FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Leviathan of the Covenant Tập 2 Minh họa

Leviathan 02 000

Bìa tập 2

Leviathan 02 001

P001

Leviathan 02 002-003

P002-003

Leviathan 02 004-005

P004-005

Leviathan 02 006-007

P006-007


Trans: Avianhope

Mở đầuEdit

Bang New York, Hợp chủng Quốc Hoa Kì.

Và có một con sông lớn chảy chậm rãi xuyên qua vùng đất này, Sông Hudson.

Hòn đảo sông ở miệng sông Hudson được gọi là Manhattan, vốn là trung tâm thành phố New York và theo một lí lẽ nhất định, cũng là trung tâm của thế giới.

Một thủ đô tràn ngập những toà tháp chọc trời, một trung tâm của sự thịnh vượng về kinh tế và văn hoá—

Nhưng bây giờ, những toà nhà, người dân và kiến trúc phân bố khắp hòn đảo này đều đã bị bỏ hoang. Chúng chỉ là những tàn tích trống rỗng. Giữa sự im lặng bao trùm lấy Manhattan của hiện tại như một tấm vải liệm, khó thể tin được rằng nơi đây trong quá khứ từng nhộn nhịp như thế nào.

Ngày nay, nơi chứa đầy phế tích này được loài người biết đến là Manhattan Cũ, lãnh thổ tô giới của loài rồng.

“Fufu. Cũng đã được một thời gian rồi, hỡi cơn gió của mặt đất.”

Thành phố đã bị tàn phá vốn không có sự hiện diện của con người, nhưng cô ấy lại xuất hiện tại nơi đây.

Nơi đây trước được biết đến là toà nhà Empire State, một kiến trúc cao tầng nổi bật hơn những toàn nhà chọc trời khác. Trên đỉnh mái, cách mặt đất 380m, chính là chiéc ăng-ten biểu tượng cao 60m.

Đứng trên mái, cô ấy đang đứng ở rìa nơi mà thêm một bước xa nữa đồng nghĩa với việc bước vào không trung.

Bình tĩnh và điềm tĩnh, cô ấy nhìn thẳng về bầu trời.

“Hmm. Mặc dù ta có vắng mặt lâu ngày, ta vẫn cảm thấy quê nhà của mình vẫn là nhất.”

Cô ấy nhắm nửa mắt hạnh phúc và nhẹ nhàng lẩm bẩm.

Cùng lúc đó, cô ấy xác nhận cảm giác có gió thổi qua toàn bộ cơ thể mình. Mái tóc đẹp, dài, màu đen và phần viền của chiếc váy một mảnh màu trắng phấp phới trong gió trong khi cô nhìn chằm chằm dõi theo những chuyển động này.

Kiểu hành vi vô tư này thật sự rất vui sướng.

Cô gái chợt cười. Tuy nhiên—

Độ cao của nơi này gần giống với đỉnh của một kiến trúc siêu cao. Gió thổi ở nơi đây như những cơn cuồng phong gầm rú. Ai cũng sẽ đều cho rằng một cơ thể mỏng manh của một cô gái trẻ sẽ lập tức bị thổi bay đi.

Tuy nhiên, cô ấy vẫn đang thưởng thức làn gió trong khi nhìn xuống thế giới bên dưới, ung dung quan sát phong cảnh của những toà nhà chọc trời.

Dựa vào sắp xếp của nhân loại ở mặt đất, cô giá sẽ được xem là người phương Đông. Tầm tầm mười lăm tuổi. Khuôn mặt của cô toả ra một nét đẹp âm thầm gần giống như của một nàng tiên tuyết…

Ngay cả gió mạnh thổi ở độ cao 380m cũng không thể nào làm cô mất thăng bằng.

Trong quá khứ, cô đã thách thức vô số những vùng đất bí ẩn, thoát khỏi nhiều tình huống khó khăn, vượt qua được những nguy hiểm trong nguy hiểm. Lâu đến mức mà “sự bảo hộ” cô đã trui rèn trong suốt chuyến hành trình dài này vẫn còn, thì cô vẫn sẽ vững vàng đứng đó và không bao giờ có thể bị đánh bại.

“Gã này vẫn không thay đổi tí gì cả, vẫn nhập tâm với việc đi tìm kiếm như mọi khi.”

Phát hiện ra hình bóng của một người bạn cũ ở phía xa bên kia bầu trời, cô cười nhạt nhẽo.

Thời tiết khá nắng trong. Ai cũng sẽ phải cảm thấy vui tươi từ tận đáy lòng chỉ với việc đứng dưới bầu trời quang đãng này. Ở phía đằng xa, có thể thấy những đám mây dày đang ung dung trôi nổi.

Tuy nhiên, có một con thú đáng sợ, lớn không kém những đám mây này, cũng đang bay lượn một cách oai nghiêm qua những đám mây.

Những sinh vật này được loài người đang sống chung gọi là rồng.

Những cái vảy và cánh của con rồng ấy mang một màu đỏ thẫm. Những cái vảy ở vùng ngực tạo thành hình của một khung xương giống như một lớp áo giáp. Đồng thời, trên tay hắn ta cầm một ngọn giáo dài và to.

Một ngọn giáo còn dài hơn cả chính con rồng ấy. Phần nhọn có một màu đen trong khi phần mũi giáo phô bày ra một màu kim loại đen—

Đây chính xác là hình dáng hùng vĩ thường được thấy ở Bang New York và những khu vực lân cận, Long Vương được con người đặt cho cái tên “Huyết Long Hannibal.”

Tuy nhiên, cô gái ấy lại gọi hắn ta, kẻ đang bay lượn ở đằng xa, bằng cái danh hiệu mà chỉ giống loài của hắn mới biết được.

“Tôi đến đây để gặp lại người bạn cũ, Hoả Đế!”

Cô gái ấy chỉ dồn chút sức vào cổ họng, nhưng thế là đã đủ.

Ba mươi giây sau, Hoả Đế biến mất ở vùng trời đằng xa trong khi cùng lúc ấy, những vảy rồng màu đỏ đột nhiên xuất hiện ở phía trên đầu cô gái, che mất bầu trời ở phía trên.

Bằng cách sử dụng phép dịch chuyển để du hành xuyên không gian, hắn ta đã xuất hiện trên bầu trời phía trên Manhattan.

Những hắn ta to đến mức thái quá. Đôi lông mày xinh đẹp của cô bé biểu lộ vẻ tức tối, cô ấy nhìn lên số lượng vảy rồng mày đỏ đang vươn ra dọc bầu trời. Cơ thể của huyết long vương hiện đang dãn ra cả ki lô mét.

Đứng ở dưới, thì không tài nào thấy được dáng vẻ của toàn bộ cơ thể của hắn ta.

“Ta biết là cậu rất thích phô trương, vậy nên ta không thấy phiền, nhưng đừng quên là cậu có một vị khách đi đến tận đây chỉ để gặp cậu. Vậy nên ít nhất cũng nên tỏ ra đúng mực và lộ mặt ra đi chứ.”

“Hahahahaha! Ta thấy cô vẫn mặt dày như ngày nào, rõ ràng cô mới là vị khách không mời ở đây đấy!”

Ngay khi cô gái làu bàu, bầu trời bắt đầu rung lên dữ dội.

Con rồng khổng lồ màu đỏ thân mật cười, tạo ra một sự rung động làm cả vùng rung lên. Không chỉ mỗi bầi trời mà ngay cả phần đất của Manhattan và những toà phế tích cũng rung lên một cách ồn ào.

Chỉ còn mỗi thân hình mảnh dẻ của cô gái là vẫn bất động.

“Công chúa! Công chúa Yukikaze! Tôi rồi sẽ ở đó trong chốc lác thôi. Cô không cần phãi mất kiên nhẫn vậy đâu!”

Thiên đàng và mặt đất lại lần nữa rung lên. Rồi những dấu vết của vảy rồng trên bầu trời hoàn toàn biến mất.

Thay vào đó, là một con rồng xuất hiện. Toàn thân phủ một lớp vảy màu đỏ, tay cầm một ngọn giáo, hình dáng chỉ có thể thuộc về sinh vật đuộc biết với cái tên Hoả Đế – với biệt danh “Huyết Long Hannibal.”

Tuy nhiên, độ dài cơ thể của hắn ta giờ đây đã được điều chỉnh lại chỉ còn tầm hai mươi mét thôi.

Ngoài việc dùng chính đôi chân để đi trên mặt đất thì việc loài rồng biến thành hình dạng khổng lồ ấy thực sự không có nhiều ý nghĩa lắm.

So với ngoại hình trước đó của hắn, dù sao thì kích thước gốc của một con rồng sẽ thuận tiện hơn để di chuyển. Dẫu vậy, trước đó hắn vẫn bay xung quanh với cái cơ thể khổng lồ đến mức lố bịch ấy, có lẽ là vì hắn có ý định ra oai với nhân loại ở vùng đất thấp hơn ấy.

Như trò chơi của mấy đứa trẻ vậy, tuy nhiên…

Mấy trò chọc ghẹo này không làm cô thấy khó chịu. Cô ấy – Công chúa Yukikaze – cười toét miệng.

“Dẫu sao thì, thật tuyệt là cậu vẫn không thay đổi nhiều lắm. Ta sẽ không cảm thấy có thể ngồi xuống để tán gẫu nếu thay thế cậu là mấy cái gã Lôi Đế hay Thuỷ Vương ảm đảm kia. Quả đúng là như thế.”

“Hahaha. Công chúa được thoả mãn cũng là vinh hạnh của thần đây.”

Cô gái vận chiếc váy trắng một mảnh đang ngồi trên đỉnh của toà nhà Empire State.

Và kia là vị long vương mặt đối mặt với cô nàng, lơ lửng một cách bất động trên không trung với đôi cánh khổng lồ của hắn ta giang ra. Quả là một sự kết hợp kì lạ—Tuy nhiên, cặp đôi này bắt đầu vô tư tán gẫu với nhau.

“Nhân tiện này, Hoả Đế.”

“Khoan đã. Thật lòng mà nói, dạo gần đây, thần đã quen với cái tên mà cư dân trên mặt đất đặt cho thần rồi.”

“Cái gì Huyết Long… Hannibal, phải không?”

Hắc Lôi Đế rình rập ở Châu Âu cũng đã tuyên bố danh hiệu của hắn cho người Trái Đất.

Ngược lại, Hoả Đế đã chỉ giới thiệu tên của hắn một cách xuồng xã mà không làm lớn vấn đề ấy. Vì thế, nhân loại là tự đặt ra một cái biệt danh, và dùng cái tên này để nhắc đến vị long vương màu huyết.

“Hoả Đế không phải là một cái tên tệ gì, nhưng nó lại giống của tên kia quá… cái tên nham hiểu và kêu ngạo cực độ ấy, cái tên Hắc Lôi Đế ấy… Nó khiến tôi cảm thấy có chút—à không, phải nói là khiến tôi cảm thấy rất là bực mình. Tôi đã cảm thấy như thế này từ lâu lắm rồi.”

Bất chấp việc bản thân là một long vương siêu phàm, hắn ta cũng là một chiến binh ấu trĩ.

Thể hiện mặt tính cách này một cách tinh tế, Hannibal aka Hoả Đế giải thích một cách sâu lắng. Giọng nói của hắn ta trầm một cách bất thường.

“Hơn nữa, ta từng nghe rằng vị tướng quân từng mang cái tên này là một nhân vật tuyệt vời. Thiêu đốt và tàn sát toàn bộ một đế chế hùng mạnh chỉ với một đội quân dưới trướng ông ta, khát vọng của ông ta đến cuối cùng cũng tiêu tan vì thất bại…” Hannibal lẩm bẩm như thể đang tận hưởng cuộc đời khó khăn của vị tướng quân nổi tiếng trên đầu lưỡi.

“Với tư cách là một người đàn ông và là một chiến binh, thì phải tìm kiếm ý nghĩa cuộc sống trên con đường như thế. Vĩnh viễn bất khả chiến bại là một ước muốn ngu ngốc không mang chút giá trị nào cả.”

“Thật sao? Nhưng ta, Yukikaze, ước mong luôn luôn chiến thắng, ngươi biết không?”

Huyết Long Hannibal là một anh hùng vĩ đại, người đã giữ vị trí là kẻ mạnh nhất trong hơn mười tỉ chiến trường.

Đến cuối cùng, “một chiến thắng tầm thường” không còn có thể làm hắn hứng thú nữa. Nhưng Công chúa Yukikaze vẫn còn trẻ. Cô không thể nào đạt tới được mức độ giác ngộ lãnh đạm như hắn cả.

“Nói thật nhé, ta rất ghét phải thua.”

“Cô quả là một thiếu nữ trẻ tuổi mà, thưa Công Chúa! Cô sẽ không thể là một chiến binh thực thụ cho tới khi cô có thể thưởng thức được khoái cảm của việc bai trận!”

“Vậy xin cho phép ta được hỏi nhà ngươi một câu trong lúc nhà người vẫn con huyên thuyên. Trong đời nhà ngươi đã gặp thất bại được bao nhiêu lần rồi?”

“Hừm… Hai lần—không, hình như chỉ mới một lần thôi. Không đợi đã. Mặc dù là nó phải nhiều hơn thế chút, ta không thể nhớ lại được rõ. Xin cho phép ta được suy nghĩ một chút, thưa Công Chúa.”

“Vua Hannibal. Ngay cả khi đem ông ra so sánh với giữa những hàng ngũ những long vương, thì ông cũng có thể được coi là kẻ gần nhất với cái danh hiệu kẻ mạnh nhất.”

Với một tính cách dũng cảm hơn người, đôi lúc cho chút bất cẩn, ông từng là thủ lĩnh của long tộc.

Rất quen thuộc với phong cách lôi thôi của hắn, Công chúa Yukikaze nói mà không cần để ý từ ngữ, “Theo cách mà ta thấy, thì cả đời này ông chưa từng thua, phải không nào?”

“Hừm. Bây giờ nghe cô nói thế, thì ta nghĩ có lẽ là cô đúng đấy. Có lẽ đó đúng là thế thật. ‘Thắng mà không nhận ra là mình đã thắng’ một khi trận chiến bắt đầu, đó đúng là thói quen xấu của ta.

Hannibal thở dài như thể cực kì hối hận với hành vi không đúng đắn của bản thân.

Trông giống như là một phản ứng cảm tính đến từ loài người, sinh vật sống trên mặt đất hơn là của một thành viên của long tộc.

“Không lẽ ở đâu đó không tự dưng lòi ra được một tên đủ mạnh để thách thức quyền lãnh đạo của ta hay sao? …Mà nhân tiện, thưa Công Chúa, thật sự hơi khó khăn khi nói chuyện lúc gặp mặt như thế này trong hình dạng như thế này.”

Sau khi âm thầm tự nhủ, thân thể đáng kinh ngạc của con rồng màu đỏ khổng lồ trên bầu trời biến mất.

Và thay vào đó, là một người đàn ông với thân thể to lớn xuất hiện bên cạnh cô công chúa trên toà nhà Empire State.

Một con người. Ít ra thì ngoại hình là giống người. Đúng cao tầm khoảng 1m9, thân thể khá là vai u bắp thịt. Một người đàn ông khoẻ mạnh đang ở độ tuổi đỉnh cao. Với ngoại hình có thể được xem là khá cân đối, hắn ta phát ra một sức hút khó cưỡng đến mức khó tin.

Trang phục của hắn bao gồm một chiếc áo khoác màu đỏ dài khoác lên trên một chiếc áo và một chiếc quần. Ông sẽ trông không khác biệt nếu mặc bộ đồ này đi dưới mặt đất.

“Được rồi. Điều này sẽ khiến việc nói chuyện dễ dàng hơn.”

Người đang ông cao to nói với một chất giọng trầm đến đáng kinh ngạc. Nó giống y hệt như giọng của Hannibal.

Vị long vương đã biến hình thành ngoại hình này bắt cách sử dụng ma pháp dị thường.

“Tuy nhiên, thưa công chúa, cô vẫn chưa thể tự do biến thành hình dạng rồng theo ý muốn à?”

“Ừ, nhưng thế thì sao chứ? Nếu ta gặp phải kẻ thù mà ta không thể xử lí được nếu không biến hình, thì cơ thể ta sẽ tự động biến thành rồng mà thôi. Không hề có chút bất tiện nào cả.”

Vì là người trẻ nhất trong số các long vương, Công chúa Yukikaze vẫn chưa đủ trưởng thành.

Vì thế, cô ấy vẫn chưa thể hoàn toàn làm chủ được ma thuật siêu cấp cư ngụ trong cơ thể và linh hồn của cô.

Tuy nhiên, điều đó không làm cô lo lắng. Cũng như Hannibal, cô được sinh ra là một “hỗn huyết.” Không như những tên thuần huyết, cô ấy không thấy ngoại hình như loài người có gì đáng hỗ thẹn cả.

“Hãy nói đến chuyện khác đi, Long Vương Hannibal. Sát Long Chi Cung hình như đã xuất hiện rồi đấy.”

“Ồ, chính là sức mạnh tai ương của rồng đã biến mất cùng với Huyết Hậu đây mà!”

“Ta đến thăm ông chỉ vì ta nghĩ ra ông sẽ biết được chút gì đó.”

“Cô hiếu kì muốn biết người thành cặp với mũi tên ấy là ai, phải không nào? Thứ lỗi cho ta, nhưng ta không biết. Tốt nhất là cô nên đi hỏi một con người về vấn đề này thì hơn!”

Vốn đang trò chuyện dưới lốt người, những long vương tự nhiên liền đồng loạt hướng ánh mắt của họ về bầu trời phương tây.

Vì họ vừa nhận ra hình bóng của một con rồng đang bay lượn ở đằng xa.

“Một trong các Zizou? Thật hiếm khi thấy có long tộc bay vào thành phố của tôi đấy.”

Giống loài được nhân loại biết đến là những con rồng tinh anh thì giữa những thành viên của long tộc chúng lại được biết đến là các “Zizou.”

Những con rồng với trí khôn, có năng lực ngôn ngữ và ma thuật. Zizou đang đến gần có vảy màu bạc như của kim loại. Tắm mình dưới ánh mặt trời, những cái vảy ánh lên ánh bạc.

Leviathan 02 017

Không lâu sau, hắn ta xuất hiện trên bầu trời phía trên toà nhà Empire State.

“Hỡi Gildar, những kẻ đã chinh phục Hoàng Giả Chi Lộ để đạt đến ngai vàng của những vị vương giả thực thụ một cách vẻ vang.”

Với những cái vảy lấp lánh ánh bạc trắng, tên long tộc nói, “Mặc dù tôi đây biết về những thành tựu và quyền uy của hai người, tôi vẫn cảm thấy bắt buộc phải nói lên tiếng lòng của mình. Tôi tên là Pavel Galad. Hiện tại thì tôi chỉ là một Zizou, nhưng tôi cũng là một kẻ nổi loạn khờ dại có ý định chống đối những nhà vua.”

“Hô? Cô có nghe thấy không, Công Chúa? Anh bạn này đây mong muốn được thách đấu với hai vị long vương đấy.”

“Nghe rõ luôn. Quả là một lời tuyên bố thú vị mà. Ta đây hừng hực khí thế hết lên rồi đây.”

Hai vị long vương lần lượt gật gù đáp trả lại lời giới thiệu can đảm.

Nhất là Công Chúa Yukikaze. Nhận ra rằng bản thân đang cười một cách tự nhiên, cô mỉm cười nhiều hơn nữa. Không hề có ngoại lệ, cô yêu thích mọi thứ liên quan đến phiêu lưu, thử thách và phân tranh. Đó chính là tính cách bẩm sinh của cô nàng.

Rồi cô quay khuôn mặt xinh đẹp của mình, giống như một nàng tiên tuyết, về phía Pavel Galad, cô hỏi hắn ra. “Trả lời ta, lí gì mà người lại thách thức bọn ta?”

“Không có gì hơn lẽ thường tình cả. Với tư cách là một trong những Zizou, tôi, cũng là một trong kẻ tìm kiếm văn tự tai ương của rồng trong nỗ lực thách thức Hoàng Giả Chi Lộ, nhưng Thiết Tâm của tôi đã bị tổn thương trong chuyến đi. Vì không thể chữa được, tôi lo sợ rằnh mạng sống của bản thân sớm muốn cũng sẽ đến hồi kết.”

Pavel Galad bàn về cái chết của bản thân một cách lãnh đạm.

“Vậy nên tôi nghĩ rằng bản thân mình nên làm một việc gì đó như là một chung cuộc của cuộc đời này. Bao gồm cả tôi, thì tất cả những Zizou đều thề sẽ trở thành long vương, nhưng tôi đã không còn thời gian để hiện thực hoá ước nguyện này. Vì thế, tôi nghĩ rằng thôi thì cũng nên đánh cược tất cả để thách thức các long vương, có thể sẽ giành được chiến thắng để giành lấy ngai vàng—”

“Ngươi mong muốn thách thức hoàng gia vì ngươi khổng thể tiếp tục theo đuổi Hoàng Giả Chi Lộ đến cùng được, phải không? Ngân Long!?”

Galad gật đầu một cách kiên quyết để trả lời câu hỏi cộc cằn của Công Chúa Yukikaze.

“Chính xác. Vậy hãy cho phép tôi được hoá dòng máu nóng thành những lưỡi kiếm để trong hành động phản bội toan soán ngôi vương chống lại hai vị đây.”

“Haha! Quả là một câu trả lời kiên quyết và nhanh gọn!”

Cô công chúa hạnh phúc cười với sự hăng hái ngập tràn trong con tim.

“Long Vương Hannibal, cứ để gã này cho ta. Ta muốn được tận tay tiễn hắn xuống địa ngục với một Sát Long Chi Tiễn xuyên qua Thiết Tâm của hắn. Loại người này chắc chắn phải chết trong cái đạo anh hùng của hắn, đây là trách nhiệm của ta – Yukikaze – với tư cách là một kẻ chinh phục.”

“Hừm. Cô thích sao thì cứ làm thế đi. Ta không có phản đối.”


Trận chiến tiếp theo không đáng để miêu tả chi tiết.

Pavel Galad là một cá nhân đặc biệt mạnh của long tộc. Không chỉ giỏi về ma thuật, hắn ta còn có một cơ thể và đầu óc cực kì linh hoạt.

Cô Công Chúa thẳng thắn chấp nhận lời khiêu chiến của hắn ta, đến mức phản đòn tấn công của hắn bằng một cú bắn đầy sức tàn phá ngược trở lại hắn.

Trận chiến ấy không thể xem là một trận chiến khó nhằn được. Vì dù con trẻ, nhưng dù sao thì Công Chúa Yukikaze vẫn là một long vương. Một Zizou mà không có sức mạnh tai ương của rồng thì không thể khiến cô gặp rắc rối được.

Cô đã đơn đả độc đấu đánh bại con rồng bạc chỉ bằng sức mạnh cá nhân và chiếc đũa phép, mà không cần phải biến thành dạng rồng hay triệu hồi tay sai.

Trận chiến hình như chỉ kéo dài được vài phút, có lẽ thế. Vô cùng mệt mỏi, Pavel Galad rơi xuống mặt đất—Công Viên Trung Tâm, một cơ sở giải trí cho những người dân New York trong quá khứ.

Công viên khá rộng với vài cái hồ trong phạm vi của nó.

Trong quá khứ, công viên này đã được giữ trong trạng thái hoàn hảo để người dân được thưởng thức một loại hình mô phỏng của thiên nhiên, nhưng giờ đây, khu vực này là nơi cư ngụ của những khu rừng hỗn hợp và những đám cỏ dại mọc tràn lan mà không được kiểm soát.

Và phía trên công viên này, Công Chúa Yukikaze hiện vẫn đang lơ lửng trên bầu trời ngập tràn ánh nắng.

“Ngươi đã thành công trong việc khắc ghi sự dũng cảm hơn người của người vào trong lòng của ta—Yukikaze. Hãy nhận thứ này xem như là quà chia tay, Ngân Long. Vì hôm nay bầu trời thật là trong xanh, vậy nên hôm nay quả là một ngày đẹp trời để chết,” Công Chúa Yukikaze nói như thể đang ngân nga một bài tán dương.

Cô ấy đứng bất động, tầm mười mét tính từ mặt đất lên. Thứ cho phép cô lơ lửng giữa không trung chính là một tấm ván có dáng khí động ở dưới chân.

Cư dân mặt đất có lẽ sẽ đoán nó là một tấm ván trượt dựa vào hình dáng và kích thước của nó.

Đây chính xác là chiếc “đũa phép” mà công chúa Yukikaze vẫn thường dùng.

Cưỡi trên chiếc đũa phép màu trắng có dáng khí động, cô công chúa nhìn xuống mặt đất phía bên dưới.

Cơ thể khổng lồ của Pavel Galad đang nằm ở đó. Một đòn tấn công từ mũi tên của cô vừa rồi đã dâm xuyên qua bộ ngực màu bạc trắng và để lại một cái lỗ rộng lớn.

“Ta sẽ hỏi người thêm một lần nữa. Nếu ngươi vẫn còn bất kì nỗi hối tiếc hay ao ước nào để tiếp tục sống, vậy thì hãy trở thành vật sở hữu của ta. Một chiến binh tầm cỡ nhà người xứng đáng để gia nhập vào phe ta.”

Pavel galad chỉ đơn thuần là nằm trên mặt đất mà không trả lời tiếng nào.

Hắn ta có lẽ thậm chí còn không còn khả năng để lên tiếng. Nhưng trông như đang muốn nói rằng “nhanh lên và tung đòn cuối cùng đi,” hắn ta nhắm mắt. Không cần phải nói một lời nào, hắn cũng đã truyền đạt rõ ràng được ý chí của bản thân.

“Fufu. Quả là một quyết định đáng chú ý. Quả là một khoảnh khắc cuối cùng đáng chú ý. Ta, Yukikaze, rất ấn tượng!”

Cô công chúa tập trung suy nghĩ như thể để điều khiển chiếc đũa phép có dáng khí động.

Cô muốn kết liễu cuộc đời của Galad một cách khắc nghiệt hết mức có thể, như để đưa sự lộng lẫy của cái chết của tên này đến tối đa. Vì thế, cô phải đổ hết toàn bộ sức mạnh của cô vào đòn kết liễu—

Ngay khoảnh khắc Công Chúa Yukikaze tự thề với bản thân như thế, toàn bộ cơ thể của cô nóng lên. Đây là một dấu hiệu báo trước của việc biến thành một con rồng!

Để đáp lại cảm xúc đang dâng trào của cô, cơ thể của cô đã sẵn sàng để bùng nổ với sức mạnh lớn mạnh nhất. Ngay khi Công Chúa Yukikaze định giải phóng toàn bộ luồng nhiệt trong cơ thể—

“Thưa Quý Cô, xin hãy đợi đã,” lên tiếng là một giọng nói khàn khàn, nghe như ghép gỉ.

Đó là một giọng nói đàn ông quen thuộc. Công Chúa Yukikaze hoãn việc biến thành dạng rồng và lần nữa nhìn xuống mặt đất. Một con người đã đột nhiên đứng cạnh con rồng màu bạc đã bất tỉnh.

“Quả là một khuôn mặt đầy hoài niệm. Ngươi đã đến rồi sao.”

“Tôi xuất hiện ở bất cứ nơi nào cần thiết. Đây là định mệnh của tôi. Tôi sẽ đi mọi nơi cho dù có là đáy đại dương, hay là vùng đất Hyperborea trên thiên đàng, hay thậm chí là ở tận cuối rìa của vũ trụ, Vùng Đất Bị Quên Lãng ở phía xa của cách cổng tinh tú.”

Ngôn từ của người đàn ông khá là lịch sự. Cả thái độ và chất giọng của hắn ta đều chứa đầy sự tôn trọng.

Tuy nhiên, không thể cảm nhận được chút thân phận tôi tớ nào từ hắn. Như một vị quản gia thật thà phục vụ trong một lầu đài hoàng gia, hắn ta nói với một chất giọng lạnh lùng, mang một khí chất tao nhã và lịch sự.

“Vì sự tận tuỵ với Hoàng Giả Chi Lộ, hắn ta đã thể hiện được tiềm năng của một kẻ thừa kế.”

“Ô? Nói cách khác, tên này đây là mục tiêu của ông hôm nay sao?”

Người đàn ông im lặng gật đầu đáp lại câu hỏi của Công Chúa Yukikaze.

Với ngoại hình ở đỉnh cao cuộc đời với một làn da rám nắng, hắn ta vận một bộ thường phục màu đen mà bất cứ ai ở thành phố cũng có thể mua được. Hợp với giọng nói của bản thân, là vẻ mặt dễ nhìn của hắn toát ra vẻ ấn tượng của một kẻ già dặn đầy kinh nghiệm.

“Chính xác. Trong quá trình tìm kiếm dài dẳng của hắn, tên long tộc này đã có được một phiến đá.”

“Một mảnh của phiến đá tinh tú? Có thể thoả mãn được một trong những yêu cầu, tên này cũng có trình đấy chứ.”

Công Chúa Yukikaze cảm thấy thoả mãn khi phát hiện ra rằng tên Pavel Galad này cũng là một kẻ có thành tựu.

Sau cùng thì cô cũng không đánh giá sai hắn. Rồi cô lại lần nữa tập trung ánh nhìn vào người đàn ông mặc bộ đồ đen. Vừa nhắc tào tháo, Hannibal trước đó vừa mới đề cập đến “một cá nhân cụ thể” thì bây giờ hắn lại ở đây.

Trong số những kẻ không phải là long vương, thì tên này là kẻ đã chạm đến gần nhất bí mật của Ruruk Soun.

Nói cách khác—Công Chúa Yukikaze đã nhìn thấu ý định của người đàn ông và cười với một tiếng “hmph.” Cùng lúc, cô cũng bỏ đi cái ý nghĩ tung ra đòn kết liễu. Nguồn nhiệt siêu cấp lập tức biến mất khỏi cơ thể cô.

Cô đột ngột nhảy khỏi tấm ván có dáng khí động. Đáp một cách vững chắc xuống mặt đất, cô nói, “Ông định đưa cho tên rồng bạc ấy văn tự nào thế?”

“Nếu hắn ta muốn—thì sẽ là cái này.”

Người đàn ông trong bộ quần áo đen mở lòng bàn tay ra và lập tức để lộ một ẩn tự của Ruruk Soun ở giữa lòng bàn tay của hắn.

Đó là một kí tự ma thuật bao gồm ba dấu “<” không bằng nhau xếp thành một hàng thẳng. Hình dáng của nó gợi lên dáng vẻ của một vũ khí sắc bén.

Đây chắc chắn là một văn tự tai ương của rồng, kết hợp với sức mạnh sát long.

Sau khi Công Chúa Yukikaze gật đầu, người đàn ông trong chiếc áo khoác dài đến gần.

“Oh Oh, thật hoài niệm làm sao. Đây chẳng phải là Văn Tự Chi Kiếm sao?”

Hannibal khen ngợi. Tự nhiên, hắn ta cũng hạ cánh xuống mặt đất trong dáng vẻ của một con người.

“Ta vẫn nhớ rõ sự sắc bén của Sát Long Chi Kiếm. Đó là một văn tự tốt đấy!”

“Tình hình là thế đấy, Pavel Galad.”

Người đàn ông trong bộ đồ đen gọi con rồng màu bạc vẫn đang ngã gục trên mặt đất.

“Nếu ngươi có thể nghe thấy được ta, hãy vận hết sức mà nhà ngươi có thể. Nếu ngươi thành công trong việc nắm lấy thứ này, ngươi sẽ bước lên bậc thang của bậc đế vương. Ngươi sẽ là người thừa kế của Sát Long Chi Kiếm để thách thức Hoàng Giả Chi Lộ.”

Người đàn ông mời gọi với một giọng nói quá thiết tha để xem là hiểm độc.

Hoàng Giả Chi Lộ. Ngay khi nghe thấy những lời này, con rồng bạc ngay lập tức mở đôi mắt đang nhắm chặt của hắn.

“Theo lẽ tự nhiên, khi trao sức mạnh sát long cho nhà ngươi thì cũng phải kèm theo những điều kiện đi kèm. Ta hy vọng ngươi trước hết sẽ đối mặt với những thử thách mà ta sẽ trao cho ngươi. Nếu ngươi không phản đối giao ước này, thì hãy chìa tay ra.”

Cơ thể của Pavel Galal đột nhiên rung lên.

Với Thiết Tâm đã bị xuyên thủng, cơ thể này vốn không thể làm được gì ngoài việc chờ đợi cái chết khó tránh.

Tuy nhiên, hắn ta chậm rãi nâng cánh tay màu trắng bạc lên một cách cứng nhắc. Mang theo cả năm ngón, đôi bàn tay của tên long tộc này vươn tới từng chút một về phía người đàn ông trong bộ đồ đen.

Đây chính là khoảnh khắc mà con rồng bạc đang hấp hối chấp nhận giao ước.

Giờ tan trường cùng những Phù ThuỷEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

Bước vào những ngày cuối của tháng 4, không khí mùa xuân tràn ngập khắp các nơi ở Tân Tokyo.

Trong ngày xuân này, khí hậu ấm áp của vùng Kanto tiết ra những ngày trời nắng dễ chịu suốt nhiều ngày liền. Tuy nhiên, trong lớp F của khối năm nhất lại có một quý cô xinh đẹo đang nổi cáu.

Cô gái đó tên là Anastasya Rubashvili. Biệt danh Asya.

Cô ấy là một học sinh ngoại quốc mới chuyển trường vào gần đây—Đó là câu chuyện biện minh của cô nàng. Tuy nhiên, cô ấy vốn đã tự tách mình khỏi việc việc học hành “bình thường” nhiều năm rồi, vì cô vốn là một phù thuỷ phải liên tục đi nghiên cứu khắp Châu Âu và đồng thời cũng là một chuyên gia về mảng ma thuật Tri Thức Huyền Học Thể[1].

Thậm chí cô cũng đã từng trải qua luyện tập trong quân đội trong một khoảng thời gian. Cô khá tinh thông kĩ thuật cận chiến và sử dụng súng ống.

Tài năng của cô ấy còn được đánh giá cao với những kĩ năng sống sót trong mọi môi trường, đến mức mà cô được mời tham gia vào chương trình luyện tập dành cho lực lượng đặc biệt.

Đúng thế, khả năng thích nghi với mọi kiểu môi trường là kĩ năng đặc biệt của Asya.

Chỉ mới vài ngày trôi qua kể từ khi cô ấy bắt đầu cuộc sống của một nữ sinh cao trung, và nhập học vào cùng lớp với Haruga Haruomi. Tuy nhiên, Asya đã tận dụng tối đa kĩ năng thích nghi tiện lợi của mình.

Cô ấy trải qua những ngày mà đa phần thời gian cô luôn thấy vui vẻ, dẫu đôi lúc cô có cảm thấy hơi lạc lõng.

Vì thế, cảm giác không quen với áp lực đến từ trường lớp không phải là lý do mà cô nàng không được vui.

“Cậu có nghe gì chưa!? Mình nghe nói rằng Juujouji-san và Haruga-kun đang dự định đi chơi trong Tuần Lễ Vàng đấy! Tất nhiên, là chỉ có hai người bọn họ thôi!”

Chính là việc này. Đây chính xác là lý do mà Asya cảm thấy khó chịu.

Cô bạn Funaki-san mê tám chuyện chính là cô bạn học đang khởi xướng một cuộc nói chuyện với Asya.

“Q-Quanh đây mà cũng có mấy lời đồn đãi như thế này ư!?”

Asya cười một cách giả tạo trong khi cố gắng không để sự bất mãn trong lòng thể hiện ra ngoài giọng nói.

“Nh-Nhưng ngay cả bạn thuở nhỏ của Haruomi, là tớ đây còn chưa nghe thấy gì. Mấy lời đồn kiểu này có phải có hơi không đáng tin không?”

“Ôi ôi, nhưng đây là một chuyến đi chơi với bạn gái mới đấy, cậu biết không?”

Cô bạn Funaki yêu tám chuyện nêu ra ý kiến cá nhân trong khi cười toe toét. Cô ấy là một cô bạn nhỏ nhắn với mái tóc hai búi ở hai bên đầu. Hơn nữa…

“Kiểu con trai gì mà lại đi báo cáo với bạn thuở nhỏ của mình cơ chứ? Mình cá Haruga-kun chắc chắn sẽ giấu những chuyện như vầy.”

Mặc dù có một vẻ ngoài lông bông, nhưng Funaki-san lại có nhận thức sâu sắc một cách bất ngờ.

Đúng thế, khá chắc là Haruomi không dễ gì mà công bố chuyện như thế này ra. Về điểm này thì Asya đồng ý.

“Vì cậu biết thế, nên cậu cũng nên ngưng tin vào mấy cái tin đồn rằng hai người họ là một cặp đi…”

Asya không kìm được mà làu bàu.

Sau khi chuyển vào học tại Học viện Tư thực Kogetsu nơi mà cậu bạn thơ ấu và Juujouji Orihime đang học…

Lời đồn này chính là nguyên do khiến cho Asya cảm thấy sửng sốt và bất mãn.

Và cũng khá là đáng giận khi mà hai người đó, những mục tiêu của mấy lời đồn này, lại không làm gì với chúng cả. Lời giải thích của Haruomi và Orihime là “Mặc dù chúng tớ đã hoàn toàn bác bỏ nó, nhưng cũng chỉ là thừa thãi.” Nhìn thấy tình hình là thế, cô bạn Asya mới chuyển vào chỉ bám vào cái nguyên do “Mình không hề biết đến chuyện nào như thế cả. Nó chỉ là một tin đồn thôi!” Tuy nhiên thì…

“Hai người họ nhát lắm, vậy nên họ không chịu thừa nhận điều đó trước công chúng dẫu có ra sao đi chăng nữa (theo như Funaki-san).”

Tất cả những câu trả lời mà Asya nhận được đều có kiểu như thế.

Hôm nay, trong khi Asya đang phải tham gia vào một phong tục của Nhật Bản là “ăn cơm trưa sớm” trong giờ nghỉ, Funaki-san đã vui vẻ đến chỗ cô để mang đến một mẩu tin mới nhất.

Asya âm thầm đóng hộp cơm trưa hết nhẵn của mình lại và hiểu thêm được một sự thật mới.

Đây là một loại chiến tranh thông tin. So với sự thật, thì con người lại cúi đầu chấp nhận những tin đồn mà hợp với những gì họ muốn tin là thật. Ngay cả những lời nói dối, một khi được nói với một thái độ nghiêm túc, cũng có thể được xem là sự thật.

Dù có bác bỏ bao nhiêu lần đi nữa thì cũng chẳng có tác dụng gì với đám người muốn tin rằng Haruomi và Orihime đang “hẹn hò” với nhau.

Đã là như thế, thì Asya quyết định vạch trần thêm những nguồn tin giật gân khác, để nhấn chìm cái thứ tin đồn đã được lan xa!

“—Thật ra thì, có một chuyện mà tới giờ tớ vẫn giữ bí mật.”

Asya giả làm một vẻ mặt nghiêm túc và hạ thấp giọng.

“Haruomi không chỉ đang hẹn hò với mỗi Orihime-san thôi đâu. Thật ra, Haruomi cũng âm thầm nhìn ve vãn tớ, một người bạn thuở nhỏ của cậu ấy. Cậu ta là một tên khốn hai mặt, một kẻ vô dụng!”

“Cậu hài hước thật đấy~ Haruga-kun và Asya-san không thể nào là một cặp được đâu.”

Tuy nhiên, Funaki-san chỉ đơn giản là bác bỏ điều đó với một nụ cười. Khiến cho Asya ngạc nhiên đến mức không nói thêm được gì.

Cô ấy tưởng là Funaki-san sẽ bị loạt tin này thu hút và bắt đầu phát tán những tin đồn vô căn cứ này!

“Tớ không đùa đâu à nha. Không phải là thực tế ảo hay là một chuyện gì đó xảy ra ở trong một trò chơi điện tử trên mạng đâu. Đây thật sự là một sự thật xác thật đấy? Là một chuyện mà lũ trẻ thời nay sẽ phải thốt lên là ‘thật sao cậu’!”

“Ahaha, cậu thông thạo tiếng Nhật thật đấy Asya-san. Nhưng mà khả năng tấu hài của cậu thì không bì được.”

Funaki-san vui vẻ cười, vẫn chưa bị thuyết phục bởi những điều Asya nói.

“T-Tại sao cậu lại không chịu tin tớ cơ chứ!?”

“Đó gọi là trực giác phụ nữ. Là giác quan thứ sáu của con gái. Mình hoàn toàn không thể cảm nhận được cái khí sắc đó giữa Haruga-kun và Asya-san, đó là lý do!”

“Và đó là kiểu khí sắc gì chứ!?”

“Hừm—là kiểu khí sắc của một mối quan hệ lãng mạng có-thể-xảy-ra/sắp-xảy-ra/hiện-đang-diễn-ra.”


“Vì ơn trời. Vậy mà tớ cứ tưởng chiến thuật sáng tạo này của tớ sẽ sửa lại được những quan niệm sai lầm của mọi người chứ… tớ thất vọng quá đi mà.”

Asya vừa nuốt ngấu nghiến phần ăn trưa siêu bự cỡ S của mình trong khi nói một cách chua chát.

Cô ấy đã đi xuống căng-tin trong giờ ăn trưa cùng với Hal và Orihime. Thêm vào đó, chữ “S” trên phần ăn trưa có nghĩa là “đặc biệt” (special), bao gồm một miếng sườn cốt lết cỡ lớn, năm miếng gà rán, khoai tay luộc cùng với bơ, món phụ là mỳ ý Neapolitan, nhưng mà với cái khẩu phần ăn thì khó mà gọi nó là một món phụ được, cùng với đó là một tô cơm khổng lồ với một lượng lớn bắp cải xé nhỏ để trên.

“Nếu mà cái chiến thuật đầy tính sáng tạo của cậu mà thành công…”

Hal, đang húp một phần đầy mì ramen tảo bẹ, nói:

“Thì cậu có nghĩ rằng danh tiếng của mình sẽ chịu tổn hại như thế nào không? Asya, tớ xin cậu, làm ơn hãy chọn phương án tác chiến cẩn thận một tí được không?”

“Nhưng chẳng phải chịu trách nhiệm là một việc nam tính phải làm trong tình huống như thế này sao?”

“Tuy nhiên, có vẻ như Haruga-san cũng có một phần lỗi trong sự thật bại của kế hoạch này. Dù sao thì, Haruga-san cũng chưa từng bao giờ chủ động nói chuyện với mấy bạn gái vì cậu cũng chẳng thèm nghĩ tới chuyện cố gắng làm thế,” Orihime thật thà nói, phê bình Hal một cách thờ ơ.

Cô ấy đưa ra ý kiến của bản thân trong khi nâng đũa để ăn một phần ăn trưa bao gồm một thịt lợn chiên với nước sốt gừng.

Hơn nữa, việc họ là bạn học cùng lớp không phải là ngẫu nhiên. Ngôi trường này được thành lập với sự tài trợ từ SAURU và tổ chức rõ ràng là muốn đưa tất cả những cá nhân có liên quan đến phù thuỷ vào cùng một nơi.

“Hãy làm rõ điều này trước, Juujouji này. Mọi người tin rằng cậu đang hẹn hò với mình mà cậu đang miêu tả sao.”

“Vậy à? …Bộ hai chúng ra trông giống một cặp đôi hoàn hảo thế sao?”

Orihime khẽ nghiêng đầu vì tò mò.

“Ngược lại mới đúng, mình thấy cậu thân với Asya-san nhiều hơn.”

“Th-Thật sao? E hèm. Orihime-san, xin cậu đừng cho rằng tớ có ý gì, nhưng nếu cậu không phiền, tớ cho cậu một miếng gà rán của tớ đấy.”

“Eh, như thế có được không? Fufu, cảm ơn cậu nhé. Mình sẽ thưởng thức món quà này.”

“Nhưng tình thế của hai đứa tớ thì lại giống như là vì số phận đã gắn kết hai đứa tụi tớ lâu đến mức mà mối quan hệ của hai đứa đã trở nên mốc meo hết cả. Là lẽ tự nhiên khi hai đứa chúng tớ hợp cạ nhau trong một hoặc hai lĩnh vực, nhưng tớ không nghĩ có điều gì đó đặc biệt ở đây cả.”

“H-Haruomi, hãy đưa cho tớ miếng thịt lợn om đó, ngay lập tức!

Vì thế, bữa trưa ở căng-tin đã trải qua một cách ồn ào như thế. Ngay vào lúc mà cả ba người bọn họ gần ăn xong, Asya trưng ra một vẻ mặt phức tạp và đột ngột thì thào:

“Thiệt là, mặc dù thật xấu hổ khi mọi người đều hiểu nhầm mối quan hệ của Haruomi với Orihime, ngoài việc đó ra, thì còn một việc khác nữa khiến tớ thấy không hài lòng.”

“Ô? Thật hiếm thấy làm sao.”

Nghe thấy lời càu nhàu của cô bạn thuở nhỏ, Hal cảm thấy bất ngờ.

Kĩ năng đặc biệt của Asya là khả năng ăn, ngủ và sống ở bất cứ đất nước nào dưới bất kì môi trường sống nào một cách thoải mái như đang sống tại chính quê nhà mình vậy, trừ những vùng Hồi Giáo vào ngày lễ Ramadan. (Ramadan là ngày lễ nhịn ăn của dân Hồi Giáo)

Leviathan v02 030

“Khi chuyển trường sang bên này, tớ đã tìm hiểu trước về đời sống học đường ở đất nước này. Dựa vào những dữ liệu mình đã thu thập được, tớ biết được rằng những học viện giáo dục ở Nhật có thói quen đối xử với những thiếu nữ xinh đẹp và tinh tế như một kiểu thần tượng để ca ngợi và tôn sùng.”

“Để mình đoán nhé, những dữ kiện đó được lấy từ manga, anime và tiểu thuyết phải không?”

“Toàn bộ luôn. Trên thực tế thì, Orihime-san cũng có một vị thế như thế đấy.”

“Mình ư? Làm gì có. Mình đâu phải là một kiểu người nổi tiếng gì đâu.”

“L-Làm sao mà cậu ấy lại có thể dễ dàng nói một câu khẳng định một cách tỉnh bơ như thế cơ chứ… Thôi được rồi, tạm thời cứ quên chuyện này đi. Dù thế, đến tớ vẫn chưa nhận được dù là một bức thư tình trong tủ giày của mình. Chẳng phải điều đó có hơi kì lạ hay sao?”

“Thật ra thì Asya-san cũng có một cá tính dễ thương mà…”

“Thì, tớ nghĩ vấn đề nằm ở chính cậu luôn đấy Asya. Như cái cách mà cậu giải quyết hai hộp cơm trưa trong buổi sáng, và rồi lại chén sạch một bữa ăn trưa cỡ lớn trong giờ nghỉ trưa, cậu biết không? Rồi còn trong tiết nữ công gia chánh trước cậu cố lấy mấy con thỏ của câu lạc bộ làm vườn làm nguyên liệu cho món hầm.”

“M-Mình cứ tưởng chúng được nuôi ở trường làm khẩu phần khẩn cấp! Và mình cũng có ý định trả tiền đàng hoàng cho chúng luôn mà!”

“Endou-san của Câu lạc bộ Làm Vườn lần đó đã khóc luôn đấy…”

Ngay khi Hal chê cười cô nàng, Asya tức tối biện minh cho bản thân và Orihime thêm vào một câu bình ngây thơ…

Thì một người bạn học trông có vẻ hớn hở, một cô gái tóc ngắn tên là Mutou-san, đang tiến lại gần bộ ba. Cô ấy chính là thủ phạm đã hối thúc Hal và Orihime tham gia câu lạc bộ “Nghiên cứu UFO” hay là đại loại thế.

“Ô, hai cậu đây rồi. Và còn có cả cô bạn mới tới cũng đang ở cùng này.”

Mutou-san nói với họ, vẫn thư thả như mọi khi.

“Juujouji-san, cậu đã nói là cậu sẽ tham dự những cuộc họp thường niên của Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO đúng chứ? Hôm nay tình cờ có một cuộc họp đây này, cậu muốn tới không? Haruga-kun này, nếu cậu rảnh thì cũng tới luôn nhé.”

“Là hôm nay sao? Tuyệt quá. Hôm nay mình không có lịch trình nào khác. Nên không thành vấn đề.”

“Ư, để tôi xem sao…”

Ngay khi Hal đang đinh tìm một cái cớ, Orihime cứ nhìn chằm chằm vào cậu và đồng thời còn bồi thêm một nụ cười dễ thương. Vì thế, cậu liền nhớ lại lời hứa lúc trước “hãy cùng nhau đến đó trong vài ngày tới nhé.”

“… Tình cờ là hôm nay tôi cũng rảnh.”

Orihime gật đầu thoã mãn. Cảm thấy xấu hổ, Hal lấy tay gãi đầu lãng tránh.

Nhìn thấy thế, Asya buộc phải đứng dậy vì một lý do nào đó không rõ.

“H-Haruomi, các cậu đang nói đến việc tham gia hoạt động câu lạc bộ phải không? Tớ đi cùng được không!?”

“Chao ôi, cô bạn học mới chuyển đến cũng muốn tới ư? Tất nhiên, mình mở rộng vòng tay chào đón cậu.”

“Trong lúc ở đó mình cũng muốn đăng kí tham gia câu lạc bộ luôn? Số lượng vẫn chưa đủ mà, phải không!?”

“Không, tất nhiên là không rồi. Ngay cả khi đủ, thì mình cũng sẽ bỏ qua chuyện đó. Mình vui quá. Trước đó tụi mình còn lo là không đủ thành viên, nhưng giờ thì thành viên thứ sáu lại tự động đến xin tham gia.”

Mutou-san mỉm cười toe toét sau khi nghe yêu cầu của Asya.

Mặc dù cậu cảm thấy bối rối bởi yêu cầu tham gia câu lạc bộ có phần thái quá của cô bạn thưở nhỏ của cậu, Hal vẫn đổi chủ đề.

“Nhân tiện, có bất kì bạn nam nào trong Câu lạc bộ Nghiên cứ UFO trừ tôi ra không? Đã có sẵn ba bạn nữ là Mutou-san đây, Juujouji và Asya rồi, phải không? Thật sự thì tôi cảm thấy có hơi xấu hổ nếu mình là bạn nam duy nhất…”

“Đơn giản mà nói thì… Tỉ lệ nam nữ là 1:1, mình đoán thế.”

Sau khi nghe thấy câu trả lời mờ ám này, Hal nhíu mày và lặp lại “Đơn giản mà nói?” Vì thế, Mutou-san phải nói thêm vào “Hiện tại câu lạc bộ có năm thành viên. Con gái gồm có mình và Juujouji-san. Con trai là Haruga-kun và một bạn nam khác. Vậy nên tỉ lệ là 2.5 trên 2.5.”

“… Umm, con số ‘.5’ có nghĩa là gì?”

“Thành thật mà nói, có một người với giới tính không xác định trong câu lạc bộ.”

“ “ “Giới tính không xác định?” ” ”

Hal, Orihime và Asya đồng loạt la lên.

Phần 2Edit

Học Viện Kogetsu nằm ở Ryougoku thuộc phường Sumida. Trường được thành lập vào khoảng mười năm trước.

Trước khi ngôi trường được thành lập, dân số vùng Tokyo liên tục giảm vì ảnh hưởng của việc thành lập vùng Tô Giới Tokyo. Hơn nữa, nhiều vụ tấn công của loài rồng đã khiến nhiều nơi trở thành bình địa.

Với đà này, thì việc sụt giảm dân số là việc không tránh khỏi.

Tuy nhiên, sau này khu vực được chỉ định để “tái phát triển” thành thủ đô mới. Và trong cùng khoảng thời gian đó, một ngôi trường mới được thành lập.

Nhờ vào việc đó, việc quy hoạch đất trở nên dễ dàng, kết quả là khuôn viên trường trở nên lớn hơn đa phần các ngôi trường khác.

Mặc dù học viện bao gồm phân khu sơ trung và phân khu cao trung, cả hai ngôi trường đều nằm trong cùng một khu vực. Với một khu rừng hỗn hợp rải rác quanh khuôn viên, khi dạo bước ở bên trong khuôn viên trường cho ta một trải nghiệm gần giống như “đi dã ngoại trong một công viên rộng lớn” vậy.

“Khu vực thể thao rất rộng, vậy nên những học sinh thuộc các câu lạc bộ thể thao thích lắm.”

“Tuy nhiên, các câu lạc bộ văn hoá lại không thích. Vì phải tốn hơn mười phút đi bộ từ toà nhà trường học đến các phòng câu lạc bộ đối với họ là một vấn đề rắc rối.” Hal đáp lời Orihime trong khi nói lại về chuyến đi của họ đến đây.

Bạn sẽ phải đối mặt với một khu rừng hỗn hợp ngay sau khi bước ra khỏi toà nhà phân khu cao trung. Ngay sau khi vượt qua một trong những con đường và đi dọc theo bờ sân bóng chày thì bạn mới tới được chỗ hai toà nhà nối liền kề nhau được dựng nên bởi bê tông cốt thép…

Đây là vị trí của thư viện và toà nhà của các câu lạc bộ văn hoá.

Toà nhà đầu tiên thì đúng ý như cái tên ám chỉ, là thư viện. Còn toà nhà thứ hai chỉ bao gồm các phòng sinh hoạt của các câu lạc bộ văn hoá.

Toà nhà dành cho các câu lạc bộ chỉ gồm bốn tầng. Câu lạc bộ Nghiên Cứu UFO nằm trên tầng thứ ba. Hal, Orihime và Asya đã đi đến đây.

“Chúng ta cuối cùng cũng tới nơi rồi. Nơi có người mặc quần áo trái giới huyền thoại…”

“Cậu đang nói gì thế, Asya? Người mặc quần áo trái giới?”

Nghe thấy cô bạn thuở nhỏ của mình làu bàu như thế, Hal không thể không hỏi.

“Chẳng phải Mutou-san đã đề cập trước đó sao? Chủ tịch Câu lạc bộ nghiên cứu UFO có giới tích không xác định. Tớ nghĩ rằng đây là ám chỉ đến những người mặc quần áo trái với giới tính thật của họ mà cậu có thể tìm thấy trong mọi ngôi trường ở Nhật đấy.”

Asya phô bày ra một vẻ mặt biết tuốt để khoe nguồn kiến thức sâu rộng (?) của cô.

“Sinh ra là con trai những lại xinh hơn cả con gái, chính là sinh vật với cái tầm vóc gian lận. Có thể cậu ta còn mặc đồ hầu gái luôn không chừng.”

“Tớ không biết nên gọi đó là gian lận hay chỉ đơn thuần là thuộc về thế giới 2D…”

“Mutou-san cũng đã đề cập rằng là người này còn đóng vai trò là chủ tịch của tới năm câu lạc bộ lận, đúng không?”

Orihime cũng hứng thú xen vào cuộc trò chuyện.

“Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO này, Câu lạc bộ Kịch này, Câu lạc bộ Truyền thông này, chưa hết đâu, còn có cả Câu lạc bộ Văn học và Câu lạc bộ Nghiên cứu Khoa học nữa… Tất cả là năm câu lạc bộ văn hoá, và chưa hết đó còn là một người có giới tính không xác định… Nghe cũng khá thú vị đấy chứ.”

“Dù sao thì, chắc chắn người đó không phải là một người thiếu cá tính,” Hal lẩm bẩm. Cậu nhớ lại lời giải thích của Mutou-san.

“Người đó—thay vì tin vào lời giải thích nửa mùa của tớ, thì tốt hơn hết là cậu được nhìn tận mắt. Họ của chủ tịch là Maeda, nhưng vì chị ấy quá tuyệt vời, nên ai cũng gọi chị là Chủ tịch M.”

“Tại sao lại gọi tắt như thế?”

“Vì không có ai dám gọi thẳng chị ấy bằng tên cả. Đó là cái mà cậu gọi là tôn trọng, cậu biết không?”

Mutou-san đã chờ sẵn họ ở trước phòng câu lạc bộ. Hal và mọi người đi vào trong toà nhà của các câu lạc bộ.

Họ leo lên những bậc thang, đi qua hành lang và cuối cùng là gõ lên cánh cửa có đề tên “Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO”…

“Oh, mấy cậu tới rồi. Mời vào, mời vào.”

Ngay khi Hal và những người khác bước vào phòng sinh hoạt, và được Mutou-san chào đón, ở đằng kia là—

“Thật tuyệt khi mọi người đều đến, chị là M,” người lên tiếng là một người kì lạ tự gọi bản thân cô ấy bằng biệt danh.

Chủ tịch M vận một bộ quần áo màu đen dành cho nữ giới trông giống như là của một thai sản. Cơ thể chị ta trông khá mũm mỉm và trông chị ấy cũng nặng tầm 140kg.

Nhìn chị ta khiến Hal liên tưởng tới doguu—những hình tượng bằng đất nung vào thời đại Thằng Văn cổ đại của Nhật. Có những người suy đoán rằng chính những doguu là những biểu tượng cho “thai sản.”

Chủ tịch M có nước da trắng nhợt và đôi mắt tròn, nhưng chị ta chắc chắn không phải là người mà bạn có thể xem là một người đẹp.

“Mấy em là những thành viên mới nhất, phải không? Nếu sau này có thời gian thì hãy đến gặp chị nhé. Ngay cả khi chị không có ở trong phòng câu lạc bộ này, thì chắc chắn chị sẽ ở đâu đó trong toà nhà này thôi.”

“Một giọng nói khàn và trầm. Khiến ta nhớ đến chất giọng the thé của một người đàn ông hay là giọng nói của một người đàn bà quý tộc.

Nói cách khác, đó là cái mà người ta vẫn thường hay gọi là một người đàn ông ẻo lả… Có lẽ thế? Với lại, người này thật sự là nữ sao? Khi Hal vẫn còn đang nghĩ ngợi về sự phức tạp của những điểm khác nhau về giới tính, Orihime hỏi:

“Chị có đề cập là mình có thể sẽ không ở đây… Có phải là vì chị còn phải đi đến những câu lạc bộ khác?”

Ngay cả khi phải đối mặt với một người lập dị, cô nàng vẫn có thể nói chuyện một cách tự nhiên. Khả năng thích ứng đáng nể này thật sự rất phù hợp với Juujouji Orihime.

“Đúng vậy. Với tư cách là chủ tịch, chị buộc phải chăm lo cho mọi người trong những câu lạc bộ của mình như một người mẹ. Đó là lý do mà chị phải chạy đôn chạy đáo khắp nơi.”

“Mẹ!? Chị vừa nói như một người mẹ!”

“Đúng thế. Những người được chọn với quyền lực phải gánh lấy tránh nhiệm tương xứng với khả năng của họ. Đó là lý do mà chị phải bảo vệ và dẫn dắt mọi người.”

Câu khẳng định của chủ tịch M có quá nhiều vấn đề nhưng Hal không thèm bắt lỗi. Orihime gật đầu vì sửng sốt và bất ngờ. Có vẻ như sự có mặt của chủ tịch đã hoàn toàn thuyết phục được cô.

Giữa vô số những nghi ngờ, thì điều lớn nhất là Chủ tịch M là một đứa con trai nhu nhược hay là một người con gái. Vì chị ta tự miệu ra bản thân như một “người mẹ,” Hal quyết định rằng cậu cứ nên xem mẹ là một kiểu giới tính luôn cho lành. Sau khi đạt tới được sự khai sáng này, Hal chào:

“Mặc dù em không cần chị chăm lo cho em, em vẫn mong được hoà thuận với chị.”

“Oh… thật sao? Vậy em là kiểu đứa trẻ như vậy.”

“Huh?”

“Có vẻ như em có một tính cách rắc rối và em sẽ không mở lòng với người khác ngay lập tức.”

“......”

“Nhưng không sao cả. Một ngày nào đó, rồi em cũng sẽ nhận ra tình yêu của chị và cảm thấy biết ơn chị. Hiến dâng sự giúp đỡ tuy âm thầm nhưng lại mạnh mẽ dù sao cũng là vai trò của một người mẹ.”

Chủ tịch M nói với một chất giọng lạnh lùng. Không ngờ rằng kiểu người lập dị này cũng tồn tại trong một ngôi trường cao trung ở Nhật—

Ngay khi Hal cảm thấy ấn tượng dữ dội, Asya lên tiếng.

“Nhân tiện, thứ lỗi cho em. Em cũng muốn tham gia câu lạc bộ. Thủ tục liệu có vấn đề gì không ạ?”

Asya bình tĩnh nói, hoàn toàn không bị những phẩm chất bất thường của Chủ tịch M làm bối rối.

Trong giới phù thuỷ cấp bậc thầy cũng có những người lập dị, vì thế có lẽ là Asya không còn lạ lẫm gì với loại người như thế.

“Một khi mình tham gia câu lạc bộ, thì vị thế của mình sẽ ngang với của Haruomi và Orihime-san, có nghĩa là chúng ta có thể thoải mái ở bên nhau và mình sẽ không bị bài trừ chỉ vì hai người đang tham gia cùng một câu lạc bộ. Fufu.”

“Oh, cho chị xin ít phút nhé.”

Chủ tịch M dừng Asya, người đang điễm tĩnh cười lại.

“Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO sao… năm người cần thiết đã đủ. Hiện tại, Câu lạc bộ Văn học đang cần thêm người. Sao em không tham gia vào Câu lạc bộ Văn học đi?”

“C-Chị đang nói gì thế? Em không có hứng thú với câu lạc bộ ấy đâu nhé?”

“Nếu em tham gia thì cả bạn thân em cũng được tiện nghi nữa. Được rồi… chị sẽ giải thích mặt ấy chi tiết hơn. Đi theo chị nào!”

Như một con cá voi khổng lồ phá tan mặt biển để nổi lên, Chủ tịch M di chuyển một cách nhanh gọn.

Bất chấp có một cơ thể khổng lồ, chị ấy di chuyển khá nhanh. Như một một cơn lũ quét trên núi trút xuống sau một cơn mưa dữ, Chủ tịch M lao uỳnh uỳnh thẳng đến cánh cửa phòng câu lạc bộ. Và khi Asya kịp nhận ra, thì cô nàng đã bị một cánh tay kéo đi.

“Eh? Kh-Khoan đã ,thưa Chủ tịch!? Em không cần nghe giải thích kiểu đó đâu—!”

Dù cô ấy có phản đối thì cũng chỉ là thừa thãi. Thế là, Asya bị cưỡng ép kéo ra khỏi phòng câu lạc bộ.

Giữa hai người có cân nặng quá chênh lệch. Trừ khi cô ấy viện dẫn ma thuật Cường Hoá Cơ Bắp, cô bạn thuở nhỏ với hình thể mỏng manh như một nàng tiên không cơ có hội thắng được Chủ tịch.

“Những người còn lại, mấy em cứ giết thời gian theo kiểu nào cũng được!”

Chủ tịch M rời đi, để lại mệnh lệnh này.


“N-Nơi này thật sự là gì vậy?”

“Là phòng sinh hoạt của Câu lạc bộ Văn Học. Tuy nhiên, chị là thành viên duy nhất, và cũng kiêm luôn chức chủ tịch.”

Asya đã bị mang đến một căn phòng nằm ở phía sâu trong tầng ba của toà nhà các câu lạc bộ.

Một tủ sách bằng thép đặt đối diện tường với một lượng lớn tiểu thuyết và truyện tranh được đặt ngăn nắp ở bên trong.

“Em có lý do buộc phải tham gia Câu lạc bộ Nghiên cứ UFO dù có ra sao đi chẳng nữa.”

Mặc dù Chủ tịch M là một người lập dị khá là kì lạ, Asya không hề sợ hãi chút nào. Trong quá trình tiếp xúc với những đồng bạn phù thuỷ của mình, Asya đã quen với việc xử lí những kiểu người như thế này.

“Em rất cảm kích lời mời tham gia của chị, nhưng tiếc thay là, có vẻ như chúng ta định mệnh không gắn kết chúng ta—”

“Nếu em cứ bất chấp mà từ chối, thì chị sẽ không ép buộc em… Nhưng mà em có chắc không đấy? Nếu em ở chung một câu lạc bộ với cô bé kia, thì có nhiều khả năng, là em sẽ thua đấy.”

Nghe thấy một chuyện rất khả nghi, Asya khẽ nghiêng đầu vì bối rối. Cô sẽ thua ư?

“Em không muốn Haruga bị cô bé Juujouji cướp đi mà, phải không?”

“!?”

Asya không nói nên lời. Cả bọn chỉ vừa mới gặp Chủ tịch M chưa được mười phút. Sao mà chị ta có thể biết được?

Tuy nhiên, Asya không thể tự thừa nhận được, vì thế mà cô nàng tuyệt vòng tìm cách trả lời.

“Làm gì có chứ. Xin chị đừng nói mấy lời vô nghĩa như thế.”

“Fufufu… Chị biết tất mà, bởi vì chị sở hữu một năng lực đặc biệt mà người bình thường không có.”

“Năng lực đặc biệt!?”

Chủ tịch M vừa thì thầm một điều gì đó nghe rất hợp với một bộ phim hành động của siêu anh hùng.

Trên khuôn mặt tròn trịa và lôi cuốn đến bất ngờ ấy, Asya có thể nhìn thấy một nụ cười quyến rũ.

“Đúng thế. Sử dụng kĩ năng của chị, Cảm khái Tình yêu, đọc vị và giải nghĩa được một tình huống yêu đương ở mức độ đó chỉ là chuyện dễ như ăn bánh!”

“Ngay cả khi chị gọi nó là một tình huống yêu đương hay là đại loại thế, thì em cũng không hiểu được chị muốn gì.”

“Nói thẳng ra, chị đang nói đến cảm xúc nữ tính của em, không muốn người đàn ông của mình, một người mà đối với em là hơn một người bạn thông thường nhưng lại chưa đến được mức người yêu, bị cướp mất!”

"Kyahhhhhhh!"

Khi những suy nghĩ và cảm xúc thầm kín của cô hoàn toàn bị bóc trần, khiến cho Asya cuối cùng vẫn không kiềm được mà thét lên.

Kĩ năng—Liệu là chị ta đang ám chỉ đến đôi mắt sáng suốt có thể phát hiện ra được những sơ hở trong các mối quan hệ của con người thông qua cái nhận thức tuyệt hảo đó? Asya dần bị áp lực mà Chủ Tịch M gây ra nuốt chửng.

“Chị cũng có thể thấy những điều khác nữa đấy… Từ sâu tận trong thâm tâm, có vẻ như em có tính cách của một kẻ thua cuộc, về cơ bản là em hành động một cách ‘miễn cưỡng’ trong hầu hết các tình huống nhưng vào những giây phút quan trọng thì em lại trở thành một kẻ hèn nhát…”

“Ui da! Những lời nói này cứ như những lưỡi dao sắt bén đâm sâu vào tim em vậy!”

“Ngay cả một cô bé khờ nhạo, nhút nhát thích ăn thịt như em tham gia ‘một cách gượng ép’ vào cùng câu lạc bộ với cậu ta, thì kết quả cuối cùng cũng sẽ không khác với lúc trước. Không, vì còn có cô nhóc kia, cô bé toả năng như ánh Mặt Trời ấy, đóng vai trò như một vật cản, chị e rằng kết quả sẽ còn tệ hơn.”

“Ui da~!”

“Nếu vậy thì, chị sẽ nhân cơ hội này viện dẫn thêm một kĩ năng khác, Hôn nhân Nhãn[2] để dự đoán tương lại của em… chị thấy rồi, tương lai của em hai mươi năm sau kể từ bây giờ.”

“Nếu chị cứ định xát muối vào vết thương lòng của em, thì xin chị giữ những lời đó trong lòng, đừng nói ra.”

“… Mặc dù không biết nghề nghiệp sau này của em là gì, nhưng hai mươi năm sau trông em như một người phụ nữ với một công việc thành công, mỗi ngày em đều biết cách sử dụng quỹ thời gian một cách có ích. Nhưng khi em trở về căn hộ mà em mới mua gần đây, không có một ai ở đó chờ em cả… Trong quãng thời gian đó con tim em bị sự trống rỗng và cô đơn chiếm lấy. Thứ duy nhất để làm em sao nhãng là rượu chè…”

“Hu hu…”

“Ôi trời, bản thân em hai mươi năm sau có vẻ như sở hữu một bộ sự tập rượu vang đỏ. Với một hầm rượu đặc biệt thế, có vẻ như em rất khá giả… Nhưng mà, thay vì cưới một người đàn ông kì quặc, có vẻ như việc là chủ sở hữu của một khối tài sản lớn hình như lại là một cuộc sống hạnh phúc hơn…”

“Lời mô tả rất thực của chị làm em có cảm giác như nó sẽ xảy ra thật vậy, vậy nên làm ơn, xin chị hãy nương tay với em!”

Lĩnh một đòn nặng, Asya không thể không ngã gục lên sàn phòng Câu Lạc Bộ văn học, ôm chặt lấy đầu.

“E-Em không làm gì được cả. Không như thể em biết cách bày tỏ bản thân một cách đầy đủ…”

Buồn rầu, Asya bắt đầu dùng ngón tay cái vẽ hình vòng tròn lên miếng gạch lát sàn.

“Haruomi là một tên đầu đất đần độn trong khi Orihime-san lại có thể nuôi dưỡng được tình cảm thông qua cái tính cách ngốc nghếch bẩm sinh đã có của cậu ấy. Đó là lí do tại sao mà ít nhất em cũng muốn được tham gia câu lạc bộ…”

“Về cơ bản, quyết định của em là hợp lí.”

Chủ tịch M tựa đầu lên vai Asya và nói.

“Em thiếu là cảm tính, may mắn, óc phán đoán, sinh khí, kĩ năng diễn xuất, khả năng nhận thức và tự bày tỏ cảm xúc, chúng đều là những khả năng cần thiết để làm bộc lộ những tiềm năng còn ẩn trong em…”

“Kh-Khoan đã nào, thế là có hơi quá rồi. Chị nói như thể là em không có bất kì tài cán gì vậy.”

“Chị không kiềm được, ai bảo cả điểm chuẩn của sức hấp dẫn thiếu nữ và lãng mạn của em đều quá thấp cơ chứ.”

“Hu hu hu…”

“Tuy nhiên, sự xuất hiện của em tại đây có thể xem là định mệnh. Nếu em chịu đi theo chị… chị có thể huấn luyện cho em đàng hoàng.”

“—Chủ tịch! Sao chị lại làm nhiều thế cho em chứ!?”

Asya gượng nhìn lên và hỏi, việc này thôi thúc Chủ tịch M thở một hơi mạnh thông qua đường mũi, phát ra tiếng “hừm-hừm.”

“Chẳng phải chị vừa nói đó sao? Nhiệm vụ của chị là bảo vệ và chỉ bảo những thành viên trong câu lạc bộ!”

Không ý thức được rằng cuộc gặp gỡ này cuối cùng sẽ trở thành một ngã rẽ trong đời cô, Asya chỉ có thể nhìn chằm chằm kinh ngạc trước khuôn mặt gan dạ của Chủ Tịch M.


Trong khi đó, tại phòng sinh hoạt của Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO sau khi chủ tịch và Asya đã rời đi…

“Đột nhiên mình cảm thấy thật tĩnh lặng…” Hal lẩm bẩm với cảm xúc từ sâu trong lòng.

“Dù sao thì, tớ đoán là ta có thể biết được giới tính của chủ tịch nếu ta chịu khó điều tra một chút.”

“Đúng thế. Dù sao thì, trường cũng có bài kiểm tra thể chất mà nhỉ.”

Orihime gật đầu đồng ý với Hal, nhưng Mutou-san thì lại lắc đầu.

“Đó lại là một điều kì lạ của ngôi trường này đấy. Ban quản trị sẽ cung cấp hỗ trợ tối đa nếu có ai đó muốn giấu đi những thông tin cá nhân kiểu này, nó sẽ được giấu kín miễn là người liên quan không chịu chia sẽ nó. Hai cậu có để ý rằng có cả nhà vệ sinh cho ‘giới tính thứ ba’ trong trường mình không?”

“Bây giờ cậu nhắc thì tớ mới để ý, tớ có nhớ là có những trường cao trung ở Thái Lan cũng hệt như thế…”

Hal quyết định không truy cứu vấn đề này thêm nữa. Thay vào đó, cậu bắt đầu quan sát phòng câu lạc bộ một lần nữa.

Đây là một căn phòng có thể được tìm thấy trong bất cứ một trường cao trung nào, không hẳn là rộng rãi, hoàn toàn thiếu cá tính. Ở giữa, có sáu cái bàn được xếp thành hình chữ nhật và đóng vai trò như bàn họp.

Tuy nhiên, căn phòng lại được trang bị đầy đủ cơ sở vật chất.

Có hai chiếc máy tính bàn và hai máy tính xách tay. Ngoài ra còn có một chiếc máy tính thường được dùng trong ngành in ấn, được sản xuất bởi một công ty có lô gô là một thứ quả màu đỏ. Đồng thời, còn có một chiếc máy in phun mực và một chiếc máy in laze có thể in được tài liệu khổ A3, những dụng cụ như máy ảnh, mấy quyển sách trông giống như sách tham khảo, và nhiều tệp hồ sơ…

“Làm sao mà một câu lạc bộ trong một ngôi trường cao trung lại có thể kiếm được mấy thứ này cơ chứ?”

“Tớ nghe được là chúng là do các thế hệ thành viên hiến tặng cho hoặc là nhờ vào các mối quan hệ của Chủ Tịch M.”

Mutou-san trả lời câu hỏi của Hal.

Kể từ khi Chủ tịch đã rời đi, cậu ấy là thành viên duy nhất trong câu lạc bộ biết được các hoạt động của câu lạc bộ là gì. Vì thế, Orihime hỏi:

“Nhận tiên, ngoài Harumi-kun ra thì còn một bạn nam khác mà, phải không? Cậu ấy có ở đây không?”

“Oh, ý cậu là Sakuraba-senpai. Tớ nghĩ là cậu sẽ không có nhiều cơ hội gặp anh ấy đâu.”

“Anh ấy là thành viên ma à?”[3]

“Là ngược lại hoàn toàn luôn. Cậu ít gặp anh ta là bởi vì mỗi ngày anh ấy đều lập tức rời khỏi trường để thu thập thêm thông tin về loài rồng ngay sau khi tan học.”

Mục tiêu của Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO là thu thập tin tức về những vật thể bay không xác định, ví dụ như loài rồng, rồi truyền bá rộng rãi cho công chúng.

Sakuraba-sensai khá là nhiệt tình với những hoạt động như thế này.

“Từ những gì mà tớ được biết, anh ta hoàn toàn khác với kiểu người sống khép kín và không bao giờ chịu ngoan ngoãn về nhà cả. Nhưng đó lại là lý do tại sao anh ấy lại có thể có được những tin tức sốt dẻo cho nhiều câu chuyện đáng kinh ngạc. Ví dụ như là—”

Mutou-san kéo chiếc máy tính xách tay trên bàn lại gần hơn.

Lật màn hình lên để khởi động hệ thống đang trong chế độ ngủ chờ, cô ấy đưa ra một bức ảnh cho Hal và Orihime.

“Đây là một ‘xà tinh vẫn chưa được phát hiện từ trước đến nay ở vùng Kantou, có lẽ là một ‘loài mới’. Đây là những gì mà Sakuraba-senpai đã ghi lại trong báo cáo.”

Đó là một tấm ảnh của một con thú hoang. Hal rất bất ngờ, và có lẽ Orihime cũng thế.

Con thú ấy có lớp lông màu trắng nhưng phản chiếu, phát ra ánh sáng màu đỏ thẫm. Bề ngoài thì trông nó như một con lai giữa một con sói và cáo. Đặc điểm ấn tượng nhất của nó là chín cái đuôi to dày—

Đó chính là khuôn mặt uy mãnh của thiên xà mới được sinh ra và cũng là đồng đội của Orihime, Akuro-Ou.

Phần 3Edit

“Cái Câu lạc bộ nghiên cứu đó hoá ra lại là nơi tập hợp nhiều người còn kì lạ hơn những gì tớ tưởng tượng…”

“Ừ, khá là bất ngờ…”

Hal và Asya chân thành trao đổi ý kiến với nhau.

Chuyến thăm của họ đến Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO đã diễn ra vài ngày trước. Tháng 4 cuối cùng đã đi đến hồi kết trong khi Tuần Lễ Vàng cũng đã bắt đầu. Hôm nay cũng là một ngày nghỉ, đó là lý do tại sao mà hai người họ đã đi dạo quanh khu dân cư trong khu vực Kōtō kể từ sáng.

“Đúng rồi. Đến cuối cùng, Asya, cậu vẫn tham gia Câu lạc bộ Văn học, nhưng như thế có ổn không?”

“Tớ cũng đã suy nghĩ rất nhiều về việc đó. Cậu cứ chờ mà xem, tớ sẽ nhân cơ hội này để làm mới bản thân.”

“Cậu nói thế ý là sao?”

“Fufufu. Haruomi ơi, sớm muộn gì cậu cũng sẽ hiểu thôi…”

Cả hai người họ đến trước một ngôi đền Shinto rồi đi qua cổng toori để tiến vào trong phạm vi cơ sở của nó. Nơi này khá rộng nhưng họ không tìm thấy người mà họ đến để gặp.

Ngay khi Hal và Asya đang nhìn xung quanh kế bên sảnh thờ và hộp quyên góp, có ai đó gọi họ:

“Haruomi-kun, ở đằng này!”

Hal nhìn về hướng phát ra giọng nói. Cách sảnh thờ một khoảng là một ngôi nhà làm từ gỗ.

Nó trông như một võ đường. Orihime đang nghiêng mình ra khỏi cửa sổ và vẫy tay với họ. Ngay lập tức, mắt Hal mở to ra vì bất ngờ. Cái này là…!

Ngày hôm nay, Orihime không mặc đồng phục trường cũng như thường phục.

