FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Chương 6 Edit

Dương lịch, ngày 15 tháng 10 năm 2096.

Sau khi tan học, khắp trường Đệ Nhất loạn cả lên vì công việc chuẩn bị. Chỉ còn hai tuần nữa thôi, Cuộc Thi Luận Văn sẽ diễn ra.

Tuy vậy, câu chuyện đang lan truyền hiện tại lại hoàn toàn mang chủ đề khác hẳn. Người ta đang bàn luận về một vị khách nào đó bất ngờ ghé thăm. Học sinh năm hai và năm ba không ai là không biết vị khách này; ngay cả đám tân sinh cũng khó có thể bỏ lỡ sự hiện diện của vị đàn chị nổi tiếng.

Nhân vật đang được bàn đến, Saegusa Mayumi, đang tiến đến phòng tiếp khách. Dường như nhà trường quyết định tiếp đón cô với tư cách là thành viên của Thập Sư Tộc; con gái của gia tộc Saegusa, thay vì là cựu Hội trưởng Hội Học Sinh. Mayumi đã yêu cầu gặp riêng Tatsuya. Có chuyện này là bởi vì tính chất của lời yêu cầu sắp tới.

“Xin lỗi, Tatsuya-kun. Tôi nghĩ tốt hơn hết là nên đến trường Đệ Nhất để nói chuyện với cậu…”

Mayumi bày tỏ suy nghĩ của mình và cúi đầu; sở dĩ Mayumi nói như vậy có lẽ là vì cô nhận ra sự ồn ào náo nhiệt mà cô đã gây ra. Chẳng phải tai cô thính tới mức có thể nghe hết thảy những gì đám học sinh đang đồn đoán đâu, chỉ là trên đường đến phòng tiếp khách, cô đã đoán già đoán non ý tứ của mọi người từ sự náo loạn của họ khi cô nhìn thấy họ. Tới giờ thì, hai người họ đã trở thành chủ đề của sự tọc mạch và suy đoán. Bảo cô không nhận thức được tình hình thì cũng hơi bị khó.

“Không sao, xin chị đừng lo lắng gì cả.”

Dựa vào vị trí và khả năng của mình thì Tatsuya cũng nhận ra mình có can dự vào việc khiến cô trở thành nhân vật bị đưa ra bàn tán. Nhưng, Tatsuya nói như vậy với Mayumi không phải là để an ủi cô. Chắc chắn rằng, Mayumi đến thăm trường thì sẽ dẫn đến những lời đồn đoán kéo dài tận 75 ngày (Tin đồn không kéo dài quá 75 ngày, 1 thành ngữ gì đó, nói về chuyện tin đồn sẽ chẳng kéo dài mãi). Mặc dù vậy, bị làm phiền ở đây thì còn tốt hơn chuyện bị làm phiền ở nhà. Có cả núi chuyện trong nhà mà cậu không hề muốn lộ ra trước mặt một thành viên của Thập Sư Tộc. Tất nhiên, xui lắm mới xảy ra nhưng cậu cũng chẳng thể mạo hiểm để Mayumi có cơ hội trông thấy.

Tatsuya thấy thuận tiện hơn khi Mayumi chọn đi đến trường thay vì nhà cậu. Điều tra ra địa chỉ của Tatsuya đối với Mayumi là khá dễ dàng, nhưng cô lại chọn việc đi đến trường để bị bàn ra tán vào như thế này. Dù rằng, Tatsuya chẳng hề quan tâm đến mấy tin đồn vô căn cứ kia, nhưng mà, vì cô ta quyết định đi đến trường này chứ không đến nhà cậu, vậy nên Tatsuya thấy mình cần phải ân cần tiếp đón cô.

“Cậu thế nào rồi?”

Mayumi dường như đang khá căng thẳng, chẳng giống tính cách lúc thường gì cả.

Tatsuya thầm nghĩ, mặc dù cô ta đang căng thẳng đấy, nhưng cũng chẳng quên chào hỏi. Tatsuya cảm thấy khó mở miệng.

Cứ như vầy, chỉ tổ lãng phí thời gian. Với suy nghĩ đó, Tatsuya quyết định đi tiên phong.

- Năm nay, tôi chủ yếu phụ trách mảng an ninh vào ngày diễn ra cuộc thi. Cho nên cũng không bận rộn lắm.

- L-Là vậy sao? Tôi ngạc nhiên vì cậu không tham gia vào đội tranh luận đấy.”

- Đó là lí do tại sao mà, dựa vào yêu cầu tới đây của chị, không chừng tôi có thể giúp đỡ được.

Tatsuya không hề nghĩ rằng Mayumi chỉ đơn thuần đến thăm mình. Cậu và Mayumi không có ‘quan hệ thân thiết’ kiểu tin vào mấy câu đại loại như ‘tôi đến đây thăm anh/cô vì tôi muốn nhìn thấy anh/cô’ . Quan hệ senpai-kouhai thông thường thì ta không bàn tới, nhưng với việc cô đến tìm Tatsuya thế này thì chắc chắn là cô đang muốn nhờ vả gì đó.

- Cũng phải. Lãng phí thời gian thì chẳng giải quyết được gì.

Trong mắt Mayumi vẫn đang ánh lên vẻ do dự. Nhưng đúng như Tatsuya đã nói, nếu cứ tiếp tục như vậy chỉ tổ lãng phí thời gian. Mà thời gian của Mayumi và Tatsuya đều rất hạn chế. Cô có mục đích nên mới đến tìm Tatsuya, không có chuyện chưa kịp nói ra yêu cầu gì thì đã ủ rũ rời khỏi trường Đệ Nhất.

- Tôi tự hỏi Tatsuya-kun có còn nhớ Nakura-san không?

- Nhớ chứ. Xin chia buồn với senpai.

- Xin cậu đừng bận tâm. Tatsuya-kun, cậu biết chuyện của Nakura-san rồi sao?

- Tôi có đọc qua tin tức địa phương.

- Cậu thu thập tin tức như vậy có phải là vì chuẩn bị an ninh cho Cuộc Thi Luận Văn không?

- Chà, cũng đại loại như thế.

- ...Vậy thì

Mayumi dừng lại trong giây lát, không phải là vì tránh né chủ đề chính, mà là để loại bỏ chút ấp úng còn lại.

- Cậu có biết về nguyên nhân cái chết của ông ấy không?

- Chỉ biết là ông ta bị giết thôi.

- Tôi đoán là thông tin được công khai cũng chỉ ở mức độ nhất định thôi.

Nụ cười cay đắng hiện lên trên đôi môi Mayumi, bất ngờ để lộ cảm xúc của cô.

- Đúng vậy. Nakura-san đã bị giết, và tôi chưa biết thủ phạm là ai.

Tatsuya thoáng bối rối trước lời của Mayumi.

- Chị đã tìm ra được gì à?

- Cha tôi ….

Mayumi khựng lại giây lát, nhưng rồi dứt khoát trả lời.

- Cha tôi biết kẻ đã giết Nakura-san.”

Tatsuya ngạc nhiên thấy rõ.

- Koichi-dono thừa nhận như vậy sao?

- Không, nhưng tôi chắc chắn là ông ấy biết; ít nhất là ông ấy đã nghĩ ra ai đó. Nakura-san đã thừa lệnh của cha tôi thực hiện một nhiệm vụ bí mật tại Kyoto.

- Một nhiệm vụ bí mật tại Kyoto, hừ...

Tatsuya biết rõ hàm nghĩa trong câu nói "nhiệm vụ bí mật". Đây chính là chỉ những công việc “đen”, bất hợp pháp.

- Tôi không nghe được chuyện này trực tiếp từ ông. Cha chỉ nói là "nhiệm vụ nào đó", ông còn bảo rằng ‘con không cần phải biết’.

- Tôi hiểu rồi.

Nói vậy chẳng khác nào muốn nói ‘ta phái ông ta đi làm chuyện xấu đó’. Tatsuya thầm nghĩ rằng Saegusa Koichi chắc cũng chẳng có ý định giấu diếm chuyện đó.

- Vậy thì Senpai, chị muốn làm gì?

Câu hỏi này Mayumi đã lường trước. Nhưng Tatsuya lại hỏi quá trực tiếp, lại còn nhìn thẳng vào mắt cô, khiến cô nheo mắt trong chốc lát.

Nhưng Mayumi cũng không muốn cúi đầu im lặng. Vì nghĩa vụ và chính nghĩa mà cô nhìn thẳng vào Tatsuya rồi nói.

- Tôi muốn biết được sự thật.

- Chị muốn xác định danh tính của thủ phạm?

- Đúng vậy.

Có đôi chút ngập ngừng trước khi cô trả lời. Tuy nhiên, có chuyện đó không phải vì Mayumi đang do dự, chỉ là vì cô đang cố gắng ổn định tâm can của mình lại trước khi nó bắt đầu bùng lên dữ dội hơn.

- Nói thật, quan hệ của tôi và Nakura-san chẳng phải thân thiết gì cả.

Nghe lời bộc bạch của Mayumi, Tatsuya cảm thấy ngạc nhiên. Tuy nhiên, cậu chẳng nói gì để thúc giục cô ấy nói tiếp.

- Tôi coi Nakura-san như là một đối tác. Và cũng chỉ cho rằng người đó là cận vệ của mình.

- Thế mà chị vẫn muốn tìm ra thủ phạm sao? Ngay cả khi cơ may là rất nhỏ.

Tatsuya thử khiêu khích Mayumi một chút.

Cậu liền nhận lại ánh mắt đầy căm phẫn.

- Đừng hiểu lầm tôi gì cả. Tôi làm thế này không phải vì thấy thông cảm đâu.

- Vậy thì tại sao?

- Vệ sĩ của tôi bị giết chết khi làm nhiệm vụ cho gia tộc Saegusa. Tuy tôi biết rằng ông ta không phải nhận lệnh đi chết, nhưng với loại nhiệm vụ có rủi ro mất mạng cao như vậy thì kết quả cũng chẳng có gì khác nhau. Tôi không muốn ngoảnh mặt trước sự thật. Là một thành viên của gia tộc Saegusa, ít nhất thì tôi cũng phải được biết sự thật.

- Thật đáng tuyên dương mà.

Tatsuya thở dài.

Mayumi liền cau mày.

- Nhưng.

Cô đang định lên tiếng thì Tatsuya đã tiếp tục với giọng điệu lạnh lùng.

- Cuối cùng thì, ý muốn của chị cũng chỉ để tự thõa mãn bản thân thôi. Senpai cũng nên hiểu điều này.

- Hmph, đúng vậy. Nhưng, tự thõa mãn bản thân thì có gì sai?”

Đây không phải là giọng điệu tuyệt vọng, mà là giọng điệu lấp đầy ý chí mãnh liệt, ngay cả Tatsuya cũng không thể ngay lập tức phản bác lại được.

- Với tình trạng hiện tại của tôi, tôi chẳng thể làm được gì. Tôi không thể thỏa mãn chính bản thân mình, không thể tự hào ưỡn ngực nói rằng mình là trưởng nữ tộc Saegusa được.

- Là trưởng nữ tộc Saegusa...là vậy sao.

- Đúng vậy, dù là phúc hay là họa, đó cũng là vị trí của tôi. Tôi không thể ngoảnh mặt làm ngơ với trách nhiệm của mình. Chính vì vậy mà tôi phải giải tỏa nghi ngờ trong thâm tâm của mình. Nghe kỳ quặc lắm đúng không.

- Không, tôi không thấy kỳ quái gì cả.

Suy nghĩ của Mayumi khiến cho Tatsuya đồng thời cảm thấy vừa ngưỡng mộ vừa phản cảm.

Miyuki và cậu vẫn chưa hề tiết lộ rằng họ là con cháu trực hệ của gia tộc Yotsuba. Thay vào đó, họ bị buộc phải che giấu danh tính của mình. Tatsuya mặc dù chưa bao giờ nghĩ rằng là thành viên của gia tộc Yotsuba thì có gì là tốt đẹp hay đáng để tự hào, nhưng không thể tiết lộ danh tính thực sự cũng vẫn là chuyện đáng buồn. Tatsuya nghĩ như vậy thôi, chứ cậu không có cảm xúc về mấy chuyện này.

Vì em gái cậu bị buộc phải giấu đi xuất thân cao quý của mình, nên khi đối mặt với Mayumi có xuất thân đáng tự hào, Tatsuya vừa ngưỡng mộ vừa cảm thấy ghen tỵ.

- Tôi hiểu rồi, vậy senpai định cho tôi làm gì đây? Cho dù yêu cầu tôi tìm ra thủ phạm, nhưng tôi không có kỹ năng trinh thám cũng chẳng phải nhân viên hiệp trợ điều tra. Thật đáng tiếc, tôi nghĩ rằng tôi không thể giúp chị rồi.

Dù rằng, cậu cảm thông và thật sự ước gì mình có thể giúp đỡ cô ta, nhưng đây vẫn là chuyện không thể ngay cả với Tatsuya. Cậu chẳng hề có chút cách thức gì để tìm kiếm nơi ẩn náu của kẻ sát nhân chưa rõ danh tính đó. Ngay cả việc nghĩ về chuyện đó cũng khiến cậu phát mệt.

- Khoan đã!

Mặc cho lời từ chối thẳng thừng của Tatsuya, nhưng Mayumi vẫn ngăn cậu ta lại khi cậu sắp sửa đứng lên.

- Có khả năng cao rằng hung thủ có dính líu đến sự kiện Yokohama!

Lời nói vừa phát ra đó khiến Tatsuya ngồi lại vào ghế sofa.

- Chị nói … cùng một thủ phạm trong vụ Yokohama?

Tatsuya không lộ vẻ ngạc nhiên gì cả.

Nhưng Mayumi nghĩ rằng cô có lẽ sẽ khiến cậu ngạc nhiên một chút.

- Dạo gần đây Nakura-san dường như đã thực hiện vài cuộc điều tra về kẻ chủ mưu sự kiện Yokohama.

Cô đã nghĩ rằng mình đã thành công trong việc thu hút sự chú ý của Tatsuya. Suy nghĩ của cô sai bét, rõ ràng Tatsuya chẳng hề tỏ ra hứng thú gì với chủ đề này.

- Chị biết rõ nhỉ.

- Ông ta không bao giờ rời khỏi tôi khi thực hiện vai trò vệ sĩ của mình. Gần đây, ông ta có mang rất nhiều quà lưu niệm từ Phố Tàu về. Tôi đã nghĩ rằng liệu ông ta có nhầm lẫn gì về tuổi tác của tôi chăng...Giờ nghĩ lại phải chăng Nakura-san muốn cho tôi vài gợi ý về nhiệm vụ đó, vì thế nên giờ tôi đang cảm thấy tò mò về những thứ đó.

- Ra vậy.

Mayumi hẳn chưa nhận ra rằng, lời nhận xét vừa nãy đã thu hút sự chú ý của Tatsuya.

Saegusa Koichi là ông chủ của Nakura, và quan hệ của Nakura với Mayumi là đối tác làm ăn đơn thuần, vì vậy về cơ bản thì ông ta là người ngoài.

Để cho vệ sĩ của con gái mình thực hiện những công việc ám muội như vậy - cho thấy vị thuộc cấp này được tín nhiệm tới đâu, nhưng Nakura vẫn để lại các manh mối về công việc mà ông ta bị buộc phải thực hiện với người khác.

Có vẻ Saegusa Koichi không hoàn toàn điều khiển được thuộc hạ của mình.

Hay, nói đúng hơn, trong gia tộc Saegusa hoàn toàn không có thuộc hạ nào được họ xem là tâm phúc.

Chuyện này hẳn sẽ rất có ích trong tương lai.

Tatsuya ngưng suy nghĩ về nội tình của tộc Saegusa.

- Có lẽ đúng như những gì chị nói. Công việc của Nakura-san đúng là có liên quan đến Phố Tàu Yokohama. Nhưng suy luận từ những chứng cứ hời hợt như vậy, tôi thấy có khả năng rằng chuyện đó chẳng hề liên quan gì đến sự kiện tại Yokohama cả.

Lúc này Tatsuya thầm nghĩ có thể kéo Mayumi đến giải quyết vấn đề của cậu. Mặc dù chẳng có sức mạnh thể chất, nhưng sức chiến đấu của cô đã được kiểm chứng trên chiến trường Yokohama. Hơn nữa, với thân phận sinh viên thì Mayumi rõ ràng tự do tự tại hơn hẳn những người còn đang học cao trung như Miyuki và Minami.

Lời phản biện của cậu là nhằm để làm nguội bớt cái đầu nóng của Mayumi. Có khả năng rằng Mayumi bị cảm xúc chi phối quá nhiều nên không thể xét đến tính đúng sai trong quan điểm của chính cô. Nếu cô ta cứ một mực khăng khăng yêu cầu Tatsuya hợp tác dựa vào những kết luận như vậy, Tatsuya chắc sẽ phải tiến hành theo suy nghĩ sai lầm của cô ta mất.

- Chà, cũng có thể là thế...

Rõ ràng là Mayumi đang suy nghĩ về điều mà Tatsuya đã chỉ ra. Thế rồi Mayumi bẽn lẽn liếc nhìn Tatsuya.

- Vậy thì...Tatsuya-kun nghĩ rằng chuyện "tên hung thủ đó có liên quan đến sự kiện Yokohama" là do tôi đã nghĩ quá lên sao?

Nhưng chuyện liếc mắt chỉ diễn ra vài giây, trước khi Mayumi mạnh mẽ phản đối cái thái độ ‘đúng là thế đó’ của Tatsuya.

- Tôi không có ý đó.

Tatsuya vờ mỉm cười an ủi Mayumi.

- Chỉ là tôi sợ rằng cảm xúc mãnh liệt của chị đã che phủ nhận thức về sự thật của chị mà thôi.

Mayumi phồng má lên…. Mặc dù đã là sinh viên đại học rồi, vẻ biểu hiện này vẫn còn sức nặng chết người.

- Nhận thức và trực giác có khác gì đâu.

Những lời giận dỗi của Mayumi đều được Tatsuya nghe rõ hết cả. Tuy nhiên, Tatsuya quyết định xem đó như là lời độc thoại của cô. Vì vậy, cậu chẳng để tâm vào những lời nói đó nữa.

- ...Tôi hiểu điều đó chứ.

Tuy nhiên, cô trả lời Tatsuya bằng đôi mắt cương quyết.

- Chị đã hiểu được tính nguy hiểm của chuyện này chưa?

Tatsuya đã chờ đợi cơ hội để nói điều này.

- Biết chứ. Nhưng dù vậy, tôi vẫn muốn làm được điều gì đó.

Từ câu trả lời này, cảm giác bấp bênh hoàn toàn biến mất.

- Cho nên, Tatsuya-kun, hy vọng cậu có thể giúp tôi một tay.

Tuy nhiên, chuyện này dường như chẳng ảnh hưởng gì đến Tatsuya cả. Tatsuya thấy cũng tiện cho chuyện riêng của cậu nếu cậu nhận giải quyết vấn đề này với danh nghĩa là đáp ứng lời yêu cầu mãnh liệt của Mayumi.

- ...Tôi hiểu rồi.

Mayumi mỉm cười vẻ nhẹ nhõm.

Tatsuya cũng cảm thấy nhẹ nhõm, mặc dù vẻ mặt thì chẳng cho thấy gì cả.

- Cụ thể mà nói, chị muốn tôi làm gì?

- Tatsuya-kun, cậu sẽ đi Kyoto để kiểm tra an ninh sơ bộ phải không?

- Đúng vậy, vào cuối tuần này.

- Tôi hy vọng cậu sẽ dành chút thời gian đi với tôi vào ngày đó. Chúng ta sẽ đến xem hiện trường nơi Nakura-san bị giết.

Kết thúc lời yêu cầu cuối cùng, Mayumi nhận lại một câu hỏi.

- Có đáng làm vậy không?

Căn cứ vào tình huống, Tatsuya có thể dành thời gian để đi theo cô. Tuy nhiên, cậu hỏi như vậy là để dò ra được ý tứ thật sự của cô..

- Ngay cả khi tôi hiểu đi chăng nữa, chị biết đấy...

Tuy rằng Tatsuya chẳng hề quan tâm đến chuyện của người khác miễn là nó chưa đụng chạm đến sự ưu tiên của cậu (Editor: Thường là Miyuki hen), nhưng cũng chưa đến cái mức cậu vô tâm mà chối bỏ cảm xúc của người khác. Chẳng dễ chịu chút nào khi thấy người bạn thân quen sa sút vì lời nói của mình.

- Dù là con gái của gia tộc Saegusa, bản thân tôi chẳng có năng lực gì. Thực lực của một ma pháp sư nhìn chung cũng chỉ là khả năng cá nhân, chẳng thể thay cảnh sát hành động hay tìm kiếm tội phạm được.

Những lời thất vọng về sự bất lực của bản thân cô đều đúng cả, thế nên Tatsuya chẳng nói ra ngay cả một câu an ủi. Cậu có thể đáp trả khi bọn Vô Thủ Long gây sự với cậu nhờ vào sự giúp đỡ của Tiểu Đoàn Ma Pháp Độc Lập. Cậu có thể xen vào kế hoạch Hình nhân Parasite nhờ vào sự giúp sức của Kokonoe Yakumo, và bộ Mobile Suit của Tiểu Đoàn Ma Pháp Độc Lập.

Những chuyện đó nói lên rằng, chắc chắn rằng chỉ năng lực cá nhân của Tatsuya là chưa đủ để giải quyết được mọi vấn đề của cậu. Cậu không bao giờ quên đi sự thật này. Cậu đã học được rằng năng lực cá nhân là có hạn, cho nên mới không tìm cách an ủi Mayumi.

- Đúng như Tatsuya-kun đã nói lúc đầu, cuối cùng cũng chỉ là để thỏa mãn chính tôi mà thôi. Vì sự việc này mà mạo hiểm thì quả thật là ngu ngốc. Nhưng....

- Tôi hiểu mà....

Tatsuya lặp lại lời nói ban nãy, cắt ngang lời nói của Mayumi.

- Chủ nhật tuần này, ngày 21, địa điểm và thời gian do senpai quyết định.

- Cảm ơn cậu, Tatsuya-kun.

Mayumi ngồi trên ghế sofa, cúi đầu thật sâu.

- Vậy tôi sẽ gửi mail chi tiết về thời gian và địa điểm vào ngày mai.

- Tôi có thể hỏi chị thêm một điều nữa không?

Tatsuya nói vậy khi Mayumi chuẩn bị đứng lên.

- Di thể Nakura-san đã được hỏa táng rồi à?

- À, phải.

- Chị có bất kỳ thứ gì mà ông ta mang theo vào thời điểm qua đời không? Ví dụ, quần áo chẳng hạn.

- Cảnh sát đã thu hồi những thứ đó, vì họ muốn lưu giữ chúng làm bằng chứng. Với cả, Nakura-san không có họ hàng thân thích nào, vậy nên tôi nghĩ rằng mình có thể góp chút sức dù nhỏ vào việc bắt giữ thủ phạm nếu tôi giao những thứ đó cho cảnh sát.

- Tôi có thể nhìn qua những thứ đó một chút không?

- ...Tôi có thể thử liên lạc với viên cảnh sát đã cung cấp thông tin liên lạc cho tôi.

Nghe Mayumi trả lời, Tatsuya cũng khẽ gật đầu.

Trông cô có vẻ như muốn nói thêm gì đó, Tatsuya liền dùng ánh mắt thúc giục.

- Thật có lỗi. Tôi không nghĩ rằng mình lại xúc động đến vậy.

- Tôi sẽ giúp đỡ miễn là chuyện đó nằm trong khả năng của mình.

Nói xong, Tatsuya liền đứng lên để ngăn không cho Mayumi cảm ơn thêm một lần nữa.

Trong khoảnh khắc, cậu cho rằng Nakura có lẽ đã bị Chu giết chết. Giả thuyết Saegusa Koichi yêu cầu Nakura điều tra Chu Công Cẩn không phải là không có căn cứ. Và thậm chí còn có khả năng Tộc Trưởng gia tộc Saegusa đã thông đồng gì đó với Chu Công Cẩn.

Tatsuya muốn xem di vật của Nakura. Cậu cho rằng trong đó có thể tồn tại manh mối chỉ ra nơi ẩn náu của Chu. Vì thế, cậu không cần những lời biết ơn của Mayumi.

Sau khi tiễn Mayumi ra cổng, Tatsuya liền đi đến Văn Phòng Hội Học Sinh.

Chẳng biết vì sao mà ngoài các thành viên trong Hội Học Sinh ra thì còn có cả Trưởng Ban Kỷ Luật đương nhiệm và Chủ Nhiệm các Câu Lạc Bộ tiền nhiệm cũng có mặt.

- Onii-sama, vất vả cho anh rồi.

- À, xin lỗi vì anh tới muộn.

Miyuki mỉm cười rồi giơ tay lên và ra hiệu cho cho Tatsuya ngồi xuống, trước khi cậu tiến về phía bàn làm việc của mình. Cậu nhận ra được những ánh mắt sắc lẻm đang nhìn về phía mình, nhưng lại quyết định không phản ứng gì cả.

- Shiba-senpai.

Người mở đầu cuộc nói chuyện chính là Izumi, từ lúc Tatsuya bước vào Văn Phòng Hội Học Sinh cho đến giờ thì cô bé vẫn cứ nhìn vào thiết bị đầu cuối của mình.

- Em có gì muốn hỏi sao?

Ngoài mặt, câu hỏi của Tatsuya rất hợp lý và bình thường. Nhưng trên thực tế, có cuộc đối thoại được mong đợi lúc này hẳn là vì cô bé muốn biết về những gì đã diễn ra trong cuộc gặp mặt khi nãy.

- Không phải vậy.

Và dự đoán của cậu đã đúng.

- Onee-sama đã đến đây ạ?

- Đúng thế. Em chắc là có gì đó muốn nói với chị ấy à?

- Không, không phải đâu. Chỉ là em không biết loại công việc gì đã khiến chị em phải làm phiền thời gian quý báu của anh.

Ý tứ của Izumi sau mấy lời đã rõ như ban ngày. Cô bé muốn biết được chị gái mình và Tatsuya đã nói gì với nhau.

- Đừng để chuyện đó làm phiền lòng em. Không có gì phải lo lắng cả đâu.

Tuy nhiên, Tatsuya lại đóng kịch với cô bé, bằng cách bẻ lái dư luận.

- Em không lo lắng gì cả, thưa Senpai!

Kết quả là, Izumi giận dữ vặn lại. Thế rồi, cô bé đỏ bừng lên khi nhìn thấy những nụ cười của các đàn anh đàn chị, mỗi người mỗi kiểu.

Miyuki chính là người thay thế cô bé Izumi đang bối rối đến đỏ cả mặt để tiếp tục chủ đề này. Chắc chắn rằng cô bé có đi dòm trộm anh trai mình; cô bé đang tò mò muốn biết nội dung của cuộc gặp riêng tư giữa Tatsuya và Mayumi. Không, đúng hơn thì ta nên nói rằng cô bé chính là người muốn biết rõ về chuyện này nhất.

- Onii-sama, anh và Saegusa-senpai đã nói chuyện gì thế? Nếu anh không ngại, có thể cho chúng em biết được không?

Ngay sau khi nghe Miyuki hỏi như vậy, mọi người không hẹn mà cùng nhau vểnh tai lên. Tatsuya nhìn chung quanh căn phòng; không có ai ngó ngang ngó dọc gì cả, dường như tất cả mọi người đều đang chờ đợi câu trả lời của cậu.

- Hình như senpai cũng có vấn đề cần giải quyết ở Kyoto.

Ngay lúc đó, hai vai Izumi đột nhiên run lên. Bởi vì cô bé vẫn đang cúi đầu, cho nên không thể thấy được vẻ mặt. Nhưng Tatsuya có thể dễ dàng đoán ra rằng cô bé đang nghĩ về Nakura. Tuy vậy, Tatsuya cho rằng giờ mà an ủi cô bé thì chỉ phản tác dụng mà thôi. Vì thế, cậu vờ như không thấy gì và vẫn tiếp tục nói.

- Chị ấy bảo rằng muốn tham gia cùng chúng ta tại buổi kiếm tra an ninh sơ bộ. Anh đã từ chối yêu cầu của chị ấy bởi vì chị ấy không chịu giải thích về nguyên nhân đằng sau yêu cầu đó. Nhưng vẻ mặt của chị ấy lại có vẻ tương đối nghiêm trọng.

Hattori có chút thở phào nhẹ nhõm sau khi nghe Tatsuya thuật lại. Chắc chắn rằng anh ta cũng quan tâm đến việc này.

Tuy nhiên, anh ta không dễ dàng buông tha cho Tatsuya; anh ta sử dụng giọng điệu cộc cằn với Tatsuya.

- Shiba, tại sao cậu lại từ chối yêu cầu của chị ấy trong khi cậu chẳng có công việc cấp bách gì cả vậy? Kiểm tra an ninh sơ bộ cũng chỉ là đi vòng quanh xem xét tình trạng thành phố mà thôi, đúng chứ? Cậu chắc cũng phải có dư thời gian để dành cho chị ấy mà không ảnh hưởng gì tới công việc của mình mà.

Tatsuya đã đoán trước rằng thế nào cũng có câu hỏi này. Thành thật mà nói, cậu nghĩ rằng một chàng trai trẻ tốt bụng sẽ có quãng thời gian khó khăn nếu tháp tùng cô ta. Nói vậy không có nghĩa là cậu chế giễu cô ta, đúng hơn là cậu chẳng hề có ý thiên vị gì cả. Cậu ngậm miệng thật chặt để ngăn bản thân khỏi nói ra những lời này.

Tuy nhiên, lại có thêm một người trách cậu.

- Tatsuya-san, mình cũng nghĩ như vậy.

Lời chất vấn của Hattori nằm trong dự đoán của Tatsuya, nhưng chuyện Honoka đồng ý với Hattori thật sự là quá bất ngờ.

- Mặc dù chị ấy học chung Ichihara-senpai và Juumonji-senpai tại Đại Học Ma Pháp, nhưng chị ấy vẫn quyết định đi đến trường Đệ Nhất. Không phải chuyện đó chứng tỏ rằng senpai tin tưởng cậu hay sao?

Bởi vì không rõ nguyên do đằng sau lời của Honoka là gì, Tatsuya không thể trả lời ngay được.

Honoka chẳng có được lợi lộc gì nếu Tatsuya và Mayumi gặp nhau tại Kyoto cả. Ngay cả khi Miyuki có ghen tức đi chăng nữa, Mayumi vẫn sẽ có cơ hội, bởi vì Miyuki vẫn là em gái của cậu. Cô hẳn cũng phải nhận thấy rằng Minami cũng sẽ đứng cách sau lưng Tatsuya một bước chân như mọi khi.

Honoka có lẽ cảm thấy Tatsuya làm vậy là quá thô lỗ, cô hẳn là đang hoàn toàn cảm thông với Mayumi.

- Tatsuya, cậu không thể giành cho chị ấy chút thời gian sao?

- ...Đúng vậy.

Ngay cả Mikihiko cũng gợi ý như vậy. Tatsuya chẳng thể nào tiếp tục hành động như thể mình chẳng làm gì sai nữa cả. Mikihiko không hề biết rằng mục đích thật sự của chuyến đi này chính là để bắt Chu Công Cẩn, cậu ta chỉ được bảo là có một nhóm thuộc ‘Traditionalists’ ở Kyoto đang âm mưu gây rắc rối mà thôi. Cậu vẫn cứ hành động như thể đang cực lực phản đối yêu cầu hợp tác của Mayumi và cho người ta có cảm giác rằng cậu bị buộc phải làm vậy, mặc cho tình huống thực sự đang diễn ra trước mắt cậu.

Hơn nữa, tình hình tiến triển như vầy lại tiện hơn cho Tatsuya. Bọn họ vừa đưa cho Tatsuya một lý do hợp tình hợp lý để dành thời gian cho Mayumi, vậy là hai người họ khỏi cần phải vờ như tình cờ gặp nhau tại đó nữa.

Thực tế thì, Tatsuya không quá trông mong Mayumi sẽ giúp được gì cho cậu. Tuy nhiên, chỉ thêm được một người thì cũng coi là nhân lực được tăng thêm rồi. Tatsuya tin chắc rằng yêu cầu mà cậu nhận được không chỉ là tìm kiếm Chu Công Cẩn, mà còn cả việc xử lý hắn một khi hắn bị cậu tìm ra. Tuy nhiên, nội dung yêu cầu của Maya là ‘phối hợp bắt giữ’; nếu không xác định được vị trí của hắn trước, thì chẳng thể tiến hành bắt giữ được. Để làm như vậy, hành động cần thiết chính là tìm kiếm Chu. Chính vì vậy mà cậu đã tập hợp rất nhiều người.

- Chắc anh nên nói xin lỗi trước tiên, dù sao thì anh cũng thấy hơi khó xử khi liên lạc với Senpai. Izumi, liệu em có thấy phiền không nếu anh liên lạc với chị ấy ?

- Sao lại hỏi em chứ?

Izumi tức tối hỏi lại. Cô bé sợ rằng lý do Tatsuya hỏi như vậy chính là vì cậu nghĩ rằng cô bé là siscon.

- Sau cùng thì Izumi là em gái của Saegusa-senpai mà.

Tuy nhiên, chẳng ai có thể hành xử lạnh lùng với một cô bé đàn em được, ngay cả Tatsuya cũng vậy.

- Anh không cần xem xét sự cho phép của em đâu. Anh hãy hành động theo ý anh đi.

Izumi đáp lại Tatsuya với một gương mặt thật dễ thương, mặc cho trước đó phải nhận lấy lời nhận xét chẳng dễ thương chút nào của Tatsuya.

.

.

Nằm gần vùng giáp ranh giữa Tỉnh Nagano cũ và Tỉnh Yamanashi, có một ngôi làng vô danh tồn tại trong một thung lũng nhỏ hẹp giữa các rặng núi. Ngôi làng không nằm trên bản đồ này chính là nơi sinh sống của gia tộc Yotsuba khét tiếng.

Chính giữa ngôi làng, đập ngay vào mắt chính là Thái Ấp to lớn của gia tộc Yotsuba. Bên trong Gian Chính của Thái Ấp, Yotsuba Maya, tộc trưởng gia tộc Yotsuba, đang lắng nghe báo cáo từ vị quản gia của mình, Hayama.

- ...Dường như tất cả mọi sự việc đều dẫn về Nara.

- Còn cục tình báo của JSDF...

Vẻ nhạo báng hiện lên trên đôi môi mọng đỏ của Maya. Nhưng vẻ biểu hiện đó chẳng có vẻ thô tục gì cả, ngược lại còn trông rất cao quý nữa.

- Tôi cũng đã điều tra các ban bộ có hành động ngăn cản nằm trong bản báo cáo điều tra này, phòng trường hợp họ trở thành chướng ngại của ta.

- Ta thấy không sao cả. JSDF cũng có vấn đề riêng của mình, đúng chứ? Vấn đề hầu như đã được giải quyết, vậy nên ta sẽ nhắm mắt làm ngơ vậy.

Vị quản gia già cúi đầu cung kính một cách cường điệu. Hayama biết rõ rằng, trong mắt Maya, JSDF hoàn toàn chẳng có nghĩa lý gì.

- Điều quan trọng hơn, là về Tatsuya-san.

Hứng thú của Maya lập tức chuyển từ quân đội sang chuyện Tatsuya. Ngay từ đầu thì họ cũng đang nói về Tatsuya, giờ quay trở lại chuyện này âu cũng là điều bình thường.

- Chắc lúc này nó đang làm việc rất vất vả, nhỉ?

- Đúng vậy. Đặc biệt là việc bí mật phát triển ma pháp mới, ngoài chuyện này ra thì tôi chẳng thể nghĩ ra khả năng nào khác.

- Ma pháp mới...là ma pháp tấn công cự ly gần à, hay chúng ta nên thử suy đoán cái khác nhỉ?

- Nếu bà không phiền nghe phỏng đoán của tôi.

- Tôi không phiền khi nghe về suy nghĩ của ông đâu, Hayama-san.

Maya không giấu nổi sự tò mò, và hỏi Hayama..

Maya bình thường để việc điều hành cho các thuộc cấp của mình, đây chính là cách thức mà gia tộc này hoạt động. Tuy nhiên, không có chuyện bà ta chỉ ngồi không và để cho thời gian trôi đi vô ích ngày này qua ngày khác. Cũng không có chuyện bà dành thời gian nghe nhạc hay vùi đầu vào chơi game. Là người đứng đầu gia tộc Yotsuba, thách thức lớn nhất chính là việc cái tiến ma pháp. Vì thế, bà dành ra rất nhiều thời gian để nghiên cứu ma thuật.

Đối với bà mà nói, tin đồn về việc Tatsuya đang phát triển ma pháp mới, chính là loại câu chuyện kích thích sự tò mò của bà.

- Cậu ấy phát triển ma thuật mới dựa vào Brionac của Angie Sirius, và xét đến cái tên “Trường Thương Baryon” mà cậu ấy đặt cho thứ ma thuật mới đó, thì có lẽ thứ ma thuật đó phát ra các hạt năng lượng có sức công phá bằng cách phân giải vật thể thành các các hạt nhỏ cỡ proton-neutron.

- Vậy nó là một khẩu súng tích hạt năng lượng nhỉ.

- Nếu là vậy, nó chẳng phải là ma thuật mới gì cả mà chỉ là ma thuật mô phỏng Brionac thôi, Tatsuya-dono hẳn phải rõ chuyện này. Dù sao thì cũng có khả năng cao rằng đây là một khẩu súng neutron.

- Súng neutron sao...Màn chắn neutron được xem là ma thuật đã đạt đến cảnh giới hoàn hảo, Tatsuya-san chắc chắn cũng đã tính đến cả chuyện này rồi.

Maya nãy giờ vẫn đang tận hưởng thời gian bằng cách phỏng đoán như vậy, bất ngờ lộ ra vẻ lo nghĩ.

- … ‘Trường Thương Baryon’. Không phải là ‘Launcher’ (Súng phóng lựu), không phải là ‘Cannon’ (Súng thần công), thậm chí cũng chẳng phải là ‘Gun’. Ta tự hỏi tại sao lại là ‘Lance’ (Trường Thương) nhỉ?

Đó chính là phần mà Hayama cũng thấy tò mò, nhưng dường như câu trả lời đã được dự trù trước cả khi câu hỏi được nêu.

- Tôi cũng không rõ đến mức đó. Nhưng cậu ấy có nói sẽ biểu diễn phép thuật mới vào dịp họp mặt năm mới.

Maya cũng hiểu được rằng trăm nghe không bằng một thấy. So với việc cứ mãi suy đoán thế này, trực tiếp quan sát là phương pháp hữu hiệu cũng như sáng suốt nhất. Tuy vậy, cảm giác tò mò vẫn cứ kéo dài mãi, và khiến bà đưa ra một câu hỏi có phần ác ý.

- Tại sao ta lại không hỏi thêm chi tiết nhỉ? Liệu đứa trẻ đó có thật sự nghe lời ta chăng, ta nghĩ đây là dịp tốt để thử đó.

- Với tất cả sự kính trọng của tôi, để đạt được mục đích của mình. bà không cần phải chắc chắn đến mức đó đâu.

Nếu câu này mà nói vào ngày hôm qua, nhất định Hayama sẽ bị nữ chủ nhân cho ăn một gậy vào mồm. Nhưng lúc này, Maya chỉ nhẹ nhàng nhún vai.

- Ta chưa bao giờ nghĩ nhiều về những chuyện liên hệ với mục đích đó.

Thấy Hayama nhìn mình chằm chằm, Maya cảm thấy mình cần phải có cái cớ gì đó thật xác đáng.

- Không phải xuất phát từ lý do nó là cháu ta đâu. Gia tộc Yotsuba cũng chẳng có lợi ích gì nếu ta cứ mãi bài xích nó.

- Tôi cho rằng cái lý do cậu ấy là cháu trai của bà là đã đủ rồi ạ.

- Hayama-san.

- Thứ lỗi cho sự vô lễ của tôi.

Nghe thấy Maya gọi tên mình trách móc, Hayama liền cung kính cúi đầu.Tuy nhiên, đó lại không phải là hành động thể hiện ý xin lỗi. Nếu ông ta muốn xin lỗi, ông ta sẽ nói mấy câu kiểu như “Tôi đã nói quá nhiều” hay là  “Xin hãy tha thứ cho sự xấc xược của tôi”.

Vì Hayama không hề muốn rút lại lời nói được cho là “xấc xược” của mình, kết quả là, Maya hơi hơi đỏ mặt.


- Hayama-san.

Sau khi rời khỏi phòng Maya, Hayama định quay về phòng của mình, và khi đang đi qua khu vườn, ông nghe có tiếng gọi từ sau lưng.

Hayama không lấy làm ngạc nhiên khi không cảm nhận được sự hiện diện của người này. Trong làng này, những người có kỹ thuật đồng hóa sự hiện diện của mình vào trong làn gió hay ngay cả màn đêm không phải hiếm.

Hơn nữa, Hayama lại rất quen thuộc với giọng nói này.

- Kuroba-sama. Thứ lỗi cho tôi vì đã không nhận ra sự có mặt của ngài.

Ít nhất thì có thể nghe thấy chút mỉa mai trong lời nói của Hayama.

Kẻ bại trận Kuroba Mitsugu đang mang vẻ mặt khó chịu, tất nhiên, ông ta không phải đang tức giận vì cái giọng điệu mỉa mai kia.

- Không sao. Ta mới chính là người thất lễ vì đã che giấu sự hiện diện của mình.

Hayama không hề quan tâm liệu Mitsugu có nói thật hay là không. Có khả năng là vì công việc luôn đòi hỏi phải hòa mình vào bóng tối đã khiến ông ta quen ẩn thân luôn, hoặc là, Hayama nghĩ rằng cũng có khả năng là ông ta luôn luôn ở trong trạng thái ẩn thân khi thực hiện bất kỳ công việc gì.

- Không, không. Xin ngài đừng để ý mấy chuyện như vậy.

Mặc dù vậy, tình hình này có ra sao đi nữa, thì cũng vẫn là chuyện tốt. Nếu Kuroba Mitsugu nghiêm túc giấu đi sự hiện diện của mình, thì Hayama chẳng tài nào có thể nhận ra nổi với cặp mắt thường của mình. Đối mặt với người có thể giết được mình, có kích động cũng đâu giải quyết được gì. Hơn nữa, gia tộc Kuroba là một trong những phân gia mạnh nhất của gia tộc Yotsuba. Miễn là gia tộc bọn họ trung thành với trưởng tộc, Hayama vẫn sẽ tiếp tục phục vụ họ. Nếu ông không thể chịu đựng được những ý muốn bất chợt của chủ nhân, thì ông chẳng đáng mặt làm quản gia nữa rồi.

- Mà, Kuroba-sama, ngài hạ cố tìm tôi có việc gì vậy?

- À, ta có chút chuyện phiền nhiễu, nhưng… ta muốn nói chuyện với ông một lát.

Hayama nhướng mày. Ông trưng ra vẻ mặt hơi bối rối, nhưng vẻ biểu cảm đó chính là do ông cố ý biểu lộ ra.

- Ngài muốn nói chuyện...về việc đó?

Hayama mỉm cười tao nhã.

Mitsugu vội vàng xua tay.

- Không, không. Không phải đâu, ta chỉ muốn tham khảo ông chút chuyện thôi.

- Ôi trời, thứ lỗi cho sự thất lễ của tôi.

Hayama chu đáo cúi đầu trong đêm. Như thể là ông ta không do dự chút nào cả.

- Vậy mời sang bên này.

Hayama định dẫn Mitsugu đến Gian Nhà Chính, nơi mà ông ta mới vừa rời khỏi. Là quản gia của gia tộc Yotsuba, ông được cho phép sử dụng phòng khách trong Gian Nhà Chính một cách khá là thoải mái. Nếu ông không được dùng, thì ông vẫn luôn có thể nói rằng dùng phòng khách là để tiếp tộc trưởng tộc Kuroba; chẳng ai có thể phàn nàn nếu ông ta làm vậy cả. Cứ đứng ngoài nói chuyện thì có khi còn bị trách ngược lại nữa.

Tuy nhiên, Mitsugu lại không đi theo Hayama.

- Không cần, nếu Hayama-san không ngại, thì cứ đứng ở đây nói chuyện.

Hayama dừng bước và quay lại, rồi nhìn Mitsugu với ánh mắt chế nhạo.

Mitsugu lờ đi thực tế rằng đúng là mình đang có hành động đầy mờ ám.

- Hayama-san, ông cũng đã thảo luận với Trưởng tộc về hắn rồi --- ông không thấy lo lắng gì về Chu Công Cẩn sao?

Nghe xong lời của Mitsugu, Hayama gật đầu ra vẻ như đã hiểu hết rồi.

- Cũng là chuyện tự nhiên khi ngài tò mò về chuyện mà ngài đã từng được giao phó.

- A, không…

Nghe thấy lời nói của mình đã bị xuyên tạc sai ý sai tứ, Mitsugu vội vã bác bỏ.

- Tuy nhiên, xin đừng lo lắng gì cả.

Nhưng, Hayama chẳng hề chừa cơ hội cho ông ta trình bày.

- Tôi đoán chắc rằng ngài đã nghe về chuyện này rồi, hộ vệ của Miyuki-sama đã được giao nhiệm vụ giải quyết chuyện này thay cho ngài.

Mitsugu nhăn mặt.

- Ta biết chứ.

Ông ta biết được rằng Tatsuya sẽ được giao nhiệm vụ xử lý Chu Công Cẩn từ trước cả khi hai đứa con của ông ta ghé thăm Tatsuya hồi tháng Chín. Mọi chuyện bắt đầu từ tận tháng Tám kia. Mitsugu đã được năng lực đáng ghét của Tatsuya chữa thương vào ngày đó. Tất nhiên, ông ta cũng cảm thấy chút biết ơn vì mình đã không phải mất đi một cánh tay, nhưng sự kiêu hùng của ông ta cũng đã bị tổn thương sâu sắc.

- Ta chỉ báo cáo lại tiến độ mà thôi. Ta không biết liệu đó có phải là lí do để Miyuki có khả năng trở thành ứng viên cho vị trí trưởng tộc đời tiếp theo không. Vì bằng cách đó, chúng ta có thể loại trừ được nguy cơ thằng nhóc đó nổi loạn chống lại tộc Yotsuba. Tất cả mọi chuyện đều cần được làm rõ vì tương lai của gia tộc Yotsuba.

Mitsugu càng ngày càng tỏ ra khó chịu, nhưng Hayama vẫn hành động như thể ông không nhìn thấy điều đó.

- Chuyện này cực kỳ hệ trọng, mặc dù tôi biết là có hơi thất lễ với Kuroba-sama. Tôi đã được giao quyền sử dụng chuyện này để xác định sự trung thành của cậu ấy.

- Thằng đó không hề trung thành với gia tộc Yotsuba.

Mitsugu lớn tiếng quát tháo. Cả lời nói và biểu hiện này, chưa bao giờ ông ta làm vậy trước mặt Tatsuya và Miyuki.

- Kuroba-sama, tôi không hiểu tại sao mà ngài lại quả quyết đến vậy, nhưng...

“Nếu tiện, tôi hy vọng ngài có thể nói cho tôi biết”. Ánh mắt của Hayama như đang phát ra lời này.

Nhưng, Mitsugu đã khiến ông ta câm lặng bằng một ánh nhìn đáp trả.

Hayama quyết định lờ đi và tự mình đưa ra câu trả lời với giọng điệu nghe xa xăm. Có lẽ, chẳng có ai khác trong nhà này có thể thốt lên những lời nặng nề như vậy.

- Có phải lí do ngài không tin tưởng Tatsuya-dono là vì có khả năng cậu ta sẽ phát hiện ra việc gia tộc đã cố gắng giết cậu ấy ngay khi cậu ấy vừa chào đời?

- Hayama!

Mitsugu chẳng còn giữ giọng nể nang Hayama nữa.

Hành động đòi giết Tatsuya được khởi xướng bởi những người thuộc thế hệ của Mitsugu. Ngoài 7 phân gia của tộc Yotsuba là: ‘Shiiba’, ‘Mashiba’, ‘Shibata’, ‘Kuroba’, ‘Mugura’, ‘Tsukuba’, ‘Shizuka’; chỉ duy nhất Hayama biết về sự thật này. Ngay cả những người thừa hưởng huyết thống Yotsuba nhưng dưới 20 tuổi thì cũng chẳng được cho biết. Chính vì vậy, Kuroba Mitsugu vô thức mất đi bình tĩnh khi nghe những lời đó.

Hayama cảm nhận được sát khí hướng về mình, nhưng ông vẫn mỉm cười hòa nhã.

- Bằng cách đó, cậu ấy sẽ bị chế ngự và trung thành với gia tộc Yotsuba, và tôi đoán chắc rằng ngài cũng hiểu rõ điều này rất cần thiết cho tương lai. Mặc dù đã từng có lúc phu nhân không nhận ra được chuyện này. Chính vì vậy mà bà ấy đã để lại mọi chuyện cho Miyuki-sama giải quyết.

Mitsugu siết chặt nắm tay và nghiến răng ken két.

Ông ta ban đầu chỉ hỏi thăm, không biết vì sao giờ lại thành ra bị Hayama chỉ trích.

- Kuroba-sama, sự lo lắng của ngài là không có căn cứ. Hành động thật sự mới có ý nghĩa. Cho dù bằng mặt mà không bằng lòng, chỉ cần không có khả năng phản bội, thì kết quả vẫn như nhau và còn hiệu quả gấp nhiều lần nữa. Công cụ không cần thiết phải biết trung thành. Là vũ khí, thì chẳng cần phải có trái tim.

- Tên khốn này, ông nghĩ Ma pháp sư là vũ khí ư…!?

- Ngài đừng quên một điều rằng tôi đây cũng là Ma pháp sư.

Hayama vô tình cười lớn.

Mitsugu trầm mạc không nói nên lời.

- Vũ khí không hề biết sợ hãi. Vũ khí không hề biết lo âu. Tuy nhiên, so với loại người đi giết người vô tội chỉ vì sợ hãi tiềm năng của họ, thì có lẽ người sở hữu một trái tim đã hóa vũ khí lại thật sự là loại người tốt hơn. (Ý là sử dụng loại người như Tatsuya thì tốt hơn loại người như Mitsugu, đòi giết Tatsuya vì sợ tiềm năng của cậu)

Những lời đó thấm sâu vào trong trí óc của Mitsugu. Hayama cúi đầu và rời khỏi hiện trường.

Thứ sáu, ngày 19 tháng 10. Chỉ còn 10 ngày nữa là diễn ra Cuộc Thi Luận Văn. Hôm nay, công cuộc chuẩn bị cho buổi thuyết trình cuối cùng cũng đã tiến vào giai đoạn hoàn thành.

Năm nay, chẳng có sự cố đáng ngờ nào xảy ra trong trường cả, chả bù với năm trước. So với ngoại lệ năm trước, ta có thể nói rằng năm nay các phương thức làm việc đều rất bình thường. Vì thế, chẳng cần phải thêm nhân lực nhiều mà công việc vẫn tiến triển trôi chảy như mong đợi.

Tatsuya và đồng bọn vẫn đang cảm thấy an toàn. Có lẽ, sự bình yên này đến từ việc các đệ tử của Yakumo đã hành động hiệu quả, hay có lẽ là nhờ vào các toán lính đánh thuê bí mật mà quản gia Hanabishi đã sắp xếp. Hanabishi là quản gia đứng thứ hai ở gia tộc Yotsuba; ông ta chịu trách nhiệm sắp xếp đủ loại chuyện, trong đó có cả các hoạt động ngầm của Gia tộc Yotsuba, nói cách khác, ông ta cũng phụ trách luôn cả mảng đáp ứng yêu cầu cá nhân. Với vai trò như vậy thì ông ta không nên mắc phải sai lầm nào.

Số lượng ma pháp sư của gia tộc Yotsuba thật sự chẳng nhiều nhặn gì. Ngay cả khi tính luôn cả các ma pháp sư không thực sự có huyết thống Yotsuba, rồi đem ra so sánh với các gia tộc thuộc Thập Sư Tộc như Saegusa hay thậm chí là Ichijou, thì số lượng ma pháp sư mà gia tộc Yotsuba có thể triển khai đúng thực là ‘ít’.

Tuy số lượng ma pháp sư không nhiều, nhưng họ lại ăn đứt về khoản chất lượng, chuyện này đã được chứng minh từ lâu rồi. Nhưng, nếu tới lúc cần phải có số lượng, thì tộc Yotsuba từ lâu đã tổ chức một mạng lưới những nguồn lực sẵn có bên ngoài để hiệp trợ cho họ.

Gia tộc Yotsuba thường xuyên được yêu cầu thanh trừng những kẻ âm mưu chống phá quốc gia. Bắt giữ các tổ chức phản loạn hoặc các Ma pháp sư làm những việc vì mục đích phản loạn. Điều này không có nghĩa là họ chỉ hành động khi có một  Ma pháp sư đã trực tiếp thực hiện hành động thù địch gây hại cho quốc gia, miễn là có Ma pháp sư đang hỗ trợ cho lực lượng quân sự nước ngoài với ý định làm tổn hại quốc gia này là đủ cớ để họ hành động.

Công việc này đã trở thành nguồn thu lợi quan trọng của gia tộc Yotsuba. Không chỉ là vấn đề tài chính, những chiến binh của gia tộc cũng được mài giũa thông qua công việc này. Ngoài ra công việc này cũng giúp họ bắt giữ các Ma pháp sư nổi loạn, tẩy não họ và biến họ thành thuộc hạ.

Trong khi Vô Thủ Long sử dụng các ‘Generator, đi ngược lại ý muốn của giới Ma pháp sư, Tộc Yotsuba biết rất rõ rằng nhận thức và cảm xúc có liên kết trực tiếp với ma lực.

Họ tiến hành tẩy não kiểu cổ điển với kẻ thù của mình. Hằn sâu vào tâm can nỗi sợ hãi về cái chết nếu chống lại gia tộc Yotsuba. Mộng tưởng sợ hãi. Nói cách khác, những người không sợ chết sẽ không thể bị ma thuật này ảnh hưởng. Sau đó, tộc Yotsuba sẽ đưa ra thỏa thuận với những kẻ sợ hãi cái chết, ‘Tùy thuộc vào công việc, chúng ta sẽ trả tự do cho các ngươi’.

Thế là, bị gia tộc Yotsuba sử dụng để thực hiện đủ loại việc khác nhau, những quân đoàn Ma pháp sư đánh thuê này thực hiện nhiệm vụ để nhận lấy phần thưởng là mạng sống của chính họ. Nhiệm vụ hộ tống lần này là theo dõi các Ma pháp sư có hành động đáng ngờ và chỉ đạo một cuộc kiểm tra kỹ lưỡng. Đây là công việc đòi hỏi một lượng lớn người nên gia tộc Yotsuba phải huy động nguồn dự trữ ma pháp sư bị tẩy não để sử dụng. Nhờ vào những sự sắp xếp đó, mà các bạn của Tatsuya và cả trường Đệ Nhất đã hoàn toàn yên ổn.

Ngay cả khi lấy cớ là bận chuẩn bị cho Cuộc Thi Luận Văn, con gái vẫn không được cho nấn ná ở lại trường đến tối muộn. Nghe có vẻ bất bình đẳng giới tính, chỉ có con trai là được phép ở lại và làm việc đến khuya sau khi cổng trường đã đóng lại.

Giờ cũng sắp đến giờ đóng cổng và các thành viên Hội Học Sinh đã bắt đầu dọn dẹp đồ dùng. Tuy nhiên, vì ngày nay người ta không sử dụng giấy má để viết và rồi phải cất lại vào trong tủ, vậy nên quy trình ‘dọn dẹp’ khá khác biệt so với một trăm năm về trước. Chẳng cần làm gì nhiều, chẳng phải vội vã hay ồn ào khi dọn dẹp, mọi chuyện xong xuôi gần như ngay tức khắc.

- ...Miyuki-senpai, em xin phép đi trước.

Ngày mai là thứ bảy, Miyuki sẽ nghỉ học và đi đến Kyoto. Cô dành thêm thời gian ở lại đây để chuẩn bị vài việc mà Hội Học Sinh sẽ thay cô làm vào ngày mai. Chính vì vậy mà Izumi xin đi về trước.

- Izumi-chan, ngày mai và ngày mốt chị đều phải nhờ em đấy.

- Đây là vinh dự của em. Em sẽ làm hết khả năng của mình.

Izumi vẫn đang nấn ná ngay trước cửa, khi nghe thấy lời của Miyuki thì lập tức trả lời với tinh thần phấn chấn.

- Có vẻ Miyuki dần quen cách xử lý Izumi-chan rồi nhỉ.

Honoka đứng lên khỏi thiết bị đầu cuối của mình và cười khổ.

- Cậu có khiếu trở thành một người phụ nữ tinh quái đấy.

Shizuku đến văn phòng Hội Học Sinh để cùng đi về nhà với Honoka, và liền chớp lấy cơ hội nói vào. Là người khách quan thì sẽ không ai nói câu đó, nhưng Miyuki biết là cô ấy chẳng có ác ý gì, nên chỉ mỉm cười hồi đáp.

- Chẳng có thứ gì là đoan trang hay tinh quái khi phải đối phó một cô gái cả, đúng chứ?

- ...Miyuki, cậu lạnh lùng quá.

Shizuku thở một hơi thiệt dài, Miyuki cũng không cười đáp lại.

Vai trò của Shizuku trong Cuộc Thi Luận Văn năm nay là hộ tống người thuyết trình chính, Azusa, nhưng giờ còn có cả Honoka lẽo đẽo theo sau nữa. Họ cũng đi chung với Azusa đến nhà ga, và từ nơi đó trở đi, chỉ có hai người họ đi chung với nhau. Không, thực ra thì, luôn có những người bảo vệ bọn họ ở phía sau, tuy nhiên, những người đó luôn cố gắng đứng ngoài tầm quan sát của Shizuku và Honoka. Ít nhất thì, Shizuku cũng được ở một mình với Honoka khi cả hai ngồi trên toa tàu tự hành cá nhân.

- Nè, Shizuku.

Trong lúc đứng chờ toa tàu cá nhân, Honoka gọi Shizuku trong khi đang cúi đầu.

- Chuyện gì.

Tuy nhiên, Shizuku chẳng biết Honoka đang lo nghĩ chuyện gì. Trong khi Shizuku vẫn đang nhìn chằm chằm vào Honoka với vẻ lúng túng và tò mò, một toa tàu 2 chỗ dừng lại ngay trước mặt họ.

Hai cô bước lên toa tàu sau khi hơi cúi chào 3 người đang chờ toa tàu 4 chỗ ở bên cạnh. Trong khi Shizuku đang điền vào phần nơi đến, thì Honoka lại hỏi tiếp.

- Umm… Mình tự hỏi là không biết chuyện đó có ổn không.

- Là chuyện gì?

- À, về việc hộ tống Nakajou-senpai...

- À, là chuyện đó.

Shizuku thả lỏng bờ vai với vẻ mặt ‘có vậy thôi sao?’.

- Nakajou-senpai bảo với mình rằng...

- Sẽ chỉ có Chikura-senpai hộ tống chị ấy?

Vì họ là bạn thân, Shizuku thêm luôn vào cái phần mà Honoka không nói ra.

- Sau cùng thì dùng người cùng cấp học làm bảo vệ thì tốt hơn đúng không?

- Ừ… Mình có thể hiểu được ý cậu là gì. Có vài người lớp dưới không hề hành xử kiêng nể gì khi ở xung quanh chị ấy.

- Dù sao thì Kazumi và Izumi cũng là ngoại lệ mà.

- À, thì… Mình cảm thấy là ngay cả Minami-chan cũng có kiểu đề phòng gì đó khi đi chung với chị ấy.

- Ừ.

Shizuku thể hiện sự đồng ý với Honoka bằng một từ đó. Ngay từ đầu, chính cô là người đã đề xuất rằng đi chung với người cùng cấp học thì thoải mái hơn, vì thế mà cô phản ứng thế này cũng là điều bình thường mà thôi.

- Và, mình chắc là chị ấy sẽ ổn khi có Chikura-senpai.

- Hmm? À, bởi vì ma thuật của Chikura-senpai đúng là thích hợp để làm bảo vệ.

- Ừm.

Sau khi bất ngờ nói rằng mọi chuyện sẽ ổn thôi, Honoka chẳng biết nên nói thêm gì nữa. Và quả đúng là người bạn thân nhất của mình, Shizuku đưa cho cô chút gợi ý, và cô đã có thể tìm ra ý tứ đằng sau những lời đó.

