FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Levithan of the Covenant Tập 1 Minh họa

Leviathan 01 000

Bìa tập 1

Leviathan 01 001

P001

Leviathan 01 002-003

P002-003

Leviathan 01 004-005

P004-005

Leviathan 01 006-007

P006-007

Mở đầu Edit

Ký ức gần đây nhất của Haruga Haruomi là về một "con rồng".

Một con rồng đang chao liệng trên bầu trời.

Cái đầu như loài bò sát, phần thân và các chi thì giống kỳ nhông.

Đuôi dài như đuôi rắn. Đôi cánh giang rộng như cánh dơi. Còn bộ vảy ánh màu thép trắng.

Con rồng cứ thảnh thơi sải đôi cánh khổng lồ mà bay lượn trên không. Với thân hình dài khoảng năm đến sáu mét, đây chắc hẳn là kích cỡ trung bình của một con rồng con.

— Đó là ký ức gần nhất đã khắc sâu vào trái tim và tâm trí cậu bé Haruga Haruomi, bí danh Hal.

Và cũng là một trong số ít những ký ức cậu còn nhớ được từ nhỏ. Nhưng ngoài Hal ra cũng có khá nhiều những cô bé, cậu bé khác có cùng ký ức tương tự.

Sự trở lại của loài rồng đã bắt đầu từ hơn hai mươi năm trước.

Đối với những thế hệ tiếp theo, sự xuất hiện của rồng sẽ không còn hiếm nữa. Nhưng cho dù bao nhiêu thời gian trôi qua đi nữa thì loài sinh vật này vẫn luôn để lại ấn tượng sâu sắc hơn bao giờ hết.


Như tuân theo quy luật của tự nhiên, cuộc đời của Hal đã luôn luôn gắn liền với những sinh vật siêu nhiên ấy.

Từ khi còn nhỏ, Hal đã thường xuyên chơi với cuốn sổ ghi chép điện tử của cha mình. 

Đằng sau lưng người cha lúc nào cũng ngập đầu trong tài liệu cho "công việc" — nghiền ngẫm những đống sách cũ phủ đầy bụi, chăm chú đọc những tác phẩm văn học — Hal thường một mình chơi điện tử. Cậu ta dùng thời gian của mình vào việc xem mấy đoạn video khắp các website trên Internet.

Tất cả các video mà cha cậu đánh dấu đều liên quan đến loài rồng.

Ngày loài Rồng Trở lại: miêu tả cảnh tượng những con rồng thức tỉnh từ dưới đáy biển sâu, nơi mà loài người chưa từng mạo hiểm bén mảng đến, vụt lên trời và càn quét toàn bộ thế giới. Cuộc tấn công Đầu tiên của loài Rồng: những con rồng sau khi trở về đã thống nhất dự định và gây ra một cuộc tấn công trên không tới tất cả các quốc gia.

Tác phẩm kinh điển nhất trong tất cả là Huyết Long đến HANNIBAL!

Đó là một cuộn phim quay trực tiếp một con rồng  — vị “Vua Rồng” có phong cách khá cá tính — đã bay đến Khu Thương mại Phức hợp Rockefeller ở New York và mang đến một bài phát biểu Tiếng Anh hoàn hảo (!) để đề xuất một dự thảo về chính sách liên quan đến “việc cùng chung sống có trật tự giữa rồng và sinh vật Trái Đất” —

Hal đã lớn lên cùng với những loại thông tin như vậy đấy.

Nhưng thường thì Hal khi còn nhỏ xem phim hoạt hình và phim truyền hình Nhật Bản là chủ yếu.

Cha cậu hay đi vòng quanh thế giới vì “công việc”. Do thường xuyên sinh sống tại các quốc gia khác nhau nên Internet đã trở thành một trong số ít công cụ kết nối đến quê nhà Nhật Bản.

Biệt danh của Hal tự nhiên xuất hiện trong khoảng thời gian ấy.

Ngay cả ở Nhật Bản hiện đại thì những cái tên cổ điển kiểu “Haruga Haruomi” cũng trở nên hiếm có.

Những người ngoại quốc có khả năng phát âm đúng cái tên ấy hầu như không còn tồn tại nữa. Tất cả đều thích trực tiếp gọi cậu là “Hal”.

Lưu ý thêm là Hal một lần đã từng hỏi cha liệu điệp âm “Haru” hai lần có phải là do cố ý. Và cha cậu kết thúc vấn đề ngay lập tức bằng cách trả lời với vẻ mặt nghiêm túc rằng “Việc đùa giỡn với tên của con em mình là một trong số ít đặc quyền của phụ huynh”.

Đó chính là người cha mà cậu đã ở bên trong quãng thời gian trưởng thành, chỉ hai người họ.

Sau khi ở lại Jakarta, Indonesia được sáu tháng thì họ ngay lập tức chuyển đến Braşov, Romania (Rumani) sinh sống trong một năm tiếp theo. Rồi sau chuyến dừng chân tại bán đảo Kamchatka (Nga) bốn tháng, họ tới Tskhinvali, Georgia (Nga). Lần này thì họ ở lại tương đối lâu, hai năm — Đây chính là phong cách sống lang thang mà Hal vẫn luôn sống.

Tuy nhiên, khi Hal lên mười hai…

Bẵng đi một khoảng thời gian khá dài, cậu cùng cha cuối cùng cũng trở về Tân Tokyo, sống tại “ngôi nhà của riêng họ”.

Không giống với quá khứ, lý do họ chuyển đến ở đây không phải vì “công việc”.

Cha cậu đổ bệnh nặng. Để tìm cách chữa bệnh, hai người họ đã trở về nơi sinh của Hal. Dù vậy, thời gian cho cuộc đời ấy đã kết thúc nhanh chóng.

Không thể qua khỏi cơn bạo bệnh, cha của Hal qua đời sáu tháng sau khi trở về Tokyo.



Do đó mà Hal đã trở thành trẻ mồ côi ở tuổi mười hai.

Tuy nhiên, Hal lại từ bỏ sự lựa chọn đến ở với họ hàng hay cô nhi viện để được giúp đỡ, thay vào đó là quyết định tiếp tục phong cách sống lang thang của mình.

Từ đó đến nay, cậu liên tục thay đổi để có thể ổn định cuộc sống và đồng thời việc sống chung sẽ là một thách thức khá khó chịu.

Trong dịp đó, những gì cậu thừa kế từ cha đều có ích.

Không phải là của cải hay tiền bạc, đó chính là kiến thức. Nhờ ở bên cạnh cha suốt những năm qua, Hal đã thấu hiểu “công việc” của cha. Do đó, cậu quyết định sẽ tiếp nối sự nghiệp gia đình.

Do tính đặc thù công việc, tuổi trẻ của Hal may mắn thay đã không xảy ra bất kỳ ván đề gì.

Giống như cha, Hal “làm việc” ở nhiều quốc gia khác nhau trong nhiều năm —

Rồi khi bước sang tuổi mười sáu, Hal đã phải đối mặt với một tình thế nan giải. Vì lý do nào đó, cậu bắt buộc phải quay lại quê hương Tokyo.

Vùng đất của loài RồngEdit

Trans: Nhật Nguyên - Edit: Shauran

Phần 1Edit

Tất cả đều bắt đầu từ hai tháng trước.

Lúc đó là vào tháng hai.

Chắc là khoảng giữa mùa đông—Ừm, những cư dân ở Bắc bán cầu hẳn là sẽ kết luận như vậy. Vào lúc đó, Hal đang nghỉ ngơi ở Úc tại nam bán cầu, trong một thị trấn nhỏ ven biển.

Cùng những cơn gió mùa hè, bầu trời trong xanh bao la còn những đám mây trắng thì vô cùng rực rỡ.

Dù cho ánh mặt trời có hơi gay gắt, việc đó đã làm tăng thêm cảm giác tự do của mùa hè.

Còn có sự góp mặt của biển. Biển thật mỹ lệ, màu xanh ngát lấp lánh và cả một bãi cát trắng trải dài.

Thị trấn này là nơi người ta có thể dạo quanh bờ biển và hết mình tận hưởng mùa hè. Thậm chí có thiên vị đi nữa, gọi nơi đây là đô thị cũng hơi quá. Tuy nhiên, nó cũng không thưa dân đến mức làm người ta lỡ đi lối sống đô thị.

Yên tĩnh vừa phải. Tiện nghi cũng vừa phải.

Mục đích của Hal ở đây là vì công việc.

—Bay xuống từ vùng quỹ đạo vệ tinh và mặt trăng, gần đây, tần số tấn công của bọn rồng vào khu đô thị đã đạt ngưỡng thiên tai không thể nào lường trước.

Chính quyền các nước phát triển đã đưa ra biện pháp phòng ngừa an toàn bằng cách ban hành nhiều văn bản hướng dẫn chi tiết cách sơ tán khẩn cấp.

Thêm vào đó, người ta còn tổ chức những đợt diễn tập nghiêm ngặt để đảm quá trình sơ tán diễn ra suông sẻ nhất có thể.

Ngoài ra, những biện pháp tự vệ cũng rất cần thiết.

Tuy nhiên, không có căn cứ quân sự nào tọa lạc gần thị trấn này cả. Thêm vào đó, dù đây là khu vực ven biển nhưng việc yêu cần chi viện từ hạm đội tuần tra của TPDO— Trans-Pacific Defense Organization (Tổ Chức Phòng Vệ Xuyên Thái Bình Dương) vẫn rất khó khăn.

Vì những điều kể trên cho nên đây là miền đất thánh cho những ai muốn “đảm bảo” việc của mình không bị cản trở.

Hal làm việc cho một tổ chức có việc kinh doanh chính là bán “kiến thức” cho những người như vậy.

Trở lại cái lúc Hal lần đầu tới đây theo lời giới thiệu của tổ chức, lúc đó Nam Bán Cầu vẫn đang là mùa đông.

Trong khoảng thời gian trước khi mùa hè tới, Hal đã chạy quắn đít khắp châu Úc như thể là khảo cổ gia nổi tiếng và tên cướp mộ Indiana Jones, rồi cuối cùng cậu cũng hoàn thành nhiệm vụ của mình. Sau khi giao món Mộ Vật cho người quản lý địa phương, cậu đã thoát được cái nhiệm vụ đó.

Cậu không hề biết rằng những thiếu nữ được lựa chọn làm ứng cứ viên tư cách thì sẽ có thể trở thành phù thủy mà người đời gọi là “magi”.

Nhưng đó không phải điều nằm trong quyền hạn của Hal.

Vì thời gian khá ngắn nên điều cậu cần làm bây giờ là phục hồi và hết mình tận hưởng kỳ nghỉ này một cách nhàn nhã.

Vậy nên đầu tiên, cậu tới một quán cafe cạnh bờ biển. Trong khi còn đang uống dở ly nước ép trộn của mình, Hal nhận được một cuộc gọi, phá vỡ toàn bộ dự định của cậu.

“.......Asya.”

Con điện thoại cảm ứng hiện tên người gọi tới.

Anastasya Rubashvili.

Được sinh ra tại Georgia. Biệt danh là Asya. Bạn nối khố. Một mối quan hệ ngoài dự đoán nhưng không thể tách rời. Đối với một thằng không có được bao nhiêu bè bạn như Hal, cô bé này là một trong số ít những mối quan hệ dài lâu của cậu, vậy nên cậu đã duy trì mối quan hệ đó.

Cậu chạm vào màn hình con điện thoại để bắt máy.

“Lâu quá không gặp, Haroumi. Dạo này cậu thế nào rồi?”

Đó là chất giọng vừa dịu dàng, vừa dễ thương của cô bạn thời thơ ấu của cậu.

Trên thực tế, tạo hóa còn ban cho cô nàng một một vẻ đẹp tự nhiên, hòa hợp hoàn hảo cùng chất giọng cô nàng ấy.

Không hiểu sao, Hal không thể nào đối xử với cô gái ấy với tư cách là một người khác giới cho được. Chắc là do cậu phải thường xuyên chứng kiến cảnh tượng cô bạn mình vừa ngấu nghiến miến bò bít tết nặng 2kg vừa tuyên bố “Bữa nay ăn uống thiếu thốn quá chừng”, rồi sau đó nuốt luôn ba miếng sườn bò Hàn Quốc nướng.

Dù sao thì, đối với cô bạn thuở nhỏ chỉ được mỗi cái vẻ ngoài là mộng mơ, Hal chỉ trả lời rằng “Cũng tạm, chắc vậy. Dù sao thì mình cũng vừa xong một nhiệm vụ.”

‘Được vậy thì mừng quá. Giờ thì mình có một việc muốn yêu cầu…..’

Bíp. Hal cúp máy luôn.

Thay vì nói đây là một hành động có suy tính cẩn thận, ta nên gọi là phản xạ tự nhiên thì đúng hơn.

“Làm gì mà tự nhiên lại cúp máy vậy hả?”

Gọi lại cuộc nữa, giọng Asya vẫn đáng yêu vậy, nhưng không hiểu sao lần này lại có mùi đáng sợ lẫn bên trong.

“Xin lỗi, mình không tự chủ được, vì cậu cứ như một con quái thú dày xéo lên thiên đường của mình vậy đó.”

‘Lý do đó không thể chấp nhận được. Với lại, làm ơn đừng có nói như thể con gái nhà người ta là quái vật vậy.”

“Vậy để mình nói thẳng ra luôn….. Trước đây mình cũng đã kể rồi, ước mơ của mình là dành dụm đủ tiền để rửa tay gác kiếm và sống ẩn dật ở một thị trấn nhỏ thanh bình nào đó.”

Một tiếng thở dài nhẹ vang lên từ đầu máy bên kia sau khi nghe xong câu nói của Hal.

‘.... vụ đó hả. Nếu mình nhớ không nhầm thì cậu đã đặt mục tiêu sẽ hoàn thành ước muốn của mình trước tuổi 35 đúng không?’

“Đúng. Và rồi mình sẽ dành cả phần đời còn lại để ăn chơi phè phỡn cho sướng thân mà không cần phải làm thêm việc gì nữa.”

‘Không thể tin là tham vọng của một thiếu niên mà lại thiếu trầm trọng yếu tố mộng mơ tới vậy.’

“Vậy hử? Mình thì khác. Đối với mình, chừng nào kế hoạch cho đường đời còn suông sẻ thì chả cần phải mơ mộng tới những thứ tốt hơn để làm gì. Cậu thứ thử hỏi những người qua lại trên phố mà coi, thể nào họ cũng sẽ đồng tình với quan điểm của mình thôi.”

‘Có thể sẽ có nhiều người đồng tình đó, nhưng đảm bảo chả mấy ai trong số đó là mấy đứa bằng tuổi cậu đâu.’

Giọng Asya có vẻ thờ ơ hơn là châm biếm.

Hình như cô nàng hết chịu nổi rồi. Ấy vậy mà Hal vẫn không hề bối rối và nói tiếp: “Dù sao đi nữa, đó chính là ước mơ của mình. Vị trí hiện tại của mình khá là lý tưởng. Thị trấn này thanh bình ở mức độ vừa phải, rất thoải mái để sống, đã vậy còn gần biển nữa.”

‘Lý tưởng cái gì hả? Không lẽ cậu….’

“Ừ, chỗ này khá thưa dân, chắc đây là nơi tốt nhất rồi. Asya à, mình vừa mới làm xong công chuyện, và giờ mình đang ở một nơi có thể thỏa mãn ước mơ của mình. Cậu có đồng ý rằng việc mình muốn nghỉ ngơi và thử trải nghiệm tương lai trong khi ở nơi này là hệ quả hoàn toàn tự nhiên không?”

‘Nếu là vụ đó thì, cậu có biết rằng sắp hết hè tới nơi rồi có biết không…….’

“Vậy mà cậu lại canh ngay lúc này để mà gọi điện ‘yêu cầu’ này nọ. Chắc việc đó phải có liên quan gì đúng không? Vậy cho nên mình mới cúp máy. Ngoài ra, để ngăn chặn một con quái thú thô thiển xâm nhập vào không khí linh thiêng nơi thiên đường của mình….”

‘Làm ơn đừng có dùng từ ‘linh thiêng’ để biện hộ cho cái cái tánh lười nhác của cậu!’


“Mình muốn dành ra thời gian ở lại nơi này để thư giãn như mấy con sinh vật thiếu não hơn. Kiếm người khác mà giao việc đi.”

‘Tớ từ chối.’

Cả hai đã không thể thống nhất được.

Để giải tỏa tình trạng bế tắc, Asya hùng hồn giải thích.

‘Mình muốn tiến hành vài nghiên cứu cá nhân, vậy nên sắp tới mình định sẽ tới Tân Tokyo và dùng nơi đó làm cơ sở hoạt động tạm thời.”

“Nghiên cứu á? Có vậy thôi mà cậu định dọn nhà tới tận Tân Tokyo à?”

‘Đúng, có điều mình không quen với thành phố đó cho lắm. Mình còn nghe nói ở đó chẳng có bao nhiêu nhân viên của SAURU để mà hỗ trợ cho mình.’

Cả Hal lẫn Asya đều là người của tổ chức nghiên cứu SAURU.

Gánh lấy trách nhiệm phục hưng và nghiên cứu Kiến thức Siêu Hình Thể để chống lại loài rồng, nhiệm vụ của họ là phải thúc đẩy thứ này trên toàn thế giới —một hiệp hội bí mật.

“Tokyo của hiện tại không khác gì một thành phố địa phương hết. Có lẽ nó đang chìm vào một cuộc suy thoái trầm trọng, vậy nên cho nhiều nhân viên thường trực có tới đó cũng không để làm gì.” Hal nói một cách thờ ơ.

Sau sự kiện “Rồng Tái Xuất” và Cuộc Công Kích Đầu Tiên trong hơn hai mươi năm qua, con người đã bị một hiệp ước bất bình đẳng trói buộc, khiến người ta phải cắt ra hơn hai trăm vùng “tô giới” và nhượng lại cho lũ rồng.

Tô Giới Tokyo là một trong số đó.

Hiện tại, đa phần những hoạt động của Tokyo đã được chuyển về trung tâm Nhật Bản.

‘Có điều, nếu mình có một người bạn đồng hành đáng tin cậy bên cạnh thì mọi chuyện sẽ khác…. Haroumi, cậu được sinh ra ở đó đúng không? Mình còn nhớ là cậu có hẳn một ngôi nhà ở đó, vậy nên mình muốn bàn việc…..’

“Mình không về đó ba năm nay rồi. Và giờ mình cũng không có ý định quay về đâu.” Hal từ chối thẳng trước cả khi Asya nói xong.

‘Thương lượng tí đi mà. Coi như là giúp đỡ bạn thời thơ ấu của cậu đi.’

“Đã là bạn bè thì tốt nhất đừng nên thấy mặt nhau, chỉ cần nghĩ về nhau là được rồi.”

‘.........ác quá.’

“Cậu có kêu mình là quỷ cũng vậy thôi.”

‘Vậy mình không nhịn nữa. Bệnh hoạn! Đồ ác quỷ! Đồ rác rưởi của xã hội, đồ sinh vật hạ đẳng!’

“Nghe gái chửi mấy câu đó làm mình hứng ghê.”

‘Cậu còn là thằng biến thái nữa hả?’

“...........hờ.”

‘L-làm ơn, ít nhất cũng phản đối vụ biến thái đi chứ!’

Sau khi nghe giọng cười khúc khích của Hal, Asya ho rồi hắng giọng.

‘Nếu đã vậy thì Haruomi à, cùng ôn lại vài kỷ niệm ngay xưa nào. Cậu có còn nhớ cái lần hai ta mò lên thị trấn và rốt cuộc là bị lạc không?’

“Mình còn nhớ chính cậu là người dẫn đường và rẽ lộn phía.”

‘Nếu kể lỗi thì phải kể tới cậu, chính Haruomi là người làm mất bản đồ chứ ai. Mà bỏ qua đi, lúc đó hai đứa mình cứ lang thang khắp thị trấn, còn cái bụng thì biểu tình ầm ầm.’

“Đúng, vậy nên lúc đó mình mới nói là “Bạn Asya vừa dễ thương lại vừa xinh đẹp nhất trần đời ơi, bạn chỉ việc vừa khóc lóc vừa cầu xin thì thể nào cũng sẽ có rất nhiều người tốt hoặc bọn pedobear đãi hai đứa mình ăn thôi, sao ta không thử phát nhỉ?””

‘Chuẩn, cậu có nói vậy… Trong khi rõ ràng cái hành vi chả khác gì ăn xin đó là một việc không thể chấp nhận được.’

“Đừng có dùng từ ‘chả khác gì’, rõ ràng đó là ăn xin rồi chứ gì nữa.”

‘Vậy còn khó chấp nhận hơn nữa! Mà bỏ vụ đó qua một bên đi, quay lại chuyện đang nói khi nãy đã… Khi đó, mình đã phải bỏ ra số tiền ít ỏi đang có để mua một cái hamburger, rồi thì trắng túi. Dù vậy nhưng mình vẫn chia nửa cái bánh quý giá của mình, để mà cho cậu lót dạ.’

“Tốp lại đã. Phần cậu chia cho mình lúc đó làm gì được tới nửa cái bánh???”

‘Kệ… kệ nó đi! Gần một nửa, được chưa?’

“Cãi cố kiểu này thì rõ ràng là cậu đang có âm mưu gì rồi đúng không?”

‘Đừng có nghi ngờ linh tinh làm vấy bẩn hồi ức tuyệt đẹp của hai đứa mình nữa. Dẫu sao thì giờ cậu đã hiểu ra rồi đúng không? Sau vụ đó, mối liên kết mà ta gầy dựng trở thành một thứ quý giá của nhau. Nói cách khác, để tôn trọng mối liên kết đó, ta cần phải giúp đỡ lẫn nhau dù là khi vui buồn hay hoạn nạn, đúng không?’

“Mình thấy cái lý do đó mới là thứ làm ô uế mối liên kết của hai ta.”

‘Mình mặc xác! Giờ lôi nợ ra tính nè! Lúc đó Haruomi đã ăn mất nửa cái bánh của mình, vậy nên giờ báo đáp lại cho mình đi!’

“...nếu mình nhớ không lầm thì lúc đó hai ta ở Luxembourg đúng không?”

Hal cố nhớ lại giá của cái bánh và tỉ giá đồng nội tệ khi đó.

“Một cái hamburger đúng không? Chắc chưa tới hai Euro đâu….”

‘Cái quan trọng là tấm lòng nhân ái chia sẻ một nửa phần thức ăn kia kìa! Đàn ông con trai gì mà đi tính toán từng đồng từng cắc vậy!’

Cuộc hội thoại trên chính là thứ đưa Haruomi về lại quê nhà Tokyo.

Dù nói vòng vo dông dài cả đống chuyện tào lao, nhưng dù sao thì Anastasya Rubashvili, biệt danh Asya vẫn là một người bạn cũ của cậu.

Thật ra, ý nghĩ thật sự trong đầu của Hal lúc đó là “Giờ này rồi thì bận tâm chuyện lặn lội tới Tokyo để mà làm gì kia chứ….”

Suốt bấy lâu nay, cậu chưa từng về lại đó. Thêm nữa, dù gọi đó là quê nhà nhưng không có ai đợi chờ cậu nơi đó cả. Chả cần phải đắng đo cân nhắc việc đó làm gì —Hal nghĩ trong đầu như vậy.

Tuy nhiên, tình bạn lâu dài và sâu nặng với Asya đã không cho phép cậu từ chối chỉ vì kiểu lý do đó.

Cậu chỉ có thể nhún vai và đầu hàng rồi nói “Thiệt tình….” mà thôi.

Và thế là sau kỳ ngắn ngủi chỉ vỏn vẹn ba ngày, Hal bắt đầu chuẩn bị đồ đạc để quay về với Tân Tokyo.

Phần 2Edit

Thời gian thấm thoát trôi qua.

Ngày trở về quê hương đã gần kề, Hal buộc phải xử lý cho xong cả núi giấy tờ.

Trước tiên phải kể tới một việc, cậu đã liên lạc với trụ sở đầu não của SAURU ở Nhật Bản, cái tổ chức mà cậu đang làm việc.

“Chuyện là vậy đó. Tuy lúc đầu em không định làm vậy nhưng em sẽ về thăm quê nhà.”

‘Ô chà, cuối cùng thì quãng thời gian sống lang bạt của nhóc cũng tới hồi kết nhỉ?’

Từ đất Úc, Hal kết nối một cuộc gọi quốc tế để giải thích tình hình và báo lại kế hoạch về quê của mình.

Người đang ở đầu máy bên kia là một phụ nữ tên Hiiragi-san. Thông qua đường dây điện thoại, giọng nói dịu dàng và thanh lịch của cô vang lên. Ngoài dùng từ cao quý ra thì Hal không còn biết từ nào khác để diễn tả chất giọng ấy cả.

Cô ấy là người đứng đầu của chi nhánh SAURU ở Nhật Bản, khu vực Kanto.

‘Hồi trước chị thuyết phục muốn gãy lưỡi nhưng nhóc vẫn cứ cứng đầu, không ngờ giờ nhóc lại chịu trở về đây… chị xúc động tới nỗi muốn khóc thành tiếng rồi đây nè.’

“Em không hề có ý định trốn chạy khỏi quê hương. Chỉ là ra nước ngoài làm ăn mà thôi.”

‘Ở độ tuổi của nhóc thì có thiếu gì lựa chọn khác ngoài việc đi xa làm ăn? Tokyo đâu phải chỗ thiếu việc làm? Hẳn là nhóc cũng nghe nói ở đây thiếu nhân tài trầm trọng thế nào rồi đúng không?’

“Ờ, toàn từ miệng Hiiragi-san chứ ai.”

Người đang nói ở đầu dây bên kia là Hiiragi-san, cô là một thành viên lãnh đạo nòng cốt của tổ chức.

Phần việc của cô là chăm lo về vần đề việc làm cho các thành viên trong tổ chức SAURU như Asya và Hal chẳng hạn. Sau khi nhận được “yêu cầu” từ các cơ quan dân sự hoặc nhà nước trong lĩnh vực thuộc thẩm quyền của mình, cô sẽ giao lại công việc cho các thành viên trong tổ chức, tùy vào những đòi hỏi của công việc.

“‘Vấn nạn thiếu thốn nhân lực quả là đau đầu, vậy nên chị muốn nhóc giúp chị chạy vặt và làm những nhiệm vụ tào lao. Chị sẽ sai nhóc chạy lòng vòng và lợi dụng tối đa sức lực của nhóc, vậy nên về đây nhanh lên nha?’ —là ý định thực sự của chị đúng không?”

‘Khoan khoan, chị nhớ là mình trình bày khéo hơn nhiều lắm cơ mà?’

“Thậm chí còn có lần bà giả khóc để dụ thằng em này nữa.”

‘Rõ ràng lúc đó chị diễn xuất hoàn hảo vậy mà... nhóc vẫn không lay động tí nào cả, Haruomi.’

“Do khoảng thời gian trong lúc bà chị chuyển từ chủ đề ban đầu của cuộc trò chuyện sang khóc thút thít có phần gượng gạo.”

‘Nhóc có biết rằng phải mắc lừa trong những lúc như vậy mới có thể chứng tỏ sự nam tính không♪ À đúng rồi, còn một việc chị suýt quên mất’ bà chụy lãnh đạo xảo quyệt của tổ chức đột ngột đổi chủ đề.

‘Chị đã giới thiệu nhóc cho một trường cao trung có quan hệ mật thiết với tổ chức chúng ta, vậy nên nhóc phải đi học bình thường nhé.’

“Cao trung á?!”

‘Tất nhiên rồi, dẫu sao thì nhóc đang ở độ tuổi thích hợp để bắt đầu học cao trung mà.’

“Quên khuất đi mất.”

‘Cố tình quên đúng không? Đừng chỉ biết có mỗi đi săn kho báu không thôi. Ít ra cũng ráng mà tạo dựng vài mối quan hệ trong trường cao trung đi chứ.’

“Em không giỏi mấy vụ đó lắm. Với lại em không định sẽ kết bạn đâu.”

Tài năng của Hal nằm ở việc săn tìm những đồ cổ mà người ta gọi là Mộ Vật.

Về mặt kỹ thuật, người ta thường hay gọi đó là “huyền cụ mô phỏng hộ vật”.

Vì quá dài và khó dùng nên thuật ngữ chính thức bị đào thải. Thay vào đó, một cái tên dễ gọi và hơi thiếu vẻ đứng đắn lại được sử dụng rộng rãi hơn. Đây là những con hàng mà Hal có thể tìm được bằng cách khai quật, chôm chỉa hoặc moi ra từ mấy cái di tích cổ đại và những khu bảo tồn lịch sử, hoặc là mua lại chúng từ thị trường chợ đen, nơi những tác phẩm nghệ thuật và đồ cổ được lưu hành.

Đó là lý do vì sao Hiiragi-san gọi cậu là một “Thợ săn báu vật”.

Hal không phải là người duy nhất có tài trong công việc này. Cha cậu cũng là người chuyên săn tìm báu vật.

Để đảm bảo cho mọi thứ đều nằm trong tầm kiểm soát, người cha và đứa con trai đã phải đi khắp thế giới. Hal đã bị thuyên chuyển liên tục giữa các trường nằm khắp nơi trên thế giới.

Vì vậy nên ý thức về việc đi học của cậu không được tốt cho lắm.

‘Chưa bắt đầu mà đã vội bỏ cuộc là sao… Nhưng mà nhóc đúng là một đứa chẳng biết nhận biết dấu hiệu là gì, Haroumi à. Chị có cảm giác, dù cho có một con gấu đói đang rình rập ở gần thì nhóc vẫn sẽ nhiệt tình làm tiệc thịt nướng mà thôi.’

“Nói không nhận biết được dấu hiệu thì cũng không phải, em nhận ra được nhưng cố tình làm lơ thôi.”

‘Tóm lại, vấn đề không nằm ở khả năng nhận biết mà là ở nhu cầu xả giao hử? Tốt. Vậy thì hãy tận dụng cơ hội được ở trong một môi trường khép kín của một ngôi trường để mà tìm hiểu cách hòa nhập với cộng đồng đi.’

Mang theo nhiệm vụ áp đặt phiền toái ấy, cuối cùng Hal cũng đặt chân về tới quê nhà.

Đặc khu kinh tế của Tân Tokyo được hình thành dựa trên công cuộc tái phát triển khu hành chính cũ bao gồm những khu Kōtō và Edogawa của Tokyo và kéo dài đến tận khu vực Adachi và Katsushika cũng như một phần phía đông nam của quận Saitama.

Ngôi nhà của dòng họ Haruga nằm ở phường Sumida thuộc khu này.

Ban đầu đó là một tòa kiến trúc được thiết kết phỏng theo những lâu đài ở châu Âu.

Nhưng có lẽ do không có người ở trong một khoảng thời gian dài, tòa nhà không khác gì một nơi bị bỏ hoang cả. Cả khu vườn cũng hoàn toàn bị quên lãng luôn. Vì vẫn còn giữ hình dáng của một ngôi nhà nguyên vẹn nên nó trở nên giống như một lâu đài ma vậy.

Hal dọn dẹp nhà cửa, ít nhất là đủ cho một người đàn ông sống trong nơi này.

Đầu tiên, cậu quét sơ đống bụi đã phủ thành lớp qua nhiều năm ròng, dùng máy hút bụi để dọn, làm sơ sài tới nỗi nếu những bà nội trợ kỹ tính nhìn vào chắc chắn sẽ nhăn mặt. Rồi cậu thông gió cho căn nhà, lôi một cái giường ở đâu đó ra và đặt vào phòng học.—Thế là xong.

Nói thiệt thì đây đúng là một công cuộc lau dọn cẩu thả…

“Từ khi cha qua đời tới giờ, mình chưa từng về đây lần nào cả” Hal nhẹ lẩm bẩm trong khi nhìn vào đống sách giáo khoa đã chất thành núi của mình.

Cái kệ sách có phần tráng lệ được chất đầy những quyển sách được gia đình Haruga sưu tập, đó là một dòng họ đã cho ra đời nhiều nhà sưu tập qua nhiều thế hệ khác nhau, dù rằng chỉ có vài người trong số họ là thừa hưởng từ cha mình. Tuy đã đọc qua hàng ngàn quyển sách khác nhau nhưng cậu vẫn số hóa phần lớn số đó sau khi đọc xong.

Đây là hệ quả tự nhiên nảy sinh từ lối sống thường xuyên phải chuyển nhà.

Bên trong phòng học có một cái bàn lớn. Sau khi mở ngăn kéo ra, Hal đã phát hiện một thứ.

Một cái đồng hồ bỏ túi bằng bạc. Hal nhớ được vài chuyện liên quan tới cái đồng hồ này. Trong những năm cuối đời của mình, cha cậu thường giữ nó bên cạnh, nhìn chằm chằm vào đó bằng một cảm xúc sâu xa. Ghi chú phụ, đây không phải là một cái đồng hồ bình thường.

Đó là một trong số những công cụ giao dịch của cha cậu, một cái ‘đồng hồ pháp sư’.

Sau khi thừa hưởng được công việc làm ăn của gia đình, Hal vô cùng trân trọng những công cụ kiểu đó.

“Đúng như mình nghĩ, thứ này đúng là đồ tốt. Dù cha đã nói rằng sẽ trao lại cho con sau khi dùng xong, vậy mà…”

Cái đồng hồ bằng bạc là một vật hình tròn có đường kính 10cm.

So với đồng hồ bỏ túi thông thường thì nó có hơi lớn, dù vậy nhưng Hal vẫn bỏ nó vào túi quần mình.

Vì chất lượng của cái đồng hồ này còn tốt hơn cả cái cậu đang dùng nên chắc chắn trong tương lai nó sẽ rất có ích. Tuy vậy nhưng Hal không thể phụ nhận rằng một phần động lực trong đó là do cậu muốn mang theo một vật lưu niệm.

Sau đó, Hal để ra vài tài liệu lên bàn.

Đó là những tài liệu mà ngôi trường do Hiiragi-san giới thiệu yêu cầu, và cậu phải điền cho chính xác. Sau khi xong việc, cậu còn phải tới văn phòng chi nhánh SAURU duy nhất ở đây để mà giới thiệu bản thân…

Cả đống việc cần làm khiến cho Hal bận rộn tới tận khi đêm xuống.

Cùng khoảng thời gian đó, cuối cùng thì Asya cũng đã tới Nhật Bản.

Vào cái thời điểm mà Hal đã chuẩn bị gần xong hết cho cuộc sống tương lai của mình, tháng Tư cũng vừa sang.

Tháng Tư chính là thời điểm năm học mới bắt đầu ở Nhật. Vì quên mất điều cơ bản này nên Hal vội vã tròng bộ đồng phục của mình vào, chộp lấy cái cặp và phóng như bay ra khỏi nhà để còn kịp tới dự lễ khai giảng.

Lễ khai giảng. Buổi lễ định hướng cho tân sinh. Giới thiệu CLB này nọ. Thời điểm học kỳ chính thức bắt đầu. Vân vân và mây mây….

Sau tuần đầu tiên toàn những sự kiện nọ kia, cuộc sống học đường của Hal bước sang tuần thứ hai.

Trường học tư nhân Kogetsu. Lớp F, năm nhất thuộc hệ cao trung.

Ghế của Hal nằm ở hàng chót, cạnh cửa sổ. Ngồi im thin thít như một pho tượng, cậu âm thầm quan sát cả lớp học mà không nói với ai một lời nào.

Giờ học kết thúc, bây giờ đã là lúc tan trường.

Coi bộ bạn bè trong lớp cậu đều đã kết bạn với nhau.

Đám con trai và con gái đã gom lại thành từng nhóm. Khi còn trong lớp học, họ sẽ chuyện trò hoặc đùa giỡn với nhau, coi bộ ai cũng bắt đầu thân nhau rồi.

Nhưng Hal lại chỉ một mình.

Đây là hậu quả của việc cậu đã thụ động tiếp cận bạn bè ngay từ thời điểm học kỳ bắt đầu.

“Mình đã đoán trước được việc này rồi mà?” Hal lẩm bẩm một mình.

Nếu người thường rơi vào hoàn cảnh của cậu thì có thể họ sẽ không được thoải mái cho lắm, nhưng Hal hoàn toàn không bối rối tí nào cả. Dẫu sao thì cậu cũng không tỏ ra thân thiện là bao, đến nỗi cậu còn chẳng màng hình ảnh mình trong mắt mọi người như thế nào.

Hôm nay cậu đã hứa sẽ giúp đỡ Asya sau khi tan trường.

Nhưng hiện tại, cậu lại nhận được tin nhắn từ cô bạn, nói rằng có việc đột xuất và cô nàng sẽ tới trễ.

Vậy là Hal nhàn hạ ngồi lại nơi lớp học.

Trong khi Asya còn đang bận giải quyết công chuyện của mình, cậu phải tìm chuyện gì đó làm để giết thời gian đã…

“Chào, cậu là Haruga-kun… phải không vậy?”

Đột nhiên có ai đó bắt chuyện với Hal. Cô gái đó ngồi bên phải ở phía trước cậu.

Mái tóc được cắt ngắn đi cho phù hợp với lối sống năng động, trông cô ấy còn hơn cả dễ thương nữa.

“Hôm nay cậu có rảnh không? Nếu được thì cậu đi chung với mình được không?”

“Xin lỗi, mình bận rồi nên không được.”

Cơ hội để làm quen với bạn gái xinh đây rồi— cố ngăn lại cảm xúc thật trong tim, Hal cương quyết từ chối.

Không hiểu sao cô nàng này lại cười toe toét với gương mặt như đang muốn nói “Vậy hả?” sau khi bị cậu từ chối.

“Thôi mà, đừng vậy chứ. Cậu chỉ cần ghé CLB của tụi này một tẹo và điền tên với lớp vào tờ đơn đăng ký thành viên, rồi thì cậu thích tới hay không gì cũng được. Nhưng nếu thích, sau giờ tan trường, cậu có thể ghé qua cho vui hoặc tham gia những buổi hoạt động định kỳ vào cuối tuần của bọn mình. Tuổi trẻ là phải sống hết mình mỗi ngày chứ nhỉ?”

Mời tham gia hoạt động CLB ư? Hal gật đầu.

Chà, nếu không phải vì lý do này thì là gì có chuyện cô nàng kia cố gắng bắt chuyện với Hal được, đúng không?

Mới chỉ là tuần thứ hai thôi nhưng cô nàng này đã lượn lờ khắp nơi để tuyển thêm thành viên cho CLB của cô ấy. Năng động y như vẻ ngoài của mình vậy. Hal nhớ ra rằng hình như tên cô nàng là Mutou.

“Vậy CLB đó là gì?”

“CLB Nghiên Cứu UFO. Nếu tụi mình không thể tìm được thêm hai thành viên nữa, bọn mình sẽ bị tịch thu căn phòng đang sử dụng.”

“Ừm, mình không hứng thú cái vụ ngồi nhìn đĩa bay đâu.” Hal trả lời sau khi nghe cái tên CLB hơi bị ám muội mà cô bạn kia vừa khai ra.

“Ai ai cũng nói vậy hết. Không lẽ không lấy sắc ra dụ thì không đứa con trai nào chịu tới phòng CLB sao? Chí ít thì cậu cũng phải ghé qua phòng CLB đi chứ, Haruga-kun?”

“Mình thấy, đối với người tuyển thành viên thì cách tiếp cận đó cũng không xấu mấy.”

Cái giọng than thở của Mutou làm Hal cảm nhận được một tình bạn thân thiết.

Với một nữ sinh năng động thế này thì việc đưa ra đề xuất thích hợp và giải quyết vấn đề không phải chuyện gì khó khăn cho cam. Hal bèn nói.

“Thay vì mời họ về thẳng phòng CLB, sao cậu không rủ họ đi cắm trại một chuyến suốt 3 ngày luôn? Sau khi họ đã bị cơn đói, buồn ngủ và áp lực tâm lý hành cho sấp mặt, cậu có thể nhỏ nhẹ an ủi đối phương, khiến họ phải phụ thuộc vào cậu. Bước cuối cùng, cậu chỉ việc bắt họ ký tên vào đơn đăng ký thành viên CLB là xong.”

“Điên à? Haruga-kun thiếu đạo đức tới vậy ư?!”

Hal chỉ một phương pháp tẩy não điển hình làm cho Mutou hoảng hốt nhảy lùi.

“Ừ thì… đó là cách nhẹ nhàng nhất có thể rồi… Coi bộ ở trường học Nhật Bản thì cách này hơi bị dã man nhỉ?”

Hal chỉ về phía bầu trời bao la bên ngoài cửa sổ.

“Dù vật thể bay có hình điếu xì gà hay theo kiểu Adamski đi chăng nữa, mình không nghĩ rằng vũ trụ này còn chỗ cho mấy con sinh vật vô định chui vào đĩa bay rồi bay lượn nữa đâu.”

“À, hóa ra đó là thứ cậu nghĩ trong đầu hả? Bậy, bậy nha.”

Mutou mỉm cười và vẫy tay bác bỏ.

“Mấy cái UFO mà mình nói không phải mấy cái đĩa xoay xoay, mà là mấy con rồng cậu vừa nhắc tới kia kìa.”

Chỉ một thoáng suy nghĩ là Hal đã hiểu ra ngay.

UFO là từ viết tắt chính thức cho “Undentified Flying Object” (Vật thể bay vô định). Nghĩa ban đầu của nó không phải để chỉ đĩa bay, đó mà mật danh cho những vật thể bay lạ. Vì thế cho nên, đúng như Mutou đã nói, hiện tại thì những UFO có số lượng nhiều nhất và kích thước to nhất chính là bọn rồng kia.

“Vậy thì hoạt động của CLB là….”

“Đúng, nhìn nhận bọn rồng là những dạng sống và nghiên cứu chúng. Cái này cậu biết rồi đúng không, chính phủ và JSDF phủ nhận việc họ giấu diếm và kiểm duyệt thông tin ban hành về bọn rồng, nhưng thực ra họ lại đang làm vậy. Cho nên, để thu thập được nhiều thông tin chính xác nhất có thể, dân thường như bọn mình đã tình nguyện đứng ra làm việc đó.”

“...”

“Hơn nữa, về cơ bản, chúng ta không có hiểu biết cụ thể gì về ‘Mãng quái’ mà con người dùng để phản công lại bọn rồng. Chắc chắc phải có bí mật gì đó, tuy đây không phải mấy con alien lóng lánh ánh bạc như trong Nebula M78 nhưng họ sẽ không tiết lộ bất cứ chuyện gì cho dân thường đâu.”

Không ngờ cô nàng lại lôi cả lũ Hebi vào đây.

Hal hơi ngạc nhiên. Những chuyện này đều nằm trong lĩnh vực hoạt động của cậu, nói rõ ra chính là Kiến Thức Siêu Hình Thể mà tổ chức nghiên cứu mang tên SAURU đang cố gắng phổ biến.

“Dù sao thì ta cũng chỉ biết rằng chúng là những dạng sống tương tự như rồng thôi… Ngoài ra, tuy chưa giải thích được nhưng chúng chính là những vệ thần hoặc vũ khí sinh học dùng cho cuộc chiến bảo vệ nhân loại. À, tiện đây thì…”

Vì không thể ngờ rằng những chủ đề tán gẫu kiểu này lại phổ biến trong trường cao trung ở Nhật Bản nên Hal bị bối rối. Trong khi cậu còn đang nghĩ vậy trong đầu thì Mutou-san đã nói tiếp.

“Khi có rồng bay tới gần, tụi mình cũng sẽ tìm chỗ nào đó cao cao để chụp hình.”

“Liều tới vậy luôn á?!”

“Ừ, rồi tụi mình đăng lên mạng. Còn giờ, vì cậu đã hiểu lầm về hoạt động của CLB nên mình xin phép hỏi lại thêm lần nữa. Haruga-kun, cậu có muốn tham gia CLB nghiên cứu của tụi mình không? Thú vị lắm đó.”

Trong khi Hal còn đang suy nghĩ phải trả lời thế nào thì bỗng một giọng nói vang lên từ phía bên kia.

“Mình biết xen vào giữa cuộc trò chuyện thế này là rất bất lịch sự nhưng cho phép mình nói vài lời.”

Một nữ sinh ngồi phía bên phải của Hal quay mặt về phía hai người họ.

Hal khá nhạc nhiên, vì từ ngày được phân vào lớp F năm nhất, bọn con trai và con gái nhiều chuyện trong lớp rất ít khi đến gần cô bạn này.

Tuy nhiên, cô nữ sinh ấy không phải là một người “vô danh khó gần” như Hal, và trên thực tế thì hoàn toàn ngược lại.

Chính vì sự hiện diện của mình quá nổi bật nên cô ấy đã trở thành một “kẻ đơn độc”.

“Về chuyện CLB của Mutou-san ấy, mình cũng đã hiểu lầm như Haruga-kun khi nãy. Mình không ngờ rằng những người như cậu lại cố gắng cống hiến cho xã hội nhiều đến vậy… Mình cho rằng ta nên lấy điều này làm ví dụ cho lý do vì sao ta không nên phát xét dựa trên định kiến,” cô nàng quá sức nổi bật Juujouji Orihime lầm bầm bằng một giọng kiên quyết.

Vì cái họ hiếm hoi và cái tên ấn tượng nên Hal đã bị cô nàng này tạo ấn tượng mạnh.

“Ah, cũng không đến nổi ghê gớm như cậu nói đâu… Thành viên trong CLB bọn mình làm vậy chỉ vì sở thích mà thôi.”

“Tuy vậy nhưng những hành động cao cả của các cậu vẫn rất đáng ngưỡng mộ.”

Leviathan 01 035

Tuy Mutou-san đã khiêm tốn đáp lời nhưng Orihime vẫn hết lời khen ngợi.

Vừa tao nhã, có học thức, lại còn duyên dáng và rộng lượng nữa…

Hàng đống đức tính mà nhiều nữ sinh cao trung không có được đang hiển hiện qua từng hành động của Orihime.

Cô nàng này cũng ngồi ở dãy bàn cuối cùng như Hal vậy. Nhưng khác với cậu trai Hal ngồi cô đơn một mình như pho tượng đá, tư thế ngồi của Orihime rất nghiêm chỉnh, như thể cô nàng là công chúa cao quý chủ trì cả lớp học này.

Lúc nào cũng tập trung lắng nghe bài giảng, thể hiện khí chất của mình trong giờ thể dục qua những con điểm chạy bộ xuất sắc và dáng vẻ bề ngoài của mình cho những người xung quanh. Phải nói rằng cô nàng này vừa có thực lực lại vừa có tài năng thiên bẩm.

(Vậy ra không chỉ có ngoại hình mà con người bên trong cô nàng này cũng không khác gì công chúa à?)

Nếu phải kể ra một người có tính cách chẳng ăn nhập gì vẻ bề ngoài của họ thì cô nàng Asya, người bạn thời thơ ấu của Hal là một ví dụ.

Có khả năng Juujouji Orihime cũng—Hal thầm đoán vậy. Nhưng làm vậy thì lại bất lịch sự quá. Hal thầm nói lời xin lỗi trong tim.

Tất nhiên là Orihime không thể nào biết được Hal đang nghĩ gì trong đầu. Cô nàng lấy một tờ giấy B5 từ trong hộc bàn mình ra.

Đó là tờ đơn xin gia nhập CLB. Bằng những con chữ tuyệt đẹp, cô nàng hí hoáy viết lên tờ giấy “Juujouji Orihime, lớp F năm nhất” rồi đưa cho Mutou-san.

“Cậu đang cần thêm thành viên cho CLB đúng không? Mình rất sẵn lòng giúp cậu.”

“Hể? Thật không?”

“Ừ, trước khi cậu nói chấp nhận cả thành viên ma thì mình còn đang đắng đo cân nhắc. Giờ cậu đã nói ra rồi thì mình không cần phải suy nghĩ nữa.” Orihime nói và xách cặp đứng dậy.

“Oh, miễn sao cậu chịu là được thôi. Lần sau, nếu thích thì cứ việc tư nhiên ghé qua CLB để trò chuyện với tụi mình.”

“Được hoạt động tự do như vậy thì có hơi thiêng vị thật. Nhưng vì mình bận quá nên mình rất tiếc, mình không hứa chắc được gì đâu. Đừng mong mình làm gì nha.” Orihime vui vẻ trả lời sau nghe nghe tiếng của Mutou-san vang lên từ phía sau.

Bằng những lời trung thực không có tí mỉa mai nào, Orihime bước nhanh đến cửa phòng học. Từng hành động của cô đều toát lên vẻ hoạt bát và lịch sự.

“Cứ như người trong tranh bước ra vậy.” Hal vừa nhìn Orihime bước đi vừa lẩm bẩm trong đầu.

Phần 3Edit

Hàng cà ri, hàng cafe, phòng massage, tiệm sách cũ, tiệm DVD, vân vân và mây mây…

Anastasya Rubashvili, biệt danh Asya, hiện đang ở trên tầng bốn của một tòa nhà cho thuê. Nói cho đúng thì cô đang ở trong một hiệu sách cũ tên là Mirokudou.

Nói đúng hơn nữa thì cô đang đứng ở quầy tính tiền.

Nhưng thực ra đây không phải làm thêm hay gì. Ban đầu, cô chỉ định tới đây mua sắm như bao người thôi.

Ngồi trên cái ghế tròn và nhẹ thở dài, Asya nhìn xuống cuốn sách nằm trên đùi mình. Đã hai tiếng trôi qua kể từ người quản lý cửa hàng, cũng là người bán hàng duy nhất, nhờ cô trông tiệm giúp.

Trong khoảng thời gian đó, chả có lấy một bóng người mò tới cửa hàng. Nói cách khác, tuy tiệm đang mở cửa nhưng việc kinh doanh lại bị trì trệ.

Mấy tiệm kiểu này, tiệm nào cũng vậy. Chẳng có quyển truyện tranh nào được bày bán, còn sách thì chưa từng được sắp xếp kỹ lưỡng bao giờ. Hàng đống sách đặt sai kệ bị chất bừa bãi như một chồng giấy vứt đi nằm khắp nơi trong cửa hàng.

Vẻ ngoài của Asya hoàn toàn tương phản với cái tiệm sách vừa cũ vừa dơ bẩn này.

Cô là một cô gái trẻ xinh đẹp.

Từng đường nét trên gương mặt cân đối của cô nhìn khá mơ mộng trong khi mái tóc bạc pha sắc xanh lam làm người nhìn phải căng thẳng vì vẻ huyền bí của nó.

Cơ thể cô mảnh mai tới nỗi như có thể vỡ ra chỉ vì một cái ôm bình thường. Như một phước lành tự nhiên nhờ vẻ bề ngoài của mình, cô gái Đông u này có một cơ thể phải nói là không khác gì một nàng tiên.

“Cảm ơn nhé. May mà có em coi tiệm giùm anh.”

Cái cửa kính của Kagetsudou đột ngột trượt mở khi một người thanh niên trẻ tuổi bước vào.

Đó là một người với khuôn mặt thanh lịch, thành thật mà nói thì anh ta khá đẹp trai. Tuy vậy nhưng bộ râu rối nùi cùng cái áo sơ mi nhăn nheo là một điểm trừ lớn cho gương mặt đó.

Kenjou Genya. Chủ tiệm này. Một thanh niên tầm hai lăm, hai sáu tuổi.

“Đây là bánh mì cà ri, đặc sản của vùng. Coi như là quà cám ơn của anh nha.”

“Nếu anh có thể về sớm được 30 phút thay vì cho em món đặc sản địa phương thì tốt hơn nhiều đó,” Asya càu nhàu trong khi cầm lấy cái túi giấy mà anh ta đưa cho cô.

Lúc Asya tới tiệm sách để coi qua lô hàng sách cũ mới nhất cũng đã là quá trưa. Và rồi quý ông Kenjou trẻ tuổi này đã nhờ cô coi tiệm giúp. Vì nghĩ là anh ra sẽ về sớm thôi cho nên cô đã đồng ý luôn mà không suy nghĩ.

“Mắc gì ăn trưa ở một quán cà ri nằm trong cùng một tòa nhà mà lại mất tới 2 tiếng hử?”

“Thì là do anh đã ngồi tán ngẫu với ông chủ tiệm về mấy chuyện như ‘Buôn bán dạo này sao rồi?’ và ‘Giả dụ như’ chẳng hạn. Rồi sau khi ăn xong, anh đọc bốn tờ báo thể thao trong khi đang nhấm nháp cafe, thành ra hơi mất thời gian một tí.”

“Ít ra cũng kiếm cái cớ nào hay hơn vụ trật chìa kế hoạch đi chứ, ảo ra sao cũng được. Mà sẵn tiện…”

Asya nhìn chăm chăm vào cái túi giấy đựng món quà cám ơn của mình.

“Nhìn bề ngoài thì là bánh mì cà ri nướng đúng không… Nhưng so với nướng thì em thích bánh chiên hơn. Nếu được thì lần sau làm ơn mua bánh chiên giùm. Em thích cái bánh mì được chiên lên giòn tan hơn.”

Một trong những tài năng của Asya là có thể dễ dàng thích nghi với nền ẩm thực của bất cứ quốc gia nào trên thế giới.

Khi trước, sau chưa đầy một tháng sống tại Tân Tokyo, trình độ của cô đã đạt tới mức có thể phê bình được những loại bánh mỳ mà người Nhật đang đua nhau cách tân.

“Dẫu sao thì em cũng là con gái mà. Ráng ăn uống cho hợp lý tí đi.”

“Không phải lo. Anh cũng đã biết rằng dù em có ăn bao nhiêu đi nữa thì cái cơ thể này cũng không mập lên rồi mà.” Asya đặt tay lên bộ ngực phẳng lì của mình và tuyên bố.

Tuy mỗi ngày cô nàng tọng vào bụng một lượng thức ăn nhiều tới mức làm cho người nhìn phát khiếp nhưng cái cơ thể tuyệt đẹp ấy vẫn chưa bao giờ đọng lại mỡ thừa ở bất cứ đâu cả. (Trans: kể cả chỗ cần mỡ =]]]])

Tuy nhiên Kenjou lại bác bỏ luận điệu của cô trong khi chưng ra một cái mặt ngu một cách có chủ đích.

“Đừng có nói kiểu đó, do hệ trao đổi chất lúc người ta còn trẻ mà được vậy thôi. Em có biết là khi đến một độ tuổi nhất định thì thói quen ăn uống sẽ cùng lúc biểu hiện lên cơ thể không? Nhất là con gái châu Âu đó, cơ thể họ có xu hướng phát triển theo chiều ngang sau khi họ lớn lên, làm ngoại hình tổng thể của họ bị mất cân đối…”

“K-Không bao giờ! Em không bao giờ bị vậy đâu!!”

Asya không kiềm được mà hét lên sau khi nghe câu nói đầy ẩn ý công kích.

Ghi chú phụ: ý kiến phản đối của cô nàng hoàn toàn vô căn cứ, chẳng khác gì phản xạ tự nhiên cả.

“Bỏ qua chuyện đó đi. Kenjou-san, em muốn lấy cuốn này với cuốn kia.”

“Cảm ơn em đã mua hàng. Chắc mấy cuốn đó phải hay lắm thì em mới để ý nhỉ, Asya-san?” Kenjou cám ơn sau khi nhìn thấy quyển sách đã qua sử dụng mà Asya đã chọn.

Tựa đề trên đó là ‘Nicolas Flamel và Ma thuật của Nhà Vua’ và ‘Tuyển tập Tình Thi Bí Mật Xưa và Nay’. Sự kết hợp độc đáo này bao gồm một văn bản cổ tiếng nước ngoài cùng với một quyển sách thơ của Nhật Bản từ thời tiền Shouwa, tuy vậy nhưng Asya hoàn toàn có thể đọc trôi chảy cả hai quyển đó.

Phù thủy thức tỉnh, và rồi được ban cho nhiều quyền năng đặc biệt.

Một trong số đó là một khả năng đặc biệt giúp học ngôn ngữ. Ngay cả những thứ tiếng lạ chưa từng gặp qua, cô chỉ cần hai tháng học tập là đã có thể sử dụng lưu loát như tiếng mẹ đẻ.

“Cho em thanh toán như mọi khi được không?”

“Ừ. Nhớ chuyển tiền vài tài khoản của chi nhánh này trước cuối tháng là được.”

Kenjou gật đầu trả lời Asya.

Mirokudou không phải là một hiệu sách kinh doạnh chậm chạp bình thường.

Nó đồng thời cũng là chi nhánh của tổ chức nghiên cứu SAURU. Nghe nói chi nhánh này nhỏ tới mức không thể chứa quá tám thành viên được phân công sẵn…

“Dù đã du hành khắp nơi trên thế giới nhưng em chưa từng thấy qua chi nhánh nào nhỏ thế này.”

“Tại bản chất nó vậy. Ban đầu, tiệm này chỉ là một nơi bán những quyển sách lạ nói về hiện tượng siêu nhiên hoặc để trao đổi sách. Chỉ sau khi tổ chức rút khỏi thành phố này thì nó mới thành một văn phòng chi nhánh thôi.” Kenjou thì thầm sau khi nghe câu nhận xét của Asya.

Cả hai quyển sách mà Asya vừa mua đều là một phần của Kiến Thức Siêu Hình Thể— nói cách khác, đó là sách nói về ma thuật được viết bởi “các nhà nghiên cứu” thời trước.

“Tuy mang danh là người quản lý tiệm nhưng thực ra anh chỉ là cấp dưới trực tiếp của thủ lĩnh chúng ta—Hiiragi-neesan mà thôi.”

“Sẵn nhắc tới chuyện đó, em để ý thấy tiệm này chỉ mở cửa buôn bán có hai ngày một tuần thôi thì phải.”

Để vào được tiệm khi tên quản lý ra ngoài, cả Asya lẫn Haroumi đều phải giữ sẵn trong người mình một chiếc chìa khóa dự phòng.

Thấy Kenjou nhẹ mỉm cười, Asya nhún vai hỏi “Thôi mà, dẫu sao thì SAURU cũng là một tổ chức toàn cầu, đúng không?”

“Đúng. Nhưng nếu một thành phố có quá ít người làm, tổ chức sẽ chỉ cung cấp một nguồn lực hỗ trợ tương đối cho nơi đó mà thôi. Em cũng biết mà, đây chẳng phải là một mô hình kinh doanh hợp lý hay sao?”

“Không thể tin là một tổ chức bí mật lại bỏ công sức ra theo kiểu quản lý và sắp xếp sao cho hợp lý, quá sức nhàm chán…”

“Tuy số thành viên được phân ra khắp nơi trên thế giới nhưng tổ chức này lại không thể đã động gì tới những truyền thuyết đô thị kể về việc ngầm giật dây bộ máy chính phủ của nhiều quốc gia cả. Trên thực tế, ngay lúc này đây, có lẽ chỉ có duy nhất ba người được chính thức đăng ký với trụ sở đầu não là sống ở Tân Tokyo này thôi. Anh, Asya và…”

“Haruomi, đúng không?”

“Thật vậy, là con trai của Haruga-sensei. Em sắp được gặp lại cậu ta rồi đúng không?”

“...Anh nói gì em chả hiểu?”

Asya ngay lập tức giả khờ và trả lời, làm cho dự định của cô nàng bị phát giác.

Cô vẫn chưa làm gì sai cả. Dù cô có tiết lộ dự định của mình cho Kenjou cũng không sao.

Tuy vậy nhưng cô vẫn cố che giấu sự thật vì cảm thấy xấu hổ.

Asya khẽ xoay người đi, mục đích là để chặn ánh nhìn của Kenjou bằng cơ thể mảnh mai của mình, khiến cho anh không thể thấy được cái giỏ xách nằm trên quầy thanh toán.

Tuy vậy nhưng cậu thanh niên trẻ lại tò mò cất lên một giọng đều đều “Có mùi hương nước sốt tỏa ra từ cái giỏ xách kia. Cơm trưa làm sẵn hay gì vậy? Em mang theo mong được ăn cùng chú em đó đúng không?”

“L-L-L-Làm gì có chuyện đó hả?!”

“Suy nghĩ tí là ra ngay ấy mà. Asya-san à, nếu cơm trưa làm sẵn đó là để cho em thì em hẳn đã ăn xong trong lúc chờ anh ra ngoài rồi. Lúc đó đang buổi trưa mà.”

Quý ngài Kenjou trẻ tuổi đã ra ngoài trong khoảng thời gian từ mười hai giờ rưỡi trưa cho tới hai giờ chiều.

Cái bụng của Asya đã chục lần gầm lên, hò hét rằng nó đang rất đói. Cứ mỗi lần cái bụng kêu lên, cô nàng lại nhìn chằm chằm vào cái giỏ xách cô mang theo bên mình.

Nhưng mỗi lần như vậy, cô có thể xua tan được cám dỗ là nhờ vào việc nghĩ về người bạn thuở ấu thơ mà mình sắp được gặp.

“Đ-Đừng có mà suy nghĩ bậy bạ! Hôm nay em đã dự định sẽ thu thập tài liệu nghiên cứu chứ không phải đi gặp Haroumi… Thôi em đi đây.”

“Ừ, chào em. Gặp cậu em đó nhớ chào giùm anh một tiếng.” Kenjou vui vẻ gọi với theo Asya khi cô nàng đang vội vã phóng thẳng ra cửa chính.

Tuy nhìn từ bề ngoài, người đàn ông này có vẻ đần độn và chậm hiểu nhưng một điều chắc chắn rằng anh không phải là người nông cạn.


Sau khi rời khỏi trường, Hal nhận được một tin nhắn do Asya gửi trên điện thoại của mình.

Nội dung là cô nàng đã làm xong chuyện và hẹn nơi chốn để gặp nhau. Dự định ban đầu của Hal là một quầy thức ăn nhanh ngay trước ga xe lửa kìa.

“Sao lại hẹn nhau ở công viên thế này?”

Đúng là hôm nay rất đẹp trời và điều kiện bên ngoài không tới nổi khó chịu…

Hal đi bộ trên con đường dẫn đến công viên lớn tọa lạc gần ga Ryougoku.

Rồi chỉ sau khi cậu ngồi chờ trên một băng ghế ngẫu nhiên trong công viên hơn mười phút, Asya mới muộn màng chạy tới.

Không hiểu sao ngay khi gặp được Hal, mặt Asya lập tức đỏ tới mang tai.

“Mình-mình không có tới đây để gặp Haroumi đâu nha!”

“Cậu lảm nhảm cái gì vậy hả Asya?”

Hal vừa lẩm bẩm vừa thúc vào cô bạn thơ ấu một cú.

Tuy không ai biết vì sao nhưng Asya lại tỏ ra rất vụng về và nhút nhát.

“Cậu là người kêu mình ra đây mà?”

“Đ-đúng! Đúng là vậy! Nhưng mình không có ý gì đặc biệt đâu! Bữa nay mình chỉ đơn thuần là nhờ cậu giúp đỡ nghiên cứu thôi. Mình chưa bao giờ nghĩ tới chuyện hẹn hò với Haroumi đâu nha!”

Leviathan 01 045

“Khỏi phải giải thích chi tiết, mình biết mà.”

Không hiểu sao sau khi nghe câu trả lời tỉnh bơ của Hal, Asya lại giận lên và nhìn trừng trừng cậu.

Rồi cô nàng đặt cái giỏ xách xuống băng ghế.

“Kệ đi. Phải có thực thì mới vực được đạo. Ăn trưa trước đã.”

“Nếu đói thì cậu ăn đi. Mình ăn trưa rồi.”

“—Cậu mới nói gì hả Haroumi?”

“Đã nói là mình ăn trưa rồi.”

“K-không thể tin được! Mình đã phải khổ sở chịu đựng cơn đói, ấy vậy mà cậu lại ăn trưa một mình ư?” Asya vừa nói vừa nhìn chằm chằm vào Hal bằng một ánh mắt kết tội phản bội. Lại nữa rồi, Hal vẫn không thể nào hiểu lý do cho được.

“Tất nhiên rồi. Dẫu sao thì suốt bấy lấu nay mình cũng đã ngoan ngoãn đi học mà. Vậy nên tất nhiên là mình phải tranh thủ giờ nghỉ trưa mà đi ăn dưới căn tin thôi.”

“Không thể nào… Mình cứ tưởng là Haroumi sẽ bỏ học suốt cả tuần liền luôn chứ.”

“Một khi mình đã nghiêm túc rồi thì đừng hỏi vì sao lại vậy. Có điều, trong khoảng một tháng nữa hoặc hơn, mình định sẽ tìm cớ nào đó để chuyển đến học trong một trường khác ở xa hơn kìa.”

“Cái thể loại âm mưu và sự thiếu tinh thần trách nhiệm này đúng là kiểu người của Haroumi rồi… À, có điều,”

Với vẻ ngạc nhiên hiện trên gương mặt, Asya lấy lại bình tĩnh và nói “Nghĩ kỹ lại đi Haroumi. Dẫu sao thì cậu vẫn còn là một đứa nhóc. Có ăn thêm một hai bữa nữa cũng không chết được đâu. Nè, lại ăn chung với mình đi.”

“Mình xin phép từ chối lời mời lịch sự của cậu. Cậu làm để ăn một mình thôi đúng không? Nếu vậy thì làm sao mà đủ…”

Hal tự nhiên mở giỏ.

Những thứ được sắp đặt gọn gàng bên gồm có sandwich là món chính, rồi đến món ăn phụ là rau luộc và trái cây.

Asya không chỉ là một người phàm ăn không thôi, cô nàng còn là một đầu bếp tài ba nữa. Có điều...

“Mình đoán đâu trúng đó ngay. Cậu nghĩ gì mà nhét đầy nhóc sườn heo cốt lết vô trong vậy hả? Mình vừa ăn cơm với thịt heo cốt lết hồi trưa xong, coi bộ bụng mình khó mà chứa nổi…”

“Bậy bạ. Nhìn kỹ lại đi.”

“Lớp bột bên ngoài vàng vừa đủ và được chiên kỹ lưỡng, còn màu trắng này chắc chắn là của thịt heo cốt lết thái miếng rồi, không nhầm đi đâu được. Tổng cộng là mười hai cái sandwich nhồi thịt heo cốt lết, đúng chưa?”

Asya đã bắt đầu cười thầm sau sau khi nghe lời buộc tội của Hal.

“Tuy tất cả đều là cốt lết chiên thật, nhưng tổng cộng có tới ba biến thể là thịt bò, thịt heo và thịt gà. Đây là cơ hội tốt đế cậu thưởng thức hương vị và kết cấu của từng món đó.”


“...ra vậy.”

Nhìn kỹ lại Hal mới thấy bốn miếng thịt bò chiên màu đỏ lẫn trong đám sandwich.

Và thế là đôi bạn trẻ lôi bữa trưa làm sẵn ra băng ghế công viên và bắt đầu thưởng thức một bữa ăn sang trọng —đây là bữa trưa đầu tiên của Asya nhưng đối với Hal thì đã là bữa thứ hai rồi.

Thời tiết đang sáng sủa và quang đãng, kèm theo đó là một làn gió nhẹ. Bầu trời xuân ánh lên một sắc xanh tươi đẹp.

Tuy thời tiết rất hoàn hảo để dã ngoại ngoài trời nhưng Hal lại không thấy thèm ăn tí nào cả.

Hal đang cố giảm thiểu tối đa tổn thương cho cái dạ dày của mình bằng cách ăn súp rau và dưa chua.

“Đừng chỉ ăn mỗi rau như vậy. Cậu cần phải ăn cả thịt và chất bổ sung carbon nữa. So với việc ăn chay thì chế độ ăn uống cân bằng mới là cách nhanh nhất để bồi dưỡng sức khỏe.”

“Toàn những lời vô căn cứ do cậu nghĩ ra thì có.” Hal đáp lại lời khuyên của Asya.

Rồi sau cùng, Hal cũng cầm một cái sandwich cốt lết lên và cắn một miếng.

Điều đáng chú ý (?) là cái sandwich đầu tiên lại là thịt heo.

Lớp bên ngoài vẫn còn ẩm dù đã được chiên ngập dầu từ lâu. Những miếng thịt heo vừa dày lại vừa dai, còn nước sốt thì thơm ngon cực kỳ. Chỉ có nước sốt trộn mua ở cửa hàng cùng với tương cà và mù tạt mới có thể tạo ra được mùi vị phức tạp như vậy.

Món ratatouille đậm đà hương vị đi kèm với dưa chua do tự tay Asya làm.

Thành thật mà nói, dù hình ảnh Asya trong đầu Hal có xấu thế nào đi nữa thì cô nàng vẫn là một đầu bếp tuyệt vời.

“...vậy ra tiêu chí chọn thức ăn không tùy thuộc vào mặt khối lượng cũng như kích thước quá khổ, nhưng vẫn còn thừa lại…”

“Nói gì đó Haroumi?”

“Không. Không có gì. Mà sẵn tiện, mình sẽ cho cậu vài lời khuyên thật lòng đây.”

Sau khi nhai nuốt xong bốn cái bánh mì, Hal nhìn Asya bằng một gương mặt nghiêm túc, “Mình biết cậu rất tự hào về điều kiện thể chất của mình, rằng có ăn bao nhiêu cũng không béo lên được, nhưng đó là do cậu còn trẻ thôi, đúng không? Rồi thì chúng ta cũng sẽ bước sang tuổi hai mươi và ba mươi thôi. Mình nghĩ tốt nhất cậu nên bắt đầu ăn uống điều độ từ bây giờ đi, không thì sau này việc ăn kiêng sẽ khổ sở lắm đó.”

"Et tu-E, Brute!?"

“Cậu trích dẫn lại câu cuối cùng của Julius Caesar để làm gì vậy....?”

Coi bộ Asya đang rất cáu, Hal bối rối nghiêng đầu.

Đồ ăn bên trong cái giỏ vẫn đang bị tiêu thụ. Ghi chú phụ, trong số mười hai cái bánh mì kẹp trong giỏ, phần của Hal là ba, trong khi của Asya đến tận chín cái.

“Mà sẵn đây cho mình hỏi, Rushalka sao rồi?”

“Không được ổn cho lắm… à không, phải nói là rất tệ. Mình sợ nó chỉ còn sống được vài ngày nữa thôi.”

Asya vừa ăn vừa trả lời Hal.

Thay vì để được Hal an ủi, Asya lại do dự mất một lúc bởi cô nàng muốn nói điều gì đó lạc quan để tự an ủi bản thân mình.

Nhưng rốt cuộc cô lại không làm vậy. Cô đã chuẩn bị sẵn tâm lý để đón nhận kết cuộc đau lòng.

Vì nghĩ đến tình bạn của cả hai nên Hal sẽ không an ủi cô bằng những lời lẽ vô nghĩ vào khoảnh khắc thế này.

Cậu thở dài rồi đổi giọng điệu và nói, “Ra vậy. Trước đây nó là một con ‘rắn’ tuyệt vời biết bao.”

“Ừ, nó từng là một cộng sự đáng tin cậy.”

Hal dùng thì quá khứ theo thói quen, trong khi Asya lại dùng thì đó một cách cố ý.

Vì là bạn từ khi còn nhỏ với nhau nên cả hai chia sẻ cho nhau rất nhiều niềm vui và kỷ niệm đáng quý. Cả những ký ức bất hạnh, đau thương, phi lý và những điều không thể thay đổi cũng vậy.

Sự đa cảm bên trong Hal chưa đủ để giúp cậu đưa ra những lời nhận xét thích hợp vào lúc này.

Vậy nên cậu lặng lẽ cắn cái sandwich thịt gà của mình trong khi ngồi cạnh Asya.

Lần này cũng giống như cuộc găp gỡ của cả hai không lâu sau khi bà ngoại Asya qua đời vậy. Còn trong lần gặp gỡ vào thời điểm ba tháng sau khi cha của Hal qua đời vì bệnh, cô đã nghiêng mình tựa vào Hal mà không nói một lời.

