FANDOM


Thích bộ truyện này Theo dõi Sonako trên Facebook
Sonako FB Sonako Light Novel Wiki


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Kokoro Connect Tập 3 Kako RandomEdit

Mở đầuEdit

Vào ngày đầu năm mới, Yaegashi Taichi đến thăm một ngôi đền trong vùng.

Nơi này thường rất yên tĩnh thoải mái, nhưng hôm nay, nó lại trở nên tấp nập với hàng dài người đến thờ cúng và những cửa hàng bên đường.

Trong cái đám đông tràn ngập hương thơm của gia vị và của vị ngọt này, Inaba Himeko, đang mặc chiếc áo khoác dài màu đen, và cùng với Taichi, đang thật sự hoảng loạn.

“Hừ ---- Chết tiệt! Đi sang bên này cũng không thấy cậu ta.”

Inaba thở ra làn khói trắng; đôi tay cô lướt qua những cơn gió, đan lên những lọn tóc đen dài.

“Inaba, cậu cũng không tìm được cậu ấy à? … Cậu ấy đi đâu nhỉ?”

“Cậu ấy đi đâu nhỉ ~”

“Nhỉ ~”

Một tay của Taichi nắm lấy tay một cô bé nhỏ nhắn, nhìn giống như Kiriyama Yui lúc còn đang học tiểu học, tay kia thì nắm tay một cô bé khác,cũng nhỏ nhắn, nhìn như Nagase Iori đang học mẫu giáo. Hai người này cứ lặp đi lặp lại mấy câu hai người kia nói.

Nhóm 5 người của Taichi đang đi Hatsumode[1], nhưng lại có một người bị lạc trên đường.

“Tớ nghĩ là đáng nhẽ ra chúng ta không nên đến chỗ đông người thế này…”

Rồi Inaba đáp lại với giọng khó chịu:

“Chúng ta đã đến đây rồi, làm được gì nữa.”

“Làm được gì nữa ~”

“Nữa ~”

“Ta phải tìm ra cậu ấy nhanh thôi… Đối với một đứa trẻ bình thường thì như vậy rất nguy hiểm, cậu ta có thể vướng phải rắc rối nào đó, chưa kể đến tình trạng hiện giờ của cậu ấy nữa…”

Thực sự rất đáng lo ngại

“Không cần nhắc, tớ biết chứ. Hừ! Đáng ra tớ nên đưa điện thoại của tớ cho cậu ta… Nhưng cậu ta chắc chắn sẽ chơi lung tung và phá nó…”

“Đáng ra cậu nên nói là đến đây thờ cúng là ý tưởng tồi chứ.”

“Đừng có mà kêu ca gì. Taichi, chẳng phải cậu đã nói là ‘Chúng ta đã hứa với nhau là sẽ đi chơi Năm mới với nhau sau tất cả mà’ và rồi bình cho nó còn gì.”

“Bình cho nó còn gì ~!”

“Gì ~!”

“Ồn ào quá đó, hai người sao phá phách lắm thế!”

Như để trút đi sự bực bội, Inaba mắng hai người họ.

Nhưng cô bé trông-giống-Kiriyama-Yui và cô bé trông-giống-Nagase-Iori dường như chả thèm để mấy lời đó lọt vào tai.

“Ồn ào ~”

“Ào ~”

“Hai đứa này thật là... Cứ thế này thì khi nào mới về được. Thôi quên đi, nhanh đi tìm Ao... à, Yoshifumi thôi.”

Đúng lúc Inaba và Taichi, đang nắm tay hai cô bé, chuẩn bị chia ra tìm kiếm, thì một cậu bé, nhìn như Aoki Yoshifumi lúc đang còn học tiểu học, đi lại về phía họ.

“Inaba-nee-chan, em muốn mua kẹo táo, đưa em tiền đi!”

Hình như cậu ta quên mất là mình bị lạc thì phải.

“Hừm-!”

“Ái!”

Tất nhiên rồi, cậu bị Inaba đánh (bằng một tay).

“Cái ----cái gì ~ Nếu chị mua cho em thì em sẽ không thấy đau đâu ~”

Cứ như là Aoki thu nhỏ với đôi mắt đẫm lệ vậy.

“Em làm mọi người lo đến chết đây mà còn có gan mà nói câu đó à?”

“...Inaba, cậu không cần phải nạt cậu ta như vậy. Cậu ấy ổn mà, đúng không? Nhưng đi lang thang một mình như thế là không tốt, biết không?

Cậu bé trông-giống-Aoki đáp lại, “Dạ!”

Cậu dường như không có ý gì. Sau khi nhắc nhở, cậu vẫn sẽ giữ lời hứa của mình.

“Này, Inaba, sao cậu không mua cho cậu ta cái kẹo táo đi?”

“Hả? Ta đã mua cho cậu ta kẹo bông rồi mà... Dù sao thì... tớ đòi Aoki trả tiền sau cũng được... Này, của em đây.”

“Hay quá!”

Sau khi nhận tiền của Inaba, cậu bé trông-giống-Aoki vui vẻ lại xếp hàng đứng đợi kẹo.

“Xong thì quay lại luôn nha!”

Taichi nhắc cậu bé. Nhưng chỉ cần cậu ta ở trong tầm nhìn thì sẽ không lạc được nữa đâu.

Hừm, cách giải quyết tốt đấy chứ.

“À, đúng rồi, hai người có muốn ăn luôn không?”

“Chúng em đã có cái này ~!”

“Cái này ~!”

Hai cô bé nhìn lên Taichi, rồi đưa que kẹo bông vừa bị lãng quên cho vào miệng.

“Không cần phải nhẹ nhàng thế. Onii-chan sẽ mua cho hai em thôi.”

“Cậu cứ thích chiều hư mấy cô bé quá nhỉ?”

“Đừng có mà giới hạn chỉ có mấy ‘cô bé’. Thực ra mà nói, tớ khiến tất cả trẻ con hư hỏng luôn.”

Mang cái ngờ vực bên người chỉ vì đối tốt với mấy cô bé... Xã hội thay đổi nhanh thật.

“Mà nếu mà cậu đối tốt với trẻ con như vậy, có thể chia sự tốt bụng đó cho tớ một ít không?”

“Cậu nói đối xử với cậu như thế á?”

“Đúng ~ rồi ~ đó!”

“Tại sao tớ lại phải...”

Taichi định phản đối thì ngay lập tức cậu dừng lại. Nhớ lại rằng cậu đã mang ơn Inaba đến thế nào và cộng với một chút hối lỗi của bản thân, đối xử tốt với cô một chút cũng chả sao cả đâu.

“...ví của tớ ở túi sau. Muốn bao nhiêu, cậu cứ lấy.”

“Đây rồi.”

Inaba nhanh chóng lôi chiếc ví và lấy ra đồng 100 yên.

“Thế này là được rồi...”

“Hử? 100 yên thì cậu mua được cái gì cơ chứ?”

“Được mà. Đợi tớ ở đây một chút.”

Inaba chỉ nói vậy và chạy lại chỗ bán takoyaki gần đó.

Taichi nhìn về phía bên kia. Cậu bé trông-giống-Aoki vẫn chưa lấy được kẹo táo và vẫn đang đứng ở quầy. Có lẽ phải mất một lúc.

Inaba trở về với chiếc đĩa có 6 cái takoyaki trong đó.

“Đây, mở miệng ra đi.”

“Khoan, cái ---- sao lại phải vậy?”

“Tớ đâu thể ăn cả sáu cái được, nhưng tớ vẫn muốn ăn takoyaki. Nên cậu giúp tớ xử hai cái nha. Cậu đã trả một phần ba giá tiền, nên giờ cậu có hai cái mà ăn. Được chưa?”

Inaba nói ra lý do rất nhanh chóng, mạch lạc, như thể được chuẩn bị trước vậy.

“Được, nhưng mà để tớ tự ăn-----”

“Cậu đâu có rảnh tay, phải không?”

“Tớ sẽ chỉ thả ra----”

“Cậu nói cậu muốn giữ mấy cô này khỏi chạy lung tung mà. Mà hơn nữa, hai em cũng không muốn thả ra mà, phải không?”

“Không muốn thả ra ~!”

“Không muốn ~!”

Cứ như thể bị sắp đặt trước vậy. Không cách nào mà trốn tránh được.

“Được ròi... nhưng chờ nó nguội đã----”

Phù ~ Phù ~

“Đây. Nguội rồi đó.”

Cậu chưa bao giờ nghĩ là sau khi cơn bão qua, một sự trải nghiệm mới thế này lại xảy đến.

Taichi đành bỏ cái ý định trốn tránh đi, rồi từ từ há miệng ra.

“A~ Há to nữa.”

“A...A~”

Miếng takoyaki và khuôn mặt của Inaba đều xích lại gần cậu.

Taichi ngượng đến nỗi mà chỉ muốn ngoảnh đi, nhưng nếu làm thế thì lại rất kỳ quặc, nên cậu chỉ còn nước mặt đối mặt với Inaba.

Ánh mắt cậu chạm vào đôi mắt thanh mảnh dưới hàng lông mi dài kia.

Ánh mắt như thể chỉ muốn giữ cậu lại và không bao giờ thả ra.

Takoyaki đi vào miệng cậu-

Cách.

Tiếng máy ảnh. Taichi giật mình, nhìn về phía phát ra âm thanh đó.

Có một cô gái đứng đó, mặc bộ kimono, trong tay là chiếc điện thoại.

Cặp kính của cô như thể lóa lên.

Mái tóc của cô được buộc lên gọn gàng với một cái kẹp tóc.

Cô gái trong bộ trang phục hoàn hảo này, không ai khác là đại diện của lớp 1C, cũng còn là ‘Chuyên gia tình yêu’ (người ta thường biết đến cái biệt danh này hơn) và ‘Sứ giả của tình yêu’ (cái này là tự xưng) ——Fujishima Maiko.

“Tình cờ gặp hai cậu ở đây đúng là hay thật, Inaba-san, Yaegashi-kun. Chúc mừng năm mới.”

Một cơn bão vừa mới đi, lại ào đến tiếp một cơn giông tố.

Cô ta luôn chọn đúng thời điểm đến nỗi ai cũng phải nghi ngờ: Cô ta cố tình phải không nhỉ?

Dù sao thì, Taichi và Inaba đều đáp lại, “Chúc mừng năm mới.”

“Nói thật thì, đúng là một khoảng khắc thú vị đấy chứ. Đâu thể cứ thế mà đi, phải chụp một tấm kỉ niệm chứ.”

“Chẹp..Chẹp... Đừng chụp ảnh, xóa nó đi.”

Taichi nói rất nghiêm túc, nhưng vì cậu đang phải nhai nên nghe không được thuyết phục cho lắm.

Nếu mà cứ để bức ảnh trong máy cô ta như vậy thì rắc rối to.

“Không được. Đâu phải ngày nào cũng thấy được cảnh một dàn harem thế này.”

“Không phải thế.”

“Quanh cậu toàn mấy cô bé đáng yêu, còn Inaba đang đút cho cậu ăn, không phải harem thì là gì?”

“...Xin lỗi, Fujishima-san.”

Taichi chẳng làm được gì khác ngoài việc xin lỗi, dù cậu chẳng biết tại sao lại phải vậy.

Nhưng, Yaegashi-kun đi với Inaba-san... Nagase-san không có nói gì à?”

“Mình ư?”

Cái tên Nagase khiến cho cô bé trông-giống-Nagase ngẩng đầu lên, tay thì vẫn đang nắm tay Taichi.

Taichi liền cúi xuống, rút tay ra, bịt miệng cô bé lại.

“Hưm! Hửm?”

“Đừng nói gì đến khi anh nói ‘Được rồi’ nhé. Em làm được chứ?”

Dù chả hiểu chuyện gì xảy ra, nhưng cô bé vẫn gật đầu. Đúng là một cô bé chân thật và tốt bụng.

“Gì? Là gì vậy?”

“Đâu—Đâu có gì đâu.”

Vol3pro

Taichi nói vậy nhưng Fujishima vẫn nhìn chằm chằm cậu với vẻ ngạc nhiên.

“Đáng ngờ thật... Nhưng giờ thì cứ để đó đã. Vậy, sao cậu lại ở đây hẹn hò với Inaba lúc năm mới thế này? Nagase-san thì sao?”

“Chúng tôi đâu---đâu có hẹn hò gì.... Tôi đã có người yêu đâu...”

Đúng vậy, cậu đã từng hẹn hò với ai đâu---- Nói cho đúng thì, chưa từng hẹn hò với ‘ai đó’.

“Biết rồi, cậu muốn giữ mỗi bên một nửa thế này rồi tận hưởng cái hạnh phúc đó chứ gì? Nhưng mà Yaegashi-kun này, đàn ông con trai kiểu như vậy thì chả bao giờ kết thúc tốt đẹp đâu. Cậu nên cẩn thận đấy.”

“Tôi--- tôi đâu có ý như vậy...”

“Có phải cậu đang nói là cậu không cố tình làm như vậy, nhưng mà mọi chuyện vẫn như thế, phải không? Cậu đúng là mang đầy tội lỗi bên mình. Tôi, Sứ giả Tình yêu, có nên cho cậu một đấm thay cho sụ trừng phạt không nhỉ?”

“Sứ giả Tình yêu sẽ chả quờ quạng nắm đấm lung tung như vậy đâu... Và sao cậu cứ im lặng suốt vậy, Inaba? Nói gì đi chứ!”

“Hử? Tớ đang định nói là nếu tớ cứ để Fujishima hiểu lầm và loan truyền tin đồn này, nó có thể trở thành ‘việc đã rồi’.”

Mờ ám quá. Inaba Himeko, cậu tỏ ra mờ ám quá đấy.

“Cậu cũng biết mà, chúng ta đang phải...”

“Cái gì, tớ đùa thôi mà. Đùa ~ thôi ~!”

Gần đây, bản thân cậu biết là cậu không thể nhận ra lúc nào thì Inaba nghiêm túc, lúc nào không cả. 

Mấy câu nói tính toán sự việc ấy, dường như không hàm ý gì, nhưng lại chẳng khác nào chọc giận người ta cả.

“Nhưng mà cứ để bức ảnh vậy cũng rắc rối thật.”

Inaba cứ lẩm bẩm một mình, rồi bước lại thì thầm vào tai Fujishima.

Đôi mắt Fujishima đột nhiên sáng lên.

Fujishima mở điện thoại của mình rồi cho Inaba xem màn hình.

Sau khi Inaba kiểm tra xong, hai người họ bắt tay nhau.

Và rồi Inaba đi lại về bên Taichi như thể chẳng có gì.

“Chuyện gì vậy... Hai người có giao kèo gì à?”

Cậu không nghĩ là Fujishima lại dễ dàng thỏa hiệp đến vậy...

“Không có gì đâu, Taichi. Chuyện con gái ấy mà.”

“Đúng thế, Yaegashi-kun. Đó là khu vườn bí mật của con gái, cấm con trai động vào. Hihihi ~”

Fujishima lau đi nước miếng bên khóe miệng.

Nếu mà cậu cứ cố đào sâu thêm thì sẽ chả có gì tốt đẹp cả; nên, cứ lờ đi thôi.

“Sao cũng được. Tấm ảnh cũng xóa rồi. Giờ thì, gặp lại sau, Fujishima, trong học kì mới---”

“--- Cái đó thì để sau đi. Nhưng mà...”

Fujishima đẩy gọng kính lên.

“Hai cô nàng dễ thương đi cùng Yaegashi-kun, con nhà ai đây?”

Cô ta hỏi.

“Ừ thì, hai đứa là... con của một người họ hàng.”

“Của Yaegashi-kun à?”

“Ừ, chắc vậy.”

Ngay lúc Taichi vừa đáp xong, Inaba liếc chằm chằm sang Taichi.

“... Cậu đần quá! Cậu phải nói là con của họ hàng nhà cậu chứ.”

Chết thật, Inaba nói đúng.

“Hừm ~ Nhưng con bé này giống y đúc Nagase-san, còn đứa kia thì y chang Kiriyama-san. Thế mới lạ.”

“Giống y đúc? Em là Kiriyama----- Hưm hưm!!”

Cô bé trông-giống-Kiriyama cất lời, nhưng Inaba kịp bịt miệng cô bé lại. Sau đó, Inaba ôm lấy cô bé rồi kéo về phía mình. Con bé cứ vùng vẫy trong vòng tay của Inaba, cứ “Hưm ~ hưm ~”.

Không cần phải nói, Fujishima đáp lại với cái nhìn bất ngờ, thẳng vào họ.

“... Sao lại bịt miệng con bé lại? Càng nhìn càng thấy giống Nagase-san với Kiriyama-san. Lúc hai người đó còn nhỏ thì chắc chắn sẽ giống thế này...”

“Inaba-nee-chan~ Cuối cùng em cũng mua được rồi nè ~”

Đúng lúc đó, cậu bé trông-giống-Aoki quay lại với cây kẹo táo trong tay, cậu cứ huơ huơ lên cao.

“Ủa? Họ hàng của Inaba-san à?... Nhưng thằng bé này... Nhìn chả khác gì Aoki-san luôn...”

“Chết thật! Cứ thế này thì ta muộn buổi gặp mặt mất! Taichi, chạy đi!”

Inaba hét lên, cùng lúc đó, cô kéo cô bé trông-giống-Kiriyama về phía trước. Kể cả lúc chạy cô cũng cố gắng không làm rơi đĩa takoyaki trên tay và huýnh nhẹ lên cậu bé trông-giống-Aoki:

“Chạy nhanh lên! Nếu em ngoan ngoãn chạy đi, lát sau chị sẽ mua cho em bất cứ cái gì em thích!”

“Ế? Thật á? Hay quá ~!”

“Này, đừng có chạy lung tung! Chạy bên cạnh chị này! Hầy, thằng ngốc kia! Muốn bị lạc nữa à?”

“Này, này! Đợi tớ với!”

Taichi chậm chân, chỉ chạy trước Fujishima.

Inaba với những người khác đang chạy phía trước, nhanh như sóc.

“Chờ tờ chút đi.”

Taichi bế theo cô bé trông-giống-Nagase và chạy sau Inaba.

“Oa! Nhanh thật! Cao thật!”

Cô bé trông-giống-Nagase có vẻ đang rất thích thú vì được bế lên, cô cứ vui sướng đung đưa.

“Anh biết là em thích, nhưng ngoan một tí và đừng di chuyển! Đừng có huơ huơ cây kẹo bông như thế--- Ái! Oái?”

Bị cây kẹo bông đập vào, mắt Taichi bị che lại, đâm vào một người đi bộ.

“Oái ~~”

“A, xin—xin lỗi!”

“Không sao, không sao.. Ế, sao lại thế này? Onii...”

Nụ cười lịch sự trên mặt cô bé kia chợt tắt ngúm,

“Onii-chan?”

---- Cô em gái của Taichi, nhỏ hơn 5 tuổi, mở to đôi mắt, nhìn chằm chằm cậu.

Nhiều chuyện đã xảy ra, nên tâm trạng em gái cậu không được tốt cho lắm.

“Em.. Sao em lại...”

Bị kẹt lại đây với cái số đen đủi không ngờ tới, cậu cứ gặp phải hết rắc rối này đến rắc rối khác.

“Em đi với bạn... Mà khoan đã Onii-chan?”

Nụ cười của em gái cậu đầy ẩn ý. Đôi mắt thì lại chẳng có chút ý cười nào.

“Onii-chan đang bế con bé nào vậy? Hình như không phải là họ hàng? Chắc cũng chả phải là người Onii-chan quen biết đâu nhỉ? Em có gọi cảnh sát báo họ về tình hình này không?”

“Hả?”

Cô bé trên cánh tay Taichi đáp lại như vậy; còn em gái cậu thì cứ lườm cậu suốt.

Em ấy thực sự... tâm trạng không tốt.

“Anh xin lỗi! Anh sẽ giải thích sau, tha cho anh lần này nha!”

“O-Onii-chan!?"

Taichi bỏ qua câu hỏi của em gái rồi cứ thế chạy đi.

Taichi cứ nghĩ đến cái giá phải trả khi về đến nhà là lại cảm thấy sợ sệt. Chút xíu nữa là cậu không bắt kịp Inaba với cả thoát ra khỏi đám đông rồi.

Chả nhìn thấy Fujishima hay em gái cậu đâu cả.

“Phù…phù… chắc chắn là chúng ta có thể đụng phải người quen nào đó, chúng ta bất cẩn quá.. quá tự tin rồi.”

Inaba vẫn đang thở hổn hển, ngẫm nghĩ về hành động của cô.

“Ừm… Chắc vậy… Chúng có lẽ nên chỉ ở nhà hôm nay… Hửm? Tin nhắn?”

Taichi mở điện thoại ra.

Cậu có 2 tin nhắn mới.

Người gửi là… Fujishima Maiko và em gái cậu.

“Sau khi học kì mới bắt đầu, cậu nên để tớ hỏi vài câu hỏi đấy! Tôi sẽ không tha cho cậu cho đến khi tôi chấp nhận lời giải thích của cậu, thế nhá ~❤”

Cái biểu tượng trái tim này đáng sợ quá đó, Fujishima-san.

“Tự mình giải thích. Suy nghĩ kĩ rồi hẵng nói.”

Cái sự ngắn gọn lạnh lùng này cũng đáng sợ không kém đâu, em gái ạ.

Taichi ủ rũ cúi đầu, lẩm bẩm:

“Sao… mọi thứ lại như thê này…”

“Như thế này ~”

“Này ~”

Yui, Iori... Thật vui khi thấy hai người phấn chấn thế này…”

Taichi nhìn vào hai cô bé, trung tâm của rắc rối này, rồi thở dài.

Tiếp xúc với bản thể thu nhỏ của hai người bạn thế này thật không tưởng--- chỉ khi cỗ máy thời gian đã được phát minh thôi.

Nhưng, cái điều không tưởng ấy đang xảy ra ngay trước mắt cậu.

Câu chuyện này bắt đầu vào Ngày Giáng sinh, ngày mà trường Cao trung Yamaboshi tổ chức lễ tổng kết cuối năm.

Chú thíchEdit

  1. Hatsumode (初 詣) là chuyến thăm đền chùa đầu tiên trong năm mới ở Nhật Bản

Chương 1: Khi tôi được gợi nhớ lại, nó đã bắt đầuEdit

Lần đầu là hiện tượng “Hoán đổi thể xác”.

Tiếp thì là hiện tượng “Giải phóng ham muốn”.

Cái năm mà mọi người họ phải trải qua những sự kiện khó tin như vậy cũng đã gần kết thúc.

Đã được bốn tháng kể từ lần đầu khi họ gặp «Heartseed». Những gì xảy ra tiếp đó đúng thật quá sức tưởng tượng, và vì thế những kí ức về nửa đầu năm học cứ lu mờ dần.

Những việc như là kì thi đầu vào hay là lúc nhập học đều không thể so sánh nổi với những gì đã xảy ra.

Bây giờ cậu nghĩ lại mới thấy, cậu đã từng sống một cuộc sống ‘bình thường’ đến thế nào.

Nhưng, cái cuộc sống bình dị đó, ngay lập tức bị một cơn bão khuấy tung lên.

Đáng nhẽ ra cậu nên làm gì để thoát khỏi mọi chuyện và tiếp tục với cái ‘bình thường’ vốn có?

Không thi vào trường Yamaboshi?

Không tham gia Câu lạc bộ Nghiên cứu văn hóa ?

Không gặp những người bạn trong Câu lạc bộ đó?

Nếu như vậy, cậu chắc là đang sống một cuộc sống bình thường của một học sinh bình thường rồi.

Và thứ hạng học tập của cậu cũng không sụt xuống thế này.

Nhưng mà…

Cậu chưa từng hối hận vì thi vào trường Yamaboshi, hay là việc tham gia CLB NCVH – vừa mới được thành lập năm nay, và cậu chưa bao giờ hối hận bởi đã gặp được những người bạn tri kỉ này. Chưa một lần nào.

Dù có cho cậu một cơ hội nữa, cậu vẫn sẽ chọn con đường cậu đang đi.

Có thể là cậu đã mất đi nhiều thứ quan trọng trên con đường ấy.

Nhưng cậu lại được trao cho cơ hội để đoạt lấy những gì quan trọng không kém.

Ít nhất thì Yaegashi Taichi luôn tin là vậy.


□■□■□


Sau khi Lễ Tổng kết cuối năm kết thúc trong hội trường, các lớp đều trở lại phòng học cho Tiết chủ nhiệm cuối cùng trong năm.

Người đang đứng trên bục giảng ở lớp Taichi, lớp 1C, là giáo viên chủ nhiệm Gotou Ryuuzen (biệt danh là Go-san). Thầy là giáo viên dạy Vật lý với tính cách rất vô tư, thoải mái.

“Kệ mấy lời của Hiệu trưởng với Hội trưởng Hội học sinh đi, cứ chơi hết mình, miễn là các em không phạm tội hay vướng vào rắc rối nào trong kì nghỉ là được. Nói tóm lại là thầy không có đi theo các em mà giải quyết vụ bê bối nào đâu đấy!”

Thẳng thắn và đơn giản, như mọi khi. Đây cũng có thể xem là đức tính tốt chứ nhỉ.

“Vậy ,… ghi chú nhiều quá… Thầy có quên gì không nhỉ, Fujishima-san?”

“Em nghĩ là thầy dặn dò học sinh như vậy là được rồi; nhưng với những gì em nhớ được, thì có lẽ là có đó.”

Người mà đang đáp lại thầy là lớp trưởng, Fujishima Maiko. Gotou nhờ vả được rất nhiều vào tính trách nhiệm cao và khả năng làm việc của cô (và nhờ vả Inaba Himeko cũng nhiều không kém).

“Ồ, đúng rồi, hôm này là Giáng sinh. Đừng có viện lý do Giáng sinh mà rủ nhau vào khách sạn tình yêu đấy. Học sinh cao trung chưa được vào đâu. Tiện thể, nếu mà muốn làm thì làm ở nhà kia kìa; và đừng có quên biện pháp an toàn.”

“Có vài vụ rắc rồi gần đây rồi đấy. Em nghĩ thầy nên cẩn thận lời nói hơn đi; bị hiểu lầm là quấy rối tình dục thì cũng khổ đấy, sensei.”

Fujishima cứ như thể người giám hộ của thầy Gotou vậy.

“Vậy thì… thế thôi. Có lẽ là hơi sớm nhưng mà thầy không nên nhíu mày hằn học vào ngày như thế này chứ nhỉ? Thôi, tan học!”

Mấy cô cậu học sinh chưa đi về luôn ngay sau khi thầy nói xong. Hôm nay là tổng kết năm học, những cảm giác bồn chồn tràn ngập hơn bình thường.

“Này, Yaegashi, cậu đừng có lo lắng về những gì Go-san nói lúc cuối nhé.”

Bạn của Taichi, Watase Shingo, nói với cậu như vậy.

“Cậu nghĩ quá rồi đấy. Watase cũng nên thế, nhỉ?”

Watase mang trong mình ba tiêu chuẩn chính của một đứa con trai tốt: Khỏe khoắn, đẹp trai và vui vẻ, nhưng cậu ta lại chưa có bạn gái. Đó là vì cậu ta đang theo đuổi Fujishima Maiko, người mà dường như lúc nào cũng như thể dựng pháo đài sắt quanh người. Cậu cũng đã thử nhiều cách để có thể chiếm trái tim Fujishima nhưng chưa bao giờ khiến cô nao núng trước những điều đó.

“Im đi. Dù sao thì, chẳng phải cậu đã nói là kì nghỉ đông này cậu sẽ đi chơi----”

“Này, Taichi, chúng tớ đi trước nhé?”

“Taichi cũng nhanh lên đấy ~”

“Ồ, được.”

Inaba và Nagase Iori ra hiệu cho Taichi rồi rời lớp học.

“Gì vậy? Mọi người có kế hoạch gì à?”

“CLB NCVH (Câu lạc bộ Nghiên cứu văn hóa) chúng tớ đang có kế hoạch tổ chức tiệc Giáng sinh…”

“Ồ, mọi người cũng thân nhau nhỉ. Nhưng nếu mà thân quá thì cũng khó mà hẹn đi chơi với riêng một người trong nhóm lắm đấy.”

“Ề… Có lẽ là không cần lo về việc đâu..”

“Thế sao cậu không nhanh lại mời Nagase đi chơi đi?”

“…Chúng tớ có lẽ là đang trong tình huống khá khó xử…”

“Cậu cứ để ý nó quá. Chuyện giữa các cậu đang ngày càng trở nên mơ hồ đi đấy.”

Taichi cũng nghĩ là nên làm rõ mọi chuyện.

Nhưng cái ý nghĩ đó cũng chỉ ở trong đầu cậu thôi…

“Dù sao thì cũng là chuyện các cậu chứ không phải chuyện của mình. Cậu có vẻ phải đi rồi đó, tớ sẽ nhắn tin cho cậu đi chơi sau.”

“Được.”

Watase rời ghế, Taichi đứng dậy và còn nói chuyện với vài đứa bạn khác nữa. Họ nói về kế hoạch cho Giáng sinh, kế hoạch cho Năm mới, những sắp xếp cho ngày mùng 4 tháng 1 và kế hoạch của họ sẽ trở nên hỏng bét như thế nào (Taichi thì chẳng nghĩ vậy).

…Và cuối cùng là cậu bị phân tâm một lúc.

Nếu mà không nhanh thì mấy người đó sẽ giận mình mất. Với cái suy nghĩ đó trong đầu, Taichi chạy nhanh ra khỏi lớp học.

Một bạn nữ vẫy chào cậu từ cửa sổ: “Yaegashi-kun, hẹn gặp cậu năm sau nhé!”

Dạo gần đây, đối với thành viên CLB NCVH, họ toàn gặp phải nhiều tình huống oái ăm, nên thường xuyên hành động rất kỳ quặc. Nhưng mà mấy đứa bạn cùng lớp cũng không để bụng mấy chuyện này nhiều. Taichi thực sự cảm thấy rất biết ơn.

Từ khi họ bị cuốn vào cái thế giới bất thường này, Taichi mới biết được rằng cuộc sống bình dị của cậu đẹp đẽ đến nhường nào.

Đột nhiên---

Thụm.

Ai đó vỗ nhẹ lên vai Taichi.

Bình thường mà.

Cũng như mọi ngày ở trường, có ai vỗ lên vai cậu chả có gì bất thường cả.

Nhưng...


Một cơn ớn lạnh chạy dọc cơ thể Taichi.


Cái này thì... không bình thường thật.

Cậu có thể cảm nhận được bầu không khí trong hành lang.

Một bầu không khí khác biệt so với thế giới này.

Cậu đã quá quen với thể loại này, một cảm giác tồi tệ.

Không...! Taichi lắc đầu, chối bỏ cái cảm giác của mình.

Chỗ này chắc chắn vẫn đang rất bình thường.

Cho dù phòng CLB NCVH bị quấy rầy từ lần này đến lần khác, nhưng nơi này chưa bao giờ bị gì.

‘Người đó’, ông ta có thể rất khó đoán, nhưng ông có nguyên tắc riêng của mình.

Những tiếng trò chuyện đi xa dần.

Cậu không muốn nhìn lại.

Nhưng, cậu vẫn phải đối mặt với nó.

Bởi vì sẽ không có lối thoát nào cả.

Taichi nuốt nước bọt rồi từ từ quay lại.

Đúng như lo lắng của cậu, người đang đứng sau là Gotou Ryuuzen------Không, không phải, đó là một cô gái tomboy tóc ngắn.

Là Ozawa Misaki bên Câu lạc bộ Điền kinh.

Taichi bất ngờ vì đó không phải là Gotou.

Gì đây? Chắc mình bị ảo giác rồi.

Có cảm giác như là «Heartseed», chỉ trong khoảnh khắc, nhưng có vẻ cậu đã nhầm...

Khoan.

Mắt Ozawa mở hững hờ.

Cô phát ra ánh hào quang nhẹ nhàng như người đó vậy.

Có phải là «Heartseed»?

Nhưng cái cách cô ấy nhìn rất khác so với «Heartseed».

“…Ozawa?”

Taichi sợ sệt hỏi.

“…Cậu… Tôi muốn cậu trở thành hiệp sĩ của tôi.”

Ozawa nói chậm rãi, chẳng giống với tính cách nhanh nhảu của cô.

Cô ấy chắc chắn rất bất thường.

“Ý cậu… là gì?”

“Đừng có kể cho ai biết về tôi… Cậu hứa không?”

Taichi có thể chắc rằng người đang đứng nói chuyện với cậu đây không phải Ozawa.

Nhưng---- có vẻ cũng không phải «Heartseed».

“…Nếu cậu không giữ lời, từ 12 đến 17 giờ… sẽ trở thành ‘mãi mãi’ đấy, hiểu không?”

“Chờ đã! Thế có nghĩa là gi?”

“Nó sẽ bắt đầu sớm thôi… Tôi biết nó sẽ thế mà. Vậy…Tạm biệt.”

Ngay khi cô ấy kết thúc lời nói, cả cơ thể Ozawa đổ sụp.

“Cậu---cậu không sao chứ?”

Taichi đến đỡ Ozawa.

“Hừ… Hử? Chờ đã, chuyện gì đây?”

Ozawa tỉnh lại, ngạc nhiên đứng dậy.

“Mình… Có chuyện gì xảy ra với mình vậy nhỉ? Yaegashi-kun à?”

“À… Ozawa, cậu đột nhiến ngất xỉu giữa hành lang.”

“Cậu đùa à… Có phải do thiếu máu không nhỉ? Chờ đã, trước đó tớ ở trong hành lang à?”

Ozawa có vẻ không nhớ được chuyện vừa xảy ra.

“Ah, dù sao cũng cảm ơn nhé, Yaegashi-kun.”

Taichi gật đầu và Ozawa, lặng người, trở về phòng học.

“Chỉ bây giờ thôi… Mà là gì mới được?”

Hiệp sĩ?

Không được nói với ai?

Từ 12 đến 17 giờ?

Sẽ trở thành ‘mãi mài’?

Quan trọng hơn, thứ đó--- thứ vừa chiếm lấy cơ thể Ozawa, là gì vậy?


Trong lúc Taichi ngẫm lại những ý nghĩ rời rạc, không biết từ lúc nào, cậu đã đến phòng 401 của tòa nhà, phòng của CLB NCVH.

Tất cả mọi người, trừ Taichi, đều đã đến.

Trên bàn chỉ có nước trái cây và snack, và mấy trò chơi. Chắc là để ở đây từ hôm qua.

“Này, Taichi, cậu viết cái này à?”

Inaba nheo đôi mắt thanh mảnh, hỏi Taichi. Dáng dấp của cô, cộng với thân hình mảnh mai nữa, thừa đủ tiêu chuẩn đối với một người mẫu chuyên nghiệp. Taichi nhìn lên bảng, chỗ mà Inaba đang chỉ.


Inaba Himeko, Nagase Iori, Kiriyama Yui, Aoki Yoshifumi


Tên của thành viên CLB NCVH được viết lên bảng.

“Sao lại không có tên tớ? Nếu tớ viết thì cũng phải viết tên tớ nữa chứ?”

Taichi đáp lại, khuôn mặt Inaba cứng đờ.

“Vậy cũng không phải cậu viết…”

“Khi chúng tớ đến đây, nó đã được ghi lên bảng rồi… nhưng chẳng ai trong chúng ta đã viết nó cả, kể cả Taichi.”

Kiriyama Yui giải thích khi mà cô ấy đang khoanh tay ôm lấy cơ thể.

“Thế… ai viết vậy?”

“Nếu biết thì đã chẳng phải hỏi cậu rồi.”

“Việc này đúng là… rất bí ẩn!”

Aoki Yoshifumi hất mái tóc xoăn dài của mình, có vẻ rất thích thú.

Nagase Iori, chống cằm tỏ vẻ nghiêm túc, đáp lại:

“Đây… có thể là trò chơi ‘Đoán xem ai là người đã viết lên bảng’ mà ai đó chuẩn bị trước…”

“Đúng vậy! Nói cách khác, thông điệp ở trên bảng là một ‘dining message’? Iori-chan. Nếu trong trường hợp đó, thủ phạm phải là… Taichi! Bởi vì cậu ta là người duy nhất không có tên trên bảng!”

“Không phải tớ. Suy luận của cậu vớ vẩn quá đấy. À tiện thể, là ‘dying message’[1], không phải ‘dining message’ đâu.”

Ba lỗi ngớ ngẩn trong một câu nói --- Đúng là Aoki.

“Nếu đây thực sự là trò chơi đoán-xem-là-ai… thì chẳng phải Iori khả nghi nhất sao? Cô ấy là người đầu tiên nhắc đến trò này mà. Thủ phạm thường sẽ hành động như vậy, không phải sao?”

“Y—Yui… cậu nghi ngờ tớ đấy à…?”

“Không! Tớ chỉ nói vậy thôi! Ý tớ là Iori rất dễ thương, nhưng tại sao cậu lừa dối mọi người như vậy!”

“Cậu phải tin tớ, Yui. Tớ vô tội mà!”

“Tất nhiên rồi, Iori!”

Nagase và Kiriyama ôm lấy nhau như đang diễn trong vở kịch nào đó vậy. Inaba phóng ánh mắt về phía họ, rồi biểu cảm trở nên nghiêm túc, lẩm bẩm:

“Vậy là có ai đó vào phòng của CLB… nhưng sau đó thì đi đâu rồi…?”

“Cũng có thể là trò đùa nào đó thôi? Thì tại, người đó chỉ viết mấy cái tên lên bảng, mà lại không có tên tớ nên chắc định đùa tớ gì đó…”

“Nó không chỉ là mấy tên thôi đâu, Taichi.”

“Hử?”

Nghe Inaba nói, Taichi nhìn lại lên trên bảng để tìm thứ khác, ngoài những cái tên.


Từ 12 đến 17 giờ.


“Cái gì đây? Thời gian… Á!”

Cậu nhớ lại thời gian mà Ozawa đã nhắc tới vừa mới đây, lúc cô ấy đang hành xử rất kì lạ.

----Từ 12 giờ đến 17 giờ… sẽ trở thành ‘mãi mãi’.

Giọng nói vang lên trong đầu cậu bây giờ không phải của Ozawa.

Đột nhiên Taichi cảm thấy ớn lạnh.

Là trùng hợp ngẫu nhiên? Hay là----

Đồng hồ trong phòng chỉ 11:50.

Cậu có nên kể với mọi người những gì đã xảy ra không?

Nhưng người đó cũng bảo cậu là “đừng nói kể với ai” và “đừng phá vỡ lời hứa”.

Có lẽ là cậu nên xem xét tình hình trước và không nên manh động?

Chưa có chuyện gì xảy ra, sau tất cả.

“Nếu là một trò đùa thì nó thật kì cục… Chúng ta có bỏ qua cái gì không?” Inaba nói.

Mọi người lục lọi cả căn phòng của CLB, nhưng không có cái gì bất thường cả.

“Hừm… có hơi đáng sợ chút đấy, nhưng tiệc tùng trước đã. Ta bàn chuyện đó sau đi.”

Mọi người nâng cốc chúc mừng và bắt đầu tiệc Giáng sinh (thực ra cũng chẳng có gì ngoài ăn uống, nói chuyện và chơi bời).


“Khà----! Soda tuyệt quá!”

“…Iori, cậu có thể giữ chút thục nữ được không? (Nhấp chút đồ uống)… Chua quá, đây có phải là thứ người uống được không đây?”

“Đừng có đứng như vậy khi đang ăn chứ, Yui. Giờ tớ lại thành người nữ tính ở đây rồi à?”

“Inaba-chan, Inaba-chan, con gái nhà người ta không ai chống khuỷu tay lên bàn thế đâu; giống như mấy bác 40 tuổi uống rượu tại quán bar ấy… OÁI!”

“Tớ ngồi thẳng lưng mà; thế nào mà tớ giống mấy bác đấy được!”

Thế là bốn người họ cãi nhau.

Ngồi bên cạnh, Taichi vừa nhìn đồng hồ vừa cầm cốc giấy đặt lên môi.

“Sao cứ nhìn đồng hồ hoài vậy, Taichi? Tiệc mới bắt đầu thôi mà!”

Nagase nói nửa đùa nửa thật, ngó trộm Taichi.

Khuôn mặt của cô gái ‘dễ thương nhất khóa’ cứ kè kè bên cậu thế này, chả trách tim cậu bị lỗi nhịp.

“Hả, đâu có gì…”

Taichi che mặt lại trong khi kiểm tra đồng hồ lần nữa.

Đồng hồ sắp điểm 12 giờ rồi.

Ngay khi Taichi vừa nghĩ là sẽ chẳng có gì xảy ra thì----

“Á…!”

Bầu không khí đột ngột thay đổi.

Nagase kêu lên và đánh rơi cái cốc giấy đang cầm.

“Na--- Nagase?”

“Cơ thể mình… cứ như bốc cháy vậy…”

Biểu cảm của Nagase thay đổi hoàn toàn, cả người cô ấy run lên không kiểm soát được.

“Cậu có ổn không?”

Taichi hỏi, nhưng Nagase không trả lời được.

“Ế… Oái… Tớ cũng thế…”

Kiriyama khàn giọng kêu lên. Cô nắm lấy mái tóc màu hạt dẻ một cách đau đớn.

“Này, chuyện gì đang xảy ra thế này?!”

Inaba và Aoki đều hỏi, bởi họ biết có chuyện không hay đang xảy ra.

Từ 12 đến 17 giờ.

Thông điệp trên bảng đen.

Những thay đổi khác thường.

Cái người không phải «Heartseed» đó.

Mười hai giờ là điểm khởi đầu--- Một suy nghĩ vừa lóe lên trong tâm trí Taichi…


Nagase và Kiriyama đang biến mất khỏi thế giới này.


“Cái gì---?!”

Taichi hét lên trong sự không tưởng này.

Cậu không còn tin vào mắt mình nữa.

Lại nhìn kĩ hơn, không phải là họ biến mất không dấu vết.

Chỗ vừa nãy Nagase và Kiriyama đang đứng, giờ lại có hai cô bé dễ thương, trong bộ đồng phục quá cỡ.

“Cái gì… Chờ đã… Ai đây… Họ?”

Inaba hỏi, hoàn toàn bối rối.

“Câu hỏi bây giờ phải là … Nagase với Kiriyama ở đâu rồi?”

Taichi mở lời ngay sau Inaba.

Cô bé tóc đen và cô bé tóc màu hạt dẻ nhìn ngắm xung quanh.

“Ô ~ quần áo của mình to quá ~”

Cô bé tóc đen nói, tay đung đưa trong cái tay áo thùng thình.

“Mình cũng thế!”

Cô bé tóc màu hạt dẻ cũng nói rồi xoắn tay áo lên. Sau đó, cô bé sang giúp bạn bên cạnh xoắn tay áo.

“Ố, snack! Em ăn được không?”

Cô bé với mái tóc màu hạt dẻ hỏi.

Taichi với những người còn lại, không nói nên lời, vẫn gật đầu. Cô bé vui vẻ lấy hai cái bích-quy ra.

Rồi, đưa cho cô bé tóc đen một cái.

“Cậu muốn ăn không? Đây này.”

“Cảm ơn ~”

Hai cô bé ăn với nhau như thể hai người bạn thân thiết.

Taichi và Aoki, đứng ngay bên cạnh, vô thức nhìn nhau. Rồi hai người nắm lấy vai nhau.

“Cái--- cái--- cái--- cái gì đây?! Chuyện gì thế này?! Có phải tớ bị ảo giác do hoán đổi thân thể không?!”

Aoki kêu lên, mắt cậu mở to, đầy hoang mang.

“Làm sao tớ biết được?! Đừng có hỏi tớ! Chắc chắm là tại mắt tớ bị gì rồi!”

“Mắt bị gì đó… A… Chắc là thế này! Được rồi, nhắm mắt lại nào. Một… hai… ba… chuẩn bị chưa? Khi mà ta mở mắt ra, mọi thứ sẽ trở lại bình thường thôi…......... Mọi thứ vẫn cứ thế này là sao đây?!”

“Mấy đứa bé nào đây?! Bố mẹ chúng đâu?! Làm ơn đến đây và mang chúng về nhà đi, mẹ mấy đứa trẻ ơi!!”

Taichi hét lên hoảng loạn. Đột nhiên, Inaba cười ngặt nghẽo và đứng lên ghế.

Rồi cô mở cửa sổ… và lấy sức bình sinh ra mà hét:

“CHUYỆN QUÁI GÌ ĐANG DIẾN RA ĐÂY-----------------?!”

Giọng của Inaba vang vọng khắp sân trường.


Sau khi kêu la thỏa thích xong, Inaba có vẻ đã bình tĩnh được và cùng hai người còn lại xem xét tình hình.

Theo tình hình hiện tại thì nhìn theo hướng nào đi chăng nữa cũng chỉ có đúng một suy nghĩ là “Không thể nào!”, ba người nghĩ là Nagase Iori và Kiriyama Yui đã bị biến thành chính họ hồi nhỏ.

Hai cô bé đột nhiên xuất hiện ở phòng CLB NCVH thế này chắc là hậu quả của việc đó. Nagase chắc tầm đang tiểu học, còn Kiriyama thì chắc khoảng 5 tuổi.

Nagase và Kiriyama không chỉ bị thu nhỏ, mà khuôn mặt hai người cũng tròn ra và nhìn non choẹt. Nhưng mái tóc thì vẫn vậy.

Còn nữa, hai cô bé đều xuất hiện đúng cái chỗ mà Nagase và Kiriyama phiên-bản-cao-trung vừa mới đứng. Hai người đều ở trong tầm mắt nhóm Taichi. Khó mà tưởng tượng là họ có thể giấu mình đi đâu đó và đổi chỗ cho mấy cô bé.

Hơn nữa, bộ đồ mà Nagase và Kiriyama phiên-bản-thu-nhỏ đang mặc trên người cũng giống y đúc. Mọi thứ, kể cả mấy đồ lặt vặt trong túi cũng vậy. Nên không còn nghi ngờ gì nữa.

Và khi ba người kiểm tra quần áo, Nagase-nhí đứng dậy, váy và đồ lót tí nữa là tuột ra, khiến cô bé rất luống cuống. Inaba ngay lập tức chọc vào mắt của Taichi và Aoki. Khi mà cả hai người đang kêu rên đau đớn thì cô chạy đến, buộc lại giữ quần áo khỏi rơi xuống.

Cuối cùng, bằng chứng quan trọng nhất là lời nói của mấy cô bé.

Hai cô bé, như được bọc trong mớ đồ (mặc áo mà cứ như mặc váy), ngồi xuống cạnh nhau. Ngồi đối diện là Aoki, Inaba và Taichi.

“E hèm.” Inaba hắng giọng.

“Để chị kiểm tra lần nữa… Tên gì? Bao nhiêu tuổi? Đứa lớn nói trước đi.”

“Dạ! Kiriyama Yui, 11 tuổi.”

Cô bé Kiriyama(11) tràn đầy năng lượng, vui vẻ trả lời. Cô bé có vẻ là có cá tính cạnh tranh nhiều hơn so với Yui hiện tại.

“Tiếp tục, đứa đằng kia?

“Nagase Iori, 6 tuổi!”

Nagase(6) cũng đáp lại rất vui vẻ. Cái băng đô bị rơi ra trong quá trình đảo ngược, giờ lại được buộc lên. Vì thế mà cô bé chẳng khác gì thu nhỏ Nagase lại cả.

“Hỏi tiếp. Onii-chan bẩn bựa, lêu nghêu này là ai?”

"Aoki-san!"

"Aoki Onii-chan!"

“Cái phần ‘bẩn bựa’ đó không cần thiết lắm đâu, Inaba-chan!”

“Thế onii-chan đẹp trai đầu kia thì sao?”

"Taichi-san!"

"Taichi Onii-chan!"

“Vậy… vậy tớ vừa mới được khen đó à, Inaba-san…?”

Chắc chắn là Taichi sắp bị mắng gì rồi, cậu nghĩ vậy.

Nói thế nào nhỉ? Cậu không quen với việc được người khác khen, nên cậu không biết phải phản ứng như thế nào với tình huống bất ngờ như thế này.

“Được rồi, vậy, chị là ai?”

"Inaba-san!"

"Inaba Onee-chan!"

“OK.Giờ, với hai đứa thì bọn chị là ai?”

Vol 3 chap 1
“Hừm… Inaba-san là Inaba-san... Aoki-san là Aoki-san, Taichi-san là Taichi-san. Chứ còn gì được nữa?"

"Onii-chan và Onee-chan là Onii-chan và Onee-chan?"

“…Được rồi. Thế có nhớ hôm qua mấy đứa làm gì không?”

“Em nghĩ là đầu tiên em đến trường, sau đó đến võ đường… nhưng chẳng nhớ nữa, em cũng không chắc lắm.”

“Em cũng đến trường, và chơi cùng với bạn!”

“Yui trả lời tiếp… Em có nhớ thời gian biểu hàng tuần của mình không?”

Inaba đưa cho Kiriyama(11) cây bút và tờ giấy.

“Học kì hai nhỉ? Nếu mà chỉ cần khái quát thôi thì…”

Cho dù Kiriyama(11) hơi do dự về ở vài chỗ, thỉnh thoảng lại “Hừm ~” một cái, nhưng cô bé vẫn viết ra được.

“Ok, xong rồi, em nghĩ vậy là được rồi.”

Inaba mở điện thoại ra, so sánh tờ giấy của Kiriyama(11) với cái mà cô thấy trên mạng xã hội: một bức ảnh chụp lại bản sao thời gian biểu của Kiriyama khi đang học lớp 5. (Một số người rất biết cách lưu lại mấy cái này.)

“… Đều giống nhau… Hai em cứ ngồi chơi chút đi.”

“Dạ. Chúng ta chơi gì đi, Iori-chan?”

“Chơi đi! Chơi cái này nè!”

“Ồ! Cậu biết chơi Othello [2]à?”

“Ừm!”

Hai cô bé chơi với nhau như chị em ruột vậy.

Inaba nhìn qua mấy cô bé với vẻ mặt nghiêm túc, rồi nói:

“Nếu chúng ta sắp xếp lại những thông tin vừa có được thì…”

Nagase và Kiriyama đều bị trẻ hóa, quay ngược về quá khứ, cả cơ thể lẫn kí ức đều là của họ lúc còn nhỏ.

Hai đứa đều có thể nhận thức được mọi thứ xung quanh, cũng không hỏi gì về tình hình của chúng hiện tại, như thể chúng đã ở đây ngay từ đầu rồi. Nhưng khi hỏi mấy câu như “Tại sao em lại ở đây?” thì có vẻ chúng không trả lời rõ ràng được.

Khi bị quay trở lại hồi nhỏ thế này, chúng có những kí ức của mình ở tuổi đó (dù chỉ là vài mảnh kí ức. Chúng đột ngột xuất hiện ở đây đúng ‘thời điểm này’ nhờ một hiện tượng siêu nhiên nào đó, đó là khả năng hợp lí nhất).

“----- Là vậy đấy… ‘Là vậy đấy’ cái quái gì cơ chứ! Chả có nghĩ lý gì cả!”

Inaba tự phản lại chính lời nói của cô. Dường như cô đang rất căng thẳng.

Với những quan sát của bản thân, nếu Taichi và những người khác chỉ biết đến cái ‘bình thường’ của thế giới này, thì chắc chắn họ sẽ chả bao giờ tin.

Nếu mà họ vẫn đang ‘bình thường’, họ sẽ làm theo cách ‘bình thường’. Khi mà họ thấy chuyện kì lạ như thế này, mọi người cũng sẽ chỉ đơn giản là đưa mấy đứa bé đến sở cảnh sát hoặc là cơ quan chức năng nào đó, rồi sẽ đi tìm kiếm Nagase và Kiriyama đang mất tích.

Nhưng họ không làm theo cái cách ‘bình thường’ ấy.

Bởi họ biết đến cái phần khác thường của thế giới này.

Bởi họ biết cái khác thường đó có thể làm tất cả những điều này.

Bởi họ biết… họ phải đối phó với sự khác thường đó.

“Không được rồi.”

Aoki nói. Inaba lẩm bẩm bên cạnh:

“Có thể là do sự tái tạo tế bào trong cơ thể con người… Không, nếu thế thì phải xảy ra ở mức độ phân tử… ngay cả ở ý thức và trí nhớ nữa… và những thay đổi này có vẻ rất tự nhiên… hoán đổi một con người ở hiện tại với một con người ở quá khứ… Kiểu như vậy… Có lẽ thế.”

“Hai cô bé này… Sự xuất hiện của chúng, là thế nào đây?”

Taichi liếc qua những người bạn bị đẩy ngược về quá khứ.

“Là sao ư? Tớ nghi ngờ là… chúng đáng lẽ ra không ở đây.”

Quan trọng hơn việc làm thế nào chuyện này lại xảy ra, là những đứa trẻ này đáng ra không nên xuất hiện ở đây.

“Trong trường hợp đó… Yui với Iori-chan thực sự đang ở đâu?”

“… Họ có thể đang ở đâu đó… hoặc cũng có thể chẳng ở đâu cả. Nếu chúng ta xem đây là kết quả của việc hoán đổi… Kiểu như thế. Chờ đã.”

Có vẻ Inaba đã nhận ra điều gì đó. Cô ấy mở to đôi mắt.

“Điều này nghe có vẻ điên rồ… Nhưng mà nếu xét đến một tình huống khác, nếu mà cả Iori và Yui hồi nhỏ này… chết trong một tai nạn giao thông… Nếu điều đó thành sự thực… thì chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Sẽ có hai thi thể của hai cô bé đáng ra là không còn tồn tại… Dừng lại đã, tớ không muốn biết! Có phải là… Chắc chắn không thể. Chúng ta có nên giả định rằng lúc đó thì hai người đó, không sớm thì muộn, cũng sẽ trở lại… phải không?”

Inaba nhắm nghiền mắt lại, gật đầu với những lời Taichi nói.

“Dù sao cũng nên… hi vọng, với những trải nghiệm chúng ta đã có, phải không?”

Nguyên nhân của tình trạng này.

Người mà có thể làm điều này…

“… Điều này là có thể nếu là do «Heartseed» làm.”

Aoki nói ra cái tên của người đầu têu điều khiển mọi sự kiện bất thường xảy đến với Taichi và các thành viên CLB NCVH.

Dù tình huống có khác lạ đến mức nào, trong họ đều có cảm giác là “Nếu ông ta động tay vào thì chẳng có gì không thể cả.”

“Trải qua ba lần… ai cũng sẽ quen với nó cả thôi. Chết tiệt thật!”

Inaba cất lời. Taichi bắt đầu nói:

“Nhưng tớ-----”

Mới trưa hôm nay, cậu…

“Hửm? Cậu định nói gì?”

Inaba nhìn chằm chằm Taichi.

Ozawa bị ai đó nhập vào.

Lời hứa cần phải giữ.

Dù không có thái độ dữ dội gì, nhưng cậu cảm thấy như có áp lực đè nặng lên cậu ấy. Cậu biết là sự hiện diện này vượt ra khỏi rào cản của thế giới.

Và dường như cậu là người duy nhất biết.

Cuối cùng, sau khi ngẫm lại mọi thứ, Taichi tránh ánh mắt của Inaba.

“Đâu… đâu có… Đâu có gì đâu.”

Chuyện gì đang diễn ra? «Heartseed» có liên quan không? Hiện tượng này là gì? Taichi đều không biết.

Lời hứa từ một phía đó chắc là phải có ý nghĩa gì.

Trước khi cậu biết thêm điều gì thì cứ im lặng đã.

“Cái gì? Nếu thấy gì kì lạ thì cứ nói, ok?”

Taichi gật đầu một cách mơ hồ trước những lời nói của Inaba.

“Nếu, đây thực sự là do «Heartseed» làm… Có nghĩa là chúng ta sẽ trở nên như ‘thế này’?”

Aoki nói nửa đùa nửa thật, nhưng không giấu được sự lo lắng.

Theo hai hiện tượng trước thì…

“Chắc là.. vậy. Chúng ta sẽ trở thành chính chúng ta hồi nhỏ, một cách ngẫu nhiên…”

“Khoan! Khoan! Khoan! Chờ chút đã!”

Taichi lắp bắp, chặn lại cậu nói của Inaba.

“Sao cậu bình thản vậy, Inaba?”

