỏ qua Mitsuki thì vẫn còn thiếu một người. Nhưng thực tế không ai quan tâm cả. Học sinh kế tiếp đứng lên.

Lần này là cô gái tóc đỏ đang sử dụng máy tính. Ngay khi cô ấy đứng dậy, tôi thấy rằng cô ấy thật nhỏ nhắn.

“Mm.”

Cô ấy lấy ra một máy tính cá nhân nhỏ rồi xoay màn hình ra cho tôi xem. Mắt tôi đáng lẽ ra khá tốt nhưng tôi vẫn phải tập trung lắm để đọc được nó rõ rang. Nhích một tí về phía trước, tôi đọc lớn những từ ghi trên đó:

“Học sinh số 6…Ren Miyazawa…Đừng coi thường tớ chỉ vì tớ còn nhỏ…Tớ thông minh hơn cậu 10 lần đấy…?”

Nghe tôi đọc xong rồi, cô bé Ren gật đầu trong yên lặng và ngồi xuống lập tức.

Kế bên tôi, Mitsuki nói nhỏ để giải thích thêm cho tôi:

“Hầu hết các lớp học đều tập hợp những học sinh gần tuổi nhau, nhưng tại Ren-san là người mà anh sẽ gọi là thần đồng, cậu ấy nhảy cấp và được cho vào lớp chúng ta.”

Một cô gái trông có vẻ khó để bắt chuyện, tôi hoàn toàn mất tự tin rằng tôi có thể thân được với những người bạn thế này.

Và người cuối cùng đứng lên là Iris Freyja.

Như để thể hiện quyết tâm của mình, cô ấy nhìn thẳng vào mắt tôi. Một nụ cười không tự nhiên xuất hiện trên khuôn mặt ấy

“Mononobe…Xin lỗi vì đã gọi cậu là kẻ quấy rối và biến thái ngày hôm qua và nhiều chuyện đáng xấu hổ khác---Uwah!?”

Iris bỗng cúi đầu xin lỗi nhưng đập đầu cái “bịch” vào mặt bàn.

Thấy Iris bỗng dung lại đi xin lỗi thay vì giới thiệu bản thân, những cô bạn kia đều nhìn cô ấy trong sự bất ngờ.

“N-nè,cậu ổn chứ?

“T-tớ ổn…Nhưng nó không quan trọng, nghe tớ này!Mononobe! Tớ sai rồi! Giống như Mitsuki-chan đã nói, thật không đúng khi phân biệt chỉ vì người khác là con trai! Chúng ta phải yêu mến lẫn nhau như những D đồng hành cùng nhau!”

Có lẽ lời nói của Mitsuki đã có tác dụng trên Iris.Tôi nên diễn tả Iris thế nào đây? Ngốc nghếch hay ngây thơ…? Đó không phải điều xấu, nhưng nó lại làm người khác lo lắng.

“Vậy nên tớ không quan tâm những gì xảy ra hôm qua nữa! Bị nhìn thấy khi đang khỏa thân, bị đè xuống, hay bị lấy đi cái áo tớ đang mặc, tớ không còn bận tâm nữa!”

“Này—“

Sau khi nghe những gì Iris nói, cả lớp nhìn tôi dưới ánh mắt khác.

Những ánh mắt lạnh như băng chĩa vào tôi. Căn phòng như lạnh hơn như thể nhiệt độ đột ngột giảm đến 10 độ.

“K-không! Đó là-“

Tôi định bảo vệ danh dự của mình nhưng Mitsuki vỗ nhẹ vào vai tôi.

“Nii-san và Iris-san được dường như vô cùng ~ thân thiết với nhau rồi. Chúng ta kết thúc giờ giới thiệu ở đây. Mọi người, tớ sẽ tiến hành một cuộc điều tra kỹ lưỡng về vấn đề này ngay bây giờ, vì vậy xin đừng lan truyền tin đồn chỉ dựa trên suy đoán vô căn cứ.”

Mỉm cười với lớp trong khi nói, Mitsuki đã tạora áp lực mà thực hiện ngay cả Lisa cũng gật đầu đồng ý theo phản xạ.

Ngay lúc này, tiếng chuông vang lên, giống bao bao ngôi trường khác.

Sau đó, Iris và tôi đã ngay lập tức được đưa đi đến phòng hội đồng học sinh nơi Mitsuki “hỏi thăm” chúng tôi.

Phần 4Edit

“Haizz…Xui thật.”

Tôi nằm dài trên bài học, rên rỉ.

Nhờ Iris thanh minh cho tôi, tôi đã thoát khỏi vài hiểu lầm kì quặc, nhưng cả lớp đã biết sự thật rồi.

Nhìn thấy thân thể cô ấy và đè cô ấy xuống dưới là sự thật, nên xung quanh tôi giờ là những ánh mắt lạnh lẽo. Dù là tình hình có cải thiện chút ít, thì từ “cái nhìn đến tội phạm” xuống “cái nhìn đến kẻ biến thái” làm tôi vẫn thấy khó chịu.

“Mononobe,cậu ổn chứ?”

Iris nhìn vào mặt tôi và hỏi trong lo lắng.

“….Không tốt lắm, nhưng tớ sẽ cố để sống sót.”

Cuối cùng thì, đó là lỗi của tôi và tôi không thể mắng cô ấy.

“Thật à? Nói với tớ nếu có chuyện gì và tớ sẽ làm tất cả! Oh…nh-nhưng chuyện biến thái thì không được. Vì tớ thấy sợ khi cậu đè tớ xuống đất đấy, Mononobe.”

“Tớ hiểu rồi, là lỗi của tớ lúc đó. Tớ không làm gì kì quặc với cậu nữa đâu. Bên cạnh đó, nếu tớ thật sự làm thế…Chuyện sẽ không giải quyết đơn giản được đâu”

Tôi bí mật liếc nhìn chiếc ghế bên phải của tôi.

Chỗ ngồi của tôi là ở giữa ở hàng thứ ba với Iris ở trên trái và Mitsuki bên phải của tôi. Hai ghế trước mặt tôi trống rỗng.

Mitsuki dường như có việc ở hội học sinh nên đã đi rồi.

Bây giờ là giờ nghỉ trưa. Ba học sinh còn lại trong lớp học là Iris, cô bé tóc đỏ thần đồng Ren và tôi. Ren đang hăng say chơi máy tính trong khi ăn đồ ăn nhẹ.

Tôi đã ăn trưa ở phòng hội học sinh-Mitsuki đã mua cho tôi bánh snack từ cửa hàng --nhưng em ấy tiếp tục thuyết giáo ngay cả khi tôi đang ăn, làm cho bữa ăn mất ngon.

Do cuộc “thẩm vấn” tiếp tục, tôi vẫn chưa đi dự một tiết học nào. Sáng nay lớp tôi học môn tự chọn khoa học xã hội và không bắt buộc phải điểm danh. Tiết học thực sự bắt đầu vào buổi chiều tập trung vào việc dạy kiến thức cần thiết cho D.

Tiếng chuông vào lớp vang lên. Học sinh lần lượt trở lại lớp học

Lisa và Ariella liếc tôi với con mắt hình viên đạn. Firill ngồi xuống, trên tay cầm quyển sách khác với trước đó.

Cuối cùng, Mitsuki bước vào phòng học và ngồi vào ghế kế bên tôi. Tiết học đầu tiên của tôi tại trường này cuối cùng cũng sắp bắt đầu.

Cùng lúc tôi đang chờ đợi trong hồi hộp, cửa lớp mở ra với một tiếng tách tách.

Một người phụ nữ khoảng 20 tuổi xuất hiện. Mái tóc dài của cô buộc kiểu đuôi ngựa.

Người phụ nữ bước lên bục giảng và đôi mắt nhỏ xíu của cô ngay lập tức đảo quanh chúng tôi.

“Nghiêm”.

Theo lời của Mitsuki, mọi người đều đứng lên cùng nhau. Tôi nhanh chóng đứng lên cùng với họ.

"Chào."

Chúng tôi ngồi xuống sau khi cúi chào. Người phụ nữ chờ đợi mọi người đều chú ý rồi mới bắt đầu nói:

“Rồi, chúng ta hãy bắt đầu tiết học. Trước hết, hôm nay chúng ta có một gương mặt mới và cũng là nam sinh đầu tiên kể từ khi học viện được thành lập…Và cậu ấy cũng là anh trai của Mononobe Mitsuki.”

Người phụ nữ đứng trên bục giảng nhìn chằm chằm vào tôi.Tôi “nghiêm” như một phản xạ, bởi đó là ánh mắt của người lính.

“Đầu tiên, để cô giới thiệu. Cô là Shinomiya Haruka, giáo viện chủ nhiệm của các em và đảm nhận các tiết học liên quan về D. Cấp bậc của cô là Đại tá. Và cũng là chỉ huy ở Midgard này. Hãy nhớ lấy điều đó.”

“Đã rõ, thưa đại tá.”

Thấy tôi cứ chào theo thói quen của một anh lính, cô Shinomiya Haruka mỉm cười

“Tuyệt lắm, đúng như mong đợi về một người ở NIFL. Nhưng đừng gọi cô là “đại tá” ở đây, Shinomiya-sensei là được rồi”

“Vâng, Shinomiya-sensei”

“Vậy,để coi kiểm tra xem kiến thức của em nhiều đến đâu. Cô cũng sẽ gọi các bạn khác để trả lời câu hỏi đấy, coi như là để ôn tập, thế nên các em chú ý kĩ nhé. Mononobe Yuu, mục đích tồn tại của Midgard này là gì?

Tôi trả lời dựa trên những kiến thức cơ bản:

“Em biết đây từng là một cơ sở để cách ly những D bị bắt giữ, những người có khả năng tạo ra vật chất tối. Nhưng do số lượng D ngày càng tăng, cộng đồng quốc tế đã công nhận rằng những D có nhân quyền. Midgard cắt đứt quan hệ với NIFL, gia nhập Asgard và trở thành một cơ sở giáo dục tự chủ.

Hoàn cảnh của những D đã trải qua bao thay đổi trong 25 năm qua.

Khả năng tạo ra vật chất tối từ bàn tay không và biến đổi nó thành bất kì chất khác có giá trị kinh tế rất lớn. Từ những gì tôi nghe được, thì đã từng có chiến tranh để tranh giành D trước khi tôi được sinh ra.

Vì thế, Liên Hiệp Quốc đã quyết định rằng nguyên nhân của những cuộc chiến, những D này, như là một loại của rồng, được xem như nguồn tài nguyên chung của cả thế giới và quản lý họ bằng tổ chức quốc tế Asgard.

Với vai trò là quân đội của Asgard, NIFL đã bắt giữ rất nhiều D trên toàn thế giới lấy cớ là bảo vệ, nhốt họ trên một hòn đảo xa xôi tên là Midgard.

Tuy nhiên, những D-những đứa trẻ, lớn lên cùng với thời gian. Họ bắt đầu đấu tranh cho quyền lợi của họ, và tiếp tục kiểm soát thì sẽ trở nên khó khăn hơn.

Sau đó, một D cũng được sinh ra giữa những đứa con gái của một gia đình hoàng gia giàu có, do đó điều này giúp cho Midgard nắm lấy thời cơ đạt lấy quyền tự chủ.

“Đúng rồi, sau đó hoạt động hiện tại của Midgard là gì?”

“Đào tạo sức mạnh cho D theo hướng có lợi cho xã hội, giáo dục, cống hiến nỗ lực để sản xuất các tài nguyên quý hiếm, cũng như đào tạo họ như con át chủ bài để triển khai quân lực trong trận chiến chống lại con rồng."

D đã trở nên cần thiết trong các ngành công nghiệp hiện đại.

Nếu nguồn cung cấp D là Midgard bị mất đi, tài nguyên cạn kiệt sẽ gần như ngay lập tức nhảy giá, có thể gây ra một cuộc chiến tranh thế giới.

Hơn nữa, phải nói là, D được coi là những người duy nhất có khả năng đánh bại con rồng.

Từng đối xử với họ như nguồn tài nguyên, thế giới bây giờ đã phải thừa nhận D như một lực lượng không thể không nhắc đến.

Những sự thật trên là kiến thức cơ bản có thê được học ở các trường bên ngoài.

Tôi không nghĩ rằng nó có thể sai... Nhưng Shinomiya-sensei thì khác.

“Câu trả lời này cô cho 40 điểm. Trách nhiệm quan trọng nhất của Midgard nằm ở chỗ khác. Nó không được công bố với thế giới bên ngoài, nhưng hòn đảo được sữa chữa lại này là một thành trì để chặn bước những con rồng. Sớm muộn gì, chúng chắc chắn sẽ tấn công ta.”

“Chắc chắn sao...?”

Tôi cau mày, không thể hiểu được những lời đó.

Thấy phản ứng của tôi, ánh mắt của Shinomiya-sensei quay đi chỗ khác.

“Lisa Highwalker, em hãy đọc danh sách của tất cả các con rồng đã được biết đến cho đến nay.”

Bị gọi đột ngột, Lisa vẫn đứng lên một cách bình tĩnh để trả lời câu hỏi.

“Có Tổng cộng có bảy con rồng đã xuất hiện cho đến nay. Chúng lần lượt là: Hắc long—Vritra Hắc ám. Bạch Long-Leviathan. Xích long-Basilisk. Thanh long-Hekatonkheir. Kim long-Hraesvelgr. Lục long-Yggdrasil. Tử long-Kraken.”

“Giỏi lắm, em ngồi đi. Cô sẽ thêm một ý vào. Vritra đã mất tích sau khi biến mất 25 năm trước rồi và Kraken đã bị tiêu diệt từ 2 năm trước. Nói cách khác, trên thế giới hiện giờ có 5 con rồng,đi lại tự do theo ý muốn của chúng.”

Shinomiya nhìn tôi như để xác nhận. Vì tôi đã ở trong quân ngũ được khá lâu, tôi biết được những thứ như thế. Thấy tôi gật đầu trả lời, Shinomiya-sensei nói tiếp:

“Tại sao những con rồng đều thức giấc ở mọi nơi trên thế giới cùng lúc? Và mục đích hành động của bọn chúng ta gì. Đối với bên ngoài, thông báo chính thức của chúng ta là “chưa biết”. Nhưng trên thực tế, chúng ta đã tìm thấy một lý thuyết tương đối đáng tin cậy. Cụ thể hơn, mục tiêu của bọn chúng là tìm kiếm bạn đời.”

“Bạn đời... huh?”

Tôi nghiêng đầu tỏ vẻ khó hiểu và hỏi. Shinomiya-sensei gật đầu quả quyết:

“Đúng vậy, những con rồng đang từng con một tìm kiếm một người bạn đời phù hợp. Cậu biết rằng vết bớt được gọi là ấn rồng trên người D phải không? Khi bị đánh dấu bởi một con rồng, ấn rồng của D sẽ thay đổi màu sắc, và ngay khi D mà tiếp xúc với con rồng đã đánh dấu cô ấy ... Cô ấy sẽ biến thành một con rồng cùng loại. “

“Không thể nào ... D sẽ biến thành rồng?”

Tôi hét lên, không tin nổi vào tai mình

“Điều này đã được khẳng định trong cuộc chiến với Kraken. Hai năm trước, chúng ta đã đánh bại hai Kraken.”

Không thể nào ... Có nghĩa là họ đã giết chết một người trong số họ, người đã biến thành một con rồng?

Điều này khiến tôi không thể nói lên lời. Tôi đã bị sự sợ hãi bao trùm.

“Sau đó, nhiệm vụ Midgard về cơ bản đã được thay đổi. Với mục tiêu là tiêu diệt con rồng đực muốn con cái, Midgard đã trở thành một thành trì để chặn bước của chúng. Học sinh rèn luyện sức mạnh chiến đấu của bản thân để tự vệ và chuẩn bị cho các cuộc tấn công của rồng. Và không những thế, chúng ta còn đang lên kế hoạch chủ động tấn công. Iris Freyja, con rồng là chúng ta hiện đang nhắm đến trong kế hoạch là con nào?”

Bị gọi đến, Iris giật mình rồi đứng lên nhanh chóng để trả lời.

“V-vâng! Đ-Đó là Xích long- Basilisk.”

“Câu trả lời chính xác. Vì lý do này, Mononobe Yuu, mặc dù rất là bất ngờ, cô yêu cầu em chấp nhận một bài kiểm tra để mô phỏng chiến đấu chống lại Basilisk. Việc kiểm tra sẽ diễn ra một tuần sau và việc luyện tập hôm nay thì cô đang chuẩn bị. Mọi người thay đồ sang đồ thể dục và tập hợp ở phòng tập số 3!”

“Đã rõ!”

Mọi người đồng thanh trả lời trừ tôi, và đứng dậy. Do vẫn còn bị shock sau khi biết D có thể biến thành rồng, tôi đã không thể chịu nổi.

Khi tôi đang sững sờ, ngồi yên tại chỗ, Mitsuki nhẹ nhàng đặt tay lên vai tôi.

“Anh hãy đến phòng học không sử dụng ở kế bên để thay đồ Nii-san. Hay là muốn ngồi đây để thưởng thức cơ thể của bọn em vậy? Như lúc anh nhìn Iris-san?”

Dù trên môi em ấy đang cười, nhưng đôi mắt thì không giống thế tí nào cả. Iris nhìn tôi với khuôn mắt đỏ ửng lên.

“Mononobe…Cậu cuối cùng vẫn là một kẻ biến thái sao?”

“Cậu nói gì, “cuối cùng” là sao!? T-tớ đi đây!”

Đeo cái túi chứa những bộ quần áo thể dục mới được đưa vào sáng nay, tôi cuống cuồng chạy ra khỏi lớp học.


Phòng tập số 3 là một nơi nằm sâu trong lòng đất dưới khuôn viên trường. Phòng này giống như một hình chữ nhật, với chiều dài hơn 100m.Tất cả trần nhà, tường hay sàn đều được gia cố bởi bê tông cốt thép, cùng với những thiết bị như camera và màn hình đặt ở khắp nơi.

“Chúng ta đi thang máy xuống rất sâu phải không…? Tại sao lại xây một phòng tập ở quá sâu trong lòng đất?

Iris ở ngay bên cạnh tôi và đang khởi động. Nghe câu hỏi ấy cô ấy nhìn về phía tôi

“Bởi vì môi trường có thể bị ô nhiễm phụ thuộc vào các chất sau biến đổi khác nhau, do đó hiển nhiên chúng ta cần có khép kín không gian ngầm. Sau cùng, cho dù là khí độc hay chất phóng xạ, chúng ta có thể tạo ra bất cứ gì miễn mỗi người đều có ý định.”

Iris trả lời trong khi đang khởi động.

Tôi cảm thấy ánh mắt của tôi mất kiểm soát và nhìn vào bộ ngực đang lắc lư bên trong chiếc áo thun của cô ấy và mở rộng 2 chân ra. Chờ đã, tại sao họ vẫn mặc quần cụt trong thời đại bây giờ chứ? Có lẽ bởi vì trước đây họ không cần phải lo lắng bị nhìn bới đàn ông,họ ưu tiên việc chuyển động dễ dàng….Nhưng nó vẫn làm tôi rất khó để hướng mắt đi chỗ khác.

“Khí độc và chất phóng xạ…Mấy cậu định tạo ra những chất nguy hiểm như thế à?”

“Đương nhiên là không, chỉ là ví dụ thôi. Nếu như là khí độc hay chất phóng xạ thì tụi mình không được tha đâu. Nhưng việc biến đổi đôi lúc không thành và vẫn có thể vô tình tạo ra chúng phải không?

“Tớ hiểu, biến đổi thất bại…”

Tôi nhìn Iris vẻ hoài nghi.

“S-sao thế, Mononobe?

“Không, chỉ là tớ nghĩ cậu là người nguy hiểm nhất. Theo như cái sai lầm tự thổi tung bản thân ngày hôm qua, tớ thấy cậu không giỏi kiểm soát việc biến đổi đúng không?”

“Ugh…K-không phải như thế! Chắc chắn hôm nay tớ sẽ thành công!”

“Nói cách khác thì cậu chưa bao giờ thành công à?”

“Uh…”

Iris bĩu môi và nhìn chằm chằm vào tôi. Cô ấy có lẽ đã cố gắng giận dữ nhưng thay vào đó cô ấy trông rất dễ thương. Tôi không thể không mỉm cười nhăn mặt.

“C-cậu cười cái gì!? Sheesh, đừng nói những điều như vậy. Đến đây và giúp tớ mấy bài tập khởi động đi. Thư giãn cơ thể là rất quan trọng để kiểm soát sức mạnh của chúng ta.”

“Hả? Tại sao là tớ-”

“Bởi vì khởi động có nghĩa là làm theo cặp, phải không? Mitsuki-chan thường cặp với tớ, nhưng cậu ấy đang nói chuyện với cô giáo và trông rất bận rộn.”

Thật vậy, Mitsuki đang nói chuyện với Shinomiya-sensei trong góc phòng từ nãy giờ. Mọi người khác đã ghép đôi để làm bài tập giãn cơ. Lisa là với Firill trong khi Ariella ghép đôi với Ren.

“Thật ra, tớ không bận tâm ... Nhưng cậu nghiêm túc chứ, Iris?”

“Tại sao lại hỏi thế? Cậu sẽ giúp tôi nếu cậu sẽ cặp với tớ. Okay okay, Mononobe, tớ sẽ làm dãn gân kheo, nên đẩy lưng giúp tớ.”

Vì Iris cũng không bận tâm, tôi đoán rằng nó cũng bình thường? Tôi đặt tay của tôi lên tấm lưng mềm mại của cô ấy. Nhìn thấy cái cổ đáng yêu vào giữa mái tóc bạc của Iris, tôi không thể không cảm thấy tim tôi đập nhanh dần.

“Rồi tớ làm đây.”

“Được rồi ... Ah, ow ow ow!”

Chưa một ngón tay chạm vào ngón chân nào, Iris đã la hét.

“Người cậu quá cứng nhắc.”

“K-Không, Mononobe, cậu sai thì có. Cậu đẩy quá mạnh!”

“Vậy thì, lần này chúng ta sẽ làm từ từ.”

“Ah ... Ow ... Ah, mmm ... Đ-Đủ rồi!”

Một lần nữa, Iris lại từ bỏ mà không với tới được ngón chân của chính mình.

“Thấy chưa, tớ đã nói cậu đang quá cứng nhắc mà.”

“Ugugu ... Đ-đổi chỗ nhau thì sao! Lần này, tớ sẽ làm cậu khóc, Mononobe!”

“Rồi rồi, thoải mái đi.”

Khi cô ấy đẩy người tôi mạnh mẽ, tôi để cơ thể của tôi cúi xuống. Bài tập thể dục như thế này là một điều tôi luôn làm nhiều lần trước khi đi ngủ, vì vậy cơ thể tôi không gặp vấn đề gì cả.

“Ehhh!? Tại sao? N-Nếu thế thì, xem đây!!”

UnlimitedFafnir v01 069

Thấy tôi vẫn tỉnh bơ, Iris đặt toàn bộ trọng lượng cơ thể của mình lên tôi. Với cơ thể của Iris ép chặt sau lưng, tôi có thể cảm nhận được một cảm giác mềm mại qua bộ quần áo thể dục.

“I-Iris, chờ đã! Không tốt đâu!”

“Oh, cậu cuối cùng cũng thấy đau rồi à? Hừm, nhưng chưa hết đau, tớ sẽ làm cho cậu hiểu được nỗi đau tớ đã trải qua. Chuẩn bị đi. Nhận lấy này! Nhận lấy này!”

Bộ-ngực-có-độ-đàn hồi-cao của cô ấy nảy nảy trên lưng tôi. Cứ thế này, “thằng nhỏ” của tôi sẽ “lên” mất. Nếu như có ai đó nhìn thấy, cái nhìn của những người bạn cùng lớp về tôi có lẽ sẽ xấu đi đến mức không thể cứu vãn .

“D-dừng lại ngay!”

“Nii-san, trông anh đang rất vui thì phải.”

Giọng nói ấy khiến máu trong người tôi đang “xung” lên trở lại bình thường.

Tôi nhìn lên trong bối rối, và thấy Mitsuki với hai tay chống nạnh, nhìn chằm chằm vào tôi.

“Việc luyện tập sắp sửa bắt đầu. Hãy hoàn thành bài tập của anh rồi nhanh chóng xếp hàng. Em nghĩ là điều đó đã làm anh mất hứng, Nii-san ...”

“K-Không phải như thế. Anh không mất hứng gì cả! Em đã giúp anh rất nhiều đấy, Mitsuki!”

Tôi để Iris lại và đứng dậy để cảm ơn em ấy, nhưng Mitsuki chớp mắt, ngạc nhiên.

“Em không có ý giúp anh. Sao cũng được, chúng ta nên nhanh lên.”

Vì lí do nào đó, những ẩn ý của một nụ cười hiện trên khóe môi Mitsuki trong khi em ấy kéo tay tôi và bước đi.

“Oh, chờ đã, Mononobe! Mitsuki-chan!”

Chúng tôi bắt đầu tập trung lại ở phía Shinomiya-sensei, và Iris vội vã chạy theo sau.


Phần 5Edit

“Bài kiểm tra tuần tới sẽ bao gồm tấn công một khối kim cương ở khoảng cách 100m. Các em sẽ được đánh giá trên độ chính xác và sức công phá. Mục đích chính là để xem các em có thể gây ra áp lực cho Basilisk hay không, vì cơ thể nó được bao phủ lớp lớp nhiều kim cương đỏ.”

Sau khi chúng tôi xếp hàng xong, Shinomiya-sensei giải thích việc chương trình luyện tập.

Hướng tay Shinomiya-sensei chỉ vào là một khối kim cương có đường kính 10m. Có lẽ Mitsuki đã tạo ra nó bằng biến đổi trong khi chúng tôi đang làm những bài “khởi động”. Thật đáng sợ, sức mạnh của D – tôi thấy vô cùng ấn tượng cứ như là tôi không có nó vậy.

“Bài kiểm tra này đòi hỏi các em phải xử lý biến đổi không ổn định dưới điều kiện năng lượng cao vì thế tỉ lệ thất bại cũng khá lớn. Nhưng đối với những ai mà sở trường không phải là điều khiển biến đổi vật chất, cô đã chuẩn bị bài kiểm tra phụ. Bài kiểm tra đó là các em sẽ đảm nhiệm việc phòng thủ trong trận chiến với Basilik. Ngoài kích thước,độ dày và chống chịu của kết giới phòng thủ, các em cũng được đánh giá cả về tốc độ biến đổi. Xin nhớ lấy điều đó, mọi người”

Miệng cô giáo nói là “mọi người” ,nhưng cô là nhìn chằm chằm vào tôi và Iris.

Một người mới như tôi và Iris, một người không giỏi về biến đổi, thì nên chọn bài kiểm tra này phải không nhỉ?

“Cô mong là các em sẽ đạt ít nhất 1 trong 2 bài. Nếu ai trượt cả hai thì sẽ không được cho vào chiến dịch tấn công Basilisk.”

“Eh..”

Tôi là người duy nhất bên cạnh Iris biết được cô ấy vừa kêu lên, trông rất hoảng hốt.

Cô ấy nghiến răng với vẻ mặt cực kỳ nghiêm túc. Tôi không cảm giác như là Iris muốn đùa như trước nữa.

“Giờ chúng ta bắt đầu từng người một. Ai xung phong nào?”

“Vâng!”

Iris là người đầu tiên giơ tay lên.

Ai nhìn cũng thấy lo lắng. Rõ ràng là cả lớp đều biết khả năng điều khiển biến đổi của Iris tệ đến mức nào

“Thật đáng ngại. Không gì tốt lành xảy ra khi học-sinh-bét-lớp Iris-san thực hành cả”

Tôi nghe được Lisa thầm thì với Firill.

“Tốt lắm, Iris Freyja. Cô nghĩ em nên chọn bài kiểm tra phụ. Em đồng ý không?”

“Em không sợ làm bài kiểm tra phụ đâu, nhưng nếu thế thì em sẽ dùng mithril để làm một cái khiên!”

Mithril à….Thật ra, ai làm được cái khiên từ chất như thế thì đạt điểm tuyệt đối cmnr

Mithril là hợp kim khó tạo ra nhất trên lý thuyết, chỉ có thể tạo ra nhờ sự biến đổi vật chất tối. Công nghệ và vũ khí mới phát triển trong những năm gần chủ yếu dựa trên lượng Mithril được cung cấp bởi các D. Tôi đã thấy nhiều thứ vũ khí như thế tại NIFL.

“Oh, cô đang mong chờ lắm đấy. Bắt đầu đi. Mọi người, lui về phía tường.”

Chúng tôi nghe theo Shinomiya-sensei và tránh xa Iris. Nơi trú ẩn khẩn cấp cũng rất gần nên việc sơ tán có thể dễ dàng hơn nếu chuyện gì xảy ra.

“Vâng! Em sẽ cố hết sức.”

Iris nắm chặt tay và gật đầu, sau đó chuyển sang một địa điểm đánh dấu. Một điểm khác với màu sắc tương tự cũng xuất hiện ở cách xa 50m. Nhìn từ đây, 50m giống như một khoảng cách khá xa. Chỉ mỗi việc nhận thức về khoảng cách đã là khó rồi, nhưng thêm vào đó, chất thành quả sau biến đổi còn là mithril.

Chuyển hóa thành mithril là rất khó khăn. Do nó là một hợp kim, nó đòi hỏi biến đổi nhiều kim loại ở những tỉ lệ nhất định, và cần một sự tập trung cao độ để có thể chính xác.

“Tớ sẽ làm.... Tớ chắc chắn sẽ thành công trong biến đổi ...”

Iris đã rất lo lắng đến nỗi toàn bộ cơ thể cậu ấy căng thẳng. Nhìn Iris thì chắc chắn sẽ thất bại dù cô ấy có thể làm được việc đó.

“Iris! Cậu nói rằng thư giãn rất quan trọng, phải không? Thư giãn hơn đi!”

Tôi hét lên bởi vì tôi không thể chịu nổi khi nhìn thấy như thế. Iris quay về phía tôi

“T-tớ biết mà không cần cậu nói với tớ đâu, Mononobe! Nhưng vẫn ... cảm ơn cậu.”

Iris mỉm cười với vẻ mặt dịu dàng. Sau đó hít một hơi thật sâu, cô đưa tay về phía trước.

“Caduceus!”

Giống như lần đầu tiên chúng tôi gặp nhau, Iris vật thể hóa một một cây trượng trắng bạc. Hình dáng cây quyền trượng thay đổi không ổn định, tỏa ra ánh sáng.

“Mitsuki, sao Iris phải triệu hồi một cây quyền trượng?”

Bài kiểm tra này đúng ra phải tạo ra một cái khiên phòng thủ chứ--Hơi khó hiểu nên tôi hỏi thôi.

“Huh..? Nii-san, anh không biết về vũ khí tưởng tượng à?”

“Vũ khí tưởng tượng?”

Tôi mới nghe điều này lần đầu. Thấy vậy, Mitsuki thở dài:

“…Nhân tiện, Nii-san, anh đã biến đổi vật chất tối thành khẩu súng. Việc làm đó , tuy nhiên, lại là không như bình thường”

“Không bình thường à ….tại sao?”

“Khi biến đổi vật chất tối đột ngột, nó rất dễ tạo ra nhiều vấn đề khác do trí tưởng tượng của con người không ổn định, vì thế nên đầu tiên phải tạo hình cho vật chất tối ở dạng vũ khí như cậu ấy rồi mới định hướng cho việc biến đổi.”

Mitsuki chỉ vào Iris cầm quyền trượng, đang vô cùng tập trung.

“Tạo hình vật chất tối ở dạng vũ khí,… vậy là cái trượng đó chưa được vật thể hóa à?”

“Đúng vậy. Dù là biến đổi dạng của nó làm cho bề mặt có thực một ít, cây quyền trượng vẫn 99% là tổng hợp từ vật chất tối.”

“Thảo nào anh thấy hình dạng nó không ổn định. Nhưng mà chuyển sang dạng vũ khí thì có thật sự dễ tưởng tượng hơn không?”

Vì lúc nào tôi cũng biến đổi trực tiếp vật chất tối cả nên tôi chưa hiểu được cảm giác đó nếu chưa từng trải qua.

“Vâng, đây là cách làm khá hiệu quả. Chém bằng kiếm, đâm bằng giáo, bắn tên bằng cung. Khi thực hiện biến đổi cùng lúc với tưởng tượng ra những vũ khí được sử dụng,thì nó sẽ tự động tấn công”

“Anh hiểu, vậy nó giúp cho ta không cần phải hình dung kết quả sau khi tấn công. Nhưng mà cây trượng thì đánh kiểu gì? Nhiều lắm nó dùng để gõ thôi phải không?”

Tôi nghĩ ra thêm việc ta có thể làm với cây trượng. Mitsuki mỉm cười, khóe môi nâng lên chút ít.

“Anh thiếu trí tưởng tượng quá đó, Nii-san. Nói về trượng thì sẽ liên quan đến phép thuật rồi”

“Phép thuật…?”

Mặc dù tôi nghi là em đang nói đùa, Mitsuki tiếp tục với một khuôn mặt nghiêm túc:

“Có những học sinh giỏi trong phương pháp này, tưởng tượng ra phép thuật để thực hiện biến đổi. Không giống như anh, Nii-san, các cô gái có trí tưởng tượng rất phong phú.”

“Thật sao ...?”

“Thật.”

Tôi không hoàn toàn đồng ý và quay sang nhìn Iris. Tưởng tượng một cái gì đó vô hình giống như phép thuật chắc chắn là ngoài khả năng của tôi, nhưng với Iris, có lẽ đó là khả năng tốt nhất của cô ấy.

Có lẽ tập trung xây dựng hình tượng, Iris đã không di chuyển trong một thời gian.

"Vậy thì, Mitsuki, cái tên Caduceus nghĩa là gì?"

"Em nhớ đó là quyền trượng của vị thần Hermes."

"Oh ... Vậy là, Iris chọn một tên hào nhoáng đấy nhỉ?"

"Khi thay đổi hình dạng của vật chất tối, chúng ta nên mô phỏng vũ khí và công cụ trong truyền thuyết vì sự chuyển đôi khi có thể xảy ra trực tiếp và trong tiềm thức nếu mà vật được dùng để tham khảo thực sự tồn tại .”

"Vì vậy, đó là lý do tại sao mình cần một cái gì đó hư cấu à? Anh hiểu rồi, tức là Iris không có đang thể hiện bản thân quá”.

Tôi chăm chú và nghe cô ấy đang thì thầm lặng lẽ. Vì Iris đang tưởng tượng ra phép thuật để thực hiện biến đổi, có lẽ đây sẽ là một câu thần chú. Cũng giống như một thanh kiếm rất cần một hành động vung tay, một cây quyền trượng sẽ cần một hành động tương ứng.

“Đến đây nào, mảnh vỡ của thế giới bên kia ...”

Iris giơ quyền trượng lên của mình và đọc thần chú, ngay lập tức xuất hiện nhiều quả cầu nhỏ màu đen gần điểm đánh dấu – vật chất tối. Thực sự giống như là Iris định thực hiện biến đổi trực tiếp từ khoảng cách 50m.

“Thật tuyệt vời….”

Tôi thật sự cảm thấy ấn tượng. Nếu không có khả năng nhận thức cao, điều này sẽ không thể thực hiện được

Nếu tôi làm việc đó, tôi có lẽ sẽ tạo ra vật chất tối ở sai chỗ vì tôi đã không nắm được khoảng cách chính xác. Mặc dù tôi đã thay đổi quan điểm của tôi về Iris, nếu cô ấy thực sự thành công lần này, tôi sẽ tự hỏi tại sao cô ấy gây ra một vụ nổ dưới chân của mình ngay lần đầu tiên chúng tôi gặp nhau.

"O holy silver, biến đổi!"

Các vật chất tối tạo ra bởi Iris tụ lại một điểm và bắt đầu chuyển hóa.

Vật chất tối xoắn lại, dần dần thành màu bạc, nhưng-

Pish!

Một âm thanh bất thường vang vọng khắp toàn bộ phòng luyện tập.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, mithril phát sang rồi nổ tung.

Phòng luyện tập rung chuyển.

"Kya-"

Iris bay lên không bởi vụ nổ.

"Iris!"

Tôi theo phản xạ lao về phía trước. Mặc cho cơn gió dữ dội, tôi hạ thấp người và băng qua cơn cuồng phong.

Tới kịp đi!

Trượt như một baserunner, tôi đưa người nằm xuống, chắn giữa Iris và cái sàn bê tông.

"Guha!?"

Không thể bắt cô một cách chính xác, tất cả tôi có thể là đỡ như một miếng đệm để tránh chấn động vật lý cho cô ấy.

Đầu Iris đè lên ngực tôi, làm tôi ho liên tục.

“Khụ, khụ ... N-nè Iris, cậu không sao chứ?”

“Ooh ...”

Tôi gọi tên cô ấy nhưng Iris chỉ thút thít sau đó ngất đi lập tức.


Chương 2: Phù thủy của những vụ nổ bạcEdit

Phần 1Edit

Nhìn thấy căn phòng trắng, tôi nhớ lại lần đầu gặp hắn.

Đúng vậy, đó là vào 3 năm trước.

Sau khi chấp nhận bản thân là một D, tôi đã bị tiêm thuốc và bất tỉnh.Lúc tỉnh dậy thì tôi đã ở trong một căn phòng chật chội.

Trần nhà, sàn và cả bức tường đều trắng xóa. Đứng trước mặt tôi là một người đàn ông trẻ tuổi trong bộ quân phục.

--Anh ta là ai? Người quen của mình? Hay người mới gặp?

Tôi không nghĩ ra được gì dù cố gắng thế nào. Trừ ngoại lệ là, mọi thứ đều mờ ảo và không rõ rang.

Nhìn tôi, hắn bảo:

“…Dù không biết vì sao, nhưng trông cậu có vẻ rất tuyệt vọng. Cộng với tài năng hiếm có, thì cậu làm tôi rất thích thú.

Giọng nói của hắn to,mạnh mẽ như là anh ấy muốn mọi người không được bỏ qua lời của hắn

“Sao nào? Cậu muốn làm việc cho tôi không? Đó là một việc rất ý nghĩa đấy. Cậu sẽ có thể cứu hàng trăm, hàng ngàn, hoặc thậm chí hàng vạn người. Cậu cực kỳ phù hợp với công việc này.”

Tôi không thể trả lời dù đã được hỏi

Bởi vì tôi bị bịt miệng, hai tay và hai chân tôi đều bị trói.

Nhìn tôi, hắn ta mỉm cười và đưa tay về phía tôi. Tôi nghĩ rằng hắn lấy cái gì đó nhét vào miệng của tôi-nhưng hắn lại nắm tóc tôi.

Đẩy đầu tôi xuống, hắn buộc tôi phải gật đầu.

“Thật sao? Vậy, cậu đồng ý phải không? Cảm ơn cậu. Từ nay trở đi, cậu là cấp dưới của tôi.”

Người đàn ông mỉm cười khi hắn nói.

Một cơn ớn lạnh ngay lập tức không thể tả chạy dọc sống lưng tôi. Đây không phải là một cuộc trò chuyện, nó như một nghi thức.

Chỉ lúc đó, tôi mới nhận ra rằng số phận của tôi đã được quyết định.

Từ miệng người đàn ông đưa ra những lời định đoạt tương lai số phận của tôi

“Cậu chắc chắn sẽ đạt được nó. Cậu chắc chắn sẽ trở thành một kẻ giết người có thể cứu hàng ngàn, hàng tỷ-“

Phần 2Edit

“Eh, đây là đâu?”

“Phù… cuối cùng cậu cũng tỉnh. Tan học rồi. Đây là phòng y tế, Iris. Tớ đưa cậu đến đây sau khi cậu bất tỉnh.”

Iris chớp mắt và nhìn lên trần nhà trong khi tôi đang giải thích

Sau vụ nổ bởi biến đổi mithril thất bại, Shinomiya-sensei lập tức liên hệ với phía quản trị. Một người phụ nữ tự nhận là y tá nhanh chóng có mặt.

Dù y tá đã nói rằng Iris vẫn ổn và không có tổn thương nghiêm trong, cô ấy vẫn được đưa vào nghỉ trong bệnh xá để an toàn. Tôi ở lại để chăm sóc cô ấy.

Sau đó, y tá bảo cô ấy phải ra ngoài vì có vài chuyện, nên chỉ còn tôi ở lại với Iris đến bây giờ.

“Mononobe…?Ahh…tớ lại làm hỏng mọi thứ nữa rồi sao?”

Có vẻ như cô ấy đang nhớ lại. Với vẻ mặt buồn bã, Iris thì thầm.

“Yeah, vụ nổ thổi cậu bay hoàn toàn lên cao. Một thất bại không thể đơn giản và rõ ràng hơn.”

“Cậu không hiểu gì cả…đáng lẽ cậu phải an ủi tớ vào những lúc thế này chứ?”

Iris nở nụ cười gượng gạo.

“Sự khuyến khích không thích hợp làm cho người khác níu kéo hi vọng sẽ chỉ khiến cậu lặp lại sai lầm-- hoặc tệ hơn thế. Những người không thể đối mặt sai lầm của họ có xu hướng chết sớm—Đó là những gì tớ học được ở NIFL.”

“Đối mặt với sai lầm…”

“Yeah, Iris, bên canh đó, cậu nghĩ rằng cậu sẽ thành công nếu như cậu cố gắng phải không?”

“L-Làm sao cậu biết!?”

Iris làm vẻ bất ngờ.

“Tớ đoán được nhờ nhìn cậu trước khi tập luyện.”

“T-tớ đã thất bại ê chề?”

“Yeah, cậu đã thất bại ê chề ngày hôm nay, Iris.”

Tôi gật đầu đồng ý. Iris chùn vai xuống rồi hỏi nhỏ:

“Một con ngốc, cứng đầu và vô dụng?”

“Nói thật, cậu không thể phủ nhận được kiểu chỉ trích như thế.”

“Vậy sao…? Thế…tớ nghĩ là tớ không thể vào Đội chống rồng rồi…”

Iris thở dài.

“Cậu muốn gia nhập đội chống rồng sao, Iris? Nhưng mà đó là công việc nguy hiểm nhất đấy, đưa bản thân mình đến tiền tuyến, cậu biết chứ?”

“Tớ biết…đó là lí do tớ đến Midgard.”

Iris gật đầu để xác nhận điều đó và nói, mắt cô ấy nhìn về xa xăm:

“Tớ…cho đến năm trước, tớ vẫn sống một cuộc sống bình thường ở thế giới bên ngoài. Nhưng lúc tớ cùng gia đình ở trên một chiếc thuyền, con Bạch Long—Leviathan—đi qua gần đó…làm cho tàu của chúng tôi chìm.”

“Tai họa rồng…”

Tôi thầm thì giận dữ. Những sự cố đơn giản do sự di chuyển của rồng gọi là tai họa rồng. Ba năm trước, Mitsuki và tôi đã gặp tình huống tương tự gây ra bởi Thanh Long—Hekatonkheir.

“Đúng vậy…bởi tai họa này mà mọi người phải bỏ mạng. Sức mạnh của tớ đã được đánh thức và…tớ là người sống sót duy nhất.”

Nụ cười trên khuôn mặt Iris không như một người luôn luôn vui vẻ thường ngày. Thay vào đó, nó chứa đựng yếu tố tự hạ thấp bản thân của một con người.

“Vì không ai thấy tớ sử dụng năng lực cả, tớ đã có thể im lặng và tiếp tục cuộc sống bên ngoài…Nhưng tớ đã thừa nhận bản thân là D.”

“…Cậu định phục thù bọn rồng à?”