Có lẽ đây chính là “liên kết” của cả hai mà Asya từng nói.

“Giờ đã no bụng rồi thì lên đường thôi.” Sau khi ăn xong bữa trưa, Asya hăng hái trở lại.

Hal không thể cảm nhận được tí gì gọi là hiệu ứng trao đổi chất hoặc tác dụng của việc tiêu thụ chín cái sandwich hay nỗi buồn trong cuộc chuyện trò vừa qua từ cô nàng này cả.

Giọng điệu trong lời nói của cô vẫn giống như thường. Mặt khác, Hal quyết định lặng lẽ gật đầu đáp trả mà không mở miệng trả lời để tránh động chạm vào cái dạ dày đang sắp nổ tung của cậu. Nhưng rồi cậu cũng mau mắn đứng dậy, mặc kệ trọng lượng của đống đồ ăn trong bụng mình.

Dù rằng Hal và Asya hoàn toàn khác nhau nhưng họ lại có cùng một điểm chung.

Nói cụ thể, không ai trong hai người bị chi phối bởi những hành vi vô nghĩa hoặc để nỗi buồn cản trở khả năng làm việc của mình. Có lẽ khả năng này là sự can đảm được kết tinh từ một cuộc sống ngập tràn hiểm nguy, để rồi cuối cùng họ đã từ bỏ được phần thừa thải trong nhân cách của mình.

Phần 4Edit

Sau bữa trưa muộn ở công viên, Hal với Asya đi bộ tới nhà ga.

Phần lớn các tuyến đường sắp trước đây được quản lý bởi những tập đoàn doanh nghiệp đang ngưng hoạt động đã được một khoảng thời gian dài, bao gồm cả Yamanote Line hoặc Chūō Main Line. Ngày nay, người dân địa phương chỉ còn lại duy nhất một tuyến đường nối nhau bao quanh Tân Tokyo cũng như phần còn lại của hệ thống tàu điện ngầm, phương tiện di chuyển công cộng chỉ có vậy.

Đích đến của Hal và Asya là Shin-Kiba thuộc khu vực Kōtō.

Trong khi tàu điện đang chở cả hai chạy trên tuyến đường sắt nối đuôi Tân Tokyo, một cảnh quang bắt mắt lập tức hiện ra được mặt hai người. Đó là do dòng sông Sumida hiện ra rất rõ trong tầm mắt khi đoàn tàu chạy qua tuyến đường sắt trên cao.

“À đúng rồi, từ đoạn này trở đi ta có thể thấy được phía đó.” Hal nhẹ nhàng lẩm bẩm trong khi đang giữ lấy cái vòng nắm trên con tàu.

Trải dài trên bờ đối diện của con sông Sumida là một khung cảnh từng mang tên quận Asakusa.

Thêm nữa, còn có những cột đá màu đen đang đứng thẳng ngay ngoài rìa—

Nó mang hình dạng của một khối trụ hình tam giác đều. Nó có một màu đen tuyền thuần chất và tỏa ra một luồng sáng bóng bẩy như hắc diện thạch*. (Edit: đá vỏ chai~ )

Khối trụ tam giác thuần đen này đang đứng hiên ngang ngay trong một góc của một khu vực từng được gọi là phường Chiyoda.

Dù tọa lạc nơi đó nhưng ta vẫn có thể nhìn rõ ràng cái trụ đá ấy từ cửa sổ của một con tàu chạy dọc theo sông Sumida. Với chiều cao lên đến 1km, so với cái trụ đá ấy thì những tòa nhà cao tầng ở Nhật Bản không khác gì đồ chơi.

“Đúng là Monolith có khác. Dù ở nước nào đi nữa thì nó vẫn rất nổi bật.”

“Vậy mới nói, dù cố chấp nhận thì cảnh này vẫn không dễ chịu tí nào.”

Hal với Asya cùng nhau thở dài sau khi khẽ bình phẩm.

Những vùng tô giới nhượng lại cho loài rồng nằm rải rác khắp nơi trên thế giới, tổng cộng phải hơn hai trăm. Vùng nào cũng được dựng lên một trụ Monolith đen báo hiệu điềm chẳng lành.

“Cựu Tokyo” bao gồm những nơi từng là khu vực trung tâm của Tokyo lúc thành phố ấy vẫn còn là thủ đô của Nhật Bản.

Những biệt khu của Shinjuku, Chiyoda, Chūō, Bunkyō, Taitō, Shibuya, Minato, vân vân…

Không thể sinh sống ở đó được nữa. Hiện nay những nơi ấy chỉ còn là một khu đất hoang rộng đến hút tầm mắt, phải gọi là “thành phố chết.”

Khung cảnh hiện ra trước mắt Hal và Asya từ bên bờ đối diện của con sông Sumida cũng là Cựu Tokyo.

Chỉ cần nhìn qua cửa sổ tàu là ta có thể thấy được khung cảnh đô thị.

Bên ngoài đó, đến cả một người đi bộ duy nhất cũng không có. Tất cả đều là những tòa nhà hoang.

Không một cửa kính nào còn nguyên vẹn. Nhìn lướt qua thì đường phố vô cùng bừa bộn vì không còn ai quét dọn nữa. Một quan cảnh thiếu sức sống, nhưng rồi quan cảnh bất thường ấy cũng dần trôi xa…

Vì tàu đã tách khỏi sông Simida và đến gần Shin-Kiba.

Hal với Asya xuống tại trạm Shin-Kiba.

Kể từ sau vụ tàn phá của bọn rồng đột ngột bay xuống từ mười năm trước, vùng này đã được chọn trở thành khu vực tái phát triển. Khu vực gần biển này chủ yếu bao gồm những khu đất hoang trải rộng tít tắp.

Hal và Asya lặng lẽ bước đi.

Đích đến của hai người cách ga khoảng 10 phút đi bộ.

Đó là một tòa nhà nằm lọt thỏm giữa một phần của một khu rừng được đặc biệt trồng nên từ cây tuyết tùng và cây bách. Vẻ ngoài của nó trông như một thư viện nhỏ vậy.

Có điều không hề có biển hướng dẫn hoặc chỉ đường giải thích cho ta biết cơ sở này là gì.

“Thẻ nhận dạng đây.”

Ở quầy tiếp tân, Asya trình ra một cái thẻ có kích thước bằng một tờ danh thiếp.

Trên đó không có ghi gì hết. Cả mặt trước lẫn mặt sau đều là màu đen. Tuy vậy nhưng chỉ cần có ma nhãn là ta có thể thấy được những hình thù màu xanh và trắng in trên tấm thẻ đen.

Đó là một biểu tượng gồm hai cây gậy bắt chéo nhau, bao quanh là hình một con rắn đang tự cắn đuôi nó.

Đây chính là biểu tượng của SAURU.

Dấu hiệu này thuộc về một hiệp hội bí mật và cũng là một tổ chức nghiên cứu chuyên về thử nghiệm và phát triển ma thuật.

SAURU là tổ chức duy nhất trên thế giới có thể thiết lập được giao ước giữa phù thủy và mãng quái. Tấm thẻ này chính là vật xác nhận danh tính của các thành viên thuộc SAURU.

Người đàn ông trung niên đứng ở bàn tiếp tân mặc trên người một bộ đồ rất bình thường.

Hơn nữa ông ta còn đang đeo một cái ống kính viền bạc để khuếch đại thị lực. Hal cũng có một cái giống như vậy.

Phù thủy có thể tự mình kích hoạt ma nhãn chỉ bằng mắt trần.

Nhưng ngược lại, người thường phải dựa vào những công cụ khuếch đại thì mới tạm thời dùng được ma nhãn. Người đàn ông trung niên ấy chỉ cần liếc qua tấm thẻ của Asya một lần là đã gật đầu cho phép cô vào trong tòa nhà.

“Phải chi họ dùng nhận diện gương mặt luôn thì đỡ biết bao nhiêu. Nhưng mà vậy thì có khả năng người ta sẽ không muốn qua lại với những người đáng ngờ như chúng ta,” không lâu sau khi vào trong, Hal lên tiếng bình phẩm làm Asya lập tức cất tiếng đáp trả.

“Làm ơn đừng có thờ ơ gom cả mình vào đó. Nếu kể tới ấn tượng ban đầu thì chắc chắc mình ngon lành hơn cậu nhiều, Haroumi à.”

“Ừ, dẫu sao thì cậu cũng là một cô nàng dễ thương mà.”

"Hể... Haroumi thiệt là... Ehehe."

Asya bất ngờ bộc lộ niềm vui khiến khóe môi cô vẽ nên một nụ cười vô cùng đáng yêu.

Cô nàng này có một thói quen rất lạ, cứ hễ được Hal khen là cô lại trở nên hưng phấn bất thường.

“Chà, nhưng trong trường hợp của cậu, người ta sẽ lập tức nhận ra rằng ấn tượng ban đầu ấy chẳng khác gì một ảo giác sẽ chóng tan đi mà thôi. Cậu nên tìm cách phá giải ấn tượng đó đi thì hơn.”

“Không, Haroumi mới là người nên sửa cái thói xấu tâng bốc người khác lên thật cao để rồi nhẫn tâm thả họ xuống vực sâu tuyệt vọng ấy.”

Cứ mỗi khi nhắc tới vụ này là Asya lại đùng đùng nổi giận.

Nhưng hôm nay, cô lại mau chóng lấy lại bình tỉnh và đổi chủ đề.

“Việc đơn giản hóa thủ tục để vào đây không có gì xấu cả, nhưng mình nghĩ tốt nhất ta nên tuân thủ theo cách này thì hơn. Dẫu sao thì đây cũng là một Dinh Thự Phù Thủy quan trọng mà.”

“Nhưng chẳng phải đa phần Dinh Thự thuộc khu vực thành phố và thôn quê đều giống thế này hay sao?”

Hiện tại, chỉ có duy nhất một đội pháp sư-mãng quái phòng thủ tại Tân Tokyo.

Asya cũng là một trong số đó, nhưng vì cộng sự của cô đang nguy kịch nên có lẽ ta sẽ không tính vào nữa.

“Khu vực nào may mắn có được ba hoặc bốn đội phù thủy-mãng quái phòng vệ sẽ nhộn nhịp hơn nhiều. Nhưng nhìn vào hiện trạng trên khắp thế giới mà xem, có những thành phố thậm chí còn không có đội phòng vệ nào. Và phải nói thật là mãng quái ở thành phố này còn phải trong nom cả khu vực Kantou khi có rồng tấn công.”

“Đâu đâu cũng thiếu trầm trọng nhân lực.”

“Nhờ vậy mà chúng ta không thiếu việc để làm. Nhưng Asya—”

Hal và Asya cứ vậy mà đi vào sâu bên trong cơ sở ấy.

Đi bộ dọc theo hành lang từ bàn tiếp tân, rồi họ bắt thang máy xuống tầng ngầm thứ hai.

Đi mãi rồi cũng tới một cánh cửa tự động, họ nhập mật mã vào để mở ra rồi đi tiếp xuống cầu thang đằng sau cánh cửa. Cuối cùng cả hai cũng tới được nơi sâu nhất của cơ sở này, đó là tầng ngầm thứ năm.

Đây là một thư viện cất giữ những quyển sách ghi chép những kiến thức cấm.

Chỉ cần bước vào thôi là lưng và lòng bàn chân sẽ tập tức tê cóng đi vì lạnh.

Chiếc máy điều hòa và đặc biệt là nguồn năng lượng tinh linh ẩn bên trong hàng hà sa số những “Quyền Thư” đang cố hết sức để cưỡng đoạt một cách tàn nhẫn hơi ấm bên trong cơ thể của Hal và Asya.

“Người châu Âu mà nghe được câu ‘thiếu nhân lực’ thoát ra từ miệng cậu thì họ sẽ nổi khùng lên mất. Nếu xét tổng thể thì trong vòng ba tháng trở lại đây, Rushalka của cậu, con ‘Hebi’—thủy quái— được triệu hồi ra thuộc một trong những lớp mạnh nhất mà.”

Khác với sở thích và mục tiêu của số tiền mà cả đời Hal dành dụm…

Về khoảng này thì cô bạn thuở nhỏ hoàn toàn vượt xa cậu.

Asya là một trong những magi hàng đầu của châu Âu. Khoảng vài năm về trước, cô nàng đã liên tục chiến đấu với bọn rồng, tận dụng tối đa sức mạnh từ người cộng sự Blue Rushalka của mình.

Tài khoản ngân hàng của cô nàng tích lũy hàng đống thù lao và những khoản thanh toán cho những trận chiến mà cô đã tham gia.

“Chẳng phải họ đã lịch sự tới tìm cậu và nhờ cậu quay về càng sớm càng tốt hay sao?”

“Đúng vậy, nhưng chuyện của Rushalka vẫn chưa giải quyết xong và mình cũng có thứ cần nghiên cứu, vậy nên mình sẽ ở lại Tokyo này.”

Đây đã là lần thứ hai Asya ghé qua thư viện này.

Nơi đây là hầm chứa sách Ma thuật lớn nhất ở phía Đông Nhật Bản, được xây dựng để những người am hiểu về ma thuật như Hal hoặc phù thủy nổi danh như Asya tận dụng được những “Quyền Thư” do người dân tình nguyện thu thập.

Đây là một nguồn tri thức vừa bí ẩn lại vừa nguy hiểm.

Vì vậy nên không nơi nào trong thư viện này là dễ chịu cả. Những kệ sách được đặt lộn xộn làm người ta khó lòng định được phương hướng, phức tạp như mê cung vậy. Hơn nữa, vì những quyển sách cũ dễ bị ánh sáng làm hỏng nên độ chiếu sáng được giảm xuống, ánh sáng leo lét nơi đây được phát ra từ những ngọn nến cực kỳ thưa.

Cho nên thư viện bị một màu đen kịt bao phủ.

Hal và Asya quyết định chia ra cho dễ tìm sách hơn.

Mỗi người cầm trong tay một cái đèn pin và lang thang đi tìm trong khu vực của mình.

Asya đang tìm những quyển sách có mác ‘sách cấm’, còn Hal thì nhìn từ dưới lên, ngó qua tên từng quyển sách được chất trên kệ.

Sách nước ngoài thì gồm Bí Mật trong Bản viết tay của Bộ Bát Kinh Hoàng, Bàn luận về Vị thần Hắc ám của Magdala, Sự Tương hỗ giữa Đất và Nước trong Vũ trụ, Những Phương diện khác nhau trong Thuật Giả Kim của Hermes và nhiều cuốn khác nữa. Sách Nhật Bản thì bao gồm Hướng dẫn Nguyền Thuật Cầm tay, Bộ Sưu tầm Bí Huyền Thuật và vân vân. Ngoài ra còn có sách lý luận về Phật Giáo như Bài giảng về Kinh Kim Quang MinhThuyết trình về các Phương pháp Bí truyền của Học thuyết Ākāśagarbha. Thêm vào đó là một bộ đầy đủ những tác phẩm kinh điển của Trung Quốc bao gồm Chân lý cấm kỵ về Bùa thiêng, Trích yếu về Nguồn Gốc, Tương Quan giữa Thảo Mộc và Trường Thọ, Thiên Thuật, Bí lưu của những Lãnh Chúa thành danh, Hướng dẫn Bí mật làm Nguyền thuật Thông thường cho Những tên Cai trị và Vua chúa...

Nhưng trong đó lại không có quyển nào là sách mà Hal và Asya đang tìm cả.

Đọc những quyển sách Ma thuật ở cấp độ này mà không chuẩn bị sẵn sẽ dẫn đến những hậu quả thương tâm.

Có khả năng người ta sẽ bị hoang tưởng ngay sau khi đọc những sách đó chăng? Nếu đi ngủ thì chắc chắn quái vật sẽ hiện ra trong giấc mơ của họ. Rồi mỗi ngày trôi qua, họ sẽ càng hốc hác và tiều tụy đi. Họ sẽ phải thường xuyên đối mặt với sự hỗn loạn tinh thần, cuối cùng dẫn tới điên loạn.

Lần này, thông tin mà Asya muốn tìm liên quan tới ma thuật chính thống.

Lĩnh vực tìm kiếm bao gồm khảo cổ học, văn học dân gian và thần thoại đối chiếu, vân vân.

Sách trong khu vực này khá phong phú và thường thì sẽ có nhiều quyển quý hiếm được đặt đâu đây.

Hal một mình làm việc liên tục và đều đặn một lúc lâu…

Nhưng ngay lúc đó, một luồng khí lạnh đột ngột thổi vào phía sau gáy cậu.

Do tính chất nghề nghiệp của mình nên ta có thể nói rằng những giác quan của Hal rất tinh tường. Chẳng những vậy, nơi ở nơi này chẳng thiếu gì ma năng và linh lực.

Nhiều trường hợp thường dân sẽ bị những thứ đó làm ảnh hưởng, rồi bị những “uế vật” chiếm giữ, đi kèm là những hiện tượng kỳ bí vô tận. Thực ra Hal cũng từng bị vậy một lần hồi trước rồi.

“Làm ơn là tinh linh bình thường đi, đừng có là ‘quỷ’ hay ‘báo thù’ gì hết, tao xin mày…”

Hal vừa tụng như thầy pháp chuyên nghiệp vừa quay đầu lại nhìn.

—Kia rồi! Hal nhìn thấy một đôi mắt đang ánh lên lấp lánh từ trong bóng tối thẳm sâu.

Chỉ mỗi đôi mắt thôi, ngoài ra không còn gì nữa. Đồng tử nó có màu vàng. Nhìn thì khá giống so với nhãn cầu của con người nhưng nó lại toát ra khí chất như loài bò sát vậy.

Bị áp lực tỏa ra từ cặp mắt vàng kim làm cho choáng váng, Hal thở hổn hển.

(Ồ, chỉ là người thường thôi mà lại thú vị thế này—)

Tuy không rõ lắm nhưng hình như Hal nghe thấy tiếng thì thầm khe khẽ của một cô gái.

Cậu nín thở chờ nó nói tiếp phần sau của câu, nhưng…

“...nó đi rồi ư?”

Sau khoảng hai không còn nghe được tiếng gì nữa, Hal thở dài.

Có vẻ như con tinh linh bí ẩn kia đã bỏ đi, nhưng chắc chắn nó vẫn còn ẩn nấp đâu đó trong thư viện.

Hal nhún vai rồi tiếp tục việc của mình.

Nếu đây mà là lần đầu gặp phải một con ở cấp độ này và phát điên lên thì người đó đừng hòng ngồi tìm sách tiếp.

Mười phút trôi qua sau khi chạm mặt với con tinh linh (?), Hal gặp lại Asya trong một góc của thư viện.

Hôm nay cả hai đã tìm được ba trong số những quyển sách mà cô bạn thuở nhỏ của cậu muốn xem qua. Đó là— Hàn Quốc cổ đại và Nghi lễ Cúng Tế Tập Thể, Lịch sử về Huyền Thoại Thánh Long Đông ÁLý thuyết về Triều đại của Bộ Tộc Kỵ Sĩ và Sự Tái Lâm của Thời kỳ Huyền bí Nhật Bản.

Ngoài ra, khi Hal kể lại cho cô bạn mình nghe về con tinh linh khi nãy, cô nàng chỉ phán một cách đơn thuần rằng “Có gì đâu, chuyện thường ấy mà”.

Nếu đổi lại, Asya là người đụng con tinh linh thì thể nào Hal cũng sẽ nói tương tự thôi.

“Giờ thì bắt đầu thôi.”

“Hiểu rồi. Phải chi mấy cuốn sách cổ quý hiếm thế này mà được số hóa thì tốt biết bao.”

Hal vừa lấy con điện thoại ra vừa trả lời Asya.

Cả hai lật sách ra và chụp từng trang sách bằng điện thoại. Bằng cách lật liên tục từ đầu tới cuối và chụp hình lại, cả hai đã chuyển đổi nội dung bên trong thành dữ liệu số được lưu trữ bằng công nghệ tiên tiến.

Hành động này sẽ trở nên vô nghĩa nếu sách Ma thuật mang theo năng lượng bên trong.

Những quyển sách loại đó sở hữu một sức mạnh ma thuật (còn được gọi là lời nguyền) có khả năng đưa người đọc vào một trạng thái siêu hình. Trong khi đọc, dù có bị những cảm xúc bất thường như buồn, giận, hạnh phúc hay điên cuồng chi phối, ta vẫn phải tập trung cao độ thì mới có thể hiểu được ý nghĩa thực sự của quyển sách.

Tuy ta có thể số hóa phần văn bản bằng cách scan hoặc chụp hình lại nhưng đặc tính ma thuật thì không thể đem tái tạo được.

Asya ngồi lật từng trang sách cho Hal chụp hết tấm này tới tấm khác để sao lưu dữ liệu.

Cả hai làm việc suốt 3 giờ đồng hồ, thỉnh thoảng có ngưng lại để nghỉ mệt. Rồi cái lúc mà Hal với Asya sắp xong xuôi, cả hai đột nhiên nghe được tiếng bước chân.

Thịch, thịch, thịch, thịch. Là tiếng của giày đế da bước đi trên sàn gạch.

Tiếng bước chân rất đều đặn, đồng thời cũng ẩn chứa nhịp điệu của âm nhạc.

Cảm giác như thể con người đó phải có một cảm nhận âm nhạc tinh tường và rất khỏe mạnh thì mới tạo ra tiếng bước chân to như vậy được. Chẳng những vậy, ta còn có thể nghe được tiếng lầm bầm của người đó nữa.

“Chỗ này đúng là lạ thiệt… Ít ra cũng sắp đặt đâu ra đó để mà dễ tìm chứ… Chắc lần sau phải bàn với Hazumi vụ này mới được…”

Hal cực kỳ ngạc nhiên. Cậu đã từng nghe qua giọng nói này rồi.

“Phù thủy ư? Không hiểu sao mình thấy hơi…”

Tiếp sau Hal, đến lượt Asya cũng bối rối nghiêng đầu. Cô có thể cảm nhận được rằng người kia vẫn còn lạ nước lạ cái với nơi đây chứ không phải loại phù thủy thèm tới cái nơi ô danh này. Asya nghĩ vậy thì cũng là chuyện đương nhiên thôi. Hal gật đầu.

Vẻ ngoài cô gái này trông rất lịch thiệp, quyến rũ và rạng rỡ kèm theo một bầu không khí tươi lành.

Tuy nhiên nơi đây lại là một không gian tối đen như mực và tràn ngập năng lượng ma quái.

Dù người ta có suy nghĩ ra sao đi nữa thì họ vẫn hiểu cô nàng kia hoàn toàn không hợp với nơi này tí nào. Phải nói rằng…

“Lần đầu tiên mình gặp người khác ghé chỗ này đó. Xin lỗi vì đã vào đây. Nếu được thì các bạn có thể chỉ mình cách tìm sách trong thư viện này được không? Tuy mình đã tới đây vài lần rồi nhưng vẫn chưa thể làm quen được… Ơ, Haruga-kun?”

Cô nàng ấy tới trước mặt Hal và Asya. Đúng như Hal nghĩ trong đầu. Cậu đã sớm đoán ra được cô bạn đó là ai rồi.

Đứng trước hai người là cô gái luôn làm người khác bị ấn tượng mạnh, học cùng lớp với Hal, chính cô nàng Juujouji Orihime bằng xương bằng thịt.

Phần 5Edit

Gương mặt xinh đẹp của Orihime trở nên sửng sốt.

Nhưng ngược lại, Hal giấu đi suy nghĩ trong đầu mình và chỉ đơn thuần là nhún vai một cái rồi lẩm bẩm “Ai mà ngờ được.” Cuộc sống đúng là tràn ngập bất ngờ.

Nhưng Asya thì lại nhìn chằm chằm vào Orihime bằng một ánh mắt nghi hoặc rồi quay sang Hal.

“Coi bộ là người quen của Haruomi rồi. Có khi nào cậu sắp đặt trước để hai người gặp nhau ở đây không? Sau khi giúp đỡ mình xong, cậu sẽ đi tới thị trấn lân cận và qua đêm với cô bạn này chăng… Chắc không có chuyện cậu sắp đặt sẵn một kế hoạch vô liêm sỉ tới như vậy đâu nhỉ?”

Chẳng hiểu vì sao nhưng cả chất giọng lẫn ánh mắt của người bạn thuở nhỏ giờ đây ngập tràn vẻ trách móc.

Mặc cho cái cảm giác khó chịu khôn tả, Hal vẫn khẽ trả lời, “Cậu ấy là bạn cùng lớp trong trường cao trung của mình. Việc gặp nhau ở đây chỉ là trùng hợp ngẫu nhiên mà thôi… à không, phải nói đây là chuyện không thể tránh khỏi mới đúng. Phù… Juujouji-san, có phải vì cậu là phù thủy nên cậu mới vào được đây không?”

Câu hỏi của Hal làm Orihime bình tĩnh lại và trả lời rằng, “Nếu Haruga-kun chịu trả lời câu hỏi của mình thì mình sẽ trả lời cậu. Theo mình biết, chỉ những nữ phù thủy hoặc những người hiểu biết về ma thuật mới có thể vào thư viện này đúng không? Tại sao Haruga-kun với người kia lại vào đây?”

Giọng điệu nghiêm nghị của cô bạn cùng lớp khiến cho Hal phải nở một nụ cười gượng. Coi bộ muốn moi thông tin từ cô nàng này mà không đổi lại cái chi là điều không thể.

“Xin lỗi vì mình chưa kịp giới thiệu. Danh tính của bọn mình đây.”

Sau một lúc mò mẫm trong túi, Hal lôi ra một cái thẻ màu đen có kích thước bằng chứng minh thư.

Thẻ này chính là vật chứng minh thân phận của những thành viên trong SAURU. Tấm thẻ cũng giống y như thẻ mà Asya đưa ra ở quầy tiếp tân, ngoại trừ việc nó đã nhàu nát và nhăn nhúm vì để hoài trong túi.

“Bên ngoài đen thui mà không có chữ gì cả… Những vật này mang ý nghĩ gì trong thế giới của magi vậy? Xin lỗi nhưng mình không rành luật lệ ở đây cho lắm…”

Nhưng Orihime lại bối rối nghiêng đầu một cách ngây ngô. Hình như cô nàng không thể thấy được biểu tượng của tổ chức.

Một phù thủy hoàn toàn có thể sử dụng ma nhãn chỉ bằng mắt trần, nhưng Orihime thì lại không làm được. Nếu vậy thì lý do hợp lý nhất là—cũng vừa lúc Hal chợt nhật ra thân thế của Orihime thì...

Điện thoại của Hal, Asya và Orihime rung lên một lượt. Họ cùng lúc nhận được một tin nhắn.

“Thông báo sơ tán khẩn cấp… Khoảng bốn con kiệm long vừa bay vào không phận của Vịnh Tokyo…”

Asya nhìn vào cái tin nhắn mình vừa nhận được và lặng lẽ đọc nội dung.

“Haroumi với cô nàng kia, chuyện này để sau hẳn nói, giờ tìm nơi trú ẩn đã!”

Hal và Orihime cùng đáp trả bằng một cái gật đầu.

Hai mươi năm về trước, loài rồng đã “quay về” Trái Đất.

Tuy nhiên những sinh thể siêu việt ấy không chọn Trái Đất để làm nơi cư trú.

Thay vào đó, chúng sống ở một nơi xa tít bên kia bầu trời—

Xuyên qua bầu khí quyển, chúng đã định cư tại vùng quỹ đạo vệ tinh và bề mặt nguyệt cung.

Nhờ có khả năng bay lượn và sinh tồn, bọn rồng có thể băng qua bầu khí quyển bằng chính sức mạnh của chúng. Cả sau khi biết được sự thật này, con người cũng không còn ngạc nhiên nữa. Nhưng sau khi biết được thói quen của chúng, loài người chỉ còn biết thỉnh nguyện đến những vị thần họ thờ phụng hoặc tự nguyền rủa số phận chính mình mà thôi.

Loài rồng thường hay tấn công vì bị những động lực ngẫu nhiên thúc đẩy.

Rồi từ vùng quỹ đạo vệ tinh hoặc mặt trăng, chúng sẽ bay xuống trái đất và mò tới khu dân cư của con người.

Rồi chúng bắt đầu hủy diệt mọi thứ một cách không thương xót. Những con vật có cánh tấn công, phá hủy thành phố, giày xéo thị trấn và thiêu rụi làng mạc tới khi nào thỏa mãn cơn khát máu của chúng mới thôi.

Chẳng những vậy, đa phần những cuộc tấn công đều được một nhóm nhiều con tập hợp lại gây ra.

Nhân loại cực kỳ phẫn nộ và kịch liệt phản đối những đợt “Long Kích” theo bản năng ấy.

Làn sóng bất bình đã lập tức lan rộng khi một con Xích Long tự nhận là đại diện của loài rồng và tự ý thành lập một “đại sứ quán” ở New York.

Kết quả là cá thể “Vua” ấy xuất hiện ngay trước ống kính của CNN và tuyên bố bằng một giọng phóng khoáng đến kinh ngạc.

“Thật không may khi những vấn đề như vậy lại phát sinh. Vậy nên với tư cách là đại diện của loài rồng, ta hứa với toàn thể nhân loại các ngươi, bọn ta sẽ hoàn toàn không can thiệp vào việc các ngươi phản công lại những cá thể cuồng loạn thuộc loài bọn ta. Ta xin thề trên danh dự của chúa rồng.”

Dù rằng những lời nó nói rất rõ ràng nhưng như vậy là vô trách nhiệm quá thể.

Ngắn gọn thì thông điệp mà nó muốn truyền tải là “Ta không có trách nhiệm phải trông nom giống loài của bọn ta, vậy nên cố mà tự vệ đi.”

Vậy nên loài người thế kỷ XXI không còn lựa chọn nào khác ngoài việc cùng tồn tại với những kẻ săn mồi đáng sợ—lũ rồng tấn công từ không trung.

Tuy nhiên có một sự ân xá cứu rỗi lẫn bên trong lời nguyền.

Kiệm long chiếm phần lớn trong số loài rồng, và không khó để đánh bại chúng.

Phải nói rằng sự đánh giá dựa trên quan điểm của một chuyên gia và nhận thức chung có hơi khác nhau một tí.

Trong khi đang sơ tán khỏi thư viện nằm ở tầng ngầm thứ 5, Orihime lo lắng lẩm bẩm, “Rồng… sắp tới đây ư?”

“Xét theo lẽ thường… nếu chỉ có bốn con thì khả năng đó rất thấp.” Hal trả lời.

Ghi chú phụ, ba người đã hộc tốc leo cầu thang để lên trên, vì nếu đi thang máy thì cả bọn sẽ bị mắc kẹt nếu mất điện.

Asya đi đầu, ở giữa là Orihime và sau cùng là Hal.

“Nếu một bầy rồng tấn công có số lượng dưới hai mươi con thì họ sẽ triển khai một phi đội tiêm kích loại 100 triệu USD mỗi chiếc để diệt gọn chúng, hoặc chi hàng tỉ USD cho một hạm đội gồm mẫu hạm và tàu khu trục để mà khổ sở bắn tên lửa và những đợt pháo kích quái gỡ trị giá hàng trăm ngàn USD mỗi viên. So với mấy bộ phim quái vật hồi trước, phương pháp chiến đấu này hiệu quả hơn nhưng phải thừa nhận rằng chi phí tiêu hao thì lại kinh khủng hơn nhiều.”

“Nhưng mới nãy Haruga-kun vừa mới nói ‘xét theo lẽ thường’ đúng không?”

Orihime đã nhận ra được phần không rõ ràng trong câu nói của Hal.

Dù đang trong tình trạng hiện tại nhưng có vẻ cô nàng vẫn bình tĩnh. Hal đã bị sự dũng cảm của cô ấy làm cho ấn tượng.

“Nếu sự việc không như cái ‘lẽ thường’ đó thì chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Hmm… bọn rồng được phát hiện trong không phận của Vịnh Tokyo, phải nói là khá gần bờ. Dù chỉ có một con duy nhất qua được hàng phòng vệ và vào Tokyo thì cũng đã là đại họa rồi.

“Chắc chắn sẽ có thứ lọt qua được thôi…” Asya cũng thì thầm theo.

Nếu một người có kinh nghiệm thực chiến như cô đã nói vậy thì chắc chắn đó phải là sự thật.

“Thêm nữa, tuy là khá hiếm nhưng có thể đó không phải kiệm long mà là Raptor, gọi là có kỵ sĩ biết nói tiếng người chẳng hạn… Nói cho dễ hiểu, nếu rồng tinh anh xuất hiện thì cảnh báo đã lập tức được nâng lên Code Red rồi.”

“Raptor? Là gì vậy?”

Hal cố tình dùng thuật ngữ để giải thích khiến cho Orihime bối rối nghiêng đầu.

Đúng như cậu đoán, cô nàng này không phải người trong nghành… ít nhất thì hiện tại là vậy. Hal gật đầu rồi bổ sung.

“Đó là hình thức rút gọn của thuật ngữ khoa học dùng cho loài rồng. Sau này cậu nên tìm hiểu đi thì hơn… Không biết trên mặt đất ra sao rồi nữa.”

Cuối cùng cả ba cũng leo hết cầu thang và lên tới tầng trệt.

Cả nhóm bắt đầu chạy nhanh hơn, hướng thẳng đến lối thoái hiểm khẩn cấp. Người nhân viên ở quầy lễ tân đã mất tăm, chắc là đi tìm nơi trú ẩn rồi.

Ba đứa nhanh chóng ra khỏi cơ sở ấy, rồi mỗi người than thở một kiểu.

“Phiền to rồi đây.” Hal vừa gãi đầu vừa nói.

“Raptor...” Asya thì thầm bằng một ánh mắt sắc lẻm.

“Không thể nào. Tại sao chúng lại đến ngay chỗ này chứ?.” Orihime đang choáng và sắp xỉu.

Ba đứa ngước lên nhìn bầu trời đêm. Mặt trời đã khuất bóng từ rất lâu rồi.

Được những chòm sao mùa xuân, những ngọn đèn đường và ánh sáng lung linh từ mặt trăng hình lưỡi liềm soi rọi, một con quái vật có cánh hung hãn hiện ra trên bầu trời.

Một màu thép ánh lên trên cơ thể vào khoảng 7m chiều dài.

Thân, đầu và tứ chi của bò sát. Đuôi lại giống loài rắn hơn. Những cái cánh như cánh dơi đang vỗ mãnh liệt. Những chi tiết ấy hoàn toàn khớp với một loài sinh vật đã hằng sâu trong ký ức của Hal.

Một con rồng. Lớp kiệm long: Raptor Draconis.

Nỗi lo của Hal, Asya và Orihime đã trở thành sự thật.

Sau khi xuyên thủng hàng phòng vệ do Tổ chức Phòng vệ xuyên Thái Bình Dương (TPDO), Lực lượng Phòng không Nhật Bản (JASDF) và Lực lượng Phòng vệ Biển Nhật Bản (JMSDF) dựng nên, cuối cùng con rồng này cũng tới được Tân Tokyo.

Hal cũng đã biết được lý do vì sao nó bay đến Dinh Thự này.

“Nếu phải mường tượng ra lý do thì hẳn nó bay đến bay là do mùi ma thuật rò ra từ Dinh Thự này rồi…”

Rồng luôn bị những kim loại quý, hiếm và những thứ chứa ma thuật thu hút.

Sau khi trưởng thành theo năm tháng, thỉnh thoảng Raptor sẽ đi thu gom những vật kiểu đó giống như chim thích thu gom những vật lấp lánh vậy.

“Phiền phức thật, chỉ là Raptor mà mũi lại thính đến vậy…”

Trong khi Hal đang càu nhàu thì con rồng đang bay gầm lên.

GAAAAAAAAOOOOOOOOO!

Tiếng gầm của một con thú dữ. Bằng đôi mắt bừng bừng sát khí, nó nhìn xuống mặt đất, ngay khu vực Dinh Thự.

“Tất cả chạy mau! Đã tới nước này rồi thì ta chỉ còn nước chạy và cầu sao gặp may mắn mà thôi!”

“Nếu tình hình trở nên nghiêm trọng thì mình sẽ gọi Rushalka ra. Nhưng giờ chạy trước đã.”

Asya đồng tình sau khi nghe Orihime nói xong.

Nếu muốn thì người bạn thời thơ ấu của Hal có thể tức thì tiêu diệt một con kiệm long.

Những hình như cô nàng muốn giữ lại con bài tẩy cuối cùng của mình. Hoặc có chăng, tình trạng của Rushalka đã nguy kịch tới nỗi dù lâm vào tình thế hiềm nghèo nhưng Asya vẫn không muốn gọi nó ra. Tuy Hal thấy tò mò nhưng giờ không phải lúc để hỏi.

Hal chạy hết sức bình sinh, Asya với Orihime cũng cùng lúc phóng đi, nhưng…

“...lạ quá…”

Hal đột nhiên thấy lúng túng.

Hal vấp ngã vì hai chân đã không còn cử động theo ý cậu nữa.

Tốt xấu gì thì Hal cũng đã chạm trán rồng nhiều lần, và không ít lần trong số đó cậu đã đứng bên bờ vực sinh tử. Nhưng thế này là sao?

Con rồng chun mũi lại, nhe hàm răng sắc nhọn ra. Bản chất hoang dã của nó đang hiện rõ.

Đây chính là biểu hiện mãnh liệt của một loài ăn thịt chuẩn bị vồ mồi.

Tuy vậy nhưng cơ thể của Hal vẫn bất động, cứ như một chiếc xe hết xăng vậy.

“Sao-sao lại thế này…?”

Hal tuyệt vọng dồn tí sức cuối cùng của mình để đứng lên nhưng không được.

Cậu muốn chí ít mình cũng phải ngồi dậy đã, nhưng đến cả việc đó cũng nằm ngoài khả năng của cậu. Đến một ngón tay cậu còn không nhấc được cơ mà. Cơ thể cậu cứng đờ ra, cứ như máy móc ngưng hoạt động vậy. Không lẽ cậu bị nỗi sợ làm cho cứng cả người rồi hay sao?

Tuy vậy nhưng đầu óc của cậu vẫn còn đủ sáng suốt để mà suy nghĩa mấy chuyện đó.

Sao thế này? Trong cơn choáng váng, Hal lại ngạc nhiên thêm lần nữa.

Lượn lờ dưới bầu trời đêm, con rồng làm cậu không thể rời mắt được.

Giữa cảnh tượng ấy, một ánh lửa đỏ đột ngột bùng lên.

Lửa. Một ngọn lửa đỏ thẫm. Ngọn lửa thiêu đốt làm cho cảnh tượng trước mắt Hal chìm trong sắc đỏ.

Rồi ngay phía trước, nơi trung tâm của ngọn lửa bao phủ tầm nhìn của Hal…

Con rồng đang quyết liệt bay liệng há miệng nó ra.

Ánh sáng trắng xanh tỏa ra từ ngọn lửa sâu trong cổ họng của nó.

Con rồng đang định phun ra Hơi thở Lửa đã từng tàn bạo thiêu rụi nhiều thành phố của con người. Có lẽ do con rồng thấy Hal chướng mắt quá nên quyết định sẽ thiêu rụi cậu.

“Haruga-kun! Cố lên! Mình tới cứu cậu đây!”

“Haroumi? Gư… Lời nguyện cầu này xin dâng lên những vị cổ thần phong ấn thuần khiết!”

Đó là giọng của một cô gái. Trong lúc đang cố gắng bỏ chạy, Hal đột nhiên vấp ngã rồi ngưng lại.

Từ ngoài nhìn vào thì trông như hai cô gái kia đã bỏ mặc Hal phía sau để chạy trốn.

Nhưng rồi Orihime đã quay lại. Cô định cứu giúp Hal.

Hal vừa sốc vừa tức giận. Đúng là Orihime rất dũng cảm nhưng quyết định của cô ấy là hoàn toàn sai lầm. Cô nàng sẽ vướng vào ngọn lửa và chết mất.

Trong lúc đó, Asya đang ngâm lên khúc ca triệu hồi và đang vào thế để “gọi” Rushalka lên.

Rất có thể cô ấy đang định rút cạn sự sống người cộng sự đáng quý để cứu lấy người bạn ấu thơ ngốc nghếch của mình.

—Chết tiệt. Không thể tin lại tự bôi tro trét trấu vào mặt vì cái hành động đáng chán này.

Hal giận muốn sôi máu trước hành vi ngu xuẩn của mình. Ít nhất mình cũng phải cứu được mạng của Orihime chứ! Trong khi Hal còn đang nghĩ cách thì con rồng trên không trung đã chuẩn bị phun ngọn lửa trắng xanh tàn bạo ra.

Cơn giận dữ, nỗi tuyệt vọng và cảm giác khinh thường bản thân tuôn trào trong tim Hal như magma.

Nhưng cùng lúc ấy, một ngôi sao năm cánh rạng rỡ hiện ra giữa bầu trời.

Ngôi sao năm cánh lập tức chao đến ngay giữa con rồng và Dinh Thự như để bảo vệ Hal và mọi người. Nó chặn đường ngọn lửa trắng xanh có nhiệt độ siêu cao kia.

Ngôi sao năm cánh là biểu tượng của thiêng vệ, trục xuất cái ác, tiêu diệt quái vật chế ngự quỷ dữ.

Trong khi chặn ngọn lửa, ngôi sao ánh sáng năm cánh bắt đầu biến đổi hình dạng.

Ngôi sao được tạo nên từ những tia sáng biến thành một con rắn do những đường sáng liên kết lại mà thành.

Con rắn tự cắn cái đuôi nó, tạo thành một biểu tượng "∞" ngay trên không trung.

Biểu tượng vô cực dần dần thực thể, ánh sáng vô trọng lượng dần biến thành một sinh vật hữu hình. Rồi nó tiếp tục chuyển hóa.

Trong khi Hal và mọi người còn đang ngắm nhìn thì những tia sáng từ ngôi sao năm cánh đã hoàn toàn biến đổi thành một con “long xà.”

Đây là một con rồng có hình dạng khác với loài rồng, kẻ thù của nhân loại.

Cơ thể nó dài như rắn, bốn chi rất nhỏ. Trên đầu là một cái sừng giống như hưu. Vảy màu ngọc lục bảo phủ lấy toàn cơ thể nó. Nhìn chung thì nó làm cho người ta có phần liên tưởng đến cá.

Dẫu sao thì vẻ ngoài của nó rất giống một con “long xà” phương đông.

“Minadzuki… mày tới vừa kịp đó.”

Orihime nhẹ nhõm nói bằng một giọng thì thầm trong khi đang cố đỡ Hal đứng lên.

Minadzuki. Hình như đây là tên của con thủy quái khổng lồ có hình dạng giống xà long kia.

Thủy quái là những con rồng nhân tạo được sinh ra từ ma thuật và huyền thuật. Được tạo ra để chống lại rồng, những con vật này sỡ hữu những cơ quan tương tự như rồng và gắn kết cuộc đời chúng với phù thủy.

Tổ chức SAURU mà Asya và Hal đang tham giam chính là tổ chức giám sát việc tạo ra và lập kế ước cùng thủy quái.

—Kyuahhhhhhhhhhhhhhhh!

Minadzuki gầm lên.

Ngay lúc đó, con Raptor bớt hùng hổ lại và đột ngột bay lên.

Ngược lại, tư thế bay lượn của Minadzuki phải nói là vô cùng duyên dáng. Nó xoắn cơ thể lại như một chú cá thon và lượn xuyên không như thể đang bơi vậy.

Và nó lại gầm lên lần nữa. Kyuahhhhhhhhhhhhhhhh!

Xòe rộng những ngón chân của trước bên phải ra, nó đẩy thẳng về phía trước.

Cái chân đó to gần gấp đôi chân bên trái và nó cũng có một lòng bàn tay dềnh dàng. Có tổng cộng bốn ngón tay, và trên đầu mỗi ngón là những móng vuốt sắc như dao cạo.

Cái tay phải với sát khí vượt xa tay trái kèm theo bốn móng vuốt…

Hal nhận ra rồi. Đây chính là “sừng bản sao” của loài thuỷ quái.

Kyuahhhhhhhhhhh!

Ngay tức thì, một tia sét màu trắng bắn ra từ móng vuốt tay phải. Bị đòn tấn công điện cản trở, con Raptor dừng lại giữa không trung. Có vẻ như tia sét dữ tợn khi nãy đã làm nó bị thương.

Lúc đó, Minadzuki tiếp tục bay một cách duyên dáng để thu hẹp khoảng cách với con Raptor.

Rồi nó nó giơ bốn cái móng vuốt trên cánh tay phải mạnh mẽ ra và chém xuống. Đòn tấn công tạo ra bốn vết rạch trên cơ thể con rồng, máu màu thủy ngân bắn tung tóe khắp nơi.

Con Raptor phải rống lên vì không chịu nổi cơn đau. GAAAAAOOOOOO!

Bốn móng vuốt sắc nhọn khổng lồ được dùng cho đòn tấn công cuối cùng.

Sừng bản sao thường được dùng để tấn công. Về mặt sinh học, ta có thể coi đó là sừng của thủy quái.

Cũng giống như móng vuốt của Minadzuki, sừng bản sao cũng rất hữu dụng trong chiến đấu.

Sau khi dùng vũ khí tự nhiên của mình để trấn áp đối phương, Manadzuki bắt đầu há miệng ra.

Rồi từ đó, một chùm lửa xanh trắng được giải phóng.

Đây là loại vũ khí tự nhiên thứ hai của thủy quái.

Bị chùm lửa bao trọn, con Raptor chết ngay tức khắc.

Sau khi con kiệm long chết đi, từ trên không trung, cái xác của nó đâm sầm vào mặt đất.

Nó lập tức biến đổi và hóa thành đá.

Sự hóa đá bắt đầu từ các chi, rồi đến cơ thể, lan lên tới cổ và cuối cùng là đầu.

Thay vì tê cứng lại, con rồng sẽ hóa đá sau khi chết đi.

Chẳng những vậy, vết tích còn lại của con rồng cũng trở nên rất dễ vỡ, khiến cho khả năng hồi phục mạnh mẽ bẩm sinh trở nên hư cấu. Thực ra, hơn một nửa cơ thể của nó đã bị vỡ từ lúc va chạm với mặt đất rồi.

Hal thầm nghĩ vậy trong lúc quan sát cái chết có một không hai của loài rồng.

Giữa cái rủi khi bị rồng tấn công, cái may đã hiện hữu khi cả ba thoát nạn mà không bị thương tích gì.

Nhưng rốt cuộc thì cơ thể cậu bì làm sao vậy? Phản xạ lúng túng của cậu hoàn toàn không khác gì cơn hoảng loạn khi nhìn thấy một con rồng…

Kiểu này thì coi bộ cuộc sống mới của cậu ở Tokyo sẽ khả dĩ chứa đầy những khó khăn và thử thách rồi đây.

Tiến đến nghi lễ lập Giao ướcEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

Gia tộc Juujouji, nơi Orihime sinh ra và lớn lên, không hề áp đặt giờ giới nghiêm.

Tuy nhiên, điều đó không đồng nghĩa với việc được phép tự do một cách vô kỉ luật.

Mặc dù không hề có giờ giới nghiêm, Orihime vẫn có nghĩa vụ tự quyết định khoảng thời gian phù hợp để một thiếu nữ 15 tuổi phải về nhà và tuân theo thời gian đó.

Tuy nhiên trong ngày hôm nay, cô đã khá trì hoãn, không về đến nhà cho đến tận 11 giờ tối. Tất cả là do cuộc đụng độ với con rồng tại cái Dinh Thự Phù Thuỷ khó chịu mà cô đã lẻn vào trước đó.

Điều đầu tiên mà Orihime làm ngay khi về đến nhà là đi đến ngay phòng của ông mình.

Dọc theo hành lang của ngôi nhà gỗ có tuổi đời một trăm bốn mươi năm tuổi, Orihime bước đi một cách chậm rãi.

Chỉ có những người dân địa phương với thông tin nội bộ mới biết được rằng gia tộc Juujouji thuộc dòng dõi Samurai. Điều nay bao gồm cả việc có một hành lang dài giúp nhìn bao quát toàn bộ sân trong và không cần phải nói thêm, ngay cả phòng ngủ của ông Orihime, cũng được dùng như phòng học, cũng là một căn phòng với kiểu cách bài trí truyền thống của người Nhật.

Cánh cửa trượt đã được mở sẵn từ trước. Từ ngoài hành lang, Orihime có thể nhìn thấy ông đang ngồi trên chiếc ghế không chân, loại vẫn hay được dùng trên những tấm chiếu tatami.

“Thưa ông, cháu đã về.”

“Uh-huh.”

Sau cuộc đụng độ với rồng, Orihime đã gọi điện về nhà để báo trước tình hình.

Vì thế, cô chỉ cần phải dùng một câu chào đơn giản để thông báo việc mình đã về với ông trong khi ông cô cũng chỉ gật đầu và đáp lại bằng một câu phản hồi ngắn. Tuy nhiên bất ngờ thay, bằng một biểu hiện trang nghiêm, ông lên tiếng, “Ngay cả khi có chuyện khẩn cấp xảy ra, cháu không nghĩ rằng mình đã trở về hơi trễ rồi sao? Đã là thiếu nữ thì phải tự biết bảo vệ mình và về nhà sớm, không phải vậy sao?”

Mặc dù đã vượt qua cái tuổi bảy mươi, cơ thể của ông vẫn rất cường tráng.

Đó là do kết quả của những bài tập kendo thời còn trẻ. Không chỉ thế, ông từng là một giám đốc điều hành cấp cao tại một xưởng sản xuất ô tô và là một nhân vật có tiếng tăm xuất thân từ một gia đình uy tín có dòng dõi samurai có lịch sử lâu đời từ thời Muromachi. Cổ hủ ngay cả trong tính cách, ông vẫn thích khoác lên mình những bộ quần áo truyền thống.

Vì những lý do nêu trên, nên mỗi khi cảm thấy không hài lòng, ông luôn toát lên một vẻ điềm tĩnh bất thường.

Tuy nhiên, Orihime lại trả lời một cách đơn giản không chút sợ hãi, “Đừng ngớ ngẩn như thế, thưa ông. Đúng là, Minadzuki... ‘thiên xà’ của Hazumi’s đã đánh bại được con rồng đó, nhưng không thể chỉ vì vậy mà cháu có thể trở về ngay được.”

“Hmm.”

“Cơ thể của Hazumi’s rất yếu. Cháu nghe nói rằng nếu sử dụng ‘thiên xà’ của mình thường khiến em ấy phải bị giới hạn trên giường bệnh.”

“Nhưng Orihime—”

“Cũng vì cảm thấy lo lắng nên cháu đã đi thăm em ấy. À, em ấy có vẻ khá tươi tỉnh mặc dù đang bị sốt nhẹ, nên cháu nghĩ rằng không có gì phải lo lắng cả.

“V-vậy à.”

“Và nếu lũ rồng tấn công, thì các chuyến tàu phải bị hoãn lại, đúng không? Với điều đó, tất nhiên là cháu phải tốn nhiều thời gian để trở về nhà hơn bình thường, phải không nào? Dù sao thì, đi bộ về nhà cũng tốn kha khá thời gian.”

“Nếu là vậy, cháu có thể bắt taxi.”

“Vào những khoảng thời gian khó khăn như thế, những phương tiện như taxi thì nên dành cho những người thật sự cần chúng. Cháu khoẻ hơn nhiều người và tràn trề năng lượng. Đi một đoạn đường dài qua bốn trạm không phải là một điều gì quá khó khăn. Với lại, nếu còn đi taxi thì chẳng phải sẽ lãng phí một khoản tiền sao?”

“Không có vấn đề gì cả, người ông này sẵn sàng chi trả một khoảng tiền vặt như thế!”

Sự bình tĩnh lúc trước của người ông đã hoàn toàn biến mất.

Có thể là vì trong nhà chỉ có hai người, người ông và cháu gái, nên người ông có thể sẽ thể hiện tính bảo vệ quá mức ở một vài mặt nhất định. Mặc dù với phương pháp giáo dục khắt khe như người Spartan, đôi lúc ông vẫn tỏ ra yêu thương cô rất nhiều.

“Không. Cháu không thể quá phung phí số tiền mà mình không tự mình kiếm được.”

“Ahem.”

Có vẻ như ông Orihime đã tự cảm thấy xấu hổ, ông ho nhẹ một tiếng và đổi chủ đề.

“Tổ chức đó đã gửi đến một tờ thông báo. Người chủ trì cho nghi thức đã sẵn sàng và sẽ đến thăm nhà ta trong vòng hai ngày tới để giải thích những vấn để tối quan trọng. Cháu hãy sắp xếp thời gian cho lần đó đi.”

“Nghi thức? Vậy thì cuối cùng cháu cũng có thể trở thành...”

“Đúng vậy, bên ta đã hoàn tất việc chuẩn bị rồi, bây giờ chỉ còn phụ thuộc vào cháu mà thôi.”

Một sự kiện được quyết định từ trước cuối cùng đã đến. Orihime gật đầu một cái thật mạnh.

“Cháu hiểu rồi. Cháu sẽ chuẩn bị tinh thần—Oh, cháu đã ăn trên đường về nhà rồi vì cháu đã rất đói, vì thế nên thức ăn cho bữa tối hôm nay hãy để dành cho bữa sáng mai.”

Bữa tối ở nhà Orihime được đích thân người giúp việc trong nhà chuẩn bị mỗi ngày.

Có vẻ như Orihime muốn ăn thật nhiều để không phụ công sức của những người làm. Nghĩ kĩ thì, không biết người bạn học mà cô tình cờ gặp phải có thể xoay sở được bữa tối sau những gì đã xảy ra không?

Rời khỏi phòng của ông, Orihime tự lẩm bẩm với bản thân trong khi cô đang đi dọc hành lang một mình.

“Mình cũng không được mời.”

Sau trận chiến, cô gái người Caucasian tên Asya phàn nàn “Tui đói!” Vì thế, bạn học của Orihime, Haruga Haruomi, gật đầu và đáp lại “Vậy đi ăn chung không? Ta lẻn vào nơi nào có đồ ăn rồi làm một bữa.” Thế là hai người họ rời đi.

Trước khi rời đi, những gì mà cậu ta nói với Orihime chỉ là “Hẹn gặp lại tại trường.”

“Mình có cảm giác là cậu ta đang cố né tránh mình... Hay là do mình suy nghĩ quá nhiều? Mình cũng không nhớ là mình đã làm gì để khiến mình bị ghét cả. Ngược lại, hầu như hai đứa không tương tác gì nhiều với nhau cả.”

Thoạt nhìn thì cậu bạn học này khá “kỳ quặc”.

Biểu hiện cách biệt và chất giọng của cậu ta thật sự đáng nhớ. Cậu ta rốt cục là ai? Sự hiếu kì của Orihime đã bị kích thích.


“Vậy thì, Haruga-kun, cậu có thể cho mình biết vài điều về cậu không?”

“Cái quái gì vậy...?” Hal lẩm bẩm khi cậu bất ngờ bị hỏi bởi cô bạn học ngồi kế bên mình.

Chuyện này xảy ra vào buổi sáng ngay trước tiết chủ nhiệm, ngay lúc Hal vừa vào lớp và đặt mông lên ghế.

“Juujouji-san, có phải cậu đã bỏ sót hơi nhiều thứ không?”

“Tụi mình cùng tuổi, nên cậu có thể gọi tên của mình một cách trực tiếp. Tuy nhiên, sẽ là bất lịch sự nếu mình gọi trực tiếp tên của một người con trai, nên mình sẽ tiếp tục thêm ‘-kun’ khi mình gọi tên cậu.”

“Vậy thì, Juujouji, cậu muốn biết điều gì về tôi?”

Juujouji Orihime quả là một con người bạo dạn.

Hal đã khá chắc chắn về việc thế nào Orihime cũng bắt chuyện với mình vào hôm nay.

Nhưng mà vào sáng sớm như vậy thì thật bất ngờ... Nguyền rủa việc sắp xếp chỗ ngồi của cậu. Ngoài ra, cậu còn chợt nhận ra thêm một điều nữa—Cậu vừa ngoan ngoãn gọi tên cô bạn bằng tên gia đình mà không thêm từ kính cẩn.

Dường như, Orihime khá giỏi trong việc kéo người khác vào nhịp độ của mình.

“Đầu tiên, mình sẽ cảm thấy hài lòng nếu cậu có thể giới thiệu bản thân mình một chút đấy Haruga-kun.”

“Quốc tịch Nhật Bản, đực rựa, hiện tại đang sống tại phường Sumida. Theo cái thẻ ID này thì tôi là học sinh trung học phổ thông. Thế đã đủ chưa.”

“Điều mà mình quan tâm chính là những chi tiết mà bạn đã bỏ qua vừa nãy đấy, Haruga-kun.”

“Nhìn bề ngoài như vậy thôi chứ tôi kiểm soát thông tin cá nhân của mình khá cẩn thận đấy. Tôi ổn với việc tiết lộ cho cậu chiều cao và cân nặng của mình, nhưng nếu cậu muốn số đo ba vòng thì tôi xin kiếu.”

“Thoải mái đi, mình không quan tâm đến mấy điều đó. Haruga-kun, thứ mà mình muốn biết chính là những kiến thức mà bạn có được ngoài trường lớp, cũng như những việc xảy ra ở nơi đó vào hôm qua. Tuy nhiên—”

Hal nhảy dựng lên trong sự sợ hãi, cũng bởi vì Orihime chợt đưa mặt cô gần lại cậu.

Nghiêng nhanh người về phía trước, cô trưng ra gương mặt trang nghiêm và xinh đẹp của mình về phía Hal, nhìn thẳng vào mắt cậu.

Hal chắc chắn rằng mình đã kiệt sức. Tính tương thích của cậu và cô bạn này xem ra khá thấp.

Quả là một vấn đề hóc búa—Một đứa con trai như Haruga Haruomi, người sẵn lòng chọn bước vào bóng tối, một cô gái như cô ấy, người có tấm thân và thần thái như được tập hợp bởi các nhân tố của ánh sáng, thật sự quá rực rỡ để cậu có thể nhìn vào.

Hay là, do có cô ấy ở bên, nên cậu không thể giữ cho tâm trí mình bình tĩnh được? Hoặc có lẽ, cậu muốn tránh né cô trong vô thức?

“Hay là cậu đang có ý tránh né mình, Haruga-kun?”

Đồng thời, cô không phải là một người tối dạ. Sắc sảo một cách bất thường.

“Liệu mình đã có chút xúc phạm cậu vào hôm qua chăng? Nếu là vậy, thì xin thứ lỗi cho mình. Mình khá hung hăng, cũng vì vậy mà mình hay vô ý nói chuyện với người khác bằng thái độ như thế.”

Cô gái này xem ra cũng là kiểu người quan tâm đến những người xung quanh. Tối hôm qua, cô ấy thậm chí còn cố gắng cứu Hal ngay cả trong thời khắc nguy hiểm.

Ngày càng rực rỡ, ngày càng phiền hà. Hal thở dài.

“Đột nhiên áp đặt không ngừng những câu hỏi tò mò này thì quả thật bất lịch sự. Hôm nay, mình chỉ muốn thông báo với cậu rằng mình có hứng thú với cậu. Hãy trò chuyện vào lúc khác nhé.”

“Cảm ơn cậu nhiều....”

Trong khi đưa ra một câu trả lời cẩu thả, Hal nhận ra một điều.

Một vài bạn học khác đang nhìn chằm chằm về phía cậu bằng những đôi mắt đầy sự ngạc nhiên.

Một bạn gái ngồi góc phải phía trên, Mutou-san, và Funaki-san ngồi phía trên bạn ấy.

Dường như hai cô gái ấy đã tình cờ nghe lỏm được cuộc trao đổi của Hal và Orihime.

Orihime đã bắt chuyện với Hal bằng giọng điệu thường lệ và thái độ vui vẻ của mình. Do ngồi gần đó, nên cũng là lẽ thường khi bọn họ nghe lỏm được cuộc đối thoại.

Tỏ ra lãnh đạm, Hal không cảm thấy cần thiết phải làm điều gì đó đặc biệt về việc này.

Tuy nhiên, rồi cậu sẽ phải cực kì hối hận về sự vô ý của mình lúc này...


Trong ngày hôm nay, Hal cảm thấy các tiết học dài hơn bình thường.

Việc này có thể là do cô bạn ngồi cạnh mình, Orihime, đôi lúc lại nhìn chằm chằm vào cậu. Sau khi nhận ra được ánh nhìn từ cô bạn, Hal không thể giữ được bình tĩnh dù có chuyện xảy ra, khiến cậu không còn lựa chọn nào ngoài việc giả vờ như không thấy.

Hal chưa bao giờ tiên liệu rằng có ngày mình sẽ trở thành mục tiêu chú ý của một người khác giới như hôm nay.

Mặc dù với phản ứng đa cảm kì lạ, Hal chỉ có một mục đích duy nhất là đợi các tiết học kết thúc.

Sau khi tan học, Hal cẩn thận tránh chạm mắt với cô bạn trong khi nhanh chóng rời khỏi lớp học.

Cậu nhanh chóng chạy ra ga tàu, rồi bắt chuyến tàu của New Town Loop Line đến Togashikomagata.

Sau mười phút đi bộ từ ga tàu để vào Mirokudou nằm trên tầng bốn của một toà nhà người thuê, Hal bắt đầu càu nhàu:

“Thật là đen đủi mà. Cái gì mà ‘hãy đóng vai trò của mình với tư cách là một học sinh thật nghiêm túc’ chứ, có cái bàn chân của tôi ấy. Con người thực sự không được sinh ra để làm việc mà họ không quen làm.”

Những người duy nhất hiện diện trong tiệm sách đã qua sử dụng, nơi hiếm khi có khách hàng, là những người quen của Hal.

Cụ thể là, người quản lý cửa tiệm và đồng thời là nhân viên của SAURU, chú Kenjou trẻ tuổi, và bạn thuở nhỏ của Hal, Asya.

“Có chuyện gì thế Haruomi? Ông trông không ổn cho lắm.”

“Tất nhiên là tôi không cảm thấy ổn rồi. Ban đầu tôi muốn tiếp tục đóng vai trò là một đứa con trai bình thường không có điểm gì nổi bật lâu thêm chút nữa trước khi tìm được cơ hội tốt để thôi học, nhưng bây giờ tôi đã thu hút những sự tò mò kì lạ từ những người khác...” Hal trả lời, sau đó lấy tay gãi đầu một cách thô lỗ.

“Mặc cho vẻ ngoài trang nhã, thanh lịch và mơ màng của bà, Asya, bản chất của bà lại là một con thú hoang dã hiếu chiến và đến cuối cùng, tui có thể hoà thuận với bà nhất. Mọi chuyện thật dễ dàng khi tui không cần phải nỗ lực hết mình để trả lời.”

“Bỏ qua vụ hào thuận với nhau đi, cá nhân tui khá thất kinh với lời vu cáo độc đoán của ông đấy!”

“Mà sao thì, tiếp tục thôi. Kenjou-san, em chắc đã mắc phải chứng rối loạn tâm thần phải không? Xem đi, có sự xuất hiện của những triệu chứng khó hiểu của một cơn hoản loạn trước đó. Chắc hẳn là một vai diễn trong mở kịch vô nghĩa của Dr. Freud vẫn đang diễn ra ở tận sâu trong tâm trí của em.”

Trong cuộc đụng độ với lũ rồng trước đó, Hal đã trải qua tình trạng tê liệt toàn thân và nhìn thấy ảo giác.

Mặc dù sau đó Asya đã đi cũng cậu đến bệnh viện để làm xét nghiệm, tất cả các bài kiểm ta đều trả về cùng một kết quả “bình thường”, ngay cả những bài kiểm tra thần kinh.

Dù là vậy, Hal vẫn khăng khăng khẳng định rằng cậu đã hình thành triệu chứng hậu chấn tâm lí.

Điều này có một phần là do cậu tự mơ tưởng. Nếu không thì, sẽ thật khó để cậu chấp nhận triệu chứng mất điều hoà xảy ra đột ngột và không tự nhiên ấy.

“Vì thế nên, em muốn rời Tokyo một thời gian và nhân cơ hội này để làm trị liệu. Anh giúp em giải thích cho Hiiragi-san nhé?

“Thế này thì thật là đột ngột. Không lẽ em không cần phải giúp Asya sao?”

“Đó thật sự là một quan điểm tốt đấy. Thôi nào, ít nhất thì ông cũng phải hỏi ý kiến của tôi nữa chứ.”

Lên tiếng ngay sau những gì Kenjou đề cập, Asya bĩu môi, tỏ vẻ không hài lòng.

Cô nàng đã nhìn thấu cái ý định “coi đây như là cái cớ để cuốn gói khỏi Tokyo” của Hal.

“Ôi, hãy nghĩ về việc này đi. Sẽ rất phiền hà nếu những triệu chứng này làm ảnh hưởng đến công việc, chưa kể cả những rắc rối to ở trường nữa chứ. Đó là lý do tại sao mà tui nghĩ sẽ là một ý tưởng tốt nếu tui có thể đi đến một nơi xa xôi nào đó để thư giãn một thời gian.”

“Xin ông hãy hành động giống người Nhật hơn giùm tui cái. Đáng lý ra ông phải biểu lộ tinh thần ham công tiếc việc nhiều hơn nữa vào những thời điểm như thế này chứ.”

“Thì, theo cá nhân tôi, tôi tin rằng một giải pháp thoát ly như việc dành bốn năm trên một hòn đảo nhiệt đới khá là phù hợp cho những người trẻ.”

Ngay trước khi hai cô cậu trẻ tuổi bắt đầu cãi nhau, Kenjou xen ngang bằng một chất giọng lãnh đạm. “Xin lỗi, nhưng em có việc đấy. Vì vậy hãy tạm từ bỏ kế hoạch chạy khỏi Tokyo đi.”

“Một công việc sao... thế này thì bất ngờ thật,” Asya lẩm bẩm khi vừa nghe thông báo bất chợt ấy.

“Thực ra thì, chúng ta đã được thuê vào một khoảng thời gian lâu về trước để phụ giúp việc tiến hành nghi lễ. Tuy nhiên, việc này bị hoãn lại liên tục vì bên chúng ta vẫn chưa tìm được Mộ Vật cho nghi lễ lập khế ước. Khách hàng xem ra là người giàu có và có mối quan hệ rộng rãi. Trong cuộc gọi ngày hôm qua, họ thông báo rằng bên họ đã sỡ hữu được một Mộ Vật. Vì thế, mọi việc sẽ thuận lợi như buồm xuôi gió từ thời điểm này trở đi.”

Hai thành viên mới chưa bao giờ đoán được rằng việc này sẽ rời vào tay họ vào lúc đầu.

Một trong hai người, Hal, lún vai xuống một cách nặng nề. Ngược lại, Asya lập tức cười toe toét.

“Fufu, chắc hẳn là cậu sẽ không bỏ qua một cơ hội tốt để kiếm tiền chứ? Hãy tạm gác việc tái định cư sau khi việc này kết thúc nhé. Được không, Haruomi?”

“Sẽ rất rắc rối nếu việc hoãn công việc vào phút chót làm ô uế danh tiếng của em. Theo lẽ tự nhiên, việc dời nhà đành phải hoãn lại vậy.”

Ngôi cạnh bên cô nàng Asya đang vui mừng, Hal càu nhàu, “Ứng cử viên cho nghi lễ... Có phải tên họ của cô ấy là cái tên nổi tiếng Juujouji, phải không?”

“Chính xác. Anh không biết rằng em cũng biết nhiều về vấn đề bên tụi anh đấy.

Nghe thấy câu trả lời với vẻ ấn tượng của Kenjou, Hal chỉ nhún vai.

Thay vì biết nhiều, cậu chỉ đơn thuận là dự đoán sự diễn biến có thể xảy ra.

Nhớ lại những chi tiết rực rỡ của khuôn mặt cô nàng Juujouji, Hal không thể kìm được ham muốn ngẩng mặt lên trời thở dài.

Phần 2Edit

“Vậy tình hình là như vậy đấy ạ. Tôi là Haruga đến từ SAURU.”

“Có vẻ như lần này, đến lượt mình phải nói ‘cái quái gì vậy nè’...”

Hôm nay là 6 giờ tối ngày tiếp theo ngày mà Hal đã nhận được thông báo về công việc khẩn cấp.

Cuộc nói chuyện này diễn ra giữa Hal và Orihime sau khi họ gặp nhau trong một căn phòng kiểu Nhật của tư gia Juujouji.

Asya và vị khách hàng, chính là ông của Orihime, cũng hiện diện ở bên cạnh.

Orihime tỏ ra hơi không hài lòng. Và có thể dễ dàng đoán được nguyên do. Phần lớn là, trước đó Hal đã cố gắng để tránh mặt cô trong ngày hôm nay, và sau đó thì cậu ta lại đột ngột đến thăm nhà cô.

Nhưng sao cũng được. Vì nếu giải thích thì sẽ rất mệt...

“Orihime, cậu ta là người quen của con à?”

“Cháu là bạn học với cháu gái của ông ạ.”

Hal trả lời một cách trơn tru. Cậu ta đã bước vào chế độ công việc với mức thân thiện hơn bình thường 30%.

“Vậy ra cậu cũng là một học sinh phổ thông sao?”

“Đúng thế, nhưng xin ông cứ yên tâm. Cháu tin rằng thông tin của cháu đã được đưa đến tận tay ông. Không hề có bất cứ thông tin nào là sai sự thật cả. Cho đến bây giờ, cháu đã thành công trong chín nhiệm vụ thu thập các Mộ Vật và thêm bốn lần cháu đóng vai trò là nhân viên hỗ trợ trong những nghi lễ lập giao ước với kết quả thành công. Đây chính là những thành quả mà cháu đã đạt được trong suốt ba năm qua.”

Orihime chăm chú quan sát Hal trong khi cậu vừa trưng ra một nụ cười giả tạo, vừa nói không ngừng nghỉ.

Có thể là do cô biết được rằng cậu đang hành động khác với ngày thường như thế nào, nhưng Hal cứ giả vờ như mình không để ý. Lấy được lòng tin của khách hàng—chính xác hơn là, bên đại diện—quan trọng hơn nhiều.

“Hơn nữa, cháu chỉ đóng vai trò là người hỗ trợ trong vụ này thôi. Bạn Anastasya đây mới là người chịu trách nhiệm trong việc tiến hành và cung cấp sự bảo vệ trong suốt khoảng thời gian diễn ra nghi lễ. Thông tin về bạn ấy đã được gửi dến cho ông rồi, phải không?”

“Đúng vậy. Cấp Bậc thầy... có đúng vậy không?”

Phù thủy—hay Ma đạo sĩ—là những tài năng quý giá. Số lượng phù thuỷ trên khắp thế giới không quá năm mươi người.

Trong số họ, phần lời đều có cấp độ dao động từ Cấp 1 đến Cấp 4, nhưng những phù thuỷ đạt đến Cấp 5 hay thậm chí là cao hơn, hay còn gọi là “Bậc thầy” bởi SAURU, là cực hiếm.

Cụ thể, Asya là một trong tám phù thuỷ trên thế giới đạt đến Cấp 5. Nên cô còn được coi là một tài năng hiếm có.

“Thật đáng kinh ngạc khi một người sở hữu sức mạnh to lớn như thế có thể đến Tokyo gấp như vậy...”

Asya đáp lại ánh nhìn của ông Orihime bằng một nụ cười lịch sự.

Nhằm gây ấn tượng sâu sắc cho người khác về vẻ đẹp như mơ của mình, cô gật đầu một cách nhẹ nhàng rồi cúi đầu.

“Dù rằng cháu hay nhận được những lời tán dương thái quá, cháu chi đơn thuần là có nhiều cơ hội tham chiến hơn những phù thuỷ khác mà thôi.”

