FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương 1 Edit

Ngày mùng 2 tháng 1 năm 2097 sau Công nguyên.

Thông báo nhận được từ hiệp hội Ma Thuật vào ngay giữa ba ngày Tết đã tác động rất lớn đến những người liên quan.

Người phát tin là Yotsuba Maya – đương chủ gia tộc Yotsuba thuộc Thập Sư Tộc.

Nội dung là việc chỉ định đương chủ gia tộc Yotsuba đời tiếp theo, cùng với quyết định vị hôn phu của người đương chủ gia tộc đời kế tiếp này.

Điều này có nghĩa là gia tộc Yotsuba đã bắt đầu chuyển giao kế thừa cho đời tiếp theo. Với những kẻ không biết đến đương chủ kế nhiệm được chỉ định Shiba Miyuki và vị hôn phu Shiba Tatsuya thì thông báo này cũng chính là một tin lớn dự báo trước một thời đại mới của giới Pháp sư Nhật Bản.

Nhưng, đối với những người biết đến Tatsuya và Miyuki thì tin tức này không chỉ dừng lại ở nỗi bất an hay kỳ vọng mơ hồ về một thời đại mới, mà còn mang đến một cú sốc cụ thể hơn. Bởi cái sự thật 2 người bọn họ là trực hệ của gia tộc Yotsuba (về một mặt nào đó), hay là bởi mối quan hệ ấy với gia tộc Yotsuba đã được che đậy quá hoàn hảo, với những thiếu nam, thiếu nữ mang tình bằng hữu, cạnh tranh hay là đang ôm ấp tình cảm với hai anh em họ thì tin này đúng là “sét đánh ngang trời”, hoặc cũng có thể là chuyện đương nhiên mà thôi.

Ichijou Masaki – trưởng nam nhà Ichijou thuộc Thập Sư Tộc cũng là người nhận được cú sốc ấy.

◊ ◊ ◊

4 giờ chiều ngày mùng 2 tháng 1, vừa đi chúc Tết về, Misaki nhanh chóng bị cha cậu gọi, cậu lập tức tiến đến phòng khách và sử dụng thảm ngồi.

Thật hiếm khi cha của Masaki – Gouki ở nhà vào giờ này. Bình thường, ông hay đi loanh quanh ở công trường công ty khai thác tài nguyên đáy biển của cơ nghiệp gia đình, hoặc là giám sát việc huấn luyện các pháp sư dưới trướng nhà Ichijou, nếu chưa đến giờ ăn tối thì ông chưa về nhà. Tuy nhiên trong 3 ngày đầu năm này, ông phải chào hỏi mọi người dưới tư cách là đương chủ gia tộc Ichijou của Thập sư tộc. Dù có thích hay không thì chịu đựng cũng chính là nghĩa vụ của một đương chủ.

Dinh cơ nhà Ichijou là một khu nhà ở có kiến trúc theo phong cách Tây Âu, còn khu tiếp khách lại mang phong cách võ giả của Nhật, từ sảnh vào đến phòng khách là một hành lang dài liên tục trải quanh.

Masaki cuối cùng cũng đến chỗ cha cậu đang đợi. Cậu không đột ngột mở vách ngăn tiến vào mà quỳ ở khu ván gỗ bên ngoài.

“Là con Masaki ạ.”

“Ừm, vào đi.”

Bên kia vách ngăn đáp lại với giọng nói cộc cằn. Giọng nói đó, thật không giống với quý công tử Masaki, nếu nói xấu thì đó là cục mịch, thô kệch, nói tốt cho thì giọng nói đó mang tính hoang dại. Tuy nhiên, dù âm lượng giọng nói có thế nào đi nữa, nó vẫn mang một sức mạnh kì lạ vang vọng đến tận đáy lòng.

“Con xin phép.”

Masaki vừa quỳ vừa mở vách ngăn ra rồi tiến vào trong, rồi lại quỳ xuống và đóng cửa lại.

Sự lịch sự hơi quá dư thừa giữa cha con, song những cử chỉ hợp với lễ nghi như thế lại rất hợp với Masaki.

Trong khi đó, Gouki tuy đang mặc bộ lễ phục hakama và haori có đính gia huy[1] nhưng lại ngồi thả lỏng chân và tựa cùi chỏ vào cái gối vịn. Trông bộ dạng ông y chang mấy vị [công tử] trong những vở kịch thịnh hành sau thời Chiêu Hòa, nhưng ở Gouki có một bầu không khí tạo cảm giác ông sẽ bỏ qua cho những tư thế không trịnh trọng như vậy.

Masaki ngồi xuống đối diện với cha mình. Hai cha con không giống nhau lắm. Người ta thường bình phẩm là con cái nhà Ichijou, cả trai cả gái đều giống mẹ, mặc dù ai cũng biết rõ đó là sự thật không sai vào đâu được.

Năm nay bước sang tuổi 42, nhìn bộ dạng của Gouki chỉ có thể nói ra 1 từ “xấu”. Làn ra rám nắng đều đặn đến mức phải nói là rất đẹp. Mái tóc cắt ngắn, qua những năm tháng cuộc đời gay gắt đã chuyển thành màu trà. Phong thái trang nghiêm rất phù hợp với tuổi tác. Ngược lại với bộ dạng đó là một cơ thể vạm vỡ và săn chắc, tạo ra cảm giác lấn át không hề hợp với tuổi tác của ông một chút nào. Nét mặt tuy cũng rất cân đối nhưng lại thô kệch nên để lại một ấn tượng rất mạnh.

“Cứ thoải mái đi!”

Đó là câu đầu tiên Gouki nói với cậu con trai đang ngồi đó với tư thế không một kẽ hở.

“Vậy, con xin phép.”

Masaki, người vẫn đang mặc lễ phục để đi chúc tết đầu năm —lễ phục của học sinh chính là đồng phục— nghe theo lời cha thả lỏng chân.

Gouki không thích những lễ nghi quá trang trọng, nhưng ông vẫn tách bạch rạch ròi chuyện công tư. Khi hành động với tư cách là đương chủ gia tộc Ichijou thì ông là một người có thể ứng xử phù hợp với vị trí của mình. Từ sau khi ông nói với con trai “cứ thoải mái đi!” thì Masaki đã hiểu là ông muốn nói chuyện với tư cách cha con chứ không phải là trưởng gia tộc Ichijou.

“Masaki, ta biết rằng những đứa đến tuổi như con thì những chuyện như thế này khá khó để nói với cha mẹ, nhưng hãy trả lời thành thực cho ta.”

“Có việc gì ạ, tại sao lại trịnh trọng như thế?”

Việc Gouki nói như thế trước khi vào vấn đề rất hiếm. Bình thường, ông sẽ đi thẳng vào vấn đề, mà điều đó cũng phù hợp với ngoại hình của ông.

Mà bây giờ, khi mà đối phương là chính con trai ông. Thì việc Masaki nghi ngờ cũng là điều hiển nhiên. Nhưng những suy nghĩ vẩn vơ của Masaki cũng dừng lại ở đây.

- Hãy thành thực trả lời ta, con biết đứa con gái tên là Shiba Miyuki phải không?

- Tại... tại sao cha lại hỏi như thế.

Giọng nói hoảng loạn đó chính là sự khẳng định cho câu hỏi của Gouki.

- Như thế nào hả Masaki

Nhưng Gouki quả nhiên, hoặc là vốn dĩ bản chất đã xấu xa, hoặc là muốn được trả lời rõ ràng hơn, tiếp tục dồn dập chất vấn Masaki.

- Con biết cô ấy

Thời điểm này thì Masaki vẫn chưa hiểu ý định thực sự của ba mình. Nhưng anh nhận ra rằng ba sẽ tiếp tục gặng hỏi mình một ván đề cho đến khi mình chịu trả lời, rồi gật đầu.

- Quen biết ở đâu, bao giờ .

Masaki trông như muốn hét lên rằng, tại sao mình phải trả lời những chuyện như thế này chứ. Lời nói chực trào lên đến cổ họng, nhưng khi sắp phát ra thành lời Masaki nghĩ lại, điều đó với Gouki dường như là vô nghĩa. Gouki rất gia trưởng nhưng cũng không phải không có những suy nghĩ vô cảm.

- Con biết cô ấy vào buổi Dạ tiệc khai mai Cửu Hiệu Chiến năm ngoái, bắt đầu quen cô ấy là vào Dạ tiệc bế mạc.

- Ngay từ đầu đã đơn phương để ý rồi sao! Được nhận lời nhảy cùng thì ít ra cũng không bị ghét nhỉ!

Dù chỉ cung cấp một chút thông tin tối thiểu nhưng lại bị nói trúng phóc tình huống lúc đó, có thể cảm nhận được mặt Masaki đã nóng ran lên. Nhưng điều này khi nhìn tổng thể cũng chỉ là một cú chọc bất thình lình thôi.

- Vậy thì, con thích tiểu thư Miyuki đúng không?

Trước sự thẳng thắn cường liệt rõ ràng mà vẫn nhìn không thấu của Gouki, ý thức của Masaki bay đi đâu mất.

- Rớt... rốt cục là cái... cái gì... !?

- Ta hỏi là “tình yêu sét đánh” hả !

- Thì đó, tại sao con phải bị ba hỏi về chuyện đó chứ.

Vì dao động mà không thể nói thành lời, phải cố gắng hết sức, Masaki hét lên. Lần này quả thật không thể không hét lên ( Ức chế :v )

- Khoảng 30p trước đây, có một thông báo từ gia tộc Yotsuba thông qua hiệp hội Ma pháp đã được gửi đến.

Gouki trả lời câu hỏi của con trai mình bằng một giọng điệu trang trọng. Không phải đang trêu chọc hay chế giễu tình yêu của cậu con trai.

- Từ nhà Yotsuba ?

Ngay lập tực, Masaki cũng hiểu được điều này. Với giọng điệu đó, cùng cái tên “Yotsuba”, ý thức đang sôi sùng sục của Masaki đã nguội lại.

- Nhà Yotsuba có chuyện gì với nhà Ichijou sao ?

- Không phải là với nhà Ichijou, mà là với Thập sư tộc, Sư bổ thập bát gia, cùng với một bộ phận của Bách gia. Là với các gia tộc trọng yếu trong giới Pháp sư Nhật Bản, uhm... giống như một lời chào hỏi vậy.

- Chào hỏi ? Thế không có nghĩa là cái nhà Yotsuba luôn hờ hững đó đã gửi lời chào đầu năm đấy chứ? Rốt cục là chuyện gì?

Cả Masaki và Gouki nhìn thẳng vào mắt nhau. Masaki xác nhận rằng những điều ba anh sắp nói không phải là nói dối. Gouki xác nhận rằng cậu con trai sẽ sẵn sàng tiếp nhận dù đó cái gì đi chăng nữa.

- Nhà Yotsuba đã chỉ định Shiba Miyuki- học sinh năm 2 trường đệ nhất, làm đương chủ gia tộc đời tiếp theo.

- Shiba-san là.... đương chủ gia tộc... đời tiếp theo... ?

Dù đã chuẩn bị tâm lý đi chăng nữa, Masaki cũng chịu phải một đả kích quá lớn. Miyuki có quan hệ với cái nhà-Yotsuba-đó. Hơn nữa, lại là dòng dõi đến mức có thể chỉ định làm Đương chủ gia tộc đời tiếp theo. Điều mà trong mơ cũng không thể nghĩ ra được, làm cho tim Masaki dao động mạnh.

Bằng một ánh mắt sắc mạnh, Gouki nhìn thẳng vào mắt Masaki.

Ý thức đang phiêu lãng của Masaki, quay trở lại, tiếp tục lắng nghe . Thế nhưng, sau đó ngay lập tức, một cú shock còn mãnh liệt hơn nữa, tấn công tâm trí của Masaki.

- Masaki, nhà Yoshiba đã chỉ định Miyuki làm Đương chủ đời tiếp theo. Đồng thời, thông báo Hôn ước của Miyuki với cậu anh họ Shiba Tatsuya.

-Shiba-san đính hôn ?

Masaki kinh ngạc lầm bầm. Thế nhưng Masaki thất thần chỉ có chút ít ỏi thời gian đó thôi.

- Sao lại là anh em họ? Chắc rằng họ là anh em ruột mà !

Gouki gật nhẹ đầu trước câu nói của Masaki.

- Điều đó ta cũng đã xác nhận rồi. Quả thật trước giờ chúng là anh em ruột. Nhưng nghe nói lại là anh em họ.

- Nghe nói?

Masaki có chút dao động, tuy nhiên vẫn còn phần của ba. Cậu đã nhận ra điểm bất thường.

- Shiba Tatsuya là đứa con nhờ người mang thai dùm sinh ra từ trứng của Yotsuba Maya. Họ còn lịch sự gửi bản sửa đổi hộ tịch vào cuối năm rồi tới nữa.

Gouki làu bàu, với vẻ nghi ngờ.

- Thật ra cũng không phải là chuyện không thể. Ít ra thì chúng ta cũng không có bằng chứng là Yotsuba-dono đã giả dối. Nhưng cũng không có bằng chứng rằng những gì Yotsuba-dono đã nói là thật.

- Ba đang nghĩ là nhà Yotsuba đã nói dối sao ?

Trong giọng nói của Masaki, âm vang đâu đó có chút ỷ lại.

- Trong dịp này thì đó không phải là vấn đề !

- Dù là anh em ruột hay anh em họ thì hôn ước đó chính là cận huyết không sai. Những đứa con sinh ra của Ma pháp sư chính là tài sản của quốc gia. Việc giao phối cận huyết có thể làm tổn hại đến chúng thì phải tránh. Đó hiển nhiên là trách nhiệm của Thập sư tộc.

Masaki trong lúc không để ý thì đôi chân đang thả lỏng cũng quỳ lên, chỉnh đốn lại tư thế. - Nhưng cuối cùng thì đó là quyết định của chính nhà Yotsuba. Chỉ đơn thuần là “có khả năng” tổn hại thì chúng ta cũng không thể mở lời được. Chính vì thế, Masaki, ta muốn hỏi. Con có thích Shiba Miyuki hay không? Con có yêu cô ấy không?

Anh mắt như bắn đạn của Gouki đập vào người Masaki. Ánh mắt mạnh mẽ đến mức cả đứa con cương ngạnh của biển cả như Masaki cũng phải chùn mình.

- Con yêu cô ấy. Yêu từ ánh mắt đầu tiên.

Với Masaki, không có lí do nào cho anh cảm thấy lương tâm có tội cả.

- Thế sao.

Gouki thỏa mãn gật đầu với sự bày tỏ đường đường chính chính của Masaki.

- Thế nên, với tư cách là bậc cha mẹ, ta phải tác thành cho con. Không phải lo lắng gì cả. Nhà Ichijou thì Akane thừa kế cũng được. Con cứ thoải mái mà đi ở rể.

- Ba!

Quả thật, Masaki tự tin rằng mình yêu Miyuki thật lòng. Anh xác nhận rằng tình cảm của mình là thật.

- Đầu tiên phải tạm dừng hôn ước lần này lại. Để làm điều đó thì chắc hẳn cần thiết truyền tải đi ý chí của nhà ta chứ nhỉ?

- Chờ một chút thưa ba!

Chỉ là, trước khi bày tỏ trước chính đối phương, mà những cảm xúc của mình lại được ba mẹ nói ra thì vẫn cảm thấy kì kì.

-Con có thời gian để đợi hả? Bên đó đã thông bảo hôn ước với bên ngoài rồi đó!

Nhưng với ánh mắt như muốn nói mình là “Kẻ thiếu dứt khoát”, Masaki bị buộc phải kiên quyết tới cùng. Hiểu được đạo lý đó, Masaki không thể nói gì nữa.

◊ ◊ ◊

Ngày 3 tháng 1. Buổi sáng, bản kháng nghị của nhà Ichijou, thông qua Hiệp hội ma pháp về vấn đề Hôn ước của nhà Yotsuba gửi đến các Numbers , được tuyên bố.

Tiếp nhận nó với sự hứng thú sâu sắc nhất, không phải là nhà Yotsuba, mà là Đương chủ gia tộc Saegusa – Kouichi.

Kouichi mở bức thư kiến nghị mà Ichijou Gouki gửi cho Hiệp hội ma pháp trên bảng hiện thị điện tử, rồi thoáng cười nhạt.

( Quả nhiên vẫn như trước, toàn làm những chuyện cả gan... )

Kouichi và Gouki là người quen cũ kể từ thời thanh niên. Dù nói là người quen cũ, tuy không phải là bạn hữu thân thiết gì lắm, nhưng cũng không có bất hòa gì.

Kouichi và Gouki có tính cách trái ngược nhau, nên vẫn luôn giữ khoảng cách nhất định.

Một mối quan hệ mà, chẳng có ý tiến lại gần, cũng chẳng có ý tránh xa, có lẽ là từ ngữ thích hợp nhất để miêu tả mối quan hệ giữa hai người.

Cũng chính bởi vì nguyên nhân chênh lệch tuổi tác giữa hai người, nên dù tính cách khác biệt cũng không đối địch lẫn nhau. Kouichi trên Gouki 6 khóa. Hai người lần đầu gặp nhau là khi Kouichi lên đại học còn Gouki ở trung học, Vì thế, trong thâm tâm Kouichi ở đâu đó vẫn có ấn tượng về Gouki như một người em nhỏ cần chăm sóc, quả thật không thể trở nên đối địch được. Về bản kháng nghị lần này, Kouichi cũng nghĩ rằng “ Lại làm quá mọi chuyện lên rồi!”

( Dù chỉ sai lầm một bước thì phía chịu sự chỉ trích chính là nhà Ichijou)

Giữa thập Sư tộc là mối quan hệ qua lại bình đẳng, không thể can thiệp vào công việc nội bộ lẫn nhau. Dù nói rằng, dưới danh phận vì đại nghĩa, bởi giao phối cận huyết mà khả năng tổn hại đến việc sinh ra những đứa trẻ quý báu như thế nào đi chăng nữa thì việc có ý kiến can thiệp vào hôn ước riêng tư của nhà khác cũng không thể tha thứ được.

Tuy nhiên, nếu bản thân cũng có liên can đến “việc tư” đó thì lại khác.

Lần này, nhà Ichijou không chỉ đơn thuần phản đối hôn ước của Đương chủ gia tộc Yotsuba đời tiếp theo mà còn còn đồng thời, cầu thân Shiba Miyuki- đương chủ gia tộc Yotsuba đời kế cho trưởng nam nhà Ichijou- Ichijou Masaki.

Cầu thân một người mà đã được quyết định vị hôn phu. Thông thường mà nói, đây là việc làm trái với đạo lí, chỉ vì yêu một người đã có người yêu.

Chẳng qua, ở đây phân trần rằng vì muốn tránh việc nguy hiểm đến những đứa trẻ Pháp sư ưu tú được sinh ra.

Tâm ý của Gouki, không biết là vì muốn phương hại đến hôn ước của Đương chủ gia tộc kế vị nhà Yotsuba, hay là vì muốn giúp đỡ cho con trai mình, Kouichi không biết rõ.