“Một cách ngẫu nhiên… Như vậy, nếu điều đó xảy ra lúc đang ở trên đường thì sẽ nào?”

“Nếu mà một người đột nhiên biến thành trẻ con ở ngay trên đường…!!!”

Khi Taichi hiểu được Inaba đang nghĩ gì, khuôn mặt cậu lập tức tái nhợt.

“Sự thay đổi về cơ thể này… mắt thường có thể nhìn thấy được.”

Giọng nói của Inaba run lên vì sợ hãi.

“Thế là… chúng ta không được bước chân ra ngoài à?”

Không được bước chân ra ngoài---- Phải mất một lúc, Taichi mới tiêu hóa được mấy từ ngữ đơn giản này.

“Ế… Cái gì? ẾẾẾẾ?! Không, nhưng… thực sự thì… Cậu nói đúng… AAAA!”

Aoki ôm đầu hét lên trong hãi hùng.

Còn điều gì mà thế giới này không thể làm được nữa không?

"Uh~ Uh~"

Kiriyama(11) đột nhiên nhảy đến trước Inaba, kéo kéo đồng phục của cô, với cả Nagase(6) nữa.

“Chuyện-chuyện gì thế?”

“Iori-chan nói muốn đi vệ sinh, em sẽ đi với em ấy. Em sẽ chăm sóc em ấy thật tốt!”

Kiriyama(11) có vẻ rất tự tin.

“Ừm, đi đi!”

“OK~”

Hai cô bé nắm tay nhau vui vẻ rời khỏi phòng.

“Khoan, khoan, khoooaaaannn, dừng lại đã, mấy đứa ngốc này!”

Inaba đứng chặn trước hai cô bé, có vẻ rất nghiêm trọng.

“Ế? Sao vậy ạ?”

Kiriyama ngiêng đầu khó hiểu.

“Chị không thể để cho các em ra ngoài thế được!”

“Hử... nhưng...”

“Em sắp tè rồi ~”

Nagase(6) cứ xoắn chân lại.

“Em—em nói sắp tè là thế nào! Đừng có như vậy!”

“Inaba... Nó cũng chỉ là một đứa trẻ con thôi mà...”

Cũng không quan trọng gì, nhưng Taichi vẫn phải nói ra.

“Thế em tự đi đây ~”

“Việc em có tự đi được hay không thì không phải là vấn đề; vấn đề ở đây là sẽ có một cô bé tiểu học đi lại trong trường với bộ đồng phục quá cỡ này!”

“Tè... Em tè đây...”

Nagase(6) rơm rớm nước mắt.

“Gah---- Trời ạ! Được rồi! Taichi, Aoki! Hai người ra kiểm tra đoạn hành lang từ đây đến nhà vệ sinh đi! Để ý kĩ vào. Mấy cậu không được để ai nhìn thấy đâu đấy! Tớ sẽ ra hiệu khi chúng tớ vào nhà vệ sinh rồi!”

Cái tình huống tiến thoái lưỡng nan khiến Nagase(6) ngày càng trở nên cấp bách, hệt như thể tiền tuyến chiến trường vậy.


Kế hoạch ‘xâm nhập’ vào nhà vệ sinh thành công.

Sau đó, Taichi và những người khác chỉ có thể lo lắng ngồi chờ thời gian trôi nữa thôi.

Họ không biết đến khi nào thì họ cũng sẽ biến thành giống như Nagase và Kiriyama. Mọi người đều cố gắng nghĩ ra cách đối phó, nhưng mà làm sao nghĩ được khi mà còn có quá nhiều điều còn chưa chắc chắn.

Nhưng mà, Nagase(6) và Kiriyama(11) vẫn đang tận hưởng thế giới tự do, tràn ngập snack với trò chơi.

Ba người còn lại thì ngồi trông chừng Nagase và Kiriyam, hi vọng rằng họ sẽ trở lại bình thường. Nhưng không có gì xảy ra cả, bên ngoài thì trời đã dần về đêm.

“Hai người đó sẽ không thế này mãi đâu nhỉ?”

Cả Nagase và Kiriyama đều không có dấu hiệu khả quan nào cả, và cũng đã được một hồi lâu rồi, Inaba bắt đầu thấy lo lắng.

“Tớ cũng mong là không như vậy... Thế là quá sức chịu đựng đối với chúng ta.”

Cả quá khứ của một người bị đảo lộn, ai lại có thể chịu được chứ?

“Ô! Gần năm giờ rồi. Cuối cùng thì…” Aoki nói.

Với những gì kết luận được, thời điểm này chính là ‘hy vọng’ duy nhất của họ.

Taichi nhìn lên đồng hồ treo tường; kim phút sắp chạm đến số 12 rồi.

Rồi cậu nhìn lại dòng chữ trên bảng.


Từ 12 giờ đến 17 giờ.


---Điều này có phải ám chỉ hiện tượng này chỉ xảy ra ‘từ 12 giờ đến 17 giờ’?

Thời gian được ghi phía bên trái dẫn đến rất nhiều câu hỏi.

Và rồi Nagase(6) và Kiriyama(11) đều xuất hiện lúc 12 giờ.

Kết luận cũng chỉ dựa trên những điều đó nên khó mà thuyết phục được.

Nhưng, cả ba người họ đều có cảm giác rằng “Có thể là nó”.

Và cả Taichi nữa, việc người đó nói cho cậu về khoảng thời gian ‘từ 12 giờ đến 17 giờ’ khiến cậu càng chắc chắn.

Taichi chưa hề nhắc gì đến cuộc trò chuyện giữa cậu và người đã chiếm lấy cơ thể Ozawa.

Thành thực mà nói, cậu đã lỡ đi cơ hội lên tiếng.

“A, năm giờ rồi,” Aoki nói.

Một khoảng lặng, và ngay sau đó----

“Ưm...”

“AAA..”

Nagase(6) và Kiriyama(11) đang chơi bài, thì đột nhiên hai đứa vòng tay ôm lấy cơ thể mình.

Rồi, trong khoảnh khắc nhẹ nhõm đó----


Nagase Iori và Kiriyama Yui đang đứng đó, hai người đều đã trở lại bình thường.


Taichi lặng người đi vì sốc.

Cậu cứ dán chặt mắt mình vào đó và cũng không liếc mắt qua chỗ khác. Chắc là cậu cũng có nháy mắt; nhưng nó cũng chỉ là một cái nháy mắt thôi.

Dù vậy, Taichi vẫn không thể biết rằng hai người kia trở lại bình thường như thế nào.

Cứ như trước khi cậu để ý, thì hai người đó đã ở đấy vậy.

“Hai—hai người trở lại bình thường rồi?”

Aoki nhảy lên vui sướng, Inaba thì cứ như thể thua lỗ gì vậy.

“Hử.. Lúc đó... là như vậy. Cái gì đây... ảo thuật gì à? Có thể hay không chứ? Không quan trọng, có phải... Tất nhiên là vậy rồi! Tớ không thể chấp nhận được!”

“Hừm.. Eh... Sao tớ ở đây được thế?”

Kiriyama, vừa mới trở lại bình thường, cảm thấy rất bối rối. Nagase lắc đầu.

“Lạ thật đấy... Chuyện gì đã xảy ra vậy? Đã vậy, sao bụng của tớ cứ chật chật thế này? Ai---Oái!? Quần lót của tớ sao lại thành vậy?

Nagase bắt đầu chỉnh lại quần áo.

“Này, Nagase! Mấy đứa con trai cũng đang ở đây đấy! Đừng có lật ngược váy lên như thế-----” “Ahhh, Iori-chan------“

“Sao hai người cứ đứng như thế? Ít nhất cũng phải nhắm mắt lại đi chứ?!”

Inaba lại đá cho Taichi một phát, cả người cậu đổ sụp xuống ghế (tất nhiên là Aoki cũng không thoát).


“Hai người... có nhớ gì về việc vừa xảy ra không?”

Inaba hỏi, hai người kia tỏ vẻ ngạc nhiên.

“Vừa mới xảy ra... Cái gì... Ý cậu là....?”

Kiriyama hỏi lại.

“Sao trời tối thế này?! Mấy giờ rồi... Năm giờ?!”

Nagase đứng dậy, thực sự bị sốc.

“Năm giờ? Hả? Cái gì--- Sao lại?! Chả phải vừa mới trưa thôi sao?!”

Hai người có vẻ là không có ký ức gì khi bị biến thành trẻ con.

Sau đó, Inaba kể cho họ nghe về những chuyện đã xảy ra.

Hai người lúc đầu cứ “Cậu đang đùa à?” và không tin được những gì Inaba nói, nhưng với những lời giải thích nghiêm túc từ mọi người, biểu cảm trên gương mặt họ bắt đầu thay đổi.

“Tớ... tớ biến thành lúc mười một tuổi...”

“Còn tớ thì trở lại lúc sáu tuổi...”

Inaba thở dài, vò đầu.

“Ừm... Ít nhất thì hai người... Không, ý tớ là, hai đứa vừa ở đây khẳng định thế... Các cậu có vẻ đã biến thành ‘chính cậu trong quá khứ’, hoặc là bị hoán đổi với ‘cậu trong quá khứ’... Nhưng với những gì ta đã nói, thì cái biến đổi cơ thể nghe có vẻ hợp lí hơn... Mặc dù chẳng có cái nào nghe hợp lí cả!”

“Chờ chút đã!”

Kiriyama chạm lên cơ thể và mái tóc của cô ấy.

“Nếu---Nếu tớ biến thành trẻ con, thì cơ thể tớ chắc hẳn phải bị thu nhỏ lại, đúng không? Nếu tớ bị thu nhỏ lại, thì phần cơ thể và tóc còn thừa thì đi đâu? Câu hỏi là, cái gì? Cơ thể tớ có thể chịu được cái thay đổi điên rồ đó không?”

“Đừng hỏi tớ... Tớ còn chẳng muốn nghĩ về việc đó.”

“Ahaha... Giờ thì tớ còn chỉ biết ngồi cười thôi... Nhưng tớ... thực sự không nhớ nổi gì từ vài giờ trước...”

Nagase muốn xem nó như là một trò đùa thôi, nhưng cái nụ cười cứng nhắc trên khuôn mặt cô lại không như vậy.

“Cơ thể các cậu... Hai người cảm thấy bình thường chứ?”

Taichi hỏi vấn đề mà cậu quan tâm nhất.

“Ừm... tớ có vẻ ổn.”

Nagase ngập ngừng, nghiêng đầu do dự.

“Uh... Nhưng mà... Có gì đó hơi lạ.”

“Cái gì? Nếu cậu cảm thấy có gì lạ, cậu phải nói cho chúng tớ chứ.”

“Hmm... Không biết có phải vì các cậu nói là tớ trở lại lúc 6 tuổi hay không nữa? Những kí ức hồi nhỏ của tớ thực sự rất khác lạ. Những thứ xảy ra lúc tớ học lớp một... Thường thì tớ không nhớ được gì cả đâu.”

“Giờ cậu nói tớ mới để ý, hình như tớ cũng giống vậy.. Oái... Giờ thì tớ nhớ rồi... A~ Cảm giác đúng là hoài niệm, và cũng xấu hổ nữa...”

“... Vậy là kí ức hồi nhỏ của các cậu được gợi lại à?”

Inaba lẩm bẩm, rồi cất tiếng:

“Vậy là... nên nói là ‘cậu bị biển đổi cơ thể’ thì có vẻ chính xác hơn so với ‘cậu bị hoán đổi với chính cậu trong quá khứ’, phải không?. Về mặt lý thuyết mà nói, nếu mà cậu ‘hoán đổi với cậu trong quá khứ’, thì đáng nhẽ ra là nó không để lại thay đổi gì.”

Vẫn như thường lệ, Inaba phân tích tình hình với những thông tin hiện có.

“Bây giờ thì sao? Các cậu vẫn không nhớ gì lúc bị biến thành trẻ con à?”

Nagase ậm ừ, trầm tư suy nghĩ.

“...Tớ vẫn không... nhớ được gì. Nhưng tớ lại nhớ được nhiều thứ lúc tơ còn nhỏ: chơi với bạn này, làm bài tập này, và mấy thứ... về gia đình tớ.”

Khi nhắc đến gia đình, giọng cô nhẹ dần.

Lúc Nagase sáu tuổi, cô gặp người cha ‘dượng’ thứ hai.

“Mọi thứ tớ nhớ lại đều đã từ rất lâu... Ah... Tớ nghĩ là hình như tớ cũng nhớ được cái cảm giác lúc đó... Thấy lạ lắm.” Nagase buồn buồn nói.

Kiriyama nói tiếp:

“Tớ cũng cảm thấy giống như Iori vậy... Trong khi mà tớ vẫn chưa thể tin được là tớ chẳng nhớ gì về sự biến đổi cơ thể của tớ cả... Những thứ mà tớ đã từng làm hồi lớp năm... Có nên nói là ‘khác lạ’ không nhỉ?... Tớ không biết phải nói thế nào cả, nhưng mà tớ cứ cảm thấy ngực nhoi nhói...”

“Hai người, dừng lại đã.”

Thấy được sự thay đổi cảm xúc của họ, Inaba ngắt lời hai người đó.

“Các cậu có nghĩ là chúng ta tìm được manh mối gì khi mà cứ đào sâu như thế không?”

Hai người nghĩ một lúc, rồi lắc đầu.

“Vậy sao không để nó sang một bên đã. Chúng ta cần phải suy nghĩ nhiều vấn đề quan trọng hơn.” Inaba khẳng định

Cô ấy không chỉ chu đáo nghĩ về sự việc này, mà còn rất biết quan sát cảm xúc nữa. Có thể cô ấy bị tắc ở vài chỗ, nhưng cô luôn chú ý những thứ khó nói ra của người khác.

“Dù tớ có nói vậy, tớ nghĩ là tớ biết ta phải làm gì!”

Inaba có vẻ mơ hồ về sự việc ngày hôm nay.

“Vậy, chắc là ----“

Aoki vụng về nói.

“----- chuyện đó lại bắt đầu à?”

Cậu ta cũng không nói rõ ‘chuyện đó’ là gì.

Inaba đứng dậy, gõ lên bảng.

“Thời gian được viết ở đây... Có phải là thời gian xảy ra hiện tượng này? Một khi biến thành trẻ con, người đó sẽ giữ hình dáng đó suốt khoảng thời gian này. Người nào đó, ngẫu nhiên, sẽ phải chịu đựng hiện tượng này ... Và còn ý nghĩa đằng sau việc bỏ qua tên của Taichi nữa... Dù sao thì----“

Inaba lẩm bẩm, rồi quay lại nhìn Taichi và những người còn lại.

“Có lẽ là do «Heartseed» làm.”

Cô ấy nói ra cái tên của người đứng sau những hiện tượng kì quái trước đó.

“----- Vậy giờ chúng ta phải chịu hiện tượng ‘Quay ngược thời gian’ nhỉ?”

Inaba kết lời rồi im bặt.

Trong phòng chỉ còn lại âm thanh tiếng gió thổi nhè nhẹ từ của sổ.

Cuối cùng, họ cũng nhận được bầu không khí y hệt trước đây, một cảm giác khó chịu sôi sục trong cơ thể.

Ký ức của những trải nghiệm khó quên đó, chợt thoáng qua tâm trí. Từng mảnh ký ức đều thật nặng nề, như thể tảng đá đè lên vai họ.

“Ahh… Tớ không chịu nổi nữa đâu. Nhưng chỉ khi nghe cậu nói thế, nó lại có chút cảm giác không thật…”

Nagase úp mặt xuống bàn, kêu ca. Rồi lại đến Kiriyama,

“Nữa… nữa… lại nữa… Hừ.”

“Lần thứ ba rồi… Nếu đã có lần thứ nhất, lần thứ hai thì sẽ có lần thứ ba… nhỉ?”

Nghe Aoki nói, Inaba đáp lại,

“Nếu mà nó không chỉ dừng lại ở lần thứ ba, thì… Thôi, cái đó để sau đã, tớ thật sự không muốn nghĩ đến.”

Lần thứ nhất, thứ hai, rồi bây giờ lần thứ ba. Sau đó… rồi sau nữa…

Bây giờ, đối với họ, nó có thể vẫn là điều gì đó ‘bất thường’, nhưng biết đâu một ngày nào đó, nó lại trở nên thật ‘bình thường’. Taichi rùng mình với cái ý nghĩ khủng khiếp đó.

Không ai nói một lời nào, thời gian vẫn cứ chầm chậm trôi đi.

Qua đi những phút giây đằng đẵng----Nagase là người phá vỡ sự im lặng này.

“Hãy... cùng nhau vượt qua nào!”

Cô ấy tỏ ra vui vẻ, cũng đủ để khiến mọi người ngẩng đầu lên.

“...Chúng ta... giúp đỡ nhau nhé!”

Aoki hưởng ứng, thậm chí còn nói vui vẻ hơn nhiều.

“Tớ vẫn không thể tin nổi chuyện đang xảy ra... Nhưng tớ sẽ cô gắng hết sức.”

Kiriyama, biểu cảm cứng ngắc, giơ tay động viên.

“Ừm, giờ có lo cũng chẳng được gì...”

Inaba gượng cười đồng ý.

Họ bắt buộc phải đối mặt với những khó khăn này.

CLB NCVH trở nên mạnh mẽ hơn bao giờ hết.

Ít nhất thì cũng đủ để đối phó với bất kỳ cơn bão nào sắp ập đến.

Mọi người dồn ánh mắt về Taichi.

“Ồ...À...Cố-cố lên!”

Bốn người kia chịu thua với cậu.

“Thôi nào ~ Chúng tớ đã cho cậu cơ hội để cậu nói cuối rồi đó. Ít nhất thì cũng phải nói cái gì hay ho chút chứ!”

Nagase phồng má trách cậu.

“Ừ thì... Trông đợi ở Taichi cũng chỉ có thế thôi... Cũng đâu có tệ lắm.”

Inaba nhìn một cách mệt mỏi.

“Vấn đề bây giờ là, chúng ta nên làm gì đây... Này, các cậu nghĩ bây giờ chúng ta có nên về nhà không?”

Lời nói kia nghe không giống Inaba lắm, cô luôn cố gắng tránh những rủi ro nhất có thể mà.

“Có thực sự ổn không, Inaba-chan? Nếu nó lại xảy ra thì biết làm sao? Sẽ gặp rắc rối lớn đó!” Aoki hỏi.

“Hiện tượng ‘Quay ngược thời gian’ của Iori và Yui đều xảy ra đúng giữa trưa cho đến năm giờ chiều. Và rồi những chữ được ghi lên bảng nữa... Dựa vào hai đều này, tớ nghĩ hiện tượng ‘Quay ngược thời gian’ này chỉ xảy ra trong khoảng từ 12 đến 17 giờ thôi. Chắc thế.”

“Nhưng... cậu không nghĩ kết luận thế là hơi sớm à?”

Lần này thì Nagase lên tiếng.

“Đúng. Nhưng người đó... ít nhất là trước khi xuất hiện để giải thích, thì ông ta sẽ để tình huống đi đến một ‘cái kết bất ngờ’.”

«Heartseed» luôn dành một khoảng thời gian xem phản ứng của các thành viên CLB NCVH, với hi vọng tìm kiếm được thứ gì đó ‘thú vị’.

Điều này thì họ có thể chắc chắn.

“Hiểu rồi... tớ nghĩ cậu đúng. Nếu mà thực sự nghiêm trọng, ông ta cũng sẽ phải giải thích cho chúng ta thôi.”

“Ừm. Trong trường hợp nghiêm trọng đến vậy, nếu mà kết thúc không tốt đẹp gì cho lắm... ông ta đáng ra đã phải xuất hiện rồi.”

Inaba dừng lại đúng lúc mọi người cùng nín thở.

Từng giây trôi qua, chưa có gì khác thường cả.

“------ Vì vậy, chắc là sẽ chưa có vấn đề gì đâu. Thông điệp trên bảng chắc hẳn phải là khởi đầu cho chúng ta, phải không?”

Inaba nói, đập mạnh tay lên bảng.

“Thật là khó chịu... Cứ như thể chúng ta đang đặt niềm tin vào ông ta vậy...”

Kiriyama lí nhí cất tiếng, cảm xúc lẫn lộn.

“Ít nhất thì ông ta cũng sẽ đến giải thích, chuyện này không nên kết thúc một cách thảm hại... Nên thế... có lẽ thế... Tớ cũng chỉ có thể nói ‘có lẽ’ thôi.”

“Tớ tin Inaba.”

Nagase mạnh dạn nói.

“Tớ cũng vậy.”

“Tớ cũng thế.”

“... Cả tớ nữa.”

Kiriyama, Aoki và Taichi nói theo.

“Cảm giác cũng hơi lạ khi mà được mọi người tin tưởng vô điều kiện thế này... Dù sao thì, nếu các cậu sẵn lòng... thì cứ tin ở tớ.”

----Cuối cùng thì, bất chấp cả những do dự, Taichi vẫn chưa thể nói về việc mà cậu quan tâm.

Yếu tố mà chắc chắn sẽ vùi dập giả thuyết của mọi người-----về người chủ mưu đằng sau vụ việc này-----có thể không phải là «Heartseed».


Sau khi Taichi và cả nhóm quyết định là sẽ đến nhà Inaba vào ngày hôm sau, mọi người đều về nhà.

Lúc cậu ở một mình, Taichi bắt đầu sắp xếp lại những thứ cậu biết được.

Nagase và Kiriyama bị biến thành trẻ con.

Taichi đã bỏ cái suy nghĩ “điều đó là không thể” lâu rồi. Cứ phủ nhận thì chỉ tốn thời gian thôi.

Chuyện cũng đã xảy ra rồi, cậu chỉ còn cách chấp nhận thôi.

Điều quan trọng là cần phải làm gì tiếp.

Taichi không hề nghi ngờ giả thuyết của Inaba. Nhưng cứ nghĩ đến việc hiện tượng ‘Quay ngược thời gian’ có thể xảy ra bất cứ lúc nào, là lại khiến cậu cực kì lo lắng.

Taichi còn phải quan tâm thứ khác ngoài hiện tượng đó.

Những dòng chữ ghi trên bảng, chỉ thiếu tên cậu.

Người tiếp xúc với Taichi lúc đó.

Cậu vẫn luôn có cảm giác: cho dù lần này có vẻ giống như những lần trước, nhưng vẫn có cái gì đó khác lạ.

Chưa kể đến: Có gì bất thường sẽ xảy đến với cậu không?

Cậu vừa đi vừa nghĩ ngợi, chẳng mấy chốc đã về đến nhà.

Cậu phả ra một làn hơi trắng xóa dưới màn đêm đen kịt, thả lỏng cơ thể một chút.

Tất nhiên, cậu sẽ không chủ quan chỉ bởi vì cậu đã về đến nhà, nhưng ít nhất cậu cũng không căng thẳng như lúc ở ngoài.

Với cậu, nhà là nơi mà cậu cảm thấy thoải mái nhất.

“Anh về nhà rồi đây.”

Ngay khi cậu vừa mở cửa trước, những tiếng bước chân nhẹ nhàng vang lên từ phía cuối hành lang.

“Onii-chan, anh về muộn quá ~ Chả phải anh đã nói là hôm nay anh sẽ về sớm à?”

Đôi mắt trong sáng của cô em gái nhìn chằm chằm cậu với một chút giận dỗi.

Em ấy có vẻ là đang làm việc nhà, mái tóc xoăn nhẹ được buộc lên phía sau.

“Xin---xin lỗi. Anh có chuyện quan trọng phải làm.”

“Chuyện quan trọng hơn cả cô em gái bé bỏng dễ thương này à. Ồ ~”

Em ấy có phần nào đó hơi khó chịu thì phải.

“Dù sao cũng là Giáng sinh! Onii-chan cũng có bạn gái nữa. Em đoán là anh thực sự có chuyện quan trọng cần làm ~”

“Anh đã nói là anh chưa có bạn gái mà!”

“Ế? Không phải cái chị nhìn xinh xinh đi cùng với Onii-chan lúc đó à? Hai người vẫn chưa hẹn hò à? Anh cũng nên tiến tới đi chứ, Onii-chan trẻ con quá.”

“Onii-chan không đồng tình với kiểu ‘cứ thử đi đã’ đâu nhé!”

Chưa bao giờ cậu nghĩ là lại bị cô em gái kém cậu năm tuổi nói là ‘trẻ con’...

“Đừng nói với em là đến cả quà anh cũng chưa tặng nha. Hôm nay là Giáng sinh mà.”

“À... Anh chưa tặng.”

Cậu sẽ tặng quà cho ai cơ chứ? Cậu đâu thể chỉ tặng cho một người.

“Ahh~ Không được rồi. Đã như vậy, anh đã không tặng cho người ta quà rồi thì ít nhất cũng cho em thứ gì đó chứ nhỉ, Onii-chan?”

“Được rồi... Mà khoan đã. Lý luận kiểu gì vậy? Em không thấy là kì quặc lắm à?”

Gần đây, Taichi đã có cái nhìn khác về bản chất tinh quái của cô em gái, trong tương lai.... Không. Không được. Em gái cậu phải luôn thật trong sáng.

Em cậu đi lại về phía hành lang. Taichi cởi giày và đồng phục ra.

Em ấy đột nhiên quay người lại đối mặt với Taichi.

“Oi, sao đột nhiên quay lại thế-----“

Taichi kinh ngạc khi nhìn vào khuôn mặt em gái mình.

Đôi mắt vô hồn và trống rỗng.

Taichi biết chắc chắn là đã có gì đó bất thường xảy ra rồi.

Nơi này không giống như thế.

Việc này là không được

Việc này không được xảy ra.

Ngươi không thể đến đây.

Taichi phủ nhận. Những ý nghĩ đó cứ lượn lờ trong đầu cậu như một cậu thần chú bất tận.

Dù vậy, chẳng có gì thay đổi trong đôi mắt ấy.

“... Ngươi là ai?”

Thành viên CLB NCVH nên là những người duy nhất dính líu đến vụ việc này.

Họ nên là những người duy nhất ở trong thế giới khác biệt đó. Mọi thứ còn lại xung quanh họ không nên thay đổi.

Đối với Taichi, đây là nơi mà cậu cảm thấy an toàn.

Em gái cậu không nên dính líu vào.

“Tôi là ai... tôi là ai... tôi là ai?”

Thứ đang chiếm lấy cơ thể em gái cậu dường như đang rất bối rối.

“Người không phải là «Heartseed», đúng không?”

“Không phải... «Heartseed»? Tôi cũng là «Heartseed» mà…”

Giọng nói chậm theo cách riêng, cũng có chút nhẹ thoảng.

Em gái cậu không nói chuyện như thế này. Taichi chưa bao giờ nghe em gái cậu nói kiểu thế cả.

“Chuyện gì đang xảy ra đây? Ngươi có phải là «Heartseed» không? Ngươi chắc chắn không giống ông ta. Hay là ngươi đang định nói là «Heartseed» không hẳn là một cái tên…”

Ah. Mình đang nói chuyện với ‘thứ đó’ như thể không có chuyện gì xảy ra vậy.

Em gái cậu thì bị liên lụy, cậu cũng chẳng hét toáng lên hay chạy trốn gì cả… Cậu, chỉ đơn giản là chấp nhận thực tại thôi.

Thật bất thường.

Kể cả chính cậu, mọi thứ đang ngày càng trở nên bất thường.

“Ahh… Biết rồi.”

‘Thứ đó’ dường như đã hiểu, rồi gật đầu.

“Nếu như vậy… Ta là «Heartseed»... tiếp theo… cậu gọi tôi là «Số hai» cũng được. Tôi là «Số hai», cậu hiểu không?”

“«Số hai»… Đó là tên ngươi?”

“Đúng… Thế có được không?”

“Er… Hỏi tôi làm gì.”

Cái gì đây? Là những ‘thứ’ mà đến cả tên cũng không có?

Người đó có nhiều điểm tương đồng với «Heartseed», nhưng...

“Ngươi là người đã chiếm lấy cơ thể Ozawa lúc trưa... có đúng không?”

Đâu là điều đầu tiên Taichi muốn xác nhận.

“Đúng. Chúng ta đã gặp nhau hôm nay. Mọi thứ có vẻ tiến triển rất tốt... Ngày mai, vẫn tiếp tục.”

“Khoan, ngươi nói ngày mai-----“

“Cũng giống như hôm nay. Vào lúc đồng hồ điểm 12 giờ, trong số bốn người các cậu sẽ có vài người bị biến thành trẻ con. Đúng 17 giờ, họ sẽ trẻ lại bình thường.”

“Sự việc đó... là do ngươi làm?”

“...Đúng.”

«Heartseed» không đứng đằng sau vụ việc lần này.

Tình hình thì vẫn giống trước đây, nhưng cùng một lúc, khởi đầu lại khác nhau.

Taichi đè nén sự run rẩy của cơ thể, cậu hỏi điều cậu quan tâm nhất bây giờ.

“Ngươi nói chỉ có bốn người... Vậy là tôi không có trong số đó?”

“... Sẽ rất rắc rối nếu cả năm người đều biến thành trẻ con. Trường hợp xấu nhất.... ... là không thể tiếp tục được nữa.”

Có vẻ là hắn đúng về chuyện này.

“Tại sao... lại là tôi?”

“Tại sao à.... tại sao ư? Không có lý do gì cả.”

Đây cũng là ngẫu nhiên? Nếu thực sự hắn ta cùng một loại với «Heartseed» thì cũng không khó hiểu.

Trước khi Taichi kịp hỏi thêm cậu nào thì «Số hai», trong cơ thể em gái Taichi, bắt đầu nói.

“Cậu phải giữ cho mọi người tránh xa rắc rối. Một khi nó bắt đầu... Cậu phải tự lực cánh sinh. Chúc may mắn. Tôi... sẽ quan sát. Tôi thực sự cảm thấy thú vị.”

Phía bên kia sẽ không can thiệp. Bản thân Taichi và cả nhóm phải tự đối phó, nên Taichi đã luôn mặc định đây là ‘điều hiển nhiên’… Kiểu như vậy. Và cũng giống như ‘người đó', hắn chỉ muốn ‘quan sát’.

Một điểm chung nữa giữa «Số hai» và «Heartseed» là cả hai đều rất mơ hồ, Taichi cần phải dùng tưởng tượng để lấp vào sự mơ hồ đó.

“Còn nữa, không được kể cho ai về ta. Điều này rất quan trọng. Cậu phải giữ lời hứa này. Nếu không… ta sẽ khiến tình huống trở nên thực sự rắc rối đấy.”

Hắn nói rắc rối là có ý gì?

“… Cuối cùng thì ngươi là cái gì? «Heartseed» ở đâu? Ngươi có quan hệ gì với ông ta?”

Taichi hỏi tất cả những câu hỏi mà cậu có thể nghĩ được.

«Số hai», không biểu cảm gì, chớp đôi mắt.

“… Có vẻ «Heartseed» nghĩ nhóm các cậu rất là thú vị. Nhưng tôi lại nghĩ mối quan hệ giữa «Heartseed» và nhóm các cậu còn thú vị hơn. Hoặc là nên nói là, kỳ quặc.”

“Vậy cuối cùng… Cái ngươi muốn đạt được là gì?”

“…Có thể là gì nhỉ?”

“Đến cả chính người cũng không biết…?”

Cả Taichi và những người còn lại đều không hiểu được ẩn ý đằng sau mọi việc, nhưng dường như «Heartseed» đã có mục tiêu định sẵn trong đầu.

Từ từ đã, thế có nghĩa là…

“Bao lâu… hiện tượng này sẽ kéo dài bao lâu?”

«Số hai» im bặt một lúc.

“Cho đến khi tìm được câu trả lời của chính tôi.”

Trong khoảnh khắc, Taichi có cảm tưởng như mình bị rơi vào một hố đen hun hút.

Toàn bộ mọi việc đến cả điểm kết thúc cũng không có?

“…Tạm biệt.”

“Tạm biệt?”

Ngay khi Taichi ngẩn người đi vì cậu nói bất ngờ đó----

“..Hử? Sao em lại đứng đối diện với Onii-chan thế này?”

Bầu không khí bất thường biến mất không dấu vết.

“Khoan--- Đợi chút----!”

Đó chỉ là một ý nghĩ mộng tưởng.

“Hửm? Chuyện gì vậy, Onii-chan?”

“…Không có gì đâu.”

“Ô, vậy à?”

Taichi nhìn em gái đi lại phòng khách, lưng cậu ướt đẫm mồ hôi.

«Heartseed» là một thực thể rất vô lý.

Có thể ông ta như vậy thật, nhưng «Heartseed» vẫn có quy tắc riêng của mình.

Chả có lý nào «Số hai» lại có nhũng quy tắc giống vậy cả.

Bọn họ có làm được vô số thứ trên đời.

Taichi biết rất rõ rằng: ‘Bọn họ’ thừa đủ khả năng có thể giết hết mọi người. Nhưng «Heartseed» dường như không có ý định đó.

Vậy còn «Số hai» thì sao?

Có phải «Số hai» đã có ý định là chỉ xuất hiện trước mặt cậu thôi?

Đó có phải là cách làm của «Số hai»? Hay là có ẩn ý nào khác?

Taichi bây giờ nên làm gì?


+++


“… Tớ thực sự… đã biến thành trẻ con à?”

Đêm đó, Nagase Iori gọi điện cho Inaba Himeko.

“Ừm… Cậu thực sự biến thành trẻ con… chắc vậy.”

“Thực-thực sự… Vậy-----“

“Chuyện gì?”

“À… nhìn thấy tớ của quá khứ… Taichi có không thích tớ không?”

“… Cậu ta không phải là người như thế đâu. Tớ nghĩ vậy.”

“Tớ-tớ cũng đoán vậy… tớ nghĩ thế.”

“Ừm… tớ nghĩ vậy.”

"Hm... Huh"

"... Hah, kukuku!"

"Pff... Ahahahaha!"

"Teehahaha, gì thế này? ‘Cuộc trò chuyện con gái’ à? Sự thực là chúng ta nói chuyện buồn cười thật, và cùng thích một người nữa! Cứ như đùa vậy. Cậu cũng thấy thế chứ?”

“Tớ biết mà. Tớ chưa từng nghĩ lại nói chuyện với Inaba về những thứ này đấy.”

“Tớ cũng là con gái, cậu biết thế mà. Tớ cũng có tưởng tượng của riêng tớ… Cậu không nghĩ mối quan hệ giữa chúng ta hiện tại thú vị lắm à? Chúng ta có nên để cho Taichi ‘cắm sừng’ không nhỉ?”

“Oh, hay đó! Tớ mong là cậu sẽ không khiến tớ lơ là cảnh giác rồi nắm lấy cơ hội. Cậu không như thế đâu nhỉ?”

"Auu!"

"Tớ không nghĩ Inaba lại có thể nói ‘Auu!’ như vậy đấy!”

"...Er, xin lỗi, phản ứng của tớ kì quá. Tớ không thể kiểm soát bản thân mình nữa. Quên đi nha...."

"Ah, tớ rất muốn nhìn thấy khuôn mặt xấu hổ của Inaba bây giờ đấy!"

Nagase cố gắng nói chuyện thật vui vẻ.

Dù chỉ một chút thôi, cô vẫn không muốn thừa nhận là mình bị cuốn vào cái ‘không tưởng’ ấy.

Chú thíchEdit

  1. Tin nhắn hay thông điệp của người bị hại về hung thủ
  2. Còn gọi là Reversi, một loại cờ. Có thể xem thêm ở đây:https://vi.wikipedia.org/wiki/C%E1%BB%9D_Othello

Chương 2: Chuyện xảy ra trong quá khứEdit

Ngày hôm sau, Taichi rời khỏi nhà từ sớm.

Cậu đâu thể đi sau mười hai giờ trưa.

Tuy đã chấp nhận được việc này (mặc dù chưa chắc chắn được gì), nhưng nếu mọi người đều biến thành trẻ con đúng như «Số hai» nói thì rắc rối to.

«Số hai»… Những lời nói của người đó đáng tin đến mức nào?

Hắn có vẻ không nói dối, không có cách nào để diễn đạt cả.

Nhưng điều mà Taichi biết chắc là hiện tượng ‘Đảo ngược thời gian’ không còn xảy ra sau 5 giờ chiều hôm qua.

Để chắc chắn, mọi người trong CLB NCVH (Câu lạc bộ Nghiên cứu văn hóa) đã liên lạc cho nhau vào buổi sáng. Mọi người đều đã nói, ‘không có gì khác thường’ xảy ra cả.

“Mình đến sớm quá à…?”

Bây giờ là bảy giờ sáng. Taichi đang tại một ga tàu điện ngầm gần nhà Inaba.

... Đúng vậy, bọn họ sẽ gặp nhau ở nhà Inaba.

Taichi rất ý thức được chuyện cậu đến nhà cô gái thích cậu chứ.

Cậu thích Nagase, cậu đã nói vậy. Nhưng cậu còn có thể thích cô ấy hơn vì ‘Nagase cũng thích cậu’... Tình cảm của cậu phần nào bị ảnh hưởng.

Nếu cậu thêm cả ‘Inaba cũng thích cậu nữa’ thì...

Đôi khi, Taichi biết là cậu ấy sẽ phải nói mọi chuyện rõ ràng rằng cậu ấy thích Nagase hơn.

Nhưng cậu lại không muốn đạp lên cảm xúc của Inaba như vậy.

Vì hai người họ đều không yêu cầu cậu phải đáp lại ngay lập tức nên cậu ngày càng trở nên thiếu quyết đoán và có lẽ sẽ chẳng đưa ra được câu trả lời cuối cùng.

Cậu biết cậu không nên kéo dài như thế này, nhưng -----

Ngay khi đến cổng ga tàu, một mái tóc nâu quen thuộc làm gián đoạn dòng suy nghĩ của cậu.

“Kiriyama.”

“Ô, chào, Taichi.”

Kiriyama vẫy tay với Taichi. Cô mặc một chiếc áo khoác dày màu kem, tay thì xách túi đồ to.

“Sao cậu đến sớm vậy?”

“Cậu cũng thế mà.”

Kiriyama mỉm cười. Cô ấy có vẻ hơi mệt.

“...Nó không xảy ra với cậu nữa chứ? ‘Đảo ngược thời gian’ ấy.”

“Umm... Chắc vậy... Tớ đã rất lo, nhưng phán đoán của chúng ta có vẻ đến bây giờ thì vẫn đúng. Nói vậy thôi, nhưng tớ đã thực sự tận mắt chứng kiến hiện tượng này đâu...”

“Tớ cũng thấy vậy... Cậu có thấy có gì khác lạ nữa không?” Taichi hỏi.

Cũng có thể là Kiriyama cũng vướng phải tình huống kì lạ như Taichi.

Một tình huống không tốt chút nào... như sự hiện diện của «Số ba» chẳng hạn.

“Không... tớ không nghĩ vậy.. Oáp ~”

“Cậu ngủ không ngon à?”

“Tớ đi ngủ hơi muộn... Tớ lo lắng quá nên...”

Kiriyama ngừng vuốt vuốt những lọn tóc xoăn hạt dẻ ấy.

Taichi luôn biết Kiriyama là một cô gái rất nhạy cảm. Với những gì đã trải qua thì cô ấy là người dễ bị tổn thương nhất. Bởi mấy sự việc này.

“Tớ cứ trằn trọc mãi những ký ức trở lại với tớ sau lúc đó."

“Những ký ức trở lại... Tớ hiểu.”

“Khi tớ về nhà, đầu óc cứ rối hết cả lên. Tất cả mọi thứ.. ý tớ là, khi cậu nhớ lại chúng, cậu sẽ có những cảm xúc như thế này, cậu không nghĩ vậy sao? Nó ... khó diễn tả lắm.”

“Hm... Khó diễn tả... Nhưng nếu cậu không nói cụ thể ra thì thực sự là khó hiểu quá.”

“Um... Ý tớ là... khó nói quá... Không!”

Kiriyama vẫy tay phủ nhận.

“Cậu thử nói đi, Taichi. Nếu so sánh cậu bây giờ với chính cậu trong quá khứ, cậu cảm thấy thế nào?”

“Tớ sẽ trả lời thế nào nhỉ?... Tớ cảm thấy như một thằng nhóc... Khó nói quá... Ah.”

“Cậu đã nói ‘Khó nói quá’ rồi. Thua nhé!”

“Chết thật... Nhưng mà cái trò gì đây cơ chứ?”

“Hơi vớ vẩn, nhỉ?”

Cả hai đều nhăn nhở cười.

“Yeah... Nhưng đúng thật đó là những cảm xúc rất khó để diễn tả bằng lời.”

Kiriyama nói nhỏ. Cậu có thể được trong giọng nói của cô thoảng chút buồn.

“Cứ để đó đã. Giờ ta làm gì đây Taichi? Nếu giờ ta đến nhà Inaba luôn thì khá bất tiện cho cậu ấy đấy.”

“Tớ cũng nghĩ vậy... Sao chúng ta không đi dạo xung quanh để giết thời gian trước đã nhỉ?”

Cả hai đều không thể nghĩ ra nơi nào cả, thôi thì đi dạo vậy.

Hôm nay trời không gió cũng không tuyết, nên cũng không lạnh đến nỗi mà mọi người phải chui rúc trong nhà.

“Ah, nơi này gần...”

Ngay khi cả hai định sang nhà Inaba sau khi đi dạo, thì Kiriyama đột nhiên dừng lại.

Khu vực này dường như đang được xây dựng lại. Những hàng rào bắt mắt bao quanh cả một khu đất trống. Vẫn còn nhiều tòa nhà bị bỏ hoang ở đó.

“Chuyện gì vậy?”

“...Lúc mà tớ còn hay tới võ đường, tớ toàn đi bộ qua chỗ này.”

“Ý cậu là karate hả? Nhắc mới nhớ, Kiriyama, cậu bỏ tập karate từ lúc nào vậy?”

“Năm hai trung học... Khoảng lúc tớ bị tấn công ấy, chắc vậy.”

Chết thật, giẫm nhầm phải mìn rồi!

“Ah... Xin lỗi.”

Kiriyama lắc đầu.

“Qua rồi mà. Bây giờ tớ ổn rồi.” Kiriyama bị mắc chứng androphobia, nhưng cô ấy đang từ từ chuyển sang là ‘cảm thấy có chút khó khăn’. Cô ấy đang khá lên từng ngày.

“Nhưng từ lần cuối tớ đi qua đây, nơi này đã thay đổi rất nhiều... Như là khoảng đất trống kia kìa. Ah, cái cửa hàng từng ở đó cũng không còn nữa...”

“Cậu nhớ tốt nhỉ. Cậu có vẻ nhớ nơi này nhỉ?”

“Không chắc nữa... Nhưng làm sao tớ nhớ được nhỉ? Ah, có phải là do hôm qua không nhỉ?... Tớ nhớ là tớ lúc đó... mười một tuổi... Whoa, tớ nhớ lại rồi...”

“——Kiriyama!"

Giọng một cô gái đột nhiên vang lên.

Taichi và Kiriyama bất ngờ nhìn quanh.

Một cô gái buộc tóc đuôi ngựa, mặc một bộ đồ thoải mái: một cái áo khoác đen rộng và quần jeans. Cô nhìn hơi già dặn, chắc là do vẻ mặt lạnh lùng quá. Khuôn mặt sắc sảo.

Cô gái đó đang nhìn chằm chằm vào họ…

Không, chỉ nhìn Kiriyama thôi.

“Eh…? Bạn là ai?”

Kiriyama hỏi, có vẻ hơi sợ sệt.

“Tôi-tôi là ai ư…? Cậu đang nói là cậu không nhớ tôi đấy à?”

Cô gái đi lại về phía họ, giọng nói pha chút giận dữ.

“Huh? Eh… Ah, cậu là Mihashi… Chinatsu?”

“Tất nhiên rồi… Sao cậu lại không nhận ra tôi ngay chứ?”

“Eh, là tại vì… cậu nhìn trưởng thành quá, rất khác với những gì tôi nhớ…”

“… Ra thế… Anh chàng nào đi cùng với cậu thế? Hai người đang hẹn hò à?”

Kiriyama bị bối rối một chút chỉ vì câu hỏi đó (biểu cảm rõ ràng đến nỗi mà Taichi nghĩ là nên làm thành hình minh họa trong sách giáo khoa được đấy), rồi sau đó cô mới dần bình tĩnh lại, giới thiệu Taichi và cô bạn với nhau. Hóa ra là cô bạn đó, Mihashi Chinatsu, cùng tuổi với họ.

“Er~ Đây là Yaegashi Taichi-san. Cậu ấy cùng CLB với tôi, và cả hai chúng tôi đều đang đi đến nhà một người bạn. Cậu ta không phải bạn trai của tôi đâu. Đảm bảo đấy. Cậu ta chỉ là bạn bình thường thôi!”

“… Cậu không nghĩ thế là phủ nhận hơi quá lời rồi à?”

Bị nhầm là bạn gái của cậu khiến Kiriyama khó chịu đến thế à? Chắc là cô ấy đang xấu hổ thôi.

Vol 3 chap 2

“Đây là Mihashi Chinatsu-san. Chúng tớ từng là… à… bạn trong giải thi đấu karate của trường tớ…”

“Tôi không xem chúng ta là bạn đâu.”

Cô bạn nói thẳng thừng. Kiriyama “Auu…” một tiếng rồi nhăn mặt.

Mihashi có vẻ không mấy thân thiện với Kiriyama thì phải.

“Nhưng-nhưng cũng đã được một thời gian rồi nhỉ? Chúng ta chưa từng gặp lại nhau kể từ lúc cậu chuyển đi, Mihashi-san. Nếu nhớ không nhầm là vào khoảng năm hai trung học…”

“----------Đừng nhắc lại nữa, Kiriyama.”

Kiriyama tự động viên mình rồi cố gắng bắt chuyện vui vẻ, nhưng Mihashi lại lạnh lùng ngắt lời.

“Cậu vẫn… chưa bỏ karate, đúng không?”

Cô ta trầm giọng nói, khiến Kiriyama đơ người, không đáp lại.

Mihashi nhìn chằm chằm Kiriyama nghiêm túc nói.

“Chắc không phải đâu nhỉ?”

Mihashi cứ hỏi, cuối cùng cũng khiến Kiriyama trả lời:

“Tôi… bỏ rồi.”

Mihashi mở to mắt, đầy kinh ngạc.

“Cậu-cậu đùa à! Tôi đúng là có nghe tin đồn là ‘Thiên tài’ Kiriyama đã bỏ karate nhưng…”

Kiriyama, với khả năng vận động tốt và tài năng võ thuật xuất sắc, cô ấy đã trở thành huyền thoại trong những giải đấu karate nữ.

“…Xin lỗi… Nhưng tôi thực sự đã từ bỏ rồi.”

“Nhưng… Thế còn ‘lời hứa’ của tôi với cậu thì sao!?”

Mihashi đột nhiên cao giọng kêu lên.

“Lời…hứa?”

Kiriyama lưỡng lự mở lời. Mihashi có vẻ rất sốc. Một thoáng buồn trên khuôn mặt Mihashi.

“…Tại sao? Cậu… bị chấn thương à?”

Từng từ cứ như thể bị ép ra khỏi cổ họng của Mihashi.

“Không… Tôi chả có chấn thương nào cả.”

“Thế tại sao?”

“Là tại… tôi không thể tiếp tục được nữa…”

“Cái gì… 'Không thể tiếp tục nữa' là ý gì?”

“Eh… Là…”

Mihashi cứ hỏi dồn dập, Kiriyama ngày càng dè dặt.

Ban đầu Taichi nghĩ là không nên can thiệp vào cho đến khi mối quan hệ giữa họ rõ ràng, nhưng bây giờ cậu quyết định nhúng tay vào. Hơn nữa, cũng chẳng còn nhiều thời gian.

“Xin lỗi, nhưng mà hai người nói chuyện sau được không? Kiriyama, sắp đến giờ rồi.”

“Khoan, chuyện này chẳng liên quan gì đến cậu cả!”

Mihashi ném một cái nhìn đáng sợ về phía Taichi.

“Tôi có thể không liên quan gì đến chuyện giữa các cậu, nhưng chúng tôi bây giờ đang có việc quan trọng phải làm.”

Taichi định nắm lấy tay của Kiriyama, nhưng cô ấy cau mày “Không!” rồi tránh lấy tay Taichi.

Chết thật! Taichi nghĩ mới nhớ ra nỗi sợ lớn nhất của Kiriyama là gì. Cậu vừa mất bình tĩnh.

“Tớ xin lỗi, Kiriyama…”

“Ah…Không sao đâu, tớ mới là người phải xin lỗi.”

“Hai người đang làm cái gì vậy?”

Hành động kỳ quặc của họ khiến Mihashi chết lặng.

“Dù---dù sao thì chúng tôi đang rất vội. Xin lỗi, nếu cậu có thể tha thứ cho chúng tôi.”

Rút kinh nghiệm, Taichi nắm lấy túi đồ của Kiriyama. Cậu kéo Kiriyama đi nhanh.

“Này, chờ đã!”

“Uh… Giờ tôi không thể làm gì khác được đâu… Xin lỗi.”

Kiriyama nói, tránh ánh mắt của Mihashi, vội vàng đi với Taichi, như thể đang cố gắng chạy trốn vậy.

“Tôi không chấp nhận chuyện này đâu!”

Mihashi hét lên, nhìn hai người kia rời đi với đôi mắt giận dữ.

□■□■□

“Vậy… chính xác thì giữa cậu và cô gái kia là mối quan hệ gì vậy?”

Taichi vừa hỏi vừa nhanh chân đến nhà Inaba.

“… Chúng tớ tập karate cùng một trường… Oh, nhưng chúng tớ lại đến 2 võ đường khác nhau, nên chỉ gặp nhau trong các giải đấu thôi…”

Kiriyama cúi gằm mặt xuống.

“Hiểu rồi. Hóa ra hai người là như vậy.”

“Ừm. Ừ thì… Mối quan hệ giữa chúng tớ thì giống đối thủ hơn là bạn bè.”

“Hóa ra hồi trước cậu như vậy, Kiriyama… Cũng hay đúng không? Khi mà có một đối thủ như thế.”

“… Từng có thôi.”

Câu nói lẩm bẩm, cụt ngủn nhưng lại chứa đầy những cảm xúc phức tạp.

“Sau khi Mihashi-san chuyển đi, chúng tớ không gặp lại nhau nữa. Trường karate của tớ không tổ chức giải toàn quốc. Chưa kể đến, tớ cũng chẳng tập karate nữa…”

“Tớ hiểu mà. Nhưng tại sao Mihashi-san đột nhiên lại xuất hiện ở khu này?”

“Không biết nữa. Chắc cô ấy chuyển về lại.”

Cô ấy dường như chả vui tí nào khi gặp lại người quen cũ. Hơn nữa, Mihashi cũng chả đối xử tử tế lắm.

Taichi lo là cuộc hội ngộ này sẽ khiến cô ấy phải chịu thêm tổn thương.

Sau cùng thì họ cũng đã trải qua hiện tượng ‘Đảo ngược thời gian’ (có vẻ là vậy).

Trong thời điểm nhạy cảm này, chỉ cần một rắc rối cũng đủ trở thành thảm họa.

“Chào buổi sáng-chào ~”

Một giọng nói vui tươi. Nagase Iori, đang mặc một chiếc áo khoác tông màu hoa lan với quần jeans, đi lại phía hai người từ bên kia đường. Cô ấy cũng đội một cái mũ len nữa.

“…Hm? Sao hai người lại không đi từ hướng ga tàu? Hai người đi đâu… Chả-chả nhẽ, Taichi… xong Inaba, thì mục tiêu kế tiếp của cậu là Yui à?”

Câu hỏi của Nagase thật sự rất không cần thiết.

“Eh? Xong Inaba… cái gì?”

Đầu Kiriyama cứ như tràn ngập dấu hỏi vậy.

“Không, không có gì đâu, Kiriyama! Không có gì quan trọng đâu! Và Nagase này, giữa chúng tớ chả có gì đâu! Hai người bọn tớ đến sớm quá nên chỉ đi dạo quanh chỗ này thôi mà!”

Đến tận bây giờ thì việc Inaba tỏ tình với Taichi và mối tình tay ba này đều được giữ bí mật với người khác (Taichi muốn thế, nhưng có vẻ hai cô gái thì chả thèm để tâm. Đôi lúc, Taichi chỉ ước rằng hai người cho cậu một giây phút nghỉ ngơi thôi).

“Tớ không chắc đâu... Sau cùng thì cậu cũng khiến Inaba thích cậu mà. Chỉ vậy cũng thấy được, Taichi à, cậu biết là cậu có khả năng...”

“Hm? Cậu nói ‘Inaba thích cậu’ là ý gì?”

“Thực sự không có gì đâu, Kiriyama! Và Nagase nữa! Cậu cố ý phải không?”

“Nhìn Taichi cuống quít bối rối lên buồn cười lắm! Teehee!”

Nagase khúc khích cười.

Khi cả ba người đi cùng nhau, Taichi lén nhìn Nagase.

Về cái ‘thỏa thuận’ đó, có vẻ là Nagase đã đến nói gì với Inaba rồi. Nhưng làm sao Nagase thực sự thấy được nhỉ?

Cũng đã được một tháng kể từ khi hiện tượng ‘Giải phóng Ham muốn’ kết thúc, và Nagase cũng chẳng có gì thay đổi cả. Thực sự thì, cô ấy như trở lại lúc trước khi cô và Taichi thừa nhận tình cảm của nhau.

Sau lúc đó, cũng có một khoảng thời gian hai người suy nghĩ để quyết định mối quan hệ giữa họ sẽ là gì. Nhưng bây giờ Nagase lại đối với Taichi chỉ như một người bạn tốt. Cứ như thể chưa có gì xảy ra vậy.

Cách đối xử của Nagase thay đổi như vậy, phần nào khiến Taichi trở nên lưỡng lự.

“Hm? Chuyện gì vậy Taichi? Trên mặt tớ có dính nhọ à?”

“Không, không có gì.”

Đằng sau nụ cười trong sáng, thánh thiện ấy, Nagase thực chất đang nghĩ gì?

“Hô hô, tớ dễ thương thế này khiến cậu mê như điếu đổ rồi à? Hm? Hm?”

“Này-này, đừng áp sát mặt như thế chứ!”

... Chỉ là, thực sự thì cô ấy đang nghĩ gì?

“Thật ra thì, hôm qua, lúc mà tớ nói mọi người về nhà, tớ vẫn rất sợ; lo lắng đến nỗi tưởng chết luôn. Tớ thật sự không biết phải làm gì nếu suy luận của tớ sai...” Inaba Himeko thờ dài nhẹ nhõm khi thấy thành viên CLB NCVH đều đến đông đủ.

“Dù sao thì Inaba-chan vẫn rất tuyệt! Cậu đã quyết định chính xác, cho dù cậu đã lo lắng đến mức này!”

Aoki duỗi thẳng chân, thoải mái nói.

Taichi nghĩ, Aoki cũng bình tĩnh một cách bất ngờ trước những tình huống, kiểu như họ đang gặp phải bây giờ.

Phòng Inaba gần như chẳng thay đổi gì từ lần cuối họ đến đây—căn phòng được sắp xếp rất tốt và cũng tiện nghi nữa---nhưng vẫn có vài thay đổi nhỏ. Những kiểu màu sắc sặc sỡ như thế kia thì chắc chắn là trước đây không hề có.

Đáng chú ý ở đây là Inaba lại có một cái gối với một trái tim to màu đỏ ở chính giữa. Đối với tính cách trước đây của Inaba, thì điều này chắc là không có đâu.

“Sắp đến mười hai giờ rồi... Tớ vẫn chưa thể tin được; chúng ta sắp phải trải qua lần nữa à?”

Nagase lên tiếng. Cô ấy hoàn toàn chiếm dụng cái giường.

“Cậu chắc cũng lo lắm...Tớ cũng không muốn thế, nhưng tớ không nghĩ là mọi chuyện sẽ suôn sẻ đâu.”

Inaba nói, rồi lại tiếp tục:

“Tớ thực sự muốn chuẩn bị để lường trước mọi việc... Nhưng có vẻ là bây giờ thì chúng ta chỉ có thể ngồi chờ mà thôi.”

“Nhưng có chắc là nó lại xảy ra không? Thật khó mà tin được, tớ vẫn cần thời gian để chấp nhận...”

“Đây là lần đầu tiên mà chúng ta biết rõ thời gian xảy ra ~ Ah, bụng tớ đau quá.”