Mà thay vào đó, cô nàng mặc một bộ quần áo mà mọi người vẫn hay gọi là áo của nữ tư tế trông đền. Một bộ quần áo truyền thống của Nhật, với một chiếc áo màu trắng cặp cũng với một chiếc váy hakama màu đỏ thẫm. Chất liệu vải mỏng và nhẹ cùng với thân thể khiêu gợi của cô nàng thật sự rất hấp dẫn. Hơn nữa, Orihime đang nghiêng mình sâu về trước ra khỏi cửa sổ, làm bật lên những đường cong không kiểm soát của cô. Hal đột nhiên cười.

Nếu lúc này mà Hal nhìn vào một tấm gương, có lẽ cậu ta sẽ nhìn thấy hình ảnh phản chiếu của một nụ cười hư vô thuộc về một tên ác nhân hoàn hảo.

“Haruomi…? Thật hiếm khi cậu thể hiện một biểu cảm căng thẳng đến thế đấy, có chuyện gì sao?”

“Không, không có gì đâu. Juujouji đang đợi chúng ta, ta nên nhanh lên.”

Asya hỏi với một vẻ mặt bối rối nhưng Hal lại phủi vấn đề đi một cách lãnh đạm và nhanh chóng tiến về phía võ đường.

Đó là một ngôi nhà làm bằng gỗ mang một bầu không khí oai nghiêm đáng sùng kính. Bầu không khí cổ kính ấy lại nuôi dưỡng một sự vững chắn trang nghiêm. Khi cả hai bước vào, người đi đến chào họ không phải là Orihime mà là một trinh nữ hiến thần khác.

“Thật vui khi được gặp lại anh. Xin lỗi vì đã gây rắc rối cho anh trong lần trước…”

Cô ấy là em họ của Orihime, người lập khế ước với thiên xà tinh Minadzuki, cũng như là đàn em của Hal đang học trong phân khu sơ trung.

Cô gái với thân hình nhỏ nhắn này, ăn vận như một nữ tu giữ đền, tên là Shirasaka Hazumi.

Em ấy vội vàng cuối đầu và cúi chào. Hazumi từng bị Soth bắt làm con tin. Sau trận đấu, em ấy đã bị giữ lại trong bệnh viện trong một khoảng thời gian ngắn để làm xét nghiệm. Trong khoảng thời gian em ấy ở trong bệnh viện, Hal và Asya đã từng đến thăm, nhưng chỉ được một lần, và đó lạ họ được Orihime dẫn theo. Sau lần đó thì đây là lần đầu tiên họ gặp lại nhau.

“Sức khoẻ của em bây giờ ổn rồi chứ?”

“Vâng ạ, em thì đã ổn… Nhưng còn Minadzuki thì vẫn—”

Vẫn còn đang hôn mê sau khi Soth đã uống máu cô ấy. Minadzuki vẫn chưa cho thấy bất cứ dấu hiệu gì của việc hồi phục.

Hazumi buồn bã cúi đầu sau khi trả lời câu hỏi của Asya.

Leviathan 02 047

Chỉ cần nhìn sơ qua là cũng đủ biết Hazumi có một nhân cách dịu dàng như thế nào. Hal phát hiện ra rằng vì một lý do nào đó mà cậu không thể nào nhìn trực tiếp vào cô nàng này được, thế nên cậu liền quay mặt sang Orihime như thể đang cố che giấu sự xấu hổ của bản thân.

“Nhân tiện, tại sao hôm này hai người lại ăn mặc như những nữ tu đền thế?”

“Vì sáng này mình đang làm việc ở đây. Cả gia đình của mình và Hazumi đều là người thuộc giáo khu của ngôi đền này, vậy nên đôi khi chúng mình được nhờ làm công việc của nữ tu đền.”

Hal vừa nghe lời giải thích của Orihime vừa gật đầu. Bộ quần áo của nữ tu của Orihime mà Hazumi chắc chắn là trông không hề giống như cosplay. Cậu có cảm giác rằng họ rất quen thuộc với việc mặc những bộ quần áo như thế này.

“Thật ra, chiếc gương mà lần trước chúng ta dùng trong nghi thức là nhờ lòng tốt của những người trong đền mới tìm được đấy.”

“Ồ ra là thế, ý cậu là vật được dùng làm Thiết Tâm cho Akuro-Ou.”

“Vì chúng ta sẽ nói về chuyện của phù thuỷ, nên chúng ta không thể cứ ngồi nói tại mấy quán trà hay hàng quán gần đây được, phải không? Thế nên mình đã mượn võ đường này.”

“Khá là kì lạ khi một ngôi đền lại có võ đường đấy.”

Trên tường trong võ đường có treo một cuộc giấy ghi dòng chữ “Katori Daimyojin,” một thanh kiếm gỗ trông rất nặng, những cây gậy với độ dài khác nhau, những cuộn sách làm từ gỗ, vân vân, đều góp phần làm nên bầu không khí trang nghiêm của nơi đây.

“Đây là nơi mà họ tổ chức mấy việc như là tổ chức luyện kiếm phải không?”

“Đúng rồi. Trong thời kì hậu Shogunate, thầy tu trưởng của ngôi đền là bậc thầy về Ono-ha Ittō-ryū, là kĩ thuật nhất kiếm của trường phái Ono. Nghe đâu là ông ấy đã xây dựng nên võ đường này sau khi ông ấy đã nắm bắt được toàn bộ tinh tuý của kiếm thuật ấy. Mình cũng học Kendo ở đây nữa đấy.”

“Ể, cậu cũng có học kendo sao?”

“Từ lâu về trước Orihime-neesama đã được khen ngợi rất nhiều về khả năng của chị ấy rồi.”

Hazumi từ tốn cười.

Nụ cười của em ấy nổi bật đến đáng nhớ.

Có lẽ người ta có thể nói rằng em ấy có một nụ cười toả nắng vô cùng. Cụ thể là, nó cho ta cái cảm giác minh bạch đến bất ngờ. Ngay cả Hal cũng quên đi sự xấu hổ vừa nãy và không kìm được mà chăm chú nhìn.

Dẫu vậy, cậu ta cũng cảm thấy có hơi không thoải mái, đến che giấu những cảm xúc ấy, Hal đặt một câu hỏi:

“Ư… Khi nói được khen ngợi nhiều, ý em là cậu ta có tham gia một cuộc thi hay gì đó phải không?”

“Đúng thế ạ, chị ấy có tham dự mấy cuộc thi đấu kiểu như thế. Nee-sama đã tập luyện kendo cho đến khi chị ấy tốt nghiệp sơ trung, thậm chí chị còn từng giành chiến thắng trong một cuộc thi quốc tế.”

Hazumi phô ra một nụ cười dịu dàng, có lẽ là do em ấy hạnh phúc khi bàn về sự xuất sắc của Orihime.

Đó không phải là một nụ cười giả tạo được cố ý phô bày ra.

Nói về sự thuần khiết, thì nụ cười ấy 100% là chân thành. Chỉ cần đọc vẻ mặt của em ấy, là bạn có thể suy ra được rằng em ấy rất yêu quý người chị họ này.

Đối mặt với khuôn mặt tươi cười toả nắng này, Hal gãi đầu và chỉ muốn nhìn sang chỗ khác.

Dù có nói thế, vẫn có những điểm đáng nghi vấn từ những điều mà em ấy vừa nói.

“Cho chị xin phép, Hazumi-san? Có vài chuyện chị không hiểu lắm,” Asya hỏi, có vẻ như cô ấy cũng nhận ra được cùng một vấn đề.

“Ngoại trừ ‘những kiểu’ cuộc thi đấu chính thức, thì còn những trận đấu nào có thể quyết định kĩ năng vậy? Cho chị xin lỗi nhé, vì chị vẫn chưa quen với những bộ môn thể thao ở Nhật.”

“À vâng. Thật ra thì, em cũng không chắc chắn lắm.”

Trong khi Hazumi đang trả lời, Hal chuyển mắt sang người trong câu hỏi.

Orihime lấy thanh kiếm gỗ đang treo trên tường xuống và nói “Oa, cái này đúng là hoài niệm mà” như thể cô ấy không nghe thấy cuộc nói chuyện giữa họ. Quả là không tự nhiên chút nào.

Sự nghi hoặc của Hal chuyển sang chắc chắn. Những lời tiếp theo của Hazumi đã cũng cố quan điểm của cậu.

“Nhưng khi còn nhỏ, Nee-sama đã luôn là ‘một cô gái mạnh hơn bất cứ đứa con trai nào.’ Đây là một việc khá nổi tiếng ở khu phố. Em từng nghe là có những bạn nam khá giỏi cố ý đến từ những vùng lân cận chỉ để thách đấu với chị ấy.”

“Đến để thách đấu… Nói đơn giả là, đến để đánh nhau?”

Ngay khi Hal nói nhỏ những lời đó, Hazumi liền vội vã lắc đầu.

“Đ-Đánh nhau!? Không hề có mấy chuyện như thế. Nee-sama luôn luôn gọi những lần đó là ‘một trận đấu minh bạch’ hay là ‘một cuộc thi công bằng’ thôi, anh biết đấy?”

“Mấy cái đó đều có thể được hiểu là “đánh nhau” mà.”

“Ehhh?”

Gật đầu với Hazumi, người đã nhảy dựng lên vì bất ngờ, rồi Hal nhìn sang phía Orihime.

Cô gái từng học kendo, người đã cố ý thay đổi hình tượng của bản thân, cười như thể bản thân vừa bị bắt quả tang.

“Ôi trời, hồi còn học tiểu học mọi người ai cũng tinh quái hết cả. Ngay cả khi đó, một người như mình đã tốt nghiệp khỏi những vấn đề đó khi học lớp sáu, trước khi học sơ trung rồi.”

“Nói tốt nghiệp nghe có vẻ hơi trễ thì phải.”

“Thì mình chỉ đánh nhau với những đứa con trai chuyên môn bắt nạt người yếu thế và mình chưa bao giờ dùng kiếm tre chỉ vì lúc đó mình đang học kendo cả. Cùng lắm thì, mình chỉ vận dụng những kĩ năng kendo mà Ông nội đã đích thân dạy mình thôi.”

“Nói như cậu, thì cũng có bắt nạt kẻ yếu.”

“Dù sao thì, biệt hiệu của kẻ hào hiệp ‘Kotengu của vùng Fukakawa’ được lưu thông quanh đây là đang ám chỉ đến mình đấy. Với tư cách là anh hùng công lý, mình đoán là mình cũng có thể được goi với cái tên Anba-Tengu.”

“Cậu tự đặt cho mình cái biệt danh đó phải không? Ám chỉ đến Tengu trong thời đại này, quả đúng là phong cách của cậu.”

Nhắc mới nhớ, Orihime cũng từng tuyên bố rằng trái ngược với vẻ bề ngoài, thực ra cô ấy khá giỏi trong khoản chiến đấu.

Có lẽ lý do để cô nàng tuyên bố như thế là dựa trên giai đoạn tuổi thơ của cô ấy cũng như chiến thắng của cô trong giải kendo cấp quốc gia.

“Được rồi, được rồi, dù sao thì cũng là chuyện của quá khứ rồi. Vì bây giờ mình đang là một phù thuỷ nên mình không còn tập kendo nữa,” Orihime nói một cách vô tư lự và rồi nhìn vào mọi người.

“Nhân tiện, mình có chuyện để báo cáo với mọi người đây. Hôm qua mình có gặp Yukari-san… và chị ấy tình cờ hỏi rằng làm sao mà Akuro-Ou được sinh ra.”

" "Ugh." "

Hiiragi Yukari giữ vị trí điều hành trong tổ chức nghiên cứu SAURU và đồng thời, cô cũng là cố vấn kĩ thuật phụ trách quản lí tất cả những phù thuỷ trong vùng Kantou.

Vậy là sau cũng vẫn không có cách nào để né tránh con mắt sáng suốt của cô ấy? Hal và Asya cùng rên rỉ.

“Dù sao thì, cái cách mà Akuro-Ou đột ngột tham chiến trong lần trước thật quá không tự nhiên…”

“Dù trong trường hợp gì thì, mình cũng đã vượt qua được bằng cách nói lời giải thích chúng ta đã đồng thuận từ trước: ‘Đến khi em kịp nhận ra, thì linh hồn của Akuro-Ou đã đến bên em. Chúng em đã thử tiến hành nghi thức và đã thành công.”

“Liệu Hiiragi-san sẽ tin chứ?”

“Ngay cả khi chúng ta báo cáo sự thật, thì cũng khó để nói là liệu chị ấy có tin mình không.”

Hinokagutsuchi, Văn Tự Thần Cung, nghi thức đặc biệt sinh ra Akuro-Ou—

Quá nhiều bí ẩn. Sức mạnh của văn tự đúng là quá lớn. Không có cách nào để đoán được mọi chuyện sẽ diễn ra như thế nào nếu liều lĩnh báo cáo chúng. Tất cả những gì mà Hal có thể thấy trước mắt là những vấn đề phức tạp này.

Trước khi thu thập được thêm thông tin, những thông tin nên tạm thời được giữ bí mật.

“Tuy nhiên, tạm thời Hiiragi-san sẽ bận rộn lắm, vì cô ấy đang phải tìm một địa điểm mới để dời Dinh thự, vậy nên cô ấy tạm thời có lẽ sẽ không nghiêm túc theo đuổi vấn đề này đâu… tớ hi vọng thế,” Asya nói.

Vùng đất được chiếm lại ở Shin-Kiba trong lần trước đã bị biến thành một bãi chiến trường. Trong trận chiến ấy, những ngọn lửa do Raak Al Soth tống ra đã rơi xuống Dinh Thự Phù Thuỷ ở đó.

Đến cuối cùng, đám cháy đã tiếp diễn thiêu trụi toà nhà hoàn toàn vì nó đã không được dập tắt kịp thời.

May mắn thay, cái két được đặt dưới lòng đất nên đa số sách phép và công cụ ma thuật vẫn không bị tổn hại gì.

Dẫn đầu là Hiiragi-san, những cá nhân liên quan hiện đang bận rộn chạy đôn chạy đáo khắp nơi để đảm bảo được một nơi tạm thời đóng vai trò như Dinh Thự và vận chuyển các món đồ sang đó.

“Nhân tiện, cô Hinokagutsuchi dạo gần đây không còn xuất hiện nữa.

Hal nhớ lại con ác quỷ tự phong có một sở thích là trốn.

Mặc dù cô ta có lối sống như thế, thì cô ta vẫn là một nguồn thông tin có giá trị. Hal đôi lúc muốn được nói chuyện với cô ả.

“Đầu tiên, ta nên bắt đầu bằng việc qua lại những nguồn bắt đầu để điều tra về viên đá.” [4]

Viên đá ma thuật được giấu trong số đồ đạc của cha cậu. Viên đá mà Hinokagutsuchi gọi là phiến đá.

Thông qua những đường dây như thế nào mà cha của Hal, Haruga Takafumi, có được nó? Hal quyết định là cậu sẽ bắt đầu cuộc điều tra của mình từ điểm này.

Phần 4Edit

“Dù có như thế nào, thì bữa ăn cũng là điều quan trong nhất. Ở Nhật có một câu tục ngữ rằng bạn không thể thắng một cuộc chiến với cái bụng rỗng[5], vậy nên ta ăn trưa thôi. Mình đói chết rồi.”

Với sự nhấn mạnh ở cuối cùng, lời tuyên bố của Asya đã đặt dấu chấm hết cho cuộc bàn chuyện của cả nhóm.

Sau khi đợi Orihime và Asya thay đồ thường phục, cả nhóm đi tới một công viên ở gần đó. Sau khi chiếm lấy một cái bàn tình cờ để trống ở khu vực nghỉ ngơi, họ bắt đầu ăn trưa.

“Hôm nay mình mang theo một phần ăn trưa được chuẩn bị theo phong cách Trung Hoa. Phong cách nấu ăn Trung Hoa là biệt tài của mình đấy, vậy nên, mời mọi người thưởng thức!”

Asya kiêu hãnh thông báo, có lẽ cô khá tự tin vào hương vị của món ăn.

Trước đó khi nghe Asya nói là “Mình đã chuẩn bị thức ăn trưa cho hôm nay!”, Hal tự hỏi là liệu cậu có nên chạy vào nhà thuốc mua vài liều trị đau bụng trước không.

Ngược lại với cậu, có một khuôn mặt sáng sủa cùng với một cặp mắt sáng lên háo hức chờ đợi.

“Thật ư? Oa, em phấn khích quá.”

Người đó chính là Hazumi. Đôi mắt sáng trong của em ấy thấm đẫm thứ ánh sáng rực rỡ.

“Asya-san đây có tài nấu nướng lắm à nha. Chị tin rằng bữa trưa sẽ rất là ngon miệng,” Orihime khiêu khích thêm sự kì vọng của Hazumi. Mặc dù cô đã từng ăn “món tự làm” của Asya ở nhà Haruga một lần trước đó rồi, Orihime vẫn cười tươi. Cô ấy nghĩ có lẽ là do thực đơn và khẩu phần ăn lần đó có hơi rất “đáng kể.”

Và rồi Asya mở hộp đựng thức ăn trưa mà cô mang theo.

“Những chiếc bánh bao nếp này là phần dư từ hôm qua. Mọi người có thể lựa chọn giữa nhân lợn om, khoai ngọt, rau quả núi, thịt bò om… Dù sao thì, có đầy đủ vị hết cả đấy.”

“Tuyệt quá! Nhiều quá!”

“Ngoài ra còn có cả youlinji!—Gà chiên ngập dầu theo phong cách Trung Hoa. Phần sốt cay ngọt này là làm dựa trên một công thức đặc biệt mà tớ đã nghĩ ra sau khi dày công nghiên cứu và thử nghiệm. Đừng nhầm lẫn nhé, vì mọi người sẽ không được nếm thứ hương vị này ở nơi khác đâu. Ehe.”

“Không ngờ là cậu chịu bỏ công bỏ sức ra đến mức này!?”

“Và đây là huiguo rou – thịt lợn nấu hai lần, cà tím mapo, đậu phụ mapo, tôm và mực xào, và pidan – trứng ngàn năm tuổi. Thêm nữa, còn có mấy món đơn giản như là giá đậu này, mầm đậu xào này, và cả rau pina xào nữa. Chả giò, qingjiao rousi – thịt lợn xào với ớt xanh, gà hầm với món xào thập cẩm…”

Wham, wham, wham, Asya liên tục mang ra hết món này đến món nọ.

Hộp đựng là một chiếc hộp chồng bảy tầng, nó đã khiến cô rất cảm động đến nỗi thốt lên rằng “Mình không thể tin được rằng là có một hộp cơm trưa nhiều tầng như thế này!” và khi thấy nó ở trong một quầy dụng cụ ăn uống trong một cửa hàng bách hoá, cô đã mua nó ngay tắp lự.

Nhờ vào việc sử dụng phương pháp nấu của Trung Hoa băng cách chiên ngập dầu thức ăn cho đến việc nấu chín một phần trước khi đưa vào các bước nấu sau, mỗi món rau của cô đều lấp lánh.

Vẻ ngoài hoàn hảo và mùi hương rất được, hương vị thì rất đậm đà đa sắc thái, có quá nhiều món bày ra đến chật cả bàn, như thế mới đúng là phương pháp nấu Trung Hoa của Asya. Orihime mở to mắt nhìn.

Với rồi với một biểu cảm trầm ngầm tựa như cô đã hiểu rõ mọi thứ, Orihime gật đầu.

“Nhắc mới nhớ, Asya-san hình như thường hay nói cậu rất mau đói nhỉ…”

“Tuyệt quá… L-Liệu chúng ta có thể ăn hết cả chỗ này được không…?”

Mặc khác, mặc dù trước đó Hazumi có nhìn Asya với những cảm xúc cảm động và kính trọng…

Nhưng giờ đây khi phải đối mặt với khẩu phần và số lượng món ăn của Asya, ngay cả em ấy cũng không thể giấu được sự do dự. Tuy nhiên, cô bé đột ngột ngước lên với một vẻ mặt quyết tâm và nói với một chất giọng mạnh mẽ.

“U-Umm, trong ngon lắm ạ. Em sẽ cố hết sức!”

“Fufufufu. Chức ngon miệng. Mọi người đừng ngại mà ăn ngay đi.”

“V-Vâng ạ!”

Hazumi cứng cỏi gật đầu, và Asya, người đã đánh giá quá cao khẩu vị của người khác.

Mặc dù cả hai đều là những cô gái mang vóc dáng nhỏ nhắn, họ đứng đơ đối diện nhau.

Dầu vậy, thì Hazumi vẫn rất là dũng cảm. Không như Hal, người đã nhanh chóng kết luận là không thể nào ăn hết tất cả được, em ấy tự động viên bản thân ăn hết tất cả chỗ thức ăn dù có ra sao đi chăng nữa.

Chắc chắn là, em ấy cho rằng nếu bỏ mứa thì sẽ rất thất lễ với Asya.

Quả là một cô gái tốt bụng—Nghĩ như thế, Hal cũng bắt đầu ăn trưa. Vào những lúc như thế này, Hal sẽ giới hạn bản thân chỉ ăn một lượng đủ để không làm quá tải hệ tiêu hoá của cậu, nhưng hôm nay, có lẽ là cậu sẽ phải dồn thức ăn vào dạ dày đến giới hạn.

“Đúng rồi. Dạo gần đây tớ có nghe một tin đồn là Haruomi và Orihime-san đang có kế hoạch cho một chuyến đi bí mật vào Tuần Lễ Vàng đấy.”

“Tớ và Juujouji ư? Từ khi nào mà cái kiểu tin đồn như thế này được lan truyền chứ…?”

“K-Khụ.”

“Chị có sao không, Nee-sama!?”

Hazumi đưa cho Orihime, người vừa mới mắc nghẹn, một chai trà xanh.

Trong khi đó, Asya nghiêm túc nhìn trong khi đang nuốt một miệng đầy thịt gà chiên.

“Phản ứng này… Liệu nguồn gốc của tin đồn thực ra có phải là nấm mồ mà cậu tự đào cho mình không, Orihime-san?”

“N-nấm mồ gì? Làm gì có chuyện như thế chứ. Nghe mình này, Asya-san—”

“Oh, giờ thì tớ nhớ nguyên do rồi. Có một lần Orihime đột ngột đến chỗ tớ hỏi rằng tớ có thể tìm được vé máy bay cho ‘một chuyến đi ba ngày hai đêm đến Hàn Quốc hay Thái Lan’ vào kì nghỉ trong tuần sau. Bây giờ nhớ lại chi tiết, thì lúc đó xung quanh bọn tớ có vài bạn học.”

“Vì lúc đó mình đang nghĩ là mình có thể đảm bảo được một vé khứ hồi nếu dựa vào các mối quan hệ mờ ám của Haruga-kun…”

“À thì, nếu cậu không ngại đi bằng tàu buôn lậu, thì tớ có thể sắp xếp cho cậu một chuyến, nhưng xin nhớ rằng là họ sẽ không đi theo ngày hay theo đường thuận lợi cho cậu đâu.”

“A-Anh có quen với mấy người như thế ư?”

Hazumi mở to mắt ra mà nhìn chằm chằm, thúc giục Hal trả lời “ừ” một cách mập mờ.

Nếu có ai đó áp dụng tính tương tự của vùng tối và sáng, Hal sẽ là người sống thoải mái trong vùng xám ở cận với vùng tối hơn. Cậu ta hoàn toàn không dám thể hiện bản chất thật sự của mình trước mặt một “gái ngoan” như em ấy.

Mặt khác, vì vài lý do nào đó mà Hazumi khá là ấn tượng và thì thào nhỏ nhẹ:

“Dân buôn lậu… Em thường hay đọc tin tức về họ trên báo đài. Ra là vậy…”

“Oh không, không được đâu, Hazumi. Chị không thể để em vượt biên bằng cách đó được. Chị đang nghĩ đến việc dùng cơ hội hiếm có này để dẫn em đi du lịch nước ngoài cơ.”

“Eh!? Dẫn em đi du lịch!?”

“Ừm. Em cứ nghĩ đi, Minadzuki hiện đang trong thời kì dưỡng bệnh. Và kể từ ngày trở thành phù thuỷ thì em vẫn chưa đi du lịch ở đâu cả, phải không? Vậy nên chị bất ngờ nảy ra ý tưởng là chị nên tận dụng kì nghỉ này để dẫn em đi du lịch.”

“Nee-sama…”

“Cậu có chắc là muốn dẫn một cô gái như em ấy đi du lịch nước ngoài cùng với một chuyến hành trình đông đúc khi mà em ấy không quen với những cuộc hành trình dài không đấy?”

“À thì, mình muốn thử hỏi trước. Nếu cậu có thể đặt vé cho một chuyến hành trình có vẻ tốt, thì mình sẽ đề nghị với Hazumi đây—Oh, chị Yukari-san gọi mình này.”

Orihime lấy chiếc điện thoại vừa đột ngột vang lên ra khỏi túi.

Rồi cô đặt chiếc điện thoại di động lên giữa bàn.

Trên chiếc màn hình LCD hiển thị hình của Hiiragi Yukari. Cô đeo một cặp mắt kiếng với gọng kính màu đỏ, với ngoại hình của một mỹ nữ trí thức. Tuy nhiên, ánh nhìn mệt mỏi khó hiểu của chị ta trông rất ấn tượng.

“Có chuyện gì thế, Yukari-san? Tình cờ là Asya-san và Hazumi cũng đang ở đây này.”

Sau khi dùng loa ngoài để nhận cuộc gọi, Orihime bắt đầu cuộc đối thoại.

Bằng cách nào đó, có vẻ như hai người họ đã phát triển được một mối quan hệ cởi mở không cần dùng đến ngôn từ trang trọng lịch sự.

Hal từng được kể là trước khi trở thành một phù thuỷ, Orihime đã nhiều lần tìm đến Hiiragi-san để nói chuyện. Nhất là sau khi Akuro-Ou được sinh ra, hai người họ cứ mỗi ba ngày là lại gặp nhau.

‘Tuyệt quá. Mặc dù có hơi đường đột nhưng chị e là chị có tin xấu, thế có ổn không?’

Hiiragi-san không hề đùa cợt mà đi thẳng ngay vào vấn đề.

‘Có vẻ như hiện đang có chín con Raptor đang di chuyển về phía tây trên biển Thái Bình Dương, chúng đã vượt qua tuyến phòng thủ ở Đảo Ogasawara rồi. Dựa vào con đường mà chúng đang hướng đến, chúng được dự đoán là sẽ đến vùng Kantou. Vì tình hình có thể leo thang đến mức khẩn cấp, chị định yêu cầu Orihime-san hãy chuẩn bị sẵn sàng để đánh chặn chúng lại.’


“Nee-sama và Asya-san đi rồi.”

Hazumi nhỏ nhẹ nhắc lại trong buồn bã, vì cộng sự của cô, Minadzumi hiện vẫn đang trong “thời kì hồi phục.”

Ngược lại với em ấy, Asya đã khởi hành cũng với Orihime, bỏ lại đằng sau bữa trưa còn dang dở.

Cũng như Hazumi, cộng sự của cô cũng trong tình trạng xấu. Tuy nhiên, cô được phụ trách hỗ trợ Orihime, người vẫn còn thiếu kinh nghiệm.

“Mới trước đây em vẫn còn được huy động, bây giờ thì em thấy lạ lẫm quá…”

Rời khỏi công viên cùng với Hal, vẻ mặt của Hazumi tối sầm đi vì lo lắng.

Đang trong quá trình dọn dẹp phần thức ăn thừa của buổi trưa theo phong cách Trung Hoa, Hal dừng việc đang làm lại và nói:

“Akuro-Ou là một ‘xà tinh’ mạnh đến mức trông nó không giống một con mới sinh chút nào. Đồng thời, có Asya đi với họ cơ mà. Cho dù họ có đang chiến đấu với lũ Raptor, anh không nghĩ là sẽ có nhiều rủi ro lắm đâu.”

Thật ra, còn có một điều kiện “tại nạn có thể xảy ra bất cứ lúc nào” đính kèm.

Tất nhiên, Hal không nói lớn điều đó ra. Vì thế, nàng phù thuỷ trẻ bất ngờ cười với cậu. Nụ cười của em ấy có chút không được tự nhiên cũng như không được trong trẻo như bình thường.

“Em cho rằng… anh nói đúng. Được rồi. Em đã quyết định là sẽ tin tưởng vào Nee-sama và Asya-san. Cũng như anh vậy, Haruga-san.”

Nụ cười của Hazumi có vẻ gượng ép đôi chút.

Có vẻ như khi để ý thấy sự quan tâm của Hal cho mình, em ấy cố an ủi ngược lại cậu, nói rằng cậu ấy không càn phải lo lắng cho em ấy. Bị ánh nhìn ngay thật của Hazumi nhìn trực tiếp vào, khiến Hal thật sự không thể ổn định được suy nghĩ của mình.

Cảm giác thật kì lạ. Đối với sự nghe lời một cách quá đáng của Hazumi, Hal lại cảm thấy như bị hăm doạ vậy.

Hal nhận ra rằng Hazumi là một người rất khó để xử lí, nhưng lại là khó theo một cách hoàn toàn khác so với Orihime.

“Tuy nhiên, những gì mà Hiiragi-san vừa mới nói rất đáng lo ngại. Em nghe nói rằng còn có những con rồng bay đến những nơi khác ngoài vùng Kantou…”

Hazumi biểu thị một vẻ mặt có hơi chút trang nghiêm. Những tin này là một phần của những gì mà Hiiragi-san đã kể với họ.

‘Mặc dù chúng ta hiện vẫn đang thu thập thông tin, thì có vẻ như đã có vài hòn đảo đã bị những bầy Raptor tấn công. Một cách lần lượt. Tất cả những cá nhân liên quan đến bộ phận phòng thủ nội địa của Nhật Bản hiện đang cãi nhau nảy lửa về vấn đề này. Nếu tìm ra được một giải pháp để xử lí những con Raptor đang bay về phía vùng Kantou. Thì Orihime có thể sẽ phải bị gửi đi đến những vùng đang thiếu hoả lực.’

“Những cuộc tấn công của Rồng” gây ra bởi những con rồng cấp thấp, loài Raptor.

Những cuộc tấn công như thế đáng lí ra chỉ thi thoảng mới xảy ra thôi. Căn bản là bất khả thi để một bầy rồng hợp tác với nhau trước để tấn công một địa điểm đã được định trước bằng một cách có tổ chức.

Chỉ có những ngoại lệ là khi có những con rồng tinh anh dính dáng vào—

Vào ngay lúc này, một cô gái duyên dáng đột ngột lên tiếng:

“Hmm… Hương vị cũng không tệ, qua được mức tiêu chuẩn, nhưng ta sẽ muốn có thêm một món đồ uống có cồn để rửa sạch phần mỡ trong miệng. Trong quá khứ khi loài người hiến tế cho ta chúng chưa bao giờ làm cẩu thả về mặt này cả.”

Hal nhìn sang phía phát ra giọng nói. Khi cậu còn chưa nhận ra, thì một cô gái mặc kimono đã ngồi xuống kế bên cậu.

Bộ trang phục màu đỏ tươi khiến ta phải hồi tưởng đến ngọn lửa màu đỏ thẫm. Mái tóc của cô được buộc bằng một chiến ruy băng màu đỏ. Mặc dù cô gái này có vẻ ngoài của một cô nhóc dễ thương, thân phận thật sự của cô ta là một hồn ma của một con rồng tinh anh—

Hinokagutsuchi lanh lẹ gắp một miếng qingjiao rousi đưa vào miệng.

“Cô… vẫn còn có thể ăn được ư?”

“Vì không cần thiết nên ta ít khi ăn hay uống lắm. Nhân tiện, này nhãi con, ta ngửi thấy mùi thuốc súng trên Trái Đất.”

Trong khi đó, lần đầu tiên gặp một con ma mặt một bộ quần áo màu đỏ thẫm, Hazumi mở to mắt nhìn chằm chằm.

Ngay cả thế, em ấy vẫn vừa kìm nén sự bất ngờ vừa mở miệng, có lẽ em ấy định chào Hinokagutsuchi. Tuy nhiên, Hinokagutsichi, với thói quen kiêu ngạo của mình, vẫy tay ra hiệu cho Hazumi dừng lại.

“Này cô bé vu nữ bé nhỏ, ta đã biết về thân thế của nhóc và nhóc có lẽ cũng đã nghe về ta rồi. Vì thế nên nhóc không cần nhất thiết phải giới thiệu như đây là lần đầu ta gặp nhau đâu. Như thế quá rắc rối.”

“V-Vâng ạ. Em đã nghe Nee-sama và những người khác kể về cô rồi ạ.”

“Theo lí thường, nếu nhóc cảm thấy bắt buộc phải quỳ và quỳ áp mặt xuống đất vì kinh hãi vị thế nữ hoàng của ta, thì ta sẽ không cản nhóc đâu.”

“!? Cô là—một nữ hoàng!?”

“Fufufufu. Đó đã là chuyện trong quá khứ rồi.”

Hal tự hỏi liệu sự ngây thơ của Hazumi đã khiến cho cô ta cảm thấy hứng thú hay không, nhưng trông Hinokagutsuchi có vẻ hài lòng chút đỉnh.

Rồi ả liếc sang Hal, đôi môi cong lên một cách hiểm ác.

“Nhãi con, trước cửa nhà ngươi rồi sẽ có một vị khách không mời đến thăm. Khi mà thời điểm đó tới, khả năng của ngươi sẽ được thử thách… Ngươi đuổi theo mấy thứ kì bí cũng không sao, nhưng dù có bất cứ sự kiện gì xảy ra thì cũng đừng nên bất cẩn.”

Đối mặt với lời cảnh báo đường đột này, Hal cau mày.


Trong khi Hal và đồng bạn đang ở Tân Tokyo, nghe tin tức về những con Raptor đang đến…

Một ngọn lửa màu bạch kim đang cháy trên biển Thái Bình Dương.

Địa điểm là ở vùng biển gần Đảo Ogasawara, một hòn đảo không ai sinh sống, với cư dân duy nhất của nó là những con mòng biển. Ngọn lửa màu bạch kim này, bí ẩn và nóng như thiêu đốt, đang cháy trên hòn đảo nhỏ phủ đầy đá này.

Chúng chính là những ngọn lửa siêu nhiên được tạo ra bởi ma thuật của long tộc.

Và chúng trông y hệt như ngọn lửa mà Raak Al Soth đã tạo ra trong quá khứ.

Lần này, ngọn lửa ấy đang thiêu đốt Pavel Galad, một con rồng tinh anh với bộ vảy bạc như kim loại.

Gần hai tuần trước, hắn đã bị đánh bại bởi Long Vương “Công chúa Yukikaze.”

Tuy nhiên, cái lỗ khổng lồ ở giữa ngực của hắn đã hồi phục trong khi Thiết Tâm vốn gần như đã bị huỷ của hắn đã dần dần hồi phục vận hành bình thường.

Nguyên do mà hắn có thể phục hồi lại được được nắm trong lòng bàn tay của Pavel Galad. Một ký tự cổ xưa gồm ba chữ V được khắc vào lòng bàn tay phải của hắn.

Đây chính xác là sức mạnh tai ương của rồng mà Galad đã thừa kế—Kiếm Văn Tự.

“Cơ thể ta sắp hồi phục hoàn toàn rồi. Sớm thôi, ta sẽ hoàn tất giai đoạn chuẩn bị cho trận chiến… Trước lúc đó, hỡi những thần tử của ta, hay bay đến vùng đất đó thay mặt ta và gióng lên tiếng còi tuyên bố chiến tranh. Hãy để cư dân của vùng đất, thuộc về ta, Pavel Galad, để ta chinh phục, chứng kiến linh hồn bùng cháy của ta.”

Một chuỗi dài những hòn đảo nằm xa về phía tây của vùng biển. Hắn ta đã gửi tay sai đến đó.

Trong khi đang ra lệnh cho chúng, ngọn lửa màu bạch kim tiếp tục thiêu đốt cơ thể của Pavel Galad. Đây chính là thử thách được áp đặt lên người hắn, là cái giá để có được Kiếm Văn Tự.

“Để chinh phục vùng đất đó và tuyên bố nó là lãnh thổ của ta—Đó chính là thử thách mà ta đã được ban cho!”

Con rồng bạc, Oavel Galad, đã có được sức mạnh tai ương của rồng.

Hal và đồng bạn vẫn chưa biết được rằng, sự xâm lăng của hắn sẽ làm tương lai thay đổi dữ dội—

Chương 2 – Vị khách không mời bí ẩnEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

“Nhưng chẳng phải lũ rồng bay từ Thái Bình Dương hướng về phía Miura Peninsula—tiến về Kanagawa sao!? Liệu đáp xuống ở đó có an toàn không!?”

Juujouji Orihime phải la lớn hết sức có thể trước âm thanh của cánh quạt trực thăng.

Chiếc trực thăng màu trắng chở Orihime và Asya vừa mới hạ cánh.

Nơi đây từng là địa điểm cũ của Dinh Thự Phù Thuỷ ở vùng tái phát triển Shin-Kiba. Trận chiến trước đó đã biến một phần của khu vực này thành đất cháy rụi.

“Ngay cả khi chúng ta đến thẳng hiện trường, thì cũng không đến kịp lúc được!"

Asya mở cửa khoang của chiếc trực thăng đã hạ cánh xuống đất một cách mãnh liệt, vừa giải thích.

Sau khi chia tay với Hal và Hazumi, hai người họ đã đi đến một trường tiểu học gần đó. Để có thể gấp đến hiện trường trong khoảng thời gian ngắn nhất có thể, chiếc trực thăng này đã đặc biệt đến để “đón họ đi.” Sử dụng sân trường làm nơi hạ cánh không chuẩn bị trước của trực thăng, chiếc trực thăng bay đi ngay khi hai cô gái bước vào—

Tuy nhiên, bên trong khoang chứa, Asya yêu cầu đổi địa điểm đến, vì thế, cuối cùng, họ đã hạ cánh ở Shin-Kiba này.

“Khi chúng ta đến được đó, thì có thể lực lượng ngăn chặn của SDF và TPDO đã bắt đầu giao chiến với lũ Raptor mất rồi.”

Trong khi tuyên bố một cánh đơn giản, Asya bước nhanh về phía bờ biển.

“Sẽ rất là phí phạm ngân sách quân sự và nhân lực nếu họ phải huy động với chúng ta có mặt trên chiến trường.”

“Nhưng cậu vừa nói là chúng mình sẽ không đến kịp lúc cơ mà.”

“Để tớ dùng cơ hội tuyệt hảo này để kể cho cậu biết về phương pháp hiệu quả nhất. Tớ muốn cậu dùng phép mà gần đây tớ đã dạy cho cậu và áp dụng nó vào thực chiến.”

‘C-Cậu muốn mình dùng phép đó ư!?”

Theo sau Asya, Orihime hoảng hốt. Cô nàng đã có những hiểu biết cơ bản về cách sử dụng ma thuật và những lần thử nghiệm trước đều mang lại thành công, nhưng liệu cô nàng có tự tin hay không thì—

“Mình có một câu hỏi, chỉ để phòng hờ. Mình có thể nói là mình không đủ tự tin không?”

“Được thôi, nhưng ngay cả khi cậu không tự tin vào bản thân, cậu vẫn phải cho tớ thấy sự thành công của cậu.”

“Mình hiểu rồi. Mình đoán bây giờ một là thành công, hai là tiêu. Mình chưa bao giờ nghĩ rằng cậu hoá ra lại là một huấn luyện viên đến từ địa ngục đấy, Asya-san.”

“Cũng toàn là nhờ cậu là một học trò biết nghe lời thôi, Orihime-san à. Tốt lắm.”

Hai người họ đến phần bờ biển có đê chắn sóng dành cho việc phòng vệ bờ biển.

Trên đường, chốc chốc họ có thể thấy những viên cảnh sát mặc đồng phục của các đơn vị chiến thuật. Nghe đâu là, họ thuộc về đội giải cứu đô thị thuộc Sở cảnh sát Đô thị. Có vẻ như họ đang giám sát khu vực bị cô lập xung quanh Dinh thự.

“Mình tưởng việc hỗ trợ các phù thuỷ là công việc của SDF cơ mà.”

“Có vẻ như việc hỗ trợ các phù thuỷ ở những vùng đô thị Nhật Bản nằm dưới quyền hạn của cảnh sát. Theo ấn tượng của tớ thì quân đội – không, SDF – thiên về việc quản lí tuần tra, chiến đấu trên tiền tuyến khi những ‘thiên xà’ không được gửi đi, cũng như việc dọn dẹp hậu quả sau trận chiến.”

“Xin chào.”

Một người đàn ông trẻ tuổi trong bộ cánh đã mòn nói với họ.

Anh ta là Kenjou Genya, một thành viên của SAURU ở chi nhánh Tân Tokyo. Nếu không phải vì ngoại hình luộm thuộm, nổi bật hơn cả là bộ râu bù xù của mình, anh ta đa phần sẽ được xem là một người đàn ông bảnh tướng.

“Làm anh tốn công đặc biệt chuẩn bị cả một chiếc trực thăng để trung chuyển hai đứa đi nhanh nhất có thể.”

Kenjou phê bình với một biểu cảm hoàn toàn vô tự lự.

“Với việc lựa chọn giữa đường đi xuống, em định cho Juujouji-san làm cái đó sao? Chẳng phải như thế là đòi hỏi hơi quá đối với một lính mới mới hành nghề chưa được một tháng hay sao?”

“Về năng lực thì cậu ấy không có vấn đề gì. Cậu ấy đáng lí là có thể thực hiện được nó.”

“Ra là vậy, nói cách khác, em ấy được Quý cô Asya, một chiến binh kì cựu dày dặn kinh nghiệm, xác nhận là có năng lực tuyệt vời.”

Asya trả lời, biểu cảm không hề thay đổi. Chỉ khi ấy thì Kenjou mới gật đầu.

Trông bọn họ không hề quá lo lắng về sức mạnh của Orihime. Cảm thấy có áp lực từ điều đó, Orihime nhìn băng qua Vịnh Tokyo, vốn trải dài trước mắt cô.

Biển Edomae, vùng nước mặn kéo dài và rộng nối liền với Thái Bình Dương ở phía xa.

Và rồi còn có bờ biển Miura nơi mà bọn Raptors đang bay, gần tiếp cận—

“Được rồi, Orihime-san, xin hãy bắt đầu Liên kết Tinh tú[6] đi.”

Asya nói lên cái tên của ma pháp mà mọi người dự đoán.

“Ngay cả khi tách rời khỏi cộng sự ‘xà tinh,’ cả hai bên vẫn có thể chia sẻ các giác quan miễn là cậu có thể duy trì kết nối tâm linh lẫn nhau. Cậu có thể ra lệnh từ đầu này và thậm chí còn có thể thu nhận được những gì mà ‘xà tinh’ nhìn thấy và nghe thấy được trong thời gian thực.”

“Có nghĩa là mình có thể chiến đấu được bằng việc cử chỉ mỗi ‘xà tinh’ đi xa, phải không…?”

Orihime thận trọng suy nghĩ về mục đích của Asya khi trước đó dạy cho cô kĩ năng này.

“Ừm. Tất nhiên, là có tồn tại nhược điểm. Một ‘thiên xà’ không thể cầu khẩn giả thần đạo nếu phù thuỷ của nó không ở gần. Tuy nhiên, chiến đấu tầm xa là đủ nếu đối phương chỉ là mấy con Raptor.”

“Nhưng đó chỉ là khi mình sử dụng phép này thành công thôi…”

Orihime đã nghe là đội SDF ở căn cứ vùng Yokosuba sẽ cần phải triển khai lực lượng không quân nếu như cô thất bại.

Orihime hít một hơi thật sâu và chuẩn bị tinh thần.

“Điều quan trọng hơn cả chính là sự căn giờ chuẩn xác liệu cậu có thể xuất hiện ở hiện trường cùng với kẻ thù. Vì cậu vẫn chưa quen với việc đó, Orihime-san, đó là lý do chúng ta tới bờ biển nơi mà có ít vật cản tầm nhìn.”

“V-Vậy ra những thứ như thế cũng gây ảnh hưởng sao.”

“Đúng thế. Tuy nhiên, trong số những phù thuỷ cấp bậc thầy có những kẻ lười chảy thây có khả năng tiêu diệt hai mươi con Raptor trong khi đang nằm trên giường trong nhà, vậy nên, điều đó tuỳ thuộc vào khả năng hiểu biết của cậu.”

“Thế thì có hơi lười quá thật…”

Sau khi phê bình những đàn chị phù thuỷ, những người mà cô chưa gặp giờ gặp, Orihime thật thà nói:

“Còn nhớ lần trước khi cậu đưa cho mình một quyển vở ma thuật dành cho người mới không? Xin lỗi, nhưng thành thật là, mình không hiểu nó nói gì chút nào…”

Bên trong quyển sách toàn là những nội dung khó hiểu và quanh co, thiếu đi sự cụ thể.

“Không sao,” Asya trả lời khi Orihime mang vấn đề này ra nói.

“Dù sao thì, thế giới sẽ không lệch khỏi quy tắc của Lý Tiểu Long.”

“Là cái đó, phải không? Gì mà đừng suy nghĩ, hãy cảm nhận…”

Orihime ghi nhận những lời dạy của võ sư vĩ đại và ngôi sao điện ảnh và rồi bắt đầu tưởng tượng.

Đầu tiên, đó là hình dáng của Akuro-Ou. Rồi tiếp đến cô tưởng tượng vô số sợi dây kết nối cô và con cửu vĩ hồ màu trắng—

Những yếu tố quan trọng ở đây chính là sự tập trung, sự chân thật của trí tưởng tượng, và lòng kiêu hãnh không thể nào lay chuyển được vào linh hồn của bản thân chính là linh hồn mạnh nhất thế gian. Đây chính là mánh khoé bị mật mà trước đó Asya đã chỉ cho Orihime biết.

(Thành thật mà nói, mình không tự tin rằng mình có thể thành công mà không có vấn đề!)

Tuy nhiên, trong cái tình huống “tuyệt đối không được thất bại này” đang thúc đẩy cô từ đằng sau.

Orihime hoá phép nên một hình ảnh tưởng tượng theo hình ảnh đặc biệt của riêng cô rồi mở to mắt. Cuối cùng, cô áp tay vào bộ ngực đầy khiêu gợi của mình rồi tập trung nhận thức vào trong tim.

Trái tim của phù thuỷ—Đó chính xác là suối nguồn bí ẩn sinh ra sức mạnh ma thuật.

“Akuro-Ou, hãy ngay lập tức hiện thân để chiến đấu bên cạnh mình!”

Cùng lúc đó, Orihime lên tiếng, giải phóng sức mạnh ma thuật của cô thẳng về phía bầu trời.

Một hình sao năm cánh hiện rõ trên không trung rồi hoá thành dấu hiệu vô cực để rồi vật chất hoá thành cơ thể thực của Akuro-Ou. Rồi Orihime và linh hồn của cộng sự cô được kết nối với nhau như tưởng tượng—

“Akuro-Ou!”

Ngay khoảnh khắc mà cô la lên thế, ý thức của Orihime bị linh hồn thể của Akuro-Ou kéo ra khỏi cơ thể.

Vì thế, ý thức của Orihime bây lên trời, đến “phía trên” vị trí của Akuro-Ou, tạo nên một hiện tượng được gọi là “xuất hồn” để trông chừng Akuro-Ou từ trên không trung.

“Đổi việc…”

Khi cô cố mở mắt, ý thức của cô ngay lập tức quay trở về cơ thể của chính mình. Đứng vững trên vùng đất được tái chiếm, Orihime nhìn thấy cảnh Vịnh Tokyo đang trải dài trước mắt…

Cô nhắm mắt lần nữa. Vì thế, ý thức của cô một lần nữa “tách rời” khỏi cơ thể và bây đến vị trí phía trên Akuro-Ou.

“Orihime-san, xin hãy cho Akuro-Ou bám theo Rushalka!”

Ngay khi cô nghe thấy giọng nói của Asya, thì con Wyvern màu xanh đã bay đến bên cạnh Akuro-Ou.

Con thiên xà với hình dạng như một con Wyvern, cùng với một chiếc sừng dài như một con kỳ lân. Trong khi Orihime còn đang tập trung, cô không hề hay biết là Asya đã triệu hồi Rushalka.

“Cứ đi theo cô ấy đi, Akuro-Ou. Hãy làm theo những gì Asya-san nói!”

“Rushalka, tiếp tục bay thẳng đến khoảng không mà tớ đã chỉ định!”

Đáp lại lời kêu gọi của người lập khế ước với mình, con Wyvern màu xanh dương bắt đầu bay khỏi đất liền.

Khi bay theo một đường thẳng, tốc độ bay của cô đặc biệt nhanh. Akuro-Ou chỉ biết đuổi theo trong vô vọng, và gần như không theo kịp. Bị kéo theo bởi kết nối với tâm linh thể của cộng sự mình, ý thức của Orihime tự động bay theo.

Nhìn sang bên, Khi nhận ra thì cô cũng nhìn thấy hình thể của Asya cũng đã xuất hiện.

Có vẻ như, ý thức “xuất hồn” của người khác có thể được nhìn thấy bằng cách sử dụng ma pháp nhãn.

“Nếu chỉ đơn giản là bay theo một đường thẳng, thì một ‘xà tinh’ có thể đạt đến được vận tốc bằng hai phần ba vận tốc của âm thanh,” ý thức của Asya nói.

Cả cô ấy, cũng đang bay với một tốc độ đáng kinh ngạc.

“Hãy cứ như thế này mà đến thẳng điểm chặn đánh thôi.”

“Nhưng Asya-san này, mình ngạc nhiên khi thấy cậu biết ta phải bay theo hướng nào đấy!”

“Đó là bởi vì tớ đang sử dụng hai ma pháp là Nhận thức Không gian và Thông tin Vị trí. Cũng giống như Phát hiện Kẻ địch, chúng là những câu thần chú thiết yếu dành cho những trận chiến tầm xa. Tớ sẽ dạy chúng một cách cẩn thận cho cậu sau.”

Có vẻ như để trở thành một phù thuỷ kì cựu thì cần phải học rất rất nhiều thứ.

Orihime thở dài và cho Akuro-Ou bay với tốc độ tối đa như thế này trong một lúc. Còn ý thức của cô thì bị kéo theo một cách vô thức.

Sau một khoảng thời gian đủ để một người tận hưởng cảm giác sảng khoái của một buổi chạy bộ…

Trong khoảng thời gian này, hai thiên xà tiếp tục bay trên mặt biển, nhưng không lâu sau, những con rồng cấp thấp màu bạc thép cuối cùng cũng xuất hiện trước mặt họ. Như thể đang xem nên tấn công vào chỗ nào, chúng chăm chí nhìn vào mặt đất.

Những con rồng cấp thấp, những Raptor—Tổng cộng có chín con như báo cáo.

Sau khi đã chứng kiến những con rồng tinh anh ở cự ly gần, Orihime nhận ra rằng nếu đem so sánh thì những con Raptor chỉ trông như những con thằn lằn.

“Mình sẽ cho Akuro-Ou chặn đánh chúng như ta đã bàn trước đó. Rushalka của cậu nên nghỉ ngơi đi!” Orihime lập tức lên tiếng sau khi xác định được kẻ thù.

Mặc dù không nghiêm trọng như trường hợp của Minadzuki, nhưng Rushalka cũng không trong trạng thái tốt nhất của cô ấy. Trừ khi là cần thiết, cô ấy không bắt buộc phải tham gia trận đánh.

“Ừm, tớ trông cậy vào cậu đấy. Xử lí loại kẻ thù này sẽ dễ dàng thôi miễn là cậu không bất cẩn!”

Orihime gật đầu và đồng ý với lời khuyên của Asya và rồi truyền tải suy nghĩ tấn công cho Akuro-Ou.

Sau khi bay đằng sau Rushalka từ nãy đến giờ, Akuro-Ou đổi phương hướng và bay thẳng nhanh với tốc độ tối đa đến chỗ chín con Raptor.

Và như thế, cô lao thẳng đến đám Raptor một cách dữ dội, cô tấn công bằng một đòn va chạm xác thịt bình thường.

Nếu so về vóc dáng, thì những con Raptor nhỏ chưa đến một nửa kích cỡ của “xà tinh.” Chỉ mỗi cú va chạm này là đủ để tống bay ba con Raptor như những chú cún con bị xe tông phải. Và có vẻ như đã gây tổn thương đáng kể.

—Theo cách nào đó, đòn tấn công trước này đã quyết định kết cục của cuộc chiến.

Lũ thằn lằn, bị đòn tấn công của Akuro-Ou, kẻ đã khơi mào cuộc chiến với một khí thế bất bại từ đầu, trở nên xáo trộn, không biết phải làm gì. Với sự cách biệt quá lớn về sức mạnh ngay từ màn đầu, thì trận chiến về sau hoàn toàn nghiêng về một phía.

Những bộ phận được gọi là sừng là những cơ quan được “xà tinh” sử dụng để tấn công và để đe doạ.

Chín cái đuôi, dài và dày, của Akuro-Ou, đóng vai trò như những bộ phận giống sừng. Cong vẹo như những con xà tinh có sinh mệnh, chúng vươn tới kẻ thù, những con Raptor.

Giãn ra như cao su và cong lại, chúng đánh vào những con Raptor một cách tàn bạo như những cây roi.

Chín cái đuôi lặp lại những đòn tấn công như thế nhiều lần. Không thể né tránh hay đỡ đòn sau khi bị những cái đuôi đánh trúng, những con thằn lằn có cánh bị thổi bay đi.

Về cơ bản là chúng đã thiệt mạng chỉ sau hai hay ba đòn đánh, những con Raptor lần lượt rơi xuống biển.

Đến khi Akuro-Ou phóng ra một tia nhiệt thông qua hơi thở để giết chết con Raptor cuối cùng, Orihime và Asya mới chắc chắn là họ đã chiến thắng.

Hai phù thuỷ giải phóng sự vật chất hoá hai “xà tinh” của họ, cho phép chúng biến mất khỏi thế giới này.

Cũng cùng lúc đó, Liên kết Tinh tú mất đi tác dụng. Orihime mở đôi mắt khi nãy còn đang nhắm chặt của mình.

Ở đằng xa là mặt biển của Vịnh Tokyo. Gần đó là vùng tái chiếm Shin-Kiba. Sau khi tận mắc xác nhận thấy Asya, anh Kenjou và chiếc trực thăng, Orihime thở ra.

“Cuối cùng cũng chiến thắng cuộc chiến, bây giờ mình cũng có thể thả lỏng được… Ư, điều này lạ quá?”

Hai đầu gối của cô đột nhiên mất hết sức lực và cô gục ngã trên nền đất.

Cơ thể của cô mệt đến mức cô cảm thấy nó mềm nhũn như bùn đất. Nhận ra tình trạng của mình, Orihime nhảy dựng lên vì bất ngờ.

“Chúng ta càng cách xa ‘xà tinh’ của mình bao nhiêu, thì tiêu hao càng lớn đến nấy. Phản ứng của mệnh lệnh của ta cũng chậm đi. Đó là những khiếm khuyết của chiến đấu tầm xa, xin cậu hãy lưu ý lấy. Lâu rồi tớ đã không thực hiện điều này nên bây giờ tớ đói quá…”

Trông Asya cũng có vẻ mệt mỏi, nhưng cô ấy không gục ngã trên mặt đất.

Thứ gây ảnh hưởng đến mức độ mệt mỏi có lẽ là do sức mạnh của phù thuỷ thay vì thể chất vật lý.

Bất kể điều đó, ngay cả khi cô đã nhận được hỗ trợ toàn lực từ Asya, đàn chị của cô, bản thân Orihime vẫn có thể chịu được toàn bộ trận chiến.


“Xem tình hình, thì có vẻ cuộc chiến đã kết thúc.”

“Đúng thế… Anh nói đúng. Có vẻ Nee-sama và Asya-san đã an toàn. Em thấy khuây khoả rồi.”

Sau khi Hal nhỏ nhẹ nhận xét, Hazumi, đứng bên cạnh cậu, thở phào nhẹ nhõm.

Ở đằng xa, họ có thể nhìn thấy Orihime đang ngồi gục trên nền đất trong khi thần thái của cô lại biểu lộ sự mệt mỏi vô cùng. Tuy nhiên, cả hai người họ trông không giống như là bị vây quanh. Xung quanh họ, Kenjou và phi công của hai chiếc trực thăng đang chuẩn bị rút về.

“Anh mừng là mình có mang thứ này theo. Cô nàng Asya đó nhiều phần trăm là lại đang than đói đây mà. Trông Juujouji cũng có vẻ rất mệt nữa.”

Hal đang mang theo mình một túi hàng hoá thuộc về Asya.

Bên trong chiếc túi là phần cơm Trung Hoa đã được đóng gói. Mang theo nó, Hal và Hazumi đã bắt một chuyến taxi đến Shin-Kiba.

“Ô, cái đó thì em có thể hiểu được. Mỗi khi em cho Minadzuki làm thứ gì đó mới mẻ, em cũng cảm thấy rất mệt. Thậm chí đôi khi em cũng cần phải được truyền nhỏ giọt tĩnh mạch—

“Nhỏ giọt tĩnh mạch…?”

Hal lẩm bẩm trong bối rối để đáp lại câu trả lời của Hazumi.

Đúng thế, triệu hồi và điều khiển “xà tinh” khiến cho cơ thể và tâm trí của những phù thuỷ chịu thiệt hại nặng nề.

Nhưng bình thường, khi chiến đấy chống lại những con Raptor thì sẽ không cần phải đi xa đến mức cần phải truyền nhỏ giọt tĩnh mạch. Nhân tiện, Orihime trước đó có đề cập rằng là em họ của cô nàng có sức khoẻ yếu…

Có vẻ như sau cùng thì Shirasaka Hazumi là một cô gái không hợp với mấy việc nặng nhọc. Hal thở dài.

“C-Có gì sau, Haruga-san?”

“Không, không có gì đâu em.”

Hal cuối cùng đã bắt đầu phát hiện ra bản chất thật sự của suy nghĩ sợ hãi đối với Orihime và cô em ngoãn ngoãn với sức khoẻ yếu này.

Đó là cảm giác tội lỗi. Với tư cách là một thành viên của SAURU, Hal đã bắt đầu giúp hỗ trợ những phù thuỷ lập giao ước với những “xà tinh” từ lâu về trước. Tuy nhiên, không phải cứ cô gái nào được chọn đều có tài năng nổi bật như Asya, người sẽ phát triển đến cấp độ của phù thuỷ bậc thầy để trở thành trung tâm của sự chú ý với sức sống và sự lộng lẫy.

Mà thay vào đó, số nhiều vẫn là những cô gái không phù hợp với việc này—

Vì thế, cảm giác tội lỗi của Hal sẽ vô tình dâng trào mỗi khi cậu ở bên Hazumi hay Orihime.

“Vậy hai người cũng đến đây à.”

Hal ngắt quãng suy nghĩ của bản thân. Hiiragi Yukari đang đi tới chỗ họ.

Cô ấy đang vận một chiến áo len trông có vẻ mềm mại với một chiếc váy, bộ trang phục vẫn hết sức nữ tính.

“Có vẻ như không cần phải cử Orihime-san và những người khác đi nữa.”

Hiiragi-san nhẹ nhàng giơ chiếc điện thoại lên và nói.

“Tình huống với những con Raptor xuất hiện ở nhiều hòn đảo trên cả nước về căn bản đã được xác nhận. Tổng cộng có sáu nhóm những con rồng cấp thấp đồng loạt tấn công, lần lượt bay đến những địa điểm như sau: Mũi Nosappu ở bán đảo Nemuro vùng Hokkaido, Hachinobe thuộc quận Aomori, gần đảo lớn nhất của quần đảo Izu, Omaezaki ở quận Shizuoka, Vịnh Tosa ở quận Kochi, cũng như Nichinan ở quận Miyazaki…”

Điện thoại của Hiiragi-san đang hiển thị bản đồ Nhật Bản.

Có tám đốm sáng màu đỏ, chúng đều là những địa điểm mà Hiiragi-san đã đề cập đến.

“Tất cả chúng chúng đều thuộc biển Thái Bình…”

“Rồi chị đã cử các ‘xà tinh’ đến năm địa điểm và đánh bại những con Raptor dọc bờ biển. Vùng ngoại lệ duy nhất là Miyazaki những những nhân viên ở JASDF đã tìm ra cách xử lí chúng trước khi chúng tổng lực tấn công.”

Trừ Hazumi và Asya, thì hiện tại trên khắp Nhật Bản có bảy phù thuỷ.

Tân Tokyo ở vùng Kantou có Orihime. Ngoài ra, Hokkaido, Iwate, Gifu, Wakayama, Shimane, Kagawa, mỗi nơi có một phù thuỷ. Mặc dù tình huống đã leo thang đến mức đa số họ đã bị điều động đi để chặn đánh lũ rồng, có vẻ như đến cuối cùng, không để lại có hậu quả nghiêm trọng gì.

“Dẫu vậy, Orihime-san đang làm rất tốt đến mức trông em không giống như một người chỉ mới trở thành phù thuỷ.”

Hiiragi-san đột ngột chuyển chủ đề.

“Điều này vượt xa mọi ghi chép. Nói thật nhé, chị vốn tưởng rằng sức mạnh ma thuật của em ấy sẽ không lớn lắm ngay cả khi em ấy lập giao ước với một ‘xà tinh.’ Chị không ngờ là phán đoán của mình lại sai đấy.”

“Ra-Ra là vậy.”

Đối mặt với tính thẳng thắn bất ngờ này, Hazumi không biết phải phán ứng như thế nào.

Trước đó, Hal cũng đồng ý kiến với chị ta. Cậu không biết rằng liệu có phải là do có dính dáng đến Hinokagutsuchi hay không, nhưng việc Orihime biểu lộ sự phát triển sức mạnh của cô nàng sớm một cách phi thường. Thì việc điều này dấy lên các nghi vấn cũng là lẽ tự nhiên.

Tuy nhiên, bởi vì Hiirag-san hiện đang quan sát phản ứng của Hal, cậu không thể nói điều này thành tiếng được…

Với tư cách là một đồng nghiệp đã quen với tính cách xảo trá của chị ta, Hal cố hết sức để giả bộ trong vô vọng trả lời:

“À thì, đôi khi cũng có tài năng đáng kinh ngạc đột ngột xuất hiện trên thế giới mà.”

“Có lẽ em nói đúng, nhưng Orihime không hề biểu lộ sự cứng đầu thường thấy trong những cô gái như thế, nên điều đó thật đáng kinh ngạc.”

“Điều đó khiến Juujouji đủ kì lạ rồi, gần như ngang với Asya luôn ấy.”

“Đó cũng là một cách để nhìn nhận vấn đề… chị chưa bao giờ nghĩ như thế cả. Có lẽ chị nên chấp nhận thất bại.”

“U-Ừm, em cảm thấy lời bình hồi nãy khá là thô lỗ đối với Nee-sama và Asya-san đấy ạ…”

Hazumi lịch sự khuyên nhủ trưởng bối của em ấy, việc này khiến cho Hiiragi-san cười nhăn nhó.

“Xin lỗi em nhé, có lẽ chị đã đi hơi quá thật… À đúng rồi. Có thêm việc dành cho Orihime-san đây.”

“À, chắc là nó rồi.”

Có vẻ như Hazumi đã đoán ra việc đó là việc gì.

“Ừ, là nó.”

Hiiragi gật đầu đáp lại.

“Mặc dù có hơi rắc rối cũng như không cần thiết, nhưng dẫu sao thì nó vẫn là một phần công việc của em ấy. Vậy nên, Haruomi-kun, chị giao Hazumi-san lại cho em đấy. Chị còn phải dẫn Orihime-san đi để giải quyết một số công việc bình thường.”

Hiiragi-san ra về. Trước mặt họ bây giờ là một Orihime đang mệt oải và Asya, đã hồi sức lại được một chút. Cô bạn thuở nhỏ với mái tóc màu bạc của Hal đang đi đến gần Kenjou, trông có vẻ như đang hỏi xin đồ ăn. Kenjou cười phá lên, rồi đưa cho cô một miếng sôcôla…

Phần 2Edit

“Ngày hôm qua đúng là một trải nghiệm khó khăn mà…” Hôm sau cái ngày có trận chiến tầm xa của mình, Orihime, mệt mỏi hoàn toàn, nhắc lại.

Vì ngày hôm nay là một ngày bình thường trong tuần kẹp giữa những ngày nghỉ lễ liên tục, mọi người hiện đang ở trường. Và bây giờ đang là giờ ăn trưa. Sau khi ở căng-tin ăn xong bữa trưa, Hal, Asya và Orihime đã đi đến một góc trong trường, kế bên cạnh một giường hoa được săn sóc bởi Câu lạc bộ Làm Vườn.

“Mình hoàn toàn ổn với việc nỗ lực trong việc chiến đấu và sử dụng ma thuật các thứ. Dù sao thì, đó là những gì mình hình dung ban đầu khi trở thành một phù thuỷ. Nhưng mà…”

Hôm nay, khuôn mặt của Orihime để lộ sự mệt mỏi mà bất cứ người nào đi ngang cũng đều có thể thấy được.

“Mình chưa bao giờ được kể rằng mình phải đi thăm những người nhà tài trợ của mình để báo cáo việc đã chiến thắng cả…”

“Nee-sama à, cũng nhờ vào những ông bác ấy mà Minadzuki và Akuro-Ou của chị mới có thể tự do hành động. Chúng ta phải cảm ơn họ đàng hoàng chứ.”

Hazumi, vừa nhăn nhó cười, vừa nhắc nhở người chị họ của em ấy.

Hiện em ấy đang học năm ba trong phân khi trung học cơ sở, và Orihime cũng đem em ấy tới đây.

“Ngay cả khi phải đối mặt với một đội quân gồm những lão già nóng nảy, chị chắc là em có thể tạo nên một bầu không khí thân thiện bằng việc cười như một thiên sứ trong khi nói vọng ra ‘Mấy ông ơi♪’ Nhưng đối với một lính mới như chị, thì việc đó vẫn là một gánh nặng lớn…”

“À, thì ra ý của chị Hiiragi-san khi nói ‘công việc thường nhật’ là đi đến gặp nhưng nhà tài trợ lớn.”

Hal đã hiểu. Những nhà tài trợ gây quỹ cho các hoạt động của Hazumi và Orihime là những doanh nhân, các nhà tư bản, những tổ chức không thuộc chính phủ (NGO), những lãnh đạo tôn giáo, chính quyền địa phương, vân vân, ở Tân Tokyo và vùng Kantou.

Xuất hiện ở một buổi tụ họp của các đại diện và phải tham gia vào những cuộc đối thoại dài đằng đẵng—

Đó đúng là một gánh nặng cho một cô gái vẫn còn đang học sơ trung.

Tuy nhiên, dù sao thì Orihime là một cô gái can đảm hơn người. Hal cảm thấy cô sẽ nhanh chóng quen dần với những nghĩa vụ này thôi.

“Đừng lo, Orihime-san. Nếu cậu cảm thấy chuyện đó thật phiền phức, cứ tỏ ra mình là một đứa con gái đặc biệt có vai trò quan trọng thì họ sẽ tự động tránh tiếp xúc với cậu thôi.”

“Bởi vì, phù thuỷ là nguồn nhân lực không thể thay thế được, vị thế của họ vốn lớn hơn nhiều.”

“Bắt đầu với việc đá bàn đi. Rồi ra lệnh cho người khác đi mua nước cho cậu, hay phàn này về mùi vị thức ăn và đổ nước lên người họ.”

“Nếu có ai đó phàn nàn, thì cứ nói bóng gió là cậu sẽ đệ đơn xin ‘chỉ định’ sang nơi khác.”

“Xin mấy cậu đừng dụ dỗ người mới với những gợi ý không đúng đắn như thế nữa!”

Sau khi nghe Asya và Hal huyên thuyên khuyên bảo như thế, Orihime buộc phải mắng hai người ấy.

“Ôi trời. Haruga-kun và Asya-san, hai người thật là… Nhưng không phải là mình hoàn toàn phản đối những lời dụ dỗ của ác quỷ.”

“N-Nee-sama!”

“Thật ra, hôm nay chị phải đi viếng thăm một ngôi mộ sau khi tan trường, nhưng đột nhiên Ông nội và những người khác lại thông báo rằng sẽ tổ chức một buổi yến tiệc để ăn mừng chiến thắng ngày hôm qua hay là chuyện gì đó. Kết quả là, chị phải đến tham dự buổi tiệc với tư cách là một vị khách danh dự.”

Khi nghe Hazumi phản đối như thế, Orihime thở dài và giải thích cho người em họ của mình.

“Nếu cậu phải đi viếng mộ, thì hôm nay là ngày giỗ của ai đó à?”

“Không phải, nó đơn giản là giống hình thức hơn. Mình định sẽ đi kể cho cha, mẹ và em trai mình rằng mình đã có thể chiến đấu với rồng được rồi.”

Thái độ của Orihime vẫn như bình thường, trong giọng nói không hề có sự kiềm chế hay nhấn mạnh.

“Trong một ngày Chủ nhật, khi mình tình cờ rảnh không phải tham gia bất kì cuộc thi kendo nào, cả gia đình mình đi chơi. Trong khi xe nhà mình đang đi qua dưới một đường cao tốc, ca gia đình mình đã vướng phải một vụ tai nạn sụp đổ. Mình được kể rằng, vài năm trước, những con Raptor đã hoành hành trong trong khu vực đó, khiến cho những con đường trở nên hư hỏng… Ôi trời, mặc dù lũ rồng không hoàn toàn có trách nhiệm, nhưng mình nghĩ rằng mình cũng nên đi báo cho gia đính mình biết một tiếng.”

Hal được thông báo rằng, gia đình của Orihime chỉ gồm mỗi cô và người ông.

Theo lẽ tự nhiên, chắc chắn phải có một lý do cho việc đó. Hal cũng đã sống một mình trong một khoảng thời gian dài. Và Asya, có quốc tịch Georgia, cũng không có gia đình nào khác ngoài người mẹ đang sống ở Istandbul. Mặc dù đây không phải là lý do, nhưng Hal vẫn hỏi:

“Hiiragi-san có lẽ nợ tớ một hay hai ân huệ. Muốn tớ nói chuyện với chị ấy không?”

“Nếu đếm cả tớ, thì chị ấy nợ đến ba ân huệ lận, được chứ?”

“Cảm ơn hai cậu nhé, nhưng mình ổn. Mình sẽ tự nói với chị ấy nếu mình không muốn đi dự tiệc, vậy nên hai cậu đừng lo. Tuy nhiên… nếu trong tương lại lỡ đâu mình lại cần làm một chuyện gì đó tương tự thế, thì mình sẽ trông cậy vào hai người vậy.”

Sau khi trả lời Hal và Asya với một thái độ bỡn cợt, Orihime gật đầu với cô em họ của cô.

Ngay khi chủ đề này được nhắn đến, Hazumi nay lập tức đi đến bên cạnh Orihime, lặng lẽ âu yếm lấy cô.

“Ô, nhắc mới nhớ. Mình cần nói với mọi người về một chuyện hoàn toàn không liên quan.” Orihime đột ngột nói.

Cả Hal và Asya đều không thích nói về những chuyện buồn. Và có vẻ như Orihime cũng như thế.

“Thực ra thì, mình đã nghĩ về nó sau khi trận chiến hôm qua kết thúc. Lần trước Haruga và Rushalka đã sử dụng Văn tự Cánh cung, phải không?”

“Ồ, ý cậu là việc đó.”

“Cậu có nghĩ nếu Akuro-Ou cũng có thể tận dụng văn tự đó thì cũng sẽ rất thuận tiện không?”

“À thì, đúng là thế thật.”

Hal gật đầu, cho thấy cậu đã đồng ý với Orihime. Nhưng thật khó tin là, bằng một lý do khó giải thích, Hal có cảm giác rằng mọi chuyện sẽ không diễn ra suôn sẻ cho lắm. Tại sao lại thế?

“Đúng thế, cả Rushalka và Asya-san đều rất tuyệt vời trong trận đánh trước đó.”

“Đúng thật. Nếu Minadzuki hồi phục, em cũng muốn cậu ấy thử sử dụng nó.”

“Nếu mấy người nói như thế… thì tớ nghĩ về cơ bản cũng không thành vấn đề.”

Hai cô chị em họ nhìn nhau gật đầu và Hal thì tỏ vẻ đồng ý. Tuy nhiên.

“Kh-Không! Đó là mối liên kết thuộc về (độc nhất) mỗi mình và Harumi thôi *Làu bàu làu bàu*…”

Vì một lý do không rõ nào đó, Asya là người duy nhất phản đối. Mặc dù có vài đoạn cô ấy lẩm bẩm khiến Hal không nghe được, nhưng Orihime thì có vẻ hiểu được, cô ấy lộ ra một vẻ mặt mà khi nhìn vào ta có thể suy ra ‘Nhân tiện… ôi không.’

Sau khi suy đoán rằng cô bạn nối khố của mình đã nói những gì, Hal rồi nói:

“Tớ hiểu cảm giác của Asya khi muốn cẩn trọng tiến hành mọi chuyện. Dù sao thì, nguồn gốc của sức mạnh này còn là một bí ẩn nên việc phụ thuộc vào nó quá nhiều chắc chắn sẽ rất nguy hiểm. Hay là văn tự này sẽ gây nên một số tác dụng phụ cũng không chừng.”

“Uwah. Đứng như mình đoán, dòng suy nghĩ của Haruga-san sẽ đi theo hướng đó…”

“Cậu đang ám chỉ điều gì thế? Cơ mà sao cũng được, tạm thời gác chuyện này sang một bên. Mặc dù sẽ có rủi ro, nhưng mình chắc chắn muốn tìm thêm cơ hội để thử nó, nhằm thu thập thêm thông tin….”

Sau khi lẩm bẩm câu nói đó, Hal chăm chú nhìn chằm chằm vào Orihime.

Cái ý tưởng cộng tác với một “xà tinh” có điều kiện tuyệt vời đã kích thích động cơ ban đầu của cậu.

“Vì cậu đã đề nghị chuyện này, nên bây giờ mình đi thử liền đi.”

"H-Haruomi!"

“Nếu nó không thành công thì cũng chả sao cả. Để xem nào, lần trước mình làm như thế nào nhỉ?”

Bỏ ngoài tai sự phản đối của Asya, Hal bằng đầu lục lọi lại kí ức của cậu.

Nếu cậu nhớ không lầm, lần trước có vẻ như cậu ta đã tự nhủ rằng, dù bất cứ chuyện gì đi chăng nữa, cậu đều cần Asya và Rushalka, và rồi cậu đưa tay ra. Tiếp theo, đến lượt cô bạn thuở nhỏ nắm lấy tay cậu ấy—

“Juujouji, hãy nắm lấy tay tớ.”

Hal đưa tay phải ra.

Orihime hăng hái gật đầu và chậm rãi giơ tay ra nắm lấy tay của Hal.

Bàn tay nơi có Văn tự của Ruruk Soun, vị trí của biểu tượng ma thuật bí ẩn—Và rồi Hal chăm chú nghĩ cho bản thân rằng cậu cần Juujouji Orihime, dù cho có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa.

Chuyện này diễn ra khoảng một phút. Rồi Hal nói nhỏ:

“Có vẻ như nó không hoạt động rồi. Mình đoán mình không thể tin tưởng giao văn tự này cho Juujouji được.”

Tại sao nó lại không hoạt động? Hal bắt đầu suy ngẫm.


Và rồi khi tan học, Orihime vội vã rời trường để đi tham dự buổi yến tiệc hay là buổi gì đó.

Còn Asya thì bước ra khỏi phòng học, tuyên bố rằng “Mình có việc phải làm!” Còn Hal, thay vì đi về nhà một mình, cậu ta đi tới một địa điểm nằm trước hai toà nhà bằng bê tông, cụ thể là, phía trước thư viện và toà nhà của những câu lạc bộ văn hoá.

Hơn nữa, đi cùng với cậu, là Hazumi, cô em họ của Orihime.

“Thế này có ổn không ạ? Khi ta để những dụng cụ phù thuỷ và sách vở tại trường…”

Khi thấy Hazumi nói nhỏ với vẻ lo lắng, Hal trả lời. “Mặc dù trường học không phải là nơi lý tưởng gì mấy, nhưng còn đỡ hơn là để đại ở một nơi nào đó,”

“Trường của chúng ta được xây dựng nhờ vào quỹ tài trợ của SAURU và được thành lập vào cùng thời với một trường đại học khác ở Tân Tokyo. Có vẻ như cả hai ngôi trường đều được xây dựng để phục vụ một mục đích nhất định, và theo như những lời đồn đại thì đó là dạy ma thuật cho người thường…”

“Dạy ma thuật cho người thường!?”

“Tất nhiên là không phải ai cũng sẽ được dạy. Nếu có những học sinh có năng khiếu và ham học xuất hiện, SAURU sẽ tuyển mộ họ và cung cấp chương trình giáo dục cấp cao trong khi họ còn trẻ.”

Tại sao một tổ chức bí mật chuyên nghiên cứu ma thuật lại điều hành trường học?

Hal đã từng tò mò về câu hỏi này, và cũng đã thử điều tra. Câu phát hiện rằng trên khắp thế giới cũng có những ngôi trường tương tự như thế này.

“Việc một người có thể trở thành một phù thuỷ hay không tuỳ thuộc vào năng khiếu bẩm sinh của họ, nhưng để có thể nghiên cứu ma thuật thì lại là một chuyện khác. Việc này có thể là một cách để tập hợp những nhân tài, đó là lý do tại sao ngôi trường này được thiết kế để ngăn chặn những nguy hiểm và bí mật về ma thuật bị lộ ra bên ngoài. Đồng thời, nơi này cũng thuộc nhóm của em và Juujouji đấy.”

Ngay cả việc di dời vị trí của Dinh thự Phù thuỷ đến đây như một cơ sở vật chất thay thế tạm thời cũng không thành vấn đề.

“Anh nghe đồn rằng khu vực dưới lòng đất ở đây được xây dựng phòng những trường hợp như thế này.”

Hal tiến hành khảo sát thư viện một lần nữa. Ngay khi cậu định rời khỏi khuôn viên trường, thì liền nhận được một cuộc gọi từ Hiiragi-san. Chị ấy muốn Hal kiểm tra địa điểm thích hợp để xây dựng một Dinh thự mới.