Không, rõ ràng Kouichi không thể đặt canh bạc này chỉ vì mối tình của con cái mình, nhưng nếu là Gouki thì sợ là có đấy.

( Mà dù gì thì dịp này thế nào cũng được)

Cả Miyuki- người được chỉ định kế nhiệm Đương chủ gia tộc Yotsuba và Shiba tatsuya- vị hôn phu, Kouichi đều đã biết trước rồi. Không chỉ việc có thể sử dụng thuần thục những ma pháp uy lực lớn như Inferno và Niflheim khi chỉ mới là học sinh năm nhất, mà Miyuki còn sử dụng một Ma pháp gây chết tức thời (Tức tử ma pháp) chưa xác định trong biến cố ở Yokohama. Ma pháp đó có cự ly tác dụng, phạm vi hiệu quả như thế nào thì không biết, nhưng những nhà nghiên cứu của gia tộc Saegusa đã dự đoán nó cũng phải ngang với phép [Lưu tinh quần] .

Còn có Shiba-Tatsuya với ma pháp đối kháng cực mạnh – ma pháp phân giải vẫn chưa được biết tới, cùng với ma pháp, phải gọi là kì tích – Ma pháp tái sinh. Báo cáo cũng cho rằng khả năng hắn là Ma pháp sư cấp chiến lược gây ra vụ [Hallowen rực lửa]. Hơn thế nữa. Quan hệ bí mật của hắn với Đại đội ma trang độc lập, nơi đầu tiên trên thế giới đầu tư Phép phi hành vào thực chiến, trực thuộc Lữ đoàn 101- Quốc phòng vệ quân cũng đã được xác thực.

Việc hai người này có quan hệ huyết thống với nhà Yotsuba, Kouichi cũng biết từ trước. Chuyện Tatsuya là con của Maya thì hắn không rõ, nhưng Miyuki là con của Miya thì không cần bằng chứng cũng có thể biết được. Khi hai người này trở thành trung tâm của nhà Yotsuba thì, 27 gia tộc còn lại trong Thập sư tộc, Sư bổ thập bát tộc, dù có liên kết lại với nhau, thì có lẽ cũng không thể nào đè nén sức mạnh của nhà Yotsuba. Kouichi không biết rằng hắn có cùng một nỗi lo sợ với Kudou Retsu.

Cô gái Shiba Miyuki đó được chỉ định kế nhiệm Đương chủ gia tộc, và kết hôn với Tatsuya. Biết được tin đó, Kouichi thật sự hoảng loạn. Ông ta nghĩ rằng hai người họ là anh em ruột (Dù rằng điều ông nghĩ thực sự là sự thật :v ) Ông ta cho rằng ai đó trong hai người, có lẽ là Tatsuya, một ngày nào đó sẽ rời khỏi gia tộc Yotsuba. Có lẽ sẽ không hoàn toàn đoạt tuyệt quan hệ với gia tộc Yotsuba nhưng ông ta nghĩ, sau một thời gian có thể thuyết phục cậu ta hiểu được tính tất yếu phải bảo vệ được cân bằng sức mạnh trong nước.

Tất nhiên, ông ta chưa định nghĩ về phương pháp thuyết phục.

Chính vì thế, việc Shiba Tatsuya không phải anh ruột mà là anh em họ, và cái cách mà Maya cho phép hai đứa đính hôn khiến cho tính toán của Kouichi trở thành sai lầm. Dù việc hai đứa đó không phải là anh em cũng chả còn ý nghĩa nữa. Việc cưỡng ép kiểm tra kĩ càng là điều không thể, vì thế, nội dụng đã được công bố chính là sự thật. Hôn ước sẽ sớm tiến tới hôn nhân, khi đó Shiba Miyuki cùng với Shiba Tatsuya sẽ trở thành trọng tâm không thể lay động của gia tộc Yotsuba. Điều mà Kouichi lo sợ chính là khi việc đó trở thành hiện thực.

Một khi đã rồi, thì chả có cách nào ngăn lại. Thông báo hôn ước thông qua Hiệp hội đến các Numbers là chính thức. Đây đã không còn là giai đoạn mà có thể can thiệp vào nữa rồi, Kouichi hối tiếc. Thế nhưng

(Ra còn có cách này nữa à)

Sự đáp trả của Gouki thì quá đáng thật nhưng cũng không hẳn là khinh suất. Ông cũng không biết rằng Gouki có tính toán đến tận điểm này hay không. Nhưng Kouichi nghĩ rằng, dựa trên tính cách của Gouki thì hắn sẽ không suy nghĩ sâu xa mà hành động theo cảm tính.

Dù vậy, đây quả thực là một biện pháp hữu hiệu.

Kouichi gọi mấy đứa con gái vào phòng khách.

Trái với Kouichi đang mặc com-lê, những đứa con gái đang đợi ở phòng khách mặc những bộ Furisode hoa lệ (Furisode là một loại Kimono dành cho thiếu nữa, có ống tay áo dài vào rộng- Chi tiết google). Không phải là vì yêu thích mới mặc Furisode, mà là cả ba người đều bị bắt mặc như thế. Tất nhiên, cũng không phải là những thứ yêu thích của bậc cha mẹ. Mà mặc chúng cũng không hẳn là vô nghĩa, mà chủ yếu mặc để tiếp dẫn khách. Ở nhà Saegusa thì việc ra tiếp khách là của nhiệm vụ của trưởng nam, còn ba cô con gái thì được phân công tiếp dẫn khách vào phòng. Lại nói đến mẹ của Mayumi thì đang ở riêng để điều dưỡng.

-Otou-sama, có việc gì vậy ạ?

Vừa mới ngồi xuống đối diện với ba, Mayumi đột nhiên cất tiếng hỏi. Nó thể hiện sự khó chịu của Mayumi khi phải mặc Furisode niềm nở đón khách, dù nói rằng đó là công việc hằng năm, trong khi cô thuộc trường phái mặc váy

-Ta chưa nói cho các con, nhưng hôm qua có hai thông báo từ nhà Yotsuba thông qua hiệp hội ma thuật gửi đến Thập sư tộc, Sư bổ thập bát tộc và Bách tộc.

- Không phải chỉ với Nhị thập bát tộc, mà đến cả Bách tộc sao? Chuyện gì mà trọng yếu đến mức vậy ?

Với cách nói khiến người ta phải suy nghĩ của Kouichi, cô em gái Izumi – người mà trái ngược lại với chị của mình, không phải khổ sở vì trang phục truyền thống, đã phản ứng lại theo như mong muốn của ông.

Không hẳn là Izumi có hứng thú thật lòng, mà chẳng qua cô rất khéo léo trong mối quan hệ với cha mình. Kouichi gật đầu với vẻ thỏa mãn. Dù là sinh đôi, nhưng vẫn là con út, hơn thế nữa lại luôn luôn dễ thương trong mắt người lớn nên Kouichi đối với Izumi ít nhiều gì vẫn có sự nuông chiều.

- Đó là việc trọng yếu. Đối với cả nhà Yotsuba. Và cả đối với các con nữa.

- Đối với chúng con nữa ?

Mayumi cất tiếng nghi ngờ. Đến đây thì Kouichi cũng không trịnh trọng nữa.

- Nhà Yotsuba đã chỉ định học sinh năm 2 trường đệ Nhất – Shiba Miyuki làm Đương chủ gia tộc kế nhiệm.

- Eeh

Người cất tiếng là Mayumi. Izumi thì mắt mở to, hai tay che lấy miệng.

Ngay cả người tương đối giữ được bình tĩnh là Kasumi, khuôn mặt cũng lộ vẻ bất ngờ khó tin. Họ chỉ nghĩ rằng gia tộc của hai anh em Tatsuya cùng lắm là một “Extra” số 4 thôi. Mấy cái chuyện như Miyuki là thành viên của gia tộc Yotsuba, cả 3 người ngay đến bây giờ đều chưa từng tưởng tượng, mộng tưởng hay vọng tượng điều đó.

- Và chúng ta cũng được thông báo về hôn ước giữa Đương chủ gia tộc kế nhiệm Shiba-Miyuki, cùng với đồng học sinh năm 2 trường đệ Nhất – Shiba Tatsuya.

- Chuyện như thế ...

- Không thể nào !!

- Dù có là nhà Yotsuba đó đi nữa, thì việc hai anh em kết hôn cũng được sao?

Người không biết nói gì nữa là Izumi. Hét lên là Mayumi. Người bình tĩnh mà chỉ trích lại là Kasumi.

- Nghe nói thật sự chỉ là anh em họ.

- Anh em họ ?

Chuyện Kasumi không bị bấn loạn, không phải do cô điềm tình hơn chị hay em mình, mà là vì cô ít quan tâm đến chuyện anh em Tatsuya. Với Kouichi luôn nắm bắt rõ tính cách của các cô con gái, thì ông có thể hiểu được. Izumi và Mayumi không phải là tầm thường, mà chỉ là quá quan tâm.

Vì vậy, lý do khiến Kouichi quan tâm nhiều nhất, đó chính là sự dao động quá khích của Mayumi.

-Mẹ của Tiếu thư Shiba Miyuki có tên cũ là Yotsuba Miya (Tên trước khi lấy chồng). Còn cậu Shiba Tatsuya chính là đứa con trai của Đương chủ gia tộc, được sinh ra từ trứng đông lạnh của Yotsuba Maya.

- Tatsuya-kun là ... con trai... của Đương chủ gia tộc nhà Yotsuba ?

Kasumi hướng ánh mắt lo lắng đến người chị đang im lặng thì thào. Còn về đứa em trong cặp song sinh, đã hóa đá mà chả có dấu hiệu gì có thể định thần lại, nên cô cứ bỏ mặc vậy.

- Về việc này

Nhưng, cảm nhận được sự sắc bén chưa từng có trong giọng nói của Kouichi, Kasumi chú tâm vào nghe ông nói.

- Gouki-dono đã phản đối vấn đề hôn ước giữa hai người, thông qua Hiệp hội Ma pháp đã tuyên bố kháng nghị với nhà Yotsuba.

- Nhà Ichijou sao?

Nghe những lời của ba, Mayumi thì thầm với vẻ bất thường.

- Đúng vậy. Tuy nhiên chỉ phản đối hôn ước thì nhà Ichijou không có thẩm quyền như thế, nên Gouki-dono đã cầu thân tiểu thư Miyuki với trưởng nam nhà Ichijou - Masaki-kun.

- Ra là vậy à.

Bằng cách nào đó thì dường như Mayumi đã khắc phục được sự dao động của mình. Miyuki đắm chìm trong suy nghĩ về thâm ý đằng sau ý nghĩa của việc cầu thân giữa nhà Ichijou và Đương chủ gia tộc kế nhiệm nhà Yotsuba.

- Mayumi, con có biết được điều gì sao?

Bây giờ đã không thể nhìn ra dấu vết rằng cô đã bị shock vì sự thực bất ngờ về Tatsuya và Miyuki. Sự thay đổi thái độ nhanh như thế của cô trưởng nữ, cũng được Kouichi đánh giá là điểm mạnh.

Kouichi muốn biết cô đang suy nghĩ gì sau khi có thể vực dậy sau một thời gian ngắn như thế, hơn là hứng thú với cái việc mà cô biết. Kouichi hỏi ý kiến của Mayumi.

- Dạ không, không có việc gì lớn đâu ạ. Con chỉ đang nhớ lại rằng Masaki-kun luôn ưu ái đặc biệt cho Miyuki thôi.

- Hou, Mayumi từ khi nào đã nhận ra chuyện đó nhỉ

- Trong buổi dạ tiệc bế mạc Cửu Hiệu Chiến lần trước. Và con nghĩ người nhận ra không phải chỉ có mỗi mình con.

Thế nhưng, ngoài dự định, chuyện mà Mayumi nói lại có tác dụng tham khảo với Kouichi. Có lẽ là động cơ của Đương chủ gia tộc Ichijou dường như chủ yếu là trợ giúp cho tình cảm của con mình.

- Thế sao. Vậy là Gouki-dono không phải hành động vì dụng ý chính trị nào, mà lại là vì thấu hiểu cho tình cảm của con trai mình.

Với Kouichi, việc suy nghĩ giống như Gouki là không thể nào. Tuyệt đối ông sẽ không thực hiện hành động nào mà có thể tổn hại đến vị thế của nhà Saegusa, chỉ vì tình cảm của những đứa con gái mình.

Thế nhưng, ông cũng hiểu rằng căn nguyên hành động của Gouki, lại phù hợp hơn với đám con gái ông.

- Mà này, trong mắt các con thì Shiba Tatsuya-kun là người như thế nào? Mayumi con nghĩ sao ?

Bi Kouichi hỏi, trong mắt Mayumi lại hiện lên vẻ dao động.

- Dù thế nào đi chăng nữa … thì cũng là một đàn em xuất sắc.

Câu trả lời của Mayumi chỉ chung chung nhưng Kouichi không bỏ lỡ vẻ ửng hồng thấp thoáng trên đôi gò má của con gái.

-Kasumi thì sao?

-Con không có nhiều cơ hội tiếp xúc cá nhân với Tatsuya-senpai, nên chỉ biết anh ấy là một người cực kì xuất sắc về Kĩ thuật ma pháp thôi ạ.

Kasumi nói sau khi đã điều chỉnh lại cảm xúc, rồi đưa mắt qua phía Izumi.

-Izumi làm việc chung tại hội học sinh nên con nghĩ sẽ biết rõ hơn con ạ.

-Thế sao !?

Ánh mắt của Kouichi di chuyển lên người Izumi.

-Izumi, con đánh giá như thế nào về Shiba Tatsuya-kun

Izumi với ánh mắt trống rỗng, bị gọi liền chỉnh đốn lại tư thế ngồi. Biết mình được hỏi chuyện gì, cũng không phải ra vẻ đăm chiêu trả lời, mà nét mặt tư nhiên căng ra.

- …. Shiba Tatsuya Senpai , đối với kiểu như con, là người khó đoán a.

-Hou

Người ngạc nhiên không phải chỉ có mỗi mình Kouichi, Kasumi lộ vẻ ngạc nhiên, ngưng thị nhìn khuôn mặt nghiêng của Izumi, Mayumi mắt tròn xoe, xoay hẳn người về phía em gái mình.

Chẳng hề nao núng trước những ánh mắt đổ dồn vào mình từ ba và hai chị, Izumi duỗi thẳng lưng, nhìn thẳng lại vào mắt Kouichi rồi tiếp tục nói.

-Con nghĩ rằng ba vẫn nhớ thí nghiệm “Lò hằng tinh” được thực hiện vào trường Đệ nhất vào tháng tư rồi.

-A, nói thế thì trung tâm của cuộc thí nghiệm đó chính là Shiba Tatsuya kun rồi.

Đó chính là sự kiện lật ngược lại âm ưu gây tổn hại đến nhà Yotsuba bằng công tác thế luận.của Kouichi. Chắc chắn ông sẽ không quên.

- Tại Cửu Hiệu Chiến trước đó, Shiba Tatsuya senpai cũng rất nổi bật trong vai trò của đội kĩ thuật. Con cũng nghe nói rằng người mà ứng dụng phép Phi hành mới được công bố vào phần thì Mirage battle của cuộc thi Cửu hiệu chiến trước đó cũng chính là Shiba senpai.

Kouichi cũng biết điều đó, nhưng cũng hướng mắt về phía Mayumi để xác nhận.

-Đó là sự thật. Cậu ấy đã thực hiện phép Phi hành bằng CAD trong quy định. Hơn nữa, còn đang khai thác, phát triển những Ma pháp mới đã được đăng tải một cách trọn vẹn.

- Năm nay, Anh ấy cũng cung cấp cho tuyển thủ những bản nâng cấp của các phép thuật cao cấp như “Invisible Bullet” hay “Phonon maser”.

Ngay sau lời của Mayumi, Izumi bổ sung thêm vào.

- Điều đó thật ấn tượng nhỉ.

Đối với Kouichi, việc những cô con gái mới kể ra thì đã biết trước hết rồi, nhưng vẫn ra vẻ ngạc nhiên như mới nghe lần đầu.

- Thế nhưng, việc con có cảm giác rằng Shiba-senpai khó lường, không phải dựa trên những thành tích biểu hiện ngoài mặt thế này.

Câu chuyện của Isumi vẫn chưa kết thúc.

-Shiba Tatsuya-senpai… đang quan sát một thế giới mà về căn bản là khác với chúng ta.… Anh ấy ở cùng một chỗ với chúng ta… nhưng lại như đang sống ở một thế giới khác… Con đôi lúc vẫn cảm thấy như thế.

- Điều đó có nghĩa là nó mang một thị lực đặc biệt giống Mayumi sao.

- Con không biết. Chỉ đơn thuần là cảm nhận như vậy thôi ạ. Con xin lỗi, Otou-sama.

Tự bản thân mình cảm nhận được, nhưng lại không thể giải thích rõ ràng, Izumi cúi mặt xuống.

Kouichi đưa mắt nhìn Mayumi.

Mayumi cũng lắc đầu, lộ vẻ không biết gì.

Những ấn tượng của Izumi về Tatsuya gợi hứng thú cho Kouichi, nhưng vẫn chưa đủ dữ liệu để đưa ra kết luận. Kouichi tạm thời để mối quan tâm đó sang một bên.

-Thế, trên quan điểm nam nữ, con nghĩ như thế nào?

Trước câu hỏi mà mình chả bao giờ nghĩ đến, Izumi ngẩng đầu lên. Mắt cũng mở to kinh ngạc, liên tục lắc đầu.

- Đó không phải là người mà những đứa như con có thể có được. … Đáng tiếc… Thật sự đáng tiếc.

- Nghĩa là sao Izumi??

Trước bộ dạng đột nhiên bắt đầu lầm bà lầm bầm khó chịu mà đáng ra chả bao giờ có của Izumi, Kouichi lộ vẻ bất an hơn là chỉ lo lắng.

- Nếu con có thể có được Shiba-senpai … Con sẽ lấy…. Miyuki-senpai, khiến bọn con trai trơ mắt ra mà không làm gì được …

-Izumi, con có biết con đang nói gì không? Ta quả thật rất khó chịu đấy.

Ngay cả chuyện đang nói chuyện trước mặt ba mình cũng quên, Izumi tự đưa mình vào tròng. Sự bối rối của Izumi lạ đến mực độ như thế.

Với khuôn mặt mất bình tĩnh, Kouichi ho khan 1 tiếng.

Kasumi và Izumi chợt run như bị shock điện, sửa lại tư thế, cúi mặt xuống lộ vẻ xấu hổ.

-Mayumi, con thì sao. Trên quan hệ nam nữ, con nghĩ như thế nào về Shiba Tatsuya-kun.

Kouichi không la Kasumi và Izumi. Bây giờ, cách kích động 2 đứa này, chính là hỏi chuyện đứa đang chần chờ Mayumi.

- Như thế nào ….

Có lẽ việc thay đổi mũi tấn công đã được triển khai như linh cảm từ trước Mayumi không thể bình tĩnh, đôi mắt liến láo khắp nơi. Tuy nhiên, trạng thái đó trông không có vẻ như là đang khó chịu.