“Nên nói thế nào nhỉ…? Thực ra, tớ không có những cảm xúc tiêu cực như thù hằn trong tim…Nhưng tớ nghĩ tớ phải chiến đấu. Đó là lí do tớ đã sống sót.”

Nhìn vào mắt tôi, Iris thể hiện rõ quyết tâm mãnh liệt.

Nhìn thấy ánh mắt kiên định ấy, tôi không thể không giật mình. Trong quá khứ, khi Mitsuki tuyên bố em ấy sẽ bảo vệ thị trấn, em cũng có ánh mắt đó.

“... Điều đó có nghĩa là cậu vẫn không có ý định từ bỏ, phải không?”

"Huh?"

“Mặc dù cậu mới nói rằng việc gia nhập đội chống rồng là không thể, cậu không hề có ý định từ bỏ bài kiểm tra, phải không?”

“Đ-đương nhiên rồi! Mặc dù tớ vẫn có thể thất bại ... Tớ sẽ cố gắng hết sức mình!”

Nghe Iris trả lời hệt như đã đoán, tôi mỉm cười.

“Như tớ đã nói, chỉ cố gắng là chưa đủ. Cậu phải tránh lặp lại những sai lầm tương tự.”

“Urgh ... Tớ hiểu logic này, nhưng ngay cả khi tới hiểu, tớ vẫn không thể làm được...”

Thấy Iris nản lòng, tôi đưa ra một quyết định từ sâu trong tim.

“Iris, còn bao nhiêu lần luyện tập trước bài kiểm tra?”

“Uh, tớ nghĩ rằng sẽ không có thêm cơ hội để sử dụng phòng luyện tập số 3 ... Chúng ta sẽ phải tập những thứ cơ bản trong một không gian nhỏ hơn từ giờ trở đi."

“Hmm ... Điều đó không tốt. Chúng ta không còn lựa chọn nào khác nếu không có thời gian để luyện tập. Liệu học sinh được phép tự luyện tập sau giờ học không?”

“Sử dụng phòng luyện tập cần phải có ủy quyền và có người giám sát.”

“Oh, không sao. Thế nào đi nữa, tớ sẽ thảo luận với Mitsuki trước. Nếu được phép, chúng ta hãy bắt đầu luyện tập cùng nhau sau giờ học từ ngày mai nhé.”

“Eh ... Luyện tập cùng nhau?"

Iris há hốc miệng kinh ngạc.

“Yeah, buổi tập hôm nay đã bị gián đoạn rồi. Tớ cũng là một người mới trong việc chiến đấu với rồng mà, vì vậy tớ phải tìm hiểu về các phương pháp chiến đấu của Midgard càng sớm càng tốt.”

“Mononobe ...”

Nước mắt trào ra trong mắt Iris.

“N-Nè! Tại sao cậu lại khóc?”

“T-tớ không biết..."

Nhìn thấy những giọt nước mắt chảy mãi không thôi, tôi vội vã an ủi cô ấy.

Nhưng Iris chỉ đơn giản là sẽ không sớm ngừng khóc...


Phần 3Edit

“Luyện tập sau giờ học…là như vậy à?”

Do tôi phải ở bên cạnh Iris mãi cho đến khi tâm trạng của cô ấy bình thường lại nên tôi đã về hơi trễ. Tôi về kí túc xá, đi thẳng đến nhà ăn để nói cái ý tưởng “luyện tập sau giờ học” cho Mitsuki.

Đó là sau 7 giờ tối. Chén đĩa trên trên bàn đã được bày ra ngay ngắn nhờ những con robot việc nhà, nhưng có vẻ chưa ai động vào chúng cả. Chắc Mitsuki đã đợi nãy giờ để chờ tôi trở về.

“Phải, anh nghe là ta có thể luyện tập nếu có sự ủy quyền.”

“Đúng là có luật như thế…Thôi thì, chúng ta nên bắt đầu ăn rồi anh nói tiếp với em về chuyện đó. Đồ ăn đang nguội rồi.”

Mitsuki chỉ vào bữa tối đã dọn sẵn trên bàn.

“Em nói phải. Xin lỗi đã làm em chờ. Bắt đầu thôi.”

“Vâng, chúc ngon miệng.”

Mitsuki chắp hai tay lại rồi cầm đôi đũa lên. Trong lúc gắp đồ ăn, tôi tiếp tục trò chuyện:

“Anh và cậu ấy cần thêm thời gian để tập. Iris thì em biết rồi, còn anh vẫn chưa học được gì cả vì anh mới chuyển đến. Cứ thế này, không cần phải nhờ chuyên gia để dự đoán kết quả bài kiểm tra tuần sau. Anh và cậu ấy sẽ không qua nổi.”

“Điều đó rất đúng…”

Vì lí do nào đó, Mitsuki phản ứng hơi chậm. Gắp con cá thu quay lên, em ấy không toàn tâm chú ý vào cuộc trò chuyện.

Ẩm thực cho tối nay là hoàn toàn theo kiểu Nhật Bản. Bàn ăn có đầy những món tôi thích. Sở thích ẩm thực của Mitsuki là kiểu phương Tây, cho nên em ấy chắc hẳn đã chuẩn bị những món này cho tôi.

“Vậy, anh nghĩ là chúng ta phải nói trực tiếp với Shinomiya-sensei?”

“Không, vị trí của em là đủ để cấp phép rồi. Không cần phải làm phiền Shinomiya-sensei, nhưng…Nii-san, sao anh lại cố gắng và hăng hái giúp Iris-san quá vậy?”

Mitsuki hỏi bằng giọng nói hơi hờn dỗi.

“Trông anh có giống như đang ưu tiên Iris nhiều đến thế không?”

“Có ạ, nhiều.”

Mitsuki nhìn tôi với đôi mắt nheo lại. Câu trả lời thốt ra mà không chút do dự.

“Nếu thế thì…anh nghĩ là do Iris đã cố gắng hết sức.”

“Cố gắng hết sức?”

“Phải,những người cố gắng hết sức…thật khó để mà không quan tâm đến họ.”

Giống như Mitsuki ba năm trước—

Tôi thêm những từ này trong đầu tôi khi mỉm cười với Mitsuki.

“Hmm…N-Nii-san, anh rất tốt bụng, nhưng…đúng là đáng khen khi anh làm việc này không vì mục đích bí mật khác. Không thể từ chối rồi, vậy em sẽ làm giám sát—“

Trong khi Mitsuki đang nói, tiếng chuông báo động đột nhiên kêu lên xung quanh.

“C-cái gì?”

Tôi nhìn ra ngoài cửa sổ trong kinh ngạc, chỉ để thấy tháp đồng hồ của học viện nằm ở trung tâm, đang nhấp nháy đèn báo động đỏ.

‘Báo động khẩn cấp, báo động khẩn cấp—Báo động cấp độ E, loại Vàng. Tôi nhắc lại, báo động cấp độ E, loại Vàng.

Giọng nói thúc giục đến tới người phát thanh trong ký túc xá nhưng Mitsuki không ngồi dậy. Thay vào đó, em ấy vẫn đang tận hưởng bữa ăn.

“Mitsuki, có phải là lúc ăn thong thả đâu? Có báo động kìa!”

“Vâng, nhưng báo động đã nói là loại Vàng, nghĩa là con Kim Long Hraesvelgr đang tiến đến đây.”

“Em đang nói gì thế!?”

“Do nó là cấp độ E, nghĩa là Hraesvelgr chỉ đơn thuần đi qua vùng cảnh báo, thế thôi. Vì Hraesvelgr bay với vận tốc lớn trên tầng bình lưu, mấy báo động thế này xảy ra khoảng một hai lần một tháng. Yên tâm đi anh, nó sẽ kết thúc sớm.”

Mitsuki vừa dứt lời, tiếng chuông báo động cũng ngừng. Đèn báo đỏ cũng tắt nốt.

‘Mục tiêu đã rời vùng cảnh báo. Tất cả đơn vị, trở về nơi canh gác bình thường.”

Lần này, giọng của người thông báo đã bình tĩnh lại. Tôi thở phào nhẹ nhõm rồi tiếp tục bữa tối trên bàn.

“Làm anh sợ đấy…Anh nghĩ là một con rồng sẽ tấn công.Anh có nghe là rồng vẫn nhắm đến chỗ này vào ban ngày.”

“Rồng chỉ bắt đầu tấn công sau khi ấn rồng của một D đổi màu. Hiện tại, em vẫn chưa nhận được báo cáo như thế.”

Nói hết câu, Mitsuki húp hết chén súp miso của mình và kết thúc bữa ăn.

Tôi vội vã đưa hết đống thức ăn còn lại vào.

"-Bữa ăn thật tuyệt."

"Ảm ơn dì vữa ăn..."

Với thức ăn đầy trong mồm, tôi phản ứng như thế với Mitsuki.

“Điều này là rất bất lịch sự, Nii-san. Xem thường phép lịch sự sẽ làm những người khác có ấn tượng xấu về anh, vì vậy hãy chú ý vào. Nào, làm đi.”

“-cảm ơn vì bữa ăn.”

“Ổn rồi. Vậy, Nii-san, em sẽ đi đến trường. Mặc dù không có gì xảy ra, có những hậu quả em phải xử lý. Em sẽ tận dụng cơ hội này để hoàn thành thủ tục cho phép sử dụng phòng luyện tập.”

"Cảm ơn em, Mitsuki!”

Tôi đứng dậy để cảm ơn em ấy.

“Đây không phải là điều cần phải cảm ơn. Là chủ tịch hội học sinh, nó chỉ là đơn giản để hỗ trợ học sinh đang phấn đấu để cải thiện."

"Thậm chí nếu như thế, anh vẫn biết ơn em."

Tôi cảm ơn một lần nữa. Mitsuki tránh ánh mắt của tôi.

“E-em chưa nói hết mà. Em sẽ giám sát để tránh việc anh có bất kỳ hành vi với Iris-san, đi ngược với đạo đức xã hội, Nii-san. Em sẽ quan sát hai người cẩn thận.”

“Em nói gì thế? Chúng ta chỉ là luyện tập thôi.”

“Ai biết được nếu lời anh nói cũng là thật ... Từ những gì em thấy, giờ khởi động ngày hôm nay là đã rất đáng ngờ.”

Mitsuki trừng mắt lạnh lùng nhìn tôi.

"Ugh ... Đừng lo, anh sẽ cẩn thận. Anh không để chuyện đó là điều xảy ra lần nữa đâu.”

“Làm ơn, Nii-san. Vì đây là một vấn đề cơ bản nhưng quá nhạy cảm để thảo luận trước mặt các cô gái... Hãy nhớ rằng sự-tương-tác-không-phù-hợp giữa hai giới tính bị nghiêm cấm! Thay vì là về vấn đề đạo đức xã hội, nó bắt nguồn từ những thiệt hại nghiêm trọng hơn.”

“Thiệt hại?”

“Anh biết điều này, phải không? Chúng ta - D mất khả năng để tạo ra vật chất tối khi chúng ta hai mươi tuổi hay --hay mang thai."

Mitsuki nói, hơi đỏ mặt.

“Anh đã nghe về tin đồn như thế ... sau cùng, nó là sự thật sao?”

Tôi đã rất ngạc nhiên. Về cơ bản, chỉ có Midgard nắm giữ thông tin chính xác về D. Nhiều tin đồn phát tán trên thế giới hoàn toàn là bịa đặt. Ban đầu, tôi nghĩ tin đồn mang thai là một trong số chúng.

“Cái gì ...? Vậy ra đó là trình độ học thức của anh ư? Thật may mắn làm sao khi mà em đã quyết định nhắc nhở anh trước để đề phòng ... Nếu anh lấy đi sức mạnh của một ai đó, Nii-san, anh có thể sẽ bị bàn giao cho một buổi kết án và bị trừng phạt nặng nề. Xin anh, anh phải ... anh phải chú ý.”

Mitsuki trừng mắt nhìn tôi cực kỳ nghiêm khắc , cảnh báo tôi một lần nữa và lần nữa.

Đối mặt với áp lực như thế, tôi đã không lựa chọn nào khác, phải gật đầu đáp lại.


Phần 4Edit

Ngày thứ hai trong cuộc đời học sinh của tôi…

Vì hôm qua tôi đã bị đánh thức bởi Mitsuki lúc 7 giờ sang, hôm nay tôi để 6:30. Thức dậy nhờ tiếng báo thức ồn ào, tôi rửa mặt rồi thay đồng phục, đi đến nhà ăn.

“Buổi sáng tốt lành, Nii-san.”

Mitsuki ngồi lại chỗ cũ hệt tối qua và chào tôi.

“Buổi sáng tốt lành…”

Cái cảm giác những thành viên trong gia đình chào buổi sáng với nhau thật khó tin.

Thay vì là cũ, đó lại là cảm giác mới mẻ. Đó là mức độ mà những kí ức của tôi đã bị ăn mòn.

Sau khi kết thúc bữa ăn sáng đơn giản chỉ có bánh mì nướng và salad, tôi xách cặp học và đi ra khỏi ký túc xá. Bên trong túi là máy tính cá nhân và đồng phục thể dục mà tôi được trường phát cho. Mọi thứ cần thiết cho tiết học đều để trong máy tính cá nhân, thế nên không cần sách vở nữa.

Hai chúng tôi đi trên con đường dọc theo bờ biển.

Như ngày đầu tiên, từ lúc ra khỏi nhà, Mitsuki hầu như không nói chuyện, vì vậy chúng tôi hầu như im lặng từ đầu tới cuối.

Nhưng lạ thay, không hề có chút cảm giác khó chịu.

Nhìn về phía biển, tôi có thể thấy những đám mây vũ tích bay lên từ đường chân trời.

Hiện giờ là trời nắng nhưng có thể sẽ có mưa rào trong hôm nay.

Con đường đưa chúng tôi xa dần bờ biển và lúc sắp đến được trung tâm của hòn đảo, những nữ sinh đến từ ký túc xá khác cũng bắt đầu đi chung đường với chúng tôi trên đường đi học. Mặc dù màu tóc và làn da rất khác nhau, đa số học sinh là người châu Á.

Người ta nói rằng sự xuất hiện của D có xu hướng tăng ở gần địa điểm nơi Vritra đã đi qua. Do đó, Nhật Bản, nơi Vritra đã xuất hiện lần đầu, là nơi mà hầu hết D được sinh ra. Đó là lí do vì sao tiếng Nhật được sử dụng như là ngôn ngữ chung ở Midgard.

“Buổi sáng tốt lành, Mitsuki-sama!”

“Cậu vẫn đẹp như thường ngày, Mitsuki-sama!”

“Bài phát biểu hôm qua của cậu rất cảm động, Mitsuki-sama!”

Nhiều học sinh chào Mitsuki với khuôn mặt phấn khích.

“Buổi sáng tốt lành, mọi người.”

Mitsuki đáp lại họ với một nụ cười. Tôi đã biết từ hôm qua rồi, Mitsuki thật sự là một hội trưởng hội học sinh nổi tiếng.

Những cô gái cứ nhìn tôi lúc tôi đi chung với Mitsuki, nhưng họ chần chừ không muốn nói chuyện với tôi. Tôi nghĩ thật khó để họ có thể thoải mái và tiếp cận vì tôi là nam, nhưng—

“Buổi sáng tốt lành, Y-Yuu-sama!”

Chào xong Mitsuki, một học sinh khác quay sang nói với tôi. Đó là một cô gái đeo kính có tính cách khá là nghiêm túc.

“Oh, buổi sáng tốt lành.”

Nghe câu trả lời có phần hơi lo lắng của tôi, cô gái ấy chạy đi với khuôn mặt đỏ bừng. Ngay lúc cô ấy tụ lại với một nhóm ở xa, tôi có thể nghe những tiếng kêu hạnh phúc kiểu như: “Kyah! Tớ đã nói rồi! Tớ đã nói ra!” “Tốt lắm, Mayumi!” “Cảm giác thế nào khi lại gần cậu ta!?”

Nghe như là tôi bị đối xử như mấy con động vật kì lạ ấy, nhưng tôi không cảm thấy không hài lòng.

“Nii-san, trông mặt anh rất là đê tiện và “râm” đấy. Anh không quên lời khuyên của em ngày hôm qua rồi chứ?”

Mitsuki lặng lẽ nhắc tôi, cứ như là đọc được ý nghĩ vậy.

“A-anh nhớ, chỉ là anh thấy vui khi có người chúc mình lần đầu tiên.”

Những hành động không-phù-hợp giữa người khác giới là bị cấm. Tôi biết rõ điều đó. Nhưng mà sống ở thế giới “thiêu hơi gái” một thời gian dài, tôi chỉ đơn giản là thấy bất ngờ khi một người nào đó nói chuyện với tôi. Điều đó dễ hiểu mà phải không?

Lối vào trường trông giống một cái cửa quay lấy vé tự động. Tôi đặt thẻ học sinh của mình lên quét rồi đi vào.

“Anh hỏi 1 câu được không, Mitsuki?”

Tôi hỏi khi chúng tôi trên đường đến lớp.

“Cứ tự nhiên, Nii-san. Em có thể trả lời mọi thứ nếu như điều đó không ngớ ngẩn hoặc tối mật.”

“…Chỉ là vài thứ về trường học thôi. Em nói với anh khi em đưa thẻ học sinh cho anh là thẻ này có thể dùng để mua sắm phải không. Giới hạn của nó là bao nhiêu?”

“Dĩ nhiên nó dựa trên số tiền trong tài khoản ngân hàng của anh. Một sự khác biệt giữa Midgard và hầu hết các trường khác là học sinh được nhận lương. Trừ khoản chi phí sinh hoạt tối thiểu, học sinh được nhận thưởng tùy theo thành tích khi nhận nhiệm vụ tạo ra vật chất hoặc của NIFL. Những khoản này đều được đưa vào tài khoản ngân hàng.”

“Học cách để biến đổi kim loại hiếm và tài nguyên giàu năng lượng và đường tắt để kiếm tiền, vì những yêu cầu như thế luôn nhiều đến nỗi không thể xử lý hết. Trong trường hợp của anh, Nii-san, em nghĩ rằng anh không cần phải kiếm tiền nhiều như thế. Số dư tài khoản anh có thể xem trong máy tính cá nhân. Xem đi, Nii-san.”

“Oh, để anh xem.”

Tôi lấy cái máy tính cá nhân của mình ra khỏi cặp và kiểm tra tài khoản của tôi.

Nhưng, con số hiện ra to lớn hơn tôi tưởng tượng nhiều.

“Eh…Có nhầm lẫn gì về số chữ số 0 không?”

Tôi ngạc nhiên hỏi Mitsuki.

“Không, con số đó là chính xác. Nó bao gồm cả chi phí sinh hoạt của anh trong tháng này cũng như là khoản lương của anh trong 3 năm làm việc ở NIFL. Xem xét những gì anh đã trải qua thì, Nii-san, nó rất là thấp.”

Mitsuki nắm chặt bàn tay lại như thể rất khó để nói ra những lời ấy.

Nhìn kĩ khuôn mặt của em ấy, tôi nghĩ là Mitsuki đang cố gắng chịu đựng điều gì đó.

Mitsuki biết về 3 năm ở NIFL của tôi nhiều đến đâu?

Dù tôi khá là quan tâm đến điều này, tôi không thể hỏi em ấy.

Vì tôi sợ câu trả lời.

Cứ thế, chúng tôi bước đi trong im lặng và cũng đến được lớp Brynhildr. Tôi được “chào đón” bởi ánh mắt không giống ai trên đường đến trường.

Đó là do cô gái tóc vàng—Lisa—bất ngờ trừng mắt nhìn tôi.

“B-buổi sáng tốt lành.”

Tôi cố gắng lắm để chào cô ấy nhưng chỉ nghe tiếng “hmph” rồi Lisa quay mặt đi.

“…Buổi sáng tốt lành.”

“Hmph.”

Tôi thử lần nữa nhưng cô ấy lần này còn quay mặt đi xa hơn.

“Buổi sáng tốt lành.”

Lần thứ ba

“Hm—Guh…”

Lisa định quay đầu đi lần thứ ba nhưng khựng lại. Chắc cô ấy hoàn toàn quên là đó là giới hạn mà cái cổ có thể quay rồi.

“C-cậu định giết tôi à!?”

Lisa giữ cái cổ lại rồi la lên.

“Không, tớ chỉ muốn chào hỏi thôi mà.”

“Thật khó chịu! Cậu nên quan tâm cho cái cổ của tôi hơn đấy! Dù cậu có lặp lại bao nhiêu lần đi nữa, tôi sẽ không chào cậu.”

“Tại sao?”

Nghe tôi hỏi, Lisa ném cho tôi cái nhìn lạnh lung.

“Vì tôi vẫn chưa đồng ý việc cậu ở lại Midgard.”

“…Hiểu rồi. Vậy tôi cũng không thể làm gì hơn. Cảm ơn.”

Nghe tôi nói lời cảm ơn, Lisa trông kinh ngạc.

“Sao cậu lại cảm ơn tôi?”

“Huh? Vì dù là cậu không chào tớ nhưng cuối cùng vẫn trả lời câu hỏi đó thôi.”

“Cái gì…? S-sao cậu dám chế nhạo tôi hả!?”

Lisa nghiến răng gầm gừ.

“Không, nó không đến mức là chế nhạo đâu mà…”

“Tôi hoàn toàn từ chối tha thứ cho cậu! Nhớ đó, Mononobe Yuu! Hmph!”

Lisa giơ ngón tay lên chỉ thẳng vào mặt tôi, rồi lại quay đi.

Tiếp tục nói chuyện chắc cũng không có kết quả đi, tôi ngồi xuống chỗ của mình. Tôi sẽ làm hết sức. Một ngày nào đó, cô ấy sẽ phải chấp nhận tôi.

Tôi lấy máy tính cá nhân ra để chuẩn bị cho giờ học. Đúng lúc cánh cửa phòng học mở ra một chút và Iris thò đầu vào, trông hơi hồi hộp hơn bình thường.

Đảo mắt xung quanh phòng, chắc Iris đang tìm ai đó. Đến lượt tôi thì lập tức khuôn mặt Iris trông khá hoảng.

“Oh! Mononobe, b-buổi sáng tốt lành!”

Vì vài lí do nào đó, giọng của Iris nghe như rất vội vàng. Có chuyện gì với cái vẻ mặt nhút nhát mới đây vậy? Tôi thấy cô ấy đến chỗ tôi cũng thật vội vàng.

Chắc cô ấy đang lo lắng chuyện ngày hôm qua, nhưng mà tôi không rảnh để xác nhận chuyện đó.

Tôi quyết định bỏ những thứ không cần thiết khỏi đầu và chào cô ấy như chưa từng có chuyện xảy ra.

“Buổi sáng tốt lành, Iris. Tớ đã có được sự cho phép nên chúng ta có thể bắt đầu luyện tập ngay hôm nay.”

Nghe tôi nói thế, Iris đỏ mặt và gật đầu.

“Tuyệt! Chúng ta phải cố hết sức mình nhé, Mononobe!”


Giờ học buổi sáng không khác gì một trường bình thường.

Toán học, vật lý, sinh học, hóa học, được dạy ở trình độ năm nhất trường cao trung. Đây là những môn căn bản vì chúng có thể áp dụng vào việc tạo ra vật chất.

Buổi chiều bao gồm những bài học liên quan đến D do Shinomiya-sensei, nhưng thay vì thực hành thì đó lại là ở dạng bài học.

“—Để giúp đỡ học sinh mới, chúng ta sẽ vừa học vừa ôn lại. Bắt đầu với lí thuyết về kĩ thuật biến đổi, Firill Crest. Loại biến đổi nào có nhiều ứng dụng nhất?”

Được gọi, Firill đứng dậy và trả lời

“…Không khí. Nhờ điều chỉnh hướng và tỉ lệ nén, không khí có thể được sử dụng để phòng thủ và việc di chuyển để tấn công.”

“Tốt lắm. Sự biển đổi thành không khí luôn đi cùng với việc tạo ra gió. Với sự điều chỉnh chuẩn xác, người ta có thể bay lên không. Đối với những người ở tiền phương, đây là một phương pháp cần thiết để di chuyển—“

Cô giáo đang nói về kỹ thuật chuyển hóa hệ thống vật chất tối và cách sử dụng sức mạnh của chúng tôi trên giải thuyết là một trận chiến với rồng. Kiến thức này rất mới đối với tôi.

“—Hơn nữa, có những chất chỉ có thể được tạo ra qua biến đổi vật chất tối, ví dụ như mithril và phản vật chất vô cùng hiệu quả trong thực chiến. Mithril trên lí thuyết là hợp kim khó chịu nhất trong khi phản vật chất có thể được phá hủy bất kì vật chất nào trong một phản ứng. Vậy thì, Ariella Lu, giữa hai chất này, một là thủ ,một là công, cái nào mạnh hơn?”

Ariella đứng dậy, trả lời xúc tích:

“Phản vật chất.”

“Thật ra, trong trường hợp này thì khả năng hủy diệt,công phá sẽ mạnh hơn vì phản vật chất nếu được sử dụng để tấn công, thì cả mithril cũng không chịu được. Nhưng hiện tại chỉ có một người trong đội chống rồng là có thể biến đổi phản vật chất—“

Vì hoàn cảnh của tôi, Shinomiya-sensei đang cho vừa ôn lại những điều cơ bản vừa dạy học, giúp tôi nắm được ý chính rất đơn giản.

Dùng sự hình thành của không khí để bay. Đòn tấn công mạnh mẽ từ xa.

Hai thứ này chắc chắn được đánh giá cao nhất trong cuộc chiến chống rồng.

Nói cách khác thì, bài kiểm tra tuần sau bao gồm một trong hai cái đó: kiểm tra khả năng tấn công từ xa của học sinh. Vì mục tiêu là kim cương, chỉ đánh thôi không đủ. Và ta cần hỏa lực không bị yếu đi sau khi bắn ở khoảng cách lớn.

Để cứu vớt thì, bài kiểm tra phụ cũng bao gồm một kĩ năng khó. Nếu chỉ là làm cái khiên, cách bình thường là đủ, nhưng đây lại là một chất khác để tạo nên nó ở khoảng cách 50m

Những thứ này quá so với chiến đấu chống lại con người.

Đến thời điểm này, cuối cùng tôi phải đau đớn nhận thức rằng huấn luyện như thế là vì lợi ích của việc đánh bại những con rồng.

Tiếp theo, sau giờ học, cùng với Mitsuki, tôi đi đến phòng luyện tập trong trạng thái vô cùng căng thẳng.

Dù chỉ là tập, Iris lại lo lắng nữa rồi.

Có lẽ trước chúng tôi thì có lớp khác đã thực hành ở đây, vì cách tôi 100m vẫn còn một khối kim cương.

“Hai người được phép sử dụng nơi này từ 5 đến 6:30 tối. Em đã được sự cho phép trong ngày hôm nay, ngày mốt và hôm trước khi kiểm tra. Tổng cộng là 3 ngày. Những ngày khác thì có thể là đã đặt chỗ trước rồi hoặc không hợp với thời khóa biểu của em. Điều đó thì em vô cùng xin lỗi.”

Mitsuki cúi đầu xin lỗi Iris và tôi.

“Ehhhh!? Ba ngày là đủ để luyện tập rồi! Xin lỗi nha, Mitsuki-chan, cậu phải làm việc cùng bọn tớ khi mà lại quá bận. Tớ biết ơn cậu lắm!”

Iris nắm tay Mitsuki rồi cảm ơn với nụ cười hớn hở.

“—Không, đáp lại những yêu cầu của học sinh là một trách nhiệm của hội trưởng hội học sinh.”

Mitsuki thấy không thoải mái và tách ra khỏi Iris.

“Dù thế, tớ vẫn cảm ơn cậu!”

“Không cần phải cảm ơn. Nhanh lên và bắt đầu đi. Thời gian có mà đúng không?”

“P-phải ha! Vậy, cậu làm trước đi, Mononobe. Cậu không thể luyện được chút gì trong ngày hôm qua vì đã đưa tớ đến bệnh xá mà.”

“—Biết rồi.”

Tôi gật đầu và đến điểm đánh dấu. Kiểu gì đi nữa tôi cũng xài cách cũ để xem nó đi xa đến đâu, rồi mới quyết định bước kế tiếp.

Đầu tiên là tạo ra một lá chắn. Đối với người mới đến hoặc nhập môn, chấp nhận bài kiểm tra phụ là lựa chọn thích hợp.

Đứng trên một vị trí đã định, tôi tạo ra vật chất tối kích thước bằng một quả bóng chày.

Cái khối đen này không là vật chất hay hiện tượng gì cả. Theo như định luật vật lý thì, nó còn không được gọi là tồn tại.

Tuy vậy, nó đang thực sự ở trên lòng bàn tay tôi.

Chỉ có D mới có thể cảm nhận được sự hiện diện của nó.

Nhưng không phải người bình thường. Do đó, các học giả đã đưa một giả thuyết.

Tên là, phỏng đoán vật chất tối.

Ví dụ như, con người có thể chụp hình một vật ở nhiều góc độ khác nhau bằng camera. Họ có thể ghi lại một vật thể 3 chiều thành một bức ảnh phẳng 2 chiều tùy ý.

Tương tự, chất đen này có thể được chuyển thành bất kì chất nào khác trong thế giới ba chiều này.

Vì thế, người ta tin rằng có thể có một chất nào đó đa chiều hơn—vậy nên, nó được đặt tên là vật chất tối.

Cứ cho là vật chất tối có 4 chiều , vậy thì sự tồn tại của nó chắc chắn có 4 trục

Vậy trục thứ 4 là gì? Đến giờ vẫn chưa ai biết, nhưng một ý kiến thuyết phục nhất thì đó là thứ gì đó rất gần gũi với ý chí của ta.

Vì vật chất tối chuyển dạng là nhờ ý của người sử dụng.

Dù không có khối lượng, tôi vẫn có thể cảm nhận được vật chất tối trên tay mình.

Có thể, D dùng trí óc để cảm nhận vật chất tối.

Vậy nên, nếu thêm sức mạnh ý chí vào chuyển động của cơ thể thì, cú ném ở xa 50m là điều có thể!

“C-cậu ném nó!?”

Iris kêu lên trong sự ngạc nhiên nhưng tôi không quan tâm. Ánh mắt của tôi theo sát quả cầu đen.

Tôi không có khả năng tạo ra vật chất ở khoảng cách 50m. Thế nên, tôi ném nó rồi tính đến khoảng cách bằng mắt của mình. Đây là cách tốt nhất tôi nghĩ cho đến hiện tại.

…Lệch một chút về bên phải.

Khi quả cầu đến điểm đánh dấu, tôi bắt đầu biến đổi vật chất tối.

Thầm trong đầu, tôi áp đặt giới hạn của vật chất tối: có thể biến thành bất kì cái gì.

Hình ảnh tạo ra trong đầu tôi là một cái khiên sắt. Có được khối lượng, vật chất tối rớt thẳng xuống kêu “keng”, cắm xuống đất.

Nếu là vật chất tối, nó sẽ không tạo ra âm thanh và biến mất ngay khi nó tương tác với khối lượng. Vậy nên, tiếng động va chạm đó là bằng chứng của sự biến đổi.

Nó hơi lệch một chút về bên phải, nhưng đó chính là lá chắn mà tôi đã tưởng tượng.

Dù vậy, với độ dài 2 mét, nó sẽ ổn khi chiến đấu với con người, nhưng đối với rồng thì không giống thế chút nào.

Và nó cũng thiếu đi độ dày.Thay vì một lá chắn bằng sắt, tôi nên gọi là một cái dĩa bằng sắt thì hơn.

“…”

Mitsuki lặng lẽ kiểm tra cái khiên của tôi. Vì nó xa quá, nên tôi không còn gì để làm, tôi quay sang Iris.

“Mononobe, vừa rồi trông thật…”

Iris nhìn tôi với vẻ nghiêm túc.

“Không ổn, chắc vậy?”

“Yeah…Hmm, tớ nghĩ cậu sẽ hiểu sau khi nghe Mitsuki nói thôi.”

Iris thở dài. Lúc này, Mitsuki trở lại với bước chân thần tốc.

“Nii-san.”

Mitsuki lạnh lung nhìn tôi.

“Trời ạ… đừng làm vẻ mặt ghê quá chứ. Anh đã làm được cái khiên đấy.”

“Vâng, đúng là nó là cái khiên sắt, nhưng mà—Nó không chỉ quá bé mà còn mỏng. Thứ như thế không thể dùng như một lá chắn được. Thêm nữa là ném vật chất tối đi là một việc hoàn toàn vô nghĩa. Nó tốn quá nhiều thời gian trước khi biến đổi hoàn tất và anh còn bị lệch vị trí mục tiêu nữa.”

“Ngắn gọn luôn là, thất bại?”

“Chuẩn cmn rồi anh ạ.”

Mitsuki gật đầu đồng ý.

Tôi nghĩ là sử dụng cách thường ngày thật sự không thể hiệu quả. Như Mitsuki đã nói thì, cách của tôi được xem là bất thường ở Midgard.

“Kyah! Mononobe cũng tạch rồi! Chúng ta là đồng đội!”

“Đừng có vội mừng!”

Tôi cãi lại Iris, người đang vui mừng vì có người đồng cảnh ngộ.

“Tiếp theo, Nii-san, hãy thử phá hủy khối kim cương ấy, dù là em có linh cảm xấu về chuyện này.”

Theo lệnh của Mitsuki, tôi đứng ra vị trí và nhắm khối kim cương. Lần này khoảng cách đến 100m.

Tấn công từ xa thì trong đầu tôi không còn nghĩ ra được gì khác ngoài súng.

Súng bắn tỉa công phá –AT Ishtar.

Tôi đưa thiết kế của khẩu súng trong đầu vào vật chất tối, biến đổi thành một vũ khí công phá.

Trên tay tôi xuất hiện một khẩu súng nhắm công phá ngoại hình gần giống như khẩu Nergal.

Thân súng dài hơn Nergal. Và không thể cầm súng với một tay được và phải giữ báng súng trên vai.

Dù nó khác hơn những hỏa lực bình thường, kiểu sản xuất đại trà của nó được sử dụng rất rộng rãi bởi NIFL.

Khi cái trọng lượng nặng nề của nó đè trên cánh tay tôi, cơ thể tôi cảm thấy hơi mệt mỏi.

Khả năng của D không phải là sức mạnh vô tận.

Tạo ra vật chất tối cần sự tập trung và biến đổi gây ra sự căng thăng trong trí óc. Sử dụng liên tục sẽ gây stress nặng dần dần ở thể xác lẫn trí não.

“Haizzz…”

Tôi nghe Mitsuki thở dài một cái thật to kế bên.

Chắc là cái này cũng bất thường rồi.

Dù là kết cục đã định, tôi cũng nằm sấp xuống sàn và nhắm mục tiêu. Phạm vi hiệu quả nhất để bắn Ishtar vượt qua hơn 1 cây số. Tỉa một khối kim cương cách 100m chỉ là chuyện nhỏ.

Tôi bóp cò bắn nó.

Tiếng súng vang vọng khắp phòng, trong khi chỉ một chút phần kim cương bị nứt ra.

“Thế nào? Nó gây ra một chút tổn hại rồi đó—“

Tôi nhìn Mitsuki và hỏi, nhưng nhìn mặt em ấy đã nói lên rằng “hoàn toàn vô vọng”, tôi không thể nói hết câu.

“Sai rồi vì nó quá vô lý. Thiếu hỏa lực đúng là một vấn đề, nhưng nếu sử dụng vũ khí, thì ngay từ đầu đã không có chuyện đưa D vào cuộc chiến. Cứ giao lại cho quân đội với những vũ khí có sẵn. Những gì ta đang mong đợi chính là một cách tấn công thực tế và sức hủy diệt cao.”

“Dù em nói thế đi nữa…Anh cũng không nghĩ ra được cách gì khác. Anh chỉ có thể làm cái khiên to cỡ đó thôi. Mitsuki, em phải biết lượng vật chất tối anh có thể tạo ra mỗi lần, đúng chứ?”

Tôi đang nói với Mitsuki, nhưng Iris là người trả lời.

“Thật không? Mỗi lần cậu tạo ra được bao nhiêu, Mononobe?”

“Với biến đổi thì, khoảng 10 kilôgam sau khi chuyển đổi. Đó là giới hạn của tớ.”

“10 kilôgam!? Cậu có dùng sai đơn vị đo không? Bỏ qua vấn đề kiếm soát, mỗi D trừ ngoại lệ đều có thể tạo ra ít nhất 10 tấn cậu biết chứ?”

“Kilogam là đúng rồi. Cậu muốn nhìn ấn rồng của tớ chứ? Kích thước của nó thay đổi tùy khả năng tạo ra vật chất tối. Khi nhìn thấy cậu sẽ hiểu được khoảng cách giữa chúng ta.”

Tự hạ thấp bản thân, tôi đưa cho cô ấy xem mu bàn tay.

“Eh? Nó đâu?”

“Nè…đây này.”

“Không thể nào—vết bé xíu này ư? Nói xạo…sao nó bé thế, Mononobe? Quá bé…quá bé!”

“Đừng có gọi tớ bé nữa! Nó đau đớn lắm đấy.”

Lời nói của cô ấy đâm sâu vào tim. Tôi hét lên, chịu đựng vết thương tinh thần ấy.

“Tớ thích ấn rồng của Nii-san. Nó giống như con rắn nhỏ, rất dễ thương.”

“Uh…lời bào chữa của em còn làm anh thấy tệ hơn.”

Ý kiến của Mitsuki làm tôi vô cùng phiền lòng. Iris rời chỗ tôi và đến chỗ thực hành bài kiểm tra phụ.

“Iris-san, cậu định dùng mithril để làm cái khiên nữa hả?”

“Eh, đúng là tớ định thế..”

Nghe Iris trả lời như thế, Mitsuki làm vẻ nghiêm khắc. Tôi nghĩ em ấy định kêu Iris dừng lại, nhưng mà xem xét một hồi, Mitsuki nói:

“Thực ra, sẽ không là luyện tập nếu như sợ thất bại…nhưng với khả năng xảy ra nổ, cậu làm ơn giảm tối thiểu lượng chất biến đổi.”

“O-okay, tớ biết rồi.”

Nghe lời khuyên cực kỳ nghiêm túc của Mitsuki, Iris gật đầu đồng ý và tạo ra cây trượng vật chất tối.

“Caduceus!”

Nhắm cây trượng vào mục tiêu, cô ấy hô to như đang niệm chú.

“Đến đây nào, mảnh vỡ từ Thế Giới Bên Kia…”

Nhiều mảnh vật chất tối tập hợp lại gần mục tiêu đánh dấu. Như trước đây, chỉ có độ chính xác của cô ấy là ổn.

“O holy silver, biến đổi!”

BÙM!

Như lần trước, vụ nổ diễn ra giữa quá trình biến đổi.

Tôi đã biết…

Vì kết quả đã được đoán trước, Mitsuki và tôi không bất ngờ. Vì là lượng nhỏ nên lượng khí từ vụ nổ chỉ đủ để thổi bay vài cọng tóc.

“A-Ahhaha…Umm, Mitsuki-chan… Tớ có thể thử bài kiểm tra tấn công được không?”

Iris cười gượng gạo và hỏi Mitsuki.

“Không vấn đề gì…nhưng đừng làm những biến đổi quá nguy hiểm đấy, okay?”

“Okay, không sao đâu! Thứ mà tớ sẽ biến đổi là không khí – chất an toàn nhất mà.”

Cô ấy sẽ ổn chứ?

Tấn công một khối kim cương khó hơn tạo ra một cái khiên.

Tôi nhìn Iris với vẻ lo ngại.

Iris đối diện với khối kim cương, giơ cây quyền trượng lên và niệm phép. Lần này, vật chất tối xuất hiện ngay trước vũ khí của cô.

Phải chăng cô ấy định tạo ra thứ gì đó từ vật chất rồi đẩy nhanh nó để phá vỡ khối kim cương? Nó sẽ không tính là đòn tấn công trừ khi chấn động được cô ấy dốc toàn lực nâng nó đến mức độ vô cùng lớn.

Chăm chú vào mục tiêu, Iris kêu lên:

“O bullet of wind, nghiền nát nó.”

Cuồng phong nổi lên xung quanh Iris. Bụi bị cuốn trong cơn gió làm người ta cũng có thể thấy được dòng gió. Iris trông như chuẩn bị bắn quả viên đạn có chứa một đống khí nén vậy.

Diamond thì khá mỏng manh trước những chấn động bất thường, vì thế đây không phải là ý tồi. Tùy theo độ nén không khí và tốc độ, có thể nó sẽ tạo ra va chạm đủ để phá kim cương.

Nhưng, chuyện sẽ tồi tệ nếu bước này thất bại…

Dù cô ấy đang sử dụng không khí là vô hại, để tạo ra một “viên đạn” khí nén, cô ấy đã biến đổi khá nhiều, nếu cô ấy vô tình mất kiểm soát—

BÙM!!

“Kyawa!?”

Linh tính trở thành sự thật. Không khí nổ tung, thổi bay Iris lên không.

“Iris!”

Đã chuẩn bị trước, tôi lập tức phóng đến nơi cô ấy rơi xuống.

Tôi đến kịp lúc để bắt lấy Iris.

“Nghiêm trọng đây…Cậu lúc nào cũng bị thổi bay cả.”

Tôi nâng Iris bằng cả hai tay và thở dài

“C-cảm ơn…Mononobe.”

Chắc là cảm thấy xấu hổ sau khi thất bại, cô ấy đỏ mặt khi cảm ơn tôi. Vẻ mặt như thế thật là dễ thương, buộc tôi phải chú ý đến tình hình hiện tại. Cảm nhận được hơi ấm và sự mềm mại của cơ thể Iris, tim tôi bắt đầu đập thình thịch.

“Dù đã đoán trước…tớ nghĩ cậu không giỏi kiểm soát biến đổi không khí phải không? Nó nổ tung trước mặt cậu đấy, biết không?”

“Yeah…Vì không khí quá là vô hình, rất khó để tưởng tượng…Giống như là nếu tớ muốn điều khiển nó, không khí lại trượt qua kẽ ngón tay tớ…Rồi nó nổ ở một chỗ xa lạ.”

“Nó thật…khó khăn.”

“Nó rất khó…”

Cả hai đều thở dài.

Lần đầu hai chúng tôi gặp mặt, Iris cũng bị thổi bay với lí do tương tự.

“Nii-san, Iris-san, hai người bị dính vào nhau đến bao giờ?”

Mitsuki đi đến và trừng mắt nhìn tôi.

“Oh…”

Iris và tôi nhìn nhau rồi nhanh chóng tách ra.

“Giúp đỡ nhau là tốt nhưng hãy kiềm chế tiếp xúc da thịt.”

“R-rõ…”

“Tốt lắm, sau khi quan sát hai người luyện tập, em có thể đưa ra vài lời khuyên.”

Nói rồi, Mitsuki chỉ vào tôi.

“Với hạn chế của Nii-san về lượng vật chất tối tạo ra được, tạo ra một lá chắn có thể chấp nhận được là không thể. Vì thế, anh hãy từ bỏ bài kiểm tra phụ.”

“Trời đất…em vô tình quá. Vậy là anh chỉ có thể làm thử thách phá vỡ khối kim cương thôi à?”

“Đúng vậy, nhưng sử dụng súng ống và đạn dược bị cấm. Anh hãy thử tạo ra một vũ khí tưởng tượng như bọn em. Về dạng của nó…Ok, một cây súng thì như thế nào, vì anh rất giỏi sử dụng nó rồi? Nếu anh bắn vất chất tối bằng cách tưởng tượng ra viên đạn, tốc độ và độ chính xác của anh sẽ tăng lên.”

Chắn chắn rồi, bắn vào một khối kim cương thì không đạt tiêu chuẩn.