Ma pháp đặc trưng của Chikura Asako là “đảo hướng vector”. Chỉ cần biết trước hướng ban đầu của đường đạn, là cô ta có thể dùng khả năng của mình để chặn đứng và đẩy ngược lại các vật thể kiểu như đạn súng trường chẳng hạn. Không chỉ một mình Asako, mà hầu hết các ma pháp sư đều phải đau đầu về chuyện có thể bị tấn công bất ngờ. Ma thuật này rất mạnh mẽ trong việc chống lại việc bị tập kích bằng súng đạn.

Hơn nữa, ma pháp của cô ta không phải chỉ là để chặn đạn không thôi. Trong trường hợp đối thủ là con người, ma pháp này cũng đẩy ngược lại động lượng khi ai đó lao vào. Nó rất hữu ích trong việc chống lại nguyên cả đám đông lao tới với tốc độ cao, miễn là tốc độ không vượt quá 200km/h thì chống được vô tư.

Đúng như Honoka đã nói, Chikura Asako sỡ hữu thứ ma pháp có các đặc tính thích hợp nhất để trở thành bảo vệ trong số các thành viên của đoàn hộ tống trường Đệ Nhất.

- Dù sao thì, cậu có sao không, Honoka?

- Ể…về chuyện gì?

Shizuku nhìn chằm chằm vào cô gái Honoka có khuôn mặt ngây thơ vô tội kia.

Một thông báo hiện lên trên cửa sổ toa tàu, thông báo rằng bọn họ sắp sửa vào ga.

Shizuku bảo rằng ‘lát nói tiếp’, và quay nhìn về phía trước.


Sau bữa ăn, trong khi đang tắm, Shizuku nói tiếp chủ đề khi nãy.

- Honoka, cậu không sao chứ?

- Ể, cậu đang nói gì vậy? Chờ mình một chút.

Honoka đang gội đầu, và quay đầu về phía cái bồn tắm nước nóng mà Shizuku đang ngâm mình trong đó.

- Không có gì, cậu gội đầu xong thì lại đây.

- Chờ nha, chỉ chút nữa thôi.

Honoka rửa sạch dầu gội khỏi mái tóc của mình thêm lần nữa, rồi lấy ra một chiếc khăn lau nằm trên giá để đồ được bọc bằng vải dầu. Cô lau khô mái tóc của mình, đặt cái khăn ướt vào giỏ giặt, và xoay sang lấy chai dưỡng ẩm.

- Để mình giúp cậu.

- Không, mình tự làm được. Nếu mình để cho cậu làm, cậu sẽ làm quá kỹ lưỡng, và khi xong thì đã mất cả đống thời gian rồi. (Editor: từ đoạn này là run tay rồi)

- Bộ vậy là không được sao? Cứ để mình làm.

Shizuku bước ra khỏi bồn tắm. Nước nóng cứ nhỏ xuống từ người cô trong khi cô sấn tới để giành lấy cái chai từ tay Honoka.


- Honoka, tóc cậu vừa thẳng vừa đẹp. Ghen tị quá đi.

Shizuku thở dài trong khi vẫn đang vuốt mái tóc ướt sũng của Honoka.

- Nó chẳng là gì cả...khi so với tóc của Miyuki.

Honoka khen ngợi như vậy, trước khi cúi đầu xuống vì xấu hổ.

- Miyuki còn khuya mới sánh nổi.

Trước lời phản bác nghiêm túc của Shizuku, Honoka cười lúng túng như thể muốn nói ‘cậu nói thật đó hả’.

Shizuku mở búi tóc của Honoka, rồi nhẹ nhàng chải.

- Dù sao thì, mình thích tóc của Honoka hơn.

- Eehh? Đó là thiên vị, cậu thiên vị với bạn bè quá đó.

Tuy nhiên, lời đáp trả tiếp theo của Shizuku làm Honoka sững sờ; Shizuku nói rằng ‘vì chúng ta là bạn nên mình thiên vị cậu là chuyện bình thường’.

- Hơn nữa, màu tóc của Miyuki quá tẻ nhạt, không hợp gu của mình.

Shizuku đang cho thấy tài hùng biện hiếm có.

- Mình thích màu tóc sáng của Honoka hơn.

- M-Mình hiểu rồi…. Cám ơn.

Honoka nói rất nhỏ, không biết Shizuku có nghe được không.

Trong chốc lát, Shizuku lặng im thoa kem dưỡng ẩm lên tóc của Honoka, Honoka cũng lặng im giao phó mái tóc của mình cho Shizuku.

Shizuku cầm lấy vòi hoa sen.

Honoka nhắm nghiền mắt lại.

Shizuku rửa đều mái tóc của Honoka bằng nước nóng và kem dưỡng ẩm cứ thế trôi đi theo dòng nước.

Sau khi đã xong việc gội đầu cho Honoka, như đã nói lúc nãy, Shizuku quay trở lại chủ đề lúc đầu khi đang ngồi trong bồn tắm nước nóng.

Honoka và Shizuku ngồi trong bồn tắm mặt đối mặt. Bồn tắm trong nhà Shizuku rất lớn; bản thân cái phòng tắm này đã rộng gấp đôi diện tích một hộ gia đình thông thường rồi, mà phòng tắm này cũng chưa phải là phòng tắm chính của nhà này nữa. Bồn tắm cũng có kích cỡ tương xứng; hai người ngồi vào vẫn cảm thấy thoải mái.

- Honoka.

- Ừ?

- Cậu không sao chứ?

- Ể, về chuyện gì? Lúc nãy cậu cũng hỏi như vậy...

Shizuku lại nhìn chằm chằm vào khuôn mặt đang nổi trên mặt nước của Honoka.

Rõ ràng là, Honoka đang giả ngốc, dù sao đi nữa, Shizuku muốn làm cho rõ trắng đen nên lại tiếp tục hỏi.

- Cậu thấy không sao khi ở lại Tokyo ư? Cậu không muốn tham gia chuyến đi đến Kyoto sao?

Honoka đờ người ra và thở gấp.

Nước vẫn nóng như vậy. Tuy nhiên, cơ thể và khuôn mặt Honoka lại trông lạnh giá; như thể nhiệt độ nước đã tụt xuống vậy.

- Chuyện đó...

- Xin lỗi, là mình quá thô lỗ.

Shizuku dời tầm mắt khỏi Honoka hiện đang tái mét.

- Không sao mà. Shizuku, sau tất cả cậu vẫn luôn ủng hộ mình, cậu muốn hỏi thì cũng là chuyện bình thường mà thôi.

Sau khi nói ‘chờ một chút’, Honoka làm một tràng hít thở sâu. Cô lấy lại được bình tĩnh cùng với màu sắc da mặt mình.

- Fu...Shizuku, giờ mình không sao rồi. Nhìn đây này.

Bị Honoka thúc giục, Shizuku quay mặt lại. Giờ họ lại đang đối mặt nhau lần nữa.

- Thực sự mà nói, mình đương nhiên là muốn cùng Tatsuya-san đến Kyoto. Chẳng cần chỉ có riêng 2 đứa mình thôi đâu. Mình không phiền nếu phải đi cùng Miyuki. Miễn là mình có thể ở bên cạnh cậu ấy, là tốt rồi. (Editor: Honoka ơi :((( )

- Vậy thì, tại sao?

- Mình không muốn trở thành gánh nặng.

Nghe được đáp án bất ngờ này, Shizuku nhìn chằm chằm vào Honoka.

Honoka mỉm cười vẻ vô lực với ánh nhìn cô đơn.

- Shizuku cũng phải nhận ra rồi, đúng chứ? Tatsuya thậm chí chỉ thị mình không được đi đến Cuộc Thi Luận Văn và phải ở lại nhà của Shizuku.

Ánh sáng thấu hiểu lóe lên trong đôi mắt Shizuku.

- Tatsuya cũng thực sự lo lắng cho chúng ta mà. Bất kỳ ai nhắm vào Cuộc Thi Luận Văn thì không thể nào chỉ là bọn trộm cắp tầm thường, đó hẳn là một đối thủ khó chịu. Chắc giống như năm trước, mình nghĩ chúng là đối thủ khá ghê gớm.

- Honoka, cậu nghĩ rằng Tatsuya hành động như vậy vì nhiệm vụ gì đó sao?

Shizuku buông lỏng đôi vai, trước khi ôm lấy chúng trong khi run rẩy.

Honoka liền rẽ nước và sang ngồi bên cạnh Shizuku.

Như vậy, cả hai người họ hiện ngồi cạnh nhau, dù bồn tắm có lớn, nhưng ngồi cạnh nhau thì vẫn chật.

Cơ thể của họ chà xát vào nhau, Honoka ôm lấy đôi vai của Shizuku.

Shizuku vốn đang ôm lấy đôi vai mình, liền thả tay xuống.

- Ừ… Mình nghĩ là Tatsuya đang thực hiện nhiệm vụ cho JSDF. Hơn nữa, mình nghĩ rằng đối thủ là một tổ chức ghê gớm có quy mô lớn. Cũng có khả năng là chúng ta sẽ bị bắt làm con tin.

- Chính vì vậy mà cậu ta yêu cầu phải có vệ sỹ bảo vệ cho cậu?

- Không chỉ có mình thôi đâu. Shizuku cũng có khả năng trở thành mục tiêu, vậy nên bảo vệ mình, đồng thời cũng là bảo vệ Shizuku đó. Mizuki thì được Yoshida-kun bảo vệ vì cùng lý do. Mà kỹ năng của Yoshida-kun không phải dạng vừa thôi.

- Đó là lợi ích phụ.

- Đúng rồi~

Hai cô gái cười với nhau trong khi lấy khăn tắm.

Tuy nhiên, tiếng cười của Honoka sớm chấm dứt.

Khi Honoka không cười nữa, Shizuku cũng vậy.

- Chuyến đi Kyoto kỳ này, mình chắc rằng việc tiến hành kiểm tra an ninh sơ bộ chỉ là một phần mà thôi. Cậu ấy chắc chắn là còn mục đích riêng khác. Có khả năng mọi chuyện sẽ diễn biến theo chiều hướng xấu. Sau tất cả, những người được yêu cầu tham gia chuyến đi đều giỏi thực chiến. Ngay cả Minami-chan cũng có màng chắn phép thuật có thể rất hữu ích trong lúc khẩn cấp.

- Mình nghĩ là kỹ năng của cậu cũng tốt lắm.

- Không, mình là đứa vô dụng. Nếu trợ giúp từ xa thì còn được. Nếu như bị tấn công trực diện, mình chỉ là gánh nặng cho Tatsuya-san thôi.

Nếu nói đúng theo cấp bậc ma pháp sư nói chung, sức chiến đấu của Honoka không hề thấp chút nào. Ta thậm chí có thể nói rằng cô ấy đứng top nếu tính theo bậc cao trung. Tuy nhiên, khi so sánh với Miyuki hay là Tatsuya, những người có năng lực chiến đấu vào loại nhất đẳng, hay thậm chí là cao hơn cả các ma pháp sư quân đội, thì ngay cả Shizuku, dù là bạn thân, cũng không thể tìm được từ nào để mà an ủi.

- Không sao đâu mà.

Honoka cảm thấy khó chịu khi nhìn thấy cô bạn thân của mình cúi đầu im lặng.

Honoka ôm chầm lấy nửa trên khuôn mặt của Shizuku, phần đang nổi trên mặt nước, rồi ấn vào ngực mình.

- Fu-Onoka, khô- thở- đượ-

- Hyaa!?

Honoka thả đầu Shizuku ra và hét lên thất thanh.

Sau khi được tự do, Shizuku hít một hơi thật sâu bằng cả mũi và miệng.

Thứ Shizuku đang nhìn không phải là khuôn mặt đau khổ của Honoka, mà là ngực.

- Xi-Xin lỗi!

Honoka vừa xin lỗi, vừa dùng tay che ngực lại.

Thế rồi đồng thời cả hai cười phá lên.

Bầu không khí xấu hổ trong nháy mắt liền biến mất.

- Shizuku, mình xin lỗi.

- Không có gì hết, mình cũng xin lỗi.

- Không, Shizuku, cậu vì lo nghĩ cho cảm giác của mình. Vì vậy cậu không cần phải nói xin lỗi đâu.

Honoka nói vậy với một nụ cười vô tư lự.

- Thật lòng thì mình thực sự muốn đến Kyoto. Tuy nhiên, mình không muốn trở thành gánh nặng của mọi người. Cho nên, lần này mình sẽ ở lại Tokyo. Mình nghĩ rằng Tatsuya-san không muốn mình biết, vậy mình sẽ làm bộ như không có chuyện gì. Mình sẽ ở lại đây, như ý muốn của cậu ấy.

Nghe xong lời nói của Honoka, Shizuku lộ ra nụ cười ấm áp.

- Honoka, cậu thật đúng là một cô gái tốt.

Sự điềm tĩnh của Honoka đổ ụp trong chớp mắt.

- Cậ-Cậu đang nói gì thế!?

- Nếu mình là đàn ông, mình sẽ không để Honoka cô đơn đâu.

- Umm...Shizuku-san!? Đôi mắt của cậu giờ trông nguy hiểm lắm á!?

- Phong cách đẹp… Dễ gần và đáng yêu nữa.

Những ngón tay thuôn dài, khéo léo của Shizuku không ngừng vuốt ve cằm của Honoka.

MKnR v15 0069

- Shi-Shizuku!? Sao cậu hành động giống Eimi vậy!?

- Hmph. Ngực mình to hơn Eimi mà.

- Không phải chuyện đó!

- Ý cậu là ngực mình không có khác biệt đáng kể với ngực cậu hả?

- Mình không nói như thế!

- Cho mình xem nào.

- Kyaaa!

- Mình biết mà, nhưng vầy thì hơi lố.

- Ch-, Shizuku, làm ơn, dừn-

Thật khó để diễn tả chi tiết những gì đang diễn ra lúc này. Chỉ biết là cả hai cái đầu của bọn họ đều nóng bừng cả lên mà thôi.

Chương 7 Edit

Part 1Edit

Sáng Thứ Bảy, ngày 20 tháng 10.

Ngày nay, các trường kỹ thuật vẫn còn giữ hệ thống học 5 ngày một tuần, nhưng các trường cao trung lại thường áp dụng hệ thống học 6 ngày một tuần hơn. Dĩ nhiên là, các trường cao trung ma pháp cũng áp dụng lịch giảng dạy từ Thứ Hai đến Thứ Bảy.

Không giống như thói quen thường ngày, tức là đi đến trường rồi ngồi trước thiết bị đầu cuối trong lớp học, giờ đây Tatsuya đang đi Kyoto cùng với Miyuki và Minami.

Không phải là họ cúp học đâu. Đây là một chuyến đi công tác.

Lần này, với danh nghĩa là chuẩn bị cho Cuộc Thi Luận Văn, mọi người không di chuyển bằng tàu tốc hành mà lại dùng tàu kéo.

Diễn tả cho dễ hiểu, tàu kéo giống một toa tàu có hai tầng, với các phòng nhỏ cho khách nằm ở tầng một và không gian đầy tiện nghi nằm ở tầng hai. Nói về vận tốc, xe này sử dụng động cơ đồng bộ tuyến tính, nên chẳng hề thua kém tàu tốc hành.

Bánh xe được làm bằng kim loại, chạy trên đường ray kim loại. Nó cho ta cảm giác về một phương tiện “đường sắt” khi đem so sánh với tàu tốc hành hay một toa tàu cá nhân.

Trước khi đi, các toa tàu cá nhân sẽ được neo vào tàu kéo bởi một cơ chế neo đỗ. Các toa tàu cá nhân sẽ tiếp cận tàu kéo từ phía sau với tốc độ nhanh hơn tàu kéo. Cơ chế neo đỗ sau đó sẽ móc lấy toa tàu. Cơ chế này được đặt bên trong tàu kéo và toa tàu được cố định bởi một thanh trượt. Nhờ đó, các hành khách đến từ các toa tàu cá nhân có thể bước lên tàu kéo lâu thật lâu, du hành từ thành phố này qua thành phố khác.

Tatsuya và đồng bọn ngay lập tức đỗ vào tàu kéo và tiếp tục tiến lên không gian tiện nghi trên tầng hai sau khi đã gặp phải khá nhiều rắc rối trong lúc cố gắng tìm một chỗ thoải mái. Tầng một có vẻ hơi bị thừa thãi, bởi vì, dù tầng này đảm bảo sự riêng tư rất tốt, nhưng không gian lại rất nhỏ, khó mà thoải mái tay chân được.

May mà tầng hai vẫn còn chỗ. Tatsuya và Miyuki ngồi cạnh nhau, còn Minami thì ngồi đối diện Miyuki sau khi cô bé xoay chiếc ghế của mình lại.

- Em có muốn uống gì không?

Tatsuya rút ra một thiết bị đầu cuối ghi menu nằm sẵn trên tay vịnh của ghế và hỏi Miyuki trong khi đưa màn hình để cho cô bé xem thử.

- ...Xin lỗi vì đã làm phiền anh, Onii-sama. Em sẽ uống cái này.

Tatsuya hạ mình để hỏi, rồi Miyuki tự mình thao tác thiết bị đầu cuối đó. Tatsuya cũng thử đưa màn hình cho Minami xem, nhưng Minami đã tự lôi ra một thiết bị đầu cuối khác rồi. Cứ như thể là cô bé đang tuyên bố rằng ‘mình thà tự lấy thiết bị ra coi chứ không dùng cái của Tatsuya’. Tatsuya cười cười rồi quay lại nhìn vào thiết bị đầu cuối của mình. Minami nhìn thấy vậy, tuy rằng có chút bất mãn, nhưng rồi cũng lẳng lặng đặt nước.

Chưa đến một phút, các thức uống đã được mang đến. Một cánh tay robot từ trên trần xe xuất hiện rồi đặt một cái khay xuống trước mặt ba người họ. Thiết bị cơ khí này cùng loại với thứ thường được dùng trong các hộ gia đình thông thường, HAR (Home Automation Robot).

Tuần tự, Tatsuya, Miyuki và Minami cầm những chiếc cốc nhựa có thể tái chế lên, và rồi cánh tay robot mang theo chiếc khay biến vào trần xe. Cả ba người nâng những chiếc cốc trước mặt mình và uống ừng ực cho thông cổ mát họng.

Ngay sau đó, có ai đó từ đằng sau gọi Tatsuya.

- Huh? Tatsuya-kun?

Tatsuya và đồng bọn liền đặt những chiếc cốc xuống, vì họ nhìn thấy một cô gái đang đi đến.

- Chào buổi sáng, Erika.

Người lên tiếng chào mừng chính là Miyuki.

- Mình không ngờ là cậu cũng đi chuyến tàu kéo này.

Sau khi Erika ngồi xuống ghế đối diện Tatsuya, cậu liền tiếp tục nói như vậy.

- Thật là một sự trùng hợp tuyệt vời.

Erika cũng gật đầu với vẻ hơi kinh ngạc. Các chuyến tàu kéo liên-thành-phố luôn chạy cách nhau một khoảng cố định, vì thế mà những người du hành đường dài thường được cho đỗ vào chuyến tàu kéo nào gần nhất. Có một mạng lưới điều hành giao thông kiểm soát việc này, vậy nên những hành khách sử dụng tàu kéo chẳng có quyền lựa chọn tàu mà họ muốn đi.

Tuy nhiên, đây cũng chẳng phải tình huống bất ngờ gì cho lắm. Nếu địa điểm đến, thời gian dự kiến đến giống nhau, thì bọn họ sẽ tự nhiên được nhập vào cùng một chuyến tàu kéo mà thôi. Erika đỗ lên tàu kéo này ngay sau bọn Tatsuya, do đó, có khả năng cao là họ sẽ gặp nhau trong này.

Làm theo bọn Tatsuya, Erika cũng gọi thức uống và rồi duỗi người thư giãn trên ghế.

- Yup, quả thật, được duỗi tay duỗi chân thì thật là sảng khoái.

- Cậu thấy khoang tàu này chật à?

Mặc dù các khoang tàu trên này được thiết kế vừa vặn với hình thể con người, vẫn có những người sẽ cảm thấy chật chội. Từ thái độ của Erika, Miyuki cho rằng cô là loại người này.

- Hmm? Không phải vậy đâu. Mình cũng đã từng bị phạt bằng cách bắt ngồi trong một căn phòng chật hẹp nhiều giờ liền rồi mà.

- Có cả hình phạt như vậy trong kiếm đạo sao.

Vẻ sửng sốt của Miyuki khiến Erika đột ngột chau mày, nét mặt thoáng cay đắng.

- Ông già thối tha nhà mình bắt mình phải làm như vậy, coi như là một phần của việc rèn luyện kiếm đạo.

Tatsuya và Miyuki nhìn nhau khi nghe thấy cái cách dùng từ của quý cô trẻ tuổi đang ngồi trước mặt họ. Mặc dù tính tình hơi lỗ mãng, nhưng kỳ thực Erika vẫn là một cô gái được giáo dục tốt. Đặt cái chuyện cô từng gọi anh trai mình là ‘baka aniki’ sang một bên, cô chẳng nên nói ra mấy từ tục tĩu kiểu như ‘ông già thối tha’ như vậy.

- Thế đó không phải kiếm đạo sao?

Cảm thấy tò mò, Miyuki cuối cùng quay lại nhìn Erika, và thấy rằng Erika đang mang bộ mặt kiểu sẽ không trả lời câu hỏi nào về gia đình mình nữa. Miyuki cũng giống Erika, không thích người khác hỏi về hoàn cảnh gia đình mình.

Vì thế, Miyuki mới chuyển sang hỏi câu này. Nghe được những lời của Erika, cô kết luận rằng việc đó chắc là một kiểu ‘học tập’ nào đó. Cô cảm thấy rằng chính Erika đã khẳng định điều đó chứ chẳng phải ai khác.

- Là Trà đạo.

Nghe thấy lời của Erika, Miyuki cảm thấy quá đỗi kinh ngạc, mà nếu ta nghĩ về chuyện đó thì có thể thấy phản ứng của Miyuki âu cũng hợp tình hợp lý.

- Kết hợp giữa trà đạo và võ thuật không phải là chuyện hiếm có gì đâu.

Tuy nhiên, vì Tatsuya lập tức lên tiếng, nên Erika không nhận ra rằng Miyuki đang kinh ngạc đến nỗi á khẩu.

- Chà. Mình khá chắc là cha mình cần phải biết trà đạo, vì ông ta là trưởng tộc mà, nhưng mình không nghĩ rằng ông ta cần phải bắt cả con cái của mình học cái đó, đúng không?

- Chà, cậu nói cũng không sai.

- Tuy nhiên, mình nghĩ rằng cậu quá khắc khe rồi đó, Erika.

Miyuki đã trở lại bình thường, mỉm cười xen vào.

- Trà nhân chủ yếu là nữ giới. Chẳng phải là các anh cậu cũng sẽ gặp khó khăn khi học nó sao?

- Mặt khác, Erika biết trà đạo thì chẳng có gì là kỳ quái cả.

Nghe Tatsuya bình luận, Erika liền liếc cậu ta.

- Eh, mình tự hỏi~ Bộ cậu không thấy ngứa mắt với chuyện mình pha trà hả?

- Không đâu. Mình có đưa Miyuki đến phòng học trà đạo hai lần, và cảm thấy bầu không khí ở đó rất thích hợp với Erika.

- Mình dám chắc rằng Miyuki không có nghĩ vậy đâu...

Erika vẫn đang ngoảnh mặt chỗ khác, liền nở một nụ cười, khiến Tatsuya cũng phải cười khúc khích. Rõ ràng là cô ấy đang giấu đi sự bối rối của mình bằng cách giả vờ hờn dỗi.

Khi bọn Tatsuya đến Ga Kyoto, hai người Leo và Mikihiko đã chờ sẵn bọn họ trong phòng bán vé rồi. Đúng như dự đoán, chẳng phải ngẫu nhiên mà cả hai người này đều lên cùng một chuyến tàu. Họ biết rằng Erika sẽ đón một chuyến tàu kéo, và thế là họ bắt toa tàu cá nhân để đến đây.

Sau khi gặp mặt tại Ga Kyoto, sáu người liền đi đến khách sạn đã được đặt trước. Tuy nhiên, khi vừa định bước lên commuter, Tatsuya liền dừng bước và ngoảnh lại phía sau, cậu cảm nhận được một người nào đó mà cậu quen biết đang ở ngay sau lưng mình.

- Tatsuya-san, Miyuki-san, Minami-san.

- Ara, Minoru-kun.

Cậu ta nhanh chóng tiến đến khi nghe thấy Miyuki gọi. Bọn họ đã gặp nhau hai tuần trước đây. Đó là Kudou Minoru, con trai út của nhà Kudou.

Nếu như bọn Tatsuya nhận ra cậu ta, thì đương nhiên Minoru cũng nhận ra họ. Miyuki chẳng chút chần chừ mà gọi tên cậu, và cậu ta giờ đang mỉm cười thật tươi.

Lúc này, bên tay phải Tatsuya bỗng có chuyện lạ xảy ra. Trong nháy mắt, đôi mắt của Erika mở to ra tròn vành vạnh. Miệng cô cũng hơi hé mở; hẳn là cô ấy đang ngạc nhiên dữ lắm.

- Bất ngờ thiệt đó nha.

Cô suy nghĩ trong đầu những gì, là ngoài miệng buột ra những lời đó.

- Cậu ta nhìn y như Miyuki phiên bản con trai vậy… Mình chưa bao giờ ngờ tới việc ngoài Miyuki lại còn có người có khuôn mặt hoàn hảo như vậy.

Tatsuya đồng tình với suy nghĩ này, nhưng đây là lời nhận xét không nên nói ra khi mà nhân vật bị bàn tới đang ở đây.

- Minoru, cậu đến đón chúng tôi sao? Không phải chúng ta hẹn gặp mặt ở khách sạn à?

- Vâng, kế hoạch là vậy, nhưng từ đó đến đây cũng chẳng mất thời gian lắm, vì vậy em quyết định đến đây luôn.

Lạy trời là chúng ta không có bỏ sót cậu ta tại đây, nếu không thì mọi chuyện lại diễn tiến theo hướng khó xử lắm. Tatsuya quyết định giữ chặt suy nghĩ này trong đầu chứ không nói ra.

Thay cho chuyện đó, cậu quyết định giới thiệu những người chưa biết Minoru hiện đang có mặt.

- Đây hẳn là lần đầu em gặp mọi người đúng không?

Nói “mọi người”, Tatsuya ám chỉ đến những người bạn hiện đang đứng bên phải cậu. Miyuki thì đang đứng bên trái cậu, trong khi Minami thì ở đằng sau.

- Đây là quý tử của gia tộc Kudou, Kudou Minoru.

- Hân hạnh được làm quen với mọi người. Em là Kudou Minoru, học sinh năm nhất trường Đệ Nhị.

Sau khi Tatsuya nói xong, Minoru cũng tự giới thiệu mình. Cậu không nói đến xuất thân “gia tộc Kudou” của mình, mà chỉ nói rằng cậu là “học sinh năm nhất trường Đệ Nhị” mà thôi. Cậu thà chọn trở thành một học sinh cao trung còn hơn là một thành viên của Thập Sư Tộc.

- Tôi là học sinh năm hai trường Đệ Nhất, Chiba Erika. Hân hạnh được gặp cậu.

Erika nhanh chóng bình tĩnh trở lại và là người đầu tiên tự giới thiệu bản thân.

- Tôi là Saijou Leonhart. Cũng là học sinh năm hai trường Đệ Nhất.

- Yoshida Mikihiko, tôi cũng là học sinh năm hai trường Đệ nhất. Rất vui được gặp cậu, Kudou-kun.

- Em cũng rất vui được gặp mọi người.

Lông mày Minoru khẽ giật khi nghe thấy tên của Erika và Mikihiko, cậu hẳn đã nhận ra rằng họ là con cháu của gia tộc kiếm sư Chiba và gia tộc sử dụng cổ thuật Yoshida. Dù cho có tài năng lạ thường về ma pháp, cậu dường như chẳng có kỹ thuật cá nhân nào để giấu đi suy nghĩ của mình cả.

- Chà, chúng ta chỉ cách nhau có tí tuổi thôi.

- Minoru. Chúng tôi định đem hành lý về gửi ở khách sạn trước, cậu có muốn gửi cùng không?

- Vâng, em xin phép ạ. Chúng ta có thể sử dụng thời gian này để nói một số chuyện.

- Đúng vậy.

Tatsuya một lần nữa bước lên chiếc commuter đang đỗ ở đó. Miyuki đi bên cạnh cậu, và bạn bè cậu thì ở sau lưng. Cả Minoru và Minami cũng đi theo Tatsuya.

Dù rằng còn hơi sớm nên chưa được check-in, hành lý vẫn có thể được ký gửi lại khách sạn mà chẳng có vấn đề gì. Thủ tục này từ xưa đến nay vẫn không thay đổi.

Bảy người bọn Tatsuya, tính cả Minoru, bước đầu tiên là đi đến Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế Kyoto, là nơi diễn ra Cuộc Thi Luận Văn. Công trình này được xây dựng lại từ một công trình có tên là Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế Kyoto tọa lạc tại đây trước khi chiến tranh nổ ra. Tuy nhiên, hai thập kỷ sau khi chiến tranh kết thúc, giờ đây nó mang tên là Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế.

Khu vực này vốn dĩ được bao bọc bởi nhiều ao hồ và núi, và ngay cả khi quá trình tái thi công diễn ra, khung cảnh này chẳng hề bị thay đổi. Việc xây dựng các công trình quy mô lớn nhằm để làm cơ sở kinh doanh gần như bị cấm hết, ngoài ra, phía xa xa là một sân vận động vì quá cũ nên đã bị phá hủy và được chuyển đổi thành một công viên lớn.

Không giống với khu vực Yokohama hồi năm ngoái, xung quanh khu vực này chẳng có tòa nhà cao tầng nào cả,  ngoại trừ cái khách sạn ngay bên cạnh Trung Tâm Hội Nghị. Những căn nhà xung quanh đây chủ yếu cao hai tầng là hết. Chẳng thể nào có chuyện một lượng lớn người nước ngoài ẩn núp tại đây mà lại chẳng hề bị phát hiện.

- ...Nhưng mặt khác, khu vực này lại rất thích hợp để ẩn nấp theo từng nhóm nhỏ.

- Thật không? Nhìn nơi này có khác nào thâm sơn cùng cốc đâu, mình cho rằng nơi này chẳng có chỗ nào để mà ăn ngủ ấy chớ.

Erika tỏ ra nghi ngờ trước suy nghĩ của Mikihiko.

- Đâu có nghĩa là chúng phải ngủ bờ ngủ bụi đâu. Chúng chắc là chỉ cần trốn vào ban ngày thôi, đúng chứ? Chẳng phải đây là lí do khiến chúng ta đến đây rà soát khu vực này sao?

Nghe Leo phản bác, Erika cứ chớp mắt liên hồi. Xem ra, cô hơi có chút hiểu lầm.

- Hơn nữa, chẳng cần phải đóng chốt trên núi làm gì.

Erika nói tiếp, và khiến Mikihiko trầm mạc không nói nên lời, cô đâu có chủ định khiến cậu ta như vậy đâu, nhưng có vẻ như Mikihiko định chỉ ra điều gì đó.

- Nếu như chỉ có hai hoặc ba người, chúng có thể trốn trong nhà dân. Một số cổ thuật có thể thôi miên con người và những dân địa phương sẽ chẳng thể nhận ra rằng chúng đang ở đó.

- Ah, là dân địa phương. Đúng là cổ thuật có khả năng làm thế.

Chắc vì đuối lý rồi, Erika làm ra vẻ ngây thơ xen vào.

- Dù sao đi nữa, tại sao trước tiên chúng ta lại không chia ra và tìm kiếm vòng quanh chỗ này nhỉ? Mình có thể sẽ phát hiện được rào chắn nào đó được dựng lên.

Tatsuya, nãy giờ vẫn yên lặng, bất ngờ đề nghị.

- Không, làm vậy cũng vô ích thôi.

Mặc dù chính Mikihiko cũng chưa nghĩ ra được biện pháp nào, cậu ngay lập tức trả lời Tatsuya như vậy.

- Nếu chúng chia nhóm nhỏ để trốn trong màn chắn, chúng sẽ cố gắng giảm bớt quy mô của nó, cậu sẽ chẳng thể phát hiện ra được sự hiện diện của chúng từ bên ngoài đâu; cậu sẽ trở thành mục tiêu dễ dàng bị tấn công. Không phải là mình không tin vào khả năng của Tatsuya và Miyuki-san, chỉ là không khả thi khi cứ mò mẫm tìm kiếm chỗ trốn của chúng như vậy, trừ phi cậu quá thừa may mắn mà thôi. Chúng ta chẳng dư thời gian để mà mong chờ vào vận may như vậy.

Tatsuya tất nhiên gật đầu.

- Mình hiểu rồi. Vậy, chúng ta nên làm gì?

- Mình sẽ dùng thần thức để rà soát.

Trả lời Tatsuya xong, Mikihiko quay sang nói với Leo và Erika.

- Erika và Leo, có thể giúp mình chứ?

- Chúng mình nên làm gì đây?

Leo hỏi lại với vẻ hăng hái.

- Khi mình dùng thần thức để rà soát, là lúc mình sẽ không thể phòng bị được, bọn chúng sẽ tập trung vào mình. Mình muốn các cậu cảnh giác xung quanh đây.

- Để đó cho mình.

Leo gật đầu, vừa cười vừa trả lời.

- Chẳng còn sự lựa chọn nào cả. Được thôi, mình sẽ bảo vệ cậu.

Mặc dù Erika làm ra vẻ mất hứng, nhưng nét mặt và giọng nói đầy sinh khí ấy đã phản bội cô.

- Mình trông cậy vào các cậu. Tiếp theo là nhóm Tatsuya.

Sau khi chỉ đạo Erika và Leo, Mikihiko nhìn Tatsuya lần nữa.

- Tatsuya, Miyuki-san và Sakurai-san, như điều chúng ta đã bàn tuần trước, tại sao mọi người lại không xem xét vòng quanh thành phố nhỉ. Umm...

Mikihiko bối rối nhìn Minoru, đang đứng bên cạnh Minami.

- Em sẽ dẫn đường cho mọi người. Năm ngoái, sau tất cả thì trường Đệ Nhị cũng gặp phải rắc rối tương tự mà.

- Minoru là em họ của Fujibayashi-san.

Mikihiko, Erika, và Leo cũng có mặt tại nơi đó, vào ngày 30 tháng 10 năm trước. Tatsuya được tiết lộ là một sĩ quan mật của quân đội và bọn họ bị buộc phải bảo vệ bí mật này. Họ cũng nhớ ra tên của vị nữ sĩ quan xinh đẹp đã tháp tùng bọn họ đi đến nhà ga Sakuragicho.

- Aaa...

- Hmm..Vậy ra cậu là người thân của cô ấy.

- Oh, là như vậy sao.

Từ phản ứng của 3 người bọn họ, ta có thể thấy họ hẳn đã hiểu ra rằng ‘không nên đào thêm’ vào mối quan hệ giữa Tatsuya và Minoru nữa.

- Bởi vì cô ấy bận việc, nên khi mình nói muốn đến Kyoto thị sát, cô ấy liền giới thiệu Minoru đến đây, để cậu ấy làm nhiệm vụ dẫn đường.

Ba người bọn họ đang nghĩ rằng ‘nói với Fujibayashi’ chính là ‘nói với JSDF’, đúng ra thì Tatsuya nói lên những lời này chính là để khiến bọn họ phải hiểu theo hướng đó.

- Mình hiểu rồi.

Mikihiko nói thế, cậu trông như thể sắp phát hoảng vậy.

- Vậy thì, Tatsuya, nhờ vào cậu vậy.

- Ah, mình cũng trông cậy vào cậu.

- Yoshida-kun, Saijou-kun, Erika, hẹn gặp mọi người sau.

- Ừ, tại khách sạn nhé.

Erika lớn tiếng trả lời Miyuki, rồi 7 người bọn họ chia thành 2 nhóm.

Part 2Edit

Nhóm Tatsuya đi đến một ngôi đền nổi tiếng nằm ở vùng ngoại ô phía đông bắc Kyoto, Đền Sanzen-in. Tuy nhiên, Tatsuya không hề có ý định dạo chơi nơi này. Cậu đến đây chẳng phải để ngắm cảnh. Chỗ này chính là nơi mà lần cuối người ta nhìn thấy Chu Công Cẩn.

Lúc đầu, bởi vì quang cảnh của Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế, cậu có ấn tượng rằng trung tâm thành phố này trông chẳng khác khu phố nhà cậu là bao. Tuy vậy, sau khi đã đi qua các khu vực khác, cậu đã có một bức tranh phong phú hơn về sự yên bình trong mọi thứ tại Kyoto này.

Theo thông tin mà cậu thu thập được từ Hayama, thì tình báo của tộc Kuroba đã đụng độ với Chu giữa khu vực Lăng Thiên Hoàng Điểu Vũ và Lăng Thiên Hoàng Thuận Đức. Có vẻ hai bên không ai bước vào khu vực cấm của lăng mộ. Cuối cùng, Chu Công Cẩn đã tẩu thoát theo hướng hạ lưu con sông chạy dọc khu lăng mộ.

Lúc đầu, khi nghe tin tức thì Tatsuya liền nghĩ ngay đến việc Chu đã tẩu thoát lên núi, tuy nhiên, các manh mối lại chỉ ra rằng Chu đã trốn vào khu vực dân cư trong khu du lịch này. Đối chiếu giữa thực địa và bản đồ, cậu có thể xác định rằng Chu đã tẩu thoát về hướng Thác Otonashi. Hắn trốn tránh trong khu vực đông người thay vì tự cô lập bản thân trên núi. Dù vậy, khi nhớ đến đối thủ của mình là ai, cậu không khỏi lắc đầu.

Kỳ Môn Độn Giáp là thuật thức khiến phương vị trở nên hỗn loạn. Tổng hợp lại tin tức tình báo, đây chính là một loại ma thuật mà ma pháp sư sử dụng nhằm khiến cho đối phương lẫn lộn phương hướng. Nếu nhìn thoáng qua, mọi người sẽ cho rằng phải ở trong những khu rừng rậm rạp, thuật thức này mới có thể phát huy hiệu quả. Nhưng giá trị thật sự của nó lại phải lẫn vào trong đám đông mới có thể thi triển.

Nếu xung quanh đấy không có ai, cậu sẽ có thể dò ra được sự hiện diện của hắn.

Tuy nhiên, giữa đám đông như vầy, sẽ không thể tìm ra được ai cả mà có khi còn bị nhầm sang người khác. Nói cách khác, nếu cậu không thể nhận ra kẻ địch, thì cậu sẽ không thể tìm ra được vị trí của hắn.

- Các manh mối chỉ ra rằng nơi đến của hắn là Ngọn Kurama, nơi đó gần với căn cứ của bọn Traditionalist, Tatsuya-san, anh có muốn đến đó không?

Khi đang băng qua một cây cầu bắc ngang Sông Ritsu, Minoru lên tiếng hỏi Tatsuya như vậy. Miyuki và Minami cũng quay lại nhìn, rồi cậu lắc đầu.

- Không, chúng ta hãy quay lại thành phố.

- Vậy hắn đang ở trong thành phố sao?

Minoru hỏi lại với vẻ hơi ngạc nhiên.

- Onii-sama, anh cho rằng Chu Công Cẩn đang ẩn núp ở chỗ đông người sao?

Nghe Miyuki hỏi, Tatsuya liền gật đầu đồng thuận.

- Em hiểu rồi. Giấu củi thì giấu trong rừng.

Minoru hình như có quan điểm khác với Tatsuya, tuy vậy cậu ta vẫn không dám chỉnh Tatsuya.

- Nói đến cứ điểm của Traditionalist có nhiều du khách viếng thăm, có thể nhắc đến ngoại vi Kiyomizu-dera, khu Kinkakuji và chùa Tenryuu-ji nữa.

- Tôi có chút ngạc nhiên đấy.

Tuy rằng, cậu đã từng nghe Minoru nói rằng các cứ điểm của Traditionalists phân tán khắp Nara và Kyoto, nhưng Mikihiko lại nói Kyoto mới chính là đại bản doanh của Traditionalists. Từ các nguồn tin đa dạng đó, Tatsuya tự rút ra rằng Traditionalists tập trung đông đảo tại Kyoto.

- Phe Kyoto cẩn thận truyền dạy những truyền thống thực sự, vì vậy họ mạnh hơn phe ở Nara. Bất kỳ phe phái mới nào bắt chước tên gọi này đều bị tẩy chay phải chạy vô trong núi hết.

- Ý cậu là, họ tự gọi mình là ‘Traditionalists’ bởi vì mặc cảm với những người theo truyền thống à?

Nghe Tatsuya nói, Minami liền cảm thấy kinh ngạc. Đương nhiên, cô bé không để lộ ra cho Miyuki phát hiện. Tuy rằng, chỉ kinh ngạc bấy nhiêu đây thì sẽ không bị chủ nhân chỉnh đốn, nhưng Minami cảm thấy mình nên tránh gây xích mích thì hơn.

Nhưng, thật ra thì Miyuki và Tatsuya đều nhận ra hết rồi.

Dù vậy, phản ứng của Minoru không giống với Minami, dường như cậu ta có thể tiếp thu được câu hỏi của Tatsuya.

- Em không biết nữa. Như anh đã biết rồi đó, Traditionalists được hình thành bởi các cổ thuật ma pháp sư đã từng tham gia vào Viện Số Chín. Mục đích của họ là trả thù những thành viên của Viện Số Chín cũ, và tất cả các gia tộc mang ‘Số Chín’ trong tên của mình.

Thật không ngoa khi ta nói rằng sự oán giận của họ mang đầy sự cảm tính. Bọn họ cho là mình tham gia vào Viện Nghiên Cứu Số Chín chính là để nâng cao kỹ thuật cổ thuật của chính họ, chứ không phải là hỗ trợ phát triển ma thuật hiện đại.

Mặc dù chủ đề nghiên cứu của Viện Số Chín là dung hợp giữa cổ thuật và ma pháp hiện đại, nhưng ý nghĩa thực sự của chủ đề này lại là tiếp thu bí quyết ma pháp cổ để áp dụng vào khởi động thức của ma pháp hiện đại, và nhóm người đó chẳng biết gì về chuyện này. Trong bản cam kết đã có viết, thù lao ngoại trừ tiền thì còn có địa vị xã hội, chẳng có cái gì nói đến việc cung cấp cho họ ma pháp mới cả.

“Bí thuật phải trả bằng bí thuật”, ta có thể nói đây chính là suy nghĩ hạn hẹp của họ, nghĩ rằng chuyện họ được cung cấp ma thuật mới là việc đương nhiên, thái độ đó trẻ con gì đâu.

- Tuy vậy, tại sao họ lại rời khỏi cái nôi ở Nara và phân tán khắp Kyoto… Em không thể hiểu được hành động này.

- Vậy à? Tạm thời không nói đến động cơ của Traditionalists, tôi có thể hiểu được lý do vì sao bọn họ rời khỏi Nara.

- Eh?

Nghe Tatsuya trả lời thẳng, Minoru mở to đôi mắt.

- Traditionalists không phải là một tổ chức thống nhất. Chính cậu đã nói như vậy mà.

- Vâ-Vâng. Dĩ nhiên là em có nói vậy.

- Vậy, chẳng phải là thái độ của các phe phái Traditionalists với Viện Số Chín cũ cũng sẽ khác nhau sao? Những người kịch liệt phẫn nộ với “Số Chín” đã chọn ở lại Nara. Trong suốt ba thập niên qua luôn tìm cơ hội trả thù.

- Thật ngu xuẩn. Nếu đem sự nhiệt tình đến vậy vào việc xây dựng đất nước, chắc là sẽ cống hiến được nhiều cho quốc gia và nền giáo dục.

- Đừng vội phán xét như vậy.

Để xoa dịu sự phẫn nộ của Miyuki, Tatsuya nhẹ nhàng dùng ngón tay mình chải mái tóc suôn mượt óng ả của cô bé.

- Chẳng có nhiều người dám tiếp tục kiên trì và nhìn về phía trước trong bất kỳ tình huống nào như vậy đâu, đúng không? Ít ra thì, những người xung quanh chúng ta chẳng ai có thể làm thế.

Hình ảnh về người cha của cậu và bà vợ hiện tại của ông ta lóe lên trong tâm trí Tatsuya.

- … Em hiểu.

Miyuki gật đầu. Nụ cười của cô bé có chút u ám, cô cũng đang nghĩ về cha và bà mẹ ghẻ của mình.

Tatsuya nhẹ nhàng vuốt ve mái tóc của Miyuki.

Miyuki phồng má nhìn Tatsuya. Vậy chứ, đôi mắt của cô bé như đang cười.

Tatsuya mỉm cười, bỏ tay ra khỏi mái tóc Miyuki.

- Mặc dù các thành viên ở Nara có mục đích không giống phe Kyoto, nhưng hành động của họ vẫn đồng bộ với mục tiêu ban đầu.

Miyuki biểu lộ vẻ hoang mang.

Dĩ nhiên, Tatsuya không phải nói như vậy để trêu chọc cô.

- Còn những người của Traditionalists chuyển đến Kyoto, tuy rằng vẫn chống đối Viện Số Chín, nhưng họ chuyển đi chính là vì họ sợ các gia tộc đền từ Viện Nghiên Cứu Số Chín cũ.

- Sợ hãi, thật vậy sao? Nhưng mà, bất luận là Kudou, Kuki hay Kuzumi, em không nghĩ rằng chúng em đã thật sự có ý đe dọa hay tấn công các cổ thuật ma pháp sư hợp tác nghiên cứu...

Minoru tự tin bác bỏ. Mà chuyện này đã xảy ra trước cả khi cậu ta ra đời, cậu cũng chưa bao giờ hỏi tường tận câu chuyện. Do đó, sự hiểu biết của cậu chỉ đến từ những tin đồn, chắc vì vậy mà cậu cư xử thế này.

- Tôi cũng nghĩ như thế. Cũng có các ma pháp sư mang “Số Chín” bị đem ra làm thử nghiệm. Nhưng cũng là chuyện bình thường khi các cổ thuật ma pháp sư luôn nghĩ họ là nạn nhân, chứ chẳng phải là thủ phạm. Cùng là vật bị thí nghiệm tại Viện Số Chín cũ, họ chẳng nên mang thù hận đến vậy.

Minoru chợt lộ vẻ bất an, nhưng nhanh chóng trở lại bình thường. Suy nghĩ của Tatsuya cũng chỉ là phỏng đoán. Dù vậy, cũng phải lên tiếng để cho cậu ta yên tâm.

- Tôi cho rằng ma pháp sư cổ của Traditionalists cũng có mặt sợ hãi của mình. Dù sao, Viện Nghiên Cứu Số Chín là do chính phủ lập nên, vậy nên nếu vì oán hận mà nhắm vào chính phủ thì âu cũng là điều hợp lý. Nhưng Traditionalists lại xem các gia tộc “Số Chín”, vốn cũng bị đem ra thí nghiệm, là kẻ thù. Bọn họ nên hiểu rằng họ đã chọn nhầm đối tượng để đòi hỏi được xin lỗi rồi.

Sau khi nói như vậy, Tatsuya tự dưng trầm ngâm như thầy tu vậy -- nói đúng ra thì giờ cậu trông y như bức tượng người suy tư của Rodin, ánh mắt cậu nhìn về hướng vô định.

- Chẳng biết là họ không muốn đeo cái danh phản nghịch trên vai, hay chỉ đơn giản là không có gan đối địch với chính phủ nữa…. Mà dù là chuyện gì đi nữa, bởi vì chính họ cũng hiểu rằng hành động căm hận “Số Chín” là rất vô lý, nên họ cũng không có những hành động thù địch vô lý. Bản thân họ cũng biết được sức mạnh của các ma pháp sư được Viện Số Chín tạo nên. Do đó, họ sẽ không dám tấn công trực diện các ma pháp sư “Số Chín”. Nếu làm vậy, chắc chắn các ma pháp sư “Số Chín” sẽ đáp trả bọn họ.

Tatsuya mỉm cười tinh quái, cậu hẳn đang nghĩ rằng chuyện đó rất là buồn cười.

- Hoặc có thể là đâm lao thì phải theo lao thôi. Lúc đầu, lãnh đạo các phái chắc là có dùng những kế sách gì đó xoa dịu những ma pháp sư trẻ tuổi bất mãn đến mức quá khích. Nhưng khi không thể dằn xuống được nữa, thì những người bảo thủ quyết tiếp tục chống đối Viện Số Chín đã ở lại Nara, trong khi số còn lại thì đến Kyoto. Ngạc nhiên thay, sự khác biệt về địa lý chỉ đơn thuần là một cái cớ, sự khác biệt giữa họ hẳn là thứ đơn giản như lập trường chẳng hạn. Liệu tất cả những người theo phái truyền thống đều trung thành với ‘thứ truyền thống chân chính’ không?

Vấn đề cuối cùng là do Minoru nói ra.

- Chà… Vậy là các cổ thuật ma pháp sư trước đây tham gia vào Viện Số Chín đến từ nhiều phái khác nhau.

Minoru gật đầu trước lời suy đoán của Tatsuya.

- Chỉ vì lý do như vậy mà vẫn tiếp tục duy trì quấy phá vụn vặt hàng chục năm trời sao?

Thay vì nói là ‘chẳng thể tin được’, Miyuki hiện đang mang vẻ ‘không muốn tin’ trong khi nhìn Tatsuya.

- Quấy phá vụn vặt, có thể làm hoài mà chẳng ai thèm cản, vì thế mà họ làm như vậy.

Tatsuya ngụ ý rằng, nếu họ có hành động thù địch dứt khoát hơn, thì hẳn bọn họ đã bị đập cho tan nát từ lâu rồi.

Miyuki dường như đã hiểu được.

Người bối rối trước câu trả lời của Tatsuya là Minami.

- Nhưng, Tatsuya-niisama...

Trước mặt Minoru thì chắc chẳng cần phải giả vờ làm gì, nhưng để đề phòng, Minami đang dùng cách gọi được chỉ định từ trước.

- Em cũng nghĩ rằng mọi chuyện đúng như anh nói, nhưng...

Với vị trí của mình, nếu cô bé do dự thì cũng chẳng có gì đáng trách. Tuy nhiên, Minami bị cảm giác nghĩa vụ thôi thúc, và mạnh dạn nói.

- Nếu đây là sự thật, tại sao Traditionalists ở Kyoto lại thuê một lượng lớn người nước ngoài để làm chuyện tày đình tại Nhật Bản vậy?

Minoru nghĩ rằng, cô bé đã có một lời nhận xét thật sắc sảo.

Tuy nhiên, Tatsuya đã trả lời ngay không chậm trễ.

- Tuy rằng đây chỉ là phỏng đoán của anh, anh không rõ liệu họ có mong muốn thực sự hành động hay không. Tuy nhiên, họ đã đầu tư quá nhiều vào Chu Công Cẩn, tới mức chẳng hề để tâm đến an toàn của cộng đồng.

- Chắc là phải có nguyên do gì đó mà họ mới không cắt đứt với hắn ta.

- Nói về chuyện này, Minoru chắc cũng biết chi tiết. Traditionalists tiếp nhận những các huyền thuật sư lưu vong từ Chu Công Cẩn. Từ góc nhìn bên ngoài thì trông như Traditionalists đã giúp đỡ Chu, nhưng thực ra thì, họ hợp tác với nhau để tăng cường sức mạnh của Traditionalists.

Tatsuya nhìn Minoru và cậu ta gật đầu.

- Sự cố mới đây ở Nara, bọn tấn công cũng là một đám huyền thuật sư đến từ đại lục. Bên trong Traditionalists, bọn huyền thuật sư lưu vong hẳn có thế lực nhất định. Ít nhất là đến một mức độ mà nếu họ nổi loạn, dẫn đến đấu đá nội bộ, thì tổ chức này sẽ không thể tồn tại nổi.

Minami không nói gì, cúi đầu với Tatsuya. Mọi nghi vấn đều không còn nữa.

Tatsuya gật đầu nhè nhẹ rồi quay lại Minoru.

- Chúng ta nói hơi bị xa chủ đề rồi đấy. Nói chung đó là lí do mà anh muốn thám thính vài khu vực trong nội thành. Điểm đến của chúng ta là 3 nơi, Đền Kiyomizu, Kinkakuji and Tenryuuji.

- Vâng, anh nói đúng.

Tatsuya không lấy thiết bị đầu cuối ra để xem, mà tự tưởng tượng bản đồ trong đầu.

- Đền Kinkakuji và Tenryuu-ji cùng một hướng. Còn Đền Kiyomizu lại ở hướng ngược lại.

- Tình hình thế này, tốt hơn hết là nên tập hợp với nhóm của Yoshida-kun.

Miyuki nhìn vào thiết bị đầu cuối và đề nghị.

Quả thật là, dù họ đi đến Kinkakuji và Tenryuuji, hay là đi Kiyomizu, chỗ này vẫn nằm gần Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế.

Tuy vậy, Tatsuya lại lắc đầu.

- Thật đáng tiếc là chúng ta không có nhiều thời gian. Ngay cả khi Minoru đã thu hẹp phạm vi tìm kiếm, thì chúng ta cũng chỉ có bốn người. Và cũng có khả năng rằng hắn ta không trốn trong nội thành như anh đã đoán.

Đúng thật là một nhóm bốn người là quá ít để tiến hành tìm kiếm kẻ thù đang ẩn nấp, đây là thực tế chẳng thể chối cãi. Nếu thủ phạm chịu ra mặt, thì chỉ cần một thám tử tài ba là có thể giải quyết vụ án, nhưng để tìm nghi can lẩn trốn, thì phải cần nhiều người.

Không may là, bởi vì các camera giám sát diện rộng, cả Tatsuya và Miyuki chẳng ai dám sử dụng ma thuật. Và nếu có thể bị camera giám sát dò ra được việc sử dụng phép thuật thì Tatsuya chẳng thể nào hành động được.

- Em hiểu rồi. Vậy chúng ta đi đâu trước?

Câu trả lời đã sớm quyết định sẵn. Nghe Miyuki hỏi, Tatsuya liền trả lời.

- Đến Đền Kiyomizu trước. Sau đó sẽ là Đền Kinkakuji và Tenryu-ji.

Part 3Edit

Sau khi chia tay nhóm Tatsuya, giờ đây Mikihiko đang dạo quanh khu vực Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế, vừa di chuyển vừa sử dụng một ma pháp tìm kiếm màu mè như đã bàn hồi tuần trước. Xung quanh Trung Tâm Hội Nghị là một công viên cây xanh rộng, một hồ nước lớn và nhiều mảng rừng cây tươi tốt, người nước ngoài thường hay lui đến mấy chỗ này.

Erika và Leo vừa đi theo Mikihiko vừa trò chuyện với nhau, nhưng vì đã được giao nhiệm vụ hộ tống, nên họ chẳng hề buông lơi đề phòng.

Cùng lúc với việc Tatsuya quyết định đi đến Đền Kiyomizu, nơi đây tình hình cũng có biến. Chuyện này diễn ra khi bọn họ đang quan sát bờ bên kia của hồ Takaragaike nằm gần với địa điểm diễn ra cuộc thi.

Sát khí bỗng nổi lên từ rừng Satoyama. Mikihiko là người đầu tiên nhận ra sát khí, tiếp đó Erika và Leo cũng nhận ra.

- Chúng ở đây.

Erika lướt sang bên trái Mikihiko, che nghiêng cánh dù cầm tay rồi nhìn cậu ta -- làm vậy là để ngụy trang và khiến bọn họ trông y như một cặp tình nhân ngọt ngào đang thủ thỉ với nhau.

- Là từ ngọn núi kia sao?

Leo nghểnh cổ chen vào giữa Erika và Mikihiko rồi thầm thì nho nhỏ. Là hẹn hò với nhau hay là đeo bám nhau cũng được, họ đang diễn khá tốt.

- Sát khí là từ ngọn núi đó, nhưng không đảm bảo được chỉ có kẻ địch không thôi. Cũng có khả năng kẻ địch có thể không phải là con người. Cẩn thận.

Thật không may, Mikihiko chẳng hề vô tư lự như hai người kia, cậu quay lại nhìn Leo với vẻ cau có khó chịu, rồi nói như vậy.


- Một đám nhóc tỳ, hình như là chuyện tình tay ba.

- Tôi chẳng thấy gì khác ngoài một đám học sinh đang gặp rắc rối yêu đương, lộ diện và tấn công chúng liệu có đáng không vậy?

Có 9 người đàn ông đang nấp dưới các tán cây, vừa quan sát bọn Mikihiko vừa nói chuyện với nhau.

Trông như bọn này đang nói chuyện một cách bình thường. Chẳng hề phát ra âm lượng gì cả, nhưng bọn họ nhờ sử dụng một loại thiết bị liên lạc được tích hợp ma thuật dùng để đọc chuyển động môi, phân tích thành tiếng nói rồi phát qua tai nghe, mà có thể hiểu được nhau ngay cả khi chẳng hề phát ra âm thanh. Nhưng phương pháp này lại có nguy cơ bị nghe trộm cao, thậm chí trước cả khi ta ngắt đàm thoại, bởi vì sóng radio phát ra có thể tình cờ bị phát giác.

Do đó, bọn họ đã tính đến vài phương án dùng để đối phó với tình huống như thế này. Mà nhìn kiểu gì cũng chỉ thấy là Erika và Leo đang hành xử như một cặp đôi chẳng màng gì đến thế sự cả, chẳng có gì bất thường.

Tuy vậy, vài người trong bọn người kia vẫn đang cảnh giác.

- Tôi đã quan sát thằng nhóc kia một lúc rồi, nó đang sử dụng thần thức. Nó chắc là hậu duệ của gia tộc Yoshida. Chúng ta không thể bỏ qua nó được.

Một gã lên tiếng cảnh báo đồng bọn.

- Chẳng phải là con trai thứ nhà Yoshida đã mất hết năng lực rồi sao?

Một giọng nói nghi hoặc vang lên. Người đàn ông trung niên vừa nãy có lẽ là lãnh đạo đám người này dùng một âm giọng nghiêm khắc nói.

- Tin tức cũ xì rồi. Yoshida Mikihiko đã lấy lại được sức mạnh và giờ còn mạnh hơn cả tên con trai cả.

Bầu không khí bỗng căng như dây đàn.

- Chúng ta sẽ kiểm chứng chuyện này. Giờ thì đừng có giết nó, làm nó bị thương chút đỉnh là được rồi.

Người bị quở trách, mặc dù không tin lắm nhưng cũng không nói gì. Hắn thò tay vào ngực và lôi ra một cuộn giấy nhỏ, đủ nhỏ để nắm vừa lòng bàn tay.

Bảy người nữa, bao gồm cả tên lãnh đạo, cũng làm như vậy. Duy chỉ có một tên tóc trắng là im lặng quan sát chứ chẳng làm gì cả.


- Ha!

Người đầu tiên phản ứng với đòn tấn công của kẻ địch chính là Erika. Cô vội vã vung chiếc dù trong tay của mình lên chắn cái thứ đang bay đến từ đằng sau lưng. Phần tán dù bung ra ngăn chặn quả cầu lửa màu xanh dương. Quả cầu lửa xanh lả tả tản ra xung quanh vì Erika đã bắn hạ nó bằng một thứ vũ khí giấu trong chiếc dù.

Đợt cầu lửa thứ hai và ba liền sau đó lao đến, một cây gậy mỏng manh màu bạc liên tiếp chặn các đợt tấn công, chẳng phải là gậy sắt cũng chẳng phải là gậy bằng vàng, nó là một thứ vũ khí có hành dạng một cây gậy mỏng dài màu bạc.

Đây là thứ vũ khí mà Erika được cho mượn để dùng riêng cho chuyến đi Kyoto lần này, được chế tạo bởi Phòng Nghiên Cứu Số 3 của FLT với một khởi động thức nhấn mạnh vào tốc độ thay vì khối lượng, một ma thuật hệ dịch chuyển. Phép thuật trong thứ vũ khí này không dùng để gia tốc cơ thể người dùng, mà để gia tốc chính vũ khí đó. Do đó, để theo kịp tốc độ của vũ khí, rất nhiều áp lực sẽ đè nặng lên cánh tay người dùng và có nguy cơ gây chấn thương đến tận xương. Tuy vậy, Erika chẳng cảm thấy khó chịu gì và còn thành thục cách sử dụng nó.

Cơn mưa cầu lửa biến mất hết, nhưng không có nghĩa là cuộc tấn công đã chấm dứt.

