FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Ma cà rồng (Parasite) là gì?


Chúng đến thế giới này như thế nào?

Parasite được thừa nhận là những thể thông tin tách ra từ các linh hồn. Ban đầu các thể thông tin năng lượng được tạo ra ở một chiều không gian khác, người ta tin rằng chúng xâm nhập vào thế giới này khi thí nghiệm tạo ra và phá huỷ lỗ đen mini ở Dallas, TX, USNA, làm cho màn chắn tới chiều không gian khác lung lay.

Tại sao chúng được gọi như vậy?

Bởi vì khi các vụ việc xảy ra, một lượng lớn máu bị mất đi từ bên trong mặc dù không có chấn thương nào có thể nhìn thấy từ bên ngoài đối với các nạn nhân. Việc này không giống như cách mà [ma cà rồng] trong tưởng tượng hút máu; nó là một ảnh hưởng phụ từ việc Parasite nhân giống thất bại.

Chúng nhân giống như thế nào?

Một Parasite tách một phần của chúng để gửi vào trong một vật chủ thích hợp. Khi phần cơ thể bị tách ra hấp thụ psion và pushion trong máu, nó lan ra thông qua cách mạch máu, thấm vào cơ thể bằng cách thay thế máu bằng bản thân chúng. Khi chuyện này hoàn thành nó có thể giành quyền kiểm soát cơ thể đã nhẹ tênh (là một cơ thể thông tin)… chuyện đó đáng lẽ phải xảy ra, nhưng không có tiền lệ thành công nào cho tới bây giờ.

Mục đích của chúng là gì?

Các Parasite không có người chỉ huy trong số chúng, và chia sẻ ý thức với nhau, trong khi vẫn giữ khả năng suy nghĩ cá nhân. Chúng liên lạc với nhau, và có thể định vị đồng loại ở một khoảng cách nhất định. Chúng cũng bị ảnh hưởng bởi những dục vọng cơ bản nhất – để tìm kiếm một thể sống cho việc chiếm hữu. Nói ngắn gọn, hành động của chúng dựa trên bản năng của [sinh tồn và nhân giống].

Số lượng Parasite

Theo suy đoán có tổng cộng 12 Parasite đến thế giới này. Cách số lượng này biến động được nêu chi tiết bên dưới.

Lina đã xử lý ba con ở USNA (dù từ “xử lý” chỉ có nghĩa là xử lý vật chủ - nó không phải là bản thân các Parasite biến mất như một thể linh hồn). Chín con còn lại, bao gồm Mia và Sullivan, trốn thoát tới Nhật Bản. Lina, ở Nhật Bản cho một cuộc điều tra khác, đã xử lý Parasite Sullivan, trong khi Mia thì tự huỷ ở cơ sở trường Đệ Nhất. Trong khi đó, Kuroba Mitsugu và băng nhóm của ông ta đã quét sạch bảy Parasite còn lại. Trở lại USNA, ba Parasite bị xử lý đã tìm thấy vật chủ mới và sống lại, sau đó đến Nhật. Nỗ lực hồi sinh được thực hiện cho chín Parasite bị xử lý ở Nhật, như một kết quả thì tám con, không kể Pixie, đã sống lại. Sau đó, Tatsuya và nhóm của cậu đã thành công phong ấn ba Parasite trong trận chiến. Thậm chí với tám con còn lại, thì ba vật chủ bị phong ấn đã bị trộm bởi Đội Phản Gián số 3, và sau đó ba Parasite lại một lần nữa hồi sinh. Mười một Parasite còn lại là số lượng cuối cùng.

Chương 13 Edit

"---Trời ơi, cậu không nghĩ như thế là quá sức tồi tệ sao, mình bị bẽ mặt ngay trước mặt mọi người, trước mặt mọi người đó."

Cái cảm giác bối rối có thể cảm nhận thấy rõ trong giọng nói the thé nữ tính kia và cả lời đáp lại cũng vậy.

[...Nhưng đây cũng là lần thứ tư rồi mà.]

Giọng nói đáp lại cũng là giọng của con gái, một cô con gái đang ngái ngủ.

Sự khác biệt giữa tâm trạng của cặp đôi đang nói chuyện qua điện thoại này giống y như sự khác biệt về nhiệt độ giữa mùa xuân và mùa hè vậy.

Nhưng điều đó có lẽ cũng chẳng thể trách được. Chỉ có mỗi Honoka là có lý do để mà bị kích động còn Shizuku lại có lý do để biện hô cho cái sự ngái ngủ của mình.

Honoka bị kích động là có lý do. Bí mật vốn chôn chặt trong tim bấy lâu giờ bị lộ tẩy bung bét hết cả. Không chỉ có những ước ao và tình yêu đang ngự trị nơi trái tim cô giờ như thể bị tước đoạt, dù cho là chính bản thân cô ấy cũng nghĩ rằng làm thế thì cũng có phần hơi làm quá trầm trọng trong thời đại này. Nhưng những khát khao mà cô chẳng thể tự mình bộc lộ nên lời giờ lại bị một kẻ khác nói ra, như thế là quá đủ tủi hổ rồi, song Honoka không chỉ bị bóc trần trước mắt người ấy, con người đã và đang cướp lấy tâm trí cô, mà là cả trước bao nhiêu người khác nữa, vì thế cái cảm giác tủi hổ của cô cũng là điều khó mà trách được. Thực tế rằng cái người nói ra những xúc cảm trong cô lại không phải là con người mà lại là một thực thể robot người hầu được con ký sinh điều khiển chẳng hề làm cho Honoka thoải mái chút nào.

" Đó không phải là vấn đề, vì mình đã bị bêu riếu quá thể mà."

Honoka yêu cầu cô bạn an ủi mình bằng giọng điệu ủ rũ như vậy đó. Trông nét bĩu môi hờn dỗi của Honoka làm cho cô gái Shizuku đang hiện ra giữa màn hình chỉ còn biết khẽ thở dài.

[Mình hiểu rồi nhưng mà cũng nên hiểu cho vị trí của mình dùm chứ. Cậu có biết giờ là mấy giờ không?]

Bên cạnh đó, Shizuku cũng có lý do thuyết phục để đòi hỏi 'Mình muốn ngủ'. Vấn đề đơn giản ở đây là thời gian, không, thực chất mà nói thì đó là sự chênh múi giờ. Nhằm nhấn mạnh thêm cho luận điểm của Shizuku, một cái đồng hồ ba kim xuất hiện che kín cả khung hình hiển thị. Cây kim ngắn của chiếc đồng hồ Ả rập thiết kế kiểu cổ đang chỉ vào giữa IV và V. Tokyo và Berkeley (California) chênh nhau đến bảy tiếng. Nếu giờ là 9h30 tối giờ Tokyo thì ở Berkeley sẽ là 4h30 sáng.

[Sao cậu không cố chờ thêm hai tiếng nữa chứ?]

Shizuku càu nhàu ra mặt, cũng là lẽ thường tình thôi. Thậm chí cho đến lúc này, hai mí mắt của cô trông cứ như chỉ chực sụp xuống. Và tất nhiên, nét mặt của Honoka chuyển sang vẻ hối lỗi và hai bờ vai cô như nép chặt lại.

" Mình cũng đã đợi khoảng một tiếng rồi đó chứ, nhưng..."

Nghe lời xin lỗi của cô bạn, đôi mắt buồn ngủ của Shizuku khẽ nhấp nháy và cô thở dài vẻ chấp thuận.

[Bao nhiêu năm rồi mà tính cách của cậu chẳng mấy thay đổi gì cả......]

" Mình, mình lúc nào cũng làm phiền cậu......."

[Đừng bận tâm làm gì..... nếu cậu để ý đến giờ giấc hơn một chút.]

" Ừm... Mình xin lỗi."

Lướt ánh mắt chằm chằm vào màn hình hiển thị hình ảnh cô gái Honoka chẳng còn biết tìm thêm lời xin lỗi nào hơn nữa, Shizuku, lại một lần nữa, thở dài. Lúc đó cô ấy có lẽ cũng đã rũ bỏ được cơn buồn ngủ của mình với cái sự thở dài đó, đôi mắt không còn lim dim nữa và nét mặt của cô có gì đó khá kiên định.

[Tuy nhiên, việc đó xét ra thì cũng có cái hay đó.]

Giọng nói của cô ấy vẫn đều đều --- như thường lệ và âm điệu của cô thì đầy dứt khoát.

"Gì? Gì? Chẳng có gì hay ở đây cả."

Giờ thì lại chối đây đẩy mấy lời nói an ủi của Shizuku rồi, cô gái Honoka này chưa gì đã quên đi làm sao mà cô ấy trông thảm hại như vầy cho đến lúc này mà cứ thế gắt gỏng với Shizuku.

[Nhưng, chẳng phải là cậu cũng chẳng thể nào tự mình nói ra những lời ấy phải không nào?]

Tuy nhiên, Shizuku không phải là vô ý mà dụng cái từ 'hay' ở đây. Có thể là do âm điệu của cô hoặc cũng có thể là do cái cách cô đặt vào ngữ cảnh, và chỉ một lời đó thôi cũng khiến mấy sự phản đối của Honoka nhanh chóng bị làm cho tắt ngấm.

[Cậu có biết là cậu có xu hướng phụ thuộc không?]

"Xu hướng..."

Honoka phản ứng bằng cách cố phủ nhận điều đó nhưng rồi có lẽ cô ấy cũng không nghĩ rằng mình có thể chối bỏ được, thậm chí với cả chính bản thân mình. Nhạt nhòa dần và tan biến vào hư không, những lời phản đối của Honoka giờ là như thế đó. Đôi mắt của cô như muốn tránh đi cái ánh nhìn của Shizuku, ánh nhìn chằm chằm một cách cố ý qua màn hình ---- nói chính xác thì cô ấy gần như chỉ còn khẽ hé nhìn.

[Honoka, cậu biết chúng ta thân với nhau bao nhiêu năm rồi chứ.]

Để ăn chắc, với giọng nói từ tốn truyền cảm, Shizuku tung đòn đánh cuối.

"... Nhưng, mình chẳng biết làm sao."

Honoka thừa nhận điểm mà Shizuku chỉ ra với giọng nói nửa hồ nghi nửa cam chịu.

"Rốt cục thì mình cũng là con cháu của những "Elements" mà."

Tính cách là do di truyền à? Shizuku thầm nghĩ lòng đầy nghi ngờ, song nếu cô có tranh cãi về điều đó thì cũng chẳng đi đến đâu cả. Mà bên cạnh đấy cô cũng hiểu là tranh cãi vấn đề đó không phải là thứ cần phải làm ở đây.

[Mong muốn dựa vào bờ vai của ai đó thì cũng chẳng phải là tốt hay xấu gì cả. Không phải tất cả những người từng là lãnh đạo cũng có xuất phát điểm là phải phụ thuộc vào ai đó, và mình nghĩ những điều đó vẫn đang vận hành khá tốt trong thế giới này]

Không còn nghe lời trách móc nào từ cô bạn, ánh mắt của Honoka hiện rõ nét do dự, và rốt cục thì cũng là đã trở về với vẻ bình thường vốn có.

[Điều mà mình muốn nói là Tatsuya-san cũng là một người khá tốt để Honoka nương tựa vào.]

Đôi mắt hai người họ nhìn vào nhau thông qua chiếc camera, những lời nói của Shizuku như thể là cô ấy đang cẩn trọng đưa ra những hướng dẫn chi tiết vậy.

"Cậu cũng nghĩ như thế ...sao?"

Shizuku gật đầu không chút do dự, băn khoăn trước câu hỏi dè dặt của Honoka.

[Mình tin về cơ bản Tatsuya không phải kiểu người mà chỉ thực hiện điều mà ai đó muốn một cách nửa vời. Mà cậu ấy là người sẽ thực hiện chính xác điều mà họ mong muốn."

"Ý của cậu là nếu mình không nói ra rõ ràng thì cậu ấy sẽ không hiểu phải không?"

"Đúng thế. Bên cạnh đó cậu ấy là một con người vô cùng chính trực.]

"Ưm, về điều đó thì... ?!"

Câu trả lời của Shizku làm cho Honoka buột miệng bẽn lẽn hỏi.

[Kể cả nếu cậu ấy có thực hiện những gì mà cậu nói thì cậu ấy cũng sẽ không ép cậu làm mấy trò dâm tà đâu, ý của mình là thế.]

Quá thẳng ---- thẳng đến mức có bị chê trách là dâm tà cũng chẳng cãi được.

Nét mặt của Honoka đỏ rực hết lên, đôi mắt liên tục hấp háy.

Ẩn dưới nét đỏ rực của cô ấy, lất phất đâu đó một nét hối tiếc thoáng qua.

[Honoka, hay là cậu muốn khi tiếp cận cậu ấy thì phải có chút cưỡng ép à.]

"Shizuku!"

Honoka thét lên, ánh mắt nhìn vào màn hình trông đầy giận giữ. Song đáp lại phía bên kia nét mặt của Shizuku như muốn nói "Nhưng, đúng là thế còn gì."

"Đủ rồi."

Dù cho cô ấy hờn dỗi quay mặt đi.

"……"


"……Shizuku."

Thì đúng như tiên liệu người cuối cùng cũng phải chịu thừa nhận và cất tiếng nói đầu tiên là Honoka.

"Giờ mình phải làm sao đây?"

[Điều duy nhất mà cậu có thể làm là phải tiếp tục tiến lên.]

Shizuku không có nhiều kinh nghiệm trong mấy truyện tình cảm lãng mạn thế này. Có thể nói à kinh nghiệm của cô ấy khá là 'hom hem' so với một cô gái tuổi teen đồng trang lứa ở đất nước họ trong thời đại này. Dù là vậy thì cô ấy vẫn cho cô bạn đang mắc kẹt trong mê cung bởi chính cái đống suy nghĩ rối rắm của mình một cú thúc làm vỡ ra mọi điều chỉ bằng một câu xác nhận đơn giản.

"Đến giờ, mình cũng định rằng mình sẽ làm tất cả để tiến lên, nhưng..."

[Chỉ định thì vô ích thôi. Tình địch của cậu rất mạnh đấy.]

"Tình địch...?"

[Chiến thắng Miyuki khó đó.]

"Miyuki? Nhưng mà Miyuki và Tatsuya-san là---"

[Là anh em, thì sao?]

Shizuku gạt phắt cái lối phản biện thông thường của Honoka chỉ với một từ. Cái 'sao' đơn giản đó hàm ý sắc thái rằng 'Mình biết điều đó. Vậy thì có vấn đề gì chứ."

"Nhưng, thế, thế thì..."

Ánh mắt sửng sốt, Honoka lắc đầu lia lịa trước mặt camera. Song trong mắt Shizuku người bạn của Honoka đã quá lâu thì cô ấy thấy cô bạn mình không thực sự là quá sốc trước điều đó.

[Honoka, không thể có chuyện cậu bám lấy Tatsuya-san chỉ vì muốn mỗi chuyện 'ấy' đúng không.]

"Tất-tất nhiên là không! Ưm, mà cũng không phải là mình hoàn toàn không thấy thích thú gì mấy việc nọ việc kia, nhưng mà..."

Trông ánh mắt bồn chồn như thể muốn nói 'cái cậu này đang nói gì thế' của Honoka, Shizuku chỉ đứng đó nhìn. Nhưng nếu cô ấy cứ im lặng thì Shizuku mới là chính người cảm thấy không thoải mái. Shizuku buộc phải loại bỏ điều đó khỏi cuộc trò chuyện này.

[Huyết thống chỉ thành vấn đề với những thứ đại loại thế. Nếu cậu chỉ cần ở cạnh bên ai đó là đủ để cậu vui thì huyết thống khi đó sẽ không còn là trở ngại. Mình cũng đã từng hỏi mấy điều tương tự thế.]

"...Sao cơ?"

Cô ấy hỏi ngay, nét mặt của cô khi đó.... trông nửa như không muốn hỏi, nửa lại không thể không hỏi.

[Rằng cậu ấy nghĩ sao về Tatsuya.]

"... Và?"

[Cô ấy có yêu anh trai mình không?"

"Ư...tất nhiên là...."

Nét mặt tái đi, nhưng cô không thể thét lên, cô ấy cứ lầm bầm lầm bầm.

[Không phải là ý yêu mến ở đây, ý của mình là tình yêu thực sự.]

" ...Ơ?"

"Ý của mình là cảm xúc của một cô gái với một người con trai ấy. Không chỉ đơn giản là 'em gái của anh ấy'?]

"?"

Song các thông tin mà Shizuku cứ nhỏ giọt đưa ra làm cho cô ấy bị đặt vào thế khó xử không biết làm sao để mà cắt nghĩa ra ý tứ từ những lời của cô bạn.

[Tuy nhiên...]

"Tuy nhiên?"

Lúc Shizuku tỏ ra ngập ngừng, Honoka liền lặp lại y những lời cô vừa nói với ngữ điệu khác, thúc cô ấy nói tiếp.

[Mình nghĩ là kể cả cậu ấy không chính thức thừa nhận điều đó với chính bản thân mình thì thực tế Miyuki dành tình yêu mến sâu sắc cho Tatsuya-san như tình cảm của một cô gái dành cho người con trai.]

Cô ấy không còn chút ngập ngừng nào tiếp tục nói ra những nhận định thiên về giả thuyết của mình.

"Shizuku cũng nghĩ là..."

Dù cho suy đoán của Shizuku có đi ngược (?) một chút so với cảm quan thông thường thì Honoka cũng chẳng vì thế mà chối bỏ nhận định ấy.

[Đúng, vì thế, mình nghĩ cậu phải vượt mặt cậu ấy trước khi cậu ấy tự thừa nhận điều đó với chính bản thân mình.]

"Ý cậu là gì?"

Honoka không phải là đang cố giả vờ ngây thơ khi hỏi như vậy.

[Trước khi Miyuki nghiêm túc suy xét thì Honoka-san phải trở thành người số một nắm lấy trái tim của Tatsuya-san."

Những ngôn từ đậm hình ảnh và cả cụm từ nghe đầy vẻ tiềm tàng 'Miyuki nghiêm túc suy xét' giờ choán đầy tâm trí Honoka.

"Điều đó, không thể nào..."

[Lúc này thì tự mình từ bỏ là sai lầm. Tuy rằng việc hôm nay đúng là một thảm họa nhưng cậu có thể lợi dụng chính điều đó để quyến rũ cậu ấy.]

Shizuku tinh tế truyền ý chí chiến thắng qua những lời thì thầm thỏ thẻ vào Honoka ---bản thân cô cũng cảm thấy kích thích khi làm điều đó ---- bằng việc động viên cô ấy.

"Quyến rũ Tatsuya?"

[Đúng. Bằng cách nào đó cậu phải truyền đạt mọi xúc cảm trong cậu cho cậu ấy.]

"Làm thế thì mình có bị coi là cô gái phiền toái không......"

[Không sao đâu. Tatsuya chắc chắn không cảm thấy cậu là gánh nặng gì cho cậu ấy đâu.]

Những lời nói ấy không chỉ đơn thuần là trấn an. Có một niềm tin tha thiết như thế với một người cũng thực đỗi kỳ lạ nhưng Shizuku đúng thực lòng tin điều đó là sự thực.


◊ ◊ ◊


Cùng thời điểm khi mà Shizuku đang thổi ngọn lửa nhiệt huyết vào Honoka.

Tatsuya đang đối diện, mặt đối mặt với cô gái tên Lina đã biến hình thành "Angie Sirius".

Mái tóc đỏ rực tựa lửa cháy, đôi mắt chói vàng. Toàn bộ thân hình cô từ nét mặt lẫn chiều cao đều đã biến đổi. Dù bạn nhìn sao đi nữa thì cô ấy không còn giống như cô gái mang tên Lina nữa. Và dù cho không có cái sự che đậy do chiếc mặt nạ kia thì có lẽ cũng chẳng thể ai ngoài cuộc tìm ra được mối liên hệ nào giữa 'Angie Sirius' và 'Angelina Shields'. Không cứ rằng họ nghĩ chiếc mặt nạ ấy che dấu nét mặt cũng đồng nghĩa là giúp che dấu thân phận của cô.

Tatsuya thận trọng thăm dò bề ngoài của cô. Chẳng thể có chuyện anh ta bỏ ra hơn nửa tháng trời chỉ để chơi đùa không. Anh ta đã tập luyện chống lại đòn phép Matoi của Yakumo, phát triển cả đống phương cách để chống lại kiểu phép biến đổi thông tin, 'Parade'.

Có lẽ cũng nhờ kết quả của việc tu luyện. Hiệu quả do kiểu phép 'Parade' của Lina tạo ra chỉ dừng lại ở mức độ thay đổi bề ngoài mà thôi, và anh ta hiểu rằng thông tin tọa độ chưa hề được viết lại. Với mức độ kháng cự này thì kể cả nếu tọa độ có sai lệch Tatsuya nghĩ rằng anh ta vẫn có thể giữ cô trong tầm tấn công của chiếc CAD trong tay mình.

Cố nhiên anh ta không thể vì đó mà lạc quan. Nó chỉ có tác động đến bề ngoài của Lina thì cũng không phải lúc nghĩ rằng mọi chuyện sẽ đơn giản hay vì thế mà đánh mất sự thận trọng. Thay vào đó, cuộc đấu này hẳn sẽ chẳng có chỗ cho bất cứ sai sót nào. Không may là anh ta không thể đảm bảo rằng mình có trong tay sức mạnh phép thuật cần thiết để giữ cho thông tin tọa độ không bị viết đè.

(Nói ngắn gọn thì kiểu phép này làm hao tốn rất nhiều ma lực của anh ta)

Tiểu đoàn pháp sư thiện chiến nhất của quân đội USNA, 'Stars' đặt tên mã hiệu 'Sirius' cho người đứng đầu tổ chức. Đó cũng là pháp sư sở hữu khả năng phép thuật mạnh nhất. Cô gái này hẳn phải có đủ nguồn ma lực cho kiểu phép tập trung khi nãy.

Tia sáng lóe lên tấn công Tatsuya và Chiba Natsugu tưởng như xé toạc cả màn đêm. Đòn tấn công ấy có lẽ thực tế là một tia plasma năng lượng cao. Nếu thế thì kiểu phép mà cô ấy tung ra là ----

(Có lẽ, không nghi ngờ gì nữa. Nó chính là kiểu phép 'Heavy Metal Burst')

Kiểu phép cấp chiến lược của Angie Sirius với danh nghĩa là một trong Mười Ba Vị Tông Đồ, 'Heavy Metal Burst'.

Cô ấy đã chuyển hóa những phân tử kim loại nặng thành dạng plasma năng lượng cao, kiểu phép giúp khuếch đại các ion điện tử từ mặt trời ra một khu vực rộng nhờ việc sản sinh hơi kèm lực đẩy điện từ cùng với sự gia tăng áp lực cường độ cao.

Điều bất ngờ là có khá nhiều người có kiểu phép giúp chuyển hóa vật chất thành dạng plasma ngoài 'Angelina Sirius' ra. Tuy nhiên chỉ việc ion hóa nguyên tử không thôi thì toàn thể plasma được phóng đi sẽ không thể tạo ra được đủ lực để triệt tiêu lực đẩy điện từ. Chỉ có mình Angelina Sirius là người duy nhất sử dụng được kiểu phép 'Heavy Metal Burst' với tốc độ và ở mức độ này, vì chỉ có cô ấy mới thực sự có thể thực hiện chu trình tái cấu trúc lại các nguyên tử thành dạng đám mây và duy trì việc tạo ra plasma một cách ổn định.

Song 'Heavy Metal Burst' vốn được cho là một dạng phép thuật tỏa ra luồng plama năng lượng cao ra khắp mọi hướng từ điểm bắn. Nhưng rõ ràng là dòng plasma tấn công Chiba Natsugu lại là ở dạng chùm tia có hướng bắn xác định.

(Không hẳn chỉ là luồng bắn được tụ lại. Tầm bắn...... phạm vi ảnh hưởng cũng đều được kiểm soát.)

Luồng plasma bắn xuyên qua Naotsugu nhưng không một tòa nhà nào trên phố xung quanh anh ta bị phá hủy vì dòng plasma không hề tác động đến chúng. Có lẽ đi kèm với phát bắn plama ấy là một kiểu khởi động thức có khả năng làm suy giảm dòng năng lượng plasma sau khi nó xuyên qua mục tiêu cần tấn công, hoặc cũng có thể là cô ấy đã tạo sẵn một thiết bị ngắt giúp cô ấy có thể chặn xung bắn ra sau khi chạm đến điểm cuối.

Làm thế nào mà cô ấy có thể làm thế được? Anh ta chẳng thể trả lời được nếu chỉ được quan sát nó có một lần, nhưng có lẽ là----

(Có khi nào là 'nó' chăng?)

Anh ta chưa bao giờ nhìn thấy thứ đó trên tay Lina trước đây, đó cũng có thể là một khả năng dễ xảy ra. Có thể đúng có thể không, song rõ ràng đó là một dạng thiết bị phụ trợ trong việc kết tạo phép thuật do phía USNA phát triển. Nếu anh ta không rơi vào tình huống hiện giờ thì có lẽ anh ta có thể đứng đó mà trầm trồ khen ngợi cho sự vượt trội của kiểu kỹ thuật này rồi.

(Nhưng giờ nó lại chính là mối họa tiềm tàng nhất.)

Anh ta vẫn chưa thể nào hiểu rõ tường tận về hệ thống kiểm soát luồng plasma nhưng chưa hiểu rõ không có nghĩa là anh ta không hiểu chút gì về nó cả. Nếu anh ta được 'nhìn' thêm một lần nữa thì anh ta có thể đưa ra được phương thức phòng chống. Liệu anh ta có quá lạc quan với khả năng 'nhìn' của mình không? Tatsuya ngay lập tức bác bỏ sự phỏng đoán ấy. Mọi phỏng đoán vào lúc này chỉ làm hại anh ta.

Thay vào đấy, đó chính là vấn đề.

(Nếu mà anh ta tung ra một đòn đánh trực diện thì liệu anh ta có còn đủ sức để phản đòn hay không?)

Chống lại những chiêu tấn công vật lý, Tatsuya sở hữu cho mình khả năng tái sinh vốn anh ta không thể kiểm soát, nhưng rốt cục thì tất cả những gì anh ta làm được là 'tái tạo' chứ không thể 'chặn đánh'.

Việc mất kiểm soát phụ thuộc vào mức độ thương tổn, chứ không phải là nhờ tần suất sử dụng chiêu thức.

Luồng plasma lúc ấy đạt tốc độ ánh sáng. Nhanh hơn rất nhiều lần so với tốc độ âm thanh, đó là lý do vì sao mà ánh chớp được nhìn thấy trước khi tiếng sấm vang tới. Tốc độ ánh sáng nhanh hơn cả triệu lần so với tốc độ âm thanh.

Và trong dòng chảy thời gian thì khoảng cách sáu mươi mét chỉ cần mất chưa đầy 0,2 mili giây. Gần như là tức thì. Khiến cho việc tránh được đòn đánh cũng tựa như nhiệm vụ bất khả thi.

Tuy nhiên......

(Nếu cơ thể phải di chuyển với tốc độ như vậy kể cả hơi ga có rất loãng đi nữa thì chắc chắn sẽ phải tạo ra sóng xung kích. Nhưng rõ ràng ở đây thực tế không hề có sóng xung kích đồng nghĩa rằng cô ấy ắt hẳn đã chuẩn bị một vài công cụ nào đấy từ trước để tránh điều đó xảy ra.)

Nếu anh ta có thể cảm nhận thấy nguồn 'phát' thì cơ thể của anh ta có thể tránh khỏi tầm xạ kích.

Tatsuya huy động toàn bộ giác quan của mình và trừng mắt nhìn về phía Lina.

Trong màn đêm bị xé toạc bởi ánh đèn đường, ánh mắt Lina chỉ liếc lướt qua, tránh tầm mắt của Tatsuya, nhưng rồi đột ngột quay ngoặt đi, và lại quay lại nhìn cùng một nụ cười thoảng qua trên môi.

Rõ ràng cô ấy đang mời gọi anh ta.

Tatsuya bối rối.

Không còn nghi ngờ gì nữa đây là một cái bẫy, nhưng nếu có là bẫy đi nữa thì Tatsuya cũng nằm trong miệng bẫy từ lâu rồi.

Kể cả là anh ta có bỏ qua lời mời gọi của cô ấy thì anh ta cũng không nghĩ là cô sẽ để cho anh ta toàn thân lành lặn mà về.

Thậm chí nếu anh ta có cố thoát khỏi sự truy sát của đối phương thì cũng không có gì đảm bảo chắc chắn là sẽ không nổ ra một trận đấu súng ngay tức thì tại đây.

Trước ánh nhìn của cái người vẫn còn đang phân vân xem quyết định sẽ làm gì tiếp theo, đôi chân Lina khẽ đạp nhẹ xuống nền đường.

Và cũng phá vỡ luôn sự do dự của anh ta.

Trong khi cô chạy hay đúng hơn là nhảy thì mái tóc đỏ rực lại bùng lên như một ngọn lửa.

Bỏ lại Naotsugu, vốn đã bị tê liệt vì cơn co giật của mình, Tatsuya thi triển kỹ năng kiểm soát trọng lực giống như Lina và đuổi theo.

◊ ◊ ◊


"Thiếu tá Sirius đã tiếp cận mục tiêu!"

"Hồi đáp?"

"Vẫn chưa!"

Những người trong căn phòng chỉ huy bí mật vốn được cắt cử đến chi nhánh Nhật Bản phục vụ cho chiến dịch của phía USNA giờ rơi vào trạng thái hoảng loạn nhất định.

Chiến dịch truy bắt đã vượt khỏi tầm kiểm soát của họ ngay từ bước đầu, nhưng điều đó chẳng làm cho Virginia Baran dao động.

Sự can thiệp của một quân binh dường như là mật vụ của quân đội Nhật vào vụ việc là điều đã dự đoán được.

Nguyên do ở đây là một điều hoàn toàn khác.

Chính sự tự ý rời khỏi vị trí của Lina mới là điều gây ra cơn hoảng loạn này.

Tuy Chỉ Huy Trưởng của Stars, 'Sirius' có quyền được tự ý hành động độc lập, song cô ấy đã vi phạm quân luật vì đã không báo cáo lại. Nhưng, giờ chiến dịch của cả đội đang tiến hành. Đây không phải là lúc đưa ra đề nghị sự cho phép hành động cho những gì mà bạn coi là đúng.

Và Barans cũng đã cấp toàn quyền sử dụng cho bản thân Lina, nhưng việc sử dụng nó ngay giữa phố là điều mà cô không lường được.

"Mục tiêu đang truy đuổi theo Thiếu tá Sirius."

Nghe lời báo cáo mới đưa, không khí trong phòng điều phối lấy lại được đôi chút sự điềm tĩnh.

Suy xét đến việc dọn dẹp chiến dịch này bao gồm cả việc triệu hồi lực lượng StarDust, cô lại cảm thấy nhức óc. Nhưng, lúc này thì họ đã quay trở lại quỹ đạo của mình --- Giờ đó là tất cả những gì mà Trung Tá Barans nghĩ đến.

(Có thể mình sẽ buộc phải đình chỉ chiến dịch này...)

"Triệu tập lực lượng thám báo."

Người chỉ huy khéo léo giấu đi sự bực dọc khỏi giọng nói của mình khi cô đưa ra mệnh lệnh.


◊ ◊ ◊


Những ánh đèn chào đón rực sáng khắp thành phố nhưng có một nơi, nơi đây ánh đèn lập lòe đứt quãng.

Đêm trăng nơi Tokyo, nơi bầu trời đêm trở thành tấm nền trắng.

Công viên nơi anh ta bị dẫn dụ tới là ngưỡng cửa bắt đầu cho những bóng đèn điện ấy.

Không, gọi nó là một bãi đất trống thì đúng hơn là công viên. Những hàng rào vẫn còn đó, nhưng chẳng có chỗ nào gọi là khu vui chơi kể cả những băng ghế dài cũng chẳng thấy đâu. Chẳng có gì hơn ngoài chút dấu hiệu của những ánh đèn đường. Có lẽ, trong thời kỳ chiến tranh, nó là bãi đất công để nhằm mục đích làm nơi tránh trú ẩn khi thảm họa xảy ra nhưng khi bước vào quá trình tái thiết mọi người đã lãng quên nơi này.

Dưới ánh đèn khi tỏ khi mờ, mái tóc vàng ánh của Lina hiện ra.

Và màn đêm đen chụp lấy mái tóc ấy tựa như một chiếc mũ.

Khi ánh mặt trời vừa tắt nhường chỗ cho đêm tối, thì ta đã chẳng thể còn thấy ánh trăng hay vì sao khi bầu trời bị che lấp bởi những đám mây. Song chỉ bằng một cái liếc nhìn anh ta hiểu rằng điều đó xảy ra không chỉ là do vậy.

Ma Thuật Hệ Ánh Sáng rõ ràng đã được sử dụng ở đây để che mắt những loại vệ tinh giám sát hay máy ảnh đặt trong tầng bình lưu.

Giờ, ở ngay chốn này đây, anh ta đã chính thức bước vào thiên la địa vọng do kẻ địch giăng ra.

Nhưng cũng chính vì anh ta biết rằng mình đang lao đầu vào rọ nên anh ta khi ấy cũng chẳng tỏ vẻ gì là ngạc nhiên hay bối rối. Thay vào đó điều mà Tatsuya không lường tới lại là việc không có bất cứ dấu hiệu nào chứng tỏ có kiểu phép nào khác được sử dụng ngoài kiểu phép che giấu kia.

(Họ không thích việc đồng đội can thiệp sao......)

Nói ngắn gọn thì kiểu phép mà Lina đang dùng là một kiểu kỹ thuật giúp cô tăng lợi thế cho dạng đòn đánh đơn nhất hơn là dạng tấn công trên diện rộng mà khi đó cô lại buộc phải để ý đến những người đồng đội của mình.

Xóa bỏ cái vỏ bọc ảo ảnh bề ngoài của mình có lẽ là nhằm giúp tâm trí cô có thêm sự tập trung cho đòn tấn công.

(Đúng như mình nghĩ, chính là nó, 'Heavy Metal Burst')

"Tatsuya"

Anh ta vừa mới thầm nhẩm lại dòng suy nghĩ ban đầu về tên gọi đòn đánh của cô, Lina liền nói.

"Tôi không nghĩ là cậu lại đi tới đây một cách khinh suất như vậy đó."

“Dù sao thì cứ để bị theo đuôi mãi cũng phiền toái lắm.”

Nghe câu trả lời kiêu ngạo của anh ta, Lina cười nham hiểm.

“Cậu tự tin quá đó. Nhưng cái tự tin đó vào tình cảnh này lại là kiêu ngạo đấy.”

Đối đầu với Tatsuya, Lina hai tay giữ chặt lấy một vật.

“Tatsuya, đầu hàng đi. Tôi không biết cậu làm thế nào mà vô hiệu hóa được phép thuật, nhưng cậu sẽ không thể nào vô hiệu hóa được chiếc Brionac này đâu.”

Với Lina, lời cô đưa ra chỉ đơn thuần là yêu cầu đối thủ đầu hàng.

(Bri-on-nac…..Brionake? Hay ‘Brionac’?)

Nhưng, chính nó, chính tự Lina đã cung cấp mảnh ghép cuối cùng để gần như hoàn thiện câu đố đã bày ra từ lâu trong tâm trí Tatsuya.

Cái tên đó có ý nghĩa đối với anh ta.

Và khi cái tên giúp hóa giải bài toán thì một phần thuộc tính của thứ đó cũng được hé lộ.

Nhưng chính lúc ấy, khi tâm trí Tatsuya bị xâm chiếm khi rà soát lại những ý tưởng vừa lóe lên, thì Tatsuya quên đi mất việc đáp lại lời yêu cầu của Lina.

Và Lina coi sự im lặng đó như là sự phủ nhận.

Không thể nói rằng cô đã quá vội vàng.

Cô ấy tuy quên mất việc gia hạn cho đối thủ một khoảng thời gian nhưng việc không đáp lại lời yêu cầu đầu hàng thì điều đó cũng tương đương với việc không chấp nhận yêu cầu ấy.

Lina siết chặt cạnh ngang được gắn ở mặt bên của vật thể ấy.

Phần đó không có gì phải nghi ngờ nữa, nó có chức năng tương tự vói báng của khẩu súng.

Chạy dọc hai phần ba kết cấu phía dưới của vật thể dài 80 cm mang tên Brionac, một dòng chuỗi xoắn psion phóng ra, cùng với đó tại chỗ đối diện với báng súng, một kết cấu xy lanh dài cỡ 40 cm gắn ở mặt trên của chiếc Brionac và từ đó Ma pháp thức được khởi tạo trong chớp mắt. Tatsuya nhận ra nó và định kết xuất kiểu phép Gram Dispersion nhưng ---- cũng nhận ra là đã quá trễ, nên lại ngưng việc thi triển.

Đầu chóp của thiết bị ấy lóe sáng.

Một tia sáng mảnh sướt qua cánh tay phải của Tatsuya.

Nhưng dù chỉ là sướt qua ---- cánh tay phải từ khuỷu tay trở xuống bị thổi bay, tan thành cát bụi.

Cả cơ thể anh ta khẽ rung lên vì đòn tấn công.

Tatsuya không cố cưỡng lại lực tấn công, anh ta lợi dụng chính nó để đẩy cơ thể mình về chỗ khung hàng rào.

Lina bỏ tay khỏi báng súng, trông cách thao tác chiếc Brionac khiến ta tưởng như trên tay cô là một chiếc thương hay cái gì đó tương tự vậy.

Và rồi cô vung chiếc ‘thương’ ấy chém vào không khí một vệt ngang vào thẳng phía hàng rào nơi Tatsuya đang ẩn nấp.

Những ngọn cây bắt lửa bùng cháy còn chỗ từng là hàng rào giờ trơ trọi mấy bụi cây.

Luồng plasma không chạm được đến Tatsuya vốn đang ẩn mình ở phía sau chúng.

Quỳ một bên gối cùng bả vai bên phải cố tình hạ thấp để che đi một phần cơ thể, Tatsuya ở đó nhìn thanh kiếm plasma chói lòa phút chốc đã tan biến trước tầm mắt.

“Brionac… cái tên đó có gốc là ngôn ngữ Brythonic (TL note: Là một nhánh trong ngôn ngữ Celtic được sử dụng chủ yếu tại Anh và Ai-Len.). Nó chính là một trong những vũ khí của thần Lleu- vị thần ánh sáng trong thần thoại Celtic. Cái tên đó, chẳng có lẽ các người muốn tái tạo một thứ vũ khí trong thần thoại ư?”

Mknr v11 38

Vẫn với tư thế ấy, Tatsuya gặng hỏi Lina khi cô chậm rãi bước tới chỗ anh ta.

Âm giọng không bị cơn đau làm cho ảnh hưởng, sức chịu đựng của cậu ta có vẻ tốt đấy, Lina thầm nghĩ.

Những bài tập huấn toàn diện để chống lại sự tra tấn cũng chẳng phải gì lạ lẫm trong lực lượng biệt kích.

“Cậu quan tâm đến điều đó làm gì? Cái mạng của cậu đang như chỉ mành treo chuông đó.”

Từ bên trong vật đó, ma pháp thức lại được thi triển.

Đám bụi kim loại đông tụ dưới tác động của phép thuật giờ tan rã chuyển hóa thành luồng plama năng lượng cao.

‘Luồng plasma năng lượng cao’ được tạo ra bởi phép thuật, nhưng tạo hình cho dòng plasma ấy lại thay đổi phụ thuộc vào ý muốn của Lina.

Lưỡi kiếm nóng sáng lách tách dí sát vào chóp mũi anh ta, và ngay khi ấy, mảnh ghép cuối cùng của trò xếp hình trượt vào đúng vị trí của nó.

“Điều đó làm tôi bận tâm đấy. Con người ta khi đặt tên thường đều có ý nghĩa gì đó cả. Brionac là một chiếc thương với đầu ngọn thương tạo ra một dạng ánh sáng thẩm thấu và nổ tan một khi tiếp xúc với đối phương, có lẽ gọi nó là cái thương bắn ra vô hạn đạn ánh sáng thì đúng hơn. Tuy rằng trong trường hợp này thì không hẳn là vô hạn.”

“Các người đã lấy ý tưởng từ thần thoại, sao chép và tái tạo lại một vũ khí trong thần thoại, Brionac.”

“Hiện thực hóa lý thuyết FAE… Quả thật đúng là những kỹ sư của USNA.”

Cho đến lúc đó thì Lina chẳng tỏ vẻ gì là hứng thú tới lời nói của anh ta cô đang nghe, nhưng khi cô ấy nghe thấy cụm từ FAE, mắt cô trợn trừng, nét mặt đơ cứng.

“…Làm sao cậu biết về cái lý thuyết FAE đó.”

Nhìn vẻ kinh ngạc của Lina, Tatsuya cũng cảm thấy ngạc nhiên.

“Chẳng có gì kỳ lạ cả. Vì lý thuyết FAE ban đầu đã được công bố trong một thời gian ngắn bởi chính một phòng thí nghiệm chung của cả hai phía Nhật Bản và USNA.”

“Phòng thí nghiệm đó là tối mật! Hơn nữa tất cả tài liệu của phòng thí nghiệm đó đều đã bị tiêu hủy rồi!”

“Không, chúng không hẳn là đã bị tiêu hủy hoàn toàn. Cái thứ vũ khí tái tạo lại thần thoại trên tay cô chẳng phải là minh chứng rõ ràng sao?”

Nhìn chăm chú vào chiếc Brionac của Lina,

"FAE — Free After Execution."

Cái tên gợi cảm xúc sâu sắc.

“Ở Nhật thì nó còn được gọi là lý thuyết về điều khiển hiện tượng sau khi được tạo ra nhưng cái tên Free After Execution thì thể hiện rõ ràng hơn dạng lý thuyết này. Hiện tượng hình thành nhờ sự chuyển hóa dưới tác động của phép thuật bản chất đều không phải là những hiện tượng của thế giới này. Trong khoảnh khắc ngay sau thời điểm chuyển hóa các ràng buộc vật lý đã bị tác động và những định luật trở nên lỏng lẻo. Mà có lẽ tôi nên nói đó là khoảng trễ ngắn trước thời điểm các định luật vật lý định hình lại sau ảnh hưởng do phép thuật tạo ra, như thế thì đúng hơn.”

Những lời giải thích với cái giọng thuyết trình chẳng lấy gì làm phù hợp ở đây, nó tạo ra một khoảng rỗng kỳ bí chen vào giữa trận chiến chết chóc.

“Theo lý thuyết FAE, nếu dòng plasma được phép thuật tạo ra vốn được cho là dễ dàng bị phân tán hỗn độn lại có thể dễ dàng điều khiển hướng di chuyển của chúng mà không cần nhờ tới sự đóng băng tức thời, plasma có thể chuyển từ dạng siêu nóng thành dạng ở nhiệt độ phòng trong bất cứ khoảng thời gian nào khiến nó trở nên vô hại. Đó chính là việc kiểm soát bản chất của sự hỗn độn vì thực tế việc duy trì một trạng thái ổn định là điều hoàn toàn có thể. Và phương pháp là như vậy.”

Lina bõng quên bẵng đi việc ngắt ngang bài thuyết trình dài dằng dặc của Tatsuya mà bất giác ghì chặt lấy chốt chiếc Brionac.

“Tuy nhiên, nếu có ý định lợi dụng khoảng thời gian trễ của các định luật vật lý giả định bởi lý thuyết FAE thì thực tế ra nó chỉ xảy ra trong khoảnh khắc. Đã có nhận định rằng một pháp sư vừa mới thi triển một kiểu phép thì không thể nào tạo ra thêm những điều kiện để cấu thành một hiện tượng khác có cấu trúc hoàn toàn mới.”

Đến điểm này, Tatsuya tạo vẻ mặt hơi chút khinh khỉnh.

“Đó là sự thực. Chỉ chưa quá một mili-giây để xác định hiện tượng, và đấy là điều con người không thể làm được.”

Và rồi nét mặt anh ta chuyển sang vẻ hoàn toàn ngạc nhiên, thật lòng là vậy.

“Nhưng làm được điều đó…… bên trong một hàng rào tách biệt với ảnh hưởng của những định luật định hình thế giới này, phép thuật được thi triển để nhằm gia tăng khoảng thời gian trễ ấy của các định luật.”

Đó là biểu hiện của cảm xúc, nơi phần nam tính luôn mong mỏi hướng đến với con đường của khoa học trong Tatsuya.

‘Tôi với tất cả sự khiêm nhường của mình bày tỏ lòng kính phục con người đó. Dũng cảm vượt qua cả những định luật vật lý. Con người tạo ra “Brionac” quả thật là một thiên tài.”

"Tatsuya!"

Cái người từ nãy đến giờ nghe Tatsuya nói, Lina đột nhiên cất cao giọng. Bàn tay cô đã rời khỏi thanh kiếm plasma kia, nhưng rồi cô ấy ngắt lời Tatsuya, xiết chặt đôi bàn tay mình và lại một lần nữa thanh kiếm đó lạnh lùng nhắm hướng chuẩn bị tấn công anh ta. ---Giọng nói của cô khi ấy là giọng nói của một người cố gượng ép lấy lại cái tình thần chiến đấu đã lạc lối ở chốn nào.

“Tôi sẽ nói thêm một lần nữa. Đầu hàng đi! Cậu không thể thi triển chiêu thức đặc biệt của cậu chỉ với mỗi cánh tay kia. Cậu không còn khả năng chiến thắng tôi đâu!”

Nghe những lời ỉ ôi ấy của Lina, Tatsuya cười, một nụ cười hiểm ác. Nụ cười như thể không phải của con người, nó làm cô gái trẻ kia khẽ rùng mình. Một nụ cười tưởng như không thể đến từ cái người vừa mới cười với cô lúc nãy.

“Nếu cô có thể bắt được tôi, thì cô định muốn làm gì tôi nào?”

Nhung, dù cho nét mặt kia, giọng nói của Tatsuya chẳng hề lạnh lùng.

“Hay định thí nghiệm trên người tôi?”

Cái bẫy ngọt đã giăng ra, anh ta nhẹ nhàng lột trấn cái quỷ dữ của con người.

“Như những kẻ ấy ư?”

Nét thoáng buồn, Lina cũng đủ sắc bén để hiểu ý nghĩa đằng sau cái cụm từ ‘những kẻ ấy’ là ám chỉ đến phía Stardust. Sốc cùng với sức ép kết hợp khiến nét mặt Lina trắng bệch.

“Hiển nhiên… tôi từ chối việc bị biến thành một con vật thí nghiệm như thế.”

“Thế thì đừng manh động cho đến khi tôi tóm được anh.”

Đầu chiếc Brionac đang dí thẳng vào người anh ta, nhắm đầu gối chưa khuỵu xuống.

Nhưng rồi, Tatsuya lôi ra chiếc CAD dạng súng của mình ra, một biến thể của dòng Silver Horn, Trident, thọc thẳng vào nòng khẩu súng kia.

Bằng chính cánh tay phải tưởng như đã bị thổi tan thành cát bụi.

“Cánh tay đó!?”

Lina thét lên.

Một phần cũng vì sự bàng hoàng đó, mà khởi động thức của cô đã chậm một bước.

Tatsuya đã thi triển xong kiểu phép của mình.

Cái ‘nòng súng’ của chiếc CAD vừa được lôi ra ấy ---- chính là một dạng thiết bị hỗ trợ giúp anh ta nhắm thẳng mục tiêu xuyên vào bên trong lớp rào ngăn chặn.

Bên trong thứ vũ khí tái tạo lại thần thoại ấy, bên trong phần mà anh ta nhận định rằng đang ngập tràn thứ năng lượng tạo ra bởi pháp sư mạnh nhất USNA ‘Sirius’, kiểu phép phân rã Mist Dispersion được kích hoạt.

Các hạt kim loại vốn được hóa hơi ngay ở nhiệt độ phòng giờ như nổ tung từ nòng khẩu Brionac.

Áp lực từ luồng hơi phụt ra, khẩu Trident bị thổi bay khỏi cánh tay phải Tatsuya.

Song, Lina mới là người phải chịu lực tác động mạnh hơn.

Thứ cô đang xiết chặt trong tay dội ngược lại người cô.

Phản xung không mong muốn đó bật tung Lina và từng mảnh của chiếc Brionac ra sau.

Lực sốc vì đập mạnh xuống nền đất làm cho lớp giáp Cường hóa Eidos bảo vệ Lina bị suy yếu.

Thu lại chiếc Trident, Tatsuya liền thi triển phép ‘Tái Tạo’.

Anh ta tái tạo lại thông tin tọa độ liên quan bằng việc sử dụng dữ liệu từ cấu trúc chiếc CAD và bản thân anh ta như một điểm mốc, và chiếc Trident trở lại trạng thái như chưa từng có điều gì xảy ra.

Tatsuya bắn sáu phát đạn ‘phân rã’ nhưng chúng không có tác động gì được đến lớp chắn phép thuật của Lina, lớp chắn ấy vẫn phủ kín tay chân cô.

Nhưng chỗ khớp tay chân thì khác, anh ta có thể xuyên thủng một lỗ nhỏ qua chỗ đó, đủ rộng để đưa một cây kim xuyên qua. Bốn vết đâm siêu nhỏ nhưng lại làm Lina đau đớn tột cùng tựa như một cái giũa gọt mạnh vào trực tiếp dây thần kinh của cô.

Chẳng kịp thét lên đâu đớn, tâm trí cô đã rơi vào trạng thái vô thức.

Tâm thức cô giờ đã bị màn đêm trắng lòa nuốt trọn.

◊ ◊ ◊


"Lina……"

Nhiệm vụ hoàn tất, Tatsuya quay trở lại chỗ Lina. Cúi nhìn tấm thân cô vẫn nằm sõng xoài trên nền đất, chẳng còn chút nhận thức, anh ta lẩm nhẩm từng lời thì thầm với cô biết rằng cô chẳng thể nào nghe thấy được.

“Em, nếu có thể rời bỏ khỏi bộ quân phục này càng sớm càng tốt thì cuộc sống của em sẽ tốt đẹp hơn.”

Chính sự mềm mỏng của cô, chính điều đó đã cứu anh ta trong cuộc đấu vừa nãy.

Chỉ suy xét đến năng lực chiến đấu không thôi thì chính Tatsuya mới là người gặp khó khăn nhiều hơn cả.

Ở phát bắn đầu tiên của cô ấy vốn thổi bay cánh tay Tatsuya, anh ta đã ngưng thi triển kiểu phép Gram Dispersion để tránh bị lực tác động lớn hơn; nếu anh ta tiêu hủy được thông tin quy định việc các plasma tạo thành chùm tia thì luồng plasma sẽ bị rã tan. Nhưng anh ta đã thua ngay từ khoảnh khắc chùm tia đã hội tụ, và nếu luồng plasma ấy phân tán rộng hơn khi cô ấy khai hỏa thì Tatsuya có lẽ không chỉ mất mỗi cánh tay phải không thôi; có khi cả nửa phần cơ thể đã tan thành tro bụi. Tất nhiên dù cho là vậy thì có lẽ cơ thể anh ta sẽ tái tạo lại chỉ trong khoảnh khắc, nhưng chính việc ấy lại chính là bước đệm tạo nên chiến thắng chung cuộc và nếu không có mánh khóe với cánh tay phải bị mất ấy thì chắc chắn anh ta chẳng thể nào ra được một đòn tấn công bất ngờ như vậy.

Ngay từ đầu khi đụng trận, anh ta đã cố tránh đối đầu trực diện với Lina nhằm hạn chế bị thương tích liên tiếp nhằm tận dụng khoảng thời gian chết để tái dựng lại ‘đường đạn’. Nhưng kể cả là có theo dấu được ‘đường đạn’ bắn ra nhờ sóng xung kích mà bản thân viên đạn tạo ra đi nữa, thì rõ ràng là anh ta đã lãnh đủ thương tổn khiến cho mọi ý định phản công phải bỏ lại.

Lúc hàng rào bị tàn sát thì anh ta cũng không thể nào tránh được chấn thương. Và thực tế là để tước bỏ khả năng chống cự của địch thủ thì cứ tăng dần lượng thương tổn cho họ là điều tối quan trọng.

Cuộc nói chuyện dài dòng về cái lý thuyết FAE thực sự là không cần thiết. Chẳng có bất cứ lý do gì mà việc thao thao tiết lộ ra cách thức hoạt động của loại vũ khí tối mật ấy lại khiến Lina phải do dự, ngập ngừng cả.

Trong đòn tấn công cuối cùng, cô ấy đã không hề nhắm vào chân anh ta. Nguồn năng lượng cung cấp đã bị điều chỉnh để ngưng lại ngay trước khi nó kịp thiêu cháy lớp biểu bì dưới da. Và chính vì việc đột ngột thay đổi hướng bắn của chiếc Brionac, cô ấy đã đánh mất đi thời gian quý báu. Chẳng phải do cô bị bất ngờ vì việc cánh tay phải kia tái tạo từ hư không mà đúng hơn là thời gian trễ ấy chính là do cô đã di chuyển chiếc Brionac đi, một quyết định tai hại.

“Chỉ Huy Trưởng Stars, ‘Sirius’…. Anh không nghĩ công việc này phù hợp với em đâu.”

Tatsuya bế Lina trên tay và nhẹ nhàng thầm thì với cô.

Chương 14 Edit

Khi cô mở mắt ra, khung cảnh lấp đầy tầm nhìn của cô là một cái trần - một cái trần làm cô dường như liên tưởng nó là của chiếc xe tải vận chuyển hàng hóa loại lớn, thứ được phục vụ như là cơ sở di động của họ.

Bầu không khí nhớp nháp, đã bỏ lâu làm da cô cảm thấy khó chịu.

Thậm chí, nếu nó đang được đặt dưới cái lạnh rét buốt, thì điều này sẽ có thể dẫn đến cảm lạnh, mặc dù phàn nàn về bầu không khí kín mít vào lúc này là không được trong lành cho lắm...... Lina nghĩ.

Mới chỉ nửa tỉnh, Lina xem xét xung quanh.

Mặc dù không có bất kỳ mục đích cụ thể nào đằng sau hành động của cô ...... Trong tim cô, cảm giác lo lắng đang trỗi lên.

Điều này không bình thường.

Thời điểm ý nghĩ đó chạy qua tâm trí cô, cơn buồn ngủ biến mất.

"Không có ai ở đây ......"

Bây giờ cô hoàn toàn tỉnh táo, không thể tin được rằng cô không thể nhớ lại làm thế nào mà lại ra nông nỗi này.

Mặc dù đây là một chiếc xe tải vận chuyển hàng hóa loại lớn, thứ được khoe khoang là có khả năng trở thành "một thứ có thể lái trên một chuyến cắm trại", họ không ở đây để cho vui và chơi đùa.

Chắc hẳn phải có một sự cố nào đó đã xảy ra làm cho mọi người rời đi.

Một sự thật rất hiển nhiên rằng Lina đã bị đánh bại và bất tỉnh. Bên dân sự dễ có thể được huy động để quan sát cũng như thực hiện nhiệm vụ tìm kiếm và cứu hộ.

Tuy nhiên, rõ ràng không thể nào khi tất cả mọi người đều vắng mặt.

(Lý do cho việc này là gì?)

Dựa trên quan điểm của cô, việc từ bỏ các cơ sở di động là điều không tưởng.

Trong trường hợp đó, người có thể làm họ-

Đột nhiên nảy ra một ý nghĩ, Lina chạy xô đến bảng điều khiển, thứ có tác dụng điều khiển các camera quan sát. Cô nhớ rằng phía trong của chiếc xe luôn được theo dõi suốt 24 giờ một ngày. Trong khi cô cảm thấy làm thế này là hơi lỗi thời, việc này vẫn là một phương pháp hữu hiệu để phục hồi trí nhớ. Dù sao đi nữa, cô quay bản ghi trở lại 10 phút trước.

-Chỉ được đón chào bởi một màn hình trống.

(Hả?)

Hàm răng của Lina hạ xuống với kết quả bất ngờ và ngay lập tức lộ ra một nụ cười ngượng ngập kể từ khi không có ai đang nhìn cô. Cô cho rằng mình đã phạm phải sai lầm trong các thao tác điều khiển.

Một lần nữa, cô cẩn thận điều chỉnh bản ghi vào 10 phút trước.

-Như dự kiến, không có gì.

Cô điều chỉnh máy quay tua lại với tốc độ gấp 4 lần. Cô thậm chí còn thay đổi tốc độ. Thời gian tua lại thay đổi từ 1 giờ trước, sau đó 2 giờ, thậm chí 3 giờ sau.

Bất kể cô có làm bao nhiêu lần đi nữa, kết quả cuối cùng vẫn như vậy. Bản ghi đã bị xóa.

Lina điên cuồng kiểm tra các dữ liệu không liên quan đến màn hình, chỉ để tìm bộ nhớ cache đã bị xóa.

Với vẻ mặt tức giận, Lina đập mạnh vào bàn phím trước khi đột nhiên để tay lên bàn phím. Mặc dù ngón tay và lòng bàn tay của cô đau nhói, sự kích động bên trong cô đã vượt xa những vấn đề tầm thường đó.

(Đúng rồi, mình cần báo cáo việc này cho bên Kiểm soát ......)

Thật không may, Lina một lần nữa bị đẩy vào một cái hố của sự thất vọng.

Toàn bộ bảng điều khiển thông tin liên lạc đã bị hư hại bởi một kỹ thuật thông minh mà không thể xác định được từ bên ngoài.

Cô nhấn bảng điều khiển hai lần, rồi ba lần trước khi ngồi sụp bất lực xuống ghế.

Đôi tay cô trở nên tê cứng và hơi nóng.

Lina cẩn thận giơ tay mình lên để kiểm tra xem có vết thương nào không.

May mắn thay, cô không bị chảy máu ở đâu cả.

Sẽ thật trẻ con thế nào khi cô làm tổn thương bản thân bởi một cơn tức giận? Thực tế với việc thái độ tức giận của cô không bị ghi lại làm Lina thở phào nhẹ nhõm.

Khi cô bình tĩnh lại - cô nhận thấy có một chi tiết khiến cô càng không thoải mái hơn.

"Không hề có bất kỳ cảm giác...... đau, hay các vết thương nào?"

Cô nhìn lướt từ tay đến cả hai chân, sau đó bắt chéo tay để kiểm tra vai và cổ tay.

Tuy nhiên, vết thương, thứ mang một nỗi đau ghê gớm và khiến cô mất đi ý thức đã biến mất.

Không chỉ những chấn thương đã biến mất, quần áo của cô vẫn sạch không tì vết, và cũng không có bất kỳ dấu vết của máu nào.

"Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy.....?"

Đột nhiên, tâm trí của Lina bắt đầu mất liên lạc với thực tế.

-Đâu là thật?

-Mình có thực sự bị thương không?

-Hay họ đang cố gắng làm mình không thấy được sự khác biệt?

-Có lẽ, Họ ......

(Có thể là nó, Ma Thuật Phi Hệ Thống ...... Mental Assault?)

(Có khi nào......, chúng ta đã phạm một sai lầm khủng khiếp?)

(Tatsuya không phải là một pháp sư sử dụng ma thuật chuyển đổi năng lượng, mà là một pháp sư với khả năng tương thích hoàn hảo với Ma Thuật Hệ Can Thiệp Tinh Thần ...... Một "Illusionist"?)

(...... Nếu điều đó là sự thật, vậy thì có nhiều thứ có thể được giải thích.)

(Sự thật đằng sau cánh tay cháy xém thành than quay trở lại trạng thái ban đầu có thể được giải thích nếu mình nhìn thấy ảo ảnh của "một cánh tay bị đốt cháy".)

(Tương tự như vậy, cậu ta có thể phá hủy "Parade" bởi cậu ấy có khả năng tương thích với ảo ảnh ở mức độ cao hơn.)

(Nếu ứng dụng thuần túy trực tiếp của Ma Thuật Hệ Can Thiệp Tinh Thần, thì việc vô hiệu hóa "Muspelheim" cũng khá hợp lí.)

(Kể từ khi ma thuật đòi hỏi có sự kiểm soát tốt, ngay cả nếu mình không để ý, một khi tâm trí đã bị mất đi tính trật tự thì ma thuật cũng sẽ thất bại. Nó dễ dàng hơn nhiều so với việc phá hủy bản thân ma thuật.)

(Xét cho cùng, Tatsuya là học trò của một "ninja" nổi tiếng với kỹ năng trong Ma Thuật Ảo Ảnh. Và bản thân Tatsuya cũng là một "ninja" làm điều đó càng dễ xảy ra hơn.)

Tất cả ý nghĩ này chạy qua tâm trí lộn xộn của Lina.

◊ ◊ ◊


Tatsuya không có cách nào để biết liệu Lina có còn khăng khăng giữ cách nghĩ sai lầm của cô về việc giải thích các manh mối (mà không có quá nhiều điều ám muội, kể từ khi cậu chỉ làm lành chân tay và quần áo của cô) theo một cách có lợi cho cậu hay không.

So với việc đó, cậu còn có những vấn đề cấp bách khác cần xử lý.

Vẫn còn 20 phút cho đến khi cậu phải đón Miyuki.

Nếu có thể, cậu muốn đảm bảo tất cả các sắp xếp được ổn thỏa.

Bên trong chiếc xe tự động, Tatsuya kích hoạt đường dây điện thoại được mã hóa cực kì kiên cố.

"Ho, có phải Tatsuya-dono đó không. Có chuyện gì vậy?"

"Hayama-san, lời xin lỗi vì đã gọi điện vào giờ này."

Người trả lời là quản gia của gia đình Yotsuba, Hayama, mặc dù ông còn hơn cả quản gia cá nhân của Yotsuba Maya.

Đây là đường dây nóng hướng thẳng trực tiếp đến Maya.

"Tuy bây giờ chưa phải là quá tối muộn, nhưng rất tiếc là bà ấy đã có việc khẩn khác và không thể nghe điện thoại lúc này."

"Xin lỗi vì sự bất lịch sự của tôi."

Căn cứ vào thời điểm này, bà ấy chắc hẳn đang tắm. Một tính toán sai lầm.

"Đây chắc không phải là đòi hỏi gì về sự hối hận. Theo trí nhớ của tôi, đây hẳn là lần đầu tiên cậu chủ động gọi điện thoại. Những điều cậu cần nói có vẻ nghiêm trọng."

Giống như ông quản gia nói, đây là lần đầu tiên Tatsuya kích hoạt đường dây nóng này.

Thực ra, yêu cầu sự giúp đỡ của Yotsuba đã làm Tatsuya phát cáu và là điều mà cậu cố gắng tránh bằng mọi giá, nhưng đây không phải là lúc để tỏ ra ngoan cố.

Đây là một tình huống hoàn toàn không giống như No Head Dragon hay cuộc xâm chiếm của Khối Liên Hợp Đại Á, nơi mà chỉ cần sức mạnh của mình cậu cũng đủ để gánh vác.

Hayama, người đứng ở vị trí cốt lõi của gia tộc Yotsuba, chắc chắn có quyền truy cập để biết thêm nhiều thông tin và đầu mối hơn Tatsuya. Tuy nhiên, để chạm đến quyền lực ấy, theo lệ thường, bản thân Tatsuya cần phải tự mình giải thích tình hình.

"Trên thực tế, chúng tôi chỉ bị tấn công từ một đội của USNA. Cuộc tấn công đầu đã bị đánh bật lại nhờ sự can thiệp của người con trai thứ hai trong gia đình Chiba, Chiba Naotsugu, tuy nhiên đòn đánh của chỉ huy cấp cao của Stars - Angelina Sirius đã làm anh ta không thể tiếp tục. Sau đó, tôi giao chiến với Sirius-- "


-Sau khi hạ gục Lina, Tatsuya thậm chí còn không lãng phí thời gian để kiềm chế cô ngay khi cậu bước về phía bãi đậu xe ở cạnh công viên. Cậu không cần thiết phải làm như vậy. Ngay cả khi Lina có phục hồi ý thức, thì chuyển động là điều không thể. Giả sử cô có thể ngăn được cơn đau đi chăng nữa, thì dưới tình trạng hiện tại của cô với các dây thần kinh chịu trách nhiệm chuyển động đã bị cắt đứt, việc đứng hoặc bò đều không thể. Cậu đã tấn công chân và tay của Lina chính xác vì lý do này.

Hơn nữa, nếu ngay từ đầu cô đã được đào tạo với việc không cảm thấy đau, thì cô sẽ không bất tỉnh, do đó Tatsuya kết luận rằng Lina không có vẻ sẽ thức trong thời gian tới.

Vì vậy, ưu tiên hàng đầu của cậu là giữ đối phương lại.

Hiện giờ, ma thuật ánh sáng (loại bước sóng dao động ánh sáng) phía trên, thứ đang chặn những "ánh mắt" vẫn còn có hiệu lực. Đây rõ ràng là lối đến duy nhất kể từ khi không phải lo lắng gì về việc gương mặt thật của Lina bị ghi lại. Tuy nhiên, song song với nó, điều này có nghĩa rằng lực lượng dự bị bắt buộc phải trực tiếp đến đây.

Bởi quân đội USNA sẽ không bao giờ từ bỏ "Sirius".

Để rút lui, họ phải gửi một đơn vị để giành lại Lina.

Thời điểm này là kẽ hở hoàn hảo để Tatsuya trốn thoát.

Kẻ thù có lẽ đang nghĩ Tatsuya sẽ tấn công vào lúc này và có cách bảo vệ thích hợp nào đó. Xét cho cùng, họ cũng đã chứng kiến cảnh cậu hạ gục Sirius. Tuy nhiên, để lực lượng dự phòng một mình lại không phải là một lựa chọn của Tatsuya.

Cũng chẳng phải cậu có thể giết Lina.

Mặc dù cậu không thể giết cô, nhưng ít nhất cậu vẫn có thể kiềm chế cô ấy.

Tuy nhiên, tiêu diệt hay bắt giữ cô trở thành vấn đề lớn cho riêng cậu.

Tatsuya đã chôn vùi sự thật rằng cậu là một trong những Pháp Sư Quốc Tế Cấp Chiến Lược được biết đến như "13 Vị Tông Đồ". Mặc dù Tatsuya không định làm như vậy, về cơ bản, cậu đã phá vỡ đi sự cân bằng của thế giới. Dư chấn sau sự việc cậu hạ gục một Pháp sư cấp chiến lược mà đang giữ cân bằng cán cân quyền lực quốc tế đơn giản là không thể nào tưởng tượng được.

Tuy nhiên, những người ủng hộ là một câu chuyện hoàn toàn khác.

Liên quan đến những kẻ mà cậu cực kì căm hận – bọn chúng có thể là một tổ chức đang tìm cách bắt cậu để sử dụng như là một vật thí nghiệm. Những kẻ này đang tìm thấy không gì khác ngoài lòng hận thù và mong muốn tiêu diệt của cậu.

Đối với những đối thủ như vậy, lòng thương xót là điều không cần thiết.

Họ cần một lời nhắc nhở về cái giá khi động vào cậu, tất cả sẽ trở thành một mớ hỗn độn trong màn đêm.

Mặc dù cậu không thể tập trung vào lực lượng dự phòng trong sự bế tắc của mình với Lina, bây giờ cậu vươn các giác quan của mình ra một lần nữa, cậu thấy họ vẫn ở vị trí ban đầu và không hề di chuyển. Sau màn thay đổi cực kì gây sốc với con át chủ bài của họ, họ có lẽ vẫn đang chờ mệnh lệnh của chỉ huy. Không còn lời giải thích nào khác cho phản ứng chậm trễ của bọn họ.

Mặc dù điều này hoàn toàn hợp lí, Tatsuya lại cảm thấy họ quá thiếu kinh nghiệm.

Trong trường hợp có chiến thuật rút lui, tạo thành một đội hình chiến đấu là ưu tiên hàng đầu.

Hay cậu nên nói rằng họ đã quá ngạo mạn.

Tất nhiên,

(Đây là lúc cậu nên cảm ơn khả năng quan sát của mình.)

Nếu đối phương phát động một cuộc tổng tấn công, rõ ràng cậu có thể bị áp đảo bởi số lượng. Sau khi cố ý tạo ra một tình huống mà Lina sẽ sẵn sàng 1 chọi 1 với Tatsuya, cậu chỉ có thể nói rằng bọn họ đã quá ngạo mạn.

Mặt khác, đối phương cũng có thể đã tính đến rằng họ không thể gây ra một cảnh tượng không hay tại thủ đô của một quốc gia khác được.

Dù sao đi nữa, đối với Tatsuya, đây là một cơ hội tuyệt vời để tận dụng.

Bỏ qua thời gian cho việc nhắm bắn cẩn thận, Tatsuya sử dụng khả năng của mình để khóa mục tiêu trước khi bóp cò kích hoạt CAD của mình.

Mục tiêu là các thiết bị điện tử trong xe tải chở hàng.

Phát đầu tiên trúng vào đường dây liên lạc, phát thứ hai thì hướng vào nguồn cung cấp điện dẫn đến hệ thống camera ở bên ngoài, và phát thứ ba đập thẳng vào nguồn cung cấp điện cho các camera ở bên trong. Về bản chất, ma thuật không phải là một kỹ thuật có thể được sử dụng để chống lại các thiết bị điện tử. Với điều đó, cậu cần phải cảm ơn Fujibayashi và ảnh hưởng của Sanada.

Mặc dù các thiết bị thông tin liên lạc cá nhân vẫn có thể hoạt động, Tatsuya không có thời gian cho những thứ như vậy trong khi cậu đặt bàn tay lên cửa của xe tải chở hàng. Cánh cửa không bị khóa.

Và cũng không có bất kỳ hệ thống xác minh sinh học nào để phòng chống trộm cắp.

Thay vào đó, cậu được chào đón bởi một trận bão đạn.

Có lẽ nhờ có bộ phận giảm thanh chất lượng cao hoặc một loại đạn đặc biệt, mà thực tế không có bất kì âm thanh nào của tiếng súng nổ. Đối với Tatsuya, người đang đứng bên trong bóng tối của cánh cửa, nó giống như một trận đấu buồn tẻ với việc bắn rồi nạp, rồi lại bắn, nạp của một tay cầm súng trường.

Tuy nhiên, những phát súng nhanh chóng tĩnh lặng.

Đó là bởi khả năng làm phân hủy các loại vũ khí là một trong những phép thuật mà cậu vô cùng thành thạo.

Người đàn ông nhảy ra khỏi cửa xe rồi vung dao.

Kích hoạt khởi động thức được lấp đầy bên trong xe.

Đánh giáp lá cà từ phía trước cùng với sự hỗ trợ của thiết bị bay ở phía sau - tình hình có vẻ là một cuộc tấn công ma thuật. Có vẻ hơi cổ điển, nhưng chắc chắn đây là một chiến thuật hiệu quả.

Đương nhiên, điều đó chỉ đúng khi  Tatsuya không thể nhận ra được khởi động thức của đối thủ.

Vì vậy, miễn là cậu ra tay trong giai đoạn triển khai khởi động thức, thì những viên đạn psion cũng đủ để cậu giải quyết vấn đề mà không cần phải dùng đến phân giải.

Tatsuya đưa tay ra với bàn tay trái không cầm gì của mình.

Trong bàn tay trái của mình, cậu tạo ra hình thái cơ bản của một viên đạn nén psion. Far Strike (tấn công tầm xa), chiêu thức mà cậu đã được đào tạo khổ cực. Không chỉ nhắm đến khởi động thức đang kích hoạt, mà còn cả hướng đến chiếc bánh xe không thương tiếc.

Tatsuya thấy khởi động thức vỡ ra thành từng mảnh.

Mặc dù những tên pháp sư bên kia có thể làm chệch hướng các phản ứng psion, tuy nhiên việc chịu tổn thất từ viên đạn psion đã làm họ không thể chuẩn bị cho đợt tấn công tiếp theo.

Trong ba tên nhảy về phía trước, hai tên đã tỏ ra vô cùng sửng sốt.

Far Strike bị ảnh hưởng bởi linh hồn hơn thực thể, linh hồn sẽ được cụ thể hóa. Trong khi nó có hiệu quả hơn để chống lại những người được đào tạo sử dụng sức mạnh ý chí để kiểm soát cơ thể vật lý, các chuyên gia trong sử dụng "sinh khí" có lẽ đã không nghĩ đến hoặc bỏ qua sự tấn công của đạn psion.

Nói cách khác, đây là cách rất hiệu quả để chống lại các pháp sư nửa vời, những người không hiểu đúng cách làm thế nào để kiểm soát cơ thể vật lý của họ.

Như đã nói ở trên, các bán pháp sư (nửa pháp sư) vẫn còn kiên trì ở lại bởi vì họ không muốn bị mất mặt trước Tatsuya. Tên pháp sư cuối cùng còn lại dường như là một người có niềm tin vào tính kỷ luật châu Á.

Một cách đơn giản, tiến thẳng về phía trước để tấn công thực sự làm nó trở nên khó khăn hơn.

Tatsuya bắt lấy sáng kiến ​​đầu tiên.

Cậu thay CAD trong tay phải của mình bằng con dao găm thuộc về Lina và nắm chặt.

Cậu vung cánh tay phải từ bên vai trái về trước và tiếng va chạm của lưỡi dao hướng vào trung tâm vùng ngực của kẻ thù không bị ảnh hưởng bởi Far Strike.

Cú ném bất ngờ diễn ra ở cự ly rất gần.

Quỹ đạo của con dao găm nguy hiểm đến nỗi làm vết thương là điều không có thể tránh khỏi ngay cả nó có bị chặn đi chăng nữa.

Đúng như mong đợi về một chuyên gia, người đàn ông chọn "tránh" đòn tấn công.

Tuy nhiên, động tác né tránh của người đàn ông đã nằm trong tính toán của Tatsuya. Chính vì hành động quá hợp lý, việc lập kế hoạch để đối phó với nó cũng trở nên dễ dàng hơn.

Người đàn ông rướn vai trái và chân lên trong khi tay phải cầm con dao găm vung ra từ bên trong, tạo thành một cú va chạm mạnh làm bay con dao găm qua hông.

Dựa trên tư thế của đối thủ với cánh tay phải dang rộng ra phía ngoài và vung xuống về phía hông trái, đòn tấn công tiếp theo sẽ không đến từ điểm mù tại ở lưng của người đàn ông, mà là thấp phía dưới.

Tatsuya đá chân phải.

Nhìn thấy phần chân trụ chuyển động liệng bất thường, người đàn ông đã không thể che giấu vẻ mặt vô cùng sốc của mình. Tay phải người đàn ông cảnh giác nắm chặt lại thành một nắm đấm và rụt ngay trở về do lực ly tâm từ cú đá chết người của Tatsuya.

Người đàn ông không buông con dao găm đang nắm chặt trong tay mình ra.

Giữ lại nỗi đau từ cú đá bất ngờ ở cổ tay mình, ông lên kế hoạch vô hiệu hóa cú đá của Tatsuya.

Nếu chân trụ dùng để tung ra đòn, thì chân phải sử dụng để nhảy. Thực tế, vào lúc đó Tatsuya đang trong trạng thái với cả hai chân rời khỏi mặt đất. Nếu lực từ cú đá của cậu bị chặn lại, bất kể cậu có nhanh nhẹn đến đâu, thì cậu cũng sẽ bị mất cân bằng. -Nếu cuộc chiến này được quyết định bởi những cú đánh vật lý thuần túy.

Lúc này, Tatsuya kích hoạt Gravity Control (Điều khiển trọng lực)-Loại ma thuật ngấm ngầm hoạt động trước thời gian trong vùng tính toán ma thuật. Đối với 3 giây liên tục, đường trục sẽ thay đổi hơn mười lần trong Ma Thuật Bay. Sau khi chân phải của cậu đã bị chặn, Tatsuya tiếp tục bay lên trong không khí mà không cần chạm mặt đất và thực hiện một cú đá vòng cầu với chân trái.

Lần này, người đàn ông thậm chí còn không có thời gian để phản ứng.

Gót chân trái đập trực tiếp vào gáy của người đàn ông.

Một âm thanh lớn từ sức va chạm cũng như cảm giác của một cú đánh rắn chắc.

Đây là âm thanh mà Tatsuya đã quá quen thuộc, tiếng xương vỡ bởi cú đá trực tiếp.

Cơ thể của người đàn ông bay sang một bên.

Do quán tính, cơ thể của Tatsuya trượt về bên trái.

Một lưỡi dao xuyên vào dư ảnh của cậu. Vũ khí được ném bởi một trong hai kẻ đồng bọn với người đàn ông đã bảo vệ thành công khỏi Far Strike.

Mặc dù cậu vẫn còn chịu ảnh hưởng của Ma Thuật Bay, chân của Tatsuya vẫn chạm đất.

Cậu đã sử dụng ma thuật để giảm đi lực tiếp xúc.

Với tốc độ vượt ra khỏi giới hạn cơ thể con người - ít nhất đó là một tốc độ mà cơ thể Tatsuya không thể đạt được, Tatsuya lao về phía hai người họ.

Chiếc CAD mà cậu cầm trong tay phải đã được cất lại trong bao da trong khi cậu rút nhanh con dao găm.

Sau đó, cậu không sử dụng phép thuật để làm giảm tốc độ mình xuống mà dùng chuyển động nhảy vọt về phía trước để tận dụng năng lượng động học. Vào khoảng khắc cậu rời khỏi mặt đất, cậu đưa cánh tay phải của mình đang được hỗ trợ bởi lực quán tính và hướng thẳng động lực vào ngực của đối phương.