Trông cũng không có vẻ như bị phiền hà.

-Tuy Shiba Tatsuya-kun kém Mayumi 2 tuổi, nhưng chỉ cỡ đó thì không phải là không tương đương về tuổi tác. Và nếu là con trai của Hiện Đương chủ gia tộc nhà Yotsuba thì việc xuất thân cũng đã thỏa mãn rồi.

- Dù không phải là người kém tuổi quá nhiều nhưng …

Phải nói rằng những chuyện mà Kouichi kiểm tra nãy giờ chính là cảm xúc của các con hơn là kiểm tra đối phương. Việc này có lẽ sẽ dễ dàng. Có thể hiệp lực với Gouki, phá tan dụng ý của Maya.

- Mayumi, nếu con có tình cảm đó, chúng ta sẽ chính thức thiết lập quan hệ với nhà Yotsuba…

Những điều mà Kouichi nghĩ và đang nói dở dang.

-Phản đối.

Kasumi cắt ngang

- Kasumi, hãy giữ gìn lời nói của mình đi!

Không chỉ đơn giản vì cản trở mình, mà vì hành động đó không phù hợp với lứa tuổi trung học, Kouichi ngay lập tức la Kasumi.

-Con xin lỗi ạ!

Kasumi có lẽ cũng tự biết hành động của mình là sai. Có vẻ hơi bất mãn, nhưng không hề phản kháng.

-Otousama, nếu là Oneesama thì có thể không ngần ngại giao thiệp nhưng con cũng phản đối!

-Izumi, tại sao?

Kouichi có thái độ nghiêm khắc với Kasumi, nhưng với Izumi, ông ta lộ ra dáng vẻ lắng nghe mà sẽ không trách mắng. Nguyên nhân một phần do hành động của Izumi rất đúng phép tắc, nhưng quả thật là do Kouichi vốn dĩ rất dễ chịu với Izumi.

- Chuyện bên nữ tiếp cận bên nam đã được thông báo hôn ước thì quá ảnh hưởng đến thanh danh. Hành động của nhà Ichijou vì là bên đó là phía nam nên có thể được. Shiba-san là một người đàn ông, nên chuyện Ichijou-san xen ngang vào cũng có thể cười xòa cho qua, nhưng nếu là Miyuki-senpai thì chắc chắn sẽ bị tổn hại về tinh thần.

-Ra là thế sao

Khi mà cảm xúc của nữ nhân được đem ra thì Kouichi cũng không thể biện chút nào. Hỏi ngược lại như thế trong trường hợp này là quá rồi.

- Vâng, đúng như thế ạ

May mắn rằng người trả lời với giọng điệu đanh sắc đó chính là Mayumi

- Chuyện cầu thân với một người đàn ông vừa công bố hôn ước, quá tổn hại đến thanh danh. Hơn nữa, con lại hơn tuổi. Người ta sẽ đồn đại rằng con là một người phụ nữ xấu không màng đến danh tiếng đi quyến rũ đàn em của mình. Con xin từ chối.

- Thế sao.

Có lẽ đã thấy được tình thế bất lợi. Kouichi từ này về sau cũng không đả động gì về hôn ước đã được công bố của nha Yotsuba nữa. Kouichi nhắc nhở những đứa con mình rằng về sau khi tiếp xúc với Tatsuya và Miyuki phải dựa trên việc họ là huyết thống nhà Yotsuba, phải chú ý lễ nghĩa đầy đủ, rồi sau đó cho họ lui.

Đến 8 giờ tối thì khách đến thăm nhà Saegusa không còn nữa. Cho đến ngày mai cũng không nhận lời mời tham gia yến tiệc nào. Sau khi ăn tối cùng với đám con gái đã thay Furisode ra mặc thường phục, Kouichi đi đến thư phòng. Đây cũng không hẳn là khác biệt so với lối sống thông thường. Việc ăn cùng bàn với đám con gái thì hiếm thật, nhưng chuyện ở 1 mình trong thư phòng sau khi dùng bữa ở nhà thì lúc nào cũng vậy. Trong khi đang giải quyết công việc với tư cách Thập sư tộc đương chủ, công việc gia nghiệp, và xem báo cáo về những công việc bí mật thì cuộc điện thoại mà Kouichi đang chờ cũng vang lên.

-Saegusa-dono, chúc mừng năm mới.

-Ichijou-dono, chúc mừng năm mới. Rất hân hạnh được ngài cất công gọi điện thế này.

Người mà Kouichi đang đợi chính là Ichijou Gouki.

-Thật ngại quá, để ngài phải đợi, thành thật xin lỗi.

- Cũng không đợi lâu lắm đâu.

Kouichi đã nhắn tin rằng muốn Gouki gọi lại sớm nhất có thể, vào 2 giờ trước đó. “Không phải là đợi lâu lắm” dù là thật lòng, hay chỉ mang tính xã giao, cũng chỉ mang tính tế nhị.

-Vậy, chuyện muốn trao đổi có phải là việc của nhà Yotsuba không?

Về tuổi tác thì Kouichi hơn đến tận 7 tuổi (Gouki sinh sớm và Kouichi sinh muộn) (ND: Phần trước có nói rằng Kouichi học trên Gouki 6 khóa). Thế nhưng, người phá vỡ cách nói chuyện (lịch sự) trước lại là Gouki. Đó là vì quy định bất thành văn về sự bình đẳng giữa Đương chủ các nhà của Thập sư tộc, nhưng cũng có thể nói là vì cách nói chuyện quá lịch sự của Kouichi thật sự không cần thiết.

Dù nói là cách nói quá lịch sự nhưng trong Thập sư tộc cũng không có kẻ nào ngoan cố nào bực mình trách móc chuyện đó cả.

-Đúng vậy, chính xác mà nói thì là về chuyện đề nghị của con trai với nhà Yotsuba của Ichijou-dono.

Kouichi nói thế với vẻ mặt lúc nào cũng hơi cười, Gouki cau mày trong màn hình.

-Xin đừng hấp tấp như thế .

Phản ứng của Gouki vẫn phần nào nằm trong dự định của Kouichi, ông không nóng không vội nói.

- Tôi sẽ ủng hộ tình cảm của con trai ngài.

Có lẽ giọng nói mang vẻ trách móc về cái tình cảm ngang trái vô thường đó đã đến được chỗ của Gouki chăng. Để cuộc nói chuyện êm thấm, Kouichi đi trước 1 bước, nói thế với Gouki khi ông ta đang chường cái mặt với vẻ chán nản ra.

-Vậy sao, xin cảm ơn ngài.

Gouki cảm ơn nhưng vẫn lộ vẻ nghi ngờ chồng chất vì chân ý của Kouichi.

-Tôi cũng khó chịu về hôn ước mà Yotsuba-dono công bố.

Biểu cảm của Gouki chuyển từ nghi ngờ sang bằng lòng. Đối với Gouki thì chuyển Kouichi phản đối hôn sự của Đương chủ gia tộc kế nhiệm nhà Yotsuba dễ hiểu hơn so với việc đồng tình với tình cảm của con trai mình.

- Thế, Saegusa-dono hiểu rằng việc hôn phối cận huyết mà nhà Yotsuba ủng hộ là thật nguy hiểm sao.

- Vâng, đúng thế. Tôi đã nghe kĩ về sự ưu tú của người được chọn làm Đương chủ gia tộc đời kế của gia tộc Yotsuba, tiểu thư Shiba Miyuki từ mấy đứa con gái tôi.

Dối trá. Giữa Kouichi và 3 người con gái, không hề có cuộc đối thoại nào đến mức “Nghe rất kĩ” cả. Cả thông tin liên quan đến Miyuki, cả thông tin về Tatsuya đều là Kouichi tự mình điều tra.

Thế nhưng nếu nói thẳng ra, thì sẽ có nghi ngờ rằng tại sao lại điều tra hai người họ cả khi thân phận của Miyuki và Tatsuya chưa được nhà Yotsuba tiết lộ. Dù gì thì Gouki cũng không biết, nên nói nghe từ những đứa con gái sẽ phù hợp hơn.

-Ta không thể nào ngơ mắt nhìn tài năng đó không được kế thừa mà lại có khả năng bị tổn hại được.

Lời nói của Kouichi cũng chính là hợp với chủ trương của Gouki. Thế nhưng, ngoài dự định, Gouki lại khẽ bĩu môi vẻ không vui.

-Không phải chỉ là tiểu thư Miyuki đâu. Shiba Tatsuya-kun cũng chính là ma pháp sư đã thắng được con trai ta. Có thể là tình cảm ba mẹ nhưng sự thực rằng thắng được Masaki thì đã có giá trị rất lớn rồi.

- Thật vậy, quả như ngài nói.

Kouichi thành thực thừa nhận mình lỡ lời. Gouki nói là tình cảm cha mẹ nhưng thắng được Ichijou Masaki quả thật không băn khoăn gì đó có giá trị rất lớn. Khi mà đội của trường đệ Tam do Masaki lãnh suất bị đội trường đệ nhất do Tatsuya chỉ huy đánh bại tại Cửu Hiệu Chiến năm 2095, đến mức mà phải triệu tập Hội Nghị Sư Tộc Lâm Thời Online bằng đường tuyến chuyên dụng của Hiệp Hội Ma Pháp, để hiệp nghị đối sách.

-Tài năng của Shiba Tatsuya-kun cũng phải được coi trong.

Việc Kouichi ngay lập tức đồng ý với Gouki, cũng không phải chỉ là ngoài mồm.

-Thế, Saegusa-dono từ giờ sẽ dự định như thế nào? Bên cạnh việc yêu cầu hủy bỏ hôn ước của Yotsuba-dono, cũng sẽ ủng hộ chuyện của con trai tôi chứ?

Dù ngoài mặt nói là ủng hộ nhưng nhìn biểu cảm không dấu hết sự khó chịu của Gouki, thì thật lòng ông ta nghĩ là “Định lợi dụng con trai ta sao” cũng thật rõ ràng.

Điều này cũng chẳng phải là ngoài dự định của Kouichi, vẫn trong suy tính của ông.

- Tôi đang nghĩ liệu có thể đón Shiba Tatsuya-kun về làm rể cho Mayumi không!

Tới đây Kouichi đã lật ngửa quân bài.

Vẫn như dự tính của Kouichi, Gouki vẫn không tỏ vẻ dao động dù chỉ một chút

-Chả phải là Tiểu thư Mayumi của quý gia đang giao thiệp với con trai nhà Itsuwa sao?

Với giọng nói không giấu hết được sự bất ngờ, Gouki tìm kiếm câu trả lời từ Kouichi.

- Thật là vậy nhưng mà con bé ấy không có thiết tha với Hirofumi-kun lắm. Tôi không thấy bất kì ý muốn tiến triển gì từ bọn chúng, nên nghĩ bọn chúng có lẽ tạm thời cũng sẽ trở về mối quan hệ bình thường thôi.

-Nếu với Shiba Tatsuya –kun cũng như vậy thì sao?

- Dù Shiba Tatsuya-kun chỉ là đàn em của Mayumi ở Cao trung nhưng chắc chắn là có yêu thích. Mayumi năm nay cũng đã 20 tuổi, với tư cách ba mẹ cũng mong muốn nó mau chóng kết hôn.

Gouki có cảm giác rằng Kouichi muốn lợi dụng nhà Ichijou, nhưng cũng không chứng minh với sự hiểu biết của mình. Không có gì lạ trong câu chuyện của Kouichi, và hiện thời, quả thật đang là viện quân ít ỏi với Gouki.

- Thật ngại nhưng bây giờ chỉ mới là giai đoạn hỏi ý kiến của con gái tôi thôi. Chưa đến giai đoạn có thể cầu thân với nhà Yotsuba được. Thế nên, thay vào đó, hãy cho tôi liên minh vào thêm trong bản Kháng nghị của Ichijou-dono.

Gouki có cảm giác lúng túng khi rơi vào bẫy.

- Điều đó thật là đáng cảm kích

Thế nhưng, bây giờ chỉ còn cách phải chấp nhận đề nghị của Kouichi.

- Cảm tạ vì quý gia đã sẵn lòng chấp thuận. Ngoài nhà tôi ra tôi cũng muốn kêu gọi những người thấy quyết định của Yotsuba-dono là nguy hiểm, có được không?

-Nếu có những người như vậy, xin hãy giới thiệu.

Cũng không ủy nhiệm cho Kouichi mà vẫn duy trì vị trí chủ đạo của mình, ở giai đoạn này chỉnh là bố trị dự phòng hết sức của Gouki.

-EE, Tất nhiên rồi.

Kouichi mỉm cười gật đầu. Việc đọc được nội tâm của Kouichi thông qua biểu cảm đó trên màn hình, ngay từ đầu đã là không thế nào, Gouki chấp nhận từ bỏ.

- Vậy tí nữa tôi sẽ gửi bản gốc của bản thư kháng nghị gửi cho Hiệp Hội Ma Pháp.

- Để chắc ăn tôi sẽ gửi lại văn bản đã kí cho bên đó, xin hãy xác nhận dùm

- Tôi hiểu rồi.

- Thế, Ichijou-dono, cảm ơn ngài.

- Không, tôi mới phải cảm ơn. Vậy tôi xin phép.

Cuộc hội đàm điện thoại với Gouki, với Kouichi, đã kết thúc với những điều khiến ông thỏa mãn.

----------------------------------------

Tatsuya và Miyuki dẫn theo Minami về đến nhà riêng là vào thứ 6, ngày 4 tháng 1.

Chuyện quan hệ của đám Tatsuya với nhà Yotsuba chỉ được lan truyền trong tầng lớp cao cấp của giới Pháp sư. Thế nhưng, để lan rộng đến những người có liên quan trong giới pháp sư cũng chả tốn nhiều thời gian. Căn nhà này vẫn nằm trong diện bí mật, nhưng nó chỉ còn là vấn đề thời gian. Dù được nghe từ Hayama rằng nhà Yotsuba đang chuẩn bị nhà riêng tại Tokyo, thì chuyện di chuyển về đó cũng cần phải suy nghĩ đã.

Dù vậy, Tatsuya cũng thấy chuyện đó chắc cũng phải trì hoãn 1 2 tháng. Trước tiên cần thiết phải xử lý những công việc xung quanh mình. Vào thế kỉ trước thì cuối năm, người ta thường có một cuộc tổng vệ sinh của cả gia đình để dọn dẹp nhà cửa. Nhưng với những căn nhà hiện đại đã được tự động hóa cao độ trong việc xử lý việc nhà cửa, nên việc dọn dẹp đều nhờ máy móc mà không có vấn đề gì. Sau khi dùng xong bữa trưa tại nhà, Tatsuya và Miyuki để Minami lại rồi đến Cửu Trùng Tự, ngồi chùa của Yakumo.

Tatsuya mặc bộ vest lịch sự, còn Miyuki thì thay Furisode. Không thể nào đi bằng xe máy, ván trượt thì không cần nói tới. May mắn rằng cả nhà của Tatsuya và Cửu Trùng Tự đều nằm trong khu vực có khả năng tự động vận chuyển nhờ vào hệ thống chính sách giao thông, hai người không đi bằng Commutor mà sử dụng Robot car thuộc sở hữu cá nhân.

Đến Cửu Trùng Tự, mười mấy phút. Ngay sau khi ra khỏi nhà đã gọi điện để xác nhận điều kiện nên chắc chắn sẽ không vắng nhà.

Thế nhưng, ngay khi vừa mới tới chùa thì lại bị bắt đợi. Quả thật là Yakumo có ở chùa thật. Nhưng đang tiếp khách. Có vẻ là một người khách chưa hẹn trước đột ngột đến thăm ngay trước khi bọn Tatsuya đến nơi, nhưng cũng không thể đuổi đi được. Đồ đệ của Yakumo mà Tatsuya quen biết với vẻ mặt vô cùng xin lỗi kể lại cho cậu. Tatsuya định ghé lại sau nhưng bị vị đồ đệ đó giữ lại, cuối cùng lại ngồi chờ. Hôm nay cũng không có việc gì gấp, cũng chả có tâm trạng làm việc, nên cũng không bận tâm

Bọn Tatsuya được gọi là sau khi đến chùa được gần 30 phút.

Từ nơi ở của những thầy tu để đi đến bản đường, Tatsuya đi ra vườn, ở ngay trước Cổng Núi thì thấy được bóng dáng đằng sau của vị khách trước.

Là một lão già trọc đầu. Tatsuya nghĩ là đó là một thủ lĩnh của giáo phái nào đó chăng nhưng ngay lập tức dập tắt cái ý nghĩ đó. Đầu thì cạo trọc nhưng thứ mà ông ta mặc lại là bộ đồ vest và cái áo khoác cao cấp. Không, tăng lữ mà mặc áo vest thì trên thế giới này có lẽ có, nhưng Tatsuya biết chắc rằng lão già đó không phải. Cậu có ấn tượng rằng, ít nhất lão chưa xuất gia, vẫn duy trì quyền lực thế tục rất lớn.

Dường như cũng cảm nhận được ánh mắt của Tatsuya, lão già quay đầu lại về phía vai trái.

Mắt của lão già là một màu trắng đục.

Từ động tác của lão, Tatsuya cảm giác có điều gì đó rất không bình thường. Nếu bên mắt trái có vấn đề, thì chắc chắn thông thường người ta sẽ quay lại về phía vai phải.

Có lẽ con mắt đó mang một thị lực dị biệt chăng.

Lão già đó ngay lập tức quay đầu lại rồi từ đi ra khỏi Yamamon (Cổng núi)

-Oniisama??

Bị Miyuki gọi, Tatsuya giật mình định thần lại. Cậu bị lão già đó thu hút mạnh mẽ đến độ như vậy.

Trong khi vẫn không biết nỗi lo sợ của chính bản thân mình, cậu phục hồi lại ý thức.

Tatsuya đang quỳ gối trước mặt Yakumo, cũng không hỏi về thân phận của lão già nhìn thấy trong vườn.

- Sư phụ, xin lỗi vì sự chậm trễ. Chúc mừng năm mới.

Tatsuya nghĩ rằng không nên điều tra về khách của người khác. Cậu nghĩ rằng, tuy không có căn cứ, nhưng dù cậu có hỏi cũng chưa chắc có được câu trả lời.

Miyuki cũng đồng thanh với Tatsuya, cùi đầu chào hỏi.

-Chúc mừng. Ta cũng biết rõ tình hình nên đừng bận tâm.

Nhận được câu trả lời của Sư phụ, hai anh em ngẩng đầu dậy.

- Sư phụ cũng đã biết rồi sao. Quả không hổ danh.

Trước ánh mắt tán dương của Miyuki, Yakumo cười rồi lắc đầu.

- Không, không. Không đáng phải khen ngợi đâu. Chuyện Miyuki-kun được chỉ định làm Đương chủ đời kế và hôn ước của các con đã lan truyền tương đối rộng rồi đấy.

- Chuyện đã được biết nhiều đến như thế rồi sao ?

Trước câu hỏi với giọng nói ngượng ngùng của Tatsuya, Yakomo như cố ý mở to mắt, lộ vẻ ngạc nhiên.