Lá vàng lá đỏ bay xào xạc, tiếp theo là những luồng đao phong bay đến. Dù cho Erika chẳng gặp chút khó khăn nào khi giải quyết đám cầu lửa, cô chẳng rõ liệu mình có thể ngăn chặn luồng phong đao vô sắc vô hình đó hay không. (Editor: nghe giống kiếm hiệp quá :v)

Tuy vậy, nụ cười dũng cảm lại nở ra trên đôi môi Erika, cô đã trở thành trạng thái bình thường khi mà nghe câu ‘để đó cho mình’ từ sau lưng.

Erika nhường lại đám đao phong cho Mikihiko.

Cậu sử dụng một khí cụ phép thuật có dạng cánh quạt để khởi động ma thuật tạo phong đao giống như kiểu ma thuật của kẻ địch.

Trên không trung nhiều tia lửa lóe lên. Phong đao của Mikihiko làm chệch hướng mọi đường phong đao của kẻ địch, dù cho cậu đang phòng thủ bị động.

Erika và Mikihiko giờ đang tập trung vào đợt công kích kế tiếp đến từ trên không.

Sau lưng họ, các bóng cây trên mặt đấy dần hợp lại thành hình dáng một người.

Một sinh thể màu đen nhô lên từ mặt đất.

Không hề có âm thanh nào, như thể sự hiện diện của nó và mọi thứ xung quanh là một, cái bóng từ đằng sau dần tiếp cận Mikihiko.

- Uryaaa!

Leo hét lên trước cái bóng. Cậu giơ nắm đấm lên, nện xuống cái gã đang vận áo màu đen kia.

Trước khi bị Leo đấm trúng, hắn ta tránh tác động bằng cách ngã ngược về sau, lộn vòng một cái rồi trốn mất.

- Bọn này là Nhẫn Giả à?

Sau khi quan sát, màu chiếc áo trông có vẻ là đen, nhưng đúng ra là màu xanh đậm. Màu quần cũng vậy. Trang phục này hoàn toàn khác với trang phục truyền thống của Nhẫn Giả, như thể đã được cách tân để có thể mặc hàng ngày vậy. Tuy vậy, xét đến cây kunai trong tay phải và cuộn giấy trong tay trái hắn ta, kẻ địch quả thật là Nhẫn Giả.

Thêm ba, rồi thêm năm cái bóng nữa xuất hiện. Leo chẳng thấy rõ chúng đến từ đâu nữa.

- Hehe, thú vị thật.

Tuy vậy, chiến ý của cậu cũng chẳng bị ảnh hưởng chút nào cả. Leo chẳng có mấy thói quen nguy hiểm kiểu như thích đi tìm đối thủ mạnh mẽ, nhưng miễn đối thủ là kẻ mạnh, cậu cũng thường có khuynh hướng là sẽ hăng máu lên luôn.

Có chuyện này chắc hẳn là do cậu thừa hưởng yếu tố di truyền từ ông nội của mình, người được tạo ra để làm vũ khí sinh học. Bản thân Leo, lâu lâu lại nghĩ như thế đó.

Tuy nhiên, đây là cách mà cậu tự phỉnh mình thôi.

-- Sao lại như thế?

Làm vậy vẫn còn tốt chán so với việc lo lắng bị thua trước cả khi trận chiến diễn ra. Một khi tâm trí bị đánh bại, thì có bỏ chạy cũng không thể thoát được. Đó là những gì cậu nghĩ.

Khi tâm trí của cậu bị đánh bại, thì cũng giống như thể là cậu mất đi cuộc sống vậy. Cậu chỉ quay lưng bỏ chạy, khi cậu cảm thấy cần phải làm vậy thôi.

Cậu không chạy vì cậu không bỏ cuộc. Không chạy ư, đó có phải là phản ứng tự nhiên khi thấy một con hổ nhe nanh không vậy? Dù sao đi chăng nữa, mặc cho đây là trường hợp khẩn cấp và cậu cũng không hề muốn từ bỏ việc sinh tồn, thì cậu vẫn sẽ không chạy.

--- Tôi không muốn chết kiểu thảm hại như vậy. Tôi sống chính là để chiến đấu.

Đám Nhẫn Giả mặc áo len tản ra xung quanh Leo. Dù là vô tình hay hữu ý, chúng đang dần lùi xa khỏi cậu.

Bên cạnh Leo, một tiếng kêu thảm vang lên.

Gã Nhẫn Giả dùng tay ngăn cản thanh gậy bạc của Erika, bị gãy xương, khụy xuống đất và ôm chặt cánh tay gãy. Trong thoáng chốc, những tên Nhẫn Giả còn lại mới nãy còn đang lao đến Erika, liền nhảy ngược lại hòng tẩu thoát. Với hai yếu tố này, Erika chẳng phải lo đến chuyện bị các Nhẫn Giả tấn công thêm nữa.

- Leo, dù cho cậu có nhiệt huyết, cậu cũng cần phải tỉnh táo. Cậu không có chiến đấu một mình đâu.

Nghe Erika nói như vậy, Leo mới nhận ra lúc nãy suýt chút nữa là cậu bị đánh lén rồi .

- Xin lỗi, cám ơn vì đã cứu mình.

Tiếp theo, Leo nghe thấy âm thanh của những đường đao phong va chạm nảy lửa rồi phân tán.

- Mà cũng thật có lỗi với cậu đó, Mikihiko. Nhận nhiệm vụ bảo vệ cho cậu, nhưng lúc này lại được cậu bảo vệ.

- Có qua có lại mà. Chẳng phải cậu cũng đã bảo vệ mình khỏi đợt tập kích của kẻ địch sao?

- Ok, cứ như vậy đi.

Leo lấy từ trong túi ra một cái vòng tay. Nhìn không khác gì phục sức thời trang bằng nhựa, thứ này có thể dễ dàng đánh lừa được cảnh sát nếu bị phát hiện.

Lúc mà cậu đeo nó vào tay.

Một khởi động thức bắt đầu khai triển xung quanh cổ tay trái của cậu và bị vòng tay hấp thụ.

Đây không phải là CAD khởi động bằng giọng nói thông thường.

Đây là một CAD thao tác hoàn toàn bằng ý nghĩ đến từ nhà sản xuất CAD của Đức, Rozen, sản phẩm mới nhất của Magi Kraft Division. Leo nhờ vào mối quan hệ nhất định mà có được CAD này -- thứ này còn hơn cả một lời xin lỗi nữa, và cậu cũng mới chỉ thuần thục cách sử dụng dạo gần đây.

Dù sao thì, nhiệm vụ lần này yêu cầu vũ khí đem theo càng ít gây chú ý càng tốt.

Erika ngụy trang vũ khí thành cây dù cũng chính vì nguyên nhân này.

Vì CAD mà cậu hay dùng trông có vẻ ‘hiếu chiến’, nên Leo quyết định mang theo cái CAD này cho chuyến đi.

Mặc dù tốc độ khai triển thực tế phụ thuộc vào phần cứng, hiệu quả ma pháp lại phụ thuộc vào ma pháp thức, hay nói cách khác, là phần mềm. Loại CAD thao tác bằng ý nghĩ này có tốc độ xử lý cao nhờ vào việc lấp đầy thời gian trễ trong quá trình tư duy. Chính Tatsuya đã tối ưu hóa khởi động thức này để loại bỏ những thứ không hiệu quả trong phần mềm mà không gây ra bất kỳ thay đổi nào với kết quả người dùng mong muốn.

Vòng tay làm bằng nhựa giờ cứng như bê tông cốt thép.

Khởi động thức liên tục phát ra.

Lần này thì đến cái áo sơ mi dài tay và quần jean cũng được gia cố thành vật liệu chống đạn tốt nhất.

- Chà, xong rồi. Bắt đầu thôi.

Leo gõ hai nắm đấm với nhau, kêu bam một tiếng.

MKnR v15 0101

- Bên này để mình chăm sóc.

Erika thủ thế và vung vẩy cây gậy bạc.

- Mình sẽ hỗ trợ các cậu.

Mikihiko mở khí cụ ma thuật dạng cánh quạt của cậu ra.

- Mình lên đây, oraaa.

Leo hô tô rồi lao thẳng vào bọn địch.

Đương nhiên, đám Nhẫn Giả làm gì có chuyện yên lặng ngồi nhìn.

Trên đường Leo lao tới, lá cây cứ cuộn xoáy trước mặt, cản trở tầm nhìn của cậu. Không cần phải nói cũng biết đây chẳng phải hiện tượng bình thường rồi. Rõ là dùng ma thuật để điều khiển gió nhằm nâng và xoáy đám lá cây.

Bản thân phép thuật này không gây sát thương gì cả. Tuy vậy, nó đủ để khiến Leo dừng lại và dùng tay che lấy mặt mình.

Cậu cảm thấy có chút chấn động ở tay, ngực và đùi. Đó là do kunai kẻ địch phóng ra. Những cây kunai bay nhanh với tốc độ không ngờ, nhưng vẫn chẳng thấm tháp gì khi đối đầu với ma thuật gia cường của Leo.

Một cơn gió mạnh bốc lên.

Từ đằng sau Leo.

Ma thuật của Mikihiko khôi phục tầm nhìn của cả bọn.

Trước mặt bọn họ là một Nhẫn Giả, miệng ngậm cuộn giấy, hai bàn tay không đang kết ấn.

Ngay cả Leo cũng có thể hiểu được rằng kẻ thù đứng trước mặt họ chẳng phải là Nhẫn Giả giống miêu tả trong sách vở mà là một ma pháp sư của traditionalists có diện mạo và năng lực thực sự. Một khuôn mẫu nổi tiếng cho ta ấn tượng rõ ràng về ‘hình ảnh của một tu sĩ’, thứ này làm cậu thấy căng thẳng.

Mặc dù chuyện này không ảnh hưởng đến bước tiến của cậu, nhưng trong khoảnh khắc, Leo lại thấy bất an.

Lồng ngực của gã Nhẫn Giả phình ra rồi co lại ngay lập tức.

Một am thanh chói tai vang lên, và Leo cảm thấy choáng váng.

Cuộn giấy mà hắn ta ngậm từ đầu thực ra là một cái còi đã được ngụy trang. Không phải là một cái còi thông thường, nó là một khí cụ ma thuật có khả năng can thiệp vào các giác quan cảm nhận thông qua âm thanh.

Gã Nhẫn Giả rút chủy thủ khỏi vỏ. Nó đúng là chủy thủ chứ chẳng phải katana, ‘Nhẫn Giả’ cũng chẳng thể chống cự lại sự hiện đại hóa được.

Hắn ta chắc là tự tin với năng lực của mình lắm. Chẳng chần chừ mà nhảy thẳng vào Leo.

Nhưng gã đã tính toán sai lầm rồi, máu thịt của Leo đâu có giống người thường đâu. Đánh giá tổng quát về năng lực ma pháp của Leo thì hơi bị thấp, tuy nhiên, khả năng thể chất của cậu lại rất xuất sắc. Ngay cả khi khả năng thăng bằng của cậu bị rối loạn, nhưng Leo vẫn chế ngự được cơ thể mình nhờ vào các giác quan khác.

Kẻ địch dùng chủy thủ đâm tới, Leo giơ tay phải và bắt lấy lưỡi dao, rồi đánh bay nó đi.

Và cậu hạ gục kẻ địch bằng một cú móc tay trái.

Một quyền của Leo đập nát hàm của tên Nhẫn Giả đó.

- Nguy hiểm quaaaá.

Leo vô tình thốt ra lời đó, ngụ ý về sự hối hận của cậu khi cậu để mình dễ dàng rơi vào tròng của kẻ địch như vậy. Mặc dù sự ngây thơ là bất lợi của cậu; Leo vẫn có đủ năng lực để lấp đầy bất lợi đó.

Đằng sau cái gã đã ngã xuống, kẻ địch tiếp theo xuất hiện. Hắn phồng má lên. Leo ngay lập tức gập người xuống.

Gã đó phun lửa từ miệng của mình.

Một luồng lửa phạt ngang qua đầu Leo, tuy nhiên, hướng của luồng lửa trong không trung lại bị đảo ngược lại, và khi tên Nhẫn Giả này kịp nhận ra tình hình, thì cũng quá trễ rồi.

Tàn lửa bắn ra từ khuôn mặt đang bị nung cháy của gã. Lửa đánh một vòng như vậy là nhờ vào phép thuật của Mikihiko.

Đằng sau Leo, Mikihiko đang nhìn trừng trừng vào màn sương mù mà cậu đã tạo ra. Tuy vậy, Mikihiko không phải là đang ngập ngừng trong việc tung ra đòn tấn công tiếp theo. Cậu đã chuẩn bị xong ma pháp kế tiếp rồi.

Đúng như những gì đã nói, Erika đã giúp Leo tránh được việc bị hai bên Nhẫn Giả đưa vào thế bánh mỳ kẹp thịt. Sức mạnh đòn đánh đến từ CAD cô đang cầm yếu hơn so với cây katana mà cô thường sử dụng, nhưng tốc độ của chiếc CAD này lại cao hơn. Trong khoảnh khắc tiếp theo, gã Nhẫn Giả trước đó bị cô đánh rơi chủy thủ tự nhiên phân ra thành hai mảnh.

- Phân thân!?

Erika kinh ngạc thốt lên, gã Nhẫn Giả vừa phân thân liền nở nụ cười tự mãn.

Tuy nhiên, tình hình nhanh chóng đảo chiều.

Một bên phân thân biến mất và giờ chỉ còn lại một người mà thôi. Nhìn vẻ mặt của tên Nhẫn Giả này cũng có thể biết rằng đây hoàn toàn là điều gã không hề lường trước. Chính là ma pháp tinh linh của Mikihiko đã phá tan Nhẫn thuật của hắn ta.

Erika đương nhiên không để lỡ mất cơ hội.

Bốn đường đạn màu bạc từ không trung đánh xuống.

Tứ chi của bọn Nhẫn Giả đều bị đánh gãy, và khi chúng đang nằm la liệt trên mặt đất thì lại bị một tia sét yếu đánh trúng.

Những luồng sét đã được chuẩn bị từ trước nhằm tấn công tất cả kẻ địch một lần.

Ma thuật sét của Mikihiko đánh xuống 8 Nhẫn Giả không còn khả năng chiến đấu, và khiến bọn chúng bất tỉnh.

Mikihiko thở phào một hơi.

- Xong chưa?

Leo vừa nói vừa nhìn xung quanh.

Trong lúc đó, Erika hạ gục con mồi còn lại.


- Không có dấu hiệu chi viện.

Leo hít một hơi thật sâu khi nghe Erika nói vậy.

- Chúng ta vừa chiến đấu với Nhẫn Giả đấy.

Leo bật cười. Dù rằng cậu biết là Nhẫn Giả đúng là có tồn tại thật, nhưng cậu chưa bao giờ nghĩ rằng có lúc cậu sẽ đánh nhau với họ.

- Nhẫn Giả thì sao. Bọn họ đâu có hiếm có khó tìm đâu. Dù sao thì bọn họ sống trong cái thế giới chuộng ma pháp trường phái xưa cũ mà.

Tuy nhiên, Erika đáp trả cộc lốc, chứ không cười theo Leo.

- Đúng vậy. Hơn nữa, nơi đây không xa Iga và Koga, bản doanh của cổ thuật; ngay cả Ngọn Kurama này cũng đã trở thành trung tâm Nhẫn Giả rồi. Mình không biết liệu bọn người này có phải đến từ đó không.

Mikihiko đồng tình với lập luận của Erika.

- Hmph, chắc là thế thật. Thú vị quá đi. Mình không bao giờ thấy chán khi đi chung với hai cậu cả.

Leo chẳng có gì là bị xúc phạm vì mấy lời này cả. Thay vào đó, cậu ta dường như đang tận hưởng chuyện này.

- Chờ chút đã, bị lôi vào mớ rắc rối này đều nhờ ơn của Tatsuya hết.

Nói vậy có nghĩa rằng chuyện này là lỗi của Tatsuya, chứ chẳng phải là đang cám ơn Tatsuya đâu. Mặc dù cứ giả bộ phàn nàn, cảm xúc thật sự của Erika lại y hết như cảm xúc của Leo.

- Có khác gì đâu.

Leo cười nhăn nhở. Bên cạnh cậu, Mikihiko cũng gượng gạo cười.

- Tiện đây, chúng ta nên làm gì với bọn này đây? Để chúng cho cảnh sát lo à?

Nói tới việc gọi cảnh sát thì Erika không có chút do dự nào đâu. Không phải là vì mối quan hệ của cô với phía cảnh sát, mà vì thực tế là cô hiểu rõ thẩm quyền của họ.

- Cảnh sát, huh?

Nghe có vẻ như Leo hơi hơi không có thiện cảm với cảnh sát. Tuy vậy, cậu không ngang nhiên bác bỏ đề nghị của Erika.

- Có lẽ như vậy là tốt nhất...

Mikihiko đồng ý với đề nghị của Erika. Cậu lôi ra thiết bị thông tin đầu cuối của mình bằng bàn tay đang rảnh của mình, tay kia vẫn cầm khí cụ, dự định là gọi ‘110’.

Tuy vậy, ngón tay cậu dừng lại ngay khi vừa định nhấn nút gọi.

Cậu vô thức đứng yên ngay tại chỗ.

Tay vẫn giữ chặt khí cụ ma pháp hình quạt, cậu nhìn chằm chằm vào khu rừng. Cậu giải phóng một lượng lớn psion, rồi gửi thần thức (shikigami) đi kiểm tra khu vực.

- Kẻ địch?

Mikihiko chẳng có thời gian để mà trả lời Leo.

- Coi chừng!

Ngay khi Erika hét lên, Mikihiko bắt đầu khởi động thức.

Erika đang nhìn về phía cái hồ.

Leo và Mikihiko cũng nhìn thấy.

Từ trong hồ, bốn con quái thú được tạo hình bằng nước nhảy ra.

- Cơ thể sống à!?

Leo la lên.

- Không phải! Là khối lũy quỷ thức tạo hình bằng nước, một dạng thực thể được tạo thành bởi ma thuật! Nó là vật chất thật sự đấy!

Trong lúc hét lên trả lời, Mikihiko vẫn không rời mắt khỏi đám quái vật.

- Reirei? Gouyu? Chouyuu? Cả Fusho nữa?

Mikihiko nói với giọng kinh ngạc.

Thân thể giống trâu nhưng lại có vằn giống hổ, đó là Reirei.

Một con lợn rừng nhưng mặt giống con người, đó là Gouyu.

Bốn chi dài và nhìn như con khỉ, đó là Chouyuu.

Một con nai có bốn sừng, đó là Fusho.

Bọn quái này rõ ràng là phiên bản thu nhỏ của những con quái thú trong truyền thuyết đại lục, chúng được cho là gây nên họa lũ lụt. Đây rõ ràng là hành động của bọn Traditionalists đến từ đại lục.

- Bọn này là gì vậy!?

- Là ma pháp kẻ địch. Ngoài ra thì chẳng có vấn đề gì hết!

Sau khi hét lên với Leo, Erika vung gậy bạc vào một con quỷ thức gần với cô nhất. Kẻ thù chẳng hề nằm ngoài tầm với.

Cây gậy mỏng manh phát ra psion khi nó chạm vào con quái.

Ma pháp tạo nên quỷ thức vỡ vụn. Con quái tạo từ nước vỡ tung tóe.

Tuy vậy, chẳng có thời gian để mà thả lỏng.

Bọn quái thú không chỉ có 4 con.

Mấy con Reirei, Gouyu, Chouyuu, Fusho cứ lũ lượt nhảy lên từ hồ. Trừ hình dáng quỷ dị ra, bọn quái này chỉ lớn cỡ một con chó lông xù, vậy nên trông chúng cũng không ra vẻ nguy hiểm cho lắm. Tuy nhiên, bọn chúng không hề vô hại như bọn chó lông xù đâu. Bên cạnh chuyện bọn quái này là các thực thể ma thuật, bọn họ không biết liệu bọn quái này có năng lực ẩn giấu nào đó hay không.

- Trước hết, chúng ta nên chạy trố-?

Erika đang đề nghị nửa chừng thì bỗng im bặt.

Đám quái nho nhỏ này, thay vì tấn công bọn họ, lại chạy tới vây quanh bọn Nhẫn Giả đang nằm la liệt kia.

- Không phải kẻ địch sao?

Chẳng phải chỉ có mỗi Erika là đang ngạc nhiên. Không cần nói đến cái cậu Leo không có đòn tấn công từ xa nào, ngay cả Mikihiko cũng quên luôn việc kích hoạt khởi động thức.

- Tsk!?

Cả ba nín thở và chăm chú vào chuyện đang diễn ra.

Đám quái vật làm bằng nước đang bắt đầu gặm nhắm cơ thể của 8 gã Nhẫn Giả đang bất tỉnh kia.

- Đừng đùa chứ!

Erika chế ngự sự ngạc nhiên của mình và bắt đầu nắm chặt chiếc gậy bạc một lần nữa.

Nghe Erika nói, Mikihiko rũ bỏ trạng thái tê liệt của mình, cậu bắt đầu niệm ma pháp lửa.

Lưỡi đao psion xé tan bọn quỷ thức, ngọn lửa thiêu rụi ma pháp thức tạo nên chúng.

Đám quái trở lại thành nước.

Leo lo lắng bước đến bên cạnh bọn Nhẫn Giả đang rên rỉ đau đớn. Cậu đã khởi động ma thuật để chi viện từ sớm rồi, nhưng bọn họ vẫn không thể tránh được việc bị tổn thương trên mặt và cổ.

- Ugee.

Khi cậu cúi xuống gần hơn để quan sát, đó lời tiếng đầu tiên cậu thốt lên.

- Trông thê thảm thật, nhưng có vẻ vẫn chưa đụng đến xương.

Leo đứng thẳng dậy và quay mặt lại với Erika và Mikihiko.

- Và toàn bộ vẫn còn sống.

Mặc dù mắt vẫn nhắm nghiền và chẳng nói được gì, dường như dấu hiệu sống của họ vẫn ổn. Mikihiko thở dài nhẹ nhỏm khi nghe như vậy.

Tuy vậy, Erika vẫn đang cảnh giác.

- Kỳ lạ.

- Chuyện gì?

Bộ dạng bất thường của cô khiến Mikihiko lại căng thẳng.

- Tại sao đống nước này lại không thấm xuống đất?

Đất chỗ này rất xốp. Do đó, đáng lý nước dùng để tạo hình bọn quỷ thức phải thấm xuống đất mới đúng.

Ngược lại, nước hòa cùng máu lại chảy ngược về hồ.

- Uwogh?!

Leo theo phản xạ nhảy ngược về sau để giữ khoảng cách. Nhảy xa tới tận bốn mét mà chẳng cần chạy đà, chuẩn bị từ trước, hay là dùng ma thuật, cho thấy lực nhảy đáng kinh ngạc của cậu ta, nhưng Erika và Mikihiko chẳng ai để ý đến chuyện này cả.

Họ ngay lập tức nhận ra chuyển động bất thường của dòng nước, chuyển động của thứ nước hòa lẫn với máu, bất thình lình bắt đầu tăng tốc. Leo nhanh chóng phản ứng bằng cách rút chân tránh dòng chảy của máu và nước.

- Chuyện quái gì thế này...

- Ma pháp của kẻ địch!

Câu hỏi của Erika được Mikihiko trả lời, lời đáp cũng đồng thời là một lời cảnh báo.

Nhưng mà, ngay từ đầu chắc cũng không cần phải giải thích làm gì. Erika và Leo có thể quan sát thấy hiện tượng đang diễn ra trước mắt. Nước trong hồ đang cuồn cuộn xoáy.

Ban đầu thì nhẹ nhàng, và rồi càng lúc càng lúc càng mạnh.

Thế rồi, từ trung tâm của xoáy nước, một tràng âm thanh phát ra, một con mãng xà bằng bùn thò cổ lên.

- Cửu thủ xà!

Một con rắn khổng lồ có chín cái đầu mặt người. Một truyền thuyết ma quái của đại lục được biết đến với cái tên ác thần hồng thủy, ‘Kyoe’. Khi Cửu đầu xà xuất hiện, nước sẽ ô nhiễm, đất đai sẽ không thể canh tác được.

- Mau tránh đi!

Nhìn thấy chín cái đầu đang há miệng, Mikihiko liền la toáng lên với Erika và Leo.

Đồng thời cậu triển khai tường gió. (Editor: Yasuo hiển linh)

Từ chín cái miệng, những tia nước dơ bẩn bắn ra hết đợt này đến đợt khác.

Thế rồi, Erika và Leo cố gắng né tránh bị nước bắn trực tiếp vào người.

Bọt nước nảy lên từ mặt đất bị tường gió đang cuồn cuộn xung quanh bọn họ thổi bay đi hết.

Tuy nhiên, đám Nhẫn Giả vì chẳng thể di chuyển được, nên không thể tránh được dư chấn của cuộc công kích.

Một tên đang nằm trên mặt đất hét lên thất thanh khi nước bùn từ con quái kia văng trúng.

Phần cơ thể bị dính nước bùn từ miệng của Cửu đầu xà liền tan chảy.

- Là Acid!?

- Không, đó là thuật thức nguyền rủa ăn mòn.

Mikihiko nói với Erika.

- Cẩn thận! Thứ đó không giống acid đâu, nó ăn mòn cả những phần xung quanh chỗ bị dính đấy.

Mặc dù họ vẫn chưa nhận bất kỳ thương tích nào từ nãy giờ, nhưng chẳng ai dám nghi ngờ lời của Mikihiko cả, đặc biệt là sau khi đã chứng kiến chuyện đã xảy ra với đám Nhẫn Giả.

- Argh. Gã điều khiển đang ở đâu vậy!?

Thao tác được nhiều thứ như vậy, gã điều khiển hẳn phải ở gần đây.

Không phải là không biết, vị trí cũng nắm được chút đỉnh rồi. Mới đây, từ trong rừng vừa phát ra khí tức gì đó. Không thể nhầm lẫn được, đó nhất định là của kẻ thao túng con quái vật này. Tuy nhiên, thần thức mà Mikihiko phái đi từ sớm vẫn chưa phát hiện gì cả. Có thể là vì tên này có kỹ năng lão luyện, hay trang bị đặc biệt gì đó, ví dụ như là Kỳ Môn Độn Giáp làm nhiễu loạn phương vị của ma pháp sư chẳng hạn.

Dù Erika và Leo có khả năng thể chất cao, hai người cũng phải rất nỗ lực mới tránh được những dòng nước bùn bất tận bắn ra từ chín cái miệng. Mikihiko cũng không rảnh tay vì phải triển khai tường gió để tránh các phát bắn trực tiếp vào người, cậu không có đủ khả năng để kích hoạt thêm một thần thức nữa.

- Erika, Leo, rút lui khỏi chỗ này ngay!

- Mình hết sức tán thành, nhưng mà!

- Làm cách nào để thoát được đây!?

Mikihiko nghiến chặt răng khi nghe Erika hỏi vặn lại.

Cách thì có đó. Sức mạnh của bọn quỷ thức đến từ truyện cổ tích này có thể được tăng lên nhờ vào truyền thuyết về bọn nó. Vì thế, có thể phá hủy toàn bộ ma pháp này nếu mượn sức mạnh của một cá thể có cấp độ cao hơn trong truyện cổ. Và nếu làm vậy, thì cuối cùng việc điều khiển ma pháp vẫn phải dựa hoàn toàn vào năng lực của ma pháp sư.

Tuy con Cửu đầu xà này là hàng giả, nhưng nó vẫn có thuộc tính thủy. Tinh linh hệ thủy cao cấp nhất là một thuật thức gọi “Rồng” (Mình có thể làm được không?).

Mình nhất định phải làm được ngay bây giờ.

Tuy vậy, cậu vẫn không khỏi do dự.

Chính thứ ma thuật đó đã khiến Mikihiko khủng hoảng tinh thần và khiến cậu nghĩ rằng mình đã ‘mất hết năng lực’.

--Nhưng cuối cùng, Mikihiko lại không có cơ hội để quyết định. Bởi vì cậu chẳng cần phải quyết định nữa.

Một luồng sáng mãnh liệt gồm các hạt psion xuất hiện trước mắt cả ba người, Cửu đầu xà bị luồng sáng đó bao trùm.

Ma pháp thức bao trùm lấy thể thông tin của nó. Vùng ma pháp thực tế bất thình lình xuất hiện tại những tọa độ xác định bên trong thể thông tin, chứ không oanh tạc bừa bãi.

Cơ thể con rắn có chín cái đầu người nổ tung.

Kết quả là, ma pháp thức nằm tại trung tâm con quỷ thức này bị thổi bay đi, điều này có nghĩa rằng thông tin tạo ra chính con quái vật này tan vỡ.

Nước văng ra trong vụ chấn động không còn bị nguyền nữa. Nước này đã biến trở lại thành nước hồ thông thường. Sự ăn mòn vẫn đang diễn ra trên cơ thể của đám Nhẫn Giả cũng đã ngưng lại.

- Mọi người ổn chứ?

Ba người bọn họ đang lo lắng, và đang nghĩ rằng ‘chuyện gì vừa xảy ra vậy?’. Câu trả lời liền xuất hiện ngay trước mắt.

Quần bó màu đen và áo khoác màu huyết dụ, mang giày đen, đó là đồng phục của trường Đệ Tam. Ngoài ra, cậu ta mang một CAD dạng súng màu đỏ bằng tay phải. Khi nhìn thấy diện mạo đó, ba người bọn họ ngay lập tức nhận ra cậu ta.

- Ichijou Masaki.

MKnR v15 0115

Leo ngạc nhiên kêu tên cậu ta.

Là Át chủ bài của trường Đệ Tam, là thành viên của Thập Sư Tộc. Con trai cả của tộc Ichijou đang đứng trước ba người bọn họ.

Masaki nhìn chung quanh, đề phòng có mai phục -- quan sát xem có bất kỳ dấu hiệu nào của việc ma pháp được kích hoạt hay không. Một lúc sau, khi không tìm ra được bất cứ kẻ địch nào ẩn nấp quanh đây, cậu liền thả lỏng một chút.

Trước mặt cậu, có tám người thương tích nặng nề đang nằm la liệt. Masaki cũng hiểu được rằng bọn này không phải là nạn nhân, mà là kẻ tấn công bị hạ gục, và vì chúng không thể cử động nổi, cậu chẳng cần phải kiểm tra chúng làm gì.

- Hmm? Các cậu đến từ trường Đệ Nhất...

Masaki nhớ mặt Leo và Mikihiko nhờ phần thi Bia Đá Mật Mã năm trước.

- Tôi là Yoshida Mikihiko. Ichijou-kun, cám ơn vì sự giúp đỡ của cậu.

Tuy vậy, hình như cậu ta không nhớ tên của họ. Khi Mikihiko tự giới thiệu, khuôn mặt Masaki liền giãn ra.

- Không, không có gì đâu. Thân là thành viên của Thập Sư Tộc, tôi làm sao có thể đứng xem người khác bị ma pháp xấu xa như vậy hãm hại được. Xin đừng để tâm.

- Dù sao thì cậu cũng đã cứu chúng tôi. Lúc nãy thật nguy hiểm.

- Ah, không...mà nhân tiện, lúc nãy là gì thế?

Chắc là vì cảm thấy xấu hổ nên cậu ta đột ngột thay đổi chủ đề. Nếu đúng là vậy, tính cách của Masaki rõ ràng khác xa Tatsuya, ở khoảng biết ‘Mắc cỡ’ -- Dù sao thì, so sánh hai người đó vào lúc này cũng không thích hợp lắm.

- Đó là khối lũy quỷ thức được tạo ra từ nước với máu là vật tế, một kiểu ma thuật tạo Golem.

- Vậy đó là cổ thuật à?

- Kỹ thuật đó được gọi là Hóa thành thể, thường được các ma pháp sư đại lục sử dụng.

Nghe Masaki và Mikihiko cứ nói chuyện với nhau, Erika liền xen vào với giọng bất mãn.

- Hey, giảng bài để sau được không? Gã điều khiển chắc là vẫn còn đâu đó ngoài kia.

Masaki nhanh chóng quan sát xung quanh với vẻ cảnh giác. Dường như cậu ta đã quên mất tiêu khả năng này. Tuy vậy, Mikihiko lại lắc đầu, trả lời Erika.

- Không, không có chuyện đó đâu.

- Sao cậu dám chắc như vậy!

Mikihiko mấy lần định mở miệng nói, nhưng lại tiếp tục lắc đầu.

- Thay vì nghe mình nói thì tốt nhất là nên đi xem tình hình thực tế. Đi xem thôi.

- Theo như lời cậu, thì cái gã điều khiển đó đã bị chúng ta vô hiệu hóa rồi à?

Thay vì mở miệng trả lời câu hỏi của Leo, Mikihiko chỉ gật đầu.

- Cậu có biết hắn ở đâu không?

Masaki vô thức mở miệng xen vào.

- Cậu đi luôn không, Ichijou-kun?

Thay vì nhận được câu trả lời thì lại được mời đi xem, Masaki liền gật đầu.

Họ men theo đường đèo tiến vào rừng. Bốn người bọn họ cũng chẳng mất nhiều công sức lắm để khi đi qua đoạn đường này. Chưa kịp đổ giọt mồ hôi nào thì đã tìm thấy gã huyền thuật sư mà họ đang tìm rồi.

- Đúng như mình nghĩ. Mình biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng cảm giác cũng chẳng dễ chịu gì.

Gã huyền thuật sư nằm úp mặt xuống đất.

- Hắn chết rồi à…?

Khác với vẻ bất ngờ của Masaki, Leo không lo sợ rằng mình sẽ bị đánh lén, rồi ngồi xuống bên cạnh tên huyền thuật sư tóc trắng và kiểm tra mạch cổ của hắn.

- ...Không có mạch. Hắn chết rồi.

Leo thản nhiên trả lời, cậu dường như chẳng quan tâm chuyện này. Cậu không phải là loại người vô cảm đến độ mỉm cười trong lúc báo cáo tình hình ngay trước một xác chết, chỉ là cậu nghĩ rằng đây là thái độ thích hợp nhất vào lúc này mà thôi. Tuy nhiên, vẻ điềm tĩnh của cậu liền biến mất khi mà xác chết tự dưng co giật.

Erika liền thét lên. Khi nhìn thấy khuôn mặt méo mó của xác chết đó, dù là Erika, cũng không tránh nổi việc bị sốc.

- Đó là kết quả của việc ma pháp bị phá vỡ. Hệ thống cổ thuật này điều khiển con rối bằng chính linh hồn của người điều khiển, ý thức của người điều khiển được kết nối ngay sau khi kích hoạt ma pháp.

- Hoo. Một khi ma pháp hiện đại được kích hoạt, thông tin sẽ không chảy ngược lại được. Ma pháp thức của cổ thuật quả là khá khác biệt so với ma pháp hiện đại.

Nghe mấy lời của Mikihiko, Masaki vô thức mở miệng nói. Nhưng ngay sau khi giải thích như vậy, cậu ta lập tức hiểu ra ẩn ý của Mikihiko.

- Nói cách khác, linh hồn gã này bị tổn thương nặng vì tôi đã phá hủy ma pháp kết nối hắn với con quái vật…?

- Đó không phải là lỗi của cậu. Đã là ma pháp sư thì phải hiểu rõ nguy cơ của phép thuật này. Đặc biệt là khi hắn ta muốn điều khiển một con quỷ thức to như vậy. Đương nhiên là, lợi ích cao cũng kèm theo hậu quả lớn. Nghe thì có vẻ tàn nhẫn, nhưng hắn tự làm tự chịu.

- Năng lực đó là như vậy à.

Đây chẳng phải là lần đầu tiên Masaki thấy người chết -- đây cũng chẳng phải lần đầu cậu giết người. Cậu đã lấy đi rất nhiều sinh mạng, dù sao thì cũng là do bị ép buộc phải làm mà thôi. Ngay lúc này, ‘Đập vỡ’ con quái bằng nước ấy rõ ràng là quyết định chính xác.

Tuy vậy, dù đã có nhiều kinh nghiệm rồi, nhưng cậu vẫn chẳng thể hành xử như thể chẳng có chuyện gì to tát , đặc biệt là khi cậu nhìn thấy vẻ mặt tàn khốc của gã huyền thuật sư này.

- Xin lỗi cậu, Yoshida. Tôi đã khiến cậu phải áy náy.

- Đừng bận tâm. Cuối cùng thì cậu cứu chúng tôi mà.

Nhìn Masaki gượng cười, Yoshida cũng mỉm cười và khoát tay.

- Ichijou-kun, để chuyện giải trình với cảnh sát cho chúng tôi.

Nói như vậy, ý của Mikihiko là cho Masaki đi, tuy nhiên Masaki lại không đồng ý.

- Không, tôi cũng sẽ đi cùng. Ngoài ra, cô gái đằng kia, umm.

- Tôi là Chiba Erika. Đừng lo lắng gì cho tôi cả. Tôi quen mấy chuyện này rồi.

Masaki nhìn chằm chằm vào cô khi cô trả lời một cách cứng cỏi như vậy. Tuy vậy, cậu ngay lập tức kiềm lại vì nghĩ rằng hành động của mình thật vô lễ.

- Tôi hiểu rồi. Cô đến từ gia tộc Chiba?

- Tên tôi là Chiba Erika, học sinh năm hai trường Đệ Nhất.

Nghe câu trả lời thờ ơ của Erika, cặp mắt Masaki giật nhẹ. Trừ mấy đứa em gái ra, gần như chưa bao giờ có cô gái nào cư xử lạnh lùng đến vậy với cậu ta.

- Thứ lỗi cho sự thô lỗ của tôi. Tôi là học sinh năm hai trường Đệ Tam, Ichijou Masaki.

Vậy là, chỉ còn mỗi mình Leo là chưa tự giới thiệu, thế là Masaki cố kiềm lại sự lúng túng của mình và tự giới thiệu.

- Hân hạnh làm quen với cậu. trường Đệ Nhất, năm hai, Saijou Leonhart.

Chỉ cần như vậy, bầu không khí ngại ngùng được xua tan, và dường như mọi chuyện diễn ra theo ý của cậu ta -- Leo tự giới thiệu mình với Masaki.

- Ichijou, chắc là cậu có bạn đồng hành, đúng không? Đừng bận tâm gì cả, chúng tôi có thể tự mình xử lý chuyện này.

- Không có gì đâu. Tôi đến Kyoto có một mình thôi. Vì muốn tránh sự cố như năm ngoái mà tôi đến đây để kiểm tra sơ bộ thành phố này. Thế nên tôi có dư thời gian mà.

- Huh? Thật ra, bọn tôi đến đây cũng vì lí do đó. Umm, trước hết chúng ta hãy trình báo với cảnh sát.

Leo nói như vậy trong khi,

- Ah, xin chào. Tôi là Chiba Erika, học sinh năm hai Trường Ma Pháp Cao Trung Đệ Nhất trực thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia. Tôi muốn trình báo về một vụ phạm pháp bằng ma thuật. Chúng tôi bị một vài ma pháp sư tấn công… địa điểm là...

Nghe thấy giọng của cô, Leo và Masaki nhìn nhau cười gượng.

Part 4

Trong lúc nhóm Mikihiko, cùng với sự trợ giúp của Masaki, chiến đấu với kẻ địch ở phía đối diện Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế, bọn Tatsuya vẫn đang rảo bước tiến đến Đền Kiyomizu.

Chẳng có ý đồ sâu xa gì khi Tatsuya quyết định đi đến Đền Kiyomizu trước tiên cả. Có chăng, cậu chỉ nghĩ rằng nó trông đáng nghi mà thôi.

Từ những nền tảng ban đầu mà Shogun đầu tiên tạo nên, với những đóng góp của Sakanoue no Tamuramaro, vùng Kanto dần dần được bình định bằng ma thuật, nơi đây đúng là một vùng đất giàu lịch sử. Ngoài ra, với việc Tatsuya tập hợp và thu thập được một số kiến thức về Kyoto, cậu biết đến sự dính líu sâu sắc của ngài Bộ Trưởng Bộ Tư Pháp với các tôn giáo phía bắc nữa.

Muốn đến Đền Kiyomizu thì phải lên Ngọn Otowa. Vì thế, bọn họ quyết định dùng xe commuter để đi nửa chặng, và đến Takaya thì xuống xe đi bộ. Thật ra thì, Minoru cũng không chắc lắm về địa điểm thực sự, cậu chỉ nói rằng ‘gần đây có căn cứ của Traditionalists’. Vì vậy, bọn họ quyết định đi bộ một cách thong thả để kiểm tra xem coi có công trình đáng nghi ngờ nào trên đường hay không.

Không khí náo nhiệt tại nơi đây chẳng hề thay đổi từ thế kỷ trước cho đến nay. Mặc cho số lượng du khách nước ngoài đến đây đã giảm mạnh trong suốt Thế Chiến, nhưng với chương trình ‘Tái khám phá Nhật Bản’, số lượng du khách lại tăng lên lần nữa. Chủ yếu là khách trong nước, dù sao thì chẳng có mấy người Nhật Bản đi du lịch nước ngoài.

Hơn nữa, theo một mặt nào đó, hòa bình đã được khôi phục. Ngọn đồi này giờ đây chật ních người hành hương với nhiều màu da, màu mắt, màu tóc khác nhau.

- Đông gì mà đông thế...

Tatsuya vô ý thốt lên,

- Tokyo chẳng phải đông người hơn sao?

Minoru liền hỏi lại với vẻ ngạc nhiên.

Ngay lúc đó, một vụ xô đẩy xảy ra. Nguyên nhân chính là vì có rất nhiều phụ nữ đứng lại để ngắm nhìn Minoru. --- Và thật đáng ngạc nhiên, không phải chỉ có mỗi mấy ‘cô gái trẻ’ không thôi đâu.

Nhóm Tatsuya từ nãy đến giờ luôn cố tránh xa đám đông xung quanh, cậu không muốn Miyuki và Minami bị dính vào bất kỳ tai nạn nào. Cậu liếc nhìn lạnh lùng vào cái nhóm người đang mắc kẹt kia, nhưng có vẻ vụ đó cách khá xa ở đằng sau, khá may mắn là đủ khoảng cách để kiểm tra và cân nhắc từng người một.

Dù sao thì, Miyuki lúc nào cũng bám dính bên cạnh Tatsuya, vậy nên cô bé sẽ không bao giờ bị đám đông ảnh hưởng đâu, ngay cả khi bọn họ bất thình lình lao tới. Nếu chuyện đó xảy ra, Tatsuya sẽ đem sức ra mà bảo vệ cô bé.

Mặc dù vậy, cậu chỉ trả lời Minoru một khi đã chắc chắn rằng Miyuki không bị sao cả.

- Mặc dù là ở Tokyo, nhưng nơi chúng tôi sống lại khá yên ắng. Giao thông cũng không tấp nập.

- Em không nghĩ là ở đây đông đâu...Nhìn ra ở đây đông có thể là vì đường hơi nhỏ chăng?

- Dĩ nhiên, cũng có khả năng như vậy.

Tatsuya đang nói tới mật độ người chứ không phải là số người hiện tại đang ở đây, nhưng cậu quyết định không tranh luận nữa, chuyện này dù sao cũng không liên quan đến nhiệm vụ chính.

- Nhân tiện, Minoru, giờ chúng ta đến Đền Kiyomizu bằng đường nào đây.

- Vâng. Có một lối bộ hành ở gần đây, dù nằm trong rừng nhưng cũng nổi bật lắm. Em nghĩ rằng họ ngụy trang căn cứ thành một tiệm bán đồ lưu niệm hay quán cafe gì đó.

- Nghĩa là, muốn tìm được thì phải nhọc công lắm đây.

Ngay từ sớm, Tatsuya đã cảm nhận được rằng có ai đó cứ nhìn cậu bằng một áp lực dữ dội, như thể có một lớp tuyết dày phủ trên đầu cậu vậy. Có vẻ như cậu không cảm nhận nhầm đâu.

Tatsuya quay đầu sang bên trái.

- Onii-sama, làm sao vậy?

Miyuki đang ở đó, mỉm cười duyên dáng.

Là mình tưởng tượng sao… nếu là một thiếu niên nào khác thì sẽ nghĩ như vậy.

Tuy nhiên, Tatsuya sẽ không bị đánh lừa bởi hành động đó. Cậu nhìn Miyuki một cách kiên định, chẳng cho thấy vẻ gì là mình đang nghi ngờ cả.

- Em muốn dạo xung quanh đây không?

Ánh mắt Miyuki dao động. Nhưng chỉ trong giây lát.

- Dù gì chúng ta cũng ở đây rồi.

Cậu diễn đạt thế nào cũng không thành vấn đề. Ý nghĩa rất rõ ràng.

Tatsuya nghĩ rằng có lẽ cậu cần phải thay đổi lịch trình hôm nay.

Ngắm nhìn Kyoto từ Đền Kiyomizu nổi tiếng làm người ta nhớ về câu thành ngữ 「Nhảy từ sân khấu Kiyomizu xuống」 (Ở thời Edo, người ta tin rằng “nếu nhảy xuống từ sân khấu của Kiyomizu mà bình an vô sự thì điều ước sẽ được toại nguyện” .Hiện nay ở Nhật Bản vẫn sử dụng thành ngữ “nhảy từ sân khấu Kiyomizu xuống” biểu hiện “sự quyết tâm hành động”). Tatsuya giương tầm mắt về phía thành phố và mơ hồ nhìn thấy ánh sáng psion phát ra từ các ma pháp sư ở đó. Miễn một người là một ma pháp sư, thì cậu sẽ nhìn thấy ánh sáng psion của người đó, nếu sử dụng Elemental Sight, một phép thuật tập trung vào việc phát hiện psion ở những nơi không thấy được bằng mắt thường, thì còn thấy rõ hơn nữa. Phép thuật đó có thể xử lý một lượng lớn dữ liệu mà không cần ngừng nghỉ cho đến khi cậu tìm ra được kết quả mong muốn. Tuy nhiên, Tatsuya tới giờ vẫn chưa giáp mặt Chu Công Cẩn, chỉ có vài bức ảnh về hắn là chưa đủ.

Ngừng ngắm nghía một cách vô nghĩa, Tatsuya quay sang nói với Minoru, cậu ta cũng đang ngắm nhìn thành phố.

- Cậu tìm được gì không?

- Không, toàn thứ vô nghĩa thôi… Còn anh thì sao, Tatsuya-san?

- Tôi cũng vậy.

Nói xong, Tatsuya nhìn về phía Miyuki và Minami.

Hai cô gái hơi cúi người qua lan can, ngắm nhìn bên dưới. Dù Tatsuya và Minoru không phải loại người hay phàn nàn này nọ, nhưng ở độ cao này mà làm vậy thật khiến người khác phải sốt ruột. Dù sao thì, theo quan điểm của Tatsuya, có vẻ như họ vì mải mê vui chơi một cách vô tư mà quên luôn nhiệm vụ sắp tới rồi.

- Tôi đã kiểm tra toàn bộ ánh mắt hướng trực tiếp về Miyuki rồi, nhưng không tìm thấy gì khả nghi cả.

- Tâ-Tất cả sao?

- Ah, những ánh mắt đó không có gì xấu xa cả, cũng có nhiều ánh nhìn hướng về cậu lắm đó Minoru. Mà chắc là bọn họ không liên quan gì đến nhiệm vụ sắp tới của chúng ta.

- Thế… Em xin lỗi vì đã khiến anh phải bỏ công quan tâm.

Vô số ánh mắt thèm muốn thô tục nhìn Miyuki đến từ cánh đàn ông.

Trong khi đó, vô số ánh mắt đam mê nhìn Minoru lại là của cánh phụ nữ.

Minoru cũng nhận ra điều này. Không phải là vì cậu ta quá tự tin về sắc đẹp của mình đâu, mà đây đúng là sự thật khách quan. Minoru cũng hiểu rằng việc bị nhìn như vậy chỉ tổ tăng thêm một đống thông tin cần xử lý mà thôi.

- Không sao, tôi quen rồi.

Tuy vậy, với Tatsuya, đây là chuyện bình thường ở huyện, và cậu chẳng cần bỏ nhiều sức để giải quyết chuyện này. Tuy nhiên, cậu chỉ sàng lọc những ánh mắt hướng về Miyuki mà thôi. Nếu có ai đó có thái độ thù địch hướng về phía cậu, hay là hướng về phía Minoru, Tatsuya chẳng dám tự tin tuyên bố rằng cậu có thể phân biệt được.

Và vấn đề gây phiền hà hơn cho cậu, chính là việc Minoru có thể đã bị Traditionalists nhận diện là kẻ địch.

- Cứ tiếp tục thế này cũng chẳng có ý nghĩa gì.

Sau khi Tatsuya nói vậy, Minoru liền chùn người xuống. Cậu hẳn là đang trách cứ bản thân mình vì khiến mọi việc thành ra thế này, nhìn cậu trông y như một con cún đang phát hoảng vì bị la mắng. Đã có cảm xúc mạnh mẽ nổi lên thì cậu không thể không nhận ra chúng được, ngay cả khi những cảm xúc đó không hướng về cậu. Nó làm lay động cảm xúc của chằng trai trẻ này.

- Ah, không, không phải lỗi của cậu đâu. Hôm nay cậu đã giúp đỡ chúng tôi rất nhiều. Chỉ là, manh mối thu được lại quá nghèo nàn so với mong đợi.

Nghe Tatsuya nói xong, Minoru mỉm cười ngượng ngùng.

Âm thanh lách cách của lan can, các cây cột và tiếng bước chân vang lên. Tatsuya chẳng cần thiết phải nhìn xem chuyện gì đang diễn ra, cậu đã đoán biết được rồi.

Miyuki rất tò mò về cuộc đối thoại của hai người đàn ông. Cô bé chuyển tầm nhìn về phía họ và ngay lập tức quyết định nên làm gì đó.

Miyuki bước đến chỗ Tatsuya và Minoru. Cô bé chắn trước mặt Minoru và trách Tatsuya.

- Onii-sama, xin đừng bắt nạt Minoru-kun.

Cậu sẽ không thấy phiền vì chuyện này, nhưng đúng là cô bé đang thêm dầu vào lửa.

Nhìn cảnh tượng bây giờ, cô bé không hề lường trước được hành động của mình mang lại điều gì.

Một thiếu nữ xinh đẹp đang bảo vệ cho một chàng trai xinh đẹp.

Cánh đàn ông nhìn Miyuki, những người phụ nữ nhìn Minoru, tất cả họ như thể đóng băng.

Bầu không khí kỳ quặc này thu hút cả khách du lịch và những người hành hương.

Nhìn thấy chuyện đang diễn ra, ánh mắt của mọi người đồng loạt dừng lại.

Thời gian như ngừng trôi tại Đền Kiyomizu này.

Tatsuya nhìn cảnh tượng xung quanh và cảm thấy bối rối. Cậu cảm thấy tình hình hơi bị quá lố rồi, nhưng không thể phủ nhận tình hình thực tế ngay trước mắt được.

Đám du khách nữ cứ nhìn chằm chằm vào Minoru. Du khách nam thì lại nhìn Miyuki. Dù rằng, vẫn có vài trường hợp ngoại lệ khi có vài khách nữ nhìn Miyuki. Một đám người kỳ cục, Tatsuya chửi thầm. Chuẩn mực đạo đức của cậu tàn tệ tới mức mà nếu có giết người thì cậu cũng chẳng hề cảm thấy tội lỗi gì, nhưng với những chuyện liên quan đến tình yêu tình dục thì chuẩn mực của cậu cũng như người thường thôi. Với những tình cảm thuần khiết thì cậu thấy không sao cả, nhưng cậu chán ghét ham muốn nhục dục đơn thuần.

Ở lại nơi này thì thật là khó chịu -- Nếu người bị nhìn chằm chằm là Tatsuya thì cậu sẽ không bị ảnh hưởng, nhưng người quen của cậu bị nhìn chằm chằm thì lại là chuyện khác -- Tatsuya âm thầm tìm cách rời khỏi đây càng sớm càng tốt.

Vì thế, cậu quyết định nhìn quanh để tìm kiếm manh mối thêm một lần nữa. Tốt nhất là nên tránh rắc rối trước khi chúng kịp tăng thêm.

Ngay trên đường, Tatsuya phát hiện một ánh nhìn quái dị.

Không phải bất thường, mà là quái dị.

Người đàn ông đó đang nhìn chằm chằm vào Minoru.

Ông ta cũng đang đứng yên, y như những người khác.

Chỉ là,

Ánh mắt không có sức sống,

Không có đam mê,

Chẳng phải là ngưỡng mộ,

Ghê tởm thì đúng hơn.

Vẻ mặt gã ta như muốn nói rằng ‘tại sao ta phải theo dõi thằng nhóc này chứ’.

(Đây chẳng phải là chết đuối mà vớ được phao sao?)

Lần này, Tatsuya thơ thẩn suy nghĩ ra những lời như vậy.

- Minoru, Miyuki, Minami. Chúng ta đi thôi.

Tatsuya chẳng cần phải chờ họ trả lời, cứ thế tiến bước trên con đường lúc nãy đã đi qua.

Miyuki ngay lập tức hiểu ra ý định của Tatsuya, cô bé âm thầm bước theo anh trai.

Minami tỏ vẻ hơi bối rối trong chốc lát, rối cũng quyết định theo sau Miyuki ngay sau đó.

Tuy nhiên, Minoru chẳng thể hiểu được khi mà chưa hỏi gì. Cậu vội đuổi theo Minami, vượt qua Miyuki rồi đi bên cạnh Tatsuya.

- Tatsuya-san, tại sao anh lại đột ngột như vậy…?

Bởi vì gã đàn ông đó không sử dụng ma pháp theo dõi nào, nên chuyện Minoru không phát hiện ra hắn ta thì cũng bình thường thôi. Với bộ dạng như vậy, hắn ta không hề nổi bật lên khi hòa vào trong đám đông.

Có khả năng là, gã theo dõi Minoru không phải là không muốn sử dụng ma thuật, nói hắn không phải là ma pháp sư thì đúng hơn. Chúng ta cứ đề phòng ma pháp sư của Traditionalists, vì thế mà một thám tử tư không-phải-ma-pháp-sư lại có thể thoát khỏi sự chú ý của chúng ta. Tatsuya thầm nghĩ rằng quan điểm này của mình cũng khá là thú vị đó chứ.

Thay vì trả lời Minoru, Tatsuya lại lôi thiết bị thông tin đầu cuối và một cây bút từ trong túi. Cậu dùng bút hí hoáy viết lên màn hình thiết bị. Chữ viết bằng tay liền chuyển thành các ký tự kỹ thuật số. Minoru đọc những gì hiển thị trên màn hình.

“Tôi nhận thấy có người đang theo đuôi chúng ta. Cứ vờ như cậu không biết gì cả để nhử hắn ra.”

Minoru lộ vẻ bối rối khi thấy chỉ dẫn như vậy, bởi vì cậu hiểu nhầm rằng ý của câu đó là ‘tôi nhận thấy chứ chưa biết là tên nào’. Tuy vậy, cậu đã ngay lập tức hiểu ra rằng ý của câu đó là ‘tôi có để ý hắn ta, nhưng vẫn không thể chắc chắn rằng hắn có phải kẻ bám đuôi hay không’, Minoru bắt đầu bồn chồn nhìn trái nhìn phải.

Thẳng thắn mà nói, cậu ta diễn kịch tệ quá. Sau khi liếc nhìn Minoru, Tatsuya tái khẳng định suy nghĩ trước đó của mình, ‘đúng như mình đoán, dường như cậu ta chẳng được dạy gì ngoài ma thuật cả’.

Đặt chuyện diễn xuất tệ qua một bên đi, dường như tên bám đuôi thậm chí chẳng nhận ra sự lóng ngóng của mục tiêu. Chẳng biết có phải đó là do hắn quá tự tin vào kỹ năng của mình hay không, hay chỉ đơn giản rằng khả năng của hắn ta chỉ ở mức thường thường bậc trung. Cái gã bị Tatsuya để ý, vẫn luôn duy trì một khoảng cách nhất định trong lúc bám theo Minoru.

Tatsuya rời khỏi lối bộ hành nối khu vực bên trong đền thờ đến thác Otowa, và hiện đang đứng đợi trước lối rẽ dẫn đến Tháp Koyasu.

Cậu quay lại nhìn Miyuki và những người khác. Tất nhiên là để quyết định xem có nên bắt tên bám đuôi đang nằm trong tầm mắt mình hay không.

Hắn ta cũng đứng lại trong lúc Tatsuya đang ngẫm nghĩ. Có thể cảm thấy nếu dừng lại cùng với đám người Tatsuya thì có chút không được tự nhiên, gã bám đuôi liền lấy ra một cái máy ảnh nhỏ, và bắt đầu chụp cảnh chính điện từ phía bên dưới. Dù sao thì, hành động chụp ảnh như vậy là điều bình thường với những người đến đây du lịch và hành hương. Hắn ta vẫn chưa nhận ra ánh mắt dò xét của Tatsuya. Rồi hắn tiếp tục bước về hướng Thác Otowa.

- Này, ông kia.

Tatsuya gọi hắn một cách khó chịu từ đằng sau.

Gã bám đuôi khựng lại. Tuy vậy, hắn vẫn vờ như không để ý và tiếp tục chụp ảnh.

- Ông có nghe tôi không, cái ông ở đằng đó!

Tatsuya liền bước nhanh đến chỗ gã bám đuôi. Vốn dĩ gương mặt Tatsuya đã có nét sắc bén rồi, giờ còn đang tỏ vẻ giận dữ nữa. Những du khách xung quanh đều nhìn sang bọn họ.

- Cậ-Cậu cần gì ở tôi vậy?

Gã bám đuôi quay lại nhìn Tatsuya với vẻ khiếp đảm. Nhìn thoáng qua, cứ như là một công dân tốt đang bị một tên học sinh xấu xa ức hiếp vậy. Vai diễn công dân nhút nhát của tên bám đuôi xứng đáng đạt điểm đậu rồi đấy. Nếu Tatsuya chỉ có một mình, những người không liên quan chắc chắn sẽ bênh vực tên bám đuôi.

- Không phải ông vừa chụp lén chúng tôi sao?

Chỉ một câu thôi, mọi sự đối địch của những người xung quanh đây đều tập trung vào tên bám đuôi. Có khả năng là, khi xem xét đến việc Miyuki quả là một cô gái xinh đẹp, và Minoru cũng là một chàng trai xinh đẹp, không ai hoài nghi về chuyện người đàn ông trung niên này đã bám đuôi họ.

- Buộc tội vô căn cứ! Dựa vào gì-

Gã đàn ông kêu lên để chứng tỏ sự trong sạch của mình, nhưng tình hình lại không thuận lợi và dần dần mọi vòng vây siết chặt quanh hắn. Người xung quanh dường như đã chú ý đến chiếc máy ảnh hắn mang theo, gã bám đuôi cuống cuồng nhét chiếc máy ảnh vào túi xách. Hành vi của hắn khiến mọi người càng thêm nghi ngờ rằng hắn đúng thật là một tên chụp lén.

- Có buộc tội vô căn cứ hay không, cứ chờ chúng tôi gọi bảo vệ tới để giải quyết với ông.

Tatsuya quyết đoán nói. Người xung quanh hoàn toàn đồng tình với cậu.

Gã bám đuôi bắt đầu len qua đám đông bỏ chạy. Hẳn là hắn cho rằng mình hoàn toàn có thể trốn thoát khỏi Tatsuya.

Chạy khỏi cổng chưa được 10m, Tatsuya đã tóm được gã.

Tatsuya liền lôi tên bám đuôi đến chỗ không người. Tuy người chứng kiến bảo rằng cậu nên giao hắn cho bảo vệ khu đền, nhưng Minoru đã can thiệp, cậu nói rằng ‘tên này cũng có cuộc sống của mình, giao hắn cho cảnh sát chỉ vì chuyện này thì cũng thật đáng thương’.

Gã đàn ông chuyển từ ánh mắt rụt rè sang căm hận, hết nhìn Tatsuya lại nhìn xuống đất.

Tatsuya trừng mắt lại một cách lạnh lùng.

Ánh mắt gã ta liền dao động, như thể vừa nhìn thấy một thứ vô hồn vậy.

- Các người định làm gì tôi?

- Chúng tôi muốn bàn chuyện với riêng ông.

Sau khi nghe Tatsuya trả lời, gương mặt gã bám đuôi tỏ vẻ không hợp tác.

- Ông cũng biết chuyện này trái với nguyên tắc nghề nghiệp của ông à? Ai là kẻ thuê ông?

Cặp mắt gã ta cuống cuồng nhìn trái nhìn phải. Chắc là đang tìm đường thoát. Dù nhóm Tatsuya chẳng hề có ý đe dọa ông ta, nhưng vì bị dẫn đến chỗ không người nên cũng thấy đáng sợ.