Nagase và Aoki đáp lại. Đúng lúc đó, Kiriyama cũng kêu một cái “Ah”.

“Nhắc mới nhớ, Inaba nè... Ngồi đợi ở nhà cậu thế này có sao không?”

“Ừm, không sao đâu. Cả nhà tớ đến tận 5 giờ mới về, các cậu không cần phải lo có ai đó nhìn thấy chúng ta bị biến thành trẻ con đâu... nhưng tất nhiên, chỉ khi hiện tượng này thực sự chỉ kéo dài đến lúc 5 giờ.

Inaba nhìn điện thoại kiểm tra giờ và nói.

“Cũng gần 12 giờ rồi--- ...Ai lại gọi vào giờ này thế nhỉ? Ai đây? Sao lại gọi vào giờ này?” Inaba tức tối trả lời điện thoại.

“Anh muốn gì, đồ anh trai ngu ngốc? Nói nhanh đi!”

Có vẻ là anh trai cô ấy gọi, nhưng đây chắc chắn không phải cách mà em gái đối xử với anh trai đâu.

“Ờ....Mhm....Khoan, cái gì cơ?! Anh sắp mang mấy cô bạn đến nhà ta và anh còn muốn em phải ra khỏi nhà á? Cái khỉ gì thế, đồ não phẳng! Em còn có việc-----“

Inaba dập máy.

“Ugh...!”

Cô ấy cứ lấy tay đấm vào ngực,

“Huh? Khoan đã, Inaba?”

Nagase lo lắng đứng dậy.

Cũng lúc đó, Aoki cũng bắt đầu rên rỉ.

“Eh...Whoa... Cái gì...”

“Ah,Aoki!”

Kiriyama hét lên.

Và trong khoảnh khắc tiếp theo---

Inaba và Aoki bị thu nhỏ.

Thực ra thì, nói là ‘bị thu nhỏ’ vẫn không đúng. Cứ như thể trò đùa của Chúa vậy, cứ như dùng năng lực siêu nhiên gì đó để mà chuyển đổi vậy.

Inaba, vừa mới đứng đây thôi, đột nhiên biến thành một đứa trẻ mới tầm tuổi biết đi. Còn Aoki thì lại biến thành học sinh tiểu học.

“Đùa nhau à------“

“Cái-cái-cái-cái gì đang xảy ra thế này hở trời!?”

Không cần phải nói nữa, Nagase và Kiriyama, đây là lần đầu hai người họ chứng kiến hiện tượng này, kêu lên kinh ngạc.

Lúc đầu, Nagase và Kiriyama rất thích thú, toàn thốt ra mấy từ “Wow ~”, “Whaa ~”, “Whoa ~”. Sau cùng thì hai người cũng chẳng còn sức mà thích thú nữa.

Họ hỏi tuổi mấy đứa trẻ. Aoki nói là “Mười”, Inaba lại đáp lại nhỏ nhẹ “Bốn”.

Họ đâu thể để hai đứa mặc đồ quá cỡ như vậy được, nên Taichi cùng những người khác giúp hai đứa

mặc quần áo.

Mọi người đều mang quần áo đủ kích cỡ theo đúng như lời Inaba dặn.

Đúng là Inaba, cô ấy đã lường trước mọi tình huống.

Nhắc mới nhớ, lúc mà Taichi hỏi mượn em gái vài bộ quần áo, ngay lập tức cậu bị nói thẳng vào mặt : “Đồ biến thái! Anh lấy mấy bộ quần áo đó làm gì? Em ghét anh! Em thích Onii-chan như lúc trước hơn, anh ấy không như thế này đâu!” Taichi gần như mất hết lí lẽ sống.

Nagase nghiêng đầu bối rối về phía Inaba(4).

“Hm~ Áo với quần của Aoki thì gấp lên là được rồi... Nhưng còn Inaba thì làm sao đây?”

Aoki (10) đứng bên cạnh Taichi, giơ tay lên rồi nói vớ vẩn “Yay~”

Chả người nào đưa bộ quần áo cho một đứa bé 4 tuổi cả, nên cả nhóm phải lấy quần áo rồi gấp chằng chịt lại mới cho Inaba(4) mặc. Vì thế mà cả người Inaba(4) nhìn như sưng húp trong bộ quần áo. Cô bé ngạc nhiên, nhìn chằm chằm Nagase đã giúp cô mặc quần áo.

“Này ... “

Nagase và Kiriyama cúi đầu xuống. Vang lên âm thanh của sự lo lắng.

Mặc dù mọi người xử lý tình huống khá ổn thỏa do có chuẩn bị từ trước, nhưng dù ai có nghĩ như thế nào, thì chuyện này hẳn vẫn rất kỳ quặc. Cũng chẳng có gì ngạc nhiên khi mà hai người ấy căng thẳng đến vậy----

“Inaba như thế này thật DỄ THƯƠNGGGGGGG QUÁÁÁ ~~!”

hoặc cũng có thể không phải.

“Yui cũng nghĩ vậy à? Tớ cũng thế! Cứ nhìn đôi mắt to tròn với hai bên má bầu bĩnh này xem! Dễ thương quá ~~!”

Kiriyama và Nagase bắt đầu lại sờ khắp người Inaba(4).

“Ah! Cute quá ~~ Khuôn mặt này sẽ dần trở thành vẻ đẹp của nữ hoàng băng giá, nhưng mà vẻ đẹp dễ thương chết người này thì ở tuổi này mới có thôi. Thật là HAY QUÁ ~~”

“Cứ nghĩ đây lại là Inaba đó thì tớ không thể kìm chế được nữa! Ahaha~~!”

Bị sự điên cuồng kia đe dọa, đôi mắt của Inaba(4) lo lắng nhìn xung quanh tìm kiếm sự giúp đỡ.

Mấy cậu con trai chỉ có thể đứng nhìn và đứng cách một khoảng an toàn.

“... Con gái đúng là đáng sợ.”

Aoki(10) thở dài.

Này mấy cô, đừng làm tổn thương tâm hồn của một cậu bé 10 tuôi chứ.

“Phù... Cũng đủ rồi.”

“Tớ nạp đầy ‘Thước đo dễ thương’ của tớ rồi...”

Sau vài cái ôm nồng nàn ấm áp, cuối cùng thì hai người họ cũng tha cho Inaba(4).

Inaba(4) có vẻ vì chuyện vừa nãy mà rất sợ hai người đó, cứ kè kè núp sau Taichi.

“Nói gì đi... Himeko-chan~~ Em không phải sợ gì đâu.”

Nagase nhẹ giọng dụ dỗ, nhưng Inaba(4) lại càng nắm tay áo của Taichi chặt hơn.

“Er... Cậu để cho con bé thở với chứ.”

“Mmm... Xin lỗi... Tớ dừng ngay đây.”

“Ah! Tớ cũng nên xin lỗi nhỉ. Chị xin lỗi nhé Himeko-chan.”

Kiriyama cất tiếng. Nếu mà gọi hai đứa nhóc bằng tên họ thì hơi kì nên họ quyết định sẽ gọi bằng tên riêng.

Aoki(10) như đắm mình trong quyển manga vừa mới tìm được trên giá nên cư xử cũng ngoan ngoãn.

“Hai người họ thực sự ‘biến thành trẻ con’ nhỉ! Hay nhỉ...Hm?”

Nagase ngẩng đầu, nhìn vô định lên trần nhà rồi lẩm bẩm, nhưng sau đó lại đột nhiên quay lại nhìn mọi người.

“Từ đã... chúng ta có quên gì không nhỉ?”

“Quên thứ gì?”

Nagase nhắc mới nhớ, trước đó có chuyện gì đang xảy ra nhỉ?

“Để xem nào... Tớ nhớ là Inaba đang nghe điện thoại...”

“Ohhh!”

Kiriyama nhận ra, kêu lên.

“Tớ có nhớ là... anh của Inaba nói là ‘đem mấy cô bạn về nhà nên ra khỏi nhà đi’ gì gì đấy...”

“Đúng nó đó!”

Nagase búng tay.

“Vậy nên bây giờ là anh của Inaba đang về phải không? Nếu anh ấy nhìn thấy...”

Taichi nói nhỏ rồi quay lại nhìn Inaba(4) đằng sau cậu. Inaba(4) chớp đôi mắt, cứ như thể đang hỏi ‘Có chuyện gì xảy ra vậy?’.

... Tệ rồi đây, Taichi nghĩ vậy. Còn hơn cả tệ ấy chứ.

“Oh, không! Nếu mà Inaba không biến thành trẻ con thì chắc chắn cậu ấy sẽ nghĩ ra gì đó. Nhưng giờ thì không ổn rồi!”

Giọng Nagase cứ như của đứa trẻ từ thời Edo vậy. Kiriyama hoảng sợ hỏi:

“Bây giờ ở nhà cậu có ai không, Iori? Taichi thì sao?”

“Không, mẹ tớ giờ không ở nhà, nhưng bà ấy sẽ về trước 5 giờ.”

“Tớ cũng không thể biết chắc là có ai ở nhà trước lúc 5 giờ không nữa... Nhưng nếu chỉ ở lỳ trong phòng thì chắc là được...”

“Cậu sẽ phải mang hai cô gái, một thằng bé 10 tuổi và một cô bé 4 tuổi về nhà đấy. Có chắc là gia đình cậu sẽ không nói gì chứ?”

Kiriyama nhắc Taichi.

“Mẹ tớ thì chắc là không có vấn đề gì đâu... mà vấn đề là em gái của tớ cơ.”

“...Mẹ cậu sẽ không nói gì à, huh.”

Kiriyama nhìn Taichi.

“Phòng của CLB... nhưng nếu mà mang một đứa trẻ đến thì dễ gây sự chú ý quá... Ugh! Nơi nào đó mà mọi người ít để mắt tới... Phòng karaoke thì sao? Thế nào?’

Nagase gợi ý.

“A, cũng không phải ý tệ. Nên thử chứ nhỉ.”

“Nhưng nếu chúng ta đi vào với trẻ con mà lại đi ra toàn học sinh cao trung... Cậu không nghĩ người ta sẽ nghi ngờ à...? Ah----”

Taichi nói xong, cậu nhận ra rằng còn cần phải thêm cả yếu tố đó vào nữa.

Inaba(4) và Aoki(10) sẽ trở lại bình thường vào lúc năm giờ.

“Khách sạn tình yêu thì sao?”

“Hả? Khách sạn tình yêu?”

Khi mà Nagase nói ra, Aoki(10) từ nãy giờ đang đắm chìm trong manga thì đột nhiên cất tiếng.

“Chọn đúng lúc để cất tiếng nhỉ? Thằng nhóc này!”

“Làm sao mà chúng ta vào khách sạn thế này được...”

Taichi nhắc. Đột nhiên, trong tâm trí cậu gợi thoáng một khung cảnh ban sáng.

“Này, Kiriyama, thế còn cái nơi lúc sáng ta đi ngang qua có được không?”

“Nơi chúng ta đi ngang qua à?... A! Nhớ rồi. Có lối vào nào ở đó không nhỉ? Nếu tìm thấy được lối vào thì chỗ đó cũng không tệ đây. Chỉ mong đừng có lạnh quá là được...”

“Gì thế? Gì thế? Taichi và Yui, hai người đừng có úp úp mở mở thế nữa, làm tớ tò mò quá.”

“Cậu đến là sẽ thấy thôi. Đi nào. Ao... À, Yoshofumi-kun nữa.”

“Eh ~ Để em đọc hết tập này đã!”

“Chúng ta không có thời gian mà lãng phí đâu!”

Kiriyama đập đập xuống sàn hai lần.

Cách cư xử của Kiriyama và Aoki đối với nhau cũng chẳng khác là mấy dù có bị biến thành một đứa mười tuổi.

“Ô, hay thật. Không đến nỗi nào.”

Nagase nhìn quanh phòng.

Đây là một tòa nhà ở trong khu vực đang được xây dựng. Mọi người đều trốn vào tòa nhà 4 tầng này.

Dù đã bị đóng cửa, nhìn căn phòng thì có lẽ mới được sử dụng gần đây thôi, nên nhìn cũng khá sạch sẽ. Toàn bê tông cốt thép, cách nhiệt khá tốt, nên đồ nội thất cũng phải đồ chịu được lạnh. Nếu mà không có cái biển “Đang dỡ bỏ” ngoài cổng thì người ta cũng chỉ nghĩ đây là một căn hộ trống thôi. “Một ‘chỗ trốn bí mật’ hoàn hảo! Nếu mà mình đang còn nhỏ chắc hét lên sung sướng quá!”

Sau lời nói của Aoki(10), Taichi và Nagase nhìn nhau, rồi bật cười.

“Hai-hai người cười gì vậy?”

“Chỉ đang nghĩ là ... em cũng là một đứa trẻ thôi.”

Nagase cứ cười khúc khích như vậy.

“Xì, chị thì khác gì trẻ con đâu.”

“Gì? Đây trưởng thành rồi đấy nhá!”

“Thế chị đã hôn ai chưa? Chu ~”

“Cái- cái – cái gì Hôn! Hôn!”

Nagase liếc sang Taichi, má cô đỏ lựng.

Taichi cũng cảm thấy giống như vậy; mặt cậu nóng ran.

“Tất nhiên là rồi! ‘Hôn’ hay đại loại như vậy... Ý là ... thực ra mà nói thì cũng không phải cơ thể mình... Không, đó là ‘hôn’ đấy. Cũng không phải 100 phần trăm nhưng chắc là cũng khoảng 70 phần trăm.

“Bảy mươi? Sao cứ có cảm giác như nói dối ấy nhỉ ~”

“Chị- chị không có nói dối!”

“Thế mùi vị như thế nào?”

“Em- em- em nói cái gì vậy? ‘Mùi vị’ á? Ai dạy em cái đó thế!?”

Có vẻ Nagase dễ thân với Aoki(10).

Cũng có lẽ vì Nagase có thể nhìn sự việc dưới góc độ của một đứa trẻ con (chưa kể đến là cô ấy chả khác gì học sinh tiểu học cả).

Giống như Nagase và Kiriyama lúc đang bị thu nhỏ, Aoki(10) và Inaba(4) cũng không thắc mắc gì về hiện trạng bây giờ cả.

Trong khi mọi người cứ thắc mắc không biết làm sao lại vậy thì có vẻ mấy đứa trẻ chỉ đơn giản là ‘chấp nhận chuyện đang xảy ra’ mà không có suy nghĩ gì thêm.

“... Này, chúng ta cứ vậy mà chạy ra. Có ổn thật không đây? Nếu một trong số chúng ta bị thu nhỏ lại thì làm thế nào... Có vẻ không ổn đâu.”

Đi đằng sau, Taichi đáp lại Kiriyama:

“Có lẽ thế. Thì tại chúng ta đi thẳng đến ngay đến kết luận là ‘mọi người sẽ như thế này đến 5 giờ’ mà có suy nghĩ gì thêm đâu.”

“Nhưng với những gì ta có được đến giờ, kết luận chắc cũng không hẳn là sai đâu.”

Hiện tượng này cũng không xảy ra hoàn toàn ngẫu nhiên từ lúc 12 giờ đến 17 giờ, chỉ là sẽ có ngẫu nhiên một, hai người phải trải qua cái ‘Đảo ngược thời gian’ ấy vào đúng 12 giờ và cứ như thế trong vòng 5 tiếng.

Dù không chắc chắn lắm nhưng vẫn có khả năng là đúng.

Có vẻ không phải tất cả đều hoàn toàn ngẫu nhiên, cho đến giờ thì mọi thứ vẫn đang theo một trình tự nhất định.

“Tớ nghĩ chỗ này cũng không đến nỗi nào đâu. Có hơi bẩn một tý nhưng tạm chấp nhận được.”

Kiriyama phủi phủi lớp bụi mỏng trên sàn nhà.

“Tòa nhà cũng không quá cũ kĩ như những chỗ còn lại. Cũng may là cửa sổ tầng một không khóa. Chúng ta đâu thể cứ phá cửa mà vào...”

Chắc chắn việc mọi người vào đây là vi phạm rồi. Nhưng đây là trường hợp khẩn cấp rồi, cũng phải làm càn tí chứ.

Khụ, Khụ!

Inaba(4) từ nãy giờ cứ nắm lấy áo Taichi, bắt đầu ho.

“Em thấy khó chịu à?”

Taichi hỏi. Inaba gật đầu.

“Chúng ta cũng nên dọn dẹp căn phòng chút chứ nhỉ. Bụi ở đây nhiều quá, Himeko-chan không chịu được đâu, ốm ra cũng nên.”

Taichi cùng mọi người nghe theo lời của Kiriyama và dọn dẹp căn phòng, có vẻ đây từng là phòng làm việc ở tầng hai.

“Tớ đã mua nước uống và snack đây rồi này. Và tớ cũng mua thêm cái này nữa ~”

Nagase mới đi từ cửa hàng về.

Lúc đó, mọi người đều đã khẳng định là sẽ không còn ai bị thu nhỏ nữa.

“Cậu mua gì mà lỉnh kỉnh vậy?”

Taichi hỏi. Nagase háo hứng lấy ra khỏi hộp.

“Đèn đấy! Giờ thì trời tối cũng không lo nữa rồi.”

“Chúng ta có thực sự đèn to đến vậy không...”

“Dù sao cũng là hàng giảm giá mà. Không sao đâu. Mà hơn nữa, xong việc thì cái đèn sẽ là của tớ. Hehe!”

Cô ấy định làm gì với thứ đó thế? Cô chẳng khác nào một sinh vật bí ẩn vậy.

Nagase quay lại hoi Inaba(4):

“Em muốn uống gì nào, Himeko-chan?”

“Cái này. Nước cam.”

“Của em này ~”

Inaba(4) cầm lấy lon nước từ tay Nagase. Có lẽ vì Iori và Yui đối xử tốt nên giờ cô bé không còn rụt rè như trước nữa.

“Này... Inaba thế này đúng là DỄ THƯƠNG QUÁ ~~!”

“Bình tĩnh, cậu lại dọa nó sợ giờ!”

Inaba(4) chạy ra sau Taichi.

“Mmm~~ Nhìn xem, Inaba cứ dính lấy Taichi như keo ấy nhỉ.”

Chán nản, Nagase tự lấy đồ uống cho mình.

“Đây này, em ngoan thế này nên đây là phần thưởng nha, Yoshifumu-kun”

Kiriyama đưa đồ uống cho Aoki(10), rồi xoa đầu cậu bé.

“Cảm ơn ~”

Aoki(10) xấu hổ cất lời.

“... Cậu, không sao đó chứ?”

Taichi thì thầm với Kiriyama.

Cậu cũng không nói thẳng ra là việc ‘chạm vào một cậu bé’, nhưng ý là như vậy.

“Ừm, dù sao cũng chỉ là trẻ con thôi mà.”

Kiriyama cười nhẹ.

“Hehehe, chị Nana khen làm mình vui quá!”

Aoki(10) mỉm cười ngây thơ.

“Hửm? Nana?”

Kiriyama ngạc nhiên.

“Ế? Chị không phải chị Nana à? Em cứ tưởng thế chứ.”

Aoki(10) cũng bất ngờ.

Có cái đó hơi kì lạ.

“Từ đã nào, Ao... Yoshifumi-kun, em nói đầy đủ họ tên anh xem nào?”

Họ chưa xác nhận chuyện này.

“Yaegashi Taichi-san?"

“Chị đằng kia thì sao?”

“Tớ á?”

Taichi chỉ vào Nagase đang ngồi ăn ở đầu kia.

“Nagase Iori-san.”

“Thế… cái chị đang đứng đây?”

“Không phải chị là Nishino Nana à? Ô, hay là họ hàng? Hai người nhìn giống nhau lắm.”

Aoki(10) có vẻ thực sự nghĩ rằng Kiriyama Yui là một người quen nó nào đó tên Nishino Nana.

“Eh... Chị là... Kiriyama Yui...”

Kiriyama nói, cười bối rối.

“...Kiriyama Yui? Thế chị không phải họ hàng của chị Nana à?”

“Chị không biết... em đang nói đến ai cả.”

“Ra thế. Nhưng mà giống nhau đến thế mà!... Được rồi, vậy onee-chan là Kiriyama Yui. Đã hiểu!”

“Chuyện? Chuyện gì thế?”

“Tớ cũng không chắc nữa, nhưng có vẻ Aoki mười-tuổi nhầm Kiriyama với ai đó thì phải.”

“Nhầm Yui với ai đó á?”

“... Chờ đến kh Aoki trở lại như bình thường rồi hỏi sau cũng được. Không nên ép bọn trẻ quá.”

Kiriyama nhanh chóng kết thúc vấn đề này. Taichi quyết định để chuyện đó sang một bên đã.

Trời ngày càng tối dần.

Căn phòng không có điện, nhưng mà lại có cái đèn Nagase mới mua. Vì thế mà Taichi cùng mọi người mới có đủ ánh sáng.

"I. Na. Ba."

"I~ Na~ Ba~"

Inaba(4) ghi theo tiếng đọc của Taichi.

"Hi. Me. Ko."

"Hi~ Me~ Ko~"

“Ồ. Giỏi quá, Himeko-chan! Em đã có thể viết được tên mình rồi đó.”

Inaba được Taichi khen, cười vui.

Ở một căn hộ bỏ hoang như thế này thì mấy đứa nhóc cũng chẳng có việc gì làm. Inaba(4) nhìn có vẻ đang chán nên Taichi dạy cô bé viết.

Inaba(4) rất ham học và cũng tiếp thu nhanh nữa. Chắc chắn đó là dấu hiệu của một Inaba sau này, sắc sảo và dứt khoát.

Đúng lúc đó, cánh cửa bật một cái rầm.

“Hay quá! Thắng rồi! Chị nhanh hơn!”

Nagase lúc nãy có đi ra ngoài khám phá chỗ này, giờ thì xông cửa bay vào. Aoki(10) đi vào ngay sau đó.

“Chết tiệt! Chị lớn hơn và lại chơi gian nữa nữa!”

“Đâu có! Nếu mà không chịu nhận mình thua là xấu lứm đó nha!”

Có vẻ hai người đang thi chạy với nhau thì phải.

“Hừm. Trách gì đến tận bây giờ mà chị vẫn chua “hôn” ai!

“Cái---!? Chả phải chị đã nói là chị có rồi mà? Khoảng bảy mười phần trăm! Khoan... chắc chắn là tính thành ‘hôn’ rồi! Quyết rồi! Đó chính là nụ hôn đầu của chị!”

“Vậy-vậy nó có vị như thế nào?”

“À... vị giống cá ngừ?”

... Nagase thực sự không biết là ‘nụ hôn đầu’ của cô đang ngồi ngay đây à?

“Chuyện gì vậy ạ?”

Nhận thấy biểu cảm lạ lùng của Taichi, Inaba(4) ngây thơ hỏi.

“Không có gì đâu. Chỉ đang nghĩ là ‘thứ đó’ đối với con gái hắn phải quan trọng lắm...”

“Hôn á?”

“Không cần quan tâm đâu. Himeko-chan vẫn còn nhỏ...”

Đúng lúc này thì Taichi sực nhớ ra rằng cậu đã, một phần nào đó, hôn cô bé này lúc lớn (trong tình huống quái gở này, cậu cũng không biết là nói thế đã đúng chưa.)

Chắc cậu cũng chẳng đỏ mặt xấu hổ gì trước đứa trẻ này đâu, nhưng vẫn có phần khó xử.

“Nếu em hôn người ta thì em sẽ là người trưởng thành à?”

“Không phải thế… giống như là thứ mà chỉ có người lớn mới làm được ấy.”

“Thế khi nào em mới hôn được?”

“Ít nhất cũng đến mùa thu năm nhất cao tru-n--- Khoan, đó không phải vấn đề! Himeko-chan vẫn còn nhỏ quá. Anh cấm em nhắc đến từ ‘hôn’.”

“Thơm?”

“Có dùng từ khác cũng không được đâu…”

“Hôn hít?”

“Từ đó còn tệ hơn ấy! Em học cái từ đó ở đâu thế!?”

“Để nhớ nào. Từ một bộ phim.”

“Thật là…. Mới bốn tuổi mà em xem cái gì thế? Mình… mình sốc quá đi.”

“Xin lỗi khi ngắt lời mọi người nha, nhưng gần đến năm giờ rồi đấy!”

Kiriyama nhắc cho mọi người.

“Ồ, vậy à… Thế nên đến giờ vẫn chưa có thay đổi gì, nhưng sẽ trở lại bình thường lúc 5 giờ… Đúng không?”

Họ nên xác nhận sớm hơn.

Nagase đáp lại tiếng lẩm bẩm cả Taichi.

“Ừm. Mà này, Taich, hai người họ sẽ trở lại bình thường như thế nào vậy? Nhanh như chớp mắt giống như lúc bị thu nhỏ à?”

“Ừm. Trước khi cậu kịp nhận ra thì hai người họ đã trỏ lại bình thường rồi. Kiểu như thế.”

“Vậy, nếu cậu quan sát kĩ sự biến đổi đó, cậu có nhìn thấy gì nữa không?”

Ngay khi Nagase lẩm bẩm, Kiriyama đột nhiên nhảy phóc lên, cái ghế bổ ra đằng sau cái ‘ầm’.

Cô ấy như thể một vị quân sư vừa phát hiện ra lỗ hổng chết người trước trận đánh.

“…quần áo?”

“Hử?”

Kiriyama nói không rõ lời, Taichi phải hỏi lại.

“Quần áo thì làm sao?”

“Quần áo thì vẫn thế… Ah.”

Hôm qua, lúc Nagase và Kiriyama bị thu nhỏ, hai người vẫn mặc bộ quần áo ấy, nhưng hôm nay Inaba với Aoki lại mặc bộ quần áo cho trẻ con. Và tất nhiên, đống đó sẽ chẳng vừa nổi cơ thể bình thường của hai người họ. Tình huống tệ nhất là quần áo bị rách… Vì không biết chính xác như thế nào nên mọi người chẳng thể làm gì.

“Không ổn rồi! Sau khi Inaba trở lại bình thường mà thấy mình trần truồng như thế thì chắc cậu ấy điên tiết ra mất.!”

“Ặc, chúng ta phải nhanh thay quần áo cho cậu ấy! Iori, làm luôn đi. Còn Aoki thì… chắc cậu ta ổn thôi! Bộ quần áo ấy hình như làm từ chất liệu co giãn thì phải.”

“Ế? Chuyện gì mà vội thế?”

Aoki(10) ngạc nhiên hỏi. Nagase và Kiriyama chạy về phía Inaba(4).

Nhưng mà khi hai người họ đến gần như vậy, có vẻ như Inaba(4) lại nhớ đến những ấn tượng không tốt cho lắm nên lại trốn sau Taichi (cho dù hai người kia cứ khăng khăng là chỉ đùa thôi).

“Taichi! Tránh ra! Mau lên!”

“B-biết rồi! Không sao đâu, Himeko-chan.”

“Mmm~~”

Inaba(4) nắm chặt lấy vạt áo của cậu, quyết không rời.

“Giờ sao đây…”

“Không có thời gian đâu Taichi! Cứ… Ah! Sắp đến giờ rồi---”

Kiriyama không nói nên lời nữa.

Ngay lúc đó, Taichi có cảm giác ở sau lưng, có ai đó đang lớn dần.

“Ặc! Không thở nổi….. cái áo này chật quá!”

Aoki đứng trước Taichi thì đã trở lại bình thường và đang sửa soạn lại quần áo.

Nagase và Kiriyama cũng đang đứng trước mặt Taichi, vừa trải qua cú sốc.

“Ahhhhh! Inaba! Dừng lại! Đừng di chuyển!”

Taichi! KHÔNG ĐƯỢC quay lại! Cậu KHÔNG ĐƯỢC quay lại!”

“Được-được rồi!”

Taichi đứng im như tượng, nên may là không chuyện gì xảy ra. (Có lần, Taichi bị đánh ở phía sau đầu. Cậu thực sự nghĩ chuyện đó rất nguy hiểm. Taichi mong là cô ấy ít nhất cũng đừng đánh mất lý trí.)

“Ra vậy. Các cậu tìm được nơi này cũng tốt đấy nhỉ.” Inaba nói.

Sau cái vụ hỗn loạn kia, mọi người bắt đầu nói chuyện.

“Lần này vẫn là từ lúc giữa trưa đến năm giờ chiều. Chắc chắn đó là qui luật rồi.”

Inaba nói đúng, làm gì có chuyện lại xảy ra trùng hợp đến hai lần như vậy.

“…Dù sao thì, tớ chả có ký ức gì về năm tiếng qua cả. Hơi đáng sợ thật. Ý tớ là, tớ trở nên vô dụng trong lúc đó…”

“Cậu cũng nên tin tưởng bọn tớ chứ, chúng tớ sẽ bảo vệ cậu mà.”

Taichi nói, Inaba gật đầu đồng ý: “Ừm, chắc là vậy.”

“Vậy mấy dòng chữ ở trên bảng lúc đó có phải «Heartseed» viết không?”

Nagase thì thầm.

"Nếu mà như thế thật, thì tại sao chỉ có tên của bốn người, phải có ý nghĩa gì chứ..."

Inaba đảo mắt sang nhìn Taichi, ngực cậu thắt lại.

"Hay là Taichi là người duy nhất không phải chịu hiện tượng ‘Đảo ngược thời gian’?”

Aoki đoán chính xác, khiến Taichi càng thêm lo lắng.

"Hừm, bây giờ thì chúng ta cũng chỉ có thể suy luận được thế thôi. Sao cũng được, sau này chúng ta cũng sẽ biết được thôi... Vậy còn vấn đề nào nữa không? "

Inaba đổi chủ đề. Taichi thở phào nhẹ nhõm, rồi cậu hỏi:

"Ô, nhắc mới nhớ, lúc mà Aoki bị thu nhỏ, cậu ấy hình như nhấm Kiriyama với ai đó thì phải."

"Ý cậu là gì?"

"Ế? Là sao? Nói rõ hơn đi! "

Kiriyama không thèm nhìn Aoki,bình tĩnh nói:

"Thế cậu có biết người tên là ....... Nishino Nana không?"

Aoki đơ người ra, cử chỉ vụng về.

"Yui, sao cậu ... Sao cậu biết cái tên đó? "

"Lúc cậu bị thu nhỏ, cậu cứ khăng khăng tớ là chị em với Nishio Nana."

Aoki im bặt.

"Nishio Nana..... là ai vậy? "

Câu hỏi của Kiriyama khiến Aoki cứng lưỡi.

Nhưng rồi cậu thở dài, cười gượng rồi nói:

"Cô ấy trạc tuổi tớ, chúng tớ từng là hàng xóm. Khoảng tầm vào lớp 3, lớp 4 thì tớ thân với cô ấy lắm. Chắc là con nhà giàu, nên cô ấy đi học trường tư, chúng tớ chẳng học cùng trường. Sau đó thì ... khoảng năm đầu trung học thì chúng tớ hẹn hò. "

Câu chuyện của Aoki chẳng có vấn đề gì cả. Nhưng trực giác của Taichi lại chỉ muốn dừng ngay câu chuyện này. Cậu cảm nhận được điều gì đó sắp xảy ra.

"Rồi sao?"

Mọi người đều im lặng, chỉ riêng Kiriyama thúc giục Aoki để tiếp tục.

"Vào cuối năm đó, gia đình cô ấy chuyển đi ... vậy nên chúng tớ chia tay. Sau cùng thì chúng tôi chỉ giữ liên lạc qua tấm thiệp mừng Năm mới ... Thế thôi. "

"Chắc là ... Nishino Nana và tớ ... nhìn giống nhau nhỉ?"

Kiriyama hỏi.

-- cho dù bạn gái cũ của Aoki trông giống như cô đi chăng nữa.


"...Ừm."

Aoki trả lời.


-- là vì bạn gái cũ của cậu trông giống Kiriyama.


"Chắc hai cậu cũng chưa gặp lại nhau một khoảng thời gian dài rồi ... Nhưng, nếu cô ấy là học sinh cao trung, thì có giống tớ bây giờ không? "

Kiriyama nắm chặt tay mình, đặt trước ngực.

"... Chắc là vậy. ", Aoki đáp.

Không khí đột ngột trầm xuống. Ngay cả cơn gió lạnh buốt từ trong góc khuất căn phòng, họ cũng nghe rõ mồn một.

"Thế như vậy là ..."

"-- Hay nói cách khác, nếu chúng ta suy luận thêm từ việc này."

Inaba ngắt lời Kiriyama.

"Đầu tiên là chúng ta biết Aoki có quen một cô gái tên là Nishino, trông giống Yui. Sau đó, Aoki bị thu nhỏ; trong lúc đó, cậu ta mặc định mọi người xung quanh cậu là những người quen biết; vậy nên, do Yui khá giống với cô gái tên Nishino đó thành ra Aoki (10) cứ nghĩ Yui là chị em của Nishio. Là thế đó. Có rất nhiều vấn đề, nên nó thành ra như thế. "

Inaba nói một mạch, không cho ai ú ớ gì.

"Mmm ~ Chắc là vậy đó. Dù sao cũng bị biến thành trẻ con mà. Cơ thể phải chịu sự thay đổi như thế thì điều gì cũng có thể trở nên kì lạ cả. "

Nagase nói chêm vào, và cuộc trò chuyện kết thúc ở đó.

Cả nhóm đã quyết định ngày mai gặp lại nhau tại nơi này, rồi mọi người về nhà.

Nếu họ tiếp tục tin vào cái kết luận đó, thì chẳng có gì phải lo sợ cả, cứ về nhà đã.

Taichi biết nhiều hơn những người khác, nên cậu có thể khẳng định như vậy.

Mỗi người đi về một ngả riêng, chỉ còn Taichi và Aoki ở lại

Hai người ngồi cạnh nhau trên tàu. Aoki thường gợi đủ thứ chuyện tào lao mà nói thì giờ cậu ta yên lặng bất thường.

Cậu ta cứ dán mắt vào cái cửa sổ.

Taichi do dự không biết có nên hỏi hay không, nhưng nghĩ lại, bây giờ hỏi còn tốt hơn không hỏi để rồi phải nuối tiếc, nên cậu mạnh dạn mở lời. Taichi đã tự nghiệm được đó.

"Này, Aoki ... Chả giống cậu chút nào. "

Cậu biết chủ đề có vẻ nhạy cảm, nhưng Taichi đã hỏi rồi.

"...Hm? Tớ làm sao?"

Aoki ngây người ra, và rồi cũng có chút phản ứng.

"Thì ... Tớ hiếm khi thấy Aoki cậu lúng túng như thế đấy."

"...À, ý cậu là về chuyện bạn gái cũ của tớ giống Yui à. Tớ nghĩ là bất cứ ai ở trong trường hợp của tớ cũng sẽ lúng túng như thế thôi. Đại thể là ... "

Aoki không biết phải nói thế nào, nên cậu ấy cũng chẳng mở lời nữa.

"Hừm, tớ cứ nghĩ, nếu mà là cậu, chắc cậu sẽ mạnh mồm mà nói 'Dù có chuyện gì thì tớ vẫn thích Yui', kiểu như vậy chứ. "

Taichi nói, nhưng Aoki ngập ngừng.

"...Bởi vì hiện tượng này, tớ chợt nhớ lại những kỷ niệm và cảm xúc lúc đó.".

Aoki trầm giọng nói.

"Đại thể là... Tớ cũng không biết nữa... Nếu mà là 'tớ lúc trước' thì chắc sẽ nói vậy thôi ... Nhưng bây giờ ... mọi thứ lại ... "

"Cậu nói 'tớ lúc trước' là có ý gì?"

"Tớ nhớ cái cảm giác lúc tớ yêu Nana. Tôi đâu thể phủ nhận những cảm xúc đó. "

Aoki nhớ lại, đối mặt với những cảm xúc của chính mình khi đó.

"...Khi chúng tớ gặp nhau lần đầu, tôi có nghĩ Yui trông giống Nana. Điều đó là thật. Nhưng tớ cũng chẳng bận tâm lắm ... Lúc đó thì tớ cũng chỉ nghĩ 'Họ giống nhau thật đó!'... Và chỉ thế thôi. "

Con tàu dừng lại.

Một số người ra khỏi tàu, một số khác lại bước chân lên.

Con tàu lại di chuyển.

"Tớ thích Yui. Nhưng tôi ... cũng đã từng thích Nana. Tớ luôn thích Nana, nhưng bây giờ tớ thích Yui hơn. Vậy... tớ ngừng thích Nana từ lúc nào thế?"

Aoki ôm đầu, và tiếp tục lẩm bẩm một mình.

"Tớ không nhớ mình từng ghét Nana ... Chúng tớ chia tay chỉ vì cô ấy chuyển đi ... Từ khi nào mà tớ đã quên cái tình yêu ấy? Những cảm xúc ấy đã hết chưa? Hay là nó vẫn còn? "

Aoki nhìn Taichi, câu ta nhìn chả khác gì một con cừu lạc đường.

"Này, Taichi ... Yêu ai đó là ra sao nhỉ? "

Taichi biết cậu không thể trả lời.

CLB NCVH sắp phải đối mặt với sóng gió lớn.

Sẽ có những sự thay đổi.

Và một khi đã thay đổi thì không còn cách nào để trở lại lúc đầu.

Nếu họ đã lựa chọn, dù có đúng hay sai thì họ cũng không thể làm gì được nữa.

Không bao giờ.

+++

Kiriyama đi vào phòng của bố mẹ, nơi mà cô ít khi đặt chân đến

Có một cái tủ ở trên tường.

Trong đó là vết tích của quá khứ huy hoàng của cô.

Danh hiệu.

Huy chương.

Giấy chứng nhận.

Đây là những gì cô giành được khi đang còn thi đấu karate.

Yui mở tủ, cầm lên một chiếc huy chương nhỏ, rồi miết nhẹ nhàng trên huy chương.

Đó là một huy chương cô giành được trong cuộc thi đầu tiên.

Trở thành một cô gái mạnh mẽ cả về cả thể chất và tinh thần - là mong muốn của cha mẹ cô. Nên Yui bắt đầu tập karate.

Lúc đầu thì chỉ như một sở thích thôi, nhưng khi cô thuần thục karate, cha cô đã quyết định hướng cô theo con đường thi đấu chuyên nghiệp.

Yui, chính cô, cũng rất thích karate.

Yui nhớ lại lúc cô mười một tuổi. Mặc dù không đến nỗi "Karate là lẽ sống của mình", nhưng việc tập luyện đã trở thành một phần không thể thiếu.

Nhưng kể từ ngày hôm đó - ngày mà xíu chút nữa là cô bị một người đàn ông cưỡng hiếp, cô ấy bắt đầu sợ tất cả mọi người, và cô bỏ karate.

Yui không còn chút ác cảm nào đối với người đàn ông đó.

Cô chỉ cảm thấy rằng mọi thứ không thể cứu vãn được nữa, rồi cô bỏ cuộc.

Có rất nhiều bi kịch trong thế giới này, chẳng hạn như tai nạn hay bệnh tật. Sẽ luôn có một ai đó gặp phải những điều bất hạnh như vậy.

Cô chỉ là một trong số họ.

Cô cũng chẳng phải chịu chấn thương hay bệnh tật gì, nên cũng quá tệ đến thế.

Đâu thể làm được gì.

Dù sao thì, hạnh phúc vẫn còn tồn tại trên thế giới này.

Kiểu như những người bạn mà cô có được chẳng hạn.

Dù có chậm, nhưng cô vẫn đang bước về phía trước.

Cô sẽ làm được chứ?

Thay đổi là qui luật của cuộc sống, đúng không?

Có thể sẽ có những lúc đau khổ, nhưng vẫn còn những lúc hạnh phúc mà.

Nhưng đối với con người, vẫn sẽ có những thứ không bao giờ đạt được, bất kể bạn có nỗ lực như thế nào - đó là những gì cô nhận ra từ khi biết đến sự tồn tại của «Heartseed».

Cô đã cố gắng hết sức mình rồi ...

"Onee."

Có người gọi cô.

Yui giật mình, nhanh tay đặt lại chiếc huy chương vào trong tủ, rồi quay lại nhìn.

Là Anzu, đứa em gái kém cô hai tuổi. Em ấy đang đứng bên cạnh cái cửa.

"C-Có chuyện gì vậy?"

"Chắc em phải nói ra thôi, Onee ... Chị có sao không? Bạn đang nhìn lại những thứ khi chị còn tập karate đó. Chị thậm chí còn chưa từng liếc qua những thứ này từ khi chị bỏ tập... "

"Không có gì đâu. Chị chỉ tự nhiên nhớ lại thôi ... "

"Ồ."

Anzu không suy nghĩ gì nhiều, gật đầu.

"À, Onee, hôm nay em tình cờ gặp Mihashi-san. Chị còn nhớ không? Chị ấy luôn là một trong những người luôn cạnh tranh với chị, là đối thủ của chị đó."

Mihashi Chinatsu.

Yui không ngờ là hôm nay cô phải nghe đến cái tên này lần nữa.

"Em biết Onee không thân với chị ấy lắm, nhưng em đã từng trò chuyện với chị ấy rất nhiều. Và rồi, Mihashi-san quay trở lại thị trấn này. Em có nghe được là chỉ trong một thời gian ngắn thôi."

Tại sao Mihashi lại quay lại đúng lúc này? Ngay khi họ phải trải qua hiện tượng kì lạ này?

Có phải cô lại gặp rắc rối rồi không?

Đúng rồi, Yui nghĩ. Phải là thế... Cô phải giữ.

"Hả ..."

Chẳng biết vì sao mà cô lại chẳng nhắc gì đến cuộc đụng mặt với Mihashi.

"Em biết là không nên nói thế này, nhưng cha mẹ Mihashi-san hình như đã ly dị thì phải. Chị ấy đã phải chịu đựng rất nhiều. Và sau đó..."

Câu nói của Anzu đâm thẳng vào tai của Yui.

Anzu không có ý gì cả.

Em ấy chỉ đơn giản là nói cho Yui những gì nghe được thôi.

Nhưng Yui không thể không suy nghĩ:

Cô gái đó không thân với cô đến mức thế; họ chỉ từng gặp nhau trong các giải đấu. Hơn nữa. Yui cũng đã bỏ karate, vậy tại sao cô lại phải nghe chuyện của cô ấy?

Kí ức và hiện tại của cô có liên quan với nhau đến vậy?

Những kí ức, đối với một Kiriyama Yui hiện tại, là những điều không thể tránh khỏi.

Không có cách nào bắt đầu lại, chả có cách nào để thay đổi.

Điều đó chẳng có ý nghĩa gì đối với cô cả. Tất cả đều vô nghĩa.

Đã là vô nghĩa, thì cô không cần phải biết.

--Cũng vì thế, bởi nó vô nghĩa, cô đáng lẽ ra không cần quan tâm đến quá khứ của chàng trai đã tỏ tình với cô.

Aoki Yoshifumi, cậu ta trải qua hiện tượng 'Đảo ngược thời gian', lại nhầm tưởng cô là một người mà cậu đã từng quen.

Aoki nói rằng cô và người đó trông giống nhau.

Aoki nói rằng mình yêu người con gái đó, và rồi họ hẹn hò.

Cậu cũng đã từng nói cậu yêu cô là bản năng.

Bản năng.

Không có lý do đặc biệt, chỉ là bản năng.

Cậu yêu cô ngay từ cái nhìn đầu tiên - cô cũng có thể hiểu vậy, đúng không?

Nhưng, nếu đã là yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên, và lúc đó cô rất giống cô gái đó, vậy có nghĩa là ...

-- Cậu ta yêu cô bởi vì cô giống cô gái đó.

Chưa kể, lý do duy nhất Aoki và cô gái đó chia tay chỉ vì cô ấy chuyển đi nơi khác. Vậy có nghĩa là ...

--Yui chỉ là một thế thân, không hơn không kém.

Yui không biết điều đó.

Cũng có thể là cô đã nghĩ quá xa rồi.

Nhưng cô không cảm thấy thoải mái.

Mà Yui lại không có dũng khí để hỏi cậu cho ra nhẽ.

Cô cười nhạo bản thân.

Cô đã từng từ chối cậu, đã từng tránh mặt cậu, muốn cậu từ bỏ; nhưng bây giờ, khi cậu ta lưỡng lự về cảm xúc của mình với một cô gái khác, Yui lại cảm thấy khó chịu và đổ lỗi cho cậu.

"--Này... Onee, chị có nghe không đó? "

"A, eh? Xin lỗi, chị vẫn đang nghe đây. "

"Em nói này ... Nếu chị muốn, chị có thực sự quay lại tập luyện karate không? Chị chưa từng nói với em tại sao chị lại từ bỏ cả ... Nhưng em vẫn luôn ngưỡng mộ sự mạnh mẽ của chị khi chị tập karate đấy... "

Tại sao? Tại sao Anzu lại nhắc lại chuyện đó chứ?

Một Yui trong quá khứ.

Một quá khứ không thể thay đổi.

Một hiện tại không thể làm lại.

Nỗi đau thấu tim.

Tại sao lại đau cơ chứ?

Cô không biết.

Nhưng cô biết hiện tại cô không thể đối mặt với quá khứ nữa.

Cô muốn quên đi.

Cô không muốn biết gì về Aoki nữa.

Cô ghét nó.

Đau.

Cô ghét cảm giác tổn thương này.

"...Sao vậy, Onee? Sao chị lại khóc? Em nói gì sai à? Đừng khóc, em xin lỗi, Onee ... "

Tại sao cô không thể ngăn những giọt nước mắt này?

Chương 3: Cái tôi quá khứ và cái tôi hiện tạiEdit

Ngày hôm sau, Taichi bước ra từ cánh cổng nhà ga gần nhà Inaba. Cũng như ngày hôm trước, cậu đến rất sớm.

"Ta-Taichi? Trùng hợp thật đấy!"

Phản ứng của Nagase có hơi quá thì phải. Cô không đội mũ len nữa.

"Mà, thực ra cũng bình thường thôi nhỉ, thời gian và địa điểm gặp mặt của chúng ta là giống nhau mà."

"Ah, đúng rồi! Nhắc mới nhớ, hôm qua chúng ta cũng tình cờ gặp nhau mà! Yay! "

Tâm trạng của cô vui vẻ khác thường.

"Nhưng này, có bao nhiêu khả năng là chuyện đó xảy ra nhỉ? Tớ nghĩ cái gọi là 'duyên phận' không phải là không có đâu!"

"'Duyên phận' à?"

"Oh, không có gì đâu. Tớ nói lung tung ấy mà."

Taichi thoáng thấy nỗi buồn trên gương mặt Nagase.

"Đừng có giấu như thế nữa ... Nếu cậu cần gì thì cứ nói với tớ."

"Không sao đâu ~ Không sao đâu! Nếu tớ cần thì tớ sẽ nhờ cậu giúp đỡ! Ngay ~ và ~ luôn ~ Và Taichi, cả cậu cũng thế nhé!"

Nagase cười híp mắt.

"Ah ... Tất nhiên."

"Tại sao cậu lại tránh ánh mắt của tớ? Nhìn vào mắt tớ rồi trả lời đi! "

"Thôi, ngượng lắm ... Mà cậu hôm nay có vẻ cao hứng nhỉ?"

Tuy Nagase lúc nào cũng vui vẻ cả, nhưng hôm nay thì lại cao hứng bất thường.

Đặc biệt là khi cả hội vẫn đang phải chịu 'Đảo ngược thời gian' ...

"Taichi, sao cậu lúc nào cũng nghĩ quá vậy, chỉ tổ rước khó khăn vào mình thôi. Đó cũng là một loại 'ích kỷ' đấy, cậu biết không!"

"Đừng dùng khuôn mặt vui vẻ đó mà thốt ra từ 'ích kỷ' chứ."

Điều đó có lẽ đúng với Taichi. Nhưng dù cậu bị nói thế, cậu vẫn không hề cảm thấy lo lắng hay căng thẳng gì.

"Ah, giờ mới nhớ ra, Taichi, cậu giấu chúng tớ điều gì à?"

Taichi ngượng nghịu trước câu hỏi đó.

"K-Không, tất nhiên là không! ... Hừm ... Điều gì khiến cậu nghĩ vậy thế?"

Cậu không thể nói ra chuyện về «Số Hai» được. Cậu phải giữ bí mật. Chưa kể, Taichi còn cảm thấy rằng 'họ' có thể 'quan sát' cả bọn mọi lúc mọi nơi. Cậu không thể coi thường được, phải im lặng thôi.

"Hừm ... Trực giác!"

Nagase có trực giác rất tốt, Taichi nghĩ. Cậu cần cẩn thận với cô mới được.

Cả hai đi về phía tòa nhà bị bỏ hoang ngày hôm qua.

"Cuối cùng thì... Trừ Taichi cậu ra là tất cả mọi người đều phải trải qua hiện tượng này, đúng không nhỉ?"

Nagase đột nhiên hỏi.

"T-Tớ cũng không chắc nữa. N-Nhưng đến giờ thì theo những dòng chữ viết trên bảng là vậy."

Cậu có thể tiết lộ bao nhiêu, đến bao nhiêu thì 'Số hai' cho là cậu phá vỡ lời hứa? Chưa kể Taichi vẫn chưa biết được chân tướng của nó.

"Mmm ~ Có nên nhờ Taichi giúp không nhỉ? ... Mà tớ lại có cảm giác nhờ vả cậu nhiều quá ... Nhưng..."

"Chẳng phải tớ vừa nói là 'cậu cần gì là tớ sẽ giúp' à?"

"...Tớ biết chứ! Nhưng làm thế giống như tớ lợi dụng cậu vậy, cảm thấy áy náy lắm! "

"Cậu lo điều đó làm gì."

"Tớ nợ cậu nhiều quá rồi ... Thôi nào, Taichi, cậu cũng có thể tin tưởng vào tớ mà! Dù tớ chẳng giúp được gì nhiều so với Inaba ... "

"Làm gì có chuyện đó!"

Taichi có vẻ hơi kích động, làm Nagase ngạc nhiên.

"...Nagase đã giúp tớ rất nhiều ấy chứ. Cậu vui vẻ, hạnh phúc thế này là tiếp sức cho tớ rồi."

"Tớ luôn là một cô gái vui vẻ như vậy à?"

"Tất nhiên, nhưng đâu chỉ có vậy, đó chỉ là một phần của cậu thôi ... Ít nhất thì tớ nghĩ là thế. Giống như cậu bây giờ này."

"Hừm! Ra vậy ~"

Nagase mỉm cười.

"...Được rồi! Vậy Taichi giúp tớ một chuyện nhé!"

"Là gì?"

"Chỉ cần một chút là được ... Cậu chú ý đến tớ lúc bị thu nhỏ được không? Để xem tớ lúc đó là người như thế nào."

Giọng nói của Nagase thốt ra với hơi thở trắng xóa. Trời trong ... nhưng lạnh.

Bản thân cô là người như thế nào? Nagase luôn tự hỏi mình câu hỏi đó.

Không nhiều người có thể trả lời cho cô.

Thực ra thì, dù có được câu trả lời hay không thì cuộc sống vẫn cứ tiếp diễn.

Và một khi biết được, sẽ không có lối thoát. Lạc lối giữa đại dương mênh mông.

Hãy cứ để người ta nghĩ rằng 'Tính cách của một con người là hành động của người đó'.

"Ah, không có gì đâu. Đừng nghĩ nhiều về nó. Tớ tin là tớ sẽ biết được con người thật của mình."Nagase rạng rỡ nói.

"Nhưng mà ~ Hiện tượng này có thể cho cậu 'sống lại với quá khứ' đấy!"

Những điều mà đáng lý ra đã bị quên lãng, nay lại trở nên rõ ràng hơn bao giờ hết.

"Chúng ta bị buộc phải nhìn lại quá khứ, dù chẳng thể thay đổi hay sửa lại nó. Không thể không nghĩ đến nó, cậu biết không? Những điều như vậy ... A, tớ nói gì thế này!"

Nagase phất phất tay trước mặt.

"Tớ luôn thắc mắc rằng: Những thứ này có mục đích gì không? Có lẽ nó chỉ xảy ra như thế thôi, hmm ... Thấy tớ thế này, «Heartseed» thực sự cảm thấy 'thú vị' ư? Vì thế mà ông ta muốn làm cho nó thú vị hơn?"

Cuối cùng thì «Heartseed» là gì?

Đích đến là đâu?

"Hmm. Dù có tò mò về ông ta cũng chẳng được gì. Bất cứ điều gì."

Hai người dừng đèn đỏ.

Họ im lặng nhìn những chiếc xe lướt qua.

Taichi nhin thấy hồi ức của Nagase.

Cậu nhìn mọi thứ với đôi mắt của cô.

Một bé gái tầm sáu, bảy tuổi, nắm lấy tay cha, đứng chờ đèn đỏ.

Một cảnh như vậy, không khỏi khiến Taichi băn khoăn: Nagase đã nghĩ gì, khi cô lại có nhiều ông bố đến thế?

"Tớ có một câu hỏi cho Taichi-san!"

Nagase nâng ngón tay và chỉ vào Taichi một cách rất ngầu.

"Cậu định nghĩa 'một người như Taichi-san' là như thế nào ...?"

Chẳng biết phản ứng thế nào, Taichi lúng túng.

"Chỉ là một giả định thôi, nhưng nếu cậu có thể quay trở lại quá khứ, cậu có muốn bắt đầu lại mọi chuyện không? "

Nagase hỏi, âm điệu mạnh.

Rốt cục thì cô ấy đang tìm kiếm điều gì?

"...Cũng có những lần tớ từng suy nghĩ, nếu tớ có thể sửa lại điều lại, làm lại điều nọ thì... nhưng dù sao cũng chẳng có cơ hội để chúng ta làm lại."

Taichi ngờ vực đáp.

"Bình thường thôi."

Có phải Nagase ý muốn rằng bây giờ họ đang 'không bình thường'?

"Tớ chỉ muốn nói rằng, nếu tớ có một cơ hội như thế thì tớ sẽ nắm lấy, và nếu tớ có thể lại là tớ lúc đó, tớ chắc chắn sẽ làm tốt hơn."

Nagase khẳng định với một cái nhìn quyết tâm.


Cứ như thể biết trước vậy, Nagase biến thành cô lúc mười bốn tuổi, còn Aoki thì trở về lúc mười một.

"Có vẻ như giả thuyết của chúng ta là đúng rồi. Hơn nữa, chúng ta cũng biết được là chỉ có hai người bất kì bị biến đổi thôi ...Nhưng chúng ta vẫn chưa thể khẳng định là nó chắc chắn đúng ... Còn nữa, chúng ta cũng thể trở về lúc mười bốn tuổi nhỉ? Tớ biết mà."

Inaba nói khi cô nhìn vào Nagase(14). Taichi hỏi:

"Ý cậu là gì?"

Không cần phải nói cũng biết, Nagase (14) nhìn chẳng khác hiện tại là bao, khác hẳn với lúc cô bị biến thành một đứa trẻ con. Chỉ có nhìn non hơn tí thôi, nên cũng không cần thay quần áo.

"Tớ nghĩ là độ tuổi hoàn toàn là ngẫu nhiên và không có giới hạn độ tuổi. Nếu nó có thể biến chúng ta thành chính mình hai năm trước, thì cũng có khả năng là nó sẽ biến chúng ta thành chính mình lúc hai tuổi . Đúng vậy chứ?"

"Hiểu rồi... Đã nói như vậy, chúng ta cũng có thể trở thành một đứa bé mới sinh sao? "

"...Có lẽ chúng ta cần một người trông trẻ... "

Inaba mỉm cười cứng nhắc.


Giống như ngày hôm trước, Taichi và mọi người đều đến tóa nhà bị bỏ hoang đó.

Dự báo thời tiết nói trời sẽ lạnh dần, nên họ quyết định mua một cái lò sưởi. Cái lò sưởi cũng chẳng phải tốt lắm, nhưng với tấm chăn và mấy gói giữ nhiệt thì cũng đỡ đi được vài phần. Dù sao thì họ cũng chỉ phải chịu đựng đến năm giờ; nên chỉ cần đủ ấm để không bị cảm lạnh là được.

Hai người hôm qua không bị biến đổi thì lần này lại bị, nên họ cũng căn được thời gian bị biến đổi.

Tầm ba giờ, cả bọn đều muốn có chút gì đó cho ấm bụng.