- Phải, phải đó. Đối với những người có quan hệ trong giới Ma pháp thì đó là tin cực kì lớn đấy. Thậm chí còn là thông tin từ nhà Yotsuba thần bí đó hay sao. Chuyện được chú ý là đương nhiên thôi. Thêm vào đó thì cũng sắp đến thời điểm của Hội nghị Sư Tộc nữa. Đặc biệt lần này lại có Tuyển Định Hội Nghị để quyết định Thập Sư Tộc của 4 năm tiếp theo nữa. Trước thời điểm đó, việc giữ tin tức này trong vòng bí mật là không thể nào.

Tatsuya nhăn mày, Miyumi cũng ra vẻ u ám. Họ hiểu rằng dù nói thông báo trước chỉ giới hạn cho Nhị Thập Bát Gia và một bộ phận của Bách Gia nhưng thông qua Hiệp Hội Ma Thuật, nó đã được lan truyền rộng rãi rồi. Nguyên là sự sắp xếp để người thứ 3 biết được sự tồn tại của Tatsuya và Miyuki. Việc để nhiều người bán tán và ghi nhớ chính là ý đồ của nhà Yotsuba.

Thế nhưng, đến cùng đó chỉ là dụng ý của phía Maya, không phải là ý nguyện của phía Tatsuya. Chưa kể đến những lời đồn đại trong thế gian, việc học kì tới đây, trong trường sẽ có phản ứng như thế nào đây, cả hai đều đang buồn rầu, chán nản.

- Dù sao thì .... Việc hai đứa không phải anh em ruột, mà là anh em họ , rồi hôn ước nhỉ.

Yakumo nhoẻn miệng cười.

- Cả ta cũng bị lừa suốt. Chúc mừng.

Trước lời chúc phúc của Yakumo, má Miyuki ửng hồng, đưa mắt nhìn về hướng khác.

Thế nhưng, biểu cảm đó của Miyumi, lập tức cứng đờ lại bởi câu nói tiếp theo của Yakumo.

-Vậy, đến đâu là sự thật ?

- Nghe nói rằng, Chúng con, là thật!

Mặt khác, ngay từ khoảnh khắc Yakumo nở nụ cười đầy ẩn ý, Tatsuya mở hờ mắt, tiêu trừ hết cảm xúc, bằng một giọng nói không có âm điệu gì, trả lời như thế.

- Ưm, nghe-nói-sao.

- Vì chúng con không còn nhớ gì, nên chỉ còn cách nghe người khác.

- Ra vậy, ra vậy. Dù là Tatsuya-kun đi chăng nữa, cũng không thể nhớ những chuyện ngay sau khi vừa mới sinh ra nhỉ. Huống chi là những chuyện trước khi sinh ra, cũng chỉ có thể biết được gián tiếp thông qua người khác. Đạo lý nhỉ.

Trong khi vẫn đang cười, Yakumo đưa ánh mắt lạnh lùng nhìn về phía Tatsuya.

Tatsuya im lặng cúi đầu, như muốn nói “ Đúng như vậy”.

Sau đó chỉ là những câu chuyện bình thường trong cuộc sống, khoảng 20 phút Tatsuya và Miyuki đứng dậy.

Yakumo đương nhiên cũng đứng dậy, theo sau lưng 2 anh em. Tatsuya và Miyuki hiểu rằng trong trường hợp này dù có khách sáo đến thế nào cũng không có ý nghĩa gì với Yakumo. Hai người đi giữa Yakumo và một vị cao đồ với tư cách hướng dẫn đi ra đến cổng thông thường bên hông bãi để xe.

Ở đó, Tatsuya và Miyuki quay vòng người lại, định chào hỏi trang trọng

Thế nhưng, người cất tiếng nói trước lại là Yakumo

- Tatsuya-kun, từ ngày mai ta định sẽ huấn luyện nghiêm khắc hơn cho con.

Tatsuya không để ý mà mắt căng ra. Những lời này của Yakumo, có nghĩa đừng để tâm đến những chuyện nãy giờ nữa mà hãy đến đây tập luyện như từ trước đến nay. Ý của Yakumo biểu lộ, dù là một thành viên của nhà Yotsuba thì mối quan hệ vẫn như trước không thay đổi.

- Năm nay cũng xin được người giúp đỡ, Sư phụ.

Quả thật là Tatsuya, không hề tỏ vẻ bị hoảng loạn.

-Sư phụ, con cảm ơn.

Miyuki ngân ngấn nước mắt.

Ngày hôm sau sau khi đến chào hỏi ở Cửu Trùng Tự, Tatsuya để Miyuki ở lại nhà rồi đến chào hỏi tại căn cứ của lữ đoàn 101 Quốc Phòng Lục quân tại Tsuchiura của tỉnh Irabaki.

Điểm đến là bản doanh quân đoàn ma trang độc lập. Mục đích không phải để huấn luyện, mà là đi chào hỏi phía Kazama.

Tatsuya đang mặc thường phục, nhưng hiệu lực của tấm ID của cậu không khác gì so với những sĩ quan chính quy. Sau khi đi qua cái cổng kiểm tra sinh trắc học và đọc thẻ tự động mà không gặp vấn đề gì, Tatsuya hướng về phía tòa nhà nơi đặt bản doanh của Quân đoàn ma trang độc lập. Cậu định cứ như vậy mà đi thẳng đến chỗ của Kazama, nhưng tại tiền sảnh của tòa nhà vững chắc với 3 tầng thượng và 3 tầng ngầm, cậu nhận ra bóng dáng quen thuộc, liền ghé vào.

- Chúc mừng năm mới, Đặc úy Ooguro.

- Chúc mừng, Trung úy Fujibayashi.

Tatsuya và Fujibayashi vừa cùi đầu, vừa chào hỏi năm mới. Hơn nữa “Chúc mừng” của Tatsuya cũng không hẳn chỉ là lời chúc năm mới.

- Cảm ơn Đặc úy. Lương tăng thì tất nhiên là vui rồi.

Fujibayashi trả lời với giọng đùa cợt. Trong lời nói đó, Tatsuya cảm nhận được có được nhiều suy nghĩ phức tạp, nhưng ở đây cũng không nói ra.

- Tôi cũng muốn đi chào hỏi trung tá.

Fujibayashi tủm tỉm cười, đứng bật dậy.

Tatsuya ngay lập tức theo sau cô ấy.

- Là Fujibayashi

- Vô đi.

Trước cái gõ cửa của Fujibayashi, Kazama cho phép vào phòng.

Trong căn phòng chấp vụ của đội trưởng, cảm giác chỉ có 1 người.

- Xin phép. Tôi có dẫn theo đặc úy Ooguro.

- Cả hai đều cứ ngồi đó, chờ một chút

Vừa nói, Kazama vừa thao tác trên bàn điều khiển. Đối diện với cửa ra vào, một phần bức tường đã bị đổ ngang xuống, trở thành 1 cái ghế ngồi.

Tatsuya và Fujibayashi ngồi xuống cạnh nhau trên chiếc trường kỉ ứng phó. Trên bề mặt còn bị gắn thêm miếng đệm, ngồi lên rất khó chịu.

Kazama liên tục lặp đi lặp lại động tác đưa mắt nhìn màn hình đặt nghiêng 15 độ, rồi vẽ dấu chứng nhận bằng cái bút máy, sau đó ngẩng đầu lên.

Tatsuya và Fujibayashi đứng dậy, đến trước cái bàn làm việc đã thu màn hình vào. Tatsuya bước lên phía trước Yujibayashi nửa bước, cúi đầu chào hỏi.

-Đội trưởng, Chúc mừng năm mới. Và cũng chúc mừng sự thăng chức lần này.

-Um, đặc úy, năm nay ta cũng kì vòng nhiều

- Ha, cảm ơn ngài

Kazama thả lỏng cảm xúc, đứng dậy.

Cái sàn phía sau lưng Tatsuya và Fujibayashi mở ra, từ dưới sàn trồi lên bộ Sofa.

- Nào, ngồi xuống đi nào.

Nói thế rồi Kazama ngồi xuống bộ sofa đơn giản làm bằng đệm khí. Tatsuya cũng ngồi xuống cái sofa ở phía đối diện, về phía cửa ra vào.

Trần nhà hạ xuống giữa hai người, trở thành một cái bàn treo. Ở trên đó có chuẩn bị sẵn, phích nước nóng, bình pha trà, chén trà và cái khay chén.

Fujibayashi vẫn cứ đứng như vậy, rót nước từ phích vào ấm trà, chờ một chút rồi lại rót trà từ ấm vào chén. Cô ta đặt 2 chén vào khay rồi đặt trước mặt Kazama và Tatsuya.

Đáp lại Tatsuya đang ra hiệu cảm ơn, Yujibayashi mỉm cười, rồi di chuyển sang bên trái Kazama.

-Hôm nay không có việc gì mà ta đã yêu cầu cả, sao mọi người lại cất công đến chào hỏi ?

Kazama vừa cấm chén trà lên, vừa hỏi

Dù nói trong chén không phải là nước sôi, nhưng cái chén mỏng bằng sứ màu xanh ngọc bích chắc hẳn là vẫn còn nóng lắm mà Kazama lại có vẻ không hề cảm giác gì.

- Nghe tin đội trưởng được thăng chức, tôi không thể giả bộ không biết được.

Trước câu hỏi thẳng thắn của Kazama, Tatsuya vừa nhoẻn cười vừa trả lời.

Dù nói là cười xã giao đi chăng nữa, cũng không hẳn là không kèm cảm xúc chân thực. Chỉ là chọn cách cười, chứ ko ra vẻ trịnh trọng mà thôi.

- Gọi là thăng chức vậy thôi chứ...

Đáp lại nụ cười xã giao của Tatsuya, Kazama cũng cười lại. Nhưng chính ra, lại là cười khổ.

-Lương cũng chẳng tăng được bao nhiêu. Còn lâu lắm mới bằng những người cùng cấp được (???). Mà dù sao, cũng thật tốt khi việc ta thăng cấp giúp cho tình trạng ngưng trệ của cấp dưới cũng được giải trừ.

Đúng như lời Kazama nói, được thăng chức trong đợt bổ nhiệm ngày 1 tháng 1 này không chỉ có một mình Kazama. Cũng giống như Tatsuya, Fujibayashi từ thiếu úy thành trung úy, Sanada và Yanagi từ đại úy thành thiếu tá, mỗi người đều được thăng cấp.

Thời Kazama còn trẻ, trong khi theo đuổi một chiến lược, đã làm mất lòng trung ương. Trái lại với công lao, thực lực và danh vọng đó, ông bị đè nén ở một vị trí thấp bất cân xứng. Bằng việc trở thành đội trưởng quân đoàn ma trang độc lập, và nhờ áp lực của thiếu tướng Saeki - Đoàn trưởng lữ đoàn 101, cuối cùng ông cũng được lên hàng tá, nhưng cán bộ cao cấp đảm đương việc quân chính không có ý định gì sẽ để cho Kazama được thăng cấp cao hơn nữa.

Thế nhưng, chiến công tại biến Yokohama không phải là thứ mà bộ quốc phòng có thể lờ đi được.

Lợi dụng việc Quân đoàn ma trang độc lập thuộc diện bí mật, nếu ngay lập tức được thăng chức thì việc là cán bộ cấp cao của quân đoàn sẽ bị lộ nên đã kéo dài thời gian thăng chức vào tháng 1 năm ngoài, tháng 7 năm ngoài nhưng tiếng nói yêu cầu thưởng cho công lao đó, không thể từ chối nữa nên vài ngày trước đây, việc bổ nhiệm thăng chức thành trung tá đã được ban xuống.

Và cũng nhờ thế, những người bị chậm thăng tiến Sanada, Yanagi và Fujibayashi 3 người họ ai cũng được tăng 1 cấp bậc.

-Thăng chức thì cũng chẳng có gì không tốt cả. Dù chỉ là một chút nhưng thu nhập đã tăng lên rồi, chả có gì tuyệt hơn nhỉ.

-Đúng vậy đó. Được đặc úy nói về thu nhập, lại có một chút cảm giác gì đó đặc biệt nhỉ.

- Bản thân tôi cũng không có thu nhập cao đến mức độ đó đâu. Thị trường cho chế phẩm của bộ phận Ma pháp công học cũng nhỏ thôi.

Tatsuya và Kazama, cả hai cùng cười nhỏ. Rồi cùng lúc, mặt đều căng lại.

- Trung tá, bố trí phòng vệ tình báo ?

- Đã chu đáo.

Kazama gật đầu trước câu hỏi của tatsuya.

Tatsuya hít nhẹ một hơi.

-Trung tá, Có thay đổi nào trong tổ chức của quân đoàn ma trang độc lập không

- Lần này thì không có thay đổi gì. Quân đoàn ma trang độc lập của chúng ta được đặt vào diện quân đội đặc thù mà. Lữ đoàn trưởng nghĩ rằng dù cấp hàm và vai trò đối ứng dù khác với thông thường cũng không có vấn đề gì.

- Đã hiểu!

Tatsuya là sĩ quan đặc vụ trực thuộc quân đoàn ma trang độc lập, thân phận liên quan rất lớn đến mối quan hệ cá nhân với Kazama và Sanada. Nếu có sự thay đổi đầu não, cần thiết phải có sự suy xét lại về mối liên hệ.

Bây giờ Tatsuya, không phải chỉ là ngoài mặt, mà thật lòng, phải tôn trọng lợi ích cũng như tổn hại tới nhà Yotsuba.Nếu phải nằm dưới sự chỉ huy mà mình không tin tưởng về mặt cá nhân, có lẽ sẽ phải xem xét việc cắt đứt quan hệ với quân đội. Thế nhưng lần này, sự lo lắng đó có lẽ là không cẩn thiết.

-Tatsuya, ta vẫn còn có thể nhận được sự hiệp lực của cậu như từ trước đến giờ chứ?

Lần này là Kazama với biểu cảm cứng rắn, hỏi Tatsuya.

-Vâng.

Tatsuya ngắn gọn đồng ý.

- Cậu không phải được giao cho nhiệm vụ mới ở nhà Yotsuba sao?

- Lợi hại của Gia tộc và Quân đoàn ma trang độc lập cũng không hẳn là xung đột.

Tatsuya ý thức được trả lời là “Quân đoàn ma trang độc lập”, chứ không phải là “Quân đội”.

- Ít ra thì trong tình trạng hiện nay

Và việc thêm vào “Hiện nay” cũng đã chắc chắn truyền tải được ý nghĩa đến Kazama.

- Thế sao

Nói rồi rồi Kazama bắt đúng thời điểm.

- Trong vài tháng tới đây, tình thế thế giới, bao gồm cả trong nước, sẽ nhanh chóng trở nê mất ổn định. Chúng ta dự đoán rằng, Dù chưa đến mức tái phát quần chiến giữa các nước, nhưng tương lai gần sẽ có nhưng xung đột ở quy mô tầm trung, cụ thể là trong vòng 1 năm nữa, xác xuất phát sinh xung đột với Đại Á là không hề nhỏ.

- Chúng ta, có nghĩa là Quan điểm của Bộ tham mưu lục quân, hay là ý kiến của Bản doanh tổng bộ tham mưu?

Ngay sau đột khởi cuộc quần chiến chiến tranh, Quân đội đã tiến thành thay đổi lớn trong tổ chức. Tại bộ quốc phòng có Tổng hợp quân lệnh bộ, Quân lệnh bộ đã thống nhất bộ tổng tư lệnh Lục quân, Bộ tổng tư lệnh Hải Quân, Bộ tổng tư lệnh Không quân. Và trực thuộc Tổng hợp quân lệnh bộ còn có hội nghị thành viên không thường trực, Tổng hợp quân lệnh bộ trưởng cũng kiếm luôn chủ tịch hội nghị thành viên. Nó có chức năng như là quyết định tối cao của quân đội khi Hội nghị thành viên được triệu tập bất thường.

Ví dụ, trong biến Yokohama năm ngoái, Sau 2 giờ phát sinh xâm lược, Hội nghị thành viên bắt đầu chức năng của nó, việc sử dụng “Material Burst” chính là quyết định ở đây.

Trong thế chế hiện đại, có các bộ phận tham mưu dưới quyền các bộ tư lệnh Lục, Hải, Không quân dưới tư cách là bộ phận xử lý tình báo và lập kế hoạch tác chiến, nhưng cũng tồn tại Tham Mưu Tổng Bộ, trực thuộc Tổng hợp quân lệnh bộ với chức năng phân tích thông tin quân sự và đưa ra lời khuyên. Câu hỏi của Tatsuya là những dự đoán mà Kazama vừa kể đã được đưa ra phân tích ở mức độ nào rồi.

- Không, chỉ là phân tích của ngài Saeki thôi.

Câu trả lời của Kazama không như những gì Tatsuya đoán. Cuối cùng cũng chỉ là phân tích không chính thức trong lữ đoàn 101 mà thôi. Thế nhưng, sự tin tưởng vào khả năng phát sinh xung đột quân sự , ngược lại, tăng lên rất nhiều với Tatsuya. Đó là phán đoán của một chuyên gia lão làng ưu tú, không cần thiết phải để ý đến các chính trị gia. Có thể nói đó là kết quả phân tích thuần chất mà không có sự thiên lệch mang tính chính trị khi phải để ý đến phản ứng của thế luận. Không hề mong muốn dự đoán đó đúng một chút nào nhưng Tatsuya cũng không thể lạc quan vô căn cứ được.

- Thập sư tộc là tổ chức để bảo vệ quyền lợi của pháp sư. Dù vậy cũng không thể trốn tránh khỏi nghĩa vụ quốc phòng được. Trên quan điểm đó, lợi ích của nhà Yotsuba và Quân đội cũng giống nhau.

- Ta không có ý định lợi dụng nghĩa vụ của cậu trong những công việc không liên quan đến quốc phòng. Tatsuya, năm nay ta cũng mong chờ những hoạt động của cậu.

Bằng những lời khi mới gặp hôm nay, Kazama kết thúc cuộc trò chuyện với Tatsuya.

Sau khi chào hỏi Kazama xong, Tatsuya cũng định ghé qua thăm Sanada, Yanagi và Yamanaka. Thế nhưng, Yamanaka không có ở đây, Sanada và Yanagi thì đang trong tình trạng không thể buông tay. Khi đang bối rối không biết nên chờ ở đâu đó, hay là quay trở về luôn thì cậu được Fujibayashi, người đã thông báo tình trạng của ba người kia cho cậu, rủ đến quán Cafe dành cho Sĩ quan.

Hiện tại đang là 10 giờ 50 phút. Vẫn còn hơi sớm một chút mới đến giờ ăn trưa nhưng lại vừa đúng thời điểm tốt để uống trà. Có lẽ vẫn còn trong thời kì Chính Nguyệt (7 ngày đầu năm) nên toàn bộ Lữ đoàn chưa chính thức bước vào huấn luyện hay chăng mà Cafe dành cho sĩ quan tương đối náo nhiệt.