- ...Các người muốn gì vậy.

Gã đàn ông lựa chọn giả ngu. Điều này cũng nằm trong suy đoán của Tatsuya.

- Ông có biết cậu này là trực hệ của Thập Sư Tộc, đứng đầu giới ma pháp Nhật Bản hay không?

Khi nghe đến đó, cặp mắt của gã ta không hề tỏ ra bối rối gì, vì thần sắc đôi mắt bay đi mất rồi.

- Kẻ thuê ông biết chúng tôi là ma pháp sư. Vì thế mà hắn ta thuê thám tử không-phải-là-ma-pháp-sư.

Tatsuya nhìn đồng hồ trên tay trong khi nói như vậy.

Gã ta run lên bần bật. Tatsuya vẫn đang mang bộ mặt vô cảm, chỉ có duy nhất một nụ cười nhạt trên môi.

- Các người sẽ bị phạt nếu sử dụng ma pháp trái phép!

Nghe thấy vậy, Miyuki liền mỉm cười duyên dáng. Cô bé nghĩ rằng chắc hẳn hắn ta cảm thấy cùng đường rồi.

Tuy nhiên, trong mắt gã bám đuôi, nụ cười của Miyuki nhìn y chang nụ cười của một ả phù thủy độc ác.

Công đồng phi-ma-thuật cũng khá quen thuộc với các trang bị ma thuật như CAD của ma pháp sư hay là Thánh Tích. Đại bộ phận dân chúng phi-ma-thuật khi nói về phép thuật thì thường bị giới hạn bởi một vài định kiến kiểu như ‘ma thuật được thực hiện bằng một dụng cụ quấn quanh cổ tay’ chẳng hạn. Do đó, chuyện Tatsuya xem đồng hồ lại khiến tên bám đuôi hiểu lầm rằng cậu đang chuẩn bị phát động ma pháp cũng là điều có thể hiểu được.

- Tôi sẽ hỏi lại một lần duy nhất nữa mà thôi.

Tatsuya phát động psion. Giải phóng psion cỡ này sẽ không bị máy cảm nhận psion phát hiện ra được. Tuy nhiên, việc phát sóng psion thế này có thể gây ra áp lực tinh thần đủ để tên bám đuôi phải khuất phục.

- Kẻ thuê ông đang ở đâu.

Gã ta vẫn không chịu trả lời. Có lẽ hắn chỉ đơn thuần là một tên bướng bỉnh mà thôi, nhưng vẫn không thể phủ nhận nguyên tắc làm việc chuyên nghiệp của hắn.

Tuy vậy, hắn ta cũng có vẻ sắp hết chịu nổi rồi. Một người chẳng thể chịu đựng nổi sự sợ hãi vô hình trong một lúc lâu được. Con người có thể chịu đựng nỗi sợ có nguồn gốc hẳn hoi, nhưng, khi phải đối mặt với nỗi sợ vô hình, nó có thể dễ dàng gây ra căng thẳng.

- Tôi hiểu rồi, thật đáng tiếc.

Tatsuya đặt ngón tay lên trên đồng hồ. Chiếc đồng hồ đa chức năng này được kết nối với thiết bị thông tin đầu cuối của cậu, nhưng hai thứ này chỉ đơn thuần là thiết bị thông tin mà thôi. Chúng không hề có khả năng hỗ trợ kết xuất ma pháp ---

- Tôi hiểu rồi! Tôi sẽ nói.

Gã này đâu phải là ma pháp sư, hiển nhiên là hắn không biết rồi.


- Là ở đây sao?

Cái gã hồn vía lên mây này dẫn bọn họ đến một cửa hàng đậu phụ nằm gần Đền.

- Ah, tôi không có nói dối đâu.

Gã ta nhanh chóng mở miệng, đôi mắt dán chặt Tatsuya.

- Hey? Vậy là được rồi đúng không? Tôi chỉ là một thám tử bình thường thôi, đúng như cậu bé kia đã nói, tôi chỉ nhận làm nhiệm vụ báo cáo về những gì các người làm sau khi đến đây mà thôi. Tôi chẳng biết gì hơn cả.

- Nói thì nói vậy, nhưng có vẻ ông lại biết khá rõ về nhà của người thuê ông nhỉ.

Nếu đã yêu cầu làm chuyện này, thì người ta sẽ không muốn để lộ danh tính. Ít nhất thì, nếu mình là người yêu cầu thì mình sẽ làm vậy, Tatsuya thầm nghĩ.

- Chà, tôi không muốn phải một mình đương đầu với nguy hiểm. Ngành công nghiệp thám tử hiện nay không phải dễ xơi đâu.

- Nghe khó khăn nhỉ.

- Lạy trời, tôi nói thật mà...

Tatsuya bật cười. Gã thám tử này cũng là người dễ gần. Dù rằng có vẻ gã này không thích hợp làm mấy công việc đàng hoàng, nhưng dường như lại khá giỏi trong việc thu thập thông tin.

- Tôi biết rồi. Làm tốt lắm.

Gã ta tỏ vẻ không tin nổi. Gã không ngờ sẽ nghe được câu đó trong lúc bị tra hỏi như thế này.

- Vậy là xong sao?

- Tôi vừa nói đó thôi.

- Cậu sẽ không cắt đầu tôi từ sau lưng hay làm gì khác chứ?

- Ông bị lậm phim rồi đấy.

Tatsuya cười gượng gạo, trả lời với giọng điệu ngạc nhiên. Dường như cậu có chút thả lỏng với đối phương, dù cho cả thái độ và nét mặt của cậu đều chẳng giống thứ nên có ở một cậu thiếu niên tuổi teen.

- Tô-Tôi hiểu rồi. Vậy...

Dù sao thì, việc Tatsuya không trả lời sẽ làm người khác nghĩ rằng cậu không hề có ý tốt.

- Tôi biết là ông đang nghĩ gì. Tìm ra nơi ông sinh sống dễ lắm, nếu ông vẫn còn muốn nói gì đó, tốt hơn hết là nên nói ngay bây giờ đi.

Gương mặt gã ta lại bị phủ đầy sự sợ hãi.

- Cho dù cậu là ma pháp sư, chuyện như vậy thì quá...

- Tại sao ông lại nghĩ thế?

Gã ta nhanh chóng lắc đầu một cách tuyệt vọng.

- Tôi không nói dối! Là sự thật đó, hãy tin tôi đi!

- Nếu ông không nói dối, thì đâu có cần phải hoảng sợ như vậy.

Gã đàn ông nghe xong, liền vội vàng bỏ chạy, lúc chạy xuống dốc còn suýt té nhào.

Minoru sửng sốt trước cách Tatsuya quay gã kia như dế, Miyuki liền khiển trách Tatsuya sau những chuyện cậu làm với gã bám đuôi.

- Onii-sama, có phải anh đùa hơi quá đáng rồi không?

Tatsuya quay lại với vẻ ‘thật là oan mà’ trên mặt.

- Anh không có ý định đùa với hắn. Anh còn không nghĩ tới chuyện sẽ dùng ma thuật để buộc hắn phải nói nữa. Ngay từ đầu, anh đã không có khả năng dùng ma thuật can thiệp tinh thần rồi.

- Do đó anh mới diễn trò đe dọa hắn ta sao?

- Đúng vậy.

- ...tuy vậy, dường như anh lại có vẻ hơi thích thú khi làm vậy.

- Nhưng hữu hiệu mà? Mà thôi, trước hết chúng ta cần đi vào đã.

Miyuki vẫn còn muốn nói gì đó, nhưng Tatsuya cứ thế bước thẳng vào tiệm mà không chờ cô bé.

- Chào mừng quý khách!

Một giọng nói tươi vui chào đón Tatsuya. Đó là một nhân viên mặc Kimono, cô ta khoảng hai mươi mấy hay ba mươi gì đó. Tatsuya đã từng nghĩ rằng người địa phương tại đây sẽ có thái độ điềm tĩnh hơn, nên khi nghe thấy vậy, cậu không biết liệu suy nghĩ đó chỉ là định kiến của riêng cậu hay không.

- Bàn bốn người ạ?

Nghe nhân viên cửa tiệm hỏi, Tatsuya tính lắc đầu bảo ‘không’, nhưng khi nhìn thấy Miyuki và Minami vừa vào sau cậu đang nhiệt tình ngắm nghía vài món lưu niệm, cậu nhận ra rằng cũng tới giờ ăn trưa rồi.

Hơn nữa, khi Tatsuya kiểm tra Eidos, dường như có ma pháp sư đang ở đằng sau cửa tiệm. Vì lý do gì đó, mà bọn họ dường như không tự che giấu chính mình. Vì thế, Tatsuya kết luận rằng bọn người kia sẽ không chạy trốn trong lúc nhóm của cậu dùng bữa.

- Đúng vậy.

Thấy cậu gật đầu, cô nhân viên đáp lời ‘xin hãy đi lối này’ bằng giọng điệu tươi vui. Tatsuya thầm nghĩ --- thái độ làm việc chuyên nghiệp đến ấn tượng, cô ta còn không để ý đến Minoru quá nhiều. Tatsuya bước đi, ba người còn lại liền theo sau. Cô nhân viên phục vụ dẫn bọn họ đến một bàn kiểu tatami.

- Ở đây được không ạ?

Mặc dù thích bàn ăn kiểu hiện đại hơn, nhưng như những gì cậu thấy, tiệm này giờ cũng hết chỗ rồi. Cậu quay sang nhìn những người đồng hành, và không thấy biểu hiện phản đối nào. Thế rồi, Tatsuya cũng đồng ý ngồi đây.

- Nếu mọi người chọn xong món thì hãy gọi chúng tôi.

Tatsuya gật đầu, và nữ nhân viên liền lùi ra.

- Giờ thì, chúng ta lại cố dùng bữa trước nhất ư?

- Umm, không ổn sao?

Minoru lo lắng hỏi Tatsuya.

- Theo như những gì tôi thấy, ngoài mặt đúng là làm ăn hợp pháp thật.

- Nhưng....

- Nếu thức ăn bị hạ độc, tôi chắc chắn sẽ nhận ra. Hơn nữa, vừa nãy tôi lờ mờ cảm nhận được cái gã đã thuê tên bám đuôi kia. Nếu hắn cố chạy trốn, tôi sẽ nhận ra ngay lập tức.

Minoru ngạc nhiên đến há hốc mồm.

- Tatsuya-san, anh thật sự làm được mọi thứ.

Tatsuya chỉ còn biết cười trừ trước lời nhận xét chân thành này.

- Cũng có cả đống chuyện tôi không thể làm được. Quan trọng hơn là, làm thế nào mà cậu lại tin tưởng hết vào những gì tôi nói vậy?

- Em không thể tin chuyện đó đâu...

Minoru trả lời vậy vì cậu vẫn còn đang nghĩ ngợi quá nhiều về câu ‘cũng có cả đống chuyện tôi không thể làm được’,

- Ý em là, dĩ nhiên là em tin tưởng anh rồi.

Minoru vội vàng chữa lại lời nói của mình. Cậu định nói là ‘bộ tin anh thì không ổn sao?’ nhưng lại trả lời câu hỏi của Tatsuya như thế đó.

Miyuki bật cười khúc khích.

Minoru liền đỏ mặt.

- Miyuki nee-sama.

Thật bất thường, giọng điệu Minami như thể đang trách cứ Miyuki vậy.

- Tôi xin lỗi, Minoru-kun. Chẳng có chàng trai nào xung quanh Onii-sama và tôi lại có cách ứng xử bình thường như Minoru-kun cả.

- Em nói như thế, nghe như thể anh là một tên bất thường vậy.

Nghe thấy Tatsuya phản đối, Miyuki liền cười lớn hơn.

- Onii-sama. Anh nói thế mới thấy anh giống người thường, lần đầu tiên đấy.

Tatsuya nhìn Minoru rồi nhún vai.

Tuy rằng vẫn còn đỏ mặt, Minoru cũng bắt đầu cười.

Tatsuya và Minoru gọi Đậu phụ hầm, còn Miyuki và Minami gọi Yubanabe.

Nhắc đến Yudoufu (Đậu phụ hầm), Tatsuya lại bận tâm suy nghĩ về Đền Nanzen-ji (Editor: Có ai hiểu được sự “liên quan” này không?). Nhưng theo như lời giải thích của Minoru, cậu tin chắc rằng đó chính là do cậu thiếu nghiên cứu mà thôi. Ngay từ đầu, cậu không đến đây để du lịch, vì thế mà không có ý định đi thăm thú nhiều đến mức đó.

Bọn họ tận dụng thời gian, vui vẻ dùng bữa cơm trưa. Tatsuya thầm sửa lại lịch trình ngày hôm nay.

Món chính là Yubanabe. Một món bao gồm sữa đậu nành và mỳ. Tự thân quá trình nấu nướng lại tốn một khoảng kha khá thời gian. Nếu nhận ra từ trước, cậu chắc chắn sẽ bảo mọi người chọn món gì đó khác, nhưng giờ thì trễ quá rồi. Cuối cùng, từ lúc đến đây cho đến lúc họ bắt chuyện với cô nhân viên phục vụ, thì cũng hơn một tiếng trôi qua rồi.

- Thật ra thì, có Kudou-san ở Ikoma đến đây xin được tự giới thiệu, tôi có thể xin gặp chủ tiệm được không?

- Kudou-sama ở Ikoma? Xin hãy chờ một chút trong khi chúng tôi trình bày với ông chủ.

Đầu tiên cậu tự đưa ra một cái tên một danh tính thích hợp, để thỉnh cầu gặp mặt chủ tiệm. Cậu không biết rằng liệu chuyện này ở đây có hơi bị phổ biến hay không, bởi vì cô phục vụ ngay lập tức rời đi mà chẳng hỏi thêm gì cả.

Bọn họ cũng không chờ lâu.

- Thưa quý khách, ông chủ đang có thời gian. Xin mời mọi người vào trong.

- Cám ơn.

Không cần phải nói lời khiêm tốn với người nhân viên, Tatsuya đứng dậy khỏi đệm.


Phòng chờ này có thiết kế kết hợp giữa Đông và Tây. Không có bàn ghế sofa, chỉ có vài chiếc ghế gỗ có tựa lưng cùng với một chiếc bàn được sơn mài. Mọi người ở đây ai cũng hiểu rằng bộ nội thất này đắt hơn nhiều so với một bộ sofa cao cấp.

Người chủ tiệm -- rõ ràng là một cổ thuật sư, đang đứng chờ họ chứ không ngồi trên ghế. Ông ta đóng cửa trượt, rồi cúi đầu thật thấp. Ông ta không cho thấy bất kỳ ý định thù địch nào với họ.

Tatsuya không chắc rằng chiếc mũ mà ông ta đang đội cho thấy ông ta là một nghệ nhân trà đạo hay là ông ta đội nó chỉ để chào đón khách hàng của mình cho lịch sự. Tatsuya ngồi phía bên trái theo lời gợi ý, thôi không nghĩ ngợi thêm về cái mũ nữa.

Bàn này đủ cho sáu người, vì thế mà sau khi tất cả ngồi xuống thì lại dư ra vài chỗ trống. Tatsuya ngồi chính giữa, sau lưng là Minoru, ngồi bên cạnh là Miyuki, và ghế ngay trước cửa thì là Minami.

Bọn họ đối mặt với ông chủ tiệm một lần nữa. Gương mặt ông ta phủ các nếp nhăn rõ ràng, cho thấy ông ta dường như khoảng hơn năm mươi một chút. Mặc dù ma pháp sư trưởng thành rất nhanh, nhưng phong thái lại không phụ thuộc quá nhiều vào tuổi tác, với cả, tuổi tác cũng không phải là một nhân tố quan trọng. Dù là tổ chức phi-ma-pháp hay là tổ chức ma pháp, muốn đứng đầu thì phải có năng lực. Chính vì thế, cả Tatsuya, Minoru và Miyuki, không ai là không thấy đề phòng dù cho ông ta có già đi chăng nữa.

- Thật không ngờ lại có cơ hội gặp được thành viên của tộc Kudou.

Ma pháp sư phái truyền thống đột nhiên lên tiếng. Ông ta thậm chí còn không hề dò hỏi danh tính của nhóm Tatsuya. Nếu phải nhận xét, Tatsuya sẽ nói rằng ông ta là một người thẳng thắn, tuy vậy, Tatsuya lại thấy ông ta có vẻ thiếu chút tự nhiên.

- Tôi sẽ không hỏi danh tính mọi người. Vì vậy xin miễn cho tôi tự giới thiệu bản thân.

Miyuki và Minami đều nghĩ rằng suy nghĩ này cũng rất thường tình mà thôi, tuy vậy.

Tatsuya, ngược lại, đang nheo mắt với vẻ đề phòng, cố tìm ra danh tính của ông ta.

- ...nghĩa là ông không hề có ý định làm tổn hại chúng tôi?

- Tôi không hề có ý định gây rắc rối với những người có liên kết với ‘Số Chín’.

- Thứ cho tôi thất lễ, nhưng ông có phải là thành viên của Traditionalists không?

Ma pháp sư đó thở dài.

- Đúng vậy, tôi là một Thầy Pháp của Traditionalists.

- Thầy Pháp?

Khi nghe thấy những từ bất ngờ như vậy, người kêu lên ngạc nhiên không phải Tatsuya, mà là Minoru.

- Hơn một nửa giới tăng chúng mật tông không thể trở thành Khổ Hành Tăng hay Âm Dương Sư được đâu.

Người đàn ông tự xưng Thầy pháp khịt mũi nói. Niềm tự hào hiện lên trong đôi mắt ông, và rồi, ông ta ra vẻ thất vọng.

- Nhưng mà, chẳng phải các ma pháp sư Traditionalists nuôi thù hận với các thành viên cũ của Viện Số Chín, bao gồm cả các ma pháp sư của tộc Kudou sao? Với cả, chẳng phải Traditionalists hình thành là do sự thù hận với Viện Nghiên Cứu Số Chín cũ hay sao?

Tatsuya liền quay trở lại chủ đề chính. Gặp được người này trong hoàn cảnh này là điều cực kỳ thuận lợi cho Tatsuya.

- Ngay từ ban đầu, tôi cũng rất tức giận với cách mà Viện Số Chín giải quyết vấn đề. Tôi đã nghĩ rằng một ngày nào đó, mình phải trả thù. Khi so sánh với đồng bọn, sự căm giận của tôi đặc biệt dữ dội hơn, vì thế mà các phái đã đưa tôi lên làm lãnh đạo của một tổ chức mà tôi chưa bao giờ thuộc về.

- Nghe như thể ông không phải là lãnh đạo thực sự vậy.

- Tôi cũng nghĩ về chuyện đó… Dù vậy, tới giờ, tôi vẫn chưa nói chuyện đó với ai.

Tatsuya nhận ra sự miễn cưỡng của ông ta khi bàn tới vấn đề này, và cậu im lặng, chờ đợi ông ta nói tiếp.

- Ngay từ đầu, tôi đã rất nghiêm túc trong việc trả thù. Dù cho điều đó là gần như bất khả thi. Tuy nhiên, tôi làm vậy chính là do việc Viện Số Chín đã lợi dụng tôi, chứ không phải là vì tôi muốn phản bội lại tổ quốc.

- Nói về chủ đề này, thì tại sao ngài lại thu nhận các Huyền Thuật Sư lưu vong?

Ma pháp sư lớn tuổi gật đầu trước câu hỏi của Tatsuya.

- Tôi không hành động theo đường lối của phe Nara. Họ biết rằng một con sâu sẽ làm rầu nồi canh,...vậy mà còn tiếp nhận thuật giả của đại lục. Ma pháp sư Nhật Bản mà lại đánh mất lòng trung thành với Nhật Bản, không, phải nói là ngay từ đầu bọn họ còn không hề trung thành với tổ quốc nữa kìa.

Minoru nhìn xuống đất trước những lời của ông Thầy Pháp, rõ ràng là, cậu biết được những chuyện mà tổ tiên cậu đã làm.

- Bọn họ có lựa chọn khác, vì ý thức hệ của quốc gia không tương thích với niềm tin của họ chăng?

Ông Thầy Pháp lắc đầu chắc nịch trước những lời dại dột của Tatsuya.

- Trung thành không phải là một ý thức hệ. Nó thuộc về phạm trù tình cảm.

Tatsuya nhẹ gật đầu trước lời nói đó.

- Tôi hiểu rồi. Vì thế mà ông cắt đứt quan hệ với Traditionalists ở Nara, ông muốn chấm dứt thù hận với Viện Nghiên Cứu Số Chín cũ.

- Đúng vậy. Thời gian chính là liều thuốc vạn năng, có thể chữa lành mọi vết thương, cho dù không thể khôi phục được về nguyên trạng.

- Nhưng, tôi lại nghĩ rằng thời gian sẽ không trị được những vết thương đó.

- Những vết thương không lành, chỉ là các vết thương chưa kịp liền sẹo mà đã lại rách mà thôi. Trừ phi cậu không tiếp tục châm dầu vào lửa, thì nó sẽ tự động biến mất, chuyện này cũng tương tự với chuyện đó mà thôi.

Tatsuya tự nhiên thở dài.

- Lý luận trừu tượng nên ngừng ở đây thôi.

Cậu tiếp tục nhìn thẳng vào đôi mắt của lão ma pháp sư.

- Chúng tôi đã làm gì mà lại khiến ông tin rằng chúng tôi không phải kẻ thù?

Trước lời tuyên bố của Tatsuya như muốn nói rằng cậu ta không tin vào những lời nói sáo rỗng như vậy, lần này đến lượt lão ma pháp sư thở dài.

- Theo tôi thấy, cậu còn chưa đến 20 tuổi, kiểu giáo dục gì mà lại khiến cậu già dặn như vậy?

Miyuki và Minami liền thay đổi nét mặt một cách kín đáo. Dĩ nhiên, Tatsuya vẫn chưa đến 20 tuổi, tuy vậy, ít ai lại đi xài câu ‘chưa tới 20 tuổi’ với một học sinh cao trung.

Tuy vậy, nhân vật chính của câu hỏi, Tatsuya, dường như chẳng thấy bận tâm gì cả.

- Chẳng phải là vì cái cách tiếp cận mà ông chọn để có cuộc trò chuyện này với chúng tôi sao?

Chủ tiệm, đồng thời là một người theo Traditionalists, thở dài với cử chỉ như thể chỉ trong khoảnh khắc ông ta đã già đi vài tuổi vậy.

- Tôi nghĩ rằng phán đoán của tôi không có sai lầm gì đâu. Nghe nói tên thám tử đó rất có nghề, nhưng cuối cùng thì, tất cả chỉ là lời đồn mà thôi, hoặc là việc làm đối thủ của tộc Kudou thực sự là quá sức với anh ta.

Tatsuya không nghĩ rằng gã thám tử kia có trình độ bậc thầy gì. Tuy vậy, cậu đang muốn nói về một chuyện khác. Thế là cậu quyết định hỏi về một vấn đề thiết thực hơn.

- Vừa rồi, ông có nói rằng ông không thể chấp nhận nguy cơ của việc thu nhận các Huyền Thuật Sư. Ông có thể chứng minh những lời đó được không?

- Tôi có thể biết được nguyên do cậu cần tìm hiểu chuyện đó không?

- Chúng tôi đang tìm một ma pháp sư Hoa kiều đã trốn khỏi Yokohama. Tên hắn là Chu Công Cẩn. Hắn đã mang đến cho quốc gia này rất nhiều tình huống nguy hại.

Thầy Pháp ngước lên với vẻ ra chiều đã hiểu.

- --Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ giúp đỡ cậu bằng những thông tin tôi có.

- Xin hãy làm thế.

Tatsuya trả lời như vậy, chính là để thúc ép ông ta, chứ không phải cho thấy cậu thiếu kiên nhẫn gì cả.

- Tên mà các cậu đang tìm, Chu Công Cẩn, không ở trong nội thành Kyoto. Lần cuối cùng chúng tôi xác nhận vị trí của hắn là Thứ Sáu, ngày 12 Tháng Mười tại rừng tre nằm ở phía bắc Tenryuji, nằm gần khu vực sơ khởi của phái mật tông. Dường như hắn ta đi về phía nam, nhưng lại không có manh mối nào về việc hắn đi về phía nam từ Uji cả.

Tuy nhiên, manh mối mà Thầy Pháp tự phong cung cấp lại không được chi tiết cho lắm.

- Ông có biết lý do tại sao mà họ không từ Uji đi về phía nam không?

- Chúng cố tình không băng qua Sông Uji. Có một kết giới được lập tại Uji để bảo vệ Kyoto.

Lần đầu tiên trong ngày hôm nay, Tatsuya thật sự cảm thấy kinh ngạc.

- Toàn bộ chiều dài sông Uji được bao bọc bởi kết giới? Làm thế nào có thể dựng một kết giới khổng lồ như vậy?

Miyuki lên tiếng hỏi thay cho ông anh trai đang á khẩu của mình. Tuy nhiên, câu hỏi của cô bé đã kích thích Tatsuya, câu trả lời liền lóe lên trong đầu cậu.

- Không, không chỉ giới hạn với Sông Uji thôi, bản thân Sông Uji đã trở thành vật trung gian cho kết giới, đúng chứ? Nếu ông hòa ma pháp của mình vào nước sông, tự thân dòng sông cũng sẽ có tác dụng ma pháp.

- Tuyệt vời! 90 điểm cho câu trả lời!

Lão Thầy Pháp liền nở nụ cười toe toét. Đôi mắt ông ta vẫn luôn xem Tatsuya là người ngang hàng, chỉ lúc này ông ta mới nhìn Tatsuya như thể người lớn nhìn con nít, và với tư cách một ma pháp sư kỳ cựu, ông thấy rằng Tatsuya có thể trở thành một đứa học trò giỏi giang.

- Về mười điểm còn lại, đúng ra thì không phải là trộn lẫn thứ gì đó vào sông, sự biến chất của nước sông --- nó đã được thánh hóa trước đó đúng không?

- Oooh! Nhanh thật, dù rằng cậu vẫn còn là học sinh cao trung đấy. Đúng như những gì đáng mong đợi từ trực hệ của tộc Kudou.

Sau khi Minoru nói thêm ý kiến vào, lão ma pháp sư có hơi thích thú.

- Nguồn gốc kết giới nằm ở đập nước Amagase. Bọn tôi thanh tẩy toàn bộ nước sông ở đó. Dĩ nhiên, chúng tôi không thực sự thanh tẩy toàn bộ nước trong con đập. Để làm vậy, chúng tôi sẽ phải cần tới 100 ma pháp sư túc trực luôn tại đó.

Đó là chuyện không thể nào, cả Tatsuya và Minoru đều hiểu.

- Dù sao thì, độ mạnh của kết giới phải dựa vào độ tinh khiết của nước. Lúc tốt nhất, nó rất hữu ích trong việc phát giác có kẻ địch bước qua sông. Tuy nhiên, kết giới này khác với thiết bị báo động cơ khí, ở chỗ nó có thể thiết lập khác nhau theo ý của người quản lý để đọc thông tin. Hơn nữa, nó còn có thể được thiết lập để chỉ phản ứng với các cá nhân riêng biệt nữa.

- Nói cách khác, ông chính là một trong những người quản lý kết giới ở Uji.

Lão Thầy Pháp gật đầu với Tatsuya.

- Do chuyện hoàn toàn tình cờ mà tôi học được phép thuật điều khiển này. Rất có thể những người quản lý khác không biết rằng tôi là một trong những người quản lý kết giới. Và tôi cũng không biết những quản lý khác là ai. Nhưng giờ đây, điều này cũng chẳng quan trọng cho lắm.

Lão ma pháp sư dừng lại tại đây, có cảm giác rằng ông vẫn muốn nói thêm gì đó. Hẳn rằng ông đang nghĩ rằng mình vẫn chưa đến nỗi già nua, vì thế mà vô tình cố gắng chứng minh điều đó trước những thính giả trẻ tuổi này.

- Với kết giới đó, Yamashiro và Yamato sẽ không bị làm cho rung chuyển. Với tôi, kể từ lúc Chu Công Cẩn xuất hiện tại Kyoto, tôi vẫn luôn canh chừng kết giới, chờ tới lúc hắn đi qua nó lần nữa.

- Vì nguyên nhân gì?

- Tên này rất nguy hiểm với quốc gia.

Lãnh đạo phái truyền thống trả lời Tatsuya một cách rõ ràng.

- Mặc dù tôi vừa nói ‘thời gian có thể chữa lành mọi vết thương’, nhưng nếu thành thật, ngay lúc này đây tôi vẫn chưa thể rũ bỏ hết cảm giác thù hận với Viện Nghiên Cứu Số Chín cũ. Nếu các cậu xông xồng xộc vào đây và tra hỏi tôi, thì tôi sẽ không bao giờ nói đến mấy chuyện như kết giới hay Chu Công Cẩn đâu.

Thầy Pháp nhìn Minoru, Tatsuya, Miyuki, Minami, lần lượt từng người, rồi quay lại nhìn Tatsuya.

- Tuy nhiên, cậu vẫn giữ lễ nghi ở mức tối thiểu. Từ quan điểm của mình, tôi phải nói rằng cậu khá là hấp tấp, nhưng cậu sẽ không làm chuyện đổ máu không cần thiết.

Sự trùng hợp này đúng là may mắn, Tatsuya thầm nghĩ như vậy trong lúc nghe lão Thầy Pháp nói. Tatsuya lúc đầu đâu có định ở lại cửa tiệm đâu, là vì Miyuki và Minami muốn ăn trưa nên mới ở lại. Còn lý do về việc không có máu đổ, chính là vì Mikihiko, một người có khả năng thao tác kết giới, không đi cùng với bọn họ đến đây (Editor: Nên nhớ là Mikihiko rất ghét traditionalists, ý Tatsuya là hai bên gặp nhau chắc đánh nhau luôn khỏi nói nhiều).

Đương nhiên, cậu không hề muốn nói sạch ra như vậy. Nói ra thì không ai khen là thành thật đâu, bị chửi ngu ngốc thì có.

- Xin cảm ơn tin tức quý báu của ông.

- Còn một điều nữa, các cậu hãy cẩn thận với các đảng phái ở núi Kuruma và Arashiyama. Dường như bọn chúng đã hoàn toàn hợp nhất với bọn ma pháp sư đại lục rồi.

Tatsuya cùi đầu và đứng dậy. Miyuki ngay sau đó cũng làm theo anh trai.

Minoru và Miyuki cúi đầu rồi vội vã đứng dậy. Lão ma pháp sư vừa nhìn vừa mỉm cười.

Khi bọn họ rời khỏi cửa tiệm, mặt trời đã bắt đầu lặn. Mặc dù vẫn còn một lúc trước hoàng hôn, trời sẽ sớm tối mà thôi, vì mùa này ngày ngắn đêm dài. Đặc biệt là ở vùng đất phía tây này, hiện tượng đó có thể được quan sát một cách rõ ràng. Chuyến đi hôm nay đã có thu hoạch chứ không hoàn toàn uổng phí, và chắc chắn là cũng chẳng còn nhiều thời gian nữa.

- Chúng ta nên làm gì lúc này đây?

Trên đường xuống núi tiến về ngôi đền, Minoru liền hỏi Tatsuya. Nếu tin tưởng vào lời của ông Thầy Pháp, thì Chu Công Cẩn đã rời khỏi khu vực này rồi.

- Mạn phía bắc của Sông Uji rất rộng, chỉ 5 người tìm kiếm là không đủ. Chúng ta cần thêm manh mối.

- Vậy, chúng ta sẽ đi Arashiyama?

- Tôi cũng nghĩ vậy...

Lúc này, Tatsuya mở lại bài báo về vụ sát hại vệ sĩ bảo vệ Saegusa Mayumi. Nơi xảy ra sự việc là Sông Katsura.

Ngày mai, cậu sẽ cùng Mayumi đi điều tra hiện trường vụ án. Mayumi đã yêu cầu cảnh sát liệu rằng cô có thể xem qua những đồ vật của Nakura lúc đó hay không, nhưng ngay cả khi cô xoay xở được những thứ đó, điều quan trọng nhất vẫn là đi xem xét hiện trường vụ việc. Manh mối nằm tại Arashiyama, và đi xem xét khu vực này chắc chắn là một lựa chọn hợp lý, tuy vậy, thời gian của cậu lại bị giới hạn chỉ có hai ngày một đêm. Cậu cũng nghĩ rằng điều tra cùng một khu vực trong 2 ngày liên tiếp sẽ chỉ phản tác dụng.

- Ngày mai hãy đến núi Arashiyam điều tra. Còn giờ, chúng ta hãy quay về Kinkaku-ji.

- Em hiểu rồi. Em sẽ liên lạc với Kyoko nee-san về chuyện Uji.

- Tốt lắm. Hãy làm thế đi.

Bởi vì sự chú ý của đám đông vẫn chẳng hề thay đổi sau bữa trưa --- đám đông vẫn cứ nhìn chằm chằm vào Miyuki và Minoru --- vậy nên nhóm Tatsuya quyết định bắt commuter từ Sakanoshita.

Part 5

Mikihiko, Erika, Leo và Masaki vừa hoàn thành thủ tục hỏi cung với cảnh sát, bọn họ được thả đi sau khi hành động của họ được xác định là phòng vệ chính đáng. Ta không thể phủ nhận một điều rằng, cái họ Chiba là một trong những nhân tố quyết định quan trọng nhất, ngoài ra, các bản ghi thu được từ các camera đặt sẵn trong khu vực đã chứng minh được họ vô tội. Mặc dù các cảm biến gặp khó khăn trong việc phát hiện cổ thuật, nhưng thật ra, khó là khó ở phần xác định xem ai là người thao tác, chứ hiện trường vẫn được ghi lại đầy đủ. Người ta có thể dễ dàng tuyên bố rằng, một khi ma pháp sư xuất chiêu, thì dù có là cổ thuật ma pháp sư hay ma pháp sư hiện đại, chẳng thể nào thoát khỏi radar psion kết hợp cảm biến nằm trong camera được.

Sau khi mất kha khá thời gian hỏi cung, cả bốn người liền quay trở về Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế.

- Kế tiếp nên làm gì đây? Mình không nghĩ rằng sẽ có chuyện khác xảy ra hôm nay, nhưng chúng ta có nên làm một vòng kiểm tra sơ bộ nữa không?

Nghe Leo hỏi, Mikihiko liền lắc đầu.

- Không, hôm nay trở về khách sạn đi.

- Đúng thế. Đừng nghe mấy đứa ngốc, hôm nay chẳng ai muốn bước ra ngoài lần nữa đâu.

- Arg? Bà gọi ai là tên ngốc hả!

- Tôi không biết nữa~ Là ai vậy ta?

- Thì- , là, ờ, thì-...

Leo trừng mắt nhìn Erika, Erika nhìn chỗ khác, vẻ mặt vô cùng thõa mãn.

Masaki có hỏi Mikihiko ‘chúng ta có nên xen vào không?’, nhưng Mikihiko lại lắc đầu. ‘Cứ để mặc bọn họ’.

- Nhân tiện, Ichijou-kun, cậu nghỉ ở khách sạn nào vậy?

Im lặng mãi cũng thấy không thoải mái, Mikihiko liền hỏi chuyện Masaki.

- Ah, là Khách sạn KK.

Masaki dường như bị ngạc nhiên trước câu hỏi bất ngờ này, nhưng cậu vẫn trả lời theo phép lịch sự.

- Ra vậy~ Bọn tôi thì ở Khách sạn CR.

- Thật sao? Chẳng phải là chúng nằm cạnh nhau ư?

- Đúng vậy, quả là một sự trùng hợp thú vị. Kichijouji-kun có đang ở đó luôn không?

Nếu có ai hỏi Tatsuya một câu đại loại thế này, Mikihiko biết rằng cậu sẽ trả lời như thế nào. Cậu sẽ nói rằng ‘cũng có lúc Miyuki và tôi phải tách nhau ra mà’ với giọng điệu ngạc nhiên. Tuy vậy, Masaki lại trả lời câu hỏi của Mikihiko một cách lịch sự.

- Không, lúc trước tôi có nói rồi, tôi đến đây một mình. George đang tập trung chuẩn bị cho cuộc thi. Cậu ấy là một thành viên trong đội thuyết trình trường Đệ Tam mà.

- Tôi hiểu rồi.

Đã là đại diện tham gia cuộc thi luận văn thì người đó phải cực kỳ tận tâm chuẩn bị cho việc thuyết trình, vì thế mà Mikihiko, Erika, cũng như Leo, chẳng ai muốn hỏi sâu thêm về Kichijouji nữa cả.

- Chúng tôi giờ sẽ về khách sạn, còn cậu thì sao, Ichijou-kun?

- Để xem sao đã...

Masaki không mất nhiều thời gian để suy ngẫm. Cũng giống như Tatsuya, cậu đang nghĩ về việc kiểm tra các địa điểm khác, hay nói cách khác, cậu ta vẫn còn muốn đi lòng vòng quanh đây. Tuy nhiên, vì đến đây một mình nên cậu không thể chia ra hành động như nhóm Tatsuya được. Cậu cũng không cần ai chỉ đường gì cả. Vì từ chỗ cậu sống đến đây cũng chẳng tốn bao nhiêu thời gian, nên cậu đến Kyoto khá thường xuyên. Do đó, cậu chẳng cần phải được hướng dẫn đường đi nước bước, tuy nhiên đâu đây vẫn có kẻ thù mà cậu chưa nhận ra, do đó cậu muốn chạy lòng vòng để tìm kiếm.

Nhưng mà, cậu đã tốn quá nhiều thời gian vào việc hỏi cung của cảnh sát, cái thủ tục rắc rối đó đã diệt luôn sự nhiệt tình để làm những chuyện khác hôm nay.

- Chắc tôi cũng sẽ trở về khách sạn.

- Vậy thì, tại sao chúng ta không đi cùng nhau nhỉ?

Dù nghĩ rằng mình làm vậy cũng khá là vô ý vô tứ, nhưng Mikihiko vẫn mời Masaki đi cùng chuyến commuter.

- Chúng ta vừa vặn bốn người, đúng không?

Erika đã dừng chì chiết Leo để đổi gió, và bất thình lình chen vào cuộc hội thoại này.

Masaki tỏ vẻ không thể thích nghi được. Rõ ràng rằng, cậu chưa từng nghĩ đến việc tham gia cùng bọn họ, và muốn từ chối khéo Mikihiko.

- Không, thật ra tôi tôi lái mô tô đến đây.

- Oh, Ichijou-kun cũng biết lái mô tô sao?

Có rất nhiều cô gái tỏ ra thích thú với hình ảnh Masaki ngồi mô tô. Rất nhiều người trong số họ thầm ao ước được cưỡi mô tô cùng cậu ta, và Masaki cũng mập mờ nhận ra chuyện này. Tuy nhiên, cậu lại chẳng hiểu vì sao họ muốn thế.

Ở thời đại này, xe mô tô vẫn giữ nguyên được thiết kế ban đầu. Xe tự hành hai chỗ với hai ghế đặt bên cạnh nhau rất phổ biến, nhưng dân tình vẫn chuộng kiểu cổ điển, một cô gái ngồi sau ôm eo chàng trai, đó chính là giấc mơ của các cô gái.

- ‘Cũng’ là sao?

Tuy nhiên, sự thích thú của Erika lại khác xa với mấy ‘giấc mơ con gái’ mà cậu biết.

- Tatsuya-kun...umm.. Cậu biết Shiba Tatsuya đúng không? Tatsuya-kun cũng lái một chiếc, nhìn khá là ngầu!

- Cậu ta sao?

Trong đầu Masaki liền hiện lên một cảnh tượng. Một thiếu niên lái một chiếc mô tô phân khối lớn, đằng sau là một thiếu nữ. Thiếu nữ này không ngồi giang hai chân hai bên, mà chéo chân tao nhã một bên. Tay của thiếu nữ ôm eo thiếu niên, cơ thể tì sát vào lưng người đó.

Gương mặt bên trong chiếc mũ bảo hiểm chính là Tatsuya. Còn thiếu nữ đó, dĩ nhiên, chính là Miyuki. Trong vô thức, Masaki đã nghĩ ra hình ảnh như vậy.

Cậu lại tập trung suy nghĩ về gương mặt của thiếu niên. Một màn sương dần bao phủ nó. Gương mặt đó chuyển đổi thành mặt của Masaki -- chỉ là,.. Cậu có thể cảm thấy cơ thể mềm mại của Miyuki ngay sau lưng mình….. (Editor: thằng CDSHT)

- Cậu đang nghĩ gì vậy?

Erika tò mò hỏi, khiến mạch CDSHT của Masaki đứt đoạn.

- Kh-Không. Không có gì cả.

Masaki cuống cuồng lắc đầu, gương mặt cậu như thể nhăn nhúm lại. Erika nhìn cậu bằng đôi mắt quỷ quyệt, không để ý thì hơi bị vô lý, rồi cậu ta liền quay lại Mikihiko.

- Nếu đã như thế, tại sao cậu lại không chạy theo sau chúng tôi nhỉ?

- Dĩ nhiên, tôi không thấy phiền khi làm vậy đâu...

Mikihiko thầm nghĩ, cậu biết Masaki nghĩ gì, nhưng cậu sẽ không nói ra đâu.

Erika đảo mắt qua lại, rồi cũng mang vẻ mặt tỏ vẻ khó hiểu y chang Leo.

Leo nhìn Erika và nhẹ nhàng nhún vai.

Part 6

Để cho chắc ăn, bọn Tatsuya đi đến Kinkakuji, nhưng sau khi kiểm tra xung quanh khu vực này, bọn họ vẫn chẳng thu thêm được kết quả nào. Cảm thấy chuyến đi thật vô ích, ngay cả căn cứ của Traditionalists còn tìm không ra, nhóm Tatsuya sớm quay trở về khách sạn.

Khách sạn nhóm Tatsuya đang nghỉ nằm gần với Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế Kyoto, nơi diễn ra cuộc thi luận văn. Tuy có chút bất tiện, nhưng mà các thành viên đội thuyết trình trường Đệ Nhất cùng đội ngũ nhân viên của họ đều sẽ trú tại đây, nên nếu đã gọi là đi kiểm tra an ninh cuộc thi thì không thể không ở lại đây. Sẽ thật không bình thường nếu họ chọn trú tại một nơi gần chùa hay gần đền gì đó.

Cần lưu ý rằng Minoru cũng sẽ ở lại đây. Mặc dù không cần phải làm vậy, vì thời gian đi từ nhà cậu đến đây cũng ngắn, nhưng vì cậu ta bị bệnh, nên lựa chọn này có vẻ cũng hợp lý.

Ma pháp sư vị thành niên thường bị nghiêm khắc hạn chế xuất ngoại. Nhưng cùng bạn bè đi du lịch ngay trong nước lại là chuyện bình thường. Tuy nhiên, vì thể trạng yếu ớt mà Minoru rất khó để đi đâu đó trong khoảng thời gian dài được, quan trọng hơn là, cậu cũng chẳng có bạn bè nào đủ thân để trở thành bạn đồng hành được. Lần này, tuy rằng bọn Tatsuya không phải đến Kyoto để du lịch, nhưng gia tộc Kudou lại cho rằng đây là một cơ hội tốt cho Minoru.

Nhân tiện, cậu sẽ ngủ chung phòng với bọn con trai nhóm Tatsuya. Tuy là thêm Minoru vào, nhưng 3 hay 4 người ở trong một phòng cũng chẳng có khác biệt gì nhiều lắm, vì phòng mà Tatsuya đặt cho bọn con trai là một phòng có sức chứa 2-5 người.

Sau khi lấy lại hành lý được gửi nằm trong sảnh chờ, Tatsuya bước đến quầy lễ tân, dự định check-in phòng, thì nhìn thấy những hình dáng quen thuộc đang từ cổng ngoài bước vào. Mặc dù chẳng hẹn giờ hội nhóm từ trước, nhưng vì cũng đến lúc cao điểm quay về khách sạn, nên gặp nhau lúc này cũng chẳng có gì lạ.

Tuy nhiên, Tatsuya nhìn thấy một khuôn mặt mà cậu không ngờ tới trong đó, cậu không thể không cất lời được.

- Ichijou.

- Shiba-san.

Masaki cũng phản ứng tương tự. Nhưng người cậu ta chào không phải là Tatsuya.

Tatsuya và Miyuki nhìn nhau, Tatsuya thì cười gượng còn Miyuki thì mỉm cười đáp lời.

- Đã lâu không gặp. Ichijou-san cũng đến Kyoto sao?

- Đã lâu không gặp. Tôi đến để kiểm tra sơ bộ cho cuộc thi luận văn tuần tới.

Như thường lệ, trước mặt Miyuki, Masaki luôn là một chàng trai ngây thơ thiếu kinh nghiệm.

- Ra thế. Chúng tôi cũng vậy.

- Vâng, tôi có nghe được từ Yoshida-kun và những người khác.

Tuy vậy, cuộc trò chuyện của họ lại khá mượt mà, chắc là Masaki đã quen dần việc nói chuyện với Miyuki, hoặc là cậu ta đã tập từ trước rồi.

- Cậu gặp nhóm của Yoshida-kun trước Tân Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế à?

Cậu cảm thấy hơi khó khăn khi phải mở miệng nói rằng chính cậu đã giúp bọn Mikihiko thoát khỏi nguy hiểm, vì nó nghe như là cậu đang khoe khoang vậy. Cậu định để Mikihiko trả lời dùm.

- Cậu ta đã giúp đỡ bọn mình khi mọi chuyện chuyển biến xấu.

Tuy nhiên, chính Erika là người đã trả lời.

Masaki, Mikihiko, ngay cả Leo cũng chỉ biết cười gượng. Chính vì Masaki muốn người khác trả lời hộ mình, nên cậu không thấy khó chịu gì cả. Dù sao thì, cậu nghĩ rằng vẻ tự do phóng khoáng này thật sự hợp với Erika, Masaki đã hiểu về Erika đến mức như vậy rồi đó. (Editor: Hint chăng?)

- Hãy kể cho bọn tôi nghe toàn bộ câu chuyện khi về phòng.

Tatsuya xen vào, cậu không muốn đứng đây nói chuyện. Thật bất ngờ, Masaki đã nhận ra được tình hình, và Erika cũng gật đầu hưởng ứng.

- Ichijou, cậu cũng đang ở khách sạn này ư?

Myuki hỏi Masaki như vậy chính là vì muốn tiện cho cậu ta.

- Không, tôi ở khách sạn KK bên cạnh. Tuy nhiên, trước hết tôi cũng muốn biết chi tiết về tình hình hiện nay đã.

Masaki đỗ xe mô tô xong rồi liền đi đến đây với nhóm Mikihiko, cậu rất quan tâm đến tình hình đằng sau vụ tấn công lúc nãy. Cậu và Tatsuya có cách nghĩ tương tự nhau.

- Vậy thì nói chuyện trong phòng của bọn tôi đi.

Leo thúc giục.

- Vậy thì, tôi sẽ đi lấy hành lý.

- Chờ một chút nhé.

Sau khi trả lời, Erika và Leo đi đến bàn để hành lý. Mikihiko liền đi theo hai người bọn họ.

Masaki không hề biết rằng Tatsuya là đặc úy của JSDF. Vì thế trong khi giải thích thì phải cố che giấu chuyện này. Erika, Leo và Mikihiko nghĩ như vậy.


- Kẻ chủ mưu sự kiện Yokohama năm ngoái, dẫn đến cuộc xâm lược của Liên Minh Đại Á, đã bị phát hiện ở Kyoto này. Tôi đến Kyoto này với nhiệm vụ tìm ra hắn ta.

- Nhiệm vụ!? Shiba, cậu là…?

- Tôi là học sinh trường Đệ Nhất trực thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia, đồng thời cũng là sĩ quan mật của Lữ Đoàn Vũ Trang Ma Pháp Độc Lập 101, thuộc JSDF.

Tuy nhiên, Tatsuya lại dễ dàng để lộ thông tin mật như vậy, ba người kia không tránh khỏi việc bị sốc.

- Cái...quái...

Mặc dù Masaki sẽ là trưởng tộc đời tiếp theo của gia tộc Ichijou, nhưng cậu vẫn không nén nổi ngạc nhiên.

Tuy vậy, câu ‘cậu nói dối’ vẫn không thoát ra khỏi miệng của cậu. Cậu ta ngay lập tức chấp nhận những lời nói đó là sự thật.

Chính nhờ vào vẻ nghiêm túc của Miyuki đang ngồi bên cạnh Tatsuya, mà Masaki đã kiềm chế được mình.

- Ichijou. Tôi không nói chắc cậu cũng hiểu, đây là chuyện tuyệt mật của quân đội.

Masaki chỉ có thể gật đầu, cậu ta vẫn chưa vượt qua được cú sốc.

Ánh mắt Erika trông vô định. Cô đang nghĩ rằng, “Đây chắc là kế hoạch của Tatsuya-kun…” và “Mình cũng từng bị buộc phải dính dáng vào chuyện của cậu ta theo cách này…”.

- Dựa vào mạng lưới thông tin quân đội, có vẻ có khả năng rằng trong lúc diễn ra cuộc thi luận văn sẽ xảy ra hành động gây rối. Mikihiko và mọi người được yêu cầu tham gia lần này chính là để đảm bảo an ninh cho cuộc thi.

Lần đầu tiên Erika và Leo nghe thấy vụ này. Mục tiêu của chuyến đi này chính là để truy tìm ma pháp sư của kẻ địch, chứ không hẳn là kiểm tra an ninh sơ bộ. Họ vì vậy mà cũng suýt tí nữa là bị kẻ thù công kích đến bị thương, nếu họ lơ là phòng thủ chút xíu, chắc họ đã chết hết rồi.

Tuy nhiên, hai người bọn họ vẫn bình tĩnh đón nhận câu chuyện. Nếu ngay từ đầu được bảo về chuyện này, liệu họ có từ chối chuyến đi hay không. Cả hai người đều cùng lúc nghĩ về chuyện này, và lắc đầu trả lời ‘sẽ không từ chối’.

Có lẽ, người đang bối rối nhất vào lúc này chính là Masaki.

- Cậu có biết tên cái gã đã...dẫn đường cho quân địch tấn công không?

Dù vậy, cậu vẫn hỏi vào vấn đề cốt yếu nhất. Cậu nhìn chằm chằm vào Mikihiko, nhưng thực ra lại mong đợi Tatsuya trả lời. Mikihiko cũng vậy, cậu vẫn chưa biết gì về thông tin này.

- Hắn được gọi là Chu Công Cẩn. Có vẻ là khoảng hai mươi. Tuy nhiên, tuổi thật vẫn chưa rõ. Hắn có tóc dài, và có diện mạo như trong bức ảnh này đây. Hắn có thể sử dụng thuật thức Kỳ Môn Độn Giáp.

- Cậu nói là Chu Công Cẩn??!

Masaki thốt lên, cậu ta dường như còn ngạc nhiên hơn cả Mikihiko.

- Ichijou, cậu biết Chu Công Cẩn à?

Tatsuya liền hỏi lại. Masaki vẫn còn đang kinh ngạc.

- Ah, ah….Ra vậy, vậy là hắn. Chính hắn!

Sự giận dữ cháy rực lên trong mắt Masaki. Lửa giận xoáy thành bão lửa.

- Có chuyện gì vậy?

Nhân sinh quả thật vô thường, khiến người ta thấy rằng mình cứ như thể đang bị đùa bỡn, không nổi nóng không được.

- ...Năm ngoái tại Yokohama, tàn quân xâm lược bỏ chạy đến Phố Tàu. Tôi có cho người vây hãm chỗ đó.

Tatsuya cũng đã xem qua báo cáo về xung đột Yokohama, nhưng cậu chưa bao giờ biết về chuyện này. Không phải là Masaki có ý che giấu gì, chỉ đơn giản là vì thông tin này chưa được chứng thực mà thôi. Tatsuya thầm nghĩ rằng cậu sẽ xem lại đống báo cáo lần nữa.

Nhưng lúc này, cậu phải lắng nghe chuyện của Masaki.

- Trái ngược với dự đoán của tôi, cánh cổng dẫn vào Phố Tàu ngay lập tức mở ra. Quân xâm lược đã bị khuất phục, và được giao cho chúng tôi, bởi một người đàn ông trẻ tuổi, hắn ta đứng trước mặt cư dân trong đó và tự xưng là...

Masaki nghiến răng.

Tatsuya thay Masaki nói lên tên của người đó.

- Là Chu Công Cẩn?

- Đúng vậy. Hắn vừa cười vừa bảo rằng đó là tên thật của hắn...

Masaki không nói gì nữa. Tatsuya hiểu được tâm trạng của cậu ta, nên cậu cũng không nói gì nữa.

- Thuật thức Kỳ Môn Độn Giáp là kiểu ma pháp gì vậy?

Người thay đổi đề tài chính là Erika. Thoạt tiên cứ tưởng câu hỏi xuất từ sự tò mò, nhưng chắc chắn, cô đang rất cảm thông với Masaki.

Hơn nữa, việc nắm giữ và chia sẻ thông tin về ma pháp của kẻ thù là một chuyện cần thiết.

- Là Kỳ Môn Độn Giáp xuất phát từ thuật bói toán?

Mikihiko lên tiếng, tìm kiếm một sự xác nhận.

- Đúng vậy. Đó là một thuật thức đến từ đại lục, Kỳ Môn Độn Giáp, bản chất là ma pháp can thiệp tinh thần, làm nhiễu loạn phương vị đối phương.

Người lên tiếng trả lời là Minoru.

- Nhiễu loạn phương vị? Ví dụ như khi ở trong nước, không biết phải đi lên hay đi xuống, thế là cậu chết chìm sao?

Minoru lộ vẻ ấn tượng trước câu hỏi của Leo. Cậu chưa bao giờ nghĩ qua cái ý tưởng liêu trai chí dị như vậy.

- Chắc chắn anh có thể sử dụng theo cách đó, nhưng cách dùng chủ yếu là khiến cho người truy kích cảm thấy hỗn loạn, tinh thần thương tổn đến độ không thể tiếp tục truy đuổi được nữa mặc cho vẫn còn nhìn thấy kẻ địch, hoặc là bị dẫn dắt lang thang vô định trong một bãi đá chẳng hạn.

- ...Kudou-kun.

- Anh có thể gọi em là Minoru, Ichijou-san.

Sau khi Minoru và Masaki bước vào phòng, họ ngay lập tức giới thiệu nhau luôn rồi. Cậu đề nghị Masaki gọi mình như vậy, vì cậu dù sao cũng nhỏ tuổi hơn Masaki, với cả cậu cũng thích được gọi bằng tên hơn.

- Tôi hiểu rồi. Minoru-kun.

Dù sao thì, Masaki nghĩ rằng nếu người ta đã nói thế mà cậu lại không làm theo thì thật chẳng đáng mặt đàn ông.

- Cái này chẳng phải là giống với truyền thuyết về Gia Cát Khổng Minh thời Tam Quốc sao?

Sau khi gọi tên Minoru, cậu liền hỏi như vậy.

- Đúng vậy. Viện Nghiên Cứu Số Chín không chỉ học tập cổ thuật Nhật Bản, mà còn cả thuật thức từ đại lục nữa.

Tatsuya nghĩ rằng đây là chuyện không thể tránh khỏi. Các viện phát triển ma pháp sư hoạt động rất tích cực trong suốt 20 năm chiến tranh. Bởi vì các ma pháp thức ngoại lai kiểu như ‘Kim Tằm Điện Toán’ có thời trở thành mối đe dọa thật sự, việc thẩm định cổ thuật đại lục cũng là điều hiển nhiên.

Các bản báo cáo dường như có nhắc đến rằng, đối với các nhà nghiên cứu của Viện Số Chín cũ, rất có khả năng rằng Gia Cát Khổng Minh tinh thông bí thuật Kỳ Môn Độn Giáp.

Erika và Leo đều tỏ vẻ ấn tượng với thành tựu của kỳ nhân thời xưa. Vì Tatsuya chẳng có hứng thú gì với mấy chuyện sách lược quân sự này, cậu cố chuyển cuộc nói chuyện về đúng hướng trước khi nó bị sai lệch đi quá xa.

- Kỳ Môn Độn Giáp hẳn không chỉ là thuật thức quy mô lớn, mà người am hiểu nó cũng phải có kỹ thuật chiến đấu bậc thầy, đúng không? Tôi cho rằng đây mới chính là cái để cho chúng ta phải cảnh giác.

- Ví dụ?

Tatsuya không xoắn lại ‘cậu tự đi mà nghĩ lấy’ trước câu hỏi của Masaki.

- Dù thế nào đi chăng nữa, trong lúc chiến đấu, khi một bên dừng hành động vì bị mất dấu đối phương, việc thay đổi vị trí một cách biến hóa sẽ dẫn đến kẽ hở chí mạng.

Tuy nhiên, trước khi cậu kịp kết thúc phần giải thích.

- Tôi hiểu rồi. Một khi khả năng định hướng của ta bị làm nhiễu loạn, thì ta sẽ không thể biết được ta đang quay mặt về đâu.

Masaki đã nói ra phần còn lại, nên chẳng cần Tatsuya phải giải thích thêm.

- Đồng thời, cũng có khả năng là ma pháp đó sẽ ảnh hưởng lên cả đồng minh của người thi triển, khiến họ mất luôn cảm giác định hướng. Kỳ Môn Độn Giáp có thể sẽ khiến cho cả ta và địch không nhìn thấy nhau.

- Cũng có thể có khả năng đó, Miyuki à.

Sau khi anh trai mình trả lời, Miyuki liền nói tiếp.

- Ichijou-san, mình đã từng đụng độ một người tên là Trần Trường Sơn (Editor: không biết có nhớ đúng tên không) tại chi nhánh Kanto của Hiệp Hội Ma Thuật, hắn cũng sử dụng Kỳ Môn Độn Giáp. (Editor: Tức là Ghost Walker trong truyện này)

- Thật sao?

- Đúng thế. Tuy nhiên, lúc đó mình phải quan sát thông qua màn hình an ninh, dĩ nhiên là vì mình không thể nhìn thấy hắn ta tiến lại gần trong lúc mình đi dọc hành lang. Nhìn từ bên ngoài rồi lại nhìn vào cùng một cảnh thông qua màn hình, chỉ có màn hình là phản ánh chính xác tình hình thực sự mà thôi.

- Shiba-san, làm thế nào cậu đánh bại được ma thuật đó?

Nghe Masaki thắc mắc, Tatsuya liếc nhìn cậu ta và thầm nghĩ ‘quả không hổ danh là Masaki’. Hỏi rằng ‘làm thế nào’ chứ chẳng hỏi ‘vì sao’. Mặc dù nếu có hỏi ‘vì sao’ thì cũng không phải là không có lý, nhưng về mặt thực chiến, điều quan trọng ta cần hỏi chính là ‘làm thế nào’.

- Mình có một người bạn sở hữu đôi mắt đặc biệt. Mình nhận chỉ thị về hướng và thời gian từ cô ấy, và cứ đứng đó đợi cửa mở mà thôi.

Masaki chìm vào mớ suy nghĩ. Tatsuya yên lặng chờ cậu ta lên tiếng.

- Điều đó có nghĩa là...Kỳ Môn Độn Giáp có liên quan đến thời gian. Bản chất của ma pháp này là khiến cho nhận thức của đối phương phải hướng vào những hướng đặc biệt, hoặc là can thiệp vào tinh thần để làm rối loạn nhận thức. Tuy nhiên, nếu ta biết chính xác thời gian và địa điểm mà người thi triển sẽ có mặt, tức là cần phải xác định được phương hướng từ trước, chúng ta có thể củng cố tinh thần và kháng lại được ma pháp can thiệp tinh thần.

- Quả thật không hổ danh, Ichijou-san.

Nghe Masaki lý giải, Minoru liền thốt lên lời khen ngợi.

- Không chỉ là can thiệp vào cảm giác phương hướng, mà còn can thiệp vào cả cảm nhận về thời gian, phép thuật này là một ma pháp can thiệp nhận thức tổng hợp. Đây là lý giải hợp lý nhất cho đến giờ.

Minoru quay lại nhìn Tatsuya, như thể tìm kiếm một sự xác nhận.

Tatsuya khẽ gật đầu với Minoru.

- Lý giải ma thuật nhiêu đó là được rồi, Ichijou này, cậu có nghĩ ra đối sách nào chưa?

- Thì, chúng ta không nên dựa vào mỗi các giác quan để đoán được chuyển động của đối thủ.

- Về đối sách, mỗi người chúng ta nên tự nghĩ đi thì hơn.