"Tớ sẽ đi dạo vài vòng và mua thứ gì đó trên đường đi ... Hay là mọi người muốn đi chung? "

Inaba chỉnh lại chiếc áo khoác để đi ra ngoài.

"Cậu nói 'mọi người', nhưng cho cả Nagase và Aoki đi theo thì có ổn không ? Giờ hai người đó đang trải qua hiện tượng 'Đảo ngược thời gian' đấy."

"Sau khi biến đổi, họ sẽ cứ như vậy cho đến năm giờ. Nên chúng ta ở đâu trước lúc đó không phải là vấn đề lớn lắm. Ngay cả khi gặp người quen thì ta có thể nói là 'Đây là họ hàng đến thăm vào kì nghỉ đông' mà."

Chắc cũng được... Có lẽ vậy.

"Nhưng nếu chúng ta đi karaoke với bộ dạng này thì đã là chuyện khác, nhưng nếu chỉ đi dạo xung quanh thôi, thì tớ nghĩ chả ai thèm để ý đến vậy đâu. Hơn nữa ... cứ nghĩ đến việc đến cuối năm mà chúng ta phải dành hẳn ra nửa ngày chịu đựng cái lạnh trong cái tòa nhà bỏ hoang này ... Làm sao mà chịu được! Đáng lẽ ra bây giờ tớ được ở trong căn phòng ấm áp của mình rồi, trời ạ! "

"... Cuối cùng thì cậu cũng chỉ muốn căn phòng ấm áp của cậu thôi chứ gì.".

"Em cũng đi nữa~"

Nagase (14) giơ tay hưởng ứng.

Nagase (14) đúng là một cô bé vui vẻ và rất ngoan ngoãn. Nhỏ chả khác Nagase hiện tại là bao, trừ cái 'hoang dã và giàu trí tưởng tượng'.

"Yui và Yoshifumi, hai người đi cùng không?" Inaba hỏi.

Aoki (11) đắm chìm trong game trên chiếc máy cầm tay.

"... Này, Yoshifumi. Nghe không đó? Em có muốn đi cùng? "

"Hửm? Oh... Em đang chơi, không đi đâu."

"Chậc, cái thằng tự kỉ này!"

"Cậu đừng nói vậy chứ."


"Nếu vậy...Tớ sẽ ở lại. Đâu thể để một đứa trẻ ở đây một mình được. "

Kiriyama mỉm cười dịu dàng như một người chị mẫu mực.

"Eh ~ Không cần đâu, chị gái của Nana đi cũng được mà ~"

Kiriyama đơ người.

Lại nữa.

Aoki, lúc trải qua 'Đảo ngược thời gian', lại nhầm Kiriyama là họ hàng của Nishina Nana.

Mọi người rơi vào cái im lặng khó xử.

"Hử? Aoki-kun, hình như em đang nhầm Kiriyama Yui-san với người khác thì phải? "

Nagase (14) là người đầu tiên phá vỡ sự im lặng đó.

"Eh? Ý chị là gì?"

"Kiriyama-san là ... Kiriyama Yui-san phải không? Câu hỏi có hơi kỳ quặc."

"...Oh... Ừ, đúng vậy."

"Lạ nhỉ... Hai người trông giống nhau thật, nhưng đã nói vậy thì chắc chị là một người khác rồi. Được rồi ~ Chị là Kiriyama-san. "

Aoki (11) nhìn Kiriyama một lúc , rồi lại dán mắt vào cái màn hình. Nhóc kia có vẻ chẳng bận tâm chuyện này nhiều.

"Này, Yui, đừng-"

"T-Tớ ổn mà."

Kiriyama ngắt lời Inaba.

Cô ấy đang mỉm cười, nhưng vẻ mặt lại cứng đơ.

"... Đừng nghĩ nhiều quá, nhé? Nếu có chuyện gì xảy ra thì cứ gọi cho chúng tớ, được không?"

Inaba nhắc lại.

"Hay là em ở lại cho? Cũng nên để cho Kiriyama-san hít thở không khí trong lành chứ..."

"Không, có chị là được rồi, Iori ...- chan. Em không cần phải lo lắng đâu. Đi cẩn thận nhé."

Mặc dù Taichi lo lắng về việc để Aoki (11) lại một mình với Kiriyama, nhưng cậu vẫn rời đi với Inaba và Nagase(14).


"Mmm ~~ Ngoài này lạnh thật đấy ~~"

Nagase (14) rúc mặt vào trong chiếc khăn, xoa xoa đôi bàn tay.

"Em dùng găng tay của anh cũng được này."

Taichi nói, nhưng Nagase(14) lắc đầu.

"Uh-uh, không sao đâu. Dù sao cũng cảm ơn anh, Taichi-san."

"Không cần phải khách sáo thế đâu, cứ cầm đi."

Taichi dúi đôi găng vào tay Nagase. Cũng không chắc là Nagase lúc này, đang trải qua 'Đảo ngược thời gian', gắn kết như thế nào với Nagase thật sự; nhưng cậu vẫn không muốn để nhỏ bị cảm lạnh.

"Ah ... Cảm ơn ... Teehee, ấm thật."

Nagase(14) mỉm cười ngọt ngào, chỉ cần nhìn thấy đã đủ khiến cậu hạnh phúc. Dù sao thì cậu cũng đã "làm được gì đó cho cô ấy", cậu nghĩ.

"Nhìn mặt cậu kìa, vui sướng và hạnh phúc nhỉ ..."

Inaba lạnh lùng nhìn Taichi.

"Đã như vậy, để tỏ lòng biết ơn của em ... Em yêu anh, Onii-chan!"

Nagase(14) đột nhiên nắm lấy cánh tay trái của Taichi.

"O-Onii-chan !?"

Chẳng phải mới lúc nãy thôi, Nagase(14) còn gọi cậu là Taichi-san à?

"Ô. Em nghĩ Taichi-san thích được gọi là 'Onii-chan' hơn nhỉ?"

"Đúng là thích thật... Nhưng làm sao em biết?"


"Hmm ... Chắc là do trực giác của phái nữ? "

Nagase (14) nở nụ cười ngọt ngào quyến rũ.

Ngay từ lúc đầu, Taichi đã luôn biết cô là một đứa trẻ rất biết quan sát và chăm sóc những người xung quanh, đặc biệt là khi nó ảnh hưởng đến tâm trạng của người đó.

Nhưng đây thực sự là khả năng đã có từ trước đó?

Nếu thật vậy, thì cô ấy đúng là ngoài sức tưởng tượng của cậu.

Đột nhiên, một cảm giác nguy hiếm kì lạ tiến lại gần Taichi từ bên phải.

"Cậu định nắm tay rồi tủm tỉm cười thế này đến bao giờ, hửm ~? O ~ ni ~ chan ~?"

"Owowowow-OW! Tai! Tai của tớ đứt ra mất! Xin lỗi mà, đừng giận nhé, Inaba!"

"Ah! Inaba-san đang ở bên kia à? Hay thế, Taichi-san! Hai bên hai cô cơ đấy".

"Iori! Nếu em không phải đang mười bốn tuổi, thì chị sẽ không tha cho em dễ thế này đâu! "

Inaba càng nóng nảy.

"Đúng là đóa hoa đang ở bên phải anh nhiều gai thật đấy-Á!"

"Taichi, đừng có đứng yên một chỗ thế."

"Ahaha, hai người hợp nhau thật đấy! Nhìn chẳng khác gì một cặp cả."

"Chị và Taichi thực sự ...?"

"Ừm ~! Hai người nhìn rất giống "một cặp thật sự' đó!"

"T-Thật vậy sao? Iori-chan tốt thật đấy. Chị sẽ đối xử thật tốt với em."

"In-Inaba vừa bị thao túng kìa!"

Nagase Iori (14) đúng là quái vật.


Theo như mong muốn của Nagase (14), cả ba quyết định ghé qua cửa hàng tạp hóa gần đó, ngồi chờ mua chút cà phê.

Taichi và Inaba mua cà phê từ máy bán hàng tự động. Khi họ đưa cho Nagase (14) số tiền thừa thì nhỏ lắc đầu.

"Iori-chan?"

"Xin lỗi, Taichi-san, em muốn tận mắt nhìn thấy thứ này, nhanh thôi!"

Cô nói xong liền chạy khuất tầm mắt hai người.

"Eh? Này! Làm gì bây giờ, chúng ta có nên đi theo không nhỉ? "

Taichi hơi hoảng nhưng dường như Inaba lại không để tâm lăm.

"Mm ~ Tớ không nghĩ cô ấy sẽ làm điều gì bất cẩn đâu, chúng ta sẽ ổn thôi. Thậm chí nếu có ai đó quen biết nhìn thấy cô ấy thì họ muốn có lẽ cũng chỉ nghĩ rằng ‘hai người đó giống nhau thật’ rồi đi thôi."

"Nhưng..."

Đáng lẽ chúng ta phải giảm thiểu rắc rối đến mức tối đa chứ?

"Chúng ta sẽ ổn thôi mà, không tệ đến thế đâu."

Inaba thổi thổi vào cốc cà phê của mình, nó vẫn còn rất nóng.

“Inaba ... Đôi khi cậu rất cẩn thận nhưng không thiếu những lúc cậu liều lĩnh khi quyết định hành động táo bạo như vậy đấy. "

"Cậu không thấy nó quyến rũ à?"

"...Đó là ... Tớ không biết gì về cái phần 'quyến rũ' đó đâu ... "

Ngay cả trong khung cảnh dễ chịu này, Taichi vẫn không hề cảm thấy thoải mái khi ở một mình với Inaba.

Inaba là một người bạn quan trọng đối với cậu.

Cô ấy đã mạnh dạn tỏ tình với Taichi, nói lên tình cảm cô ấy dành cho cậu.

Mặc dù Taichi trả lời rằng cậu thích một cô gái khác nhưng Inaba nói rằng cô sẽ không bỏ cuộc.

Sau đó thì cả hai vẫn trò chuyện với nhau bình thường như trước, và cứ thế thời gian trôi qua nhanh như gió thổi.

Câu chuyện của hai người tạm dừng ở đó.

Inaba là người phá vỡ sự im lặng này.

" ....Đây chính là mục đích của cậu ấy."

"Hả?"

"Nói thế nào nhỉ ... Cậu ấy rất giỏi đoán tâm trạng của người khác, dễ dàng chiều lòng mọi người. "

Inaba nhấp một ngụm cà phê của mình. Taichi cũng vậy.

Chút ngọt chút đắng tràn đầy trong miệng.

"...Cậu ấy cố ý để hai chúng ta ở lại? "

"Nhiều khả năng là vậy, mặc dù tớ không biết lý do tại sao, mà tớ cũng không biết được cậu ấy suy nghĩ như thế nào mà lại làm vậy."

"Có phải là ...như những gì Nagase đã từng nói, rằng cậu ấy sẽ chỉ cư xử tùy hoàn cảnh thôi ... Có phải là vậy không?"

"Ai biết. Nhưng có một điều tớ chắc chắn, tớ hoàn toàn tin rằng cậu ấy là một ‘kouhai thông minh tốt tính’."

Nagase(14) có hẳn là một cô gái thông minh, biết quan tâm đến mọi người?

Hay Nagase(14) chỉ là một cô gái người đóng vai người tốt chỉ để làm vui lòng những người xung quanh?

Hoặc là một Nagase (14) bình thường với cả hai tính cách đó?

"Điều đó không còn quan trọng nữa ... Tất cả chỉ đều đã là quá khứ rồi, đúng không? "

Inaba liếc nhìn Taichi với ánh mắt mong chờ.

"...Tất nhiên. Cái quan trọng ở đây là 'hiện tại'. "

"Vậy sao ..."

Inaba cúi đầu xuống.

"... Nhân tiện, tớ muốn xác nhận một chuyện: Tớ cũng đã nghe được ít nhiều từ các cậu rồi... Nhưng, tớ lúc bốn tuổi như thế nào? "

"Một cô bé tốt bụng, biết vâng lời và rất tươi sáng nữa."

Tốt nhất không nên đề cập đến cái từ 'hôn hít'. Chắc chắn không!

".... Nghe cậu khen thế này ngượng thật. Tớ có hay xấu hổ không?"

" Hừm ... Cậu có chút sợ Nagase với Kiriyama, nhưng hoàn toàn là do họ thôi ... "

"Cậu nói.... tớ sợ à? Cũng đúng... Tôi luôn sợ hãi một cái gì đó mà ... Ngay cả bây giờ cũng vậy. "

Inaba nhìn ra xa.

Mắt cô nhìn chăm chú về đâu đó phía đường chân trời kia.

"Chỉ là, lúc còn nhỏ mọi chuyện cũng đâu đến nỗi tệ. Chỉ khi đến trung học, khi tớ trở thành con nhỏ kiêu căng ngu ngốc thì nó mới trở nên khốn khổ đến thế."

"Cái từ ‘khốn khổ’ nghe có chút cực đoan đấy ..."

"Nhưng dù sao thì, bản thân tớ, ở 'hiện tại', không muốn để bất cứ ai ... đặc biệt là cậu, nhìn thấy quá khứ của tớ. Đó là một thực tế là không thể tránh khỏi."

"Nhưng ngay cả khi chúng ta nhìn thấy quá khứ của nhau, thì vẫn chẳng có thứ gì thay đổi đâu. Inaba, chẳng phải lúc nãy tớ đã nói là những chuyện đó đã là của quá khứ rồi à? "

"Tớ muốn nghĩ thế chứ. Nhưng dù có thế đi chăng nữa thì mọi chuyện sẽ không như trước nữa đâu. Cái này khác với việc hồi tưởng hay là nghe người khác kể, chúng ta sẽ phải đối mặt với một ‘khía cạnh hoàn toàn khác của một người nào đó trong quá khứ'. Bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra, giống như Yui và Aoki bây giờ chẳng hạn ... "

Inaba dừng lại nửa chừng.

‘Cái tôi trong quá khứ’ đã từng là chính bạn, nhưng không hoàn toàn là bạn, nhưng vẫn chỉ là chính bạn mà thôi.

"Đôi khi có những thứ mà cậu không muốn cho ai biết, và tất nhiên là người khác cũng có những thứ mà cậu không hề muốn biết. Có những điều về người khác tốt nhất là để nó lại trong bóng tối, và cũng có những thứ của chính bản thân cậu tốt nhất là không nên nhắc lại.”

Ở ‘hiện tại’ đã không còn tồn tại ‘quá khứ’ nữa rồi

Nhưng nếu ‘quá khứ’ lại xuất hiện ở ‘hiện tại’ ...

"Sẽ có thứ gì đó trở thành ‘ngòi nổ cho một chuỗi các sự việc’. "

"Nhưng cho đến giờ ... chúng ta đã cùng nhau vượt qua, phải không? Tớ chắc là lần này vẫn như vậy thôi ... "

Taichi nói. Dù chỉ một chút thôi cũng được, cậu muốn níu kéo niềm hi vọng này.

"Tớ nghĩ là cậu nói đúng, chúng ta đã cùng nhau vượt qua cho đến tận bây giờ. Thực sự là một điều kì diệu. Nhưng không có gì đảm bảo là mọi chuyện vẫn sẽ suôn sẻ như thế trong tương lai đâu. Nếu chúng ta cứ đi trên băng thì cũng sẽ đến lúc có người phải ngã đấy."

Khi nào thì cái 'thời điểm' sẽ đến?

Cho đến cái 'thời điểm’ đó, những hiện tượng đáng sợ đã ám ảnh họ trong vài tháng qua, bao giờ mới thực sự đi đến kết thúc?

Họ sẽ không thể đi tiếp cho đến khi cái ‘thời điểm’ đó xảy ra, đúng không?

"...Lúc là một đứa trẻ bốn tuổi, nhận thức của tớ chưa phát triển đầy đủ, vì thế mà tớ thực sự không thể nhớ được những gì tớ đã nghĩ lúc đó... "

Inaba cắn móng tay một lúc, rồi thả ra.

"Nhưng kể từ lúc hiện tượng xảy ra ngày hôm qua, tớ vẫn còn cảm thấy gì đó. Tôi không diễn tả nó một cách chính xác được, nhưng kiểu như là tớ nhớ ra những cảm xúc hồi đó ... Cảm giác này rất thuần khiết, vì thế nó thật sự rất mãnh liệt, như thể tớ sắp bị nuốt chửng vậy....”

Inaba nhấn vào lồng ngực

Taichi thậm chí còn không thể tưởng tượng được, rằng mọi người đã phải vật lộn với những cảm xúc quá mãnh liệt đó khổ sở đến thế nào. Bởi vì cậu chưa bao giờ trải qua.

Koko 3 00141-1-
"Khi lần 'thay đổi thể chất' xảy ra lần đầu, tớ cứ tưởng như địa ngục đến với chúng ta rồi chứ. Chúng ta không thể để cho ai nhìn thấy được, tớ cứ sợ rằng sẽ phải sống chui lủi ở đâu đó. Nhưng khi biết được qui luật của nó, tớ đã nghĩ rằng chúng ta có thể cầm cự được rồi. Nhưng cuối cùng, vẫn chẳng khác gì địa ngục cả... "

Inaba nói.

"Tớ đã nói ra rất nhiều thứ đã giấu kín, nhưng thực sự thì tớ chỉ muốn nói một điều thôi ... (haiz) ... Tớ đúng là một cô gái khó hiểu.”

Inaba tự nói bản thân. Cô nhìn Taichi, ánh mắt lưỡng lự.

"Tớ lo lắm, Taichi à. Tớ... Tớ rất lo. "

Inaba thường nói lại bất kì điều gì. Cô ấy thẳng thắn thể hiện sự yếu đuối trước Taichi.

Nhưng Taichi lại không thể đỡ bớt gánh nặng trên đôi vai cô.

“Mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi ..."

Cậu chỉ có thể dùng lời nói an ủi Inaba.

Inaba cố nở một nụ cười, nhìn cậu rồi nói: "Tớ cũng tin như vậy."

Tại sao lúc cậu nói ‘Mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi’, cậu lại lưỡng lự đến thế?

Có lẽ là vì--

"Mà tại sao đến giờ «Heartseed» vẫn chưa xuất hiện nhỉ?"

"...!"

Taichi suýt nữa thì thốt lên, may mà cậu kịp dừng. Inaba hình như không để ý tới.

Kẻ đằng sau hiện tượng này không phải là «Heartseed».

Taichi là người duy nhất biết được sự thật này.

«Số Hai» chỉ xuất hiện trước Taichi. Cậu chắc chắn về chuyện này, qua những lời Inaba vừa mới nói.

Vì vậy lúc này, hạnh phúc, an toàn của tất cả mọi người đều phụ thuộc hoàn toàn vào hành động của Taichi.

"Tớ thực sự không muốn phải nhìn thấy ông ta lần nữa ... Nhưng trong những tình huống như thế này thì lại muốn ông ta xuất hiện mà nói thêm thông tin... Đúng thật là khó xử mà."

Cậu không thể nhờ cậy vào năng lực phân tích của Inaba, bởi cậu đâu thể chia sẻ cũng như thảo luận về bất cứ điều gì với cô ấy.

Taichi một mình mang số phận của tất cả mọi người trên vai.


Năm giờ, cả Nagase(14) và Aok (11) đều trở lại bình thường.

Ngay khi vừa mới trở lại, Nagase kêu một tiếng "Auu!" rồi gục đầu xuống.

Taichi vội vã lại hỏi, nhưng Nagase chỉ trả lời: "Tớ chỉ cảm thấy có chút gì đó nhầm lẫn thôi”. Sắc mặt cô ấy nhìn không tốt lắm, Taichi nghĩ. Cô ấy thực sự không sao chứ?

"Chuyện này có tiếp tục xảy ra nữa không ...?"

Khi mọi người đã bắt đầu thu dọn phòng, Inaba lẩm bẩm với chính mình.

Nơi này đã trở thành nơi trú ẩn cho mọi người trong thời gian bị biến đổi, các thành viên câu lạc bộ đều quyết định để lại càng nhiều thứ càng tốt.

Aoki nói:

"Ít nhất chúng ta cũng biết khi nào nó sẽ xảy ra, đúng không? Nếu thế thì chúng ta chỉ cần cầm cự qua khoảng thời gian đó là được."

"Đúng thế. May mà chúng ta đang trong kì nghỉ đông nên sẽ không phải lo lắng chuyện học hành. Nhưng mà chúng ta sẽ phải đi khỏi nhà cả ngày. "

Nagase vui vẻ nói thêm vào, có vẻ cô nàng đã lấy lại được bình tĩnh

"Nếu cứ thế này, đến Đêm giao thừa và Ngày đầu năm mới ... chúng ta nói gì với gia đình đây? "

Kirayama trở nên buồn bã.

"Oh! Cậu nói đúng nhỉ ~ Tôi gần như quên hết mấy ngày lễ đó. Gia đình tớ hiếm khi đi du lịch hay về quê lắm. Cậu thì sao? Do gia đình có kế hoạch nào không? "

Nagase hỏi.

"Đến giờ thì vẫn chưa có."

Taichi trả lời. Những người khác cũng vậy, một là do họ hàng người thân sống ở gần, hai là do không phải người nào trong gia đình cũng có kế hoạch, nên có vẻ là không có vấn đề về chuyện đó.

"Chúng ta có cái lợi là không cần phải về nhà. Tuy cả ngày chúng ta không hề ở nhà, nhưng đến đêm vẫn có thể về nhà. Chưa kể đến việc những người không phải đi tàu là có thể về thẳng nhà. Thế này thì chẳng ai nghi ngờ đâu.”

"Dù sao thì cũng ở bên cạnh nhau nhé! Giúp đỡ lẫn nhau!"

Aoki quả quyết nói. Inaba cười khúc khích.

"Tất nhiên... Được rồi, cứ giữ những suy nghĩ tích cực ấy nhé! Giờ nghĩ lại thì đây cũng là cách chúng ta có thể ở cạnh nhau cả kì nghỉ đông đấy. Chúng ta vẫn có thể đi ra ngoài, chỉ cần cẩn thận thôi."

Inaba kết luận. Nagase vui vẻ.

"Chúng ta chắc chắn phải đi Hatsumode với nhau! Oh oh! Nói đến Năm mới thì chúng ta phải ăn bánh gạo ~ Yay ~ Bánh gạo ~ Và trước đó phải có soba toshikoshi[1] để tạm biệt năm cũ nữa! Ah ...Nhưng nếu tớ phải chịu “Đảo ngược thời gian” thì tớ sẽ không nhớ gì cả... Ăn rồi cũng giống như chưa ăn ư? Khônggggggg !"

"Ngay cả trong tình huống này mà cậu vẫn nghĩ đến việc ăn uống thôi nhỉ..."

Tinh thần hăng hái nhỉ….Taichi nghĩ như vậy vì thấy được sự lố bịch trong câu nói của cô.

"Nhắc mới nhớ, không phải chuyện vui nhất không là việc ai đó biến thành trẻ con hay sao? Ahh, tớ muốn thấy Inaba tí hon lần nữa!"

Cô nàng có vẻ hơi tăng động.

'Inaba tí hon' có vẻ đã khiến Kiriyama rất để ý.

"Tớ-tớ cũng muốn thấy Inaba tí hon quá! Cậu ấy rất đáng yêu, giống như mơ vậy. Nếu mà chúng ta thấy cậu ấy lần nữa thì ... Muhu ~! "

"Cậu kêu 'Muhu ~' là có ý gì thế? Cậu có ý định làm gì tớ đấy, Yui !?"

Inaba lùi lại một chút.

Kiriyama Yui. Mười sáu tuổi. Một nữ sinh trung học thích những thứ dễ thương.

"Hm? Nếu tớ có thể tình cờ gặp Inaba tí hon nhỉ? ...Myuhu ~! "

"Cái tiếng 'Myuhu ~' đó đáng sợ hơn cả 'Muhu ~' đấy!Yui, cậu mà dám làm với tớ những gì tớ đã làm với Inaba nhỉ! "

"Cậu----! Cậu làm những thứ mà chính bản thân cậu không muốn chịu với mình!? "

"Này, này, Taichi, chỉ là cho chắc thôi, tớ có bị..."

Aoki có vẻ lo lắng. Taichi khẳng định cho cậu ta đỡ lo:

"Không có đâu. Không ai động đến cậu. "

"Được rồi, may quá ... Này, nói thế hơi buồn đấy! Lúc tớ còn nhỏ tớ cũng rất đáng yêu mà! "

Đúng là một người khó hiểu.

Dù chỉ có một chiếc đèn xách tay làm nguồn sáng duy nhất, nhưng căn phòng cảm thấy lại sáng lên một cách kì lạ.

Hay thật, Taichi ngây thơ nghĩ.

Sức mạnh giữa những thành viên của CLB NCVH có thể đẩy lùi cả bóng tối.

Ngay cả khi cậu bất lực, cậu vẫn muốn cố gắng hết sức mình: Để vượt qua hiện tượng lần này, ‘Đảo ngược thời gian' - Taichi tự nói với mình, tự hứa với lòng mình.

Điều khiến cậu thực sự lo lắng là: Kiriyama và Aoki không cò nói chuyện với nhau nhiều nữa.


+++


Người con gái thứ của gia đình Kiriyama, Kiriyama Anzu, đã nhận được một cuộc gọi từ một người cô bé tình gặp lại gần đây và còn trao đổi liên lạc.

"Em cũng không biết tại sao chị em bỏ karate à, Anzu-chan?"

Ở đầu kia của điện thoại là Mihashi Chinatsu, người cùng tuổi với chị của Anzu là Yui, và cũng là đối thủ karate của Yui.

"Vâng, chị ấy không hề nói gì về chuyện này ..."

Mihashi có vẻ không vui chuyện Yui bỏ karate.

"Chị cũng nghe được cậu ta tham gia vào một câu lạc bộ kỳ lạ, đúng không?"

"Nếu em không nhầm là ' Cậu lạc bộ Nghiên cứu văn hóa' ... Oh, gần đây chị ấy nói là phải canh chừng cái gì đó của CLB và cả ngày không hề về nhà."

"Câu lạc bộ gì mà cuối năm rồi vẫn hoạt động, mà không biết nó làm về cái gì nhỉ... Hoạt động gì thế?"

"À, khi mà Onee nói về câu lạc bộ với em thì thường rất vui. Onee từ khi bỏ karate thì cứ như người mất hồn vậy, nhưng gần đây lại rất phấn khích. Nên là em thực sự rất vui là chị ấy tham gia CLB đó."

Đó là sự thật.

"...Vậy sao ... Chị hiểu rồi.."

"Nhắc mới nhớ, hình như Onee phải ra ngoài vào Giao thừa và Ngày đầu năm để hoạt động cho CLB thì phải. Cha em thì lại nghĩ gia đình thì nên giành thời gian vào Năm mới với nhau, do vậy mà suýt nữa là họ cãi nhau đấy."

"Cô ta có vẻ đam mê về câu lạc bộ của mình nhỉ, huh."

Thực sự thì Onee đang làm cái gì?

Nhìn một cách khách quan mà nói thì Yui đã có sức sống trở lại, nhưng mấy tháng gần đây cô lại có vài hành động rất kỳ lạ: Nói rất lúng túng, nhốt mình trong phòng, thỉnh thoảng lại tự nhiên tức giận, vv ... Hình như có liên quan đến câu lạc bộ thì phải.

"Chị nghĩ là cần phải nói chuyện với cô ấy thêm lần nữa ... và xem cậu ta gần đây làm cái gì ...Hoạt động của câu lạc bộ diễn ra ở đâu thế?"

"Em không biết, nhưng hình như không phải ở trường đâu, vì nó đóng cửa trong kì nghỉ đông. Oh và, chị ấy còn đi tìm quần áo trẻ em quanh cả phòng rồi còn mang chăn ra ngoài trời nữa. Biểu hiện rất kì lạ... "

Hm, bây giờ cô bé nghĩ lại, Yui ... gần đây hành động rất kỳ là.

Thật kỳ lạ là gần đây nó làm Anzu rất lo lắng.

"...Có vẻ là chúng ta thực sự cần phải đi xem sao... Em có nghĩ là chúng ta nên đi theo không? "

"Eh? Bám đuôi à... Ý chị là kiểu ‘bám đuôi’ á? "

"À, ý chị là..., chị biết là nghe có vẻ hơi đáng sợ ..."

"E-Em có thể ... đi với chị không?"

Chú thíchEdit

  1. Loại soba thường được ăn vào Năm mới

Chương 4: Bởi vì đã không thể cứu vãn được nữa rồiEdit

Điều mà cậu lo sợ cuối cùng cũng đến.

Yaegashi Taichi đứng ngây ra.

Câu biết kiểu gì nó cũng sẽ xảy ra mà.

Nhưng lúc đó cậu vẫn tự nói với bản thân rằng: "Có lẽ sẽ không xảy ra đâu."

Ngày hôm đó, Nagase Iori và Aoki Yoshifumi là những người phải chịu hiện tượng 'Đảo ngược thời gian’.

Aoki trở về lúc mười hai tuổi, nhưng cái đó thì không quan trọng lắm.

Cái thực sự quan trọng ở đây là Nagase kìa.

"Dah!"

"Đừng có kêu ‘Dah’ lên nữa, Iori! Từ từ nào, chờ đã! Quần áo của em đang tuột xuống kìa! "

Kiriyama lúng túng – Cô nàng đang bế một em bé trên tay mình.

Đúng thế, Nagase Iori bị biến thành một đứa trẻ!

"Bình tĩnh nào, Taichi. Tỉnh ra mau!"

Inaba Himeko tát Taichi một cái.

"... Ah! Xin lỗi, tớ chỉ trốn tránh thực tại một chút... "

"Tớ biết cậu cảm thấy thế nào...”

Inaba có vẻ đang cáu giận.

"Đ-Được rồi. Giờ chúng ta phải làm gì đây? Ở đây có bộ quần áo nào vừa không? "

"Em bé thì cần quần áo kiểu khác! Bọn nó không chịu yên ổn thế đâu! "

Kiriyama hét lại Taichi.

"Hiểu rồi. Vậy, ngoài quần áo, thì chúng ta cũng cần phải có tã nữa? Và ta cũng phải cho cậu ấy ăn nữa. Nên là phải đi kiếm chút sữa cho đứa bé... "

Ánh mắt của Taichi dừng lại nơi đâu đó trên cơ thể Inaba.

Không, chắc chắn là không thể được -- Với cái ý nghĩ đó trong đầu, cậu đưa mắt lên trên, và nhìn thấy khuôn mặt đỏ bừng của Inaba.

"... Con gái không cho trẻ em bú được đâu!? Đồ đầu đất!"

"À, đừng đá tớ! Tớ chỉ nghĩ thôi mà!"

"Hm, bú sữa?"

"Yoshifumi! Đừng có thốt ra khỏi miệng những từ như thế!?"

"Ouch!"

Aoki (12) cũng bị Inaba tát một cái vào mặt.

Mặc dù Taichi rất muốn nói rằng 'bú sữa’ không hoàn toàn là từ gì bậy bạ đâu.

"Cậu ấy có vẻ mới chỉ tròn một tuổi thôi. Nếu chúng ta xay một một ít thức ăn thì có thể cậu ấy ăn được đấy."

"H-Hiểu rồi."

"Trời ạ ..."

Inaba thở dài mệt mỏi.

"Vậy thì ... nếu mà là cậu, tớ có thể cho cậu nhấp một chút đấy ..."

"Hở !?"

Taichi á khẩu.

"Tất nhiên là tớ nói đùa thôi."

"Đ-Đùa hơi quá rồi đấy!"

Chỉ là trong khoảnh khắc thôi, nhưng mà cậu gần như đã hình dung ra cảnh tượng đó.

"... Điều đó cũng có thể thành sự thật, cậu biết mà.”

Inaba liếc qua đôi gò bồng đào của mình với cái nhìn đầy cám dỗ.

"Không... Khoan... Đó-- "

Một tiếng Cạnh! lớn vang lên. Rõ ràng là Kiriyama đã ném một cái bàn bay đi.

"Nói chuyện tào lao đủ rồi đấy, giờ chúng ta cần phải mau đi mua những đồ dùng cần thiết thôi!"

Kiriyama rất tức giận. Khuôn mặt của cô ấy đỏ gay.

"Uhhh ... Waaaah ~ "

Nagase (1 tuổi, ước tính là vậy) bị tiếng la hét Kiriyama dọa cho khóc ra.

"Ah, whoa, chị xin lỗi, Iori-chan! Đừng khóc nữa! Chị xin lỗi mà, chị không nên la lên như thế! Đừng khóc ~ I ~ Ori ~ Bé ngoan ~ "

"Yoshi ~ Fumi ~ Bé ngoan ~!"

"Yoshifumi đừng có nói mấy thứ như đám tiểu học ấy nữa!"

"...À này, cậu ta đang là một học sinh tiểu học đấy.”

Taichi bắt bẻ lời nói của Inaba, mặc dù cậu đồng ý là Yoshifumi có chút trẻ con.

Taichi có cảm giác rằng hôm nay sẽ không trôi qua một cách dễ dàng chút nào.


Taichi và Inaba chạy nhanh đến cửa hàng và quay trở lại với mấy đồ dùng cần thiết cần thiết. Sau khi mặc bỉm và quần áo trẻ sơ sinh cho đứa bé, họ giữ Nagase(1) ngồi nghiêm chỉnh và rồi cho ăn thức ăn của trẻ sơ sinh.

"Chúng ta có lẽ nên sưởi ấm một chút cho bé."

Kiriyama trải thêm chăn lên chỗ rộng rãi, và tiếp tục chăm sóc Nagase(1) rất tốt.

Cô nàng gần đây hơi mất tinh thần, nhưng hôm nay có vẻ vui hơn một chút khi bù đầu chăm sóc cho Nagase(1).

"Này, ngay cả như vậy thì cũng không nên đặt bé cạnh lò sưởi chứ. Yui, cậu dịch người ra giữa đứa bé và lò sưởi đi."

Inaba nói.

Nagase(1) có thể bò quanh chỗ này nhanh lắm. Không cẩn thận là cô bé tự làm mình bị thương khi đến gần lò sưởi.

Aoki(12) ngồi trên ghế, chơi game trên máy cầm tay.

Aoki-nhỏ sẽ ngồi ngoan ở đó, miễn là cậu ta có video game trong tay. Theo một cách nào đó, Aoki là người có quy củ nhất.

"Uweeeh ... Waaaah, waaaaah ... "

Nagase(1) đột nhiên khóc.

"Chuyện gì vậy? Không sao, bé ~ ngoan ~ "

Kiriyama ôm Nagase (1) lên và cố gắng an ủi cô bé, nhưng có cẻ không hiệu quả.

".. Chuyện gì xảy ra vậy? Tớ không nghĩ là cậu ấy đói đâu... Hay là buồn ngủ? "

Trong lúc Kiriyama suy nghĩ, Inaba đứng cạnh cô len tiếng:

"...Có thể là... Kiểm tra tã đi."

Tã.

Đây là chuyện không thể tránh khỏi khi chăm sóc trẻ sơ sinh.

Bình thường mà nói, không ai thực sự để tâm chuyện một cậu thanh niên thay tã cho bé gái đâu, và ngược lại.

Ngoại trừ trường hợp, đứa bé đó không chỉ là một đứa trẻ, mà còn là bạn cùng lớp, một cô gái tên Nagase Iori.

Chuyện đó liên quan đến vấn đề nhân phẩm đấy, Taichi nghĩ.

"...Giờ cậu nhắc mới nhớ... Hình như tớ ngửi thấy mùi 'phân' ... "

Inaba ngửi một lúc.

"Eo ôi, mùi cứt! Cứt hôi quá! "

"Chị đang cố nói một cách lich sự đấy! Yoshifumi, đừng có mở mồm ra mà nói ‘cứt’ nữa! Mà còn nói ‘cứt’ hai lần nữa chứ!"

"...Cả cậu nữa, Inaba. Cuối cùng thì cậu cũng nói từ đó tận hai lần, chưa kể cậu là con gái đấy."

Không phải là Taichi để ý lắm đâu, nhưng cậu nghĩ đôi khi Inaba nên kiềm chế bản thân lại.

"Ah ... Xin lỗi, mũi tớ bị nghẹt nên không nhận ra ..."

Kiriyama đặt Nagase(1) trên tấm chăn.

"Được rồi, hừm ... à ... Làm gì tiếp đây?"

Kiriyama nhíu mày.

"...Chúng ta làm gì đây, Inaba? "

"Bình thường thì... Chỉ cần cởi quần áo, sau đó thì đến tã, nhanh chóng làm sạch người đứa bé và thay tã mới. "

"Nói thì dễ hơn làm đấy. Đây là lần đầu tớ thay tã, và đứa bé sẽ không nằm yên đâu... Lại đến giúp tớ đi, Inaba!"

"...Không đâu, tớ không làm được mấy chuyện bẩn thỉu đó đâu."

Có chút vô trách nhiệm, biết ra lệnh nhưng lại không bắt tay vào giúp...

"Cậu nói 'mấy chuyện bẩn thỉu' là có ý gì? Chúng ta còn cách nào khác đây! Trời ạ ... Vậy thì ... Taichi! Giúp tớ một tay được không?"

"T-Tớ không nghĩ đó là ý tưởng hay đâu."

"Nhưng tớ không thể làm một mình!"

"...Được rồi, tớ sẽ giúp."

Sao cũng được, chỉ là thay tã cho trẻ sơ sinh thôi mà, Taichi nghĩ vậy và bước về phía Kiriyama.

"Hừm... Ta làm gì đây? Tớ có nên cởi------ arrrgh "!

Đột nhiên, một người nào đố lấy tay xoay cổ cậu.Cứ tưởng đầu sắp rơi xuống đất rồi chứ.

"Cái đó để tớ làm. Tránh ra, Taichi! Kể cả có đang chịu ‘Đảo ngược thời gian’ đi nữa, thì việc lộ hoàn toàn phần dưới trước một cậu con trai học cùng lớp cũng không hay đâu!"

"Cậu có thể mở miệng nhắc tớ mà!"

Taichi hét lên xin tha.


Kiriyama đang cho Nagase(1) uống một chút nước táo, trong một cái cốc cắm ống hút dành cho trẻ sơ sinh. Taichi và Inaba lơ đãng nhìn hai người họ.

"...Taichi, tớ nghĩ là bây giờ có thể chắc chắn là cậu không bị ảnh hưởng rồi."

Inaba đột nhiên nói.

"Có vẻ....là vậy."

Taichi cố gắng trả lời một cách bình tĩnh nhất có thể.

"Tớ vẫn có cảm giác rất kỳ lạ ..." Inaba lẩm bẩm, "Hiện tượng này chỉ xảy ra với bốn người bọn tớ. Quan trọng hơn, «Heartseed» vẫn chưa lộ diện nữa."

Inaba cắn ngón tay và tập trung suy nghĩ.

"Cũng có thể là người đứng sau vụ việc lần này không phải «Heartseed» ? ... Cậu nghĩ sao, Taichi?"

Làm thế nào mà cô ấy kết luận được như vậy?

Taichi thấy tim mình bắt đầu đạp nhanh lên.

Cậu trả lời cô ấy sao đây?

Cậu cảm thấy tốt nhất là giữ lời hứa của mình với «Số Hai».

Nhưng cậu cũng nghĩ rằng, nếu cậu nói với Inaba một chút thông tin và thảo luận với cô ấy, họ có thể có thể đưa ra một giải pháp tốt hơn.

"Nếu mà nói, thì tớ nghĩ 99% là «Heartseed» rồi."

Taichi vẫn im lặng. Inaba không bắt Taichi trả lời nữa, nên cô nhanh chóng chuyển chủ đề.

"Vậy thì, chúng ta có hơi đần đúng không? Trời đang đẹp thế này, sao chúng ta không đi ra ngoài và hít thở chút không khí trong lành nhỉ?"

Inaba cho nói. Aoki(12) đứng lên, có vẻ như vừa phá đảo được trò chơi.

"Em sẽ đi!"

"Mmm, có tinh thần đấy, Yoshifumi. Trẻ con cũng nên tập thể dục nhiều hơn chút."

Inaba gật đầu đồng ý.

"Yui, cậu cũng đi chứ?"

"Eh? Nhưng Iori ... "

"Tớ không muốn để đứa bé trong cái môi trường này quá lâu đâu, đây cũng chẳng phải chỗ sach sẽ gì. Đi thôi, chúng ta sẽ ra ngoài."

Inaba thúc giục, cả nhóm quyết định đi bộ xung quanh vùng này.


Cả bọn chơi bóng đá tại một cái sân trống (chủ yếu là Taichi với Aoki, còn Kiriyama cũng thỉnh thoảng vào góp vui) và thời gian trôi qua nhanh chóng. Mặt trời cũng đã bắt đầu lặn.

Inaba kêu mọi người chuẩn bị trở về.

"Eh ~ Xong rồi à?"

Mặc dù cứ chạy lăng quăng xung quanh, nhưng có vẻ Aoki(12) vẫn còn rất hưng phấn.

"Ack ... Anh nghĩ là đủ rồi đấy."

Taichi, mặt khác, thì nhìn có vẻ mệt rồi, chắc là do chẳng mấy khi tập thể dục.

"Chán anh quá."

"Ugh ... Khi em lớn thêm vài tuổi thì cũng sẽ giống anh thôi."

"...Taichi, khi nào cậu trở thành ông bố già rồi thì mới nên nói câu đó."

Kiriyama nhìn cậu nói đầy thương hại.

Cái lúc mà Aoki(12) nhầm Kiriyama với chị gái Nishino Nana lần thứ hai, Taichi thực sự rất lo lắng, nhưng Kiriyama không hề tỏ ra để tâm và bình tĩnh bỏ qua. Chắc là cô nàng đã tự nhắc nhở mình không nên nghĩ quá nhiều.

"...Không bao giờ tớ nghĩ có ngày lại bế Iori thế này."

Inaba nói.

Nagase(1) nằm gọn trong vòng tay của Inaba.

"Nhưng ta để đứa bé ở ngoài trời lạnh hơi lâu, có ổn không?"

Taichi quan tâm hỏi.

"Ban đầu thì tớ nghĩ sẽ quay lại sớm hơn...nhưng cái thằng này cứ như bị tăng động ấy. Này, đừng nắm lấy cằm tớ như thế Iori, không có gì ở đó đâu!"

Cũng như Taichi và những người khác đến căn hộ bỏ hoang đó-----

"Khoan đã nào! Mấy người các cậu!"

Một giọng nói quen thuộc hét lên.

Taichi nhìn về phía phát ra tiếng nói, nhìn thấy một cô gái với mái tóc đuôi ngựa đi ra từ bóng râm.

Anh nhớ cô gái đó, khoảng bốn ngày trước. Cô ấy là một người quen của Kiriyama từ lúc còn đang tập luyện karate.

Kiriyama nhỏ giỏng nói:

"Mi-Mihashi-san?"

Đúng, đó là Mihashi. Mihashi Chinatsu.

Mihashi dường như đang kiềm chế sự tức giận của mình, cơ thể cô run rẩy.

"Ai đó?"

Inaba hỏi, khuôn mặt hiện vẻ khó hiểu. Taichi giải thích ngắn gọn cho cô.

"Onee!"

Một người khác đến.

Đó là một cô gái với đôi mắt kiên định, mái tóc màu hạt dẻ đó làm tràn đầy sức sống.

Cô bé nhìn rất quen, Taichi nghĩ.

"Eh, Anzu?"

Lần này thì Kiriyama là người hét lên.

Cuối cùng Taichi cũng nhớ ra đó là ai: Đó là em gái của Kiriyama Yui, là Kiriyama Anzu.

Họ đã từng gặp nhau trước đây ... Thực ra nói thế cũng không hoàn toàn chính xác. Taichi 'gặp' cô bé trong một lần 'Hoán đổi linh hồn’, lúc cậu hoán đổi vào cơ thể Kiriyama.

Cô bé nhìn y đúc như chị gái Kiriyama, nhưng chắc là sau này sẽ cao hơn.

Hai người bất ngờ tiếp cận nhóm Taichi, và dừng lại ngay trước họ.

"Này, chuyện này là gì đây?"

Mihashi hỏi Kiriyama với giọng trách móc.

"Ý cậu là gì ..."

"Đừng có giả vờ nữa. Tôi đang nói về chuyện cậu làm trong tòa nhà đó."

"Onee, bọn em đã nhìn thấy tất cả rồi. Chị đã lẻn vào một công trình xây dựng. Đó là bất hợp pháp đấy!"

Họ phát hiện ra chưa? Mắt Taichi đảo đi đảo lại, suy nghĩ tiếp theo phải làm gì.

Còn Inaba, có vẻ như đang quan sát và đứng yên từ nãy giờ.

"Bỏ qua cái đó trước đã, câu hỏi thật sự là ... đứa bé và thằng nhóc này!"

Mắt Mihashi mở to.

"Lúc cậu đi vào tòa nhà thì đâu đi cùng mấy đứa này? Chuyện gì đang xảy ra thế? Hai người ở với cậu giờ đâu rồi?"

Cô có vẻ đang rất bối rối.

"Đúng vậy, Onee! Em đã nghĩ là rất kỳ lạ khi nhìn thấy hai người kia mang về một túi đồ dành cho trẻ sơ sinh khi trở lại tòa nhà."

"Hai người không thấy được chuyện xảy ra trong đó đúng không?"

Inaba hỏi lại hai bọn họ.

"Đúng, vậy thì sao?"

Mihashi đáp lại.

Nhưng Inaba hề không hoảng sợ chút nào và vẫn giữ được bình tĩnh. Đúng là Inaba Himeko--

"...Chết tiệt."

...Hoặc cũng có thể rất tồi tệ. Cái quái gì đây, Inaba Himeko.

"Sau đó, chúng tôi tự mình bước vào tòa nhà xem ..."

"Hả !? Mihashi-san, cậu đi xa đến mức thế ư?"

Kiriyama thực sự hoảng loạn.

"Sao lại không được? Mấy người mới là những người xâm phạm nơi đó. Dù sao thì chúng tôi đã đi vào và nhìn thấy tất cả đống thức ăn, chăn, đèn và cả lò sưởi ... "

Mihashi nhướn mày.

"Điều kỳ lạ nhất là ... Có đủ thể loại quần áo với nhiều kích cỡ khác nhau! Mấy cái đó để làm gì hả?"

"Onee đã từng hỏi mẹ chuyện ‘quần áo cũ’ đúng không? Em cứ thấy là lạ, ra là vì cái nì! "

"Dù sao thì..."

"Hãy..."

"" – giải thích đi! ""

Hai hừng hực khí thế đè nén cô.

“Hừm ... Đó là bởi vì..."

Kiriyama hoàn toàn không nói nên lời.

"Hmm... Cái này không hay rồi."

Inaba nói, rồi Taichi trả lời:

"Ừ-Ừm ... Và có vẻ hai người đó đã thấy rất nhiều rồi ... "

"Không, ý tớ là đó cũng là một vấn để, đúng là thế. Nhưng cái quan trọng là sắp đến năm giờ rồi."

"Ah ...!"

Cả Nagase(1) và Aoki(12) sẽ trở lại bình thường vào lúc năm giờ.

"Cậu đừng đùa chứ!"

"Tất nhiên là tớ không đùa rồi.”

"Vậy sao mà cậu bình tĩnh được như vậy?"

Bình tĩnh quá đó, đáng sợ thật. Mà có thật là không sao chứ? Inaba Himeko.

"Nên tớ đang nghĩ phải làm gì tiếp theo đây. Hai người họ đã nhìn thấy bên trong căn hộ đó, nên việc thuyết phục họ với mấy chuyện ‘họ hàng’ có vẻ.... hơi khó. Tớ cũng đã nghĩ đến lý do khác, nhưng nếu chúng ta cần phải giải thích, thì sẽ phải tốn rất nhiều thời gian... Vì nên, kết luận của tớ là: Chạy thôi."

"...Hả?"

"Tớ sẽ đưa Iori và Aoki qua cửa sau, vì vậy cậu phải câu thời gian cho tớ."

"Ờ được rồi... CÁI GÌ!?"

Inaba, bế Nagase(1) trong tay, kéo mạnh Aoki(12) và chuẩn bị chạy đi.

"...Này! Cậu đi đâu thế hả!?"

Mihashi nhận ra Inaba và hét lên.

"Đủ rồi, chuyện gì với mấy người vậy?"

Mihashi chuyển sang Aoki(12).

"Eh? Em đang - Á "!

"Im lặng đi! Lối này, nhanh lên! "

"Đ-đừng đánh em!"

"Waaah!"

"Iori im lặng nào!"

Inaba chạy ra chỗ đó cùng với Aoki(12) và Nagase(1).

"Này, đợi đã... Gì vậy?"

Taichi chặn trước Mihashi khi cô cố gắng đuổi theo.

"Ngay cả khi cậu hỏi như thế, thì chúng tôi cũng khó mà trả lời được."

"Được. Tôi sẽ hỏi hai người sau."

Mihashi khịt mũi.

"Hãy bắt đầu giải thích chuyện đứa trẻ đó đi."

"Ờ thì, đó là đứa trẻ của một người chúng tôi quen biết ..."

Kiriyama lén nhìn Taichi và ngập ngừng nói.

"Onee, từ nãy giờ chị toàn nhìn anh đó... Ah! Hay là..."

Em gái Kiriyama mở to mắt.

"Đ-Đ-Đ-Đứa trẻ đó, phải chăng là... con của Onee và anh này!? "

"Làm thế nào mà thế được!? Chị có thai khi nào!?"

"Ô đúng rôi. Vậy thì ... cái chị giữ em bé là mẹ?"

"Không!"

"Ehhh? Vậy thì, kết luận là anh kia là người cha ..."

"Đừng có kết luận như thế nữa. Một học sinh cao trung năm nhất bình thường không có con đâu! "

"N-Nhưng không có gì bảo đảm điều đó cả."

"Đúng là không có gì bảo đảm ... nhưng chị có thể đảm bảo chuyện đó ngay bây giờ, tại đây luôn!"

"Vậy thì, chị giải thích tình tay ba này ra sao đây?"

"Cái chuyện ‘tình tay ba’ đâu ra đó!?"

"Ý em là Onee và cái chị nhìn xinh xinh đó và cả anh này nữa ... Hm? Anh này ... có vẻ giống những gì Onee từng nói ... cái gì mà "những chuyện tốt đẹp" đã xảy ra. "

"E-E-E-Em lại đây. Lại đây, ngay! "

Taichi và Mihashi vẫn không nói nên lời khi họ nhìn thấy Kiriyama kéo em gái vào chỗ bóng râm kia.


Vài phút sau, Kiriyama trở lại một mình. Trong những phút đó thì chỉ là Taichi và Mihashi với nhau. Không khí giữa họ rất là khó xử.

"...Cậu đã làm gì vậy?"

"Um ... Tớ sử dụng đặc quyền của một người chị... Tớ kiệt sức rồi."

Kiriyama trả lời Taichi rồi thở dài. Cô lau mồ hôi trên trán.

Taichi nhớ là có nghe được tiếng khóc vang lại ...Chắc là cậu nghe đúng.

"Cô bé không phải là đứa trẻ xấu đâu ... Nhưng đôi khi em ấy hiểu sai mọi chuyện khá tệ đấy."

"...Có vẻ là vậy. "

Sau cùng thì nó vẫn là chuyện của của chị em Kiriyama. Nên Taichi không nói gì thêm.

Dù thế nào thì cuộc sống trong nhà Kiriyama vẻ khá nhiều chuyện đấy.

"Kể cả cậu có đưa Anzu-chan về nhà rồi thì tôi vẫn ở đây đấy! Cậu đừng có làm như thể tôi không ở đây nữa, được không?"

Mihashi phồng má, có vẻ cô khó chịu khi bị làm lơ như vậy. Cô nàng như thế nhìn trông cũng dễ thương.

"Ah ... Về điều đó..."

Cũng phải mất một lúc nịnh nọt và thuyết phục thì Taichi và Kiriyama mới có thể khiến Mihashi miễn cưỡng đồng ý để chuyện này nói lúc khác.

"...Tôi cũng mệt rồi. Haiz..."

Mihashi hình như cũng đã kiệt sự rồi, mà cũng chẳng ngạc nhiên khi cô phải theo dõi bọn họ từ trưa tới giờ.

"Vậy thì, thôi nhé, Mihashi-san. Đi thôi, Taichi."

Kiriyama nhẹ nhõm, khuôn mặt thả lỏng.

Trong khi đó, Mihashi, người theo dõi Kiriyama toàn bộ thời gian, nhìn có vẻ đang khó chịu.

Taichi chỉ có thể từ quan điểm của một người ngoài cuộc mà nhìn vào, cậu không thể hiểu được trong cái nhìn đó chứa đựng những cảm xúc gì.

"Nói đi, Kiriyama ...câu lạc bộ cậu đang tham gia là gì? "

"Hae? Câu lạc bộ? À, nó được gọi là 'Câu lạc bộ Nghiên cứu văn hóa' ... Bọn tôi thường chỉ ngồi chơi trong phòng câu lạc bộ, và làm bất cứ điều gì mình muốn thôi ... "

"Kiriyama ... Ít nhất cũng kể ra cái nào giống hoạt động của câu lạc bộ đi chứ."

"À đúng rôi. Hừm ... Bọn tôi xuất bản một bài báo hàng tháng, gọi là «Tin tức Nghiên cứu Văn hoá». Nó chủ yếu là những tin tức và tin đồn liên quan đến sở thích của bọn tôi ... Khoan đã, thế thì cũng giống làm những chuyện chúng tôi thích mà?

"...Cậu chưa bao giờ nghĩ về chuyện đó à? "

Kiriyama đã suy nghĩ trong tất cả những lần sinh hoạt CLB?

"Oh... Vậy là chỉ chơi lung tung.”

Mihashi thấp giọng nói.

"Tôi nghĩ là cậu nói thế cũng đúng..."

"Mục đích là gì?"

Mihashi hỏi Kiriyama.

"Cậu nói ‘mục đích’ ... Làm thế nào mà tôi... "

Kiriyama cứng người.

"Kiriyama, dạo gần đây cậu cố gắng làm gì vậy?"

"Tôi-tôi ..."

Kiriyama cố gắng trả lời, nhưng không được. Cô vẫn im lặng.

"...Thật đấy, Kiriyama, cậu đang cố gắng đạt được cái gì vậy? "

"Đạt được ... cái gì ..."

Kiriyama mỉm cười ngờ vực rồi tự chế giễu. Chắc là đang tức Mihashi.

"Thật hèn nhát! Nhìn lại những việc cậu làm đi!"

"Tại sao... Tại sao tôi phải nghe cậu quở trách tôi cơ chứ?"

Kiriyama dường như bị sự tức giận Mihashi kích động và cô mất bình tĩnh.

"Chuyện gì xảy ra với một Kiriyama mạnh mẽ đó rồi!?"

"Cậu nhắc lại quá khứ làm gì? Cậu muốn nói gì?"

"Điều tôi muốn nói là, so với cậu trước đây thì bây giờ cậu quá nhàm chán rồi!"

"Tôi thay đổi thì sao? Tôi không quan tâm những chuyện đã xảy ra trong quá khứ! "

"Cậu nói là cậu không quan tâm ..."

Sắc mặt Mihashi biểu hiện giống như vừa bị phản bội.

"Cuối cùng thì... tất cả cũng chỉ là nói dối thôi sao? Lời hứa giữa tôi và cậu?"

"Tôi đã nói là tôi không biết lời hứa cậu nói là gì rồi mà!"

Sau khi Kiriyama nói ra, Mihashi cúi đầu xuống, như thể chực khóc.

"C-Cái gì ..."

Cử chỉ của Mihashi xoa dịu phần nào sự tức giận của Kiriyama.

"Ugh ..."

Mihashi cắn chặt môi rồi đột nhiên ném chiếc áo khoác màu đen sang một bên.

Taichi, đang đứng gần đó, bắt lấy chiếc áo khoác.

"Tôi sẽ làm cho cậu tỉnh ra... Đấu với tôi!"

Kiriyama lúc đầu thì rất ngạc nhiên, nhưng sau đó một nụ cười mỉa mai thoáng qua khuôn mặt của cô.

Nó ảm đạm và tối tăm.

"...Mihashi-san, cậu đã bao giờ đánh thắng tôi chưa?"

Kiriyama mở cúc chiếc áo vải len của mình và cởi nó ra.

Một lần nữa, Taichi lại là người bắt được cái áo.