Trong khi đang làm việc, Hal tình cờ gặp Hazumi. Rồi một cách vô ý, cậu đã tiết lộ mọi chuyện.

Tuy nhiên, Hal không ngờ rằng Hazumi lại lịch sự đưa ra yêu cầu như sau:

“Em… đi cùng anh được không? Xin cho phép em được giúp anh.”

Phải chăng em ấy yêu cầu như thế vì em ấy lo lắng về việc bản thân không giúp được gì trên chiến trường mặc dù em ấy cũng là một phù thuỷ?

Bất chấp việc nghĩ ra nhiều lý do để từ chối yêu cầu của Hazumi, nhưng đến cuối cùng, Hal quyết định rằng cậu nên đồng ý cho em ấy đi theo cho rồi—

Hal mang Hazumi đến tầng thứ nhất dưới lòng đất.

Ở cuối hành lang có một cánh cửa. Cậu tra vào trong một chiếc chìa khoá mà một nhân viên trong trường biết về những vấn đề liên quan đến SAURU đã đưa cho cậu. Sau khi cánh cửa mở ra, cậu phát hiện ra đằng sau cánh cửa là một thân cầu thang.

Tính từ chỗ này, tầng hai và tầng sáu dưới lòng đất sẽ tạm thời được dùng làm Dinh thự Phù thuỷ mới.

Hal và Hazumi cùng nhau đi qua các tầng.

Căn phòng nào cũng trống rỗng hết. Hai người họ kiểm tra xem thử liệu điều hoà, ổ khoá và đèn đóm còn hoạt động bình thường hay không. Và toàn bộ đều không có vấn đề gì.

“Có vẻ như nơi đây an toàn để ta chuyển các nguyên vật liệu từ Dịnh thự trước sang. Anh đoán cũng đến lúc ta nên quay về rồi.”

Sau khi hoàn tất việc kiểm tra, Hal nói như thế với người bạn đồng hành bất ngờ của cậu.

“May thay, nhiệm vụ kiểm tra này tương đối dễ dàng. Nếu mọi chuyện luôn trở nên như thế này, cuộc sống sẽ dễ dàng hơn biết bao.”

“Ô, em có nghe kể. Công viên của anh liên quan đến việc du hành vòng quanh thế giới để khai quật những tạo tác ma thuật huyền bí và những sách ma pháp… Phải không ạ?”

“Về cơ bản thì là thế. Nhưng ngoài ra anh còn tham gia xử lí những vấn đề khác nữa.”

“Những vấn đề khác… Ví dụ như?”

“À thì, chẳng hạn như là thâm nhập vào những lãnh thổ được nhượng bộ cho lũ rồng hay những vùng đất khác nhau để thực hiện điều tra nội bộ hay làm những việc tương tự thế.”

“Vậy ra anh cũng làm thêm những công việc như thế sao?”

“Ngoài ra anh còn thực hiện nghiên cứu sinh thái về rồng nữa. Chẳng hạn như là quan sát một bầy Raptor từ cự li gần.”

“Thế thì nguy hiểm thật đấy…”

“Nhắc đến những nhiệm vụ có tình nguy hiểm cao nhất, thì có lẽ là điều tra dấu vết và nơi ở của những con rồng tinh anh đã đến Trái Đất. Mặc dù anh đã trải nghiệm điều đó một lần với Soth trong lần trước, nhưng không có điều gì tệ hơn việc bị những con rồng tinh anh nhắm vào.”

“Chắc chắn rồi. Mong anh sau này hãy cẩn thận hơn ạ!”

Hal cảm thấy thú vị. Đối với một người đang lắng nghe, Hazumi trông có vẻ nhiệt tình quá mức…

“Em thích những câu chuyện như thế hả?”

“Oh vâng ạ. Em thích nghe người ta kể về những câu chuyện du hành lắm. Đồng thời, em cũng rất thích phiêu lưu và kham phá những giai thoại, dù cho không có nhiều bạn gái có cũng sở thích này với em lắm.”

“Khi em nói phiêu lưu, ý em là chinh phục những đỉnh cao ở mọi lục địa hay là đi thuyền buồm dọc qua biển Thái Bình Dương?”

“Đúng rồi ạ. Em cũng rất thích những câu chuyện như đạp xe xuyên qua Châu Âu.”

Hazumi cười khúc khích rồi bẽn lẽn nói thêm:

“Nhưng những chuyện như thế nằm ngoài khả năng của em, thế thôi… Và, em không có lựa chọn nào khác phải ở lại Tokyo, nên thực ra thì, em chưa bao giờ rời khỏi được vùng Kanto cả…”

“Vì em là phù thuỷ mang trong mình trách nhiệm bao vệ những vùng đất này. Nên ta không thể làm gì được cả.”

Hazumi là phù thuỷ được đặc biệt chỉ định canh giữ Tân Tokyo và những vùng lân cận.

Mặc dù em ấy được thưởng rất nhiều tiền và được đối xử như một nhân vật đặc biệt, nhưng với tư cách là một phù thuỷ gánh trên vai trọng trách là một “người bảo vệ,” em ấy không được rời khỏi vùng chỉ định để đi du hành theo ý muốn.

Một “lính đánh thuê” như Asya, người đi chiến đấu ở những nơi khác nhau thật ra rất hiếm.

“Em không phải là Juujouji. Tại sao em không nhân cơ hội này, khi mà ‘xà tinh’ của em còn đang hồi phục để đi du lịch đây đó?”

“Fufufu, đó đúng là một ý tưởng đáng yêu. Tuy nhiên, không được đâu ạ.”

Hazumi lắc đầu, hai bờ môi nở một nụ cười minh bạch.

“Đúng là Minadzuki rất yếu, nhưng không phải đến mức không thể triệu hồi được. Biết đâu lại có một tình huống mà em sẽ giúp được, bất chấp tình trạng hiện tại của cậu ấy.”

“Em đúng là tận tuỵ thật đấy. Nhưng… à thôi, phán đoán của em cũng có nhiều phần đúng.”

Hal vừa đồng ý, vừa gãi đầu. Cậu ta có cảm như bị em ấy đánh bại.

“Mặc dù Juujouji và Akuro-Ou quá mạnh đến mức trong hai người bọn họ không giống như tân binh, nhưng dù sao thì họ vẫn còn thiếu kinh nghiệm. Nên chắc chắn là sẽ có tồn tại nguy cơ của những nguy hiểm ‘không lường trước được.’”

“Về những gì mà Nee-sama đề cập trước đó về gia đình của chị ấy, điều đó đôi lúc làm em suy nghĩ. Nếu lúc đó em đã có thể triệu hồi được Minadzuki, để có thể tiêu diệt hết lũ rồng trong khu vực đó sớm hơn, có lẽ Nee-sama giờ đây vẫn còn có thể có được một gia đình hoàn chỉnh—Nhưng như thế chẳng khác gì là mộng tưởng, anh nhỉ?”

“......”

“Em cho rằng ‘thận trọng’ kiểu thế này có lẽ là không thừa thãi đâu. Fufu.”

Nhìn cô bé này, một người con gái trẻ tuổi hơn cậu, đang tươi cười, Hal suy nghĩ.

Mặc dù em ấy có hơi kín đáo và ngoại hình cũng ít gây ấn tượng hơn, nhưng em ấy có thể còn đáng tin cậy hơn cả chính cậu hay Orihime.

Em ấy đã kiên trì chiến đấu với lũ rồng qua bao năm tháng cho dù sức mạnh ma thuật của em ấy không mạnh gì mấy cho lắm.

Vì đã trải qua nhiều khó khăn, nên chắc hẳn là em ấy đã biết phải cân nhắc đến nhiều chuyện. Hal cảm thấy cậu đã phải thay đổi ý kiến một chút và Hazumi.

Phần 3Edit

Thực ra khi Hal và Hazumi đang ở dưới lòng đất bên dưới thư viện, Asya cũng đang ở gần đó.

Cô nàng ở trong một phòng câu lạc bộ văn hóa nằm trên tầng ba của tòa nhà các câu lạc bộ, nằm gần kề thư viện. Vào lúc này, cô nàng không hề bận đồng phục hay đồ thể dục.

Mà thay vào đó–là một váy có tạp dề.

Nói cách khác, đó là một bộ đồ mà ta vẫn hay gọi là đồ hầu gái đơn sắc. Tuy nhiên, nó không phải là một bộ đồ tiêu chuẩn.

Phần váy ngắn quá mức. Chưa hết, đôi tất chân bên dưới thậm chí còn được gắn liền với một chiếc đai nịt tất.

Có ai đó gõ cửa phòng câu lạc bộ. Sau khi nghe Asya trả lời “Mời vào ạ,” Chủ tịch M, một người lập dị độc nhất vô nhị, bước vào.

“Em thay đồ sẵn rồi sao. Làm tốt lắm.”

“Nhưng tại sao em phải mặt kiểu quần áo như thế này cơ chứ?”

“Vì đây là bộ quần áo thích hợp nhất cho bài giảng ngày hôm này. Em sẵn sàng chưa nào?”

“Tất nhiên rồi, thưa Chủ tịch.”

Trong phòng câu lạc bộ, hơi tối do những tấm màn đã bị kéo kín, Asya và chủ tịch M đang đứng đối diện nhau trong phòng.

Hôm nay Chủ tịch M cũng không mặc đồng phục trường. Chị ấy vẫn vận trên người bộ y phục màu đen dành cho phụ nữ, trông giống chiếc váy dành cho nhà hộ sinh ấy. Cả cá tính và vẻ ngoài của chị ấy đều phát ra một vẻ trang nghiêm, khiến cho chị ta trông như một góa phụ vậy.

“Nói thẳng ra thì, chủ đề của bài giảng ngày hôm này là ‘cafe’!”

“Cho em hỏi mục đích của bài giảng này là gì ạ!?”

“Quán cà phê là địa điểm để hẹn hò của các cặp đôi, là nơi mà họ có thể cùng tiến sát lại với nhau và thì thầm những điều vặt vãnh nhưng ngọt ngào với nhau. ‘Em đợi anh có lâu không?’ ‘Không, em cũng mới tới thôi ạ.’ Đây là một địa điểm thường được dùng cho dù mối quan hệ giữa hai người có hời hợt hay sâu đậm đến mức nào. Trừ khi em vượt qua được bài giảng này, nếu không em sẽ không thể nào trở thành một thiếu nữ có mức điểm lãng mạn tiêu chuẩn cao hơn bảy mươi đâu! Được rồi, bắt đầu bài giảng thôi nào!”

"Sir, yes sir!"

Khi nghe mệnh lệnh của Chủ tịch M, Asya không kiềm được mà giơ tay phải lên trán, tỏ thái độ tôn trọng.

Trong quá trình tập luyện trong quân đội Nga, có một viên hướng dẫn tên là “Volk,” người ấy có một cặp mắt trợn ngược dữ tợn, đã buộc cô tham gia một khóa tập huấn đặc biệt về kĩ thuật chiến đấu tay không. Những kí ức về khoảng thời gian đó của Asya đã được đánh thức hoàn toàn.

Tuy nhiên, Chủ tịch M thở dài và nói:

“Gượm đã nào.”

“Có vấn đề gì sao ạ?”

“Rất nhiều là đằng khác. Tại sao em lại chào kiểu ấy?”

“Không lẽ em làm gì sai sao? Vì đây là Nhật Bản nên, nên sau khi xem xét những tập tục của địa phương, nên em dịch tiếng Nga thành tiếng Anh trong đầu luôn. Em cứ tưởng phát âm của mình là chuẩn rồi chứ?”

“Vừa rồi dù có là tiếng Nga hay tiếng Anh thì cũng không liên quan. Hành động vừa rồi của em chính là lý do tại sao dân tình lại gọi em là ‘cô gái lính đánh thuê sắt thép, người trở về từ mặt trận’ hay là ‘nữ thợ săn mang phong cách của thổ phỉ.’”

“CÁI GÌ~!? Em còn chưa ở trong quân đội được sáu tháng cơ mà.”

Asya toàn lực phản đối.

“Đúng là mấy lời vu khống vô căn cứ, vì sau khi huấn luyện trong quân đội xong, em đôi khi chỉ nhận những công việc cung cấp hỗ trợ thôi. Với lại, em chưa bao tham gia những hoạt động du kích giống của tụi thổ phỉ nhé.”

“Vậy ra em có kinh nghiệm ở trong quân đội thật…”

“Em không gọi đó là kinh nghiệm, quá lắm là sở thích thôi.”

Trong khi Chủ tịch còn trưng ra một vẻ mặt ấn tượng, thì Asya nói:

“Nếu em phải tự nhận xét bản thân thì, em tin rằng em đã giấu đi những kinh nghiệm có phần hơi đặc biệt của mình một cách hoàn hảo, và bản thân em đã hoàn toàn hòa nhập với cuộc sống học đường tại Nhật.”

“Nhảm nhí thật. Đúng là em đã thích nghi rất tốt, nhưng em không hề giấu được những kinh nghiệm đó.”

“Eh!?”

“Thôi được rồi, ta tạm gác vấn đề đó qua một bên và vào ngay vấn đề chính nào.”

Chủ tịch M ho một tiếng rồi nói, trông có vẻ rất chú ý:

“Chủ đề hôm nay là quán cà phê. Bây giờ thì ta nghiêm túc bắt đầu bài học nào!”

“Vâng ạ!”

“Hỏi em một câu nhé. Em cảm thấy như thế nào đối với những đứa con gái gọi món bánh mì thịt trong một quán cà phê nhưng rồi lại kêu lên ‘Ôi không~ Nhiều thế nào làm sao mình ăn hết bây giờ~’?”

“Em cho rằng như thế thật phiền phức. Nếu bạn gọi một món gì đó, thì bạn phải ăn hết sạch, không được bỏ mứa dù chỉ một chút,” Asya không lưỡng lự mà trả lời ngay.

“Quy luật thép của việc săn bắn là một người chỉ nên bắt một số lượng đủ ăn thôi. Ít nhất thì người đó cũng phải đủ khôn để chế biến phần thức ăn thừa thành loại lương thực khó hỏng.”

“Tuyệt vời, vẻ quyến rũ nữ tính của em bị trừ hai mươi điểm!”

“—!?”

“Theo chị thì, chị cũng có cùng ý kiến của em về việc không nên phí phạm thức ăn. Tuy nhiên, em lại bỏ qua một cơ hội tuyệt vời để có thể tiếp xúc một cách thân mật với người ấy!”

“Tiếp xúc một cách thân mật…?”

“’Ôi không~ Nhiều thế làm sao mình ăn hết được bây giờ~~ Cậu ăn tiếp mình với. Há miệng ra và nói ah đi nào~~ Thế nào, ngon hơm?’ Ý của chị là thế đấy!”

Asya kinh ngạc trước màn độc tấu, kèm theo là những cử chỉ phóng đại của Chủ tịch M.

“Đ-Đúng là một kĩ thuật cao cấp… Bằng cách làm như thế, chẳng phải là chị đã tự nhiên tái hiện lại cảnh ‘cặp đôi áp mặt lại với nhau, ngã người về phía nhau, tình tứ ăn chung với nhau trên cùng một đĩa’…?”

“Đúng rồi đấy. Em tiếp thu cũng nhanh lắm. Tốt lắm.”

“N-Nhưng chơi con bài này cũng đồng nghĩa với việc hy sinh chỗ thức ăn trước mặt… E-Em có thể ăn rất nhiều món tráng miệng, với bánh ngọt là món mà em thích nhất. Thậm chí em có thể ăn hết cả một cái bánh ngọt trong một lần đấy.”

“Vì để đạt được mục tiêu chiến lược, em không nghĩ rằng mình nên kiềm chế một chút hay sao?”

“Urghhhhhh...”

Gọi một cái bánh chiffon đặc biệt dành riêng cho mình rồi lại phải chia một nửa cho người khác…

Khi tưởng tượng đến cảnh tượng như thế, Asya như hứng chịu một đòn tấn công khiếp và ngã gục ra trên sàn của phòng câu lạc bộ. Còn chủ tịch M, với đôi mắt như của một vị giáo viên nghiêm khắc, chị ta nhìn xuống trạng thái hiện tại của Asya và nói với cô ấy:

“Có vẻ như em đã vướng phải một chướng ngại khác. Dạy em cách để vượt qua nó cũng đơn giản lắm… Nhưng thế thì sẽ không giúp em trưởng thành được.”

“Chủ tịch ơi!”

“Em cứ đi và quằn quại trong đau đớn cho đến khi nào em thỏa mãn đi. Hãy cân nhắc thật cẩn thận. Đến cuối cùng, câu trả lời mà em đạt được sẽ quyết định xem vẻ quyến rũ nữ tính của em tăng hay giảm.”

“Em không thể thất bại được!”

“Đúng thế. Vì nếu thất bại, chức nghiệp của em sẽ chuyển từ ‘một cô gái có vẻ quyến rũ nữ tính thấp’ thành một ‘đứa con gái đã từ bỏ tình yêu dù đang còn trong lứa tuổi thanh xuân thực sự.’ Em nên bảo trọng.”

“Ooh. Vậy nên trừ khi em chịu chấp nhận mạo hiểm một chút, nếu không thì em sẽ không có cơ hội trưởng thành…”

“Đúng thế, có tinh thần đấy. Tuy nhiên… em thì không hề quyến rũ chút nào cả.”

Từ trên nhìn xuống là một Asya đang bất lực ngồi trên sàn.

Chiếc váy ngắn của cô nàng thật lộn xộn, gần như để cho người khác có thể thấy được phía dưới của nó. Đôi chân của cô nàng nằm trên sàn thì được quấn chặt trong đôi tất chân. Tư thế của cô nàng có hơi không đứng đắn.

Hơn nữa, cặp với vẻ mặt buồn bã như sắp khóc của cô nàng là một bộ đồng phục hầu gái.

Nhìn đăm chiêu vào Asya, ta có thể nhìn thấy được sự thương hại trong hai mắt của Chủ tịch M.

“Nói một cách bình thường thì, bất cứ đứa con trai học sơ trung hay dù có lớn tuổi hơn nào nhìn thấy em với khuôn mặt và bộ quần áo này, lại phô bày ra vẻ mặt và tư thế ngồi như thế, đều sẽ động lòng ngay. Nhưng hiên giờ thì, trông em dù một chút khiêu gợi cũng không có. Hoàn toàn không có nét quyến rũ gì cả.”

“Em, không hề khiêu gợi chút nào ư!?”

Asya lại một lần nữa bị cơn sốc đè bẹp.

“Chị đ-đừng chỉ đánh giá em dựa vào vẻ bên ngoài nha. Thực ra thì em là một cô gái vô cùng rộng lượng đấy. Mặc dù mấy bạn trai xung quanh em hay hay nghĩ về mấy điều bậy bạ, tuy nhiên khi nghĩ đến việc đó là thứ thuế họ phải trả đối với một người dễ thương như em, thì em lại mắt nhắm mắt mở vờ như không biết!”

“Và hình như thì em thiếu khả năng quan sát tỉ mỉ luôn.”

Chủ tịch M khoanh tay và bắt đầu say sưa suy nghĩ.

“Dù em có mặc bộ đồng phục hầu gái thì trông em vẫn rất xoàng xĩnh. Thậm chí em còn không biết nói mấy câu như ‘Nhìn vào bộ quần áo của mình này☆' hay là ‘Xấu hổ quá, làm ơn đừng nhìn chằm chằm như thế nữa!’”

“Dù sao thì, triết lí sống của em là phải hành xử một cách tự nhiên vào mọi lúc.”

“Vấn đề là đấy chứ đâu? Em hãy thử tưởng tượng trong chốc lát đi. Hãy tưởng tượng người bây giờ đang quan sát em không phải là chị, mà là Haruga, đang nhíu mày nhìn em.”

“Là H-Haruomi ư?”

“Đối với em ấy, em cần phải thể hiện mình khác với lúc trước.”

“Cụ thể là như thế nào ạ?”

“‘Ôi, mình phạm chút sai lầm rồi, xấu hổ quá đi… Làm ơn đừng nhìn mình mà. Ôi không. Mặt mình đỏ lên rồi…’ chừng thế. Ngoài ra thì—đúng rồi, em phải liên tục duy trì cái tư thế cho đối phương lờ mờ nhìn thấy được bên dưới váy em có gì ấy, hãy hành động như thể đó là do em sơ suất. Sẽ còn tuyệt hơn nữa nếu em có thể phô ra một vẻ mặt “trêu ghẹo” một cách thích hợp.”

“Ch-Chẳng phải những yêu cầu trên gắt quá sao!?”

“Em hãy thôi phàn nàn và cứ làm theo đi! Em biết không, cứ đà này, anh chàng đầu đất ấy sẽ bị những đứa con gái khác giật mất đấy!?”

Sau khi hứng chịu lời khiển trách tàn nhẫn từ Chủ tịch, Asya cố gắng để tập trung tình cảm của mình trong vô vọng.

Cô nàng tưởng tượng ra Haruomi đang nhìn cô, và thế là cô nàng càng cảm thấy xấu hổ hơn nữa.

Nhắc mới nhớ, chiếc váy của bộ đồ này đúng là quá ngắn thật—Ban đầu cô nàng không hề để ý nhiều đến vấn đề này, nhưng bây giờ cô ấy đã bắt đầu lo lắng liệu phần bên dưới váy của mình có lộ ra hay không. Và khuôn mặt của cô nàng bắt đầu nóng lên…

Asya bất thình lình nhận ra tư thế thiếu đứng đắn của mình, thế là cô nàng bèn mạnh bạo cuộn người lại.

“Tốt lắm, đúng rồi, chính là nó. Em đang tỏa ra vẻ nữ tính trong cả khí chất lẫn hành động!”

“Thật sao!?”

“Đúng thế. Vì tình cờ là em đang ngồi, nên hãy thử thực hiện tư thế sư tử cái đang nằm đi. Dù vườn trái cây của em không xum xuê gì, nhưng em vẫn phải nhấn mạnh chúng một cách mạnh mẽ, làm thế sẽ giúp tăng vẻ khiêu gợi của em!”

“Ng-Ngực em không nhỏ, nhé!? Thấy chưa, nếu em ép chúng thế này thì vẫn có thế thấy được khe ngực chứ bộ…!”

“Chị thích cái ý chí kiên cường này của em trong việc đương đầu với thử thách đấy…”

Mặc dù đây là Câu lạc bộ Văn học—

Nhưng Asya và Chủ tịch M lại đắm mình trong những hoạt động hoàn toàn chả có chút liên quan gì đến văn học. Thậm chí, chính vị chủ tịch câu lạc bộ lại là người đầu têu.

“Tiếp theo, em sẽ tập cách vừa làm việc vừa chú ý đến ánh nhìn của người khác. Chị sẽ đứng bên cạnh quan sát em, vậy nên em hãy đi chuẩn bị một cốc trà cho chị.”

“Nhưng chúng ta hết trà đen với cà phê rồi ạ.”

“Không sao, chị sẽ ra ngoài mua đi. Trong lúc đó, em hãy tự luyện tập.”

“E-Em biết phải tự mình làm gì bây giờ?”

“Đừng lo, chị đã chuẩn bị sẵn kịch bản cho em rồi đây. Chị cho rằng nếu em đi làm trong một quán cà phê hầu gái thật sự để có thêm kinh nghiệm bị cánh đàn ông nhìn trong vài ngày là một ý tưởng tốt đấy…”

“Hu hu.”


Sau khi hoàn thành nhiệm vụ kiểm tra những tầng lòng đất dưới thư viện, Hal và Hazumi quay trở lên mặt đất.

“U-Umm, nếu anh thấy tiện, thì lần sau ta lại trò chuyện tiếp nữa được không ạ? Thật ra thì… có một vài vấn đề em muốn được thảo luận với anh Haruga-san ạ.”

“Trò chuyện với anh sao? Anh không nghĩ là mình có thể giúp được gì nhiều, nhưng mà được thôi, miễn là em không thấy phiền.”

Họ vừa rời khỏi thư viện, vừa nói.

Cùng lúc này, một người quen của họ cũng đi vào tòa câu lạc bộ kế bên. Người đó chính là Chủ tịch M, một người kì quặc, ước đoán rằng chị ta nặng cợ 140kg. Trên tay chị ta là một túi đồ mua từ cửa hàng tiện lợi.

“Ôi trời, hôm nay em đến à?”

“Em đến để lo mấy chuyện lặt vặt thôi chị, nhưng em cũng sắp sửa về rồi. À, còn có một người đi cùng em nữa đấy.”

Vừa nói, Hal vừa liếc qua nhìn Hazumi.

Cô bé đi cùng cậu kính trọng cúi chào, không hề có chút gì là bối rối. Ngay cả khi em ấy phải đối mặt với vị Chủ tịch M rõ đáng ngờ này, em ấy vẫn nở một nụ cười rất trong sáng như bình thường.

Có lẽ vì khả năng chịu đựng mấy kẻ kỳ quặc của em ấy rất cao—

Hal không thể không cảm thấy ấn tượng. Trong khi đó, Chủ tịch M nói:

“Nửa tiếng nữa hẵng về, theo chị đến phòng Câu lạc bộ Văn học đi. Bạn em cũng đang ở đó đấy.”

“Ý chị là Asya sao?”

Hal vừa nhìn Hazumi đứng bên cạnh mình, vừa nhỏ nhẹ nói.

“Nếu tiện thì… Em đi cùng được không ạ? Em muốn được biết thêm về tòa nhà cạnh bên thư viện này ạ. Em cũng có hứng thú với hoạt động của các câu lạc bộ của phân khu cao trung lắm ạ…”

Trước câu hỏi e lệ của em ấy, Hal bèn gật đầu đồng ý. Dù sao thì do thám khu vực sẽ trở thành Dinh thự tiếp theo chắc chắn là một lựa chọn đúng đắn.

Vì thế, cả ba người bọn họ bước lên những bậc thang theo thứ tự là Chủ tịch M, Hal rồi đến Hazumi.

Tuy vóc người của chị Chủ tịch rất lớn, nhưng bước chân của chị ta lại nhanh và nhẹ. Hazumi, đang đi theo ở ngoài rìa, nói:

“Thực ra thì, em luôn muốn tham gia vào một câu lạc bộ văn hóa từ lâu lắm rồi. Dù sao thì em cũng không giỏi mấy môn thể thao cho lắm. Nhưng vì em không có nhiều thời gian rảnh, nên ý niệm đó vẫn mãi chỉ là suy nghĩ mà thôi…”

“Trong trường hợp đó thì câu lạc bộ của chị là hoàn hảo dành cho em đấy.”

“Nhưng em sẽ cảm thấy thật tệ nếu em thường xuyên bỏ lỡ các hoạt động câu lạc bộ.”

“Đừng lo. Dù là thành viên vắng mặt thường xuyên, thành viên chỉ tham gia hoạt động mỗi tháng một lần, hay thậm chí là thành viên như em Haruga đây, chị đều yêu thương chúng em như nhau thôi!”

Mặc dù bản chất của Hazumi là ngoan ngoãn còn của Chủ tịch M là mạnh mẽ, nhưng nhịp độ của cuộc đối thoại vẫn trôi chảy đến bất ngờ.

Ngay khi Hal vừa chứng kiến sự ra đời của một cặp đôi mà ban đầu tưởng chừng như không thể, thì bộ ba đã đến ngay trước cửa Câu lạc bộ văn học. Ngay khi Chủ tịch M mở cửa thì…

“Ch-Chào mừng trở về, chủ nhân và cô chủ. Umm, mình xin gửi lời chào ấm áp vì mọi người đã đến đây hôm nay. Mình sẽ chuẩn bị trà ngay, vậy nên mọi người hãy đợi một chút nhé—”

Hal nhìn vào cô bạn nối khố, người bây giờ đang ăn mặc như một cô hầu gái.

Không chỉ thế, cô nàng còn hành động như thể đang pha trà. Tuy nhiên, trên tay của cô ấy thì không cầm bất kì chung hay ấm trà nào cả. Cô ấy đang đóng hài kịch sao? Hay là cô ấy đang chơi trò đóng giả làm hầu gái phục vụ trong một quán cà phê?

“…Hử? Haruomi, sao cậu lại ở đây? Còn có cả Hazumi-san nữa!?”

“Vì chị tình cờ gặp hai người họ nên chị dẫn họ theo luôn. Chị muốn em dâng trà cho họ.”

"Kyahhhhhh!"

Sau khi nghe Chủ tịch giải thích, Asya hét lên.

Dù sao đi nữa, Hal và người đi cùng cậu cũng đã được mới đến Câu lạc bộ Văn học, nên họ đã ngồi vào chiếc bàn dài.

“Asya, tại sao cậu lại ăn mặc như hầu gái và màn độc tấu vừa rồi là sao thế?”

“M-Mình có quyền được giữ im lặng và bác bỏ những câu hỏi tiếp theo nhé. Nếu có gì thì… À đúng rồi, là thế này. Đây là một bộ đồng phục huấn luyện!”

“…Cậu đang luyện cái gì thế?”

“Câu hỏi này bị cấm. Mà thôi bỏ qua đi, hai người hãy nhìn thật kĩ vào ngoại hình quyến rũ của tớ đi!”

“Ô, bộ quần áo đó trong hợp với chị lắm đấy. Fufu, nhìn thấy Asya-san mặc kiểu quần áo này trông xinh như thế, khiến em ghen tị biết bao. Chị trông tuyệt vời lắm.”

Leviathan 02 095

“Ôi Hazumi-san, em đúng là một cô bé ngoan!”

“Nhân tiện thì, Haruga này, nhìn thấy em mang theo một cô bé mới đến đây, có phải là em đã đến một giai đoạn nổi tiếng khác rồi không?”

Khi mọi người còn đang thưởng thức li trà đen được Asya chuẩn bị cho, thì Chủ tịch lại đột nhiên hỏi thế. Đồng thời, chị ta còn khéo nhìn chằm chằm về phía Shirasaka Hazumi và Haruga Haruomi.

“Shirasaka đây chỉ đơn thuần là bạn đồng hành của em thôi. Chuyện đó thì không hề liên quan gì đến vận may tình trường của em cả.”

“Thật không? Hiện tại thì có thể là thế này, nhưng tương lai có thể là thế khác cũng không chừng.”

Chủ tịch M nhỏ nhẹ nói, rồi chậm rãi gật gù.

“Nhân cơ hội tuyệt vời này, để chị thử dùng kĩ năng Cảm khái Tình yêu của chị để dự đoán vận may tình trường của em xem sao.”

“K-Kĩ năng sao?”

“Ở yên nào. Hah!”

Dưới ánh nhìn của đôi mắt to tròn của Chủ tịch, Hal cảm thấy khó chịu.

Sau khi cậu bị nhìn xuyên suốt mười giây kì lạ thì Chủ tịch M khẽ nghiêng đầu.

“Lạ thật, chị không thể đọc được chút gì về tình trường của cậu cả.”

“Tất nhiên là chị không thể đọc được một thứ như thế rồi.”

“Không. Một định mệnh khổng lồ và nặng nề đang dần nuốt chửng lấy em, nó khiến cho một thứ tầm thường như vận may tình trường bị thổi bay đi đến một nơi mà không ai biết được… Đó là những gì chị nhìn thấy đấy.”

Hal không nói nên lời. Vì cậu kinh ngạc đến cực độ.

Ngay cả Asya và Hazumi cũng mở to mất ngạc nhiên trước Chủ tịch M. Như thể là chị ta biết về Văn tự Cánh Cung vậy.

Vào khoảnh khắc đó, trong lần đầu tiên, trước con người bí hiểm khó dò này, Hal đã cảm thấy sợ hãi.

Phần 4Edit

Một bình nguyên màu trắng băng giá trải dài đến tận chân trời—

Tuy nhiên, hiện tại trên vùng đất này không phải là mùa đông, mà đang là mùa xuân.

Công chúa Yukikaze hiện đang ở vùng North Slope ở Alaska, điểm xa nhất của phía Tây Bắc thuộc lục địa Bắc Mĩ.

Nơi đây là một lãnh nguyên kế bên Bắc Băng Dương. Mặc dù đang là mùa xuân, nhưng năm nay tuyết có vẻ tan chậm hơn mọi năm. Hiện tại, cả vùng đất vẫn còn bị băng tuyết bao phủ. Tuy nhiên, đối với Công chúa Yukikaze, bầu không khí lạnh lẽo này khá lý tưởng.

Một miền khí hậu ôn hòa hơn cũng không tệ.

Tuy nhiên, cảm giác thỏa mãn lại không bằng khi được đứng bên trong một cơn lốc siêu nóng hoặc cực hàn.

Cô ta đứng trên một vùng đất khắt nghiệt, nơi mà những con người bình thường gặp nhiều khó khăn khi sinh sống ở đây, với một dáng vẻ nghiêm nghị toát lên khí thế oai nghiêm của một kẻ chinh phục, cô ta ngưỡng mộ những cơn gió dữ, mặt trời và những đám mây âm u—

Đây chính là khoảnh khắc mà sự thích thú của Công chúa Yukikaze đạt đến đỉnh điểm.

Hiện tại, cô vẫn duy trì ngoại hình nhân loại của mình, một vẻ ngoài sinh đẹp như một nàng tiên băng. Với một chiếc váy màu trắng bọc quanh thân, khóe môi cô nở nụ cười, bày tỏ lòng yêu mến của bản thân đối với vẻ đẹp thầm lặng của bình nguyên băng giá này.

Sau một hồi, cô quay sang nhìn người đàn ông đã làm ô uế mảnh đất mang màu trắng thuần khiết này như một chấm mực đen.

Thầm lặng quan sát cô từ đằng sau, gã đàn ông đợi cô cất tiếng trước.

“Gần đây trí nhớ ta có hơi kém chút… Nhà ngươi tên gì ấy nhỉ?”

“Thưa Ngài, xin hãy gọi thần là Sophocles.”

Người đàn ông vận một bộ đồng phục màu đen với một chiếc áo khoác mỏng mảnh màu khoác quanh người.

Đối với một kẻ đang đứng ở một bình nguyên băng giá thì người đàn ông mặc vẫn chưa đủ ấm. Tuy nhiên, từ giọng nói lịch sự không hề ngập ngừng cho ta thấy hắn ta không hề thấy lạnh.

“Ah đúng rồi, đúng rồi. Ta có nghe người đề cập tới nó rất lâu về trước, nhưng ta đã quên mất. Nhân tiện thì—”

“Ngài muốn hỏi về tên ngân long đã thừa hưởng Thanh Kiếm?”

“Đúng thế. Hòn đảo mà người muốn tên ngân long ấy đi thôn tính—Là một phần lãnh địa của cựu Xích Hậu. Cánh cung có ở đó mà phải không?”

“Thần e là thế. Lát thần định đến đó điều tra.”

Người đàn ông trong bộ cánh màu đen, Sophocles, nói một cách thiết tha.

“Tuy nhiên, cho dù phong ấn của sức mạnh sát long có hiện diện ở những vùng đất đó, thì thử thách mà ta yêu cầu hắn thực hiện vẫn sẽ không đổi. Cái ‘Nêm’ dát vào quốc đảo ấy sắp sửa trưởng thành rồi. Việc Jabones và Zizou lượn quanh khu vực đó cũng cho thấy rằng chúng đã đánh hơi được nó”

“Nêm… Ah, là thứ mà Lôi Đế và Vương hoàng Hannibal đã cùng nhau dát vào mặt đất không?”

Công chúa Yukikaze nhìn về phía Nam, xuyên qua bình nguyên băng giá.

Một trụ tam giác dựng thẳng đứng màu đen tuyền ở đăng xa, cao ngất ngưởng. Một kiến trúc cao ngất ngưỡng, đến hơn một ngàn mét. Đó chính là tòa tháp mà nhận loại gọi là khối Monolith.

Vùng bình nguyên này chính là vùng tô giới được lập ở Alaska của long tộc.

“Ta không ngờ rằng thứ này lại được dựng nên trong thời gian ta vắng mặt ở Trái Đất.”

“Thần vốn định tìm khuyên một long vương đến cai quản những mảnh đất này. Nhưng vì thần vô tình gặp tên ngân long đó, nên thần đã giao nhiệm vụ đó cho hắn ta.”

“Hmph… Để hắn thể hiện tiềm lực của mình bằng cách bảo hắn đi thành lập một quốc gia, dũng cảm xông lên tấn công trên Hoàng Giả Chi Lộ.”

Công chúa Yukikaze cười khúc khích.

“Haha, Trái Đất đã bắt đầu trở nên hơi thú vị rồi đấy. Với việc đó, thì vấn đề lại là kẻ đang sở hữu Cánh cung đã hiện diện trên quốc gia đó. Như Yukikaze ta, hắn ta nắm giữ một nửa của cánh cung và đôi cung tên…”

Cô ta khoanh tay lại, trong khi khuôn mặt xinh đẹp, trắng như tuyết của cô, trở nên trầm ngâm.

“Nếu một kẻ đứng ngang hàng với Yukikaze ta hóa ra lại là một tên hề bất tài, thì không giúp gì được nữa: Hắn ta sẽ bị xử trảm và xử lí trước khi mọi chuyện trở nên không ổn. Tuy nhiên…”

Cơ thể mỏng manh của cô ta dần nóng lên.

Chính là tinh thần chiến đầu và sự tò mò đâm chồi bên trong cô, bạch long vương đang phản ứng.

“Nếu tiềm năng của hắn đủ để đánh bại ngân long, thì có lẽ ta sẽ nghĩ đến việc đập phá quanh Trái đất một lần nữa sau một khoảng thời gian dài. Sophocles, về sau hãy báo cáo kết quả cho ta!”

Rồi màn đêm cuối cùng cũng đến.

Lực lượng không quân và hải quân của SDF đã lập những khu căn cứ tương ứng trên Đảo Miyaka thuộc quần đảo Izu.

Ngoài ra còn có một hạm đội chở máy bay thuộc Tổ chức Phòng thủ xuyên Thái Bình Dương, cùng với những đơn vị tuần tra, v.v…—Đóng quân tại đây.

Một con thú không lồ sáng chói đã phá tan phòng tuyến được liên kết bởi những lực lượng quân đội này.

Đầu tiên, Ma pháp Bay tốc độ cao xé toang lưới trinh sát. Đây là một ma thuật dị thường cho phép thân hình khổng lồ, dài đến mười mét của thủ phạm phá tan bức tường âm thanh.

Tên long tộc rực sáng với vẻ đẹp lộng lẫy của của màu bạc, trải dài đôi cánh của mình, bay với vận tốc âm thanh xuyên qua bầu trời trên biển Thái Bình Dương.

Vì địa điểm đã được quyết định, nên quỹ đạo bay của hắn là một đường thẳng. Vừa tạo ra những tiếng nổ siêu thanh, hắn vừa xông tới trước với một vẻ hung ác.

Theo lẽ tự nhiên, phe nhân loại có bảo vệ phụ trách chặn đánh.

Họ là lực lượng SDF, không quân của TPDO và hạm đội chặn đánh.

Nhưng khi nhìn thấy danh tính thật sự của kẻ thù lại là một con rồng tinh anh – tên khoa học: Eques Draconic – một viên sĩ quan chỉ biết âm thầm lắc đầu ngán ngẩm.

Vì người đó biết rằng hành động chặn đánh của họ chỉ là thừa thãi.

Thật ra thì, tên long tộc màu bạc đang bay chỉ tung đòn tấn công một lần duy nhất.

Đòn tấn công của hắn ta chỉ đơn thuần là gầm rú. Tuy nhiên, cú gầm của một mãnh thú có ma lực mang một sức mạnh ma thuật khổng lồ áp đảo, tiếng gầm vang dội khắp vùng trời, át đi toàn bộ tiếng ồn từ những khẩu đại bác và động cơ. Rồi tiếng gầm rú biến thành một xung nhịp, ngay lập tức quét xuyên qua toàn bộ không phận.

ROOOOOOOOOOOOOOOOOOAAAAAAAAAAAAAAAR!

Tất cả những người có mặt trong phạm vị xung nhịp, tim của họ đều vỡ toát, chết ngay lập tức. Cái chết đến nhanh và chắc chắn, cho dù là người ngồi trong khoang chứa của phi cơ, tàu chuyên chở, tàu tuần biển, hay trên những chiếc chiến hạm chở máy bay, cũng không thể thoát khỏi tử thần, không hề có người sống sót.

Rồi sau một khoảng thời gian ngắn…

Tên long tộc tinh anh với một vẻ đẹp ánh bạc lộng lẫy đã đến vùng trời phía trên Yokohama.

Vì đã đột ngột chuyển qua bay với vận tốc siêu thanh, tên long tộc đã không cho những cá nhân liên quan đến ‘xà tinh’ chút thời gian hay cơ hội để phản ứng.

Tuy nhiên, hắn không làm vậy để tránh né giao tranh.

Mà thay vào đó, là vì hắn không có đủ kiên nhẫn để chờ đợi đến trận chiến thực sự. Hắn muốn tuyên bố chiến tranh, càng sớm càng tốt.

“Ta xin được ban chỉ dụ cho loài người ở những vùng đất bên dưới. Ta mong rằng các người sẽ ghi lại toàn bộ những lời tiếp theo của ta rồi chuyển lời đến những người bạn và hàng xóm của các ngươi. Vì thông báo sau đây có ảnh hưởng rất lớn đến tương lai của các ngươi.”

Những lời mà thốt ra từ miệng tên ngân long bao gồm những từ Tiếng Anh dễ hiểu.

Rồi giọng nói của hắn, đầy nam tính và vinh dự, vang dội rõ ràng khắp bầu trời đêm của thủ đô Yokohama.

Bộ vảy của tên ngân long lấp lánh giữa ánh sao đêm. Bên cạnh tên long tộc đang lơ lửng bất động trên không trung là một tòa tháp cao nhất, cũng chính là biểu tượng của thành phố Yokohama, tòa nhà Tòa nhà Cột mốc của Yokohama[7].

“Ta xin được thừa nhận là ta cảm thấy xấu hổ trước sự thiếu hiểu biết của bản thân. Đối với những hòn đảo này, bộ máy điều hành của đất nước các ngươi cũng như những bộ luật chính trị, ta chỉ biết chút ít. Có lẽ thậm chí là ta không biết chút gì cả.”

Mặc dù bản chất thật của hắn ta là một mãnh thú ma thuật được biết đến là giống rồng, nhưng hắn lại sở hữu một chất giọng dễ nghe.

Giọng nói của hắn, tôn quý và oai hùng, sỡ hữu một tố chất hùng biện có khả năng làm lay động cảm xúc của người nghe. Không chỉ đầy nam tính, người nghe thậm chí còn có thể cảm nhận được sự phấn khích trong giọng nói của hắn.

“Tuy nhiên, ta xin thể rằng. Ta sẽ thôn tính vùng đất này, quần đảo thuộc đất nước Nhật Bản, đặt nó dưới quyền cai trị của ta, để biến nó thành vùng lãnh thổ nguyện thề trung thành với ta, quân vương duy nhất của nó.”

Tên ngân long đã tuyên bố ý định biến Nhật Bản thành thuộc địa của hắn—

Tuy nhiên, thính giả lại trở nên hoảng sợ cực độ và rơi vào hỗn loạn.

Sau khi nhận được tin là một con rồng đã tấn công không phận của Vịnh Tokyo, bộ chính phủ liên quan đã ban hành lệnh di tản khẩn cấp.

Tuy nhiên, tên ngân long đã đến nơi sớm hơn những con rồng cấp thấp. Hiện tại, nhiều cư dân ở vùng ngoại ô Yokohama còn đang tiến thẳng về trại tị nạn.

Một dòng xoáy cuồn cuộn của những tiếng la hét, kêu than, tiếng gào thét, tuyệt vọng, khóc lóc, biến động, hỗn loạn đang diễn ra trên mặt đất…

Những người ở bên trong hay xung quanh Tòa nhà Cột mốc của Yokohama, vốn chưa chạy hay trốn thoát kịp, thì hoặc là chạy, vấp ngã, đứng như trời trồng, hoặc là tụ lại thành một đám đông, ngây người nhìn lên cong rồng khổng lồ trên bầu trời đêm—

Hầu hết những người còn ở lại hiện trường đều chìm trong rối loạn tột độ.

“Ta xin thề rằng, sau khi nơi này trở thành lãnh thổ của ta, ta sẽ không cho phép bất kì con rồng nào khác trừ tay sai của ta được phép đến gần đất nước này. Đặc quyền được giẫm đạp lên đất nước Nhật Bản chỉ được dành riêng cho duy nhất ta, Pavel Galad.”

Tên long tộc cuối cùng cũng để lộ tên của mình.

Tuy nhiên, không có một ai thèm để tâm đến nó.

“Bắt đầu từ ngày mai, ta cho các ngươi thời hạn là năm ngày. Hỡi những vị vua hay những kẻ thống trị mà ta không quen, nếu các ngươi muốn cuộc xâm lăng của ta kết thúc trong yên bình, trong khoảng thời gian ấy hãy đến gặp ta và thề trung thành với ta.”

Sau khi đã thỏa mãn, Pavel Galad nhìn xuống dưới mặt đất, lúc này đang trong tình trạng hỗn loạn.

“Khi hoàng hôn của ngày thứ năm đến, cuộc xâm lăng của ta sẽ bắt đầu. Khi thời điểm đó đến, ta sẽ hủy diệt toàn bộ đao kiếm, hỏa lực của các ngươi, và ta sẽ không ngừng lại, sẽ tận hiển thực lực cho đến khi các ngươi đều khuất phục.”

Galad vươn tay ra. Hiện lên trên lòng bàn tay của hắn là một dấu ấn gồm ba chữ V xếp thành một hàng.

Đó chính là kí hiệu chữ Run, Kiếm Văn Tự mà Vương Hoàng Hannibal đã từng đề cập.

“Nói thẳng ra thì, ta thật sự không muốn các ngươi ngoan ngoãn thuần phục ta ngay. Thay vì chấp nhận những mảnh đất hèn mọn mà các kẻ khác dâng tặng, tự mình giành lấy lãnh địa cho bản thân sẽ là một bằng chứng chứng minh giá trị của một chiến binh—”

Ngay lập tức, một thanh trường kiếm khổng lồ bất thình lình xuất hiện trong lòng bàn tay của hắn.

“Và ta, là một chiến binh!”

Hai lưỡi gươm dài và dày. Phần cán gươm cũng khá dài, đủ để tên Galad cầm bằng hai tay nhưng vẫn còn thừa một đoạn.

Trên phần chuôi kiếm được chạm biểu tượng của Kiếm Văn tự.

Galad nhẹ ngàng vung thanh kiếm, tạo ra một cơn gió mãnh liệt, hung bạo.

“Được rồi, ta, Pavel Galad, sẽ tạm thời rời đi cho khuất mắt các ngươi. Chúng ta rồi sẽ gặp lại!”

Mang theo thanh kiếm được khắc văn tự, tên ngân long bay đi khỏi bầu trời của thành phố Yokohama.

Tuy nhiên, hắn ta không rời khỏi Nhật Bản. Mà thay vào đó, hắn ta đi đến vùng đất hoang tại vùng Tô Giới của Cựu Tokyo—nơi hắn hướng đến chính là khối Monolith, khối trụ tam giác màu đen tuyền, cao sừng sững ngay trung tâm của khu vực đó.

Đó cũng chính là toà kiến trúc cao vời vợi, là “cái nêm” như người đàn ông áo đen ở Alaska đã gọi.

Pavel Galad lơ lửng phía trước đỉnh của khối Monolith, rồi hắn ta giơ thanh kiếm lên cao, mũi kiếm hướng lên bầu trời.

“Hỡi cái nêm được dát tại đây, ta xin được dùng sát long kiếm như là dấu ấn để như tuyên bố sự thống trị của ta. Hãy công nhận Pavel Galad ta, là chúa tể của ngươi.”

Thanh kiếm hắn đang cầm đích thị là sát long kiếm. Đồng thời đây cũng là con bài tẩy của hắn, chiếc “đũa phép” mang hình dạng của một thanh gươm.


Cùng đêm đó, ở một nơi khác—

Trong tư gia nhà Haruga ở một góc phố yên bình thuộc quận Sumida, Hal và Asya đang nhìn vào màn hình một chiếc máy tính để bàn, nghiên cứu một việc gì đó.

“Hỏa thạch, Tai ương của Rồng, Sát long Văn tự… Hoàn toàn chả có chút thông tin gì liên quan đến những thuật ngữ này cả.”

“Nhưng thứ đã khôi phục văn tự đó chính là hòn đá mà cậu tìm thấy trong đồ đạc của Bác…”

“Ừ. Hinokagutsuchi có nói gì đó về ‘đổ lửa’ vào trong văn tự.”

Hai người bạn nối khố đang thì thầm với nhau.

Họ đã hoàn thành một đợt tìm kiếm cơ bản trong ổ cứng của chiếc máy tính và những thiết bị lưu trữ ngoài. Hiện tại, họ đã chuyển sang tìm kiếm ở những nguồn thông tin khác như là những sách điện tử và những ghi chép nghiên cứu mà bố của Hal để lại.

Hỏa thạch. Từ này có nghĩa là “phiến đá tạo lửa.”

Từ đâu mà bố của Hal lại sở hữu một viên ma thạch sở hữu cái tên này?

Bởi vì mỗi khi có thời gian, Hal liền đi tới Cựu Tokyo để xử lí “việc vặt,” nên đến gần đây cuộc điều tra ở phía bên này của cậu vẫn chưa có tiến triển gì. Đã đến lúc cậu vui vẻ làm những công việc quan trọng—

“Có lẽ để ngăn chặn người ngoài dễ dàng có được thông tin, bác ấy đã không để lại bất kì nguồn thông tin kĩ thuật số nào… Hành động ấy cũng khá phổ biến.”

“Đúng thế. Vậy thì chúng ta nên tìm kiếm bộ sưu tập sách mà Bố không mang đến chỗ này.

Hal thở dài, vì đây làm một vấn đề rất rắc rối.

Những quyển sách và những giấy tờ nghiên cứu được chính bố cậu chép tay mà ông ấy không mang đến đây, tất cả đều được để ở nước ngoài. Hơn nữa, chúng con được lưu trữ ở những địa điểm khác nhau. Thu thập tất cả để điều tra từng cái một sẽ là kế hoạch lớn, và chưa kể đến cuối cùng có thể họ sẽ không thu hoạch được gì.

“Hoặc ta có thể hỏi những nhà nghiên cứu ở SAURU hay những phù thủy có quen biết với Bác.”

“Giá như mà có người nào đó từng nghiên cứu cùng với Bố nhỉ.”

Trong khi hai người họ còn mải mê bàn luận, thì có ai đó cất tiếng từ bên ngoài cửa sổ.

“Ngưng cái công cuộc tìm kiếm vớ vẩn ấy được rồi đấy. Có vẻ như hai ngươi chỉ đang phung phí nỗ lực của mình với công cuộc tìm kiếm này thôi.”

Là Hinokagutsuchi. Có vẻ như cô ta đã đi ra ngoài vườn.

Nhân tiện thì, trước đây Asya vẫn chưa gặp cô bé thô lỗ này, một kẻ tự gọi mình là ác quỷ. Hal nhìn cô bạn thuở nhỏ của mình, ra hiệu bằng mắt. Sau khi đã hiểu sơ qua về chuyện đang xảy ra, cô nàng thư thả gật đầu đáp lại.

Hai người họ lập tức rời khỏi phòng làm việc và đi ra ngoài vườn—Đúng như dự đoán, cô ả có ở đấy.

Với vẻ bề ngoài của một bé gái trong một bộ đồ kimono màu đỏ thắm, Hinokagutsuchi đang đứng yên, đắm mình dưới ánh trăng.

“Liệu tôi có nên nói ‘xin chào, rất vui được gặp cô’… không?”

Asya thử hỏi nhưng Hinokagutsuchi chỉ trả lời một cách cẩu thả.

“Một lời chào rất vui được gặp cô là đủ rồi. Như ta đã đề cập từ trước—Lời chào hỏi từ hai bên rất phiền toái. Tiếp tục nào, hãy nhìn sang đằng kia đi.”

Ánh nhìn của kẻ tự xưng là ác quỷ ấy hướng thằng về khối trụ tam giác màu đen tuyền, cao sừng sững ở phía trước.

Là khối Monolith. Bởi vì khối khối kiến trúc ấy cao hơn nghìn mét, nên cho dù được đặt ở Marunouchi thuộc cựu Tokyo, ở Tân Tokyo vẫn có thể nhìn thấy nó. Đột nhiên, Asya nhảy dựng lên.

“Haruomi, hãy dùng con mắt ma thuật đi.”

“Oh, được thôi.”

Nghe lời Asya, Hal lấy chiếc kính một mắt của mình ra, một món đồ dùng để thẩm định sức mạnh ma thuật.

Nhưng ngay lập tức, Hal dừng tay, và thay vào đó, cậu tập trung nhìn chằm chằm. Y hệt như lần trước, con mắt ma thuật lại được kích hoạt mà không cần sử dụng công cụ. Bằng con mắt trần, Hal nhìn về phía khối trụ đen tuyền—Cậu bất ngờ.

Đó là vì ở bầu trời phía trên khối Monolith, một văn tự đang phát ra ánh sáng màu bạch kim.

Đó là một biểu tượng gồm ba chữ V chồng lên nhau. Hal bất thình lình hiểu được nghĩa của nó.

“Thanh kiếm…? Văn tự đó nghĩa là ‘Kiếm’?”

“Đúng thế. Như “Cánh cung” của ngươi, nó cùng là một Sát long Văn tự được truyền sức mạnh Tai ương của Rồng vào,” Hinokagutsuchi ngẫu hứng nhận xét.

“Nếu từ đây ta có thể nhìn thấy được dấu ấn, có nghĩa là có kẻ thừa hưởng sức mạnh Tai ương của rồng đã chiếm hữu ‘cái nêm’ đó—hay còn được nhân loại các ngươi gọi là khối Monolith đấy.”

“Chiếm hữu, ý cô là?”

“Nói cách khác, là tuyên bố bản thân có toàn quyền. Một lời tuyên bố rằng cái ‘nêm’ được đóng vào vùng đất này là thuộc về hắn và vương quốc ma thuật được nuôi dưỡng bởi vùng đất này cũng sẽ trở thành lãnh địa của hắn.”

“Vương quốc ma thuật…?”

“Chẳng phải cô bé pháp sư cùng tuổi với ngươi đã biết rồi sao? Sức mạnh ma thuật sẽ dần mạnh lên trong vùng đất có những tòa tháp đen, khiến cho đất, nước, lửa, và gió đi chệch khỏi quy luật tự nhiên.”

“Nói cách khác, sức mạnh ma thuật ở vùng lân cận của khối Monolith sẽ được kích hoạt…”

Sau khi nghe Hinokagutsuchi nói thế, Asya nhẹ nhàng nói.

Nơi thực hiện nghi thức khai sinh ra Akuro-Ou là ở vùng Tô giới của Cựu Tokyo chính xác là vì lý do ấy.

“Hừm, ‘cái nêm’ của thành phố này đã phát triển đến một mức lý tưởng rồi. Có vẻ như có những tên long tộc đã nhận ra điều này, nhưng ta chưa bao giờ nghĩ rằng kẻ sở hữu Kiếm Văn tự lại xuất hiện.”

Hinokagutsuchi hướng ánh mắt cao ngao của ả từ khối Monolith quay về Hal và nói:

“Từ độ sáng mà văn tự phát ra, kẻ sở hữu nó vẫn chưa phải là một long vương thật sự. Hắn ta cũng giống ngươi đấy, nhãi con, hắn ta cũng là một ngụy vương, chỉ có tư cách để trở thành vương mà thôi.”

“Một kẻ thống trị giả mạo… Tyrannos—”

Hal nhớ lại những lời Raak Al Soth từng nói.

Tên long tộc đó từng nhiều lần nhắn đến thuật ngữ “Bạo chúa.” Đó là một cổ ngữ ám chỉ những bạo chúa, những kẻ cướp ngôi vị hoàng đế.

“Fufufu. Đừng phạm sai lầm nhé, vì đất nước này sẽ sụp đổ nếu được thống trị bởi một kẻ cướp đoạt. Dù sao thì, những con rồng có trí khôn rất ghét ngụy vương—những kẻ cướp đoạt có tham muốn ngôi vị long vương. Cho dù là bất khả thi, thì họ vẫn sẽ xâm chiếm lãnh địa của tên Bạo chúa để diệt trừ hắn.”

“Nói cách khác, hết con rồng tinh anh này đến con rồng tinh anh khác sẽ tấn công Nhật Bản…?” Asya hoài nghi hỏi.

Đúng là những chuyện như thế thật khó tin.

Tuy nhiên, Hinokatsugichi không những không bác bỏ mà còn khẽ gật đầu. Trong khi đó, Hal lên tiếng để xác minh một chuyện khác.

“Lần trước, tên long tộc tinh anh đã xưng hô với tôi bằng cái danh hiệu kì lạ đó.”

Hal liếc nhìn Hinokagutsuchi, quở trách ả ta.

“Nói cách khác, long tộc sẽ coi tôi như một ‘Bạo chúa’ gì gì đó, phải không? Vì tôi cũng đang nắm giữ một Sát long Văn tự.”

Cô bé mặc một bộ quần áo màu đỏ thắm không trả lời, cô ta chỉ nở một nụ cười hiểm ác.

Chỉ với nhiêu đó, Hal biết rằng mình đã đoán đúng.

Chương 3 - Sức Mạnh của Tai Ương của RồngEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

“Hôm qua, Yokohama đã trở nên hỗn loạn vì có một con rồng đột ngột bay đến đó.”

“Ra là vậy…”

Bên trong câu lạc bộ Nghiên cứu UFO, vừa xem tin tức trên chiếc vô tuyến 19-inch màn hình phẳng, Mutou-san vừa kết thúc bài phát biểu, giục Hal phải gật đầu. Trên màn hình là cảnh tượng người dân bỏ chạy khỏi thành phố Yokohama, đồng thời đoạn phim còn vô tình ghi hình lại được một tên ngân long.

Mặc dù họ đang trong kì nghỉ, nhưng vì hôm nay là ngày trong tuần, nên họ vẫn phải dành nửa ngày trong lớp học.

Sau giờ học, Hal cảm thấy tò mò bởi tình hình trong Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO nên cậu đành ghé sang xem thử.

“Tin tức trên mạng sẽ có thêm thông tin béo bở không nhỉ? Xem nào, ‘Hôm qua tầm 9 giờ tối, một con rồng khổng lồ đã tấn công vùng đô thị của Yokohama, may mắn thay, đợt tấn công của nó chỉ kéo dài trong mười phút, sau đó con rồng đó bay đi’… Hừm, hầu hết các kênh truyền thông đều viết nội dung giống nhau. Y hệt như trên tin tức buổi sáng.”

Mutou-san vừa kiểm tra trình duyệt trên laptop và vài trang báo, vừa làu bàu.

“Tuy nhiên, theo những nhân chứng có mặt tại hiện trường vào lúc đó, hình như con rồng đó có nói gì đó thì phải. Hình như là nói bằng Tiếng Anh. Này, mọi người nghe thử đi.”

Cô ấy dùng máy tính xách tay để kết nối với một trang web đăng phim rồi chỉ phát phần tiếng.

Loa âm thanh phát ra những âm thanh lộn xộn. Tiếng la thét, khóc lóc, gào thét, tất cả diễn ra cùng lúc. Tuy nhiên, giữa những âm thanh đó, thì đúng là có một người đang phát biểu, với một chất giọng dễ nghe.

“Ai đó trên hiện trường đã thu âm nó. Nhưng vì xung quanh ồn quá, nên không nghe được chữ nào cả.”

“Mutou-san, sao cậu lại có được những thông tin này thế?”

“Tớ có nhiều nguồn tin lắm. Cái này đến từ một người quen của tớ trên mạng.” Mutou-san trả lời, miệng nở một nụ cười tự hào.

“Lát nữa tớ sẽ đến Yokohama. Tớ định sẽ tự mình tận mắt điều tra thành phố đó, sau đó tớ sẽ đi gặp một người bạn tình cờ cũng ở hiện trường tối qua.”

“Đây chỉ là một câu lạc bộ cao trung thôi mà, cậu có cần phải đi xa đến thế không…?”

“Ahaha. Cậu có biết không? Tìm kiếm thông tin trên mạng không có tính là tìm thông tin thật sự đâu. Dù sao đi chăng nữa, sẽ có những thông tin sai lệch và dối trá nhan nhản trên mạng và được phát tán đi khắp nơi. Vì thế nên cậu phải tiến hành phỏng vấn nhân chứng ngay tại hiện trường mới được.”

“Cậu nói cũng chí lí.”

“Tuy nhiên, dạo gần đây thì lũ rồng hay đến vùng Kantou thật đấy. Chỉ mỗi tháng này thôi thì đây đã là lần thứ tư rồi. Mình cảm thấy như thế có hơi nhiều…”

Tâm trí của Hal dựng lên vì báo động, vì cậu vừa sực nhớ là những gì Hinokagutsuchi từng nói. “Nhiều tên long tộc có vẻ đã nhận ra điều này—”

“Nhân tiện thì, gia đình cậu có đi tản và rời khỏi khu vực thủ đô không?” Hal vờ hỏi.

“Vì chúng ta đang trong kì nghỉ, với lại lớp cũng vắng hai phần ba số học sinh rồi còn đâu, phải không?”

“Gia đình tớ khá tự mãn. Họ đều cho rằng ‘Dù chúng ta có ở đâu thì lũ rồng cũng sẽ bay tới đó thôi!’ Nhưng nếu con rồng đã biến mất ở Yokohama đang rình rập gần Tân Tokyo, thì tớ cho rằng việc di tản cũng là một lựa chọn.”

“……”

Vì là một nhân viên của SAURU, nên Hal đã được bí mật cung cấp những thông tin cơ mật.

Tuy nhiên, những thông tin thu được từ đài truyền hình và toàn bộ những cá nhân có liên quan phương tiện truyền thông tình cờ ở hiện trường lúc ấy đều không được công khai với quần chúng. Bởi vì đây là vụ việc có liên quan đến những con rồng tinh anh nên những thông tin liên quan đều được cấm không được tiết lộ.

Trước mặt Hal đang yên lặng, Mutou-san cầm balo đi học của cô lên.

“Này, cậu học sinh chuyển trường. Cảm ơn cậu vì đã chuẩn bị trà cho tụi mình nhé, ngon lắm. Thôi mình đi trước đây.”

“Không có gì—Oh, cô ấy đi rồi à.”

Mutou-san, người đã bỏ đi, trước đó vốn ngồi cùng với Hal trên chiếc bàn dài ở giữa phòng.

Đang xoay lưng lại với họ, Asya nhìn lên và trả lời. Cô đang đứng trước một chiếc bàn nhỏ cạnh tường, chuẩn bị trà nước.

“Dù sao thì, Mutou-san đúng là kiểu người chủ động đấy…”

“Không ngờ là khi tham gia cậu lạc bộ nghiên cứu này, lại giúp tớ xác nhận lại được cách người thường nhìn nhận những báo cáo về long tộc.”

Asya và Hal buông lời nhận xét cay đắng cho nhau.

“Nhất là khi vì chúng ta đã ở SAURU quá lâu, nhận thức của chúng ta đã lệch đi khỏi thường thức rồi. Kiểu tình huống này thật sự sảng khoái và thú vị. Nhân tiện thì, Asya này.”

Hal lần nữa nhìn cô bạn thuở nhỏ của cậu và đổi chủ đề.

“Cho tớ hỏi tại sao một thành viên của Câu lạc bộ Văn học lại sang đây nấu trà thế?”

“Không có gì đặc biệt cả. Mà nếu có, thì là bởi vì tớ muốn tự rèn luyện bản thân mình thôi.”

Asya trả lời bằng một câu khó hiểu. Vừa trước đó, cô ấy đã gõ cửa và đi vào.

Thêm nữa, khi ấy cô ấy còn đẩy một chiếc xe đẩy kêu canh cách, bên trên đựng lá trà đen và một bộ dụng cụ pha, uống trà.

“Mình đã được Chủ tịch cho phép rồi… Đúng hơn thì, là chị ấy lệnh cho mình làm thế. Chị ấy nói rằng ‘Khi rảnh thì em nên ghé qua những câu lạc bộ khác của chị đi!’”

“Chị ta vẫn bí ẩn như thường lệ nhỉ…”

Ngay khi Hal âm thầm lẩm bẩm, Asya quay lại với công việc nấu trà của cô nàng.

Những động tác của cô ấy được cấu thành từ những cử chỉ lạ lùng, tạo cho người xem ấn tượng về một nhịp độ đặc biệt. Với tâm lưng ưỡn thẳng, tư thế đứng của cô nàng rất đúng mực. Hal cảm giác rằng ánh mắt của cậu đang bị cô nàng thu hút. Hal cảm thấy kinh ngạc, cậu nghiêng đầu và phát ra một tiếng “Hừm?”

Cậu đã quan sát Asya nấu ăn nhiều lần rồi. Thông thường, cô nàng sẽ rất năng nổ, kèm theo là những tiếng hét "Urya!", "Orya!" hay là "Toryaa!" Những khi cô ấy dùng vũ lực để chế biến một lượng lớn thức ăn, cô ấy thật táo bạo và nhanh nhẹn.

Nhưng giờ đây, cô nàng lại tạo cho câu một cảm giác, như thể bây giờ cô ấy là một vận động viên trượt băng đang trình diễn một động tác nghệ thuật tuyệt đẹp.

Trong sự nghi hoặc, Hal đăm chiêu nhìn vào tấm lưng của Asya.

Cô nàng đang bận đồng phục nữ sinh của Học Viện. Vì bàn soạn dụng cụ pha uống trà hơi thấp, nên cô bạn thuở nhỏ của cậu phải khẽ cúi người xuống. Hal nhảy dựng lên vì bất ngờ.

Vì phần dưới của chiếc váy đang để lộ. Không, không còn nữa. Không, giờ lại lộ—Hay là không còn nữa?

Thật phi thường. Asya thường khá thờ ơ về vấn đề này. Mỗi khi cô nàng vận một chiếc váy ngắn, Hal đôi khi lãnh đạm tự nghĩ khi đi đằng sai cô nàng: “Oh, hôm nay là màu trắng sao…”

Có lẽ là vì cô ấy hoàn toàn không phòng bị gì, nên Hal hoàn toàn không cảm thấy phấn khích chút nào.

Nhưng sự căng thẳng khi được chỉ được nhìn ti tí vừa rồi quả thật rất sảng khoái—

“Haruomi này?”

Hal sực tỉnh để phát hiện ra là Asya đang nhìn cậu với một vẻ ngượng ngùng.

“Cậu… đã thấy rồi phải không?”

Leviathan 02 113

“Cậu đang ám chỉ điều gì thế?”

“Thì là, uh… Thôi. Kh-Không có gì đâu.”

Trong khi hai người đang nói chuyện, cô bạn thuở nhỏ bất thình lình dùng hai tay giữ váy của cô xuống.

Nhưng Hal lại cảm thấy tò mò. Vì không hiểu sao cậu lại cảm thấy thấy vọng…?

“Nhắc mới nhớ, ngày hôm qua mới xảy ra vụ việc đó nhưng hôm nay chủ tịch lại vắng mặt.”

“Chị ấy đi dự buổi tập dợt của Câu lạc bộ Kịch rồi ‘dù sao đi chăng nữa thì chị cũng không thể bỏ lỡ buổi tập đó được,’ chị ấy khăng khăng nói là ‘Chị là người duy nhất có thể đeo chiếc mặt nạ của Nurarihyon!’”

(Note: Nurarihyon, một yêu quái vô hại. có hình dáng một ông già với cái đầu to kỳ lạ, thân hình bé nhỏ, luôn mặc áo cà-sa và chống gậy. Người ta nói, Nurarihyon là lãnh đạo của các loài yêu quái, ma quỷ. Các bạn có thể Google để biết thêm chi tiết.)

“Vở kịch đó là về cái quái quỷ gì thế? Mình thấy tò mò rồi đấy…”

Sau khi uống trà xong, hai người họ rời khỏi Câu lạc bộ Nghiên cứu UFO.

Asya thì quay về Câu lạc bộ Văn học, còn Hal thì đi đến những tầng dưới lòng đất của thư viện kế gần tòa nhà của các câu lạc bộ.

Hal được báo rằng khu vực dưới lòng đất sẽ trở thành địa điểm thay thế mới cho Dinh Thự trong vòng vài ngày tới. Mọi thứ đáng lẽ sẽ được chuyển tới vào sáng nay, nên Hal phải đến kiểm tra.

Vài giá sách lớn dùng để đựng sách và những dụng cụ phép thuật đã được chuyển đến.

Trong khi đang đi giữa những món đồ ấy, Hal bất ngờ nhảy dựng lên, vì cậu chợt nhìn thấy một khuôn mặt quen thuộc.

“Ah, Haruomi-kun. Thật tình cờ làm sao, rất vui được gặp em ở đây.”

“Trùng hợp lớn thật đấy. Em không ngờ là lại được gặp Hiiragi-san ở đây.”

“Dù sao thì những đứa trẻ chị quản lí cũng sẽ được điều đến đây, vậy nên chi nghĩ rằng mình cũng nên đến kiểm tra nơi này.”

Hiiragi Yukari, cố vấn kĩ thuật của SAURU. Mặc dù Hal vẫn còn ngạc nhiên trước cuộc gặp gỡ tình cờ này, nhưng cậu vẫn hỏi Hiiragi về chuyện mà cậu muốn biết nhất.

“Tên ngân long tinh anh trước đó xuất hiện ở Yokohama hiện đang rình rập ở Cựu Tokyo phải không chị?”

“Còn hơn cả rình rập, hắn đang duyên dáng biến nơi đó thành nhà tạm thời của mình luôn. Em muốn xem thử không?”

Hiiragi lấy từ trong chiếc cặp da một chiếc máy tinh bảng.

Trên màn hình LCD hiện lên hình ảnh mờ. Có vẻ như nó được chụp bằng một máy bay không người lái.

Cảnh nhìn từ bên trên cho thấy nơi trong hình là một nơi nào đó trong Cựu Tokyo. Ngoài ra còn có tên long tộc tinh anh, cơ thể phát ánh sáng màu bạc như kim loại lộng lẫy, cơ thể của hắn nhàn nhã cuộn lại.

Chưa hết, tòa nhà nơi hắn đang nằm đó trông rất quen.

Vì đó từng là tòa Quốc Hội, một địa điểm lịch sử, nơi từng là trung tập chính trị của Nhật Bản trong quá khứ.

“Đi xâm lược Nhật Bản và chọn ở trong Nagatachō. Mỉa mai thật.”

“Không chỉ mỉa mai mà còn rất công khai nữa. Tuy nhiên, hắn có vẻ ghét cay ghét đắng việc bị làm phiền. Theo như báo cáo thì, tất cả những máy bay do thám gửi đến giám sát hắn đều đã bị phá hủy.”

“Nếu đây là một bộ phim Hollywood ngày xưa thì, quân đội Mỹ chắc sẽ thủ sẵn một quả tên lửa hạt nhân phòng trường hợp này.”

“Nhưng tiền lệ trong quá khử đã chỉ ra rằng vũ khí hạt nhân không có tác dụng trước ma pháp phòng hộ của những con rồng tinh anh.”

Hal và Hiiragi-san nhìn nhau, gật đầu.

Bài phát biểu của tên long tộc tinh anh đã gần như bị át đi bởi tiếng ồn xung quanh trên những trang web đăng phim, nhưng Hal và đồng đội đã xem bản đầy đủ và rõ ràng, vốn không được công khai.

Chỉ phần thông tin không giấu được chính là việc tên long tộc tên Pavel Galad hiện đang ở Cựu Tokyo…

“Mới nửa tháng trước là một con rồng màu đồng, giờ lại là một con màu bạc? Chưa kể đến việc số lượng Raptor bay đến lân cận thuộc vùng Kantou trong vòng hai tháng qua đã tăng cao. Liệu hai việc này có liên quan đến nhau không?”

Hiiragi-san thở dài.

Mặc dù Hal biết câu trả lời, nhưng cậu không thể nói ra được. Thay vào đó, cậu lại nói, “Nhân tiện thì, Hiiragi-san này, em hỏi chút được không? Yêu cầu của tên long tộc đó có được báo lại với chính phủ chưa?”

“Rồi. Ngay cả phía chính phủ cũng không dám chần chừ trả lời ‘Hãy đợi mà xem’ nhàn nhã. Thay vào đó, họ nhanh chóng tuyên bố ‘những người hàng xóm hiếu chiến dám đe dọa chủ quyền của đất nước sẽ được kiên quyết yêu cầu rời khỏi đất nước ngay lập tức’—”

“Lời nhắn này đã được gửi đi chưa?”

“Trông họ rất kiên quyết muốn làm thế. Nhưng nếu trận chiến chống lại Pavel Galad thất bại, rất có thể họ sẽ tận dụng tình hình vô vọng ấy để phái đi một viên sứ giả đến đàm phán.”

Asya và Orihime đã đồng ý chiến đấu với tên long tộc tinh anh ấy. Trước đó Hal có nghe hai người họ bàn với nhau trong lớp, nên cậu bèn hỏi:

“Mặc dù chỉ còn lại vài ngày, nhưng khi nào chúng ta hành động?”

“Cho đến tận phút cuối, khi chúng ta tập hợp được đủ ‘thiên xà’ cho việc viện trợ… Nhưng chị nghĩ có thể chúng ta sẽ bị giới hạn về mặt thời gian.”

“Tại sao lại thế?”

“Chị e rằng tên long tộc ấy có thể mất kiên nhẫn và bắt đầu đi tàn phá khắp nơi trước hạn chót.”

Sau khi chỉ ra tính cách hiếu chiến của lũ rồng, Hiiragi-san trở nên lo lắng.

“Thực ra thì, hôm nay chị đến đây để kiểm tra Orihime-san và Hazumi-san. Nếu hai em ấy cảm thấy lo lắng, chị có thể trò chuyện với chúng.”

“Cả Shirasaka sao? Lần này, thì em ấy là dự bị đứng chờ lệnh ở Tân Tokyo, phải không?”

“Ừm, nhưng dù sao thì em ấy cũng là kiểu ‘gái ngoan.’ Có thể em ấy sẽ cảm thấy bản thật rất bất tài nếu không được tham gia chiến đấu.”


Sau khi chia tay Hiiragi-san, Hal rời khỏi trường. Lúc ấy đã xế chiều.

Hal đến trạm ga gần nhất ở Ryougoku để dùng đường ray Loop Line vì cậu ta dự định về nhà ngay. Trong lúc đang đi tàu, cậu ta lấy trong túi ra một chiếc điện thoại cảm ứng, xem vài tấm ảnh.

Đó là những tấm ảnh chụp của một hoang địa. Địa điểm trong tấm ảnh không phải là một thành phố của Nhật Bản.

Mà chúng là ảnh chụp vùng Tô giới Cựu Mahattan của bang New York. Cùng với một khối Monolith. Mối khối trụ hình tam giác màu đen tuyền vươn cao tại nơi mà trước đây từng là Phố Wall.

Những tấm ảnh này được chụp nhờ vào Tái tạo Hình ảnh, nói cách khác, là một phép cho phép in những hình ảnh được thấy qua tầm nhìn ma thuật.

Phía trên khối Monolith tại Phố Wall cũ, là một văn tự Ruruk Soun khổng lồ, mà nhân loại vẫn chưa thể giải mã được, được vẽ nên bằng những đường sáng màu bạch kim.

Hình vẽ ấy được cấu thành từ một hình thoi nối với đầu của một đường thẳng dài.

Đã từ lâu lắm rồi, nhân loại vẫn chưa hiểu được ý nghĩa thật sự của nó, nhưng bây giờ, chỉ cần liếc sơ qua, Hal đã hiểu được ngay.

Đây là biểu tượng chữ Rune sát long, Giáo Văn tự.

“Mình đoán là khối Monolith ở Cựu Warsaw cũng có một sát long ấn…”

Nếu trên khối Monolith xuất hiện hiện một sát long văn tự phát sáng thì có nghĩa đó là một lời tuyên bố sỡ hữu—

Đó là những gì mà Hinokagutsuchi từng nói. Và Tô giới Cựu Manhattan là của Xích Long Hannibal trong khi Tô giới Cựu Warsaw là lãnh địa được thống trị bởi “cấp Long Vương” Caesar Draconis tên là Hắc Lôi Đế.

Vì con tàu đã đến Ga Narihirabashi, nơi gần nhà cậu nhất, Hal cất điện thoại đi.

Rồi cậu xuống tàu, bắt đầu đi về nhà. Sau khi về đến nhà, cậu thấy có một cô gái đang đứng trước cửa. Là Shirasaka Hazumi. Em ấy đến đây để làm gì? Ngay khi Hal còn đang tự hỏi bản thân như thế, Hazumi đi lại chỗ cậu.

“Haruga-san, em xin anh hãy giúp đỡ em!”

Bình thường thì Hazumi vốn là một cô gái kín kẽ và lịch sự, nhưng hôm nay em ấy lại thể hiện một sức ép hiếm có.

“Xin hãy cho phép em được gặp Hinokagutsuchi-san đi ạ. Haruga-san, em muốn hỏi cô ấy tại sao Nee-sama lại không được tin tưởng ban cho sức mạnh của văn tự.”

“Hử?”

Với đôi mắt nghiêm nghị, Hazumi nhìn chằm chằm vào Hal, lúc này đang bối rối.

Phần 2Edit

Kì nghỉ đầu tiên trong tháng năm, Tuần lễ Vàng, cuối cùng cũng đến.

Sáng hôm nay, Hal và Juujouji Orihime đã hẹn gặp nhau ở tiệm café trước Ga Ryougoku. Nếu chỉ dựa vào mỗi thông tin này thôi, thì có người sẽ cho rằng họ là một cặp đôi đang trong một cuộc hẹn.

Tuy nhiên, lần này còn có thêm hai người khác tham gia cùng.

“Nghe cho kĩ đây, cô gái nhỏ. Nói đơn giản thì, cả hai người, thằng nhãi này và con bé nữ tu ấy đang thiếu một quyết tâm chung.”

“Quyết tâm?”