Đây không phải là một nắm đấm, mà là một đòn tấn công trực tiếp từ bàn tay hướng đến vị trí trái tim của kẻ thù.

Bị tấn công, cơ thể người đàn ông rời khỏi mặt đất và bay đi.

Tatsuya hạ độ cao của mình một chút và thêm một lần nữa chạm mặt đất trên đôi chân của mình.

Ma thuật bay vẫn còn hoạt động được cho lần tấn công thứ hai khác.

Sau khi cậu nhảy hai mét vào không trung, âm thanh của những viên đạn đang tới có thể nghe thấy được từ phía sau khi họ rơi nơi xuống từ chỗ cậu vừa đứng.

Các phát bắn đến từ bên trong xe. Kẻ tấn công đã chọn vũ khí khác để thay thế súng trường tấn công phân giải. Tuy nhiên, việc áp dụng chiến thuật đó vào lúc này đã là quá muộn.

Tatsuya lôi một khẩu súng từ thắt lưng của mình ra.

Đây không phải là một CAD có hình khẩu súng mà cậu thường cầm, đây là một khẩu súng thực sự, một thứ mà cậu cũng đã lấy từ Lina.

Cậu nhảy lại vào giữa không trung và gửi trả một món quà bằng chì thẳng vào tên bắn súng đang thò ra từ cửa sổ. Sau khi viên đạn của Tatsuya đâm vào ngực, cơ thể của người đàn ông trượt từ cửa sổ vào xe.

Lập tức, Tatsuya hạ cánh ngay phía trên người đàn ông thứ ba.

Chân phải cậu giậm lên vai trong khi chân trái khóa gãy xương đòn khi hạ xuống.

Cơ thể cậu, không bị ràng buộc bởi bất kỳ ảnh hưởng của ma thuật nào, và hạ cánh xuống phía sau người đàn ông thứ ba như vậy.

Cơn mưa đạn tiếp theo bắn tung tóe xung quanh cơ thể cậu là một dấu hiệu rõ ràng cho thấy sự hoảng loạn của tên đối thủ đang điên cuồng bắn súng.

Mặc dù rất khó để đánh đối thủ được bảo vệ bên trong xe, tuy nhiên thật may mắn vì chỉ còn có một đối thủ còn lại.

Sau khi sử dụng súng để đàn áp kẻ thù và bắn vào xe, Tatsuya quan sát tình hình và không thể không cảm thấy một chút thất vọng.

Ngoài hai người đã bị bắn và giết chết, có hai người đàn ông khác bị đánh bất tỉnh trên đường.

Dựa trên CAD trên cổ tay của họ, cả hai chắc hẳn phải là các Pháp sư hỗ trợ.

Dường như Far Strike đã có một vài tác dụng ngoài ý muốn. Điều này cũng củng cố rằng sự đào tạo của Yakumo là đặc biệt hiệu quả.

Để chắc chắn, Tatsuya dẫm lên ngực mỗi người để kiểm tra xem có phản ứng gì không trước khi ném cơ thể của những kẻ vừa bị giết và bất tỉnh ra khỏi xe.

Kể từ khi khẩu súng của Lina có miệng súng nhỏ, cơ thể họ may mắn không hiện ra bất kỳ vết thương lớn nào. Mặc dù tất cả bọn họ có một vài lỗ trên cơ thể, không có quá nhiều máu chảy ra.

Sau khi tạo một bản sao tất cả các hồ sơ trên bàn, Tatsuya cài đặt xóa tất cả các dữ liệu máy móc trên xe.

Sau khi cân nhắc rằng nhóm tiếp theo sẽ dọn sạch sau khi cậu đi, Tatsuya nhanh chóng lau máu và đi ra khỏi xe.

Trong suốt toàn bộ chuỗi hành động này, Tatsuya giả vờ không biết gì về những người bí ẩn đang theo dõi cậu.


"Khi tôi mang Angie Sirius đến xe, không có dấu vết nào của sự chống trả bên lực lượng dự phòng."

"Có phải bọn họ đã được ra lệnh như vậy?"

"Tôi cho rằng bọn họ đã quyết định điều này là sự lựa chọn tốt hơn theo quan sát liên tục của tôi, lúc tôi trở về, Chiba Naotsugu đang bất động cũng đã biến mất."

Sau khi nghe báo cáo tình hình của Tatsuya, dáng bộ của Hayama có vẻ trầm ngâm. Không có cách nào có thể biết được liệu ông ta có đang giả vờ hay không, điều này chỉ có thể được phát hiện với kinh nghiệm của một người đàn ông lớn tuổi.

"Có vẻ như người quan sát của chúng ta có mối quan hệ khá thân thiết với Gia tộc Saegusa."

"Gia tộc Saegusa? Ông có chắc đó không phải là Gia tộc Chiba?"

"Tokyo thuộc thẩm quyền của Gia tộc Saegusa. Ta cũng đã phát hiện cấp dưới của Koichi-sama có vài động tĩnh gần đây."

Koichi-sama là người đứng đầu của Gia tộc Saegusa, vì vậy Tatsuya đương nhiên hiểu rằng ông đang đề cập đến Saegusa Koichi. Tên của những người đứng đầu trong Thập Sư Tộc đã trở thành một kiến thức cơ bản đối với các pháp sư Nhật Bản.

"Hạn chế việc sử dụng phép thuật đến mức tối thiểu và chủ yếu dựa vào cận chiến để giải quyết vấn đề đều được sinh ra từ thực tế rằng cậu đã nhận ra được sự giám sát, nhưng rốt cuộc thì điều có thể tránh được nếu có thể chú ý đến kẻ giám sát."

Không có bất kì chuỗi sự kiện nào bắt đầu từ tháng Tư được chủ mưu bởi Tatsuya. Cậu luôn bị lôi kéo vào những rắc rối. Dù sao đi nữa, Tatsuya hiểu rất rõ rằng việc một người giám hộ như cậu làm người khác chú ý không phải là một hành động khôn ngoan, vì vậy cậu bào chữa.

"Tuy nhiên, tôi cũng biết được rằng Tatsuya-dono đã không làm bất cứ việc gì đáng trách. Mặc dù việc bảo vệ một trong những ứng cử viên cho người đứng đầu tiếp theo của gia tộc, Miyuki-dono, là nhiệm vụ của cậu, cậu chắc chắn không phải là người duy nhất được giao cho nhiệm vụ này. Thậm chí nếu tiểu thư vẫn chưa đứng về phía Maya-sama, vẫn còn quá sớm để các gia tộc khác biết được vị trí của Miyuki-dono. Tất nhiên, đối với Koichi-sama, ngài ấy có lẽ đã hoàn toàn biết được điều này... ... "

Biết được đồng nghĩa với việc Tatsuya đã bị phát hiện là một người có mối liên hệ với gia tộc Yotsuba. Trong thâm tâm Tatsuya, cậu thầm cảm ơn đây chỉ là "biết được" chứ không phải là có "mối quan tâm ngày càng tăng".

"Mặc dù vậy, chúng ta không thể cho phép họ nắm được bất kỳ bằng chứng nào vượt ngoài sự suy đoán. Tatsuya-dono, xin vui lòng chuyển bản sao dữ liệu lại cho tôi. Tôi sẽ bắt đầu xử lý phía quân sự của USNA."

Những từ ngữ thốt ra từ miệng của Hayama có vẻ ẩn chứa một niềm tự hào tự hào đến tai Tatsuya.

Về mặt thành viên, gia tộc Yotsuba rõ ràng bị áp đảo bởi các gia tộc Saegusa và Ichijou. Tuy nhiên, sức mạnh chiến đấu của họ có thể đem ra so sánh. Trong cuộc đấu một với một, Yotsuba sẽ có lợi thế. Mặc dù với số thành viên hạn chế, họ có nhiều khả năng để trở thành con át chủ bài chống lại khủng bố hơn và thực hiện các hành động vượt xa ngoài tầm kiểm soát của pháp luật. Trong các chiến dịch ngầm và ám sát, không ai trong số các "Gia tộc" có thể sánh với gia tộc Yotsuba.

"Vì vậy, miễn là chúng ta không cho JSDF cơ hội để xen vào, Koichi-sama không thể nào mà can thiệp trực tiếp được."

Những tên gián điệp là một chuyện hoàn toàn khác, nhưng ít nhất, những từ ngữ của Hayama rất đáng tin cậy.

Cùng lúc cậu nhấn công tắc cho đường truyền thông tin, Tatsuya cúi đầu thấp trước camera.

◊ ◊ ◊

Ngay khi thấy khuôn mặt của Tatsuya khi cậu đến đón, đôi mắt của Miyuki mở to trong sửng sốt.

"Đã có chuyện gì xảy ra vậy?"

"Không, không có vấn đề gì đâu."

Mặc dù cậu trả lời ngay lập tức, Miyuki hiểu rất rõ rằng đó chỉ là những lời hời hợt để che giấu tình hình.

"Onii-sama, anh không bị thương phải không?"

Tất cả diễn ra trong nháy mắt, Miyuki ôm chặt Tatsuya.

Điều này thực sự đã ném cho Tatsuya một dây thòng lọng.

"Không, Miyuki, bình tĩnh lại chút nào."

"Em không thể bình tĩnh! "Mùi " này...... Onii-sama, anh đánh nhau với Lina, phải không !? Và, không chỉ một đấu một, đúng không !? Anh có 'mùi' như đã đánh lại ít nhất mười người! "

Cũng giống như Tatsuya có thể sử dụng giác quan để thu thập "thông tin", Miyuki cũng có thể phát hiện "thông tin" thông qua việc chạm. Tuy nhiên, Miyuki còn hơn thế, cô cũng có thể sử dụng mùi để tiếp nhận thông tin, thứ gần như là bản năng của cô. Mặc dù Tatsuya thực không có dấu vết của các chấn thương vật lí nào, nhưng cậu vẫn mang "mùi" của một cuộc chiến.

"Nào, bình tĩnh lại đi."

Được ai đó lo lắng về mình là một sự cổ vũ vô cùng có giá trị, nhưng không thể nào trò chuyện nếu cô không bình tĩnh lại.

"Em nên biết rằng không ai có thể động đến anh."

Bất cứ ai có thể bị sửng sốt bởi những lời đó, nhưng Miyuki ngay lập tức hiểu được ý nghĩa ẩn chứa bên trong.

Dần dần, sự kích động của cô lắng lại.

Năm giây sau, cô đã hoàn toàn bình tĩnh.

"...... Onii-sama, xin lỗi về hành động của em."

Không chỉ xin lỗi bằng lời nói, mà ngay cả cơ thể của cô em gái cậu cũng đang lúi húi trong bối rối. Tatsuya không thể không mỉm cười - có lẽ cậu cảm thấy một nụ cười là cách thích hợp để đáp lại - và hơi lắc đầu.

"Đừng lo. Anh là người đã làm em phải lo lắng."

"Điều đó ...... Tất nhiên một người em gái phải quan tâm về sự an toàn của Onii-sama."

Tất nhiên? Mặc dù câu hỏi đó chạy thoáng qua đầu của Tatsuya theo phản xạ, cậu cũng biết rằng lên tiếng về điều đó là điều cấm kỵ.

Không gì ngoài một ý nghĩ.

Đúng vậy, cảm thấy lo lắng cho người khác là điều tất nhiên, nhưng sự nhiệt tình của Miyuki có tí không đúng kiểu cho lắm.

"Đương nhiên, không thể nào mà Lina có thể đánh bại anh bất kể cậu ấy có thách thức anh như thế nào. Bởi vì không có ai trong thế giới này có thể đánh bại Onii-sama."

Khi cậu nhìn cô em gái mình thốt ra những lời thường ngày đó, Tatsuya vô thức nhìn cô với đôi mắt hơi chán nản.

Miễn là Miyuki tin vào cậu, cậu sẽ đáp lại kỳ vọng đó bằng bất cứ giá nào. Ý nghĩ này thực sự tồn tại ở nơi nào đó trong trái tim của cậu, một ý nghĩ được tạo ra bởi sự quyết tâm và niềm tự hào.

Tuy nhiên, cùng lúc, tính khách quan riêng của cậu cũng cho rằng điều đó hoàn toàn quá nguy hiểm.

Nếu không có thực tế rằng đối thủ của cậu là một cô gái trẻ 16 tuổi chưa trưởng thành về mặt cảm xúc,  hay nếu cả hai dồn hết sức để đánh, cậu có lẽ là người đã ngã xuống.

Mknr v11 67

Tuy nhiên, ngay cả khi cậu không được giảm nhẹ nghĩa vụ của mình, sẽ rất tồi tệ nếu nguyên tắc của cậu bị lấp đầy bởi những ý nghĩ thất bại như vậy.

Đó là tại sao, hơn bao giờ hết, cậu cần phải tỏ ra không bao giờ bị khuất phục.

"Cho đến khi nào em vẫn chờ đợi anh, anh sẽ không bao giờ cúi đầu trước bất cứ ai."

Ngoại trừ, có vẻ những lời này hơi quá mức cần thiết.

Đúng hơn là lời tuyên bố này có chút hơi "quá mức ".

Nước mắt tràn ra nơi khóe mắt Miyuki.

Nhìn thấy ánh mắt ấm áp của Miyuki hướng về mình, Tatsuya nhận ra rằng cậu đã dùng sai chiến thuật.

Tuy nhiên, không có cách nào để cậu có thể rút lại những lời đã nói.

Không, ngay cả khi cậu có thể xóa bỏ chúng, tình huống này nằm ngoài tầm kiểm soát của cậu.

Ngoài ra, Miyuki đang ở trong trạng mà không thể nào dễ dàng làm dịu đi được nữa.

(...... Oh dù sao, vẫn còn tốt hơn là bị chất vấn không thương tiếc.)

Ngay lúc này, tâm trí của Tatsuya đang được lấp đầy bởi những suy nghĩ thoát khỏi thực tế.

◊ ◊ ◊


Lúc Lina trở về căn hộ của cô, thì trời cũng chuyển sang ngày mới. Hơn nữa, không phải vào nửa đêm, mà là "muộn hơn thế". Ít nhất thì mặt trời vẫn chưa mọc khi cô trở về nhà, như vậy dù sao cô có thể cảm thấy thoải mái một chút.

Trong khi tất cả các trang thiết bị của cô đã bị tịch thu, vì một lý do không thể giải thích được, Brionac vẫn ở bên cô, vì vậy vấn đề an toàn cá nhân cũng không cần phải quan tâm đến.

Thật không may, kể từ lúc thiết bị thông tin liên lạc của cô đã bị lấy đi, không có cách nào để cô có thể gọi một chiếc xe đến đón mình.

Hơn nữa, vì cô luôn sử dụng tiền điện tử, cô không mang theo túi xách. Quan trọng hơn, để đề phòng bất kỳ cuộc điều tra về các chiến dịch hoạt động của cô, cô đã không mang bất kỳ vật dụng cá nhân nào. Cảm ơn điều đó, thậm chí các phương tiện giao thông công cộng hoạt động 24/24 cũng nói lời từ chối với cô, cô buộc phải cuốc bộ suốt quãng đường về nhà.

Kể từ khi CAD Chuyên môn và Thông dụng của cô đều không còn, Ma Thuật Bay và Phép Di Chuyển Tốc Độ Cao không thể nào mà sử dụng được. Vào lúc cô cuối cùng cũng đến được căn hộ mà cô đang sống nhờ vào kỹ thuật nhảy liên tục, Lina gần như muốn trào nước mắt.

Nếu ai đó không may chứng kiến ​​tình trạng lúc này của cô, Lina có lẽ sẽ đỏ bừng cả mặt lên với Brionac theo phản xạ với sự xấu hổ tột cùng.

Nhờ hệ thống nhận dạng sinh học, Lina đi vào bên trong mà không gặp nhiều rắc rối.

Đồng thời, cô thở ra một tiếng thở dài nhẹ nhõm, với sự giận dữ dâng lên trong cô.

(Cậu ghét tôi hay sao vậy, Tatsuya !?)

Khách quan mà nói, Lina có hàng núi lý do để phàn nàn về cậu. Mặc dù vậy, phần lớn trong số chúng đến từ cảm xúc của cô. Cuối cùng, nhờ sự huấn luyện quân sự, cô đã bỏ qua những cảm xúc đó và nhớ lại những ưu tiên của mình.

Đầu tiên, cô mở tín hiệu đến trung tâm chỉ huy. Tuy nhiên, bất kể cô chuyển tín hiệu đến thế nào, cô cũng không nhận được trả lời.

Mồ hôi chảy xuống lưng của Lina. Để xua tan những dự cảm không lành trong trái tim mình, Lina điên cuồng lắc đầu.

Cô cố gắng sử dụng các cơ cấu truyền thông tin trong phòng của mình một lần nữa để gọi trung tâm chỉ huy. Trước đó, cô vẫn mang hy vọng rằng "các tín hiệu chưa đi qua", nhưng khi cô liên tục gọi, hy vọng này chập chờn và vụt tắt.

Chuyện gì đã xảy ra với đại tá, Lina không thể không suy nghĩ.

Lina nhanh chóng trang bị mình với CAD và các vũ khí khác, tự nói với bản thân mình mau lên, sau đó nhảy ra khỏi ban công vào bầu trời đêm.

Điểm đến của cô là tòa nhà chọc trời, nơi đặt trung tâm chỉ huy bí mật của họ.

Lúc cô phát hiện ra nơi này đã bị bỏ trống, nó đã vào khoảng một giờ kể từ khi cô bắt đầu tìm kiếm kỹ lưỡng.

◊ ◊ ◊


Sáng hôm sau.

Tin tức trên TV nói rằng một tàu nhỏ của USNA đã được tìm thấy trên vùng biển Nhật Bản và được cứu hộ bởi Lực lượng Phòng Vệ Hải quân Nhật Bản và được cho rằng con tàu bị trôi dạt sau khi bị trục trặc kỹ thuật.

Tuy nhiên, bản tin không đề cập đến tại sao một sĩ quan cao cấp làm việc tại Đại sứ quán Tokyo lại ở trên tàu.

Ngoài ra vào ngày hôm đó, cô học sinh chuyển trường xinh đẹp tại Trường Đệ Nhất tiếp tục xin nghỉ phép với lí do cảm thấy không được khỏe.

Chương 15 Edit

Khi cậu ăn sáng trong lúc đang xem tin tức, Tatsuya để ý thấy cậu đang vô thức gật đầu theo và vội vã dừng chuyển động đầu của mình lại. May thay, đôi mắt của Miyuki đang dán vào chiếc ti vi, nên cô vẫn chưa chú ý tới hành động kỳ lạ của Tatsuya.

“Hỏng máy ư? Nhưng em không hề nghe dự báo có bão hay sương mù dày đặc gì cả mà.”

Sự hoài nghi của Miyuki nảy sinh từ tin tức rằng một chiếc tàu hải quân nhỏ của Mỹ bị trôi dạt vào lãnh hải Nhật Bản.

“Khó có thể tưởng tượng được máy móc sẽ gặp trục trặc lớn đến vậy, nên nó có thể là động cơ bị gì đó. Trong thời đại máy móc tự động ngày nay, khả năng việc này gây ra bởi sai sót của con người vì di chuyển sai hướng là rất mong manh.”

Nhìn thấy tư thế của cô em gái khi cô chỉ đơn giản chấp nhận lời cậu nói là sự thật trong khi gật đầu theo, cậu chẳng thể làm gì ngoài cảm giác rằng linh hồn mình đang bị thối nát. ─Dĩ nhiên, Tatsuya đủ tự nhận thức để biết được rằng điều đó chỉ là không gì hơn ngoài một quan niệm sai lầm.

Mặt khác…

(Ngay cả khi đây là lệnh trực tiếp của Oba-ue, tốc độ thực thi đơn giản là quá nhanh.)

Dựa trên thời gian chiếc tàu được đặt dưới sự “bảo vệ” và tham chiến đến thời gian Tatsuya liên lạc với Hayama, chưa nói là nửa ngày, toàn bộ giai đoạn từ tấn công cho tới dọn dẹp đều hoàn thành trong chỉ nửa thời gian đó.

Nói cách khác, họ hiện tại đã bị lôi kéo vào cuộc chiến bí mật trong khi sức mạnh chiến đấu của họ lại bị hạn chế nhiều, mà đối thủ của họ lại là quân đội chuyên nghiệp của một quốc gia. Đây không phải là dân quân trong những nước nhỏ đang phát triển, mà gần như là quân tinh nhuệ trong các quân tinh nhuệ của một siêu cường quốc.

Không cần biết khả năng thuộc hạ nhà Yotsuba tới đâu, đây thực sự là một tiến độ hoạt động không thể tin được.

Nói ngắn gọn thì,

(Trước thời điểm mình liên lạc, họ đã phân bổ nhân lực rồi.)

Liên quan tới việc chính xác thì kế hoạch của họ là gì, cậu không được cho biết. Có lẽ điều này chỉ là trùng hợp ngẫu nhiên, hoặc có lẽ họ đã lên kế hoạch không can thiệp ngay từ ban đầu.

Mà cũng không phải không có khả năng rằng họ chỉ đơn giản muốn thấy Tatsuya hạ mình trước họ để yêu cầu giúp đỡ.

(Cho dù là gì đi nữa, mình cũng chẳng cảm thấy mắc nợ họ bất cứ điều gì.)

Không cần biết phần nền thế nào, Tatsuya cũng đã hài lòng miễn là kết quả cuối cùng đi theo hướng tích cực.


Miyuki cố ý biểu hiện sự đồng ý của mình với lời giải thích động cơ bị trục trặc trong khi cô lén nhìn vào gương mặt anh trai.

Anh trai cô có vẻ như không để ý thấy bất cứ điều gì khác thường ở cô.

Trong khi hành động nhỏ nhoi lừa dối anh trai đó làm cô căng thẳng, cô cũng đồng thời muốn giữ kín một vài điều với người anh trai của mình.

Miyuki đặt dụng cụ ăn và chén dĩa trong nhà bếp rồi để việc làm sạch cho HAR (Home Automation Robot – robot phụ việc nhà tự động) trước khi hướng lên lầu tới phòng mình để thay đồ.

Đứng trước gương, Miyuki buông một tiếng thở dài nhỏ.

Miyuki thậm chí không cần xem tin tức cũng biết được có cái gì đó đang tiến hành.

Sau khi Tatsuya rời đi cho buổi luyện tập buổi sáng sau bữa ăn như thường lệ, Miyuki nhận được một cú điện thoại từ Maya.

Nội dung báo cho cô rằng “những nhóm quân USNA đe doạ đến những người xung quanh Tatsuya đã được xử lý.”

Tuy nhiên, Miyuki vẫn không biết được đích xác những thành viên nào của nhà Yotsuba điều hành hoạt động lần này. Do đó, người duy nhất mà Miyuki truyền tải sự biết ơn là Maya. Dù cho biết rằng những điều này chỉ là phương pháp để giám sát cô, Miyuki cũng thực sự biết ơn.

Ngoài ra, cô còn thỉnh cầu Maya, người tiêu biểu không mấy thiện cảm với anh trai cô hay với cô, giữ bí mật tất cả việc này với Tatsuya.

(Mình thật là xảo trá… Nếu mà Onii-sama biết sự thật về việc này, thì anh ấy sẽ nghĩ mình là một cô gái kinh khủng mất…)

Một mặt, Miyuki mong muốn ngăn không cho Tatsuya nghĩ về cô như một kẻ khờ.

Mặt khác, cô đồng thời lại cố hết sức để đảm bảo Tatsuya không xem cô như một đứa trẻ tinh khôn.

Từ tận đáy lòng, Miyuki không muốn đè nặng lên anh trai cô.

Nhưng cũng đồng thời, điều mà cô tuyệt đối căm ghét là để anh trai tin rằng “em gái mình không còn cần đến mình nữa.”

Một khi cô trở thành trưởng tộc của nhà Yotsuba và hoàn toàn không còn phụ thuộc nữa… Một khi anh ấy đi đến kết luận đó, anh trai cô có lẽ sẽ rời khỏi cô.

Ngay cả khi anh cô không rời khỏi, thì anh ấy cũng vẫn sẽ giữ khoảng cách.

Miyuki và Tatsuya là anh em ruột thịt.

Khi cô trưởng thành hơn, phải rời khỏi anh trai cô là một chuyện đương nhiên - cũng như anh ấy tự nhiên sẽ dần rời xa em gái mình.

Miyuki cũng hiểu rằng một ngày nào đó cô phải kết hôn.

Cô sẽ bị buộc phải chấp nhận ai đó chứ không phải anh trai cô làm chồng của mình.

Dù rằng điều này chống lại mong muốn của Miyuki, xã hội và cái đất nước gọi là Nhật Bản này sẽ không bao giờ cho phép cô làm điều này, hễ cô vẫn còn là một pháp sư tài năng với gen di truyền khả năng phép thuật mạnh mẽ đáng tự hào.

Đây không phải là một cái gì đó xa vời trong tương lai, mà là thứ đã khá cận kề.

Trong thời hiện đại này, các pháp sư bị đòi hỏi phải kết hôn sớm. Đặc biệt là với trường hợp các pháp sư nữ, để cho họ có thể kết hôn nhanh chóng và có con. Lý do đằng sau điều này là nếu mà pháp sư càng được sinh ra thế hệ khôn ngoan sớm, thì họ càng có khuynh hướng sử dụng phép thuật bẩm sinh mạnh mẽ. Các nhà khoa học đề cập đến nó như là “phép thuật ngấm vào gen di truyền”. Sự khác biệt giữa các pháp sư mạnh nhất của mỗi thế hệ thì không rõ ràng, nhưng cấp độ sức mạnh trung bình thì lại đang gia tăng. Thế hệ của cha mẹ họ vượt trội hơn thế hệ của ông bà họ, cũng như họ vượt trội hơn cha mẹ họ. Trong khi điều này sẽ chững lại không sớm thì muộn, nhưng mọi người vẫn bị ràng buộc bởi sự thúc đẩy mạnh mẽ để sinh ra thế hệ kế tiếp càng nhanh càng tốt.

Cũng chẳng lạ gì khi các học viên nữ xin vào học những trường đại học ma pháp đột ngột bỏ học giữa chừng để nuôi con.

Các thể đột biến với tuổi thọ không ổn định không nằm dưới sự hạn chế này, nhưng thậm chí là bây giờ, và tới cả thế hệ thứ hai hay thứ ba, vẫn còn đó một trách nhiệm trong con mắt công chúng để mà phải sinh con ở độ tuổi trẻ. Mẹ của hai người kết hôn muộn và dì của họ vẫn kiên định giữ độc thân đều là ngoại lệ, được chấp nhận chỉ vì lý do thể chất không thể tránh được.

Miyuki là hình mẫu của một sức khoẻ hoàn hảo, nên không cái nào trong những lý do trên được đáp ứng.

Đó là chưa kể đến chuyện cô được xem như người đứng đầu tiếp theo của nhà Yotsuba, một người mang gen đặc biệt.

Thực tế thì, cô sẽ không làm bất cứ điều gì của cái lẽ tự nhiên đó với chàng trai nào khác ngoài anh của cô. Đây là cảm xúc thực sự của Miyuki. Không, vấn đề thực sự là rằng cô ghê tởm tất cả mọi đứa con trai trừ Tatsuya.

Vì nó chẳng phải một vấn đề sinh lý học gì, vậy nên mấy điều như là khiêu vũ vẫn có thể chấp nhận được. Tuy nhiên, trong trái tim Miyuki, người duy nhất được cho phép chạm vào cô là Tatsuya. Người duy nhất có thể làm mọi điều với cô theo ý muốn chỉ có một mình Tatsuya mà thôi.

Trong gương hiện lên hình ảnh của cô khoác bộ đồ lót. Khi cô nhìn vào đó, Miyuki không thể làm gì khác ngoài ngẫm nghĩ. Những ngón tay và mái tóc này, đôi môi, ngực và những chỗ bí mật mà không một ai được phép nhìn, tất cả đều có thể để cho Tatsuya chạm vào nếu anh ấy muốn. Nếu đó là Tatsuya, cô sẽ tự nguyện làm bất kỳ điều gì.

─Không cần biết là cơ thể hay trái tim mình, tất cả mọi thứ của mình đều thuộc về Onii-sama─

Đây là niềm tin của Miyuki, một mong ước đến từ sâu thẳm trái tim cô giống như một lời nguyện cầu.

Tuy nhiên, Miyuki cũng biết rằng những cảm xúc này sẽ không bao giờ trở thành hiện thực.

Đó là những gì cô nghĩ.

(Ngay cả nếu như mình chỉ là một đứa em gái đáng xấu hổ… Không, sẽ đúng hơn nếu mình trông giống một đứa em gái thiếu trách nhiệm đáng xấu hổ. Nếu điều này cho phép mình ở bên cạnh Onii-sama mãi mãi…)

Khi cô nghĩ vậy, cô cũng cố gắng đảm bảo rằng mình sẽ không bị Tatsuya oán giận.

Tất cả điều này đã tổng kết lại những vấn đề khó khăn mà Miyuki phải đối mặt.

◊ ◊ ◊

Sau khi bước vào phòng học dành cho năm 1 lớp E, Tatsuya để ý thấy không khí bất thường và đảo mắt tới lui.

Cậu lập tức tìm thấy nguyên nhân.

Sự sắp xếp của 25 chỗ ngồi trong lớp học bình thường hài hoà với nam và nữ ngồi lẫn lộn.

Tatsuya ngồi sau Leo, Mizuki ngồi kế bên trái cậu – và nguồn gốc của sự rối loạn đến từ một hàng bắt qua từ chỗ ngồi cạnh cửa sổ.

Erika đang hầm hầm ngồi đó và nhìn ra ngoài cửa sổ. Thái độ bất mãn dường như sắp sửa trào ra từ chính người cô khi cô ngồi trong điệu bộ đó.

(Chà… Mình đoán nó không thể khác được rồi.)

Tatsuya đã hoàn toàn nắm được nguồn gốc của sự bất mãn. Dựa trên cái nhìn tôn kính từ mùa hè năm ngoái, rất khó để cô có thể chấp nhận những gì xảy ra tối qua.

“Tatsuya… Erika-chan, chuyện gì vậy?”

Một giọng gọi với tới Tatsuya sau khi cậu lướt nhanh mắt qua Erika trước khi ngồi xuống.

Trong khi đang nhìn khuôn mặt của Tatsuya, Mizuki cũng giữ phân nửa sự chú ý của mình về phía Erika.

Ngay cả khi không phải là 80% hay 90% sự chú ý của cô tập trung vào Erika, thì điều duy nhất cô có thể nhận thức sâu sắc được rằng Tatsuya biết điều gì đó.

Dựa trên việc ánh mắt từ Mikihiko và Leo có vẻ cũng giống như Mizuki, họ chắc cũng đã nhận ra.

Tuy nhiên, có những điều trong thế giới này mà Tatsuya không thể trả lời dù cho có được hỏi đi nữa.

Ít nhất thì, cậu không thể nói “Tối qua, anh trai thứ hai của Erika đã bị đánh bại bởi Lina.”

“Chuyện gì xảy ra ở đây thế?”

Rốt cục, Tatsuya không còn chọn lựa nào khác ngoài giả câm.

Một trong những điểm tích cực từ những người bạn của Tatsuya là họ sẽ không nhặng xị quá lâu. Lý do của họ khác nhau ở chỗ điều này vốn là bản tính của Mizuki, trong khi Mikihiko và Leo lại có những kinh nghiệm cá nhân với kiểu “những điều mà họ không muốn người khác biết”.

Tuy nhiên, họ cũng là không thể tránh khỏi bị ảnh hưởng phần nào bởi không khí mất tự nhiên này.

Bầu không khí không thoải mái tiếp tục mãi cho tới cơ hội hiếm hoi khi năm người bạn cùng lớp này tách ra trong giờ ăn trưa – cái từ ‘bạn cùng lớp’ cố ý được dùng bởi vì Miyuki và Honoka thường xuyên nằm trong đống này.

Bất kỳ thay đổi nào trong tình hình đều xảy ra sau giờ học.

Như cậu nói với em gái tối qua, Tatsuya nhanh chóng đàm phán (bí mật) với người chủ và mượn riêng Pixie.

Đây không phải là cho mục đích giải trí , mà cho một cuộc thẩm vấn; ngoại trừ, phòng dụng cụ thuộc về Câu Lạc Bộ Nghiên Cứu Robot không phù hợp với điều này.

Nói về nó, quần áo của cô ấy đơn giản là quá bắt mắt để mà lượn lờ quanh khuôn viên trường. Cậu cũng muốn tránh bất kỳ lời đồn hay sự nghi ngờ nào (về sở thích của cậu), và với mục tiêu đó trong đầu, lộ liễu quá đơn giản là không được hay cho lắm.

Do đó, Tatsuya đầu tiên ra lệnh cho Pixie thay đồng phục nữ. Bộ đồng phục thực ra là một bộ trang phục cho mẫu người máy hình người mà Mayumi mượn từ Câu Lạc Bộ Nghệ Thuật. Có vài mối lo ngại rằng sự khác biệt trong cấu trúc xương của người với thiết kế của cỗ máy có thể ảnh hưởng đến việc thay đồ, nhưng cơ thể của 3H lại tỏ ra linh hoạt hơn tưởng tượng, nên cả việc cởi đồ và mặc đồ đều có thể thực hiện. Mặc dù những đường ở nửa thân dưới có phần thiếu tự nhiên, nhưng Tatsuya đã tính trước bằng cách chuẩn bị một bộ đồng phục lớn hơn một cỡ để cho chi tiết này không quá lộ liễu. Bất cứ ai đi ngang qua hành lang cũng sẽ chỉ cho rằng cô ấy là một học sinh nữ mà thôi. ─Để phòng hờ cũng nên nói luôn là Tatsuya không có cảm giác đặc biệt gì khi xem một robot hình người thay đồ cả.

Sau tất cả những điều này, Tatsuya mang Pixie tới một căn phòng trống trong các phòng nghiên cứu và bắt đầu thẩm vấn.

Bỏ qua sự bất tiện của việc phải nghe thấy một âm thanh dội lại trong đầu và cảm giác ánh nhìn nóng bỏng bí ẩn vốn chẳng dính gì tới quang học đến từ bộ phận quang học của robot. Tatsuya bắt đầu hỏi.

Những câu hỏi cậu hỏi liên quan đến “sự kiện ma cà rồng”. Đặc biệt là, những nạn hoàn toàn không mang dấu vết thương tích nào, tuy nhiên một lượng máu lớn không thể tin được lại mất đi khỏi cơ thể họ. Những câu hỏi liên quan đến cỗ máy này và động cơ đằng sau nó. Những điều trên là các chủ đề đã luôn thu hút sự chút ý của Tatsuya kể từ khi cậu nghe về sự kiện này.

“Có phải các Parasite chịu trách nhiệm cho việc rút máu khỏi cơ thể nạn nhân không ?”

((Vâng.))

“Tại sao các người lại cần máu từ người sống chứ ?”

((Máu mất đi không phải là ý định của chúng em. Đó chỉ là ảnh hưởng phụ của việc sao chép thất bại thôi.))

“Hãy nói chi tiết hơn xem nào.”

((Quá trình sao chép của chúng em bắt đầu bằng cách tách một phần bản thân ra và cấy phần đó vào cơ thể một vật chủ tiềm năng. Phần tách ra sẽ hấp thu psion và pushion trong máu để phát triển, và do đó thay thế phần máu mất đi trong thịt của vật chứa.))

“Chờ đã… Thay thế máu bằng chính bản thân các người? Là một thể thông tin, các người hẳn là không mang năng lượng. Vậy phần năng lượng từ việc thay thế máu đã đi đâu?”

((Nó bị tiêu thụ bởi cơ thể trong suốt quá trình đồng hoá. Nếu sự đồng hoá thất bại, thì nó sẽ chuyển thành khí và thoát khỏi cơ thể cùng với phần tách ra.))

“Tôi hiểu rồi, vậy là cách nó xảy ra à… tiếp tục đi.”

((Nếu xâm nhập vào thịt thành công, thì chúng em có thể kết nối với dạng ma của thể thông tin.))

“Dùng chung cơ thể à, thể thông tin và dạng vật chất, rất giống với lý thuyết về phép thuật.”

((Dạng ma là con đường dẫn tới linh hồn. Một khi kết nối được thành lập giữa dạng ma và linh hồn của vật chứa, thì sự sao chép thông qua sự đồng hoá đã thành công. Thật không may, hiện thời vẫn chưa có ví dụ nào về sự thành công như vậy.))

“Lý do là?”

((Không rõ. Em cũng rất muốn biết. Biết được nguyên nhân, chỉ có cảm giác đó còn lại trong trái tim em.))

“…Có bao nhiêu đồng bọn của cô trong đất nước này?”

((Vào lúc em trú ẩn trong vật chứa này thì có 6.))

“Các Parasite có thể liên lạc với nhau hay không ?”

((Có.))

“Phạm vi liên lạc là bao nhiêu?”

((Bất cứ ở đâu trong đường biên giới quốc gia này đều có thể.))

“Các Parasite còn lại hiện giờ ở đâu?”

((Không rõ vị trí. Từ khi trú ngụ trong cơ thể này, liên kết với các đồng đội đã bị cắt đứt.))

Pixie không bao giờ do dự khi trả lời các câu hỏi của Tatsuya.

Không cách nào để phân biệt các biểu hiện trên gương mặt đó, nhưng mô hình nhận thức của cô dường như đang rất hưng phấn. Điều này, ít nhất, không có vẻ như một sự hiểu sai từ phía cậu. Chính xác thì cảm xúc có thể truyền đạt chân thực đến mức nào thông qua thần giao cách cảm và mức độ mà những cảm xúc đó có thể che giấu đều không chắc chắn, nhưng những cảm xúc được gửi qua có vẻ giống như là hạnh phúc thực sự khi mà cô có thể giúp được Tatsuya.

Mặc dù nói thế này thì có hơi nhẫn tâm, nhưng mà không thể phủ nhận rằng rất là ớn lạnh khi bị nhìn chằm chằm thích thú bởi một con quái vật. Tuy nhiên, tất cả điều này có thể trở nên nhẹ nhõm khi mà người đó nhớ rằng vật chủ của nó là một “vật” chứ không phải con người. Cậu đã có sự phân biệt rõ ràng giữa hai thứ đó, vậy nên điều này không hơn gì là hai bên đang lợi dụng lẫn nhau, do đó cậu vẫn tiếp tục mà không có lấy một cảm giác cắn rứt lương tâm.

Khi hai người đó đang ngồi một mình với nhau (chính xác hơn nên nói là một người và một máy) trong phòng học, Erika bước vào giữa thời gian tạm lắng của cuộc thẩm vấn.

“Tatsuya-kun, tớ có thể vào một chút không ?”

Không cách nào nói được rằng liệu cô đã tính trước đây là thời điểm hoàn hảo để bước vào sau khi nghe lỏm hay là nó thuần tuý chỉ là tình cờ mà thôi.

Mà bởi vì đó là Erika, chẳng có gì lạ ngay cả khi cô nghe lỏm điều gì đó. Lại nói, vì phần hỏi và phần trả lời đều thực hiện thông qua thần giao cách cảm, nên không ai có thể nghe lén họ dù cho có cố thế nào đi nữa.

Cậu không phàn nàn gì về yêu cầu xin vào đột ngột đó.

Vì đây chẳng phải là phòng của cậu và cậu cũng không phải đang thay đồ, không cần thiết để yêu cầu người khác phải “gõ cửa”. Tuy vậy─

“Tớ không ngại nếu cậu muốn hỏi gì đâu, nhưng làm ơn kiềm lại sát khí của mình một chút được không. Tớ hoàn toàn không bị đui, cậu biết đấy.”

─Cậu thành thật mong muốn cô ấy sẽ bình tĩnh lại một chút.

“Ah, xin lỗi.”

Bản thân Erika dường như đã quên mất vấn đề này. Cô đỏ mặt xấu hổ sau khi Tatsuya chỉ nó ra.

“Không sao, miễn cậu hiểu là được rồi.”

Cô dường như là không biết thật, thấy rõ ràng rằng nộ khí bao bọc quanh người Erika như con nhím từ từ nhạt nhoà vào thinh không.

Nói cách khác, cô đã hoà thêm những cảm xúc đó vào . Cậu không thể làm gì ngoài cảm thấy cô ấy có vài điểm giống với em gái mình, nên cậu phải cố đè nén nụ cười nhăn nhó chực thoát khỏi miệng mình.

“Pixie, đóng cửa lại đi.”

“Vâng ạ.”

Đổi chỗ với Pixie, Erika giờ đang đứng trước mặt Tatsuya.

Mặc dù cậu mời cô ấy ngồi, nhưng cô từ chối làm vậy. Erika vẫn giữ thế đứng khi cô nhìn xuống Tatsuya vẫn đang ngồi trên chiếc ghế của mình.

Vì cậu hiểu những cảm xúc chạy qua người cô, nên Tatsuya không đặt nặng vấn đề này.

“Vậy, cậu định nói về điều gì nào ?”

“Cậu đã biết rồi đấy.”

“Chỉ là cuộc trò chuyện đã nói trước đó phải không?”

“Chính xác… Tối qua, một người anh của tớ đã tham gia vào một màn trình diễn thật ô nhục.”

Lời đáp của Erika nằm trong các thông số đã dự kiến, nhưng Tatsuya có hơn một câu trả lời đã chuẩn bị trước.

“Là nó à ?”

“Dù thế nào thì, điều này mới là ưu tiên hàng đầu.”

Tớ biết rồi, vậy cái gì ưu tiên hàng đầu nào. Chỉ vừa lúc Tatsuya chuẩn bị nói, thì Erika lại tiếp tục.

“Người kia là ai vậy?”

Không có lấy một chuyện phiếm nào dính vào khi cô hỏi câu hỏi của mình một cách trực tiếp. Nói về điều này, thấy rằng cô thậm chí không đợi một lời giải thích từ đối phương, cô ấy hẳn là đang rất kích động.

“Quân đội USNA, chỉ huy của Stars, Angie Sirius.”

Để đáp lại, câu trả lời của Tatsuya cũng rất ngắn gọn và thẳng thừng.

Có lẽ bởi vì cô đã không mong đợi cậu sẽ trả lời ngay lập tức, nên một đám mây của sự rối loạn vây lấy Erika.

“Vậy, cậu định làm gì sau khi nghe điều đó nào?”

Giành lấy thế thượng phong từ cái sửng sốt nhất thời của Erika, lần này đến lượt Tatsuya nêu câu hỏi.

“Một điều như thế… Cậu thậm chí còn cần phải hỏi ư ?”

Cô ấy dường như hơi sốc trước câu hỏi trực tiếp bất thình lình này, nhưng cô ngay lập tức bắn trả với một ánh mắt giận dữ trên khuôn mặt.

“Tớ có thể dự đoán được mấy loại hành động cậu đang nghĩ trong đầu, nhưng… tớ khuyên cậu nên từ bỏ đi, Erika.”

“Cậu đang nói rằng đó là không thể với tớ sao?”

Đây không phải là là cơn giận dữ bộc lộ một cách vô thức như trước nữa.

Tatsuya thậm chí không chớp mắt khi cậu đón nhận biểu hiện thịnh nộ cố ý này.

“Nó là không thể. Không phải do tài năng, mà từ quan điểm của kết quả kìa.”

“…Ý cậu là gì ?”

Nửa đầu câu nói vẫn còn nhuốm màu giận dữ, nhưng nửa sau đã chuyển thành sự ngạc nhiên.

“Cậu thấy tin tức sáng nay mà, đúng không ? Không thành vấn đề dù là những hình ảnh hay từ ngữ cũng được.”

“Tớ có xem. Cậu đang nói về cái nào vậy ?”

“Tin tức về một chiếc tàu USNA nhỏ bị trôi dạt.”

“Cái đó à… Đừng nói ý cậu là ?”

“Sắc sảo đấy.”

Khi nhìn thấy thay đổi trên nét mặt Erika, những lời của Tatsuya không đơn giản chỉ là lịch sự, mà là lời khen ngợi chân thành.

“Dù điều này vẫn chỉ là khả năng thôi… Nhưng ‘Sirius’ có vẻ như sẽ không xuất hiện lần nữa. Ngay cả khi cả hai bên vẫn đều đang trong bế tắc, nhưng không có lợi ích nào đạt được cho bên bất cứ nào cả.”

Erika không có câu trả lời hay phản bác lại dự đoán của Tatsuya.

“Tatsuya-kun….”

So với đó, cô đang nhìn chằm chằm nghiêm trọng hết sức vào Tatsuya như thể cô trông thấy một vật thể lạ hoàn toàn không xác định vậy.

“Ai… Cậu là cái gì…?”

Không, không phải ‘như thể’. Mà cô ấy thực sự nhìn cậu như một điều bí ẩn.

“Điều như thế, ít nhất với gia đình tớ… Nó đã vượt quá khả năng nhà Chiba rồi.”

“Thế sao ?”

Tatsuya đang giả câm ở đây, nhưng cậu không có lựa chọn nào khác vào thời điểm này.

“Không chỉ nhà của tớ. Điều này chắc chắn là không thể với các gia tộc như Isori, Chiyoda, và Tomitsuka. Tớ không biết chính xác điều này diễn ra như thế nào, nhưng những người duy nhất có thể đạt được kết quả như thế chỉ có thể là Thập Sư Tộc. Và thậm chí là vậy, chỉ có…”

“Tớ tin rằng như thế là đủ xa rồi đấy, phải không ?”

“Một dòng dõi của sức mạnh không tưởng. Một gia tộc có nền móng quyền lực bao trùm thủ đô, một gia tộc có quyền tự do hành động bất kể lãnh thổ và quyền hạn.”

Cô không thể ngừng nói.

“Erika, đủ rồi.”

“Bỏ qua trụ sở nhà Ichijou ở phía bắc… Vậy chỉ còn Saegusa, Juumonji, hoặc là… Yotsuba. Tatsuya-kun, cậu không thể nào là…”

“Im đi!”

“Ah!”

Erika nín miệng không phải vì sự thô lỗ hay âm lượng trong giọng nói của Tatsuya, mà vì sát khí hoà lẫn trong đó.

“Bất kỳ điều gì thêm nữa sẽ chỉ khó xử cho mọi người mà thôi.”

Mknr v11 87

Tatsuya bình tĩnh đưa ra lời tuyên bố này.

Erika không thiếu gì kinh nghiệm đi ngang qua thung lũng của cõi chết.

Cô không hề im lặng chỉ vì cô quá sợ dáng vẻ của cậu.

Thay vào đó, kinh nghiệm dày dặn của cô bảo cô làm vậy.

Đặc biệt bởi vì cô đang sắp liều lĩnh vượt qua ranh giới.

“….Tớ xin lỗi.”

“Miễn cậu hiểu là được.”

Lời nói tương tự như lúc trước. Như thường lệ, giọng cậu rất nhẹ nhàng.

Tuy nhiên, mồ hôi lạnh chảy xuống lưng Erika.

“Erika, ngay cả khi cậu muốn tìm ra Sirius là ai, thì cũng chẳng thể làm được gì vào lúc này. Vậy nên, hãy để mọi thứ kết thúc ở đây.”

“…Cậu nói phải.”

Cô hiểu rằng một nửa lý do khiến Tatsuya thay đổi chủ đề là cho bản thân cô, nên Erika chấp nhận đề nghị của Tatsuya.


“Vậy, nói tớ nghe những điều khác mà cậu muốn biết nào. Tớ cho rằng có vài điều liên quan tới tàn dư của Parasite phải không ?”

“Chính xác, dù đây không thực sự là lời khen xứng đáng nhưng cậu sẽ không phải là Tatsuya nếu như cậu không nhận thức được mọi thứ ở mức độ này.”

Cuối cùng, cô đã trở lại với bản thân thường ngày ít nhất là vì lợi ích hình thức, điều đó hẳn nghĩa là cô đã nhận thức được nó lúc này.

“Những lời đó của cậu thực sự là khen ngợi à ?”

“Ít nhất thì, tớ cũng không hề hạ thấp cậu, phải không ?”

Trong trò chơi đố chữ này, Erika dần dần hồi phục lại trạng thái điển hình của mình. Khả năng khôi phục nhanh thế này khá là đáng ngưỡng mộ.

“Cũng không phải tớ định để mặc mọi thứ một mình. Cậu có thể tin tưởng rằng tớ sẽ nói cậu biết nếu tớ nghe được điều gì đó.”

Khi cậu nói vậy, Tatsuya hướng ánh nhìn vào Pixie vẫn đang lẳng lặng nãy giờ.

Erika cũng liếc sang Pixie trước khi khoé miệng cô nâng lên thành một thái độ thoả mãn.

“Chắc chắn đó, OK? Để đổi lại, tớ cũng sẽ xí xoá chuyện này và không giữ bất cứ điều gì trong lòng nữa.”

Đó mới chính xác là tính cách của Erika khi thêm một hệ quả vào phần thoả thuận của họ lúc này.

“À, đồng ý.”

Đây mới là khoảng cách thích hợp khi trở về mối quan hệ với cô ấy của cậu.

“Vậy, Tatsuya-kun, xin lỗi vì làm phiền cậu nhé.”

“Ah, và làm ơn chuyển lời hỏi thăm của tớ tới anh cậu nữa.”

Cánh tay Erika vươn về phía cánh cửa run lên một chút, nhưng Erika nhanh chóng rời phòng như thể không có chuyện gì xảy ra.

Tatsuya không lưu tâm gì thêm về việc đó.

◊ ◊ ◊

Sau khi rời phòng học nơi cô đã có một cuộc trò chuyện bí mật (?) với Tatsuya, Erika nhanh chóng đi xuống sảnh. Sau khi trở về từ toà nhà thí nghiệm ít người qua lại tới khu nhà chính, Erika dựa lưng vào tường hành lang.

Và thốt ra một hơi thở nặng nhọc.

Như thể cuối cùng cũng nhận ra cô đã rơi vào một cái hố sâu như thế nào, mồ hôi lạnh chảy xuống hai bên trán cô ấy.

Nghĩ lại chuyện vừa xảy ra, cô không thể làm gì ngoài nghĩ rằng mình đã cư xử kỳ lạ vào hôm nay.

Thông thường, cô sẽ không bao giờ làm việc gì đó ngu ngốc như là dẫm lên đuôi một con hổ.

─Quên nó đi, thay vì gọi đó là đuôi hổ, đúng hơn nên nói là vảy của một con rồng không được phép đụng tới.

─Nhờ vậy, mà cô đã biết rõ.

─Cô thậm chí biết cả những thứ không cần phải biết.

(…Thật đáng sợ.)

Đôi môi Erika cong lại thành một nụ cười tự chế giễu.

Một khi cô đã lui về sau bức màn sân khấu và chứng kiến mọi thứ tiếp diễn, rất nhiều điều bỗng dưng liên kết lại.

Ban đầu, Erika không đồng tình với “con người đó”, người thậm chí kêu gọi sự giúp đỡ từ anh trai thứ hai của cô để tìm hiểu về Tatsuya. Cô nghĩ vậy, với tư cách một trong những chúng bạn của Tatsuya, cô nên cản trở một điều như thế.

Cô đã lên kế hoạch bảo vệ bí mật của Tatsuya.

Giờ đây, vì vài lý do, cô không chỉ “muốn bảo vệ” nữa mà “buộc phải bảo vệ”.

Như vậy không có nghĩa là nếu cô để lộ bí mật đó ra thì Tatsuya sẽ trừng phạt cô bằng một sự báo thù.

(Mình có cảm giác ngay cả khi mình để lộ, Tatsuya cũng sẽ chỉ cười và bỏ qua cho mình thôi.)

Tuy nhiên, mọi thứ đều có “lỡ như”, điều này gây ra vài mối lo lắng nghiêm trọng về phần Erika.

Không lý nào cô lại định lôi điều đó ra để mà thử.

Chỉ mỗi năng lực của Tatsuya thôi đã là thách thức không tưởng rồi, và trên hết - mặc dù rằng nó vẫn còn là một khả năng mà thôi.

(Ah~~~~….Rắc rối quá đi. Nghiêm túc mà nói, có lẽ mình nên “để yên mọi thứ” vậy.)

Thế quái nào mà cô lại nói như thế, Erika câm lặng phàn nàn với bản thân mình.

Giờ khi cô nghĩ về nó, có cảm giác cứ như cô đang bị dắt mũi vậy.

(Điều đó thật buồn cười… Thế là quá xa rồi bất kể tính cách của Tatsuya-kun có tồi tệ thế nào đi nữa.)

Erika kiên quyết cười và thổi bay tất cả những lo ngại vướng víu đó đi.

Cô điên cuồng phản lại nhận định rằng cậu ta có thể làm chính xác điều như thế.

◊ ◊ ◊

(…Nó phản tác dụng rồi sao ?)

Tatsuya tự nghĩ trong khi vẫn nhìn chằm chằm vào cánh cửa sau khi Erika rời khỏi.

Cậu đã lo lắng khả năng sự can thiệp của Chiba Naotsugu ngày hôm qua là kết quả của nhà Chiba liên minh với nhà Saegusa, hoặc đúng hơn, đội trinh sát tiên phong cử đi bởi cục tình báo JSDF sau khi bị giật dây bởi nhà Saegusa, nhưng dường như điều này không dính dáng gì tới Erika cả.

Tuy nhiên, cũng có thể đơn giản chỉ là Erika không được thông báo.

(Quên nó đi. Sớm muộn rồi họ cũng bắt kịp thôi.)

Tới cuối cùng thì, Erika đã chứng kiến đủ thứ. Cô ấy không chỉ nhìn thấy sức mạnh của cậu, mà cả “Cocytus” của Miyuki. Dựa trên thiên hướng nổi bật của cô ấy, tất cả điều đó chỉ đơn giản là một vấn đề về thời gian mà thôi.

(Rốt cục, cũng là chúng ta đã lôi kéo cô ấy dù nói thế nào đi nữa.)

Sự tiến triển này không phải thứ mà Tatsuya đã lên kế hoạch trong kịch bản của mình, nhưng nó cũng ổn trong cuốn sách của cậu miễn là kết quả ổn thoả, cậu nghĩ.

Thường thì chẳng thể nào giữ được một bí mật nếu không có chút ít mưu kế.

Có những trường hợp người được nói đến đơn giản là không thể tự che đậy mọi chuyện. Nói đúng ra, đó là bởi vì những người tìm kiếm những bí mật này hành động sau lưng người được nói đến đó. Lúc ấy, kịch bản lý tưởng là cho những người tìm kiếm chạm mặt bên thứ ba có vẻ như là kẻ âm mưu.

Tatsuya đơn phương gác lại lời độc bạch vô cùng ích kỷ này.

“Pixie.”

((Vâng, Chủ nhân.))

Tatsuya ít nhiều hiểu rằng khi sử dụng thần giao cách cảm nói chuyện với Pixie, họ đang giao tiếp với các khái niệm vượt trên cả từ ngữ. Ý niệm được gửi qua sau đó được chuyển thành từ ngữ bởi bên nhận.

Thậm chí trong khi mặc bộ trang phục người hầu, bị gọi là “Chủ nhân” bởi ai đó mặc cùng đồng phục trường với mình vẫn khiến cậu cảm thấy khó chịu. Tuy nhiên, đây là cách mà thực thể kia cảm thấy và một khi nó trở thành thói quen trong giao tiếp thần giao cách cảm của họ, cậu chẳng thể làm gì với nó cả.

Tuy nhiên, Tatsuya thấy mừng vì ít nhất cụm từ đó cũng không bị chuyển thành mấy thứ như là “Chúa tể của em” hay “Đức ngài”. Dù sau thì, đây là cách gọi bản thân cậu thích hơn khi nó chuyển thành ngôn ngữ.

Vì cô (?) sử dụng một hình thức thần giao cách cảm linh động, Tatsuya tin rằng cô ấy không nhận thức được điều này. Cô ấy có lẽ làm điều này sau khi đọc các mẫu hành vi dựa trên các tên gọi được ghi trong bộ não điện tử, Tatsuya nghĩ khi cậu di chuyển đến trước cô.

“Trước khi chiếm lấy cơ thể này, các cô dường như có chức năng giống như một nhóm hướng tới một mục tiêu chung. Trong nhóm của cô, có thực thể nào đóng vai trò giống như lãnh đạo không ?”

((Không ai trong số chúng em có khả năng của một lãnh đạo cả.))

“Vậy làm thế nào mà các cô giữ được liên kết nhóm chứ ?”

((Nói đúng ra, tất cả chúng em không phải là những cơ thể độc lập. Chúng em vừa là những cá thể riêng cũng vừa là một cơ thể chung. Trong khi chúng em sở hữu khả năng tư duy phản biện, chúng em cũng chia sẽ ý thức với nhau.))

“Nói cách khác, mỗi tâm trí tồn tại trong một trạng thái với nhiều quá trình nhận thức ?”

((Không phải quá trình nhận thức. Em nghĩ đúng hơn nên diễn tả nó như là một tiến trình nhận thức độc lập không hoàn thiện trong tiềm thức được tập trung lại bởi một nhận thức cấp cao hơn.))

“Tôi hiểu rồi. Tuy nhiên, trong trường hợp đó, nếu các tiềm thức có những phản biện khác nhau, chẳng phải cấp cao hơn sẽ mất liên kết sao ?”

((Dưới điều kiện mà thể sống được thiết đặt như vật chủ thì không thể hoàn toàn tránh bị ảnh hưởng bởi mong muốn cơ bản nhất của vật chủ. Những hành động của chúng em được xác định khi bản năng sinh tồn và sự thúc đẩy sao chép đạt tới một thoả thuận trong ý thức.))

“Mở rộng sự sống và tạo ra nhiều đồng bọn hơn. Thực sự khá đơn giản với những dạng sống tìm kiếm sự sinh tồn.”

((Đúng vậy. Chúng em sẽ tuân theo mong muốn lớn nhất của thể sống rồi tiếp tục với sự sinh tồn và sự sao chép như mục đích của chúng em.))

“Khi có sự đồng thuận chung trong nhóm, thì nhóm các cô có cung cấp sự giúp đỡ cho các mục tiêu nằm ngoài mục đích tồn tại và sao chép không ?”

((Dù cho đạt được sự đồng thuận chung, chúng em vẫn có ý thức cá nhân muốn đáp lại mong muốn của vật chủ. Tuy nhiên, đó là dưới điều kiện mà mục tiêu tổng thể được ưu tiên, nên em cho rằng nó giống như Chủ nhân đã nghĩ.))

“Tôi biết rồi…”

Tatsuya rơi vào mơ màng sau khi nói chuyện.

Một lý do mà cô không thể ngắt lời cậu thêm nữa có thể vì cô không phải là con người ngay từ ban đầu, hoặc thực tế vật chủ của cô thuần tuý chỉ là máy móc.

“Vậy, cô hiện tại đã là thứ gì đó tồn tại ngoài sự đồng thuận chung, một tồn tại gần như dị biệt. Nếu một sự bất đồng xuất hiện trong nhóm, không phải cô sẽ bị loại trừ sao?”

((Chúng em không có mong muốn nhổ tận gốc những bất đồng. Tuy nhiên, một khi họ xác định rằng em có thể gây trở ngại cho mục tiêu của họ, họ chắc sẽ chọn một cuộc tấn công phủ đầu.))

“Hiểu rồi… Tôi có một câu hỏi khác. Ngay lúc này, cô nói rằng cô đã ngắt liên lạc với những đồng bọn còn lại, nhưng cô có thể phát hiện sự hiện diện của chúng không ?”

((Điều đó là có thể nếu mục tiêu để lộ hoạt động mạnh. Mặt khác, tình trạng hiện tại của em là thứ mà họ cũng có thể phát hiện sự hiện diện của em nếu chúng em ở cùng một khu vực.))

“Vậy sao?”

Tatsuya rơi vào điệu bộ suy tư trước khi lập tức đưa ra mệnh lệnh mới.

“Pixie, trở về xe, thay đồng phục ban đầu của cô và vào trạng thái ngủ. Tôi sẽ gặp cô sau.”

((Đã hiểu ạ. Thực hiện lệnh chờ.))

Pixie nghiêm túc, hay đúng hơn là cứng ngắc, cuối người trước khi di chuyển về phía ga-ra.

Tatsuya nhẩm chọn các trang bị cần thiết, trở về nhà đầu tiên, rồi đi tới hội học sinh để đón Miyuki.


Vào năm 2095, thế giới đã trở nên nhỏ hơn. Tuy nhiên, kẽ hở giữa pháp sư và người trần lại đối lập nhau hoàn toàn.

Pháp sư đã nhận được sự công nhận chính thức sau khi triển khai và hành động trong các cuộc tranh chấp lãnh thổ quốc gia rãi rác trước đó và họ bị giới hạn nghiêm ngặc việc rời khỏi đất nước ngoại trừ công việc chính phủ. Với các pháp sư, thế giới bị thu hẹp lại bên trong đất nước.

Mặt khác, người trần có thể tận dụng những tiến bộ trong công nghệ giao thông vận tải. Việc đi lại trên đất, trên biển, và cả trên trời đã được sắp xếp hợp lý và hiệu quả hơn, nên con người có thể tự do đi lại trên bình diện quốc tế. Giờ đây, vươn tới phía bên kia thế giới chỉ là một vấn đề đơn giản của một chuyến bay nhanh chóng trong vài giờ, bỏ qua thời gian cần thiết của việc chuyển chuyến bay. So với một trăm năm trước, thế giới đã trở nên nhỏ lại.

Sau khi trải qua các cuộc xung đột trên toàn thế giới, mỗi quốc gia đều đặt sự xem xét kỹ lưỡng tới những người có khả năng nhập cư bất hợp pháp đi tha thẩn trong các biên giới quốc gia quá lâu. Trong khi đó, xu thế hiện tại là việc lưu trú ngắn hạn của những khách du lịch nước ngoài đang trên đà tăng. Điều này thể hiện rõ ràng khi nhìn những người nước ngoài đi bộ dọc các con đường của Tokyo.

Trên bờ đông của “con sông”, sẽ không người Nhật nào cảm thấy kỳ lạ khi một người đàn ông trẻ Tây Ban Nha hoặc một người lai đi bộ cùng với một người phụ nữ trẻ cũng hoà lẫn sắc tộc như vậy trong bóng tối nhá nhem. Không một người dân nào sẽ thấy kỳ lạ với việc ba người bọn họ đi vào một bệnh viện lớn có phần nào đó hợp thời.


Có những chiếc giường đặt dưới tầng hầm của bệnh viện.

Thường thì, điều này sẽ được cho là chuyện không đáng ngạc nhiên, nhưng những chiếc giường này lại đáng ra sẽ không xuất hiện trong một bệnh viện.

Chiếc giường lò xo được bọc trong da đen thực tế là vô dụng, nên thay vì gọi nó là giường, nó giống một cái hộp dài hình chữ nhật hơn.

Những chiếc giường khác nhau không sắp xếp thành một hàng hay chia thành hai hàng bốn hoặc năm, mà xếp lộn xộn cả lên với tổng cộng 9 chiếc giường. Ở trên mỗi cái giường đặt một người trai trẻ, mỗi người đều mang khuôn mặt có nguồn gốc Đông Á. Tất cả chín người họ có khuôn mặt nhợt nhạt khi họ ngủ trên những chiếc giường không có gối và không có lấy một bộ phận nâng hạ giường nào. Họ dường như là những xác chết, hoặc ở trạng thái gần như chết vậy. Tầng ngầm này chỉ bao gồm 9 người đàn ông trẻ im lặng cũng như ba người đàn ông và phụ nữ có nguồn gốc hỗn hợp vừa mới bước vào.

Một người đàn ông da trắng đứng ở khoảng trống tạo nên bởi những chiếc giường được đặt hướng đầu vào phía trong. Đứng trong bóng tối, hắn ta trông như thể một thầy gọi hồn vậy.

Người đàn ông lai kiểm tra đồng hồ của mình và giơ một tay như thể đang đợi điều gì đó. Sau khoảng 10 phút, người đàn ông nhìn về phía người phụ nữ trẻ đứng ở bên kia vòng tròn những chiếc giường. Việc này dường như là loại ám hiệu nào đó khi người phụ nữ gật đầu và giơ cả hai tay trước mặt.

Người đàn ông cũng lập lại y hệt hành động đó. Giữa người đàn ông và người phụ nữ đang đối mặt nhau, người đàn ông da trắng vỗ đôi tay mình trong khi những bước chân của hắn phát ra tiếng ồn.

Tiếng vỗ tay tiếp tục.

Những bước chân cũng tiếp tục.

Người đàn ông trẻ và người phụ nữ tham gia cùng với người đàn ông da trắng với việc vỗ tay trong khi âm thanh từ nhịp bước của họ xung quanh vòng những chiếc giường vẫn tiếp tục. Khi người đàn ông trẻ và người phụ ngữ đổi vị trí, người đàn ông da trắng vỗ tay một cái lớn hơn.

Trước khi âm thanh tan biến đi, những cơ thể im lặng đứng dậy khỏi giường.

Một cơ thể, rồi những cái khác.

Tám trong số chúng trước đó vẫn trong trạng thái gần như chết rồi đã sống dậy từ những chiếc giường đen.


Trong bóng tối của tầng ngầm, có âm thanh tiếng vỗ cánh của một loài côn trùng, ngoại trừ điều này tồn tại trong quanh cảnh tinh thần thay vì trong thế giới vật chất hay Không Gian Thông Tin.

Nếu chuyển thành ngôn ngữ loài người─

(Ta/Chúng ta cuối cùng cũng lại thức tỉnh.)

(Số lượng của ta/chúng ta lại giảm lần nữa.)

(Một người/thứ khác đã mất à?)

(Có đủ tàu không?)

(Không. Người cố vấn đã kiếm chúng cho chúng ta như ngươi thấy đấy.)

(Những kẻ duy linh Trung Quốc cũng có khả năng đấy.)

(Ho, ít nhất họ vượt qua cấp độ của ta/chúng ta.)

(Khát vọng sống tại thời điểm của cái chết. Ý thức đã bị trì hoãn.)

(Nhưng ta/chúng ta cũng học được từ điều này. Giờ chúng ta biết làm thế nào để di chuyển từ vật chủ sang vật chủ.)

(Ngay cả khi chiếc tàu bị phá huỷ lần nữa, những hành động vẫn có thể tiếp tục lại sau một quãng trễ ngắn.)

(Có lẽ cũng khá dễ để thay thế người/thứ đã mất.)

(Hãy đi đòi lại đồng bọn thất lạc của ta/chúng ta nào.)

(Hãy tìm đồng bọn của ta/chúng ta thôi.)

─Đây là nội dung của cuộc nói chuyện đó. Nó là cuộc nói chuyện diễn ra giữa ba cơ thể đến từ hải ngoại và tám con quái vật đã thức tỉnh từ giấc ngủ của chúng.

◊ ◊ ◊

Sau khi trở về nhà, Tatsuya tiến đến chiếc điện thoại thay vì thay đồ trước. Cậu không dùng điện thoại có màn hình lớn ở phòng khách, mà dùng đường dây an toàn trong phòng riêng của mình. Bất cứ nguồn điện nào thường xuyên dành cho các mục đích đối ngoại đều bị làm chệch hướng để mã hoá cho chiếc điện thoại Tatsuya dùng để gọi Hayama, quản gia của nhà Yotsuba. Ngay lúc này, cậu chỉ vừa đúng giờ cuộc hẹn mà ông ta đã sắp xếp trước qua thư.

“Cậu vừa đúng giờ đó, Tatsuya-dono.”

“Hayama-san, cảm ơn rất nhiều về chuyện tối qua.”

Cả hai bên đều bỏ qua chuyện phiếm. Tatsuya đang theo với nhịp độ của Hayama. Thay vì nói rằng người quản gia già đang vội vã vì lịch trình của mình, Tatsuya có ấn tượng rằng người đàn ông lớn tuổi này có vài điều muốn nói hơn.

“Như tôi đã nói tối qua, không cần phải cảm ơn tôi. Dù sao thì, bảo vệ Miyuki-sama là nhiệm vụ ưu tiên thứ hai của chúng tôi trong nhà Yotsuba.”

“Hayama-san, nghe ông nói vậy có hơi đặt tôi vào thế khó xử rồi.”

“Không vấn đề gì miễn là khung thời gian và các đối thủ được làm rõ. Quan trọng hơn, tôi khác với người đó rằng tôi không đủ can đảm để dây dưa với Tatsuya-dono.”

Ông dường như có đủ thời gian để tham gia vào vài cuộc nói chuyện phiếm.

Nói về điều này, Tatsuya không có nhiều thời gian ở đầu bên này, Dù rằng cậu đặc biệt yêu cầu một đường dây an toàn, cậu vẫn muốn truyền đạt thông tin khẩn thiết nhanh nhất có thể. –Ngoài ra, Tatsuya không chắc chắn cậu sẽ làm gì nếu như Hayama khơi dậy cuộc nói chuyện cách đây vài tháng của cậu với Aoki.

“Vậy, ông cần nói với tôi về điều gì vậy? Ông không thể gửi qua thư cũng như không có thời gian gặp mặt trực tiếp, nên tôi kết luận rằng thông tin này phải cực kỳ quan trọng.”

“À phải, đúng vậy.”

Giọng của Hayama nghe như thể ông vừa nhớ ra điều này. Tuy nhiên, bất cứ ai cũng có thể để ý rằng đây không gì hơn là diễn kịch chỉ qua mỗi âm giọng ngay cả khi họ chẳng biết gì về tính cách của Hayama.

“Tatsuya-dono, liên quan tới sự kiện quái vật, Sư đoàn số 3 sẽ được huy động. Tôi chỉ muốn báo lại điều này cho cậu biết.”

“Sư đoàn số 3… Sư đoàn số 3 cục tình báo chống gián điệp JSDF? Tôi tin là cái đơn vị thú vị đó trực thuộc doanh trại nhà Saegusa, đúng không?”

Sau khi Tatsuya nói điều này, một tiếng cười khục khịch có thể nghe thấy qua máy thu.

“Tôi không nghĩ họ sẽ muốn ai đó như cậu từ Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập gọi họ là thú vị, nhưng nó thực sự là cái Sư đoàn số 3 đó.”

“Sự hứng thú của tôi không nằm ở phương diện nhổ cỏ tận gốc. Nói cách khác, nhà Saegusa đang dùng Sư đoàn số 3 để điều tra Parasite… Không, đúng hơn là bắt giữ chúng phải không ?”

“Dù tôi muốn nói rằng cậu luôn sắc bén như thường lệ, nhưng giờ chúng tôi vẫn chưa rõ mục đích của họ. Thật không may, nó có vẻ phù hợp với những gì Tatsuya-dono vừa nói.”

Thật rắc rối, Tatsuya nghĩ từ tận đáy lòng. Việc này ngay từ đầu đã là một chuyện phức tạp với nhiều phe phái dính vào, giờ một người chơi mới cũng đã tham gia vào cuộc xung đột. Hơn nữa, doanh trại nhà Saegusa có một quan điểm dứt khoát khác với Mayumi.

“Cảm ơn ông rất nhiều vì thông tin quý giá này.”

Tuy nhiên, cậu lại không được reset màn chơi và thử lại. Không cần biết nó khó khăn thế nào, thực tại khác biệt với trò chơi, và làm lại không phải là một lựa chọn.

“Tôi cảm thấy rằng điều này là cần thiết sau khi cân nhắc đến sự an toàn của Miyuki-sama. Đừng quên điều đó, Tatsuya-dono.”

“Tôi sẽ nhớ lấy nó.”

Đúng vậy, họ không thể phá huỷ thế giới mà Miyuki đang sống được. Dù không cần thiết cho lời nhắc nhở thừa thải của Hayama, Tatsuya vẫn chấp nhận lời bình luận đó mà không có chút phản đối nào.

◊ ◊ ◊

Bảy giờ tối.

Tất cả học sinh đã về nhà từ lâu, và những linh hồn đơn độc duy nhất vẫn còn chiếm giữ ngôi trường là một vài cán bộ giảng viên. Cổng trường đã khoá lại và, cho tới ngày hôm sau, việc đi vào bị thẳng thừng từ chối với tất cả mọi người ngoại trừ một nhóm nhỏ. Nguồn cung cấp dụng cụ cho giảng dạy, hàng hoá cho các cửa hàng trong khuôn viên trường, và thực phẩm cho quán ăn tự phục vụ phần lớn đều mang qua cửa sau tới lối đi ngầm dưới đất trước khi mặt trời lặn.

Những người duy nhất được phép ra vào là một nhóm các cán bộ giảng viên, đội bảo vệ từ một công ty an ninh nhận hợp đồng, các kỹ sư làm công việc bảo trì mà chỉ có thể thực hiện vào ban đêm, những cá nhân với quyền hạn đặc biệt trong trường, và những thành viên được chọn lựa từ Hội học sinh.

Quyền lực có vẻ hơi quá mức cần thiết thậm chí là đối với việc quản lý học sinh này được thông qua năm ngoái khi Mayumi vẫn còn là Hội trưởng Hội học sinh. Điều này là một sự giúp đỡ lớn để không còn cần phải gửi đơn xin với lý do chính đáng tới các giảng viên nữa. Nó cũng đặc biệt hữu dụng cho những trường hợp mà các lý do không thể nói toạc ra.

Tatsuya đã sắp xếp sẵn trên đường về nhà trước khi cậu đến đó, và giờ đang mang một kiện hàng từ nhà trên lưng trước khi tiến tới trường.

Từ người bảo vệ ở cổng, cậu nhận 3 thẻ ID cấp cho du khách mà chỉ được phép ra vào ban đêm sau khi một con số xác nhận từ Hội học sinh được nhập vào. Việc này được thiết kế như vậy để cho bất cứ ai không mang một ID hợp lệ vào ban đêm sẽ kích hoạt chuông báo an ninh như một cá nhân đáng ngờ.

Về việc tại sao lại có đến 3 cái thẻ, chà, một trong số đó rõ ràng là cho bản thân cậu.

Cái thứ hai là cho Miyuki.

Miyuki nhận chiếc thẻ ID với một nụ cười hài lòng.

Đầu tiên, Tatsuya chẳng bao giờ định mang Miyuki theo. Kế hoạch ban đầu là bảo Miyuki ở lại coi nhà.

Thật không may, Miyuki đã thêm vào một điều kiện khi cấp cho cậu mã số ra vào ban đêm.

Cô nói muốn đi theo.

Quyền hạn cấp mã xác nhận ra vào nằm trong tay Azusa, Hội trưởng Hội học sinh. Tuy nhiên, giống như lời đồn, quyền lực thực sự trong Hội học sinh là Hội phó chứ không phải Hội Trưởng. Khoảng 3 tiếng trước, điều này đã thể hiện rõ ràng trước mặt Tatsuya.

Sau khi thất bại trong việc thuyết phục em gái bướng bỉnh của mình, Tatsuya buộc phải ưng thuận.

Miyuki, cùng với một người khác.

Chiếc thẻ thứ ba giao cho Honoka, người gặp cậu ở trạm xe. Chuyện này chắc không cần phải nói, nhưng cũng như Miyuki, không, thậm chí trước cả Miyuki, Tatsuya không bao giờ định mang Honoka theo cùng. Lý do mọi thứ chuyển biến thành thế này đây là bởi vì Honoka cũng có mặt khi câu hỏi về mã xác nhận ra vào đưa ra trong phòng Hội học sinh. Đúng vậy, cậu chỉ có thể trách cứ bản thân vì quá bất cẩn mà thôi. Trên hết, ngay cả khi cậu có thể từ chối cô ấy, cậu cũng không thể nói với cô ấy lý do thực sự khi mà Azusa và Isori đang nghe lỏm họ. Cậu có lẽ vẫn có thể từ chối yêu cầu của Honoka, thế nhưng cậu lại không thể qua ải này sau khi Miyuki lên tiếng ủng hộ. Thêm nữa, không giống như Miyuki, Honoka nhận chiếc thẻ ID từ Tatsuya với một biểu hiện sững sờ trên gương mặt cô.

Nguyên nhân cậu yêu cầu thẻ ra vào là để “điều tra những hành vi kỳ lạ của mẫu 3H-P94”. Tuy nhiên, lý do thực sự là Tatsuya muốn mang Pixie ra ngoài để dụ lũ Parasite.

Cậu biết vài điều sau khi truy hỏi Pixie hàng tá lần, và đó là “lũ Parasite sẽ không bỏ Pixie lại một mình”. Dù cho kiến thức này không gì hơn chỉ là dự đoán, Tatsuya lại tin tưởng vào lối suy nghĩ này. Nếu sự liên ứng chung mất liên lạc với một thành phần, chúng có lẽ sẽ cố gắng phục hồi lại phần đó. Tatsuya đánh giá rằng để thực hiện điều này, chúng buộc phải liên lạc bằng cách nào đó.

Cậu không có cách nào để định vị lũ Parasite, dù cậu không cần phải tích cực làm điều đó. –Cho tới ngày hôm qua thì là vậy. Vì Pixie đã bị chiếm hữu bởi Parasite, cậu không thể để mình tránh khỏi dính líu. Có một vấn đề lớn hơn với việc bàn giao Pixie trong trạng thái này, và khi so với tất cả điều trên, cậu càng muốn quét sạch lũ Parasite hơn. Cậu ban đầu đã có dự định chiến đấu với lũ Parasite lần nữa, đó chính xác là lý do tại sao cậu lại nhờ Yakumo huấn luyện. Pixie không gì khác hơn là động lực làm thay đổi thế bị động thành thế chủ động hơn.

Tatsuya không định loại trừ toàn bộ Parasite tối nay. Tuy nhiên, cậu tin rằng nếu chúng có thể thu hút một hoặc hai con, thì nó sẽ dẫn tới manh mối liên quan tới phần còn lại của chúng.