Từ khi nào mà mình trở thành kiểu người thế này nhỉ? Cậu nghĩ.

Đối với một người đàn ông thì có chút hổ thẹn.

"Taichi, trọng tài."

"Hiểu-Hiểu rồi."

Hào quang ánh sáng của cả hai đã vượt qua cái mức mà người bình thường có thể can thiệp rồi. Taichi nhận ra là mình chỉ nên đứng đây và làm trọng tài thôi.

"Vậy thì... B-Bắt đầu!"

Ngay khi Taichi thông báo bắt đầu, cả hai bắt đầu di chuyển.

Gió thổi. Mặt đất run rẩy.

Taichi cảm nhận được điều đó, hai người thu hẹp khoảng cách với nhau chỉ trong nháy mắt.

Taichi hoàn toàn không biết chuyện gì đang xảy ra trước mắt mình.

Tuy nhiên, kết quả đã có ngay lập tức.

Mihashi Chinatsu đá chân phải vào đầu Kiriyama Yui, và vẫn còn tại chỗ.

Đó là một cú đá phía trên bên phải, dừng lại ngay trước khi chạm.

"...Bình thường thì sẽ không kết thúc thế này đâu."

Mihashi từ từ hạ xuống chân xuống.

"Yếu đuối."

Mihashi để lại lời nhận xét đó, và tiếp tục:

"Ba năm qua cậu làm cái gì vậy?"

Kiriyama vẫn đơ người ở đó.

"...Tôi ... bởi vì ... "

Kiriyama đang cố không khóc; giọng nói của cô trở nên nghẹn ngào.

"...Không thể cứu vãn được nữa rồi!"

Đó là tiếng kêu của nỗi buồn sâu thẳm nhất-----

"Và?"

Nhưng giọng Mihashi vẫn lạnh lùng như thế.

Kiriyama đã trải qua rất nhiều thứ. Cô ấy không có lỗi.

Nhưng cũng đúng là Kiriyama đã dừng chân lại suốt thời gian qua.

Tùy vào từng lúc, đôi khi cái sự thật đơn giản đó thể hiện cả con người cô.

Không còn lời biện minh nào cả.

"Nếu đã không thể cứu vãn được nữa, thì ít nhất thì cậu cũng nên cho tôi một lý do."

Mihashi nói, nhưng Kiriyama chỉ có thể im lặng.

"Cuối cùng thì cậu chẳng cho tôi biết cái gì cả... Tôi đi đây."

Mihashi giật lấy áo khoác từ Taichi và rời khỏi đó.


Khi họ quay trở lại tòa nhà đó, Nagase và Aoki, người mà họ nghĩ đáng lẽ sẽ trở lại bình thường, vẫn còn đang trong cơ thể lúc một tuổi và mười hai tuổi.

"Xin lỗi, hình như tớ nhầm. Chúng ta vẫn còn thời gian."

Inaba xin lỗi, rất hiếm như vậy.

"Vậy là các cậu không sao chứ?"

"Đến giờ thì vẫn ổn. Nhưng cậu có thể nói ra cái ‘lý do’ mà lúc đó cậu đề cập đến, được không?"

"Được rồi, được rồi. Tuy nhiên, mặc dù chúng tôi đã bị họ nhìn thấy, nhưng cũng khá bất ngờ khi không mấy khó khăn để có thể che đậy chuyện của chúng ra... Nhưng đó chỉ là vì mấy người đó chỉ nhận ra Yui, và cậu ấy không bị ảnh hưởng 'Đảo ngược Thời gian' ... Nhân tiện..."

Inaba ra hiệu về phía Yui.

"Có chuyện gì với cậu ấy vậy? Sao cậu ấy làm như kiểu tận thế đến nơi rồi thế?"

Kiriyama ngồi gục đầu lên đầu gối, ủ rũ trong góc phòng.

"Uh, đó là bởi vì ..."

Khi Taichi chuẩn bị giải thích, Aoki(12) đột nhiên nhảy ra khỏi ghế.

"Đừng buồn nữa, chị gái của Nana! Oh... Khoan đã, chị là người khác mà nhỉ, em cứ tưởng như thế ... "

"Phiền thật! Cuối cùng thì Nishino Nana là ai!? Tớ là Kiriyama Yui!"

Kiriyama đột nhiên hét lên.
Koko 3 00173-1-

"Ah ... Đó là ... E-Em xin lỗi ... Lỗi của em ... "

Aoki(12) thật sự rất bất ngờ, ngắc ngứ nói ra được một lời xin lỗi.

"...Eh? Ah, tớ không ...! "

Kiriyama khi nghe thấy lời xin lỗi cũng đã nhận ra cô ấy vừa làm gì.

"Không... Ý chị là, chị mới nên là người xin lỗi ... Chị xin lỗi, chị không nên to tiếng như thế ... Đó không phải là lỗi của em ... Chị thật sự xin lỗi. "

"Không sao đâu ~"

Mặc dù Aoki (12) nói vậy nhưng Kiriyama cứ xin lỗi.

Có cái gì đó sắp đổ vỡ.

Những vết rạn nứt đã hiện thật rõ ràng.

Nhưng Taichi, người không bị ảnh hưởng bởi hiện tượng này, đã không thể cảm nhận được những gì mà mọi người cảm nhận được.

Chưa kể đến, đây đều là những chuyện riêng tư của những người liên quan, là thứ mà một người ngoài cuộc không thể làm gì.

Đã không thể thay đổi quá khứ được nữa.

Cậu không thể nhìn thấy được con đường phía trước.


+++


Cậu trở thành một đứa trẻ - Aoki Yoshifumi. Và cậu lại một lần nữa nhầm Kiriyama Yui là chị gái của Nishino Nana trong lúc đó.

Nana không có chị gái.

Nhưng trước khi cậu biết được chuyện đó, bất cứ khi nào cậu nhìn thấy Yui, cậu cũng sẽ ngay lập tức liên tưởng đến họ hàng của Nana.

Thằng đần! Cậu thật muốn tự đấm vào mặt mình.

Được rồi, thử xem nào.

Uỵch.

Ouch. Tất nhiên là nó đau.

Cậu cũng đã phải thừa nhận, hai người họ thực sự rất giống nhau.

Đôi mắt, đôi lông mày, má, và cả mái tóc màu nâu nhạt.

Nói họ giống nhau y đúc thì hơi quá, nhưng nó thực sự khiến người ta tự hỏi liệu họ có quan hệ họ hàng gì không.

Cậu gặp Nishino Nana tầm lúc lớp ba, lớp bốn gì đó.

Chuyện họ gặp nhau thế nào chả khác gì ngôn tình. Cậu nhìn thấy một bạn gái bị mấy người lạ mặt quấy rầy và dường như cô ấy rất sợ hãi. Vì vậy, cậu nắm lấy tay cô và chạy đi. Kiểu như vậy.

Khi cậu về đến nhà mới biết là hóa ra hai người sống cũng gần nhau, và cha mẹ của Nana dường như cũng rất quý mến cậu, nên hai người chơi với nhau từ đó.

Lúc mà cậu ở với Nana đều là những khoảnh khắc hạnh phúc.

Có vẻ Nana cũng rất vui.

Hai người tiếp tục duy trì mối quan hệ đó. Sau đó, lúc học trung học thì Nana đã tỏ tình với cậu, vì vậy họ bắt đầu hẹn hò.

Nói là hẹn hò, nhưng cũng chỉ là tình cảm của bọn trung học thôi. Chẳng đến độ say đắm hay thân mật gì.

Hai người chủ yếu chỉ đi xem phim cùng nhau, cùng nhau đi mua sắm, hoặc cùng nhau đi chơi công viên.

Họ thậm chí còn chưa hôn nhau. Nắm tay là thứ thân mật nhất rồi.

Nói là "hẹn hò", nhưng ‘bạn bè thân thiết’ nghe có vẻ đúng hơn.

Nhưng, trong thời gian đó, cậu thực sự thích Nishino Nana.

Quay trở lại bản thân lúc đó, nhớ lại những cảm xúc trong quá khứ, cậu cuối cùng cũng hiểu rõ.

Cuối năm đầu tiên ở trường trung học, vì công việc của cha mẹ nên Nana phải chuyển đi.

Cũng giống như lời tỏ tình của cô, Nana là người đề nghị chia tay.

Cô nói, chúng ta không thể gặp lại nhau được nữa.

Mặc dù chẳng phải đi sang đất nước khác, nhưng đối với một cặp đôi mười ba tuổi thì khoảng cách vài trăm dặm đã là quá nhiều. Không thể cứu vãn được nữa.

Đối với học sinh trung học thì tình yêu chỉ có vậy thôi, phải không? Cậu suy nghĩ.

Điều gì có thể khiến thằng nhóc hỗn láo đó chấp nhận một mối quan hệ lâu dài?

Đó là câu chuyện mối tình đầu của Aoki Yoshifumi.

Cậu yêu cô.

Rất nhiều.

Rất rất nhiều.

Nhưng câu chuyện đã kết thúc.

Nó đã kết thúc – theo thực tế mà nói.

Sau đó thì cái cảm giác "yêu" đó đi đâu? Hay là nó vẫn còn nằm trong trái tim cậu?

Nếu mà vẫn còn ...

Cậu yêu Kiriyama Yui.

Cậu biết cậu yêu cô, không cần hỏi cũng biết.

Và lý do là, như mọi khi ... Bản năng.

Nhưng... Bản năng là cái gì?

Tại sao cứ phải là Yui?

Không phải là do cô trông giống Nana, đúng không?

Có phải ngay từ đầu cậu chỉ thực sự yêu Nana, và lấy Kiriyama Yui làm người thay thế?

Không, không. Không thể như thế được.

Làm sao mà như vậy được?

Bây giờ, cậu thậm chí còn chẳng nhớ được điều gì về Nana, cậu chắc chắn trong đầu cậu không hề nghĩ về cô ấy.

Nhưng nếu nó là tiềm thức của cậu ...

Nếu mà là cậu ấy trước đó không lâu thôi thì chắc là cậu sẽ cười cho qua chuyện, kiểu "Tại sao mình lại vô thức nghĩ như thế được nhỉ.”

Nhưng bây giờ, cậu vẫn còn nhớ cái cảm giác nóng rực làm tan chảy trái tim cậu những ngày vẫn còn yêu Nana. Nó cũng giống như cái cảm giác cậu yêu Yui lúc này. Đó chính là lý do tại sao, cậu không thể phủ nhận những cảm xúc đó.

Cậu đã từng chắc chắn rằng "tình yêu" của mình dành cho Yui lớn hơn nhiều, bởi vì họ ở cùng nhau suốt.

Nhưng, nếu Nana ở đây thì sao?

Lúc đó cậu sẽ "yêu" ai?

Cậu thậm chí còn không thể tưởng tượng nổi.

'Tình yêu' không có hình thức.

'Tình yêu' không thể đong đếm bằng những con số.

Cậu cũng không biết đến cái gọi là ‘phản ứng hóa học’ dẫn đến 'tình yêu'.

Nếu là vậy, liệu cậu có cái quyền nói đến người cậu "yêu"?

Ngay bây giờ, cậu không thể chạy nước rút được, thậm chí đi cũng không nổi.

Cậu bắt đầu nghi ngờ chính bản thân mình, đánh mất chính mình; cậu ấy dừng chân.

Sau cùng, liệu cậu còn yêu Yui?

Yui nghĩ gì về cậu?

Nghe có vẻ vô trách nhiệm. Thực ra thì cậu cũng cảm thấy rất đau khổ. Nhưng mà cậu chẳng thể làm được gì ngoài tự mình suy nghĩ:

--Nếu như Yui có thể nhìn vào mắt mình một lần thôi ...

Cậu đã cố gắng rất lâu rồi, bày tỏ rằng cậu "yêu" Yui.

Cậu nỗ lực diễn tả cái cảm xúc gọi là "tình yêu" với Yui.

Cậu chính thức tỏ tình với Yui, và đã làm quá nhiều lần rồi.

Cái cảm xúc gọi tên 'tình yêu' đó đến được với cô ấy bao nhiêu?

Và bao nhiêu thì có thể lấp đầy trái tim Yui?

Và sau đó, nếu cô ấy vẫn không chấp nhận cậu, những cảm gics này sẽ đi đâu?

Chỉ là rơi ra sàn nhà thôi? Hay là nó sẽ thối rữa rồi biến mất?

Cậu luôn là chủ động tiếp cận cô ấy.

Nhưng cậu lại chưa bao giờ cảm nhận được một hành động nào trực tiếp đáp lại tình cảm của cậu từ cô ấy.

Tất nhiên, Yui cũng sẽ có những suy nghĩ riêng hoặc những xem xét của riêng mình.

Vậy thì, cuối cùng ...

Câu hỏi là liệu Yui có biết được cảm xúc của cậu dành cho cô ấy không.

Nếu cậu không bày tỏ "tình yêu" của mình với Yui nữa, câu chuyện giữa Aoki Yoshifumi và Yui Kiriyama, câu chuyện thậm chí còn chưa bắt đầu này sẽ đi đến kết thúc, một lần và mãi mãi - Nó là đơn giản là vậy, đúng không?

Chương 5: Đêm Giao thừaEdit

Hiện tượng vẫn tiếp diễn ngay cả trong đêm Giao thừa.

Một lần nữa, Taichi và những người khác của câu lạc bộ chỉ có nước tập hợp tại căn hộ bị bỏ hoang đó. Trước khi đi vào, mọi người đã đi quanh khu vực này để đảm bảo rằng không ai khác nhìn thấy.

"...Cậu ấy đến muộn! "

Inaba đập lên bàn một tiếng *rầm*.

Đó là khi năm phút trước lúc mười hai giờ, nhưng Nagase vẫn chưa đến nơi.

Nếu cô ấy không đến đây trước mười hai mà lại trải qua 'Đảo ngược Thời gian' ... thì sẽ trở thành vấn đề lớn.

"Cậu ấy nói ‘tớ sẽ đến kịp, nếu tớ đến kịp’ là ý gì cơ chứ ... "

Ngay lúc Inaba vừa định nói thêm một tràng, thì cánh cửa bật mở.

"Xin lỗi, tớ tới trễ!"

Nagase đến nơi lúc đã sắp gần mười hai giờ.

"Chậm quá đấy, đồ ngốc!"

"Ahh ~ tại tớ, tại tớ, tớ gặp chút rắc rối!"

Nagase nói vui vẻ, nhưng mái tóc của cô nàng thì bù xù và đôi mắt cô ấy thì sưng húp.

"Này ... Cậu có sao không? " Taichi quan tâm hỏi.

"Không phải tớ đã nói là chỉ ‘gặp chút rắc rối’ thôi à? Tớ ổn!"

Hình như cô ấy ép bản thân hơi quá.


Những người phải trải qua ‘Đảo ngược Thời gian’ trong hôm nay là Inaba và Kiriyama.

Cơ thể của hai bị nhỏ lại đôi chút, ánh mắt thì cũng có hơi trẻ con. Ngoài ra, tóc Kiriyama rất ngắn. Hình như cô nàng đã trở lại những ngày tháng với mái tóc ngắn cũn.

Họ không thay đổi nhiều, cả hai có vẻ đang học trung học.

Và một ngày khác lại bắt đầu.

Ngay khi Taichi vừa thoáng nghĩ--

"Khôngggggggg!"

Kiriyama, lúc đang phải chịu 'Đảo ngược Thời gian’, đột nhiên hét lên.

"Huh? Chuyện gì vậy?"

Taichi định đi lại phía cô, thì Kiriyama khóc thút thít rồi lùi lại.

"Taichi, cậu tránh ra đi!"

Nagase đẩy Taichi sang một bên, khuỵu gối xuống trước mặt Kiriyama mà nói.

"Có chuyện gì vậy, Yui? Em không sao chứ?"

"Có ... Con trai... Em... Em..."

"Ừm. Chị hiểu rồi. Không sao đâu, chỉ cần bình tĩnh, hít thở thật sâu, được không? Hít thở nào."

Nagase lại dỗ dành Kiriyama đang rất run sợ.

"Giờ thì, không có gì phải sợ, đúng không? Sẽ không có ai làm gì em đâu"

Nagase nhẹ nhàng vuốt lưng Kiriyama, rồi tiếp tục an ủi cô nàng thêm một lúc nữa.


Để Kiriyama (14) và Inaba (14) bình tĩnh ngồi trên ghế (họ đã xác minh tuổi của hai người), Taichi và những người khác ngồi cách một khoảng so với hai người kia.

Inaba (14) ngồi đọc rất lặng lẽ. Còn Kiriyama (14) thì cứ ngồi mà chẳng làm gì cả, thỉnh thoảng lại lén nhìn sang Taichi và Aoki. Cô chẳng khác nào một chú mèo đang sợ hãi.

"... Phản ứng hơi thái quá rồi đấy."

Taichi thì thầm. Nagase nghe thấy, nhướn lông mày khó chịu.

"Taichi, cậu không nên nói thế đâu."

"Tớ-tớ biết ... Nhưng mà, nếu tệ đến như thế thì thậm chí cậu ấy còn không đi học được à?"

"Chẳng biết nữa... Chắc là cậu ấy đang trở lại cái lúc ngay sau đợt suýt nữa là bị cưỡng bức?"

"Vậy ra hiện tượng này là như thế... Quay trở lại với chính bản thân trước đây, trải qua những thứ mà bình thường không thể xảy ra nữa, điều này khiến cảm xúc và kí ức lẫn lộn ... Chắc đó là điều mà chúng ta đang phải đối mặt

"Whoa, cậu nói giống như Inaba vậy, Taichi."

"Đừng có nói thế. Xấu hổ chết mất."

"... Sao cậu lại xấu hổ cái đó cơ chứ?"

"K-không! Ý tớ là, cậu nói thế giống như kiểu đang khen tớ thông minh các kiểu ấy. Tớ không có ám chỉ gì đâu ... "

"Haha ~ , cậu nghiêm túc quá rồi đó, Taichi ~"

Có vẻ như ngay từ đầu Nagase đã biết được điều này. Cô ấy bắt đầu nói chuyện vui vẻ hơn.

Mặc dù khi Taichi mới nhìn thấy cô, Nagase nhìn có vẻ không vui. Cậu mong là cô ấy ổn.

"Aoki, cậu đang nghĩ gì vậy?"

Nagase cố gắng bắt chuyện với Aoki, cái người mà từ nãy đến giờ câm như hến.

"...Eh? Ahh, ừ ... Er ... "

"Cậu thậm chí còn chẳng nghĩ cái gì cả!"

Taichi nhìn Nagase giả giọng Kansai, chọc chọc người Aoki. Cậu cảm thấy Aoki thực sự rất không ổn.

--Bình thường thì Aoki sẽ là người đầu tiên phản ứng lại tiếng hét của Kiriyama(14).


"...Đừng có sợ sệt như thế. Cậu làm tôi mất tập trung đấy."

Inaba(14) nói với Kiriyama(14), mắt thì vẫn dính chặt vào cuốn sách.

"Hể ... Ừm ... Tớ... Xin lỗi."

"Hừm. Cậu không định làm gì à? Chỉ ngồi như thế đúng là lãng phí thời gian."

"Đ-Đúng nhỉ ... Vậy thì... Tớ có thể đọc cái đó không ... "

Kiriyama(14) cố gắng lựa một quyển trong cái đống trước mặt Inaba (14). Những cuốn sách này được Inaba chuẩn bị trước, với một câu "Nếu mà tớ biến lại lúc mà lớn lớn rồi thì cứ đem đống này ra, tớ sẽ ngồi yên thôi.”

"Được thôi. Nhưng cậu có chắc là cậu hiểu được quyển đó khống đấy?"

Đống sách trước mặt Inaba đúng là có chút quá tầm so với học sinh trung học.

"Uh, chắc là không đâu ..."

Inaba(14) khịt mũi rồi quay lại tiếp tục đọc.

Còn Kiriyama(14) thì cứ cuộn tròn lại, tiếp tục nhìn chằm chằm sàn nhà.

Taichi và Nagase nhìn hai người họ từ xa.

Note: Aoki ra cửa hàng để đi vệ sinh.

"Wow ... Inaban trước đây đúng là lạnh lùng quá mà."

"Con người cậu ấy đâu có tệ, nhưng đúng thật là cậu ấy lạnh lùng thật."

"...Kể cả vậy thì cậu cũng không nghĩ xấu Inaba đâu nhỉ?"

Nagase nhìn thẳng vào mắt Taichi ỏi.

"...Tất nhiên. Những thứ này đều đã là quá khứ rồi, mà tớ cũng không tin cậu ấy là người xấu đâu."

Taichi cũng nhìn thẳng vào mắt Nagase mà trả lời. Cô mỉm cười đáp lại.

"Tốt."

Nagase có vẻ vui.

Nó cứ luôn như vậy, Taichi không bao giờ có thể hiểu được cô ấy đang nghĩ cái gì trong đầu.

Cậu cứ luôn nghĩ, giá mà cậu là có thể được Nagase thêm chút thôi.

"Hôm nay là Giao thừa nhỉ? Cả năm vừa qua ... có thật nhiều chuyện xảy ra."

Nagase nói rất tình cảm.

"Quá nhiều, quá thường xuyên luôn. 'Hoán đổi Linh hồn' rồi thêm cả 'Giải phóng Ham muốn' ..."

"Nói đi, Taichi, 'sự kiện đáng chú ý nhất trong năm nay' của cậu là gì?"

"Sự kiện đáng chú ý nhất à ... Nếu mà chung chung thì ... chắc là lúc gặp «Heartseed»."

Taichi trả lời, và Nagase thất vọng kêu lên "Ehhhh?". Cô nàng nhướn mày không vui.

"Cái gì? Cậu mong tớ trả lời cái gì cơ chứ?"

"Trong những lúc như thế này ..."

Nagase cười toe toét.

"...Cậu phải trả lời là ‘lúc chúng mình gặp nhau’ biết không!"

Một nụ cười ngây thơ, tươi sáng và thuần khiết; chỉ trong khoảnh khắc, Taichi dường như quên cả thở.

Nụ cười tươi tắn đó chẳng khác nào ánh mặt trời rực rỡ.

"C-Chúng mình ... N-Nagase cậu mạnh dạn thật đấy ..."

Căn phòng lạnh ngắt, nhưng cả người Taichi ướt sũng mồ hôi.

"Hả? ‘Chúng mình’ ... Ah! Không! Tớ-Tớ không có ý như vậy đâu!"

Nagase hoảng loạn quơ tay lung tung.

"Không, ý tớ là như vậy cũng đúng một phần, nhưng tớ thực sự muốn nói là 'mọi người trong CLB NCVH' cơ."

Má Nagase đỏ bừng.

"Ahh ... Chắc vậy. Xin lỗi, tớ nghĩ có hơi ... "

Taichi cảm thấy xấu hổ vì sự nhầm lẫn của mình, cậu cúi đầu xuống.

Nhưng Nagase dường như muốn nói cái khác.

"Ừm, nhưng, tất nhiên Taichi cũng là một phần trong đó nữa! Kiểu là, nếu tớ phải chọn một ai từ CLB NCVH, thì chắc là tớ chọn Taichi ... Hơ-Hơ-Hả ...!? "

Nagase có vẻ bối rối.

"Tớ-tớ hiểu rồi! Nên là bình tĩnh đi."

"Ừ-Ừm!"

Sau đó, Taichi quay lại nhìn Inaba (14) và Kiriyama (14) để kiểm tra ...

Và phát hiện chúng ngồi nhìn chằm chằm Taichi với Nagase.

Khi bắt gặp ánh mắt của Taichi, Inaba(14) nhếch mép cười rồi lại tiếp tục đọc sách; còn Kiriyama tránh đi, quay ra chỗ khác.

"E hèm ~ Giờ nghĩ lại ..."

Nagase hắng giọng rồi đổi chủ đề.

"Thông thường ta nên dành đêm Giao thừa với Ngày đầu năm mới cùng với gia đình. Đi ra ngoài thế này cậu có ổn không Taichi?"

"...Tất nhiên là nhà tớ rất giận vì thời gian này tớ vắng nhà suốt, tớ đã nhận công việc dọn dẹp nhà cửa mừng Năm mới mà. Thế nên tớ đã cố làm hết sức để ra ngoài lúc trưa đấy."

Vấn đề đáng lo ngại hơn, tâm trạng em gái cậu ngày càng tệ.

Hôm nay, lúc cậu đang cố gắng đi ra ngoài, thì cô em gái giận dữ, phàn nàn là Taichi ra ngoài cả ngày, không chơi với em, và không làm bài tập cho em. (Mặc dù Taichi đã nói rất nhiều lần là cô nàng nên "tự làm bài tập về nhà". Nhưng em gái cậu trả lời: "Onii-chan mà không giúp em làm bài tập về nhà là không phải Onii-chan!” Mong là em ấy không lợi dụng anh trai cho mấy chuyện đó... Mong là vậy.)

"Vậy Nagase thì sao? Không phải thế là mẹ cậu ở nhà một mình à?"

"Không, nếu là bây giờ thì không có đâu... Ah! Không phải, không phải. Cậu nói đúng, mẹ tớ ở nhà một mình"

"Hở? Cuối cùng là thế nào?"

"Ahhh không có gì đâu. Chỉ là mẹ tớ... Vậy nên, hừm ... Tớ thực sự không thể nói đâu ... "

Đột nhiên Nagase trở nên thật ảm đạm. Cái dáng vẻ tươi vui biến mất không dấu vết.

"Tớ... hơi lo."

"...Tớ hiểu rồi... Tớ mong là chuyện này kết thúc sớm."

Taichi nói, cậu cũng cảm thấy mình thật vô trách nhiệm.

Cậu biết ‘chủ mưu thật sự' của hiện tượng này là ai, nhưng cậu lại chẳng thể làm gì cả.

"Nhưng khi trời tối, ta vẫn có thể về nhà mà ... Bọn mình vẫn có thể đón Năm mới cùng gia đình mà không sao cả."

Nagase nói chắc nịch, đôi mắt ánh lên sự quyết đoán.

‘’Tại sao cô ấy lại nói một cách kiên quyết như thế?’’ Taichi bối rối.


Đã là năm giờ chiều. Hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian' trong ngày hôm này kết thúc.

Cả hai người cảm thấy khó chịu một lúc, và rồi Inaba(14) với Kiriyama(14) trở lại bình thường.

"...Ugh! Ah, hôm nay đến lượt tớ à? Tớ trở lại lúc mấy tuổi?"

Taichi trả lời câu hỏi của Inaba:

"Cậu là mười bốn. Kiriyama cũng là mười bốn tuổi ... Kiriyama?"

Kiriyama ôm chặt hai cánh tay mình, giống như thể cô ấy đang lạnh phát run vậy.

Mái tóc màu nâu dẻ che khuất đi một nửa khuôn mặt đang tái nhợt của cô.

"Cậu không sao chứ? Yui! "

Nagase chạy đến bên Kiriyama. Kiriyama run rẩy đáp lại:

"...Tớ ... nhớ ... tất cả mọi thứ ... rất rõ ràng ... Tớ..."

Kiriyama run lên mà nói.


+++


Sau bữa tối, Kiriyama Yui nói "Đêm nay con sẽ xuống muộn đấy" rồi tự nhốt mình trong phòng.

Mẹ cô hỏi: "Con ốm à?"

Yui trả lời là cô chỉ cảm thấy hơi mệt thôi.

Mẹ cô lại hỏi: "Tối nay con có muốn soba toshikoshi để ăn nhẹ không?"

Lần này Yui trả lời: "Chút nữa con sẽ xuống ăn."

Mặc dù rất lo lắng, nhưng mẹ chỉ âm thầm nhìn khi cô con gái đi lên lầu.

Yui đóng cửa phòng rồi nằm phịch xuống giường.

Mẹ dịu dàng với mình quá, cô nghĩ.

Giờ thì cô nghĩ như vậy, nhưng trước mẹ cô rất khắt khe. Giờ nếu Yui làm chuyện gì sai thì mẹ sẽ mắng cô, trước đây mẹ cũng quát cô mỗi khi cô tỏ ra vô trách nhiệm.

Yui nghĩ là cô đã quên mất mẹ từng như thế nào.

Mọi thứ đã thay đổi từ ngày hôm đó.

Yui nhớ rất nhiều thứ.

Bao gồm cả những gì cô không muốn nhìn thấy, và cả những gì cô muốn quên.

Khi sắp bị cưỡng bức, cô cảm thấy rất đau đớn.

Nhưng so với lúc đó, bây giờ nhớ lại chính bản thân mình đã từng như thế nào còn khiến cô đau gấp vạn.

Cô từng có một giấc mơ.

Giấc mơ đó thật to lớn và ngây thơ, chẳng khác nào giấc mơ của một đứa trẻ ngốc nghếch.

Nếu nói cô đã quên giấc mơ đó thì đúng là dối trá trắng trợn.

Cô chưa bao giờ quên, nhưng cô giấu nó trong một cái hộp, và trốn tránh nó. Và giờ đây, khi cô nhìn lại, chiếc hộp đã được phủ một lớp bụi dày.

Ngay cả với 'Đảo ngược Thời gian’, nó khiến cô phải nhớ lại bản thân mình mà không thể phủ nhận, một giấc mơ thật tươi sáng và rực rỡ, nhưng Yui cứ trốn chạy nó.

Tuy nhiên, mọi thứ đã không thể che giấu nổi nữa rồi.

‘’--Tôi muốn trở thành người đứng đầu’’.

Cô đã từng suy nghĩ thật ngây thơ. Cô cứ tin như vậy rồi tập karate càng ngày càng tiến bộ.

Nhưng cái 'người đứng đầu' có ý nghĩa gì cơ chứ? Yui tự chế giễu bản thân.

Đứng đầu một giải đấu? Nhật Bản? Thế giới? Hay để vượt qua cả rào cản nam nữ?

Cô chưa từng nghĩ đến mấy cái này.

Bởi vì nó không co giới hạn.

‘Người đứng đầu’ chỉ đơn giản là ‘đứng đầu’ thôi.

Cô cứ tiếp tục cố gắng.

Cô đã từng 'mạnh mẽ'.

Chẳng phải kiểu 'mạnh mẽ' thể hiện qua vóc dáng hay kỹ năng.

Đó là một 'mạnh mẽ' rất rộng, và cô từng đạt được điều đó với chính đôi tay mình.

Cô từng thất bại, nhưng nó sẽ không dừng lại ở đó. Cô sẽ lại đứng lên, đối mặt trước những thử thách tiếp theo với tất cả mọi thứ cô đã có, cho dù cô vấp ngã bao nhiêu lần đi chăng nữa.

Nhưng bây giờ, cô thật yếu đuối.

Kể từ lúc đó, cô đã dừng chân lại. Cô trở nên yếu đuối đến mức đôi chân không thể bước đi được nữa. Nếu lại vấp ngã, cô sẽ không thể đứng dậy nổi.

Bây giờ cô có những gì? Cô suy nghĩ. Cô có thể làm điều gì nữa không?

Không gì cả.

Kiriyama Yui không có gì cả, và cũng chẳng thể đạt được điều gì.

Cô đã nhận được rất nhiều thứ từ những người bạn của mình.

Nhưng cô không có gì để trả lại họ.

Cô đã từng hứa với người đó.

Một lời hứa với cô gái tên Mihashi Chinatsu.

Cả hai luôn gặp nhau ở trận chung kết của giải đấu. Yui sẽ đứng đầu, còn Mihashi chỉ là thứ hai. Và tất nhiên, Mihashi rất không vui về chuyện đó.

Trường karate mà Yui tham gia thì lại không tổ chức các giải đấu toàn quốc cho học sinh trung học. Vậy nên sau khi Mihashi chuyển đi, cả hai đều không có cơ hội gặp lại.

Mihashi rất ít khi nói chuyện với Yui, ngay cả khi hai người gặp nhau trong giải đấu, nhưng trước khi chuyển đi, cô nàng từng bẽn lẽn nói với Yui: "Khi nào lên cao trung thì chúng ta sẽ lại thi đấu với nhau lần nữa trong giải đấu quốc gia! Lần tới thì tôi sẽ không thua đâu."

Cô đã từng nghĩ là Mihashi không thích cô, nhưng hình như không vậy. Và cái chuyện 'giải đấu quốc gia' có vẻ ý là rằng là Mihashi đã thừa nhận kỹ năng của Yui. Điều này làm cho Yui rất vui.

Cô hứa với cô ấy.

Cô thề đi thể lại nhiều lần, rằng cô sẽ giữ lời hứa đó.

Mihashi chắc hẳn đã rất trân trọng lời hứa của họ, nhưng Yui lại không thể giữ nó - Cô thậm chí còn không nhớ nổi.

Cô đã từ bỏ ước mơ của mình.

Bằng cách vứt lại tất cả mọi thứ phía sau.

Sống dưới sự che chở của bạn bè và gia đình.

Nhưng, ngay cả người đã từng nói yêu cô, người đã hết lòng tin tưởng ở cô, giờ đã không còn nói ‘tớ yêu cậu’ nữa.

Còn ai có thể thừa nhận giá trị của cô nữa?

Không ai cả.

Cô thật vô dụng.

Cô chẳng là ai cả, vô nghĩa.

Một sự thay thế luôn chờ chựng trước mắt.

Đúng, chỉ là một sự thay thế.

Đối với Aoki, cô chỉ là người thay thế cho Nishino Nana ...

Nhưng là một người tầm thường có gì sai sao?

Cô trước đây cũng chẳng phải vĩ đại gì.

Thực ra thì trên thế giới có được bao nhiêu con người vĩ đại cơ chứ?

Chắc chắn cô hoàn toàn khác biệt so với những con người kia.

Bây giờ cố gắng chỉ còn là vô ích.

Đã không thể cứu vãn được nữa rồi.

Dù có cố gắng bao nhiêu đi chăng nữa thì thứ cô nhận lại cũng chỉ là thất bại.

Nên cô không ngượng ép bản thân nữa.

Cô đã cố gắng hết sức rồi, đúng không?

Cô đã chịu đựng quá đủ rồi.

Trống rỗng ... thật khiến người ta điên tiết lên.

Một cái vỏ rống tuếch.

Kiriyama Yui chẳng khác nào một cái vỏ rỗng tuếch.

Cô chỉ là một cái vỏ thôi. Nhưng nước mắt cô chảy dài như thể là con người vậy.

Chương 6: Tạm biệtEdit

Một năm mới bắt đầu.

Đối với những người bình thường, đây là một thời khắc rất quan trọng. Nhưng rõ ràng nó chẳng là gì đối với những con người đó.

Vào Ngày đầu năm mới, Nagase, Kiriyama, và Aoki đều phải trải qua 'Đảo ngược thời gian’.

Họ bị kéo vào hiện tượng dị thường này, có chút xấu hổ khi nghĩ rằng họ đã thực sự điều chỉnh được cuộc sống để quen với hiện tượng này ... Do đó, vì Inaba cứ khăng khăng nên mọi người đã đi Hatsumode cùng nhau. Cái kết thì không tốt đẹp cho lắm.

"Ngày đầu Năm mới mà lại kết thúc như thế này ... Tớ thực sự không muốn nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra trong năm tới đâu."

Inaba đang đi bên cạnh Taichi, than thở trên đường trở về căn hộ bỏ hoang từ đền thờ.

"Tớ nghĩ là tớ cũng bắt đầu cảm nhận được rồi ... cả thể chất lẫn tinh thần ..."

Đây không phải lần đầu tiên mà ba người trong số họ phải trải qua 'Đảo ngược Thời gian' cùng một lúc; thậm chí đã có lúc mà tất cả mọi người đều bị ảnh hưởng chỉ trừ Taichi (may mà cả bốn người lúc đó đều chỉ trở lại lúc đã lớn rồi).Vì thế nên Taichi đang vô cùng mệt mỏi.

Cậu chưa bao giờ cảm thấy sầu não như vậy vào Ngày đầu Năm mới.

Taichi chân thành cầu nguyện, đây không phải là dấu hiệu may mắn của cậu cho cả năm tới.


□ ■ □ ■ □


Sáng hôm sau, Taichi cảm nhận được em gái mình đang lại gần từ cầu thang phía sau cậu, ngay lúc cậu chuẩn bị rời đi.

Taichi đã chuẩn bị đầy đủ tinh thần để nghe giảng đạo "Anh lại ra ngoài", cậu hít thở sâu rồi quay lại.

Rõ ràng là cậu nên chuẩn bị tinh thần tinh thần cho thứ khác.

Một thực thể không thuộc về thế giới này.

«Số Hai», với cơ thể của em gái cậu, đang đứng ngay ở đó.

"...Được một lúc rồi đấy."

Taichi cứ như ngừng thở trong tích tắc.

Tại sao hắn lại đến đây?

Tại sao lại là cơ thể em gái cậu?

"Cậu mệt mỏi à?"

"...Mệt... Rất mệt, nên ngươi dừng nó lại được chưa?"

Việc Taichi và những người nghĩ ra được cái cớ để nới với gia đình ngày càng khó khắn.

Taichi bắt đầu cảm nhận được áp lực ngày càng nhiều.

Nếu cứ như thế này thì cậu và mọi người sẽ bị kéo vào những tình huống khó xử.

Mà thực ra nó đã xảy ra một lần rồi.

"Chưa thể dừng lại được. Bởi vì vẫn chưa có câu trả lời nào cả."

«Số Hai» dừng lại một lúc.

"... Nhưng cậu ấy đã tìm ra rồi đấy. Chắc là nó sẽ kết thúc nhỉ? Nhưng, chỉ cần thêm một chút nữa ... "

"Kết thúc?"

Hắn ta có ý định chấm dứt hiện tượng này? Đây chính xác là những gì hắn ta mong chờ, phải không?

"Này... Ngươi có ý định kết thúc đúng không, «Số Hai»?"

"...Có lẽ vậy."

Giọng nói hờ hững của «Số Hai» khiến Taichi nản lòng.

Quyết đoán dùm cái, cậu nghĩ.

"Sẽ sớm có chuyện xảy ra thôi, chuyện gì sẽ xảy ra đây? Chắc là tôi có thể tìm ra được nhỉ?"

Tìm thấy cái gì?

"Nhưng ... đúng thật là rất mệt."

"Tất nhiên rồi. Nhưng ngươi tại sao lại kêu mệt chứ?"

"...Nếu cậu quan sát thứ ẩn sâu trong trái tim thì sẽ biết thôi ... rất mệt mỏi. Cậu chưa nhận ra à?"

"Chưa..."

Taichi biết mọi người đã phải lo lắng và mệt mỏi đến mức nào. Cậu cũng đã thấy rất rõ sự rạn nứt giữa Kiriyama và Aoki.

Mối quan hệ này đáng lẽ ra phải tốt hơn rồi, nhờ có sự nỗ lực của Aoki trước Kiriyama. Ngay cả khi chỉ là một người ngoài cuộc, nhìn thấy mối quan hệ của hai người bị xé nát không thương tiếc thế này cũng thật đau lòng. Taichi muốn làm gì đó cho họ.

Nhưng cuối cùng thì nó vẫn còn phụ thuộc vào cách hai người nhìn nhận và những hành động của chính họ.

Tất nhiên, Taichi đã cố gắng để nói chuyện với cả hai bên, khẳng định rằng điều này chỉ là tạm thời bị hiện tượng này ảnh hưởng thôi, cậu hy vọng rằng họ sẽ không nghĩ quá nhiều, rồi gắn lại mối quan hệ của họ.

"Rất mệt mỏi ... rất mệt mỏi ..."

«Số Hai» nhếch mép cười.

Một cơn ớn lạnh chạy dọc cơ thể Taichi, còn kinh khủng hơn bất cứ những gì cậu đã trải qua trong mùa đông này.

«Số Hai» mỉm cười ngờ vực, rồi biến mất không dấu vết.


□ ■ □ ■ □


Taichi gặp Kiriyama và Aoki lúc cậu đang đi ra khỏi nhà ga.

Ba người cùng đi với nhau, Taichi ở giữa hai người kia.

Mọi người vẫn nói chuyện, nhưng Kiriyama và Aoki không hề trực tiếp nói với nhau câu nào.

Thực ra Taichi nói chuyện cũng chẳng thú vị gì. Vậy nên cuộc trò chuyện của họ chẳng khác nào đồng không hiu quạnh, với bầu không khí thật khó xử.

Sau đó, khi cả ba sắp đến tòa nhà bị bỏ hoang đó, một bóng dáng quen thuộc tiến lại gần họ từ phía trước.

Cô gái buộc tóc đuôi ngựa và luôn có cái khí chất đó bao quanh - Đó là Mihashi Chinatsu.

"Cậu lại đến đây."

Mihashi dừng lại, đứng trước họ.

"Và với cả người khác nữa, nhưng ... cậu kia thì vẫn luôn ở đó. Hai người đang thực sự hẹn hò đúng không?"

"...Chúng tôi không có hẹn hò."

Giọng nói của Kiriyama chỉ vừa đủ nghe.

Mihashi thoáng chút bối rối.

"Ai vậy?" Aoki hỏi, Taichi trả lời: "Người quen cũ của Kiriyama, lần trước tớ có nói với cậu đấy."

"Dù sao thì nó cũng chẳng quan trọng. Cậu nói đi, tại sao cậu lại bỏ karate? Tôi phải biết được ... nếu không biết được thì tôi cảm thấy rất khó chịu."

So với những lần đụng mặt nhau trước đây, thì có vẻ lần này Mihashi đã bình tĩnh hơn nhiều; cậu thấy là cô ấy đang cố gắng tỏ ra thân thiện hơn.

Có vẻ cuối cùng thì họ cũng nói chuyện tử tế được, Taichi nghĩ.

Nhưng mà--

"...Đó không phải chuyện của Mihashi-san."

Kiriyama quay phắt sang một bên rồi nói thẳng thừng.

"T-Tại sao cậu lại nói thế ..."

"Tại sao cái gì? Tôi nghĩ chuyện đó bình thường mà."

"Tôi chỉ là muốn hỏi cậu thôi."

"Cậu phiền thật đấy."

Kiriyama hoàn toàn từ chối Mihashi.

"Đ-Đó là vì cậu đâu có trả lời tôi ..."

"...Tôi đã bỏ karate rồi. Câu trả lời thế chưa đủ sao?"

"Nhưng lời hứa ..."

"Lời hứa, lời hứa. Chuyện đó đã lâu lắm rồi, cậu đừng có nhắc lại nữa được không?"

Rõ ràng Mihashi bị tổn thương cực kì sâu sắc.

Kiriyama cúi đầu xuống, khuôn mặt vẫn vô cảm.

"À, xin lỗi đã ngắt lời hai người. Tớ biết tớ nói thế này có chút kỳ quặc nhưng ... "

Đột nhiên, Aoki xen vào.

"Yui, ít nhất thì cậu cũng nên nghe cậu ấy nói đã chứ?"

Mặc dù từ lúc nãy đến giờ Aoki chỉ liếc nhìn Kiriyama, nhưng cậu vẫn bước lên và trực tiếp nói với cô.

Kiriyama không thể thốt nên lời.

"C-Cái gì ...? Cậu có quyền gì mà nói với tớ như thế?"

Khuôn mặt Kiriyama đỏ lên vì tức giận.

"Ừm, nhưng cậu cũng nên nhìn vào cảm nhận của cậu ấy nữa chứ--"

"Tớ không muốn nghe một người vô trách nhiệm như cậu giảng đạo lý đâu!"

Kiriyama hét lên trong cơn giận dữ.

"Vô trách nhiệm... Tớ không muốn Yui nói tớ thế đâu."

Aoki thực sự không vui. Biểu hiện của cậu trở nên căng thẳng.

"Làm sao... Làm sao mà cậu có thể nói thế cơ chứ?"

"Vì đó là sự thật!"

"Cậu ... Cậu ... chỉ là thấy tớ giống người yêu cũ nên mới nói yêu tớ!"

Kiriyama hét lên, cô bị chính những lời nói của bản thân làm tổn thương.

Cô chực bật khóc.

Cả Aoki nữa, trông vô cùng đau khổ.

Dù đau đến vậy nhưng Kiriyama vẫn không dừng lại:

"Cậu nhận trách nhiệm đi được không? ... Sống có trách nhiệm chút đi! "

"Tớ đang làm theo cách của tớ ... và sống rất có trách nhiệm đấy!"

"Cậu không hề như vậy!"

"Tớ có!"

Chẳng khác nào một quả bom đã được kích hoạt, dường như chẳng có gì có thể ngăn hai người họ cãi vã.

"Cậu chẳng bao giờ suy nghĩ nghiêm túc cái gì! Cậu chỉ gạt tất cả mọi thứ sang một bên, không phải sao? Cậu chưa bao giờ nhận trách nhiệm về mình cả."

"Đủ rồi đấy! Từ nãy đến giờ cậu chỉ nói ‘trách nhiệm’, nhưng người cần có trác nhiệm ở đây là cậu đấy Yui!"

"Cậu nói gì cơ!?"

"Cậu chưa bao giờ nghiêm túc đối mặt với thứ gì cả! Thậm chí đến bây giờ, cậu vẫn như thê!"

"Tớ không..."

"Vậy thì nói đi, cậu đã nghiêm túc làm được cái gì nào!?"

"Đó là bởi vì... Tớ ... bởi vì ... "

"Đừng có viện lý do gì nữa!"

"Tớ... Tớ không thể ... không thể cứu vãn được nữa .... "

"Có thực sự là không thể cứu vãn được nữa không?"

"A ... nhưng ..."

"Người luôn luôn viện lý do thực ra là cậu đấy Yui, không phải sao!?"

"Tớ..."

Kiriyama không nói nên lời, chỉ còn biết ôm mặt.

Cậu đáng ra phải làm chuyện này sớm hơn, nhưng bây giờ Taichi mới xen vào.

"C-Cả hai người, bình tĩnh lại đi, Aoki ... cả Kiriyama nữa. Cậu có sao không?"

Aoki nói "Xin lỗi", nhưng chẳng thực sự nói với ai cả. Cậu ta đi thẳng về phía tòa nhà bị bỏ hoang.

Tự nhiên Taichi và Mihashi chạm mắt nhau.

"Uh ..."

Mihashi ngoảnh đi, nhìn có vẻ rất buồn. Cô ấy quay ngừoi đi.

"Có lẽ tôi nên đi ..."

Mihashi nói xong rồi rời khỏi chỗ đó.

Taichi không biết phải nói gì với cô ấy, cậu chỉ có thể nhìn dáng vẻ cô đơn ấy dần nhỏ lại rồi khuất tầm mắt.

Tiếng Kiriyama khóc thổn thức.

"Kiriyama, đừng khóc mà ..."

Taichi nói và chìa tay ra - nhưng lại nhanh chóng bỏ tay xuống.

Kiriyama sẽ phản ứng rất tiêu cực mỗi khi đụng chạm con trai.

Taichi không biết liệu cô ấy có thấy cậu làm gì không.

Nhưng ngay sau, cô quỳ sụp xuống.

Không còn nghe tiếng khóc nữa, cô chỉ lặng lẽ lau sạch nước mắt.

"N-Này, Kiriyama ..."

Cả hai đều bị tổn thương, và họ cũng làm tổn thương lẫn nhau.

Taichi đang rất đau khổ. Cơn đau đó gào xé tâm can cậu.

Cậu rất muốn giúp đỡ, nhưng lại không biết làm sao để có thể chữa lành vết thương của họ, và ngăn cản họ tổn thương lẫn nhau nữa.

Taichi – Cậu thực sự rất vô dụng.


Mặc dù 'hắn' nói sẽ kết thúc nhưng hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian' vẫn diễn ra ngày hôm đó.

Nagase trở lại lúc sáu tuổi, Inaba cũng là sáu tuổi, còn Aoki biến thành lúc mười bốn tuổi.

Sau khi vừa mới biến đổi xong, Aoki(14) lại hỏi ngay Kiriyama.

"Chắc là không phải đâu nhưng ... chị có phải họ hàng của Nishino Nana-san không?"

Khoảnh khắc đó, Taichi nghĩ rằng Kiriyama sẽ sụp đổ.

Nhưng Kiriyama chỉ lấy tay phải ôm ngực rồi cắn môi, như thể cô đang cố gắng kìm nén lại.

"... Không. Chị là ... Kiriyama Yui. "

Kiriyama nghẹn ngào nói, nhưng cô lại không khóc.

"Ah, em xin lỗi. Chị là Kiriyama-san. Hiểu rồi."

Aoki(14) ngây thơ cười.

Nagase (6) và Inaba (6) đều là những đứa trẻ biết nghe lời nên việc trông chừng bọn nó không mấy khó khăn. Thậm chí Taichi còn có thể để bọn nó lại cho Aoki(14) mà không cần lo lắng.

Tuy Aoki (14) nhiều lúc có vẻ hơi ham chơi nhưng cậu luôn nhớ nhiệm vụ của mình và chăm sóc rất tốt cho hai nhỏ sáu tuổi kia.

"Có vẻ Aoki lúc đó không khác bây giờ là bao ..."

Taichi tự thì thầm với mình. Nhưng cậu nhanh chóng im lặng vì cậu lo chuyện đó khiến Kiriyama giận.

"Này, Taichi."

"Ừ, có chuyện gì?"

Kiriyama nhìn chằm chằm Taichi rất nghiêm túc.

"Nếu tớ... Nếu tớ nói tớ yêu Taichi thì cậu sẽ làm gì?"

Đầu óc của Taichi ngay lập tức trống không.

"...G-Gì !? Tại sao? Ý cậu là gì?"

"Tớ yêu cậu, Taichi."

"Khoan! Khoan đã nào! C-Chuyện này rất có vấn đề đấy!"

Taichi hoàn toàn hoảng loạn.

Kiriyama nhìn đi chỗ khác. Mái tóc nâu màu hạt dẻ che khuất một bên mặt, nên Taichi không thể nhìn thấy vẻ mặt của cô ấy.

"...Ví dụ có ai đó tỏ tình với cậu như thế."

Phù, chỉ là ví dụ thôi, Taichi thực sự không muốn cô ấy dọa cậu như vậy.

Chưa kể đến, cái ví dụ đó là ...

"Nếu có người từng tỏ tình với cậu, nay lại không nói yêu cậu nữa, vậy thì người nhận lời tỏ tình đó nên làm gì đây?"

Một câu hỏi rất chân thành và thẳng thắn.

Taichi suy nghĩ để trả lời, nhưng cuối cùng cậu quyết định chỉ có thể nói thế này:

"Chuyện đó ... phụ thuộc người đó nghĩ gì thôi, phải không?"

"Chắc là cậu nói đúng."

Kiriyama lẩm bẩm rồi không còn nói một lời nào nữa.


Năm giờ chiều, Nagase và hai người kia trở lại bình thường.

Sau khi mấy cô nàng thay lại quần áo của họ, Kiriyama chỉ nói "Tối nay tớ phải về nhà sớm" rồi rời khỏi đó.

Hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian' của ngày hôm nay đã kết thúc, và không khí của căn phòng nặng nề bất thường.

Ánh sáng trong căn phòng dường như nhạt đi.

"...Chuyện gì đã xảy ra vậy? Sáng nay tớ chưa có cơ hội để hỏi."

Inaba hỏi Taichi.

"Lúc sáng trên đường bọn tớ đến đây thì tình cờ gặp Mihashi-san. Sau đó thì nói chuyện một chút, rồi Aoki và Kiriyama bắt đầu cãi nhau ... "

"Có tệ lắm không?"

Nagase đi lại hỏi.

"Ừm, tệ lắm. Kiriyama đã khóc đấy ... "

"Ra vậy..."

Nagase thì thầm, đôi mắt hạ xuống.

"Nhưng như thế không giống mấy cặp đôi cãi nhau à? Chưa kể đến, Aoki thường ngày rất thẳng thắn nay lại chết đứng như thế ... "

Nagase tiếp tục nói sau Inaba:

"… Chúng ta không thể làm gì nhiều đâu."

Aoki nằm úp mặt xuống bàn.

Khoảng cách giữa Kiriyama và Aoki ngày càng xa hơn.

Nếu cứ như thế này thì sẽ đến lúc không thể sửa chữa được nữa.

Hai người, cùng với cảm xúc dành cho nhau, đã đi xa đến mức này rồi.

Ngay cả là người ngoài cuộc đi chăng nữa, Taichi cũng biết rằng hai người chỉ cần thêm chút nữa thôi, một chút nữa thôi là cảm xúc của họ sẽ được gắn kết lại.

Nếu không có hiện tượng này, mọi chuyện liệu có khác?

Hay điều này là một việc không thể tránh khỏi đối với họ?

Đừng để mọi chuyện như thế nữa — Trong thâm tâm Taichi cầu mong như vậy

Đúng là không nên xen vào chuyện của người khác.

Nhưng Taichi đã dõi theo họ từ rất lâu rồi, nên cậu biết rất rõ Aoki yêu Kiriyama đến nhường nào.

Taichi sẽ không cho phép những cảm xúc đó héo tàn ngay trước cả lúc nó nở hoa.

So với chuyện đứng ngoài nhìn rồi để sau này phải hối tiếc, thì thà là cậu cố gắng làm cái gì đó, để xem mọi chuyện ra sao.

Chưa kể đến, cứ đơn độc một mình như thế rất dễ lạc lối. Làm cùng nhau tốt hơn nhiều. Cậu đã tự mình học được điều này.

Taichi tiến lại phía Aoki.

"Này... Taichi, cái đó ... là chuyện riêng của hai người họ, cậu không nghĩ thế sao?"

Inaba nói với Taichi.

Đây đúng là chuyện riêng của họ.

Cậu cũng biết điều đó chứ ...

"Nhưng chẳng phải chúng ta là bạn à?"

Mặc dù cậu không biết nên đi xa đến mức nào.

Taichi đứng trước Aoki.

"...Aoki, cậu có thực sự ổn không?"

Aoki vẫn nằm gục mặt lên bàn.

"Tớ cũng không chắc chuyện gì đang xảy ra nữa, nhưng ... chuyện này chẳng giống cậu chút nào cả."

"...Vậy tớ như thế nào?"

Aoki khàn giọng nói.

"Cậu sẽ kiểu... Hừm, nói sao nhỉ, cậu sẽ kiểu thẳng thắn mà nói thôi."

"Thẳng thắn ..."

"Vậy Aoki không còn yêu Yui nữa à?"

Nagase chỉ ngay vào trọng tâm vấn đề.

Taichi quay lại nhìn cô, và nhìn thấy Nagase đáp lại bằng một nụ cười nhẹ nhàng.

Cậu có cảm giác hai người có cùng suy nghĩ.

"Không phải vậy ... Bản thân tớ cũng không chắc nữa ... "

"Cậu nói cậu không chắc chắn ..."

Nagase nhướn mày.

"...Đầu của tớ bây giờ chẳng khác nào một đống hỗn độn cả ... Có cảm giác như... Tớ sắp quên một điều gì đó rất quan trọng ..."

Haizzz-- Inaba buông một tiếng thở dài rồi đi lại.

"Tớ đã từng quyết rằng... Mình sẽ không bao giờ xen vào mối quan hệ của người khác nữa. Tớ đã từng thất bại một lần rồi còn bị ai đó nạt cho ra trò nữa."

Inaba gãi đầu rồi liếc nhìn Nagase.

"Vậy nên tớ sẽ không nói nhiều đâu, nhưng tớ nghĩ là ... cậu chỉ là ‘nghĩ quá lên’ thôi. "

"... Nghĩ quá lên?"

Aoki bật lại.

"C-Cậu nói cậu ấy nghĩ quá nhiều á? Một Inaba luôn lý luận logic và cứ kêu Aoki ngu ngốc, mà bây giờ lại nói thế hả !? "

"Đừng ngạc nhiên thế, Iori. Tớ cũng có thể thay đổi mà. Ý tớ là ... bây giờ tớ đã biết cái gì là sức mạnh của tình yêu rồi."

Inaba nói, nét mặt đó chính là của một cô gái đang chìm đắm trong tình yêu.

Nụ cười quyến rũ trên môi cô.

"I-Inaba, cậu làm như thế là không được!"

"Có sao đâu! So với cái ‘thần giao cách cảm’ của cậu với cậu ấy thì tớ chẳng là gì cả!"

...Với cái tình huống này thì Taichi không biết phải làm gì. Có cái sách hướng dẫn nào không nhỉ? Chắc là lúc nào đó phải nhờ Watase quân sư mới được.

"… Mấy cậu ... nghĩ tớ nên làm gì đây?"

Không ai có thể trả lời câu hỏi của Aoki.