Cách cô nàng chắt lọc từ ngữ rất lịch sự nhưng vẫn truyền đạt được cho đối phương sự tự tin vững chắc.

Tốt lắm, màn diễn xuất tuyệt vời. Làm tốt lắm. Hal thầm khen cô bạn.

Asya chắc chắn đang đóng vai một phiên bản bí ẩn khác của chính mình với sự bình tĩnh không gì sánh bằng. Một phần của vai diễn cũng bao gồm việc không ngồi chéo chân trong một căn phòng kiểu Nhật dù rằng cô là người ngoại quốc.

Đúng thế, cô nàng đang ngồi thằng và đúng kiểu cách của kiểu ngồi chính toạ.

Mặc dù những hành vi như thế này không giống của người ngoại quốc, nó lại giúp tôn lên vẻ đẹp như trong cổ tích của Asya, nên cuối cùng thì nó vẫn là lựa chọn tốt nhât.

Dạo trước khi cô bạn thuở nhỏ của mình mới về đến New Town, Hal đã bàn trước với cô trong khi đang thưởng thức món thịt nướng.

Từ lúc đó trở đi ở Nhật, Hal sẽ là người đảm nhận việc ăn nói trong lúc thực hiện “công việc” trong khi nhiệm vụ của Asya là đóng vai một nhân vật kín đáo và bí ẩn, nhằm để lại ấn tượng tốt trong lòng người bảo hộ. Nếu vị khách có thể bị thuyết phục để nới lòng tiêu chuẩn giám sát và hào phóng hơn trong việc trả tiền, thì lúc làm việc họ sẽ dễ thở hơn.

Dù vậy, cậu cảm thấy thật lố bịch khi bàn về một chủ đề liên quan đến sự bí ẩn giữa làn khói và mùi thơm trong một quán thịt nướng.

“Đầu tiên, cháu mong muốn được cống hiến sự nỗ lực nhỏ bé của mình trong việc giúp biến Orihime thành đồng đội mới của chúng cháu. Xin ông hãy tin tưởng vào cháu.”

Asya hứa trong khi giả vờ là một kỳ tài trẻ tuổi.

Cái kiểu bóp méo hình tượng này thường thành công khi muốn đảm bảo sự ủng hộ của những người bảo hộ với ít kiến thức trong việc này.

Và lần này mọi chuyện vẫn diễn ra suôn sẻ. Người ông cổ hủ và nghiêm khắc của Orihime đã bị ấn tượng bởi cách hành xử bình tĩnh tự tin của Asya, ông nhẹ nhàng nhắm mẳt và gật đầu.

“Ta thấy. Vậy thì ta giao lại cháu gái của ta cho hai cháu.”

“...?”

Orihime khẽ gật đầu trong bối rối, có lẽ là do cô đã được tận mắt thấy Asya hét lên “Tui đói!” mà không làm ra vẻ ngày hôm kia.

Sau cùng thì, cô nàng ắt hẳn phải cảm thấy nghi ngờ khi thấy sự khác biệt của Asya so với ấn tượng trước đó của mình.

“Vậy thì cho cháu xin phép được giải thích kĩ càng hơn về nghi lễ.”

Trước khi Orihime kịp nói điều gì, Hal đổi chủ đề.

“Như mọi người đã biết, Nhân Loại buộc phải tồn tại song song với Long Tộc trong thế kỉ này. Do đó, sự tồn tại của những “Thiên Xà” đã trở thành chân lý cho những người quan ngại về sự an toàn của khu vực mà họ đang sống. Cụ thể, những con vật này được tạo ra từ kiến thức cổ xưa được biết đến dưới cái tên ma thuật... những sinh vật khổng lồ với cái tên Leviathan.”

Những con quái vật nhân tạo được tạo ra để chống lại loài rồng.

Chứng kiến sự tồn tại của chúng, giới truyền thông gọi chúng là các Leviathan trong các bài phóng sự, thậm chí còn đặt cho những dạng sống siêu phàm cái biệt danh “Thiên Xà”.

Sử dụng một quá trình giả kim chỉ độc quyền của SAURU, nghi lễ sẽ tạo ra một cơ thể vật lý của ‘Thiên Xà’ và sau đó kết nối chúng với ứng cử viên nữ dựa vào ma thuật khế ước. Nếu thành công, cô gái ấy sẽ trở thành cộng sự của Leviathan, hay nói cách khác, trở thành một pháp sư.

Ảnh minh hoạ 1

Từ “Pháp Sư” vốn được dùng để chỉ “người sử dụng ma thuật.”

Nhưng trong thời hiện đại, những người sử dụng ma thuật xuất chúng nhất là những người đã lập khế ước với Leviathan. Sau cùng, việc xem họ là những “ma đạo sĩ” là điều tự nhiên đã ăn sâu vào tiềm thức.

“Sử dụng sức mạnh của họ cho lợi ích của công chúng, những “Ma đạo sĩ” đã trở thành người bảo vệ cho các khu vực có con người định cư. Điều này chắc hẳn mọi người đã biết. Còn điều khoản dịch vụ và tiền công, xin hãy thương lượng với chính quyền địa phương và nhà tại trợ—”

“Khoan đã nào, Haruga-kun. Mình có thể có vài phút với cậu trước khi chúng ta bắt đầu cuộc thảo luận dài không?”

“Chúng ta vẫn đang nói đây còn gì. Tôi không nghĩ rằng chúng ta cần thêm bất kì một khoảng thời gian nào hay bất cứ gì đại loại thế...”

Orihime gián đoạn lời giải thích của Hal một cách giận dữ, buộc cậu phải trả lời như trên.

Cậu cũng đã cố gắng tránh việc chạm mắt với cô nhiều nhất có thể, những cô gái trẻ bị cậu làm bối rối đã nhanh chóng phản công, cô vào thẳng ngay vấn đề.

“Mình muốn nói chuyện riêng với cậu. Dẹp hết mấy thứ vô nghĩa không liên quan và đi với mình!”

Bàn tay mềm mại của Orihime mạnh mẽ túm lấy cổ áo đồng phục của Hal. Do đến đây sau giờ học mà không thay đồ, nên Hal vẫn còn mặc đồng phục trường.

Ngược lại, Orihime đã thay đồ thường. Cô lôi Hal đứng dậy bằng vũ lực, rồi kéo cậu ra ngoài hành lang.

Sức mạnh phi thường của cô hoàn toàn không hợp với bộ trang phục mà cô đang mặc, một chiếc áo len đan tay với một chiếc váy loe.

Do đó, trước khi Asya và ông Orihime kịp phản ứng trong sự bất ngờ, Hal đã bị bắt đi.

Phần 3Edit

Hal được đưa đến nơi được dùng như phòng thẩm vấn. Như dự đoán, là phòng ngủ của con gái.

Một căn phòng kiểu Nhật. Ở một góc, tựa một chiếc bàn học mà trên bàn có để vài quyển sách giáo khoa, cùng loại với những quyển mà Hal đang sử dụng.

Được treo trên tường là một bộ đồng phục của bộ phận trung học thuộc học viện Kogetsu. Theo lẽ tự nhiên, đó là đồng phục của con gái.

Ngoài ra, còn có một số tạp chí và đồ nội thất phù hợp cho căn phòng của một đứa con gái.

“Cậu muốn ngồi đâu cũng được. Đây là phòng của mình, nên cậu cứ tự nhiên như ở nhà đi.”

Lời nói của Orihime đã xác minh sự nghi ngờ của Hal.

Căn phòng trông rất đẹp với nguồn sáng đầy đủ, nhưng bằng cách nào đó lại khiến Hal cảm thấy khó chịu. Cậu ngồi xếp bằng trong khi Orihime ngồi trước mặt cậu trong tư thế seiza trang trọng.

Dáng lưng của cô nàng được giữ thẳng, một dấu hiệu cho thấy cô đã được dạy dỗ rất tốt.

“Được rồi, bây giờ chỉ còn hai chúng ta, cậu hãy dẹp hết mấy cái thủ tục, sự e dè, mấy cái tác phong lịch sự lạ lùng và mấy cái biệt ngữ làm ăn đó để rồi chúng ta có thể nói chuyện một cách cởi mở và ngay thẳng.”

“Ngược lại, mình cho rằng những cái mà cho thấy không cần thiết lại vô cùng quan trọng để giúp của đối thoại giữa người với người trở nên trơn tru hơn, bất kể mọi trường hợp.”

“Có lẽ điều đó đúng, nhưng bây giờ, ta không cần chúng. Sau cùng thì—”

Orihime đặt tay lên ngực.

Dù Hal chỉ mới nhận ra, cô ấy quả thật là một cô gái quyến rũ.

“Haruga-kun, chúng ta là học cùng lớp và là bạn. Hơn nữa, chúng ta biết bí mật của nhau.”

“Dừng lại cái đã. Bỏ qua hai tuyên bố kia, cậu có ý gì khi nói chúng ta là ‘bạn’?”

Lờ đi những nét quyết rũ của cô gái trước mặt, Hal tỏ vẻ không hài lòng.

“Tôi nghĩ rằng chúng ta vẫn chưa xây dựng được một mối quan hệ sâu sắc đến thế giữa các cá nhân đâu.”

“Thì, chúng ta đã ở cùng lớp một tuần rồi. Hai ngày trước, chúng ta còn trải qua một cơn khủng hoảng đe doạ đến tính mạng cùng nhau. Sau đó, hai ta còn trò chuyện với nhau về vài thứ.”

Ngược lại với Hal, Orihime đã có những lời tuyến bố đáng kinh ngạc bằng sự vui vẻ thường thấy của mình.

“Nếu không phải là bạn bè, thì cậu gọi mối quan hệ của chúng ta là gì?”

“...”

Tôi không thể tin được rằng cậu coi chúng ta là bạn chỉ vì mấy thứ cỡ đó. Nhém chút nữa là Hal đã càu nhàu thành tiếng.

Đồng thời, cậu đã để ý đến một việc. Vừa rồi, rất có thể Orihime đã cố ý bỏ sót một chi tiết, về cách mà cô không màng bản thân mà đặt mình vào nguy hiểm trước mặt con rồng để cứu Hal trước đó.

...Dù biết rằng mình sẽ có lợi thế về mặt tâm lý nếu cô đề cập tới chuyện đó.

Hal không hề có chứng cứ. Cậu đơn thuần chỉ đoán một cách mù quáng.

Tuy nhiên, Orihime trông giống kiểu con gái sẽ hành động thận trọng một cách khiêm tốn đối với cảm giác của người khác.

Cho dù chính cô vừa nói rõ “Hãy dẹp hết mấy cái thủ tục”...

“Được rồi, cất mấy từ như “bạn bè” ra một bên, tôi chấp nhận ý kiến của cậu về việc cởi mở và ngay thẳng.”

Quả đúng là một khách hàng rắc rối. Sao cô ấy có thể chói sáng đến thế? Hal nói tiếp với sự bực mình trong tim, “Vậy thì sao? Tại sao cậu muốn nói chuyện với tôi?”

“Không lẽ mình chưa đề cập trước? Bởi vì mình có hứng thú với cậu.”

“Điều này có thể khá nhàm khi nói đối với tôi, nhưng tôi không phải người đặc biệt gì cả. Ngược lại, bạn Asya đi cùng tôi mới là người đặc biệt. Tôi đơn giản chỉ là người nhận việc từ tổ chức SAURU, đi chạy vặt hoặc cung cấp sự hỗ trợ theo nhiều cách cho nghi lễ lập khế ước mà thôi.”

Lần đầu tiên được nghe Hal nói một cách trung thực từ tận trong tim, Orihime liền nhìn cậu một cách nghi ngờ.

“Có một sự thật đơn giản là việc cậu làm cái nghề này khi vẫn còn là một học sinh phổ thông thực sự rất kì lạ đấy. Chẳng phải loại công việc này đòi hỏi những kiến thức đặc biệt hay kinh nghiệm phong phú sao? Mình có cảm giác rằng cậu khá quen thuộc với những thứ liên quan đến rồng và ma thuật đấy Haruga-kun.”

“Cộng việc này không có giới hạn về độ tuổi, vì đây là một nghề đòi hỏi các kĩ năng đặc biệt, tuổi tác không thành vấn đề.”

“Vậy thì từ đâu mà cậu học được những kĩ năng như thế?”

“Câu trả lời khá đơn giản. Cả gia đình mình đều làm việc này.”

Cả gia đình? Trong khi Orihime lẩm bảm trong sự tò mò, Hal nói tiếp. “Cha tôi cũng là một thành viên của SAURU. Ông từng là một thành viên của một nhóm nghiên cứu đã xác minh những lý thuyết về ‘thiên xà’—sự tổng hợp của các leviathan và quá trình lập khế ước. Ông già đã dạy tôi rất nhiều và tôi cũng hay đọc những tài liệu ở nhà nữa, vậy nên đó là cách mà tôi dần trở thành một chuyên viên trong lĩnh vực này.”

“Cha của cậu...”

“Với lại, dù tính luôn cả giới hạn về tuổi tác, thì những ma đạo sĩ được hưởng tự do nhiều hơn nhiều. Tóm lại, cậu chỉ cần là con gái là được. Asya đã trở thành phù thuỷ khi cậu ấy mới mười tuổi đấy và cậu cũng là một người con gái.”

Về mặt tuổi tác, Orihime chỉ có thể được miêu tả là một người con gái trẻ trung xinh đẹp. Hal nói với cô:

“Hơn nữa, ở một độ tuổi trẻ như thế, cậu đã được công nhận là một người hội đủ điều kiện để trở thành một ứng cử viên cho chức pháp sư, nhận được sự hỗ trợ khổng lồ từ cộng đồng địa phương và sắp được thành lập khế ước với một ‘thiên xà.’ Khoản phí chi trả cho SAURU trong dịp này cũng là từ các nhà công nghiệp, các nhà tư bản, các tổ chức tôn giáo và nhiều người khác sống ở Tokyo đấy.”

Lần này ông của Orihime chính là khách hàng.

Tuy nhiên, ông không có nhiệm vụ gì hơn ngoài việc là người đại diện cho dự án bồi dưỡng Orihime thành một pháp sư.

Cũng có nhiều người đã cung cấp tiền bạc và nỗ lực vì lợi ích của cô ấy.

“Cậu đã ghé thăm thư viện tại Dinh thự của phù thuỷ lần trước. Mục đích của lần đó là để cơ thể cậu thích nghi với ma thuật, đúng chứ?”

“Đúng thế. ‘Thiên xà’ sẽ không thể gia tăng sức mạnh nếu mình không làm thế.”

“Sức mạnh của một ‘thiên xà’ phụ thuộc vào ‘mức độ thích nghi với ma thuật’ của người lập khế ước với nó. Mặc dù chỉ mới làm quen với những không gian có chứa những nguồn năng lượng bí ẩn như thế, nhưng thế vẫn là những bài luyện tập tuyệt vời cho pháp sư mới vào nghề.”

“Mình nghĩ rằng mình đã từng nghe có người nói thế. Nhưng mình đã vào đó được vài lần rồi mà mình vẫn chưa thể nào thích nghi được...”

“Nếu cậu muốn báo đáp những kì vọng và những khoản đầu tư của những nhà tài trợ, thì hãy cố chịu đựng đi. Nhưng thành thật mà nói, mình không nghĩ cậu có thể trở thành một phù thuỷ được.”

“Tại sao lại thế? Hay là tại vì mình không đủ giỏi?”

Mặc dù điều Hal đã nói có thể được coi là một lời sỉ nhục, Orihime vẫn trả lời một cách tôn trọng.

Từ đây có thể đoán được, cô có một bản chất ngay thật và không hề bị biến chất theo bất cứ cách nào.

“Thay vì là tài năng, đây là vấn đề của tính cách.”

“... Hay là do mình quá giống một quý cô? Bỏ qua vẻ ngoài, sâu trong tim mình lại là một tomboy đấy nhá. Nhất là khi mình là một cô nhóc hiện đại, mình giỏi việc chiến đấu bằng thể chất hơn là dùng ngôn từ, vì thế mình thật sự khá mạnh ở khoảng đánh đấm. Mình không nghĩ rằng mình sẽ có vấn đề gì khi phải chiến đấu với rồng.”

Sau khi nghe lời thú nhận mà không thể phớt lờ được này. Hal không kìm được việc nhìn đăm chiêu sang chỗ khác.

“Thôi nào, mấy từ như ‘tomboy’ hay ‘đứa trẻ hiện đại’ đã lỗi thời ở Nhật Bản vào thế kỉ Hai mươi mốt rồi, phải không? Dùng những từ cỗ lỗ sĩ như thế thật ra khá hợp với một quý cô cao cấp được bảo vệ như cậu đấy. Với lại, lời thú nhận về việc ‘mạnh ở khoảng đánh đấm’ của cậu thật sự khiến tôi muốn phi báng. Tuy nhiên—”

Lén nhìn qua Orihime, người trông có vẻ ngớ ngẩn theo những cách nhất định, Hal nói, “Đó không hẳn là vấn đề. Cậu quá ngay thật, quá thuần khiết... Việc cậu chia sẽ linh hồn mình cho ‘thiên xà’, một họ hàng thân thiết với loài rồng, là bất khả thi.

“Thuần khiết?”

“Đúng vậy. Nếu chỉ sự tượng tự với ánh sáng hay bóng tối, thì thứ như ma thuật sẽ là bóng tối, nếu chỉ sự tượng tự với Mặt Trời và Mặt Trăng, thì nó sẽ là Mặt Trăng. Người như cậu, Juujouji, người toả ra từ sâu trong trái tim một dòng năng lượng chứa đầy ánh sáng... có thể sẽ không thích nghi được với ma thuật.”

“Vậy dù mình cống hiến thêm thời gian để luyện tập cũng không được sao? Cậu biết không, mình khá cứng đầu đấy?”

“Liệu có được không? Cậu vừa nói rằng dù đã đến thăm Dinh Thự nhiều lần những vẫn không quen được, phải không?” Có thể theo bản năng, cậu đã nhận ra. Đã có sự xung đột quyết định giữa kiến thức hắc ám chiếm đóng ở đó và nhân cách của Juujouji Orihime.

Quả nhiên. Nó cũng giống như sự không tương thích giữa Haruga Haruomi và Orihime Juujouji vậy.

Đó là Hal tự nghĩ thế, nhưng Orihime lại nói một cách bất cần, “Có thể là cậu lo nghĩ quá nhiều rồi, Haruga-kun… Hoặc là, cậu đang đánh giá thấp mình. Không lẽ mình không có sự hác ám như cậu nói. Thú thật, mình khá bực bội khi cậu né tránh mình mọi lúc gần đây đấy, Haruga-kun.”

Cậu gọi một thứ ở mức đó là “hắc ám” sao? Hal cười toe toét. Orihime thì tiếp tục nói.

“Vậy Haruga-kun, với tư cách là một chuyên gia, mình mong cậu có thể khai sáng cho mình, để trở thành một Phù Thuỷ thì cần kiểu nhân cách như thế nào?”

“Những người có thể chạm tới phần tối trong trái tim. Những người mà linh hồn họ chứa đựng những thứ điên rồ. Là bất khả thi nếu cậu dùng tri giác của người thường để cố thấu hiểu những suy nghĩ của họ. Theo như những gì mình biết, những Phù Thuỷ bậc tài—những người cấp 4 trở lên—đều phù hợp với những gì mình vừa mô tả.”

“Nhưng… Khi cậu nói thế, vậy còn cô ấy thì sao? Bạn của cậu ấy, Haruga-kun.”

Có lẽ Orihime đang cố gắng nhớ lại tên của bạn gái ấy. Với biểu hiện của việc cố gắng suy nghĩ, cô nói, “Asya-san, nếu mình không nhớ lầm? Cậu ấy trong thật tinh tế và có một vẻ đẹp tuyệt trần, cho ta một ấn tượng về kiểu người yếu đuối. Nhưng thật ra cậu ấy là một Phù Thuỷ rất mạnh, phải không?”

“Chuẩn rồi đấy.”

Hal tỏ ra tán thành tuyệt đối với những gì mà Orihime thấy ở Asya.

“Bề ngoài thì trông Asya yếu dưới vậy thôi. Còn về bản chất thật sự của cậu ta thì… Có lẽ miêu tả cậu ta giống như một con thú cũng đúng. Một con thú dữ tợn đội lốt con người!”

“Một con thú dữ tợn—đội lốt con người!?”

“Cậu ta có vẻ đã gìn giữ được bản năng hoang dã mà loài người ngày nay đã đánh mất trong quá trình tiến hoá. Có lẽ là vì vậy… mà cậu ta phù hợp với khía cạnh nguyên thuỷ và sơ khai của kiến thức ma thuật.”

Cái gọi là ma thuật là một linh vực chuyên sâu. Tuy nhiên, chỉ với kiến thức và sự thông minh thì không đủ để làm chủ nó.

Chỉ có những cá nhân với ý chí đanh thép và tính đa cảm vượt qua ranh giới thông thường thì mới có thể đạt được những thành tựu vĩ đại.

“Cả cơ thể lẫn tâm trí của Asya đều phát triển để thích với con đường Dị giáo. Trong chiến đấu, cậu ta tàn bạo và man rợ hơn bất cứ ai, thậm chí kể cả rồng cũng không bằng cậu ta. Chỉ nhiêu đó cũng đủ khiến cậu ta thành một con quái vật vô tiền khoắng hậu rồi.”

“Kh-Khoan đã, Haruga-kun, sao cậu có thể miêu tả một người con gái với cái thái độ chứ!?”

Trong khi Hal đang không ngừng “khen ngợi” cô bạn thuở nhỏ của mình, Orihime dừng cậu lại vì một lý do nào đó.

“Bộ mình vừa nói điều gì lạ lắm à? Mình chỉ đơn thuần là đang khen tấm tắc tài năng của cậu ta thôi mà.”

“Nó hoàn toàn không hề giống thế!”

“Đúng vậy! Tr-Trong tất cả mọi thứ, cậu dám so sánh mình với lũ thú vật, dã thú và quái vật! Haruomi, cậu xem một thiếu nữ đang ở thời kì đẹp nhất là cái gì chứ?”

“Hmm?”

Hal cảm thấy quan ngại với tiếng hét đến từ bên ngoài căn phòng.

Orihime cũng nghiêng cổ trong bối rối trước khi với tới chiếc cửa trượt ngăn cách phòng ngủ với hành lang. Cánh cửa mở ra kêu lên tiếng “lách cách” để lộ ra Asya đang vểnh tai lên nghe trộm.

“… Cậu đang làm cái gì thế?”

“… Mình chỉ muốn tìm hiểu một chút về chuyện mà Haruomi mà Orihime đang bàn bạc với nhau.”

Asya giải thích, cố gắng tỏ ra ngốc nghếch

Cùng lúc đó, cô quay mặt sang một bên, tránh chạm mắt với Hal.

“Đây không phải là tìm hiểu một chút. Câu đơn thuần là một nhân vật khả nghi đang nghe lén người khác.”

“Mình không kìm được. Tất cả là tại vì hai người đã hành động rất lén lút cùng với bầu không khí đáng nghi đó! Ông của Orihime-san cũng đã rất lo lắng.”

Cô bạn thuở nhỏ đang hét lớn, đúng với bản chất thật sự của cô. Tính khí nguỵ tạo của một thiếu nữ điềm tĩnh đã không còn nữa.

Đáp lại sự bất cẩn của cô bạn, Hal tức giận đáp “Đó là lý do tại sao mình luôn nói cậu quá bất cẩn trong công việc, Asya.” Rồi cậu liền để ý đến câu nói cuối cùng của Asya, một câu nói mà cậu không thể phớt lờ được—Ông của cô ấy cũng rất lo lắng?

Sau khi kiểm tra kĩ lưỡng cho thấy rằng ông của Orihime đang đứng đằng sau Asya.

Cơ mặt của ông không ngừng co giật, cứ như là đang cố gắng đè nén những cảm xúc dữ dội.

“Cậu là bạn học của Orihime tại trường phải không? Tôi có vài điều muốn nói với cậu đấy.”

“Oh, cháu xin lỗi về việc vừa nãy. Cháu sẽ ngay lập tức tiếp tục giải thích về nghi lễ ạ.”

“Bây giờ ta không quan tâm tới chuyện đó. Vấn đề quan trọng nhất ngay lúc này là: Mi là thằng con trai đầu tiên dám bước chân vào phòng của cháu gái ta.”

“Eh? Có phải thật vậy không, Juujouji?”

“Mình cũng vừa mới nhận ra khi nó được nhắc đến, nhưng hình như là đúng thế.”

“Ta không thể tin rằng một thanh niên và một thiếu nữ đang giành thời gian cùng nhau ở trong phòng ngủ, điều này thật vô đạo đức. Loại hành vi này chính là nơi sinh ra những tương tác không đúng đắn giữa nam và nữ!”

“Đúng thế. Để ngăn chặn việc cậu lạm dụng tư cách là bạn học của con bé để lừa cháu gái ta, ta phải dạy cậu một bài học. Liệu cậu có thể đi với ta một lát không?”

Asya đang hò hét còn ông lão thì nói một cách điềm tĩnh với một khuôn mặt căng thẳng.

Khuôn mặt của Orihime đông cứng với sự hoài nghi trong khi Hal phải đối mặt với những rắc rối mới.


Ông của Orihime dành ra gần hai giờ đồng hồ để cảnh cáo Hal về việc “Gia đình Juujouji nghiêm cấm những hành vi không đúng đắn giữa nam và nữ!”

Quá trình diễn ra không những được kéo dài lê thê mà còn chi tiết một cách không cần thiết. Dù nói là vậy, nhưng Hal thậm chí còn không thấy thích thú khi nghĩ đến việc tiến tới với Orihime.

Sau khi đã nếu ra ý kiến của mình, cuối cùng ông của Orihime lại cảm thấy bị xúc phạm một lần nữa.

“Ý cậu là… cháu gái ta hoàn toàn không hấp dẫn? Đây thực sự là một điều sỉ nhục!”

Sau khi đã hoàn giải với người ông một cách khó khăn thì cuộc bàn luận về nghi thức cuối cùng cũng có thể tiếp tục.

Và sau khi rời khỏi tư gia Juujouji, Asya lại lẩm bẩm một cách khó hiểu “Mình không tin được là cậu lại có ý định cưa một cô gái, người mà cậu mới gặp gần đây mà thậm chí còn không thèm tự đánh giá khả năng của cậu!”

Giải quyết Asya cũng mất khá nhiều thời gian.

Bây giờ là hơn mười giờ đêm. Kiệt sức hoàn toàn, Hal về nhà một mình. Vào khoảng năm phút nữa là về đến căn nhà bừa bộn của mình—

Hal cảm nhận được ánh nhìn của ai đó. Trên con đường âm u về đêm, một cô gái đang nhìn chằm chằm về cậu với nụ cười chế nhạo.

Với vẻ ngoài xấp xỉ một đứa trẻ mười một hay mười hai tuổi. Nét mặt của cô bé rất tinh tế. Một cô bé dễ thương.

Tuy nhiên, trang phục của cô bé trông khá lạ. Một bộ kimono đỏ tươi. Mái tóc bóng láng rực rỡ của cô bé được buộc lại bởi một chiếc ruy băng đỏ tươi cỡ lớn. Có lẽ nào cô nhóc này cũng đã phát triển cái sở thích cổ hủ như ông của Orihime trong độ tuổi này sao?

“…Nhóc là ai?”

Hal hỏi, khuôn mặt lộ vẻ nghi ngờ, vì cô nhóc này không thể nào là một đứa nhóc bình thường được.

Nếu thị lực của cậu không nhầm, thì cô bé đột nhiên xuất hiện trong trong bóng râm trên con đường dưới màn đêm. Cứ như là phép dịch chuyển vậy…

“Một con người bình thường lại nắm giữ một mảnh tinh tú… Ngươi đã tự vướng vào một vận mệnh rắc rối rồi đấy.”

Cô bé trong bộ áo kimono nói nhỏ bằng một chất giọng cao ngạo.

Mặc dù giọng nói của cô bé cũng trẻ như bề ngoài của cô, nhưng nó lại có một chất giọng điềm tĩnh không hợp với lứa tuổi cô tí nào.

“Cô nói tinh tú?”

“Ngươi không nhận ra sao? Nó là một mảnh của Hoả cầu đã trút lửa vào những văn tự cổ đại của kẻ chinh phục. Mặc dù là những kẻ đi theo con đường Dị giáo, còn người thời nay lại thiếu đi những nghiên cứu chuyên sâu. Thật là một cảnh tượng đáng buồn.”

Cô bé rõ ràng đã đề cập đến “kẻ đi theo con đường Dị giáo.”

Nói cách khác, cô ta biết rằng Haruga Haruomi có dính dáng đến SAURU.

Trong khoảnh khắc này Hal chợt nhận ra. Đôi mắt của cô bé có cặp đồng tử màu vàng và có cảm giác khá giống của loài bò sát. Không lẫn vào đâu được, đây chính là đôi mắt mà cậu đã chạm trán tại thư viện trong Dinh Thự lần trước.

“Theo quan điểm của ta thì quả là rất may mắn khi phát hiện ra nhà ngươi ở thành phố này đấy… Tuy nhiên ta vẫn không chắc chắn về khả năng của nhà ngươi. Nếu trong tương lai có cơ hội thì ta hãy trò chuyện tiếp.”

Cô bé cười với một sự kiêu ngạo rồi nói nhỏ:

“Tuy nhiên, hãy để ta cho người một lời khuyên. Cứ đà này, không bao lâu nữa nhà ngươi chắc chắn sẽ chết. Nếu ngươi mong muốn được sống, thì hãy đi tìm kiếm ở nơi mà ngay cả những đôi cánh của rồng cũng không thể với tới. Nói đi thì cũng nói lại, ai biết được liệu vùng đất như thế liệu có tồn tại trên thế giới này hay không.”

Kết thúc bằng những lời đó, cô bé biến mất một cách đột ngột cũng như lúc cô xuất hiện.

Hal hiển nhiên là đã chạm trán một sinh vật siêu nhiên. Hơn thế nữa, đi cùng với cuộc chạm trán là một dự đoán bất thường về cái chết. Có lẽ nào những điều này ám chỉ—


“Những điều đã xảy ra với mình không phải là rối loạn tâm lý… mà là một loại lời nguyền hay là ám ảnh tâm linh?”

Với một cách đặc trưng, Hal lẩm bẩm với bản thân một cách ngơ ngác.


Phần 4Edit

“Mình vô cùng xin lỗi về chuyên hôm qua. Ông mình đã hành động lạ quá.”

Là ngày sau chuyến thăm đến tư gia Juujouji, trong phòng hợp vào buổi sáng và trước khi tiết học đầu tiên bắt đầu.

Sau khi Hal đặt mông lên ghế, Orihime, người đã ở đó từ trước, đột ngột xin lỗi.

“Cậu không cần phải xin lỗi tôi làm gì. Tôi không bị xúc phạm. Nó chỉ làm tôi cảm thấy hơi hãi một tí, chỉ vậy thôi.”

“Ông mình thường rất nghiêm khắc nhưng đôi khi lại bảo vệ thái quá ở những phạm vi rất kì lạ. Dù sao thì, mình rất xin lỗi vì đã gây ra thêm rắc rối cho cậu, Haruga-kun, mặc dù đúng là một dịp hiếm hoi khi cậu đến thăm nhà mình.”

Trò chuyện với một bạn học vào buổi sáng có thể là một cảnh tượng thường thấy ở trường học.

Nhưng tại sao? Những học sinh ở xung quanh lại đột ngột làm ồn lên.

Hai cô gái ngồi chéo phía trên, Mutou-san và Funaki-san, trao đổi ánh nhìn với nhau. Ngồi ngay phía trên, một cậu con trai – Takayama – đột ngột làm cứng lưng, đến mức phát ra tiếng.

Là do mình quá lo nghĩ? Mặc cho những cảm giác nghi ngờ, Hal vẫn trả lời, “Mọi gia đình đều có những vấn đề của riêng họ. Tôi thật sự không hề để tâm những gì đã xảy ra hôm qua đâu.”

Thật lòng mà nói, những triệu chứng tựa như bệnh hậu chấn tâm lý của lần trước mới thật sự là vấn đề.

Đó thật sự là một “lời nguyền” ư? Một suy nghĩ đơn giản lại kéo theo hàng ngàn những suy nghĩ khác lấp đầy tâm trí Hal… Không hề hay biết gì về mớ rắc rối mà Hal đang phải đối mặt, Orihime vui vẻ nói, “Vậy đây là biểu hiện của lời xin lỗi của mình. Đừng có ngại, cậu cứ thoải mái nhận nó đi.”

Những gì Orihime tặng là một cái túi ở cửa hàng tiện lợi. Hal nghiêng người về phía trước để nghía vào bên trong.

“Lời xin lỗi của cho ngày hôm qua chỉ đáng giá bằng hai cái banh bao hấp kiểu Hoa thôi sao? Sự chân thành của cậu thật đáng nể đấy Juujouji.”

“Không phải cả hai cái đâu. Cái bánh nhân sữa trứng có vị caramen, dâu tây và macchiato này là của mình, Haruga-kun, trong khi đó của cậu là cái có sốt gừng nhân thịt với kim chi và trà xanh. Oh, và làm ơn hãy chia sẻ cảm nhận của cậu sau khi ăn nó. Dù rằng mình rất tò mò, nhưng mình không thể thử nó được.”

“Câu trả lời hoàn toàn chân thành của cậu thật sự khiến tôi cảm thấy kinh hãi đấy…”

Hal thò tay vào trong cái túi ở cửa hàng tiện lợi.

Cậu cau mày trước cả hai sản phẩm sặc sỡ như thể nó được làm ra trong sự nhẫn nhục bởi một chuỗi cửa hàng tiện lợi ở Nhật cũng như Orihime, người đã thờ ơ đưa vật sặc sỡ này cho cậu.

Thay vì ăn cái màu hồng, cậu đưa môi mình tới chỗ cái bánh có màu cam mãnh liệt đến mức nhìn như nó được tẩm độc.

“Nó không hẳn là có vị ghê tởm… Nhưng hương vị thì lại không hài hoà như một dàn hợp xướng thiếu mất nhạc trưởng vậy.”

“Như một người có thể nghĩ, mình không nghĩ rằng mình có thể cảm thấy an tâm khi ăn những cái có vị tiêu chuẩn… Thực ra, ban đầu mình định mua một cái nhân thịt và một cái nhân đậu cơ, nhưng sẽ không hay nếu cậu thành ra là kiểu thanh niên nổi loạn sẽ nhạo báng mấy cái nhãn an toàn, Haruga-kun, nên mình thử đánh cược một lần.”

“Về chủ đề thức ăn, tôi chỉ là một gã nhàm chán mà thôi, vì vậy đơn giản và bình thường là đủ tốt rồi.”

“Hiểu rồi. Nếu mình lại có thêm cơ hội để đãi cậu ăn lần nữa, mình sẽ áp dụng những gì mình học được từ lần trải nghiệm này.”

Dùng tay bẻ một miếng bánh trông có vẻ ngọt đến mức phát bệnh, Orihime duyên dáng đưa nó vào miệng.

Trong khi đó, Hal đã chén xong cái bánh của mình chỉ trong bốn phát cắn. Nhìn thấy điều đó, Orihime nói, “Haruga-kun, cậu có muốn thử một chút không? Vị caramen ngọt quá độ này khá gây nghiện đấy. Nhưng vị ngọt này không hẳn là bình thường. Thay vì dành cho những người thích ăn ngọt, mình cảm có cảm giác rằng nó dành cho những người bị phụ thuộc vào đường hơn.”

Orihime đưa ra một miếng bánh nhỏ của cô ấy.

Mặc dù hình tượng này khá giống cảnh “Hãy mở miệng ra và nói ah~~ đi nào”, Hal vô tư trả lời, “Mỗi người nên có trách nhiệm tự ăn hết phần ăn của họ.”

Bạn học tám chuyện với nhau đáng lý ra phải là một chuyện phổ biến ở bất kì ngôi trường nào.

Tuy nhiên, hiện tại Hal cảm thấy cảm giác khi trước của cậu không phải là do tưởng tượng. Những bạn học ở xung quanh đang bất ngờ nhìn chằm chằm vào cậu. Tại sao lại thế?

“Này, Haruga… Cậu có vẻ thân với Juujouji-san nhỉ…”

Cậu con trai ngồi phía trước, Takayama, nhận xét một cách giận dữ, khiến Hal phải đáp lại một cách thờ ơ, “Cậu nhầm rồi, Juujouji là một cô gái thẳng thắn, người đối xử với mọi người đều như nhau. Vì một vài tình huống, tôi tình cờ trở thành đồng sự của cô ấy mà thôi. Tuy nhiên, vì tôi có tính cách nhút nhát và không thể theo kịp những lối sống thân thiện của cô ấy, nên tôi không thể gọi là thân được.”

“Cậu, tính cách nhút nhát, Haruga-kun? Cậu chắc hẳn là đang đùa phải không!?”

Orihime bất ngờ kêu lên. Hal nhân cơ hội này để khẳng định mạnh mẽ:

“Đây không nói dối đâu nhé. Cậu không thể nhận ra chỉ bằng việc nhìn thôi sao.”

“Ai có thể nhận ra chứ? Mặt khác, mình có cảm giác rằng cậu là kiểu người mặt dày một cách khác thường đấy, Haruga-kun.”

“Và cậu trông có vẻ thành thật quá mức đấy.”

“Cậu nói đúng. Tuy nhiên, mình không phải kiểu người thẳng thắn đối xử với mọi người như nhau. Mình ghét nhất kiểu người thô lỗ và khoe khoang.”

“Những những loại người như thế cũng bị những người khác ghét, chứ đâu phải mình cậu phải không?”

“Kh-khoan đã! Haruga-kun và Jjujouji-san, mình có thể xác minh một điều với hai cậu trước được không!?”

Chen ngang vào cuộc nói chuyện là cô gái ngồi chếch phía trên, Funaki-san.

Cô ấy đã đứng dậy từ ghế ngồi của mình và đi tới ngay trước Hal và Orihime.

“Vài ngày trước, Juujouji-san nói rằng cậu ấy có hứng thú với Haruga-kun, phải vậy không!?”

“Vâng, mình đúng là đã nói thế. Sau đó thì người này bắt đầu né tránh mình, nhưng sau khi xảy ra nhiều chuyện. Haruga-kun cũng đã để lộ bộ mặt thật của cậu ấy.”

“Chẳng phải tôi đã nói rồi sau? Tôi là kiểu người có tính cách nhút nhát mà.”

“Đồ dối trá, cậu chỉ đơn thuần là thấy mối quan hệ giữa người với người rắc rối mà thôi. Đó là sự lười biếng.”

Hal âm thầm cảm thấy ấn tượng. Orihime vẫn nhạy bén như dự đoán, cắt thẳng vào vấn đề.

Mặt khác, đôi mắt của Funaki-san lấp lánh đầy sức sống khi cậu ta tiếp tục hỏi thêm:

“Trong những ngày vừa qua, hai cậu đã kết thân rất nhanh. Đến vấn đề thứ hai. Haruga-kun, cậu đã đến thăm nhà Juujouji-san hôm qua đúng không? Lúc đó cậu có gặp người nhà của cậu ấy không?”

“Ừ thì có. Nhưng vì một vài lý do cụ thể, sau đó Juujouji liền kéo mình vào phòng của cô ấy.”

Ngay khoảnh khắc Hal nhanh chóng đưa ra câu trả lời, bầu không khí trong lớp học đột ngột thay đổi.

Tại sao lại thế? Giận dữ, phẫn nộ và ghen tị xuất hiện trong ánh mắt của những đứa con trai đang nghe ngóng xung quanh. Trong khi đó, những đứa con gái thì đang nhìn về hướng này với niềm phấn khích dâng cao như thể họ chuẩn bị hét lên “kyah!”

Còn về Funaki-san, cậu ta đang gật đầu với sự thoả mãn.

“Giờ thì đến vấn đề thứ ba! Haruga-kun, cậu đã làm gì mà lại đến nhà Juujouji-san!?”

“Xin lỗi, nhưng mình không muốn trả lời. Xin hãy cho phép mình được giữ im lặng.”

“Vậy thì Juujouji-san, nếu được, cậu có thể kể cho mình không!?”

“Hmm…Không. Mình không thể kể cho cậu được. Hãy để nó là một bí mật giữa hai đứa mình. Đồng thời, mình không nghĩ đó là việc có thể tiết lộ được cho những người không liên quan.”

“Đã hiểu! Vậy thì mình sẽ không theo đuổi việc này hơn nữa!” Funaki-san hứa như thế, với sự vui tươi vẫn hiện lên trên mặt.

Vài ngày sau, không chỉ mỗi Hal nhưng ngay cả Orihime đều hối hận về chuyện đó.


Chỉ trong vòng một tuần, những tin đồn bắt đầu lan truyền.

Những tin đồn kì lạ và hoàn toàn vô căn cứ đã lưu thông khắp bộ phận cao trung của Học viện Kogetsu.

‘Vạch trần: mối quan hệ lãng mạn của Juujouji Orihime, mỹ nhân của trường.’

‘Thật bất ngờ! Người đã dành phần chủ động để tỏ tình trước lại là Công Chúa (tiếng lóng trong trường ám chỉ Orihime)!?’

‘Người bị cáo buộc là bạn trai của cô nàng là một học sinh năm nhất. Tại sao Công chúa lại thích một người trông ảm đạm như thế chứ!? Nếu sự căm thù có thể giết chết một ai đó, thì cậu ta chắc hẳn đứng đầu trong cuộc thăm dò ý kiến “kẻ muốn được giết nhất”! Những người đã tham gia cuộc thăm dò: toàn thể nam sinh của trường.

‘Thằng đàn ông duy nhất bước chân vào phòng ngủ của Công chúa. Chúng tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho hắn. Không bao giờ.’

‘Xác minh 1: vì gia đình có liên quan đến việc này, nên không có chuyện gì có thể xảy ra được, phải không?’

‘Xác minh 2: Đừng có mà lạc quan quá. Tất cả nam sinh của trường, bây giờ là lúc để giải quyết.’

‘Cậu bạn trai bị cáo buộc hoàn toàn phủ nhận những tình đồn về mối quan hệ lãng mạng với Công chúa. Liệu cậu ta đang nói dối? Hay là cậu ta đang cố tỏ ra tsundere? Hay là cậu ta bị gay?’

‘Báo cáo thêm: Công chúa cũng đã phủ nhận mối quan hệ tình cảm. Tuy nhiên, cái bóng của sự nghi ngờ tiếp túc bao trùm toàn thể vụ việc. Liệu rằng mùa xuân cuối cùng đã đến với Công chúa của trường, người vốn là một mục tiêu mà mọi người đều muốn đạt được? Toàn thể nam sinh đang khóc!’

Nghe thấy tình huống đã phát triển tới mức này, Hal không thể kìm được mà nghĩ—


Tại sao mọi người lại xoay cuồng hết cả lên chỉ vì một cái thông tin đầy lỗi mà thực hư không thể được xác minh cơ chứ, nhốn nháo cả lên chẳng vì cái gì cả?

Vì chuyện này hoàn toàn nằm xa ngoài dự đoán, Hal hoàn toàn không có cơ hội chuẩn bị đề phòng.

“Nói cách khác, Juujouji là người siêu nổi tiếng như thế đấy.”

Hal lẩm bẩm với cảm xúc chua chát.

“Mình sẽ cẩn thận hơn ở lần tới. Mình phải cẩn thận né tránh việc nói chuyện với những đứa con gái mà được một số lượng không các định các đứa con trai đối xử như người tình trong mộng như thể họ đang tôn thờ thần tượng vậy.”

Vị trí hiện tại là sân thượng bị bỏ trống của trường. Trước mặt cậu là Orihime.

Họ phải lên đây bởi vị ánh nhìn của những người xung quanh quá nặng nề mỗi khi họ định bắt chuyện với nhau trong lớp hay trên hành lang.

“Rõ ràng là mình đã bác bỏ nhiều lần lắm rồi mà, tại sao những tin đồn không lắng xuống cơ chứ!?”

Orihime nắm chặt tay trong giận dữ và phàn nàn.

“Haruga-kun và mình—Đó là điều không thể!”

“Thực sự có ổn không khi cậu khẳng định ‘đó là điều không thể’ khi có mặt tôi ở đây? Cảm xúc của tôi cụ thể là lòng kiêu hãnh của một thằng đàn ông hơi bị tổn thương đấy nhé.”

“Eh? Không lẽ đó đúng là những gì cậu nghĩ về mình sao Haruga-kun?”

“Không. Bởi vì tôi đã được trực tiếp trải nghiệm sự rủi ro khi tôi mà có cái kiểu quan hệ đó với cậu. Nó phiền toái không gì sánh được.”

“Này, không phải điều đó là thô lỗ khi gọi một người là ‘một đứa con gái rất rắc rối nếu có một mối quan hệ với cô ta’ thẳng vào mặt người đó à?”

Orihime ngay lập tức đáp trả lời câu nói lỡ miệng của Hal. Cậu nhún vai.

“Thôi được rồi, bỏ chuyện đó qua một bên. Dù cậu có tiếp tục đi xung quanh và chối bỏ những lời đồn, thì việc đó vẫn chỉ là thừa thãi. Hãy cứ im lặng và bình tĩnh chờ đợi cho những tin đồn lắng xuống thôi. Chịu đựng chính là hướng hành động tốt nhất.”

“…Hmph, cậu nói cứ như thể nó không có gì liên quan đến cậu ấy.”

Orihime cố ý trừng thẳng vào Hal sau khi chỉ trích một cách lãnh đạm.

Hal âm thầm cảm thấy bất ngờ. Xét theo chất giọng của cô nàng, nghe có vẻ như cô ấy đã nhìn thấu những ý định của cậu.

Rút khỏi trường một cách kín đáo trong vòng một tháng, để Orihime ở lại và chịu đựng một mình. Đó chính xác là kế hoạch vô trách nhiệm của cậu. Hal quyết định đổi chủ đề.

“Nhân tiện, lịch trình cho nghi lễ đã được quyết định rồi đấy. Nó sẽ diễn ra vào đêm, từ ba ngày bắt đầu từ hôm nay.”

“…Đã rõ. Cuối cùng, sự khởi đầu thật sự đã đến.”

Nghi lễ. Tất nhiên, nó ám chỉ nghi lễ thiết lập giao ước với Thiên xà.

Đối mặt với lời thông báo đột ngột này, mặt Orihime trở nên căng thẳng.

“Nhưng cậu đã đề cập đến trong lần giải thích trước phải không? Chỉ cần một sai lầm trong lúc diễn ra nghi lễ thôi cũng có thể dẫn đến một tại hoạ khôn lường, bởi vậy nên phải chọn một nơi rộng rãi và không có ai sinh sống làm địa điểm. Vậy địa điểm cụ thể đã được lựa chọn chưa?”

“Rồi. Dựa trên tiêu chuẩn, nơi đó là nơi phù hợp nhất trong khu vực này.”

Những nơi hội đủ tiêu chuẩn được yêu cầu bởi nghi lễ lập khế ước.

Những nơi như thế thường không dễ tìm chút nào. Tuy nhiên, có một mảnh đất phù hợp nhất ở gần Tân thị trấn Tokyo—vùng Tô giới Tokyo đã trở thành nơi không ai sinh sống.

Điểm đến ba hôm sau của Hal và Orihime sẽ là cụm di tích của Tokyo Cũ.

Mình hy vọng rằng những triệu chứng của cái lời nguyền bí ẩn hay bệnh Hậu chấn tâm lý không bùng phát trước khi nghi thức kết thúc thành công—Hal cảm thấy bắt buộc phải khẩn cầu Chúa Trời, người mà cậu chưa bao giờ tin vào.

Phần 5Edit

Và trong đêm ba hôm sau…

Hal, Orihime và Asya tập trung trước cầu Ryougoku bắt ngang qua sông Sumida.

Đi qua con sông sẽ dẫn họ đến khu vực của Tokyo Cũ..

Dù rằng những cây cầu như Kuramae, Umaya, Komataga và một vài cây cầu khác đi qua sông Sumida không hề được canh giữ bởi các bảo vệ, nhưng chúng vẫn bị phong toả hoàn toàn.

Hơn nữa, cây cầu Ryougoku còn bị phong toả nghiêm ngặt hơn những cây cầu khác.

Cây cầu không chỉ có một cánh cổng mà nó còn có bảo vệ đứng canh hai mươi bốn giờ trên ngày.

Cổng này được dùng bởi các phương tiện giao thông liên quan đến cảnh sát tuần tra khu vực của Tokyo Cũ.

Nhìn chằm chằm về phía xa bên bờ bên kia, Orihime đột nhiên lẩm bẩm, “Rõ ràng đó là khu vực của lũ rồng nhưng con người lại chịu trách nhiệm trong việc quản lí nó. Thật là kỳ lạ.”

“Bọn chúng không yêu cầu ‘tô giới’ nhằm mục đích để sinh sống. Bọn chúng chỉ muốn xây dựng cái đó.”

Hal chỉ về phía bầu trời đêm trải dài xuyên suốt bờ đối diện của sông Sumida.

Phần đất bị bỏ hoang nằm ở phía xa bờ của thành phố hoàn toàn bị che đậy bởi bóng tối mà không được chiếu sáng.

Nhưng vì sự vắng mặt hoàn toàn của ánh sáng nhân tạo, nên ánh trăng và những vì sao được dịp toả sáng hơn, ánh sáng trắng dịu dàng của chúng chiếu sáng phần đất liền.

Trái ngược với phông nền được chiếu sáng trong màn đêm, có thể thấy được hình bóng của một cột trụ.

Thứ được gọi là Khối Đá nằm ở trung tâm của Tokyo Cũ, một cột trụ với dáng vẻ oai nghiêm được làm từ đá đen, cao đến tận một ki-lô-mét.

“Xung quanh cái cái trụ đó… đã thay đổi.”

“Thay đổi?”

“Đúng thế. Những nguồn năng lượng bí ẩn, thuộc về tâm linh hay huyền diệu, hơi độc… Nơi đó bị lấp đầy bởi những loại năng lượng thuộc về con đường của tà đạo. Liệu rằng nước, đất hay không khí, mọi thứ liệu có trở nên khác biệt với những vùng đất bình thường.”

Lần này, đến lượt của Asya nói với Orihime, người đang trố mắt nhìn một cách kinh ngạc.

“Người bình thường chỉ có thể ở đó khoảng một tháng trước khi sức mạnh ma thuật mạnh không thể chịu nổi được nữa, khiến cho cơ thể cực kì khó chịu. Ngược lại, cũng có những thuận lợi ở vùng đất có sức mạnh ma thuật tăng cao.”

“Ý cậu muốn nói rằng… đó là những vùng đất tạo điều kiện cho những nghi lễ như lần này phải không?”

Nhìn thấy Orihime, người có tiềm năng trở thành đàn em của mình, có hiểu biết như thế, Asya chợt cười.

“Một câu trả lời chính xác. Với một nghi thức có quy mô lớn như nghi thức hình thành Thiên xà, không thể bỏ qua nguồn năng lượng tâm linh và nguồn năng lượng ma thuật cư ngụ trong phần đất. Vì thế, tối nay—”

“Đó là lí do tại sao chúng ta phải đến Tokyo Cũ để tìm một nơi có nguồn năng lượng tâm linh mạnh.”

Sức mạnh ma thuật trong đất tăng và giảm dựa vào những điều kiện như thời tiết, mùa màn, và trạng thái của “long mạch.” [1]

Để kiềm tra trạng thái của nguồn sức mạnh ma thuật trong đêm nay, Hal lấy cái đồng hồ bỏ túi mà cậu thường dùng ra.

“Cái đó là gì thế?”

“Cần câu cơm của tôi đấy, nó được gọi là Pháp Sư Thời Gian[2].”

Trả lời câu hỏi của Orihime, Hal nhẹ nhàng nâng cái đồng hồ bỏ túi bằng bạc lên.

Nó là vật lưu niệm cậu đã tìm thấy trong phòng làm việc của cha mình không lâu sau khi trở về Thị Trấn Tokyo Mới. Một cái đồng hồ cơ khí cổ điển với hàng trăm bộ phận quay như bánh răng, guồng quây chỉ, lò xo và dao động.

Đây chính là Phù Thuỷ Thời Gian. Đồng thời của là một phiên bản hiện đại hơn của đũa phép của các pháp sư.

Tick-tock, tick-tock, tick-tock. Tiếng kêu của kim giây đếm khoảng thời gian.

Nó cần phải đồng bộ với nhịp tim của cậu ta. Hal điều chỉnh nhịp thở của cậu ấy. Bây giờ, tốc độ di chuyển của kim giây đã gần như đồng bộ với nhụp đập của cậu.

Kim chỉ của đồng hồ và trái tim của bản thân. Hal tưởng tượng rằng cái hai thứ đều chuyển động với cùng nhịp điệu.

Tick-tock, badump, tick-tock, badump.

Vì thế, kim giây chậm lại đôi chút để đồng nhịp với con tim của Hal. Ngay khoảnh khắc đó, sức mạnh ma thuật được khởi tạo.

Một sức mạnh siêu nhiên mà người bình thường đáng lí ra không có khả năng tạo ra được.

“Tôi từng nghe trong thuật phong thuỷ của người Trung Quốc, Feng Shui, việc bắt giữ những vòng chảy tuần hoàn trong lòng đất—long mạch, là điều rất quan trọng. Hãy áp dụng nguyên tắc này để quan sát dòng chảy và sự phân phối của sức mạnh ma thuật.”

Hal bày ra một tấm ảnh chụp từ máy bay của khu vực Tokyo cũ.

Bức ảnh này có vẻ là được chụp từ trên không. Cầm một chiếc bút mực đỏ trong tay phải, Hal vẽ một vài vòng tròn trên bản đồ. Thứ dẫn dắt chuyển động của cây bút hoàn toàn không phải ý chí của riêng Hal.

Mà đó là do câu thần chú Tìm Kiếm Long Mạch[3] được thực hiện nhờ vào sức mạnh ma thuật của chiếc đồng hồ.

Hiển nhiên, những nơi được khoanh tròn đều có sức mạnh ma thuật rất mạnh.

“Chỗ này ổn không nhỉ? Mình cũng có cảm giác nó là một nơi rất rộng rãi.”

“Khu xóm Ochanomizu? Rõ rồi. Vậy ta đến đó thôi.”

Hal lập tức gật đầu đồng ý với câu bình luận của Asya sau khi cô ấy kiểm tra bản đồ và những nơi được khoanh tròn.

Mặt khác, Orihime đang nhìn chằm chằm vào chiếc đồng hồ bỏ túi với đôi mắt đầy sự tò mò.

“Dù rằng mình đã nghe nói về loại thiết bị này rồi, nhưng đây thức sự mới là lần đầu mình được tận mắt trông thấy. Vậy ra có cái này trong tay, thì cả người bình thường cũng có thể xài ma thuật sao?”

“Theo lẽ tự nhiên, nó sẽ không hoạt động trừ khi người dùng hiểu rõ về ma thuật ở một mức nhất định.”

Hal cất cái đồng hồ đi rồi nói, “Cái này có thể cho phép tôi sử dụng ma thuật lên đến cấp độ B5, vậy nên nó là một dụng cụ bỏ túi không tệ. Mà thôi, nhanh chân lên và đi nào.”

Sau khi nói thế, Hal đảo mắt về chiếc xe cơ giới hạng nhẹ đang đỗ bên con đường gần đó. Nó là một chiếc xe thuộc sở hữu của SAURU mà cậu đã nhờ anh Kenjou đưa nó đến đây.

“Khoan đã nào, chiếc xe đó trông thì ổn và tốt đấy, nhưng ai sẽ lái nó cơ chứ?”

“Bây giờ mà hỏi câu đó thì hơi trễ rồi đấy.”

“Cậu đừng lo. Cả mình và Haruomi đều không có rắc rối trong việc lái xe đâu.”

Đối đầu với vấn đề mà Orihime vừa chỉ ra, Hal thì nhún vai trong khi Asya trả lời một cách dễ dàng.

“Theo luật pháp Nhật Bản, những công dân dưới tuổi mười tám không thể làm giấy phép lái xe được. Đồng thời, cậu sinh cùng năm với mình mà Haruga-kun. Không lẽ cậu từng học đúp?”

“Không hề nhé Juujouji, tôi cũng sinh cùng năm với cậu thôi. Một thiếu niên trẻ và mềm yếu của tuổi mười lăm.”

“Bằng cách nào đó mình cảm thấy hơi sai khi Haruomi tự gọi bản thân trẻ và mềm yếu… Oh và nhân tiện, mình cũng mười lăm mà thôi, như tất cả mọi người ở đây. Một thiếu nữ xinh đẹp hơn cả loài hoa.”

“Này Asya, chẳng phải cậu đã ăn ngấu nghiến một cách tham lam một lượng lớn các hoa cúc ăn được và một vài loài hoa khác sao?”

“Umm… Mình xin phép có hơi lỗ mãng chút nhé. Cả hai cậu đều có bằng lái à?”

Orihime hỏi với vẻ mặt u sầu.

Cô ấy trông lo lắng về việc phải làm gì, như thể cô vừa phát hiện ra một đội quân tội phạm vậy.

Vì thế, Asya ưỡn bộ ngực phẳng lì và lôi tấm bằng lái xe của cậu ta ra với điệu cười khúc khích.

“Đó là điều mà cậu lo lắng ư? Như cậu đã thấy rồi đấy, mình chuẩn bị mọi thứ rất chu toàn.”

“Tôi cũng thế. Mặc dù việc có được mấy tấm bằng này đòi hỏi chút tiền, nhưng nó lại rất được việc trong một vài tình huống từ nay trở về sau. Tôi cũng đã có trong tay một tấm bằng lái xe của Nhật rồi.”

Hal cũng lấy tấm bằng của cậu ta ra. Tuy nhiên, Orihime phản ứng khá sốc.

“Anastasya Kaminsky, mười chín tuổi. Haruda Harunosuke, mười tám tuổi. Liệu mình phải bình luận như thế nào với cái ngày sinh khác hoàn toàn với những gì mình vừa được nghe…”

“Oh—Để tôi giải thích cho cậu nghe. Trên thế gian này có tồn tại một loại người sẽ sẵn sàng chuẩn bị cho cậu bất kì loại tài kiệu đủ các thể loại miễn là cậu được giới thiệu trung gian qua bạn bè và sau đó thưởng lại cho họ là được.”

“Sự giúp đỡ của họ thông thường là cần thiết khi tôi bắt đầu loại công việc này.”

“Đồng thời, thứ giả mạo ở đây là mấy cái bằng lái thôi. Kĩ năng của tụi tôi là hợp pháp.”

“Còn về kinh nghiệm lái xe, cả Haruomi và mình đều thay phiên nhau lái qua sa mạc Taklamakan trong một chiếc xe jeep quân sự, tiếp sau đó là đi qua một ốc đảo cho đến hết sa mạc. Vậy nên cậu cứ an tâm.”

“Mình không lo về kĩ năng lái xe. Thứ mà mình lo là mấy cái chứng chỉ giả mạo đáng ngờ.”

Sau khi bắt người đang bất ngờ là Orihime ngồi vào ghế sau của chiếc xe cơ giới hạng nhẹ, Asya chen người vào ghế phía trước trong khi Hal ngồi vào ghế tài xế. Khởi động chiếc xe, cậu đạp chân vào bàn đạp ga.

Chiếc xe dần dần tiến đến cửa vào của cầu Ryougoku dành cho phương tiện của cảnh sát.

Dù rằng tổ chức nghiên cứu của SAURU không ngấm ngầm điều khiển chính phủ Nhật Bản như những tin đồn đô thị hay đề cập, họ cũng có những mối quan hệ thân thiết với các tổ chức nhà nước.

Còn đường vào được đóng nhật ấn đã được chuẩn bị sẵn từ trước.

Cổng vào có hình dáng gần giống như trạm thu phí trên đường cao tốc. Tuy nhiên, thứ chặn đường của họ lại là một hàng rào trông rất chắc chắn. Một sĩ quan cảnh sát, với độ tuổi xấp xỉ vào những năm cuối tuổi ba mươi, đang trong phiên trực phía trước cổng, vì thế nên Hal đã dừng xe ngay phía trước cánh cổng và đưa giấy thông hành ra ngoài cửa sổ.

Sau khi nhìn qua tấm giấy thông hành, viên sĩ quan trả nó lại cho cậu và vận hành công tắc.

…Đi kèm với tiếng động cơ, hàng rào dần dần được nâng lên.

Như vậy là Hal và các bạn tiền vào trong nơi từng là đường Yasukuni, một con đường trải từ Ryougoku đến Shinjuku, đi qua thủ đô cũ ở quá khứ trước khi trở thành một vùng đất hoang như bây giờ.


Chiếc xe được lái bởi Hal tiến lên một cách trơn tru

Đi dọc theo con đường Yasukuni cũ, chiếc xe đi qua cầu Asakura và huyện Higashi-Kanda.

Tuy nhiên, khắp nơi đều bị bỏ hoang. Sự hối hả và nhộn nhịp của vô số ô tô và khách bộ hành của quá khứ giờ đây đã biến mất. Theo lẽ đương nhiên, đèn đường cũng chả còn nữa. Trừ ánh đèn pha của chiếc xe ô tô của họ, chỉ còn hai nguồn sáng còn lại là từ mặt trăng và các vầng sao.

Trong chuyến đi, bộ ba đã chứng kiến một cảnh tượng bi kịch ở huyện Iwamotochou.

“Bọn chúng đã tàn phá ở một mức độ không tưởng.”

“Mình đoán là nơi này đã bị bỏ hoang ngay sau khi lũ rồng đã đem đến sự huỷ diệt cho nơi đây…”

Orihime đồng tình với câu nói của Hal.

Một bầy rồng trong tình trạng đói khát có lẽ đã tràn vào trong quá khứ. Những toà cao ốc, căn hộ chung cư, nhà dân bình thường, công trình công cộng, nhà kho, nhà máy, cửa hàng—Cả thành phố đã bị nghiền nát, xé lẻ và tiêu huỷ cho đến khi không còn gì cả.

Nhiều mẫu nguyên liệu xây dựng khác nhau ở dưới dạng đổ nát và mảnh vụn nằm rải rác ở khắp nơi.

May mắn thay, những gì còn lại không đủ để tạo thành vật cản đường. Với việc không cần đi đường vòng, bộ ba tiếp tục tiến lên.

“Nếu để mặc cho lũ Raptor làm loạn lên – điều này cũng áp dụng cho những con rồng nhỏ hơn bay lượn trong thời ấy – mà chúng đã có thể gây ra sự phá huỷ đến mức độ không thể đùa được này. Và thậm chí những con rồng cấp cao còn có khả năng hơn cả thế. Nhắc đến việc bọn chúng đáng sợ như thế nào… khiến mình không muốn suy nghĩ về chúng,” ngồi bên cạnh người lái, Asya nhận xét một cách nhẹ nhàng.

Vẻ đẹp như tiên nữ của khuôn mặt cô hoà với vẻ trang nghiêm của một chiến binh có phẩm hạnh, như một thanh gươm nổi tiếng vừa mới được mài bén. Cô thường hay phô bày kiểu biểu hiện này mỗi khi những vấn đề về sức mạnh và chiến đấu được nêu lên.

“Trước đó cậu đã nhắc đến những con rồng cấp cao phải không Asya-san? Bọn chúng khác biệt như thế nào thế?”

Sự tò mò của cô đã được khơi gợi bởi câu nhận xét của Asya, Orihime tiếp tục hỏi người sớm-trở-thành-đàn-chị của cô.

“Thì… Những con cấp cao có kích thước gấp đôi lũ Raptor và có sức mạnh chiếc đấu rất lớn. Ngoài mấy cái đó, chúng cũng thành thạo nhiều loại ngôn ngữ.”

Sau một hồi suy nghĩ, Asya bắt đầu giải thích.

“Những ngôn ngữ này bao gồm tiếng người Sumerian và Coptic, La Mã cổ đại, La-tinh, và nhiều ngôn ngữ được dùng bởi con người hiện đại. Còn có cả ngôn ngữ của riêng chúng, tiếng Hyperborean, cũng như biết cả biểu tượng cổ xưa của Rurik Soun, được kể rằng tập trung toàn bộ kiến thức về ma thuật được sở hữu bởi loài rồng… Đồng thời, những con cấp cao có sức mạnh ma thuật rất lớn, khiến việc thi triển những ma thuật cấp cao đối với chúng dễ dàng như việc thở.”

“Ý cậu là ma thuật giống như câu thần chú mà Haruga-kun vừa dùng sao?”

“Thậm chí chưa đến được mức đó đâu. Ma thuật của tụi mình ở cấp độ này không thể so sánh với lũ rồng được. Tuy nhiên, phù thuỷ và thiên xà có khả năng điều khiển sức mạnh ma thuật ở cấp độ tương tự chúng.”

“Nhưng dù cấp độ sức mạnh là như nhau, thì vẫn còn có khoảng cách về năng lực và kinh nghiệm… Thật lòng mà nói, mình cũng không muốn phải đối đầu với chúng trừ khi bên mình áp đảo chúng về số lượng bốn đấu một hoặc hơn.”

Những ghi chép về chiến đấu của Asya cũng đã ghi chép về vài dịp cô phải chiến đấu với lũ rồng cấp cao.

Sau khi nghe những ý kiến thành thật của Asya, người đã sống sót qua những lần chạm trán sinh tử, Orihime nhấn mạnh với cảm xúc chân thành, “Vậy nếu mình cũng trở thành một phù thuỷ, có khả năng mình phải chiến đấu với lũ rồng cấp cao đó không?”

“Xác xuất không thấp đâu. Nếu chỉ là Raptor, thì ngay cả quân đôi bình thường cũng có thể đối đầu với chúng. Nhưng lũ cấp cao có thể dùng ma thuật để làm vô hiệu hoá các bộ phận cơ khí và làm con người mất phương hướng với quy mô từ hàng chục đến hàng ngàn… Vì thế, không ai có thể xử lí bọn chúng trừ những phù thuỷ và các thiên xà.”

“Đồng thời, lũ cấp cao thường hay đi ngao du khắp Trái Đất để tìm kiếm những thứ như kim loại quý hiếm và những thứ mang bên trong sức mạnh ma thuật.”

Những chuyên gia như Hal và Asya ít khi gọi lũ Raptor là “rồng” vì ở một nơi trong tim họ tồn tại một suy nghĩ nhất định—Cuối cùng, những con rồng cấp cao mới là những con rồng thật sự.

Sau khi nghe họ nói thế, Orihime gật đầu thật nhiều và nói, “Nhắc mới nhớ, con rồng màu đỏ đó cũng là một con cấp cao luôn phải không? Con mà cậu thường hay nhìn thấy trên mấy cái video trên mạng ấy, diễn thuyết trơn tru bằng tiếng Anh—À đúng rồi, Hannibal!”

Con rồng khổng lồ màu đỏ đã bay đến Trung tâm Rockefeller tầm hai mươi năm trước.

Từ khi lời tự giới thiệu của nó chỉ đơn thuần là “Ta là vua và là người đại diện của toàn bộ long tộc,” toàn bộ người dân trên Trái Đất đã đặt cho nó một biệt danh khác. Cụ thể là, “Hannibal.”

Đó là tên của một danh tướng Carthaginian nổi tiếng thời xưa từng tàn phá Đế Quốc La Mã cổ đại…

Hal trao đổi ánh nhìn với Asya rồi nhanh chóng trả lời, “Tất nhiên. Trong thế giới của tụi tôi, nó là con nổi tiếng nhất trong số những con rồng cấp cao.”

“Nhân tiện, Haruomi này, cái vụ ‘rối loạn tâm lí’ sao rồi?”

“Vẫn chưa tái phát, ít nhất là trong lúc này. Nhưng tớ đang có suy nghĩ, có lẽ nó là do một lời nguyền hay là bị ám thì đúng hơn.”

“Nhắc mới nhớ, mình cũng nhớ rằng chúng ta có khả năng có thể chạm phải những thứ như thế khi làm việc…”

Ngoài còn có những con được xếp vào nhóm Caesar Dragonis, thường được biết đến với cái tên “Đế Vương Thần Long”.

Chúng là những con dị thường thống trị tối cao trên cả những con rồng cấp cao. Tuy nhiên, bàn về vấn đề này với một người mới còn chưa thực sự trở thành một phù thuỷ thì quả có hơi sớm.

Không hay biết được rằng Hal và Asya bí mật giữ lại thông tin, Orihime bắt đầu tỏ ra hứng thú trước chủ đề mới của cuộc nói chuyện.

“Kh-Khoan đã, ý cậu là sao khi nói là do một lời nguyền?”

“Không có gì cả, chỉ là một số triệu chứng bộc phát trong lần chạm trán với lũ rồng lần trước thôi. Ban đầu, tôi cho rằng là do thứ gì đó na ná như hậu chấn tâm lý những vẫn có nhiều khía cạnh đáng để cân nhắc.”

Hal nhớ lại tình huống khi cậu chạm mặt với linh hồn kì lạ(?) trong lúc giải thích, “Theo như những trường hợp của gia đình tôi, tôi đã từng có kinh nghiệm trong quá khứ bởi vì hai bố con thường hay chịu sự trừng phạt khi đến những nơi như lăng mộ cổ. Nhắc mới nói, Bố chết không báo trước khi mà sức khoẻ của ông tụt dốc không phanh mà chả có cảnh báo gì cả.”

“Tới nghĩ thì tốt nhất cậu vẫn nên làm một chuyến tới thụ sở SAURU để làm chấn đoán đi.”

“Mọi việc đều có thể xảy ra trong ngành của cậu nhỉ, Haruga-kun…”

Vào lúc họ nhận ra, chiếc xe của họ đã đến lân cận của đích đến của cả ba.


Khu dân cư từng được biết đến với cái tên Ochanomizu…

Mặc dù nằm ở trung tâm của thành phố, khu vực này không hề giống khu thương mại và kinh doanh. Trong quá khứ, nơi đây từng có nhiều trường đại học và bệnh viện. Địa điểm đã lọt vào tầm ngắm của Asya và Hal cũng đồng thời là khuôn viên của một trường đại học.

Họ dừng xe ở một góc của bãi đỗ nằm ở cổng sau trường đại học.

Sau khi xuống xe, Hal và Asya lập tức tiến hành chuẩn bị.

Đầu tiên, Hal nắm chặt chiếc đồng hồ bỏ túi trong tay để thực hiện ma thuật Tế Đàn Trận Hình[4].

Kết quả là, ánh sáng màu lam đột nhiên xuất hiện từ dưới đất của vùng không gian rộng lớn. Cùng lúc đó, những hình dạng kí tự, con số và kí hiệu phức tạp đang nối tiếp nhau được cấp tốc vẽ ra trên nền đất.

Đây chính là vòng tròn ma thuật dùng để thực hiện nghi lễ Thiên Xà Giáng Sinh</ref>Leviathan Birth</ref>.

Sau đó Hal kéo một chiếc rương từ xe ra và từ trong chiếc rương lấy ra một Mộ Vật.

Một chiếc gương cổ, được mạ bằng đồng trắng. Hal không biết rằng nó là được tìm thấy trong một đền thờ hay trong một bảo tàng ở một nơi nào đó, nhưng chắc chắn một điều là nó có nhiều giá trị lịch sử.

Hal đặt chiếc gương đồng màu trắng này vào trung tâm của vòng phép.

Theo thuật ngữ chuyên ngành, một món đồ cổ như chiếc gương này sẽ được gọi là một “hiện vật ma thuật đóng vai trò là một vật thiên.”