Sau khi cân nhắc sự nguy hiểm bao hàm trong quá trình hành động lần này, Tatsuya hẳn là nên kiên quyết cấm chỉ Miyuki và Honoka đi theo mình. Chắc chắn là Tatsuya có lẽ đã bị tê liệt với sự “nguy hiểm” của quá nhiều thứ rồi.

Trong khi lên dự định cho hành động đêm nay, cậu không hề có kế hoạch sẽ đi một mình. Dựa trên kinh nghiệm của cậu về điểm này và dự tính sự cần thiết của bước đi này, cậu đã nhờ Erika và Mikihiko hỗ trợ. Cũng nhờ sự giúp đỡ từ họ mà cậu mới có thể cho phép Miyuki, người nắm được tình hình, và Honoka, người phần nào tham gia vào, đi cùng.

Nội quy trường Đệ Nhất yêu cầu học sinh mặc đồng phục trước và sau tiết học, nhưng giới hạn này lại được bỏ đi khi ghé trường vào ban đêm. Ngoài mặt, điều này là bởi vì thẻ ID đã tích hợp sẳn máy phát tín hiệu nên không cần thiết phải mặc đồng phục nữa, nhưng thực tế thì, mục đích ẩn đằng sau là để ngăn việc học sinh đi lang thang trên đường phố sau giờ học trong bộ đồng phục.

Đây là một vấn đề về việc tránh rủi ro – có ít sự cố thì vẫn tốt hơn là nhiều – cho trường. Hiểu được điều này, Tatsuya tuân thủ với mong muốn đó và mặc bộ đồng phục chiến đấu giống như cậu vẫn thường mặc. Phù hợp với anh trai mình, Miyuki mặc một cái áo khoác ngắn, một chiếc quần bó, và một đôi bốt cao cho dễ chuyển động.

Thế nhưng, Honoka vẫn mặc đồng phục dưới áo vét. Điều này làm ai đó phải thắc mắc liệu cô ấy có ý thức được họ đang chuẩn bị làm gì tối nay hay không, nhưng Tatsuya sẽ không phải là Tatsuya nếu cậu làm một cái gì đó trắng trợn như kiểu hét to chuyện này lên.

“Honoka, cậu không về nhà hôm nay à?”

Miyuki là người nhẹ nhàng hỏi câu hỏi trong đầu anh trai mình.

“Eh? Không, tớ có về nhà mà.”

Honoka sống một mình trong một căn phòng trọ gần trường hơn rất nhiều so với chỗ ở của cặp anh em. Khá là không hợp lý nếu như cô không có đủ thời gian về nhà thay đồ.

“Mặc…mặc đồng phục gây rắc rối gì sao…?”

“Chà, nó không phải là rắc rối… Nhưng nó có lẽ hơi không phù hợp cho lắm.”

Dù những lời rầy la đã được tránh đi, họ lại đang chuẩn bị để lao đầu vào rắc rối tối nay. Ngoài ra, Honoka dường như đã quên mất điều đó.

Nếu cậu biết điều này sẽ xảy ra, cậu có lẽ nên giải thích kỹ càng hơn, Tatsuya nghĩ với một chút hối hận.

“Onii-sama, chắc tốt hơn nên ghé căn hộ của Honoka trước nhỉ?”

Miyuki muốn xua đi bầu không khí ủ rũ.

“Chúng ta có thể đợi Honoka ở dưới nhà trong khi cô ấy thay đồ.”

Miyuki chắc không làm điều này để “giúp địch thủ của mình”. Có vẻ đúng hơn là cô đang đưa ra một biện pháp giải quyết cho sự bối rối của Tatsuya.

“Thật vậy. Nhưng giờ trời đã muộn rồi… nên nếu Honoka thấy ổn với bộ đồ đó, vậy thì đi tiếp thôi.”

“Dĩ nhiên là không! Mình, à, sẽ không phiền nếu cậu đến thăm nhà đâu. Nếu cậu có thời gian, xin hãy ghé qua.”

Tuy nhiên, trong khi hoàn toàn không liên quan đến những suy nghĩ của Miyuki, đây lại là điều mà Honoka tha thiết mong đợi.


Và thế là, trong khi màn kịch này tiếp diễn, cả ba người họ đã đến ga ra của Câu Lạc Bộ Nghiên Cứu Robot. Cánh cửa dĩ nhiên là đóng rồi, nhưng những thứ như ổ khoá được thiết kế đễ có thể dễ dàng vô hiệu hoá từ bên trong.

Tatsuya lôi ra thiết bị đầu cuối của mình và bật chức năng liên lạc tầm ngắn trước khi gửi đi một tín hiệu xác nhận cậu đã chuẩn bị trước. Sự đáp lại gần như ngay lập tức.

((Anh gọi em à, chủ nhân?))

Một cánh cửa mỏng đơn giản, thậm chí ngay cả một cánh cửa dày bọc thép gia cố hoàn toàn không phù hợp với vẻ ngoài mỏng manh này, chẳng ảnh hưởng gì tới thần giao cách cảm.

“Mở cửa cho tôi nào.”

((Đã rõ.))

Ngay lập tức sau câu trả lời, cánh cửa ga ra mở ra.

Không xa ở bên trong là hình bóng một nữ búp bê mặc đồng phục người hầu đang cúi người chào. Ngay cả với một con quái vật ngụ ở bên trong, các mô-đun hành vi cơ bản vẫn hoạt động.

Khi Pixie ngẩng đầu lên, Tatsuya lấy ra thứ đầu tiên từ chiếc túi.

“Pixie, mặc cái này vào đi.”

Ngay cả khi trời đã khuya, không, ở vài mức độ thì chính xác là vì trời đã khuya, không lý nào họ có thể mang cô đi vòng vòng như thế này (trong trang phục ngươi hầu của cô ấy). Dù bất cứ trường hợp nào, thì bất kỳ lý do gì cho việc mặc một bộ đồng phục người hầu cũng đều không tốt cả. Với tính toán này, Tatsuya ngay từ đầu đã chuẩn bị trước một bộ đồ khác cho Pixie.

Có vẻ như những mệnh lệnh ở mức này không đòi hỏi phải đáp lại bằng lời.

Bất thình lình, Pixie bắt đầu cởi đồ ra.

Tatsuya xem toàn bộ tiến trình này như thế tất cả chỉ là một vấn đề hiển nhiên. Đây đã là lần thứ hai cậu thấy “cô ấy” thay đồ sau giờ học, và vì cậu không có hứng thú đối xử với con người và búp bê trên cùng quan điểm, với cậu Pixie đang thay đồ cũng giống như nâng mui trên của một chiếc xe tự động lên vậy.

“Onii-sama? Tại sao anh chỉ đứng nhìn không vậy?”

Tuy nhiên, dường như có một chút khó khăn cho Miyuki để chuyển suy nghĩ của mình theo kiểu của cậu.

Cũng như vậy, Honoka có vẻ cũng cùng chung cảm nghĩ dựa trên cái nhìn phản đối của cô.

“Em đang nói gì vậy Miyuki? Pixie là một robot cơ mà.”

“Một robot giống như một cô gái!”

“Không, thực ra là dạng người, và không đủ chính xác để mô phỏng cơ thể con người…”

Như Tatsuya đã nói, mẫu 3H được thiết kế để là một robot hình người “không thể phân biệt với con người sau khi mặc quần áo vào”, nhưng những thành phần và lằn rãnh ẩn dưới lớp quần áo không thể so sánh với một cô gái loài người. Các “phần” trên một con búp bê được sử dụng cho các mục đích lệch lạc sẽ rõ rệt hơn một chút.

Thân trên tạo ấn tượng của một “người phụ nữ mặc một bộ áo bó da màu”, nhưng nó chỉ kéo dài đến vùng eo. Phần từ eo trở xuống đến chân lộ ra những đường rãnh hoàn toàn thuộc về một con robot, và thậm chí mặc một cái quần chật ống phủ lên cũng không thể che dấu sự thật cô ấy không phải con người. Đó là lý do vì sao bộ đồ nguỵ trang bao gồm cả một chiếc váy dài.

Tuy nhiên, với hai cô gái trẻ đây, tính chủ quan đã quyết định cả tính khách quan.

Miyuki ép buộc quay Tatsuya sang bên trong khi Honoka đứng chắn bảo vệ giữa Pixie và hai người họ.

Dù cậu cảm thấy điều này có chút ngớ ngẩn, nhưng mà cũng không phải là cậu muốn hé trộm. Chừng nào mà cả hai cô gái chưa nói OK, Tatsuya vẫn ngoan ngoãn quay lưng lại.

“Tatsuya, giờ được rồi đấy.”

Dù Honoka đã lên tiếng, Tatsuya vẫn kiểm tra thái độ của Miyuki để đề phòng trước khi quay người lại.

Bộ đồ Tatsuya mang đến bao gồm một chiếc áo khoác chắn gió tiêu chuẩn với độ đàn hồi cao cũng như một chiếc váy dài tới gối che đi các đường rãnh.

Một chiếc khăn được quấn hai vòng quanh cổ cô ấy.

Một chiếc nón che đi đặc điểm khuôn mặt không phải được thêm vào một cách cố ý.

Cặp chân được bọc trong đôi xà cạp dày và đôi bốt, thứ dùng để che dấu các chi tiết nhỏ trong khi cải thiện độ bám của bàn chân. –Tất cả những thứ này đều là gợi ý cậu lấy từ những sĩ quan nữ chịu trách nhiệm về y phục cho Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập.

Honoka lôi đồ chải tóc chả biết từ đâu ra và bắt đầu sử lại tóc cho Pixie. Pixie dường như không để tâm lấy một chút khi cô đứng yên đó mà không di chuyển. Điều này đang tuyên bố rằng, không cần biết bề ngoài trông thế nào, cô ấy cũng chỉ là một con búp bê chứ không phải con người. Tatsuya không hề có yêu cầu cao như vậy đối với Pixie.

Miễn là cô có thể di chuyển trên đường mà không gây nghi ngờ, đó đã là quá đủ rồi.

Về điểm này thì vẻ ngoài hiện tại của Pixie có thể tạm chấp nhận được.

“Pixie, theo tôi nào.”

Như thể tuyên bố khởi đầu của cuộc chiến, Tatsuya đưa ra lời tuyên bố này.

Cậu đưa ra một mệnh lệnh cao ngạo như thể ra lệnh cho nô lệ vậy.

Hoàn toàn lãnh cảm.

◊ ◊ ◊

Erika đứng trước phòng anh trai cô trong sự thẩn thờ.

Với cô, điều này là một bất ngờ vượt quá cả sự bất ngờ. Cô không thể tin mình vẫn còn yếu đuối như thế về một số mặt.

Dù cô không phải dễ kích động mỗi khi tới nhà mẹ của cô, cô vẫn cố hết sức tránh mặt cha và chị gái mình. Không hề có sự xung đột nào giữa hai người, nhưng cô cũng muốn lẩn tránh anh trai lớn của mình. Tạ ơn trời, anh cả của cô có lẽ chưa trở về nhà vào giờ này.

Dù thế nào thì, nhanh chóng giải quyết vấn đề và lút lui thật xa khỏi đây về phòng mình là tốt nhất, vậy nên chôn chân ở hành lang này là lựa chọn tệ hại nhất có thể.

“Anh ba, là em, Erika đây.”

Cô thúc giục bản thân lên tiếng.

“Vào đi.”

Có một khoảng trễ nhỏ trước khi câu trả lời được thốt ra.

Âm thanh không phải bất mãn cũng chẳng phải vui mừng.

Thay vào đó, không khí khó chịu hẳn đã được thu lại.

Đè nén sự thúc giục “quay trở về”, Erika mở cửa.

“Có chuyện gì mà em đến vào giờ này vậy?”

Naotsugu ngồi trên một chiếc ghế trước bàn viết. Anh ta quay chiếc ghế lại và đối diện nửa thân trên với Erika. Tuy nhiên, Erika để ý thấy chiếc giường đằng sau cái bàn viết có dấu hiệu ai đó vừa mới nằm đây.

Mặc dù chuyện này là một tình huốn đối lập với tối hôm qua, nhưng Erika không mở miệng rầy la anh ấy.

“Có vài điều em muốn nói với anh.”

Giọng Erika có chút do dự.

Sự thay đổi này của cô gây ra bởi nụ cười gượng ép thoáng qua khuôn mặt Naotsugu.

“Tiếp tục đi.”

Câu đáp lại của Naotsugu có chút miễn cưỡng, gần như thể nó là “Anh lắng nghe chỉ vì đó là em thôi”. Tuy nhiên, điều này không giảm bớt gánh nặng của Erika tí nào, vì có điều gì đó khác dường như đang vướng bận trong tâm trí anh ấy.

“Onii-san, anh đã bao giờ nghe một đơn vị gọi là Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập 101 chưa?”

“Tại sao em lại biết cái tên đó, Erika?”

Erika hơi đau nhói bởi thái độ vô tình của Naotsugu và chấn tỉnh lại để thốt ra những lời đó, những lời mà ngay lập tức bắt lấy tất cả sự chú ý của Naotsugu.

“Thực ra…”

Một khi cô đã đi tới bước này, Erika lại lần nữa tràn đầy sự nghi ngờ, nhưng không còn đường nào khác để quay đầu được nữa.

“Người mà Onii-san đang bảo vệ thực ra là bạn cùng lớp của em, Shiba Tatsuya-kun. Cậu ấy hình như là một trong các binh sĩ của Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập.”

“Em vừa nói gì….?”

Erika run rẩy do dự, nếu không nói là hoàn toàn sợ hãi, khi cô nói điều này, với Naotsugu đang không thể che dấu sự sửng sốt của mình.

“Em thật sự xin lỗi. Ban đầu, em nên nói với anh điều này vài ngày trước lúc anh hỏi em, nhưng bởi cái người tự xưng là thiếu tá Kazama, em không thể làm vậy vì một mệnh lệnh phải giữ kín bí mật an ninh quốc gia.”

“Thiếu tá Kazama…? –Ý em là ‘Daitengu[1]’ Kazama Harunobu!?”

“Daitengu?”

Lần này tới lượt Erika nghiêng đầu đầy ngạc nhiên trước lời nói của anh trai cô.

Dành cho những pháp sư thích hợp, và cũng để làm kinh sợ kẻ thù bằng cách củng cố tên tuổi của mình, đôi khi một biệt danh cường điệu được đặt ra, nhưng “Daitengu” rất đặc biệt thậm chí cả với điều đó. Nó quá kêu đến mức dường như là không thể.

“Onii-san biết về thiếu tá Kazama à?”

“Phải…Trong địa thế rừng cây và núi đá, ông ấy nổi tiếng khắp thế giới là một trong những người sử dụng phép thuật cổ điêu luyện nhất. Cũng như thế trong lĩnh vực của lính nhảy dù, ông ta vẫn được biết đến như một trong những chỉ huy bản lĩnh nhất trên đất nước này.”

Biểu hiện và giọng nói của Naotsugu trộn lẫn giữa sự kích động và nỗi kinh sợ.

“Em có biết về cuộc Chiến Tranh Việt Nam không? Trong trận chiến đó, quân đội miền Nam Việt Nam đã cố gắng tiến hành chiến tranh du kích chống lại Liên Minh Đại Á xâm lấn vào bán đảo Đông Dương và quân đội Hàn Quốc được cử đi bởi Liên Minh Đại Á đã rất khiếp sợ ông ta và coi bản thân ông như hiện thân của cái chết và quỷ dữ.”

Khi nghe những lời của anh trai, Erika biết rằng anh ấy đã quên bẵng mọi thứ trước mặt mình và chỉ thở dài như thể muốn nói “trời ạ, em phải làm gì với anh đây…”

Rất nhiều người đã hy sinh bản thân họ trên con đường tới vinh quang bằng những cố gắng không cần thiết. Có lẽ một ngày nào đó, kiểu suy nghĩ này sẽ hướng đất nước này đến sự diệt vong. Mặc dù đây không phải điều mà một cô gái trẻ như cô nên quan tâm, nhưng Erika không thể làm gì ngoài ngẫm nghĩ về nó trong đầu.

“Người ta đồn rằng Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập nằm dưới quyền chỉ huy trực tiếp của thiếu tá Kazama… Suy nghĩ về điều đó, tất cả những tin đồn thoáng mùi truyền thuyết đô thị này đều liên kết với nhau. Hơn nữa, nếu Shiba Tatsuya-kun là một thành viên của đơn vị đó, thì sức mạnh không phù hợp chút nào với tuổi tác của cậu ấy cũng có thể được lý giải.”

Giống như Erika dường như lạc vào thế giới của chính mình, Naotsugu cũng có vẻ đang nói chuyện một mình.

Nhờ điều này mà sự chú ý của Erika bị kéo bề mục đích ban đầu của cô.

“Onii-san, em đã tiếp xúc với thiếu tá Kazama trong biến cố ở Yokohama. Nếu không phải do tình huống khẩn cấp đó, em có lẽ đã không thể tình cờ biết được bí mật của Shiba-kun. Thậm chí lúc đó, em cũng cảm thấy đây là một bí mật lớn.”

“Hm~… Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập mang tất cả các đặc điểm của đơn vị bí mật. Có một học sinh cao trung tham gia vào như một thể cá biệt hẳn là phải ẩn chứa một lý do vô cùng đặc biệt.”

“Em đã phá lệ nói cho Onii-san về hoàn cảnh của Shiba-kun, nên làm ơn hãy giữ kín điều đó.”

“Nói cách khác, Erika đang bảo anh đừng chĩa mũi vào việc của cậu ta nữa, đúng vậy không?”

“Đúng vậy. Ảnh hưởng từ việc chọc vào cái tổ ong đó chắc là thứ không chỉ mỗi Onii-san, mà toàn thể nhà Chiba cũng sẽ đều muốn tránh xa. Ngoài ra, cái tổ ong đó có lẽ còn ẩn chứa cả một bầy ông bắp cầy khổng lồ độc hại cơ.”

“Hm… Đúng vậy, em nói cũng có lý, Erika. Tuy nhiên, dù cho cậu ta có là một học sinh, nhưng anh là người của quân đội. Anh không thể bất tuân một mệnh lệnh trực tiếp được.”

“Vậy, anh có thể giả vờ ngoan ngoãn vâng lệnh không? Nếu anh giả vờ làm bảo vệ cho cậu ấy, thì dưới điều kiện cậu ấy bị tấn công, anh lúc đó có thể xuất hiện và nắm quyền kiểm soát tình hình.”

“Ra vậy… Anh hiểu rồi. Vậy thì cứ tiến hành thế đi.”

…May mắn thay, cô có thể thuyết phục anh trai mình mà không cần lộ ra cái tên “Yotsuba”. Che giấu biểu hiện khó nhọc của mình, Erika cúi chào và rời khỏi phòng Naotsugu mà không nhìn lấy anh ấy.


Sau khi trở về phòng mình, Erika đọc tin nhắn vừa hiện lên thiết bị thông tin đầu cuối để trên bàn trước khi thì thầm “Nghĩa trang Aoyama, eh?”. Cô còn chưa ngồi vào ghế đàng hoàng và ngay lập tức lột quần áo của mình ném sang một bên. Đây không phải điều mà một cô gái trẻ nên làm, nhưng cô cũng nhân cơ hội này thoát khỏi sự đè nén cô cảm thấy khi cố thuyết phục Naotsugu.

Sau khi mặc bộ đồ cao su tổng hợp dưới lớp áo giáp chống đạn, chống xuyên thủng và các tính năng khác, cô khoác thêm một chiếc áo khoác da và quần đùi. Cô mặc vào các đồ bảo hộ không cản trở chuyển động của cô phủ qua đầu gối và đeo một đôi găng tay có sợi tổng hợp mỏng bao bọc khu vực gang bàn tay và các ngón tay. Sau khi xác nhận các đồ vật chứa trong túi áo khoác, Erika với lấy vũ khí của mình và tiến thẳng tới bậu cửa. Quần đùi và đôi bốt cao su dường như rất phù hợp với thân hình bốc lửa của cô, nhưng đích đến của cô lại không phải là những nơi vui chơi về đêm.

Không xa cô là mấy, “bảo vệ riêng của Erika” đang đợi cô. Trong “sự kiện ma cà rồng” gần đây, họ là những nhân tố cốt lõi của gia đình nhà Chiba và đóng vai trò như tay và chân của Erika trong hành động lần này.

“Đi nào.”

Erika lạnh lùng thốt lên những lời đó.

Tuy nhiên không một dấu hiệu bất mãn nào được thể hiện ra bởi chàng trai khi cậu ấy bám theo bước chân của cô.

◊ ◊ ◊

Chỗ ở của Honoka là một căn hộ chung cư cho một người thuê. Tổng diện tích được cho là 1 LDK[2].

Thậm chí với phòng khách và phòng ngủ tách biệt nhau, đây vẫn là thứ mà tuyệt đối cần thiết với những cô gái trẻ. Ngay cả khi cậu con trai đó là Tatsuya, cô cũng không muốn ai đó mở cửa và ngay lập tức bắt gặp phòng ngủ của mình.

Trong phòng khách, Tatsuya đang thưởng thức trà với Miyuki, Pixie đã bị tạm dừng thực hiện các đoạn mẫu hành vi của mình lúc Honoka cuống cuồng chuẩn bị trà.

Loại trà khô được mang ra hình như là sở thích cá nhân của Honoka.

Bản thân Honoka thì đang thay đồ trong phòng. Tường cách âm rất tốt, nhưng vì vài nguyên nhân, dường như có một luồng khí lo lắng nào đấy phát ra từ bên phía của Honoka. Dĩ nhiên, cả hai anh em đều biết rằng việc giả vờ lãng quên lúc này là một yêu cầu thích đáng.

Khi họ cuối cùng cũng nhìn thấy Honoka bước ra, cặp anh em vừa dùng xong trà.

“Xin lỗi vì bắt hai người đợi!”

Tràn đầy khí lực, Honoka xuất hiện trong bộ trang phục khá giống với Miyuki.

Thân trên của cô được phủ trong một chiếc áo choàng ngắn rộng. Bên dưới chiếc áo vét, có thể trông thấy một chiếc áo len cổ cao. Tuy nhiên, nửa thân dưới không được che phủ bởi áo len mà là một sự kết hợp của váy ngắn và giày đế cao. Váy của cô có một viền tròn và giày thì là loại để lộ ra mắt cá chân.

Chiều dài chiếc váy được bao phủ hoàn hảo bởi chiếc áo choàng ngắn rộng, điều này tạo ấn tượng rằng cô đang không mặc gì bên dưới áo choàng.

Đây là một kiểu ăn mặc chắc chắn rằng rất thu hút sự chú ý– hơn nữa, đây còn là một kiểu ăn mặc được cho là bắt mắt lũ con trai.

Tuy nhiên, không phải là nó không có tí tính thực tiễn nào. Đôi xà cạp của Honoka giữ nhiệt rất tốt và vải được dệt bằng sợi cải tiến độ bền. Tatsuya biết loại sợi giống thế này được sử dụng cho các áo khoác dùng trong các hoạt động chiến đấu. Sau khi kiểm tra cô từ đầu tới chân, cậu khẽ gật đầu.

“Vậy thì, đi thôi nào.”

Không cách nào có thể biết Honoka hiểu cái gật đầu của Tatsuya như thế nào, nhưng nụ cười của cô giống như tan chảy khi cô bám theo sau cậu ấy.

Trên mái tóc, cô đang đeo cái buộc tóc pha lê mà Tatsuya tặng. Cả Tatsuya và Miyuki cũng như bản thân Honoka đều đã bỏ lỡ khoảnh khắc ngắn ngủi khi Pixie bị thu hút vào ánh sáng loé lên ấy.


“Onii-sama, giờ chúng ta đi đâu vậy?”

Sau khi nhận vé và lên thang cuộn đến nhà ga, Miyuki thốt lên câu hỏi này với Tatsuya sau khi không thấy ai lên tiếng. Miyuki sẽ theo cậu dù đích đến của họ ở bất cứ đâu, nhưng điều đó không có nghĩa rằng cô không quan tâm rằng họ đang đi đến đâu.

“Nghĩa trang Aoyama.”

Honoka cũng có cùng mối quan tâm đó, nhưng khuôn mặt cô tái lại trước câu trả lời của Tatsuya. Xem xét về vấn đề thời gian lúc này, thì ủng hộ và tin tưởng là hai chuyện hoàn toàn khác nhau, nhưng chẳng thể làm gì được nữa cả. Rõ ràng chỉ một phần nhỏ trong số các cô gái trẻ mới có thể cạnh tranh với khả năng của Miyuki không chớp mắt lấy một cái.

“Một cuộc thi gan dạ trái mùa… không thể là nguyên nhân được. Vậy là thứ gì đó như ma quỷ sẽ xuất hiện ở đó à?”

“Em thật sắc sảo.”

Dù đã cẩn thận kiểm soát bản thân, Tatsuya dường như có chút hài lòng sau khi khẳng định suy đoán của em gái mình.

“Dĩ nhiên. Đó là vì nó là thứ mà Onii-sama đang nghĩ mà.”

Với một tinh thần tuyệt vời, Miyuki đáp lại cùng một nụ cười.

Điều này chọc vào thứ gì đó tận sâu trong trái tim của Honoka.

“Um, Tatsuya, không phải nơi đó giờ này đóng cửa rồi sao…?”

Hai ngày trước, cô chắc hẳn đã phải chịu đựng nỗi đau và sự suy sụp.

Tuy nhiên, từ buổi tối hai ngày trước, sự động viên mạnh mẽ từ người bạn thân thiết của cô đã soi sáng vào ý thức của Honoka, không, vào trái tim cô ấy.

Đứng ở bậc cao hơn trên cầu thang tự động, Honoka xen vào cuộc nói chuyện.

Miyuki mang một biểu hiện “Ara?”, nhưng Tatsuya dường như không dao động chút nào.

“Chúng ta có lẽ có thể vào, dù cũng không phải là chúng ta bị cản trở gì ngay cả khi không vào được. Miễn là chúng ta tới gần, chúng chắc sẽ đi ra và gặp chúng ta thôi. Đó là lý do tại sao chúng ta mang theo Pixie.”

Kết quả cuộc thẩm vấn Pixie nói với Tatsuya rằng những Parasite khác không có vẻ như là chấp nhận sự tồn tại hiện giờ của cô ấy.

Đối với những thể sống được đồng hoá với sinh vật khác, một Pixie đã mất đi xu thế sao chép là thứ đáng bị loại bỏ.

Vì số lượng của chúng khá ít, chúng chắc sẽ cố gắng thu hồi cô lại từ cái nhà tù bằng máy móc kia. Một khi hai động lực cơ bản như mong muốn tự bảo vệ bản thân và giữ gìn nòi giống xung đột nhau, kế hoạch hành động của chúng có lẽ cũng khá tương tự với con người.

“Ngay cả khi chúng ta sắp bị bắt, tớ chắc rằng Honoka sẽ làm gì đó mà, phải không?”

Khả năng “Nguỵ Trang Quang Học” của cô không chỉ là lời đồn mà là thứ Tatsuya đã tận mắt chứng kiến. Tatsuya cũng biết rằng đây là một kỹ thuật cao cấp mạnh mẽ vượt xa đội hỗ trợ từ phía quân đội USNA để có thể bắt chước theo với “Dark Curtain” (Màn Đen) của chúng. Honoka là một pháp sư có thể hoàn toàn che giấu sự hiện diện của mình.

Nói về điều này, đây chỉ là một cách nói của Tatsuya thôi. Thực sự thì, Tatsuya chẳng bao giờ quan tâm đến khả năng họ sẽ bị buộc phải ẩn giấu bản thân.

Tuy nhiên.

Tatsuya cũng không hoàn toàn hiểu được vài thứ khác.

Rằng Honoka sẽ nhận lấy lời nói đùa của cậu một cách hoàn toàn nghiêm túc.

“Cứ để đó cho tớ.”

Nhờ vào sự hiểu lầm to lớn mà Tatsuya tạo ra, Honoka giờ đã hoàn toàn ngùn ngụt và bùng nổ với sự tự tin khi cô vỗ ngực đáp lại bằng một giọng ấm áp.

◊ ◊ ◊

Nằm ở một căn hầm bên dưới một toà nhà tầm trung trong một góc của Ichigaya là nơi Sư đoàn Số 3 lực lượng tình báo JSDF đặt trụ sở của họ.

Nếu cơ quan chính toạ lạc tại Bộ Quốc Phòng là một mặt tiền cho trụ sở trung tâm của các hoạt động tình báo từ JSDF, thì “căn cứ” này là chắc chắn là một trong số những trụ sở trung tâm ẩn mình đằng sau chiếc mặt nạ đó. Vì đây là tổng hành dinh, nên gọi nó là “một trong số” có vẻ hơi kỳ quặc, nhưng điều này là sản phẩm của công tác quản lý rủi ro để ngăn chặn một cuộc khủng hoảng kiểu như “bị tê liệt với sự sụp đổ của trụ sở” xảy ra.

Dĩ nhiên, việc này gây nên ảnh hưởng nghiêm trọng về vài mặt đi cùng với việc là một tổ chức không đồng đều đã để lại những lỗ hổng lớn.

Cũng chỉ là điều tự nhiên với một tổ chức tình báo khi có một mặt mà “tay phải thì chẳng biết gì trong khi tay trái lại đang hành động”, nhưng việc này lại đang hiển hiện rành rành ở đây. Việc thiếu sự chủ động vẫn còn có thể bỏ qua, nhưng với mỗi bộ phận lại có một khách hàng ruột của riêng mình, cũng chẳng lạ khi mỗi bên lại theo đuổi những sự quan tâm đặc biệt của riêng họ tới mức gây chia rẽ.

Những phân đội tình báo JSDF chứa đựng vấn đề thống nhất lớn.

“Mục tiêu quan sát đang đi về hướng trung tâm thành phố. Mục tiêu đi cùng với em gái và hai người khác.”

Nhà tài trợ của căn cứ này đến từ một trong những tập đoàn tài chính chủ chốt trong lĩnh vực sản xuất thiết bị điện tử và đồng thời là nhà cung cấp thiết bị quân đội lớn thứ hai trong đất nước này. Hơn nữa, nhóm này lại có quan hệ mật thiết với nhà Saegusa, tới mức có thể nói rằng nhà tài trợ thực sự của Sư đoàn số 3 thực ra là gia tộc Saegusa. Hiện tại, họ đang tuân theo ý muốn của trưởng tộc nhà Saegusa và không hề hợp tác với liên minh Saegusa và Juumonji dẫn đầu bởi Mayumi và đồng bọn.

“So sánh với hình ảnh trong dữ liệu… Một trong số đó là học sinh năm nhất trường cao trung ma pháp Đệ Nhất trực thộc Đại học Ma Pháp quốc gia, Mitsui Honoka.”

“Bạn cùng lớp, eh. Thật là một sở thích kỳ lạ, mang theo em gái trong khi đang hẹn hò à.”

Giọng nói nghe như chế giễu thuộc về một người đàn ông có vẻ như đang làm nhiệm vụ, nhưng từ một quan điểm khác, nó nghe cũng có vẻ hơi thiên vị.

“Người còn lại là… Không, không phải một người. Có vẻ như là một Robot giúp việc nhà dạng người thuộc seri P94.”

“Một mẫu HAR? Chúng dắt theo thứ đó làm gì vậy chứ? Chúng ta đã xâm nhập được vào hệ thống dẫn đường của chiếc xe chưa?”

“Thưa xếp, hệ thống bảo vệ rất kiên cố… Thành thật xin lỗi ạ!”

Đáp lại câu trả lời gần như buồn bã của cấp dưới, người chỉ huy không khiển trách gì. Ông ta hiểu rất rõ rằng nếu hệ thống giao thông vận tải công cộng có thể bị hack dễ dàng như vậy, thì khủng bố đã tràn lan ngoài đường rồi.

“Chỉ huy, chiếc xe mà mục tiêu đang đi đã chuyển hướng.”

“Akasaka… Không, là Aoyama?”

Người chỉ huy lẩm bẩm khi ông ta nhìn vào màn hình hiển thị đích đến dự đoán của chiếc xe kể trên trước khi đưa ra mệnh lệnh mới.

“Cử người cải trang thành cảnh sát tới đường hầm Aoyama. Tạo một tội danh giả sử dụng phép thuật trái phép cho mục tiêu và bắt giữ chúng.”

Giữa những lời đáp về việc mệnh lệnh đã được thông qua và truyền đạt cho rất nhiều người, người chỉ huy tiếp tục quan sát màn hình.

◊ ◊ ◊

Đại tá Virginia duỗi người kiệt sức trong căn hộ cho thuê (giống như chung cư hơn) đầy đủ tiện nghi mà đại sứ quán thuê cho mục đích lưu trú dài ngày.

Dù nó chỉ là một căn cứ chỉ huy tạm thời, họ vẫn đã bị xâm phạm. Ngoài ra, dù cho là trận chiến không kết thúc với một hành động bắt cóc, họ vẫn mang một biểu hiện đáng xấu hổ về việc để trôi dạt cho tới khi được tàu của quốc gia khác giải cứu. Đây là một đòn giáng nặng nề vào hồ sơ và tương lai nghề nghiệp của bà.

Ngạc nhiên thay, những quan chức từ quê hương trong đại sứ quán đã không thể khiển trách bà. Nỗi ô nhục này trải rộng ra không chỉ một mình bà mà còn bao gồm cả những lực lượng đặc biệt được cử đi làm vệ sĩ cho căn cứ chỉ huy tạm thời và cả hải quân thuộc chiếc tàu đã bị tịch thu (về vấn đề này, niềm tự hào của hải quân USNA còn hứng một đòn trầm trọng hơn so với bản thân bà), nên bà biết họ không thể đổ lỗi cho bà được.

Tuy nhiên, thậm chí ngoài điều đó ra, bà vẫn còn năng lượng để suy ngẫm xa hơn.

Dù vậy, bà không thể phủ nhận rằng họ đã chịu một thất bại to lớn.

Và chỉ vừa khi bà ngẩng đầu lên thì một tiếng chuông bất ngờ vang lên từ loa điện thoại làm bà để ý rằng giờ đã muộn rồi.

Bà thậm chí nghe người sĩ quan nữ chịu trách nhiệm canh gác trả lời điện thoại.

Đôi tai của Virginia phát hiện một cái lấy hơi rõ ràng từ người sĩ quan nữ.

“Xin phép.”

Tiếng bước chân tiến về phòng bà đang ở cũng như âm thanh xin phép vào đều bị đánh văng ra khỏi cú sốc.

“Vào đi.”

Virginia chỉnh lại tư thế của mình và thầm nhắc nhở bản thân phải nói thật rõ ràng. Bà không thể cho phép cấp dưới của mình chứng kiến tình trạng yếu đuối của bản thân được – phương hướng lãnh đạo của bà bao gồm cả việc không thêm vào những biểu hiện và cảm xúc thừa.

Cánh cửa dẫn vào phòng chầm chậm mở ra. Một người phụ nữ trẻ cao ráo trong bộ đồng phục đang hành lễ trước mắt bà. Vệ sĩ của bà được lựa chọn dựa trên sức mạnh võ thuật hơn là vẻ bề ngoài hay hồ sơ chính thức và sở hữu khả năng cùng sự can đảm tuyệt đối. Đúng vậy, Virginia đánh giá cô ấy đủ cao để bà tin rằng mọi chuyện đêm qua có lẽ đã khác nếu cô ấy có mặt ở bên cạnh bà.

Tuy nhiên – cô ấy hiện tại lại đứng cứng đờ ở đó với khuôn mặt tái mét.

Cảm thấy có gì đó chẳng lành, Virginia nâng người dậy khỏi ghế sofa.

“Chuyện gì vậy?”

“Ai đó yêu cầu được gặp trực tiếp ngài, thưa đại tá.”

“Gì cơ….?”

Việc Virginia trú ngụ tại nơi này là một bí mật cấp cao. Nếu ai đó từ quân đội (quân đội của USNA) tới gặp bà, vệ sĩ của bà sẽ không bối rối thế này. Cũng giống như vậy với bất kỳ ai ở đại sứ quán. Nói cách khác, vị khách này đã vượt qua lớp bảo mật thông tin của quân đội USNA, là một người ngoài biết rằng bà đang ở đây và đề nghị yết kiến.

Thậm chí không muốn ra lệnh cho người trung sĩ của mình, Virginia đích thân thao tác thiết bị điều khiển từ xa và bật màn hình hiển thị từ phòng khách chính.

Hình ảnh hiện lên là một cô gái trẻ tầm thường mặc bộ đồ ren thanh lịch với một biểu hiện tò mò trên gương mặt.

Khung cảnh hoàn toàn đáng kinh ngạc này làm Virginia đóng băng mất 5 giây.

“… Đó là ai thế?”

Virginia cuối cùng cũng phục hồi ý thức và phát hiện ra hai người đàn ông cường tráng đứng sau cô gái trẻ. Một trong số họ cẩn thận mang thứ hẳn phải là áo khoác của cô gái. Điều này cho thấy rằng họ hoặc là người hầu, hoặc là vệ sĩ của cô gái.

Cái người mà những tên này, rõ ràng chẳng phải loại thường dân gì, đang bảo vệ hình như là một cô gái trẻ trong độ tuổi còn non nớt.

Dù biết rằng bà đang được bảo vệ, Virginia lại có thể cảm thấy như cảm giác thực tại của mình đang bị ăn mòn.

“Tên cô ta là Ayako Kuroba.”

Người trung sĩ lên tiếng. Ngay cả Virginia cũng không thể đổ lỗi cho hành động nuốt nước bọt của mình sau khi nghe vài lời tiếp theo.

“Cô ấy bảo mình là một sứ giả từ gia tộc Yotsuba.”


"How wonderful it is to meet you, Ms. Virginia. My name is Ayako Kuroba. Pardon my intrusion, but today I come on behalf of the Yotsuba Family."

[Thật vinh hạnh khi gặp được bà, bà Virginia. Tên tôi là Ayako Kuroba. Thứ lỗi cho sự xâm nhập của tôi, nhưng hôm nay tôi đến nhân danh nhà Yotsuba.]

Cô gái trẻ chào Virginia bằng tiếng Anh một cách trôi chảy.

Tuy nhiên, cô không dùng bất kỳ thuật ngữ quân đội nào để chỉ sĩ quan cao cấp.

Với khả năng nắm bắt tiếng Anh hoàn hảo của cô ấy, không thể nào tin được cô lại xa lạ với mấy từ đó.

Nói ngắn gọn thì, việc này là cố ý.

Công khai ra họ và tên của mình có vẻ cũng là cố ý.

"I am Colonel Virginia Barans, USNA Military Joint Chiefs of Staff. Excuse my rudeness, but I wanted to ask something prior to our conversation."

[Tôi là đại tá Virginia Barans, thuộc bộ tổng tham mưu quân đội USNA. Thứ lỗi cho sự thất lễ, nhưng tôi muốn hỏi vài điều trước khi bắt đầu cuộc nói chuyện của chúng ta]

"Ara, what is it? I will answer if I am able."

[Ây da, có chuyện gì sao? Tôi sẽ trả lời nếu có thể.]

Cô ấy có vẻ trẻ hơn cả thiếu tá Sirius, nhưng cô gái trẻ này đã vượt xa vị thiếu tá kia trên bàn đàm phán.

Dù cho còn non nớt, cô ấy vẫn là chỉ huy cấp cao quân đội USNA với tất cả kinh nghiệm của mình.

Đây không đơn thuần là một cô gái trước mắt bà. Virginia cẩn thận khắc sâu điều này trong tim.

"You said Yotsuba Family…… Are you referring to that Yotsuba?"

[Cô nói nhà Yotsuba… Phải chăng cô muốn nói tới nhà Yotsuba đó?]

Bà nói bằng một lối trừu tượng để đề phòng có nhầm lẫn ở đâu đó.

Tuy nhiên, liên quan tới câu hỏi mơ hồ này, cô gái trẻ lại cười vui vẻ.

"Indeed, that Yotsuba. Today, I come on behalf of Yotsuba Maya, head of the Yotsuba among the Ten Master Clans with a request."

[Đúng vậy, là nhà Yotsuba đó. Hôm nay, tôi tới thay mặt Yotsuba Maya, trưởng tộc nhà Yotsuba thuộc Thập Sư Tộc với một yêu cầu.]

Dù cho bà đã thầm chuẩn bị rằng đây không phải hiểu lầm, đơn giản chấp nhận một chân lý hiển nhiên như vậy cũng không phải việc dễ dàng.

Nhà Yotsuba của Nhật Bản.

Với những người bước đi trên con đường phép thuật, đây là một lãnh địa không thể đụng tới. Đặc biệt với những người dùng phép thuật cho các mục đích quân sự.

Họ không giống như thiếu tá Sirius ở chỗ mỗi người mang một sức mạnh huỷ diệt tuyệt đối có thể đối chọi với cả một đội quân.

Sự tồn tại của nhà Yotsuba nằm ở hướng hoàn toàn ngược lại.

Ngay lúc này (ít nhất là với bây giờ), họ đang phục tùng chính phủ Nhật Bản, nhưng nếu họ đột nhiên chuyển thành khủng bố, thì họ sẽ đóng vai trò là những cá nhân có thể châm ngòi cho cuộc Đại chiến thế giới lần IV.

Về mặt phép thuật, với một tổ chức nhiệt tâm như vậy, họ không được tâng bốc như một thứ gì đó đáng để tôn trọng, mà là hoàn toàn và vô cùng đáng sợ.

“Request, is it?”

[Yêu cầu, là vậy sao?]

“Indeed. I sincerely hope that you will hear me out.”

[Đúng vậy. Tôi thành thật mong bà sẽ lắng nghe thật kỹ.]

“What is it?”

[Là gì nào?]

Chỉ tới lúc này Virginia mới để ý rằng họ không phục vụ trà.

Tuy nhiên, giờ đã quá trễ để yêu cầu giải khát.

Virginia tập trung tất cả chú ý vào điều cô gái trẻ sắp sửa nói.

“Then please excuse me. We would like to use Ms. Virginia’s hand to halt the interference with our country’s Magicians.”

[Vậy thì thứ lỗi cho tôi. Chúng tôi rất mong mượn tay của bà Virginia để dừng sự can thiệp vào các pháp sư của đất nước chúng tôi.]

“…….”

Không cần thiết phải nói điều này, nhưng sự can thiệp ám chỉ tới hoạt động bí mật bà đang chỉ huy. Điều tra và bảo vệ (nói ngắn gọn là bắt cóc) pháp sư cấp chiến lược không công khai của Nhật Bản cũng như vô hiệu hoá (ám sát) cậu ta hay cô ta. Dĩ nhiên, bà đã liệu trước “yêu cầu” của cô gái- yêu cầu của nhà Yotsuba. Căn bản thì, việc này giống như kết quả tất yếu.

Tuy nhiên, nghe một ai đó thốt lên cụm từ thô thiển hơn cả “xin hãy dừng lại” trong yêu cầu của họ đã tạm thời cướp đi khả năng đáp lại của bà.

"Ms. Virginia, you appear to be someone who understands what sort of system my country’s 'Ten Master Clans' is."

[Bà Virginia, bà có vẻ là người hiểu biết hệ thống Thập Sư Tộc của đất nước chúng tôi là gì đúng không.]

Nói rõ ra là, nếu bà không biết thì để tôi nói cho biết. Khó chịu bởi giọng nói đó, Virginia gật đầu cùng lúc. Giả câm cũng chẳng được lợi ích gì.

"Our head, Yotsuba Maya, dislikes your meddling. Your country and mine are allies, and neither wishes to sow the seeds of war."

[Trưởng tộc của chúng tôi, Yotsuba Maya, không thích sự can thiệp của các người. Đất nước của bà với tôi là đồng minh, và cũng không muốn gieo nên mầm mống chiến tranh.]

"……Is that a threat? You will open fire if we do not stop?"

[…….Đó là lời đe doạ sao? Các người sẽ nổ súng nếu chúng tôi không dừng lại ư?]

Ayako bỏ không đáp lại truy hỏi của Virginia và một lần nữa cười vui vẻ.

"Ms. Virginia, was last night restful?"

[Bà Virginia, tối qua thoải mái không?]

"So you were the ones who did that!?"

[Vậy ra chính các người đã làm điều đó!?]

Vào lúc bà lấy lại bình tĩnh, Virginia đã nâng người khỏi ghế sofa và nghiêng về trước tự lúc nào.

Nếu cái bàn nhỏ hơn chút nữa, bà có lẽ đã nắm lấy cổ áo cô gái trẻ.

"What are you referring to? I only asked because I thought that your complexion was a little unhealthy, that’s all."

[Bà đang nói về điều gì vậy? Tôi chỉ hỏi vậy vì tôi nghĩ sắc mặt của bà có hơi không khoẻ, chỉ vậy thôi.]

Dù những lời của cô gái tỏ vẻ lo lắng, nhưng không có dấu hiệu nào của cảm xúc đó có thể phát hiện trên dáng điệu của cô.

Cô gái trẻ vẫn tiếp tục cười. Cô đã không cố gắng che giấu khuôn mặt thể hiện sự tự tin hoàn toàn rằng cô biết tất cả mọi thứ.

"Ms. Virginia, please calm down. If possible, we would like to form a friendly relationship with you, Ms. Virginia."

[Bà Virginia, xin hãy bình tĩnh. Nếu có thể, chúng tôi muốn tạo lập một mối quan hệ thân thiện với bà, bà Virginia.]

"You dare to say a friendly relationship……?"

[Cô còn dám nói về quan hệ thân thiện ư…….?]

Có lẽ chỉ là vì cô gái trẻ nói điều đó lớn tiếng, nhưng Virginia nhận ra rằng bắt giữ cô ấy bây giờ vào thời điểm này sẽ không được ích lợi gì bất kể thế nào đi nữa. Chuyện này chỉ càng làm Virginia tức điên lên khi bà ngồi lại xuống ghế.

"Ms. Virginia is well aware of the Yotsuba’s power. Likewise, we too understand Ms. Virginia’s power very well."

[Bà Virginia rất rõ về sức mạnh của tộc Yotsuba mà. Cũng như thế, chúng tôi cũng hiểu rất rõ sức mạnh của bà Virginia đây.]

Mknr v11 131

Cảm xúc của bà gần như là tối sầm xuống hết mức có thể rồi, nhưng logic ra lệnh cho Virginia phải lắng nghe những lời của cô gái trẻ.

Cô gái tuyên bố nói chuyện nhân danh trưởng tộc nhà Yotsuba không phải đang nói về sức mạnh của quân đội USNA hay của Stars, mà nói rằng cô ấy biết về sức mạnh của Virginia.

Điều đó nghĩa là…

"Our head said that if Ms. Virginia can arrange for this incident to end here, we will never forget this personal favor that you have bestowed on us. Also, our head said that should there be an opportunity in the future, we would like to lend Ms. Virginia a hand as well."

[Trưởng tộc của chúng tôi bảo rằng nếu bà Virginia có thể thu xếp cho sự kiện này kết thúc ở đây, chúng tôi sẽ không bao giờ quên lợi ích cá nhân mà bà đã trao cho chúng tôi. Ngoài ra, trưởng tộc còn nói nếu có một cơ hội trong tương lai, chúng tôi cũng sẽ sẵn lòng cho bà Virginia đây mượn một tay.]

Đây chắc chắn là một đề nghị hấp dẫn.

Nếu bà có các điều khoản cá nhân với “nhà Yotsuba”, thì bà sẽ dư sức đòi lại vị trí của mình trong quân đội và thậm chí còn nhiều hơn cả thế nữa. Sức mạnh của họ thì đêm qua bà đã được đích thân nếm trải rồi.

Như thường lệ, cô gái trẻ vẫn giữ nụ cười của mình.

Sau khi cân nhắc nặng nhẹ hai bên, logic đã chiến thắng. – Cái logic mang tên tham vọng.

Đại tá Virginia, đối mặt với giao kèo của quỷ trong hình dạng một cô gái trẻ xinh đẹp, đã quyết định ký kết.

◊ ◊ ◊

Dọc theo con đường từ ga Aoyama đến lối đi bộ, Tatsuya cảm thấy những ánh mắt khó chịu quan sát cậu nãy giờ. Hơn nữa, không chỉ là một hay hai người. Dựa trên cuộc nói chuyện của cậu với Hayama trước khi rời khỏi nhà, Tatsuya đã đoán trước được mình đang bị theo dõi. Nói về điều đó, số lượng nhân lực được nhiệt tình đầu tư vào vụ này đã vượt qua dự đoán của cậu.

Chúng có lẽ đã nhận thức được mối liên hệ giữa cặp anh em với nhà Yotsuba hoặc là chỉ đang trong giai đoạn phỏng đoán mà thôi, nhưng cũng có thể lực lượng lớn này được triển khai để chống lại sự can thiệp của nhà Yotsuba.

Suy cho cùng thì, thậm chí với hỗ trợ từ nhà Saegusa, Tatsuya không tin rằng nhóm tình báo của quốc gia này lại dám hứng chịu trực tiếp cơn thịnh nộ từ nhà Yotsuba.

Vậy là chúng không quan tâm đến nhà Yotsuba… Bộ Nội Vụ, Bộ Công An, và Cục tình báo hẳn là biết về sự việc đã gây xung đột thời còn trẻ giữa mẹ và dì của cặp anh em. Hoàn toàn không quan tâm đến thực tế rằng chúng có thể bị kéo vào một sự báo thù cuồng nộ không khoan nhượng từ mục tiêu, hoàn toàn không thể tin được chúng lại có thể quên đi một lời nhắc nhở cay nghiệt như vậy trong hai ba mươi năm qua. Chưa kể đến sức mạnh của nhà Yotsuba – “sức mạnh” ám chỉ uy quyền nhưng vượt quá ranh giới của sự dữ dội – bây giờ còn ghê gớm hơn trong quá khứ.

Tatsuya cắt đi dòng suy nghĩ của mình tại đây. Những ánh mắt mới được thêm vào cái đống đang theo dõi cậu.

Những ánh mắt mới, xa lạ.

Chúng là những cái nhìn đến từ những ánh mắt kỳ quái không thuộc về con người.


Với những cơ quan tình báo chuyên nghiệp, bị ra lệnh phải giám sát ba học sinh cao trung và một mẫu HAR chắc chắn là làm những người nhận lệnh hẳn phải chán nản, nhưng họ vẫn bám theo với điều đó trong đầu và tin rằng chẳng còn cách nào khác.

Với kinh nghiệm mà họ đạt được, họ cũng có một phần đối sử dễ dãi với mục tiêu. Có một vài người trong số họ luôn luôn làm hết sức dưới bất kỳ hoàn cảnh nào và không bao giờ lơi là cảnh giác trong khi cần cù xử lý công việc của mình, nhưng mặc cho sự tương đồng giữa dễ dãi với lười biếng, chúng về cơ bản là khác nhau.

Trong khi dễ dãi mang phần nào ấn tượng tiêu cực, đó chỉ là vấn đề về nhịp độ của một người mà thôi. Không cần thiết phải dốc hết 100% mà chỉ 50% là đủ để hoàn thành công việc rồi.

So với 100% thông thường, độ khó của nhiệm vụ này chỉ yêu cầu 50% năng lượng của họ để hoàn thành, nên họ chỉ dùng 50%. Dù họ có lẽ hơi chậm phản ứng vào lúc đầu, đến cuối cùng thì, họ vẫn xoay sở để hoàn thành nhiều thứ hơn. “Thói quen” cũng là một năng lực.

Tuy nhiên, cũng đúng rằng việc đó có những lợi thế cũng như những bất lợi.

Với các nhân viên tình báo ưu tú giả làm cảnh sát, ẩn mình và quan sát là nhiệm vụ phổ biến nhất của họ. Họ dựa vào kinh nghiệm phong phú để tập trung sự chú ý của mình một cách có chọn lọc, do đó tạo nên một lỗ hổng.

Nhiệm vụ họ nhận được là ngay lập tức giả mạo một cuộc bắt giữ khi mục tiêu quan sát sử dụng phép thuật và từ đó khống chế và bắt cóc chúng.

Với việc này, họ được phát cho các thiết bị phát hiện phép thuật.

Tuy nhiên, sự thay đổi trên thiết bị chỉ xảy ra trực tiếp sau khi một tiếng chuông báo động đặt mọi người vào thế cảnh giác.

─Tầm nhìn của người đàn ông bị tấn công bởi một chùm ánh sáng loé lên.

Một cuộc tấn công phủ đầu hoàn toàn bất ngờ.

Một hành động thù địch hoàn toàn không báo trước.

Ý chí chống trả bị dìm xuống làn sóng khuấy động của những ánh chớp.


“Tatsuya-kun, tớ đã khiến những người theo dõi chúng ta ngủ rồi.”

“Làm tốt lắm.”

Thấy Honoka phấn chấn báo cáo thành tích của mình, ngay cả Tatsuya cũng cảm thấy khó khăn để ngăn cho khuôn mặt của mình trở nên quá cứng ngắc.

Những ánh mắt xa lạ đang bị thu hút đến gần hơn. Không thuộc về con người… Không nghi ngờ gì, đó là Parasite. Với đối thủ là chúng, những quan sát viên con người là quá rắc rối.

Sử dụng phép thuật tuỳ tiện trên đường vắng là phạm pháp ngay từ đầu. Bất cứ ai quan sát người khác với sự kiên trì bền bỉ như vậy chắc chắn không phải là thường dân hoặc những công chức thực sự, điều mà chỉ gây thêm khó khăn bởi vì việc sử dụng phép thuật của họ là không được phép. Lý do mà Tatsuya thông báo vị trí của những người quan sát với đồng bọn là để cảnh báo họ khỏi việc sử dụng phép thuật tuỳ tiện trước khi thoát khỏi sự đeo bám của bọn chúng.

Thật sự thì, Tatsuya định nói điều đó ra.

Tuy nhiên, so với đó, những hành động của Honoka lại vượt xa tốc độ của cậu.


“Ngay cả khi chúng ta sắp bị bắt, tớ chắc rằng Honoka sẽ làm điều gì đó mà, phải không?”


Honoka đã hiểu lời của Tatsuya theo nghĩa khá rộng. Thực tế thì, trái tim của cô rõ ràng đang hát lên rằng “Đây là lần đầu tiên Tatsuya nhờ đến sự giúp đỡ của mình!”

Vì luôn có một phần của cô có xu hướng mơ mộng, cả Tatsuya lẫn Miyuki đều không chống đối việc này, nhưng ngày hôm nay nó thậm chí còn nhiều hơn bình thường nữa.

Là một pháp sư, phép thuật dựa trên ánh sáng là sở trường của Honoka. Cô đặc biệt thành thạo trong việc thao tác ánh sáng.

Sau khi truy hỏi vị trí của những tên theo dõi từ Tatsuya, cô dùng sự khuếch đại của hiện tượng khúc xạ ánh sáng để xác minh trước khi đột ngột phóng ra một ngọn lửa ánh sáng rực rỡ trước những con mắt của đối thủ.


Phép thuật tẩy não, ánh sáng của “Quỷ Nhãn”.


Khi Tatsuya để ý đến điều này, cậu đã nghiêm túc cảm thấy lo lắng.

Vì cậu đã ra hiệu cô chỉ đơn giản là “làm cho chúng ngủ”, Tatsuya đã cho phép cô kích hoạt ma thuật, dù thành thực mà nói, cậu không tự tin rằng đây là quyết định đúng. Phép thuật mà chứa đựng hiệu ứng thôi miên được đánh giá cùng cấp độ như phép thuật gây hại trực tiếp lên cơ thể vật lý và được coi là một phép thuật bẩm sinh xấu xa.

Nếu họ bị bắt bởi cảnh sát thật sự, thì họ sẽ không chỉ được thả đi với một lời cảnh cáo không thôi. Tuổi vị thành niên sẽ không dung thứ cho họ khỏi sự trừng phạt thực sự - thứ tương tự với việc “sử dụng phép thuật để phục vụ cộng đồng”.

Phép thuật cô sử dụng giống với của lãnh đạo những tên khủng bố “Blanche”, nhưng cả tốc độ và độ chính xác đều vượt xa hắn ta dù cô có thực hiện chúng chống lại 4 người khác nhau.

Có khả năng sử dụng “Quỷ Nhãn” là điều đáng khen ngợi rồi, nhưng Tatsuya ngay lập tức cảm thấy rằng họ cần phải di chuyển nhanh chóng.

“Hãy rời khỏi đây trước khi đồng bọn của chúng tới.”

Như dự đoán, mang theo Honoka hoàn toàn là một điều bất hạnh… Cuối cùng cũng nhận ra điều này, Tatsuya lặng lẽ thông báo với những người bạn đồng hành của mình.

◊ ◊ ◊

“Thật là một cô gái trẻ rắc rối…”

Khi cô nhìn vào màn hình của hệ thống quan sát dọc đường– căn bản bao gồm các camera đường phố, cũng có những thiết bị phát hiện ga độc, sóng điện hiệu suất cao bất hợp pháp và máy dò psion để phát hiện việc sử dụng phép thuật trái phép, Fujibayashi không thể làm gì khác ngoài thở dài.

“Đó vẫn là một kỹ thuật tuyệt vời. Nếu ta nhớ không lầm, cô ấy được gọi là ‘Mitsui Honoka’, phải không?”

Giọng nói đến từ phía sau cô đơn thuần chỉ nói về những giá trị đáng khen ngợi của một pháp sư.

Với những lời của người ông không chứa đựng ẩn ý sâu xa nào, Fujibayashi lại thở dài lần nữa.

“Đúng vậy, thưa ông. Cô ấy là một học sinh năm nhất trường Đệ Nhất, Mitsui Honoka.”

“Có thể nào cô bé ‘Mitsui’ xuất sắc về loại hệ thống phép thuật đó thuộc dòng dõi mang Element ánh sáng không?”

“Điều đó vẫn chưa rõ. Con có nên điều tra không?”

“Ồ không cần đâu, không cần thiết phải đặc biệt điều tra vì lý do đó.”

Khi được hỏi bởi cháu gái mình, Trưởng Lão Kudou cười vui vẻ và lắc đầu.

“Nói về điều này… Dù những cá nhân xuất sắc được gọi là xuất sắc và độc đáo được dán nhãn độc đáo, cậu ta chắc chắn có một nhóm những người đáng chú ý vây quanh mình.”

“Không chỉ mỗi khả năng không thôi. Còn có vài đứa trẻ với tính cách thú vị nữa.”

Tình cờ ném ra những lời xấc xược đó, Fujibayashi mang vào đôi găng tay mỏng cho mục đích tính toán trước khi những ngón tay của cô đến chạm vào màn hình cảm ứng và nhảy múa trên bảng điều khiển.

Hệ thống quan sát ngoan cố cả về phần cứng lẫn phần mềm, nhưng so với đó, việc thao tác chỉ dễ như ăn bánh. Việc ghi hình không bị giới hạn có thể dễ dàng bị lợi dụng bởi những phần tử hiểm độc hoặc những tên ẩn sâu trong chính quyền. Một khi giới hạn được vận hành bằng tay, thì một hệ thống quan sát nặng như vậy là quá khó để điều khiển.

Bao gồm cả vụ việc ma cà rồng, để đổ lỗi cho bất kỳ hành vi sử dụng phép thuật nào, một vài tác động được yêu cầu để đảm bảo rằng những phần dữ liệu chọn lọc không rơi vào tay nhà Saegusa và nhà Chiba.

Mayumi chịu trách nhiệm chỉ đạo kiểm soát thông tin, nhưng với kỳ thi sắp tới, nhiệm vụ của cô được giao phó cho Fujibayashi.

Tuy nhiên, cách thức của Fujibayashi là loại trừ tất cả những người khác và tự mình vận hành hệ thống điều khiển. Không giống như Mayumi, Fujibayashi cũng đang làm việc để che dấu sự thật rằng con gái trưởng tộc Saegusa đang bị sử dụng như một quân cờ, vì cô biết vị trưởng tộc đang bí mật quan sát mọi thứ sau lưng con gái mình. Biết được lý do cho việc đó, không lý nào cô có thể để nhiệm vụ này cho những người khác.

Vì cô không phải đang hoạt động như một hacker mà là một người điều hành hợp pháp của hệ thống, điều này dễ dàng hơn cho cô so với bình thường, nhưng đồng thời cô cũng cảm thấy hơi mất cân bằng đằng sau bản điều khiển.

Dù vậy, cô lại chẳng thể làm gì với điều đó.

Vì cô theo nghĩa bóng đang được nhờ cậy và thực tế làm nhiệm vụ của mình, cô có thể làm nó như cô muốn giống như cô điển hình sẽ như thế.

Chưa kể thực tế rằng ông ngoại đang ở ngay phía sau cô.

Cả cô và người đã gửi cô (nói cách khác, người lên kế hoạch cho sự thay thế của cô) đều không ngờ tới Trưởng Lão Kudou sẽ quan sát ở đây.

Về lý do tại sao ông ấy ở đây, Fujibayashi không định hỏi.

Dù ông ấy là ông ngoại của cô, họ cũng không thân tới mức đó. Như một thành viên của nhà Fujibayashi, cô đã chú ý không thể hiện mối quan hệ thân thiết nào với trưởng lão nhà Kudou.

Ngoài ra, nếu lửa chiến bén lên giữa nhà Saegusa và nhà Yotsuba, sẽ không bất ngờ nếu Kudou Retsu hành động và dập tắt ngọn lửa.

Ông ngoại của Fujibayashi Kyouko là một trong số ít người biết được danh tính của Shiba Tatsuya.

“Ta nên nói là chim có cùng bộ lông thì tụm lại thành bầy… Hay có lẽ là đúc từ một khuôn ra. Bất kể, cậu ta chắn chắn là một ngôi sao vượt quá xa so với bình thường.”

“Đúng vậy. Trông có vẻ như người bị thao túng chắc đã thực sự chuyển thành người thao túng.”

Fujibayashi thêm vào khi cô tiếp tục nhìn vào màn hình.

Nếu cô quay lại nhìn khuôn mặt của ông mình, thì cô chắc đã để ý đến ý nghĩa sâu xa đằng sau những lời của ông.

Tuy nhiên, cô đã không thể làm vậy.

Chim có cùng bộ lông. Đặt vào trung tâm Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập lãnh đạo bởi Kazama, bản thân cô cũng bao gồm trong số đó. Tuy nhiên, bất kể là may hay không may, thông điệp từ người ông đã không thể chuyển tới cho đứa cháu của mình.

◊ ◊ ◊

Y như dự đoán, họ không thể vào nghĩa trang Aoyama.

Tuy nhiên, cũng không nhất thiết phải làm vậy.

Dọc theo bức tường cao được dựng lên sau chiến tranh (một sách lược dùng để chống lại những kẻ bất kính đi chụp hình người chết), ba bạn trẻ ăn mặc tân thời và một người máy đang đi bộ trong đêm khi họ phát hiện những khí tức tiếp cận họ từ trước và sau.

((Chủ nhân, ba “Parasite” đang đến.))

Tatsuya dừng lại khi nghe thấy thần giao cách cảm của Pixie.

Về lý do họ dùng thần giao cách cảm thay vì ngôn ngữ cơ thể là để thu hút các Parasite.

Cậu cũng ra lệnh cho Pixie dùng thần giao cách cảm giao tiếp với Miyuki và Honoka.

Lúc Tatsuya dừng lại, hai cô gái cũng dừng theo và nép lại gần Tatsuya.

Dù cho hai người họ không hề sợ hãi, nhưng khuôn mặt của họ để lộ ra sự bất ổn.

Bản thân Tatsuya không phải là miễn dịch với sự lo lắng, nên cậu cũng không khó chịu với thái độ của hai người.

Như đã xếp đặt từ trước, Tatsuya ấn nút kích hoạt tín hiệu trên thiết bị đầu cuối. Thông qua GPS, cậu định vị vị trí của mình và gửi cho Erika và Mikihiko. Ngay lập tức, họ sẽ phóng đến đây với những thành viên nhà Chiba theo cùng. Một khi họ đã chuẩn bị cuộc phục kích như kế hoạch, họ sẽ bắt đầu bắt giữ Parasite.

Tuy nhiên, dựa trên tình trạng đối thủ của họ, Tatsuya tính toán việc chờ đợi viện quân.

Tatsuya lôi ra chiếc máy bằng bạc ưa thích từ trong túi bên trái. Tay phải cậu cầm chiếc CAD chuyên hoá dạng súng “Trident” khi cậu để đôi tay mình thả lỏng tự nhiên, chờ đợi những con người bị quỷ dữ chiếm hữu tới gần.

Như thể bảo vệ sau lưng Tatsuya, Miyuki đứng đó với lưng quay về phía cậu và chiếc CAD dạng thiết bị đầu cuối cầm trên tay. Đặt tay phải lên chiếc CAD dạng vòng tay đeo trên tay trái, Honoka đứng bên cạnh Tatsuya khi cô liên tục ngó trước ngó sau.

Nhìn thấy những hình bóng đáng tin cậy xung quanh mình, Tatsuya bất giác mỉm cười.

Trong một khu vực hoàn toàn không thể ngờ tới, sự lo lắng của cậu nhẹ bớt đi.

Nguồn gốc nỗi lo của cậu là cậu sợ rằng sẽ đặt hai cô gái này vào nguy hiểm.

Khi cậu nhận ra rằng không có gì phải lo lắng về hai người đó, thì nỗi lo của cậu tiêu tan.

Thư giãn bản thân, cậu hướng ánh mắt về phía khu vực được rọi sáng dưới ánh đèn đường.

Ba bóng dáng bước về phía cậu. Bước chân của chúng không hề do dự. Giống như Pixie đã nói, những Parasite dường như đã phát hiện ra vị trí của Pixie.

Không bên nào nổ súng trước trong khi cả hai bên thậm chí càng rút ngắn khoảng cách hơn.

Khi họ đạt đến phạm vi nhận diện được quần áo của nhau, hai trong số các Parasite dừng lại.

Con còn lại vẫn tiếp tục lê bước về phía Tatsuya.

Khi những đặc điểm của họ trở nên rõ ràng hơn, cảm giác vụng về tăng dần.

Nguồn gốc sự vụng về này nhanh chóng sáng tỏ.

Đó là bởi vì thông tin hiện diện trong đôi mắt khác với thông tin nằm ở vẻ bề ngoài.

Hắn mặc một chiếc áo khoác gió đơn giản và quần sọc. Chiếc áo khoác không thể giấu đi vóc người và khuôn mặt cũng không được che đậy. Đôi mắt, miệng, đôi tai, tay và chân tất cả đều không vượt qua những thông số bình thường. Dù cho bề ngoài rõ ràng là con người, nhưng lại không có thần khí của loài người. Vậy ra khí chất của quỷ thật sự là thế này à.

Khi Tatsuya cẩn trọng xem xét mục tiêu, khoảng cách giữa cậu và con Parasite tiếp tục thu hẹp, cho tới khi đủ để nghe giọng và thấy rõ nét mặt của nhau.

“Shiba Tatsuya, chúng tôi cần nói chuyện với cậu.”

Vì Tatsuya không định lên tiếng, nên việc phía bên kia sẽ mở lời trước nằm trong kịch bản của cậu. Đây là một hoàn cảnh ổn định cho một cuộc trò chuyện (từ ngữ lại là một vấn đề khác hoàn toàn), nên mọi thứ vẫn trong phạm vi dự kiến.

Tuy nhiên, phía bên kia gọi thẳng tên cậu gây nên phần nào bất ngờ.

“Ta nên gọi ngươi là gì đây?”

Đáp lại, đây là cách mà Tatsuya trả lời.

Không có từ nào đến từ miệng của người đàn ông bị Parasite chiếm hữu. Kiểu nhìn chằm chằm trống rỗng này thực sự khá giống con người, Tatsuya nghĩ. Tính cách có lẽ đã bị kiểm soát, nhưng cơ sở cảm xúc vẫn còn nguyên.

Có lẽ, dùng từ kiểm soát chắc là không đúng. Dựa theo thông tin cậu lấy được từ Pixie, Parasite chỉ mang theo ý thức nguyên bản thôi. Nói cách khác, cảm xúc của chúng có thể phát triển xa như thế này. Có thể rằng ý thức bản thân của Parasite không kiểm soát vật chủ con người, mà hoà trộn với con người tạo nên một tính cách mới. Tatsuya đổi mới sự hiểu biết của mình.

“Marte.”

Đáp lại Tatsuya đang trầm ngâm, con Parasite đưa ra câu trả lời ngắn gọn này. Liên quan đến việc phải gọi hắn như thế nào, hắn đã đáp lại câu hỏi này với tên riêng của mình. Tatsuya hiểu biết đủ nhiều để biết được rằng đây vừa là cách gọi tiếng Tây Ban Nha và cả Tiếng Ý của “Mars[3]”.

Ra là vậy. Dù chúng nắm bắt trôi chảy thứ tiếng dễ lầm lẫn như tiếng Nhật, xem xét kỹ hơn thể hiện rằng cấu trúc khuôn mặt chúng là của người da trắng. Chưa bao giờ sống ngoài đất nước mình, Tatsuya chỉ nắm bắt về lý thuyết mà thôi, nhưng người đàn ông trước mặt cậu dường như mang nét đắc trưng có thể tìm thấy ở các nước Mỹ la tinh. Tên của hắn là một biệt hiệu, không, có khả năng 80 đến 90% đó là biệt hiệu, nên tự giới thiệu bản thân là Marte cũng không ngạc nhiên lắm.

Tuy nhiên, Tatsuya không biết rằng có cấp Hành tinh và Vệ tinh trong tổ chức gọi là Stars. Cậu cho rằng danh hiệu Stars là định nghĩa theo nghĩa đen của từ “tinh cầu”. Do đó, cậu chỉ hiểu rằng “Mars” đề cập đến pháp sư cấp hành tinh “Marte” trong Stars, và không có sự đố kỵ, điều ám ảnh hay ghen tỵ của chủ nhân cái tên đến từ ai đó trong cấp hành tinh, người đã luyện tập để trở thành người thay thế nhưng vẫn không thể trở thành một phần của Stars.

“Vậy, Mr.Marte, hay tôi nên gọi là [4] Marte? Ông muốn nói gì nào?”

Không có ẩn ý sâu xa gì đằng sau câu hỏi đó. Với Tatsuya, “Marte” đơn giản không là gì cả ngoài một cái danh.

Đó là tại sao khi cậu thấy rằng đối thủ của mình nổi khùng lên với chỉ những lời đó, cậu cũng nghĩ rằng điều này là bởi người đàn ông bị ngắt ngang.

“Là Mister, thằng nhãi.”

Sau khi bị gọi là “thằng nhãi” bởi Parasite tên là Marte, Tatsuya cảm thấy sự cố gắng nhạo báng cậu của người đàn ông là một dấu hiệu rõ ràng rằng hắn đang mất bình tĩnh.

“Rồi, vậy thì gì nào?”

Để tiếp tục câu giờ, Tatsuya không quan tâm đến việc hắn tiếp tục sự kích động này, nhưng vì những đồng chí của hắn ta đang sốt ruột, cậu chọn cách đẩy cuộc nói chuyện tiếp tục.

“…..Shiba Tatsuya. Chúng tôi hoàn toàn không có ý xấu với các người.”

Với “Mr.Marte”, có vẻ như gọi cậu bằng tên họ đầy đủ thích hợp hơn nhiều so với từ “thằng nhãi”.

Tuy nhiên, chi tiết này không quan trọng với Tatsuya (cậu không bao giờ mong đợi bất kỳ lời đàm phán lịch thiệp nào).

“Việc đó có hơi khó hiểu một chút đối với tôi. Chúng tôi mà ông nói là những ai? Ông đang đề cập đến ai và ý xấu mà ông nói nghĩa là sao?”

So với điều đó, điều mà bên kia cố gắng truyền đạt quan trọng hơn nhiều.

“─Kể từ thời điểm này, yêu quái chúng tôi không định có bất kỳ hành động thù địch nào với pháp sư Nhật Bản các người.”

(Vậy chúng tự gọi mình là yêu quái ư…)

Không phải quỷ, linh hồn, hay bóng ma mà là yêu quái. Đây là cách bọn chúng nhìn nhận sự tồn tại của mình. Vì chúng chưa bao giờ nghe cụm từ đó từ Pixie, nên chúng hẳn đã thảo luận trước để quyết định một từ mà loài người có thể đề cập đến chúng.

Tatsuya muốn bật ra một nụ cười gượng vì cậu biết rằng có những người gọi ma thuật phân giải của cậu là “Demon Right”. Lý do cơ bản của điều đó là vì cậu thường kích hoạt phép phân giải vào bất kỳ thứ gì tay phải cậu chỉ tới, nhưng điều đó chẳng làm cậu dễ mến đối với lũ Parasite.

“Vậy? Còn gì nữa không?”

Liên quan đến lời bình luận ngắn gọn từ con Parasite gọi là Marte (con yêu quái tự xưng), Tatsuya cũng có vài điều muốn nói.

Nhưng trước tiên, tốt hơn hết là để bên kia kết thúc đã.

“Như một cái giá để chúng tôi không xem các người như kẻ thù, chúng tôi hi vọng cậu sẽ trả lại con robot đó cho chúng tôi.”

Tatsuya chắc đã tưởng tượng cơ thể Pixie rung rẩy. Dù gì thì, một robot không thể dính dáng gì với các phản ứng sinh học cả.

“……Tôi nói này, Mr.Marte. Xin hãy nói chi tiết thêm một chút nữa về điều đó. Ngay cả khi tôi giao cô ấy cho mấy người, thì tại sao các người lại muốn cô ấy? Tôi không thể trả lời nếu ông không giải thích rõ ràng việc này.”

“Tôi không nghĩ mình cần giải thích, phải không? Các người đúng ra là đâu có lý do gì để bảo vệ con robot đó chứ.”

“Chúng tôi sẽ quyết định là có lý do hay không.”

Marte cau mày khi nghe câu trả lời của Tatsuya. Sau khi xem xét việc ngoại hình và độ tuổi hắn khác nhau, thì biểu hiện không hài lòng này cũng chẳng phải chuyện lạ gì.

“……Là để giải phóng đồng loại của chúng tôi bị mắc kẹt trong con robot đó.”

Nghe thấy điều này, Tatsuya cố ý nghiêng đầu thắc mắc.

“Vậy một con robot không thể làm vật chủ được sao?”

Vẻ mặt Marte nghiêm lại.

“Tôi không biết cách mấy người suy nghĩ như thế nào, nhưng chúng tôi là những thể sống. Hơn nữa, sự kết nối của chúng tôi với nhau vượt xa loài người các người. Để cứu một đồng loại là một dạng sống mà bị kẹt trong một vật chứa không có sự sống, liệu điều như thế là vượt quá khả năng nắm bắt của loài người các người hay sao?”

Tuy nhiên, cả lời nói và giọng điệu đều được kiềm lại.

“Không, tôi có thể hiểu.”

Tatsuya trả lời như thể rất dứt khoát. Tuy nhiên ở mức độ này, câu trả lời của Marte gần giống với những gì cậu tìm hiểu được từ Pixie trước đó và không thể làm Tatsuya thấy hứng thú. Từ một quan điểm khác, điều đó cũng có nghĩa là những lời của Pixie là đáng tin cậy. Màn hỏi và trả lời có thể dừng lại ở đây, Tatsuya nghĩ khi cậu tiếp tục nói chuyện để câu giờ cho cái bẫy được chuẩn bị.

“Nhưng, các người làm việc đó như thế nào chứ?”

“Phá huỷ cơ thể. Một khi vật chủ bị mất, thì có thể tìm một vật chủ khác.”

“Tôi hiểu rồi…… Vậy ra là như thế. Pixie, cô có muốn giải thoát khỏi đó không?”

((Em không muốn đâu, chủ nhân))

Tatsuya không hỏi nghiêm túc. Ngay cả khi chiếm hữu một cơ thể không sự sống, một khi nó đã bày tỏ mong muốn tự giữ gìn, Tatsuya không định đồng ý để nó bị phá huỷ. Trong ba tiến trình cơ bản của tất cả robot – chúng bị cấm làm hại con người, tuân lệnh con người, và có thể tự bảo quản miễn là hai điều đầu không bị phá vỡ – mẫu 3H là một công cụ hữu hiệu.

Ngoại trừ việc, thần giao cách cảm bày tỏ sự phản đối mãnh liệt hơn cậu mong đợi.

((Em là chính mình. Ước muốn duy nhất của em là được sở hữu bởi chủ nhân. Em chính là như thế.))

Cô không chỉ sở hữu bản năng tự giữ gìn nguyên bản, thêm vào đó cô ấy còn có ý muốn riêng của mình nữa.

((Không cần biết nguồn gốc của em là gì, mong muốn cốt lõi của em đến từ đâu, tất cả những điều đó không còn quan trọng với em. Em ghê sợ cái ý nghĩ rằng em không còn được là chính mình nữa.))

Thần giao cách cảm của Pixie không chỉ truyền cho Tatsuya và các Parasite không thôi, mà còn cả Honoka và Miyuki nữa.

Honoka cắn môi.

Đôi môi Miyuki chuyển thành một nụ cười.

“Vậy là anh có nó rồi, Onii-sama.”

“Chắc vậy.”

Một nụ cười cũng xuất hiện trên môi Tatsuya.

Ngạc nhiên thay, một điệu cười châm biếm không nổi lên trước bài phát biểu sôi nổi bất ngờ đó.

Vì vài lý do, Tatsuya không định bác bỏ những suy nghĩ phản chiếu ra từ con yêu quái ngụ ở trong robot.

“Vậy, tôi nghĩ các người có thể đoán được câu trả lời của bên này rồi…… Trước khi đưa ra một câu trả lời kiên quyết, tôi có hai ba câu muốn hỏi.”