Để qua được bài kiểm tra, không cách nào khác nào học thêm cách tấn công hiệu quả với rồng theo phong cách Midgard.

“Một vũ khí tưởng tượng là khẩu súng à…Anh nhớ là em nói nên tham khảo những vũ khí trong truyền thuyết làm nền phải không? Nhưng làm gì có truyền thuyết về súng, một vũ khí hiện đại?”

“Em nghĩ là không, chỉ cần diễn tả nó sơ sơ là ổn. Quan trọng nhất, vấn đề là anh sẽ không tạo ra biến đổi phụ, vì thế một khẩu súng tưởng tượng bởi chính anh là ok.”

“Mơ hồ quá…”

Tôi càu nhàu, chỉ để thấy khuôn mặt không hài lòng của Mitsuki.

“Đúng hơn là vì anh cần phải tạo ra một khá thứ mơ hồ làm vũ khí, vì thế tốt hơn là cứ mơ hồ. Nhưng mà đối với anh, Nii-san, người có ít trí tưởng tượng, thì đó có lẽ là yêu cầu quá cao. Hay là em giúp anh nghĩ ra một cái?”

“Chắc rồi…Em nói đúng, Mitsuki. Cảm ơn.”

Vì tôi cũng không nghĩ là tôi hợp với việc này, tôi hỏi luôn Mitsuki.

“Hiểu rồi. Vậy em sẽ đặt tên cho nó trước, nghĩ xem…Em thấy Siegfried là một cái tên khá hay.”

Mitsuki nhìn tôi với ánh mắt cực kỳ hớn hở. Tôi nghĩ tôi đã bật nhầm công tắc gì đó trong người em ấy rồi.

“Siegfried, thế à…anh nhớ đó là tên của một anh hùng thay vì là vũ khí chứ?”

“Dù không phải là vũ khí, anh ta là một cung thủ tài ba. Cũng gần như nhau thôi!”

“Gần à…?”

Tôi bối rối, nhưng Mitsuki không màng đến và cứ tiếp tục

“Chỉ là tưởng tượng thôi! Chỉ là tưởng tượng thôi! Hãy nghĩ đến nó như một khẩu súng mạnh mẽ. Anh chú ý quá vào chi tiết rồi, Nii-san. Anh không thấy máu trong người sôi sùng sục khi nghe đến cái tên đó à!?”

Mitsuki đặt nắm đấm lên ngực trong khi cố gắng thuyết phục tôi.

Cuối cùng thì nó là điểm quan trọng nhất.

Mitsuki thích làm như thế này từ trước đây. Đơn giản mà nói, em ấy mắc hội chứng lớp 8 và hình như cái chứng đó đã âm thầm phát triển trong 3 năm vừa qua.

“…Hiểu rồi, vậy tên nó là Siegfried là ok chứ gì.”

Trước sự quyết liệt của Mitsuki, tôi phải chấp nhận.

“Tuyệt! Em sẽ vẽ hình dạng của nó cho anh sau! Hãy dùng nó để tham khảo khi tưởng tượng nhé!”

Mitsuki gật đầu vui mừng. Lúc này trông cô ấy có chút giống với vẻ ngây thơ 3 năm trước còn sót lại.

Và Mitsuki trở lại bình thường, điều khiển cảm xúc của mình.

“Ahem, kế tiếp là Iris-san.”

“Vâng!”

Iris nhanh chóng đứng nghiêm lên, chờ đợi lời khuyên của Mitsuki.

“Vì cái “viên đạn” không khí của cậu quá là bất ổn, Iris-san, tớ khuyên cậu nên chú tâm vào việc tạo ra lá chắn trong bài kiểm tra phụ. Nhưng mà, dù có làm thế, tớ vẫn không chắc chắn là cậu có thể làm được trước khi tới bài kiểm tra tuần sau. Tớ vẫn chưa bao giờ nghe có tiền lệ xảy ra nổ trong quá trình biến đổi mithril.”

Tôi chen ngang hỏi:

“Hiếm khi mithril nổ lắm à?”

“Anh có thể nói là không bao giờ. Mithril là chất vô cùng bền và ổn định. Nếu xảy ra bất trắc gì, thành phần kim loại chỉ là không đúng hoặc biến thành kim loại tương tự…thường là những thứ trong quá trình. Tỷ lệ trộn nhầm chất nổ vào đó là cực kỳ thấp.”

“Theo lời em nói thì, cậu ấy khá là thú vị huh…”

“Vâng, có khi nó còn được gọi là tài năng. Dù người ta có giỏi hay dở trong việc biến đổi vì nhiều lí do về tính cách hay bẩm sinh, vì nó bao gồm cả việc tưởng tượng…Iris-san là người duy nhất làm nổ tung mọi thứ cô ấy biến đổi.”

Mitsuki nói cứ như là đang chế nhạo.

Nhưng, những lời của em ấy lại đem đến chút hứng thú cho tôi.

“Nói ngắn gọn, Iris không thể làm những điều hoàn toàn bình thường được, nhưng vô tình đạt được những thứ mà D khác không có dù họ muốn?”

“Wah!?”

Trông Iris như sắp khóc.

“Thay vì là một năng lực đạt được…nên gọi nó là bẩm sinh vì hai thứ đó hoàn toàn ngược nhau. Nếu thế, sẽ là vô dụng cho dù cậu có tập nhiều đến đâu thứ mà cậu không hề phù hợp.”

“Mononobe…Cậu kì quá, đừng nói thẳng ra như thế…”

Iris nhìn tôi, hai mắt rưng rung.

“Đừng hiểu lầm, tớ không có hạ thấp cậu, ngược là đang tung hô cậu đấy. Iris, cậu có khả năng độc nhất vô nhị. Hiểu đó là trường hợp của mình, cậu chỉ phải trau dồi cái tài năng đó thôi. Không cần phải ép bản thận làm điều giống như những người xung quanh đâu.”

“Tài năng…độc nhất vô nhị…tớ à?”

“Yeah, Iris, thay vì làm cái khiên, cậu nên toàn tâm vào khả năng của mình—thổi bay cái thứ đó.”

Tôi cười hãnh diện và chỉ vào khối kim cương.

Phần 5Edit

Cuộc sống hằng ngày là thứ sẽ trôi qua trước khi bạn biết đến nó, từ khi dòng thời gian bắt đầu chảy đi.

Dù là hòn đảo nhiệt đới mà đầu tiên tôi đã lầm tưởng thành một thế giới khác, ngôi trường với toàn nữ sinh, hay bầu không khí trong cái lớp học không-hợp-với-tôi, mọi thứ đều dần trở nên bình thường.

Chỉ trong vài ngày, tôi cảm thấy như mình đã sống như thế được một khoảng thời gian dài. Những ngày trước cuộc sống đối với tôi trở nên quá xa rồi.

Thức dậy vào 6:30 mỗi sáng để ăn sáng cùng Mitsuki rồi đến trường, học các môn bình thường, ăn trưa ở tiệm snack hoặc căn tin, học về những thứ liên quan đến D vào buổi chiều, ở lại trường để luyện tập trong những ngày phòng trống.

Ngày dần trôi qua như thế và cuối cùng là hôm trước ngày kiểm tra.

Vì hôm nay là trùng với ngày nghỉ nên chả ai học cả và tôi có thể dùng cả ngày để luyện tập.

Dưới sự giám sát của Mitsuki, Iris và tôi đã làm bài huấn luyện đặc biệt từ sáng.

“Ahh, Tớ đói quá…tớ không dậy nổi nữa,Mononobe…”

Sử dụng toàn bộ sức lực cho biến đổi liên tục, Iris giờ đang nằm trên sàn, nhìn tôi với ánh mắt đầy hi vọng.

“…Tớ cũng đói rồi. Tớ chuẩn bị đến tiệm đồ ăn nhanh nên để tớ mua giùm cậu cho. Cậu muốn gì?”

Tôi không có lựa chọn nào khác nên đã chủ động hỏi cô ấy. Iris bỗng đứng dậy đọc một tràng món ăn

“Bánh mì yakisoba, bánh mì cà ri, sandwich cốt lết heo, sandwich kẹp thịt có gia vị chua và một trái dừa để tráng miệng!”

“…Nhiều quá đó.”

“Vì tớ đói quá!”

“Tớ không chịu trách nhiệm nếu cậu mập lên.”

Tôi nhắc nhở cô ấy rồi nghe tiếng “ồ” 1 cái rồi im lặng.

“Ổ-ổn thôi mà! Tớ sẽ cố gắng hơn để tiêu hao hết đống calo tớ nạp vào!”

“Rồi. Mitsuki, em muốn ăn gì?”

Tôi hỏi Mitsuki, người đang chăm chú vào máy tính cá nhân.

“Mua cho em bánh mì. Ngoài bánh mì cà ri, cái nào cũng được. Nhớ cả đồ uống.”

Sợ đồ ăn cay, Mitsuki trả lời mà không thèm nhìn tôi.

“Hiểu rồi, anh sẽ đi mua.”

Tôi để họ lại và bắt thang máy lên tầng một của khu trường học.

Tiệm thức ăn nằm trong khu ăn uống nối với khu trường học bằng một hành lang. Để phụ vụ cho nhiều D có nhiều xuất thân và quốc tịch khác nhau, khu ăn uống chia thành các khu Nhật Bản, Pháp, Trung Quốc, Việt Nam và các nơi khác.

Trên tầng một của khu ăn uống là căn tin cùng với đủ loại gian hàng.

Sau khi bữa trưa cho Iris, Mitsuki và bản thân tôi, tôi nhận ra vài khuôn mặt thân thuộc đang ngồi trong căn tin lúc tôi chuẩn bị quay lại phòng tập.

Những người bạn cùng lớp của tôi: Lisa, Firill, Ren và Ariella đang ngồi trong cùng một bàn.

Dù tôi do dự không biết nên làm gì, nhưng đây là dịp hiếm có, tôi đi lại chỗ họ.

Tôi biết trước là sẽ không có lời đáp lại thân mật dù tôi có chào họ, tôi nghĩ rằng sẽ không còn cách nào đến hiểu được những người bạn cùng lớp này nếu tôi sợ điều đó.

“Uh, hello~”

“…Sao bỗng dưng cậu lại nói tiếng Anh?”

Chắc đã biết được sự hiện diện của tôi rồi, Lisa đang nhìn tôi với ánh mắt ác độc ngay khi tôi chào họ.

“Uh, tớ nghĩ là cậu sinh ra ở Châu Âu.”

“Cậu nói rất đúng…nhưng không cần phải nghĩ quá nhiều. Nó chỉ làm tôi thêm kinh tởm.”

“Thật à? Vậy một ngày tốt lành.”

“Một ngày tốt lành—oh không, tôi chỉ vô tình thôi! Cậu lại đặt bẫy cho tôi nữa hả!”

Lisa giận dữ buộc tội tôi. Hẳn cô ấy còn nhớ quyết định không bao giờ chào tôi.
UnlimitedFafnir v01 119

“Xin lỗi, tớ cố tình làm thế thật.”

Tôi thành thật trả lời.

“Eww! Cậu thấy vui khi lấy tôi làm trò cười hả!?”

“Tớ không làm thế. Nhưng nói thật, tớ rất vui khi tớ có thể nói chuyện với cậu.”

“Cái gì…”

Lisa đỏ mặt, miệng ấp ớ không nói nên lời.

“Sau cùng, cậu là người duy nhất trả lời tớ, Lisa à…”

Tôi thở dài và nhìn những người khác. Dù họ thấy tôi, nhưng không ai phản ứng gì cả, trừ Lisa.

Tôi không hề nản lòng. Tôi lấy lại tinh thần và nói với Firill, người ngồi đối diện với Lisa:

“Thật hiếm thấy các cậu ở chung với nhau ngoài phòng học.”

“…Thật à?”

Đang ăn cái sandwich, Firill chợt dừng lại và nghiêng đầu bối rối. Mái tóc ngắn của cô ấy đung đưa theo.

“Yeah, vì các cậu rời khỏi lớp lần lượt trong giờ nghỉ trưa mà phải không? Tớ nghĩ các cậu không bao giờ làm việc chung.”

Nghe thế, Firill nhìn tôi vẻ mặt không hài lòng.

“…Không phải như thế. Ăn trưa chung với nhau là bình thường nếu như chúng ta trùng hợp gặp nhau.”

“Là trùng hợp sao?”

Firill gật đầu.

Ai đó kéo tay áo tôi ở kế bên. Ren cho tôi xem máy tính cá nhân của cô ấy.

“Lúc đó Ariella và em đang ăn trưa, Lisa và Firill đến, nhưng chúng mình không gọi anh.”

Ren nhìn tôi hơi lo lắng.

“…Em nói phải, các cậu không hề gọi tớ, nhưng mà tán gẫu với nhau thì đâu có sao? Eh? Có gì trên mặt em này.”

Tôi lấy tay lấy mẩu bánh mì vụn trên cằm Ren.

“!?”

Ren lập tức đỏ mặt và lắc đầu liên tục, miệng kêu “Mm! Mm!”.

“Oh xin lỗi, tớ không cố ý…”

Vô tình làm điều mà tôi hay làm với Mitsuki hồi còn bé, tôi xin lỗi Ren.

“Mm!”

Ren bĩu mỗi và vẫy tay xua tôi đi.

“…Tớ hiểu rồi. Tớ sẽ không làm phiền các cậu nữa.”

Tôi thở dài, chuẩn bị đi khỏi thì một giọng nói vang lên

“Chờ đã.”

Tôi quay lại thấy Ariella nhìn thẳng vào tôi.

“Chuyện gì thế?”

“Tớ nhớ là cậu đang làm cái gọi là huấn luyện đặc biệt cùng Iris phải không?”

“Không phải là cái gọi là, thực ra chúng tớ đang làm như thế. Chúng tớ bắt đầu từ sáng rồi. Tớ đến đây để mua bữa trưa.”

Tôi cho Ariella xem cái cặp chưa đầy bánh mì.

“Oh…Có tiến triển gì không?”

“Cậu tò mò à?”

Tôi hỏi lại và Ariella thành thật gật đầu.

“Yeah. Hiện tại, Iris không những không thể chiến đấu cùng chúng tôi mà còn là gánh nặng. Nếu kĩ năng của cậu ấy cải thiện thì, tớ rất mừng.”

“Cậu nói mà không nhiều kì vọng lắm nhỉ.”

Ariella nhún vai.

“Đúng là thế, Iris chưa bao giờ cải thiện tí nào từ những năm chuyển đến đây. Tớ không nghĩ là chỉ luyện tập vài ngày là có thể thay đổi được nhiều thứ.”

“…Lời nói của cậu thẳng thắn quá, Ariella.”

“Cậu thấy bị xúc phạm à?”

Ariella nhìn tôi hỏi.

“Không, không phải thế. Tớ thích tính cách đó.”

“T-thích?”

Tôi chỉ nói sự thật mà vì lí do nào đó, Ariella hành động hơi lạ lùng.

“Chuyện gì thế?”

“Đ-đó là lời tỏ tình phải không? Là lời tỏ tình phải không?”

Nghe Ariella hỏi với khuôn mặt đỏ bừng, tôi cũng thấy bối rối.

“Huh? Sao lại thành ra chủ đề này?”

“K-không à…? C-cậu đúng là không biết nghĩ gì hết. Đừng có nói tùy tiện những lời như thế với con gái.”

Ariella nhìn tôi với vẻ nghiêm túc

“Dù nó không phải là tỏ tình, tớ cũng không nói là tớ nói điều đó tùy tiện. Tớ chỉ nói những gì tớ thật sự nghĩ. Thế nên, những gì tớ sắp nói cũng rất nghiêm túc, Ariella, trong bài kiểm ngày mai, Iris sẽ làm cậu bất ngờ. Tớ đảm bảo với các cậu điều đó.”

Tôi nói đến đó, Lisa và mọi người cau mày. Tất cả bọn họ đều lộ rõ vẻ hoài nghi.

Chỉ có mỗi Ariella cười vui vẻ.

“Cậu tự tin quá đấy, nhưng tớ vẫn chưa tin cậu, nên không thể tin những gì cậu vừa nói. Ngày mai, nếu tớ biết là cậu không nói dối, tớ sẽ thay đổi quan điểm của tớ về cậu.”

“Tốt, cậu nên chuẩn bị đi.”

Tôi gật đầu nhưng lúc này Lisa chen vào.

“Cậu toàn nói về Iris-san, nhưng cậu thì sao? Vì cậu cũng làm bài huấn luyện đặc biệt, tôi mong cậu sẽ cho chúng tôi xem những gì cậu đạt được.”

“Tôi đã đạt được kết quả như ý rồi. Tôi cuối cùng đã tạo ra được một món vũ khí tưởng tượng cách đây không lâu.”

Nói xong, Lisa lộ vẻ bực tức

“Cái gì…? Không phải cái đó là cơ bản của cơ bản à!? Cậu bắt đầu từ mức độ đó ư? Thế thì chắc chắn cậu không thể qua nổi bài kiểm tra!”

“Đúng là rất khó khăn, nhưng tớ sẽ cố hết sức. Tạm biệt.”

Tôi vẫy tay chào và rời khỏi bàn ăn.

Tôi đi ra khỏi khu nhà ăn trở về với Iris và Mitsuki trong khi vẫn cảm nhận được ánh mắt của những người bạn cùng lớp sau lung.

Sau bữa trưa, chúng tôi tiếp tục tập luyện—

Phần 6Edit

“Nào, chúng ta bắt đầu chọn lựa đội chống rồng cho cuộc chiến với Basilisk.”

Giọng nói của Shinomiya-sensei vang vọng khắp không gian dưới lòng đất.

Sau nguyên ngày hôm qua luyện tập đặc biệt thì, tôi ngủ vô cùng ngon và ngày hôm sau, bài kiểm tra đến trong chớp mắt.

Như lần trước, chúng tôi tập hợp tại phòng luyện tập số 3. Ai xung phong thì làm trước.

“Tớ sẽ làm đầu tiên.”

Người đầu tiên sẽ kiểm tra là Lisa Highwalker. Hất mái tóc vàng ra sau, cô ấy tiến lên.

“Xem cho kĩ, Mononobe Yuu! Tôi sẽ cho cậu thấy thế nào là khoảng cách giữa trình độ chúng ta!”

Chắc cô ấy đang nghĩ về cuộc trò chuyện hôm qua, Lisa chỉ nhìn vào tôi khi nói câu đó.

Với vẻ ngoài vô cùng tự tin, cô ấy đi đến điểm dánh dấu với bộ ngực đưa ra và đầu ngẩng cao.

“Gungnir!”

Vũ khí tưởng tượng của Lisa là một ngọn giáo. Giữ ngọn giáo cao ngang hông, cô ấy nhắm cái mũi nhọn vào khối kim cương.

“Xem đây—Xuyên thủng, bắn!”

Mũi giáo phát sáng rực rỡ, bắn ra một tia sáng. Tia sáng ấy đâm vào khối kim cương, làm lộ ra một lỗ ở bức tường đằng sau.

“M-một tia laser…”

Đứng ở xa, tôi cảm thấy kinh ngạc. Kim cương đúng là không phải vật có thể chống chịu nhiệt, vì vậy tấn công bằng nhiệt là quyết định đúng. Nhưng ngay lập tức có thể tạo ra một lỗ trên đó thì, công lực của tia laser ấy quá mạnh.

Thay vì là laser, thứ này giống như một khẩu pháo hạt chùm hơn.

Lisa hoàn thành bài kiểm dễ dàng và quay lại vị trí một cách hãnh diện.

“Hmph.”

Lisa tựa lưng vào tường và khiêu khích tôi bằng ánh mắt, như đang nói rằng: Cứ thử nếu cậu có thể.

Sự canh tranh này không phải là xấu. Hồi ở NIFL, điều này là bình thường. Nó làm tôi có tinh thần chiến đấu hơn.

Người kế tiếp là cô gái mê sách, Firill. Nhìn khối kim cương với đôi mắt mệt mỏi, cô ấy đưa một tay ra trước ngực.

“Đến đây—Necronomicon.”

Firill tạo hình cho vật chất tối thành một cuốn sách và cầm nó trên tay. Cô ấy đọc dõng dạc như đang niệm chú:

“Aero Blast Quartet.”

Tôi nghe bốn âm thanh liên tiếp tạo ra bởi va chạm rồi phá vỡ những mảnh kim cương vụn trên không.

Có thể đó là bốn phát bắn của viên đạn không khí siêu nén, nhắm vào chính xác duy nhất một chỗ. Đúng là một sự phô trương sức mạnh đáng kinh ngạc.

Rõ ràng, cô ấy cũng tưởng tượng phép thuật để biến đổi như Iris. Nếu đúng thế, cái tưởng-tượng-ra-phép-thuật này được tự do hơn nhiều so với sử dụng vũ khí nhỉ.

Tiếp theo là Ren. Dĩ nhiên, cô bé sẽ chọn phá vỡ khối kim cương thay vì bài kiểm tra phụ.

“…Mjolnir.”

Ren giơ cánh tay mảnh mai của mình lên không và nhỏ nhẹ thốt ra tên của món vũ khí tưởng tượng. Một cây búa to gấp mấy lần thân hình bé xíu xuất hiện trong tay Ren.

Cây búa đang ngày càng lớn dần, gần chạm đến trần nhà. Dù tôi biết vật chất tối không có khối lượng, nhưng thế này thì đúng là thật lạ, mất cân bằng.

Tạo ra được bấy nhiêu thể tích là cực lớn. Chuyển đổi sang vật chất thường, bỏ qua con số 10 tấn, nó còn nặng hơn cả trăm lần.

“Mm.”

Ren đập cây búa to chảng xuống. Trong lúc đó thì nó vẫn cứ lớn lên. Cuối cùng đầu búa cũng đến đỉnh của khối kim cương.

Rồi cái đầu búa ấy bắt đầu có màu đỏ và vật chất hóa. Nhờ có được khối lượng, cây búa tăng tốc theo phương xuống bới trọng lực.

Không thể nào chống lại sức nặng bất ngờ như thế, khối kim cương vỡ ra.

Ren quay về không chút quan tâm. Kế đến là Ariella. Cô ấy đi qua chỗ làm bài kiểm tra phụ

“Sensei, em chọn bên này.”

Ariella thông báo Shinomiya-sensei là cô ấy sẽ làm thử thách tạo ra cái lá chắn. Giơ bàn tay phải đến ngang vai, giọng cô ấy mạnh mẽ:

“Aegis.”

Vật chất tối lập tức bao phủ quanh cánh tay phải của Ariella. Món vũ khí ấy giống như là một gang tay sắt.

“Triển khai lá chắn.”

Ariella lắc tay và hét lớn. Nhiều vật chất tối nhanh chóng xuất hiện dần ở điểm đánh dấu cách 50m. Giống Iris, Ariella có vẻ cũng có nhận thức xuất sắc về không gian.

Vật chất tối từ từ biến thành một bức tường khổng lồ và không chỉ một, đó là một cấu trúc nhiều lớp.

So với cái “dĩa sắt mỏng” mà tôi làm ra trước đó, thứ này thật khác biệt.

Ariella dễ dàng vượt qua bài kiểm tra. Lúc quay lại, cô ấy thầm thì:

“…Cho tớ bằng chứng những gì cậu nói hôm qua.”

“Yeah...”

Tôi gật đầu quả quyết.

Vì Mitsuki đang đứng cùng với Shinomiya-sensei để cùng giám sát bài kiểm tra, giờ chỉ còn Iris và tôi thôi.

“Vậy Iris, tớ làm trước nhé?”

“Tất nhiên rồi, chúc may mắn! Mononobe, gắng hết sức nhé!”

Với lời động viên tinh thần của Iris, tôi đi về phía khối kim cương.

“Cái gì…Cậu nghiêm túc à?”

Lisa nói với giọng thiếu tin tưởng. Cô ấy không thể ngờ là tôi chọn phía khó khăn hơn.

“Tớ nghiêm túc, vì đây là bài duy nhất tớ có cơ hội vượt qua được.”

Tôi gượng cười với Lisa và trả lời, rồi đứng vào vị trí.

Tôi đã biết rõ điều này rất khó khăn.

Nhưng để khích lệ Iris, người sẽ kiểm tra sau tôi, tôi mong tôi có thể thành công.

“—Siegfried.”

Tôi tập trung biến đổi lượng vật chất tối được tạo ra.

Trên bàn tay phải tôi là một khẩu “súng trang trí” nòng lớn.

Đây là vũ khí tưởng tượng của tôi, dựa trên thiết kế mà Mitsuki đã đưa

Vì thân súng hơi nhỏ so với nòng của nó, nếu là đồ thật, người ta sẽ lo lắng rằng liệu thiết kế này có chịu đựng nổi áp lực của một lần bắn không, nhưng vì đây hoàn toàn là vật chất tối được biến đổi hình dạng, thực tế không có gì đáng lo cả.

Khẩu súng sáng lên với chút lân quang. Dù tôi đã cố giữ nó trong trạng thái vật chất tối, do những hình ảnh trong đầu tôi, thân súng vẫn chịu một chút vật chất hóa.

Đó là vì sao vật chất tối, đáng lẽ là màu đen, lại có màu khác khi chuyển sang vũ khí tưởng tượng.

Cầm trên tay khẩu Siegfried này, tôi cuối cùng cũng đứng ở vạch xuất phát ở Midgard.

Nhưng thứ này không thể sử dụng như của Lisa hay những người khác.

Lượng vật chất tối mà tôi có thể tạo ra khá thấp. Tính riêng Siegfried, tôi đã sử dụng gần hết lượng đó rồi.

Sau khi tạo ra vũ khí tưởng tượng, Lisa và những cô gái kia vẫn còn có thể tạo thêm được nhiều vật chất tối. Tiêu hao vật chất tối cho vũ khí tưởng tượng chỉ là phương pháp khẩn cấp cuối cùng.

Và tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài chọn cái khẩn cấp cuối cùng đó. Tôi đã giữ độ tiêu thụ ở mức thấp nhất, tính luôn phần tạo ra Siegfried, nhưng lượng vật chất tối tôi có thể bắn ra như những viên đạn thì nhiều nhất là 3 viên. Còn bắn liên tục là điều không thể. Sau mỗi lần bắn như vậy, vũ khí tưởng tượng sẽ tự động biến mất.

Thế là tôi lặp lại bước tạo ra Siegfried mãi thôi. Khoảng chết này có thể gây nguy hiểm đến mạng sống trong thực chiến.

Vì thế, tôi phải cẩn trọng sử dụng 3 phát vật chất tối này. Nhưng—

Sẽ là vô nghĩa nếu cứ tiết kiệm bây giờ. Tôi phải tập trung toàn bộ vật chất tối cho 1 lần bắn luôn.

Tôi nhắm nòng súng vào khối kim cương cách 100m.

Thế nào đi nữa, tôi không biết cách này có đem lại kết quả như tôi muốn không.

Dù tôi đã luyện tập rất nhiều trước bài kiểm tra, tỉ lệ thành công của tôi là dưới 50%.

Lúc này, tất cả những gì tôi có thể làm là cố gắng hết sức.

Tự nhủ với bản thân như thế, tôi bắt đầu khái niệm hình ảnh trong đầu.

Rồi tôi quyết định thực hiện biến đổi ban đầu của không khí.

Tôi chọn không khí không phải vì nó đơn giản mà vật chất tối tôi tạo ra có khối lượng 10 kilogam sẽ có thể tích hơn 10000 lít sau khi biến đổi thành không khí. Bằng việc nén lượng khí đó, tôi có thể đạt được một lượng nhiệt độ cao cũng như độ cứng cáp cần thiết.

Nhưng điều đó cần sự kiểm soát tốt—

“Air Bullet.”

Tôi nói trong khi tìm ra thiết kế của hình ảnh trong đầu tôi.

Khi thực hiện biến đổi, việc nói tên vật ra là không thực sự cần thiết, nhưng ngôn ngữ giúp cho hình ảnh được ổn định. Để tăng tỉ lệ thành công cao nhất có thể, tôi phải sử dụng từ ngữ để diễn tả thứ tôi sẽ biến đổi.

Tôi từ từ kéo cò súng và truyền tải hình ảnh vào trong.

Không đạt được một tỉ lệ nén nhất định, viên đạn sẽ không tạo ra đủ lực.

Ngược lại, nếu tỉ lệ nén quá cao, sự va chạm hạt sẽ làm không khí nóng đến mức thành plasma, tỏa ra tất cả năng lượng và biến mất trước khi đến được mục tiêu.

Trước đây tôi toàn làm những biến đổi thông thường, do đó kiểm soát thứ sức mạnh tạo ra bởi ý nghĩ này khá là mới mẻ với tôi.

Bắn.

Thầm thì trong đầu, tôi kéo cò.

Trong khoảnh khắc đó, vật chất tối trong món vũ khí tưởng tượng của tôi đã biến đổi thành một viên đạn khí. Siegfried biến mất.

“Viên đạn khí” ấy đáng lẽ không thể nhìn thấy bằng mắt thường.

Nhưng đôi mắt của tôi lại thấy le lói chút ánh sáng.

Đ**, nó tạo ra plasma à?

Rồi sự im lặng bao trùm căn phòng.

Không có tiếng động một “viên đạn khí” va chạm với khối kim cương. “Viên đạn” đã plasma hóa có thể đã không trúng mục tiêu.

“Thấy chưa, cứ khoái ra vẻ mà không có kế hoạch. Vẫn chưa muộn để bắt đầu đâu. Tôi tin rằng cậu nên tốt hơn hết là thử bài kiểm tra phụ đi.”

Lisa phá vỡ sự im lặng ấy và nói như đang tự hào về chiến thắng của mình.

Shinomiya-sensei cũng gật đầu và thuyết phục tôi:

“Đúng là bài kiểm tra này rất khó đối với người mới. Đổi sang bài tạo dựng lá chắn thì sao?”

Dù họ có nói thế, một cái lá chắn đủ to là không thể với tôi, do lượng vật chất tối tôi có thể tạo ra quá ít. Nói cách khác, bài kiểm tra đó, đối với tôi không thể nào qua được.

Có ghét thất bại đến đâu, thế này đối với tôi là tốt lắm rồi. Tôi chỉ có thể bỏ cuộc.

“Không, em đã—“

Tôi chuẩn bị từ chối lời đề nghị của Shinomiya-sensei.

Nhưng lần này, người cắt ngang là Mitsuki.

“Xin lỗi, hãy chờ thêm chút nữa. Tớ nghĩ còn quá sớm để bàn về kết quả đấy.”

Mitsuki đi lại khối kim cương. Từng bước chân của em đều vang khắp phòng.

Thấy vậy, Lisa nhướn mày và mắng:

“Mitsuki-san, cậu chưa bỏ cuộc à? Dù cậu ta có là họ hàng đi nữa, người ta cũng khó chấp nhận sự thiên vị của cậu với cậu ta.”

“Tớ không có thiên vị anh ấy nhưng chỉ là xem xét cho công bằng thôi.”

Mitsuki vừa đi vừa nói, dừng lại trước khối kim cương.

Mọi người đều nghĩ đó là thất bại sau một cái liếc, nhưng Mitsuki có vẻ đã thấy gì đó.

Em ấy kiểm tra kĩ khối kim cương và quay lại nói lớn với chúng tôi:

“Kế bên cái lỗ của Lisa-san, tớ tìm thấy một phần bị đốt cháy không rõ ràng! Vì nó có ở phía trước và sau khối kim cương, nó giống như là vết tích của sự xuyên phá bằng một thứ vô cùng nóng.”

“Cái gì…”

Lisa kêu lên kinh ngạc nhưng tôi cũng thế.

“Oh…?”

Vẻ mặt của Shinomiya-sensei thay đổi và cô ấy đến chỗ Mitsuki.

Hai người họ nói chuyện với nhau tại chỗ viên kim cương một hồi rồi trở về trước mặt tôi.

“Hmm…Đúng là một phần kim cương bị đốt nhưng không có dấu hiệu trên bức tường đằng sau. Viên đạn có thể đã plasma hóa chỉ trong khoảnh khắc xuyên thủng khối kim cương. Mononobe Yuu, kết quả này có đúng như kỳ vọng của em không?”

Shinomiya-sensei hướng ánh mắt sắc bén vào tôi

“Huh? Oh không…em chỉ vô tình làm được thôi.”

Nếu tôi nhận là tôi đã dùng sức mình để làm nó thì, tôi có thể đạt bài kiểm này, nhưng tôi trả lời một cách thành thật.

Những gì tôi mong đợi là bắn khối kim cương với viên đạn khí, làm tan vỡ nó. Tôi chưa nghĩ đến chuyện dùng nhiệt độ của sự plasma hóa để đốt khối kim cương.

Nếu ai đó kêu tôi làm lại chuyện đó, thì nhiều khả năng tôi sẽ thất bại do khó khăn trong việc canh giờ và nén khí.

“Hmm, thật là xấu hổ. Nếu xét trên tổng thể, đòn tấn công này vô cùng phức tạp và là phép biến đổi cực hiệu quả…Khả năng gây ra sát thương lớn cho Basilisk là rất cao. Nhưng nếu em không thể điều khiển nó, em vẫn chưa đạt đến mức yêu cầu của Đội chống rồng.”

“Vậy em fail rồi phải không?”

Nghe tôi hỏi vậy, Shinomiya-sensei khoanh tay lại và trông có vẻ đang suy tư.

“Hmm..nhưng cậu vượt qua bài kiểm tra rồi. Dù sao, cô sẽ cho em đậu và cho em vào danh sách dự bị. Cứ cho là bây giờ em không có khả năng thực chiến, nhưng tùy vào những thay đổi trong tương lai, đưa em lên tiền tuyến trong cuộc chiến chống Basilisk là điều có thể xảy ra, vì thế hãy cố hơn nữa và phấn đấu nhé.”

“C-cảm ơn cô rất nhiều ạ!”

Đôi vai nặng nề của tôi thả lỏng như trút được nỗi lo.

Nhưng khi tôi quay lại khu vực chờ, Lisa lườm tôi như thế thấy một thứ-gì-đó-rất-khó-chấp-nhận.

“Đây chỉ là sự trùng hợp có 1 lần, tôi vẫn không chấp nhận! Và dù cậu có thể sử dụng lại đòn tấn công đó nhờ luyện tập tốt, thực tế rằng vẫn có một khoảng cách lớn về năng lực giữa cậu và tôi!”

Lisa chỉ vào khối kim cương và tuyên bố.

Cái lỗ bị khoan bởi laser là thấy được rõ ràng từ chỗ tôi đứng, nhưng cái lỗ do bị đốt thì hoàn toàn không thể thấy được. Điều này đã chỉ ra khoảng cách giữa tôi và cô ấy.

“Yeh, mấy cậu thật là tuyệt, Lisa. Tớ đã hiểu rồi, sau bài kiểm tra này. Sự thật là tớ còn thua xa các cậu nhiều lắm.”

“T-thật là, cậu thành thực hơn tôi tưởng.”

Lisa lộ rõ trên mặt vẻ ngạc nhiên và bối rối.

“Tớ chấp nhận kết quả ngày hôm nay. Nhưng dù có là dự bị, cô cũng đã cho tớ đậu rồi thì, chắc chắn có thứ tớ làm được. Với tư cách là một thành viên của Midgard, sẽ cố gắng hết sức để giúp các cậu.

“Hmph…Chúng tôi không cần sức mạnh của tôi! Chỉ chúng tôi là đủ.”

“Nhưng Shinomiya-sensei kêu tớ cố gắng tiến bộ mà.”

Nghe thế, Lisa ngưng lại một chút rồi đáp trả:

“Nó chỉ là…phép lịch sự! Cô giáo nói thế là vì lo cho tâm trạng của Mitsuki-san!”

“Lo cho Mitsuki à…Đâu cần, phải không nào? Cấp bậc của Shinomiya-sensei cao hơn.”

Tôi thấy cứng họng nhưng Lisa ưỡn ngực ra như là cô ấy có bằng chứng gì đó.

“Chắc cô lại sợ không thể ăn bánh ngọt của Mitsuki-san nữa! Dù rất khó chịu khi phải thừa nhận, bánh mà Mitsuki thường làm cho chúng tôi là cực kì ngon! Làm cho người khác nghiện chỉ trong 1 lần cắn, kể cả Shinomiya-sensei cũng không thể cưỡng lại được cám dỗ ấy.”

“Wow…Bánh Mitsuki làm ngon đến thế à?”

Đây là lần đầu tiên tôi biết điều này. Vì thực đơn hằng ngày thường được giao cho robot việc nhà, tôi không biết rằng Mitsuki lại có tài nấu ăn đến thế.

Cũng có thể, những cây kẹo này đóng góp lớn trong sự nổi tiếng vượt bậc của Mitsuki.

Hối lộ bằng đồ ăn…những từ đó nảy lên trong đầu tôi.

“Mặt cậu trông như đang nghĩ gì đó rất thô lỗ, cậu biết không?”

“…Cậu nghĩ ngợi quá rồi. Nhưng dù gì, hãy xác nhận lại bằng chứng của cậu về bánh của Mitsuki với chính Shinomiya-sensei nhé.”

Tôi có thể cảm thấy được Lisa tức giận đến chừng nào và cuộc nói chuyện có thể kéo dài hơn nữa, vì thế tôi rời đi trước.

“Chờ đã! Mononobe Yuu! Tôi vẫn chưa nói xong!”

Thoát khỏi được sự quấy rối liên tục của Lisa, tôi quay về vị trí cũ của tôi và thấy Iris vỗ tay chào đón.

“Hoan hô, Mononobe, chúc mừng!”

Thấy Iris mừng cho tôi như thể cô ấy mới là người đậu, tôi thấy lúng túng.

“Tớ chỉ đạt ở mức thành viên dự bị thôi. Ok, tiếp theo là cậu đấy, Iris.”

“V-vâng…tớ sẽ làm hết mình.

Iris đứng lên và đi về khối kim cương.

“Cứ làm như lúc luyện tập. Làm cho mọi người bất ngờ. Làm cho họ không bao giờ dám gọi cậu là một học sinh kém cỏi nữa.”

“Được!!”

Iris quay lại nhìn tôi và gật đầu, sau đó đến vị trí để nhắm khối kim cương.

Nói cho Shinomiya-sensei rằng cô ấy không làm bài kiểm tra phụ, Iris tạo ra cây quyền trượng vật chất tối của mình.

“Caduceus!”

Iris hướng mũi quyền trượng về phía khối kim cương rồi tập trung. Thấy thế, Lisa lại chỗ tôi.

“…Mononobe Yuu.”

“Có chuyện gì? Nếu cậu vẫn muốn tiếp tục chuyện hồi nãy, thì tớ mong là cậu tha cho tớ một lát.”

“Không, bỏ chuyện đó qua một bên. Quan trong giờ là…Không phải cậu định đỡ Iris-san à? Chắc chắn cậu ấy sẽ lại bị thổi bay đi phải không?”

Không phải là chế nhạo mà Lisa đang lo lắng. Tôi mỉm cười, gật đầu.

“Yeah, đúng rồi, nó sẽ bị thổi bay đi—ý tớ là cái khối kim cương kia kìa.”

“Cái gì…Cậu nghiêm túc à? Cậu nghe Ariella-san nói ở căn tin ngày hôm qua rồi chứ? Iris-san hoàn toàn là học sinh yếu kém. Trí nhớ lẫn trí thông minh đều không đủ. Dù cậu ấy cố như thế nào, cậu ấy giống như một đứa trẻ ngu ngốc phí phạm nỗ lực của bản thân.”

Thấy tôi không có ý định giúp Iris, Lisa điên cuồng thuyết phục tôi.

“Phải…Có thể điều đó đúng. Nhưng dù nói thế, cậu cũng quan sát Iris khá kĩ.”

“K-không phải như thế! Chúng tôi đã học chung lớp được một năm rồi, vì thế hiểu được cậu ấy là bình thường. Từ khi chuyển đến đây, Iris-san chưa bao giờ sử dụng sức mạnh của mình thành công, ngay cả viên đạn khí đơn giản cũng—“

“Những gì Iris muốn không phải là biến đổi vật chất tối thành không khí.”

Tôi cắt ngang Lisa.

“Eh…chả lẽ là một biến đổi khó hơn à? Nó càng không thể!”

“Ok, cậu chỉ việc xem thôi. Chắc chắn cậu sẽ ngạc nhiên.”

Nói rồi, tôi quay mắt về phía Iris.

Từ đây tôi có thể nghe nghe cô ấy chậm rãi niệm phép.

“Đến đây, mảnh vỡ từ Thế Giới Bên Kia—“

Nhiều quả cầu đen xuất hiện xung quanh khối kim cương. Khả năng nhận thức về không gian xuất sắc của Iris lại chính xác ở khoảng cách 100m.

Rồi nhìn vào khối kim cương, cô ấy đọc:

“—O holy silver, nổ tung!”

Vật chất tối xung quanh tụ lại tại một điểm rồi biến đổi thành mithril với ánh sáng bạc.

Giống như lần cô ấy muốn tạo ra một cái khiên trước đó. Nhưng lần này trên bề mặt mithril có vô số chỗ phồng lên.

Và những thứ đó cứ tăng dần—nó nổ tung.

BÙM!!

Những mảnh vỡ mithril được giải phóng bởi một vụ nổ màu trắng bạc. Mithril với độ cứng cao nhất phá nát và xuyên thủng khối kim cương, làm nó tan vỡ.

Sức mạnh tàn phá đó còn lớn hơn viên đạn plasma của tôi. Vì Iris đã chỉ định hướng, những mảnh vỡ chỉ bay thẳng về phía trước.

Sau bài huấn luyện đặc biệt sau giờ học, chúng tôi đã hiểu ra một điều. Chỉ cần Iris nhắm đến một vụ nổ, cô ấy có thể kiểm soát nó đến một mức độ nào đó.

“Đúng là…một tài năng độc nhất.”

Tôi nói và cười. Từ hướng nhìn của lũ rồng, nó giống như là một quả lựu đạn mithril bất ngờ xuất hiện trước mặt. Đây có thể là cách tấn công để gây ra một thiệt hại nhất định cho rồng.

“Không thể nào…Làm sao Iris-san có thể…?”

Lisa nhìn khối kim cương đã tan tành, sững người. Cả những người bình thường có khuôn mặt vô cảm như Firill và Ren cũng biểu hiện rõ sự ngạc nhiên.

Ariella đứng dậy vỗ tay cho Iris. Cô ấy không kiên nhẫn với người thiếu năng lực nhưng ngược lại, cô ấy sẽ tôn trọng người đó nếu có thể khiến cô ấy chấp nhận. Tôi nghĩ đó là tính cách của Ariella.

“Iris Freyja, em đã đậu.”

Shinomiya-sensei có lẽ cũng đang ngạc nhiên trong lúc thông báo kết quả cho Iris.

Nghe vậy, Iris nở nụ cười rạng rỡ trên mặt. Cô ấy nhắm vào chỗ tôi chạy hết tốc lực.

“N-này!?”

“Tớ làm được rồi! Monnobe!!”

Cô ấy phóng đến nhưng mất đà và ôm chặt tôi. Để tránh va chạm, tôi ôm cô ấy quay mấy vòng, giữ thăng bằng rất khó khăn.

“Cậu đột nhiên làm gì—“

Tôi định than phiền nhưng tôi nhìn thấy khuôn mặt của Iris trước mắt mình. Cảm nhận được hơi ấm từ cơ thể, ép chặt vào tôi, tôi đã quên mất mình định nói gì.

“Cảm ơn, Mononobe…Cảm ơn!”

Áp mặt vào ngực tôi, Iris nói lời cảm ơn tôi mãi.

--Cô ấy hạnh phúc thế ư?