Trên lề đường ngoài trời của quán café là một chiếc bàn tròn dành cho bốn người.

Ngồi quanh chiếc bàn là Hal và Orihime, Hinokagutsuchi và Hazumi, bốn người bắt đầu trò chuyện với nhau. Sau khi nghe yêu cầu của Hazumi khi em ấy đến nhà của Haruga vào tối hôm qua, nữ ác quỷ tự phong lười biếng đã trả lời như thế.

Hinokagutsuchi đã biết được tên của cô gái nữ tu ấy là Orihime hay là cái gì đó. Mặc dù tỏ ra khó chịu, nhưng khi ấy ả ta vẫn chịu chỉ dẫn cho họ…

“Ta nói thẳng vô vấn đề luôn đây, nhãi ranh. Hay lập tức tiếp cận con bé nữ tu ấy và nói với nó rằng ‘Anh muốn em. Hãy cho anh mọi thứ thuộc về em.’”

“C-Cô vừa nói mọi thứ hả? Đừng nói điều lố bịch như thế chứ, Kagutsuchi-san!”

Orihime buộc phải lên tiếng phản đối trước lời đề nghị vô lí ấy. Tuy nhiên, Hinokagutsuchi vẫn không hề bối rối.

“Nữ tu, ta khuyên ngươi nên biết đọc tâm trạng một chút và trả lời ‘Em sẵn sàng trao cho anh cả cơ thể và tâm hồn của em’ liền tức khắc, sự vâng lời sẽ cho phép bản thân cô bị lừa một lần. Khi ấy thì vấn đề sẽ được giải quyết, mọi người ai cũng đều sẽ thỏa mãn.”

“C-Càng lúc càng lố bịch. Mình không làm đâu!”

“Tôi không nghĩ tôi và Juujouji có thể làm vậy được đâu…”

“Cấp độ quyết tâm mà hai ngươi cùng có càng cao thì càng cần thiết. Nếu các người muốn thành lập giao ước chủ tớ.”

Hinokagutsuchi, mặc một bộ kimono màu đỏ thẫm như mọi khi, chỉ có vẻ bề ngoài là một cô bé dễ thương mà thôi.

Cô ta đang cao ngạo ngồi dựa vào ghế. Thêm nữa, còn có sự hiện diện của Orihime và Hazumi, hai thiếu nữ trẻ đẹp. Cũng bởi vì vậy, nên cả nhóm đang thu hút sự chú ý từ những người khách, nhân viên của tiệm café và cả những khách bộ hành đang đi ngang qua bên ngoài.

Tuy nhiên, không có một người khách hàng nào dám lại ngồi gần họ cả. Có lẽ vì một nhóm như thế sẽ tạo ra một hào quang đe dọa những người xung quanh.

" "......" "

Hal chỉ mới nhận ra được sau khi nghe thấy lời chỉ dẫn tùy tiện của nữ ác quỷ tự phong. Ra là thế, đó là lý do tại sao mình không thể tin tưởng giao phó sức mạnh của Cánh cung cho Orihime được sao?

“H-Hiến dâng mọi thứ cho… Cho hết cả cơ thể lẫn tâm hồn, nói cách khác…”

Khuôn mặt khuôn Hazumi ửng đỏ, em ấy liền rụt cái cơ thể mảnh khảnh của mình lại và làu bàu điều gì đó.

Nhìn thấy cô em họ của mình như thế, Orihime liền gấp gáp giải thích, “H-Hazumi, Kagutsuchi-san chỉ suy diễn như thế mà thôi. Đừng bị cô ấy dẫn lạc lối—Em đ-đừng nghĩ theo hướng lãng mạn em nhé!”

“L-Là vậy sao ạ?”

“Hửm? Không đâu nữ tu. Nếu ngươi sẵn sàng làm tới, đến mức chịu ngủ chung với hắn, thì giao ước chủ tớ sẽ dễ hoàn thành hơn rất nhiều.”

“—Làm tới ư!?”

“Đừng tưởng tượng nó. Chị nghiêm túc đấy, Hazumi, em không được tưởng tượng!”

“Và ngược lại, nếu thằng nhãi này có đủ dũng khí để nghĩ ‘Mình chắc chắn sẽ biến người phụ nữ này thành của mình’ thì vẫn đề này sẽ trở nên khác ngay. Hmm.”

Hazumi trông như thể em ấy sắp sốt đến nơi, Orihime thì bối rối, chỉ mỗi Hinokagutsuchi thì vẫn phô ra cái ánh nhìn biết tuốt.

Sau khi lắng nghe cuộc đối thoại giữa ba cô gái, Hal chỉ biết giữ im lặng. Vì không giúp gì được, nên cậu chỉ có thể thơ thẩn mà suy nghĩ “Vậy ra Juujouji sẽ liên tiếp rên lên “không” khi cậu ấy bối rối sao”—Vào khoảnh khắc đó…

“Nh-nhưng chẳng phải anh Haruga đã có một cô bạn gái là Asya-san rồi đó sao. Ngay cả việc nghĩ đến chuyện làm thôi cũng đã sai rồi…”

“E-Em cần phải thôi nghĩ bậy bạ đi. Chị sẽ giận thật đấy!?”

Nhận thấy sự hiểu sai của Hazumi, Hal nhỏ nhẹ nói xen vào:

“Ô, không hề. Anh với Asya không hề có mối quan hệ đó đâu.”

“Thật sao? X-xin lôi nhé, em đã đi đến kết luận nhanh quá.”

Để xin lỗi, Hazumi cúi đầu thật sâu. Nhưng ngay khi em ấy vừa ngẩng đầu lên trở lại, em ấy có một vẻ mặt bối rối dễ thương tựa thiên thần.

“X-Xin lỗi, cho em hỏi tí được không? Haruga-san, anh thấy thế nào về Orihime-neesama ạ? Em không có chủ ý gì cả đâu nhé, nhưng anh nghĩ thế nào vào chị ấy, như một người phụ nữ, một người có giới tính khác với anh…”

"H-Hazumi!?"

“Nee-sama, E-Em không có ý định đặc biệt gì đâu. Em chỉ tò mò chút thôi…”

Sau khi vụng về trấn an người chị họ đang bối rối của mình, Hazumi hướng ánh nhìn của em ấy về phía Hal.

Liệu đây có phải là kiểu người mà người ta hay gọi là trong sáng và ngây thơ không? Mặc dù Hal rất tự tin với tài hùng biện của mình, nhưng không hiểu sao, trước mặt Hazumi, cậu lại không muốn thi triển kĩ năng này.

Cảm thấy rằng bản thân không thể địch lại ánh nhìn của Hazumi được, Hal đành trả lời em ấy:

“Hừm… À thì, anh cho rằng cậu ấy là một người rất hấp dẫn.”

“V-Vậy thì, việc còn lại là tùy thuộc vào ý kiến của Nee-sama…E-Em sực nhớ là mình có chuyện khẩn cần phải đi làm ạ!”

Hazumi đứng lên, làm chiếc ghế mà em ấy ngồi phát ra một tiếng “két.”

Bằng đôi bàn tay run rẩy, em ấy điên cuồng lấy ví ra, đặt tiền xuống bàn để trả cho tách cà phê latte mà trước đó em ấy uống, rồi trốn đi.

“G-Giờ thì những cô cậu thanh niên, thiếu nữ cứ từ từ tiến tới với nhau theo nhịp độ của hai người đi nhé…!”

Hazumi rời đi, để lại những lời chia tay như một bà mai.

“Khoan đã, Hazumi!? Sheesh, em ấy luôn thích lo lắng cho người khác như thế đấy…”

“Ôi trời, dù sao thì cậu cũng sắp sửa phải chiến đấu với một tên long tộc tinh anh mà, Juujouji. Có lẽ em ấy muốn cậu có thêm vũ khí thôi. Tuy nhiên, cũng nhờ vào Shirasaka mà hai ta có được cơ hội tuyệt vời như thế này.”

Khi Orihime bắt đầu càu nhàu, Hal cuối cùng cũng có thể nói chuyện đàng hoàng được.

Tất cả là nhờ vào số lượng nữ nhân đã bớt đi một người. Lúc đầu, cậu nhìn chằm chằm vào Hinokagutsuchi, người ngồi đối diện cậu, rồi hướng ánh mắt về phía bầu trời Tây.

Chỗ ngồi hiện tại của họ ở quán cafe là một nơi thuận tiện với tầm nhìn tuyệt vời.

Vì thế, từ nơi này họ có thể nhìn thấy tòa kiến trúc cao nhất ở Tokyo, khối Monolith đen tuyền.

Ngoài ra trên đỉnh còn có Kiếm Văn tự đang phát ánh sáng màu bạch kim.

“Tôi tin rằng đã đến lúc để cô thật thà tiết lộ mọi chuyện rồi đấy, với tư cách từng là một cựu thành viên của long tộc. Nơi đây hoàn toàn hoàn hảo để nói mà, phải không?”

“Hoo—Thực ra thì, ta không phải kiểu người thích ra vẻ ta đây cho lắm.”

Đối mặt với câu hỏi điềm tĩnh của Hal, Hinokagutsuchi, hồn ma được cho là của một con rồng tinh anh, lên tiếng.

“Tiết lộ mọi thứ trước khi thời điểm chín muồi là một hành động vô tri. Với một kẻ thông thái như ta, ta sẽ không phải một sai lầm như thế đâu. Tuy nhiên, cũng gần đến lúc rồi—”

Hinokagutsuchi cũng nhìn về phía khối Monolith. Orihime cũng sớm nhận ra họ đang nhìn về cái gì. Sau khi chớp mắt vài lần, cô ấy cũng nhìn về cùng một phía, gật đầu.

Tầm nhìn Ma thuật đã được kích hoạt thành công. Trong khoảnh khắc tiếp theo—

“Được rồi, thưa Nữ Hoàng, xin hãy cho phép tôi được giới thiệu bản thân mình.”

Một giọng nói đột ngột vang lên. Đó là một chất giọng khắc khổ khàn khàn.

“Hỡi cậu trai trẻ đã thừa hưởng sát long thần cung, ta xin được ban cho cậu lời chúc phúc của ta. Ta rất hạnh phúc khi được biết đến sự tồn tại của cậu. Xin cho ta được phép được chúc mừng cậu.”

Khi cả bọn còn chưa nhận ra, thì một người đàn ông trong bộ áo đen đã đứng ở đằng sau Hal và những người khác.

Người đàn ông đang trong thời kì sung mãn nhất. Khuôn mặt cân đối của hắn phát ra một khí chất nghiêm khắc. Ngoài ra thì hắn ta cũng sở hữu một thân hình cao to.

Tuy nhiên, họ lại không thể xác định được quốc tịch của ông ta. Đối với một người Phương Đông, ông ta lại sở hữu một khuôn mặt sâu hoắm. Da lại quá đen so với một người da trắng, nhưng vẻ ngoài lại không có nét đặc trưng của một người da đen.

“Ta tên là Sophocles, quản lí việc tạo điều kiện cho Hoàng Giả Chi Lộ—một trò chơi hoành tráng nhưng man rợ xoay quanh long tộc, văn tự và Trái Đất. Cũng có thể nói công việc của ta là chạy vặt cũng được.”

Trong khi giới thiệu bản thân, người đàn ông khả nghi ngồi vào chiếc ghế mà trước đó Hazumi từng ngồi.

Rồi với một vẻ thân mật, hắn ta gọi người hầu bàn mang đến một tách cà phê.

Phần 3Edit

“Nhân loại đương thời gọi những con rồng có trí khôn là những tinh anh… Còn giữa loài rồng, họ được biết đến là những Zizou.”

Sau khi hớp một ngụm cà phê, Sophocles bắt đầu diễn giải không ngớt lời.

“Thực ra thì, tất cả những Zizou đều có chung một mục tiêu. Đó chính là, đạt được tư cách tham gia Hoàng Giả Chi Lộ, họ thề rằng phải đến được kết điểm của con đường ấy, cho dù phải trả bất cứ giá nào.”

“Tất cả những tinh anh luôn ư?”

Hal lẩm bẩm và hé nhìn sang Hinokagutsuchi. Đối với lời giải thích của người đàn ông trông có vẻ là người quen cũ của cô ta, cô ả, kẻ tự nhận là ác quỷ, chỉ nhún vai rồi khoanh tay lại. Có vẻ như cô ta định im lặng lắng nghe.

Trong khi đó, Orihime, lúc này như chết lặng đi, cũng đang hết sức lắng nghe những gì Sophocles nói.

“Đúng thế, đó chính là bản chất của những sinh vật mang tên Zizou. Theo đuổi Hoàng Giả Chi Lộ cho đến phút chót chính là mong ước lớn nhất của họ. Cũng chính vì lý do này mà họ mới phát triển trí thông minh và rèn giũa sức mạnh ma thuật của mình, nhằm cho phép sức mạnh bí ẩn của những văn tự có thể sống được trong cơ thể dẻo dai của họ…”

“Cái “vương quyền” mà ông nói… Chính là những long vương?”

Sophocles nhìn thẳng vào Hal, gật đầu chắc chắn.

“Chính xác, những Zizou đều ấp ủ ước mơ được trở thành long vương. Tuy nhiên, chìa khóa để mở cánh cổng dẫn đến Hoàng Giả Chi Lộ không dễ tìm. Vì công cuộc tìm kiếm, các Zizou sẽ lang thang giữa bề mặt và lòng đất của Trái Đất, lặn xuống điểm sâu nhất của biển cả, thậm chí bay lên bầu trời để bước vào lãnh địa của những vì sao.”

Hal không cầm lòng được mà nhìn vào bàn tay phải của cậu. Nơi có Văn tự Cánh Cung.

Cùng lúc ấy, Sophocles nở nụ cười. Nhưng mà, đó là một nụ cười nhạt nhẽo vô cùng.

“Cậu có khả năng lĩnh hội rất tuyệt đấy, chàng trai trẻ. Cậu tưởng tượng đúng rồi đấy. Sát long văn tự đấy chính là chìa khóa để mở cánh cổng của Hoàng Giả Chi Lộ—Nó chính là thứ khiến cậu đủ tư cách.”

Sophocles thì thầm một cách trang nghiêm như thể đang cầu nguyện.

“Đó chính là lý do tại sao mà những Zizou lại căm thù những người thừa hưởng sức mạnh tai ương của rồng. Trong mắt họ, những kẻ thừa kế này là những sinh vật có tiềm năng có thể trở thành long vương nhanh hơn họ. Đối với những kẻ đã bước lên Hoàng Giả Chi Lộ, họ được ban cho một danh hiệu, Bạo chúa—Những ngụy vương. Cũng chính vì lòng cằm thù và ghen ghét này, đã chi phối họ, làm dấy lên ham muốn được giết chết những ngụy vương mỗi khi họ có cơ hội.”

“Vậy ra đó là lý do tại sao mà Soth lại xem tôi như cái gai trong mắt hắn…”

“Hỡi chàng trai trẻ, ta không biết liệu cậu có lòng đam mê để bước đi trên Hoàng Giả Chi Lộ không, nhưng nếu muốn sống sót, cậu phải trở nên mạnh hơn nữa. Cho dù có bất kì tên long tộc nào đến thách thức cậu, cậu đều phải phản kháng lại và tiêu diệt hết chúng. Vì cậu sẽ không dễ dàng gì đi tự sát, nên đây chính là giải pháp duy nhất của cậu.”

“Không thể tự sát? Ý ông là sao?”

“Những sát long văn tự là những biểu tượng tối cao nhất của Ruruk Soun. Mặc dù hình dạng của chúng đã thay đổi, nhưng chúng đã chịu được đến thời đại này, kể từ thời đại cổ xưa, của những thần thoại. Đây chính là một minh chứng rằng chúng bất hoại. Những kẻ mang những văn tự này không dễ chết đâu.”

Sophocles nhìn chằm chằm vào Hal với một vẻ mặt vô cùng tha thiết.

“Những văn tự sẽ trao cho chủ sở hữu khả năng bất hoại không thể hủy diệt được, đến một mức độ nhất định, nhưng không đến mức vô địch bất tử. Vậy nên cậu không thể chết bằng cách tự treo cổ được đâu, vậy nên nếu cậu muốn tự tử, vậy thì tôi khuyên cậu nên dành thật nhiều năm thích đáng để chuẩn bị mọi thứ thật hoàn hảo vào.”

Hal há hốc mồm. Bên cạnh cậu, Orihime cũng cảm thấy choáng.

Cô bạn học vui tươi, người lúc nào cũng tươi rói và vui vẻ như mặt trời, lần này lại xanh cả mặt.

“Vậy nên, chàng trai trẻ, nếu cậu định đi chết, thì đừng lo. Cậu chỉ cần tận tâm đánh nhau với những con rồng mạnh là được. Những chiến binh đủ khả năng khiêu chiến với kẻ cướp đoạt đều sẽ có những kĩ năng huyền diệu trong binh xưởng của chúng để hủy diệt những cơ thể bất tử.”

"......"

Sophocles đưa li cà phê lên môi, để mặc Hal câm lặng. Có lẽ li cà phê của ông ta đã nguội mất rồi, nên ông ta uống hết trong một lần. Rồi ông ta nói:

“Nếu cậu suy nghĩ lại và muốn theo đuổi Hoàng Giả Chi Lộ để trở thành một long vương, cứ thoải mái triệu tập ta.”

“Tr-Triệu tập ông?”

“Đúng vậy. Bằng việc chinh phục biển cả, bầu trời và mặt đất, những kẻ thừa kế sức mạnh tai ương của rồng có thể trở nên mạnh hơn nữa. Nếu cậu muốn có sức mạnh xứng với vương quyền của mình, hãy xét đến loại lãnh địa mà cậu muốn chinh phục, rồi đề nghị được thử thách. Cậu càng có nhiều lãnh địa, sức mạnh của cậu sẽ càng lên cao, cùng lúc đó, cậu sẽ càng tiến gần hơn đến vị trí long vương.”

“Ô-Ông đang nói là tôi có thể trở thành một long vương ư?”

“Để có thể bước lên ngai vàng, cậu có thể sẽ phải tốn, hàng năm, hàng thập kỉ hay thậm chí hàng thế kỉ. Hỡi chàng trai, ta hi vọng rằng cậu có thể sống sót thật tốt trước khi ngày đó đến.”

Cuối câu, Sophocles nở nụ cười nhạt, kết thúc lời giải thích của ông ta.

Tuy nhiên, Hal lại dứt khoát bắt bẻ:

“Khoan đã nào, có một điểm quyết định gây tranh cãi trong những gì ông vừa mới nói. Tôi là người, không phải rồng. Sao mà tôi có thể trở thành long vương được!?”

“Sự khác biệt về giống loài không phải là một rào cản.”

Ngược lại, Sophocles rất bình tĩnh trả lời.

“Trong quá khứ, có một loài không phải rồng, giống rồng hỗn huyết—Nói thật, chúng không phải là một loài hiếm. Tất nhiên là, số lượng những con rồng thuần huyết cũng rất nhiều.”

Hỗn huyết, thuần huyết. Cảm nhận được ý nghĩa mơ hồ đằng sau những lời ấy, Hal cảm thấy lạnh dọc sống lưng.

“Ý ông là chúng vốn là con người nhưng sau đó lại hóa thành rồng ư…?”

Một sự biến đổi hoàn toàn của một nhân loại, tái sinh thành rồng. Dù trước giờ cậu chưa bao giờ nghe đến việc này, nhưng Hal vẫn không thể cười trước ý tưởng đó được.

Vì trải nghiệm đáng sợ của cậu với Văn tự Cánh Cung đã ngăn cậu làm thế.

“Tuy nhiên, nếu ngươi không có ý định trở thành long vương của không sao.”

"......"

“Nhận tiện mới nói, trong số những long vương, có những kẻ lại tỏ ra hờ hững đối với Hoàng Giả Chi Lộ dù đã có được sức mạnh tai ương của rồng, họ chỉ chuyên tâm chú ý theo đuổi những sở thích của riêng họ. Như Vương Hoàng Hannibal chẳng hạn. Cả Công chúa Yukikaze nữa. Có lẽ cách tiếp cận đó sẽ phù hợp với cậu hơn.”

Sau khi Sophocles dứt lời, lần đầu tiên từ nãy đến giờ, Orihime cuối cùng cũng lên tiếng. Với một vẻ mặt sợ sệt, cô nàng hỏi:

“Ông biết nhiều thật đấy, vậy ông là ai thế…? Người khác cũng sẽ nghĩ rằng ông cũng là một long tộc…?”

“Không, nữ tu sĩ. Ông ta là con người.”

Sophocles không phải là người trả lời, mà là Hinokatsuguchi.

“Giống như hai người, gã đàn ông này là con người. Trong thời kì hưng thịnh nhất của vùng đất Hyperborea siêu phàm trong quá khứ, ông ta là một pháp sư vô địch. Ông ta cũng là một tư tế từng phụng sự cho những vị thần cổ xưa. Và đồng thời, ông ta cũng là một kẻ bất tử đã có được một cuộc sống vĩnh cửu.”

Hinokagutsuchi, kẻ cuối cùng cũng chịu lên tiếng, nói với một chất giọng nhạo báng.

Hal liếc sang nhìn Sophocles, rồi hỏi một câu mà cậu cho rằng buộc phải hỏi:

“Tại sao một người như ông lại theo phe của long tộc…?”

“Ta không theo phe long tộc, ta chỉ đơn thuần là đóng vai một quản trò của Hoàng Giả Chi Lộ thôi, nơi cho ra đời sự tồn tại xuất chúng mang tên long vương. Nói cách khác, ta là chân chạy vặt. Thậm chí mọi người có thể gọi tôi là kẻ thổi lửa cũng được.”

“Thổi lửa?”

“Đúng thể. Ta chỉ đơn giản là ao ước được quan sát. Dùng chính đôi mắt này của mình để chúng kiến thế giới này bị thiêu đốt bởi ngọn lửa mang tên long vương, để chứng kiến tia sáng lấp lánh được sinh ra từ hỗn loạn và sự sống—”

Ông ta nói những lời đó rồi rời đi. Một cơn gió nhẹ của mùa xuân thoảng qua.

Rồi Sophocles biến mất, đường đột như cách ông ta xuất hiện. Hal lặng lẽ lắc đầu, thở dài.

Phần 4Edit

Sau khi Sophocles rời đi, Hal trấn tĩnh trở lại, để rồi phát hiện ra rằng hóa đơn trên bàn cũng đã biến mất cùng với người.

Cậu gọi cô nhân viên phục vụ để xác minh và phát hiện ra rằng những gì mọi người gọi đều đã được người đàn ông mặc bồ đồ đen trả trước khi ông ta rời đi.

“Đối với một kẻ rõ ràng là có dính líu đến long tộc, lão ta đúng là khá ân cần thật đấy…”

Hal, lúc này đã ngã quỵ lên ghế vì mệt mỏi, lẩm bẩm.

Rồi cậu hướng đôi mắt mệt mỏi của mình thẳng về phía Hinokagutsuchi, người đang ngồi đối diện cậu.

“Thật lòng nhé, tôi cho rằng một nửa những gì ông ta nói đều là nhảm nhí.”

“Nghĩ sao thì là quyền tự do của nhà người. Nhưng có một sự thật là không sớm hay muộn thì nhà người cũng sẽ đích thân được trải nghiệm mọi chuyện thôi. Còn mọi chuyện sẽ diễn ra sớm hơn hay muộn hơn, không quan trọng.”

Nghe thấy câu trả lời cực kì vô trách nhiệm như thế, Hal lập tức cảm thấy mệt mỏi vô cùng. Hal lo lắng rằng, liệu hỏa lực vượt trội của sát long văn tự này có kéo theo những cạm bẫy đầy rắc rối hay không—

“Cho tôi hỏi cái này cái, để tham khảo thôi nhé. Nếu tôi trở thành một long vương thật, thì liệu khi ấy tôi có biến thành một con rồng không?”

“Hiện tượng hóa rồng ngay cả khi không phải là một long vương cũng không phải là một hiện tượng hiếm có gì, cứ cho rằng sát long văn tự biến thành một món vũ khí để chủ sỡ hữu giống một con rồng hơn.

"......"

“Nhưng nhà ngươi không cần phải lo lắng quá đâu. Cứ thoải mái đi.”

Mặc dù ngoài miệng thì bảo Hal nên thoải mái. Nhưng chất giọng của Hinokagutsuchi lại không hề mềm mại chút nào.

“Cho dù là nhân loại hay long tộc, thì đa phần những kẻ có được sức mạnh tai ương của rồng đều sẽ chết trước khi sức mạnh đó trưởng thành. Chỉ cần một khoảnh khắc lơ là trong khi quyết đấu giành quyền thừa kế với Zizou là những kẻ cướp đoạt ấy sẽ bị tàn sát ngay lập tức.”

“Ra là thế…”

“Thật tình thì ta không nghĩ được một lí do nào khiến người trở thành một ngoại lệ hiếm có.”

“Cảm ơn cô vì đã cung cấp cho thông tin cho tôi, cô làm tôi ấm lòng làm sao. Chúng chắc chắn sẽ trở thành tài liệu tham khảo đáng giá.”

Với cảm xúc lẫn lộn, Hal thở dài, rồi cậu lẩm bẩm nói:

“Vậy ra khi cô bảo tôi không cần phải cảm ơn ân cứu mạng của cô…”

“Hừm, nếu lúc đó ngươi bị thiêu chết, thì chí ít ngươi cũng có thể chết một cách bình thường.”

Sau khi càu nhàu về một chuyện từng được nói trong quá khứ, Hinokatsuguchi đứng dậy.

Cô ả không biến mất ngay lập tức. Thay vào đó, cô ta bước đi ra khỏi quán cà phê với hai chân, Hal không biết liệu có phải vì cô ta lo lắng đến ánh nhìn của những qua đường hay không.

“Nhà ngươi cứ thỏa mai tranh đấu đi. Đến cuối cùng, nếu nhà ngươi có thể trở thành vị anh hùng vĩ đại nhất của thời đại này, có lẽ ngươi sẽ còn có thể ‘tiến xa’ hơn nữa.”

Trước khi rời đi, Hinokagutsuchi để lại những lời ấy.

Chỉ còn mỗi Hal và Orihime còn ngồi lại trên chiếc bàn ngoài trời của quán cà phê.

Tuy nhiên, Hal không còn hơi đâu mà quan tâm đến cô gái ngồi cùng bàn với cậu nữa. Cậu chỉ đơn giản là ngồi đấy, lơ đễnh mà thôi.

Một con người biến thành rồng—Sao lại có chuyện hoang đường đến thế được cơ chứ? Nhưng chắc chắn vẫn có khá năng là chuyện ấy có thể xảy đến với cậu.

Mọi chuyện càng ngày càng trở nên lố bịch.

Mặc dù Hal không phải là kiểu người thích thú với việc nói những câu độc thoại đầy giận giữ để nguyền rủa số mệnh, nhưng cậu vẫn cần phải trút giận, và phải trút khá nhiều. Chẳng hạn như là ‘Tha con mẹ nó cho tôi đi.’

“Đúng là rắc rối mà…”

Ngay khi Hal đang lẩm bẩm với bản thân…

Cô gái ngồi bên cậu, đang lo lắng nhìn cậu, đột nhiên cất tiếng hỏi:

“Vậy thì, Haruga-kun, hôm nay cậu rảnh chứ?”

“Hử?”

“Thì cậu có rảnh không ấy… Không biết lát nữa cậu có muốn đi hẹn hò với mình không?”

Orihime, người đột ngột đề nghị như thế, đã quay lại bản chất vui tươi như mọi khi của cô.

“Chẳng phải tiếp đến chúng ta sẽ phải chiến đấu với một tên ngân long sao? Mình nghĩ chúng ta nên giải trí một chút trước trận chiến.”

“Cậu nói cũng có lí…”

“Chúng ta có quyền lấy một ngày phép ra để thay đổi nhịp sống mà, phải không nào?”

Có lẽ Orihime đưa ra đề nghị này vì lo lắng cho Hal, khi thấy tinh thần của cậu suy sụp như thế. Khả năng đọc vị cảm xúc của Hal rất kém nên cậu không nhận ra được điều này—

Hal cười nhạt. Cậu có hết sức để bình tĩnh và trấn tĩnh bản thân.

Tròn hai mươi giây sau, Hal trả lời Orihime, với một câu trả lời hoàn toàn không hợp với tính cách của cậu.

“Ừ. Được thôi, lâu lâu đi hẹn hò cũng tốt.”


Ba mươi phút sau, Hal và Orihime có mặt ở sảnh của một rạp phim.

Mặc dù đang trong kì nghỉ lễ, nhưng không có nhiều người đến đây. Hal không biết liệu có nên đổ lỗi cho tiêu đề báo “Rồng xuất hiện ở Yokohama!” được đăng gần đây hay không.

Orihime kiểm tra danh sách chiếu phim và nói:

“Mình chỉ hỏi cậu mỗi lần này thôi, vì mình cho rằng lời tuyên bố tiếp theo là bất khả thi.”

“Hở?”

“Haruga-kun, cậu là một chiến binh kì cựu dày dặn kinh nghiệm trong chiến trường có tên là cảnh hẹn hò, vì đã hẹn hò với vô số thiếu nữ—Ô, ý tớ là những cô gái ngoài Asya-san ấy nhá—Thế có được không? Nếu là như thế, thì mình đang nghĩ đến chuyện để lại mọi thứ cho cậu lo với tư cách là người hộ tống mình.”

Từ bên cạnh, cô bạn học sinh đẹp nhìn Hal với một vẻ mặt ranh mãnh.

“Hay là mình nên đối xử với cậu như một tay mơ không có kinh nghiệm hẹn hò?”

“Ra là cậu đang xem thường khả năng của tớ sao?”

“Không phải là xem thường, nói đúng hơn là mình đang cố phân tích điểm mạnh của cậu một cách bình tĩnh hết mức có thể.”

“Đừng có mà xem thường tớ đấy—”

“Haruga-kun, nếu cậu có gan nói câu “Anh muốn em” một cách dứt khoát, mình sẽ quỳ xuống, cúi đầu và xin lỗi cậu.”

“… Cậu quỳ xuống, cúi đầu xin lỗi mình ư, mình thật sự muốn nhìn thấy cảnh đó đấy.”

“Fufu. Phản ứng của cậu đúng như mình dự đoán. Mình đoán là mình nên phê bình cậu nhẹ nhàng thôi.”

“Mà khoan đã, Juujouji. Nếu cậu nói thế, thì tớ cũng có thể xem cậu như một người kì cựu dày dặn kinh nghiệm không?”

‘Eh, mình ư?”

“Nếu là như thế, xin cậu hãy chỉ tớ cách để vượt qua bãi chiến trường này đi ạ. Dù sao thì, cậu cũng đã đoán được tớ có bao nhiêu kinh nghiệm trong tình trường. Nên tớ rất mong chờ được nghe cậu kể những câu chuyện đầy phấn khích của cậu đấy.”

“À, ừ, thì…”

“Với tình bạn giữa hai chúng ta, thì cậu không cần phải ngại đâu, phải không?”

“E hèm. Một tay mơ sẽ làm tốt hơn nếu người đó cũng tìm một tay mơ khác để lập một kế hoạch chi tiết, rồi chậm rãi quyết định nên đi đường nào để vượt qua trở ngại. Mình tin rằng đó là cách giải quyết thỏa đáng nhất.”

Orihime vừa ve vẩy ngón tay cái của cô nàng, vừa cô tình phô ra một vẻ mặt nghiêm túc.

“Vậy nên, Haruga-kun, hãy bàn xem ta nên xem phim gì nào. Mình rất tò mò về bộ phim Mr. Hawkwood.”

“Để xem nào… ‘Một cuộc khai phá hào hùng của một người lính đánh thuê trong thời đại Trung cổ đen tối ở Châu Âu. Một câu chuyện về sắt, máu và những thủ đoạn gian trá, nơi mà một kẻ lừa dối, giết người để cường hóa bản thân. Hãy chiến đấu đi, Hawkwood. Đây là khu phố của Địa Ngục đầu tiên…’ Hmm, trong danh sách diễn viên còn không có nổi một người nữ. Mình nghĩ là sẽ thú vị lắm đấy.”

Orihime đang chỉ vào một tấm áp phích với tông màu tối, không hề có chút gì là quyến rũ cả.

Nhân vật chính trong tấm áp phích mặc một bồ đồ gồm có một chiếc mũ sắt, một tấm giáp ngực và một chiếc áp giáp được tạo bởi các vòng kim loại nhỏ xâu vào nhau, bao phủ toàn bộ cơ thể.

Anh ta giơ cao món vũ khí của mình. Một chiếc búa chiến đấu, nói cách khác, một trục thép được gắn với một vật liệu hạng nặng ở một đầu. Đối với những kẻ thù mang giáp toàn thân, lưỡi kiếm không có tác dụng với chúng, vì thế giải pháp là dùng một vật giống ma trắc đập chúng tới chết. Lựa chọn một món vũ khí như thế thật cổ hủ làm sao. Quá cổ hủ luôn ấy.

“Nhưng liệu đây có phải là một bộ phim mà hai người đi hẹn hò lần đầu tiên nên coi không?”

“Vậy còn ‘Hàng xóm tôi là Seki 3’ thì sao? Hay là ‘Từ một Board Game trên bàn học đến một thế giới mới. Lần này là Cúp Thế Giới! Hãy chiến đấu nhân danh Nhật Bản!’ Đó là những gì được ghi trên đây.”

“Dù đi một mình thì mình cũng sẽ xem bộ phim này thôi. Rất có thể mình sẽ mua DVD luôn.”

Thật ra thì, trong số những tờ áp phích có những bộ phim tình cảm gây tiểu đường.

Tuy nhiên, chúng lại không thu hút được sự chú ý của Orihime chút nào. Về mặt này, ta có thể nói rằng cô nàng thực sự sống thật với biệt danh khi xưa của cô, “Kotengu của Fukakawa.” Dù sao đi chăng nữa, sau khi bàn bàn với nhau, Hal và Orihime quyết định đi xem một bộ phim hành động nổi tiếng được chuyển thể từ một bộ truyện tranh Mĩ.

Họ tự dùng tiền của bản thân để mua vé riêng cho mình, và chọn hai ghế cạnh nhau.

Sau khi nghĩ ngợi trong phút chốc, Orihime mua một phần bắp rang cỡ lớn.

Trước khi bộ phim bắt đầu, cả hai người họ đi vào một căn phòng mập mờ ánh sáng và ngồi vào chỗ của mình. Orihime ngay lập tức đặt một hộp bắp rang lớn như cái xô vào giữa cô và Hal.

“Ăn chung một hộp bắp như thế này, trông hai chúng ta có giống một cặp đôi không nhỉ? Tạm giống thôi—Không, vì đây là một cuộc hẹn hiếm có, nên việc này chỉ ở mức tối thiểu.”

Orihime cười, nghiêng người về ghế bên cạnh, với khuôn mặt của cô áp sát với Hal, cô thì thầm.

Không hiểu sao trước hành động đó, Hal lại cảm thấy sợ hãi. Rồi bộ phim chính thức bắt đầu.

Sau khi vui vẻ tận hưởng bộ phim dài hai tiếng, hai người họ đi ăn trưa chung với nhau.

Họ đến một tiệm thức ăn nhanh sát bên rạp phim và gọi món từ thực đơn, hoàn toàn phù hợp với thân phận học sinh của hai người. Sau đó, họ đi một đoạn ngắn thẳng đến Sông Sumida, rồi họ đến công viên ven sông.

Bây giờ là một buổi trưa đầy nắng trong tháng Năm. Một cơn gió thoảng thổi ngang qua bờ sông tạo một cảm giác dễ chịu vô cùng.

“Nếu cậu thấy ổn, để tớ đãi cậu ăn gì đó, coi như là cảm ơn vì ngày hôm nay?”

“Mình thì lại không tìm được lý do gì để cậu đãi mình cả… Nhưng vì cậu đang gợi lên ý tưởng đó rồi thì, mình sẽ chấp nhận vậy.”

Trước lời đề nghị của Hal khi họ đứng trước một chiếc máy bán nước không cồn tự động, Orihime cười đáp.

Cậu mua hai lon trà xanh và đưa một lon cho Orihime. Mặc dù cậu cảm thấy món quà tặng này có hơi rẻ tiền, nhưng ít nhất thì nó vẫn được tính là một cử chỉ biết ơn chân thành.

Hal và Orihime bắt đầu uống trà, trong khi hai người họ đứng cạnh nhau, cùng nhìn ra Sông Sumida.

“Không lẽ trông tớ chán nản đến thế sao?”

“Một chút thôi. Cậu trở nên bơ phờ và vẻ mặt không cảm xúc của cậu cũng biến mất tiêu.”

“Ôi trời.”

“Nhưng bây giờ thì, cậu lại trở về là Haruga-kun của bình thường rồi đấy.”

Orihime kín đáo cười.

Haruga Haruomi vốn không phải một kẻ kiên cường bất khuất gì. Do đó, nếu cậu ta trông như đã có lại được nghị lực, thì có lẽ là nhờ Orihime, ngay cả khi cô nàng rõ ràng là người chuẩn bị phải chiến đấu với một con rồng tinh anh lần thứ hai. Hơn nữa, cô nàng cũng chỉ mới bước vào thế giới của những phù thủy dạo gần đây thôi.

Cả cô và Hal đều không khác gì nhau, cả hai đều đang vướng vào một tình huống khó khăn.

Hal hít một hơi thật sâu và nói, “Tớ sực nhớ ra một câu nói thần kì đặc biệt hữu dụng trong những tình huống như thế này.”

“Là câu gì thế?”

“’Đừng tính trước, chỉ tìm cách giải quyết vấn đề khi nó xuất hiện.’ Cậu thử nghĩ đi, chúng ta đâu có hết lựa chọn ngay đâu. Sẽ hữu ích hơn nếu chúng ta ưu tiên những vũ khí có hiệu quả khi đối đầu với những tên tinh anh.”

Hal cố tình ca thán những lời lạc quan. Tuy nhiên, cậu không biết phải làm sao khi họ gặp “rắc rối” thật sự.

Cậu hy vọng rằng mình của tương lại có khả năng né tránh nguy hiểm…

“Nhân cơ hội hiếm có này, hãy để tớ được tận dụng triệt để và hiệu quả văn tự này. Miễn là Asya-san, Rushalka và tớ ở cùng nhau, chắc chắn sẽ có cách để sử dụng nó.”

“Cậu không cần phải nói, hiển nhiên là tớ cũng sẽ giúp mọi người.”

Sau khi Hal nở một nụ cười bông đùa, Orihime nói thêm, “Mình thật sự hy vọng rằng văn tự đó có thể dùng được cả với Akuro-Ou.”

“Tớ đồng ý, nhưng chúng ta cũng không thể làm gì được nếu nó không hoạt động.”

“Đúng thế. Nên tớ quyết định rồi, tớ sẽ ngưng lo lắng. Cho dù kẻ thù có mạnh đến mức nào, Haruga-kun, mình tin rằng cậu sẽ có thể kích hoạt được siêu sức mạnh khó hiểu đó để giải cứu chúng tớ đúng lúc, y như trong manga vậy.”

“Cậu có chắc rằng sẽ ổn khi mong đợi một tên như tớ sẽ hành động như thể đang ở trong một bộ manga đầy nhiệt huyết dành cho nam thiếu niên?” Hal khéo léo không đồng ý với những lời lạc quan của Orihime.

Tuy nhiên, cô nàng chỉ cười, không thấy phiền trước câu nói của Hal.

“Đừng lo. Mặc dù như thế không giống con người của cậu, Haruga-kun, thì cậu vẫn là một người con trai. Với lại, có chí ắt làm nên mà.”

“Lý tưởng vô căn cứ chỉ dẫn đến thất bại thôi, cậu biết chứ…?”

“Có lý tưởng thì có gì sai cơ chứ? Mình không ghét những thứ như lòng kiêu hãnh và danh dự của đàn ông.”

Hal cảm thấy cậu khó mà cãi lại được.

Mặc dù bản thân cậu không phải là một phù thủy, nhưng Hal vẫn là một người làm lâu năm trong ngành này. Tuy nhiên, những gì mà cậu đã làm trong hôm nay là khiến cho Orihime phải lo lắng cho cậu. Chẳng phải đã đến lúc để cậu lo lắng ngược lại cho cô rồi sao?

Việc này liên quan đến “danh dự của một người đàn ông.” Hal cố hết sức để nói chuyện một cách suồng sã.

“Được rồi. Tớ sẽ cố hết sức để xử lí ổn thỏa mọi chuyện.”

“Những lúc như thế này, cậu nên làm mặt ngầu và khẳng định chắc nịch rằng ‘Tớ sẽ bất chấp tất cả bảo vệ cậu’ mà không cần cơ sở cũng như chẳng cần nghĩ đến tương lai. Trong một bộ shounen manga thì đó là một cậu trả lời đúng, phải không nào?”

Có vẻ như Orihime rất sành sỏi về những bộ manga nhắm vào lứa tuổi thanh thiếu niên.

Khi phát hiện ra sở thích đọc khá phù hợp với phong cách “tomboy” của cô nàng, Hal không kiềm được mà nở một nụ cười nhăn nhó.

“Theo như cậu nói thì, cùng với danh dự và lòng kiêu hãnh, tớ cũng cần phải có tầm nhìn hẹp và sự tự kiêu thái quá. Yêu cầu như thế có lẽ là hơi cao—Tuy nhiên.”

Hal nói, mắt không hề rời khỏi Orihime đặc biệt rực rỡ, “Tớ sẽ cố hết sức để xử lí ổn thỏa mọi việc. Tớ nói thật đấy.”

Giọng nói của cậu nghe có vẻ còn nghiêm túc hơn cậu tưởng tượng.

Phần 5Edit

Hiiragi Yukari đã từng nói “Tốt nhất thì ta không nên đợi đến phút chót trước khi thời hạn năm ngày kết thúc.”

Với những lời tuyên bố ấy, họ đã quyết định rằng sẽ chủ động tấn công con rồng tinh anh, hiện đang cư ngụ tại Cựu Tô Giới Tokyo, trước hạn chót.

Nói cách khác, là hôm sau buổi “hẹn hò” của Hal và Orihime.

Nhưng mọi khi, cũng chính vì họ không thể kêu gọi thêm xà tinh đến để chi viện nên mới phải ra quyết định khẩn cấp này.

“Vì tên long tộc ấy đã tuyên bố sẽ chinh phục Nhật Bản, theo lí thì họ không thể không dính vào vụ này được… Nhưng bởi vì lần trước Soth đã bị đánh chỉ dựa vào mỗi ‘xà tinh’ của Tân Tokyo, nên những người khác chọn cách ‘đợi xem tình hình.’ Nói thật thì, sức mạnh của Asya và Rushalka rất có tiếng trên toàn thế giới. Mọi người cho rằng chỉ cần dựa vào họ là đủ—Tớ nghe nói thế đấy.”

Hal giải thích tình hình cho Orihime biết.

Vì cứ chờ đợi cũng không có thêm được ích lợi gì, nên nếu họ cứ trì hoãn việc bất khả kháng thì cũng thật vô nghĩa. Vì thế, Asya và Orihime nhanh chóng chuẩn bị sẵn sàng để tiến thẳng đến Cựu Tokyo.

Tất nhiên là để tránh bị ảnh hưởng bởi ma pháp của tên long tộc tinh anh, không ai hộ tống họ trên chuyến đi này cả.

Tuy nhiên, Hal vẫn đơn thân độc mã đi cùng họ, với vai trò là một người hỗ trợ. Vì trên danh nghĩa, cậu là một người sỡ hữu những năng lực hữu dụng trong tình huống như thế này.

Trên một chiếc xe bốn bánh lớn, Hal, cùng với hai nữ phù thủy, khởi hành đến Cựu Tokyo.

Gần đây, Hal đã xử lí vài “việc vặt vãnh” ở Cựu Tokyo mỗi khi cậu có thời gian rảnh. Cũng nhờ vậy, mà cậu đã có lại được khả năng nắm bắt địa hình nơi đây. Nên Hal lái vững chắc suốt một, hai giờ liền.

Khi cả bọn đến Công viên Hibiya, cậu cho dừng xe. Vì bọn họ đã đến rất gần địa điểm rồi.

Bây giờ là hai giờ chiều. Trời đầy mây.

“Nếu có thể, chúng ta nên thử tấn công bất ngờ.”

Trước khi xuống xe, họ bàn chuyện với nhau lần cuối. Asya là người đầu tiên lên tiếng.

“Chúng ta sẽ làm thế, nhưng không nên hy vọng quá nhiều. Dù sao thì, mục tiêu của chúng ta cũng là một tên tinh anh, nên liệu chúng ta có thành công hay không còn dựa vào tính cách của kẻ thù.”

“Tính cách? Ý cậu là sao?”

“Nói cách khác, nếu hắn ta là một con rồng cẩn trọng, hắn sẽ triển khai ma thuật phòng thủ tỉ mỉ, khi ngủ vẫn cảnh giác. Trong trường hợp như thế, dù ta có nóng lòng cỡ nào cũng không được phát động tấn công bất ngờ. Tuy nhiên, nếu đối phương còn không buồn đề phòng, thì miễn là cậu chuẩn bị tốt, cậu sẽ tìm ra cách—Tớ đã được bảo như thế.”

Vì những kiến thức này của Hal là được dạy trực tiếp từ chính cô bạn thuở nhỏ của cậu, Hal trích dẫn lại nó cho Orihime.

Trong khi đó, một chiến bình kì cựu như Asya thì lại lo lắng đến những vấn đề khác.

“Tớ vô cùng quan ngại vì tên tinh anh này quá sơ hở. Tớ không tin được là hắn lại dám trơ tráo ngủ ở một địa điểm đáng chú ý trong vùng đất hoang như thế này đấy.”

Trong những ngày vừa qua, và ngay cả trước khi tên long tộc đến xâm lăng Tân Tokyo, họ đã sử dụng những máy bay quan sát không người lái và ma thuật thám tính để theo dõi hoạt động của rồng.

“Không lẽ hắn không sợ bị tấn công sao?”

“Cơ hội cao là hắn đang dụ chúng ta tấn công.”

“Thật ra thì, có lẽ hắn không quan tâm liệu có ai nghe thấy bài phát biểu yêu cầu Nhật Bản đầu hàng của hắn ở Yokohama hay không! Nếu nhân loại đầu hàng thì hắn sẽ không có một cuộc chiến. Có lẽ hắn không muốn thế.”

“Nhưng chúng ta có một món vũ khí bí mật mà. Phải không?”

Orihime nói xong, coi như kết thúc cuộc bàn bạc. Hal và Asya gật đầu.

Bước kế, họ sẽ vừa ứng biến, vừa làm theo kế hoạch.

Ngoài ra, Hal vẫn chưa kể cho cô bạn nối khố của mình về cuộc gặp gỡ với một người đàn ông tên Sophocles vào hôm qua, cũng như nội dung của cuộc trò chuyện. Đây là quyết định của Hal và Orihime. Vì hai người họ không muốn làm tình hình thêm phức tạp, họ dự định sẽ giữ bí mật cho đến khi họ giải quyết xong rắc rối của hiện tại…

“Nhân tiện thì, hai người có chắc là hai người muốn ăn mặc như thế không?” Hal hỏi, trong khi nhìn vào bộ đồng phục trường mà hai cô bạn đang mặc.

Ngay dù cả hai rõ dàng là sắp phải chiến đấu với một con rồng, nhưng cả hai vẫn mặc đồng phục trường.

“Tớ nghe nói rằng những phù thủy ở Nhật không có đồng phục chiến đấu đặc biệt, nên để phân biệt với khi mặc thường phục, tớ thích mặc một cái gì đó mà có thể coi rằng đồng phục chiến thắng.”

Orihime bình thản trả lời.

“Còn nữa, một bộ đồng phục của một trường cao trung là hoàn hảo trong trường hợp này, nên mình cho rằng thôi thì cứ mặc đồng phục trường ta.”

“Tớ quyết định làm theo sau khi nghe rằng Orihime định mặc như thế này ra trận.”

Ngoài ra Asya còn khoác lên thêm một chiếc áo khoác quân phục mà cô vẫn hay mặc. Khác với hai người họ, Hal chỉ mặc một bộ thường phục gồm một chiếc áo khoác Denim cặp với một chiếc quần vải đen.

Miễn là họ thấy ổn, Hal nghĩ vô trách nhiệm như thế nhưng không nói ra thành tiếng, rồi cậu lấy ra một chiếc đồng hồ bỏ túi.

Đó chính là Phù thủy Thời gian, một công cụ dùng để tạo ra ma lực mà Hal thường dùng.

Vì công việc của cậu là một thợ săn kho báu chuyên nghiệp, Hal biết rất nhiều phép dùng để khám phá và di chuyển lén lút. Thậm chí cậu còn biết nhiều hơn cả Asya, một phù thủy Cấp 5.

Những kĩ năng có được thông qua việc học vì cần thiết vẫn là tốt nhất.

“Khi sử dụng ma thuật, cậu làm sao để tạo thành hình ảnh trong đầu được thế? Mình hoàn toàn không biết phải làm sao.”

“Cứ làm theo cách của cậu thôi. Bắt chước người khác thì không có tác dụng đâu.”

“Những người có thể dựng nên những hình ảnh chi tiết sinh động, không thể bị bắt chước bởi người khác, thật ra là kiểu người có khả năng trở thành những pháp sư đại tài.”

Hal vừa cung cấp lời khuyên cho người mới, vừa tạo dựng hình ảnh trong đầu. Một cảnh tượng mà cậu, Asya và Orihime đang di chuyển như những cái bóng, với âm thanh, ngoại hình và thân thể vật lí của họ đều biến mất—

Rồi cậu nhắm vào cả ba người, lần liệt niệm ba loại phép khác nhau.

Đầu tiên là Triệt tiêu Âm thanh, kế đến là Nhiễu Ảnh và cuối cùng là Hủy bỏ Khứu giác.

Bằng cách sử dụng ba phép này, cho dù Hal và đồng bọn có di chuyển mạnh, hay những vật phẩm ma họ mang theo có phát ra tiếng động lớn đi chăng nữa, thì cũng chỉ tạo ra âm thanh rất nhỏ mà thôi, họ trở nên kín đáo như những côn trùng biết ngụy trang, thậm chí ngay cả những sinh vật với khứu giác nhạy bén cũng khó có thể phát hiện ra mùi của họ.

(Được rồi, đi thôi.)

Asya ra hiệu, hối thúc cả nhóm khởi hành. Nhờ có Triệt tiêu Âm thanh, ngay cả âm lượng nói chuyện của họ cũng được giảm đi, vậy nên sẽ bất khả thi để nghe người khác nói gì trừ khi họ nói trực tiếp vào tai người nghe.

Với nữ Phù thủy Cấp 5 dẫn đội, Orihime và Hal lần lượt theo sau.

Công viên Hibiya rất gần với điểm đến của họ. Sau khi cuốc bộ dọc theo Đường Uchibori một hồi, họ nhìn thấy Tòa Quốc hội nghiêm trang. Cả bọn tiếp tục đi đến cổng chính của Tòa Quốc Hội. Gần đó là quốc lộ—trước đây chính là Cao tốc Shuto.

Bộ ba dừng lại khi họ đến ngã tư gần Cổng Sakurada.

Những cột đèn giao thông tiếp theo được đặt ở ngã tư cổng Tòa Quốc Hội, nói cách khác, ngay trước Tòa Quốc Hội.

Và nằm ngay ngưỡng cửa chính là tên long tộc tinh anh. Thân hình dài mười mét, một thực thể được bao phủ với một lớp vẩy màu bạc như kim loại.

Hắn ta chính là Pavel Galad, tên long tộc tinh anh đã xuất hiện ở Yokohama.

Với chiếc đuôi trải dài đến trước đầu và đôi cánh gập lại, tư thế nằm của hắn có hình trái xoan. Hai mắt của hắn đóng chặt, trông như đang ngủ. Để xác nhận, Hal niệm phép Cảm nhận Nhiệt độ.

Loài rồng thường được xem là loài động vật máu lạnh tương tự với loài bò sát.

Không biết có phải là do trong cơ thể chúng có lửa hay không, nhưng khi những con rồng hoạt động, thân nhiệt của chúng cao hơn khi chúng ngủ. Để đảm bảo an toàn, Hal sử dụng ma thuật để kiểm tra nhưng cậu không xác định được nhiệt độ cao như khi chúng thức.

Hal hướng về hai nữ phù thủy đồng đội của cậu, gật đầu.

Tiếp theo, đến lượt hai người họ bước lên đài, Asya và Orihime bất thình lình ném ra con bài tẩy của họ.

(“Hỡi phong ấn thần thánh cổ đại tinh khiết, hãy để thanh long chóng tàn xuất hiện bên trên chúng tôi!”)

(Akuro-Ou, hãy đến chiến đấu bên cạnh mình!)

Dưới ảnh hưởng của Triệt tiêu Âm thanh, giọng nói của họ chỉ nghe như những tiếng thì thầm bí mật.

Tuy nhiên, đáp lại lời gọi của họ, hai hình ngũ giác phát sáng xuất hiện trên bầu trời. Chúng cùng lúc biến thành biểu tượng vô cực, rồi cuối cùng là vật chất hóa thành hai thiên xà.

Là cửu vĩ hồ Akuro-Ou, con sói bờm có bộ lông màu trắng phát ra ánh sáng màu đỏ.

Và Rushalka, ngụy long màu xanh nhạt. Trên trán cô ấy là một chiếc sừng đơn dài.

Những homonculus giống rồng này đột ngột xuất hiện, mang theo một lượng ma lực khổng lồ. Sự rộn ràng của ma lực này có vẻ như đã kích thích các giác quan của con rồng đang ngủ gần đó.

Pavel Galad mạnh bạo rùng mình, rồi mi mắt của hắn dần hé mở.

Tuy nhiên, Orihime và Akuro-Ou đã lao đến.

“Akuro-Ou! Hãy dùng Hỏa ma pháp—giả thần đạo. Nhanh lên!”

Đáp lại chỉ thị của người lập giao ước với mình, Akuro-Ou vươn chín cái đuôi của nó lên trời.

Trông Akuro-Ou như một bông hoa khổng lồ đang nở trên bầu trời. Tiếp theo, một khối cầu lựa rực cháy xuất hiện ở đầu chín cái đuôi và tất cả được phóng xuống mặt đất cùng một lúc.

Và theo lẽ tự nhiên, mục tiêu của chúng là tên ngân long, Pavel Galad.

Bị chín quả cầu lửa đánh trực tiếp, cơ thể khổng lồ màu bạc kim loại bắt đầu bốc cháy dữ dội.

Những ngọn lửa bùng nổ gầm rú mãnh liệt. Tên long tộc, nằm trong cơn lốc lửa, đáng lí không có đủ thời gian để niệm văn tự của Ruruk Soun để phòng thủ. Tuy nhiên—

“Cuối cùng cũng đến. Ta đợi các ngươi quá lâu rồi… Ta đang chờ đến lúc nhân loại đến để thách thức long tộc! Thời điểm đó đã đến rồi sao!?”

Phía trước Tòa Quốc Hội, giữa những ngọn lửa bùng cháy, có một hình bóng đứng dậy.

Hình bóng ấy vươn chiếc cổ dài và vang rộng đôi cánh của mình ra, thành hình một con rồng.

“Có vẻ như các người đang trốn. Hãy nhanh và hiện thân đi. Hỡi những chiến binh dũng cảm dám thách thức loài rồng, ta sẽ khắc sâu hình ảnh khi chết của các người vào trong võng mạc của mình!”

Những xung nhịp nhỏ được giải phóng cùng với giọng nói, phát tán ra xung quanh những ngọn lửa đang bùng nổ.

Chúng hóa giải ba loại phép mà Hal dùng để che giấu ba người.

“Ở đằng đó sau, được thôi? Lòng dũng cảm và những ngọn lửa của các người đã làm máu ta sục sôi vì phấn khích. Xin hãy cho phép ta được dùng thứ máu nóng này để thiêu đốt các ngươi!”

Có vẻ như hắn đã phát hiện ra nhóm của Hal cách đó một khu nhà.

Giọng nói của tên ngân long trang nghiêm và nghiêm nghị, chứa đầy sự nam tính và còn có chút sảng khoái.

“Tên long tộc tinh anh này là một con đực nóng tính… mình cho là thế?”

“Nhưng mà nghĩ lại, tính cách như thế không hề hợp với một con rồng tí nào.”

Hal và Asya nói với nhau, nhưng không còn là những tiếng thì thầm nhờ Triệt tiêu Âm thanh nữa. Từ việc kẻ thù tự để bản thân sơ hở như thế, cũng đễ đoán được rằng giả thần đạo sẽ không có tác dụng.

Kẻ thù chắn hẳn đã dùng một biện pháp phòng thủ nào đó—

“Tiếp theo, đã đến lúc để xem con bài tẩy của chúng ta hiệu quả đến bao nhiêu nào. Asya, mình trông cậy vào cậu đấy.”

“Rõ. Rushalka!”

Hal tập trung sự chú ý của mình vào giữa lòng bàn tay. Cũng bởi vì thế, một biểu tượng ma thuật hiện lên trên đó.

Văn tự Cánh cung, với tạo hình là một cây cung được giương tên. Khi Hal bắt đầu âm thầm nghĩ đến việc tin tưởng giao phó văn tự này cho Asya, cô bạn thuở nhỏ bên cạnh cậu ngay tức khắc liền gật đầu. Tiếp đến, Văn tự Cánh cung xuất hiện dưới chân họ và cũng đồng thời xuất hiện trước mắt Rushalka đang bay trên trời.

“Tấn công!”

“Rushalka, Thổ Băng!”

Đòn tấn công đã đánh bại Raak Al Soth một lần nữa được tái hiện.

Trao cho một con rồng chư thần một đòn bắn ma thuật được khuếch đại đến khổng lồ, đó chính là sức mạnh của Văn tự Cánh cung.

Dưới sự chúc phúc của văn tự, Rushalka, lúc này đang lơ lửng trên không trung, bắn ra không khí lạnh và một hơi thở băng giá, với ý định nuốt chửng mục tiêu, là tên long tộc tinh anh cùng với những ngọn lửa đang bùng cháy, sau đó đóng băng tất cả.

Một cơn bão chứa đầy những mảnh băng màu trắng xanh cuồn cuộn trước cổng của Tòa Quốc Hội.

Những ngọn lửa đang bùng cháy được lúc nãy được Akuro-Ou phóng thích ra đã nhay chóng bị cơn bão tuyết thổi bay tứ tán. Cơ thể khổng lồ của tên ngân long, trước đó đã dũng cảm cho phép ngọn lửa thiêu đốt, một lần nữa lộ diện.

“Fufu… Vậy ra đây chính là sức mạnh tai ương của rồng sao? Ta hiểu rồi, nó chắc chắn không phải là một thứ đơn giản—”

Nghe thấy giọng nói cao ngạo của tên long tộc, bộ ba Hal trông chốc lát không dám tin vào mắt mình.

“Hắn ta, hoàn toàn vô tổn…?”

“Khỉ thật. Tớ đã mong được xem thử đòn tấn công của văn tự có thể gây ra bao nhiêu sát thương, cơ mà..”

“Bất ngờ lắm phải không, khi mà đòn tấn công của các người không hề có chút hiệu quả.

Kẻ thù của họ, bình tĩnh không chút nao núng, đứng trong cơn bão tuyết mà vẫn vô sự.

Dù là hàn khí hay cơn bão chứa đầy mảnh băng cũng không thể gây ra chút tổn thương cho lớp vảy của tên ngân long. Cơ thể khổng lồ của Pavel Galad được bao trùng trong một ánh sáng màu ngọc trai.

Ánh sáng đó đang bao vệ tên ngân long, chặn đứng đòn tấn công băng giá từ Văn tự Cánh Cung!

“Ánh sáng của sự vô tổn…? Là đặc tính của sự bất diệt…?” Hal ngây người ra, lẩm bẩm, lờ mờ hiểu được đặc tính kì diệu của thứ ánh sáng màu ngọc trai ấy.

“Những sát long văn tự là những ấn tự của sự bất diệt. Nghe đồn rằng chúng đã tồn tại từ những ngày đầu vũ trụ được hình thành.”

Giọng nói như thì thầm của Galad mang theo tiếng cười nhạt.

“Bằng cách triển khai khả năng bất diệt thần thánh của nó, cơ thể này của ta có thể nhận được sự bảo hộ bền vững không thể bị hủy diệt… Hỡi truyền nhân của sát long thần cung, người có biết điều đó không?”

Từ đằng xa, Hal đã lọt vào tầm mắt của tên ngân long.

Chỉ khi đấy Hal mới nhận ra rằng nhãn cầu của con rồng đó có màu thạch anh tím.

“Dẫu vậy, ta không ngờ rằng kẻ sỡ hữu Cánh Cung thực sự xuất hiện.”

Vào lúc đó, cơn bão giá lạnh cuối cùng cũng ngừng thổi.

Tuy nhiên, lớp vảy của tên ngân long vẫn bóng loáng và lấp lánh, không hề có tí vết xước nào trên đó.

“Kể từ khi ta được bảo rằng có một kẻ kế thừa đang hiện hữu ở quốc đảo này, ta đã bí mật chờ đợi. Có lẽ ta sẽ có cơ hội được chiến với một kẻ thừa kế sức mạnh tai ương của rồng khác.”

“Ngươi đã nói rằng ngươi sẽ xâm chiếm Nhật Bản, tất nhiên là ta buộc phải phản kháng rồi…”

So với tiếng thét của Galad, lời làu bàu của Hal nghe thật yếu nhớt.

…Vì cậu không có tâm trạng để bàn chuyện. Tuy nhiên, có vẻ như tên long tộc đã nghe thấy cậu ta.

“Fufu. Vậy ra người dám thách đấu với một con rồng là vì để bảo vệ đất nước của ngươi ư? Kẻ kế thừa Cánh Cung!”

“Kh-Không có gì quá đao to búa lớn cả. Ta chỉ buộc phải tự vệ vì ta không còn lựa chọn nào khác thôi!”

Nhìn thấy cuộc trò chuyện đã bắt đầu, Hal bắt đầu cảm thấy lo lắng.

Trong khi đó, Pavel Galad tự hào nói.

“Vì đối thủ là người sở hữu sức mạnh tai ương của rồng, ta buộc phải rút ra thanh kiếm của mình. Hỡi những vệt sáng của ngôi sao lửa trên bầu trời, hãy vẽ ra những văn tự bí mật của Ruruk Soun.”

Galad cất giọng nói tuyệt mĩ và đầy nam tính của hắn và niệm chú.

Rồi hắn vươn tay phải ra, giơ lòng bàn tay thẳng cao lên trời.

“Ta xin được cầu nguyện trước dấu ấn mà ta sở hữu, Thanh Gươm Thần đến từ Thiên Đàng. Hãy cho ta được nắm lấy ngươi, hỡi sát long kiếm!”

Ngay lập tức, một thanh trường kiếm tuyệt đẹp xuất hiện trên tay phải Galad.

Đó là một thanh gươm hai lưỡi với phần lưỡi dài và dày. Phần chuôi kiếm khá dài, cho phép Galad dùng hai tay để cầm nhưng vẫn còn dư chỗ. Hal đã nhìn thấy nó trong thước phim ở Yokohama.

Pavel Galad giơ thanh kiếm cầm trong tay lên trời.

Đó chính là… sát long kiếm sao? Là Kiếm Văn tự?”

Hal thì thầm vì bất ngờ.

“Không như mình, hắn ta có thể vật chất hóa văn tự—thành một món vũ khí?”

“Haruomi! Nếu cậu bị vũ khí của đối phương dọa sợ thì coi như cậu đã thua đấy. Ít nhất là hãy quyết định trả đòn và giành thế chủ động tấn công đi!”

Asya đứng ở bên cạnh mắng cậu. Cô nàng không chỉ sỡ hữu trực giác như thú hoang mà còn rất dày dặn kinh nghiệm trận mạc, chính vì thế cô hiển nhiên là nhận ra được chính những tình huống như thế này là mấu chốt quyết định chiến quả.

Hal vươn tay phải ra, nắm lấy tay trái của cô bạn thuở nhỏ.

Cùng lúc đó, trong đầu cậu gọi Văn tự Cánh Cung—để tin tưởng giao phó hỏa lực của nó cho Asya và Rushalka.

“Rushalka, Giáng Lôi!”

Văn tự Cánh Cung một lần nữa được triển khia trước mặt Rushalka, con rồng đang lơ lửng trên không trung. Ngay lập tức, chiếc sừng đơn trên trán cô phát ra sấm sét màu xanh nhạt!

Tia sét của Rushaka nuốt lấy cơ thể màu bạc khổng lồ, phát ra một mùi hương đặc biệt của sắt khi tiếp xúc với nhiệt độ cao.

Tuy nhiên, Pavel Galad nhàn nhã vung thanh trường kiếm của hắn sang ngang. Chỉ với thế, hắn ta cắt đôi tia sét ra và xóa bỏ nó.

Hắn thậm chí còn không cần dùng sự bảo hộ bất diệt—thứ ánh sáng màu ngọc trai—để phòng thủ.

“Ta khuyên các người đừng nên xem thường ta. Giờ ta đã rút ra Thanh Kiếm, ta có thể hủy diệt Cánh Cung ở cấp độ này mà thậm chí còn không cần dựa vào phép bảo hộ.”

Từ trên bầu trời, Galad nhìn xuống mặt đất—vị trí của Hal—và tự tin tuyên bố.

Vào lúc này, chiều hướng của cuộc chiến đã được ấn định.

Nhìn thấy thứ ánh sáng phát ra từ thanh trường kiếm trong tay con rồng, Akuro-Ou quay mặt đi trong sự khó chịu tột độ. Chuyện này lần trước cũng đã xảy ra với Soth. Suy cho cùng, đấy rất có thể là sức mạnh tai ương của rồng.

Cả Rushalka cũng thế. Cả cơ thể của cô ấy cũng đang dần tan biến—

Hơn nữa, vẫn không rõ là liệu có phải là do vì đã hai lần giải phóng Cánh Cung là nguyên do hay không, mà trong Rushalka rất mệt mỏi. Cô vẫn liếc nhìn Pavel Galad, nhưng cái liếc sắc bén của cô phần nào đã trở nên trống rỗng hơn lúc ban đầu.

Tuy nhiên, tên ngân long nói, “Hỡi kẻ sử dụng Cánh Cung, chẳng phải đã đến lúc nhà ngươi sử dụng sức mạnh thật sự của mình rồi sao? Không cần phải kiềm chế đâu. Vì lợi ích của mình trong cuộc đua trên Hoàng Giả Chi Lộ, ta phải trở nên mạnh hơn tất thảy. Chỉ khi có thể chống chịu được những đòn tấn công mãnh liệt hơn và vượt qua những kẻ thù lớn mạnh hơn thì ta mới có thể siêu việt được bản thân!”

Mọi người, dù là Hal, Asya hay Orihime đều rớt cả hàm.

“Vậy nên làm ơn! Vì công cuộc tập luyện của ta, hãy tấn công ta với tất cả những gì các ngươi có!”

“Ngay khi kẻ khi kẻ thù có yêu cầu như thế đi chăng nữa, thì một việc bất khả thi vẫn là bất khả thi…”

Kẻ thù trên không trung đáng lí ra không thể nghe những lời làu bàu của Orihime.

Tuy nhiên, như ngửi đầu bầu không khí tế nhị giữa người với người, Galad bất thình lình lộ vẻ bàng hoàng.

“Bất khả thi—Không lẽ đòn tấn công vừa rồi đối với các người đã là toàn lực?”

Hal có thể nhìn thấy sự thất vọng trong đôi mắt của tên long tộc, khi hắn từ trên trời, nhìn xuống nhân loại.

“Thất.. Thất vọng làm sao. Ta đã mong chờ rằng trận chiến sắp tới sẽ là bước đầu tiên trên con đường chinh phục của ta. Chỉ mới đây thôi ta còn tự thề với lòng rằng sẽ chiến thắng tuyệt đối và tàn sát tất cả đối thủ!”

Pavel Galad rõ ràng là một kẻ rất nhiệt huyết.

“Vậy thì, các ngươi không cho ta lựa chọn nào khác. Kẻ yếu nên chết theo cách của kẻ yếu—”

Mười hai văn tự rực sáng bên trên Galad, nhưng chúng không bao gồm Kiếm Văn tự.

Theo lẽ tự nhiên, chúng cũng chính là những biểu tượng ma thuật của Ruruk Soun. Sắp xếo các văn tự như thế này mang theo nghĩa kép, một là “Giả kim thuật” và hai là “Sự ban phép”…

“Vậy thì ta sẽ để dòng máu của mình sục sôi rồi hóa thứ máu nóng ấy thành một tay sai để trảm sát hết bọn ngươi. Những kẻ thù yếu ớt không xứng đáng để được đối mặt với sát long kiếm, thanh gươm tối cao…”

Bất ngờ thay, giọng nói của Pavel Galad lộ vẻ chán nản.

Hai vai hắn thậm chí còn sụp xuống, cho thấy sự buồn rầu tột cùng của mình trước “dáng vẻ yếu nhớt” của Hal.

Vào khoảnh khắc tiếp theo, máu đổ ra từ người hắn—cụ thể là tự cánh tay trái. Máu trào xa như suối, máu của tên ngân long trông như thủy ngân. Máu sớm ngưng trào ra, nhưng khi ấy thì trên nhựa đường đã có một lượng máu lớn, và nó bắt đầu chuyển động.

Trông khi một con nhớt[8] hay kim loại bị nấu chảy.

Hơn thế nữa, nó khá khổng lồ. Trong chớp mắt Quảng Trường và cả con đường ngay phía trước Tòa Quốc Hội đã bị bao phủ bởi một màu thủy ngân. Nếu có đám đông biểu tình đứng đó, hàng trăm người có lẽ đã bị dìm chết một cách nhanh chóng.

“So với các con rồng khác, máu huyết của ta cường tráng hơn nhiều. Từ máu và phép thuật ta sẽ tạo thành một tay sai. Sử dụng kim loại sống từ máu của ta làm hạt giống… Liệu ngươi có thể xử lí được không!?”

“Ngươi có chắc đó là ý nghĩa của máu cường tráng không!?”

Hal vừa ném ra một câu phản bác, vừa cảm thấy bàng hoàng.

Trong một game RPG, đây sẽ là sự xuất hiện của một con quái vật tên là “Nhớt Kim loại Khổng lồ.”

Thứ chất lỏng với hình dạng, chuyển động và nhiệt độ cao của một thứ kim loại đang nóng chảy trong lò đốt, thứ kim loại lỏng này bắt đầu di chuyển. Đúng thế, nó nóng vô cùng. Thứ chất lỏng như thủy ngân phát tán ra nhiệt độ kinh hoàng và lao tới vị trí của bộ ba như một cơn sóng thần.

Trong quá trình, nhiều “thứ” đã dần bị nuốt chửng bởi thứ kim loại lỏng ấy.

Những hàng cây trên lề đường, những cột đèn đường còn lại, những chiếc xe bị bỏ hoang, vân vân—phần lớn đều tan chảy. Đây cũng là chuyện đương nhiên vì dù sao nhiệt độ của thứ chất lỏng ấy của tương tự như của lò đốt.

Chỉ với lớp khí nóng bay tới chỗ nhóm ba người của Hal đã đủ để làm họ toát mồ hôi hột.

Nếu bị thứ đó nuốt chửng, một con người sẽ bị nấu chảy đến ngay cả xương cũng không còn!

“Vì ngón đòn mạnh nhất của chúng ta không có tác dụng, nên không còn lý do để đấu với hắn nữa.”

Asya đột ngột hét lên.

“Vậy thì, hãy cố hết sức để bỏ trốn! Hãy rút lui với vận tốc tối đa!”

“Kế thứ ba mươi sáu? Rõ!”

“Orihime-san, Rushalka không cầm cự thêm được lâu nữa đâu. Xin cậu hãy dùng phương pháp mà tớ đã dạy để thu nhỏ Akuro-Ou lại để tất cả chúng ta có thể cưỡi lên nó. Làm như thế không chỉ giúp chúng ta nhanh nhẹn hơn mà còn dễ để trốn nữa!”

“Mình hiểu rồi. Mình trông chờ vào cậu đấy, Akuro-Ou!”

Trên bầu trời, Rushalka đã biến mất.

Trong khi đó, Orihime nhắm mắt lại và bắt đầu tập trung. Kết quả là, Akuro-Ou, vốn đang lơ lửng bất động trên bầu trời, dần thu nhỏ lại. Nó vốn trước đây đủ lớn để tranh đấu với loài rồng, nhưng bây giờ cơ thể không lồ của cô ấy đã biến thành một con sói bờm chỉ dài khoảng ba mét.

Phù thủy Cấp 3 có khả năng thu nhỏ “xà tinh” đến một mức nhất định.

Akuro-Ou, giờ đây đã hóa nhỏ nhanh chóng đáp xuống mặt đất và khụy xuống. Orihime là người đầu tiên leo lên lưng nó. Tiếp đến là Hal và Asya.

Ngay khi tất cả mọi người đã treo lên lưng Akuro-Ou, con sói bờm cửu vĩ bắt đầu chạy trên mặt đất với bốn chân.

Trong tích tắc. Ngay khi Akuro-Ou bắt đầu chạy, một cơn sóng thần được tạo thành từ kim loại lỏng ập tới vị trí cũ của họ và những con đường xung quanh.

Ngay cả trên cao tốc, Akuro-Ou sớm thoải mái lao đi với tốc độ cao.

Nhưng vì những người trên lưng cô thiếu kính bảo vệ mắt và bộ giảm xóc, họ đã có trải nghiệm tồi tệ.

Những cử động lên xuống mãnh liệt. Ba người lái tuyệt vọng bám chặt vào lớp lông màu trắng trong khi kẹp cơ thể của Akuro-Ou giữa hai chân, nghiến răng và cố để không bị té xuống.

Ngay cả như thế, thứ kim loại mỏng ấy vẫn áp sát từ đằng sau trong khi di chuyển như một cơn sóng thần!

“Akuro-Ou, bay lên!”

Có lẽ Orihime đã nhận ra được rằng họ không thể trốn thoát được nếu còn ở mặt đất, nên cô ra lệnh.

Ngay lập tức, Akuro-ou nhẹ nhàng bay lên trời, ngay lập tức đạt đến độ cao cao hơn nóc nhà của năm sáu căn hộ nhiều người thuê. Cùng lúc đó, ba người lái đã thoát khỏi chuyến đi gập ghềnh một cách thậm tệ.

“Sao cũng được, bây giờ hay bay đến miền Tây Tokyo đi. Hãy cận thận và đừng làm tụi mình rơi nhé!”

Akuro-Ou bay về phía Tây như những gì Orihime yêu cầu. Tuy nhiên, cuộc rượt đuổi vẫn chưa kết thúc.

Lần này, một phần của khối kim loại lỏng ấy cộm lên, vươn lên trời.

Nó đã biến một phần cơ thể của nó thành xúc tu để bắt lấy Akuro-Ou. Đồng thời, thay vì chỉ tấn công một lần duy nhất, những chiếc xúc tu lao đến chỗ nhóm của Hal hết đợt này đến đợt khác.

Orihime buộc phải chỉ đạo Akuro-Ou bay lên cao hơn nữa. Con sói bờm trung thành tuân theo mệnh lệnh.

Ngay lúc này, Hal cảm thấy lạnh dọc sống lưng.

Vì cậu cảm thấy có một ánh nhìn đang hướng về cậu. Có ai đó đang nhìn chằm chằm vào cậu.

Cậu quay lại nhìn con rồng đang lơ lửng, bất động trên Nagatachō. Hắn sải dài đôi cánh màu trắng bạc một cách đầy oai nghiêm và nhìn chằm chằm vào nhóm của Hal, lúc này đã cố bỏ chạy. Rồi Hal nghe thấy giọng nói của hắn:

‘Thật đáng buồn làm sao. Hiếm lắm mới được chạm trán với một kẻ thừa kế sức mạnh tai ương của rồng khác, vậy mà người lại vẩy đuôi bỏ chạy thay vì vươn lên đương đầu với thử thách…’

Có lẽ Galad đã dùng ma thuật để đưa giọng nói đầy thống khổ của hắn vào trực tiếp hai tai của Hal.

‘Tuy nhiên, tất cả cũng bởi vì ngươi không đủ mạnh, cái này thì bó tay. Thôi thì hãy để ta vén tấm màn kết thúc trò hề này, trong khi vừa tưởng tượng về một đối thủ tuyệt hảo và xứng tầm mà ta sẽ chạm trán lần tới. Tạm biệt—’

ROOOOOOOOAAAAAAAAAAAAAAR!

Cùng với lời tiễn biệt ấy, môt tiếng gầm đầy bi ai vang dội khắp bầu trời Cựu Tokyo. Chính Pavel Galad là kẻ đã phát ra nó, xung chấn làm rung chuyển cả bầu trời chứa đầy ma lực.

“Orihime-san, hãy dùng giả thần đạo để phòng thủ! Chúng ta sắp xảy ra va chạm rồi, nhanh lên!”

Ngay khi Asya vừa cảnh báo xong, bầu không khí xung quanh rung chuyển như đang trong nhiệt độ cao.

Tốc độ phản xạ của Orihime chắc chắn là rất tuyệt, nhưng vẫn chưa đủ nhanh. Akuro-Ou bị thổi bay đi như một chiếc máy bay trong một cơn bão bất thình lình xảy ra. Ngồi trên lưng cô ta, bộ ba bị thổi bay lên trời.

Mặc dù xung quanh họ là xung chấn, nhưng mọi người đều không bị tổn thương.

Có lẽ là nhờ vào giả thần đạo của Akuro-Ou đã bảo vệ họ. Tuy nhiên, Hal, Asya, Orihime và ngay cả Akuro-Ou đều bị thổi bay đi.

Họ bị thổi bay đi về những hướng khác nhau.

Hal, vẫn còn choáng, đã bị tách khỏi nhóm và rơi theo quỹ đạo hình parabol.

Cậu nghe thấy tiếng gió gầm rú ở hai bên tai, gió đánh vào cơ thể cậu không thương tiếc. Bên dưới hàng chục mét, cậu có thể nhìn thấy những nóc nhà, có lẽ là thuộc những tòa nhà văn phòng.