“Cậu ngu ngốc hơn chúng tôi tưởng tượng, Shiba Tatsuya. Chúng tôi thật thất vọng về cậu…… Tốt thôi, cứ hỏi đi.”

“Ông nói trước đó rằng các người không hề có ý xấu với những pháp sư, phải không? Vậy tại sao ông lại nói pháp sư chứ không phải con người?”

Không có câu trả lời nào cho câu hỏi này.

Không, cậu hỏi câu đó với một nụ cười chế nhạo trên gương mặt.

“Nếu chúng tôi đồng ý với điều kiện của các người, thì các yêu quái sẽ không chống lại pháp sư nữa. Thế còn những con người không phải là pháp sư, họ thì sao?”

“…………”

“Sau khi phá huỷ cơ thể Pixie, mấy người sẽ kiếm vật chủ gì chứ? Không, không cần thiết phải trả lời. Tôi đã biết rồi.”

“……Vậy ra cậu có một chút thông minh bên dưới sự bướng bỉnh đó à.”

Marte nhún vai trước ánh nhìn đanh thép của Tatsuya và hai cô gái chuyển sang trạng thái chiến đấu.

“Chúng tôi không hiểu. Chúng tôi đã nói sẽ không đánh nhau với cậu, vậy mà cậu vẫn chưa thoả mãn ư? Cũng như yêu quái chúng tôi không thể cùng tồn tại với loài người, pháp sư các người cũng là một tồn tại cách biệt với loài người mà thôi.”

“Huh?”

Tatsuya phát ra một âm thanh ngạc nhiên trước lời nói bất ngờ của con Parasite.

Tuy nhiên, lời nói đó chẳng là gì hơn một câu bình luận kích động.

Tatsuya sẽ không bao giờ tin bất cứ lời nào thốt ra từ giọng điệu giả dối đó đáng để cân nhắc.

“Vật chủ của tôi cũng là một pháp sư.”

Khi hắn nói vậy, hắn vỗ ngực một cách cường điệu.

Có một khả năng rằng người đàn ông này là ai đó làm việc như một người tuyên truyền trước khi bị chiếm hữu bởi con Parasite. Trong trường hợp đó, biệt hiệu “Marte” không thích hợp với ông ta chút nào. Cái tên “Mercury[5]” hợp hơn nhiều.

Hoàn toàn không để ý đến cái nhìn lạnh lùng của Tatsuya, lời nói của con Parasite càng nhiệt tình hơn.

“Nên tôi biết rất rõ các pháp sư bị đối xử như thế nào bởi con người.”

“Họ bị đối xử như thế nào?”

“Với con người, pháp sư vừa là công cụ, vừa là chuột thí nghiệm. Con người sẽ không bao giờ quan tâm đến cảm giác của các pháp sư. Chúng chỉ dùng họ như công cụ vì phép thuật của họ và như chuột thí nghiệm để tạo ra nhiều sức mạnh phép thuật hơn nữa mà thôi.”

Dù cậu cảm giác đã từng nghe lời nói này ở đâu đó rồi, Tatsuya vẫn quyết định để con Parsite kết thúc câu nói.

“Đối với những con người chỉ nhắm đến việc sử dụng cậu, thì lý do gì cậu phải bảo vệ chúng chứ? Cậu không có trách nhiệm nào như thế. Cậu có ý chí và ước mơ của riêng mình mà, phải không?”

Tatsuya khoá chặt tầm nhìn vào khuôn mặt của Marte sau khi hắn kết thúc lời nói của mình.

Không cần biết Marte nhìn nghiêm túc thế nào vào Tatsuya.

Tatsuya chỉ đáp lại với một cái thở dài “ha”.

“Không đâu, những người bị sử dụng không chỉ mỗi pháp sư đâu?”

Đáp lại vật chủ với con Parasite hiểm độc, Tatsuya nói với một giọng điệu mang ý nghĩa sâu sắc.

“Tôi nên nói thế nào đây nhỉ…? Tôi cảm thấy đã từng nghe những lời này từ một cuốn sách ở đâu đó rồi.”

Rồi, đôi môi cậu chuyển thành một nụ cười chế nhạo.

“Xem con người không là gì ngoài những kẻ ngốc……Các người mới là những kẻ ngốc thực sự.”

Sự giận dữ bùng lên trong đôi mắt người đàn ông.

Đó là cảm xúc của con Parasite hay của chủ thể?

Ngẫm nghĩ những gì Marte muốn nói, Tatsuya tiếp tục.

“Các người sẽ không làm hại pháp sư chúng tôi. Điều đó nghe có vẻ tốt đẹp, nhưng các người đã từng làm hại đồng đội của tôi. Bạn bè tôi, những pháp sư. Đối với việc này, các người còn không thể thốt lên một lời xin lỗi nào, vậy các người dựa vào đâu mà cho rằng tôi sẽ gợi lên nguyên nhân để tin vào lời nói của các người về việc không làm hại chúng tôi chứ? Không có gì khác nhau giữa việc này với việc tôn trọng quyền con người của các pháp sư hết. Đừng có nói ra những lời sáo rỗng đó để đổi chác với chúng tôi như thể cố gắn lừa lọc thứ gì đó từ chúng tôi vậy. Trơ trẽn cũng phải có giới hạn chứ.”

Sau khi nói một tràng, Tatsuya dường như lại trở nên buồn chán và một lần nữa chuyển thành nụ cười chế nhạo.

“Nghĩ về điều đó, tôi vẫn chưa nói các người biết câu trả lời của chúng tôi nhỉ. Câu trả lời, là không.”

“Thằng nhãi…”

“Đừng nói rồi các người sẽ hối hận hay mấy thứ cũ rích như thế nữa? Ta sẽ rất xấu hổ khi là đối thủ của các ngươi đó.”

Sát khí tràn đầy trong mắt Marte khi hắn vung tay phải lên.

Một con dao găm nhỏ xuất hiện từ trong túi hắn. Dựa vào nút bấm trên cái chuôi, đây không phải loại dao găm bình thường và hẳn là mang mấy loại máy móc nào đó.

Những con Parasite khác cũng cầm những con dao găm tương tự trên tay.

Thấy vậy, Tatsuya cười lạnh lùng.

“Chà, giờ thì dễ hiểu rồi. Vậy, cho phép chúng tôi cũng làm đơn giản hoá vấn đề luôn thể.”

Tatsuya chế nhạo một cách màu mè.

“Bỏ vũ khí xuống và đầu hàng đi. Các người sẽ không bị thương nếu làm thế. Ta đảm bảo cho tất cả các người một cuộc sống hạnh phúc như những động vật thí nghiệm.”

“Ngươi……Lũ người khốn nạn!”

Con Parasite chiếm hữu cơ thể người đàn ông bị thiêu đốt bởi “dục vọng” mạnh mẽ của chủ thể.

Chiếm hữu, bị chiếm hữu, vô tận.

Giống như là, người pháp sư tên là “Marte” hẳn phải vô cùng căm ghét những con người đã điều khiển ông trước khi bị chiếm hữu.

Đó là một kết luận tự nhiên ập đến sau khi nghe thấy sự giận dữ trong tiếng gầm của ông ta.

Không cần tới Khởi động thức, dấu hiệu của ma thuật xuất hiện. Vậy đúng là các Parasite không cần khởi động thức hay bùa chú để kết phép.

Tuy nhiên, về điểm này, bên Tatsuya cũng gần giống vậy.

Trước khi phép thuật của Parasite có thể thành hình, “phân giải” của Tatsuya làm tiêu tan các thể thông tin đang cố gắng thay đổi thực tại.

Khả năng chế ngự tất cả các pháp sư, sức mạnh phân huỷ các thể thông tin.

Phép thuật đó, “Gram Dispersion”, như thể hữu dụng với chú thuật của những sinh vật không phải con người.

Không âm thanh, không ánh sáng, một đợt tấn công và phòng thủ.

Tuy nhiên Marte, người đã định tung phép thuật trước trong đợt tấn công, hoàn toàn ngây người ra khi phép thuật bất ngờ bốc hơi.

Tatsuya không bỏ lỡ cơ hội đó.

Cậu bắn vào khớp nối của cả hai tay hai chân và Marte lăn lộn trên nền đất.

Thậm chí với một Parasite chiếm hữu cơ thể, cũng không có cách nào chúng thay đổi được thành phần cấu trúc của cơ thể con người. Ngay cả khi chúng không cảm thấy đau, thì tay chân cũng bị làm bất động một khi các khớp nối bị cắt đứt.

Tatsuya hướng bàn tay trái vào con Parasite nằm trên mặt đường.

Nếu vật chứa con người bị phá huỷ chúng sẽ bay đi tìm một vật chủ mới.

Chúng cũng sẽ tự huỷ và trốn thoát nếu bị đóng băng bởi phép thuật của Miyuki.

Các Parasite không cần Khởi động thức, nên thậm chí một cơ thể bất động chắc chắn vẫn có thể sử dụng phép thuật.

Để hoàn toàn vô hiệu hoá một Parasite, cậu cần phải giáng thiệt hại trực tiếp lên thể thông tin tinh thần.

Tatsuya nắm chặt khối psion nén trong lòng bàn tay.

Thật không may, không có gì đảm bảo rằng cậu sẽ thành công.

Bất kể như vậy, Tatsuya cũng không hề do dự. Nếu chiêu này không được, thì họ phải chờ những chuyên gia phong ấn hiểu biết về Cổ Thuật đến.

Ngay lúc này, sự do dự không có giá trị gì đối với cậu.

Phủ khái niệm “Loại bỏ” vào bàn tay, tay trái Tatsuya đâm về phía con Parasite.

Khối psion nén bắn về trước như một viên đạn đại bác hướng tới ngực con Parasite.

Không phải não, là trái tim.

Đây là kết quả dựa trên thông tin cậu thu được từ Pixie và sau một hồi lâu thảo luận với Yakumo. Chúng không gắn mình vào các cơ quan của cơ thể con người, mà vào linh hồn. Nếu là thế, thì tấn công ở đâu trên cơ thể cũng chẳng khác gì nhau. Cân nhắc điều này, cậu cũng có thể tìm thấy kết nối sâu nhất và nhắm vào trái tim, thứ cung cấp nhiên liệu cho tất cả các hoạt động tế bào.

Kết quả mạnh mẽ hơn cậu tưởng tượng.

Giống như một con tôm rời khỏi đại dương an toàn, cơ thể con Parasite bắt đầu co thắt dữ dội.

Giật nảy như điên cuồng.

Cơ thể mà con Parasite xâm chiếm đang từ chối nó.

Ý chí của Tatsuya đã được đưa vào bên trong con Parasite và đang loại bỏ con Parasite cũng như con Parasite đang loại bỏ nó.

“Onii-sama!”

Chậc, họ không có thì giờ rỗi rãi để thưởng thức cảnh tượng này.

Bị ép vào một góc, Miyuki cất tiếng gọi.

Tuy nhiên, “mắt” của Tatsuya không bao giờ rời khỏi Miyuki.

Khoảnh khắc con dao găm tiến lại gần Miyuki, Tatsuya sẽ nhận thức được mà không cần cô phải gọi.

Chính xác thứ trước mặt cậu khi cậu quay người lại.

Cạnh bên nơi mà Miyuki không chỉ đóng băng tứ chi và quần áo đối thủ của cô, hơn nữa còn dùng Vùng Can Thiệp để chặn đứng phép thuật của đối thủ, là Honoka đang nằm dưới sự vây hãm của những lưỡi dao kết nối với một loại thiết bị nào đấy. Góp phần như lá chắn của cô, Pixie đỡ lấy đòn đánh thay cho cô.

“Honoka!”

“Tớ ổn!”

Như thể bác bỏ đề nghị trợ giúp của Tatsuya, Honoka đáp lại với giọng cứng đờ.

Mknr v11 157

Một ánh sáng mạnh mẽ ngụ trong mắt Honoka.

Ánh sáng bừng cháy đó tuyên bố rằng cô sẽ không trở thành cục đá ngáng đường.

Ánh sáng đó ở trong đôi mắt Honoka,

Cũng như nó ở trong vật trang trí tóc của cô.

Tatsuya cảm thấy sóng psion tăng mạnh.

Đó là dấu hiệu một sự tăng vọt của năng lượng tinh thần.

Ngay lập tức,

Một cơn bão tâm linh mãnh liệt phóng ra từ Pixie.

Như một cái giá của sự thiếu kiểm soát tinh chỉnh, dạng thô giải phóng ra mang theo sức mạnh giận dữ đập vào tất cả các sự tượng. Ngay cả Vùng Can Thiệp kiên cố của Miyuki cũng bị lung lay.

Trong số các pháp sư hiện đang sống, thậm chí Vùng Can Thiệp thuộc về một trong những người giỏi nhất, Miyuki, đã bị lung lay.

Tatsuya tạo ra một viên đạn psion mới và bắn nó vào con Parasite đang chiến đấu với em gái cậu.

Một lần nữa, điệu nhảy của hiệu ứng đào thải xảy ra.

Tuy nhiên lúc này, sự chú ý của Tatsuya và Miyuki không còn ở đó nữa.

Sức mạnh can thiệp thay đổi chuyển động thuần khiết – cái gọi là “psychokinesis”, vừa mới phóng ra chính ngay lúc đó.

Honoka, người vẫn đang sửng sốt bởi sự giải phóng đột ngột của làn sóng psion mạnh mẽ, và Pixie, người đứng đó trong thế phòng thủ.

Còn con Parasite đánh nhau với họ, nó đã bị thổi bay mất tự lúc nào.

◊ ◊ ◊

Sốc không nói thành lời bởi những hình ảnh hiển thị trên màn hình, Fujibayashi chỉ hồi phục trí óc của mình khi cô nghe thấy tiếng cười khoái chí từ đằng sau và quay người lại.

“……Hô, ta chưa bao giờ nghĩ rằng sẽ được chứng kiến mấy thứ thú vị như vậy ở đây.”

Đằng sau chiếc ghế xoay, Trưởng Lão Kudou ho khi ông nói với một giọng như thể kiếm cớ trước cái nhìn trừng trừng của đứa cháu gái rằng ông không có đóng kịch về tuổi tác của mình.

“Mẫu 3H vừa giải phóng một vụ nổ psychokinesis sao? Cháu chưa hề nghe gì về việc chúng ta đã phát triển được những robot có khả năng sử dụng sức mạnh tâm linh cả.”

Fujibayashi đang ngồi trước bàn điều khiển thiết bị phát hiện sóng psion. Không cách nào để che giấu những dòng hiển thị trên màn hình trước mặt cô.

“……Ta cũng chưa bao giờ nghe về nó. Từ quan điểm kỹ thuật mà nói, ta nghĩ điều đó là không thể.”

“Thực vậy. Với kỹ thuật hiện tại, dù cho là ma thuật hay sức mạnh tâm linh cũng không thể được tạo ra chỉ bởi một mình máy móc. Nói cách khác, có thứ gì đó khác ngoài máy móc trong mẫu 3H kia.”

“………”

Một âm thanh nhẹ có thể coi như tiếng thở dài, cũng có thể là tiếng nấc thoát ra từ miệng Fujibayashi.

“Hay là có yêu quái trong con robot đó?”

“………”

“Dù ta đã nhận được báo cáo về các Parasite, nhưng ta chưa nghe gì về chi tiết này.”

“Chúng cháu cũng chưa nhận được một báo cáo về điều này. Nó mới chỉ được nói đến trong các cuộc nói chuyện riêng.”

“Không, không.”

Trưởng Lão Kudou lắc tay như thể để dỗ dành đứa cháu gái, người vừa trả lời lại với điệu bộ cứng ngắc.

“Kyoko, ta không la mắng cháu. Đó không phải là quan điểm của ta ngay từ đầu. Ta chỉ thấy rất hứng thú mà thôi.”

Khuôn mặt lạnh băng của Fujibayashi sụp đổ.

Nguồn gốc sự dao động cảm xúc của cô nằm ngay trước mắt cô.

Đã rất lâu rồi cô mới thấy cái bóng tham vọng vụt qua gương mặt ông ngoại.

“Ta chưa bao giờ nghĩ rằng những con robot đó có thể sử dụng theo cách này……”

◊ ◊ ◊

Một Fujibayashi bình thường đã phải để ý thấy rồi.

Tuy nhiên, ngay lúc này cô đang làm nhiệm vụ của một người điều khiển chứ không phải một hacker, nên hôm nay cô ấy chỉ có thể thao tác hệ thống tuân theo các luật lệ. Dưới những điều kiện như thế, thì thậm chí là “Phù thuỷ điện tử” cũng bị áp lực nặng nề để mà bắt được kẻ theo dõi đang hành động vượt qua khả năng phòng thủ của hệ thống.

Kẻ theo dõi vừa mới quan sát cảnh tượng, Yotsuba Maya, bỏ cái màn hình ra khỏi tầm mắt trước khi ngả lưng ra sau ghế và nhắm mắt lại.

Việc này trôi qua khoảng 10 giây.

Sau khi đặt màn hình hiển thị trở lại ngăn kéo trên cái bàn, bà nhặt cái chuông lên và khẽ lắc. Âm thanh vang dội trong căn phòng lúc này chỉ có mỗi mình bà.

“Người cho gọi tôi à, phu nhân?”

Mở cửa ra, quản gia lớn tuổi và là bạn tâm giao của Maya, Hayama, xuất hiện.

“Gọi Aoki tới đây cho tôi.”

“Đã rõ.”

Kính cẩn cúi người, quản gia Hayama một lần nữa rời khỏi phòng.

Lần này, một chốc ngắn ngủi trôi qua.

Dù không có tiếng bước chân nào, nhưng một dáng vẻ lo lắng tiến lại gần trước khi âm thanh gõ cửa vang lên.

“Vào đi.”

“Xin phép ạ.”

Hayama đáp lại với giọng trang trọng.

Dáng vẻ lo lắng đến từ bên cạnh ông.

Người vừa bước vào là một quản gia trẻ hơn rất nhiều so với Hayama (dù vẫn lớn tuổi hơn Maya).

“Xin lỗi vì gọi cho ông muộn thế này, Aoki.”

“Không sao cả ạ. Miễn là phu nhân cho gọi, tôi, Aoki, sẽ ngay lập tức đến bên cạnh dù cho tôi có đang ở phía bên kia thế giới đi nữa.”

Aoki không hề học làm thế nào để thi triển Tốc Biến – mà đúng hơn, chưa ai thực hiện được dịch chuyển tức thời – nên “ngay lập tức” về mặt vật lý là chuyện không thể, nhưng xét đến thói quen cường điệu hoá trong cách nói chuyện là một điểm đặc trưng của ông ta, cả Maya lẫn Hayama đều không đặt quá nhiều sự quan tâm thừa thải đến điều này.

“Dù là hơi đột ngột, nhưng có vài thứ tôi muốn có ngay lập tức.”

“Như ý muốn của người.”

Aoki là người quản lý tài chính chịu trách nhiệm trông nom tất cả tài sản của nhà Yotsuba. Ông tin rằng việc có thể cung cấp các nhu cầu này chính là mục đích sự tồn tại của mình, nên dù có một chút vấn đề với tính cách ông ta, thì không thể phủ nhận năng lực của ông cả về lĩnh vực hợp pháp lẫn bất hợp pháp đều vượt trội.

“Ngay lập tức mua các quyền sở hữu của mẫu 3H-P94 được cho trường Cao trung ma pháp Đệ Nhất trực thuộc Đại học ma pháp quốc gia mượn. Tiền không thành vấn đề. Thực hiện điều đó bằng mọi cách có thể.”

Maya nói “tiền không thành vấn đề” thì không đáng ngạc nhiên, nhưng bà rất hiếm khi nói thẳng “bằng mọi cách có thể”.

“Nếu điều đó quá khó, tìm cách để chủ sở hữu hiện tại không thể chuyển quyền sở hữu. Đặc biệt là, không được để cho những gia tộc khác trong Thập Sư Tộc chiếm giữ nó. Đừng quan tâm tới giá cả liên quan cho nhiệm vụ này.”

Đây là lần đầu trong ký ức của Aoki mà bà ấy thậm chí đưa ra hướng dẫn rõ ràng trong trường hợp thất bại.

“Đã rõ.”

Trong một khoảnh khắc, Aoki lưỡng lự ở đó, nhưng không thể nào mở miệng khi ông lễ phép cuối chào.


Khi Aoki cuống cuồng rời đi, Maya quay về phía Hayama đang đứng đợi bên cạnh và gửi đến ông ta một ánh nhìn dò xét.

“……Không phải ông có điều muốn nói sao?”

Nhưng cuối cùng, Maya không thể xuyên qua khuôn mặt lạnh của Hayama và phải giục ông ta nói.

“Tôi biết nó không phải vị trí của mình nhưng…”

Ông ấy vẫn định hỏi mặc dù biết điều này, nên Hayama bắt đầu nói trong khi vẫn khom lưng. Dù điểu này chỉ là lễ nghi thông thường, nhưng âm giọng đặc biệt nói với Maya rằng đây sẽ không phải một cuộc nói chuyện vui vẻ gì.

“Không phải bà nên thận trọng hơn một chút về việc sử dụng “Hlidskjalf” sao?”

Ngay cả vậy, bà ấy không nói với ông rút lại những lời đó – hoặc ý kiến đó. Lời gợi ý thành thực đầy cay đắng như bà đã liệu trước, nhưng Maya không thể cau mày hoặc nổi điên lên.

Với tư cách một người điều hành, Maya – cùng với 6 người điều hành khác, những người cũng có quyền truy cập – biết rõ việc có nhiều những lợi ích hơn bất cứ ai khác.

“─Đó là một sản phẩm khoa học thuần tuý. Hơn nữa, ít nhất khi so sánh với phép thuật, nguy cơ của những hộp đen đó vẫn thấp hơn.”

“Maya-sama, tôi không đề cập đến chuyện đó.”

Hayama dứt khoát ngắt ngang lý luận phản biện vòng vo mà bản thân bà ấy cũng biết là không đáng tin. Maya mang một biểu hiện chỉ ra rằng bà muốn đổi chủ đề.

“Hơn nữa, liên quan tới những cái hộp đen, chúng ta thậm chí còn không biết Hlidskjalf thực sự ở đâu. Chỉ vì nó chưa từng lừa dối chúng ta cũng không thể đảm bảo rằng điều đó sẽ không xảy ra trong tương lai.”

Quan điểm của Hayama rõ ràng là có lý.

Còn Maya cũng ý thức được nguy hiểm ngay cả khi ông ấy không chỉ ra điều đó.

“Đúng là như thế… Hayama, cứ theo ý ông đi. Gần đây, tôi đã quá dựa dẫm vào khả năng này để thu thập thông tin rồi.”

“Sẽ đáng tiếc khi phải từ bỏ một tính năng hữu ích như vậy. Đây chỉ là một suy nghĩ ngu ngốc của tôi thôi, nhưng nếu là Tatsuya-dono, cậu ấy có lẽ có thể tìm thấy vị trí thực sự của Hlidskjalf. Một khi kết nối với cái thực sự, thì hoàn toàn thống trị Hlidskjalf có lẽ cũng là điều có thể.”

Những lời của Hayama hoàn toàn làm Maya ngạc nhiên. Để thấu hiểu được ý nghĩa lời nói của ông ấy, Maya ngẫm nghĩ nó một chút trước khi lắc đầu.

“Vẫn còn quá sớm.”

Còn về việc chính xác thì cái gì quá sớm, đáp án để cho mọi người mặc sức tưởng tượng.

Hayama cúi người trước khi bỏ lại Maya và rời khỏi phòng.

◊ ◊ ◊

“Thật là một đống hỗn độn…”

Đáp lại những lời vô tình trượt ra khỏi miệng Tatsuya, Miyuki ngẩng đầu lên từ chỗ cô đang chăm sóc cho Honoka bị choáng váng và ngất xỉu.

“Giờ anh đề cập đến nó… Thực sự là như vậy. Onii-sama, chúng ta có nên rời khỏi đây bây giờ không?”

Vì sự đáp lại rất tự nhiên, Tatsuya gần như đã gật đầu.

(……Không, thực sự là ổn chứ.)

Nếu cậu tiếp tục tin rằng nó là lẽ tự nhiên với ai đó nắm bắt tình hình nhanh đến vậy, sớm hay muộn cậu cũng lãnh đủ. Tuy nhiên, ngay lúc này có những thứ khác phải lo lắng.

Có một cơn bão tâm linh khổng lồ vừa mới đây thôi. Và phản ứng chắc chắn sẽ đánh động khắp khu vực Aoyama và Akasaka. Sớm thôi, những vị khách không mời sẽ ùn ùn kéo tới.

Những con Parasite đã đấu tranh dữ dội mấy phút trước giờ đã im lặng trong kiệt quệ. Để đề phòng, cậu trói chúng lại, nhưng mục đích thực tiễn của việc đó là gì, thậm chí Tatsuya cũng không biết nữa. Ít nhất, miễn là vật chứa không bị phá huỷ, chúng không thể chạy trốn khỏi thân xác vật lý của vật chủ được, nhưng đối thủ của họ vẫn có thể “tự huỷ” như phương sách cuối cùng.

(Đúng vậy……Giá mà chúng ta có vài kỹ thuật từ Cổ Thuật.)

“Tatsuya-kun!”

“Xin lỗi chúng tớ đến trễ!”

Vừa nhắc Tào Tháo, khỉ thật, vừa lúc cậu nghĩ tới người đó, thì giọng của họ vang lên. Vừa lúc họ đến nơi.

Tuy nhiên, Tatsuya không định la mắng họ đã “chậm trễ” vì họ cũng dùng phương pháp của mình để tìm kiếm các Parasite. Không phải là họ lười biếng về việc đó, nên không có gì để mà phàn nàn cả.

Thực vậy…… Không có gì để phàn nàn ngay cả khi họ đến vào lúc tất cả xung đột đã kết thúc, Tatsuya thầm nhấn mạnh với bản thân mình.

“Um……Tatsuya? Tại sao tớ lại có cảm giác biểu hiện của cậu có hơi đáng sợ thế?”

“Thái độ của tớ chỉ là hơi hiếu chiến chút thôi.”

“Không, tớ không biết về chuyện hiếu chiến, nhưng bằng cách nào đó tớ không cảm thấy đó thực sự là lý do…”

Sau khi quét ánh mắt vào Mikihiko đang chết đứng một cách kỳ lạ (?), Tatsuya bắt đầu nói chuyện với nhân vật phụ không mong đợi sẽ xuất hiện.

“Leo, vậy là cả cậu cũng đến.”

“Ah, vì tớ mới hồi phục, cũng nên cho tớ tham gia chứ.”

“Đừng ép bản thân quá. Giờ, Erika…”

“Hm? Gì vậy?”

Khi cậu nói chuyện với Erika, người đang nhìn những tù nhân với ánh mắt nghiêm trọng, Tatsuya bất ngờ nói với giọng bình tĩnh.

“Dù chúng ta bị buộc phải rời khỏi khu vực này càng sớm càng tốt, nhưng cậu có thể chuẩn bị một con đường để áp giải ba tên này không?”

Thấy rằng không ai trong số họ làm mấy hành động thót tim, Tatsuya nhẹ nhõm một chút và bắt đầu nói về những điều trong đầu cậu. Tatsuya tình cờ nhìn xung quanh mình để tìm thấy hai chiếc mô tô mà ba người họ dùng để đến. –Về việc ai ngồi với ai, Tatsuya không thể thấy được.

“Eh, tại sao?”

Phản ứng với những lời của Tatsuya, Erika mang một biểu hiện bối rối.

“Cậu hỏi tại sao cái gì chứ, Erika?”

Tatsuya không phải là người nói câu đó. Không thể giấu vẻ mặt kích động của mình, Mikihiko nhanh chóng xen vào cuộc nói chuyện của họ.

“Cậu có cảm thấy sóng chấn động đó không vậy? Sau khi giải phóng một lượng lố bịch phép thuật như thế, tớ không cho rằng những người sắp đến đây là những cảnh sát bình thường đâu.”

“Dù tớ thực sự muốn nói tớ đã phó mặc cho việc đó từ lúc bắt đầu… Nhưng nó sẽ gây rắc rối cho nhóm của Tatsuya-kun.”

Bên cạnh vài ánh nhìn chen vào giữa, đây là một Erika bình thường. Ít nhất, cả Leo lẫn Mikihiko đều không để ý điều gì khác lạ.

“Vậy, sẽ ổn nếu chúng ta chở chúng vào nhà kho của nhà Miki phải không?”

Cái “nhà kho” mà Erika nói tới rõ ràng không phải một cái nhà kho đúng nghĩa đen. Nó không phải một trong những cơ sở của nhà Chiba, mà đã chuyển đến một lĩnh vực hạn chế được điều hành bởi nhà Yoshida đặc biệt thiết kế để phong ấn Parasite.

“Sẽ ổn chứ, Mikihiko?”

“Eh? Dĩ nhiên. Giờ cậu nói tới chuyện đó, đó là công việc của tất cả chúng tớ mà.”

Chúng tớ đề cập tới những người sử dụng Cổ Thuật.

Cậu ta có lẽ ám chỉ rằng phong ấn yêu quái là nhiệm vụ của các onmyoji (nhà Yoshida thuộc giáo phái Shinto và không thực sự là onmyoji).

“Vậy Miki và tớ với Leo sẽ lo liệu ở đây. Tatsuya-kun, mấy cậu nên đi trước đi.”

“Tại sao? Trong lúc đó, tớ không thể chờ ở đây.”

“Tôi chỉ là kẻ bám đuôi thôi sao chứ!?.”

Bỏ qua tiếng gầm giận giữ của Leo lúc này, Tatsuya ngạc nhiên hỏi.

Erika dường như có một khoảng thời gian khó khăn để tìm từ ngữ thích hợp.

“Tatsuya, ơ, à…”

Tatsuya hướng theo ánh nhìn lắp bắp của Mikihiko.

Trước mặt cậu đứng đó là Pixie với bộ đồ hơi rách rưới cũng như bóng dáng Honoka với vài chỗ rách lớn trên áo khoác của cô.

“……Tớ sẽ gọi xe tới.”

“Tớ nghĩ vậy là tốt nhất.”

Và như thế, Tatsuya để hiện trường lại cho nhóm của Erika.

◊ ◊ ◊

Căn nhà của hai anh em nằm trong khu vực điều khiển tự động, nhưng căn hộ của Honoka chỉ nằm ngoài khu vực kiểm soát xe cộ tự động. Sau khi dùng thiết bị thông tin đầu cuối để gọi một chiếc xe tự động, lại không có cách nào để mang Honoka về nhà. Cuối cùng, bốn người họ bắt một chuyến tàu điện tại sân ga.

Thậm chí với trang phục gây sốc của mình, ơn trời là họ không nhận được sự chú ý thái quá nào trong thành phố.

Ít nhất thì cũng không có cái gì quá giới hạn tiên liệu từ trước (khi đi cùng với Miyuki, thì chuyện hoàn toàn không gây chú ý thẳng thắng mà nói là không thể nào).

Nhóm của Tatsuya vào một khoang với bốn ghế ngồi trên tàu.

“Um, Tatsuya-kun……”

Vì hành động lên tàu của cậu rất chi là tự nhiên, cũng không phải tới sau khi chiếc tàu rời đi thì Honoka mới hỏi. Ngay cả khi họ đang đi chung một hướng, họ cũng không thể xuống giữa chừng ở giữa các điểm dừng được.

“Tớ sẽ đưa cậu về nhà.”

Khi nghe cậu ấy thốt ra những lời mà cô thực sự mong muốn cậu nói ra nhưng lại không thể bảo cậu ấy làm vậy, thậm chí nhiều lúc Honoka cố gắng tỏ ra lịch sự cũng không thể giấu đi biểu hiện rạng rỡ của mình.

Không cách nào đổi chỗ ngồi được sắp xếp trong cabin mà bốn người họ đang ở trong.

Miyuki ngồi cạnh Tatsuya, còn Honoka ngồi đối diện ngay trước Tatsuya.

Tatsuya liếc qua Pixie ngồi chéo một bên với cậu (vì vài lý do, mà cô ấy được đối xử như hành khách thay vì là hàng hoá), trước khi quay mắt về lại Honoka vì cô ấy đã im lặng từ nãy đến giờ.

“…….Onii-sama, có lẽ đến lúc nên nói gì đó rồi, mặt khác em không nghĩ Honoka có thể chịu lâu hơn nữa đâu?”

Thấy cái giật mình lo lắng của Honoka sau khi Tatsuya nhìn cô, Miyuki nói vọng sang từ bên cạnh.

“Ah, xin lỗi.”

Tatsuya có lẽ đã không để ý. Sau khi bị đẩy vào tình thế ngặt nghèo bởi cô em gái của mình, Tatsuya đã hiểu được lỗi lầm của mình với một biểu hiện hối lỗi trên gương mặt cậu.

“Cảm ơn tất cả mọi người đã làm hết sức tối nay, cả ba người.”

Những lời khen ngợi chỉ để thay đổi không khí, và bằng chứng của việc này là Pixie cũng bao gồm trong đó. Tuy nhiên, việc này có lẽ vì cậu nhận thấy rằng Pixie cũng đã góp một chút công sức, nhưng với việc Tatsuya không phân biệt giữa người và robot, thì câu nói đó rõ ràng không được ngẫm nghĩ nhiều.

“Vậy, Honoka. Tớ nên nói thế nào đây……? Cậu có cảm thấy hơi yếu sức không?”

Không cần thiết phải nói điều này, nhưng vế sau rõ ràng là một câu hỏi. Dù phần nào bối rối trước câu hỏi bất ngờ, nhưng Honoka vẫn lắc đầu.

“Thật sao……còn Pixie, nếu cô mệt…… Từ này có vẻ không thích hợp. Cô có nhận thấy psion hay năng lượng dự trữ nào tạo nên cơ thể của cô đang được tiêu thụ không?”

((Sự tiêu thụ vẫn nằm trong thông số có thể hồi phục tự nhiên, thưa chủ nhân.))

“Tôi biết rồi…”

“Onii-sama, anh có điều gì vướng mắc à?”

Sau khi lắc đầu trước cô em gái, Tatsuya một lần nữa nhìn về phía Honoka.

“Trước đó, lúc mà Pixie giải phóng vụ nổ psychokinesis mạnh mẽ đó… Honoka, cậu có biết việc gì xảy ra không?”

“…Không, ý cậu là sao?”

Đôi mắt của Honoka chứa đầy sự khó nhọc khi cô hỏi điều này.

Đúng vậy, những suy luận đằng sau câu hỏi trên gây ra cảm giác lo lắng.

Nói đến việc này, dĩ nhiên Tatsuya đã không cố ý thổi lên ngọn lửa của sự lo lắng đó.

“Tớ muốn mọi người bình tĩnh và nghe kỹ điều tớ nói.”

Thực tế rằng việc này đã xuống tới mức cần phải cố tình nói một lời thay đổi không khí đã gây khó dễ cho Tatsuya rất nhiều.

“Khoảnh khắc mà Pixie giải phóng ra vụ nổ psychokinesis đó, psion được cung cấp cho Pixie từ Honoka.”

“Eh?”

Quai hàm của Honoka rớt xuống trước những lời của Tatsuya.

“…Vậy là Honoka đang cung cấp năng lượng cho Pixie à?”

“Không, hình như nó không giống thế.”

Với một biểu hiện hiếm hoi, giọng nói mà Tatsuya dùng để trả lời câu hỏi của Miyuki không chứa đầy tự tin cho lắm.

“Việc này tương tự như tiến trình mà psion được nạp vào CAD để triển khai Khởi Động Thức vậy. Có lẽ có vài thứ giống như mồi vào…… Hoặc thậm chí có lẽ là cộng hưởng.”

Honoka phóng cái nhìn e sợ về phía Pixie.

Pixie – mẫu 3H-P94 với một con Parasite ở trong, không mấy quan tâm tới điều đó. Nói về việc này, thì không cách nào nói được tình trạng thực sự vì nét mặt cô không thay đổi gì.

Một pháp sư truyền psion cho một cỗ máy.

Hiện tượng này bản thân nó hoàn toàn quen thuộc với Tatsuya, không, với tất cả những người sử dụng phép thuật hiện đại. Thế nhưng, đó là một hiện tượng xảy ra với cấu trúc máy móc dựa theo hệ thống được phát triển bởi các kỹ sư ma pháp “để làm theo cách này”. Chức năng đó không được cài vào mẫu 3H.

Những con robot không có sức mạnh vượt quá mức được cấp cho chúng bởi con người. Tự bản thân mình, chúng không thể học được những chức năng mới.

Hiện tượng này…… Hẳn không phải được gây ra bởi “cơ thể máy móc” của Pixie, mà bởi “cơ thể thực” của cô ấy. Bất kỳ cách giải thích nào khác đều không hợp lý.

Cũng là hoàn toàn tự nhiên với việc Honoka cảm thấy lo lắng và sợ hãi.

“Mizuki đã nói về việc này lúc trước…… Rằng có vài loại kết nối nào đó giữa Honoka và Pixie. Hơn nữa……”

Đột nhiên, Tatsuya dừng nói.

Đối diện với người anh trai do dự của mình đang mang một biểu hiện cay đắng trên gương mặt, Miyuki đáp lại với một cái nhìn lo sợ.

Như thể được đánh thức bằng một câu hỏi không lời, khuôn mặt Tatsuya dường như từ bỏ sự giằng co và tiếp tục nói.

“……Hơn nữa, vật trung gian có lẽ là đồ trang trí tóc của Honoka.”

“Huh?”

Honoka đang lưỡng lự giữa ngạc nhiên và sợ hãi trước đó, nhưng giờ cô đã hoàn toàn sửng sốt.

Sự ngạc nhiên không chỉ giới hạn ở mình cô.

Miyuki cũng nhìn chăm chú vào cái trang sức kẹp trên tóc Honoka với sự chú tâm to lớn.

“Chính xác hơn, nó có lẽ là mấy viên pha lê bên trong. Còn về việc đó xảy ra như thế nào, tớ cũng không biết nữa…”

Honoka sờ vào những viên pha lê trên đồ trang trí tóc của cô bằng cả hai tay.

Đây là một phản xạ vô thức và không hề có động cơ bí mật nào cả.

Tuy nhiên, giả thuyết của Tatsuya ngay lập tức được chứng minh bởi phản ứng tiếp theo.

Trên người Pixie, ở giữa phần thân trên, một ánh sáng tâm linh hiện ra.

Ánh sáng ấy không chói mắt. Từ quan điểm thị giác, cường độ của nó cỡ khoảng một chiếc đèn lồng.

Tuy nhiên, xem xét tới nghi vấn về sự kết nối qua lại giữa họ, sự trùng hợp ngẫu nhiên này có một chút quá hoàn hảo.

Đôi mắt Tatsuya và Miyuki đều tập trung vào những cái trang sức tóc ấy.

Honoka che đồ trang trí tóc của cô lại với cả hai tay.

Việc này như thể cô đang sợ rằng chúng sẽ bị tước đoạt đi mất vậy.

“Nguyên nhân có thể gác sang một bên lúc này…… Cần phải tìm ra phương pháp điều khiển nó trước tiên.”

Tatsuya nói với một giọng mà người ta dùng để trấn an những động vật nhỏ bé cảnh giác.

Sự cảnh giác chuyển thành ngạc nhiên khi Honoka quay lại ánh mắt của cậu.

Đôi mắt Tatsuya trôi từ Honoka sang Pixie.

“Dù thế nào thì, mang Pixie về có vẻ là một ý kiến đúng đắn.”

◊ ◊ ◊

Lực lượng học sinh dẫn đầu bởi Tatsuya và đồng bọn không phải là những người duy nhất hành động tối nay. Quân nhà Saegusa và Juumonji đã không hoạt động vì Tatsuya đã thờ ơ không thèm báo cho Mayumi và Katsuto về hành động lần này, nhưng rất nhiều người từ phía nhà Chiba lại hành động dưới mệnh lệnh của Erika. Dù vậy, lý do duy nhất mà chỉ có nhóm Erika đến là bởi vì họ là đơn vị mạnh nhất trong số những đội được huy động tối nay. Erika, Leo, Mikihiko. Dù bảng đánh giá thành tích của họ không bắt mắt lắm, nhưng khả năng chiến đấu của họ đã vượt qua những người khác. Điều này không chỉ giới hạn trong các học sinh cao trung, mà với cả những người lớn nữa. Thậm chí có bỏ đi những kỹ năng liên quan đến vũ khí, thì sức mạnh cá nhân của họ vẫn thuộc hàng đầu.

Tuy nhiên, vì lần này là một hành động độc lập, họ bị kẹt vào một tình huống mà họ buộc phải canh giữ những con Parasite bị trói trong khi chờ đợi rút lui……. Ngoại trừ việc những vị khách không mời tìm thấy họ trước khi phương tiện dùng để rút lui của họ đến nơi.

“Này, các người đang làm gì đấy?”

Hai người đàn ông mặc đồng phục cảnh sát đậu chiếc xe tự động (được trang bị động cơ) gần cột đèn đường trước khi chạy tới và quát lên hỏi.

Thấy hai người đó, Mikihiko để lộ một biểu hiện phiền hà và Leo thì bĩu môi bực bội, trong khi Erika vẫn giữ im lặng và trả đũa bằng một ánh mắt đầy hiếu chiến.

“Gì đây!? Các cô cậu là học sinh trung học phải không. Cái quái gì diễn ra ở đây thế này?”

Thấy hai người đàn ông nằm trên đất với cổ tay bị trói ra sau lưng, người cao hơn la lên inh ỏi. Thực sự thì, đây có lẽ cũng là phản ứng tự nhiên của một cảnh sát khi trông thấy một công dân bị trói giữa đêm trong khi đang nằm trên đất.

“Không, đó chỉ là…”

Cảm thấy đây là một câu hỏi chính đáng, Mikihiko cuống cuồng tìm lời bào chữa.

“Không phải mấy người mới là người nên nói mình là ai mới phải sao?”

Tuy nhiên, lời đối đáp của Erika xấc láo hơn cả câu hỏi đó.

“Mày nói gì hả!?”

“Này, Erika!”

Đối diện với sự kháng cự bất ngờ, cơn thịnh nộ của tên đàn ông dường như dâng lên mãnh liệt trong khi Mikihiko chĩa cái nhìn “không thể tin được” vào cô.

“Mikihiko.”

Một bàn tay vươn ra nắm lấy vai cậu.

Khi Mikihiko quay đầu lại, cậu thấy Leo đứng đó với một nụ cười vô cùng khoái chí.

“Mấy người bị điếc à? Tôi hỏi lại lần nữa. Các người là ai?”

Erika khịt mũi trước cái nhìn hăm doạ bắn ra từ bên dưới những chiếc mũ cảnh sát.

“Các người không biết sao? Đáng lẽ không có bất kỳ cảnh sát nào ở khu vực này bởi vì một mệnh lệnh như thế đã được gửi đi. Ông anh ngu ngốc của ta không thể nào lại mắc sai lầm ở thời điểm then chốt này được.”

Không có bằng chứng nào nâng đỡ cho những lời của Erika.

Nếu gặp phải cảnh sát thật, đây không phải một lời nói đùa nên thốt ra.

Dù vậy, người đàn ông trẻ trước mặt cô ấp úng thấy rõ.

“Nói bậy bạ gì thế hả?”

Sự ấp úng bị tẩy sạch đi trong một khoảnh khắc, nhưng Erika không bỏ lỡ giây phút ngắn ngủi đó. Và cũng không thành vấn đề ngay cả khi không có một phản ứng nào cả.

Đó là bởi vì những lời của cô không chỉ là làm ra vẻ.

“Nếu các người muốn cải trang, thì nên chọn làm thám tử mặc thường phục ấy. Nếu là như thế, lắng nghe mấy người nói sẽ không thành vấn đề.”

Erika đang thổi phồng quá đáng về chuyện lắng nghe các người.

Người đàn ông trẻ cao hơn sắp sửa nổi đoá với cô, nhưng người đồng nghiệp của hắn đã cản lại. Họ đổi chỗ và người đàn ông hơi lùn hơn bước lên trước. Giữa hai người, thì người này lùn hơn nhưng lại vạm vỡ hơn, và yếu tố đe doạ cũng lớn hơn rất nhiều.

“Kiếm cớ chạy chốn cũng vô ích thôi. Các người bị tình nghi là hung thủ. Theo chúng tôi về đồn.”

“Hể~. Vậy các người định diễn đến cùng đấy à.”

Tuy nhiên, Erika hoàn toàn chẳng sợ hãi gì cả. Cô tiếp tục ném ánh nhìn tuỳ tiện và thách thức vào bọn chúng.

“Ôi dà, tôi bắt quả tang hai người này đang cố gắng phạm tội cưỡng hiếp. Tôi tin rằng việc này đã đủ cấu thành khả năng bắt giữ công dân rồi chứ. Do đó tôi đang đợi những cảnh sát thực sự ra mặt đây. Không có chỗ cho mấy tên cảnh sát giả mạo xuất hiện ở đây đâu, rõ-chưa-hả?”

Mikihiko chỉ có thể ngắm nhìn khâm phục cô bạn thuở nhỏ của mình đáp lại xấc láo với một lý lẽ rất logic. Thậm chí ai đó biết điều này là trò lừa thì vẫn sẽ bị lừa. –Đó là lý do tại sao cậu chậm mất một nhịp trong việc phát hiện sự hiện diện ẩn đằng sau mình.

“Miki!” “Mikihiko!”

Không có lấy một âm thanh – đó không phải là phóng đại, không có một âm thanh nào theo đúng nghĩa đen – một bóng đen tấn công từ phía trên đầu của cậu. Đòn tấn công đến từ bức tường bao quanh nghĩa trang, và khi Mikihiko nhận ra thì đã quá trễ để đối mặt với nó.

Mikihiko cảm thấy cú đánh giáng xuống vai mình.

Sau khi bị đánh bay đi bởi đòn tấn công đột ngột, cậu vô thức làm động tác giữ lại tư thế.

Leo giơ tay lên ngang đầu, để đối mặt với một đòn bổ xuống đang tiến đến của một cây gậy. Chỉ mỗi âm thanh thôi cũng đủ để nói lên sức mạnh đằng sau cú đánh này, và một người bình thường chắc chắn đã phải gãy xương rồi, nhưng Leo hứng lấy đòn đánh như thể nó chả là gì cả. Không chỉ như thế, khi đối thủ của cậu vừa tiếp đất, cậu ngay lập tức trả đũa lại với một cú đấm thép gần như cắt đôi không khí xung quanh mình.

“Chậc!”

Không may, cú đấm của cậu chỉ sượt qua cơ thể tên đánh lén trước khi được thu về.

Dưới ánh đèn đường mập mờ, Mikihiko trông thấy một tia sáng vòng cung.

Tên đó hình như mặc một cái áo có khả năng sốc điện đối thủ với điện áp cao lúc va chạm.

Nén nắm đấm lại, Leo nhảy lùi về sau một bước.

Cậu thấy người đàn ông dùng gậy chuẩn bị đuổi theo.

“Leo, tránh ra!”

Mikihiko nhân cơ hội để vung tay trái xuống. Cậu dùng tay thuận của mình bắt lấy chiếc CAD hình quạt rơi ra khỏi tay áo.

Vừa lúc Mikihiko sắp sửa giải phóng ma thuật để hỗ trợ Leo chống lại tên tấn công cậu ấy, một vật thể bay đến từ bên sườn đánh vào chiếc CAD của cậu.

Dù chiếc CAD không rơi, nhưng câu thần chú vẫn bị gián đoạn.

Vật thể vừa can thiệp vào phép thuật của Mikihiko vạch ra một vòng trước khi quay trở về vị trí ban đầu của nó.

Cậu cuối cùng cũng nhận ra đó là một loại boomerang nào đó, thứ mà sẽ tự động quay trở về tay của người ném. Dĩ nhiên, nếu đó chỉ đơn giản là một cái boomerang, thì không lý nào nó lại trở về một khi đã va chạm với mục tiêu. Đây hẳn là một kiểu vũ khí phép thuật nào đấy.

Sau khi nhận một cú điếng người bất ngờ bởi dòng điện, Leo lăn về sau trên mặt đường để tránh cú bổ xuống của cây gậy trước khi chống dậy và phục hồi tư thế.

Mikihiko không có thời gian rảnh rỗi để lo lắng cho Leo.

Có nhiều hơn một kẻ thù.

Cậu nghe một tiếng “Psh” của không khí nén được giải phóng và hai viên đạn đại bác nối nhau trông giống mấy lon soda từ thời xưa bay về phía cậu từ trên đường.

Mikihiko dùng kết giới gió để đối mặt với những viên đạn đại bác.

Những viên đạn pháo dừng lại giữa không trung. Tuy nhiên, vào khoảnh khắc tiếp theo, một cái lưới dàn ra từ những viên đạn và ập về phía Mikihiko. Ở tám điểm của cái lưới hình bát giác, có những cái tên lửa thu nhỏ thay thế cho mấy vật nặng bắt giữ.

Cái quái gì thế!? Đó là những cảm xúc thực tâm của Mikihiko.

Tốc độ của nó không phải là tất cả thứ ấn tượng, mà cậu không biết rằng thủ đoạn gì nằm trong chiếc lưới đó. Mikihiko dùng một thần chú “Nhảy” để né cái lưới.

Thật không may, có những bóng đen đang đợi cậu sẵn ở trên trời. Những bóng dáng đàn ông ném mạnh vũ khí.

Giống như một ván cờ, đây thật là một sự sắp đặt hoàn hảo.

Với bất kỳ pháp sư bình thường nào thì cũng đã bị “chiếu bí” tại đây.

Tuy nhiên, Mikihiko hiện tại đã vượt xa từ bình thường rồi. Cậu đã phục hồi lại sức mạnh đã đem lại danh tiếng thần đồng của cậu và thậm chí đã tiến xa hơn thế.

Ở giữa không trung, Mikihiko dùng không khí như đệm nhảy để “Nhảy” một lần nữa và tránh được những đòn tấn công của ba chiếc vòng bắn ra và chủ của chúng.

Tuy đang ở trên không, Mikihiko nhìn xuống trên đầu của tên dùng cái thứ dài, mỏng – giống như loại roi nào đó.

Cuối cùng đã đến lượt của Mikihiko.

Cậu giang rộng chân.

Bàn chân cậu đạp vào trán của tên đàn ông.

Bản thân hành động trở thành “ấn chú” để kích hoạt phép thuật.

Thông qua điểm tương tác giữa bàn chân và trán, một mạng lưới tia chớp trải rộng ra và tóm lấy cơ thể tên đàn ông.

Khi một lần nữa đạp lên ngọn gió, Mikihiko đáp lên đỉnh bức tường.

Ở đó, cậu trông thấy bóng dáng Leo và Erika.

Leo đã hồi phục từ cuộc tấn công bất ngờ trước đó. Đối diện với đối thủ dùng gậy, cậu ấy đang lao vào một trận chiến dữ dội và chỉ dùng tay không. Lý do mà cậu ta không chịu bất kỳ thương tổn nào từ đòn tấn công điện có lẽ bởi vì cậu ta đã bao bọc lấy cơ thể mình bằng thứ gì đó. Tên đàn ông kia cũng không phải xoàng, nhưng về mặt tốc độ và sức mạnh thì Leo trội hơn.

Vấn đề ở chỗ Erika.

Hai tên lúc đầu bắt chuyện không thạo về diễn kịch, nhưng kỹ năng chiến đấu của chúng khá đáng gờm.

Không cần biết cậu nhìn thế nào, Erika thực sự phải phòng thủ chống lại những đòn tấn công của bọn chúng. Chúng chắc đang mang loại áo giáp đặc biệt bên dưới đồng phục, dù rằng bản thân những bộ đồng phục có lẽ cũng đã được chỉnh sửa.

Tuy nhiên, chỉ sức bền thì không đủ để chống lại những đòn kiếm của Erika. Mỗi lần chúng va chạm với kiếm của Erika, thứ gì đó lại bay ra khỏi bề mặt những bộ quần áo. Thận trọng, Erika tiếp tục chậm rãi dồn đòn đánh của mình về phía trước.

Nếu vũ khí cô đang cầm dài hơn chút nữa, thì cô ấy có lẽ sẽ không cần phải tốn nhiều thời gian thế này. Xui cho cô, vũ khí cô có hôm nay là một cây gậy ngắn có thể biến thành một thanh wakizashi[6]. Erika đang tránh những đám bụi mà có vẻ như là một loại độc nào đó, nên cô không có cơ hội thu hẹp khoảng cách để đánh giáp lá cà.

Nhờ chọn một điểm quan sát trên cao, mà cuối cùng Mikihiko cũng nhận ra điều gì đó.

Cả ba tên kia đang dần dần lùi xa khỏi những con Parasite bị trói.

Ngoài ra, khoảng cách giữa ba tên đó cũng đang tăng dần. Nếu điều này tiếp diễn, thì những tù nhân sẽ bị lấy mất trước khi lực lượng hỗ trợ đến.

Ngay cả khi có hơi thúc ép một chút, nhưng họ phải nhanh chóng giải quyết chuyện này.

Khoảnh khắc tiếp theo sau khi cậu làm rõ tâm trí mình, không, nó giống như là kẻ thù của họ cũng nhận thấy rằng chúng không thể giữ lâu hơn được nữa.

Về mặt thời gian, phán đoán của Mikihiko và quyết định của đối thủ của họ ăn khớp với nhau.

Nhưng kẻ thù đã đi trước một bước.

Họ nghe thấy âm thanh của thứ gì đó rơi xuống đất.

Leo đá đối thủ của mình văng sang một bên trong khi Erika tung ra một chuỗi các đòn đánh sắc bén để lui ra khỏi đối thủ của cô.

“Nằm xuống!”

Cùng lúc tiếng nói đó vang lên, một cái kén không khí bao bọc lấy Erika và Leo.

Đó là kết giới phòng ngự mà Mikihiko tạo ra.

Chất nổ rơi xuống từ bên trên phát nổ trước khi va vào đất và giải phóng một luồn khói dày đặc che khuất ánh đèn đường.

Âm thanh của những vật thể kim loại nặng rơi xuống vẫn tiếp tục.

Mikihiko gọi cơn gió đến xua đi làn khói.

Họ ngay lập tức nhận ra chuyện vừa xảy đến.

Những cánh tay kim loại trượt xuống từ trên trời nắm lấy cơ thể những con Parasite và nhanh chóng thu về. Nguồn gốc của chuyện đó đến từ một chiếc tàu bay đen ngòm ẩn mình trong bầu trời đêm đã xuất hiện đúng lúc.

Sự im lặng của nó thật đáng kinh ngạc, và không có dấu hiệu nào của việc sử dụng phép thuật. Không một âm thanh nào hay dấu hiệu sóng ma thuật nào cả, không ai trong số họ nhận thấy chiếc tàu bay chưa rõ danh tính bay ngay trên đầu.

Cơ thể của những tên tù nhân biến mất vào chiếc tàu.

Mikihiko nhìn Erika đã chuẩn bị chém lên. Dù những nhát chém của cô không cùng cấp độ với phép thuật cấp chiến lược, cô ấy có lẽ vẫn có thể làm vỡ bồn nhiên liệu và làm nó rơi xuống.

“Erika, dừng lại.”

Tuy nhiên, nhờ sự can thiệp của Mikihiko, Erika bất đắc dĩ dừng lại. Cô cũng biết rất rõ rằng nếu chiếc tàu bay đó rơi ở đây thì sẽ là một thảm hoạ.

Trong khi sự chú ý của họ đã bị kéo về phía chiếc tàu bay, bóng dáng những tên phục kích cũng biến mất. Không cần phải nói, về phần những tên cảnh sát giả cũng cùng hội cùng thuyền với chiếc tàu bay.

“Thật là đau đầu mà…”

Mikihiko gật đầu như thể hoàn toàn đồng ý, còn Erika đáp lại với một nụ cười đặc biệt rạng rỡ.

“Vậy chúng ta sẽ nói sao với Tatsuya-kun đây?”

Mikihiko đang hỏi Leo nhờ giúp đỡ.

Leo nhún vai khi Mikihiko nhìn vào cậu.

“Giờ cũng trễ rồi, tớ không nghĩ chúng ta nên làm phiền cậu ấy, phải không?”

Leo lại nhún vai lần nữa trước ánh mắt của Mikihiko.

“Ha, cậu nói đúng. Giờ trễ rồi, có lẽ sẽ tốt hơn nếu nói với cậu ấy vào ngày mai.”

Tiếng cười trống rỗng của họ hoà vào ngọn gió nhè nhẹ thổi về phía trung tâm thành phố trong màn đêm.

◊ ◊ ◊

“Chúng tôi đã bắt giữ vật mẫu.”

Đây là trụ sở của Sư đoàn số 3 cục tình báo JSDF dưới tầng hầm của một trong những toà nhà ở Ichigaya.

Khi nghe báo cáo từ chiếc tàu bay tàng hình đã gửi đi, trợ lý giám đốc chịu trách nhiệm toàn bộ hành động lần này – sở tình báo này không sử dụng hệ thống cấp bậc của JSDF và dùng những cấp bậc hoàn toàn giả mạo – gật đầu và biểu hiện của ông ta dường như là thở dài nhẹ nhõm.

“Dù là có một chút bất ngờ, nhưng chúng ta vẫn hoàn thành mục tiêu.”

Khi những cấp dưới giả dạng cảnh sát đã bị đánh bất tỉnh chỉ bởi mấy đứa nhóc cấp 3 và một mẫu HAR, điều đầu tiên chạy qua đầu ông ta là “giáng chức”. Giờ ông đã có thể tránh làm hỏng tâm trạng cấp trên của mình, phó giám đốc có thể thư giãn rồi.

Ông biết rất rõ rằng “mẫu vật” họ bắt được là “ma cà rồng” đã làm náo loạn gần đây, nhưng ông không biết được danh tính của những con ma cà rồng này thực ra là những pháp sư bị chiếm hữu bởi các yêu quái được gọi là Parasite. Ông ta cũng không biết rằng một trong những ma cà rồng bị bắt giữ là một quân nhân đã về hưu từ USNA sinh ra ở Mexico và rằng lý do cho sự về hưu của hắn là hắn đã mất đi phép thuật của mình vì bị một chấn thương trong quá trình luyện tập. Phó giám đốc chỉ đơn giản được ra lệnh bắt giữ một mẫu vật ma cà rồng mà thôi.

Lý do mà họ đang quan sát Tatsuya là vì cấp trên bảo ông rằng có khả năng cao họ sẽ bắt gặp những con ma cà rồng nếu họ bám theo nhóm của Tatsuya. Và về việc vì sao mà một học sinh cao trung, dù được biết đến như mầm non pháp sư, lại có mối liên hệ với ma cà rồng, chuyện đó vượt quá khả năng của ông ta. Việc cấp dưới của ông bị hạ trong chớp mắt ngay lập tức xua tan định kiến rằng chúng chỉ là những học sinh cao trung bình thường, nhưng bí ẩn liên quan tới việc tại sao những học sinh cao trung đó lại mạnh đến vậy lại chỉ càng sâu hơn. Tuy nhiên, có vẻ như họ sẽ không phải làm khó bản thân với bọn nhóc cấp ba mạnh đến lố bịch đó nữa. Đó là lý do tại sao phó giám đốc có thể thở một hơi nhẹ nhõm đến vậy.

Nhiệm vụ của họ chỉ là tạm thời “bảo vệ” mẫu vật thôi. Bất cứ thủ tục nào hơn thế đều được thực hiện bởi cấp trên của ông, giám đốc. Một trong những mánh khoé để tiếp tục tồn tại trong tổ chức là đừng có hỏi về nhiệm vụ cấp trên của mình. Yêu cầu thu gom mẫu vật không đến từ chính phủ mà là từ nhà tài trợ của họ, và phó giám đốc phần nào nhận thấy người khách thực sự là cái gia tộc đặc biệt đứng đằng sau nhà tài trợ của họ, nhưng ông ta thực sự không muốn biết.

“Như mệnh lệnh, chuyển mục tiêu tới ‘thùng lạnh’. Để đề phòng, tăng liều lượng lên.”

Sau khi ra lệnh cho cấp dưới sử dụng phương pháp gây mê nhiệt độ thấp dùng để gây ngủ đông các pháp sư nhằm vô hiệu hoá các Parasite trước khi vận chuyển chúng tới cơ sở, phó giám đốc trở lại chỗ ngồi để báo cáo với cấp trên kết quả nhiệm vụ của mình.

◊ ◊ ◊

“Tên Koichi đáng nguyền rủa đó, vẫn thích thú với mấy âm mưu như vậy. Nó thực tế giờ trở thành một phần trong tính cách của hắn ta rồi.”

Chỉ nghe những lời đó thôi có lẽ sẽ gây ấn tượng đó là một lời than phiền, nhưng sau khi nghe ông ngoại cô thốt ra câu trên với một giọng hết sức khoái chí, Fujibayashi giả vờ như chẳng nghe thấy gì hết.

Sự vào cuộc bất ngờ của chiếc tàu tàng hình từ sư đoàn số 3 làm Fujibayahsi bị sốc, nhưng cô xử lý các hậu quả một cách nhanh chóng như bình thường. Cô ngay lập tức dùng tín hiệu không dây của chiếc tàu bay để định vị cái tổ chức mà nó liên kết.

Cũng giống như thế, việc thâm nhập qua kết nối tới cơ sở ở Ichigaya cũng chỉ là công việc như bình thường. Như mong đợi từ một người sở hữu tài năng được biết đến với cái tên “Phù Thuỷ Điện Tử”.

“Sếp, mục đích của Saegusa-san ở đây là gì?”

Cô chọn từ “sếp” thay vì “ông ngoại” ở đây để tuân theo các quy chuẩn trong khi làm việc. Kudou Retsu hiểu điều này, nên ông không vặn vẹo cái cách gọi trang trọng “sếp” đó.

“Ta không biết được Koichi đang nghĩ gì. Dù là ta có mấy dự đoán về vài kịch bản tồi tệ nhất có thể.”

Nói về việc này, ông không có ý định chơi cùng với kiểu ăn nói của đứa cháu gái khi Kudou Retsu tiếp tục nói với giọng họ hàng thân thích.

“Tồi tệ nhất ư….?”

“Hm. Koichi biết rằng Maya có hứng thú với Parasite, nên ông ta có lẽ muốn nắm quyền kiểm soát nó.”

“Phu nhân nhà Yotsuba bày tỏ sự hứng thú sao?”

“Trong gia tộc Yotsuba, nhánh nhà Kuroba chịu trách nhiệm thu thập tin tình báo. Hơn nữa, nhà Kuroba hình như đã nhận lệnh ám sát các Parasite và điều tra một vài thứ sau đó.”

“Một nhánh chịu trách nhiệm thu thập tin tình báo…. Nhà Yotsuba đúng là có một không hai.”

“Chậc, 28 nhà ban đầu chỉ như những nhánh gia tộc cho việc phát triển và nghiên cứu pháp sư. Đúng vậy, không một gia tộc nào khác ngoài gia tộc Yotsuba áp dụng theo hệ thống phân gia.”

Trưởng Lão Kudou mang một nụ cười tự giễu khi ông có lẽ nhớ lại dòng dõi của mình. Fujibayashi không cố gắng nói lời an ủi rẻ tiền nào và chỉ chờ những lời tiếp theo của ông ngoại.

“Để chuyện đó sang một bên đi…… Biết được nhà Yotsuba có hứng thú với Parasite, thì Koichi sẽ hành động. Tên đó muốn vượt mặt nhà Yotsuba bằng mọi cách có thể. Thật bi kịch làm sao mà con quỷ từ 30 năm trước vẫn chưa được trục xuất….”

Trong mắt Fujibayashi, cái cách mà Trưởng Lão Kudou nói điều này như thể bản thân ông đang thăm lại quá khứ. Biết rằng đó không phải ký ức vui vẻ gì, cô dùng một giọng hơi mạnh hơn để gọi ông ngoại mình về từ những ký ức của ông ấy.

“Vậy chúng ta phải làm gì đây?”

“Ý con là gì khi nói chúng ta phải làm gì chứ?”

“Con tin rằng việc cho phép sư đoàn số 3 cục tình báo lộng hành không phải là một hành động khôn ngoan.”

“Đúng vậy…… Nếu chúng có thể xử lý tốt hơn chút nào, thì để yên chúng như vậy sẽ không thành vấn đề rồi.”

Như Fujibayashi đoán, Trưởng Lão Kudou đã trở về từ thế giới hồi ức và tâm trí ông hoàn toàn tập trung vào hiện tại.

“Kyouko, con có thể lén để lộ một số thông tin cho nhà Yotsuba không?”

“Con nghĩ con có thể.”

“Vậy thì thế là đủ rồi. Maya sẽ nghĩ về việc phải làm gì từ giờ trở đi.”

Mưu đồ của Saegusa Koichi sẽ bị chặn đứng bởi Yotsuba. Biết được câu chuyện quá khứ, Fujibayashi cảm thấy đây thực là một hình phạt tàn nhẫn. Tuy nhiên, Fujibayashi cũng không có ý định phản đối với đề xuất của ông ngoại khi cô ngay lập tức quay trở lại bàn điều khiển.

◊ ◊ ◊

Sau khi tận mắt thấy Honoka về nhà an toàn và trả Pixie về ga-ra lúc đầu, lúc Tatsuya và Miyuki đến nhà thì cũng đã tối muộn dù là còn chưa chuyển sang ngày mới

Nói về chuyện đó, với lứa tuổi của cặp anh em này thì giờ cũng không phải là đặc biệt muộn. Dù rằng họ không lao vào một cuộc chiến toàn diện, nhưng thần kinh của họ vẫn kích động đến mức mà không có dấu hiệu nào của cơn buồn ngủ cả.

“Onii-sama, Miyuki đây, em có thể làm phiền anh chút được không…?”

Thực sự là một chuyện hiếm thấy khi mà Tatsuya ở trong phòng riêng và học một môn khác ngoài phép thuật thay vì ở trong phòng thí nghiệm dưới tầng hầm sau khi ăn tối và tắm rửa xong. Lý do cơ bản mà cậu để Miyuki vào phòng mình là bởi vì không ai trong số hai người có thể ngủ được cả.

Lúc này, Tatsuya dường như cố gắng dùng mấy quyển sách để tự ru ngủ mình. Dù nó không hoàn toàn thích hợp với những cặp anh em để mà ghé phòng ngủ (đúng hơn là phòng riêng) của nhau vào giờ này, nhưng Tatsuya cảm thấy nói chuyện với Miyuki có lẽ sẽ cải thiện tâm trạng của mình một chút.

“Dĩ nhiên rồi, vào đi.”

“Vậy, em xin phép.”

Tatsuya nghiêng người một cách tự nhiên lên chiếc màn hình gắn với mặt bàn khi cậu nghe âm thanh đóng cửa vọng đến từ lối vào.

“……Vậy, có chuyện gì không?”

Giọng nói không cao cũng không thấp mà chỉ là một câu hỏi đơn giản.

Dù là thế, một khoảng lặng vẫn hiện ra.

Miyuki không lập tức trả lời câu hỏi của anh trai khi cô ngoan ngoãn ngồi lên giường.

Ngay cả vậy…… Một chuỗi câu hỏi bắt đầu khuấy lên trong đầu Tatsuya.


─Không lâu trước đó, em gái cậu vẫn còn thích mặc pajama[7].

─Không lẽ vẻ ngoài của cô bây giờ là kết quả của việc dáng vẻ gần đây của Shizuku ảnh hưởng sao?


Ngay lúc này, vấn đề bức xúc là phong cách bộ đồ ngủ của Miyuki.

Khách quan mà nói, cô ấy hiện tại đang mặc một cái váy ngủ.

Về mặt kỹ thuật mà nói, thì cô có một chiếc áo khoác nhỏ che bên ngoài và chiếc váy được buộc gọn gàng.

Tuy nhiên, từ đùi tới đầu gối, làn da trần trắng như tuyết có thể thấp thoáng nhìn thấy được xuyên qua lớp lụa mỏng manh, tràn đầy sự cám dỗ mê hoặc.

(Ơn trời mình là người duy nhất nhìn thấy cảnh này…. Không phải em ấy có hơi thiếu sự tự giữ mình mà mấy cô gái trẻ thường có hay sao?)

Với tư cách một người anh trai, Tatsuya vô cùng lo lắng về sự thiếu cảnh giác của cô em gái, – tuy nhiên điều này thực sự là đúng hay sai, thật không may là chẳng có quan toà nào ở đây để mà phán xét cả.

Mặt khác, Miyuki dường như rất hài lòng với cái nhìn trống rỗng của anh trai và một nụ cười e thẹn làm duyên dáng thêm khuôn mặt của cô. Tuy nhiên, nét mặt đó nhanh chóng được thay bằng thái độ nghiêm túc.

“Em đã làm gián đoạn việc học của anh à…?”

“Không đâu, Miyuki, em biết là mấy thứ đó không cần thiết đối với anh mà.”

Bất kỳ ai khác sẽ cảm thấy dấy lên một sự phẫn nộ với những lời này, nhưng không có dấu hiệu ghen tỵ, kinh ngạc, hay lời tán dương nào từ Miyuki khi cô nhận lấy những lời đó như một lẽ hoàn toàn tự nhiên.

Tatsuya dậy người khỏi bàn rồi bước tới và ngồi bên cạnh Miyuki. Dĩ nhiên là có một khoảng cách nhất định ở giữa họ. Tuy vậy, từ bên cạnh và không phải từ đằng trước một cái nhìn bay đến rõ ràng nói rằng “Em có gì muốn nói à?” thúc giục Miyuki tiếp tục nói ra câu hỏi lắp bắp và do dự của cô.

“Onii-sama… Ngay lúc này Miyuki thực sự đang rất là mâu thuẫn.”

“Mâu thuẫn?”

Dù biết rằng có điều gì đó vướng mắc trong đầu của Miyuki, nhưng đây vẫn là một vấn đề đột ngột.

Tatsuya lặp lại một phần trong câu của Miyuki và dán chặt mắt mình vào cô, tuy nhiên cô không thể ngước mắt lên nhìn lại anh ấy.

“Ngay lúc này, em hoàn toàn không hiểu được, ma thuật là gì… pháp sư thực sự là gì…”

Sự sửng sốt tràn ngập khuôn mặt Tatsuya.

Cậu hoàn toàn không ngờ tới một câu hỏi sâu sắc thế này. Thay vì thuộc về lĩnh vực nghiên cứu ma pháp, có lẽ thích hợp hơn khi nói rằng nó đến từ lĩnh vực tâm lý học.

Trong khi cậu không cảm thấy rằng mình bất lực trước câu hỏi này, Tatsuya cũng không có lựa chọn nào đủ phù hợp để trả lời câu hỏi của Miyuki.

“Cái gì làm em nghĩ như thế?”

Bất kể, Tatsuya thúc giục cô ấy tiếp tục nói.

“Từ một quan điểm cơ bản, ma thuật và siêu năng lực là một và giống nhau. Onii-sama biết rõ điều này hơn bất cứ ai khác khi nói về lý thuyết hay ứng dụng thực tiễn.”

“Anh nghĩ biết rõ hơn bất cứ ai khác là có hơi quá… Nhưng cứ tiếp tục đi.”

“Các Parasite – các yêu quái cũng biết cách sử dụng ma thuật. Khi so sánh ma thuật chúng sử dụng với cái mà chúng ta tạo ra, không có gì khác ngoài phương pháp cả.”

“Phải.”

Đôi tay Miyuki đang siết chặt trên đầu gối, nhưng cô đột nhiên quay người lại về phía Tatsuya. Đặt đôi tay mình vào khoảng trống giữa Tatsuya và bản thân cô, cô nghiêng người về phía Tatsuya.

Đôi mắt cô tràn ngập bất ổn.

“Em đã tự hỏi liệu…… kết quả mà các yêu quái chiếm hữu các pháp sư. Phải chăng yêu quái sử dụng tâm trí của pháp sư để kết phép?”

Sự kinh hãi ẩn sâu trong nỗi bất ổn đó.

“Tuy nhiên, sau khi nhìn thấy sức mạnh Pixie sử dụng và lời giải thích sau đó của Onii-sama, em mới nhận ra mình đã sai lầm.”

“Em đang đề cập đến cái psychokinesis lúc đó sao?”

“Vâng.”

Có một khoảng lặng khác trước khi cuộc nói chuyện tiếp tục. Miyuki đang sợ hãi phải nói thành lời phần còn lại. Cô đang khiếp sợ cái ý nghĩ rằng giả thuyết của cô sẽ được củng cố nếu cô chuyển suy đoán của mình thành lời nói. Đó là cảm giác mà Tatsuya nhận thấy ở cô ấy.

“Thần giao cách cảm là khả năng giao tiếp từ ý thức của một người với một người khác. Parasite nguyên bản giống như một thể linh hồn đã có khả năng này, nên không có gì đáng ngạc nhiên. Khi em nghe rằng cô ấy đã dùng psychokinesis để tạo ra biểu hiện nét mặt, em cũng không nghĩ gì về vấn đề đó.”

Tatsuya cảm thấy khuôn mặt Miyuki đang tiến gần hơn.

Những cảm xúc dao động trong đôi mắt cô ấy giờ trở nên rõ ràng.

“Tuy nhiên, vụ nổ psychokinesis đó… Dù có thô trong kết cấu nhưng tuyệt đối vẫn là ma thuật hệ chuyển động. Và ma thuật đó được kích hoạt sau khi cộng hưởng với Honoka, phải không?”

“…… Phải.”

Tatsuya trả lời với chút do dự. Dù câu trả lời có hơi mơ hồ, nhưng Tatsuya hầu như chắc chắn rằng hiện tượng giữa Honoka và Pixie gần giống như thứ có thể xảy ra giữa hai người với quan hệ huyết thống gần gũi, giống như là “cộng hưởng” đặc biệt quan sát được với những cặp pháp sư sinh đôi – một hiện tượng xảy ra khi vùng tính toán ma pháp của một trong số họ được kích thích, vùng tính toán ma pháp của người kia cũng kích hoạt.

“3H… Là một cỗ máy, nó không có khả năng sử dụng ma pháp. Tuy nhiên, psychokinesis của Pixie không phải là sức mạnh của vật chủ, mà là một sức mạnh đến từ yêu quái, con Parasite.”

Miyuki hạ thấp đầu khi cô kết thúc câu nói. Ngay lập tức, cô chuyển mắt mình về lại cậu như thể cô sắp bật khóc.

“Vì ma pháp thực tế giống như psychokinesis, đó chẳng phải nghĩa là những con yêu quái có cùng sức mạnh với các pháp sư sao?”

Tatsuya cuối cùng cũng hiểu được căn nguyên nỗi bất an của em gái mình.

“Tại sao ma pháp lại được gọi là ma pháp?.... Có thể nào sức mạnh của chúng ta bắt nguồn từ bọn chúng không?”

Khuôn mặt Miyuki tiến lại thậm chí còn gần hơn.

Cô ấy gần tới mức đủ để cậu có thể cảm thấy hơi thở của cô. Lúc này, Tatsuya đứng dậy khỏi giường.

Bề ngoài, cậu ta trông có vẻ như tránh khỏi Miyuki, nhưng thực tế thì khác xa.

Quỳ trước Miyuki, Tatsuya nhìn đăm đăm vào mắt cô.

“Miyuki…. Em nghĩ quá lên rồi.”

Miyuki xoay thân hình mềm mại của cô và dùng đôi tay chống nghiêng người. Cô đón nhận lấy ánh mắt của Tatsuya – và giữ nó bên trong trái tim mình.

Nhẹ nhàng giữ lấy vai người em gái, Tatsuya từ từ nâng cơ thể của cô lên đúng tư thế từng chút một.

“Dù ma pháp được hiểu như là ‘pháp thuật của yêu ma’ ở Nhật Bản, nhưng từ magic trong tiếng Anh bao hàm cả ý nghĩa ‘năng lực của những hiền nhân’.”

Miyuki chợt thốt ra một tiếng “ah”.

“Về chuyện sức mạnh ma pháp đến từ đâu, điều đó hiện giờ vẫn chưa ai rõ. Ma Pháp Thức viết lại những thể thông tin khác làm thay thế sự tượng, và dù chúng ta hiểu về hệ thống này, thì chính xác tại sao những thay đổi đó có thể xảy ra và tại sao vùng tính toán ma pháp trong tiềm thức con người có thể làm được chuyện đó vẫn là điều bí ẩn.”

Tatsuya mang một biểu hiện rối rắm của một người thầy mắng mỏ một đứa học sinh mắc lỗi về mặt tinh thần dù rằng người đó tài năng hơn cậu trong khi cậu mỉm cười.

“Về vấn đề đó, chúng ta thậm chí không thể đảm bảo rằng ma pháp là thứ được tạo ra bởi các pháp sư. Sẽ là một bước nhảy quá lớn trong lý luận khi nói rằng vì những yêu quái có thể sử dụng ma pháp, nên hẳn phải có một mối liên kết giữa các pháp sư và yêu quái……”

“Đúng thật là vậy……”

“Hơn nữa, danh tính thực sự của Parasite có thể nói là thể thông tin độc lập hình thành từ linh hồn của con người. Vì chúng đến từ ý thức của con người, nên sức mạnh của chúng cũng phải đến từ con người. Sẽ thích hợp hơn nhiều khi nói rằng sức mạnh của yêu quái đến từ con người thay vì sức mạnh của pháp sư bắt nguồn từ yêu quái.”

“Em hiểu rồi… Onii-sama nói rất đúng.”

Nỗi bất an trong mắt của Miyuki tan biến đi mất.