Dù nói là Chính Nguyệt đi chăng nữa thì cũng là đang làm việc, nên mọi người đều mặc đồng phục. Fujibayashi cũng mặc đồ đồng phục nữ của cần vụ hậu phương. Trái lại, Tatsuya lại mặc thường phục 3 mảnh( Vest, Quần tây và áo khoác). Một tay đang cầm áo măng tô có kết lông vũ cũng không đến mức quá bất thường nhưng bộ dạng đó trong quán cafe thì có hơi chút nổi bật.

Tatsuya ngồi xuống với vẻ gì đó khó chịu, Fujibayashi nhìn cậu bằng ánh mắt ra vẻ thú vị.

- Tatsuya-kun cũng biết ngại như vậy sao.

Tatsuya vẫn im im nhưng vẫn đưa mắt nhìn ngược lại Fujibayashi với vẻ khó chịu đè nén.

- Tôi không thích việc quá nổi bật.

Trước câu trả lời của Tatsuya, Fujibayashi như sắp không nhịn được cười phá ra.

- Vậy việc lần này chỉ là đen đủi thôi nhỉ.

- Chịu thôi. Tôi không có sự lựa chọn nào để từ chối cả.

Yujibayashi đưa mắt nhìn như muốn dò ra thâm tâm của Tatsuya.

- Kể cả chuyện hôn ước?

- Cũng phải chịu thôi. Dù được nói rằng hãy kết hôn đi, với một đối tượng mà từ trước đến giờ tôi vẫn xem như là em gái thì không thể thay đổi cảm xúc ngay lập tức được. Tôi hiểu việc Miyuki cần một hôn phu, nên cũng không chống đối.

Câu trả lời của Tatsuya chỉ là ngoài miệng vậy thôi. Thật ra không phải là Miyuki cần một hôn phu, mà là anh không thể nào đoạn tuyệt quan hệ với Miyuki mà thôi. Trong những người quen biết của hai anh em, việc suy đoán là điều có thể được, và nếu là Fujibayashi, thì việc đoán trúng hoàn toàn không khó. Nhưng Fujibayashi cũng không buông những lời châm chọc Tatsuya.

- Cần ... một hôn phu sao.

Tatsuya đưa ánh mắt nghi ngờ về phía Fujibayashi.

Nhưng cũng không lên tiếng hỏi. Chỉ cần nghĩ về tuổi của Fujibayashi, thì có thể dễ dàng suy đoán rằng cô đang bị gia tộc thúc ép kết hôn.

- Dạo này, thật là phiền phức. Đại khái là tôi toàn bị giục “Hãy kết hôn đi” .

Chỉ là, vấn đề mà Tatsuya để ý tránh nhắc đến, mà phía Fujibayashi lại tự nói ra.

- Tôi cũng biết là mình đến tuổi rồi, cơ mà .. !

Trong bối cảnh kết hôn sớm của Ma pháp sư hiện nay thì không khó để có thể tưởng tượng được hình ảnh bé nhỏ của Fujibayashi trong gia tộc mình. Chính vì thế, Tatsuya cũng không nói gì với Fujibayashi.

Vì biết lí do tại sao cô ấy không kết hôn, nên cậu không thể nói những lời khinh suất được.

- Tôi hiểu mà. Cũng phải chuẩn bị tâm lý thôi. Nếu tôi cứ mãi níu kéo bóng hình người ấy, người ấy chắc cũng không vui vẻ gì.

Thế mà, Yujibayashi hôm nay, cứ tự mình đạp lên những nỗi đau mà Tatsuya muốn tránh đề cập đến. Đến giờ thì, việc phải nghe những lời Fujibayashi còn khiến Tatsuya khó chịu còn hơn những ánh mắt hiếu kì từ những sĩ quan khác.

Fujibayashi đã mất đi vị hôn phu sắp cưới vào cuộc chiến phòng vệ tại Okinawa năm 2092.

Là hôn ước do ba mẹ các bên quyết định, nhưng cô mãi vẫn không quên được người ấy.

Hôn phu của cô là một sĩ quan mới nhậm chức. Đã tử chiến tại chiến trường đầu tiên Okinawa.

Việc mang Fujibayashi, khi cô đang bắt đầu con đường nghiên cứu, đến với bộ đồng phục quân nhân, chính là bởi cái chết của vị hôn phu.

Khi mất anh , cô không phải là thù hận gì quân đội, mà có lẽ cô muốn giúp anh ấy đạt được ý nguyện. Thật ra, Tatsuya cũng không hỏi rõ đến độ chừng này.

Điều này Tatsuya biết, chỉ là Fujibayashi chưa thể quên được vị hôn phu đã mất, và rồi hoàn cảnh bao quanh cô, lại không cho phép cô làm điều đó.

- A, xin lỗi. Tôi cứ mãi than phiền thế này. Cũng chỉ gây phiền phức cho Tatsuya-kun thôi nhỉ.

Nhận ra được rằng Tatsuya đang bối rối. Cô vội vàng, ngượng nghịu xin lỗi.

- Không có gì. Tôi nghĩ là do gia đình quá lo lắng mà thôi.

Với một Fujibayashi như vậy, Tatsuya chỉ có thể nói ở chừng mực này thôi.


Như những gì mà Yakumo đã thông báo, tin đồn về bọn Tatsuya đã lan rộng trong giới pháp sư.

- Shizuku, thật không vậy?

- Đúng vậy đó

Shizuku lảng tránh ánh mắt của Honoka đang đứng lên phía bên kia bàn, khó khăn trả lời.

-Miyuki là Đương chủ kế nhiệm nhà Yotsuba sao?

-Um

Honoka yếu đuối, vô lực ngồi phệt xuống

Trước mặt hai người là Hồng trà, và những mẩu bánh nướng nhỏ nhiều màu sắc.

Hôm nay là chủ nhật, 6 tháng 1. Shizuku và Honoka đang thưởng thức bữa trà sau khi ăn tối ở phòng ăn nhà Kitayama. Tuy bầu không khí chẳng có tí gì gọi là “Thưởng thức” cả.

Honoka đã cất công đến chơi (Chính xác là Shizuku đã mời mọc), dù là Shizuku cũng không có ý định nói ra chuyện đó, nhưng mà Shizuku nghĩ lại, để đến lúc gặp mặt nhau mới bất ngờ biết tin chi bằng cứ biết trước đi vẫn hơn.

Giống Shizuki đã nghĩ, Honoka chịu một cú shock rất lớn. Đến mức mà dù ngồi trên ghế, tiêu điểm mắt cũng đã mất ổn định.

- Miyuki .... Ra là thế sao...

Thế nhưng khoảnh khắc thất thần ngạc nhiên là rất ngắn. Honoka lẩm bẩm với bộ dạng chấp nhận, rồi đưa ánh mắt an định của mình về phía Shizuku.

- Mình rất ngạc nhiên, nhưng Thập sư tộc, hơn nữa lại là người của nhà Yotsuba, thì tài năng đó, thực lực đó, mình có thể hiểu được.

Honoka buồn thì có buồn, nhưng với khuôn mặt không còn vướng bận, nhoẻn miệng cười với Shizuku.

- Nè, câu chuyện vừa rồi cậu nghe từ ai thế? Obasama hay là từ Ojisama?

- Nghe nói là nhà Yotsuba đã liên lạc với các đương chủ của các Numbers cốt yếu. Cái đó là Mẹ lấy được từ tay một người có thể nhờ vả từ hồi xưa.

- Ra là vậy. Nếu papa có ở nhà thì có thể cho mình biết nhỉ.

Ba của Honoka đang làm việc dưới quyền cho một Number có thế lực. Cái tin này thì không được chỉ định giữ bí mật cho nên khả năng nó sẽ trở thành tin đồn bàn tán cũng không hề thấp.

Thật tốt vì ba của Honoka có xu hướng vắng nhà, đây là lần đầu tiên Shizuku nghĩ như thế. Ba của Honoka không hề biết tình cảm của con gái mình. Ông sẽ kể chuyện của Tatsuya và Miyuki đơn giản như 1 câu truyện của thế gian, thực sự có khi ông sẽ không thể hỗ trợ cho Honoka được.

-Honoka

-Ừm, sao?

Thế nhưng, dù rằng với Shizuku, việc xử lý vụ này cũng không hề đơn giản. Vì biết mình không có khiếu ăn nói, nên Shizuku cứ day dứt không biết nói thế nào cho được.

(Thế nhưng ... mình vẫn phải nói ... )

Không chừng là Honoka sẽ khóc. Không, nhất định là cậu ấy sẽ khóc. Shizuku phấn chấn tình thần nhận ra sứ mệnh của mình, rằng khi cậu ấy khóc, người mà có thể để cậu ấy khóc thoải mái chỉ có mình mình thôi.

Nếu không phải thế, cô sẽ trốn tránh vấn đề này thôi.

- Thực ra thì, câu chuyện mà mình nghe từ mẹ vẫn chưa hết.

- Chưa hết? Rốt cục thì là gì?

Shizuku hít vào một hơi nhỏ.

- Nghe nói rằng Tatsuya và Miyuki không phải anh em ruột, mà là anh em họ. Có vẻ họ cũng không biết sự thật này. Và, Hôn phu của Miyuki, Tatsuya-san đã được chọn.

Cô nói luôn 1 lèo

- Xạo ...

Mặt của Honoka cứng lại, nhưng ngay lập tức cười phá ra.

- Ya... Shizuku. Đừng có đùa nữa. Còn 3 tháng nữa mới tới cá tháng 4 đó.

Honoka đang đợi Shizuku phá ra cười. Hoặc là đợi cậu ấy trả lời “Lộ rồi à” với biểu tình chả sợ sệt gì.

Thế nhưng, Shizuku chỉ trầm uất nhìn lại vào mắt Honoka.

- Này, mình đã bảo đừng đùa nữa mà.

Trong mắt của Honoka ánh lên vẻ khiếp đảm quá mức. Dù vậy, cậu ấy vẫn cứ cười, bằng giọng nửa đùa, hối thúc Shizuku “Chứng minh đi!”

- Honoka!

Nhưng, giọng của Shizuku không hề như Honoka mong muốn, rất nghiêm túc.

- Thật, sao ?

Với giọng run run, Honoka hỏi.

- um

Shizuku khẳng định với vẻ khổ sở

- Vậy à...

Honoka đứng dậy, định chạy ra khỏi phòng ăn.

- Honoka

Shizuku níu lấy tấm lưng đó.

- Thả ra.

Honoka xoay mạnh người lại. Cô ấy còn không biết mình đang được ai ôm lại. Chả những thế, tự bản thân mình đang đi đâu, không, có lẽ tự bản thân mình đang định làm gì, cũng không biết.

Chỉ là một loại bản năng sinh tồn, muốn rời xa thật ra khỏi nỗi sợ nên đột ngột định chạy trốn với tất cả sức lực của mình.

Tay cô ấy đang run, hoàn toàn không nhận biết được gì.

- Kyaaaaaaaaaaaa..

La hét. Âm thanh thân thể đụng trúng cái bàn. Âm thanh cót két của chân bàn. Âm thanh lật ngược của chiếc ghế. Âm thanh của những chiếc nĩa rơi tán loạn, của chén bát bị bể.

- Ư uu....

Và rồi, tiếng rên rỉ chịu đựng đau đớn, đã kéo lí trí của Honoka quay lại.

Khi vội vàng quay lại thì bên cạnh chiếc ghế đã ngã lăn ra, là dấng dấp Shizuku bị té.

Ở trên sàn ngay phía trên đầu vung vãi khắp nơi là những mảnh vỡ của chiếc cốc, và những cái đĩa bánh.

- Shizuku?Xin... xin lỗi... Cậu có sao không?

Cô ấy quên hẳn việc khóc, nhưng khuôn mặt lại muốn khóc vì một lý do khác, Honoka vội vàng ngồi xuống ngay cạnh Shizuku.

- Không sao đâu.

Nắm nhé bàn tay đang giang ra giúp kia, nhưng gần như cũng là tự mình đứng dậy.

- Chỉ bị đụng chút xíu thôi. Không có bị thương.

Những lời đó, là những lời dành cho Honoka, đồng thời cũng là dành cho những người hầu gái mới nghe tiếng động lớn chạy vào.

Shizuku đứng lên, để chứng minh cho lời nói của mình, chả ra vẻ gì là đau đớn cả. Chỉ là, ánh mắt hướng vào vạt của cái đầm đang mặc, khẽ cau mày.

- Quả nhiên bị dính rồi. Tớ sẽ đi thay áo rồi quay lai.

Vạt đầm bị dơ một mảng tương đối lớn bởi trà sữa vung vãi.

- A, thưa cô để tôi giúp...

Shizuku mặt không cảm xúc, ngăn người hầu gái lại.

- Được rồi. Cứ dọn dẹp ở đây đi.

- Vâng, thưa cô

Đối với những người hầu gái trong nhà này đều biết “Tiểu thư” không thích việc phục vụ thay đồ hay tắm rửa, cũng không nằng nặc đòi phục vụ nữa mà tuân theo đúng như lời Shizuku nói.

- Honoka đi cùng với tớ đi.

- Ư, um

Mình đã hất ngã Shizuku xuống bàn và sàn rồi.... Có một chút hơi cường điệu ... nhưng Honoka bị shock, cú shock vừa nghe trước đó, bị ghi đè lên,cô không nghĩ gì cả, chỉ làm theo lời của Shizuku.

- A, Shizuku. Xin lỗi nha.... Mình lại vô ý như thế ...

Vừa lúc tới phòng của Shizuku, Honoka đã tương đối bình tĩnh lại. Trong căn phòng chỉ có hai người, lời đầu tiên mà Honoka nói chính là tạ lỗi với Shizuku.

- Đừng có để tâm mà. Không phải mình đang chịu đựng đâu. Nó cũng chả để lại vết thâm gì đâu mà.

Vừa nói, khi mà đã cởi váy ra rồi, Shizuku thả chiếc quần lót xuống thảm. Rồi cho Honoka xem hông trái, và vai , khuỷu tay, những chỗ mà bị đập xuống sàn. Quả thật, trên làn da trắng bóc của Shizuku, chỉ có chỗ khuỷu tay hơi bị ửng đỏ, nhưng cũng không tệ đến mức có thể để lại vết thâm được.

-Honoka. Cứ ngồi đi.

Trong khi vừa thay một cái đầm dài được xếp gọn, cất tiếng nói với Honoka đang đứng mãi.

Honoka nhìn quanh phòng, khẽ ngồi sát mép của cái giường rộng.

- Để cậu phải chờ rồi.

Shizuku thay đồ xong, ngồi xuống bên cạnh Honoka, sâu vào trong. Honoka cao hơn, chiều cao lúc ngồi cũng phản ánh điều đó.

Tự nhiên rằng, ánh mắt của Shizuku cũng là từ dưới nhìn lên, quan sát, mặt đối mặt với Honoka.

-Honoka, cậu có ổn không.

Với những lời đó, nỗi buồn lại quay lại trong tâm Honoka.

Cả hai mắt Honoka đều ngân ngấn nước mắt.

Shizuku cứ ngồi vậy, rướn người lên, ôm lấy bờ vai của Honoka.

- Tatsuya-san và Miyuki là anh em họ, thật sao?

- Um

MKnR v17 083

- Tatsuya-san và Miyuki, đính hôn sao...

Honoka hỏi, thanh âm như khóc không thành tiếng.

Trước câu hỏi đã trả lời một lần rồi, Shizuku trả lời bằng cách ôm chặt lấy bờ vai của cô bạn thân.

- Thế thì... Tệ quá...

Như không kiềm chế được nữa, Honoka bắt đầu nức nở.

- Tatsuya-san đã nói là ... anh em mà. Miyuki đã nói là bạn bè mà...

Shizuku không nói gì cả, để một chân lên giường, rồi ôm sát đầu Honoka vào lòng mình.

Tiếng khóc của Honoka đã nhỏ đi. Không phải là ngừng khóc... mà là khóc mệt rồi. Shizuku vẫn cứ ôm Honoka trong lòng, ghé môi sát vào tai Honoka

- Honoka có 3 con đường để chọn.

Ngoài việc khóc không thành tiếng, cơ thể Honoka đã có phản ứng khác. Shizuku xác nhận rằng Honoka đã nghe được lời nói của mình.

- Phương án đầu tiên, đó chính là từ bỏ Tatsuya san đi. Có lẽ đây là phương pháp ít gây tổn thương nhất

Honoka không có phản ứng gì. Cậu ấy đang chờ sự lựa chọn tiếp theo.

- Phương án thứ hai, chính là không từ bỏ cậu ấy, mà phải tấn công. Tớ nghĩ việc Tatsuya-san coi Miyuki là em gái là thật. Cả với Tatsuya-san và cả với Miyuki, việc họ không phải là anh em cũng chắc chắn cũng là một sự thất kinh tột độ.

- Có thể là như vậy,

Honoka nghẹn ngào lẩm bẩm.

-Ừm

Shizuku không sử dụng những cách nói kiểu như “ Tớ nghĩ là” hay “ Có lẽ” mà ngắn gọn trả lời như vậy.

- Miyuki từ trước đến giờ đều yêu Tatsuya-san nhưng với Tatsuya-san thì cuối cùng vẫn chỉ là tình cảm cho em gái mà thôi. Thế nên, hôn ước đột ngột này, chắc là Tatsuya-san vẫn đang bối rối.

- Thế nhưng, đã đính hôn rồi đó.

- Là vì cậu ấy không từ chối. Không phải là cậu ấy đã đồng ý, cơ hội không phải là không.

Shizuku không nói “ Có cơ hội” mà lại nói “Cơ hội không phải là không”

Honoka cũng hiểu được ý nghĩa đó trong tình trạng hiện nay.

- Cái thứ ba ?

Shizuku hít một hơi ngắn, do dự nói ra.

- Cái thứ ba, chính là trở thành nhân tình của Tatsuya-san

- Nhân tình ?

Câu trả lời quá bất ngờ. Honoka ngước khuôn mặt đẫm nước mắt của mình, nhìn chằm chằm vào Shizuku.

- Tất nhiên. Không phải là ngay bây giờ. Trở thành nhân tình của Tatsuya-san là sau khi hai người họ đã kết hôn cơ.

- Thế nhưng, nhân tình sao mà..

- Honoka phải độc chiếm Tatsuya-san mới được à.

- Cái đó, cũng có một chút... Nhưng mà

Lại một lần nữa, Shizuku ôm Honoka với khuôn mặt ửng đỏ đang cúi xuống kia vào lòng

- Tatsuya-san có một tư chất ma pháp rất đặc thù. Chắc chắn là nhà Yotsuba muốn được thừa kế nhiều cho đời con cháu.

Trong lòng Shizuku, Honoka siết chặt tay lại.

- Con đường khiến Honoka ít bị tổn thương nhất, chính là cái thứ nhất. Con đường thứ 2, sau khi từ bỏ vào thời điểm vô vọng, từ đó về sau cũng không còn đau nữa. Con đường thứ 3, dù rằng có thể thuận lợi đi chăng nữa, thì cả cuộc đời sẽ sống mà mang một nỗi đau không thể chữa lành được. Không phải chỉ có Honoka, mà còn có cả Miyuki nữa.