Cho đến trước đây, Iris vẫn luôn bị xem là một học sinh yếu kém. Tôi không thể tưởng tượng ra cảm giác đó như thế nào. Mặc cho ý chí luôn phấn đấu, sức mạnh của cô ấy chưa bao giờ đạt chuẩn. Nỗi u phiền này chắc chỉ mình Iris hiểu.

Dù vậy, cảm xúc căng thẳng kéo dài có vẻ khá nhiều.

--Sao cũng được, tôi chỉ cần chờ cô ấy bình tĩnh lại.

Dù xung quanh là những ánh mắt chăm chú, nhưng tôi không muốn đẩy Iris ra. Tôi chỉ có thể vuốt mái tóc bạc và khen ngợi cô ấy.

“Nii-san, nhớ lời em dặn là tránh tiếp xúc da thịt—“

Vội vã chạy đến, Mitsuki cũng thở dài sau khi nhìn thấy Iris.

“--Ba mươi giây nữa thôi.”

Rồi Mitsuki làm bộ không quan tâm và nói thế.


Chương 3: "Bạch" LeviathanEdit

Phần 1Edit

Tôi thách thức định mệnh hắn đã đặt ra cho tôi.

Bất kì chiến trường nào tôi đến, tôi luôn hoàn thành nhiệm vụ mà không giết một ai.

Nó giống như đang hành động một cách ngoan cố. Ý thức của người bình thường có thể dễ dàng sụp đổ trước sự giáo dục tôi nhận được. Để bảo vệ niềm tin không thể thay thế của tôi, chỉ dựa vào logic và sự tỉnh táo là không đủ.

Tôi không muốn trở thành người hắn ta mong đợi. Tôi muốn tiếp tục là anh trai của Mitsuki. Cảm thấy như vậy giúp tôi trụ vững hơn nhiều.

Nhưng, dù tôi có đấu tranh bao nhiêu, tôi luôn linh cảm rằng mọi thứ sẽ kết thúc trong vô ích.

Hắn ta không trách mắng tôi vì sự ương ngạnh dai dẳng của tôi. Khi tôi đạt được kết quả vừa lòng, hắn luôn khen tôi.

Vì thế, tôi biết rằng mình vẫn luôn bị hắn kiểm soát.

Cho dù tôi có thể giữ bàn tay tôi trong sạch, từ quá khứ đến hiện tại, cái ngày mà tôi vấy bẩn đôi tay luôn chực chờ.

Nếu tôi tiếp tục chiến đấu cho NIFL, định mệnh ấy sẽ không bao giờ thay đổi.

Đó chỉ là vấn đề thờ gian.

Tôi được gửi đến những quốc gia có trật tự xã hội bị phá vỡ bởi rồng đi ngang qua. Những nơi như thế rất dễ xảy ra nội chiến.

Lấy cớ là dẹp yên rồng, NIFL liên tục can thiệp vào xung đột giữa các vùng.

Những người anh em chiến đấu cùng tôi từ từ tăng lên, và con số đó dừng lại ở số 8.

Họ là những người trẻ tuổi đến từ nhiều nơi khác nhau, mỗi người có một tài năng nổi bật riêng.

Được gọi là Sleipnir, đội của tôi đã hành quan trên nhiều chiến trường.

Theo hắn, chúng tôi luôn có những kẻ thù mà chúng tôi phải đối mặt. Tiêu diệt nhóm du kích chỉ là luyện tập trước cuộc chiến thực sự. Hiển nhiên, chúng tôi phải mạo hiểm cuộc sống của mình suốt.

Trong thế giới mà ranh giới giữa sống và chết vô cùng mong manh, tôi có thể tỏ ra ngoan cố được bao lâu nữa?

Những ý nghĩ này luôn ở trong đầu tôi mỗi khi tôi chiến đấu.

Và, tôi vẫn có thể biến thành một kẻ giết người trong tình huống khẩn cấp. Đâu đó trong tim tôi, ý thức về việc từ bỏ đã hình thành.

Vì tôi đã trở thành người có thể giết người nếu tôi muốn thế.

Tôi đã được nuôi dưỡng thành loại người đó.

Ngón tay bóp cò không còn run rẩy bởi cắn rứt lương tâm nữa. Nó cũng không chần chừ, thương hai cho mục tiêu.

Trước khi đến NIFL, tôi đã không còn khái niệm sợ hãi.

Tôi có đủ tố chất để trở thành một sát thủ.

Trớ trêu thay, lý do tôi có thể hành động ngoan cố là vì hắn ta đã làm tôi trở nên mạnh mẽ.

Vì tôi không bị căng thẳng, tôi có thể chọn giữa giết hoặc không giết, vì thế tôi chọn không.

Một khi cảm giác ấy mất đi, sự kháng cự của tôi sẽ chấm dứt.

Đó là những gì tôi đã nghĩ, nhưng—

“Ta không thua đâu!”

Cái ngày tôi được giải phóng khỏi NIFL, tôi đã gặp người mạnh nhất trong số kẻ thù của tôi từ trước đến gi—một D—và chiến đấu với cô ấy

Cô ấy thực ra không phải nguy hiểm đến thế, nhưng theo quan điểm ngu ngốc của tôi, cô ấy là một con quái vật có sức mạnh hơn cả xe tăng.

Để tiêu diệt mối đe dọa đến tính mạng, cơ thể tôi tự cử động.. Nhanh hơn cả ý nghĩ của tôi, tiềm thức của tôi tự động điều khiển mọi hành động trước.

Nhưng đó không phải là lần đầu tiên tôi gặp phải mối nguy hiểm đe dọa cuộc sống. Ngay cả khi phải đối mặt với một khẩu súng trước mặt, tôi vẫn luôn luôn xử lý tình huống một cách bình tĩnh.

Lí do tôi mất bình tĩnh quá dễ dàng trong tình huống đó…có lẽ là vì cô ấy là D.

Gặp kẻ thù đã định trước, con quái vật trong tôi tự nhe nanh của nó.

Nhưng tôi sẽ dùng ý chí để cản lại cánh tay tôi.

Tôi đã thách thức lý do về sự sống còn của riêng tôi.

Tôi đã quyết định không giết cô ấy.

Tôi đã làm điều đó thành công.

Do đó, tôi nợ cô một món nợ không thể trả được.

Bởi vì cô ấy—Iris—chứng minh sự ương ngạnh vụng về còn quan trọng hơn so với mạng sống của bản thân tôi.


Phần 2Edit

Ngày kiểm tra kết thúc, bữa tối khác hơn mọi khi.

“Đây là--?”

Sau bữa chính đã được dọn dẹp khỏi bàn ăn, tôi thấy còn vài món do robot việc nhà mang đến. Tôi hỏi Mitsuki đang ngồi đối diện.

“Anh chưa hiểu sao? Là tráng miệng đó!”

“Tráng miệng? Sao chỉ hôm nay…”

Bánh pudding và kem ở trên. Vài miếng chocolate được rắc lên đó trông khá đẹp. Nhìn vào nó, tôi hỏi em ấy.

“Dù anh chỉ đạt ở mức dự bị, đây là phần thưởng do anh đã vượt qua bài kiểm tra, Nii-san, vì cố gắng nhiều phải được đáp trả một cách xứng đáng.”

Không nhìn thẳng vào tôi, Mitsuki trả lời với giọng điệu khác hẳn.

“Uh, nó trông rất ngon. Cảm ơn em nhiều…Em thực sự làm cái này cho anh hả, Mitsuki?”

“C-cái gì, sao anh lại nghĩ thế?”

Cái nĩa trượt khỏi tay Mitsuki. Không thể kìm chế được cảm xúc, em ấy hỏi tôi.

“Lisa có nhắc đến điều này. Cô ấy bảo em làm bánh ngọt rất ngon, nên anh tự hỏi liệu đây có phải là của em luôn không.”

“U-umm…”

“Theo anh đoán, từ phản ứng của em thì đúng rồi phải không?”

“…Vâng.”

Mitsuki thu mình lại và nhỏ tiếng thừa nhận.

“Vậy sao không nói ngay từ đầu? Anh rất biết ơn em.”

“Vì…thật là đáng xấu hổ nếu như nó không vừa miệng anh, Nii-san. Còn nữa, có thể em sẽ không nghe được một lời nhận xét thật thà.”

Mitsuki nhìn đi chỗ khác với khuôn mặt đỏ lên.

“Geez…Anh nghĩ là em đã can đảm hơn sau khi trở thành hội trưởng hôi học sinh chứ, nhưng em vẫn còn rụt rè trong những vấn đề kì lạ nhỉ.”

Mỉm cười, tôi xúc một thìa bánh ngọt và nếm thử nó. Hương vị nhẹ nhàng và ngọt ngào ngay lập tức lan tỏa từ đầu lưỡi tôi.

“—Mmm, cực kì ngon.”

“T-thật không?”

“Phải, và cả trường này đều biết đến khả năng của em rồi mà. Anh nghĩ em nên tự tin lên hơn nữa.”

“Nếu như người trước mặt em nói nó không ngon, ý kiến của số đông đó cũng trở nên hoàn toàn vô nghĩa.”

Mitsuki xác nhận lại với vẻ mặt nghiêm cmn túc.

“…Anh nghĩ anh bắt đầu hiểu tại sao em có thể trở thành hội trưởng hội học sinh.”

Kết luận như thế, tôi đã xơi hết tất cả các món tráng miệng.

“—Cảm ơn em vì phần thưởng này. Món tráng miệng là ngon. Cảm ơn em, Mitsuki.”

“Vâng, không có gì.”

Lúc này, khuôn mặt của Mitsuki thật giống ba năm trước—một nụ cười vô cùng tự nhiên và thoải mái không ai bằng.


Sau bữa ăn, tôi trở về phòng của mình và thấy cái máy tính cá nhân đang nhấp nháy.

Nhìn vào nó, tôi thấy một email từ Iris. Máy tính cá nhân này có khả năng gọi điện thoại và email, nhưng danh bạ mà tôi có cho đến nay chỉ giới hạn trong Mituski và Iris.

“Tớ chờ cậu ở bờ biển.”

Đó là tất cả cô ấy viết.

Tôi nhìn đồng hiển thị trên góc màn hình .

“07:27 huh ... Giờ giới nghiêm là từ 8 giờ tối nên cũng ổn thôi.”

Đem theo máy tính cá nhân, tôi rời khỏi phòng, vừa đi vừa viết một email tới Mitsuki.

“Anh ra ngoài chút. Quay lại lúc 8pm.”

Bởi vì Mitsuki có lẽ sẽ kiểm danh sách người ra vào trong ký túc xá, tôi nghĩ rằng tôi nên thông báo trước cho em ấy.

Tôi rời ký túc xá và bước đi trên con đường dọc theo bờ biển.

Không có căn cứ gì cả, nhưng tôi cảm thấy rằng cô ấy có lẽ đang đợi tôi ở nơi đầu tiên chúng tôi gặp nhau. Bởi vì thời gian có hạn, tôi nhanh chóng tăng tốc chạy trên con đường.

Những ngôi sao lấp lánh trên nền trời xanh thẳm buổi tối. Sóng vẫn đánh vào và đi ra, như đang vuốt ve bãi cát trắng, chơi một bản nhạc thường ngày của biển.

Trực giác của tôi đã chính xác, Iris đang đứng ở nơi hai chúng tôi lần đầu gặp nhau. Dù vẫn mặc đồng phục, cô ấy đã bỏ giày và vớ ra để đi chân đất.

Với những đợt sóng vỗ vào làn da bạch tuyết đẹp đẽ trên đôi chân, Iris đang nhìn xa xăm về phía biển

Tôi băng qua cát để tiếp cận cô ấy, thế là tiếng bước chân của tôi rộn lên. Nghe thấy tiếng động, Iris quay đầu lại về phía tôi.

“Oh ... Mononobe, cậu đã đến.”

“Ừ, vì email của cậu nói rằng cậu đang chờ tớ.”

Tôi dừng lại vài mét trước mặt của Iris và trả lời.

“Xin lỗi vì gọi cậu ra ngoài vào giờ này. Mitsuki-chan có giận không?”

“Tớ nghĩ mình có thể đi ra ngoài trước 8 giờ tối ... Nhưng em ấy có thể sẽ tức giận khi tớ quay lại.”

“Fufu, vì Mitsuki-chan rất nghiêm khắc!”

Nhìn thấy nụ cười Iris, tôi cảm thấy nhịp đập trái tim tôi đang lên. Đắm mình dưới ánh sao, cô gái có mái tóc bạc đang tỏa ra một vẻ đẹp hơn cả khái niệm “đẹp” ở thế giới trong mơ.

“...Vậy thì tại cậu muốn gặp tớ?”

Tôi hỏi cô ấy trong khi nhận ra được sự lo lắng trong giọng của tôi.

“Oh, umm, đầu tiên là, ừm...Tớ muốn cảm ơn cậu, Mononobe.”

“Nếu đó là cảm ơn, cậu đã cảm ơn tớ biết bao nhiêu lần sau bài kiểm tra. Đó là quá đủ. Bên cạnh đó, tớ đâu có làm gì đến mứ cậu phải cảm ơn nhiều như thế.”

“Cậu sai rồi! Nếu không phải nhờ cậu, Mononobe, tớ chắc chắn sẽ thất bại một lần nữa, nên—cảm ơn cậu!”

Iris cúi đầu thật mạnh để cảm ơn tôi, mái tóc bạc của cô phấp phới ra trong gió.

“Tớ chỉ đơn giản là luyện tập cùng với cậu...được rồi, không có gì.”

Cứ vòng vo mãi sẽ chỉ phí thời gian, cho nên tôi thẳng thắn chấp nhận lời cảm ơn ấy.

“U-Umm, vậy...tớ có chuyện muốn hỏi cậu, Mononobe...Được không?”

Iris nhìn tôi, vẻ mặt e dè hỏi.

“Tớ không ngại đâu…”

Tôi gật đầu và Iris lại gần tôi.

“Mononobe, sao cậu lại giúp tớ?”

“Hả?”

“Trở nên quá tốt bụng đối với tớ, cùng làm việc chăm chỉ và nghiêm túc với tớ. Mononobe, cậu là người đầu tiên đấy. Mọi người trong lớp đều đặt cho bản thân những tiêu chuẩn nghiêm ngặt, vì thế tớ không thể dựa dẫm vào họ được…Dù Mitsuki-chan có thường xuyên giúp đỡ tớ, tớ nghĩ đó là vì cậu ấy là hội trưởng hội học sinh.”

Iris lại gần tôi hơn, gần như là chạm vào tôi.

“Vì vậy, tớ muốn biết…cảm giác của cậu, Mononobe.”

Nhìn thấy ánh mắt của cô ấy ở rất gần, tôi cảm thấy tim mình đập nhanh hơn.

“Đ-đó là vì….”

“Vì…?”

“Có thể thôi….vì cậu giống như Mitsuki trong quá khứ.”

Tôi nói ra một lí do.

Thứ tôi đang kìm chế cũng chỉ là cảm xúc của cá nhân tôi. Nếu tôi giải thích ra, cũng có nghĩa là nhắc lại những ngày ở NIFL, cho nên tôi không định nói về nó.

“Tớ giống Mitsuki-chan? Không thể nào, tớ hoàn toàn khác Mitsuki-chan!”

“Em ấy từng có những điểm giống cậu, Iris, và bây giờ, em ấy vẫn rất cố gắng rất nhiều, cũng như cậu vậy Iris, nên… tớ nghĩ đó là lí do tại sao tớ không thể để cậu một mình.”

Nghe câu trả lời, Iris cúi xuống và nhủ thầm.

“Hiểu rồi…Ra là thế à, hơi thất vọng chút. Nhưng…không sao, mình chỉ cần cố gắng hơn thôi.”

“Iris?”

Tôi gọi cô ấy vì không thể nghe rõ. Iris lập tức quay đầu lên nhìn tôi.

“Mononobe!”

“C-cái gì?”

“Nghe này, tớ…muốn gần gữi với cậu hơn, Mononobe, v-vậy umm…nếu không phiền, tớ muốn làm bạ–“

WOOOOOOOOOOO…

Ngay khi Iris đang nói, tiếng còi bất ngờ hú lên ở xung quanh.

‘Báo động khẩn cấp, báo động khẩn cấp—Cấp độ C, loại Trắng. Tôi nhắc lại, Cấp độ C, loại Trắng!’

Thông báo đã chỉ rõ lí do của sự báo động.

“Loại Trắng—đó là Bạch Long Leviathan, phải không…? Báo động cấp độ C có cấp bách lắm không?”

Tôi hỏi nhưng Iris không có vẻ là đã nghe tôi nói.

“Leviathan…”

Cô ấy đọc tên con rồng với vẻ mặt đanh lại.

Đúng vây—Iris đã mất cả gia đình vì tai họa rồng gây ra bởi con Leviathan.

‘Đội chống rồng, những học sinh được chọn bởi Ban Phòng thủ Midgard, hãy đến phòng thủ ở các trạm gác. Hãy chuẩn bị sẵn sang để thực hiện chiến dịch. Những học sinh và nhân viên khác, xin hãy quay lại chỗ ở hoặc nơi trú ẩn gần nhất, đặc biệt những ai đang ở bờ biển, vui lòng di tản nhanh chóng.’

“Này, người ta bảo chúng ta di tản kìa!”

“…con rồng đó…đang ở gần đây…”

“Tỉnh lại đi! Trước hết, phải đi khỏi đây đã!”

Iris đang trong trạng thái nửa tỉnh nửa mê. Tôi phải kéo tay cô ấy đưa lên trên con đê.

Một tiếng động lớn và rung lắc mạnh ở ngay dưới bàn chân tôi.

Nhìn ra biển, vật thể hình chữ nhật khổng lồ nổi lên từ cái này đến cái khác từ mặt biển vốn yên ả. Sau đó, những vật thể này hình thành nên một vòng tròn bao quanh hòn đảo.

Nước biển bị đẩy ra tạo thành sóng lớn, vỗ vào bãi biển. Đánh vào đê chắn sóng, những cơn sóng hóa thành bọt trắng xóa.

“Đó có phải là... Midgardsormr?”

“Đúng vậy. Chỉ là một phần của tuyến phòng thủ cuối cùng có thể nhìn thấy từ đây...Tuyến phòng thủ thứ nhất đến thứ ba nằm xa ngoài biển.”

Iris bình tĩnh trả lời tôi, như đã lấy lại ý thức.

“Iris, cậu ổn chứ?”

“Vâng, tớ ổn. Xin lỗi vì đã không tập trung…Chùng ta phải nhanh chóng tìm chỗ trú ẩn nếu không sẽ lại làm phiền người khác mất.

Nói với giọng nghiêm túc, cô ấy mang đôi giày cô ấy để trên đê trước đó, rồi nhìn lại bầu trời đêm.

Nhiều nữ sinh mặc đồng phục đang bay trên đầu chúng tôi, hướng ra phía biển.

Đó có lẽ Đội chống rồng chọn ra bởi Ban Phòng thủ Midgard. Nhờ việc tạo ra gió, họ đang đang bay với vận tốc lớn.

“Đúng vậy, chúng ta sẽ chỉ ngáng đường họ nếu cứ ở đây/”

“Phải, chúng ta quay về ký túc xá nhanh đi—Ooh..”

Iris vừa chuẩn bị chạy đi nhưng bỗng khụy gối xuống và đặt tay lên bụng.

“Này…cậu có sao không!?”

“C-chỉ là tư dung đau bụng thôi mà…Ahahha, chắc tớ ăn mừng việc qua bài kiểm tra nhiều quá rồi…Oh…nó đỡ hơn rồi…”

Dù mồ hồi toát ra từ trên trán, Iris vẫn đứng dậy.

“…Cậu đi được chứ?”

“Không vấn đề gì…Chạy thôi, Mononobe!”

Có vẻ là một cơn đau bụng thoáng qua. Iris nắm tay tôi và nhanh chóng chạy đi.


Iris phải tách ra để về ký túc xá chung ở gần trường nên tôi trở về nơi ở của Mitsuki một mình.

“Mitsuki, em có ở đây không?”

Tôi gọi lớn ở trong sảnh ra vào, nhưng không ai trả lời. Mitsuki chắc chắn là chỉ huy của Đội chống rồng, cho nên em ấy có lẽ đã được huy động đi rồi.

Dù tôi rất tò mò về tình hình hiện tại nhưng tôi không thể hỏi em ấy qua email vì sẽ làm phiền đến công việc. Vì thế, tôi lặng lẽ ngồi đợi và quay về phòng mình.

Đứng ngồi không yên, tôi cảm thấy muốn lấy 1 cuốn sách ra đọc. Khoảnh khắc tôi lấy máy tính cá nhân ra, tiếng chuông kêu lên.

Ban đầu tôi nghĩ là của Mitsuki, nhưng màn hình không hiện ra số điện thoại người gọi. Tôi đợi bao nhiêu đi nữa, nó vẫn không có vẻ là ngừng, nên tôi do dự lấy tay bấm nghe máy.

Lập tức, một hình ảnh bị nhiễu xuất hiện, cho thấy một người đàn ông trẻ tuổi trong bộ quân phục, nhe răng cười.

UnlimitedFafnir v01 157

Cái nhìn đó khiến tôi sởn gai ốc.

“Chào, đã được một thời gian rồi nhỉ, Thiếu úy Mononobe.”

“Thiếu tá Loki…Tại sao—“

Tôi đọc tên hắn trong giọng khàn khàn.

Thiếu tá Loki Jotunheim—Người từng là cấp trên trực tiếp của tôi cho đến gần đây.

Con người này, có thể nói là quân sư của NIFL, tại sao—

‘Thật ra, tôi muốn gọi cho cậu sớm hơn…Nhưng hàng phòng thủ của Midgardsomr còn có nhiều lá chắn trong cả việc liên lạc điện tử. Nếu không có tình huống hiện tại, liên lạc mà không có sự cho phép của Midgard là bất khả thi. Thứ lỗi vì đã chậm trễ.’

“Chậm trễ à…tôi không mong chờ cuộc gọi từ kẻ như ông—“

‘Một kẻ à? Chỉ trong một tuần ngắn ngủi, Thiếu úy Mononobe, cậu đã quên cách gọi người chỉ huy trước của cậu à?’

Cặp mắt ấy nhìn thẳng vào tôi qua màn hình. Chỉ thế thôi, anh ta đã làm tôi thấy như bị đưa về quá khứ với những ngày đen tối khi tôi còn làm việc dưới quyền anh ta.

“…Thứ lỗi cho tôi, Thiếu tá Loki.”

‘Giờ thì được hơn rồi đấy. Tôi không trách cậu trở nên thiếu tôn trọng như vậy. So với NIFL, Midgard đúng là thiên đường. Hiển nhiên là cậu cũng bị ảnh hưởng, làm cậu trở nên không hoàn hảo. Nghiêm túc mà nói, đúng là không may khi tôi cuối cùng đã không xử lý cậu luôn.

“Ngài gọi tôi…Lí do là gì?”

‘Oh phải rồi, ta xém quên mất. Thế này nhé, tôi có chuyện muốn nhờ cậu này.’

“Có chuyện muốn nhờ?”

‘Vị trí của chúng tôi không thể nào ra lệnh cho cậu nữa, vì thế đây là nhờ vả. Thiếu úy Mononobe, cậu đã biết là D có thể biến thành rồng phải không? Đây là điều tuyệt mật ở NIFL nhưng nó phải là thứ mà tất cả học sinh Midgard đều biết.’

Nở một nụ cười giả tạo, Thiếu tá Loki hỏi tôi.

“…Vâng, nếu một D tiếp xúc với con rồng sau khi ấn rồng của cô ấy đổi màu, cô ấy sẽ biến thành con rồng cùng loại. Ngài đang nói đến hiện tượng này phải không.”

‘Chính xác, thật khủng khiếp. Chỉ nghĩ về việc những con quái vật đó sinh sản thôi cũng đủ làm tôi rung mình. Đó là thứ phải bị ngăn chặn lại, cậu đồng ý không?’

“V-vâng..Đương nhiên ạ”

Trong lòng tôi có linh cảm xấu, nhưng tôi vẫn đồng ý.

‘Nhưng dù nắm giữ vị trí quyết định, Midgard vẫn chưa xử lý vấn đề này một cách hoàn hảo. Sau khi xác nhận một ấn rồng đã đổi màu, họ đưa người đó xuống hầm trú trong lòng đất để cách ly, và đưa các D khác ra giao chiến với rồng. Đây là chiến thuật họ đã chọn.’

“Chiến thuật đó…có vấn đề gì với nó sao?”

‘Cậu chưa hiểu à? Đáng lý ra cậu phải nắm được vấn đề. Biện pháp đối phó với chuyện đó hiệu quả nhất là giết D có ấn rồng đã đổi màu.’

Sự ớn lạnh từ đôi mắt tàn nhẫn của Thiếu tá Loki gần như khiến tôi rợn cả người.

“…Không ai có thể chấp thuận ý kiến đó cả, dù là theo quyền của con người hay giá trị xã hội của các D. Một cái chết của D là sự mất mát lớn cho cả thế giới.”

Bên canh đó, ai mà có thể làm được đề xuất đó chứ?

Mặc cho những mối nguy của rồng, thế giới đang chậm rãi phát triển, có được một chút sự yên bình. Đó là nhờ các D luôn tạo ra tài nguyên năng lượng.

‘Nhưng tôi tin rằng sự sụt giảm về kinh tế và con người từ việc số lượng rồng tăng lên sẽ làm giảm đi nhiều ích lợi đó. Mà theo cậu nói cũng đúng, thật ra cách làm đó sẽ không được số đông ủng hộ. Vì họ sợ làm mất lòng các D trong khi những D không bao giờ bỏ rơi nhau cả. Sau cùng, ai trong số họ cũng có thể là nạn nhân đầu tiên.’

“Vậy—“

‘Đúng thế, tôi cần một ai đó hành động trong bí mật.’

Thiếu tá Loki cắt lời tôi, trừng mắt nhìn thẳng về phía tôi.

“Ngài có phải đang ra lệnh cho tôi không?”

‘Không phải là lệnh. Tôi chỉ mong cậu chấp nhận nhiệm vụ này coi như là giúp đỡ tôi. Chuyện cậu chuyển đến Midgard là hoàn toàn không lường trước, nhưng tôi đã có sẵn kế hoạch để cho người vào rồi. Nếu cậu có thể hoàn thành nhiệm vụ này, nó sẽ đỡ mất công hơn. Đừng lo, những gì cậu cần làm là giết một D trong trường hợp khẩn cấp.’

“Xin đừng…nói như thể nó đơn giản lắm.”

Tôi nghiến răng, nhìn thẳng vào Thiếu tá Loki

‘Nó rất là dễ, ít nhất là đối với Thiếu úy Mononobe-người tôi đã đào tạo. Dù là D hay ai khác, nếu như đối thủ là con người, cậu sẽ không thua, vì cậu là Fafnir mạnh nhất trong đội Sleipnir của chúng ta.’

“…”

Tôi không thể nói thêm từ nào nữa. Lời của thiếu tá Loki như là lời nguyền rủa, không phải khen ngợi.

‘Cậu không cần phải trả lời lập tức. Nhưng nếu tôi không có được sự giúp đỡ của cậu, tôi có thể phải làm một cách ít hiệu quả hơn, và nó có thể gây ra thiệt sản về tài sản không cần thiết. Vì vậy, hãy xem xét chuyện này thật kĩ.’

Zzzt. Cuộc gọi chấm dứt và màn hình trở lại màu đen

Dựa lưng vào ghế, tôi ngẩn mặt lên trần.

Tiếng còi vẫn tiếp tục kêu.

Phần 3Edit

Báo động về một con rồng xâm nhập cuối cùng cũng ngừng hẳn khoảng ba giờ sau.

Nhưng khuya rồi mà Mitsuki vẫn chưa về. Lần tới tôi thấy em ấy đã là hội toàn trường sáng hôm sau.

“Tớ tin rằng là mọi người đều đã biết, 7:41 tối hôm qua đã có một báo động cấp C. Con rồng tiếp cận là Bạch Long Leviathan đi thường vòng quanh một đường cố định. Nhưng lần này, nó đã rời khỏi con đường ấy và xâm nhập vào vùng an ninh của Midgard.”

Đứng trên bục, Mitsuki giải thích tình hình. Đây hẳn cũng là việc của hội trưởng hội học sinh.

“Leviathan ở lại trong vùng an ninh khoảng 3 tiếng đồng hồ nhưng đã quay về con đường cũ mà không vượt qua hàng phòng thủ thứ nhất. Những trường hợp ngoại lệ này không thường xuyên xảy ra trong một thời gian dài. Một năm trước, một tàu khách đã bị chìm vì lí do này.”

Một năm trước…tàu…Có khi là tai họa rồng mà có Iris ở trong đó phải không?

Nhìn vào mái tóc bạc, tôi tự hỏi. Các học sinh đứng thành hàng theo số thứ tự nên, Iris đang đứng trước mặt tôi.

Iris không phản ứng gì với những gì Mitsuki vừa nói cả. Với bàn tay vẫn đặt trên bụng, có lẽ cơn đau ngày hôm qua vẫn còn.

“Nếu Leviathan tấn công, đó sẽ là một cuộc chiến khó khăn. Leviathan được xếp thứ hai chỉ sau Kim Long Hraesvelgr về độ khó để xử lý chúng. Nắm giữ sức mạnh của lực phổ quát gọi là phản trọng lực, Leviathan sẽ khiến ta gặp nhiều khó khắn trong việc tiếp cận lẫn tấn công lên cơ thể nó. Nhưng—“

Mitsuki cúi người về trước và chậm rãi đưa mắt của mình nhìn mọi học sinh của trường.

“Dù các cậu có thể sẽ thu hút Leviathan, làm nó tấn công, thì Đội chống rồng sẽ chiến đấu mà không sợ hãi. Chúng ta sẽ không bao giờ bỏ rơi các cậu dù có chuyện gì. Vì thế, nếu ai trong số các cậu cảm thấy ấn rồng của mình đã đổi màu, xin đừng chần chừ. Hãy cho chúng tớ biết và tớ sẽ dùng cả tính mạng để bảo vệ mọi người.”

Mitsuki tuyên bố rõ ràng. Lời nói của em ấy đã có sự thuyết phục mạnh mẽ. Đó không đơn giản là nghĩa vụ của hội trưởng khi nói ra những điều ấy.

Tiếng vỗ tay rền vang.

Nhưng, Iris không vỗ tay dù cô ấy có xúc động trước bài phát biểu của Mitsuki. Đôi vai mảnh khảnh đang run lên trong khi cô ấy cúi đầu xuống.


“Eh, Iris đâu?”

Sau hội toàn trường, tôi quay về lớp học nhưng không thấy Iris.

“Ai biết được? Cậu ấy đã cảm thấy không khỏe rồi, nên chắc là đã đến bệnh xá rồi chứ?”

Ánh mắt của tôi và Lisa gặp nhau khi cô ấy trả lời một cách không thoải mái.

“Oh, cậu cũng thấy là Iris không như mọi ngày à, Lisa?”

“Đương nhiên. Còn nữa, cậu khá quan tâm đến Iris-san đấy. Cậu không giấu giếm ý định gì đó chứ?”

Lisa nhìn tôi vẻ hoài nghi.

“Giống cậu thôi, Lisa, tớ đơn giản là lo lắng cho cậu ấy.”

“Cái gì…T-tôi không phải—“

Không thể nói thêm, Lisa quay đi chỗ khác.

Lúc này Mitsuki vào lớp học. Tôi quyết định hỏi em ấy Iris đang ở đâu.

“Iris không có ở đây. Em có biết gì không, Mitsuki?”

“Không, em vẫn chưa…”

Nếu cô ấy đã tới bệnh xá, chắc chắn Iris sẽ nhờ tôi hoặc Mitsuki để báo lại với giáo viên. Tôi linh cảm thấy gì đó chẳng lành.

“Anh sẽ đi kiếm cậu ấy. Nói lại với giáo viên cho anh nhé, ok?”

“Chờ đã, Nii-san!”

Bỏ lại Mitsuki sau lưng đang hoảng hốt kêu tôi, tôi chạy ra hành lang. Tiết học kế tiếp sắp bắt đầu và hầu như không có học sinh nào trên hành lang cả.

Tôi nhanh chóng đến bệnh xá đầu tiên. Tôi biết mình cần phải đi đâu vì tôi từng đưa Iris tới đây lần trước sau khi bất tỉnh vì vụ nổ. Đi đến khu nhà kế tiếp, tôi đi đến góc của tầng đầu tiên và mở cánh cửa có chữ “Bệnh xá”, nhưng Iris nhưng không có ở đó.

“ Haizzz...cô ấy đi đâu?”

Có khi nào cô ấy đau bụng đến mức không thể di chuyển nổi? Tôi thử tìm kiếm dọc theo con đường dẫn đến phòng tập thể dục nhưng vẫn không tìm thấy cô ấy.

“Có lẽ...là trong một nhà vệ sinh?”

Nếu cô ấy đang ở trong một nhà vệ sinh, tôi chẳng thể làm gì cả. Cũng có thể là lo lắng của tôi là không cần thiết. Tôi quyết định đầu tiên phải trở về lớp học nên tôi quay trở lại từ phòng tập thể dục.

Có một hành lang nối phòng tập thể dục và khu trường học. Từ đó tôi có thể nhìn thấy những bông hoa nhiệt đới nở trong sân. Khi ngước mặt lên, tôi đột nhiên thấy ra một bóng người trên mái khu trường học.

“Cái Gì...?”

Một cơn gió mạnh mẽ lướt qua mái tóc bạc. Cô gái lặng lẽ nhìn chằm chằm xuống mặt đất bên dưới.

Thấy vậy, tôi lập tức cảm thấy sắp có chuyện chẳng lành. Tôi chạy hết tốc lực lên tầng thượng.

Phóng nhanh vào khu trường học, tôi leo lên mấy bạc thang và đâm người vào cánh cửa dẫn ra sân thượng.

Tiếng ầm ấy làm cô gái tóc bạc, đang dựa mình vào lan can, quay lại.

“Mononobe?”

“Chắc rồi, đúng là cậu rồi, Iris ...”

Iris mở to mắt. Nhìn cô ấy, tôi thở dài. Mới nãy, chỉ trong một khắc, tôi cứ nghĩ rằng cô ấy định nhảy lầu, nhưng tôi nghĩ là tôi đã lo lắng thái quá.

“Tại sao cậu lại đến đây?”

“Tớ cũng muốn hỏi câu giống thế. Gần tới giờ học rồi, cậu biết không?”

“Tớ…sẽ nghỉ tiết kế.”

Iris nở nụ cười gượng và ngồi xuống thềm. Bàn tay cô ấy vẫn đặt trên bụng.

“Thật ra là có chuyện gì?”

“Tớ cần thời gian để nghỉ ngơi.”

Nhìn kĩ thì, chỗ Iris đang đặt tay lên là hông. Tôi nhớ lại cơ thể không-mảnh-vải-che và làn da bạch tuyết mà tôi đã thấy trong lần gặp đầu tiên của chúng tôi. Và còn, ấn rồng của cô ấy nằm gần chỗ đó—

“…Iris, cậu có bị đau bụng không?”

“…”

“Nếu cậu không phiền, cho tớ xem chỗ cậu bị đau được không?”

“Mononobe, cậu quá biến thái.”

Iris lấy tay che người lại và nhìn chằm chằm vào tôi.

“Oh, không phải thế, cậu hiểu lầm tớ rồi.”

Tôi cố tìm cách xin lỗi nhưng Iris cười thầm rồi nghiêm mặt lại.

“—Tớ biết. Xin lỗi vì đã nói những lời ấy.”

Iris kéo áo lên để lộ ra phần bụng.

Trái tim tôi đập điên cuồng. Phải thừa nhận một lí do là tôi đã bị thu hút vào làn da của Iris, nhưng quan trọng hơn là sự bất ngờ. Ấn rồng in dấu trên hông của Iris đang lấp lánh ánh sáng trắng bạc mờ.

“Đó…Từ khi nào—“

“Tớ chỉ mới phát hiện vào sáng nay, nhưng tớ nghĩ nó đã bắt đầu từ tối qua.”

Iris nói với giọng bình thường.

“Cậu chưa nói với ai à?”

“…Vẫn chưa.”

Iris gật đầu ảm đạm

“Tại sao? Mitsuki đã nói rằng em ấy sẽ không bỏ rơi ai cả. Em ấy sẽ bằng cả tính mạng bản thân để bảo vệ cậu.”

“Đó là vì sao tớ không nói. Bạch Long Leviathan là một trong những con rồng mà chúng ta chưa có đối sách hiệu quả, nhưng nếu là vì tớ…nếu mọi người phải chiến đấu để bảo vệ người như tớ, nó có thật sự ổn không…?”

Iris hướng ánh mắt về phía lan can.

“Không thể nào—cậu định nhảy lầu tự tử trước khi tình hình nghiêm trọng à?”

Tôi nắm lấy vai Iris rồi kéo cô ấy lại, vì tôi sợ việc Iris sẽ làm nếu tôi khong giữ chặt cô ấy.

Nhưng Iris cười và lắc đầu.

“Tớ cũng nghĩ thế…nhưng tớ sợ, nên không làm được. Tớ không phải loại con gái có đủ tinh thần để làm việc đó.”

“…Ơn trời cậu là người nhát gan, Iris.”

“Jeez, cậu có ý gì hả!?”

Iris bĩu môi.

“Dù cậu có tự sát bây giờ, vẫn có khả năng là một D khác sẽ bị đánh dấu không sớm thì muộn. Điều đó chẳng giúp được gì trừ việc cau giờ. Nếu như con rồng chưa bị tiêu diệt, sẽ chẳng thể giải quyết được tận gốc vấn đề.”

--Biện pháp đối phó với chuyện đó hiệu quả nhất là giết D có ấn rồng đã đổi màu.

Những lời của Thiếu tá Loki vọng lên trong đầu tôi.

Nó chắn chắn sẽ giải quyết được nguy hiểm trong thời gian ngắn. Xét về chuyện để tránh tình huống xấu nhất, đây là cách an toàn nhất. Nhưng, nếu chuyện này cứ lặp lại, chắc chắn sẽ không còn một D nào trên thế giới.

“Yeah…tớ cũng biết nhưng dù vậy, tớ vẫn sợ.”

“Cậu không tin tưởng Mitsuki và mọi người à?”

“Không phải vậy…Tớ sợ tớ không thể tự giết bản thân mình. Khi mà hàng phòng thủ cuối cùng bị phá vỡ, khi mà chúng ta không còn lựa chọn nào khác…Nếu không thể tự sát, tớ chắc chắn sẽ trở thành rồng. Nếu chuyện đó xảy ra, tớ sẽ làm tổn thương mọi người! Tớ không muốn thế…gì cũng được nhưng không phải thế…”

Iris ôm tôi, nói ra những lời từ sâu trong tim. Chính vì cô ấy luôn cảm thấy chiến đấu với rồng là một nghĩa vụ, Iris rất sợ bản thân trở thành tai họa rồng.

--Tôi cần một ai đó hành động trong bí mật.

Tiếng của Thiếu tá Loki lại vang lên bên tai.

Dù chuyện gì đi nữa, thế giới không thể bình yên trừ khi có ai đó làm bẩn tay mình. Nghe hơi nghịch lý nhưng nó là sự thật.

Những người ở Midgard không hề ngu ngốc. Mặc cho những gì em ấy nói, tôi đoán Mitsuki đã chuẩn bị phương án cuối cùng trong trường hợp khẩn cấp.

Nếu thế thì, sẽ không có vấn đề gì nếu tôi làm việc đó. Cùng lúc đấy, tôi sẽ ngăn Thiếu tá Loki làm những việc xâm nhập không cần thiết.

“Đừng lo, Iris, cậu chắc chắn không biến thành rồng đâu.”

Tôi nói lên quyết tâm của tôi và ôm chặt Iris.

“Eh ...?”

Đúng vậy, giờ là lúc để tôi trả món nợ

Iris đã chứng minh sự kiên cường của tôi, cho tôi thấy rằng ngay cả khi tôi gặp nguy hiểm đến tính mạng vì nó, tôi vẫn có khả năng lựa chọn không giết.

Lúc đó, bởi vì tôi đã đối mặt với Iris, đó là lý do tại sao tôi có thể lấy lại sự kiểm soát cơ thể.

Bởi vì tôi đã bị cuốn hút với vẻ đẹp của cô trong khoảnh khắc, và cũng là lí do tôi có thể coi cô ấy như là một cô gái bình thường thay vì một D.

Nó làm cho tôi cảm thấy rằng tôi thà chết còn hơn là giết cô.

Vì vậy—

"Nếu tình hình xấu đi đến mức chúng ta không còn lựa chọn, tớ sẽ làm—tớ sẽ giết cậu, Iris".

Tôi đưa ra lựa chọn theo ý chí của bản thân

Nếu nó là vì Iris, tôi sẽ giết Iris.

Tôi sẽ mạo hiểm sự cứng đầu của mình, thứ mà tôi đã dính chặt vào suốt ba năm qua.

Đến nay, tôi luôn tránh làm bẩn tay của tôi, nhưng nó chỉ là để bảo vệ trái tim tôi.

Mong muốn không làm hại người khác của Iris còn cao quý hơn của tôi

Và tôi muốn giúp cô ấy đạt được ước muốn ấy.

“Mononobe, cậu…?”

“Phải, nên cậu hãy thư giãn và để đội của Mitsuki bảo vệ cậu. Cho đến khi khoảnh khắc cuối cùng đến, tớ cũng sẽ không bỏ cuộc.”

Tôi nhẹ nhàng vuốt mái tóc bạc mềm mại của Iris và đáp lại. Iris ngước nhìn tôi với hai mắt rưng rưng.

“Tớ có thể…tin cậu không?”

“Hãy tin tớ. Điều này là bí mật nhé, tớ thực ra là sát thủ mạnh nhất thế giới--ứng viên cho cái tên đó.

Nghe vậy, Iris sững người một chút trước khi đôi môi cô ấy cong lại mỉm cười.

“Fufu—cậu nói gì vậy!”


Sau đó, tôi đưa Iris về lớp học rồi giải thích tình hình với Mitsuki.

Và Mitsuki lập tức tuyên bố tình trạng báo động cấp độ A

Phần 4Edit

Trên hòn đảo độc lập ở phía nam này, bầu không khí lẫn cảnh quan thay đổi nhanh chóng mặt. Mọi cửa sổ trong các tòa nhà đều đã hạ cửa chớp xuống để tránh sóng xung kích. Các trạm súng phòng không thường được đặt dưới lòng đất giờ đã trồi lên khắp hòn đảo.

Hệ thống phòng thủ đồng tâm của Midgardsomr đã chuyển hoàn toàn sang chế độ đánh chặn. Hình dạng khổng lồ của nó che hết luôn đường chân trời.

Ngược lại, học viện đã biến mất. Khu trường học và tháp đồng hồ, nơi mà cơ sở vật chất được đặt, đã biến mất xuống lòng đất, cách ly trong một vùng bảo vệ bởi mithril.

Bước vào khuôn viên nhà trường yêu cầu phải đi qua đường hầm nối với các khu ký túc xá khác nhau. Chỉ đến ngày hôm nay tôi mới biết được rằng khu nhà riêng của Mitsuki cũng có một lối vào đường hầm.

“Trễ quớ…”

Tôi đang ngồi trên cầu thang ở sảnh ra vào, nhìn vào cánh cửa hé mở trên bức tường kế bên tôi, dẫn đến đường hầm dưới lòng đất.

Bây giờ là 2 giờ sáng. Bình thường thì tôi sẽ ngủ nên mắt tôi trở nên nặng trĩu.

Tôi nghe thấp thoáng tiếng máy bay ở ngoài. Chúng hẳn là máy bay trinh thám đi xung quanh Midgard.