Tatsuya có cảm tưởng rằng Miyuki dường như hiểu hơi quá nhanh, nhưng điều này vẫn còn mang tính suy diễn hơn là nghi ngờ, nên không có lý do nào để làm hỏng tâm trạng của cô.

“Em đang nghĩ rằng mình có dòng dõi với yêu quái và không phải là con người, đó là tại sao em không thể ngủ được, đúng không?”

Những lời của Tatsuya không có uốn giọng để trêu chọc em gái mình.

Tuy nhiên, như thể một cái nút đã được ấn, Miyuki thậm chí còn đỏ mặt dữ dội hơn bình thường. Cứng đơ tới mức mà cô thậm chí quên cả việc lấy tay che mặt, Miyuki phục hồi lại và nhanh chóng quay mặt vào tường.

Nghiêng người qua chiếc giường trong tư thế kỳ cục, cô đối mặt với bức tường mà không nhúc nhích lấy một chút.

Không cần thiết phải xấu hổ đến vậy…… Tatsuya thầm nghĩ, nhưng cậu hiểu rõ rằng trạng thái hiện tại của em gái mình rất đáng yêu.

“Trong trường hợp đó….”

Cậu lén lút đưa đôi môi của mình lại gần tai của Miyuki khi cậu nói một cách nhẹ nhàng.

“Cho tới khi em chìm vào giấc ngủ.”

Cô quá đáng yêu đến mức nó khuấy động tính tinh quái của Tatsuya.

Như mong đợi, cơ thể của Miyuki giật bắn lên.

Nó như thể cô đang chuẩn bị bay lên trần nhà.

“Anh sẽ ở bên cạnh em nhé?”

Miyuki chầm chậm quay đầu lại, hoàn toàn đỏ mặt. Khi cô nhìn Tatsuya với đôi mắt bối rối dễ thương, cô cất tiếng bằng một giọng nhẹ tựa lông hồng.

“…… Anh có thể nắm tay em không?”

Làm quá rồi, Tatsuya nghĩ.


Tatsuya không có quyền từ chối cô ấy.

Cho tới khi Miyuki chìm vào giấc ngủ, Tatsuya ngồi cạnh bên giường nắm chặt bàn tay trắng nõn nà của Miyuki.

Thật may mắn, Miyuki ngay lập tức khởi hành tới xứ mộng.

Khuôn mặt thiu thiu ngủ hạnh phúc của cô em gái là phần thưởng lớn nhất của Tatsuya. Ngay cả vậy, rất khó để giấu đi sự mệt mỏi tinh thần của cậu.

Cẩn thận bước ra và tắt đèn, Tatsuya để Miyuki lại ở mép giường.

Lặng lẽ đóng cửa lại, cậu bước về phía phòng của mình.

Nửa chừng, Tatsuya nhận ra gì đó.

Ngay cả Miyuki, người nhận được sự giáo dục cao hơn với tư cách một pháp sư, cũng đã nghĩ rằng có một mối liên kết giữa các pháp sư và yêu quái thay vì chỉ tập trung vào ma pháp mà thôi.

Cô xem các pháp sư như thứ gì đó không thuộc về con người.

Nếu ai đó thành thạo ma pháp như Miyuki nghĩ như vậy, thì những người khác không thân thuộc gì với ma pháp và không phải là pháp sư bản thân họ khó có thể bị đổ lỗi khi nhìn các pháp sư như ma quỷ.

Sẽ không bất ngờ nếu họ nghĩ các pháp sư tương đối không phải con người, hay thẳng thừng là “thứ gì đó hoàn toàn không phải con người”…….

◊ ◊ ◊

Sáng hôm sau.

Khi Tatsuya tới trường, cậu ngay lập tức kéo Erika, Leo và Mikihiko ra khỏi lớp. Dù cho cậu thấy Mizuki nhìn họ với đôi mắt bồn chồn, nhưng cậu sẽ không bao giờ cho cô ấy một cơ hội nào để giải cứu họ.

Đích đến của họ là sân thượng.

Không riêng gì thời điểm lạnh nhất vào buổi sáng, mà không một người nào có mặt trên cái sân thượng gió rét này. Bản thân Tatsuya cũng không muốn nói nhiều.

“Mấy cậu có chuyện phải nói với tớ đó.”

Cả ba người trên tầng thượng không cố ý giữ im lặng. Tuy nhiên, thấy người bạn của họ gọi riêng lên đây và bỏ qua chuyện phiếm, không ai có thể châm chọc Tatsuya đã đánh mất tính kiên nhẫn của mình ngay cả khi giọng cậu ấy có một chút lo âu.

Cả ba người nhìn nhau và mang một vẻ mặt cam chịu. Khi mà biểu hiện của họ hoàn toàn thể hiện rằng họ đã từ bỏ, họ lặng lẽ xác định ai sẽ là phát ngôn viên của mình một cách nhanh chóng.

“Tatsuya, um, thực ra……”

Người đang nói với một dáng vẻ bối rối, hay có lẽ là dáng vẻ thảm hại, là Mikihiko.

“Các cậu đang nói là đã để Parasite trốn thoát à ?”

Dù Tatsuya nhảy vào bởi vì cậu muốn mọi chuyện xong xuôi nhanh chóng, nhưng cậu cũng không thể làm gì ngoài thở dài khi cậu nhìn Mikihiko ngẩng đầu lên với vẻ sửng sốt như thể cậu ta vừa nghe thấy thứ gì đó khó tin vậy.

“Tớ không định nổi sùng lên nếu mọi chuyện chỉ có như vậy đâu. Dù là sẽ hơi khó một chút để bắt lại chúng…… Nhưng cũng không thể làm gì khác nếu chúng đã trốn thoát.”

Dù cậu không che dấu sự thất vọng của bản thân, nhưng đây không phải là một tình huống hoàn toàn không thể cứu vãn. Vừa khi Tatsuya nêu lên lập trường của mình và chuẩn bị quay trở về lớp học ấm áp,

“Không, không phải như thế, Tatsuya!”

Mikihiko cuống cuồng ngăn cậu lại.

“Ờ thì, nó không hẳn là trốn thoát…… Chậc, nghiêm túc mà nói thì chúng không trốn thoát……”

Dựa trên những từ ngữ xung khắc đó, những người bạn của cậu hẳn đã không đề cập đến phần quan trọng nhất, nên Tatsuya chỉa ánh mắt vào Leo.

“Chúng bị bắt đi bởi ai đó khác.”

“Họ mạnh vậy sao?”

Phản ứng của Tatsuya với câu trả lời của Leo có hơi khác với cách tiếp cận thường ngày với tình huống này.

Tuy nhiên, chi tiết mà Tatsuya quan tâm là tên đó đích thị là ai.

Họ đã ở chung lớp gần cả năm rồi. Trong mắt Tatsuya, ba người họ hiện giờ có sức mạnh sánh được với bất cứ pháp sư chiến đấu tiền tuyến nào và có lẽ thậm chí là cả những thành viên của Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập nữa.

Dĩ nhiên, họ vẫn không thể cân được với Kazama hay Yanagi (nếu không có “Trident”, thậm chí Tatsuya cũng không thể đánh bại hai người đó), nhưng họ chắc chắn có thể trụ vững trước những thành viên khác.

“Thật không may đó là lỗi của bọn mình, nhưng từ quan điểm sức mạnh mà nói, chúng không phải những đối thủ đặc biệt giỏi giang.”

“Chúng có thiết bị đặc biệt. Đó là lần đầu tiên tớ chạm trán với ai đó mặc một cái áo vét có thể làm tê liệt địch thủ qua va chạm.”

“Chúng cũng có áo giáp rất bền có thể rải bụi dựa trên tương tác. Phải chi tớ có một vũ khí dài hơn vào ngày hôm qua.”

“Thảo nào.”

Loại trang bị đó chắn chắn rất độc đáo, nhưng nói đi cũng nói lại, nó làm chuyện xác định danh tính kẻ thù trở nên dễ dàng hơn.

“Lúc cuối chúng thậm chí còn leo lên một cái tàu bay màu đen và trốn mất nữa. Bực mình thật.”

“Được rồi, chúng ta nên thấy biết ơn vì không có gì nghiêm trọng hơn xảy ra.”

Nghe những lời của Tatsuya, hay đúng hơn là sau khi nghe những lời của Tatsuya, Erika không thể làm gì khác mà quay cái vẻ “Hả?” vào Tatsuya.

“Tatsuya-kun, đừng nói với tớ cậu đã biết chúng là ai đấy nhé?”

“Phần nào là vậy. Tớ chưa bao giờ chạm trán trực tiếp với chúng, nhưng tớ nghĩ mình có thể đoán được.”

“Chúng là ai vậy?”

Sau khi cân nhắc bản chất của câu trả lời, sẽ rất lạ khi nói gì đó và không nói gì cả đều mang giá trị riêng.

“Sư Đoàn Phản Gián Số 3 Cục Tình Báo JSDF. Với mấy trang bị có phần thú vị đó và thậm chí cả một cái tàu bay thép để vận tải nữa thì đó hẳn là Sư Đoàn Số 3.”

Câu trả lời của Tatsuya rất trực tiếp. Cũng không có vẻ là cậu đã giữ lại điều gì. Có lẽ là không chỉ Erika, mà thậm chí cả Leo và Mikihiko đã dính líu sâu vào chuyện của cậu.

“Có phải…… Tatsuya biết điều đó vì cậu ấy là một thành viên của Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập không?”

“Ah?”

Ngay cả vậy,

“Tớ không nhớ là đã từng nói với Erika đơn vị mà tớ trực thuộc……”

Và ai đó chỉ ra thứ họ không hề nhớ, Erika lắc đầu.

“……Hiểu rồi, cậu nghe từ Miyuki.”

“Sau khi nhìn thấy mấy thứ như thế, không lý nào tớ sẽ không hỏi cả.”

Món đồ mà Erika đề cập tới có lẽ là bộ Trang Phục Cơ Động. Dù cho phát hiện ra được danh tính của Tatsuya, Erika vẫn chưa liên hệ Tatsuya với “ngày Halloween rực lửa”.

“Vì chúng ta bị dính vào trận chiến lan rộng với quân xâm lược, một chuỗi mệnh lệnh đặc biệt rõ ràng là không thể tránh khỏi. Tuy vậy, tớ mong cậu sẽ giữ chuyện đó như một bí mật.”

“Tớ biết. Tớ không muốn bị bắt vì tội gián điệp đâu.”

Thoả hiệp Đạo Luật Bí Mật Quốc Gia đồng nghĩa với bị nghi ngờ là gián điệp. Phần lớn các công dân phản đối rằng chuyện này xâm phạm đời tư trong nửa sau của thế kỉ trước, vậy nên Nhật Bản từ đó đã trở lại là một quốc gia bình thường.

“Hey, vì cậu biết đối thủ của chúng ta là ai, vậy cậu chắc cũng biết chúng đã chuyển những tên đó đi đâu, đúng không?”

Tâm trạng của Erika phục hồi nhanh chóng khi cô hỏi với giọng điệu đầy mong đợi.

Không may,

“Nếu không biết mục đích của chúng thì ngay cả tớ cũng không chắc được.”

Tatsuya thẳng thừng lắc đầu. Thực tế phũ phàng.

“Phải rồi…… Đối thủ của chúng ta là một tổ chức chính phủ, nên chúng hẳn là có nhiều chỗ ẩn nấp.”

“Đó là bởi vì chúng có một nguồn ngân sách, dù rằng nó không phải là vô hạn. Tuy nhiên, chúng dường như giống với một con thỏ xảo quyệt có tới ba cái lỗ ẩn nấp khác nhau.”

Như Mikihiko đã nói, lần này đối thủ của họ là một tổ chức chính phủ. Về lĩnh vực tài sản chiến đấu và cách bố trí, chúng căn bản là khác cấp độ với các lực lượng nước ngoài đã xâm nhập phi pháp vào lãnh thổ. Họ đã luôn được hưởng lợi thế sân nhà, nhưng lần này nó đã được chuyển giao cho phía bên kia.

“Mà, chúng ta cũng không cần phải lo lắng quá nhiều đâu. Chuyện này sẽ không kết thúc ngay cả khi mấy cậu xử lý được bọn xâm nhập vào tối đó. Chúng ta cũng biết rằng các Parasite đang nhắm tới Pixie. Chúng ta chỉ phải đặt một cái bẫy để chống trộm vào lần tới thôi.”

Tatsuya mang một nụ cười quỷ quyệt khi cậu cam đoan với ba người kia. –Dù là những lời tốt đẹp, nhưng Erika, Leo, Mikihiko cả 3 đều sợ hãi lùi lại trước vẻ mặt đó, còn Tatsuya thì có vẻ chẳng quan tâm.

“Gác chuyện này lại ở đây. Chúng ta phải nhanh chóng trở về phòng học trước khi bị đóng băng ở đây đã.”

Dù không ai có mặt ở đây cảm thấy cơn lạnh này là thứ gì nghiêm trọng lắm, nhưng nói cho cùng thì lạnh cũng vẫn là lạnh.

Không ai trong số ba người phản đối khi họ theo gót Tatsuya quay vào trong.

◊ ◊ ◊

Trùng hợp thay, lúc mà Tatsuya và nhóm của Erika đang nói chuyện trên sân thượng, Đại tá Barans cũng nhận được một cuộc điện thoại.

“Tôi vô cùng xin lỗi vì làm phiền bà vào sáng sớm thế này, bà Virginia.”

“Lại là cô à.”

Hình ảnh xuất hiện trên màn hình là gương mặt mà bà gặp hôm qua. Một thiếu nữ trẻ 15 tuổi, người tuyên bố là phát ngôn viên của nhà Yotsuba, Kuroba Ayako. Sáng nay, cô ấy vẫn mặc đồ lụa và ren.

“Trường học…… À không, xin lỗi.”

Ngoại trừ những lúc bà đang thi hành nhiệm vụ, thì Đại tá Barans rất là gia giáo. Đó là tại sao bà xém rầy la cô gái mà rõ ràng ở tuổi đi học nhưng lại đang dính vào mấy hoạt động không liên quan đến trường học vào sáng sớm thế này.

“Cảm ơn vì đã quan tâm.”

Sắc xảo nhận rõ điều mà Virginia đang nghĩ, Ayako để lộ một nụ cười lịch thiệp hoàn hảo.

“Tuy nhiên, bà Virginia không cần phải lo lắng. Tôi đã giành được các chứng chỉ cần thiết để tốt nghiệp lâu rồi.”

Vì Virginia không biết về hệ thống của trường sơ trung ở Nhật Bản, nên không cách nào để bà có thể xem xét liệu Ayako có nói dối hay không.

“Không, tôi mới là người đã nói mấy điều vô nghĩa. Vậy cô có tin gì từ bên đó à?”

“Đúng vậy. Thực sự thì tối qua, Sư Đoàn Phản Gián Số 3 Cục Tình Báo JSDF đã bắt giữ các Parasite. Ngay lúc này, chúng tôi đã xác nhận rằng một trong số chúng nguyên là pháp sư của quân đội USNA. Trưởng tộc bảo tôi nên thông báo với bà Virginia về việc này và tôi đã làm vậy.”

“Thông báo” qua điện thoại có một chút vấn đề. Tuy nhiên, Barans không định tốn hơi với điều đó, vì thông tin vừa được cung cấp cho bà hệ trọng hơn.

“Các Parasite lại có động thái nữa sao?”

“Các thành viên gia tộc đã thuật lại rằng những Parasite mất đi vật chứa của chúng đã tìm được vật chủ mới. Chúng chắc là những tên đã bị bắt.”

Cùng lúc mà cô ấy nói ra điều này, Ayako chuyển các tài liệu đã mã hoá tới thiết bị đầu cuối của Đại tá Barans. Sau khi đọc bảng nội dung của các tài liệu được tự động giải mã, bà xác nhận rằng một trong số chúng chứa thông tin cá nhân với một bức ảnh đi kèm.

“Có 3 Parasite đã bị bắt giữ. Trong số chúng, đây là người duy nhất chúng tôi hiện đã xác định được danh tính. Nếu bà muốn, chúng tôi cũng có thể thông báo với bà về địa điểm chúng đang bị giam giữ.”

Chỉ nhìn vào bảng nội dung là chưa đủ để làm rõ tại sao người pháp sư nghỉ hưu này lại quan trọng đến vậy, nhưng để người đó như vậy không phải là một lựa chọn dành cho Đại tá Barans.

“Xin hãy làm vậy đi, cô Kuroba.”

“Hiểu rồi.”

Cô gái trẻ trong màn hình cúi người khi thông tin đã được chuyển qua. Không làm mất tác phong, Đại tá Barans gửi một lời cảm ơn đơn giản trước khi cúp máy và ngay lập tức kiểm tra lại tài liệu.

Vẻ mặt của Đại tá Barans tối sầm lại.

Bà quay về phía một đường dây mã hoá đặc biệt được chuẩn bị cho mình và nhanh chóng gửi đi một tin nhắn.

Tin nhắn chứa các mệnh lệnh để chuẩn bị cho sự huy động tối nay.

Người nhận tin nhắn đó là Thiếu tá Angelina Sirius.

◊ ◊ ◊

Môn đầu tiên trong ngày là các môn đại cương. Các học sinh được cho phép đọc và làm việc với các vấn đề, dù là vài học sinh chọn nghe nhạc để nâng cao quá trình học của họ.

Tatsuya trước đó đã luôn để cho dòng văn bản tự cuộn rồi, nên hôm nay cậu mang theo tai nghe. Cậu sẽ nghe nhạc tổng hợp trong khi suy nghĩ về mấy vấn đề không dính líu gì tới trường học.

Đúng là cậu đã nghe về cái tên của Sư Đoàn Phản Gián số 3 và những trang bị đặc biệt đó từ Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập.

Tuy nhiên, cũng không phải là không thể hiểu được với một nhánh của Cục Tình Báo.

Trong Cục Tình Báo, họ là sư đoàn có quan hệ gần gũi nhất với nhà Saegusa. Họ là một phân đội tham gia vào hành động lần này như là tay chân của nhà Saegusa. Chính xác thì, họ là một đơn vị được huy động với sự chống lưng ngầm của nhà Saegusa, đó là những gì Tatsuya dự đoán về phe đối lập.

Tuy nhiên, lối nghĩ này có vẻ như hơi kỳ quái đối với Tatsuya.

Cậu đang suy nghĩ theo giả định rằng biến cố này xảy ra dưới mệnh lệnh của nhà Saegusa.

Dùng một chiếc tàu bay thép như quân chủ bài để cưỡng đoạt mấy con Parasite dường như có phần quá lố.

Tatsuya không quen thuộc lắm với cách làm việc của trưởng tộc nhà Saegusa, Saegusa Koichi, và do đó cậu không thể phân biệt được những động thái của nhà Saegusa. Tuy nhiên, nếu cái kiểu đánh cược lớn này là phong cách làm việc của nhà Saegusa, nó sẽ dẫn đến một cuộc xung đột với nhà Yotsuba từ lâu rồi.

Vậy rốt cục, ai là kẻ âm mưu tất cả chuỗi sự kiện này?

Cũng có khả năng rằng đây không phải ý muốn của nhà Saegusa và đơn giản chỉ là Sư Đoàn Phản Gián số 3 lộng hành.

(Xem xét việc quân đội lại bất tuân người chống lưng của họ và tự mình hành động…… Vậy thì động cơ của hắn phải nằm ở mục đích nào đó mà không liên quan tới sự tồn tại của quân đội.)

Vậy thứ gì sau quân đội?

Như một tổ chức vũ lực cống hiến để bảo vệ đất nước, mục đích duy nhất của quân đội là đối mặt trực tiếp với hành động mở màn bạo lực trực tiếp của một quốc gia khác.

Bản chất quá phức tạp để giải thích trong một hay hai câu.

Tuy nhiên, về bề ngoài, thì ý định của quân đội rất rõ ràng.

Mục tiêu duy nhất của quân đội là chiến thắng. Tất cả những mục tiêu khác chỉ là phụ so với chuyện đó.

Có rất nhiều con đường để chiến thắng, và thất bại ở chỗ mà họ được đòi hỏi phải thất bại cũng là một hình thức của chiến thắng.

Không cần biết là gì, mọi thứ đều ổn miễn là họ chiến thắng.

Bất kỳ thứ gì sau chiến thắng đều là chuyện của các chính trị gia. Quân đội chỉ phải lo về việc làm thế nào để thu được thắng lợi mà thôi.

Do đó, quân đội sẽ theo đuổi sức mạnh.

Một đơn vị tình báo mà tin rằng bản thân vượt trên mọi lẽ thường và lộng hành sẽ không nghi ngờ gì là đang theo đuổi sức mạnh như mục đích của nó.

Suy nghĩ về mấy chuyện này, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Tatsuya.

Có lẽ nào Sư Đoàn số 3 định khai thác các Parasite – các yêu quái cho mục đích quân sự?

Chuyện đó quá nguy hiểm, Tatsuya không thể làm gì khác ngoài nghĩ như thế.

Một trong những lời buộc tội chính yếu dệt lên các pháp sư trong trạng thái tiêu cực ở USNA là sự kết tội rằng các pháp sư đã triệu hồi yêu quái tới thế giới này. Mặc dù kẻ kích động quần chúng đổ lỗi cho tham vọng quân sự như một nguyên nhân đằng sau việc triệu hồi yêu quái, sự vu khống ở đây rất rõ ràng. Tuy nhiên, dùng các Parasite cho mục đích quân sự sẽ chỉ tiếp đạn cho phe chống đối pháp sư mà thôi.

(Không, kết quả cuối cùng cũng như vậy nếu Thập Sư Tộc đang âm mưu đằng sau mọi chuyện.)

Bất kể là Sư Đoàn Phản Gián số 3 lộng hành hay là tuân theo mệnh lệnh của nhà Saegusa, sự cân nhắc của Tatsuya đều đặt chúng vào cùng cấp độ nguy hiểm như nhau.

Chỉ một chú cún nhỏ như cậu có lẽ không có trách nhiệm phải làm việc này, nhưng cần phải bắn một phát cảnh cáo ngang mũi tàu nhà Saegusa.

Dù điều này chắc chắn sẽ quấy rầy Mayumi khi cô đang chuẩn bị cho kỳ thi, nhưng cậu thực sự cần phải tìm cơ hội nói chuyện với cô ấy. Khoảnh khắc suy nghĩ này lướt ngang tâm trí, cậu dùng thiết bị đầu cuối cá nhân của mình để hẹn một cuộc gặp mặt với Mayumi.

─Dù trí não cậu có lẽ nói rằng việc này sẽ quấy rầy cô ấy, Tatsuya thực sự không quan tâm rằng nó sẽ gây khó dễ cho Mayumi.


Sau khi gửi một tin nhắn tới Mayumi ở giữa tiết học, cậu nhận được câu trả lời trong vòng một phút. Cho dù là tin nhắn được đánh dấu “khẩn cấp” đi nữa….

(Không phải chị ta sắp trở thành một thí sinh dự thi rồi sao?)

Không còn quá nhiều thời gian cho tới khi kỳ thi bắt đầu. Dù là không có chuyện cô ấy bị trượt, nhưng cậu vẫn hết cách mà nghĩ rằng “Có thật đây là ý hay với một thí sinh không vậy?”. Thôi kệ… Bất kỳ suy nghĩ nào sâu xa hơn về vấn đề này sẽ thành ra xía mũi vào chuyện của người khác mất. Vì cô ấy có thể trả lời tin nhắn khẩn cấp ngay lập tức, nên cô ấy hẳn là không phàn nàn gì về vấn đề này.

Sau khi ngẫm nghĩ lại mấy điều đó, Tatsuya mở mail lên.

Tin nhắn Tatsuya gửi đi là “Em có thể gặp chị trong hai ngày nữa để nói về một số chuyện không?”

Câu trả lời của Mayumi là “Đến văn phòng Hội Học Sinh ngay lập tức.”

Mặc dù cô ấy có thể tự do đến và đi khỏi trường, thì cô ấy vẫn đi học thường xuyên.

Hơn nữa, vị trí hiện tại của cô không phải trong lớp học hay thư viện, mà là văn phòng Hội Học Sinh.

……Đây có thực sự là ý hay không? Thí sinh dự thi sao? Tasuya nghĩ từ tận sâu trong đáy lòng mình.


Vì Tatsuya là người đưa ra lời mời gặp mặt, dĩ nhiên cậu là người muốn giải quyết tình hình nhanh nhất có thể, vậy nên Tatsuya đang đi thẳng tới văn phòng Hội Học Sinh.

Mặc dù đây là cúp cua đúng nghĩa, lừa gạt hệ thống giám sát rất khó nhưng không phải là bất khả thi.

Tatsuya dùng thẻ ID mà ai đó cậu chẳng biết đã cài đặt quyền truy cập đầy đủ để mở cửa. Chắc vì vẫn đang trong tiết học mà Mayumi là người duy nhất ở trong phòng.

Sau khi trao đổi lời chào hỏi – Mayumi nghĩ là đã đủ trong khi Tatsuya phải xem xét thoáng qua về thái độ cho phù hợp – Tatsuya ngồi xuống đối diện với Mayumi và ngay lập tức truyền đạt chuyện đã diễn ra.

“……Tình hình là thế. Em nghĩ chiếc tàu bay đó thuộc về Sư Đoàn Phản Gián số 3 của Cục Tình Báo được đồn đại rằng có liên hệ với nhà Saegusa. Còn về chính xác tại sao họ muốn bắt một con Parasite thì em không biết. Tuy nhiên, nó cực kỳ nguy hiểm nếu họ có ý định dùng Parasite cho mục đích quân đội. Dù em không biết liệu họ có thể hoàn toàn tiêu diệt hay phong ấn chúng chắc sẽ là ván cược tốt nhất chăng.”

“Sư Đoàn Phản Gián số 3? Dù không phải người lớn, nhưng ngay cả chị là một thành viên nhà Saegusa cũng không biết về chuyện này. Tatsuya-kun, chị khá ấn tượng rằng em biết về mấy thứ như thế đấy.”

“Em sẽ vô cùng cảm kích nếu chị không hỏi về nguồn thông tin của em.”

“……Chà, Tatsuya-kun dường như có rất nhiều vấn đề nên chị sẽ không hỏi. So với chuyện dó, cậu có thể nói với chị tại sao cậu lại muốn theo đuổi lũ Parasite một mình không?”

“Em cảm thấy rằng nếu bên phía senpai cũng gửi thêm người, thì chúng sẽ cảnh giác mà không đến.”

“Đó là tất cả sao?”

Mayumi nhìn Tatsuya giả câm với một biểu hiện vô cùng bất mãn trên gương mặt cô ấy.

“Chị sẽ bỏ qua lần nà…....”

Tuy nhiên, trước một Tatsuya hoàn toàn không chao đảo, cô đã sắp sửa nhún vai cho qua nhưng nửa đường lại dừng lại.

“Tatsuya-kun muốn chị cố gắng thuyết phục cha, đúng không? Để cho lũ Parasite bị bắt bởi Cục Tình Báo có thể trả về lại cho Erika-chan và nhóm của cô ấy chứ gì.”

Dù đây không phải vấn đề gì, nhưng về mặt nào đó Mayumi bắt đầu gọi Erika là “Erika-chan”, thứ mà sẽ gây ra một cái nhìn vô cùng không đồng tình của bản thân Erika nếu cô ấy có mặt ở đây (Mizuki thì được phép làm thế, nhưng ngoài ra không còn ai khác cả). Lại nói, cậu có thể chưa bao giờ quen với việc Mikihiko bị gọi là “Miki”, nên đây hẳn là nghĩa của thành ngữ “cười người hôm trước, hôm sau người cười”.

……Tatsuya lắc đầu để xua đi những ý nghĩ ngẫu nhiên và đáp lại với câu “Em không bảo mấy tên đó trả lại nó” để trả lời lại câu hỏi của Mayumi.

“Em sẽ nói thẳng. Nếu lý do để giữ lũ Parasite biến thành thứ gì đó khác hơn là thí nghiệm và việc sử dụng chúng như những công cụ quân sự bị phát hiện, từ đó mà gây ra sự chống đối các pháp sư, em sẽ đảm bảo rằng tổ chức chịu trách nhiệm phải trả giá đắt cho chuyện này.”

“Thật là một lời tuyên bố đáng sợ.”

Dù giọng điệu chứa đựng bất ngờ ở một mức nào đó, thì ánh mắt cô ấy dường như biểu thị một sự căm ghét không nói nên lời với kiểu nói đó.

“Sau khi xem xét những gì đang xảy ra ở USNA, một lời đe doạ là cần thiết.”

Mayumi cũng biết rằng sự phân biệt đối xử chống lại các pháp sư đang tiến triển trầm trọng ngày qua ngày ở đó. Nếu một tình trạng tương tự nổ ra ở đất nước Nhật Bản vốn nhỏ hơn rất nhiều, mọi chuyện có lẽ sẽ chuyển thành đổ máu với một tốc độ nhanh hơn nhiều lần.

“……Chị hiểu rồi. Chị sẽ nói chuyện với cha, nhưng chị không thể đảm bảo được điều gì, nên đừng hi vọng nhiều quá. Dù sao thì, không giống như Juumonji-kun, chị không phải là người thừa kế nhà Saegusa.”

Những từ cuối của Mayumi đột ngột làm Tatsuya rối loạn.

“……Gì vậy?”

“Không…… Chỉ là khá bất ngờ rằng nhà Saegusa lại gia trưởng đến vậy.”

“Còn gia đình của Tatsuya thì như thế nào vậy?”

Điều này có lẽ vì cô ấy bẽn lẽn hay đơn giản chỉ là hờn dỗi. Tatsuya có hơi mơ hồ về ý nghĩa đằng sau phản ứng của Mayumi.

Tuy nhiên, không có lý do nào để trả lời cả. Sau khi suy nghĩ nhanh chóng, Tatsuya tiến đến câu hỏi của Mayumi với một trạng thái giống như ai đó đang chơi một trò chơi hình phạt vậy.

“Uy thế của người cha không phải một phần trong cuộc sống của bọn em, vì ông ta hiện giờ đã chuyển qua nhà vợ kế rồi.”

Đôi mắt Mayumi bắt đầu lượn khắp nơi.

Nhìn thấy một mặt ngây thơ đến thế của Mayumi khi mà dễ dàng bối rối với mấy thứ như vậy, Tatsuya không thể làm gì khác ngoài nghĩ rằng cô ấy không lớn hơn bọn mình bao nhiêu cả. Dù cô thường xuyên hành động giống như người lớn, nhưng cô ấy chắc chắn không thể được gọi là một “người phụ nữ trưởng thành” được.

“Điều khác biệt duy nhất là bà ấy giờ không phải người yêu nữa mà đã thành vợ kế rồi.”

“Ôi thật là chín chắn.”

“Chỉ là ly dị thôi mà. Và nếu là một người lớn đề cập đến việc ‘ly dị’…… Thì em thậm chí không muốn nghĩ về nó nữa.”

Tatsuya trả lời Mayumi với một giọng điệu hoàn toàn thất bại.


Ngay cả một linh cảm xấu cũng sẽ thường xuyên nhầm lẫn.

Liên quan đến giả thuyết của Tatsuya về việc Cục Tình Báo JSDF đang sử dụng Parasite, thật đáng tiếc là điều đó sẽ không xảy ra.

Tuy nhiên, rất khó nói liệu việc này có phải là “may mắn” hay không.

Buổi sáng hôm sau.


“Trung tâm giam giữ gián điệp của Sư Đoàn Phản Gián số 3 đã bị đột kích. Những Parasite bị bắt giữ đã bị thủ tiêu.”


Đó là những gì ghi trong tin nhắn Mayumi gửi đi.

Chương 16 Edit

- Cơ sở của Cục tình báo bị tấn công, và các Parasite chứa bên trong đã bị tiêu diệt-


Tatsuya kìm nén lại sự thôi thúc muốn ngay lập tức liên lạc với Mayumi để yêu cầu một bản báo cáo chi tiết. Thay vào đó cậu đi vào phòng tắm trong lúc này. Rửa trôi mồ hôi từ những bài tập thường lệ của mình dưới vòi hoa sen, cậu cân nhắc mình nên làm gì tiếp theo.

Miyuki vẫn chưa được nói gì về điều này.

Cậu vừa mới trở về từ ngôi đền của Yakumo. Đây hoàn toàn là thói quen hàng ngày, và chỉ vì cậu đã kiểm tra thư của mình trước khi bước vào phòng tắm, cô sẽ không suy luận ra được bất cứ điều gì.

(Không ...... sẽ chỉ vô ích khi cố gắng và giấu nó.)

Cậu có nên chỉ giữ im lặng, Tatsuya suy xét, và ngay lập tức bác bỏ ý tưởng đó.

Cậu sẽ không thể giữ bất cứ điều gì trước trực giác sắc bén của cô em gái mình. Và chẳng có gì đáng để nói nếu như cô không có liên quan gì đến việc này, nhưng cũng giống như Tatsuya, Miyuki đã tham gia vào vấn đề này.

Quyết định không chạy trốn xung quanh và nói toàn bộ với em gái mình, Tatsuya ra khỏi phòng tắm.

Những ngón tay của Tatsuya lướt trên giao diện điều khiển của bàn làm việc trong tầng hầm. Nếu diễn tả nó bằng lời, thì sẽ không phải là 'ảo diệu’, mà là 'chính xác', và 'nhanh nhẹn’, giống như tính cách của cậu.

Hôm nay là thứ bảy, vì vậy họ chỉ có một vài tiết học vào buổi sáng. Nhưng Tatsuya đã nghĩ đến việc bỏ tiết nếu công việc điều tra diễn ra lâu.

Trong trường hợp đó, nó hoàn toàn bình thường đối với cậu (bản thân cậu cũng coi đó là "điều rất tự nhiên").

Đối với Miyuki, nó cũng là một điều rất đỗi bình thường (với cô, tuy nhiên, nó còn hơn cả sự ‘bắt buộc'), và tuy việc bỏ tiết ngày hôm nay hoàn toàn là do cô tự quyết định, cô cũng hơi dao động cho đến phút cuối cùng.

May mắn thay, cậu ngay lập tức tìm thấy được dữ liệu mà mình đang tìm kiếm.

Mặc dù cậu đang truy cập vào máy chủ của Lực lượng Phòng vệ mà không được ủy quyền, khả năng bảo mật của hệ thống cục bộ (cục bộ ở đây không có nghĩa là khép kín, mà chỉ đơn thuần là hạn định tại một nơi) chống lại phần mềm hack được tạo bởi "Nữ phù thủy điện tử 'Fujibayashi Kyouko thật sự hoàn toàn khác một trời một vực. Phân chia thông tin theo cách này là một biện pháp phòng ngừa rủi ro, trong khi vài phần riêng có thể dễ bị hỏng, phần thông tin rò rỉ sẽ không làm ảnh hưởng đến toàn bộ hệ thống. Tuy nhiên nó cũng có cả ưu điểm và nhược điểm.

Dù sao thì, nó vẫn diễn ra thuận lợi cho Tatsuya trong lúc này, cậu có thể nhàn nhã mà tìm kiếm.

Đoạn video được ghi lại có chứa một thứ gì đó vô cùng sốc.

Không phải theo nghĩa tàn nhẫn hoặc có các hành động bạo lực gây tác động mạnh về tâm lý, mà đó là nét mặt của một người đã biến mất và có tác động đáng kể đối với đôi anh em họ.


Che phủ dưới bóng đêm tối tăm, một bóng người nhỏ nhắn tiến vào.

Được chiếu sáng bởi ánh sáng từ hệ thống báo động là một người đeo mặt nạ, một cô gái có mái tóc đỏ rực như lửa.

Với đôi mắt màu vàng ánh lên sự kiên định, những người lính được trang bị đơn giản bị thổi bay đi, sau đó cô tiếp tục tạo một đường bắn phức tạp bốn lần về phía cửa. Khi cô bước sang một bên, cánh cửa rơi ầm xuống.

Phía bên kia là một căn phòng nhỏ. Chiều rộng đủ để để hai giường đơn, và trần nhà thấp 2 mét. Ở phía xa là ba chiếc giường tầng.

Bị giữ không cho chuyển động, người bị chói trong một chiếc áo bó [8], chân thì bị chói chặt, một người đàn ông đang nằm trên giường thứ ba. Trong khi người đàn ông nhìn có vẻ khác do hoàn toàn tái nhợt, khuôn mặt của ông ta, không thể nhầm lẫn được nữa, là của Parasie đã được xác định danh tính là Marte.

Một lớp sương nhẹ tỏa ra từ miệng cô gái. Dường như căn phòng đã được giữ khá lạnh.

Trong tay cô, con dao đã được thay bằng một khẩu súng lục tự động.

Cô bắn phát súng duy nhất vào ngay ngực của Marte.

Đột ngột, cơ thể của người đàn ông bị đốt cháy.

Nguồn gốc của ngọn lửa có nhiều khả năng là từ viên đạn. Nó có thể là một phép thuật cháy nhờ vào điều kiện khi đạn dừng lại bên trong cơ thể của mục tiêu.

Cô gái có mái tóc đỏ đó, Angie Sirius, bắn nhiều phát súng hơn vào giường trên và giường dưới. Rõ ràng, đây là một vụ giết người mà không gồm nhiệm vụ thu hồi 'mục tiêu’. Mục tiêu không chỉ đơn thuần là xóa sạch 'vật chứa'; mà là 'giết chết'.


Trong khi xem cô bình tĩnh đi ra khỏi tầm nhìn của camera, Tatsuya thở dài một cách vô thức.

Cậu biết rằng nhiệm vụ của Sirius bao gồm vô hiệu hóa các pháp sư nguy hiểm. Cậu cũng biết rõ rằng đối xử nhân đạo với các pháp sư tất cả cũng chỉ là những cuộc nói chuyện rỗng tuếch, nhưng tuy nhiên, cậu không thể nào mà không thở dài.

Toàn bộ vụ việc thực sự rất đáng tiếc.

Ném trách nhiệm của một kẻ giết người tàn nhẫn vào một cô gái 16 tuổi, đó là những gì mà bọn vô liêm sỉ trong USNA đang nghĩ đến.

Ngay cả Mafia cũng chu đáo hơn trong việc lựa chọn người thực hiện cho mình. Điều này cũng không khác gì những kẻ gàn dở theo tôn giáo và trào lưu chính thống, những kẻ bắt các cô cậu bé tham gia khủng bố nhân danh thánh chiến.

"Onii-sama, đó là ...... Lina phải không?"

Miyuki đã nắm được bí mật của Sirius, ‘Parade'.

Cô có thể nói rằng hình ảnh thô chưa qua xử lí của kẻ giết người đó là Sirius- Lina.

"Có thể."

Miyuki dường như bị sốc, nhưng Tatsuya không thể tìm ra bất kì lời nào để trấn an cô.

Không thể nào mà cậu có thể nói gì về chính kẻ giết người. Cậu không tin rằng mình có đủ tư cách để nói bất cứ điều như vậy. Chính cậu cũng đã thực hiện những nhiệm vụ mà cậu không thể tiết lộ, và trong số các công việc bẩn thỉu đã được thực hiện đó, ám sát có thể được coi là một trong các hành động có vẻ là nhân từ nhất.

Đồng thời, tuy nhiên, đó là một công việc cô đơn và tối tăm.

Trừ khi tính cách có khả năng thích ứng tuyệt vời, thì không nó sẽ quá nặng nề đối với một cô gái tuổi thiếu niên. Không thể chịu được sức ép, trái tim cô sẽ tan vỡ từng chút một.

Và từ những gì mà Tatsuya đã thấy, Lina không phải là kẻ giết người.

Từ giọng nói và ánh mắt mà Miyuki hướng đến cậu, cô cũng có ý kiến ​​tương tự.

Với cái đà này, sẽ còn một khoảng thời gian trước khi cô bị bóng tối nuốt chửng.

May mắn thay (?), những gì diễn ra tiếp theo còn gây sốc hơn, đủ để làm thổi bay đi nỗi u sầu. Đột ngột, một bóng người khác đi vào màn hình của hệ thống máy chủ Khu vực chống nội gián thứ ba mà Tatsuya đã xâm nhập vào.

Với mái tóc vàng và đôi mắt màu xanh, người thanh niên có vẻ là một người Anglo-Saxon. Anh nhìn như trẻ con, nhưng anh có lẽ cũng cùng độ tuổi với Tatsuya.

Miyuki đưa tay lên miệng rồi phát ra âm thanh âm thanh rất mất tinh thần, nhưng Tatsuya vẫn bình tĩnh.

Hệ thống làm việc này đã được sử dụng để hack, và hoàn toàn bị cô lập với các hệ thống khác cũng như chạy trên một đường dây chuyên dụng. Không có mic trong phòng, cũng không có camera. Âm thanh và hình ảnh chỉ có thể truyền theo một chiều, vì vậy không có cách nào để quan sát nơi này từ phía bên kia đầu kết nối.

"Xin chào, cậu có thể nghe thấy tôi phải không? Tôi sẽ nói chuyện dựa trên giả dụ cậu có thể nghe được."

Chắc chắn rằng, anh bạn trẻ hiện lên trong màn hình bắt đầu nói chuyện mà không cần cố gắng tạo mối giao thiệp.

"Bắt đầu với lời giới thiệu. Tôi tên là Raymond Clark Sage. Một trong những 'Seven Sages (Thất Hiền Nhân)'."

Tay của Miyuki, đã để lên vai Tatsuya trong sự căng thẳng.

Tatsuya cũng nhận ra rằng cảm giác căng thẳng đó bao gồm cả bản thân mình.

"Tôi đã được nghe về cậu từ Tear [9] ...... À không, Shizuku. Rất vui được gặp cậu, Tatsuya. "

Dường như anh chàng này là một người bạn của Shizuku trong cuộc trao đổi học sinh.

Hơn nữa, đây là người mà cô đã cung cấp thông tin.

Nếu nguồn thông tin của Shizuku đã được Lina đề cập là "Sage", thì đúng là hơi ngạc nhiên khi ngay cả các thông tin không chính thức cũng có thể bị truy cập vào.

Nhưng, mục đích của người kia là gì?

Đi xa đến mức này chỉ để lộ bản thân mình trước Tatsuya.

Luôn luôn có khả năng đây là một video giả, nhưng trực giác của Tatsuya mách bảo rằng đó là con người thật của Raymond Clark Sage.

"Chúng ta hãy nói thẳng. ...... A, đó là một câu khá ổn."

Raymond đã nói tiếng Nhật. ‘Nói thẳng' một cách thành thạo, mặc dù có tí không chính xác lắm. Mà dù sao thì anh ta cũng chả có gì là nói chuyện một cách ‘thẳng’ ra cả.

"Người đã nói với Angie Sirius về nơi này là tôi".

Tatsuya theo phản xạ muốn thốt ra rằng 'việc anh sử dụng thành ngữ là hoàn toàn không đúng tí nào’, nhưng không thể nào mà cậu có thể truyền đạt được điều không may đó.

Không nghi ngờ gì, 'nơi này' đang ám chỉ đến Khu vực chống nội gián thứ ba.

"À dù sao, trước khi tôi nói bất cứ điều gì thì cô ấy cũng đã biết về nơi này rồi."

Cái quái gì, Tatsuya nghĩ. Anh ta nói cái điều mà người kia đã biết rồi ư.

Một lần nữa, không có cơ hội để đối đáp lại. Tatsuya quyết định xem video từ đầu đến cuối.

"Và bây giờ, tôi có một điều đặc biệt cho cậu."

'Tin tức dành riêng’ khá là không theo phong cách của Nhật Bản cho lắm. Sẽ là như vậy nếu như anh ấy được học tiếng Nhật từ một số phòng tin tức.

"Tôi nghĩ đây là thứ mà cậu sẽ quan tâm đến. Và bù lại, cái giá là sự báo đáp của tôi khi cậu xem video này, lắng nghe những gì tôi muốn nói, nhưng dù sao thì chúng ta cũng đang vậy rồi nên tôi sẽ đưa nó cho cậu miễn phí."

Mặc dù Tatsuya biết rằng anh chàng kia không thể nghe thấy được mình, cậu vẫn lẩm bẩm ‘Tôi có đòi hỏi anh đâu' dưới hơi thở của mình.

Đó là tất cả thời gian rảnh mà cậu có, tuy nhiên.

"Phong trào chống các pháp sư hiện đang hoành hành tại Hoa Kỳ, và sắp tràn vào Nhật Bản, được sắp đặt bởi một trong Seven Sages: Jiedo Sage Heigu"

Bị đánh đột ngột bằng thông tin này, thậm chí Tatsuya cũng không thể ngăn được sự ngạc nhiên của mình.

"Jiedo Heigu, còn được biết đến với cái tên Gù Jie [10]. Một người Trung Quốc không được công nhận là công dân, và là thủ lĩnh của tổ chức khủng bố quốc tế 'Blanche'. Trùm lãnh đạo chi nhánh Blanche đó tại Nhật Bản mà cậu bắt được, Tsukasa. "

Tên này nối tiếp tên kia,

"Hắn ta cũng là nhà lãnh đạo trước đây của tổ chức tội phạm quốc tế ‘Vô Đầu Long’, và cháu nội của ông ta Richard là một sinh viên lớn tuổi ở cùng trong nhóm đó. Trong tổ chức, hắn được gọi là" Black Sage', hay 'Lord Heigu [11] '. "

Tatsuya chết đứng giữa màn hình.

"A, vậy cậu có biết, chỉ vì chúng ta đều là Sage thì không có nghĩa là chúng ta có bất kỳ kết nối nào với nhau. Seven Sages không phải là tên của một nhóm, mà nó ám chỉ đến bảy người khai thác thông tin có quyền truy cập vào Hliðskjálf . "

Nó không giống như một cuộc trò chuyện - câu hỏi cứ luôn tuôn ra, vì vậy cậu muốn anh ta phải nói nhanh lên.

Hliðskjálf ...... Cậu chỉ nghe tin đồn về nó có một lần. Đó là một tin đồn, không thực tế gì hơn một truyền thuyết, nhưng đó là sự thật, rõ ràng. Đây có phải là điều tương tự mà cậu đã nghe trong tin đồn?

"Hliðskjálf là-"

Với việc căn thời gian hoàn hảo như thể đọc được suy nghĩ của Tatsuya, Raymond bắt đầu mô tả nó.

"Một phần mở rộng thêm của hệ thống quan trắc toàn cầu ’Echelon III '. Đó là cửa sau vào Echelon III, vì vậy nếu tôi giả sử cậu có thể nghĩ về nó như một công cụ hack cho phép cậu ẩn nấp trong hệ thống? Cậu sẽ nói gì đây, Tatsuya? "

"Cậu sẽ nói gì đây’ anh ta hỏi, mặc dù không có cơ hội để nhận được một câu trả lời nào.

Tất nhiên Raymond đã hoàn toàn nhận ra được điều đó, do đó, anh ta tiếp tục mà không cần chờ đợi.

"Đối với nơi đặt Hliðskjálf, thậm chí chúng tôi cũng không biết. Nó có thể đơn giản chỉ là một chương trình, và không tìm thấy được phần cứng vật lý."

Raymond nhún vai trên màn hình. Cử chỉ trông giống như nó đến từ một số anime.

"Dù sao, Hliðskjálf thu thập thông tin từ tất cả các nơi trên thế giới với hiệu suất vượt hệ thống chính của Echelon III và mang nó đến các nhà khai thác. Các nhà khai thác dường như được lựa chọn bởi chính hệ thống, và có vẻ như nó không có tiêu chí lựa chọn rõ rệt. Rõ ràng nó hoàn toàn là ngẫu nhiên. "

Raymond bắt chước quay quay một cái ống. Anh ta có lẽ khá thất vọng khi quên mang theo một cái thực sự.

"Để thử và nghĩ về điểm chung của họ, tôi nghĩ rằng cần có tài chính ổn định để truy cập vào hệ thống thông tin cao cấp của riêng mình? Không giống như cậu cần phải là một triệu phú hay gì cả, về phương diện ở Nhật Bản hay Hoa Kì thì chỉ cần đạt được tiêu chuẩn sống của một tầng lớp trung lưu trung bình là đủ. "

Điều này hoàn toàn không thể tin được.

Đó là ấn tượng của Tatsuya với lời giải thích của Raymond từ trước đến giờ.

Chỉ là, những người sáng tạo ra Hliðskjálf đang nghĩ gì vậy. Thật không thể tin rằng họ chỉ đơn thuần là các hacker làm việc do niềm thích thú của mình với nó.

"À mà nói thật, nó cũng không phải là một hệ thống. Phần cứng thông minh của Hliðskjálf hoàn toàn phụ thuộc vào Echelon III, và nó chỉ đơn thuần là có khả năng xử lý dữ liệu hiệu quả hơn; nó không thể truy cập dữ liệu ở bộ nhớ vì nó chỉ là một hệ thống nghe ngóng. Nhân tiện, có một hệ thống bảo vệ tại chỗ giúp ngăn chặn việc lưu trữ các kết quả ra một ổ lưu trữ ngoài. Các thông tin mà có thể thu thập được giới hạn bởi bộ não của các nhà khai thác. Trong hoàn cảnh tốt nhất, đó là một thứ cung cấp khả năng thu thập thông tin, và cho phép những người khai thác, những người có tên ‘Sage' sử dụng nó."

Thậm chí với những suy nghĩ đó, đó vẫn là một mối đe dọa nghiêm trọng.

Có thể nói bây giờ tất cả các dữ liệu quan trọng đều được chuyển qua một mạng lưới kiểu như vậy.

Không chỉ thế, những dữ liệu có thể được truyền đi không chỉ một lần.

"Chưa kể, sử dụng Hliðskjálf gây nguy hiểm cho những người khai thác. Để hợp lý hóa việc tìm kiếm, Hliðskjálf sử dụng hai phần mềm gián điệp: Hugin và Muninn. Lịch sử tìm kiếm của những người khai thác thông tin được ghi lại trong Muninn. Bất cứ thứ gì mà một người khai thác tìm kiếm sẽ bị những người khai thác còn lại biết. Lý do tôi biết Jiedo Heigu là do Muninn. "

Tại điểm này, Tatsuya nghĩ ‘Trời ơi '. Về mặt lý thuyết mà nói, nó có nghĩa rằng có thể danh tính của Raymond Clark cũng đã bị Jiedo Heigu biết đến.

"Do sự mất mát của hai chi nhánh Blanche và Vô Đầu Long tại Nhật Bản, Heigu bị mất mối trung gian để can thiệp đến Nhật Bản. Lý do Heigu gửi các Parasite sang Nhật Bản là để gây ra một cuộc khủng hoảng leo thang, dưới sự che chắn bởi cuộc khủng khoảng đó, ông ta có thể xây dựng lại căn cứ hoạt động của mình. "

Trong video, tinh thần của Raymond đã giảm xuống. Dường như đây là một vấn đề nghiêm trọng đối với anh.

"Tôi đã đi đến kết luận rằng mục tiêu của ông ta là loại bỏ pháp thuật từ xã hội. Nếu ông ta có thể loại bỏ nền công nghệ pháp thuật, các nước kém phát triển ma thuật như Khối Liên Hợp Đại Á thậm chí có thể ngang bằng lực lượng quân sự liên tục. Họ sẽ là kẻ thống trị trong một thế giới không pháp thuật, và tôi tin rằng đó là những gì mà Heigu và những người đằng sau ông ta đang âm mưu. "

Mặc dù dường như có hơi thảm kịch, nhưng xem xét toàn bộ, Tatsuya kết luận đây là điều hợp lý. Tatsuya đã từng cảm nhận rằng Khối Liên Hợp Đại Á dường như muốn loại bỏ nền công nghiệp pháp thuật.

Mknr v11 225

"Đó không phải là một thế giới mà tôi mong muốn. ...... Không có gì lạ nếu cậu cười và gọi tôi là một kẻ lãng mạn, nhưng tôi thực sự tin rằng ma thuật là một thứ gì đó sẽ dẫn đến sự tiến bộ của nhân loại."

Mặc dù cậu biết không thể nào mà phía bên kia có thể nghe thấy, Tatsuya không thể nào mà không phụt hết cả ra được. Bằng cách nào đó, một phần của anh ta dường như không phù hợp với ý kiến ​​đó.

"Và vậy, từ giờ trở đi, tôi sẽ cố gắng và tiếp tục cung cấp thông tin mà cậu cần. Shiba Tatsuya – Pháp sư cấp chiến lược, God of Destruction ‘The Destroy’ . "

Với cái tên hiệu phóng đại mà Raymond tặng cho cậu, Tatsuya cau mày với tất cả sức lực của mình.

-Đừng cho tôi một cái tên nghe có vẻ như là một con quái vật mạnh nhất của một số trò chơi kinh dị. Sẽ là như vậy nếu anh ta là một "otaku" theo ngôn ngữ thông thường.

"Chúng ta có thể đã mất một chút thời gian. Nói tóm lại, đối với vấn đề này, tôi sẽ đề nghị giúp đỡ trong việc tiêu diệt các Parasite."

Chỉ vừa một chút, Tatsuya nghĩ, nhưng màn hình không tắt.

"Về các thông tin của Jiedo Heigu. Cậu tin hay không thì tùy. Cho dù cậu có tin những gì mà tôi sắp nói với cậu ngay bây giờ hay không thì cũng phụ thuộc vào cậu. Nếu vậy tuy nhiên, tôi muốn cậu trả tôi bằng cách hoàn thành một số nhiệm vụ. "

Trong một khoảnh khắc, Raymond im lặng. Không phải theo nghĩa bi thảm, mà nhiều khả năng là do căng thẳng, theo những gì hiện lên trong màn hình.

"Ngày mai, tối 19 tháng 2 theo múi giờ của cậu, tất cả các Parasite đang hoạt động sẽ được đưa đến khu vực đào tạo ngoài trời của Trường Đệ Nhất. Tôi muốn cậu tiêu diệt bọn chúng ở đó."

Không có bằng chứng được đưa ra, nhưng tại thời điểm này, Tatsuya đã chuẩn bị để chấp nhận lời đề nghị của Raymond.

"Cậu nên lưu ý rằng tôi cũng đã chuyển thông tin này đến Angie Sirius. Cho dù có hợp tác hay không, nó hoàn toàn phụ thuộc vào cậu."

Cậu không thực sự rùng mình về cử chỉ tôn trọng này, nhưng đáng tiếc là không có cách chính xác nào để phản đối.

Raymond nói thêm, sau đó màn hình đột nhiên tắt bụp.

Một hơi thở phát ra phía trên.

Miyuki dường như đã giữ hơi thở của mình.

Tatsuya cũng vậy.

"Có vẻ như chúng ta nên đi sớm nếu chúng ta không muốn bị muộn."

Đứng dậy và nhìn lại, Tatsuya gọi Miyuki đi cùng.

◊ ◊ ◊


2 giờ chiều, lớp E năm nhất đang trong giờ thực hành.

Mặc dù được gọi là một lớp học, nhưng như thường lệ, giáo viên không có mặt trong lớp. Học sinh chỉ sử dụng CAD của họ theo hướng dẫn hiển thị trên các màn hình trên tường. Học sinh cũng đã quen với điều này, và những lúc như thế này, họ cũng thấy thoải mái hơn do không có sự giám sát từ giáo viên. Tất nhiên có những người bỏ tập luyện; dù có ai bỏ hay tiếp tục kiên trì tập luyện thì nó cũng phụ thuộc vào từng cá nhân.

Hầu hết các nam sinh viên vẫn tiếp tục luyện tập.

Để tránh bất kỳ sự chú ý nào hướng đến Leo, anh trì hoãn việc đến phòng tập, nhìn xung quanh, tìm kiếm hình dáng của Mikihiko, Erika và Mizuki, anh tiến vào trong.

"...... Cậu đến muộn, Leo."

"Yên nào."

Trong khi giọng của Mikihiko đã có vẻ dịu đi gần đây, lời khiển trách của anh vẫn chứa đựng sự sắc bén; Leo đáp lại với một nụ cười không hề sợ hãi.

Nụ cười đó nhanh chóng chuyển thành biểu hiện ‘ồ?’.

"Thế còn Tatsuya?"

Với câu hỏi của anh, Mizuki trả lời: "Có vẻ như cậu ấy có một người khách đến gặp?"

Giọng cô không mang ý đặt câu hỏi kể từ khi chính Mizuki cũng không dám chắc lắm.

"Khách? Ở trường?"

Trong khi Leo rướn lông mày lên, Mizuki chỉ có thể đáp lại bằng một nụ cười lưỡng lự.

"Quan trọng hơn, chúng ta hãy nhanh chóng vượt qua thứ này."

Erika gọi to từ phía bên trong bằng một giọng nói vô tư. Có thể thấy rõ ẩn dưới giọng nói thờ ơ của cô là một lời nhắc nhở không nên xen vào chuyện cá nhân của người khác.

"Cậu nói phải. Nhiệm vụ hôm nay có vẻ khá khó khăn."

Nói xong, Mikihiko bắt đầu thiết lập CAD của mình. Erika chú ý đến việc tập luyện của người khác, Mizuki cảm thấy hơi lo âu, còn Leo thì cảm thấy hơi cắn rứt; mỗi nụ cười của họ đều chứa đựng những cảm xúc của riêng họ.


Trong khi đó Tatsuya, với khuôn mặt lạnh ủ rũ, đang ngồi trên một chiếc ghế sofa trong phòng tiếp khách.

Đối diện với cậu là một người đàn ông trung niên trong một bộ vét sang trọng. Biểu hiện của ông rõ ràng cũng khá ủ rũ.

Hai con người không hài lòng khi đối mặt với nhau, không giống như họ sẽ cố gắng có một cuộc trò chuyện.

Người mất kiên nhẫn nhất, bị buộc gọi ra khỏi lớp học, là Tatsuya.

"Aoki-san, hãy nói thẳng vào công việc của ông đi?"

Giọng điệu của cậu không thể nói là lịch sự, chú ý đến cách nói ấy của cậu; sự tức giận trên khuôn mặt của Aoki dường như bộc lộ rất rõ rệt.

Aoki cũng vậy, kể từ khi ngồi đối diện ông là Tatsuya, thật khó để ông không bộc lộ cảm xúc của mình ra. Là một trong những người giao dịch với hệ thống kinh tế ngầm và bảo vệ nguồn ngân quỹ của Yotsuba trong hơn mười năm, chiếc mặt nạ của Aoki đúng ra sẽ không có một vết nứt nào, sự chú ý đó đã tiến xa đến mức làm cách diễn đạt của anh trở nên kém đi nhiều.

Aoki phải biết rõ hơn bất cứ ai khi để những cảm xúc của mình bộc lộ ra như thế này sẽ làm ảnh hưởng đến nhiệm vụ của ông như thế nào. Nhưng hệ thống cấp bậc của Yotsuba đã ăn quá sâu vào ông.

Ý nghĩ đó đã biến không ít người thành kẻ ngốc.

"...... Tôi đang có tiết học vào lúc này, vì vậy nếu không có gì quan trọng, tôi xin phép đi trước."

"Khoan đã."

Với lời kết luận cuối cùng của Tatsuya, Aoki cuối cùng cũng mở miệng. Đầy miễn cưỡng.

"Gần đây, cậu có mua một con 3H-P94, phải không?"

Cách nói năng giao dịch của Aoki cũng là điều dễ hiểu. Tatsuya thấy nó khá là hài hước, nhưng cậu không cười. Cái cách cậu bắt chước lại giống như một sự trả đũa trẻ con.

"Nói chính xác thì, đó là ngày kia."

Bằng cùng một cách, Tatsuya trả lời theo lối nói thẳng thừng kiểu buôn bán. Thật không may, sự quyết tâm của cậu gần như bị mất đi ngay lập tức.

"Bà chủ muốn nó. Chúng tôi sẽ trả cho cậu gấp hai lần số tiền, vì vậy hãy bán nó ngay lập tức."

Tatsuya nhanh chóng đứng dậy, bằng một ánh mắt sắc bén xác nhận không có người nghe trộm nào.

Do luôn luôn có thiết bị quan sát ma pháp trong các trường trung học ma thuật, vì vậy cậu không thể sử dụng ‘Đôi mắt’ của mình tự do được, nhưng đôi mắt bình thường của cậu cũng đã được đào tạo để sử dụng một cách vô cùng điêu luyện. Trong bất cứ trường hợp nào, không có ai lắng nghe cuộc hội thoại của họ.

Tatsuya lấy từ túi ra thiết bị di động đầu cuối của mình, kết nối dây cáp vào nó, và cầm đầu còn lại đưa cho Aoki.

Suy nghĩ về nó - không, ngay cả khi nghĩ rằng hành động này là khá kiêu ngạo, nhưng khi nhận ra Tatsuya không muốn nói bất cứ điều gì, Aoki với một cái cau mày cầm lấy dây cáp và cắm nó vào thiết bị đầu cuối của mình.

"Aoki-san, ông có bị điên không?"

Thông điệp đầu tiên mà cậu gửi qua là một điều không ngờ tới.

Aoki định phản ứng lại bằng cách tức giận, nhưng cảm nhận được sức ép bất thường phát ra từ phía bên kia, ông vô thức giữ mình dưới sự kiểm soát.

"Hôm nay là thứ bảy. Nếu ông chỉ cần chờ thêm bốn tiếng nữa, ông có thể gọi tôi đến một nơi không có người. Tại sao ông lại mạo hiểm thảo luận các vấn đề của Gia tộc tại phòng khách của một trường công lập? Tôi nghĩ chắc ông biết rằng lệnh từ dì tôi là giữ bí mật tất cả mối liên hệ của tôi với gia đình. "

Những vết nứt lớn bắt đầu xuất hiện trên chiếc mặt nạ bình tĩnh của Aoki. Khé môi ông khẽ run lên. Nước da của ông cũng trở nên tái nhạt đi.

Tatsuya biết chắc phải có lý do gì với sự bất cẩn như vậy. Tránh những nơi Miyuki sẽ đến, giữ kín hệ thống cấp bậc, tất cả điều đó đều có thể tính toán trước được.

Aoki nên nhận ra Tatsuya có thể nhìn thấu tất cả. Tuy nhiên, sự chuyển động của chiếc bút khi ông viết đáp là câu trả lời duy nhất.

"Tôi chỉ muốn thực hiện mệnh lệnh của bà chủ càng sớm càng tốt. Quan trọng hơn, vui lòng bán con 3H ngay bây giờ. Sau đó tôi có thể về luôn."

"Tôi không thể nào làm thế được. Thậm chí ngay cả khi tôi chuyển quyền sở hữu nó cho ông, hợp đồng vay mượn với Trường Đệ Nhất vẫn còn có hiệu lực. Lý do tôi mua 3H-P94 ngay từ đầu là để ngăn nó bị lấy đi bởi một bên thứ ba. Tôi tự sẽ chịu trách nhiệm về nó. Hãy nói với dì như vậy. "

Khuôn mặt của Aoki chuyển từ màu đỏ sang màu xanh. Điều này thường báo hiệu một cơn giận dữ đang đến.

"Anh định không tuân theo mệnh lệnh của dì à?"

Với những lời chua chát của Tatsuya, Aoki bớt đi sự kiêu ngạo.

Nhìn thấy sự thay đổi trong ông, Tatsuya đứng lên. Cậu thấy rằng không còn có bất cứ lý nào để cậu ở lại.

"Chờ. Không, chờ đã."

Có vẻ như Aoki không có ý định rời đi.

Nhìn gần hơn, sự kiêu ngạo, mà trước đó đã lấp đầy khuôn mặt của anh, không, đúng hơn là toàn bộ cơ thể của ông đã biến mất. Tatsuya nghĩ ông đang hơi bộc lộ ra tình huống này mang tính sống còn. Nhìn vào đôi mắt ông, tuy nhiên, thái độ của ông đã hoàn toàn thay đổi.

"Tôi thành thật xin lỗi về hành động trước đó của mình."

Nói xong, Aoki cúi đầu thấp trước Tatsuya. Ông vẫn ngồi trên ghế, nhưng việc ông đang thực sự xin lỗi là điều không thể hiểu lầm được.

"Hãy ngẩng đầu lên đi, Aoki-san."

Nói xong, Tatsuya trở về chỗ ngồi của mình. Không có nghĩa là cậu đã chấp nhận sự chân thành của Aoki. Ngay từ đầu, Tatsuya cũng không cảm thấy có quá nhiều sự chân thành từ ông. Tuy nhiên, cậu quan tâm đến những điều mà Aoki cần phải nói, thứ đã khiến ông trở nên quá nghiêm trọng như vậy.

"Tatsuya-kun, à đúng hơn, Tatsuya-dono, đúng như cậu nói. Kể từ khi hợp đồng vay mượn là một điều kiện đòi hỏi cho việc mua bán, nó là lý do mà cậu không thể bán nó đi. Tôi xin lỗi vì đã yêu cầu một điều vô lý. "

"Cũng không sao."

Khi Aoki cúi đầu một lần nữa, Tatsuya nghiêng đầu để đáp lễ phù hợp. Cậu đáp lại chỉ như vậy vì sau những gì mà Aoki đã nói rất rõ ràng, bất cứ điều gì mà cậu nói ra rất có thể sẽ bị hiểu lầm là sự mỉa mai. Trong mọi trường hợp, sự thật rằng cậu đã không chú ý đến vấn đề dường như đã chuyển sang Aoki, người đang ngẩng đầu lên mà không cần phải nhắc lúc này.

"Tôi chỉ muốn cậu hiểu điều này. Bà chủ không yêu cầu con 3H của cậu chỉ bởi vì bà ấy thích nó. Có vẻ như bà chủ nghĩ rằng nó sẽ cần thiết cho một số nghiên cứu."

"Tôi hiểu."

"Tôi sẽ không áp đặt cậu thêm nữa. Một lần nữa, tôi hiểu rõ cậu thấy được sự cần thiết khi giữ nó trong tay. Nếu bất cứ khi nào cậu cảm thấy muốn bỏ nó đi, hãy xem xét việc giao nó cho bà chủ. Trong trường hợp đó, tôi sẽ đưa cho cậu sự bồi thường thỏa đáng. "

Không khó đọc những điều ẩn giấu trong lời đề nghị của Aoki. Dường như bằng mọi giá, dì cậu không muốn Pixie rơi vào tay kẻ khác.

"Nếu cậu sẵn sàng chấp nhận, chúng tôi sẽ sẵn lòng đưa cho cậu số tiền đã hứa, cộng thêm 10% số tiền cậu tiêu mỗi năm."

"Mỗi năm?"

Cậu không nghĩ họ đi xa đến mức này. Nó vẫn chỉ là một giọt nước nhỏ trong chiếc xô ngân sách của Yotsuba, nhưng đánh giá toàn thể thì đó là một số tiền kếch xù.

"Đúng vậy, mỗi năm. Cụ thể, chúng tôi muốn làm một hợp đồng mua bán có điều kiện với cậu mà tự động đổi mới mỗi năm."

Không chỉ là một lời hứa bằng lời nói, mà là cả một hợp đồng. Đối với cả hai Tatsuya và Yotsuba, 10% tổng số tiền mua chỉ là điều tầm thường. Mục đích của hợp đồng không gì ngoài giữ chân Tatsuya trong thỏa thuận mua bán.

Nói cách khác, tuyên bố quyền sở hữu. Đó là cái giá ẩn sau mức độ nghiêm trọng của Yotsuba – hay của Maya có thể nhìn thoáng qua được.

"Ông biết đấy, tôi vẫn còn trong tuổi vị thành niên."

"Tôi sẽ nói lại cho cha cậu."

Nghĩa là Aoki sẽ tự mình dàn xếp thông qua các chi tiết pháp lý.

"Hiểu rồi. Tôi không để tâm đâu."

Không có điều bất lợi trong lời đề xuất của Aoki cho Tatsuya. Thay vì tiếp tục làm tổn hại đến hình ảnh của cậu trong tâm trí người dì cố chấp của cậu, sẽ tốt hơn khi làm một sự thỏa hiệp ở đây, Tatsuya nghĩ vậy.


◊ ◊ ◊


Sau khi đi cùng Aoki đến tận cổng vào, Tatsuya trở lại phòng thực hành. Mặc dù một nửa tiết kéo dài hai giờ đã trôi qua, cậu cảm thấy mình vẫn có thể có mặt tại đó.

Tuy nhiên đôi chân cậu dừng lại trước khi bước vào hành lang.

"Lina."

Khuôn mặt của học sinh trao đổi, người mà cậu đã không gặp trong một thời gian, đang trông tệ đi đáng kể. Không có dấu hiệu bên ngoài như má gầy hốc hác hay có những chỗ húp bên dưới mắt hiện lên. Việc tìm thấy bất kỳ dấu hiệu nào cho thấy sức khỏe xấu đi là điều bất khả thi.

Nhưng vẻ rực rỡ của cô trước đây đã biến mất. Cô đang cố tỏ ra vẻ bình thường, và ai đó nếu chỉ biết chút ít về cô sẽ bị đánh lừa bởi vẻ bề ngoài tuyệt đẹp đấy. Nhưng ai đó thân thuộc với cô - thậm chí chỉ ở mức độ của Tatsuya - sẽ nhận thấy sự vắng mặt của tinh thần tràn đầy sức sống, thứ đã thật sự làm cô trở nên tỏa sáng, và khác biệt rõ ràng.

Dường như sự mệt mỏi về tinh thần đã chất đống lên nhau.

Cô ấy có lẽ đang phải chịu một áp lực rất lớn.

Tuy nhiên bóng tối đó đã thêm vào vẻ đẹp của cô một sự yếu đuối nhất thời, làm tăng sự quyến rũ của cô theo một cách khác so với bình thường. Thậm chí với ngay cả Tatsuya, người thường ít khi quan tâm đến vẻ bề ngoài của một cô gái - hay đúng hơn, là hoàn toàn quen với chúng, cũng không thể không cảm thấy hâm mộ.

"Tatsuya."

Tuy nhiên, nó cũng không đến mức làm phản xạ của cậu bị chậm đi.

Khi tên cậu được gọi lên, cậu điều chỉnh ánh mắt mình nhìn vào đôi mắt ngọc bích ấy.

"Cậu có nghe thấy không?"

"Có."

Họ đang nói về các thông tin thu được từ Sage. Người đó nói rằng vào đêm ngày mai, các Parasite sẽ được dẫn đến khu vực huấn luyện ngoài trời ở phía sau. Lời nói của họ tuy vắn tắt, nhưng cả hai đều nhận ra được mục đích.

"Cậu có biết đó là ai không?"

"Không"

Vậy có vẻ như anh ta đã không để lộ khuôn mặt của mình cho Lina, Tatsuya suy ra từ câu trả lời đó. Nó cũng hợp lí thôi. Nếu quân đội USNA biết được danh tính của Sage, họ sẽ không bao giờ dừng lại việc tìm ra chân tướng thực sự.

"Tớ hiểu, thật đáng tiếc."

"Tớ nghĩ vậy. Nó cũng không phải là vấn đề."

Chuyển thẳng vào việc chính, Lina nhìn Tatsuya với đôi mắt đầy thách thức.

"Tatsuya."

Kiên quyết và rực rỡ.

Một ánh mắt với một ý chí mạnh mẽ như vào cái đêm họ cố giết lẫn nhau.

"Tớ sẽ không lùi bước."

Cậu đã biết rõ, nhưng Tatsuya thấy bản thân mình đang hiểu ra một lần nữa. Bất kể sở thích riêng của cậu có thế nào, một liên minh đã không phải là một sự lựa chọn ngay từ đầu.

"Tớ biết. Rốt cuộc thì chúng ta cũng sống ở hai thế giới hoàn toàn khác biệt."

Câu trả lời của Tatsuya là một câu nói cổ điển (kiểu cũ) thường được tìm thấy trong các tiểu thuyết lãng mạn (hoặc trong các bộ phim), đồng nghĩa với nó là một lời tạm biệt.

Lý do cậu chọn một câu nói dễ hiểu lầm như vậy là vì những kẻ nghe trộm bí mật.

Lina hiển nhiên rút lại lời đối đáp. Chỉ một chút chậm trễ, cô dường như đã nhận thấy mục đích của Tatsuya.

Tuy nhiên làn da xanh xao của Lina đã trở nên hồng hào hơn trước . Bằng cách nào đó, Tatsuya cảm thấy màu đỏ đang nhuộm khắp hai má cô đã mang một ý nghĩa khác so với trước.

"Đồ ngốc!"

Thốt ra những lời đó, cô xoay người bằng gót chân của mình,

Và thật khó để nói rằng cô chỉ đơn thuần là trêu đùa lại với hành động của Tatsuya,

Hay đó chính là những cảm xúc thật của Lina.

Tuy nhiên,Tatsuya biết rõ chắc chắn một điều vào lúc này.

-Với một tiếng thở dài chấp nhận, cậu cố gắng chịu đựng giờ phạt luyện tập sau khi tan học.


◊ ◊ ◊


Gian nhà chính gia tộc Yotsuba.

Trong khi Hayama phục vụ trà buổi chiều, một tiếng kêu điện tử báo hiệu một cuộc gọi đến. Nhìn thấy cái gật đầu của Maya, Hayama cầm thiết bị liên lạc đầu cuối kiểu cổ điển và ép nó vào tai mình.

"Aoki. ...... Vậy, cậu đã thất bại. ...... Có vẻ như cậu không thể thực hiện mệnh lệnh được giao của bà chủ. Ồ, hoàn cảnh như vậy thật đúng không thể giúp gì được hơn. ...... Không cần phải vội vàng. Tatsuya-dono không giống như có vẻ sẽ thay đổi hợp đồng của cậu ấy vượt quá mức độ. ...... Rất tốt. Tôi sẽ thông báo cho bà chủ. ...... Làm tốt lắm. "

"...... Có tin gì từ Aoki-san vậy?"

Sau khi Hayama ngắt đầu dây, Maya hỏi. Với một ánh mắt không muốn phải truyền đạt lại một tin tức khó chịu, Hayama cúi đầu trước Maya.

"Xin lỗi, bà chủ. Chúng tôi không thể mua lại con 3H."

Sự thất bại là của Aoki. Nhưng với cương vị là một quản gia đứng đầu, Hayama có thể được coi là cấp trên của Aoki. Hành động làm hỏng việc của Aoki là nỗi xấu hổ mà ông phải chịu đựng.

Câu trả lời của Maya không thể hiện sự tha thứ cũng như trách móc.

" Tatsuya-san ngày càng cứng rắn hơn."

Những gì cô quan tâm đến là câu này.

"Tatsuya-dono đã mua 3H."

Trong khi Hayama trả lời, một nụ cười nhăn nhó xuất hiện trên khuôn mặt ông.

"Rõ ràng Tatsuya-dono không muốn nó rơi vào tay của người khác. Cậu ta đã ký một hợp đồng cho thuê quyền sở hữu với Trường Đệ Nhất."

Tuy nhiên, đó cũng là một sự lựa chọn tốt nhất nếu như bản thân Maya không thể có được Pixie.

"...... Ta tự hỏi liệu có phải cậu ta đã biết. Hay đó chỉ là một sự trùng hợp ngẫu nhiên?"

"Tôi cũng không rõ."

Biểu hiện của Maya có hơi chút bối rối. Nhưng cô ngay lập tức làm rỗng tâm trí của mình.

"...... Dù sao, nếu Tatsuya-san có thể chăm sóc tốt cho nó thì ta cũng không bận tâm."

"Aoki nói rằng nếu khi nào Tatsuya-dono quyết định không giữ nó nữa, chúng tôi sẽ làm hợp đồng để mua nó."

"Được, tốt đấy."

Hayama đứng trước mặt Maya và hơi cúi đầu. Mặc dù Maya đã không đổ lỗi cho Aoki, dù ít hay nhiều thì Hayama, ngay từ đầu, ông vẫn bộc lộ lòng biết ơn của mình đối với lòng khoan dung của cô đối với việc quản lý yếu kém.

"Tuy nhiên, thật tốt biết bao khi có trên tay một mẫu vật......"

Đáp lại lời lẩm bẩm của Maya, Hayama, với một ánh mắt như muốn nói ‘chúng ta nên để mọi thứ như cũ 'lên tiếng.

"Thưa bà, tôi chắc không cần phải nói điều này, nhưng tốt nhất chúng ta nên hạn chế ít nhất có thể với việc dính dáng đến những sinh vật đó."

Nụ cười mỉa mai của Maya làm cô trở nên đáng yêu như ngày nào.

"Bởi vì chúng rất khó chịu ư?"

"Như mong muốn của bà."

"Chúng là những vật trợ giúp rất quan trọng."

Với nụ cười tinh quái của Maya, Hayama cau mày.

"Ta biết ông muốn nói gì, Hayama-san. Ta không có ý định gây xích mích gì. Ta chỉ làm việc này bởi vì ta tin rằng việc có được một 'Parasite’ là điều cần thiết cho gia tộc Yotsuba. "

"Bà tin rằng việc nghiên cứu Parasite sẽ mang chúng ta đến gần hơn với những bí ẩn của Can Thiệp Tinh Thần?"

"Đúng vậy.’Tinh thần thực sự là gì ' là một câu hỏi mà nhà Yotsuba đã không ngừng theo đuổi. Người ta nói rằng những Parasite là các cơ thể thông tin tinh thần cá nhân. Thông tin về chất, cấu trúc, vị trí ...... thậm chí ngay cả khi chỉ có một ít , nó sẽ cung cấp cho chúng ta những gợi ý về bản chất thực sự của tinh thần. "

Hiểu được lý lẽ của Maya, Hayama cúi đầu.

Maya trở lại chủ đề ban đầu.

"Nhân tiện, động tĩnh của các Parasite khác như nào rồi?"

"Theo báo cáo từ Kuroba-dono trước đó, các Parasite bị thanh trừng đêm hôm qua đã được hồi sinh."