Mặt đất vẫn còn xa. Tuy nhiên, dù cậu có rơi xuống nơi nào đi chăng nữa, thì chắc chắn cậu sẽ chết.

Hal nghĩ đến một viễn cảnh khách quan như thế.

Một phù thủy biết nhiều phép mạnh sẽ có cơ hội sống sót. Tuy nhiên, Hal lại không biết bất kì phép hữu dụng nào trên không trung. Nói cách khác, cậu bó tay—Khoan đã, chưa.

Trong đang rơi xuống mặt đất, Hal nhớ lại.

“Những sát long văn tự là những ấn tự của sự bất diệt. Bằng cách triển khai năng lực bất diệt thần thánh của văn tự, cơ thể này của ta có thể nhận được sự bảo hộ bất diệt không thể bị phá hủy—”

Đây là điều mà kẻ thù đã đích thân chỉ dạy cho cậu. Thêm nữa, Hal đã được dạy là cậu không thể tự sát thành công một cách dễ dàng.

Nói cách khác… Vừa rơi, Hal vừa tưởng tượng trạng thái vô tổn của Galad mà trước đó cậu đã được chứng kiến. Cùng lúc, cậu cũng tự nhủ với bản thân là Haruga Haruomi cũng có thể đạt được khả năng tương tự.

Vì thế, Văn tự Cánh Cugn hiện lên trong lòng bàn tay phải của cậu trong, cùng lúc, tầm nhìn của cậu bị lấp đầy bởi một thứ ánh sáng màu ngọc trai—


“Cái thể loại manga hài hước gì thế này…?”

Hal quan sát xung quanh cơ thể mình và tự ti lẩm bẩm.

Sau khi rơi trong một khoảng thời gian tưởng chừng dài nhưng thật ra lại rất ngắn, Hal đâm vào con đường nhựa.

Tuy nhiên, cậu lại hoàn toàn vô tổn. Trong một khoảnh khắc, Hal đã được trải nghiệm một cơn đau cực độ như thể cơ thể cậu sắp vỡ nát. Bây giờ, nhiều bộ phận trong cơ thể cậu vẫn con tê tái, nhưng cậu không hề bị thương nặng. Bề mặt con đường nhựa va chạm với Hal thì lại rơi vào trạng thái đáng tiếc hơn nhiều.

Một cái hố đã được hình thành trên mặt đường, với bán kính tầm khoảng tám, chín mét.

Thứ gây nên chiếc hố này không phải thiên thạch mà lại là một cơ thể con người đâm xuống như một ngôi sao bằng. Đối mặt với một tường huống vô lí như thế, Hal chỉ biết thở dài, rồi cậu quan sát xung quanh.

Dựa vào những biển báo đường và quang cảnh đô thị, có lẽ hiện tại cậu đang ở trong vùng lân cận Yotsuya, Shinjuku.

Hal lục lọi túi trong của chiếc áo khoác Denim của mình, nơi chứa chiếc điện thoại vệ tinh. Cậu lấy nó ra và xem thử. May thay, nó cùng không bị hư hại gì.

Mặc dù cậu muốn xác định vị trị mà cậu đã rơi xuống, nhưng cậu lại ưu tiên xác định tình hình của bạn cậu.

Đầu tiên, Hal gọi Hiiragi-san ở Tân Tokyo để cập nhật tình hình đang diễn ra—Có người nhấc máy.

“Vâng. Vâng. Hừm, được rồi, em đoán vậy… Hử? Asya vẫn ổn sao?”

Hal cảm thấy sức lực như bị rút ra hết khỏi cơ thể. Bất giác, cậu suýt nữa làm đánh rơi cả điện thoại xuống đất.

Chương 4 - Thức tỉnhEdit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

Pavel Galad đã tuyên bố thời hạn là năm ngày.

Hắn đã đánh bại Akuro-Ou và Rushalka vào trưa ngày thứ ba. Mặc dù đã nổ ra trận chiến, nhưng tên long tộc vẫn không phá vỡ lời hứa. Hiện tại hắn đã cuộn người lại và chìm vào giấc ngủ, tiếp tục ở lại Nagatachō...

Có lẽ hắn không chỉ là một con rồng đầy nhiệt huyết, mà còn là một kẻ nghiêm khắc và luôn tuân theo những nguyên tắc đã đặt ra.

Tên long tộc ấy là một hỗn huyết hay là thần chủng? Trong tâm trí mơ hồ vì sốt, Hal suy ngẫm đến câu hỏi cực kì vô nghĩa ấy.

Sau khi đã sống sót được một cách kì diệu, Hal đã được đích thân Kenjou, người đã lẻn vào Cựu Tokyo, cứu.

Lúc ấy, Asya, người đã được giải cứu trước, đã ngồi ở bên trong phương tiện trốn thoát. Theo như báo cáo, cô bạn thuở nhỏ của cậu đã phô diễn sức mạnh của một Phù Thủy cấp 5 bằng cách niệm phép Lông Vũ Rơi[9], một ma thuật đi ngược lại với quy luật vật lý của Isaac Newton, giúp làm chậm tốc độ rơi của vật thể.

“Tớ không nghĩ mình sẽ còn toàn mạng nếu niệm phép trễ khoảng ba mươi giây…”

Trong chiếc xe đi về Tân Tokyo, Asya mệt mỏi nhắc lại.

Dẫu vậy, cô ấy vẫn đã đâm vào nóc nhà của một căn hộ với tốc độ tương đương với của một chiếc xe đạp đang tăng tốc. Chỉ nhờ vào ma thuật phòng thủ và kĩ năng hộ vệ mà cô học được từ những bài tập cận chiến nên cô mới có thể thoát khốn thành công chỉ với vài vết xước và vài vết bầm.

Quay trở lại Tân Tokyo, Hal được chở đến tận nhà. Không lâu sau khi đâm sầm xuống mặt đất, Hal đã phải chịu đựng một cơn sốt ba mươi tám độ. Kết quả là, cậu bị buộc phải tịnh dưỡng—

Rồi đến sáng ngày thứ tư trong thời hạn. Hal mở mắt trong khi còn đang nằm trên giường trong phòng mình.

“Cuối cùng thì ngươi cũng đã chính thức viện dẫn được sức mạnh của văn tự mà không cần dùng đũa phép. Tất nhiên là nhà ngươi sẽ bị phản phệ rồi.”

Bên cạnh chiếc gối kê đầu của cậu, Hinokagutsuchi đang thì thầm. Như mọi khi, cô ta hành xử như thể cô ta biết tuốt.

“Đũa phép… Đừng nói với tôi là cô đang ám chỉ ‘đũa phép’ mà lần trước tên tinh anh đã sử dụng nhé.”

“Chính nó. Việc ngươi có sở hữu một cây đũa phép hay không sẽ tạo nên một sự khác biệt lớn giữa trạng thái căng thẳng.”

Hinokagutsuchi vừa nghiêng mình về ngược phía với rìa giường, vừa giải thích.

Cô ta quay lưng lại với Hal, người vẫn đang nằm trên giường, rồi bắt đầu chơi game trên một chiếc máy chơi cầm tay. Dù là chiếc máy hay là trò chơi, chúng đều thuộc quyền sở hữu của Hal. Cô ta hiện đang giết thời gian với một trò chơi nổi tiếng, săn quái vật với tư cách là một nhân vật trong một thế giới huyền ảo.

“Vậy thì ta cần phải đánh bại con quái nào để có được nguyên liệu làm cái đũa ấy?”

“Tự thân vận động đi. Ngày trước ta cũng tự mình làm đấy thôi. Dù là đang trong trò chơi điện tử hay là trong một cuộc chiến, những kẻ không thể tự lo cho bản thân sẽ không bao giờ đạt được mục tiêu cả.”

Hinokagutsuchi đang điều khiển nhân vật của cô ta, một kiếm sĩ cường tráng và rắn chắc, tên là “Hinokagutsuchi” được phiên âm theo Hiragana.

Hắn ta được trang bị với một bộ giáp màu đen sáng loáng. Thanh kiếm khổng lồ mà hắn ta đang vung bằng hai tay cũng là một thanh kiếm phép với thiết kế xấu xí. Cả vũ khí và dụng cụ phòng thủ rõ ràng đều là vật phẩm hiếm.

Những cử động ngón tay của con ác quỷ tự phong khi điều khiển nhân vật của ả ta cũng đặc biệt điêu luyện…

“Làm những gì mà ngươi được dạy, hành động theo những gì ngươi được căn dặn, bộ ngươi không thấy khuynh hướng như thế thật sự rất thảm hại hay sao? Nếu trước đó chưa có ai dọn đường cho nhà ngươi đi, thì chỉ cần tự tạo ra con đường cho mình. Đơn giản thế thôi.”

Thật khó tin. Rõ ràng là Hinokagutsuchi chỉ đang chơi game thôi—

Nhưng từ tấm lưng, Hal có thể nhìn thấy một thái độ kiêu kì và một sự nghiêm khắc cấm đoán mọi than thở và càu nhàu.

“Đó là cách mà ngươi đã đặt chân lên ngai vang của cái nữ hoàng gì đó phải không?”

“Hửm? Đây là cách mà ta tự làm mọi việc, cho dù đó là việc gì đi chăng nữa. Trên đất trời này, ta là duy ngã độc tôn, ta gây chiến với bất cứ kẻ nào làm ta thấy ngứa mắt, đi đến bất cứ nơi nào ta muốn. Những khi được tôn thờ, ta sẽ tạm thời gánh trên vai trách nhiệm của một nữ thần. Trong quá khứ, căn bản thì đó là cách ta đã sống cuộc đời vĩ đại của mình.”

“Trong quá khứ sao…”

Hal nhẹ nhàng nhắc lại. Đúng thế, cô ta đã cố ý dùng thì quá khứ?

Rồi Hal cảm thấy chúng, giữa cơn sốt của cậu.

Vô dụng. Trống rỗng. Một cảm giác mất mát mà cậu đã không đếm nỗi mình đã trải qua biết bao nhiêu lần. Đúng thế. Theo nhiều cách, đây là một kỉ nguyên của sự biến động, nhưng vì hoàn cảnh và nghề nghiệp gia đình, Hal đặc biệt có nhiều trải nghiệm như thế.

“Liệu quay về Tokyo có phải là một lựa chọn sai lầm không, đúng như mình nghĩ…?”

Cậu nhớ lại nghi thức lập giao ước của Juujouji Orihime. Đáng lí cậu không nên chấp nhận công việc đó, phải không?

Mỗi lần những phù thủy, những người mà Hal từng tham gia hỗ trợ lập nghi thức, chiến tử, Hal đều có cùng một suy nghĩ như thế.

Mặc dù họ phải có mặt ở tiền tuyến, nhưng những phù thủy có cơ hội sống sót khá cao. Có lẽ là vì chính những “xà tinh” mới là những kẻ thực sự phải tham gia chiến đấu. Dẫu thế, vẫn có người chết và những tin này được báo cáo lại với những người quen của họ từng tham gia nghi lễ lập giao ước.

Nếu nghi lễ chưa bao giờ được thực hiện, liệu Orihime có thể sống lâu hơn không?

Nếu như thế, cô ấy hiện sẽ không bị phân loại vào nhóm “mất tích trong quá trình hành động, cơ hội sống sót: thấp.”

Sự hối hận và mặc cảm tội lỗi không ngừng dâng trào. Hal thậm chí còn không còn sức để thở dài. Thứ làm cậu bất ngờ chính là thứ cảm giác mất mát mãnh liệt này.

Rõ ràng là, cậu chỉ mới quen Orihime có một tháng mà thôi. Thật khó tin.

Trong khi ngồi dậy khỏi giường, Hal tặc lưỡi khi nhận thấy cơ thể của cậu đã bơ phờ vì cơn sốt.

“Có chuyện gì sao, nhãi ranh? Không lẽ ngươi đã quá mệt mỏi với thế giới này và muốn tự tử sao?”

“Tất nhiên là không. Tôi chỉ vừa nhớ lại một lời hứa mà tôi đã từng hứa, nhớ lại, tôi cảm thấy thật không giống mình khi hứa như thế.”

Hiện tại, vẫn chưa có bằng chứng chắc chắn là Akuro-Ou và Orihime đã chết. Hơn nữa, Hal đã hứa với cô nàng là sẽ nỗ lực hết sức để xử lí mọi chuyện một cách đàng hoàng, sẽ sử dụng thứ sức mạnh khác thường này để cứu cô.

Tuy nhiên, đến giờ Haruga Haruomi vẫn chưa làm được gì cả.

Hal đẩy Hinokagutsuchi ra, loạng choạng bước xuống giường.

Đầu tiên, cậu phải thâm nhập vào Cựu Tokyo và xác định vị trí của Orihime và Akuro-Ou. Nếu kẻ thù xuất hiện, thì cậu cần phải cố hết sức để tìm manh mối và xem thử rằng liệu cậu có thể nắm bắt được cơ hội để thức tỉnh sức mạnh của mình như cách mà cậu kích hoạt được sự bảo hộ không. Dù trong trường hợp gì đi nữa, nếu cậu không mạo hiểm, thì cậu sẽ không đạt được gì cả. Hành động là giải pháp duy nhất của cậu…

Vào lúc này, Haruga Haruomi vểnh đầu và phát ra một tiếng “Hmm?”… Vì hình như cậu đã nghe thấy gì đó.

Vào khoảnh khắc cậu nghĩ đến Akuro-Ou, một tiếng kêu cứu vang đến bên tai cậu—

“Thì chính ngươi và nữ tu sĩ ấy đã cùng nhau chủ trì nghi lễ còn gì. Không lạ gì khi một sự gắn kết định mệnh nảy sinh giữa nó và những tu sĩ chính thức—giống như ba mẹ vậy, hmm.”

Hinokagutsuchi đột ngột thì thầm những lời ấy, khiến Hal phải mở to mắt.

Nếu là như thế, không lẽ là—


“Cậu định đi đến hoang địa Cựu Tokyo sao!?”

“Ừ. Tớ có cảm giác vẫn còn một tia hy vọng mong manh, nên tớ sẽ đi,” Hal nói cho Asya, lúc này đang bất ngờ trước quyết định của bạn mình.

Hiện tại họ đang ở Trụ sở Cảnh sát Thủ Đô ở phía Đông Sumi. Một khu vực giàu đồ trang sức của Shitamachi, một vùng sát mặt biển và truyền thống của Tokyo, được thành lập trước Tân Tokyo, khu vực phía Bắc của quận Sumida đã được tái phát triển thành một khu vực công sở hiện đại.

Được xây tại Kanegafuchi, trụ sở của MPD là một tòa nhà hai mươi tầng được xây nên từ bê tông cốt thép.

“Haruomi, nếu giữa cậu và Akuro-Ou chia sẻ ‘sự gắn kết màu nhiệm,’ thì đúng là vẫn còn hy vọng…”

“Mà dù sao cũng không quan trọng. Nếu tình hình thay đổi thì hãy lập tức cho tớ biết ngay. Trước khi Galad tổ chức một đợt tấn công ác liệt khác, tớ sẽ hội họp cùng với các cậu.”

Hai người họ đang nói chuyện trong phòng chờ ở tầng bảy.

Hiện tại Asya đang chực chờ để tái đấu với Pavel Galad.

Cô ấy phải ở đây bởi vì Cựu Tô giới Tokyo, bây giờ đã trở thành chiến trường, đã được đặt dưới phạm vi quyền hạn của MPD. Kể từ khi loài rồng quay trở lại nhân gian, ở nhiều đất nước trên thế giới, xu hướng lực lượng cảnh sát có vũ trang ngày càng gia tăng. Nhật Bản cũng không phải ngoại lệ. Chiếc máy bay trực thăng không người lái được gửi đến để theo dõi Cựu Tokyo cũng thuộc về MPD.

“Giá như chúng ta có thể chiến đấu cùng nhau.”

“Tớ không nghĩ rằng có bất cứ phù thủy ở lân cận nào có thể thảnh thơi phớt lờ yêu cầu của những nhà tài trợ của họ được đâu.”

“Có lẽ tính dân tộc là lý do tại sao Nhật Bản có ít phù thủy mạnh như tớ.”

Hai người họ vừa thoải mái nói chuyện, mỗi người vừa uống một hộp sữa vị cà phê.

Cho dù một đồng đội mà họ quen thân có biến mất hay là bị kẹt lại trên chiến trường vì vướng vào những rắc rối liên quan đến rồng, thì đối với họ đều là chuyện thường mà thôi. Cùng lắm thì điều duy nhất khác với quá khứ là Hal, một kẻ không tác chiến, lại tiến vào trong chiến trường đã định trước không phải vì để đi điều tra—

“Haruomi, tớ sẽ không khuyên cậu đừng gắng sức quá. Nếu cậu vướng vào nguy hiểm, hãy tìm cách để thoát thân nhé. Chỉ khi ta quyết tâm tiến bước tới trước, đối mặt với cái chết bất khả kháng thì ta mới có được một cơ hội sống sót.”

“Chẳng phải đây là lúc cậu nên nói rằng ‘người chuyên nghiệp sẽ không làm liều’ để cải thiện tâm trạng mọi người sao?”

“Nếu chỉ mỗi kinh nghiệm quân sự là đủ để vượt qua tình huống ấy, thì tớ có thể thích ứng được… Nhưng khi có dính dáng tới ma thuật và rồng, thì kẻ thù thường sẽ vượt qua phạm trù của những kinh nghiệm ấy…”

“Những kẻ thù khác thường thật phiền phức…”

Hal chua xót càu nhàu sau khi nghe Asya khuyên như thế.

“Thêm nữa, khi bỏ chạy, cậu nhớ căn chuẩn thời gian đấy.”

“Cậu nói thế không thấy trái ngược với lời khuyên ‘quyết tâm tiến bước tới trước, đối mặt với cái chết bất khả kháng’ mà cậu vừa nói sao?”

“Cậu cần biết phải uyển chuyển dựa trên cảm giác của cậu. Chỉ khi nhận biết được sự khác nhau một cách tự nhiên thì cậu mới trở thành một người lớn đủ lông đủ cách được.”

“Và đó là lý do tại sao người ta lại gọi cậu là một kẻ sở hữu trực giác như một con thú hoang đấy Asya…”

Khi Hal giữ không nói câu cuối lại trong đầu, cô bạn thuở nhỏ của cậu bất thình lình lên tiếng:

“Nếu đã như vậy, tớ nghĩ sẽ tốt hơn nếu cậu dẫn theo người giúp.”

“Người giúp?”

“Ừ. Cậu đến sảnh và chờ một lát đi. Tớ sẽ giới thiệu người đó cho cậu ngay.”

Hal đã đoán được người giúp đỡ mà Asya đã đề cập trước đó.

Dù sao thì, cậu cũng đến sảnh chờ trước. Trước khi đi, Asya nói với cậu:

“Nếu cậu có thể tìm được Orihime-san và Akuro-Ou, Haruomi, tớ sẽ cho cậu một cái ôm. Tớ nghiêm túc đấy. Vậy nên dù trước mắt có là bao nhiêu khó khăn đang chờ đón cậu chăng nữa, cậu phải tìm thấy họ đấy!”

Asya cũng hy vọng rằng cô gái người Nhật, người đã đột ngột trở thành đàn em của cô, còn sống. Tìm thấy một người ủng hộ mình như thế, Hal không kìm được mà nở nụ cười. Rồi cậu rời khỏi phòng chờ.

Hiện đang là 8 giờ sáng. Cơn sốt hôm qua của cậu đã thuyên giảm hoàn toàn.

Nguyên nhân cậu bị sốt có lẽ không phải vì cậu bị cảm cúng, mà là như Hinokagutsuchi đã nói.

“Một chiếc đũa phép sao?”

Hal tự nhủ với bản thân mình, rồi bắt thang máy đi xuồng tầng trệt. Như cậu dự đoán, ở đó có nhiều người mặc đồng phục. Nhưng ngoài cảnh sát, còn có những người trông giống như thường dân nữa.

Một thiếu nữ trẻ tuổi đang đi đến gần cậu rõ ràng là nằm trong số đó.

Đúng như cậu đoán. Hal gật đầu, cô bé trong bộ đồng phục trường chính là Shirasaka Hazumi.

“Em đã nghe Asya-san giải thích tình hình rồi ạ.”

Hazumi trông thật hốc hác và hai mắt của em ấy thì sưng đỏ hết cả lên. Ắt hẳn em ấy đã không ngủ được bao nhiêu.

“Tại sao em lại ở đây, Shirasaka?”

“Sau khi nhận được tin rằng Nee-sama đã mất tích, từ ấy tới nay em đã luôn nghĩ rằng mình có thể làm được gì. Mặc dù Yukari-san đã nói rằng trước trận chiến với rồng, em không cần làm gì cả, nhưng em cảm thấy không ổn khi chỉ ở nhà… Nên em liên lạc với Asya-san—”

Theo lẽ tự nhiên, gia đình của Orihime đã được thông báo về chuyện cô nàng đã mất tích trong khi chấp hành nhiệm vụ. Trong số những người nhận được tin còn có cả em họ của cô nàng, Hazumi.

Vì cảm thấy bứt rứt, nên em ấy đã đến MPD. Đã từ rất lâu, Hazumi đã là một phù thủy chiến đấu nhân danh Tân Tokyo, nên có lẽ không khó để em ấy vào được đây.

Ngay khi Hal hiểu ra hết mọi chuyện, thiếu nữ phù thủy điều khiển một ‘xà tinh’ bị thương nói với cậu:

“Em cầu xin anh, xin cho em đi cùng với! Em muốn được giúp, dù đó là việc gì đi chăng nữa!”

Hazumi bày tỏ rõ ràng mong muốn của mình, trái với thái độ kín đáo lịch sự như mọi khi của em ấy.

Phần 2Edit

Thực tế thì, Hal đã suy xét tới việc từ chối yêu cầu của Hazumi.

Vì dù sao thì, đây cũng là một cơ hội hiếm có khi em ấy, một học sinh sơ trung sở hữu một tính cách rõ ràng là không hợp để làm một phù thủy, bị đình chỉ công tác.

Hal cũng đồng ý rằng sẽ tốt hơn nếu em ấy được tiếp tục nghỉ dưỡng. Tuy nhiên, lý luận thông thường sẽ bảo rằng cậu nên mừng vì được một phù thủy đi cùng với mình—

Đến cuối cùng, Hal vẫn khởi hành cùng với Hazumi. Sau khi tìm được những thiết bị cần thiết từ tiệm sách cũ ở Higashikomagata, một chi nhánh khác của SAURU, hai người họ thông qua Cầu Asakusa, đi qua Sông Sumida để tiến vào Cựu Tokyo.

“Umm, Haruga-san, anh là một học sinh năm nhất như Nee-sama mà… phải không?”

“Ừm, đúng thế.”

“U-Umm, vậy thì, anh có bằng lái không?”

Hazumi, ngồi trong ghế hành khách, nhạy bén hỏi.

Trái ngược với cô đàn em đang mặc đồng phục trường, Hal, ngồi trên ghế tài xế, đang mặc thường phục, là một chiếc áo có mũ trùm đầu tẻ nhạt. Mặc dù cậu đúng là có sở hữu một tấm “bằng lái,” nhưng sẽ thật quá sơ suất nếu khi điều khiển tay lái xe trong khi còn mặc đồng phục trường.

Ngoài việc đó ra, hiện cậu đang lái một chiếc xe chở hàng bốn bánh, là chiếc mà ngày hôm trước Kenjou đã sử dụng.

“À thì, những thành viên của SAURU được huấn luyện nhiều kĩ thuật khác nhau.”

Đừng nói là được huấn luyện, Hal thậm chí còn chưa tham gia bất kì khóa dạy lái xe nào. Tuy nhiên, cậu chỉ thừa nhận ngoài miệng mà thôi.

Trông Hazumi có vẻ như đã chấp nhận lời giải thích của cậu ta. Liếc ngang qua người đồng bạn đang gật đầu của cậu, Hal mủi lòng tự nhủ: Một người lớn lên một cách bình thường chắc chắn sẽ đưa ra một lê phê bình đầy ác ý về vấn đề này.

Lần trước Orihime đã ném cho cậu nhiều lời phê phán.

Nhớ lại cô gái đã mất tích, Hal có chút bối rối.

“Nhân tiện thì, anh cho rằng có thể em sẽ hiểu. Mặc dù anh có nói rằng anh đã nghe thấy ‘giọng’ của Akuro-Ou, nhưng thật khó để nói rằng liệu nó là thật hay là giả. Nên anh khuyên em đừng có lạc quan quá.”

“V-Vâng ạ. Về chuyện đó thì… Em đã chuẩn bị tinh thần rồi ạ.”

Hal đã hạ một ranh giới phòng thủ đối với trường hợp xấu nhất. Đối với cả cậu và Hazumi, việc làm này là cần thiết. Tuy nhiên, thiếu nữ với ngoại hình của thiên thần trầm ngâm suy tưởng một hồi rồi nói, “Chỉ là mỗi khi em sầu não khi nghĩ đến tình hình của Nee-sama, Minadzuki, đang ngủ trong tim em, cứ như muốn tỉnh giấc. Em có cảm giác rằng cô ấy đang bảo em rằng ‘Nee-sama vẫn còn sống.’”

“‘Xà tinh’ của em ư?”

“Vâng ạ. Em hi vọng rằng Minadzuki có thể cảm ứng được giống với anh, Haruga-san.”

“… Ra là vậy.”

Cứ cho rằng đây là một sự khám phá xuất phát từ những giác quan tâm linh của một phù thủy thay vì là cảm tính và sự lạc quan của một đứa con gái…

Thì có lẽ sẽ không có lý do gì để bác bỏ nó. Ngay khi Hal chìm sâu vào dòng suy nghĩ.

“Nếu những nữ tư tế có quan hệ máu mủ với nhau, thì những xà tinh của họ có thể cảm nhận được sự gắn kết của nhau giữa những linh hồn. Đây cũng không phải là chuyện gì lạ cả.”

Nghe thấy lời chú giải đầy kiêu ngạo, Hazumi kêu lên “Eh?” vì bất ngờ. Còn Hal vẫn không tỏ ra nao núng, cậu chỉ đơn giản là dừng xe lại.

Chiếc xe của họ tình cơ đã đến được ngã tư Đường Yasukuni ở Iwamotomachi.

Hinokagutsuchi đã xuất hiện ở hàng ghế sau mà không ai hay biết. Hiện tại cô ả đang tò mò nhìn chằm chằm vào một máy bay không người lái điều khiển từ xa (UAV) dùng để chụp ảnh từ trên bầu trời. Nói cách khác, một trực thăng trinh thám. Nó được gắn cả máy chụp ảnh và GPS.

Nó là một thiết bị mà trước đó Hal đã chất vào trong xe, có khả năng quay phim và do thám những vùng nguy hiểm.

Kể từ khi vật chất hóa, Hinokagutsuchi đã chơi đùa với nó từ nãy đến giờ mà không bị ai phát giác.

“Xà tinh vẫn có thể cảm nhận được, vậy sao nhà ngươi không dùng ma thuật để tìm kiếm luôn đi. Chẳng phải như thế sẽ đơn giản hơn sao?”

“Th-Thứ lỗi cho tôi, tôi không thông thạo trong việc sử dụng ma thuật cho lắm…”

Hazumi, ngồi trong ghế hành khách, cúi đầu buồn thiu, trả lời lời đề nghị của Hinokagutsuchi ngồi ở hàng ghế sau.

Hal đã từng nghe nói rằng Shirasaka Hazumi là một Phù Thủy Cấp 2. Thật ra thì trong số những phù thủy trên khắp thế giới, đây là cấp độ tiêu chuẩn nhất. Hazumi không hẳn là bất tài như em ấy tự nhận. Rất có thể việc em ấy dùng cụm từ “không quá thông thạo” là bắt nguồn từ tư duy rằng em ấy không giỏi trong việc sử dụng ma thuật.

Vì cái gọi là ma thuật là kiến thức thuộc về hắc ám, không phải quang minh. Trong khi đó, Hinokagutsuchi trở nên cáu gắt.

“Những nữ tư tế đương thời vẫn được huấn luyện quá tệ. Không ngờ rằng ma thuật ở cấp độ này lại nằm ngoài khả năng của nhà ngươi.”

“Th-thứ lỗi cho tôi, là vì tôi vẫn chưa đủ cố gắng trong việc học tập. Tôi thật sự xin lỗi ạ…”

“Lạy nữ thần. Một kẻ ngu si như nhà người sẽ không bao giờ có thể trở thành một nư tư tế phục vụ trong lãnh thổ thần thánh của ta, thậm chí ngay cả trở thành đệ tử còn chưa đủ tư cách.”

“X-Xin hãy chấp nhận lời xin lỗi chân thành của tôi—Oh.”

Hazumi rục thân thể mảnh khảnh của em ấy lại, trông có vẻ rất xấu hổ. Tuy nhiên, em ấy đột ngột nhận ra một điều gì đó.

“Umm… Lâu về trước em từng nghe nói về chuyện này. Lần trước, Nee-sama đã lập một thỏa thận với Hinokagutsuchi-san, xin cô sử dụng ma thuật để giúp sinh Akuro-Ou.”

“Ừ. Đúng là có chuyện như thế thật.”

“Vậy thì liệu tôi có thể thỉnh cầu cô làm điều tương tự với tôi được không?”

“Sao cơ?”

“Tôi sẽ thực hiện mọi yêu cầu của cô, Hinokagutsuchi-san, vậy nên làm ơn, hãy dạy cho tôi ma thuật để giúp tôi tìm Nee-sama!”

Hazumi kết thúc câu nói với một vẻ mặt rất nghiêm túc. Hinokagutsuchi cười và nói “Oh…”

“Đây là cái mà ta gọi là can đảm đây. Tiểu nữ, hãy trả lời câu hỏi này của ta.”

“V-Vâng ạ.”

“Tại sao ngươi muốn thương lượng để ta thỏa thuận với nhà ngươi? Nhà ngươi đã bao giờ thử nghĩ đến chuyện quỳ xuống trước ta để cầu xin ta chỉ dẫn cho nhà ngươi chưa?”

Mặc dù trên mặt ả ác quỷ tự phong có nở một nụ cười, nhưng rõ ràng là không phải vì cô ta đang vui sướng.

Nụ cười ấy tràn ngập tính kiêu kì và vẻ tao nhã của một nữ hoàng. Nó truyền đạt ý định muốn đích thân thử thách kẻ cầu xin xấc xược này, và nếu thiếu nữ này không thể đưa ra được một câu trả lời khiến ả thỏa mãn, ả sẽ ban xuống một sự trừng phạt—

“U-Umm, chỉ đơn giản là vì tôi có cảm giác rằng Hinokagutsuchi-san sẽ không ghét những việc như thế. Chứ tôi không có ý đặc biệt gì đâu. Cho tôi xin lỗi…”

“Oh, vậy đơn giản là vì ngươi cảm thấy như thế thôi à. Vậy ra đó là cách ngươi nhìn nhận khí chất của ta đó sao?”

“V-Vâng ạ. Tôi đã nghe Nee-sama kể về cô cũng như cách mà cô miễn cưỡng kể cho Haruga-san về những văn tự, nên tôi đã tự mình suy đoán…”

“Ha! Ngươi không chỉ khiêm nhường và thật thà, mà còn rất mẫn cảm và tháo vát nữa.”

Đối mặt với Hazumi rụt rè, Hinokagutsuchi chỉ cười nhạt.

“Được thôi, ta cũng không phản đối việc có nữ tu ngươi phụng sự bên ta. Tiểu nữ, ta chấp nhận thỏa thuận của ngươi. Cứ cho là như thế, nhà ngươi đừng hiểu lầm.”

“Y-Ý cô là sao?”

“Với tư cách là một nữ hoàng, ta sẽ dạy cho ngươi một câu thần chú nhỏ bé không quan trọng, nhưng ta sẽ không vì thế mà yêu cầu ngươi đền bù. Nếu trong tương lai có cơ hội, ta sẽ trả một cái giá thích đáng để đổi lấy sự trung thành của nhà ngươi. Vậy nên, hãy kiên nhẫn chờ đợi đi.”

“Vâng ạ.”

Trong khi Hinokagutsuchi đang mãn nguyện lắng nghe câu trả lời thành thật của Hazumi, Hal lên tiếng:

“Này, đừng có làm chuyện gì kì lạ với em ấy.”

“H-Haruga-san…”

“Không như Asya và ta, cô gái này được dạy dỗ rất tốt và có lẽ không mạnh bằng Juujouji.”

“Nhưng ngược lại, con bé rất dễ bảo và có một cái đầu thông minh trên vai. Nghe cho rõ đây, nhãi ranh. Có những dịp ta mong muốn được xu nịnh bởi một thiếu nữ dễ thương và ân cần, bằng cách ấy mà có được một sự an ủi ngắn!”

“Ngay cả khi cô nhấn mạnh như thế…”

“Phải xử lí một thằng nhãi kiêu ngạo cứ hay cãi lại như nhà ngươi gần đây đã khiến cho ta trở nên ám muội.”

“Ngay từ đầu cô đã là một kẻ ám muội rồi. Điều đó thì không cần phải bàn cãi rồi, phải không?”

Ngay khi Hal vừa mới cảnh báo về cô gái tự nhận mình là ác quỷ, Hazumi cười nhạt với cậu.

Thay vì nói những lời cảm ơn không chút chân thành, như thể giúp truyền tải lòng biết ơn của em ấy đối với cậu tốt hơn. Hal cảm thấy xấu hổ vô cùng và buộc phải nhìn sang chỗ khác. Vào lúc này, Hinokagutsuchi mở cửa xe và đi ra ngoài.

Hal và Hazumi nhìn nhau gật đầu và đi theo cô ta.

“Tiểu nữ nhà ngươi hãy triệu hồi xà tinh của ngươi đi.”

Đứng ở giao lộ của nơi từng là quận Chiyoda của Iwamotomachi, Hinokagutsuchi khoanh tay lại và ra lệnh.

Hazumi gật đầu và nhắm mặt lại, có lẽ là để tập trung suy nghĩ.

“Minadzuki... hãy đáp lại lời gọi của tớ.”

Sau khi Hazumi nhẹ nhàng lẩm bẩm như thế, một hình ngũ giác phát sáng ngay lập tức xuất hiện trên đầu em ấy.

Ngôi sao ấy lập tức biến trở thành môt biểu tượng vô cực, rồi biến thành một con giao long màu ngọc lục bảo dài và cứng cáp.

Đó chính là Minadzuki. Cơ thể của cô ta, dài như một con mãng xà, trượt và xoắn lại trên không trung. Cái đầu giống thằn lằn có những cái gạc bên trên trong khi con thiên xà ấy bay trên trời như thể đang bơi vậy. Trong số bốn chi, cánh tay phải của cô to tầm gấp đôi những chi khác.

Sắc bén như đao kiếm, bốn chiếc vuốt trên tay phải cô đóng vai trò như những chiếc sừng.

Tuy nhiên, cơ thể khổng lồ ấy của Minadzuki lại ngập trong khói đỏ. Gây vết trên cả cơ thể của cô là vô số những vết thương nhỏ, ở đó, máu rỉ ra, tạo thành một làn sương máu.

“Cô ấy đúng là đã bị thương khắp cơ thể…”

“Hãy rút thần lực của thứ đó ra và giải phóng nó vào thành phố đi. Phép này không có gì đáng chú ý cả, vậy nên chỉ cần sử dụng một ít thần năng là đủ. Trong khoảng thời gian đó, hãy nghĩ về người mà ngươi muốn được thấy.”

Khi nhìn thấy trạng thái nguy kịch của Minadzuki, Hal bất ngờ. Mặt khác, Hinokagutsuchi thì bắt đầu đưa ra chỉ dẫn.

Trong khi đó, Hazumi nhìn lên đồng đội của em ấy, vẻ mặt không thoải mái.

“T-Tôi sẽ thử, nhưng tôi không giỏi trong việc điều khiển Minadzuki làm theo mọi mệnh lệnh của tôi cho lắm. Lần nào tôi cũng phải vật vã hỏi nhờ cô ấy chiến đấu, vậy nên cho tôi xin lỗi trước nếu tôi thất bại nhé…”

Trong khi thử thực hiện công việc được giao, Hazumi xin lỗi với một lương tri nặng nề.

Hal bắt đầu lo lắng. Để có thể điều khiển “xà tinh” một cách thành thạo, một phù thủy cần một sự tự tin kiêu ngạo đến mức gần như là không biết xấu hổ là gì, đến mức họ không nghĩ đến trường hợp sẽ thất bại. Đối với trường hợp của Hazumi, cái tính rụt rè của em ấy cộng với sự thiếu tự tin, chúng bổ trợ lẫn nhau tạo nên một vòng tròn xấu xa.

Cậu có nên khuyên em ấy nên cư xử xấu đi không nhỉ? Ngay khi Hal suy nghĩ khổ sở về quyết định này thì…

“Trong trường hợp này thì nhà người không cần điều khiển, cũng không cần ra lệnh cho nó chiến đấu làm chi. Cứ truyền tải trực tiếp cảm xúc của nhà ngươi là đủ.”

Hinokagutsuchi giải thích một cách đơn giản.

“Dù sao thì ‘thiên xà’ mà ngươi triệu hồi cũng chỉ là một ‘ngụy thần’ mà thôi. Mặc dù được xem là hàng giả, nhưng nó vẫn được liệt vào dòng dõi của những vị thần. Khi ta lần về nguồn gốc của nó, thì linh hồn của nó còn cao quý hơn của nhân loại gấp nhiều lần đấy.”

“Cao quý…?”

“Vậy mà loài người các ngươi lại ‘điều khiển’ chúng và bắt chúng ‘chiến đấu,’ các ngươi quả thực quá kiêu căng rồi. Hãy đi và cầu nguyện đi cô bé. Chỉ cần cả cơ thể và tâm hồn nhà ngươi khiêm tốn, hiếu thảo, chân thành và toàn tâm, là đủ để truyền tải mong ước của nhà ngươi rồi. Tiếp theo, ma thuật ấy sẽ tự phản ứng với nhà ngươi thôi.”

“V-Vâng ạ.”

Hazumi nhắm mắt lần nữa và vỗ hai tay lại với nhau trước bộ ngực đang phát triển của em ấy.

“Minadzuki, làm ơn. Nếu Nee-sama còn ở đâu đó trong thành phố này, xin hãy cho tớ biết…!”

Sau khi em ấy thì thầm như đang cầu nguyện, một cơn gió thổi ngang qua.

Một cơn gió thoảng nhẹ ngàng, tạo một cảm giác thoải mái khi chạm vào da thịt. Nguồn gốc của cơn gió này chính là do sinh vật màu ngọc lục bảo khổng lồ đang lơ lửng trên bầu trời phát ra.

Có vẻ như Minadzuki là một thiên xà mang trong minh Phong giả thần đạo.

Vì đã nhận được sự chúc phúc của sát long văn tự, Hal có thể cảm nhận được ma thuật do thám ở trong cơn gió.

“Không ngờ một đứa thiếu tự tin như em ấy lại có thể thành công được…”

“Đây cũng là cách duy nhất cho một kẻ tốt bụng như nó thôi. Tuy nhiên—”

Vừa trả lời câu hỏi của Hal, kẻ từng là nữ hoàng của loài rồng nhìn lên Minadzuki ở trên trời.

“Dù sao thì một đứa con gái như nó lại được ghép cặp với một ‘xà tinh’ được sinh ra từ trong hắc ám. Nên thật sự không mong chờ nó đạt được thành quả lớn lao gì. Vừa rồi ta chỉ hướng dẫn cho nó một trò vặt để nó lay hoay vượt qua vấn đề này thôi.”

Hazumi mở mắt và báo cáo kết quả, với một vẻ mặt hạnh phúc từ tận trong lòng.


Lấy vị trí hiện tại của Hal và mọi người làm trung tâm, cơn gió của Minadzuki dần lan rộng ra như một cơn sóng. Không lâu sau, ước muốn xác định được vị trí của người chị họ của em ấy đã lan tỏa ra khắp Cựu Tô giới Tokyo. Kết quả là, ma thuật trong cơn gió đã kích thích giác quan tinh thần của người niệm.

“Em nghĩ là… ở hướng đó.”

Bên trong chiếc xe di chuyển dọc Đường Yasukuni, Hazumi đưa ngón trỏ chỉ thẳng về Shinjuku.

Như một kim la bà chỉ chính xác về hướng bắc.

“Mới vừa rồi, cơn gió của Minadzuki đã ‘cảm nhận’ được Akuro-Ou của Nee-sama ở đâu đó phía trước—Em cho là thế. Chắc là vậy rồi.”

“Lần này em tự tin quá nhỉ…”

“Vâng ạ, vì có Minadzuki giúp em mà.”

Ngay khi Hal ngồi trên ghế tài xế bình phẩm, Hazumi, đang ngồi bên cạnh cậu, ngay lập tức bày tỏ niềm tin tưởng của em ấy với người bạn cộng sự.

Trong khi đó, Hal có thế nhìn thấy từ chiếc gương ở hai bên rìa xe, rằng Hinokagutsuchi đang nghịch một món đồ nguy hiểm.

“Cho dù chưa nạp đạn, nhưng cô cũng không nên nghịch nó, dừng lại đi.”

“Vậy ra ngươi đã chuẩn bị sẵn một món vũ khí rồi à, nhãi ranh. Thật lòng mà nói, ta khá bất ngờ đấy.”

“Vũ khí…? Ehhhh!?”

Hazumi quay lại nhìn và nhảy dựng lên vì sợ. Em ấy nhìn thấy Hinokagutsuchi đang kiểm tra kĩ càng một khẩu súng ngắn.

Nó không phải là khẩu súng lục mà Hal từng mang theo, đây là một khẩu súng 9mm bán tự động, cả lực hãm và băng đạn đều hơn hẳn khẩu cũ.

Nó là một trong những vật phẩm mà trước đó Hal đã lấy đi từ trong tiệm sách.

“Khẩu súng đó không phải của anh, mà nó thuộc chi nhánh của SAURU ở Tân Tokyo. Mặc dù nó sẽ không có tác dụng với lũ rồng, nhưng ít nhất anh vẫn có thể dùng nó để tự vệ đôi chút…”

Hal tự thanh minh như thể cậu đang trả lời trước sự bất ngờ lớn của Hazumi.

“Anh nói tự vệ, nhưng chính xác thì anh cần bảo vệ mình khỏi cái gì!?”

“Mặc dù Cựu Tokyo khá an toàn, nhưng những lãnh thổ tô giới quanh thế giới vẫn là những nơi khá nguy hiểm. Chúng là lãnh địa của những con thú hoang hay những vật nuôi và gia súc đã trở nên hoang dã. Có những nơi, những động vật ở đó đã biến thành những ma thú. Những vùng thiên nhiên mang đầy ma lực hay xuất hiện những hiện tượng siêu nhiên, chúng thường là những vùng nguy hiểm.”

“T-Tại sao lại xảy ra những hiện tượng như thế ạ?”

“Hình như là vì sự kích hoạt sức mạnh ma thuật khổng lồ trong địa phận của những lãnh thổ tô giới này. Cựu Manhattan và Cựu Warsaw là hai minh chứng rất rõ ràng… Không ai đảm bảo rằng là Cựu Tokyo sẽ không gặp kết cục tương tự trong tương lai, phải không nào? Cô nói thử xem, chúng ta có nên lo lắng về nó không?”

Hal đang hỏi ả ác quỷ tự phong đang ngồi ở hàng ghế sau.

Hinokagutsuchi cắt ngang cậu bằng một nụ cười, rồi trả khẩu súng về chỗ cũ—Cái túi bên hông nơi Hal đựng những dụng cụ làm việc của mình. Nó được làm ở Mĩ và bên trong còn kèm theo cả một bao súng ngắn để giấu một khẩu súng cầm tay.

Bây giờ chỉ mới qua giữa trưa. Nếu họ tìm thấy Orihime chỉ bằng phép tìm kiếm như thế, thì nhiệm vụ giải cứu sẽ tiến triển thuận lợi hơn dự tính nhiều.

Thật sự thì, Hal đã dự đoán như sau: Họ sẽ phải bắt đầu từ địa phận của Nagatachō, nơi mà mới mấy hôm trưa đã diễn ra trận chiến, rồi dùng ma thuật do thám và những dụng cụ họ đã mang theo để bắt đầu tìm kiếm, liên tục tặc lưỡi bực bội vì không thu được kết quả, rồi công cuộc tìm kiếm sẽ tiếp diễn đến đêm, cuối cùng là họ sẽ phải từ bỏ cuộc tìm kiếm để đón chào bình minh của ngày tiếp theo.

Nhưng vừa lái xe, Hal đã nhận ra rằng, trong thâm tâm cậu, thứ cảm xúc mang tên “hy vọng” ngày càng dâng cao.

Khi đến cửa tây của Ga Shinjuku, Hazumi lên tiếng.

“Xin lỗi, anh có thể lái sang phía bên kia được không…!?”

Em ấy yêu cầu thay đổi đường đi. Với một giọng có chút phấn khích. Có lẽ đích đến của họ đã gần kề.

Chiếc xe tiến về phía mà Hazumi đã chỉ. Họ đi qua ga tàu đã không còn đông khách, rồi đến một vùng từng được gọi là trái tim của Shinjuku.

Tại đó, có vô số những tòa nhà mang phong cách hiện đại, nằm thành những hàng ngay ngắn.

Tòa thị chính của Cựu Tokyo cũng nằm ở đây. Sau khi xem xét trạng thái của vài tòa nhà, Hal thở dài—Không phải nơi nào cũng may như nhau.

Hazumi, ngồi trong ghế hành khách, thở hổn hển, như đang đau đớn.

Một tòa nhà ba mươi tầng nối tiếp Đường Koushuu. Một kim loại lỏng màu thủy ngân đang va vào tòa nhà như một cơn sóng thần.

Thứ kim loại sống này như thép đã tan chảy thành chất lỏng bên trong lò nung.

Nó chính là tay sai của Pavel Galad—Nhớt Kim Loại Sống Khổng lồ. Y hệt như lần trước, nó liên tục phát nhiệt dữ dội. Chỉ cần ở gần thôi cũng đủ đổ mồ hôi hột.

Thật khó tin, xung quanh tòa nhà mục tiêu đang lờ mờ chậm rãi như có một làn sương nhiệt.

Thứ kim loại có sinh mạng ấy không thể chạm vào tào nhà vì lớp sương khí đang lơ lửng này.

Bị chính hàng rào sương nhiệt này phản lệch đi, cơn sóng thần được tạo bởi thứ kim loại lỏng ấy bất thình lình nát tan thành nhiều mảnh rải rác khắp nơi.

Tuy nhiên, những mảnh còn lại không ngừng tập hợp lại và sau khi biến trở thành từng đợt sóng nhỏ, chúng lại lần nữa tự va vào tòa nhà. Ngay cả sau khi bị đánh tan đi, chúng vẫn ngu ngốc lặp lại quá trình đó…

“Em nói Minadzuki đã cảm nhận được vị trí của Juujouji, hóa ra lại là—”

“Vâng ạ. Là bên trong đó…”

Hazumi đưa ngón tay chỉ rõ ràng về tòa nhà và con quái vật kim loại màu thủy ngân.

Phần 3Edit

“Dù mình đã thoát chết trong gang tấc… Việc này cũng gần giống như là bảo vệ một toàn lâu đài đã bị vây hãm, phải không nhỉ?”

Orihime đã có một phản ứng không giống như cô bình thường chút nào. Cụ thể là, cô nàng thở dài.

Hiện tại cô đang đứng ở sảnh ra vào của một tòa nhà cao tầng, nằm ở phía tây Shinjuku.

Nơi đây thực sự là một tàn tích, trừ ánh mặt trời chiếu từ bên ngoài vào, thì không còn một nguồn sáng nào khác.

Bắt đầu từ hôm qua, một trận chiến vây công kì lạ đã diễn ra ở bên ngoài tòa nhà. Một trận chiến giữa cơn sóng thần được tạo thành từ kim loại lỏng, cố để xâm chiếm tòa nhà, với lớp sương nhiệt cố chặn nó lại—

Hàng sương nhiệt đó là do Akuro-Ou tạo ra, bằng cách sử dụng Hỏa giả thần đạo.

Nhờ vào nó, cuộc xâm lăng của kẻ địch đã bị chặn lại và nhiệt độ cao mà thứ kim loại nóng chảy đỏ tỏa ra cũng không thể xâm nhập vào bên trong tòa nhà được. Tạm thời thì sự phòng thủ này là bất khả xâm phạm.

“Hiện tại thì mình ổn, nhưng ba giờ sau đó thì mình không chắc.”

Orihime lại thở dài. Mọi người ai cũng biết cô là một thiếu nữ lạc quan với câu nói cửa miệng ưa thích là “Mình sẽ biết khi chuyện đó xảy ra thôi, không cần phải chần chừ làm gì, cứ làm thôi.” Nhưng tình hình hiện tại thì lại quá khắc nghiệt.

Hôm qua, khi rơi từ trên không trung xuống, Orihime đã quá choáng váng, khiến cho cô tạm thời không thể nghĩ ngợi được gì.

Tuy nhiên, đồng bạn của Orihime đã bay đuổi theo cô trong tuyệt vọng, bắt kịp và dùng tấm lưng để đỡ cô, ít nhất thì cũng thành công trong việc hạ cánh. Rồi từ đó, họ bắt đầu chạy trốn. Quả là đáng mong chờ ở Akurou-Ou, kẻ mà cựu long tộc, Hinokagutsuchi đã khen rằng “tuyệt vời.”

Dù sao đi nữa, vì cơn sóng xung kích, Akuro-Ou đã bị thương, khiến cho tính cơ động của cô đã giảm đi, vì thế mà việc chiến đấu trở nên nhọc nhằn hơn.

Nếu bay cao thì rất có thể họ sẽ lại trở thành mục tiêu cho một đợt tấn công bằng sóng xung kích khác. Vì không còn lựa chọn nào khác, Orihime buộc phải ra lệnh cho Akuro-Ou bay thấp. Nhưng cuối cùng cả hai lại bị ép về Shinjuku, vậy nên họ buộc phải ẩn náu trong tòa nhà này.

Rồi viện dẫn giả thần đạo để triển khai một màn chắn, cũng là vật cản duy nhất của họ.

“Tiếp theo thì, chỉ còn là vấn đề thời gian, liệu thể lực của mình còn đủ cho đến khi có cứu viện tới hay không…”

Vì mệt mỏi, Orihime đành ngã người vào bụng của Akuro-Ou và thì thầm.

Cô đã không còn đủ sức để đứng nữa. Cơ thể cô đã cạn kiệt sức mạnh, như muốn thiếp đi. Tâm trí cô trở nên lơ mơ. Ngay cả việc duy trì cơ thể vật lí của một “xà tình” cũng sẽ liên tục tiêu hao sức mạnh của phù thủy, kết quả là dẫn đến những triệu chúng tương tự như bị thiếu máu vậy.

Trong khi đó, con sói bờm cuộn mình âu yếm lấy Orihime, cúi người đứng thủ sẵn.

Cô ấy đã duy trì hình dạng thu nhỏ kể từ ngày hôm qua. Sau khi thu nhỏ cơ thể lại chỉ dài khoảng ba mét, bụng và lớp lông của con sói bờm này đóng vai trò hoàn hảo như một bộ đồ giường.

“Mình sẽ chỉ chợp mắt một chút thôi, vậy nên Akuro-Ou, đừng biến mất nhé. Xin hãy ở lại bên cạnh mình và bảo vệ mình.”

Sau khi nghe thấy người đồng đội của cô sủa như một chú chó để đáp lời, Orihime nhắm mắt, lòng an tâm.

Liên tục duy trì trạng thái vật chất hóa của một “xà tình” sẽ liên tục tiêu tốn năng lượng ngay cả khi ngủ. Tối hôm qua Orihime đã trải qua chuyện đó rồi. Nhưng nếu Akuro-Ou biến mất, thì bức màn chắn cũng thế. Vì thế, cô không còn lựa chọn nào khác.

Nhưng Orihime không chắc là liệu sẽ có người đến cứu cô ngay cả khi cô đợi như thế này hay không.

Chiếc điện thoại vệ tinh mà trước đó cô đã mang theo không thể kết nối đi đâu được, có lẽ là vì bức màn chắn, hoặc cũng có thể là vì cô đang ở trong tòa nhà này. Dù sao đi chăng nữa, Orihime không thể liên lạc được với thế giới bên ngoài.

Chuyện gì đã xảy ra với Hal và Asya, hai người đã rơi xuống cùng lúc với cô?

Theo lẽ thường thì họ sẽ không sống nổi. Tuy nhiên, cả hai người họ đều sở hữu những kĩ năng đặc biệt lẫn ma thuật, điều này đã tiếp cho cô chút hy vọng rằng họ vẫn còn sống, nhưng đằng sau những hy vọng ấy, vẫn tồn tại những suy nghĩ đen tối.

Những người bạn của cô đã chết, sẽ không có ai đến cứu cô cả, Juujouji Orihime cô sẽ chết trong cô độc như thế này… những suy nghĩ như thế. Orihime đâm ra sợ hãi.

Đây là lần đầu tiên, Orihime phải trải nghiệm căng thẳng và sợ hãi.

Niềm an ủi duy nhất của cô chỉ bao gồm sự buồn ngủ và mệt mỏi, không cho cô tỉnh táo thức giấc được. Kiệt sức, Orihime nhắm mắt và cầu mong rằng cô sẽ được an toàn khi tỉnh giấc.


“Tòa nhà đó được bảo vệ bởi Hỏa giả thần đạo…”

Con nhớt màu thủy ngân liên tục tự đâm mình thành nhiều mảnh vào lớp sương nóng, nhưng mỗi lần như thế, nó lại tự tái tạo bản thân lại thành một cơn sóng thần để lần nữa thách thức lớp sương nóng—Hal vừa quan sát cảnh tượng lặp đi lặp lại này, vừa nói nhỏ.

Cậu và Hazumi đã xuống xe.

Vì lượng nhiệt được tỏa ra bởi thứ kim loại nỏng cháy có sinh mạng ấy, mà nơi này nóng như một xưởng đúc thép vậy.

“Nếu Akuro-Ou đã duy trì phép này kể từ ngày hôm qua—thì em rất lo cho Nee-sama!”

Hazumi kêu lên một cách bất thường. Hal gật đầu.

“Ngay cả khi không phải làm những việc căng thẳng như chiến đấu, nhưng cậu ấy đã phải duy trì ‘thiên xà’ suốt gần một ngày rồi… Cả thể xác và tâm trí của cậu ấy chắc hẳn đã đến giới hạn? Nếu đã là vậy thì, chỉ còn duy nhất một cách thôi.”

“Là cách gì thế Haruga-san?”

“Em phải triệu hồi Minadzuki và nhanh chóng đánh bại thứ chất nhờn đó.”

Vì bất ngờ trước lời đề nghị của Hal, Hazumi nhảy dựng lên.

“Tuy nhiên, tên rồng tinh anh ấy có vẻ chỉ triệu hồi tay sai của hắn vào những lúc then chốt thôi, vậy nên em cũng đừng bất ngờ nếu thứ đó khó giải quyết hơn lũ Raptor nhé. Vì Minadzuki hiện đang bị thương, nên anh cho rằng tốt nhất là nên ngay lập tức quyết định kết quả trận chiến.”

“Ngay lập tức sao…”

“Nếu đối phương phản công, dù chỉ một chút, anh không nghĩ Minadzuki có thể chịu được?”

Như những cơn sóng vỡ, thứ kim loại sống ấy lại tấn công làn sương nóng.

Ngoài ra thì nó không còn làm gì khác, cũng như không thể hiện bất cứ dấu hiệu gì của việc muốn tấn công Hal hay người khác. Tuy nhiên, nếu Minadzuki, một thiên xà, xuất hiện, thì tình hình có thể sẽ xuất hiện chuyển biến.

“Em nghĩ sao? Em có tự tin hoàn thành được nhiệm vụ này không?”

“Xin lỗi anh—nhưng không ạ…”

Khi Hal hỏi để xác nhận, Hazumi đưa mắt nhìn xuống.

“Em thật sự không giỏi ra lệnh cho ‘xà tinh’ phát động tấn công lắm… Ngay cả khi em có cầu xin cậu ấy ‘tấn công con rồng đó,’ thì Minadzuki luôn di chuyển rất chậm chạp. Em có thể chậm rãi đánh bại được những con rồng nhỏ, nhưng mà—”

Hazumi rụt rè nói, trong suốt câu nói, em ấy chưa bao giờ nhìn lên, dù chỉ một lần.

“T-Tuy nhiên, em sẽ cố hết sức. Để cứu Nee-sama…”

Nhận thiện thì, Hal từng được thấy Minadzuki chiến đấu một lần. Cậu nhớ lại trận chiến lần đó.

Bây giờ nhớ lại, em ấy đã phải rất nỗ lực mới có thể tiêu diệt được chỉ một con Raptor. Nếu thay vào đó mà là Akuro-Ou, nó sẽ ngay lập tức giết con rồng đó trong một đòn, nhanh như chớp.

“Lúc trước ta đã nói gì nào. Không cần phải chiến đấu.”

Từ trong chiếc xe, Hinokagutsuchi bước xuống.

“Tất cả những gì ngươi cần làm là truyền tải lời cầu nguyện của ngươi. Hãy để ‘xà tinh’ tự quyết định cách tốt nhất để hiện thực hóa mong ước của ngươi. Nó sẽ nghĩ ra phương pháp tốt hơn để bù vào sự thiếu hụt trong kinh nghiệm của nhà ngươi.”

“Không thể nào… Nhưng mà—”

“Nhà ngươi không cần tự tin để làm gì. Ngươi có hiểu ta nói gì không?”

“Oh…”

Từ ánh mắt của Hazumi, có thấy nhìn ra được là em ấy đã hiểu. Rồi em ấy cứng ngắc nhìn lên, nhìn chằm chằm vào tòa nhà.

Rồi em ấy chớp mắt và hít sâu. Vẻ mặt của em ấy, vốn đang truyền tải nỗi lo dành cho người quan trọng đối với em ấy, ngay lập tức trở nên hơi bồn chồn. Cuối cùng, em ấy nói với Hal:

“M-Mặc dù em không có đủ tự tin, nhưng em đã quyết tin sẽ tin tưởng vào bản thân mình. Haruga-san, xin anh hãy lùi lại.”

Nhìn thấy Hazumi cử xử có hơi khác với bình thường, Hal bất ngờ.

Rồi cậu tạo khoảng cách với cô gái vốn rụt rè và lịch sự, đến đứng bên cạnh Hinokagutsuchi.

(… Cô đang đóng vai một người thầy thân thiện. Thật không giống cô chút nào.)

(Thì dù sao ta cũng đã có lập giao kèo với con bé – hay nói đúng hơn là, ta sẽ lập giao kèo. Theo lẽ thường tình, ta cùng nên quan tâm con bé một cách thích đáng.)

(Nhưng tất cả những gì cô làm chỉ là đưa ra một lời khuyên ngắn gọn? Mọi chuyện làm sao có thể tiến triển thuận lợi như thế được chứ…)

Hazumi không hề để tâm chút gì đến hai con người dối trá không chút tốt lành gì ấy, em ấy cuối cùng cũng bắt đầu.

“Minadzuki, xin hãy đáp lại giọng nói của tớ.”

Lời triệu hồi của em ấy nghe có chút gượng ép hơn mọi khi.

Đáp lại lời kêu gọi của cô, con xà long màu xanh lục bảo bất thình lình hiện thân ngay trên đầu Hazumi, đến đằng sau con nhớt kim loại. Một làn sương máu lơ lửng xung quanh Minadzuki, nhuộm đỏ bầu không khí.

Slosh! Trên có thể của con quái vật kim loại lỏng ấy xuất hiện những gợn sóng.

Có vẻ như nó đã bước vào trạng thai cảnh giác khi phát giác được kẻ thù xuất hiện.

“Tớ hy vọng rằng cậu có thể cứu được Nee-sama. Nếu cậu cần sức mạnh của tớ… Thì hãy lấy bao nhiêu cậu muốn—!”

Hazumi không như Asya, điều hiển “xà tinh” của cô bằng một ý chí mạnh mẽ và tinh thần chiến đấu.

Mà thay vào đó, em ấy nhắm mắt, chắp hai tay trước ngực, cầu nguyện.

Điều này có nghĩa là em ấy không thể quan sát được tình hình trận chiến hay ra lệnh, trong chiến đấu, những hành động như thế tương đương với việc đầu hàng. Nhưng ngược lại, nó cũng đồng nghĩa là em ấy đã quyết định tin tưởng giao cả mạng sống vào phán xét của Minadzuki—

“Tớ không đủ tự tin để khéo léo ra lệnh cho cậu, nhưng tớ có thể tin tưởng cậu… Vậy nên mọi sự trông cậu vào cậu hết đấy!”

Thứ kim loại lỏng ấy bắt đầu di chuyển như một cơn sóng thần như nó đã từng vào hôm qua.

Nó lao về phía Minadzuki ở phía sau nó, cố để nuốt trọn cô. Phản ứng lại, thiên xà đang bị thương nặng hống lên “Kyuahhhh!”

Cùng lúc đó, Minadzuki phát ra sóng siêu âm từ miệng.

Bằng cách cầu khẩn Phong giả thần đạo, cô khiến cho bầu không khi phải rung động. Sự rung động này dễ dàng thổi bay con quái vật kim loại lỏng.

“May mà tên nhãi ngân long ấy không có mặt ở đây.”

Nhìn thấy Minadzuki chiến thắng, Hinokagutsuchi bình phẩm, như một bề trên.

“Nếu hắn có mặt ở đây, hắn sẽ kích hoạt kĩ năng sát long của hắn để ban cho tay sai sức mạnh của thanh Kiếm. Nếu như thế thì, trận chiến vừa rồi nó sẽ không thắng dễ như thế.”

“Thế giới này cũng quá dễ dãi rồi….”

Trong khi đó, Hal lại cảm thấy mất hứng. Tuy nhiên, ả ác quỷ tự phong lại bướng bình không đồng ý:

“Ý ngươi muốn nói là chỉ nhớ mấy lời gợi ý đơn giản của ta mà nó đã thắng được sao? Quả là ngu si. Chẳng cần thiết gì phải dùng ngàn lời để dạy một trò phi chính thống đơn giản như thế cả.”

Hinokagutsuchi ưỡn bộ ngực chưa trưởng thành của ả ra và long trọng quả quyết như thế.

“Ma thuật mà cuối cùng con bé tự thi triển khi bị dồn vào tình thế không còn bất kì sự lựa chọn nào khác, sau khi cả cơ thể và tinh thần đều đã mệt mỏi. Đó chính xác là lý do tại sao nó lại có thể được dùng một cách tự nhiên và thỏa mái như thế. Càng nhiều lời giải thích bao nhiêu, sẽ chỉ càng ngăn con bé học được mánh khóe đó thôi. Tất cả những gì nó cần chỉ là một câu nói đủ thâm thúy để khai sáng cho con bé.”

“Ra là vậy…”

“Nói cho ngươi biết, sự vĩ đại của ta với tư cách là một người thầy rất là tuyệt với đấy…”

“Lần này thì có vẻ đúng là thế…”

Ngay khi Hal lần đầu tiên phải suy nghĩ lại về Hinokagutsuchi tự mãn, thì Minadzuki kêu lên chói tai.

Ooooooooooooooooooooooommmm—

Giọng của cô như thể đang chào tạm biệt một đồng bạn ở đằng xa. Vào lúc này, lớp sương nóng trấn giữ tòa nhà đột ngột tan đi, vì Minadzuki đã truyền tải cho đồng loại của cô một thông điệp, rằng họ đã an toàn.

Khi lớp sương đỏ nhạt trong không khí bao quanh Minadzuki ngày càng trở nên dày đặt hơn—

Nhiều phần là do cô cứ khăng khăng sử dụng giả thần đạo, đã gây áp lực cho cơ thể, khiến máu tuôn ra nhiều hơn. Hazumi nhanh chóng kêu lên:

“Cảm ơn nhé, Minadzuki! Mọi chuyện giờ đã ổn rồi, cậu hãy nghỉ ngơi đi!”

Thiên xà mang hình dáng của một xà long màu ngọc lục bảo dần biến mất.

Trong khi đó, Hal bước vào trong tòa nhà. Lối ra vào đã bị hư hại nặng nề. Nhiều phần là do, một sinh vật to lớn—Akuro-Ou—đã dùng vũ lực xông vào bên trong.

Đúng như đoán, con sói bờm đang quỳ xuống chờ sẵn ngay sảnh ra vào, một cách đầy trách nhiệm.

Còn Orihime, mặc đồng phục, thì đang say ngủ, xem bụng và lớp lông trắng của Akuro-Ou như một bộ đồ giường.

Vì bộ lông của Akuro-Ou có một chất lượng tuyệt vời, cô ngủ khá thoải mái. Sau khi hạ Orihime đang say ngủ xuống nền đất, vì đã hoàn thành nhiệm vụ, con “xà tình” tự động biến mất theo ý muốn của nó. Có thể là vì nó đã lo lắng cho sự căng thẳng mà Orihime phải chịu.

"H-Haruga-kun...?"

Hal đã bắt gặp thoáng qua vẻ mặt bơ phờ hiếm thấy của Orihime khi cô nàng tỉnh giấc.

Có lẽ vì cô ấy chỉ mới tỉnh dậy, công với sự tiêu hoa năng lượng quá độ. Mà Hal không nói gì, chỉ gật đầu chào cô.

“Nhờ vào nỗ lực của Shirasaka và Akuro-Ou, tớ mới cứu được cậu đấy.

“Hazumi cũng đến đây ư…?M- Mình phải cảm ơn em ấy. Nhưng cho mình hỏi cái…?”

Orihime nhìn chằm chằm vào Hal một cách vô hồn rồi phàn nàn.

“Rõ ràng là chúng ta đã hứa với nhau rồi, nhưng cậu không thấy là lần này cậu đến hơi trễ hay sao…?”

“Xin lỗi nhé. Dù gì thì tớ cũng là tay mơ trong mấy việc như thế này, vậy nên khó mà căn giờ cho chuẩn lắm.”

“Mình không biết phải nói gì với cậu bây giờ nữa…. Lần tới mình sẽ cho cậu mượn ‘Bộ sưu tập Sách tham khảo làm sao để trở thành Anh hùng Công lí’ mà mình đã làm khi còn nhỏ, hãy học kĩ chúng…”

“Tớ ngày càng dễ tưởng tượng ra cậu đã có một tuổi thơ như thế nào rồi…”

“Nhưng lần này thật quá tệ mà.”

Trong khi Hal còn cảm thấy ấn tượng, thì Orihime thở dài mệt mỏi.

“Lần đầu tiên trong đời, tớ đã nghĩ là mình sẽ chết thật đấy…”

“Tình huống như vừa rồi thực ra khá phổ biến trên thế giới đấy. Ngay cả khi không tham chiến, tớ cũng đã từng cận kề cái chết nhiều lần. Khi cậu đã quen với chuyện đó thì sẽ ổn thôi—nhưng còn chuyện cậu có thể suy nghĩ về các thứ hay không còn tùy thuộc vào mỗi cá nhân.”

Hal cố hết sức để nói chuyện suồng sã như bình thường.

“Juujouji này, có lẽ cậu thuộc về bên sẽ ổn thôi.”

“Mình thực sự không muốn thích lũy thêm những kinh nghiệm như thế đâu… Nhân tiện thì, không lẽ nói vài lời quan tâm đến một người mới như mình thì cậu sẽ chết sao?”

Orihime làm mặt cau có, nhưng khóe môi cô nàng lại mỉm cười.

“Dù sao đi chăng nữa, mình thật sự rất vui khi thấy tinh thần của cậu tốt như mọi khi đấy, Haruga-kun. Dù sao thì, thật sự rất không ra làm sao nếu chúng ta lại bị thổi bay đi như hôm qua ha. Còn về Asya-san—”

“Nếu tớ còn sống được, thì làm sao mà cậu ấy chết nổi?”

“Đúng thật, vì Asya-san rất kiên cường mà… nhưng nếu là vậy thì, mình an tâm rồi. Mình mệt quá, mình ngủ được không?”

“Ừ. Một khi chúng ta rời khỏi đây, cậu muốn ngủ bao lâu cũng được.”

Cho Orihime mượn bờ vai, Hal mang cô nàng ra ngoài. Cảm thấy hơi ấm khiêu gợi của cô nàng qua lớp áo đồng phục, Hal đỏ mặt.

Nhận thấy phản ứng của cậu ta, Orihime thì thầm “đồ dê cụ…”

Mặc dù cảm thấy xấu hổ và đỏ tía tai, Hal cũng đồng thời cảm thấy nhẹ nhõm.

Mặc đã trải qua một tình huống sinh tử, nhưng trông Orihime không có vẻ gì là bị chấn thương tâm lí. Là vì tính dũng cảm bẩm sinh hay là vì có sự bảo vệ Akuro-Ou ở bên đã giúp cô nàng xua tan đi nỗi sợ hãi?

“Chị sao rồi, Nee-sama!? Nhưng tạ ơn trời vì chị vẫn an toàn!”

Có lẽ vì cảm thấy thanh thản hơn, Hazumi lao đến bên họ, khóe mắt đẫm lệ. Cùng với Hal, cô nâng đỡ cho Orihime. Cùng lúc này, một cái bóng khổng lồ chắn đi ánh mặt trời.

Theo phản xạ, Hal nhìn lên trời và thở dốc.

Pavel Galad đang giang đôi cánh trắng bạc của hắn, giáng trần.

Phần 4Edit

“Ta cảm nhận được tay sai của ta đã chết , nên ta đến xem thử—Ra là do các ngươi.”

Galad hạ cánh xuống đất, nói bằng chất giọng tuyệt mĩ như thường lệ của hắn.

“Tuy nhiên, ta đành phải xin lỗi các ngươi, ta đã hết hứng với bọn ngươi rồi. Ngay cả khi chúng ta trừng mắt nhìn nhau như thế này, ta cũng không thể vận được chút sức hay tinh thần để chiến với các ngươi.”

“Trùng hợp thật, vì ta cũng không muốn đánh nhau với ngươi…”

Lần đầu tiên trong đời, Hal đang nói chuyện với một con rồng.

Trong lúc chiến đấu với Soth, cậu chưa bao giờ chủ động giao tiếp với hắn. Điều đó cũng là lẽ tự nhiên. Vì loài rồng và Haruga Haruomi thuộc hai thế giới hoàn toàn khác nhau.

“Vậy sao? Vậy thì ta sẽ tỏ lòng khoan dung bằng cách xóa xổ các ngươi ngay lập tức.”

“Ta sẽ rất biết ơn nếu ngươi có thể để bọn ta ra đi trong yên ổn.”

“Ngươi đùa với ta đấy à? Thật xin lỗi khi phải nói với các ngươi rằng loài rồng bọn ta thiếu năng khiếu ‘hài hước,’ vậy nên một câu trả lời ấn tượng như thế thật sự nằm ngoài tầm hiểu biết của ta—Rồi thì về chuyện các ngươi sẽ chết như thế nào, các ngươi thích bị thiêu chết hay bị sét đánh chết?”

“Quên chuyện có năng khiếu hay không đi, ta thì thấy ngươi có tiềm năng làm hề đấy…”

Hal cố hết sức để nói thật nhiều trong khi vẫn giữ một “thái độ bình tĩnh.”

Tuy nhiên, cổ họng của cậu đã khô vì căng thẳng quá mức. Tim cũng đập nhanh. Nhưng bây giờ, Hal đang dần thay đổi quan điểm của cậu. Cậu phải thừa nhận rằng thế giới mà cậu đang sống đang thay đổi một cách chống mặt, dù cậu có hơi miễn cưỡng khi thừa nhận điều đó. Nếu lúc này cậu vẫn muốn sống sót được, cậu phải thay đổi hoàn toàn tư duy của mình.

Nếu không thì, thậm chí cả hai người có mặt ở đây cũng với cậu cũng sẽ bị thổi bay đến tử lộ mất thôi—

Hal vừa tin tưởng giao lại cơ thể đã kiệt sức của Orihime cho Hazumi, vừa đá mắt ra hiệu cho họ rút lui.

Mặc dù cả hai cô gái đều lo lắng nhìn cậu, Hazumi vẫn cố hết sức để dìu người chị họ Orihime của cô, rời đi.

Bây giờ cả hai người họ đều không thể triệu hồi “xà tinh” được. Có lẽ họ lo lắng rằng bản thân sẽ trở thành gánh nặng cho Hal.

“Nếu ngươi không có bất kì yêu cầu đặc biệt nào, thì ta sẽ chọn thay ngươi.”

“Ngươi chọn cách gì cũng được, nhưng ta không có ý định im lặng chấp nhận nó đâu…”

Hal và Pavel Galad đang đứng cách nhau tầm mười mét.

Ngay khi Hal nhìn lên cơ thể khổng lồ của tên ngân long, cái mồm của kẻ thù há to. Từ trong mồm hắn có thể nhìn thấy một nguồn lửa bạch lục. Có vẻ tên long tộc hung hãn đã chọn lửa làm đòn kết liễu.

Hal hít một hơi thật sâu và nghĩ về lần sống sót kịch tính trước.

Bằng việc tưởng tượng rằng bản thân là một đối thủ không thể bị hủy diệt, cậu đã có được sự bảo hộ bất diệt.

“Tạm biệt nhé, truyền thừa của Cánh Cung!”

“Dẹp đi! Ta không để ngươi giết ta dễ thế đâu!?”

Hal vươn bàn tay phải ra trước, cùng với Văn Tự Cánh Cung trên lòng bàn tay.

Một hào quang màu ngọc trai bao trùm lấy toàn cơ thể cậu. Từ phía trên ánh sáng này, Pavel Galad phun ra một làn lửa bạch lục. Chỉ khi giải phóng ngọn lửa có thể đốt rộp cả da thịt tầm một hai phút, Galad mới chịu ngậm miệng lại.

Nhưng khi ngọn lửa kết thúc, Hal vẫn không bị thiêu chết.

“Oh… vậy ra nhà ngươi đã học được phép bảo hộ bất diệt chỉ trong một ngày.”

Nhìn thấy Hal không bị thương tích gì như thế, Galad khép mắt lại.

“Vậy thì ta không còn cách gì ngoài việc rút nó ra.”

Cánh tay màu trắng bạc vươn cao lên trời. Đó chính là cánh tay phải của hắn, với Kiếm Văn tự ở trong lòng bàn tay.

Galad định dùng con bài tẩy của hắn! Hal mở to mắt ra nhìn chằm chằm. Nếu là như thế, cậu định sẽ bắt chước hắn. Nếu kẻ thù của cậu triển khai phép hộ thể, cậu cũng sẽ làm thế. Nếu đối phương triệu hồi đũa phép của hắn, cậu cũng sẽ triệu hồi một chiếc đũa phép của chính cậu—

Hal chăm chú quan sát Galad và cố mô phỏng toàn bộ quá trình, để có thể hạ gục đối thủ của cậu với cùng một đòn đánh.

“Hỡi dấu vết của chòm sao tạo lửa sáng rực trên bầi trời, hãy viết lại những mật kí của Ruruk Soun.”

Ngay khoảnh khắc cậu kích hoạt tầm nhìn ma thuật của mình, Hal đã nhìn thấy.

Thứ hắc ám vĩ mô lơ lửng xung quanh Pavel Galad. Vô số những vì sao lấp lánh trên bầu trời xa xăm, tạo thành một biển sao!

“Ta xin được hiến dâng lời cậu nguyện đến phong ấn mà ta sở hữu, Thanh Gươm Thần Thánh của Thiên đàng. Hãy để sát long kiếm xuất hiện trên tay ta ngay bây giờ!”

Ngay khi Galad gọi vọng ra như thế, những chòm sao trên đầu hắn càng thêm lấp lánh.

Hal và những nhân loại khác đều biết đến chòm sao này, nó chính là chòm sao Lạp Hộ (Orion). Trong số những ngôi sao thuộc chòm sao này, có ba vì sao hợp thành một chuỗi—chính là ba ngôi sao biểu tượng của chiếc thắt lưng của thợ săn Lạp Hộ—chúng phát ra một lớp hào quang màu bạch kim.

Rồi một thanh trường kiếm tuyệt đẹp xuất hiện ở tay phải của Galad.

Một văn tự gồm ba chữ V bất thình lình hạ xuống trên thanh kiếm. Chính là Kiếm Văn Tự. Văn tự đó đến từ trên đầu Galad—chính là tam tinh tạo nên chiếc thắt lưng của chòm sao Lạp Hộ.

Ngay khoảnh khắc thanh kiếm và văn tự ấy nhập lại với nhau, thanh trường kiếm của Galad phát ra một lường hào quang màu bạch kim!

“Đó là cách mà thanh kiếm của hắn, chiếc đũa phép của hắn, được tạo nên sao!?”

“Hừm. Sát long kiếm đấu với phòng hộ bất diệt, xin hãy cho ta được thử xem là cái nào mạnh hơn nhé!”

Galad vung sát long kiếm xuống.

Hal đã chặn nó lại với lớp phòng hộ. Ngay khoảnh khắc lưỡi kiếm đánh trúng lớp hào quang màu ngọc trai, trung tâm vầng sáng rung lên bởi cơn chấn động kin hoàng. Hal mất thăng bằng và buộc phải khụy xuống.

“Haruga-san…!” “Cậu có sao không!?”

Orihime và Hazumi kêu lên từ đâu đó nhưng Hal không thể nhìn thấy được họ.

Ngay cả quang cảnh xung quanh của Hal cũng đã biến thành vũ trụ, cậu không rõ là đây có phải do tầm nhìn ma thuật hay không. Ngay cả khi cậu đang đứng vững trên mặt đất, nhưng cậu lại nhìn thấy dưới chân là một vũ trụ sâu không thấy đáy.

Ngay bây giờ, vũ trụ này chỉ chứa mỗi hai sự tồn tại đang sống duy nhất, chính là Hal và Pavel Galad.