Thấy Masaki chưa nghĩ ra được gì, Tatsuya vờ quẳng phao tương trợ Masaki, thật ra là muốn chấm dứt đề tài này. Tatsuya có nghe được rằng Kuroba Mitsugu vô phương tiếp cận được địch thủ, giờ có bàn về phương pháp đối phó ma pháp này thì cũng chẳng ý nghĩa gì.

- Tạm thời ngưng thảo luận về Kỳ Môn Độn Giáp tại đây, chúng ta hãy nói về vụ ngày hôm nay đi. Trong trận chiến mà các cậu thắng với sự trợ giúp của Masaki, Mikihiko trước đó đang sử dụng thần thức để tìm kiếm những tên ‘traditionalists’ liên quan đến Chu Công Cẩn, tôi nghĩ rằng chúng cũng đang điều tra chúng ta, và cuối cùng là tấn công chúng ta.

- Không chỉ có thế đâu, Tatsuya.

Sau khi Tatsuya nói chuyện với Masaki xong, Mikihiko liền xen vào.

Cả Tatsuya và Masaki liền quay sang nhìn Mikihiko. Dĩ nhiên, cả Miyuki, Minami hay là Minoru lúc đó đều không ai có mặt tại hiện trường cả.

- Kẻ địch tấn công bọn mình là Nhẫn Giả. Rất có khả năng, là đến từ Ngọn Kuruma, và ở nơi đó bọn họ cũng thu dụng các Huyền Thuật Sư đại lục. Chẳng phải là Chu Công Cẩn đang trốn ở đó sao? Có lẽ hắn ta đã chiếm luôn quyền điều khiển Traditionalists sau khi được bọn họ cưu mang lúc đầu.

- Không phải toàn bộ Traditonalists, mà chỉ là một bộ phận của nó thôi.

Lần này, Mikihiko ra vẻ ‘ý cậu là gì?’ với Tatsuya. Erika, Leo và Masaki cũng chăm chú lắng nghe.

- Thực ra, vẫn còn quá sớm để có thể nói được gì. Manh mối còn quá sơ sài, nhưng bọn mình cũng đã thu hẹp được phạm vi tìm kiếm Chu Công Cẩn.

Trước khi Mikihiko kịp kinh ngạc, Tatsuya kể luôn chuyện về ông Thầy Pháp mà bọn họ gặp khi ở Đền Kiyomizu.

- Kết giới quy mô như vậy…. Quả không hổ danh ma pháp sư phái truyền thống lão làng của cố đô.

Mikihiko phản ứng như vậy khi cậu được nghe về kết giới Sông Uji.

- Phía nam cố đô có nghĩa là...Phía nam Fushimi, từ Sông Uji trở đi. Vẫn còn quá rộng để có thể kiểm tra một cách tỉ mỉ.

- Mà quan trọng là, chúng ta có thể tin vào lời của ông già đó sao?

Masaki và Erika đưa ra các vấn đề quan trọng nhất.

- So với việc đi loanh quanh tìm kiếm khắp Kyoto thì như vầy cũng đỡ hơn rồi. Với cả, chúng ta đã biết chỗ hắn từng ẩn náu hồi tuần trước, đúng chứ? Nếu kiểm tra nơi đó, chúng ta sẽ dễ dàng rút ra được kết luận rằng có nên tin ông già kia hay không.

Nghe Leo đưa ra ý kiến tích cực, Tatsuya cũng lộ ra nụ cười khổ.

- Chuyện Chu Công Cẩn trốn tại Ngọn Arashi và bằng chứng cho thấy các ma pháp sư traditionalists ở ẩn tại Đền Kiyomizu là chuyện không cần bàn cãi. Mình nghĩ rằng ông ta cũng có trộn vài yếu tố sự thật và giả dối để tạo ra một câu chuyện đáng tin.

Erika mỉm cười quỷ quyệt với Leo.

Trước khi Leo kịp phản ứng lại, Tatsuya liền nói tiếp.

- Tuy nhiên, mình đồng ý với ý kiến của Leo về việc ta nên thu thập thêm thông tin chứng minh Chu Công Cẩn đang trốn tại Ngọn Arashi. Nếu đây là thật, thì đây đúng là sự chỉ dẫn tuyệt vời, còn nếu là giả, thì cũng không ảnh hưởng gì nhiều lắm.

- Vậy thì, Onii-sama, ngày mai tất cả chúng ta sẽ đến Ngọn Arashi sao?

Thật đáng ngạc nhiên, Tatsuya lắc đầu trước câu hỏi của Miyuki.

- Nếu tất cả cùng đi, chúng ta sẽ thu hút quá nhiều sự chú ý, với cả, chúng ta cũng không thể bỏ qua sự an toàn của cuộc thi được. Mikihiko, Leo, và Erika sẽ tiếp tục hành động như ngày hôm nay, tức là tìm kiếm các cá nhân khả nghi xung quanh khu vực cuộc thi, hãy rà soát những nơi mà bọn tội phạm hay khủng bố có thể dùng để ẩn nấp.

- ...hiểu rồi, Tatsuya.

Mikihiko dường như không hoàn toàn đồng ý, tuy nhiên, với tư cách là Trưởng Ban Kỷ Luật trường cao trung Đệ Nhất, cậu không thể lơ là sự an toàn của các học sinh tham gia cuộc thi luận văn được.

- Mình đã yêu cầu gia đình mình đệ trình một lời phàn nàn với Ngọn Kurama về vụ tấn công ngày hôm nay. Nhà mình cũng đã trình báo chuyện này với các chi phái tại Kyoto này. Về vụ người ở Ngọn Kurama tấn công, với cả nội bộ phái của họ đang có sự xung đột, mình nghĩ rằng chuyện này có thể sẽ dẫn đến thế cân bằng trong tương lai.

- Quan trọng hơn là, tình huống này là như thế nào vậy?

Tatsuya nãy giờ chưa được nghe chi tiết về vụ tấn công này, mà có trễ rồi thì cũng nên hỏi.

- Nhớ rồi, nãy giờ chưa kể cho cậu nghe chi tiết.

Mikihiko nói vậy, vẻ biểu hiện của cậu như muốn nói ‘chết thật’.

Mikihiko trình bày chuyện Masaki giúp bọn họ trong lúc bọn họ bị các Nhẫn Giả từ đại lục sử dụng quỷ thức để tấn công. Vừa kể, cậu vừa thỉnh thoảng nhìn sang Erika và Leo, tìm kiếm sự xác nhận từ họ.

- ...Bọn họ sử dụng máu của các Nhẫn Giả để tạo hình quỷ thức từ nước ư? Từ những điều cậu nói, bọn Nhẫn Giả có thể đã bị bọn Huyền Thuật Sư lừa rồi.

Minoru ngay lập tức bị thu hút, tò mò câu trả lời cho câu hỏi của Tatsuya.

- Em cũng nghĩ như vậy. Yoshida-san, chắc anh cũng biết, máu là một thứ đặc biệt quan trọng với cổ thuật ma pháp sư. Khi anh sử dụng nó để triển khai ma pháp, nó sẽ trở thành vật tế, em không nghĩ rằng nghi lễ có thể chỉ thực hiện qua loa mà không để lại tác dụng phụ nào.

- Vậy thì tôi sẽ tóm tắt lại.

Lần này đến lượt Masaki mở miệng.

- Ông Thầy Pháp ở Kiyomizu dường như đã gợi ý rằng các cổ thuật ma pháp sư giờ đã trở thành thủ hạ của bọn ma pháp sư đại lục, đúng ra thì bọn họ bị gạt chứ không phải bị buộc phải đầu hàng bằng vũ lực, vậy miễn là ta tìm ra chứng cứ chứng minh họ bị gạt thì mọi chuyện sẽ ổn thỏa. Mà dù sao, khiến cho họ trở thành đồng minh của chúng ta vẫn là chuyện bất khả thi, vậy thì nếu tạm ngưng được sự thù địch của họ cũng đủ tốt rồi.

Tatsuya gật đầu với đề xuất của Masaki.

- Náo loạn càng lớn, cơ hội Chu Công Cẩn trốn thoát càng tăng. Tôi nghĩ là thay vì đè bẹp kẻ thù, ta nên gây ra hỗn loạn và tung ra những lời đồn đoán về hắn.

- Chúng ta sẽ thua cuộc nếu để hắn gây ra một vụ y như năm ngoái. Chẳng phải đây là hành động được ăn cả ngã về không sao?

Masaki hỏi lại Tatsuya.

- Tôi thấy chẳng sao với việc hành động như thể là đại diện của tộc Kudou, dù sao thì, tôi không nghĩ rằng mình vì đơn độc đại diện cho các gia tộc ‘Số Chín’ mà lại kích động một lượng lớn cổ thuật ma pháp sư và ma pháp sư traditionalists ở Kyoto này được.

- Anh nói đúng. Nếu làm thế thì anh sẽ cho Traditonalists một cái cớ để hành động, tốt hơn hết là nên tránh chuyện đó.

Minoru nói với giọng hối tiếc, và cậu đang được Miyuki an ủi, cô bé ủng hộ quyết định của cậu.

- Việc gia đình Yoshida phàn nàn có thể sẽ chỉ kiềm chế traditionalists một chút. Bất kể chúng ta định làm gì tiếp theo, nếu chúng lên kế hoạch dùng bạo lực, chúng ta cũng sẽ làm thế.

Mikihiko gật đầu đồng ý những lời đó.

- Đúng vậy...Mình hiểu rồi. Vậy thì, bọn mình sẽ vẫn làm những chuyện như hôm nay, đi quan sát sơ bộ địa điểm cuộc thi. Để đề phòng, bọn mình cũng sẽ tập trung về phía khu dân cư.

- Tôi nên làm gì đây?

Masaki hỏi Tatsuya. Tatsuya làm gì có quyền sai khiến Masaki, nên cậu không thể trả lời câu hỏi ‘tôi nên làm gì đây’ của cậu ta bằng câu ‘làm gì tùy cậu’ được. Với cả, tình hình sẽ chuyển biến xấu nếu cậu thực sự thốt lên câu đó.

Dù sao đi nữa, cảm xúc của Masaki quá rõ ràng rồi, cậu ta đang trộm nhìn Miyuki bằng đôi mắt lấp lánh.

- Ichijou-san, nếu cậu không phiền thì cậu có thể đi theo chúng tôi.

Miyuki chủ động trả lời dùm anh trai. Cô bé nói như thể cô bé luôn có quyền đi theo chứ không cần phải hỏi xin phép để được đi theo. -- Dù sao thì, Masaki nghĩ rằng cô thực sự rất năng động, tuy vậy, cô không hề có suy nghĩ như vậy.

- Được, cứ để cho mình!

Vậy là, phương hướng hành động ngày mai đã được quyết định.

Chương 8 Edit

Part 1 Edit

Ngày hôm sau, 21 tháng Mười, Chủ Nhật. Hôm nay lại tiếp tục chia thành hai nhóm để điều tra. Tuy vậy, tinh thần của cả bọn cao hơn hôm qua rất nhiều, đặc biệt là Mikihiko, bởi vì bạn của cậu (Tatsuya) đã chịu tiết lộ mục đích thực sự của chuyến đi này.

Tatsuya, Miyuki, Minami cùng với Masaki và Minoru sẽ đến Núi Arashi, trong khi Mikihiko, Erika và Leo sẽ đi đến Takaragaike, rồi đến Matsugasaki. Tám người lên kế hoạch tụ tập lại với nhau tại khách sạn vào sáng sớm.

Tuy nhiên, tình hình bất ngờ có biến.

-…Em xin lỗi, Tatsuya-san.

Minoru nằm trong futon nói với giọng như thể sắp khóc. Cậu bất ngờ lên cơn sốt vào sáng nay, thật sự không thể lường trước được tình huống này.

- Đừng bận tâm, đây đâu phải là lỗi của cậu đâu, Minoru.

- Dù vậy…. em thật sự thấy rất buồn.

Trước những lời an ủi của Tatsuya, gương mặt đang nóng đỏ của Minoru lại cau có.

- Minoru, cậu đừng tự trách cứ bản thân nữa, cậu đã làm rất tốt rồi.

Hiện tại trong phòng này chỉ có Tatsuya và Minoru. Những thành viên khác đều đanh ở trong sảnh chờ.

- Tôi đã nghe nói rằng thể trạng của cậu rất yếu. Đây đâu phải là ý muốn của cậu, khi nhận sự giúp đỡ của cậu thì tôi cũng hiểu luôn chuyện này có thể xảy ra rồi.

Minoru tránh nhìn vào Tatsuya.

- Cậu giúp như vậy là đã tốt lắm rồi. Chúng tôi sẽ không thể đến được chỗ của Thầy Pháp vào ngày hôm qua, nếu cậu không giúp sức.

-...Thật chứ?

Vẫn ngoảnh mặt với Tatsuya, Minoru yếu ớt hỏi.

- Tôi thật sự nghĩ vậy đấy.

Minoru rụt rè quay lại nhìn Tatsuya.

Vẻ mặt Tatsuya vẫn cứng rắn như mọi khi. Cậu không hề mỉm cười tỏ ra thông cảm, hay là giả bộ cười cười rồi nói dóc này nọ. Nhưng ánh mắt Tatsuya lại tỏ vẻ chân thành như chính lời nói của cậu vậy.

- Cậu đã giúp nhiều rồi, giờ thì đừng tự thúc ép bản thân nữa. Nếu được như thế, cậu sẽ có thể giúp được nhiều hơn nếu có tình huống khẩn cấp xảy ra.

- Em vẫn là...bạn của Tatsuya-san chứ?

- Giờ có làm gì đi chăng nữa, chúng tôi cũng sẽ chẳng đến được nơi Chu Công Cẩn ẩn náu trong ngày hôm nay. Khi tới lúc đó, chúng tôi sẽ cần sức mạnh của cậu. Cho nên, hôm nay cậu có thể nghỉ ngơi.

- …..hiểu rồi.

Minoru mỉm cười yếu ớt. Tuy tinh thần vẫn sa sút, nhưng ít ra cũng không còn tự trách cứ bản thân nữa.

- Tôi sẽ để Minami ở lại đây. Con bé có thể làm đủ loại công việc nhà. Cứ tự nhiên nhờ vả con bé, Minami cũng thích như vậy lắm.

Minoru lộ vẻ ngại ngùng. Mặt cậu giờ đỏ bừng lên, chắc không hoàn toàn là vì bị sốt, mà còn vì lý do gì đó. Có lẽ, cậu ta đang cảm thấy ngượng khi nhận được sự giúp đỡ đến từ một người thích thú khi đi giúp đỡ.

- Nhờ cậu trông coi hành lý trong lúc chúng tôi đi nhé.

Điều này ngụ ý rằng sau khi điều tra xong thì họ sẽ không ngay lập tức trở về Tokyo, mà còn quay lại đây thêm một lần nữa.

- Cứ để đó cho em.

Minoru dường như hiểu ra lòng tốt của Tatsuya, cậu liền nở một nụ cười.

Sau khi ra khỏi phòng, cậu gặp ngay Minami, cô bé đang đứng đợi ngoài cửa một mình, và cậu nói chuyện với cô bé.

- Xin lỗi vì đã phiền đến em, hãy chăm sóc cho cậu ta.

- Em không thấy phiền gì đâu. Đây cũng là một phần trong công việc của em. Hãy để Minoru-sama cho em chăm sóc.

Minami trả lời trong lúc cúi đầu, rồi Tatsuya đi thẳng đến sảnh chờ, nơi mà Miyuki và các bạn cậu đang đợi.

Khi không còn thấy bóng dáng Tatsuya nữa, Minami gõ cửa phòng nơi Minoru đang ngủ.

Không đợi trả lời, Minami liền dùng chìa khóa điện tử mà Tatsuya giao cho để mở cửa phòng. Minami không có ý định quấy rầy giấc ngủ của một người bị bệnh chỉ để chờ người ta trả lời.

Cô bé đóng cửa trước, rồi mở cửa trượt vào phòng, ở đó Minoru đang vén futon để cố ngồi dậy. Minami liền chạy đến ngồi cạnh cậu mà không gây ra tiếng động nào, cô bé nhẹ nhàng ấn cả hai vai của cậu, khiến cho cậu phải nằm xuống lại.

- Minoru-sama, xin đừng bận tâm đến em. Nếu anh làm vậy, việc em chăm sóc anh sẽ chẳng có ý nghĩa gì cả.

Minoru cảm tưởng như cậu vừa trở thành nhân vật phản diện vì đã làm những chuyện không cần thiết. Tuy nhiên, Minami dù cố gắng đến đâu cũng chẳng ăn thua, cô bé không thể lừa được Minoru theo cách đó, dường như Minoru cũng đã hiểu ra ý định thực sự của Minami.

-Tôi hiểu. Vậy thì, tôi sẽ ngoan ngoãn đi ngủ vậy.

Lúc này, Minami lộ vẻ thất vọng.

Minami ngồi xếp gối ngay ngắn bên cạnh Minoru, ngắm nhìn cậu ta mà không cử động lấy một lần.

Sau đó chừng 30 phút, đôi mắt Minoru đang nhắm nghiền tự dưng mở ra, cậu cười khổ.

- Sakurai-san, nếu cô cứ tiếp tục nhìn một người đàn ông như vậy, thì có là tôi, cũng thấy ngại đấy.

Với vẻ ngoài đẹp trai, cậu đã quá quen với chuyện bị nhìn chằm chằm rồi. Tuy nhiên, bị nhìn ở cự ly gần như vậy thì ai cũng thấy sự tự do của mình bị ảnh hưởng, mà còn bị quan sát lúc đang ngủ nữa chứ.

- Thứ lỗi cho sự thô lỗ của em.

Minami cúi đầu chạm cả thảm tatami và xin lỗi với giọng run rẩy, ngoài ra cô bé còn lùi về sau cách cậu 2 mét nữa.

Vì đang cúi xuống thảm tatami, nên Minoru không hề nhìn thấy mặt cô bé đang đỏ bừng.

Về phần Minami, cô bé không hề cố ý ngồi đó để ngắm gương mặt Minoru. Vì chẳng có ai ở trong phòng này để trò chuyện, và cô bé nghĩ rằng nếu đọc sách hay xem phim thì sẽ làm phiền đến người bệnh, nên thật ra, cô bé chỉ ngồi ngẩn ngẩn ngơ ngơ mà thôi.

Tuy nhiên, sau khi nghe Minoru nói vậy, Minami liền cảm thấy nghi ngờ hành động của mình, ‘liệu có thật vậy không?’.

Tức là cái chuyện Minoru bảo cô nhìn chằm chằm cậu ta ấy.

Minami tự hỏi chính mình, ‘mình thật sự chủ ý ngắm anh ấy sao?’.

---’và nếu là thật, mình làm vậy để làm gì?’

Khuôn mặt của cô bé đã đỏ giờ còn đỏ thêm.

MKnR v15 0178

Ngay cả Minoru đang nằm đó cũng có thể nhìn thấy đôi tai cô bé chuyển thành màu đỏ. Minoru liền lo lắng cho sức khỏe của Minami, dường như việc duy trì tư thế quỳ dogeza đó đang đè nặng cô bé thì phải.

- Eee, umm..cô không sao chứ?

Minoru định ngồi dậy.

- Em không sao! Xin anh hãy tiếp tục nghỉ ngơi!

Sự nhẹ nhàng trước đây biến mất, cô bé lên giọng gần như hét, rồi Minami che mặt phóng ào ào ra khỏi phòng.

Cô bé kéo cửa trượt lại thật nhanh. Tuy vậy, vẫn chừa lại một kẽ hở.

Cửa trước chẳng hề có tiếng đóng mở gì cả.

Minoru như hóa đá, với bàn tay vẫn giơ ra về phía cái cô Minami vừa bỏ đi.

Part 2Edit

Dù rằng nhóm Tatsuya vốn lên kế hoạch hành động năm người, nhưng vì Minoru bị bệnh và Minami phải ở lại chăm sóc cho cậu ta, nên cuối cùng nhóm chỉ còn có ba người, bằng với số lượng người của nhóm Mikihiko. Và Masaki lúc đầu dự định là đi mô tô bám theo commuter, nhưng vì commuter có sức chứa bốn người, nên cuối cùng phải lên xe ngồi cùng bọn họ.

Tatsuya và Masaki ngồi ở hai ghế phía trước, còn Miyuki ngồi một mình ở đằng sau. Thật lòng mà nói, Masaki muốn ngồi cạnh Miyuki cơ, tuy vậy cậu ta vẫn cố kiềm lòng và ngồi kế bên Tatsuya, cậu ta biết phải ưu tiên chuyện gì và cư xử như thế nào trong tình huống này.

Người nhập lộ trình chính là Tatsuya. Masaki đã đồng ý đi đến Núi Arashi trong cuộc họp ngày hôm qua, nên khi thấy Tatsuya cho xe dừng lại thì cậu liền thắc mắc.

- Shiba, chẳng phải chúng ta đến Núi Arashi sao?

- Chúng ta sẽ tìm một số manh mối trước khi đến đó.

Trong lúc vẫn đang quay lưng, cậu trả lời Masaki, rồi từ bên ngoài Tatsuya quay lại nhìn về đuôi xe.

- Từ lúc này trở đi, tôi muốn cậu không nói gì về Chu Công Cẩn nữa.

-… bộ phải giữ bí mật sao?

- Nếu có thể, tôi không muốn lôi chị ta vào chuyện này.

Masaki nhìn Tatsuya một cách nghi vấn. Tatsuya ngờ rằng Masaki đã hiểu sai lời của cậu, nhưng dù sao bọn họ cũng đã đến được điểm đến đầu tiên rồi. Với cả, Tatsuya cảm thấy chẳng cần thiết phải giải thích thêm.

Nhóm Tatsuya đợi ở đây đã được 3 phút.

- Tatsuya-kun, tôi xin lỗi vì đã khiến cậu phải đợi nhé.

- Không đâu, chị đến đúng giờ mà.

Tatsuya nói vậy để cô sinh viên đại học vừa mới lao ra khỏi commuter rồi chạy ào tới đây an lòng.

- Huh? Miyuki-san?

- Chào buổi sáng, Saegusa-senpai, lần trước em không đến gặp chị được, vậy thì có thể xem là ‘đã lâu không gặp’ nhỉ.

Đôi mắt Mayumi mở to trong khi Miyuki mỉm cười với cô.

- Tôi không ngờ rằng Miyuki-san sẽ đi cùng đấy.

Đúng như cô nói, Tatsuya không hề bảo sẽ đi cùng người khác, nhưng cậu cũng chẳng nói sẽ đi một mình.

Tuy nhiên, Mayumi phải kiềm chế việc sử dụng giọng điệu bông đùa thường ngày vì cô phát hiện sự có mặt của một người khác.

-Ichijou Masaki-kun, đúng không? Đây là lần đầu chúng ta có cơ hội tự giới thiệu nhỉ. Tôi là Saegusa Mayumi.

Thay vì thể hiện cái cử chỉ thiếu kiềm chế khi nãy trước mặt Tatsuya, cô liền lấy giọng tiểu thư và tự giới thiệu mình với tư cách con gái của gia tộc Saegusa thuộc Thập Sư Tộc.

-Tôi cũng nhớ mặt chị mà. Tôi là Ichijou Masaki.

Masaki đáp lời với giọng điệu thoáng chút căng thẳng. Đúng như cả hai đã nói, đây chẳng phải là lần đầu tiên họ gặp nhau. Tuy nhiên, lần gặp nhau đầu tiên đã cách đây bốn năm rồi, và đây là lần thứ hai. Dù sao thì, vì cùng là người nổi tiếng trong giới ma pháp nên biết nhau cũng chẳng có gì là lạ.

- Tôi xin lỗi nhé, Ichijou-kun….Tatsuya-kun, lại đây chút nào.

Mayumi hỏi han Masaki với một nụ cười rực rỡ nhưng rõ là xạo sự, trong lúc đó, cô vòng cánh tay trái của Tatsuya bằng cánh tay phải của mình --- nhìn không giống hành động nũng nịu đâu --- rồi lôi Tatsuya đi. Sau khi đứng cách xa 2 mét, Mayumi bắt đầu thầm thì hỏi han Tatsuya.

-Tatsuya-kun, vì sao cậu không nói trước là Miyuki-san sẽ cũng đi cùng vậy?

Tatsuya lộ vẻ ngạc nhiên thật sự.

- Tôi không nghĩ rằng chị cần phải hỏi riêng về chuyện này đâu. Bộ chị cho rằng tôi sẽ không đến đây cùng với Miyuki sao?

Thất bại trong việc bác bỏ chuyện này, Mayumi lộ vẻ mặt bỏ cuộc.

- Cũng đúng….Chẳng thể nào có chuyện Miyuki-san để Tatsuya-kun đi một mình được.

Cô lắc đầu bực bội, và rồi bất ngờ quay trở lại vẻ nghiêm túc. Ánh mắt của cô nhìn về phía Masaki.

- Vậy, vì sao Ichijou-kun cũng đi cùng thế?

- Hoàn toàn tình cờ thôi. Hôm qua, Yoshida trong lúc đi kiểm tra sơ bộ xung quanh khu vực diễn ra cuộc thi đã gặp Masaki khi cậu ta đang làm chuyện tương tự. Vì cậu ta cũng muốn đi lòng vòng để tìm xem có ai khả nghi hay không, nên tôi cho đi theo làm vệ sĩ luôn.

- Vậy là Yoshida-kun và những người khác cũng ở đây…..Ah, dĩ nhiên, dù gì thì cậu ta cũng là Trưởng Ban Kỷ Luật đương nhiệm mà.

- Chị nắm thông tin tốt đấy.

Không nói ý định thực sự của mình, Tatsuya đang cố nói ‘mặc dù đã tốt nghiệp rồi nhưng chị vẫn biết rõ quá nhỉ’, Mayumi đáp trả bằng ánh nhìn ‘tôi sẽ không bị cậu lừa đâu’ với Tatsuya. Mayumi dường như biết rằng Tatsuya có sở thích luôn cố tìm chuyện gì đó để đem ra xoắn lại cô.

- Vậy, Ichijou-kun có biết gì về tình thế của tôi không?

- Không được senpai cho phép, làm sao tôi dám làm chuyện không cần thiết chứ.

Sự nghi ngờ ánh lên trong mắt Mayumi ngày một tăng lên chứ không giảm.

Tatsuya nhận ra sự nghi ngờ đó chính là hướng về phía mình. Tuy nhiên, Tatsuya không bao giờ bị mấy chuyện đó làm bận tâm.

- Nhân tiện, chị thật sự không muốn giải thích tình hình với Ichijou à? Tôi nghĩ rằng chị có thể trông cậy vào cậu ta đấy.

Tatsuya cười xạo với Mayumi.

Mayumi thở dài thườn thượt.

- Liệu có khôn ngoan hay không….khi sai bảo đứa con trai duy nhất của tộc Ichijou?

- Tôi không hề sai bảo cậu ta. Với cả, cậu ta chẳng phải loại dễ thương bảo gì làm nấy đâu.

Nghe thấy Tatsuya thất vọng trả lời, Mayumi liền mỉm cười khúc khích.

- OK, tôi sẽ vui vẻ chấp nhận sự giúp đỡ của cậu ta vậy.

Cuối cùng cũng có người áp đảo cậu, Mayumi chắc là đang nghĩ như vậy. Và rồi, cô trở lại trạng thái bình thường, và cho phép Tatsuya giải thích tình hình với Masaki.


Được một vị thanh tra đang trực dẫn đường, cả bốn người bọn họ đi vào phòng lưu giữ tang vật của sở cảnh sát.

Nghe chuyện Mayumi muốn tìm kiếm tên hung thủ giết Nakura, Masaki liền thể hiện thái độ tích cực đáng ngạc nhiên. Dường như cậu ta đang vô cùng thông cảm với chuyện điều tra để giải tỏa sự phiền muộn về cái chết của người vệ sĩ (cậu ta tự hiểu như vậy đấy). Với tư cách là đương chủ tương lai của một gia tộc thuộc Thập Sư Tộc, cái cách nghĩ rằng thuộc hạ không chỉ đơn thuần là công cụ đã chạm vào tâm can của cậu (cậu ta tự hiểu như vậy đấy).

Thôn thường, chẳng ai muốn phân tâm làm nhiều chuyện cùng lúc cả. Cổ nhân có câu “にとをおうものはいっとをもえず”, rất có lý chứ không phải là không (Editor: nghĩa đen là “người đuổi bắt một lúc hai con thỏ sẽ chẳng bắt được con nào”, có thể hiểu là “tham thì thâm” cũng được). Tuy nhiên, Tatsuya lại đang có một linh cảm. Thay vì dựa vào lý lẽ xác thực, lần này Tatsuya lại đặt cược vào ‘dự cảm’ của mình.

--- Chu Công Cẩn chính là kẻ đã sát hại Nakura Saburo ---

Tatsuya có phỏng đoán như vậy đấy. Vì lẽ đó mà ngay cả khi Masaki thể hiện tinh thần hiệp sĩ cứu giúp Mayumi, chuyện đó cũng chẳng mâu thuẫn với mục đích của cậu. Do đó, cậu không thấy bất tiện chút nào.

Trong lúc cậu đang suy nghĩ về vấn đề đó, vị thanh tra đã quay trở lại với tư trang của Nakura và bày lên bàn.

- Đây là quần áo mà ngài Nakura mặc vào ngày hôm đó. Thật không may là CAD của ông ...

CAD của Nakura rõ ràng là đã bị Kouichi cho thu hồi. CAD không chỉ hữu dụng với những người biết cách tinh chỉnh nó, mà bằng cách phân tích nó, người ta sẽ tìm ra cả một kho tàng tuyệt vời về ma pháp của ma pháp sư. Do đó, việc giới ma pháp không muốn để cho những bí mật quan trọng như vậy rơi vào tay của những người ngoại đạo là chuyện thường tình.

Tuy nhiên, Mayumi lại thấy ra đầy rẫy sai lầm trong chuyện Kouichi thu hồi CAD của Nakura. Thực tế, nhờ vào việc kiểm tra CAD mà ta có thể xác định diễn biến trận chiến ở một mức nhất định. Thậm chí ta có thể khám phá tình trạng cuộc chiến ngay lúc đó, và đoán ra được kẻ địch/thủ phạm đã phải nhận lấy vết thương kiểu gì. Xa hơn nữa là có thể thu hẹp danh sách nghi phạm nhờ vào việc điều tra các bệnh nhân nhập viện để điều trị các vết thương nghiêm trọng. Cũng là chuyện bình thường khi ma pháp sư không muốn để CAD rơi vào tay kẻ khác, nhưng sự thật lại là vì Kouichi không quá mặn mà trong chuyện hợp tác với cảnh sát, hay đúng hơn, ông ta hoàn toàn không muốn hợp tác.

- Cho phép tôi, Thanh tra-san. Máu này của ai vậy?

Vị thanh tra trả lời cùng với một cái lắc đầu đầy vẻ tiếc nuối.

- Thật không may, tất cả máu đều là của nạn nhân.

Mặc dù rất khó để kiểm tra toàn bộ vết máu trên quần áo nạn nhân, nhưng kỹ thuật pháp y hiện đại đã biến điều đó thành chuyện có thể. Nghiên cứu tất cả dịch cơ thể trên nạn nhân để tìm ra manh mối về thủ phạm chính là bước cơ bản trong tất cả các vụ điều tra án mạng.

- Phần bụng Nakura-san bị đâm xuyên từ phía sau, phần cơ ngực bị thổi tung từ bên trong ra ngoài, và tim cũng bị vỡ nát.

Đây chính là lí do mà báo chí nói thi thể rất kỳ lạ.

Tuy nhiên, báo chí chẳng nói rõ chi tiết đến nhường này. Tatsuya biết được chuyện này là nhờ Mayumi.

- Bị thổi tung từ bên trong ra…?

Masaki thốt lên với giọng điệu nghi ngờ sâu sắc.

- Cứ như thể là ông ta ‘phát nổ’ vậy.

- Không đâu, Shiba! Tộc Ichijou tuyệt đối không dính dáng đến chuyện này!

Bị kết luận của Tatsuya làm cho bối rối, Masaki liền có phản ứng hơi thái quá.

Trong phòng kín mà phải nghe âm lượng lớn như vậy, Mayumi khẽ nhăn mặt.

Tatsuya cũng không phải là đang nghi ngờ tộc Ichijou có can dự.

- Tuy nhiên, chẳng có hiện tượng tự nhiên nào lại khiến cho ngực của một người nổ tung như vậy được. Chỉ có ma pháp sư mới có thể điều khiển dịch cơ thể của con người. Và tôi nghĩ rằng chẳng có ma pháp nào khác có thể trải đều lực xung kích của vụ nổ như thế này được.

Mục đích của việc thảo luận là để sắp xếp thông tin.

- Chuyện đó…..

----Mặc dù vậy, tình huống lại hết sức căng thẳng.

- ‘Bộc phá’ của tộc Ichijou không phải là thứ có thể bị sao chép một cách dễ dàng.

- Dĩ nhiên! Ah, nhưng mà.

- Bình tĩnh đi. Tôi chỉ nói rằng trông như thể ông ta ‘phát nổ’. Tôi đâu có ý gán ghép nó thành ‘bộc phá’ đâu, tôi thậm chí còn chẳng nghĩ tới chuyện tộc Ichijou có tham gia nữa kìa.

Mặt Masaki hơi đỏ, cậu nhận ra mình vừa hồ đồ thế nào, và có lẽ là đang xấu hổ vì bị quở trách. Tatsuya thấy vậy rồi nghĩ rằng ‘tên này không giỏi xử lý tình huống bất ngờ’.

- Rất khó để dùng ma thuật can thiệp vào cơ thể sinh vật. Tuy nhiên, tự áp dụng lên chính bản thân thì lại không khó lắm. Ví dụ như ma pháp tự gia tốc cũng khá phổ biến.

Mayumi mở miệng.

- Tatsuya-kun, cậu có nghĩ rằng Nakura-san tự cho nổ chính mình --- tự sát chăng!?

Mayumi rụt rè hỏi Tatsuya, và cậu liền lắc đầu.

- Thậm chí là ông ta tự cho nổ chính mình, thì đó cũng không phải là hành vi tự sát.

- Onii-sama, anh nghĩ rằng Nakura-san quyết định tự nổ tung chính mình là vì ông ta đã bị thương chí mạng rồi sao?

Tatsuya gật đầu với Miyuki bên cạnh.

Sau đó nhìn sang Mayumi.

- Tôi nghĩ rằng tim ông ta vỡ nát là do tác dụng phụ từ ma pháp của ông ta.

- Hẳn là vì ông ta đã bị thương chí tử bởi một cú đâm từ đằng sau vào bụng, nên ông ta ngay lập tức tấn công kẻ sát nhân bằng ma pháp này sao?

- Senpai. Nakura-san có ma pháp đặc biệt nào sử dụng chất lỏng làm vũ khí không?

Không trả lời câu hỏi của Masaki, Tatsuya quay sang hỏi Mayumi.

- …..Tôi rất tiếc, Nakura-san chưa bao giờ thật sự sử dụng ma thuật trước mặt tôi.

Tuy vậy, Mayumi không thể trả lời câu hỏi đó.

- Tôi hiểu rồi.

Tatsuya nói với giọng điệu không chút thất vọng.

Tuy nhiên, Mayumi lại nghe ra sự nôn nóng trong câu nói của cậu ta.

- Ah, nhưng lần đầu gặp ông ta tôi có nghe được gì đó. Chờ một chút.

Mayumi khoanh tay, trong lúc suy nghĩ cứ ậm ừ ‘un, un’.

(Cái vẻ đó...Chị ta nhìn giống một nhân vật trong manga thật)

Lúc Tatsuya đang nghĩ rằng ‘vậy cũng hơi thô lỗ’, Myumi búng tay một cái ra vẻ đã thông suốt.

- Giờ thì tôi nhớ ra rồi, Nakura-san thuần thục ma pháp tạo thủy châm.

Masaki nhíu mày.

- Thủy châm? Làm thế nào? Và hiệu quả nó mang lại là gì?

- Tôi không chắc lắm về cách ông ta thực hiện, vì được gọi là châm nên chắc nó có thể đâm xuyên vật thể. Nếu áp dụng ma pháp hệ hội tụ với nước, thậm chí có thể tập hợp đủ lực để đảm bảo nó trở thành một thứ vũ khí thực sự.

Masaki cảm thấy bực bội vì câu trả lời chán ngắt này, và định hỏi câu khác. Tuy nhiên, đúng lúc đó, câu nhớ ra rằng Miyuki hiện cũng đang ở đây.

- ….Có nghĩa là, nạn nhân dùng chính máu của mình để tạo châm và bắn vào hung thủ sao?

- Dùng sinh mạng để phản kích….

Tatsuya lưu trữ thông tin về máu của Nakura từ những gì còn lại của quần áo ông ta bằng Elemental Sight.

- Shiba, cậu đang làm gì thế?

- Tôi đang xem thử xem liệu có ma thuật nào khác ở vùng bụng bị thương hay không.

- Tôi hiểu rồi...

Trước lời nói dối vô cùng chí lý của Tatsuya, không chỉ có Masaki, mà cả Mayumi cũng bị lừa rồi chăm chú vào đống quần áo. Muốn thật sự phát giác ma thuật thì phải dùng khả năng cảm nhận ma pháp chứ không thể chỉ quan sát thông thường bằng năm giác quan, nhưng mà tìm kiếm ma thuật bằng mắt thường cũng là một cách phân tích trực tiếp nhất.

- Un, chẳng sót lại gì cả.

Mayumi nhún vai tỏ vẻ thất vọng, Masaki cũng thở dài.

- Tôi cũng vậy. Tuy rằng tôi có thể cảm thấy một vài dấu vết ở đây, nhưng hình dáng lại quá mờ nhạt nên không hiểu được….Shiba, cậu có tìm  được gì không?

- Tôi không thu được dấu vết cụ thể nào cả. Tuy nhiên, vết thương này có lẽ là do Huyễn Thú gây ra.

- Huyễn thú?

- Onii-sama, Huyễn Thú là thứ gì?

Mayumi và Miyuki muốn có lời giải đáp về cái từ ngoại lai này. Vị thanh tra đằng sau hai người họ cũng chuẩn bị ghi chép.

Tatsuya định để Masaki giải thích, tuy nhiên Masaki lại lờ đi. Hoặc là cậu ta không hiểu, hoặc chỉ đơn giản là cậu ta đã mệt với chuyện giải thích này nọ rồi.

Nhưng vì Miyuki là người hỏi, nên nếu cậu ta biết thì chắc chắn cậu ta đã nhiệt tình trả lời rồi. Do đó, Tatsuya nghĩ rằng Masaki, rất có khả năng, cũng chẳng biết gì cả.

- Huyễn Thú là một loại hóa thành thể. Hóa thành thể phản xạ ánh sáng vật lý tiếp xúc với cơ thể của nó, khiến vật không có thực lại có thực thể và thậm chí còn tác động được lên các vật thể khác. Còn hình dạng Huyễn Thú trong mắt kẻ địch được tạo ra thông qua ảo ảnh do ánh sáng phản xạ tạo thành. Do thuật thức tạo Huyễn Thú cũng có tác dụng tạo hình vật thể, nên nó tương tự với hóa thành thể.

- Ai cũng có thể nhìn thấy hóa thành thể vì chúng phản xạ ánh sáng vật lý. Tuy nhiên, Huyễn Thú được tạo ra bằng cách sử dụng ma thuật can thiệp tinh thần, chỉ những ai bị ma pháp sư tạo ra Huyễn Thú nhắm vào thì mới có thể thấy được nó. Em nói đúng không?

Tatsuya gật đầu hài lòng trước cách lý giải của Miyuki.

- Đúng vậy. Em giải thích tốt lắm. Mà các ảo ảnh không chỉ giới hạn với mỗi thị giác không thôi đâu. Cũng có ma pháp tạo huyễn thú tạo ra ảo ảnh thính giác.

- Chờ một chút, Tatsuya-kun. Nếu tôi hiểu đúng lời cậu, thì Huyễn Thú sẽ không thành hình nếu đối phương không nhận ra nó?

- Điểm khác biệt chính giữa huyễn thú và hóa thành thể chính là việc ma pháp thức tác động vào đối phương để khiến họ nghĩ rằng có ‘thứ gì đó’.

Mayumi không hoàn toàn hiểu hết được, gượng mặt cô vẫn còn đầy vẻ thắc mắc.

- Nếu là vậy, thì tại sao lại tấn công từ phía sau? Nếu có tiếng động thì ông ấy sẽ phản ứng. Nếu nó tạo hình ngay sau lưng ông ta, với khoảng cách đủ gần thì Nakura-san sẽ nhận ra ngay, ông ta sẽ không thể bị đâm sau lưng như vậy được.

- Không cần thiết phải cho ông ấy biết nó đang ở đâu.

- Ý cậu là gì….?

- Với huyễn thú mà nói, nó vẫn sẽ hoạt động ngay cả khi đối phương không nhận thức rõ ràng về nó. Vì về cơ bản Huyễn Thú không tồn tại, nên nếu đối phương nhìn thấy rõ hình dạng của nó, họ sẽ biết rằng nó chỉ là một ảo ảnh. Miễn là cảm giác bất an tăng lên, do không rõ là mình đang chống lại sinh vật gì, chuyện đó sẽ gia tăng sức mạnh cho Huyễn Thú, một thứ hiện tượng đáng lẽ không thể tồn tại.

- ….Tôi thật sự không hiểu.

- Tôi xin lỗi, tôi làm chị rối đúng không? Nói ngắn gọn thế này, trước tiên, kẻ thù thi triển ma pháp tạo nên hình dạng con thú, in hằn nó vào ông ta và cho ông ta ảo tưởng rằng mình đang bị thứ gì đó tấn công, và rồi cứ thế ma pháp của kẻ địch ngày một mạnh hơn. Mà nếu ảo ảnh đầu tiên chỉ là một hóa thành thể thì cũng chẳng sao cả.

- Bằng việc cảnh giác ma pháp của kẻ địch, ông ấy đã gia tăng sức mạnh của đối phương ư…?

- Nếu chị hiểu được như vậy, hậu quả sẽ giảm đi một nửa đấy. Hậu quả ra sao thì chị cứ nhìn những thứ đồ còn sót lại của Nakura-san là thấy.

Trước sự đánh giá cao của Tatsuya, cô hơi cúi đầu.

Mayumi bối rối tới mức không biết phải phản ứng thế nào.


Cả bọn bốn người lên cùng một chiếc commuter và đi đến Núi Arashi. (Chiếc commuter Mayumi dùng lúc nãy, vì để lâu quá không ai dùng, nên bị nhả ra và bị người khác lấy xài rồi)

Chỗ ngồi phía trên là Tatsuya và Masaki, còn Mayumi và Miyuki ngồi phía sau.

Khi commuter bắt đầu chạy, Masaki liền nói với Tatsuya.

- Shiba, về chuyện huyễn thú vừa rồi.

Tatsuya với Miyuki không bao giờ bị nhầm lẫn về việc Masaki muốn nói chuyện với ai. Masaki gọi Tatsuya là ‘Shiba’ trổng không, trong khi đó luôn gọi Miyuki là ‘Shiba-san’.

- Thứ đó khác với ‘Khối Lũy Quỷ Thức’ (Editor: Khối Lũy là Con Rối ấy) chúng tôi chạm trán ngày hôm qua à?

- Tôi trước giờ cũng chưa bao giờ nghe đến ‘Khối Lũy Quỷ Thức’.

Mặc dù Tatsuya ngồi phía trước, nhưng vì xe commuter hoàn toàn tự động nên cậu không phải cầm lái gì cả. Do đó, cậu có nhìn đông nhìn tây cũng chẳng sao.

- Tuy nhiên, chắc cậu cũng có nghe đến Golem, nó cũng khá nổi tiếng mà. Cậu có thể phân biệt sự khác nhau giữa chúng nhờ vào tên gọi đúng không?

- Ichijou-san, Onii-sama, xin lỗi vì làm phiền hai người trò chuyện.

Miyuki ngồi phía sau hơi rướn người lên. Chính xác hơn, cô bé bám vào mặt sau ghế trước và nhoài đầu lên.

- Onii-sama, em cũng chỉ biết về cái danh Golem thôi, anh không phiền giải thích ngắn gọn về đặc tính của nó chứ?

Tatsuya lộ vẻ thắc mắc trong thoáng chốc. Golem rất phổ biến trong văn hóa Cơ Đốc Giáo và Do Thái Giáo. Miyuki vốn cũng được giáo dục về ma pháp sư ngoại quốc thì không thể ‘chỉ biết về cái danh’ được.

Tuy nhiên, cậu liền nhận ra rằng đôi mắt em gái mình đang liếc nhìn Masaki, vì thế mà cậu nhận ra ngay ý định thật sự của cô bé. Cậu không hề nghĩ rằng cô bé là một người thích lo chuyện bao đồng, cậu thậm chí còn không thèm bỏ sức ra để làm vậy. Tatsuya bắt đầu giải thích một chút về Golem cho Masaki hơn là Miyuki.

- Golem được tạo ra bằng cách ghép các bộ phận của một số sinh vật hoặc là một con quái vật với thể thông tin độc lập được lập trình để bắt chước sinh vật huyền thoại nào đó, nhờ vào ma thuật hệ hội tụ mà vị trí của các bộ phận thêm vào luôn thay đổi, một con người máy ma thuật tái hiện hành vi của sinh vật sống.

- Lấy ví dụ một con lính golem khổng lồ đá. Nhìn thoáng qua, nó chỉ trông như một đống đá tảng tụ lại với nhau, nhưng khi di chuyển, nó lại mô phỏng động tác của con người. Tuy nhiên, chuyện đó không phải là vì nó là một hệ thống kết nối hoàn hảo với nhau. Nó tương tự với ma pháp gia cường, ma thuật chỉ cố định các vị trí một cách tương đối. Tóm lại, chỉ là xếp chồng các bộ phận cơ thể lên nhau mà thôi.

- Hệ quả kéo theo, Golem sẽ bất ổn, vì nó dựa vào vật thể cấu thành nên nó. Các vật liệu vô cơ như nước, hay hữu cơ như gỗ, đều giống nhau. Tuy nhiên, không giống như hóa thành thể hay huyễn thú, nó có mọi khả năng liên kết với các loại vật chất.

- Để di chuyển Golem, ta bắt buộc phải nhúng vào nó một thể thông tin độc lập mang chương trình mô phỏng hành vi. Nếu ma pháp sư dừng việc cung cấp ma pháp, ma pháp thức tạo golem sẽ dừng lại. Nếu ma pháp sư bị đánh bại, Golem sẽ mất hết sức mạnh. Chuyện này cũng ứng với những con golem được tạo ra bởi vật chất không định hình, như nước chẳng hạn, hậu quả là con golem sẽ đổ ụp xuống.

- Nếu nguyên liệu là gỗ hoặc đá, người ta thường sử dụng ma pháp khắc ấn để cố định. Mặt khác, nếu dùng những nguyên liệu bất định để tạo golem, ví dụ như nước chẳng hạn, thì dùng cách kiểu như ma pháp truyền động, cái đó yêu cầu nhiều ma pháp sư liên tục kết xuất ma thuật hết lần này tới lần khác. Golem hôm qua khá nhỏ và chỉ là hàng xài một lần, có thể nói máu của các Nhẫn Giả chính là thứ dùng để truyền động.

- Trước khi nền ma pháp hiện đại khai sinh, máu được xem như là một công cụ ma pháp quan trọng. Cổ thuật phát hiện ra máu là vật hiến tế cao cấp, và cũng có nhiều ma pháp sử dụng máu làm chất trung gian. Trong nền ma thuật hiện đại, Eidos của máu kết nối trực tiếp đến nguồn sống của cơ thể, bao gồm cả não, nó ghi nhận mọi chi tiết về tính chất psion của chủ sở hữu ở một mức độ cực cao. Vì thế, có thể nói rằng máu là thứ cực kỳ thích hợp với các công trình ma pháp.

- Tóm lại, điểm khác nhau giữa huyễn thú và hóa thành thể với golem chính là ở chỗ thực thể đó có tồn tại hay không?

Mayumi tóm gọn lại phần giải thích của Mayumi chỉ với một câu, cô có vẻ bắt đầu cảm thấy chuyện này hơi bị rườm rà.

- Sau khi nghe cậu giải thích, tôi nghĩ rằng đối phó với golem dường như sẽ dễ hơn vì nó có thực thể.

Tatsuya khẽ lắc đầu trước ý kiến của Masaki.

- Nếu hóa thành thể và huyễn thú đủ mạnh, ta sẽ chẳng cần tạo cho nó thể sinh học vừa phiền hà vừa không hiệu quả. Thực tế, ma thuật chỉ tập trung trong một phạm vi nhỏ hẹp xung quanh hạt nhân, và nếu cậu phá hủy hạt nhân thì có thể dễ dàng thổi bay ma pháp. Hay là cậu chỉ cần đơn giản là phá hủy thứ trường lực tạo ra hình ảnh có thể thấy bằng mắt thường. Hơn nữa, golem lại hữu dụng hơn khi cậu cần sức mạnh vật lý, nó sở hữu sức mạnh hủy diệt khi dùng vào các việc đòi hỏi sức mạnh vật lý đơn thuần.

Trong lúc bọn họ tiếp tục trò chuyện (chủ yếu là một mình Tatsuya thao thao bất tuyệt), commuter đã gần đến nơi.

Part 3Edit

Minami yên lặng đọc sách kế bên Minoru đang ngủ.

Ngoài chuyện vẫn còn sốt ra, tình trạng của cậu đã ổn định. Ở khách sạn nên chẳng cần phải làm công việc nhà cửa, cũng như không cần phải chuẩn bị đồ ăn hay thức uống. Minami cuối cùng cũng được nghỉ xả hơi sau một thời gian dài.

Dù gì, cô hiện cũng đang ở cùng với một thiếu niên - hay là một cậu trai trạc tuổi mình, chỉ có hai người với nhau. Hơn nữa, đối phương lại cực kỳ xinh đẹp, thật sự không thể chê bai vào đâu được. Tuy vậy, bản thân cô cũng chẳng hiểu tại sao mà mình lại có thể thư thái thế này.

Tất nhiên không phải là vì cô đã quá quen thuộc với sắc đẹp của Miyuki. Cả cô và Miyuki đều là --- mặc dù cũng có lúc cô bé không nghĩ như thế --- phụ nữ. Minoru lại là đàn ông, dĩ nhiên cảm nhận của cô về cậu ta phải khác với Miyuki.

Hơn nữa, trong chuyến đi đến Nara trước đây, và cả ngày hôm qua nữa, mỗi khi ở gần Minoru, là cô bé lại cảm thấy cực kỳ căng thẳng. Cô bé biết rõ mình đã rất căng thẳng. Nhưng không phải là thứ căng thẳng kiểu vì cậu ta là ‘trực hệ của tộc Kudou’. Không phải căng thẳng kiểu đó có lẽ là vì cô bé xem Minoru là một người khác giới lại còn trạc tuổi với mình. So với Tatsuya, cậu ta chỉ là một ‘cậu nhóc’.

Cậu có ma lực phi thường, thậm chí có thể nói là không giới hạn. Cậu thậm chí có thể sánh ngang với tuyệt tác của gia tộc Yotsuba, Miyuki.

Vẻ ngoài cũng vô cùng phi thường, chẳng cần phải nói thêm nữa.

Tuy vậy, tại sao cô bé lại cảm thấy thân thuộc thế này. Đâu đó trong lòng, cô bé cảm thấy mình giống cậu ta. Cô bé biết rằng chính Minoru cũng nhận ra chuyện này, vì lẽ đó mà cô bé căng thẳng.

Minami dùng hai tay áp lên đôi má. Mặt cô bé đỏ bừng do cảm thấy xấu hổ vì những ảo tưởng của chính mình. Cô bé đứng lên để làm nguội lại cái đầu, và quyết định đi rửa mặt.

Tuy nhiên, cô bé ngay lập tức quay trở lại vị trí. Không phải để đọc sách, mà là ngồi lại chỗ bên cạnh Minoru. Cô bé nhận ra hơi thở của Minoru đột nhiên dữ dội.

Cậu thở dốc và đầy đau đớn. Bàn tay cậu ngày một nóng hơn. Minami vội chạy ào đi gọi bác sĩ, nhưng giữa chừng thì dừng lại.

Minoru là người tộc Kudou. Một ma pháp sư thừa kế dòng máu của Viện Số Chín cũ. Cô bé không rõ liệu bác sĩ thông thường có được phép xem bệnh cho Minoru hay không.

Minami đang do dự. Dân nghiệp dư như cô chắc chắn không thể chăm lo bệnh tình của Minoru được. Tuy nhiên, cô bé chẳng thể quyết định được liệu mình có thể tự gọi bác sĩ hay không.

Giải pháp lóe lên trong đầu Minami.

Cô bé muốn hỏi Tatsuya.

Manami vội vàng lôi thiết bị đầu cuối của mình ra, và chọn chức năng liên lạc giọng nói.

Part 4Edit

Tatsuya nhận được cuộc gọi của Minami ngay sau khi cậu bước xuống commuter.

- Minoru thế nào rồi? Anh hiểu rồi. Em đã quyết định đúng khi không nhờ lễ tân giúp đỡ. Tốt hơn là nên liên lạc với Fujibayashi….Ừ, không sao đâu. Thực ra, chị ta trước đây có bảo anh phải liên lạc cho chị ta nếu có chuyện gì đó xảy ra với Minoru. Chắc chị ta sẽ đến khách sạn sớm thôi, vậy anh nhờ em chăm sóc đơn giản cho cậu ta nhé….Không, đừng cho uống thuốc thang gì cả….Ok, vậy là tốt rồi. Một mình chăm sóc cậu ta có lẽ sẽ hơi rắc rối, nhưng anh trông cậy vào em….Ừ, nhờ cả vào em đấy.

Sau khi Tatsuya kết thúc cuộc gọi, Miyuki nhìn cậu với vẻ lo lắng.

Không nhìn vào mắt cô, Tatsuya tiếp tục gọi vào một số điện thoại đã được đăng ký trong thiết bị thông tin đầu cuối của cậu.

- Fujibayashi-san? Shiba đây. Thật ra, Minoru hiện đang bị bệnh, và Minami đang săn sóc cậu ta, con bé nói hơi thở của cậu ta có vẻ đau đớn. …..Khách sạn CR, phòng XXX….. Tôi để chuyện săn sóc cậu ta lại cho chị.

- Vừa rồi là Kyouko-san à?

Ở bên cạnh, Mayumi cũng thốt lên lo lắng.

- Tình trạng của Minoru-kun tệ hơn sao?

Nghe em gái mình hỏi, Tatsuya yên lặng gật đầu.

- Shiba, chúng ta không về liệu có ổn không?

Masaki nghiêm túc hỏi. Hai người này chỉ mới gặp nhau ngày hôm qua, nhưng cậu ta dường như thật sự lo lắng cho Minoru.

- Tôi đã liên lạc với người nhà cậu ấy, chị ta sẽ đến khách sạn trong vòng một tiếng nữa.

- Bất ngờ đổ bệnh? Lại còn là người thân của Kyouko-san?

Mayumi dù sao cũng chưa từng gặp Minoru.

- Cậu ta là con trai út của tộc Kudou. Gần đây cậu ta là người dẫn chúng tôi đi vòng quanh Kyoto này.

- Con trai út của tộc Kudou, là Minoru-kun đúng không? Tôi có nghe nói thể trạng cậu ta rất yếu ớt.

Thật là ngạc nhiên khi Mayumi biết về Minoru. Quả không hổ danh là trưởng nữ của gia tộc Saegusa, gia tộc được đồn đại là quảng giao nhất trong Thập Sư Tộc.

Tuy vậy, dù có là Mayumi, chắc cô vẫn không rõ thể trạng thật sự của Minoru. Từ thông tin mà cô biết, cô tưởng tượng Minoru có thể trạng tương tự với Itsuwa Mio. Vì Mayumi thường ghé thăm Mio, nên cứ nghe ai có tình trạng sức khỏe yếu kém thì cô liền nhớ ngay đến hình ảnh của Mio.

- Cậu ta hay bệnh thật, nhưng không đến mức mong manh dễ vỡ đâu. Tôi chưa từng nói chuyện với bác sĩ của cậu ta, nên không biết rõ chi tiết lắm, nhưng dường như ma lực của cậu ta quá mạnh, khiến cơ thể phải chịu quá nhiều gánh nặng.

- ….Chuyện như vậy có thể xảy ra sao?

Mayumi nghiêng đầu bán tín bán nghi, còn Miyuki thì lại đứng bên cạnh nhoài mặt vô xem coi chuyện gì đang diễn ra.

- Dù sao thì, vì Fujibayashi-san đang chạy đến đây, chúng ta vẫn có thể tiếp tục cuộc điều tra đã định.

Mayumi quen biết Fujibayashi. Trước cả khi sự kiện Yokohama diễn ra hồi năm trước, nhờ quan hệ giữa các gia tộc với nhau nên họ biết nhau rồi. Dĩ nhiên, cô biết rõ quan hệ giữa Fujibayashi Kyouko và gia tộc Kudou.

Bên cạnh đó, Masaki thì lại chẳng biết chút gì về Fujibayashi. Tuy nhiên, cậu cũng không mở miệng nói thêm lời nào cả.


Thi thể Nakura được tìm thấy tại bờ Sông Katsura, trong Công Viên Nakanoshima, quận Arashiyama. Ngay bên sông Katsura, trải dài về phía nam, nhiều bãi bồi nằm tứ tán.

Dường như việc điều tra hiện trường của cảnh sát đã kết thúc, nên Tatsuya có thể đi vào khu vực hiện trường mà không gặp chút khó khăn nào. Dĩ nhiên, chẳng còn vệt máu nào lưu lại. Mặc dù, Elemental Sight có thể giúp đỡ trong việc truy tìm và xác thực các dữ liệu mà cậu đã thu thập lúc nãy, nhưng Tatsuya quyết định không phí sức ở đây.

- Là nơi này?

- Đúng vậy.

Nghe Masaki hỏi, Mayumi gật đầu. Masaki khá là nhiệt tình với cuộc điều tra này.

- Nhiều lực thế này, xem ra không có khả năng ông ta đến đây từ thượng lưu.

Miyuki nói vậy trong lúc nhìn Tatsuya. Tatsuya thầm nghĩ, rõ ràng, em gái mình không có khả năng làm thám tử điều tra.

- Khả năng đó không thể xảy ra được.

Tatsuya dừng lại, không trả lời thêm nữa, lời tiếp theo mà cậu không muốn nói ra chính là ‘không có vết máu nào được tìm thấy tại đây cả’.

- Shiba, cậu cho rằng tình huống diễn ra thế nào? Là Nakura-san tiếp cận thủ phạm khi hắn đứng đây, hay là tên thủ phạm tiếp cận Nakura-san sau khi ông ta đến đây?

- Tôi không biết.

Tatsuya ngay lập tức trả lời Masaki.

- Giờ có suy nghĩ thì cũng không thể rút ra kết luận được. Ngay từ đầu, chúng ta vẫn chưa biết là Nakura-san và thủ phạm đã hẹn gặp nhau tại đây, hay là Nakura-san bị bọn tội phạm tấn công một cách ngẫu nhiên.

-...hẳn là thế.

Masaki không có vẻ gì là phản bác, tán thành với Tatsuya.

- Onii-sama, tiếp theo chúng ta nên làm gì đây?

Sau khi Miyuki hỏi vậy, Tatsuya quay nhìn Mayumi.

- Tôi muốn điều tra xung quanh đây một chút, chị thấy sao?

Mayumi ngạc nhiên với lời đề nghị bất ngờ này, và trả lời rằng,

‘Ừ, tôi là người nhờ cậu giúp sức mà, nếu cậu nghĩ ra chuyện gì, tôi cũng sẽ theo’.

Tatsuya không ở lại bờ sông Katsura, mà đi qua cầu Togetsukyou tiến lên thượng lưu. Thay vì đi ngược lại, cậu hướng đến Công Viên Kameyama, quận Arashiyama, nơi đó có một nhà kho nhỏ nằm ở phần phía đông của Núi Oguro.

Tatsuya đi hướng đó là dựa theo các manh mối thu thập được từ vị thầy pháp mà cậu gặp tại tiệm đậu phụ gần Đền Kiyomizu, nơi Chu Công Cẩn từng ẩn náu. Cậu không nói chuyện đó với Mayumi, nhưng cô ta vẫn đi theo cậu mà không thắc mắc điều gì.

Đã vào cuối thu, vậy mà Mayumi lại đang ăn mặc quá phô trương. Trái ngược hẳn với Miyuki đang vận quần dài và giày đế mềm, Mayumi đang vận một bộ đầm dài có tay áo cũng dài và mang giày cao gót. Chắc là cô không hoàn toàn hiểu rõ nơi mà họ sẽ đến, nên cứ thế ăn mặc y như đi nhảy đầm. Cách ăn mặc không hề phù hợp với việc leo đèo leo núi.