"Đã rồi ư? Việc đó khá sớm."

"Chắc chắn phải có một lý do cho sự vội vàng đó. Kuroba báo cáo lại dường như các Parasite đang được chuẩn bị cho trận chiến."

"Ta hiểu ......có bất kỳ ý tưởng nào về người mà bọn chúng chống lại không?"

Nổi trên khuôn mặt của Maya khi cô hỏi Hayama là một nụ cười khó kìm nén.

"Xét từ cách làm việc, bọn chúng sẽ nhắm vào đồng hương của chúng đang bị mắc kẹt trong một con búp bê."

"Vào lúc này, không có vẻ như thứ rắc rối đó đang tìm cậu ta, nhưng gần như cậu ấy sẽ lại tự tìm đến rắc rối."

Không cần phải nói, những lời nói đó của Maya đang ám chỉ đến đứa cháu trai của cô. Người trong câu hỏi sẽ không lưỡng lự để phản đối mạnh mẽ về điều đó, nhưng ngay tại đây không có ai lên tiếng phản đối.

"Ông có biết khi nào nó sẽ xảy ra không?"

"Kuroba-dono dự đoán là vào đêm mai, xung quanh Trường Đệ Nhất."

"Để thận trọng thì chúng ta cần để mắt đến xung quanh khu vực đó ...... được rồi, hãy điều một nhóm. Người đứng đầu nên là ...... Ayako-chan. Trên hết, mục tiêu không phải là chiến đấu. "

"Chắc chắn rồi."

Hayama vỗ tay, gọi một người hầu gái để phục vụ Maya thay cho vị trí của mình, trước khi tiến về phòng liên lạc để thực hiện mệnh lệnh của Maya.


◊ ◊ ◊


Mặc dù bây giờ không phải quá muộn, Saegusa Mayumi vẫn là một thí sinh.

Hôm nay là ngày 18 tháng 2, thứ bảy. Còn một tuần nữa cho đến kì thi đầu vào của trường đại học ma pháp. Cơ hội cho cô không có việc gì làm gần như bằng không, nhưng dù sao thì thực tế cô cũng có ít thời gian cho nhiều việc khác hơn.

Vào lúc này, ‘sự cố ma cà rồng' dường như đã lắng xuống là tin tốt lành cho trạng thái tinh thần của cô.

Bổ sung những kiến thức còn chưa rõ trong thư viện trường, lúc cô trở về nhà, một ngày gần như đã trôi qua.

Được đón chào bởi một người hầu trẻ và hơi nhút nhát, Mayumi ngay lập tức để ý.

" Cha về rồi à?"

"Vâng, thưa cô chủ."

Với việc được đào tạo tốt, cô nàng hầu gái không hề chần chừ trong lời nói hay những thứ như vậy, nhưng Mayumi có thể cảm nhận được rằng người đã làm cho cô hầu gái này sợ là cha của cô.

(Dọa một cô gái trẻ như thế này ...... Cha, người đang nghĩ gì vậy?)

Mặc dù cô cảm thấy khó chịu trong lòng, bộc lộ nó ra sẽ chỉ làm phiền mọi người hơn.

"Được rồi."

Mayumi mỉm cười với người hầu gái, sau đó tiến vào phòng riêng của cô.


Trong lúc nghiên cứu, người đứng đầu gia đình - Saegusa Koichi hiện lên một nét mặt đầy thất vọng, lo lắng đến người thân cận của mình - Nakura.

"...... Vậy cậu đang nói rằng người đột nhập và giết chết các Parasite mà Khu vực chống nội gián thứ ba bắt được là Sirius của Stars?"

"Vẫn còn chút nghi ngờ."

Đối mặt với sự giận dữ của ông chủ, không có bất kì dấu vết của sự sợ hãi nào trên khuôn mặt của Nakura. Trong khi anh lịch sự, không giống như mối tương tác giữa Hayama và Maya, một khía cạnh công việc có thể tìm thấy giữa họ. Nakura không phải là một thành viên của gia đình Saegusa, và nói đúng hơn là một lính đánh thuê. Anh không bị ràng buộc chặt với bên của Koichi.

Đôi khi anh được phân công làm bảo vệ cho lũ trẻ, chẳng hạn như với Mayumi, hoặc đôi khi được gửi để hoàn thành những nhiệm vụ nằm ngoài vòng pháp luật như thu thập tin tức. Đó là cách mà anh được đối xử bởi Koichi, như một Extra number.

"Nhưng ngay cả đối với Sirius của Stars, việc họ nhảy tung tăng vào trong và giết các tù nhân dễ dàng như vậy là quá thể. Cả Phân khu tình báo cũng không ngừng cố gắng. Có thể nguồn tin của cậu đã bị nhầm chăng?"

Trong khi Koichi nói với vẻ phẫn nộ, Nakura bình tĩnh bác bỏ.

"Phân khu tình báo của lực lượng phòng vệ không hẳn là thiếu năng lực. Nếu chúng ta là những người cố gắng vượt qua một lớp an ninh của Khu vực chống nội gián thứ ba, chúng ta sẽ không thấy một lỗ hổng an ninh nào. Thay vào đó, chỉ đơn giản rằng khả năng của Stars quá giỏi. Có lý do để họ được biết đến như là một lực lượng pháp sư mạnh nhất trên thế giới cho đến nay."

Bị nói như đang bị khiển trách như một đứa trẻ, biểu hiện của Koichi càng trở nên ủ rũ. Tuy nhiên không đến mức mất kiểm soát và hét lên với Nakura.

"Thưa ông, có thể tôi có phần quá trơ trẽn, nhưng tôi tin rằng đây là thời gian cho chúng ta từ bỏ kế hoạch này. Lợi ích của việc gia tộc Saegusa liên tục tham gia vào vấn đề này ngày càng giảm đi."

"...... Cậu nói phải."

Koichi bình tĩnh xem xét những lời khuyên nhẹ nhàng của Nakura.

"Có vẻ như Kudou cũng đang có động tĩnh trong vấn đề này. Tôi đã cân nhắc yêu cầu họ để bổ sung lực lượng đang suy yếu của chúng ta, nhưng rút về có lẽ là lựa chọn tốt nhất."

"Như ngài muốn."

"Nói cho các thành viên của chúng ta trở về nhiệm vụ bình thường của họ. Nakura, cho cậu lui."

"Xin phép."

Ngay khi Koichi bắt đầu kích hoạt một thiết bị đầu cuối thông tin liên lạc được mã hóa một mình, Nakura rời phòng nghiên cứu.


◊ ◊ ◊


AD 2096, ngày 19 tháng 2, chủ nhật.

Tám Parasite sẽ hành động. Tatsuya không chỉ đơn thuần tin tưởng thông tin này mà không nghi ngờ gì.

Cậu đã không ngừng tìm hiểu về một cậu con trai tên là Raymond Clark trong tất cả số học sinh trong ngôi trường trao đổi của Shizuku.

Khuôn mặt trên bức ảnh được lưu trữ trong máy chủ của trường giống với khuôn mặt đã xuất hiện trong video.

Nhưng chỉ với thứ đó thì không có gì đảm bảo là Raymond Clark đã nói sự thật. Giống như bạn sẽ không thể coi tất cả các thông tin nặc danh đều là sai, và bạn cũng sẽ không tin tất cả các thông tin chỉ vì nó được cung cấp bởi một người nào đó đã cho bạn biết danh tính thực sự của họ.

Tuy nhiên Tatsuya đã di chuyển đến vị trí đã được chỉ định đến - sân đào tạo ngoài trời của Trường Đệ Nhất. Căn bản vì cậu cũng không còn đầu mối chỉ dẫn quan trọng nào khác.

Cậu đợi, nắm bắt lấy mọi cơ hội. Ngay cả khi đây là một sự nhầm lẫn và cậu lãng phí đi một ngày, nó cũng không phải là một vấn đề lớn.

Trong khu đất nổi bật phía sau trường là một khu rừng nhân tạo. Một cách chính xác về pháp luật mà nói thì nó cũng là một phần của Trường Đệ Nhất, nhưng rất khó để biết nơi nào là nơi khu rừng nhân tạo kết thúc và nơi nào khu rừng tự nhiên bắt đầu. Đặc biệt là vào buổi tối.

Hiện đã gần 7 giờ tối. Mặc dù có lẽ nó cũng không hoàn toàn là đã tối hẳn.

Không giống như trong nội thành nơi có ánh đèn che khuất đi bóng tối, trong khu rừng nơi không có những chiếc đèn đường phía trước mắt làm việc nghĩ bây giờ đã gần nửa đêm là chả có gì sai lầm cả.

Để chặn những người sơ ý đi vào, một hàng rào cao bao quanh khu sân đào tạo được dựng lên. Nếu một công dân bình thường đi lang thang và bị trúng bởi phép thuật bắn ra trong khi huấn luyện, nó sẽ là một vấn đề lớn.

Tuy nhiên, ngay cả khi không có hàng rào, đây không phải là nơi mà những người dân địa phương có thể vào. Người dân khu phố biết rằng đây là khu vực thực hành của Trường Đệ Nhất.

Bên cạnh đó, không có hộ gia đình xung quanh nào mà không liên quan đến trường trung học phép thuật. Khi Trường Đệ Nhất được thành lập ở đây, chính phủ đã đề nghị bồi thường cho tất cả người dân không liên quan đến phép thuật chuyển nơi cư trú, những người không thể sử dụng phép thuật, hoặc những người không có việc gì với phép thuật. Tất cả những người ở lại biết rất rõ các nguy cơ khi đặt chân vào khu vực đó.

Đó cũng là lý do tại sao ở đây không có hệ thống an ninh đặc biệt. Chả có gì để lấy khi nó chỉ là một khu rừng nhân tạo, do đó không có nhu cầu cấp bách nào để bảo vệ khu vực khỏi những kẻ xâm nhập.

"Mọi người có thể vượt qua nó chứ?"

Nhìn lên hàng rào cao ba mét, Tatsuya hỏi các bạn của mình. Lối vào trực tiếp duy nhất là cổng sau của Trường Đệ Nhất, nên đường vào bên trong trường duy nhất giờ là trèo qua hàng rào. Vào từ bên ngoài thì đơn giản, nhưng vào từ bên trong yêu cầu đối phó với những khó khăn để đánh lừa hệ thống giám sát của nhà trường. Trong khi hệ thống tất nhiên là đặt cố định để phát hiện những kẻ đột nhập từ các khu vực đào tạo, nếu có người đáng ngờ đi vào không chỉ từ bên ngoài mà cả từ bên trong thì sẽ làm việc điều tra trở nên vô cùng khó khăn.

"Tất nhiên rồi, Onii-sama."

"Không vấn đề gì."

"Gì chứ, như này là chuyện nhỏ!"

Với câu nói của Tatsuya, Miyuki, Erika và Leo trả lời một cách quả quyết.

"Có thể."

Cuối cùng, người mà ban đầu được hỏi, Pixie, đã trả lời.

Đồng đội của Tatsuya trong tối nay là ba người họ, và một con robot. –Ban đầu, Tatsuya không có kế hoạch đưa Miyuki đi cùng. Erika cũng vậy, kể từ khi cô có dính dáng với việc này cho đến nay, cô chỉ yêu cầu là được thông báo về các vụ việc.

Nhưng cậu biết rằng khi biết về những sự kiện như thế này, không thể nào mà họ chỉ đơn giản là ngồi chờ đợi lặng lẽ ở nhà. Khi cậu rời đi, Miyuki đã lẽo đẽo đi theo như thể đó là điều hiển nhiên, và cả lúc Erika tình cờ bắt gặp, ở cả hai lần đó, Tatsuya đã không phản đối. Cậu biết rằng kháng cự lại sẽ chỉ là một việc làm vô nghĩa trong vô vọng. Thay vì từ bỏ, cậu ngay lập tức bố trí kết hợp bạn bè của mình vào chiến lược của bản thân.

Chuyển sự chú ý của mình đến khu vực tập luyện một lần nữa, cậu cảm thấy sự khuấy động của không khí trong rừng. Những người khác dường như đã vào khu vực hoạt động rồi.

Trong khi giả vờ kích hoạt CAD của mình - cậu không quên duy trì tính kín đáo ở giai đoạn này - cậu kéo khởi động thức cho 'Leap (Nhảy vọt)' từ trong trí nhớ của mình ra và nhảy qua hàng rào.


Trong số những bóng đen trong rừng, bộ bốn + một kẻ di chuyển như một thực thể duy nhất. Chúng không tản ra để tìm kiếm mục tiêu. Trong một khu vực có kích thước như thế này, trong một điều kiện bóng tối như thế này, tách ra sẽ đem lại rất ít lợi ích và chỉ làm tăng nguy cơ cho chúng bị đánh bại từng người một.

Thậm chí nếu không xảy ra trường hợp đó, thì nó đã được chứng minh ở Aoyama rằng việc tập kết lại trong những hoàn cảnh như vậy sẽ là một nhiệm vụ khó khăn. Không phải là không thể khi đối thủ sẽ không lộ mặt ra với sự cảnh giác, nhưng ngay cả thế, chả có nghĩa lý gì khi làm liều như vậy. Nếu họ không thể tìm thấy các Parasite trong hoàn cảnh thế này, họ chỉ cần quay trở lại vào ngày mai và tìm kiếm đều đặn một lần nữa.

Chưa kể, Tatsuya có cảm giác rằng bọn chúng sẽ xuất hiện.

Đó không phải là một dự đoán.

Cũng không phải một suy luận.

Mặc dù cậu không có cơ sở, Tatsuya chắc chắn trong khi cậu đẩy những hàng cây ra. Ánh sáng của những chiếc đèn chỉ chiếu sáng được một phần nhỏ trên mặt đất, nhưng không có một người nào vấp chân giữa những cành cây chết và rễ cây. Có thể bởi vì không có những con đường mòn mới, trong khi căng đôi mắt của mình, họ chỉ đơn giản là tiến lên với cùng một nhịp độ như thể bây giờ là ban ngày, trong khoảng 15 phút.

"Tatsuya-san, dừng lại đã."

Từ thiết bị liên lạc đeo trên tai mình, tiếng nói của Mizuki truyền đến cậu. Ở chế độ liên lạc nhóm, lời nói được truyền đến tất cả tai nghe của họ.

"38 độ bên phải hướng hiện tại của cậu, tớ có thể nhìn thấy hào quang của các Parasite."

Thay vì đi cùng Tatsuya và những người khác, Mizuki ở trên mái nhà nhìn ra sân luyện tập và cung cấp phương hướng với 'đôi mắt' của mình.

"Tớ cũng nhìn thấy chúng! Hai người đàn ông và một người phụ nữ, gộp lại là ba người."

Sử dụng hào quang mà Mizuki đã phát hiện, ma thuật của Honoka ảnh hưởng lên một chiếc camera đã được kích hoạt. Hình ảnh được truyền qua ma thuật hệ quang học rõ như chúng được lấy ở cự ly gần dưới ánh sáng ban ngày, và đã được gửi tới các thiết bị đầu cuối của nhóm qua mạng không dây.

Nếu không có những tài năng độc nhất, được Mizuki và Honoka sở hữu như những pháp sư này, một sự phối hợp tìm kiếm như thế này là không thể. Sau khi quyết định rằng ích lợi của họ là không thể thiếu cho nhiệm vụ tối nay, Mikihiko đã được chỉ định là một người bảo vệ cho cả hai. Bản thân Mikihiko không tỏ ra không hài lòng với vị trí này. Anh hiểu rõ vai trò của mình quan trọng như thế nào, và biết rằng mình hoàn toàn thích hợp cho công việc được giao.

"A! Từ hướng ngược lại, một cô gái đeo mặt nạ đang tiếp cận các Parasite!"

Báo cáo của Honoka vang lên. Với việc hào quang của Parasite trở nên có thể nhìn thấy được, dường như Lina đã nhảy vào cuộc tấn công.

Tatsuya ra hiệu với bàn tay của mình. Miyuki, Erika, Leo, và Pixie gật đầu.

Chỉ một lúc sau, Tatsuya đã trở thành một cơn bão rực sáng xuyên qua rừng.

Erika theo ngay phía sau trong khi Leo, kiểm tra từ bên này sang bên kia, bắt đầu chạy với Miyuki và Pixie.


◊ ◊ ◊


Nhóm Tatsuya, đám Parasite, cũng như Lina và đội hỗ trợ của cô.

Tụ tập trong khu rừng này ngay bây giờ là ba lực lượng, cả Tatsuya và Lina đều nghĩ vậy.

Tatsuya biết rằng có một bè cánh trong lực lượng phòng vệ, những người muốn bắt một con Parasite, nhưng cậu nhận ra họ đang dưới sự ảnh hưởng của gia tộc Saegusa. Được cảnh báo qua Mayumi, không nghi ngờ gì Yotsuba chắc chắn đang di chuyển để giữ chân chúng và đang bị nhận một cú đánh mạnh từ 'Angie Sirius’, Tatsuya thấy họ đang ở trong tình trạng khá xấu. Ít nhất, họ sẽ không có điều kiện để can thiệp vào tối nay.

Thực tế, tuy nhiên, dưới những bóng cây, một nhóm khác đang tiếp cận cả Tatsuya và Lina.

Họ là trung đội bộ binh du kích của lực lượng bảo vệ Phân khu thứ nhất, chuyên về cận chiến, được biết đến như 'Sword Corps'. Như được ngụ ý trong tên, họ không sử dụng súng, mà là một nhóm tấn công bất ngờ bằng cách sử dụng các thiết bị loại hình kiếm.

Họ được huy động trong một số trường hợp, cùng với Tokyo nằm dưới thẩm quyền của Phân khu thứ nhất, bản chất của nhiệm vụ đòi hỏi phải hành động bí mật, cũng như họ đang chịu ảnh hưởng của Kudou. Không, lý do cuối mới là lý do chính.

Tatsuya không thông suốt hết mọi thứ. Một vài việc không rõ nào đó có thể chưa được tính đến, và đương nhiên nó sẽ dẫn đến những phản ứng sai lầm. Đó là Kudou sẽ quan tâm đến các Parasite như những món vũ khí, và với điều đó, ông có thể tập hợp được một lực lượng chỉ trong vòng ba ngày, không phải là điều mà cậu có thể biết đến.

Và hơn nữa, còn có một đội nữa. Đúng hơn là một người nữa.

Một bóng đen, đang theo dõi Sword Crops.

Vào lúc này, trong khu vực tập luyện của Trường Đệ Nhất, năm thế lực đang chạy đua hướng thẳng vào nhau cùng với sự va chạm không thể nào tránh được.


◊ ◊ ◊


Như là một đại úy của Stars - 'Sirius', nhiệm vụ phải được hoàn thành.

Thứ chống đỡ Lina duy nhất bây giờ là niềm tự hào này.

Không phải cô chưa từng biết đến những thất bại trước khi đến Nhật Bản. Trong chương trình giáo dục thanh thiếu niên được chuẩn bị bởi Lầu Năm Góc, cô chỉ nhận được điểm C trong môn đại số và sinh học. Trong lớp chiến đấu, ở cùng một nhóm, có những binh sĩ nữ cùng tuổi với cô phát triển một cách quái dị mà cô dường như không thể đánh bại được. Cô cũng không hoàn thành tốt trong chương trình đào tạo phi công.

Nhưng cô chưa một lần nào bị thua trong pháp thuật.

Đại úy của Stars, Angie Sirius.

Một trong những pháp sư mạnh nhất trên thế giới.

Tất cả mọi người ca ngợi cô, và cô có sự tự tin cực kì cao trong các kỹ năng của mình.

Nhưng ở Nhật Bản.

Cô đã thua đôi anh em đó.

Trận đấu đầu tiên là sự lựa chọn của cô.

Tự mình rút lui, đó là một sự 'rút lui thành công'.

Ở lần thứ hai cô đã dao động khi đối mặt với đòn tấn công ‘kamikaze (thần phong)’ của Tatsuya, và mặc dù cô đã thua cuộc phục kích, mặc dù về chiến lược mà nói thì cô bị đánh bại không phải bởi phép thuật.

Trong trận chiến một đấu một với Miyuki về sau, tuy nhiên, đó lại là thất bại của cô.

Mặc dù chịu những điều kiện bất lợi, Lina không coi chúng như là một cái cớ.

Trong một cuộc chạm trán thẳng, cô đã thua Miyuki.

Thất bại đó đã tiếp tục thúc đẩy tinh thần chiến đấu của cô.

Không hề nản chí, cô thề sẽ chứng minh mình.

Tuy nhiên,

Trong cuộc đấu để chuộc lại lỗi lầm,

Lina lại bị giáng vào mình những thất bại nặng nề bởi Tatsuya.

Bẫy cậu vào một trận đấu một chọi một, thậm chí còn đi xa đến mức sử dụng cả 'Brionac', cô vẫn thua.

Ngay cả khi cô cảm thấy tủi nhục với Tatsuya, cô không hề thù hận cũng như oán giận gì cậu. Việc Tatsuya làm Lina phải xấu hổ cũng không phải thứ khiến cô phải kiềm chế.

Cuộc chiến bản thân đã rất công bằng. Thay vào đó, cô còn có lợi thế.

Cô đã thua Tatsuya không chỉ về kỹ năng phép thuật, mà cả về niềm tin ...... Lina chấp nhận điều đó.

Nhưng không nghi ngờ gì, thất bại đó đã làm lung lay thâm tâm của cô. Cô là một trong những pháp sư chiến đấu mạnh nhất trên thế giới, Sirius.

Vì vậy, cô đã được chọn làm đại úy của Stars, vị trí mà USNA không quan tâm về tuổi tác cũng như giới tính mà là dựa vào sức mạnh. Trong trường hợp pháp sư không ở trong quân đội, cả khi lúc cần đến mưu trí và sự lẩn tránh, họ sẽ được nhập ngũ như một đại úy của Stars và 'Sirius'.

Cơ hội để những thất bại đó lọt ra khắp thế giới là rất nhỏ. Ngay từ đầu, cả Tatsuya và Miyuki, cũng như những người bạn đồng hành của họ, đã giữ im lặng. Bêu xấu đi danh tiếng của Sirius không phải là mục tiêu của họ.

Tuy nhiên, ngay cả khi những người khác không biết gì về điều này, cô phải đối mặt với một thực tế, cô đã bị mất đi lòng tự trọng. Để chuộc lỗi, Lina phải chứng minh khả năng của mình và thực hiện nhiệm vụ của mình như một 'Sirius'.

Nếu như cô có thể tiếp tục như một Sirius.

Vì lợi ích của người con gái trong cô, người đã mất đi khoảnh khắc cô nhận được cái tên Sirius, Angelina Shields.


◊ ◊ ◊


Khi Tatsuya tiến đến đủ gần để nhìn bằng đôi mắt của mình, cậu thấy Lina: đeo mặt nạ, mái tóc rực lửa và đôi mắt ánh vàng đang tấn công ba Parasite một mình.

Mặc dù các Parasite có thể sử dụng phép thuật mà không cần khởi động thức, chỉ cần nghĩ về nó, ma pháp sẽ tự hình thành, Lina đã không lùi một bước nào. Xét về tỷ lệ tấn công, Lina đã tung ra bảy cú đánh cho mỗi con trong ba Parasite đang cố để tiến vào trong. Nếu không có con nào trong số các Parasite có khả năng nguy hiểm, trận chiến thậm chí còn có thể trở nên chênh lệch hơn.

Khả năng đó là dịch chuyển ảo.

Theo quan điểm ma thuật, nó được kết hợp bởi kỹ thuật làm giảm quán tính phức tạp cùng với kỹ thuật chuyển động ở tốc độ cao.

Bằng cách sử dụng những cái cây cho việc di chuyển, di chuyển trong không gian ba chiều là điều hoàn toàn có thể, nhảy vọt lên và bắn ra ma pháp.

Các cuộc tấn công phép thuật gây ra lực thiệt hại khá thấp, và không là gì trước sức mạnh ma pháp của Lina, nhưng cô không thể đơn thuần là không làm gì cả, và mỗi lần cô kích hoạt ma thuật phòng thủ, một vài đòn tấn công từ những kẻ khác sẽ lọt vào được. Tatsuya đánh giá tình hình ngay lập tức.

Cậu không có ý định giúp Lina, nhưng Tatsuya dừng lại, và nhắm phép "Phân giải" về phía Parasite đang sử dụng dịch chuyển.

Nhiều pháp sư nhắm ma pháp sử dụng năm giác quan. Ngay cả khi sử dụng nhận thức nằm ngoài năm giác quan, hướng đích của họ sẽ là vị trí của mục tiêu.

Đó là cách mà nó hoạt động thông thường.

Tuy nhiên Tatsuya có thể nhắm vào chính bản thân các thông tin. Ngay cả khi vị trí của mục tiêu thay đổi nhanh chóng, miễn là bản thân thông tin đã nhận ra được mục tiêu thì nó sẽ không bị cản trở.

Dịch chuyển ảo không có tác dụng gì lên Tatsuya.

"Để đó cho tôi!"

Tuy nhiên không chỉ có Tatsuya. Bắt kịp với chỗ đứng hiện tại của Tatsuya, rồi sau đó chạy qua cậu, Erika kích hoạt khả năng kiểm soát quán tính.

Dịch chuyển ảo chỉ gây nguy hiểm khi tay, chân và toàn bộ mắt của đối phương không thể theo kịp. Mặt khác, nếu tốc độ của đối phương vượt quá mức tốc độ của người điều khiển, chẳng hạn các thao tác ba chiều chỉ đơn thuần là những cú nhào lộn vô ích.

Erika nắm chặt thứ được Isori làm ra và đã qua Tatsuya điều chỉnh (không phải cô yêu cầu cậu làm vậy) phiên bản thu nhỏ của 'Orochimaru', vũ khí tích hợp CAD 'Mizuchimaru', và tăng tốc thẳng về phía trước.

Đích đến của cô là địa điểm chính xác của tên Parasite, kẻ vừa mới đạp một thân cây, đang hạ xuống.

Với tầm nhìn phi thường, khả năng kiểm soát cơ thể của cô không hề suy yếu ngay cả dưới tác dụng của kỹ thuật huỷ quán tính, động tác chân đẩy cô về phía trước mà không có bất kỳ một chuyển động dư thừa nào, cô có thể tính toán chính xác thời điểm đối thủ sẽ đáp xuống đất.

Xét về sức mạnh phép thuật, Parasite có lẽ dẫn trước.

Mknr v11 257

Nhưng sức mạnh của Erika như một võ sĩ đã lật ngược sự khác biệt.

Erika vung Mizuchimaru.

Không hề do dự, đầu lưỡi kiếm hạ gục Parasite.

Tatsuya thay đổi mục tiêu cho phép phân hủy cục bộ của mình, bắn vào tay chân của một Parasite đang nhắm đòn tấn công dịch chuyển vào Erika, và khi cô tung cú đánh cuối cùng, cậu giữ bàn tay trái của mình ra phía xác chết còn mới.

Mikihiko sẽ duy trì một hàng rào ngăn các Parasite thoát ra khỏi vật chủ của chúng. Anh đã dựng một bệ thờ đơn giản trên mái của trường. Lý do Mikihiko được phân công ở trên mái nhà không chỉ để bảo vệ Mizuki và Honoka, mà là anh có thể phóng ra các hàng rào từ xa.

Tuy nhiên những ảnh hưởng từ hàng rào không phải là hoàn hảo. Không quan trọng kỹ năng của Mikihiko có như thế nào, đó là một sai lầm cơ bản của chính kỹ thuật. Về nguyên gốc, rào cản không thể được tạo ra như thế này.

Miễn là vật chủ còn sống, các Parasite không thể chạy trốn khỏi vật chứa của mình. Nói cách khác, một khi vật chủ chết, các Parasite có thể tự do trốn thoát. Kể cả nếu họ giữ những cơ thể đó ở nơi chắc chắn nào đó, chúng không thể tự chứa Parasite. Trước khi Erika giết hết Parasite, xử lý nó là việc cần thiết.

Một khối psions bắn ra từ lòng bàn tay của Tatsuya, và xé các hạt psions ra xa cơ thể của Parasite. Không, nhìn gần hơn thì không phải 'xé' mà là 'phân tán' ra.

Tatsuya, Miyuki, và Mikihiko đã kiểm chứng các kết quả của cuộc đụng độ trước đó, và suy luận rằng các Parasite có một lõi các vật thể thông tin Pushion với một lớp mỏng bên ngoài; giản lược mà nói thì nó tương tự như một lớp xơ của các vật thể thông tin Psion phủ ngoài một Pushion trung tâm; điều này dẫn đến giả thuyết cho rằng chúng tiêu thụ Psions bất cứ khi nào chúng sử dụng phép thuật.

Phá hủy chính cơ thể Pushion là một việc khó khăn đối với Tatsuya. Điều đó đã được chứng minh hai lần vào lúc này.

Cậu đã nhận ra, bằng bất cứ cách nào, rằng cậu có thể làm tê liệt chúng.

Và trong khi Mikihiko gặp khó khăn trong việc tự mình phong ấn một con Parasite, tước đi phép kháng cự và làm suy yếu nó là hai chuyện khác nhau.

"Mikihiko!"

Tatsuya gọi vào tai nghe rảnh tay. Việc đó không cần thiết. Nhờ ma thuật hệ quang học của Honoka và ‘đôi mắt’ của Mizuki, Mikihiko nhận ra rõ về các sự việc đang xảy ra trên sân.

Mikihiko ‘thấy’ những gì đang xảy ra, và gọi xuống một tia chớp từ trên trời, gần như đồng thời với cuộc gọi của Tatsuya. Tia sét đánh vào xác chết của vật chủ, và làm cháy đen da. Thứ còn lại được khắc trên da là một chuỗi các ký tự và các mẫu hình học cân đối.

"Phát bắn đẹp đấy!"

Erika hét lên đầy thích thú. Trong tầm nhìn của Tatsuya, không có thông tin bị rò rỉ từ cơ thể vật chủ.

Tuy nhiên, cậu không chia sẻ niềm vui vừa xong của Erika.

Cậu bắn tiếp nhiều phát hơn vào Parasite mà cậu vừa vô hiệu hóa.

Cơ thể của vật chủ, để mọi việc còn lại cho các phản ứng sinh học, giờ nó đang vung vãi tứ tung xung quanh.

Một tia chớp phong ấn trừng phạt đánh xuống. Cơ thể, bị trúng bởi đạn Psion của Tatsuya, ngừng chuyển động. Thứ đó đã phong ấn được hai Parasite.

Ở phần rìa tầm nhìn của cậu, có nhiều tiếng sấm khác nhau nổ lên. Thay vì loại sét thời xưa, đó là một loại sét chớp choáng của ma thuật hiện đại.

Cậu nhìn thấy một cơ thể bị đốt cháy bởi ma thuật của Lina. Đó có lẽ chỉ là một cái vỏ rỗng.

"Một lối thoát. Mizuki, cậu có sao không?"

"Tớ xin lỗi, theo dõi mọi thứ từ đây thật là ......"

Khi cậu theo phản xạ hỏi vào tai nghe, giọng trả lời tỏ ra có lỗi. Suy nghĩ về nó, điều đó hoàn toàn là bình thường; tầm nhìn của Mizuki không thể mở rộng ra đến nơi mà về vật lý cô không thể nhìn thấy, cô không thể phóng to và xem các đối tượng ở xa.

"Tớ hiểu. Xin lỗi, tớ đã hỏi một việc vô lý. Đừng để ý về việc đó."

Nói xong với Mizuki, Tatsuya quay sang Lina và Erika với một ánh mắt chua xót.

"Angie Sirius."

Nét mặt buồn bã đằng sau chiếc mặt nạ của cô không phải là một ảo ảnh của Tatsuya.

"Gì."

Nhưng lần này, cô dường như sẵn sàng để nói chuyện. Giọng nói của cô đã thay đổi, đây là ảnh hưởng khác của 'Parade'?

"Cố gắng không giết bọn chúng cho đến khi chúng được phong ấn. Việc dọn dẹp sẽ trở nên rắc rối."

Trong giây lát, cô không thốt ra được lời nào. Trực giác của cô hiểu rằng Tatsuya nói "rắc rối" không chỉ đơn thuần là bởi vì mấy cái xác nhìn trông rất tệ; cậu thật sự đơn giản chỉ xem cuộc sống của một người và cái chết như một điều 'phiền toái'. –Điều đó không thay đổi câu trả lời của Lina.

"Đó không phải là vấn đề của tôi. Tôi ở đây chỉ vì những kẻ đã bỏ trốn."

Trong khi cô cố ý thay đổi giọng nói của mình, nó vẫn có thể nhận ra từ ngữ điệu của cô, Tatsuya nghĩ.

Tất nhiên, những gì cậu nói là hoàn toàn khác nhau.

"Nhiệm vụ của Sirius là chúng ...... à, đó là lý do tại sao chúng tôi muốn phong ấn cơ thể của bọn chúng. Lối thoát của bọn chúng."

"Điều đó không nằm trong nhiệm vụ của tôi."

Cứng đầu hơn bao giờ hết. Và đàm phán với một ai đó không muốn nghe thì chưa bao giờ là điểm mạnh của Tatsuya. Lập trường của cậu luôn luôn là 'nếu cậu không muốn nghe thì tốt thôi, cứ làm những gì mà cậu thích, còn tôi sẽ tự làm’.Tuy nhiên, cậu phải làm cô lắng nghe trong trường hợp này. Tatsuya kiên trì trong khi cậu kìm nén khỏi tạo ra ​​một tiếng thở dài.

"Nhiệm vụ mà cậu nói, nhưng một trong những kẻ mà cậu đã giết chết có vẻ như là một người sinh ra và lớn lên ở châu Á. Anh ta liệu thực sự có phải là một kẻ bỏ trốn?"

Tatsuya không hoàn toàn chắc chắn về điều đó. Đó là một lời bịp bợm thực sự. Nhưng Lina rõ ràng là khó chịu. Phán đoán của cậu dường như đã đánh trúng đích.

"...... Thậm chí nếu người đó không phải là một kẻ bỏ trốn, anh ta vẫn bị cáo buộc là đã giúp đỡ cho bọn họ."

Tuy nhiên, ngay cả bây giờ, sự bướng bỉnh của cô không dịu đi được chút nào.

"Tôi sẽ nói lại lần nữa, bọn Parasite không phải là mối quan tâm của tôi. Tôi ở đây chỉ để thực hiện vai trò của mình như một Sirius."

Nói xong, Lina biến mất vào rừng.

Giữ lại một sự thôi thúc để nhún, Tatsuya quay sang Erika.

"Vậy cô ấy đã lộ ra, đó là Sirius."

Erika nhảy qua. Biết rằng cô mỉm cười mà không hề có ác cảm qua những sự kiện vào ba ngày trước, Tatsuya chỉ nhăn mặt cười đáp lại.

Sau điệu cười toe toét đắc thắng của cô, nụ cười biến mất,

"Đó là ...... Lina phải không? Mặc dù cô ấy trông hoàn toàn khác."

Và Erika hỏi với một khuôn mặt chân thật.

"Nếu cô ấy trông hoàn toàn khác như thế, tại sao cậu lại nghĩ như vậy?"

"Hành động của cô ấy, tớ đoán vậy. Cách cô ấy di chuyển và thái độ của cô ấy, tất cả điều đó quá quen thuộc."

"Khá lắm ......"

Tatsuya phải thừa nhận khả năng quan sát của Erika. Ma thuật ảo ảnh ‘Parade’ thứ làm thay đổi tất cả mọi vật từ khuôn mặt đến tầm vóc đã bị nhìn thấy thông qua bởi một cái gì đó rất tầm thường.

Tuy nhiên, cậu không thể bị mắc kẹt trong sự khâm phục mãi mãi.

"Tớ nghĩ cậu đã hiểu, nhưng hãy giữ bí mật việc đó. Tiện thể, tớ muốn cậu thực hiện những gì tớ vừa nói cho Lina."

"Đừng giết hử?"

"Ừ. Cậu đã nghe lời giải thích rồi đấy. Miễn là các vật chủ không chết, Parasite không thể thoát ra từ trong đó. Chúng ta tạo ra một hàng rào cản để ngăn chặn việc trốn thoát, nhưng để chắc chắn thì làm vô hiệu hóa mà không giết chết vẫn là cách tốt nhất."

Yêu cầu của Tatsuya là điều hợp lý. Erika hiểu việc đó.

"Tớ xin lỗi. Không công bằng với cậu Tatsuya-kun, nhưng tớ không thể làm điều đó."

Tuy nhiên, Erika lắc đầu.

"Một người chuẩn bị giết chóc bằng thanh gươm, cũng đã được chuẩn bị để bị giết chết. Suy nghĩ về khoảnh khắc đó ...... Tớ chỉ không thể cố ý kéo dài nỗi đau của họ mà không giết chết họ."

Lý do hoàn toàn khác với Lina tuy nhiên. Đó là ý kiến cá nhân, và là cảm xúc thật của cô.

"Sẽ hoàn toàn khác nếu chúng có thể cứu mà không cần phải giết chết họ, nhưng phong ấn bọn họ cũng giống như giết chết họ không phải vậy sao? Vì vậy, ngay cả khi họ không còn là con người, tớ muốn đưa họ an nghỉ mà không phải kéo dài sự đau khổ của những người ấy . "

Không có sự căng thẳng trong nét mặt của Erika, hay trong đôi mắt cô. Tuy nhiên sự quyết tâm của cô đầy vẻ kiên quyết.

"Tớ nghĩ là tớ không thể giúp được gì hơn."

Giết là quyết định ban đầu của Tatsuya. Cho dù ai đó có bị giết sau khi phải chịu sự đau đớn hay không, kết quả cuối cùng với việc bị giết chết là không thay đổi; đây là lý luận của Tatsuya.

Cậu không cố gắng bắt ép Erika tuy nhiên. Đạo đức là một vấn đề cá nhân.

Một vài trong đó không chịu ảnh hưởng từ sự can thiệp của những điều khác.

"À, tớ sẽ chỉ làm công việc thêm phần khó khăn hơn."

Ý nghĩ tiêu diệt các Parasite sẽ đi ngược lại với sự giao phó không chạy qua tâm trí của Tatsuya.


◊ ◊ ◊


Leo, đuổi theo Tatsuya, nhìn thấy những tia sấm sét và ánh sáng psion từ cuộc tấn công, đột nhiên cảm thấy đông cứng. Gần như không có sự chậm trễ, Miyuki cũng ngay lập tức dừng lại. Pixie, trong cơ thể của một cỗ máy, mất một vài bước để tạm đứng lại.

"Saijou-kun, hãy cẩn thận."

"Tớ nói câu đấy mới phải."

Leo nói bằng một giọng đùa cợt, nhưng đôi mắt của anh đã bao quát cả trái và phải.

"Chúng ta đang bị bao quanh ..... hay gì sao. Có vẻ như không có gì khác. Bây giờ trong tay tớ chả có gì cả, chúng ta nên làm gì đây Miyuki-san?"

Anh không có tầm nhìn xa hay khả năng nhận biết hồng ngoại. Anh cũng không hoàn thành bất cứ khóa đào tạo đặc biệt nào cả, nhưng quan sát xung quanh anh có thể mơ hồ nhận biết dấu hiệu sự chuyển động của người khác.

"Hãy tiến đánh chặn."

Câu trả lời của Miyuki ngắn và đơn giản.

"...... Khá hùng hổ đấy."

Phản ứng của Leo không có vẻ quá hăng hái.

"Thật vậy sao? Nhưng cậu biết đấy, không có gì phải sợ cả? Ngay cả khi chúng vượt ra khỏi tầm kiểm soát, Onii-sama sẽ đến và giúp đỡ ngay lập tức."

"À ~, tất nhiên, tất nhiên rồi."

Lý luận của cô rất dễ thương tuy nhiên.

Mắt anh nheo lại khi anh vô tình lẩm bẩm.

"Mặc dù, tớ cũng không muốn làm phiền Onii-sama ......"

Khi Miyuki cân nhắc lại với chính mình, cô gọi Pixie.

"Pixie, ở yên phía sau mình."

"Vâng."

Quay về phía bụi cây bên trái, Miyuki đưa ra mệnh lệnh. Mệnh lệnh của Tatsuya là vâng lời Miyuki, Pixie tuân theo một cách ngắn gọn và di chuyển vào vị trí.

Thiết bị di động đầu cuối CAD trong tay trái của Miyuki đã để ở chế độ chờ. Trong khi Leo tự hỏi từ khi nào mà cô đã đạt đến trình độ đó, một lần nữa anh thấy mình đang nhìn cô với ánh mắt ngưỡng mộ.

Thật đáng khen cho anh, ánh mắt anh không còn đóng băng một cách vô định nữa.

Anh là loại người 'không quan tâm', mặc dù nếu không nói bản thân Miyuki cũng lờ nó đi mà không hề để mắt đến sự cứu nguy nào của Tatsuya.

Nhận thức của cô đã hoàn toàn tập trung vào đối thủ.


Ngón tay của Miyuki di chuyển mềm mại. Ngón tay cái bên trái cô nắm chặt CAD nhảy múa từ bên này sang bên kia trên tấm phản lực.

Không hề báo trước.

Bầu không khí trong rừng ánh lên. Lấp lánh những mảnh băng được hình thành trên thân cây, cành và rơi xuống đất. Đó là một hiện tượng được biết đến như băng mỏng, hoặc bụi kim cương. Tháng hai, vùng nội địa, trong một khu rừng vào ban đêm; không cần phải nói thì không thể nào mà tạo ra được những điều kiện như vậy.

Không có ai nhầm nó với một sự cố của tự nhiên tuy nhiên.

Đó là một phép thuật làm hình thành nên một vùng bụi kim cương trong vòng bán kính 100 mét ngay lập tức. Đây không phải là một ma thuật tấn công cũng không phải là ma thuật phòng thủ, tuy nhiên. Không chắc chắn về ý định của bên kia, Miyuki chỉ đơn thuần là muốn tuyên bố khu vực của mình.

Chỉ đơn thuần tạo ra một lớp can thiệp mỏng, thời tiết đã thay đổi. Trong vụ Yokohama vào tháng Mười, Mari đã đánh giá ma thuật của Miyuki "xứng đáng với mức độ Chiến Lược '.

Nói đúng ra, nó không chính xác. Ma thuật của Miyuki không phải là 'xứng đáng' với cấp độ Chiến Lược. Mà đó chính là Ma thuật cấp Chiến Lược.

Khả năng ma thuật của Miyuki, thay vì tăng cường hiệu quả, nó chuyên biệt hơn đối với việc đàn áp một khu vực.


-Sức mạnh đủ để, thậm chí là không cố ý, đã nhuộm thế giới trắng xóa xa đến mức mà mắt có thể thấy-


Đó là phép thuật của Miyuki.

Trong tình huống này, Leo đã thực sự mất kiên nhẫn.

Đối với anh, một cuộc chiến có nghĩa đó là nơi 'lời nói' được giải quyết.

Giống như ở Yokohama, trong một tình huống mà rõ ràng đối thủ đã không quan tâm đến lời nói, sức mạnh sẽ ngay lập tức trở thành 'người dàn xếp'.

Nếu đó là kẻ thù, người mà đã đánh giá thấp họ và tiến đến, anh sẽ không keo kiệt trong việc 'chỉnh đốn' họ bằng nắm đấm của mình.

Nếu đó là một người quen đang gặp khó khăn, anh sẽ "giúp một tay" theo kiểu bạo lực thô lỗ.

Có thể gọi đó là 'thiếu văn minh', nhưng chiến đấu luôn là một yếu tố chính của đàm phán.

Đối mặt với sức mạnh của Miyuki, không quan tâm đến lời thỉnh cầu của họ; sự tồn tại của kẻ địch sẽ bị thổi bay đi.

Thay vì mèo vườn chuột, nói đúng hơn thì sẽ là voi nghiền kiến.

Họ thật quá đáng thương khi bị coi là đối thủ.

Việc đó đi ngược lại với phong cách của Leo.

"Miyuki-san, tớ sẽ giải quyết bọn ngu đó. Chỉ cần trở lại đây cho đến khi Tatsuya đến!"

Trong thế giới lạnh lẽo tối tăm này, một tinh thần chiến đấu đầy tập trung rực sáng lên.

Không có sự thù địch, chỉ có ý chí. Không có cảm xúc tiêu cực, chỉ đơn giản là mục đích.

Bên kia là những chiến binh chiến đấu chuyên nghiệp không thể sánh với những kẻ sát nhân thành phố điển hình, nhưng dù sao thì anh cũng đã nhận thử thách này trước mặt Miyuki. Tâm trí anh đã thực sự được lấp đầy.

"Ồ? Vậy, tớ sẽ để mọi thứ lại cho cậu."

Đáp lại lời nói của Leo, Miyuki nhẹ bước lùi lại.

Tuy nhiên không khí lạnh tràn ngập khu rừng vẫn còn nán lại.

Giống như tớ sẽ thua những kẻ đó vậy, Leo chuẩn bị tinh thần.

Từ bóng tối trong cây và bụi cây, người đàn ông trong bộ đồng phục chiến trường cầm những con dao lớn được vật chất hóa sau một chiếc khác.

Sau khoảng mười tên, đám người mới đến dừng lại.

Không còn nhìn thấy những tia sét từ hướng họ đi tới, và tiếng ầm ĩ của trận chiến đã không còn được nghe thấy nữa. Dường như mọi thứ đã ổn định theo cách này hay cách nào đó.

"Panzer."

Lẩm bẩm ‘nhanh lên, Tatsuya ' trong tâm trí của mình, Leo nói mệnh lệnh bằng giọng nói để kích hoạt khởi động thức của mình.

Trớ trêu thay, việc đó đã trở thành một tín hiệu.

Không một lời nói, không một tiếng động, một vòng vây kín đầy quân lính mọc ra.

Nhanh chóng! Leo hầu như không có thời gian để suy nghĩ trước sự đẩy mạnh của con dao.

Anh đẩy lùi nó với cánh tay trái của mình.

Cả Leo và tên lính đều giật mình.

Tuy nhiên, không ai trong số họ bị mất một nhịp nào.

Bàn tay trái tên lính vọt thẳng tới mặt Leo.

Mặc dù anh có một chút thời gian Leo theo bản năng của mình và ngay lập tức ném mình về phía bên phải.

Một làn sóng xung lực đập vào phần bên trên mặt anh.

Màng nhĩ - ổn định. Hệ thống tiền đình [4] - hư hại nhẹ.

Trong khi kiểm tra những thiệt hại mình nhận được, Leo quay vòng và đứng lên.Anh thực sự đã có thể đứng xa hơn nữa, nhưng đối thủ của anh không cho phép.

Thời điểm anh đứng dậy, con dao đã lóe sáng lên. Nếu anh vẫn đứng trên mặt đất, con dao sẽ tiến đến từ phía trên và anh sẽ bị chiếu tướng.

Lưỡi dao nhằm vào vai anh - dường như đối thủ không có ý định giết chết một anh chàng học sinh trung học Nhật Bản - và Leo chặn nó với cánh tay của mình.

Ma thuật ‘xuyên thấu’ trên con dao xung đột với ma thuật 'cường hóa' trên ống bọc tay giả.

Con dao đã thất bại trong việc tấn công lớp da của Leo, anh tiếp tục nã một nắm đấm mạnh vào cằm của tên lính. Đó là một cú móc tuyệt vời bên trái.

Sức mạnh của cú đánh, tăng cường bởi các thao tác vận động được di truyền và thậm chí còn đi xa hơn bằng cách không ngừng tập luyện là đủ để hạ gục người lính dày dạn trong một đòn duy nhất. Sự chuyển động của chín tên lính khác, tuy nhiên, không hề bị ảnh hưởng.

Không ngừng một giây nào, nhiều con dao tiến đến sáng nhấp nháy từ cả hai phía.Chỉ cần một cái đã hầu như không thể kiểm soát được, và giờ thì đã có hai trong số chúng. Hơn nữa, độ dài của lưỡi dao lại còn khác nhau.

Ngay cả một bậc thầy về kiếm sẽ cảm thấy khó khăn để đối phó với sự kết hợp của những cú đánh đó. Và mặc dù với phản xạ phi thường và phản ứng nhanh nhạy của mình tuy nhiên, Leo đã không phải là bậc thầy kiếm sĩ. Để nắm vũng và sử dụng Usuba Kagerou, trong khoảng thời gian ngắn Leo dành thời gian trong các võ đường của Chiba, anh đã đạt được đai đen về khả năng  sử dụng kiếm. Nhưng cũng có những giới hạn. Vùng đất màu mỡ trong khả năng của anh dù có cố thế nào thì cũng rất khó để chống lại cuộc tấn công ồ ạt này.

Tin tưởng vào phép thuật của mình, Leo tập trung vào kẻ thù bên trái mình.

Anh ngăn hướng ngắm của con dao tiếp cận từ bên phải.

Trượt theo thanh kiếm mỏng ngắm vào vào xương đòn của mình, anh thi triển bất ngờ và vung cánh tay trái của mình xung quanh.

Sự va chạm từ cú đấm của Leo trên mũi của đối phương gần như đồng thời với âm thanh leng keng trên lưỡi dao.

"-Cảm ơn vì sự giúp đỡ."

Cú đấm thoáng qua của Leo chỉ sượt qua khuôn mặt của kẻ thù, và không hề có tính quyết định.

Hai tên lính vừa tấn công đã nhảy trở lại ngoài tầm với.

Một trong số họ đang trắng tay.

Con dao của người kia đang bị giẫm chặt dưới chân của Leo.

"Cậu có vẻ như đang gặp rắc rối."

Thứ vừa gõ vào bàn tay anh là thanh kiếm của Erika.

"Chà, ngay cả khi tớ không nhảy vào thì có vẻ như Miyuki cũng đã sẵn sàng để hỗ trợ cậu."

Nhìn lại, Leo thấy Miyuki chỉ đáp lại bằng một nụ cười yếu ớt. Nếu Erika không đến đúng thời điểm, có khả năng cánh tay của kẻ thù sẽ bị đông cứng.

Leo bỗng vô tình cảm thấy rùng mình.

"Tatsuya đâu rồi?"

Đang cố gắng để kiềm chế cảm xúc, anh thay đổi chủ đề.

"Cậu ấy đang vui vẻ với mấy gã đang vây quanh phía sau."

Erika cố trả lời bằng một giọng nói lớn.

Như chủ định của cô, những tên lính có vẻ khá bối rối.

"Miyuki, Tatsuya-kun bảo cậu chạy đến kết hợp với cậu ấy."

"Thế còn Pixie thì sao?"

Vẫn còn bị cho ra rìa, Miyuki trả lời lời nhắn của Erika bằng một giọng hơi bối rối.

--Mặc dù đây không phải là lúc để cười, Erika không thể không cảm thấy một tiếng cười sắp ứa lên cổ họng cô.

"Pixie sẽ trợ giúp chúng tớ. Pixie, chỉ thị chắc đã được chuyển đến từ Tatsuya-kun phải không?"

"Theo lệnh của Chủ nhân, cho phép sử dụng sức mạnh tinh thần, đã xác nhận."

"Và đấy. Miyuki, cứ để nơi này · cho · chúng tớ."

Bất chấp tình hình, Erika hoàn hảo với việc giả vờ.

"Vậy, hãy cẩn thận."

Lời trả lời của Miyuki khá ngắn gọn, sau đó cô bỏ đi mà không nhìn lại.

"Ahh ~ h ...... thậm chí cậu có biết cậu ta đang ở đâu không? Mà dù sao, thế thì không còn nhạy cảm cho lắm."

"Hai người kia."

Khuôn mặt của Leo đã biến sắc so với trước, một nét sợ hãi trào lên.

Mặc dù bản thân anh đã rất cố gắng để ngăn nó.

"Bây giờ thì ......việc này đã được để lại cho chúng ta, vậy chúng ta cùng thu dọn nào?"

Nhận thức được những thay đổi trong Leo, và cố tình không nói ra, Erika nắm chặt Mizuchimaru. Vào lúc đó.

"Không, thế là đủ rồi. Erika, tra lại thanh kiếm của em vào đi."

Một người chơi mới xuất hiện trên sân khấu.

Erika hít mạnh một hơi.

Hình bóng cao lớn đến từ bóng tối của khu rừng nhân tạo là,

"Jikei-ue ...... "

Anh trai cả thứ hai của Erika, Chiba Naotsugu.


◊ ◊ ◊

Lý do Tatsuya gọi Miyuki đến bên mình không hoàn toàn là vì cậu lo lắng cho cô. Dĩ nhiên là một yếu tố như vậy luôn luôn tồn tại, nhưng nói về cố ý thì lý do hoàn toàn khác nhau. Cậu đã dự cảm một tình huống vượt ra ngoài khả năng xử lý của Leo và Erika. Để xử lý nó, sức mạnh của Miyuki sẽ là điều cần thiết.

Và tình huống mà cậu dự đoán đã xảy ra.

Ngay phía sau, Miyuki há miệng kinh ngạc. –Sự tàn phá trải ra trước mắt.

Phía trước Tatsuya, hai và ba xác chết của lực lượng phòng vệ nằm ngã xẹp xuống. Mặc dù họ không biết, nhưng đây là những chiến binh được điều đi bởi Kudo.

Đây không phải là do Tatsuya làm.

Đúng hơn là do các Parasite, giờ đang tham chiến với Lina.

"Lina, quay lại đi!"

"Vô dụng thôi!"

Tatsuya không chỉ đơn thuần đứng xem.  Mà cậu giờ đang ở giữa cuộc tấn công.

Lina đã tấn công trực diện một nhóm Parasite. Số lượng của bọn chúng là sáu tên. Từ số lượng đối thủ đã bị tiêu diệt, nó nhiều hơn so với con số được tính toán bởi Pixie.

Nếu họ chỉ có sáu đối thủ bình thường, cuộc chiến có lẽ đã kết thúc. Tên của Sirius không chỉ để làm cảnh, và như một người với những nhiệm vụ chính là săn các pháp sư nguy hiểm, chuyên môn của 'Sirius' có thể được nói là ma thuật chiến đấu. Thông thường, những con số không bao giờ làm phiền 'Sirius' đến mức độ này.

Tuy nhiên Lina đang chật vật. Nếu Tatsuya không ngừng phân giải ma pháp đang rơi như mưa ở trên đầu cô, cô có lẽ đã xong rồi.

Vũ khí lớn nhất của Lina là tốc độ kích hoạt của mình.

Đối mặt với tốc độ vượt trội, hầu hết mọi đối thủ sẽ bị đánh bại mà không thể nhấc một ngón tay. Đó là phong cách đặc trưng của Lina. Ngay cả thói quen trang bị cho bản thân với khẩu súng ngắn cũng là để cho hợp với phong cách này.

Tuy nhiên các Parasite có thể sử dụng ma thuật theo nghĩa đen bằng việc chỉ đơn thuần nghĩ về nó.

Ma thuật sinh ra bởi ý niệm.

Không cần sự cần thiết của khởi động thức hoặc các phương tiện khác giống như vậy, nó giống như là một 'sức mạnh tinh thần'.

Trong khi đây là sức mạnh đối với chúng, thì đó cũng là điểm yếu của chúng. Biến thể về những gì mà chúng có thể thực hiện được bị giới hạn. Dường như có một giới hạn trong những hình ảnh mà bọn quái vật có thể hình dung, mặc dù với con người thì lý do hoàn toàn khác nhau.

Một trong những công lao của phép thuật hiện đại là sự gia tăng của các biến thể. Đổi lại việc hy sinh tốc độ, thì sự ổn định và đa dạng đã được tăng cường. Vô số các thí nghiệm và những tình huống thực tế đã chứng minh việc này là một sự hy sinh có lợi. Đó là lý do tại sao sự phát triển đã tiến đến rất xa theo hướng này.

Tuy nhiên, trong khi nó có ích cho những nhóm nhỏ hoặc những người chiến đấu một mình bằng cách cho phép một lượng ma thuật hạn chế có thể đối phó với các tình huống và tập trung sức lực của họ, nhưng trong những trường hợp kiểu như 'thiêu cháy đối phương trước mặt’ thì tốc độ chắc chắn là một yếu tố quan trọng hơn.

CAD là công cụ phát triển để đáp ứng cả sự đa dạng và tốc độ. Tuy nhiên, ngay cả trong số các CAD, sự tồn tại của thiết bị đặc chủng, thứ được đổi lại bằng các biến thể của tốc độ, đã cho thấy chúng là một yếu tố chính như thế nào.

Cả ba Parasite trước đó, và con thứ sáu vào lúc này.

Lợi thế không chỉ đơn giản là gấp đôi.

Theo định luật bình phương của Lanchester, tiềm năng chiến đấu của một nhóm tấn công chuyên về hỏa lực bằng bình phương số lượng binh sĩ (hoặc vũ khí, hoặc các đơn vị chiến đấu). Áp dụng nó vào cuộc tấn công phép thuật, tỉ lệ số đòn tấn công ma thuật trong mỗi lần mà ba chọi một là 9:1, hay chênh lệch 8; trong trường hợp này, sự khác nhau trong khả năng phép thuật giữa sáu và hai là 36:4, hay chênh lệch 32.

Một sự khác biệt như vậy chỉ đồng nghĩa với rắc rối.

Lý do Tatsuya và Lina có thể đối mặt với những lợi thế về số lượng là bởi vì họ có thể lật chuyển được sự khác biệt về khả năng pháp thuật trong mỗi đơn vị thời gian. Tuy nhiên giống như giá trị của nó, họ không thể chủ động, và cả Tatsuya và Lina buộc phải tập trung vào việc phòng thủ. Tatsuya đặc biệt đã có bàn tay của mình chỉ đơn giản là phân hủy tất cả ma pháp đến chỗ họ.

Cậu gọi Miyuki vì cậu đã đoán trước được tình hình này.

"Miyuki!"

"Vâng, Onii-sama!"

Đó là tất cả từ mà hai người cần.

Chỉ đơn giản bằng cách gọi tên cô, Miyuki biết anh trai cô yêu cầu những gì.

Từ cơ thể của Miyuki, hay chính xác hơn từ các điểm nơi hiện đang phát ra một dòng chảy sức mạnh giao thoa cực lớn trên cơ thể Miyuki.

Vùng can thiệp.

Không có mục tiêu thay đổi sự vật nhất định, đó là phép chống lại phép thuật duy nhất dùng để vô hiệu hóa các phép thuật khác

Một phép thuật, giúp ngăn cản người khác sửa đổi sự vật. Một kỹ thuật làm tê liệt tất cả các phép thuật khác ngoại trừ chính mình.

Định luật bình phương của Lanchester được tạo ra trong trường hợp đối với các cuộc tấn công rải rác và xen kẽ. Nó không thể được áp dụng cho cuộc tấn công với sức ép cực lớn này.

Vùng can thiệp của Miyuki đã tạo ra một khu vực vô phép thuật.

Khuôn mặt của cả Tatsuya và Lina co hẹp lại, các phép thuật ở mật độ cao.

Sức mạnh can thiệp của họ chỉ đủ để kháng cự lại Miyuki.

Mở một cuộc tấn công trực tiếp vào Miyuki trong khi nằm dưới vùng ảnh hưởng của cô sẽ rất khó khăn thậm chí với cả hai người bọn họ, nhưng mặc dù bị giảm đáng kể về số lượng và tốc độ nhưng họ vẫn có thể kích hoạt phép thuật.

Tuy nhiên sức mạnh can thiệp của các Parasite không thể sánh với hai người họ, hay ba người gồm Tatsuya, Miyuki và Lina.

Tatsuya và Lina tiếp tục kích hoạt phép thuật liên tiếp.

Phép thuật của Lina có thể ngắm được sáu mục tiêu. Phép thuật của Tatsuya ngắm được 12 mục tiêu. Một nửa các phát bắn của Tatsuya có thể phá vỡ phép thuật của Lina, người đang nhằm vào giết vật chủ của Parasite, nhưng Gram Dispersion (Giải trừ ma thuật) của cậu chỉ kịp phân hủy một nửa chuỗi ma thuật của Lina.

Như một điều tất yếu.

Ba trong số Parasite bị trúng phép thuật của Lina và bị giết chết một cách tàn bạo,

Trong khi ba Parasite còn lại bị xuyên thủng bởi phép thuật của Tatsuya và tự phá hủy.


◊ ◊ ◊

Những kiếm pháp sư.

Đây là cái tên thứ hai dành cho nhà Chiba, với các kỹ thuật cận chiến kết hợp giữa kiếm thuật và phép thuật.

Sử dụng phép thuật trong cận chiến không phải là điều chỉ có ở gia tộc Chiba.

Kĩ thuật ma pháp quân sự được phát triển bởi Stars, trước khi tách khỏi Thủy quân lục chiến, có lẽ còn ra đời sớm hơn. Như thể để chống lại USNA, Liên Xô Mới phát triển kỹ thuật ma pháp đánh giáp lá cà được che phủ dưới cái tên Commando Sambo (mặc dù bây giờ nó không còn được sử dụng nữa).

Trong quá trình hình thành đầy biến động của Liên minh Ấn-Ba Tư, ở trung tâm miền Bắc xung quanh Delhi, dao găm truyền thống Jamadhar đã được thiết kế lại cho hiện đại và được sử dụng làm vũ khí.

Nhưng nó cũng được biết đến là kỹ thuật cận chiến sử dụng phép thuật được phát triển bên ngoài Nhật Bản tạo ra theo hướng giúp hỗ trợ 'phép thuật tầm xa’ và súng ngắn. Ý tưởng chính là, khi xông lên đánh, có thể tung ra các đòn tấn công sánh được với vũ khí trong khi cố gắng phòng thủ chống lại súng của đối phương.

Mặt khác các ‘ Kiếm kỹ’  được sử dụng bởi Chiba nằm trong việc sử dụng các kỹ thuật để tăng cường hệ thống chính của cận chiến. Bằng việc liệng bảng thân để rút ngắn khoảng cách từ vũ khí tầm xa thành đánh giáp lá cà, sau đó tấn công bằng kiếm đã được giơ sẵn ở khoảng cách phù hợp cho cả việc đâm và đấu tay trần, đối thủ sẽ nhanh chóng bị khuất phục.

Những kỹ năng đó, vượt trội trong cả yếu tố bất ngờ và ẩn mình là một lợi thế lớn trong đánh du kích và trong các chiến dịch chống khủng bố của quân đội và cảnh sát Nhật Bản.

Các kỹ thuật dùng kiếm bản thân nó cũng không phải được nghĩ ra bởi nhà Chiba. Vào thời điểm ấy, các ứng dụng quân sự đối với phép thuật đã được nghiên cứu tại Nhật Bản, nhiều pháp sư đã thử nghiệm với ý tưởng kết hợp giữa kiếm và phép thuật. Nhà Chiba chỉ đơn giản là cấu trúc nó lại để dễ dàng tìm hiểu.

Bằng cách tổ chức nó trở nên đơn giản để dể truyền đạt hơn , 'kỹ thuật' đã  trở thành 'nghệ thuật'. Đây là một sự đột phá trong việc lưu truyền nó. Người đứng đầu trước đó của nhà Chiba đã được ca ngợi là '(Kamiizumi) Nobutsuna [6] thời hiện đại’, và với thành tích của họ, gia tộc Chiba đã được tôn kính biết đến như 'những kiếm pháp sư’.

Trong quá trình đào tạo, có đến 70-80% các pháp sư trong quân đội và cảnh sát chống bạo động đã được dạy về các kiếm kỹ của nhà Chiba.

Trong số đó gồm cả trung đội bộ binh du kích của lực lượng phòng vệ Phân khu thứ nhất, ‘Sword Corps’ . Họ thuộc về phe của Kudou, nhưng đồng thời họ cũng là một đơn vị chiến đấu cận chiến sử dụng phép thuật tầm ngắn, kiếm và cũng như các đơn vị bộ binh khác, họ cũng được đào tạo bởi nhà Chiba trong một thời gian dài.

Đối với họ, nhà Chiba giống như sư phụ của họ vậy. Mặc dù họ không biết gì về Erika, người không hề công khai thừa nhận, nhưng dĩ nhiên họ biết về Naotsugu, người nổi tiếng được biết đến như 'Chiba Kirin’. Không chỉ biết đơn thuần; chỉ huy của họ còn được đích thân giới thiệu về kiếm thông qua Naotsugu.

Và rồi,

"Trợ giảng ......"

Lý do họ đông cứng vào khoảnh khắc Naotsugu tiến đến là vì vậy.

Xét về cấp bậc quân đội, chỉ huy đội hình là một viên chức cấp cao hơn học sinh Naotsugu.

Tuy nhiên ngay lúc này, hệ thống cấp bậc chỉ áp dụng được trong quân đội mà thôi.

Naotsugu bước qua hàng ngũ đang bất động, và đứng đối mặt với Erika.

Erika bộc lộ vẻ bị khuất phục.

Tuy nhiên, cô ngay lập tức lấy lại sức và nhìn lại cứng rắn.

Thậm chí nếu đây chỉ là cố tỏ ra vẻ can đảm, thì với cả Erika và Naotsugu, đây là một cột mốc.

Erika chĩa thanh kiếm của mình vào Naotsugu.

Điều này không có nghĩa là họ đang chĩa lưỡi kiếm vào nhau theo nghĩa đen.

Cả hai thanh kiếm của họ vẫn đang hướng xuống mặt đất.

Tuy nhiên, tất cả mọi người đều có thể cảm nhận được rằng hai người bọn họ đang đe dọa lẫn nhau.

Naotsugu biết rằng em gái mình, sinh ra bởi một người mẹ khác, đã luôn luôn dựa vào anh.

Anh có thể hiểu được điều này.

Trẻ con không đủ mạnh mẽ để chúng có thể sống mà không phụ thuộc vào bất cứ ai, anh đã luôn luôn nghĩ như vậy. Đối với anh, không có ai đủ mạnh mẽ để ‘trở thành một người trưởng thành mà không cần ai’.

Thông thường, sẽ có cha mẹ. Cha mẹ là những người mà bọn trẻ có thể dựa vào vô điều kiện.

Nhưng đối với Erika, thì đây không phải là trường hợp như vậy. Mẹ cô yếu, và cha cô đã không làm tròn bộn phận của mình ngay từ đầu.

Thật sự, Naotsugu cũng ghét cha mình. Lý do anh say mê những gì mà Erika cho là theo đuổi 'phù phiếm' là một phần do sự không bằng lòng của anh đối với người cha của mình. Tại sao người cha của đôi anh em họ, nhìn vào bản thân mình, người đã từ bỏ nghĩa vụ của một bậc cha mẹ, đã không nhận thấy được bất cứ điều kỳ quặc nào với việc làm của mình. Thay vào đó, như là người đứng đầu của một trong những Bách Gia, điều đó đã trở thành một cái gì đó quá tự nhiên.

Đó là lý do tại sao mà anh cảm thấy đồng cảm với cô em gái cùng cha khác mẹ của mình. Trong gia đình, một mình anh dịu dàng với cô, chiều chuộng cô, khuyến khích cô, và nâng đỡ cô để cô có thể tự đứng trên đôi chân của mình

Dường như thời điểm cho cô em gái anh trở thành một người trưởng thành cuối cùng đã đến, Naotsugu nghĩ.

Anh phát ra một luồng áp lực trên thanh kiếm. Đó là một kỹ thuật tinh thần, nhưng khi được sử dụng bởi một học viên có tay nghề cao, nó trông như có thể thực sự cắt được da và làm chảy máu cùng với những ảo ảnh bị cắt chém được tạo ra

Erika làm lệch hướng áp lực trên thanh kiếm của Naotsugu với luồng áp lực riêng của mình. Bằng việc làm chệch hướng, chứ không hề né tránh, cô đã tuyên bố rằng cô có thể đối mặt thẳng với anh.

Vô tình, một nụ cười thoáng qua trên nét mặt của Naotsugu.

Anh giơ tay phải của mình lên.

Anh vừa nâng vũ khí của mình thì thanh kiếm đó đã hoàn toàn đung đưa thẳng trước mặt Erika.

Không phải anh hành động nhanh hơn so với tốc độ mà mắt thường có thể thấy.

Bằng cách giảm thiểu các hành động trước và làm mờ ranh giới giữa các cử động chuẩn bị và các cử động thật, anh đạt được ‘sự tăng tốc’ này. Đây là một kỹ năng ảo kiếm, tận dụng được các điểm mù trong sự nhận thức của đối phương. Một kỹ năng được thực hiện chỉ đơn thuần bằng cách cử động tay chân, một thiên tài dùng kiếm.

Lưỡi kiếm của Erika chặn đường chém của Naotsugu.

Anh định dừng lưỡi kiếm của mình lại ngay từ đầu, nhưng vào lúc này anh đã tiếp tục tiến tới. Chống lại ‘sự tăng tốc’ của Naotsugu, bằng các giác quan đặc biệt và tốc độ phản xạ, đó chính là 'tốc độ' của Erika.

Một nụ cười hiện rõ trên khuôn mặt của Naotsugu.

Sự căng thẳng làm đôi mắt của Erika thêm tối sầm.

Cô nắm chặt thanh kiếm của mình bằng hai tay đỡ lại thanh kiếm được vung bởi Naotsugu bằng một đòn, và đẩy lại nó khó khăn.

Đột ngột, áp lực biến mất.

Không hề lãng phí một giây nào, Erika thúc giục mình.

Không hề để tâm sửa tư thế của bản thân, hai anh em đối mặt nhau một lần nữa.

Sau đó Naotsugu quay lại và quay mặt đi.

Cảnh giác khỏi bị tấn công bất ngờ, Erika để lộ ‘điểm sơ hở’ trong tư thế của mình.

Tuy nhiên, không có đòn đánh nào tận dụng cơ hội đó.

"Jikeiue ......?"

Naotsugu không đáp lại em gái mình, và thay vào đó anh giơ thanh kiếm của mình về phía nhóm Sword Crops (Nhóm binh sĩ chuyên sử dụng kiếm) kia.

Trên khuôn mặt họ lộ rõ sự mất tinh thần.

Họ vào vị trí, nhưng phản xạ của họ còn ngốc hơn cả Erika.

-- Đối với anh, không hề tồn tại sự yêu quý nào cho họ.

Nụ cười trên khuôn mặt của Naotsugu biến mất.

"Học Viện Quốc phòng Quốc Tế chuyên bộ phận nghiên cứu công nghệ chiến đấu, Trung úy thứ hai dự bị Chiba Naotsugu."

Giơ thanh kiếm của mình lên, Naotsugu công khai tên, cấp bậc và tổ chức của mình. (Nhân tiện, để đạt được cấp trung úy thứ hai trong khi còn đi học, và là sinh viên năm hai tại đó, bất kể là dự bị thì đó cũng là một điều hiếm có ngay cả đối với một pháp sư và chỉ thể có được khi có những thành tích thực sự.)

"Tôi hiện đang thực hiện nhiệm vụ của mình là hộ tống thường dân, những người đang trở thành mục tiêu của bọn khủng bố. Hãy nêu tên, cấp bậc và tổ chức! "

Với khuôn mặt không thể chối cãi được của Naotsugu, Erika trao đổi ánh mắt của mình với Leo.

"Nếu các vị được huy động cho mục đích làm hại dân thường, điều mà sẽ được hiểu là một hành động nổi loạn chống lại chế độ dân chủ. Tôi sẽ chống lại các vị với tất cả sức mạnh của tôi. "

Danh sách Thập Sư Tộc và Bách Gia dưới chế độ dân chủ thực sự rất dài. Rốt cuộc thì họ cũng chỉ quan tâm đến các pháp sư hơn là toàn thể dân chúng.

Đó là những suy nghĩ của Erika khi nghe lời phát biểu của Naotsugu, và Naotsugu cũng cảm thấy như vậy.

Bết kể thế nào thì cũng không hề có sự do dự phát ra trong anh .

Và thêm lưỡi kiếm của Naotsugu, tình hình này lại chuyển sang bế tắc.

Sự đối đầu giữa Naotsugu và nhóm Sword Crops đã bị gián đoạn bởi một vụ nổ Psions ở một khoảng cách ngắn.

"Erika, Leo, cẩn thận!"

"Đó là cơ thể thật của Parasite!"

Tốc độ nói hơi nhanh, một giọng điệu nóng vội phát ra từ thiết bị liên lạc.

Đó là giọng nói của Mikihiko và Mizuki.

Một lời cảnh báo nhưng chưa đầy đủ.

"Jikeiue! Có vẻ như cơ thể thật của Parasite đang hướng tới đây! "

Tuy nhiên Erika suy luận ra được điều mà cả hai đang cố gắng nói.

Những người trở nên cảnh giác với lời nói của Erika hầu như chắc chắn là nhóm Sword Corps.

Tất cả mọi thứ đều được xem xét, xác suất mà Naotsugu không nhận được một cuộc họp báo đầy đủ về Parasite là rất cao.

Erika vừa thiếu kiên nhẫn vừa do dự về việc liệu cô có nên cố gắng giải thích về mối đe dọa của họ hay không.

Căng khả năng nhận biết của mình ra tất cả các hướng phía bên dưới chân, Erika quay mặt sang Naotsugu.

Vào lúc đó, không biết có phải cô cảm nhận được một cách chính xác hay tình cờ.

Mặt đất phía sau Erika phát nổ. Một bóng người nhảy lên từ giữa đám mưa cát và mảnh vụn.

"Thổ độn!?"

Đó là Leo, người đang lớn tiếng hét lên. Những kỹ năng thường được biết đến là "ngũ hành độn thuật", một trong những trường phái đầu tiền của ma thuật cổ đại, Ninjutsu, một kỹ thuật đặc biệt trong việc sử dụng năm yếu tố 'mộc', 'hỏa', 'thổ', 'kim' và 'thủy' như một vật trung gian để trinh sát, truy đuổi và phục kích. Biến thể đó là một sự đối nghịch giữa ninjutsu và chính bản thân Nhật Bản, nhưng sau khi ninjutsu và ‘ngũ hành độn thuật’ của nó trở nên nổi tiếng, theo quốc tế, ma thuật sử dụng  năm yếu tố được che phủ dưới những cái tên 'mộc độn ', 'hỏa độn’, ‘thổ độn’, 'kim độn’ và 'thủy độn'.

Nói tóm lại, chỉ bởi vì đòn tấn công này đến từ lòng đất thì không có nghĩa là có thể tự động cho nó là ninjutsu. Nó chỉ có khả năng là giống với ma thuật cổ đại ở châu lục này. Bây giờ không có thời gian để suy nghĩ về điều này.

Mục tiêu của người đàn ông vừa mới xuất hiện không phải là Erika mà là đối diện cô, Pixie.

Một lưỡi chém giống như một cái rìu dày vung xuống Pixie từ kẻ tấn công ngầm dưới đất.

"Lá chắn!"

Leo nhảy ra trước mặt cô. Chiếc rìu mà người đàn ông vùng vào cánh tay trái của Leo, đã bị chặn bởi lớp bảo vệ trên CAD của anh.

"Leo, đó là một Parasite!"

Nghe thấy lời cảnh báo của Mikihiko, Leo quất cánh tay của mình xung quanh và ném cả chiếc rìu và tên Parasite đi.

Sau kinh nghiệm cay đắng của mình, anh cố gắng đảm bảo không được chạm trực tiếp vào cơ thể của thứ đó. Nhưng ngay cả sức mạnh của Leo cũng không đủ để đánh bật nó. Tên Parasite lại vung vẩy chiếc rìu.

Tuy nhiên bàn chân của con quái vật giờ đã không thể nhảy ra khỏi mặt đất.

Một thanh kiếm đã đâm xuyên qua ngực của nó.

Erika, đâm tên Parasite bằng Mizuchimaru, nở một nụ cười nhạt như thể nói  'Wups'. Có lẽ cô nhớ lại lời khẩn nài của Tatsuya rằng không được giết chúng. Cô đã phản đối lời nói của cậu vào lúc đó, nhưng việc gì ra việc đó.

Cuộc tấn công không chỉ giới hạn từ mặt đất. Thời điểm Naotsugu hướng sự chú ý của mình vào vụ việc xảy ra sau lưng Erika, một tên lính đã nhảy ra từ phía sau nhóm Sword Crops với lưỡi kiếm trong tay.

Tên lính đó xuất hiện như một ảo ảnh. Mặc trên mình một bộ trang phục hải quân màu xanh không thể phân biệt trong bóng tối, tên đàn ông cướp vũ khí từ một người lính bên nhóm Sword Crops và lao về phía Pixie. Các bước nhảy được hỗ trợ bởi hệ thống phép thuật. Cơ thể của tên đó không tạo thành một hình parabol với mặt đất, và tiến sát đến Pixie nhanh hơn cả gia tốc trọng trường.

Lưỡi kiếm được giữ trên đầu và không hề hạ xuống. Khi tiến đến giữa đường nhảy của mình, tên đàn ông bị đánh bật ra một bên bằng một cú đá từ Naotsugu.

Cú nhảy rất đẹp làm thật khó để nghĩ rằng Naotsugu thực sự là một kiếm sĩ. Tư thế tuyệt vời đó sẽ rất phù hợp trong một tấm quảng cáo cho lớp học karate. Erika đã luôn bảo Naotsugu lãng phí thời gian của mình với thứ 'ma thuật phù phiếm ‘, nhưng rõ ràng anh cũng có tham gia vào các khía cạnh khác như võ thuật.

Một tiếng thì thầm phát ra từ nhóm Sword Crops. Tên lính cầm kiếm bị ngã nhào. Anh có thể đã bị nhận được một đòn tấn công từ tên này. Phản lực từ cú đá khá đáng kể, nhưng Naotsugu cẩn thận đi về phía người đàn ông giờ đang nằm trên mặt đất. Hắn ta ẩn mình cẩn thận đến mức mà ngay cả Naotsugu cũng không phát hiện được trước khi hắn tấn công. Không có ai đề phòng.