Vào khi nghi lễ lập khế ước được hoàn thành, thứ này sẽ trở thành lõi của thiên xà – Thiết tâm[5] – và sẽ hoạt động như là một cơ tim của dạng sống siêu đẳng gần giống với loài rồng ấy.

“Xong, với cái này, tế đàn đã được chuẩn bị thành công.”

“Bên mình cũng sẵn sàng rồi. Kết nối với bên văn phòng New Town đã đợc bảo đảm. Chúng ta có thể bắt đầu bất cứ lúc nào.”

Asya báo cáo trong khi mắt vẫn hướng về một cái máy tính bảng được kết nối qua một chiếc điện thoại vệ tinh.

Orihime bất ngờ nhảy dựng lên. Với cái nhìn đầy ấn tượng, cô quan sát Hal và Asya làm việc.

“Eh, các cậu xong rồi sao? Từ khi chúng ta xuống xe còn chưa được mười phút cơ mà.”

“Cũng không hẳn. Chẳng phải là cậu đã đợi một khoảng thời gian rất dài trước khi đến đây hay sao? Đồng thời, nếu đếm ngược về trước, đã được nửa năm đã trôi qua kể từ khi chúng tôi quay trở về Tokyo. Trong khoảng thời gian đó đấy Juujouji, tổng bộ SAURU ở chi nhánh Istanbul đã chuẩn bị sẵn nhiều thứ cho cậu.”

“Đúng thế. Không chỉ công thức thành phần của ‘thiên xà’ cần phải được tính toán và vòng ma thuật cần thiết cần được thiết kế, mà cần phải có những điều chỉnh thích hợp để có thể kếp hợp tốt với Mộ Vật mà bên cậu cung cấp.”

Asya cất tiếng trong khi đang vận hành máy tính.

Thông qua đường dẫn trực tiếp ở văn phòng chi nhánh New Town, đầu bên này hiện đã được nối với Đồng hồ của Phù thuỷ[6] ở tổng bộ Istanbul… cũng như ‘Bà già bất tử’[7]. Dù chỉ có mỗi mình và Haruomi hiện diện ở đây, nhưng thực ra là còn có nhiều người nữa đang chờ sẵn nghi thức này.

Một cái nhìn tôn trọng và ngưỡng mộ hiện lên trên khuôn mặt của Orihime sau khi cô được kể lại về tình hình. Hal cũng chen vào để nói, “Juujouji, việc của cậu là đợi thêm một chút nữa. Hãy nhìn bóng ‘thiên xà’ sắp được sinh ra cho cậu thật cẩn thận… Rồi, Asya, bây giờ là phụ thuộc vào cậu hết đấy.”

“Được rồi—Hỡi người mẹ của những kẻ bất tử, tôi xin phép được thay mặt nữ tư tế, người sẽ kế thừa linh hồn người, mời gọi người!” Asya lớn tiếng niệm phép trong khi đang đối mặt với vòng tròn ma thuật khổng lồ.

Một nguồn sức mạnh ma thuật lớn đến kinh ngạc phun trào ra từ trong cơ thể mong manh của cô nàng.

Công việc đòi hỏi Hal phải dùng chiếc đồng hồ đã được thực hiện xong bởi một phù thuỷ và trái tim của cô ta. Mỗi lần lồng ngực của người bạn thời thơ ấu đập, sức mạnh ma thuật lại tuôn trào không ngừng nghỉ.

Hơn thế nữa, một nguồn sức ma thuật khổng lồ và những câu thần chú tinh xảo được truyền tới từ tổng bộ Istanbul.

Đóng vai trò như chiếc cầu nối liền hai phía là một phiên bản điện từ khác của Pháp Sư Thời Gian được cài đặt trong chiếc máy tính xách tay cùng với chiếc điện thoại vệ tinh, tín hiệu truyền đầu tiên tới Mirokudou của Tokyo New Town qua tín hiệu điện thoại rồi tới tổng bộ Istanbul qua một đường truyền trực tiếp tốc độ cao.

Nếu đánh giá theo băng thông truyền tải, kênh liên lạc này có thể được xem là rất chậm.

Tuy nhiên, đây lại là một nghi thức ma thuật.

Cho dù là nó lấy theo dạng nào, ma thuật đều có thể dựng nên một kết nối tâm linh được biết với cái tên Liên Kết Tinh Tú[8] miễn là người đóng vai trò là linh mục để tiến hành nghi thức được kết nối trung gian qua tổng bộ Istanbul.

Vì thế nên dù vật ở giữa có là mạng kết nối không dây hau là một chiếc điện thoại tiện lợi, thì kết quả cuối cùng thu được vẫn giống như thế.

“Hỡi nữ hoàng, người nhìn xuống tất cả những sinh vật với đôi mắt của một ma pháp sư vĩ đại, hỡi người cố vấn cao quý sỡ hữu trí tuệ vô hạn.”

“Người là người nắm quyền quản lí. Bằng đôi tay trắng cao quý, cả thiên đàng và dân gian được nuôi dưỡng, chĩ dẫn và thành dáng.

“Hỡi nữ hoàng và chúa tể, người đã thanh lọc nguồn nước và tạo nên những dòng chảy. Chúng thần tôn thờ học thuyết và hứa hiến dâng sự trung thành. Hỡi mẫu thân, con xin cầu khẩn người hãy ban cho cô ấy sự bảo vệ và sự dẫn lối!”

Đáp lại lời ca của Asya, “bóng” trên vòng tròn ma thuật dần trở nên lớn hơn.

Nó là một cái bóng màu đen của một con quái thú khổng lồ. Với hình dáng bốn chân và trông như động vật có vú, tổng thể vật lí của nó trông rất mảnh khảnh. Và nó đang mang trên vai một vật nào đó?

Cái bóng này chính là hiện thực hoá của thiên xà chuẩn bị được sinh ra.

Orihime to mắt trong kinh ngạc, cô lẩm bẩm, “Vậy ra đó là ‘thiên xà’… thiên xà được sinh ra vì lợi ích của mình…?”

“Đúng vậy. Nhưng việc sinh nở có thành công hay không thì vẫn là ẩn số, vì hiện tại nó vẫn chỉ là hình dạng tâm linh và vẫn chưa thể thấy được trong thế giới hiện tại… một “thiên xà’ trong hình dáng cái bóng, chỉ vậy mà thôi. Juujouji, nếu sự liên kết của khế ước thất bại trong việc nối liền thân thể và lí trí của cậu, nó sẽ mãi mãi mắc kẹt trong thế giới hiện tại—”

Đang giải thích nửa chừng, Hal bất ngờ bị choáng váng. Lửa?

Đột nhiên, tầm nhìn của Hal liền bị bao phủ bởi lửa không qua báo trước.

Cháy. Tế đàn nơi mà nghi thức đang được tiến hành, Asya đang lớn tiếng cất bài ca, Orihime nhìn lên cái bóng một cách bồn chồn, phong cảnh của vùng đất hoang ở phía xa, tất cả đều bị đốt cháy.

Liệu đây có phải là ảo ảnh về những ngọn lửa mà cậu đã trải nghiệm từ trước? Hal bị bất ngờ.

Lần trước khi cậu nhìn thấy những ngọn lửa này, lũ Raptor đang ở gần. Liệu lần này cũng như thế ư—Tuy nhiên, trong tầm nhìn không hề thấy hình bóng của một con rồng nào cả. Cũng như cậu không thể cảm nhận được sự hiện diện của con rồng nào cả.

Hal điên cuồng khảo sát xung quanh nhưng lại bị cản bởi ngọn lửa, cậu không thể nhìn thấy một cách rõ ràng

“Khốn kiếp, cút ra chỗ khác!”

Hal giận giữ rống lên. Ngọn lửa đang bốc cháy dữ dội lập tức tan biến mà không để lại bất cứ dấu vết nào.

Khí lực mạnh mẽ của Hal đã vô hiệu hoá cơn ảo giác kì lạ—Liệu đó có phải là kết luận có thể được rút ra? Hal cảm thấy việc này kì lạ nhưng vẫn tiếp tục nhìn xung quanh. Nhưng lại không có bất kì dấu vết của con rồng nào ở gần.

“Có chuyện gì thế, Haruga-kun? Bộ có rắc rối gì sao?” Orihime lo lắng hỏi từ vị trí kế bên cậu ta.

Tuy nhiên, Hal quá vướng bận để đáp lại. Cầm chiếc đồng hồ bỏ túi trong tay, cậu viện dẫn ma thuật Phát Giác Kẻ Thù[9].

Lập tức, được dẫn dắt bởi ma thuật, cậu quay người lại chính xác một trăm tám mươi độ.

Khuếch đại tầm nhìn đến cấp độ như một kính viễn vọng, cậu bắt thấy một hình dáng nhất định. Thoạt nhìn lần đầu, nó trông giống một con chim lớn.

Là một con đại bàng biển Stellar hay một con chim giống tương tự? Hay là một trong những giống chim săn mồi quý hiếm sống trong khu rừng ở ngọn núi gần thành phố.

Nhưng cậu ta đã lầm. Chỉ kích cỡ thì giống một con đại bàng thôi nhưng hình dạng thì khác xa hoàn toàn.

“Làm thế quái nào mà…”

Đậu trên một tầng thượng nào đó của ngôi trường, vật thể sống đang nhìn xuống tế đàn—

Một con rồng có cánh. Những cái vây trên bề mặt cơ thể của nó có màu vàng đồng.

Có vẻ như nó đã chú ý đến ánh nhìn của Hal. Nhàn rỗi bay lượn trên trời, nó hạ cánh một cách duyên dáng về phía họ. Không lẫn vào đâu được.

Nhận ra danh tính thật sự của con rồng, Hal cố gắng phát tiếng trong khó khăn.

“Juujouji và Asya, mau hoãn lại nghi thức. Một con vãi vật kinh hãi nhất đã xuất hiện—Một con rồng cấp cao đang bay về phía chúng ta.”

Không tồn tại một con rồng nào trên thế giới có kích thước nhỏ như thế cả.

Ngay cả lũ Raptor, được biết như là lũ rồng cấp thấp, cơ thể chỉ cao tầm năm mét. Tuy nhiên—

Hal nhớ lại những gì đã giải thích với Orihime trước đó.

—Tất cả những con rồng cấp cao đều là bậc thầy trong sử dụng ma thuật. Đối với chúng, ma thuật Thu Nhỏ chắc cũng không khác gì trò trẻ con.

Hạ cánh một cách duyên dáng, không nghi ngờ gì được, con rồng vàng đồng chắc chắn là một con cấp cao – tên khoa học: Thiên Mã Long[10] — đã tự thu nhỏ bản thân nó!

Phục Sinh Chi HỏaEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

“Với tư cách là một kẻ du hành bất tận của Long tộc, ta xin gửi lời chào đến tất cả các ngươi.”

Con rồng nhỏ màu vàng đồng đáp nhẹ nhàng trên một chiếc đèn đường như một con chim săn mồi.

Thứ công cụ chiếu sáng ấy sẽ không bao giờ chiếu sáng trở lại. Tuy nhiên, mặt trăng hôm nay đặc biệt rõ và hoàn toàn thay thế chức năng của chiếc đèn đường.

Giọng nói phát ra bởi con rồng vừa trong rõ vừa thể hiện học thức của nó.

“Để ta dùng cách phát âm cho nhận thức của các ngươi dễ hơn, tên của ta là Raak Al Soth. Dù rằng việc giữa ta và các ngươi sẽ kết thúc trong một khoảng khắc, nhưng ta hi vọng rằng mỗi người trong các ngươi đều sẽ nhớ mãi cái tên của ta cho đến giấy phút cuối cùng.”

“Thay vì kết thúc, ngươi sẽ kết liễu…” Hal âm thầm lẩm bẩm.

Cậu cảm thấy trái tim mình như muốn nổ tung vì kinh hãi.

Những con rồng tinh anh hoàn toàn có khả năng nguyền rủa con người đến chết chỉ bằng cái trừng mắt.

Gần đó, Orihime và Asya, những người đã ngừng nghi lễ đều đang mở to mắt trong kinh ngạc nhìn chằm chằm vào con rồng. Tuy nhiên, cô bạn thuở nhỏ của Hal cố gắng giữ ổn định cảm xúc của mình lại hơn nữa sau khi nghe con rồng nói.

Vì Asya là một Phù thuỷ đã sống sót qua vô số trận chiến, phản ứng này của cô nhiều phần trăm là do kinh nghiệm cá nhân liên quan đến những mối đe doạ gây ra bởi những con rồng tinh anh.

“Tiếp theo, cái giống loài liên hệ gần gũi với lũ khỉ hơn là rắn.”

Soth đang nói với chất giọng bình tĩnh không hề hợp với cái cơ thể đang co quắp lại của hắn.

“Xin hãy cho phép ta được tự kỉ một chút nhé? Cho tới với ngày trước, ta vẫn còn đang mê ngủ. Có ai ở đây biết quãng thời gian ngủ đông đối với giống loài của ta là bao lâu không? Thì, nếu dùng hệ thống lịch của các ngươi, có nghĩa là ngủ liên tục vài năm đấy.”

Khó có thể tin được, là trong tông giọng của con rồng lại có khiếu hài hước.

Sự hài hước là một dấu hiệu của trí thông minh.

Tuy nhiên-Hal lại nổi giận. Cho dù lũ rồng có tinh thần vững chắc và sức mạnh ma thuật lớn đến bao nhiêu, thì bản chất thật sự của chúng vẫn là một giống loài đáng sợ.

“Chúng ta có hơi phấn khích chút sau khi tỉnh dậy khỏi giấc ngủ đông. Những thứ tầm thường cũng có thể trở thành chất kích thích kích ta tấn công mặt đất cảm thấy tiêu khiển trong niềm vui của sự huỷ diệt và bạo lực.”

Cứ thế này, con rồng này thế nào cũng bắt đầu một trận đánh-

Hal dùng mắt ra hiệu cho Asya người đáp lại bằng cách gật đầu nhẹ.

“Nhưng bây giờ, một thói quen xấu khác của ta lại làm phiền đến ta. Khi bị kích thích, ta không thể kiềm nén thói tham lam của mình bất kể chuyện gì. Xin hãy thứ lỗi cho ta, mọi người, nhưng ta mong muốn được cuỗm món báu vật đó khỏi các ngươi. Liệu rằng các ngươi sẽ cho phép ta làm thế chứ?”

Kho báu. Có vẻ con rồng muốn ám chỉ đến cái gương đồng màu trắng mà nhóm Hal đã mua.

So với lũ Raptor, rồng tinh anh trải qua khát vọng muốn thu thập những kim loại quý và hiếm và những vật dụng mang trong mình sức mạnh ma thuật lớn hơn nhiều.

Trước đó, Hal đã gọi Asya là “một con thú đội lốt người.”

Tuy nhiên, lũ tinh anh là “Lũ ma thú khoác một vẻ ngoài tri thức.” Đúng như thế chứ không phải chỉ là ẩn dụ.

Trong khi Hal và cả nhóm quá sốc khiến họ phải thở dốc, Soth giương đôi cánh của hắn và lượn vào không trung.

Và rồi hắn dần lớn lên. Chỉ trong một cái chớp mắt, hình thể vật lý chỉ ngang một con chim mòng biển stellar lớn lên thành một cơ thể khổng lồ cao đến hơn mười mét.

Phóng đại-không, chỉ là phép Thu nhỏ vừa bị hoá giải thôi.

Cơ thể khổng lồ của con rồng tinh anh giương rộng đôi cánh của nó, chắn mất ánh trăng khỏi mặt đất.

“Gượm đã nào! Không cần phải cướp của chúng tôi làm chi. Nếu ông muốn thứ này, cứ lấy nó đi!” Orihime tuyên bố mà không báo trước trong khi vẫn nghiêm nghị nhìm chằm chằm vào con rồng.

“Mặc dù tôi có nghe rằng nó rất đắt… Nhưng cuối cùng, nó cũng chỉ là một món đồ mà thôi.”

Dưới ánh nhìn bất ngờ của Hal, đây chính là câu trả lời mà Orihime đưa ra. Không có gì đáng khổ hơn việc nếu mà mạng của ba đứa được tha chỉ bằng việc giao ra một chiếc gương. Đó có lẽ là những gì trong đầu Orihime đã nghĩ. Khuôn mặt của cậu ta lúc này trông thật sắc sảo.

“Chẳng phải cậu là một chuyên gia trong việc tìm kiếm những vật như thế này sao Haruga-kun? Mình chỉ cần thuê cậu tìm cho mình một cái khác thôi mà, vậy nên mất chiếc gương không có gì đáng tiếc đâu.”

Cuối cùng, đôi môi của cô nàng gượng cong lên trong nỗ lực cố gắng để cười.

Dù trong khi đang kháng cự lại áp lực do con rồng tinh anh gây nên, cô vẫn tự ép buộc bản thân phải cười và cố gắng không để Hal và Asya lo lắng quá nhiều.

Khốn kiếp. Vì một lí do nào đó, Hal rất muốn tự cắn lưỡi của mình.

Tại sao cô nàng này thể hiện ra toàn bộ khía cạnh rực rỡ của cô ta nhiều đến thế chứ?

Và tại sao một người như cô ấy lại bị đưa ra tiền tuyến để đánh với lũ rồng, cái loài mà việc dùng những cảm nhận thông thường để đánh giá chúng là điều bất khả thi?

Sau mọi chuyện, vụ giao dịch được ngỏ ý bởi con rồng này cuối cùng cũng sẽ-

“Đừng hiểu lầm ý ta, cô gái. Ta nói rằng ‘ta có ý muốn cuỗm’ và ta không định kiếm lời mà không phải lao động.”

Như đã dự đoán. Hal nghiến răng.

Đây là lần đầu tiên cậu chạm trán một con rồng tinh anh ở khoảng cách gần như thế, nhưng là một “chuyên gia,” cậu đã quá quen thuộc với bản chất hiếu chiến và tàn bạo của giống loài chúng.

Như thể xác nhận lại kiến thức của cậu, con rồng tinh anh Raak Al Soth cười phá lên.

“Ta mong muốn được chà đạp các ngươi một cách dã man cùng với cái bóng của thứ giả mạo mà các ngươi đã tạo ra, để thoả sự tham lam của ta! Đối với lũ rồng bọn ta, không có niềm vui nào lớn hơn xung đột, sự huỷ diệt và tàn phá! Hahahahaha!"

Soth cười lớn trong khi vẫn đang đập cánh.

Lập tức, một cơn lốc mạnh bạo tràn tới, thổi bộ ba ngược về phía sau.

Rồi còn cái bóng ở phía sau nhóm Hal.

Thiên xà chuẩn bị được sinh ra – cái bóng của một con thú có tứ chi – bị thổi bay và tản mát bởi cơn gió, rồi biến mất như một ảo ảnh!

“Th-thiên xà của mình!?”

“Phép hoá giải… Hắn vừa dùng phép phản ngược [11]! Coi chừng đấy, Juujouji-Urgh!?”

Không lâu sau khi cấp lời cảnh báo, Hal ngã khuỵ xuống. Đó là bởi vì đôi chân của cậu đột nhiên mất hết sức lực.

Ở góc tầm nhìn của cậu, Hal có thể bắt được hình ảnh mập mờ của những ngọn lửa đỏ. Có vẻ như sự ảo tưởng của cậu lại phát tác nữa rồi.

Liệu cậu ta vẫn có thể vượt qua nó.

“Haruga-kun!”

Như lần trước, Orihime lao đến bên cậu. Cô gái mà không bao giờ bận tâm đến việc của mình hay lo sợ cho tính mạng của cô ta.

Tại sao cậu ta lại chọn con đường đồng cam cộng khổ chịu chết chung thay vì từ bỏ mối hoạ sát thân này chứ? Vẫn như lần trước, Hal bừng lửa nộ vì sự vô lực của bản thân.

Tuy nhiên, sự khác nhau duy nhất của tình huống này là lần này có mặt Asya.

“Ta cầu nguyện dưới dấu ấn thần thánh cổ xưa của sự thanh khiết!”

Cô ấy đang cất lên lời ca của bài ca triệu hồi, bài thánh ca để triệu hồi cộng sự của cô, Rushalka Nguyệt Lam[12].

“Hãy gửi lam long tạm thời xuống trần thế! Hãy để cho ngôi sao của sự thanh tẩy hiện lên trên đầu chúng ta!”

Đáp lại lời gọi của cô ấy, một ngôi sao năm cánh được tập hợp phía trước Raak Al Soth, kẻ đang lơ lửng nhàn nhã giữa tầng không với đôi cánh đang giang rộng.

“Fufufufu, dĩ nhiên là ta có để ý. Cô gái hy sinh cho cái giống loài nguyền rủa đáng chết ấy, cái mùi giả mạo đang ở xung quanh nhà ngươi-”

Giọng nói của sinh vật màu vàng đồng hiếu chiến ấy chứa đầy sự vui sướng.

“Người giống chính xác là con mồi mà ta đang tìm kiếm, những kẻ thù đáng bị nghiền nát! Tốt thôi, nhanh lên và triệu hồi nó ra đi!”

“Ta cũng sẽ làm vậy không cần nhà người phải nói! Hãy kề vai sat cánh cùng ta một lần nữa, Rushalka.

Đáp lại lời gọi của Asya, nguồn sáng cấu thành ngôi sao ngũ giác biến thành một hình “∞”

Lập tức, “∞” sau đó biến thành một sinh vật ma thuật màu xanh.

Một con rồng không có chi trước. Mọc ra từ hai bên vai là hai đôi cánh dài. Giang rộng đôi cánh một cách hung tợn rồi nhảy vọt lên vào bầu trời đêm của Tokyo Cũ chính là “Xà long.” [13]

Bề ngoài của cô ấy [14] có màu xanh lục nhạt với một cái bờm màu xanh trên đầu.

Hơn thế nữa, một cái xừng dài nhô ra từ trên trán nó.

Một con xà long màu xanh với một cái xừng đơn như một con kì lân—

Cộng sự của Asya, “Thiên xà” Rushalka, đã được vật chất hoá.

Hình thể của Rushalka so với Raak Al Soth thì nhỏ hơn đôi chút. Những con tinh anh và “thiên xà” gần như giống nhau hoàn toàn về kích thước vật lý và khả năng.

Kyuahhhhhhhhhhhhh!

Rushalka hống to một cái và bay lên, xông thẳng đến Soth ở phía trước.

Cơ thể to lớn của cô ấy rất nhanh nhẹn. Những chuyển động của cô ấy đem lại một cảm giác nhẹ nhàng. Bất chấp việc là một con quái vật khổng lồ, Rushalka đang di chuyển ở xung quanh với chuyển động và tốc độ lưu loát.

Áp sát chỉ trong một chốc, Rushalka đâm cái sừng đơn trên trán cô ấy vào cơ thể của Soth.

Cái sừng này có thể xem là “sừng phản đòn” của cô ấy.

Nhưng nói về sự nhanh nhẹn, con rồng tinh anh hoàn toàn không ở thế dưới. Dựa vào những phản xạ của thú, Raak Al Soth lập tức phản ứng.

Dù nói thế, hắn ta không dùng bất kì biện pháp né tránh nào cả.

“Hỡi những Ẩn Tự Ruruk Soun, hãy biến thành chiếc khiên kì lạ!”

Đồng hành cùng câu thần chú, sức mạnh ma thuật hộ thể cũng được lan ra.

Cơ thể khổng lồ màu vàng đồng của Soth được vây quanh bởi những chữ viết tượng hình khó có thể phân biệt được liệu nó có chứa các kí tự hay các kiểu mẫu—Bọn chúng cũng có một chút giống với những kí tự của bảng chữ cái. Và có đến gần hai mươi kí tự.

Kyuahhhhhhhhhhh!

Di chuyển cái sừng dài và sắc ấy, Rushalka đấm.

Tuy nhiên, những chữ cái bao quanh Soth đã chặn đòn đâm trực tiếp của cô.

Mặc dù chỉ còn chưa đầy vài mét nữa là đâm được mục tiêu, cái sừng vẫn không thể tiến tới thêm được!

“Cú vừa rồi khá mạnh so với một kẻ giả mạo đấy. Có vẻ như ta phải tự gắng sức để giải quyết đối thủ này bằng cách sử dụng cái cơ thể lười biếng vừa mới tỉnh dậy khỏi giấc ngủ này của ta.”

Soth gầm lớn. Mặc dù than là làm biếng, hắn trông có vẻ khá hạnh phúc.

Sau đó hắn ta từ từ và bình tĩnh giương rộng đôi cánh, dần dần gia tăng độ cao.

Dù có là rồng hay thiên xà, không loài nào chịu hạ mình trong việc bay lượn thông qua việc vội vã vỗ cánh một cách không tao nhã như thế. Giang rộng đôi cánh như thể chúng là những kẻ tối cao của bầu trời, chúng bay lượn qua tầng trung bằng cách mở rộng ma thuật. Chính là phong cách của những sinh vật này.

Sau khi đạt đến độ cao vừa đủ, Raak Al Soth há miệng và thổi ra những ngọn lửa xanh xuống phía dưới.

Đây chính là Hơi Thở Lửa đã thiêu rụi nhiều thành phố của loài người.

Những ngọn lửa mạnh mẽ sa xuống Rushalka từ phía trên. Sử dụng sự dẻo dai nhanh nhẹn của mình, cô xà long màu xanh có thể né được đòn tấn công bằng những chuyển động trôi chảy như một dòng sông uốn khúc, nhưng—

"Rushalka!"

Asya hét để tạm ngưng mệnh lệnh của cô ấy với “cộng sự.”

Pháp sư và “thiên xà” được kết nối bằng thần giao cách cảm. Chỉ cần hét lớn hoặc thầm nghĩ với sự tập trung, những chủ khế ước có thể truyền tải được ý muốn của họ.

Vào lúc này, Asya có lẽ đang nghĩ “Hãy bảo vệ chúng tớ!”

Kết quả là, Rushalka giữ nguyên vị trí trên không trung, trực tiếp cản những vụ nổ nảy lửa.

Vì cô ấy không thể né tránh.

Nếu không, những ngọn lửa cuối cùng sẽ chạm vào nền đất, thiêu rụi bộ ba Hal, Orihime và Asya cho đến khi không còn gì cả.

Kyuuuuuuuuuuuuuu!

“Thiên xà” một sừng rống lên vì đau đớn nhưng bề mặt cơ thể màu xanh của cô ấy thì vẫn nguyên vẹn.

Ngọn lửa của Soth không đủ mạnh để đánh bại cô—Ít nhất là chưa.

“Fufu, có vẻ như những ngọn lửa bên trong ta vẫn chưa đủ nóng. Nhưng vấn đề này sẽ được giải quyết sớm thôi. Đồ giả mạo, hay cho ta một trận đấu hay cho đến lúc đó nhé!”

Có thể nghe thấy được giọng nói trần đầy sự tự tin của Soth từ trên cao.

Quả đúng như thế. Sức mạnh của đòn tấn công vừa rồi rõ ràng là yếu hơn so với những ngọn lửa thông thường được phóng ra bởi những con rồng tinh anh. Có vẻ như sau khi tỉnh dậy khỏi giấc ngủ đông, Soth cần một bài tập làm nóng người giống như một vận động viên.

Một khi cơ thể của hắn – ngọn lửa ở bên trong hắn – đủ mạnh, đòn tấn công của hắn chắc chắn sẽ trở nên mạnh hơn.

Hơn thế nữa, những con tinh anh còn có thể chọn sử dụng ma thuật để tăng sức mạnh lửa của chúng.

Raak Al Soth vẫn chưa tung ra sức mạnh thật sự của hắn.

Mặc khác, Asya và Rushalka…

“Đừng lo… Bây giờ thì cơ thể cậu vẫn chịu được. Mình sẽ duy trì cậu, bậy nên hãy gắng chịu đựng thêm chút nữa, Rushalka…”

“Vẫn chưa” đối với hai bên hoàn toàn trái ngược.

Mặc dù đang ở giữa một trận kịch chiến, Asya vẫn gọi Rushalka bằng một giọng nói dịu dàng.

Nếu khám xét kĩ hơn, có thể thấy được một thứ gì đó giống như những hạt bụi nhỏ đang vỡ vụn ra và rơi khỏi cơ thể khổng lồ của Rushalka. Cơ thể vật lí của con rồng màu xanh lam đang dần vỡ vụn.

Sau khi phải liên tục chiến đấu khắp Châu Âu, “Thiên xà” này đã phải hứng chịu những vết thương không thể chữa được.

Cộng sự của Asya, Rushalka Nguyệt Lam.

Lần cuối Hal như thấy cô ấy là một năm trước, nhưng rõ ràng là Rushalka đã qua thời kì mà sức mạnh của cô ở đỉnh cao.

Bay lượn trên bầu trời của Tokyo Cũ là Raak Al Soth và Rushalka.

Soth bay thậm chí còn cao hơn nữa.

Khoảng cách tương đối này cũng trùng hợp phản ánh cả sức khác nhau trong sức mạnh chiến đấu của cả hai.

Kể cả việc đứng cũng gặp khó khăn, Hal thấy tầm nhìn của cậu bị thống trị bởi những ngọn lửa ấy.

Kẻ cả khuôn viên trường đại học mà họ dùng làm tế đàn hay là bầu trời ngập ánh trăng nơi mà hai con rồng và rắn đang chiến đấu với nhau, mọi thứ đều được phủ trong lửa. Thêm vào đó, tim của cậu đập liên hồi và cậu không thể tập hợp được bất kì sức lực nào vào trong cả lưng và hai chân.

Có lẽ đây là kết cục dành cho cậu.

Hal thở dài và nói với Orihime ở bên cạnh cậu, “…Juujouji, lúc này tình hình trông rất tệ, vậy nên cậu hãy nhanh chân và trốn đi. Hiện giờ con rồng đó chỉ hứng thú với mỗi Rushalka mà thôi, vì vậy nên cậu có thể trốn thoát được nếu cậu chỉ có một mình.”

Phần 2Edit

“Haruga-kun, ý của cậu là sao?”

“Tôi chỉ đang giải mình vấn đề số học đơn giản mà thôi. Vì có một lựa chọn để cho một người sống sót, tất nhiên là sẽ tốt hơn việc cả ba đứa đều ngủm củ tỏi,” Hal giải thích một cách vô tư cho Orihime, người đang nhìn cậu một cách nghiêm khắc.

Trong khi đó, cậu đang ngồi sụp trên vòng tròn ma thuật mà cậu đã xây dựng trước đó cho nghi thức.

Trên bầu trời cao, Raak Al Soth vừa bay lượn vừa khạc lửa một cách tự tin xuống dưới mặt đất. Và Rushalka đều đỡ hết chúng với cơ thể của cô.

Có vẻ Soth cố ý tăng dần nhiệt của những ngọn lửa bằng cách bắn chúng liên tục.

Mỗi khi nào những ngọn lửa trông như có vẻ chúng sắp lụi tàn, hắn lại bắt đầu khạc thêm chúng trong khoảnh khắc tiếp theo.

Để bảo vệ Asya, Hal và Orihime ở mặt đất, Rushalka không thể né. Dù bây giờ cô ấy vẫn có thể chịu được, thời gian có vẻ sắp hết. Hal nói, “Quay lại New Town bằng chân rất vất vả và nguy hiểm… Nhưng so với việc bị giết bởi con tinh anh đó, thì việc đó không hẳn là một thử thách. Đồng thời, cậu sẽ ít bị phát hiện hơn là di chuyển trên phương tiện.”

“Đừng có ngốc thế. Nếu mình định tẩu thoát, thì mình sẽ mang cậu theo, Haruga-kun.”

Lời đề nghị hợp lí đã bị bác bỏ bởi một câu tuyên bố bốc đồng.

Thật ngu ngốc làm sao. Mặc dù bề ngoài có vẻ gầy gò, nhưng Hal không phải một đứa bé.

Một cô gái mảnh khảnh như Orihime không thể nào vác cậu ấy trên lưng được.

“Mình không biết liệu cậu bị ảnh hưởng bởi chứng rối loạn tâm thần hay lời nguyền của Taira no Masakado nhưng mình không phải không hổ thẹn đến mức bỏ chạy và bỏ lại một người trông giống một bệnh nhân được. Làm như thế sẽ gây một áp lực không thể chịu được lên lương tâm của mình, và thay vào đó khiến mình phải chịu đựng chấn thương tâm lí mất.”

Bất chấp việc lựa chọn này rồi sẽ dẫn đến sự diệt vong của chính bản thân mình, cô ấy vẫn trung thành với lòng tốt một cách cao quý và thành thật.

Hal thở dài. Thực tế thì, cậu đã dự đoán việc này.

Xét đến vị công chúa đây thì loại câu trả lời như thế hoàn toàn khả thi.

Bất chấp việc những ảo tưởng đang dày vò cậu, Hal vẫn hướng ánh nhìn lên bầu trời.

Rushalka đang vướng vào một trận đấu tuyệt vọng đối đầu với Hơi Thở Lửa [15] của con rồng tinh anh. Tuy nhiên, nắm lấy thời khắc ngắt quãng giữa những ngọn lửa của đối phương, cô cuối cùng cũng phản công.

“Rushalka!” Asya ra lệnh.

Trong phút chốc đó, Rushalka thể hiện sự linh động tuyệt vời trong các cử động của cô ấy.

Cô ấy bất ngờ bay trơn tru như dòng nước chảy xuống theo độ cao.

Một cú bay vọt lên trời cao nhanh chóng với sự bĩnh tĩnh đáng kinh ngạc.

Tuy nhiên, tốc độ thì lại nhanh tựa tia chớp. Tận dụng khoảnh khắc ấy, Rushalka tiếp cận và đến trước mặt Soth, và sau đó cô ấy đâm cái sừng đơn của mình vào cổ của con rồng tinh anh.

Nếu chính giữa cái cổ bị đâm thủng, thì một vết thương chí mạng sẽ được gây ra.

Lại một lần nữa dựa vào phản xạ của thú, Soth xoắn cổ sang một bên và tránh được đòn tấn công bằng sừng. Thật là tiếc quá.

Tuy vậy, khát khao giành lấy chiến thắng thật tuyệt khi đem so với việc đánh hụt một khoảng trống nhỏ hay việc phản đòn.

Trong tầm nhìn bị che kín bởi lửa của Hal—

Khuôn mặt thanh lịch của Asya tràn đầy sự sắc nét và trang nghiêm, quả thật đáng kinh ngạc.

Mặc dù nàng thiếu nữ tinh tế như một nàng tiên hay một con búp bê cổ, chỉ trong những lúc như thế này thì hình tượng của cô mới lên đến đẹp nhất, không khác gì như tranh vẽ.

“...Nếu cậu ấy lúc nào cũng như thế này, có lẽ mình sẽ phải lòng cậu ấy mất…” Hal lẩm bẩm trong sự mê hoặc.

Nếu cô bạn thuở nhỏ của cậu ta giành được chiến thắng như thế, sẽ không có vấn đề gì cả.

Nhưng suy nghĩ sâu xa hơn, thì đó chỉ là một hi vọng ảo tưởng. Hal âm thầm chuẩn bị bản thân cho tình huống tệ nhất.


“Haruomi đang trong tình trạng rất tệ…” Asya lẩm bẩm, liếc nhìn cậu bạn thuở nhỏ của mình ngã quỵ xuống nền đất. Từ lúc bắt đầu thì Haruomi không sở hữu sức mạnh để chiến đấu với lũ rồng, nhưng cậu ta là một đứa con trai đã quen với những chiến trường như thế này.

Ứng cử viên cho chức Phù Thuỷ từ bên khách hàng và người bạn thời thơ ấu của cô—Không ai được phép chết cả.

Nhập tâm vào kết quả cô muốn, Asya nhìn chằm chằm vào Soth.

Trong khi đó, “thiên xà” của cô, Rushlaka đã vừa nắm lấy cơ hội để tấn công Soth với chiếc sừng của cô ấy. Bây giờ, Rushalka vừa bay lại phía trên Asya, chờ đợi trên không trung để chuẩn bị đợt tấn công tiếp theo.

Asya gật đầu. Bây giờ thì sử dụng chiến thuật du kích là tốt nhất.

Bây giờ không phải là lúc để kích động một trận chiến tầm gần.

Cắn vào cổ đối phương trong khi vật lộn với nhau…

Những chiến thuật thô như thế chỉ có thể áp dụng được khi đối phương để lộ nhiều sơ hở hơn. Bây giờ, điều cô phải làm là—

“Rushalka, triển khai vòng bao vây bằng cách giả làm thần đi!”

Asya lật một trong những con bài tẩy của cô ấy. Cụ thể là, cho phép Rushalka sử dụng ma thuật.

Kyuahhhhhhhhhhh!

Con thiên xà có hình dạng như xà long thét lên một tiếng chát tai.

Kết quả là, phần xi măng phía dưới bị tách ra và một dòng nước lũ hung bạo phun ra từ bên trong.

Rushalka vừa triệu hồi một cột nước. Cột nước này chia chính nó thành hai giữa đường phun. Mỗi đầu kết của cột nước lấy hình đầu rắn, không ngừng quằn quại như một con rắn trơn.

Nói một cách đơn giản, lượng nước khổng lồ phun lên trên đã biến thành một con rắn hai đầu khổng lồ.

Con rắn hai đầu khổng lồ làm bằng nước vươn cái cổ dài của nó ra hình thành một vòng tròn, vây quanh Rushalka ba trăm sáu mươi độ như một rào chắn.

Với thứ này, những đòn tấn công liên tục bằng hơi thở rực lửa sẽ không còn là vấn đề.

Con thuỷ xà này được tạo nên bằng cách sử dụng giả thần của nước.

Sức mạnh của thuỷ thần có khả năng kìm hãm lửa và phong ấn sức mạnh tà ác. Hai đầu của con thuỷ xà đang đứng canh tương ứng hai bên trái và phải Rushalka.

Thiên xà có khả năng triệu hoán ma thuật có khả năng cạnh tranh được với cả rồng tinh anh.

Cụ thể, Giả thần, con bài tẩy của những phù thuỷ như Asya.

“Đừng tấn công vội, Rushalka. Bây giờ, ưu tiên bảo vệ bản thân và tụi tớ trước đã.” Asya nhẹ nhàng thều thào.

Trong trạng thái hiện tại của Rushalka, cô ấy không thể tụ họp được loại sức mạnh huỷ diệt cần thiết để đột ngột lao vào con rồng tinh anh và hung hăng cho đến phút cuối. Trong trường hợp này, kiên trì cho việc hết lòng phòng thủ là lựa chọn tốt hơn.

Nếu Soth muốn thì cứ để hắn tấn công. Cô ấy sẽ đợi như thế này cho đến khi đối phương thấm mệt và để lộ ra sơ hở.

Một khi cơ hội đến, cô ấy sẽ nhắm vào cái cổ màu vàng đồng ấy—

“Fufu, ta không biết rằng kể cả một kẻ giả mạo cũng có thể dẫn dắt tay sai của nó cơ đấy!”

Nhìn vào Rushalka và con rắn hai đầu, Soth nhạo báng.

“Quả là một trận chiến khó nhằn. Nhưng thật là tệ khi nhà ngươi lại bị thương. Nếu không, ngươi đã có thể giải trí cho ta bằng cách dùng thêm nhiều trò vui…”

Hắn ta đã nhìn thấu được sự thật là bên kẻ thù không ở trạng thái mạnh nhất. Asya nổi nóng.

Số lần mà “rắn” có thể triệu hoán chiêu giả thần phụ thuộc vào cộng sự của chúng. Asya là một Phù Thuỷ Cấp Độ 5.

Suy ra rằng cô nàng sở hữu sức mạnh để “ra lệnh sử dụng khả năng thần thánh năm lần một ngày.”

Ban đầu, cô nên chọn sử dụng những câu thần chú sớm hơn.

Nhưng cô ấy chỉ sử dụng nó trễ như thế này vì sự quan tâm đến gánh nặng mà nó sẽ đặt lên người Rushalka.

Triệu hoán khả năng thần thánh sẽ rút nhanh tuổi thọ của những con “rắn” vốn có số ngày sống có hạn. Kiềm chế là điều cần thiết nếu muốn sử dụng những sức sống còn lại của đồng đội cô một cách hiệu quả.

“Thứ sức mạnh hiếm có và khả năng phục hồi này đã bị tổn thương bởi thương tích? Quả thật là đáng tiếc và làm tụt hứng quá đi. Hãy biết rằng ngươi chính là con mồi đầu tiên của ta sau khi bước ra khỏi giấc ngủ đông.”

Một phần không nhỏ trong những con rồng tinh anh dính cứng ngắc với gu thẫm mĩ kì dị của chúng.

Asya không kiềm được mà cảm thấy nghi ngờ sau khi gợi nhớ lại sự thật đó. Hắn thực sự muốn điều gì?

“Hỡi Jabones ngốc nghếch, hãy phản ứng lại với sự triệu hồi của Zizou, kẻ tìm kiếm trên Con đường của những vị Vua.”

Soth ngân lên một câu thần chú. Kết quả là, sao băng đột ngột xuất hiện trên bầu trời đêm.

Một vài đốm sáng sà xuống trái đất từ quỹ đạo vệ tinh.

Đây không phải là một cơn mưa thiên thạch đột ngột. Hiện tại, Long Tộc đã xây dựng một số lục địa trên quỹ đạo vệ tinh và bề mặt của Mặt Trăng đã trở thành nơi sinh sống của những Raptor – những con rồng cấp thấp.

“Ngươi cũng triệu hồi tay sai sao!?”

“Mmm-hmm. Chẳng phải ta đã nói rằng là ta bị mất hứng rồi sao? Những con thằn lằn bay sẽ trở thành đối thủ của các ngươi.”

Rạch một đường sáng trên bầu trời, những thiên thạch hạ cánh xuống giữa Soth và Rushalka.

Với số lượng vào khoảng ba mươi, chúng đều là những con rồng nhỏ hơn Rushalka. Sà xuống từ trên trời chính là lũ rồng cấp thấp màu bạc, Raptor Draconis.

Quả đúng như vậy. Những con tinh anh có khả năng triệu hồi một nhóm những con cấp thấp, tuỳ ý ra lệnh cho chúng!

Trước mắt của họ là những con Raptor không có trí khôn, thú tính thuần tuý. Thông thường, chúng sẽ tấn công Rushalka mà không có kẻ lãnh đạo hay chiến thuật nào nhưng lần này, mọi chuyện đã khác.

Lũ Raptor vây quanh Rushalka một cách có tổ chức, tạo thành một cái lưới bao vây.

Làm theo chỉ đạo của Raak Al Soth, bọn chúng giao chiến như một đạo quân.

“Vậy thì ta cho xin phép… Cho phép ta xin báu vật nhé.”

Giao lại chiến trường cho lũ tay sai của hắn, Soth giương cánh một cách chậm rãi và bình tĩnh.

Cái nhìn của con rồng tinh anh được ném xuống vòng ma thuật trên mặt đất, chiếc gương đồng màu trắng được đặt ở ngay trung tâm—Nói cách khác, vật phẩm ma thuật đã lọt vào tầm ngắm của hắn.

Ngay khi Asya tặc lưỡi để chạm trán với nhosm Raptor trong cuộc chiến—

Haruomi đột nhiên làm một hành động không đoán trước được.


Đúng như cậu đã lo sợ, một số lượng Raptor bay xuống từ trên trời.

Hal thở dài. Có vẻ như cậu không còn cách nào khác ngoài thử kế hoạch đó. Bởi vì nó là một thử thách rất không chắc chắn, cậu rất muốn tránh sử dụng nó trừ khi cần thiết—

Hal sử dụng cánh tay phải của cậu, vốn đang gặp rắc rối trong việc cử động tự do, một cách căng thẳng, để tìm kiếm bên trong cái túi đeo ngang eo.

Bên trong là một con dao gấp. Lấy nó ra, Hal trượt phần lưỡi dao lên.

Hal đã triệt tiêu trạng thái tê liệt và ảo giác về những ngọn lửa khi trước chỉ bằng nghị lực.

Trong trường hợp này, hãy thử lại nó lần nữa. Hal nắm chặt con dao bằng tay trái.

“Ow… Nó đúng là rất đau!”

“Gượm đã, Haruga-kun, cậu đang làm cái gì thế!?”

Theo lẽ tự nhiên, lòng bàn tay trái của cậu đã bị cắt một đường và máu đang tuôn ra.

Bị hành động tự cắt bản thân bất ngờ của Hal làm cho sợ hãi, Orihime nhìn vào khuôn mặt của cậu với sự lo lắng.

Cũng trong khoảnh khắc đó, tầm nhìn của Hal trở nên rõ ràng, không còn bị che bởi những ngọn lửa. Cơn đau đã đuổi cơn ảo giác kì lạ đi mất.

Khuôn mặt tái mét của Orihime bây giờ trông rất rõ ràng. Đôi chân của cậu… đã có thể tụ lực vào được.

Hal nói với mĩ nhân đang ở rất gần, “Có vẻ như cậu đã quên mất điều này. Nếu có bất kì tai nạn nào xảy ra giữa nghi lễ, bảo vệ cậu cũng là một phần của công việc mà chúng tôi đang đảm nhận. Nếu không làm công việc của mình đàng hoàng thì đúng là không thể chấp nhận được…”

“Eh?”

Hal cuối cùng cũng có thể đứng lên với đôi chút khó khăn. Bỏ lại phía sau Orihime đang bất ngờ, cậu chập chững đi đến bên bệ đặt nằm ở trung tâm vòng ma thuật và lấy chiếc gương ma bạc ở phía trên nó đi.

Đây chính là Mộ Vật được cung cấp bởi phía khách hàng để được dùng trong nghi lễ lập khế ước để trở thành Thiết Tâm.

Hal tiếp tục lôi bản thân một cách không vững vàng lên ghế tài xế của chiếc xe ô tô nhỏ. Vặn chìa khoá xe ở bộ phận đánh lửa, cậu ta khởi động động cơ.

“Xin lỗi nhá, ta sẽ lấy đi thứ mà ngươi muốn!”

Hal mở cửa sổ và hét lên trời. Một lời khiêu khích chỉ thẳng về con rồng tinh anh.

Kết quả là, Soth ở trên không trung kêu lên “Hmm?”, hơi bất ngờ một chút. Hắn ta chưa bao giờ ngờ sẽ nghe một lời tuyên bố như thế từ Haruomi, người mà hắn chỉ công nhận rằng không hơn gì một con khỉ.

“Oh?”

Hal có thể cảm thấy cái nhìn của Soth đâm thẳng qua cậu từ trong xe.

Đến lúc này, con tim cậu vẫn cảm thấy sợ hãi một cách khó hiểu. Rushalka đang bị bao vây bởi hơn ba mươi con Raptor. Đánh giá tình hình hiện tại, bây giờ cậu không thể trông chờ vào sự trợ giúp của cô bạn thuở nhỏ được.

Hal ra hiệu bằng mắt với Asya trên mất đất lần nữa.

Người bạn thuở nhỏ gật đầu nhẹ. Cô hiểu ý định của Hal.

Tuy nhiên, đây không phải là điều gì tuyệt vời để có thể gọi là ý định. Sau cùng thì, hành động Hal mới thực hiện chỉ là liều lĩnh bỏ mặc.

Tình hình hiện tại đúng là vô vọng.

Bằng việc lấy đi “báu vật” đã lọt vào tầm ngắm của con rồng tinh anh, sẽ thật tuyệt nếu cậu chuyển được sự chú ý của Soth.

Sẽ còn tuyệt hơn nữa nếu Soth cử thêm vài con Raptor đuổi theo cậu. Dù sẽ không nhiều, nhưng ít nhất thì gánh nặng của Rushalka cũng được giảm bớt đôi chút.

Và rồi sau đó, điều đón chờ Hal có thể sẽ là một số phận bi kịch.

Nhưng ít nhất nó sẽ còn tốt hơn ngàn lần việc bị nghiền nát bởi những con rồng đó. Thêm vào đó, vùng vẫy trong tuyệt vọng như thế này có thể sẽ mở ra con đường sống.

Thay vì lệ thuộc vào ma thuật, Hal và cô bạn thuở nhỏ của cậu chỉ đơn giản là truyền đạt suy nghĩ với nhau thông qua sự hiểu biết lẫn nhau trong im lặng.

(Mình trông cậu vào cậu đấy Haruomi. Nhưng mình không có ý định nói lời tạm biệt cuối cùng ở đây đâu đấy!)

(Đối với cậu cũng thế. Chúng ta phải sống sót cho dù có chuyện gì xảy ra.)

Asya gật đầu như thể nói rằng “đi đi” và nháy mắt với sự quyết tâm, hoàn toàn cự tuyệt việc phải nói lời tạm biệt, thể hiện sự bình tĩnh nghiêm trang của một chiến binh.

Những điểm này đã thể hiện rõ ràng suy nghĩ của cô bạn thuở nhỏ.

Cô có lẽ đã đọc vị được những tư tưởng trong đầu Hal với thái độ tương tự.

Vì thế, Hal đạp bàn đạp chân ga xuống nền xe mà không cần nhìn Asya thêm lần nào nữa.

“Haruga-kun! Sử dụng bản thân như mồi nhở thật quá liều lĩnh!”

Cậu có thể nghe thấy giọng Orihime. Cô công chúa hiện đã nhận ra ý định của Hal.

Hal vẫn tin rằng cô ấy vốn không phù hợp để đạt được những thành tựu to lớn khi trở thành phù thuỷ. Nhưng có lẽ như cô ấy tự nhận, có thể cô nàng có tài năng bất ngờ trong việc chiến đấu. Những suy nghĩ lỗ mãng như thể chạy qua đầu Hal.

Không để ý đến Orihime nữa, Hal lái xe rời khỏi trận chiến một mình.

Chạy khỏi khuôn viên ngôi trường đại học, nơi đã biến thành tế đàn rồi lại trở thành bãi chiến trường, chiếc xe tăng tốc trên con đường dốc Hongou.

Đầu tiên, Hal lái về phía nam của những quận của Ōtemachi và Marunouchi cũ. Cậu ta quyết định rằng khi kéo dài được khoảng cách rồi thì sẽ bỏ chiếc xe lại và sau đó trốn thoát vào vùng đất bỏ hoang…

May mắn thay, Hal rất thông thạo với môi trường địa lí.

Mặc dù cậu không đến thăm thường xuyên, nhưng nơi đến sau cùng vốn là quê nhà của cậu.

Hal và cả cha cậu đều là thành viên của SAURU, họ kiếm sống dựa trên ma thuật. Trong quá khứ có một vài dịp khi cậu phải chuyển báo cáo nghiên cứu cho tổng bộ, do đó yêu cầu cậu phải thâm nhập vào vùng Tô Giới Tokyo, nơi sức mạnh ma thuật cao vượt các thông số thông thường.

Vậy nên dù không cần bản đồ, Hal vẫn nhớ được các con đường lớn và đường tắt.

Nếu mọi chuyện tiến triển thuận lợi, cậu sẽ có cơ hội lớn để trốn thoát mà vẫn toàn mạng.

“Sao?”

Ngay khi Hal đang tự thuyết phục bản thân với suy nghĩ lạc quan, cậu nhảy dụng lên vì sợ hãi.

Phản chiếu trong chiếc gương chiếu hậu bên rìa là một vật thể đang bay đang tiếp cận với một tốc độ nhàn nhã.

Con rồng màu vàng đồng đang bay với sự tự tin, đôi cánh của hắn giang rộng trong nhàn nhã trong khi vẫn đang đuổi theo Hal.

Không tăng độ cao, hắn đang bay một cách lịch sự phía trên làn đường giao thông.

Soth hẳn đang làm vậy để khiến Hal nhận ra sự thật là cậu đang bị đuổi theo. Có khả năng là Soth đang muốn đi săn.

Hal không ngờ rằng với cương vị thủ lĩnh Soth lại đuổi theo cậu—

Nếu đó chỉ là một con Raptor duy nhất, cậu có thể sử dụng ma thuật để trốn thoát trong gang tấc.

Soth rõ ràng đã nghiêm túc khi tuyến bố hắn đã chán Rushalka và Asya. Sau đó hắn mở rộng hàm ra, không nghi ngờ gì nữa, hắn định phun lửa.

Phần 3Edit

Chiếc xe nhỏ của Hal đang đi qua Ogamachi và tăng tốc dọc theo đường Hongou.

Đây là một cuộc đua không bị hạn chế, không cần phải lưu ý đến giới hạn tốc độ hợp pháp hay lưu lượng giao thông hiện tại. Hal không do dự đạp bàn đạp chân ga, đua với tốc độ tối đa.

Tuy nhiên, đây lại là một hành vi nguy hiểm.

Sau cùng thì, không ai đoán trước được rằng kiểu chướng ngại vật nào đã rơi xuống làn đường dành cho xe cộ đã bị bỏ hoang. Cậu ta không nên để tốc độ vượt quá một ngưỡng nhất định.

Sự thật là, trong chuyến đi đến đây, Hal đã lái xe một cách chậm chạp với vận tốc trung bình thấp hơn bốn mươi ki-lô-mét trên giờ.

Nhưng bây giờ, cậu lại đang lái với tốc độ tối đa.

Hoàn toàn là bởi vì cậu sợ sinh vật ma thuật ở bầu trời phía sau, đang đuổi theo cậu.

Vì thế, Hal đã tăng tốc đến tốc độ tối đa để trốn thoát. Soth thăng nhẹ lên cao và bây giờ đang bay với độ cao chỉ trên cụm toà nhà chọc trời.

“Nhưng đối với một con rồng, thật sự thì việc mình đang đi với vận tốc bốn mươi ki-lô-lét trên giờ hay hai trăm ki-lô-mét trên giờ không quan trọng…” Hal lẩm bẩm với bản thân.

Bám lấy vô lăng, đôi bàn tay của cậu hơi ướt mồ hôi. Chỉ cần sử dụng ma thuật cho những lần bay tốc độ cao, những con rồng cấp cao đã có khả năng phá vỡ rào cản thời gian.

Hal đang giữ mục tiêu của con rồng, chiếc gương đồng màu trắng trong túi áo.

Những báu vật linh thiêng được sử dụng trong những nghi lễ tôn giáo từ rất lâu về trước đôi khi trở thành vật chứa của sức mạnh ma thuật.

Trong số những vật chứa như thế, một số chúng mang trong mình năng lượng tâm linh vượt qua những sức mạnh ma thuật đơn giản – thần tính – do đó nâng cao giá trị của chúng để trở thành vật thay thế cho những vị thần.

Những loại “đồ tạo tác thần thánh linh thiêng” này chính là những thứ mà Hal và những người khác gọi là Mộ Vật.

Cho dù những Mộ Vật có trải qua sự thay đổi về hình dáng, thì thần tính và sức mạnh ma thuật chúng có được về bản chất vẫn sẽ còn nguyên vẹn.

Cho dù có làm nó trở thành một chiếc gương hay nấu chảy thành loại chất lỏng nhớt và đổ vào khuôn, thần tính sẽ không mất ngay. Chính xác là vì những lý do trên, mà chiếc gương đồng màu trắng này có thể được dùng trong nghi lễ lập khế ước để Thiết hoá [16] nó trở thành trái tim của Thiên Xà.

Raak Al Soth đang nghĩ đến điều gì?

Hal vừa lái vừa tuyệt vọng suy nghĩ. Liệu hắn đang dằn lòng không sử dụng lửa và ma thuật để tránh việc gây hư hại đến chiếc gương bên trong xe? Hay là hắn nghĩ sẽ ổn nếu dùng nhiệt làm chiếc gương tan chảy rồi sau đó dùng thuật giả kim để sửa lại sau?

Cái trước sẽ là tin tốt hơn. Ít nhất là điều đó sẽ bảo toàn mạng sống của cậu trong lúc này và tạo cơ hội trốn thoát thành công.

Nhưng nếu sự hứng thú tàn bạo của Soth trong việc hành hạ Hal và chiến thắng bạn của cậu lớn hơn khát khao muốn chiếm lấy chiếc gương, thì chẳng phải hắn sẽ mạnh dạn và trực tiếp phun lửa hay sao?

Đừng phun lửa, đừng phun lửa, đừng phun lửa—Hal tuyệt vọng cầu nguyện.

Ít nhất thì, đừng phun cho đến khi cậu ta bỏ lại chiếc xe và trốn trong đống đổ nát của thành phố. Với thế, Hal có thể tập trung hoàn toàn vào việc xoá bỏ sự hiện diện của cậu hoặc thậm chí là dùng ma thuật để vừa đủ trốn thoát và sống sót.

Mặc dù vẫn có khả năng là việc trốn thoát sẽ thất bại, Hal sẽ phải vật lộn và dốc hết những phương pháp có ích đối với con người như cậu—

Tuy nhiên, những hy vọng và lời cầu nguyện của Hal đã trở thành công cốc.

Vào lúc cậu kịp nhận ra, con rồng đã phóng thích ngọn lửa trắng xanh từ hàm của nó, nhấn chìm chiếc xe nhỏ trong lửa.

Theo lẽ tự nhiên, Hal đã liều mạng vào dự tính tự bảo vệ mình khỏi cái nóng và cú va chạm.


‘Con hỏi tại sao chỉ có con gái mới có thể thiết lập giao ước với thiên xà à.’

Cậu đã hỏi ba cậu câu hỏi này khi nào nhỉ?

Dựa theo hồi ức của Hal, thì đã từ năm năm về trước. Không lâu sau khi cô bạn thuở nhỏ Asya của cậu thiết lập giao ước với cộng sự Rushalka của cô, cuộc đối thoại này diễn ra giữa Hal và ba cậu.

‘Nếu mà giải thích dựa trên lí thuyết thì sẽ rất lâu và chán lắm.’

Đối mặt với câu hỏi của con trai mình, người bố đã phải suy nghĩ ít lâu rồi mới trả lời.

‘Nhưng nếu bố nói theo thế này thì sẽ đơn giản hơn nhiều: đó là bởi vì sự khác biệt về tài năng.’

‘Tài năng?’

‘Đúng thế. Những công việc và nhiệm vụ liên quan đến hiện tượng siêu nhiên như là chúa trời, ma thuật, quái vật, vâng vâng thì người phụ nữ đã nổi trội hơn cánh đàn ông kể từ thời xưa. Ví dụ như là các nữ linh mục, nữ phù thuỷ hay là những trinh nữ đã hiến tế bản thân họ. Tất nhiên là cũng có những ví dụ về những người đàn ông thực hiện những nhiệm vụ y như thế. Tuy nhiên nếu so sánh về tỷ lệ, thì đa số các trường hợp là nữ giới. Tài năng trong lĩnh vực này bị ảnh hưởng nhiều về giới tính.’

‘Ra là thế. Vậy ra con gái vốn đã thích hợp để trở thành những ma thuật sự từ lúc được sinh ra.’

Đối với một cuộc đối thoại giữa cha và con, thì cuộc đối thoại này quả thật sử dụng khá nhiều thuật ngữ kĩ thuật.

Nhưng đối với hai người họ thì lại là chuyện bình thường, vì thế Hal không cảm thấy lo lắng mà chỉ gật đầu đồng ý.

‘Con nên biết rằng con người chúng ta đã cắt đứt sự ràng buộc với ma thuật nhiều thế kỉ rồi. Đặc biệt là sau khi cuộc Cách Mạng Công Nghiệp diễn ra, những người có khuynh hướng hài hước theo học lĩnh vực kì lạ này hầu hết nếu không phải mấy tên nghệ sĩ lừa đảo thì cũng là người những tổ chức tôn giáo.’

Quả là một ông bố. Ông ấy chưa bao giờ quan tâm đến việc liệu rằng những lời giải thích của ông có phù hợp với trẻ con hay không.

Nhắc mới nhớ, Hal chợt hồi tưởng lại việc ai đó nói câu “cha nào, con nấy” trong sự bực bội…

‘Những khả năng không được sử dụng theo lẽ tự nhiên rồi sẽ bị hào mòn, đúng không nào? So với kỉ nguyên của thần thoại trong quá khứ và thời kì cổ đại đầy tham vọng, khuynh hướng sử dụng ma thuật của con người thời này đã trở nên ảm đạm.’

Một giống loài long tộc nhân tạo và những kế hoạch giả kim quy mô lớn—

Đây chính là những phần được báo cáo của công cuộc đưa ma thuật quay lại như thời kì cổ xưa.

Cha của Hal thuộc một đội nghiên cứu của SAURU với nhiệm vụ khám phá những thông tin từ thời đại cổ xưa, giai đoạn trung cổ và đến những giai đoạn đầu của thời hiện đại để giải nghĩa và giãi mã một cách chi tiết. Sau khi nghiên cứu kĩ càng đã phát hiện ra những triển vọng của những ứng dụng mới cho những kiến thức cổ xưa này, lĩnh vực này cuối cùng cũng được hồi sinh sau khi vượt quá vô số thử thách và gian khổ.

‘Kết quả là những tài năng hiếm có cần thiết để giao tiếp thần giao cách cảm với thiên xà, từ đó thi triển những ma thuật cấp cao, chỉ xuất hiện ở những cô gái với tài năng bẩm sinh vượt trội ngay từ đầu.’

‘Vậy trong thời kì cổ xưa, liệu có khả năng là ngay cả đàn ông cũng có thể lập giao ước với thiên xà không?’

‘Có thể, nhưng nói như thế, chúng ta đang sống trong thời hiện đại, chúng ta không còn cách nào khác ngoài việc đẩy nguy hiểm cho những cô gái trẻ để hiện thực hoá ma thuật dùng để đối nghịch với long tộc…’

Trong khi vẫn còn đang mơ về những cuộc đối thoại đầy hoài niệm với người cha đã khuất—

Hal dần lấy lại ý thức.

Cậu khá ấn tượng với bản thân khi không ghét bỏ người cha như thế khi đó, cảm thấy hoài niệm vui vẻ với nỗ lực của cha cậu khi làm tròn trách nhiệm của người cha với việc dành thời gian cho con trai mình…


"Woahhhh!"

Cơn gió buổi chiều thổi ngang qua mặt đường lạnh. Hal hét và nhảy dựng lên.

Cậu dường như đã mất ý thức. Ký ức cuối cùng của cậu là bị thiêu rụi bởi ngọn lửa của con rồng cùng với chiếc xe.

Nhưng vì lý do nào đó, hiện giờ cậu đang nằm trên khu kinh doanh ở trung tâm thành phố, nơi mà xung quanh toàn là những toà cao ốc.

“Thậm chí… không có một vết bỏng.”

Hal lẩm bẩm với bản thân.

Không thể tin được, cậu hoàn toàn không bị bất cứ tổn thương gì. Ngay cả bộ quần áo của cậu cũng không hề có bất cứ dấu vết cháy xém nào.

Kiểm tra túi áo của mình, cậu tìm thấy chiếc gương đồng máu trắng, vẫn còn an toàn và nguyên vẹn.

Bị thiêu đốt bởi ngọn lửa của rồng, trước đó chiếc xe chắc hẳn đã bị thiêu rụi và bốc hơi không còn gì cả, dù chỉ là một chiếc đinh ốc. Và theo lẽ tự nhiên, tài xế chắc hẳn cũng phải chịu chụng số phận chứ, nhưng tại sao!?

Để xác định vị trí hiện tại của mình. Hal quan sát xung quanh.

Trước mặt cậu là ga tàu. Ngoài ra, nơi đây là một tram ga cuối khá lớn. Ngay khi cậu nhìn thấy kiến trúc của ga tàu cùng với phần gạch cổ, Hal lập tức nhận ra.

Nơi đây trong quá khứ được mọi người gọi là Ga Tokyo.

Hal đã ngất đi ở một nơi nào đó gần lối vào quận Marunouchi.

Nằm ở một điểm đặc biệt dễ thấy giữa đám toà nhà cao tầng hiện đại, bầu không khí lãng mạn của ga tàu khiến nó đặc biệt nổi bật.

Rõ ràng là trước đó Hal vẫn ở trong xe đau với con rồng, vậy mà tại sao bây giờ cậu lại ở đây?

Hal cảm thấy việc này thật kì lạ. Vô thức nhìn xuống đường, cậu nhảy dựng lên vì sợ hãi.

Chiếc đồng hồ bỏ túi màu bạc – kỉ vật của ba cậu – đã rơi xuống đất, vỡ nát. Nằm giữa những mảnh vỡ của chiếc đồng hồ lớn một viên hắc thạch nhỏ xíu.

Một viên đá được phủ bởi các cạnh sắc nhọn, hầu như không có chỗ nào tròn trịa. Trông nó khá giống một viên thạch anh.

Nhặt viên đá lên, Hal ngạc nhiên.

“Nó nóng…”

Vì lý do nào đó, viên đá rất nóng. Cảm giác như là nếu cậu cầm nó quá lâu thì sẽ phải chịu một vết bỏng ở nhiệt độ thấp.

Trong trường hợp nào thì, trước tiên Hal cứ ném nó vào trong cái túi giắt ngang hông. Tại sao cha cậu lại để một vật như thế bên trong chiếc đồng hồ cơ chứ?

Ngay khi Hal cảm thấy bối rối, tiếng cười của Raak Al Soth vang vong khắp bầu trời.

“Fu…fufufu. Dầu rằng là họ hàng thân thiết với lũ khỉ, người lại thành ra khá hứa hẹn đấy.”

Ở rất gần. Hal nhảy dựng lên vì sợ hãi.

Cậu lao như điên đến cửa vào Ga Tokyo, sau đó giải quyết việc không để cho kẻ thù nhìn thấy cậu từ bên ngoài, cậu kín đáo kiểm tra tình hình trên bầu trời.

Con rồng màu đồng đang bay phía trên đường Hibiya, cách đây hai toà nhà.

Vừa bay chậm rãi trên không, hắn vừa nhìn xuống mặt đất.

“Ra là vậy, ngươi dám dấn thân vào nhiệm vụ liều lĩnh này chính vì người sở hữu những biện pháp giúp qua mắt loài rồng. Fufufu, quả là một trò không tệ. Hỡi thiếu niên trẻ tuổi, ta thề trên cái tên của mình, Raak Al Soth, sẽ bắt được ngươi và xé xác ngươi!”

“Q-Quả thật là đã đánh giá cao mình quá rồi…”

Nghe thấy lời tuyên bố của Soth, kèm theo đó đã truyền đi cả sự thích thú của hắn với trò chơi săn tìm này, Hal không thể kìm được sự thôi thúc muốn nắm chặt đầu cậu.

Cậu đơn giản chỉ là đang chạy xung quanh như một con chuột bị dồn vào đường cùng. Nhưng vì Soth đã đến đây, thì cũng có nghĩa là Asya và Orihime có lẽ đã an toàn.

Đây quả là một kết quả may mắn được sinh ra từ hành động của Hal. Một thành quả tuyệt vời.

Rushalka vốn đã rất yếu rồi.

Có thể việc vận dụng toàn bộ sức mạnh để đánh bại số lượng lớn Raptor như khi cô ấy làm khi đang ở trạng thái hoàn hảo sẽ rất khó khăn. Mặc dù thế, miễn là Soth vắng mặt, Rushalka sẽ có thể thắng được.

Miễn là Asya, cậu ấy sẽ tìm được con đường dẫn đến thắng lợi.

“Phải chi điện thoại di động hoạt động được ở đây, thì mình đã gọi để hỏi về tình hình ở bên đó.”

Ở một nơi mà ăng-ten không hoạt động được như Tokyo Cũ, những cuộc gọi bình thường không thể kết nối được.

Hal nhún vai và nhìn trộm ra bên ngoài lần nữa.

Soth thì đang nhàn nhàn nhã hình vong cung trên bầu trời phía trên khu vực này. Hắn ta đang dùng thị lực sắc bén của loài rồng để dò xét mặt đất.

Không lâu nữa thôi, rồi hắn sẽ bắt đầu dùng ma thuật tìm kiếm ngoài việc chỉ dựa vào thị lực.

Trong trường hợp đó, việc cố gắng biến mất để trốn đi mà không để lại dấu vết sẽ trở nên vô cùng khó khăn…

Hal đổ toàn bộ vật dụng ở bên trong chiếc tui giắt ngay eo xuống mặt đất. Sau đó từ những vật dụng kiếm ăn trên, cậu bắt đầu chọn ra những món mà cậu cảm thấy sẽ cần đến. Chiếc đồng hồ bỏ túi để sang một bên – Phù Thuỷ Thời Gian dự phòng – con dao gấp chắc là vô dụng trong tình huống này.

Ngoài ra còn có khẩu súng lục .220 được đựng trong chiếc bao da.

Hal có được khẩu súng cầm tay này cũng từ nguồn tương tụ nơi mà cậu có được những tấm bằng lái xe giả. Mặc dù Hal không được huấn luyện chiến đấu không vũ trang, cậu vẫn hay dùng khẩu súng này để tự vệ. Đối đầu với những kẻ thù ở cấp độ của một con gấu xám, thì ngay cả những khẩu súng cỡ nòng cũng dễ dàng bắn chúng đến chết khi kết hợp với ma thuật tấn công—

Hal thở dài. Mức độ đe doạ của một con rồng phải gấp trăm triệu lần một con gấu rồi, phải không nào?

Mình đoán mình sẽ tiêu thật rồi? Ngay khi sự tiên đoán về một tương lai mù mịt tràn vào trong suy nghĩ, Hal đột nhiên cảm thấy một ánh nhìn và nhảy dựng lên vì sợ. Nó ở phía trước không xa lắm, tính từ khoảng bóng tối tràn tới chiếm giữ bên trong của ga tàu bỏ hoang to lớn.

Một đôi mắt màu vàng sáng lên với ánh sáng bị ẩn.

Đây là đôi mắt thuộc về một người mà cậu từng nhìn thấy, nó là của cô gái mặc bộ kimono đỏ thẫm.

Phần 4Edit

“Suy nghĩ kĩ hơn thì, trong tất cả những người tôi biết, thì đoán là chỉ mình cô mới có thể đem lại phép màu. Việc cô xuất hiện đột ngột như thế tôi cũng không thấy bất ngờ lắm…”

Người đã giúp “đem cậu ấy ra” khỏi chiếc xe bị nuốt trọn trong lửa…

...chính là linh hồn lấy hình dạng một cô bé mặc kimono, Hal vừa nói vừa suy luận. Cũng cùng lúc đó, cậu cũng âm thầm đoán là cô ấy đã sử dụng một thứ gì đó tương tự như phép Dịch Chuyển.

“Nếu cô chính là người chịu trách nhiệm cho tại sao tôi lại hành động kì lạ hai lần trước, thì có lẽ tôi cũng không cần phải cảm ơn cô làm chi. Vậy sự thật thật ra là gì?”

“Ừ thì, ta thừa nhận là đã sử dụng vài thủ thuật nhỏ để thử ngươi.”

Cũng như lần trước, cô nhóc ấy nói chuyện với một chất giọng kêu ngạo.

Bên trong ga tàu không hề có ánh đèn điện nhưng ánh trăng đã thắp sáng khu vực gần lối ra vào nơi mà hai người họ đang đứng. Nhờ vào nó mà Hal có thể quan sát kĩ càng.

Quả thật rất giống một đứa trẻ. Tuy nhiên, khuôn mặt đáng yêu đó còn có những nét quyến rũ.

“Trong lần đầu tiên gặp mặt, ta đã chơi đùa với đôi mắt và tâm trí của nhà ngươi. Fufu, trò đó quả thật không tệ, phải không nào?”

“Cô đang thử cái gì mà lại đặt ta vào tình trạng hoảng loạn trước một con rồng thế…”

Mặc dù cô nhóc đang thú nhận với một nụ cười tự hào, nhưng bản chất của nhóc ấy vẫn là một linh hồn bí ẩn.

Quá bực bội để có thể giận, Hal nói một cách bất lực, “Nếu chỉ là thứ gì đó như một lời nguyền hay ám, thì tôi có thể sẵn sàng nhận lấy nó. Sau cùng thì tôi cũng đã có những kinh nghiệm với những thứ như thế từ trước.”