Lúc đang ngủ gật, tôi có thể nghe tiếng cánh cửa dẫn xuống lòng đất tự mở ra cùng âm thanh điện tử “bíp bíp”.

“Chào mừng em quay trở lại, Mitsuki.”

Tôi nói với em tôi, người trông khá mệt mỏi.

“…!? N-Nii-san? Đừng làm em sợ chứ. Anh không đi ngủ à?”

Nhìn tôi, Mitsuki thật sự đang kinh ngạc.

“Anh đang đợi em mà, Mitsuki. Việc chuẩn bị để đánh Leviathan như thế nào rồi?”

Sau khi hỏi, Mitsuki quay lại vẻ mặt nghiêm túc:

“Mặc dù không được hoàn hảo cho lắm…Leviathan đã tiến vào lộ trình vòng quanh Thái Bình Dương. Dự đoán là 33 giờ sau, nó sẽ quay lại đây. Trước lúc đó, chúng ta phải hoàn toàn sẵn sàng.”

Ba mươi ba giờ sau…

Tôi lặp lại điều trong trong đầu để ghi nhớ nó. Rồi tôi hỏi câu khác.

“Vậy…Iris sao rồi?”

“Cậu ấy đã được kiểm tra và chẩn đoán sức khỏe thân thể. Sau cùng, cậu ấy là người đầu tiên có ấn rồng đổi màu trong vòng 2 năm qua, cho nên thông tin khá là ít. Bị đánh dấu bởi rồng là vô cùng khủng khiếp, nhưng Iris-san đã rất hợp tác mà không hề hoảng loạn.”

Đó là vì Iris đã hoàn toàn làm chủ bản thân. Nếu đúng thế thật, tôi nên giữ lời hứa vói cô ấy.

“Mitsuki, anh nên làm gì?”

“Nii-san…do anh chỉ vượt qua bài kiểm với tư cách là thành viên dự bị cho vụ Basilisk, anh sẽ không được triệu tập vào Đội chống rồng. Em đoán rằng, anh cũng sẽ được lệnh ở lại trong hầm trú ẩn như những học sinh khác.”

Nói cách khác, không làm gì cả? Thế thì, tuyệt.

“Nếu vậy thì,…em giao cho anh một việc được không, người mà đang-không-có-việc ấy.”

“Một việc à?”

“Phải, là làm vệ sĩ cho Iris.”

Tôi đưa ra một yêu cầu không thể nói trong lớp nào với sự có mặt của tất cả mọi người.

Mitsuki nhướn mày bất ngờ.

“Đội chống rồng đang chiến đấu để bảo vệ Iris-san. Sự tham gia của anh là không cần thiết, Nii-san.”

“Đó là chống lại rồng đúng không? Vệ sĩ, ý anh là bảo vệ Iris khỏi những mối nguy ngoài rồng ra.”

Nghe thế, Mitsuki sững người. Có vẻ em ấy hiểu ngay lập tức.

“Anh đang nói là…có ai đó đang nhắm đến Iris-san sao?”

“Ít ra NIFL không tin tưởng Midgard. Họ sẽ can thiệp không cần thiết.”

Mitsuki mở to mắt.

“Dựa vào giọng điệu của anh, Nii-san, anh có những bằng chứng chắc chắn phải không?”

“Hôm qua, chỉ huy của anh ở NIFL, Thiếu ta Loki, đã gọi cho anh.”

“Cái gì…”

Mitsuki giật mình.

“Thiếu ta chắc chắn có ý định muốn ngăn sự gia tăng số lượng rồng. Nếu em cho anh làm vệ sĩ của Iris, anh sẽ phần nào làm dịu đi NIFL.”

“Nói cách khác là, vào thời điểm quyết định, Nii-san, họ sẽ cho anh giết Iris-san sao?”

Mitsuki trừng mắt nhìn tôi với vẻ cương quyết.

“Phải, nhưng thời điểm quyết định ấy được quyết định bởi anh. Cho đến lúc đó, anh sẽ không cho phép ai động vào Iris, không ai cả.”

Tôi nhìn thẳng vào Mitsuki vào trả lời em ấy.

“…Lời nói của anh làm anh giống như thần chết vậy, Nii-san.”

“Yeah…nói đúng ra, đó là công việc đầu tiên của anh. Mitsuki, vị trí của em có thể biết được mọi điều, phải không? Dù anh chưa bao giờ thực hiện chiến dịch giống như thế,… Lí do mà đội Sleipnir, đội của anh, được thành lập, mục đích thật sự của nó là nhắm vào những D bị xem là mối nguy, để ám—“

“Đủ rồi!”

Mitsuki hét lớn cắt ngang tôi.

“…Đừng nói nữa. Em mong rằng em sẽ không nghe những lời đó từ chính miệng anh. Nii-san, hãy là Nii-san mà em biết.”

Với đôi mắt như sắp khóc, Mitsuki van nài tôi.

“Mitsuki ...”

“Về vấn đề bảo vệ... em cho phép yêu cầu của anh, bởi vì nó có vẻ là cách duy nhất ngay bây giờ để giữ NIFL lại, nhưng em có một điều kiện."

“Điều kiện?”

Nhìn vẻ ảm đạm của Mitsuki, tôi bồn chồn hỏi.

“Nếu tình hình khó khăn đến mức việc Iris hóa thành rồng là không thể tránh khỏi—em sẽ làm việc đó.”

“Cái gì... Không đời nào! Anh không thể để em làm chuyện như thế được!”

Tôi hét lên điên cuồng nhưng Mitsuki chỉ mỉm cười mệt mỏi và lắc đầu.

“—Không sao đâu ạ, vì tay em đã bẩn sẵn rồi.”

“Ý em là sao?”

“Hai năm trước, người đã giết một người bạn D đã biến thành rồng ... Đó là em.”

Sau khi nói, Mitsuki lướt qua tôi và nhanh chóng đi lên cầu thang.

Lúc tôi lấy lại ý thức sau cú sốc và quay lại, Mitsuki đã ra khỏi tầm nhìn—

‘—Thật à, cậu sẽ chấp nhận nhiêm vụ này à? Đúng là tốt cho tôi thật. Và còn việc cậu đã có vị trí là bảo vệ mục tiêu, cậu làm nhanh thật đấy. Tôi thật may mắn vì có một cấp dưới tuyệt vời như cậu. Ahhh, mà cậu đâu còn là cấp dưới của tôi.’

Hahaha, Thiếu tá Loki cười lớn. Mặc kệ hắn, tôi tiếp tục.

“Dù sao thì, vì chuyện đó, xin ngài đừng nhúng tay vào chuyện này. Tôi chắc chắn sẽ hoàn thành nhiệm vụ.”

‘Tốt lắm, tôi hiểu rồi. Tôi sẽ không làm cản trở cậu đâu. Được rồi—tôi tin cậu, Thiếu úy Mononobe.’

Zzzzzt, cuộc gọi ngắt kết nối.

“Không có ai mà không thích hợp để nói chữ ‘tin’ như ông đâu.”

Lẩm bẩm đầy mỉa mai với bản thân, tôi nằm xuống giường

Sau khi cuộc trò chuyện với Mitsuki kết thúc, tôi đã trở về phòng chuẩn bị đánh một giấc, nhưng mà đời éo như mơ, Thiếu tá Loki gọi đúng vào lúc này.

Vì tôi đã quyết định là sẽ gọi lại cho anh ta, giờ này gọi cũng đúng lúc, mà tôi có chút sợ hãi.

“Mình không thể hạ thấp cảnh giác…”

Ngước lên trần nhà, tôi tự nhủ

Lời nói của Mitsuki vẫn ở trong đầu tôi mãi đến giờ.

Cũng như tôi đã thay đổi nhiều thế nào suốt 3 năm qua, Mitsuki cũng đã trải nghiệm rất nhiều.

Dù chuyện gì có xảy ra, dù cho tội lỗi mà Mitsuki đã gánh là gì, tôi không có ý định giao Iris lại cho Mitsuki

Tôi đã từng nói với Iris: Hãy tin tớ.

Và ba năm trước, tôi cũng đã nói với Mitsuki: Mọi việc cứ để lại cho anh.

Tôi sẽ không phá vỡ lời hứa ấy.

Phần 5Edit

Ngày hôm sau, tôi đi đến trường bằng đường hầm từ ký túc xá.

Nói thế chứ, với tình hình khẩn cấp như hiện tại, các giờ học đương nhiên bị hoãn lại. Băng qua hành lang vắng tanh như chùa bà đanh, tôi vào thang máy rồi bấm nút dưới cùng.

Sau một hồi lâu đi xuống, cuối cùng tôi cũng tới chỗ trú ẩn nằm còn sâu hơn phòng luyện tập số 3. Trước một cánh cửa ở hành lang trước mặt, tôi có thể thấy một cô gái tóc vàng đang đứng đấy.

“Vậy đúng là cậu sẽ giám sát Iris-san.”

Cô gái—Lisa—nhìn tôi với vẻ mặt khinh bỉ.

“Tớ không giám sát cậu ấy, chỉ là vệ sĩ thôi. Cậu đã ở cùng Iris từ hôm qua à?”

Câu hỏi của tôi làm Lisa hít một hơi dài và gật đầu.

“Vì chúng tôi là bạn cùng lớp. Nếu một người bạn cùng lớp cần, giúp đỡ một tay cũng là bình thường thôi.”

“Tớ hiểu rồi, hóa ra cậu cũng tốt bụng với bạn bè đó chứ, Lisa.”

“C-Cậu có ý gì khi nói ‘hóa ra’ hả? Cậu có biết gì về tôi đâu!?”

Lisa đỏ mặt nhìn tôi.

“Chúng ta đã nói chuyện nhiều rồi mà, tớ hiểu cậu được chút nào đó là chuyện bình thường. Lúc này cậu ở bên cạnh Iris là vì cậu lo lắng phải không?”

“…Đối với những người sống xa cha mẹ như chúng tôi, bạn cùng lớp giống như gia đình vậy. Làm sao tôi không lo lắng cho cậu ấy được?”

Lisa quay mặt đi, lặng lẽ trả lời.

“Nếu cậu quan tâm đến cậu ấy như thế, sao không đối xử với cậu dịu dàng hằng ngày…? Iris luôn cố gắng hết sức vì bị gọi là học sinh yếu kém.”

Lisa “ồ” một cái rồi lắc đầu liên hồi như đang cố lấy lại ý thức trước khi nhìn tôi lần nữa.

“N-Những người làm chị luôn nghiêm khắc đối với em gái của mình! Chỉ những người trong gia đình mới có thể không ngần ngại mà nói len tâm trạng của mình phải không?”

Lời quả quyết của cô ấy làm tôi nghĩ lại.

Đúng ra, cư xử nhẹ nhàng với nhau không chỉ có biểu hiện của tình thương và sự chăm sóc. Có thể Iris cố gắng nhiều như vây là nhờ ai đó đã chỉ ra điểm yếu của cô ấy mà không khoan nhượng.

“…Nghĩ thế cũng đúng. Có lẽ sẽ tốt hơn nếu cậu cứ tiếp tục như thế, Lisa. Giờ tớ nghĩ lại thì, cậu đúng là người chị tốt bụng.”

“C-cậu không được gì từ việc tâng bốc tôi đâu!”

Có lẽ ngượng lắm, Lisa nói bằng giọng chát cả tai.

“Tớ cũng đâu muốn đạt được gì đâu.”

Tôi lắc đầu và cười.

“Thế thì tốt. Oh, không cần nói ra, nhưng tôi vẫn chưa thừa nhận cậu như một thành viên của lớp, vì vậy tình cảm gia đình không áp dụng đối với cậu. Xin đừng quên điều đó.”

“—Hiểu luôn. Dù sao, tớ sẽ thay thế cậu từ giờ. Cậu đã không ngủ từ hôm qua, phải không? Tốt nhất cậu nên nghỉ ngơi để chuẩn bị cho trận chiến.”

Nghe thế, Lisa nhìn tôi vẻ không hài lòng.

“Tôi sẽ làm điều đó mà không cần cậu phải nhắc. Thật thà mà nói, mặc dù cậu không trấn an tôi, nhưng cậu thân với cậu ấy nhất. Tôi cho rằng Iris-san sẽ dễ dàng giữ bình tĩnh hơn nếu cậu bên cạnh cậu ấy."

Nói xong, Lisa hướng về phía thang máy.

Nhưng đột nhiên tôi nhớ ra điều gì đó và gọi cô ấy.

“Lisa, cậu có biết về cuộc chiến Kraken hai năm trước đây?”

“Tất nhiên là tôi biết. Tôi đã chiến đấu trên tiền tuyến mà.”

Lisa dừng lại trước khi thang máy và trả lời mà không ngoảnh lại.

“Ngừoi đã đánh bại Kraken là...Mitsuki, phải không?”

“Phải, đúng vậy. Mitsuki-san bắn và giết chết hai Kraken. Nhờ thành tích của mình từ lúc đó, cậu ấy đã đạt đến vị trí hiện tại của mình."

Tôi cảm thấy rằng giọng nói của Lisa đã trở nên khó chịu.

“Có vẻ như cậu không chấp nhận chuyện đó à?”

“—Tôi chấp nhận vì không có lựa chọn nào khác. Nhưng cảm xúc lại là một vấn đề riêng biệt. Tôi không thể tha thứ cho Mitsuki-san, người đã sát hại gia đình."

“Gia đình...?”

“Ôi trời, vậy đúng là cậu thiếu kiến thức à. Hai năm trước, người đã biến thành rồng là học sinh số 4 lớp Brynhildr, Shinomiya Miyako. Cậu ấy là em gái của Shinomiya-sensei.”

Lisa bình tĩnh trả lời, rồi bước vào thang máy. Cô ấy nói mà không nhìn tôi.

“Vậy tôi để Iris-san lại cho cậu.”

Cánh cửa thang máy mở rồi đóng. Khi còn đang bị choáng váng, tôi nghe tiếng cửa mở. Cánh cửa sau lưng tôi đã mở.

“Mononobe…”

Thấy Iris mặc một chiếc áo ngủ mỏng manh, tôi ngay lập tức cảm thấy tim mình đập mạnh hơn

“I-Iris, cậu nghe hết rồi hả?”

"Yeah …Tớ định cảm ơn Lisa, vì cậu ấy đối xử với tớ rất tốt trong ngày hôm qua, nhưng tôi không thể chen ngang—“

Gãi đầu, Iris gượng cười.

“Cậu đã biết chuyện chúng tớ mới nói à?”

"Tớ chỉ nghe người khác nói về nó, bởi vì tớ mới chỉ đến Midgard một năm trước đây...Lúc đó, Mitsuki-chan đã là chủ tịch hội học sinh.”

"Tớ hiểu rồi...Nhưng để chuyện đó sang một bên. Nếu cậu mới thức dậy, thì nhớ thay đồ trước. Nếu không, tớ sẽ không biết phải nhìn đi đâu hết."

Vải của chiếc áo ngủ trên người Iris rất mỏng và thoáng thấy được đường cong trên cơ thể cô ấy.

".. Chỉ là chút xấu hổ thôi, nhưng không sao nếu đó là cậu, Mononobe. Đừng để ý nó. Vào đi."

"Cậu nói tớ không cần để ý-Này, chờ đã!?"

Iris nắm lấy tay tôi và kéo tôi vào phòng. Bên trong lớn hơn tôi tưởng. Bởi vì nó là một nơi trú ẩn, ban đầu tôi nghĩ rằng nó sẽ được phẳng hơn, nhưng tôi cảm thấy không khác gì các phòng ở ký túc xá.

Bên trong căn phòng là một cái giường trông khá thoải mái, bàn với một khay ăn sáng, và một tủ quần áo lớn. Ngoài ra còn có một cánh cửa mà dường như là dẫn vào nhà vệ sinh và phòng tắm.

Hiển nhiên là không có cửa sổ, thay vào đó, một cái màn hình được đặt trên tường. Màn hình chia ra nhiều cửa sổ, hiển thị tình hình xung quanh Midgard.

“Lại đây, Mononobe, ngồi xuống đây đi.”

Iris ngồi phịch xuống giường và vỗ lên chỗ kế bên cô ấy.

“…Ngồi đó sao?”

“Ừm.”

Iris gật đầu nghiêm túc, nên tôi hơi bối rối và ngồi xuống.

Rồi Iris dựa cơ thể vào người tôi, ôm lấy cánh tay tôi.

Tôi có thể cảm nhận được rằng cánh tay mình được bao bọc bởi cảm giác mềm mại.

“N-này?”

“—Hãy giữ thế này chút nữa đi. Sẽ còn nhiều cuộc kiểm tra nữa từ trưa, cho nên hãy để tớ dựa vào cậu đến lúc đó…”

Nghe những lời Iris thốt ra tuyệt vọng, tôi thở nhẹ. Mặc dù Mitsuki nói trước đó rằng Iris đã hợp tác khá bình tĩnh, cô ấy vẫn cảm thấy sợ hãi và khó chịu, phải không?

Nếu điều này có thể cho cô ấy một chút sức mạnh, tôi sẽ cho cô ấy tựa như thế này mà không cần làm ầm lên.

Để không bị trí tưởng tượng của tôi làm phân tâm , tôi hướng mắt nhìn cảnh quan trên đảo hiển thị trên màn hình.

Một màn hình dường như lấy ảnh của một vệ tinh ở phía trên. Nó cho thấy bức tường Midgardsormr xung quanh đảo có bốn lớp. Nhiều tàu có thể thấy được bên ngoài của hàng phòng thủ đầu tiên. Đó chắc là những chiến hạm và tàu sân bay của NIFL.

Hình ảnh khác cho thấy các nữ sinh của Đội chống rồng, tuần tra trên không phận của hòn đảo. Firill, Ren và Ariella ở trong số đố.

"Oh!"

Nhìn thấy một cái gì đó không-phù-hợp, tôi không thể không la lên.

"Cậu đã thấy...quần lót của Firill, phải không?"

Chắc cậu ấy cũng nhìn cùng hướng với tôi nên, Iris lặng lẽ hỏi lại.

“K-không, nhưng đó là hình ảnh chiếu trên màn hình cho nên, không thể tránh khỏi được. Hơn nữa, thật lạ nếu như bay trên trời mà mặc váy phải không?”

“Có đúng là, con trai rất vui nếu thấy quần lót con gái phải không?”

Iris ngước nhìn tôi và hỏi.

“Hả…? Không, không thể nào….làm sao có chuyện đó được!?”

“Ah, cậu quay mặt đi kìa! Đúng là cậu rất hứng thú mà!”

Iris áp sát cơ thể vào tôi hơn nữa, làm tôi phải nhìn thẳng vào mắt cô ấy.

“Không phải theo cách cậu nói thì tớ là kẻ biến thái sao!? Thay vì là hứng thú, đó chỉ là cảm giác “nứng” lên chút thôi.”

“Nghĩa là…cậu tận hưởng nó rất nhiều sao?”

“Urgh…”

Ánh mắt lạnh lẽo làm tôi không thể nói thêm tiếng nào.

Chăm chú vào tôi một hồi, Iris sau đó hỏi bằng một giọng vừa đủ nghe:

"... Mononobe, cậu sẽ hạnh phúc chứ nếu cũng xem quần lót của tớ?"

"T-tự nhiên cậu nói gì—“

Không để tâm đến sự hoảng loạn của tôi, Iris đỏ mặt nói tiếp

"Nếu cậu thích nó, Mononobe, tớ có thể cậu xem? Bởi vì tớ đã luôn luôn muốn.. cảm ơn cậu."

Nói xong, Iris kéo chiếc áo ngủ lên từ từ.

Ánh mắt của tôi đã không thể kiểm soát được.

Eh? Này, chờ đã—

Tôi thở hổn hển. Trái tim tôi đập thình thịch. Tôi nuốt nước bọt.

Bộ áo ngủ từ từ nâng lên. Tôi không thể rời mắt khỏi làn da trắng như tuyết dần dần được lộ ra.

Những ngón tay Iris run run. Với khuôn mặt đỏ ửng của cô ấy, cô thậm chí còn kéo cao hơn

Đùi của Iris, nhìn rất mềm mại và quyến rũ, làm tôi không thể cưỡng nổi. Cuối cùng, chiếc áo ngủ đã được nâng lên đến gần “chỗ ấy”.

Nếu như còn kéo lên nữa thì tôi chắc chắn sẽ thấy—

“C-cậu không cần phải cảm ơn tớ như thế!”

Tỉnh táo lại vào phút chót, tôi nắm tay Iris lại.

“Mononobe…Cậu không muốn thấy của tớ ư?”

Iris thất vọng hỏi.

“Không phải là vấn đề tớ muốn thấy hay không. Ý tớ là cậu không nên làm những điều như thế quá thoải mái. Đàn ông là sinh vật nguy hiểm hơn cậu tưởng nhiều, Iris.”

“…Tớ không có thoải mái khi làm việc này. Tớ phải lấy hết can đảm để nói ra suy nghĩ trong đầu đó.”

“Thế thì còn tệ hơn. Cậu nên quan tâm đến bản thân hơn.”

Có thể Iris chỉ đơn giản là muốn cho tôi thấy, nhưng nó sẽ làm ham muốn trong tôi trỗi dậy. Nếu tôi không thể kiềm chế ham muốn, tôi có thể bị đưa đến tòa án. Nhưng mà kiềm chế lâu dài thì đúng là kinh khủng. Nếu đường nào cũng tới địa ngục thì thôi, quay đầu lại vẫn hơn.

“Oooh, Mononobe, cậu đúng là ‘đen tối’ quá.”

“Tớ không nói thế vì tớ ‘đen tối’…”

Tôi gãi đầu, hết ý tưởng rồi. Bây giờ tôi đang rất-rất cố gắng để kiềm chế cảm xúc của bản thân. Tôi không tự tin rằng mình có thể chịu đựng được sự quyến rũ nào thêm nữa.

Tôi điều chỉnh mắt mình về phía màn hình, nhưng chuyện sẽ tệ hơn nếu tôi thấy thứ-không-nên-thấy lần nữa, nên tôi chọn màn hình đang hiển thị biển.

“Tớ rất muốn thưởng cho cậu, Mononobe…”

Iris lầm bầm, ngả cơ thể của mình lên người tôi. Qua lớp vải mỏng, tôi cảm nhận được hơi ấm cơ thể của cô ấy đang truyền vào tôi.

Tôi tìm kiếm chủ đề khác để nói chuyện.

"I-Iris,cái màn hình nó đang làm gì thế, cái đang chiếu mặt biển ấy? Những hình ảnh đó đang chuyển động, vậy nó không phải là một camera cố định phải không—"

Tôi lắp bắp hỏi Iris nhưng khuôn mặt cô ấy ngay lập tức phủ trong buồn bã.

"Oh ... Cái đó dường như là đang giám sát Leviathan. Bởi vì con rồng không thể ở sâu dưới biển, nó phải ở ngay trên—dưới mặt nước biển."

Tôi nhận ra mình đã chuyển sang chủ đề xấu rồi.

“…Xin lỗi, tớ lại làm cậu cảm thấy buồn.”

“Không, không sao đâu, làm thế này thì tớ sẽ phấn khởi lên ngay thôi.”

Mỉm cười, Iris ôm cánh tay tôi chặt hơn—


Đúng như Iris nói, lúc gần trưa, có một y tá đã đến phòng.

Iris đã thay sang bộ đồng phục của trường. Tôi dẫn cô ấy đến phòng kiểm tra nhưng vì không thể cùng vào, tôi đứng đợi ngoài cửa, chờ đợi cuộc kiểm tra hoàn tất.

Đây từng là lầu một của khu trường học, nhưng vì bây giờ nó đã đưa xuống lòng đất, tất cả cửa sở đều được phủ bởi cửa chớp kim loại.

Vì rảnh rỗi sinh nông nỗi, tôi tạo ra vật chất tối và luyện tập biến đổi hình dạng của nó để giết thời gian.

“Mình biết rồi, mình vẫn chưa quen súng nhẹ cỡ này…”

Tôi thở dài và nắm chặt vật chất tối ở hình dạng khẩu Siegfried trong tay mình lại. Rồi tôi nghe tiếng bước chấn đang đến gần.

Có ai đó đang đi đến từ đầu kia của hành lang. Với mái tóc dài xõa ra, đầu ngẩng lên, ngực ưỡn ra, dáng đi bộ rất nghiêm trang , đó là—

"Mitsuki."

Ngay sau khi tôi gọi em ấy, Mitsuki ngay lập tức dừng lại. Đây là lần gặp gỡ lần đầu tiên của chúng tôi kể từ đêm qua. Tôi nhớ lại những gì Lisa đã nói về chuyện đã xảy ra hai năm trước.

“Nii-san...”

“Em cần anh giúp đỡ gì à?”

“... Vâng, mặc dù em rất muốn tránh chủ đề này.”

Mitsuki gật đầu với vẻ mặt ảm đạm.

“Tốt nhất là chúng ta nên giải tỏa những điều khó chịu nhanh chóng, nhỉ?”

Tôi gọi em ấy bằng giọng thoải mái.

“Tốt lắm ... Vậy thì, em có một vài câu hỏi cho anh, Nii-san. Anh đã sử dụng hết khả năng của anh trong bài kiểm tra lần trước chưa?"

“Đương nhiên là anh đã làm thế, Mitsuki. Em đã thấy anh luyện tập rồi mà phải không? Em nên biết đó là giới hạn của anh.”

Nghe câu trả lời như thế, Mitsuki tiếp tục hỏi.

“Vậy, theo như cách của anh…Nii-san, nếu không sử dụng vũ khí tưởng tượng, anh có thể dễ dàng đập tan khối kim cương đó không?”

“…Không, anh nghĩ là anh đã cho em xem trong đợt luyện tập đầu tiên rồi. Cách của anh là sử dụng súng bắn tỉa công phá và đó là cách hiệu quả nhất rồi.

Tôi khá chắc là mình biết những điều Mitsuki muốn hỏi.

Vì thế, tôi chuẩn bị tinh thần và nghe tiếp em ấy.

“Thế thì…ba năm trước, Nii-san, anh đã đẩy lui Hekatonkheir như thế nào? Anh không thể làm lại điều tương tự sao?”

“…”

Cuối cùng. Từ lúc gặp lại Mitsuki, tôi đã đoán trước là thế nào cũng bị hỏi.

Ngày hôm ấy, tôi đã thách thức Thanh Long Hekatonkheir để bảo vệ thành phố --

“Nếu có thể, em không muốn đào bới lại chuyện đã xảy ra. Em cũng muốn chôn sâu chuyện đó trong tim. Anh có thể sẽ bị đưa đến vị trí còn lạ hơn nếu chuyện đó bị đưa ra ánh sáng. Vì chuyện anh làm lần đó quá bất thường, một phép màu thật là không thể tin được, Nii-san, nhưng…”

Mitsuki nói với giọng của người lãnh đạo.

“Là đội trưởng của Đội chống rồng, em phải có được sự hiểu biết về tất cả các tố chất có thể trong trận chiến. Nếu như bị sử dụng sai mục đích hoặc không kiểm soát được, sức mạnh lớn có thể làm chính người đó bị thương. Em rất sợ, không biết được anh sẽ làm gì tiếp theo, Nii-san, nên—“

“Anh hiểu…Anh sẽ trả lời thành thật.”

Vì Mitsuki trông vô cùng buồn bã, tôi ngặt lời em ấy rồi gật đầu.

“…Xin lỗi, Nii-san.”

“Không cần phải xin lỗi, em chỉ đang làm việc cần làm của một đội trưởng. Về câu hỏi của em vừa nãy, câu trả lời là không. Hiện tại, anh không thể một mình lặp lại chuyện đã xảy ra ba năm trước được.”

“Không thể làm một mình…Là thế à? Em hiểu rồi. Em có thể tưởng tượng được điều kiện cần thiết để sử dụng nó.”

Mitsuki nói như thể đã hiểu được vấn đề.

“Nhanh đấy. Nhưng mà dù cho điều kiện có ok đi nữa, anh cũng không thể hạ Leviathan. Sức mạnh của anh là thế đấy.”

Ba năm trước, tôi hoàn toàn không thể giết được Hekatonkheir. Dù cái gì phải trả là rất lớn, điều đó vẫn nằm ngoài khả năng của tôi.

Chính xác hơn là do điều đó, tôi luôn cảm thấy Mitsuki như một ngôi sao sáng. Sức mạnh để giết con rồng là một thứ tôi không bao giờ có được, mặc cho cái giá phải trả là thế nào, tôi luôn luôn thua kém Mitsuki.

“…Em hiểu rồi. Anh không cần phải nói nữa.”

Mitsuki thở nhẹ rồi gật đầu. Và em ấy nhìn tôi.

“Nếu em mong chờ điều gì đó…anh xin lỗi. Nhưng dù anh không thể đánh bại một con rồng, anh có thể giúp đỡ gì đó. Vì sức mạnh đó cần một điểm tựa chắc chắn, nó không thể sử dụng ở trên không hay trên con tàu được. Anh nghĩ nó phải nằm ở hàng phòng thủ cuối cùng—“

“Không, không cần đâu, Nii-san, anh chỉ cần tập trung bảo vệ Iris-san thôi. Mục đích của em khi hỏi là để đảm bảo anh hạn chế sử dụng sức mạnh đó đến mức tối đa nếu giấu nó là dự định ban đầu của anh.”

Câu trả lời của Mitsuki làm tôi vô cùng ngạc nhiên. Tôi đã nghĩ là em ấy mong sức mạnh của tôi có thể hạ Leviathan.

“Nếu anh sử dụng sức mạnh của mình…sẽ có chuyện không hay xảy ra sao?”

“Vâng ạ, nếu em nhớ không lầm, ba năm trước, Nii-san, thứ anh đã sử dụng là một vật-giống-như-khẩu-súng. Nếu không cẩn thận khi sử dụng nó, chúng ta không những không thể tiêu diệt Leviathan…mà tệ nhất là, nó có thể bắn ngược lại.”

“Bắn ngược lại?”

“…Anh sẽ hiểu khi trận chiến bắt đầu. Xin hãy theo dõi màn hình trong hầm trú ẩn một cách kĩ lưỡng.”

Mitsuki quay lưng đi.

“Em phải đi à?”

“Vâng, vì em còn cả khối việc chưa làm.”

“Anh hiểu…nhưng đừng ép bản thân quá nhé.”

Tôi thực sự rất muốn hỏi về cô gái tên Shinomiya Miyako, nhưng tôi không thể làm tăng gánh nặng tinh thần của Mitsuki, nên tôi phải ngậm miệng lại.

“Điều này em không đồng ý. Nếu em không cố gắng hết sức bây giờ, thì bao giờ? Em đã hứa với mọi người ở hội toàn trường—em sẽ dùng cả tính mạng để bảo vệ mọi người.”

Thay vì là ý thức trách nhiệm, đó lại là quyết tâm rất lớn của em ấy. Nói xong, Mitsuki đi xuống một hành lang tối ở phía bên kia.

Không thể nói thêm một lời nào, tôi chỉ có thể nhìn thấy em ấy đi, nhìn đôi vai bé nhỏ đang gánh vác quá nhiều điều.


“Ah, mệt qué…”

Sau khi được kiểm tra, Iris quay lại bên tôi và duỗi tay ra.

“Làm tốt lắm. Về hầm trú để ăn tối nào.”

Iris ôm lấy người tôi vô cùng tự nhiên. Vừa cố tránh không nghĩ đến hơi ấm từ cơ thể ấy, tôi đi lại thang máy.

Rồi ở sảnh ra vào ở lầu 1 khu trường học, chúng ta gặp lại những gương mặt quen thuộc.

“…Oh!”

Người nhẹ nhàng kêu lên là Firill. Ren và Ariella cũng ở cùng cô ấy

Ariella vẫy tay và nói với chúng tôi.

"Cậu đến đúng lúc lắm. Vì đang nghỉ ngơi, chúng tớ đang tính đến hầm trú ẩn.”

“Đến hầm trú ẩn à? Để làm gì?”

Nghe câu hỏi của tôi, Ariella cau mày.

"Thăm người bạn cùng lớp để xem cậu ấy thế nào thì có gì lạ không?"

Cạnh cô, Ren gật đầu mấy cái để đồng tình, lắc lư mái tóc đỏ của cô bé.

"Không, không lạ tí nào. Xin lỗi, tớ hỏi thừa rồi."

Lisa đã nói bạn cùng lớp thì cũng là gia đình. Ariella và những người khác trông đều có tình cảm tương tự.

Firill sau đó tiếp cận Iris và nhìn chằm chằm vào khuôn mặt cô ấy.

“…Cậu trông hơi mệt mỏi. Cậu ổn chứ?”

“Y-yeah, tớ ổn. Chỉ là việc kiểm tra quá lâu nên là, tớ đói.”

Iris trả lời với tâm trạng ngượng ngùng. Cậu ấy không quen được đối xử nhẹ nhàng như thế này.

“…Thật à? Vậy nhận lấy cái này này.”

Firill đưa một cái túi nhỏ cho Iris. Cầm lấy nó, cô ấy mở ra và vô cùng phấn khởi.

“Wow, là chocolate!”

“…Đây là chocolate tớ mua ở nước ngoài qua mạng, cách đây chưa lâu.”

“Eh? Vậy không phải nó rất đắt sao?”

Nghe hỏi vậy, Firill chỉ gật đầu.

“Phải, nhưng cậu có thể ăn nó.”

“…Cảm ơn nhé, Firill-chan.”

Iris cảm ơn cô ấy với những giọt nước mắt bên khóe mắt sau đó Ren và Ariella cũng đưa những món quà nhỏ từ hai bên.

Của Ren là kẹo trong khi của Ariella dường như là cookie.

"Umm…có ổn không nếu tớ nhận những thứ này?"

Iris chấp nhận chúng trong lo âu và hỏi họ.

"Mm."

Ren cứ gật đầu với muốn nói "tất nhiên cậu có thể."

"Tớ cảm thấy xấu hổ khi bản thân chỉ làm được nhiêu đây cho cậu, nhưng ngày mai, tớ sẽ cố gắng chiến đấu để bảo vệ cậu."

Ariella nói chuyện với vẻ mặt nghiêm túc.

"Ren-san, Ariella-san...Cảm ơn các cậu."

UnlimitedFafnir v01 195

Iris cuối cùng cũng rơi nước mắt.

“Đừng khóc.”

Firill đưa cho Iris cái khăn tay.

Thấy chiếc khăn, Iris cảm thấy không thề cầm được nước mắt.

Sau một hồi, Iris cũng bình tĩnh lại và mọi người vẫy tay chào nhau. Nhìn họ đi khỏi sảnh, tôi bảo:

“Họ đúng là những người bạn tốt.”

“…Phải ha.”


“Mononobe, bồn nước đã sẵn sàng rồi! Cùng tắm nào!”

Tối hôm đó, sau khi ăn tối và đống bánh của Firill và mọi người, Iris lấy lại sự vui vẻ thường ngày và quyết định như thế đấy.

Căn phòng đột nhiên chìm trong im lặng, vì câu nói đó làm tôi mất một hồi mới hiểu Iris đang nói gì.

“…Tớ từ chối.”

Tôi thẳng thừng trả lời. Đúng thật, Iris đã không hiểu những gì tôi nói sáng nay.

“Cậu từ chối bảo vệ tớ trong phòng tắm à? Tớ rất sợ phải ở một mình…”

“Urgh…”

Thấy vẻ lo lắng trên khuôn mặt Iris, tôi cảm thấy hơi tội lỗi, nhưng tôi không thể vượt qua lằn ranh này được.

“…Tớ sẽ sớm vô đó. Chờ chút.”

“Aww…Ổn rồi, vậy tắm lần lượt nhé. Mononobe, cậu vào trước đi. Vì chúng ta ở chung phòng nên tớ muốn cậu phải chà rửa sạch sẽ.”

Trông có chút không hài lòng, Iris giục tôi đi tắm.

“Đi đầu thì không vấn đề gì, cơ mà sao lại là tớ?”

“Bởi vì nếu cho cậu tắm sau tớ, cậu sẽ liếm cái bồn tắm của tớ và uống nước mà tớ rửa đúng không? Điều đó, vẫn làm tớ vô cùng…xấu hổ.”

“Mơ tớ cũng không làm thế! Cậu vẫn nghĩ về tớ theo hướng đó à…?

Nghe cô ấy nói vậy, tôi đi vào phòng tắm, cảm thấy bị tổn thương. Cởi đồng phục ra, tôi trần truồng bước vào phòng tắm. Bồn đã được đổ đầy nước nóng vào rồi.

Tôi ngồi xuống chiếc ghế tắm, sau đó đổ nước ấm lên đầu tôi. Tại thời điểm này, tôi cảm nhận được sự hiện diện của ai đó ở phía chỗ thay đồ.

UnlimitedFafnir v01 199

"Không thể nào…”

Tôi đã có một linh cảm xấu. Nhìn lên, tôi thấy một dáng người trắng phía sau kính mờ.

Trước khi tôi có thể ngăn cô ấy, cánh cửa trượt qua và Iris bước vào, quấn một chiếc khăn.

"M-Mononobe! Tớ vào để giúp cậu kì lưng! Đó là vì tớ vẫn muốn trả ơn cậu—“

Câu nói có phần hơi lo lắng của Iris ngắt giữa chừng. Nhìn thấy cơ thể trần truồng hoàn toàn của tôi, Iris há hốc mồm—

"Kyahhhhhhhhhhhhh!"

Iris hét lên và che mắt lại

"Đừng có xông vào tùy tiện sau đó hét lên! Sao cậu có thể ngược vị trí của chúng ta thế!"

Tôi nhanh chóng lấy khăn che hạ bộ lại khi mắng cô ấy.

“N-Nhưng…Nhưng…”

Mặt cô ấy đỏ ửng, Iris nhìn tôi qua kẽ ngón ta.

Lúng túng, cô ấy đã được đang cọ xát hai cái đùi trắng tuyết với nhau, ở dưới cái khăn tắm của cô ấy. Điều đó quá kích thích đối với tôi. Tôi vội vàng hướng mắt đi chỗ khác.

"Được rồi, cậu mau ra đi. Tớ tắm xong sẽ đi ra ngay thôi."

Dù tôi có muốn dùng đến vũ lực để đẩy cô ấy ra ngoài cỡ nào, cái khăn tôi cầm theo không đủ quấn quanh hông tôi, cho nên tôi không thể đứng dậy được.

"K-Không bao giờ ... tớ không thể bỏ cuộc chỉ vì chuyện này đâu."

Siết chặt nắm tay bé xíu của mình trước ngực, Iris lắc đầu.

Sau đó bằng ý chí vô cùng phi thường, cô ấy vòng qua lưng tôi với bước chân khó nhọc sau đó ngồi im.

"Nè ... Mononobe."

"G-gì?"

Tôi cảm thấy ngại.

"Kì lưng...tớ kì như thế nào bây giờ?"

"Cậu ... Cậu muốn giúp tớ kì mà không biết làm thế nào sao?"

Tôi hỏi trong bực tức.

“Tớ chỉ biết là tục lệ này có ở Nhật Bản…tớ thật sự không biết chi tiết. Tớ chỉ cần đổ nước nóng lên cậu thôi phải không?”

“Đổ nước nóng lên, và dùng khăn ướt đã thấm xà phòng để kì…Nhiêu đó tớ nghĩ là đủ.”

“Eh!? Tớ không mang thêm cái khăn nào thêm vào đây! T-tớ phải cởi cái này ra sao?”

Iris chuẩn bị gỡ cái khăn quấn quanh người cô ấy ra.

“Không cần phải cởi ra đâu! Chỉ cần trực tiếp dùng bàn tay nếu cậu không co khăn—chờ đã, cậu đâu cần phải làm thế, tớ nghĩ lại rồi. Ra khỏi đây ngay!”

“Không cần phải xấu hổ, Mononobe, vì tớ không ép bản thân làm việc gì tớ tớ không thích đâu.”

Nói xong, Iris xoa hai tay vào nhau để tạo bọt xà phòng, sau đó bắt đầu kì lưng tôi.

“Woah !?”

Cảm giác được người khác chạm lên lưng nhột hơn tôi tưởng.

"Fufu—Mononobe, cậu đang run kìa."

Mới vô còn non nớt, cô ấy đang từ từ lên tay. Vì cô ấy có vẻ như sẽ không từ bỏ dù có chuyện gì đi nữa, tôi quyết định cho Iris thoải mái cho đến khi cô ấy hài lòng.

"Mononobe, lưng cậu…rộng quá."

"..."

Bàn tay nhỏ bé của Iris, đang kì trên lưng tôi, khiến tôi nhận ra một lần nữa thực tế rằng Iris là một cô gái.

Thành thật mà nói, không hẳn là tôi thấy khó chịu, nhưng…kìm nén bản năng liên tục làm cho tâm trí vô cùng rối bời. Khi tôi hứa với Mitsuki tôi sẽ không có những tiếp-xúc-không-phù-hợp giữa hai giới tính, tôi chưa tính đến tình hình khó khăn này.

Cho nên, điều này có thể được coi là "không phù hợp" rồi phải không?

Mặc dù ý nghĩ ấy chợt lóe lên trong đầu, tôi tự nhủ với bản thân mình rằng nó vẫn nằm trong giới hạn.

"Tớ không thấy nó dưới lớp áo, nhưng cơ bắp của cậu khá là rắn chắc. Thật bất ngờ."

"... Phải, đó là do tớ đã trải qua sự huấn luyện trong quân đội."

“Là thế à?...Huấn luyện thật là khó nhọc phải không?”

“Yeah, tớ sẽ chết đó.”

“Cảm ơn trời cậu chưa chết, Mononobe.”

Nghe câu trả lời vô cùng ngốc nghếch của Iris, tôi không thể không cười.

“Cậu cười gì vậy?”

“…Tại hơi nhột thôi.”

“Oh, vậy để tớ kì phần trước vậy.”

Có lẽ đã quyết định là đã kì phần sau đủ rồi, Iris vòng ra trước mặt tôi.

“Ê, không hay tí nào! Iris, cậu muốn kì lưng cho tớ mà phải không? Nếu thế thì tớ đâu cần phải rửa phía trước!”

“Cứ cho nó là “khuyến mãi” đi! “Khuyến mãi”! Đừng ngại mà, Mononobe.”

Iris cười ra vẻ ngây thơ.

“Tớ không có phải là ngại…R-rửa phần trước đâu có phải là tục lệ đâu!”

“Tục lệ à? Đúng rồi, tớ chắc chắn chưa bao giờ nghe đến chuyện rửa phần trước bao giờ…”

“Phải, phần sau là phần duy nhất cậu có thể tin tưởng giao lại cho người khác. Cậu đã từng nghe câu ‘để người khác yểm trợ sau lưng’ chưa?”

“Ừ-ừm….nhưng cậu nói xoắn não quá…”

Iris nhìn lên khuôn mặt của tôi từ bên dưới. Những đường kẻ hở ra từ dưới cái khăn tắm đang làm lung lay lương tâm tôi.

Nếu tôi cho phép cô ấy rửa phần trước của tôi trong điều kiện này, một điều không thể cứu vãn chắc chắn sẽ xảy ra

Tôi cố gắng thuyết phục Iris, hơi khó khăn nhưng cuối cùng cũng thành cmn công.


Nhưng chuyện còn chưa hết, tối hôm đó một thử thách đầy gian nan đang chờ đợi tôi.

“Mononobe…tối nay chúng ta ngủ chung nhé.”

Chỉ cần nhìn Iris trong bộ áo ngủ sẹc-xy đang mời gọi tôi, tôi bị hớp hồn trong khoảnh khắc.

"Tối nay ... có thể là tối cuối cùng của tớ, cho nên, điều này cũng có thể hoặc không là thời gian còn lại của tớ ... Tôi không muốn ở một mình."

--Thật không công bằng khi nói như vậy. Làm sao tôi bỏ cô ấy được?