Tất nhiên, bốn người họ di chuyển khá chậm.

Trong công viên, trên con dốc, có một biển báo ghi ‘rừng tre’. Tatsuya không chút do dự tiến tới đó. Mayumi thấy cậu không có vẻ chần chừ, liền cảm thấy không thoải mái.

- Hey, Tatsuya-kun.

- Chuyện gì? Chúng ta đi nhanh quá à?

Bị Mayumi gọi, Tatsuya dừng bước. Masaki và Miyuki cũng dừng lại.

- Không, không phải, nhưng mà.

Cái lúc mà cậu ta đề cập đến chuyện đi nhanh chậm, Mayumi mới để ý rằng cô đang bắt đầu thở dốc. Cô hiểu được việc Tatsuya và Masaki không thở như vậy, nhưng ngay cả Miyuki cũng không có dấu hiệu mệt mỏi nào, thật là vô lý, không thể diễn tả nổi.

-Tatsuya-kun, cậu định đi đâu vậy? Cậu dường như rất chắc chắn về việc đi đâu.

Sau khi Mayumi chỉ ra việc này, Tatsuya nhận ra rằng thái độ của cậu đúng thực là rất bất thường đúng như lời cô nói.

Cậu muốn xóa tan nghi ngờ của Mayumi, không phải là vì cậu muốn cô có lại lòng tin để lại tiếp tục lừa cô, mà là vì cậu không muốn kéo Mayumi vào chuyện này. Với Minoru, vì là trực hệ Thập Sư Tộc nên ngay từ đầu đã liên quan, còn với Masaki, hai bên cũng không tiếp xúc nhiều với nhau nên chuyện cậu ta tham gia cũng không gây ảnh hưởng gì nhiều. Tuy nhiên, Mayumi lại là một người bạn thân thiết. Nếu lôi cô ấy vào chuyện của riêng cậu thì thật là khó xử. Mặc dù cô sẽ không bảo Tatsuya ‘chiu trách nhiệm đi’ về mấy chuyện này, nhưng chuyện sẽ biến thành cô giúp sức cho Tatsuya. Tatsuya không muốn lời nói dối của mình đổ vỡ, tức là không muốn hình ảnh cậu đang giúp sức cho cô bị phá vỡ.

Cậu thấy rắc rối vì không biết nói gì.

Cậu lúng túng trong thoáng chốc.

Nói thoáng chốc, chính là vì cậu không có thời gian để suy nghĩ thêm.

- Onii-sama!

Miyuki triển khai vùng can thiệp.

Những đốm quỷ lửa bay về phía họ liền bị ma pháp của Miyuki nuốt trọn. Cổ thuật ‘quỷ hỏa’ thật ra không phải là lửa thật sự, mà là một ma pháp có hình dáng ngọn lửa. Những thứ đó không bao giờ có khả năng xuyên thủng vùng can thiệp của Miyuki.

Dường như kẻ thù cũng nhận ra chuyện này, nên tiếp theo chúng dùng đao phong tấn công. Tuy nhiên, kết quả vẫn thế. Dù là chân không hay đao phong khí nén, thì cũng không thể liên tục duy trì dưới lớp can thiệp mạnh mẽ đó.

- Ichijou.

- Để đó cho tôi.

Tatsuya ở đằng trước, Masaki thì ở phía sau. Hai người bọn họ thủ thế bảo vệ Miyuki và Mayumi.

Những sợi dây mảnh từ bên trái và phải rừng tre bay về phía Miyuki. Xanh dương, đỏ, trắng, đen và vàng, 5 màu chọc thủng lớp phòng ngự.

Tatsuya  tóm được nó trước khi nó kịp chạm vào Miyuki.

Tạp âm gần giống CastJamming truyền ra từ sợi dây.

(Hệ thống bẫy thất truyền của cổ thuật mật tông!)

Khác với Cast Jamming, là phương pháp khuếch tán tiếng ồn psion trong không gian để ngăn cản khởi động thức, cổ thuật này phong tỏa một cách hiệu quả ma pháp của đối thủ bằng cách phát ra tiếng ồn trực tiếp từ sợi dây.

Tatsuya phân giải tiếng ồn mà không làm ảnh hưởng đến sợi dây. Rồi cậu dùng sức giật mạnh sợi dây.

Năng lực thể chất của Tatsuya rất cao, tuy nhiên cậu không hề cho rằng mình có sức mạnh siêu phàm như mấy thằng thanh niên lông bông hay ảo tưởng. Bình thường, một sợi dây thế này chắc là cần phải có hai người dùng lực giữ hai đầu sợi dây, nên một người muốn lôi chúng ra cũng khó. Tuy nhiên, kẻ địch hiện giờ đang hoang mang vì nhìn thấy ma pháp của chúng bị phá hủy theo cách bất ngờ như vậy. Tatsuya chớp lấy cơ hội đó để lôi chúng ta khỏi nơi ẩn nấp.

Và rồi Tatsuya liền nâng cao cảnh giác. Hơn nữa, cậu nhận ra rằng có ai đó vừa biến mất. Tatsuya nhận định rằng chắc là bọn địch đã dựng lên kết giới, nhưng không phải để bảo vệ chúng khỏi cậu và các bạn, mà là ngăn người ngoài bước vào đây.

Dù sao thì, chuyện này cũng quá tiện cho bọn Tatsuya, vì chẳng phải lo lắng về chuyện bị nhìn thấy nơi công cộng.

Sợi dây hướng về Masaki và Mayumi, Masaki liền dùng một đòn bạo phong đẩy lùi nó.

Vì là kết quả của ma pháp, nên bản thân ngọn gió đó không bị ảnh hưởng bởi ma pháp ức chế khởi động thức ẩn trong sợi dây.

Rừng tre rung động dữ dội, lá tre nhảy múa trong gió.

Mayumi kích hoạt ma pháp của cô. Ma pháp này chính là nguyên bản của ‘Ma pháp xạ kích’ mà cô thông thạo, kiền băng phong bạo ‘Dry Blizzard’.

Nồng độ Các-bon Đi-ô-xít trong không khí dao động từ 350ppm tới 400ppm. Tức là chiếm khoảng 0,03% dến 0,04% thể tích không khí. Kết quả này được đo trong điều kiện chuẩn, nhưng thực tế, ở những nơi thông thường thì nồng độ còn thấp hơn. Tuy nhiên, con số này chỉ là tính toán từ dưới đất lên đến độ cao 10.000 mét trên tầng đối lưu, và ta có thể tạo hình băng khô từ áp lực Các-bon Đi-ô-xít trong phạm vi 2 mét.

Các thành phần không khí phân bố đồng đều trong khí quyển. Khi sự phân bố đó bị ma thuật phá vỡ, eidos sẽ cố gắng tự điều chỉnh lại. Tình huống hiện giờ, Mayumi đang khóa mục tiêu một loại khí cụ thể trong một phạm vi nhỏ hẹp, thu thập Các-bon Đi-ô-xít, và tập hợp chúng lại với nhau. Tự Nhiên sẽ cố gắng khắc phục hiện tượng này, các phân tử khí trong khu vực sẽ tụ tập lại, tạo thành các dòng khí lưu di chuyển về nơi mà ma pháp tác động để khắc phục việc suy giảm mật độ khí.

Ma pháp tạo băng khô này là quá trình hội tụ Các-bon Đi-ô-xít, các phân tử khí bị lấy mất được thay thế với vận tốc nhanh hơn cả âm thanh. Ở cấp độ vi mô, đây quả thực là một hiện tượng thú vị để quan sát. Tuy nhiên, sự thay đổi hiện tượng do ma pháp sư tạo ra lại thực sự không làm thay đổi hình thái các phân tử khí trong bầu khí quyển. Kỹ thuật này tập trung vào việc hội tụ Các-bon Đi-ô-xít một cách đơn phương, là nguyên liệu thô để tạo thành băng khô, trong một khu vực nhỏ hẹp, Thế Giới sẽ ngay lập tức bù vào phần nguyên liệu bị lấy mất để chống lại sự thay đổi hiện tượng tự nhiên do ma pháp sư gây ra.

Các trận mưa băng khô tấn công ào ạt vào rừng tre. Vận tốc của các trận mưa là từ 500 đến 600 km/h, chậm hơn nhiều so với vận tốc âm thanh. Các viên đạn băng khô so với đạn chì thì cũng nhẹ hơn. Tuy nhiên, băng này được gia cố bởi ma thuật và đủ để xuyên thủng da thịt con người.

Từ trong rừng tre có sáu người đàn ông vội vã chạy ra. Không có vết thương nghiêm trọng nào, có lẽ là nhờ ma pháp tạo khiên để chống lại các viên đạn băng. Tuy nhiên, trên tứ chi của họ vẫn có các vết máu.

Mặt khác, Tatsuya đã lôi ra được hai gã ma pháp sư nữa, và Miyuki ngay lập tức kích hoạt ma thuật, hạ nhiệt độ cơ thể của chúng tới điểm ngủ đông luôn. Vì em gái mình không thích giết người, vì thế mà Tatsuya đã tranh đấu để thúc đẩy giới hạn ma lực của cô bé.

Tatsuya thủ thế bàn tay kiểu đòn chặt trong karate, trong đó có ma pháp phân giải. Lần này đến đây cậu không mang theo Silver Horn, thay vào đó cậu mang một CAD loại chuyên hóa dạng vòng tay trên cổ tay. Cậu có thể đưa vào nó nhiều hướng sử dụng mà sẽ lần lượt cung cấp hiệu ứng tương tự một thiết bị phụ trợ ngắm bắn tầm gần.

Lệnh đầu vào nằm ở CAD thao tác hoàn toàn bằng ý nghĩ treo trên ngực cậu. Chuyện này khiến cậu phải sử dụng phong cách chiến đấu mới toanh, không cần phải sử dụng tay trong suốt trận chiến.

Dù sao thì, ở khoảng cách này, Tatsuya có thể khởi động ma pháp phân giải mà chẳng cần CAD hay thiết bị trợ ngắm. Mục tiêu của cậu là đám tre trên đầu của đám vẫn đang trốn, cậu phát hiện psion của chúng lúc nãy. Chắc sẽ không có máu đổ, nhưng bọn ma pháp sư đó lại chọn cách nhắm tịt mắt lại.

Vì nhắm mắt, nên bọn traditionalists đó không thể xác định danh tính của kẻ tấn công chúng. Chúng hiểu ra rằng đòn tấn công có chủ đích này chính là để cảnh cáo. Đây rõ ràng không phải là tấn công hú họa, có nghĩa rằng giờ có trốn nữa thì cũng chẳng có ý nghĩa gì.

Ngay sau đó, bọn chúng quyết định lộ diện, từ rừng tre có bốn ma pháp sư traditonalists đi ra. Tính luôn hai tên bị cậu lôi ra từ trước, đã có mười hai tên tấn công bị phát hiện, tuy nhiên vẫn còn một tên mất tích.

- Ichijou.

- Để đó cho tôi.

Tatsuya biết rõ thực lực của Masaki. Ngay từ đầu cậu đã không hề lo lắng về Masaki, và giờ cậu tái khẳng định rằng lo lắng như vậy là vô căn cứ. Rồi Tatsuya tập trung vào việc chăm sóc bốn tên địch đang trước mặt cậu.

Trước mặt Masaki có sáu tên ma pháp sư. Cậu đã biết rằng đối phương là traditionalists mật tông từ trước rồi. Do đó, không có sự bối rối nào trong lúc cậu chuẩn bị hành động.

Từ phía sau Masaki, phát hiện ra có dấu hiệu ma pháp được kích hoạt. Là Mayumi đã thủ thế sẵn sàng.

Masaki biết rõ thực lực của Mayumi.

Đến từ Thập Sư Tộc, là trưởng nữ gia tộc Saegusa. Là kỳ phùng địch thủ đến từ trường Đệ Nhất, cựu Hội Trưởng Hội Học Sinh, người được xem là thiên tài trong việc dùng ma pháp xạ kích tầm xa một cách chính xác.

Tuy nhiên, Masaki không hề có ý định chiến với Mayumi.

Kỹ thuật lúc nãy, Dry Blizzard. Masaki nhìn ra rằng cô ta chủ ý giảm đi sức mạnh.

Kết quả là không thể vô hiệu hóa kẻ địch. Tuy ma pháp đó đã khiến kẻ địch lộ mặt, nhưng Masaki nghĩ rằng đó là vì bọn kẻ địch quá ngu dốt mà thôi.

Cậu không rõ có phải cô ta không quen thuộc với chiến trường hay không. Và việc bọn traditionalists lộ diện ra thế này thật là thiếu suy nghĩ.

Cổ thuật thua xa về tốc độ so với ma pháp hiện đại.

Đây là sự thật không thể chối bỏ.

Traditionalists mật tông cũng biết là như vậy. Thế là họ tìm cách phát triển một kỹ thuật gọi là ‘Nhất Tự Chú’ có thể khởi động ma pháp với tốc độ nhanh hơn, gần nhanh bằng khởi động thức của ma thuật hiện đại.

Tuy nhiên, nó vẫn không thể vượt qua tốc độ của ma pháp hiện đại được. Ma pháp hiện đại là sự dung hợp giữa siêu năng lực và ma thuật, và ma thuật thì đã rất nhanh rồi.

Masaki nghĩ như vậy.

Tuy nhiên.

- Xuống!

Masaki chỉ vừa hướng chiếc CAD dạng súng yêu thích vào bọn traditionalists, thì chúng ngay lập tức hét lên.

Ngay lập tức, ma pháp của Masaki chưa phát ra, mà tay phải của bọn traditionalists liền bùng lửa.

- Cái gì?

- Chuyện quái quỷ gì vậy!?

Khó có thể nghĩ rằng đây là ảo ảnh. Đúng thế, rõ ràng không phải là ảo ảnh. Quần áo của đám người này đang bắt lửa. Trước tiên là từ tay phải, lan lên khủy tay, tất cả đều bị cháy đen, rồi Masaki và Mayumi ngửi thấy thứ mùi không hề dễ chịu chút nào, mùi protein bốc cháy khét lẹt.

- Ugh…!

Mayumi lấy tay che miệng. Cô cảm thấy buồn nôn, có lẽ là do cái mùi này chứ không phải là do cảnh tượng kia.

Masaki thì đang nhìn chằm chằm vào cảnh tượng đó mà quên cả việc kéo cò CAD.

Từ cánh tay phải vẫn đang bốc cháy, một thanh kiếm lửa xuất hiện.

Ngọn lửa cuộn quanh thanh kiếm, một thanh kiếm hai lưỡi, trông như một con rồng.

Nếu Mikihiko có mặt ở đây, cậu sẽ xác định được danh tính thanh kiếm.

Kiếm Kurikara. (Editor:  クリカラ, một thanh kiếm trong Phật giáo có thể cắt được tham, sân, si)

Hai gã giữ kiếm lao vào Masaki.

Bốn gã còn lại thì vẫn đứng đó, nhưng chẳng có thời gian đâu để mà thắc mắc. Masaki liền ném đi chiếc CAD chuyên hóa trên tay phải và thao tác chiếc CAD phổ thông cậu đang đeo trên tay trái để thiết lập rào chắn.

Tuy nhiên, chỉ một lần vung kiếm là rào chắn dễ dàng bị phá vỡ.

Thanh kiếm Kurikara này là một thanh kiếm diệt quỷ (kōmanoriken). Nó có thể cắt ‘ma thuật’. Theo lý đó, nó có năng lực cắt được hiện tượng bị ma thuật thay đổi.

- Không thể nào-!

Thấy rào chắn bị phá tan, Masaki thất thần kêu lên.

Kiếm đã vung ngay trước mắt.

Bạo phong thổi từ bên cạnh và trúng vào hai tên ma pháp sư traditionalists.

- Ichijou-kun, thổi tan ma pháp đó đi!

Mặc dù cô chỉ nói vài lời, nhưng Masaki vẫn hiểu ra lời cảnh báo của Mayumi. Bạo phong được tạo ra từ việc sửa đổi hiện tượng. Nó là kết quả của quá trình viết lại hiện tượng một cách liên tục, chứ không phải chính ma pháp đó. Do đó kiếm lửa không có tác dụng.

Masaki nhặt lại chiếc CAD màu đỏ mà lúc nãy cậu ném đi.

Bộ phận chọn lọc khởi động thức được đặt ở cò súng.

Tay phải của bọn người kia đang ngày một gầy đi -- dù gì cũng cháy được một lúc rồi -- cả sáu tên traditionalists đều giơ kiếm cùng một lúc.

Vẻ mặt chúng lộ ra sự đau đớn.

Masaki hiểu rõ rằng những tên ma pháp sư đó không hề cam tâm làm chuyện này.

--- Những gã ma pháp sư này chỉ là bọn rối bằng xương bằng thịt.

--- Có tên sử dụng ma pháp để thao túng tay chân bọn này như thể dùng dây điều khiển rối.

Masaki chĩa CAD màu đỏ của cậu vào sáu con rối bằng xương bằng thịt này.

--- Ma pháp điều khiển chúng có bị phá vỡ không?

--- ‘Bộc phá’ của ta không phải tầm thường đâu.

Masaki kéo cò sáu lần.

Bọn hình nhân dùng chính thân mình để bảo vệ kiếm lửa. Ma pháp phòng thủ đầy tự tin.

Cả Masaki và Mayumi đều không biết làm vậy có gì hay.

Dù có làm gì, thì cũng chẳng có nghĩa lý gì cả.

Chân một gã traditionalists, một con rối bằng xương thịt, nổ tung.

Hoa đỏ nở rộ.

Những nụ hoa máu nở rộ trong không trung, là do các tế bào hồng cầu khuếch tán khỏi da thịt sau khi huyết tương bị bốc hơi.

Masaki đã có tinh chỉnh sức mạnh ‘Bộc phá’ của cậu, và cố ý hạ nó xuống mức không gây sát thương chí mạng, cốt để vô hiệu hóa kẻ thù là chính.

Ngay sau đó, lần lượt mỗi tên đều có một chân bị nổ tung.

Nổ tung.

Nổ tung, lại nổ và tiếp tục nổ.

Sáu bông hoa máu đã nở, và ngay lập tức bay theo làn gió.

Sáu gã ma pháp sư nằm thảm thương trên mặt đất, mỗi gã có một chân phát nổ.

Vì cơn đau mà chúng đã trải qua, ngọn lửa quanh kiếm đã bị dập tắt.

Tay phải, từ khủy tay trở xuống, bị đốt thành than, chỉ còn tí xương.

Mỗi gã có một chân bị phá nát, trừ phần xương ra, thì mạch máu, cơ bắp và da giờ chỉ còn là những mảnh vụn.

Mayumi che miệng trước cảnh tượng kinh khủng này.

Quả đúng là vị tiểu thư bướng bỉnh thuộc Thập Sư Tộc, gặp người thường chắc đã nôn thốc nôn tháo rồi.

Masaki quay lại nhìn cô, chẳng có tí do dự hay thương cảm gì trên gương mặt cậu.

Cảnh tượng tương tự cũng xuất hiện trước mặt Tatsuya.

Tay của bốn tên ma pháp sư bốc cháy.

Điểm khác biệt nằm ở chỗ này.

Tay chúng bị hàn khí bao trùm.

Lửa cố gắng đề kháng với hàn khí, nhưng hàn khí vẫn đi xuyên qua da thịt và dập tắt nó.

Ma pháp lửa đáng lẽ phải bùng cháy, thế mà lại không thể chịu nổi ‘ma pháp’ áp đảo này.

Khỏi phải nói cũng biết đó là ma pháp của Miyuki.

Ma pháp của Miyuki có thể đóng băng luôn cả tinh thần con người, vậy nên việc đóng băng ma pháp thức chẳng thể gây khó khăn cho cô.

Tatsuya nhắm vào chân của kẻ địch.

Đùi của bốn tên địch cùng lúc phun máu.

Bọn ma pháp sư này đổ nhào và bị đánh bại. Những tiếng la đau cứ vang lên và chúng lắc dây trói liên tục.

Từ hướng ngược lại có chấn động truyền tới.

(Ở đó)

Tatsuya xoay ngang nhìn vào rừng tre, trừng mắt không nói thành lời.

Có sự rối loạn các dòng psion, không có sóng psion nào có thể thoát khỏi ‘đôi mắt’ của Tatsuya.

Cậu xoay tay phải về hướng các bụi cây.

Cậu giải quyết đám nhện đang treo mình trên đầu cậu bằng tay trái.

Bọn nhện biến mất không còn chút dấu vết, đồng thời, một tiếng hét từ trong đám bụi cây vang lên.

- Vẫn cảm thấy gượng gạo.

Tatsuya tự nói với chính mình như vậy, cậu hiện đang dùng thử bản mẫu của CAD thao tác hoàn toàn bằng ý nghĩ ‘Silver Torus’ thay vì chiếc CAD chuyên hóa Silver Horn (Torus ở đây có nghĩa là cái vòng xuyến đeo tay), cậu đang bình luận về sự kết hợp này.

- Có vẻ phải mất kha khá thời gian thì mới dùng nó mượt mà được.

Tuy nhiên, Miyuki lại có đánh giá ngược lại.

Cả hai người bọn họ vẫn còn chuyện cần phải lưu tâm, cụ thể là tiếng la hét từ trong bụi cây và sáu tên đang nằm trước mặt họ. Tuy nhiên, Tatsuya biết chắc rằng gã huyền thuật sư trong bụi cây sẽ không thể chạy nổi vì đau đớn. Miyuki cũng tin tưởng rằng sẽ không có con mồi nào có thể thoát khỏi anh trai mình.

Tatsuya lôi gã huyền thuật sư khỏi bụi rậm và ném hắn ra ngoài. Tên này khá già, có vẻ ít nhất là khoảng 60.

Gã huyền thuật sư này cố duy trì ý thức của mình bằng cách bạo lực. Hắn tự đâm vào eo mình bằng một cây châm dài, rõ ràng là cơn đau khi bị bắn vào đùi liền chấm dứt. Tatsuya tự hỏi không biết đây có phải là một kiểu phương pháp châm cứu hay không.

Gã huyền thuật sư chỉ làm thế, chứ không có ý phản kháng gì nữa. Dường như việc sử dụng ma pháp sẽ khiến hắn lại đau đớn. Giờ hắn đang do dự, không biết là nên xin được tha thứ hay là nên bỏ cuộc.


- Tatsuya-kun, Ichijou-kun, giờ chúng ta nên làm gì với chúng đây?

Tatsuya và Masaki nhìn nhau.

Người đầu tiên lên tiếng là Masaki.

- Vốn dĩ, tôi sẽ hỏi cung tên này, nhưng.

Masaki nhìn gã huyền thuật sư già nua có vẻ mặt bướng bỉnh đang ngồi trên đất. Trong đám tấn công thì giờ chỉ còn mỗi lão này là còn tỉnh.

- Tên này chắc là sẽ không trả lời thành thật đâu, vì bọn chúng bị ta đánh bại, cái kết giới chắc cũng đã sụp đổ theo.

- Sẽ có người tới … đúng không?

- Đúng vậy. Tôi nghĩ chúng ta có thể khẳng định rằng chúng ta đã phòng vệ chính đáng, những cánh tay phải cháy đen này cũng là chuyện chúng tự làm...nhưng...

- Tuy nhiên, chuyện thường dân như chúng ta thực hiện việc hỏi cung sẽ không được công nhận. Chúng ta có thể sẽ bị bắt giữ vì bị nghi ngờ có hành vi … tra tấn, bắt bớ vô cớ, đe dọa, hành hung...vậy đấy.

- Giống như những gì tôi nghĩ.

- Tatsuya-kun, cậu nghĩ gì vậy?

- Ngoài việc tôi không nghĩ rằng chúng ta sẽ bị bắt, tôi đồng ý với các ý kiến còn lại. Quan trọng hơn hết, ta hãy nhờ một thanh tra uy tín để giao nộp bọn chúng.

Mayumi chau mày suy nghĩ, rồi bỏ cuộc và thở dài.

- Vậy thì liên hệ với cảnh sát đi.

- Senpai, em sẽ liên lạc với cảnh sát.

Nói xong, Miyuki liền lấy thiết bị đầu cuối của mình ra.

- Miyuki-san, nhờ em vậy.

Mayumi và Masaki nhìn theo Miyuki trong lúc cô bé gọi cho cảnh sát.

Bọn họ không nhận ra Tatsuya đang quan sát bọn traditionalists mật tông đang nằm dài trên đất.

Cả hai càng không biết rằng Tatsuya không hề nhìn vào các vết thương.

Part 5Edit

Cuối cùng, chuyến điều tra Núi Arashi của nhóm Tatsuya đã đến hồi kết thúc với việc bị cảnh sát thẩm vấn.

Thương tích của bọn người kia quá nặng. Đến cả danh xưng Saegusa và Ichijou cũng đã được đưa ra, nhưng vị thanh tra phụ trách bọn Tatsuya dường như không muốn thỏa hiệp gì cả.

Với cả, vị thanh tra phụ trách vụ này hình như còn có chút ghét bỏ Thập Sư Tộc nữa, ông ta thậm chí còn cố ý soi mói lỗi của bọn họ.

Hầu hết các thanh tra phụ trách điều tra các vụ phạm tội bằng ma pháp cũng là ma pháp sư, nhưng không phải tất cả đều là ma pháp sư hiện đại. Ở các khu vực phía đông, nơi mà thế lực ma pháp hiện đại phát triển mạnh, ma pháp sư hiện đại chiếm số đông trong lực lượng cảnh sát. Tuy nhiên, ở các khu vực như Kyoto này, nơi có rất nhiều cổ thuật ma pháp sư, số lượng cổ thuật ma pháp sư trong lực lượng cảnh sát là rất nhiều, có lúc còn trội hơn số sĩ quan cảnh sát ma pháp hiện đại.

Vị thanh tra thẩm vấn bọn Tatsuya là một cổ thuật ma pháp sư thuộc Âm Dương Hệ. Dù rằng ông ta không có quan hệ với phái mật tông, nhưng sự ác cảm mà ông ta dành cho Thập Sư Tộc, chắc chắn, lại đang ảnh hưởng đến công tác điều tra. Ông ta cứ khăng khăng bảo rằng sự phòng vệ chính đáng của họ đã đi quá giới hạn, chuyện này khiến tinh thần cả bọn càng lúc càng mệt mỏi. Mặc dù Mayumi và Masaki hình như vẫn còn có thể chịu đựng được, tuy nhiên sợ rằng nếu cứ thế này thì bọn họ sẽ hết chịu đựng nổi và biến mọi chuyện thành một mớ thảm họa mất.

Tatsuya thì phải tất bật kiềm chế cơn giận của Miyuki với cái ông thanh tra đang nghi ngờ họ và thậm chí còn bảo rằng bọn họ đã đi quá giới hạn của việc phòng vệ chính đáng.

Cuối cùng bọn họ cũng được sở cảnh sát thả đi, Tatsuya thả lỏng tinh thần và quay về khách sạn.

Fujibayashi đang đợi trong phòng. Masaki thì đi mô tô đến nhà ga để quay trở về Kanazawa, cậu chọn đi một chuyến tàu đường dài có thể gửi luôn xe mô tô trên đó. Mayumi cũng ở lại khách sạn này, vì cô đã đặt phòng từ trước rồi.

- Tatsuya-kun và Miyuki-chan, nhìn hai người có vẻ mệt mỏi nhỉ.

Sau khi chào hỏi sơ sơ, câu đầu tiên mà Fujibayashi phát ra chính là vầy đây.

- Chúng tôi bị cảnh sát giữ lại mà.

- Cảnh sát? Mọi người đã làm chuyện quái quỷ gì thế?

- Chuyện này lát nữa hãy nói. Chuyện quan trọng hơn là, tình trạng Minoru thế nào rồi?

Ngồi trước mặt Fujibayashi, Tatsuya hỏi. Miyuki cũng ngồi cạnh anh trai mình.

Minoru đã ngủ. Nhìn vẻ mặt khi đang ngủ của cậu, có lẽ cậu đã khá hơn rồi.

- Sau khi thuốc phát huy công dụng thì em ấy ngủ luôn. Lúc nãy em ấy vật vã lắm.

Fujibayashi trả lời với khuôn mặt u ám. Từ biểu hiện trên gương mặt cô, ta có thể thấy rằng chuyện này không phải chỉ là do ‘sức khỏe có chút không thích ứng’ thôi đâu.

- ...Hey, Tatsuya-kun. Tôi có thể nhờ cậu một chuyện được không?

- Chuyện gì vậy?

Tatsuya hỏi lại Fujibayashi.

Cô ta khẽ nhìn sang chỗ khác, chần chừ trong việc trả lời.

Sau khi kim dài đồng hồ quay được một vòng, Fujibayashi mới nói ra nội dung ‘lời nhờ vả’.

- Đó là về cơ thể của Minoru.

Tatsuya chỉ yên lặng mà nghe Fujibayashi nói.

- Đứa trẻ này, đã trải qua tất cả các kiểu kiểm tra sức khỏe và luôn được đánh giá là khỏe mạnh. Từ hệ thần kinh đến hệ miễn dịch đều không có gì bất thường cả. Vậy mà lí do tại sao em ấy luôn dễ dàng bị bệnh, ngay cả các bác sĩ cũng không thể giải thích được.

- Trung Úy, chị có biết là tôi không hề có tí kiến thức y khoa nào không?

- Nếu muốn hỏi về chuyện đó thì tôi sẽ đi tìm một vị ẩn sĩ nào đó.

- Đương nhiên. Vậy thì, chuyện gì vậy?

- Tôi...không chỉ có tôi, mà tất cả các nhà nghiên cứu của tộc Kudou đều có ý kiến giống nhau về nguồn cơn gây ra thể trạng suy nhược của Minoru, tôi ngờ rằng nguyên nhân nằm trong thể psion.

Thể psion, là một trong nhiều tên gọi khác nhau của Eidos, nó ghi lại thông tin về cơ thể, và nó tồn tại đồng nhất với cơ thể. Về mặt lý thuyết, ta có thể gọi nó là hồn phách cũng được, tuy nhiên vẫn chưa có ai chứng minh được quan điểm đó.

Cơ thể phản ánh thể psion. Con người, bất kể là có psion hay không, đều được rèn luyện để kiểm soát chuyển động thân thể bằng các hạch thần kinh điều khiển chuyển động. Do đó, bằng cách kiểm soát các phần thông tin có liên quan với các cơ quan nội tạng, ta có thể phục hồi chức năng nội tạng, hay thậm chí còn cường hóa chúng.

Với các ma pháp sư như Tatsuya, quan điểm về việc thể psion bị lỗi gây ảnh hưởng lên cơ thể thì không có gì là lạ cả.

- Vậy chị muốn tôi làm gì?

Thể psion có thể ảnh hưởng đến cơ thể. Đây là một quan điểm phổ biến trong giới ma pháp. Thực tế, có rất nhiều học giả tiến hành nghiên cứu về vấn đề này. Các nhà nghiên cứu của tộc Fujibayashi chắc cũng như vậy. Tatsuya chưa bao giờ nghĩ đến việc cậu sẽ được nhờ vả điều tra về vấn đề này.

- Tôi muốn cậu xem qua thể psion của Minoru bằng Elemental Sight.

Tatsuya hoàn toàn ngạc nhiên. Không chỉ có Tatsuya, Miyuki đang ngồi cạnh cậu cũng chỉ biết im lặng.

- Theo như tôi biết, Tatsuya-kun, cậu có thể phân tích được thể thông tin psion. Tuy vậy, chuyện này hoàn toàn dựa vào việc cậu có muốn làm hay không. Tôi không hỏi cậu cứu chữa thể trạng của Minoru-kun. Tôi chỉ muốn biết nguyên nhân mà thôi.

Thật là đúng người đúng dịp. Mà vì cô đã biết về năng lực của Tatsuya, nên cô có suy nghĩ như vậy cũng không có gì là lạ. Tuy nhiên...

- Trung Úy Fujibayashi. Chị có hoàn toàn hiểu hết được ý nghĩa của chuyện để cho tôi ‘xem’ nhiều thông tin đến vậy không?

Đôi mắt của Tatsuya đọc được thông tin, ‘người được tạo ra từ thứ gì?’.

Từ nguyên liệu gì, làm thế nào người thành hình được.

Nguyên nhân chính là gì, điều đó có thể gây ra kết quả gì trong điều kiện này.

‘Mắt’ của cậu có thể đọc được thông tin cấu tạo, phân tích được nhân quả. Mục tiêu của ‘mắt’ cậu chính là ‘căn nguyên’ của một con người có tên gọi Kudou Minoru.

- Làm ơn. Tôi sẽ hoàn toàn chịu trách nhiệm.

- Tôi hiểu rồi.

Không phải ai cũng có thể gánh nổi trách nhiệm kiểu này. Tatsuya hiểu được, và gật đầu.

Chính bản thân Fujibayashi cũng phải hiểu chuyện này. Cô hứa chịu thứ trách nhiệm mà cô không thể gánh vác nổi. Tatsuya không hiểu nổi tại sao cô lại đi xa đến mức này. Tuy nhiên, nếu nhìn vào tình trạng hiện tại của Minoru, thì cậu chẳng thấy cô có gì sai lầm ở đây cả. Cậu cũng đã làm phiền Fujibayashi nhiều việc rồi, vì vậy cậu cũng muốn làm theo ý muốn của cô tới đâu hay tới đó.

Cậu hướng ‘mắt’ về phía Minoru đang ngủ. Vì cậu ta đang say giấc do tác dụng của thuốc, cậu ta sẽ không thể chống lại ‘ánh nhìn’ đang chĩa vào mình. Đúng như Tatsuya nghĩ, tiến trình thâm nhập vào thể psion của Minoru diễn ra thuận lợi.

- Onii-sama.

Chưa đầy một giây, Tatsuya bị kéo trở lại thực tại bởi giọng nói của Miyuki, mặt cậu đầm đìa mồ hôi.

- Anh không sao, đừng lo lắng.

Nghe cậu nói vậy, em gái cậu liền cười tươi như hoa.

Miyuki liền lộ vẻ nhẹ nhỏm, và nhanh nhẹn bước về phía phòng tắm.

- Tự anh làm là được rồi.

- Không được, Onii-sama. Hãy để Miyuki làm cho.

Không tranh luận thêm nữa, Tatsuya để cho Miyuki lau mồ hôi trên mặt mình.

- Tatsuya-kun...Thế nào rồi?

Fujibayashi hỏi cậu sau khi cậu xong xuôi chuyện lau mồ hôi trên mặt.

Trong khoảnh khắc, Tatsuya đã tìm ra những gì mà tộc Fujibayashi, không phải, mà tộc Kudou đã thực hiện để tạo ra một bước tiến lớn thế này. Cậu đã nhìn thấy căn nguyên của Minoru, và biết được bí mật về nguồn gốc của cậu ta.

Tuy nhiên, với tất cả những lý giải đó, cậu chỉ trả đúng điều mà cô ta hỏi.

- Đúng như chị nói. Tôi tin rằng Minoru rất khỏe mạnh, sự mong manh của cậu ta chính là vì ma lực của cậu ta quá dồi dào. Thân thể cậu ta không thể chịu đựng nổi áp lực psion mạnh đến vậy bên trong.

- Nói cách khác, ma pháp của em ấy quá mạnh nên gây ảnh hưởng đến cơ thể sao?

- Thể psion chứa đựng psion bên trong cơ thể con người. Áp lực này giống như áp suất khí vậy, nó được quyết định bởi lượng psion và khả năng sử dụng psion. Trong trường hợp của Minoru, psion của cậu ta di chuyển quá dữ dội, ngay cả với ma pháp sư.

- Áp lực của psion….đang gây tổn hại thể psion?

- Mặc dù hơi khó hình dung, nhưng thể psion bao gồm nhiều ống nhỏ với vô số nhánh và đường vòng, tương tự như cấu tạo cơ thể người vậy. Áp lực bên trong các ống đó quá lớn, khiến nhiều phần ống bị phá hủy, chuyện này liên tục tạo ra thông tin phản hồi, gây thương tổn cho cơ thể.

Fujibayashi muốn gào lên. Tuy nhiên, Tatsuya vẫn tiếp tục.

- Tôi không biết liệu mình có nên bảo rằng việc các ống của thể psion bị vỡ do áp lực psion lại là chuyện may mắn hay không. Psion của cậu ta rất linh động và nó thực sự rất chủ động trong việc vá lại các tổn hại. Sự tổn hại và hồi phục của thể psion diễn ra tuần hoàn. Tôi nghĩ rằng đây là nguyên nhân chính gây nên trình trạng yếu ớt của Minoru.

- Tổn hại không tồn tại lâu, đúng chứ…?

- Tôi nghĩ rằng, năng lực hồi phục của cậu ta còn mạnh hơn các ma pháp sư bình thường kìa.

Fujibayashi lộ vẻ nhẹ nhỏm thấy rõ. Tuy nhiên, gương mặt xinh đẹp của cô lại sớm u ám buồn bã.

- Nhưng, tôi không biết chúng ta có thể làm được gì không?

- Cách trực tiếp nhất là giới hạn sự linh động của psion, nhưng chuyện đó cũng có nghĩa rằng vị trí ma pháp sư của cậu ta sẽ bị bó buộc. Gia đình cậu ta hẳn không muốn hạ thấp năng lực ma pháp của cậu ta. Vậy thì, lựa chọn duy nhất chính là tăng cường thể psion của cậu ta.

- Làm thế nào?

- Tôi không biết rõ đến vậy.

Fujibayashi cúi đầu giấu đi biểu cảm của mình. Hẳn là vì cô không muốn để lộ ra sự mâu thuẫn đang hiện rõ trên mặt mình. Nếu đặt sức khỏe của Minoru lên hàng đầu, thì giới hạn ma lực của cậu chính là giải pháp cần được ưu tiên. Tuy nhiên, ma pháp chính là địa vị của Minoru, trở thành ma pháp sư giỏi chính là một phần tạo nên con người cậu.

Tatsuya không nghĩ rằng Minoru sẽ sống hạnh phúc với cơ thể khỏe mạnh khi phải trả giá bằng ma thuật của chính cậu. Tuy nhiên, nhìn cậu trải qua một phần tư cuộc đời trên giường bệnh, gia đình của cậu chắc còn cảm thấy khó chịu hơn cả chính bản thân cậu nữa.

-...Cám ơn cậu. Thông tin thế này cũng đủ rồi. Tôi sẽ thử thảo luận với các chuyên gia sau.

Fujibayashi cúi đầu nói.

Khoảng 30 phút sau, Minoru thức giấc. Tới lúc này, Fujibayashi đã hoàn toàn trở lại bình thường. Cô đã rất cố gắng để cho Minoru khỏi phải thấy vẻ mặt kinh khủng của mình.

- Minoru-kun, cậu cảm thấy thế nào rồi?

- Em xin lỗi vì sự bất tiện này.

Minoru sắp sửa cúi đầu thật sâu để hồi đáp câu hỏi của Tatsuya.

Nhưng Tatsuya đã kịp dùng tay ngăn lại, rồi cậu dựng thẳng Minoru và nhìn vào mắt cậu ta.

- Cậu không cần phải cúi đầu đâu. Dù cậu không lơ là chuyện sức khỏe của mình, nhưng thể trạng của cậu vẫn yếu, đúng không? Đó không phải là lỗi của cậu. Cậu không thể chịu trách nhiệm và cúi đầu vì chuyện mà cậu không thể kiểm soát được.

Tatsuya mạnh mẽ nói. Nhưng cậu lại dùng giọng rầy la để xoa dịu chứ không phải để an ủi. Cậu rầy la Minoru kiểu ‘cậu lúc nào cũng cảm thấy có lỗi’, và sau đó động viên Minoru.

- Xin lỗi, không phải, cám ơn anh.

Minoru đồng ý với Tatsuya.

Lần này Tatsuya không nói gì.

- Vậy thì, Tatsuya-kun.

Fujibayashi định hỏi cậu ‘chúng ta có thể nghe về chuyện bị cảnh sát thẩm vấn mà lúc nãy bỏ qua được không’, nhưng trước khi kịp làm vậy.

- Về rồi đây~ Tatsuya-kun, Miyuki. Huh? Trung Úy Fujibayashi-san?

- Trung Úy Fujibayashi? Ah, Tatsuya về đây đầu tiên à.

- Chúng mình về rồi đây, Tatsuya. Etou, Trung Úy Fujibayashi-san, lâu rồi không gặp.

Nhóm Mikihiko đi đến địa điểm diễn ra cuộc thi luận văn đã quay về. Cả bọn đều ngạc nhiên khi thấy Fujibayashi có mặt tại đây.

- Hôm nay tôi đến đây không phải vì việc quân vụ. Mọi người có thể ngưng gọi tôi là Trung Úy, cứ gọi tôi là Fujibayashi.

Fujibayashi mỉm cười ‘kiểu trưởng thành’ khi thấy vẻ ngạc nhiên của họ. Erika thì cùng giới tính rồi, và Leo thì thật sự chẳng quan tâm về việc đó. Chỉ có duy nhất người còn lại là phản ứng như một thiếu niên bình thường. Rất may mắn khi Mizuki không có ở đây.

Erika đang ngồi đối diện với tấm futon nơi Minoru ngủ. So sánh với Miyuki đang ngồi một cách thanh lịch, tư thế ngồi của Erika rất ngay ngắn và gọn gàng, cả hai có phong thái khác nhau, nhưng điệu bộ thì giống hệt nhau.

- Minoru-kun, cậu cảm thấy sao rồi?

- E-Em ổn rồi. Xin lỗi vì khiến mọi người lo lắng.

Erika quả thật là một mỹ nhân, tuy nhiên, khách quan mà nói thì mặt Minoru vẫn đẹp hơn. Nhưng, ai ai cũng sẽ phải dao động trước nụ cười thân thiện quá đáng yêu của cô mà thôi. Một điều nữa, Erika nói chuyện thân thiện quá, mà cậu lại chẳng có tí kinh nghiệm nào với một cô gái thân thiện quá mức như vậy ở xung quanh mình.

- Tôi hiểu rồi.

Erika dường cũng chú ý đến Thời gian, Địa điểm và Dịp (TPO), nên cô không trêu đùa về phản ứng của Minoru.

Tatsuya chuyển sang ngồi giữa phòng. Miyuki đi theo ngồi cạnh anh trai. Fujibayashi chuyển tới bên cạnh Minoru, thế là Minami chuyển sang bên cạnh Miyuki. Erika ngồi trước mặt Tatsuya, rồi Leo và Mikihiko ngồi xuống hai bên. Vì vậy, mọi người đang ngồi thành vòng tròn.

- Hãy trao đổi thông tin có được hôm nay.

- Mình sẽ nói trước.

Mikihiko đồng ý rồi bắt đầu trước tiên.

- Nói vậy, chứ hầu như cũng chẳng có gì để nói cả. Chúng mình chẳng tìm ra được chỗ nào có thể trốn được cả. Cũng không có phản hồi từ thần thức. Hơn nữa, cảnh sát cũng đi tuần rất nhiều vì vụ ngày hôm qua. Với đó, dù có nguy cơ là có gián điệp nước ngoài quanh đây thật, thì mình cũng không nghĩ rằng sẽ xảy ra chuyện lớn như năm ngoái.

- Cám ơn vì cậu đã tự làm khổ bản thân nhé, sự an toàn của cuộc thi luận văn nhờ vậy mà được đảm bảo.

- Tự làm khổ bản thân, mà, cậu có thể cho là thế cũng được.

Mikihiko không tỏ vẻ nao núng gì cả, nhưng ở bên cạnh cậu thì Erika và Leo lại đang làm công việc quen thuộc là đâm chọt nhau, ‘đó là nhiệm vụ của cậu’, ‘cô nói cái gì thế!’, vậy nên chẳng ai thèm quan tâm đến họ và cứ để họ như vậy.

- Nói cách khác, vì ở đây không còn bọn điệp viên nước ngoài, nên chúng ta đã hoàn thành việc tìm kiếm bọn người muốn nhắm vào cuộc thi luận văn.

- Vụ bắt giữ ngày hôm qua đã là thành quả tốt lắm rồi. Cảnh sát hình như cũng đã xông vào sào huyệt của chúng, chúng ta cứ để chuyện còn lại cho nhà chức trách. Vốn dĩ, công việc điều tra cũng là phần việc của cảnh sát mà.

- Onii-sama, anh đâu cần phải nói thẳng như vậy.

Nghe thấy lời phản đối của Miyuki, Tatsuya tiếp tục báo cáo của cậu.

- Bọn mình bị tấn công dưới chân Núi Oguro.

- Chân Núi Oguro, chẳng phải chỗ đó là công viên Kameyama, quận Arashiyama hay sao?

Sau khi gật đầu xác nhận câu hỏi của Minoru, Tatsuya tiếp tục trình bày.

- Có mười ba kẻ tấn công. Mười hai tên thuộc mật tông, và một tên huyền thuật sư lưu vong điều khiển bọn kia. Tất cả giờ đang ở nhà đá hết rồi.

- Có Tatsuya-kun, Miyuki và người thừa kế của tộc Ichijou thì đó là kết quả hiển nhiên rồi. Dù đem theo số quân gấp 10 lần như vậy thì cũng chẳng thể thắng được.

- Chúng không đơn giản như vậy đâu.

Tatsuya cười trừ và bất thình lình nhớ lại nghi vấn trước đó.

- Mikihiko, bọn tấn công dùng một thanh kiếm hai lưỡi có rắn lửa hay rồng lửa gì đó quấn quanh. Cậu có biết đó là kiểu ma thuật gì không?

Mặc dù cậu đưa ra câu hỏi một cách đột ngột, nhưng Mikihiko ngay lập tức có phản ứng. Tuy vậy, cậu ta chỉ trả lời sau khoảng chừng 10 giây.

- … đó hẳn là ‘kiếm kurikara’.

- Thanh kiếm Bất Động Minh Vương cầm đó ư?

- Đúng vậy, đó là một ma thuật mô phỏng sức mạnh từ thanh kiếm của Bất Động Minh Vương. Biểu tượng sức mạnh có thể tiêu hủy ‘ma pháp’. Khi đối mặt với ma thuật hiện đại, thanh kiếm sẽ khởi tạo eidos và trở thành một dạng vũ khí phản-ma-pháp, dùng để phá hủy ma pháp thức viết đè lên hiện tượng.

- Hee….Có loại ma thuật như thế này, cổ thuật cũng khá là mạnh mẽ nhỉ.

Mikihiko nhăn mặt trước phản ứng hứng thú của Erika. Cách dùng từ của cô làm cho cậu cảm thấy cô có vẻ như đang xem thường cổ thuật. Dù vậy, Erika lại không đủ nhạy cảm để nhận ra rằng mình vừa có nhận xét khá lỗ mãng, mà nếu cô muốn chữa lại lời nói của mình thì cũng trễ rồi.

- Mình rất ngạc nhiên khi thấy bọn họ có các ma pháp sư có thể thao tác một ma pháp cấp độ cao đến như vậy. Rất khó để có thể duy trì được kiếm kurikara, vì nó làm tiêu hao rất nhanh ma lực của ma pháp sư.

- Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu buộc người khác dùng nó?

- Đó là chuyện không thể. Trung tâm khởi động thức nằm trong cánh tay của ma pháp sư, người ngoài không thể nào động vào được ma pháp tạo kiếm Kurikara nằm trong đó. Ngọn lửa trên lưỡi kiếm sẽ vô hiệu hóa bất cứ ma pháp nào bị nó chạm đến, và khi giữ nó, ma pháp sư cần phải duy trì một chút khoảng trống giữa tay mình và nó. Không có ma pháp sư nào có thể làm được chuyện như thế cả….Tuy nhiên, nếu cậu buộc người khác sử dụng nó thì đó lại là một câu chuyện hoàn toàn khác.

- Sau khi bị buộc phải sử dụng nó, chuyện gì sẽ xảy ra với người dùng?

- Tay sẽ bị đốt cháy.

- Eehh!?

Erika to tiếng thốt lên. Miyuki cau mày tỏ vẻ không thoải mái.

- Mặc dù được tạo hình bằng ma pháp, nhưng lửa của kiếm Kurikara lại là thật. Vì lẽ đó, đương nhiên nếu cậu cầm nó thì tay cậu sẽ bị cháy, đúng không? Thậm chí người ta còn đồn đại rằng chính thanh kiếm này cố ý đi tìm kẻ thù để nó có thể thiêu đốt cánh tay của người sử dụng. Nếu vậy, thì nó chẳng phải là thanh kiếm thông thái gì cả, mà là quỷ kiếm mất rồi.

Tatsuya và Miyuki trộm liếc nhìn nhau. Họ quyết định sẽ không kể toàn bộ chuyện mà họ tận mắt chứng kiến.

- Mình hiểu rồi, kỹ thuật này khá là ghê gớm.

- Cậu cũng ghê gớm mà Tatsuya, có thể đánh bại được đối thủ như vậy mà không hề hấn gì.

- Là nhờ có Miyuki và Masaki thôi. Vậy thì, về chuyện tiếp theo chúng ta sẽ làm.

- Eh? Chẳng phải hôm nay chúng ta trả phòng rồi về Tokyo sao?

Đúng như Erika nói, từ đầu họ đã lên kế hoạch trả phòng vào lúc tối nay rồi quay về Tokyo.

- Ừ, mọi người có thể về Tokyo trước. Mình sẽ ở lại thêm một đêm nữa. Ngày mai, mình sẽ đến đồn cảnh sát để nghe lời khai của những tên bị bắt giữ.

- Em cũng giống Onii-sama.

- Miyuki.

Tatsuya ngắt lời Miyuki.

- Em là Hội Trưởng Hội Học Sinh. Vắng mặt hai ngày liên tục là chuyện không hay chút nào.

Đối với Miyuki mà nói, Tatsuya quan trọng hơn nhiều so với trường học, tuy nhiên, vì bị anh trai ra lệnh dữ dội như vậy, nên cô không chống đối lại.

- Em hiểu rồi.

- Vậy thì mình sẽ ở lại! Cậu luôn cần phải có một người đứng ra làm trung gian với cảnh sát đó.

- Erika, đừng có kiếm cớ để cúp học.

- Cúp học!? Sao cậu có thể---

Tatsuya chuyển từ Erika sang Mikihiko.

- Chắc không cần phải nói thêm, tốt hơn hết Trưởng Ban Kỷ Luật cũng không nên vắng mặt hai ngày liên tục.

- Tatsuya-kun, chuyện này có ổn không vậy?

- Mình phải điều tra thêm về một chuyện khác.

Mikihiko và Leo biết rõ ‘lập trường’ của Tatsuya. Erika thậm chí còn biết tường tận hơn nữa. Một khi cậu ta nói như thế, thì họ chỉ còn có thể lùi bước mà thôi.

Sau khi tiễn Miyuki và những người khác tới nhà ga, Tatsuya quay lại khách sạn. Cũng phải mất kha khá thời gian và bằng cách nào đó ai biết, cậu mới đẩy được Miyuki lên tàu quay về Tokyo. Cậu thậm chí đã định thay đổi kế hoạch khi Miyuki, lúc đó đang trong vòng tay của cậu, nhìn cậu với đôi mắt đẫm lệ mà nói ‘Onii-sama, xin hãy bảo trọng’, dường như cậu suy nghĩ hơi bị nhiều rồi.

Vì tình trạng đã ổn định, nên Minoru đã có thể quay trở về nhà cùng với Fujibayashi. Bản thân Minoru có vẻ muốn giúp sức điều tra vào ngày mai, tuy nhiên, cậu cũng phải để tâm đến việc mình đã vắng mặt quá lâu nữa. Cậu đồng ý quay trở về nhà sau khi bị Fujibayashi, người mà cậu xem là chị ruột của mình, quở trách dữ dội.

Thật may mắn, khách sạn vẫn còn phòng trống. Tatsuya bỏ căn phòng phong cách Nhật Bản đang ở và chuyển sang một phòng đơn mang phong cách Tây phương, cũng là vì chỉ còn ở một mình mà căn phòng Nhật lại rộng quá. Lát sau, Tatsuya gặp Mayumi tại phòng chờ của khách sạn.

- Tatsuya-kun, cậu cúp học như vậy không sao chứ? Dù sao thì tôi cũng không có tư cách để nói mấy lời này.

- Không sao, bản thân tôi đã quyết rằng trước tiên phải điều tra sâu hơn về chuyện này.

- Chuyện này có liên quan đến …. công việc kia à?

Trong phòng đợi cũng có nhiều người khác. Cô cũng không thể lập màn chắn âm thanh ở một nơi như thế này. Vì tình huống như vậy, mà Mayumi không nói thẳng ý mà chọn cách nói hơi khác.

- Đúng vậy, vì thế mà chị không cần phải lo lắng đâu, senpai.

- Thật lòng mà nói, tôi rất cảm kích về chuyện này. Tôi cảm thấy rằng hôm nay tôi đã gây ra quá nhiều rắc rối cho cậu.

Tatsuya lắc đầu và đổi đề tài.

- Nhân tiện, về chuyện ngày mai, senpai, chị có thể ở đây đợi tôi được không?

- Ở đây...ý cậu là ở trong khách sạn à!?

Khi Tatsuya gật đầu, Mayumi lộ rõ vẻ mất hứng.

- Tôi cản trở cậu đến vậy sao? Thì, có lẽ hôm nay tôi không được việc cho lắm.

- Không có chuyện đó đâu.

Tatsuya lắc đầu và cười.

- Tôi đánh giá cao thực lực của senpai.

Nhìn thẳng vào mắt Mayumi, Tatsuya nói.

Mayumi đỏ mặt quay nhìn chỗ khác.

- Vậy thì tại sao lại muốn tôi ở lại đây?

- Không phải là vì sợ nguy hiểm đâu.

Mayumi chắc là nghĩ rằng Tatsuya sẽ trả lời ‘bởi vì rất nguy hiểm’. Nên khi nghe vậy, cô quay lại nhìn Tatsuya với vẻ ‘CÁI GÌ?’ lộ ngay trên mặt.

- Tình hình hôm nay không được rõ ràng cho lắm, vậy nên ngày mai tôi định thô bạo một chút. Tôi không muốn để một cô gái thấy mấy cảnh như vậy. Đặc biệt là một quý cô như senpai.

Mayumi lại một lần nữa lảng tránh ánh mắt của Tatsuya.

- Ổn thôi mà. Dựa theo những chuyện tôi từng thấy, thì tôi cũng quen với mấy chuyện như vậy rồi.

Cô thậm chí từng đánh bại ‘Hổ ăn thịt người’ Lữ Cương Hổ trên chiến trường Yokohama. Vậy nên cô hẳn nghĩ rằng mình có thể hiểu được sự-thô-bạo, nhưng mà cuộc đối thoại này lại chuyển biến theo hướng thật lạ lùng.

- Ngay cả vậy, tôi không muốn để chị trông thấy mấy chuyện như vậy.

Tatsuya lại nhấn mạnh, không hề có ý nhượng bộ. Mayumi vẫn đang nhìn chỗ khác, và rồi bắt đầu chắp hai bàn tay lại, xoa nắn liên tục.

- Nếu là vậy, vậy thì tôi chẳng thể làm được gì nữa rồi.

Lúc mà cô nói như vậy, cô hoàn toàn nhìn sang chỗ khác. Cô thậm chí còn chẳng nhận ra rằng mình đang hơi run run.

- ….Suýt chút nữa.

Mayumi quay lại nhìn Tatsuya. Cô nheo mắt nhìn cậu với vẻ hoài nghi.

- Tôi suýt chút nữa là bị cậu lừa rồi.

Tatsuya giơ tay, và lắc đầu một cách khó khăn khi bị Mayumi nhìn chằm chằm.

- Tôi không phải là đang lừa chị đâu. Tôi thật sự không muốn một quý cô trông thấy cảnh đó.

- Onee-san này sẽ không để bị lừa đâu. (Editor: Mayumi xưng ‘chị hai’ với Tatsuya :D)

Mayumi vẫn trừng mắt nhìn Tatsuya. Tatsuya quyết định không để tâm đến việc đó.

Cậu không hề có ý lừa bịp Mayumi gì cả, tuy nhiên, rõ ràng Mayumi đang có kiểu niềm tin thật kỳ lạ.

Khi cậu nói không muốn để một quý cô nhìn thấy cảnh đó, đó chính là lời thật lòng của cậu.

Dẫu vậy, cậu không thể chịu đựng mãi khi bị nhìn chằm chằm như vậy.

- ...Được lắm. Đổi lại, chị đừng có mà ngất xỉu khi nhìn thấy mấy chuyện đó, được chứ?

Tatsuya chịu thua, và vì lý do gì đó mà Mayumi mỉm cười vui vẻ.

- Tôi không sao đâu. Dù trông tôi như thế nào đi chăng nữa, tôi vẫn là người lớn đấy.

Hư cấu, Tatsuya thầm nghĩ như vậy, dĩ nhiên là cậu sẽ không nói ra rồi.


- Ah, lạy trời. Em đã về nhà an toàn rồi.

- Vì Onii-sama không ở bên cạnh cho nên Miyuki thấy bất an lắm.

- Không sao đâu, anh luôn trông về em. ‘Mắt’ anh không bao giờ rời khỏi em đâu.

- Đúng là vậy. Em xin lỗi.

- Đó không phải là chuyện để em phải xin lỗi đâu. Anh mới là người cần nói vậy vì sự thay đổi đột ngột này. Anh chắc chắn sẽ quay về vào ngày mai, vậy nên nhớ khóa cửa và nghỉ ngơi tối nay đi.

- Onii-sama thân mến, em lớn rồi, nên đừng đối xử với em như là đứa trẻ con nữa.

- Em bao nhiêu tuổi thì cũng vậy, em vẫn mãi là em gái anh.

- ...Em nghĩ rằng điều đó nên dành cho người cha nói với con gái mình thì đúng hơn.

- Nhưng em cũng không muốn cha chúng ta nói vậy với em, đúng không?

- Đúng vậy. Vậy em sẽ nghe theo Onii-sama, em sẽ khóa cửa cẩn thận và nghỉ ngơi tối nay. Onii-sama, chúc anh ngủ ngon.

- Vẫn còn hơi sớm, nhưng mà, chúc em ngủ ngon, Miyuki.

Ngay sau khi kết thúc cuộc gọi với Miyuki, có tiếng gõ cửa trước phòng của Tatsuya. Cậu đi ra cửa, và bật màn hình lắp đặt để quan sát bên ngoài. Mayumi đang ở trên màn hình.

- Chuyện gì vậy? Giờ này...

Tatsuya mở cửa, và nói như vậy với Mayumi. Mặc dù chỉ mới 8 giờ tối, đây vẫn chẳng phải là thời điểm mà một người phụ nữ trẻ nên ghé thăm một người đàn ông không phải là tình nhân của mình như vậy.

Ít nhất thì Tatsuya nghĩ như vậy, nhưng rõ ràng là Mayumi lại có quan điểm khác.

- Tatsuya-kun, cậu vẫn chưa ăn cơm tối đúng không? Tại sao không ăn cùng nhau nhỉ?

Đúng là Tatsuya chưa ăn cơm, nhưng cậu có thể dễ dàng dùng bữa ở một phòng ăn chung gần đây. Mặc dù cậu không hề có ý định dùng bữa tối trong cái nhà hàng xa xỉ của khách sạn này,

- Ăn trong nhà hàng à?

- Đúng vậy, bồi bàn bảo tôi là dãy bàn phía trước còn trống, nên tôi đặt chỗ luôn rồi. Đó là nhà hàng kiểu Pháp đấy.

Nhưng rõ ràng, cô đã quyết định rằng cậu phải hộ tống cho cô.

Cậu phải thật cẩn thận không để lộ ra vẻ ủ rủ nào.

- Tôi hiểu rồi. Chị có thể đợi tôi trong sảnh trong khi tôi thay đồ không?

- Đồ vậy là được rồi.

- Chị mặc như vậy, tôi không thay đồ thì sao đi được.

Mặc dù bộ đồ của Mayumi chưa tới mức chuẩn của y phục dự dạ tiệc, bộ đầm một mảnh màu đen A-line có ren trên cổ này vẫn trông rất quyến rũ. Hơn nữa, cô còn mang giày và phục sức tương ứng để làm nổi bật trạng phục, nếu là ngày thường thì không ai lại đi ăn mặc như vậy cả.

Tatsuya cười gượng rồi đóng cửa lại.

- Wah! Tatsuya-kun, đồ hợp với cậu lắm.

- Sao hợp bằng chị được.