“Fufufu! Đúng như dự đoán, không dễ dàng gì có thể phá tan bảo hộ bất diệt được!”

Không lẽ vui sướng khi nhìn thấy sức mạnh của kẻ thù là bản năng của loài rồng hay sao?

Một lần nữa, Galad lại vung thanh sát long kiếm của hắn. Lần này thì hắn vung chéo xuống.

Ngay khoảnh khắc cậu chặn đòn tấn công đó, Hal lần nữa cảm thấy một sự va chạm mạnh, nhưng cậu vẫn không hề bị thương. Tiếp theo, Galad lại chém thẳng xuống, chặt ngang, rồi lại đến thực hiện một nhát chém có động tác giống như đang đánh gôn vậy.

Mỗi lần bị đánh vào, lớp bảo hộ màu ngọc trai là rung chuyển dữ dội.

Cơ thể của Hal cũng theo đó mà rung lên, nhưng cậu lại không hề bị tổn thương, dù chỉ là một chút. Sức mạnh của bảo hộ quả là một màn bảo vệ bất khả xâm phạm—Theo lí mà nói, thì nó vốn là như thế, nhưng dần dần, những triệu chứng bắt đầu xuất hiện.

Mỗi khi rung chuyển, tim của Hal đau nhói, nhưng thể bị những mũi kim đâm vào vậy.

"Urgh...!"

Hal rên rỉ. Có vẻ như là cậu không thể phụ thuộc quá nhiều vào sức mạnh phỏng thủ của lớp bảo hộ.

Với đà này, nếu cậu cứ bị tấn công như thế, không lâu sau thì tim của cậu sẽ phát nổ—Hal cảm nhận được rằng tâm trí cậu đang bị sự chắc chắn kinh hãi ấy xâm chiếm. Mình muốn một chiếc đũa phép. Đến cuối cùng thì mình vẫn cần một chiếc đũa phép.

“Nếu Kiếm Văn Tự là chòm sao Lạp Hộ, vậy thì Văn Tự Cánh Cung là chòm sao nào…?

Những vì sao. Nhắc mới nhớ, chẳng phải Hinokagutsuchi từng nhắc đến rồi sao?

“Những vì sao Cánh Cung—của Bầu trời Phương Nam!”

Ngay khi cậu vừa niệm cái tên ấy, những vì sao trên đầu Hal lại thêm lấp lánh.

Trong số chúng, Chòm sao Đại Khuyển là đặc biệt sáng nổi bật. Người ta nói rằng trong số cấp sao trên bầu trời Ngôi sao Thiên Lang thuộc chòm sao Đại Khuyển là ngôi sao sáng nhất. Liệu nó có phải là Những vì sao Cánh cung của Bầu Trời Phương Nam hay không?... Không.

Nhìn chéo xuống, ở ngay mũi Thiên Lang, có thể nhìn thấy một hình cánh cung cong.

Chính xác hơn thì, có một dải sao trông giống hình một cánh cung. Chòm sao ấy đúng là Những vì sao Cánh Cung của Bầu Trời Phương Nam rồi!

Vào cùng lúc khi cậu nhận ra điều đó, một biểu tượng ma thuật từ chòm sao cánh cung hạ xuống. Đó là một ký tự chữ Run, trông như là hiện thân tượng hình của một “bán nguyệt hơi nghiêng,” là Văn tự Cánh cung.

Tiếp theo thì, tất cả những gì Hal cần làm là tìm một “cánh cung” để nó gá vào—

Ngay tức thì, Hal đưa tay phải vào túi giắt bên hông đằng sao lưng.

Rồi cậu mở khóa kéo, sau đó nắm lấy một vật bằng thép. Nó chính là khẩu súng mà trước đó Hinokagutsuchi từng nghịch. Hal rút khẩu súng ra khỏi bao.

“Oh…?”

Sau khi nghe thấy tiếng thì thầm của ả ác quỷ tự phong phát ra từ đâu đó, Hal nhìn thấy cô ta.

Sau khi đón nhận Văn tự Cánh cung từ trên thiên đàng giáng xuống, khẩu súng sáng lên, phát ra ánh sáng màu bạch kim.

Hal dùng một tay giương khẩu súng đang phát sáng lên. Thật ra thì, khẩu súng vẫn chưa được nạp đạn—Nhưng trông Hal vẫn tràn đầy tự tin, rồi cậu bóp còi.

BANG! Đi kèm với âm thanh lớn đó, là cánh tay của cậu bị giật ngược ngay lập tức.

Khẩu súng, đang phát ra ánh sáng màu bạch kim linh thiêng, bật ra một vỏ đạn rỗng, thứ mà ban đầu vốn không hề tồn tại.

Ngay lập tức, Hal chuyển từ tầm nhìn ma thuật sang ánh nhìn bình thường, từ một vũ trụ đầy sao trở về vung đất Shinjuku hoang tàn.

Hal không biết rằng, liệu cảnh tượng trước đó có phải là nguyên do hay không, nhưng xung quanh cậu tràn ngập ma lực dày đặc thật đáng kinh hoàng.

Orihime và Hazumi, trong bộ đồng phục, đang nhìn Hal, trông như sắp khóc đến nơi. Hinokagutsuchi thì không thấy xuất hiện, có vẻ như cô ta vẫn còn đang ẩn thân đâu đó.

Còn tên ngân long thì vẫn lạnh lùng đứng đó như một bức tượng hộ vệ đáng sợ, cả cơ thể hắn được bao trùm bởi một lớp ánh sáng màu ngọc trai.

Hal đã triển khai bảo hộ bất diệt để tự bảo vệ mình. Vừa tán dương “Wow…” hắn vừa nhìn xuống Hal—Nói chính xác hơn thì, hắn đang nhìn vào khẩu súng thép trên tay phải của cậu.

Đó chính là món vũ khí mà Hal đã dùng để tấn công Galad, bằng cách bắn ra những viên đạn chứa sức mạnh ma thuật sát long.

“Ngươi đã vật chất hóa sát long văn tự thành một ‘chiếc đũa phép’!’

“Nhờ tham khảo phương pháp của ngươi mà ta cuối cùng mới có thể thành công được…”

Khẩu súng Hal cầm trên tay vẫn chỉ mang một màu thép mờ đục như khi trước.

Tuy nhiên, ngoại hình của nó giờ đây đã tạo cho người xem một ấn tượng khác. Hình dáng cơ bản của nó vẫn chỉ là một khẩu súng 9mm bán tự động, nhưng giờ đây lại có thêm những đường kẻ mạ vàng trang trí ở một số chi tiết, tạo cho khẩu súng một cảm giác tao nhã trang trọng.

Một Văn Tự Cánh Cung bé xíu đã được khắc lên cùi súng bằng những đường kẻ mạ vàng.

Cứng cáp nhưng tao nhã, xù xì nhưng tráng lệ—

Đây chính là một “chiếc đũa thần,” một khẩu súng lục với khả năng dễ dàng bắn chết cả những con rồng. Quả là một vật phẩm lố bịch. Vừa lẩm bẩm những lời đó trong đầu, Hal cũng không quên bóp cò.

Cậu khai hỏa thành công bốn lần. Bốn viên đạn, phát ra ánh sáng đỏ, được khai hỏa, toàn bộ đều được kết hợp với sức mạnh tai ương của rồng.

Nếu bị bắn trúng những bộ phận hiểm, ngay cả một con rồng tinh anh cũng có thể bị giết chết dễ dàng. Ai cũng sẽ đoán rằng chúng sẽ phải sử dụng những văn tự của Ruruk Soun để phòng thủ trong vô vọng.

Tuy nhiên, Galad chỉ đơn thuần là vung thanh sát long kiếm.

Chỉ làm thế, lớp hào quang màu ngọc trại liền bao trùm lấy cơ thể không lồ của tên long tộc. Những sát long đạn đều bị thứ ánh sáng đó đánh bật đi, nhưng chúng cũng không thất bại trong việc gây nên thiệt hại.

“Gah…!”

Lần này là đến lượt Galad phải rên lên, hắn dùng cánh tay trái, không hề bận cầm gì, ôm lấy ngực hắn.

Nơi đó chính xác là vị trí của tim rồng—ngay ở phía trên thiết tâm. Nhưng Hal mới vừa rồi, tim hắn, hay tương đương là, thiết tâm của hắn, chắc chắn đã cảm thấy một cơn đau sắc nhọn.

“Hoo—Vậy ra chỉ mỗi phòng thủ thôi thì không đủ sao!?”

Rồi Galad vung thanh sát long kiếm với một tốc độ chớp nhoáng.

Ngay khoảnh khắc đó, Hal đưa khẩu súng lên chắn trước đầu, ngay lập tức triển khai lớp ánh sáng màu ngọc trai.

Một lần nữa, bảo hộ bất diệt đã bảo vệ Hal khỏi nhát kiếm. Tuy nhiên, Galad không chỉ dừng lại ở đó. Hắn không ngừng vung thanh sát long kiếm, tấn công liên tục.

Một nhát, hai nhát, ba nhát chém. Đợt tấn công như bão tố không hề dừng lại.

Với một chấn động, trái tim Hal phải chịu đựng một cơn đau sắc nhọn. Khiến cậu gần như nghẹt thở.

Nếu cơn đau này cứ tiếp diễn đến hai ba phút, Hal sợ rằng trái tim cậu sẽ thủng và cậu sẽ chết. Hal nghiến răng và nhìn chằm chằm vào khẩu súng trong tay.

“Nếu được thì… Hãy tăng cường hỏa lực thêm một chút.”

Trong khoảnh khắc tiếp theo, Hal nghe thấy tiếng máy móc. Tiếng này phát ra từ bên trong khẩu súng—Không lẽ nó đang đáp lại suy nghĩ của mình sao!?

Hal gắng chịu cơn đau và chĩa họng súng vào Galad. Rồi cậu chỉ bóp cò một lần.

Kết quả là, ba viên đạn tỏa ánh sáng màu đỏ lần lượt được bắn ra. Một phát ba viên—chiếc đũa phép đã chuyển sáng chế độ bắn một lần ba viên mỗi khi bóp cò. Ba viên đạn này đã bắn rơi Galad.

Tên ngân long khổng lồ đã phải hạ cánh bằng lưng hắn.

Tuy nhiên, đòn tấn công vừa rồi lại thất bại trong việc chọc thủng lớp bảo hộ. Và cả kẻ thù cũng vô tổn. Galad nhanh chóng đứng dậy và lại vung thanh sát long kiếm của hắn.

Hal, cũng đã sẵn sàng chiến đấu, chĩa họng súng về phía Galad.

Cả hai trừng mắt nhìn nhau liên tục trong vòng hàng chục giây, đồng thời đều triển khai lớp bảo hộ bất diệt.

“Ta hiểu rồi. Nếu muốn đánh bại một kẻ sát long, ta cần một thanh kiếm mạnh hơn…”

“Vậy thì tôi đoán sẽ tốt hơn nếu tôi mỗi lần tôi lại bắn một lần năm viên.”

Rồng và người, cả hai sinh vật sống thuộc hai chủng loài khác nhau lần lượt nói.

Cả hai phía đều âm thầm xác nhận những nặng lực cơ bản của vũ khí của riêng họ.

Như Hal, Pavel Galad vẫn còn trong giai đoạn học cách sử dụng sức mạnh tai ương của rồng. Hal đã có thể suy luận ra điều này từ một vài lời bình luận. Nếu là thế—Hal hít một hơi thật sâu.

“Nếu tôi có một lời đề nghị thì sao?”

“Kẻ kế thừa Cánh cung, ngươi muốn nói gì?”

“Vừa rồi có vẻ như cả hai chúng ta đều đang đọ súng. Để thực nghiệm những kiến thức, sao chúng ta không hẹn tại đấu vào dịp khác?”

“Oh…?”

Ngươi đã mất tên tay sai nhớt nhát trong khi ta thì muốn để cho bạn ta ngủ. Cả hai sẽ thật may mắn nếu chúng ta có thể hẹn tái chiến…

Dù nhỏ tiếng nói câu đó, nhưng thật sự thì cậu đang bối rối.

Thực ra thì Galad có một chiến thuật để chiến thắng—Chỉ cần tiếp tục tấn công. Mặc dù vũ khí của họ đều giống nhau, khoảng cách sức mạnh giữa cả quá lớn. Hal đáng lí là phải thua thật thậm tệ.

Tuy nhiên, nếu có thể trì hoãn cuộc chiến, Hal sẽ có thể nhận được sự hỗ trợ từ Orihime và Asya—

Tiếp theo cậu chỉ còn trông chờ vào “sự nhiệt huyết” của Galad. Dù sao thì, Galad thậm chí còn cảm thấy buồn rầu khi Hal đã bỏ chạy cơ mà.

Tên long tộc này có lẽ thích được chiến đấu một cách công bằng. Làm ơn hãy cư xử như một con rồng tinh anh với tính khí bất thường đi mà, Hal cầu khẩn trước Chúa, người mà cậu từ trước đến nay vẫn chưa bao giờ tin tưởng vào.

“Hừm…”

Galad cúi đầu xuống, nhìn vào chiếc đũa thần mà Hal đang cầm trong tay—một món vũ khí có thể được gọi là một khẩu súng ma thuật.

Một khẩu súng lục 9mm bán tự động. Trong ngày hôm nay, mỗi lần bắn, Hal chỉ dùng một tay. Xét với lực tay của Hal, làm như thế sẽ khiến cho độ chính xác của cậu giảm đi rất nhiều, và cánh tay cũng bị nhức mỏi.

Tuy nhiên, Hal vẫn có thể dễ dàng điều khiển được khẩu súng ma thuật, mặc cho việc bị giật lùi.

“Khi bị dồn vào đường cùng và hết lựa chọn, sau khi cả tâm trí và cơ thể đều kiệt sức, tiểu nữ ấy cuối cùng cũng sử dụng được phép ấy. Đó là lí do tại sao mà con bé có thể dễ dàng dùng được phép đó một cách tự nhiên đến thế—”

Hal nhớ lại những gì mà Hinokagutsuchi từng nói. Vậy ra đó là những gì đã xảy ra.

Cùng lúc đó, Galad cũng hạ thấp thanh kiếm của hắn xuống.

“Được thôi, kẻ kế thừa Cánh Cung!”

Tên ngân long nói một cách văn vẻ với một chất giọng tuyệt mĩ đầy nam tính:

“Mặc dù ban đầu ta đã rất thất vọng về nhà ngươi, nhưng bây giờ thì mọi chuyện đã thay đổi. Tạm thời, ta thậm chí còn phấn khích muốn so tài với nhà ngươi. Ta sẽ công nhân người là một ứng cử viên, một đối thủ xứng tầm đủ khiến cho dòng máu nóng của ta sục sôi!”

“Cảm ơn ngươi nhiều…”

“Vậy thì trận tái chiến của chúng ta sẽ diễn ra ở đâu?”

Cuối cùng Galad cũng hỏi câu hỏi quyết định. Hal cố không lộ vẻ hân hoan, vừa nói:

“Ngươi vốn cho hạn chót là vào hoàng hôn ngày thứ năm, phải không? Trùng hợp là ngày mai chính là ngày đó. Vậy thì chúng ta tái đấu vào hoàng hôn ngày hôm sau, được chứ?”

“Như thế thì quá lâu! Quá lâu!”

Galad hét lên một cách hung bạo, gần như một tiếng gầm rú.

“Ta muốn được chiến đấu vào bình minh ngày mai. Ta sẽ không chờ lâu hơn.”

“…Được thôi, vậy thì quyết định vậy đi.”

Dù sao đi chăng nữa, cậu đã câu giờ thành công. Đối với Hal thế là đã đủ. Cậu gật đầu.

Rồi Pavel Galad giang rộng đôi cánh và một lần nữa bay lên trời.

“Ngày mai, khi mặt trời ló dạng, hay một lần nữa gặp nhau tại chỗ này. Giữa hai kẻ kế thừa của Kiếm và Cung, ai sẽ là kẻ dũng cảm hơn—Tất cả sẽ được quyết định vào lúc đó.”

Galad để lại những lời dũng cảm ấy làm quà chia tay, rồi bay đi.

Trong khi đó, còn Hal thì không hề muốn có một cuộc thi dũng cảm tí nào. Cậu thở dài, rồi chùn vai.

Chú thíchEdit

Chương 5 – Đến lúc lập thêm một khế ước
Edit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

“Dù sao thì, bây giờ thì cái mạng mình đã tạm thời được kéo dài thêm nửa ngày…”

Sau khi Pavel Galad rời đi, Hal gục xuống và ngồi xuống đất.

Khẩu súng phép màu thép và vàng trên tay phải của cậu đã biến mất, có lẽ là vì cuộc chiến đã kết thúc. Tuy nhiên, nó sẽ lại xuất hiện khi cần thiết. Hal vô cùng tin tưởng vào điều đó.

“Haruga-san! Anh có sao không!?”

Hazumi lo lắng lao đến bên cậu. Mặc dù Hal đã mệt lử vì không quen với việc chiến đấu, cậu vẫn nở một nụ cười yếu ớt để khiến Hazumi an lòng.

“Yeah… anh vẫn ổn, dù anh có hơi bất ngờ với chuyện này.Thứ ánh sáng phòng hộ máu trắng ấy khá vững chắc. Mặc dù anh bị lắc lư mạnh như thể anh đang đứng trong một chiếc thuyền đánh cá đang cố chèo vượt qua một cơn bão vậy…”

“Vậy thì Haruga-kun… Liệu cậu đã có thể một chọi một với một con rồng rồi sao?” Orihime hỏi.

Khuôn mặt của cô nàng lộ một vẻ phức tạp, trông khá buồn bã, có lẽ là vì cô đã tiêu tốn nhiều năng lượng để duy trì Akuro-Ou.

Cô nhìn Hal, đôi mắt không thể giấu được sự lo lắng dành cho cậu.

“Như những thành viên của Space Garrison đến từ Land of Light… hét lên ‘DWUAH!’ hay là gì đó, tớ biến hình thành một siêu anh hùng có màu đỏ và bạc, thậm chí còn trở nên khổng lồ--”

(Notes: Hal đang nhại Ultraman)

“Mình không nghĩ là cậu có thể vật nhau với những con quái vật khổng lồ và cuối cùng chiến thắng bằng cách chiếu một tia sáng vào chúng đâu.”

Mặc dù đang nói đùa, nhưng Orihime vẫn giữ vẻ mặt nghiêm túc.

Có lẽ cô đã nhớ lại những gì Sophocles đã từng nói. Hal quyết định thành thật thú nhận.

“Mặc dù tớ khá vững chãi, nhưng dù gì thì tớ vẫn có một cơ thể của con người. Nếu nói tớ có thể một chọi một với tên đó thì đúng là phóng đại hơi quá. Và bây giờ thì vẫn chưa có dấu hiệu gì là cho thấy tớ có thể biến hình được cả.

Hal ngẩng đầu lên, nhìn vào mặt Orihime và yếu ớt cười.

“Tớ không nói dối cậu đâu, thật đấy. Dù tớ có hơi hối lỗi, vì cậu thích siêu anh hùng nhiều thế cơ mà.”

“À thì… không được nhìn thấy cậu biến hình cũng thật đáng tiết, nhưng mà…”

Orihime cuối cùng cũng chịu cười, có lẽ là vì gánh nặng trong tim cô tạm thời đã được dỡ bỏ.

“Cậu như thế này đã là ổn rồi, Haruga-kun. Thực hiện tư thế biến hình không hề hợp với cậu chút nào.”

“Chuyện này thì tớ phải đồng ý với cậu rồi. Nhưng nếu là như thế, thì mấu chốt đến chiến thắng cuối cùng vẫn phải dựa vào Akuro-Ou và Rushalka rồi, phải không nào? Chúng phải thay tớ vật nhau với con quái vật khổng lồ…”

Chiến thắng. Chỉ mỗi việc nói được từ đó ra thôi cũng khiến Hal kiệt sức.

Nói về trò chơi điện tử, Hal thích chơi RPGs và SLGs hơn. Cậu không hề có chút hứng thú với thể loại game đối kháng. Rồi cậu nhớ tới Sophocles. Ông ta đã gọi Hoàng Giả Chi Lộ, một sự kiện dẫn đến sự thăng tiến của những Long Vương, là “một trò chơi”…

“Chăng phải bây giờ là đến lúc chúng ta nên nghỉ ngơi sao? Mình mệt muốn chết rồi đây, và cậu ắt hẳn cũng thế, phải không Haruga-kun?” Orihime đột ngột hỏi.

Vì thế, Hal lập tức gật đầu.

Cô ấy hẳn phải là người kiệt sức nhiều hơn. Cô nàng cần được nghỉ ngơi, càng sớm càng tốt.

“Vì tớ đã hứa rằng sẽ để cậu ngủ cho đến khi cậu tự thức dậy, nên Juujouji, tạm thời cậu cứ nghỉ ngơi ở đi. Nếu cậu thấy được, chúng ta sẽ ăn gì đó.”

“Tất nhiên là mình muốn ăn rồi. Từ hôm qua đến giờ mình vẫn chưa được ăn gì cả!”

Cả nhóm cuối cùng cũng được nghỉ đến bao lâu họ muốn, tại tàn tích ở vùng Shinjuku Fukutoshin.

Từ những nhu yếu phẩm trong xe, Orihime chọn ra sôcôla, bánh bích quy và nước uống tăng lực, để có thể hồi phục các chất dinh dưỡng một cách đơn giản mà không cần phải nấu.

Một bữa ăn mà cô đã chờ đợi từ lâu sau hai mươi bốn tiếng. Nếu đây mà là Asya, cô nàng có lẽ đã tham ăn ngấu nghiến nuốt hết mọi thứ rồi.

Tuy nhiên, Orihime lại bẻ thanh sôcôla thành những mảnh nhỏ, ngoài ra còn bẻ đôi bánh bích quy thành nữa trước khi kiên nhẫn thưởng thức chỗ đồ ăn một cách triệt để. Hal tự hỏi liệu đây có phải là lý do tại sao dù ăn khá nhanh, nhưng nhìn vào thì Orihime lại cho thấy một sự lịch sự, đến mức khó tin.

Liệu đây có phải là khoảng cách về sự nữ tính? Hal vô cùng ấn tượng.

Mặc dù cô nàng vốn giấu khá nhiều sở thích nam tính, nhưng Juujouji Orihime lại tạo cho người khác một ấn tượng, rằng cô là một người con gái đến từng chi tiết nhỏ nhặt nhất. Có lẽ đây chính là điểm khác nhau giữa Orihime và Asya.

Sau khi ăn xong, Orihime ngã người vào một chiếc xe kéo và đắp lên người một cái chăn.

Dựa vào cách thở, có thể suy ra được rằng cô nàng đã chìm vào giấc ngủ, cô cho thấy một nghị lực thật mãnh liệt, đến mức khiến cô trông không giống như một người vừa thoát chết trong gang tất chút nào. Nhìn thấy điều đó, em họ cô, Hazumi, đột ngột chùn vai.

“Có chuyện gi thế?”

“Oh, không có gì đâu anh. Chỉ là so với Nee-sama, em cảm thấy mình hoàn toàn không bằng chị ấy,”

Bị quyến rũ, Hazumi đăm chiêu nhìn người chị họ của em ấy, người đã nhanh chóng chìm vào giấc ngủ sâu.

“Rõ ràng em là người đã trở thành phù thủy trước, nhưng em lại không thể bảo vệ được chị ấy. Cũng như em cũng không thể dạy cho chị ấy được gì.

“Đó là vì thời gian không thích hợp thôi. Dù sao thì cũng là vì Minadzuki đang ở trong tình trạng như hiện tại.”

“Nhưng trong trận chiến lần trước, Asya-san vẫn tỏa sáng một cách rực rỡ, bất chấp việc Rushalka đang trong tình trạng xấu. Và lần này, chị ấy cũng đã giúp anh nhiều. Sau trải nghiệm lần này, lần đầu tiên, em muốn được trở nên mạnh hơn…”

Hal vốn muốn nói cho Hazumi, người đang u sầu, như sau:

Không không không, lỗi là do những con người đã huấn luyện những cô gái dịu dàng trở thành những phù thủy—những người như Haruga Haruomi—Em hoàn toàn không có lỗi.

Tuy nhiên, cậu không cho rằng “nữ thiên thần” đang tự trách bản thân sẽ thấy thanh thản khi nghe những lời đó.

Hal đến bên Hazumi và vô lưng em ấy, nhẹ nhàng hết sức có thể.

Mỗi lần cậu không biết phải nói gì, câu liên tục dựa vào ngôn ngữ cơ thể, đây có lẽ là một thói quen xấu của cậu khi đã sống ở nước ngoài quá lâu. Tuy nhiên, trong những lúc như thế này, thì cậu không có lựa chọn nào ngoài việc giữ im lặng.

Dù sao đi chăng nữa, Hal đã gói gọn ngàn lời chỉ trong vài chữ.

“Anh nên nói như thế nào nhỉ? Em đúng thật là một cô gái tốt. Như một thiên thần vậy.”

“Kh-Không thể nào!? Ông không phải là kiểu người như thế đâu. Mặc dù em thấy bản thân không phải là một đứa trẻ hư, nhưng em cũng không đủ tốt để được miêu tả như một…”

“Không không. Không hiểu sao, đây là lần đầu tiên trong đời anh muốn nhận nuôi một cô gái từ một gia đình khác làm em gái anh đấy.”

“E-Em gái sao? Em làm em gái anh sao, Haruga-san!?”

“Ừ. Anh chưa bao giờ nghĩ rằng anh sẽ có hứng thú với mấy chuyện như thế cả. Thực ra thì, anh có một người bạn ở Đài Loan, tên là Phillip, là một người nhà nghề đối với thể loại game như thế này đấy.”

“Anh nói game… ý anh là ‘game về mấy em gái’? Em không thể tưởng tượng nổi chúng là về cái gì.

Tuy kín đáo như cũng tò mò hơn bình thường, Hazumi gần như cười, trong chớp mắt đã quên đi những chuyện buồn khi nãy.

“Em cũng muốn chơi thử một lần cho biết.”

“Thật sao? Vậy thì lần sao khi có cơ hội—"

Ngay khi cuộc nói chuyện giữa hai người vừa mới trở nên vui vẻ hơn, thì cả Hal và Hazumi cũng đồng loạt ngẩng đầu nhìn lên.

Vì cả hai đều cảm thấy lạnh dọc sống lưng. Cho đến khi họ kịp nhận ra, một lượng ma lực dày đặc đã bao trùm lấy góc tây của Shinjuku. Nó dày đến mức có thể bám vào cả da thịt, tạo ra một cảm giác rằng bạn có thể thò tay ra và chạm lấy nó.

“Cảm giác này giống hết với khi ở Ga Tokyo lúc trước…?”

“Chính xác. Nhờ tên nhãi màu bạc đã mở ra những mật chú của Ruruk Soun và việc ngươi đã rèn được chiếc đũa của mình. Ta không ngờ rằng mình có thể có được tinh chất cần để lập nghi lễ nhanh đến thế này.”

Hinokagutsuchi, đã vật chất hóa, đang giở giọng bề trên.

“Năng lượng đến từ đại dương của những vì sao mà ngươi đã triệu hồi trước đó đã được tập hợp lại. Làm tốt lắm.”

“Khi nói nghi lễ, ý cô là—”

“Đúng thế. Hỡi tiểu nữ kia, nếu ngươi chưa chuẩn bị thì hãy nhanh chân lên.”

Hinokagutsuchi trực tiếp nhìn chằm chằm vào Hazumi, với đôi mắt màu vàng của ả.

“Hãy hoàn tất cam kết lúc trước nào. Tuân theo lệnh của ta. Đổi lại, ta sẽ ban cho mi sức mạnh—hay nói đúng hơn là, kích thích ngươi đạt được sức mạnh. Việc nhà ngươi có thể hóa thành lửa hay không còn hoàn toàn tùy thuộc vào chính nhà ngươi.

“Kích thích giúp tôi hóa thành ngọn lửa…?”

“Ta sẽ lấy ‘xà tinh’ của nhà ngươi, Minadzuki hay gì đó ấy, cho nó trải qua giai đoạn tái sinh biến đổi.”

Ả ác quỷ tự phong cười một cách bí ẩn và chìa tay ra. Tình huống này khiến Hazumi bất ngờ giật mình, cả khuôn mặt của em ấy cứng đơ lại.

Phần 2Edit

“Ý ngươi là nghi thức mà ngươi đã buộc Juujouji phải trải qua, phải không? Mà ý ngươi tái sinh là sao?”

Hal hỏi Hinokagutsuchi, giọng bất mãn.

Ả ác quỷ tự phong thích thú nhìn Hal và trả lời dễ dàng.

“Bằng cách đổ lượng tinh chất dồi dào này vào con ‘xà tinh’ ấy, để tái sinh cơ thể và thiết tâm đã suy nát của nó. Cơ thể của tiểu nữ này sẽ đóng vai trò là một mảnh đất trồng. Mặc dù không thể dự đoán được con bé sẽ phát triển đến bao xa, nhưng ít nhất thì, nó sẽ điều khiển con ‘xà tinh’ ấy dễ dàng hơn trước.

Hinokagutsuchi nhìn chằm chằm vào Hal, với một ánh mắt sắc bén.

“Tách lấy ‘xà tinh’ sau khi nó đã tái sinh là công việc của nhà ngươi.”

“Nhưng liệu Shirasaka sẽ phải chịu đau đớn như Juujouji lần trước?”

“Điều đó là không thể tránh được rồi. Sau cùng thì, không ai có thể có thể làm chủ được sức mạnh mà không phải trả giá cả.”

“Hình như sức khỏe của Shirasaka không được tốt cho lắm, và ta thật sự không thể bỏ qua được việc ngươi dùng cái thỏa thuận đó làm cái cớ để ép buộc em ấy. Nếu em ấy tự mình nói là em ấy muốn thực hiện nghi thức, vậy thì được…”

Quả là một cảnh tượng hiếm có, khi mà Hal ưu tiên cảm xúc cá nhân thay vì lựa chọn tính toán thiệt hơn, chọn sự đối lập bi quan.

Tuy nhiên, Hal nhận ra rằng vào những lúc như thế này, Shirasaka Hazumi có lẽ sẽ nài nỉ rằng:

“E-Em muốn được làm nó ạ. Dù sao thì em cũng đã hứa rồi. Nếu có thể hồi phục sức khỏe cho Minadzuki, thì em muốn được thử một lần, dù phải trả bất cứ giá nào.”

Hazumi đã đưa ra một câu trả lời như Hal đã dự đoán. Dù vẻ mặt của em ấy có chút cứng nhắc, nhưng nó chứa đầy sự quyết tâm.

Hal thở dài. Quyết định của Hazumi là đúng. Vì nó có thể cũng cố tiềm năng chiến đấu của họ đến một mức nhất định, nên họ cần làm mọi thứ có thể. Dưới tình thế hiện tại, thì không có quyết định nào đúng hơn thế này.

Dẫu vậy, với một thái độ tồi tệ, hoàn toàn không giống mình, Hal vẫn nói.

“Với tư cách là một người anh trai bảo vệ thái quá, anh vẫn muốn ngăn cản em…”

“Xin anh hãy dành cơ hội đó cho tương lại đi ạ.”

Mặc dù hơi cứng nhắc một chút, Hazumi vẫn đáp lại Hal với một nụ cười trong sáng vô cùng.

“Thay vì chăm lo cho em, Haruga-san, em muốn anh ra lệnh cho em nhiều hơn.”

“Ra lệnh cho em? Em muốn anh sai bảo em sao?”

“Thật lòng mà nói thì, em đã có ý tưởng này. Em nghĩ rằng sẽ thật thú vị khi mình có thể trở thành phụ tá cho Haruga-san.”

Hal thốt lên “Eh?” vì bất ngờ, vì cô bé hoàn toàn không giống kiểu người ác ý nhất thế giới này lại nở một nụ cười ranh mãnh. Hazumi hạ thấp giọng và nói:

“…Thật ra thì, em khác với Nee-sama. Từ nhỏ, kiểu nhân vật mà em thích là kiểu siêu trộm lịch lãm thay vì vị thám tử ngay thẳng. Em cũng thích những nhà khảo cổ học, nhưng mà là những người lấy danh nghĩa đi khám phá và thám hiểm những tàn tích quý giá để ăn cắp bảo vật…”

“Ý em là những kẻ đó ư? Như là Nhị thập diện đạo tặc hay là Gia tộc Jones.”

“Fufufu, đúng rồi ạ. Đó là lý do tại sao mà, nếu anh không phiền, Haruga-san, em hy vọng anh có thể kể cho em nghe những câu chuyện trên thế giới—”

Mặc dù Shirasaka Hazumi chắc chắn là một thiên thần, nhưng những đôi cánh vốn chỉ nên có một màu trắng tinh khiết lại có lẫn vào đó một vài sợi lông vũ màu nâu.

Phát hiện ra sự thật bất ngờ này, Hal chăm chú nhìn chằm chằm vào em ấy.

“Em không giỏi với những hoạt động tay chân cũng như công việc phù thủy, vậy nên em không thể trở thành một nhà thám hiểm như họ được. Nhưng nếu em có thể trở thành một phụ tá, có lẽ em có thể giúp họ với những việc nhỏ nhặt… Vậy nên—”

Hazumi ngước lên để kiểm tra cử chỉ của Hal.

“Mặc dù em biết bây giờ anh đang trong nhiều tính huống éo le… Nhưng Haruga-san này, nếu em có được một Minadzuki mạnh hơn và đầy sức sống hơn… Liệu anh sẽ đồng ý chứ?”

“Nếu em đi theo khía cạnh đó? Thì, em cũng khá có lý đấy.”

Sau khi trả lời như thế, Hal liếc nhìn sang Hinokagutsuchi.

Ả ác quỷ tự phong đã khoanh tay lại, vẻ mặt tự mãn.

“Chẳng phải ta đã nói rồi sao? Con bé này rất gan dạ và thông minh. Nếu nó ở cạnh ngươi, thì ít nhất nó cũng sẽ mang lại một sự hữu dụng xứng đáng mà, đúng chứ?”

“Bỏ qua cái ‘sự hữu dụng xứng đáng’ đi, kiêu ngạo quá rồi đấy. Nhân tiện thì…”

Hal lạnh lùng liếc nhìn Hinokagutsuchi, “Ngươi cũng làm thế với Juujouji. Dù ngươi thích để ta muốn làm gì thì làm, nhưng ngươi lại rất chăm chỉ làm tăng số đồng minh cho ta—như là phù thủy ấy?”

“Đồ ngốc. Vào những lúc như thế này, ngươi phải cảm thấy biết ơn trước sự nhân từ của ta và quỳ xuống cảm tạ mới đúng.”

“Ai mà lại tin được một con ác quỷ tự phong như ngươi lại có lòng nhân từ chứ. Nhưng ta có cảm giác là Juujouji sẽ tức giận khi cô ấy phát hiện ra chuyện này đây… Dẫu vậy, lâu lâu có trợ lí giúp đỡ cũng không tồi.”

Hal âm thầm làu bàu. Khiếu hài hước và trò chơi khăm vô ý của Hazumi đã cứu rỗi linh hồn cậu.

Nếu cô bé này mà rơi vào nguy hiểm, chắc chắn là Hal sẽ cố hết sức để giải quyết ổn thỏa mọi chuyện, để cứu cô bé. Hal tự nhủ và nói, “Được rồi—Bắt đầu cái nghi thức gì gì đó nào.”


Đến khi cả bọn nhận ra, thì đã là hoàng hôn rồi. Mặt trời lặn đang nhuộm cựu Shinjuku Fukutoshin bằng một màu cam sặc sỡ. Hiện giờ là cùng giờ với khi Akuro-Ou được sinh ra.

Khoảng thời gian mơ hồ không phải ngày cũng không phải đêm, còn được biết đến dưới cái tên, giờ chạng vạng.

Là cái giờ mà ác quỷ và quái vật có thể lảng vảng khắp nơi. Là cái giờ mà vô số những linh hồn thực thể hóa, đi lại trong thế giới của loài người—

Sau khi giải thích cho Hazumi hết các bước của nghi thức khai sinh, Hinokagutsuchi ngạo mạn ra lệnh “Hãy nhanh chân và chuẩn bị đi” nên Hazumi bước vào trong một tòa nhà ở trước mặt họ. Rồi một khoảng thời gian trôi qua.

“E-Em sẵn sàng rồi ạ.”

Hazumi quay trở lại. Em ấy vừa xấu hổ thu người lại, vừa nói yếu ớt.

“E-Em đã làm theo chỉ dẫn ‘khỏa thân hết mức có thể’…”

“Hmm. Đúng là không tệ chút nào.”

Hinokagutshi trịnh trọng khen bộ váy của Hazumi.

Trước đó Hazumi còn mặc đồng phục trường nhưng giờ đây em ấy chỉ quấn quanh người một tấm khăn mỏng. Chiếc khăn choàng qua vai, trải xuống gần hông em ấy.

Vì Hazumi có một thân hình nhỏ nhắn, trong khi tấm khăn lại lớn, nên toàn bộ phần thân từ hông trở lên của em ấy đều đã được che lại.

Nhưng toàn bộ chỗ đó chỉ là những phần được che thôi.

Tất cả những bộ phần còn lại đều bị lộ. Đôi chân thon gọn và thon thả của em ấy, cặp đùi mảnh khảnh, và cái cổ đặc biệt khiêu gợi ấy đều có thể được nhìn thấy rõ ràng. Có lẽ là vì xấu hổ quá mức chịu đựng, nên Hazumi tỏ ra lúng túng, khiến cho, khiến cho tấm vãi lay động, để lộ một mảnh vải màu hồng ngay hông.

Trên cơ thể của em ấy chĩ còn mỗi một tấm vải lớn và chiếc quần lót. Đây chính là bộ váy hiện tại của Hazumi.

“Tuy nhiên, tiểu nữ nhà ngươi lấy tấm vải đó đâu ra thế?”

“Tôi mang nó theo đấy, phòng trường hợp trời trở lạnh…”

“Hừm. Vậy mà ta cho rằng mình đã có thể được thỏa thích ngắm nhìn cái vẻ không đoan trang của một thiếu nữ rồi.”

“T-Tôi xin lỗi.”

Mặc dù càu nhàu thành tiếng, trước một Hazumi đang thất kinh, Hinokagutsuchi vẫn gật đầu và ra hiệu cho cô ngồi xuống.

Họ đang ở trước một tòa nhà cao tầng. Có những bậc thang dẫn đến cửa ra vào của tòa nhà. Hazumi ngồi xuống bậc thứ ba từ dưới đếm lên.

“Đầu tiên, ta sẽ chạm lấy linh hồn của Minadzuki từ cơ thể của nhà ngươi—rồi sau đó ta sẽ lấy thiết tâm của nó ra.”

Sau khi nói những lời vô lý như thể chúng là sự thật hiển nhiên, Hinokagutsuchi vươn tay trái ra và chạm vào ngực của Hazumi, bị tấm vải ngăn cách!

Rồi khuôn mặt của ả ác quỷ tự phong căng lên, ả phát ra một tiếng “Hừm?”

“Tiểu nữ… ta không thấy áo ngực của nhà ngươi đâu cả. Ngươi cởi nó ra rồi sao?”

“Ah, vâng ạ. Vì cô đã nói hãy ‘khỏa thân hết mức có thể mà’…”

Nhìn vẻ bối rối của Hazumi, Hal không biết liệu có phải là do em ấy không hiểu được lí do tại sao Hinokagutsuchi lại bất ngờ không.

Trong khi đó, Hal cảm thấy bối rối. Phần trên không mặc gì, đã được cởi ra. Vậy thì có nghĩa là Hazumi đã cởi bỏ phần áo mặc ở thân trên—còn gọi là áo ngực rồi sao?

Hazumi ắt hẳn đã rất tận tâm với việc làm theo mệnh lệnh.

“X-Xin lỗi ạ. Không lẽ làm vậy không được sao?”

“Không, ngược lại mới đúng. Nhà ngươi đã làm rất tốt. Một bộ ngực vẫn đang trong giai đoạn phát triển, mang lại một cảm giác khiêm tốn ngây thơ khó tả, quả thật rất tuyệt vời.”

"Eh—Ahhh!?"

“Fufufu. Thứ mà ta muốn ở trong đây này. Nhà ngươi đã sẵn sàng rồi chứ?”

“Ehhh!? H-Hinokagutsuchi-san, sao cô lại chạm vào—chỗ đó chứ!? A-Ahhh! C-Chỗ đó là..”

Hinokagutsuchi vươn tay trái qua kẻ hở của tấm vải, chơi đùa với bộ ngực của cô gái trẻ.

Ngay khi Hazumi xoay người vì hoảng hốt, tấm vải trượt khỏi đôi vải của em ấy. Vì em ấy sắp để lộ bộ ngực trần, nên Hal đã định quay mặt sang chỗ khác.

Nhưng trước khi cậu có thể làm thế, cậu đã nhìn thấy.

Một phần cơ thể không nổi bật của Hazumi. Thay vì là hai hòn núi đôi, gọi chúng là hai hòn đồi mới là miêu tả đúng. Bàn tay trái của Hinokagutsuchi đã vươn vào sâu trong hòn núi đôi đó, đến cả cổ tay cũng lún vào.

Như thể đang thực hiện một ca phẩu thuật siêu nhiên, cô ả đưa bàn tay vào cơ thể của Hazumi!

“Sẽ hơi nhột một chút, nên hãy cố chịu đựng chút đi. Nhìn này, xong rồi đấy.”

"Oh—"

Hinokagutsuchi nhanh chóng rút tay trái của ả ra. Bên trong bàn tay là một khối cầu bằng kim loại, có màu ngọc lục bảo.

Nó rất gióng với thiết tâm của Akuro-Ou mà Hal đã nhìn thấy trong nghi lễ lần trước. Hal hỏi, “Này, đừng nói với ta đó là…”

oeBYE5R.jpg

“"Mm-hmm. Đây chính là thiết tâm của Minadzuki.”

Nói cách khác, trái tim của nữ tư tế được kết nối trực tiếp với thiết tâm của ‘xà tinh’?

Trong khi Hal còn đang đứng đơ ra đó khi lãnh ngộ được điều ấy, Hazumi gấp gáp chỉnh lại tấm vải để che phủ cơ thể. Trong khi đó, Hinonkagutsuchi đưa thiết tâm đó lại cho Hal.

Cuối cùng? Hal đã nhận được thiết tâm.

“Các bước làm thì thằng nhãi đã giải thích rồi đó… Giờ thì bắt đầu đi.”

“V-Vâng ạ.”

Ngồi trên những bậc thang, Hazumi cúi người vì xấu hổ, em ấy hơi nghiêng mình về trước.

Nhưng bây giờ, em ấy đang nằm ngửa, lưng áp vào các bậc thang, đôi chân mảnh mai được duỗi thẳng. Em ấy nằm như thế có lẽ là vì Hal, em ấy muốn Hal có thể thuận tiện thực hiện công việc của mình.

Bởi vì thế, mà phần eo của Hazumi, trước đó có bị tấm vải che phủ, giờ đây đã bị lộ hoàn toàn.

Nước da của Hazumi trắng đến đáng kinh ngạc và vô cùng mịn màng. Và vì tư thế nằm hiện tại của em ấy, ngay cả chiếc quần lót màu hồng của em ấy cũng có thể dễ dàng bị nhìn thấy được. Tuy nhiên, vấn đề lớn nhất của Hazumi là phần ngực.

Mặc dù tấm vải đã phủ qua vai của Hazumi, nhưng chỉ có phần trên của bộ ngực hơi nhô ra của em ấy là được che phủ.

Mặc dù chỉ là nửa phần dưới của ngực Hazumi, nhưng Hal vẫn có thể nhìn thấy rõ chúng. Điều này khiến cho cậu rất mất bình tĩnh. Nhưng sự việc đã đành, đối mặt với cô gái, người có tham vọng trở thành phụ tá của mình, Hal buộc phải giữ một vẻ mặt nghiêm nghị trong tuyệt vọng.

Một màn trình diễn để đời. Tuy nhiên.

“Đúng là, kích cỡ không hề quan trọng…”

Hal lẩm bẩm với bản thân, với một cường độ đủ để không ai có thể nghe thấy được.

Thêm vào đó, khi cậu vô tình chạm mắt với Hinokagutsuchi, người đang đứng bên cạnh quan sát, hai người giật đầu với nhau như thể hai người là những đồng bạn sành sỏi.

Nhưng dù sao đi chăng nữa, thứ quan trọng nhất bây giờ vẫn là nghi lễ. Hal tập trung sự chú ý vào cô gái trước mắt.

Cầm trên tay thiết tâm mà cậu mới nhận được, Hal nhìn chằm chằm vào đôi mắt của Hazumi.

“Vậy anh bắt đầu nhé?”

“V-Vâng ạ.”

Thật ra thì, Hal cũng hồi hộp y như Hazumi vậy, nhưng để trấn an cô bé, cậu tỏ vẻ rất dày dạn kinh nghiệm trong chuyện này. Nói như vậy thôi, đây dù sao cũng mới chỉ là lần thứ hai Hal thực hiện nghi thức này. Khác ở chỗ là lần này, Hal bình tĩnh hơn lần trước.

Nhờ vào việc đó, mà Hal thậm chí còn có thể cảm nhận được pháp thuật gì đã được niệm vào trong thiết tâm mà cậu đang cầm trong tay phải. Không, không phải chỉ trên trên tay. Cả nơi này—ma pháp được đươc niệm phép lên cả “địa điểm” này. Đây là lần đầu tiên Hal nhận ra điều này. Đây chính là một phép mà Hinokagutsuchi đã phát động trước khi bắt đầu nghi thức.

Theo một phiên bản đã được chỉnh sửa của một nghi thức lập khế ước cô xưa.

Để hoàn tất nghi thức đã được nhắc ở bên trên, Hal chậm rãi vươn tay tới.

Rồi cậu đâm thiết tâm của Minadzuki vào bụng dưới của Hazumi. Nhưng thay vì làm tuốt hết một lần, cậu chậm rãi được nó vào. Chậm rãi, cậu đẩy thiết tâm vào từng chút một.

Có lẽ Hazumi đã bắt đầu thấy đau, vì vẻ mặt của em ấy cho thấy dấu hiệu chịu đựng.

Khi thiết tâm đã đi vào được một phần ba, khuôn mặt như thiên thần của em ấy trở nên méo mó.

"07:14, October 22, 2018 (UTC)~!"

Em ấy cuối cùng cũng phải phát ra tiếng, nhưng đó lại là một tiếng rên không lời.

Hal không thể không dừng lại và bắt đầu rút thiết tâm ra.

“L-Làm ơn đừng ngừng lại mà. Em cầu xin anh đi… hãy đâm vào hết đi.”

“Được rồi, anh biết rồi. Tuy nhiên, anh sẽ làm chậm lại để em quen dần.”

Đối mặt với yêu cầu đẫm nước mắt của Hazumi, Hal đành phải an ủi em ấy.

Cô phù thủy trẻ tuổi đang thở dốc, hai mắt đẫm lệ. Cơn đau có lẽ dữ dội đến mức ấy. Nhắc mới nhớ, sai khi Akuro-Ou được sinh ra, Orihime đã nói rằng “phần bụng dưới của mình như bị thiêu đốt ấy, rất nóng và đau”

Hazumi trông có vẻ như em ấy đang chịu đựng còn nhiều hơn Orihime trong lần đó, không lẽ là vì em ấy trẻ tuổi hơn Orihime sao?

Mặc dù không tốn bao nhiêu thời gian, nhưng dù sao thì đây cũng là nghi thức để hạ sinh ra một sự sống mới. Nên cũng không có gì lạ khi xảy ra mấy chuyện này.

Hal cẩn thân đâm tay vào trong cơ thể của Hazumi.

"Mm... Mmmm!"

Hazumi đau đớn thở dốc. Dẫu vậy, Hal vẫn chậm rãi đẩy thiết tâm vào trong cơ thể em ấy.

Quá trình này lặp lại liên tục giữa dừng lần tạm dừng, Hazumi dần cũng quen với nó. Cuối cùng, khối thiết tâm màu ngọc lục bảo cũng đã được chôn sâu trong cơ thể của Hazumi cùng với cổ tay của Hal.

“Em ổn chứ?”

“V-Vâng, em vẫn ổn ạ…”

Mặc dù Hazumi trông vẫn còn đau đớn, nhưng ít nhất thì tình trạng của em ấy cũng tạm thời ổn định.

Rồi cuồi cùng thì giây phút ấy cũng đã tới. Thiết tâm Hal cầm trong tay bắt đầu rung động.

Throb, throb. Nó đập thình thịch như một quả tim. Rõ ràng nó chỉ là một quả cầu nhỏ, đủ để một người cầm trọn trong một tay, nhưng mà nhịp đập của nó lại mạnh đến đáng kinh ngạc.

"Haruga-san... Minadzuki đang—"

Hazumi có vẽ cũng cảm nhận được giai đoạn sinh thành. Em ấy nói với hai mắt ướt đẫm nước mắt..

Mặc dù đang khóc, nhưng trông em ấy lại vui sướng. Cảm giác mãn nguyện và thành công trong nháy mắt đã làm em ấy quên hết mọi đau đớn. Khi Hal ra hiệu bằng mắt, Hazumi gật đầu.

Sau khi được cho phép, Hal nhanh chóng rút tay ra khỏi cơ thể của Hazumi.

"Mm—mmmmmmmmmm!"

Đến phút cuối, cơn đau vẫn khiến Hazumi phải khóc. Tuy nhiên, em ấy lại nhìn chằm chằm vào bàn tay phải của Hal, với một vẻ mặt hanh phúc.

Thiết tâm của Minadzuki trong tay Hal đang phát sáng. Khối cầu ngọc lục bảo đã trở nên trong suốt. Bên trong là một chiếc nhẫn lửa.

Đúng thế. Đang bùng cháy bên trong khối thiết tâm là một ngọn lửa đỏ né tẹo.

Hazumi vừa nhìn vào khối cầu với một vẻ mặt hạnh phúc, cơ thể vừa ướt sũng mồ hôi. Có lẽ em ấy vì đã cố hết sức, nên cơ thể đã kiệt sức. Hal lên tiếng, “Không phí thời gian nữa. Em hãy gọi Minadzuki ra đi.”

“Vâng ạ!”

Hazumi nhìn lên trời. Một làn máu đó ngay lập tức xuất hiện trên bầu trời hoàng hôn.

Tuy nhiên, con thiên xà mang hình dàng một con xà long khổng lồ lại không có ở đó. Chỉ có một cái bóng màu đen vô định hình ở vị trí đó. Bởi vì quá trình lấy thiết tâm, mà có lẽ Minadzuki đã mất đi hình thể vật lí.

Làn máu trên không trung lớn dần, đồng thời cũng dần trở nên dày đặc hơn.

Cứ đà này nó sẽ trở thành một làn sương máu, rồi tiêu hủy một cách bi kịch. Tuy nhiên, khối thiết tâm mới trong tay Hal lơ lửng lên và bay thẳng lên trời, bị hút về làn máu và cái bóng vô định hình.

Con “xà tinh” trong cái hình dạng đáng thương ấy ngay lập tức biến mất, thay vào đó là—

“Mặc dù quá trình sinh nở khó khăn, nhưng cuối cùng thì cũng xong.”

Hinokagutsuchi thủ thỉ. Trước ánh mắt đăm chiêu của ả, một con xà long đang cuộn mình trên không trung, thêm vào bầu trời chiều tà một màu ngọc lục bảo.

Phần 3Edit

Khoảng gần một giờ sau khi mặt trời đã lặn hoàn toàn, Orihime tỉnh giấc.

“Nee-sama, chị đã có thể tỉnh lại rồi ư!?”

“Ừ. Không hiểu sao chị lại cảm thấy rất tuyệt vời. Rõ ràng là trước đó, chị đã rất mệt mõi, vậy mà giờ đây chị đã hồi sức hoàn toàn.”

Vừa xuống xe, Orihime vừa lãnh đạm trả lời Hazumi.

Rồi cô nàng bắt đầu thực hiện vài động tác giãn cơ. Những động tác của cô trông đầy sức sống. Hal nhìn xung quanh. Xung quanh vẫn còn tồn tại một lượng ma lực từ chỗ mà Hinokagutsuchi trước đó đã phát tán để thực hiện nghi lễ.

Bầu trời đêm cũng rất quang đãng. Mặt trăng tuyệt mĩ nhỏ dần đang vươn cao trên bầu trời.

“Đấy là lý do tại sao mình có thể phục hồi được ư…?”

Một vùng đất đâm đặc ma lực. Trăng lên. Ban đêm. Đây điều là những yếu tố quyết định giúp ban sức mạnh cho những phù thủy.

Nhất là mặt trăng và ban đêm, chúng là hai yếu tố đặc biệt quan trong. Lượng ma lực mà một thiên xà tiêu thụ khi nó viện dẫn giả thần đạo đều được bổ sung lại hoàn toàn vào mỗi đêm, đồng thời cũng thiết lập lại số lần sử dụng.

“Vậy ra thương thế của cậu không phải là do bị thương hay bệnh tật, mà là do cậu lạm dụng sức mạnh của ‘thiên xà’”.

Hal gật đầu rồi gọi những cô gái đồng hành cùng với cậu.

“Vì trông Juujouji có vẻ ổn rồi, chúng ta nên tìm một khu vực phù hợp để cắm trại đêm nay và chuẩn bị ngủ qua đêm.”

“Cắm trại ư? Em chưa qua đêm ở một vùng đất hoang bao giờ cả.”

“Cậu có chắc là chúng ta không cần phải trở về Tân Tokyo không? Như thế thì chúng ta có thể nghỉ ngơi đàng hoàng hơn, phải không?”

Đối với kế hoạch táo bạo cho đêm nay, Hazumi thì rạng rỡ, còn Orihime lại đưa ra một đề nghị hợp lí.

Tuy nhiên, Hal có lý do để không quay về Tân Tokyo.

“Chúng ta có thể làm thể, nhưng tớ cho là việc giải thích lại mọi việc cho Hiiragi-san và những người khác sẽ tốn rất nhiều thời gian nếu chúng ta quay lại sau khi dễ dàng tìm thấy Juujouji, bất chấp cơ hội sống sót mong manh của cậu. Họ vốn đã rất nghi ngờ rồi.”

“C-Cũng đúng.”

“Và dù sao thì chúng ta cũng phải quay lại đây trước bình minh, nên mình muốn tam thời gạt mất chuyện rắc tối sang một bên cái đã.”

“Mình hiểu rồi. Mình đang mong được quay về Tân Tokyo để được tắm sảng khoái trong bồn nước nóng đây—Nhưng mình đoán là mình nên từ bỏ cái ý tưởng đó đi thôi. Dù sao thì bây giờ cũng là trường hợp khẩn cấp mà…”

Hal cũng chỉ mới nhận ra được điều đó khi nhìn thấy hai vai của Juujouji chùn xuống trong thất vọng. Vậy ra là do cô nàng muốn được tắm táp sao?

Sau khi quyết định rằng đó là một nhu cầu khẩn của con gái, Hal với lòng tốt, đã đưa ra một đề nghị:

“Dù tớ không thể cung cấp được nước nóng tự động đầy đủ, nhưng nếu chuẩn bị một bồn tắm thì vẫn được đấy.”

Ngay lập tức, mắt của hai cô gái bừng sáng.


Rồi tầm độ hai giờ trôi qua—

Bộ ba “cắm trại” tại sân thể thao của một trường sơ trung thuộc phường Chiyoda cũ.

Hai cô gái phụ trách nấu ăn. Họ dùng một bếp gas di động để hâm nóng nước, bánh mì và một miếng thịt lợn dày, nước trứng và thậm chí còn chuẩn bị cả cà phê.

Một bữa ăn cắm trại đơn giản đã được chuẩn bị thành công.

“Fufufu. Cũng đã lâu lắm rồi kể từ lần cuối em nấu ăn với Nee-sama đấy.

“Vì em phải bận rộn với công việc phù thủy của mình mà, Hazumi.”

Cả Hazumi và Orihime đều không quen với việc nấu nướng ở ngoài trời, nhưng trông hai người rất hạnh phúc khi nấu ăn.

Trong khi đó, Hal cũng đạt được tiến triển thuận lợi trong việc chuẩn bị “bồn tắm.”

Cậu nhặt vài khối bê tông từ đống đổ nát trong tàn tích, rồi sắp chúng thành hai hàng cũng với cành cây và giấy vụn đặt ở giữa để nhóm lửa, đồng thời tạo thành một lò sưởi.

Rồi cậu đặt lên bên trên cái lò sưởi một cái thùng rỗng bằng thép. Sau đó dùng một cái xô để đổ vào trong tầm trăm lít nước, công cuộc chuẩn bị gần như đã hoàn thành.

Hal nhóm lò sưởi để bắt đầu đun sôi nước trong chiếc thùng thép.

“Nhưng mà Haruga-kun này, mình không tin được là cậu lại trữ hết cả mấy thứ này ở đây đấy?”

“Vì dạo gần đây, trong vùng hoang địa Tô giới cũng xảy ra rắc rối định kì, nên ta cho là mình cũng nên chuẩn bị vài thứ phòng trường hợp khẩn cấp. Nên mỗi lần có thời gian là tớ lại đến đây, nhân tiện vận chuyển cả nước và trang thiết bị đến luôn.”

Đó chính là câu trả lời của Hal dành cho Orihime khi cô nàng tới để kiểm tra.

Đây chính là những “công việc nhỏ nhặt” mà gần đây Hal đã xử lí ở Cựu Tokyo. Sau khi lựa chọn mười địa điểm có thể dễ dàng lái xe tới được, cậu đã giấu nhu yếu phẩm ở đó.

Nhu yếu phẩm bao gồm nước, thức ăn, thuốc men, máy thu phát không dây, đủ các loại dụng cụ, vật dụng thiết yếu, vân vân.

Sai khi đu tuần mười khu vực này, cậu đã thu thập được những nhu yếu phẩm cần thiết.

“Việc cậu trữ nước thì mình còn hiểu được, nhưng khi nhìn thấy cái thùng thép này thì mình thật sự bất ngờ đấy…”

“Nó tiện lợi lắm. Cậu thậm chí có thể nhóm lửa ở bên trong và dùng nó như một cái lò nướng.”

Đây là lần đầu tiên Hal sử dụng dụng cụ tắm rửa đơn giản này. Cậu đã từng thử tạo một cái như thế khi cậu mới bảy tuổi. Khi đã hoàn toàn quen với việc này, Hal đã có thể tận hưởng một bồn tắm kiểu Nhật ở bất cứ đâu trên thế giới, cho dù nơi đó có hẻo lảnh và lạc hậu như thế nào, miễn là cậu có thể kiếm được nguồn nước.

Tuy nhiên, để đun sôi nước sẽ cần một giờ. Vì thế nên trong khi chờ đợi, họ sẽ ăn tối.

Bộ ba di chuyển chiếc bàn trong trường vào sân thể thao để dùng làm bàn ăn, họ ngồi quanh nó để ăn tối. Khu vực xung quanh họ được thắp sáng nhờ vào chiếc đèn LED được đặt ngay giữa bàn ăn, được tạo thành từ việc ghép bốn chiếc bàn học lại với nhau.

Hal ngay lập tức thưởng thức món trứng chiên với vẻ mặt biết ơn. Ngon tuyệt.

Trong khi thưởng thức bữa tối ngoài tời, Hal chợt nhận ra một việc, khiến cậu bật này người. Cậu nhận ra rằng có một việc quan trọng hơn, vào trễ hơn tối này.

“Này Haruga-kun, đừng nói với mình là bây giờ cậu đang vui đấy nhé? Có vẻ như tâm tình cậu đang tốt.”

“Giống thế à? Chắc là do cậu tưởng tượng ra thôi.”

“Fufufu. Em thì thích như thế này. Em thấy vui lắm.”

“Ôi trời, nghe em nói thế anh thấy vui lắm, Shirasaka.”

"...?"

Ngay khi Hazumi cười như một thiên thần, Hal bình tĩnh trả lời và Orihime nghiêng đầu sang một bên vì bối rối, rồi bữa tối của ba người cuối cùng cũng kết thúc.

“Để em dọn cho.”

Sau khi nhận lời đề nghị của Hazumi, Hal đi đến chỗ bồn tắm tạm thời.

Được đun sôi đủ, nhiệt độ của nước bên trong chiếc thùng trống là hoàn hảo. Hal gật đầu, với vẻ mặt mà cậu chỉ hay làm khi hoàn thành nhiệm vụ. Nếu bây giờ mà có một tấm gương để cậu nhìn vào, cậu sẽ được chào bởi một hình ảnh phản chiếu của một nụ cười vững chắc. Tuy nhiên—

“Xin thứ lỗi, Haruga-kun này. Thứ lỗi cho mình khi làm phiền cậu trong khi cậu đang chuẩn bị nước tắm nhé, nhưng có thể cho tớ hỏi tại sao trông cậu lại hạnh phúc đến vậy không?” Orihime hỏi, đi đến bên cạnh Hal.

Hal ngay lập tức trả lời.

“Không có gì đâu. Mình không có hạnh phúc gì đâu. Yeah.”

“Nhưng bây giờ, cậu đang cười toe toét đấy, cậu biết không?”

“…Nếu có gì, thì có lẽ là do sự hữu ái và lòng tốt của tớ. Tớ cảm thấy hạnh phúc khi được giúp đỡ người khác.”

Vừa rồi Hal vừa dùng lại cậu nói của ả ác quỷ tự phong vì trong lòng cậu ta đang cảm thấy tội lỗi sao?

“Gượm đã, mình nhớ rồi. Haruga-kun, mình nhớ là cậu từng miêu tả bản thân là một người không thích mở lòng với người khác.”

“…”

“Vậy thì, khi nào thì bạn Haruga-kun thân thiện đây sẽ đi khỏi vị trí ngay trước bồn tắm đây?”

“Cậu đang nói gì thế Juujouji? Nếu tớ không ở lại, thì ai sẽ trông chừng bếp lửa bây giờ?”

“Chỉ đơn giản là trông chừng bếp lửa thôi sao? Cậu có dám thề là cậu sẽ không thực hiện mấy trò khỉ biến thái như nhìn trộm không?”

“Sao mà tớ có thể thực hiện mấy hành vi tội lỗi như thế cơ chứ?”

Khi thấy kế hoạch của mình bị đổ bể, Hal quyết định khai thật.”

“Về việc trong coi lửa, tớ chỉ hy vọng rằng sẽ thật tuyệt nếu tớ vô tình nhìn thấy một cảnh hay ho thôi. Hay nói cách khác, là thử vận may tí ấy mà. Tớ tự hỏi liệu ông già thân thiện trên trời có ban cho tớ vận may nào đó không thôi…”

“Vậy thì, Haruga-kun, cậu có thể canh chừng lò lửa từ bên canh, nhưng cậu phải bịt mặt lại.”

“Ehhh!?”

Ngay lập tức, cô nàng Orihime đang cười trong như một vị nữ thần của sự đoản mệnh.


Splash, splish, splosh. Có thể nghe thấy tiếng nước.

Rồi còn có tiếng tí tách của gỗ bên dưới chiếc thùng thép. Hal nhận ra bản thân cậu nhảy cảm với âm thanh hơn khi bị tấm bịt mắt che mất thị giác. Câu bây giờ đang ngồi cạnh lò lửa.

Tiếp theo, cậu nghe Juujouji sướng khoái tuyên bố--

“Hoo… thứ nước nóng này tuyệt quá đi…”

Một bồn tắm được ưa thích có vẻ như giúp Orihime thư giãn cơ thể và tâm hồn.

“Mình muốn được ngâm mình trong đây mãi mãi… mình gần như đang được ở trong thiên đường vậy~”

“Fufufu, trông chị rất thư thả đấy, Nee-sama.”

“Tất nhiên, đấy mới thật sự là tẩy uế đấy.”

Hazumi bình phẩm trong khi đứng bên cạnh quan sát và Orihime trả lời với một giọng thư giãn vô cùng. Ngay bây giờ, cô nàng có lẽ đang tận hưởng phúc lạc theo phong cách Nhật Bản này.

Việc này cũng không có gì quá bất ngờ. Dù sao thì, cô đang tắm rửa sau khi vừa trải qua trạng thái mệt mỏi tột độ mà.

Ắt hẳn là giờ cô nàng đang có một vẻ mặt hạnh phúc vô cùng. Hal rất muốn được nhìn một cái, thậm chí chỉ mỗi khuôn mặt của cô nàng thôi là đủ. Mặc dù cậu đã cố để quên đi cái ham muốn được nhìn vào phần bên dưới cổ, Hal vẫn không kiềm chế được mà tưởng tượng cả cơ thể của Orihime trong đầu.

Để loại bỏ những suy nghĩ xấu xa của bản thân, Hal hỏi:

“Ummm… Juujouji, lửa thế nào?”

“Không có vấn đề gì~ Nhiệt độ hoàn hảo. Rất thoải mái. Tất cả là nhờ Haruga-kun đấy.”

“Tuyệt lắm. Mà nói cho cậu biết, dù cậu có yêu cầu thì tớ cũng không điều chỉnh nhiệt độ lửa được đâu đấy.”

“Fufufu, dù sao thì mắt cậu cũng đã hoàn toàn bị che rồi à. Nhưng thế này cũng không tệ. Giờ thì cậu có thể dễ dàng chiến thắng trước những suy nghĩ xấu xa của mình rồi mà, phải không?”

“Nhưng giờ thì mình không còn gì để làm cả. Chẳng phải bây giờ là lúc để mình làm gì đó để phụng sự cậu sao?”

“Cậu nói mình mới để ý, mình cho là đã đến lúc cậu cởi che mắt ra được rồi. Nhưng khi mình ra khỏi bồn tắm thì nhớ đeo lên lại, nhé?”

Orihime cuối cùng cũng cười, mới sự rộng lượng và tính phóng khoáng thường lệ của cô nàng.

Hal gỡ nút thắt đằng sau gáy và cởi bịt mắt ra một cách biết ơn. Trước mắt cậu là lò đốt tạm bợ và bồn tắm là chiếc thùng thép. Orihime, đang ngâm mình trong nước nóng, đang phô ra một vẻ mặt hạnh phúc.

Bây giờ, cô nàng đang ngồi trong chiếc thùng, với hai gối rút gần đến ngực. Phần nước nóng vươn đến tận hai vai cô.

Hazumi thì đang ngồi bên cạnh cái bồn tắm tạm bợ, quan sát người chị họ này.

“Này Haruga-kun, cậu phải cúi người liên tục và không được đứng lên. Hứa với mình như thế nhé?”

“Được rồi mà. Mình sẽ cúi thấp, giữ đầu thật thấp và tập trung và đốm lửa thôi.”

Cái thùng thép, được dùng làm bồn tắm này, cao khoảng 90cm.

Nếu Hal mà đứng dậy, thì chỉ cần nhìn xuống thôi là cậu sẽ có thể nhìn thấy cơ thể khỏa thân của Orihime đang ngồi trong bồn nước nóng. Hal ngoan ngoãn tuân theo mệnh lệnh được đưa ra để phòng tình huống ấy xảy ra. Rồi Hazumi nói, miệng nở một nụ cười có chút nhă nhó, “Nhưng mà Nee-san này, em cho rằng Haruga-san sẽ không làm mấy việc như nhìn trộm đâu…”

“Cậu có nghe thấy không, Haruga-kun? Cậu có thể trước mặt Hazumi quả quyết là con bé nói đúng không?”

“Fufufu, tất nhiên là anh ấy có thể rồi.”

“…”

"H-Haruga-san?"

“Nghe kĩ này, Shirasaka. Trên thế giới này, tất cả đàn ông đều được chia thành hai loại ‘biến thái’ và ‘ngầm biến thái.’. Nhân tiện thì, anh thuộc loại thứ hai.”

“Thật ạ!?”

“Thật không ngờ là cậu có thể không chần chừ thú nhận trong một tình huống như thế này đấy, mình cảm thấy cậu đúng làm một kiểu nhân vật quan trong đấy, Haruga-kun…”

“Vậy đây là một người đàn ông… E-Em đang học được nhiều điều.”

“H-Hazumi này, đừng cảm thấy xúc động bởi mấy việc kì lạ chứ!”

“Cho em xin lỗi nhé, Nee-sama… Nhưng nếu là như thế thì, Haruga-san, không lẽ lần đó anh cũng…?”

“Ừ… Nếu mà anh tuyên bố là mình không có suy nghĩ bậy bạ gì thì sẽ thành nói dối mất.”

“!? U-Umm, nhưng em cho rằng… Haruga-san, lúc ấy anh khá là hào hoa phong nhã ạ?”

“Cảm ơn em vì đã nói thế nhé…”

“Uh, xin lỗi. Nhưng mà ‘lần đó’ mà hai người đang nói là lần gì thế?”

Chất giọng vô cùng thoái mái của Orihime đang quay trở lại như ban đầu.

Hal bí mật nhảy dựng lên vì bất ngờ. Nhân tiện thì, cậu vẫn chưa nói lại với Orihime về sự tái sinh của Minadzuki. Đó là vì từ khi Orihime tỉnh dậy, họ đã phải bận rộn với việc chuẩn bị cắm trại.

Và Hazumi trung thực trả lời ngay tắp lự.

“u-Umm, em vẫn chưa đề cập đến chuyện này cho Nee-sama, nhưng thực ra thì, trong khi chị đang ngủ, tụi em đang tiến hành nghi thức. Nói cách khác, là nghi thức ban cho ‘xà tinh’ một sự sống mới, tương tự như trường hợp của Akuro-Ou vậy.”

“Một nghi thức tương tự như của chị? Em cũng đã thực hiện nó ư—Ehhh!?”

Orihime có hơi ngạc nhiên. Đến mức cô phải đứng dậy.

Nước nóng bắn tung tóe trong khi cơ thể trắng nõn nà và trần như nhộng của cô nàng lộ ra.

Đúng thế. Trần như nhộng. Nói lại, chiếc thùng thép chỉ cao tầm 90cm thôi.

Hơn nữa, để tránh bị bỏng, một miếng gỗ dày đã được đặt vào dưới đáy để cách nhiệt như bồn tắm của Goemon, nơi mà cái vạc sắt được trực tiếp đun sôi.

Orihime cao hơn 160cm một chút, trong trường hợp này, nếu cô đứng dậy, toàn bộ phần trên của cơ thể sẽ bị lộ ra hoàn toàn—

Đang không đeo bịt mắt, Hal nhìn lên và đã nhìn thấy ở cự li gần.

Một hình thể cao cấp với một vòng eo chắc nịt và khiêu gợi ở đúng chỗ, đúng bộ phận.

Với hình dáng như hai quả dưa vàng, hai chỗ phồng cỡ khoảng F-cup—Hal không chỉ nhìn thấy hai bộ phận tròn run rẩy và nảy, mà còn nhìn thoáng qua được hai phần màu hồng ngay phía trước.

Hơn nữa, cậu đồng thời cũng được chứng kiến khi toàn bộ cơ thể của Orihime hóa đỏ vì xấu hổ, thay vì nóng.

May thay, mọi thứ dưới cái rốn khiêu gợi đều bị giấu kín dưới cái thùng thép…

“KYAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH”

Người mang lại vận may bất ngờ không phải là nữ thần không thân thiện.

Mà thay vào đó, chính là cô gái đã bất cẫn đến mức có thể coi như là đồ đầu đất. Hal đã nhận thức rõ ràng điều đó.

A0onFqw.jpg

Phần 4Edit

“Oooooooh! Không thể tin là mình có thể phạm một sai lầm như thế được…”

“Không hẳn, tớ thì lại nghĩ đây chính là kiểu sai lầm mà cậu có thể phạm phải đấy.”

“C-Cậu ngưng xát muối vào vết thương đi! Những lúc như thế này đáng lí ra cậu phải an ủi mình mới đúng chớ!”

Một Orihime buồn rầu đang ngồi trên bãi cỏ trong một góc sân thể thao, ôm hai gầu vào sát ngực.

Khi cô trả lời Hal, người đang ngồi bên cạnh cô, giọng nói của cô nghe vẫn tràn trề năng lượng. Tuy nhiên, bị nhìn thấy khỏa thân đã giáng một đòn nặng vào cô nàng. Từ nãy đến giờ Orihime chỉ dám cúi thấp đầu.

Gần đến 10 giờ tối. Mọi người đều đã tắm và thay đồ xong cả.

Việc còn lại phải làm là nghỉ ngơi hồi sức mà thôi, nhưng Orihime lại đang ngồi buồn rầu trên sân trường.

Và kẻ vốn là thủ phạm như Hal thì không thể ngủ trước được, nên cậu đi đến để kiểm tra tình trạng của cô nàng. Đồng thời, cậu cũng đã bảo Hazumi đi ngủ trước, vì sáng mai họ phải dậy sớm.

“N-Nhưng mình không kiềm chế được. Mình đã bất ngờ nhảy dựng lên khi nghe Hazumi nói rằng con bé đã trải qua cái nghi lễ đó.”

“Em ấy đã rất cố gắng để tái sinh Minadzuki.”

“U-Ừ, mình cũng nghĩ thế. Dù sau thì em ấy vẫn là một cô gái tốt bụng. Tuy nhiên, ngay cả với mình thì cái nghi lễ đau đớn vẫn là một thử thách, thêm vào việc Haruga-kun là một tên biến thái, ắt hẳn em ấy đã phải rất cực khổ…”

“Umm, tớ đây cũng có thể được coi là một quý ông đấy, cậu biết không?”

“Quý ông, mình đồng ý, nhưng mà là một quý ông lửa đảo đã công khai thừa nhận mình là một kẻ biến thái ngầm…”

“Ôi trời, đúng thế thật.”

“Đồng thời cậu còn liên tục nhìn chằm chằm vào mình khi mình đang tắm, thậm chí còn không thèm liếc mắt đi chỗ khác dù chỉ là một chút.”

“Xin lỗi nhé, vì bất ngờ quá nên tớ cũng hoàn toàn không biết phải làm gì.”

“Ooooooooh. Haruga-kun, đồ biến thái, đồ vua dâm dục. Cậu nên đập đầu vào một miếng đậu phụ và đi chết đi cho rồi—Khoan đã, như thế nghe có vẻ đáng thương quá, thôi thì cậu nên đi đâm đầu vào đâu đó đi!”

“Tất nhiên rồi, nếu chỉ nhiêu đó thì tớ có thể làm bất cứ lúc nào luôn. Dù sao thì tớ cũng đã được ngắm một thứ rất tuyệt vời mà.”

“Ng-Ngưng nói chuyện đó tuyệt vời hay gì đi!”

Có vẻ như khi bị choáng ngợp bởi sự xấu hổ, Orihime sẽ nói chuyện như một đứa con nít vậy.

Ông lấy hai chân với khuôn mặt áp vào đùi, Orihime không chịu nhìn về phía Hal. Con tim của Hal lỡ mất một nhịp. Orihime khi bối rối thật là đáng yêu mà—Cậu không kiềm được mà nghĩ thế, cho dù điều đó có hơi thô lỗ đi chăng nữa.

Trong khi đó, Orihime cuối cùng cũng chịu ngẩng đầu lên trước mặt Hal đang luống cuống.

“Ohh, t-thôi quên đi. Cứ coi như đây là cái giả phải trả cho việc hồi sinh Minadzuki đi… mình đã quyết định sẽ nghĩ theo hướng đó. Bị Haruga-kun nhìn chằm chằm thấy toàn bộ cơ thể với cái ánh mắt dâm đãng đó là một sự hi sinh cần thiết!”

“Ahhh, đúng rồi. Vào lúc đó, mình đã được thiết đãi bằng một cảnh tượng vô cùng tuyệt—"

“Mình đã bảo cậu đừng nói vậy nữa mà! Đ-Được rồi, cậu nghe đây.”

Cuối cùng cũng hồi phục, Orihime hỏi cậu:

“Cậu có nghĩ là… ngày mai chúng ta có bất kì cơ hội thắng nào không?”

“Có lẽ là không.”

“Gượm đã nào, Haruga-kun.”

“Không, chỉ là khi tớ càng bình tĩnh nghĩ về nó như thế nào, thì tớ càng thấy khả năng chiến thắng của chúng ta ít đi bao nhiêu. Tớ thậm chí còn cân nhắc đến việc trốn chạy khỏi trận chiến, nhưng nếu chúng ta mà làm thế thật, thì tên long tộc đó sẽ nổi trận lôi đình mất.”

Rất dễ dàng để nắm bắt tính cách của Pavel Galad.

Hỏi nói với vẻ chắc nịch, “Hắn sẽ vừa bay vừa phát khùng, tàn phá khắp Nhật Bản… Tớ thực sự không muốn tưởng tượng ra hắn sẽ gây ra bao nhiêu thiệt hại.”

“Quả thật vậy… Nếu gây ra một thảm họa tồi tệ đến thế, thì Haruga-kun này, liệu cậu sẽ đi lang thang trên những con đường cháy lửa, trong lòng là một lương tâm tràn ngập cảm giác tội lỗi?”

“Mặc dù mình xin được thừa nhận mình là một kẻ mặt dày, nhưng có lẽ khi ấy tớ sẽ nghĩ đến chuyện tự sát.”

“Đến cuối cùng, tất cả những gì chúng ta có thể làm là chiến đấu. Không chỉ mỗi mình Haruga-kun thôi đâu, nhưng mà cả chúng mình, những phù thủy—bao gồm cả Hazumi và Asya-san.”

Hal và Orihime nhìn nhau gật đầu, rồi đồng loạt nhăn nhó cười nhạt.

Bi quan cũng không giúp tình hình hiện tại khá hơn là bao, nên tất cả những gì họ có thể làm là cười. Sau khi cười, họ sẽ phải thở dài trong vô vọng và tiếp tục dùng hết sức để vật lộn không ngừng nghỉ.

“So với việc trốn tránh chiến đấu, tử chiến trên sa trường thỏa đáng hơn nhiều.”

“Thắng thua là chuyện thường tinh nhà binh, trong khi đó, nếu đạt được kết quả hòa hay tốt hơn thì coi như đã có lãi. Chúng ta không còn lựa chọn nào khác, nên hãy đối mặt với kẻ thù với tâm thế đó.”