Nhưng kể cả như vậy, tôi vẫn cố gắng thử từ chối.

"Cậu không thể yêu cầu người khác sao? Ví dụ như Lisa-"

"Tớ muốn bạn, Mononobe, tớ không muốn bất cứ ai khác! Đây là yêu cầu của cả đời tớ!”

"Làm thế nào mà cậu lại đòi hỏi vô lý như một đứa con nít chứ...?"

"Tớ không quan tâm chỉ vì nó là một đòi hỏi vô lý! Nếu cuộc đời của tớ chấm dứt vào ngày mai, sau đó nó quá nhiều của một sự lãng phí nếu tớ không sử dụng yêu cầu của cả đời tớ bây giờ!”

Tôi nhận ra những gì Iris muốn nói thực sự là "yêu cầu của cả đời" theo đúng theo nghĩa đen.

"Tại sao...cậu chọn một người như tớ?"

Không thể hiểu được điều này, tôi hỏi cô ấy.

“—Vì cậu rất tốt với tớ.”

"Huh?"

"Bởi vì cậu đối xử với tớ bằng cả tấm lòng, Mononobe. Cậu là người đầu tiên giơ ra một bàn tay giúp đỡ cho tôi. Nếu cậu muốn một lý do, đó là tất cả tớ có thể trả lời. Hay ý cậu là…chưa đủ?

Thấy cô hỏi tôi với những giọt nước mắt của cô, tôi không thể giúp đỡ, nhưng phải mất một vài bước lại.

"Không ... Không giống thế--“

"Xin cậu, tớ xin cậu, Mononobe, thậm chí nếu chỉ là cho tớ tựa vào lưng của cậu, không phải lưng là để giao phó cho người khác sao?"

Éo ngờ là cô ấy sử dụng cái cớ hồi nãy của tôi trong phòng tắm, tôi không có sự lựa chọn nào khác ngoài đầu hàng.

"...tớ hiểu rồi. Nếu cho cậu lưng của tớ là ổn, tớ sẽ ở lại với cậu, Iris, cho đến khi cậu ngủ.”

Tôi chuẩn bị tinh thần, trèo lên giường và nằm xuống, quay lưng lại với Iris.

“Cảm ơn…Mononobe.”

Iris dựa vào lưng tôi và thầm thì vào tai. Sự mềm mại và ấm áp tôi cảm nhận được làm đầu óc tôi quay cuồng.

Bị cuốn hút bởi hương thơm ngọt ngào, tôi càng điên cuồng hơn. Mặc dù thực tế là chúng tôi đều mặc đồ, tôi cảm thấy thậm chí còn nguy hiểm hơn cả trong phòng tắm.

"Vậy đây là mùi của cậu, Mononobe...Tớ biết rồi, hàng thật luôn tốt hơn..."

Iris ép mặt vào áo tôi, thì thầm với bản thân

"... Hàng thật?"

"Eh? K-Không có gì, đ-đừng quan tâm."

Iris có vẻ rất bối rối sau lưng tôi.

"Mà này, chiếc áo tớ cho cậu mượn lần đầu tiên chúng ta gặp nhau...Nó như thế nào rồi?”

"Sợ quá!?"

"...tớ chưa bao giờ nghe ai kêu ‘Sợ quá” để trả lời như thế cả."

Tôi mỉm cười khi tôi nói

"K-không! Tôi không lấy áo cậu để ngửi, để ôm vào ngực hay xài nó lúc ngủ đâu!"

Iris nhanh chóng biện hộ.

"...Tớ chưa từng biết cậu lại đen-tối-đến-vậy."

"Tớ đã nói là tớ không làm điều đó! Nếu cậu cần nó, lần sau tớ sẽ đưa. Tớ thậm chí sẽ cho cậu đặc quyền để ngửi và liếm nó ra ngoài tầm mắt của tớ."

"Sao tớ dám làm chuyện đó! Và phải để tớ nói đã. Tớ không có sở thích mân mê cái áo mà người khác đã mặc! Trả lại chiếc áo sơ mi sẽ chỉ làm tớ mệt thêm thôi. Cậu có thể có nó như là một món quà! "

Không phải to tát gì, nhưng tôi không có ý muốn mặc một cái gì đó mà tôi không biết ai đó đã làm gì nó.

"... Cảm ơn cậu! Cậu đúng là tốt bụng thật, Mononobe."

"Uh, nếu bạn nói tôi tốt bụng chỉ vì chuyện như thế, cậu sẽ chỉ làm tớ nhức đầu thôi….”

Bởi vì những gì tôi nói hoàn toàn không xuất phát từ lòng tốt, tôi không biết nên trả lời như thế nào.

"Không, Mononobe…Cậu rất tốt bụng...Vô cùng tốt bụng."

Nói rằng, Iris ôm chặt tôi hơn. Hai cảm giác mềm mại cứ ấn vào lưng tôi rất mạnh.

“I-Iris, nó đang chạm vào tớ đó! Nó đang chạm vào đó!”

Mặc dù hét lên thế này có vẻ không thích hợp, nhưng cứ tiếp tục thì tôi sẽ vượt qua giới hạn mất, đó là lý do tại sao tôi mắng cô ấy.

"Ừm, tớ biết"

Nhưng Iris không hề bối rối. Cô ấy lặng lẽ nói:

"Mononobe, có ba cách để ngăn chặn một D biến thành rồng. Đầu tiên là đánh bại con rồng. Thứ hai là cái chết. Và thứ ba là ... ngừng là D."

"Điều đó—“

Tôi nhớ lại những điều kiện Mitsuki đã nói về việc Ds mất sức mạnh của họ. Ngay lập tức, nhịp đập tim tôi nhanh hơn

"Đúng…tới tuổi hai mươi hoặc mang thai, đó là cách chúng ta trở thành những người bình thường, nên—“

UnlimitedFafnir v01 207

Iris thì thầm nhẹ nhàng vào tai tôi.

"N-nên ...?"

"..."

Tôi hỏi cô ấy nhưng Iris không trả lời.

Iris chỉ đơn giản là ép cơ thể đang nóng bừng của cô thật chặt vào người tôi.

Âm thanh của từng nhịp tim như ở ngay bên tai tôi. Tâm trí tôi trống rỗng.

Trong căn phòng yên tĩnh này, những gì chúng tôi nghe được chỉ là tiếng thở của nhau.

Không thể nói gì hay làm gì cả, tôi chỉ có thể để thời gian trôi qua như thế này.

Càng lúc lương tâm tôi càng không thể chịu đựng được.

Nhưng cũng giống như tôi đã sắp đến giới hạn của tôi, Iris cười từ phía sau.

"Xin lỗi nha—nói như thế thì giống như phạm pháp quá.”

"Huh?"

"... Trên thực tế, ngay cả khi D có thai, sức mạnh của họ chỉ suy yếu dần thay vì mất tất cả một lúc. Nó mất khoảng ba tháng đối với một D để mất sức mạnh của mình hoàn toàn, do đó, cách đó là quá muộn khi đã bị đánh dấu bởi rồng. "

“Đừng nói những thứ làm người ta hiểu lầm chứ…”

Tôi xém bị mất kiểm soát vì điều đó.

"Fufu, Mononobe ...nãy tim cậu đập rất nhanh, vì tớ đã áp tai vào lưng cậu, tớ nghe khá rõ ràng."

"...Tôi cũng nghe nhịp tim của cậu, Iris".

"Ehhh! Làm thế nào!?"

Iris bắt đầu hoảng loạn sau lưng tôi.

"Nếu cậu dựa vào sát tớ thì, tất nhiên tớ sẽ nghe rồi. Ngoài ra, nếu cậu định làm trò như lúc nãy, tớ sẽ ngủ trên sàn nhà hoặc ở ngoài."

"Oh...X-Xin lỗi Mononobe!, đừng đi!"

Iris có gắng níu kéo tôi.

"N-Này!"

"Tôi sẽ coi nó là một trò đùa...Tôi chỉ muốn nói rằng... Nếu cậu thực sự muốn làm điều đó, Mononobe...Nhưng giữa chừng, tớ lại cảm thấy sợ hãi."

"Oh thôi nào ... Có lẽ cậu đang cố trả ơn tớ nữa chứ gì, nhưng cách đó đi quá xa rồi. Nếu có chuyện gì đó xảy ra, cậu có thể mất sức mạnh để chiến đấu với con rồng, cậu biết không?"

Iris luôn cảm thấy nghĩa vụ của bản thân về vấn đề chiến đấu với rồng. Cô ấy luyện tập rất nhiều để trau dồi khả năng của mình cho bài kiểm tra. Tôi không muốn cô ấy từ bỏ sức mạnh đó quá dễ dàng.

"Nhưng...Nếu tớ chết vào ngày mai, điều đó không quan trọng..."

"Thay vì nghĩ về cái chết, cậu nên nghĩ về trường hợp cậu sống sót."

“Đó là điều không nên nói từ miệng của người đã hứa rằng sẽ giết tớ, cậu biết chứ…?”

Iris cãi lại.

"Yeah, nếu cái tình huống một-phần-mười-nghìn-khả-năng đó xảy ra, tớ sẽ giết cậu trước khi cậu trở thành một con rồng. Nhưng cậu phải cố gắng suy nghĩ về phần còn lại của mười nghìn, đúng chứ?"

"Phần còn lại sao

Iris dường như không hiểu, vì vậy tôi tiếp tục:

"Giả sử tổng số là mười ngàn, sau khi lấy ra một trường hợp, sẽ còn 9999 trường hợp còn lại, nói cách khác, có nhiều tương lai mà tớ sẽ không phải giết cậu, Iris".

"Cậu chỉ đang chơi chữ."

Iris lặng lẽ phản đối.

"Thật sao? Tớ nghĩ đó là một tỉ lệ khá lớn đấy. Mitsuki, với thành tích từng đánh bại rồng, cũng đang đứng về phía chúng ta. Cậu ít nhất nên đặt một chút niềm tin vào đứa em gái nhỏ của tớ chứ."

Tôi vui vẻ nói mà không ngoái đầu lại. Dù một nửa những gì tôi nói là xạo, còn lại là nghiêm túc.

Tôi cảm thấy cánh tay Iris thả lỏng ra, tiếp theo là một tiếng cười nhỏ.

"Fufu—Không thể tin được. Sau khi nghe cậu... Mononobe, tớ bắt đầu cảm thấy rằng có lẽ cậu đúng."

"Nếu thế thì, tối nay ta ngủ sớm. Vì chuyện ngày mai—và còn xa nữa."

Tôi nhận thấy Iris gật đầu đồng ý

"... Ừ, chúc ngủ ngon, Mononobe."

"Được rồi, chúc ngủ ngon—Iris."

Chẳng bao lâu sau khi tôi trả lời, tôi có thể nghe thấy hơi thở cô ấy trong khi đang ngủ. Có lẽ Iris đã không thể ngủ vào đêm hôm trước.

Bởi vì Iris vẫn bám chặt tôi, tôi không thể im lặng mà ra khỏi giường.

Dù đã tỏ ra khá ngầu, tôi vẫn bị cuốn hút bởi sự ấm áp và mềm mại của cơ thể Iris. Đúng là không thể ngủ được.

Chiến đấu để chống lại cảm giác đó, tôi ngủ thiếp đi khi bình minh đang đến gần.


Chương 4: Fafnir gầm rúEdit

Phần 1Edit

“Cút đi…cút đi…”

Mitsuki la với đôi vai nhỏ bé run lên.

Em ấy đang nài nỉ với con quái vật màu xanh ở ngoài xa, Kim Long Hekatonkheir, thứ đã chà đạp lên những ngôi nhà, con đường, cây cối, xe cộ và san phẳng mọi thứ dưới bàn chân đó.

Tất cả tôi có thể làm là đứng nhìn. Tôi không thể làm gì vì bản thân còn yếu hơn Mitsuki.

Tôi muốn sức mạnh, sức mạnh sẽ làm cho điều ước của Mitsuki thành sự thật, sức mạnh để vượt qua mọi khó khăn, sức mạnh để đập tan thứ đang làm Mitsuki buồn!

—Neun, yêu cầu, xác nhận—

Lúc đó tôi bỗng nghe một giọng nói vô cảm xúc trong đầu tôi. Rắc, tôi thấy một cái cây nhỏ, phá vỡ mặt đường trải nhựa và trồi lên.

--Mạch trí thức vô hạn, giải phóng từng phần, xem xét, mục đích phù hợp, đề nghị, giao kèo—

Cái gì? Ai đó?

Từng từ tách rời rót thẳng vào đầu tôi. Giọng nói đứt quãng lúc nãy càng ngày càng rõ.

--Ta, long thần cao tuổi nhất của Gaia, Thue. Acht gọi ta là Kiskanu, hoặc Yggdrasil

“Cái gì….”

Tôi không thể không kinh ngạc.

Bảy sinh vật khổng lồ đã bất ngờ xuất hiện trên Trái đất. Theo thông báo, chúng là những con quái vật gọi là rồng, giống như trong truyền thuyết. Và một trong số chúng là cái tên mà giọng nói hồi nãy đã nhắc đến.

Lẽ nào là…Lục Long Yggdrasil?

Tôi nhìn xuống cái cây bé xíu và cảm thấy mình đang run rẩy?

Chuyện gì thế này? Là thật sao?

Tôi chưa bao giờ nghe là rồng có thể nói chuyện với người. Quan trọng hơn, người ta không biết là rồng có đủ trí khôn để giao tiếp không.

--Xác nhận lần nữa, xem xét yêu cầu, lập giao kèo với ta—

Giao kèo…? Đúng rồi, tôi đã nói điều đó lúc nãy.

Ngươi sẽ cho ta gì? Và ta phải trả giá như thế nào?

--Ta sẽ cho, sức mạnh. Thứ ta muốn là, sự diệt vong—

Diệt vong? Sự diệt vong của cái gì…?

--Mọi con rồng, trừ ta—

Cái gì…? Không phải ngươi giống bọn chúng sao? Ngươi cũng là rồng phải không?

--Không, chúng ta khác biệt. Chúng là những kẻ bảo vệ đã hoàn thành nhiệm vụ, sống không mục đích, tồn tại chỉ gây tổn thất, sự tồn tại lâu hơn sự hữu ích của chúng, thứ mà hành tinh tìm là Neun—

Kẻ bảo vệ? Tổn thất? Neun?

Vì quá bất ngờ, tôi không thể kịp hiểu được một nửa những gì nó đang nói.

Tôi nắm được ý chính là Yggdrasil xem các con rồng khác là kẻ thù. Nếu Hekatonkheir là kẻ thù chung, vậy thì ý muốn của chúng ta là hoàn toàn giống nhau.

…Tôi thật sự sẽ có được sức mạnh nếu tôi giao kèo với thứ này sao?

Sức mạnh có thể đẩy lùi con quái vật này—

Lúc tôi đang chìm trong suy nghĩ, sinh vật màu xanh tiếp tục lê bước vào thành phố của tôi.

“Cút đi--!!”

Mitsuki bắn một phát quyết định cùng tiếng hét.

Dù là nó đã xuyên thủng cơ thể Hekatonkheir, vết thương đó hồi phục ngay lập tức.

Không hay rồi. Hekatonkheir là bất tử. Có gây ra bao nhiêu thiệt hại cho nó thì cũng chỉ vô nghĩa.

“…!”

Dù thế, Mitsuki vẫn cố cản đường con quái vật.

“Mitsuki…sao em không từ bỏ đi?”

Tôi bình tĩnh hỏi em ấy.

“Làm sao em ….bỏ cuộc được?”

Mitsuki nức nở trả lời.

“Nhưng tại sao? Cha mẹ chúng ta đã sơ tán rồi. Mọi người chắc chắn cũng đã trốn chạy rồi. Không còn gì để em phải bảo vệ như—“

“Có mà! Nhà của chúng ta, nhà của chúng ta vẫn ở đó! Thành phố đó là nơi gia đình mình thuộc về!!”

Em ấy la lên, cắt lời tôi.

“Được rồi…anh hiểu rồi.”

Tôi khẽ thở ra, vỗ nhẹ lên đầu Mitsuki.

“Nii-san?”

“Từ bây giờ--mọi việc cứ để lại cho anh.”

Tôi đã quyết định

--Tôi muốn sức mạnh. Tôi chấp nhận gieo kèo!

Tôi nói lớn nhất có thể trong đầu.

Không quan trọng đó là ai hay cái giá phải trả là gì.

Nếu như nó có thể thay đổi số mệnh của thành phố sắp biến mất kia, thế là đủ.

--Đã xác nhận, đang kết nối—


Thứ chảy vào tôi là sức mạnh hoàn toàn khác những gì tôi đã tưởng tượng. Không hề có năng lượng nào cả, đó là sức mạnh không thể có tác dụng nếu chỉ có một mình nó.

Đó là một lượng kiến thức bao gồm cả sức mạnh đã từng có trong quá khứ.

Và vào lúc đó, tôi mất rất nhiều thứ, thứ tôi cần để là Mononobe Yuu.

Vì vậy, tôi không còn là Mononobe Yuu.

Từ lúc đó, tôi đã trở thành một thứ khác.


Phần 2Edit

WOOOOOOOOO….

Tôi tỉnh giấc nhờ tiếng còi kiêu chát tai. Và tôi lập tức thấy khuôn mặt của Iris.

“Uh….”

Thấy Iris nằm ngủ ngon lành ở khoảng cách mà chúng tôi có thể cảm nhận được hơi thở của nhau, tôi lập tức tỉnh ngủ.

Đáng lẽ tôi phải hướng lưng về phía cô ấy, nhưng mà trời xui đất khiến thế nào mà tôi đã quay ngược lại.

May mà, cô ấy không còn bám vào tôi, tôi để Iris lại trên giường và đứng dậy.

Trong căn phòng vẫn chưa bật đèn lên, chỉ có màn hình là đang phát sáng.

Tiếng còi không đến từ màn hình mà từ cái loa liên lạc.

Đây là cảnh báo Leviathan đã xâm nhập vùng an ninh dưới nước.

Trên màn hình, trận chiến đã bắt đầu.

Ở ngoài Midgardsomr, chiến thuyền của NIFL đang chặn đường Leviathan. Một cái bóng có thể thấy trên mặt biển. Có vẻ như nó đang bơi ở độ sâu nông hơn ngày hôm qua.

Những cột nước bắn lên từ xung quanh nó

“Ngư lôi….?”

Cuối cùng thì đợt tấn công cũng bắt đầu.

Khoảnh khắc tiếp theo, một cái lỗ rất to mở ra giữa biển.

Đó là khả năng của Leviathan—Phản trọng lực. Sức mạnh có thể đẩy mọi thứ đi.

Những dòng nước bị đẩy đi dần tạo thành các đợt sóng mạnh, làm chao đảo những chiếc thuyền.

Nếu so sánh thì những chiếc thuyền so với cai lỗ đó chỉ bằng hạt đậu, và đường kính của nó lên tới 10 kilomet. Rồi một sinh vật khổng lồ trồi lên từ đó.

“Đó là…Bạch Long Leviathan.”

Dù đã thấy nó trên ảnh trước đây, giờ lại thấy nó trực tiếp qua camera, tôi không thể không shock trước cơ thể to lớn của nó.

Màn hình đã chuyển sang góc độ từ một con thuyền. Sử dụng vô trọng trường để bay, cơ thể vĩ đại của Leviathan đang được quay từ dưới lên. Nó quá lớn để có thể vừa màn hình. Những con tàu xung quanh như là món đồ chơi vậy.

Theo suy đoán của các nhà khoa học, con rồng này có thể đã biến đổi từ cá voi xanh.

Đúng vậy, với chân chèo phía trước, vây đuôi cũng như lỗ thông khí trên lưng, nó cũng có đặc điểm giống như loài động vật có vú dưới biển. Nhưng nó lại hoàn toàn không giống tí nào về hình dạng.

Bao bọc xung quanh bằng một lớp vỏ màu trắng, nó có một cái sừng khổng lồ trên đầu và hàm răng sắc nhọn của nó như một động vật ăn thịt, không phải thứ người ta vẫn có thể nói rằng cùng loài với cá voi xanh.

Các hạm đội đang bắn súng phòng không và tên lửa đất đối không, nhưng có bắn bao nhiêu viên đi nữa, chúng đều dừng lại trong không trung trước khi bị đẩy ngược lại.

Bị dính trực tiếp bởi tên lửa đẩy ngược lại, con tàu nổ tứ tung.

--Tôi cuối cùng cũng hiểu lời của Mitsuki khi nói “bắn ngược lại”

Nhìn hạm đội đã tan tành hết nửa, tôi bắt đầu suy nghĩ.

Nếu muốn vượt qua được vùng đẩy lùi này bằng đạn hay tên lửa, cách duy nhất là sử dụng sức công phá lớn và tốc độ cao. Vì đã biết khả năng của kẻ địch, NIFL hẳn đã sử dụng đạn tốc độ cao rất nhiều, nhưng nếu bị tổn hại đến mức này….Có lẽ là vì họ chưa tìm ra sức mạnh tối đa trong vùng đẩy lùi của Leviathan phải không?

“Có phải nhiều người đã chết?”

Tôi nghe một giọng run rẩy sau lưng tôi. Tôi quay lại và thấy Iris nhìn lên màn hình, vừa mới ngủ dậy.

“…Không sao đâu. Tàu chiến của NIFL ở tiền tuyến thường là tàu không người lái điều khiển từ xa qua mạng mà.”

Các cuộc chiến chống lại rồng là cuộc chiến cần thiết, nơi mà hi sinh là điều không thể tránh khỏi. Vì vậy, NIFL luôn luôn gửi đi máy bay chiến đấu và hạm đội không người lái. Nhờ đó đã tránh được thương vong.

Lúc này, trên màn hình từ góc nhìn của vệ tinh có một chấm đỏ. Chấm đỏ đang tiếp cận Leviathan với tốc độ rất nhanh.

“Một ICBM—“

Biết được rằng vũ khí này là độc quyền của NIFL, tôi rất rõ về thứ này.

Vũ khí chống rồng ICBM, Gáe Bolg, đặt tên theo thanh trường thương được sử dụng bởi một anh hùng trong huyền thoại Celtic, là vũ khí hiện đại nhất của họ.Được bọc bởi mithril, nó có thể xuyển thủng lớp da của bất kì con rồng nào để nổ từ bên trong.

Trong mọi vũ khí mà tôi tham gia phát triển, đây có lẽ là cái hiệu quả nhất.

Đây là cách thức mà tôi đã sử dụng hiệu quả sức mạnh tôi có được từ giao kèo của tôi với Yggdrasil. Và bây giờ là lúc xem kết quả.

Gae Bolg sẽ sử dụng nhiều bộ đẩy để tăng tốc độ đáp xuống của nó đến mức hơn cả Mach 40 (=13611,6 m/s). Nhiều khả năng nó chính là tên lửa đạn đạo nhanh nhất Trái đất.

Thanh trường thương mạnh nhất tạo ra bởi loài người sắp sửa rơi xuống Leviathan.

Hình ảnh video ngay lập tức bị mờ bởi một vụ nổ khủng khiếp đã làm màn hình trắng xóa.

Chỉ một khoảnh khắc sau, các màn hình gần đó cũng không còn gì ngoài màu trắng.

“Sức mạnh của nó như thế nào….?”

Iris lo lắng hỏi.

“Tớ bó tay. Nếu như trúng, có lẽ không con rồng nào còn toàn vẹn nhưng—“

Mặc dù màn hình đã trở lại, tôi vẫn chỉ thấy khói mà thôi.

Nhưng sau một lúc, khi khói đã tan dần, thân hình không lồ màu trắng lại trồi lên trên.

Vùng đẩy lùi quét hết đám khỏi và Leviathan không hề hấn gì.

“Tại sao nó vẫn không sao dù vụ nổ lại lớn đến thế?”

Iris bồn chồn kêu lên.

“Dù là tên lửa hay nổ đi chăng nữa, chúng có thể đã bị chặn lại bởi vùng đẩy lùi. Như cậu thấy lúc sau đấy, khói xung quanh rất nhiều, có nghĩa là vùng đẩy lùi đã bị xuyên qua trong khoảnh khắc. Chỉ một chút nữa thôi, nó có thể chạm vào da con rồng.”

Trên hết, dùng sức mạnh của tôi thôi là không đủ.

Leviathan đi qua một hạm đội của NIFL để tiếp cận hàng phòng thủ đầu tiên của Midgardsomr.

Phân ra xung quanh, một dãy đơn vị hình khối-cao-20m mở ống nhắm ra.

Lập tức, hàng tá tia sáng laser bắn vào Leviathan.

“Lần này…Laser quân sự năng lượng cao.”

Là một vũ khí laser, tốc độ của nó gần bằng tốc độ ánh sáng, cao hơn nhiều so với Gáe Bolg, trúng mục tiêu ngay khi nó bắn ra. Không may, các tia laser đã lệch đi không tự nhiên ngay trước Leviathan và bay qua con rồng.

“M-Mononobe! Lần này là sao vậy?”

Iris ra khỏi giường và thu mình lại cạnh tôi.

“Theo tớ đoán, nó đã sử dụng vùng đẩy lùi để bẻ cong không gian, thật khó chịu….Nó sẽ thay đổi đối sách tùy theo tình hình. Lần này nó đã biết được laser là không thể né.”

Tôi đã tham gia vào việc phát triển Laser quân sự năng lượng cao.

Vì người bạn duy nhất của tôi ở NIFL thuộc bên phát triển công nghệ kĩ thuật, tôi thường hay gặp cậu ấy lúc giải lao, nói cho cậu ta kiến thức của tôi một cách kín đáo.

Có thể nói công nghệ của NIFL được tới mức này là nhờ kiến thức về sức mạnh tôi nhận của Yggdrasil.

Nhưng…chỉ vũ khí này là không đủ để hạ một con rồng.

“Ahhh…nó đang vượt qua hàng phòng thủ thứ nhất.”

Iris thất vọng thở dài.

“Không, kế hoạch hẳn là để nó vượt qua. Đội chống rồng đã đợi sẵn ở hàng phòng thủ thư hai.

Tôi chỉ vào màn hình khác.

Trên không trung, cao hơn so với đơn vị laser, các cô gái đang cầm trên tay vũ khí đặc trưng của mỗi người. Lisa đang ở giữa bọn họ, với tay đang giữ vũ khí tưởng tượng của cô ấy—Gungnir—chắc là vậy.

Ngay lúc ấy, các đơn vị ở hàng phòng thủ thứ nhất và thứ hai đồng loạt bắn các tia laser.

Đây là cuộc tấn công xuyện thấu được thực hiện từ hai phía. Sử dụng bóp méo không gian làm cách phòng thủ sẽ không thể xử lý được đợt tấn công đến từ mọi hướng.

Nhiều tia đã trúng Leviathan, lần đầu tiên gây ra sát thương cho nó. Thiêu đốt, cắt qua lớp vỏ bên ngoài, laser để lại nhiều vết bỏng trên lớp da nó.

Tuy nhiên, mục tiêu vẫn quá lớn. Bây nhiêu xây xát vẫn chưa đủ để làm nó đau đớn. Mặc dù Leviathan bị thương đến mức độ nào đó, nó vẫn tiếp tục tiến bước.

Sau đó, với Lisa dẫn trước, Đội chống rồng tấn công.

Sự bẻ cong không gian để phòng thủ của con rồng đã đạt giới hạn. Leviathan không còn có thể xử lý tất cả các cuộc tấn công. Một chùm ánh sáng bắn ra bởi Lisa đâm vào chân chèo trái của Leviathan.

Lúc này, con quái vật màu trắng nhe hàm răng sắc nhọn của nó, phản ứng lại.

"..."

Bên cạnh tôi, Iris đột nhiên ôm chặt cơ thể mình.

"Này, cậu không sao chứ?"

"... Chuyện xấu rồi, nó đang giận... Mọi người, hãy chạy đi—"

Qua lớp vải mỏng của chiếc áo ngủ, tôi có thể thấy ấn rồng đang phát sáng mạnh mẽ.

Quanh cái sừng của Leviathan, không gian xung quanh bắt đầu mờ dần.

Và rồi Leviathan mở hàm răng của nó rộng ra. Dù tôi không thể nghe được gì từ màn hình, tôi biết nó đang gầm lên.

Mặt biển—nó tách ra.

Mọi thứ trên đường đi của Leviathan bị thổi bay. Các đơn vị laser vỡ tan tành, rớt xuống biển.

Đang đi theo đội hình, Đội chống rồng cũng bị xáo trộn.

BÙM—Một chấn động nhỏ ở hầm trú của chúng tôi.

Nhìn vào màn hình vệ tinh, không phải chỉ hàng phòng thủ thứ hai, mà thứ ba lẫn hàng cuối cùng cũng đã nứt vỡ phần nào.

Có lẽ nó đã tự tạo ra vùng đẩy lùi trước nó rồi đẩy cái vùng ấy đi như viên đạn.

“Chuyện này…nguy thật rồi.”

Tôi cay đắng thừa nhận.

Đòn vừa rồi đã chỉ rõ khác biệt sức mạnh giữa con người và con rồng.

Đội chống rồng tập hợp lại và tấn công lần nữa. Leviathan vẫn còn cách xa Midgard.

Khuôn mặt của Lisa trên màn hình trong chốc lát đã thể hiện rằng cô ấy không muốn bỏ cuộc.

Nhưng, nếu ai đó có ý định đưa ra kết luận sớm dựa trên việc chiến đấu cho đến giơ—

Lúc tôi nghĩ thế, tiếng loa ở nơi trú ẩn vang lên.

‘Học sinh số 8 của Lớp Brynhildr, Mononobe Yuu—nhanh chóng tới trung tâm chỉ huy ở tháp đồng hồ. Tôi nhắc lại—‘

Iris ngạc nhiên nhìn tôi.

“Mononobe, họ đang gọi cậu sao?”

“Yeah…Phải.”

Một linh cảm chẳng lành đang trở thành sự thật với tôi. Sự sợ hãi đã xuất hiện trong tôi.

“Cậu sao vậy? Sao vẻ mặt cậu đáng sợ quá…?”

“Iris, mặc đồng phục vào và đến trung tâm chỉ huy với tớ.”

Tôi nhẹ nhàng hướng dẫn cô ấy. Có lẽ không còn nhiều thời gian.

“Eh? Tớ nghĩ tớ không được rời khỏi chỗ này mà…?”

“Kệ mẹ nó, nhanh lên! Nếu cậu còn ở đây—Cậu sẽ bị giết đấy!”

Phần 3Edit

Nắm tay Iris, tôi chạy dọc theo hành lang.

Trong bất kì trường hợp nào, tôi phải biết được tình hình trước. Tôi mong rằng một nào đó không phải là kẻ thù, nhưng—

“Mononobe! Giải thích rõ cho tớ đi!”

“Không có thời gian đâu. Mặc kệ nó và cứ theo tớ thôi!”

Tôi gào lên mạnh mẽ. Khuôn mặt Iris đỏ lên vì lí do nào đó.

“…Vâng.”

Iris lịch sự đáp lại và gật đầu.

Đưa theo Iris, người đã bỗng dưng trở nên vâng lời, tôi đến được tháp đồng hồ. Vì nó đang ở dưới lòng đất, tôi không thể thấy mặt đồng hồ nhưng tòa nhà thì có chức năng khác.

Tháp đồng hồ hiệp là trung tâm chỉ huy của Đội chống rồng.

Tôi đặt thẻ học sinh lên máy quét trước trung tâm. Có thể tôi không được phép đi vào, cánh cửa không tự động mở, mà thay vào đó là giọng của Shinomiya-sensei.

‘—Mononobe Yuu?’

“Vâng, em được gọi đến đây.’

‘Cô chỉ gọi em thôi. Sao em lại đưa em ấy tới cùng?’

Việc tôi đưa Iris ra khỏi chỗ trú n đã bị phát hiện rồi.

“Vì em tin là Iris sẽ gặp nguy hiểm nếu em để cô ấy một mình.”

‘…’

Đáp lại bằng sự im lặng, tôi biết rằng linh cảm mình đã đúng.

“—Em muốn nói chuyện với cô, Shinomiya-sensei, cô có thể ra đây không?”

Tôi nói và đợi một hồi. Cánh cửa trung tâm chỉ huy mở ra và Shinomiya-sensei bước ra. Với quầng thâm dưới mắt cô ấy, có lẽ cô ấy đã không ngủ.

“Cô không có thời gian. Hãy tóm tắt lại đi.”

Shinomiya khoanh tay trước ngực trong khi nhìn tôi và Iris kế bên tôi.

“Iris, bây giờ hãy bịt tai lại.”

“Eh? Tại sao?”

Iris tròn mắt ngạc nhiên. Với vẻ mặt trang nghiêm, tôi nói:

“Tớ nghĩ tốt hơn hết là cậu không nên nghe những điều này.”

“…Hiểu rồi.

Iris nghe lời tôi và lấy tay bịt tai lại. Chắc chắn là cô ấy đã làm thế rồi, tôi quay mặt về Shinomiya-sensei.

“Em sẽ hỏi thẳng. Shinomiya-sensei, cô đã chấp thuận yêu cầu của NIFL chưa?”

“…Em đang nói gì thế?”

Ngưng một chút, Shinomiya-sensei chỉ hỏi ngược lại tôi như thế.

"Em đoán các bên khác đã đưa một cảnh báo một chiều rằng họ sẽ triển khai lính để ngăn chặn trường hợp xấu nhất, phải không? Quyết định là không thể ngăn chặn chúng, Shinomiya-sensei, để tránh sự hy sinh không cần thiết, cô đã cố gắng tách em khỏi Iris... em có sai không?”

“—Đúng là cô không thể giấu diếm thêm được nữa.”

Shinomiya-sensei lắc đầu sau đó trở lại vẻ mặt nghiêm túc.

“Đúng thế…Cô quyết định không ngăn chặn hành động của NIFL nhưng cô không hoàn toàn đồng tình với yều cầu của họ. Một điều kiện của cô là họ sẽ bị cấm xâm nhập trước khi hàng phòng thủ cuối cùng bị phá. Họ có thể sử dụng vũ lực nếu cô từ chối hoàn toàn yêu cầu. Nếu thế thì, chúng ta không thể thắng nổi vì chúng ta không được huấn luyện trong trận chiến chống lại người. Do đó, dàn xếp ổn thỏa thì không thể được chấp nhận.”

Shinomiya-sensei giải thích lí do của cô bằng giọng cứng rắn.

“Vào lúc quyết định, cô định để NIFL nhúng tay vào phải không ạ?”

"…Nếu ai đó đã làm điều đó, đó phải là ai đó dễ dàng ra tay.Và... cô không muốn Mononobe Mitsuki lại làm việc này nữa."

Shinomiya-sensei cúi xuống, gật đầu với vẻ mặt u buồn. Giọng nói của cô có những cảm xúc nặng nề.

“Làm việc này—ý cô là chuyện của em gái cô?"

Tôi hỏi thẳng.

"...Vậy là em biết. Phải, do đã biến thành Kraken, em gái của cô đã bị giết bởi Mononobe Mitsuki. Cô ra lệnh cho em ấy phải làm như vậy."

Shinomiya-sensei nhìn lên và trả lời với khuôn mặt của một người chỉ huy.

"Cái gì ... Đó là lệnh của cô? Tại sao-"

"Bởi vì tôi đội trưởng của Đội chống rồng vào thời điểm đó và chỉ có phát bắn phản vật chất của Mononobe Mitsuki mới có thể đánh bại Kraken."

Shinomiya-sensei nói mà không thay đổi nét mặt. Tôi không thể đọc những cảm xúc từ sâu thẳm trong đôi mắt đen ấy.

Mặc dù tôi đã nghe trong lớp học chỉ có một D có thể tạo ra phản vật chất, tôi không bao giờ nghĩ đó là Mitsuki.

"... Mononobe Mitsuki nghe lệnh của tôi mà không nói một lời. Bằng chính tay em ấy, em ấy đã giết người bạn thân nhất của bản thân. Và lần này, em ấy lại định sẽ làm điều đó một lần nữa. Nhưng nếu một gánh nặng như vậy được đặt lên người Mitsuki một lần nữa...tâm trí của một cô bé sẽ không thể chịu đựng được. "

Người bạn tốt nhất ... Đây là lần đầu tiên tôi nghe rằng Shinomiya Miyako và Mitsuki có mối quan hệ như thế.

"—Shinomiya-sensei, cô chấp nhận yêu cầu của NIFL vì Mitsuki cũng như trì hoãn việc giết Iris ngay lập tức, phải không?"

"Mặc dù cô không hoàn toàn cho rằng nó là quyết định tốt nhất."

Shinomiya-sensei gật đầu cay đắng.

"Không ... Nhiêu đó là đủ miễn là nó không phải tồi tệ nhất. Dù sao, em cảm thấy yên tâm rằng có vẻ cô không vội vàng loại bỏ Iris.”

"Cô từng là một D mặc dù cô đã bị mất sức mạnh. Tôi sẽ không đối xử với bất kỳ học sinh nào nhẹ nhàng, bất kì ai."

Shinomiya-sensei nói bằng một giọng điệu mạnh mẽ, dứt khoát.

“Em hiểu rồi. Vậy để phần còn lại cho em.”

“Cái gì?”

Nghe tôi nói vậy, Shinomiya-sensei nhướn mày.

“Em sẽ chặn những tên xâm nhập từ quân đội. Để Iris chết như một con người là nhiệm vụ em đã nhận, vậy nên em không muốn ai làm nữa hết.”

“Em sẽ chặn mấy tên từ quân đội? Ngu ngốc, chỉ có mình em thì làm được gì?”

“Nếu như đối phương là con người, không có gì em không làm được.”

Tôi chỉ đơn giản nói sự thật. Trên mặt tôi lúc đó không biết có gì, nhưng Shinomiya-sensei lại nhìn tôi với khuôn mặt sợ hãi.

“…Em…”

“Em nghĩ tốt nhất ta nên phục kích họ sớm. Shinomiya-sensei, cho em biết đường đi của bọn họ nhé.”


Iris và tôi đang chạy cùng nhau ở một đường hầm trong Midgard.

“Này Mononobe! Chúng ta đang chuẩn bị đánh bại những kẻ định giết tớ, đó là sự thật phải không?”

“Ừ, đội của họ có vẻ như là Sleipnir, một lực lượng đặc biệt do cấp trên cũ của tớ, Thiếu tá Loki trực tiếp chỉ huy. Tớ sẽ đánh hết bọn họ.”

Dù không có bằng chứng thuyết phục, đây hẳn là việc nhắm vào một D.

“Có thật sự ổn…nếu tớ đi cùng không?”

“Đó là cách an toàn nhất. Chỉ cần cậu ở bên tớ, Iris, tớ sẽ không cho cậu chết—cho đến lúc tớ quyết định giết cậu.”

“Ooh…Cậu không được nói những điều như thế!”

“Hả? Tớ nói gì sai à?”

“Ý tớ là bớt ra vẻ cool đi!”

Iris hét lên, đỏ mặt.

Trên bức tường của đường hầm có đánh dấu “A-6”. Shinomiya-sensei nói cô ấy mở nó cho quân đội NIFL.

Tôi đã ghi nhớ bản đồ của hầu hết Midgard. Nếu như hải cảng và bãi biển là mặt trước thì, đường hầm này sẽ dẫn đến vách đá và bãi đá ở phía sau hòn đảo.

Chỗ ấy thực ra lại gần với nơi mà hàng phòng thủ cuối cùng bị nứt vỡ một ít bởi Leviathan.

NIFL có thể sẽ đột nhập qua phần bị hư hại của Midgardsormr. Nếu hàng phòng thủ cuối cùng vẫn còn nguyên vẹn, cố gắng để vào Midgard mà không có sự cho phép là bất khả thi cho dù bạn gửi đi một đội tinh nhuệ.

Có vài bậc thang trước mặt tôi trong hầm. Cơn gió ẩm nhẹ nhàng vuốt ve chúng tôi. Bức tường ngăn cách làm lối lên mặt đất đã mở ra.

"Iris, từ bây giờ, giữ khoảng cách 2m phía sau tớ."

"…Đuợc."

Đang đi cạnh tôi, Iris vâng lời và giữ khoảng cách.

"Phù..."

Tôi thở mạnh, dần dần tập trung trở lại chính mình sau khi đã xõa trong cuộc đời học sinh.

Vũ khí chống người—AT Nergal.

Sử dụng các vật chất tối được tạo ra bằng tay phải của mình để thực hiện biến đổi, tôi hình thành khẩu súng quen thuộc của tôi.

Nắm khẩu súng trên tay, tôi bước đến bậc thang. Phía trước là một khung cảnh bầu trời xanh hình chữ nhật

"—"

Tôi hít thở sâu 1 cái, chạy lên cầu thang rồi kiểm tra tình hình bên ngoài.

Có một không gian rộng lớn bên ngoài, bán kính khoảng hai mươi mét, cùng những cây nhiệt đới phát triển xung quanh, làm chắn tầm nhìn về xa hơn. Tuy nhiên, những âm thanh yếu ớt của các đợt sóng có thể được nghe thấy, vậy nên biển cũng gần đây.

"Mononobe ...?"

Iris leo lên cầu thang, thở hổn hển khi gọi tên tôi.

“Đừng lo, Iris, cứ việc im lặng chờ ở đây và đừng di chuyển. Tớ sẽ “chăm sóc” họ.”

Tôi nhẹ nhàng vuốt mái tóc bạc của Iris rồi bước ra ngoài.

Dù không thấy được, tôi cảm nhận được sự hiện diện của con người.

Tập trung lại các giác quan, tôi lại cảm nhận được ánh mắt của người khác.

Tôi dựng tóc gáy. Đây chính là ý định giết người mà tôi đã quên mất.

Thị giác, thính giác, xúc giác. Những giác quan dần trở nên nhạy cảm hơn.

Như vừa thức giấc từ giác ngủ ngọt ngào, thế giới dần được nhuộm màu sắc sinh động của sự nguy hiểm.

Giờ nghĩ lại, khi tôi mới đến đây, tôi cũng nghĩ là tôi đang trong một giấc mơ.

Vậy điều đó là đúng. Tôi đã ngủ, tận hưởng một giấc mơ hạnh phúc.

Nhưng tôi không thể chiến đấu nếu cứ mơ như vậy.

Tôi phải nhanh chóng thức giấc từ giấc mơ êm đềm.

Tôi không thể thấy sợ, vì tôi đã mất cảm giác sợ từ 3 năm trước.

Chỉ bây giờ, tôi không cần phải tuân theo cách làm của Midgard. Đây là một chiến trường quen thuộc đối với tôi.

Tôi khẽ mĩm cười.

Hiện diện một, hai, ba ...

"... Tám người, đúng như mong đợi, đó là Sleipnir."

Sleipnir là tên của con ngựa chiến tám chân xuất hiện trong thần thoại Bắc Âu. Đội Sleipnir cả NIFL cũng bao gồm tám thành viên như chân của nó cộng thêm một người là cái đầu.

"Không thể tin rằng các chú dám liều để ăn cắp con mồi của tôi. Chuẩn bị chưa?"

Giai điệu của giọng nói của tôi tự nhiên vô cùng bạo lực.

Áp lực của một chiến trường làm tôi phấn khích trong lòng.

Không có câu trả lời. Và tôi cũng không nghe tí âm thanh nào bất thường.

Chỉ là đương nhiên rồi. Vì trong số những cấp dưới của tôi, không ai ngu ngốc đến độ đáp lại những từ như thế.

Chỉ có ham muốn giết người là đang sôi sục. Khoảnh khắc của tiếng súng—Đây chính là lúc!

Tôi giơ nòng súng Nergal về phía rừng và bóp cò không do dự.

Zzzzzzzap!

“Gah!?”

Ai đó đã hét lên từ sâu trong rừng.