Tatsuya nói vậy không phải vì khiêm tốn, mà là thật lòng. Thứ Tatsuya đang bận là một bộ Âu phục có thắt cà vạt, được chuẩn bị dành cho các trường hợp khẩn cấp, nó chỉ đạt chuẩn tối thiểu của loại y phục này.

- Vậy thì, ta ngồi xuống nào.

Nhà hàng này cũng không quá hình thức như những gì Tatsuya suy đoán. Chẳng có phục vụ nam nào, chỉ có một phục vụ nữ hướng dẫn bọn họ.

- Xin mời.

Tatsuya kéo ghế cho Mayumi.

- Ôi trời, cám ơn cậu.

Mayumi dịch vai ra sau, cười thích thú và ngồi xuống ghế.

Tatsuya ngồi đối diện cô, Mayumi mở quyển thực đơn và chọn món. Menu này đúng là loại hiếm, dùng giấy in.

- Tatsuya-kun, cậu dùng gì vậy?

- Để xem. Tôi sẽ gọi món chính vậy.

- Tôi hiểu~. Ăn theo thứ tự menu cũng hay, nhưng vì đây là lần đầu chúng ta đến đây, ăn luôn món chính thấy ổn hơn. (Editor: Ăn kiểu Pháp thì thường phải theo thứ tự như món nhắm, món khai vị, món chính, tráng miệng, rượu pla pla)

Sau khi trao đổi xong, cả hai người bọn họ gọi món chính cho hai người.

Không có sự việc đáng chú ý nào trong suốt bữa ăn.

Vì không biết liệu có ai đang theo dõi hay không. Bọn họ không thể nói chuyện về sự việc được.

Khi mà Mayumi bất ngờ phàn nàn ‘thật bất tiện khi không thể sử dụng rào chắn âm thanh được’, Tatsuya liền để ý xung quanh.

Trong suốt hai ngày qua, cậu phát hiện ra dân Kyoto không có thiện cảm với ma pháp sư. Vì Trụ sở chính của Hiệp Hội Ma Thuật nằm ở đây, Tatsuya nghĩ rằng, dân địa phương ít nhất cũng phải có quan điểm trung lập, ai ngờ mọi chuyện lại hoàn toàn ngược lại.

---- Giữa Hiệp Hội và dân địa phương đã xảy ra chuyện gì chăng.

Nghĩ tới đó, Tatsuya thôi không nghĩ nữa. Đó là lý do vì sao mà cậu giấu CAD trong tay áo, ngay phía trên cổ tay. Tatsuya nghĩ rằng cậu nên tránh cách hành xử của một ma pháp sư khi ở đây.

Với cả, Mayumi cũng không mang theo CAD. Cậu không rõ cô làm vậy là vì muốn tránh sự thù ghét của mọi người xung quanh, hay chỉ đơn giản là vì nó không hợp với phong cách ăn mặc hôm nay của cô.

Trong lúc đang dùng cà phê để tráng miệng, Mayumi nhận ra rằng giờ là lúc thích hợp để bắt đầu một đêm sôi động, rồi yêu cầu Tatsuya đi cùng cô đến quán bar..

- Tôi không muốn phải nhấn mạnh, nhưng tôi vẫn còn là học sinh cao trung đấy.

- Thì, chẳng ai ở đây nghĩ rằng cậu là học sinh cấp cao trung đâu. Cậu không mặc đồng phục trường, mà nhìn cậu cũng chả giống học sinh cả gì cả.

Nhận xét của Mayumi chẳng có ý đồ gây tổn thương chi cả. Tuy vậy, Tatsuya lại cảm thấy hơi sốc.

Chắc là nhờ cú sốc này, mà Tatsuya đã thành công trong việc buộc mình phải đến quán bar.

Khi họ đi vào trong, Mayumi ghé miệng sát tai Tatsuya và thầm thì.

- Ở đây cấm xưng hô senpai, cậu có thể gọi tôi là Mayumi.

- ...Sao vậy?

Tatsuya khựng lại một nhịp rồi mới hỏi. Mặc dù trông cậu vẫn như thế, nhưng thật ra cậu đang khá băn khoăn về nhịp độ của Mayumi.

- Nếu cậu gọi tôi là senpai, người ta sẽ nhận ra chúng ta là senpai-kouhai ở trường học rồi còn gì? Mà tôi cũng sẽ gọi cậu là ‘Tatsuya-san’ luôn.

Cậu không rõ liệu có phải cô muốn chơi trò nhập vai hay không.

- Nếu họ nhận ra cậu là học sinh, thì sẽ khá là phiền phúc đấy.

Với lý do đó, Mayumi liền choàng tay kéo Tatsuya vào trong.

Đó chỉ là một quán bar nhỏ với duy nhất một quầy.

Ở đây chỉ có một cặp khách đang ngồi.

Bartender nghía sơ qua hai vị khách vừa bước vào, rồi tiếp tục công việc đảo cocktail đang làm dở.

Mayumi ngồi ngay cạnh quầy rượu, theo đó Tatsuya ngồi kế bên cô.

- Chủ quầy, cho một ly Alexander. Tatsuya-san, anh uống gì?

- Một ly Summer Delight.

Bartender có làn da rám nắng nhìn chằm chằm Tatsuya. Rồi ngay sau đó ông ta gật đầu mà chẳng buồn mở miệng, và cầm lấy một chiếc ly cỡ đại.

Sau khi quan sát, không chỉ có làn da rám nắng, cả cơ thể ông ta trông rất đẹp và săn chắc. Với điệu bộ hoạt bát như vậy, ông tạo cho người ta cảm giác rằng trong quá khứ ông ta đã từng trải qua vài khóa huấn luyện thực chiến đặc biệt. Ông ta đã làm gì trong quá khứ… Tatsuya không thể không tự hỏi như vậy.

- Tại sao anh lại gọi thức uống không cồn vậy?

Tuy nhiên, Mayumi lại chỉ để ý đến chuyện đồ uống của Tatsuya. Thành phần của Summer Delight là nước trái cây, si rô, và sô đa. Nó quả thực là thức uống không cồn như lời cô nói.

- Thứ lỗi cho tôi, thưa Mayumi ojou-sama.

- Huh?

- Với tư cách là vệ sĩ của cô, tôi không thể lơi lỏng bản thân được, gặp chuyện khẩn cấp thì còn ít nhất tôi cũng phải tỉnh táo để xoay xở được.

- Huh? Huh?

Mayumi có lẽ đang muốn tận hưởng trò chơi giả người yêu. Tuy nhiên, chuyện này trái với nguyên tắc của Tatsuya.

Bartender lắc cốc một cách tinh tế và rót ra thứ chất lỏng màu màu nâu hạt dẻ vào trong một chiếc ly trong suốt, rồi phục vụ thứ nước đó cho Mayumi.

Nhưng người ông ta bắt chuyện lại là Tatsuya chứ không phải Mayumi.

- Quý khách là vệ sĩ sao? Cậu còn trẻ, nhưng lại trông rất mạnh.

- Tôi chỉ đang học việc mà thôi.

- Cậu khiêm tốn thật.

Bartender lấy ra một chiếc cốc lắc mới, ông ta đổ vào trong đó nước trái cây và si rô lựu đỏ. Sau khi đổ đầy vào ly thứ hỗn hợp đó, ông đổ thêm lên ly một chút si rô mạch nha nữa.

Hành động nhanh gọn, ông ta rót sô đa vào ly và đem ra phục vụ Tatsuya.

- Quý khách, với tất cả sự kính trọng của tôi.

Bartender nói lời mở đầu trước khi hỏi vào chủ đề chính.

Đôi tình nhân ngồi bên góc kia của quầy rượu hiện đang chìm đắm trong thế giới riêng của họ, không thể nghe được cuộc trò chuyện bên này.

- Quý khách, các vị không phải là ma pháp sư đó chứ?

Tatsuya không tỏ ra kinh ngạc.

- Nếu ông có thể nhận ra được, Chủ quầy, ông chắc cũng là ma pháp sư?

Đôi tình nhân bên kia lúc này đứng lên, bartender lịch thiệp cúi đầu tiễn họ.

Trong lúc bartender đang rửa ly, ông ta lại tiếp tục câu chuyện.

- Đó là chuyện xưa cũ rồi. Tôi đã mất hết ma pháp vì một vụ tai nạn trong lúc huấn luyện.

- Tôi hiểu rồi. Xin lượng thứ cho sự vô lễ của tôi.

Bartender lắc đầu trước lời xin lỗi của Tatsuya.

- Tôi đã nói rồi đó, chuyện xưa cũ rồi. Hơn nữa, tôi mới là người bắt chuyện cơ mà.

Lúc này, Mayumi hờn dỗi nói.

- Chủ quầy, cho tôi ly đúp.

- Ojou-sama, cô có nên chậm lại chút...

- Tôi không sao. Tatsuya-san, anh không muốn uống rượu thì đi chỗ khác chơi.

Rõ ràng là cô không thích việc Tatsuya cứ nói chuyện với bartender như vậy. Hoặc giả, cô không thích mình được người ta đưa đến đây với tư cách là Ojou-sama.

- Xin thứ lỗi cho sự thất lễ của tôi.

Bartender nghĩ rằng đây là lỗi của mình, nên ông cúi đầu xin lỗi, rồi quay lại rửa ly, vừa rửa vừa cười.

Tuy nhiên, mặc kệ tình hình này, Tatsuya vẫn chưa muốn dừng nói chuyện với ông ta.

- Chủ quầy, tôi có vài chuyện muốn được hỏi ông.

Bartender dùng ánh mắt hỏi cậu ‘để cô ấy một mình không sao chứ?’, nhưng Tatsuya bơ luôn tâm trạng của Mayumi.

- Giữa Hiệp Hội Ma Thuật và dân địa phương Kyoto đã xảy ra chuyện gì à?

- Vì sao cậu lại hỏi vậy?

- Không biết có phải tại tôi nghĩ sai hay không, nhưng dường như người dân thành phố này không có ấn tượng tốt với ma pháp sư.

- Ah, vậy ra cậu cũng để ý đến việc dân địa phương ở Kyoto không có mấy thiện cảm với ma pháp sư.

Bartender lấy khăn lau sạch bàn tay mình, rồi bắt đầu lau bóng loáng những chiếc ly bằng đôi bàn tay sạch sẽ của mình. Tatsuya quan sát toàn bộ tiến trình, tất cả thành phẩm của ông ta đều không dùng máy để chế biến, cậu thầm nghĩ quán bar này thật sự trông như một sân khấu trình diễn vậy.

- Chẳng có vấn đề gì nghiêm trọng cả. Chỉ là một đống hiểu lầm mà thôi. Người ngoài mà đứng nhìn vào, thì cũng sẽ thấy chuyện này rất là bình thường. Tuy nhiên, vì phe kia lại là ma pháp sư, nên người trong khu vực này phản ứng hơi thái quá.

Tatsuya lộ vẻ mặt chưa thõa mãn. Bartender đưa ra một cái đĩa nhỏ, trên đó có một thỏi sô cô la.

- Cậu hãy đưa cho vị tiểu thư đằng đó đi.

- Cám ơn ông nhiều.

Tatsuya nhận lấy cái đĩa và đặt trước mặt Mayumi.

Mayumi tóm lấy thỏi sô cô la và bỏ vào miệng mình, rồi cô quay mặt đi và ‘hừm’ một tiếng.

Tatsuya cười gượng với bartender.

Ánh mắt và khóe miệng của bartender đều đang cười, rồi ông tiếp tục câu chuyện.

- Lại còn thêm chuyện Trụ sở của Hiệp Hội Ma Thuật đặt ở đây. Dân địa phương hẳn là có cảm tưởng rằng ma pháp sư đã chiếm luôn thành phố này rồi.

- Họ chẳng phải cướp đoạt hay chiếm đóng gì cả, đã là ma pháp sư sống tại đây thì cũng là dân Kyoto luôn rồi, vậy mà.

- Vì đã mất hết ma lực, nên tôi hiểu họ, với những người không-phải-là-ma-pháp-sư, thì ma pháp sư là thứ thực thể đáng sợ. Bản thân không thể dùng ma pháp thì không đời nào chống nổi ma pháp sư. Hơn nữa, họ không biết giới ma pháp sư sẽ làm gì họ, là hạn chế họ, hay làm họ bị thương, hay tệ nhất là giết họ chăng. Tôi hiểu được sự lo ngại của họ.

Lúc Tatsuya định nói tiếp, bartender liền cắt lời.

- Ngay cả cầm súng, cũng không thể phản kháng. Dù gì, xin hãy lưu ý đến phần này của câu chuyện. Với những người địa phương không phải ma pháp sư, thì ma pháp sư là thứ sinh vật bí ẩn sở hữu một khẩu súng vô hình. Không chỉ có dân Kyoto nghĩ thế, chuyện như thế này xảy ra trong mọi ngõ ngách của mọi thành phố.


Bước chân của Mayumi khi rời khỏi quán bar trông khá kỳ lạ.

(Thế nên tôi mới bảo uống 3 ly là nhiều quá mà.)

Tatsuya thầm phàn nàn trong lòng, dù sao thì cũng đã quá muộn rồi. Cậu không hề biết rằng món cocktail đó có nồng độ cồn hơn 20%.

- Senpai, tới phòng chị rồi, tỉnh táo lại đi.

- Ờ, cám ơn Tatsuya-kun.

Mayumi trông như thể sẽ gục bất cứ lúc nào. Cậu phải đưa cô về tận phòng cho an toàn, vì vậy đến đây nhiệm vụ của Tatsuya coi như hoàn tất, tuy nhiên.

- Ugh.

Khi nhìn thấy Mayumi khụy xuống và làm ồn ào ngay trước cửa, ngay cả cậu cũng chẳng thể nào mà nói ‘tôi xin phép’ rồi bỏ mặc cô một mình ở đó được.

- Senpai, chị giữ chìa khóa ở đâu vậy?

- Đây…

Mayumi lắc lắc cái chìa khóa điện tử trong tay. Và vì sao đó, cô ta có vẻ định thả nó vào trong ngực mình, Tatsuya ngay lập tức chộp lấy chìa khóa.

(Cái người này, chị định muốn tôi làm chuyện quái gì thế hả?)

Cảm thấy lạnh sống lưng, Tatsuya mở khóa cửa.

May mắn thật, trong phòng không có đồ lót vứt lung tung giống như mấy cuốn tiểu thuyết hư cấu nổi tiếng hay miêu tả..

- Saegusa-senpai, xin hãy lên giường rồi ngủ đi.

- Ờ, tôi biết rồi...

Tatsuya học được một chuyện. Mayumi là loại người sẽ biến thành một đứa trẻ sơ sinh khi say xỉn. Dường như xung quanh cậu toàn thể loại người này thì phải. Chuyện này vẫn còn tốt chán so với việc xỉn xong rồi khóc lóc và ôm ấp các kiểu, nhưng có một sự thật không đổi là ta vẫn phải tốn thời gian chăm sóc họ.

MKnR v15 0247

Thấy Mayumi loạng choạng quá, Tatsuya liền đỡ cô.

Rồi Tatsuya đưa Mayumi đến bên cạnh giường.

- Senpai, tới giường rồi đó. Tốt hơn là chị nên thay quần áo đi, kẻo bộ đồ xinh đẹp/quý giá của chị bị nhàu nát đấy.

Mayumi giơ hai tay trước mặt Tatsuya.

- Chị muốn làm gì vậy?

- Giúp tôi cởi đồ đi.

Nghe câu trả lời mà mình đã đoán ra từ trước, Tatsuya thật sự cảm thấy đau đầu.

Part 6Edit

Thứ Hai, ngày 22 Tháng Mười. Tatsuya lại đi đến Núi Arashi,Quận Sagano. Đây chính là nơi cậu bị traditionalists tấn công ngày hôm qua.

Mayumi cảm thấy không khỏe nên ngủ lại trong khách sạn. Khỏi nói cũng biết, đây chính là hậu quả của việc say xỉn. Tatsuya nghĩ rằng đây chính là chuyện tích cực nhất mà vụ đêm qua đem lại.

Ở đây không có dấu hiệu của cảnh sát. Ít nhất thì, chẳng ai ở đây điều tra về sự việc hôm qua. Dường như là cái ông thanh tra ghét Thập Sư Tộc không sẵn lòng mở một cuộc điều tra toàn diện sau khi xem xét sự việc hôm qua. Hoặc giả, có một trường hợp khẩn cấp khác đã xảy ra. Mà dù sao đi nữa, đây quả là việc thuận lợi vì Tatsuya không còn phải lo ngại tai mắt của cảnh sát nữa.

Tatsuya đứng trước rào chắn hiện trường, cậu hồi tưởng thông tin mà cậu có được hôm qua. Khi ở trạng thái tương tự như ngủ đông này thì sẽ không bị thương, cũng chẳng có psion thất thoát ra ngoài, khả năng ngất xỉu do hồi tưởng lại các thông tin này được giữ ở mức thấp nhất, cậu tìm thông tin về ‘bọn chúng đến từ đâu’, tức là tìm tọa độ nơi ẩn náu của nhóm traditionalists đó.

Nếu cứ đứng yên như phỗng giữa rừng tre sẽ làm dấy lên những nghi ngờ không cần thiết. Do đó, Tatsuya vừa đi trên đường vừa đối chiếu bản đồ trong trí nhớ của mình với dữ liệu có được từ thiết bị thông tin đầu cuối.

Điểm đến dễ dàng được tìm thấy.

Một căn nhà to đùng nhìn rất bình thường. Không, nếu nói nó to đùng, thì có lẽ không thể gọi nó là bình thường được.

Nhìn sơ qua, bầu không khí thôn quê vẫn hiện hữu trong đó, nó giống kiểu nhà mà ở làng mạc hay thị trấn người ta thường dùng làm nơi họp mặt.

Tatsuya bí mật dùng Elemental Sight quét toàn bộ căn nhà từ bên ngoài. Dường như không có cạm bẫy nào bên trong. Rồi Tatsuya không chút do dự đi thẳng vào cửa.

Mặc dù đã bước vào tận bên trong, cậu vẫn không cảm thấy bất kỳ dấu hiệu ma pháp nào. Dù sao thì, đây không phải là thứ mà cậu có thể nhận biết được nếu chỉ quét ngôi nhà từ bên ngoài.

Tatsuya đặt tay lên cửa trượt. Dĩ nhiên là nó đang bị khóa rồi. Là khóa hai lớp, khóa điện tử và khóa thông thường. Thật không may cho Tatsuya, cậu chẳng thể mở được cái khóa nào cả. Cậu không có thứ ma pháp tiện dụng như vậy. Vì thế, cậu quyết định dùng ma pháp mà cậu sẵn có để mở cửa.

Mấy loại khóa cửa bị phá thành từng mảnh.

Giống như cách cậu đi qua cửa chính lúc nãy, Tatsuya chẳng chút do dự mở cửa trượt và tiến vào trong. Ngay lúc đó một vũ khí hình bánh xe bay đến. Một lưỡi dao hình tròn có tám răng chĩa ra từ tâm. Một pháp cụ của giới mật tông có tên gọi Pháp Luân, dường như thứ này đã được biến cải thành vũ khí dạng ném.

Khi Tatsuya né Pháp Luân, nó bỗng khựng lại trên không trung rồi quay ra phá nát cánh cửa ở hướng ngược lại. Lại có Pháp Luân bay vào từ hướng khác, rồi lại quay ra ngoài với chuyển động tương tự lúc nãy. Nhìn kỹ thì, có một sợi dây psion dài và mỏng dùng để điều hướng Pháp Luân.

- Yoyo sao?

Chuyển động này tương tự một con yoyo. Phần còn lại thật đơn giản. Lúc này có tới bốn Pháp Luân tấn công, Tatsuya né hết và cắt đứt chỉ psion.

Pháp Luân bay về phía cửa và tông thẳng ra ngoài.

Có sự dao động phía đầu bên kia bức tường. Tatsuya phân giải bốn sợi chỉ, và chỉ với một cú nhảy, cậu nhanh chóng rút ngắn khoảng cách giữa cậu và gã ma pháp sư đang ẩn nấp bằng đồ ngụy trang quang học.

Cái hình dáng trong suốt đó lay động, và mỗi tay của hắn đều đang giữ loại đao kiếm gì đó. Đây là một pháp cụ của mật tông có tên gọi ‘Độc Tiêm Xử’ (Editor: dựa theo cách dịch của Kizz, khó hình dung thì vào đây: http://m.intl.taobao.com/list/B6C0B9C9E8C6.html). Một thứ vũ khí cải tiến, giống như ‘Pháp Luân yoyo’ hồi nãy.

Ma pháp thức phóng ra từ cả hai đầu của Độc Tiêm Xử đều là ma pháp sấm sét. Tuy đã được phóng thích, nhưng việc ghi đè lên Eidos vẫn chưa hoàn thành. Không để tâm đến thứ ma pháp sắp được phát động kia, Tatsuya sử dụng Flash Cast lên lòng bàn tay mình và chưởng thẳng vào ngực của cái bóng.

Ma pháp mìn không khí dựa vào sóng rung động mà có thể khiến cho vật thể rắn rung động theo. Các mô bên trong cơ thể gã kia rung lên dữ dội tại điểm mà lòng bàn tay Tatsuya đánh vào. Chấn động đi theo dịch cơ thể lan rộng lên phần trên cơ thể, và gã ta gục ngã. Bộ đồ ngụy trang quang học đi đời, bộ dạng của gã ta trông giống hệt những kẻ tấn công hôm qua.

Tatsuya vội hụp người xuống khi phát hiện có thêm một tên vô hình nữa -- cậu đã nhận ra đó là ngụy trang quang học chứ chẳng phải là bọn này có tế bào cơ thể trong suốt gì cả -- đang nhanh chóng tiến đến từ phía sau cậu. Thay vì dùng võ thuật Trung Hoa để đáp lễ cú vung chân của đối phương, Tatsuya lại duỗi chân mình ra, móc lấy chân đối phương.

Gã vô hình chao đảo. Hình dáng hắn chớp chớp rồi biến lại thành hữu hình.

Cậu dùng lòng bàn tay có ma pháp chấn động để hạ hắn. Kẻ tấn công thứ hai nằm dài trên sàn nhà.

- Tôi biết ma pháp hóa vô hình hoạt động thế nào. Ngưng lãng phí thời gian của tôi và bước ra đây đi.

Sau lời khiêu khích của Tatsuya, một đám đàn ông thuộc đủ lứa tuổi bước ra khỏi bóng tối. Có tất cả 10 người. Thật may là không có phụ nữ. Có là nữ thì Tatsuya cũng ra tay như thường thôi, nhưng dư vị của chuyện đó lại khá khó nuốt.

- Tại sao, Marishi-ten lại không có tác dụng với hắn… (Editor: https://en.wikipedia.org/wiki/Marici_%28Buddhism%29)

Đó là vì ma pháp của các người chưa đủ thuần thục, nhưng Tatsuya cũng không nói ra như vậy. Cấp độ kỹ năng của chúng còn thấp, Tatsuya chắc mẩm đó chính là nguyên nhân. Nếu ma pháp này mà để Yakumo thực hiện, thì có là Tatsuya cũng khó mà tìm ra được nơi ông ta đang trốn.

- Trói lại và nguyền nát hắn đi!

Một gã đàn ông trong đám lớn tiếng ra lệnh. Hắn có vẻ không phải là tên lớn tuổi nhất, nhưng Tatsuya lại cảm thấy từ hắn phát ra ma lực mạnh nhất trong đám. Tatsuya liền chọn gã có vẻ là thủ lĩnh này làm mục tiêu.

Tatsuya bạo dạn bước đến giữa phòng. Trong phòng không có đồ nội thất hay vật cản nào, trông cứ như một phòng tập kiếm đạo vậy. ‘Vậy ra đây không phải là nơi họp mặt, mà là võ đường sao’, Tatsuya bất thình lình nảy ra ý nghĩ đó.

Mười gã ma pháp sư vây lấy Tatsuya với cùng một khoảng cách.

Hình thập giác đều. Cứ 36 độ lại tạo thành một hình ngũ giác, hay là một hình sao năm cánh.

Tatsuya liền nhảy lên khi năm tên ma pháp sư trong đó, mỗi tên ném ra một dải lụa.

Không phải nhằm vào Tatsuya, mà là hướng tới đồng bọn đang đứng chéo góc.

Sau khi bọn này tung ra dây lụa, bọn này lại tiếp tục đón lấy đầu dây lụa mà đám còn lại tung ra.

Sao năm cánh được tạo thành từ những dải lụa có năm màu khác nhau được hình thành.

Tatsuya từ trên cao quan sát nó.

Rất có khả năng, trận pháp sao năm cánh là một loại ma pháp tóm chặt lấy mục tiêu đang đứng giữa nó bằng cách nhân đôi áp lực lên từ năm hướng.

Tuy nhiên, Tatsuya không hề có ý đứng ngây ra đó mà chờ cho ma pháp đối phương hoàn tất.

Ngay lúc những dải lụa được ném ra, cậu đã bay lên rồi.

Trước khi chạm tới trần nhà, cậu đạp không và lao về một góc của sao năm cánh.

Trong chiến đấu ít khi thấy dùng động tác đạp không. Quả thật, cảnh này cũng khiến đám người đó kinh ngạc, đúng là một kỹ thuật chiến đấu kỳ dị.

Cậu dùng ma pháp tạo ra chỗ dựa cho chân mình, và bằng cách đạp vào nó mà cậu tự gia tốc cơ thể mình bay về phía trước. Cậu đấm vào mặt gã ma pháp sư với sức mạnh đến từ trọng lượng cơ thể mình và tốc độ đạt được công lại.

Gã ma pháp sư đó ngã xuống. Động năng như thế này có thể để lại hậu quả đáng lo ngại, nhưng Tatsuya chẳng hơi đâu mà lo lắng về chuyện đó.

Trận pháp sao năm cánh bị phá. Tuy nhiên, chúng vẫn chưa chịu ngưng nỗ lực.

Trước khi kịp chạm đất, Tatsuya dùng đầu gối thúc vào mặt tên ma pháp sư bên cạnh cậu một cái.

Ma pháp này chỉ hoạt động khi cậu tạo ra điểm dựa chân. Cậu chỉ có thể tạo ra nó khi dùng Flash Cast có tốc độ khởi động thức cao.

Thể trạng của bọn traditionalists mật tông đang tụ tập tại đây không hề yếu kém. Mặc dù bọn này luôn nhấn mạnh việc khổ tu, nhưng chúng vẫn là các chiến sĩ nhất đẳng. Tuy nhiên, chỉ nhất đẳng nếu đây là một cuộc chiến có khuôn phép đàng hoàng. Bọn này không thể theo kịp các động tác như nhào lộn của Tatsuya.

Tới lúc bọn chúng có thể phản ứng lại với các đòn công kích bất ngờ của Tatsuya, thì chỉ còn năm tên trong bọn còn trụ lại.

Ba gã đứng trước mặt cậu, sau lưng cậu là hai ma pháp sư nữa. Một tên trong hai tên ma pháp sư đang đứng sau cậu khởi động ma pháp sấm sét.

Ma pháp hiện đại có thể sinh ra dòng điện trực tiếp lên vật thể.

Tuy nhiên, cổ thuật lại tạo ra dòng điện trên cơ thể của ma pháp sư kết xuất nó rồi mới phóng về phía một mục tiêu/khu vực cụ thể..

Sự khác biệt này thường chẳng phải là vấn đề to tát gì cả, bởi vì tốc độ của dòng điện là 100,000 km/h. Nó là đòn công kích mà ta không thể né tránh, ngay cả khi ta nhận ra nó từ trước cả khi nó kịp đến đích.

Ngay trước lúc sấm sét được phóng thích, Tatsuya liền nhảy sang bên để làm gián đoạn đòn công kích đó.

Tên ma pháp sư kết xuất ma pháp sấm sét mất dấu Tatsuya. Tuy nhiên, đã quá muộn để thu lại ma pháp đó. Sấm sét phóng ra từ Độc Tiên Xử thổi bay một tên đồng đội.

Chuyện này thực sự khiến những tên ma pháp sư này do dự sử dụng ma pháp khác.

Sơ hở xuất hiện, Tatsuya có được thời gian cần thiết.

Bằng việc đạp vào trường lực để tạo ra phản lực đẩy cơ thể, cậu có thể đạt được vận tốc ngang với việc dùng công cụ hỗ trợ để tự gia tốc. Tatsuya hạ gục những tên traditionalists còn sót lại.

Gã ma pháp sư traditonalists là thủ lĩnh căn cứ này choàng tỉnh vì một cơn đau như cắt da cắt thịt.

Vì đau quá nên hắn chẳng nghĩ ngợi được gì.

Tuy nhiên, cũng vì đau quá mà hắn cứ tỉnh như sáo.

- Tỉnh rồi sao? Hiểu tôi nói gì thì gật đầu. Tôi sẽ hạ cơn đau xuống một chút.

Nỗi đau này giảm bớt, gã ta chỉ ý thức được câu này, hắn liền gật đầu một cách khổ sở.

Đúng như đã hứa, cơn đau liền giảm đôi chút.

Tầm nhìn của gã vẫn đang mờ ảo do đau đớn, giờ đã rõ ràng lại một chút.

Là một người trẻ tuổi.

Thằng này đội mũ bảo hiểm để giấu mặt

Tên thủ lĩnh đang cố dùng tay kết ấn ma pháp.

Trong nháy mắt, cơn đau cắt da cắt thịt lại làm ý thức hắn trống rỗng.

- Đừng làm chuyện không cần thiết. Ông chỉ cần trả lời câu hỏi của tôi thôi.

Tên thủ lĩnh gật đầu khó nhọc, khi giọng nói kia bảo mình phải vâng lệnh.

Cơn đau lại giảm xuống.

Lần này, hắn có thể nghĩ ngợi được, nhưng tầm nhìn thì vẫn mông lung không đổi.

- Chu Công Cẩn từng ở đây đúng không? Là cái gã ma pháp sư ngoại quốc chạy trốn khỏi Phố Tàu ở Yokohama ấy.

Tên thủ lĩnh không có ý định nói dối, thành thật gật đầu.

- Tên đó vẫn ở đây cho đến Thứ Sáu, ngày 12. Tôi nói đúng chứ?

Ngày 12, ngày 12… vì đầu óc vẫn còn hơi mơ hồ nên tên thủ lĩnh suy nghĩ rất khó nhọc. Và rồi, hắn nhớ lại Chu Công Cẩn đúng là có ở đây cho đến Thứ Sáu, thế là hắn gật đầu lia lịa.

- Chu Công Cẩn đi đâu?

Một cơn đau mới ập đến. Lạ thay, suy nghĩ của hắn lại rõ ràng hơn.

Tầm nhìn mơ hồ và tứ chi thì chẳng thể di chuyển nổi, nhưng mồm vẫn có thể nói chuyện thoải mái.

- Hắn nói là hắn muốn đi đến Uji. Hắn có nói có một chỗ trốn rất tốt gần khu lăng tẩm… Tôi không biết hắn nói thật hay nói dối… Tôi không biết đâu.

- Người của ông bị một tên huyền thuật sư từ đại lục điều khiển như rối, là ông cho phép à?

- Tôi không có...thầy của họ...tôi không có quyền...ra lệnh họ.

- Ông là thủ lĩnh, đúng chứ?

- Bọn họ là đồng chí…chúng tôi ngang nhau… không ai ra lệnh cho ai cả…

- Tôi hiểu rồi. Làm tốt lắm.

Ngay lập tức, một cơn đau nhẹ chạy xuyên qua tâm trí tên thủ lĩnh. Ý thức của hắn vỡ ra thành từng mảnh.

Tatsuya gửi mail cho Fujibayashi, đề cập địa điểm mà bọn ma pháp sư traditionalists đang bất tỉnh. Cuối cùng, cậu lại note thêm một câu, kêu cô tới đây gom bọn traditionalists này lại. Cậu không biết liệu mình có phải vừa làm chuyện thừa hay không. Ngay cả khi không note, thì Fujibayashi cũng sẽ sắp xếp gom tụi này lại thôi mà.

Tatsuya đắn đo về độ tin cậy của thông tin mà cậu moi được từ tên thủ lĩnh của căn cứ này. Thật khó có thể tin được chuyện tổ chức này không tồn tại hệ thống cấp bậc. Cùng nhau chiến đấu chỉ vì có chung mục đích là chuyện không thể.

Tuy nhiên, thông tin về nơi ẩn náu của Chu Công Cẩn từ tên này lại trùng khớp với thông tin mà Tatsuya thu được từ vị thầy pháp tại Đền Kiyomizu. Cậu cũng không loại trừ khả năng rằng bọn thầy tu mật tông này và ông thầy pháp cùng nhau đưa ra thông tin giả để lừa cậu, nhưng cậu không muốn nghi ngờ tới mức đó. Suy đoán thì cũng phải có giới hạn rõ ràng.

Vì hôm nay Tatsuya phải quay về nhà, nên cậu quyết định báo cáo với Hayama rằng nơi trốn của Chu có thể nằm đâu đó quanh khu lăng tẩm ở Uji.

Sau khi xong việc, cậu quay về khách sạn và được chào đón bằng một ánh mắt lảng tránh có phần ngượng ngùng. Tuy cô không nói mấy câu đại loại như ‘cậu tệ thật’ hay ‘hứa một đằng làm một nẻo’, nhưng từ gò má cho đến đôi mắt cô đều đỏ hoe.

Cậu biết rõ nguyên nhân khiến cô ngượng ngùng đến vậy.

Tối qua, Tatsuya nhận được một lời yêu cầu vô lý đến từ một tiểu thư trẻ tuổi (Mayumi), đó là lột đồ dùm cô ta. Cậu nhanh chóng lột đồ của cô để tránh lôi thôi, và quẳng cô lên giường với chỉ mỗi bộ đồ lót. Rồi cậu đi ra khỏi phòng mà chẳng buồn quay lại nhìn một cái.

Tatsuya nghĩ rằng đêm qua cô ta khá là hoang dại. Nhưng dù sao, cậu cũng có góp phần vào đó. Mà chuyện cô ta không bị tấn công tình dục trong tình huống đó là đã tốt lắm rồi. --- dĩ nhiên là cậu không nói ra chuyện này.

- Nhân-nhân tiện.

Đến đây thì Mayumi, người rất tự tin mỗi khi đứng bên cạnh cậu, bất ngờ đớ lưỡi.

- Umm, chuyện này, tôi có chút chuyện muốn nói với Tatsuya-kun.

Bề ngoài thì yên lặng, nhưng Tatsuya từ tận sâu trong tâm khảm nói rằng ‘Tôi từ chối’ hay câu gì đó đại loại thế. Cậu có thể đoán ra chủ đề khi quan sát thái độ của Mayumi.

- Tôi…

Mặc dù biết rõ trong phòng này chỉ có bọn họ, nhưng Mayumi cứ liên tục nhìn trái nhìn phải, như thể cô sợ bị nghe thấy vậy. Rồi cô ghé sát miệng vào tai Tatsuya.

- Tại sao… tôi ngủ chỉ với mỗi đồ lót vậy?

Bởi vì chị bảo chị muốn cởi...Nhưng nếu nói như vậy thì không phải ý hay, Tatsuya lại không thể nào tìm ra câu khác để nói lên ý này.

- Chẳng phải là chính chị tự cởi hay sao? Bất kể là xỉn tới đâu, chị vẫn đủ sáng suốt để cởi phục trang khi đi ngủ đúng không?

Tatsuya liền giãn khoảng cách với đôi môi của Mayumi, suýt nữa là nó chạm vào cậu, và trả lời với vẻ vô tội.

- Tôi không biết là người say rượu lại tỉnh đến thế đấy?

- Ai biết? Chúng ta đang nói về senpai đó, chị nên hiểu bản thân mình hơn tôi mới phải chứ?

- Tatsuya-kun, tôi...

Mayumi ngượng đến phát khóc, lần đầu tiên nhìn Tatsuya kể từ khi cậu về.

- Tửu lượng tôi không cao thật, nhưng tôi là loại người nhớ được mọi chuyện.

Tatsuya muốn bỏ chạy khỏi đây ngay lúc này. Thật không may cho cậu, với tư cách là một người đàn ông, cậu hiểu rằng cậu không thể làm vậy trong tình huống này được.

- ...dù sao thì tôi thấy cậu cũng không cần phải thô bạo đến thế đâu.

Quả thật là cậu có ném Mayumi lên giường một cách thô bạo thật.

Tuy nhiên, cậu có thể bị đỗ lỗi vì chuyện như vậy à? Cậu tự hỏi khi hồi tưởng lại. Dù sao thì, nếu nói ‘chính chị là người muốn tôi cởi đồ mà’ thì cậu sẽ chết chắc.

Mayumi vẫn bẽn lẽn nhìn Tatsuya.

Trong bầu không khí vô cùng xấu hổ này, vẫn còn một chuyện cuối và cũng là một công việc gây áp lực tinh thần là đưa Mayumi đến nhà ga gần nhất để bắt tàu về nhà.

Part 7Edit

Lúc Tatsuya mở cổng nhà, cửa trước cũng liền mở ra.

- Onii-sama, mừng anh về nhà.

Như thường lệ, người chào đón Tatsuya là Miyuki.

- Anh về rồi đây. Lần này thật có lỗi với em.

Miyuki không thể che giấu thần thái được giải tỏa lo lắng trên gương mặt mình. Theo lý mà nói, Tatsuya không thể bị thương tổn, nhưng lo lắng của cô bé lại dành cho vấn đề khác. Vì hiểu được ‘tội ác’ của mình mà Tatsuya mới nói ‘xin lỗi’.

- Không sao. Miễn Onii-sama an toàn là Miyuki hài lòng rồi.

Miyuki lắc đầu trước lời xin lỗi của cậu.

Tatsuya liền đi vào nhà, cởi giày rồi đi vào phòng khách. Túi xách của cậu thì Minami cầm đi, còn cậu đang ngồi trên sofa cùng với Miyuki.

Có chống cự cũng vô ích. Thay vì nói là đươc chăm sóc, có lẽ nên nói rằng cậu đang bị chăm sóc thì đúng hơn. Cậu im lặng để em gái mình muốn làm gì thì làm.

Miyuki vui vẻ ngồi bên cạnh Tatsuya trong lúc cậu nâng tách cà phê. Tuy nhiên, cậu bất thình lình đặt tách xuống và vẻ bình tĩnh của cậu biến mất. Cô bé cứ liên tục hết nhìn tách cà phê rồi lại nhìn Tatsuya.

- Không có gì đâu. Công việc theo yêu cầu của Oba-ue đang tiến triển thuận lợi. Vào lúc này, ngay cả Oba-ue cũng phải hài lòng mà thôi.

Miyuki chắc là muốn nghe về tiến độ hôm nay. Vậy nên Tatsuya tóm tắt cho cô bé sự kiện hôm nay.

- Không, tất cả là vì Onii-sama.

Tuy nhiên, Miyuki dường như muốn hỏi về chuyện gì khác.

- Nói đi. Em muốn hỏi gì?

Tatsuya động viên cô bé nói, Miyuki dường như chần chừ trong giây lát, cuối cùng cô bé rủ bỏ sự do dự và hỏi anh trai.

- Onii-sama, nguyên nhân gây ra nên thể trạng yếu kém của Minoru là gì vậy?

Bị hỏi bất ngờ, Tatsuya không trả lời ngay được.

- ...Giống như anh nói hôm qua. Ma lực của Minoru quá mạnh nên cơ thể cậu ấy không chịu nổi.

Nét mặt Miyuki u ám, lông mày lo nhíu lại lộ vẻ lo lắng.

- Đó là trạng thái hiện tại? Onii-sama hẳn là thấy được nguyên nhân là gì?

- Tại sao em lại quan tâm chuyện này vậy?

- Bộ dạng của Onii-sama khi đó không phải là điều thường thấy. Em chỉ không biết chuyện gì đã khiến anh như vậy?

Sai lầm của Tatsuya chính là không nói gì cả. Nó cũng tương tự như sự thú nhận rằng ‘không có gì cả’.

- Onii-sama, xin anh. Nếu anh có chuyện gì phiền não, hãy nói cho Miyuki nghe. Em muốn anh chia sẻ sự phiền não đó với em.

Miyuki cố gắng nhìn Tatsuya. Cậu rất cảm kích trước nỗ lực của cô em gái trong việc muốn sưởi ấm tận sâu trái tim cậu.

- Em không biết thì tốt hơn.

Tuy nhiên, cậu đang chần chừ trong việc nói với Miyuki về cái bí mật mà cậu có được. --- Nhân tiện, Tatsuya không cảm thấy mình có hành động gì xâm hại Minoru hay là sự riêng tư của tộc Kudou cả.

- Xin anh. Em không muốn Onii-sama chịu đựng một mình.

Tuy nhiên, trước ánh mắt cầu khẩn đẫm nước mắt đến ám ảnh của Miyuki, Tatsuya không thể giữ nổi bí mật nữa.

- Anh hiểu rồi. Câu chuyện khá là sốc, hi vọng em chuẩn bị tâm lý thật tốt để lắng nghe.

Miyuki thở phào. Thấy em gái mình đã bình tĩnh, Tatsuya bắt đầu kể ra bí mật.

- Minoru và Fujibayashi-san là chị em cùng mẹ khác cha.

Miyuki không thể phản ứng được gì trong một lúc.

Với việc lấy tay che miệng, chắc là cô bé đã hiểu ra lời của anh trai.

- Nhưng mà! Mẹ của Fujibayashi-san là em gái ruột của cha Minoru mà.

- Minoru là điều chỉnh thể. Có lẽ là nhờ vào thụ tinh nhân tạo. Nói cho đúng thì không phải là loạn luân, nhưng cậu ta vẫn là đứa trẻ được sinh ra từ hai anh em ruột.

Miyuki càng thấy sốc hơn. Phải mất kha khá thời gian cô bé mới có thể nói được gì đó.

- Vậy thì...thể trạng của Minoru-kun, là tác hại của việc loạn luân ư?

Tatsuya lắc đầu, tuy nhiên, đây cũng không phải là hoàn toàn phủ định.

- Anh không thể kết luận được. Vấn đề nằm ở chỗ thể tưởng tử mất cân bằng ảnh hưởng đến cơ thể vật lý. Có lẽ là do trong quá trình điều chỉnh đã xảy ra sai sót gì đó.

Tatsuya thở dài rồi mới nói tiếp.

- Tuy nhiên, ta cũng không thể bác bỏ khả năng là do giao phối cận huyết được. Ngay cả trong lúc thực hiện thí nghiệm ma pháp, các nhà nghiên cứu vẫn từ chối sử dụng thông tin di truyền giữa cha mẹ và con cái hay là giữa anh chị em ruột thịt. Vẫn còn rất nhiều khía cạnh về thể psion, và cả việc tinh thần ảnh hưởng đến nó, chưa được khám phá.

Sắc mặt Miyuki tái nhợt.

Cô bé đã nhận lấy một cú sốc cực lớn, như thể nó là chuyện của chính cô bé vậy

Chương 9 Edit

Part 1Edit

Thứ Bảy, Ngày 27 Tháng 10. Một ngày trước khi cuộc thi luận văn diễn ra, đội hỗ trợ, đội thuyết trình và đội bảo an trường Đệ Nhất cuối cùng cũng đã đến được Kyoto vào buổi trưa. Trường Đệ Nhất là trường thứ sáu có mặt tại đây. Thật ra cuộc thi diễn ra vào lúc 1:40 PM ngày mai, ngay cả khi họ khởi hành vào sáng ngày hôm đó thì họ vẫn có thể đến đây đúng giờ. Dù vậy, mỗi khi cuộc thi diễn ra ở Kyoto, thì việc trường Đệ Nhất luôn đến đây sớm hơn một ngày đã trở thành thông lệ rồi.

Họ thuê một chiếc xe bus lớn và một chiếc xe tải chuyên dụng để chuyên chở thiết bị thuyết trình và một thiết bị đầu cuối chuyên dụng. Còn cả bọn thì đi tàu tốc hành đến một nhà ga nằm ở ngoại ô Kyoto, và từ đó đi bus đến khách sạn.

Với học sinh cao trung mà nói thì Khách sạn CR là một nơi hơi bị sang trọng và xa xỉ để tạm trú, nhưng khi đã có định kiến thì sẽ rất khó để có thể thay đổi nhận thức của mọi người. Vì đây là truyền thống của trường từ lâu lắm rồi, nên chẳng có ai dám bàn đến chuyện ở trong một khách sạn nào khác kém đẳng cấp hơn.

- Chúng ta đến nơi rồi~~!

Người đầu tiên bước xuống xe bus là Kanon, cô vô cùng thích thú với chuyến bus lần này. Năm ngoái, cô đã rất mong đợi được du hành trên xe bus đến Cửu Hiệu Chiến cùng với Isori, nhưng chuyện đó không thành. Chính vì vậy mà cô rất mong đợi chuyến đi lần này. Lẽ ra cô có thể trả được mối hận đó vào Cửu Hiệu Chiến năm nay, nhưng dường như kết quả lại không được như mong đợi vì cô cứ hồi tưởng lại sự bực bội hồi Cửu Hiệu Chiến năm trước.

Người cuối cùng bước xuống xe là Izumi. Thật ra thì, với tư cách là Hội Trưởng Hội Học Sinh thì Miyuki sẽ phải ở lại điểm danh thành viên và xem xét coi có đồ gì bị bỏ lại trên xe hay không, nhưng Izumi nói rằng ‘thứ việc vặt vãnh’ và tình nguyện làm thay Miyuki.

Thay vào đó, Miyuki đứng ra đại diện cho trường Đệ Nhất để đặt phòng khách sạn. Sau đó, chìa khóa phòng để cho Tatsuya và Honoka phân phát.

Và rồi, học sinh trường Đệ Nhất liền tản ra để về phòng được chỉ định.

Học sinh trường Đệ Nhất ở trong loại phòng đôi mang phong cách Tây phương, rẻ hơn so với phòng mang phong cách Nhật Bản. Tatsuya ở cùng một phòng với Mikihiko. Chắc chắn không phải là do tình cờ, họ cố ý lựa chọn như vậy.

- Mikihiko, mình trông cậy vào cậu.

- Để đó cho mình. Không thể đi cùng cậu cũng cảm thấy tiếc thật.

- Mình không thể nhờ vả cậu nhiều như vậy được, cũng có vài vấn đề với chuyện để lộ thông tin. Với cả,...

- Có chuyện gì sao, Tatsuya?

Mikihiko nghiêng đầu thắc mắc chờ đợi Tatsuya nói.

- Không, mình muốn nhờ cậu quan tâm đến mọi người trường ta. Mình không nghĩ sẽ có chuyện gì xảy ra đâu, nhưng tốt hơn hết là nên đề cao cảnh giác.

- Ừ, mình hiểu rồi.

Việc mà Tatsuya không nói ra chính là ‘Chẳng phải Mizuki cũng ở đây sao?’. Câu lạc bộ nghệ thuật đã đóng góp rất nhiều vào việc chế tạo thiết bị thuyết trình hiện nay và được ưu tiên chọn làm đội hỗ trợ. Mizuki cũng là một trong số các thành viên được lựa chọn. Tatsuya không biết liệu có phải Mikihiko đang để ý cô ấy hay không.

Cuối cùng, Tatsuya lại chẳng nói gì về chuyện đó. Cậu quyết định rằng đây không phải là việc của cậu. Tatsuya nghĩ rằng đây không phải là chuyện mà người ngoài có quyền bàn tán.

- Mình có lẽ sẽ về muộn. Nếu mình không thể quay về tối nay thì mình sẽ liên lạc với cậu.

- Được rồi. Cẩn thận nhé, Tatsuya.

Tatsuya giấu chiếc CAD dạng súng ưa thích của mình, Silver Horn, rồi giơ tay tạm biệt Mikihiko trong lúc bước ra khỏi phòng.

Part 2Edit

Tatsuya đi đến một khách sạn, nó nhỏ hơn khách sạn CR, nơi học sinh trường Đệ Nhất đang ở, và lại còn trông không bắt mắt nữa. Đây là khách sạn mà tộc Kuroba thường sử dụng khi đi làm việc.

- Chào buổi trưa, Tatsuya-niisan.

- Tatsuya-san, chúng em đang mong anh đây.

Fumiya và Ayako đang đợi cậu trong sảnh chờ.

- Anh xin lỗi vì đã yêu cầu các em đi đường xa đến đây.

- Không đâu, dù gì chuyện này ban đầu được giao cho tụi em mà.

- Chúng ta không thể cứ đứng thế này mà trò chuyện được, Tatsuya-san, tại sao anh không ngồi xuống đi?

Ayako liền mời Tatsuya đến ghế sofa. Sau khi Tatsuya an tọa, Ayako ngồi xuống phía đối diện, gần cuối bàn, trong khi đó Fumiya mang thức uống đến.

Tatsuya đang phân vân không biết liệu có được ăn uống ở đây hay không, rồi cậu chú ý đến một robot 3H đang lau dọn một cái bàn khác. Không phải, nó là loại người máy nghiệp vụ ‘Humanoid Servant’, tương tự với loại robot có tên gọi ‘Servanoid’ hay thấy trên máy bay. Tatsuya quyết định nó là gì cũng chẳng thành vấn đề, cậu nhận lấy thức uống mà không chần chừ gì cả.

Ayako triển khai màn chắn cách âm. Không hề có cảnh báo sử dụng ma pháp trái phép vang lên. Dường như khách sạn này không chỉ là nơi mà người tộc Kuroba hay ghé qua khi làm việc, mà đúng như những gì cậu nghe nói, nó còn được cải tạo hoàn toàn để phục vụ cho công việc của tộc Kuroba ---- à không, của tộc Yotsuba chứ.

- Vậy là xong, và đây, Tatsuya-san, đây là các thứ mà anh yêu cầu.

- Chiếc xe máy đó cùng loại với chiếc mà Tatsuya-san đang sử dụng. Nó đang nằm ngoài bãi giữ xe.

- Quần áo là loại chống-bị-đâm và cũng chống đạn nữa, anh có muốn thay luôn không?

- Giày, găng tay, và mũ bảo vệ, tất cả tư trang chiến đấu cần thiết đều đã chuẩn bị xong.

- Chao ôi....

Thấy họ tận tâm hơn cả tưởng tượng của mình, Tatsuya muốn cười phá lên. Dĩ nhiên là cậu thật sự không cười ra, bởi vì cậu biết hai người này rất nghiêm túc suy nghĩ cho cậu.

- Cám ơn các em. Anh sẽ dùng chúng thật tốt.

Nghe lời này, Fumiya và Ayako đều mỉm cười thật vui vẻ.

- Vậy thì chúng em dẫn anh đến phòng nhé.

Ayako đặt tách trà xuống và đứng lên. Fumiya cũng đứng lên và để thức uống lại trên bàn, thế là Tatsuya cũng làm theo cậu bé.

Quần áo để thay được chuẩn bị sẵn từ trước thật sự rất vừa vặn với cơ thể của Tatsuya, và chuyện này làm cậu cảm thấy hơi ghê ghê. Tatsuya muốn biết từ đâu mà bọn họ có được số đo của cậu, nhưng cuối cùng cậu lại quyết định rằng tốt hơn hết là không nên hỏi gì cả.

- Các em đã thu hẹp được phạm vi đến đâu rồi?

Tatsuya hỏi về nơi ẩn náu của Chu Công Cẩn.

Hayama đã chia sẻ thông tin mà cậu có được hôm Thứ Hai cho tộc Kuroba. Dựa vào thông tin đó, tộc nhân Kuroba hiện đang tiến hành tìm kiếm nơi ẩn náu của Chu Công Cẩn trong tuần này.

- Bọn em gần như đã xác định được.

- Anh hiểu rồi, quả là tộc Kuroba có khác. Rồi sao?

Nghe xong câu hỏi của Tatsuya, Fumiya lộ vẻ hơi chần chừ.

- Chuyện đó, thật khó tin, nhưng mà...

- Căn cứ tiếp vận thứ hai của JSDF ở Uji. Ngoài nơi đó ra thì hầu như không có nơi nào khác có thể chứa chấp hắn ta trong khu vực này.

Thấy Fumiya không thể dễ dàng nói ra chuyện này, Ayako liền thay cậu trả lời.

‘Không thể nào’, Tatsuya định nói thế nhưng lại thôi.

- Anh hiểu rồi. Quả là một nơi trú ẩn không ngờ tới.

Mang một vẻ mặt sắc lạnh, Tatsuya đi đến chỗ thiết bị liên lạc.

- Fumiya.

- Vâng-

Bị gọi bằng một giọng nói đanh thép, Fumiya liền trả lời với âm lượng lớn hơn cần thiết.

Chính nhờ giọng nói của Tatsuya mà ta biết được cảm xúc của cậu đã lên tới mức cực điểm. Vì Tatsuya không có cảm xúc mạnh ở mức độ cao, nên khi nó chạm tới điểm xác định, cậu vẫn sẽ chỉ lộ ra vẻ vô cảm mà thôi.

Sự phản bội của lực lượng phòng vệ quốc gia đã vượt quá giới hạn tha thứ của cậu. Vì chuyện Miyuki bị bọn phản loạn tấn công ở Okinawa, nên cậu đặc biệt không dung tha những tên phản bội.

Người xưa có câu “Lưỡi kiếm tỏa ra sắc lạnh như ngọc”. Đây là lấy từ hình ảnh kiếm Nhật khi được mài dũa sẽ tỏa sắc lạnh phi thường. Tatsuya phẫn nộ trở nên vô cảm, khiến người ta liên tưởng tới câu nói này.

- Có thể liên lạc với bên ngoài không?

- Xin chờ một chút.

Fumiya đưa tay ra bên cạnh Tatsuya và đánh mã an ninh lên bàn phím.

Tatsuya được Fumiya thúc giục, liền ngồi xuống trước thiết bị.

Tatsuya nhập vào đó một đoạn mã phức tạp. Cậu đợi khoảng năm giây, rồi một nữ sĩ quan xuất hiện trên màn hình.

- Tatsuya-kun, đột ngột gọi vậy, có chuyện gì sao?

Thứ Tatsuya nhập là mã để gọi khẩn cấp vào đường dây riêng của Fujibayashi.

- Thiếu úy, hiện tại tôi đang ở Kyoto.

- Tôi hiểu rồi.

Chỉ vài từ như vậy, Fujibayashi dường ra đã hiểu ra ý cậu.

- Chị tìm ra gì chưa?

Nghe xong câu hỏi đầy hàm ý của Tatsuya, Fujibayashi thở dài cam chịu.

- Tôi đã biết nơi ẩn náu của Chu Công Cẩn.

Tatsuya không chỉ chia sẻ thông tin từ traditionalists tại Đền Kiyomizu và Núi Arashi cho mỗi Hayama, cậu cũng chia sẻ chúng cho cả Fujibayashi nữa. Chu Công Cẩn là kẻ dẫn quân xâm lược ngoại quốc vào đất nước này, nếu quân đội quốc gia hỗ trợ cho hắn thì đây quả thật là một tội ác nghiêm trọng. Tatsuya sẽ không ngó lơ chuyện này ngay cả khi cậu bị yêu cầu làm vậy. Tatsuya sẽ lợi dụng cơ hội này.

- Ở đâu?

Nghe câu hỏi thẳng thừng của Tatsuya, Fujibayashi lộ vẻ khổ tâm.

- Quân cảnh đã được lên kế hoạch điều động đến đó. Đặc Úy Oogura không cần can thiệp đâu.

- Chuyện này không bị luật bí mật quốc phòng áp đặt. Fujibayashi-san, Chu Công Cẩn đang ở đâu? Chị được tộc Kudou ủy quyền hợp tác với tôi, hãy trả lời tôi đi.

- ...hắn ta đang ở căn cứ tiếp vận số hai Uji của JSDF. Tatsuya-kun, để chuyện này cho Lực Lượng Vũ Trang lo liệu đi. Ngay cả cậu, nếu xâm nhập căn cứ đó thì người ta cũng sẽ không miễn tội cho cậu đâu.

- Tôi hiểu rồi. Gặp lại chị sau.

- Tatsuya-kun!?

Tatsuya ngắt kết nối luôn mà không cần phải giải thích rõ ràng chuyện cậu ‘hiểu’ là gì. Ngoài ra, thông qua thiết bị truyền tin, cậu khóa luôn đường dây liên lạc đó.

Cậu quay lại, đằng sau cậu là Fumiya và Ayako vẫn đang tròn mắt vì nghe cậu trao đổi với Fujibayashi.

- Không có hỗ trợ rồi. Kế hoạch thế nào?

- Bắt đầu lúc hoàng hôn, và chúng ta sẽ đột nhập vào căn cứ.

Fumiya vừa hoàn hồn, trả lời Tatsuya.

- Hướng đột nhập thế nào?

- Chúng ta cứ đường đường chính chính mà đi vào cổng. Vượt qua hàng phòng thủ lỏng lẻo đó chẳng phải là vấn đề to tát gì cả.

- Dĩ nhiên, chúng ta phải có vài người có thể trông cậy được đứng ngoài cổng.

- Chúng ta không có số lượng người như vậy.

Tatsuya hầm hầm đứng lên.

- Fumiya, Ayako, anh sẽ tìm người giúp chúng ta. có lẽ anh sẽ không vào căn cứ đúng giờ được, nhưng anh sẽ vào được nếu thời gian cho phép.

- Hiểu rồi. Tatsuya-niisan, lúc đó thì thiết bị liên lạc không được kết nối đâu.

- Tatsuya-san, hãy cẩn thận.

- Fumiya và Ayako, các em cũng thế, đừng lơi là đề phòng.

- Vâng.

- Đương nhiên.

Sau khi nghe hai người hồi đáp, Tatsuya liền đi tới chỗ chiếc xe đang đỗ trong bãi giữ.

Cậu ngay lập tức nhận ra chiếc xe máy. Tuy nhiên, cậu lại phóng xe ngược hướng với mũi tên chỉ đường.

Trời tây bắt đầu nhuộm đỏ. Không bao lâu nữa sẽ tới lúc tác chiến. Tatsuya trong lúc phóng xe thì sử dụng giao thức vô tuyến của thiết bị thông tin đầu cuối đang được sạc trong mũ bảo hiểm để gọi cho Masaki.

- Shiba? Có chuyện gì thế?

Đối với Masaki mà nói, Tatsuya gọi điện thoại tới là điều rất bất ngờ. Mặt khác, nếu Tatsuya cũng đột nhiên nhận được điện thoại của Masaki thì cũng sẽ bất ngờ như vậy thôi. Vì cậu biết chính mình cũng sẽ vậy, nên Tatsuya chẳng nói chuyện thừa thãi làm gì.

- Ichijou, tôi đã thu hẹp được nơi ẩn náu của Chu Công Cẩn.

- Thật à!?

- Ừ, hiện tại cậu ở đâu?

- Gần Đền Kamigamo.

Đúng như Tatsuya nghĩ, cậu ta đã đến rồi. Trường Đệ Tam thường đến vào đúng ngày diễn ra cuộc thi, chứ không thường đến sớm hơn một ngày. Tuy nhiên, dựa vào tình hình tuần trước thì chắc Masaki sẽ đến sớm hơn để điều tra sơ bộ.

- Gặp nhau tại cổng tây nam công viên Uji lúc 17 giờ.

- 17 giờ? Tôi biết rồi. Tôi sẽ tới đó.

Masaki có lẽ nghĩ rằng không đủ thời gian để đi đến đó. Tuy nhiên cậu ta ngay lập tức hiểu ra ý nghĩa khi rạch ròi chuyện giờ giấc như vậy. Mặc dù khi nói chuyện với nhau thì chẳng có chút thân thiện nào, cậu vẫn ngay lập tức khởi hành.

Cậu ta là một địch thủ ghê gớm, nhưng cũng là một đồng minh đáng tin cậy. Cậu hiểu rõ rằng Masaki là một người tốt, chính vì thế mà Tatsuya muốn liên lạc với cậu ta.

(Mình cũng phải nhanh lên)

Sẽ rất khó xử nếu Masaki xoay xở đến đó đúng giờ trong khi cậu lại tới trễ. Tatsuya liền tăng tốc chiếc xe máy.

Part 3Edit

Tại căn cứ tiếp vận số hai Uji của JSDF, Chu Công Cẩn, kẻ đang bị nhóm Tatsuya truy lùng, đang sửa soạn rời khỏi đây.

- Chu-sensei, thật sự ngài phải đi sao?

Một người đàn ông khoảng hơn 30 tuổi nói vậy với giọng điệu nuối tiếc.

- Đại Úy Hatae, tôi cũng không muốn rời đi, nhưng dường như nơi này bị phát hiện rồi.

- Tôi hiểu rồi. Thật là đáng tiếc. Nếu ngài ở đây lâu hơn, có là Thập Sư Tộc thì tôi cũng có thể bảo vệ được cho ngài, tôi sẽ không để chúng động được tới ngài dù chỉ là một ngón tay.