Sau khi nghe khi nghe mô tả của Orihime, Hal không thể không bị hấp dẫn.

Trong số những người liên quan đến việc đối kháng với lũ rồng, có những kẻ tự cho bản thân là kẻ xấu, và Orihime đang dần tỏa ra một bầu không khí như thế. Có lẽ Hal và Asya đáng để kể tội, vì hai người chính là nguyên nhân gây ảnh hưởng tới cô nàng.

“Dạo gần đây, sau khi được biết thêm về loài rồng, tớ có cảm giác rằng… Nếu một cuộc chiến tranh nổ ra, loài người chúng ta sẽ thua triệt để dưới tay loài rồng, phải không?”

“Ừm. Đó chính là lý do tại sao mà nhận loại lại miễn cưỡng chấp nhận những hiệp ước không công bằng và thậm chí còn dâng tặng lễ vật dưới danh nghĩa phúc lợi xã hội.”

“Nếu là như vật, Haruga-kun này, vì cậu đã có được thần khí, cậu buộc phải trở thành một người hùnh. Asya-san và tớ có thể đóng vai trò là cộng sự của cậu, thấy sao hả?”

“Một nhóm anh hùng nhỏ nhoi không đủ để chống lại cả một lực lượng của ma vương đâu. Ít nhất thì chúng ta cũng cần đến cả một đội quân mới đủ.”

Sau khi nói như thế, Hal nhìn chằm chằm vào cô bạn học cùng lớp đang ngồi bên cạnh cậu.

Rồi cậu ta gãi đầu. Hal vốn muốn nói gì đó những không thể. Vì chần chừ, nên cậu không thể đưa ra quyết định.

“Có chuyện gì thế Haruga-kun? Đột nhiên vẻ mặt cậu lại trở nên nghiêm nghị thế.”

“Không có gì nhiều cả, tớ chỉ cảm thấy tuyệt vời khi thấy cậu còn sống, và an toàn mà thôi… Nhớ lại hồi cậu còn mất tích, tớ đã rất đau buồn đến mức tớ còn thấy bất ngờ với bản thân nữa đấy.”

“C-Cậu, Haruga-kun sao? Ngưng nói dối đi.”

“Trông tớ có giống như đang chém gió sao? Với lại, tớ đã không thể giữ được lời hứa của mình, cái lời hứa rằng sẽ cố hết sức để xử lí mọi chuyện một cách ổn thỏa ấy.”

“Chẳng phải cậu đã xử lí rất tốt mọi chuyện rồi sao? Cậu đang lao vào đây để cứu mình. Và hôm nay, cậu còn cố hết mình đã phản kháng lại tên ngân long ấy nữa mà.”

“Nhưng nếu tớ có thể sử dụng năng lực ấy sớm thì, thì Juujouji, cậu đã không phải—"

“Đừng nói nữa, và cùng ngưng với mấy cái thuyết giả định giùm mình luôn được không? Vì cả hai chúng ta đều là tay mơ, tất cả những gì chúng ta cần làm là giúp đỡ lần nhau, bàn chuyện với nhau. Y như hồi chúng ta đi xem phim thôi.”

“Giúp đỡ lẫn nhau eh…”

“Đúng rồi.”

“Vậy thì Juujouji này, tớ có thể hỏi nhờ cậu một việc không?”

Hal cố để khoác lên vẻ mặt bình tĩnh hết mức có thể, vừa nói vừa nhìn chằm chằm thẳng vào hai mắt của Orihime.

“Tớ muốn cậu. Liệu cậu có thể trao cho tớ mọi thứ của cậu không?”

“Ehhh?”

“Trong một hai phút tới, Orihime bất ngờ phản ứng.

Cả cơ thể của cô nàng cứng đơ. Cô nàng nhìn láo liên. Miệng há to, không thể trả lời lại. Rồi cô nhìn chằm chằm vào vẻ mặt của Hal, khuôn mặt đàng hoàng và đầy tiết hạnh của Orihime trở nên căng thẳng vì bất ngờ và mất đi vẻ bình tĩnh.

Không ngờ Orihime có thể bối rối đến như thể, quả bất ngờ thật.

“V-Vậy, Haruga-kun, vừa rồi là cậu nói nghiêm túc hả?”

“Tất nhiên.”

“Nhưng cậu đã có Asya-san rồi. Đ-Điều này đột ngột quá. Cả đời mình còn chưa bao giờ dám nghĩ đến chuyện này cả.”

Sau khi tuôn ra một trào, Orihime gấp gáp thêm vào:

“Tuy nhiên, mình cũng không ghét bỏ gì Haruga-kun đâu!”

“Tớ không nghĩ là Asya có liên quan đến chuyện này. Mình đột ngột đề nghị như thế này vì chúng ta không còn thời gian nữa. Mình thật sự xin lỗi. Được rồi, nếu cậu chưa bao giờ nghĩ về chuyện đó, thì tớ hy vọng ngay bây giờ, cậu hãy nghĩ về nó. Đồng thời—"

Sau khi trả lời toàn bộ vấn đề mà Orihime đề ra, Hal cuối cùng cũng gật đầu.

“Tớ rất hạnh phúc khi biết rằng cậu cũng không ghét tớ.”

“L-Làm sao mà mình ghét cậu được chứ?”

Lần này, Orihime đỏ mặt và nhìn xuống, như thể cô muốn né tránh ánh nhìn của Hal.

“Mặt dù chúng ta quen nhau chỉ mới đây thôi, chúng ta đã trải qua nhiều chuyện cũng nhau. Và mình cũng thấy là tính cách của hai đứa mình cũng rất hợp nhau nữa, cậu có thấy vậy không? T-Tuy nhiên, dù sao đi chăng nữa thì mình cũng cho rằng bây giờ vẫn còn quá sớm!”

“Đúng là rất nhanh, nhưng tớ vẫn hy vong cậu cho tớ một câu trả lời ngay bây giờ. Nếu không thì, chúng ta sẽ không kịp mất.”

“L-Là vì chúng ta có thể sẽ chết trong trận chiến ngày mai phải không…?”

“Thay vào đó, tớ phải nên nói là chúng ta sẽ không đến đúng lúc khi trận chiến diễn ra. Nhưng nếu tớ không thể tin tưởng giao phó sức mạnh cho Akuro-Ou, thì phần trăm chúng ta sẽ chết sẽ là rất cao lấy, vậy nên cậu nói như thế cũng đúng.”

"Eh... Akuro-Ou?"

“Ừ. Tớ đang đề nghị cậu lập một khế ước chư hầu với tớ.”

"!?"

Trong khoảnh khắc đó, Orihime mở to mắt, gục đầu vô vọng.

“M-Mình đã khá chắc là vừa nãy cậu định tỏ tình với mình cơ…”

“Uh, tại sao?”

“V-V-Vì cậu bất thình lình nói mấy câu như thế, tớ buộc phải nghĩ theo hướng đó thôi.”

“Vì dù sao thì tớ đã trực tiếp ăn cắp phương pháp mời mọc mà trước đó Hinokagutsuchi đã đề nghị mà, tớ tưởng là cậu sẽ nhận ra chứ.”

“Mình hoàn toàn không nhận ra được ám hiệu mờ hoặc kiểu đó cả!”

Orihime đột nhiên cảm thấy sức cùng lực kiệt, có lẽ vì cô đã được giải tỏa khỏi sự hồi hộp.

“Lạy chúa… đừng dọa mình như thế chứ. Vì trong quá khứ cậu từng nói thế, nên việc này khiến mình rất bất ngờ. Mình cứ tưởng là tim mình sẽ bật tung ra khỏi lồng ngực không đấy.”

“Tớ đã từng nói gì cơ?”

“Cậu từng nói là ‘tớ là một cô gái mà nếu hẹn họ với tớ sẽ rất phiền phức.”

“À tớ hiểu rồi, lời bình phẩm đó, nhưng tớ nghĩ là bây giờ tớ đã sai rồi.”

“C-Cậu nói thế ý là sao?”

“Không có gì đâu. Sau lần đó cũng có khá nhiều chuyện xảy ra, nên ngay cả một kẻ như tớ cũng bắt đầu cảm nhận được sự hấp dẫn của cậu, Hay đúng hơn là, tớ đã nhận ra rằng ngày trước tớ đã mù quáng đến mức nào.

“S-Sự hấp dẫn của mình ư?”

“Ừ. Mặc dù vẫn còn đó những khía cạnh rắc rối, tớ nghĩ rằng nếu tớ và cậu thực sự bước vào một mối quan hệ như thế, có lẽ sẽ có nhiều điều tuyệt vời xảy ra lắm.”

“08:31, November 19, 2018 (UTC)~. C-Cậu đừng nói mấy lời kì lạ ấy nữa. Hoàn toàn không giống cậu chút nào cả, Haruga-kun!”

Ngồi trong sân thể thao trong đêm, bên trong một phế tích của một ngôi trường sơ trung nằm ở một hoang địa.

Hai người họ ngồi bên cạnh nhau, vào một lúc cả hai bắt đầu nhìn lên trời.

Mặt trăng khuyết đang phát ánh sáng màu trắng trong khi bầu trời đầy sao trải dài vô tận. Vì trong vùng đất hoang thuộc lãnh thổ tô giới của loài rồng này không có đèn điện, trông những ngôi sao đẹp đến lạ thường. Nhưng vì đã đi đến nhiều nơi trên tinh cầu, Hal đã được ngắm nhìn những bầu trời đầy sao cũng tuyệt mĩ như thế này, đến mức cậu đã phát ngán.

Mặc dù đến thời điểm này, hoàn toàn không có gì là mới mẻ cả, nhưng cậu lại thấy những vì sao đêm nay rực rỡ đến bất ngờ.

Là vì Juujouji Orihime đang ngồi bên cạnh cậu sao? Hal bất giác nhìn sang bên cạnh và tình cờ chạm mắt với Orihime.

Vẻ mặt của cô nàng hơi đỏ, có lẽ vì cô cảm thấy xấu hổ khi trước đó cô đã mất bình tĩnh. Bạn cùng lớp. Đồng đội. Cô coi hai người là bạn và nói là tất cả những gì họ cần làm là giúp đỡ lẫn nhau.

Một nụ cười tự nhiên nở rộ trên khuôn mặt cô nàng. Cả Hal và cô nàng, hai người cùng nhau cười.

Vào khoảnh khắc đó, Hal cảm thấy như thể là Orihime đã mở lòng với cậu.

"Juujouji...?"

"Haruga-kun...?"

Cả hai người họ gọi tên lẫn nhau và nhìn nhau. Bây giờ, Orihime cũng có cùng cảm nhận như Hal.

Hal chắc chắn điều này, rồi cậu giơ tay phải ra. Đáp lại, Orihime giơ cánh tay trái ra. Khi hai bàn tay của họ đan vào nhau, trái tim của họ cũng hòa vào nhau—

“Mặc dù tớ không biết tớ có thể tiến xa đến mức nào… Liệu cậu có bằng lòng bước đi cùng với tớ không/”

“Mặc dù mình không biết là mình có thể cùng cậu đi đến đâu… Mình muốn được chiến đấu bên cạnh cậu, Haruga-kun, cho đến phút cuối. Mình sẽ dốc hết khả năng.”

Sau lời hứa của cả hai, Văn tự Cánh Cung ngay lập tức xuất hiện trong lòng bàn tay phải của Hal.

Cùng một biểu tượng cũng hiện lên trên mu bàn tay trái của Orihime. Khế ước phong hầu đã được thành lập.

“Sau khi thử… thì mình mới nhận ra là nó đơn giản đến thế đấy.”

“Bởi vì đã có quá nhiều chuyện xảy ra, đến phút chót, chúng ta vẫn không biết được đâu là yếu tố quyết định sự thành công.”

“U-Ừm.”

Hai người họ rút tay ra. Với việc đó, họ đã hoàn thành việc cần làm trong đêm đó.

Nhanh đi ngủ và tích trữ sức lực có lẽ là chuyện tiếp theo họ nên làm. Tuy nhiên, không hai trong hai người muốn đứng dậy cả. Vì một lí do nào đó, họ cảm thấy có chút không muốn rời nhau.

“Nh-Nhân tiện này, Haruga-kun, liệu trở thành bạn trai mình… Liệu như thế có ổn với cậu không?”

“Tất nhiên rồi. Mình nói dối về chuyện đó làm chi chứ, nhưng Juujouji này, cậu sẽ không đồng ý đâu, phải không? Dù sao thì, ngày trước cậu cũng đã nói rằng việc chúng ta đến với nhau là bất khả thi mà.”

“Tớ có nói ư…”

Sau khi nhắc đến chuyện đó, Hal đặt tay trái lên thảm cỏ.

Nhưng lần lượt, Orihime cũng đặt bàn tay trái của cô xuống cạnh bên tay cậu. Chỉ cần nhích thêm một hoặc hai xăng-ti-mét nữa, là đôi bàn tay ấy sẽ một lần nữa chạm nhau.

Nhận thức về khoảng cách này khiến Hal vừa cảm thấy xấu hổ vừa thấy hạnh phúc.

Kì là thay, không hiểu sao, Hal chắc chắn là Orihime cũng có cùng cảm giác như cậu—


Bên trong cái bóng của ngôi trường, ngoài tầm mắt của Hal và Orihime, Shirasaka Hazumi đè bàn tay vào bộ ngực đang rối loạn của em ấy, cố để giữ bình tĩnh. Đó là vì em ấy đã vô tình chứng kiến cảnh người chị họ của mình thành lập khế ước với Hal.

Không phải là em ấy cố ý theo dõi họ. Mà là vì khi em ấy đi tìm họ do không thể ngủ được.

Cảm nhận thấy Orihime và Hal như thể đang trong thế giới của riêng họ, Hazumi khẩn trương trốn đi.

Nhịp tim hỗn loạn trong lồng ngực của em ấy cuối cùng cũng điều hòa trở lại. Rồi Hazumi nhìn lên và gật đầu chắc chắn, như muốn tự hứa với bản thân với một quyết định nào đó.

Phần 5Edit

“Đến cuối cùng, thì kẻ thù vẫn không gây rối gì cho tới ngày thứ tư trong thời hạn? Đối với một con rồng, hắn đúng là chịu tuân thủ luật lệ đấy.”

“Nhưng thật kì lạ khi gọi một con rồng trung thực.”

Sau khi nghe trợ lí của cô, Kenjou, đưa ra ý kiến, Hiiragi Yukari nhún vai.

Trên Đường Cao tốc của Tân Tokyo—Thường được gọi là Tân Cao tốc—là một chiếc xe nội địa cổ điển, ngồi trên ghế tài xế là Kenjou và phía sau anh, Yukari đang ngồi một mình.

Hiện tại đang là đêm khuya. Trong một giờ nữa, sẽ bước sang một ngày mới.

“Hay là con rồng còn có động cơ ngầm nào đó?”

“Có lẽ chúng ta không cần lo về chuyện đó. Dù sao thì, chúng ta cũng không thể làm gì được ngoài chuyện điều chỉnh chút xíu lực lượng chiến đấu để hộ trợ nhóm của Asya-san.”

“Cậu nói hơi quá, nhưng cậu rất đúng.”

Nghe thấy lời bình quá đỗi hời hợt của Yukari, Kenjou vừa lái xe, vừa cười nhăn nhó.

“Với điều đó, Quý cô Shirasaki sẽ bị loại khỏi lực lượng chiến đấu thật sự. Đau đớn thật đấy. Nếu tôi nhớ không lầm thì em ấy vẫn đang đóng chờ tại MPD, phải không?”

“Không. Sáng nay em ấy đã đi cùng với Haruomi-kun tới Cựu Tokyo. Để đi tìm Orihime-san rồi.”

“Không lẽ ‘xà tinh’ của em ấy đang trong tình trạng tệ đến mức cô cho phép em ấy đi sao?”

“Nếu Minadzuki bị buộc phải chiến đấu hết sức trong vòng ba phút, cơ thể của nó sẽ vỡ tan thậm chí còn nhanh hơn… Đó là những gì mà trụ sỡ ở Istanbul đã kết luận. Nhận tiện thì, giới hạn thời gian hành động của Rushalka là mười lắm phút.”

“Và khả năng sống sót của Quý cô Orihime là rất thấp… Chúng ta có nên chuẩn bị cơ trắng trước không?”

“Long tộc chắc chắn không biết điều đó có nghĩa là sao. Hy vọng duy nhất còn lại là ta có thể tập hợp được những người chịu giúp đỡ từ nước ngoài trước hoàng hôn ngày mai.

“Toàn bộ những nhóm trong nước đều không chịu suy xét đến việc giúp đỡ. Thế giới này càng ngày càng khó tồn tại rồi đấy.”

Cuộc hội thoại không phải để càu nhàu hay tán nhảm cứ thế tiếp diễn, và họ chờ đợi ngày mai đến.


Rồi màn đêm ngày càng trở nên muộn màng. Bây giờ đã là nửa đêm ngay trước khi bước sang một ngày mới.

Asya đang ngồi trong phòng khách sạn được đặt cho cô và khoanh tay lại.

Mặc dù hiện giờ đang chờ nhận lệnh của MPD, cô vẫn một phù thủy cấp bậc thầy. Ngay cả khi trong những tình huống như thế này, cô vẫn được đảm bảm được hưởng những dịch vụ VIP. Vì thế, một phòng đã được sắp xếp cho Asya, trong một khách sạn sang trọng, thay vì bắt cô phải qua đêm trong trụ sở của MPD.

Tuy nhiên, Asya không ngủ. Cô nàng chỉ ngồi trước bàn và không di chuyển dù chỉ một chút.

Trên chiếc bàn là một chiếc điện thoại di động. Asya đã nhìn chằm chằm vào nó được một lúc lâu rồi.

“Dù sao đi chăng nữa, mình phải đánh trung con rồng đó trước… Đó là công việc của mình—"

Asya đã nhận được một cuộc gọi từ cậu bạn thuở nhỏ của cô.

Vì lợi ích của trận chiến mang tính quyết định diễn ra vào ngày mai, Asya đang tập trung tinh thần để mang ra hoàn toàn sự hung hãn bẩm sinh của cô. Quyết tâm hoàn toàn, cô muốn bản thân tàn bạo và tham lam hơn.


Thời gian lại trôi qua. Ngày thay đổi. Đêm qua đã trôi đi, từng giây, từng phút.

Và ngay khi màu đỏ hồng của bình mình bắt đầu tô điểm bầu trời phương Tây.

“Gần đến giờ rồi…”

Hal đang lái một chiếc xe Wagon, di chuyển dọc theo đường Koushuu, theo hướng Sasatsuka.

Ngồi ở hàng ghế sau là Orihime và Hazumi. Cả hai cô gái đều mặc đồng phục trường, đa phần là màu trắng, vẻ mặt cả hai cô gái đều căng thẳng vì hồi hộp.

Sự vắng mặt của Hinokagutsuchi cũng không có gì là bất thường cả, vậy nên Hal không mảy may lo lắng về việc đó.

Không lâu sau, nhóm của Hal đã đến Shinjuku Fukutoshin.

Phía trước có thể nhìn thấy Tòa thị chính của Cựu Tokyo. Cao 243m, tòa nhà hình chữ U cao bốn mười tám tầng, ngay cả khi đứng giữa một rừng cao ốc ở Fukutoshin, nó vẫn rất nổi bật.

Sẽ là Pavel Galad? Hay là Hal và những người bạn của cậu?

Cột mốc lịch sử này rất có thể trở thành mồ chôn của một trong hai phe.

Chương 6 – Kiếm hay Cánh Cung
Edit

Trans: Avianhope

Phần 1Edit

Địa điểm hiện tại là trước cựu Quốc Hội Tokyo (Tokyo Metropolitan Assembly), trong một góc ở phía Tây Shinjuku. Thêm vào đó, nơi từng là tòa nhà Số 1 của Quốc Hội Tokyo Chỉ cách đó một khu nhà mà thôi. Hal và Hazumi cũng nhau tắm mình dưới ánh nắng buổi sáng.

Khi thấy cô gái bên cạnh mình có một biểu cảm cứng nhắc. Hal không thể không bắt chuyện với em ấy.

“Thực ra thì, anh không muốn em đi cùng anh trong một nhiệm vụ nguy hiểm như thế này.

“Không, em không sao đâu, xin anh cho em được đi cùng anh với. Minadzuki sẽ bảo vệ em mà.”

Dù trông Hazumi có vẻ rất nôn nao nhưng em ấy vẫn kiên quyết nài đi theo.

“U-Umm, nếu trận chiến diễn biến thuận lợi, e-em muốn xin anh giúp em một chuyện ạ…”

“Chỉ cần là em hỏi nhờ, thì dù đó là chuyện gì đi chăng nữa thì anh cũng sẽ chấp nhận, nhưng em có thể để dành việc đó sau được không?”

Hazumi ngay lập tức ngưng nói chuyện. Em ấy cũng đã nhận ra.

Bên trên bầu trời Đông đã được nhưng ánh ban mai nhuộm một màu hồng, xuất hiện một chấm đen. Và nó không ngừng lớn dần. Đó chính là cái bóng của con rồng đang bay về hướng họ.

“Kẻ kế thừa Cánh Cung, cảm ơn nhà ngươi vì đã chờ!”

Pavel Galad hạ cánh, cùng với chất giọng đầy sức sống và tuyệt mĩ của hắn.

Ngay lập tức, mặt đất rung chuyển vì đợt va chạm, khiến cho Hal và Hazumi xém nữa là mất thăng bằng.

“Ta đợi cũng không lâu lắm. Nói thật, ta cũng chỉ mới đến thôi.”

Hal che chắn cho Hazumi, lúc này đang hồi hộp, sau lưng cậu.

Như lần trước, cổ họng của cậu khô rát vì hồi hộp. Tim của cậu cũng đập liên hồi như trống. Dẫu vậy, Hal vẫn nhắc nhở bản thân không được quên việc phải nói bằng chất giọng bình thường của mình, càng nhiều càng tốt.

Tên ngân long đứng thẳng trên một giao lộ cách họ khoảng hơn mười mét.

“Trước khi chiến, nếu ngươi còn điều gì muốn nói, ta sẽ lắng nghe.”

“Không, ta không có gì để nói cả. Đến nước này, phí lời thì được ích lợi gì cơ chứ?”

Sát long kiếm xuất hiện trên tay phải của Pavel Galad. Để chuẩn bị chiến đấu, Hal cũng triệu hồi khẩu súng phép bằng sắt và vàng trên tay phải của mình. Cả hai phe đều chuẩn bị bằng cách vật chất hóa “đũa thần” của riêng họ.

Rồi Pavel giơ thanh kiếm của hắn lên cao.

“Hỡi những ẩn tự của Ruruk Soun, hãy thanh tẩy vùng đất này bằng ngọn lửa rột gửa đi.”

Năm kí tự ma thuật xuất hiện trên đầu tên ngân long.

Đó chính là bố cục của phép “Hơi nóng và Nổ”! Ngay khi Hal khẩn cấp triển khai sự bảo hộ bất diệt, xung quanh cậu ngay lập tức bị nuốt chửng bởi một đám cháy lớn, kèm theo đó là một vụ nổ khổng lồ. Vừa rồi chính là một đòn tấn công gây ra bởi những văn tự.

"Kyahhhh!"

“Hắn sử dụng đồng thời cả thanh kiếm và ma thuật sao…”

Trong khi được bảo về bởi lớp ánh sáng màu ngọc trai, Hazumi hét lên. Còn Hal thì ngược lại, cậu chỉ tự lẩm bẩm với bản thân.

Ngay cả khi bị tấn công bởi ma pháp của Ruruk Soun, sự bảo hộ bất diệt vẫn cứng cáp như một ngọn núi và chắc chắn đã bảo vệ được cô gái đứng bên cạnh mình. Thật ra thì, chỉ vì tin tưởng lớp bảo vệ này mà Hal mới mang cô bé theo.

Không chắc chắn lắm với cảm quan điều khiển “xà tinh” của mình, Hazumi đã tự đề nghị.

Em muốn được ở gần hơn với Minadzuki, điều đó sẽ khiến cho linh hồn của hai chúng em dễ giao tiếp với nhau hơn.

Nếu có khả năng phòng thủ tốt, thì tạm thời không có gì để lo lắng cả. Tuy nhiên, lửa và gió từ vụ nổ ở bên ngoài lớp bảo hộ dữ dội vô cùng. Những khối bê tông và vụn kim lại bay tứ tán. Cứ như thể là một cảnh tượng ở địa ngục vậy.

Hal hít một hơi thật sâu rồi chĩa họng súng lên trời—chéo lên trên.

“Vậy ra hắn bay lên trời là vì chính hắn cũng sẽ bị vụ nổ nuốt chửng…”

Vì sự bùng nổ của gió và lửa, nên Hal không thể thấy được bên ngoài. Tuy nhiên, cậu vẫn có thể tưởng tượng ra được vị trí của kẻ thù. Thêm vào đó, sau khi bắn hai phát đạn, trong lòng Hal càng chắn chắn hơn.

Mặc dù đã nắm bắt được Galad, kẻ đã bay lên trời, nhưng hai phát đạn vừa rồi đã bị lớp bảo hộ bất diệt phản lại.

Hal đang sử dụng một “chiếc đũa” mang hình dáng của một khẩu súng, nói cách khác, là một cánh cung ma thuật trong hình dáng của một khẩu súng lục.

Khẩu súng có thể tự động nhắm đến một mức nhất định cho phép Hal biết được vị trí mà cậu cần bắn.

“Fufufu… Vậy ra nhà ngươi đã bắt đầu quen với việc điều khiển Cánh Cung.”

Khi điệu cười ấy xuất hiện, sự bùng nổ của gió và lửa cuối cùng cũng tan biến.

Lớp nhựa đường nứt vỡ trong khi những cây đèn đường trở nên xiêu vẹo. Một phần lớn của cựu Quốc hội Tokyo và những tầng thấp của những toàn nhà công sở bị thổi bay đi trong cơn chấn động của vụ nổ.

Đúng như dự đoán, Galad đang ở trên không trung, với đôi cánh bạc đang giang rộng và cả cơ thể của hắn bị bao trùm bởi ánh sáng bảo hộ.

Theo lẽ tự nhiên, hắn hoàn toàn vô tổn. Tiếp theo đó, cánh tay trái của tên ngân long bất thình lình đứt ra, đổ ra một lượng máu màu thủy ngân. Đồng thời, phần máu ấy đổ xuống mặt đất.

“Ta đã xem tối qua như một cơ hội để tạo ra một tay sai mới. Và giờ đây khi mọi chuyện đã tiến triển đến mức này, ra sẽ triệu hồi đạo quân của ta, để khiến cho chiến trường thêm huy hoàng!”

Chín văn tự của Ruruk Soun xuất hiện trên đầu Galad và sáng lấp lánh.

Một bố cục kép mang đồng thời hai ý nghĩa “giả kim thuật” và “ban cho ma lực”. Thay vì biến thành kim loại nung chảy như lần trước, phần máu màu bạch kim tập hợp lại và hóa thành một hình thể khác.

Một kim lại rắn thay vì chất lỏng. Tuy nhiên, hình dáng này là—

“Một con T-Rex!?”

Hal nói lớn. Cậu đã bị tay sai mới Galad ấn tượng đôi chút.

Đó chính là con khủng long ăn thịt biểu trưng cho thời kì hậu Phấn Trắng. Tuy nhiên, thứ xuất hiện ở đây chỉ là bộ xương hoàn chỉnh của con T-Rex mà thôi.

Lớp kim loại màu thủy ngân đã tái tạo lại một các hoàn hảo bộ xượng của con T-Rex.

Cái đầu lâu kim loại mở hàm của nó ra, rống lên như một con thú có sự sống.

RAWWWWWWWWWWWWWWWWWWWWR!

Cả cơ thể, chỉ được làm từ xương, bắt đầu chuyển động. Bước đi trên mặt đấy bằng hai chân sau, cúi cái thân thể bằng xương của nó xuống, con T-Rex vung cái đuôi dài của nó, như một sợi xích bằng sắt.

Bộ xương này là một con thạch binh bằng sắt được tạo nên bởi giả kim thuật.

Dù sao thì, Pavel Galad cũng là một nhà giả kim chuyên về biến hóa kim loại và đồng thời cũng là một pháp sư với khả năng cường hóa những tạo vật hắn bằng cách ban cho chúng ma lực!

“Tất nhiên, mọi chuyện không chỉ ngừng lại ở đây. Với đặc quyền của ta, một Zizou, ta triệu hội những con thằn lằn bay Jabone từ bầu trời!”

Vừa hét, Galad vừa vung thanh sát long kiếm vào bầu trời trên đầu hắn.

Ngay lập tức, hàng tá ngôi sao bằng từ trên trời rơi xuống, trước đó Hal đã nhìn thấy cảnh tượng này quá nhiều lần rồi, là khi những con rồng tinh anh, triệu hồi những con rồng cấp thấp, những Raptor.

Lần này, có tầm bốn mươi con Raptor. Nhiều con Raptor như thế này cùng lúc bay xuống, với tốc độ tối đa chỉ để tàn sát tên nhân loại nhỏ bé Haruga Haruomi.

Rồi bộ xương kim loại của con T-Rex bắt đầu lao đến.

Không cần nói, tất nhiên là nó lao thẳng đến Hal và Hazumi. Nó gây ra một cơn chấn động kinh hoàng, khiến cho hai người ngã dập mông xuống đất. Là do con T-Rex đã đâm vào họ, bất chấp việc họ đã triển khai lớp bảo hộ bất diệt.

"Kyahhh!"

"Uwah!"

Hazumi và Hal thì không bị thương gì. Họ ngay lập tức đứng dậy. Tuy nhiên, con T-Rex đang leo lên trên lớp phòng hộ, dùng bộ hàm khổng lồ của nó cắn xuống.

Tuy nhiên, lớp bảo hộ vẫn còn nguyên. Không như lần bị tấn công bởi sát long kiếm, lần này tim Hal không còn đau nhói nữa.

Khi chống lại những đòn tấn công không được tiếp sức mạnh sát long, có lẽ lớp bảo hộ bất diệt đúng là không thể bị xâm phạm nổi.

“Nhưng kẻ thù sẽ không tốt bụng đến nỗi dùng tay không để chiến đấu đâu… Dù sao thì, phần tiếp theo mới là then chốt này.”

“V-Vâng. Em sẽ cố gắng hết sức…!”

Hazumi dũng cảm đáp lại và nói với đồng đội của họ đang quan sát trận chiến từ đằng xa.

“Akuro-Ou—Hãy đến giúp bọn tớ!”

Đó là lời triệu hồi. Ngay lập tức, một cái bóng lao đến. Đó chính là cửu vĩ Akuro-Ou.

Akuro-Ou gấp gáp lao tới, dùng đà đâm sầm vào bộ xương hình T-Rex. Con quái vật còn đang không ngừng quấy rối lớp phòng hộ của Hal đã bị thổi bay đi!

Kuohhhhhhhhhhhhh!

Akuro-Ou gầm lên, tinh thần chiến đấu dồi dào. Trong khi đó, tầm bốn mươi con Raptor cuối cùng cũng phủ kín trời. Nhưng ngay khoảnh khắc đó…

Hazumi, người từ nãy giờ được được Hal che chắn, bước lên trước và kêu lên bằng một chất giọng dễ mến:

“Hãy đáp lại giọng của tớ, Minadzuki!”

Những lời triệu hồi mới. Hazumi nhắm mắt và đập hai tay lại với nhau như thể em ấy đang cầu nguyện.

Một hình ngũ giác phát sáng xuất hiện trên bầu trời phía trên và biến thành một biểu tượng vô cực, trước khi biến thành một thiên xà màu ngọc lục bảo mang hình dáng của một xà long, Là Minadzuki sau khi tái sinh đã vật chất hóa.

Raaaaaaaaaa raaaaaaaaa raaaaaaaaaaaaa...

Minadzuki gọi vọng ra, như thể đang cất tiếng hát, đồng thời cô ta cũng giang rộng đôi cánh của mình.

Đôi cánh mọc ra từ sau lưng Minadzuki phát ra một luồng sáng màu vàng rực rỡ. Trong quá khứ, chi trước bên phải của Minadzuki và bốn chiếc vuốt chính là phần tương đương với sừng, và chúng dài một cách bất thường, nhưng giờ đây, chúng đã teo nhỏ lại.

Hiện tại, cả chi trước bên phải lẫn bên trái của Minadzuki đều dài ngang nhau.

Raaaaaaaaaa raaaaaaaaa raaaaaaaaaaaaa...

Khi Minadzuki một lần nữa cất tiếng hát, thì những con Raptor đang bay xuống đất đột ngột sững lại. Rồi như thể chúng không thể chịu nổi nữa, những con Raptor lao vụt đi tứ tán trên bầu trời phía trên Shinjuku Fukutoshin.

Hơn bốn mươi con Raptor trông có vẻ khá sợ hãi Minadzuki.

“Kẻ kế thừa cánh cung, người là nhân loại, vậy mà người lại chiêu một loài rồng để làm theo mệnh lệnh ngươi?”

Ngược lại với lũ rồng cấp thấp, chủ nhân của chúng, Pavel Galad, vẫn giữ được sự tự tin và bình tĩnh.

Bất chấp việc hắn nhìn thấy đã có hai thiên xà xuất hiện, hắn vẫn chỉ tập trung sự chú ý vào mỗi mình Hal mà thôi. Hắn còn nói một câu như sau:

“Fufufu. Quả thật, một trận chiến không thể chỉ bị giới hạn bằng bằng những món vũ khí và văn tự thôi. Với tư cách là kẻ tìm kiếm ngai vàng của long vương, những kẻ thừa kế chúng ta có nghĩa vụ phải dẫn dắt những đạo quân và phô bày tài năng lãnh đạo!”

“Đó thật sự không phải là ý định của ta…”

Bắt đầu từ giây phút này chính là thời khắc then chốt. Galad cũng nghĩ như họ.

Hal vừa liếc nhìn tên ngân long, vừa thở dài trước cái tính khí nóng nảy không hề thay đổi của kẻ địch này.

Phần 2Edit

Bộ xương T-Rex, được tạo nên từ ma thuật giả kim, có kích thước lớn gần bằng Akuro-Ou.

Tuy nhiên, tư thế khi đứng và chạy của chúng thì hoàn toàn khác biệt. Akuro-Ou sẽ chạy bằng cả bốn chân như một con sói hoặc cáo. Ngược lại, hai chi trước của con T-Rex lại ngắn một cách thảm hại, và nó chỉ có thể dựa vào hai chân sau, cứng cáp và phát triển, để di chuyển.

Tuy nhiên, tốc độ của cả hai lại ngang nhau.

Có lẽ vì di chuyển bằng cả bốn chân, chuyển động của Akuro-Ou dẻo dai hơn, nhưng con T-Rex lại trên cơ về khoảng sức mạnh.

Hiện tại, con T-Rex đang liều mạng lao đến, cố đến cắn trúng đối phương. May thay, Akuro-Ou đã né được trong gang tất.

Leviathan 02 242

Kết quả là, con T-Rex đâm vào một tòa nhà, va một bức tường thép được gia cố bằng xi măng thành vụn.

“Akuro-Ou! Hãy cố đừng đứng ngay chính diện của kẻ thù.

Orihime, hành động tách khỏi cô em họ và Hal, ra lệnh cho động đội của cô.

Con bạch vĩ đang đương đầu với bộ xương mẫu vật của một con khủng lâu ngay bên cạnh Tòa Quốc hội. Trong khi chiến đấu, cả hai bên đã di chuyển đến chỗ này. Cách đó một khoảng gần, Orihime đang đứng ở bên lề đường, quan sát trận chiến.

“Thuộc hạ của ta.”

Trong khi đó, Pavel Galad đang ở trên cao, ngay phía trên Tòa Quốc hội Quốc gia, quan sát chiến trường một cách oai nghiêm.

Hơn nữa, những chiếc vảy trên cơ thể hắn đang phát ra một thứ ánh sáng trắng bạc thần thánh, khiến cho ngoại hình của hắn tràn ngập sự trang nghiêm.

“Với tư cách là kẻ kế thừa sát long kiếm, ta sẽ sử dụng một kĩ năng tai ương của rồng. Ta sẽ giao phó cho các ngươi sự sắc bén của thanh kiếm này—Hãy biến thành những lươi gươm của ta!”

Galad giơ sát long kiếm lên cao, chiar thẳng về bầu trời.

Rồi những gì mà hắn triệu hồi đều được bao phủ bởi một ngọn lửa màu bạch kim.

Cả bộ xương T-Rex đang đương đấu với Akuro-Ou hay là lũ Raptor ở trên trời đang bay một cách vô định kể từ Minadzuki hiện thân—

Những đốm lửa ấy chỉ trong vài giây đã biến mất. Đổi lại, Kiếm Văn tự xuất hiện trên trán bộ xương T-Rex.

Tiếp theo, phần chóp đuôi của nó liền biến thành hình dạng của một lưỡi sắc, mang hình dạng của lưỡi kiếm của một thanh trường kiếm.

“Trạng bị thêm một thanh kiếm, vậy ra đây là chuyện đang diễn ra…”

Orihime đột nhiên thấy chấn kinh. Nếu mà phe mình mà không rút ra một món vũ khí nào thì sẽ chủ định gặp thất bại mất.

Nếu là thế--Orihime áp bàn tay trái của cô nàng lên bộ ngực khiêu gợi của cô.

Đêm hôm qua, bàn tay này đã được in dấu một văn tự, kèm theo đó là một tin giật gân đường đột xuất hiện, Vào lúc đó, Hal có một thứ như thế, khiến cho tim của Orihime đập nhanh một cách khó hiểu. Ngay cả bây giờ, tim cô vẫn đập thình thịch.

Vì không thể chấp nhận được những cảm xúc này, Orihime phát cáu.

Dù sao thì, Hal vẫn là một kẻ kì lạ. Không những là một người vô cùng khăng khăng làm mọi việc theo nhịp độ của riêng cậu ra, Hal cũng chăng phải là người dễ gần gì.

Thêm nữa, hai người họ biết nhau cũng chưa được lâu. Chưa kể cô gái mà dạo gần đây Orihime mới kết bạn cũng có vẻ như là đang yêu thầm cậu ta. Tuy nhiên, cậu trai này thường hay có những hành động anh hùng một cách khó hiểu, rõ ràng là những hành động ấy hoàn toàn khác với phong cách thường nhật của cậu ấy.

Cậu ta đã có những hành động như thế vào hôm qua, cũng như vào lần trước, khi cậu ta sử dụng bản thân như mồi nhử để dụ tên long tộc tinh anh đi chỗ khác—

“Kh-Không. Đừng để ý đến chuyện đó, bây giờ mình phải tập trung!”

Orihime miễn cưỡng lắc đầu và tự khiển trách bản thân.

“Haruga-kun, hãy tin tưởng giao phó sức mạnh của văn tự cho mình. Làm ơn…!”

Nói một cách hợp lí thì Hal không thể tài nào nghe được giọng nói của cô nàng cả, Tuy nhiên, mối liên kết ma thuật chắc chắn sẽ truyển tải lời nhắn nến đến cho cậu.

Đủ lòng tin, Văn tự Cánh Cung xuất hiện trên mu bàn tay trái của Orihime, rồi, trên chính cái đuôi của Akuro-Ou. Một đầu mũi tên màu đen xuất hiện gần chóp mỗi cái đuôi.

Chúng chính là những đầu mũi tên bằng đá được tạo thành bằng những nguyên liệu đã được mài sắc giống với Hắc Diện Thạch (Obsidian)

Chính đầu mũi tên này đều lơ lửng trên không trung, những mũi nhọn của chúng đều động loạt ngắm vào bộ xương của con T-Rex.

“Được rồi… Chúng ta hãy quyết định chiến cục một cách công bằng nào.”

Như Kiếm của kẻ thù, những đầu mũi tên này đều là những món vũ khí được phù phép và cũng là Cánh Cung mà Akuro-Ou đã nhận được.


Cùng lúc đó, Hal và Hazumi đang chuẩn bị triển khai một cuộc đột kích thần tốc.

Tầm bốn mươi con Raptor vốn đang bay vô định trên trời vì sợ hãi Minadzuki. Tuy nhiên, chúng giờ dây đều được bao trùm trong ngọn lửa màu bạch kim.

“Điều này tệ thật. Em có thể đánh bại chúng trước khi Kiếm Văn tự gia tăng sức mạnh của chúng không?”

“Đ-Được thôi. Em sẽ thử hỏi Minadzuki!”

Hazumi chắp hai tay lại với nhau, nhìn vào người động đội trên bầu trời của em ấy và bắt đầu cầu nguyện.

Vào lúc này, Hal chọn ngẫu nhiên một con Raptor làm mục tiêu và nhắm khẩu sung ma thuật vào nó.

Con Raptor đang bay ở một độ cao tầm trăm mét so với mặt đất. Đây không phải là một độ cao mà một người bình thường có thể dùng khẩu sụng lúc để nhắm bắn. Dẫu vậy, Hal vẫn không ngần ngại khai hỏa. Khi khẩu súng lúc tống ra một vỏ đạn rỗng, một viên đạn ánh sáng màu đỏ cũng đồng thời bay lên trời.

Một phát bắn quá đỗi vụng về từ sát long pháo hơi trệt khỏi mục tiêu một chút.

Mặc dù khi nhìn lướt qua lần đầu, trong có vẻ như viên đạn sẽ chỉ sượt qua con Raptor đang rực cháy trong ngon lửa màu bạch kim—nhưng trên quãng đường bay, viên đạn tự sửa lại quỹ đạo của nó và trực tiếp bắn trúng kẻ thù. Chưa hết, viên đạn ánh sáng còn đâm xuyên qua tim của con mồi.

“Khá chắc là, thay vì gọi là một khẩu súng. Gọi là thiết bị giải phóng ma thuật ác liệt thì đúng hơn.

Hal lẩm bẩm trong khi quan sát con Raptor rơi xuống đâu đó trong hoang địa.

Một món vũ khí độc quyền mà chỉ mõi Haruga Haruomi mới có thể tự do vận hành. Với tư cách là người tạo điều kiện làm nên nó, cậu ta ắt phải cảm thấy thỏa mãn với kết quả hoàn hảo như thế này. Tuy nhiên, vẫn có một vấn đề còn tồn đọng khiến cậu đau đầu, đó chính là vấn đề về đạn dược.

“Cậu có thể lấy bao nhiêu ma lực cũng được… Vì thế, Mimadzuki, tớ tin tưởng vào cậu đấy!”

Vào lúc này, Hazumi kêu lên. Rồi Minadzuki đáp lại lời kêu gọi của em ấy.

Sau khi đã có được đôi cánh hoàng kim, con thiên xà mang hình dáng của một con xà long vốn chỉ bay lượn phía trên Hal và Hazumi như một vị thần hộ vệ, nhưng bây giờ, cô giang rộng đôi cánh của mình.

Thêm vào đó, khối cầu màu trắng xuất hiện trong lòng chi trước bên phải của cô, phát ra một luồng sáng rực rỡ.

Raaaaaaaaaaaa... Raaaaaaaaaaa...

Minadzuki một lần nữa cất tiếng hát. Giọng hát của cô ta khiến người nghe liên tưởng đến những bài thánh ca được hát bởi dàn hợp xướng.

Tuy nhiên, chất giọng của cô cũng mang theo cả sức mạng hủy diệt dữ dội. Giọng ca ấy vang đến đâu, thì những con Raptor tan rã đến đó.

Cảnh tượng này cũng tương tự như những bức tượng bằng cát sụp đổ khi bị gió thổi vào.

Những con Raptor bất ngờ biến mất, biến thành những hạt cát trắng và bị những cơn gió thổi bay đi.

“Thật tuyệt vời. Em không thể tin được là Minadzuki có thể làm được như thế…”

“Anh đoán đây chính là Phong Giả Thần Đạo? Nhưng dẫu vậy thì nó vẫn quá sức tuyệt vời…”

Vừa nghe tiếng hát, Hazumi và Hal vừa thì thầm nói chuyện với nhau.

Raaaaaaa... Raaaaaaaa... Raaaaaaaaaa...

Hàng tá con Raptor trên không trung bắt đầu đồng loạt tan biến.

Đây chính là gió—nói cách khác, những cơn sóng siêu âm được tạo ra bởi những rung động trong không khí. Không những thế, nó còn có khả năng định hướng cao, cho phép Minadzuki chỉ phân hủy được những kẻ thù bị chỉ định mà thôi.

Sau khi được tái sinh, sức mạnh của Minadzuki rõ ràng đã tăng tiến hơn lúc trước rất nhiều.

Chỉ tầm khoảng một hai phút sau khi cô ấy cất tiếng hát, xấp xỉ khoảng hai mươi con Raptor đã bị tiêu diệt, và hóa thành cát. Những con còn lại có lẽ cũng sẽ bị xóa xổ theo cách tương tự--Nhưng ngay khi suy nghĩ đó vụt qua trong đầu Hal thì…

“Hỡi những ẩn tự của Ruruk Soun! Hãy ban cho bầy tôi của ta một hình dạng mới!”

Pavel Galad niệm thần chú.

Bốn biểu tượng ma thuật xếp thành một hàng trên đầu hắn. Bố cục sắp xếp này là của ma thuật “thao túng kim loại.” Sau đó, những con Raptor còn lại đều tan biến và Minadzuki cũng ngừng hát.

Tuy nhiên, những chiếc xương bay ra khỏi những cái xác đã hóa thành cát và rồi bắt đầu rơi thẳng xuống mặt đất.

Tất cả những chiếc xương đó đều mang một màu thép đục ngầu. Giống như bộ xương của con T-Rex, những chiếc xương này cũng được làm từ kim loại.

“Ngay cả những con Raptor—kể cả xương của tay sai của hắn cũng có thể biến thanh kim loại sao!?”

Ngay cả những bộ phận bên trong của chúng cũng có thể được mang đi tái sử dụng ngay cả sau khi chúng bị đánh bại. Hal rên rỉ.

Có nên cảm thấy ấn tượng với một kẻ vừa là chuyên gia về kim loại vừa là một nhà giả kim như Pavel Galad? Những con Raptor, sau khi biến thành những tiêu bản bằng xương, bay lên không trung và hạ cánh.

Hơn thế nữa, trên mũi những đôi cánh bằng xương của chúng là những lưỡi dao găm!

“Minadzuki, hãy bảo vệ chúng tớ!”

Hazumi ngay lập tức yêu cầu. Giục Minadzuki giải phóng sấm chớp từ quả cầu trên tay cô ấy.

Tuy nhiên, con Raptor được chọn làm mục tiêu đã né được trong gang tất, thay vào đó thậm chí nó còn bay ngang qua Minadzuki, cắt ngang qua cơ thể của con xà long màu ngọc lục bảo bằng cái lưỡi dao găm được gắn thêm vào cánh phải của nó.

Kyuahhhhhhhhhh. Con thiên xà gào lên vì đau đớn.

"Minadzuki!"

Hazumi cũng hét lớn. Những con Raptor được cấu thành từ xương tràn tới lớp phòng hộ bất diệt của Hal. Mười bộ xương quấy phá lớp khiên, chúng dùng những lưỡi dao găm trên những đôi cánh của chúng, đâm đi đâm lại vào lớp phòng hộ.

Với mỗi nhát đâm, tim của Hal lại cô giật vì đau đớn.

"Ku—Urgh."

“H-Haruga-san, anh không sao chứ!?”

“S-So với anh, thì anh e là Minadzuki có lẽ còn đang chịu đau đớn hơn anh nhiều….”

Sau khi trả lời Hazumi, người đang lo lắng cho cậu, Hal chĩa khẩu súng ma thuật của mình lên trời.

Trên không trung, những khung xương Raptor đã bâo vây Minadzuki, đàn áp cô bằng hàng loạt những nhát chém bằng những lưỡi dao găm trên cánh chúng. Với đà này, Hal, Hazumi và “xà tinh” của em ấy sẽ bị chém đến chết mất.

“Có vẻ như… mình cần phải dùng tuyệt chiêu rồi.”

Hal đã đưa ra quyết định. Khẩu súng phép đáp lại bằng tiếng vận hành kêu lách cách.

Hal bóp cò mà không cần phải nhắm bắn, là vì điều đó là không cần thiết. Trong khoảng khắc tiếp theo, toàn bộ chỗ đạn đều từ họng súng ma thuật bằng thép mạ vàng lao ra.

Bầu trời rung chuyển bởi những tiếng ầm ầm của những phát súng liên tiếp, được khai hỏa bằng một tốc độ siêu nhanh. Bảy mươi hai viên đạn đã được khai hỏa chỉ trong một chốc.

Hoàn toàn là bắn tự động. Đây là chế độ mà khi ta đè cò súng, những viên đạn sẽ được khai hỏa liên tục không ngừng.

Nếu một phát đạn đơn hay nã một lần ba phát súng liên túc có thể được coi là một đòn đánh thường trong một trò chơi đối kháng, thì đây ắt hẳn là một đòn tuyệt chiêu. Bả mươi hai viên đạn màu đỏ đuổi theo những mục tiêu của chúng, bay lượn tự động trên bầu trời.

Nhờ vào thế, mà tất cả những bộ xương của Raptor đều trong tức khắc bị bắn đến chết.

Cho dù là những con đang quay phá lớp ánh sáng hay là những con đang bao vây Minadzuki, tất cả chúng đều bị tiêu diệt. Mặc dù Hal thậm chí cũng muốn bắn vào Galad đang lơ lửng trên không trung, những đến phút chót, cậu lại hủy bỏ ý định đó.

Hỏa lực mạnh như vừa rồi là nhờ vào việc bắn liên tục toàn bộ chỗ đạn cùng lúc. Sẽ vô dụng nếu chỉ bắn những phát đạn ngẫu nhiên đơn lẻ.

“Sát Long Thần Cung mà người đã tạo ra quả thật đúng là đặc biệt.”

Sau khi toàn bộ những bộ hạ của hắn đều bị tiêu diệt, Galad đáp xuống mặt đất.

Trong hắn oai vệ vô cùng, thậm chí con cho người xem cảm giác như hắn là một viên đại tướng đang chỉ huy một đội quân vĩ đại vậy.

“Một món vũ khí mà loài rồng không nhận ra được… Một cánh cung có thể bắn ra những phiến đá rực lửa? Nhà ngươi đã tạo ra một món vũ khí rất tuyệt vời. Nhân loại các người không hề bỏ bê việc nghiên cứu những món vũ khí hiện đại để phục vụ chiến tranh, cũng như tạo ra những sức mạnh mới.”

“Thực ra thì, ta lại nghĩ loại vũ khí này thường được sử dụng để chống lại giống loài của ngươi…”

“Ta nói không sai mà. Xin hãy tha thứ cho ta, vì ta cũng chưa bao giờ thiết để ý đến chúng.”

Có vẻ như những khẩu pháo và tên lửa mà nhân loại từng khai hỏa từ trước đến nay đã không lọt vào tầm mắt của Galad.

Mặc dù khẩu súng ma thuật của mình đã nhận được sự công nhận từ một chiến binh dũng cảm trong long tộc, Hal vẫn thở dài.

“Nó rõ ràng là một món vũ khí ma thuật, vậy mà nó vẫn hết đạn được…”

Trong khi Hal đang tự nhủ với bản thân, thì băng đạn được bật ra khỏi cùi súng.

Vì đã bắt đầu sử dụng khẩu súng ma thuật này từ hôm qua, nên bây giờ Hal gần như đã nắm được những tính năng cơ bản của nó.

Cậu có thể chọn lựa giữa những cơ chế bắn như bắn đơn từng phát, liên hoàn ba phát và tự động hoàn toàn. Số lượng đạn đủ để cậu bắn ba mươi phát. Băn đạn thì được tạo và nạp tự động bằng một phép kì lạ. Tuy nhiên, nó cần vài phút để làm thế--

Nếu dùng nhiêu đây đạn cho chế độ bắn tự động sẽ đồng nghĩa với việc hết đạn ngay tức khắc.

“Mình đoán là tạm thời mình chỉ có thể dựa vào lớp phòng hộ này và Minadzuki thôi…”

Cả Hal và Galad, đều được bảo vệ bởi sự bảo hộ bất diệt, lườm nhau giữa lớp bọc phát sáng của nhau.

Trong khi đó, cô đàn em mong mỏi được trở thành trợ lí của Hal lên tiếng, “A-Anh đừng lo. Minadzuki nói là cậu ấy có thể chịu được!”

“À thực ra thì, anh mới nghĩ đến một chuyện phiền phức!”

ĐÚng thế, Minadzuki hiện đang kiềm hãm Galad với một tư thế hăm dọa đáng tự hào. Mặc dù trên khắp cơ thể của con xà long có hơn mười nhát chém, cô vẫn có thể chiến đấu được.

Trong trạng thái hiện tại của Minadzuki, Galad giương thanh Sát Long Kiếm hướng về cô.

“Để có thể xen vào một trận chiến giữa những kẻ thừa kể đòi hỏi một linh hồn không chịu khuất phục trước sức mạnh sát long. Hỡi đồ giả mạo, nhà ngươi có khả năng đó không?”

Cả cơ thể của Minadzuki cứng đơ, bất động. Cô ta đã bị thứ vũ khí giết rồng ấy trói chặt.

Trước đó Akuro-Ou đã phải chịu đựng dưới tay của Raak Al Soth. Những thiên xà bình thường không thể kháng cự lại được một thứ áp lực như thế.

“Và thế là, chúng ta đã rơi vào một cơn khủng hoảng vô vọng…”

Mặc dù cách chọn từ của Hal nghe có vẻ như cậu đang đùa cợt, nhưng chất giọng của cậu ta lại rất là nghiêm túc.

Một lần nữa, cậu ta lại đứng lên trước Hazumi và che chắn cho em ấy, chờ đợi kẻ thù nói lên ý định của hắn. Nói đúng hơn là, đó là tất cả những gì mà cậu có thể làm.

“Shirasaka, hãy bảo Minadzuki rút lui trước đí. Cứ đà này thì cô ấy sẽ bị giết mất!”

“V-Vâng ạ! Minadzuki, cậu hãy nghĩ ngơi một chút đi!”

Đáp lại lời chỉ dẫn từ cô gái loài người, con thiên xà mang hình dạng một con xà long biến mất.

Để phản ứng với chuyện đó, Galad chĩa Sát Long Kiếm thẳng lên trời.

“Vì nhà ngươi đã phô diễn mà tuyệt chiêu mang khả năng tận diệt, ta buộc phải đáp trả bằng một ma thuật với sức mạnh tương tự…”

“Vậy ra kẻ thù đúng là cũng có một phép như thế…”

Nếu khẩu súng phép có một tuyệt chiêu đặc biệt, thì tất nhiên là Sát Long Kiếm cũng phải có một con bài tẩy của riêng nó.

Điều này là hoàn toàn hợp lí. Trong khi Hal tập trung chờ đợi trong lo lắng, Galad hét lên một cách hung tợn.

“Hỡi những ẩn tự của Ruruk Soun, hãy cho ta mượn sức mạnh để mang đến sự hủy diệt!”

Mười chín biểu tượng pháp thuật xuất hiện cạnh lưỡm kiếm. Bố cục này có nghĩa là “Ta triệu hồi thanh kiếm của thần sấm rồi gấp gáp rút kiếm ra khỏi vỏ”—

Rồi bất thình lình, bầu trời bị những đám mây đen bao phủ, trong khi sấm chớp bắt đầu đánh xuống mặt đất.

“Hỡi sát long kiếm! Hãy triệu hồi sét trên trời cao, để tạo thành thanh kiếm của thần sấm!”

Những tia sét xung quanh thanh trường kiếm hòa với ma lực sát long.

Tiếp theo đó, tia sấm màu trắng đông lại ở phía sau Pavel Galad để tạo thành một con cự xà.

Một con lôi xà đã được sinh ra. Và con xà tinh này liên tục hấp thụ sấm chớp từ trên trời đánh xuống, nó dần trở nên to lớn hơn!

“Fufu, có vẻ như Sát Long Thần Cung đã hết tên rồi. Nếu đã thế, ta cũng không cần phải e ngại gì nữa, mà thoải mái triệu hồi sấm sét thôi.”

“Ừ, không có đạn, thì ta cũng chẳng thể cản được ngươi…”

Con lôi xà đà phát triển để mức dài cả trăm mét.

Hal gầm gừ trong khi Hazumi đau khổ thở dốc. Liệu lớp phòng hộ bất diệt có thể chịu được “Thần Sấm Chi Kiếm” sử ra bởi Galad không? Có lẽ không chính là kết luận của Hal.

Hal lườm khẩu súng phép. Băng đạn vẫn chưa nạp xong.

Nếu là vậy thì cậu ra chỉ có thể dựa vào sự chị viện từ những người đồng đội—


Tay sai của Galad, bộ xương mang hình dạng của một con T-Rex.

Sau khi được gắn thêm một thanh Sát Long Kiếm lên xương đuôi của nó, ngay lập tức nó liền trở nên nguy hiểm hơn gấp nhiều lần vì cái đuôi của nó được vung với một tốc độ và sự nhanh nhậy có thể sánh ngang với của một kiếm sĩ bậc thầy, điều khiển thanh trường kiếm một cách tuyệt hảo.

Kể cả một chuyên gia về kendo như Orihime cũng bị ấn tượng bởi thứ kiếm thuật dữ tợn này.

“Hãy nhanh và né đi, Akuro-Ou.

Dẫu cho Orihime có ra lệnh, thì Akuro-Ou vốn nhanh nhẹn cũng không thể né được hoàn toàn.

Nó lại xảy đến một lần nữa. Dù cho đã nhảy lùi về sau để nó cú quét ngang bằng đuôi của bộ xương T-Rex, Akuro-Ou vẫn bị chém trúng một nhát nông ở phần vai phải của cô. Một nhúm lônh của Akuro-Ou rơi xuống mặt nhựa đường trên mặt đất.

“Vậy thì chúng ta cũng nên dùng vũ khí thôi—Hãy sử dụng Cánh Cung đi!”

Chín đầu mũi tên màu đen lơ lửng trên đầu những chín cái đuôi của Akuro-Ou.

Một đầu mũi tên bắn ra một tia sáng màu đó khá giống một mũi tên. Bị tia sáng đánh trúng, bộ xương T-Rex bị thổi bay đi, nó nghiêng người về phía sau, nhưng không đến mức phải ngã xuống.

Dẫu cho phần xương sườn đã bị lõm, nó vẫn di chuyển được một cách nhanh nhẹn.

Bộ xương lao thẳng đến khoảng trống phía trước ngực của Akuro-Ou, rồi vung thanh trường kiếm trên đuôi nó.

“Kiên cường thật… Là nhờ vào Kiếm Văn Tự hay sao?”

Bộ xương T-Rex quả đúng là một đối thủ khó nhằn như dự đoán. Orihime không rõ liệu có phải là do khế ước chư hầu hay không, nhưng cô đã học được cách sử dụng Văn Tự Cánh Cung một cách tự nhiên. Cô nàng thậm chí còn cảm nhận được là cô có thể đạt được chiến thắng tuyệt đối chỉ bằng việc sử dụng con bài tẩy này.

Vì một kẻ bề tôi cũng có thể sử dụng được tuyệt chiêu—Đối với khẩu sung phép của Harug Haruomi thì, đó là đòn bắn hoàn toàn tự động.

“Hỏa ma thuật… mình đã sử dụng nó một lần rồi, có nghĩa là mình không thể sử dụng nó một cách phí phạm được. Nhưng bây giờ, tốt nhất là mình nên quyết đoán hơn.”

Hiện tại Akuro-Ou đang né những nhát kiếm bằng sự nhanh nhẹn của một con thú bốn chân.

Nhưng khi xem xét kĩ thuật dùng kiếm của kẻ thù thì, lớp phòng thủ của Akuro-Ou sẽ sụp đổ bất cứ lúc nào cũng không phải là chuyện gì quá bất ngờ.

“Akuro-Ou, hãy thổi bay cái thứ đó bằng những ngọn lửa khổng lồ đi!”

Orihime ra lệnh với một sự quyết tâm.

Chín đầu mũi tên trên mũi đuôi của chín cái đuôi của Akuro-Ou phát sáng, đồng loạt phát tán ra lửa. Chín ngọn lửa ấy nuốt chửng bộ xương T-Rex.

Chỉ dẩn tiếp theo của cô nàng là hãy liên tục tấn công trong khi thần lực vẫn còn tác dụng, áp dụng cùng một nguyên lí như chế độ bắn hoàn toàn tự động—

Orihime dự định không ngừng thổi lửa cho đến khi bộ xương kim loại ấy bị thiêu đốt đến không còn gì cả.

Việc đó tiếp diễn đến hàng chục giây sau. Bên trong ngọn lửa, con T-Rex đã phải quỳ xuống. Khi nó ngã về trước, hai chi trước của nó đã rơi khỏi cơ thể. Orihime cảm thấy trận này cô thắng chắc, nhưng không được lâu, đột nhiên cô nàng trở nên bàng hoàng.

“Ehhh!?”

Phần xương sọ của bộ xương T-Rex bay ra khỏi ngọn lửa.

Chính xác hơn, là hộp sọ với phần xương sống, cùng với phần đuôi và thanh trường kiếm—Orihime hiểu rõ. Bộ xương này vốn không có sự sống. Thay vào đó, nó chỉ là một thực thể sống nhân tạo được tạo ra bởi ma thuật.

Ngay cả một cảnh tượng vô lí như là xương sọ và xương sống tự di chuyển cũng không phải là điều gì đáng để thấy bất ngờ cả!

"Akuro-Ou!?"

Bộ xương T-Rex hung tợn cắn vào vai trái của con cửu vĩ hồ. Ngay cả khi đang ở trong trạng thái như thế, nó vẫn vung phần xương đuôi của nó với một tốc độ chớp nhoáng, tạo thành dư ảnh của một thanh kiếm.

Quả là một kiếm thuật hung hãn. Đòn tấn công này đã làm bị thương một trong chín cái đuôi.

Kuohhhhhhhhh!

Akuro-Ou gào lên trong đau đớn, nhưng đôi mắt của cô vẫn hừng hực đấu chí!

“Akuro-Ou, chúng ta sẽ phản đòn!”

Orihime thét lên. Cũng phải thôi, vì kẻ thù đang ở trong khoảng cách cận chiến.

Akuro-Ou nhấc một cái đuôi lên. Vốn đã dài, cái đuôi còn vươn dài ra như cao su, đánh một đòn năng vào hộp sọ của con T-Rex như cú móc trái của một vận động viên quyền anh.

Mọi chuyện không phải chỉ kết thúc với một đòn đánh duy nhất. Kế sau đó, bảy cái đuôi còn lại phóng ra bảy cú đấm móc!

Con T-Rex vì không thể chịu nổi đợt tấn công nên đã nghiêng người về sau.

Rồi bộ hàm của nó lơi ra, giải thoát Akuro-Ou. Con bạch cửu vĩ hồ ngay lập tức ngẩng đầu lên và cắn vào cổ con T-Rex—hay nói đúng hơn là, cắn vào xương cổ, những chiếc răng nanh của nó lún sâu vào!

“Cứ như thế mà nhả lửa đi!!”

Phun lửa trong khi vừa cắn kẻ thù, nhờ thế mà trút toàn bộ sức mạnh hủy diệt vào cơ thể của kẻ thù.

Asya đã từng sử dụng cùng một chiến thuật như thế. Ngay lập tức, Akuro-Ou giải phóng một tia nhiệt, thiêu đốt xương cổ của con T-Rex như một cái lò nướng.

Nhìn thấy cái bộ xương tiêu bản quật cường đó cuối cùng cũng không còn cử động được nữa, Orihime thở phào nhẹ nhõm.

“Phù…”

Tuy nhiên, đây vẫn chưa phải lúc để nghỉ ngơi.

Khi có bất cứ ai kịp nhận ra thì, bầu trời đã bị mây đen giăng lối, sấm chớp đánh xuống liên tục.

Orihime nhìn về phía Tòa Quốc Hội, chỉ để nhìn thấy Pavel Galad giương thanh Sát Long Kiếm lên cao. Rồi một con lôi xà không lồ xuất hiện phía sau hắn, vươn chiếc cổ như cái lưỡi liềm của nó.

Cái đầu của con lôi xà gần như cao bằng nóc nhà của tòa nhà trọc chời gần đó!

“Nhanh lên nào Akuro-Ou! Hãy đến giúp Hazumi và Haruga-kun!”

Ngay khoảnh khắc mà Orihime hét lên, Pavel Galad chém thanh Sát Long Kiếm của hắn xuống.

Lưỡi kiếm, được bao trùm bởi tia sét, đánh vào lớp phòng hộ đang bảo vệ Haruga Haruomi và người em họ của cô. Thoạt nhìn, lớp ánh sáng màu ngọc trai có thể chịu được nhát chém, nhưng…

Phần hàm dưới dài và cứng cáp của con lôi xà lao xuống như tia sét cùng với thanh kiếm.

RẦMMMMMMMMMMMMMM!

Một tiếng ầm ầm vang vọng khắp bầu trời. Tia sét mông mênh phát ra một luồng sáng nhuộm cả phía tây Shinjuku trong một màu trắng.

"Wahhhhhhhhhh!"

Bên trong lớp phòng hộ bất diệt của mình, Haruga Haruomi gào lên.

Rồi cậu ngã người về phía trước. Mặc dù từ xa trông cậu ta không hề bị thương tích gì, nhưng nhát chém sám sét vừa rồi có vẻ như mang theo một sức mạnh bí ẩn, và thứ sức mạnh ấy đã đánh một đòn nặng vào cậu ta. Nằm trên nền đất, cơ thể của Haruga rung nhẹ như thể bị giật điện. Cậu ta cũng có vẻ như đã mất đi ý thức.

"H-Haruga-san!"

Hazumi kêu lên từ phía sau Hal. Người em họ của Orihime hoàn toàn vô sự, nhưng lớp phòng hộ bất diệt bảo vệ hai người đã biến mất. Không lẽ là vì Haruomi đã ngất đi?

"Akuro-Ou!"

Orihime không thể để cô em họ và bạn của cô chết được. Bất chấp việc cô cảm thấy nỗi tuyệt vọng đã xâm chiếm trái tim mình, Orihime vẫn giục Akuro-Ou phải hành động. Ngay khoảnh khắc đó—

Một hình bóng màu xanh khổng lồ rơi xuống một cách thần tốc từ bầu trời đằng xa, kèm theo đó là một vụ nổ siêu thanh.

Phần 3Edit

“Dù sao thì, một người hỗ trợ đến Nhật Bản vào ngày giao chiến, thế thì quá suýt xao rồi.”

“Mặt khác, cậu nên nhớ rằng em ấy là một phù thủy cấp bậc thầy hùng mạnh. Nhưng càu nhàu khi con át chủ bài mạnh nhất của hiệp hội đối tác xuyên Thái Bình Dương đã đồng ý đến giúp chúng ta đi.”

Vào buổi sáng cuối cùng của hạn định được tên ngân long tinh anh đặt ra, hai thành viên SAURU ở chi nhánh Kantou đang trò chuyện với nhau.

Kenjou Genya thì đang hết mực than phiền trong khi cấp trên của anh ta, Hiiragi Yukari trả lời anh ấy.

Hiện giờ họ đang ở sảnh chờ trong khách sạn, ngồi trên ghế sô-pha, nhâm nhi li cà phê.

“Con át chủ bài của Hiệp hội xuyên Thái Bình Dương… nói cách khác là—"

“Đúng thế, là một người mà Asya-san có quen.”

“Chẳng phải đó là người được mệnh danh là Thiện Xạ Nhất Nhân và cũng là thanh viên ban quản trị trong tổ chức sao? Thật ấn tượng khi cô có thể thuê được một người cỡ đó đấy.”

“Thực ra thì—tôi cũng không thể nhận công này được. Vì trong những tháng gần đây lũ rồng đã xuất hiện quá thường xuyên ở Nhật, cô ấy đã lên kế hoạch đến Nhật sẵn để tiến hành điều tra rồi.”

“Dẫu có như vậy thì đây vẫn là một chuyện đáng để ăn mừng.”

Kenjou xoa chiếc cằm lỗm chỗm râu của mình và thì thầm. Bộ quần áo mà anh ta đang mặc rất là nhăn nhó, thậm chí còn trông mất lịch sự hơn mọi khi, có lẽ là vì những vụ việc liên qua đến tên long tộc tinh anh trong những ngày gần đây đã khiến anh ta bận bịu.

“Cô ấy sẽ hạ cánh ở Sân bay Haneda vào 10 giờ sáng trên chiến phi cơ đặc biệt được chuẩn bị bởi quân đội Mỹ.”

“Rõ rồi. Nhân tiện thì, cựu Thiện Xạ Nhất Nhân của Châu Âu vẫn chưa sẵn sàng hả?”

“Chắc sẽ sớm thôi? Em ấy đã dậy trong cơn đói vào khoảng năm hay sáu giờ sáng nay rồi.”

Khách sạn này chính là nơi Asya Rubashvili đang ở.

Kenjou và Yukari đã đến đây từ sáng sớm để đón cô ấy, vừa ăn sáng vừa họp mặt. Vào lúc này, một nhân viên tiếp tân đến chỗ họ, mang theo một phong thư màu nâu vừa dễ thương những cũng rất trang trọng trên một chiếc khay.

Yukari lấy phong thư và đọc nội dung viết bên trong. Nó là một lá thư.

“Những phù thủy bậc thầy thường không quan tâm đến những mối quan hệ hợp tác và tự tiện hành động cũng không phải là chuyện lạ lẫm gì… Nhưng thế này thì quá đột ngột rồi.”

Bức thư, được viết một cách ngắn gọn súc tích, giải thích rằng trận chiến buộc phải bắt đầu trước thời gian đã định vì những lí do chiến thuật. Thêm vào đó, có một đoạn ghi chú ngắn nói là Orihime và Akuro-Ou đã được giải cứu, nhưng không tường thuật lại quá trình chi tiết.

Sự tiến triển đột ngột này khiến cho Yukari nổi cáu.


Asya đã tiến vào trong Cựu Tokyo vào lúc tờ mờ sáng. Thay vì gặp mặt với người đồng đội của cô, cô nàng đã tự đến phía tây Shinjuku một mình trước và lặng lẽ quan sát tiến triển của trận chiến.

Vào tối muộn hôm qua, Asya đã bàn bạc với Hal về khâu chuẩn bị cho trận chiến thông qua chiếc điện thoại vệ tinh.

“Hôm qua Haruomi có vẻ xúc động một cách khó hiểu… Giọng của cậu ta có chút phấn khích.”

Còn một giờ trước khi bước qua ngày mới, cô nàng nhận được một cuộc gọi từ Haruomi. Nhưng sau khi trò chuyện xong, những cảm giác mẫu thuẫn khiến cho Asya càng thêm nghi hoặc.

(Sự thay đổi trong cảm xúc của Haruga Haruomi là do cái tai nạn bất ngờ xảy ra khi Orihime đang tắm, nhưng tất nhiên là làm sao mà Asya biết được cơ chứ.)

Nhưng dù sao đi chăng nữa, vấn đề trước mắt là trận chiến với Pavel Galad.

Asya nhìn vào mui bàn tay trái của cô, nơi mà Văn Tự Cánh Cung đang hiện hữu. Văn Tự Cánh Cung sẽ tự nhiên xuất hiện để hỗ trợ một người đang mang trong mình một ý định chiến đấu với rồng cao ngất. Rồi Asya nhìn xuống thế giới bên dưới.

Vị trí hiện tại của Asya là trên nóc nhà của một tòa nhà nào đó gần Tòa nhà chính phủ Tokyo Metropolitan—

Cô nàng đang cầm một chiếc ống nhòm, quan sát chiến trường và vùng hoang địa ở phía tây Shinjuku từ bên rìa.

“Đã đến lúc để tham chiến rồi…”

Cô đã được thông báo rằng cậu bạn thuở nhỏ của cô giờ đây đã có thể sử dụng thành thạo Văn Tự Cánh Cung.

Có lẽ nhờ việc này mà Asya cũng cảm thấy tự tin tràn trề. Cô tự tin rằng bản thân có thể sử dụng văn tự của Ruruk Soun một cách mãnh liệt hơn. Bằng cách áp dụng sức mạnh của văn tự vào cấu trúc của một “khẩu súng”, khiến nó trở nên dễ điều khiển hơn.

Với cô ấy bây giờ--Cô ấy có thể làm được! Với lòng tự tin không gì có thể lay chuyển được, Asya quan sát trận chiến đang diễn ra ngay trước mắt.

Pavel Galad cuối cùng cũng thực hiện nhát chém mạnh nhất của hắn.

Con lôi xà cũng ngẩng đầu và xoắn cái cơ thể dài và đầy đặn của nó. Nhìn thấy cảnh tượng đó, Asya gật đầu. Vào khoảnh khắc mà Galad chuẩn bị chém xuống, cô triệu hồi người đồng đội của mình.

“Hỡi phong ấn thần thánh cỗ đại của sự thanh khiết, hãy gửi con thanh long chóng tàn xuống mặt đất!’

Giữa những đám mây đùng đùng sấm sét trên bầu trời, xuất hiện một tia sáng. Hiện tại, ngôi sao năm cánh có lẽ đang biến thành một biểu tượng vô cực bên trong những đám mây, rồi hóa thành một con phi long màu xanh lục.

“Rushaka, kết thúc trong một đòn thôi.”

Thực ra, cô có thể lựa chọn tấn công từ xa từ tầng bình lưu nhưng Asya không chọn cách đó.

Để có được một sức mạnh hủy diệt khủng khiếp hơn, cô nàng khai triển một đợt tấn công kép.

“Hãy sử dụng giả thần đạo để biến hình. Bắt đầu tăng tốc!”

Con “xà tinh” đang mang thương thế trong người đáp lại mệnh lệnh của người lập khế ước với cô bằng một tiếng gầm.

Kyuahhhhhhhhh!

Trong khoảnh khắc tiếp theo, Rushalka bây ra từ trong những đám mây dông.

Nhưng thay vì tiến thẳng xuống đấy, Rushalka bây cao lên trời. Cơ thể cô là một màu xanh lục trong suốt.

Là nước—cô ta đã viện dẫn giả thần đạo để biến cơ thể thành một khối nước.

Trong trạng thái ấy, Rushalka bắt đầu tăng tốc và lao xuống. Trước đó cô bay cao lên trên cả những đám mây đông là để đảm bảo một khoảng cách thích hợp để tăng tốc.

Sau khi không ngừng tăng tốc, cuối cùng cô ấy cũng đã phá vỡ được bức tường âm thanh.

Một cơ thể sống bằng xương bằng thịt không thể chịu nổi mức độ tăng tốc này, nhưng khi đang trong trạng thái là một khối nước khổng lồ thì lại là một chuyện khác. Khối nước nặng hàng tấn ấy giải phóng ra những đợt sóng xung kích trong khi đang lap xuống với một tốc độ siêu thanh. Rồi Rushalka đâm sầm vào lưng của Pavel Galad.

Leviathan 02 260

Đúng thế, cô ta đâm vào lưng của tên long tộc sắp sửa chém Haruomi bằng một nhát chém mạnh mẽ và khổng lồ nhất.

Trong khi đang vung thanh gươm của thần sấm, hắn để lộ và sơ hở hoàn toàn phần lưng và hai cánh.

Rushalka mãnh liệt đâm vào đó. Kèm theo một tiếng rống như sấm rền là một cú va chạm và những cơn gió bùng nổ--

"Nu, ohhhhhhhhhhh!"

Mặc dù phần lưng đã bị cú lao siêu thanh của Rushalka đâm phải, Galad vẫn còn có thể chịu nổi.

Có thể giữ cho hắn vô tổn sau một đòn tấn công như thế, sự bảo hộ bất diệt quả thật đáng kinh hãi. Tuy nhiên, lớp phòng hộ ấy vẫn không thể xua tan hoàn toàn được áp lực mà vụ va chạm siêu thanh đó gây ra. Cơ thể khổng lồ của tên ngân long ngay lập tức bị bắn ra xa.

Cùng với Rushalka, hắn lăn thẳng đến một bãi giữ xe trống trải của một tòa nhà cao tầng.

Tuy nhiên, người đồng đội xanh lục của Asya ngay lập tức đứng dậy, sẵn sàng chiến đấu.

“Rushalka, hãy sử dụng giả thần đạo để tấn công đi—Bão Tuyết!”

Tiếp theo mới là đòn tấn công thật sự. Asya ngay lập tức ra lệnh.

Rushalka hóa giải phéo biến hình của cô ấy, quay trở lại cơ thể vật lí của một con phi long như bình thường. Hơn nữa, hàng tá đầu mũi tên màu trắng bằng đá xuất hiện đằng sau cô ấy.

Một món vũ khí màu nhiệm có vẻ ngoài tương tự với những đầu mũi tên của Akuro-Ou, đây chính là “Cánh Cung” của Rushalka.

“Đồng thời hãy dùng sức mạnh ma thuật của văn tự để phát huy uy lực mạnh nhất!”

Asya ra lệnh của Rushalka thực hiện một đòn tấn công tương đương với đòn tấn công tự động hoàn toàn của khẩu súng phép của Haruomi.

Hàng tá đầu mũi tên màu trắng bay thẳng về phía con rồng. Tuy nhiên, chúng lao đi trong một cơn bão tuyết để tạo ra một cơn cuồng phong thay vì tấn công trực tiếp.

Một vòi rồng gồm băng, tuyết và gió lạnh trong một cơn lốc xoáy.

Bên trong tâm cơn lốc, phần mũi nhọn của những đầu mũi tên liên tục bắn ra những tia sáng màu xanh nhạt vào Galad

Chúng là những tia la-de sát long có thể đâm thủng cả những con rồng tinh anh. Những tia la-de tấn công Pavel Galad từ mọi phương hướng như một đợt xả súng hoàn toàn tự động từ một khẩu súng máy hạng nặng.

“Hỡi kẻ giả mạo màu lục kia, ta đã đoán là không sớm hay muộn thì nhà ngươi cũng sẽ hiện thân mà…”

Tắm mình trong đợt bùng nổ bằng băng, Galad rên rỉ.