“Nếu mà ta có ý định ám lấy ngươi, thì ta đã cho ngươi tạch tức thì rồi. Sau cùng thì ta đúng là sở hữu sức mạnh ở cấp độ như thế. Thứ mà ta mong muốn được thấy chính là ‘giới hạn’ của ngươi. Đối mặt với vấn đề sinh tử chống lại một con quái vật mà khả năng đánh bại nó là bất khả thi, liệu ngươi vẫn có khả năng để vùng vẫy tìm đường sống cho đến tận phút giây sinh tử…”

Nói điều đó một cách nhẹ nhàng, cô nhóc chỉ vào chân của Hal.

“Nếu mà ngươi tối thiểu cũng không có được khả năng đó, thì dù có được thứ đó cũng là vô ích mà thôi.”

Hal nhìn xuống dưới chân.

Đó là vị trí mà của những món đồ mà vừa rồi cậu đã đổ ra từ trong túi.

Cô nhóc đang chỉ vào viên đá nhỏ màu đen. Chính là viên đá bí ẩn được dấu bên trong chiếc đồng hồ của cha cậu—

“Ý cô là thứ này?”

“Ừ, là viên đá ấy.” [17]

Thuật ngữ nghe lạ tai ấy dường như là đáng ám chỉ viên đá nhỏ màu đen này.

“Fufu, một mảnh vỡ từ ngôi sao trút lửa vào những Ẩn Tự của kẻ chinh phục… Tất cả những con rồng có trí khôn chắc chắc sẽ bị cảm thấy bị xúc phạm khi biết được rằng nó đã rơi vào tay của một con người, chúng sẽ ghen tị đến mức điên cuồng. Quả thật lố lăng mà.”

Nhìn thấy nụ cười của bé gái, Hal lục lọi kí ức của cậu.

Những văn tự của kẻ chinh phục, mảnh vỡ của ngôi sao—Cô bé đã từng đề cập đến nó.

“Nhân tiện, nhãi ranh, con rồng đó có vẻ nghiêm túc trong việc săn nhà ngươi đấy.”

Cô nhóc đưa ánh nhìn của mình ra ngoài ga tàu.

Hal nhìn ra ngoài bầu trời một lần nữa từ trong góc khuất của cổng ra vào Ga Tokyo. Với đôi cánh đã gấp lại, Soth đang hạ cánh trên nóc của một toà nhà cao tầng.

Nhưng hắn không đơn giản chỉ là đang nghỉ.

Trên đầu của Soth lơ lửng những khối cầu màu trắng.

Không chỉ một hoặc hai mà ít nhất là hàng trăm khối như thế. Vô số khối cầu ánh sáng tô điểm cho bầu trời đêm, nhìn vào tựa như ta đang nhìn một dải ngân hà lấp lánh toàn sao vậy.

“Ta ra lệnh cho ‘những con mắt’ báo cáo lại sau khi đã vươn xa, trải rộng để tìm kiếm con mồi của ta!”

Phản ứng lại với câu thần chú của Soth, những đốm sáng trắng tản ra khắp các hướng.

Chúng thậm chí còn rớt xuống mặt đất giống như những bông tuyết.

“Toàn bộ chúng đều là những do thám để xác định vị trí của nhà ngươi đấy. Không ngờ hắn lại đi xa đến mức lục soát toàn bộ kẽ hở để tìm một nhân loại bình thường, hắn hẳn đã phát điên rồi.”

Mặt đối mặt với cô nhóc đang thích thú bình luận, Hal chợt phát hiện một điều.

Dù đang có một con rồng ở gần như thế này, ngay ở trước mắt cậu, nhưng cậu không hề gặp bất cứ vấn đề nào cả. Cậu không nhìn thấy những ảo giác về lửa. Hay cơ thể cậu cũng không bị tê liệt nữa. Rõ ràng là những “trò vặt” của cô nhóc đã bị hoá giải.

Nhưng sự thật là cậu đang ở trong một tình trạng vô vọng vẫn còn nguyên.

Thở dài, Hal quay sang đối mặt với cô nhóc một lần nữa.

“Mục đích của cô khi thử tôi là gì? Mà thôi, dù tôi có rất nhiều điều muốn than phiền về vấn đề này, nhưng cũng nhờ cô mà tôi không bị thiêu đến chết, nên tôi đoán dù sao tôi cũng phải cảm ơn cô một tiếng—”

“Ngươi không cần phải tỏ lòng biết ơn với ta làm chi. Ta làm vậy cũng vì có lý do riêng thôi.”

Nhìn chằm chằm vào Hal, cô nhóc ngắt quãng lời cảm ơn của cậu.

Khác với ngoại hình trẻ con, đôi mắt của cô nhóc có thể được miêu tả là đầy bí ẩn và mê hoặc.

Cặp mắt đó có màu vàng kim và tạo cảm giác giống loài bò sát. Rồi Hal chợt nhận ra.

Cặp mắt đó rất giống của loài rồng—

“Cuối cùng nhà ngươi cũng nhận ra? Nhãi ranh. Bây giờ ngươi thật sự đã gặp ác quỷ rồi đó.”

“A-Ác quỷ?”

“Đúng thế, con quỷ sẽ dụ dỗ ngươi vào con đường của sự tàn sát. Con quỷ đã cố ý cứu ngươi khỏi cái chết tức thời khi bị thiêu đốt, để có thể nhìn ngươi bị diệt vọng một cách khó coi hơn.”

Cô nhóc cười. Một nụ cười đầy ác ý.

“Chúng ta hãy lập một giao ước đi.”

Con quỷ chuyên dẫn người xuống địa ngục không ngần ngại ngỏ ý.

“Ta sẽ trao cho ngươi sức mạnh tai ương của rồng [18]—những văn tự của kẻ thống trị mà long tộc vô cùng tôn kính và luôn tìm kiếm. Ngươi sẽ được ban đặc quyền đặc biệt của sát long nhân.”

Tai ương của rồng. Sát long nhân. Hal không thể không nghi ngờ những gì cậu được nghe. Nói cách khác, là giết rồng.

Chẳng phải những từ như thế đều có nghĩa là sự tàn sát loài rồng sao?

“Đó là loại sức mạnh mà ngay kể những con rồng như con ngoài kia cũng có thể bị tiêu diệt một cách dễ dàng. Vì thế, bây giờ ngươi hãy đưa viên đá đó đây và bỏ cuộc rồi chết một cách đáng tôn trọng đi.”

“…Cô nói gì thế?”

“Hãy từ bỏ việc sống và chết đi. Thay vào đó—”

Đôi môi của bé gái cong lên vì cười. Vì vài lý do, hình dạng đó làm cậu hợi nhớ đến một vết nứt.

Một nụ cười không chỉ không giống của một con người mà con cho cảm giác hơi giống loài bò sát. Hal không thể không nhìn chằm chằm vào nó, như thể cậu bị thôi miên vậy.

“Ngươi sẽ trở thành thần chiến tranh… Hoặc là ác quỷ sẽ huỷ diệt cả thế giới. Tuy nhiên, nếu mà nhà ngươi thiếu đi khả năng phù hợp, thì nhà ngươi sẽ phải chết thảm.”

“L-Lời đề nghị của cô mờ ám quá đấy…”

“Hãy lập khế ước với ta đi nhãi ranh. Ngươi sẽ trở thành vua – người sẽ thống trị toàn bộ ‘rắn’ trên thế giới này và trở thành nỗi sợ và sự căm thù của loài rồng.”

Hal cảm thấy bối rối. Thế này thì có quá nhiều điềm xấu rồi.

Hal hiểu rằng lời đề nghị của cô ta quá bất thường. Với lại, ai có thể đảm bảo rằng mọi chuyện sẽ tiến triển trơn tru như cô nhóc đó miêu tả chứ—không, phải là con quái vật này mới đúng.

Dù điều đó có đúng đi chăng nữa…

Hal không thể hoàn toàn bác bỏ lợi ích của lời đề nghị trên khi đặt cược.

Ngay lúc này, đúng là cậu đang bị dồn vào đường cùng. Cậu bị đẩy vào một tình huống chí mạng nơi tử thần đang chực chờ trước mặt.

Trong tình cảnh này, cậu chỉ có thể buông xuôi theo sự xuay chuyển tức thời của số mệnh mà thôi… Tuy nhiên—

“À đúng rồi, nhân tiện. Về con rồng đang hoành hành ngoài kia, cứ cho là hắn trực tiếp giết được ngươi nhưng nếu điều đó vẫn chưa đủ thoả mãn hắn, thì chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo?”

“...”

“Nếu ta nhớ không lầm thì, ngươi có mang thêm hai cô nàng đi chung với mình nhỉ. Ngươi nghĩ liệu mọi thành viên khát máu và bạo lực của loài rồng tồi tệ có chịu tha cho họ? Hmm, cái đó đáng để cược đấy.”

Nghe thấy lời lầm bầm đầy tự phụ của cô nhóc, Hal rất muốn tặc lưỡi.

Con quỷ tự phong hẳn đang trông chờ một câu trả lời châm biếm đến từ Hal. Tuy nhiên, tâm trí của Hal đang lung lay dữ dội bởi cái khả năng mà cô ta vừa chỉ ra mà cậu đã bỏ qua từ trước.

Hal một lần nữa thở dài rồi hít một hơi thật sâu. Sau khoảng mười giây suy nghĩ kĩ càng, Hal ngừng do dự.

Tập trung những cảm xúc của cậu về việc tự hi sinh bản thân một cách bất cẩn, cậu niệm câu thần chú “cho dù có thật bại thì sao cũng được.”

“Cô, con quỷ tự phong hay là cái gì cũng được, mặc dù có cả núi vấn đề tôi rất muốn chỉ ra…”

Hal lườm cô gái và nói, “Vì bây giờ thì cũng có một con rồng đang săn đuổi tôi rồi, nên tôi có lẽ sẽ cược tất cả vào ván cược này. Tôi chấp nhận lời đề nghị của cô.”

Sự lựa chọn rất táo bạo nhưng cũng vừa mang tính bị động.

Leviathan 01 163

Theo một cách nào đó thì cũng rất giống với phong cách của Haruga Haruomi. Nhặt viên đá màu đen lên lần nữa, Hal nắm chặt nó trong tay. Lòng bàn tay của cậu nóng dần.

“Được rồi nhãi ranh! Trong trường này, ngươi sẽ được tiếp tục tiến tới.”

Cô gái trong bộ y phục màu đỏ thẫm gật đầu một cách dứt khoát rồi đột ngột biến mất như làn khói.

Bên trong Ga Tokyo, vốn bị tàn phá nặng nề không hề có chút ánh sáng. Bóng tối rộng lớn vươn đến trước Hal, khiến cậu có cảm giác như đang đứng trước cảnh cổng dẫn đến thế giới ngầm đã được bóng tối niêm phong vậy.

Nhưng cùng lúc với sự rời đi của cô nhóc, một nguồn sáng được sinh ra, thắp sáng màn đêm.

Một ngọn lửa đỏ thẫm xuất hiện trong bóng tối. Nhờ vào nó, phần bên trong cổng vào Marunouchi của Ga Tokyo có thể được nhìn thấy rõ ràng.

Phía trên đầu là một trần nhà hình mái vòm cao vót. Một di tích được làm bằng duralumin.

Lối vào rất rộng, rất hợp với một ga cuối phải chứa đựng hơn một lượng triệu hành khách mỗi ngày trong quá khứ.

Và ở trung tâm, một ngọn lửa đang cháy dữ dội.

Hal tiếp cận nguồn nhiệt và ánh sáng ấy.

Kết quả là, ngọn lửa cháy càng dữ hơn, lập tức tăng vọt về chiều cao và đến mức gần chạm đến trần nhà.

Đứng trước cơn gió nóng bức, Hal lẩm bẩm trong khi mồ hôi đang tuôn ra, “Tiếp theo mình nên làm gì giờ…?”

Trong lúc đó, một sự thay đổi diễn ra.

Ngọn lửa đột ngột tách ra và rải rác khắp nơi. Và từ ngọn lửa xuất hiện một “con thú” khổng lồ. Nó đột ngột như thể một phù thuỷ vừa thực hiện triệu hồi một “rắn” vậy.

Cảm thấy bất ngờ, Hal la lên một câu ngắn gọn.

“Một con rồng!?”

Xinh đẹp, hung tợn, dũng cảm, một “quái thú” đầy uy nghiêm và tuyệt diệu.

Nó là một sinh vật được biết đến rộng rãi, một con rồng.

Cơ thể vật lý của nó to lớn và mạnh mẽ như một con rồng tinh anh. Từ góc nhìn của Hal, chín chiếc sừng nhọn mọc trên đầu nó trông như là một chiếc vương miện.

Bề mặt cơ thể của nó là một màu đỏ rực rỡ với một cái tên thích hợp là “đỏ thẫm.”

Con rồng tình cờ ngồi với với một tư thế mà đối với con người thì được gọi là tư thế bắt chéo chân, hoàn toàn bất động.

Nhưng ngay lúc Hal đối mặt trực tiếp với nó—

Viên đá mà cậu giữ trong tay phát nổ và phát ra một tia sáng, khiến cậu choáng váng.

“Woah!”

Rồi đột nhiên, cả cơ thể Hal bắt đầu nóng lên.

Cả cơ thể bị phủ bởi lửa, toàn thân của Hal trở thành một ngọn đuốc sống, phải chịu đựng sự đau đơn gây ra bởi ngọn lửa siêu nóng gần như khiến cậu phát điên.

Nóng. Nóng quá, nóng quá, nóng quá, nóng quá, nóng quá, nóng quá, nóng quá.

Trở thành một ngọn đuốc sống, Hal gục ngã và lăn liên tục trên nền đất.

“Ahhhhhhhhhhh!”

Ngay khi Hal đang phải vật lộn trong đau đớn, cậu có thể nghe được giọng nói của cô gái ngay trên đầu.

(Nào, nhãi ranh. Hãy để những ngọn lửa mới toanh đó đổ vào phong ấn linh thiêng. Nhưng hãy nhớ là nhanh lên trước khi nhà ngươi bị thiêu đến chết. Trong trường hợp thất bại, ngươi sẽ bị đốt trụi tại đây cho đến khi không còn gì cả.)

“Ư, tôi chưa bao giờ nghe về chuyện đó.”

Đối mặt với tối hậu thư được đưa ra một cách đột ngột, Hal rống lên và phàn nàn, lăn lộn ngẫu nhiên ở khắp nơi.

Cùng lúc đó, Hal có thể thấy nó. Ánh sáng màu xanh trắng xuất hiện phía trước con rồng màu đỏ, vẽ lên một biểu tượng giữa không trung.

Một biểu tượng khá giống với hình một “cây cung với một mũi tên có khắc hình trên đầu” hay một “hình bán nguyệt bị nghiêng.”

Đó chính là kiểu biểu tượng mà Hal đã thấy.

“Biểu thượng ma thuật của R-Ruruk Soun…?”

Mặc dù đang phải chịu một cơn đau và nhiệt độ nóng dữ dội và gần như khiến cậu bất tỉnh, Hal vẫn lẩm bẩm.

Biểu tượng văn tự khiến cậu có cảm giác như nó thuộc về hệ thống chữ tượng hình tập hợp sự thống thái của long tộc, nhưng Hal chưa nhìn thấy nó bao giờ.

(Đây chính là sát long ấn trong số các văn tự cổ xưa mà chỉ có kẻ chinh phục mới có khả năng sử dụng… Ta đang trao cho ngươi kí tự đáng tinh mà ta yêu thích, Chiếc Cung.)

Giọng nói của cô nhóc lại vang lên. Lần này là từ miệng của con rồng.

Cùng lúc đó, biểu tượng hình “chiếc cung với mũi tên chạm khắc” thu nhỏ dần, trước khi hạ xuống trước mặt Hal, người đang lăn lộn trong đau đớn, thì kích cỡ của nó đã nhỏ vừa lòng bàn tay.

Ki tự, được vẽ nên bởi ánh sáng, phát sáng màu trắng xanh trong khi đang lơ lửng trên không trung.

(Với hơi thở cuối cùng của ta, Kí tự hình Cung này rồi cũng sẽ bị thiêu rụi vào quên lãng khi đến một khoảng thời gian nào đó. Tuy nhiên, nếu mãnh vỡ của vì sao nhóm lên một ngọn lửa, thì quyền lực diệt rồng sẽ một lần nữa xuất hiện trên thế giới này—)

Đơn giản rằng, tất cả những gì mình chỉ cần làm là nắm lấy biểu tượng kì lạ này?

Hal hét lên khi vẫn không ngừng lăn lộn. Việc cam chịu sức nóng và cơn đau có thể làm cho một người phát điên, mém tí nữa là cậu đã ngất.

Đối mặt với biểu tượng ma thuật hình chiếc cung mơ lửng phía trên nền gạch, Hal dùng toàn bộ sức lực vươn tay tới, cậu gần như đã đánh cược cả mạng sống.

Thứ thúc đẩy cậu làm thế này chính là tinh thần chiến đấu và tính kiên quyết của con người, cũng như nỗi sợ cái chết.

Nếu là Hal như mọi khi thì được nửa đường là có lẽ đã bỏ cuộc rồi.

Nhưng khi tử thần rình rập xung quanh và tình thế bi kịch là cả cơ thể cậu đang bị thiêu cháy, thì sức mạnh ý chí của cậu theo lẽ tự nhiên sẽ gia tăng đến mức cao nhất.

(Hãy đem toàn bộ sức mạnh của ngươi ra đi, nhãi ranh. Thứ gọi là sức mạnh là một thứ mà một cá nhân phải tự tay giành lấy.)

Con rồng đỏ thẫm thúc ép Hal một cách vô trách nhiệm bằng giọng của cô nhóc.

Như thể tôi cần cô dạy ấy. Hal nghiến răng và vươn tay phải tới trước.

Cuối cùng, cậu cũng với tới được nó—

Trong khoảnh khắc đó, Thần Cung Văn Tự cũng bị lửa bao phủ lấy và bắt đầu cháy dữ dội.

Hoàn thành nhiệm vụ, Hal lập tức cảm thấy ý thức cậu trở nên lờ mờ. Nhưng đến cuối cùng, lòng bàn tay phải của cậu chắc chắn là đã cảm nhận được một sức nóng đáng kinh ngạc.

(Fufu—Cho dù vị vua Solomon mới có được sinh ra để dẫn lối cho tất cả trong một thời đại mới hay không… Với một trò tiêu khiển tạm thời như thế này thì cũng không tệ cho lắm.)

Giọng nói của cô nhóc đang thì thầm điều gì đó nhưng đến lúc này thì Hal đã hoàn toàn mất ý thức.

Phần 5Edit

Hal đã ngất đi khoảng vài phút.

Ý thức của cậu đột ngột quay trở lại, Hal phát hiện ra rằng ngọn lửa đã đốt cháy cơ thể cậu giờ đây đã tự nhiên biết mất.

Hơn thế nữa, trên cơ thể cậu thậm chí còn không có một vết bỏng nào. Quần áo cũng còn nguyên vẹn. Việc cậu bị biến thành một ngọn đuốc sống gần như đã là một cơn ác mộng…

Nhưng sau khi đứng dậy và nhìn lên, cậu nhìn thấy con rồng đỏ thẫm ngồi thẳng trước mắt cậu.

“Mình không ngờ là mình có thể đụng độ hai con tinh anh trong một đêm.”

Khi Hal vẫn còn tự lẩm bẩm với bản thân, con rồng vẫn bất động, như thể nó chỉ là một bức tượng—

“Nó đã chết rồi ư!?”

Nhận ra điều đó, Hal thử dùng ngón tay để chạm vào một bộ phận trông giống như mắt cá chân của rồng.

Kết quả là bộ phận đó vỡ vụn thành nhiều mảnh. Đây chính là xác rồng bị hoá đá.

Hal lại nhìn vào những gì còn sót lại của con rồng. Có một cái lỗ lớn và sâu ngay ngực của nó như thể bị một vật nhọn đục khoét ra vậy. Có lẽ là một vết thương chí mạng.

“Nói cách khác, ngươi không chỉ là một hồn ma—mà còn là một hồn ma của rồng.”

Cô nhóc trong bộ kimono đỏ thẫm, cũng chính là linh hồn bí ẩn.

Hal cố gắng chồng chéo hình ảnh của khuôn mặt cô nhóc và con rồng đỏ thẫm trong đầu. Mặc dù cả hai đều chả giống nhau điểm nào, nhưng cũng không hề có cảm giác bất hoà.

Fufu… Hal nghe thấy tiếng cô gái cười khúc khích. Có vẻ như phán đoán của cậu là đúng.

Tuy nhiên, Thần Cung Văn Tự đã biến đi đâu mất rồi?

Ngay lúc Hal vừa cảm thấy khó hiểu, lòng bàn tay phải của cậu đột nhiên nóng lên. Cậu mở lòng bàn tay ra và nhìn, chỉ để thấy hình cây cung đã được hoạ vào tay cậu.

Kí tự ma thuật này chính là thứ mà con rồng đã nói bằng giọng của cô nhóc lúc trước “ban cho ngươi”—

Văn tự không xác định ấy đã được khắc vào lòng bàn tay của Haruga Haruomi như một hình xăm!

Hal thở hổn hển vì bất ngờ.

Cùng lúc đó, bức tường ở lối vào ga Tokyo của Marunouchi đột ngột sụp đổ, tạo nên một màn khói bụi lớn.

Sau đó thực thể sống siêu đẳng khổng lồ xâm nhập vào bên trong từ lỗ hổng lớn do phá tường mà ra.

“Trò chạy trốn kết thúc tại đây, tên nhóc loài người.”

Quá rõ ràng rồi, đó chính là giọng điệu trầm của Raak Al Soth.


Ánh trăng chiếu vào cổng vào ga Tokyo qua nơi bức tường đã sụp đổ.

Cơ thể khổng lồ màu đồng của con rồng đã được tắn hoàn toàn trong ánh trăng.

Phải một chọi một với sinh vật ma thuật tàn bạo nhất, Hal đột nhiên tin vào thuyết định mệnh trong một giây phút hiếm có.

Nhìn lên trời, cậu nguyền rủa sự tàn nhẫn của định mệnh với cậu “Con mẹ nó.” Nhưng đồng thời cậu cũng để ý thấy một điều kì lạ. Cả đôi mắt và toàn bộ cơ thể của Soth đều được lấp đầy bởi những cảm xúc mãnh liệt.

Đó chính là sự phấn khích và bất ngờ—

“Fu..Fufu, ngay cả trong những giấc mơ điên rồ nhất thì ta cũng không thể đoán được rằng nhà ngươi lại có liên quan đến một bí mật lớn như thế. Cảm ơn ngươi, con người. Ta không ngờ rằng ta có thể tìm được phần còn lại của nữ hoàng ở nơi như thế này đấy!”

Cười trong hạnh phúc, Soth nhìn tha thiết vào làn da như đá của hắn.

“Fufufu, bởi vì phần còn lại của nữ hoàng ở đây, theo lẽ đương nhiên mà suy ra thì sẽ có cơ hội tìm được thứ đó. Này đứa trẻ loài người, nhanh trả lời ta.”

Soth đưa chi phải trước của hắn ra mà không hề báo trước.

Có khá nhiều điểm khác nhau giữa hình dạng cơ thể của những con rồng tinh anh. Nhưng đa phần, mỗi con đều có chi trước dài với năm ngón, rất giống với “tay” của con người.

Nói cách khác, Soth đang đưa “tay phải’ của hắn tới trước.

Hal bị túm vào trong thứ tương ứng với lòng bàn tay của thực thể sống siêu phàn ấy.

“Nhắc đến văn tự của kẻ chinh phục được Nữ Hoàng Đỏ [19] nắm giữ, thì chắc chắn là có chiếc cung sát long dũng mãnh nổi tiếng gần xa… Ngươi có thấy một phong ấn ở xung quanh người không? Biết thì nói mau. Còn nếu ngươi không biết thì—”

Hal được Soth nâng lên ngang tầm mắt của hắn.

Cậu ta trao đổi ánh nhìn với con rồng độc ác ở cự li gần.

Quả là một sự hiện diện đầy áp lực. Chỉ với việc bị nhìn chằm chằm vào như thế cũng đủ khiến cơ thể cậu cứng đơ lại. Cổ họng của cậu cũng trở nên khô rát.

Hơn thế nữa, những hàng dày những chiếc răng rồng đều dài và nhọn như kiếm. Một con người bình thường chỉ cần bị cắn một phát là sẽ bị xé thành nhiều mảnh.

Thêm vào đó, dù hắn đang nắm Hal tương đối nhẹ, nhưng liệu hắn có ý định—

Sự kinh hãi quá mức chịu đựng đã biến Hal thành một con rối câm lặng.

“Hmm, vậy là nhà ngươi chọn cách im lặng sao? Cái này thì ta không làm gì được rồi.”

Chất giọng của Soth vô cùng bình tĩnh.

Nhưng cũng cùng lúc đó, hắn ta đột ngột gia lực vào bàn tay đang túm lấy Hal.

Bẽ gãy từng chiếc xương trong cơ thể cậu, bóp nát da thịt, phá vỡ từng nội tạng, khoảnh khắc bị bóp vỡ tung một cái bốp sắp xảy ra. Hal hét lên một cách chói tai.

“Ahhhhhhhhh!”

Lần này thì thật sự là hét vì đau đớn sắp chết. Hoặc ít nhất đó là điều mà Hal nghĩ.

Chịu đựng. Đau đớn. Ngứa ngáy. Bị nghiền nát. Bị ép chặt lại. Áp lực. Lực. Lực. Lực.

Với một con rồng khổng lồ có cơ thể cao hàng chục mét, lực bóp của Soth đủ để nghiền nát xi măng một cách dàng.

Phải chịu đựng nguồn lực này chính là Hal, một con người. Cậu không thể chịu nổi.

Đây là lần đầu tiên trong đời Hal phải trải qua cường độ nén và sự đau đớn như thế này. Cậu không bao giờ nghĩ là mình có thể chết một cách bình thường nhưng chết như thế này thì cũng chưa từng—

Owwwwwwwwwwwwwwwwww… Hmm?

Trong khi cả cơ thể của cậu đang gào lên trong đau đớn vì phải chịu đựng cú bóp của con rồng, Hal để ý thấy một điều.

Cậu vẫn còn sống. Cơ thể của cậu không hề bị tác động bởi sức ép của nắm đấm đang ép chặt lại của Soth và cũng không bị nghiền nát. Cứ như thể toàn bộ cơ thể của cậu được trui rèn nên từ nguyên liệu cứng nhất thế giới.

Hal bị sốc bởi sự bất thường của cơ thể cậu

“Hở?”

Soth tò mò nhìn cậu.

Mặc dù có hình dáng và cách sống tương tự như loài bò sát, những con rồng tinh anh vẫn giàu về mặt cảm xúc. Trong một khoảng thời gian ngắn gủi, Hal đã hoàn toàn hiểu được sự thật này.

Bây giờ, Raak Al Soth đã bị hấp dẫn bởi sự tồn tại của một kẻ tên là Hal.

Tuy nhiên, đôi mắt của hắn lập tức nói lên rằng hắn đã hiểu được.

“Ta hiểu rồi… Không ngờ là một đứa trẻ loài người lại có thể đặt chân lên bậc thang của vua rồng. Fufu, ta từng nghe nói đến một trường hợp tương tự đã từng xảy ra ở Hy Lạp cổ đại… nhưng ta không ngờ là nó lại tái diễn ở thời đại này.”

Sau khi nói nhỏ nhẹ, Soth quẳng Hal ra chỗ khác.

Toàn bộ cơ thể của cậu va vào nền gạch của ga tàu, Hal rên rỉ “Oww.”

Nó thật sự rất đau. Tuy nhiên, cơ thể cậu lại không hề chịu bất cứ tổn thương gì. Mặc dù có cảm thấy đau, nhưng cơ thể của Haruga Haruomi vẫn hoàn toàn bình thường, hoàn toàn không hề hấn gì.

Rõ ràng là cậu đã bị quăng xuống đất từ độ cao hơn mười mét.

Thực ra, Hal đã có thể đứng dậy ngay lập tức.

Nhưng khi nhìn vào cơ thể khổng lồ của Soth, Hal vô cùng sửng sốt. Con rồng tinh anh đang nhìn xuống chỗ cậu với cái miệng hé mở, ngọn lửa màu xanh trắng bập bùng từ sâu trong miệng nó.

Con rồng sắp khạc lửa!

“Hỡi vị vua giả mạo, sau hai ngàn năm, xin hãy cho phép ta được gọi người là Bạo Chúa [20] một lần nữa… Mặt dù chỉ là tạm thời, nhừng dù sao người chính là kẻ chinh phục đã kế thừa Chiếc Cung. Hãy cho phép ta tăng người một cái chết cháy sau khi đã bày tỏ phép lịch sự.”

Sau khi gọi Hal bằng một danh hiệu kì lạ, Soth há rộng mõm của hắn.

Tuy nhiên, giọng nói của hắn không hề bị ngắt quãng. Không như con người, loài rồng không cần uốn lưỡi để phát âm. Thay vào đó, chúng được cho là có thể phát ra tiếng nhờ vào một bộ phận bí ẩn nằm ở tận sâu trong cổ họng.

“May mắn làm sao, nhiệt độ trong cơ thể ta chắc chắn đã tăng lên. Bây giờ thì đòn tấn công sẽ không yếu như trước đó nữa đâu—Hỡi những Ẩn Tự của Ruruk Soun!”

Soth kết thúc câu nói bằng một câu thần chú.

Bảy kí tự, từ bảng chữ cái mà chỉ loài rồng mới biết dùng, xuất hiện phía trên cơ thể khổng lồ của hắn, tự sắp xếp thành một hàng ngang. Những kí tự có vẻ là Ẩn Tự của Lửa, vì chúng đang được bao quanh bởi những ngọn lửa cháy rực.

Hal biết rằng đây chính là ma thuật dùng để gia tăng sức mạnh của ngọn lửa.

Mặc dù cơ thể của cậu đã trở nên cực kì kiên cường, Hal vẫn không tự tin rằng cậu có thể chịu nổi lửa của Soth. Cậu nên làm gì bây giờ!?

“Hãy cho phép ta được thiêu rụi cơ thể linh thiêng đó của ngươi, và từ đó đánh đổ vị trí Bạo Chúa. Tạm biệt.”

Soth thậm chí còn đi xa tới mức tuyện bố hành hình cậu.

Trong khoảnh khắc đó, toàn bộ sự do dự và những luồng suy nghĩ trong đầu Hal đều biến mất sạch.

Có mơ ta mới để nhà ngươi giết ta ấy!?—Ý nghĩ này lan sang toàn bộ cơ thể của cậu như một ngọn lửa. Đột ngột nhìn xuống, cậu nhìn thấy Thần Cung Ẩn Tự xuất hiện trong lòng bàn tay phải.

Lập tức, cậu liền nghe thấy giọng cười của cô nhóc trong bộ áo kimono đỏ thẫm trong đầu

(Fufufu, ngươi có ổn không đấy nhãi ranh? Nên nhớ rằng ngươi mà bắn hắn, thì ngươi sẽ không thể quay đầu trở lại đâu đấy.)

(Tôi không quan tâm! Đã đến nước này thì thôi nhồi nhét vào đầu tôi mấy câu vớ vẩn đó đi!)

Hét lên tự tận sâu trong tim, Hal lờ mờ hiểu được cách sử dụng món vũ khí này.

Đa phần là do cậu quyết tâm để “bắn”, Ẩn Tự đã truyền tải hình ảnh cần thiết vào tâm trí ngươi sử dụng.

Hal lập tức ra lệnh tuyệt đối cho Ẩn Tự trong lòng bàn tay cậu “Hãy tạo ra Cánh Cung – chiếc cung diệt rồng – ngay lập tức!”

Cùng lúc đó, từ miệng Soth khạc ra ngọn lửa màu trắng xanh.

Hal nhảy mạnh sang một bên rồi lăn trên nền đất, thoát khỏi vị trí trước mặt Soth theo một cách rất khó coi. Cậu làm vậu không phải vì để tránh ngọn lửa vì làm thế sẽ không thể ngăn được việc đám cháy lan rộng sang hai bên.

Thay vào đó, cậu làm vậy là để tạo ra một con đường thoáng.

Để cho Cánh Cung ở phía sau bay có thể bay tới thành công—

“Cái gì!?”

ROOOOOOOOAAAAAAAAAAAR!

Trong khi vẫn còn khạc lửa, Soth bị bất ngờ vì một con rồng khác đang gầm lớn.

Đúng vậy. Con rồng màu đỏ thẫm có thẻ khiến kẻ khác chết điếng, con rồng mà vốn đã chết và chỉ còn lại cái xác, danh tính thật sự của cô nhóc mạc bộ áo màu đỏ thẫm—Chính cô ấy đang gầm.

Con rồng đỏ thẫm nhanh nhẹn đứng dậy.

Tuy nhiên, những mảnh đá vỡ vụn và rơi ra khỏi một vài bộ phận của cơ thể cô ấy.

Với đà này, cả cơ thể sẽ sụp đổ sớm thôi. Tuy nhiên, cô ấy vẫn dũng cảm tiến lên không chút hối hận, sử dụng cơ thể của mình để chặn ngọn lửa của Soth lại.

Trong giây phút tiếp theo, con rồng đỏ, vốn đã chết đã bị ngọn lửa trắng bao lấy.

Toàn bộ cơ thể của cô ấy bị thiêu đốt bởi ngọn lửa màu bạch kim, cùng lúc đó toả ra rất nhiều nhiệt. Nhìn thấy cơ thể nóng sáng khổng lồ ấy, Hal lập tức đẩy tay phải của cậu tới trước—đưa về phía của Soth.

Một hành động vô thức. Cậu chỉ cảm thấy rằng mình có thể “bắn” khi làm thế.

Như dự đoán, Ẩn Tự khắc trên tay cậu nhanh chóng nóng lên. Sau đó Ẩn Tự Ruruk Soun đột nhiên xuất hiện trước mặt con rồng đỏ rực lửa.

Đó chính là Thần Cung Ẩn Tự, nó lớn gần bằng thân ngực của con rồng.

Thêm vào đó, việc Ẩn Tự xuất hiện cũng chính là bằng chứng cho việc những gì con lại của con rồng đã chết chính là Thần Cung của Hal.

“Ku–!? Người đã làm chủ được sức mạnh tai ương của rồng.”

Bị sốc nặng, Soth lập tức trải giang rộng đôi cánh và bay lên.

Rút lui từ lỗ hổng khổng lồ trên bức tường của Ga Tokyo mà chính hắn đã tạo nên trước đó, Soth lại bay vào màn đêm của Tokyo Cũ một lần nữa.

Tuy nhiên đã quá trễ. Hal đã có ý định tấn công.

“Khai hoả!”

Ngay lập tức, con rồng đỏ đã chết giương rộng đôi cánh như muốn đe doạ đối thủ

Sau đó từ Thần Cung Ẩn Tự sáng chói ở phía trước cô, lửa tuôn trào ra như nước chảy xiết. Ngọn lửa màu đỏ thẫm sặc sỡ cháy với một cường độ dữ dội đáng kinh ngạc.

Ngọn lửa được bắn ra từ ẩn tự bay vào bầu trên đêm theo một đường thẳng.

Thay vì thiêu rụi thành phố loài người thành hư vô, mục đích của nó là để giết một con rồng.

“Ohhhhhhh!?”

Soth bị sốc nặng, hắn bị nuốt chửng hoàn toàn bởi dòng lửa.

Vừa thiêu đốt con rồng màu đồng, ngọn lửa đỏ thẫm tiếp tục lên cao, từ đó biến thành một cột lửa khổng lồ lao thẳng vào bầu trời đêm của Tokyo Cũ.

Và ở giữa, cơ thể của Soth dần biến mất.

Có vẻ như hắn có ý định trốn thoát bằng cách dùng phép Dịch Chuyển.

Sau đó con rồng đỏ trục xuất cột lửa đó đi – cơ thể thật sự của cô nhóc – nhanh chóng sụp đổ, bị tiêu tán bên trong ngọn lửa màu bạch kim, dần biến mất dưới dạng tro bụi.

Cơ thể khổng lồ sụp đổ hoàn toàn với một khảong thời gian nhanh đến đáng kinh ngạc, chỉ tầm một hai phút.

Ngay khi Hal vẫn con đang to mắt nhìn trong sự bất ngờ, trên bầu trời vọng lại tiếng của Soth.

“Cho phép ta được nói lời tạm biệt với nhà ngươi, nhãi ranh loài người! Nhưng ta thề là chúng ta sẽ còn gặp lại, và lúc đó ta sẽ dồn ép ngươi. Chắc chắn lúc đó ta sẽ giết nhà ngươi, để dùng vũ lực chiếm lấy Thần Cung.”

Một lời tuyên bố nghiêm nhắm vào Haruga Haruomi.

Nghe thấy điều đó, Hal thở dài. Cậu mặc kệ, để cho sự mệt mỏi chiếm lấy cơ thể, cậu cúi người xuống và ngồi chéo chân trong một tư thế luộm thuộm.


Trong khi đó, Asya vẫn còn ở Ochanomizu để chiến đấu với lũ Raptor—

Cùng với cộng sự đang bị thương là Rushalka, cô kiên nhẫn chịu đựng những đòn tấn công dã man cứ tới liên tục. Cùng lúc đó, cô chắc chắn và từ từ cho lũ Raptor từng con một lên bảng đếm số. Rồi cuối cùng, ngay khi cô kết liễu kẻ thù cuối cùng…

Trường đại học cũ đã được dùng để làm bệ thờ cho việc thiết lập nghi thức…

Khuôn viên trường và những con đường xung quanh toàn là xác Raptor.

Những con rồng đã chết đều biến thành đá như thường lệ. Còn ứng cử viên cho vị trí Phù Thuỷ, Orihime, người đã chứng kiến toàn bộ quá trình của trận chiến ác liệt cho đến kết thúc—

Nhìn thấy Asya nghiêng ngả như thể cô ấy đang cảm thấy chóng mặt, cô lo lắng chạy tới nên Asya.

“Asya-san, cậu ổn không!?”

Giúp đỡ cơ thể mỏng manh của cô phù thuỷ kì cựu, Orihime hỏi.

Với sự khéo léo, Rushalka đã dần hạ hết lũ Raptor.

Mặc dù quá trình mất một khoảng thời gian, nhưng suốt toàn bộ quá trình thực sự không hề có bất kì rủi ro nào. Thay vì giống một trận chiến, thì nó giống như “bài tập về nhà” hơn.

“Cậu có bị thương ở đâu không!? Nhưng mình không nghĩ rằng lúc nãy cậu có bị đánh trúng—”

“Đừng lo… Mình chỉ bị hạ đường huyết xíu thôi.”

Tựa vào người Orihime, Asya nhìn lên bầu trời.

“Thiên Xà” đã chiến thắng, Rushalka đã hạ cánh trên sân thượng của toà nhà của trường đại học, tạm nghỉ ngơi một chút.

Với một cái gật đến từ Asya, cơ thể anh dũng màu xanh của người cộng sự dần mờ đi và sau đó đột ngột biến mất. Dù là quá trình triệu hồi hay biến mất thì đều nhanh chóng như nhau.

“Triệu hồi một ‘thiên xà’ và duy trì cơ thể vật lý của nó khiến cơ thể rất mệt. Vì thế, việc hấp thụ lại một lượng năng lượng gần mức đó là cần thiết.”

“Huyết áp…? Ý cậu là cậu đói sao?”

“L-Làm ơn đừng nói huỵch tẹt ra như thế.”

Vì người kia không phải là Haruomi và cũng là một người con gái cùng tuổi, Asya sẽ cảm thấy hơi lo lắng về mặt mũi bản thân.

Tuy nhiên, những suy nghĩ đó lại gợi lại cho cô về người bạn thời thơ ấu, người mà cô có thể dành thời gian với cậu ta mà không cần phải cảm thấy bị ràng buộc bởi những tiểu tiết như thế.

“Đừng lo cho toé… Bây giờ chúng ta cần nhanh chóng đi tìm Haruomi. Tớ không thể tin được là cậu ta đang chơi trò trốn tìm với một con cấp cao. Điều đó nghe kiểu nào cũng đều rất vô lý.”

Trong trận chiến với lũ Raptor, Soth không hề quay lại dù chỉ là một lần.

Vì thế, Asya muốn tin rằng hắn vẫn đang đuổi theo Haruomi.

Vì sự an toàn của cậu bạn thuở nhỏ, cô cần phải đi giúp cậu ngay bây giờ.

“Đúng vậy, mình cũng không muốn tin vào những thứ như ‘bây giờ đã quá trễ.’ Cậu cũng như mình mà, phải không Asya-san?”

Ngay khi Orihime gật đầu đồng tình, ánh sáng màu đỏ đột nhiên thắp sáng bầu trời đêm.

Nhảy dựng lên vì sợ hãi, cả hai cô gái lần lượt hướng ánh nhìn về phía bầu trời.

“Eh… Cái đó là gì vậy!?”

“Trông khá gần chỗ này. Hình như con rồng tinh anh đã làm cái gì đó!”

Ở nơi đó có thể nhìn thấy nhiều toà nhà với chiều cao khác nhau.

Nổi bật nhất vẫn là cái tháp hình chóp màu đen-Monolith.

Hình ảnh hoành tráng của kiến trúc siêu cao được dựng nên bởi loài rồng ở vùng được nhượng bộ này có thể được nhìn thấy từ đây.

Và bây giờ—

Một cột lửa bất ngờ được dựng lên đã lao thẳng lên bầu trời.

Cột lửa có vẻ hơi nghiêng một chút. Từ vị trí của Asya và Orihime, nó trông lớn gần bằng tháp Monolith.

Thứ ánh sáng kì quái ấy khiến cho hai cô nàng bị choáng và không nói lên được lời nào.

Khuôn mặt của họ trông như thể họ đang ở trong một buổi lễ cầu nguyện.

Mặc dù cả hai đều không có bất kì lý do cụ thể nào, cả hai người đều cảm thấy rằng cột tháp lửa ấy có liên quan đến cậu con trai mà họ cần tìm.

Có lẽ cậu ấy đang hiện diện ở đại điểm nơi cột lửa xuất hiện—

Sự suy đoán vô căn cứ ấy không ngờ rằng lại hoàn toàn khớp với sự thật.

Soth phản côngEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

Một cái trụ hình tam giác đen thuần khiết, cao hơn một kilômét – còn được gọi là Monolith.

Một cấu trúc khổng lồ mà loài rồng luôn xây dựng ở những vùng đất mà con người nhượng lại cho chúng, không có ngoại lệ.

Việc xây dựng nên trụ Monolith còn được kể rằng cần cấp độ ma thuật cao từ những con rồng tinh anh. Từ bất kì khoảng không rộng thoáng nào, từ Tokyo Mới ta cũng đều nhìn thấy được vẻ ngoài hoành tráng của nó.

Nhưng về đêm thì lại khác.

Cột trụ màu đen thuần khiết không hề phản chiếu bất kì ánh sáng nào.

Vì thế, mỗi khi màn đêm hạ xuống, nó luôn biến mất khỏi tầm nhìn của cư dân Tokyo mới. Mặc dù đã nói thế, một cột lửa chói rực bí ẩn đã thắp sáng cho vẻ oai nghiêm của cột mốc màu đen ấy…

“Cột lửa đó… chắc chắn là có liên quan đến lũ rồng.”

Sau khi nhận được tin nhắn từ điện thoại, Shirasaka Hazumi thở dài.

Đêm qua tầm 11 giờ đêm, một cột lửa đã xuất hiện trên bầu trời của Tokyo Cũ, thắp lên một màu đỏ thẫm trên bầu trời đêm vốn chỉ có hai nguồn sáng duy nhất là Mặt Trăng và những vì sao.

Hazumi cũng giống như phần lớn dân cư, cô ấy đã chứng kiến cảnh tượng ấy từ cửa sổ nhà mình.

Ở khoảnh khắc cuối cùng, trụ lửa vẫn cháy rực tầm khoảng mười phút, rồi mới bất thình lình biến mất như lúc nó xuất hiện.

Cứ như là một con thiên xà vậy, loài “rắn” siêu nhiên được triệu hồi bởi Hazumi—

“Oh, mình phải nhắn tin trả lời mới được… ‘Hiểu rồi, tôi sẽ đến ngay.’”

Sử dụng điện thoại trong khi vẫn đang mặc bộ đòng phục của Học Viện Kogetsu, Hazumi chính là hình mẫu điển hình của một cô gái cao trung đang trên đường đến trường. Thực sự thì, cô ấy đang đứng trước thềm Ga Ryougoku, ga tàu gần trường nhất.

Tuy nhiên, thay vì rời khỏi sân ga, cô lại bước vào chiếc tàu điện.

Điểm đến của cô chính là Dinh Thự ở Shin-Kiba.

Mỗi khi loài rồng bay đến Tokyo mới hay những thành phố lân cận, nếu chính quyền kết luận rằng cho cô ra trận sẽ “hiệu quả và ít tốn kém hơn” việc huy động lực lượng cảnh sát, lực lượng Phòng Vệ hay TPDO, thì họ sẽ nhờ cô triệu hội “con rắn” của cô.

Đó chính là nhiệm vụ và trách nhiệm của Shirasaka Hazumi.

Nếu cô muốn, cô có thể yêu cầu một chiếc xe sang trong lịch sự để chở cô đến trường hay đến Dinh Thự.

Không, nói đúng hơn là tất cả những người lớn quanh cô đều muốn làm thế. Không chỉ để bảo vệ cô, một cá nhân tuy không nổi tiếng nhưng lại cực kì quan trọng của Tokyo mới, mà đó còn là vì để cho cô được thuận tiện trong việc đi lại.

Tuy nhiên, Hazumi lại thích di chuyển bằng tàu.

Cô cảm thấy không thoải mái khi phải làm phiền người khác về những vấn đề mà cô có thể tự mình xử lí.

Sau một chuyến tàu gập ghềnh, cô ấy xuống ở Ga Shin-Kiba ở Vòng Lặp của Tokyo Mới.

Sau đó thì cô cuốc bộ. Mười phút sau thì đến Dinh Thự, Hazumi chào người đàn ông ở quầy tiếp tân rồi tiến vào toà nhà đến đến hành lang.

“Chào buổi sáng, Yukari-san.”

“Buổi sáng, Hazumi-san. Vậy anh bỏ qua mấy câu khôi hài mà vào nội dung chính luôn nhé. Anh nghe nói rằng mọi nguyện đã trở nên rất lạ.”

Người phụ nữ mà Hazumi vừa chào, lên tiếng trong khi vẫn đang ngồi trên chiếc sô pha ở hành lang.

Hiiragi Yukari là cố vấn kĩ thuật thuộc về tổ chức nghiên cứu của SAURU.

Một phần công việc của cô chính là phụ trách quản lí toàn bộ phù thuỷ hoạt động của cả vùng. Đồng thời, cô cũng “triển khai” các phù thuỷ để đáp ứng yêu cầu của các tổ chức dân sự và các cơ quan nhà nước, và còn giúp điều chỉnh những vấn đề huấn luyện và canh tác.

Theo lẽ tự nhiên thì những vấn đề nêu trên đều cực kì qua trọng. Tuy nhiên, Yukari vẫn còn khá trẻ.

Mặc dù cô đang mặc trên người một chiếc áo cánh màu trắng và một chiếc áo len đan tay với vạt áo dài, nhưng nếu đó là một bộ đồng phục học sinh thì vẫn rất hợp

“Như tin nhắn đã ghi, ‘nghi thức lập khế ước’ vào đêm qua… đã bị cắt ngang do bị một con rồng tinh anh tấn công. May mắn thay, nhờ vào những nỗ lực của đội bảo vệ, ứng cử viên cho chức phù thuỷ vẫn an toàn.”

“Đúng vậy ạ. Tối qua Orihime-neesama đã thông báo cho em là chị ấy đã an toàn rồi.”

“À đúng rồi, dù sao hai đứa cũng là chị em.”

Gật đầu một cách thanh lịch và cao thượng, Yukari nở nụ cười.

Mái tóc đen tuyền dài và đôi mắt kiếng gọng đỏ tô điểm ngoại hình của cô là một người đẹp có tri thức. Nhưng dù điều đó có đúng đi chăng nữa, thì đằng sau cặp kiếng là một đôi mắt có chút thờ ơ nhưng lại để lại một ấn tượng cực kì sâu sắc.

“Vấn đề là vị trí của con rồng tinh anh lẫn Mộ Vật được chuẩn bị cho Orihime-san hiện vẫn chưa xác định được. Còn cậu con trai đi cùng để chủ trì nghi thức… Mặc dù cậu ta khá thông minh, nhưng chị vẫn hơi lo vì cậu ta hay gặp vận rủi vào những lúc không phù hợp.”

“Chị quen cậu ta à, Yukari-san!?”

Hazumi nhìn đăm chiêu sau khi nghe tin tức bất ngờ ấy.

“U-Umm, nếu chị không phiền, em có thể đến và chỗ đổ nát và tìm kiếm thử xem sao…? Nếu em dựa vào Minadzuki, có lẽ em có thể niệm phép tìm kiếm—”

Hazumi là một phù thuỷ Cấp độ 2.

Cô vẫn chưa hoàn toàn điều khiển được “rắn” của cô ấy.

Tuy chỉ là một phù thuỷ con non trẻ, miễn là cô chịu lắng nghe giọng của cộng sự mình và cầu nguyện thật tha thiết, thiên xà của cô vẫn sẽ biểu lộ được “sức mạnh” ở mức đáng kể.

“Cảm ơn em nhé, nhưng em không cần phải lo lắng đâu. Có vẻ như cậu ta vẫn còn sống. Cô gái cùng đi để chủ trì nghi lễ với cậu ta có nhận được một đoạn tin ghi là ‘Cuối cùng thì tớ đã thoát được. Cậu cứ rút về trước đi.’”

“Ch-chỉ vậy thôi sao?”

“Dù sao thì cậu ta cũng là một gã lập dị với một nhân cách khác thường. Khả năng giao tiếp cũng bất bình thường nữa. Nhưng so với lứa tuổi hiện tại của cậu ta thì cậu ta quả thực rất có năng lực và cũng đã quen với việc chu du khắp thế giới. Một thằng nhóc rất thú vị.”

“…Oh.”

Không biết nên đáp lại lời đánh giá về nhân cách ấy như thế nào, Hazumi chỉ mơ hồ gật đầu.

Tuy nhiên, sự tò mò của cô đã bị kích thích đôi chút. Bởi vì sức khoẻ yếu và việc liên tục phải ở Tokyo khiến cô trong nhiều năm đã chưa đi đâu đó xa được.

Vì thế, hai từ “chu du” hấp dẫn cô rất nhiều.

“…Nếu có cơ hội, em muốn được tán gẫu với cậu ta.”

“Vậy là em bỏ qua việc cậu ta là một tên lập dị và có nhân cách khác thường. Đúng là như mong đợi từ em đấy, Hazumi-san.”

Hazumi im lặng giây lát rồi cười nhạt. Cho đến phút cuối, Yukari cảm thấy ấn tượng vì một lý do nào đó.

“Đúng vậy. Nếu thấy được lối hành xử như thiên thần của em có thể phá được rào chắn mà tên nhóc lập dị đó dựng lên có lẽ cũng thú vị lắm đấy.”

“L-Làm ơn, xin chị đừng nói những thứ kì lạ như thế. Em không hề giống thế chút nào.”

“Thoải mái đi em gái, em hoàn toàn có đủ tư cách mà. Trong trường hợp của em, cho dù có bỏ qua nhân cách, chỉ nhìn vào vẻ ngoài ưa nhìn thì em chắc chắn vẫn được công nhận là một thiên thần hạng nhất.”

Hazumi không kìm cảm giác ngượng ngùng bởi việc bị Yukari nheo mắt nhìn trực tiếp.

Bởi vì mọi người hay nói với cô rằng cô rất giống với chị họ của mình. Hazumi phỏng đoán rằng ngoại hình của cô cũng không đến nổi tệ. Nhưng dù thế, những lời khen như vừa rồi vẫn phóng đại quá mức rồi.

Nhìn thấy Hazumi rụt rè vì ngượng, Yukari đổi chủ đề.

“Cho đến khi tụi chị xác đinh được con rồng tinh anh bay đến Tokyo Cũ đã biến đi đâu, thì chị mong Hazumi-san có thể tạm thời thủ ở đây, phòng trờng hợp nó lại xuất hiện một lần nữa—”

Không cần phải nói ra. Khi thời điểm tới, Yukari sẽ yêu cầu cô đến hiện trường và chiến đấu cùng với “rắn” của cô ấy.

Kinh nghiệm chiến đấu với những con rồng tinh anh của Hazumi là một con số không tròn trĩnh.

Tuy nhiên, ở vùng Kanto không có ai có khả năng chiến đấu như thế cả.

“E-Em sẽ cố gắng hết sức.”Hazumi tuyên bố, cảm giác trách nhiệm tăng cao.

Nhìn thấy sự yếu đuối về mặt thể chất tương phản với sự phô diễn đầy uy lực này quả thật không chịu nổi.

“Ngoài Hazumi-san em ra, thì vẫn còn một phù thuỷ bậc thầy hiện tại cũng tình cờ đang ở New Town. Chị sẽ nói chuyện với em ấy.”

“V-Vâng. Cảm ơn chị.”

Yukari rời khỏi hành lang sau khi lanh lợi nói như thế.

Hazumi vội vã cúi đầu chào Yukari khi cô rời đi. Mặc dù được sinh ra với năng khiếu trở thành một phù thuỷ, Hazumi hoàn toàn không phải kiểu người ưa thích chiến đấu hay xung đột. Thậm chí đến bây giờ, cô vẫn chưa nắm được kiến thức “ma thuật.”

Hazumi chính là như thế đấy. Sẽ thật tuyệt nếu như cô có thể được một phù thuỷ giỏi hơn giúp đỡ.

Sau khi Yukari rời đi, Hazumi đi đến căn phòng dành riêng cho cô để cất cặp.

Sau đó cô ra vườn. Mặc dù cô giữ cương vị chủ nhân của Dinh Thự, có một sự thật là cô gặp khó khăn trong việc thẳng thắn nói chuyện. Tức là, với Hazumi, dinh thự này hoàn toàn không phải là một nơi dễ chịu.

Tuy nhiên, khu vườn lại là một vấn đề khác.

Bãi cỏ được cắt tỉa gọn gàng. Một bồn hoa được nuôi dưỡng cẩn thận. Quan trọng hơn là, nó có đầy đủ ánh sáng.

Ánh sáng ở trong Dinh Thự khá lờ mờ và có cảm giác bị bầu bầu không khí nặng nề bao phủ.

Trong quá khứ, Hazumi đã kín đáo bàn bạc riêng với Yukari nhưng chỉ nhận được nụ cười lo lắng và câu trả lời “Em đúng là một thiên thần đấy, Hazumi-san”

Khi đến được sân vườn, Hazumi ngồi vào chiếc ghế quen thuộc.

Tận hưởng sự dễ chịu mà những con gió dịu của mùa xuân mang lại, cô nhớ lại trường hợp khi mà chỉ mới bắt đầu một năm học mới.

Bởi vì những nhiệm vụ cơ bản của một phù thuỷ nên việc cô không hay đến trường là việc khó tránh.

Những vấn đề về việc hay vắng mặt và cũng như những rắc rối khác đã được “điều chỉnh” bởi quản lí của trường, người biết được tình huống của cô.

Nhưng so với việc được bí mật nhận những đặc ân, thì cô vẫn ưng việc được đi học một cách bình thường, được dành thời gian ở trường một cách bình thường hơn—

“Có chuyện gì thế, Minadzuki?”

Ngay cả khi không được triệu hồi thì những thiên xà vẫn bảo vệ các phù thuỷ,

Hazumi hỏi “rắn” của cô bởi vì ma thuật Bảo Vệ được dùng để đẩy lùi ác ma thuật được thi triển một cách đột ngột. Ngay lập tức, cô có thể cảm nhận được sự hiện hữu của ma thuật xen kẽ trong cơn gió.

Đây hẳn là một lực lượng cưỡng ép mang đến Cái Chết. Hazumi rùng mình.

“Ngươi đã lọt vào mắt ta rồi, kẻ đã lập giao ước với lũ giả mạo.”

Một giọng nói trầm nhưng bất thường có thể được nghe thấy trong vườn.

Một dáng người khoác áo choàng mũ chùm màu đen tự nhiên xuất hiện.

“Xin hãy thứ lỗi cho sự xâm phạm đường đột của ta. Thông thường, ta biết là ta phải xuất hiện từ bầu trời và thiêu rụi mọi thứ bằng lửa. Giống như phong cách của một con rồng vậy. Tuy nhiên, hiện giờ ta cần tích trữ năng lương bằng mọi giá, để chuẩn bị cho chuyến phiêu lưu tiếp theo.

Chiếc áo choàng có mũ chùm nhìn rất giống với những pháp sư trong mấy bức vẽ fantasy.

Với tay áo rất dài và một gấu tay chạm đến tận mắt cá chân, nó không hề giống quần áo hiện đại của người Nhật chút nào. Thực ra thì không cần nói đến Nhật, chỉ riêng người mặc bộ áo này thôi thậm chí cũng chả phải con người.

Bên trong chiếc mũ chùm là một khuôn mặt bò sát hung tợn như của một con khủng long.

Cánh tay để lộ ra từ tay áo dài được bao phủ bởi vảy. Một đôi tay của tộc rồng với năm ngón tay có móng vuốt dài.

"Kyahhhhhh!?"

Thay vì là con người, hắn lại là một con rồng tinh anh đã lấy hình dáng loài người sau khi đã sử dụng ma thuật.

Tên quái vật nửa người nửa rồng nói với Hazumi, người không thể kìm lại được sự sợ hãi mà hét lên.

“Tên ta là Raak Al Soth, kẻ lang thang đang tìm kiếm Vương Giả Chi Lộ[21].

Gã long nhân há mõm rộng ra.

Và có thể thấy đường những hàng răng sắc nhọn dày đặc ở bên trong.

“Ta muốn được cướp lấy kẻ giả mạo của nhà ngươi. Để sát hại tên vua giả mạo và lôi hắn ta xuống khỏi ngai vàng, ta, cũng cần sức mạnh tai ương của rồng—Một món vũ khí giết rồng.

Phần 2Edit

“Sáng rồi sao…”

Chim sẻ đang hót líu lo ở chỗ nào đó. Nhưng tia nắng buổi sáng khiến Hal đau mắt.

Tỉnh dậy với tinh thần sảng khoái, Hal lật tấm chăn đang phủ lên cơ thể mình ra chỗ khác.

May mắn thay, cơ thể cậu không cảm thấy ê ẩm cho lắm vì đã có tấm nệm sau khi ghép 5 chiếc đệm mà thành lót dưới lưng. Ngoài ra, nơi mà Hal đã ngủ lại tối qua là một cổng trước của một khu nhà thuê chung mà Hal không biết tên của nó là gì. Chiếc cửa tự động của toà nhà, vốn đã không còn hoạt động, ở ngay trước mắt cậu.

Ngáp một hồi lớn, Hal đứng dậy.

Vài giờ sau khi bình minh ló dạng. Hal đang đứng trên bờ sông Sumida, ở khu vực mà trước đây từng được gọi với cái tên Higashi-Nihonbashi.

Một chiếc xe đạp leo núi được đỗ gần nơi trú ẩn tạm thời của cậu.

Sau khi Soth biến mất tối hôm qua, Hal đã “tìm kiếm” khắp mọi nơi trong những toà nhà trong khu vực. Cuối cùng, cậu đã tìm thấy chiếc xe đạp này, có lẽ trong quá khứ từng được dùng để giao thư.

May mắn thay, Hal có đôi tay vô cùng điệu nghệ và vấn đề cần chìa khoá đã được “giải quyết” bằng cách dùng những dụng cụ có sẵn trong tay.

Sau khi đã đảm bảo được “đôi chân” mới để thay thế chiếc xe mà cậu đã để mất trước đó, Hal chạy tới bờ sông Sumida và quyết định cắm trại ở đó luôn.

Sau cùng thì, lúc đó trời đã quá tối và cậu đã quá mệt. Hơn hết, cậu đã rất buồn ngủ.

Sau khi đã kiếm được một cái nệm cho bản thân theo cách mà cậu kiếm được chiếc xe đạp, Hal đã trải qua một đêm yên bình như thế cho tới sáng—

“Đêm qua không phải là mơ…”

Hal tự lẩm bẩm với bản thân. Nhưng kí ức của cậu về “đêm định mệnh” quá thực và sinh động.

Hal mở lòng bàn tay phải ra và phát hiện Thần Cung Ẩn Tự, từng được khắc vào lòng bàn tay một cách sinh động như hình xăm, đã biến mất từ lúc nào đó không biết. Cậu nổi nóng.

Rồi chợt một ý tưởng nảy lên trong đầu, câu lôi con dao ra và đâm vào mu bàn tay trái.

Ui da. Những giọt máu rỉ ra.

“Nhưng rõ ràng là mình hoàn toàn vô hại bởi đòn tấn công của Soth… Văn tự Ruruk Soun cũng đã biến mất. Chuyện quái gì đang xảy ra vậy nè?”

“Đồ ngốc. Là bởi vì ngươi thiếu ý định.”

Có ai đó trả lời Hal khi cậu lẩm bẩm với bản thân, một giọng nói thật.

Hal quay ra đằng sau để nhìn thấy một cô gái đang đứng đó. Mặc một bộ kimono màu đỏ thẫm, ngoại hình như một bé giá mười một mười hai tuổi nhưng lại vô cùng cao ngạo, chính là cô bé đó—

Kẻ tự nhận bản thân là ác quỷ, một hồn ma loài rồng bí ẩn.

“Cách mà cô biến mất và rồi xuất hiện trở lại tiện thật đấy.”

“Không hẳn. Vì thời gian thực thể hoá của ta không được lâu cho lắm.”

Đối mặt với cô gái đã tái xuất, Hal nói một cách bình tĩnh và nhỏ nhẹ, “Tôi chính là người đã quyết định đặt chân vào cái bẫy một mình, để chấp nhận lời đề nghị kì lạ của cô, vậy nên không có gì để mà than phiền cả… Nhưng chẳng phải việc phục hồi vật lý một cách nực cười đó đi hơi xa quá rồi sao? Tôi có cảm giác như thể bị một con voi giẫm lên người vậy.”

“Tất nhiên là nhà ngươi sẽ ổn thôi. Để có thể giết ngươi khi ngươi có ý định đó, ngay cả một con rồng cũng phải toàn gọi lên những kĩ năng trên cả khè ra lửa đấy.”

“Hỡi ôi, cứ nghĩ đến việc tôi đã vượt qua ngưỡng người thường đến mức nào…”

Nghe thấy người con gái ấy giải thích một cách tự tin và bình tĩnh như thế, Hal không cầm được mà đưa mắt nhìn về nơi xa xăm.

“Nhân tiện, ‘ý định’ cụ thể là sao? Có phải là ‘tôi không muốn chết!’ hay đại loại thế không?”

“Đúng thế. Tuy nhiên, nhãi con, cấp độ ảnh hưởng như thế không hơn gì ngoài một thứ phụ so với thứ sức mạnh mà người đã sở hữu được đâu. Hẳn là ngươi vẫn chưa quên uy lực của Cánh Cung đã khiến cho tên Long tộc phải cong đuôi bỏ chạy chứ?”

Hal ủ rũ gật đầu. Làm sau mà cậu quên cho được chứ.

“Đó chính xác là Sát Long Thần Cung đấy, một món vũ khí của thiên đàng với khả năng giết rồng. Bằng cách sở hữu phong ấn cáo cấp trong số những Ẩn Tự của Ruruk Soun, ngươi đã có được một thứ ngang với cây búa của Chúa.”

Cô gái mỉm cười. Một nụ cười độc ác.

Tuy nhiên, Hal cố tình giả vờ không để ý đến.

Dù cậu có giải nghĩa những lời đó như thế nào đi nữa, thì chúng vẫn là những câu từ ta vẫn hay gọi là lời đường mật của ác quỷ, cộng thêm sự ngọt ngào và nịnh hót vô cùng. Nhiều phần là cô ta muốn lôi kéo cậu.

Đúng như thế, cũng nhờ vào cái ẩn tự gì gì đó mà cậu đã thành công trong việc đuổi được tên long tộc tinh anh đó đi.

Tuy nhiên vì cậu đột ngột sở hữu được thứ công cụ này, nên nhiều phần trăm là cậu cũng có thể mất nó đột ngột như thế. Haruga Haruomi là một người không có tính cách lạc quan hay mạnh dạn, nên cậu không hề trân trọng một thứ như thế. Và quan trọng hơn là—

“Tôi có nhớ là chắc chắn đã ‘bắn’ nó tối hôm qua, nhưng cơ thể mà cô dùng để làm nguyên liệu cho Cánh Cung vào thời điểm đó… Đã biến mất rồi, phải không? Nó đã vỡ vụn và xụp xuống, thậm chí còn bị thiêu đốt đến khi không còn lại gì.”

Nếu năng lực của Thần Cung Ẩn Tự là tạo ra Sát Long Thần Cung—

Liệu “cơ thể của một con rồng” là nguyên liệu cần có? Hal không chắc lắm vì cậu chỉ mới dùng nó có một lần thôi, nhưng cậu có chút linh cảm là đúng thế.

Có lẽ bởi vì cậu là chủ nhân của ẩn tự, nên trong vô thức cậu đã hiểu được cách thức sử dụng.

“Fufu, trí thông minh quả nhiên là một thế mạnh của nhà ngươi. Nhưng quá nông cạn, những suy nghĩ và tính toán của nhà ngươi vẫn còn quá nông cạn.”

Cô gái chế nhạo khi tìm thấy lỗi trong ý kiến của Hal

“Như vậy thì thế nào? Nếu nhà ngươi chịu quỳ gối và van xin ta, thì ta có thể vì rộng lượng mà đổi ý nắm lấy tay ngươi và đích thân chỉ dẫn ngươi, thấy thế nào?”

“Cảm ơn nhé, nhưng tôi xin kiếu. Thật lòng mà nói thì mấy lời chỉ dẫn của nhóc không đáng tin chút nào.”

Hal thận trọng né tránh những nguy cơ tiềm tàng. Miễn là cứ tránh tiếp xúc với những linh hồn, thì cũng sẽ tránh được nguy cơ bị ám.

Nếu mà cậu cứ đâm đầu vào mấy vụ ẩn tự này, thì thế nào cũng có nguy cơ cao bị dính dáng tới “một tương lai bất bình thường.”

Đây chính là trực giác của một thợ săn báu vật có chút kiến thức với ma thuật.

“Ngày hôm qua cũng thể, tôi xém bị hoả thiêu đến chết bới cái nghi thức mà nhóc soạn cho tôi đấy.”

“Ngươi đang xàm ngôn gì đấy? Đáng lẽ ta nên khước từ ngươi từ đầu. Như trước đó đã nói, ngươi đã gặp ác quỷ rồi.”

Cô gái nhỏ lập tức đáp lại lời cáo buộc của Hal một cách thờ ơ.

“Nói đúng hơn là giao ước với ác quỷ chắc chắn là một cái bẫy.”

“Vậy để ta hỏi cô, cô nhóc tự gọi mình là quỷ ạ. Sao cô lại ban cho một tên như ta báo vật quý giá này mà không phải cho đồng loại long tộc của cô?”

“Vì ngươi có một trái tim cao thượng và một tấm lòng nhân từ.”

“Quá khen. Nhóc đã cho tôi bằng chứng rằng những lời của nhóc chẳng đáng tin chút nào.”

Hal bắt đầu gói gém đồ đạc.

Dù sao thì, cậu cũng đã sống sót được, vậy nên cậu nên nhanh chân quay về New Town! Cậu đã đói và cũng muốn được tắm táp. Về nhà rồi đánh một giấc cũng không tệ lắm.

Đẩy chiếc xe đạp leo núi, Hal tiến về phía trước.

Lúc này, cô gái bám theo và bước đi bên cạnh Hal với một biểu cảm thực-tế-là.

“Kẻ bám đuôi không được đi theo. Đó là luật nhà tôi.”

“Ngươi rõ ràng là cần được dạy một bài học về cách bày tỏ sự biết ơn với ân nhân của mình.”

“Chẳng phải nhóc là một thực thể ngoài hành tinh vì động cơ ngầm mới cứu tôi hay sao? Nhóc còn khiến tôi phải gác trên vai một đống hiểm nguy. Gọi nhóc hai tiếng ‘ân nhân’ thì không thuyết phục chút nào. Tuy nhiên, tôi không quan tâm việc nhóc co đi theo tôi hay không.”

Đây là một hồn ma của một con rồng tự nhận mình là một ác quỷ. Vậy nên muốn đuổi cô nhóc này đi xa là bất khả thi.

Trong trường hợp này, chấp nhận món quà của cô ấy mới là lựa chọn tốt hơn.

“Nhưng khi những người khác ở bên thì nhóc phải trốn đi. Nói chuyện không phải điểm mạnh của tôi nên tôi không có cách nào mà giải thích rõ ràng với mọi người chuyện tôi bị ám bới một thứ gì đó giống như thiên thần hộ mệnh được.”

“Mong ước này của ngươi thì ta thực hiện được.”

“Ý của nhóc là sao?”

“Ta không còn nhiều năng lượng để có thể can thiệp với những thứ đang hiện hữu. Dù sao thì ta cũng đã là một kẻ đã chết và sau trận chiến tối hôm qua thì những gì còn lại cũng mất hết luôn rôi, vậy nên ta không thể hiện hữu trước kẻ khác được.”

Không còn nhiều. Nói cách khác thì cô ta “vẫn còn một chút ít năng lượng sót lại”?

Phân tích giữa những câu nói, Hal thầm gật đầu.

“À đúng rồi. Dù bây giờ có hơi muộn, nhưng tên nhóc là gì? Tôi nên gọi nhóc như thế nào?”

“Trong trường hợp này thì… Hinokagutsuchi là được rồi.”

Cô gái không-phải-con-người long trọng trả lời câu hỏi không thể nào đơn giản hơn này.

Đó chính là cái tên của vị Hoả thần trong thần thoại Nhật Bản. Quay lại thời kì xa xôi của những vị thần, mẹ của Hinokagutsuchi, Izanami, đã qua đời sau khi sinh vì bị thiêu rụi bởi lửa của ông ấy. Người cha, Izanagi, vì quá giận dữ mà dùng thanh kiếm thần chém sinh mệnh bé bỏng ấy.

Trong sự kiện đó, máu và thân thể của Hinokagutsuchi đã sản sinh ra vô số những vị thần.

“Quả là một cái tên đầy ý nghĩa, dù rằng nó chỉ là một biệt hiệu.”

Nếu Hal nhớ không lầm, thì Soth đã từng gọi hình dạng thật sự của cô ta là “Nữ Hoàng”

Dù sao thì, Hal đã tìm đường quay trở lại cánh cổng dẫn đến New Town, đi cùng cậu là cô gái tự nhận mình là Hinokagutsuchi.

Hal không hề ý thức được rằng, vào thời điểm này, cuộc đời của cậu ấy sẽ không ngừng xoay chuyển như một hòn đá đổ dốc.


Trong khoảng thời gian đầu khi chơi mấy game fantasy RPG, những người chơi được khuyến khích đi vào và lục soát nhà dân mà không cần hỏi ý họ, rồi lấy đi những món đồ.

Hal có được chiếc xe đạp leo núi của mình cũng qua cách thức như thế.

Vì đã bị bỏ hoang khoảng hơn một thập kỉ, nên rõ ràng là nó đang trong tình trạng xấu.