Đại Úy Hatae, ông ta không chỉ là một người ủng hộ sự hợp nhất với Liên Minh Đại Á, mà còn là một người ủng hộ cổ thuật ma pháp sư đến từ đại lục, và còn là một trong các cá nhân tin tưởng vào việc ma pháp sư hiện đại Nhật Bản chỉ là ‘thứ nhà giàu mới nổi có lịch sử chưa đến trăm năm’. Ông ta nhất mực tin rằng Chu Công Cẩn không hề tham gia vào sự kiện Yokohama, nên ông ta cho rằng việc tộc Kuroba truy lùng Chu chẳng qua chỉ là tư thù, thế là ông ta ra tay nghĩa hiệp chứa chấp Chu đã một tuần nay, coi như là cách trả đũa ma pháp sư hiện đại.

- Chúng ta không còn sự lựa chọn nào khác cả. Dù gì thì phe bên đó cũng được Trưởng Lão Kudou chống lưng mà.

Chu mỉm cười nhẹ nhàng. Nụ cười đó rất hợp với khuôn mặt xinh đẹp của gã.

Đại Úy Hatae cắn môi. Đúng như Chu Công Cẩn đã nói, nếu Chỉ Huy căn cứ ra lệnh kiểm tra căn cứ thì thân là Đại Úy như ông ta không thể nào chống lại lệnh được.Nguyên Đại Tướng Kudou Retsu vẫn còn rất nhiều ảnh hưởng đến độ ông ta có thể bỏ qua luôn mấy bước kiểm tra chính quy.

- Tôi vẫn muốn được nghe nhiều hơn về Tiên Thuật từ ngài...

- Tôi đây chỉ mới là đạo sĩ tập sự mà thôi. Tôi vẫn còn rất nhiều yếu kém hiện hữu đến độ ngài không ngờ tới đâu. Tôi vẫn còn phải đi một quãng đường dài nữa mới có thể dạy lại thuật này cho người khác...

Chu mượn cớ để nhẹ nhàng từ chối thỉnh cầu của Hatae.

Hatae chẳng thấy phản cảm chút nào cả, và ông ta đổi đề tài.

- Vậy thì, khi nào ngài khởi hành?

- Tôi định đi vào khoảng thời gian rãnh rỗi của ngài tối nay.

- Quả thật là cuộc kiểm tra đã được lên lịch tiến hành vào sáng sớm ngày mai, như thế này cũng tốt...

- Tôi rất cảm kích vì ngài có thể cung cấp cho tôi biết thông tin về cuộc kiểm tra đột xuất này.

Khi Chu cúi đầu và nói vậy, Hatae lộ ra vẻ khá cảm động.

- Tuy nhiên, ban đêm cửa sẽ bị khóa.

- Chuyện đó tôi có thể lo liệu.

Trong lúc quan sát cái thái độ tự tin thể hiện dưới hình dạng một nụ cười của Chu, Hatae liền nhớ lại ma pháp đặc biệt của Chu.

- Đúng vậy. Ít ra thì tôi sẽ chuẩn bị xe cho ngài. Nó không phải phương tiện quân đội mà là tài sản tư của tôi. Tôi nghĩ là ngài sẽ không bị phát hiện đâu.

Đã là xe công, không chỉ giới hạn với phương tiện quân sự, thì đều được lắp đặt thiết bị dò tìm để ngăn ngừa trộm cắp. Vậy nên, nếu có mục đích che đậy gì đó, tốt nhất là sử dụng xe riêng cho chắc ăn.

- Tôi rất cảm kích vì thiện chí của ngài.

Chu cúi đầu, lộ ra thái độ biết ơn

Part 4Edit

Tatsuya đứng dựa vào chiếc xe máy mà Fumiya cho mượn được 15 phút thì nhận ra có một chiếc xe máy toàn màu đỏ đang tiến đến.

(Tên này quả thật thích màu đỏ)

Cậu thật sự cảm thấy chói mắt. Biểu tượng của trường Đệ Tam là một ngôi sao đỏ, chắc vì yêu trường mà cậu ta chơi xe đỏ thôi, chắc không liên quan gì đến biệt danh của cậu ta đâu.

- Để cậu phải đợi rồi.

Masaki xuống xe, cởi mũ rồi chào hỏi Tatsuya.

- Không đâu, cậu đến khá sớm so với giờ hẹn đấy. Chúng ta vẫn còn đủ thời gian để bàn bạc kế hoạch tác chiến.

Hiện giờ là 16:50. Hoàng hôn là lúc 17:10, vì thế mà họ vẫn còn dư dả thời gian.

- Vậy thì, tình hình là sao đây?

Ít nhất, cậu phải giải thích chiến lược mà cậu đã đề ra từ trước cho Masaki nghe.

- Nơi ẩn náu của Chu Công Cẩn dường như nằm ở đó.

Tatsuya vừa nói vừa chỉ về phía nam.

Chỗ gần nhất nằm ở hướng cậu đang chỉ chính là căn cứ của JSDF.

Masaki chưa hiểu ra ngay ý định của Tatsuya. Tuy nhiên, chỉ sau vài giây, cậu hiểu được ý của câu ‘ở đó’ và mở to mắt.

- Không thể nào, cậu đang nói rằng hắn ta đang ở trong căn cứ của JSDF!?

- Căn cứ tiếp vận số hai Uji của JSDF. Rất có khả năng Chu Công Cẩn trốn trong đó..

-...cậu chắc chứ?

- Chỉ là một khả năng mà thôi, vì vậy cần phải vào đó để xác nhận.

- Vào căn cứ đó!?

Vẻ mặt của Masaki như muốn nói ‘tên này nghiêm túc sao’ với cả ‘tên này có bị điên không vậy’.

Tuy nhiên, Tatsuya lại hiểu rõ vấn đề của lực lượng quân đội và nội bộ JSDF. Do đó, đến lúc này thì cậu chẳng thấy có lí do gì để mà không đi vào khu vực bị JSDF cấm cửa cả.

- Để bắt giữ Chu Công Cẩn, một nhóm ma pháp sư đã được bí mật huy động.

- Nhóm này nằm ngoài lực lượng quân cảnh, đúng không?

- Đúng vậy. Đây là một nhiệm vụ phi chính thức.

Masaki hiểu rõ cậu đang được gợi ý rằng đây là một nhiệm vụ bất hợp pháp.

- Bọn họ sẽ sớm đi qua cổng để vào căn cứ.

- Qua cổng luôn sao?...Vậy là bọn họ sử dụng ma pháp ngoài hệ thống?

Tatsuya gật đầu khi nghe câu hỏi của Masaki.

Masaki đã đoán ra danh tính của ‘các ma pháp sư được bí mật huy động’ kia.

Ma pháp sư chuyên về ma thuật ngoài hệ thống, lại còn có thể đấu với JSDF. Masaki chỉ có duy nhất một câu trả lời cho tất cả điều này.

- Shiba, cậu là...

- Tôi khác với họ.

Trước khi câu hỏi thành hình, Tatsuya liền dứt khoát phủ nhận.

- Sắp đến lúc rồi. Tôi sẽ nhảy qua rào để vào căn cứ. Ichijou, giờ cậu sẽ làm gì đây?

Masaki chưa thể trả lời ngay được. Xâm nhập vào căn cứ của JSDF rõ ràng là một hành động phạm pháp. Cậu vẫn là một người có tinh thần tuân thủ pháp luật chứ không phải kiểu thấy tiện là vi phạm hết như Tatsuya.

Nhưng cha mẹ cậu lại sẽ ưu tiên Thập Sư Tộc hơn đạo đức công dân. Đặc biệt là cha cậu, ông ta mà nhìn thấy cảnh Masaki chần chừ quyết định thế này thì sẽ chẳng ngại mà đạp vào mông cậu con trai mình một cái.

Việc cậu thuộc đội điều hành của trường Đệ Tam cũng là vấn đề. Nếu cậu bị cảnh sát bắt ngay trước thềm cuộc thi luận văn, không phải là vì tội nhẹ mà lại vì một tội nghiêm trọng, cuộc thi của trường cũng sẽ bị ảnh hưởng theo. Cú sốc mà học sinh trường Đệ Tam sẽ nhận, bất luận là anh chị lớp trên, đồng khóa, hay là năm nhất, là rất lớn. Và trên hết, cậu sợ rằng nỗ lực của người bạn thân nhất của cậu sẽ tan thành mây khói.

(-----nhưng, mình là thành viên của Thập Sư Tộc)

Masaki chỉ băn khoăn độ vài giây.

- Tôi cũng đi. Tôi đã bị hắn ta lừa hồi năm ngoái. Tôi không thể thờ ơ chuyện này được.

Tatsuya liếc nhìn vào thiết bị thông tin đầu cuối, rồi nắm chặt lấy tay lái chiếc xe máy.

- Nhiệm vụ bắt đầu trong 5 phút nữa. Đi thôi Ichijou.

- Rõ rồi.

Cả hai đồng thời đội mũ bảo hiểm và bắt đầu phóng xe đi.

Part 5Edit

Bên bờ đông của cầu Uji nằm ngay bên ngoài Đền Byodo-in nổi tiếng, một chiếc xe vừa dừng lại.

- Cám ơn anh. Tôi sẽ gọi lại khi xong việc, anh có thể đợi tôi ở nơi thường lệ được không?

Người vừa bước xuống xe và nói như vậy với tài xế, không ai dám nghi ngờ, là một mỹ nam.

Người qua đường tình cờ có mặt tại đây đều nhìn cậu ta chằm chằm như thể hồn vía lên mây. Với hoàng hôn làm hậu cảnh, vẻ đẹp thoát tục của Minoru như khiến thời gian trôi chậm lại.

Một người đàn ông trung niên bước đến từ phía sau Minoru. Mặc dù cơ thể không được tráng kiện, nhưng ông ta rõ ràng là đã trải qua huấn luyện, khỏi nói cũng biết đó là vệ sĩ của Minoru.

- Minoru-sama, chúng ta đợi ở đây sao?

- Đúng vậy.

Giọng điệu bây giờ của cậu khác với giọng điệu cậu dùng với Tatsuya và những người bạn, chắc nói chuyện với người khác thì cậu sẽ như thế này đây.

- Nếu thoát được vòng vây thì Chu Công Cẩn sẽ trốn đến đây. Đến lúc ấy, bằng mọi giá tôi phải bắt được hắn..

- Tuy vậy, vẫn còn cây cầu khác ở Oshima băng qua Sông Uji mà?

Thấy nghi ngại lời nói của Minoru, ông ta rụt rè hỏi lại cậu. Rụt rè không phải bởi vì ông ta kiệm lời, mà sợ rằng cậu chủ làm vầy sẽ chỉ phí công. Nếu Chu Công Cẩn chạy theo đường khác, việc Minoru thân thể bệnh tật cố gắng đến đây sẽ chỉ lãng phí mà thôi.

- Chỗ đó là một cầu vượt tư nhân đúng không? Đường trốn của hắn sẽ bị hạn chế một khi đi lên cây cầu đó. Hắn cần một nơi có thể di chuyển tự do theo mọi hướng để phát huy năng lực thực sự của Kỳ Môn Độn Giáp. Chu Công Cẩn sẽ không chọn đường đó đâu.

- Tuy nhiên, như vậy cũng có nghĩa rằng có khả năng hắn sẽ chạy về phía đông...

- Núi Takamine nằm ở phía đông. Cứ nhìn theo cái kiểu chạy trốn thường thấy của Chu Công Cẩn thì biết, hắn thích chạy về hướng thành thị hơn là núi cao. Chắc là điều này có liên hệ với kỹ thuật Kỳ Môn Độn Giáp của hắn.

- Nhưng.

- Phiền thật.

Người vệ sĩ vẫn đang cố gắng thể hiện sự quan tâm của mình thì bị Minoru dùng tay chặn lại.

- Anh muốn nói suy luận của tôi là sai sao?

Người vệ sĩ chìm trong yên lặng. Ông ta làm vậy không phải là vì muốn kiềm chế chủ của mình, mà bởi vì chính cái luồng khí lạnh lẽo và rõ rệt toát ra từ người Minoru đã khâu chặt miệng ông ta lại.

Part 6Edit

- Tới lúc rồi. Bắt đầu nhiệm vụ.

- Vâng! Như ý muốn của thiếu chủ.

Nghe thấy câu trả lời như vậy, một người đàn ông mang kính đen nhanh nhẹn quay đầu lại giở giọng diễn giải.

- Đồ ngốc, là tiểu thư! Thiếu chủ cải trang thành vậy mà.

- Im đi!

Cuộc tranh luận của nhóm người đeo kính đen liền bị Fumiya, giờ đã trở thành Yami, chặn lại.

- Không phải lúc để nói chuyện nhảm đâu! Bắt đầu nhiệm vụ!

- Vâng!

Đám người kính đen quỳ một gối cúi đầu, và cùng nhau tan biến vào không khí như thể ảo ảnh.

- Thật tình… bọn họ lại là huyền thuật sư của tộc Kuroba đấy...

Fumiya than thở trong lúc hay tay xoa xoa thái dương. Ayako ăn mặc kiểu ‘Yoru’ xuất hiện, bước đến sau lưng cậu và nói lời an ủi.

MKnR v15 0282

- Yami-chan, ngoài việc lợi dụng họ thì ta chẳng cần phải nghĩ tới chuyện gì khác đâu. Năng lực và tính cách là hai thứ khác nhau. Có cấp dưới tính cách tệ hại nhưng lại có thực lực chẳng phải là tốt hơn so với việc cấp dưới tốt tính nhưng bất tài sao?

- Thì, cũng đúng, nhưng mà...

- Quan trọng hơn hết, Yami-chan, bắt đầu rồi đấy.

Tiếng chuông báo động vang lên ầm ĩ trong căn cứ. Thuộc hạ của cậu tuyệt không thể làm chuyện kém cỏi như vậy. Tính cách của họ rất thiếu sót, nhưng khả năng của họ thì chính Fumiya cũng phải thừa nhận.

- Lẽ nào là Tatsuya-niisan?

- Ừ, anh ấy chắc là đang làm mồi nhử. Từ phía nam Kitagawa dụ hắn ra chăng?

- Tatsuya-niisama tại sao phải làm chuyện nguy hiểm như vậy?

- Tatsuya-san rất đáng tin cậy. Dù cho anh ấy bị đe dọa hay lâm vào tình cảnh hiểm nghèo, anh ấy vẫn có thể thoát ra bình an vô sự. Chính vì vậy mà anh ấy luôn gánh lấy vai trò nguy hiểm nhất.

-...Em hiểu.

- Chúng ta không thể bỏ phí thiện chí của Tatsuya-san được, không quanh quanh quẩn quẩn nữa. Chúng ta phải sớm tìm ra vị trí của Chu Công Cẩn.

- Em hiểu rồi.

Sau lưng Fumiya là một chiếc xe nhỏ sơn màu xanh da trời thật đậm đang đỗ. Chắc chắn không phải là một chiếc xe bình thường rồi. Thân xe chắc chắn như xe tăng, nó là một chiếc xe loại tự động đã qua tùy chỉnh với động cơ mạnh như động cơ xe đua.

Part 7Edit

Chuông báo động vang lên bên trong căn cứ tiếp vận số hai Uji của JSDF. Ngoài ra, còn có thể nghe thấy một hay hai tiếng súng nữa.

- Chuyện gì đang diễn ra vậy?

Đại Úy Hatae từ trong phòng hét ra ngoài. Thuộc cấp đứng ngoài phòng lập tức bước vào và trả lời với khuôn mặt tái nhợt.

- Có kẻ xâm nhập căn cứ! Chúng có hai người! Cả hai có thể đều là ma pháp sư!

- Cái gì!?

Vẻ ngạc nhiên của Hatae không hề cường điệu chút nào. Ma pháp sư dù chỉ có một mình thì cũng mang chiến lực mạnh rồi. Người ta không thể đánh giá tổng quát năng lực của ma pháp sư do năng lực của mỗi cá nhân là khác nhau, nhưng người ta vẫn nói năng lực của ma pháp sư có thể so sánh với sức mạnh của một đội kỵ binh. Nếu là một ma pháp sư hùng mạnh, sức mạnh của người đó đủ để cân cả một tiểu đội.

Giờ lại có đến hai ma pháp sư. Thay vì lén lút xâm nhập căn cứ, bọn này lại đang đường đường chính chính kháng cự lại, đủ cho thấy bọn này không thể nào là loại thường thường bậc trung.

- Tình hình thế nào rồi!?

- Bọn xâm nhập vừa phá hoại hàng hóa dự trữ của ta vừa tiến về đây. Ngay cả khi chúng ta chống trả thì cũng không thể cản nổi bọn chúng.

Ngay cả với âm thanh báo động như vậy, Chu Công Cẩn vẫn tiếp tục gói ghém hành lý mà chẳng hề ngước mặt lên, rồi hắn búng tay một cái, mọi thứ đều trở nên yên lặng.

- Thật đúng lúc.

- Huh? Chu-sensei, chuyện gì…?

- Đây là một cơ hội tốt. Mọi người, hãy tiêu diệt bọn xâm nhập. Dốc toàn lực căn cứ này ra đi.

Ngay khi Chu nói vậy, Hatae và người của ông ta bỗng run lên như thể bị điện giật.

Chuyện này không chỉ diễn ra mỗi trong phòng. Chuyện tương tự xảy ra với cả đội do Hatae chỉ huy.

- Đại Úy-san, theo như những lời tử tế của ngài, tôi sẽ mượn xe của ngài vậy. Giao chìa khóa ra đây.

Hatae giao chìa khóa xe của mình cho Chu với điệu bộ thiếu tự nhiên.

- Rồi, ngài nên làm gì tiếp theo đây? Nếu ngài không thể tiêu diệt bọn đột nhập căn cứ, thì quân đội sẽ mất thể diện. Ngài phải tận tâm diệt trừ bọn chúng, cả một mẩu xác cũng đừng nên chừa lại.

- Đúng vậy. Đây là hành động chống lại uy tín quân đội. Đừng đánh giá thấp bọn chúng. Nghiền nát bọn chúng.

- Vâng.

Ngữ điệu của ông ta hoàn toàn trái với nội dung câu nói.

Trên cổ của Hatae và bọn thuộc hạ vừa chào ông ta và rời khỏi phòng, vết nhện cắn hiện rõ trên đó.

Part 8Edit

Hai tên đột nhập căn cứ đội mũ bảo hiểm xe máy che kín mặt. Để đề phòng, Tatsuya còn cẩn thận quan sát rồi phân giải các camera giám sát.

Dĩ nhiên là cậu không chỉ phân giải những camera nằm ở góc khuất.

- Ma pháp đó là gì vậy!?

- Không phải là lúc hỏi đâu.

Tatsuya cộc lốc từ chối câu hỏi của Masaki. Họ cẩn trọng không gọi tên nhau trước mắt kẻ địch, vì vậy mà cuộc nói chuyện giữa hai người ngày càng trở nên cứng nhắc.

- Tôi chưa từng nghe nói tới loại ma pháp như vậy!.

Masaki nói to lên, không nói to lên là không được mà. Đây là lần đầu tiên cậu ta trông thấy ‘phân giải’ của Tatsuya.

Đối mặt với CAD của Tatsuya, vũ khí và trang thiết bị đều bị chia nhỏ thành từng mảnh rồi rơi lả tả xuống đất. Súng thì bị tháo rời từng mảnh. Còn phương tiện, đầu tiên thì bánh xe sẽ rơi ra, rồi đến cửa, cho đến khi mọi thứ dần dần tháo rời ra và nằm vương vãi dưới đất.

- Quan trọng hơn là, việc làm bốc hơi nhiên liệu lại quá chậm.

- Cái này không có nhanh được đâu!

Masaki đang làm bốc hơi hydro dạng lỏng trong nhiên liệu và tách lấy khí hydro thoát ra bằng ma thuật hệ hội tụ nhằm ngăn ngừa việc nhiên liệu bị rỉ ra có thể bén lửa. Khí hydro được thu lại và được tạo thành quả bóng khí rồi được thả bay lên trời. Độ khó của ma pháp này cao hơn hẳn ma pháp ‘phân giải’ Tatsuya sử dụng.

- Vậy ra bộc phá không phải là tài năng duy nhất của cậu nhỉ.

- Tôi biết chứ!

Dù có phàn nàn đôi chút nhưng Masaki vẫn nghe theo chỉ thị của Tatsuya, cậu hiểu rằng kỹ thuật này sẽ có thể giúp ích cho tương lai của cậu. Ma pháp làm bốc hơi nhiên liệu để tránh bị bắt lửa bằng cách hội tụ và cô lập phân tử hydro trước khi thả chúng bay lên trời. Thứ này sẽ giúp cậu vô hiệu hóa các loại thiết bị vũ khí trên chiến trường mà không cần làm tổn hại nhân mạng nào. Nó có thể có ích hơn cả ‘Rupture’ nữa.

Trong lúc hai bọn họ tùy ý phá hủy trang thiết bị vũ khí, làn đạn nhắm vào họ đột nhiên dữ dội hơn. Đạn dược cũng từ đạn cao su không gây sát thương chuyển thành đạn thông thường.

Masaki mở rộng màn chắn. Phần nào mà cậu ta không bao bọc được đều được Tatsuya bí mật dùng ma pháp phân giải xử lý. Hai người bọn tách nhau ra và nhảy về phía sau lớp phòng ngự.

- Họ đang bắn thật!

- Đạn thật. Rõ ràng là bọn họ đang bị điều khiển. Giống như bọn traditionalists kia vậy.

Khuôn mặt Masaki lộ vẻ hiểu ra.

Chủ Nhật tuần trước, cậu bị tấn công bởi một đám ma pháp sư liều chết ở Núi Arashi. Bọn chúng bị một tên huyền thuật sư đến từ đại lục ẩn núp sau bụi cây điều khiển.

Tiếng gầm vang lên từ khu căn cứ. Xe tăng nối đuôi nhau chiếc này đến chiếc khác. Không chỉ một chiếc, mà là một dãy bốn chiếc.

- Này, bọn chúng thậm chí còn chơi cả xe tăng!

- Chúng chưa học được gì sao. Định đưa cuộc chiến lên tầm cao hơn à?

Tuy là loại tăng nhỏ dùng trên chiến trường đô thị, nhưng dùng để chống lại hai người đi bộ là quá nhiều rồi. Tuy nhiên, tình hình là, để đối phó với hai ma pháp sư thì nhiêu đây vẫn chưa đủ.

Tình huống hiện tại ứng vào vế sau.

- Tôi sẽ xử lý một lượt luôn. Đừng để chúng bắt lửa nhé.

- Đừng có đòi hỏi...chờ...eeeehh, thôi để đó cho tôi.

Masaki định nói ‘đừng có đòi hỏi chuyện vô lý như vậy’, nhưng liền dừng lại vì hiểu ra rằng trong tình huống như thế này thì không nên làm mấy chuyện như là phàn nàn như vậy.

Bánh xe cùng lúc rơi ra. Nóng súng rơi xuống và các khẩu súng con rã thành từng miếng. Giáp trụ bong ra một lượt. Tất cả chuyện này đồng thời xảy ra với cả bốn chiếc xe tăng.

Nhiên liệu liền rỉ ra từ các động cơ.

Nó đề thăng và bốc hơi, trộn lẫn và hòa tan vào bầu khí quyển trước khi kịp bắt lửa.

- Làm hay lắm.

- Cho dù được cậu khen thì tôi cũng chẳng vui lên tẹo nào đâu.

Trước thái độ lạnh nhạt của Masaki, Tatsuya mỉm cười xấu xa.

- Tôi có nên kêu Miyuki khen cậu không?

- Đừ-Đừng có đùa cợt như vậy! Giờ không phải là lúc đâu!

Vì một chuyện thú vị như vậy mà Masaki loạn hết cả lên.

- Dù sao đi nữa, chúng ta đi thôi! Chu Công Cẩn đang bỏ trốn...Hắn kìa!

- Cái gì?

Tatsuya mở rộng ‘mắt’ mình về hướng tầm nhìn của Masaki.

Tatsuya không hỏi lại Masaki rằng cậu ta có chắc không.

Masaki đã từng đứng gần Chu Công Cẩn, mặt đối mặt. Không thể có chuyện cậu ta nhầm lẫn một người mà cậu đã gặp trong tình huống đặc biệt như vậy.

Chu Công Cẩn đang lái một chiếc sedan màu xám đen tiến đến cổng nam. Hắn chọn đi qua đoạn nơi các thiết bị giám sát đều không hoạt động, hắn ta hẳn là đã lên kế hoạch rời khỏi căn cứ từ lâu rồi.

(Đây…?)

Trong phạm vi của Eidos, một thứ gì đó kỳ lạ ăn sâu vào nhận thức của Tatsuya. Nó không thuộc về hắn ta (Chu), nó là thứ mà cậu không hề có ý tìm ra.

(Ong chích để lại ngòi sao...Tôi sẽ không để cái chết của ông uổng phí đâu)

Tatsuya lập lời thề với một người mà khi ông ta còn sống, cậu chỉ gặp qua duy nhất một lần.

Part 9Edit

- Chu Công Cẩn đang tiến tới cổng lớn phía nam.

- Chắc là các cổng khác đã bị người của căn cứ này bảo vệ cả rồi. Quả đúng là bản lĩnh của tên ma pháp sư đánh bại tộc Kuroba chúng ta và tẩu thoát.

Nghe xong lời của Fumiya, Ayako trả lời với giọng điệu không biết là mỉa mai hay thán phục.

- Vậy thì chúng ta gặp rắc rối rồi.

Fumiya ngồi vào ghế sau của xe tự động, Ayako thì ngồi cạnh cậu.

Cùng lúc đó, chiếc sedan xám đen với Chu Công Cẩn bên trong lao vọt ra khỏi cổng nam.

- Đuổi theo hắn!

- Vâng, thiếu chủ. Không, tiểu thư.

- Cái gì chả được! Nhanh lên đi!

Tuy là xe tự động nhưng ở ngoài vùng bị quản chế giao thông, lái xe không được phép tăng tốc nếu không phải là trường hợp khẩn cấp. Cựu thủ lĩnh của nhóm kính đen, là người bị mắng lúc nãy, là người được chọn làm tài xế đuổi bắt Chu Công Cẩn.

Part 10Edit

(Cảm giác khó chịu này là gì nhỉ…)

Trong lúc lái xe về hướng nam, Chu Công Cẩn dần dần cảm thấy như mình đang bị dồn ép, thứ cảm giác này từ trước đến nay hắn chưa bao giờ cảm thấy.

Nhìn vào kết quả để kết luận, thì hắn đã thành công thoát khỏi kẻ thù trong tình thế ngàn cân treo sợi tóc. Hắn thừa nhận rằng bọn truy đuổi của tộc Kuroba - Yotsuba rất là cứng cựa, nhưng đến cuối cùng, hắn vẫn xoay xở thoát khỏi bọn họ. Dù khác nhau về mức độ, nhưng hắn đã quen với việc bị đuổi giết rồi. Hắn đã sống yên ổn 10 năm tại Phố Tàu, nhưng trước đó, trong liên tục 30 năm trời, hắn luôn bị người ta săn đuổi, và giờ vẫn phải sống kiểu trốn tránh.

(Oops...Giờ mình chỉ mới 24 tuổi thôi)

Ít ra thì, đó là thứ được in lên Chứng minh thư của hắn. Hắn mua một nhà hàng tại Phố Tàu 4 năm về trước, và hắn nhớ rằng mình đã ghi ‘20 tuổi’ vào mục thông tin cá nhân trên các loại giấy tờ.

(Tuổi tác giống như như cái tên, chỉ là một cái nhãn mà thôi)

Có lẽ vì quá miên man hồi tưởng nên hắn không nhận ra rằng có một bóng người đang chắn đường xe hắn, trước khi hệ thống chống va chạm kích hoạt.

Chu nhấn còi, hắn lộ ra vẻ mặt không hề phù hợp với dáng vẻ thường ngày chút nào.

Hắn nhìn thấy gương mặt cậu ta.

Cậu ta đẹp như thể bước ra từ thế giới khác.

Bản thân Chu cũng có một gương mặt đẹp, nhưng thiếu niên này lại ở đẳng cấp hoàn toàn khác.

Hơn nữa, hắn nhận ra thiếu niên xinh đẹp đó.

Hắn nhớ rằng mình đã từng thấy qua thiếu niên này trước đây.

- Kudou Minoru! Tại sao mi lại ở đây!?

Cậu ta là một trong số ít ma pháp sư mà Chu phải e ngại.

Hắn biết được thực lực của Minoru nhờ vào trận chiến của cậu ta tại Nara.

Chu mạnh tay vô hiệu hóa hệ thống chống va chạm trong xe để xe lao về phía trước.

Minoru giơ tay phải nhắm vào chiếc xe.

Trong xe liền bắt lửa.

Chu liền nhảy ra khỏi xe, trước khi động cơ bốc cháy.

Chu cảm thấy sống lưng lạnh toát. Hắn chưa bao giờ cảm thấy như thế này khi đối mặt với Kuroba Mitsugu hay là Nakura Saburou.

Kudou Minoru không chần chừ một giây nào cả, liền làm chiếc xe nổ tung.

Cậu ta không chỉ không chần chừ trong việc nhắm vào mục tiêu, mà cậu ta cũng không sợ việc kéo theo những người qua đường xung quanh vào đó.

Chẳng có người qua đường nào. Cũng chẳng có chiếc xe nào khác băng qua đó. Tuy nhiên, hắn có thể nhận ra rằng thiếu niên kia thật sự chẳng thèm để tâm đến xung quanh.

Vẻ đẹp thoát tục hòa hợp với sự tàn nhẫn của cậu ta, nó khiến Minoru trông rất ma mị đối với con mắt của phàm nhân.

Chu rút ra lệnh bài từ trong túi và hướng về phía Minoru. Không phải là hóa thành thể, mà là huyễn thú. Chu biết rằng hắn phải sử dụng đòn mạnh nhất để chống lại Minoru.

Một con độc giác thú màu đen thành hình, nó lao về phía Minoru với tốc độ không thể nhìn thấy bằng mắt thường.

Đó là tốc độ mà con người không thể phản ứng lại.

Minoru không thể tránh đòn tấn công đó, con độc giác thú màu đen đâm xuyên qua Minoru --- và rồi cơ thể Minoru trượt xuyên qua nó.

- Trá hình sao!

Chu Công Cẩn nhận ra ma pháp này. Ma pháp kỳ diệu ‘Parade’ của tộc Kudou. Ma pháp này không chỉ giấu đi vị trí thực sự của Minoru, mà còn thay đổi vị trí thông tin Eidos.

Chu quyết định bỏ chạy. Hắn nhận ra hắn không thể xuyên thủng ‘Parade’. Chỉ cần nhìn qua kỹ thuật của Minoru một lần là hắn hiểu ra ngay chuyện đó.

Minoru nhắm vào tay phải của Chu.

Tuy nhiên, tia sét cậu kích hoạt lại đánh xuống vị trí bên phải hắn cách hắn một mét.

Minoru ngây ngô lắc đầu. Biểu hiện này của cậu không giống con người, giống thiên thần thì đúng hơn. Hình ảnh của một thiên thần đang mỉm cười tàn nhẫn.

Các tia sét trút xuống xung quanh Chu Công Cẩn.

Không phải là Minoru cố tình đánh trượt. Chính là Chu đã sử dụng Kỳ Môn Độn Giáp làm ảnh hưởng đến khả năng nhắm bắn của Minoru.

Tuy nhiên, người đang cảm thấy sợ hãi lúc này lại chính là Chu Công Cẩn. Ý định của hắn là khiến khả năng nhắm bắn của Minoru chệch đi 90 độ. Tuy nhiên, Minoru luôn nhìn vào vị trí của hắn và các cú bắn của cậu chỉ bị lệch đi 30 độ.

Chu gọi lên tất cả các huyễn thú còn lại trong lệnh bài.

Đồng thời, hắn rút ra một chiếc khăn tay màu đen, và trải rộng nó ra trước mặt.

Toàn bộ huyễn thú chỉ đơn giản là trượt xuyên qua hình thể của Minoru.

Chiếc khăn tay đen rơi xuống đất.

Minoru mỉm cười hồn nhiên, nhìn về phía hạ lưu Sông Uji.

Đôi mắt cậu trực tiếp nhìn thấy Eidos, cậu bắt được --- ‘ảnh’, ‘phần âm’--- của tên Chu đang bỏ chạy, và không rời mắt khỏi vị trí của hắn.

Chu đang chạy với vận tốc 40 đến 50 km/h dọc theo bờ sông Uji. Đây là một kỹ thuật nổi tiếng trong tiểu thuyết ‘Thủy Hử’ có tên gọi ‘Shinkouhou’.

Hắn đang chạy theo hướng quay lại căn cứ, nhưng thật ra hắn định chạy đến một cây cầu gần đây và từ đó chạy qua bờ đối diện.

Tuy nhiên, một kẻ thù bất ngờ lộ diện trước mặt hắn. Không phải cô ta từ lề đường nhảy ra, đúng ra là, cô ta hiện ra từ trong không khí.

- Dịch chuyển tức thời giả?

Hắn biết về kỹ thuật này khi hắn thu thập được một parasite có khả năng này. Tuy nhiên, thứ kỹ thuật đó không thể sánh bằng kỹ thuật của cô ta, kỹ thuật này cho phép cô ta hiện ra mà không có gì dự báo trước được cả.

Cô gái có kiểu tóc bob ngang vai dùng bàn tay đang đeo knuckleduster tung ra một đấm làm viền váy của mình tung bay. (Editor: knuckleduster > https://en.wikipedia.org/wiki/Brass_knuckles)

Khoảng cách quá xa.

Tuy nhiên, đòn đó vẫn đủ khiến chân trái Chu khụy xuống vì đau đớn.

Chu liền mở một chiếc khăn tay trắng ra.

Khi mở ra thì rộng đến mức đủ che hết cả người hắn.

Đằng sau sự che chở đó, Chu dùng châm đâm vào huyệt đạo của mình để ngăn chặn cơn đau ở chân trái. Tuy cơn đau cắt da cắt thịt vẫn còn đó, nhưng hắn vẫn tự nhủ rằng đó chỉ là ảo giác mà thôi.

Hắn lôi ra tấm lệnh bài cuối cùng dùng để dự phòng từ trong ngực áo.

Khi chiếc khăn hạ xuống để cung cấp cho hắn tầm nhìn, cô gái có kiểu tóc bob ngang vai đã đi đâu mất.

Đổi lại là một thiếu niên quen mặt cầm CAD màu đỏ đang đứng ngay trước mặt hắn.

- Ichijou Masaki!

- Đã lâu không gặp, Chu Công Cẩn. Lần đó ngươi gạt ta giỏi lắm.

Chu định nhảy khỏi cầu Uji.

Tuy nhiên, ngay lúc đó, nước dưới sông văng lên tung tóe.

- Nhảy xuống nước và đối mặt với ‘Rupture’ của tộc Ichijou thì cũng giống như là lao đầu vào một đống bom vậy.

Nghe giọng nói từ phía sau, Chu Công Cẩn liền quay đầu lại.

- Shiba Tatsuya...

Chu toàn lực khởi động Kỳ Môn Độn Giáp. Hắn đang cố thoát đi bằng cách lẻn về phía Tatsuya.

Tuy nhiên, ngay trước mắt hắn, Tatsuya liền dùng bàn tay thủ thế. Chu Công Cẩn biết Quỷ Đao sắc bén đến độ có thể cắt được cả thép, vì vậy hắn miễn cưỡng dừng lại.

Lần thứ hai Chu bị Tatsuya và Masaki kẹp vào thế bánh mỳ xúc xích.

- Tại sao Kỳ Môn Độn Giáp của ta không có tác dụng với hai ngươi chứ!

Đến thế này rồi mà Chu vẫn đang mỉm cười.

Biểu hiện vậy là sao chứ?

Masaki không hiểu rõ ý định thực sự của hắn là gì.

Tatsuya thì lại chẳng hề quan tâm đến ý định thực sự của hắn là gì.

- Kỳ Môn Độn Giáp quả là một thuật thức tuyệt diệu. Nghe nói nó không hoạt động khi đứng gần nhau, nhưng thuật của ngươi lại có thể làm được chuyện đó. Ta không hề nhận ra ngươi đang lướt qua chỗ ta đấy.

- ...Ta không hiểu. Vậy thì, tại sao ngay lúc này ngươi lại thủ thế tấn công hả?

Một nụ cười nở ra trên đôi môi Tatsuya.

Nụ cười này mặc dù không đẹp, nhưng bản chất của nó lại giống nụ cười của Chu.

Không có tình cảm gì trong đó, chỉ là nụ cười vô hồn mà thôi.

- Ta không biết ngươi ở đâu. Tuy nhiên, ta biết máu của Nakura Saburou ngụ bên trong người ngươi đang ở đâu.

MKnR v15 0297

Chu mở to mắt kinh ngạc.

Đây là lần đầu tiên Masaki cảm nhận mình vừa nhìn thấy được bộ mặt thật sự của tên Đạo Sĩ không tuổi này.

- Máu của Nakura Saburo… Khi đó sao?

- Ngươi đã bị huyết châm đâm trúng đúng không? Thường thì dị vật ngoại lai sẽ biến mất khỏi cơ thể sau hai tuần. Dường như thứ máu đó ẩn chứa niệm lực khá mạnh mẽ đấy.

- Niệm lực, là nó à? Ta nghĩ rằng thứ đó bị ma pháp hiện đại vứt đi rồi chứ.

- Ngươi lí do lí trấu gì cũng thế, những gì có tồn tại thì sẽ tồn tại. Chuyện ngược lại cũng tương tự vậy.

- Cũng có những thứ tuy tồn tại nhưng vẫn chưa được tạo thành.

Tatsuya giơ chiếc CAD màu bạc của mình hướng về phía Chu.

- Giảng giải gì thì vào tù rồi hãy tiếp tục. Tuy nhiên người ta chắc sẽ không cho ngươi nhiều thời gian đâu.

- Dù thế nào thì ta cũng sẽ bị giết chứ gì?

- Người quyết định chuyện này không phải ta.

- Nghĩa là, có cầu xin tha mạng cũng vô dụng?

Tatsuya không trả lời thêm nữa.

- Chỉ cần máu của Nagura Saburo còn bên trong ngươi, ngươi không thể trốn thoát khỏi tay ta.

Tatsuya đưa ra tối hậu thư.

- Vậy, tới đây là hết...

Chu thở dài, chấp nhận số phận.

Ngay khắc tiếp theo, hắn nhảy về phía Masaki.

Shinkouhou không có liên quan gì đến cơ chân cả. Dù chân trái đang tê dại, nhưng miễn là còn đôi chân, thì có thể khởi động ma pháp này.

Masaki không biết chuyện này.

Cậu không ngờ đến tình huống này. Tuy nhiên, có lẽ đây lại là một sự trùng hợp hay ho, vì cậu đã chuẩn bị xong rồi.

Ngay lúc Chu Công Cẩn nhảy về phía cậu, Masaki liền kéo cò chiếc CAD màu đỏ của mình.

Ngay lập tức, ma pháp ‘Rupture’ kích hoạt.

Cậu ta đã cải thiện kỹ thuật này bằng cách làm bốc hơi máu từ một phần cơ thể nào đó thay vì là toàn bộ cơ thể..

Hai chân Chu Công Cẩn vỡ toạc ra từ trong ra ngoài.

Shinkouhou bị phá giải, Chu Công Cẩn nằm dài trên mặt đường.

- Vậy là xong.

Masaki vẫn giữ chặt CAD, buộc hắn phải đầu hàng.

Chu Công Cẩn liền nhổm dậy. Lòng kiêu hãnh của hắn không cho phép hắn nằm dài thảm thương như vậy.

- Tất nhiên, tới đây là xong rồi.

Mặc dù phần từ đầu gối trở xuống chắc chắn không thể cử động được, nhưng Chu vẫn từ từ đứng lên.

Cử động đầy ma quái.

- Tuy nhiên, các ngươi không bắt được ta đâu.

Chu lại che đi bộ mặt của mình bằng một nụ cười.

Phải nói trông như một cái mặt nạ cười.

- Ta sẽ không chết. Ngay cả khi ta chết, ta vẫn bất diệt.

- Ichijou, lùi lại!

Tatsuya hô to đồng thời nhảy ra phía sau.

Masaki cũng kéo giãn khoảng cách với Chu Công Cẩn.

Ngay sau đó, toàn bộ cơ thể của Chu trào máu, máu đỏ liền biến thành lửa đỏ.

- Hahahahahaha...

Tràng cười bất tận kéo dài mãi bên trong ngọn lửa bập bùng. Đến khi lửa tàn thì mới dứt.

Sau khi lửa biến mất, ngay cả xương cốt cũng không còn.

- Chu Công Cẩn thật sự chết rồi sao?

Masaki sững sờ và choáng váng. Hoàng hôn đã chuyển thành màn đêm, và sao trời bắt đầu lấp lánh.

- Không có dấu hiệu cho thấy hắn đã trốn đi nơi khác. Chắc chắn là hắn đã chết trong ngọn lửa đó.

Tatsuya không nhìn Masaki. Đôi mắt cậu đang hướng về Sông Uji.

Masaki dường như cũng có cảm giác tương tự, cậu trả lời ‘Tôi hiểu rồi’ với Tatsuya.

Masaki không hỏi ‘làm sao cậu biết được vậy’.

- Với chuyện này, sự kiện Yokohama đã chấm dứt?

- Đúng thế.

- Tôi hiểu rồi...Chuyện này có thể nguy hiểm đây.

- Là gì?

Tatsuya hỏi lại Masaki.

Masaki nói không đầu không đuôi, có là Tatsuya cũng không hiểu được.

Masaki nhìn Tatsuya.

- JSDF đã bị thao túng, ngay cả xe tăng mà họ cũng mang ra. Chuyện này có thể kích động nội loạn.

- Bọn chúng sử dụng ma pháp phô trương ngay trong thành phố, tức là đã trong tình trạng nội loạn rồi đấy.

Masaki cười vang khi nghe câu trả lời nghiêm túc của Tatsuya.

- Vậy thì, vì chúng ta đã xoay xở kiểm soát được tình hình trước khi cuộc nội loạn mở rộng ra, chúng ta có thể tự nói với chính mình rằng chúng ta ‘làm tốt lắm’ hay không?

- Nói vậy cũng được.

Tatsuya cũng cười vang.

Tiếng cười rộn rã của cả hai chìm vào cơn gió mùa thu tĩnh mịch.

Part 11Edit

- Tatsuya-niisan, cám ơn vì anh đã làm việc vất vả.

Khi cậu quay lại khách sạn để trả xe máy, Fumiya và Ayako đã ở đó từ trước rồi.

- Fumiya và cả Ayako, cám ơn các em vì đã làm việc vất vả. Anh có thể ngăn chặn được hắn nhờ vào sự kết hợp tuyệt vời của các em đấy.

Nghe Tatsuya khen ngợi, cả hai ngượng ngùng quay đi chỗ khác.

- Nhân tiện, Tatsuya-san, làm sao anh tìm ra vị trí của tên đó vậy? Mặc dù đuổi theo bằng xe nhưng bọn em vẫn mất dấu hắn.

Khi hỏi vậy cô bé vẫn không nhìn vào mắt Tatsuya, Ayako quả thật là đang ngượng mà.

- Đó là nhờ vào sự dai dẳng của một ma pháp sư nào đó, đến chết vẫn còn ám hắn ta….

- ?

Ayako lộ vẻ bối rối. Fumiya cũng không nhìn xuống chân nữa, nghiêng đầu thắc mắc.

- Anh vẫn chưa rõ làm thế nào mà chuyện đó lại xảy ra được. Một khi anh phát hiện được thì anh sẽ nói cho các em nhiều hơn.

Tatsuya đi vào căn phòng kế bên phòng của hai chị em.

Khi lần đầu đến khách sạn này thì cậu để lại quần áo của mình trong đó.

Tatsuya để cửa ngỏ trong khi thay đồ, vừa thay vừa nói chuyện với Fumiya.

- Fumiya, tại sao em không đi báo cáo với Hayama rằng nhiệm vụ đã hoàn thành đi? Anh vẫn còn rất nhiều chuyện cần phải giải quyết ngay.

- Em hiểu rồi. Việc này cứ giao cho em.

Sau khi thay quần áo xong, Tatsuya bước ra.

- Nhờ cả vào em nhé.

Nói vậy thay cho lời chào, Tatsuya nhanh chóng rời khỏi khách sạn.

Chương 10 Edit

Part 1Edit

Ngày hôm sau, Chủ Nhật, ngày 28 tháng 10.

Cuối cùng cũng tới ngày cuộc thi luận văn 2096 diễn ra.

Tatsuya không tham gia vào đội bảo an của chín trường, mà đến đây với tư cách đi cổ vũ, vì vậy mà cậu có thể đi lại tương đối tự do.

Trong giờ ăn trưa, Tatsuya cùng với Miyuki, cô bé vừa tạm thời được giải thoát khỏi ghế giám khảo của cuộc thi luận văn, đến gặp Mayumi.

- Tôi hiểu rồi...Vậy ra hung thủ sát hại Nakura-san đã tự sát.

- Chà, vì chúng tôi dồn ép hắn nên mới có kết quả đó, vậy nên tôi không biết chị có nên xem đó là tự sát hay không.

Tatsuya kể lại chuyện giải quyết vụ giết hại Nakura cho Mayumi nghe.

- Tốt rồi. Vậy là Tatsuya-kun đã giúp tôi giải quyết mối thù của Nakura-san rồi đấy.

Mayumi mỉm cười chân thành với Tatsuya.

- Cám ơn cậu, Tatsuya-kun. Tôi sẽ quên đi chuyện xảy ra đêm đó nhé.

- Senpai, cái đó.

- Hẹn gặp lại cậu. Chăm an ninh cho tốt vào. Miyuki-san, chúc em may mắn trong việc làm giáo khảo nhé.

Không đợi Tatsuya đáp lại, Mayumi đứng dậy khỏi ghế và biến mất vào đám đông.

- Onii-sama.

Trong phòng trà, Tatsuya vẫn ngồi lại đây với một quả bom được quẳng vào tay, Miyuki gắng gượng nở một nụ cười trong lúc nhìn cậu chằm chằm.

- Chị ấy nói đêm đó là có ý gì vậy?

- Không, cái đó.

- Và? Nếu anh không phiền thì hãy kể cho em...Hay là.

Miyuki đặt tay lên đầu Tatsuya và hỏi.

- Hay chuyện đó sẽ gây ra tổn hại nếu em biết về nó?

Bàn tay Miyuki mềm mại nhưng cũng thật lạnh. Bàn tay cô bé giữ chặt Tatsuya lại chỗ đó.

Part 2Edit

- … Bằng cách này, không cần thiết phải đặt một tấm hợp kim bắt nhạy vào đúng phần ‘khắc ấn’ nhằm để khởi động ma thuật hệ khắc ấn. ‘Khắc ấn’ chỉ là để điều hướng dòng psion, như chúng ta có thể thấy hình minh họa trên đây, ta có thể đạt được bản mẫu ‘khắc ấn’ tương tự ngay sau khi đổ đầy psion vào đó. Bản chất của ma pháp khắc ấn, như chúng ta có thể thấy ở đây, không phụ vào vào cái ấn khắc đó.

Sau khi Isori Kei nói xong, phần thuyết trình của trường Đệ Nhất cũng kết thúc. Một tràng vỗ tay vang lên từ hàng ghế khán giả.

- Tới giờ thì đây là tràng pháo tay lớn nhất đấy.

Miyuki được chọn làm một trong các giám khảo, cô bé diễn tả phản ứng của khán giả trong khán phòng với Tatsuya bên cạnh.

Bọn họ cũng nghĩ rằng ‘Nội dung thật sáng tạo’. Cả Miyuki và Tatsuya đều đồng ý rằng trường Đệ Nhất có thể chiến thắng cuộc thi luận văn năm nay.

- Vậy thì, Onii-sama, em quay về ghế giám khảo đây.

- Tiếp theo là trường Đệ Nhị sao, huh...hmm..gì vậy?

- Huh? Chẳng phải Minoru-kun sao?

Cả hội trường cuộc thi vang lên tiếng xì xào. Có lẽ là do ấn tượng bởi vẻ đẹp của Minoru, đang đứng trên sân khấu sửa soạn cho phần thuyết trình. Tuy nhiên, Tatsuya cảm thấy ngạc nhiên vì chuyện khác.

Ngay sau đó, người chủ trì cuộc thi có một thông báo.

- Xin thông báo. Trường Đệ Nhị thay đổi người thuyết trình, vì người thuyết trình ban đầu bất ngờ đổ bệnh, nên phải thay đổi người thuyết trình.

- Miyuki, không phải là em cần phải quay về ghế giám khảo sao?

- Đúng vậy. Vậy, Onii-sama, em xin phép.

Thông thường, vào giữa giờ thông báo và giờ thuyết trình, khán giả sẽ bỏ chỗ ngồi. Các khán giả đi theo cỗ vũ cho trường mình cũng sẽ thay thế nhau luôn. Tuy nhiên, lần này, lại chẳng có khán giả nào đứng lên cả.

Bài diễn thuyết của trường Đệ Nhị bắt đầu trong một bầu không khí đặc biệt.

- Tôi sẽ bắt đầu phần thuyết trình của trường Đệ Nhị. Đề tài là ‘Nguyên Lý của Ma Pháp Can Thiệp Tinh Thần và Lý Thuyết đằng sau Ma Pháp Thức của nó’.

Cả hội trường lại nhao nhao lên. Người ta biết rất ít về hệ thống ma pháp can thiệp tinh thần. Đây rõ ràng là một chủ đề đầy tham vọng và mang tính cách mạng trong công cuộc nghiên cứu ma pháp..

- Như các bạn có thể thấy từ sự quan sát này, khi một người nhận thức được gì đó, Thực Thể Thông Tin Psion liền được hình thành. Và rồi, khi Thực Thể Thông Tin đó không còn được nhận ra nữa, thì nó sẽ biến mất. Lưu ý rằng, với Thực Thể Thông Tin Psion được hình thành do nhận thức, thì nó sẽ bị chính sự nhận thức đó nhanh chóng xóa bỏ. Ví dụ như khi tạm thời đốt cháy gì đó, thì vật thể đó sẽ đổ ụp xuống rồi mới thực sự tan biến.

- Lý thuyết về việc psion là một loại hạt cơ bản khiến cho ý tưởng hay ý nghĩ biến thành hiện tượng đã được chứng minh bằng rất nhiều quan sát từ xưa đến nay. Nó cho thấy, Thực Thể Thông Tin Psion không được tạo ra bởi tiềm thức con người, mà Thực Thể Thông Tin Psion được tạo ra nhờ vào quá trình nhận thức chủ động.

- Một ý tưởng từ trong trí óc (tinh thần) chuyển thành Thể Thông Tin Psion nhằm để tạo ra một sự phản ứng trong không gian vật chất. Nếu chúng ta áp dụng lý thuyết này, chúng ta có thể giải mã và phân loại được Ma Pháp Can Thiệp Tinh Thần, bắt đầu từ Cảm Ứng cho đến Nhận Thức (giác quan) kiểu “ESP”, xem chúng là ma pháp sử dụng Thực Thể Thông Tin Psion.

- Tôi tin rằng, Thực Thể Thông Tin Psion hình thành thông qua trí óc, tức thông qua hoạt động tinh thần, có các đặc điểm mà tôi vừa trình bày. Dĩ nhiên, lý luận của tôi chưa bao hàm hết tất cả các đặc điểm, nhưng nếu chúng ta có thể viết các nhân tố vừa được trình bày tại đây vào trong một khởi động thức, chúng ta có thể tăng tốc cho việc công thức hóa Ma Pháp Can Thiệp Tinh Thần. Đây cũng là một cơ hội để loại bỏ sự mê tín dị đoan với Ma Pháp Can Thiệp Can Thần.

- Như vậy, Ma Pháp Hệ Can Thiệp Tinh Thần không thực sự khác biệt so với Ma Pháp nằm trong Bốn Hệ Tám Loại. Trí óc tạo ra Thể Thông Tin Psion trong khi tương tác với thực tế. Cũng có nghĩa là Thể Thông Tin Psion được tạo hình từ trí óc. Do đó, bằng cách xây dựng một khởi động thức có thể biến đổi Thể Thông Tin Psion, ít nhất chúng ta cũng có thể thay đổi nhận thức hiện thời. Ma pháp này có thể thay đổi ý thức chủ động thông qua thay đổi sự nhận thức của con người.

- Nếu trí óc con người không được chia thành phần ý thức và phần tiềm thức, mà chỉ có một phần nhưng bên trong nó lại được chia ra thành phần hiện hành và phần tiềm tàng, tôi tin rằng, thông qua quan sát và phân tích Thể Thông Tin Psion, Ma Pháp Can Thiệp Tinh Thần có thể được phát triển thành kỹ năng ma pháp thực thụ.

Minoru đi tới kết luận.

Một khoảng lặng.

Rồi cả hội trường vang dội tiếng vỗ tay như sấm rền. (Editor: Chém gió quá khủng, tôi chẳng hiểu gì cả)


Cuộc Thi Luận Văn Ma Pháp Toàn Quốc Cấp Cao Trung năm 2096 kết thúc, người dẫn chương trình thông báo rằng vương miện chiến thắng đã thuộc về cậu học sinh năm nhất trường Đệ Nhị, Kudou Minoru.

Một ngôi sao vừa được khai sinh trong khối chín trường, từ Đệ Nhất tới Đệ Cửu, trực thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia.

Part 3Edit

Cùng lúc đó, bên trong thái ấp Yotsuba, một cuộc họp nghiêm túc hơn cả cuộc thi luận văn đang diễn ra.

- Mọi người cũng đã nghe rồi đó, mặc dù không có sự trợ giúp nào, nhưng Shiba Tatsuya vẫn tận tâm hoàn thành nhiệm vụ, và thậm chí còn hoàn thành rất xuất sắc yêu cầu của khách hàng nữa. Cậu ta là một nguồn lực giá trị của tộc Yotsuba, và thông qua nhiệm vụ này, ta có thể thấy lòng trung thành của cậu ta không có vấn đề gì cả.

Trong khi mọi người trông cay cú ra mặt, Maya chậm rãi lên tiếng.

- Nhiệm vụ lần này là sự khảo nghiệm đối với Tatsuya. Kết quả thì đã được Hayama-san thông báo rồi đó. Mọi người không đồng ý sao?

- Chúng tôi có thể thừa nhận cậu ta.

Trưởng tộc Shiiba, câm lặng một lúc cũng chịu mở miệng.

- Năng lực của cậu ta quả rất quý giá.

Trưởng tộc Mashiba cũng đồng tình.

- Lần này thì cho cậu ta qua, chỉ lần này thôi.

Trưởng tộc Shibata không thèm giấu vẻ khó chịu trong lúc nêu ý kiến.

- Liệu chúng ta có nên từ bỏ định kiến kỳ lạ của chúng ta hay không?

Trưởng tộc Mugura đề nghị.

- Tôi đồng ý. Nghĩ về chuyện này, chúng ta đã quá kỳ vọng vào cậu ta ngay từ lúc đầu rồi, phải không? Đã tới lúc đánh giá cậu ta một cách khách quan hơn.

Trưởng tộc Tsukuba đồng ý với Mugura

- Tôi nghĩ rằng chúng ta đã quyết định quá hấp tấp. Khách quan mà nói, quả thật Shiba Tatsuya có tài năng nhưng lại thiếu cân xứng.

Trưởng tộc Shizuka thận trọng nêu ý kiến.

Ánh mắt mọi người đều đổ dồn về trưởng tộc Kuroba, Kuroba Mitsugu nãy giờ vẫn yên lặng.

- Kuroba-dono, ngài nghĩ sao?

Trưởng tộc Shibata hỏi ông ta.

- Tôi đã thất bại khi thực hiện nhiệm vụ này. Tôi không có tư cách bàn luận chuyện này.

Sự yên lặng nặng nề bao trùm cả phòng.

- Tốt.

Mặc kệ sự yên lặng đó, một giọng điệu nhẹ nhàng khép lại cuộc thảo luận.

- Vậy thì, chúng ta hãy khoan đưa ra quyết định cuối cùng cho đến dịp gặp mặt chúc mừng năm mới.

Vậy có nghĩa rằng quyết định cuối cùng sẽ được đưa ra vào dịp Năm Mới.

Không phân gia nào có thể chống lại lời nói của tộc trưởng tộc Yotsuba cả.

(Phần tiếp theo:『 Yotsuba - Người kế vị 』)

Lời bạt Edit

Các bạn thấy Vol 15 của Mahouka Koukou no Rettousei, Cố Đô Nội Loạn này như thế nào? Mặc dù tiêu đề ‘Âm Mưu Làm Loạn Cố Đô’ nghe có vẻ thích hợp hơn với nội dung câu chuyện, nhưng tiêu đề vậy thì sẽ khiến nội dung rõ ràng quá. Vì thế mà, tôi xin các bạn hãy thấu hiểu và thông cảm cho tôi vì tôi đã không thêm phần ‘Âm Mưu’ vào tiêu đề nhé.

Tiếp theo, cuối cùng chúng ta cũng được nhìn thấy tên của các phân gia thuộc tộc Yotsuba. Mặc dù bọn họ chỉ đóng vai phụ trong phần truyện này, nhưng với tôi thì đây cũng là một điều đáng để nhớ, kiểu như là ‘...cuối cùng mấy người này cũng có thể xuất đầu lộ diện’. Chà, tôi có thể nói rằng trong tương lai bọn họ vẫn sẽ tiếp tục đóng vai phụ, và vì bọn họ là phần thiết yếu để tạo nên một ‘Mahouka Koukou no Rettousei’ đỉnh cao, nên bọn họ vẫn đang chờ thời. Phần truyện mà họ sẽ đảm nhận vai chính sẽ trở thành một trong những phần đỉnh cao của series này.

Mặc dù gia phả và họ của các phân gia mới chỉ được quyết định dạo gần đây, nhưng sự xuất hiện của các phân gia đã được quyết định ngay từ lúc ban đầu rồi. Cái này không hay, cái kia cũng không tốt, tôi thật sự cảm thấy khá rắc rối. Shiiba, Mashiba, Shibata, Kuroba, Mugura, Tsukuba, Shizuka. Trong số những cái họ này, thì Shiiba, Mashiba, Shibata là dễ hiểu nhất. Mỗi cái tên đều mang ‘Tứ Diệp’, thể hiện sự biến hóa của ‘Yotsuba’.

Có thể các bạn đã nhận ra rằng Kuroba được lấy ra từ ‘yotsuba no kuroba’.

Mugura bắt nguồn từ một loại thực vật có tên “ヨツバムグラ” (yotsubamugura)

Tsukuba được lấy từ “ツクバネソウ”, một loại thực vật có 4 lá thuộc họ cây huệ.

Shizuku được lấy cảm hứng từ “ ヒトリシズカ”. Đây cũng là một loại thực vật có bốn lá.

Trong lúc lựa chọn mấy cái họ, tôi đã phải rất vất vả trong lúc cố gắng giữ được quy tắc của mấy cái tên này, nhờ trời mà tôi có thể tìm ra được mấy cái tên hay.

Cuối cùng, là một chút hậu cảnh về việc sáng tạo hình ảnh ‘Chu Công Cẩn tinh thông Kỳ Môn Độn Giáp’ (vào lúc cuối tôi mới thiết lập thế này) trong phần ‘Xung Đột Ở Yokohama’ và phần ‘Cố Đô Nội Loạn’ này đến từ tác phẩm ‘Tam Quốc’ (Nói cho đúng thì, là tác phẩm được viết bởi Yoshikawa Eiji-Sensei) với một chút tùy biến ở phần Khổng Minh xuất hiện. Hay nói cách khác, tôi không sử dụng phần truyện về Khổng Minh và thuật thức Kỳ Môn Độn Giáp của ông, mà chỉ sử dụng duy nhất phần Kỳ Môn Độn Giáp để tạo hình thôi. Chuyện đó không có nghĩa rằng Gia Cát Khổng Minh không được mô tả trong ‘Tam Quốc’, cuối cùng thì, tôi chỉ sử dụng mỗi phần Kỳ Môn Độn Giáp để viết truyện.

Tôi toàn tâm cám ơn các bạn đã theo dõi series này cho đến tận bây giờ. Nếu truyện này thích hợp với bạn, xin hãy mong đợi cuốn tiếp theo ‘Yotsuba Người Thừa Kế’.

(Satou Tsutomu)


Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 14♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 16


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.