"Cái đó hoàn toàn phụ thuộc vào cậu, không phải sao?"

Inaba nói.

"Dù sao đi nữa thì... Cậu cũng chẳng phải dạng người cứ đi đi lại lại thế này đâu."

"Đúng luôn. Aoki đáng lẽ ra phải đâm đầu vào luôn kìa."

"Nghe có vẻ hơi kỳ, nhưng tớ không ghét cái kiểu sống vô tư đó của cậu đâu."

Inaba, Nagase và Taichi lần lượt cất tiếng.

"Đi đi lại lại ... Đâm đầu vào ... Vô tư... Oh!"

Aoki đột nhiên ngẩng đầu.

"...Tớ ... đã quên cách sống vô tư đó."

"...Tớ không ngờ là cái đó mà cậu cũng quên được."

Taichi thở gài nói.

"Tớ biết rồi... Tại sao tớ lại như thế này nhỉ? ... Chả đúng gì cả... Tớ đã quyết lại rồi ... Tớ sẽ làm như thế...”

Aoki đứng lên nói rất kiên quyết.

"Tớ sẽ đến M-ken."[1]

"""Hả?"""

Quyết định đột ngột đó cậu khiến cả ba sững người.

"Tớ nói là, tớ sẽ đến M-ken, và tớ sẽ đi ngay bây giờ luôn."

"Không, khoan đã. Cậu nghĩ gì mà quyết vậy thế? Mà còn cái ‘đi ngay bây giờ’ là sao cơ chứ?" Taichi hỏi.

"Tớ sẽ đi gặp Nishino Nana."

Không hề có chút mảy may do dự trong ánh mắt của Aoki.

"Này, cậu nói cái gì thế? Từ đây đến M-ken; không có chuyện cậu có thể về trong đêm đâu."

Inaba nói ra vấn đề.

"Phải, vì thế tớ mới đi tối nay, và ngày mai sẽ quay lại."

"Tớ không biết cậu có kế hoạch như thế nào nhưng giao thông trong dịp Tết kinh khủng lắm! Và nếu cậu không quay lại trước mười hai trưa ngày mai ... "

Nếu Aoki mà trải qua 'Đảo ngược Thời gian' trên đường thì sẽ là rắc rối lớn đấy.

"Tớ biết ... nhưng tớ vẫn phải đi."

Aoki nói một cách thẳng thắn, không hề nhượng bộ.

"Chậc ... Này, Taichi, cậu nghĩ ra chuyện này, cậu tự chịu trách nhiệm đi."

"Inaba, chúng ta cứ để cho cậu ấy đi đi, được không?"

"Gah! Tớ hoàn toàn quên mất cậu sẽ luôn là người cuối cùng ngăn cậu ta làm chuyện này.”

Chuyện này có thể rất ngu ngốc nhưng nếu đây là câu trả lời của Aoki, Taichi muốn cho cậu ấy một cơ hội.

"Tớ ... phải đi, để bước tiếp. Nên xin cậu đó, Inaba."

"Nếu cậu đi tàu tốc hành thì cậu có thể đến M-ken dễ dàng. Nhưng xét đến cả thời gian cậu làm chuyện khác nữa thì tớ không chắc là có thể kịp đâu ... "

Inaba vẫn còn do dự. Vì thế nên, Nagase ngắt lời hỏi:

"Tại sao Aoki lại muốn gặp Nishino Nana-san?"

Câu hỏi của Nagase luôn đi thẳng vào vấn đề.

"Để xác nhận lại cảm xúc của chính bản thân tớ."

Lời nói của cậu như thể cậu đã tự hứa với bản thân mình.

"Eh? Tuyệt, sao mà Aoki men-lì thế này cơ chứ!? Đáng sợ thật!"

"Cậu mà nói câu đó thì đừng có làm cái mặt như vừa nhìn thấy ma được không, Iori-chan?"

"Dù sao đi nữa... Inaban, sau khi mọi chuyện như thế, liệu một Inaban đã biết được sức mạnh của tình yêu vẫn sẽ cố ngăn cậu ấy nữa không?"

"Ugh ... Tớ nghĩ là... Nhưng,"

Inaba chuẩn bị nói đồng ý, nhưng lại ngay lập tức do dự.

"Tại sao không được chứ, Inaba-chan?"

"Nếu mà ... lúc đó mọi chuyện không như chúng ra nghĩ thì sao? ... Cậu sẽ làm gì?"

Bầu không khí căng thẳng bao trùm.

Đó là chuyện Taichi chưa bao giờ nghĩ tới.

"Hay là cậu muốn nói rằng, kết quả chắc chắn sẽ ... giống như những gì chúng tớ muốn?"

Aoki luôn khẳng định rằng mọi chuyện sẽ không như thế, nhưng--

"Thực sự thì tớ cũng không biết chuyện này sẽ ra sao. Vì thế tớ mới phải xác nhận."

Ánh mắt sẵn sàng đó của Aoki, như đang nói rằng cậu đã chuẩn bị đối mặt với tất cả mọi thứ có thể xảy ra.

"Nhưng nếu mọi chuyện trở nên như thế, ngay cả khi tớ ... "

Aoki lần đầu do dự đến thế kể từ lúc bắt đầu trò chuyện.

Cậu nhắm mắt lại rồi hít một hơi thật sâu. Đôi môi có chút run rẩy.

"Ngay cả khi tớ phải ... rời khỏi CLB NCVH vì việc này ... Tớ vẫn sẽ là chính tớ."

Cậu dũng cảm nói.

"Bởi vì đó là cách sống của tớ."

Taichi lo lắng.

Đến bao giờ thì cậu mới có thể như Aoki?

Sau khi nghe Aoki, Inaba cuối cùng cũng thả lỏng.

"Haha ... Được rồi. Ai có thể ngăn cậu được nữa chứ? "

"Có nghĩa là cậu đồng ý rồi đúng không, Inaba?"

"A, đúng rồi ..."

Inaba nói rồi thở dài.

"Tuy nhiên, để đề phòng, Taichi, chúng ta đã chắc chắn cậu không chịu ảnh hưởng của 'Đảo ngược Thời gian', nên là cậu sẽ đi cùng cậu ấy."

"...Được thôi. Cứ để đó cho tớ."

Thứ đã ứ đọng từ lâu, giờ bắt đầu di chuyển.

Họ có thể cảm nhận được rất rõ ràng.

Taichi không nghĩ là cậu lại tiên phong hay làm bất cứ điều gì kiểu lãnh đạo như thế.

Nhưng ít nhất nếu cậu có thể làm điều gì đó, Taichi sẽ rất hạnh phúc.

Những điều đó cậu không thể làm được một mình, nếu có ai đó giúp đỡ, đôi khi nó lại rất đơn giản.

Đó là lý do tại sao mà mọi người luôn muốn sánh bước cùng nhau.

" Được rồi! Quyết rồi nhé, vậy thì chúng ta đi! Tớ không thể dừng lại ở đây được! Chạy nào, Taichi! "

"Kh-Khoan đã ... Ế? Giờ mới nhớ, tiền vé ... "

"Cậu lo chuyện đó đi, Taichi." Inaba nói.

"Cậu có thể lo chuyện đó mà, Taichi." Nagase nói.

"Về chuyện này đúng là mấy cậu nghiêm khắc với tàn nhẫn quá mà!"

Chết tiệt, cả Aoki nữa, ít nhất cậu cũng nên chia nửa tiền vé tàu tốc hành chứ! Taichi nghĩ, mặc dù đúng là cậu có thể rút ít tiền từ tiền tiết kiệm.

Chưa kể đến ... Cậu nói sao với gia đình mình về chuyện đi qua đêm này đây?

"Cậu quên cái này, Aoki."

"Ah, chết. Cảm ơn nha, Iori-chan. "

Aoki bắt được thứ mà Nagase ném.

Taichi mở cửa đầu tiên rồi đi ra ngoài.

Ở cuối hành lang, hình như cậu thoáng thấy thứ gì trông giống như mái tóc màu nâu dẻ biến mất phía cầu thang.


Trên xe tốc hành, Aoki nói chuyện quá khứ của cậu.

"Lúc năm hai trung học, có một bạn nữ trong lớp tớ đã chết vì tai nạn xe hơi đấy."

"Hiểu rồi ... vậy là Aoki học ở trường trung học đó ..."

Mặc dù cậu không nhớ rõ lắm nhưng Taichi cũng đã nghe nói về vụ này rồi.

"Thực ra chúng tớ cũng không thân thiết lắm, nhưng đó là người ở rất gần tớ nên tớ đã rất sốc. Lúc đó tớ nghĩ, con người chúng ta thực sự không biết được khi nào thì mình sẽ chết. "

Aoki nhìn ra ngoài cửa sổ của đoàn tàu.

Những đám mây dày và nặng trên bầu trời đêm, chỉ khiến bầu trời càng thêm nặng nề.

"Cô bạn đó bắt đầu đi học trường luyện thi rất sớm và làm việc thực sự rất chăm chỉ để vào được trường cao trung tốt. Cậu ấy đã chuẩn bị hết mọi thứ cho tương lai, nhưng đã chẳng còn quan trọng nữa vì cậu ấy đã chết rồi. Đừng hiểu nhầm, tớ không có nói nỗ lực của cậu ấy là vô ích đâu."

Aoki nói thêm.

"Dù sao đi nữa, chuẩn bị cho tương lai rất quan trọng. Nhưng tớ nghĩ rằng tận hưởng cuộc sống hiện tại cũng đâu kém cạnh gì. "

Thật vậy, Taichi có thể hiểu được với chuyện đó.

"Đó là lý do tại sao mà tớ đã quyết rằng:.. Tớ sẽ tận hưởng cuộc sống này hết mức. Nếu như vậy, nếu tớ có chết đi thì tớ cũng đã sống thật hết mình. Và nếu tớ có ý định sống đến trăm tuổi thì nó cũng kém gì việc tớ đã có những lần được thực sự tận hưởng cuộc sống?"

"Vậy ... đây là cách sống mà cậu chọn sao, Aoki?"

"Đúng vậy, đó là cách sống của tớ. Tớ không biết nó đúng hay sai, nhưng tớ muốn tin rằng là đúng, và tớ đã gắn chặt với nó rồi."

Taichi chưa bao giờ thực sự nghĩ về cách sống của bản thân cậu.

"Để đạt được điều đó, tớ sẽ sống thật hết mình, và tớ sẽ không bao giờ quên đi nó. Được rồi, không nói chuyện nghiêm túc như thế nữa."

Aoki nói chẳng khác gì một đứa trẻ ngây thơ, mặc dù trong mắt Taichi, Aoki là người trưởng thành trong đám bạn của cậu.


Hai người bước ra khỏi tàu tốc hành, và dựa vào những thông tin tìm thấy được trên internet, cả hai chuyển sang đi taxi, đến gần nơi họ đang tìm kiếm.

Hai người cảm thấy không nên ngồi taxi xung quanh vùng này, nên cả hai quyết đinh xuống đi bộ.

Bây giờ đã tầm mười giờ rưỡi tối.

"Lạnh thật đấy! Ở phía bắc nó như thế này à?"

Aoki hét lên, run cầm cập.

"Cứ thế này thì lạnh chết mất ... Nhanh lên nào ... Ngiêm túc đấy."

Cái thời tiết thì chỉ có hai câu thôi ‘lạnh cắt da cắt thịt’và ‘lạnh thấu xương’.

Hai người đang đi trên một khu phố khá mới và yên tĩnh, tìm nhà dựa trên địa chỉ trên thiệp Năm mới mà Nishino Nana gửi cho Aoki.

"Vậy... Sao cậu lại không có số liên lạc của cô ấy?"

"Ừ thì, lúc đó tớ chưa có di động, và tớ cũng chưa hỏi số điện thoại khi cậu ấy chuyển đến nhà mới."

"Ah ... Hiểu rồi."

Taichi đáp lại, người vẫn run rẩy trong cái lạnh.

Taichi chợt nhận ra có một vài nhà đã không còn sáng đèn.

Đi ngủ lúc này thì có hơi sớm đấy.

Khoan đã, vào thời điểm này trong năm ...

"...Này, này, Aoki, quê của cha mẹ Nishino-san là ở vùng này à?"

"Không, tớ nhớ là không phải."

"Vậy thì ... bây giờ đang là Năm mới, chắc là mọi người sẽ về thăm quê chứ nhỉ?"

"Á ..."

Một cơn ớn lạnh đi dọc cơ thể nhưng vẫn không thể so sánh nổi với cái rét giá này.

"Sẽ-Sẽ ổn thôi! Tớ sẽ có được đáp án, hoặc là chẳng có gì."

"... Lúc này lạc quan cũng tốt thôi, nhưng cậu cứ chờ đấy ... "

Trong thế giới này, cứ vô ưu vô lo như thế không phải lúc nào cũng được đâu.

"Không sao đâu mà, tớ nghĩ là chúng ta gần ... Chắc là chỉ ở đâu đó quanh đây thôi ... "

"Hm? Nhắc mới nhớ, khi cậu gặp cô ấy ... Aoki, cậu sẽ làm gì? Còn tớ nên làm gì đây?"

Aoki chợt dừng bước. Cả Taichi cũng ngừng nói chuyện.

Cái này trùng hợp quá đấy, Taichi nghĩ.

Cứ như định mệnh đã sắp đặt trước.

Chiếc ô tô[2] màu đen dừng lại trước một ngôi nhà hai tầng.

Một cô gái mặc chiếc áo khoác dài màu trắng bước xuống khỏi xe.

Mái tóc cô cắt ngắn, và hình như cũng cao hơn Kiriyama một chút.

Cô gái thấy hai người, đôi mắt mở to, rồi lại tràn ngập hoang mang.

Cô ấy nhìn lại phía trong xe, rồi thì thầm điều gì đó với người ở trong. Sau đó, cô chạy nhanh về phía nơi hai người.

"Y-Yoshifumi ..."

Giọng nói trong veo như tiếng chim hót.

Taichi cảm thấy cậu đang làm kì đà cản mũi nên cậu lùi lại vài bước.

Tuyết bắt đầu rơi.

"Tại sao... Sao cậu lại ở đây? Tớ rất ngạc nhiên đấy."

Cô gái đang bối rối kia - Nishino Nana, cũng liếc sang Taichi.

"Xin lỗi vì đột ngột thế này. Nhưng tớ thực sự phải gặp cậu."

"Eh? Đó là ... "

"Nana"

"Ừ-Ừm ..."


"Tôi đã từng rất yêu cậu, Nana. Nhưng bây giờ, tớ đã có một người mà tớ còn yêu nhiều hơn."


Tuyết rơi thật nhẹ nhàng, rồi hạ cánh trên những mảnh còn lại của đám tuyết tan chảy trên mặt đất.

Xung quanh thật yên tĩnh, đến mức gần như có thể nghe được tiếng tuyết rơi.

"Tớ hiểu rồi."

Ngay sau đó, Nishino trả lời rất đơn giản và nhẹ nhàng, rồi mỉm cười.

Nụ cười đó pha chút nỗi buồn nào đó, nhưng cũng cả hạnh phúc nữa.

"... Xin lỗi. Tớ đột nhiên xuất hiện trước mặt cậu thế này, lại còn lảm nhảm mấy chuyện vớ vẩn nữa chứ ... "

"Không, không sao đâu. Cảm ơn cậu đã đi xa thế này để gặp mình."

Sau đó cả hai rơi vào im lặng, như thể họ không biết phải nói gì hay cần phải nói gì.

Ánh mắt của Nishino lại hướng đến Taichi.

Hai người gật đầu chào hỏi.

"Ai đằng kia vậy? Eh ... Đừng nói với tớ là ... Người Yoshifumi giờ đang yêu là- "

"Không đời nào!"

"Tất nhiên là không!"

Chết tiệt, mặc dù cô ấy là một người xa lạ nhưng Taichi không thể không hét lớn vào mặt cô ấy như vậy!

"Ahaha, tớ cũng nghĩ vậy. Dù sao thì bây giờ cậu định làm gì? Ngoài này hơi lạnh đấy, cậu muốn vào nhà cho ấm chút không?"

"Ah, cảm ơn, nhưng chắc là không đâu. Chúng tớ phải nhanh trở lại."

Mặc dù họ không có kế hoạch bắt xe buýt về nhưng Aoki vẫn khăng khăng từ chối.

"Vậy thì..."

"Mái tóc đó."

Nishino lướt những ngón tay qua mái tóc màu nâu hạt dẻ.

Rồi những ngón tay di lại gần vai, chỗ mái tóc vẫn chưa chạm đến.

"Tớ cắt nó gần cuối năm trước."

Một cơn gió chợt đi qua, thổi tung mái tóc của Nishino.

Một khoảnh khắc thật đẹp, khiến người ta thật muốn vẽ lại rồi cất giữ nó.

"Ra vậy."

Aoki trả lời đơn giản, rồi gãi gãi đầu.

"Được rồi, ta nên đi thôi. Lần sau gặp lại, chúng ta nói chuyện thêm nhé."

Aoki vui vẻ. Nishino cũng gật đầu đáp lại.

Sau đó, Aoki quay đi.

"Về nào, Taichi."

"Xong chưa?"

"Xong rồi."

Aoki đi ngang qua Taichi, sải bước về phía trước. Taichi vội vã bắt kịp bước chân cậu ấy.

"Tạm biệt."

Lời chia tay vang lên từ phía sau thật nhẹ nhàng.

Aoki giơ tay đáp.

Cậu ấy, không nhìn lại.


+++


Aoki Yoshifumi bước nhanh trên những đống tuyết đang tan chảy.

Bên cạnh là Yaegashi Taichi.

Taichi là một người rất tốt, sẵn sàng đi cùng Aoki dù chuyện có ngu ngốc, liều lĩnh đến mức nào.

"Okay! Giờ không nhanh không được đâu, chạy thôi, Taichi. "

"Hả!?"

Taichi hoang mang.

"Mau lên! Tớ bỏ cậu lại bây giờ."

"C-Chúng ta đi đâu đây? Chẳng phải chúng ta đã gọi hãng taxi mới nghe ngóng được từ tài xế à? ...Này, chờ với nào!"

Aoki bỏ lại Taichi phía sau, chạy nhanh về phía trước.

Taichi là một người tốt. Kể cả nếu cậu có phàn nàn đi nữa thì cuối cùng cậu ấy vẫn sẽ luôn bắt kịp.

Vậy nên Aoki cứ đi về phía trước mà không cần lo lắng.

Aoki tự hỏi: Trước đây sao cậu lại lạc lối đến vậy?

Tại sao cậu lại không nhận ra một sự thật đơn giản như vậy?

'Yêu' là 'yêu', và chỉ là 'yêu' thôi.

Chỉ thế thôi. Đó là tất cả.

Chẳng cần phải đập đầu vào đâu thì cậu cũng nghĩ ra.

Hơn nữa, cái cảm giác "yêu" này là phải dựa trên cảm xúc, chứ không phải lý trí.

Không có lý do, không có nguyên nhân, không có logic, không có lý thuyết.

Nếu những điều đó có thể giải nghĩa được nó thì cái 'tình yêu' tiến thoái lưỡng nan này sẽ không tồn tại.

Cậu chỉ có thể làm theo cảm xúc của mình, nên cậu cần cảm nhận nó với cả cơ thể và tâm hồn mình.

Cậu phải tin tưởng cảm xúc của chính mình.

Tại sao cậu lại nghi ngờ tình cảm của bản thân cơ chứ?

Cậu ngờ vực cái cảm giác say đắm 'tình yêu' của chính mình.

Cậu nghi ngờ chính cậu, rồi cứ đứng suy nghĩ mà không chịu bước đi.

Liệu ai có thể nhận ra tình cảm của cậu?

Sẽ thật rất tốt nếu có ai đó có thể, nhưng cậu biết cậu không thể.

Nếu cậu không tiếp tục chạy, tiếp tục cảm nhận, thì sau đó cậu sẽ chẳng bao giờ nhận ra tình cảm của mình.

Dù sao thì thế giới này cũng đầy rẫy những thứ đâu đầu như thế.

Tất cả những thứ rắc rối, phiền hà đó.

Chắc chắn đã có những lần, cậu tự cổ vũ bản thân với suy nghĩ như vậy.

Nhưng nếu cậu cứ mặc quanh mình bộ giáp dày cộm đó, liệu nó có ngăn lại những cảm xúc của cậu?

Nếu chỉ bởi vì cậu không cảm nhận được mà cậu lại đổ lỗi cho tác nhân xung quanh, thì có khi nào cảm xúc của cậu trở nên thật ngu xuẩn?

Một khi như thế, cậu sẽ không thể biết được gì nữa. Cậu sẽ bị hút vào vòng xoáy vô cảm này, rồi bắt đầu đánh mất những gì thật sự quan trọng.

Cái cuộc sống đó thật quá ngu xuẩn.

Những điều tuyệt vời nhất trong cuộc sống, nó đơn giản và đơn thuần hơn rất nhiều.

Miễn là để cậu tìm ra được 'cái đó' - một cái gì đó đủ khiến người ta thừa nhận.

Ít nhất là cậu muốn tin như vậy.

Vậy nên cậu phải tiếp tục chạy về phía trước.

Không thể cứ bỏ qua những vấn đề sang một bên nữa.

Giả vờ đó là lỗi của người khác thì chẳng khác nào những lời ngụy biện để không bước tiếp nữa.

Đó không phải là cách.

Nếu có những cảm xúc mà không thể truyền đạt được thì hãy cứ hét lên đến khi người khác có thể cảm nhận được .

Thật đơn thuần.

Đơn giản đến mức ngớ ngẩn.

Đúng, cậu có thể còn ngớ ngẩn hơn, còn trẻ con hơn.

Khi cậu trở lại là một đứa trẻ, cậu nhận ra những điều chỉ có trẻ con mới có thể nhận ra.

Tất nhiên, cậu đâu thể là trẻ con mãi. Sẽ có những lúc cậu cần dáng vẻ trưởng thành.

Nhưng khi mọi người trưởng thành, tâm hồn trẻ con của họ cũng trưởng thành lên.

Cậu muốn hỏi mọi người: "Bạn đã sống một cuộc sống như thế nào?"

Cứ vô tư mà tận hưởng cuộc sống cũng không tệ, đúng không?

Vì đó mới là cuộc sống chứ nhỉ?

Cậu sẽ nghe được những câu trả lời như thế nào?

Tuy nhiên, đến cuối cùng thì nó cũng không còn quan trọng nữa.

Sau cùng thì câu hỏi đó cũng không phải chỉ có một câu trả lời.


Chú thíchEdit

  1. Một tỉnh nào đó của Nhật, trong truyện không nói cụ thể, chỉ nói chung chung là M-ken
  2. Nguyên văn là xe Sedan, có thể xem thêm tại [1]

Chương 7: Trên thiên đường và dưới trần gian, chỉ có tôi cao quýEdit

Taichi và Aoki qua đêm ở một nhà trọ do bác tài xế taxi chỉ ở gần đó, và cả hai xuất phát vào sáng hôm sau trên chuyến tàu tốc hành sớm nhất.

Mặc dù có vài sự cố chậm trễ do tuyết rơi, nhưng họ vẫn còn đủ thời gian để đến tòa nhà bỏ hoang trước mười hai giờ trưa (nhưng vẫn không thể ghé qua nhà.)

"Ah ~ Cuối cùng cũng trở lại! Trời lạnh chết đi được, tuy là cũng ấm rồi, nhưng đúng là vẫn rất lạnh!"

Aoki vươn vai hít thở.

"Mệt quá ... Nghĩ đến chuyện bây giờ phải đối phó với ‘Đảo ngược Thời gian’ thì thật ... "

"Đừng ủ rũ vậy, Taichi! Sau cùng thì mọi chuyện sẽ ổn thôi mà!"

"...Sao mà cậu vẫn có thể vui vẻ hăng hái đến thế nhỉ?"

Aoki có vẻ hơi tăng động. Dạo gần đây im hơi lặng tiếng nên giờ đang bộc phát sao?

"Dù gì thì cũng chuẩn bị chạy đi, Taichi!"

"...Khoan nào, kể cả có ngồi tán phét chục phút đi nữa thì chúng ta vẫn còn nhiều thời gian đấy... không cần phải chạy đâu."

"Tớ có chuyện muốn nói với Yui. Không, phải nói sớm nhất có thể. Đi nào!"

"Nói này! Cậu quên tối hôm qua cậu trượt ngã trên đống tuyết như thế nào rồi à!?"


Hai người đến tòa nhà bỏ hoang.

Cả hai mất một lúc để thở lấy lại hơi.

"...Nếu có chuyện gì muốn nói với cậu ấy ... phù ... Ít nhất cũng nên ... giữ hơi ... mà nói chứ ... "

"Không ... Thế thì hỏng hết mất ... phù ... "

Cậu ấy nói 'hỏng hết' là có ý gì?

"Mấy cậu phí sức thế làm gì? Hai người có bị đần không đấy?"

Đúng như dự đoán, Inaba nhìn họ khinh khỉnh.

"Taichi ~"

Nagase trìu mến nói với Taichi.

"O ~ mi ~ ya ~ ge ~ của tớ đâu?"[1]

"... Không có."

"Cái-cái gì? Cậu đi xa như vậy mà lại không mua cho bọn tớ omiyage là sao?"

"À ... Chúng tớ có phải đi du lịch đâu mà ... "

"Nhưng tớ nhớ việc mua omiyage là nhiệm vụ của Taichi trong chuyến này cơ nhỉ?"

"Tớ không có nhớ nhiệm vụ nào như thế cả."

"Tất nhiên là thế rồi, Iori."

Inaba nói với cô ấy, như thể đang an ủi Iori. Cô ấy dường như đang bênh Taichi.

"Tớ đã nói là phải nhắn tin nhắc cậu ấy mà, nhớ không?"

"... Ít nhất thì hai người có thể thông cảm với cái ví tiền của tớ được không?"

Chuyến đi này khiến cậu mất một khoản tiền tiết kiệm.

"Con trai trước khi đi chơi thì cũng phải chi tiền cho con gái chứ? Sau đó, khi bắt đầu đi, thì tớ đồng ý là hai người có thể chia tiền ra trả."

"Inaba, cậu lại chơi gian rồi, cứ nói ra mấy chuyện như thế mà giống chẳng có chuyện gì vậy! Nhưng mà Taichi này, tớ có thể nấu cho cậu ăn đấy, coi như là lời mời đặc biệt đi."

"Cậu mới là người ăn gian với cái ‘lời mời đặc biệt’ đó đấy! Đừng có nói sau tớ rồi lên cao giọng như thế."

"E-Ế ... Xin lỗi vì không mua omiyage nha ... "

""Và?""

Cả Nagase và Inaba đều mắt lấp lánh, chờ đợi phản ứng của Taichi.

"...Lần sau tớ sẽ mua quà về."

Ngay sau Taichi nói, hai cô gái vui vẻ đập tay với nhau.

"Đừng có nói với tớ là ... hai người các cậu nghĩ ra chuyện này trêu tớ nhé.”

Điều thậm chí còn đáng sợ hơn là Taichi không thể phủ nhận khả năng đó.


"Yui."

Aoki gọi tên Kiriyama.

Những người khác trong phòng im lặng.

Kiriyama đang dựa nhẹ vào bức tường bê tông lạnh ngắt. Điều đó khiến người ta khó để ý thấy cô trong căn phòng này.

Nagase và Inaba thở dài. Taichi nhận ra rằng, chắc là hai người chỉ đang muốn trì hoãn Aoki và Kiriyama nói chuyện với nhau.

Inaba lại thở dài rồi nói:

"... Có thể để sau khi 'Đảo ngược Thời gian’ của ngày hôm nay kết thúc được không'? Nếu không thì khi nó bắt đầu thì mọi chuyện rất khó xử đấy."

"Xin cậu đó, hãy để tớ nói luôn đi."

Dường như chẳng có gì ngăn cậu lại được nữa rồi - Inaba lắc đầu, như thể muốn nói vậy.

"...Tớ hiểu rồi. Chúng ta nên ra ngoài một chút chứ nhỉ?"

"Không, không sao đâu ~ Bên ngoài lạnh lắm."

Aoki đi lại gần Kiriyama, và dừng lại trước mặt cô một chút.

Kiriyama không hề đối mặt với Aoki, chỉ cúi gằm nhìn xuống sàn.

Từ chỗ của mình thì Taichi chỉ có thể nhìn thấy một bên Aoki và phía trước Kiriyama. Nagase và Inaba cũng lặng lẽ đi đến chỗ khác để không làm phiền hai người họ.

"Tớ... Khi tớ nhận ra Nishino Nana và Yui trông thực sự giống nhau đến như thế nào, tớ đã rất ngạc nhiên. Lúc đầu tớ chỉ kiểu như ‘Oh, hai người họ nhìn giống nhau phết’, và cũng chẳng nghĩ về chuyện đó nhiều."

Kiriyama vẫn im lặng.

"Tớ ... bây giờ thấy cảm giác này rất ‘khác lạ’, mà tớ cũng chẳng bận tâm nhiều... Nên là khi tớ nhớ lại những cảm giác ở quá khứ đó ... Tớ đã rất bối rối."

Aoki tiếp tục nói.

"Tớ đã cố gắng tự nhủ bản thân: Mình yêu Yui nhiều hơn, mặc dù lúc đó tớ vẫn chưa hiểu ‘yêu’ là gì, vậy nên ‘tình yêu’ lúc này mới là ‘tình yêu’ thật sự ... Nhưng như thế đối với tớ vẫn có chút không đúng."

Aoki nhìn lên, như thể đang tìm kiếm thứ gì trên bầu trời.

"Tớ muốn xác nhận lại tình cảm của mình ... Nên tớ đã đến gặp Nishino Nana."

Kiriyama lo lắng nuốt nước bọt.

"Sau đó, tôi nhận ra là tớ thực sự rất yêu Nana. Tớ không thể phủ nhận tình cảm của bản thân tớ trong quá khứ."

"...Tớ hiểu rồi."

Kiriyama lần đầu lên tiếng đáp lại.

Giọng nói tràn đầy cảm xúc kìm nén.

"Bởi vì lúc đó ... Tớ đã sống một cách trọn vẹn nhất."

Kiriyama ngẩng đầu lên một chút.

"Do đó, tớ sẽ không chối bỏ cảm xúc của bản thân lúc này. Tớ muốn từng giây phút của cuộc đời mình phải thật chắc chắn. Tớ không muốn phủ nhận quá khứ, cả những điều tớ ghét và những thứ tớ muốn quên đi, bởi vì những ký ức đó là bằng chứng rằng tớ đã sống cuộc sống một cuộc sống thật trọn vẹn."

Tự tin về cuộc sống của mình như thế thì sẽ giải quyết được gì?

Phải sống như thế nào mới có thể giống được cậu ấy?

Có thật là Aoki vô trách nhiệm?

Không.

Aoki nghiêm túc với bản thân mình hơn ai hết.

Cậu sống cuộc sống của bản thân trọn vẹn hơn ai hết.

"Tớ đã từng yêu Nishono Nana. Và bây giờ, tớ yêu Kiriyama Yui."

Cậu nói thật khảng khái, dứt khoát, mạnh dạn và thẳng thắn.

"Chuyện đó thì chắc chắn đúng."

Aoki kiên quyết khẳng định.

Taichi nín thở, ngạc nhiên vì thái độ của Aoki.

Kiriyama ngẩng đầu lên.

"...Ý cậu là gì?"

"Ý tớ là tớ ... Aoki Yoshifumi thực sự rất yêu Kiriyama Yui."

Kiriyama cứng đơ người, không nói nên lời.

Mất một vài giây cậu ấy mới lại cúi đầu xuống.

"...Nhưng đó chỉ là bởi vì ... tớ trông giống như Nishino Nana, đúng không?"

"Không. Chắc chắn không. Nana là Nana. Yui là Yui. Tớ, ngay lúc này, rất chắc chắn chuyện đó."

Aoki nói với Kiriyama, cô vẫn đang nhìn chằm chằm xuống sàn.

"Nana trông giống Yui. Cậu ấy cũng thông minh giống Yui nữa. Kể cả thế thì cũng chỉ vì đó là kiểu con gái tớ thích thôi."

Aoki tươi vui nói, rồi cười toe toét.

"Giờ nghĩ lại, tớ rất thích mấy bạn nữ tóc dài. Tớ có nhớ là đã nói với Nana chuyện này. Sau đó thì Nana bắt đầu để tóc dài."

Aoki vui vẻ nói về cảm xúc trong quá khứ trước cô gái mình đang yêu, như thể chẳng có vấn đề gì vậy.

"Đại thể là, điều đó không có nghĩa là tớ sẽ yêu một người nào đó chỉ vì vẻ ngoài đâu."

"... Vậy thì ...là vì bản thân người đó ư?"

Kiriyama khẽ hỏi.

"Đúng! Nhưng thực ra thì cũng chưa chính xác lắm. Nói thế nào nhỉ ... Chắc là: Yêu từ cái nhìn đầu tiên?"

Để yêu một người nào đó.

"...Tớ ... có thực sự ... xứng không? ... "

Giọng Kiriyama vang lên, như thể cô đang cố gắng kìm nén những giọt nước mắt.

"Yui xứng đáng hơn bất cứ ai trên thế giới này, đối với tớ luôn là như vậy."

Aoki tin Kiriyama xứng đáng hơn bất kì ai.

Nếu buộc cậu nói lý do, cậu không thể nói ‘xứng hơn bất kì ai’.

Nhưng cậu quyết định nói ra.

Có thể là không có lý do.

Có thể không cần phải có lý do nào cả.

"Tất cả là vậy, bởi vì tớ yêu Yui. Và tớ phải nói điều đó cho cậu”.

Aoki nói rồi im bặt đi.

Cậu không hề nói câu gì kiểu "Nên là tớ mong cậu cũng vậy."

Có vẻ là cậu để Kiriyama tự quyết định.

Mọi người đều im lặng. Chỉ có âm thanh thổn thức yếu ớt là còn nghe thấy được trong khung cảnh đó.

Họ không còn cảm nhận được sự lạnh giá nữa, hay cả bóng tối và cái mùi hôi thối trong tòa nhà cũ kĩ này.

Tất cả mọi thứ đều bị chàng trai này quét sạch.

Kiriyama, người trực tiếp cảm nhận được những cảm xúc này ... Liệu những cảm xúc đó có khiến lòng cô dậy sóng?

"...- hại ... –thảm hại ..."

Kiriyama quẹt nước mắt rồi lẩm bẩm.

"Eh? Cậu đang-- "

"Tớ thật thảm hại! Thảm hại! Thảm hại! Thảm hại--! "

Đôi tay Kiriyama đập vào tường, sau khi quệt qua những dòng nước mắt.

Mạnh đến nỗi mà Taichi có cảm giác cả tòa nhà đang rung chuyển.

"Tớ thật sự thảm hại mà--!"

Kiriyama mở mắt, cắn chặt môi rồi bắt đầu hét lên như những con thú dữ.

"Y-Yui? Sao cậu đột nhiên kêu lên như vậy?"

"...Tớ biết ... thật lòng biết rất rõ ... "

Giống như sự yên bình sau một cơn bão, giọng Kiriyama đột nhiên trở nên điềm tĩnh như biển cả.

Dù có vẻ đang rất yên bình và điềm tĩnh nhưng không gian lại tràn ngập sự căng thẳng mà không ai muốn đụng vào.

Những lời Aoki đã nói buộc những cảm xúc sâu kín nhất của Kiriyama bị đẩy ra ngoài.

"Tớ đã luôn biết ... rằng tớ phải đi bước đầu tiên đã ... nhưng tớ vẫn do dự ... cảm thấy thoải mái ... rồi chờ đợi một cơ hội ..."

Kiriyama nắm chặt đôi tay mình.

"Tớ muốn bước đi tiến về phía trước ... Nhưng cuối cùng thì cũng chỉ là nói miệng vậy thôi ... Mọi người đều đối tốt với tớ, nên tớ tự buông thả bản thân, cứ nghĩ rằng tớ có thể làm dần dần ... rồi 'cuối cùng' cũng sẽ vượt qua thôi ... Tớ luôn tự hỏi bản thân: Khi nào thì mình sẽ vượt qua được? ... Cuối cùng thì ..."

Kiriyama cúi đầu, mái tóc che khuất đôi mắt cô.

"Cuối cùng thì... Tớ thật vô dụng... Tớ chưa bao giờ đối mặt với cái gì cả ... Tớ luôn luôn chạy trốn ... chạy trốn ..."

Những lời cô tự nói với bản thân còn chưa hết.

"Thật lòng tớ biết chứ ... nhưng ... tớ phủ nhận chuyện đó ... bị kéo vào càng lâu ... tớ càng không chấp nhận ... "

Kiriyama cầm nước mắt lại rồi khịt mũi.

"Bởi vì nếu tớ làm ... Nếu tớ thừa nhận, thì cũng đồng nghĩa với việc hai năm qua chẳng khác nào một trò hề ... "

Kiriyama hét lên, những giọt nước mắt mà cô kìm nén quá lâu giờ chảy xuống.

Trong Kiriyama có thứ gì đó đang tan vỡ.

"Nó đau ... Đau ... Đau đau đau quá! Nhưng, ngay cả như vậy ... ngay cả như vậy đi nữa!

Tóc Kiriyama rối bù, cô vẫn tiếp tục hét.

"Này, Yui, cậu có sao không? Cậu bị đau ở đâu?"

Aoki quan tâm hỏi, nhưng Kiriyama không nghe thấy cậu ấy.


"Ngay cả khi nó đau, ngay cả khi đau, ngay cả khi đau đến như vậy ...! Tớ vẫn phải bước đi về phía trước! "


Không ai cố gắng ngăn Kiriyama gào thét như vậy.

Họ không thể.

"Tớ sợ đàn ông ... vì sợ con trai đến thế nên không thể tập luyện với họ được, và tớ đã bỏ karate. Chuyện này có nghĩa lý gì cơ chứ!?"

Theo một cách nào đó, đây chính là lời bày tỏ sự nuối tiếc của Kiriyama đối với chính cuộc sống của bản thân cô ấy.

"Chẳng phải chỉ cần giải thích với họ thôi sao? Chẳng phải chỉ cần nhờ người khác để ý đến tớ chút thôi sao? Tại sao tớ lại không làm? Vì tớ không muốn cho mọi người biết sự thật? Hay là vì tớ không muốn nhớ đến chuyện đó? ...Cuối cùng thì tớ cũng chỉ viện lý do thôi nhỉ? Nếu cố gắng thì tớ đã có thể tìm được một võ đường mà trai gái tập luyện riêng biệt mà? Tại sao tớ chẳng chịu làm gì cả?"

Đây là những lời của Kiriyama gửi đến chính ‘bản thân cô’, rằng không thể thay đổi quá khứ được nữa.

"Nhưng có lẽ không chỉ như vậy ... những thứ gọi là ‘lý do’ đó dường như thật tầm thường. Tớ biết là có vấn đề, nhưng không chỉ như vậy! Bằng cách nào đó mà tớ đã cảm nhận được ... Trước đây tớ đã từng cảm nhận được ... Tớ biết nó."

Có phải là vì cô ấy trở lại lúc nhỏ?

"Tớ ... đã nghĩ là tớ không thể đánh bại đàn ông con trai ... vì thế nên tớ bỏ cuộc! Họ thậm chí còn chưa làm gì cả, nhưng tớ đã thua rồi bởi vì họ là con trai ... Đó chắc là lý do tớ cứ chạy trốn thế này."

Kiriyama đối mặt với chính bản thân mình.

Không còn tránh né hay trốn chạy, nhìn một cách trực diện và thật cẩn thận mọi chuyện, bao gồm cả những gì cô ấy ghét.

Cũng như Aoki Yoshifumi đã làm khi cậu ấy đứng trước cảm xúc bản thân.

"Tớ không biết! Tớ cũng không biết bản thân mình thế nào nữa! Nhưng có một điều chắc chắn là tớ luôn luôn trốn chạy! Tớ đã bỏ cuộc!"

Kiriyama thở hổn hển rồi bắt đầu run rẩy, như thể cô đang cố gắng vận từng chút sức lực của mình. Thậm chí ngay sau đó, Kiriyama vẫn không ngừng hét lên. Như thể cô muốn nghiền nát mọi thứ trong con người mình thành từng mảnh. Cô vẫn tiếp tục la hét.

"Vậy nếu tớ bị chứng sợ đàn ông thì sao chứ!? Nếu tớ run rẩy sợ hãi khi gần một cậu bạn thì sao chứ!? Nếu tớ đẩy cậu ta ra khi cậu ấy chạm vào tớ thì sao chứ !? Đáng lẽ ra tớ có thể vượt qua chuyện đó! Tại sao tớ lại bỏ cuộc trước cả khi cố gắng!? "

Kiriyama hét lên, găm từng con chữ lên bản thân.

Nhìn có vẻ ngớ ngẩn, nhưng đối với Kiriyama, đó là một chuyện quan trọng.

"Dù là lý do gì đi chăng nữa, nếu tớ không bao giờ cố gắng bước đi về phía trước, và chỉ biết trốn sau những 'lý do' đó, thì đó chẳng còn là ‘lý do’ nữa ... chẳng còn gì ngoài những lời 'biện minh'!"

Đúng vậy, thậm chí nếu bạn có một lý do chính đáng đi chăng nữa, nhưng bạn chỉ trốn phía sai nó mà chẳng làm bất cứ điều gì thì...

Nếu chỉ vì 'lý do' như thế mà bạn chọn cách từ bỏ thì ...

"Thậm chí nếu tớ có bị hội chứng đó đi chăng nữa ... thì cũng chỉ thế thôi! Cơ thể tớ vẫn có thể di chuyển, đúng không? Và người quyết định tớ có thể bước tiếp về phía trước hay không, thì cũng chỉ là bản thân tớ mà? Rồi cuối cùng, người không chịu cố gắng bước đi ... cũng chỉ là tớ, đúng không?"

Ngoài trừ điều gì tương tự 'Giải phóng Ham muốn' thì người quyết định bạn sẽ làm gì tiếp theo sẽ luôn là chính bản thân bạn mà thôi.

Chỉ có bạn mới có quyền tự lựa chọn.

Mỗi con đường đều là sự lựa chọn của bạn.

"Ngay từ đầu, ngay từ đầu, ngay từ đầu, ngay từ lúc đầu ... Chỉ là tớ chưa bao giờ cố gắng bước đi cả!"

Kiriyama hét vào trần nhà nặng như chì, đôi chân cô khuỵu xuống.

Kiriyama có vẻ đã trút được hết tất cả mọi thứ, cô vẫn đang ngồi trên sàn nhà.

Như thể cô ấy đang tự hủy hoại bản thân.

Thấy vậy, nhưng Taichi và những người khác không thể làm gì cả.

Không, nói chính xác hơn, họ thấy không cần phải làm gì cả.

Bởi vì mọi người đều nhìn thấy: Cô gái ấy đã phá vỡ vỏ bọc đó, thú nhận tất cả mọi thứ của bản thân, không sót gì ... ngọn lửa trong cô vẫn cháy sáng.

"... Bắt đầu từ khi nào mà tớ lại ngừng cố gắng ... ngừng quan tâm vậy?"

Kiriyama lặng lẽ thì thầm, với giọng nói rõ ràng.

"...Tớ đã từng rất ghét thất bại ... Từ khi nào mà tớ không còn cảm thấy gì nữa sau mỗi lần thua cuộc?"

Kiriyama ngẩng đầu lên, nghiêng đầu tự hỏi.

"... Giá trị bản thân tớ là đâu? Nhưng chẳng phải tớ nên đấu tranh vì giá trị của bản thân sao?"

Cô co một chân lại.

"...Nếu tớ ghét việc trở thành một con người vô vị như vậy thì chẳng phải tớ nên đứng ra sao?"

Rồi cô ấy đứng lên.

"Tớ đã từng ... có thể tự mình bước đi, với sức mạnh của riêng mình ... Từ khi nào mà tớ lại phải cần sự giúp đỡ của người khác thế?"

Cô dẫm lên sàn, siết chặt nắm tay, và ngọn lửa trong cô ấy sáng rực rỡ.

Hít ~ Hà ~ Hít ~ Hà – Kiriyama thở sâu vài nhịp.

Cô lau nước mắt, rồi nhìn tất cả mọi người khác trong phòng.

Gương mặt Kiriyama trở nên thật cương quyết.

"Tớ sẽ không chạy trốn nữa, chấm dứt sự chậm chạp này. Tớ vẫn sẽ tự dùng sức mình và đấu tranh để tiến lên. Cái con người chỉ biết dựa dẫm vào người khác đó, không còn nữa rồi."

Cô tuyên bố dứt khoát.

"Tớ ... sẽ trở nên thật mạnh mẽ."

Đó là lựa chọn của Kiriyama.

Kiriyama đi thẳng về phía Aoki mà không hề do dự, và nhìn thẳng vào mắt cậu.

"Thời gian vừa qua ... Tớ thật sự xin lỗi. Cậu đối xử với tớ rất tốt, và thế là tớ buông thả bản thân, cứ nghĩ rằng chuyện của chúng ta cứ từ từ cũng được ... Ý tớ là, cậu đã giúp tớ rất nhiều, nhưng tớ lại nói với cậu nhiều thứ thật tồi tệ, rồi bắt đầu to tiếng với cậu. Tớ xin lỗi."

"... Cậu không cần phải xin lỗi đâu"

"Chắc vậy. Vấn đề chẳng phải ở đó."

Nét mặt Kiriyama giãn ra.

Một nụ cười ấm áp, đẹp đẽ và thật vui vẻ.

"...Cảm ơn cậu, Aoki. Nhờ sự thẳng thắn của cậu mà cuối cùng tớ có thể để bản thân tiến lên phía trước. Cảm ơn nhiều."

"Ah, có gì đâu ... Nghe-Nghe cậu nói vậy có chút ngượng đấy ~"

Aoki gãi đầu, ngoảnh mặt sang chỗ khác.

Sau đó, như thể cô đã đột nhiên nghĩ ra một ý tưởng, Kiriyama hỏi Aoki:

"Này, hỏi cậu chút ... Nếu tớ ôm cậu thì cậu sẽ làm gì?"

"Ôm tớ à? Tất-tất nhiên là tớ rất vui rồi! Thì được người mình yêu--"

Bịch.

Kiriyama ôm chặt Aoki.

Đó là Kiriyama, người bị hội chứng androphobia, khi có cậu bạn nào đến gần là người run lên và nếu đụng chạm thì sẽ đẩy cậu bạn ấy ra ngay.

Do chiều cao cách biệt nên vòng tay Kiriyama chỉ vòng qua được eo Aoki.

Cơ thể Kiriyama đang run rẩy rất rõ ràng, như thể cô ấy có thể vỡ tan bất cứ khoảnh khắc nào.

Kiriyama rúc mặt vào ngực Aoki.

"Này, Yui ... đừng ép bản thân ..."

Nagase lo ngại, cố gắng tiếp cận.

"...Đừng, Iori. "

Inaba nắm lấy vai của Nagase và ngăn cô lại.

Aoki được Kiriyama ôm, người cứ đứng ngây như tượng, tay thì để lơ lửng trên không thật vụng về.

Cậu ấy có vẻ rất ngạc nhiên.

Cơ thể Kiriyama co giật dữ dội nhưng cái run rẩy đó bắt đầu nhẹ dần ... thực sự rất chậm.

Kể cả vậy thì cũng đã có lần cả người cô giật nảy lên vì bị giật điện rồi mà.
Koko 3 00241-1-

Nhưng nó bắt đầu đỡ dần.

Rất từ tốn, đều đặn ...

Ngay lúc Taichi vừa nghĩ thế xong thì cô ấy lại bắt đầu run rẩy dữ dội.

Nhưng cô không hề thả Aoki ra.

Kiriyama quay mặt ra chỗ khác, chắc là do khó thở.

Kiriyama cắn môi rồi cố gắng chịu đựng; khuôn mặt ướt đẫm mồ hôi, trên gương mặt chỉ còn là biểu hiện sợ hãi.

Cô ấy bắt đầu run nhẹ dần, chỉ một chút thôi.

Một chút.

Rồi một chút.

Lại một chút nữa.

Và cuối cùng - cô không còn run nữa.

Kiriyama từ từ buông Aoki ra.

Cô lấy nắm tay đấm nhẹ vào ngực Aoki.

Aoki bị choáng ngợp với hành động đó của Kiriyama, cậu ngồi sụp xuống sàn nhà.

"...Tớ thắng rồi."

Kiriyama cười toe toét, mặc dù khuôn mặt vẫn lo lắng, toát mồ hôi.

Nụ cười đó đáng lẽ ra là của một cậu bé liều lĩnh, không biết sợ là gì.

"Tớ làm được rồi... Tớ biết là nếu tớ cố gắng là có thể mà…"

"Cậu đã làm được ... đúng không? ..."

Nagase phân vân hỏi.

"Tớ sẽ không thua bất cứ ai hay bất cứ điều gì nữa!"

Kiriyama đứng đó với tư thế thật trang nghiêm, mái tóc chập chờn lóe lên một tia sáng màu nâu hạt dẻ.

Một khí chất thật mạnh mẽ.

Một người có thể thay đổi nhiều đến thứ ư?

Không, "đây" đã từng là quá khứ của cô ấy.

"...Ahaha, cảm giác này là gì nhỉ? Tớ cảm thấy có chút hoài cổ, giống như trở lại lúc còn nhỏ vậy ... trở lại cái lúc mà tớ vẫn còn tin là mình có thể làm bất cứ chuyện gì."

Kiriyama cười rạng rỡ với niềm tự hào, cô bắt đầu làm một chuỗi đấm đá lên không khí.

"Cái câu ‘Trên thiên đường và dưới trần gian, chỉ có tôi cao quý’ nghe có vẻ hợp với tớ đấy! Chưa kể tên tớ cũng có chữ ‘Yui’ đấy!"[2]

Cô nói nửa đùa nửa thật.

"Yui ..."

Inaba không thể không lên tiếng về sở trường của cô.

"Nếu cậu đang sử dụng với cái nghĩa ‘Tôi là người giỏi nhất’… thì cậu dùng sai câu rồi đấy."

Các phòng rơi vào một sự im lặng khó xử.

Vài giây sau, khuôn mặt Kiriyama lại tươi sáng.

Rất có cái chất Kiriyama.

"Dù-dù sao đi chăng nữa thì tớ cũng sẽ trở nên mạnh mẽ hơn! Đúng rồi! Tất cả là vậy!"

Cô vung vẩy tay chẳng khác gì một đứa trẻ năng động.

"Trở nên mạnh mẽ hơn? Cậu thực sự nghĩ người như vậy có thể ư?"

Inaba lên giọng, cố ý hỏi.

Có vẻ cô tin rằng Kiriyama bây giờ có thể đối phó với chuyện đó.

"Tớ-tớ sẽ cố gắng."

"Cậu nghĩ chỉ 'cố gắng' thôi là giúp được cậu à?"

"Chắc là… không..."

Kiriyama hạ giọng xuống rồi lẩm bẩm.

Ngay lập tức trên mặt Inaba hiện cái biểu cảm ‘Chết, mình nói hơi quá à?’

"Nhưng ít nhất... Tớ sẽ tin tưởng bản thân mình và cố gắng. Đó là điều quan trọng đối với tớ. Tớ muốn nghĩ như vậy."

Kiriyama nói xong, Inaba bắt đầu cười.

"Phụt ... Ahahaha! Cậu và anh chàng đứng như trời trồng đầu kia, hai người cậu khờ quá đi! Khờ đến mức dễ thương! Những kẻ ngốc dễ thương nhất quả đất luôn!"

"Cậu-cậu nói ngốc là sao? Và đừng có so sánh tớ với Aoki được không?"

"Ừ thì ngay cả khi cả hai người như thế thì cậu cũng bị đần độn. So sánh hai cậu với nhau, theo cách nào đó ... tớ mới là người ngốc thật ở đây."

"Mmm ... H-Hả? ... Ý cậu là gì?"

"Quên đi, ngốc ạ"

"Đừng có gọi tớ là ngốc! Người mà gọi người khác ngốc mới là kẻ ngốc – Whoa!"

Trong lúc Kiriyama đang nhiệt tình cãi lại thì Nagase chạy lại rồi nhảy lên người Kiriyama.

"Yui ngầu thật đấy ~ Quá cool luôn! Cả dễ thương cute nữa! Thế phải gọi đó là cool-cute rồi!"

"Cool-cute ... thật ư? Cool-cute ... đó chắc chắn là hình mẫu lý tưởng tớ hướng đến!"

Nagase và Kiriyama bắt đầu nhảy nhảy xung quanh, những bước đi thật buồn cười.

Lúc đó, Taichi chợt nhớ ra và lấy điện thoại ra xem giờ.

Bây giờ đã ...

"Này mấy cậu! Gần mười hai giờ rồi đấy!"

Ngay khi Taichi vừa kêu lên--

"Whoa!"

Aoki từ nãy vẫn ngồi đơ người trên sàn nhà vì sợ sệt, cậu ấy đột nhiên biến thành một cậu bé.

"...Augh, bộ quần áo lớn quá trời!"

Có vẻ Aoki là người duy nhất bị ảnh hưởng hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian' lần này.

Kiriyama buông tay Nagase.

"...Lại đây, chị sẽ giúp em mặc quần áo ... nhân tiện, em ... "

Kiriyama khuỵu chân xuống một chút để nhìn vào mắt Aoki-bé.

"Yoshifumi-kun ... bao nhiêu tuổi vậy?"

"Mười tuổi."

Những người khác cảm thấy không vui, vì đó chính xác là độ tuổi của Aoki dưới tác động của 'Đảo ngược Thời gian' mà lần đầu tiên họ thấy cậu ấy nhầm Kiriyama với người khác.

"Mười tuổi à, hiểu rồi ... Thế để chị nói nhé, bây giờ thì chuyện này có thể có chút khó khăn nhưng rồi một ngày, chị sẽ trở thành người để em nhận ra ngay lập tức chị là Kiriyama Yui. Em sẽ không nhầm lẫn chị với ai khác đâu. Chị sẽ trở thành người duy nhất."

Kiriyama nói dứt khoát với một nụ cười bình tĩnh nhưng cũng có phần kích động.

Nhưng Aoki (10) lại "Eh?" một tiếng rồi nghiêng đầu bối rối.

"Chị đang nói cái gì vậy? Ở đây thì Kiriyama-san chỉ là Kiriyama-san thôi mà, không phải sao?"

Aoki(10) nói ra giống như chuyện này là điều hiển nhiên, không có chút lưỡng lự.

Trước những lời nói ngây thơ của cậu bé, những người khác đều không biết nói gì.

"Eh? ... Hể ... Thế em không nghĩ chị là ... chị của Nishino Nana-san sao?"

Kiriyama bối rối, hỏi Aoki(10).

"Hửm? Ừ thì chị trông giống Nana thật ~ Nhưng Kiriyama-san là Kiriyama-san, chả liên quan gì đến Nana mà?"

"Ah ... Hmm, phải. Hiểu rồi... Thật vậy, tất cả mọi người trên đời đều chỉ có một."

Kiriyama gật đầu đồng ý.

"Đúng đó đúng đó! Sau cùng thì chả có ai giống y đúc ai đâu ~"

"Ahaha, đúng vậy. Hehe ~"

"Tại sao mấy anh chị lại cười thế?"

"Không có gì ~ Hehe, đơn giản đến thế mà. Hahaha, sao chuyện như thế này mà mình không nhận ra mà lại để một đứa trẻ nhắc chứ?"

Đó là một điều đơn giản, một thứ mà trái tim dễ dàng thấu hiểu.

Nhưng con người thường vô thức đánh mất nó.

Kiriyama khúc khích cười rồi bắt đầu tìm quần áo cho Aoki(10).

"Phải nói cho em biết sao mấy người lại cười đã chứ ~"

Aoki(10) lên tiếng phản đối.

Sự thẳng thắn của Aoki đã ảnh hưởng tới Kiriyama, và thay đổi cô ấy.

Bây giờ, cả hai cùng mạnh mẽ tiến về phía trước.

Sợi dây liên kết giữa người với người khiến chính họ trở nên mạnh mẽ hơn – Sâu thẳm trong trái tim Taichi tin như vậy.


□ ■ □ ■ □


Kiriyama và Aoki(10) đã trò chuyện rất vui vẻ.