- .....

- Mình muốn Honoka chọn con đường thứ nhất. Thế những, lựa chọn là của cậu, Honoka à.

Đó là một câu hỏi không tốt đẹp gì, Shizuku cũng hiểu được điều đó. Thế nhưng, nếu cứ để mặc như thế, Honoka sẽ nhanh chóng chìm vào nỗi buồn sâu thẳm mà có thể sẽ không vực dậy được nữa. Shizuku sợ điều đó sẽ xảy ra.

Nếu để mặc Honoka như thế, có lẽ Honoka sẽ đến mức tuyệt vọng trong nỗi buồn. Shizuku còn sợ điều này hơn.

Sau đó, Shizuku không nói gì nữa, chỉ chờ đợi câu trả lời của Honoka.

- Mình không thể từ bỏ được

Đó là những gì Honoka trả lời.

- Mình, bây giờ vẫn chưa thể từ bỏ được. Thế nhưng, lựa chọn thứ nhất, việc không được cậu ấy yêu thật khó chịu. Mình cũng đã sẵn sàng tâm lý vì có thể làm tổn thương Miyuki. Nhưng chuyện mà làm tổn thương cô ấy mãi, thì nhất định mình không thể.

Tim Shizuku thắt lại. Thế nhưng, ở đâu đó trong thâm tâm cô lại thở phào nhẹ nhõm.

- Vậy thì..

- Mình chọn con đường thứ hai. Mình sẽ tấn công bao nhiêu lần đi chăng nữa, cho đến khi cơ hội chỉ còn là con số không ... Tuy rằng, ngay lập tức là không thể.

Trước âm thanh yếu ớt cuối cùng của Honoka, Shizuku không biết phải trả lời như thế nào, khẽ cau mày.

- Cậu cần phải nghỉ ngơi một chút đi.

- Trong tình yêu sao?

- Trái tim đang yêu của cậu ấy.

Trong lòng Shizuku, Honoka cười phá ra.

Shizuku tách ra khỏi Honoka, chỉnh trang lại cách ngồi, rồi ngượng ngùng cười.


Chương 2 Edit

Ngày 8 tháng 1, ngày đầu tiên của học kì mới. Ba người Tatsuya lên trường sớm hơn mọi khi 30 phút. Vì có một buổi lễ đại loại như lễ khai trường chăng, không phải vậy. Tuy cả ba người đều là thành viên của hội học sinh nhưng cũng không có nghĩa là phải lên trường sớm hơn một chút để chuẩn bị công việc đặc biệt gì cho học kì mới. Đến trường sớm là vì trường gọi lên. Hôm qua một bức mail đã được gửi đến cho Tatsuya và Miyuki, gọi hai người đến phòng hiệu trưởng trước khi Khai trường vì có chuyện muốn nói. 

Thư điện tử đến vào lúc quá trưa ngày hôm qua. Lúc đó, Miyuki có ở nhà nhưng Tatsuya lại đang đi làm ở FLT. Vì thế, lúc hai người bàn bạc về lời mời này là sau bữa ăn tối, nhưng ngay lập tức kết luận được đưa ra.

Mục đích thì không thể nghĩ đến gì khác ngoài sự việc liên quan đến thân phận của Tatsuya và Miyuki mà nhà Yotsuba đã báo cáo thông qua Hiệp Hội Ma Thuật. Muốn nghe rõ sự tình, khiển trách vì những báo cáo ngụy tạo với trường, dù đã đính hôn rồi cũng phải biết giữ lễ độ trong trường… có lẽ cũng chỉ có mấy chuyện như vầy thôi.

Quả nhiên không ngoài dự đoán.

Trước mặt Tatsuya và Miyuki là phó hiệu trưởng Yaosaka, và bên trong, kẹp cái bàn vững chắc ở giữa, là hiệu trưởng Momoyama Azuma đang ngồi. Lại nói về Minami thì đã đến lớp học của mình. Người tiếp nhận mail chỉ có Tatsuya và Miyuki thôi.

- Vậy là, không phải là hai cô cậu cố tình ngụy tạo các khai báo với trường nhỉ.

- Vâng, vì trong hộ tịch thực sự ghi là con đẻ, nên tôi cũng tin đó là thật.

Momoyama khẽ cau mày, có lẽ là vì  khó chịu với cách nói trong  quân đội chăng, hoặc là vì ông ta cảm nhận được sự kiêu căng trong thái độ không về lo lắng khi bản thân tiến về phía trước của cậu. Yaosaka mẫn cảm ý thức được sự không vui của Hiệu trưởng, hơi lúng túng tiếp tục hỏi Tatsuya.

- Có nghĩa là hộ tịch đã được làm giả sao? Trong trường hợp người giám hộ cố tình làm giả các giấy tờ báo cáo, học bạ sẽ có thể bị hủy.

- Về việc đó, tôi nghe nói rằng ba đã giải thích rõ ràng trong thư cùng với lời tạ lỗi.

- Quả thật, chúng ta đã nhận được. Do giấy chứng sinh của người mẹ đã khuất của cậu bị ghi lầm, mà suốt thời gian qua không nhận ra. Nhưng, có lí nào mà lại không nhận ra trong suốt thời gian 17 năm hay không!

- Vì cha không hề quan tâm đến bản thân tôi. Cho đến tận bây giờ mới nghĩ ra rằng tôi có lẽ không phải là con đẻ.

Dù nghe thấy rằng ba mẹ đã không quan tâm đến con cái, nhưng Yaosaka cũng không có biểu cảm gì. Những chuyện như thế, cả bây giờ, cả hồi xưa, đều chả phải chuyện hiếm gì.

Chính vì thế, trái lại, ông không nghĩ rằng lời phân trần của Tatsuya là không tin được.

- Hiệu trưởng, tôi nghĩ rằng không có gì bất thường trong lời biện minh của Shiba-kun.

Momoyama không lập tức trả lời.

- Bản hộ tịch lần đầu đã được chỉnh sửa lại rồi. Tôi nghĩ rằng vì sự tình gia đình đặc thù nên cũng không cần thiết phải đưa ra hình phạt nào cả, có được không thưa ngài?

- Ta hiểu rồi.

Hiệu trưởng Momoyama nặng nề gật đầu, trái lại Yaosaka lại được thả lỏng, thở phào nhẹ nhõm.

- Đúng là các em không phải chịu trách nhiệm gì cả. Việc phạt những người không chịu trách nhiệm là một việc không thể có trong giáo dục được. Chỉ là, xin đừng quên việc lần này là một sai lầm nghiêm trọng dẫn đến cả việc phải hủy học bạ. Chúng ta cũng sẽ gửi kháng nghị đến cho quý phụ huynh.

- Tôi hiểu.

Cùng với Tatsuya đang cúi đầu chào, Miyuki cũng lịch sự cúi người.

- Sau này, dù các em đã đính hôn nhưng ở trường xin hãy giữ lễ độ cho. Xem xét sự tình đặc thù lần này, chúng ta sẽ bỏ qua việc các em ở cùng nhau.

- Cảm ơn thầy.

Một lần nữa, hai anh em cúi đầu trước Momoyama.

- Trước giờ có những chuyện có thể cho qua được vì các em là anh em ruột, nhưng từ giờ trở đi đã đính ước rồi nên xin hãy đừng quên.

- Vâng

Sau khi Momoyama nhấn mạnh lời cuối cùng, cuộc trò chuyện và giáo huấn ở phòng Hiệu trưởng kết thúc. (TL note: Ở đây Tatsuya xưng tôi vì cậu dùng cách nói trong quân đội. Mà quân đội thì chắc là ko xưng em :v)


Buổi thuyết giáo với Hiệu trưởng và hiệu phó kết thúc sớm hơn dự định. Dù nói vậy, lúc  Tatsuya đến phòng học của lớp 2E cũng đã trễ hơn mọi khi một chút.

- A, đến rồi đến rồi.

Trước khi cậu bước vào lớp học, Erika đã chiếm lấy cái cửa sổ là vì vậy chăng.

- Yo, Tatsuya. Lâu ngày không gặp.

Leo dường như lúc đó đang quay về phòng học mà Tatsuya vẫn biết. Ngay khi Tatsuya vừa vượt quá phòng học lớp F, Leo gọi với theo.

- Erika, Leo, đã lâu không gặp.

Tatsuya đứng lại ngoài hành lang, đáp lại hai người. Tiện thể nói luôn rằng, cậu gọi tên Erika trước vì nếu không làm thế thì thể nào cậu cũng bị dỗi cho xem.

- Tatsuya-kun, cậu về Tokyo từ bao giờ thế?

Bị Erika hỏi thế, Tatsuya nhớ ra việc cậu hứa sẽ liên lạc sau khi xong việc.

- Ngày 4. Xin lỗi vì đã không liên lạc.

Không hề có chuyện mà cậu có thể quên việc gì được. Nói chính xác thì, không hề có chuyện mà cậu không thể nhớ ra được. Chỉ là, lần này cậu không rảnh để nhớ đến nó thôi.

- Không sao không sao. Mọi chuyện khó khăn lắm nhể?

- Khó khăn á, từ giờ mới khổ này. Đằng này không thể nào bình tĩnh được luôn.

Tatsuya có cảm giác bất ngờ trước lời của Leo. Chuyện Erika biết được nội dung của bản thông báo mà nhà Yotsuba gửi cho Hiệp Hội Ma Pháp cũng chả có gì lạ. Nhà Chiba là một trong các gia tộc trọng yếu trong Numbers mà nhà Yotsuba chỉ định gửi đi.

Cơ mà, gia tộc của Leo lại không có liên hệ gì với giới pháp sư Nhật Bản cả. Gen pháp thuật của Leo thực sự có nguồn gốc từ người ông lưu vong từ Đức, không phải là huyết thống Ma pháp sư được phát triển ở Nhật Bản. Chắc chắn cậu ta không có quan hệ gì để lấy được thông tin từ Hiệp Hội Ma Pháp, cũng không có mối liên hệ gì để có thể nghe được lời bàn tán từ pháp sư của các gia tộc khác.

Thông tin về bản thân, Miyuki và gia tộc Yotsuba đã lan rộng đến mức này rồi sao… Câu trả lời cho sự nghi vấn của Tatsuya, sau đó lập tức sáng tỏ.

Khi Tatsuya bước vào lớp, mọi người đồng loạt nhìn, nhưng ngay lập tức lảng đi.

- Chào buổi sáng

Đại khái hiểu được thái độ của họ với mình, Tatsuya, như mọi khi, tiến ngay đến chỗ ngồi bên cạnh Mizuki, cất tiếng hỏi.

- A… Chào buổi sáng.

Đúng như dự đoán, ngay sau khi chào hỏi xong, Mizuki lảng mắt sang chỗ khác.

Hiển nhiên là phản ứng sau khi nghe chuyện của Tatsuya.

Tatsuya cũng dời mắt khỏi Mizuki ngay, đứng dậy khỏi chỗ thiết bị đầu cuối của mình.

Erika đang dựa cùi chỏ vào cái ngưỡng cửa sổ đã mở sẵn từ trước khi cậu vào lớp, và Leo đang tựa lưng vào cái khung bên, đưa ánh mắt lo lắng về phía Tatsuya.

Tatsuya đối diện với hai người, tỏ vẻ “Đừng bận tâm!” Sáng nay, Mikihiko cũng không đến lớp.




Giờ học buổi sáng kết thúc. Cách tiếp xúc với Tatsuya của đám bạn cùng lớp cứ như là đang đụng vào cục nhọt ấy. Tatsuya bình thường cũng không phải là người hay nói chuyện với bạn cùng lớp lắm, nhưng cả nửa ngày mà hoàn toàn không được bắt chuyện thì từ trước đến giờ chưa từng có. Cậu thường được nhờ vả nhiều vấn đề, cái quang cảnh cậu được thân thiết cầu cứu, nhờ vả lúc khó khăn thường ngày đều có thể thấy được.

Việc xấu trong mắt Tatsuya chính là, trong ánh mắt họ nhìn cậu, không hề có địch ý hay ác ý. Nếu họ định tẩy chay cậu, Tatsuya cũng chỉ cần xóa bỏ sự tồn tại của họ trong ý thức của mình mà thôi.

Không phải là Tatsuya căm ghét con người.

Đồng thời, chỉ là, cậu cũng chả thích họ….. Bao hàm cả chính bản thân mình.

Chỉ cần có Miyuki là được, với Tatsuya đó chính là điêu thật lòng không băn khoăn gì.

Ngoài Miyuki ra, những kẻ khác là tồn tại mà có cũng được, không có cũng chả sao, chỉ là, để có một cuộc sống thoải mái thì có sẽ tốt hơn mà thôi.Và, chính vì có thì sẽ tốt hơn, nên chỉ cần không lộ rõ địch ý, cậu sẽ vẫn duy trì mối quan hệ tốt đẹp.

Trong bầu không khí hiện nay, cậu lại gây ra chuyện thì thật tệ. Tatsuya đánh giá như vậy.

-Mizuki, tôi sẽ đi đến phòng Hội học sinh. Nếu có ai hỏi thì nói lại thế dùm tôi.

- Á, ừm.

Trong phản ứng của Mizuki trước giọng nói của Tatsuya có chứa đựng nỗi khiếp sợ.

Để không để mọi người hiểu lầm mình đã phá vỡ ý định của cả lớp, việc trong mức độ nào đó có phần sợ hãi của Mizuki cũng là cái giá tất yếu mà thôi. (ND: ở đây là việc tẩy chay Tatsuya)



Việc Tatsuya đã thông báo đi đến phòng Hội học sinh là thật. Thế nhưng cậu không vào trong mà quay ngược trở lại khi đến cửa phòng.

Vì trong phòng có Honoka và Shizuku.

Dù không mở cửa phòng ra, cũng không sử dụng “Element sight”, nhưng cỡ như việc ai đó ở trong phòng khi cách có một cánh cửa thì cậu thừa biết được. Đối với những người che dấu khí tức bản thân như Tatsuya thì khác nhưng những học sinh bình thường trong trường chẳng có ai ẩn dấu khí tức cả. Bọn người Honoka cũng không làm những việc như thế.

Honoka là ủy viên hội học sinh, nên cũng chả có gì lạ khi cô có mặt tại văn phòng Hội. Còn Shizuku thì lúc nào chẳng ở suốt trong văn phòng hội. Nhưng việc hai người có mặt ở trong phòng hôm nay nằm ngoài dự tính của Tatsuya.

Honoka và Shizuku ở trong phòng Hội là vì muốn tránh việc phải phơi mình trước những ánh mắt hiếu kì ở nhà ăn. Việc họ là bạn thân của Miyuki rất nổi tiếng trong trường. Những người biết Honoka để ý Tatsuya cũng không phải là ít, chú yếu là những bạn nữ năm 2.

Miyuki cũng vì lí do đó mà tránh sử dụng nhà ăn. Em ấy chính là đối tượng của tin đồn nên càng phải tránh hơn nữa. Và là hội trưởng hội học sinh nên Miyuki cũng thường ăn trưa ở văn phòng Hội. Tatsuya nghĩ rằng hôm nay cũng như vậy. Cậu nghĩ rằng Honoka sẽ tránh phải ngồi cùng với Miyuki nhưng trái ngược lại, dường như người ngần ngại lại chính là Miyuki.

Cũng một phần vì hiệu trưởng nhắc đi nhắc lại sáng nay, mà Tatsuya định sẽ cố không ăn trưa cùng Miyuki trong khoảng thời gian này. Có lẽ Miyuki cũng nghĩ rằng việc này là cần thiết, nên khi bước ra khỏi phòng hiệu trưởng sáng nay, lúc cậu đề nghị như vậy, Miyuki cũng chỉ hơi tỏ ra bất mãn nhưng vẫn đồng ý.

Vì vậy, hai người cũng không quyết định chỗ gặp mặt đặc biệt nào cả. Chẳng qua là, chỉ cần hướng luồng ý thức của mình về trong bản thân, cậu sẽ biết ngay Miyuki đang ở đâu. Để biết được em ấy đang làm gì cũng không khó lắm nhưng bây giờ cậu chỉ xác nhận địa điểm, rồi hướng về phía Miyuki.



Cậu mở cửa sân thượng. Chẳng có lí nào lại sai cả, Miyuki đang ở đây.

Dù rằng ngày hôm nay tuyết không rơi, nhưng nhiệt độ phải dưới 5 độ. Trong cái không khí lạnh như vầy mà muốn lên sân thượng chả còn học sinh nào khác. Quả là một chỗ thích hợp để ở một mình.

- A, Oniisama. Em đang đợi.

Không, không phải là  “Ở một mình” mà là muốn “ Ở hai mình”. Có lẽ ngay từ đầu Miyuki đã định như vầy rồi.

- Nếu em gọi anh thì anh đã đến ngay rồi ?

Trước phản ứng của Tatsuya, Miyuki nở một nụ cười nhẹ nhàng.

- Vì không có lí nào mà Oniisama lại không biết chỗ em đang ở cả.

Một hơi ấm vừa hợp với nụ cười đấy ôn hòa phủ lấy cơ thể Tatsuya. Không phải là cảm nhận. Là ma pháp của Miyuki.

- Oniisama, vẫn chưa ăn trưa nhỉ? Xin mời qua bên này.

Miyuki mời cậu đến chỗ bên cạnh mình. Chỗ mà cô đang ngồi là một cái ghế dài cho 3 người, vị trí ngồi là bên rìa phải.Vốn dĩ Tatsuya cũng định ngồi cạnh Miyuki nên cũng không ngần ngại hạ lưng xuống.

Miyuki lấy ra hai cái hộp lớn nhỏ từ trong chiếc túi giữ nhiệt đang đặt trên đầu gối. Chiếc hộp nhỏ thì để lại trên đầu gối mình, còn chiếc hộp lớp thì đưa về phía Tatsuya. Tất nhiên, là Bentou rồi.

- Em chuẩn bị Bentou cho anh à.

- Vâng, lúc Oniisama đi tu luyện buổi sáng. Vì em nghĩ là nó sẽ cần thiết.

Nghe nói vậy, Tatsuya nhớ lại lúc đến trường sáng nay Minami có mang theo một cái bọc khá lớn.

- Thế à. Cảm ơn nha Miyuki.

Tatsuya đang nghĩ rằng, nếu cô nói trước cho cậu, thì đã chả phải tốn công vô ích như vậy. Nhưng cậu không nghĩ mình nên nói ra những lời đó. Miyuki chuẩn bị Bentou chắc chắn là vì cô đã nghĩ đến tình huống mà cả nhà ăn và văn phòng Hội học sinh đều không thể sử dụng được. Và việc cô im lặng chắc hẳn là do cô không muốn tình trạng đó thực sự xảy ra.

- Không có gì đâu anh. Thế nhưng, rốt cục chúng ta cũng đang ăn trưa cùng nhau rồi nhỉ.

Trước lời nói có chút gì đó đau đớn của Miyuki,  Tatsuya cười khổ.

- Sáng nay, nếu em nói trước thì anh sẽ không đề nghị ăn trưa riêng đâu.

- Á, phải vậy không đó?