Tuy nhiên, Hal đã dành đêm hôm qua đễ bôi trơn và dùng băng dính để gia cố những phần bị hỏng, bảo trì và sửa chữa tạm nó.

Nhờ thế nên chiếc xe vẫn có thể chạy khá trơn tru

Hơn thế nữa, Hinokagutsuchi đã tự biến mất một mình sau khi Hal đạp xe đi.

Bỏ lại chiếc xe gần cổng vào cầu Ryougoku, sau đó Hal trình thẻ thông hành và đi qua cổng một mình.

Bắt một chuyến tàu của New Town Loop Line, cậu bắt chuyến tàu đến ga Narihirabashi ở khu vực Sumida, rồi cuối cùng trở về ga gần với nhà mình nhất.

Rồi từ đó cậu cuốc bộ về đến nhà.

(Mà này, nhãi con, ngươi có đem đồng bọn theo mà phải không?)

Trên đường về, Hinokagutsuchi thều thào bên tai cậu.

Có vẻ như cô ta có thể thực hiện được một việc tiện lợi như thế khi đang ở trong trạng thái vô hình – là khi cơ thể hữu hình đã biến mất.

(Ngươi lơ bọn chúng như vậy có được không?)

(Tối hôm qua trước khi ngủ, tôi đã nhắn cho họ là mình đã an toàn, nên hãy nói chuyện sau. Dù sao thì bây giờ tôi chỉ muốn về nhà trước để nghỉ ngơi mà thôi.)

Hal âm thầm đáp.

Cậu đã ngủ qua đêm ở bên ngoài vùng ngoại ô của Tokyo Cũ dọc theo sông Sumida. Điện thoại vẫn có thể sử dụng được nhờ vào tín hiệu từ tháp tín hiệu của New Town.

Asya đã gửi tận ba tin để hỏi về sự an toàn của Hal.

Thêm vào đó là mười cuộc gọi nhỡ cũng từ chính cô ấy.

Hal đã trả lời bằng một đoạn tin nhắn ngắn trước khi đi ngủ. Sau khi biết được rằng Asya và Orihime đã quay trở về New Town một cách an toàn, cậu cảm thấy lòng mình như bớt được một gánh nặng.

Hal cô ấy có lẽ đã liên lạc với Kenjou ở Mirokudou bằng điện thoại vệ tinh và nhờ anh ta rước họ, nhỉ?

Và bây giờ, Hal cuối cùng cũng về tới nhà, tuy nhiên—

Trước của ngôi nhà nhìn chả khác gì như bị ma ám, hai cô gái đang đứng trước phía trước cánh của nặng như hai vị thần hộ vệ hoành tráng của một ngôi đền.

Là Asya và Orihime. Cả hai người nhìn Hal từ đầu đến chân bằng ánh mắt sắt nhọn đầy giận dữ như đang thực hiện một cuộc khám tổng quát.

(Gần như thể là hai người họ đang giận mình vậy, đang mắng mình vì quá vô cảm.)

(“Gần như thể” là thừa thải rồi, đồ đần độn. Là một con người, giận dữ là biểu hiện chính xác dành cho tên ngốc đã thoát khỏi nanh vuốt của rồng nhưng lại không chịu liên lạc.)

Hal không kìm được mà lẩm bẩm, và nhận lại một câu trả lời bực bội.

Nghe thấy một linh hồn không-phải con-người bàn luận về cách cư xử “là một con người”, Hal lại cảm thấy phẫn nộ.

Nhìn thấy biểu cảm nghiêm túc giận dữ của Asya và Orihime, Hal cúi đầu.

Trong tình huống tệ nhất, thì cô gái tự đặt mình là Hinokagutsuchi này có thể đã nói đúng…

Phần 3Edit

“Chuẩn bị tới giờ hẳn đã đủ rồi nhỉ? Haruga-kun, xin cậu hãy đọc lời hối lỗi của mình cho bọn tớ đi.”

“Ừ, ‘Mình thật lòng xin lỗi vì đã làm mọi người phải lo lắng. Từ nay mình sẽ không bỏ mặc mọi người nữa, mình sẽ luôn nhớ báo cáo lại, liên lạc và bàn bạc với các cậu mọi lúc, và sẽ tự nhận thức hành động của mình với tư cách là một người đồng đội’…”

“Hoàn toàn không chấp nhận được. Thiếu cả sự chân thành lẫn nhiệt tình.”

“Điều này chứng tỏ cậu vẫn chưa hiểu rõ vị thế của mình hiện giờ. Này, Haruomi, đừng có mà tự thả lỏng tư thế ngồi của mình khi chưa được phép. Cậu chỉ mới ngồi đàng hoàng trong tư thế seiza có gần nửa giờ thôi. Thật vô kỷ luật mà.”

Cho dù cuối cùng cũng quay về nhà được, Hal vẫn không được phép vào trong nhà.

Cậu bị buộc phải quỳ gối ngoài chính căn nhà của mình – trong tư thế seiza ở trước cửa – và phải chịu ăn mắng từ Orihime và Asya, và buộc phải viết một bản kiểm điểm và đọc nó.

Nghe từ tụi con gái:

‘Nếu cậu đã an toàn rồi, sao cậu không chịu thông báo nhanh chi tiết cho chúng tớ cơ chứ!?’

Sau khi nhắn một đoạn tin ngắn để báo cáo bản thân mình đã an toàn, Hal đã tắt điện thoại và đi ngủ. Cậu không hề có tâm trạng để nói chuyện với bất cứ ai vì có quá nhiều chuyện đã xảy ra.

Hành động bất cẩn này có vẻ đã xúc phạm đến hai người con gái ấy rất nhiều.

Cậu im lặng trong khi tôn trọng lắng nghe hai bài thuyết giáo. Cậu không còn cách nào thoát để thoát thân. Dù sao thì, cậu liên tục được thúc phải tự kiểm điểm hành vi của bản thân.

Không lâu sau, nhìn thấy Hal hành động ngoan ngoãn, Orihime thở dài.

“Cho dù thế nào, mình vẫn rất mừng vì cậu an toàn, Haruga-kun. Đồng thời, mình thật sự phải cảm ơn cậu.”

“Hử?”

“Cảm ơn vì ngày hôm qua. Sự thật rằng hiện giờ mình còn sống và đứng ở đây một nửa lý do là nhờ có Asya và nửa còn lại là nhờ cậu đấy, Haruga-kun.”

Orihime đột ngột ngừng thuyết giáo và chuyển sang bày tỏ sự cảm kích của cô ấy. Đòn tấn công bất ngờ này khiến Hal phải câm lặng. Được cảm ơn trực tiếp từ một ai đó—Cảm giác thật kì lạ.

Không thể nghĩ ra cách đáp lại, Hal chỉ có thể vờ xoa đầu trong khi giả vờ rằng mình không nghe thấy gì cả.

“Mình chỉ nói ở đây thôi, nhưng thật ra, mình đã khóc một chút khi biết rằng cậu đã an toàn, Haruga-kun. Mình thật sự lo lắng lắm đấy, vậy nên đừng làm những chuyện như thế nữa nhé, được không?”

Thái độ thành thật của Orihime khiến Hal bất ngờ.

Cậu có cảm giác như cô ấy đang hết mình vừa đấm vừa xoa mình vậy. Cùng lúc này, cả Asya cũng nói một cách điên cuồng:

“M-Mình cũng chỉ nói điều này ở đây thôi nhé, được không? Thực ra, khi mình biết được rằng cậu đã an toàn, Haruomi, mình cũng đã khóc trên giường đến khi gối mình ướt sũng luôn!”

“Cậu đang đùa ai thế, Asya? Điều đó là không thể đối với cậu.”

“Tại sao cậu có thể bình thản trả lời mình như thế chứ!?”

“Hai chúng ta còn lạ gì nhau nữa. Cho tới bây giờ, cậu sẽ không có khóc vì những việc như thế đâu, phải không…”

Sỡ dĩ Hal trả lời như thế chính bởi vì cậu biết rằng cô bạn thuở nhỏ của mình sỡ hữu một tấm lòng gan dạ mà ít ai sánh được. Tuy nhiên, trông Asya có vẻ giận dữ một cách khó hiểu trong khi Orihime cười khúc khích.

Vì thế, bầu không khí trở nên dẽ chịu hơn và cuối cùng Hal cũng được phép vào nhà.

Sau khi mở cửa trước để vào căn hộ phong cách Tây trông giống như một ngôi nhà bị ma ám, Orihime là người đâu tiên phát cáu và nhắc nhở, “Nhà cậu bừa bộn quá đấy, haruga-kun.”

“Thật à? Mình thì thấy khá dễ chịu khi sống ở đây.”

“Dù sau thì, Haruomi là kiểu người không giỏi dọn dẹp và sống ngăn nắp.”

“Nhắc một chút nhé, nếu đó chính là mình, thì Asya cũng chả khá hơn mấy đâu.”

Sau khi bước qua cửa là đã có thể thấy được những chồng thùng các-tông.

Chúng bao gồm những món đồ cá nhân mà Hal đã gửi về sau khi quay về nhà lần đầu tiên trong ba năm, những món đồ của người cha quá cố và những bộ sưu tập mà cậu vẫn chưa sắp xếp lại, đồng thời còn có cả những vật và những ghi chép của tư gia Haruga của những đời trước cha cậu.

Những ghi chép ấy chất thành đống ở khắp mọi nơi trong nhà mà không được sắp xếp.

Hal đi tới phòng khách, theo sau là Orihime và Asya.

“Nhân tiện, Haruomi, làm sao mà cậu có thể thoát khỏi con rồng tinh anh tên Soth vậy?”

“Mình cũng muốn biết. Ai cũng nói rằng cơ hội sống sót bình thường là bằng không.”

Hal đột nhiên phải đối mặt với hai câu hỏi hỏi thẳng vào trọng tâm vấn đề.

Hal bước qua đống hộp các-tông bừa bộn khiến phòng khách trông khác gì nhà kho trong khi trả lời một cách trơn tru. Cậu đã chuẩn bị trước một lời giải thích.

“Sau đó có thêm một con rồng khác xuất hiện. Hai con rồng ấy đã xảy ra mâu thuẫn rồi tự đánh lẫn nhau. Đến cuối cùng, Soth bị thương và bay đi mất trong khi con rồng kia… chết. Cột lửa khổng lồ xảy ra giữa cuộc chiến.”

Hal chỉ đơn giản là lược đi những chi tiết mà không để lộ toàn bộ sự thật.

Cậu muốn tiến hành một cuộc điều tra và tìm thêm nhiều thông tin về Hinokagutsuchi trước khi kể cho những người khác. Đồng thời, cậu không biết rằng liệu sẽ có ai chịu tin cậu dù cậu có kể hết mọi chuyện hay không.

Asya sốc sau khi nghe thấy lời giải thích thuận tiện của Hal.

“Mình không thể tin được là một chuyện như thể đã xảy ra!?”

“Tớ chắc chắn đã tạch nếu mọi chuyện không may mắn như thế.”

Hal cố ý bất lực trả lời thay vì giải thích thêm.

“Đúng là như thế…”

Cố bạn thuở nhỏ lẩm bẩm, có vẻ đã bị thuyết phục.

“Nhưng mình hạnh phúc khi nghe rằng Soth đã bị thương. Điều đó có nghĩa là hắn ta đã chạy tới vùng đất khác để đợi cho vết thương của mình hồi phục.”

Hal âm thầm nhớ lại trong sợ hãi: “Ta thề là ta sẽ trở lại, để truy cùng giết tận nhà ngươi!”

Cậu nhớ lại lời tuyên bố của Soth.

“Thực ra, Hiiragi-san vừa gọi mình để yêu cầu một chuyện. Nhằm đề phòng chống lại con rồng tinh anh đã xuất hiện ngày hôm qua, chị ấy hi vọng rằng mình có thể ở lại Dinh Thự để chờ lệnh.”

“Mình nghe là Hazumi cũng đang ở đó nữa.”

Orihime gật đầu. Bộ ba tạm thời ngồi vào ghế sofa.

Căn phòng bị phủ bởi bụi về các thứ thì trong tình trạng lộn xộn hoàn toàn. Những tấm màn bị bịt kín lại nên nguồn sáng tự nhiên chiếu vào không đủ. Mặc dù nó còn lâu mới đến gần đến mức thoải mái. Nhưng ít nhất trong phòng khách còn được cái ghế sofa để ngồi.

“Hazumi?”

Nghe thấy cái tên lần đầu tiên được đề cập bởi Orihime, Hal không kìm được mà nghiêng đầu vì bối rối.

“Em ấy là em họ mình và là phù thuỷ duy nhất của New Town – hay đúng hơn là, của cả vùng Kantou. Minadzuki, ‘thiên xà’ đã cứu chúng ta lần trước, là cộng sự của em ấy.

“Để có thể sản sinh ra hai phù thuỷ thuộc cùng một gia tộc, gia đình cậu chắc hẳn cũng phải được ban cho năng khiếu tự nhiên này.”

“Mình không thực sự biết về điều đó, nhưng Hazumi đã làm việc trong hai năm vừa qua, kể từ khi em ấy mới mười hai. Nhưng em ấy là một người rất dịu dàng và sức khoẻ cũng yếu nữa, vậy nên em ấy không hẳn là hợp với ‘chiến đấu’…”

“Chẳng phải em ấy cũng phần nào giống với cậu sao? Về mặt nhân cách ấy.”

Từ quan điểm của Hal, tính cách của Juujouji Orihime không phù hợp đối với một phù thuỷ.

Chẳng phải em họ của cô ấy cũng giống thế hay sao? Tuy nhiên, Orihime lại lắc đầu bác bỏ suy đoán của Hal.

“Hoàn toàn khác biệt. Vì em ấy là một thiên thần.”

“…Hử?”

Hal không kìm được mà thắc mắc lời mô tả kì lạ của Orihime.

“Mình nói là thiên thần. Em ấy là một thiếu nữ với nhân cách tuyệt vời như của một thiên thần. Tốt bụng, dịu dàng và không toan tính. Mặc dù em ấy có hơi hướng nội một chút, nhưng em ấy có một nụ cười tươi sáng. Một cô bé rất dễ mến.”

“Ồ.”

“Bất kì người già nào, dù có quái gở hay bướng bỉnh cỡ nào, đều sẽ đối xử với em ấy dịu dàng như thế đó là chính cháu gái của họ vậy.”

“Juujouji, những gì cậu vừa nói không thể nào là thật được. trong thế giới dơ bẩn của con người, một sinh vật thân thoại như ‘thiên thần’ không hề tồn tại.”

Hal kiên quyết phản đối lời càu nhàu của Orihime.

“Sâu cùng trong trái tim của cô bé ấy chắc hẳn phải sục sôi bởi những cảm xúc đen tối và tiêu cực, chờ đợi thời cơ để bùng nổ. Hãy lưu ý lời khuyên của mình. Không hề tốt cho một cô gái phải chịu đựng trong cái tuổi đẹp nhất của năm tháng niên thiếu của cô ấy bằng việc đặt cái định kiến của bản thân lên người khác qua cái lăng kính hồng đâu.”

“Để xem cậu còn khư khư lấy cái lí lẽ méo mó của mình sau khi gặp em ấy không.”

Tự tin bãi bỏ ý kiến cảu Hal, Orihime lấy điện thoại ra.

“Nhìn đây, đây là ảnh chụp Hazumi đấy. Em ấy dễ thương không nào?”

“M-Một cô bé dễ thương nhỉ….”

Cầm lấy chiếc điện thoại để xem qua, Asya lẩm bẩm.

Màn hình LCD hiện ảnh của một cô bé đang cười một cách đoan trang với vẻ mặt tinh tế và ưu nhìn. Em ấy có một mai tóc bạc dài ngang lưng.

Cô bé mặc bộ đồng phục của Học viện Kogetsu. Đúng vậy, cô bé rất dễ thương.

Và chưa phải là hết. Biểu cảm của em ấy còn tạo một cảm giác minh bạch. Đáng nhớ nhất là cái nhìn hăng hái ấy.

Hal cảm thấy bị thu hút bởi ánh nhìn đó. Vì thế cậu nhiệt tình gật đầu và nói, “Chốc nữa, cậu có thể cho tớ biết cậu đã sử dụng phần mềm chỉnh sửa ảnh nào và ai là người chỉnh sửa đươc không?”

“Tấm ảnh này được chụp từ chính điện thoại của mình và không hề qua bất kì sự chỉnh sửa nào nhé. Thật là, cậu đúng là cẩn thận quá đáng đấy, Haruga-kun… Dù sao thì, em ấy là một cô bé dịu dàng và mình không muốn em ấy phải làm nhiều chuyện nguy hiểm.”

Orihime phô ra một cái nhìn u sầu tự như lo lắng.

“Sau khi biết được rằng mình có tài năng để trở thành phù thuỷ, mình đã nghĩ rằng cuối cùng mình đã có thể san sẻ gánh nặng với em ấy—Nhưng nghi thức lại thất bại.”

"Ugh..."

Hal và Asya đồng loạt rên. Nhận thấy đây là một trường hợp đặc biệt khi mà có một con rồng tinh anh xuất hiện, nên việc nghi thức thật bại là lẽ thường mà thôi.

Nhưng dù vậy, nó vẫn là một trải nghiệm gây tổn thương nhẹ đến lòng kêu hãnh của hai người.

“Nhân tiện, Juujouji, để tôi gửi trả thứ này cho cậu.”

Hal trả lại chiếc gương bạc còn nguyên vẹn được Orihime dùng khăn tay nhận lại trước khi gói nó lại và cất vào trong cặp.

“Cảm ơn, Haruga-kun. Nhân tiện, thứ này có thể được dùng lại để thực hiện một nghi lễ lập giao ước không – để tạo ra ‘thiên xà’ của mình lần nữa?”

“Cơ bản là có thể được… Nhưng mình nghĩ là cần chút thời gian.”

Orihime hỏi với vẻ trang nghiêm và Asya trả lời với sự nghiêm túc không kém.

“Bởi vì nghi lễ bị gian đoạn, ‘bóng’ của thiên xà được sinh ra cho cậu, Orihime-san, đã không thể vật chất hoá. Để tìm cái bóng đã chu du ở thế gới thực trong hình thái tâm linh và triệu hồi nó cần một nghĩ lễ khá rắc rối. Nó cần nhiều thời gian và lòng nhẫn nại…”

“Và sau đó, cậu cần phải đợi trong vài tháng không xác định trước khi ‘thiên xà’ được sinh ra…”

Như cô bạn thưở nhỏ của mình, giọng điệu của Hal cũng trở nên ảm đạm.

Nghi lễ tổng hợp để tạo ra thiên xà đòi hỏi Người Bà Bất Tử – cụ thể là, thiết bị ma thuật bí ẩn đang nằm yên dưới lòng Istanbul.

Nhưng nó có thể được dùng mỗi một hay hai tháng, vậy nên cần thiết phải xếp hàng đợi.

“…Mình hiểu rồi. Mình sẽ kiên nhẫn đợi.”

Orihime thở dài, có vẻ cô cảm thấy chán nản. Tuy nhiên, cô lập tức nhìn lên.

“Vậy thì lúc này dẹp vấn đề đó qua một bên và hãy quyết định hôm nay chúng ta cần làm gì đi. Tiếp theo, mình muốn lau dọn và dọn dẹp ngôi nhà này. Được không? Haruga-kun.”

“Tại sao cậu lại muốn lau dọn nhà tôi Juujouji?”

“Mặc dù mình nói thì có hơi quá, nhưng mình là một người yêu thích sự sạch sẽ và rất thích lau dọn… Nếu mà bỏ qua một ngôi nhà cần được lau dọn nhiều như thế này thì quả là xấu hổ quá.”

Orihime đưa ánh nhìn xung quanh phòng khách hỗn loạn và bừa bộn của tư gia Haruga với cảm xúc chân thành.

“Vì bây giờ có chút thời gian, mình hy vọng cậu sẽ thưởng thức ám ảnh dọn dẹp của mình. Vậy mình làm luôn nhé?”

“Chúng ta vừa mới bàn về chuyện tại sao không thể tiến hành nghi lễ liền được. Sao mà mọi chuyện đột nhiên lái sang vấn đề dọn dẹp cơ chứ?”

Đồng thời, dưới góc nhìn của Hal, cậu không cảm thấy nhà mình không thoải mái chỗ nào cả.

Là một nam thiếu niên không hề có ham muốn sống trong một ngôi nhà kiểu mẫu, Hal cảm thấy rằng cứ để mọi thứ nhu cũ là ổn—Nhưng Orihime nói một cách đơn giản, “Ồ, không liên quan gì đến nghi lễ đâu. Tại tình cờ là hôm nay mình rảnh thôi. Haruga-kun, cậu có thể cho mình biết mấy giờ rồi không?”

“Bây giờ là 10:28 sáng.”

Hal xác nhận thời gian trên điện thoại mình, Orihime thong thả cười và gật đầu.

Chỉ khi đó Hal mới nhận ra rằng Asya đang bận một chiếc váy một mảnh ngắn với tất chân màu đen. Và vì lý do nào đó, cô ấy còn bận thêm một chiéc áo gió quân phục kaki lên trên, trông chẳng giống ai.

Tuy nhiên, Orihime lại đang mặc đồng phục trường. Rõ ràng là đã qua thời điểm bắt đầu giờ học…

“Umm…”

“Mình muốn kiểm tra tình trạng của cậu trước khi đến trường sáng nay, Haruga-kun, vậy nên mình chọn thời điểm gặp mặt với Asya-san. Nhưng lúc đó cậu vẫn chưa về, Haruga-kun, và di động cũng tắt luôn. Không còn lựa chọn, mình đành bỏ buổi học để xác nhận rằng cậu an toàn.”

“…”

“Hậu quả là, mình được rảnh cả ngày luôn. Mà đến trường vào giờ này thì hơi kì, vậy nên cho mình ở lại đây nhé. Cảm ơn vì đã giữ mình lại.”

Nếu Hal nhớ không lầm, hình như Orihime đã duy trì được việc không bao giờ nghỉ học hay đi trễ.

Trừ trường hợp nghỉ học vì lý do không rõ ràng, thì việc đi học đầy đủ này sẽ được duy trì cho đến cuối năm học. Tuy nhiên, cô công chúa với địa vị cao cùng với cách hành xử gương mẫu của cô ấy đã quyết định nghỉ học vì lo cho Haruga Haruomi…

Và cho tới giờ thì Orihime vẫn chưa phàn nàn câu nào cả.

Tuy nhiên, Hal lại cảm thấy ứ đọng nơi cổ họng—

“…Ừ, cảm ơn nhé.”

“Thật sao? Tuyệt quá rồi. Một nơi như thế này, có thể được dùng như một đại điểm tụ họp, khiến mình rất muốn lau dọn nó sạch sẽ. Sau này mình có thể mang thêm đồ tới đây không? Chẳng hạn như trà này, hay thức ăn nhẹ này.”

“Ư, cậu vừa nói là chỗ tụ họp.”

“Ừ, Haruga-kun, Asya-san và mình. Chẳng phải chúng ta nên tận dụng một cách hiệu quả nơi này cho những dịp tụ họp mà mình đã nêu trên sau? Với lại, chúng ta không cần phải lo đến mấy người khác nếu chúng ta gặp mặt ở đây. Mình sẽ dẫn Hazumi, cô bé mà mình đã nhắc ban nãy, đến thăm trong thời gian tới.”

Orihime giải thích kế hoạch của cô ấy với nhịp điệu dễ dãi.

Đó là một sự định cho tương lại mà Hal sẽ tránh xa ra, còn có cả kế hoạch để trốn khỏi Tokyo, nhưng—

“Phải rồi… Mình tin rằng sẽ tốt hơn cho Haruomi để cậu ấy chủ động giúp chúng ta hơn. Chẳng phải ý tưởng này tuyệt lắm sao?”

Asya tự gật đầu. Nhận xét chất giọng của cô nàng, cô ấy có vẻ nhấn mạnh “giúp đỡ mình” hơn là “giúp đỡ chúng ta.” Đây có lẽ không phải do Hal tự tưởng tượng.

“Vậy hãy cho mình biết dụng cụ lau dọn được cất ở đâu. Nếu còn thiếu gì đó – mặc dù mình có cảm giác ngôi nhà này chắc chắn thiếu cái gì đó – Mình sẽ mua sau.”

“Orihime-san, sao cậu không để việc mua sắm lại cho Haruomi đi?”

“Không, Haruga-kun có lẽ mệt lắm rồi, vậy nên ta cứ để cậu ấy nghỉ. Nếu cậu không phiền, Asya-san, phiền cậu tới chỗ Hazumi giúp mình nhé.”

Làm lơ chủ nhân của ngôi nhà, Orihime và Asya tiến hành công việc một cành hoà hợp. Cả hai cô gái đã trở thành bạn tốt chỉ sau một đêm. Có lẽ là nhờ việc cùng nhau trải nghiệm chiến trường.

Dù đang ở trong chính ngôi nhà của mình, Hal cảm thấy như là kẻ ngoài cuộc vậy.

Phần 4Edit

“Orihime-san có vẻ biết làm sao để xử lí cậu đấy, Haruomi.”

Asya lên tiếng sau khi đi cùng Hal đến phòng học và cũng là phòng ngủ của chàng trai.

Orihime đã đi đến một siêu thị gần đây để mua sắm các thứ. Mặc dù cô nàng đã bảo cậu nên đi nghỉ, Hal vẫn hỏi ‘Có cần giúp gì không?’

‘Không sao đâu. Cứ nhìn vào trạng thái bi kịch của căn nhà này, Haruga-kun, là biết cậu thuộc kiểu người không hề giúp ích được gì trong việc dọn dẹp rồi. Mình có thể tự xử lí được, vậy nên cậu đừng cảm thấy bị ép buộc, cứ nghỉ ngơi cho nhiều vào.’

Vì thế, Hal quyết định sẽ ngồi đợi ở chính phòng của mình.

Nói là thế, cuộc đối thoại trước đó có lẽ là cách mà Orihime bày tỏ sự quan tâm của cô nàng đối với người khác—Có cảm giác như có người đã liên tục chiếu ánh sáng rực rỡ vào mắt mình, Hal trả lời Asya với chút bất mãn:

“Ý cậu biết cách xử lí mình là sao?”

“Hay chen vào chuyện của cậu hoài cũng không được. Mà cứ để mọi chuyện diễn ra theo tự nhiên cũng không phải là cách. Cậu đúng là một đối thủ rắc rối mà Haruomi.”

Asya cười khúc khích, cũng lúc ưỡn bộ ngực phẳng của cô ấy ra.

Giống như thể cố nàng đang thể hiện một sự thật rằng cô ấy đã biết một người như thế lâu nhất.

“Tớ không phải là một đối thủ rắc rối. Bản chất tớ là tớ thích nhất khi người khác để tớ một mình… Tuy nhiên, Juujoiji quả thật là một đứa con gái kì lạ khi muốn dọn dẹp ngôi nhà này đấy.”

Hal thì thầm với một cảm xúc chân thành.

“Tớ khá bất ngờ đấy. Tớ chưa bào giờ nghĩ rằng tớ sẽ được làm quen với một người có sự nữ tính nhiều đến vậy.”

“…Haruomi? Cậu vừa nói gì vậy?”

Hal thuật lại từng chữ một suy nghĩ của mình, kết quả là trên khuôn mặt Asya xuất hiện một biểu cảm sốc khó hiểu.

“Sự nữ tính nhiều ư?”

“Đúng, là ý đó. Ý cậu là sao khi nói điều như thế trước mặt cô bạn thân nhất của cậu cơ chứ!? C-c-c-cứ như thể cậu đang nói rằng mức nữ tính của mình là rất thấp…”

“Nhưng đúng là mức nữ tính của cậu rất thấp mà. Không đúng sao, Asya?”

Dù cho hai người là đôi bạn thân, Hal dễ dàng thừa nhận điều đó.

Nhưng cậu khó có thể đồng ý với nửa sau của cuộc tranh luận.

“Cậu chưa bao giờ quan tâm đến điều kiện của nơi ở dù cho cậu có ở bất cứ quốc gia nào. Cậu không hề lúng túng khi gặp phải đống bừa bộn, và dần dà cậu cũng quen với chúng luôn.

Thực ra gia cảnh của Asya rất khá.

Tuy nhiên, cô ấy chưa bao giờ muốn sống trong những khu dân cư cao cấp hay những căn hộ sang trọng. Hầu hết, cô ấy sẽ chọn phòng một người ở những khu chung cư với nội thất đơn giản.

“C-Chuyện đó thì có liên quan gì chứ? Con người vốn không có vấn đề thích nghi với những khu vực nhỏ, ngay cả khi họ ngủ hay thức. Với lại, cậu làm như mình sẽ chết nếu mình không dọn dẹp trong vòng nửa năm ấy… Dù sao thì, sự nữ tính mới là vấn đề quan trong bây giờ.”

Cô bạn thuở nhỏ ho một cái để thông cổ họng.

“Tạm thời bỏ vấn đề lối sống qua một bên đi, mình phải chỉ ra rằng mình giỏi nhất là trong lĩnh vực nấu ăn nhé. Chắc chắn cậu phải biết rất rõ về trình nấu ăn của mình mà Haruomi?”

“Ừ, đó là thứ duy nhất tớ sẽ không bao giờ quên.”

Kĩ năng nấu nướng của Asya thì không thể lẫn vào đâu được.

Dù sao thì, cô ấy có khả năng thực hiện việc “sát thát gia cầm sống và chế biến nó thành những món thịt” một cách hoàn hảo. Chưa kể là cô nàng còn mua cả một khẩu súng săn chuyên dùng cho việc bắn mấy con chim dại để làm nguyên liệu nấu nướng…

Đó là lý do tại sao, so với sự nữ tính, những gì Hal trải qua thì giống với cảm giác sung mãn của sức sống hoang dã.

Nếu tiên là cư dân của núi đồi, rừng rậm và những khu vực tự nhiên khác, thì người bạn thuở nhỏ này thường hay hành xử như một đứa con của tự nhiên, cái này là tính luôn cả ngoại hình.

“Vậy thì, chờ mình một chút.”

Asya nói với khuôn mặt trở nên căng thẳng.

“Sắp đến giờ ăn trưa rồi. Mình sẽ chuẩn bị những món ngon để đãi cậu, vậy nên hãy sửa lại lời nhận định của cậu là mình kém nữ tính hơn Orihime-san.”

“Nghe có vẻ là một thử thách khó đấy…”

“Đừng lo, mình sẽ cho cậu xem một màn trình diễn những kĩ năng tiềm ẩn mà mình còn giấu!”

“Nhưng không phải cậu cần phải ghé qua Dinh Thự sao?”

“Không như nó có trường hợp khẩn cấp nào. Nên mình đi sau cũng được. Vậy mình đi ra ngoài để mua nguyên liệu nhé!”

Nói thế, Aysa chạy lúp xúp ra cửa phòng học.

Nhưng ngay khi cô định bước ra hành lang, cô quay lại nhìn cậu lần nữa.

“À mà nhân tiện, đ-để mình làm rõ điều này nhé, mình không có ý cư xử nữ tính trước mặt cậu đâu, Haruomi, chỉ vì mình cảm thấy muốn cạnh tranh với Orihime-san thôi. Đây là do mình bị niềm kiêu hãnh của một người con gái ép buộc mà thôi…”

“Thật sao? Được rồi, mình rõ rồi. Mém tí là mình hiểu lầm.”

Hal liên tục gật đầu đấp lại lời giải thích cố ý bổ sung của cô bạn thuở nhỏ.

Vì lý do nào đó, điều này khiến cho đôi mắt của Asya nhìn như của một chú cún bị thương. Liếc nhìn Hal, cô nói “M-Mình đi đây” và rời khỏi phòng.

“…Mình đoán là Asya vẫn khá lo về những biểu hiện bên ngoài của một người con gái.”

Hal lẩm bẩm và ngồi xuống trước bàn đặt máy tính.

Cậu rê chuột, cỗ máy tính bị đánh thức khỏi chế độ ngủ và màn hình sáng lên.

“Mình hy vọng rằng có gì đó ở cơ sở dữ liệu của bố có thể khai sáng cho mình về những gì xảy ra tối qua…”

Mặc dù Orihime đã bảo cậu ta đi nghỉ ngơi, Hal có những vấn đề khó khăn riêng ngăn cậu nghe lời cô.

Tìm kiếm trên cỗ máy tính nơi mà những quyển sách và ghi chú nghiên cứu của cha cậu được lưu trữ tại đó cũng như những thiệt bị lưu trữ rời, Hal tiến hành cuộc điều tra.

Về việc tối qua cơ thể cậu biến thành một thứ gì đó kì lạ.

Dù chỉ là chút ít, liệu có bất kì gợi ý nào ở đâu đó có thể làm sáng tỏ bí ẩn này?

Vì mọi thứ đều bắt đầu với “viên đá” trong số những kỉ vật của người cha quá cố của mình, Hal cảm thấy vẫn còn hy vọng.

Nhân tiện, nguồn thông tin tốt nhất, Hinokagutsuchi đi đâu mất rồi nhỉ? Ngay khi Hal vừa nhớ về con quỷ tự phong mà cậu đã không ngay hay thấy được một lúc rồi…

“Kyahhhhhhh!?”

“Juujouji!?”

Nghe thấy tiếng hét, Hal lập tức đứng lên.

Bên trong nhà sẽ không có gì nguy hiểm cả. Tuy nhiên, vấn đề về Raak Al Soth vẫn chưa được giải quyết, vậy nên không có gì là chắc chắn rằng con rồng đó sẽ không tận lực xác định vị trí của Hal để phát động tấn công.

Lo lắng về viễn cảnh tồi tệ nhất, Hal chạy về phía tiếng hét – phòng khách của cậu.

“Chuyện gì đã xảy ra thế!?”

Hal gằn giọng hỏi. Orihime đang đứng sốc trong ngơ ngác.

Cô nàng đã cởi áo khoác, xoăn tay áo trắng và cầm một chiếc giẻ lau trên tay. Ở góc phòng, một chiếc xô và một cái áo cũng đã được đặt sẵn đó.

Cô ấy không bị bất cứ vết thương ngoài da nào cả. Tổng thể thì Orihime không bị nguy hại gì.

“Oh, mình thật sự xin lỗi vì hét to như thế. Mình có làm cậu sợ không?”

“…Không hẳn. Bộ cậu nhìn thấy con chuột nào?”

Mặc dù có hơi thất vọng một chút nhưng Hal vẫn hỏi. Ngôi nhà này không chỉ cũ mà còn bị bỏ mặc cho tới gần đây.

Vậy nên việc loại sinh vật ấy xuất hiện ở đây thì cũng không có gì là lạ nhưng Orihime lại lắc đầu. Sau khi suy nghĩ một hồi, cô đi đến bên cạnh Hal.

“Umm, Haruga-kun, trước đó cậu có nói về những lời nguyền và ám ảnh phải không? Mình hỏi vì… liệu có xác xuất rằng—Nhà cậu có những thứ như thế?

Một câu hỏi không có chủ đề rõ ràng, Orihime có vẻ đang đề phòng một thứ gì đó.

Nhìn thấy cô bạn học có lo lắng, Hal hiểu ý nghĩ của câu hỏi của cô ấy. Cũng lúc đó, cậu nghĩ đến một khả năng.

“Có phải là cậu nhìn thấy một cô gái vận một bộ kimono màu đỏ?”

“—Đúng rồi! Đó là một con ma phải không!?”

Có thể nói từ “con ma” một cách dửng dưng như thế, Orihime quả đúng là thuộc về cùng một thế hệ như Hal.

Suy cho cùng, bọn họ đều được sinh ra và lớn lên trong thời kì rồng có tồn tại. Ngay cả khi chạm trán với những hiện tượng siêu nhiên, họ vẫn có thể nhanh chóng lấy lại bình tĩnh.

“Ô… đó là thứ gì vậy? Mình cũng không chắc lắm. Với lại, mình chỉ thấy nó khoảng dăm ba lần, vậy thôi…”

Hal giải thích mọi chuyện bằng một câu trả lời mơ hồ. Ở một mức độ đơn giản, thì cậu không tính là nói dối.

“Ra vậy. Nhưng cô ấy có nói những điều rất lạ với mình.”

“Những điều lạ?”

“Ừ. Giữa mấy câu ‘Nhà ngươi có muốn một con thiên xà không?’ thì còn có một đống những thứ khác nhưng mình quá bất ngờ nên không nhớ hết được.”

Thay vì vô tình để bị phát hiện, cô ta lại tiếp cận Orihime vì động cơ thầm kín ư?

Nghi ngờ động cơ của Hinokagutsuchi, Hal không kìm được mà cau mày suy nghĩ. Trong lúc này, cậu nghe thấy tiếng bước chân ngắn dọc hành lang.

“Haruomi và Orihime-san, Hiiragi-san vừa gửi tin đến!”

Asya chạy tới, thở dốc.

Cô ấy đáng lí ra là phải đi mua đồ, nhưng Hal lại không nhìn thấy túi đồ nào trên tay cô cả. Asya có lẽ đã quay trở lại đây trước khi kịp tới cửa tiệm.

Trong lòng cảm thấy có điềm chẳng lành, Hal hướng mắt về cô bạn thuở nhỏ, và tiếp đến là Orihime.

“Đã xác định được vị trí của con rồng tinh anh xuất hiện ở Tokyo Cũ tối hôm qua. Là Dinh Thự ở Shin-Kiba. Hắn ta đã tấn công vào dinh thự một giờ trước và chiếm lấy nó. Mình nghe là em họ của Orihime-san, người có mặt ở hiện trường, đã bị bắt cùng với ‘Thiên xà’ của em ấy.”

Bình thường, Asya sẽ hoảng loạn và hoàn toàn bối rối.

Nhưng trong những lúc như thế này, cô bạn thưở nhỏ chưa bao giờ mất bình tĩnh. Để chuẩn bị cho trận đánh sắp đến, cô ấy đã bước vào trạng thái “khẩn cấp”.

Oai hùng, gan dạ, vô khuyết, bình tĩnh và điềm tĩnh. Và xinh đẹp như một thanh gươm sắc bén.

Mặt khác, Orihime bị choáng và không biết phải làm gì sau khi nghe thấy việc không may xảy đến với cô em họ của mình.

“Hazumi ư, không thể nào!?”

Cô ấy rõ ràng là bị sốc và mất phương hướng.

Nhưng khó mà trách cô nàng được. Orihime vẫn chưa là một phù thuỷ. Kinh nghiệm chiến đấu duy nhất của cô nàng là từ tối qua mà cô ấy là người được bảo vệ.

Trong khi đó, biểu cảm của Hal trở nên cứng đơ.

Chuyện xảy ra tối qua khó có thể liên quan đến hành động của Soth. Thay vào đó, là ngược lại mới đúng.

Mục tiêu chính của Soth là Hal và Hinokagutsuchi, phải không? Em họ của Orihime chỉ vô tình bị vướng vào giữa việc này—


Một giờ sau, Hal, Orihime và Asya đã có mặt ở khu vực Shin-Kiba.

Khu vực lân cận của dinh thự, nằm ở gần Vịnh Tokyo, đã bị phong toả bởi cảnh sát và lực lượng chống bạo động thuộc thẩm quyền.

Những viên cảnh sát mang đồng phục có thể được nhìn thấy ở khắp mọi nơi. Nhìn vào trang thiết bị và phương tiện đặc biệt, ai cũng biết được rằng Cục Cảnh Sát Đô Thị và điều động lực lượng gảii cứu đô thị.

Hiện tại, tất cả dân thường và phương tiện đều bị cấm đi vào khu vực.

Những người được cho phép vào toàn là “dân chuyên nghiệm” như Asya, được mới đến để giải quyết tình hình này.

Ngay khi họ tiến vào khu vực bị phong toả, một chàng trai trẻ tuổi đi đến chỗ họ.

Ở giữa những viên cảnh sát mang đồng phục, anh ta là người duy nhận mặc một bộ đồ làm ăn đã cũ, trông như một thám tử mặc thương phục.

“Chào.”

“Kenjou-san? Sao anh lại đến đây?”

Asya mở to mắt ra nhìn. Kenjou Ganya, quản lí của hiệu sách cũ Mirokudou kiêm nhân viên của SAURU, nhăn nhó cười đáp.

“Vì cấp trên… Hiiragi-san ra lệnh. Cô ấy cử anh đến đây để hỗ trợ em cho lúc này, Asya-san. Trước khi anh giải thích tình hình thì chúng ta sang kia đã.”

Asya, Hal và Orihime lần lượt đi theo Kenjou.

“Để anh làm rõ điều này trước. Mấy em đừng lầm tưởng rằng mình có thể đến gần Dinh Thự khoảng một kilomét hơn. Sức mạnh ma thuật khủng khiếp đang lan ra ở đó vậy nên đến gần thôi cũng đã rất là nguy hiểm rồi.”

Kenjou đè mép tay vào cổ anh ấy để làm hành động chặt tay. [22]

Ý anh ấy là—Sẽ phải chết ư? Hal và Asya thầm gật đầu còn Orihime thì cau mày.

Kenjou dẫn bộ ba tới một khu lều được dựng tạm.

Đặt trên chiếc bàn xếp là bản đồ của khu vực này và vài cặp ống nhòm.

“Hãy dùng mấy cái này để quan sát Dinh Thự.”

Vì có đủ cho tất cả nên mọi người lấy mỗi cái cho riêng họ.

Vì được khoanh vùng để tái phát triển nên khu vực này chỉ có những bãi đất trống là chủ yếu.

Vì cực thưa thớt dân cư và nhà cửa, nên có tầm nhìn tốt vô cùng. Dinh Thự quen thuộc có thể được nhìn rõ qua chiếc ông nhòm.

Hơn nữa, ở bở biển cách đó không xa, có một vật mà không thể làm ngơ được.

Chỗ ấy được báo rằng từng là nơi chôn lấp được tái chiếm.

“Đó là—Minadzuki!?”

Orihime kêu lên. Một khối lăng trụ tam giác trong suốt đang dựng đứng ở khu vực kế biển.

Khối lăng trụ tam giác nhỏ hơn khối tháp Monolith ở Tokyo Cũ rất nhiều. Chỉ cao tầm khoảng 30 mét, nhìn chẳng khác gì một tiểu bản của tháp Monolith.

Một “Thiên xà” mà Hal đã từng thấy đang cuộn mình quanh nó.

Cô có một cơ thể màu ngọc lục bảo. Để phụ trợ cho chiếc sừng, tay phải và bộ vuốt của cô đặc biệt lớn.

Đó chính là Minadzuki, một Thiên Xà mang hình dạng giống như một con xà long phương Đông.

Cuộn mình quanh khối lăng trụ tam giác đều, cô ấy trông như một con rắng đang uốn quanh một cây gậy dài—Thêm vào đó, một câu kim sắt đang đâm vào lưng cô ấy, thậm chí còn dài hơn cả cơ thể của cô.

Đâm xuyên Minadzuki, cây kim đã ghim vững cô ấy vào tiểu bản Monolith.

“Vẫn còn sống… đang ngủ?”

Sau khi chết, cơ thể của thiên xà sẽ biến mất khỏi thế giới.

Nhìn thấy đôi mắt đang đóng chặt của Minadzuki, Hal tự lẩm bẩm.

“Cô ấy đã như thế suốt tới giờ, bất động. Cô ấy cũng không quay về trạng thái linh hồn. Con rồng tinh anh đã chiếm giữ Dinh Thự – tên khốn ấy tên là Soth, phải không? Hắn ta chắc là đã triển khai một loại ma thuật nào đó,” Kenjou báo cáo.

Asya chăm chú nhìn vào tiểu bản Monolith qua chiếc ống nhòm.

Ánh nhìn của cô hướng về một mặt phẳng cụ thể trên khối lặng trụ tam giác. Có 15 văn tự của Ruruk Soun được khắc trên đó.

“Asya, em có hiểu được mấy cái văn tự đó không?”

“‘Sự sống’ và ‘Năng lượng tâm linh’… Em nghĩ đó là sơ nghĩa của sự bài trí ấy.

Ánh nhìn và biểu cảm của Asya đều rất trang nghiêm và nghiêm nghị.

Khuôn mặt xinh đẹp của cô nàng như một nàng tiên được nổi bật hơn bởi sự sắc bén và cá tính. Mỗi khi chứng kiến cô bạn thuở nhỏ của mình trong trạng thái như thế, con tim của Hal luôn loạn nhịp.

“L-Liệu Hazumi có ổn không? Vì Minadzuki đã bị như thế này—”

“Mình cho rằng em ấy sẽ ổn thôi. Nếu có chuyện gì xảy với phù thuỷ và người lập giao ước thì ‘Thiên xà’ sẽ biến mất,” Asya trả lời với trí tuệ trên mức thông thường mà cô hay thể hiện, đối mặt với Orihime đang hoảng loạn.

Thiên xà từ đầu đã là những thực thể sống nhân tạo không có cơ thể vật chất. Thứ cho phép chúng tồn tại trong thế giới này là giao ước giữa “Thiên Xà” và phù thuỷ. Nếu mà phù thuỷ chết, thì cơ thể vật lý trói buộc Thiên Xà với thế giới này sẽ dần sụp đổ—Nói cách khác, là chết.

Orihime thở phào nhẹ nhõm. Cùng lúc đó, Kenjou thêm vào một mẩu thông tin:

“Ngay bây giờ, sếp của anh đang gửi yêu cầu tới những phù thuỷ và nhà tài trợ ở nhiều nơi, xin họ giúp đỡ để giải quyết tình hình này. Nhưng vì kẻ thù là một con rồng tinh anh, họ đều lưỡng lự không giúp.”

“Nguy cơ khi gửi ‘thiên xà’ đi là quá lớn, phải không?”

“Ồ, Asya-san. Ừm….”

Orihime vốn muốn nói gì đó với Asya nhưng giữa chừng thì ngưng lại.

Cô bạn học của Hal vì quan tâm đến cảm xúc của người khác dù rằng cô ấy có một tính cách ngay thẳng.

Nếu mà cô ấy nói ra suy nghĩ và cảm xúc hiện tại của mình, thì có lẽ cô bạn mới của cô ấy sẽ bị buộc phải bước chân vào một mối nguy tuyệt vọng. Tuy nhiên, Asya chưa bao giờ thất bại trong việc thể hiện như mong đợi.

Cô ấy nhìn chằm chằm vào khối tiểu bản Monolith và con ‘Thiên xà’ đang ngủ, Minadzuki đã được một lúc.

Sau khi hướng ánh nhìn sang Dinh Thự và liên tục suy nghĩ, cô chậm rãi cất tiếng:

“Hãy để chiến trường này trở thành mồ chôn của Rushalka.”

Giọng của Asya chứa đầy sự bình tĩnh.

“Có một con rồng tinh anh làm đối thủ của mình cũng khá hợp. Chúng ta còn chưa trả đũa Soth vì những chuyện hắn đã làm ở Tokyo cũ, vậy nên hãy cho hắn thấy Rushalka là như thế nào khi dốc toàn lực.”

Asya là một cựu chiến binh dày dặn kinh nghiệm cũng với người cộng sự xinh đẹp cường tráng của mình.

Nhưng ngay bây giờ, cộng sự của cô đang đứng trên bờ vực cái chết.

Giải phóng sức mạnh của cô ấy đến cự hạn sẽ đẩy nhanh nguy cơ sụp đổ của cơ thể khi không chịu nổi áp lực. Asya đã hiểu rõ sự thật này khi cô ấy tuyên bố quyết định chiến.

Tuy nhiên, Rushalka còn đang giữ lại bao nhiêu “sức mạnh thật sự”?

Năm phút, mười phút, hay thậm chí là ngắn hơn… Cơ hội thắng của cô bạn thuở nhỏ phải là rất thấp.

Phần 5Edit

Ngày hôm sau, Hal và Orihime vẫn đến trường như thường lệ.

Số học sinh đến lớp chỉ bằng một nửa thường ngày.

Với sự ẩn hiện của Soth, ban quản trị Tân Tokyo đã lệnh di tản dân cư ở khu vực quanh Shin-Kiba. Nhiều hộ dân cự đã phải tạm thời rời New Town để lánh nạn sau khi nghe tin này.

Asya đã chờ ở trong vùng bị phong toả, chuẩn bị cho trận chiến với con rồng tinh anh.

Soth và phù thuỷ bị giam cầm, Shirasaka Hazumi, đã ở suốt trong Dinh Thự tới giờ vẫn chưa thấy lộ diện.

Tuy nhiên, có một sự thay đổi với tiểu bản Monolith và Thiên Xà Minadzuki.

—Một sự thay đổi về màu sắc. Tiểu bản Monolith nơi “thiên xà” bị ghim tại đó vốn là một khối lăng trụ tam giác đều trong suốt.

Nhưng sáng hôm nay, cột trụ trong suốt đã chuyển sang màu đỏ thẫm như máu. Sự thay đổi về màu sắc này có nghĩa là gì?

Hal muốn hỏi Hinokagutsuchi nhưng—

“Mình không thấy bất kì dấu vết nào của cô ả hôm qua cả… Thậm chí bây giờ là thời khắc quan trọng.”

Không lâu sau khi giờ nghỉ trưa bắt đầu, Hal đang ngồi tại chỗ của mình trong lớp, tự lẩm bẩm.

Tất cả những gì họ có thể dựa vào là “thiên xà” của Asya mà thôi. Có vẻ như tới giờ không có phù thuỷ nào có khả năng hỗ trợ cô ấy chịu xuất hiện. Nếu đối phương là một đám Raptor, thì sẽ khả thi nếu yêu cầu sự giúp đỡ từ SDF hoặc là lực lượng cứu hộ đô thị, nhưng đối phương lần này lại là một con rồng tinh anh.

Những con tinh anh có khả năng dùng chú thuật thôi miên để đánh chìm toàn bộ kẻ thù vào giấc ngủ sâu.

Chúng còn có khả năng lan truyền những lời nguyền chết chóc, giành được chiến thắng với tốc độ kinh hãi.

Khi đối mặt với những kẻ thù như thế, người thường chỉ là vật hi sinh, vì họ không thể bảo vệ bản thân khỏi ma thuật. Asya không còn lựa chọn nào khác ngoài việc cùng với cộng sự của mình đấu với con rồng tinh anh—

“Haruga-kun. Đây, cầm lấy đi.”

Có tiếng nói phát ra bên tai Hal. Orihime đang đưa cho cậu một túi đồ nhỏ từ bàn bên cạnh.

Cô ấy đã không nói chuyện với cậu từ sáng đến giờ. Có lẽ vì những chuyện đã xảy ra với cô em họ khiến cô ấy khó duy trì được vẻ tươi vui mọi ngày.

Tuy nhiên, Orihime hiện đang nhìn chằm chằm vào Hal.

Biểu cảm của cô trang nghiêm vô cùng, như thể cô đã ra một quyết định lớn lao.

“Một hộp ăn trưa?”

“Mình muốn cho cậu một thứ gì đó chân thành hơn mấy cái bánh bao lần trước.”

Phía trong cái túi là một hộp thức ăn. Thực ra, là có tới hai.

Mở một trong số đó ra, bên trong đầy ắp cơm.

Còn hộp còn lại chứa thức ăn kèm. Bao gồm đồ đông lạnh được chiên ngập dầu, cá thu nướng muối được nấu thủ công, ngưu bàng chiên giòn theo phong cách kinpira, gà nấu kiểu Chikuzen và cà rốt hầm, dưa chuột ngâm, vân vân và mây mây. Khá là nhiều món.

“Mặc dù mình không đo lường được độ chân thành, nhưng đống thức ăn này đang để thử đấy.”

“Dù sao thì cũng do mình tự tay làm hết mà, nên cho cậu biết là chúng chân thành gấp sáu lần bánh bao mua từ cửa hàng tiện lợi nhé. Mình nghĩ rằng con trai ăn nhiều hơn, nên đã chuẩn bị nhiều món.”

Chú thích thêm, trong lúc này…

Những bạn học ồn ào trong lớp trong giờ ăn trưa—Họ có vẻ lập tức yên lặng.

Nhưng Hal có chuyện quan trọng hơn cần làm là quan tâm. Không lo lắng, cậu xoay mặt qua Orihime và nói, “Vậy lần này cậu xin lỗi chuyện gì?”

“Thay vì xin lỗi. Lần này mình có chuyện cần nhờ cậu.”

Đôi mắt của Orihime thể hiện sự nghiêm túc ở một mức độ hoàn toàn khác hẳn với lần cô đãi cậu bánh bao.

“Liệu rằng mình có thể đến nhà cậu hôm nay không, Haruga-kun? Cậu thấy đấy, lần trước mình đang dọn dẹp thì bị ngắt quãng, trong khi còn nhiều chuyện khác…”

Cách chọn từ ngữ của Orihime khá nhẹ nhàng.

Tuy nhiên, Hal hiểu ý mà cô nàng muốn truyền đạt.

“Liệu rằng nó có liên quan đến chuyện mà cô ta nói hôm qua?”

“Đúng vậy. Suy nghĩ sự thật kĩ càng, mình để ý rằng cô ấy có nói vài thứ đáng lo. Sẽ không sao nếu nó không có ảnh hưởng gì đến chuyện hiện nay, nhưng nếu có gì đó mình có thể làm để hỗ trợ—”

Orihime muốn cống hiến. Để cứu cô em họ cũng như tránh việc đùn đẩy toàn bộ trách nhiệm lên Asya.

Hal có thể hiểu được những cảm xúc ấy như thế chúng là của chính cậu. Cậu gật đầu mạnh.

“Juujouji, mình không nghĩ là cần phải đợi sau khi tan học đâu.”

“Hử?”

“Bây giờ ta về nhà mình luôn đi. Ai mà biết được tình hình phía bên kia có gì thay đổi rồi? Ta hành động càng sớm càng tốt.”

Leviathan-v1c4

Nói rồi, Hal đặt hộp cơm trưa lại vào túi.

Orihime gật đầu đồng ý ngay. Sự quyết đoán của cô nàng trong những trường hợp như thế này quả đúng là ngoạn mục.

“Mình hiểu rồi, vậy tiếp tục bàn chuyện ở nhà cậu, Haruga-kun!”

Orihime liền cất hết đồ của cô vào ba lô và bắt đầu chuẩn bị ra về.

Hal đưa mắt nhìn xung quanh.

Chỉ có tầm mười người trong lớp. Tất cả đều nhìn về hướng cậu với biểu cảm sốc hiện ở trên mặt. Cụ thể, một vài đứa con trai còn liếc cậu bằng ánh nhìn sắc bén.

Chết dở, bàn chuyện bỏ học hơi to rồi thì phải?

Mặc dù cảm thấy hối hận, Hal vẫn nói chuyện với hai cô bạn gần đó.

“Mutou-san, Juujouji đột nhiên cảm thấy không khoẻ, vậy nên phiền hai người báo giùm với giáo viên là hai đứa chúng tôi xin về sớm được không? Tôi sẽ đưa cô ấy về.”

“Oh được thôi, mình hiểu rồi. Cứ để cho mình.”

Mutou-san, một thành viên của Câu lạc bộ nghiên cứu Vật thể bay không xác định, chỉ ngón cái vào ngực hứa cùng với nụ cười mỉm.

“Dù sao thì, mình cũng đang nợ Juujouji-san mà, và cậu, Haruga-kun, làm mình cảm thấy hứng thú. Mình sẽ cổ vũ cậu, nên hãy cố gắng hết sức. Đổi lại—”

“Cứ điền tên tôi vào tờ đăng kí. Cậu cần một thành viên thứ năm mà, phải không?”

“Fufu, mình cảm kích cậu nhiều lắm á!”

“Haruga-kun, mình cũng giúp nữa!”

Cô gái nhỏ nhắn ngồi kế bên Mutou-san, Funaki-san, tuyên bố thế.

Nhìn chằm chằm vào Hal và Orihime, đôi mắt nhiệt tình của cô ấy lấp lánh dữ dội.

“Không thể kìm nén tình yêu mãnh liệt trong con tim, hai người đã quyết định tay trong tay cùng nhau bỏ trốn tới tận cùng của Trái Đất! Đừng lo, mọi người trong lớp hiểu mà!”

“…? Ờ, vậy tôi trông cậy vào hai người nhé.”

Sau khi nghe lời phát biểu phóng đại của Funaki-san, Hal nghiêng đầu rồi cầm ba lô của mình lên.

Gật đầu với nhau, Hal và Orihime cùng rời khỏi lớp.


Do đó, Hal đã ở nhà trong khi tiết học vẫn đang diễn ra.

Đi tới phòng khách lộn xộn cùng với Orihime, cậu gọi, “Cô đang ở đây phải không? Hay là cô đã bám theo tụi tôi suốt từ trước tới giờ?”

Đảo mắt dọc căn phòng và lên trần nhà, Hal hằn giọng và đồng thời hét lên, “Tôi dù sao cũng không quan tâm, nhưng lúc này chẳng phải cô nên xuất hiện rồi sao? Tôi cũng mang theo cô gái mà cô để ý đến rồi này.”

“Fufu. Làm tốt lắm, nhãi con, dù đó là ngươi.”

Đột ngột xuất hiện, Hinokagutsuchi đang cười.

Cô đang ngồi một cách luộn thuộm trên một chiếc bàn không ai dùng ở một góc phòng.

Lai áo kimono của cô mở rộng, để lộ bàn chân trần trắng của một bé gái.

Hinokagutsuchi chậm rãi vươn tay ra và bắt đầu chơi đùa với quan Hậu đen của một bàn cờ vua trên sàn.

Chứng kiến sự siêu nhiên đến mức đọ này, Orihime giật mình.

“Mình biết mà, giống như lần trước…”

“Hỡi người con gái vốn đã phải sinh ra Thiên Xà, cô đã đến đúng lúc rồi đấy. Liệu ngươi đã đưa ra quyết định có chấp nhận lời đề nghị của ta hay chưa?”

“Ta không thể tin được là ngươi đã làm một cuộc thoả thuận với Juujouji.”

Hal càu nhàu.

“Một cuộc thoả thuận?”

Orihime bối rối hỏi sau khi nghe Hal nói.

“Nói một cách đơn giản, quay trở lại lúc Soth đang săn đuổi mình, mình được cứu nhờ ơn cô ta.”

“Vậy không phải cô ấy là ân nhân của cậu sao?”

“Sự thật rằng mình không thể khẳng định được cô ta tinh vi như thế nào. Bởi vì không thể tin tưởng cô ta hoàn toàn được, mình khó mà đề cử cô ta là một đối tác trong một cuộc thoả thuận.”

“Ngươi nói cái gì thế? Ít nhất thì ta từng là một tồn tại được kẻ khác biết đến với cái danh hiệu nữ hoàng đấy.”

Hinokagutsuchi chậm rãi nhếch mép sau khi nghe thấy lời bình luận của Hal về mình.

“Thật sự việc thưởng thức tính cách nghịch ngợm bẩm sinh và tính lâu lâu lại thích chơi đùa với đối tác thoả thuận của ta vô lí đến thế sao? Có thể ta sẽ khơi nguồn vài ý kiến tệ cho lũ con nít ngây thơ để được nhìn chúng chạy đôn chạy đáo khắp nơi trong sự vui thú. Tuy nhiên, ta chưa bao giờ thất hứa.”

“Tính cách nghịch ngợm bẩm sinh gì chứ, cô chưa đủ vô tội để có thể áp dụng cái mô tả đó đâu…”

Bỏ ngoài tai Hal, ngươi đang lẩm bẩm, Orihime thẳng thẳn đối mặt với Hinokagutsuchi và nhìn thẳng vào cô ra.

“Cô… đã nói như thế hôm qua phải không? ‘Nếu ngươi muốn có một con Thiên Xà, ta sẽ triệu hồi nó để đối lấy cơn đau của việc hạ sinh’ hay chuyện gì đó đại loại thế.”

“Đúng vậy, nếu ngươi muốn, ta có thể cho ngươi mượn sức mạnh và sự thông thái của ta.”

Trong Cựu Ước Kinh Thánh, con rắn đã dụ dỗ Eve ăn trái táo—

Giọng điệu độc ác của Hinokagutsuchi gợi cho cậu nhớ lại cảnh ấy.

“Linh hồn của thứ giả mạo được sinh ra vì lợi ích của nhà ngươi… Dù bây giờ, nó vẫn còn ở trong đó. Nó sẽ xuất hiện nếu ta triệu hồi nó. Tuy nhiên, thứ theo sau mới là thử thách. Nếu như sức mạnh, của tên nhãi và ta, trở nên cạn kiệt, thì khó mà biết được liệu thứ giả mạo này có được sinh ra ở thế giới này hay không—”

“C-Có điều kiện gì không…?”

“Có. Tới gần đây và đưa tai ngươi lại gần.”

Hinokagutsuchi đang ngồi thì thầm bằng làn môi của cô ta ở bên cạnh tai của Orihime, trong lúc đó biểu lộ vẻ duyên dáng vượt cái tuổi mà ngoại hình cô ta thể hiện.

“Ể!?”

Orihime đột nhiên kêu lên cùng với khuôn mặt đỏ ửng.

“T-Tất nhiên là lúc đó Haruga-kun phải rời đi khi thời điểm đến, phải không!?”

“Đừng có ngốc thế. Nếu phương pháp này được triển khai để tạo điều kiện cho việc khai sinh, thì tên nhãi là thiết yếu cần có. Nó phải lấy ‘đứa con’ từ bụng của ngươi.”

“-!?”

Orihime đang nín thở như muốn xỉu. Đừng nói là cả khuôn mặt, cả cô của cô nàng của chuyển đỏ cả luôn.

Vì lý do nào đó, Hal không thể hiểu được nguyên do.

Đó là biểu hiện đến từ sự xấu hổ và sốc. Hinokagutsuchi có lẽ đang truyền đạt cho Orihime những ngôn từ điên rồ tương tự như đang quấy rồi tình dục cô nàng. Ngay khi Hal quyết định nói vài lời để khiển tách cô ta—

“Làm ơn! Đ-Để mình xem xét chuyện này một lúc.”

Nói rồi, Orihime lao ta ngoài hành lang.

Khiến cô nàng có thể mất đi vẻ bình tĩnh mọi khi—Hal hướng ánh nhìn dữ dội về phía Hinokagutsuchi và khiển trách cô ta dữ dội “Cô đừng có mà yêu cầu mấy thứ quá kỳ lạ từ Juujouji đấy?”

“Ngươi đang ám chỉ cái gì thế? Chịu chút đau đớn tạm thời để đạt được thứ giả mạo, thì trong cuộc thoả thuận này con bé ấy hời quá rồi còn gì. Còn nữa, nhãi con—”

Hinokagutsuchi nói với Hal.

“Tên long tộc tên Soth có vẻ muốn cô ý trả thù nhà ngươi. Xâm chiến cái Dinh Thự gì đó cũng chỉ để phục vụ mục đích này thôi, đúng chứ? Tên đó hiện đang hấp thụ máu của thứ giả mạo bị bắt đấy.”

“Ngươi nói là uống máu sao?”

“Đối với Long tộc, máu của mấy con rồng cái hay những thực thể tương tự gần giống như mấy món thuốc kì diệu đa chức năng vậy. Nếu dùng với liều lượng lớn, nó có thể tạm thời gia tăng sức mạnh cho chúng. Nó cũng có thể được dùng như một loại dung dịch để chữa vết thương năng mà ngươi đã gây ra.”

“…”

“Mặc dù ta không biết liệu ngươi có muốn tham gia cuộc cung đột này hay không, con bé kia có vẻ đã ra quyết định tự tham gia chiến đấu. Chẳng phải nếu là con người thì sẽ tự nhiên giang tay ra giúp đỡ sao?”

Rõ ràng không phải con người, nhưng Hinokagutsuchi lại nói về “bản chất con người.”

Một nụ cười tinh tế hiện lên trên môi cô ta như thử thách lòng cảm đảm của Hal.

Khỉ thật. Cảm thấy ý thức chống đối sự thách thức bị chọc vào, Hal lắc đầu và quyết định quên nó đi.

Những thứ như thế này không quan trọng. Nếu so sánh, điều mà cậu phải quan tâm là người con gái đang phải gánh chịu chỉ vì cậu, cũng như cô bạn thuở nhỏ đang gặp nguy hiểm…

“Cho tôi hỏi cái này để tham khảo cái. Sự hồi phục siêu nhiên ấy có thể chịu đựng tới đâu.”

“Ý người tới đâu là sao?”

“Ví dụ, cho dù dính phải lời nguyền chết chóc được lam truyền bởi Soth hay những thứ tương tự thế vẫn không sao.”

Hinokagutsuchi không trả lời. Thay vào đó, cô vươn tới bàn cờ vua bám bụi.

Nhấc quân Vương trắng lên, cô ta tiến lên một ô. Ô đó đang được chiếm giứ bởi quan Hậu đen. Cô đặt quân Vương xuống, và cầm quan Hậu lên.

“Có thể đạt được đến mức độ đó không thành vấn đề. Có lẽ được.”

“Cái đó không tính là trả lời…”

“Như ngươi đã nhận ra, mặc dù ta vô cùng thông thái, nhưng cái tính của ta khó có thể giống với một hướng dẫn viên được. Với lại, ta không có nghĩa vụ phải siêng năng cẩn thận dìu dắt ngươi. Vậy nên thế là đủ.”

Hinokagutsuchi ném một thứ gì đó vào Hal.

Hal theo phản xạ bắt lấy. Đó chính là quân Hậu mà cô ta vừa mới cầm lên, quan cờ mạnh nhất ván cờ vua này—

“Tôi không nghĩ là cô biết chơi cờ, cô có biết không?”

“Dù sao thì, ta tối thiểu cũng xem mình là một kẻ chăm học. Cho ngươi biết, ta đã tích luỹ được một lượng kiến thức đương đại đến một cấp độ nhất định đấy?”

Hồn ma của một con rồng với ngoại hình của một bé giá nhưng lại tự nhận bản thân là ác quỷ.

Liệu có đúng là cô ta đã sống hàng thế kỉ hay hàng nghìn năm? Ngay khi Hal đang nghi ngờ, Orihime quay trở lại với khuôn mặt đỏ ửng. Rồi tiến tới ngực của Hal, cô nói:

“Haruga-kun cậu nghe cho kĩ đây. Những chuyện mà chúng ta sắp làm tới đi cũng giống như một thủ tục y học, rõ chưa?”

“? Ý cậu là sao Juujouji?”

“Chi tiết thì có thể đợi đến lúc chúng ta bắt đầu. Trong bất cứ trường hợp nào thì, mình tin cậu, Haruga-kun. Nếu cậu có bất cứ tư tưởng đồi bại nào, thì mình sẽ rất thất vọng về cậu, vậy nên hãy cẩn thận đấy!”

Hành động một cách không điển hình, Orihime trở nên hách dịch.

Có thể là do cô nàng muốn che giấu sự xấu hổ. Bị khí lực của cô nàng doạ, Hal trả lời “O-Okay” để đồng ý.

Nhìn cảnh này bằng ánh mắt châm chọc, Hinokagutsuchi thì thầm nhỏ nhẹ. “Vậy ta khởi hành thôi. Đến nơi mà tất cả những định mệnh bắt đầu.”

Chất giọng của cô ta có chút trang nghiêm và linh thiêng, khác hẳn với giọng điệu của một kẻ tự xưng là quỷ với cái mồm ác độc.

Akuro-Ou, và Cánh cung nơi Bầu trời phía NamEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

“Mà Haruga-kun này, sự chuẩn bị trước của cậu hoá ra lại tỉ mỉ quá nhỉ,” Orihime bình luận từ ghế ngồi kế bên ghế tài xế.

Điều này lập tức khiến Hal trả lời “Sao cơ?” từ ghế tài xế.

Chiếc xe chở hai người đi qua cổng vào Cầu Ryougoku và chạy dọc Đường Yasukuni của Tokyo Cũ. Hal đã gọi Kenjou để mượn chiếc xe riêng của anh ta.

“Cậu đã chuẩn bị sẵn giấy thông hành trước cả khi quyết định đến Tokyo Cũ phải không? Chẳng phải để có được mấy thứ ấy phải tốn thời gian lắm sao?”

“À… Thực ra thì không có gì đặc biệt đâu.”

Lúc này là sau khi Hal và Orihime bỏ học và gặp Hinokagutsuchi tại tư gia Haruga.

Sau khi lấy chiếc xe được chuẩn bị sẵn và đống giấy tờ từ bên Mirokudou đã đóng cửa vì quản lí vắng mặt, cả hai người tiến thẳng đến Tokyo Cũ.

“Làm giả giấy tờ dễ lắm vì đã có một bản sao và con dấu xác minh và nhiều dụng cụ khác ở chi nhánh SAURU mà chúng ta vừa ghé qua lúc nãy. Có rất ít người muốn nhập cảnh bất hợp vào vào một vùng đất tô giới bỏ hoang, nên theo lẽ thường, có nhiều sơ hở để mà khai thác.”

“Vậy là những nhân viên của SAURU đều hoạt động trong lĩnh vực ngầm…”

Nghe thấy lời thì thầm của Orihime, Hal thụt cổ lại.

Dù sao thì, Hal cũng là người mà Hiiragi-san gọi là “thợ săn báu vật chuyên nghiệp.” Cũng vì làm cái nghề này, mà cậu trở thành người quen với nhiều loại người có liên quan đến tổ chức đánh cắp các tác phẩm nghệ thuộc quốc tế. Vì thế nên Hal khá nhận thức rõ vị trí của mình trong cái lĩnh vực ngầm gần như phạm pháp này.

Trong khi hai người tán gẫu, chiếc xe tiếp tục di chuyển mà không gặp bất cứ trở ngại nào, mặt trời thì bắt đầu lặn.

“Mà nhân tiện, về Hinokagutsuchi—Kagutsuchi-san...”

Tự Orihime đã đặt cho linh hồn mang hình hài của một bé gái một biệt danh.

Thậm chí khi đối mặt với một thứ không phải người, khả năng đặc biệt nhanh chóng làm quen của Orihime vẫn giữ nguyên.

“Tại sao cô ấy lại muốn giúp mình và cậu vậy, Haruga-kun?”

“Cậu nên trực tiếp hỏi cô ả thì hơn. Nhưng đừng mong đợi cô ta nghiêm túc trả lời cậu.”

“Ôi ôi, ngươi vẫn không chịu tin rằng ta đang tự nguyện giúp đỡ nhà ngươi xuất phát từ tấm lòng cao thượng nhân từ sao?”

Giọng nói của Hinokagutsuchi đột ngột xen vào cuộc nói chuyện.

“Dù sao thì cũng quá nhiều thứ đáng ngờ về cô… Tôi đáng lí là đã mặc kệ cô nếu chuyện này không liên quan đến vấn đề sinh tử.”

Những lời càu nhàu của Hal khích cho Hinokagutsuchi phải cười nhạo cậu.

(Fufufufu, đừng nói như thế chứ. Ít nhất thì ta sẽ âm thầm quan sát ngươi, cho tới cái ngày ngươi chết mất xác trong một con mương nào đó.)

“Thay vì một thiên thần hộ mệnh chỉ biết quan sát, tôi thà lấy một linh hồn thiêng liêng có thể ngăn tôi khỏi phải chết nơi đất khách.”

Không lâu sau đó, chiếc xe đến gần địa điểm cần đến.

Cái nơi mà Hal đã từng lăn lộn trong đau đớn trên sàn—Ga Tokyo.


Hal và Orihime tiến vào ga tàu thông qua cổng vào Marunouchi.

Đó là nơi mà lần trước Soth đã chiến đấu chống lại phần còn lại của Hinokagutsuchi.

Trần nhà hình mái vòm được làm từ hợp kim đuya-ra trông thật oai vệ ở trên đầu họ, vẫn còn duy trì được cái phong cách của một nơi từng là cổng vào của một ga tàu lớn.