Nergal là một khẩu súng sốc điện tầm xa.

Nó không chỉ đơn giản là làm tê liệt mục tiêu. Nếu bắn trúng, nó có thể làm mục tiêu ngất đi. Cho dù mục tiêu có thể tỉnh lại ngay, hộ cũng sẽ không thể di chuyển trong vài giờ. Mặc dù nó là một vũ khí không gây chết người khi dùng để trấn áp, nó là một vũ khí khá nguy hiểm.

Trong khi chạy về phía con mồi tiếp theo của tôi, tôi tạo ra vật chất tối trong băng, biến đổi thành những viên đạn.

Lượng vật chất tối tôi có thể tạo ra thấp hơn các D khác rất nhiều. Mặc dù tôi không thể biến đổi hơn mười kilogam vật chất, thấp hơn thì—ví dụ như là viên đạn—miễn là sức chịu đựng của tôi cho phép, tôi có thể tạo ra bất cứ lúc nào tôi muốn.

Tối đa Nergal chứa được chín phát bắn, nhưng chỉ cần người cầm súng là tôi, không bao giờ có mối lo hết đạn.

--Đằng kia!

Tôi sử dụng Nergal bắn liên tiếp tại chỗ tôi nghĩ là có người ở trong rừng, nhưng tôi không nghĩ là mình đã bắn trúng.

Như thể lần được dấu vết của tôi, viên đạn bắn ra từ bên phải trúng mặt đất.

"Tsk!"

Tôi bắn trả để hạ gục kẻ thù trong khi nhảy vào trong rừng rậm. Sau đó, tôi lao vào kẻ đã né được Nergal.

Tôi nhìn thấy một người đàn ông trong trang phục ngụy trang, áo chống đạn, mũ bảo hiểm và đeo mặt nạ, cố gắng bắn súng tiểu liên của hắn vào vùng không thể né được của tôi.

--Quá chậm!

Trước khi hắn kịp bắn, tôi đá khẩu tiểu liên lên.

Rat-at-at-at—Những viên đạn bắn trúng lá cây.

Tôi phóng tới người đang lộ sơ hở rồi kéo cò Nergal vào vùng không thể né của hắn.

“Gah…”

Toàn bộ cơ thể người ấy co quắp lại. Với con mắt trợn ngược, hắn bất tỉnh.

Phía bên kia không định tấn công. Tôi lại gần hơn để nhìn và thấy ba thành viên của Sleipnir bỏ qua tôi và chạy thẳng vào lối vào đường hầm.

“—Mấy người đánh giá thấp tôi quá.”

Tôi lập tức chạy về phía họ.

Keng.

Trên đường lao tới, một vật màu đen, hình tròn lăn tới tôi.

--Một cái lựu đạn.

“Chấp…luôn!?”

Giáp chống lựu--Uruk 73E.

Tập hợp vật chất tối dưới chân, tôi chuyển nó thành một miếng giáp sử dụng bởi xe tăng của NIFL.

Sử dụng khẩu súng với đạn vô hạn cộng với khiên có từ việc biến đổi, đó là kiểu chiến đấu của tôi. Vì Nergal là đủ cho tấn công, tôi hiển nhiên sẽ sử dụng vật chất tối để phòng thủ cũng như nạp đạn.

Sức công phá của Siegfried không cần để đánh lại con người.

Bùm—âm thanh của quả lựu đạn nổ đẩy mảnh giáp lên trời. Trong khoảnh khắc, thế giới trông như lộn ngược với tôi.

Vụ nổ ấy đã đưa mảnh giáp lên không trung, nó cũng không chừa tôi.

Dù vậy, tôi không rời mắt với con mồi.

Trong lúc tầm nhìn bị lộn ngược, tôi liên tục bắn Nergal.

Vì đang ở trên không, nhắm chính xác là điều không thể, nhưng tôi đã bắn trúng một tên. Khẩu súng rơi khỏi tay hắn và hắn cũng gục ngã.

Nhưng những gã còn lại hướng họng súng về phía tôi ngay khi tôi đang trên không. Tôi có thể cảm nhận được năm cặp mắt đầy sát khí lên cơ thể tôi.

Có hai người đang di chuyển trên phần đất trống và còn lại đang ẩn nấp giữa cây cối.

Trong số những tên trong rừng, một người ở khá xa, có lẽ là bắn tỉa.

Sử dụng lượng vật chất tối bị hạn chế của tôi để làm cái khiên chặn hết đạn từ mọi phương hướng sẽ làm giảm độ dày. Mỏng quá thì sẽ bị xuyên thủng.

--Trong trường hợp đó, mình chỉ phải phòng thủ nghiêm túc.

Ý thức đã được tăng tốc và các giác quan được đẩy mạnh hiệu suất trên chiến trường của tôi đã được nâng lên một mức độ cao hơn.

Chuyển đổi chế độ trong não, tôi biến thành một cái gì đó mà Thiếu ta Loki muốn biến tôi thành.

Lúc ấy, Thiếu tá Loki đã nói:

Tài năng của cậu không phải là khả năng tạo ra vật chất tối dù là nam, hay đưa ra những ý kiến đúng đến nỗi không giải thích được trong việc phát triển vũ khí. Thay vào đó—cậu rất giống ta.

Ý của hắn là gì…tôi vẫn chưa hiểu, ngay cả bây giờ.

Nhưng cái sự tồn tại đó, thứ dần được xây dựng bên trong tôi, Thiếu tá Loki gọi là “Fafnir”.

Rat-at-at-at-at--!!

Giáp chống vật chất—Damascus 09P.

Một loạt tiếng súng rền vang, nhưng tôi đã tạo ra cùng một lúc 5 cái khiên dày bằng thép chặn lại đường bắn.

Những viên đạn bay thẳng vào cái khiên như thể chúng bị dính vào.

--Nạp đạn.

Tôi tạo thêm đạn cho Nergal bằng vật chất tối lúc đang đáp xuống.

Tôi bắn ngay khoảnh khắc tôi đáp xuống. Trong 2 gã đang đứng ở phần đất trống, tôi nhắm vào tên bên phải, nhưng tên kia chạy ra và trúng đạn.

“Gah!?”

Gào thét trong đau đớn, hắn ngã xuống.

Rồi, thế là chỉ còn một tên ở phía trước và ba tên trong rừng.

Tôi không bắn nhưng chĩa họng súng vào kẻ cuối cùng ở lại khu đất trống.

Xét về việc ai đó đỡ đạn cho hắn, có lẽ hắn sẽ là đội trưởng. Nếu thế tôi sẽ dùng hắn làm con tin.

“Không ai cử động.”

Để chắc chắn rằng tất cả đều nghe thấy tôi, tôi la lớn.

“Ngươi…đồ quái vật.”

Tên này định giơ súng lên, nhưng có muốn nguyền rủa đến thế nào, hắn phải dừng lại hành động đó. Sự tấn công từ khu rừng cũng dừng hẳn.

“Này, đó là cách nói chuyện với đội trưởng cũ à…Hmm? Ngươi là…ai?”

Hắn đã đeo mặt nạ, nhưng giọng nói thì không thuộc bất kì ai ở Sleipnir.

“N-Ngươi là ai!? Ngươi muốn gì!?”

Hắn không nhận ra tôi…?

Suy nghĩ xa hơn, sau cùng thì họ quá yếu.

Tôi nhìn kĩ lại. Trang bị của họ cũng khác. Thành viên của Sleipnir sẽ được trang bị khẩu MP Nergal, nhưng tôi không thấy loại súng đó giữa đồ chơi của họ.

Giống như là họ không phải người của Thiếu tá Loki.

Hắn ta giữ lời với tôi à? Không…Xem lại số lượng là, tám, tôi có thể cảm thấy đây là việc hắn đã làm.

Nhiều khả năng, hắn ta đã không trực tiếp hành động, thay vào đó là thôi thúc người khác làm điều đó. Thiếu tá Loki là một người có khả năng làm điều đó một cách vô tư.

--Dù vậy, việc tôi chấp nhận yêu cầu của Thiếu tá Loki vẫn có ý nghĩa.

Nếu tôi từ chối, đội mà hắn gửi đến Midgard chắc chắn sẽ là Sleipnir. Như vậy, chiến thắng sẽ không phải dễ thế này.

Tôi thở ra và nhìn chằm chằm vào người đang run rẩy vì tức giận.

"—Anh có ổn với chuyện này không? Nếu anh tiếp tục chiến đấu, nhiều đồng đội của anh sẽ bị thương, đúng không? Hiện tại có bốn người đã mất khả năng chiến đấu và bốn người còn vô sự. Nếu anh có ý định rút lui với mọi người, thì làm ngay đi. "

“…”

“Nếu ai bị bất động, người đó phải ở lại, để lại bằng chứng dù sống hay chết. Midgard chỉ đơn giản là không can thiệp vào chiến dịch của NIFL nhưng không cho các anh quyền được lên bờ. Anh có muốn thế giới bên ngoài biết chuyện này không?”

“Ku…”

Vẫn còn trừng mắt nhìn tôi, người này hạ súng xuống và làm một động tác tay.

Với tiếng xào xạc từ trong rừng, nhiều tên đi ra và khuân đồng đội của mình đi. Vị trí lúc nãy tôi bắn Nergal cũng có người đi ra và đưa đi một người khác.

“—Rút lui.”

Người trước mặt tôi đưa ra một lệnh ngắn gọn. Cũng đưa đi một đồng đội khác, hắn biến mất trong rừng.

Tôi vẫn giữ cảnh giác cho đến khi sự hiện diện đã đi xa.

Giữ tiếng sóng vỗ có chút tiếng động cơ. Có lẽ họ dùng xuồng để tẩu thoát.

“Phù…”

Tôi thở ra và thư giãn cơ thể, thoát khỏi chế độ chiến đấu, đưa Fafnir đã tỉnh giấc vào trở lại giấc ngủ.

“Iris, ổn rồi!”

Tôi la lên và Iris ló đầu ra từ lối vào đường hầm.

“T-tớ rất mừng…Mononobe, cậu còn sống…”

Iris chạy đến chỗ tôi với nước mắt.

“Tớ nói là tớ sẽ ổn.”

“N-nhưng…tớ cứ nghe tiếng đạn…tớ sợ đến mức không dám nhìn ra…Mỗi lần nghĩ là cậu có thể đã bị bắn…tớ-tớ--“

Hàng lệ dài lăn xuống từ mắt của Iris.

“…Cậu đúng là đứa trẻ mít ướt.”

Dù tôi muốn tỏ ra giận dữ, tôi lại thấy vô cùng nhẹ nhõm. Nếu Iris đã thấy tôi lúc nãy, cô ấy sẽ không nói chuyện bình thường với tôi như bây giờ.

“Mononobe…Đừng chết, được không? Hoàn toàn không được chết, nhé?”

“Thôi nào, cậu nên lo về mạng sống của mình hơn. Dù là việc NIFL xâm nhập đã bị chặn lại, nếu Leviathan không bị tiêu diệt, tớ vẫn phải giết cậu, Iris.”

“Vâng…tớ biết rồi, không sao đâu. Thật lạ…tớ không hề thấy sợ bị giết.”

Nói rồi, Iris gạt nước nước mắt đi.

“Mononobe, những gtiltì còn lại là theo dõi trận chiến với Leviathan đúng không? Vậy chúng ta hãy quay lại chỗ trú ẩn.”

“—Không, quay lại đó là vô ích.”

“Eh? Tại sao?”

Iris ngả đầu sang một bên, cảm thấy khó hiểu.

“Cậu đã thấy sức mạnh của Leviathan rồi chứ gì? Dù cậu có ẩn nấp sâu trong lòng đất như thế nào, nó chỉ việc tiếp cận phần đất phía trên rồi phá vỡ, vậy nên trở lại chỗ trú chỉ trì hoãn được chút ít. Thay vào đó, tớ muốn làm những gì tớ có thể, dù nó có rút ngắn thời hạn lại.

Nắm tay Iris, tôi đến lối đi dẫn vào khu đất trống. Tiếng sóng vỗ ngày càng rõ. Chẳng bao lâu, chúng tôi đã đến nơi có tầm nhìn khá rộng.

Nơi này nằm trên bãi đá, nhìn thấy được bầu trời và mặt biển. Một hàng đơn vị laser của Midgardsormr đang nằm ở gần đường chân trời, một phần đã bị hư hại do Leviathan.

“Tớ không thấy Leviathan đâu, nhưng nó có thể ở đằng kia. Nếu nó vượt qua hàng phòng thủ cuối cùng, chúng ta sẽ chặn nó ở đây.”

Tôi chỉ vào phía khác của đơn vị đã bị hư hại rồi nói.

“Ehhhh!? Chỉ hai chúng ta? Điều đó quá khó…”

“Không, từ những gì tớ nhìn thấy, Iris, đòn tấn công của cậu là hiệu quả nhất đối với Leviathan.”

“Đòn tấn công của tớ…?”

“Đúng rồi, Iris, cậu có khả năng tạo ra vật chất tối ở một điểm nhất định. Chỉ cần tạo ra vụ nổ gần cơ thể của nó, cậu có thể tạo ra một sát thương nhất định.”

Tạo ra vụ nổ bên trong cơ thể nó sẽ tốt hơn, nhưng không may rằng, vật chất tối rất thiếu ổn định trước khi biến đổi. Chỉ cần tiếp xúc với chút vật chất nào khác trừ người tạo ra nó, vật chất tối sẽ biến mất.

Chỉ trong việc biến đổi, vật chất tối có thể tạo ra vật chất để ngăn chặn đạn, nhưng khi vẫn ở dạng vật chất tối, nó mỏng manh đến mức va chạm với các phân tử nitro hay oxy đều làm nó dần tan biến đi.

Vì vậy, đưa vật chất tối vào trong cơ thể Levithan là điều không thể.

“Tớ…đánh với Leviathan…”

“Phải, đừng do dự và làm việc đó đi. Tớ cũng sẽ--làm mọi thứ có thể.”

Và lúc này, một giọng nói phát ra từ trên cao.

“Em nhớ là anh nói anh không có sức mạnh để hạ Leviathan, Nii-san.”

UnlimitedFafnir v01 245

“Cái gì—Mitsuki?”

Tôi nhìn lên bầu trời trong sự ngạc nhiên, chỉ để thấy Mitsuki đang lơ lửng trong không khí. Cầm một vũ khí tưởng tượng đangphát sáng trong hình dạng của một cây cung đa sắc, em ấy đang nhìn chúng tôi vô cùng nghiêm túc.

Tôi không cảm thấy quá ngạc nhiên khi quan sát từ xa hoặc qua video, nhưng nó vẫn làm tôi giật mình khi nhìn gần một con người lơ lửng trong không khí như thế này.

Theo những gì Shinomiya-sensei nói trong lớp, chỉ có thể bay khi vừa duy trì vật chất tối trong trạng thái của một vũ khí tưởng tượng, vừa liên tục biến đổi không khí. Do khả năng tạo ra vật chất tối của tôi quá ít, kỹ năng này là không thể đối với tôi.

"Nii-san, tại sao anh lại ở đây? Iris-san cũng vậy...Nghĩ về vị trí của cậu đi."

"X-Xin lỗi, Mitsuki-chan ..."

Iris xin lỗi theo phản xạ rồi tôi đặt tay lên vai cô ấy.

"Iris, cậu không cần phải xin lỗi. Cuộc chiến này liên quan đến sự sống còn của cậu. Cậu có quyền cố gắng hết mình để tồn tại. Chúng ta sẽ đánh chặn Leviathan ở đây."

Nghe điều này, vẻ mặt của Mitsuki trở nên nghiêm túc hơn.

"Anh có…chắc không?"

“Anh rất chắc chắn. Còn nữa, sao em lại ở đây, Mitsuki? Không phải em chiến đấu cùng với Lisa và những người khác sao?”

Nghe câu hõi của tôi, Mitsuki nắm chặt bàn tay lại và trả lời với vẻ không vui.

“…Hàng phòng thủ thứ ba đã bị phá vỡ. Không thể quay lại được.”

“Cái gì….? Mitsuki, em có thể bắn ra phản vật chất phải không? Nó cũng không giúp gì được sao?”

Con át chủ bài đã hạ Tử long Kraken trong quá khứ là một trong những niềm hi vọng cao nhất của tôi.

Nhưng Mitsuki chỉ lắc đầu.

“Không được. Rất đáng tiếc, sau khi sử dụng các cuộc tấn công bằng laser để nhử Leviathan vào vùng bẻ cong không gian, cuối cùng em cũng đánh được một đòn rất khó khăn... Tuy nhiên, vụ nổ đã bị dồn nén bởi một vùng đẩy lùi và không thể gây ra thiệt hại nghiêm trọng. "

“Không thể nào…”

Hi vọng của tôi đã mất đi trong khoảnh khắc. Tôi không thể nói thêm lời nào.

Mitsuki nhìn xuống tôi và bình tĩnh giải thích tình hình

“Dù là độc dược sẽ phán tán từ một đòn hay một chuỗi lần tấn công liên tiếp, Leviathan sẽ cắt bớt phần cơ thể của nó để vô hiệu hóa chúng. Nhiều khả năng nó đã sử dụng vùng đẩy lùi để làm gián đoạn không gian để tự làm mình bị thương. Nhưng vì cơ thể nó quá lớn, điều đó giống như một vết xước không hề gây đau đớn.”

“Không còn cách nào hiệu quả sao?”

Tôi khó chịu hỏi.

“Không, em chưa nghĩ ra gì cả. Không—tiêu diệt nó bằng một chuỗi vết thương nhỏ là cách duy nhất. Chúng em đang tấn công bằng toàn lực của Đội chống rồng…nhưng tỉ lệ thành công kịp lúc là rất thấp, nên em…quay lại để trảnh tình huống xấu nhất.”

“Mitsuki nói bằng một giọng buồn.

"Này, không lẽ ý em là—"

"Thật vậy...Khi Leviathan phá vỡ hàng phòng thủ cuối cùng, em sẽ đích thân giết Iris-san."

Mitsuki nhìn chằm chằm vào Iris với vẻ mặt như em ấy đã phải kiềm nén điều gì.

Và để chắn ánh mắt của Mitsuki, tôi đứng trước mặt Iris.

"Xin lỗi, Mitsuki, Iris đã hứa với anh."

"Nii-san ... Anh đã quên điều kiện em đặt ra rồi à?"

Ánh mắt của Mitsuki trở nên sắc bén.

"Anh nhớ nhưng Iris người phó thác mạng sống của bản thân trực tiếp cho anh. Ngay cả khi em gái đáng yêu của anh yêu cầu, anh cùng không thể giao công việc này cho bất cứ ai khác."

"Đ-Đáng yêu !? Đ-Đây không phải là lúc để nói mấy thứ kỳ lạ! Lệnh phải được nghe theo! Nếu anh không đồng ý điều kiện này, em đã không cho anh làm vệ sĩ của Iris!”

Mặc dù đỏ mặt, Mitsuki vẫn trừng mắt nhìn tôi.

"Trong trường hợp đó, anh sẽ chỉ phải tự lo liệu thôi. Nếu em tính giết Iris, Mitsuki, anh sẽ bảo vệ cậu ấy."

"Đừng có cứng đầu như vậy! Đây là những gì em phải làm! Bởi vì bàn tay của em đã bị vấy bẩn!”

Mitsuki nói ra chuyện này như lúc trước nhưng giờ, tôi đã biết lý do.

"—Là về Shinomiya Miyako?"

"...!?"

Mitsuki thở hổn hển.

"Anh nghe nói em và cô ấy là bạn bè thân nhất."

"..."

Mitsuki cắn môi và không trả lời. Mặc dù thật là đau lòng khi nhìn thấy sự đau khổ trên khuôn mặt của Mitsuki, tôi vẫn tiếp tục:

"Cảm giác khi em giết chết người bạn đã biến thành một con rồng... Thành thật mà nói, anh không thể cho tưởng tượng ra. Nhưng ... Em muốn gánh vác chuyện của Iris cũng chỉ vì em đã giết cô bạn đó? Anh không thể chấp nhận lý do này. Không nên cho Shinomiya Miyako và Iris là vấn đề giống nhau! "

Lắng nghe tôi, Mitsuki nghiến răng. Nhưng sức chịu đựn đã đến giới hạn, em ấy nói:

"Trong trường hợp đó ...ai có thể làm việc ấy ngoài em? Đây là cách em không thể chấp nhận. Quan trọng hơn, Nii-san, em không muốn anh là người giết Iris-san!"

Mặc dù run rẩy, nhưng Mitsuki vẫn đáp lại

"Anh hoàn toàn sẽ không cho phép em làm điều đó, Mitsuki."

"...Em đã quyết định, không bao giờ phải hối tiếc một lần nữa giống như ba năm trước đây. Em sẽ không để lại bất cứ điều gì cho anh nữa, Nii-san!"

Mitsuki và tôi nhìn chằm chằm vào nhau.

"...Chúng ta đang nói những điều tương tự."

"Đúng vậy ... Quan điểm của chúng ta song song."

Cả hai chúng tôi nhận ra rằng nói thêm chỉ là vô nghĩa.

"Việc này đã không xảy ra lâu rồi... Muốn động đậy tay chân chút không?"

"... Cũng được."

Vũ khí tưởng tượng—Siegfried.

Tôi ném chiếc Nergal trên tay tôi xuống đất và hình thành một khẩu súng cảnh vô trọng lượng của vật chất tối. Mitsuki cũng nâng cây cung đa sắc của em ấy.

Tôi không thể sử dụng Nergal để chống lại Mitsuki vì em có lẽ sẽ không muốn nhìn thấy tôi như thế.

Do đó, tôi sẽ đối đầu với em ấy như Mononobe Yuu của Midgard, như anh trai của Mitsuki. Tôi biết rất rõ rằng Siegfried không thích hợp để chiến đấu chống lại con người, nhưng tôi không có lựa chọn nào khác, mà phải làm với nó thôi.

Cảm thấy một cuộc chiến sắp nổ ra, Iris hoảng sợ.

“Mononobe và Mitsuki-chan, hai người không được đánh nhau! Đây không phải lúc—“

“Không, đây chính là lúc.”

“Không, đây chính là lúc.”

Mitsuki và tôi đồng thanh nói.

“Con em bướng bỉnh này sẽ không dễ bị thuyết phục chỉ bằng lời đâu.”

“Quá tin tưởng vào hi vọng, Nii-san sẽ không nghe nếu như tớ không làm vậy.”

Tôi nhắm Siegfried về Mitsuki.

Mitsuki cũng lắp một mũi tên đen vật chất tối trên cây cung của em ấy.

“Mitsuki.”

“Chuyện gì thế, Nii-san?”

“Anh đã chờ đợi để nói điều này…Quần lót của em đang lộ ra, em biết không?”

“--!?”

Mặt Mitsuki đỏ lên, nhanh chóng lấy tay kéo váy xuống.

Tôi không thể bỏ lỡ khoảnh khắc đó.

Siegfried giới hạn là tối đa ba lần bắn vật chất tối. Khi cạn kiệt, vũ khí tưởng tượng sẽ biến mất. Tấn công một lần nữa yêu cầu phải tái tạo Siegfried, điều đó sẽ tạo ra sơ hở chết người, do đó viên đạn phải không bị lãng phí, however-

Trong khi xây dựng hình ảnh trong tâm trí của tôi, tôi bắn một viên đạn có sức mạnh bằng 2 phát bắn vật chất tối.

"Cage Bullet!"

Viên đạn màu đen chuyển hóa ở phía trước của Mitsuki, tạo thành một cái lồng nhỏ bằng kim loại. Do khả năng tạo ra thấp của tôi, các thanh sắt là khá mỏng nhưng ít ra tôi có thể làm một cái lồng đủ lớn để nhốt Mitsuki.

Bị đè nặng bởi cái lồng kim loại, thêm vào trọng lượng của em ấy, Mitsuki rơi xuống đất, nhưng sử dụng gió để nâng đỡ cơ thể của mình, Mitsuki hạ cánh nhẹ nhàng khi em ấy đáp xuống.

"Không chỉ nhìn chằm chằm vào chiếc quần lót của người khác mà còn tấn công lén lút ... cách của anh thực sự khôn ngoan lắm, Nii-san. Nhưng cái này là không đủ để bắt được em, anh biết không?"

Giương cung lên từ trong chiếc lồng, Mitsuki nói với giọng đanh thép.

“Tự hủy.”

Khoảnh khắc mũi tên chạm vào chiếc lồng, các thanh sắt vỡ vụn ra từng cái một.

“Đó là một cây thương được thêm vào vật chất có khái niệm phá hủy, có thể buộc một thứ gì đó phải thay đổi hình dạng khi tiếp xúc. Một kĩ năng cấp cao, nhưng Leviathan đã dùng cách đối phó là cắt đi phần cơ thể của nó.”

Mitsuki bình tĩnh giải thích trong khi đặt mũi tên kế tiếp lên cây cung.

Nếu như chúng tôi thi tài như những D, tôi không có cơ hội chiến thắng.

Nhưng ngay từ đầu, tôi không định dùng lồng kim loại để bẫy Mitsuki. Mục tiêu thực sự là kéo em ấy xuống mặt đất. Bởi vì tôi không thể làm bất cứ điều gì với em ấy nếu em ấy bay trên không, tôi phải làm điều này như là bàn đạp tấn công, dù nó có nghĩa là tiêu hao hai phát bắn vật chất tối

Đúng như tôi dự đoán, Mitsuki đã đáp trên mặt đất. Tôi lao về phía em ấy.

Mitsuki chỉ nheo mắt và nói ngắn gọn.

"Lưới bắt giữ."

Mũi tên bắn ra chuyển dần thành màu cam trong suốt giữa lúc đang bay trước khi lan rộng ra một cách bùng nổ. Mitsuki hẳn đã chuyển hóa vật chất tối thành lưới dính rồi.

Quyết định rằng đã quá muộn để tránh, tôi giơ Siegfried lên.

Đây là phát bắn chót.

Mitsuki sẽ không cho tôi thời gian để tạo ra vũ khí tưởng tượng một lần nữa. Do đó, sự biến đổi này sẽ quyết định người chiến thắng.

"Red Bullet!"

Tôi bóp cò, biến đổi tất cả vật chất tối còn lại trong vũ khí tưởng tượng. Mặc dù Siegfried biến mất, thay thế nó là một cái gì đó cứng được nắm chặt trong bàn tay phải của tôi.

Những gì tôi đã chuyển hóa được là không khí đã được nén thành hình dạng của một con dao. Bằng cách tăng tỉ lệ nén, mũi dao tỏara nhiệt độ cao, tạo ra một hình ảnh màu đỏ.

Cơ bản thì cách làm này cũng giống như viên đạn khí tôi đã sử dụng trong bài kiểm tra, nhưng không yêu cầu những điều chỉnh khó khăn. Tất cả tôi cần là nhiệt đủ để làm tan chảy chất kết dính.

Sử dụng lưỡi dao không khí nhiệt độ cao, tôi cắt qua lưới của Mitsuki.

Gần như không thể cản được, tôi xé toạc cái lưới trước khi nó kịp trùm lên tôi.

Khuôn mặt của Mitsuki trở nên nghiêm trọng hơn.

"Nii-san, anh sẽ bị tổn thương nếu cứ tiếp tục chống cự đấy. Nhất tiễn—Forked Wind!"

Dường như em ấy đã biết rằng sẽ không bắt được tôi nếu không gây ra tổn thương, ánh mắt của Mitsuki đã thay đổi. Mitsuki trông như chuẩn bị sử dụng một kĩ năng đầy kiêu hãnh của chính em ấy.

Trong khi Mitsuki bắn mũi tên, dòng không khí thay đổi. Không khí dần dần co lại. Tôi cố gắng đếm số lượng của chúng qua hướng gió, nhưng số lượng các điểm co quá nhiều để tôi có thể nắm bắt hoàn toàn.

Cách của Mitsuki cũng giống như của tôi, một đòn tấn công bằng khí nén.

Nhưng sự khác biệt trong trình độ là quá lớn. Khối lượng của chuyển hoá của em ấy có thể được mô tả là kinh hồn.

Vô số mũi tên gió tiếp cận tôi.

Hầu như không thể tránh khỏi các đòn tấn công từ đầu đã vô hình. Bên cạnh đó, chúng quá nhiều, không có khoảng trống để né tránh.

Không thể đối một con người, nhưng nếu đó là Fafnir—

--Chỉ lúc này!

"!"

Tôi nghiến răng lại và chuyển chế độ một lần nữa. Ý thức của tôi tăng tốc xử lý trong khi dòng không khí trên làn da tôi đã được thêm vào dữ liệu hình ảnh của tôi.

Lúc này, tôi đã hiểu.

Các mũi tên không khí—tôi có thể thấy chúng.

Chúng ở vào khoảng khoảng một trăm.

"AHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!"

Tôi né và né qua những mũi tên. Những cái tôi không thể né, tôi cắt đứt chúng với lưỡi dao nhiệt độ cao của tôi.

Vượt qua hàng gió khủng khiếp ấy, tôi tiếp cận Mitsuki.

Lúc này, em ấy đã tròn mắt kinh ngạc.

Tôi vung cây dao không khí. Lúc nó gần chạm vào em ấy, tôi hóa khí cây dao và tiêu biến nó—

--Rồi tôi dùng tay hạ nhẹ xuống đầu Mitsuki.

“Ow!?”

“Người đầu tiên chạm vào đầu đối thủ thắng. Đó là luật mà chúng ta đã tuân thủ trong cuộc chiến của chúng ta. Việc không tuân thủ nghĩa là cắt đứt mối quan hệ của chúng ta, ngay cả khi là anh em, em vẫn còn nhớ chứ?”

“…Vâng.”

Mitsuki đặt tay lên trán và gật đầu.

"Chuyện của Iris cứ để lại cho anh."

"..."

Tuy nhiên, lần này em ấy không gật. Từ đôi mắt ấy, tôi thấy Mitsuki thậm chí còn sẵn sàng phá vỡ quy tắc chiến đấu giữa hai anh em.

"Nếu em không chấp nhận điều đó cũng không sao. Nhưng qua cuộc chiến vừa rồi, anh chắc chắn là em hiểu, phải không Mitsuki? Em không thể ngăn cản anh."

"Đó là ..."

"Không cần phải tranh luận thêm về việc ai sẽ giết Iris. Thay vào đó, tại sao chúng ta không chiến đấu và chiến đấu cho đến cùng?"

Cùng lúc tôi hỏi, Iris kêu lên trong sợ hãi khi nhìn theo hướng của biển.

"Ah ..."

Mitsuki và tôi nhìn theo Iris .

Ở đầu bên kia của các đơn vị laser bị phá hủy, chân trời đang rung lắc không ngừng. Một hình bóng khổng lồ đang trôi nổi ở đó như một ảo ảnh.

Những vụ nổ nhỏ xảy ra ở đó với làm sáng lên cả khu vực đó.

"Leviathan ... cuối cùng đã xâm chiếm đến đây—"

Mitsuki rên rỉ.

Có lẽ nó đang tiến lên khá nhanh chóng. Con quái vật này có kích thước ngày càng lớn hơn chỉ trong chớp mắt.

Vì nó quá lớn, tôi thấy khó để mà đo được khoảng cách. Lớp vảy bên ngoài màu trắng tinh khiết của nó đầy chấm đỏ, có lẽ là vết thương gây ra bởi Midgardsormr và Đội chống rồng.

UOOOOOOOOOOOOOO!

Một tiếng kêu chát tai và vang dội ở khắp mọi nơi. Iris đang nắm chặt hông của mình. Thậm chí xuyên gia lớp áo của cô ấy, người ta có thể nhìn thấy ấn rồng của Iris đang phát sáng rực rỡ.

"Nó đang gọi tớ ... Nó đang kêu gào muốn tớ--"

Có lẽ vì kết nối với ý thức của Leviathan, Iris thì thầm như thể bị thôi miên.

"Vậy lý thuyết về việc con rồng tìm kiếm một người bạn đời là chính xác."

"Yeah ... Đúng là vậy.”

Iris gật đầu, cơ thể run run.

"Thế nên, kế hoạch của cậu là gì?"

"Huh?"

"Đàn ông là những kẻ ngốc. Nếu bạn giữ im lặng, họ sẽ coi nó như là dấu hiệu của sự chấp nhận và tiến xa hơn nữa, cậu biết chứ?"

Bị phân tâm, nhưng Iris đột nhiên lấy lại được sức sống trong mắt cô ấy.

"... Tớ sẽ không tha thứ cho con rồng. Tôi không thể chịu đựng được thứ đó đã lấy đi tất cả những người thân yêu của tớ, thậm chí còn muốn lấy tớ đi!"

Iris hét lớn, tạo ra vũ khí tưởng tượng của mình ở bên tay phải của cô—Caduceus.

"Cậu có thể đánh nó từ đây không?"

"Mặc dù khá xa, tớ sẽ cố gắng! Tớ sẽ bắn phá nó với toàn bộ sức mạnh của tớ!"

Hướng mũi trượng về Leviathan, Iris tập trung trong khi niệm phép.

"Mitsuki, để an toàn, em có thể liên hệ với Đội chống rồng gần đó và nói với họ là giữ khoảng cách không?"

Tôi chỉ có thể nhìn thấy vài chấm nhỏ từ đây nhưng nhiều Ds đang bay xung quanh Leviathan. Ngay sau khi Iris tấn công, họ có thể vô tình bị thương.

Mitsuki gật đầu đồng ý dù trông em ấy như có gì đó muốn nói. Em ấy ấn nút trên thiết bị liên lạc đéo ở cổ.

“—Đây là B3. Tất cả đơn vị rút lui về khoảng cách nổ cấp A và tiếp tục tấn công từ khoảng cách ấy.”

Mitsuki đưa ra lên. Đội chống rồng từ xa nhanh chóng đổi hướng và tách khỏi Leviathan.

“Ok, Iris, làm đi!”

“Được! O holy silver! Nổ!”

Những vụ nổ màu trắng-bạc bất ngờ xuất hiện xung quanh cơ thể khổng lồ đang bơi trên bầu trời từ xa.

Bị ảnh hưởng, cơ thể của Leviathan nghiêng một chút.

“Báo cáo thiệt hại?”

Mitsuki hỏi qua thiết bị liên lạc.

‘—Sát thương lan ra ở bên trái mục tiêu, nhưng nó không hề sâu.’

Tôi nghe giọng nói trả lời.

Mitsuki thở dài và ngắt kết nối.

“Điều này…chắc chắn rồi. Leviathan có thể tạo ra vùng đẩy lùi ngay trong cơ thể nó. Dù có thể nổ gần lớp da, sát thương sẽ không thể đi vào những cơ quan quan trọng. Đó là loại năng lực thật sự quá bá đạo. "

"Nhưng điều này còn tốt hơn là đánh không trúng. Và điều này chắc chắn sẽ làm tiêu hao sức chịu đựng của nó. Iris, tiếp tục tấn công. Còn tớ, tôi đứng im nữa."

Nói rằng, tôi mở rộng bàn tay trái của tôi về Mitsuki.

"... Sao vậy, Nii-san?"

"Cho anh sức mạnh của em, Mitsuki. Nếu anh phải làm cùng một điều anh đã làm cách đây ba năm, anh cần phải mượn vật chất tối từ D khác."

"Em biết đó là thứ cần có ... Ba năm trước, anh có thể thực hiện một biến đổi lớn như vậy là vì em đã ở bên cạnh anh."

Trong khi nói về chủ đề này ngày hôm qua, Mitsuki đã đoán được yêu cầu của sức mạnh này. Trông em ấy như đã biết hết rồi.

“Đúng vậy, vì anh không để tạo ra đủ vật chất tối một mình.”

“Đối với Leviathan…nó là vô dụng, phải không?”

“…Có thể. Nhưng mà, chúng ta cũng nên thử thay vì bỏ cuộc sớm.”

Tôi nhìn thẳng vào mắt Mitsuki khi nói.

“Nii-san…Anh thật không công bằng. Anh lại làm cái vẻ mặt như hồi ấy…hồi anh đã tạo ra một phép màu. Giờ anh lại muốn em tin vào điều đó nữa, đúng không anh…?”

Mỉm cười, Mitsuki nắm lấy tay tôi.

“Cảm ơn em, Mitsuki.”

Nói rồi, tôi đi đến một vị trí cách xa Iris. Nhắm mắt lại, tôi lấy ra một hình ảnh trong đầu trong số vô vàn thiết kế vũ khí, cái mà tôi đã sử dụng 3 năm trước.

Không, nếu như gọi là bản thiết kế thì không chính xác, vì cái này đã bao gồm mọi chi tiết liên quan đến vật liệu và phương pháp sử dụng.

--Sức mạnh sắc bén nhất, nói cách khác, dữ liệu về vũ khí.

Đó là sự thật về sức mạnh tôi đã có sau khi giao kèo với Lục long Yggdrasil 3 năm trước. Khả năng tạo ra Nergal và các hỏa lực khác đều là kết quả của việc luyện tập nhưng dữ liệu chính xác thì lại ở trong đầu tôi.

Nhưng vì lượng thông tin quá lớn, cực kì lớn, trí nhớ của tôi không chứa nổi.

Lúc trước khi tôi sắp mất đi tính cách của Mononobe Yuu, tôi đã cắt đứt liên kết với Yggdrasil nửa chừng.

Nhưng—dù vậy, cắt đi liên kết ấy vẫn là quá muộn.

Với dòng chảy thông tin hỗn loạn, tôi đã bị mất đi vài tính cách chính của Mononobe Yuu.

Tôi thiếu cảm xúc sợ hãi và bị mất một phần ký ức.

Ngày tôi đến Midgard, Mitsuki đã khuyên tôi nên liên lạc với cha mẹ và bạn bè của tôi, nhưng tôi không được nói chuyện với họ. Bởi vì nếu như chúng tôi trò chuyện, việc tôi mất trí nhớ sẽ lộ ra và đến tai Mitsuki ngay.

Nếu vậy, Mitsuki chắc chắn sẽ đổ lỗi cho bản thân mình rất nhiều.

Do đó, tôi hoàn toàn không để cho sự thật được phơi bày ra ánh sáng.

Kí ức duy nhất vẫn còn sâu trong tim tôi là những kí ức với Mitsuki.

Vì vậy, Mitsuki là nguời tôi không được để phiền muộn bao trùm lấy em ấy.

"Vũ khí chống rồng--Marduk!"

Tôi tạo ra thứ tôi đã dùng để đuổi Hekatonkheir ba năm trước. Thiết kế của nó đang sôi sục trong đầu tôi. Nhờ vật chất tối tôi mượn của Mitsuki, bộ khung này dần hoàn thiện.

Thay vì là vũ khí hiện đại ở thế kỉ này, đây là một vũ khí thất truyền từ thời đại tiền văn minh đã tồn tại cách đây rất lâu.

Tôi chỉ biết được sau khi nhận được sức mạnh này rằng, đã từng có thời đại với khoa học và kĩ thuật tiên tiến hơn cả nền văn ninh hiện tại. Mọi thông tin liên quan đến vũ khí tôi nhận từ Yggdrasil, bao gồm Nergal, chính là thứ đã tồn tại từ xa xưa.

Nhờ điều đó, tôi đã tham gia phát triển vũ khí cho NIFL. Thứ đã được sản xuất là mẫu sản xuất đại trà của Nergal và Ishtar, tên lửa ICBM Gaé Bolg và laser quân sự. Những thứ này đều là công nghệ của tiền văn minh.

Nhưng--Món Marduk này là một ngoại lệ, vũ khí không thể được chế tạo lại bằng công nghệ và khoa học hiện dù cố thế nào đi nữa.

Trong lúc tấn công liên tục Leviathan, Iris mở to mắt nhìn về phía tôi với sự hào hứng.

Bộ khung, dài cỡ mười mét, bên trong lòi ra một đống mạch dẫn và dây nhợ. Dù tôi có mượn sức mạnh của Mitsuki đi nữa, tôi không thể tái tạo một cách hoàn hảo được, vậy nên tôi chỉ lấy phần cần thiết. Do đó, nó chỉ bắn được một lần. Vì không có chế độ làm nguội, bộ khung này sẽ tan chảy.

Tôi chưa bao giờ trải qua sự mệt mỏi do biến đổi này. Cả cơ thể tôi nặng trĩu. Đôi mắt mờ dần. Nếu tôi có thể biến đổi thêm nữa, nhiều lắm cũng là một lần thôi

Kết nối hệ thống điều khiển với ý thức của tôi, tôi nhìn sang Leviathan. Bộ khung này dần chuyển động để khớp với tầm ngắm của tôi.

"-- Nii-san, xin hãy đợi! Để tránh nó đánh bật đòn tấn công, em sẽ dụ Leviathan sử dụng vùng bẻ cong không gian trước!"

Mitsuki cũng vứa kinh ngạc, nhưng em ấy đã nhanh chóng bình tĩnh lại và liên lạc với Đội chống rồng.

"Mọi đơn vị, tránh xa mục tiêu lần nữa! B5, B6, đặt vật chất rớt từ trên xuống với khả năng tạo vật chất tối cao nhất! Đặt áp lực lên sức chịu đựng của nó!"

'Tuân lệnh.'

'Mm.'

Nghe tiếng trả lời ngắn gọn, tôi nhận ra đó là giọng của Ariella và Ren.

Rồi một khối đá và băng lớn rơi từ trên trời xuống nhưng chúng đã bị cản lại bởi vùng đẩy lùi, dừng lại ở trên không.

"Tản ra. B1 về bên phải, B2 về bên trái. Nhắm vào đầu của nó và sử dụng các đòn tấn công không sử dụng đạn."

'Hiểu rồi!'

'... Đã rõ.'

Lần này là giọng của Lisa và Firill. Một tia laser cực dày xuất hiện từ bên phải trong khi dòng điện đến từ bên trái, tấn công Leviathan cùng lúc.

Mặc dù đã bị lệch do biến dạng không gian, hiển nhiên rồi, Mitsuki nhìn lại đường laser và điện đã tấn công và nói với tôi:

"Nii-san, bây giờ đòn tấn công từ chính diện sẽ không bị lệch. Hãy bắn ngay!"

"Okay—bắn !!"

Tôi lấy hết hơi hét lên một cách mạnh mẽ.

BOOM !!

Bầu không khí đã bị bóp méo bởi và tiếng pháo hạng nặng. Một viên đạn với ánh sáng màu trắng xanh được bắn ra. Đó là một thứ vũ khí hủy diệt làm tất cả mọi thứ trong tầm của nó tan rã vào mức độ nguyên tử.

Trong quá khứ, Hekatonkheir đã ngay lập tức biến thành cát bụi sau khi dính viên đạn này.

Do đặc điểm của Hekatonkheir là sự bất tử, mặc dù nó hồi sinh xa vài trăm kilomet sau đó, hỏa lực của vũ khí này đã chứng minh được sức mạnh

Viên đạn màu xanh bay về phía Leviathan theo một đường thẳng, nhưng ngay lập tức trước khi trúng—quỷ đạo của nó đã bị thay đổi bởi sự bẻ cong không gian, lệch xuống bên trái.

Trong khoảnh khắc đó, ánh sáng xanh chói lóa khắp nơi. Điều này do tôi đã chỉnh sửa tỉ lệ nén năng lượn trong lúc bắn. Dù nó không thể trúng, nó vẫn sẽ phát nổ ngay cạnh Leviathan.

Cột sáng màu xanh nuốt chửng Leviathan.

Các khối đá và băng của Ariella và Ren cũng biến mất trong ánh sáng.

Tiếp xúc với ánh sáng, một phần lớn của bề mặt nước biển bị khoét mất. Nước biển xung quanh bốc hơi bởi nhiệt độ cao. Giống như những đám mây đen, hơi nước bốc lên dày đặc.

--Làm ơn, thành công đi!