Sự chăm chú đó đã nhanh chóng được đền đáp.

Khi Naotsugu đi được ba bước, cơ thể của tên đó bất ngờ phát nổ. Naotsugu nhảy lại, nhưng anh không tránh khỏi bị máu me phun vào người.

Với sự tiến triển bất ngờ này, Naotsugu không thể nói nên lời. Phía sau anh, Erika và Leo cũng cau mày. Đội Sword Crops thì bị bất ngờ. Tất cả mọi người tại đó đã không để ý đến khối lượng Pushion được bao phủ bởi Psion, thứ đã giết chết và làm phát nổ cơ thể của tên đàn ông đó. 

"Pixie, tập kết với tôi!"

Phá vỡ sự im lặng là giọng nói thô cứng của Tatsuya phát ra qua thiết bị liên lạc.

"Tất nhiên rồi."

Pixie quay về hướng vụ nổ Psion, hướng mà Miyuki đã cắm đầu chạy hay nơi mà Tatsuya đang ở lúc này, và bắt đầu chạy.

"Honoka, hãy đi theo Pixie."

Từ giọng nói được đặt ở chế độ liên lạc nhóm, giọng nói của Tatsuya phát ra một lần nữa.

"Hiểu rồi!"

Honoka trả lời ngắn gọn.

"Erika và Leo, đừng di chuyển khỏi đó. Nói cho mọi người như vậy."

"Eh ...... được rồi."

"O, ok."

Erika và Leo trả lời bằng giọng nói cho thấy họ vẫn chưa hoàn toàn ổn định tinh thần.

Ở phía trên, hai đốm Psion và Pushion đang đuổi theo Pixie như đám mây bị gió thổi.


◊ ◊ ◊

"Honoka, hãy đi theo Pixie."

"Hiểu rồi!"

Nhận được lời chỉ dẫn của Tatsuya, Honoka không hề lãng phí thời gian. –Tuy nhiên ngay sau đó, cô nhận ra mình không biết chính xác sự kém cỏi của bản thân có thể làm được điều gì.

Đó là một khoảng khắc rất Honoka, nhưng hành động tiếp theo cũng rất giống bản tính của cô. Bị bảo ‘đi theo', cô quyết định theo dõi tình trạng của mình lúc này và hướng ma pháp quang học vào thẳng Pixie.

Mặc dù nói dễ hơn làm.

Cô thiếu may mắn.

Bất chấp có nhiều lời giải thích khác nhau cho những từ đó, Honoka quyết định mở đường mạch Psion, thứ liên kết giữa cô với Pixie.


◊ ◊ ◊

Có tổng cộng 12 Parasite đã kéo đến thế giới này.

Một hiện đang cư ngụ bên trong robot hình người tích hợp nội trợ, Humanoid Home Helper '3HP' Pixie.

Hai con đã bị phong ấn trong trận chiến hôm nay.

Bốn con có vật chủ bị giết bởi Lina, và một bởi Erika, chúng đã thoát ra.

Bốn con tự hủy, cũng giống như thoát xác vậy.

Có tổng chín con bị mất vật chủ, và đó là số lượng Parasite đang tập chung tại đây vào lúc này. Bằng cơ thể thật của chúng, những linh thể đó kéo đến Pixie.

Chúng đều là những vật thể Pushion đến từ cùng một chiều thông tin.

Ban đầu, cả 12 con đều có một 'ý thức'.

Phơi ra cơ thể thật của mình, chúng đang cố gắng trở về với một vật chủ vẫn còn tồn tại.

Chín Parasite đã hoàn toàn kết hợp lại.

Trong khi chia sẻ một ý thức, nhưng lại sở hữu chín ý chí, chúng là một khối Pushion vô định hình.

Đó là cấu trúc của một thân cây phân thành chín nhánh, nếu ai đó sơ hữu một 'đôi mắt' có khả năng 'nhìn thấy' các Pushion, họ sẽ không nghi ngờ gì mà cho rằng nó là một trong những linh thể nổi bật nhất trong thành phố này, mặc dù chúng có thêm một cái đầu.

Và chúng đang cố gắng để bắt thêm một linh thể nữa.

Căng ra chín cái cổ, chúng giống như một ‘con rắn’ hướng đến như muốn ăn ngấu nghiến Pixie.

Pixie củng cố lá chắn ‘ý chí’ của mình, và chịu đựng cuộc tấn công.

Ý chí đó, thứ đang chèo lái ‘cô’ lúc này, là một thứ được truyền đạt đến cô bởi một con người, người mà có thể được gọi là ‘người sinh ra cô’ vậy. Thậm chí ngay cả lúc này, những cảm xúc từ ‘người sinh ra cô’ đó vẫn còn chảy trong ma trận Pushion, hòa trộn vào nhau.

Thứ ý chí làm cô không phải là một trong số ‘bọn chúng’. 

Thứ ý chí không phải của bản thân cô.

Thứ ý chí với sự tồn tại của cô chỉ dành cho ‘cậu’.

Một ý chí cá nhân đơn độc bình thường có thể sẽ không thể đối chọi được với 'bọn chúng'.

Nhưng ‘người sinh ra’ Pixie, Honoka, không phải là người bình thường.

Cô là hậu duệ của những 'Element'. Máu của nguyên tố  'Ánh sáng' đang chảy trong huyết quản cô.

Element là những pháp sư luyện tập ma pháp đâu tiên trên đất nước này, trước cả sự phát triển của các Number.

Trước khi có sự tổ chức và phân loại thành bốn hệ thống và tám loại, sự phân loại dựa trên các thuộc tính truyền thống gồm  'đất’ 'nước' 'lửa' 'gió' 'ánh sáng' và 'sét' đã được sử dụng. Những Element đã phát triển trong sự nhất chí với  khái niệm này.

Tuy nhiên vào khoảng lúc thành lập sự phân loại  của bốn hệ thống và tám loại, sự phát triển của những pháp sư đi theo các thuộc tính truyền thống trở nên kém hiệu quả, và sự phát triển của các Element đã dừng lại.

Đây có thể được coi là một trong những câu hỏi thường được đặt ra trong lịch sử phát triển bí mật của phép thuật.

Tuy nhiên, các Element cũng có thể di truyền bẩm sinh—hoặc được ban tặng.

Trong buổi bình mình của nền nghiên cứu phép thuật. Khi nỗi sợ hãi và mê tín của những người chống lại phép thuật lan tràn ra.

Những nhà chức trách có chuyên môn về phát triển Element, bị dán nhãn là ‘những thầy phù thủy' hay  'những mụ phù thủy', đã tự đứng ra để chứng tỏ rằng họ không phải là một mối đe dọa. Họ có những nhà khoa học kết hợp vào gien của họ sự tuân lệnh tuyệt đối đối với lãnh đạo của họ.

Liệu đây có phải là sự di truyền đặc thù?

Đó là một câu hỏi mà đến bây giờ vẫn chưa có lời giải đáp, khuấy động cả những nhà tâm lý học  lẫn di truyền học.

Ngay cả những cặp song sinh giống hệt nhau cũng sẽ trưởng thành với những tính cách rất khác biệt. Với sự thật hiển nhiên này, có thể kết luận rằng 'tính cách không được di truyền’.

Mặt khác nếu một người đào lại đủ sâu qua bố mẹ và con cái, ông bà và cháu, cụ và chắt và sâu hơn nữa, không thể phủ nhận sự tương đồng bắt đầu xuất hiện mà không thể được giải thích đơn giản bằng ‘các yếu tố môi trường’.

Với thử thách này, các nhà chức trách đã trao cho họ, những nhà kỹ sư di truyền học cứ bước tiếp những bước mà họ có thể.

Kết quả là—mặc dù không thể nói đó là một điều tốt hay tồi tệ-- 'con cháu của những Element có tỉ lệ cao thể hiện một nét đặc điểm’.

Đó là, sự phụ thuộc.

Dễ nhận ra rằng họ có một người đặc biệt, thường là khác giới, người mà họ có thể rất gắn bó và có thể dựa giẫm được.

Con cháu của những Element tin rằng vận mệnh của họ đã được viết bên trong gien của họ.

Có lẽ, sử dụng điều đó như một cái cớ, là cách mà họ chấp nhận nương tựa vào nhau.

‘Sự phụ thuộc’ mà họ cảm thấy không phải là cảm xúc công khai có thể nhận thức được - 'sự yếu đuối'.

Một số học giả cho rằng có một từ còn thích hợp hơn so với 'phụ thuộc'.

Đó là, 'lòng trung thành'.

Một niềm tin không thể bị lay chuyển, thứ ý nghĩ ’tôi là của họ’ đó.

Đủ mạnh mẽ để đẩy lùi ý chí hợp nhất của đám linh thể đó.


◊ ◊ ◊

Địa điểm nơi Tatsuya đang đánh với bọn Parasite, và địa điểm nơi Erika đang đối mặt với Naotsugu.

Trận chiến của Pixie chống lại ‘thứ đó’, và chịu đựng trước sự tấn công của 'thứ đó', đang nằm chính giữa hai người họ.

Hướng ra chỗ đó, Tatsuya nhìn thấy hình dạng của một con rồng chín đầu đang đưa đầu của nó ra như muốn ăn tươi nuốt sống Pixie. 

Cậu không hiểu được cấu trúc thông tin Pushion. Nhưng cậu biết có 'thứ gì đó' ở đó. Cậu có thể *nhìn thấy* nó.

Chín vật thể thông tin Pushion đã kết hợp lại với nhau. Và phân ra thành chín nhánh, hình dáng đó đang cố gắng bắt Pixie. Thứ đó đủ để giống với một con rồng chín đầu trong tâm trí của cậu.

"Cái gì vậy!?"

Lina, người có vài lý do để chạy theo Tatsuya, kêu lên kinh ngạc.

"Cậu có thể thấy nó ư?"

"Không......không phải là tôi có thể thấy nó, nhưng tôi phần nào có thể nhận ra nó. Một thứ 'sức mạnh' khủng khiếp đang đè lên cô bé robot ấy. Tatsuya, thứ đó là gì vậy?"

"Kết quả của việc cậu không nghe lời Onii-sama đấy."

Đó là Miyuki, người vừa đáp lại Lina. Giọng nói thẳng thừng, lạnh nhạt đó đã làm Lina im lặng vào lúc này.

"Thậm chí khi Onii-sama đã bảo cậu không được giết chúng, cậu đã không lưu tâm mà cứ giết chết vật chủ của Parasite và giờ thì mấy cái vật đó đang nổi điên lên. Lina, cậu định làm thế nào đề sửa chữa lỗi lầm này đây?"

Dễ thấy cô sẽ không im lặng trước điều đó.

"Lỗi lầm nào! Tôi chỉ đơn giản là hoàn thành nhiệm vụ của mình thôi!"

"Vậy thì làm ơn hãy tự thu xếp để quét dọn đống này đi. Cậu có thể không? Thậm chí không giống như Onii-sama, cậu không hề có ý tưởng nào để giải quyết mấy việc này mà không hề dùng bạo lực cả?"

Kể từ trận chiến lúc trước, một bầu không khí nguy hiểm đã sôi sùng sục giữa hai cô gái trẻ đẹp này.

Đây chỉ là sự tiếp nối của điều đó.

"Tôi sẽ làm! Hãy xem đây!"

Quăng lời cảnh báo ra mọi nơi, Lina nhận lời thách thức.

"Này, Lina."

Tuy nhiên khi bị người đó nhìn vào, cô đã phải dừng lại. Quá là liều lĩnh khi để cho ai đó mà không hề có ý tưởng nào với việc chống lại những thứ đó nhảy vào.

Suy nghĩ về việc đó, Tatsuya gọi bằng một giọng nhẹ nhàng. 

"Im đi! Tatsuya, cậu im lặng đi!"

Mục đích là gì.

"Tôi tuyệt đối phải hoàn thành thành công nhiệm vụ này! Nếu không, thì tại sao tôi vẫn còn ở đây chứ!"

Cơn thịnh nộ mà Lina ném đến không chỉ để phản đối Tatsuya. Nghe thấy cô khóc, cậu tự nhận ra điều đó.

'Ở đây' không chỉ đơn giản là địa điểm này. Đúng hơn là ngay tại đây, vào lúc này cô đang đứng không chỉ với danh nghĩa 'Angelina Shields' mà còn là 'Angie Sirius'—đó là ý của cô.

Ở một khía cạnh nào đó, mái tóc của Lina đã trở về thành màu vàng, và đôi mắt cô chuyển lại thành màu xanh. 'Parade' của cô, thứ không hề chùn bước trước Vùng ảnh hưởng của Miyuki, đã được kích hoạt.

Cô đã cố gắng hết mình như một 'Angelina Shields' để hoàn thành nhiệm vụ như một 'Angie Sirius'. Cố gắng để trở thành một 'Sirius'.

Thoáng thấy gánh nặng đang đè trên vai cô, Tatsuya do dự bám sát.

Vào thời điểm đó, Lina kích hoạt đòn tấn công của bản thân.

Một đòn bắn chặn thực sự, phát bắn nối tiếp nhau tàn phá không khí và gặp phải vùng không gian trống.

Điều đó là đương nhiên thôi.

Phép thuật của Lina có tác dụng sửa đổi các sự kiện vật lý. Cô chỉ đơn thuần là không được trang bị với phép thuật để chiến đấu với một khối thông tin.

Thứ đó nhận ra và quay lại về phía Lina.

Trong mắt của Tatsuya, cái thứ chín đầu đó đang dàn lại đội hình để chống lại cô.

Không gì nhanh hơn thế, một cơn bão ma thuật rơi xuống.

Tất cả mà Tatsuya có thể làm là cố gắng hạ gục chúng.

Khi họ tìm thấy khối thông tin Parasite ở trường Đệ Nhất, chỉ có một người bị chiếm hữu và chỉ có một linh thể.

Đó thôi cũng đủ khó rồi.

Giờ thì có chín con.

Cậu không mong đợi có thể vượt qua được cuộc tấn công ồ ạt đó.

Không, trái lại, không thể nào mà cậu có thể một mình ngăn chặn được sự công kích dữ dội từ ‘thứ đó’. 

Đằng sau cậu, Miyuki đang duy trì một khu vực can thiệp phía trên nơi mà ‘thứ đó’ đang tồn tại. Nhưng mặc dù Miyuki có thể 'cảm nhận' những khối thông tin Pushion, cô cũng không thể 'nhìn thấy' chúng. Bởi vì điều đó, khu vực can thiệp khá là lỏng lẻo. Nếu cô có thể tăng phạm vi để che phủ mọi thứ có thể, thì nó có thể can thiệp đến phép thuật của bản thân Tatsuya.

Thứ đó chỉ vừa vặn duy trì được tình huống này tiếp diễn, tuy nhiên còn lâu để mạo hiểm cho lực lượng đồng minh dịu đi dù chỉ một ít.

Cậu cảm thấy bị siết chặt phía sau chiếc áo khoác của mình. Miyuki cũng cảm thấy lo lắng.

Mặc dù họ biết rằng khi bị mất vật chủ, lúc này Parasite 'đang tiêu thụ' phép thuật và sẽ hết năng lượng vào một lúc nào đó, chỉ không biết rằng họ có thể kéo dài ý chí đã cạn kiệt đáng kể của họ trong bao lâu nữa.

Cứ thế này, Miyuki có lẽ sẽ kết thúc giống như Lina.

Bởi sự liều lĩnh của mình, Lina giờ đã bị khóa chặt dưới lớp vỏ Dữ liệu vững chắc.

Không thể phát động một đòn tấn công có hiệu quả từ giới hạn của họ là một điều bất lợi.

Pháp thuật bị can thiệp vô dụng trước các sự kiện vật lý.

Những đòn tấn công vật lý thì hoàn toàn không cần phải nhắc đến nữa.

Nếu có thể, ma thuật tinh thần sẽ--

(--Không còn sự lựa chọn nào khác.)

Nghiến chặt răng, Tatsuya quyết định liều.

"Mikihiko, cậu có thấy rõ tình hình không?"

"Có. Tớ đang cố gắng tạo một phong ấn nhanh nhất có thể, hãy cố gắng chống đỡ một chút nữa." 

Giọng nói phát ra từ thiết bị liên lạc còn vội vàng hơn cả Tatsuya.

"Tỉ lệ mà phong ấn của cậu có thể ngăn chặn thứ này là bao nhiêu?"

Lời đáp lại phát ra sau một quãng nghỉ.

"......Nói thật, chưa đến năm mươi phần trăm."

Lời thú nhận của anh đầy sự đau khổ.

Nghe câu trả lời của Mikihiko, Tatsuya cũng không nghĩ kém hơn gì so với anh. Trong một cuộc đối đầu trực diện, Tatsuya biết rằng Mikihiko không phải là người sẽ hứa một cách thiếu suy nghĩ. 

"Mikihiko, kể cả tạm thời cũng được. Cậu có thể chặn nó trong 10 giây không?"

Ngay từ đầu với lời yêu cầu của Tatsuya, không chỉ Mikihiko mà mọi người đang nghe trên thiết bị liên lạc đều há hốc miệng kinh ngạc.

Nếu không có hỗ trợ hay bằng chứng, thì nó chỉ đơn giản là một yêu cầu. Về một nghĩa (tồi tệ) nào đó, đây là một niềm tin tưởng mù quáng.

Tuy nhiên đó không phải là điều mà cậu có thể làm nếu cậu không tin tưởng họ.

"......Đã hiểu."

Ít nhất, đó là điều mà Mikihiko cảm thấy.

"10 giây, tớ sẽ giữ nó bằng bất cứ giá nào. Tớ sẽ ra hiệu, vì vậy Tatsuya hãy thực hiện kế hoạch của cậu đi."

Cậu có một kế hoạch, và cậu cần 10 giây để thực hiện nó.

Để đảm bảo khối thời gian đó, sức mạnh của Mikihiko sẽ rất cần thiết.

Mikihiko được truyền cảm hứng bởi niềm tin tưởng mà Tatsuya đang đặt vào anh.

"Tatsuya-san, Tớ cũng giúp nữa!"

Giọng nói kiên định của Honoka theo sau Mikihiko.

Đây không phải là sự ganh đua. Chỉ có một mục đích đơn giản, rằng cô muốn trở thành sức mạnh của cậu.

"Được rồi. Mikihiko, trông cậy vào cậu."

"OK......3, 2, 1, bắt đầu!"

Ngay khi anh hét lên, Mihiko mở ma pháp phòng chống quỷ của mình ra・Ngọn lửa Garuda.

'Ngọn lửa' trải rộng xung quanh 'thứ đó'—con rồng chín đầu mà bọn Parasite đã kết hợp lại thành, và bao bọc xung quanh các vật thể thông tin. Trông giống như hai con rắn đang đánh nhau.

Bên dưới chúng, Pixie đang thầm đẩy 'thứ đó' trở lại. Dây Psion đang giữ Pixie đang ngày càng trở nên to ra nhanh chóng khi chúng đang bị thiêu đốt. Honoka thấy Psion đã gần như nuốt trọn phần nửa dưới của Pixie.

Tất nhiên, Tatsuya không chỉ im lặng quan sát.

Với tín hiệu từ Mikihiko, Tatsuya giơ cánh tay không cầm CAD của mình ra. 

Cánh tay đó,

Giữ lấy eo của Miyuki,

Và đẩy cô lại gần.

"----!" Một tiếng hét im lặng. Hoặc có thể là một tiếng kêu vui sướng.

Ngay lập tức cả khu vực can thiệp của Miyuki và phép Giải tán ma thuật của Tatsuya ngừng lại, nhưng Mikihiko và Honoka,

Đã hứa giữ ‘thứ đó’ ở khoảng cách an toàn.

Được ôm trong vòng tay của Tatsuya, với vẻ ngạc nhiên hiện trên khuôn mặt, Miyuki ngước nhìn cậu.

Ngay lúc em gái cậu ngẩng lên, Tatsuya di chuyển vào gần hơn.

Image028

Khi trán họ chạm vào nhau, hai đôi mắt dường như cùng tan chảy,

Rồi mũi họ chạm vào nhau, và hai đôi môi ngày một gần,

"Miyuki, *nhìn*!"

Tatsuya thì thầm một cách kiên quyết với Miyuki.

Một luồng ánh sáng vô hình truyền từ cậu đến cô.

Và một luồng ánh sáng vô hình truyền từ cô đến cậu.

Giữa họ, hòa quang của họ rung động.

"Em thấy rồi, Onii-sama!"

Có thể thấy rằng những lời đó không phải phát ra từ miệng, mà từ trái tim.

Sự truyền đạt của họ kéo dài nhưng xảy ra ngay lập tức.

Vẫn còn hơn nửa 10 giây.

Tay trái Tatsuya giữ đầu của Miyuki dựa trên ngực mình.

Cả hai cánh tay của Miyuki đã ôm xung quanh cậu.  

Tay phải của Tatsuya, chỉ vào 'thứ đó'.

Trong tiềm thức của Miyuki, hình dáng của 'thứ đó' giờ đã hoàn toàn được thấy rõ.

Khả năng của Tatsuya là ‘nhìn’ được các vật thể thông tin.

Miyuki mượn ‘tầm nhìn’ của Tatsuya để ‘nhìn thấy’ thứ đó,

Mở phong ấn của họ, và tung ra phép thuật bẩm sinh của cô.

Ma thuật ngoài hệ thống・Ma thuật hệ can thiệp tinh thần, 'Cocytus'.

Ma thuật dùng để đông cứng linh thể.

Ma thuật của Miyuki bắn vào đám linh thể, làm bất động những vật thể thông tin Pushion--

--và lấy đi vật chứa, 'thứ đó' tan vỡ thành hư vô.


Chú thích:

  1. Daitengu: Đại Thiên Cẩu, ai đọc manga nhiều chắc biết thiên cẩu (tengu) là gì rồi, chi tiết xem tại đây: http://en.wikipedia.org/wiki/Tengu
  2. LDK: là một từ viết tắt thường được sử dụng trong thế giới bất động sản Nhật Bản để mô tả một căn hộ. Nó là viết tắt của L iving, D ining và K itchen. Một số ví dụ là: 1K = Một căn hộ có nhà bếp, 1DK = Một căn hộ với phòng ăn và khu vực nhà bếp, 1LDK = Một căn hộ với phòng khách, phòng ăn và nhà bếp
  3. Mars: Sao hoả, cũng để chỉ thần chiến tranh trong thần thoại Hy Lạp.
  4. Señor: danh xưng của người đàn ông trong tiếng Tây Ban Nha, nghĩa là ông hoặc ngài.
  5. Mercury: Sao Thuỷ, cũng có nghĩa là thần Méc-cua trong thần thoại Hy Lạp, là người đưa tin nhanh nhẹn của Thượng Đế.
  6. Wakizashi: Đoản kiếm
  7. Pajama: Đồ ngủ của Nhật, ở Việt Nam thì hay gọi là pijama.
  8. Được gọi là strait-jacket, là một loại áo có hai ống tay rất dài để có thể buộc lại làm người mặc không thể gây thương tổn cho chính mình hay người khác.
  9. Chữ kanji của ‘Shizuku’ có nghĩa là ‘giọt nước mắt’ (teardrop).
  10. 顧傑.
  11. 黒顧大人 –‘ 大人’là một kính ngữ tương tự như – sama tại Nhật Bản nhưng chỉ được dùng cho nam giới.

Chương 17 Edit

Mặc dù không thể nhìn thấy chân thể của tinh linh, Lina biết là 'nó' đã biến mất. Khối 'thông tin' đã dừng lại – bị đóng băng, rồi vỡ vụn. Điều khiển Psion trong không gian thông tin là chuyện thường tình đối với một pháp sư, vì thế mà không có chuyện một pháp sư tầm cỡ như 'Sirius' lại không nhận thấy sự sụp đổ của một lượng Psion lớn đến vậy.

“Ma thuật mặt trăng …..?”

Mặc dù cô không không thể dùng Ma thuật hệ can thiệp tinh thần, khả năng cảm nhận ma thuật nhạy bén cũng giúp cô phần nào đoán được từ kết quả của loại Ma thuật đã sử dụng.

Ma thuật mặt trăng là khái niệm mà những Pháp sư phương Tây dùng để nhắc tới một nhánh của Ma thuật hệ can thiệp tinh thần, đặc biệt được dùng để đối phó với các tinh linh, chúng được đặt tên theo 'Lunar Strike', Ma thuật tấn công tinh thần Phi hệ thống nổi tiếng nhất.

Lunar Strike, trong số các phép thuật nằm ngoài hệ thống Can thiệp tinh thần, có các quy trình đã được xây dựng nên một cách khác thường; Vì nó được dùng bởi các thành viên thuộc hạng 'Nhất Đẳng tinh' của Stars nên trong trường hợp họ có trở thành kẻ địch thì phương pháp đối phó đã có sẵn.

Lina đã đã thấy Lunar Strike vô số lần nên mặc dù cô không thể nắm được cơ chế của Cocytus chỉ với lần đầu thấy nó, cô vẫn suy đoán được là nó đã giáng một đòn chí mạng lên tinh linh.

Và người thi triển nó là Miyuki.

“Ma thuật mặt trăng mạnh như thế này …. Miyuki, cậu, ….. không, hai anh em nhà cậu là thần thánh phương nào vậy?”

Đứng sững trên mặt đất, Lina lẩm bẩm.

Nếu Miyuki đã dùng Ma thuật này trong cuộc đấu giữa họ ….. những ý nghĩ như thế vẫn chưa hoàn toàn thành hình trong tâm trí của cô. Cô vẫn còn quá sốc để có thể suy nghĩ ngay lúc này.

Thực ra, Miyuki cũng như vậy.

Nửa tỉnh nửa mê, cô ấy đang ngả vào vòng tay của Tatsuya. Đã khá lâu rồi cô mới dốc toàn lực, sau một khoảng thời gian dài nhìn nhận thế giới qua đôi mắt của Tatsuya; Cô ấy dường như vẫn còn đang say sưa với những điều đó. (?)

Cả hai người, trước đó cực kì nóng nảy, hiện giờ tâm trí đang rối bời. Tatsuya nhân cơ hội này lấy thiết bị liên lạc ra khỏi tai và tắt nó đi.

“Lina, cậu không được phép tiết lộ cái mà cậu vừa thấy.”

Tatsuya nhìn xuống Lina, giọng trầm xuống và đầy vẻ đe dọa.

“C-Cái gì, tự nhiên....”

Nếu như cô ấy vẫn còn bình tĩnh, thì cách giải quyết hống hách như vậy sẽ phản tác dụng. Nhưng cô ấy đang mất bình tĩnh đúng như Tatsuya dự đoán.

Cô ấy đang rất căng thẳng, và khi mục tiêu – thứ mà đã đem lại cho cô nhiều gánh nặng – đã biến mất, cô đã gục ngã. Bấy giờ là thời cơ hoàn hảo để 'thuyết phục'.

“Đổi lại, chúng tôi hứa sẽ giữ bí mật danh tính của Angie Sirius. Điều này không chỉ với tôi và Miyuki mà còn với tất cả những người khác liên quan đến vụ việc ngày hôm nay.”

Lina không hề trả lời.

Đôi mắt xanh của cô rưng rưng khi nhìn Tatsuya. Dần dần, anh có thể nhìn thấy nhận thức của cô ấy đang từ từ quay lại.

Nghĩa vụ.

Nghi ngờ.

Sự tự vệ.

Sự xác minh.

Vô vàn ý nghĩ xoẹt qua tâm trí cô, trong khi lí trí của cô dần trở lại. Tatsuya không thực sự tốt trong khoản phân tích tâm lí, lại càng không phải là người có khả năng thần giao cách cảm nên anh không hoàn toàn hiểu rõ, nhưng anh ta nhận ra là Lina đang tìm cách tự thuyết phục bản thân mình.

Sự xung đột trong tâm trí cô nhanh chóng kết thúc.

“Tôi không có lựa chọn nào khác trong vụ này phải không?”

“Đâu phải như thế.”

Tatsuya bác bỏ lời chào thua của Lina. Anh cũng không suy xét đến hậu quả nếu cô ấy từ chối.

Sự nghi ngờ dẫn đến sự lo sợ. Những ngụ ý, hay đúng hơn là những hành động ngầm đưa ra ngụ ý của anh là cú hích cuối cùng.

“Được rồi …. Nếu làm thế để đổi lại sự im lặng từ cậu thì vụ trao đổi này cũng không tệ. Tôi sẽ giữ kín miệng về chuyện của hai cậu...... Dù gì thì cũng chẳng có ai sẽ nghe tôi nói về việc đó đâu.”

Câu cuối cùng là lời cô nói thầm nên Tatsuya không nghe thấy. Anh không hề hỏi lại để xác minh.

Trong vòng tay ôm ấp của cậu ta là một Miyuki vẫn còn đang ngất lịm; khi cô tỉnh dậy và cựa quậy, Tatsuya trấn tĩnh cô trong khi hai người đang quay mặt khỏi Lina.

Chỉ quay mặt đi thôi, vẫn chưa đi.

Ngay trước khi Lina kịp kêu Tatsuya để tra hỏi,

“Lina”

Anh gọi tên của cô ấy trước.

“Còn chuyện gì nữa?”

Nghe câu hỏi thôi cũng đủ biết là cô ấy dang thấy phiền rồi, nhưng giọng của cô lại không có vẻ gì ủ dột như những lời cô nói ra.

Cái không khí bị lấn áp mới ban nãy cô phải chịu đã không còn.

“Nếu cậu muốn rút khỏi Stars.....”

“Ể?”

“Nếu cậu không muốn làm một quân nhân nữa, tôi nghĩ là tôi có thể giúp. Không, không phải là tôi có quyền lực gì, nhưng có một vài người tôi biết có thể giúp cậu.”

“Tatsuya? Cậu vừa nói gì vậy?”

Lina không nổi đóa lên như kiểu 'Đó không phải là chuyện của cậu' hay bật cười như kiểu 'cậu bị điên à'.

“Không phải là tôi muốn rời khỏi Stars ….. hay thôi làm Sirius”

Cô trả lời bâng quơ.

“Tôi hiểu rồi”

Không hề ngoảnh lại, Tatsuya trả lời ngắn gọn, rồi bước đi.

“Đợi đã, Tatsuya! Tại sao cậu lại nói như thế?”

Lina gọi to hỏi ngược lại, anh vẫn không quay đầu,

“Xin lỗi vì mấy lời vớ vẩn vừa rồi.”

Anh chỉ trả lời cụt lủn rồi đi xa dần.

Con búp bê máy đi theo anh thì không ngó ngàng gì đến Lina.

Chỉ có Miyuki, đang nằm trong vòng tay của Tatsuya, ngoảnh lại qua vai anh mình, nhìn Lina đầy lo âu.


◊ ◊ ◊


Khi bóng dáng Tatsuya chìm dần vào màn đêm. Lina như quay trở lại là chính mình, khẽ thở phào.

Nhận ra rằng mình từ nãy đến giờ bất động chăm chăm dõi theo tấm lưng của Tatsuya, cô vội vàng đứng dậy.

Tại sao đôi mắt cô cứ mãi hoài ngóng trông nhìn vào tấm lưng của anh …... những suy nghĩ như thế xâm chiếm lấy tâm trí cô, và rồi Lina lắc đầu.

(Chỉ là vì cậu ta nói một điều rất kì lạ mà thôi. Tất nhiên là thế rồi!)

Vô thức, ánh mắt cô cứ đăm đăm trông ngóng theo dáng hình của Tatsuya mãi một lúc lâu

Và rồi khi nhận ra, cô cũng nhận ra đôi gò má của mình đang ửng hồng cả lên còn trái tim cô thì đập như thể loạn nhịp.

Thực ra cô ấy bị cuốn vào một sự 'hiểu nhầm' do lỗi của bản thân cô, nhưng vì tâm trí đã trót sa vào cái bẫy của anh nên Lina không thể bình tĩnh phân tích tình hình một cách khách quan. Bây giờ cô ấy đang rơi vào trạng thái tâm lí giống như hiệu ứng cầu treo.

Cố gạt bỏ chữ 'yêu' ra khỏi tâm trí, Lina tuyệt vọng tìm cái gì khác để nghĩ. Và cô nhớ đến câu hỏi cuối cùng của anh.

Lời đề nghị lấp lửng của Tatsuya.

Lina nghiêng đầu, tự hỏi tại sao anh lại nói như thế.

Hay là bởi vì cô dường như đang phải chịu nhiều đau thương khi bị tấn công bởi lũ quái vật, khi phải tự tay kết liễu người đồng hương?

'Nếu đó là lí do thì cậu hiểu lầm rồi'. Lina thầm nghĩ.

Tất nhiên, lồng ngực cô nhói đau nếu bị ép phải chống lại 'gia đình' của mình.

Nhưng Lina tin rằng hành động của mình là nhân văn, là để cứu rỗi chính bản thân họ.

Từ lâu cô đã biết rằng nhân phẩm là một điều vô cùng quý giá.

- Điều đó thật khó khăn, nhưng phải có người thực hiện nó.

- Cô sẽ không chạy trốn khỏi nó

- Nếu một Pháp sư quyền năng bị sa vào quỷ đạo, thì người duy nhất có thể đối đầu với họ là người mạnh nhất, là Sirius, là chính cô, chỉ mình cô thôi.

(….... Chỉ mình cô thôi?)

Chưa bao giờ nghĩ ngợi nhiều về việc này, tâm trí Lina trở nên rối bời.

Loại bỏ những pháp sư sa ngã trước khi chúng gây tai họa cho nhiều người khác. Với vai trò là người mạnh nhất, cô tất nhiên là người thích hợp với công việc này nhất.

Cô ấy không hề nghi ngờ gì về bổn phận của mình – cho đến tận bây giờ.

Cô lúc này mới biết rằng điều đó không hoàn toàn đúng.

Nếu cô không làm, hai người đó sẽ làm.

Ngay cả khi cô không thể chịu đựng nỗi đau, nỗi tủi nhục khi phải giết những người chiến hữu của mình, thì hai người này sẽ -

(Ra là vậy ….. thì ra đây là lí do tại sao mình lại thua, mình thật hấp tấp quá đi.)

Những ưu tư phủ kín tâm trí cô như vô vàn mạng nhện, giờ đây đã tan biến sau nhiều tháng trời, như ánh bình minh ló lên xóa tan đêm trường.


Nếu cô không làm, một người nào đó sẽ làm.


Với Lina, điều này như thể một phát kiến vĩ đại.

Cô nhận ra rằng cái tương lai mà cô nghĩ là cố định, là tiền định, là một thứ mà cô có thể lựa chọn và bước đi trên chính bàn chân mình. Con đường thẳng tắp, một chiều mà cô thường nghĩ bỗng mọc ra vô vàn nhánh rẽ - và theo đó là những niềm háo hức, hi vọng.

Sau khi thức tỉnh khỏi ảo mộng mà mình tự dựng lên, Lina trùm lên mình cảm giác rối bời một lúc lâu.


◊ ◊ ◊



Điểm đến của Tatsuya là vị trí của hai con Parasite đã bị phong ấn. Nhưng đã có người nhanh chân hơn anh.

Hai nhóm người mặt đối mặt.

Một nhóm ăn vận toàn một màu đen, người đứng đầu là một ông lão với những vết nhăn chằng chịt theo thời gian nhưng vẫn hiên ngang đứng vững.

Nhóm kia y phục cũng toàn một màu đen, nhưng người cầm đầu lại là một cô gái trẻ tuổi trong một bộ đầm dài.

Đứng mặt đối mặt, nhưng không có nghĩa là hai nhóm thù địch nhau. Nhóm cầm đầu bởi cô gái, nhìn kiểu nào cũng thấy họ không hề có thái độ thù địch với nhóm cầm đầu bởi ông lão. Đó có lẽ là vì hai người cầm đầu nhóm không hề thù địch gì nhau.

Đúng hơn là cô gái nhìn ông lão với sự kính trọng. - Ít nhất, là về bề ngoài.

“Ngài Kudou, thật là một vinh dự khi được diện kiến ngài.”

Cô gái bước tới, khẽ nhún chân và cúi đầu chào . Khác với vẻ ngoài tao nhã, cô không hề nhún nhường. Ánh mắt của cô chứng minh điều đó.

“Tên của tôi là Kuroba Ayako. Tôi đây chỉ là một thành viên hèn mọn của nhà Yotsuba, và tôi phục vụ dưới quyền của Trưởng Tộc Maya.”

Nhẹ nhàng ngẩng đầu lên, Ayako nở một nụ cười tươi tắn.

Một nụ cười vui tươi nhưng cũng không kém phần kín đáo, bí hiểm.

Tuy nhiên, đúng như mong đợi, Kudou Retsu không mắc bẫy.

“Một người đại diện của nhà Yotsuba, phải không. Cô có vẻ chững chạc tuy rằng còn trẻ tuổi. Dường như là cô cũng đã biết tôi. Hay là tôi nên tự giới thiệu nhỉ?”

Quen – nhưng không hề có thiện chí - với Maya, Kudou ngang tầm với bà về địa vị, cùng là Trưởng Lão trong Thập Sư Tộc. Ông nói 'Yotsuba', và ông nhìn Ayako - người đáng tuổi cháu mình, như là một 'đối thủ'.

“Không, điều đó là không cần thiết.”

Ánh nhìn của Kudou sắc như gươm, hợp với một con người đầy tham vọng như ông. Tuy nhiên, đối mặt với ánh nhìn sắc lạnh ấy, Ayako không hề nao núng.

“Nhân tiện thưa với ngài, chúng tôi không có nhiều thời gian, nên tôi có điều muốn bàn với ngài.”

Trước thái độ gấp gáp và kiên định của cô bé, Trưởng Lão Kudou không hề thấy khó chịu. Ông không ngờ rằng mọi việc lại gấp rút như vậy, nhưng ông cũng đồng ý vì ông muốn mọi việc được giải quyết càng nhanh càng tốt.

“Được thôi.”

“Cảm ơn ngài.”

Trước sự rộng lượng của Trưởng Lão, Ayako khẽ cúi đầu chào và rồi nhìn thẳng vào mắt ông.

“Tôi e là mục tiêu của ngài, về những con Parasite bị phong ấn ở đây mà ngài đang có ý định thu hồi, chúng tôi cũng được Trưởng Lão Maya ra lệnh tới lấy chúng.”

“Hô.”

Ánh mắt của Kudou càng sắc lạnh hơn.

Điều này khiến Ayako suýt rùng mình, nhưng cô ngay lập tức phản trả bằng một nụ cười.

“ - May thay, có vẻ là ở đây có đến hai vật chủ chứa Ký sinh Quỷ. Thế thì, một cho ngài, và một cho chúng tôi, vậy có vừa ý ngài không?”

Vẫn giữ nụ cười đó, Ayako nhìn vào mắt của ông và đợi câu trả lời.

Kudou bỗng nhiên cười phá lên.

Ông cười rất to và đầy sảng khoái.

“Ôi thật là …. tất nhiên. Mới chỉ là là học sinh sơ trung mà đã.”

Ayako chưa hề nói cho Kudou biết tuổi của mình. Điều này chứng tỏ ông ta đã điều tra về cô ngay cả trước khi cô tự giới thiệu.

Tuy vậy Ayako cũng không hề thấy phiền. Cô cảm thấy hơi bất ngờ vì Kudou Retsu lại điều tra kĩ đến cả một con tốt của nhà Yotsuba như cô.

Cũng không có gì ngạc nhiên khi Kudou Retsu biết về cô.

“Được rồi. chúng ta sẽ chia ra mỗi người một vật chủ.”

“Cảm ơn ngài rất nhiều.”

Mặt không hề biến sắc, Ayako khẽ vỗ ngực một cách nhẹ nhõm.

Cô không hề ảo tưởng về sức mạnh ma thuật của bản thân. Mặc dù không bị hạn chế như Tatsuya, ma thuật của cô lại không đa dạng như của Miyuki. Cô là một pháp sư với điểm mạnh và điểm yếu rõ rệt. Ma thuật tầm gần, ma thuật trực chiến hoàn toàn không phải là điểm mạnh của cô.

Cô không dám tin dù chỉ một lúc là cô có thể đối đầu với người từng được thế giới ca tụng là pháp sư lão luyện nhất .

Ayako cũng thầm cảm ơn vì sự xuất hiện tình cờ của hai người.

Và -

(Tatsuya-san, Em có thể an toàn hoàn thành nhiệm vụ là nhờ anh cả đó.)

Ngay cả khi Tatsuya không đồng ý hợp tác, họ cũng không có thời gian yêu cầu anh làm vậy; Ayako thầm nghĩ.


◊ ◊ ◊



Miyuki nép mình trong vòng tay của Tatsuya.

Dù cô có cầu xin như thế nào, Tatsuya cũng không để cô xuống. Vóc người của Miyuki không thể gọi là nhỏ nhắn so với tiêu chuẩn của một thiếu nữ, và cân nặng của cô cũng ở mức trung bình. Tatsuya dù có tập luyện thế nào đi chăng nữa, không thể nào có chuyện anh không cảm thấy nặng, nhưng tay anh không hề lung lay dù chỉ một chút. Đúng hơn là anh bế cẩn thận đến mức Miyuki không hề lung lay cho dù đường đi khá là gồ ghề.

Trong đời sống và cử chỉ thường nhật, Miyuki lúc nào cũng là người chủ động chạm, ôm lấy Tatsuya. Nhưng bây giờ cô không hề ôm lấy cổ anh mình; cô chỉ ngượng nghịu ôm chặt tay vào ngực.

Sự im lặng thật là khó chịu.

Khó chịu, nhưng lồng ngực cô nhói đau.

Cô cảm giác như thể hơi thở của mình như ngưng lại, và lồng ngực cô như muốn nổ tung – Nếu người khác nhìn vào tình huống này thì đó chắc chắn là một 'phản ứng thái quá' bất ngờ, nhưng Miyuki đang cố tìm 'một điều gì đó để nói' trong tâm trí đang rối bời của mình.

“Onii-sama, chuyện về Lina.”

Cuối cùng cô cũng thốt ra một câu.

Tatsuya đã thể hiện sự quan tâm trên mức bình thường dành cho Lina. Ít ra, trên cả giới hạn của một người bạn bình thường.

Vì cô hiểu, nên thực lòng Miyuki không muốn gợi chuyện này với anh mình.

Nhưng bây giờ, tâm trí cô trở nên trống rỗng.

“Gì vậy em?”

“Lina ….. cô ấy có thực nghiêm túc suy nghĩ về lời đề nghị vừa rồi của anh không?”

Ngoài ra, Miyuki còn lo lắng cho cô ấy nữa.

“Anh không biết. Anh không thể đoán được. Anh có phải là cô ấy đâu.”

Giọng điệu của Tatsuya như muốn nói sự can thiệp vào chuyện của Lina là không cần thiết.

Tất nhiên Miyuki hiểu anh mình không có ý đó. Kể cả trong mắt của Miyuki, một cô gái bốc đồng nhưng tốt bụng như Lina không hề thích hợp để làm quân nhân. Mặc dù đây không phải chuyện của cô, nhưng nhìn vào Lina cô cảm thấy mâu thuẫn.

“Lina có hoàn cảnh của riêng cô ấy. Không thể tìm được đường đi cho mình đâu phải là chuyện của riêng ai.”

“Nhưng Onii-sama, anh đã đề nghị giúp đỡ cô ấy phải không …..? Tại sao?”

“Tại sao, tại sao gì cơ?”

Miyuki biết rõ là mình đang đụng chạm đến điều không nên nói. Bây giờ là lúc cô nên dừng lại.

Nhưng Miyuki không dừng lại.

“Onii-sama..... tại sao anh cảm thấy rằng anh phải giúp Lina? Hay là bởi vì …. anh có cảm xúc đặc biệt đối với cô ấy?”

Tatsuya trố mắt khi nghe em mình nói, nhưng điều đó chỉ xảy ra trong một khoảnh khắc.

“Có vẻ là em đã hiểu nhầm rồi.....”

Tatsuya gượng cười, nhưng nét mặt cho thấy anh không thực sự nghiêm túc. Ít ra, anh dường như đang cố trả lời người em gái của mình một cách thật lòng nhất có thể.

“Như em nói, đây là lần đầu tiên anh gặp một người như Lina. Cho đến giờ, mọi người trong quân đội đều lớn tuổi hơn anh rất nhiều, và họ đều đã chọn cho riêng mình một con đường để đi.”

Từng chút một, anh giải tỏa những hiểu lầm.

“Cảm xúc của anh đối với Lina không phải là cái mà em nghĩ. Nói thẳng ra, anh chỉ đơn giản nghĩ rằng mọi việc trong tương lai sẽ thuận lợi hơn nếu Lina rời khỏi Stars. Nếu có thể, không những rời khỏi quân đội, mà còn chuyển hẳn đến đây. Nhập tịch làm người Nhật Bản là điều tốt nhất.”

Không hề có sự gian dối nào trong lời của Tatsuya. Ở gần như thế này, cảm nhận của hai người như hòa vào làm một. Miyuki tự tin rằng cô ấy có thể phát hiện dù chỉ là một chút gian dối trong lời của anh mình.

“Tất nhiên, không phải là anh không thông cảm. Về một mặt nào đó, Lina và anh tương tự nhau. Em có thể nói là anh và cô ấy thuộc cùng một loại người.”

Tatsuya như đang nhìn về một nơi xa xôi.

“Cả anh và Lina đều bị ép buộc và được đặt vào sẵn 'nơi mình đang đứng'. Và mặc dù anh ít nhất có thể 'chọn' để theo học ở trường Đệ Nhất, Lina thậm chí còn không có quyền được chọn lựa một điều nhỏ nhặt đến thế.”

Mặt dù đôi mắt anh đang hướng về Miyuki, ánh mắt của anh dường như đang ở một nơi xa xôi nào đó.

“Anh đã chọn một lựa chọn mà anh không được phép. Anh đã trút bỏ 'vai diễn' mà anh đã nhận và rút khỏi sân khấu mà anh phải diễn. Nếu Lina mong muốn có được một điều tương tự xảy đến với mình. Là một người có cùng cảnh ngộ với cô ấy, anh cũng muốn giúp Lina.......”

Trong khi Tatsuya đang do dự, anh thu hẹp tầm nhìn về lại Miyuki và cười một cách khổ sở.

“Dù sao thì điều đó có vẻ hơi thừa thãi, nhỉ?”

Có lí do khiến cho Tatsuya bị vấp giọng.

Từ nãy đến giờ Miyuki thu mình trong vòng tay của Tatsuya, nhưng đột nhiên cô ôm chặt lấy anh.

Không cần nghĩ ngợi gì nhiều, Tatsuya thả tay ra.

Nhưng anh không đột nhiên thả cô xuống mà nhẹ nhàng đỡ cô xuống, như thể điều đó đã là bản năng trong anh tự bao giờ.

“Nó không hề thừa thãi..... Sự quan tâm của Onii-sama nhất định sẽ chạm tới Lina, vào một ngày nào đó, sớm thôi.”

Tatsuya cảm nhận được lời nói của em mình đang dần len lỏi vào lồng ngực của anh.

“Ý em là, sau vụ việc này, Lina nhất định sẽ 'nghi ngờ rằng mình bây giờ là ai'. Cô ấy khá đơn giản, nhưng Lina rất thông minh. Từng trải qua bao chuyện cùng Onii-sama, không thể nào cô ấy không tự chất vấn chính mình.”

“'Đơn giản' cũng khá là dữ tợn nhỉ.”

Miyuki nhìn lên, và quàng tay lên vai của Tatsuya.

Hai anh em cùng nở một nụ cười, và tiếp tục đi cùng nhau.

Mặc dù là một cỗ máy, hay là vì là một cỗ máy, nhận ra bầu không khí hiện giờ (?), Pixie cũng trở nên yên lặng hệt như một con búp bê và đi theo họ.


◊ ◊ ◊


Ngay cả bầu không khí ấm áp giữa hai anh em cũng phải thay đổi khi nhìn thấy cảnh này.

Nơi mà họ đã đặt lũ Parasite đã bị phong ấn giờ trống không. Hai con Parasite đó hình như đã bị ai đó lấy mất.

“Xin lỗi cậu, Tatsuya-san ….. mình không có ý lơ là.”

“Tatsuya ….. tớ thực lòng xin lỗi!”

“Tatsuya, đừng đổ lỗi cho cho Shibata-san và Mitsui-san. Tớ chắc chắn là họ không hề lơ là. Tớ không hề nhận ra là các 'vật chủ' bị phong ấn đã bị lấy mất. Mặc dù đó có thể là do ấn chú của tớ …..”

“Các cậu đừng cảm thấy có lỗi. Tớ không cảm thấy phiền đâu.”

Nghe thấy giọng nói thất vọng, tự trách, và hối hận của ba người qua thiết bị liên lạc, Tatsuya nghĩ là nên đáp lại nhẹ nhàng.

“Tatsuya-san.....”

Họ có lẽ hiểu nhầm là anh đang cố an ủi họ. Thái độ của Tatsuya không phải là do quan tâm đến họ; anh thực sự không cảm thấy phiền về việc này.

…... Tuy nhiên anh lại rất ngạc nhiên.

“Chúng ta bị đánh úp, họ trên cơ so với chúng ta lần này. Chúng ta vẫn chưa nghĩ đến việc phải giải quyết mấy con Parasite như thế nào sau khi bắt chúng, thế nên chúng ta cũng không cần phải truy đuổi.”

Như Tatsuya đã nói, cả nhóm vẫn chưa lên kế hoạch để xử lí chúng 'sau khi bắt được'. Họ chỉ lờ mờ nghĩ đến giải pháp 'hay là ta gửi đến nhà của Mikihiko đi', dù gì thì họ cũng không được lợi gì từ những con Parasite bị phong ấn.

(Nhưng mà ….. họ đã nhắm tới việc này từ trước rồi ư?”

“Onii-sama?”

Có vẻ sự yên lặng của anh khiến cho Miyuki bồn chồn lo lắng. Thấy thế, anh liền trấn an cô.

Miyuki biết rõ là Tatsuya đang cố đoán ra thủ phạm. Nếu anh suy luận kĩ thì anh có thể lần ra chúng.

- Tất nhiên, Tatsuya đã sử dụng 'tầm nhìn' của mình. Anh biết được chuyện gì đã xảy ra ở đây.

Tuy nhiên, một trong các 'thủ phạm' đã để lại một lời nhắn cho Tatsuya.

Anh trở nên sao nhãng bởi vì lời nhắn đó.

Một gợn gió nhè nhẹ thổi qua, những chiếc lá bay xào xạc.

Và trong số đó có những chiếc lông vũ màu đen, có lẽ là của một con quạ (TL note: Kuroba trong tiếng Nhật có nghĩa là Lông vũ đen) , và Tatsuya đã nhìn thấy nó.


◊ ◊ ◊


Khi Tatsuya nhập đội với Erika và Leo, cả Naotsugu và Kiếm Đoàn đều đã rút lui.

Họ vỗ về nhau, không hỏi gì nhiều về chuyện đã xảy ra, và quay về.

Pixie được đặt trở lại trong ga-ra của trường.

Họ phải nhảy qua bờ tường để quay trở vào trường và rồi đi ra cổng chính, riêng Leo và Erika thì nói 'Rắc rối quá, bọn tớ về trước đây.'

Sau khi gặp nhóm Mikihiko và những người khác, cả nhóm bảy người cùng nhau rời khỏi trường.

Một nhóm nhiều người đến thế không tránh khỏi việc bị bảo vệ trường nghi ngờ khi ra về, nhưng họ đã chuẩn bị sẵn một cái cớ từ trước, và cũng nhờ vào những nụ cười rạng rỡ của các cô gái mà họ có thể ra khỏi trường mà không bị tra hỏi gì nhiều.

Và như thế, một đêm dài cuối cùng cũng đã qua.

Những sự kiện xảy ra vào tối hôm nay, những con người, quỷ và tinh linh trong sự kiện đã mở đầu cho một cuộc chiến giữa các phe phái đang tranh giành quyền lực từ trong bóng tối, nhưng lần này Tatsuya không hay biết gì về việc đó.


Phần kết Edit

Không khí nhộn nhịp vang vọng trong cơn gió. Các cơ sở trường Đệ Nhất tràn ngập những âm thanh hân hoan. Nếu cậu căng tai ra, có thể nghe cả những tiếng khóc cũng hoà lẫn trong đó, nhưng chúng không nhất thiết là những tiếng khóc khổ sở.

Ngược lại, quán cà phê này lại vắng hoe. Có những hình bóng thưa thớt mà số lượng ít hơn cả mười đầu ngón tay. Nhân tiện, việc này không có nghĩa là học sinh đang cúp học tập thể.

Hôm nay là lễ tốt nghiệp.

Tatsuya không phải đang sử dụng cốc giấy, cậu nhấp một ngụm cà phê từ cái tách gốm và đặt nó trực tiếp xuống bàn mà không có chiếc đĩa đựng (nó ngay từ đầu đã không có đĩa đựng rồi).

Và, cậu nhìn xuống chiếc đồng hồ đa năng mà phần lớn các pháp sư chẳng bao giờ sử dụng.

Thời gian biểu thị rằng bản thân buổi lễ đã kết thúc.

Những âm thanh đó chắc là của những người đã tốt nghiệp rời khỏi chỗ của buổi lễ.

Sau đó, những bữa tiệc chia tay sẽ được tổ chức trong hai phòng thể dục nhỏ. Việc này toát ra một cảm giác khó chịu rằng thậm chí đến một thời điểm như vầy rồi mà các học sinh khoa một và hai vẫn được tách ra, nhưng có lẽ là bản thân mọi người sẽ cảm thấy thoải mái hơn theo cách này.

Chính xác hơn thì thông thường đây không phải là điều thích hợp nhất. Nhưng những học sinh khoa hai có lẽ phần nào căng thẳng khi ở cùng với học sinh khoa một và những học sinh khoa một chắc cũng không ăn mừng nhiều (chủ yếu là về việc vào trường Đại học Ma Pháp của họ) khi có sự hiện diện của học sinh khoa hai. Vì không có sự khác biệt nào trong thức ăn, đồ uống và mấy thứ khác, nên có lẽ là không cần thiết phải nguỵ biện về việc vị trí khác nhau, Tatsuya nghĩ.

Tuy nhiên, vì vị trí bị chia ra, nên chắc chắn phải cần nhiều người làm hơn bình thường. Do các nhà thầu đã được chỉ định để thưởng thêm tiền cho nhân viên các cơ sở và quán ăn tự phục vụ cung cấp đồ ăn cho hai địa điểm, nên họ chắc sẽ không phàn nàn gì về ‘công việc dư thừa’, nhưng mặc khác, Hội Học Sinh chủ trì buổi tiệc tốt nghiệp lại đứng đầu danh sách những người lớn tiếng phàn nàn về công việc bị dư thừa.

Chuyện này có thể hiểu được.

Tatsuya đang đợi Miyuki, người đang cực kỳ bận rộn với việc quản lý các buổi tiệc mừng tốt nghiệp hôm nay.

Cần phải nói thêm – để không gây hiểu lầm – rằng cậu đã đề nghị sẽ giúp đỡ với khâu chuẩn bị và quản lý.

Và đã liên tục bị từ chối.

Azusa và mọi người còn lại rõ ràng là rất cần được giúp đỡ.

Tuy nhiên, Miyuki đã quả quyết từ chối sự giúp đỡ của Tatsuya.

“Không cần thiết phải làm phiền Onii-sama về vấn đề như thế này.”

Với sự phản đối dứt khoát thậm chí không cho cậu giúp cả một việc nhỏ nhặt nhất, Azusa cũng không làm gì được mà chỉ có thể từ chối cậu.

Chà, ngay cả nếu không có sự quan tâm(?) quá thể của em gái cậu, thì với rất nhiều học sinh khoa một cũng như một số lượng không hề nhỏ học sinh khoa hai, sự có mặt của Tatsuya sẽ gây ra chút bất tiện.

Cậu là người sở hữu những khả năng và thành tựu đã đặt một dấu hỏi nghi ngờ vào sự phân biệt giữa khoa một và khoa hai.

Với những học sinh năm ba, cậu là một tảng đá đã ném cái năm cuối cấp của họ vào sự hỗn loạn. Không tham gia vào có lẽ là một động thái đúng đắn.

Dĩ nhiên, khi mà cuối cùng cậu được quyết định là sẽ không giúp gì về buổi tiệc ngày hôm nay, có những cá nhân đã gián tiếp nói mấy thứ như là “chuyện này sẽ tốt hơn cho mọi người” và thỉnh thoảng(?) Mayumi ở đó khi nó xảy ra và vì lý do nào đó đầu cô rõ ràng là bốc khói.

Mayumi đã an toàn được nhận vào Đại học Ma Pháp. Với những khả năng và thành tựu đã được minh chứng của cô, thì chuyện này có thể xem như điều không thể tránh khỏi; tuy nhiên, ngay cả khi mối nguy hại từ ‘ma cà rồng’ đột ngột dừng hẳn kể từ đêm đó, cô chắc chắn đã phải làm việc vất vả hơn vì cô đã không thể làm bài thi đầu vào với toàn bộ tâm ý được.

Cô ấy, từ tháng tư này trở đi, sẽ học tại Đại học Ma Pháp với Suzune và Katsuto, những người cũng đã được nhận – như là một lẽ dĩ nhiên.

Mari đã không làm bài thi vào Đại học Ma Pháp. Cô ấy sẽ vào trường Cao Đẳng Quốc Phòng. Cô ấy không đưa ra lý do tại sao. Tuy nhiên, dường như là cô đã không báo trước cho Mayumi và cậu đã chứng kiến Mayumi nói mấy lời khó nghe với Mari về việc đó – có lẽ cô ấy đang che giấu nỗi cô đơn.

Đại học Ma Pháp và trường Cao Đẳng Quốc Phòng không thực xự xa cách đến vậy, nếu họ muốn gặp nhau, họ vẫn có thể làm được bất cứ lúc nào, tuy nhiên, với việc một người bạn – cặp đôi này chắc không thích gọi người kia là bạn, nhưng mọi người khác thỉnh thoảng lại gán họ như vậy – mà bạn nghĩ sẽ vào cùng trường với mình lại vào một trường khác thay vào đó chắc hẳn không phải thứ có thể dễ dàng chấp nhận.

Nói về việc vào trường Cao Đẳng Quốc Phòng─

“Shiba.”

Khi Tatsuya đang nghĩ như vậy, một giọng cất lên gọi tên cậu.

“Kobayakawa-senpai, không phải buổi tiệc đã bắt đầu rồi sao?”

Đây chính là người mà cậu vừa nghĩ đến.

“Ah, phải, nhưng chị nghe Mari nói là cậu đang ở đây.”

Khả năng phép thuật của Kobayakawa không bao giờ hồi phục được kể từ sau tai nạn ở Cửu Hiệu Chiến, ngay cả khi với phép chữa bệnh đã cứu mạng cô ấy. Cô ấy không mất khả năng cảm nhận ma pháp, nhưng cô không thể sử dụng phép thuật hễ mà mối nghi ngờ ‘cô không thể sử dụng ma thuật’vẫn chưa được diệt trừ tận gốc.

Có vẻ như Kobayakawa đã quyết tâm rời trường hồi tháng mười.

Tuy nhiên, với chỉ nửa năm còn lại, ngay cả khi cô chuyển sang một trường xã hội hay khoa học thì cô rõ ràng sẽ không đủ thời gian để chuẩn bị cho việc tốt nghiệp và ôn tập cho cao đẳng. Có vẻ như là sau khi chuyển đi, cô có ý định dành một năm làm Ronin[1] và tìm kiếm một con đường nghề nghiệp mới.

“Chị tìm em có việc gì à?”

“Ah, phải rồi, cái…thông thường thì chuyện này khá khó để nói mặt đối mặt…Nhưng nó là cần thiết. Chị muốn…nói lời cảm ơn tới cậu.”

Tatsuya khá là nghiêm túc khi cậu nhìn dò xét vào khuôn mặt đỏ rõ ràng là đang xấu hổ của Kobayakawa.

“Em chưa làm gì đáng để chị phải cảm ơn cả.”

“Không phải đâu.”

Trong quán cà phê vô cùng vắng vẻ, giọng hét lên của Kobayakawa khá là vang vọng. Cô không ngờ tới điều này, và từ cái đầu cuối xuống của cô, Tatsuya có thể thấy khuôn mặt cô trở nên hơi đỏ hơn.

“Lời gợi ý về một con đường có thể sử dụng tốt cảm nhận ma thuật và kiến thức về phép thuật của chị ngay cả khi chị không thể dùng phép thuật là của cậu, phải không?”

Tatsuya ngay lập tức bắt đầu cau có nhưng lại cân nhắc tới cảm xúc của Kobayakawa.

“Có phải Watanabe-senpai để lộ ra…”

Ngay cả vậy, cậu cũng không thể che giấu sự bực tức trong giọng nói của mình.

“Đừng nói kiểu đó. Là chị đã buộc Mari khai ra đấy.”

“Em đã bảo Watanabe-senpai giả vờ như nó là ý tưởng của chị ấy, vậy mà cuối cùng chị ấy vẫn nói với chị.”

Tất cả những học sinh nữ năm ba đại diện trong cuộc thi Cửu Hiệu Chiến, bao gồm cả Mari và Mayumi, đã rất lo lắng về Kobayakawa. Mari, người đã xuýt xoát thoát được một tai nạn tương tự, không khỏi cảm thấy ray rứt. Tai nạn của Kobayakawa đã dẫn tới một biến cố liên quan đến Hirakawa Chiaki hồi tháng mười càng làm tăng thêm lo lắng của Mari.

Sau biến cố đó, Mari đã càu nhàu vẩn vơ với Tatsuya. Cô hiểu rằng nó không phải trách nhiệm của cậu ấy, nhưng dù cô mở màn lời than phiền với việc đó, ý chính những lời cằn nhằn của cô là ‘thực sự không có cách nào ngăn chặn tai nạn của Kobayakawa hay sao’.

Tatsuya đã có một câu trả lời cho những nghi ngờ đó.

Câu trả lời là ‘cậu không thể’.

Cậu không phải toàn tri toàn năng. Và ngay cả khi bỏ qua việc ‘toàn năng’, cậu cũng còn rất xa mới với được tới ‘toàn tri’. Tất cả việc cậu có thể làm là dùng khả năng quan sát của mình để bao bọc khu vực xung quanh bản thân cậu và Miyuki và đảm đương trách nhiệm cậu được giao phó, do đó cậu không rảnh rang để mà trông nom những người khác. Và cũng như vậy đối với những thành viên khác, bởi vì cả bản thân Kobayakawa lẫn Hirakawa Koharu (chị cả trong hai chị em Hirakawa) người chịu trách nhiệm cho CAD của cô ấy đã không nhận ra cái bẫy, nên cũng không ai khác có thể nhận ra.

Tuy nhiên, sẽ rất khó xử khi chỉ lạnh lùng ngắt lời cô ấy như thế. Nên Tatsuya đã gửi cái cuộc thảo luận suông của họ theo hướng khác.

Tatsuya từng nghe từ Fujibayashi hàng tá lần rằng có một sự thiếu hụt trầm trọng về những cán bộ chiến thuật hiểu được cách dùng phép thuật vào kế hoạch tác chiến. Bởi vì có rất ít người có tài năng về phép thuật, họ đương nhiên là được gửi lên tiền tuyến, nên không thể tránh khỏi trong một trận chiến thực sự, các cán bộ quản lý kế hoạch tác chiến từ hậu phương toàn bộ đều không phải pháp sư và chỉ có hiểu biết lý thuyết về phép thuật.

Nếu ai đó là một pháp sư tuyệt vời nhưng không thể sử dụng phép thuật vì vài lý do nào đó được thêm vào nhân sự chiến thuật, thì sẽ dễ dàng hơn cho các pháp sư ngoài tiền tuyến thực hiện công việc của mình hơn là bây giờ. Đó là lời than phiền vẩn vơ từ Fujibayashi, người đã thấy những vấn đề từ cả tiền tuyến lẫn hậu phương, tới Tatsuya. Cậu kể lại chuyện đó với Mari mà không nêu tên người cậu đã nghe được chuyện đó.

“Chà, cô ấy cố giữ bí mật với chị. Nhưng, không có vẻ như là Mari hoàn toàn hứng thú với việc che giấu nó.”

“Gưừ, cái bà cô đó…”

“Chị vui vì cô ấy đã nói với chị.”

Những lời chân thành của Kobayakawa làm gián đoạn việc Tatsuya bày tỏ sự khó chịu của mình.

“Bản thân chị đã không nhận ra chuyện này, nhưng mãi cho tới khi chị nghe những lời đó thì chị vẫn đắm mình trong tuyệt vọng. Chị đã nói ‘mấy người nghĩ chuyện này có thể đánh bại tôi sao’, nhưng đó chỉ là bịp bợm, nghĩ theo hướng đó chỉ để lừa dối bản thân không thừa nhận rằng mình đã cảm thấy thất bại.”

Đôi mắt Kobayakawa nhoè lệ, cô chắc đang nhớ lại bản thân mình lúc đó.

“Nhưng, khi chị nghe tin đó từ Mari, chị cảm thấy như đôi mắt mình thực sự mở ra. Chị đã nghĩ ‘đây là con đường mình phải theo’. Bằng cách này chị sẽ không bị bỏ lại đằng sau một mình nữa, nó cho chị hi vọng rằng bản thân sẽ không bị tách rời khỏi những học sinh cùng lứa đã cùng bước đi chung với chị trên con đường trở thành một pháp sư. Vào phút chót, con đường đời của chị đột ngột rẽ hướng, chị đã nghĩ rằng nếu mình cố gắng thật nhiều chỉ trong nửa năm, thì chị có thể đậu.”

Khuôn mặt Kobayakawa lại đỏ lên lần nữa, không nghi ngờ gì cô ấy đang xấu hổ vì những lời thốt ra từ miệng mình.

Tatsuya không cảm thấy những lời cậu nghe đặc biệt xấu hổ gì, nhưng,

“Nên, Shiba, không, Shiba-kun, cảm ơn cậu.”

Giọng của Kobayakawa thay đổi thành một giọng lịch sự khi cô ấy cuối gập người.

Tatsuya không trơ trẽn tới mức vẫn ngồi yên khi cô ấy cuối đầu với mình.

Cậu dậy khỏi ghế và chập hai gót chân lại với nhau.

Kobayakawa không phải người duy nhất ngẩng đầu lên trước âm thanh bất ngờ từ đôi giầy chập lại, cậu thu hút ánh nhìn của tất cả số học sinh ít ỏi trong quán cà phê, nhưng Tatsuya lờ đi điều đó như thể mấy chuyện không đáng để tâm khi cậu thực hiện kiểu chào của Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập.

“Shiba-kun…”

“Kobayakawa-senpai. Câu này có hơi cũ, nhưng chúc may mắn.”

Khi cậu trả lời cô với một điệu chào, Tatsuya nói mà không xấu hổ hay cười nhạo.

Tuy nhiên nước mắt trào lên một lần nữa trong đôi mắt của Kobayakawa, và cô gật đầu với một nụ cười mà không cất tiếng khóc.

“Senpai, buổi tiệc đã bắt đầu rồi.”

“Phải rồi. Vậy, tạm biệt. Và cũng chúc cậu may mắn!”

Khi cô nói tạm biệt và phóng đi, Tatsuya ngồi xuống.

Kỳ lạ thay, ly cà phê đã nguội vị cũng không tệ tí nào.

◊ ◊ ◊

“Onii-sama, xin lỗi vì để anh phải đợi.”

Khi giọng nói vui vẻ đó gọi cậu, Tatsuya rời mắt khỏi thiết bị thông tin đầu cuối di động mà cậu đang viết dở và nhìn lên.

“Tatsuya-kun, cậu đang viết gì thế?”

Người đã gọi cậu và khiến cậu nhìn lên không phải Miyuki, đó là Mayumi đang cười toe toét với cuộn bằng tốt nghiệp – như dự đoán, trường này dùng bằng giấy – nắm giữa ngực.

“Em đang viết vài cái ghi chú liên quan đến việc kéo dài thời gian tiếp diễn ma thuật bằng hệ thống hỗ trợ.”

“…Um, chị không nghĩ nó lại là một chủ đề vô ích như thế.”

Tatsuya dừng lại trước khi trả lời Mari, người đang nhìn cậu ấy với một đôi mắt sửng sốt, và chỉ đơn giản là nhún vai. Cậu đã nghĩ về việc phàn nàn với cô ấy chuyện tai nạn của Kobayakawa, nhưng hôm nay là ngày của họ. Với suy nghĩ đó trong đầu, cậu kiềm lại bản thân khỏi mấy việc xỉa xói nhỏ nhặt.

“Quan trọng hơn, tại sao tất cả mọi người lại tụ tập ở đây vậy? Em không nghĩ cả Saegusa-senpai và Watanabe-senpai đều không được mời dự buổi tiệc đâu.”

Từ đằng sau lưng những học sinh nữ đang nhìn nhau, khuôn mặt Katsuto đột ngột xuất hiện.

“Chúng tôi nghĩ nên nói lời tạm biệt với cậu trước.”

“…Mọi người thật chu đáo. Nếu mọi người không cố ý đến gặp em, em cũng đã định sẽ tới nói lời tạm biệt với mọi người sau.”

“Oh, thật ư? Bởi vì Tatsuya đang lẩn tránh bữa tiệc ở đây, chị đã nghĩ cậu sẽ giả vờ không quen biết bọn chị mà lặng lẽ rời đi chứ.”

Mặc dù cậu biết khuôn mặt ủ rũ và tràng than phiền đó đều là đóng kịch, Tatsuya vẫn cảm thấy như cậu phải đưa ra cho cô ấy lời giải thích.

“Em thậm chí không phải là thành viên Hội Học Sinh, nên em không nên có mặt ở buổi lễ tốt nghiệp phải không? Đặc biệt là buổi tiệc của học sinh khoa một nữa.”

“Cái gì!”

Đột nhiên một tiếng lớn thốt lên cắt ngang lời giải thích Tatsuya đang dàn dựng.

Một mái tóc vàng óng chen qua các học sinh tốt nghiệp để xuất hiện trước mặt Tatsuya.

“Tại sao tôi, người thậm chí không phải thành viên hợp lệ của Hội Học Sinh, bị bắt phải phụ giúp bữa tiệc, trong khi Tatsuya, một thành viên của Ban Kỷ Luật lại chẳng phải làm gì cả!?”

Người nổi sùng với Tatsuya và xấc xược nêu ra khối lượng công việc của cô là Lina.

“…Thành viên Ban Kỷ Luật không phải là thành viên Hội Học Sinh mà. Bên cạnh đó, dù chỉ là tạm thời, không phải em cũng là một thành viên của Hội Học Sinh sao?”

“Em không thể chấp nhận được!”

Lina hình như hoàn toàn không bị làm phiền bởi ánh mắt những học sinh tốt nghiệp. Trước mặt Mayumi đang bối rối và những người khác, Lina vẫn là cô ấy thường ngày.

“Hey Lina, đừng nói mấy điều thô lỗ với Onii-sama.”

Và, cô ấy đang được đối mặt(?) với cách nói như thường lệ xuất phát từ tình yêu của Miyuki dành cho anh trai mình.

Không, có lẽ đúng hơn nên nói đó là cách nói từ tình yêu như thường lệ của Miyuki dành cho anh trai mình.

“Cậu là một thành viên tạm thời của Hội Học Sinh và Onii-sama là một thành viên của Ban Kỷ Luật, chuyện này đã hoàn toàn được ổn định trước cả khi việc chuẩn bị cho bữa tiệc bắt đầu. Mà trước hết, tại sao cậu lại càu nhàu về điều đó lúc này chứ – không phải cậu đã rất máu lửa sao?”

Tatsuya không biết cô ấy có ý gì về ‘máu lửa’, nhưng ngay lập tức, Lina đỏ mặt trước những ánh mắt thu hút về mình.

“Miyuki, em có ý gì khi nói máu lửa vậy?”

Tatsuya không có lựa chọn ‘không dám hỏi về những gì xảy ra’ ngay lúc này

“Tatsuya, không có gì hết!”

“À, anh biết đấy, sẽ rất đáng thương khi giao cho thành viên tạm thời của Hội Học Sinh, Lina, loại công việc tốn nhiều thời gian nên chúng em đã sắp xếp cho cô ấy phụ trách phần giải trí ngày hôm nay, nhưng…”

“Miyuki!”

“Ngay cả khi chúng em nói là giải trí, thì chúng em cũng không nói cô ấy phải biểu diễn hay gì đó – sẽ ổn thôi nếu như tất cả việc cô ấy làm là tìm người tình nguyện từ những học sinh tốt nghiệp và các học sinh khác, nhưng,”

“Miyuki, dừng lại đi!”

“Lina hình như đã hiểu lầm.”

“Miyuki, làm ơn! Đừng nói mà!”

Lina tuyệt vọng cố gắn làm gián đoạn bài thuyết trình của Miyuki, nhưng Mayumi và Mari đang khoái chí đã khôn khéo khoá chuyển động của cô ấy.

“Vậy?”

Miyuki đang nhìn vào Lina, bị phân tâm vì sự tuyệt vọng trong giọng nói của cô ấy, tuy nhiên, trước sự thúc giục của Tatsuya, cô dễ dàng chuyển ánh mắt mình về lại anh trai.

Mknr v11 337

“Cô ấy đã lên sân khấu như một ca sĩ hát chính của ban nhạc. Cô ấy đứng đó và hát khoảng chừng mười bài, cô ấy rất là sung sức.”

“Phải, đó quả là một màn biểu diễn cực kỳ tuyệt vời. Không hề thua kém một tài năng chuyên nghiệp tí nào.”

Mari thêm vào lời giải thích của Miyuki, và,

“Đúng đó. Shields-san đúng là một ca sĩ giỏi. Cô ấy có một chất giọng phi thường.”

Với một giọng không-chỉ-như-thế, Mayumi ca ngợi tiếng hát của Lina.

“Urk…”

Lina nhìn xuống, đỏ mặt vì xấu hổ.

Đó không phải là một khuôn mặt tức giận, đó hoàn toàn là một khuôn mặt xấu hổ.

Nhìn thấy điều đó làm Tatsuya cảm thấy buồn cười.

“Tôi biết rồi…cậu đã có vài kỷ niệm đẹp, Lina.”

“…Tớ không cần.”

Bên cạnh Lina, mọi người thốt ra tiếng cười vui vẻ khi cô ấy nói một cách thô lỗ và quay đi.

◊ ◊ ◊

(Đó là lần cuối mình thấy Lina.)

Sau khi lễ tốt nghiệp kết thúc, Lina không đến trường nữa.

Khi cậu hỏi Miyuki, cô ấy đã giải thích với lớp A rằng ‘cô ấy đang bận với việc chuẩn bị về nước’.

Tuy nhiên, cậu nghĩ một lệnh rút quân chắc đã ban ra kể từ sự kiện đó. Ngay cả vậy, cho tới ngày hôm đó, Lina vẫn tiếp tục đến trường và cô ấy có lẽ không phải làm vậy chỉ để làm tròn vai trò được giao là học sinh cao trung hay chuẩn bị cho bữa tiệc tốt nghiệp không thôi.

Có thể là cô ấy làm vậy để được tận hưởng cuộc sống học sinh trung học nhiều hơn một chút nữa.

─Khi cậu nhìn thông báo việc hạ cánh và khởi hành bị hoãn, Tatsuya trầm ngâm chuyện đó.

Ngày hôm kia, học kỳ ba đã kết thúc.

Nói ngắn gọn, năm học đầu tiên của cuộc đời học sinh trung học của cậu đã kết thúc.

Xếp hạng của cậu có thể đoán trước được.

Điểm lý thuyết của cậu cực kỳ tốt.

Điểm thực hành lại rất tệ.

Tổng điểm của cậu thấp hơn mức trung bình.

Tuy nhiên, cậu không thấy phiền chuyện đó.

Trong năm học này cậu đã liên tục bị kéo vào hàng đống rắc rối, nhưng cậu đã dần dần tiếp cận được mục tiêu của mình.

Trái với dự đoán ban đầu của cậu, cậu đã có thể xây dựng được những tình bạn tốt đẹp.

Ngay cả khi xem xét đến mặt tiêu cực của việc liên tục dính vào một chuỗi các biến cố, nó vẫn có thể coi là một năm học đầu tiên tuyệt vời.

Hôm nay, cậu đã đến sân bay quốc tế nổi ở vịnh Tokyo để chào mừng một trong những người bạn của họ trở về.

Dĩ nhiên, cậu không đi một mình.

Miyuki và Honoka đang ở hai bên trái phải của cậu, Leo, Erika, Mikihiko và Mizuki ngồi đối diện cậu.

Chuyến bay của Shizuku được cho là sẽ đến trong chưa tới một giờ nữa.

“Như em nghĩ, tốn kha khá thời gian để đến đây từ lục địa châu Mỹ.”

Từ bên trái Tatsuya, Miyuki nói với cậu, và,

“Có vẻ như là một chiếc máy bay quân sự tốn ít hơn bốn phút để vượt Thái Bình Dương, vậy tại sao lại tốn nhiều thời gian đến thế với một chiếc máy bay dân dụng nhỉ?”

ở bên phải, Honoka hỏi cậu.

Ngay sau đó,

“Động cơ khác nhau. Bởi vì máy bay quân đội có thể bay trên tầng bình lưu. Còn an toàn và hiệu quả kinh tế là một ưu tiên đối với máy bay dân dụng.”

Leo xen vào từ ngay phía đối diện cậu.

“Ôi trời, ông cũng nắm thông tin tốt nhỉ. Mặc dù là một tên cục súc có thể bị ngựa đá.”