Trên miệng thì có vẻ bất phục nhưng tâm trạng Miyuki rất vui. Dù đã trải qua thế nào đi chăng nữa, cô rất vui vì chỉ có hai người ăn trưa riêng với nhau.

Chỉ là có thể thấy được trong mắt Tatsuya có pha lẫn sự vui vẻ giả tạo.

- Dù gì thì trước tiên hãycho anh ăn cái đã.

- EE, mời anh.

Được cho phép, Tatsuya mở nắp hộp Bentou ra.

Miyuki nở nụ cười tinh nghịch, duỗi tay cầm đôi đũa mới lấy từ cái bao ra về phía hộp Bentou của Tatsuya...

- Đút cho-anh-ăn cũng được đúng không.

Vừa giữ thăng bằng để hộp cơm trên đùi không bị rớt, Miyuki vặn mình, lấy đũa gắp lên một món đồ chiên trong đống đồ ăn. Rồi đưa về phía miệng Tatsuya.

- Anh ăn nha.

Tatsuya không vội không vàng nói thế, rồi vươn cổ lên cắn lấy món đồ chiên mà cố không đụng vào đôi đũa của Miyuki.

Khuôn mặt của Miyuki nhanh chóng ửng đỏ lên.

Miyuki vội vàng chỉnh trang lại tư thế, hướng mắt về trên đùi, mở hộp Bentou của mình ra. Bằng việc đó, lảng tránh việc nhìn Tatsuya.

Nói tóm lại, là tự thu hồi đợt tấn công của mình.

- Bentou Miyuki làm, quả nhiên ngon thật.

Tatsuya cố tình nói để Miyuki nghe thấy, thoáng liếc ngang qua khẽ nhìn cô.

Cậu cho rằng từ giờ trở đi không nên chọc ghẹo em ấy nữa.... Thật sự là cậu định nói “Giờ để cho anh ăn được chưa” cơ.

- Thật tốt khi hai chúng ta có thể ở riêng với nhau, nhưng dưới cái không khí mùa đông này thì thị giác cũng thấy lành lạnh. Nếu có phòng trống nào thích hợp, kể từ ngày mai anh muốn sử dụng phòng đó.

Thay vì cái làm cái việc vô nghĩa kia như một sở thích xấu xa, cậu lẩm bẩm. Miyuki ngẩng cái đầu đang cúi gằm lên.

- Từ ngày mai, chỉ có hai người thế này... có được không ạ?

- Trong một khoảng thời gian làm vậy sẽ tốt hơn. Trừ những ngày phải bận rộn với công việc của Hội học sinh. Chẳng những mâu thuẫn,đến mức mà lời nói ban sáng của cậu, ngay giữa trưa đã bị hoàn toàn lật ngược lại, nhưng Miyuki cũng không khó chịu gì.

- Em sẽ tìm trong ngày hôm nay.

Hai tay nắm chặt lại, Miyuki mạnh mẽ tuyên bố.

- Anh cũng sẽ thử tìm nên đừng gắng sức quá.

Tatsuya vừa cười vừa dỗ dành cô em gái đang nôn nóng.



- Về phần em ở lớp A sao rồi?

Tatsuya bắt đầu câu chuyện này là khi cả hai người đều đã ăn xong, đã đóng nắp hộp Bentou lại rồi.

- Có lẽ là bất đắc dĩ, nhưng cảm giác ngồi trong lớp rất khó chịu. Mọi người cứ giữ khoảng cách nhất định rồi hiếu kì nhìn em, dù em có nói chuyện cũng cảm nhận rằng họ cứ úp úp mở mở không muốn nói rõ.

- Anh chả được ai nói chuyện cùng cả

- Em cũng không được Honoka và Shizuku bắt chuyện

Nghe vậy, Tatsuya cau mày.

-.... Họ giận à?

- Nếu em bắt chuyện thì họ vẫn trả lời qua qua. Nhưng mà... Ít nhiều em vẫn có cảm giác bị né tránh.

Miyuki trả lời vậy, có vẻ hơi buồn.

- Không phải là đến mức không thèm mở miệng, chả phải là vẫn ổn sao? Anh nghĩ rằng cả 2 người sẽ thấu hiểu tại sao chúng ta đã phải làm vậy.

- Như vậy có được không?

Nụ cười trên môi Miyuki, cảm giác có chút gì đó yếu ớt.

- Hãy nghĩ là mọi chuyện sẽ ổn đi. Cứ lo lắng vô vọng vậy cũng không có nghĩa lí gì cả.

Tatsuya đặt tay lên má Miyuki. Miyuki chồng lòng bàn tay của mình lên đó, mắt nhắm lại.

- Vâng

- Có những chuyện thời gian sẽ giải quyết cho chúng ta. Bây giờ chưa phải là lúc bi quan đâu.

- Vâng, Nhưng Oniisama cũng phải như vậy đấy.

Miyuki nhìn thẳng vào mắt Tatsuya với ánh mắt nhí nhảnh.

- Về phí chuyện của Oniisama, về phía những người bạn cũng định bỏ mặc cho đến khi “Thời gian có thể giải quyết” sao?  Em nghĩ là đôi khi từ phía chính bản thân anh cũng phải chủ động tiến lại gần họ mới được.

- Anh hiểu rồi.

Tatsuya cười khổ, với cái khuôn mặt “chịu thua rồi”.



Sau khi về nhà, Tatsuya gọi vào số đường dây trực tiếp của Đương chủ nhà Yotsuba. Trước đây cho đến cả đêm 30 tết việc cậu gọi điện thoại trực tiếp cho Maya cũng không được phép, nhưng với thân phận hiện nay đã chính thức là mẹ con. Dù Tatsuya có gọi điện cho Maya cũng không ai có thể khiển trách được.

Bên cạnh Tatsuya là Miyuki. Bình thường thì đây là lúc cô chuẩn bị bữa tối nhưng Miyuki cũng hiểu được những việc cần phải ưu tiên. Bữa tối hôm nay cô để cho Minami làm.

- Xin lỗi vì đã để các con chờ. Tatsuya liên lạc vừa đúng lúc đó.

Thật ra đây là cuộc điện thoại thứ hai. Lần đầu gọi, người xuất hiện trên màn hình điện thoại là Hayama. Ông ta nói rằng cỡ 20 phút sau thì gọi lại, Tatsuya chỉ làm theo lời ông mà thôi.

- Có vấn đề gì sao ạ ?

- Ta muốn nghe chuyện từ Tatsuya-san trước.

Tatsuya tò mò không biết Maya có ý định gì với bản thân hai người, nhưng lúc này vẫn ngoan ngoãn tuân theo chỉ thị của bà ta.

- Hôm nay, ở trường chúng con đã được Hiệu trưởng Momoyama gọi lên.

Mở đầu như thế, Tatsuya tiếp tục báo cáo cho Maya nội dung mà Momoyama đã nói.

- Momoyama-sensei ... kháng nghị nghiêm trọng nhỉ...

Maya với cái giọng như có gì đó thú vị, thì thầm. Cách nói cứ như là bà có quen biết cá nhân với Momoyama-sensei vậy.

- Dù sao, cảm ơn vì đã thông báo, con đã vất cả rồi. Các con cũng không cần phải làm gì đâu.

- Chúng con hiểu rồi.

Tatsuya và Miyuki hướng về phía màn hình, cúi đầu.

- Từ phía chúng ta cũng có việc cần thông báo.

Lúc hai người đang cúi đầu, Maya bắt đầu nói.

Dường như không phải là nhiệm vụ mới gì. Vừa nghĩ thế, Tatsuya thay đổi tư thế cẩn trọng lắng nghe.

- Về hôn ước của các con được thông báo qua Hiệp Hội ma Thuật, đã có kháng nghị từ nhà Ichijou.

- Obasama (dì), tại sao nhà Ichijou lại có động thái đó?

Tuy rằng trong giọng của Miyuki khi hỏi Maya, ngoài mặt vẫn giữ được sự điềm tĩnh, nhưng tận sau trong đó có che dấu sự phẫn uất của cô. Ý thức được điều đó, cả với Tatsuya, cả với Maya đều không khó.

- Thật sự rất khó nói.

Dù nói thế, Maya cũng vẫn nói hết chuyện đang nói dở. Không phải vì bà quan tâm đến Miyuki, ngược lại còn thấy cảm giác thích thú trước dáng vẻ bực tức của cháu gái bà.

- Lí do của nhà Ichijou chính là huyết thống quá gần. Tài năng của Ma pháp sư chính là tài sản của quốc gia, không thể để tài năng đó bị mai một bởi thế hệ sau chỉ vì dị biến khi sinh con.

- Thế ... – Không phải chỉ có vậy thôi nhỉ?

Ngăn Miyumi đang định hét lên gì đó, Tatsuya biểu lộ nghi vấn với Maya.

- Lí do đề phòng dị biến của đứa con di truyền cho thế hệ tiếp theo cũng không phải chỉ giới hạn với Ma pháp sư. Chính vì thế những hôn ước có khả năng giữa họ hàng cũng đã được pháp luật quy định rồi cơ mà.

- Lí do không phải chỉ có mình nó, nhưng nó vẫn là lý do lớn nhất.

- Ngược lại mà nói thì, tư cách phản đối một hôn ước hợp pháp, dù có là Thập sư tộc đi chăng nữa, chắc chắn cũng không có thẩm quyền. Chẳng phải là nhà Ichijou còn nói gì khác nữa sao?

Trước sự chỉ trích của Tatsuya, Maya mỉm cười thỏa mãn, gật đầu.

- Hoàn toàn đúng vậy. Không hổ danh là Tatsuya-san

Về phía Tatsuya , dù có được khen nhưng lại chả có cảm giác thỏa mãn gì.

- Rốt cục là bên đó nói gì?

- Về việc này .... Bên đó đã gửi lời cầu hôn Miyuki với trưởng nam nhà bên đó.

- Xin hãy từ chối ạ!

Trước hồi đáp của Maya, Miyuki không chần chờ một chút lập tức lên tiếng.

- Miyuki

- Không sao, Tatsuya-san

Dù Tatsuya có quở trách cô em gái đang cất tiếng giận dữ, Maya cũng biểu lộ sự khoan dung của mình trước phản ứng hơi buồn cười của Miyuki.

- Miyuki-san có tức giận cũng là điều hiển nhiên thôi mà. Cầu hôn với một người đã thông báo đính ước thì ngay cả ta cũng thấy sao sao đó.

- Vậy, lời từ chối ....

Miyuki hi vọng, hỏi.

- Không, vẫn chưa. Miyuki-san, trong một khoảng thời gian nữa ta sẽ chưa trả lời nhà Ichijou.

Chỉ là trong câu trả lời của Maya là một chữ “Không” nhẹ nhàng

- Vậy, tình thế của bọn con có thể bị xấu đi không?

Trước câu hỏi của Tatsuya, Maya gật đầu ra vẻ “Ta hiểu mà”

- Ta không định bỏ qua vần đề này mãi đâu. Thế nên, các con cũng đừng bận tâm về vấn đề này nữa”

- Ý là đừng có hành động khinh suất đúng không ạ?

- Đúng là thế. Các con chỉ cần chung sống hòa thuận như mọi ngày là đươc rồi.

Trước lời nói cường điệu của Maya về cái “Hòa thuận” đầy ý nghĩa đó

- Oba-sama

Miyuki lảng mắt đi với vẻ ngại ngùng

- Con hiểu rồi

Thế nhưng, Tatsuya chả nhíu mày lấy một cái, hướng về phía Camera, ngoan ngoãn cúi đầu chào.



Qua ngày thứ hai của học kì mới, cách đối xử của học sinh trường đệ Nhất với Tatsuya và Miyuki cũng không hề thay đổi. Thái độ mà không thể dễ dàng tiếp cận, nhưng cũng không thể ẩn dấu được tò mò. Mà, những chuyện như thế này không phải một ngày là có thể cải thiện được. ... Mặc dù, để nó tệ đi thì một ngày là đủ rồi.

Vốn dĩ, Miyuki đã có khuynh hướng được xem là thần tượng ở trường đệ Nhất rồi. Dung mạo, thực lực, chỉ cần có thế là đủ khó tiếp cận. Đã thế, giờ lại còn thêm xuất thân gia tộc nữa. Việc không những học sinh cùng khóa, khóa dưới mà ngày cả những đàn anh đàn chị khóa trên cảm thấy mất tự tin cũng chả hề vô lí.

Trái lại, đối với Tatsuya, những học sinh ẩn dấu “Nỗi sợ” trong thâm tâm lại không hề ít đi tí nào. (Khủng – Úy – Ngu). Khiếp. Sợ. Lo. Đó là sự khủng bố, khiếp sợ, lo âu đối với một cường giả khác biệt. (ND: Đây là một cách chơi chữ: Cả 3 từ Khủng – Úy – Ngu đều có ý nghĩa như nhau trong tiếng Nhật là sự sợ hãi. Hơn nữa, cách đọc cũng giống hệt nhau, cách dịch chỉ mang tính minh họa, có thể dịch là Sợ. Sợ. Sợ :v)

Khi biết được Tatsuya là trực hệ của cái-nhà-Yotsuba-đó, cảm giác đó còn bành trướng lên. Đến gần cậu thì thật đáng sợ, nhưng sợ đến mức không thể nào lờ đi được. Điều đó biểu hiện ra chính là thái độ giữ khoảng cách và lạnh lùng với cậu ta.

Nhưng hứng thú của những học sinh trẻ đối với hai người, không cần bàn cũng không phải chỉ có từng đó. Scandal của Star hay Idol từ xưa đến nay đều thu hút nhiều sự quan tâm. Cặp anh em quá mức thân thiết thực ra lại là anh em họ, đính hôn, hơn nữa lại còn sống chung. Dù khuyên ai đừng có quan tâm đến chuyện thế gian nữa thì chắc cũng chả được.



Buổi sáng trước lễ khai trường. Trong phòng học lớp 1C, bao quanh Minami vừa mới đến là một hàng người chủ yếu là nữ sinh.

- Thì mình đã bảo rồi mà. Họ không thay đổi gì so với trước cả.

Từ nãy đến giờ, Minami đã lặp đi lặp lại câu trả lời này bao nhiêu lần rồi. Các biến thể của câu trả lời còn có “Những việc đó họ không có làm”, “Mình không thể nói được”, “Xin lỗi cậu, mình không thể trả lời được”.

- Ế, thế nhưng họ ở cùng nhau cả ngày cơ mà?

- Chính vì thế, cả lúc đi ngủ cũng... nhỉ?

Từ cái hàng người đó vang lên tiếng hét, tiếng hoan hô inh ỏi ầm ĩ. Minami thì ngược lại, lặng lẽ thở dài.

- Đã bảo là, cả Tatsuya-sama và Miyuki-sama đều không làm những chuyện đó.

Dù biết rằng đối phương chẳng để vào tai, Minami vẫn thành thực trả lời. Trầm mặc, chính là khẳng định. Và cô cố gắng để đừng bị bắt thóp.

Sự kiên trì đó đã có hiệu quả hay sao mà ở câu hỏi tiếp theo, nội dung đã thay đổi.

- Nhắc mới nhớ, Sakurai-san, cho đến tháng 12 cậu vẫn gọi Shiba-senpai là “Tatsuya onii-sama” và “Miyuki Onee-sama” phải không? Chẳng lẽ Sakurai- san cũng là người nhà Yotsuba sao?

Những lời xì xào bàn tán của đám bạn cùng lớp đang bao quanh Minami đột ngột dừng lại. Họ nín thở, chú ý quan sát Minami, xem cô trả lời ra sao.

- Trước đây gọi vậy là vì chỉ thị của Tatsuya-sama. Mình đã được nhà Yotsuba, ừm, cứu giúp...

Nguy hiểm thật, suýt nữa cô đã trả lời sự thật rằng “đang phục vụ cho nhà Yotsuba”, Minami lúc sắp nói ra ấy đã đổi lại câu trả lời. Nhưng chính vì thế, cách nói trở nên gượng gạo, như thể giọng điệu “đang che dấu thứ gì đó”.

- Ế, thật không?

- Là thật đó.

Vì bản thân đang nói dối, nên trong giọng nói phủ định nghi hoặc ấy cũng không có sinh lực. Chỉ cần căng giọng lên hơn chút, đầy sức mạnh mà lừa người ta thì chắc rằng họ sẽ tin sái cổ.

- Ể... Nhà Yotsuba cũng làm mấy việc như vậy ha.

Công việc của Ma pháp sư nhiều nguy hiểm. Việc chủ nhân hay đồng nghiệp mang con cái Ma pháp sư đã hi sinh về nuôi cũng không phải chuyện hiếm gì lắm. Ngay cả trong trường đệ Nhất này, à không, ngay cả trong lớp 1C này, cũng có những học sinh như vậy. Đó chính là lí do mà không có ai khiếp đảm hay cảm thấy khó hiểu cả.

- Thế nhưng mà, chỉ được nhà Yotsuba giúp đỡ cũng đâu hẳn là hoàn toàn không có quan hệ với nhà Yotsuba đâu chứ?

Dù nói rằng khi đối diện với người trong cuộc, việc hỏi rõ ngọn ngành đầu đuôi là chuyện bình thường, nhưng quả thật tuyệt đối không phải như vậy.

- Không, không phải.

- Này, này, sắp đến lễ khai trưởng rồi đấy. Mau trở về chỗ đi thôi, không thì bị trừ điểm đánh giá bây giờ.

Người cứu Minama đang cứng họng trước những câu hỏi tấn công tàn nhẫn của đám bạn học là cô lớp trưởng chỉ vừa mới đến.

- Saegusa-san, nhưng mà chưa ...

Khi Kasumi chen vô, từ sau lưng có một nữ sinh đã kiểm tra thời gian qua thiết bị đầu cuối, to tiếng đang định nói lại.

- S-Ắ-P Đ-Ế-N lễ khai trường rồi đó!

Thế nhưng, bổ thẳng vào lời nói đó, Kasumi một lần nữa tươi cười nhắc lại.

- Ừm, ừ.

Không phải thừa nhận thông báo của Kasumi chính xác, mà là bị áp đảo trước vẻ tươi cười của Kasumi, những học sinh đang bao quanh Minami cũng tụm ba tụm năm quay về chỗ ngồi.

Kasumi khoanh tay trước mặt nhìn theo bọn họ, khẽ hừ mũi một tiếng rồi cũng quay về chỗ của mình.

- Nè, Saegusa-san. Cảm ơn bạn nha.

Minama khẽ gọi với theo.

- Không có gì đâu. Mình cũng ghét bị vậy lắm.

Kasumi ngoái đầu lại, nháy mắt.

Giờ giải lao, Minami không bị vây quanh nữa. Nhưng là vì tiết thứ hai là tiết thực tập, nên mọi người phải di chuyển lớp học, không chộp lấy thời gian đó được. Thật không may, giờ nghỉ trưa thì không được như thế. Đám bạn định đưa Minami đến nhà ăn rồi tiếp tục hỏi cho kĩ càng cũng không phải chỉ có một người hai người.

Ngay khi chuông reo kết thúc giờ học buổi sáng, hơn một nửa lớp 1C đứng dậy.