Tôi nheo mắt, cầu nguyện rằng nó đã tiêu diệt Leviathan thành công.

Uoooooooooooooooooooooooo!

Tiếng gầm giận dữ phát ra từ torng ánh sáng, làm cho tôi nhận ra tôi lại thất bại khi vinh quang đã trong tầm mắt.

Con quái vật màu trắng nổi lên, phá vỡ ánh sáng xanh và đám mây hơi nước. Phía bên trái của lớp vỏ ngoài của nó đã gần như hoàn toàn bị thổi bay đi, để lộ ra cơ bắp. Mặc dù vậy, chuyển động của nó xem ra không có vấn đề. Chuyển động cơ thể của mình, Leviathan lại bơi trong không trung, tiếp cận hàng phòng thủ cuối cùng.

Không quan tâm với các tia laser đang cản đường và hướng thẳng đến đây, nơi của Iris.

Vũ khí thất truyền tôi cho là con át chủ bài đã tan chảy từ sức nóng của việc bắn ra, trở thành một đống kim loại phế liệu méo mó. Dù là tôi đã đả thương Leviathan ở mức độ nào đó, ai biếtcần bao nhiêu phát bắn cần thiết nữa nếu muốn đánh bại con rồng theo cách này, và... tôi cũng còn nhiều thời gian cũng như không đủ năng lượng.

"Vậy ra, cuối cùng thì...vẫn không được."

Mitsuki thì thầm trong tuyệt vọng.

Khuôn mặt của em ấy không còn tỏ ra dũng cảm như ba năm trước đây đến mức có thể gọi là sự liều lĩnh

Chỉ đơn giản là nhìn vào thực tế, em ấy lặng lẽ không còn muốn chống cự.

Nếu đứng từ góc nhìn của Đội chống rồng, đúng là cần thiết phải hiểu được tình hình hiện tại một cách chính xác, nhưngự biểu hiện trên khuôn mặt của Mitsuki làm tôi buồn lòng.

Tôi mong Mitsuki có thể nói điều đó.

Rằng em ấy không muốn kết quả như thế này.

Với điều đó, tôi có thể--

“Cút đi…cút đi! Ta ghết…mấy thứ giống ngươi!”

Giọng của Iris đến tai tôi.

Trong trạng thái tuyệt vọng, cô ấy đang đối đầu một mình với Leviathan, cố gắng chiến đấu đến cùng.

Không hề có chút gì giống như là bỏ cuộc, cô ấy tiếp tục chống cự.

“O holy silver! Nổ tung! Nổ tung! Nổ tung--!!”

Những vụ nổ màu trắng bạc liên tiếp xuất hiện quanh Leviathan.

Nhưng nó không dừng lại. Dù có bao nhiêu phần cơ thể nó bị thổi bay đi nữa, chỉ cần nó vẫn còn vùng đẩy lùi, nó sẽ không nhận phải sát thương chết người.

Hình ảnh Iris đang la hét và tuyệt vọng chống trả làm tôi nhớ đến Mitsuki ba năm trước.

Bụp bụp, tôi cảm thấy từ sâu trong tim mình đập rộn lên.

“Ahhh…anh nghĩ là anh không thể bỏ rơi cô ấy rồi.”

Tôi cười và nói, thả tay Mitsuki ra.

"Nii-san?"

Mitsuki nhìn tôi với vẻ lo lắng.

"—Mitsuki, dù chuyện gì xảy ra, anh sẽ vẫn là anh trai của em."

Tôi nói với cô ấy như thế, cô gắng kìm nén những lời từ trong tim mình.

"Nii-san, anh đang nói gì vậy...? Tại sao anh phải nhắc đến một điều rõ ràng như thế?"

"Em nói đúng, điều này rất rõ ràng. Vì thế, đó là lý do tại sao anh...không bao giờ được phép quên."

Mặc dù đã mất đi cảm giác sợ hãi, cơ thể của tôi đang run lên.

Tôi mỉm cười với Mitsuki rồi bước tới bên Iris .

"... Mononobe?"

Iris ngừng chuyển động cánh tay đang liên tục tấn công cùng với nước mắt hai bên khóe mắt.

“Iris, tớ có thể mượn sức mạnh của cậu lần này không?”

“Mononobe…Cậu vẫn không giết tớ ư?”

“Ừ, theo lời hứa của chúng ta, nếu tớ phải giết cậu, thì đó là lúc mọi thứ đều thất bại, đúng chứ?”

“Bây giờ…chưa phải lúc sao?”

Iris hỏi với một nụ cười đầy nước mắt.

"Không, chưa được, tớ vẫn còn những thứ tớ có thể làm được!"

Tôi nắm chặt tay phải của Iris với bàn tay trái của tôi.

Sau đó, tôi nhìn chằm chằm vào Leviathan, thứ đã tiếp cận được hàng phòng thủ cuối cùng

Tôi tìm kiếm cho các mạch dẫn tôi đã cắt đứt trong quá khứ, thứ tôi đã cắt để bảo vệ bản thân mình.

Tiếp tục giao kèo, Yggdrasil, chúng ta phải đánh bại con rồng lần này!

--Kết nối lại, xác nhận—

Tôi nghe thấy một giọng nói yếu ớt. Đó là giọng nói vô cảm Yggdrasil từ ba năm trước đây.

Do đó, tôi theo giọng nói và kết nối ý thức của tôi đến nơi đó.

Sau đó, dòng chảy thông tin từng bị gián đoạn bắt đầu một lần nữa và tôi tìm kiếm món vũ khí để thoát ra khỏi tình trạng khó khăn hiện nay.

Tôi cảm thấy đau đầu dữ dội.

Một lượng lớn thông tin đang nuốt chửng ý thức của tôi.

Tôi không biết tôi sẽ mất những gì lần này, tôi sẽ quên những gì, và liệu tôi có vẫn sẽ là bản thân mình.

Mặc dù vậy, khả năng chỉ tồn tại trong các thông tin này!

"Ugh ..."

Lượng của thông tin đang lớn dần đổ vào bộ não của tôi. Đầu tôi cảm thấy như thể nó sắp nổ tung.

Nhưng giữa mọi thứ, tôi đã có thể nắm bắt sơ qua về cái tôi mong muốn.

Đó là thông tin mà có thể bổ sung dữ liệu của Marduk, vũ khí chống rồng. Chỉ đến lúc ấy, tôi nhận ra rằng khẩu pháo tôi đã vật chất hóa chỉ là một phần của nó.

Vì vậy, Marduk là chưa hoàn thiện—

Nhưng tôi đã đến giới hạn của mình. Ý thức tôi bắt đầu mờ nhạt.

--Ngắt kết nối!

Tôi cắt đứt mạch dẫn trước khi tôi không còn chịu được. Dù không thể nào lấy được hết thông tin của Marduk, tôi đã tìm ra những phần quan trọng rồi.

Tôi tự hỏi, để trả giá cho thông tin vừa lấy được, tôi đã mất gì?

Tôi nhớ ra Iris kế bên tôi. Tôi đang chiến đấu để bảo vệ cô ấy.

Tôi nhớ về Mitsuki, đứng cách xa chúng tôi một chút. Là em gái của tôi, chắc 100% luôn. Từ quá khứ mà tôi không thể nhớ lại, chúng tôi đã lớn lên cùng nhau. Bị chia cắt trong 3 năm, cuối cùng hai anh em lại gặp nhau ở Midgard.

Và bay lơ lửng trên không trung, con rồng trắng—Leviathan—là kẻ thù mà tôi phải tiêu diệt.

Không có vấn đề gì, tôi nhớ những thứ cần thiết rồi.

Tôi không mất đi lí do chiến đấu.

Giơ cánh tay phải ra, tôi hô tô tên thứ tôi muốn tạo ra.

“Marduk, pháo chính—Babel!!”

Sử dụng vật chất tối chảy vào người tôi từ Iris, tôi lại tạo ra một cái khung khổng lồ.

Nhưng hình dạng rất khác so với trước đó. Sự biến đổi thực hiện lần này là một phần khác từ các phần bổ sung cho Marduk. Cái khung được chia thành hai phần với một thiết bị như thấu kính ở giữa. Xem xét khả năng chịu đựng còn lại của tôi, đây là sự biến đổi cuối cùng. Thất bại sẽ là dấu chấm hết.

Uoooooooooooooooooooo!

Có lẽ đã nhìn thấy thứ vũ khí của tiền văn minh nhắm vào nó, Leviathan rống lên.

"Thứ này phải thành công dù gì đi nữa—BẮN!!"

Một dải ánh sáng đen được bắn ra, trông như nó sẽ đưa mục tiêu vào trong bóng tối, thứ bóng tối vô tận này đang dần mở rộng, thậm chí đến mức bao bọc cả cơ thể khổng lồ của Leviathan.

Phần màu đen ấy không phải là vật chất mà là một sự đứt khúc không gian khiến ngay cả ánh sáng cũng bị nuốt vào, một điểm kì dị siêu hấp dẫn.

Babel là vũ khí có thể cắt đứt không gian để tiêu diệt mọi thứ nằm trong vùng tấn công của nó.

Nhưng, cảnh giới của bóng tối, thứ đáng lẽ phải nuốt chửng mục tiêu ngay lập tức và đóng lại, vẫn còn mở ra.

Uooooooooooooooooooooo…

Leviathan gầm lên.

Nó đang dùng phản trọng lực để chống lại siêu hấp dẫn.

Hết năng lượng, cháy máy, bộ khung đang hứng chịu những chấn động từ bên trong cỗ máy.

--Tôi đã biết trước. Thứ này vẫn không thể thành công.

Nếu như vũ khí này đã tiêu diệt được rồng, vậy nền văn minh cũ đã có thể tồn tại đến ngày nay. Nhưng trong thời hiện đại, họ không hề tồn tại nữa, nhiều khả năng đã bị tiêu diệt bởi rồng.

Vì vậy, đó là điều không thể khi muốn có được thành công chỉ bằng sức mạnh của tôi.

Mục tiêu sẽ không đạt được bằng phát bắn này.

“Mitsuki! Tấn công!!”

“…Vâng!”

Mitsuki gật đầu nghe theo, tạo ra vũ khí tưởng tượng trên tay em ấy.

“Brionac!”

Nắm trên tay cây cung, Mitsuki đặt mũi tên vật chất tối vào.

Đúng vậy, lần này chắc chắn sẽ trúng. Chỉ còn siêu hấp dẫn đang đánh nhau với phản trọng lực thôi!

“Kết tiễn—Last Quark!”

Đây hẳn là mũi tên phản vật chất mà chỉ có Mitsuki mới làm ra được, mũi tên đã tiêu diệt hai Kraken.

Trong lúc mũi tên bay đi, Mitsuki hét lớn qua thiết bị liên lạc.

“Tất cả đơn vị--Tấn công!!”

Đội chống rồng bắn ra hàng tá đòn tấn công, đâm vào Leviathan từ nhiều phía.

Và mũi tên của Mitsuki trúng vào chính diện.

Ngay lập tức, với vụ nổ màu trắng xóa, toàn bộ cơ thể của Leviathan phồng ra từ bên trong.

“Chỉ một chút nữa thôi, Iris!!”

“Ừm!”

Dù Iris đã cố gắng hết sức, cô ấy cho tôi càng ngày càng nhiều vật chất t6oi1.

Sử dụng vật chất tối ấy, tôi sữa chữa Babel sắp nổ tung. Chuẩn bị tinh thần rằng cái khẩu pháo này có thể nổ tung do nóng, tôi ép nó tung ra sức mạnh vượt qua giới hạn của chính nó.

Uoooooooooooooooooooooooooooooooooo!!

Ngay cả tiếng gào thét chết chóc cũng bị đưa vào vùng không gian đứt gãy ấy, tiếng của nó trở nên yếu dần.

Rồi, sau khi đã bao trùm con rồng và vụ nổ phản vật chất, không gian khép lại.

Cùng lúc, Babel đến giới hạn và rớt xuống, nổ ầm ầm bên trong.

Đang lơ lửng trên không, bộ khung khổng lồ biến mất. Bầu trời trông xanh lại xuất hiện trên đầu chúng tôi.

“Chúng ta…thành công chưa?”

Người đầu tiên nói là Iris.

Với vẻ mặt như muốn nói “không thể tin được”, cô ấy nhìn chăm chú vào vị trí mà Leviathan vừa ở đó.

“Chúng ta thắng rồi…?”

Vẫn nắm chắc mũi tên và cây cung trong tư thế sẵn sàng, Mitsuki đã cứng đơ người.

Một cơn gió phương Nam ấm áp thổi qua chúng tôi.

“P-Phải rồi, Iris! Cho tớ xem cái ấn dưới áo cậu đi!”

Trở lại thực tại, tôi nghĩ ra một cách để xác nhận chiến thắng, nên tôi định kéo áo Iris lên.

“Kyawah!? M-Mononobe, cậu đột nhiên làm cái gì vậy!? Oh, không…đừng lộ liễu thế chứ…Mitsuki-chan cũng nhìn tớ kìa…”

“Này, không phải vậy—tớ chỉ muốn xem hông cậu thôi…”

Vì Iris kháng cự mà tôi không rõ lí do, chúng tôi vật lộn một chút, rồi cả hai ngã đè lên nhau.

Nhờ áo của Iris đã kéo lên khi cô ấy ngã, làn da trắng tuyết trên hông của cô ấy đang lộ ra.

Ấn rồng, đây rồi, đã trở lại màu tối hơn vùng da xung quanh.

“Ấn rồng của D bị đổi màu đã trở lại như cũ…Chúng ta thành công rồi, thành công rồi!”

Tôi hét lên trong vui mừng nhưng đột nhiên nhận ra tay phải đang nắm thứ gì đó mềm mềm.

“Umm, Mononobe…Thật là xấu hổ cho tớ, đừng…sờ mạnh quá.”

“Ehhhhh!?”

Đầu óc tôi quay cuồng trong sự bất ngờ, và tôi vô tình chuyển động bàn tay, làm Iris kêu lên những âm thanh gợi cảm.

Tôi cảm thấy ai đó đặt tay lên vai tôi từ sau lưng.

Tôi quay lại một cách sợ hãi, Mitsuki đang đứng đó và cười.

“—Nii-san, thật không thể tin nổi là anh dám làm những chuyện ấy ấy giữa hai giới ngay trước mắt em, hội trưởng hội học sinh.”

“Không, chỉ là tai nạn thôi mà…”

“Tai nạn? Những gì em thấy là anh nhào tới Iris-san, dùng vũ lực cởi đồ rồi XXX ngực cậu ấy, không phải sao?”

“Theo anh thấy…em diễn tả kiểu đó giống như anh là một kẻ-biến-thái-đến-mức-không-thể-cứu-vãn đấy.”

“Chính xác, Nii-san biến thái.”

“Này—OWWWWWWWW!”

Nhéo tai tôi, Mitsuki kéo tôi ra khỏi Iris.

Hai tai Iris đỏ ửng. Cô ấy chỉnh lại đồng phục trong lúc nhìn tôi.

“Umm,uh…Xin lỗi Mononobe, nếu là ở nơi không có ai nhìn thấy, tớ…Oh, đúng rồi! Lần tới, để tớ giúp cậu kì lưng nữa nhé!”

“’Nữa nhé’ à…?

Nghe Iris nói vậy, Mitsuki nhìn tôi với ánh mắt đầy sát khí.

“Uh, đó là một câu chuyện dài—“

“Em hiểu rồi, vậy em sẽ nghe chuyện của anh sau, Nii-san. Em vẫn còn nhiều thứ muốn hỏi anh kể cả chuyện bất tuân lệnh mới nãy. Nii-san, anh nên chuẩn bị tinh thần đi. Có muốn ăn năn bây giờ cũng không thoát được đâu.”

Đưa ra một quyết định đáng sợ với nụ cười nguy hiểm, Mitsuki nắm chặt tay tôi.

“Em chắc chắn sẽ không để anh trốn thoát đâu, hiểu chưa—Nii-san?”

Chương kết thúcEdit

Tôi có một giấc mơ.

Sâu thẳm trong giấc ngủ, nơi mà tất cả mọi thứ đều rõ ràng, tôi nhìn một cảnh tượng trước mắt tôi, thứ đã không tồn tại trong trí nhớ.

“Yuu-kun, chờ đã!”

“Em chậm quá đấy, Mitsuki!”

Nhưng Mitsuki không bao giờ gọi tôi là “Yuu-kun”.

Vậy cái này chỉ là ảo mộng tạo ra trong đầu tôi.

Chỉ là một giấc mơ.

“Nếu con chạy nhanh thì nhớ giữ sức để chúng ta còn leo lên đài quan sát nữa.”

Nghe một giọng nói phía sau, tôi quay lại và thấy bốn người lớn với nụ cười hiền hậu trên khuôn mặt.

Hai người trong số họ có lẽ là cha tôi và mẹ tôi, hai người còn lại…tôi nghĩ là tôi đã nhìn thấy họ, nhưng không thể nhớ ra.

“Đừng lo ạ, cái này nhằm nhò gì!”

Tôi ra vẻ và tăng tốc lên dốc.

“Yuu-kun, đừng bỏ em lại!”

Mitsuki nức nở, cố gắng đuổi theo tôi.

Trên con đường này, chúng ta cách xa khỏi gia đình mình và đến đài quan sát ở đỉnh đồi.

Hai chúng tôi thở hồng hộc. Những giọt mồ hôi lấm tấm trên trán chúng tôi.

Không có ai xung quanh đài quan sát. Chỉ có tiếng ve làm huyên náo chỗ này.

"Thật bất ngờ ... Các ngôi nhà trông rất nhỏ."

Tôi nhìn phong cảnh từ trên lan can và kêu lên trong niềm vui.

"Anh có thể nhìn thấy nhà của chúng ta không?"

Đôi mắt tỏ vẻ đầy phấn khích, Mitsuki tìm kiếm nhà của chúng tôi.

"Xung quanh đó phải không? Thấy chưa, chỗ trú mưa của phố mua sắm đấy."

"Eh ... ở đâu? Em không thể nhìn thấy!"

Hai đứa tựa vai vào nhau, và tôi chỉ vào ra xa. Mitsuki và tôi khắc khung cảnh của thị trấn quê hương trong lòng và đôi mắt của chúng tôi.

Mitsuki trông như đang có tâm trạng tốt. Nhìn thấy nụ cười tươi của em ấy, tôi-lúc trẻ-hỏi chuyện gì đã làm em ấy trở nên như vậy.

"Vâng, vì em đã bắt kịp với Yuu-kun hôm nay! Anh lúc nào bỏ em lại đằng sau trong thời gian qua, anh biết cảm giác của em lúc đó không?”

"Đó là bởi vì em quá chậm."

"Em không có chậm. Em đã bắt kịp anh ngày hôm nay. Từ bây giờ, chúng ta sẽ ở bên nhau mãi mãi!"

Nói rồi, Mitsuki ôm lấy cánh tay của tôi.

"Đ-đừng làm thế, chặt quá. Ý em là sao, ở bên nhau mãi mãi? Không thể được!"

"Tại sao nó không thể? Miễn là chúng ta kết hôn, thậm chí nếu chúng ta già đi, chúng ta sẽ vẫn ở bên nhau mãi mãi!"

Mitsuki trả lời với một nụ cười ngây thơ.

"Em đang nói về cái gì vậy? Em không biết là trẻ con không được kết hôn sao?"

"Em biết, đó là lý do tại sao em sẽ là một cô dâu khi chúng ta lớn lên.”

Nghe em ấy quyết định một cách công khai, tôi sững sờ kinh ngạc. Và khoảnh khắc này, Mitsuki âm thầm đưa khuôn mặt đến gần.

Cảm giác chạm môi nhẹ nhàng.

"Cái ..."

Tôi quá ngạc nhiên để thốt lên

"Đây là nụ hôn của sự gắn kết giữa chúng ta, Yuu-kun."

Đỏ mặt, Mitsuki mỉm cười.

Sau đó, thế giới biến thành màu trắng.

Cảnh vật từ xa dần dần trôi đi.

--Ahhh, Tại sao tôi có một giấc mơ như vậy?

Điều này không hề tồn tại trong trí nhớ của tôi. Điều đó có nghĩa là nó là một giấc mơ tạo ra bởi ham muốn của tôi.

Tuy nhiên ... Mặc dù nó rõ ràng là một giấc mơ xấu hổ mà như một trò đùa...Tại sao ngực của tôi lại đau nhiều đến như vậy?

Tại sao tôi lại cảm thấy rất buồn và tôi muốn hét lên và la lên?

Tôi với lấy khung cảnh trong giấc mơ, dần dần trôi đi.

Nhưng tôi không thể chạm vào nó.

Tôi không bao giờ có thể chạm vào nó một lần nữa.

Tôi thậm chí không thể nhớ được kiểu giấc mơ tôi đã mơ ước.

--Tôi đã mất thứ gì?

Ngay cả khi tôi hỏi câu hỏi này, không ai có thể trả lời tôi.

Ngay cả khi tôi tìm kiếm, câu trả lời vẫn sẽ không được tìm thấy.

Tất cả tôi biết là điều này là thứ gì đó vô cùng quan trọng. Chỉ có điều này là một thực tế là không thể nghi ngờ được.

--Có lẽ đã quá muộn.

Không thể chịu đựng cảm giác mất mát, tôi quay lưng lại với giấc mơ.

Rồi tôi tỉnh dậy từ giấc ngủ sâu.

Kế tiếp…Tôi mở mắt ra, quên sạch mọi thứ về việc “mất mát vài thứ” này.

“Anh cuối cùng của tỉnh, Nii-san.”

Ngồi ở cạnh giường, Mitsuki nhìn xuống tôi. Ánh mặt trời chiếu qua cửa sổ, nhuộm màu đỏ cho căn phòng.

“…Mitsuki?”

Nghe tôi nói nhắc đến tên em ấy, Mitsuki gượng cười.

“Em biết là trận chiến hôm qua làm anh bị kiệt sức rất nhiều, Nii-san, nhưng em nghĩ nên có giới hạn cho việc nằm nướng trên giường, anh biết không? Gần tới giờ ăn tối rồi đấy ạ.”

“Anh đã ngủ lâu như thế ư…?”

Tôi ngồi dậy trong bất ngờ.

Lập tức, tôi cảm thấy một thứ gì đó lạnh lạnh chảy xuống trên mặt tôi.

“Hmmm…?

Tôi lấy ngón tay chạm vào. Mặt tôi đang ướt.

Mitsuki lo lắng nhìn tôi.

“Nii-san…Anh đang khóc sao?”

“Không, nước mắt tự chảy ra ấy mà…có lẽ do anh mới tỉnh dậy.”

Tôi gạt nước đi bằng tay mình và cười.

“Mong là thế…Nếu anh thấy trong người có gì đó bất thường, anh phải nói ra, được chứ? Vì anh đã quá liều lĩnh trong ngày hôm qua, Nii-san.”

“…Anh biết.”

Thấy tôi gật đầu, Mitsuki ra khỏi giường và đi đến cửa.

Tôi chắc chắn đã khóa cửa rồi, thế nên có lẽ Mitsuki đã vào phòng tôi bằng cái chìa khóa vạn năng.

Nhưng do tôi ngủ quá lâu, việc em ấy kiểm tra tôi do lo lắng là chuyện thường.

“Vậy, Nii-san, em sẽ chờ anh ở phòng ăn.”

“Yeah, anh sẽ nhanh chóng đến đó.”

Tôi nhìn Mitsuki ra khỏi phòng.

Thấy em ấy đi như vậy, vì lí do nào đó, tôi cảm thấy như bị con dao găm vào tim.

Nước nhỏ giọt xuống giường.

Nước mắt của tôi vẫn chưa ngừng.


‘—Tốt lắm, Thiếu úy Mononobe. Tin tưởng cậu là việc làm đúng của tôi. Nhờ cậu đã lo liệu mấy tên hiếu kỳ ấy, Bạch Long Leviathan đã bị tiêu diệt. Tôi cảm thấy rất biết ơn cậu rằng thứ này không còn là không thể xử lý nữa.’

Trên màn hình của máy tính cá nhân, Thiếu tá Loki nói chuyện với một nụ cười vui vẻ.

Địa điểm là phòng tôi.

Sau khi ăn tối với Mitsuki, tôi bất ngờ nhận được cuộc gọi của Thiếu tá Loki trong khi tôi đang nằm nghỉ ngơi.

Mặc dù tôi có rất nhiều điều cần nói với hắn, hắn đột nhiên cảm ơn tôi khi vừa mới bắt đầu cuộc trò chuyện, làm cho tôi không biết phải nói gì nữa.

Thiếu tá Loki luôn như thế.

Anh ta không bao giờ để tôi nắm thế chủ động trong cuộc trò chuyện.

"Vâng ... Cảm ơn ngài."

Dù tôi đang suy nghĩ "làm thế nào ông có thể nói ra điều đó mà không biết xấu hổ," tôi vẫn giả vờ tỏ vẻ tôn trọng và chào nghiêm chỉnh.

Thiếu tá Loki hẳn đã xem xét cả hai trường hợp.

Trường hợp khả quan nhất đó là nếu tôi đứng ngoài ngoài cuộc, làm ngơ đợt thâm nhập Midgard.

Còn nếu tôi can thiệp vào, sau đó tiến thoái lưỡng nan[1], tôi chắc chắn sẽ hoàn thành công việc.

Anh ta hiểu rõ chuyện đó.

Và anh ta nhiều khả năng đã dự đoán khả năng cuối cùng sẽ xảy ra, do đó đã xúi giục một người khác để hành động.

Một chỉ huy trong NIFL, người đã gửi một đội đến Midgard có lẽ là người chống lại lợi ích của Thiếu tá Loki. Mặc dù sự việc này đã không bị thổi phồng lên thành chuyện lớn, người đó có thể bị buộc phải chịu trách nhiệm và mất đi sức ảnh hưởng của mình trong NIFL.

--Nghĩ rằng chuyện này sẽ xảy ra y chang dự đoán của tôi, dĩ nhiên là hắn sẽ không gửi đội Sleipnir thật.

Vì Thiếu tá Loki không thể nào gửi đi đội của hắn ta khi mà nhiệm vụ ấy có thể sẽ thất bại.

‘Tôi tin rằng kết quả quyết định mọi thứ. Dù làm thế nào đi nữa, miễn là kết quả đạt mức tốt nhất, hành động của cậu là đúng đắn. Chỉ cần cậu vẫn làm đúng, tôi vẫn tin cậu và khen ngợi. Nếu có điều gì cậu muốn, xin hãy nói ra. Tôi sẽ cho cậu một đặc ân cho dù nó là gì đi nữa. Cứ nghĩ đây là phần thưởng cho công việc.’

“Không…tôi không có gì cần thiết bây giờ cả, tôi sẽ nghĩ về nó sau.”

‘Tôi hiểu rồi, vậy nói cho tôi chừng nào cậu nghĩ ra. Nhưng trước đó, Midgardsormr sẽ được khôi phục và lần kế tiếp chúng ta có thể chạm trán với một thách thức khác nữa. Vậy tôi vẫn trông đợi ở cậu—Fafnir của tôi.’

Cuộc gọi kết thúc bằng một từ phiền phức.

Nếu có thể, tôi muốn không bao giờ nhìn thấy hắn nữa, nhưng đó là không thể.

Tôi buồn bã thở dài. Khi định nằm xuống giường, trên màn hình máy tính cá nhân của tôi hiện lên một e-mail đến.

“…”

Đọc xong nội dung, tôi đứng dậy.

Tôi phải đi ra ngoài nhưng gần đến giờ giới nghiêm rồi. Tôi nghĩ tôi phải cho Mitsuki biết trước đã.

Tôi ra khỏi phòng và lên lầu hai.

Khi tôi mở cửa phòng mà Mitsuki thường dùng, tôi thấy Mitsuki đang đọc sách trên ghê sofa, nhìn lên tôi vẻ khó chịu.

“—Em biết là để cửa không khóa là do em vô ý, Nii-san, nhưng anh nên gõ cửa trước khi vào, đúng không?”

“Ai quan tâm chứ? Chúng ta là anh em cho nên không cần quan trọng điều đó mới đúng.”

“…Huh?”

Mitsuki nhìn tôi với vẻ mặt vô cùng bất ngờ.

“Hmm? Anh nói gì lạ lắm hả?”

“Không…Không có gì, em chỉ thấy anh hơi lạ so với lúc trước, Nii-san…”

“Thật sao? Anh lại nghĩ anh đã như thế này mãi, oh, Mitsuki—anh phải đi ra ngoài một chút.”

“Đi ra ngoài thì không sao…nhưng giờ giới nghiêm là 8pm, nhớ chưa?”

“Anh biết rồi mà. Anh đi đây.”

“…Bảo trọng, Nii-san.”

Cho đến lúc này, Mitsuki vẫn tỏ vẻ kì lạ nhưng tôi không biết đó là gì dù tôi có nghĩ bao nhiêu đi nữa. Tôi chỉ cảm thấy khó hiểu.

Rời khỏi kí túc xá, tôi nhìn lên bầu trời đầy ắp những ngôi sao mà mắt người thấy được.

Trong một đêm cách đây vài ngày, tôi cũng đi ra ngoài vào giờ này.

Khi tôi đang suy nghĩ và nhìn về phía trước, tôi thấy một cái bóng động đậy ở gần cửa.

“Cái gì…?”

Tôi nhướn mày và đi lại chỗ đó. Tôi có thể nghe được có người được cãi nhau thầm thì.

“…N-Này, đừng có đẩy tớ nào? Cậu ta sẽ biết được mất!”

“…Tớ nghĩ chúng ta không cần phải nấp đâu.”

Tôi nhìn ra ngoài cửa và thấy các bạn cùng lớp của tôi đang xô đẩy nhau.

Đó là Lisa, Firill, Ren và Ariella. Mọi lớp học đều bị ngừng lại trong ngày hôm nay, nhưng ai cũng mặc đồng phục.

“Mấy cậu đang tìm Mitsuki hả?”

Tôi nghĩ là họ đang đến trường hoặc là việc của hội học sinh, nên tôi hỏi.

“K-Không! H-Hoàn toàn trùng hợp thôi! Chúng ta chỉ tình cờ đi ngang qua nhau trong khi đi dạo vào buổi tối! Chỉ có nhiêu đó thôi!”

Lisa trừng mắt vào tôi, trông cô ấy vô cùng bối rối.

"... Không, chúng tớ đến kiểm tra tình trạng của cậu. Lisa đã mời tất cả chúng ta."

Firill lặng lẽ tiếp lời Lisa.

"Tình trạng của tớ...?"

Cảm thấy ngạc nhiên, tôi nhìn Lisa để xác nhận. Cô ấy quay khuôn mặt đang đỏ lên của mình đi.

“Mm.”

Ren kéo áo tôi và cho tôi xem màn hình của máy tính cá nhân.

‘Mitsuki-chan gọi bọn em để nói là anh không tỉnh dậy.’

“O-Ohhh…Vì anh đã hoàn toàn kiệt sức trong ngày hôm qua.”

Sau khi thực hiện hai biến đổi quá khả năng của mình, tôi hoàn toàn mệt mỏi vô cùng. Lúc tôi tỉnh dậy thì đã gần đến giờ ăn tối.

Nhưng theo cuộc trò chuyện trước đó, Mitsuki đã muốn đánh thức tôi sớm hơn. Dù vậy, việc tôi nằm nướng hóa ra làm Mitsuki phải nói với những người khác.

Nghe tôi trả lời, Ren đánh chữ lên máy và cho tôi xem.

‘Thấy anh tươi tỉnh như vậy, việc bọn em đến thăm là phí công rồi.’

“…Vậy là các cậu đã lo cho tớ. Cảm ơn mọi người.”

Đặt tay lên đầu Ren, tôi cảm ơn họ.

“Hua!?’

Đỏ mặt, Ren đẩy tay tôi ra và nấp sau lưng Ariella.

“—Cậu không biết suy nghĩ gì cả. Đầu của một cô gái không phải là nơi cậu có thể chạm vào một cách tự nhiên.”

Ariella thở dài.

“Xin lỗi, vì chiều cao của em ấy là vừa đủ, tớ làm mà không nghĩ gì cả…”

“Không nghĩ gì à…Sao cũng được, Ren không hề giận, nên tớ tha cho cậu đấy.”

“…Em ấy không giận sao?”

Nhìn vào khuôn mặt hờn dỗi của Ren sau lưng Ariella, tôi hỏi cô ấy.

"Em ấy chỉ là nhút nhát thôi. Em ấy sẽ cắn người ta khi tức giận, cho nên cẩn thận đấy."

"... Hiểu rồi, tớ sẽ rất cẩn thận."

Tôi gật đầu kính cẩn. Lúc này, Lisa ngắt lời:

"Mononobe Yuu! Vì chúng ta tình cờ gặp nhau, tôi có chuyện muốn nói với cậu khi tôi ở đây!”

"... Cậu vẫn khăng khăng là tình cờ à?"

Firill giễu cô lặng lẽ. Lisa không quan tâm và tiếp tục.

“Có tin đồn là một chùm sáng đen ngày hôm qua ngăn cản Leviathan là của cậu…Có phải không?”

“Oh…yeah, đúng là vậy thật.”

Từ thông tin của Lisa rằng đó là tin đồn, tôi nghĩ là những gì tôi làm vẫn chưa được công bố.

Nói ra sự thật thì có thể dẫn đến phiền phức…Nhưng tôi cảm thấy áy náy nếu nói dối trước câu hỏi của Lisa.

Có lẽ vì ánh mắt của cô ấy khá nghiêm túc.

“Vậy đó là sự thật…Vậy thì tôi không thể làm gì hơn.”

Lisa khoanh tay và thở dài.

“Không thể làm gì hơn?”

“Đúng vậy, việc cậu đã cứu gia đình chúng tôi phải được khen ngợi rất nhiều. Vì thế, tôi sẽ cho cậu lên chức thành ‘bạn cùng lớp tạm thời’!”

Chỉ vào tôi, Lisa đưa ra quyết định.

“Cậu nói là lên chức…Vậy tớ là cái gì trước đó?”

“Đương nhiên cậu chỉ là người ngoài!”

Thấy cô ấy khẳng định một cách hiển-nhiên-là-vậy, tôi chùn vai xuống một cách chán nản.

"Vâng ... Mặc dù nó có tốt hơn là một người ngoài, nhưng tớ vẫn không thể trở thành một người bạn cùng lớp bình thường sao?"

"Tất nhiên, nếu cậu nghĩ rằng cậu có thể trở thành một người bạn cùng lớp một cách dễ dàng thì cậu nhầm rồi. Hãy làm việc chăm chỉ đi!"

Nói xong, Lisa quay sang Firill và những người khác.

"Được rồi, mọi người, chúng ta hãy quay trở lại. Giám sát viên ký túc xá sẽ không tha cho chúng ta đâu nếu chúng ta không nhanh chân lên."

"Ừm ... Chúng tớ đi đây. Gặp cậu ngày mai."

Firill cúi đầu xuống và chào tôi.

Ren quay mặt đi trong khi Ariella vẫy tay với tôi, sau đó họ bỏ đi.

Trong khi bọn họ đi về kí túc xá, tôi chạy về hướng ngược lại.

Tôi cảm thấy thoải mái khi được thừa nhận.

Lúc tâm trạng tôi đang thoải mái dần, tôi đi trên con đường của tôi.

Dọc theo con đường cũ, tôi đến bãi biển nơi tôi lần đầu tiên gặp cô ấy.

Cô gái có mái tóc bạc, người đã gọi tôi ra đây, vẫn đang đứng ở nơi sóng đánh vào với đôi bàn chân đẫm nước biển.

Một hàng dấu chân trải dài từ trên đê đến vị trí của cô ấy.

“—Iris.”

Với những bước chân dài hơn cô gái ấy—Iris—Tôi bước qua bãi biển, gọi tên cô.

"Mononobe ... Xin lỗi vì đã gọi cậu ra một lần nữa."

"Không cần phải lo. Lần này là gì?"

"Điều tương tự như lần trước."

Iris mỉm cười và tiếp cận tôi.

"Tương tự?"

"Vâng ... Những gì chúng ta vẫn chưa nói xong."

Iris gật đầu và nhìn thẳng vào mắt tôi—Và cô ấy tiếp tục:

"Umm...Chúng ta có thể là bạn bè không... Mononobe?"

Nghe câu hỏi này, tôi há hốc miệng ngạc nhiên.

"Cậu đang nói gì thế Iris? Chúng ta đã là bạn bè từ lâu rồi."

"Hả? Không thể nào! Tớ đã trở thành bạn với cậu khi nào vậy, Mononobe?"

"Uh, tớ không biết phải trả lời ra sao nếu cậu hỏi tớ là khi nào ... Tớ đã sớm nghĩ cậu là một người bạn rồi!”

Nghe câu trả lời của tôi, Iris thở phào.

"Mononobe, cậu... luôn luôn cho tớ những gì tớ muốn nhất, vì vậy nên, cậu..."

"Huh?"

Bởi vì giọng nói của cô ấy quá nhỏ, tôi không thể nghe được phần sau.

"Không, không có gì! Bỏ nó qua một bên, lần này tớ phải thưởng cho cậu bằng cách nào đó.”

Với đôi má ửng đỏ, Iris đến gần hơn với tôi và mỉm cười thật nhẹ nhàng.

"... Cảm ơn cậu, Mononobe."

UnlimitedFafnir v01 288-289

Đứng kiễng chân lên, mặt Iris đến gần mặt tôi hơn.

Khoảnh khắc ấy—cảm giác tiếp xúc nhẹ nhàng chỉ trong một khoảnh khắc của giữa môi và môi—là lần đầu tiên của tôi trong đời.


Lời bạtEdit

Tsukasa đây. Do một sự trùng hợp kỳ lạ, tôi đã được trao cơ hội này để viết cho Kodansha Bunko.

Việc lập kế hoạch cho dự án của tôi bắt đầu khoảng từ tháng Hai sau đó tôi cảm thấy mọi ngày dường như chỉ vụt qua nhanh chóng.

Dù sao, tôi chỉ muốn viết một câu chuyện về những con rồng!

Tôi đã thảo luận chủ đề này với biên tập viên của tôi, cả hai chúng tôi đều trao đổi nhiều ý tưởng của nhau, dần tạo ra bộ khung cho câu chuyện. Với một tốc độ khủng khiếp, tôi đã viết một bản phác thảo sau đó tập trung trên viết ra chính cuốn sách. Trước khi tôi nhận ra, series Juuou Mujin no Fafnir này đã ra đời.

Cùng thời điểm đó, tôi cũng đã chuyển nhà từ Kyoto đến Tokyo. Đó là những ngày bận rộn nhưng mỗi ngày như vậy đã được lấp đầy với những trải nghiệm mới.

Cho dù là viết một câu chuyện mới hay bắt đầu một cuộc sống mới, tôi luôn hướng đến phía trước ở cả hai vấn đề.

Nhìn thấy sự ra đời của các nhân vật chưa hề tồn tại, dần dần dệt nên một cốt truyện, đó là sự phấn khích không thể miêu tả bằng lời.

Trong cuộc sống , tôi cũng đang trải nghiệm những điều mới hằng ngày. Giống như đi lang thang bởi vì tôi không thể tìm thấy ngôi nhà của tôi, cố gắng tìm một lối tắt nhưng lại đi đến một nơi xa lạ, hoặc đi đường khác cho nhanh nhưng rốt cuộc lại đi lạc.

... Vâng, tôi cho rằng tôi chỉ đơn giản là rất dễ bị lạc. Tôi thực sự cần phải khắc phục khả năng định hướng tồi tệ của tôi.

Ngoài ra, sau khi dọn nhà, một cái gì đó không thể tin được đã xảy ra.

Vào một ngày đẹp trời nào đó, tôi mơ thấy ... Tôi đã không chỉ bị lạc nhưng kính của tôi cũng bị vỡ. Đứng trên đường không thể di chuyển được một bước, tôi chỉ có thể nhắn tin cho bạn bè của tôi để được giúp đỡ--Loại giấc mơ đáng sợ này đây.

Tuy nhiên, kính vỡ không dễ xảy ra. Mặc dù có linh cảm xấu, tôi coi đó như là sự hoang tưởng và tiếp tục cuộc sống một cách lạc quan.

Nhưng chỉ một vài ngày sau, khi tôi đang trên đường, kính của tôi đột nhiên bị vỡ!

Tôi đã sử dụng những kính kể từ thuở đi học của tôi, vậy nên tôi đoán nó phải đã đạt đến cuối cuộc đời của mình.

Sau đó, cuối cùng tôi cũng tự lực quay lại được nhà của mình, nhưng đi bộ trên con đường xa lạ, không thể nhìn được bất cứ thứ gì xa hơn một mét, nó đúng là một cuộc phiêu lưu ly kỳ.

Bây giờ nghĩ lại, mắt kính của tôi đã có vài chỗ bị lỏng, có lẽ cơ thể của tôi đã cảm nhận được những thay đổi ấy một cách tinh tế để cảnh báo cho tôi qua một giấc mơ.

Cái gọi là linh cảm có thể có vài cơ sở không ngờ đến. Không, tôi nói thật đấy.

...Vì lí do nào đó, tôi không có nhiều chỗ trống còn lại để viết, vì vậy hãy để tôi bắt đầu những lời cảm ơn.

Korie Riko-sensei, người vẽ tranh minh họa rất tuyệt vời và đẹp nhất cho series này, tôi thực sự biết ơn anh!

Iris thật sự siêu dễ thương. Mặc dù nụ cười trên trang bìa là rất hấp dẫn, cá nhân tôi lại thích những cái nhìn giận dữ của Iris ở trang trong hơn. Mitsuki và Lisa hóa ra đáng yêu hơn tôi tưởng. Tôi cảm thấy thật xúc (cmn) động!

Biên tập viên phụ trách, Shouji-sama, khi chúng tôi lần đầu tiên tôi, anh đã toát lên một hào quang khác thường, với tốc độ đáng kinh ngạc, cho tôi lời khuyên chính xác, hướng câu chuyện tới một tầm cao hơn trong chớp mắt. Tôi thực sự rơi nước mắt bởi khả năng của anh. Trong khi làm series này, anh thậm chí làm một trang web đặc biệt dành cuốn sách này, tôi rất biết ơn anh. Tôi vô cùng hạnh phúc và tôi muốn gửi cho anh lòng tôn trọng cao nhất ở tôi. Từ đây, xin hãy tiếp tục chăm sóc tôi.

Và còn có Konoe Ototsugu-sama, người đã cho tôi rất nhiều lời khuyên trong thời gian này, tất cả mọi người đã tham gia vào việc đóng sách, đảm bảo chất lượng và bán hàng, đã làm việc nghiêm túc để cuốn sách này được phát hành, cũng như tất cả các nhân viên liên quan đến series này, và cuối cùng nhưng không ít, tất cả các độc giả, người mua và đọc cuốn sách này, tôi xin gửi cho các bạn lời cảm ơn chân thành nhất!

Được rồi, hẹn gặp các bạn lần sau.


Tsukasa, tháng 5 năm 2013


LỜI BẠT - HỌA SĨ MINH HỌA

Rất vui được gặp bạn! Tôi Korie Riko, phụ trách hình ảnh minh họa ~ Đây là lần đầu tiên tôi vẽ theo phong cách chiến đấu fantasy, tôi đang rất tận hưởng nó! Tôi cũng mong chờ tập 2 ♪

Tôi thực sự thích Iris, nhưng tôi cũng thích Mitsuki-chan, oh, nhưng Lisa-san cũng vậy... (cười)

Nhưng tình yêu thật sự của tôi là Yuu-kun, thế thôi!!!! (o∀o)

UnlimitedFafnir v01 293

Korie Riko



Chú thíchEdit

  1. Bản gốc: backed into the corner

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 2


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.