Erika châm chọc.

“Bà dám!”

“Leo, bình tĩnh lại đi.”

“Erika-chan, cậu nữa, đừng có lúc nào cũng chọc cậu ấy.”

Rồi Mikihiko và Mizuki can thiệp vào cuộc xung đột của họ, chà, như bình thường họ vẫn làm.

Ngay lúc đó, Tatsuya phát hiện ra một ánh vàng quen thuộc trong số đám đông người ở hành lang.

Những người bạn của Tatsuya nhìn vào cậu, người vừa nhanh chóng đứng dậy, tự hỏi chuyện gì đang xảy ra.

Miyuki cũng mau chóng đứng dậy.

Mặc dù có hơi chậm hơn, cô cũng đã phát hiện cùng một thứ như Tatsuya.

Miyuki theo sau Tatsuya, người đã đi khỏi với một lời tuyên bố ngắn gọn “tớ sẽ không đi lâu đâu”.

Honoka bối rối cũng đứng dậy, nhưng vì vài lý do mà Erika, người ngồi ngay trức mặt cô ấy, nắm lấy tay áo của cô ấy.

“Honoka, đừng xen vào. Bởi vì đó là một lời tạm biệt tới một đối thủ đó.”

Trước ánh mắt của Erika đang vặn người bất lịch sự trên chỗ ngồi của cô ấy,

Lina, người dĩ nhiên đã không chạy trốn sau khi bị Tatsuya phát hiện, tự mình bước tới trước cặp anh em.

“Tatsuya, Miyuki, hai người tới đây để tiễn tôi à?”

Khi họ đã đến đủ gần để nói chuyện bình thường, Lina lên tiếng trước.

“Chà. Gặp cậu ở đây chỉ là tình cờ thôi.”

Suy nghĩ ủ ê thoáng qua của Lina hoàn toàn biến mất khi cô ấy trưng ra một nụ cười thành thật.

Tuy nhiên, cô không cảm thấy hoàn toàn giống như cô ấy trước kia. Một bóng tối ngờ vực có thể nhìn thấy được từ đôi mắt của cô ấy, thứ mà đã không ở đó lúc cô ấy chỉ vừa mới tới nước Nhật. Điều đó cho thấy rằng trong khoảng thời gian ngắn ngủi này cô ấy đã trở nên trưởng thành hơn.

“Ôi trời? Không phải tớ đã nói mình sẽ rời đi hôm nay sao?”

“Chúng tớ không hề nghe cậu nói điều đó.”

Miyuki kết thúc lời giễu cợt vui tính ngớ ngẩn phóng đại của Lina chỉ trong một đòn.

Ngay cả vậy, Miyuki không phải là đang không vui, và cô ấy đang cười theo một cách méo mó.

“Thôi, để chuyện đùa cợt sang một bên. Tớ rất biết ơn vì sự giúp đỡ của hai người.”

Nụ cười của Lina trở nên trơ tráo khi cô nói điều đó,

“Đừng bảo ý cậu là, chúng tớ đã gây rắc rối cho cậu?”

và Tatsuya dễ dàng phủ nhận nó.

“Tớ là người bị rắc rối đây. …Cậu vẫn cứng cỏi cho tới phút chót, Tatsuya.”

“Cậu sẽ không vui nếu tớ nhẹ tay với cậu Lina… Bên cạnh đó, đây chưa phải kết thúc, đúng không?”

Lina nhún vai trước câu hỏi của Tatsuya.

“Tớ nghĩ nó kết thúc rồi. Tớ không nghĩ mình có thể dễ dàng rời nước được nữa.”

Giọng của Lina thể hiện một chút thừa nhận sự thật đau khổ.

Tuy nhiên, để xoá đi điều đó,

“Nhưng đây không phải lần cuối cùng.”

Miyuki xen vào với những lời dứt khoát.

“Miyuki.”

“Nên tớ sẽ không nói lời tạm biệt, Lina.”

“…Miyuki, thế là sao – nghe như một lời thổ lộ ấy?”

Lina mở to mắt khi cô ấy nhìn vào Miyuki với một khuôn mặt dấy lên sự tinh nghịch.

“Hmm, tớ cho rằng nó giống như một loại thổ lộ vậy. Cậu là đối thủ của tớ, Lina.”

Miyuki không bị quấy rầy bởi lời nhận xét đó và nói lên tuyên bố này với một giọng không nao núng.

“Cậu chắc chắn sẽ vươn tới để nắm lấy tay của Onii-sama một ngày nào đó. Cậu chắn chắn sẽ trở thành đồng minh của Onii-sama. Và điều đó sẽ bắt đầu cuộc cạnh tranh thực sự của chúng ta. Và vậy nên, tớ sẽ không nói lời tạm biệt. Cho tới khi chúng ta gặp lại, Lina.”

Đôi mắt Lina lại mở to lần nữa. Và lần này nụ cười nhẹ nhàng của cô giống như mặt trời đã nhuộm màu đôi mắt và mái tóc của cô ấy vậy.

“Tớ không hiểu lắm những gì cậu nói, nhưng… Miyuki, chắc chắn nó sẽ như cậu nói đó. Lúc này, tớ cũng có linh cảm như vậy. Cho tới khi chúng ta gặp lại Miyuki, Tatsuya.”


“Tớ về rồi.”

Một giờ sau khi Lina biến mất khỏi cánh cổng, đó là những lời đầu tiên của Shizuku.

“Chào mừng trở về, Shizuku!”

Đằng sau lưng của Honoka đang nước mắt lưng tròng ôm lấy cô, khi mà cô đang vỗ về để làm dịu cô ấy, Shizuku hướng mắt về phía Tatsuya.

“Chào mừng trở về, Shizuku. Tớ mừng vì cậu đã về an toàn.”

“Phải.”

Những câu trả lời cụt lủn vẫn không thay đổi so với trước khi cô đi du học, nhưng,

“Shizuku, thần thái của cậu đã thay đổi rồi.”

“Đúng vậy. Nó đã trở nên trưởng thành hơn rồi.”

Như Miyuki và Erika nói, thần thái bao lấy người cô ấy đã trở nên khá chín chắn.

“Có phải cậu đã trải qua vài trải nghiệm tội lỗi rồi đúng không hả?”

“Erika-chan!?”

Người đáp lại cái cười toe toét của Erika là Mizuki, Shizuku, nạn nhân của vụ công kích, chỉ nghiêng đầu nhẹ.

Nó cũng chẳng thay đổi so với cảm xúc thông thường trước kia, tuy nhiên, có thể cảm thấy được một cảm giác điềm tĩnh mạnh mẽ từ đó.

“Tatsuya-san.”

“Hmm?”

Sau khi Honoka cuối cùng cũng thả Shizuku ra và cho phép cô bước khỏi cô ấy, Shizuku đi đến trước Tatsuya và nhìn vào mặt cậu.

“Tớ có nhiều chuyện muốn nói. Tớ cũng đã nhận được nhiều tin nhắn từ Ray. Cậu muốn nghe không?”

“Tốt thôi. Tớ chắn chắn sẽ nghe nó.”

Có lẽ, quà lưu niệm từ Mỹ của cô ấy là rất nhiều những hiểu biết.

Đó là những suy nghĩ của Tatsuya.

◊ ◊ ◊

Cuộc nói chuyện của họ với Shizuku tốn khá nhiều thời gian.

Ngay cả vậy, họ cũng không thể kết thúc việc thảo luận về mọi thứ.

Họ không thể bàn về tin nhắn của Raymon Clark trước mặt bạn bè mình.

(Có lẽ cần phải nhận lời mời đến nhà cô ấy…)

Để thuật lại tin nhắn vẫn còn đó, Shizuku đã mời Tatsuya và Miyuki tới nhà mình. Với việc tới gia cư riêng của một nhà tư bản công nghiệp lớn, Kitayama Ushio mà không có mặt những người bạn khác.

Thậm chí với Yotsuba, đó cũng không phải điều tầm thường.

Tuy nhiên, họ không thể từ chối lời mời được. Thông tin cô ấy mang về là cần thiết để quyết định phương hướng hành động trong tương lai.

Tatsuya đang xem xét lại các kết luận lúc trước một lần nữa trong phòng khách ở nhà riêng của mình.

Vào lúc đó, chuông cửa kêu.

Một tiếng thét sửng sốt từ Miyuki, người đã ra trả lời khách ở ngoài cửa, vang đến tai Tatsuya.

Khuôn mặt Miyuki thể hiện sự ngạc nhiên và nôn nóng khi cô chạy đến chỗ Tatsuya.

“Ưm, Onii-sama, chúng ta có khách…”

“Anh có nên gặp vị khách đó không?”

Tatsuya đã ngồi dậy vì anh nghĩ đó là một vị khách không quen nào đấy, tuy nhiên─

“Không ạ, em không có mời cô ấy, nhưng… đó là Sakurai Minami-chan, người chúng ta đã gặp tại nhà chính Yotsuba đó anh.”

“Gì cơ…?”

Tatsuya cũng nhớ cô người hầu đó.

Sakurai Honami. Cựu cảnh sát SP của thủ đô và là vệ sĩ của người mẹ quá cố của cậu ấy. Người phụ nữ đã thể hiện tình yêu thương với hai anh em dễ dàng như thể cô ấy là một người chị cả hay họ hàng vậy. Ba năm trước vào mùa hè khi trận chiến đó nổ ra ở Okinawa, người pháp sư được gia cường đó đã hi sinh mạng sống để bảo vệ Tatsuya. Hình dáng của cô gái hoàn toàn giống như người mà hai anh em không bao giờ có thể quên được.

Cô ấy là một vị khách hoàn toàn bất ngờ ngay cả đối với Tatsuya.

Trước mặt Tatsuya, với Miyuki ở bên cạnh, là một cô gái trong bộ áo một mảnh màu phấn mùa xuân.

Sau khi Sakurai Minami lịch sự cúi người, cô ấy đưa một cái phong bì cho Tatsuya.

Tatsuya mời Minami ngồi và cũng ngồi xuống ghế sofa. Khi cô ấy nhìn, cậu xé tem và đặt mắt vào bức thư bên trong theo sự thúc giục của ánh mắt cô.

Khi cậu tiếp tục đọc, Tatsuya cảm thấy như một cơn đau nhói vô hình tràn vào miệng cậu.

Người gửi là Yotsuba Maya.

Sau mấy lời chào hỏi thông thường, bức thư viết như thế này:

“Mùa xuân này, Minami-chan sẽ nhập học vào trường Đệ Nhất.

Liên quan đến việc này, xin hãy để Minami-chan trọ lại chỗ con.

Cô ấy đã trở thành một người giúp việc giỏi, cô ấy thực sự có đủ kỹ năng.

Con hẳn là cần người quán xuyến việc nhà, dù sau thì con đã mua một con robot giúp việc mà, phải không? Trong mọi trường hợp thì con và Miyuki-san đều sắp bận rộn với rất nhiều thứ kể từ giờ vì hai con sắp trở thành học sinh năm hai rồi.

Cô ấy đã được thông báo rằng cô ấy sẽ làm việc như một người hầu nên đừng ngại ra lệnh cho cô ấy.

Ngoài ra, dì định để Minami-chan học hỏi công việc của một vệ sĩ.

Là senpai của cô ấy, xin hãy dạy bảo con bé nhiều thứ.”

Cậu cảm thấy như thể cậu có thể nghe tiếng cười the thé của người dì từ trên trang giấy.

Tatsuya gập bức thư lại và trả nó vào phong bì, sau đó đặt nó lên bàn, có lẽ cô có thể nhận ra bất thường từ cách cư xử của cậu, do đó Miyuki gọi “Onii-sama?” với cậu với một giọng băn khoăn.

Tatsuya thở một hơi dài và chuyển bức thư cho Miyuki.

Sau một khoảng chờ đợi ngắn, âm thanh không khí bị nuốt chọng thoát ra từ cổ họng Miyuki.

“Em mới là một người học việc, nhưng xin hãy chấp nhận em. Như bà chủ đã đề cập, xin cứ thoải mái sử dụng em.”

Minami cúi thấp đầu.

Mặc dù họ hiểu rằng cô ấy là nhân vật then chốt của một cuộc xâm lược từ Maya, cả Tatsuya lẫn Miyuki đều không thể bác bỏ cô gái có cùng gương mặt với Honami.

Bao bọc đằng sau khuôn mặt lạnh của mình, Tatsuya không thể làm gì khác hơn là gật đầu trước ‘món quà’ mỉa mai cay đắng của người dì.

─Vào tháng tư, một năm học mới sẽ bắt đầu và nó thậm chí sẽ còn rắc rối hơn so với năm học trước─

Dự cảm không lành đó sẽ không biến mất khỏi chỗ của nó trong lồng ngực của Tatsuya.

[Kết thúc năm học thứ nhất]

Ngày nghỉ tuyệt vời (?) của Tiểu thư Edit

Ngày mùng 2 tháng 11, năm 2095 sau Công nguyên.

Không khí của cảm giác chiến thắng bao trùm lên toàn thể quốc gia.

Đêm ngày hôm kia, bản tin thông báo về sự kiện lực lượng phòng vệ quét sạch hoàn toàn căn cứ tiền tiêu cùng hạm đội và thứ vũ khí tối mật bên phía Liên Minh Đại Á. Tối muộn hôm qua trong căn phòng khách này, bản tin giờ chót rầm rì lời thông báo rằng Tokyo đã điện đàm với Washington để đưa ra lời đề nghị chính thức nhờ phía họ làm trung gian hòa giải. Sự biến chuyển diễn ra quá nhanh, vì thế có nhiều người đã vội nhận định rằng bản tin ấy là không đáng tin cậy, nhưng cũng có đó một lượng nhỏ bộ phận vẫn giữ cho mình cái đầu tỉnh táo.

Phần lớn dân chúng đang mải luận đàm về các vấn đề quân sự, những chàng trai mọi khi chẳng thèm đoái hoài đến chính trị giờ cũng bàn tán nhốn nháo về những thứ như chính sách ngoại giao hay quyền lực chính trị ngay ở trường học.

Đối với những cô gái mà nét bàng hoàng vẫn còn thấy rõ trên nét mặt, các cô có tỏ ánh mắt không bằng lòng trong thời điểm này đi nữa thì cũng chẳng cản được sự bàn tán kia.

Điều đó không chỉ giới hạn trong khuôn viên trường. Thở dài trước cảnh ăn mừng vui vẻ, vô trách nhiệm đang chiếu trên màn hình, Saegusa Mayumi tắt ti vi đi.

Giờ là 10 giờ sáng. Do hôm nay là cuối tuần, đáng lẽ thường là cô sẽ phải có mặt ở trường vào lúc này. Nhưng học sinh của các trường pháp thuật có liên quan đến sự kiện Yokohama sẽ tiếp tục được nghỉ học bắt đầu từ ngày hôm qua, và dĩ nhiên trường Đệ Nhất cũng không ngoại lệ.

Với một người đang chuẩn bị cho bài kiểm tra đầu năm như cô, việc đột ngột nghỉ không động gì đến bài vở thế này làm cho cô không khỏi trỗi lên cái cảm giác bối rối, nhưng cô cũng đâu có phải ngẫu nhiên bị vướng vào chuyện này đâu, thực tế cô chủ động là một phần trong sự kiện ấy, thế nên có nghỉ một chút thì cũng là điều tốt cho cô. “Không may là, cô ấy chẳng thể vì đó mà nghỉ ngơi thong thả cho được”.

<Tiểu thư, xin lỗi vì đã làm gián đoạn giờ nghỉ của cô thế này.>

Cô nhớ là mình đã tắt Tivi rồi mà, phải không?

Chính xác đến từng giây, giọng của người quản gia vang lên từ thiết bị liên lạc kia, có lẽ chỉ là ngẫu nhiên trùng hợp thôi. Mayumi hiểu điều đó dù cho cô có hơi thừ người ra một lúc vẻ trầm ngâm.

“Tôi ra mở ngay đây.”

Đáp lại, cô đứng dậy khỏi ghế. Thực tình, chỉ cần dùng khẩu lệnh thông qua hệ thống nhận dạng giọng nói của con Robot làm việc nhà là cô có thể mở khóa cửa được rồi, nhưng vì lý do mơ hồ nào đó, cô lại tự mình ra mở cửa.

Đứng trước cửa là người quản gia riêng của Mayumi. Cho đến tận bây giờ, kiểu văn hóa đồng phục, một nét đẹp văn hóa và với những người duy trì kiểu cách ăn vận như vậy thường được gọi là quý tộc (TL note: Bản Eng dịch là họ được gọi bằng 1 từ bắt đầu bằng chữ M kết thúc bằng chữ D, mình đoán là từ Milord – quý tộc)… Ừm, chiếc váy thì kéo dài đến tận bắp chân, cổ áo thì che kín, lưng áo thì không chỗ nào hở ra, đúng là một bộ đồng phục đúng nghĩa.

Bên cạnh đó, trong một căn nhà thế này thì việc người quản gia có mặc kiểu đồng phục như vậy thì chẳng có gì làm lạ. Dù sao thì lúc này điều đó cũng không khiến người ta cảm thấy bất thường gì.

“Có chuyện gì vậy?”

Mayumi hỏi người quản gia, người mới chỉ đôi mươi.

“Danna-sama có lời muốn gặp cô.” (Danna-sama: cách gọi lịch sự với người chủ gia đình.)

Dù cô cũng bị vặn vẹo bởi mấy câu như chuyện gì đã xảy ra, hết lần này đến lần khác suốt cả ngày hôm qua….. Mayumi khẽ thầm càu nhàu trong đầu, nhưng những lời sau đó khiến cô phải nghiêng đầu ngạc nhiên.

“Ông ấy đang chờ ở phòng tiếp khách thưa cô.”

Nói là nghiêng đầu, nhưng kỳ thực đó chỉ là hình ảnh do Mayumi tự tưởng tượng ra về tư thế của mình trong tâm trí cô mà thôi.

--- Phòng tiếp khách? Không phải phòng làm việc ư?

Mayumi tự hỏi.

“Phải chăng là có khách đến thăm ư?”

“Chắc hẳn là vậy ạ.”

Cũng khó để nói rằng thời gian hai người họ ở bên cạnh nhau là đủ lâu hay không, nhưng nói chuẩn xác ra thì công việc của người bạn đồng hành của cô cực kỳ hữu dụng với Mayumi. Chỉ nhìn nhận thoáng qua, Mayumi hiểu là người phụ nữ này cũng không biết vị khách đến thăm là ai.

“Hãy báo lại cho ông ấy là tôi sẽ đến ngay khi thay đồ xong.”

“Có thể để tôi giúp cô thay đồ được không ạ?”

Suy xét nhanh, Mayumi liền đưa ra quyết định theo trực giác của mình. Phục sức thời hiện đại cũng không có chỗ cho mấy bộ rườm rà đến mức tự mình không mặc nổi cho mình.

“Ổn cả thôi mà. Tôi sẽ mặc một bộ đồ phù hợp và có mặt ở đó.”

Ngắn gọn thì người quản gia đề nghị như vậy có lẽ là do đã được lệnh phải đảm bảo chắc chắn những gì Mayumi nói được thực hiện. Và như thường lệ, người quản gia kính cẩn cúi đầu và lùi dần về phía sau khi Mayumi đưa ra câu trả lời của mình.

◊ ◊ ◊


Màu sắc của bộ đồ liền cô ấy mặc toát lên một phong thái nhẹ nhàng, cùng với đó là vạt áo dài chấm gót có hơi chút bó ở hông. Chỉnh trang xong xuôi chỗ bó nơi viền áo, Mayumi liền gõ cửa phòng khách.

“Vào đi.”

Giọng nói dường như là từ bên trong căn phòng phát ra là giọng nói đã thu âm vào chiếc máy ghi âm được gắn trong cánh cửa gỗ, giọng nói của cha cô. Chẳng thể phân biệt được giữa giọng nói ghi âm với giọng nói ngoài đời thực của ông, và hôm nay ông nhắc nhở các thành viên trong gia đình đều cần phải giữ sự lịch thiệp của mình.

Hình như là những vị khách hôm nay hẳn không phải là những người mà họ có thể nói chuyện cởi mở được.

“Thứ lỗi cho con.”

Che đi nét mặt bằng tấm mặt nạ của một quý cô, tấm mặt nạ dày hai lớp mà cô vẫn thường dùng, Mayumi giọng nhỏ nhẹ nói ra những lời nghe đầy dập khuôn ấy và từ từ bước vào phòng.

Ánh mắt tuy trân trân nhìn xuống nhưng cô cũng cố liếc nhìn nét mặt của mấy vị khách.

Một người đàn ông cùng một phụ nữ ngồi đối diện với cha cô, cả hai người đó cô đều biết mặt. Nhưng dù vậy, họ cũng không phải là kiểu khách mà cô muốn chào đón ở đây. Song cũng không phải là cô ghét bỏ gì họ.

Tuy nhiên, cô cũng chẳng tỏ thái độ gì ra mặt cả, chỉ đứng bên cạnh cha mình và rồi nở một nụ cười trên môi cùng cái cúi đầu toát lên cái yêu kiều của cô trước những vị khách đến thăm.

“Chào đón hai người, Hirofumi-san. Mio-san, cũng lâu rồi chúng ta chưa gặp nhau.”

Trước khi cô gái kia kịp đáp lại, người đàn ông đã liền đứng hẳn dậy.

Tuy thế, người phụ nữ mang dáng vẻ như một thiếu nữ kia vẫn ngồi đó. Và chẳng có lấy một ai làm đó mà thấy khó chịu cả.

Chẳng còn ai giữ vẻ mặt khô cứng nữa, cả Mayumi lẫn người cha của cô, Koichi, khi họ suy xét rằng làm thế là thất kính.

Còn về lý do người phụ nữ, Itsuwa Mio, không ngồi trên ghế sofa, thì là vì cô đang ngồi trên chiếc xe lăn của mình.

Song người em của cô, Itsuwa Hirofumi, dường như cảm thấy ái ngại vì điều đó, dù cho họ không vì thế mà coi đó là điều thô lỗ gì, trông từ cái chào đáp lễ có hơi thiếu dứt khoát của cậu ta.

“Tôi mong là chúng tôi sẽ không đến đúng thời điểm không phù hợp, Mayumi-san.”

“Xin hãy ngồi xuống đi ạ. Dù gì thì Mio-san cũng đã ngồi rồi mà.”

“Cám ơn cô nhiều, Mayumi-san. Thứ lỗi cho tôi vì phải chờ một khoảng thời gian lâu như vậy để được gặp mặt nhau thế này.”

Dường như cái người đang được nói đến, Mio toát ra vẻ ngờ vực, từ cái nụ cười khẽ, hiền hòa đáp lại lời nói của Mayumi.

Khi Hirofumi nhẹ nhàng ngồi xuống ghế sofa, lúc cô mời cậu ta thì đồng thời trong tâm trí Mayumi bị xoáy vào mối ngờ vực “Cô ấy thực sự lớn tuổi hơn mình thật sao?”, đó là cái cảm giác cô luôn vướng phải mỗi khi cô mặt đối mặt với Mio.

Cô gái Itsuwa Mio năm nay đã 26 tuổi, đó là sự thật không thể chối cãi. Nhưng trước con người trần mắt thịt ngay trước mặt, cô chẳng thể nào mà không tỏ vẻ nghi ngờ thực tế đó.

Chiều cao của cô ấy chỉ thấp hơn Mayumi cỡ 2-3 cm mà thôi, nhưng cơ thể hai người lại là một câu chuyện hoàn toàn khác. Cơ thể cô chỉ có thể diễn tả được bằng một câu – thiếu phát triển. Hầu như trên cơ thể chẳng có chút nét phổng phao để gọi là ‘phụ nữ’ cả.

Thực tế là chân cô ấy vẫn có thể di chuyển được. Nhưng vì thể chất quá yếu đuối, cơ thể không thể chịu đựng áp lực của việc đi bộ trên hai chân trong thời gian dài được nữa.

Cô bắt đầu phải dùng đến xe lăn khi cô mới chỉ bước qua tuổi hai mươi, nhưng chính vì cơ thể yếu đuối nên cô không thể tập nặng đủ thời gian cần thiết. Mức độ thèm ăn của cô cũng xuống thấp thế nên cô không thể hấp thụ đủ dinh dưỡng, làm cho cơ thể vốn đã tiều tụy của cô như rơi vào cái vòng luẩn quẩn. Và hậu quả là cơ thể thiếu phát triển của cô.

Cũng có chút gì đó gọi là đường cong nơi ngực cô, có thể nhận ra kể cả khi cô mặc áo. Nói cô ấy phẳng lì thì cũng hơi quá. Hông cô thì mỏng manh tựa như một cô bé. Cơ thể Mio trông giống như thuộc về một cô bé mới mười ba tuổi vậy.

Nét mặt cô hòa hợp với dáng người trẻ trung của cơ thể. Phong cách thời trang của cô cũng cực kỳ phù hợp với những đường nét, tạo cho ta cảm giác không phải là cô không có chút nét ‘phụ nữ’ nào.

Nhưng cái dáng vẻ tựa trẻ thơ của cô không phải là vấn đề ở đây. Bản thân Mio chưa bao giờ ra ngoài kể từ khi cô ấy tốt nghiệp và đều có những sự thu xếp đặc biệt để cô có thể dành phần lớn thời gian cho những buổi học trực tuyến của nhà trường, thế nên làm sao mà hôm nay cô ấy lại đến đây? Bí mật, trong tâm trí mình, Mayumi đang cố tìm ra lời giải đáp của câu đố ấy với suy nghĩ rằng “Mình không nghĩ là cô ấy chỉ theo Hirofumi mà không có dụng ý gì.”

“Chúng tôi đến đây hôm nay để nói lời tạm biệt mọi người.”

Khi Mio thông báo tin tức đó, ánh mắt Mayumi như thể không tin vào điều đó --- hay nói đúng hơn là cô cảm thấy bối rối trước thông báo đó.

“Chị định quay trở lại tư dinh à?”

Cố che giấu đi sự bối rối rõ ràng --- nhưng không vì thế mà phải khó chịu --- Mayumi đáp lại bằng một câu hỏi.

Địa bàn chính của gia tộc Itsuwa nằm ở tỉnh Ehime, nhưng do nhu cầu học tập tại trường đại học của Mio, cô ấy buộc phải rời bỏ quê nhà và đến Tokyo sống ở một trong những lãnh địa trực thuộc gia tộc. Và vì em trai cô, Hirofumi cũng bắt đầu cuộc sống sinh viên ngay khi cô ấy tốt nghiệp, thế nên giờ cả hai người họ sống cùng nhau.

‘Chị sẽ trở về tư dinh thôi, nhưng trước đó thì---“

Mio đột ngột ngắt lời, vẫn với vẻ lịch thiệp nhưng là để che đậy cái nụ cười như muốn bung ra trong cô; Hirofumi thì chủ ý thay đổi nét mặt của mình, hai cặp lông mày của cậu ta khẽ cau lại.

“Chúng tôi sẽ đi ra tiền tuyến.”

“Tiền tuyến… hai người định tham chiến ư!?”

Khi cái từ ‘tiền tuyến’ trượt vào tiềm thức cô, Mayumi không khỏi bất giác thốt lên lời mà chẳng chút suy nghĩ.

“Thứ lỗi vì sự thất lễ của em. Nhưng tại sao ạ…”

Mayumi liền xin lỗi cho hành động không thích hợp của mình và cô nhìn cả Mio và cha mình bằng ánh mắt bối rối.

“Thông báo chính thức sẽ được đưa ra vào tuần sau, nhưng mọi thứ đều đã được quyết định rồi.”

Câu trả lời đưa ra lại là từ chính cha cô.

“Mio và em cô ấy sẽ lưu lại căn cứ hải quân Sasebo một thời gian, từ đó họ sẽ đi về phía Tây bằng đường biển cùng với phía hải quân. Địa điểm tới thì đến giờ chúng ta cũng chưa nắm được rõ, nhưng mục đích của họ hẳn là nhằm dương oai lực lượng để từ đó thúc ép phía Liên Minh Đại Á đi đến một giải pháp hòa bình. …Có lẽ cũng chẳng cần nói thêm, nhưng cho đến khi thông báo chính thức được đưa ra thì đừng hé ra cho bất kỳ ai.”

“Vâng, con hiểu điều đó.”

Mayumi đồng ý trước lời cảnh báo của cha cô một cách dễ dàng. Đúng ra thì cô ấy chỉ đồng ý với phần ‘đừng hé ra cho bất kỳ ai’ mà thôi.

Cô hiểu lý do tại sao mà phía quân đội lại triển khai Mio ra tiền phương. Người phụ nữ này là một trong mười ba Pháp sư cấp chiến lược đã được công bố trên toàn thế giới, và số lượng thực tế theo ước đoán có lẽ chỉ có dưới năm mươi người như vậy, phần còn lại chưa công bố thì vẫn còn nằm sau tấm màn bí ẩn. Chính phủ Nhật công bố thừa nhận rằng họ chỉ có duy nhất một pháp sư Cấp Chiến lược.

Kiểu phép cấp Chiến lược của người phụ nữ này, ‘Abyss’ là một kiểu đòn tấn công trên biển đặc biệt, nhưng nó cũng có thể được sử dụng một cách hiệu quả để tấn công trên đất liền. Chỉ cần đưa cô ấy đi cùng thôi cũng là đủ để họ có thể tạo ra một áp lực ghê gớm lên đối phương.

Nhưng, dù là vậy, cô ấy vẫn cảm thấy rằng đó không phải là bước đi khôn ngoan trong thời điểm này. Cuộc xâm lược mở đầu tấn công vào vùng bờ biển Yokohama và hành động của phía quân đội cùng lúc đó cũng đã gây ra tàn phá lớn cho khu vực bán đảo Triều Tiên, và cũng chính việc đó đã dẫn đến sự chấm dứt xung đột vào ngày 31 tháng 10. Miễn là họ không theo đuổi một hòa ước nhượng bộ về lãnh thổ thì việc tổ chức một cuộc xâm lấn trả đũa xét về mặt chiến lược là điều không cần thiết. Không cần phải nói thêm cái cảm giác trách cứ trong cô với việc họ đi xa đến mức cử Mio đi đến vài tuần liền dù cho thể trạng của cô ấy, dù cho có chuẩn bị kỹ lưỡng sao đi nữa, là quá mức cần thiết.

Cũng thật khó mà để diễn tả thành lời những gì trong tâm trí cô, nhưng tựu chung lại thì đó là một cảm giác âu lo.

“Tôi cũng sẽ đi theo cùng chị ấy.”

Tâm trí cậu ta có lẽ cũng đang tràn ngập thứ cảm xúc không hài lòng. Nhưng đó là quyết định của chính phủ mà ngay chính trưởng tộc của nhà Itsuwa cũng đã chấp thuận, một quyết định mà Hirufomi không thể đảo ngược. Có lẽ cậu ta sẽ được chọn làm người kế vị cho vị trí đứng đầu gia tộc Itsuwa, nhưng giờ thì cậu ta không phải là trưởng tộc, và cho đến khi ấy thì tình hình sẽ không gì có thể thay đổi bất chấp mọi sự phản đối của cậu ta đi nữa. Vậy thì ít nhất là mình cũng phải đi theo để giúp đỡ chị ấy, ý nghĩ đó thể hiện rõ trên nét mặt Hirofumi.

“Thực tế thì….”

Dường như muốn thay đổi bầu không khí vì tâm trạng của cậu em nên giọng của Mio chuyển sang vẻ bông đùa rõ ràng.

“Chị đến cũng là muốn Mayumi-san trở thành cô dâu của em trai chị đó.”

Rõ ràng là thái độ của mọi người có thay đổi. --- Nhưng lại theo hướng khác so với cô ấy mong muốn.

Câu nói ấy, không may là, tiếp tục vết xe đổ của chủ đề trước đó. Chẳng một ai cười nổi với kiểu đùa cợt “chết người” như thế cả.

“Nee-san.”

“…Cho chị xin lỗi.”

Bầu không khí thêm phần nặng nề, Mio mếu máo xin lỗi, nét mặt đượm buồn.

“À, ừm chúng ta sẽ tiếp tục thảo luận vấn đề đó khi nào Hirofumi-kun trở về nhé.”

Cảm giác trách nhiệm của một chủ nhà trỗi dậy, Koichi liền mau lẹ lấp liếm cái chủ đề sai trái đó và thoáng nở nụ cười đáp lại nét mặt của Mio, và cũng chẳng có mấy lựa chọn nào cho cái cách họ biểu cảm, thế nên nét mặt cả Mayumi lẫn Hirofumi đều chẳng bộc lộ bất cứ điều gì.

Mayumi từ đầu đã không nói “cũng đã lâu rồi” với Hirofumi là có lý do cả. Chính vì khi cô nhận ra rằng Mio không đơn giản chỉ là đi theo Hirofumi, chính điều đó làm phân tán những dòng suy nghĩ của Mayumi.

Hirofumi là một trong những ứng cử viên trở thành đấng lang quân của Mayumi. Nhưng do Hirofumi là con cả của gia tộc Itsuwa thế nên nói Mayumi là một trong những ứng viên trở thành ý trung nhân của cậu ta thì hợp lý hơn. Họ đều là con cháu trực hệ trong Thập sư tộc, cũng sàn sàn tuổi nhau, một người là người thừa kế cả gia tộc, một người là con gái cả của gia đình mà anh trai cô rồi cũng sẽ trở thành người cáng đáng cả dòng họ --- điều kiện hai bên có thể coi là rất xứng đôi vừa lứa.

Nói thực thì cái “xứng đôi vừa lứa” ấy cũng phù hợp với cả trường hợp cậu cả của nhà Juumonji, Katsuto, và Koichi thì cũng đang phải vắt tay lên trán suy nghĩ sẽ gả con gái mình cho ai. (Masaki bên nhà Ichijou thì đã bị loại ngay từ đầu, cũng là do cậu ta trẻ hơn Mayumi) (TL: Tatsuya cũng kém tuổi hơn Mayumi :v)

Tất nhiên, những người được đề cập tới ở trên cũng có ý kiến của riêng mình, và cũng có đó những cuộc trò chuyện đề cập đến một cuộc hôn nhân sắp đặt cuối cùng lại chẳng trở thành những lời hứa hôn đích thực, song Mayumi và Hirofumi thường ăn tối với nhau và cũng hay đi xem hòa nhạc cùng nhau trong những buổi gặp được sắp đặt trước của cả hai bên gia đình nhà Saegusa và Itsuwa. --- Nhưng dù cho kỳ vọng của người lớn, hai đôi bạn trẻ ấy lại chẳng lấy gì làm hứng thú, hai người họ gặp nhau mà nét mặt cứ cứng đơ như khúc gỗ ra với nhau.

Nhưng mà, cứ “lặng thinh mà đi” thế mãi chỉ làm khiến cho tâm trạng họ thêm tệ hơn, và điều đó thì Mayumi hiểu rõ hơn ai hết.

“Mà, bao giờ hai người đi vậy?”

Cuộc trò chuyện đột ngột rẽ ra một hướng khác, và cái bầu không khí bớt nặng nề đi rõ ràng --- Mayumi tỏ vẻ không vừa lòng với sự suy giảm đó ---- và Hirofumi trả lời.

“Chúng tôi sẽ đi Sasebo vào cuối tuần này. Và tàu sẽ khởi hành vào thứ sáu tuần sau, tôi nghe nói là vậy.”

Với Mayumi, tuy rằng vẫn còn đó nỗi bận tâm vì sự bất hạnh của mình thì cô không vì thế mà quên để tâm đến chi tiết xung quanh.

“Họ sắp xếp nhanh gọn quá…. Mà dù sao thì, hai người hãy bảo trọng. Mọi người sẽ chờ hai người bình an trở về.”

Che đi bằng tấm mặt nạ đáng yêu như một cô mèo dễ thương, một tấm mặt nạ đến hoàn hảo, Mayumi chồm người về phía trước.

“Cám ơn cô.”

Mayumi hướng ánh nhìn xuống bàn chân mình, chắc chắn rằng họ đã không còn chuyện gì để nói với mình nữa.

“Trước khi đi tới tiền phương, liệu rằng chúng tôi có thể nhờ sự trợ giúp của Mayumi-san được không…?”

Nên khi nghe Hirofumi nói vậy, bất giác Mayumi cảm thấy đôi chút khó khăn để bắt nhịp lại câu chuyện.

“Sự giúp đỡ của tôi ư?”

Khẽ nghiêng nghiêng đầu tựa một đứa trẻ, nét mặt cô cũng hiện rõ ràng vẻ như muốn nói rằng “Tôi chẳng thể làm gì giúp được anh đâu’. Cái người bạn trơ trơ như cục đá cùng lớp có lẽ sẽ chẳng để tâm đến và kể cả cái người lớp dưới đầy chín chắn ---hay ‘xấc xược’ theo cách nói của Mayumi về cậu ta--- có lẽ cũng sẽ nhìn thấu được sự việc và rồi hẳn là cậu ta sẽ giả vờ nhìn nhìn cô bằng vẻ buồn chán giả tạo của mình, nhưng đây là Hurofumi và cậu ta thì không cố che dấu đi cái nét không thoải mái hiện hữu của mình, có gì đó ươn ướt long lanh nơi khóe mắt.

“Không, thay vì nói là trợ giúp thì chúng mình muốn mượn sự thông thái của em mà thôi.”

Nhưng điều đó không có tác dụng với Mio. Có lẽ nào là vì hiệu quả cô tạo ra không tác động gì nhiều đến với người cùng giới, hay chăng là vì cái nét trẻ trung vượt thời gian của Mio khiến cho người phụ nữ ấy lại nhìn cô như với một người ‘phụ nữ hơn tuổi’.

“Mayumi-san đã được thông báo chi tiết trước rồi, nên chúng ta sẽ trao đổi lại nhanh thôi. Chúng ta không có nhiều thời gian để rào trước đón sau như vậy đâu chị.”

“Ừm. Chị hiểu mà.”

Mio tỏ vẻ buồn thiu, hai tay ghì chặt lên má. Chính xác thì giọng nói lẫn cách hành xử của cô gợi cho ta cảm giác cô là người phụ nữ trưởng thành. Nhưng cái ấn tượng ‘cô ấy trông như một đứa trẻ’ vẫn lấn át quá mạnh --- nhìn cô ấy gợi cho ta cảm giác cô đang vui đùa đầy thích thú hơn là cô đang chú tâm vào vấn đề. Nhưng điều đó không làm cho Mayumi thấy thoải mái, cô nhận lời với Mio, không quên lấp liếm đi cái nét cảnh giác bất chợt của mình.

“Phép thuật chống lại phép thuật. Pháp sư chống lại pháp sư. Điều đó tôi nghĩ thì ai cũng hiểu.”

Hirofumi tiếp tục, sau khi nhận sự trợ giúp (?) từ chị gái mình, cậu ta cũng lấy lại được can đảm. Câu ‘ai cũng hiểu’ chắc chắn là ngụ ý cho hai phe Nhật Bản và Liên Minh Đại Á. Hiểu được ẩn ý đó, Mayumi tiếp tục im lặng chờ cậu ta nói tiếp.

“Tôi sẽ đi theo cùng chị mình, và hẳn nhiên phe kia cũng sẽ nhận ra điều đó.”

Mayumi đồng tình trước nhận định của Hirofumi và tỏ vẻ tán thành. Ngay từ đầu, phía Nhật đã không có ý định che giấu hành động triển khai Mio, bên cạnh đó nhân dạng đầy đủ của cả Mio và Hirufomi lẫn chức danh của hai người như những sĩ quan được triển khai tới chiến trường cũng như năng lực của họ đều được nắm rõ. Vì thế với tình hình vậy thì những nhận định của cậu ta cũng là việc dễ hiểu.

Để nước cờ chốt hạ đạt hiệu quả thì cần phải cho đối phương biết điều đó. Nói cách khác, một thứ vũ khí lúc nào cũng trong vòng bí mật thì không phải là thứ tốt để mang ra ép buộc đối phương thỏa hiệp.

“Phía kia cũng hiểu rằng họ sẽ gặp bất lợi khi tiến hành chiến tranh trên biển đối chọi lại với kiểu phép Abyss của Nee-san. Vì thế, chúng tôi dự đoán một cuộc phản công có thể sẽ có kết hợp cùng với lực lượng không quân trang bị khả năng phép thuật.”

Kiểu phép thuật cấp Chiến lược Hệ Chuyển Động ‘Abyss’ là kiểu phép có thể tạo ra một khu vực hạ áp hình cầu bán kính từ vài chục cho đến hàng cây số. Những chiếc thuyền rơi vào vùng ảnh hưởng phép thuật ở giữa đại dương sẽ trượt xuống bức tường nước, lộn nhào và rồi khi phép thuật ngưng thi triển thì chúng sẽ bị những con sóng khổng lồ nuốt chửng khi mặt biển trở lại trạng thái phẳng lặng ban đầu. Bán cầu tạo ra có thể với tới độ sâu một cây số và do đó dễ dàng tóm lấy bất cứ con tàu ngầm đang ẩn mình nào.

Nếu khoảng cách giữa hai phe là quá gần thì sự lưu chuyển của dòng nước cũng có thể tiêu diệt chính phe ta. Song kiểu phép chiến lược mà Mio sở hữu, với tầm tấn công rất xa, có thể được coi là thiên địch cho bất cứ hạm đội nào của kẻ thù.

Nhưng, cùng với đó thì phép ‘Abyss’ đó của Mio lại hoàn toàn bất lực trước sức mạnh không lực. Cô không thể thi triển nó nếu không có một bề mặt nước liên tục và ở trên mặt đất, để thi triển được thì cô phải biết trước rằng khu vực đó có tồn tại một nguồn nước ngầm mà cô có thể dùng --- thế nên cũng phải hội tụ rất nhiều điều kiện mới sử dụng được kiểu phép này.

Với kiểu tấn công của kẻ thù như Hirofumi nói thì cô ấy chẳng có mấy lựa chọn.

“Không quân địch thì đã có phía Lực lượng Phòng vệ lo, thế nên giờ chúng ta cần nghĩ cách đối phó với lũ pháp sư.”

Đó là thực tế chẳng thể chối cãi.

Về bề ngoài và cả bản chất thì giới pháp sư Nhật được thống lĩnh dưới tay của Thập sư tộc ---dù họ có lợi ích gắn chặt với chính quyền, với quân đội hay với những đoàn thể, dù là những pháp sư từ phe pháp thuật hiện đại hay từ phe chuyên về Cổ thuật ---- tất cả đều tự lực mà vươn lên. Và cái cụm từ “chúng ta” ở ý trên là bao hàm toàn bộ những pháp sư có dính dáng tới phe quân đội.

“Mayumi-san, cô cũng thấy những pháp sư phe ta đẩy lùi kẻ thù và cả phép thuật của chúng ở Yokohama, phải không? Tôi mong là cô có thể chia sẻ những quan sát của cô về các khía cạnh phép thuật đối phương cho chúng tôi và cả kiểu phép hữu hiệu đã được sử dụng để chống lại.”

Thực sự, đây là một câu hỏi khó và nguy hiểm. Cô hiểu sự khẩn thiết trong việc cung cấp các thông tin trên và cô sẽ không thể từ chối làm việc mà cô chẳng thể nào từ chối. ---Mọi thứ là như vậy đó.

“…Dù là tôi có chứng kiến kiểu phép của chúng nhưng tôi chỉ đứng ở tuyến sau và lần duy nhất tôi thực sự giao đấu trực diện với chúng là khi tôi bị tấn công từ một chiếc trực thăng.”

Thực tế thì chính cô là người có công chính trong việc tiêu diệt hai cỗ xe tăng, nhưng Mayumi không cố tình nói dối. Chỉ đơn giản là chiến công đó đối với cô chẳng để lại chút ấn tượng nào.

Cậu ta không tỏ ý nghi ngờ gì lời nói của Mayumi, nhưng Hirofumi rõ ràng là không hài lòng trước câu trả lời của cô ấy.

“Thế rồi sau đó cô đã trợ giúp trong việc di tản thường dân cho đến khi cuộc chiến kết thúc.”

‘Thường dân’, ý cậu ta ám chỉ những người không phải là pháp sư. Những người mang danh pháp sư được công nhận là những thực thể đặc biệt, thường thì chính bản thân Mayumi cũng lấy làm buồn phiền vì cái suy nghĩ hạn hẹp rằng những ai không phải là pháp sư đều là những kẻ không có sức mạnh. Song lúc này không phải là lúc để nói về vấn đề đó.

“Cho đến cuối thì cũng không đúng nhưng… trong khi tôi chờ trực thăng cứu hộ thì những người bạn cùng khóa và cả những người năm dưới đã cầm chân chúng.”

“Vậy cảm phiền cô có thể giới thiệu chúng tôi với những người đó được không? Những học sinh trường Đệ Nhất đã chiến đấu chống lại những pháp sư của Liên Minh Đại Á.”

Khi Hirofumi nói vậy, hình ảnh của cậu ta thình lình xuất hiện lướt qua tâm trí cô. Chín chắn, trơ trẽn, nhưng đầy tin cậy, cái người học sinh lớp dưới ấy. Một học sinh năm nhất nhưng đã biến cả một chiếc xe tải lừng lững thành cát bụi. Rồi bao bọc mình bởi lớp psion chói lọi rồi và thi triển một kỹ năng phục hồi thần kỳ.

Nhưng, ngay sau đó, gần như ngay tức thì, những cụm từ “Bí mật Quốc gia” lại vọng lên làm tê liệt những lời nói mới chớm ra nơi đầu lưỡi cô.

“Mayumi-san?!”

Ánh mắt ngờ vực của Mio xoáy sâu vào cô gái Mayumi bất giác thần người ra kia. Nhưng Mio không phải là người duy nhất nhìn cô ấy với ánh mắt đó. Cả Hirofumi --- cả cha cô ---- cũng nhìn cô đầy nghi ngờ, và Mayumi rồi cũng nhận ra cái sự mất dần kiên nhẫn của họ.

“A, không… phải rồi. Nếu hai người ghé qua nhà Juumonji thì em nghĩ là hai người sẽ được báo cáo một cách chi tiết đó.”

“Ý cô là Katsuto-kun …”

Hirofumi không phải là dạng người khó chịu; bản chất cậu ta là một người tốt, nhưng Mayumi thi thoảng cảm thấy rằng nhận định đó có phần hơi quá.

Cô ấy biết Hirofumi cảm thấy thấp kém xen lẫn cảm giác ganh đua với một người kém hơn mình hai tuổi và cô ấy cũng hiểu điều đó là bình thường. Nhưng, ở một thời điểm thế này, cô ấy không nghĩ rằng việc bày tỏ sự ghen ghét của mình là điều hay ho gì để mà tán thưởng.

---Không những vậy, lại còn để lồ lộ ra cho một cô gái trẻ hơn nhìn vào.

Cái mức điểm “tàm tạm” mà cô ghi vào tâm mình dành cho cậu ta giờ có lẽ chỉ là sự không thành thật với chính bản thân cô.

“Những người khác, có lẽ cũng sẽ hữu dụng ở đây… có lẽ là từ phía bên Bách gia, Watanabe Mari, Isori Kei và Chiyoda Kanon. Tôi sẽ liên lạc tất cả cho bọn họ dùm anh.”

“Vâng, mong cô giúp cho.”

Mà, nếu cứ mãi săm soi những lỗi lầm của đồng hữu thì chỉ làm cho bạn cảm thấy không thoải mái mà thôi.

Mayumi cho họ những cái tên và hứa với hai người họ sẽ sắp xếp vài cuộc hẹn giống kiểu như những cuộc gặp mặt của giới doanh nhân vậy.


◊ ◊ ◊


Sau cùng thì cô ấy đã gọi cho Mari, Kei và Kanon ngay lúc đó (Katsuto khi ấy không có nhà), cô ấy sắp xếp một cuộc hẹn với họ, và rồi cùng với cha cô cùng tiễn hai anh em nhà Itsuwa.

Mayumi thực sự muốn thở dài một cái ngay lúc hai người đó rời đi, nhưng liếc trộm nét mặt người cha của mình thì rõ ràng là vẫn cần phải thêm một lúc nữa thì cô ấy mới có thể thoải mái tự do được.

“Mayumi, cha muốn nói chuyện với con một chút, con có phiền không?”

Đúng như cô nghĩ, ngay khi cô ấy quay trở lại từ lối ra vào to như một khách sạn dẫn tới cổng hội trường, Koichi liền gọi giật Mayumi.

“Hãy nói chuyện ở văn phòng nhé.”

Koichi diện bên ngoài sắc thái như của một doanh nhân sành sỏi đến từ giữa thế kỷ trước. Ai cũng nói sức khỏe của ông mỏng manh --- từ nét mặt gần gũi thay vì nghiêm nghị lẫn thanh âm nhẹ nhàng của ông đều hợp với nhận định đó, nhưng giống như tất cả những trưởng tộc trong Thập sư tộc, chẳng có ai trong gia đình ông ta đồng ý với điều đó cả.

Cố tỏ thái độ chống đối một cách vô nghĩa không phải là phong cách của Mayumi. Diện một bộ đồ liền với cổ tay áo dài thượt mà thường có lẽ cô chẳng bao giờ thèm mặc, Mayumi lẽo đẽo đi theo sau lưng cha mình.

Văn phòng này có một giá sách theo kiểu cổ điển, một cái bàn quá khổ cùng với một chiếc ghế bọc da, mỗi độc có một chiếc ghế đó mà thôi. Koichi mau lẹ ngồi xuống thế là buộc Mayumi phải đứng đó mà nghe từng lời của ông. Lúc nào ông ấy cũng làm thế cả mà, thế nên Mayumi cũng chẳng vì thế mà lấy làm phật lòng.

“Trong danh sách tên con liệt kê chẳng có ai là học sinh năm nhất cả nhỉ, Mayumi.”

Chẳng rào trước đón sau, Koichi vào thẳng vấn đề với cô con gái đang đứng cách hai mét so với chỗ ông ta ngồi.

“Chẳng phải là ta có nghe nói là đứa con gái bên nhà Chiba với người con trai thứ bên nhà Yoshida cũng đóng vai trò tích cực sao?”

Mayumi lẩm nhẩm ‘Bố Già Gấu Mèo’ (TL note: Trong truyền thuyết Nhật thì những con gấu mèo mặt tuy ngu ngu mà lòng dạ thì đầy thâm độc) trong đầu. Dáng dấp Koichi thì giống cáo hơn là gấu mèo, mà cũng giống sói hơn là cáo, hiển nhiên là cô tự tin rằng cha cô chẳng thể nào đọc được cô ấy đang nghĩ gì chỉ với vẻ bề ngoài của mình thế này.

“Dù là vậy thì họ vẫn chỉ là những học sinh năm nhất, thế nên con không nghĩ là họ có thể giải thích mọi thứ một cách trôi chảy với Hirufomi-san và Mio-san được.”

(Chắc hẳn ông ấy biết được các chi tiết đó từ Nakura-san.)

Mayumi thầm nghĩ, nhìn người cha lẩm nhẩm ‘Ta hiểu.’. Nói chung thì đây cũng giống với cái “ bài kiểm tra chéo’ khắc nghiệt mà cô phải nhận hôm qua, cái tính dai dẳng giống như chó săn ấy hơn là gấu, cô rủa thầm.

“Nhưng mà chẳng phải như vậy là một bước tiến vượt bậc mà chẳng ai dám nghĩ tới với những người năm nhất sao? Đặc biệt là cái con bé đóng vai trò chủ lực trong Cửu Hiệu Chiến ấy----“

“Ý cha là Miyuki-san ư?”

“Đúng rồi đó, Shiba Miyuki-kun đó.”

Cô ấy cảm thấy như thể sau cặp kính ông ta đeo cho có kia lấp lánh ánh nhìn đang lóe lên. Người ta cho là cặp kính ấy hẳn dùng để che đi cái sự thật rằng con mắt bên phải của ông chỉ là con mắt giả; nhưng chẳng có lý do gì đặc biệt để làm thế cả, và vì thế Mayumi nghi ngờ nhận định đó.

‘Cô gái đó có vẻ rất tài năng đấy. Làm phó hội trưởng sau đợt bổ nhiệm mới của Hội học sinh, nếu mọi thứ thuận buồm xuôi gió thì cô gái đó hẳn sẽ trở thành Hội trưởng Hội học sinh như con đó, Mayumi.”

“Vâng, cô ấy thật sự rất giỏi. Chưa kể cũng rất xinh đẹp nữa.”

“Ô, thế cô gái đó trong mắt con là như vậy đó à?”

“Ý cha là đứng từ góc độ của con gái đó à? Vâng, chính con cũng nghĩ là vẻ đẹp của Miyuki-san là quá rõ ràng, kể cả là với người cùng giới.”

Cặp môi của Koichi khẽ nhếch lên.

Chẳng có dấu hiệu của sự dâm tà, thèm khát hiện lên từ con mắt trái ẩn sau cặp kính đó.

Và điều đó càng làm thổi bùng thêm sự lo lắng trong Mayumi.

“Cứ cho là thế đi… Có thể thao tác để thi triển các kiểu phép có độ khó cao như ‘Inferno’ và ‘Niflhem’ …. Cha muốn gặp cô gái đó một lần. Liệu con có thể giới thiệu cô gái đó với gia đình chúng ta được không?”

“Aaah… Con phải hỏi lại trước đã.”

“Phải rồi, nếu được thì con có thể hỏi dùm ta việc này được không? Nghĩ lại thì, ta khá chắc là Miyuki có một người anh trai phải không? Con cũng có nói là cậu ta đã giúp đỡ con trong Cửu Hiệu Chiến, đúng chứ? Vậy thì tốt quá, cha cũng muốn nhân đó mà cảm ơn cậu ta luôn ---- thật tốt nếu con có thể mời cả hai người họ đến.”

Nụ cười lịch thiệp không giúp cô ấy đọc được những gì đang diễn ra trong đầu ông ấy. Cái cặp kính sẫm màu cũng chẳng cho cô tiên đoán được gì từ đôi mắt ông. ---Nhưng, từ khi sinh ra, cô đã hiểu ông quá rõ. Và cô cũng đã tồn tại trên cõi đời này được mười tám năm ---và mối quan hệ giữa họ chẳng tồn tại việc chỉ duy nhất một phía mới hiểu thấu được phe kia.

(Vậy mục đích cha nhắm vào là đó à…!)

Chắc chắn Mayumi đã buộc Nakura hứa giữ miệng về những bí mật được tiết lộ trên chiếc trực thăng đó. Hẳn là tình tiết đáng lo ngại về kiểu phép thuật đặc biệt của Tatsuya chưa đến tai cha cô.

Nhưng, cô không nghĩ là ông ta không nói ra bất cứ điều gì cho cha cô.

Cô không quá kỳ vọng gì.

Nakura là một tay cáo già quỷ quyệt ---- ông ta có lẽ chỉ cần đưa cho các thuộc hạ vài dấu hiệu nho nhỏ mà chẳng vi phạm gì lời hứa hẹn giữ bí mật ấy, và cha cô, cũng là một người kỳ cựu đã trải qua vô số cuộc chiến, có thể từ đó mà thu thập đủ thông tin, chỉ cần với nhiêu đó là đủ.

Cha cô đang nghi ngờ cậu ấy ---Shiba Tatsuya.

Chưa kể là dường như vẫn còn có “điều gì đó” mà chính cô cũng không hề biết.

Trong cô, sự khao khát muốn tìm ra sự thật vẫn âm ỉ cháy, nhưng cho đến giờ, cái cảm xúc nói với cô hãy tránh xa khỏi điều bí ấn đó vẫn lấn át hơn.

Cô sợ, một nỗi sợ vô thức, rằng khi cô chạm vào bí ẩn đó thì mối quan hệ giữa hai người sẽ vì thế mà tan vỡ.

“Con sẽ thử hỏi xem…”

Phải cố hết sức cô ấy mới có thể đưa ra câu trả lời như vậy.


◊ ◊ ◊

Người đứng đầu gia tộc Saegusa tự tách biệt mình trong văn phòng một lúc, lặng thinh nhìn xuống mặt bàn; chỉ khi có một tiếng gõ cửa nhỏ vang lên mới khiến ông ta ngước mắt nhìn lên.

“Vào đi.”

Cánh cửa ra vào văn phòng này khác hẳn so với cánh cửa ở phòng tiếp khách; không có chiếc loa nào được gắn bên trong cánh cửa này cả. Theo lệ thường thì một âm trầm như tiếng thì thầm thì chẳng thể từ ngoài hành lang mà đi xuyên qua được lớp cửa và tường dày thế này.

Nhưng, chẳng có thêm bất cứ tiếng gõ cửa nào nữa và không một âm thanh nào phát ra, cánh cửa im lặng mở ra.

Người bước vào là một người đàn ông trung niên với mái tóc bạc trắng được chải chuốt cẩn thận. Là người quản gia, Nakura.

“Báo cáo của ông đâu?”

Câu hỏi có phần không ăn nhập lắm, nhưng Nakura vẫn tiến chậm rãi lại gần ông chủ của mình ra hiệu và rồi với vẻ trịnh trọng đưa cho ông ta một chiếc thẻ nhớ.

Koichi đặt chiếc thẻ giấy, trên đó là dữ liệu được in như kiểu các họa tiết trang trí, những đường nét chỉ dày vài micro mét, ông ta đưa tấm thẻ vào máy scan và chiếu bản tài liệu đã giải mã đó lên một khung màn hình rộng hơn trên bàn.

“Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập 101 à… Rắc rối đây. Mà có chắc đây là đơn vị mà nhà Yotsuba sốt sắng tiếp cận không?”

“Dường như là hai bên đó có liên hệ thường xuyên với nhau, nhưng mục đích ra sao thì không rõ.”

“Tôi nghĩ để chúng ta phải liên hệ với phe quân đội thì chỉ có duy nhất một lý do thôi, đúng không?”

Khi Koichi nói ‘chúng ta’ tức là ông ta không giới hạn cụm từ đó với chỉ mình gia tộc Saegusa hay Thập sư tộc --- mà ý ông ta muốn đề cập chung đến toàn thể giới pháp sư trong quốc gia này.

Giới pháp sư ở quốc gia này không muốn nhận địa vị. Cả Thập sư tộc được đảm bảo bởi chính quốc gia rằng họ sẽ không bao giờ được nắm giữ một thứ quyền lực chính trị ‘chính thức’ nào.

Song thay vào đó, chính quyền, quân đội, cảnh sát và giới tài phiệt; xét trên nhiều khia cạnh, kẻ nào muốn nắm giữ quyền lực chính trị trong tay đều cần đến bàn tay nâng đỡ của một thế lực nắm giữ khả năng phép thuật để làm chỗ dựa sức mạnh. Và để không bị coi là thứ công cụ xài một lần rồi vứt bỏ, để trở thành thứ công cụ luôn luôn được dùng tới thì họ phải tự trở thành thứ công cụ không thể thiếu và rồi đi tới vị thế của kẻ hầu cận có thể thao túng được cả những kẻ họ phục vụ. Vì mục đích đó, ‘để có thể liên tục được dùng đến’, thì cần thiết phải trở thành thứ “thiết yếu” và những liên minh tạm thời là điều cần thiết khi ấy.

Để đạt được thì chỉ kỹ năng không thôi thì chưa đủ.

Một thanh kiếm sắc làm cho kẻ vung nó phải khiếp đảm vì chính thanh kiếm đó có thể quay lại chống lại kẻ đó. Những liên minh tạm thời được dựng lên thì đó là mối quan hệ mà sự tin tưởng phải có qua có lại trong đó họ sẽ không bao giờ là kẻ ở thế bị phản bội.

Nếu một pháp sư kết giao với phía quân đội thì cần thiết phải có cũng như duy trì sự tin tưởng đó; chỉ là để nhằm giúp xây dựng mối quan hệ đó hơn là làm sâu sắc nó. Suy nghĩ vậy, đối với kẻ đã hiểu quá rõ vị thế của giới pháp sư, âu cũng là lẽ thường tình.

Nhưng, Nakura không đồng ý với lời nói của ông chủ của mình.

“Tổng tư lệnh, Trung Tướng Saeki chính là người đã thành lập Tiểu Đoàn Ma Trang với mục tiêu tạo ra một lực lượng quân đội có khả năng phép thuật hoàn toàn không phụ thuộc vào Thập sư tộc. Sĩ quan chỉ huy, Thiếu tá Kazama cũng được biết đến là người bày tỏ sự phản đối sự hiện diện của Thập sư tộc ngay khi Tổng tư lệnh Kudou giải ngũ. Nhưng dù nhà Yotsuba có dị biệt đến đâu thì tôi nghĩ e rằng họ cũng khó mà nắm phần thắng trước tiểu đoàn của ông ta.”

Koichi nhướn lông mày trước những lời đó của Nakura.

“…Lần đầu tiên ta nghe về điều đó đấy.”

“Chỉ là vì Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập không đụng tới quyền lợi của gia tộc Saegusa mà thôi.”

‘Thế làm sao ông biết được điều đó’, câu hỏi đó Koichi chẳng buồn nói.

‘Do nhu cầu của cuộc điều tra này’ hẳn là câu trả lời duy nhất mà ông ta có thể nhận được. Ngoài ra thì dù cho người đàn ông này đã phục vụ cho ông ta trong một thời gian dài nhưng Koichi không vì thế mà nghĩ rằng Nakura là một thành viên của gia tộc Saegusa. Và hẳn là người đàn ông này cũng nghĩ như vậy.

“…Thế thì, tại sao nhà Yotsuba vẫn tiếp tục giữ liên lạc với Tiểu Đoàn Ma Trang Độc Lập vậy?”

Câu hỏi của ông ta nằm trong phạm trù vấn đề hoàn toàn khác. Và cũng ngay tức thì khi ông ta hỏi câu đó, Koichi đã liền có câu trả lời cho riêng mình.

“Có lẽ giống như Danna-sama đang nghĩ đó.”

Nakura không có khả năng đọc thấu tâm trí người khác. Koichi cũng chẳng có khả năng đó. Tuy thế, Nakura chắc chắn rằng Koichi cũng đang cùng chia sẻ cùng một phỏng đoán với ông ta vậy.

Koichi lấy chiếc thẻ từ chiếc máy scan bằng ngón cái và ngón giữa của mình, rồi búng nhẹ lên không. Mảnh giấy bay lên lóe sáng trước khi cháy tan trong chớp mắt.

Trước khi vứt bỏ đống tro tàn còn lại vào sọt rác, Nakura cúi đầu chào và quay lưng đi.


◊ ◊ ◊


Ờ rìa ngoài khu đất nơi đặt căn dinh thự rộng lớn của nhà Saegusa, có một khu nhà dài, hẹp, vuông vức theo kiểu khối hộp. Tòa nhà trông đơn giản nhưng không đến mức thô kệch này chính là trường bắn tư của gia đình nhà Saegusa.

Dù gắn mác là của gia đình nhà Seagusa thì thực chất trường bắn này được xây dựng chỉ để phục vụ riêng cho Mayumi. Năm năm trước, khi Mayumi dành danh hiệu đầu tiên ở giải đấu vô địch cấp quốc gia, thì nơi này đã được xây dựng để kỷ niệm cho sự kiện đó.

Mayumi, cô gái vốn đã bị chất đống những thứ nhức đầu từ sáng đến giờ, thì ngay sau bữa trưa, cô liền tới trường bắn này và ở rịt ở đây liền ba tiếng đồng hồ. Kiên định, cô bắn các mục tiêu bằng chiếc CAD chuyên hóa dài mỏng như chiếc gậy có tay cầm.


Xuyên phá.


Tiêu diệt.


Không giống như sử dụng một khẩu súng thực sự, bắn phá bằng phép thuật không tạo ra lực giật gây tổn thương tay của cô, nhưng về mặt tinh thần cô phải gánh chịu một sự mệt mỏi khắc nghiệt.

Nhưng, với cô gái Mayumi đang ủ dột này thì sự khắc nghiệt đó lại như một thứ sưởi ấm trái tim cô.

Chẳng để tâm đến nhịp độ, cô vẫn nghiêm túc bắn, bắn và trước khi cô nhận ra thì chẳng còn mục tiêu nào cho cô nhắm vào nữa. Đưa mắt nhìn chiếc đồng hồ, cô thấy ngạc nhiên vì thời gian sao trôi qua nhanh đến vậy, rồi cô đặt chiếc CAD mình vào giá đỡ và chuẩn bị thu dọn mọi thứ.----Ngay khi cô ấy mới bắt đầu.

“Onee-chan. Em về rồi nè.”

Nhưng khi vừa mới tháo chiếc kính hiển thị thông tin thì cô bị ôm chặt lấy từ đằng sau mà cô không kịp lường tới ---kế hoạch phải thay đổi thôi, chẳng thể nào tránh được.

“Kasumi-chan, chị đừng nhảy sồ vào ôm Onee-sama thế chứ, như thế là làm phiền chị ấy đó.”

“Xì, Izumi, cái đồ mè nheo nhiều chuyện.”

“Đấy là do chị Kasumi-chan nhõng nhẽo ấy chứ.”

Vấn đề ở đây đơn giản chỉ là do một cú trượt chân và cô em gái liền thả người cô ra ngay tức thì (thực ra là Kasumi bị Mayumi giật ra), nói thật thì, cô rất mừng vì điều đó.

“Kasumi-chan, Izumi-chan mừng hai em về.”

Kẹp giữa cuộc cãi vã như thường lệ của hai cô em gái sinh đôi --- đúng ra là mấy màn cãi vã vặt vãnh vui vẻ thôi --- Mayumi lấy lại tư thế và đi tới chỗ hai người họ.

“Em đã về, Onee-sama.”

Cúi đầu đầy lịch thiệp, hai bàn tay úp vào nhau, cô gái đó chính là người em trong cặp sinh đôi, Saegusa Izumi. Một cô gái đầy nữ tính với mái tóc thẳng cắt ngắn chấm vai.

Người vừa mới nãy chạy ào tới ôm Mayumi là cô chị trong cặp sinh đôi, em gái của Mayumi và là chị gái của Izumi, Saegusa Kasumi. Cô gái này lại hoàn toàn đối lập với Izumi, vẻ tomboy rõ ràng đi cùng mái tóc cắt ngắn.

Họ là cặp song sinh cùng trứng, nhưng khẩu vị lẫn cách hành xử của hai người lại hoàn toàn trái ngược nhau, thế nên thường là bạn sẽ chẳng bao giờ nhầm lẫn giữa người này với người kia cả.

“Chị đang tập gì thế? Không phải kiểu phép Hệ Chuyển động Phóng đạn vật lý phải không, một kiểu phép Trường Ảo Hóa sao?”

“Kiểu phép Đâm xuyên Trường Ảo hóa Mở rộng, phải không ạ? Onee-sama đã tập kiểu phép này nhiều rồi, mới gần đây thôi.”

Nhưng cả hai cô gái này cùng chia sẻ nhãn quan sắc bén trong lĩnh vực phép thuật. Khả năng nhạy bén của Mayumi ở phạm trù thực hành vượt trội hơn rất nhiều so với khi xét đến lý thuyết, nhưng hai người em sinh đôi của cô thì tuy cũng là kiểu pháp sư cũng có thiên hướng như cô. Song khả năng nhận dạng kiểu ma pháp thức được thi triển thì vượt trội hơn cả Mayumi. Vừa mới nãy, hai cô em liền nhận ra chính xác kiểu phép mà cô sử dụng chỉ từ ‘lỗ đạn’ còn lại trên mục tiêu.

Mayumi rất chiều hai cô em của mình vì hai cô lúc nào cũng trông thật đáng yêu với cô, và cả hai cũng rất yêu quý cô như để đáp lại. Nhưng, dạo gần đây ---có lẽ cũng đã lớn cả rồi ---- cô nhận ra hai cô em giờ có phần hơi vô kỷ luật.

“Nhưng mà, Onee-sama có phá phách hơi nhiều thì phải.”

Cặp mắt sắc sảo của Izumi nhận ra số lượng ít ỏi những mục tiêu còn lại, khiến cô bé phải nói ra giọng hơi chút ngạc nhiên.

“Thì Hirofumi-san nãy mới đến đó thôi?”

Kasumi vừa cười cười vừa trả lời vẻ mỉa mai.

“Onee-chan, chắc là vì Hirofumi-san đến làm cho tâm trạng chị không được tốt thế này.”

Vẻ kiên định của cô phút chốc tan biến. Mayumi không nghĩ rằng ai đó có thể nhìn thấy điều cô muốn cố giấu.

Dù gì thì hai cô em này đúng thật là sắc bén quá mà.

Hay là mình là người dễ bị đọc thấu hơn là mình nghĩ hay sao, Mayumi thầm nghĩ, nét mặt thoáng vẻ thất vọng.

“Em không nghĩ là Hirofumi là người xấu bụng gì đâu ạ.”

“Anh ta không phải là người xấu nhưng cũng chỉ đến thế mà thôi. Một kẻ không đáng tin như thế chẳng phù hợp tí gì với Onee-sama của chúng ta được.”

“Izumi, em khó tính quá đấy. Thế người thế nào thì mới là hợp chuẩn đây, Katsuto-kun à?”

“Hê, Kasumi-chan. Juumonji-kun và chị không phải là ---“

“Phải rồi, anh ta thì ngoại hình không lấy làm đẹp đẽ lắm, nhưng điểm trừ cực tệ là anh ta chẳng bao giờ thực sự cố hiểu được trái tim của phụ nữ nghĩ gì.”

Sao giờ lại --- Mayumi thành thực suy nghĩ về điều này --- mang cả Katsuto vào đây; Mayumi nháo nhào sửa lại sự ‘hiểu nhầm’ tai hại của cô em gái, nhưng chẳng có ai, cả Izumi lẫn Kasumi thèm nghe cả.

“Xem nào, làm sao mà nhào nặn ra một người xứng đáng với chị đây… Dù sao thì, chị nghĩ là việc mấy tay đàn ông không hiểu trái tim phụ nữ cũng là lẽ thường thôi, vì đến chính chúng ta cũng đâu có hiểu mấy đứa con trai đó nghĩ gì đâu.”

“Dễ dãi quá! Chị tử tế quá rồi đó, Kasumi-chan! Người phụ nữ có thể hiểu được trái tim đàn ông ra sao sau khi cả hai trở thành người yêu của nhau, thế là đủ! Cơ mà để chiếm lấy trái tim người phụ nữ đó cho mình thì bọn đàn ông phải hiểu trái tim họ trước đã.”

“Trái tim phụ nữ… ờ ờ. Thế thì cần điều kiện gì nữa ngoài dáng vẻ bảnh bao ra?”

''“Tình yêu, một tình yêu chân thành… Trên con đường tình yêu bỗng dưng gặp trắc trở quá cao thì tình yêu, một tình yêu khốc liệt sẽ bừng tỉnh chắp cánh cho hai người, phải không nào?”

“Từ bé đến lớn lúc nào cũng kè kè với nhau, nhưng chị không nghĩ là em lại là người theo chủ nghĩa lãng mạn (đánh vần ra thì giống với từ chỉ một người lúc nào cũng có tâm hồn trẻ thơ), thế đâu Izumi. Chị nghĩ em chỉ đang quá cứng nhắc rồi đó.”

“Em nghĩ là chị định ám chỉ gì đó khác khi chị nói cái từ ‘người theo chủ nghĩa lãng mạn’ đấy. Ngoài ra thì em không phải là người có tinh thần lãng mạn chủ nghĩa gì cả, Kasumi-chan; chỉ là chị hơi vô tâm về vấn đề này thôi.”

“Sao cũng được, chị cũng chẳng phải dạng yểu điệu thục nữ gì. Thế, rốt cục thì ai mới xứng được nhận tình cảm của Onee-chan đây? Chẳng lẽ ai đó giống tay Hattori-san?”

“Kasumi-chan! Sao em biết tên của Hanzou-kun vậy!?”

Như đột ngột xuất hiện giữa hoạt cảnh (dù thực ra là cô ấy đứng ở đó suốt từ nãy đến giờ), Mayumi xen vào giữa vì cô không thể nào im lặng mà nghe những lời đó thêm nữa. Mayumi chắc chắn rằng cô chưa hề giới thiệu gì về Hattori cho mấy cô em gái của cô bao giờ cả.

“Tất nhiên rồi, bọn em phải biết từng con côn trùng phiền nhiễu vo ve quanh Onee-sama chứ.”

“Izumi-chan, chị không thể tin được, hai em dám theo dõi chị à, phải không!? Việc này không phải… dù gì thì chuyện chị hẹn hò với ai hay bất cứ điều gì gì chăng nữa cũng không phải là chuyện của hai em phải lo đâu.”

“Không đúng, Onee-chan. Izumi với em cũng phải đi học thế nên làm sao mà bọn em chạy loanh quanh thám thính chị được, là thế đó!”

(Thế tức là các em bắt người khác làm việc đó à!?)

Cô ấy chỉ biết gào lên trong tâm trí mình, hiển nhiên là chẳng ai ngoài cô có thể nghe thấy cả. Nhưng, có vẻ bằng cách nào đó hai cô em song sinh có thể nghe được, nhưng Mayumi chẳng thấy hai cô em này làm điều phải làm từ thái độ của hai người.

“Cơ mà, chẳng phải đó là do Kasumi-chan và em lo lắng cho Onee-sama hay sao? Dù xinh đẹp không ai sánh bằng, nhưng chị lại chưa hề có bạn trai và chị cũng đã mười tám tuổi rồi… Chị cũng sắp chuẩn bị tốt nghiệp cấp ba nữa chứ.”

“Không phải là chị không thể có, nhưng đứng trên địa vị của mình…”

Cô ấy hiểu những lời đó mà cô còn chẳng thể kết thúc nổi thành một câu đó nghe nó cứ giống như là một lời xin lỗi vậy. Còn tệ hơn ấy chứ, một lời xin lỗi đến ‘thảm hại’ hoặc giống như kiểu một lời kể khổ ‘thê lương thống thiết’.

“Hê, mà hai em cũng thế còn gì, rốt cục thì cả hai em cũng đã từng hẹn hò với ai đâu chứ.”

Thế nên cô liền vụt một cái thay đổi chủ đề; nhưng Mayumi không nhận ra rằng lời bình luận ấy của mình nghe mà thật đáng thương làm sao. ---Cho đến khi hai cô em phản công.

“Thì sao chứ, Izumi và em mới có mười lăm tuổi chứ mấy.”

“Mà nói tới mấy lời tỏ tình thì riêng hôm nay em đã nhận được tới hai đó. Và em đều nhẹ nhàng khước từ cả hai. Mấy ‘kinh nghiệm’ thế này chẳng phải là gì mới lạ với em cả đâu.”

“Lại tỏ ra cứng đầu rồi, Izumi. Sao không thử hẹn hò với họ một chút, thế mới phải chứ.”

“Kasumi-chan, chị thật tàn nhẫn. Thảo nào mấy người bạn trai của Kasumi-chan chẳng ai nghĩ chị chỉ là ‘bạn’… Nếu chị cứ giữ thái độ dễ dãi như thế thì chẳng sớm thì muộn cũng có điều gì đó tồi tệ xảy ra.”

Nhận thức rõ sự thống khổ của mình, cô gái Mayumi rơi vào nỗi đau khổ không nguôi làm thành nhạc nền cho màn đôi co của hai cô em gái.


◊ ◊ ◊


Mùng 4, tháng 11.

Cuối cùng thì cũng đến giờ nghỉ trưa của buổi học đầu tiên từ kỳ nghỉ giữa chứng ấy.

“Hội trưởng ---à ý em là, Mayumi-san. Trông chị có vẻ hơi mệt mỏi thì phải.”

Ánh nhìn lo lắng đó nhắm thẳng về phía Mayumi, cô ấy vốn được Azusa mời đến phòng hội học sinh để giúp giải quyết vài vấn đề tồn đọng.

“Hừm, một chút thôi. Nhưng chị ổn cả mà.”

“Chị đợi đến tuần sau cũng được mà, như thế có lẽ ổn hơn đó.”

Hôm nay là thứ sáu. Thứ bảy cũng có tiết học nhưng với những học sinh năm ba thì họ không nhất thiết phải đến trường, và số người tự học ở nhà hôm nay và cả ngày mai nữa cũng không phải là nhỏ.

“Chị nghĩ là chị không thể chịu đựng thêm được nữa cứ thế thì chị càng thêm tiều tụy hơn ấy chứ.”

“Em hiểu rồi. Vì thế chị mới ra ngoài và đến trường à.”

Azusa khẽ nghiêng đầu, nhìn về phía Mayumi như muốn hỏi khi nghe cô nói vậy.

Ừm, việc đến trường chỉ vì ở nhà cảm thấy còn mệt mỏi hơn, có lẽ lý do đó là điều gì đó với người khác khó có thể mà hiểu cho được.

Giờ giải thích rõ ra có khi còn xấu hổ hơn, cô cảm thấy thế.

Vì thế, Mayumi không trả lời câu hỏi của Azusa và rồi một tay che lên miệng, cô bắt đầu ngáp ngắn ngáp dài đi kèm một tiếng “aah’ phát ra.

Cô khoanh hai tay mình lên mặt bàn.

Và cô gục xuống đó.

Cô cảm thấy rằng đôi mắt của Azusa đang trợn tròn nhìn cô khi cô bất giác nằm bẹp ra gà gật như vậy, nhưng giờ Mayumi chẳng còn tâm trí đâu mà để ý và cô bắt đầu thở nhẹ nhàng như thể đang chìm vào giấc ngủ. Mahouka Koukou no Rettousei - Vol 11 Lời bạt


Chú thíchEdit

  1. Ronin: Những samurai mất chủ, ngày nay được dùng để chỉ những người không đậu đại học.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 10♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 12
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.