Mặc dù không có ánh sáng, nhưng phần bên trong của ga tàu vẫn tương đối sáng.

Ánh sáng từ bên ngoài đang chiếu vào thông qua phần hư hại mà Soth đã gây ra cho bức tường bởi cái thân thể đồ sộ và sức mạnh to lớn của hắn.

“Những tàn dư của ta chỉ mới sụp đổ và nằm rải rác chỉ mới gần đây thôi. Bây giờ, bằng việc tập hợp những tàn dư sức mạnh của ta còn đọng lại nơi này, là đủ để tiến hành nghi thức tái sinh.”

Vừa hiện thân, Hinokagutsuchi trang nghiêm nói.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, Hal cảm thấy cực kì ớn lạnh dọc sống lưng. Cậu có thể cảm thấy một nguồn sức mạnh ma thuật khổng lồ đang chảy tại nơi đây từ tận sâu trong ga tàu – đang chảy về nơi gần cô gái tự nhận mình là ác quỷ.

Sức mạnh ma thuật này dày đặc đến mức đáng sợ, tới mức mà tạo cảm giác có thể dùng tay để chạm vào nó.

“C-Cảm giác này là gì…?”

Orihime cảm thấy khó chịu. Như dự đoán tự ứng cử viện cho chức phù thuỷ, cô khá nhạy cảm với ma thuật.

Một mặt khác, Hinokagutsuchi nhìn vào phần không gian đang tràn ngập ma thuật như hơi độc một cách hoài niệm.

“Ta nhớ rằng thứ giả mạo được tạo ra bởi nhân loại đồng hành với nó được gọi là thiên xà? Sử dụng thần chú kiểu đó để tái sinh không phải là ý tồi, nhưng có khuyết điểm.”

Cười một cách bí ẩn, Hinokagutsuchi tiếp tục sung sức giải thích.

Ánh nắng màu cam chiếu vào gia tàu. Mặt trời có vẻ sắp lặn rồi.

“Dùng những phương pháp cùng tồn tại, mối liên kết giữa thiên xà và nữ mục sư hi sinh không mạnh. Một khi nữ mục sư sa đoạ vào bóng tối và đi lệch khỏi chính đạo, thì cô ta sẽ không thể hô hoán được sức mạnh lớn nữa. Thế là không thoả đáng. Hơn nữa, một nguyên tắc tự nhiên là ánh sáng linh thiên của nữ tu sĩ của thể được dùng để đưa ‘thiên xà’ ác quỷ đến gần với ngưỡng của thần thánh…”

So với thời đại của thần thoại và thời xa xưa, khả năng sử dụng ma thuật của nhân loại thời hiện đại này ảm đạm hơn nhiều.

Hal nhớ lại những gì mà cha mình từng nói trong quá khứ.

“Lần này, ta sẽ chỉ dẫn hai ngươi theo những phương pháp cổ xưa—Hãy tới đây, hỡi linh hồn lang thang của thiên xà còn non, nữ tu sĩ mà người phải theo phò tá đang ở đây. Hãy nhanh lên và chú ý đến sự triệu gọi của nữ hoàng.”

Đến giữa câu, giọng nói của Hinokagutsuchi biến thành tiếng hét. Rồi ngay lập tức—

Một “cái bóng” bắt đầu xuất hiện tại vị trí của sân ga nơi mà ánh mặt trời chiều tà không thể chiếu tới.

Đó chính là hắc ảnh của con thú khổng lồ. Nét bề ngoài gần giống như cảu một con thú có vú bốn chân. Còn tổng thể, thì nó khá mảnh khảnh và trông có vẻ như đang vác một thứ gì đó to lớn đằng sau lưng.

“Chẳng phải đây là cái bóng của ‘thiên xà’ mà Asya-san đã triệu hồi trong đêm đó sao…?”

“Tớ không nghĩ là nó có thể được gọi đến đây dễ dàng đến thế…”

Hinokagutsuchi lập tức nói với hai người đang bất ngờ là Hal và Orihime, “Được rồi, đã đến lúc bắt đầu giai đoạn cuối. Nhãi con, hãy cầm lấy hiện vật thần thánh kia. Con bé kia, mau cởi đồ ra.”

" "......" "

Hal và Orihime lần lượt trở nên câm bặt. Là về “nghi thức” sắp được thực hiện, họ đã được giải thích khi còn trên xe. Dù rằng hai người họ đã hoàn toàn hiểu được quá trình, nhưng còn việc họ có chuẩn bị tinh thần cho nó chưa lại là một vấn đề khác…

Orihime lúng túng một cách kì lạ, chần chừ một lúc trước khi đột ngột quay sang nhìn chằm chằm vào Hal một cách ngại ngùng.

“À-Ừm, Haruga-kun, như cậu đã hứa, đừng có nhìn cho đến khi bắt đầu nhé. Còn nếu không, mình sẽ ghét cậu cho đến chết đấy. Trước khi mình nói sẵn sàng, cậu phải quay mặt sang chỗ khác.”

“T-Tớ rõ rồi.”

Hal lập tức hướng ánh nhìn khỏi Orihime và quay đầu sang một bên.

Sau một lúc, cậu có thể nghe thấy vải quần áo chà xát với nhau. Và còn có tiếng vải trượt nhẹ nhàng xuống mặt đất. Cô ấy đang cởi đồ.

Nhằm để toàn bộ cơ thể cảm nhận và chấp nhận năng lượng linh hồn của ‘thiên xà’, toàn bộ phần vải ngoài không cần thiết cần được cởi ra hết—

Đây là cái mà Hinokagutsuchi gọi là “lý do cần thiết.”

“Hmm. Ta biết mà… đúng như ta dự đoán. Ôi nữ tu sĩ, thể chất của một ngưỡi nữ tuổi trưởng thành của ngươi quả đúng là tuyệt hảo.”

“K-Kagutsuchi-san, làm ơn đừng đột ngột nói những điều kì lạ thế!”

“Sao ngươi lại nổi giận chứ? Ta đang khen ngươi một cách chân thành và tha thiết cơ mà. Fufufu, nếu được cho sữa từ bầu ngực ấn tượng đó, thì những đứa con của ngươi chắc chắn sẽ lớn lên vừa khoẻ lại vừa mạnh đấy. Bờ eo kiểu cong, đúng chuẩn ta… Và còn cái bờ mông khiêu khích đó… Kiểu này thì dù có sinh bao nhiêu đứa con cũng chẳng phải là vấn đề. Đúng rồi.”

“Gượm đã nào, đây chắc chắn là quấy rồi tình dục! Kagutsuchi-san, có con trai đang đứng một bên nghe đấy!”

“Fufu. Ngay cả khi ngươi cự tuyệt lại bất cứ hành vi quấy rối gì gì đó, ta hoàn toàn không biết cụm từ đó có nghĩa là gì.”

Mặc dù khoe khoang bản thân là một kẻ siêng năng học hải và thậm chí còn biết chơi cờ vua, cô ả giả dối vô minh, cố ý trêu đùa với kẻ khác.

Cho dù cậu có cảm thông với Orihime tới đâu, Hal vẫn không quyết định được có nên che hai tai lại hay không. Thực lòng mà nói, sự tò mò của cậu đã bị kích thích quá độ, lấn áp cậu với ham muốn được biến thành một cái tai để có thể lắng nghe rõ hơn.

“Thôi được rồi, cởi nhiêu đó là đủ rồi. Nhãi con, quay mặt lại đây—"

“Khoan đã! Mình vẫn chưa sẵn sàng. Ồ, khoả thân kiểu này cũng gần như mặt áo tắm thôi, nên thả lỏng, thả lỏng nào… Haruga-kun, c-cậu có thể nhìn về phía này rồi đó…”

Đã được cho phép nên Hal chậm rãi quay đầu lại.

Ánh mặt trời tà màu cam đang chiếu vào đống tàn tích. Một thiếu nữ với một thân hình tuyệt vời đang đứng đó, đang tiêm nhiễm vào ánh mắt của người ngắm một sự thôi thúc khó cưỡng để gọi cô là nữ thần sắc đẹp. Theo lẽ tự nhiên thì đó là Orihime.

Thậm chí ngay cả khi chỉ mặt mỗi bộ đồ lót, vẫn có thể nhìn ra thân hình quyến rũ của cô nàng.

Trọng trạng thái khoả thân này, Orihime đang đứng như trời trồng trong xấu hổ.

Trên vai cô ấy vẫn còn khoác chiến áo đồng phục, nhưng chỉ khoác lên như một chiếc áo choàng chứ không thắt cúc. Vì thế, nên cái áo hoàn toàn chả có tác dụng gì trong việc làm giảm mức độ loã thể, Mà thay vào đó còn làm tăng thêm một chút mức độ khiêu gợi không điểm hình.

Nhém tí nữa là Hal chịu thua mong muốn đột ngột ưỡn người về phía trước. Cậu ta đang điên cuồng kiềm chế bản thân.

Tuy nhiên, Orihime đã nhìn thấy những suy nghĩ trong tâm cậu.

“Haruga-kun… Mặc dù cậu đang làm một bộ mặt nghiêm túc, nhưng chẳng phải hai mắt của cậu đang lấp lánh một cách xảo quyệt sao?”

“Không, thì—dù sao thì tớ cũng là một học sinh cao trung khoẻ mạnh mà.”

“Cậu không nên nói dối trong những lúc thế này.”

“Hmm, mấy miếng vải này có thể sẽ trở nên vướng víu… Hỡi nữ tu sĩ, cởi chúng—”

“Mình không lột hết đâu, Kagutsuchi-san! Chắc chắn không!”

Sau một hồi to tiếng…

Dưới sự chỉ dẫn của Hinokatgutsuchi, Orihime tự nguyện nằm xuống trong một sự rất bất đắc dĩ.

Đến cuối cùng, nằm trước Hal là một cô gái xin đẹp cũng tuổi với một thân hình đặc biệt nổi bật.

Với đầu gối chân trái được đưa lên, Orihime đang liếc nhìn biểu cảm của Hal. Cùng thời điểm đó, hai má của cô cũng đỏ ửng vì xấu hổ.

Cặp núi đồi, vốn phát triển khá tốt mặc dù cô chỉ mới mười lăm, đang phồng lên một cách vững vàng mặc dù cô đang nằm. Người khác có thể cảm nhận được một sự căng ép nhạy cảm vô cùng.

Có lẽ—Không, chắc chắn chúng hẵn cỡ F-cup.

Sự suy đoán của Hal ngay lập tức trở thành sự chắc chắn.

“H-Haruga-kun! Cậu vừa rất nghiêm túc gật đầu. Hình như cậu vừa mới nghĩ về cái gì đó kì quặc phải không?”

“Juujouji, mình chắc là đến giờ cậu cũng đoán được rồi. Trông vẻ ngoài như thế thôi, nhưng thật ra mình là một tên biến—”

“Mình không muốn nghe. Mình hoàn toàn hiểu việc cậu là một thằng con trai, Haruga-kun, vậy nên cậu làm ơn đừng nói những thứ khiến người khác xấu hổ nữa~~!”

Trong khi đang tranh cãi với Orihime, Hal vẫn không quên bắt đầu nghiêm túc làm việc

Tay trái cậu đang cầm chiếc gương mạ đồng màu trắng – Mộ Vật hay còn gọi là một công cụ ma thuật để cất giữ sự mô phỏng của đối tượng – thứ đã lọt vào tầm ngắm của Soth.

Nó là một bảo vật thần thánh với bề dày lịch sử, được dùng để làm Thiết Tâm cho thiên xà sơ sinh, và được Orihime sinh ra.

Ngay sau khi chiếc gương được lấy ra, ‘cái bóng’ ở phía sâu sân ga lập tức rung lên.

Thiên xà được sinh ra vì lợi ích của Orihime – cái bóng của con thú bốn chân – vui mừng vì tìm được món đồ tạo tác để nó sở hữu.

Rồi bàn tay mảnh khảnh của Hinokatgutsuchi vươn ra để chạm vào chiếc gượng đồng mạ bạc.

Ngay lập tức, chiếc gương trên tay Hal bốc cháy, bị bao trùm trong ngọn lửa đỏ thẫm.

Nhìn thấy chiếc gương bốc cháy, Orihime rùng mình dữ dội trong khi đang nằm đợi. Có lẽ vì biết chuyện gì sẽ xảy ra trong quá trình nên cô sợ.

Nhưng sau khi hít sâu một hơi, cô nhìn lên Hal bằng đôi mắt ẩm ướt và nói, “C-Cậu có thể đút nó vào được rồi… Haruga-kun… làm ơn…”

Giọng cô ấy tuy hơi run rẩy nhưng mang theo đó là quyết định vững chắc.

Hal di chuyển chiếc gương đang bốc cháy tới bụng của Orihime. Bờ eo chặt và thon thả của cô trông khiêu gợi vô cùng.

Cùng với bàn tay trái, Hal đặt chiếc gương vào bụng cô.

“—Hoo.”

Khuôn mặt xinh đẹp của Orihime trở nên nhăn nhó, thể hiện sự đau đớn. Chắc hẳn là nó đau lắm.

Hal nhớ lại cơn đau mà lần trước cậu đã trải cũng ngay tại nơi đây. Lâp tức, cậu muốn rút tay trái lại và lấy chiếc gương ra.

Mặc dù không biết liệu cô có cảm nhận được cử động của cậu hay không, Orihime vươn tay ra và nắm lấy tay phải Hal.

“Đừng lo. Mình ổn mà, vậy nên hãy cố tới cùng nhé… Haruga-kun.”

"Juujouji!"

Leviathan-v1c5

Bàn tay mảnh khảnh của Orihime nắm chặt lấy tay phải Hal với một sức lực đáng kinh ngạc.

Cô ấy chắc hẳn đang chịu đựng cơn đau trong vô vọng. Khi cậu nhận ra, Orihime đã ướt đẫm mồ hôi, toàn bộ cơ thể cô ướt đẫm, lấp lánh dưới ánh chiều tà.

Cô ấy đang thở dốc còn đôi mắt thì vô hồn.

Lực nắm vào tay phải Hal của cô dần yếu đi và nhịp thở của cô nàng cũng dần chậm lại. Có vẻ như cô nàng đã quen dần với cơn đau.

Với đôi mắt đờ đẫn, Orihime nhìn lên Hal.

Hal gật đầu đáp lại. Mặc dù vẫn còn đang chịu đựng, Orihime can đảm cười.

Sau đó—

Chiếc gương mạ bạc, được Hal đút vào trong bụng Orihime, thay đổi hình dạng. Vật mà tay trái cậu nắm cảm thấy hoàn toàn khác trước.

Hal lập tức rút tay lại.

"Ahhhhhhhhhhhh!"

Orihime gào lên—Nhưng đây vốn là cơn đau cuối cùng.

Nhìn thấy vật mà cậu vừa rút ra cùng với tay trái, Hal gật đầu. Chiếc gương mạ bạc đã biến đổi hoàn toàn, biến thành một quả cầu như kim loại màu trắng.

Mặc dù chỉ cỡ lòng bàn tay, nó khá nặng.

Thay đổi hình dạng và bản chất trong khi ở trong cơ thể Orihime, nó đã biến thành lõi của thiên xà, Thiết Tâm.

Sau đó khối cầu kim loại tự mình bay lên không trung và được cái bóng của con thú bốn chân hấp thụ.

Và ngay khoảnh khắc tiếp theo, cái bóng có được hình thể vật chất.

Con thú bốn chân có hình dạng thuộc họ chó nhưng không thể xếp nó là sói hay cáo được. Cơ thể khổng lồ được bao phủ hoàn toàn bởi một bộ lông màu trắng, nhưng dưới ánh sáng huyền hảo, nó còn đồng thời toả sắc đỏ thẫm.

Hơn nữa, nó có tới chín cái đuôi.

Chín cái đuôi dài và dày mọc ra từ cơ thể. Chúng uốn éo một cách độc lập như thể chúng có suy nghĩ riêng, những cái đuôi di chuyển như những con rắn.

Có chín đuôi rắn, một thiên xà song tính sói cáo.

Đây chính là cộng sự của Orihime.

“Cậu có đồng ý chiến đáu cùng mình không…?”

Mặc dù với cách ăn vận hơi xấu hổ, Orihime loạng choạng đứng lên.

“Thiên xà” sơ sinh oà khóc. Như tiếng khóc của một chú cún cầu xin sự chú ý của chủ nhân nó.

Hành động yêu thương của con cửu vĩ hồ khổng lồ khiến bờ môi của Orihime tự cong lên thành nụ cười.

“Fufu… Ngươi phải đặt tên cho đứa nhóc này đấy. Này nữ tư sĩ, nghĩ ra cái nào chưa?”

Hinokagutsuchi đang cười, có lẽ là vì cảm thấy mãn nguyện với kết quả.

“Umm, ngay lập tức thì mình không nghĩ ra được cái tên nào cả… Nhưng mình thích một cái tên ngầu hơn. Đứa trẻ này có vẻ là một người đẹp ngầu đây, vậy nên mình nghĩ một cái tên như thế sẽ hợp với nó hơn.”

“Một người đẹp sao… Được rồi, tớ đoán là tớ không bác bỏ được.”

Hal gật đầu trong khi đồng ý với Orihime mà nhìn vào vẻ ngoài oai nghiêm của “thiên xà.”

Thái độ của con cửu vĩ hồ rất đứng đắn và trang nghiêm, trông rất đẹp. Quả thật, trong số những sinh vật loài thú như thế, có lẽ con bé có thể được xem là một người đẹp.

Được khen dữ dội bởi người lập khế ước, con thú trắng tự hào ngẩng cao đầu, khuôn mặt trang nghiêm của nó bừng sáng.

Phần 2Edit

‘Vài giờ trước khi hoàng hôn ló dạng, JMSDF đã tiêu diệt một nhóm Raptor.

Nhưng một trong số chúng đã trốn thoát và được cho là đã chạy về phía Bắc từ Vịnh Tokyo và có vẻ là đang lẩn trốn đâu đó ở lân cận vùng Shin-Kiba. Hiện tại, một lệnh di tản đã được ban hành đến vùng lân cận—’

Tin này được công bố công khai không lâu sau khi tin Soth chiếm lấy Dinh Thự được xác nhận.

Bởi vì “nguyên tắc” che giấu thông tin liên quan đến những con rồng tinh anh càng nhiều càng tốt, ban quản lí New Town đã thêu dệt nên câu chuyện bịa đặt này.

Cũng nhờ vậy mà khu tái phát triển Shin-Kiba đã trở nên hoang trống.

Mặt trời đã lặn và bầu trời đêm đen kịt.

Asya đang lái một chiếc xe jeep của quân đội, và tiến tới Dinh Thự một mình.

Lời nguyền của Soth đã lan sang khắp khu vực này. Dân thường sẽ chết bất đắc kì tử nếu họ đặt chân vào nơi đây vì họ không phải là phù thuỷ.

Vì thế, Asya không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hành động một mình.

Tình hình hiện tại rất đáng lo ngại. Kế hoạch ban đầu là tập hợp tất cả những cặp phù thuỷ-“thiên xà” ít ỏi ở Nhật Bản để lập thành một đội chiến đấu với Soth.

Không như Châu Âu, nơi bị Hắc Lôi Đế[23] rình rập, hay vùng Bắc Phi lân cận, nằm dưới sự thống trị của Red Hannibal, những nhân viên liên quan đến phù thuỷ ở Nhật Bản vẫn chưa phát triển được cảm quan nhận thức khủng hoảng liên quan đến những con rồng tinh anh.

“Nếu có thêm chút thời gian nữa, thì ta có thể gọi được những người ở nước ngoài…”

Asya dừng xe và bước ra ngoài. Bầu không khí lạnh một cách đáng sợ.

Cái lạnh như thẩm thấu vào từng khúc xương. Đây không phải là vì những cơn gió lạnh mà bởi vì bị vây quanh bởi “Lời Nguyền Chết Chóc.”

“Rushalka, mình trông cậy vào cậu đấy,” Asya nhẹ nhàng nói.

Ngay khi cô vừa cất tiếng, ánh sáng xanh dương nhạt lập tức bao trùm lấy toàn bộ cơ thể.

Cô ấy đã nhờ cộng sự của mình tăng cường sức mạnh bảo vệ cô ấy. Nó cô lập cô hoàn toàn khỏi lời nguyền, tới mức mà không còn cảm thấy lạnh nữa.

Biển đang ở gần.

Asya bước đi dọc bờ biển được bảo vệ bởi các ván khuôn trụ chắn sóng.

Một khối tiểu Monolith đứng ở một góc của một vùng đất được tái chiếm mà từng được báo cáo rằng đó từng là một bãi rác trong quá khứ. Thiên xà, Minadzuki, vẫn đang uốn quanh nó.

Nhưng khối lăng trụ vốn vô sắc và trong suốt giờ đây đỏ rực một màu máu tươi—

Khoác lên mình một chiếc áo choàng có mũ trùm, một bán nhân long đang đứng đợi trước khối tiểu Monolith.

Những nhóm có quan tâm đã tạm thời đặt cho hình dạng này tên là “Draconian.” Đây có lẽ là hình dạng mà Soth đã biến thành. Asya biết Soth đang đợi ở đây vì cô đã nghe thấy lời gọi của hắn.

“Ta xin lỗi vì đã đột ngột gọi ngươi đến đây, cô gái phàm nhân.” Tên Draconian nói.

Quả như dự đoán, đó là giọng của Soth.

Hai tiếng trước, một giọng nói đã được báo cáo là đã truyền tới lực lượng cứu hộ đô thị MDP đang tuần tra ngoài rìa khu vực Lời Nguyền Chết Chóc và thông báo.

‘Ta muốn được gặp toàn bộ những nữ tu sĩ của các người ngay lập tức. Nếu ta không được gặp chúng, ta sẽ hạ xuống thành phố của các ngươi vào bình minh và thưởng thức niềm vui khi được chơi đùa với lửa.’

Đó là lý do tại sao Asya lại tự tìm tới để đối mặt với Soth mà không đợi trợ giúp.

“Không có gì. Cũng nhờ ngươi, mà ta cũng được tận mắt thấy một hình dạng khác biệt này của giống loài các ngươi. Đây thực sự là lần đầu tiên ta được nhìn thấy một con rồng tinh anh mà không phải là ở trên tiền tuyến đấy.”

“Tinh anh… Vậy ra đó là cách mà nhân loại gọi một trong những Zizou như ta ư?”

Vì khuôn mặt bò sát kì lạ của Soth, nên không thể biết được rằng hắn đang cười hay không.

Tuy nhiên, chất giọng trầm của hắn lại có yếu tố vui mừng.

“Cũng không có gì là quá cả. Ta chỉ đơn giản là đang tận dụng cơ hội hiếm có này để thể hiện một ma thuật mà ta học trong lúc chống chán từ rất lâu về trước thôi.”

“Nói thẳng, ta nghĩ sẽ tốt hơn nếu ngươi tự biến mình giống cư dân trên mặt đất hơn – giống con người hơn. Dựa vào ma thuật của giống loài ngươi, thì biến hoàn toàn thành con người cũng dễ thôi.”

“Tất nhiên điều đó là khả thi, nhưng hãy thứ lỗi vì ta không làm theo.”

Mặc dù Soth lựa chọn từ ngữ rất lịch sự, nhưng thái độ của hắn lại khá cao ngạo.

“Từ ban đầu Long Tộc rất tự hào vì đã bỏ qua hình dáng linh trưởng. Mặc dù có tồn tại những ngoại lệ như con lai… Ít nhất thì, đó không phải là phong cách của Raak Al Soth ta.”

“Nhân tiện, ta có thể hỏi là tại sao ngươi lại muốn được gặp ta?” Asya hỏi trong khi cười không chút sợ sệt.

Những con rồng tinh anh rất mạnh. Sức mạnh chiến đấu của Soth không nghi ngờ gì nữa là hơn hẳn Rushalka và cô nàng. Dẫu vậy, Asya vẫn nở nụ cười, Đây là để ám chỉ rằng “chiến thắng thuộc về ta.”

Nếu từ trong đáy lòng mình cô chấp nhận thất bại, thì có nghĩa là trận chiến đã kết thúc ngay trước khi nó bắt đầu.

“Ta đơn giản là hiểu việc đó như nhận được một bức thư khiêu chiến…”

“Ngươi hiểu thế là sai rồi. Nhưng cho phép ta được giải thích tỉ mỉ hơn.”

Nhưng với sự điềm tĩnh và nhàn nhã, Soth đã né tránh tinh thần chiến đấu mà Asya thể hiện.

“Thay vì chiến đấu với ngươi, ta hiện đang đối mặt với một thách thức có ý nghĩa hơn nhiều. Vì mục đích này, ta cần phải tích trữ năng lượng cho mình. Vì thế, đồ giả mạo được ngươi triệu hồi sẽ phục vụ như là một huyết nang của ta.”

“Cái thứ giống khối Monolith đó—Đó cũng là ‘sức mạnh’ của ngươi?”

“Fufufu, rồi ngươi sẽ hiểu ngay thôi. Mà bỏ việc đó sang một bên đi, trước hết ta sẽ thưởng thức niềm vui khi chiến đấu!”

Áo choàng của Soth đột ngột nổ tung.

Một sinh vật dị dạng đột ngột xuất hiện. Mặc dù sở hữu một hình dáng như của loài người, toàn bộ cơ thể được bao trùm bởi những vảy rồng màu đồng với một cặp cánh nhỏ sau lưng và một cái đuôi ngắn gắn ở thân dưới.

Soth ngay lập tức biến từ hình dạng Draconian của mình thành một sinh vật khổng lồ chỉ trong chớp mắt.

Hai cánh trở nên lớn, hùng vĩ và đáng sợ trong khi cái đuôi dài ra—Chỉ trong mười giây lạ lùng ngắn ngủi, Soth đã nhanh chóng biến trở lạnh thành một con rồng màu đồng khổng lồ.

Tuy nhiên, Asya để ý thấy một điều.

Những cái vảy che phủ lấy toàn bộ cơ thể của Soth bị hoá đen khá nặng. Quả là một cảnh tượng đáng thương.

Cứ như thể là phần vảy của hắn đã mất đi vẻ láng bóng của nó sau khi bị thiêu đốt bởi một ngọn lửa có nhiệt độ cực cao.

“Dù là giả mạo, nhưng chúng rất giống với những con rồng cái của giống loài ta. Với máu của ngươi, sức mạnh khối đá của ta sẽ có đủ sự huy hoàng của nó. Ta xin bảy tỏ lòng biết ơn của mình cho việc này!”

Soth tiến đến chỗ Minadzuki đang cuộn quanh khối tiểu Monolith màu đỏ máu và kéo cơ thể con giao long đang bất tỉnh ra một cách bạo lực, và rồi quẳng con thiên xà ấy ra chỗ khác một cách nhàn nhã.

Rồi Soth phun lửa vào khổi tiểu Monolith màu đỏ máu.

“Hơi máu của long nữ, hãy hoàn thiện sự phục sinh của ta!”

Tắm mình trong lửa rồng, khối tiểu Monolith phát nổ. Vụ nổ cũng bao trùm lấy cả cơ thể khổng lồ của Soth.

"Gooooooooooooh!"

Bị vụ nổ nảy lửa ấy nuốt chửng, Soth gầm lên vì đau đớn.

Tuy nhiên, vết thiêu đen biến mất khỏi cơ thể khổng lồ của hắn trong chớp mắt và màu đồng sáng loáng dần được phục hồi. Viết thương của hắn đã lành!

“Ngươi giam cầm một thiên xà vì ma thuật này ư?”

“Đúng vậy. Ta rồi cũng sẽ uống máu của đồ giả mạo mà nhà ngươi triệu hồi như một món ăn dinh dưỡng!” Soth la lên trước khuôn mặt bất ngờ của Asya.

Một cây gậy kim loại dài đột nhiên xuất hiện trong tay phải hắn. Những con rồng tinh anh không phải chỉ như những con thú bình thường. Như con người, chúng cũng có khả năng sử dụng đôi tay khéo léo để sử dụng dụng cụ.

Chúng từng được báo cáo là đặc biệt thích dùng “đũa thần” để trợ giúp chúng điều khiển ma thuật.

Hơn nữa, đũa thần của Soth không phải chỉ như một cây gậy kim loại bình thường. Nó là một thanh kích với một lưỡi gươm được gắn ở một đầu trục – hay nói cách khác, một “ngọn giáo.”

Asya nhìn lên một cách kiên quyết và niệm một ca khúc triệu hồi.

“Ta xin cầu nguyện đến phong ấn thần thánh cổ đại của sự tinh khiết! Xin hãy cho lam long tạm thời được xuống trần thế!”

Lam long Rushalka lập tức được vật chất hoá trong bầu trời đêm.

Cô ấy chinh là thiên xà có hình dáng của một con wyvern, tuy thiếu một chi trước có vai trò như một tay.

“Rushalka, đây có lẽ là lần cuối cùng… Hãy chiến đấu bên cạnh tớ!”

Kyuahhhhhhhhh!

Rushalka gầm lên để đáp lại mệnh lệnh của Asya.

Trận chiến bắt đầu, Soth bay thẳng tới Rushalka, một tay cầm “ngọn giáo.”

Cùng lúc đó, hắn phát động một đợt tấn công vào Asya để ghim cô xuống. Soth niệm một tia ma thuật xuống mặt đất, Ác Nhãn, đó là một kĩ thuật cho phép niệm ma thuật chỉ bằng một cái nhìn.

Asay lập tức nhảy lùi lại.

Một vụ nổ nhỏ lập tức xảy ra ở vị trí cũ mà cô từng đứng.

Soth đã ranh ma phát động một đòn tấn công phụ nhưng Asya đã né tránh bằng việc nhảy lùi về một vài mét với những chuyển động như của một chú mèo. Cô có thể làm được như thể là vì đã nhanh chóng niệm phép Tăng Cường Sức Nhảy lên chính bản thân mình để gia tăng khả năng thể chất.

Vì Haruomi và Orihime không có mặt trong đêm nay, Asya không cần lo về việc cần dùng Rushalka như một tấm khiên.

“Chúng ta cũng nên hành động thôi. Tiến lên với tốc độ tối đa nào!” Asya nhanh chóng ra lệnh.

Không có thứ gì để kìm hãm cô lại nữa.

Bây giờ là thời khắc cho một trận chiến nhanh chóng và quyết đoán với không có thứ gì để kìm hãm – tinh thần của Asya và Rushalka đang ở trạng thái sung mãn nhất, để chuẩn bị cho trận chiến cuối cùng.

Cái này không chỉ là chủ nghĩa lý tưởng bình thường mà còn bởi vì trong thế giới có tồn tại ma thuật này, ma thuật mạnh mẽ chỉ có thể nổi dậy từ lòng tin và ý chí kiên cường!

“Rushalka! Hãy tập trung giả thần của cậu vào những đòn tấn công phạm vi xa. Khai hoả!”

Con rồng wyvern giang rộng đôi cánh của cô và bay vút lên bầu trời.

Vòng tròn ma thuật xuất hiện trước cô, hình ngũ giác đều được kẻ bên trong vòng tròn, ánh sáng màu xanh của nó đang vẽ nên ấn chú cổ địa của sự thanh tẩy trong bầu trời đêm.

Một khắc sau, một lượng nước khổng lồ đổ ra từ tâm vòng tròn ma thuật như một dòng chảy cuồn cuộn.

Tám dòng chảy tự biến hình thành đầu của tám con giao long với những bộ hàm mở rộng đầy răng.

Trong trận chiến trước, Rushalka cũng từng dùng một lượng nước lớn để tạo thành một giao long hai đầu. Lần này tám con giao long nhiều đầu. Tám con thuỷ giao long đều bay lượn với một tốc độ ấn tượng.

Rồi chúng di chuyển với những quỹ đạo khác nhau, chúng dùng hàm tấn công Soth.

Rushalka đã viện dẫn Thuỷ thuật giả thần của cô, và biến nó thành một đòn tấn công ma thuật tầm xa với uy lực lớn nhất.

“Hỡi những Ẩn Tự của Ruruk Soun!”

Soth niệm phép một cách ngắn gọn, hắn phát động sức mạnh phòng thủ chỉ trong chốc lát.

Vài văn tự hiện ra trước hắn, cách sắp xếp của chúng biểu hiện Khiên. Đây chính là “tấm khiên ma thuật” để bao vệ Raak Al Soth.

Những con thuỷ giao long khổng lồ lần lượt vồ lấy con rồng tinh anh được bảo vệ bởi tấm khiên được làm bằng những ẩn tự.

Nó như là một thác nước khổng lồ đập vào một bể bơi cùng một lúc.

Mỗi con giao long mang trong mình một lượng nước, áp lực kinh hãi và có tốc độ cực nhanh.

Cản lại dòng chảy dữ dội này, những văn tự của Khiên bị rối loạn khốc liệt, gần như là chào thua trước áp lực nước và bị cuốn tan nát.

Tuy nhiên, Soth chỉ “ngọn giáo” trên tay hắn lên trời và hét lên “Hỡi đũa phép, hãy giải phóng con mãnh thú bên trong ta!”

Sức mạnh ma thuật xung quanh Soth đột nhiên mở rộng đáng kể.

Cùng lúc đó, những ẩn tự đang canh giữ Soth cũng phát sáng, cho phép hắn cầm cự mà không cần phải cử động, khiến cho cảnh tượng suýt nữa là chịu thua trước áp lực của những thuỷ giao long trước đó như là một sự dối trá.

“… Ta biết mà.”

Đòn tấn công tổng lực của Rushalka đã bị cản lại, nhưng Asya gật đầu.

Bởi vì kẻ thù là một tinh anh, kết quả này là như dự đoán nhưng Asya vẫn cố đương đầu với hắn bằng vũ lực.

Đây là để sử dụng chiến thuật và kĩ năng để tấn công vào sơ hở của kẻ địch một cách láu cá sau khi đã thí lực với kẻ thù.

“Rushalka, hãy chuyển giả thần của cậu sang Nguyệt đạo và biến mất dưới cái bóng.”

Asya với tinh thần chiến đấu đang dâng cao của cô nhỏ nhẹ thì thầm.

“Giả thần” là ám chỉ đến mối tương đồng về ma thuật của thiên xà. Phong giả thần đạo cho phép sử dụng những ma thuật liên quan đến gió và bầu khí quyển trong khi Hoả giả thần đạo cho phép sử dụng ma thuật hoả hệ. Theo lẽ tự nhiên, mối tương đồng của Rushalka là Thuỷ đạo.

Tuy nhiên, “thiên xà” thường phát triển thần tính thứ hai khi giao ước với những phù thuỷ mạnh.

Rushalka cũng như thế, nắm giữ cả hai Thuỷ giả thần đạo và Nguyệt giả thần đạo như là một thiên xà song tính hiếm có.

Chuyển qua Nguyệt thần tính, Asya ra lệnh cho Rushalka dùng ma thuật mới.

Tính chất cơ bản của giả thần này là dựa trên ánh trắng mờ, những đêm tối và sự xáo trộn. Như Asya ra lệnh, thân hình của Rushalka tan chảy vào trong đêm tối và biến mất. “Hmmm!?”

“Hmmm!?”

Soth đã được báo động khi nhìn thấy kẻ thù biến mất.

Cùng lúc đó, tám con thuỷ giao long cuối cùng cũng biến mất cũng với đồn xung kích cuối cùng của chúng. Vì đã hoàn thành nhiệm vụ của chúng nên những văn tự phòng thủ cũng dần tan biến, để lại Soth một mình trên trời.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, Rushalka đột nhiên xuất hiện phía sau hắn.

Dùng kĩ thuật huyền bí có nguồn gốc từ thần tính của mặt trăng để xoá bỏ ngoại hình và sự tồn tại của bản thân, Rushalka đã thành công trong việc dịch chuyển từ bóng đêm sang bóng đêm—

Có vẻ như Soth đã tập trung quá nhiều vào cuộc thi thố sức mạnh hoành tráng, cộng với việc để lộ một sơ hở. Trong khi hắn vẫn đang phản ứng chậm một khắc, Asya đã phát động tấn công.

“Rushalka! Cắn đứt cổ họng của hắn đi!”

Kyuahhhhhhhh!

Con lam wyvern gầm lên và vươn cổ ra để tấn công Soth.

Ngay khi đó Soth quay đầu với một tiếng “Hmm!” và quét “ngọn giáo” của hắn theo chiều ngang để can thiệp vào đòn đánh. Tuy nhiên, Rushalka điêu luyên né và tiếp cận ngực hắn, cuối cùng là cắn vào cơ thể của con rồng tinh anh. Nhưng bởi vì phải né “ngọn giáo,” tầm ngắm của cô bị lệnh đi.

Hàm răng sắc nhọn của Rushalka lún vào vai trái của Soth.

Nhưng đây không phải là vấn đề. Miễn là vai bị cắn rách cùng với tay trái và ngực, thì sẽ gây ra một vết thương nặng.

“Hơi Thở Điện Quang!”

Theo lời chỉ dẫn của Asya, một nguồn sáng máu trắng lục xuất phát từ mõm của Rushalka.

Đó chính là Hơi Thở Lửa của long tộc đã thiêu rụi biết bao thành phố của loài người. Các thiên xà cũng có khả năng phóng thích đòn tấn công tương tự từ mồm chúng. Tuy nhiên, những đòn tấn công như thế cần thời gian hồi lại khoảng mười phút giữa những lần bắn liên tiếp.

Vì thế, Asya muốn trút sức tấn công lên cơ thể kẻ thù mà không cần phải bào lưu.

Ngay khoảnh khắc cô ấy nhìn thấy cộng sự của mình cắn vào vai trái của Soth, cô ấy đã hạ lệnh tấn công.

"Ohhhhhhhh!?"

Bị đánh bởi tia nhiệt màu trắng lục ở khoảng cánh bằng không, Soth gào lên.

Rushalka lập tức nhả ra và lui về khỏi mục tiêu của mình, lanh lẹ bay đi.

Một dấu hình chữ V lớn đã được đục lên vai trái của Soth cho tới ngực của hắn với máu màu thuỷ ngân phun ra từ vết thương.

Không phải là một đòn chí mạng nhưng ít nhiều gì cũng là một vết thương nặng – nhưng Soth giễu cợt và cười khinh bỉ.

“Nếu xét thương thế hiện tại của người thì cú vừa rồi ấn tượng thật đấy. Có vẻ như ta không cần phải nương tay làm gì!”

Bây giờ, vai trái của Soth bị đục thủng nhưng tay trái của hắn vẫn còn gắc trên cơ thể, hầu như thôi.

Chỉ dùng cánh tay phải của mình, hắn ta vung “ngọn giáo.”

“Hỡi những thằn lằn có cánh của Jabones, hãy nhanh chân tiến lên trước để trở thành thanh gươm và lớp vảy thép của ta!”

Hắn ta triệu hồi những con Raptor – những con rồng cấp thấp.

Hàng tá những tia sáng chiếu xuống từ bầu trời đầy sao trên đầu như một con mưa sao băng.

Một bầy khoảng ba mươi con Raptor, chúng đều là những con rồng bay màu đồng quen thuộc. Sức mạnh của riêng mỗi con Raptor thì không có gì đặc biệt, nhưng nếu phải xử lí một số lượng lớn như thế này trong khi đang đánh với Soth thì—

Hơn nữa, hai trong số những con Raptor đã tách ra khỏi nhóm và bay nhanh về phía Rushalka!

Cùng lúc này, Asya nghe thấy một giọng nói quen thuộc ra lệnh.

“Akuro-Ou! Tiêu diệt hết bọn chúng!”

Asya vô thức đưa ánh nhìn về hướng đó—Như dự đoán, đó chính là Juujouji Orihime. Đang vận bộ đồng phục cùng trường với Haruomi, cô ấy hiện đang lao về phía này.

Xuất hiện phía sau cô ấy, một biểu tượng vô hạn đang được vật chất hoá, biến thành một con thú bốn chân.

Trước mắt Asya, một con thiên xà cửu vĩ hồ với bộ lông màu trắng hiện hình. Sau lưng nó là chín cái đuôi giống với những con giao long lớn.

Con cửu vĩ hồ lông trắng đáp lại lời kêu gọi của người triệu hồi nó và nhảy lên trời.

Nhẹ nhàng di chuyển các chi của nó, cô ấy bay lên trên không trung chỉ với một cú đạp nhẹ xuống mặt đất.

Không còn di chuyển chân nữa, con cửu vĩ hồ đang bay di chuyển trên không trung trong một đường thẳng như một ngôi sao chổi đang bay với tốc độ cao.

Chuyến bay của nó mạnh mẽ và nhanh khó sánh bằng. Con cửu vĩ hồ lao đến bên Rushalka trong chưa đến mười giây, ngăn cản hai con Raptor đang bay.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, hai cái đuôi của con cửu vĩ hồ đột ngột cử động.

Những cái đuôi dài và dày vươn đến chỗ những con Raptor.

Và rồi ngọn đuôi đánh vào mặt những con rồng cấp thấp như những cái roi, quét chúng đi.

Asya nhận ra chín cái đuôi đó chính là vũ khí!

Xem xét kĩ hơn, mỗi cái đuôi có nhúm lông đen ở phía ngọn, với những biểu tượng giống với Tiếng Phạn phát sáng một cách bí ẩn ở phần đỉnh.

Chín cái đuôi ấy có vẻ là “phần sừng” của con cửu vĩ hồ.

Bị những cái đuôi đánh phải, cổ của cả hai con Raptor đều bị bẻ gãy.

Vì bị giết, nên hai con thằn lằn có cánh biến thành đá và đâm xuống đất.

“Hoh—” Soth thì thầm trên không trung khi nhìn thấy sự xuất hiện của một kẻ thù không đoán trước.

Asya cũng đang nhìn Orihime với vẻ mặt ngạc nhiên. Để có thể sinh ra “thiên xà” của Orihime đáng lí ra cần thêm nhiều thời gian hơn, nhưng… Tại sao?

Leviathan 01 261

“Có vẻ như mình đã tới kịp trong gang tấc. Viện binh tới rồi đây, Asya-san!”

Trong khi đó, Juujouji vui tươi lên tiếng.

Phần 3Edit

Ở vùng trời phía trên vùng tái phát triển Shin-Kiba—

Dưới sự ra lệnh của Soth, gần ba mươi con Raptor tập trung lại như một bầy chim.

Ngược lại, Asya và Orihime chỉ có hai “thiên xà.”

Rushalka dang rộng đôi cánh trong khi con cửu vĩ hồ không cánh lơ lửng nhẹ nhàng trên không trung chỉ với năng lực bay lượn dị thường của nó, thế là hai con “thiên xà” đứng thủ trên đầu hai phù thuỷ.

Asya nói với tân phù thuỷ người mới đến bên cạnh cô, “Akuro-Ou… là tên của em ấy sao?”

“Ừ. Chúng mình đã cùng nhau nghĩ ra vài cái tên và cuối cùng lựa chọn cái nghe ngầu nhất.”

Orihime biểu hiện sức sống mạnh mẽ qua giọng nói và biểu cảm của cô cũng khá là bình tĩnh.

Tất nhiên, cô ấy trông cũng khá hồi hợp với biểu hiện hơi cứng nhắc. Nhưng đối với lần đầu tiên chiến đấu, thì sự điềm tĩnh này lại vượt cả chuẩn bình thường. Nhờ đầu mà cô nàng có thể bình tĩnh như thế chứ?

“Chiến đấu… chắc là sẽ ổn thôi. Dù rằng mình không rõ phải làm gì, đứa trẻ đó – Akuro-Ou – sẽ bảo vệ mình và em ấy còn bảo mình hãy để lại mọi chuyện cho em ấy.”

“Nhưng “thiên xà” ấy chỉ là một đứa trẻ mới sinh!?”

Asya sửng sốt sau khi nghe người mới báo cáo lại như thế nhưng đồng thời cô cũng hiểu.

Sự bảo vệ của một “thiên xà” có thể bảo vệ một phù thuỷ khỏi sự sợ hãi và sự lưỡng lự ở một mức nhất định. Tuy nhiên, đáng lẽ kinh nghiệm mà Orihime có là không quá một ngày. Để nhận được sự bảo vệ từ một “thiên xà” đòi hỏi sức mạnh Cấp độ—

Asya khúc khích và quyết định quên câu hỏi này đi.

Điều quan trọng nhất bây giờ đơn giản là sự xuất hiện của quân tiếp viện dường như đáng tin cậy.

“Không có thời gian để phí phạm đâu. Tớ tin tưởng vào hai cậu. Vậy có ổn không?”

“Ổn mà. Đây là lần đầu tiên nên mình không rõ là một có thể giúp được bao nhiêu… Nhưng dù có chuyện gì xảy ra, thì đừng ngần ngại mà chỉ đạo nhé. Mình sẽ cố hết sức!”

Orihime thật thà nói lên nỗi lo của cô nhưng cũng chân thành thể hiện sự lạc quan và nhiệt tình của cô.

Nghe thấy một câu trả lời thật thà đúng chất Orihime như thế, Asya gật đầu và đưa ra chỉ thị.

“Nếu có thể, cậu hãy đánh thức giả thần đạo của ‘thiên xà’ để xử lí lũ Raptor. Nếu làm thế có hơi khó với cậu, thì hãy để Rushalka—”

“Không, chả có vấn đề gì đâu. Akuro-Ou đang rất hăng sức đây!”

Nhìn vào đám Raptor trên không trung, hai cô gái bàn bạc.

Asya gật đầu mạnh sẵn sàng. Orihime có vẻ đã thành công trong việc đồng bộ hoá hoàn toàn với “thiên xà” của cô ấy để thiết lập nên một liên kết cảm xúc sâu đậm của tình đồng đội.

Tiếp theo—

Đỉnh chín cái đuôi như rắn của Akuro-Ou đột nhiên phát lửa.

Một quả cầu lửa đột nhiên xuất hiện ở trên đỉnh đuôi của mỗi cái đuôi. Ngọn lửa đỏ cháy hừng hực—Không lẫn vào đâu được. Akuro-Ou là một thiên xà sở hữu Hoả giả thần đạo!

Trong khoảnh khắc tiếp theo, chín quả cầu lửa đột nhiên trở nên lớn hơn.

Mỗi khối lửa to dần đến khi lớn gần bằng Akuro-Ou trước khi phóng thẳng tới tá Raptor.

Chúng nhanh như những ngôi sao băng.

Như đoàn tàu cán nát những con cừu vô tình đi lang thang lên đường ray, chín quả cầu lửa bay tới, huỷ diệt những con Raptor trên đường đi.

Những con Raptor bị nghiền nát lập tức bị thiêu đốt, bao trùm bởi lửa.

Khi bị thiêu cháy, chúng hoá thành đá và đâm xuống mặt đất.

Những con Raptor đó đều chết hết cả. Không thoả mãn với việc chỉ giết một con Raptor duy nhất, từng quả cầu lửa tiếp tục bay lượn để tìm kiếm con mồi tiếp theo của chúng. Phô diễn tốc độ, sức mạnh và khả năng tự động tìm kiếm kẻ thù, đòn tấn công ma thuật này quả là hoàn hảo vô khuyết.

Trông thấy cảnh này, Asya nói với cộng sự của cô, “Rushalka! Đối thủ của chúng ta tất nhiên là—!”

Kyuahhhhhhhhh!

Con wyvern màu xanh lục đáp lại lời gọi của Asya và bắt đầu sải cánh.

Mục tiêu của cô tất nhiên là Raak Al Soth. Con rồng màu đồng mở cái miệng bò sát của nó và niệm một câu thần chú.

“Hỡi những Ẩn Tự của Ruruk Soun, hãy hiện lên trận pháp hoả thiêu!”

Vì thế, một trận pháp văn tự đại diện cho Lửa xuất hiện trên đầu Soth.

Đây là ma thuật giúp tăng cường sức mạnh của lửa, nhưng Asya và Rushalka đã chuẩn bị sẵn sàng.

“Rushalka, chuyển giả thần đạo sang Thuỷ Đạo!”

Đây là lần thứ ba mà Asya đã ra lệnh cho đồng đội mình sử dụng ma thuật trong tối nay.

Có những thứ tựa như những hạt bụi xám bong ra khỏi cơ thể màu xanh lục của con wyvern.

Cơ thể của cô ấy vẫn đang suy nhược dần. Bắt Rushalka sử dụng ma thuật sẽ chỉ làm tăng tốc quá trình sụp đổ, nhưng dẫu vậy, Asya vẫn không có lựa chọn nào khác!

“Hãy hoá thân thành nước thánh đi!”

“Hỡi đồ giả mạo, cháy thành than đi!”

Cơ thể to lớn của Rushalka hoá màu lục nhạt. Rồi ngay khoảnh khắc mà màu xanh này càng trở nên nhạt hơn, trở nên trong suốt như nước tinh khiết, Soth phun lửa màu xanh trắng.

Hoả lực của hắn ở một cấp độ hoàn toàn khác với đêm trước—

Ngay cả Rushalka cũng không sống nổi nếu dính đòn trực tiếp.

Nhưng lần này, Rushalka gần như không chịu bất cứ thiệt hại nào mặc dù đã đương đầu trực tiếp với đòn tai hoạ đó. Cùng lắm là một phần nhỏ cơ thể của cô bị bốc hơi thành khói.

"Hmm!?"

Soth lẩm bẩm rồi lập tức đâm bằng “ngọn giáo” của hắn.

Đòn tấn công này cũng đánh vào Rushalka. Mũi giáo đâm sâu vào vị trí tim, nhưng Rushalka vẫn vô tổn.

Đó là bởi vì cơ thể của Rushalka đã hoá thành nước thánh vào lúc Soth đánh cô.

Thông qua Chúc Phúc của Thánh Thuỷ, cơ thể của “thiên xà,” vốn được tạo nên từ vảy, thịt và xương, đã biến thành khối chất lỏng với vẻ ngoài của Rushalka.

Đây không phải là chất lỏng thường mà là nước thánh có khả năng dập tắt ngọn lửa rồng xấu xa—

Nói một cách đơn giản, đòn tấn công của Soth chỉ đơn giản là nhúng “ngọn giáo” vào trong nước.

Cho dùng có dùng lực mạnh cỡ nào, nước không thể bị huỷ chỉ với một đòn tấn công như thế được.

Một khi trong dạng nước thánh, Rushalka sẽ không phải chịu bất kì sát thương nào cho dù có bị Raptor can thiệp vào trận chiến của cô với Soth. Cô có thể lờ chúng đi.

Đồng thời, biến thành nước không có nghĩa là cô không thể tấn công.

"Rushalka!"

Theo mệnh lệnh của Asya, Rushalka lập tức tăng tốc.

Vẫn còn duy trì hình dạng nước thánh, cô lao vụt xuống Soth. Đây là một đòn tấn công va chạm bằng cách dùng chính cơ thể của cô. Bằng việc sử dụng một lượng nước lớn như thế để tấn công với tốc độ siêu nhanh, áp lực nước sẽ khá mãnh liệt.

"Guoh!?"

Không kịp viện khiên chắn kịp lúc như lần trước, Soth phải chịu một đòn tấn công trực tiếp và cuộn ngược về sau dữ dội.

Tuy nhiên, đòn này không có vẻ là gây quá nhiều sát thương. Con rồng nói một cách nhàn nhã, “Fufufu, so với một cơ thể đang đứng trước cửa tử thì ngươi chiến đấu khá đấy…”

Soth dã man lườm Rushalka người đã trở nên trong suốt sau khi hoá thành nước thánh.

Sau đó hắn vung “ngọn giáo” một cách nhẹ nhàng với một tiếng whoosh. Hắn ta đã biết trước được rằng “ngọn giáo” sẽ vô dụng khi được sử dụng làm một món vũ khí nhưng khi được dùng với mục đích gốc của nó – một chiếc đũa phép – thì lại là một vấn đề khác.

“Hỡi Ẩn Tự của Ruruk Soun, hãy chiếm lấy bàn tay vô hình!”

Năm văn tự xuất hiện trên đầu Soth và phát ra sánh sáng màu xanh lục.

Cách bày trận này chính là những văn tự của Cách Không Ngự Vật[24]. Tiếp theo, “ngọn giáo” trong tay Soth phát ra lực ngự vật từ đầu mũi giáo, lượn tới phía Rushalka như một cơn sóng!

Kyuahhhhhhhhhh!?

Rushalka lập tức bị bất ngờ. Vì đã biến thành chất lỏng, cô đáng lí không bị ảnh hưởng bởi những đòn tấn công vật lý.

Tuy nhiên, bây giờ lại có một lực hút bí ẩn cố kéo cơ thể khổng lồ của cô về phía Soth! Đó là lý do tại sao “thiên xà” lại kêu lên.

"Rushalka!"

Asya lập tức ra lệnh, cô ra lệnh cho cộng sự của mình tăng tốc độ bay—

Vì thế mà wyvern màu xanh bắt đầu bay đi một hướng khác, vẫn còn ở trong hình dạng nước thánh, với tốc độ nhanh hơn khó có thể sánh với lúc trước. Như một dòng nước từ một con đập bị vỡ, Rushalka bay.

May mắn thay, cộng sự của Asya đã thoát khỏi lực cách không ngự vật và có lại được sự tự do.

Tuy nhiên, cô có thể trốn khỏi việc bị bắt trong bao lâu?

Những văn tự của Cách Không Ngự Vật vẫn tiếp tục chớp và phát sáng trên đầu Soth.

Asya là một phù thuỷ Cấp độ 5, nghĩa là cô có thể cầu khẩn giả thần đạo năm lần mỗi ngày. Bộ đếm số lần sử dụng sẽ không được reset cho đến đêm tiếp theo.

Cô đã dùng thần đạo ba lần trong đêm nay. Đối với một người được lập khế ước, Asya cảm thấy có một điềm báo.

Nhiều phần là trong khoảnh khắc cô sử dụng nó trong lần thứ tư hay thứ năm, quá trình sụp đổ của cơ thể Rushalka sẽ đồng loạt tăng tốc, hậu quả là một cái chết bất đắc kì tử.

Con bài tẩy có giá trị tương đương mạng sống của cộng sự – cô chắc chắn phải dùng nó vào thời khắc thích hợp.

Thời khắc quyết định thật sự sẽ đến tiếp theo. Asya hít một hơi thật sâu.


Trong khi đó, quay lại một khoảng thời gian trước.

Hal và Orihime đang di chuyển bằng xe từ khu Tô Giới Tokyo Cũ tới vùng lân cận của Shin-Kiba. Với tư cách là một thành viên của SAURU, cậu đã có thể được thông qua mà không bị hỏi gì từ bên hạn chế giao thông. Trên vùng trời đằng xa, Rushalka cuối cùng cũng đã bắt đầu chiến đấu với Soth.

Sau đó Hal nhìn Orihime gấp gáp đến bên chỗ Asya.

(Cô gái ấy có Akuro-Ou đi theo cùng. Với rủi ro như thể ta đang tự khen tác phẩm thủ công của bản thân, đứa bé con đó rất tuyệt vời và sẽ không để nữ tu sĩ ấy chết dễ quá đâu.)

“Cho dù cô có nói thế, tôi không cảm nhận được nó…” Hal trả lời Hinokagutsuchi người chỉ đang thì thầm mà không để lộ mặt.

Ngoài ra, cái tên “Akuro-Ou” là cái tên được gợi ý bởi hồn ma rồng này đây.

“Nhân tiện, liệu có ổn không khi một thiên thần hộ mệnh không thân thiện như cô ở đây, đưa ra những lời bình luận vô trách nhiệm? Nhưng nếu cô muốn giúp, tôi không ngại nếu cô tự xung phong đâu.”

(Đừng có nực cười như thế. So với việc lo cho kẻ khác, ta yêu bản thân mình nhiều hơn.)

“Quả là một câu trả lời tuyệt vời, đơn giản và dễ hiểu. Tôi sẽ làm những gì tiếp theo mà tôi thấy hợp.”

Có vẻ như Hinokagutsuchi chỉ hành xử siêng năng trong khi thực hiện “giao kèo” thôi.

Vì lối suy nghĩ ích kỉ này có vẻ hợp với cô ả hơn, Hal không kìm được mà gật đầu.

(Nhưng nhãi ranh này… Nếu cần trợ giúp, ngươi có thể nhân cơ hội này mà thuyết phục nữ tu sĩ ấy trở thành một bề tôi khi các ngươi đang rời đi trước đó mà, phải không?)

“Thuyết phục…?”

(Ừ. Hay ngươi muốn nói là nhà ngươi vẫn chưa nhận ra?)

Hal tức tối. Con ác quỷ tự phong này lại nói theo kiểu đánh đố nữa rồi…

(Fufu. Dù sao thì, ngươi cũng đã chứng kiến khoảnh khắc mà một nguồn sức mạnh ma thuật khổng lồ được sử dụng cho một ca sinh của thiên xà. Đối với nhà ngươi, thì đây lại là một sự kích thích tuyệt vời đấy.)

“Ngưng nói nhảm đi. Nếu cô chỉ biết nói huyên thuyên thì ngậm mồm vào giùm tôi cái.”

Hal bắt đầu chạy. Theo một hướng khác hẳn với Orihime.

Mục tiêu của Soth là Haruga Haruomi. Vì mục đích này, Soth đã dùng ma thuật lạ để tạo ra khối tiểu Monolith và bắt em họ của Orihime và “thiên xà” của cô ấy.

Tất nhiên, vì Hinokagutsuchi là người đã nói điều đó, nên vẫn chưa đảm bảo tính xác thực.

Dẫu vậy, Hal cảm thấy còn khó chịu hơn là có một con lươn mắc kẹt trong cổ họng. Đồng thời, nếu mà một người con gái trẻ hơn cậu phải hy sinh—

“Asya và Juujouji đang chiến đấu gần đây. Ai mà biết được liệu rằng Dinh Thự có bị vướng vào và bị phá huỷ ở mức nào đó không…”

Hơi đảo mắt về phía bên kìa bầu trời, Hal thấy cuộc không chiến giữa Soth và Rushalka lọt vào tầm nhìn của cậu.

Rushalka đã đi xa tới mức viện dẫn Nguyệt giả thần đạo. Đây quả là một cuộc chiến tranh toàn diện và Hal hy vọng sẽ giải cứu được cô gái ở bên trong Dinh Thự trước khi có chuyện nằm ngoài dự đoán xảy ra.

Mặc dù cậu không thể chiến đấu với Soth, thì ít nhất cậu cũng phải làm được chuyện này—


Cuối cùng cũng đến được cổng vào Dinh Thự, Hal thở dốc.

“Mình sống rồi…”

Khuây khoả, cam chịu, bất ngờ. Đây là những cảm xúc hoà lẫn trong hơi thở của cậu.

Trên đường tới đây, không khí trong vòng một kilomet quanh dinh thự cực kì lạnh. Làn da của cậu cũng nhức lên như thể bị chọc bởi những cây kim.

Mặc dù rõ ràng là đang mùa xuân, thì nó vẫn lạnh như đang là giữa mùa đông ở một vùng lạnh bởi vì đã bước chân vào vùng ảnh hưởng của Lời Nguyền Chết Chóc. Đồng thời đôi lúc, cậu cũng phát hiện ra những xác chết lạnh giá của SDF và nhân viên cảnh sát.

Dù sao thì Hal vẫn tới được dinh thự một cách an toàn.

Ngay khi đã không chịu nổi cái lạnh trầm trọng và cậu đã tin rằng mình sẽ trở thành một cái xác đông lạnh bên lề đường, Hal nghiến răng và nghĩ rằng, làm sao mà cậu có thể bỏ mạng tại đây như thế được chứ?

Và rồi cậu lập tức hết cảm thấy bầu không khí lạnh nữa.

Khả năng chịu đựng siêu nhiên của cậu (?) có vẻ đã chiến thắng trước ma thuật của con rồng tinh anh.

Dù là thế, thì đây vẫn là một thử thách khó nhằn khi phải lẻn vào một nơi nguy hiểm mà không có đồ bảo hộ thật sự.

(Ây da, này nhãi ranh. Có ai từng bảo nhà ngươi rằng ngươi đúng là một anh chàng tốt bụng mặc cho cái nhân cách méo mó của bản thân chưa? Không hề có bất kì đảm bảo gì về an toàn, tại sao nhà ngươi là đi xa đến thế chỉ để cứu mạng một đứa con gái mà chính nhà ngươi con chưa gặp mặt bao giờ—)

“Im lặng đi, im mồm giùm tôi cái…”

(Fufu, hãy nhớ rằng ta đang khen nhà ngươi đấy. Đàn ông cần hơi ngốc một chút mới đáng yêu được.)

Đứa con gái tự nhận bản thân là ác quỷ đang cười khúc khích trong khi cố ý phóng đại mọi chuyện.

Hal có chút nhận thức được cách mà vận rủi quay xung quanh cậu. Bực bội, cậu bước vào Dinh Thự.

Bước đi trong toà nhà, cậu lấy chiếc đồng hồ bỏ túi ra.

Không phải là kỉ vật của cha cậu mà là một Phù Thuỷ Thời Gian khác.

Hal thực hiện ma thuật Cảm Biến Nhiệt. Với ma thuật của cái chết ở trong môi trường bên trong toà nhà, những vật vượt qua mức nhiệt độ thông thường là giới hạn. Những người sống như Hal chẳng hạn.

Giữ lấy phần móc xích, cậu ta treo chiếc đồng hồ lủng lằng trên tay, và cứ giữ nguyên như thế mà đi trong dinh thự.

Không có phản ứng ở tầng một và tầng hai. Khi cậu ta đến tầng ba, chiếc đồng hồ bắt đầu vung không ngừng.

Nó đặc biệt dao động dữ dội trước một cánh cửa. Có vẻ như có thứ gì đó với nhiệt độ cao ở bên trong.

Hal vươn đến tay cầm cánh cửa—Cửa không khoá. Cậu mở cửa.

Bên trong là một phòng ngủ với một chiếc giường, một cái bàn và một cái tủ quần áo. Tất cả món đồ gia dụng đều toàn là hàng đắt đỏ. Căn phòng thì sạch không chút bụi bẩn và được sắp xếp với sự chu đáo về chi tiết. Đối với một người như Hal, ở trong căn phòng này lại đâm ra khó chịu.

Đây nhiều phần là căn phòng cá nhân thuộc về Phù Thuỷ quản lí Dinh Thự.

Hal suy luận dựa trên khẩu vị đắt tiền của căn phòng này. Rồi cậu vô thức nhìn lên giường—Và bất ngờ nhảy dựng lên.

“Em ấy đúng là như một thiên thần…”

Cô gái xinh đẹp trông thuần khiết và đáng yêu đến nỗi có thể nhầm lẫn em ấy là một thiên thần.

Là Phù Thuỷ, mà trước đó Orihime đã cho Hal xem ảnh, đang nằm ngủ trên giường.

Phần 4Edit

Cô bé ấy vẫn đang thở nhẹ từ mũi. Hal nhớ hình như tên của em ấy là Shirasaka Hazumi.

Cô bé ấy đang mặc bộ đồng phục của bộ phận trung học của Học Viện Kogetsu. Ngay cả khi Hal đang đứng cạnh gối, cô bé vẫn không có dấu hiệu gì của việc sẽ tỉnh giấc. Hal cố lắc mạnh vai của cô bé nhưng không nhận được cậu trả lời nào.

“Ngủ rồi… Không, là bị thôi miên?”

Có lẽ Soth đã ếm ma thuật gây ngủ lên cô bé.

Suy luận ra điều đó, Hal thò tay vào trong túi đeo hông để tìm kiếm trong số các “cần câu cơm” của cậu. Cậu có kế hoạch xác định tình hình bằng việc đeo chiếc kiếng một mắt để có được ánh nhìn ma thuật—

Tuy nhiên, câu ngưng lại trước khi cậu lấy nó ra.

Shirasaka Hazumi đang ngủ, nằm ngửa. Toàn bộ cơ thể của em ấy được bao trùm bởi ánh sáng nhạt.

Đây chính là sự phát sáng của ma thuật. Rõ ràng là trước đó cậu không thấy, nhưng bây giờ cậu đột ngột có thể nhìn thấy được ánh sáng.

“Ma thuật hiện hữu vì mình muốn nhìn thấy nó…?”

Có vẻ như có nhiều bí ẩn hơn về thể chất đặc biệt của cậu. Hal lầm bẩm với cảm xúc chân thành.

“Nhưng khiêng Người Đẹp Say Ngủ này đây chỉ với lực tay thuần tuý thì có hơi nhọc một chút. Phải chi có cái cáng ở đâu đó quanh đây.”

Ma thuật gây ngủ được phù phép bởi một con rồng tinh anh thì một người như Hal muốn giải phép là bất khả thi.

Nhưng bây giờ, thời gian đang dư giả. Kẻ cả có tìm khắp toà nhà cũng sẽ chỉ tổ phí thời gian mà thôi. Với lại, cô gái xinh đẹp trước mắt cậu cũng nhỏ nhắn và trông có vẻ khá nhẹ cân. Vì thế, Hal bỏ cái suy nghĩ đó nhưng khi cậu đinh cõng cô bé thì—

(Tại sao nhà người lại tin rằng mình không thể đánh thức cô ta khỏi giấc ngủ?)

Cậu đột ngột nghe thấy lời thì thầm của Hinokagutsuchi bên tai.

(Miễn là nhà người gọi, giọng nói của nhà ngươi sẽ chạm đến trái tim của nữ tu sĩ – cô gái với thiên xà hiến tế.)

“…”

Hal có thể nghĩ ra nhiều lý do để bác bỏ lời đề nghị vô căn cứ này.

Tuy nhiên, cậu lại nhận ra bản thân đang tự hỏi “Liệu điều đó có là thật?” trong khi bắt đầu tưởng tượng.

Bị lời nhắc nhở của Hinokagutsuchi thúc giục, Hal cũng cảm thấy nó. Quả đúng vậy, chuyện này có vẻ không khó—

Hal nhìn vào khuôn mặt trọn vẹn và tinh tế của cô bé.

Cô ấy chính là người đã chia sẻ mạng sống với một “con rồng” hay là một họ hàng gần của nó. Trong trường hợp ấy, chắc chắn là cô bé có thể nghe thấy giọng của cậu.

Bởi vì đối với long tộc, tôi là – chúng ta là – kẻ thù tự nhiên của chúng, một bạo chúa và một sự tồn tại bị ghét bỏ đang là mục tiêu của sự sợ hãi, trung thành và phản bội của chúng.

Vì cô bé được liệt vào dòng dõi của long tộc, vậy nên không thể nào mà cô bé không thể nghe được lời gọi của cậu—

Bị cuốn đi bởi một cảm giác chắc chắn khó lí giải, Hal nhẹ nhàng vươn tay chạm vào khuôn mặt cô gái. Cùng lúc đó, cậu cũng vươn đến trái tim cô.

“Này cô bé… Em có thể dậy được không?”

Ngay khi Hal gọi, cô bé đột ngột mở mắt, Hal gấp rút tay.

Vừa tỉnh giấc, cô phù thuỷ nhìn một cách vô hồn với đôi mắt ngái ngủ một lúc. Rồi cô đưa mắt sang cậu con trai lạ mặt bên cạnh giường và đơ lại trong mười giây lạ kì.

Rồi đột ngột phát ra một tiếng thét ngắn.

"Kyah."

“Umm, anh không phải một người khả nghi đâu.”

(Ngươi đang nói gì thế? Ngươi đã lẻn vào phòng ngủ của một thiếu nữ và nhìn người ta trong khi vẫn đang ngủ đấy…)

Lời thì thầm của Hinokagutsuchi lần này thì đúng.

Nhưng Hal đã ngốc khi bỏ qua điểm này cho đến giờ, cậu cố hết sức để trưng ra một bộ mặt vô hại và thực hiện một nỗ lực với sự tự tin cao độ để giả vờ làm một “người anh trai đáng tin cậy,” gật đầu với cô bé phù thuỷ trẻ tuổi hơn cậu.

May mắn thay, cô gái – Shirasaka Hazumi – có vẻ như không nghe thấy được giọng của Hinokagutsuchi.

“Đ-Được rồi. Xin lỗi, em hét lớn quá, nhân tiện, tại sao em lại ở đây…? Em nhớ là mình đang đi đến sân vườn, rồi… em gặp một con rồng biến dạng.”

“Ừ, em đã bị bắt bởi một con rồng tinh anh tên Soth.”

Đối mặt với Hazumi người có vẻ nhớ những gì xảy ra trước khi em ấy bị thôi miên, Hal trả lời, “Anh là… người quen của chị họ Juujouji-san của em. Họ anh là Haruga.”

“Em có nghe về anh.”

Sau khi Hal đề cập tới cái tên của Orihime để trấn an và được lòng tin của em ấy, Hazumi ngồi thẳng trong tư thế seiza.

Cô bé ngồi một cách trang trọng trên giường, nhìn về người quen của cô chị họ. Nhận thấy ánh nhìn thật lòng đến thế, Hal cảm thấy hơi nhát chút.

Đôi mắt của em ấy còn trông tràn đầy sức sống hơn những gì mà bức ảnh thể hiện. Hal cảm thấy như cậu có thể không tự chủ mà bị hút vào trong chúng.

“Em nghe rằng anh là nhân viên của SAURU và là bạn mới của chị Orihime.”

Cô bé đề cập một biệt danh mà Hal đã cô ý muốn tránh.

Hal không phủ nhận nó. Vì một lý do nào đó mà cậu không tìm được cái cớ để phủ nhận.

“Juujouji hiện giờ đang bận, vậy nên anh đến để xem xét tình hình.”

“Em hiểu rồi… Xin thứ lỗi, Haruga-san, em có thể hỏi anh một cậu được không?”

Shirasaka Hazumi trông như một tiểu thư quý phái được đùm bọc.

Cách lựa chọn từ ngữ của em ấy rất lịch sự nhưng giọng điệu phóng khoáng của em ấy lại khiến cô bé trông thân thiện.

“Toà nhà này đáng lẽ sẽ rất nguy hiểm để người thường có thể vào được, nhưng tại sao anh lại…?”

Dinh Thự vẫn chứa đầy lời nguyền của Tử Thần.

Tầm nhìn ma thuật của Hal có thể nhìn thấy ma thuật chết chóc này quay quanh bầu không khí như những cái vảy bạc rực rỡ. Bởi vì là một phù thuỷ nên Hazumi cũng có thể nhìn thấy hình dạng y hệt.

Tuy nhiên, tại sao Hal lại không bị gì hết? Đối mặt với câu hỏi hết sức tự nhiên này, Hal đáp lại, “Đơn giản mà nói, thì thể chất của anh hơi đặc biệt chút.”

“Một thể chất đặc biệt!?”

“Nhưng anh không có ý định để dùng cái thể chất đặc biệt này cho những hoạt động bí mật như là làm anh hùng ẩn danh. Bởi vì tương lai vẫn còn mơ hồ, nên anh tạm thời muốn giữ điều này như là một bí mật. Anh sẽ rất cảm kích nếu em có thể giúp anh trong chuyện đó.”

“Oh...”

Bởi vì cậu không có ý định giải thích chi tiết và cũng không có thời gian, Hal quyết định lượt bỏ nhiều chi tiết.

Hazumi nghiêng đầu với một vẻ mặt khó hiểu nhưng không hỏi thêm. Rõ ràng cô bé là kiểu người vâng lời và kín đáo, không như cô chị họ.

Cảm thấy may mắn, Hal chuẩn bị kết thúc cuộc đối thoại xấu hổ này thì…

“Ra là thế, vậy là có thứ khó tin như thế thật sự tồn tại…”

Tuy nhiên, Hazumi đang lầm bẩm với bản thân với một vẻ mặt khâm phục và nhìn chằm chằm vào mặt Hal.