Cả căn phòng trần ngập bầu không khí tĩnh mịch.

Inaba đang ngồi bên cạnh Taichi, lên tiếng:

"Cuối cùng thì tại sao cậu ấy lại không nhầm nữa nhỉ? Có phải vì sau khi gặp Nishino Nana thì trí nhớ Aoki để nên rõ ràng hơn, khiến cậu ta không nhầm hai người đó nữa? Hay là vì ... mà không sao, chuyện đó bây giờ không quan trọng."

Inaba dừng việc đoán mò này. Cô thở dài một tiếng rồi nói tiếp:

"Chuyện này sẽ kéo dài bao lâu đâu? «Heartseed» vẫn chưa xuất hiện. Đã là Mùng ba Tháng một rồi, nếu chuyện này không kết thúc trước khi trở lại trường thì ... "

Nét mặt Inaba hiện sự lo lắng. Taichi với ý nghĩ khiến cô ấy vui hơn, nói:

"Chúng ta sẽ ổn mà, Inaba. Hiện tượng này sẽ kết thúc sớm thôi."

Taichi tự tin nói.

Tuy nhiên, sự tự tin của cậu có vẻ không mang lại hiệu quả như ý muốn.

Inaba nhíu mắt lại sắc bén.

"... Sao cậu lại có thể chắc chắn đến như vậy?"

" Cậu nói ‘chắc chắn đến như vậy’ là sao ... Tớ ... chỉ đơn giản là tin tưởng thế thôi ... "

Nếu mà chuyện cậu gặp «Số Hai» mà lộ ra thì tình hình sẽ rất tệ. Ngay lập tức Taichi né tránh chủ đề này.

"Lời nói và thái độ của cậu chỉ khẳng định với tớ một điều."

Inaba mỉm cười, như một người thợ săn đang nhìn vào con mồi đã sa bẫy.

"Taichi, cậu đang giấu chúng tớ chuyện gì?"

Taichi nhận ra sự sự kiên định trong ánh mắt cô ấy.

"Hai người có chuyện gì vậy? Sao lại trở nên nghiêm trọng? Bình tĩnh, bình tĩnh nào!"

"Cậu đừng can thiệp, Iori. Này, tớ nói có đúng không, Taichi? Nếu thực sự phải hỏi thì tại sao cậu lại là người ‘duy nhất' không bị ảnh hưởng? Điều đó cũng có nghĩa là, cậu phải là chìa khóa cho câu trả lời, đúng không?"

Có phải do cậu đã quá bất cẩn?

"Với biểu hiện này của cậu... Tớ nói chính xác rồi phải không? "

"Không..."

"Taichi... Chuyện đó ... là thật sao?"

Nagase khéo léo hỏi.

"Tớ ... không thể nói cho các cậu biết được."

Taichi vô tình buột miệng.

"Cậu nói ‘cậu không thể nói cho chúng tớ' là ý gì?"

Inaba đi thẳng vào vấn đề.

"Nếu tớ nói cho ai biết ... hắn ta nói là sẽ có chuyện không hay xảy ra."

Đó là một lời hứa với thực thể đó, đồng loại với «Heartseed» - «Số Hai».

"Cậu nói 'chuyện không hay' là sao?"

"Đó là ..."

"Nếu cậu biết gì thì nói cho chúng tớ. Nếu cậu nói ra thì chúng ta có thể cùng nhau suy nghĩ, đúng không?"

Taichi đã chịu quá đủ áp lực từ Inaba. Giống như nước tràn vỡ đê, cậu nói ra tất cả cho cô ấy nghe.


"...Đó là tất cả những gì đã xảy ra cho đến bây giờ ... Những gì tớ biết chỉ có thế..."

Khi nói xong, Taichi nhìn xuống, thất vọng.

"Đừng ỉu xìu như thế, Taichi."

Kiriyama tiến lại xem xét tình hình, an ủi cậu.

"Vậy đó là những chuyện đã xảy ra ..."

Nagase thốt lên ngạc nhiên. Còn Inaba thì lại nhìn có chút tiếc nuối.

"Đáng lẽ ra ... tớ không nên bắt cậu nói ... Nhưng mà hy vọng là bọn họ không thực sự theo dõi ta 24/7-- "


"Ah ~ Ah ..."


Một giọng nói ngắt quãng vang lên giữa mọi người.

Giọng nói đó chính là của Nagase Iori.

--- Không, một người nào đó đang chiếm lấy cơ thể của Nagase.

"Ngươi là ai?" Inaba hỏi.

"... Ai? Chuyện đó ... không phải vấn đề, bởi vì ... giờ là lúc nói lời tạm biệt rồi."

Hắn nói rất chậm , giống như trong một giấc mơ vậy.

"... Tôi nhớ là đã cảnh báo cậu rồi ... sẽ có hậu quả đấy, mọi chuyện sẽ trở thành ‘mãi mãi’ đấy, chẳng phải sao?"

Nagase – chính xác hơn thì là «Số Hai», đàn đối mặt với Taichi.

Bóng tối tỏa ra từ đôi mắt của «Số Hai» bắt gặp ánh mắt của Taichi.

Taichi không thể cảm nhận được cơ thể của mình.

"Lựa chọn cậu đúng là một sai lầm ... Nếu không đã chả có sự khác biệt này ... Không sao, dù sao chuyện này cũng sẽ kết thúc."

Như thể hắn đã mất hứng thú, «Số Hai» quay đi.

"Nó sắp được tìm thấy rồi và đằng nào mà chả kết thúc ... Nói cách khác thì chuyện này không đến nỗi không chấp nhận được ... Chẳng sao cả... Tạm biệt."

Ngay khi «Số Hai» vừa xong, đầu Nagase gục xuống.

"... Hm? Cái cảm giác đó ... bây giờ ... Khoan, chuyện gì đã xảy ra?"

"Cái gì... Cái sinh vật đó còn chẳng thèm nói chuyện với chúng ta? ... Nếu vậy thì chắc «Heartseed» vẫn tốt hơn ... "

Inaba phàn nàn.

Đột nhiên,

--Cạch.

"Hự ..."

Aoki(10) đang ngồi ở phía xa trong căn phòng thì tự nhiên đánh rơi máy chơi game, rồi cậu ta cuộn tròn người đau đớn.

Kiriyama lao về phía cậu.

"Y-Yoshifumi-kun, em có sao không? Thậm chí còn chưa đến năm giờ cơ mà-- "

---Trong khoảnh khắc tiếp theo, Aoki(10) đã trở lại thành Aoki.

"A-A-A A-! Chật-chật quá! Quần áo của tớ!"

Aoki kêu đau.

"Cái gì ... hử?"

Kiriyama dừng chân lại.

"Hở? ... Thế có nghĩa là xong rồi à? Chỉ như vậy thôi ... "

Giọng nói của Inaba vừa nhẹ nhõm vừa chán nản.

Ơn Chúa.

Taichi thả lỏng cơ thể mình.

Khi «Số Hai» xuất hiện, cậu đã lo lắng sẽ có chuyện tồi tệ sẽ xảy ra, nhưng có vẻ mọi chuyện đã kết thúc rồi.

Nếu là vậy thì đáng lẽ ra cậu nên nói với mọi người sớm hơn---

Bất chợt Taichi cảm thấy một sức nóng dữ dội như đang đốt cháy cơ thể cậu.

Nóng, một cái nóng đau đớn, như thể tất cả các khối tế bào trong người cậu sắp nổ tung. Đầu cậu bắt đầu quay quay, rồi tan chảy. Taichi cúi người về phía trước, đặt bàn tay lên ngực.

--Này! Taichi! Cậu ổn chứ?!

Cậu có thể nghe thấy giọng nói thật xa xôi của Nagase.

--Cái gì đang xảy ra thế này? Chuyện này giống như ‘Đảo ngược thời gian’ ... Không... Điều đó có nghĩa là cả Taichi, cả khoảng thời gian của hiện tượng 'Đảo ngược thời gian' trở nên hoàn toàn ngẫu nhiên ư!?

Cậu nghe thấy giọng nói của Inaba. Sau đó tâm trí của Taichi trở nên tối tăm mịt mờ.

Trong tiềm thức, cậu cảm nhận được một xúc cảm thật kì lạ trong trí nhớ.


+++


Tôi muốn về nhà sớm.

Tôi phải về nhà sớm.

Tôi không thể để mẹ tôi một mình với người đàn ông đó.

Chuyện đó quá nguy hiểm.

Tôi phải ở đó cùng với bà ấy.

Tôi phải làm tốt trách nhiệm của mình.

Tôi chỉ phải làm như thế thôi.

Tôi phải làm được.

Nếu tôi có thể bắt đầu lại một lần nữa ...

Chú thíchEdit

  1. Omiyage: Đồ lưu niệm, thường là kẹo hay mấy món quà vặt, mấy người đi du lịch thường mua về cái này
  2. Một câu nói của Phật. Phật từng nói: 'Mỗi con người đều cao quý. Sẽ có thứ mà chỉ người đó mới làm được'. Câu nói này thường bị hiểu sai thành 'Tôi là người cao quý nhất' giống như trường hợp của Yui. Do dịch theo bản Eng nên có khả năng câu nói đó dịch chưa chuẩn.

Chương 8: Bắt đầu lạiEdit

Taichi tỉnh lại.

Cậu vẫn còn cảm thấy chút nhiệt trong cơ thể.

Những kỷ niệm trong quá khứ đã bị cuốn trôi giờ đây lại hiện rõ trong tâm trí của cậu.

"...Hm? Whoa !?"

Cậu nhìn lại mình và nhận ra mình đang mặc quần áo trẻ em.

"Cậu không sao chứ?"

Nagase quan tâm hỏi, nét mặt căng thẳng.

"Ah, không sao ..."

"Đây, thay đồ đi."

Nagase nói rồi đưa cho Taichi bộ quần áo mà cậu mặc trước đó.

"Tình hình bây giờ thế nào rồi?"

Taichi hỏi, nhưng Nagase lắc đầu.

Cậu nhìn về phía cửa sổ, chỉ thấy màn đêm tối đen bao phủ bầu trời.


"Xin lỗi, tất cả là lỗi của tớ ... Tớ thật sự xin lỗi. Tớ sẽ không mong cậu tha thứ đâu ... nhưng hãy để tớ nói xin lỗi."

Khi cô nói xong tình hình của bọn họ cho Taichi, Inaba cúi đầu rồi nói xin lỗi.

"Cậu không cần phải cảm thấy buồn thế đâu ... Dù sao tớ cũng là một nguyên nhân mà ... Nếu cậu cứ tiếp tục xin lỗi như thế này thì thậm chí tớ còn thấy tệ hơn ấy ..."

Các thành viên CLB NCVH đang mắc kẹt trong tình thế mà họ không biết khi nào thì sẽ phải trải qua hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian' hay là nó sẽ kéo dài bao lâu.

Và lần này, kể cả Taichi, có thể là bất kỳ ai trong năm người.

"...Vậy là trong khoảng năm tiếng vừa rồi từ lúc mười hai giờ, trừ Nagase ra thì tất cả mọi người đều đã trải qua 'Đảo ngược Thời gian' một lần ... "

Taichi lặp đi lặp lại những gì cậu vừa nghe được, cũng không phải vì nó có bất kỳ ý nghĩa gì.

"...Ừm, đúng vậy."

Inaba buồn rầu lẩm bẩm. Từ góc nhìn của mình, cô ấy có thể được thấy Kiriyama(9) và Aoki(7), cả hai đều cuộn mình trong chăn và chơi vui vẻ.


Đã quá bảy giờ tối rồi.

"Em đói ~ Em đói ~"

Kiriyama(9) hát rất nhịp nhàng.

"Này, nguy hiểm đấy, không xoay trên ghế như thế ... thực sự thì em không nghĩ mình mình giỏi mấy trò thăng bằng này à?"

"Taichi-san cũng nên thử đi ~ Xem ai có thể xoay nhiều vòng nhất!"

"Anh đã nói là nguy hiểm rồi mà, ngoan nào."

Taichi bế Kiriyama (9) xuống khỏi ghế.

"Nhàm ~ Chán ~"

"Này, Taichi, cậu đang làm gì thế, nhanh lên."

Inaba gọi Taichi.

"Được rồi, Taichi, Aoki, tớ trông cậy vào hai người đấy."

Inaba vỗ nhẹ lên vai của bọn họ.

"Hiểu rồi."

"Rõ, thưa Đội trưởng Inaba!"

Cả hai được giao một nhiệm vụ: Đi mua thức ăn để chống đói.

"Phải nhanh đấy. Nếu bất kỳ ai trong hai người trải qua 'Đảo ngược Thời gian' thì hãy gọi cho tớ ngay lập tức rồi quay trở lại nhanh nhất có thể."

Trong lúc này, họ có thể biến thành một đứa trẻ bất cứ lúc nào, Taichi và những người khác không thể bước ra ngoài một cách tự do được nữa.

Mắt thường có thể thấy được biến đổi thể chất thế này.

Nhưng họ vẫn cần thức ăn và nước.

"Nếu có thể thì đi vệ sinh ở đó luôn. Chúng ta cần phải giảm thiểu số lần đi ra ngoài, được bao nhiêu tốt bấy nhiêu."

"Hửm, ta không nên sử dụng nhà vệ sinh ở các cửa hàng mà nhỉ?"

Aoki hỏi.

"Chúng ta không biết được khi nào thì sẽ trải qua 'Đảo ngược Thời gian’ nên tốt nhất là đi chỗ nào vắng người ấy."

"Hiểu rồi, Inaba-chan."

Lý do chọn hai người này là vì hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian’ của họ vừa kết thúc gần nhất.

Nếu hiện tượng này vừa kết thúc thì chắc là sẽ có một khoảng thời gian trước khi nó xảy ra lần nữa.

Tất nhiên, đây chỉ là suy nghĩ của họ.

"Chúng tớ sẽ quay lại ngay."

"Cẩn thẩn... Bảo trọng. "

Nagase nhắc nhở rồi nhìn bọn họ đi ra. Nhưng cô ấy có vẻ thật xanh xao và yếu đuối, đến nỗi mà ai cũng muốn nói với cô ấy: "Chúng tớ cũng nên hỏi cậu câu này. Có sao không?"


Đã quá chín giờ tối. Lúc này cả năm người đều không trải qua 'Đảo ngược Thời gian'.

Nagase vừa mới bị biến thành lúc mười ba tuổi trong một tiếng rưỡi. Đến thời điểm này, tất cả mọi người đều đã trải qua 'Đảo ngược Thời gian' một lần kể từ lúc «Số Hai» khiến hiện tượng này trở nên ngẫu nhiên.

"...Được rồi, thế nào rồi? Gia đình tớ thì không có vấn đề gì, ít nhất là đêm nay."

Inaba hỏi gia đình bốn người kia.

Taichi và những người khác đều nói với gia đình là "Tối nay con không thể về nhà và có lẽ trong một thời gian vẫn chưa về được đâu."

Một khi họ đã bị biến đổi thì sẽ không còn nhận thức được hành động của chính bản thân mình.

Không còn có chuyện họ có thể viện lý do gì đó để che đậy.

"Đến giờ thì nhà tớ vẫn ổn."

Aoki nói, sau đó Taichi lên tiếng:

"Tớ cũng nghĩ là tớ sẽ ổn thôi ... Trừ chuyện gia đình tớ ... rất tức giận. Ngay cả người mẹ lúc nào cũng vô tư giờ cũng nổi điên lên."

Chưa kể Taichi còn nghe cô em gái nói: "Em không quan tâm đến Onii-chan nữa, em chẳng quen biết gì anh cả."

Taichi có cảm giác là sẽ phải vắt kiệt ví tiền của mình để xin lỗi.

"Gia đình tờ thì ... chắc là có chút lo lắng."

Kiriyama xoa thái dương, buồn bã.

"Họ đã nghi ngờ 'có chuyện gì đó' từ lúc tớ cứ ra ngoài suốt kì nghỉ đông rồi, và bây giờ tớ thực sự trốn ra khỏi nhà ..."

Taichi nhớ lại khuôn mặt nhẹ nhàng nhưng lại rất quan tâm của mẹ Kiriyama.

"Chưa kể đến ... em gái tớ đã tìm thấy nơi này. Mặc dù tớ đã nói em ấy giữ bí mật và em ấy cũng đồng ý rồi, nhưng tớ không biết có thể giữ được bao lâu ..."

Ngay cả chỗ trốn của họ đã không còn an toàn nữa.

"...Còn Nagase thì sao?"

Taichi hỏi. Nagase đang lơ đãng nhìn chằm chằm xuống sàn, nghe thấy tiếng Taichi thì đột ngột ngẩng đầu lên.

"Eh? À, giờ thì gia đình tớ không sao ... tuy là không sao nhưng ..."

"Có chuyện gì thế? Nếu cậu lo lắng chuyện gì thì cứ nói ra đi."

Inaba thúc giục.

"À ... liệu tớ có thể, chỉ một chút thôi cũng được ... tớ có thể về nhà được không? Thực sự chỉ một chút thôi!"

Nét mặt của cô ấy là sự tuyệt vọng.

"Không được. Thật ngớ ngẩn. Nếu tớ đồng ý thì có nghĩa là chúng ta làm gì cũng được à? Nếu để cho chuyện đó xảy ra thì chúng ta sẽ bị ... phát hiện ra đấy."

Nếu những gì đang xảy ra với họ mà mọi người biết được ...

Cả bọn cũng đã bàn về chuyện này nhiều lần, về những gì có thể xảy ra và những gì có thể làm.

Sẽ có một sự chấn động lớn, và chuyện sẽ không kết thúc ở đó – Những người chứng kiến sẽ bị gửi đến nhà thương điên. Còn bọn họ thì sẽ bị ném vào các cơ sở nghiên cứu.

Trong trường hợp xấu nhất, «Heartseed» hoặc «Số Hai» hoặc thậm chí ai đó giống bọn họ sẽ xóa sạch tất cả.

Những thực thể đó có vẻ đã làm chuyện này nhiều lần rồi. Nhưng đến giờ vẫn chưa có những tin đồn hay dấu vết gì ở những nơi đông người kiểu vậy. Inaba đã từng nói, xét đến việc truyền tải thông tin nhanh chóng nhờ những phương tiện truyền thông hiện đại, thì có thể suy luận rằng những thực thể đó có khả năng để giữ bí mật mọi thứ.

Nếu giả định đó là đúng, thì cái gì sẽ bị xóa đi? Trí nhớ của họ? Sự thật? Hay tệ hơn là... tất cả mọi thứ?

Họ không thể phủ nhận bất kỳ những khả năng nào.

Chuyện những thực thể đó làm được vẫn chưa có giới hạn.

"Tất nhiên... là không được nhỉ ... Xin lỗi, đừng lo về chuyện đó."

Nagase rất chán nản; như thể chỉ cần một cơn lướt ngang qua là cô ấy sẽ sụp đổ.


Màn đêm ngày càng tối mịt mờ và trời cũng ngày càng lạnh.

Để giữ cho Inaba(3) không bị cảm lạnh thì những người khác quấn đứa bé trong nhiều lớp chăn, và để đứa bé ngủ gần lò sưởi.

"...Cậu ấy ngủ rồi à? Đối với một đứa trẻ mới chỉ ba tuổi thì đến nửa đêm là buồn ngủ lắm rồi đấy."

Kiriyama nhẹ nhàng nói.

"Được rồi, để tớ đi mở cửa."

Aoki mở cửa sổ.

Vì họ đang sử dụng một máy sưởi bằng dầu nên cần phải chú ý chuyện thông khí.

"Mọi người cùng ngủ bên lò sưởi chạy bằng dầu như thế này không có an toàn đâu ..."

Taichi thì thầm và cố gắng nghĩ ra giải pháp.

"Ah ~ Cậu biết đấy, tớ muốn đi tắm! Người tớ cứ đổ mồ hôi nên giờ mùi lắm rồi ... "

Kiriyama phàn nàn nhưng vẫn thấp giọng nói để không đánh thức Inaba(3).

"Em cũng muốn ... nhưng bây giờ chúng ta không làm gì được cả nên phải chịu đựng thôi."

Nagase(11) mặc dù đang còn nhỏ nhưng lại rất trưởng thành và trách nhiệm.


Cậu từ từ mở mắt ra.

Đầu cậu cứ quay mòng mòng, nặng như chì.

Taichi đã rất cố gắng giữ tỉnh táo chú ý đến mọi người phòng trừ có chuyện, nhưng cậu không chống lại nổi cơn buồn ngủ này.

Lưng cậu đang rất đau.

Cậu nghe thấy tiếng ai đó đi lại ở phía sau.

Taichi dụi mắt rồi ngồi dậy.

Ánh sáng đèn pin làm nhức mắt cậu.

Chỗ ánh sáng chiếu rọi đến được, Taichi thoáng thấy một bóng người di chuyển.

Thứ mà ánh đèn chiều vào là một làn da mịn màng trắng trẻo.

Một cảnh tượng đẹp đẽ; làn da trắng sứ.

Đôi vai vẽ nên một đường cong đẹp đến nỗi thật khiến người ta muốn chạm vào.

Taichi đi lại. Làn da tươi sáng đó ngày càng rõ nét trong bóng tối, và rồi cả dưới đùi--

"Hửm?"

Taichi thốt lên ngạc nhiên.

"Hả?"

--Nagase trên người chỉ mặc mỗi áo lót, cô nhìn về phía Taichi.

"Uh? Taichi?"

Nagase nhanh chóng nắm lấy chiếc áo len của mình gần đó và che người lại.

"Tớ-tớ chưa thấy gì cả đâu! Chưa thấy gì cả!"

Taichi hoảng loạn quay mặt sang nơi khác.

'Chưa nhìn thấy gì cả' rõ ràng ngụ ý khác, trong đầu Taichi nghĩ như vậy, trong lúc đó cậu xấu hổ lắng nghe những âm thanh sột soạt khi Nagase đang mặc quần áo.

"Giờ-giờ được rồi, Taichi."

Nagase lên tiếng, Taichi quay lại đối diện Nagase.

"Cậu vừa mới ... trở lại bình thường à?”

"Ừm, xin lỗi vì đánh thức cậu dậy."

Nagase gập bộ quần áo cô mặc lúc nãy, rồi hỏi:

"Lúc đó ... tớ bao nhiêu tuổi?"

"Mười một."

"Mười một tuổi à, ra vậy ... Thế tớ như thế nào?"

Nagase gấp quần áo lại rất gọn gàng.

"Cậu là một cô bé rất có trách nhiệm ... và thông minh nữa ... kiểu như vậy."

Taichi suy nghĩ để đáp lại tốt hơn.

"Cậu nói là ... có trách nhiệm à? Có vẻ là ..."

Có phải ý cô ấy là không phải như thế?

"...Đừng bận tâm. Yui và Aoki ... hai người họ hôm nay rất tuyệt vời đấy."

"Ừm ... đúng vậy."

Rất tuyệt vời.

Tốt đến vậy rồi, không cần thêm gì nữa.

"Bọn họ thực sự ... rất tuyệt ... Tớ cảm thấy là sẽ không bao giờ bắt kịp được hai người ấy vậy."

"...Tớ cũng cảm thấy thế."

Họ quá áp đảo, Taichi không thể làm gì được ngoài chuyện cảm thấy như thế.

"Cả Taichi nữa ..."

"Cậu nói ‘nữa’ là ý gì? Cậu nói như kiểu tớ cũng hay ho lắm ấy."

"Không phải vậy sao?"

Nagase nhìn Taichi với vẻ mặt nghiêm túc.

"Làm gì có chuyện như vậy... Tớ thực sự rất vô dụng mà ... "

Nét mặt Nagase trở nên ảm đạm.

Đột nhiên, Taichi nhận ra.

Tại sao bọn họ lại rầu rĩ như thế khi nhìn thấy Kiriyama và Aoki tiến về phía trước?

Không thể như thế được. Chắc chắn không.

"Nhưng mà..."

Taichi quyết định nói, nhưng ngay lập tức ngắc ngứ.

"Hừm ... Nhưng... Mặc dù một mình tớ rất vô dụng ... Nhưng nếu cùng với một người nào đó, tớ cảm thấy chúng ta có thể làm được nhiều thứ ... Aoki và Kiriyama cũng vậy, họ đã thay đổi bởi vì họ có nhau ... Tớ tin là như vậy."

Cậu kết luận lại rất tốt.

"Cậu nói là 'cùng với một người nào đó' à ..."

Nagase nhìn xuống sàn nhà rồi thì thầm, như thể đang cố gắng thuyết phục chính bản thân minh.

"Ừ thì, tớ đang định----"

"Mà tại sao chúng ta lại nói chuyện lâu thế này? Nếu có thể thì ta nên đi ngủ chớ! Mmm ~ Tớ rời cái cái chăn lâu quá nên giờ bắt đầu thấy lạnh này!"

Nagase nhanh chóng kết thúc cuộc trò chuyện ở đó.

Cô yếu ớt mỉm cười với Taichi.

Một nụ cười ngắn ngủi, giống như chiếc đèn flash nháy lên một phát. Nhưng cũng vì thế mà nó lại càng đẹp, giống như một giấc mơ vậy.

Nagase trở lại chỗ cô đang ngủ rồi kéo chăn đắp lên người.

Taichi đặt chiếc đèn ở nơi mà bên ngoài không nhìn thấy được ánh sáng lóe ra. Căn phòng tối mịt mờ và lạnh, ngay cả dưới ánh sáng này.

Cậu ngủ cùng với mọi người trong phòng - Nagase, Kiriyama, Aoki, và Inaba(3).

Tất cả đều cuộn tròn thật chặt để cho ấm.

Một khung cảnh thật ấm áp, nhưng cũng rất đáng lo.

Taichi cảm giác như bóng tối trong phòng đột nhiên nổi dậy và nuốt chửng lấy họ.

Bóng tối đó khiến trái tim Taichi thực sự run sợ.

Chuyện gì sẽ xảy ra với họ?

Mọi người thậm chí còn không thể bước ra chỗ đông người, hay về nhà một mình.

Với đống đồ ăn vừa mới mua, họ có thể cầm cự thêm ngày nữa. Nhưng sau đó thì sao?

Mọi người chẳng còn bao nhiêu tiền, và vẫn cần phải mua dầu chạy lò sưởi. Rồi tắm rửa nữa? Quần áo bẩn thì sao đây?

Nếu họ không thể ở lại đây được nữa thì họ sẽ đi đâu?

Mọi người sẽ giải thích ra sao với gia đình?

Nếu chuyện này vẫn tiếp diễn sau khi đi học lại thì sao? Nên làm gì đây?

Chạy trốn ư? Đến đâu?

Họ có thể tồn tại được không?

Taichi không thể trả lời bất kỳ câu hỏi nào.

Chưa kể đến người khiến tình hình đến nỗi này không ai khác – lại là chính cậu.

Cậu đã quá ngây thơ; thật quá ngây thơ.

Tại sao cậu lại không giữ lời hứa với «Số Hai» chứ?

Là vì Inaba tạo áp lực?

Hay là vì khi cậu nghe "Chuyện này sẽ sớm kết thúc thôi" nên cậu mất chủ quan?

Đây chỉ là những cái cớ tồi tệ đến mức cậu còn chẳng xem nó là lời biện minh.

Hơn nữa, cậu cũng chẳng có quyền để biện minh.

Đó là bởi vì Taichi chưa bao giờ cố chấp giữ ‘lời hứa’ của mình với «Số Hai».

Cậu nghe lời bởi vì cậu không thể quyết định.

Cậu được giao một nhiệm vụ quan trọng, nhưng chính cậu lại dao động.

Đã bao giờ cậu thực sự gánh vác vấn đề quan trọng chưa?

Đã bao giờ cậu nghiêm túc xem xét lại những hành động của mình?

Lúc nào cậu cũng bỏ cuộc ngay từ lúc bắt đầu vì cậu cảm thấy mình không làm được, chẳng phải sao?

Cậu thậm chí không có quyền được than thở, bởi cậu chưa từng có gắng.

Cậu sợ hãi trách nhiệm của chính mình. Cậu coi sự yếu đuổi của bản thân là một cái cớ.

Cậu nói là không muốn nhìn những người xung quanh phải đau khổ và cậu ra tay giúp đỡ, nhưng cậu lại cố gắng trốn chạy khi đó lại chính là vấn đề của cậu.

Thật thảm hại, cậu nghĩ như vậy đấy.

Nếu là người khác thì chắc hẳn họ sẽ làm được thật dễ dàng. Nghĩ đến chuyện đó khiến cậu trở nên thật thảm hại.

Nhưng đã quá trễ rồi. Dù cậu có hối tiếc bao nhiêu đi chăng nữa – thì cậu chẳng thể quay về quá khứ được.

Sau khi đã chắc là Inaba(3) không thấy lạnh và đang ngủ ngon lành, Taichi quấn mình trong chăn.

Ngay cả với có vài lớp chăn đi nữa, cậu vẫn có thể cảm nhận được sàn bê tông; sự lạnh lẽo của nó len lỏi trong cậu.


Mặt trời mọc. Rồi lại lặn.

Đêm thứ hai kể từ khi hiện tưởng này trở nên hoàn toàn ngẫu nhiên đối với các thành viên CLB NVCH.

Hôm nay 'Đảo ngược Thời gian' đã xảy ra rất nhiều lần.

"Con nói rồi, một người bạn đã mời bọn con lên thăm biệt thự của cậu ấy ... Hử? Gọi điện cho cậu ấy á? Chuyện đó thì ... À ... Tín hiệu ở trên núi thế này không được tốt cho lắm ... "

Kiriyama cúp máy và tắt điện thoại. Cô buồn rầu nói:

"...Tệ thật. Cứ thế này thì gia định tớ gọi cảnh sát mất ... "

"Thực sự mà nói Kiriyama à ... câu chuyện của cậu ảo diệu quá đấy..."

Taichi nói, mặc dù câu chuyện của cậu chẳng khá hơn là bao.

Không khí trong phòng thật lạnh giá và nặng nề.

Họ tạm thời tắt lò sưởi đi để tiết kiệm dầu.

Dạ dày của Taichi thì cứ kêu gào khó chịu. Ngay cả trong tình huống khó khăn như vậy mà cậu vẫn cảm thấy đói được.

Cậu chạm nhẹ vào mái tóc của mình. Nó bết lại rồi.

Mọi người đều tuyệt vọng, cả cơ thể và tâm trí. Ai nhìn cũng mệt mỏi, xanh xao.

Thực ra thì họ có thể sẽ sụp đổ bất cứ lúc nào. Nhưng họ chịu đựng được đến vậy là vì họ ở bên nhau.

Nhưng họ không biết mình có thể cầm cự thêm được bao lâu.

"...Mọi người đều đang ở đây cả nên chúng ta nói chuyện chút nào. "

Inaba tập hợp mọi người lại.

Giọng cô ấy đuối hơn mọi ngày. Ai cũng thấy được cô đã kiệt sức.

Hiện giờ không ai đang trải qua 'Đảo ngược Thời gian’ cả.

"Trước hết nói về chuyện tìm sự giúp đỡ đi. Tớ thì vẫn muốn giữ kín chuyện này, cho đến lúc ta không còn lựa chọn nào khác. Nếu có thể thì tớ không muốn người khác bị liên lụy."

Mọi người đều đồng ý.

"...Tớ xin lỗi."

Taichi nói lời xin lỗi.

"Đã nói là không xin lỗi gì nữa mà? Cậu ngớ ngẩn quá đấy ... Dù sao thì vì bây giờ chúng ta không thể làm gì khác nên là cố gắng lấy đủ đồ ăn cho ngày mai đi."

"... Chỉ cho ngày mai thôi à, có thật thế là đủ không, Inaba-chan? Cậu không nghĩ tích trữ cho nhiều ngày là tốt hơn à?"

Ngay cả Aoki lúc sáng nhìn còn tươi vui thế mà bây giờ cũng tàn tạ không kém.

"Đúng, chuyện đó sẽ giảm thiểu rủi ro khi chúng ta phải ra ngoài. Nhưng mà ... chuyện gì cũng có thể xảy ra nên tớ muốn giữ một số tiền để phòng trừ."

"Ý cậu là ... trong trường hợp ai đó bị ốm ư?" Kiriyama hỏi.

"Đúng."

Ngay cả cuộc sống của họ cũng đang ngàn cân treo sợi tóc.

"Dù sao thì..."

"Ah, xin lỗi! Tớ có điện thoại."

Nagase nhanh chóng nhấc điện thoại và đứng dậy.

"A lô, vâng - Hm? Uh-huh, uh-huh ... Hả? "

Nagase đơ người.

"Khoan đã, mẹ? Chuyện gì vậy? Mẹ!"

Nagase kêu lên lo lắng; tình hình nghe có vẻ không tốt lắm.

"Mẹ ơi, chờ đã - Ah!"

Nagase nhấc điện thoại ra và gọi lại nhiều lần, nhưng không hề bắt máy.

Nagase bắt đầu run rẩy.

"...Tớ làm gì đây..."

Nagase thì thầm yếu ớt, đôi mắt sưng đỏ.


Nagase ngập ngừng giải thích những chuyện đã xảy ra trong kì nghỉ đông.

Một hôm, người cha thứ hai của Nagase xuất hiện trước cửa nhà. Theo như Nagase nói thì ông ta là một người rất bạo lực. Kiriyama và Aoki không biết điều này nên đã rất sốc.

Mặc dù ông ta đã từng là cha cô, Nagase còn có ba người cha dượng sau ông ta nữa. Họ chưa bao giờ liên lạc lại với nhau kể từ khi ông ta rời đi, chưa nói gì đến chuyện gặp mặt.

Họ không biết làm sao mà ông ta tìm được họ, nhưng dù sao thì ông ta cũng đã xuất hiện.

"...Sau cùng thì ông ấy vẫn là người chồng cũ nên mẹ đã cho ông ấy vào."

Cuối cùng thì người đàn ông đó cũng vào và bắt đầu nhìn quanh nhà.

"Lúc đầu thì ông ấy giúp vài chuyện trong nhà ... cả chúng tớ cũng nghĩ rằng ổng muốn làm lại ... nhưng sau đó ... ông ta bắt đầu làm biếng rồi xin tiền uống rượu ..."

Và càng ngày ông ta càng trở nên bạo lực.

Tuy là chưa đánh ai cả nhưng cứ rượu vào là ông ta bắt đầu ném đồ đạc tùm lum hết cả lên.

Khi Taichi nghe xong, cậu đột nhiên có những cảm xúc rất mạnh mẽ.

Suốt thời gian qua Nagase gặp phải biết bao rắc rối mà cậu lại không biết?

Đáng lẽ ra cậu phải bảo vệ được mọi người đến trước khi ngay cậu cũng phải chịu 'Đảo ngược Thời gian’ chứ.

"Sao mà nghe ông ta chả khác nào thằng ăn mày trong mấy cuốn truyện thế... cậu đá ông ta ra khỏi nhà mau đi."

Inaba tức giận lẩm bẩm.

"Tớ đã nghĩ là ... chúng tớ có thể bắt đầu lại."

Nagase nói.

"Tớ ... lúc nào cũng tự hỏi bản thân, nếu tớ lúc đó làm được tốt hơn thì chắc bây giờ mọi chuyện cũng không tệ thế này."

Nếu có thể thay đổi quá khứ.

"Đã có rất nhiều lựa chọn mà tớ không hề chạm vào."

Thế giới này là một chuỗi những câu hỏi trắc nghiệm.

"...Nhưng cuối cùng thì... Tớ không thể làm tốt vai trò của mình. Mẹ chỉ nói với tớ là tớ... 'không được về nhà’ ... "

Làm tốt vai trò của cô ấy?

Nagase nói thế là ý gì?

"Chuyện này nghe có vẻ ... nghiêm trọng nhỉ?"

Kiriyama khéo léo hỏi.

"...Tớ không biết ... nhưng ... "

"Tại sao trước đây cậu không nói?"

Inaba nghiêm khắc hỏi, giọng nói đầy tức giận.

"Bởi vì ... đó chỉ là vấn đề của tớ thôi."

"Có thể đúng, nhưng--"

"Xin lỗi!"

Nagase đứng lên rồi lấy điện thoại ra.

Cô ấy quay lại rồi nghe điện thoại.

"A lô? Mẹ-- "

Nagase cứng người.

"...C ... Cha..."

Nagase dường như vẫn xem người đàn ông đó là 'cha' mình.

"...Um, ah, vâng ... Vâng... Huh?"

Đột nhiên Nagase đổi giọng.

"Khoan đã! Đừng mà! Cha--"

Cô vẫn giữ điện thoại bên cạnh tai, đứng bất động.

Sau một vài giây, Nagase mới từ từ hạ điện thoại xuống.

Cả căn phòng im bặt, không ai nói một lời nào.

Không khí quanh Nagase căng thẳng đến nỗi không ai dám nói với cô ấy điều gì.

Nagase quay lại đối mặt với những người khác – Cô sắp bật khóc, khuôn mặt thì vì những cảm xúc đó mà méo mó.

"Tớ phải làm gì ... tớ phải làm gì ... tớ phải làm gì đây?"

Nagase ôm chặt đầu rồi ngồi sụp xuống.

"Tớ làm gì đây? Tớ phải nhanh về nhà thôi ... nhưng nếu tớ trải qua 'Đảo ngược Thời gian' trên đường thì tớ sẽ gây rắc rối cho mọi người mất! Tớ không thể làm điều đó được! Nhưng nếu vậy..."

Taichi chưa bao giờ thấy Nagase tuyệt vọng đến vậy.

"Bình tĩnh nào, Nagase!" "Iori." "I-Iori!" "Iori-chan!"

Taichi, Inaba, Kiriyama và Aoki đều lên tiếng gọi Nagase.

Nhưng không có tiếng gọi của ai đến được với Nagase.

Như thể tâm trí cô đã bay đi đâu rồi.

"Nagase!"

Taichi chạy đến bên Nagase và nắm chặt vai cô.

"Tớ làm gì đây... Tôi phải về nhà ngay ... Nhưng tớ không thể ... Tớ không thể gây thêm chuyện cho bọn mình nữa... Nhưng tớ phải đi! Làm gì bây giờ?"

Cô ấy yếu đuối đến mức có thể sụp đổ ngay lúc nào.

Taichi cũng gần như hoảng loạn cùng với cô, nhưng cậu biết như thế chỉ làm mọi chuyện tệ hơn nên cậu phải bình tĩnh lại.

Cậu cảm thấy cậu phải bảo vệ cô.

Taichi muốn che chở cho cô ấy.

Chắc chắn bây giờ đang có hàng trăm, hàng ngàn suy nghĩ trong tâm trí Nagase.

Nên Taichi chỉ hỏi cô:

"Giờ Nagase muốn làm gì?"

Nếu không biết thì chẳng có chuyện gì nên cả.

"Tớ không biết... Tớ không biết... Tớ không biết nữa ... "

Nagase chỉ lắc đầu.

---Ngay khoảnh khắc tiếp theo, đôi vai Nagase trượt khỏi tay Taichi.

Họ không biết chuyện gì đã xảy ra.

Nhìn lại kĩ hơn, ngay trước mặt mọi người bây giờ là một học sinh trung học, Nagase.

Đó là hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian'.

Không nói một lời, Nagase-bé đứng dậy. Cô nhét phần quần áo thừa vào và chạy ngay ra cửa.

"Cậu đi đâu vậy?" Kiriyama hỏi.

Nagase-bé dừng chân và quay lại nhìn bọn họ.

"Về nhà."

"Tại-Tại sao?"

Taichi tiếp tục.


"Em sẽ bảo vệ mẹ. Nếu em làm tốt vai trò của mình thì tâm trạng của cha sẽ tốt hơn."


Đôi mắt đó thật trong sáng và thuần khiết: Đôi mắt không chút vẩn đục và thật sáng trong. Nó phát ra một vầng hào quang rực rỡ, thậm chí là thiêng liêng.

"...Tại sao cứ phải là cậu, Iori-chan, mới có thể bảo vệ mẹ cậu?" Inaba hỏi.

"Bởi vì em yêu mẹ."

Đó là lý do duy nhất. Chỉ có bấy nhiêu thôi.

Không hề có chút nghi ngờ, chỉ để cảm xúc của mình lên tiếng.

Một cảm giác khiến người khác phải kinh ngạc.

Đứa trẻ đó hiểu chuyện gì là quan trọng hơn là chuyện chúng làm gì.

"Ugh ..."

Đột nhiên cô bé học sinh trung học Nagase ôm chặt cơ thể mình - và ngay lập tức trở lại Nagase bình thường.

"Lạ thật ... Tớ... Hở? Tớ vừa trải qua 'Đảo ngược Thời gian' à?"

Cô chỉnh lại quần áo của cô, nét mặt bối rối.

"...Eh? Đã bao lâu rồi?"

"Không lâu lắm ... khoảng một phút thôi."

Taichi trả lời.

"Ah ... Sau đó... Tớ... Tớ..."

Nagase thì thầm một cách lơ đãng.

"Tớ nhớ..."

Nước mắt bắt đầu chảy từ khóe mắt.

"Lạ quá ... Tại sao?"

Nagase cười gượng rồi lau đi những giọt nước mắt.

Cô giấu đi khuôn mặt trong tay áo rồi cứ bất động như vậy.

Sau đó, cô ấy ngẩng đầu lên. Nét mặt kiên quyết.

"...Tớ xin lỗi, tớ quyết định về nhà đây."

Cô quá kiên quyết, đến nỗi mà không ai có thể làm gì, cho đến khi thấy cô ấy di chuyển.

"...Khoan đã, Nagase! "

Taichi vội nắm lấy vai cô ấy lại.

"Tớ biết là tớ rất ngu ngốc ... Nhưng tớ phải về nhà ngay ... Tớ xin lỗi."

"Iori ..."

"Iori-chan, cậu ..."

Kiriyama và Aoki không biết phải nói gì với cô.

"Mọi người ở đây đều rất quan trọng với tớ ... Tớ không muốn mọi người gặp nguy hiểm chỉ vì lợi ích của tớ ... nhưng tớ ... còn có một người rất quan trọng ...mà tớ muốn bảo vệ."

Đôi mắt cô đong đầy nước mặt, bởi đây là những cảm xúc thật sự của cô.

Có rất nhiều điều quan trọng trong thế giới này.

Họ không phải là người duy nhất gặp rắc rối.

"Tớ sẽ không làm điều gì mà khiến các cậu gặp nguy hiểm đâu, tự tớ sẽ xử lý chuyện này."

"Ah ..."

Taichi không thể ngăn Nagase vùng ra khỏi bàn tay cậu.

Người đã từng là cha của Nagase giờ đang ở trong nhà cô ấy. Gia đình Nagase gặp rắc rối vì người đàn ông đó. Để ngăn chặn điều tồi tệ nhất xảy ra, Nagase phải về nhà. Mặc dù ban đầu Nagase rất do dự vì hiện tượng này, cô đã quyết định phải về nhà bằng bất cứ giá nào.

Mọi chuyện xảy ra quá nhanh, Taichi không biết phải phản ứng thế nào.

Và trong khi cậu cứ mắc kẹt trong sự ngỡ ngàng thế này, Nagase đang để mẹ cô ấy một mình...


"Đứng lại đó tên ngốc kia !!!"


Inaba hét lên giận dữ.

"Đồ ngốc! Sao cậu lại hành động một mình cơ chứ!? "

Cô hừng hực lao về phía trước và đứng chặn Nagase.

Inaba là người luôn chu đáo nhất khi có chuyện gì xảy đến với các thành viên CLB NCVH. Cô ấy luôn luôn có những quyết định đúng đắn dựa trên những rủi ro và hoàn cảnh khác nhai.

Đối với một Inaba muốn bảo vệ tất cả mọi người, hành động của Nagase không thể chấp nhận được

"Chẳng phải trước đây cậu không làm được sao!?"

Inaba hét lên.

"Trước đây ... không làm được?"

Hành động mạnh mẽ của Inaba khiến Nagase bối rối.

"Tớ đang nói về chuyện khiến bây giờ cậu phải đau khổ thế này đây! Cậu có biết vì sao cậu không làm được không?"

Inaba chỉ thẳng vào vết thương lòng của Nagase.

"Tại sao ... tại sao ... ý cậu ..."

Nagase bị Inaba làm cho ngỡ ngàng, thì thầm những lời rời rạc.

"Đó là bởi vì cậu không nói cho ai biết cả, không nhờ ai giúp đỡ và cứ cố gánh vác tất cả! Tại sao cậu không hiểu thế!?"

"Tớ... Tớ..."

"Và giờ cậu lại muốn tự mình giải quyết mọi chuyện, rồi sau khi mọi chuyện quá tầm kiểm soát thì cậu lại khóc, nhưng cậu vẫn cố đâm đầu vào... Cậu thực sự nghĩ mọi chuyện sẽ kết thúc tốt đẹp ư !?"

"Nếu tớ không cố ... Không, tớ phải cố gắng-- "

"Nhìn quanh cậu đi! ...Xung quanh cậu có gì nào!?"

Nagase nhìn quanh phòng, và nhìn thấy Inaba, Taichi, Kiriyama, và Aoki trong tầm mắt.

Cô ấy bắt đầu dao động.

"Nhưng... Đây là chuyện ... gia đình tớ ... "

"Đừng có--"

"Đừng có đùa nữa!"

Ngay khi cậu đang tự hỏi ai đang ngắt lời Inaba, thì Taichi nhận ra rằng, đó không phải ai khác mà là chính bản thân cậu.

Mọi người đều tập trung về phía Taichi. Cậu giật mình, nhưng điều đó không thể ngăn cậu nói:

"Có thể chuyện đó chẳng liên quan gì đến tụi tớ thât ... và đúng là người ngoài như chúng tớ thì không nên can thiệp... nhưng nếu Nagase vì nó mà đau khổ như vậy thì đó là chuyện của bọn tớ rồi!"

Bởi vì một người quan trọng đối với mình phải chịu đựng đến vậy.

"À ... mặc dù tớ biết là tớ can thiệp quá nhiều rồi ..."

"Đây không phải là lúc nói chuyện đó!"

Inaba vỗ mạnh lên vai của Taichi.

Mặc dù cô không hài lòng cho lắm nhưng Inaba vẫn cười rất tươi với Taichi.

Như thể cô ấy đang nói với cậu ấy rằng "Làm tốt lắm".

" 'Nếu cậu có chuyện gì lo lắng thì cứ nói ra', ‘Đừng có chạy đi làm chuyện ngu ngốc mà chẳng nói gì cả’, đây chẳng phải những lời mà cậu từng nói với tớ sao? Đó là lý do mà khi nào cậu gặp rắc rối thì cứ nói với tớ. Không phải lúc nào tớ cũng biết được đâu."

Inaba nhẹ nhàng nói, như thể đang cố gắng dùng sự ấm áp đó bao bọc lấy Nagase.

"Cậu có những người bạn rất đáng tin cậy đấy. Đừng bao giờ quên điều đó."

Sẽ luôn có những chuyện mà bạn không thể nào làm một mình.

Đó là lý do tại sao luôn có những người xung quanh sẵn sàng giúp đỡ bạn.

"Cậu cũng có tớ này, Iori!"

"Cả tớ nữa, Iori-chan!"

Kiriyama và Aoki nói.

"Tớ cũng ... sẽ luôn được ở bên cạnh cậu."

Taichi nói.

Inaba nói thêm:

"Với những người bạn đáng tin cậy, luôn sẵn sàng và không hề ngần ngại giúp đỡ cậu thế này, cậu sẽ làm gì?"

Inaba tiến lại gần Nagase.

Bạn bè, những người bạn đồng hành ... Họ là ai?

"Các cậu ... Tất cả mọi người..."

Nagase lơ đãng thì thầm, cô không chắc chắn về những cảm xúc của chính mình.

Và sau đó--

"...Hức ... Hu ... Hức ... "

Nagase bắt đầu khóc như một đứa trẻ.

Khuôn mặt méo mó do nước mắt, hai tay cô dụi mắt.

"...Tất nhiên, cậu vẫn sẽ là người duy nhất có thể gọi điện được. Tớ cũng không muốn can thiệp vào chuyện gia đình nhà người khác nhiều đến thế đâu. Tớ biết là có những giới hạn mà chúng ta không thể vượt qua. Vậy thì cậu sẽ làm gì đây?"

Inaba nói một cách vui vẻ.

Giống như thể đây không phải là vấn đề to tát gì.

Giống như thể không cần phải kiêng dè gì, bởi vì nó phải như vậy, vậy nên không cần phải lo lắng.

Nagase khịt mũi và đôi tay dụi dụi để ngăn những dòng nước mắt.

Ở đâu đó, một lúc nào đó, những giọt nước mắt lại chạy dài, Taichi nghĩ.

Sẽ thật tuyệt vời nếu nhìn thấy những giọt nước mắt đang chảy không phải những giọt nước mắt lạnh lẽo, vô cảm từ trái tim tan vỡ của Nagase, mà là những giọt nước mắt ấm áp và bình yên.

Nagase vẫn cúi đầu, giọng nói thổn thức:

"Tớ ... đã luôn luôn nghĩ rằng ... chuyện đó tớ phải tự mình giải quyết ..."

Câu nói đó không hẳn là sai.

Nhưng trên thế giới này không có cái luật nào bắt bạn phải tự mình giải quyết mọi chuyện.

"... Chưa kể đến chuyện đó là do bản thân tớ kém cỏi, vậy nên tớ cảm thẩy bản thân phải tự mình sửa chữa... nhưng ... trong tình huống thế này ... và vấn đề của tôi ... Vì thế... Vậy nên..."

"Iori-chan, cậu nói đơn giản thôi cũng được mà."

"Đúng vậy, Iori. Một câu là đủ rồi."

Ánh sáng của sự cứu rỗi hiện ra trước Nagase.

Aoki và Kiriyama bước lên phía trước, trở thành ánh sáng dẫn đường cho Nagase.

Có lẽ từ sự việc ngày hôm qua mà họ đều ảnh hưởng. Những câu nói từ hai người thật mạnh mẽ và minh bạch.

Nagase, dưới sự chỉ dẫn của mọi người, cuối cùng cũng đã ngẩng đầu lên.

Đôi mắt thì sưng húp, mặt thì méo mó và cô ấy đang cố kìm những giọt nước mắt.

Cuối cùng, Nagase cũng nói những từ ngữ kỳ diệu đó:

"... Mọi người vui lòng giúp tớ chứ?"

Lời nói từ một người bạn, những từ ngữ đó sẽ giúp những người khác cố gắng tiến về phía trước.

Cô gái đã từng cố gắng gánh vác tất cả mọi thứ trên đôi vai, bây giờ cô ấy đang cầu xin sự giúp đỡ.

Không ai trả lời.

Không cần phải trả lời nữa rồi.

"Này, Iori. Giờ tình hình thế nào rồi? Cậu chỉ cần về nhà là được à?"

"Eh? Ah ... Tớ cũng không biết chuyện gì đang xảy ra nữa ... Tớ phải ở đó tận mắt xem xét đã... "

"Được rồi, nhưng cậu không được đi một mình ... Có nên chia thành hai nhóm không nhỉ? Mà thôi – tất cả đi cùng nhau đi"!

"""Đi!"""

Taichi, Kiriyama và Aoki cùng hét lên cùng một lúc.


Cả năm người chạy hết sức đến nhà Nagase.

Họ không đi tàu hay taxi – Chính xác thì họ không thể.

Nếu 'Đảo ngược Thời gian' xảy ra trong khoảng không gian chật hẹp đó, thì không thể nào che giấu được.

Họ đi những con đường càng vắng người càng tốt.

Không có thời gian để lên kế hoạch cụ thể.

Mọi người sẽ hành động mỗi khi có một người phải trải qua 'Đảo ngược Thời gian' - đó là điều duy nhất họ có thể quyết định.

Cũng đã được một lúc lâu kể từ khi Nagase nhận cuộc gọi đó.

Mọi người không dừng lại nghỉ ngơi, chỉ tiếp tục chạy, và chạy.

Mọi người đều cầu nguyện rằng bọn họ sẽ không phải trải qua 'Đảo ngược Thời gian’.

Họ phải nhanh đến nơi, rồi nhanh chóng giải quyết vấn đề.

"Ugh!"

Inaba đột nhiên ôm ngực mình, một bên đầu gối khuỵu xuống.

"Inaba! Có sao không? "

"Inaba!"

Nagase và Taichi hét lên.

"Nóng quá... Đây là--"


Cơ thể Inaba đột nhiên biến đổi.


"Khoan đã! Đùa nhau à!"

Nagase nhanh chóng ôm lấy Inaba đang thu nhỏ vào chỗ khuất tầm mắt.

May là họ đang ở trên một con đường khá tối và không hề thấy ai ở gần đó.

"Ina ... Himeko-chan, em bao nhiêu tuổi? "

Nagase hỏi, bắt đầu xắn tay áo quá khổ của Inaba.

".. Mười hai."

" ... *tiếng thở dốc*, lớp sáu à? ... Thế này thì mang cậu ấy đi cùng hơi khó đấy... "

Taichi bắt đầu suy nghĩ. Chưa kể đến quần áo của Inaba(12) khi di chuyện thì rất vướng víu, và có thể cô ấy không có thể lực như hiện giờ.

"Aoki!"

Kiriyama đột nhiên hét lên.

Taichi nhìn về phía Aoki, chỉ thấy đống quần áo của cậu ấy trên mặt đất.

"Không thể nào!"

Kiriyama tìm trong đống quần áo của Aoki và thấy một đứa bé ở đó.

"Oa ... Oa ... "

"Đây, đây, đừng khóc nữa! Ngoài này lạnh lắm, đừng chui ra! Ở yên đó."

Kiriyama bọc quần áo xung quanh Aoki rồi bế cậu ấy lên.

"Oaaa ~"

"Để xem ... Em bao nhiêu tuổi? Có thể nói được chưa?"

"Oaaaa ~"

"Không-không hay rồi ... hình như cậu ấy còn chưa học nói nữa ..."

Aoki có vẻ bị biến lại lúc tầm một tuổi.

"Làm gì đây... Tất cả là lỗi của tớ... Tớ nên làm gì đây..."

Nagase có chút hoảng loạn.

"Cả hai vừa trải qua 'Đảo ngược Thời gian’ ... Nếu nó xảy ra trên chúng ta nữa ... Và nếu hai người đó trở lại bình thường ở đây thì ... Ahhh ... "

Kiriyama cũng bắt đầu hoảng sợ.

Taichi thấy tim mình như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực.

Lồng ngực chợt trào lên cảm giác buồn nôn; cậu cảm giác mình ngã bệnh ra bất cứ lúc nào.

Rồi cậu nắm chặt bàn tay và ngăn những suy nghĩ khó chịu đó lấn lướt bản thân.

Bình tĩnh nào—Cậu nói với chính mình.

Càng muốn tránh né, chạy trốn bao nhiêu, thì cậu càng phải đối mặt với nó.

Nếu việc thất bại lần này gây ra rắc rối càng nhiều bao nhiêu thì bây giờ cậu phải tìm được bấy nhiêu can đảm.

Cậu đã thất bại một lần và đặt bạn bè cậu vào tình thế khó khắn.

Cậu sẽ không thất bại lần nào nữa.

Lần này, với sự quyết tâm tràn ngập, cậu sẽ đối mặt với nó và tìm ra cách giải quyết .

"...Kiriyama, cậu có thể mang Inaba và Aoki trở lại tòa nhà đó được không?"

Đó là lựa chọn tốt nhất mà cậu có thể nghĩ ra.

"Eh? Chỉ tớ ư?"

"Ừm, tớ và Nagase sẽ đến nhà cậu ấy."

"Nh-Nhưng, nếu Yui cũng trải qua 'Đảo ngược Thời gian’ thì sao... và cũng không có gì đảm bảo là tớ và Taichi sẽ không trải qua hiện tượng cùng một lúc..."

Nagase nói.

Taichi biết đó là một ván cược.

Cậu nhìn thẳng vào mắt Kiriyama.

Kiriyama nhìn lại cậu với cùng sự kiên quyết như vậy, rồi cô ôm Aoki(1) lên trong vòng tay mình.

"Hiểu rồi. Tớ sẽ làm như Taichi nói."

"Uh, Yui ..."

"Chúng ta đã nói là làm!"

Kiriyama hành động ngay mà không hề có chút do dự, nắm chặt tay Inaba(12).

"Ina ... Himeko-chan. "

Taichi cúi xuống để ngang tầm mắt với Inaba(12) rồi nhìn vào mắt cô.