Nhờ vào lớp phòng hộ bất diệt nên hắn vẫn vô tổn. Tuy nhiên, hắn đã bị bị dồn đến phải quỳ bằng một chân, lấy tay trái nắm chặt lấy lồng ngực. Đúng như những gì mà Asya đã nghe từ Haruomi, hiện tại thiết tâm của hắn đang phải chịu một áp lực lớn.

Trọng trạng thái đó, hắn không dễ gì có thể trả đòn được. Nhưng bất chấp, Galad vẫn rống lên một cách tàn bạo.

“Bộ các ngươi cho là ta không chuẩn bị gì để phòng khi bị tập kích hay sao?”

“Một văn tự của Ruruk Soun!?”

Một biểu tương ma thuật xuất hiện ngay trước Galad.

Một văn tự mang ý nghĩa “Những mệnh mệnh chớp nhoáng”. Asya, đang quan sát trận chiến từ trên tầng thượng, nhảy dựng lên vì bất ngờ. Không còn nhìn thấy Sát Long Kiếm trong tay Galad đâu hết cả!

Đến khi cô nàng kịp nhận ra thì, thanh gươm đang lơ lửng trên không trung. Đồng thời bên cạnh nó là một tia sét màu trắng.

Tiếp theo, thanh Sát Long Kiếm biến thanh thanh gươm của thần sấm và lap nhanh về phía Rushalka!

“Akuro-Ou!’

Tuy nhiên, dưới sự chỉ đạo bằng giọng của Orihime, con cửu vĩ hồ màu trắng xông ra.

Đúng thế, cô ấy lao đến bên cạnh Rushalka. Vào phút chót, Akuro-ou cuộc một trong những cái đuôi của nó quanh đồng đội của Asya và kéo cô ấy đi.

Kết quả là, Sát Long Kiếm đã đánh trượt mục tiêu của nó và thay vào đó đã đâm vào mặt đất…

“Nếu đã như thế!”

Lần này, Galad liền há bộ hàm của hắn rộng ra và phun ra những ngọn lửa màu xanh nhạt.

Theo lẽ thường, mục tiêu sẽ bị thiêu đốt là Rushalka. Trừ khi Asya viện dẫ giả thần đạo để phòng thủ, nếu không người đồng đội của cô ấy chết chắc—

Tuy nhiên, thoát ra từ miệng của Asya lại là một mệnh lệnh hoàn toàn trái ngược.

“Rushalka, hãy sử dụng giả thần đạo mà cậu đang sử dụng—Để thực hiện Phép Kép đi!”

Bỏ qua chỉ dẫn của lý tính, Asya làm theo trực giác của mình và bỏ qua việc phòng thủ.

Kyuahhhhhhhhhhh! Con phi long màu lục tru lên. Liên tục phát động tấn công từ những đầu mũi tên và giả thần đạo, cô nàng tăng cường thêm sự bắn yểm hộ của những tia la-de màu trắng lục.

"Ooh—Gahhhhh!"

Asay có cảm giác như thể cô đã kiệt sức hoàn toàn. Cơ thể của cô lạnh như băng vậy.

Những triệu chứng này cũng tương tự như bị bệnh thiếu máu vậy. Những phù thủy khi thực hiện Phép Kép của giả thần đạo sẽ tiểu hao rất nhiều năng lượng. Việc điều khiến “xà tinh” cũng vì thế mà trở nên khó khăn hơn.

Dẫu vậy, Asya vẫn nghiến răng và ép bản thân phải duy trì cho bằng được đợt tấn công của cô.

Cuộc đối đầu giữa những ngọn lửa và loạt bắn le-de yểm hộ đã kết thúc với kết quả hòa.

"Gahhhhhhh!"

Galad gầm lên một tiếng lớn rồi gục ngã. Lớp ánh sáng màu ngọc trại đột ngột tan biến trong khi những tia la-de lao xuống từ khắp các phía cắt đức cơ thể khổng lồ màu trắng bạc của hắn một cách hung hãn.

Tuy nhiên, Rushalka cũng đồng thời ngã xuống, kêu lên một tiếng "kyuahhhhhhhhhh!"

Với cả hai bên đều ngã gục xuống mặt đất, những tia la-de, bão tuyết, và lửa đều tan biến

"Rushalka!"

Asya phi cái thân đang choáng váng của cô nàng để lối thoát trên sân thượng.


“A-Anh vẫn ổn chứ? Haruga-san!?”

“Ừ, anh vẫn ổn… Urgh. Từ khi tim anh đã ngưng đập thật đã qua bao lâu rồi vậy…?”

Quay trở lại khi Pavel Galad vung thanh gươm của thần sấm…

Mặc dù Hal đã chịu được đòn đánh trực tiếp từ chính thanh kiếm, nhưng tia sét khổng lồ đã gây thiệt hại lớn cho lớp phòng hộ vĩnh cửu, khiến cho người sử dụng là cậu ngất xỉu vì tim ngừng đập.

Dẫu vậy, Hal vẫn còn ý thức lờ mờ chứ không ngất hẳn. Quả là vô lý.

Hazumi, vì đã chứng kiến mọi việc trong cự li gần, đã bật khóc và chạy đến ôm chặt lấy Hal. Nhưng trong suốt khoảng thời gian này, Hal vẫn có thể quan sát toàn bộ quá trình bằng đôi mắt đờ đẫn của cậu bất chấp việc bản thân bị bất động.

Một khi cậu ta cuối cùng cũng nói chuyện lại được, cậu mở miệng và an ủi Hazumi.

“V-Vì từ nãy đến giờ anh đã ngừng thở, nên em cứ tưởng là anh đã chết rồi—"

“Anh cũng thế. Anh cũng bất ngờ lắm khi biết mình vẫn còn sống…”

Dưới ánh mắt đẫm lệ của Hazumi, Hal cuối cùng cũng đứng dậy.

Trong khi đó, con rồng màu trắng bạc và con phi long màu lục đang gục ngã trên mặt đất. Asya đã đến giúp Hal vào khoảnh khắc mà anh chàng sắp sửa bị đánh một đòn chí mạng.

“Để trả thù được tên Galad ấy thì anh lấy thân ra làm mồi nhử quả thật không uổng mà…”

Hal thở phào nhẹ nhõm vì kế hoạch đã diễn ra suông sẻ.

Dùng quân cờ có khả năng phòng thủ tốt nhất để dụ kẻ địch đi trước, rồi dùng quân có tính cơ động tuyệt hảo và sức mạnh lớn để phục kích và đánh lén hắn, bao vây và tấn công kẻ thù ở hai bên và sau lưng—Đây chính là những chiến thuật mà con người đã phát triển kể từ thời Hy Lạp cổ đại và đã được áp dụng tốt bởi Alexander Đại Đế và Hannibal, đại tướng người Carthaginian nổi tiếng.

Thông thường trong thời xưa, bộ binh được dùng làm mồi nhử trong khi đó kỵ binh đảm nhiệm vai trò đột kích.

“Sau tất cả thì lớp phòng hộ rõ ràng là bền vững hơn bất kì “thiên xà” nào, vậy nên anh đoán đây là trận chiến thiên về sức mạnh… Nhưng nó không hề tốt cho tim chút nào, theo nhiều cách…”

“Đúng thế… tuổi thọ của chính em cũng bị rút ngắn…”

Hazumi, một người cũng đóng vai trò là một mồi nhử, cũng gật đầu.

Nhìn thấy em ấy vẫn an toàn quả thật tuyệt vời. Hal nghĩ như vậy từ tận đáy lòng và thở một hơi dài.

Rồi Hal bị linh cảm thúc giục, cậu hướng mắt về phía kẻ thù. Trong trận chiến vừa rồi, Rushalka đã bị đánh gục hoàn toàn. Nhưng đối phương lại đang chuẩn bị đẩy thân trên của hắn dậy.

Đứng bên cạnh Hal, Hazumi há hốc mồm “!?”

Đúng thế, cũng như Hal, Pavel Galad đang dần hồi phục.

Phần 4Edit

“Akuro-Ou! Hãy sử dụng cánh cung lần nữa với hỏa ma thuật đi!”

Nhìn thấy Pavel Galad vẫn còn sống, Orihime nhanh ra lệnh. Vốn hành động khác với nhóm của Hal, giờ đây cô nàng đang chạy về hướng của hộ.

Đáp lại mệnh lệnh của Orihime, Cánh Cung của Akuro-Ou, cụ thể là, chín đầu mũi tên, đồng loạt phát ra lửa.

"Nu, guohhhhhhhhhhhh!"

Bị nuốt chửng bởi chín lốc xoáy lửa, Galad cảm thấy đau đớn.

Lớp ánh sáng màu ngọc trai—sự bảo hộ bất diệt—đang bảo vệ hắn, nhưng nó đã mờ đi, sắp sửa biến mất. Vào lúc này, Hal phát hiện ra một điều.

Vì thiết tâm của hắn, một thứ tương đương với tim, đã yếu đi sau đợt tấn công của Rushalka, đã khiến cho sức mạnh bảo hộ yếu đi.

Nhưng ngay trước khi lớp ánh sáng màu ngọc trai ấy hoàn toàn biến mất, Galad nhảy bổ tới Akuro-Ou.

Và trên bay phải của hắn đang cầm Sát Long Kiếm mà hắn đã gọi trở về!

“Lửa ở cấp độ này không đủ để thiêu chết ta đâu!”

Hắn hét lên một cách dũng cảm, rồi giơ thanh Sát Long Kiếm lên để chuẩn bị cho một đòn bổ dọc. Mục tiêu của hắn chính là đầu của Akuro-Ou. Con bạch cửu vĩ hồ đã né được nhưng vai trái của nó—nền tảng cho chân trước—đã bị chém trúng một cách độc ác.

Kuohhhhhhhhhhhh

Akuro-Ou gào lên vì đau. Galad nhân cơ hội này vung cái đuôi rồng dài của hắn, giáng một đòn nặng vào cơ thể của con cửu vĩ hồ bằng một cú quét ngang như thể nó được thực hiện bằng một khúc gỗ.

Khi cơ thể của đối phương co quắp lại sau đòn đánh, hắn dùng thanh kiếm đâm mạnh về phía trước.

Lưỡi kém xoẹt qua cổ của Akuro-Ou. Máu đỏ phun ra.

Tiếp theo, Galad nhổ ra lửa màu trắng xanh để thiêu đốt toàn bộ cơ thể của con cửu vĩ hồ. Liên tục đốt và đốt, hắn cố để thiêu rụi mục tiêu của hắn cho đến khi đối phương không còn lại gì cả.

Kuohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!

“Hãy tạm thời tan biến đi, Akuro-Ou! Cứ đà này thì cậu sẽ chết mất…!”

Cơ thể khổng lồ của con vĩ thú biến mất khỏi mặt đấy theo lệnh của Orihime.

Galad ngừng phun lửa rồi đảo mắt, chứa đầy chiến ý, hướng về Hal trên mặt đất.

“Kẻ thừa kế Cánh Cung, cả hai chúng ta đều không còn tôi tớ nữa rồi, và đã đến lúc cho trận chiến một chọi một rồi. Thật phấn khởi làm sao.”

“Ta thì không có chút cảm giác nào như ngươi cả. Cút đi.”

Vừa mắng nhiếc đối phương, trong đầu Hal thầm cảm ơn Orihime và Akuro-Ou.

Nhờ có họ, mà cậu ta đã chờ vừa đến kịp lúc. Với một tiếng kêu máy móc, băng đạn của khẩu súng phép cuối cùng cũng nạp đạn xong. Hal ngay lập tức khai hỏa.

BANG! BANG! BANG!

Galad bay lên trời trốn thoát. Những viên đạn đã trật khỏi mục tiêu của chúng.

Tuy nhiên, ba viên đạn phát ánh sáng đỏ đuổi theo mục tiêu của chúng, kẻ đang bay càng lúc càng cao. Khả năng truy dấu này tương tự như của hỏa tiễn không đối không vậy.

“Fufu, quả thật khó để xử lí Cánh Cung nếu không có lớp bảo hộ!”

Giọng của Galad lại chứa đầy sự vui sướng, hoàn toàn khác với nội dung câu nói của hắn.

Tên ngân long vừa lách người khi bay nhằm làm rối loạn nhưng viên đoạn truy dấu, vừa giơ ngón trỏ từ bàn tay rồng của hắn. Trên đầu ngón tay, một biểu tượng ma thuật tỏa sáng rực rỡ.

“Hỡi văn tự của Ruruk Soun, hãy ban cho ta thêm những đôi cánh mạnh mẽ hơn nữa đi!”

Cơ thể màu bạc khổng lồ tăng tốc dữ dội, ngay lập tức nó đã rời khỏi bầu trời tây của Shinjuku.

“V-Vậy đây chính là ma thuật Cực Tốc Phi Thăng sao…?”

Là giọng của Asya. Cô đang tiến đến chỗ đồng đội, vừa thở dốc. Cô thúc cái cơ thể đã cạn kiệt năng lượng sau khi dùng Phép Kép lại chỗ họ.

“Hắn không thể nào bỏ chạy được. Không lẽ hắn định rút lui tạm thời và tập hợp lại lực lượng?”

“Nó được gọi là lớp phòng hộ phải không? Vậy thì mất bao lâu để nó hồi phục?”

“Hmm… À thì.”

Hal nhìn chằm chằm vào khẩu súng phép, chiếc “đũa phép” mang hình dạng một khẩu súng.

Nó cũng chính là một vật chỉ dẫn cách để kiểm soát sức mạnh tai ương của rồng. Mỗi khi Hal muốn biết thêm về sức mạnh của Văn Tự Cánh Cung, nó sẽ cung cấp cho cậu sự hiểu biết theo bản năng. Sau khi nhận biết được điều này, Hal đã hành động.

“Có vẻ như nó sẽ hồi phục hoàn toàn sau khi trái tim được nghỉ ngơi một ngày.”

“Nếu là vậy thì chúng ta phải kết thúc mọi chuyện ngay tại đây, ngây bây giờ. Vì với tính cách của tên long tộc đó thì—”

“Hắn sẽ ngay lập tức quay trở lại. Nhưng nếu hắn mà bỏ chạy luôn thì cũng tuyệt lắm.”

Hal gật đầu đồng ý với suy đoán của Asya. Rồi cậu ta lên tiếng, “Mọi người này, phần tiếp theo cứ để mình đương thân độc mã chiến đấu.”

"Haruga-kun!?" "Haruga-san!?"

“Quả thật, có lẽ thế mới là cách tốt nhất…”

Trái ngược với vẻ kinh ngạc Orihime và Hazumi, chỉ có Asya là người duy nhất gật đầu đồng ý.

“Các ‘xà tinh’ của chúng ta đã đến giới hạn của chúng rồi. Với tình hình hiện nay, chúng ta sẽ rất khó để hỗ trợ Haruomi. Để cậu ấy chiến đấu một mình có lẽ sẽ dễ dàng hơn.”

Hal cười méo mó. Đúng như mong đợi từ cô bạn thửo nhỏ, người đã bị trói buộc với cậu bởi số phận thối nát. Thật tuyệt khi họ có thể nhất trí với nhau một cách nhanh chóng như thế.

“Nh-Nhưng Minadzuki của em vẫn còn có thể di chuyển được cơ mà!

“Nhưng chỉ mới nhìn thấy thanh kiếm thôi cô ấy đã cứng đơ rồi, phải không?”

Đó chính là câu trả lời của Hal cho sự phản đối của Hazumi. Xét đến việc về khoảng này thì Rushalka và Akuro-Ou ổn, có lẽ việc thành lập khế ước chư hầu đã ban cho họ năng lực chống lại được nó.

Tuy nhiên, Minadzuki vẫn chưa dính dáng đến thứ khế ước ấy.

"Haruga-kun..."

“Tớ không hề có ý định chết hay tự tử đâu Juujouji, cậu đừng lo. Còn nữa—”

Đối mặt với Orihime, người không chắc nên ngăn cản Hal hay cổ vũ cho cậu, Hal nói, “Bắt đầu từ đêm qua, tớ cảm thấy vận may của mình đã lên tới đỉnh điểm. Chuyện xảy ra đêm qua còn hiệu quả hơn việc cầu nguyện với nữ thần may mắn nữa.”

“Kh-Khoan đã, ý cậu là sao khi nói ‘chuyện đã xảy ra’--!?”

“Dù sao thì, thế nhé. Tớ sẽ trở lại.”

Hal kết câu bằng một chất giọng thoải mái hết sức có thể, rồi cậu quay lưng lại với phù thủy.

Cậu đã quyết định tiến thẳng tới phía bắc của cựu Tòa Nhà Chính Phủ của Tokyo trước. Tụ tập ở chỗ đó là những khách sạn sang trọng, bệnh viện đại học, vâng vâng.

Hal hưởng thụ cảm giác tuẫn bị đạo khi đang tiến thẳng đến cái chết của mình, hành vi như thế không hề giống cậu ta một chút nào. Ngoài ra, Hal cũng không hề có ý định đi chết. Hal hy vọng rằng cậu có thể giữ được thái độ như bình thường của cậu hết sức có thể.

Dẫu vậy, cậu ta vẫn không kiềm được mà chạy đi một cách điên cuồng.


“Orihime-san, chúng ta vẫn còn vài thứ có thể thử đấy.”

Nghe thấy những gì Asya vừa nói, Orihime nhảy dựng lên vì thất kinh, vì trong khi nhìn vào tấm lưng của Haruga Haruomi khi cậu ta rời đi, cô nàng đã lắng sâu suy nghĩ.

“C-Cậu có kế hoạch gì?”

“Chúng ta vừa đi vừa bàn chi tiết. Ta cần phải nhanh đến chỗ của Rushalka.”

Ánh mắt của nữ phù thủy bậc thầy hướng về người đồng đội thương tích đầy mình của cô. Con phi long màu lục đang nằm trên nhựa đường, gục ngã vì kiệt sức.

Từ đầu thì cơ thể của cô ấy đã không trong trạng thái tốt nhất rồi. Cộng thêm việc sự dụng quá độ giả thần đạo và bị Pavel Galad phun lửa vào.

Hiệu ứng của những yếu tố này khi kết hợp lại đã đẩy Rushalka đến giới hạn. Tuy nhiên, có vẻ như Asya vẫn định để Rushalka làm việc gì đó. Vì để chiến thắng, cô cần phải nhẫn tâm với đồng đội của cô như thế--

Là một kiếm sư nối tiếng toàn quốc, Orihime gật đầu mạnh mẽ.

“…Đúng thế. Nhưng đứa con trai giống với Siêu nhân Đen hay Siêu nhân Lục không phải gu của mình, nhưng bây giờ thì điều đó chẳng còn quan trọng nữa…”

Để giấu đi sự lo lắng trong tim khi nhìn thấy Hal rời đi, Orihime nhỏ nhẹ thì thầm.

“?” Orihime-san, cậu vừa nói gì sao?”

“Kh-Không, không có gì đây!”

“Em cũng thế, Hazumi-san. Ngay cả khi Minadzuki không thể trực tiếp chiến đấu, vẫn có chuyện mà cô ấy có thể làm được.”

“V-Vâng à. Chị cứ ra lệnh, gì là gì cũng được.”

Hazumi trả lời Asya vơi tinh thần cao ngất. Cô em họ trầm tính đang phô ra một vẻ mặt chững chạc và đầy quyết tâm hiếm có.

Trận chiến vẫn chưa đến hồi kết. Ba cô gái nhanh chân đến bên “xà tinh” đang nằm gục trên nền đất.


Hal lẻn vào trong tầng cao nhất của một tòa nhà văn phòng.

Tòa nhà này chỉ có tám tầng, nên nó ắt hẳn không phải là một tòa nhà trọc chời. Còn leo sau mươi tầng lầu hau gì đó khi mà than máy không hoạt động? Hal còn lâu mới làm thế.

“Nhưng bắn tỉa từ nóc của một tòa nhà cũng khá là vô lí.”

Tầng này trông có vẻ như nó từng được sử dụng bởi một công ty nào đó. Trong khi nằm trên một thứ có vẻ như là một chiếc ghế bành tiếp tân, Hal vọc khẩu súng phép bằng thép và vàng trên tay phải của cậu.

Nếu Galad bay thẳng đến Hal, cậu sẽ dùng khẩu sung để bắn hắn—Một kế hoạch đơn giản.

Hal đang dựa vào hỏa lực và năng lực của khẩu súng phép để tìm kiếm kẻ thù. Bắn quanh nóc nhà không phải là vấn đề. Tóm lấy kẻ thù, người đã biến khỏi tầm mắt, để phóng một đòn bắn tỉa cũng không được tính là khó khăn.

“Tiếp theo là xem ai trong hai chúng ta sẽ tấn công trước nào.

Có lẽ Galad sẽ dùng ma pháp do thám để có thể nhắm được Hal, người đang nằm ngoài tầm nhìn của hắn.

Giữa hai bên, khả năng do thám của ai là mạnh hơn—Đến giờ vẫn còn là ẩn số. Không thể nào đoán được.

Đây là một ván cược. Hal chỉ có một tia hy vọng duy nhất. Lần trước, Raak Al Soth không dễ gì theo dấu được Hal sau khi lạc dấu cậu. Ngược lại, ma thuật của khẩu súng thép ma vàng cho phép Hal có thể xác định được vị trí của Galad khi hắn nằm ngoài tầm nhắm mà không tốn chút sức.

“Nhưng chỉ như thế thôi thì vẫn không đủ tin cậy.”

Hal sờ túi áo của cậu để xác minh cảm giác của chiếc đồng hồ bỏ túi.

Đây chính là Phù Thủy Thời Gian mà cậu đã từng sử dụng để niệm phép. Hal đã sử dụng, Triệt Tiêu Âm Thanh, Nhiễu Ảnh, Hủy Bỏ Khứu Giác cũng như là Do Thám Kẻ Địch.

Vì đã hết cách, Hal đang chờ hành động liều ăn nhiều của mình đâm hoa kết trái.

“Hy vọng mình là kẻ may mắn hơn…”

Vào khoảnh khắc Hal vừa thì thầm, cậu cảm nhận được sự hiện diện của kẻ thù.

Hal nhắm mắt. Nhờ vào việc kết hợp phép Do Thám Kẻ Địch với khẩu súng phép, các giác quan của cậu còn trở nên sắc bén hơn khi nhãn quan của cậu bị những ngọn lửa cháy hừng hực che khuất.

Cơ thể khổng lồ của Pavel Galad đang bay đi bay lại với tốc độ cao phía trên phía tây Shinjuku.

Có lẽ hắn cố tính bay loạn xà ngầu như thế như là một biện pháp phòng hờ trước khả năng bắn tỉa của Hal.

Hiện tại hắn đang cố làm rối loạn tầm ngắm của Hal. Cứ thế mà câu giờ trong khi vừa tìm kiếm cái chỗ mà Hal đang lẫn trốn…

Tuy nhiên, trước tốc độ và sự cơ động trên không trung ở cấp độ này – Hal bèn chỉa khẩu súng phép của cậu lên trần nhà.

Có một số long tộc tinh anh vẫn có thể sống sót được ngay cả khi đầu của chúng bị phá hủy.

Vì thế, Hal ngắn vào ngực. Nhằm để xuyên thủng bộ phận mỏng manh nhất của một con rồng, Thiết Tâm.

Vừa nằm trên ghế sopha, Hal tiếp tục bóp cò một chuỗi ba lần. Ba viên đạn phát ánh sáng màu đỏ được bắn ra khỏi họng súng, mở một lỗ lớn trên trần nhà trước khi bay đi.

Rồi chỗ đạn ấy đều bắn trúng mục tiêu của chúng. Ba phát trúng cả ba. Hal cảm nhận được điều đó.

“Mình đã thắng rồi sao…?”

Trong một khoảnh khắc, Hal thấy bối rối trước sự việc bản thân cậu thiếu năng lực để xác nhận xem của đã thắng hay chưa.

Mục tiêu bất thình lình tăng tốc và hạ thẳng xuống mặt đất. Và thẳng về phía của Hal, nhanh chóng hạ xuống ngay nóc tòa nhà nơi Hal đang trốn bên trong. Hal ngay lập tức triển khai lớp phòng hộ bất diệt.

Tiếp sau đó, một tiếng rầm như sấm giáng vang vọng lên khắp mọi phía.

Nóc tòa nhà dễ dàng sụp đổ, kèm theo là một lượng lớn đá vụn rơi xuống. Khi bầu trời xanh và cái cơ thể khổng lồ của tên ngân long xuất hiện trước mặt cậu, ngọn lửa màu bạch lục ngay lập tức tràn vào tầng lâu nơi Hal đang ở.

"Wahhhhhhh!"

Nhờ vào lớp phòng hộ, Hal không bị thương. Tuy nhiên, cậu bị trần nhà, giờ đây đã sụp đổ, chôn sống. Những miếng vôi gạch đổ nát mang kích cỡ khác nhau xếp chống lên lớp ánh sáng màu ngọc trai ấy. Ngoài ra thì Hal cũng không thể nhìn thấy được gì.

Và lớp ánh sáng phòng hộ sắp sửa tan biến.

Tim của Hal cũng đã chịu tổn thương. Cậu ngay lập tức giơ khẩu súng lên, khai hỏa trong chế độ bắn một lần ba phát.

Chỉ trong một đòn, lớp gạch vụn xung quanh cậu đã bị thổi bị đi, khiến cho tầm nhìn của cậu cũng trở nên rõ hơn.

Bầu trời xanh cùng với cơ thể khổng lồ của Galad, lơ lửng bất động trên không trung, đi vào trong tầm mắt của Hal. Galad lùi lại tòa nhà một chút, một tay cầm thanh sát long kiếm. Mặc dù rõ ràng là một con rồng, nhưng hắn lại đang đứng trong tư thế đấu kiếm của nhân loại.

“Đỡ này—!”

Hal dùng khẩu súng phép để tấn công bằng chế độ bắn liên thanh. Ba viên đạn phát sáng đồng loạt được khai hỏa.

“Hỡi Sát Long Kiếm! Mang theo sự sủng ái của thần kiếm, hãy mang đến chiến thắng cho ta.

Tuy nhiên, trên trời, Galad đã dùng Sát Long Kiếm để làm chệch hướng cả ba viên đạn phát sáng.

Nhanh như chớp. Kiếm kĩ điêu luyện của hắn đã đạt đến cảnh giới siêu thần. Mười bảy văn tự của Ruruk Soun đang phát sáng cũng đồng thời bao quanh Sát Long Kiếm.

Những văn tự đó có nghĩa là “Hỡi thanh thiên, ta khẩn cầu ngươi hãy ban cho lưỡi kiếm sự sủng ái của thần kiếm.”

“Một tuyệt kĩ đảm bảo sự hủy diệt hoàn toàn, được ẩn giấu bên trong Sát Long Kiếm… nhà ngươi đừng cho rằng ta chỉ có mỗi thanh kiếm của thần sấm thôi.”

“Không, không, ngay cả khi đó là một tuyệt chiêu, dùng một thanh kiếm để tự bảo vệ trước một khẩu súng như ngươi thì quá ăn gian rồi…”

Hal chỉ biết thở dài khi nhận ra phát bắn tỉa trước đó cũng đã bị chém đứt như thế.

Khả năng phi lí của Sát Long Kiếm quả là không có giới hạn, hoàn toàn xứng với danh hiệu còn bài tẩy của sức mạnh sát long.

“Tuy nhiên, khẩu súng của ta cũng tiện lợi đến mức có thể coi là có chút ăn gian đấy.”

“Ngươi nói đúng. Nếu không tính những vị long vương, thì có lẽ không ai có thể tìm được một đối thủ rắc rối như nhà ngươi cả.”

Galad lơ lửng trên không trung, há rộng bộ hàm của hắn. Trông có vẻ như hắn định phun lửa.

Trong tình trạng gần như sắp tan biến như thế này thì lớp phòng hộ của Hal có thể chịu đựng được thêm bao lâu nữa? Vài giây hay được hơn chục giây…?

"Ugh...!"

Theo phản xạ, Hal bắn một phát đạn. Tuy nhiên, nó đã bị Sát Long Kiếm đỡ được.

Đó là lí do tại sao kẻ thù lại không chịu tiếp cận. Ở khoảng cách quá gần, sẽ khó để có thể đỡ được đạn.

Hal bắt đầu thấy lo lắng. Nếu cậu khai hỏa ở chế độ tự động hoàn toàn, có thể cậu sẽ có thể vượt qua được thanh kiếm đó để tấn công điểm yếu nhất của một con rồng—trái tim của nó. Tuy nhiên, Galad có thể sẽ ưu tiên phòng thủ hơn. Cơ hội thành công không được cao cho lắm.

Tuy nhiên, nếu Hal không thử thì sẽ không có cơ hội chiến thắng…

Hal nhận ra đây chính là sự cám dỗ của ác quỷ. Cho dù cậu có đặt cược mọi thứ thì cũng chưa chắc đạt được kết quả tốt. Nhưng nếu cậu mà đầu hàng tại đây, trăm phần trăm là cậu sẽ chết—

Vào khoảnh khắc này, Akuro-Ou vồ tới.

Nó cắn vào cổ Galad mà không chút báo trước. “Xà tinh” của Orihime đã bị thương mất một đuôi, chỉ còn lại tám. Thêm nữa, con cửu vĩ hồ lộ ra một sự hung bạo chưa từng có.

Phần 5Edit

Rushalka đã đến giới hạn của nó, thiên xà của Asya gục ngã trên nền đất.

Tuy nhiên, Asya ra lệnh cho cô ấy viện dẫn Nguyệt Giả Thần Đạo. Đây là một ái lực điều khiển ánh trăng mờ, những màn đêm tăm tối và sự hỗn loạn. Nói xa hơn, ngay cả sự điên loạn cũng—

Kể từ thời xa xưa, ánh trăng là một yếu tố có thể khiến con người phát điên. Những đêm trăng tròn cũng chính là nguyên nhân biến con người thanh người sói.

“Trong số những “xà tinh” của chúng ta, hiện tại Akuro-Ou là con duy nhất còn có thể chiến đấu.

“Nhưng vết thương mà Akuro-Ou nhận được trước đó đang khiến nó rất đau đơn… Mình không nghĩ nó có thể chiến đấu mà không có vấn đề phát sinh được.”

Đói mặt với ý kiến của Orihime, Asya đáp lại.

“Tớ sẽ sử dụng giả thần đạo của Rushalka để mang đến sự điên loạn, để khiến cho Akuro-Ou tạm thời trở nên điên cuồng.”

“Tr-Trở nên điên cuồng.”

“Đúng vậy. Mặc dù như thế sẽ khiến cho nó không thể tuân theo những mệnh lệnh nhỏ nhặt, những ít nhất nó sẽ giúp em ấy quên đi cơn đau, để nó có thể tấn công với một sức mạnh còn hơn cả trước.”

Sau khi Rushalka giải phóng cơ thể vật lí của nó, Asya đứng trên mặt đất, nhìn lên bầu trời.

Vì cô ấy đã đi đến kết luận rằng cô và cô phù thủy kia sẽ trở thành gánh nặng.

“Liệu Nee-sama và Akuro-Ou sẽ ổn chứ chị…?”

“Điều duy nhất mà chúng ta có thể làm là cầu cho vận may của họ. Giờ thì chúng ta chỉ có thể lặng lẽ quan sát xem mọi thứ sẽ kết thúc như thế nào thôi.”

Asya gật đầu và trả lời lại Hazumi, người đứng bên cạnh cô, đang tự lẩm bẩm với chính em ấy trong lo lắng.


“Kh-Khiến cho Akuro-Ou trở nên điên loạn sao…”

Sau khi nhận ra đây là ý tưởng của cô bạn thuở nhỏ của mình, Hal lẩm bẩm.

Mã lực của Akuro-Ou khi trở nên điên cuồng thật ấn tượng. Không lâu sau khi nó bay lao lên trời như một quả tên lửa, nó đã tóm lấy cơ hội để cắn vào cổ họng của Pavel Galad, thậm chí còn nhai cổ của hắn ta nữa.

Trong khi cố để kéo Akuro-Ou ra khỏi người hắn, Galad lấy tay trái, vốn không cầm kiếm, túm lấy hàm dưới của con cửu vĩ hồ.

“Guh…! Đừng có mà can thiệp vào nữa!”

“Mình phải cảm ơn Asya và Juujouji sau mới được,” Hal thì thầm. Bây giờ là một cơ hội để bắn tỉa thành công.

Hal giơ khẩu sung phép lên và chỉa về phía của tên ngân long, kẻ đang vật lộn với con cửu vĩ hồ trên không trung. Mục tiêu chính là quả tim của hắn. Mặc dù Akuro-Ou đang ở trên người của Galad cũng không thành vấn đề.

“Đi!”

Hal vừa bắn, vừa tưởng tượng quỹ đạo bay của đạn.

Một viên đạn phát ánh sáng màu đỏ được bắn ra khỏi họng súng. Quỹ đạo của nó lệch bay khỏi tên long tộc, tạo một hình quỹ đạo hình cữ U để tấn công phần lưng của Galad!

Tuy nhiên, kẻ chiến binh dũng cảm của long tộc này không phải là một kẻ có thể dễ dàng bị đánh bại chỉ bởi thế được.

“Hỡi Sát Long Kiếm, hãy nhận lấy sự sủng ái của thần kiếm, và trở thành bản sao của ta.

Rồi bất thình lình hắn vứt Sát Long Kiếm trong tay đi.

Thật khó tin, một kĩ thuật đảm bảo tận diệt, “sự sủng ái của thần kiếm,” đang điều khiển thanh kiếm, như sực có thểm một kiếm sư vô hình vậy, đánh bay phát đạn sát long đi chỗ khác!

Tiếp theo, thanh kiếm lao nhanh xuống mặt đất như một tia chóp, nhắm vào tầng cao nhất của tòa nhà—nhắm vào tầng lầu đã trở thành mái nhà sau khi trần nhà đã biến mất—để tấn công Hal từ bên trên.

Có vẻ như Galad định giết Hal trước rồi mới xử lí Akuro-Ou sau. Hal lập tức chỉa khẩu súng phép lên trời. Bây giờ là lúc để cược một phen. Hal đã sẵn sàng rồi.

Ngay lập tức, cậu bắn hết chỗ đạn bằng chế độ tự động hoàn toàn. Mục tiêu—là thanh Sát Long Kiếm.

“Nếu vũ khí của hai bên là đồng cấp…!”

Thay vì một đợt va chạm giữa giáo và khiêng, thì đây lại là trận chiến giữa hai ngọn giáo.

Tuy nhiên, chính bản thân Sát Long Kiếm—Kiếm Văn Tự--đã rời tay Galad.

Điều này đồng nghĩa với việc ma lực của nó đã yếu đi. Trong trường hợp này—Hal vừa quan sát quỹ đạo bay của đạn, vừa cầu nguyện, biết rằng mình đã cược đúng.

Thanh kiếm bị loạt đạn bắn hoàn toàn tự động chắc chắn hủy diệt mục tiêu của nó bắn vào, Sát Long Kiếm trên đầu Hal tan vỡ.

Hal thở dốc. Cậu đã sống sót, theo một cách nào đó.

Tuy nhiên, cậu đã cạn đạn. Ngay bây giờ, số phận của cậu đang nằm trong tay Akuro-Ou. Hal nhìn lên, hướng về trận không chiến giữa hai con thú khổng lồ, chỉ để nhìn thấy chiều hướng cuộc chiến đang nghiêng về một bên.

Tên ngân long đang nắm lợi thế trong khi con bát vĩ hồ đang rơi vào tình thế khó khăn bất lợi.

Vì đã vứt Sát Long kiếm đi, giờ đây Galad đã có thể dùng cả hai tay để nắm lấy hàm dưới của Akuro-Ou và kéo nó ra khỏi cổ hắn.

Akuro-Ou đang cố hết sức để khôi phục tư thế trước đó của nó.

Con bát vĩ hồ đang đẩy mặt mình lại gần kẻ thù bằng mọi cách, cô để cắn và gây tổn thương cho cổ của Galad.

“Haruga-kun, cậu ổn chứ!?”

Nghe thấy giọng của Orihime, Hal nhảy dựng lên vì bất ngờ. Ngay bây giờ, cậu đang ở trên tầng nhà cao nhất của tòa nhà, nơi đã mất đi trần nhà. Con thiên xà mang hình dáng một con xà long, giờ đây đã có them đôi cách màu vàng, Minadzuki, đang bay về phía cậu.

Hai chi trước của nó, tương đương với hai cánh tay, túm lại thành một cái nôi và cẩn thận giữ Orihime trong đó.

“Mình đã nhờ Hazumi mang mình đến đây!”

Sau khi bảo Minadzuki thả cô xuống, Orihime cuối cùng cũng đến được tầng cao nhất của tòa nhà.

“Tớ không sao, nhưng tớ lại hết sạch đạn nữa rồi. Nhân tiện thì, chuyện gì đã xảy ra với Akuro-Ou thế?”

“Ý cậu là tại sao nó lại nổi điên lên như thế á hả? Rushalka đã niệm phép để đưa nó vào trạng thái đó để nó có thể mạnh dạn xông tới chỗ tên ngân long ấy… Nhưng bây giờ nó không còn chịu nghe lời tớ nữa rồi.”

Orihime thở dài.

“Tớ cứ tưởng là nếu tới gần thì sẽ được… Nhưng nó vẫn không có tác dụng.”

“Hóa ra là thế. Nhưng dẫu nó có đang ở trong trạng thái điên loạn đi chăng nữa, một con “xà tinh” không có năng lực để giải quyết một con rồng cấp cao như Galad đâu.”

Hal thở dài và nhìn về phía của Akuro-Ou và Galad.

Galad đã gỡ con bát vĩ hồ hoàn toàn ra khỏi cơ thể hắn.

Cứ như vậy bọn chúng tiếp tục chiến đấu với nhau trên không trung. Galad vung cánh tay màu trắng bạc của hắn và xé toạt lớp da của Akuro-Ou với bộ móng sắc nhọn của y. Hắn dùng cái đuôi dài của mình như một khúc gỗ, thoi liên tiếp vào cơ thể của Akuro-Ou. Hắn thậm chí còn dùng bộ hàm rồng sắc nhọn của hắn để cắn lại một cách man rợ.

Với mỗi đòn tấn công, máy huyết của Akuro-Ou lại bắn lên không trung.

“Akuro-Ou! Ít nhất hãy dùng Cánh Cung để tấn công chứ!”

Hal không biết liệu suy nghĩ của Orihime có đến được đồng đội của cô nàng hay không, những chín đầu mũi tên xuất hiện phía trên Akuro-Ou.

Nhưng trước khi chúng kịp tấn công, Galad vung bàn tay phải gồm năm chiếc móng của hắn. Ngay khoảnh khắc bộ móng ấy cào rách mặt Akuro-Ou, chín đầu mũi tên biến mất.

“Fufufu, ta không cho phép ngươi dùng chúng đâu. Một khi ta xử lí tên thuộc hạ phiền toái này rồi thì sẽ không còn gì cản ta đi đến chiến thắng cả!”

Kuohhhhhhhhhhhhhhh!

Đáp lại lời tuyên bố hùng hồn và những chiếc móng sắc nhọn của Galad, Akuro-Ou gào lên trong phẫn nộ.

Hal bây giờ đã nhận ra. Kiếm Văn Tự đã hiện hình trên bàn tay phải của Galad—Cánh tay và bộ móng của nó đã trở thành vật thay thế cho thanh kiếm!

Nhận tiện thì, mới Minadzuki đã yên lặng đến bên cạnh Hal và Orihime.

Con xà long với đôi cánh màu vàng đã cúi đầu trước Galad, có lẽ nó cảm thấy bị đe dọa bởi Kiếm Văn Tự.

“Mặc dù có lẽ nó không được sắc bén như Sát Long Kiếm thật sự… nhưng cứ đà này thì Akuro-Ou sẽ thua mất.”

“Giá như mình có thể tiếp thêm sức mạnh cho nó…”

“Nếu mà tớ có thể gia tăng thêm hỏa lực cho Cánh Cung…” Hal thở dài.

Nhìn thấy Akuro-Ou ở trong thấy bất lợi như thế, cả Hal và Orihime đều nói với một giọng sầu não.

Ma lực, sức mạnh, hiệu suất, sức mạnh hủy diệt. Ngay khi cả hai người họ đều chân thành mong cầu những yêu tố mà Akuro-Ou cần nhất—Hal bất thình lình nảy ra một ý tưởng, cậu nhìn chằm chằm vào khẩu súng phép trong tay phải của mình.

Như lúc trước, “chiếc đũa phép” mang hình dạng một khẩu súng này đã cho phép cậu tự hiểu ra phương pháp.

"Eh...!?"

Orihime cũng cảm thấy bất ngờ, có lẽ là vì khẩu súng cũng đã chỉ cho cô cách để giúp đỡ Hal.

Rồi Hal nhớ lại sự kiện tối hôm trước.

Hinokagutsuchi nắm lấy trái tim của Hazumi, và từ đó ả ta đã trích xuất ra thiết tâm của Minadzuki.

Trái tim của phù thủy có lẽ chính là bộ phận gắn kết thân thiết nhất với thiết tâm của thiên xà của cô ấy. Nếu đã là thế, tất cả những gì cậu cần làm là thực hiện phương pháp mà khẩu súng phép đã chỉ cho cậu.

“H-Haruga-kun…”

“Juujouji…”

Phương pháp cực kì không đúng đắn này khiến cho cả hai người đều đỏ mặt và động loạt nhìn xuống đất.

“T-Tớ nên nói gì bây giờ đây nhỉ…? Tớ đoán là chúng ta nên bỏ cuộc thôi…”

“Th-Thật khó tin làm sao. Tớ đang nghĩ là với một người hay có bí mật như Haruga-kun, cậu sẽ lấy nó làm cái cớ.”

“Đừng tỏ ra ngốc nghếch như thế chứ. Dù tớ có kín kẽ như thế nào thì tớ vẫn có trong mình sự kiêu hãnh của một thằng đàn ông mà.”

“Nh-Nhưng bây giờ không phải là lúc để ta tán gẫu như thế này, phải không?”

Lần này, cả hai đỏ mặt nhìn nhau.

Bất nhờ thay, trông Orihime không có vẻ gì là chủ động nói những câu hối thúc. Tuy nhiên, Hal không phải là kiểu người với cái tính cách như một con thú ăn thịt cho phép cậu chấp nhận một cách dễ dàng. Nói thêm, Hal hoàn toàn không có tí kinh nghiệm nào. Quả là một vấn đề hóc búa.

Ngay khi cả cơ thể của Hal cứng đơ lại, chần chừ không biết nên làm sao, Orihime la lên:

“Ph-Phụ nữ được đánh giá qua sự dung cảm, đàn ông được đánh giá qua nét quyến rũ! Haruga-kun, đừng nghĩ ngợi gì nữa mà cứ làm đi!”

“C-Cậu nói ngược câu tục ngữ đó rồi Juujouji.”

“Thôi rên rỉ đi! Làm nhanh lên hộ mình!”

Orihime bất thình lình ngã vai về phía Hal, tin tưởng giao sức nặng bản thân của cô cho cậu ta.

Hal và Juujouji Orihime đang tiếp xúc thân mật với nhau. Hal cảm nhận được hơi ấm của cô nàng qua cơ thể của cậu, ngửi được nhiều mùi hương nữ tính từ mái tóc và bộ đồng phục của cô, khiến cậu trở nên bối rối vô cùng.

Đồng thời, cậu cũng cảm bất an—Để tiến xa hơn, ngay cả cảm xúc của cậu cũng trở nên phấn khích.

“Ngay bây giờ… Chỉ trong những lúc như thế mình mới chịu hiến dâng cơ thể và linh hồn mình cho cậu thôi đấy. Vì thế, Haruga-kun, hãy cùng nhau đánh bại con rồng đó, nhé…?”

Ngã người về phía Hal, Orihime nói, giọng buồn bã.

Cô nàng đang nói lại những lời mà Hinokagutsuchi từng nói. Hal không thể nhìn thấy được vẻ mặt của cô nàng nhưng cậu ta có thể tưởng tượng được rằng rất có thể nó đã đỏ như cà chua rồi.

“Đ-Đòng thời, chỉ giữa tớ với cậu thôi nhé.”

“Hử?”

“M-Mình cũng cảm thấy rằng đi chơi với cậu cũng không tệ lắm. Mặc dù chỉ có một chút cảm xúc như vậy thôi. Kh-Không, là hơn một chút.”

“Hử!?”

“Mỗi khi cậu mạo hiểm làm một chuyện gì đó, mình lại lo lắng rất nhiều cho cậu đấy Haruga-kun, những lúc ấy tim mình cứ đập suốt không thôi. Ngực mình thắt lại và mình lại cảm thấy có chút đau đớn… Oh, quên những gì mình vừa nói đi. D-Dù sao thì, mình hy vọng rằng cả hai chúng ta sẽ đi đến chiến thắng cùng nhau. Cùng với cậu, Haruga-kun!”

"Juujouji!"

Nghe thấy lời thì thầm của Orihime với một chất giọng không thể nào dễ thương hơn, Hal không còn nghĩ được gì nữa.

Cậu đã không còn chần chừ nữa và ôm chặt lấy Orihime từ đằng sau. Rồi cậu đưa bàn tay phải—với lòng bàn tay đang hiện hữ Văn Tự Cánh Cung—ra trước cô nàng và bóp lấy dữ dội.

Thứ mà cậu bóp lấy chính là bộ ngực của Orihime, phần bên trái bộ ngực khiêu gợi của cô nàng—cũng là nơi gần với tim nhất.

Hal đang cảm nhận một mềm mại và đàn hồi nhất thế giới.

"Mm... Mmmmmm!"

Orihime bắt đầu rên. Không như khi Akuro-Ou ra đời, nghe không giống như cô nàng đang chịu đau.

Mà thay vào đó, nghe có vẻ ngọt bùi. Điều này khiến cho cảm xúc của Hal, vốn đang dâng cao, lại lần nữa bốc cao thêm. Lướt trên cơn sóng cảm xúc đang dâng cao ấy, văn tự trên cánh tay phải của cậu bắt đầu phát ra một lượng ma lực đáng kinh ngạc.

Lượng ma lực ấy được truyền vào bên trong tim của Orihime, truyền đến thiết tâm của Akuro-Ou, kẻ đang tuyệt vọng chiến đấu trên bầu trời—

Kuohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!

Con bát vĩ hồ rống lên với một cường độ chưa từng có.

Trong khi Hal và Orihime đang có cuộc tranh luận nho nhỏ của họ, tên ngân long đã liên tục cào xé cơ thể của Akuro-Ou một cách độc ác, cả cơ thể của nó bị bao trùm trong những vết cắt. Tuy nhiên, sự hung hang của con bát vĩ hồ giờ đây như bùng nổ.

Một Văn Tự Cánh Cung khổng lồ xuất hiện phía trước Akuro-Ou.

Theo lẽ thường, Pavel Galad ngay lập tức vung cánh tay phải của hắn, kèm theo Kiếm Văn Tự, để xé toạt biểu tượng ma thuật của Cánh Cung—Hay nói đúng hơn, hắn định xé toạt nó.

Tuy nhiên, lần này Văn tự Cánh Cung lại phản chấn lại bộ móng của Galad.

“Cái quái gì?”

Tên ngân long trừng mắt nhìn trong sự bất ngờ.

Vì hiện tại Akuro-Ou đang bị bao trùm trong ngọn lửa đỏ rực. Những đốm lửa bùng lên cùng lúc ròi phát nổ dữ dội. Trong cự li gần, ngay cả Galad cũng bị uy lực của vụ nổ thổi bay đi và rơi xuống vùng đất hoang.

Leviathan 02 284

“Chúng là… những văn tự của Ruruk Soun?”

Giữa những ngọn lửa và vụ nổ, Hal nhìn thấy hai mươi mốt biểu tượng ma thuật đang phát sáng.

Bố cục này có nghĩa là “ta sẽ khai hỏa Xạ Nhật Thần Cung lên bầu trời, ta sẽ diệt mặt trời.” Một tuyệt kĩ mang tính hủy diệt tuyệt đối kết hợp với Sát Long Chi Cung, Xạ Nhật Thần Cung—

“Dùng bề tôi của tớ… biến Akuro-Ou thành một cây cung ư…!?”

Ngay khoảnh khắc Hal nhận ra điều đó, những đầu mũi tên xuất hiện xung quanh Akuro-Ou đang bốc cháy hừng hực trên trời.

Chín đầu mũi tên màu đen. Trước đó, chúng cũng chỉ to cỡ cái đầu của con bát vĩ hồ thôi, nhưng giờ đây, chúng lớn gần bằng chính cơ thể của Akuro-Ou—

Dẫn đầu chín đầu mũi tên ấy, Akuro-Ou nhanh chóng hạ xuống vùng hoang địa, xông thẳng tới cơ thể khổng lồ của Galad, kẻ đang cố đứng dậy.

"Nu, guooooooooooooh!"

Rồi ngọn lửa bùng cháy. Một cột trụ khổng lồ bằng lửa xuất hiện ở một góc vùng phía tây Shinjuku.

Nó lớn như cột mốc của khu vực này, Tòa Nhà Chính Phủ Tokyo Metropolitan.

Một cây cột lửa cao hơn hai trăm mét. Tên ngân long dũng cảm đang bị thiêu đốt bên trong nó, hắn bất lực trước quyền năng thần thánh của lửa. Cả cơ thể của hắn bị ngọn lửa thiêu rụi.

Hiện tại, Pavel Galad chỉ giống như một miếng sắt bị vứt vào trong lò đốt.

Ngọn lửa đỏ thẫm xoay mòng mòng như con lốc, thiêu trụi cơ thể khổng lồ của tên ngân long với nhiệt độ cao gần đủ để khiến một người phát điên

"Ohhhhhhhhhh!"

Đến phút chót, trên ngân long nổ tung, để lại một tiếng la tạm biệt—Hắn đã nhận được một cái chết vinh quang theo đúng nghĩa đen.

Nhưng sau khi chứng kiến cảnh tượng này, Hal và Orihime thậm chí không còn dư được tí năng lượng để vui mừng.


“Chúng ta thắng rồi…?”

“Có lẽ thế. Nhưng bởi vì đối thủ vốn quá mạnh, tớ không thấy giống thực một chút nào…”

“Mình cũng thế. Con rồng đó quả thật hơi quá mạnh, hơi quá phiền phức…”

Orihime đang tựa người lên Hal, còn Hal thì đang ôm lấy cô nàng từ đằng sau.

Trong tư thế này, cả hai người cùng nhau ngã gục xuống sàn nhà.

Họ như thế là bởi vì cả hai đều đã kiệt sức, không thể đứng được nữa. Đây là những triệu chứng tương tự như bệnh thiếu máu vậy, vốn sẽ xuất hiện mỗi khi những phù thủy cạn kiệt năng lượng. Thêm nữa, cả hai người đều đang thở dốc,

Cả Hal và Orihime đều hoàn toàn mệt mỏi, như thể họ vừa hoàn tất một cuộc thi thể thao căng thẳng như hai người đồng đội vậy.

Và rồi còn cơ thể dẻo dai của Orihime nữa chứ. Hal biết rằng sức nặng và hơi ấm của cơ thể cô nàng dễ chịu đến bất ngờ, nhưng nếu cậu không nhanh chân mà tách ra thì…

Ngay khi Hal cảm thấy lo lắng vì cậu không thể di chuyển được cơ thể, Orihime đột ngột xin lỗi.

“Xin lỗi nhé Haruga-kun. Umm… Mình nặng lắm phải không?”

“T-Tất nhiên là không rồi. Cậu nhẹ đến tuyệt với đấy. Đúng vậy, tớ nói thật đấy.”

“Nh-Nhưng mình không mảnh mai như Asya-san. Trên khắp cơ thể mình, uh, mình đoán là có nhiều thịt lắm…? Dù sao thì, chắc chắn nó cũng phải nặng đến mức nào đó…”

“Không, không đây, ngược lại mới đúng. Thế này chẳng phải tuyệt lắm sao?”

“Này—Haruga-kun, đúng là sau cùng thì cậu vẫn là một tên biến thái!

Bất chấp việc đang cãi cọ với nhau, những cau thoại của họ cuối cùng cũng trở nên quên thuộc

Ngay khi hai người họ cảm thấy buồn cười một cách khó hiểu và đồng thanh cười…

“Hai người đã chiến thắng một trận chiến tuyệt với đấy!”

“Tuyệt thật. Em cảm động quá đi mất!”

Là giọng của Asya và Hazumi. Hai người họ đang thở dốc.

Ắt hẳn họ đã leo thang bộ để lên đây, vui mừng vì chiến thắng. Tuy nhiên, Hal và Orihime chào đón họ trong bộ dạng xấu hổ.

Dù sao đi chăng nữa, thì một người con trai và một người con gái lờ đờ nằm lên trên nhau trong tư thế như thế--

Y như dự đoán, ánh mắt của Hazumi láo liên trong khi em ấy nói, “Eh? Haruga-san, Nee-sama, hai người đang…?”

Em ấy hoàn toàn bối rối, không biết phải làm gì.

Rồi cô phù thủy bậc thầy và là Thiện Xạ Nhất Nhân của Châu Âu liếc mắt và la lên "H-H-H-Haruomi và Orihime-san, hai người đang làm gì ở đây thế!?”

“Kh-Không, đây không phải là như cậu nghĩ đâu. Hazumi, em cũng thế, bình tĩnh lại và nghe chị đây này. Đây là cái ác cần thiết, không thể tránh được vì công cuộc chiến đấu chống lại long tộc…!”

Orihime cố gắng giải thích trong vô vọng.

Mặt khác, Hal đơn thuần chỉ là nhìn lên bầu trời trong xanh như thể muốn thoát khỏi thực tại.

Một chiếc trực thăng bay lên trời, kèm theo là tiếng ồn của cánh quạt. Nhiều phần là, nó đang chở theo những người liên quan đến MPD hay SDF, hay rất có thể đó chính là Hiiragi-san và nhân viên của chị ta.

Bất chấp là ai thì, những tổ chức này có lẽ đang theo dõi trận chiến.

“Giải thích với họ cũng sẽ rất phiền phức đây…”

Hal không kiềm được mà càu nhàu. Tuy nhiên, tất cả cũng là do cậu đã sống sót.

Khi suy nghĩ này sượt qua tâm trí cậu, cậu cảm thấy niềm vui dâng trào từ trong tim.

Hồi Kết
Edit

Trans: Avianhope

“Tuy nhiên, không ngờ là một con người lại có thể sử dụng được văn tự của Ruruk Soun…”

“Quả là một khám phá bất ngờ.”

Sau khi Kenjou kinh ngạc thốt lên, Hiiragi Yukari ngay lập tức đưa ra lời bình phẩm của chị ta.

Hai người họ hiện đang ở chính quyền quận Kanagawa ở thành phố Yokohama. Một tòa nhà bằng gạch được xây tận từ thời Showa, cả tòa nhà toát ra một bầu không khí cổ kính. Văn phòng của Yukari nằm đâu đó trong tòa nhà này.

SAURU là một tổ chức nghiên cứu chuyên cống hiến cho việc xúc tiến và sử dụng hệ thống tri thức mang tên ma pháp.

Công việc của Yukari, với tư cách là một thành viên của SAURU là chỉ huy của toàn bộ phù thủy ở vùng Kantou. Vì mọi thứ sẽ thuận tiện hơn nếu ở gần cơ quna chính quyền, vậy nên cô đã mượn vài chỗ trống trong Cục Biện Pháp Đối Phó Các Sinh Vật Siêu Nhiên của chính quyền quận.

“Thằng bé đã vướng vào nhiều thứ rắc rối rồi đây, tội nghiệm em ấy,” Kenjou vừa đọc bản in báo cáo, vừa nhận xét.

Haruga Haruomi và Asya Rubashvili. Bản báo cáo này cùng được viết bởi hai bên liên quan có dính liếu đến biểu tượng ma thuật gọi là Văn Tự Cánh Cung.

Đã bốn ngày trôi qua kể từ kết cục của trận chiến chống lại tên long tộc tinh anh, Pavel Galad.

“Hay là chúng ta mặc lên người em ấy một bộ trang phục có trang trí một hình chữ ‘S’ rồi coi em ấy như Người Đàn Ông Thép, người bảo vệ Nhật Bản và hòa bình? Dù sao thì bên phía sở chỉ huy cũng đã báo cáo là họ hoàn toàn không rõ danh tính thật của thằng bé rồi cơ mà.”

“Đúng thế, như thế sẽ đỡ rắc rối biết nhường nào, nhưng mà…”

“Nó sẽ không được, phải không?”

“Tất nhiên là không được rồi. Dù sao thì, những người điều hành của tổ chức đã biết cả rồi.”

Kenjou nở một nụ cười nhăn nhó khi nghe Yukari đưa ra một lời đề nghị với cái thái độ nửa nghiêm nửa đùa ấy.

Những chiếc máy bay không người lái đã chụp lại trận chiến với Pavel Galad. Cả nhóm đã bị phát hiện bởi người đến giúp Nhật Bản ngày hôm đó. Cô ấy chúng là phù thủy mạnh nhất ở khu vực Xuyên Thái Bình Dương, nói cách khác, là người con gái rượu của Ngài Gregory, một trong những nhà sáng lập SAURU.

“Tôi có một linh cảm xấu về buổi họp ngày hôm nay.”

“Vấn đề này sẽ không ngừng bị truy cứu đây.”

Trong khi hai người, một cấp trên và một cấp dưới đang chia sẻ cùng một cảm xúc, có ai đó gõ cửa.

Yukari nhún vai và gọi vọng ra “Mời vào” để mời vị khách ở bên ngoài vào. Người bước vào trong căn phòng chính là người mà họ đang bàn đến, một cô gái tóc vàng da trắng vận một chiếc váy đen một mảnh.


“Eh? Con gái của ngài Gregory đã đến Nhật ư?”

Nghe tin ấy, Hal thất thần. Bên cạnh cậu là Hazumi, hai mắt sáng lên vì tò mò. Hal và những người bạn của cậu đang ngồi trên một băng ghế trong trường, nhiệt tình tám chuyện với nhay về những đề tài quanh họ.

“Cô ấy là một thành viên của SAURU phải không ạ?”

“Đúng thế. Cô ấy là con gái của một trong những lãnh đạo chính ở trụ sỡ ở Istanbul, đồng thời cũng là một phù thủy bậc thầy. Hình như thì cô ấy còn là một trưởng nghiên cứu viên gì đó Xuyên Thái Bình Dương nữa cơ.”

Sau khi giải thích xong, Hal đưa mắt về phía người đã thông báo tin tức này cho cậu.

“Mặc dù tớ chưa gặp cô ta bao giờ, nhưng Asya thì từng gặp rồi phải không?”

“Ừ, cô ta là kiểu người quen mà khiến bạn muốn tránh xa cô ta, càng xa càng tốt.”

Thay vì gọi bạn, Asya lại gọi cô ta là người quen. Hal có thể cảm nhận được từ những lời làu bàu của Asya chút thù oán cay độc.

Mặc dù Hal gật đầu tỏ ý đã hiểu rồi, Hazumi lại phô ra một vẻ mặt hợp với cá tính như một nữ thiên thần của em ấy.

“Nói theo một cách đơn giản hơn thì, cô ta như một phiên bản đối lập hoàn toàn với em vậy, Hazumi-san.”

“Một phiên bản đối lập hoàn toàn? Ý chị là sao?”

“Cụ thể hơn là, một nữ ác ma…”

“Cô ta chắc chắn có giấu dưới lớp váy ấy một chiếc đuôi cáo. Dù sao đi chăng nữa thì, cô ta cũng là một kẻ phản diện xảo quyệt. Đồng thời, tớ còn nghe được là cô ta đang thu thập thông tin về Haruomi cậu và Văn Tự Cánh Cung đấy.”

Sau khi nghe Asya nói thế, Hal không kiềm được mà nhìn lên bầu trời.

“Liệu tớ có bị coi như một mẫu vật nghiên cứu như chuột bạch không?”

“Khả năng đó thấp lắm. Cậu là một nhân vật siêu cấp nguy hiểm mang bên mình một món vũ khí ngược đời mà.”

“Nếu có chuyện xảy ra, thì tớ sẽ nối bước Galad và cố đi chinh phục Nhật Bản.”

“Ch-Chinh phục!?”

“Ôi trời, anh đùa đấy. Dù sao thì, khi nào có vấn đề gì thì anh sẽ tìm cách giải quyết thôi.”

(Nguyên văn: “bridges will be crossed when I get to them.”)

Sau khi giải thích cho Hazumi khi thấy em ấy bất ngờ, Hal bất thình lình thay đổi thái độ.

Tình hình hiện tại của cậu đang thay đổi với một tốc độ đáng sợ. Viên xí ngầu đã được lăn rồi.

Thay vì khắc khoải lo âu với vẻ nghiêm túc vụng về, thì tốt hơn là cứ đợi vấn đề đến rồi hẳn mới lo. Nhìn thấy Hal như thế, cô bạn thở nhỏ của cậu nở một nụ cười nhạt.

Tuy nhiên, cô nàng ngay lập tức nổi cáu và đột ngột thay đổi chủ đề.

“Nhân tiện thì… gần đây tớ có nghe vài tin đồn không hay về Haruomi và Hazumi-san.”

“Hử, về hai đứa bọn tớ ư?”

“Haruomi không chỉ tán tỉnh mỗi Orihime-san mà còn trêu hoa ghẹo bướm với em họ của cô ấy, Hazumi-san. Cậu là một tên cặn bả bắt cá hai tay, một tên khốn tồi tệ nhất—theo những lời đó là thế, nói cách khác, là những tin đồn.

Khi Asya nói xong, Hal và Hazumi đều “…”, rồi im lặng không nói lời nào.

“Fufu. Hai người đây có biết gì không?”

“Không hẳn, chỉ là dạo gần đây tớ có dành thời gian cho Shirasaka hơi thường xuyên mà thôi.”

“R-Rồi khi những bạn học hỏi em rằng nối quan hệ của em với Haruga-san là gì… em chỉ trả lời là: ‘Senpai như một người anh lớn đối với em vậy.”

“Rồi ngay trước khi hai người kịp nhận ra thì, những tin đồn kì lạ đã lan truyền khắp nơi.”

“Những tin đồn đúng là đáng sợ thật đấy… Oh, những mà em không thấy phiền chút nào. Đúng là em đã dành nhiều thời gian với Senpai. Hơn nữa, chúng em cũng đâu có làm gì bậy bạ đâu.”

“Shirasaka quả là một cô gái ngoan. Cậu có thấy vậy không, Asya?”

“Gượm đã nào! Có quá nhiều vấn đề để chỉ ra quá, tớ không biết đường nào mà lần nữa!”

Giữa cuộc đối thoại, Asya bất thình lình hét lên.

“Đầu tiên là, cái ngữ điệu ‘Senpai♪’ đó là sao hả!?”

“Đó là yêu cầu của tớ. Tớ có cảm giác rằng nếu được gọi như thế, tớ sẽ có cảm giác được đắm mình trong ánh hòa quang đắng cay ngọt bùi của tuổi trẻ. Và đúng y như thế, tớ đã thử và cảm thấy thật tuyệt vời. Vậy nên đó chính là những gì đã xảy ra đấy.”

“Vậy còn phần ‘dành nhiều thời gian bên nhau’ thì sau!?”

“Oh, đó là yêu cầu của em. Có nhiều thứ liên quan đến công việc của Senpai em muốn được học hỏi, vậy nên em đã yêu cầu anh ấy cho em làm trợ lí của anh.”

“Ch-Chuyện này xảy ra từ khi nào…? Cậu ta chỉ là Haruomi thôi mà!”

Nhìn thấy Asya càu nhàu những câu từ mơ hồ như thế, Hal cau mày. Bên cạnh anh chàng, Hazumi đang nhìn chằm chằm vào Asya, có vẻ tò mò.

“Có vấn đề gì à? Đâu có giống như là mình bắt nạt em ấy hay gì đâu.”

“Đúng vậy, em lại cho rằng Senpai rất chăm lo cho em lắm đấy chứ. À đúng rồi, về ‘yêu cầu’ mà em đang nói dở khi chúng ta còn trong Shinjuku ngày trước…”

Nghe thấy Hazumi lẽn bẽn nói, Hal sực nhớ lại.

“Ah đúng rồi. Nếu mà em sống sót trận chiến đó—Là yêu cầu đó, phải không Shirrasaka?”

“V-Vâng ạ. Làm ơn hãy cho phép em… cũng được sử dụng sức mạnh của văn tự đó ạ. Em hy vọng được giúp Senpai, Asya-san và Nee-sama nhiều hơn!”

Nghe Hazumi nghiêm túc nói như thế, khiến cho hal không biết phải trả lời như thế nào.

Sự thay đổi trong tình hình của cậu ta có vẻ cũng đã lây lan sự ảnh hưởng của nó đến cả những nơi như thế này.


Trong khi Haruomi và đồng bạn đang năng nổ trò chuyện với nhau, Orihime đang đứng ngay trước tòa nhà dành cho các câu lạc bộ văn hóa.

Trước đó, cô nàng đã phát hiện em họ mình, Asya và Haruga Haruomi đang ngồi trên băng ghế, mải mê chuyện trò với nhau. Mặc dù cô nàng có thể tham gia với họ…

Nhưng cô lại cảm thấy xấu hổ khi phải đối mặt với cậu con trai duy nhất trong nhóm, nên thay vào đó, cô lại đến nơi này.

“Sau vụ đó, Haruga-kun vẫn không hề thay đổi…”

Orihime nhỏ tiếng càu nhàu.

Giữa trận chiến, cuộc đối thoại trước đòn tấn công cuối cùng…

Với nội dung cuộc đối thoại đó, cũng không có gì bất ngờ nếu mối quan hệ của hai người họ có sự thay đổi. Tuy nhiên, nhân vật then chốt, Haruga Haruomi, có vẻ như đã hiểu theo ý này:

“Hẹn hò với nhau cũng không đến nổi tệ” = “Không hứa gì hết.”

Không rõ liệu đấy có phải là nguyên nhân hay không, nhưng mà thái độ của Hal đối với Orihime vẫn không khác gì với trước trận chiến.

“Và vì Asya-san cũng có ở đó, thế này thì ổn thôi, thế này thì ổn thôi…”

Vì đây là lần đầu tiên trong đời Orihiem nếm trải những thứ cảm xúc như thế này, nên cô nàng có hơi chút bối rối.

Có gì đó kẹt trong ngực của cô ấy, khiến cô thấy khó chịu. Cô muốn than phiền với chàng trai trẻ, thủ phạm đã khiến cô thành ra như thế này, nói những câu như là “Cậu không hiểu chút gì về cảm xúc của tớ cả”—

Ngay khi Orihime, người con gái ít khi than thở, cuối cùng cũng phải thở dài…

“Ôi trời, hôm nay em đến à?”

Một người khổng lồ lập di cũng tình cờ đi ngang qua, Chủ Tịch M của cậu lạc bộ Nghiên Cứu UFO, nói với Orihime.

“Chị không phải là túng thiếu đến mức không có trà để thiết đãi em, vậy nên khi nào rảnh em cứ ghé qua chơi. Dù sao cũng có nhiều thứ cần làm lắm.”

“Oh vâng ạ. Vâng, đúng là hôm nay em có rảnh ạ.” Orihime trả lời, nhờ có lời bảo ban bất ngờ này mà cô nàng đã tập trung trở lại.

Thế là, cả hai người họ leo thang bộ đến phòng cậu lạc bộ. Không có ai tới sớm hơn hai người họ cả, nên trong căn phòng chỉ có mỗi hai người.

Vào lúc này, Orihime sực nhớ. Giờ nghĩ lại thì, Asya từng bàn nhiều vấn đề riêng tư của cậu ta với vị chủ tịch này đây. Cô nàng phù thủy tóc bạc từng nói như thế này:

“Chị ấy không chỉ lớn ở mỗi thân hình mà cả độ thông thái cũng rất sâu rộng.”

Đúng là như vậy, Chủ Tịch M mang theo bên mình chị ấy một vẻ long trọng và hào khí mà một học sinh cao trung bình thường không thể có được.

Liệu đó chính là lý do chăng? Orihime nhận ra bản thân vô tình nói, “U-Um, em muốn bàn một vài chuyện với chị… Liệu thế có ổn không ạ?”

“Có hơi đường đột, nhưng mà cũng không có vấn đề gì. Chị chưa bao giờ từ chối bất kì ai hỏi xin chị ý kiến cả.”

“Vậy thì em đành trông chờ vào chị vậy. Oh, nhưng chuyện này không phải là về em, mà là về chuyện rắc rối của bạn em.”

"......"

Orihime nhanh chóng phủ nhận rằng bản thân cô có liên quan đến chuyện cô sắp nói. Sau khi nhìn chằm chằm vào người đàn em này một hồi lâu, Chủ Tịch M bắt đầu chậm rãi nói:

“Tình huống hiện tại của em đúng là khó giải quyết thật…”


Trong khi đó, bên trong vùng hoang địa Cựu Tokyo, tại một bãi đất quang đãng từng là Công Viên Quốc Gia Shinjuku—

Những hạt sáng đang tụ tập lại với nhau, tạo thành một dãi sáng rực rỡ khổng lồ màu bạc. Dãi sáng này ngày càng lớn, dần tạo thành một hình dáng đặc thù.

Đó là hình dáng của một con rồng—một thực thể sống siêu phàm được biết đến dưới cái tên rồng tinh anh.

Và tên của hắn chính là Pavel Galad. Hay nói cách khác, là kẻ kế thừa Sát Long Kiếm.

“Urgh… Ít nhất thì ta đã sống sót…”

Đúng vậy, trước đó hắn đã bị ngọn lửa giết rồng xé thành nhiều mảnh.

Tuy nhiên, có vẻ như nhờ vào việc soạn những văn tự của Ruruk Soun với ý nghĩa “ngọn lửa phục sinh” trước trận chiến, hắn cuối cùng cũng hồi sinh, dù cho có chút khó khăn, cũng như tốn kha khá thời gian.

Nói đi cũng nói lại, đây cũng là một nghi thức với độ khó cực cao, lời đồn rằng cơ hội thành công là một phần hai mươi.

Thứ dẫn dắt nghi thức đến thành công có lẽ là do may mắn—và Kiếm Văn Tự xuất hiện trên lòng bàn tay của y. Ngay cả khi không viên dẫn năng lực phòng hộ, những kẻ thừa kế những văn tự sát long cũng được ban cho một sức bền bất thường.

“Trước khi ta chinh phục được Hoàng Giả Chi Lộ và ngồi lên ngai vàng của long vương… ta không thể chết!”

Galad thề, giọng nói chất chứa cả sự ảm ánh và đam mê của hắn. Tuy nhiên, sau khi hồi sinh, hắn thương tích đầy mình, cố lắm cũng chỉ duy trì được hình dạng “giống một con rồng” mà thôi.

Với mỗi nhịp đập, thiết tâm của hắn lại sinh ra những cơn đau nhức nhối. Chỉ thực hiện những động tác đơn giản như nhấc ngón tay thôi cũng khiến hắn kiệt sức tột cùng.

Nguyên nhân là do thiếu máu, ma lực và chất dinh dưỡng. Hắn buộc phải bổ sung những chất này và để cơ thể hắn được nghỉ ngơi đầy đủ.

Để sử dụng sức mạnh còn lại một cách hiệu quả nhất, Galad nảy ra một kế. Cụ thể là, sử dụng ma thuật để thu nhỏ cơ thể lại.

Từ một cơ thể dài hơn mười mét xuống còn khoảng 180cm.

Hơn nữa, hắn cũng sử dụng thêm phép biến hình. Phép này là cần thiết để hắn có thể lẩn trốn trong thành phố của con người.

Hiện tại, Pavel Galad đang ở trong hình dạng một người đàn ông trẻ tuổi, đẹp mã với nước da nhợt nhạt, một mái tóc màu bạc và khuôn mặt giống người. Mặc dù cơ thể săn chắc của y đang lõa thể, ngoại hình của y hoàn toàn giống của một con người.

“Mối nhục này—Ta chắc chắn sẽ chinh phục Hoàng Giả Chi Lộ để rửa sạch nó!”

Đối với một con rồng thuần huyết như Galad, biến thành hình dáng của một nhân loại là một sự nhục nhã trước đây chưa từng có.


Rồi lại nói đến Sophocles ở Alaska.

Người đàn ông đã hy sinh mọi thứ cho Hoàng Giả Chi Lộ, mặc dù ông ta là một con người, Công Chúa Yukikaze, sau khi nghe báo cáo của ông ấy sau khi quay trở về bình nguyên được tuyết bap phủ, cười nhạt,

“Vậy là tên ngân long ấy đã bị đánh bại. Hahaha, tên dùng cung này cũng khá đó chứ!”

Công chúa Yukikaze nhìn lên bầu trời xanh biếc.

Cô ta làm thế để truyền tải suy nghĩ của mình đến bề mặt của mặt trăng phía xa xăm. Để triệu hồi những thuộc hạ ở phía bên kia.

“Nhưng chỉ mỗi điều này thôi thì không đủ để chứng mình rằng năng lực của hắn đủ để có được sự chấp nhận của ta.”

Đến đây nào. Cô ấy vừa gọi những thuộc họ trong lớp vảy vàng, vừa ra lệnh.

Hãy xuống mặt đất phục vụ cho ta—Yukikaze.

“Tuy nhiên, hắn đã kích thích sự tò mò của ta rồi đấy. Fufu, mặc dù ta không có bất kì lãnh địa nào trên Trái Đất, nơi này sẽ là một nơi tốt trong một khoảng thời gian. Đã từ rất lâu rồi, ta đã không có cơ hội để tung hoành như ta muốn!”

Công Chúa Yukikaze tuyên bố với những thuộc hạ của cô và với Sophocles, người đang đứng quan sát từ phía sau lưng.

Váy áo của chiếc váy một mảnh lộng lẫy mà Công Chúa Yukikaze đang mặc trên người dập dờn trước gió.

Lời bạt
Edit

Trans: Avianhope

Cũng lâu rồi nhỉ, là tôi, Takedzuki Jou đây. Cuối cùng thì tập hai cũng đã được xuất bản.

Tất cả là nhờ những sự ủng hộ đáng quý của mọi người, những độc giả kính yêu của tôi, xin cho tôi được bày tỏ lòng biết ơn trịnh trọng của mình.

‘Một U*traman với kích cỡ như một người bình thường, với sự giúp đỡ của những cô gái điều khiển những con quái vật, chiến đấu chống lại những U*tra Space Garrison cùng nguồn gốc đang cố xâm chiếm Trái Đất.

(T/N: Có vẻ như Takedzuki Jou là fan của dòng phim Ultraman, mà mình ngay từ nhỏ đã rất ít coi dòng phim này nên mấy thuật ngữ mình giữ nguyên tiếng anh. Sao sensei không phải fan Kamen Rider nhỉ?)

Câu chuyện của tôi vốn bắt nguồn từ khái niệm này.

Sau vài sửa đổi, thì kết quả là thành ra như hiện tại.

“Chỉ một tập truyện thôi thì không thể nào nhồi nhét hết nội dung vào được, vậy nên liệu có thể bán cả hai tập truyện cùng lúc, hay là đóng thành một quyển dày như từ điển được không nhỉ?” Mặc dù những ý niệm vô lí như thế đã xuất hiện trong đầu tôi trong những giai đoạn đầu tiên khi tôi bắt đầu viết, tôi vẫn viết xong Tập 1 rồi tới Tập 2 để hoàn thành mục đích của mình.

Mặc dù tôi hoàn toàn chưa quyết định được mình sẽ viết bao nhiêu tập truyện, nếu có thể, xin mọi người hãy đồng hành cũng tôi cho tới hết chuyến hành trình này.

… Nói thế thôi, vẫn có khả năng là tập truyện thứ ba sẽ có một cái kết “Và trận chiến vẫn tiếp tục!” (Đổ mồ hôi hột)

Nhắc đến tập truyện mơ hồ tiếp theo, nữ chính (dự kiến) có lẽ đang vừa nóng bản thân trong háo hức, vừa nói rằng “Đã đến lúc để tôi tỏa sáng rồi!” Tuy nhiên, có vẻ như nữ chính mới sẽ chạm trán nảy lửa với Orihime-san và những cô gái khác. Kết quả sẽ ra sao đây?


Nối tiếp Tập 1, Tập 2 cũng đã vui vẻ nhận được sự giúp đỡ từ nhiều cá nhân.

Đầu tiên, xin cho phép tôi được bày tỏ lòng biết ơn đến những người liên quan đến toàn bộ quá trình xuất bản, bao gồm khâu biên tập, hiệu đính, thiết kế đồ họa, đóng sách, in ấn, bán, etc.

Cho dù họ có lịch trình bận bịu, minh họa gia Nimura-sama và mọi người ở ALcot đã thêm vào nhiều màu sắc tinh tế cho những tấm họa và thiết kế nhân vật, vậy nên hãy để tôi được bày tỏ sự biết ơn bất diệt của mình tới họ.

Lần này tôi rất thích Công Chúa Yukikaze và Hannibal mang dáng dấp của một người cha có hơi chút hoang dã.

Đồng thời, Pavel Galad cũng trông thật sự tuyệt vời trong bản vẽ thiết kế.

Cuối cùng, một lời nhắn riêng tư từ tôi, Kimura Kou sensei, lần này tôi chắc chắn sẽ tặng sách cho anh, vậy nên đừng mua nó trước khi tôi kịp tặng nữa nhé (cười nhăn nhó).

Ghi ChúEdit

  1. Metaphysical Body of Knowledge
  2. Wedding Eye
  3. Là kiểu thành viên có cho đủ số lượng
  4. Nguyên văn Eng để là Pops’ material, sau khi google thì mình tạm hiểu được rằng đây là một khái niệm chỉ những nơi hay là trung gian mua bán một món hàng, ý ám chỉ những nguồn, nơi mà bố của Hal tìm được viên đá
  5. Trans: Nguyên văn Eng để là: you can't fight wars on empty stomachs
  6. Astral Link
  7. Yokohama Landmark Tower
  8. Con Slime
  9. Feather Fall

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♬   Leviathan of the Covenant   ♬► Xem tiếp Tập 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.