Ánh nhìn của em ấy đúng là mạnh mẽ. Có lẽ bởi vì cắn rứt lương tâm, Hal không thể đảo mắt đi chỗ khác. Và rồi Hazumi chợt cười khúc khích, làm cậu bất ngờ.

“C-Có chuyện gì thế?”

“Oh, không có gì đâu anh, chỉ là em cảm thấy chuyện này khá thú vị. Nếu anh không phiền thì làm ơn lần sau hãy giải thích kĩ càng hơn cho em nhé. Em sẽ rất vui…” Hazumi nói thế cùng với một nụ cười mỉm và nghiêm trang.

Mặc dù Orihime là cũng là kiểu con gái giống như một “nàng công chúa”, em họ của cô ấy cũng không kém phần giống thế.

Sự thật thà phóng khoáng của Hazumi và tốc độ đặc biệt của em ấy giống như là “một nàng công chúa lớn lên trong một căn phòng kín.” Hơn nữa, nụ cười của em ấy biểu trưng không chỉ sự vui tươi mà còn cả một điểm có thể gọi là tinh khiết—

Ngay khi Hal không kiềm được mà nhìn, ghi nhớ…

CRAAAAAAAAAAAAAAH!

Âm thanh vỡ vụn có thể được nghe từ trên đầu. Có vẻ như gần đây vừa xảy ra một vụ nổ.

Hal và Hazumi nhìn nhau và cùng nhau đi tới ban công.

“Nhiều rồng quá!? Và có tới hai ‘thiên xà’…”

“Chúng là những thiên xà của Juujouji và Asya bạn anh! Hiện tại họ đang chiến đấu với con rồng tinh anh đã bắt em. Nhưng có vẻ như họ đang gặp chút rắc rối…”

Bầu trời đêm phía trên vùng tái phát triển đã biến thành một bãi chiến trường giữa người và thiên xà.

Lũ Raptor có tầm khoảng ba mươi con.

Dẫn dụ chúng đi là một con cửu vĩ hồ, Akuro-Ou. Thiên xà của Orihime đang điều khiển chín quả cầu lửa khổng lồ trong khi đang nhảy qua lại một cách tự do qua bầu trời cùng một lúc.

Ngay khi Akuro-Ou bắt kịp một con Raptor, nó sẽ tấn công bằng sừng của nó.

Dùng chín cái đuôi như những cái roi, cô ấy gây ra những đòn công nặng vào mặt và ngực những con Raptor. Cô ấy đồng thời cũng sử dụng những móng vuốt trên tứ chi để xé xác những kẻ thù và dùng những răng nanh như sói cắn chúng.

Kết quả là mỗi lần Akuro-Ou hay một quả cầu lửa di chuyển—

Số lượng Raptor giảm đi một cách chắc chắn và liên tục. Đây là một trận chiến một chiều.

Vấn đề thuộc về bên còn lại nơi mà wyvern màu xanh Rushalka đã đấu với Soth.

“Thiên xà” ấy hiện tại đã biến thân thể thánh nước thánh, khiến cho những đòn tấn công bằng lửa và vật lý trở nên vô hiệu.

Nhưng trên đầu Soth trong khi hắn đang cầm “ngọn giáo”—

Năm văn tự đang phát ra ánh sáng lục nhạt. Liệu đây cũng là do thể chất đặc biệt của hắn? Hal có thể giải mã được bản chất của đám văn tự chỉ bởi một ánh nhìn.

“Nhưng kí hiệu ma thuật của ma thuật Cách Không Ngự Vật!”

Soth hiện đang giải phóng lực ngự vật có thể được miêu tả như là một cánh tay vô hình, cố bắt lấy Rushalka.

Có lẽ hắn đang cố ngăn chặn đối thủ của mình khỏi việc trốn thoát trước khi niệm Giải Trừ lên phép biến hình thành nước thánh.

“Đ-Đó là ma thuật mà chỉ những con rồng tinh anh có thể dùng thôi phải không?”

Gật đầu trở lời câu hỏi của Hazumi, Hal nói, “Ừ. Đó chính là những Ẩn Tự của Ruruk Soun. Mặc dù những có rồng tinh anh có vẻ biết nhiều loại ma thuật khác khau, chỉ những văn tự như thế là có hiệu quả đối với những thiên xà và khả năng kháng ma thuật mạnh mẽ của chúng.”

Nhận ra Hazumi không quen thuộc với kiến thức trong lĩnh vực này, Hal quyết định giải thích.

Nhân tiện, những vụ tai nạn gây ra bởi những con rồng tinh anh biết ma thuật ở Đông Á vốn rất thấp.

Vì thế, cô bé không biết đến những thông tin như thế cũng là lẽ tự nhiên.

“Những văn tự của Ruruk Soun cùng cấp độ với giả thần đạo của ‘thiên xà’—Nhưng khác nhau về số lần sử dụng. Asya là cấp độ 5, có nghĩa là cô ấy có thể viện dẫn thần lực năm lần là tối đa, nhưng những tinh anh thì có thể dùng văn tự nhiều lần…”

Rồi Hal phát hiện ra điều gi đó.

Khối tiểu Monolith, vốn đứng ở vùng được tái chiếm đã trở thành chiến trường, đã biến mất vào lúc nào đó!

"Oh—Minadzuki!?"

Hazumi thốt lên, khiến Hal phải nhìn theo hướng mà cô bé đang nhìn.

Thiên xà trong hình dạng một con xà long, Minadzuki, đang nằm ở một góc của vùng đất tái chiếm. Có lẽ là bị ảnh hưởng bởi ma thuật Hấp Huyết mà Hinokagutsuchi từng đề cập, mà nó không thể di chuyển được.

“Bởi vì cô ấy còn có thể hiện hữu được, nghĩa là cô ấy chưa chết, phải không!?”

“Đ-Đúng thế, nhưng giờ cô ấy đã trở nên yếu lắm. Em phải nhanh và giải trừ trạng thái hiện hữu vật lý của cô ấy…!” Hazumi nói thế khi cô bé đập hai tay vào nhau trước ngực như đang cầu nguyện.

Rồi nhắm hai mắt, em ấy thì thầm với một chất giọng nhẹ nhàng, “Cậu không cần phải chịu đựng thêm nữa đâu… Hãy nhanh và trốn thoát khỏi đây thôi!”

Nằm trên mặt đất, cách đây vài trăm mét, con xà long đáp lại lời cầu nguyện của người cộng sự của cô ta.

Biến thành những đốm sáng, cô ta biến mất khỏi bề mặt đất. Mở mắt ra để xác định rằng Minadzuki đã rút lui, Hazuki thở phào nhẹ nhõm.

—Một khi người phù thuỷ cộng sự ra mệnh lệnh, thiên xà sẽ lập tức biến mất.

Sợ rằng việc đó, nên Soth có lẽ đã khiến cho Hazumi ngủ say để ngăn chặn việc đó.

Lý do mà em ấy không bị giết là vì thiên xà cũng sẽ chết một khi người lập khế ước mất. Đồng thời, Soth không hề có hứng với sinh mạng của các phù thuỷ và những kẻ—

“Có phải là vì tên đó muốn dùng máu của Minadzuki…?” Hal thì thầm nhẹ nhàng.

Mục tiêu của Soth là Rushalka trong hình dạng nước thánh, đang bay khắp nơi.

Nhưng vào lúc đó, con rồng màu đồng đột ngột xoay lưng lại với wyvern màu lục như thể hắn đã mất hứng với trận chiến và bay về hướng – thẳng đến chỗ Dinh Thự.

Ra là vậy. Hal đã nhận ra.

Khiến cho “thiên xà” biến mất là quyền đặc biệt của người đồng đội. Vậy ai có thể giải thoát Hazumi khỏi trạng thái bất tỉnh—?

Sự biến mất của Minadzuki chắc chắn sẽ đánh động Soth rằng “mục tiêu” của hắn đã đến. Như dự đoán, con rồng hạ cánh xuống trung tâm của khu đất của Dinh Thự và nhìn chằm chằm vào ban công.

“R-Rồng…!” Ở bên cạnh Hal. Hazumi nhảy dựng lên, co ro lại vì sợ.

Hal bước ra trước mặt cô bé để che chở cho cô. Không, tất nhiên là cậu biết rõ cô ấy là một phù thuỷ, Hazumi mạnh gấp triệu lần cậu, nhưng cô gái yếu ớt này hoàn toàn khác hẳn với người bạn thuở nhỏ cứng rắn dị thường của mình.

Trong những lúc như thế này, Hal làm sao mà lại đi núp lùm phía sau lưng Hazumi được, phải không?

Trong khi Hal có hơi miễn cưỡng ra quyết định này, Soth phấn khích nói với cậu, “Có thể đánh thức nữ tu sĩ khỏi quan tài giấc mộng của ta—Ta biết ngay là ngươi mà, Bạo Chúa.”

“Ngươi đừng có mà tự quyết một cái biệt hiệu kì quặc cho người khác…”

“Mặc dù chỉ là tạm thời, nhưng ta vẫn muốn tỏ lòng tôn trọng đối với người sỡ hữu Tru Long Chi Cung. Mặc dù ta muốn thuần phục những con giả mạo kia để hút cạn máu huyết của chúng trước—Nhưng giờ đây hai ứng cử viên đã hứa sẽ làm một trận tái đấu với ta đã xuất hiện, thì nếu dời trận đấu chỉ vì muốn tìm kiếm sự giải trí thì quả là thô lỗ…”

Soth tự cười thầm với chính hắn.

“Tắm mình trong ngọn lửa từ máu của những con cái, Thiết Tâm của ta đang rạo rực phấn khích đây. Nếu là bây giờ, ta thậm chí có thể bắt chước kĩ năng đồ long… Fufu, thiên đàng đã chỉ định rằng ta sẽ trở thành sát long giả để thách đấu với ngươi ngày hôm nay!”

Kuohhhhhhhhhhhh!

Con cửu vĩ hồ màu trắng gầm lên và bay tới chỗ Akuro-Ou.

Nhìn kĩ hơn, Hal phát hiện ra rằng toàn bộ số Raptor tản ra trên bầu trời đêm đã bị diệt sạch. Nằm rải rác trên mảnh đất trống của khu vực tái phát triển chính là những gì còn lại của những con rồng cấp thấp.

Bị Akuro-Ou đánh hạ, bọn chúng đã rơi xuống vài nơi.

Giống như một người đã triệt hạ một đoàn bộ binh và cuối cùng chuẩn bị giết viên địa tướng, Akuro-Ou dữ tợn vồ lấy Soth từ đằng sau.

Dẻo dai như một con sói, cô ấy có ý định cắn vào cổ họng Soth.

Với tốc độ phản xạ của mãnh thú, Soth quét “ngọn giáo” theo chiều ngang. Lưỡi giáo nhọn rạch đứt hông của Akuro-Ou.

Đòn vừa rồi đánh văng cơ thể to lớn của Akuro-Ou bay sang chỗ khác, vô hiệu hoá đòn tấn công của cô.

Tuy nhiên, lông của con cửu vĩ hồ ấy có vẻ như sở hữu độ cứng cáp như những vảy rồng. Vết thương mà “ngọn giáo” gây ra không sâu lắm. Di chuyển như thể không hề bị thương, Akuro-Ou bắt đầu bay lại.

Đôi mắt sắc bén của loài sói biểu trưng một ý chí muốn tiếp tục tấn công.

Tuy nhiên, mục tiêu lại không coi tư thế anh dũng của cô là một mối đe doạ.

“Hỡi đồ giả mạo, ngươi quá thô lỗ. Ta đang định nổi dậy bằng việc thách thức Bạo Chúa. Đây là một cuộc thập tự chinh tráng lệ nhất của long tộc, vậy nên đừng hòng can thiệp vào!”

Ngạo nghễ gầm lên, toàn bộ cơ thể của Soth lập tức bùng cháy.

Là một con rồng màu đồng, cơ thể khổng lồ của hắn ta bị bao trùm bởi ngọn lửa trắng – màu bạch kim.

Hal đã nhìn thấy loại lửa này một lần rồi. Vào vài ngày trước khi Hinokagutsuchi đã cứu Hal trong Ga Tokyo, đây chính là những ngọn lửa đã bao lấy những gì còn lại của cô ta.

Phần 5Edit

“Asya-san, con rồng đó bị sao thế!?”

“Tớ không biết. Đây cũng là lần đầu tiên tớ nhìn thấy hiện tượng giống kiểu này.”

Để có thể đuổi theo Soth, kẻ đã đột ngột bay đi, Asya và Orihime nhấc chân lên chạy.

Akuro-Ou là kẻ đầu tiên đã lao lên trước và tấn công con rồng tinh anh bên cạnh Dinh Thự. Sau đó, toàn bộ cơ thể của Raak Al Soth bắt đầu cháy với một ngọn lửa màu bạch kim.

Như thép được nung đến trắng trong lò lửa, hắn ta lơ lửng vào bầu trời trong trạng thái đó.

Chiếc đũa phép trong tay hắn cũng bị cháy theo.

“Hỡi những linh hồn thiêng của Ruruk Soun rạng rỡ trên bầu trời, hỡi văn tự của những văn tự, hãy trao cho ta, Raak Al Soth, Sát Long Chi Kiếm!”

Soth niệm một công thức – một câu thần chú. Kết quả là, chiếc đũa phép, bị thiêu đốt bởi ngọn lửa bạch kim, thay đổi hình dạng của nó, biến thành một thanh đại kiếm.

Với một lưỡi gươm thẳng và rộng, thanh đại kiếm này dày và cứng cáp như cây rìu của một thợ đốn gỗ, nhưng có vẻ độ thủ công không được tinh tế lắm.

Tuy nhiên, mười văn tự kì lạ của Ruruk Soun được chạm khắc một cách tuyệt mĩ trên lưỡi gươm, tạo một cảm giác như đó là một tác phẩm nghệ thuật của một nền văn hoá ngoại quốc.

“S-Sát Long…?”

Mặc dù bị sốc bởi ma thuật phức tạp của Soth, Asya và Orihime vẫn tới được khu vực của Dinh Thự. Orihime lập tức hét lên, “Akuro-Ou! Cậu vẫn có thể dùng ma thuật y chang như hồi nãy chứ!?”

Kuohhhhhhhhhhh! Con cửu vĩ hồ gầm lên một cách mạnh mẽ để đáp lại.

Orihime có vẻ như đã quen với việc điều khiển “thiên xà.” Chín cái đuôi xà tinh bắt đầu nổi lửa ở đỉnh đuôi. Hoả giả thần đạo đang tạo ra lửa từ mỗi đuôi.

Những quả cầu lửa một lần nữa bay tới chỗ Soth, nhưng—

"Ehhhh!?"

Orihime bất ngờ lùi lại. Asya cũng thế mặc cho việc cô có kinh nghiệm của một cựu chiến binh.

Soth đang đối mặt với chín quả cầu lửa đang bay tới hắn mà không che chắn, mặc dù hắn ta luôn phát động văn tự phòng thủ để bảo vệ chính hắn chống lại những đòn tấn công của giả thần đạo trong quá khứ.

Sau khi chín quả cầu lửa trực tiếp đánh trúng Soth—Không thể tin được, không hề có tổn thương nào được gây ra cho cơ thể nóng sáng của Soth.

Bay lượn một cách nhàn nhã trên không trung, con rồng màu đồng không hề nao núng chút nào. Từ quan điểm của hắn, đòn tấn công ma thuật của Akuro-Ou có lẽ chỉ như một cơn gió thoảng qua.

“Ta đã nói là đứng can thiệp vào.”

Giơ thanh kiếm trên tay lên, Soth chĩa lưỡi gươm vào Akuro-Ou.

Trong khoảnh khắc đó, Akuro-Ou dừng lại ngay khi cô định nhảy bật lên.

“Akuro-Ou!? Nhanh chân và di chuyển đi chứ! Cậu không tấn công cũng không sao nhưng ít nhất né thanh kiếm đó đi!”

Orihime gọi vọng ra vì lo lắng nhưng “thiên xà” của cô không trả lời.

Soth mở toang đôi cánh của hắn và bắt đầu bay, bay thẳng về phía Akuro-Ou.

“Fufufu. Phải đối mặt với sự uy nghiêm của sát long giả, thiên địch của chúng, một con giả mạo không thể phản kháng chút nào đâu. Ngươi sẽ để xác tại đây.”

Soth nóng sáng nhàn nhã dùng thanh gươm của hắn đâm một nhát.

Akuro-Ou không hề có ý định phản kháng, như một kẻ phản bội cúi đầu trước cự chủ nhân sau khi đã thách thức nhà vua và không may thất bại, Orihime hét lên, “Akuro-Ou!?”

Thêm vào đó, Asya cũng sốc vì phát hiện mới này.

Vai trái của Soth vốn bị Rushalka khoét trước đó đã hoàn toàn hồi phục!

Liệu đây cũng là do sự thiêu cháy? Dù sao thì, cứ thế này, Akuro-Ou chết chắc!

“Rushalka!”

Asya ra lệnh cho cộng sự của cô lao vào không trung, vẫn ở trong hình dạng nước thánh.

Akuro-Ou là mục tiêu. Sức mạnh của áp lực nước đẩy con cửu vĩ hồ trắng ra chỗ khác. Đây là một biện pháp khẩn cấp để khiến cô ấy né được kiếm của Soth. Đổi lại, Rushalka đã bị thanh kiếm đâm xuyên qua. Nhưng vì là một đòn tấn công vật lý, nên nó sẽ không có vấn đề gì—

Kyuahhhhhhhhhhhh!

Rushalka gầm lên như khóc than.

Ngay khoảnh khắc cô bị đâm bởi thanh kiếm của Soth, wyvern màu xanh đã dễ dàng bị chuyển đổi trở lại hình dạng vật lý, kết quả là lại thành tình trạng bị xiên. Cùng lúc đó, cô hét lên bằng toàn bộ sức bình sinh để thể hiện sự đau đớn.

Không lẽ thanh kiếm đó có một sức mạnh thần thánh nào đó, có khả năng đả thương cả thánh thuỷ—?

Trước mắt Asya, thanh kiếm được rút ra.

Cơ thể khổng lồ của Rushalka lập tức rơi xuống mặt đất. Cô ấy đã không còn đủ sức để bay nữa.

Nhìn thấy cộng sự của minh đâm xuống đất. Asya mở to mắt ra nhìn.

“Asya-sa—!”

“Orihime-san! Akuro-Ou còn có thể sử dụng giả thần đạo không!?”

Cắt ngang giọng nói hoảng hốt vì sốc và hối lỗi của Orihime, Asya hỏi.

“V-Vâng. Nếu dùng thêm một lần nữa cũng không có vấn đề chi…”

“Đúng như tớ nghĩ… Nhưng sức mạnh này thật không giống của một tay mơ chút nào.”

Như dự đoán, Orihime sở hữu sức mạnh Cấp độ 3. Asya gật đầu lia lịa.

“Vậy đừng cẩu khẩn giả thần đạo cuối cùng để tấn công trực tiếp.”

“M-Mình hiểu rồi. Vậy còn ‘thiên xà’ của cậu thì sao, Asya-san…?”

“Có vẻ là—vẫn chưa chết. Nhưng sử dụng phép loại suy của con người thì, cô ấy đã mê sảng rồi. Cô ấy không đáp lại dù cho tớ có gọi cô ấy.”

Mối liên kết tâm linh giữa cô và Rushalka không bị tổn hại gì. Điều này chứng tỏ rằng cộng sự của cô vẫn còn sống.

Nhưng bất chấp việc Asya có liên lạc bằng thần giao cách cảm như thế nào, Rushalka vẫn không hề đáp lại. Tình hình bây giờ khá là khẩn cấp.

Vì thế, khuôn mặt của Orihime trở nên căng thẳng và chậm rãi nói, “Nếu đã vậy, Asya-san, mình sẽ cố hết sức trong một lát. Mình có thể sẽ không cầm cự được lâu nhưng cậu hãy nhân cơ hội này để xác nhận cô ấy… xác nhận tình trạng của Rushalka!”

Sự quan tâm và đắn đo của cô phù thuỷ tập sự buộc Asya phải suy nghĩ thật nhanh vào. Cô vốn định ra lệnh cho Orihime rút lui ra sau và ra đòn bảo hộ.

Nhưng nếu cô có thể đến bên Rushalka, thì có thể tung ra sức mạnh cuối cùng của cô ấy và viện dẫn giả thần đạo.

Quan trọng hơn hết—

“Liệu mình… có thể trông cậu vào cậu không?”

“Được mà. Mình có Akuro-Ou ở đây nên chúng ta cũng giống nhau thôi. Vì Rushalka sắp chết, cậu nhất định phải ở bên cạnh cô ấy, Asya-san!”

“Cảm ơn cậu!”

Orihime là một cô gái trong thâm tâm không dễ nản lòng và sẽ không dễ gì nói những câu như không thể đơn thân độc mã chiến đấu.

Đánh giá cao cô phù thuỷ tập sự vì sự trưởng thành đặc biệt của cô ấy, Asya chạy thật nhanh và cùng lúc đó—

Nhờ vào việc sử dụng ma thuật Gia Tăng Khả Năng Bật Nhảy để cải thiên độ dẻo dai, Asay có thể di chuyển nhanh như một vận động viên chạy nước rút Olympic. Trước đó, cô ấy chạy với tốc độ bình thường để đi cùng với Orihime người vốn không thể sử dụng ma thuật này, nhưng bây giờ, Asya đang lao đi với tốc độ tối đa bằng toàn bộ sức mạnh của cô.

Asya chạy đến chỗ cộng sự của cô ấy, con wyvern màu xanh, đã ngã xuống.

“Rushalka! Làm ơn, trả lời tớ đi!”

Khi ở bên Orihime, Asya cần giả vờ bình tĩnh và điềm tĩnh như một người “lâu năm.”

Nhưng bây giờ thì không cần nữa. Cô tuyệt vọng gọi người cộng sự đang chết dần của mình.


Ngọn lửa bạch kim bỗng nhiên bao trùm lấy Soth.

Một tia lửa trôi dạt khỏi người hắn từ trên trời. Rơi xuống ban công, và nó bắt đầu bùng cháy.

Hal và Hazumi vội và chạy ra khỏi Dinh Thự. Nhờ vào việc sự chú ý của Soth chuyển sang Akuro-Ou, cả hai người an toàn đến được cửa ra vào tầng một.

“Không lẽ Rushalka đã bị hạ rồi!?”

Ra đến bên ngoài, Hal lập tức la lên.

Nhìn thấy con wyvern rơi xuống sau khi bị xiên bởi kiếm của Soth, Hal nắm chặt nắm đấm. Cô ấy chính là “thiên xà” của người bạn thơ ấu và có thể được coi là “thiên xà” gần gũi với cậu nhất trên thế giới này. Hal chưa bao giờ ngờ được rằng sẽ nhìn thấy cô ấy biến mất như thế này—

Nghĩ đến Rushalka, Hal cảm thấy tim mình ngập tràn giận giữ. Rồi ngay lập tức—

"Eh...?"

Hal đột ngột nhìn lên. Có vẻ như cậu nghe thấy tiếng gọi.

Đó là tiếng kêu của một con thú bị thương đang tìm kiếm cộng sự của nó. Nhưng giọng nói rất yếu ớt, không thể đến được người nhận dù có như thế nào…

Không, khoan đã. Tại sao Haruga Haruomi có thể nghe được loại âm thanh này cơ chứ?

Tuy nhiên, Hal chắc chắn một điều.

—Rushalka vẫn còn sống. Nhưng cứ thế này, thì chỉ còn là vấn đề thời gian. “Thiên xà” của cô bạn thuở nhỏ của cậu cần sức mạnh. Sức mạnh để kháng lại cái chết đang đe doạ nó, sức mạnh để tiêu diệt kẻ thù ghê gớm tên Soth, sức mạnh để bảo vệ người cộng sự đã chia sẻ sinh mạng của cô ấy—

“Xin thứ lỗi, Haruga-san…?”

Hình như lo lắng cho người bạn của chị họ mình, người đã trở nên im lặng, Hazumi lên tiếng.

Hal im lặng nhìn lên và chậm rãi nói:

“Anh xin lỗi nhưng đến đây em có thể tự đi một mình được không? Dù sao thì, chỉ cần em đi theo hướng mà em có thể cảm nhận được cảnh sát và SDF, thì sẽ ổn thôi.”

Có vẻ như vì bị ép phải ngủ trong một thời gian dài, lưng và chân của Hazumi hơi yếu.

Mặc dù em ấy có thể tự đi được, những bước chân của em ấy không hề vững. Trên đường đến đây, Hal đã phải trợ giúp em ấy vài lần.

Hal cảm thấy vô trách nhiệm khi phải bỏ mặc em ấy trong tình trạng này, nhưng cậu không còn lựa chọn.

Cậu ấy đã quyết tâm. Người mà bây giờ cần cậu nhất hiện đang ở một nơi khác.

Nhìn chằm chằm vào Hazumi, Hal đang nghĩ rằng nếu làm em ấy khóc thì sẽ tệ lắm. Cô gái trẻ tuổi nhẹ nhàng gật đầu, Sau khi nhìn thấy biểu cảm nghiêm túc của Hal, em ấy thông cảm được cho cậu.

“E-Em hiểu rồi. Vậy anh định đi đâu, Haruga-san…!?”

“Anh cần đi tới một chỗ này. Anh cần giúp ác quỷ một chút.”

Bỏ lại Hazumi đang mở to mắt, Hal dùng hết sức bình sinh để chạy.

Điểm đến của cậu là nơi mà Rushalka đã rơi xuống, và ngất đi. Trong khi đó, Akuro-Ou đang viện dẫn giả thần đạo trên không trung.

Lần này, là ảo ảnh chứ không phải là những quả cầu lửa.

Ảo ảnh là những ảo tưởng xuất hiện ở những sa mạc nóng bức.

Như hình ảnh của những thành phố và những ốc đảo dao động ở phía xa của lớp cát thiêu đốt và những cơn gió nóng – một ảo ảnh chiếu hình ảnh của Akuro-Ou xuất hiện. Và không phải chỉ là một hay hai.

Lấp đầy bầu trời, có ít nhất là hai hay ba trăm ảo ảnh của Akuro-Ou.

Từng ảo ảnh trong vô số những ảo ảnh này đang lao nhanh lên bầu trời như thế mỗi bọn chúng chính là Akuro-Ou thật, nhanh nhẹn bay xung quanh Soth với sự nhanh nhẹn của một con sói.

‘Akuro-Ou! Đừng để hắn phát hiện ra ai mới là thật nếu không cậu sẽ bị đánh bại chỉ với hai hoặc ba đòn!’

Hal có thể cảm nhận được Orihime đang ra lệnh ở nào đó gần đây.

Thay vì dùng tai, cậu ấy có thể cảm lờ mờ cảm nhận được lời nói của cô ấy.

Hal là người đã mang Akuro-Ou và Orihime lại với nhau. Có vẻ như cậu đã đạt được một mối liên kết tâm linh bằng niềm tin với cả hai người họ vào lúc đó, vì thế mà cho phép cậu có thể nghe thấy được.

Tuy nhiên—

“Hỡi Bạo Chúa, có vẻ như cuối cùng ngươi cũng đã định rút khí ra.”

Mục tiêu cần được xử lí, Soth, làm lơ đàn ảo ảnh khổng lồ và hướng mắt thẳng về phía mặt đất.

Hal. Ngay bây giờ, cho dù đang nói chuyện hay đang chiến đấu, Soth hướng sự chú ý của hắn về Hal, không quan tâm đến gì khác.

“Vậy thì ta cũng sẽ rèn một vũ khí mới. Fufu, ‘sát long giả’ của ta dù sao cũng là một món đồ bắt chước… Nhưng ta chắc chắn không thể kết thúc tại đây được!”

Hét lớn, Soth chĩa ‘thanh kiếm” trên tay hắn lên trời cao.

“Hỡi nghi thức bí mật của sự tạm thời, hãy cho quyền lực hoàng gia của sát long một lần nữa xuất hiện trước ta!”

Và rồi một sự thay đổi dữ dội xuất hiện dưới mặt đất.

Những con Raptor mà Akuro-Ou đã tiêu diệt ban nãy bằng việc sử dụng giả thần đạo đã hoàn toàn chết, hoá thành đá và rơi xuống mặt đất. Bởi vì lực va chạm khi rơi, cơ thể của chúng hầu như đã hoá thành bụi hết.

Tàn dư còn lại của những cái xác, mà khó có thể gọi chúng là tàn dư nữa rồi, đột nhiên bốc cháy, bị bao trùm bởi chính ngọn lửa bạch kim giống như Soth cháy sáng!

Một số lượng lớn những xác chết, bị thiêu đốt bởi ngọn lửa bạch kim, bay lên trời, hướng về phía Soth.

Và rồi lớp cát mịn khổng lồ ấy, rực cháy với một màu bạch kim, ngay lập tức biến hình.

Bảy đầu lâu hình rồng được hình thành—

Bên dưới cái đầu không có gì cả. Đó là những cái đầu lâu của một bộ xương rồng, lớn đến mức Soth có thể ngồi lên đó mà không có vấn đề gì cả. Bảy đầu lâu hình rồng này xuất hiện xung quanh Soth.

Chúng giống như những hiệp sĩ hay những người lính canh hoàng gia đang bảo vệ một vị vua hay một vị tướng!

Bảy cái đầu rồng đồng loạt phun lửa.

Ngọn lửa màu xanh-trắng. Ngọn lửa xuất hiện bất ngờ vẽ lên bầu trời đêm một màu xanh. Bị thiêu đốt bởi ngọn lửa này, những ảo ảnh của Akuro-Ou bị thổi bay và lần lượt bị huỷ diệt.

Hàng trăm ảo ảnh lấp đầy bầu trời dần giảm đi.

(Biến những tay sai thành sức mạnh sát long sau đó chỉ huy chúng như một vị tướng? Anh bạn này được đấy. Khó tin được là hắn ta có thể mô phỏng kĩ năng đồ long một cách chân thật như thế. Có vẻ như hắn ta đã nghiên cứu dị đạo rất nghiêm túc.)

Hinokagutsuchi nhẹ nhàng phê bình, có vẻ ấn tượng.

Mặt khác, có một cô gái không hề có dấu hiệu sợ hãi. Cụ thể là, Orihime.

“Đừng có đứng đực ra đó để bị dính đòn, Akuro-Ou, cậu phải di chuyển! Đưa mấy ảo ảnh đó di chuyển chung luôn và chạy quanh nhanh hết sức có thể đi!”

Chỉ còn gần một trăm con còn lại, ảo ảnh của Akuro-Ou bắt đầu di chuyển dữ dội.

Lượn trên không trung, chúng bay tứ phía. Để né những ngọn lửa được phụn ra từ những đầu lâu hình rồng dưới sự điều khiển của Soth, chúng di chuyển một cách ngẫu nhiên.

Trong khoảng thời gian này, Hal cuối cùng cũng tới được chỗ mà có mục tiêu của cậu.

Con wyvern màu xanh đang nằm trên mặt đất, bất lực.

Asya cũng đang ở đó. Cô ấy đang nhìn người đồng đội của mình một cách lo lắng, đôi lúc lại nhìn lên trận không chiến.

“Haruomi… Tại sao cậu lại đến đây?”

Nhìn thấy Hal đến bên cạnh mình, Asya ngạc nhiên.

Cũng khó mà trách được cô nàng. Dù sao thì đây cũng là “vùng tử thần” giết chết người thường khi họ bước vào.

“Không có thời gian nên tớ bỏ qua việc giải thích vậy. Rushalka thế nào rồi?”

“R-Ra là vậy. Có lẽ—Đây là kết thúc cho cô ấy rồi.”

Asya có lẽ là buồn hơn ngạc nhiên. Cô ấy ngoan ngoãn trả lời câu hỏi của Hal.

Nhìn vào Rushalka, đôi mắt của Asya trở nên mơ hồ. Mặc dù cô ấy đã tự chuẩn bị cho thời khắc này một khoảng thời gian dài về trước, ý nghĩ của việc rời xa người đồng đội của mình vẫn khiến cô phải buồn.

Tuy nhiên, Asya dù sao vẫn là Asya. Ngay lập tức, cô nói, “Tạm thời, mình đã tăng cường mối liên kết với Rushalka. Cô ấy vẫn còn có thể sử dụng giả thần đạo hai lần nên mình sẽ sử dụng chúng để bắn lén Soth trước khi cô ấy biến mất…”

Asya nhìn lên bầu trời với đôi mắt đẫm lệ.

Đang dẫn dắt bảy cái đầu rồng, con rồng tinh anh đang điên cuồng tấn công khắp nơi mà không quan tâm đến “thiên xà” chút nào. Tuy nhiên, Soth hiện giờ đang mạnh một cách vô lý và có thể làm bất cứ điều gì hắn muốn.

Hal hiểu ý định của Asya.

Cô ấy dự định lần lượt sử dụng hai đòn tấn công ma thuật của giả thần đạo còn lại. Lời cầu nguyện thần kép được biết là Song Niệm. Mặc dù nó cực kì khó điều khiển, nó được kể là mạnh một cách vô lý.

Nếu Asya là người thực hiện, thì cô ấy có nhiều phần trăm thành công lắm.

Nhưng điều đó yêu cầu đồng đội của cô phải ở trạng thái thập túc—Hal nói, “Không được đâu. Cho dù cậu có làm, thì có lẽ cũng không đủ để đánh bại Soth.”

“Eh?”

“Hắn ta mạnh hơn tất cả những con rồng mà chúng ta biết. Hắn có thể được xếp vào Vương—những con có cấp độ của một Long Vương.

Long Vương, nói cách khác, là vua rồng.

Chúng được công khai biết đến như là những kẻ có sức mạnh khổng lồ như Hannibal Đỏ hay Hắc Lôi Đế. Nghe đồn rằng chỉ cần một trong số những con quái vật này thôi cũng đủ để quét sạch nhân loại khỏi bề mặt tinh cầu.

Sau khi nói thế, Hal nhận thấy một điều đặc biệt.

Thực ra, Soth cũng đã đề cập tới một điều tương tự. Vua rồng. Có lẽ thể chất của Hal cũng liên quan mật thiết tới những thực thể sống siêu cường và những kẻ chinh phục. Nhưng bây giờ—

“Asya, cậu có muốn đập nhừ tử tên đó với tớ… Hạ tên Soth đó? Rushalka cần ‘sức mạnh.’ Và tớ thì cần sức mạnh của hai cậu!”

"H-Haruomi?"

“Dù có ra sao, tớ cần Rushalka và cậu… Asya!”

Mặc dù Hal nói về việc giúp đỡ, cậu không hề có ý thực hiện một giao kèo “ác độc.”

Vì thế, Hal thừa nhận suy nghĩ của mình mà không tiết chế như một sự không nhất quán về lí lẽ và đưa tay ra cho Asya—Tuy nhiên, phản ứng của Asya trước lời đề nghị của cậu lại kịch tính một cách bất ngờ.

“Ý c-cậu là cậu muốn tớ… cậu muốn sỡ hữu mọi thứ của tớ như là của cậu ư?”

“Không phải mọi thứ. Đúng hơn là tớ muốn cậu cho tớ thứ cậu trân quý nhất.”

“H-Haruomi! Xin cậu đừng đùa trong tình huống khẩn cấp như vậy chứ. C-Cậu cần chọn đúng thời điểm và địa điểm cho mấy lời thú nhận như vầy. Cậu đúng là không có cảm nhận thông thường gì cả. Cậu đúng là đồ xấu xa quá đi!”

Asya đột nhiên áp sát lại.

Nắm chặt nắm đấm nhỏ bé, cô ấy giống như định chọi nhanh liên tục vào đầu Hal. Nhân tiện, trong những lần cãi nhau khi còn nhỏ, nắm đấm của cô lúc nào cũng nhanh hơn lời nói.

Tuy nhiên, cô bạn thuở nhỏ buông lơi nắm đấm và nắm chặt lấy tay Hal.

“N-Nếu chúng ta an toàn quay trở về. Mình sẽ cẩn thận cân nhắc lời đề nghị vừa rồi của cậu. Giờ thì cứ hoãn nó lại đã. M-Mình sẽ trân trọng nó từ sâu trong tim…”

Ửng đỏ, Hal quay mặt ra chỗ khác khi nói nhẹ nhàng nói thế.

Về từ ngữ, cô nàng thụ động từ chối. Nhưng Hal chắc chắn rằng Asya đã chấp nhận. Mặc dù cậu không rõ lý do, nhưng đó là ước muốn của cô ấy.

Như lần cậu “chạm đến con tim của Hazumi”…

Hal có thể liên kết với tâm trí của những người được liệt kê trong dòng dõi gần với long tộc!

'—Akuro-Ou!?'

Hal nghe thấy tiếng hét của Orihime ở đâu đó.

Nhìn lên, cậu thấy bầu trời đã được bao phủ hoàn toàn bởi ngọn lửa trắng-xanh mà bè đảng của Soth phun ra.

Lượng lửa khổng lồ càn quét khắp nơi, khiến cho việc nhìn thấy màn đêm và ánh sao là việc bất khả thi. Con cửu vĩ hồ hạ xuống mặt đất từ phần trời hung tinh này.

Thay vì mất kiểm soát mà lao xuống. Akuro-Ou vẫn đang bay, mặc dù chậm.

Đến được mặt đất, cô ấy hạ cánh một cách cứng nhắc trước khi ngã gục. Vừa bị ngọn lửa đánh trúng, mặc dù không chết nhưng cô ấy vẫn bị thương rất nặng.

“Như các ngươi đã thấy! Ta đã sẵn sàng để bắt đầu bất cứ lúc nào!”

Dẫn dắt bảy cái đầu rồng, từ trên bầu trời Soth buông lời thách thức.

Đã loại bỏ được kẻ can dự, hắn dự định tiếp tục tấn công. Hal gật đầu.

“Xin lỗi, vì không còn thời gian, để tớ trực tiếp làm nó!”

“Ể, Haruomi!?—Sức mạnh này là gì!”

Hal ôm chầm lấy Asya trong lồng ngực của cậu. Việc này là để có được một sự trải nghiệm sâu hơn về mối liên kết kết nối cậu và Asya.

Cơ thể của cô nàng, vẫn mỏng manh như một tiên nữ, mềm mại và ấm áp hơn so với tưởng tượng. Được vòng tay Hal giữ lấy, Asya vì báo động mà thay đổi cảm xúc.

“Sức mạnh ma thuật! Haruomi, tại sao cậu lại có thể—”

Một nguồn ma lực khổng lồ trào ra từ bàn tay phải nóng rực của Hal.

Hal không cần nhìn. Văn tự đặc biệt đó đang được cấu thành trong lòng bàn tay cậu. Trong khi Hal và Asya đang ôm lấy nhau, những đường sáng vẽ nên một ẩn tự quen thuộc ngay dưới chân cả hai.

Ký tự ma thuật của Ruruk Soun, Văn Tự Thần Cung.

Ngay lập tức, Asya trở nên căng thẳng. Văn tự ở dưới chân cấu thành nên một “mối liên kết ma thuật” giữa chính nó và cô, cùng loại với mối liên kết giữa một phù thuỷ và thiên xà—

Sự kết nối tâm linh này cho phép Asya hiểu được ý định của Hal.

Bắn rụng Soth đi. Vì mục đích này, hãy đổ sức mạnh này vào Rushalka và giành lấy chiến thắng!

“Mình trông cậy vào cậu đó, Asya!”

“Đ-Được thôi. Hãy cùng vực dậy nào, Rushalka!”

Mặc dù có hơi lưỡng lự, Asya vẫn ra lệnh.

Ngay lập tức, cơ thể khổng lồ của Rushalka, mềm nhão và bất lực, bắt đầu bùng cháy. Với ngọn lửa màu bạch kim. Cùng loại với ngọn lửa mà Soth điều khiển và của Hal đã dùng vài ngày trước.

Trong khi trở thành nóng trắng như thép được thảy vào lò nung, Rushalka cùng lúc cũng nâng cơ thể bản thân lên—

Chậm rãi, cô ấy giang rộng đôi cánh và bắt đầu bay lên bầu trới hướng về độ cao mà Soth đang chờ đợi với bảy cái đầu rồng dưới trướng hắn.

Ngay khi Rushalka cất cánh, ngọn lửa bạch kim lập tức biến mất khỏi cơ thể cô ấy.

Tuy nhiên, cách mà cô ấy bay lượn thật nhanh và mạnh mẽ trông như không bị thương tích ảnh hưởng.

“Fufufu. Ta bắt đầu mất kiên nhẫn rồi đấy, Bạo Chúa. Bây giờ là lúc chiến trận quyết định!”

Soth và Rushalka chạm trán trên không trung.

Tuy nhiên, con rồng tinh anh đang nói với Hal, người đang đứng dưới đất. Vì ý chí trú ngụ cạnh Rushalka, mong muốn đánh bại long tọc, là đến từ Hal.

(Đúng thế. Kỹ năng đồ long cho phép một kẻ hầu trở thành “sát long giả”… Ma thuật mà Soth mô phỏng dù sao cũng chỉ là hàng nhái. Hãy tự tay xác định sức mạnh thật sự mà ta đã giao phó cho nhà ngươi đi!)

Hinokagutsuchi khích tướng Hal ngay bên tai.

(Bây giờ hãy ra lệnh cho văn tự của nhà ngươi đi, Nam Thiên Tinh Tú Thần Cung[25], để khai hoả Sát Long Chi Cung!)

Nam Thiên Tinh Tú Thần Cung. Cái tên bất ngờ nghe thật oai phong lẫm liệt làm sao.

Dùng tay trái ôm lấy Asya, Hal đẩy cánh tay còn lại lên trước.

So với lần trước, Hal đã hiểu rõ hơn phương pháp sử dụng. Nhắm Cung Văn Tự, được khắc trên lòng bàn tay phải, về phía Soth trên trời, cậu thầm cầu nguyện cho Rushalka người đóng vai trò trung gian.

—Sử dụng văn tự này, thực hiện ma thuật của Cung thần.

Ngay lập tức, Cung Văn Tự cũng hiện lên trước Rushalka khi cô đang bây trên trời.

Kích cỡ của nó to bằng với cơ thể của thiên xà. Đây là bằng chứng của món vũ khí được phù phép của “Sát Long Chi Cung” đã ban sức mạnh ma thuật cho cả linh hồn và cơ thể con wyvern màu xanh.

“Khai hoả!”

“Rushalka! Hơi thở băng giá!”

Trong khi Hal ra lệnh, Asya đồng thời cũng ra lệnh.

Con wyvern màu xanh ra đòn từ miệng.

Hơi thở lạnh giá đóng băng mọi thứ trên đường đi của nó – lần này thì đó chính là sát long tên được khải hoả bởi Cánh Cung.

“Ma thuật cường hoá năng lực khai hoả của những con rồng tuân lệnh chủ nhân chúng sao…”

Hal thì thầm.

Cái mà Hinokagutsuchi gọi là Cánh Cung cuối cùng cũng chỉ là một khái niệm.

Nói một cách đơn giản, hình dạng thật của nó là kết hợp văn tự Ruruk Soun tối cao với sức mạnh ma thuật áp đảo của loài rồng hay giả thần đạo của thiên xà, từ đó bắn ra ma thuật để tiêu diệt loài rồng—

Trong khi Hal cuối cùng cũng hiểu được điều này, hơi thở băng giá bay đi, xé toạc vùng trời.

Cản nó lại là ngọn lửa trắng-xanh lần lượt được tống ra bởi bảy cái đầu rồng.

“Hỡi vị vua giả mạo, hãy hứng chịu ngọn lửa tạo phản của ta!”

Luồng khí lạnh được Rushalka phun ra va chạm trực tiếp với ngọn lửa từ đám lâu la của Soth.

Hai đòn tấn công không chỉ nhắm vào mạng của đối phương mà còn mở rộng ra và nuốt chửng lấy toàn bộ bầu trời trên toàn khu vực.

Ngọn lửa màu trắng xanh được bảy cái đầu rồng tống ra trở thành một dòng chảy xối xả, thiêu đốt bầu trời đêm xuân.

Khối khí lạnh được Rushalka thả ra trộn cùng với vô số mảnh băng, bay một cách dữ dội như một cơn bão tuyết, đóng băng bầu trời phía trên Shin-Kiba một cách vô tình, tái tạo lại vùng trời giống như của một vùng đất băng cực.

Khí nóng dữ dội và khí lạnh giá băng không thể hoà hợp với nhau.

Cố gắng để đạt tối cường, hai luồng khí nóng và lạnh chạm trán lẫn nhau. Bám lấy Hal để được hỗ trợ và nghiêng người về phía cậu ta, Asya nắm chặt lấy như thế muốn trấn áp nỗi bất an.

Chỉ nhìn sơ qua, thì cả hai bên mạnh ngang nhau.

(Thằng nhãi Soth này chắc chắn đã rất siêng năng nghiên cứu dị đạo.)

Hinokagutsuchi tỏ chút khinh bỉ.

(Nhưng đến cuối cùng, chỉ là sự bắt chước với chút kiến thức ít ỏi mà không có sự sở hữu của phiến đá. Mặc dù bên ta cũng chỉ là bắt chước… Nghĩ rằng đòn tấn công cấp độ này có thể huỷ diệt Cánh Cung thì quả là xem thường sức mạnh ý chí của Cánh Cung!)

Gần như cùng lúc khi nữ hoàng hét lên, Rushalka cũng ngưng việc thở ra Hơi Thở Băng Giá.

Tuy nhiên, đợt tấn công vẫn chưa kết thúc. Thay vào đó, là ngược lại. Ngay vào lúc này, luồng khí lạnh được tống ra trở nên cường mãnh hơn. Nó không còn là một thứ nhẹ nhàng như là Hơi Thở.

Trong khi Hal và Asya quan sát bầu trời phía trên, một cơn bão nhiệt độ không tuyệt đối đang thổi bùng dữ dội.

Luồng không khí mạnh và sức gió thậm chí còn vượt qua cả một cơn bão tuyết thổi qua vùng băng cực.

Leviathan 01 303

Cơn bão sát long thậm chí còn có thể dập tắt nhiệt độ và ngọn lửa ẩn trong thân thể những con rồng.

"Hmm—!?"

Dù có mạnh như Soth, ngay cả hắn ta cũng cảm thấy sốc nặng vì cơn bão tuyết bất ngờ quét sạch những ngọn lửa mà hắn và bảy cái đầu rồng phun ra.

Hơn nữa, trực giác của Hal bảo cậu rằng Văn Tự Cánh Cung vẫn còn chưa phóng thích sức mạnh tấn công của nó.

Nói là thế, dùng cách suy luận cung và tên, sức mạnh còn lại chắc là ở cấp độ của một mũi tên.

Vậy thì, cách tốt nhất là—

“Thêm một phát nữa… Nhắm và khai hoả!”

Đáp lại mệnh lệnh, “phần sừng” của Rushalka – sừng trên trán cô bắt đầu phát điện.

Bộc phát từ điểm đó, sấm chớp màu trắng-xanh rạch một đường qua bầu trời theo một đường thẳng, có ý định muốn xuyên thủng ngực của Soth cháy sáng – nói cách khác, vị trí tương đương với tim người.

Nó là một mũi tên bắn ra như thể một vị thần bầu trời đã nhắm và bắn sấm chớp như một viên đạn.

“Guh…! Bạo Chúa cầm Cung thậm chí còn không có nổi một chiếc đũa thần. Cánh Cung này chả là gì cả!”

Soth giơ thanh kiếm dài và rộng lên phía trước hắn, có ý muốn đánh bay lôi tiễn.

Và rồi hắn triển khai hàng tá Khiên văn tự – Ẩn Tự của Ruruk Soun – với chức năng bảo vệ, thành lập một đội hình phòng thủ.

Tuy nhiên, lôi tiễn đâm xuyên qua lớp phòng thủ và đánh trúng cơ thể khổng lồ của con rồng tinh anh.

Tức khắc, Raak Al Soth cứng đơ trên không trung.

Chết bất đắc kì tử—như Hal đã chắc chắn tin rằng, cơn bão khí lạnh hung hăng trên bầu trời cũng đã nuốt trọn bảy cái đầu lâu tay sai của Soth. Cơ thể của rồng chủ và những kẻ hầu bị cắt xé bởi luồng khí lạnh, cơn gió hung bạo và những mảnh băng, tan rã và phát tán đi trong chớp mắt.

Hiện tại, thực thể siêu cường còn lại trên trời là Rushalka.

Trong tâm bão, con wyvern màu xanh gầm lên như thể tự hào trước chiến thắng của cô ấy.

Kết ĐoạnEdit

Trans: Avianhope

Long tộc trú ẩn trên bề mặt mặt trăng và những quỹ đạo vệ tinh.

Hai ngàn năm trước, người Hy Lạp cổ đại gọi vùng đất đó là "Hyperborea" hay nói cách khác là, “vương quốc ở phía bên kia Gió Bắc.”

Sự thật là, một cô gái đang ngồi ở một góc của “tổ” chạy trong quỹ đạo vệ tinh trong khi đang nghiêng người tới bề mặt của một hòn đá, thong thả nhìn lên thiên đàng đầy sao.

Những con rồng nhỏ được biết đến với cái tên Raptor với giai cấp thấp nhất có vẻ làm “tổ” của chúng trên một thứ tương tự như là một viên thiên thạch.

Những vật thể thiên văn này có thể được xem là những viên thiên thạch rất nhỏ.

…Mặc dù tảng đá trên quỹ đạo vệ tinh vốn được tạo ra từ ma pháp của long tộc hơn là thành phẩm của chính vũ trụ tạo nên.

Hiện tại, một cô bé đang ngồi một mình trên cái “tổ” này.

Những cư dân vốn trú ngụ tại nơi đây có vẻ đang dàn xếp toàn bộ lực lượng để tấn công mặt đất.

Từ độ cao này, cô bé tận hưởng sự vui thú khi nhìn ngắn những vì tinh tú một mình—

“Nam Thiên Tinh Tú Thần Cung. Có kẻ đang sử dụng nó?”

Cảm nhận được mờ nhạt sự rung động của một sức mạnh hoài cổ, cô gái vô tình thì thầm.

Cư ngụ trong cô là sức mạnh đồ long tên là “mũi tên sát long” và vừa rồi, có ai đó đã khai hoả một món vũ khí vốn là một cặp cùng tồn lại với nó. Nhiều phần là ở một nơi nào đó trên Trái Đất.

Mối liên kết giữa bộ đôi cung và tên thông báo cho biết điều đó.

Nếu sức mạnh được dùng là Thanh Kiếm hay Mũi Giáo, thì có lẽ cô đã không cảm nhận được nó rồi.

“Có ai đó đã lọt và tầm ngắm của nữ hoàng? Hay là nó đã bị vơ vét đi hết…?”

Cô ấy cô nói lên những khả năng có thể xảy ra nhưng không nghĩ thêm về nó nữa.

Dù sao thì, cô có thể biết được chỉ với việc xác định vị trí người dùng. Khoé môi cô gái cong lên thành một nụ cười. Sau một hồi lâu, cô ấy lại nghĩ đến bề mặt mặt đất một lần nữa.

Nếu kẻ thừa kế Cánh Cung là một tên tầm thường không có đủ tố chất, thì với tư cách là chủ Mũi Tên, cô sẽ thi hành án tử đối với kẻ không xứng đáng.

Ngược lại, nếu kẻ sử dụng sỡ hữu tố chất để trở thành một người hùng—thì đấu một trận cũng tốt.

…Như lần trong quá khứ khi mà cô đã tự tay tiễn nữ hoàng xuống mồ.

“Nếu là gã đó, thì có lẽ hắn ta sẽ biết được gì đó.”

Cô nhớ lại một người quen cũ đáng lẽ đang sống ở Bắc Phi.

Hắn thường hay phô diễn ra cái Đỏ đó. Mặc dù loài người có đặt cho hắn cái biệt danh nào. Mặc cho hắn ta có sở hữu một tầm vốc cao thượng với tư cách là vua rồng, hắn ta có một người bạn khá kì lạ hay liên lạc với những thế giới cấp thấp.

“Mình nghĩ mình sẽ tìm gã đó để hỏi chuyện trước.”

Vì cũng là một long vương, nên một cuộc viếng thăm bất ngờ sẽ không có vấn đề gì.

Tự suy nghĩ lạc quan như thế, cô gái cười. Một nụ cười chứa đầy tính trẻ con và tham vọng, khá là hợp với khuôn mặt non trẻ của cô gái.

Đối với loài người, ngoại hình của cô chỉ vào khoảng mười lăm tuổi hay tầm cỡ đó thôi.

Với hình dạng đó, giống với loài người, cô là một hình tượng chính xác của một thiếu nữ đức hạnh.

Cô vận trên người là một bộ váy một mảnh mà thế giới cấp thấp hay gọi thế. Nhưng dù sao, một con người thì sẽ không thể nào vui vẻ chơi đùa ở độ cao này, ăn mặc như thế này, thậm chí là xoắn dây buộc áo một cách đầy sức sống như cô gái này được.

“Tay sai của ta, hay mang cho cho ta Thiên Lang Tinh Chi Tiễn!”

Đáp lại lời kêu gọi của cô, một ngôi sao băng rơi từ vô số những vì sao ở thiên đàng phía trên.

Để đưa cô ấy, cho dù cô nàng không có cánh, tới vùng đất màu xanh rộng lớn phía dưới—


“Sao chuyện này có thể như thế được? Đúng là khó tin thật mà…!”

“Dù sao thì cũng do hai chúng ta quá sơ ý trong chuyện này. Khó mà trách được.”

Hal thờ ơ trả lời Orihime đang thở dài.

“Nhưng Haruga-kun này, mấy lời vô lý như việc mình gói đò ăn trưa cho cậu mỗi ngày, và mình là hôn thê của cậu, thậm chí tới mức có quán xuyến cả việc nhà…! Những lời đồn vô căn cứ này đã phát tán ra toàn trường rồi đấy!?”

“Juujouji này, mấy lời đồn đó thực ra cũng có căn cứ đấy.”

Bây giờ là sáng thứ bảy trong phòng khách của tư gia Haruga.

Chủ nhân của ngôi nhà, Hal, đang ngồi trên chiếc ghế bành.

Orihime thì ngồi trên sofa. Nói thêm, tình trạng hỗn loạn trước kia của phòng khách bây giờ đã được sắp xếp gọn gàng và hoàn toàn sạch sẽ.

Đây toàn là do cô bạn cùng lớp có chút ngốc nghếch đang ngồi trước Hal.

Trong những ngày vừa qua, Orihime đã siêng năng đến thăm tư gia Haruga, tận tâm và tập trung với công việc dọn dẹp và làm ngăn nắp căn nhà.

“Nh-Nhưng tớ chỉ cho cậu hộp cơm trưa chỉ một lần thôi mà…”

“Ừ. Nhưng bây giờ nhìn lại, nhận nó trước mặt mọi người trong lớp đúng là một sai lầm nghiêm trọng… Bởi vì chúng ta lần đó về sớm, nên tin đồn còn phát triển thành một vở kịch opera về việc chúng ta có ý định bỏ trốn.”

“Ugh.”

“Với lại, nếu cậu ghét mấy tin đồn đó đến vậy thì đừng đến đây nữa là được.”

Hal đề nghị một giải pháp đơn giản sẽ giải quyết tận gốc vấn đề.

Nhưng Orihime sẵn sàng phản đối nó.

“Thực ra thì điều đó không quan trọng lắm. Dù sao thì, sau khi dọn dẹp và làm ngăn nắp đôi chút, mình đã dọn được một nơi để ít nhất có thể thoải mái đứng chơi. Lần tới mình sẽ mang Hazumi theo. Miễn là chúng ta không dành thời gian bên nhau một mình, những lời đồn kì lạ sẽ không lan truyền, phải không?”

“…Uh, cô bé pháp sư cũng sẽ đến luôn sao? Thật chứ?”

“Ừ, vì hazumi cũng cảm thấy hứng thú bởi cậu, Haruga-kun. Điều này thật hoàn hảo.”

Sau trận chiến với Soth, Shirasaka Hazumi đến bệnh viện để làm kiểm tra trước.

Tuy nhiên, Hal đã nghe rằng không có triệu chứng bất thường nào với sức khoẻ cô bé và em ấy đã được ra viện an toàn. Không có lý do gì đến cô bé tới đây, vậy nên việc mang cô bé theo là vô nghĩa, phải không?

Dẫu vậy, Hal tạm thời gác sự nghi ngờ của mình và trước tiên là xác định vấn đề vốn khiến cậu lo lắng.

“‘Thiên xà của cô bé,’ Minadzuki ấy, sao rồi?”

“Hình như không ổn cho lắm. Bị đối xử như một vật tế sống đã gây ra vài vết thương nguy hiểm nên việc hồi phục diễn ra rất chậm. Em ấy cần phải nghỉ ngơi thật nhiều để hồi phục hoàn toàn,” Orihime lo lắng nói.

May mắn thấy, Akuro-Ou hồi phục một cách ổn định sau khi bị Soth đánh rơi. Chỉ trong hai tuần, cơ thể cứng cáp của “thiên xà” đã có thể hồi phục khỏi các chấn thương, thậm chí là những vết thương nặng.

Nói cách khác, điều này cũng có nghĩa là Minadzuki đã phải chịu đựng những tổn thương khác thường…

“Nhắc đến thương tích mới nhớ, “thiên xà” của Asya thế nào rồi?”

“Cô ấy tốt hơn trước nhiều rồi. Tớ không chắc có phải là do ảnh hưởng từ sức mạnh đó hay không nhưng sau khi đánh bại Soth, cô ấy hồi phục đến một trạng thái tốt hơn trạng thái ở trước ngưỡng tử một chút.”

Rushalka vốn được dự đoán là sẽ tiêu hao hết sức mạnh và chết trong trận chiến cuối cùng với Soth.

Mặc dù tình trạng hiện tại không thể được coi là tốt, nhưng ít nhất mạng sống cô ấy đã thoát khỏi nguy hiểm.

Hơn nữa, Hal đã báo cáo lại với Hiiragi và Kenjou là chiến thắng toàn là do sức mạnh tiềm tàng của Asya và Rushalka.

Dù sao thì, bao gồm cả chính Hal người đã ở liên quan đến toàn bộ chuyện này, không ai có thể giải thích rõ ràng chuyện gì đã xảy ra.

Để tránh rắc rối, hướng giải quyết tốt nhất vẫn là làm mọi thứ thêm rắc rối với những lời nói dối ngẫu nhiên. Tuy nhiên, Hal vẫn giải thích với Orihime và Asya, người đã tham gia trong trận chiến với Soth, mọi thứ từ đầu cho đến lần chạm mặt đầu tiên với Hinokagutsuchi.

Ngoài ra, cô gái lấy cái tên của hoả thần và tự nhận là ác quỷ đã không xuất hiện được một khoảng thời gian rồi—

“Dẫu vậy, cậu vẫn nên đi kiểm tra hoặc thử nghiệm đi, Haruga-kun, để biết được cơ thể của cậu đã trở nên khác thường đến mức nào. Chuyện này giống y hệt như mấy nhân vật mặt nạ trong mấy bộ truyện Mỹ ấy. Rất thú vị và cũng rất phấn khích.”

“Không, tớ không phải Nhện nhọ. Cũng không phải đến từ một hành tinh tên Krypton,” Hal thờ ơ cãi lại Orihime đang cười khúc khích.

Bỏ qua chuyện điều này là tốt hay xấu, có thể bông đùa với vấn đề này có thể được coi là tính thích ứng đặc biệt mà chỉ có thế hệ sinh ra sau khi long tộc quay lại mới có được.

“Nhân tiện, Haruga-kun, sao lần tới cậu không ghé thăm Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO đi? Dù sao trên danh nghĩa chúng ta cũng là thành viên mà, Mutou-san cũng đã mời rồi.”

“Nhưng… Mặc dù nói vầy có hơi quá nhưng, không có gì tốt lành có thể xảy ra khi dân chuyên như chúng ta có mặt ở một câu lạc bộ nghiệp dư đâu. Cho cả hai bên luôn.”

“Đừng lo. Chỉ là hoạt động của một câu lạc bộ cao trung thôi mà. Cậu không cần lo lắng thái quá đến vậy đâu.”

Orihime nhánh chóng bác bỏ lý do không muốn đi của Hal.

“Ngưng quất quanh tìm lý do lý trấu đi. Cậu đáng lí nên đồng ý ngay với lời mời của bạn chứ. Dù sao thì, đối với một người lười biếng như cậu, một người hay trốn tránh việc tương tác xã hội, Haruga-kun, vậy nên mời mọc cậu chắc khó lắm, vậy nên mọi chuyện sẽ ổn thôi nếu cậu nhận lời với từng lời mời một.”

Cách nói của Orihime là vô cùng tàn bạo.

Tuy nhiên, với khả năng đọc vị lời nói và hành vi của người khác, cậu ta ít nhất cũng biết được rằng thái độ của cô ấy là bắt nguồn từ sự quan tâm và lo lắng. Nhưng thật lòng mà nói, Hal rất sợ mấy người láu táu như cô nàng.

Juujouji Orihime chắc chắn là một người cần phải tránh cho bằng được.

Kế hoạch cũ của Hal là rút khỏi Tokyo Cũ lại hiện lên trong đầu cậu.

Tuy nhiên, với những vấn đề như Asya, Hinokagutsuchi cũng như cái có thể tức cười của cậu toàn bộ đều thoắt ẩn thoắt hiện trong đầu cậu—

Hal lại nhìn khuôn mặt vui tươi như mọi khi của Orihime.

Cô nàng đáp lại với một nụ cười ngây thơ. Bị cô nàng ảnh hưởng, Hal theo phản xạ trả lời. “…Là như vậy sao?”

“Ừm, đúng thế. Vậy ghé qua chỗ cậu ấy vài ngày tới nhé.”

Ngay khi Hal bắt đầu dịu đi và đồng ý, cậu nhận được một cú điện thoại.

Là Asya. Cậu liền nghe máy.

‘Này Haruomi, mình sẽ đến nhà cậu sau. Mình có một thứ muốn cho cậu thấy. Đồng thời, chuyện xảy ra trước đó cần được làm lại hết.’

“Làm lại hết?”

‘Chẳng phải tớ đã nói là tớ định nấu bữa trưa cho cậu sau để chứng minh sự nữ tính của tớ ấy? Sau khi đi mưa sắm và chuẩn bị mọi thứ, mình sẽ đến nhà cậu, Haruomi.’

“Trùng hợp quá. Như lần trước, Juujouji cũng đang ở đây này.”

‘Eh…!?’

Hal nghe thấy tiếng giật mình ở đầu dây bên kia.

‘U-Umm, Haruomi, đừng hiểu nhầm nhé, được không? Lý do mà Orihime đang chăm lo cho cậu, Haruomi, và thậm chí là còn quét dọn nhà cửa là vì cô ấy cực kì thân thiện và hơi ngốc nghếch một chút. Mấy việc như coi cậu là con trai và muốn thu hút sự chú ý của cậu—Thậm chí là không có một phần triệu khả năng là vậy đâu, vậy nên tuyệt đối đừng hiểu lầm dù có ra sao!’

“Làm như có ai ngốc đến mức hiểu lầm điều đó vậy!”

‘Nên là như thế… Đúng rồi. Mình sẽ lợi dung sự hiếu khách của cậu ngay bây giờ.’

“Chẳng phải cậu cần đi mua sắm trước sao?”

‘Cậu có thể lo việc đó sau, Haruomi. Sự nữ tính trong tim mình hiện đang gào thét rằng không thể để hai người ở riêng lâu thêm chút nào nữa!’

Cuộc gọi kết thúc ngay tại đó.

Asya hiện đang cảm thấy tính hoang dã trong cơ thể cô ấy cảnh báo cô ấy như một loại thông báo. Mà cô ấy cần đề phòng cái gì vậy nhỉ?

“Là Asya gọi phải không? Cậu ấy liệu có đến đây không?”

Trong khi đó, nghe thấy cuộc nói chuyện ở đầu bên kia, Orihime cười vui vẻ trong khi nói thế.

Clunk. Tiếng đi vào từ cửa chính. Pitter patter. Rồi tiếp theo là tiếng bước chân điên cuồng.

“C-Cảm ơn vì đã đợi!”

Hal không ngờ rằng Asya sẽ xông vào phòng khách như thế.

Trong cuộc gọi vừa rồi, Asya hình như đang ở trong khu vực lân cận. Rồi khi nhìn thấy trang phục của cô nàng, Hal và Orihime đều mở to mắt ra nhìn.

“Mình đã quyết định sẽ chuyển vào học tại trường hai người. Với tư cách là đồng bạn học cùng trường, hãy quan tâm chăm sóc cho nhau từ bây giờ nhé!”

Thở dốc khi nói thế, Asya đang mặc đồng phục của học viện Kogetsu.

Cô gái, vốn dùng thân phận phù thuỷ của mình để thoát khỏi số phận bị dính chặt với tuổi đến trường, giờ đây đã bất ngờ tuyên bố sẽ đi học.

Leviathan 01 315

Chuyện gì đã bắt Asya phải làm thế? Ngay cả người bạn thuở nhỏ của cô, Hal cũng bị choáng ngợp.

Nhưng vì lý do nào đó, cậu có thể tưởng tượng ra được những phương pháp thông thường sẽ vô dụng khi xử lí đời sống học đường của cậu từ bây giờ.

Lời bạtEdit

Trans: Avianhope

Chào mọi người, rất vui được gặp các bạn. Tôi là Takedzuki Jou.

Lần này nhờ vào MF Bunko, mà tôi mới có thể xuất bản cuốn sách này. Đúng là đáng để ăn mừng.

Nếu "chào mọi người một lần nữa" có thể áp dụng với một vài người trong số các bạn, những đọc giả yêu quý, thay vì nói "rất vui được gặp các bạn," thì tôi sẽ rất vui mừng. Lý do mà tôi có thể chen chân vào bờ của ngành công nghiệp này và tiếp tục nghiệp viết lách tất cả là nhờ vào những sự hỗ trợ yêu mến từ toàn bộ độc giả. Vì vậy mà tôi xin được bày tỏ lòng cảm kích vô cùng.

Để đến được điểm này đòi hỏi những sự nỗ lực thay đổi phức tạp.

Nổi bật nhất là cốt truyện. Ban đầu, tôi bảo rằng "Tôi muốn viết một câu truyện fantasy và những thế giới song song" để thử nghiệm, nhưng bên phía biên tập viên phản đối, nói rằng "Nhiều người đã viết về chủ đề này quá rồi."

"Vậy còn tình cảm hài hay những câu chuyện ngày thường ấm lòng thì sao?"

"Anh đang nói gì thế? Cứ tiếp tục với mấy câu chuyện đánh đấm là được rồi."

"Tôi đã viết kiểu cốt truyện đó ở nơi khác rồi, một câu chuyện bòn rút một lượng lớn năng lượng thể xác và tâm hồn, vậy nên tôi muốn thửu thách thức bản thân với mấy câu chuyện cliché trong ngành light novel với một phong cách viết moe thuần khiết thử xem sao."

"Bộ anh không thể thể hiện kiến thức sâu rộng về những vị thần và thần thoại hay sao?"

"Thị trường chỉ cần những cậu chuyện như thế thôi nhỉ?"

"Đừng như thế mà. Dù sao thì, chỉ cần viết một câu chuyện chiến đấu diễn ra ở khắp mọi nơi trên thế giới đi."

Sau một hồi tranh luận căng thẳng, cốt truyện cuối cùng đã được quyết định.

Không, trừ điểm này ra, tôi rất cảm kích vì sự tự do được cung cấp trong môi trường viết lách. Nhưng cứ nghĩ tới việc tôi muốn làm gì trong lúc viết cũng được khiến tôi hơi lo một chút (Cười nhạt).

Tiếp theo, tôi một lần nữa xin được công nhận những sự giúp đỡ tôi nhận được từ nhiều người.

Đầu tiên là khâu biên tập, thiết kế, hiệu đính và sản xuất, vâng vâng. Tôi xin được cảm ơn mọi người đã hiến dâng toàn bộ nỗ lực của họ trong quá trình biến câu chuyện này thành một quyển sách.

Đặc biệt là nhà minh hoạ Nimura-sama, vì tôi đã gây nhiêu rắc rối cho cậu với tốc độ viết rùa bò và cứ hay điều chỉnh cốt truyện.

Tôi rất cảm kích việc cậu thêm vào ảnh hình cho quyển sách này. Với những bản vẽ đầy sắc màu mà hầu hết có chất lượng đủ để xuất bản khi cậu chỉ cần vẽ trong chốc lát là được, cậu đã giúp tôi rất nhiều trong quá trình khái niệm hoá nhân vật và những sinh vật huyền ảo.

Và rồi còn Kimura Kou-sensei, người đã thúc đẩy tôi viết câu chuyện này.

Nhờ vào mọi người, tôi cuối cùng cũng đã thực hiện hoá mong ước tham gia vào mảng này và trở thành tập sự của mọi người. Xin hãy chỉ bảo tôi thêm.

Ngoài ra, câu chuyện này vốn có hai nữ chính.

Trong khi kẹt trong tình trạng khó xử để quyết định ai là nữ chính duy nhất, là một tác giả, tôi từng đề nghị "chắc chắn là Orihime rồi, tôi nghĩ thế. Dù sao thì em ấy cũng quá nữ tính đi mà."

"Dạo gần đây có một xu hướng trong ngành công nghiệp này là để những cô gái ít nữ tính trở thành nữ chính."

Sau khi nghe như thế từ biên tập viên, tôi vỗ vào đùi vì được khai sáng. Vì thế mà kiểu "song nữ chính" chính thức được quyết định và một cô gái đã được vinh dự được vào ảnh bìa tập 1.

Nhưng vì thua về khoảng nữ tính, cô nàng chắc chắn sẽ phải đối mặt với những thử thách khó khăn về sau.

Liệu cô gái ấy có thể lật kèo? Hay tiềm năng đang ngủ sâu của cô gái sẽ thức tỉnh? Hay là lại thêm một nữ chính thứ ba nhập cuộc, lại dồn cô ấy vào sâu trong góc? Không ai biết được cả.

Nếu có thể, sao các bạn không tự xác minh trong tập sau.

Hậu lời bạtEdit

Ôi lạy chúa tôi. bộ truyện mới của Takedzuki-sensei bắt đầu rồi, người vợ yêu quý của tôi.

Mặc dù tôi biết rằng Sensei đã viết những bộ thú vị khác, tôi rất hiếu kì không biết bộ Khế Ước này có thể tiếp tục sánh ngang được với những bộ cũ hay không.

Nimura Yuji

Hazumi-san... Được mong chờ là sẽ trông như thế này?

Leviathan 01 321

Ghi ChúEdit

  1. Trans eng dịch là leyline, đây là từ tiếng anh khá cổ, ley chỉ các mạch đường ma thuật, khá giống với long mạch theo phong thuỷ của người Trung Quốc, nên mình để long mạch cho hay
  2. Clockwork Mage
  3. Leyline Exploration
  4. Altair Formation
  5. Heartmetal
  6. Wizard’s Clock
  7. Granmother Immortal
  8. Astral connection
  9. Enemy Detection
  10. Eques Dragonis
  11. Countermagic
  12. Blue Rushalka
  13. Wyvern
  14. Bên Eng dùng “her”
  15. Dragon Breath
  16. Heartmetallize
  17. Flint
  18. Dragonbane
  19. Crimson Queen
  20. Tyrranos
  21. Road to Kingship
  22. Google: Hand chopping gesture để tìm hiểu thêm, nôm na là một cử chỉ để nhấn mạnh lời nói
  23. Black Lightning Emperor
  24. Telekinesis
  25. Cánh cung tinh tú của bầu trời phương Nam - the Bow Stars of the Southern Sky

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Leviathan of the Covenant   ♬► Xem tiếp Tập 2
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.