"Nếu có bất cứ điều gì xảy ra ... Tớ trông cậy vào cậu."

Người ta có thể thắc mắc tại sao lại trông cậy vào một cô bé mười hai chẳng biết tí gì về tình hình hiện tại. Nhưng Taichi tin rằng, dù mới chỉ mười hai tuổi nhưng Inaba đã có thể xử lí được chuyện này.

Inaba(12) lặng lẽ gật đầu đến hai lần.

"Chúc may mắn, Taichi! Cả Iori nữa! "

Kiriyama ôm chặt Aoki(1) phúng phính, bị bọc trong đống quần áo người lớn và cả bàn tay của Inaba(12), rồi bắt đầu chạy về phía tòa nhà bỏ hoang.

"Tớ xin lỗi... Tất cả là lỗi của tớ ... Tớ khiến mọi người ra nông nỗi này ..."

Nagase run lên. Cô vòng tay ôm chặt cơ thể mình, cơ thể đã nhỏ nhắn giờ càng nhỏ bé hơn bao giờ hết, như thể nó sẽ biến mất bắt cứ lúc nào.

"Đừng lo lắng. Nếu gia đình tớ cũng đang gặp nguy hiểm thì tớ cũng sẽ làm như vậy thôi. Dù sao thì chúng ta đi thôi."


"Phù ... phù ... Chúng--chúng ta đến rồi."

"Đây là ... phù ... nhà của Nagase hả?"

Nagase chỉ vào một căn hộ hai tầng cũ.

"Nhà tớ ở căn biệt lập tầng một."

"Vậy thì... Nagase, tình hình bây giờ như thế nào? Cậu có kế hoạch gì không? Và tớ có nên vào với cậu không?"

"Để Taichi đi với tớ thì không hay lắm đâu... Cậu ở ngoài này chờ tớ-- "

--Xoảng.

Tiếng thủy tinh vỡ vang lên từ trong nhà, tiếp đó là tiếng thét của phụ nữ.

Đều là từ nhà của Nagase.

"Mẹ!"

Nagase hét lên và lao về phía cửa.

Tốt nhất là cũng nên để mắt chút-- Taichi nghĩ và đi theo cô.

"Mẹ! Mở cửa đi! Là con, Iori đây!"

Nagase đập mạnh lên cửa rồi bất chợt nắm lấy tay nắm cửa rồi cố gắng xoay.

"Ồn ào quá! Ta đang ra mở cửa đây, im lặng đi!"

Một người đàn ông đang tiến đến gần phía bên kia cánh cửa. Giọng nói khàn khàn, có lẽ là do uống quá nhiều.

"...Cha..."

Nagase thì thầm.

Sau đó, cánh cửa mở ra.

Nhưng--

Nagase vừa mới đứng ngay trước cửa, giờ biến mất không dấu vết. Quần áo của cô rời trên sàn.

Taichi quá kinh hãi khi nhìn thấy chuyện đó- Cậu sợ sệt.

Cậu cứ nghĩ rằng cậu đang mơ cơ.

Cậu không nhìn thấy thật rõ ràng, nhưng hình như có thứ gì đó phồng lên trong đống quần áo đó.

Trước khi tâm trí cậu có thể phản ứng kịp thì cơ thể của cậu đã hành động ngay lập tức.

Taichi nhặt quần áo của Nagase và cả Nagase-bé trong đó.

Không hề có suy nghĩ nào khác, cậu chạy khỏi đó.

Tiếng chửi mắng tức giận vang lên từ phía sau, có vẻ như ai đó đang đuổi theo họ.

Taichi không có thời gian quay lại nhìn.

Bọn họ nhìn thấy chưa?

Liệu hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian' của Nagase đã bị lộ chưa?

Taichi không biết.

Nhưng cậu biết là cậu phải tiếp tục chay.

Nếu cả cậu cũng trải qua 'Đảo ngược Thời gian’ nữa thì chuyện gì sẽ xảy ra với cậu và Nagase?

Lúc Taichi vẫn đang chạy, cậu vén đống quần áo kia để lộ khuôn mặt của Nagase. Cô bé nhìn vô cùng ngây thơ.

Bởi vì Taichi đang bế một bé gái trong đống quần áo phụ nữ nên những người đi bộ cứ giương đôi mắt hiếu kì nhìn cậu.

Taichi đã chạy rất xa, đôi chân cậu mệt lả. Cậu đã cố gắng hết sức, nhưng cậu không thể chạy nhanh hơn được nữa.

Cậu chạy.

Cậu chạy vượt qua đám đông một cách vụng về và cứ rẽ phải bất cứ khi nào gặp phải đèn đỏ.

Có một chú cảnh sát tuần tra đi xe đạp đang đến từ phía trước.

Thế là tim Taichi vô cớ đập loạn.

Taichi tránh đi ánh mắt đó, rồi chạy ngang qua.

"Này cậu, cậu đang làm--"

Ngay sau khi bị gọi, Taichi bỏ chạy ngay lập tức.

Cứ thấy ngã rẽ là cậu đi vào.

Cậu chạy.

Và cứ chạy.

Cậu nên làm gì bây giờ?

Tình hình thế nào rồi?

Người đàn ông đó có đi theo không?

Và cả cảnh sát nữa?

Lồng ngực của Taichi như bị xé nát.

Đau. Chân tay cậu rã rời.

Chuyện này không hay rồi. Cậu phải nghĩ ra cách gì đó.

Có nên trở về tòa nhà bỏ hoang đó?

Nhưng còn mẹ của Nagase thì sao?

'Đảo ngược Thời gian' diễn ra với họ ngày càng thường xuyên.

Nhóm của Kiriyama không sao chứ?

Taichi cũng không biết cậu đang chạy đi đâu.

Cậu tiếp tục chạy đến những nơi vắng người.

Cậu không thể thở nỗi. Cậu không thể bình tĩnh suy nghĩ được nữa.

Đây có phải là kết thúc rồi không? Cậu ấy nghĩ.

---Có phải là tôi đã lựa chọn sai?

--- Có phải đáng lẽ ra tôi nên làm khác đi?

Nhưng cậu không thể bắt đầu lại được nữa.

Taichi đi vào một con hẻm nhỏ.

Phía trước.

Rồi một ngõ cụt.

Không còn đường nào khác.

Tiếng bước chân vang lên từ phía sau.

Dưới ánh đèn đường, một hình bóng trải dài trên mặt đất.

Taichi đã chịu thua số phận, nhưng lúc đó cậu vẫn đang nghĩ cách thoát ra.

Cậu ấy quay lại.


Người đang đứng đó chính là là giáo viên chủ nhiệm của lớp 1C trường cao trung Yamaboshi, và cũng là cố vấn cho Câu lạc bộ Nghiên cứu Văn hóa - Gotou Ryuuzen.


Không một chút sức lực hay cảm xúc, cứ như đang ẩn mình vào bóng tối xung quanh.

Mắt ông ấy mở hờ.

Đó là «Heartseed», người đã đưa Taichi và những người khác vào một thế giới đầy bất thường này.

"Oh, oh... Chào buổi tối... Có vẻ như cậu đang gặp chút rắc rồi thì phải ... "

Một giọng nói chậm chạp và bất cẩn.

Nhìn lại thì hắn ta có cái khí chất tương tự như «Số Hai», nhưng vẫn rất khác biệt.

"Oa ... Oa ... "

Nagase-bé bắt đầu khóc. Có vẻ cô ấy đã cảm nhận được bầu không khí khó chịu này.

"Tại sao... Tại sao ông lại có mặt ở đây ... Trừ phi... Có phải ông là người đứng sau tất cả chuyện này?"

"Không, không... Không phải đâu... Oh? Tôi cứ tưởng rằng cậu biết rồi chứ? Yaegashi-san ... "

Lời nói của hắn ta tin được bao nhiêu?

"Vậy thì tại sao ông lại ở đây? Còn nữa ... «Số Hai» là ai ..."

"Ừ thì... Giải quyết chuyện này đã... Oh, oh... Mình có vẻ hơi chăm chỉ quá rồi... "

Taichi đột nhiên cảm thấy một sức nặng trên cánh tay mình và nó đang chuẩn bị bẻ gãy cánh tay cậu.

"Cái gì!?"

Sau khi nhìn lại thì hóa ra Nagase đã trở lại bình thường. Do Taichi không thể đỡ nổi nữa nên Nagase rơi xuống đất.

"Khoan đã... Chuyện gì thế nào? Eh? Sao người tớ bị quấn lại thế này? Mà khoan, tay tớ không ở trong ống tay áo này."

Nagase chỉnh lại quần áo rồi đứng dậy.

"Taichi... Chuyện gì đang xảy ra ... Go-san! ...Ah! "

Nagase đâm sầm vào Taichi khi cô lùi lại.

"...«Heartseed»."

Nagase lẩm bẩm, đôi vai run lẩy bẩy.

"Hm ... Vậy là các cậu đã làm được ... "

"Ông nói bọn tôi đã làm được ... chúng tôi làm được cái gì?”

Lời giải thích của hắn lúc nào cũng mơ hồ như vậy.

"Ah ...Ý tôi là tôi đã kết thúc hiện tượng này ... Các cậu đã làm được rồi."

"Kết thúc rồi ư?"

"Đúng... Trừ phi cậu muốn nó tiếp diễn? Tôi chắc là chuyện đó thì tôi có thể làm được cho cậu ... Nhưng tôi không muốn ... Chuyện này sẽ trở nên rất rắc rối ..."

"Gì cơ? Vậy là hiện tượng 'Đảo ngược Thời gian’ kết thúc rồi ư? Eh? Chuyện gì đã xảy ra với tớ vậy? Cuối cùng là chuyện gì đang xảy ra vậy?"

Nagase đứng bên cạnh Taichi, biểu hiện rất bối rối.

"Oh? ... Vậy ra các cậu gọi hiện tượng đó là vậy ... Dù sao thì... Chuyện này không phải là do ý định của tôi ... nên tôi đã chấm dứt nó ..."

"Không phải là ý định của ông ... vậy còn «Số Hai» thì sao? Hai người liên quan gì đến nhau?"

"... Chuyện này khó giải thích lắm ... Chính xác thì chúng tôi cũng chẳng có quan hệ gì lắm... Cái người gọi là «Số Hai» có cái ‘hứng thú’ của riêng mình ... Ahh ... Tôi chắc chắn là hắn ta không can thiệp nữa đâu, nên hắn sẽ không xuất hiện-- "

Khi hắn chuẩn bị đáp xong câu hỏi của Taichi, «Heartseed» dừng lại.

"Ahh ... Đáng lẽ ra tôi nên lơ câu hỏi đó đi chứ nhỉ ... Bất cẩn quá, chẳng phải tôi... Ahh, chẳng sao cả ... Thế cũng được."

Vẫn như vậy, hắn ta không bao giờ trả lời thật đầy đủ.

"Dù sao thì nó cũng kết thúc rồi ... Gửi lời chào của tôi đến những người kia nữa nhé... "

"Ông nói chào hỏi gì ... Quên-Quên chuyện đó đi đã, Mẹ ... Taichi, những gì đã xảy ra? Tớ chẳng nhớ được gì từ lúc ở trước cửa nhà cả... "

"Khi Nagase trải qua 'Đảo ngược Thời gian’ thì tớ đã bỏ chạy khỏi đó... Chắc là chúng ta nên nhanh quay lại thôi"

"...Đuợc."

"Ahh ... Đúng rồi... Tôi suýt quên mất... Nagase-san. "

"Ông-ông muốn cái gì? Tôi... Tôi không có thời gian cho ông đâu."

Nagase mạnh mẽ trả lời với giọng cảnh báo.

"Tôi tin là, đối với Nagase-san ... đây có thể là một đề xuất rất thú vị và hay ho đấy..."

Ngay cả khi họ đang hoảng loạn, «Heartseed» vẫn làm như chả có gì và cứ làm theo tiến độ của chính hắn.

Taichi rất tức giận.

"Nhanh nói ra đi!"

"Ahh ... Yaegashi-san, cậu không cần phải kích động thế đâu... Thực ra... Đây không phải là việc của Yaegashi-san ... Cậu im lặng có được không?"

Trong cơ thể của Gotou, thực thể bí ẩn từ thế giới khác đó trừng đôi mắt tối tăm, sâu thẳm lên Taichi.

Lúc đó, Taichi cảm thấy rợn người.

Cơ thể của cậu lùi ra sau theo bản năng.

"Giờ thì ... Chắc là cô cũng đã biết rồi ... Chẳng có chuyện gì cô có thể làm được cả. Nagase-san ... "

"Gì... Ông đang nói về chuyện gì?"

"Rất nhiều chuyện ... mà cô đang cố gắng giải quyết ..."

«Heartseed» đã biết được bao nhiêu?

"Ý ông là mẹ ... và cha tôi?"

"Ahh ... Nếu cô nghĩ như thế ... "

Hắn ta nói như thể chuyện đó không hoàn toàn đúng vậy.

"Phải ... phải có cái gì tôi có thể làm chứ ..."

"...Chẳng phải cô ... là người tin là không có cách nào để bắt đầu lại à?"

«Heartseed» nói ra. Nagase có vẻ giật mình.

Khuôn mặt cô không còn sức sống.

Taichi đứng cạnh Nagase để phòng trừ - Nếu cô ấy sụp đổ, cậu phải ở bên cạnh bảo vệ cô ấy.

".. Cô có muốn bắt đầu lại không?"

Những lời nói khô khan và đều đều, nhưng họ cảm thấy ngọt ngào và lôi cuốn bất thường.

Ngọt ngào và lôi cuốn, giống như sự ngọt ngào của những loài cây ăn thịt dành cho con mồi của mình.

Người ta không thể làm gì ngoài việc tiến lại gần nó, ngay cả đã nhận thức đầy đủ về hậu quả.

"Chỉ vì... sai lầm của tôi ... Tôi đã khiến các cậu gặp rất nhiều rắc rồi. Tôi thực sự nghĩ vậy đấy ... vậy để đền bù ... tôi sẽ mua cho các cậu omiyage ... phục vụ ... quà cáp ... không cái nào nghe được cả nhỉ... Dù sao thì tôi sẽ mời cậu cái gì đó, cậu cứ coi đó là ... lòng biết ơn của tôi."

Nếu ông thực sự cảm tháy như vậy, thì sao ngay từ đâu không để chúng tôi yên đi? Taichi nghĩ.

"Vậy thì, Nagase ... Đây, chính là chuyện tôi có thể làm ... Cô có muốn bắt đầu lại không?"

"... Ông nói bắt đầu lại là có ý gì? "

"Tôi nói sao thì nó nghĩa vậy ... Tất cả những chuyện đã xảy ra cho đến tận bây giờ ... Tôi có thể đảo ngược lại, và cho phép cô bắt đầu lại từ một thời điểm cô lựa chọn... "

"Gì!? Thế cũng có nghĩa là tôi có thể quay trở lại quá khứ và bắt đầu lại cuộc sống của mình... Thật vô lý ... Chuyện đó là không thể!"

Nagase đã cố cười trừ cho qua nhưng không được. Khóe miệng cô co giật lúng túng.

"... Chuyện đó là không thể ... có phải không?"

Nagase hỏi lại một lần nữa.

«Heartseed» chỉ nhếch mép.

Hắn ta mỉm cười.

Từng centimet trên khuôn mặt hắn đều bất động ... chỉ trừ khuôn miệng đang mỉm cười.

"Đừng nói với tôi là ... ông có thể thay đổi quá khứ của một người ... Mặc dù tôi đã nhìn thấy ông ‘biến chúng tôi trở lại bản thân mình trong quá khứ’ nhưng mà... "

Đúng là bọn họ có thể biến lại thành chính mình trong quá khứ.

Vậy liệu điều đó đồng nghĩa với việc có thể quay trở về quá khứ không?

Chuyện thay đổi quá khứ rõ ràng là không thể.

Chuyện người ta chọn lấy một con đường khác tại ngã ba đó.

"Cô có muốn bắt đầu lại không?"

«Heartseed» hỏi một lần nữa.

Giọng nói kỳ lạ của ông ta tràn trề sức lực, chẳng giống như bình thường.

Sự khác biệt nhỏ nhoi đó khiến lời đề nghị này trở nên hấp dẫn hơn bao giờ hết.

"Tôi... Tôi..."

--Nếu như tớ có cơ hội để bắt đầu lại thì chắc chắn tớ sẽ nắm lấy.

--Và nếu tớ có thể đảm nhận vai trò của mình tốt hơn thì cũng vậy.

Đó là những lời Nagase từng nói. Nó lặp lại thật rõ ràng trong tâm trí Taichi.

Bây giờ cậu nghĩ lại, những lời nói đó của Nagase chắc hẳn là những lời cầu xin giúp đỡ.

Nhưng Taichi lại không hề để ý và không thể giúp cô ấy.

Ngay lúc đó, một chiếc thuyền to lớn, thứ mà Taichi không với tới được, lại cập bến ngay trước mặt Nagase.

Tất cả những gì Nagase cần nói là "Hãy cho tôi đi" và chiếc tàu sẽ khởi hành.

Cô ấy sẽ đi.

Cô sẽ đi tới một nơi mà cậu không bao giờ đến được.

Nagase nói. Lời nói của cô như những gợn sóng trên mặt nước, sóng sánh nhưng vẫn thật yên tĩnh.

"Tôi... Tôi đã luôn muôn được là con người thật của chính bản thân ... Một người ... Một người để tôi có thể tự hào mà nói rằng... Đây là ‘tôi'..."

Đây là mong muốn của Nagase ngay từ đầu.

"...Tôi không nghĩ cuộc sống mình bất hạnh ... nhưng tôi đã từng cảm thấy có chút như vậy... Nếu tôi có thể ... sống khác hơn, bình thường hơn một chút... "

Nếu Nagase có một quá khứ khác, có lẽ cô sẽ không đánh mất bản ngã, và để một mình gặp rắc rối thế này.

Đáng lẽ ra cô là một cô gái trong sáng tươi vui, và cũng chẳng phải người mang một chiếc mặt nạ yếu đuối, một vẻ đẹp từ những tổn thương trong quá khứ.

Đáng lẽ ra, bên cạnh cô là những ánh sáng lấp lánh của hi vọng.

"Đó là lý do, tôi ..."

Đừng đi-- Taichi không thể nói ra.

Đừng làm vậy-- Taichi không thể nói ra.

Bởi vì cậu biết Nagase đã đau khổ đến nhường nào.

Cậu cũng biết là mình không thể làm được gì.

"Tôi..."

Giờ cậu mới nhớ lại, cả ba hiện tượng xảy ra cho đến giờ đã khiến Nagase rất dao động.

Và khi cô đang rung động và mỏng manh như thế, «Heartseed» đưa ra lời đề nghị.

Như thể tất cả đã được lên kế hoạch từ đầu vậy.

Taichi cảm thấy bất lực, như thể bị hút vào một cơn lốc, không thể cưỡng lại, chỉ có thể xuôi theo dòng xoáy.

Cậu chỉ có thể xuôi theo dòng xoáy ...

Một sự ấm áp lan tỏa qua bàn tay trái.

Hơi thở của cuộc sống chậm chạp đi lại trong cơ thể cậu.

Là một cảm giác nhẹ nhõm giống như một người đang chết đuối nắm lại được cuộc sống của mình.

Khi Taichi trở lại hiện thực sau khi những suy nghĩ mông lung, cậu nhận ra mình đang nắm lấy bàn tay phải của Nagase.

Lời nói tự nhiên tuôn chảy:

"Tớ vẫn luôn yêu cậu, Nagase."

"Cậu im lặng chút đi, Yaegashi-san."

«Heartseed» ngắt lời Taichi rất kịp thời và nhanh chóng một cách bất thường.

Taichi hy vọng rằng Nagase có thể cảm nhận được rằng cậu là người có thể khẳng định cô ấy là ai.

Nagase run nhẹ.

Cô vẫn đứng im ở đí.

Nhưng ngay sau đó, Nagase nắm chặt lại bàn tay của Taichi.

Thật chặt. Vững vàng. Kiên quyết.

Điều khó tin lại là Taichi cảm thấy cái lạnh mùa đông và cả sự lạnh rợn người do «Heartseed» bắt đầu nhạt dần đi.


"Bây giờ tôi là chính bản thân tôi, vì cuộc sống của tôi có những mảnh quá khứ đó. Nếu tôi phủ nhận con đường tôi đã chọn thì cũng tức là phủ nhận con người tôi bây giờ. Tôi không muốn làm chuyện đó."


Những ngôn từ thành thật của cô vang vọng trong không gian.

"Tôi đã từng nhủ với bản thân ... nếu được bắt đầu lại thì mọi chuyện sẽ thật tốt đẹp. Nhưng điều đó cũng có nghĩa tôi phải thách thức với chính những lồi lầm trong quá khứ. Tôi không muốn phủ nhận kí ức của tôi rồi giả vời chúng chưa bao giờ tồn tại."

Sửa chữa sai lầm trong quá khứ, giả vờ chúng chưa hề xảy ra và rồi bắt đầu lại?

Hay là chấp nhận những lồi lầm trong quá khứ, tự rút ra kinh nghiệm và rồi bắt đầu lại?

Nghe có vẻ tượng tự nhau nhưng lại khác nhau rất nhiều.

Để bắt đầu lại, và để phủ nhận quá khứ của bạn, hai con đường rất khác nhau về nhiều mặt.

"Tôi đã ... hết mình nỗ lực phấn đấu. Tôi không thể xóa bỏ ... con người đã từng nỗ lực với tất cả những gì cô ấy có. Chuyện đó thật sai lầm. Chưa kể đến, sau khi nhìn thấy những con người đã sống hết mình từng giây từng phút thì làm sao mà tôi lại để bản thân làm điều đó được?"

Ý cô ấy là Aoki và Kiriyama?

Nagase nắm chặt tay Taichi một lần nữa.

"Quan trọng hơn, tôi có những người bạn mà tôi muốn cùng họ ngắm nhìn tương lai."

Bàn tay hai người nắm chặt, từng ngón tay đan chéo vào nhau.

"Tôi đã trở thành một con người bởi những gì tôi đã tích góp được từ quá khứ. Nếu thiếu đi bất cứ điều gì, tôi sẽ không còn là con người của hiện tại. "

Nagase rất xem trọng nó.

"Vậy nên nếu chuyện đó đồng nghĩa với việc xóa bỏ quá khứ của bản thân tôi thì tôi không cần phải bắt đầu lại!"
Koko 3 00305-1

Nagase với một cử chỉ nhẹ nhàng, cô kiên quyết từ chối lời đề nghị. Một lời đề nghị chứa một sự bất thường thật áp đảo, mạnh mẽ và hủy diệt. Nagase đã kết thúc thật hoành tráng.

Sau khi nhận được câu trả lời 'Không', «Heartseed» đứng bất động không nói một lời.

Thời gian trước phản ứng của ông ta dường như bất tận.

Là do câu trả lời của Nagase làm ông ta bất ngờ sao?

"Ah ... Tôi hiểu rồi..."

Ông ta nói như thể thật đáng tiếc nhưng cũng lại vừa lòng. Một dấu vết mơ hồ, bất định của luồng cảm xúc hiện qua phản ứng đó.

"...Nếu vậy thì không còn chuyện gì cần giải quyết nữa rồi ... Vậy nên ...Tốt rồi... Tôi đã làm xong chuyện..."

«Heartseed» lắc đầu.

Nagase nhìn về phía Taichi, đôi mắt chưa bao giờ sáng trong và đẹp đẽ đến thế.

"Đi thôi, Taichi."

"... Được rồi."

Họ buông tay nhau ra và chạy về phía trước.

Trận chiến của họ với sự bất thường đó đã kết thúc.

Việc họ cần làm tiếp theo là đối mặt với chính vấn đề của họ trong thực tại này.

Cả hai chạy về phía trước.

Họ đi ngang qua «Heartseed», để «Heartseed» một mình ở đó.

Họ để «Heartseed» một mình và chạy về phía trước.


Để giải quyết vấn đề trong thực tại thì chẳng có một năng lực siêu nhiên hay điều kỳ diệu nào trông cậy được cả.

Người ta chỉ có thể cứ liên tục cố gắng một cách ngu ngốc và vụng về.

Taichi và Nagase chạy bở hơi tai, cuối cùng cũng trở lại nhà Nagase.

Họ lo lắng tình hình đã trở nên tồi tệ hơn, nhưng có vẻ từ lúc rời đi thì cha Nagase chưa trở về. Theo như mẹ Nagase nới thì :"Ông ấy cầm lấy một ít tiền rồi chạy đi, chắc là lại đi uống rượu rồi.”

Sau đó thì cả hai giờ ngồi kiểu seiza trên đệm ngồi.

Căn phòng là một washitsu, với một chiếc bàn nhỏ trước mặt. Một căn phòng rất đơn giản.

"...Xin mời."

Mẹ của Nagase bước vào phòng, với một khay trà nóng trên tay.

"Ah, cảm ơn cô ..."

Sẽ thật bất lịch sự nếu không nhận lấy nên Taichi cầm tách trà và bắt đầu uống.

Khi cậu uống thì cậu lại lén nhìn vào khuôn mặt mẹ Nagase.

Cô ấy giống như một tác phẩm nghệ thuật tinh xảo- Đó là ấn tượng ban đầu của Taichi.

Chỉ trang điểm rất nhẹ, cô ấy chẳng khác gì một tác phẩm nghệ thuật tinh xảo của một người nghệ sĩ tâm huyết.


Có vẻ cô ấy không hay thể hiện cảm xúc.

Mà đó có lẽ là lý do vì sao Taichi cảm thấy cô như một bức tượng.

Nhưng trên mặt cô ấy có những vết bầm tím.

"À ... Ta ngồi rỗi rãi thế này không sao hở mẹ?"

Nagase hỏi mẹ.

Quần áo của mẹ Nagase rất đơn giản, nhưng lại có khí chất con nhà gia giáo. Taichi không thể nghĩ ra được cô ấy làm nghề gì hay là cuộc sống của cô ấy như thế nào.

"Không sao cả, một lúc nữa ông ấy mới về... Mẹ nghĩ vậy."

"Chỉ là 'nghĩ vậy' à ... Oh!"

Taichi nhận ra sự thô lỗ của mình rồi im bặt đi.

Mẹ Nagase nhìn về phía Taichi.

Nếu cậu bị mê hoặc thì sẽ chẳng có đường quay trở lại- Taichi có cảm giác như vậy.

"Vậy... Chuyện gì đã xảy ra?"

Mẹ Nagase ngồi phía trước Taichi và Nagase.

"À ... thì..."

Nagase lấy ngón tay gãi gãi mặt, dường như không biết nói thế nào.

"Đừng lo, con cứ nói cho mẹ mọi chuyện đi."

Mẹ Nagase nói.

Giọng nói trong lành như mùa xuân, như thể cô đang nói rằng "Mẹ biết mọi chuyện."

"Nếu là về chuyện con có thai thì cũng là chuyện đáng mừng mà.”

"... (Sặc nước)! "

Taichi gần như phụt hết toàn bộ trà trong miệng mình ra.

"K-K-K-Khoan đã, Mẹ! KHÔNG · CÓ · CHUYỆN · ĐÓ · ĐÂU--!"

Taichi không biết phải đáp lại như thế nào, nhưng Nagase thì cứ quơ tay lia lịa.

"Ồ, vậy là hai đứa có ý định bỏ trốn nhưng vẫn quyết định quay lại đây nói một tiếng à?"

"Không không không không! Mẹ hiểu lầm cả rồi!"

"Có thật không?"

Nhìn thấy con gái lúng túng chối bay chối biến, mẹ Nagase chỉ gật đầu.

Không thể tin là cô ấy có thể tưởng tượng được mấy thứ giống như em của Kiriyama, Taichi nghĩ. Cô ấy có vẻ là một người kì lạ nữa..

Nhưng nhờ có mấy lời kì quặc đó mà bầu không khí trong căn phòng sáng sủa hẳn lên.

"E hèm, dù sao thì ... À ... Mẹ ...? "

Nagase cúi đầu, vẫn không thốt nên lời.

"Ừm?"

"...Mẹ, mẹ có còn ... yêu người đàn ông đó không? Ở bên cạnh ông ấy mẹ có thấy vui vẻ không?"

"Không."

Cô ấy trả lời chỉ trong tích tắc.

"Hả?"

Nagase ngẩng đầu lên ngạc nhiên.

"Eh? Uh ... Có thật không?"

"Thật. Ừ thì trước đây mẹ có yêu ông ấy. Nhưng chắc chắn không phải là bây giờ."

Người mẹ và con gái có vẻ chưa từng nói về chuyện này.

Nagase trước đây chỉ muốn chiến đấu một mình.

"Vậy tại sao ... Tại sao mẹ lại để người đàn ông đó ăn nhờ ở đậu nhà ta như thế?"

Con gái hỏi người mẹ một cậu mà trước đây cô ấy cô gắng hỏi.

Mẹ Nagase nhanh chóng trả lời:


"Bởi vì mẹ cảm thấy Iori đang tìm kiếm một điều gì đó. Cảm giác giống như kiểu là con muốn bắt đầu lại."


"Eh ... con?"

Nagase cứng lưỡi.

"Đúng vậy. Không phải thế sao?"

"K-không! Không... Ý con là, đúng vậy ... nhỉ? Con muốn bắt đầu lại, làm tốt vai trò của mình hơn... "

"Đúng chứ?"

Mẹ Nagase có vẻ hài lòng với chính bản thân mình.

"Nhưng... Tất cả là vì mẹ thôi ... "

"Thật à?"

"Không, con nghĩ là cuối cùng thì cũng là vì bản thân con thôi ... nhưng nếu mẹ không muốn, thì con cũng không muốn đâu... Kỳ thật."

Nagase có vẻ bối rối.

"Kì thật. Vậy tại sao mình lại làm chuyện này nhỉ ...? "

Có thể là...

"... Là người ngoài nhưng cháu xin phép nói, có thể là ... hai người chưa bao giờ nói về chuyện người đàn ông đó thì phải?"

Khi Taichi hỏi, cả người mẹ và con gái gật đầu cùng một lúc.

Thế thì không được nhỉ? Taichi nghĩ vậy.

Cậu không biết hai người họ hiểu nhau đến mức nào, nhưng cậu biết thần giao cách cảm sẽ chẳng giải quyết được cái gì.

"Thì ... con nghĩ mẹ để ông ấy vào là vì mẹ muốn làm lại từ đầu với ông ấy..."

"Mẹ nghĩ Iori muốn bắt đầu lại với ông ấy, nên mặc dù mẹ ghét ông ấy nhưng mẹ cũng chỉ biết nhẫn nhịn thôi."

Cuối cùng thì cả mẹ và con gái đều làm vì người kia.

Nhưng họ lại nhầm lẫn cảm xúc thật của nhau rồi hành động sai lầm.

Có khi nào hai người chưa bao giờ nói với nhau điều quan trọng nhất sao?

"Tại sao... Mẹ ... Mẹ ghét người đang ông, vậy tại sao lại nhẫn nhịn như thế ..."

Cô con gái hỏi. Mẹ Nagase trả lời mà không cần suy nghĩ:

"Iori, mẹ chỉ muốn con được hạnh phúc thôi. Mẹ không sao cả."

Đây là quyết định của mẹ Nagase? Xuất phát từ sự nuối tiếc vì đã không xem trọng cảm xúc của con gái, khiến con gái đau khổ, vậy nên cô ấy thề là phải để con bé có một cuộc sống xứn đáng?

Khoảnh khắc tiếp theo, Nagase cũng tuôn ra những cảm xúc thật lòng cho mẹ mình.

Là những lời nói chan đầy nước mắt của sự ấm áp và dịu dàng.

"Mẹ ... Nếu mẹ không hạnh phúc ... thì làm sao mà con vui được.”

Họ đã có cùng một cảm xúc từ lâu, nhưng hai người chưa bao giờ có ý định để người kia biết.

Và bây giờ, cuối cùng thì họ cũng nói cho nhau cảm xúc của mình.

Cả hai nhìn nhau, không một lời nói hay biểu hiện gì.

Sợi liên kết máu mủ chặt chẽ đó thật rõ ràng trước những đôi mắt trần.

Bởi vì họ đã nói ra điều quan trọng nhất.

Taichi tự nghĩ: ‘Dựa dẫm vào người khác’ có vẻ rất khó khăn.

Cuối cùng, chính chúng ta là người bước những bước đầu tiên. Chỉ duy nhất chính chúng ta mới có thể đẩy bản thân đi về phía trước. Đó là những lời của Kiriyama, và Taichi đồng ý.

Sẽ có những lúc mà chúng ta cần phải kiên quyết và tự mình chiến đấu.

Nhưng nếu chúng ta quá kiên quyết--- chúng ta sẽ lãng quên đi những lời khuyên, cứ một mình tìm kiếm giúp đỡ.

Đặc biệt đối với những người kiên trì.

Chúng ta nên dựa dẫm vào người khác bao nhiêu? Đến khi nào thì chúng ta nên dựa vào bản thân mình?

Cái đó thì tùy thôi. Đúng ra mà nói thì nó cũng chưa phải một câu trả lời chính xác.

Đó là lý do tại sao con người phạm sai lầm.

Nhưng người ta cũng học hỏi từ những sai lầm đó.

Sau một khoảng lặng dài đằng đẵng, mẹ của Nagase cất tiếng:

"Vậy thì, Iori, con không muốn người đàn ông đó ở trong nhà phải không?"

"Con... Con cảm thấy mẹ con mình sống hạnh phúc mới là điều quan trọng."

"Là vậy à?"

Những cảm xúc đã bỏ lỡ nhau, trước khi được gắn kết như giờ.

Như thể đang chờ đợi giây phút này, có người bắt đầu đập cửa sầm sầm

"Này! Khóa cửa làm gì! Mở cửa, chết tiệt!"

Giọng nói khàn khàn của người đàn ông đó.

"Ông ấy quay lại rồi!"

"Chúng ta nên làm gì giờ?"

Nagase và Taichi lần lượt cất tiếng rồi cố gắng đứng dậy, nhưng mẹ của Nagase đã đứng lên trước.

Cô ấy đè vai hai người xuống và bắt họ phải ngồi.

"Đây là chuyện mà mẹ của con phải giải quyết."

"Eh? Nhưng mẹ à...!"

"Ổn thôi."

Giây phút đó, lần đầu tiên mẹ Nagase mỉm cười.

Một nụ cười để an ủi con gái.

Một nụ cười nhẹ nhàng, nhưng ý chí lại thật mạnh mẽ. Nagase và Taichi chỉ có thể ngước nhìn.

Mẹ Nagase bước về phía cửa, mở cửa và bước ra ngoài.

Sau đó, cô hét lên:

"Tôi đã để cho anh ăn nhờ ở đậu nhà tôi suốt thời gian qua rồi, nên chẳng có cái lý do tôi lại để cho anh to tiếng ở đây đâu đồ thảm hại! Cút ngay đồ rác rưởi kia! Cứ thử dám bén mảng lại nhà gần nhà tôi xem ra sao, nghe chưa!!? "

Những bà mẹ ... quả thực vô cùng mạnh mẽ.


□ ■ □ ■ □


Mẹ Nagase đã dạy cho người chồng cũ một bài học ra trò.

Họ không chắc chuyện gì đã xảy ra, nhưng người đàn ông đó quỳ gối trên sàn rồi thề thốt "Tôi sẽ không bao giờ quay lại đây nữa đâu."

Sự ồn ào làm náo động khu phố. Sau khi đứng ra xin lỗi, vấn đề đã được giải quyết thật nhẹ nhàng.

Khi tất cả mọi chuyện đã kết thúc, có cảm giác như chưa từng xảy ra chuyện gì.

Có lẽ gần như tất cả vấn đề trên thế gian này thực chất đều đơn giản như vậy.

Nhưng người ta lại hay đi nhầm hướng rồi lại bỏ qua những cách giải giải quyết thật đơn giản.

Taichi và Nagase cùng nhau tản bộ trong tiết trời đông.

Hai người họ không nắm tay nhau.

"Bây giờ nghĩ lại ... Tớ chả làm được chuyện gì có ích cả... Haizz..."

Taichi lại thở dài.

"Có thật không? Taichi tích cực hơn bao giờ hết đây. Cuối cùng thì tớ chỉ có thể dựa vào cậu thôi. Nếu cậu không có ở đó ... Nghĩ đến đó là lại thấy nổi da gà. "

Cậu đã cho Nagase ‘một thứ’ mà cô ấy cần để thay đổi kết quả?

"...Nhưng tớ đã thất bại, và đã quyết định làm một điều thật kinh khủng... "

"Tớ ~ Đã ~ Nói ~ Cậu ~ Rồi, chuyện không phải thế đâu. Hừm, tớ nghĩ là cậu cũng có thể nói như vậy ... nhưng Taichi đã làm cho chúng tớ điều quan trọng nhất. Có lẽ vì nó rất đỗi tự nhiên nên chúng tớ chưa nhận ra. Nhưng cậu chỉ cần biết là điều quan trọng nhất đó đã được ‘công nhận’ từ trước rồi!”

Nagase nói đùa.

Nếu cậu thực sự có thể giúp mọi người bằng cách 'công nhận' bản thân mình, thì Taichi cũng sẽ thấy vui.

Cậu cảm thấy tốt hơn đôi chút.

Nghĩ ngợi nhiều về bản thân cũng tốt, nhưng chán nản thì không. Cậu phải luôn nhìn về phía trước.

Nhưng vẫn còn một còn một chuyện cậu muốn xác nhận:

"Mà này Nagase, câu nói cuối cùng của cậu với người đàn ông đó ..."

"Cậu muốn hỏi tại sao tớ lại nói 'cảm ơn'? à"

Khi người đàn ông kia đi khuất, Nagase cúi đầu xuống một chút rồi nói "Cảm ơn."

"Nói sao nhỉ..."

Nagase bước lên, đứng chặn trước Taichi.

"Mặc dù đã có rất nhiều xảy ra, nhưng nhờ có ông mà tôi đã trở thành con người như bây giờ. Cảm ơn – Tớ nghĩ như vậy đấy."

Không quan trọng quá khứ của chúng ta như thế nào, nó vẫn sẽ trở thành một phần của bản thân chúng ta.

Nếu nghĩ như thế, thì có lẽ ta nên biết ơn đối với tất cả mọi thứ.

Nhưng Taichi vẫn cảm thấy thật khó để có thể nghĩ được như vậy.

"...Nhưng nếu cậu hỏi tớ có thực sự nghĩ vậy không, thì đó lại là chuyện khác."

Tất nhiên, cô ấy không thể để mọi chuyện qua đi như vậy.

"Nhưng nếu cứ tiếp tục hận thì, tớ sẽ bị níu lại. Nếu tờ tha thứ, thì ngược lại, tớ có thể bước đi về phía trước."

Nagase đã chấp nhận tất cả mọi thứ, rồi nở một nụ cười thật vui vẻ và tươi sáng.

"Tớ thực sự có ý như vậy đấy ... Cảm ơn tất cả mọi người, bởi tôi đã trở thành con người như bây giờ. Cảm ơn cậu, Taichi. Cảm ơn cậu rất nhiều, và tớ cũng cảm ơn những người khác nữa. "

Nagase nói rồi bước về phía trước.

Nagase Iori buông bỏ quá khứ, và tiến lên phía trước.

Những cây đèn đường và cả mặt trăng trên bầu trời đều tỏa sáng rực rỡ trong đêm đông. Và hình bóng của Nagase lại rực rỡ hơn cả.

Phần kết: Những từ ngữ giản đơnEdit

Mihashi Chinatsu đang đi thăm cha mình, cô ấy sẽ bắt chuyến tàu tốc hành vào buổi chiều - Cô nghe được tin này từ hàng xóm của Mihashi.

Bây giờ nghĩ lại, vì cha mẹ của Mihashi đã ly dị nên tên họ của Mihashi Chinatsu đã không còn là 'Mihashi' nữa. Nhưng bây giờ chuyện đó không quan trọng.

Phải nhanh, phải lẹ lên, mình có thể đến kịp mà.

Mình vẫn có thể bắt đầu lại, mình vẫn có thể làm hòa với cậu ấy..

Kiriyama Yui chạy nhanh nhất có thể.

Liệu đã quá trễ chưa?

Đừng lo chuyện đó.

Đừng dừng chân lại chỉ vì lý do đó.

Chỉ cần mình bước đi thì dù có chuyện gì đi nữa mình vẫn sẽ tiến lên phía trước.

Liệu cô có làm được?

Mình phải làm.

Mình phải làm được.

Không được dựa dẫm vào ai ngoài chính bản thân mình.

Chạy về phía trước.

Chạy về phía trước.

Chạy đi như mình đã từng làm.

Và sau đó, cuối cùng thì Yui cũng nhìn thấy bóng dáng của Mihashi đang chuẩn bị rời đi.

"Mihashi-san!"

Yui gọi, và Mihashi Chinatsu giật mình ngạc nhiên. Cô ấy quay lại.

"Kiri ... yama?"

Mái tóc đuôi ngựa vung nhẹ.

Bình thường thì khuôn mặt cô ấy rất lạnh lùng và nghiêm khắc nhưng bây giờ lại chỉ tràn ngập sự bối rối.

"May-May quá mình đến kịp rồi!"

Thật ra thì... Yui thực sự nghĩ là cô sẽ không đến kịp.

"Vậy-Vậy, cậu muốn gì? Cậu đã bỏ karate ... và cậu cũng chẳng nói cho tôi lý do tại sao. Chưa kể đến cậu chính là người đuổi tôi đi nữa, và giờ thì ... "

"Tớ thực sự xin lỗi về những chuyện đã xảy ra lúc đó! Và tớ cũng rất xin lỗi vì đã không giữ lời hứa! Thực ra thì có nhiều chuyện tớ cần phải xin lỗi cậu lắm! "

Yui chân thành xin lỗi Mihashi.

Cô cảm thấy mình phải xin lỗi vì những lỗi lầm của bản thân.

Để tiến về phía trước, thì đầu tiên cô phải xin tha thứ.

"Nhìn-Nhìn cậu xin lỗi thế này ngượng thật ..."

Mihashi có vẻ do dự một lát, rồi cô lại lẩm bẩm:

"...À thì, lúc đó tôi cũng có hơi quá đáng... Tôi cứ có cảm giác là ... kể từ khi cha mẹ ly dị và tôi chuyển đi khỏi thị trấn này... tôi đã bỏ quên thứ gì đó ở đây... những cảm xúc đó đi liền với lời hứa với Kiriyama ... T-Tôi cũng không chắc nữa... "

Cảm xúc của Yui đã đến được với Mihashi, và dường như Mihashi cũng sắp làm được điều tương tự.

"Uh, không cần để tâm đâu ... vậy, cậu ở đây làm gì thế?"

"Ah, chuyện đó ... Tớ có chuyện muốn nói với cậu, Mihashi-san. "

"Cậu vừa mới nói xong đó."

"Hừm, tớ muốn nói với cậu là..."

Mihashi nhìn không vui vẻ gì lắm, nhưng khi nhìn lại thì trong đôi mắt cô lại ẩn dấu sự suy đoán.

Tuy là phải quan sát thật kĩ mới có thể thấy.

"Tớ ... định luyện tập karate trở lại."

"Hả!? Tại sao ... cậu tập karate trở lại?"

Ah, mình thề là mình mới thấy Mihashi kinh ngạc ngoác miệng trong phút chốc. Cậu ấy ngoảnh đi để che giấu vẻ mặt đó.

Cô đã từng nghĩ Mihashi rất đáng sợ, nhưng sau khi nhìn lại, Yui lại nghĩ cô ấy thực sự rất dễ thương.

Chỉ cần hai người nhìn nhau và quan sát được tín hiệu ngầm của người kia, thì họ có thể hiểu được cảm xúc của người kia.

Được rồi, Yui nhắc nhở bản thân mình. Đến lượt mình nói ra cảm xúc của mình với cậu ấy.

Cô rất chắc chắn chuyện đó.

Một khi họ hiểu được nhau, mọi chuyện sẽ thay đổi.

"Đó là bởi vì tớ nhận ra rằng từ trước đến này tớ chỉ biết chạy trốn. Bởi vì tớ biết sẽ có cách giải quyết.”

"Vậy-vậy thì cậu sẽ rút khỏi câu lạc bộ kỳ lạ đó và vào câu lạc bộ karate hay một võ đường nào đó đúng không?"

"Tớ sẽ không rút khỏi CLB NCVH đâu."

"Tại sao ... cậu lại tham gia cái CLB chẳng ra gì đó?"

Mihashi nói, không vui.

"Có lẽ là chẳng ra gì thật."

Yui nói, và gượng cười.

"Nhưng dù có là vậy đi chăng nữa thì nó vẫn rất quan trọng đối với tớ."

"...Ý cậu là sao?"

"Thì là, nó quan trọng là bởi vì cậu không thấy được điều đó? Uhhh .... Cái này khó nói lắm ... "

Giãi bày cảm giác này thật sự không dễ chút nào. Nếu Mihashi phủ nhận cảm xúc đó thì chắc là cô ấy sẽ không hiểu.

Nhưng Yui đã rất cố gắng để diễn tả.

"Hừm ... Nó cứ tỏa sáng ấy. Khoảng không gian đó, và những thứ chúng tớ làm cùng nhau. Chưa kể đến việc mỗi khi mọi người tụ lại, cả bản thân tớ cũng tỏa sáng nữa, như những ngôi sao lấp lánh vậy."

Đúng, đó là sự thật.

Rất rực rỡ, rất ấm áp.

Dù nó chẳng ra gì nhưng cô cảm thấy đó là điều quý giá nhất đối với bản thân mình.

"Vậy nên tớ sẽ tham gia cả karate và CLB NCVH."

"... Cậu có chắc là cậu có thể tiến bộ mạnh mẽ như vậy không? Ý tôi là tôi biết cậu có năng khiếu nhưng... "

"Tớ không biết. Nhưng tớ muốn thử; đó là lý do tại sao tớ sẽ làm vậy. Tớ sẽ cố gắng thật chăm chỉ... Mà nhân tiện, lần tiếp theo gặp nhau ở giải đấu thì tớ sẽ không thua cậu đâu, Mihashi-san!"

Cô phải dựa vào sức mạnh của chính bản thân mình.

Liệu có làm được không?

Không quan trọng, chỉ cần làm thôi.

"Và còn, à ... lần trước chúng ta đấu với nhau..."

"Xin-Xin lỗi về chuyện đó! Tôi thách đấu cậu trên đường trên phố và chẳng còn cho cậu khởi động nữa... "

"Đó là chuyện tớ đang muốn nói đấy! Lúc đó đã không tính! Vậy-vậy trận đó không phải là đấu với nhau, đúng không? "

"Huh?"

"Trận đó không tính! Hiểu chưa? Quyết định vậy nha! Vậy là kỉ lục bất bại của mình trước Mihashi-san vẫn còn nguyên!"

Yui chỉ vào Mihashi.

Mình sẽ không thỏa hiệp, sẽ không thỏa hiệp đâu ... Một ác quỷ hiếu chiến trong Yui bảo với cô ấy.

"Hahaha, được thôi."

Yui nhớ là chưa bao giờ thấy Mihashi cười.

Cô ấy cười với Yui.

Tại sao?

Có phải vì Yui đã thay đổi không?

...Hm? Chờ đã, mình nhớ là mình đã cười với Mihashi một lần rồi.

Cô nhớ lại. Đó là lúc ...

--Nếu tôi thắng thi cậu sẽ phải gọi tôi bằng tên riêng, Kiriyama.

--Đến lúc đó thì tôi cũng sẽ gọi cậu bằng tên riêng, Mihashi.

Cô không nhớ là khi nào, nhưng hai người chắc chắn đã từng nói với nhau như thế rồi cùng cười.

Yui nhớ lại những cảm xúc của quá khứ đã bị cuốn đi. Cô và Mihashi ...

Lúc đó họ thật sự rất ngu ngốc.

Cả Mihashi và cô.

Cả hai đều rất ganh đua và cứng đầu, và là đối thủ karate của nhau. Có lẽ đó là lý do họ không bao giờ hòa thuận được.

Mặc dù họ chỉ muốn nói với nhau một điều rất đơn giản.

Họ quan tâm đến đối phương, bởi vì hai người quá giống nhau; nhưng cũng vì thế mà họ lại đối đầu với nhau.

Cho đến tận bây giờ - Không, thậm chí khi bắt đầu từ giờ.

Cô để tâm, nhưng nếu cứ một mình chờ đợi thì sẽ chẳng đạt được cái gì cả.

Mặt khác, nếu thực sự mong muốn, cô sẽ đạt được tất cả.

Ngay cả những thứ trong quá khứ.

Nhưng tất nhiên, những thứ trong quá khứ bây giờ không thể giống chính xác như nó đã từng.

Tuy nhiên, người ta sẽ luôn có cơ hội để bắt đầu lại.

Không, không phải là "sẽ có cơ hội", mà là "có thể tạo ra cơ hội’.

Một khi cô đặt cả tâm tư mình vào đó, cô ấy có thể tạo ra bao nhiêu cơ hội tùy thích.

Nếu cô muốn kết bạn, chỉ cần hỏi thật chân thành thôi.

Nếu cô muốn sự giúp đỡ, chỉ cần thật tâm nói ra thôi.

Nếu cô muốn làm một cái gì đó, chỉ cần làm cho đến khi cô thấy thỏa mãn mới thôi.

Có lẽ thực ra cuộc sống cũng chỉ đơn giản đến vậy.

Những điều thật sự quan trọng thực sự rất dễ nhận ra.

Không khó khăn hay phức tạp gì hết.

Hoặc nên nói là, những điều dễ nhận ra mới là điều thật sự quan trọng.

Nếu cô để tâm, cô sẽ khám phá ra nhiều thứ hơn; nếu cô đặt cả tâm tư mình vào đó, cô còn có thể đạt được nhiều hơn nữa.

Tất cả những gì cô cần là một chút can đảm.

Vậy nên, chuyện đầu tiên trước - Yui phải bắt đầu ở đây.

"Hãy-Hãy địa chỉ trao đổi email đi, Chinatsu."

"Hãy-Hãy địa chỉ trao đổi email đi, Yui."

...Eh? Mi-Chinatsu và cô ấy nói giống hệt nhau ư?


+++


Chúng tôi một lần nữa lại bị kéo vào một đợt khủng hoảng rất nghiêm trọng, nhưng nhờ có những người bạn mà chúng tôi lại vượt qua được nó.

Thật là tuyệt.

Tôi thực sự tin rằng CLB NCVH là một điều gì đó rất đặc biệt.

Chắc là họ nghĩ tôi rất 'tuyệt vời'.

Không phải tôi ảo tưởng sức mạnh hay gì đâu nha. Chúng tôi thật sự tin những người khác đều thật tuyệt vời theo nhiều cách khác nhau.

Một mối liên kết bền chặt.

Nhưng sau đó thì liệu tôi có tiếp tục bước theo những cảm xúc này?

Nếu là vậy, điều đó có nghĩa là ...

Nhưng giờ thì bận tâm làm gì.

Bạn của tôi là những người thật sự rất tốt. Họ đều quan tâm chăm sóc tôi rất chu đáo.

Đặc biệt là Taichi, người đã giúp đỡ tôi rất nhiều.

Tôi cảm thấy thực sự biết ơn, nhưng cũng thấy có lỗi với cậu ấy nữa.

Taichi là một người thực sự rất tốt.

Cậu ấy thực sự là một người tốt.

Cậu ấy là một người tốt.

Nhưng tôi - Nagase Iori - có thật sự yêu Yaegashi Taichi không?

Gần đây tôi cứ có suy nghĩ đó trong đầu.

(Kokoro Connect 3 - Quá khứ ngẫu nhiên - The End)

Lời bạtEdit

Cảm ơn các bạn vì đã chọn mua quyển sách này.

Đây là tập 3 của sê-ri 'Kokoro Connect'. Tập đầu tiên là 'Kokoro Connect: Những người ngẫu nhiên' và tập 2 là 'Kokoro Connect: Những vết thương ngẫu nhiên'.

Nếu các bạn bắt đầu đọc từ tập này thì cũng không sao cả... chắc thế. Nhưng đây là một sê-ri truyện nên nếu các bạn đọc từ tập đầu thì vẫn tốt hơn.

Đó là lời đầu tiên tôi muốn nói. Tôi là Sadanatsu Anda.

'Kokoro Connect' đến tập thứ ba rồi.

Xin gửi lời cảm ơn đến các bạn và những độc giả đã ủng hộ tôi. Cảm ơn các bạn rất nhiều.

Tôi mong là tất cả các bạn có thể tiếp tục ủng hộ cho tác phẩm của tôi. Cảm thấy hơi kỳ khi nhờ vả các độc giả thế này.

Nếu tôi chăm chỉ và viết ra những câu chuyện thật thú vị thì tôi chắc là những độc giả ngoài kia vẫn sẽ tiếp tục ủng hộ thôi; còn nếu truyện của tôi mà chán ngắt thì tất nhiên là chẳng ma nào thèm ủng hộ cả.

Đại thể là Sadanatsu Anda tôi sẽ tiếp tục làm việc thật siêng năng và làm ra những tác phẩm thật tốt.

Nếu các bạn nghĩ "Này, tác giả này siêng thật đấy!"... Thật ra thì nếu các bạn nghĩ "Này, quyển truyện hay phết", thì xin hãy tiếp tục ủng hộ tác phẩm của tôi nhé

Sadanatsu Anda, với tất cả những gì mình có, sẽ chạy hết sức mình.

Giờ thì đổi chủ đề tí nào.

Thực ra thì biên tập-sama đã đề nghị tôi: Tôi phải nghĩ ra một từ viết tắt cho «Kokoro Connect» và ghi vào trong Lời bạt.

Vậy thì giờ tôi sẽ liệt kê ra đủ thể loại những ứng cử viên tiềm năng đã được lựa chọn kĩ lưỡng cho từ viết tắt chính thức của sê-ri «Kokoro Connect» nha!

Xin giới thiệu—

'Kokoroco'! 'Kokoroco'! 'Kokoroco'! 'Kokoroco'! 'Kokoroco'! 'Kokoroco'! 'Kokoroco'!

Thế nào? Tôi nhận ra là cần chút thời gian để làm quen, nên đã nhắc lại tận 7 lần đó!

Nghe đến bảy lần rồi thì giờ có cảm giác tự nhiên chưa nhỉ?

Oh? Chưa đủ à?

Nếu vậy thì các bạn hãy tự mình nói đi nói lại bảy lần đi.

Sau vài lần thì các bạn sẽ quen với cái từ viết tắt 'Kokoroco' này, và cuối cùng là quên đi mấy cái tên khác 'nghe có vẻ hay hơn' đấy... Tuyệt! Hoàn hảo rồi!

"Có thực sự đến mức là phải tẩy não bọn tôi để quen với cái từ viết tắt này không đấy?"

Đừng nói thế chứ.

Vậy sau đây là lời cảm ơn của tôi đến các bạn.

Như đã nói ở phần đầu Lời bạt, cảm ơn các bạn độc giả vì đã ủng hộ tôi. Nhờ các bạn mà quyển sách này được xuất bản, xin cảm ơn.

Và cả những người đã giúp đỡ xuất bản quyển sách này (đặc biệt là biên tập-sama), tôi cảm ơn mọi người từ tận đáy lòng mình.

Và còn Shiromizakana-sensei, tôi xin chân thành cảm ơn vì đã vẽ những bức tranh minh họa tuyệt đẹp cho quyển sách này. Thật sự là nhờ có Shiromizakana-sensei thì chúng ta mới có «Kokoro Connect». Cảm ơn đã giúp đỡ chúng tôi.

Cuối cùng là một chút thông tin nhé. Manga «Kokoro Connect» sẽ sớm ra mắt trên website Famitsuu COMIC CLEAR (còn tùy vào các bạn đọc quyển sách này khi nào nữa, lúc đó chắc là ra rồi). Hãy cùng chờ xem những thành viên của CLB NCVH do CUTEG-sensei vẽ nên nhé! Cảm ơn rất nhiều!

Một lần nữa, tôi chân thành cảm ơn những độc giả đã chọn mua cuốn sách này.

Tháng Tám 2010, Sadanatsu Anda.

Koko 3 00329-1-



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 2♬   Kokoro Connect   ♬► Xem tiếp Tập 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.