- Sakurai-san, đến phòng Hội học sinh à? Đi cùng đi!

Thế nhưng người bắt đầu trước lại là Kasumi.

Thật ra điều đó cũng là điều đương nhiên dễ hiểu, thứ tự chỗ ngồi của học sinh năm nhất là nam nữ tách biệt và xếp theo bảng chữ cái. Họ của Kasumi là [Saegusa] còn Minama lại là [Sakurai]. Chỗ ngồi của Kasumi nằm ngay phía trước chỗ ngồi của Minami. Thế nên, nếu bắt đầu cùng lúc, người đầu tiên đến là Kasumi cũng là lẽ dĩ nhiên.

- Á, ừ.

Minami bị gọi, tròn xoe mắt, giật mình. Việc này cũng không phải vô lý, vì đây là lần đầu tiên Minama được Kasumi rủ, dù đã ngồi trước sau nhau cả 9 tháng trời.

Kasumi chưa từng quan tâm đến Minami. Đơn thuần chỉ vì là họ hàng của Tatsuya, nên cũng có lúc không biết tại sao vẫn cứ tránh né. Việc đột ngột xảy ra ngày hôm nay. Người kinh ngạc không phải có mình Minami.

- Này, đi thôi.

Bị Kasumi hối thúc, Minami vội vàng lấy cái túi đựng hộp Bentou đứng dậy.

- Nè, Saegusa-san.

Khi Kasumi đang leo lên những bậc thang dẫn đến phòng Hội học sinh với những bước đi thẳng tắp, Minami cất tiếng gọi, mặt có vẻ như muốn hỏi gì đó.

- Sao, có gì thế?

Chỉ nhìn qua là có thể hiểu được, Kasumi ngắn gọn hỏi.

- Liên tục từ sáng đến giờ, cảm ơn cậu nha. Thế nhưng, tại sao cậu lại giúp mình thế?

MKnR v17 110

Minami nghĩ rằng dù không đến mức bị Kasumi ghét, nhưng mà cũng không thể nào được cậu ấy quý mến. Đó cũng chắc chắn không phải chỉ là cảm giác của Minami. Kasumi và Minami hầu như chưa từng nói chuyện gì ngoài những việc cần thiết tổi thiếu, đó là sự thật. Về phía Minami cũng chưa từng chủ động bắt chuyện với Kasumi, nên cả hai đều giống nhau, chính vì thế mà ngày hôm nay, khi Kasumi đưa tay ra giúp đỡ mình, Minami đã rất bất ngờ.

- Mình đã nói rồi mà? Mình không thích những việc như vậy!

Bị Minami nhìn, nụ cười của Kasumi có chút gượng gạo. Cô nghĩ lí do là mối quan hệ với Minami không được thân thiết lắm, nhưng thực sự mà nói, cô lúng túng vì được trực tiếp nói là “Cậu đã giúp mình”.

- Mình cũng hiểu rồi. Cái cảm giác lúc bị như thế ấy. Có lẽ chỉ là mấy câu hỏi nhẹ nhàng vì tò mò thôi, nhưng thử đặt mình vào vị trí của người bị nhắm vào mới thấy nó thật tàn nhẫn.

- Đúng thật.

Minami không phải là bị tổn thương trước đợt tấn công bởi những câu hỏi vô tự lự, mà cô chỉ đang khốn khổ vì trên tình thế của cô thôi có quá nhiều câu không trả lời được. Chả là, cả hai đều giống nhau, đều muốn đối phương hiểu cho tâm tình của mình nên tự nhiên mà gật đầu, chứ không phải xã giao.

- À há, thật ra tại tui cũng thấy nó phiền lắm.

Có lẽ Minami sẽ hiểu được sự đồng cảm thật lòng của cô. Kasumi bất chợt thả lỏng, trong giây lát lỡ mồm sử dụng đại từ nhân xưng “Tui” mà cô đã cố gắng không sử dụng ở trường.

Nhưng Kasumi cũng không nhận ra điều đó nữa. Minami trước cái đại từ nhân xưng không quen tai ấy, nghĩ rằng “Á, cái này...”, nhưng với kĩ năng phục vụ đã được rèn luyện, cũng không nhắc nhở Kasumi.




Ngày 12 tháng 1. Ngày cuối tuần đầu tiên của học kì mới.

Giờ học thứ bảy chỉ có buổi sáng thôi nhưng nhà ăn vẫn mở cho những học sinh còn ở lại trong trường để sinh hoạt câu lạc bộ hay hoạt động của ban kỉ luật. Erika, Leo, Mizuki thì hoạt động câu lạc bộ, Mikihiko thì đang phiên trực của Ban kỉ luật, tập trung ở nhà ăn để chuẩn bị cho hoạt động buổi chiều.

So với tháng trước, những người cùng ăn trưa đã giảm đi một nửa. Tatsuya, Miyuki, Honoka làm việc trong hội học sinh nên đã đi thẳng đến phòng Hội... Nếu thế thì cũng tốt, nhưng từ khi bắt đầu học kì mới đến hôm qua, Tatsuya và Miyuki không ở phòng Hội học sinh mà lặng lẽ dùng bữa trưa ở một phòng nào đó. Đây là là tin Erika nghe được từ Shizuku.

Trong bữa ăn, cuộc đối thoại không hề sôi nổi không phải tất cả là vì nhân số ít ỏi. Trái lại, người khuấy động không khí Erika, từ mỗi cử chỉ hay biểu tình gì đều lộ ra vẻ cáu tức.

Có lẽ nghĩ rằng những lúc như thế này nên lặng lẽ giải tán hay sao mà Mikihiko nhanh chóng dùng xong bữa, định đứng dậy.

- Miki, chờ một chút.

Thế nhưng, ngay trước khi cậu định nhấc hông dậy, Erika đè cậu xuống, giữ cậu lại chỗ này.

- Có gì thế.

Định che dấu vẻ dao động vì bị phát hiện sắp bỏ trốn, cậu mạnh miệng hỏi.

- Chờ ở đây cho đến khi Mizuki ăn xong đi!

Khỏi phải bàn, chỉ thế thì không thể nào làm Erika sợ đươc. Trước sự tranh đấu của Erika và Mikihiko, người lúng túng mất bình tĩnh lại là Mizuki.

Cuối cùng, Mizuki buông đũa, để lại đến những một phần ba dĩa.

Vị trí hiện tại của bốn người, bên cạnh Erika là Mizuki, đối diện là Leo.

Erika chồm mạnh về phía Mikihiko đang ngồi xéo, mắng cậu bằng cái giọng sắc lẻm.

-Miki, cậu định thế nào đây?

- Định thế nào... về cái gì cơ?

Mikihiko cương ngạnh hỏi lại. Nhưng những lời đó, khó có thể gọi là trơn tru được.

- Hừm, không nói ra miệng thì không hiểu hả? Thế thì để nói cho mà nghe nhá!

Erika đập tay xuống bàn.

Trước âm thanh quá lớn, những ánh mắt xưng quanh tập trung vào Erika xem có chuyện gì, nhưng cô ấy như thể không thèm quan tâm.

- Mình hỏi là cậu định làm gì mà lại tránh né Tatsuya-kun thế hả?

Xung quanh im phăng phắc. Những ánh mắt trong nhà ăn đổ dồn hết lên người Erika và Mikihiko. Erika vẫn y như nãy tới giờ, lờ nó đi, Mikihiko thì chả bận tâm được nữa.

- Tui đâu có ... tránh gì đâu.

- Hả? Định giả ngơ đấy hả?

Trước ánh mắt của Erika, Mikihiko ấp a ấp úng.

- Ba cái chuyện cậu đang tránh né Tatsuya-kun, ngay cả bọn ngốc này liếc qua cũng biết được đấy.

Erika dùng ngón tay cái trỏ về phía mình và Leo.

- Gì mà bọn ngốc này bọn ngốc nọ chứ .... Thôi dẹp chuyện đó đi, Mikihiko. Đúng như con nhỏ đanh đá này nói đó.

Nói đến đấy, bỗng dưng Leo hét lên.

- Á đauuuu. Erika cậu bỏ gì vào trong giày đấy.

- Không phải sắt đâu, yên tâm đi.

Nếu hỏi là cái gì mới xảy ra, thì ở dưới bàn, Erika đang đá vào cẳng chân của Leo ở phía đối diện.

Bầu không khí căng thẳng có chút gì đó hòa hoãn. 

Những chuyện không thể từ bỏ được, trong tức thì lại có thể cho qua đi, với Erika cũng là chuyện tốt.

- Mà, thôi được rồi. Miki, cậu định thế nào mà lại cứ tránh né Tatsuya-kun, thật sự mình cũng chả cần phải nghe đâu. Nhưng mà nè, nếu chỉ vì Tatsuya-kun là người nhà Yotsuba, thì đó không phải lí do để cậu tránh đâu. Nếu cậu nói thế, thì có nghĩa là chả đáng làm bạn đấy.

Erika cứ nhìn chằm chằm vào mắt Mikihiko. Nếu chỉ bị nổi cáu muốn gây sự thì Mikihiko có thể tiếp tục ương bướng được. Đằng này, trước ánh mắt chân thật của Erika, Mikihiko cảm thấy có lỗi, cậu không thể làm như không có gì được.

- Không phải là vì cậu ấy là người nhà Yotsuba đâu. À không, dù gì nó cũng là một trong những lí do. Mình chỉ bực mình vì cậu ấy chả chịu nói thẳng ra với mình bất kì điều gì thôi.

Mikihiko vừa nói là bực mình, vừa lảng ánh mắt đi nhìn nghiêng xuống dưới, biểu cảm có vẻ hối hận.

Erika với Leo bất ngờ nhìn nhau.

- Này, này Mikihiko. Cái đó, không đúng lắm nhỉ.

Leo vẫn kiên nhẫn nói với Mikihiko khi cậu đang cố lảng tránh nhìn thẳng vào mắt.

- Cậu không nghĩ rằng Tatsuya cũng không thích thú gì mà che dấu vậy sao? Những việc như thế, kẻ đang đảm đương trách nhiệm truyền thống như cậu cũng dễ dàng hiểu được mà?

-Miki

Mikihiko không trả lời câu hỏi của Leo. Lần này là cái giọng sắc bén của Erika.

- Giả sử là, nếu lúc trước cậu được nghe sự thật từ chính miệng Tatsuya-kun. Lúc đó, cậu sẽ làm gì?

Mikihiko không thể nói gì nữa. Không, cậu đang định đáp trả lại gì đó, nhưng lại không thể diễn tả được, chỉ lí nhí trong miệng. Lợi dụng kẻ hở đó, Erika không khoan dung tiếp tục công kích.

- Khi nghe Tatsuya-kun là trực hệ nhà Yotsuba, cậu có thể chỉ nói “Vâng, là vậy à” rồi để mọi thứ kết thúc sao? Cậu có thể tiếp xúc như trước đến giờ không? Nhìn Mikihiko lúc này, mình chả thể nào nghĩ như thế được.

Mikihiko chả nói lại được gì. Trường hợp này cậu cũng chả phí công nghĩ ra được lời nói dối nào.

- Miki, cậu, rốt cục chỉ đang run sợ trước cái tên Yotsuba thôi.

- Erika thì sao?

Vẻ cương ngạnh của Mikihiko cuối cùng cũng bị bóc xuống. Nhưng cậu thay đổi thái độ, bằng một giọng hờn dỗi, nghiêm túc hỏi lại Erika.

Nhưng đây lại là một câu hỏi ngu ngốc.

- Chuyện như thế, tất nhiên là sợ rồi.

Một người lúc nào cũng cố tình ra vẻ xấu xa như Erika, tất nhiên sẽ không nhờ dịp này mà bịp bợm hư trương thanh thế.

- Cậu ấy là một thành viên của cái-nhà-Yotsuba-đó. Nếu mình không cảm nhận được gì, thì không phải là không biết sợ gì, mà chỉ là một tên ngốc mà thôi. Nhưng nếu không biết gì thì đã là vượt qua cái mức độ bị bắt ép phải đồng ý rồi.

- Thế tại sao, các cậu lại có thể chơi với cậu ấy như lúc trước chứ.

- Việc đó, tất nhiên vì là bạn bè rồi.

Erika nói vòng vo, thừa nhận rằng mình cũng sợ, trả lời câu hỏi của Mikihiko.

- Nhà Yotsuba rất đáng sợ. Không biết mình sẽ bị đối xử như thế nào, cảm giác đó rất tệ. Thế nhưng, Tatsuya-kun là bạn bè mà. Dù không thể tin tưởng nhà Yotsuba, mình cũng tin tưởng Tatsuya-kun. Dù rằng cậu ấy đã che dấu rất nhiều việc với với chúng ta đi chăng nữa.

Erika nhìn đăm đăm vào mắt của Mikihiko, tiếp tục ra đòn xác nhận.

- Đại khái, những việc mà Mikihiko đang dấu, không 10 cũng là 20 nhỉ.

- Cái đó thì...

- Đừng có nói là không nhá. Chẳng phải mình đã quen biết vị công tử bột ngài đây lâu lắm rồi hay sao!

- ........

- Mình cũng có những việc như thế. Những việc không muốn ai biết, những việc mà bây giờ cũng không định nói rõ ra, có rất nhiều.

Mikihiko chần chừ, ánh mắt nhìn sang chỗ khác. Cậu có biết chút ít về “Việc mà không muốn ai biết” của Erika.

- Cậu không thể giãi bày với mình đúng không? Đó là vì chúng ta không phải vợ chồng, cũng chả phải lẽ đương nhiên.

Mikihiko thẫn thờ cúi đầu. Trong thâm tâm cậu ta lúc này, chẳng còn sót lại chút ngụy biện nhỏ nhoi nào nữa.

- Tại sao, cả Erika lẫn Leo đều có thể dứt khoát như vậy ngay được thế?

Ngoài tầm nhìn của Mikihiko, Erika thoáng nhìn Leo.

- Tôi cũng chưa từng làm việc chung với nhà Yotsuba. Cũng không biết nhà Yotsuba là những kẻ nguy hiểm như thế nào. Nhưng mà, tôi biết Tatsuya. Tôi biết cậu ta lợi hại cỡ nào, dù vậy đến cuối cùng tôi cũng biết rằng đó là người mình có thể tin tưởng được.

Leo lúng túng vờ cười.

- Thôi, có lẽ chỉ là hiểu lầm thôi. Tự bản thân cũng hiểu rõ rồi. Cho dù là có gọi là bị lừa đi nữa,  cũng có thể chấp nhận được, hơn nữa Tatsuya lại là bạn nữa. Nếu chỉ vì cái “Có lẽ” đó mà thay đổi mối quan hệ thì ngốc thật.

- Leo, ... vĩ đại thật, cậu ấy.

Người há hóc mồm nhìn chằm chằm vào Leo không chỉ có mỗi Mikihiko. Erika cũng bị làm cho sửng sốt. Cô ấy bắt Mikihiko nhìn về phía mình, rồi nhanh chóng chỉnh chu lại nét mặt ra vẻ không có gì.

- Erika,... cũng vậy?

- Ưm... Mình thì ... không thể điều chỉnh tâm lý ngay lập tức được. Nhưng cũng không kéo dài đến ba bốn ngày đâu.

Lúc cô biết được thân phận của Tatsuya là tháng 2 năm ngoái. Không phải biết được, mà có lẽ chỉ ở mức độ để ý thôi, nhưng cú shock mà cô chịu phải cũng giống như vậy. Chỉ là, dù là hoàn cảnh khác nhau nhiều, nhưng chưa đầy một ngày, cô đã có thể vực dậy từ cú shock tinh thần đó.

Nếu lúc đó, Erika không chịu bất kì cứ shock nào, chắc chắn với thái độ của Mikihiko ngày hôm nay, cô sẽ chẳng suy nghĩ nhiều thế đâu. Trước sự tổn thất mà cô đã vượt qua, cô không thể chịu đựng được việc Mikihiko cứ bị vây hãm trong đó mãi.

- Vậy sao.

Mikihiko nhắm mắt lại, ngừng cử động. Không có sự yên bình trong lúc suy ngẫm, mà nó biểu hiện sự đau khổ trong đấu tranh nội tâm.

- Mình hiểu rồi.

Mikihiko mở mắt, nói với Erika như vậy.

- Mình cũng xem Tatsuya là bạn. Chính vì thế, mình sẽ cố gắng. Trong thứ 2 ngày đầu tuần, mình sẽ trở về như mọi khi.

Biểu cảm của cậu ta rất dễ chịu.

Erika cười thỏa mãn, di chuyển ánh mắt sang phía Mizuki bên cạnh.

- Mizuki, cậu cũng vậy nhé.

- Hả.

Phản ứng của Mizuki phải nói là đang an tâm vì không bị công kích nhưng chính lúc đó lại bất ngờ bị đánh úp, hơn là chỉ giật mình vì bị gọi đột ngột.

-Mizuki cũng vậy, đừng có tỏ thái độ lãnh đạm với Mizuki và Tatsuya-kun nữa. Ngay cả Miki cũng đã nói sẽ cố gắng, nên Mizuki cũng có thể mà phải không?

- Um.

- CÓ-THỂ-MÀ-PHẢI-KHÔNG?

- Ư... ừm. Mình hiểu rồi. Mình sẽ làm gì đó.

Erika ép buộc Mizuki đang mất tự tin phải khuất phục.

- Shibata-san, mình cũng sẽ cố gắng. Vậy chúng ta cùng cố gắng nhé.

Thấy Mizuki như vậy, Mikihiko động viên.

- Ừm, vậy cùng cố gắng nha.

Mizuki vui vẻ gật đầu.

Việc Erika trách cứ Mikihiko trước mặt Mizuki, thực ra mà nói, chính là vì muốn hướng đến cô trước. Erika dự đoán rằng dù có thuyết phục một mình Mizuki thì cũng không dễ dàng, cô mưu đồ bằng việc trước tiên ép Mikihiko phải hứa sẽ phục hồi mối quan hệ với Tatsuya, khiến Mizuki cũng phải như vậy.

Kết quả là y như ý đồ của Erika.

Nhưng, chứng kiến Mizuki và Mikihiko bắt tay nhau rồi cùng động viên nhau trước mắt mình, Erika lờ đi chỗ khác, cứ lẩm bẩm “Mình không muốn nhìn nữa, mình không muốn nhìn nữa”.



Nhờ sự thuyết phục của Erika (và một phần của Leo), Mizuki và Mikihiko đã quyết tâm vứt bỏ sự bất mãn với Tatsuya và Miyuki.

Nhưng mà, Honoka lại không thể thay đổi cảm giác dễ dàng như vậy được.

Cô cũng đã quyết định sau này sẽ đối xử với Tatsuya như thế nào. Nhưng cô vẫn chưa thể quyết đoán mà thực hiện nó được, và cũng chưa biết sẽ phải đối xử với Miyuki ra sao.

Honoka xem Miyuki là bạn thân.

Nhưng, đồng thời cũng là tình địch đáng sợ nhất. Mà Miyuki lại đang bước trước bản thân 2 bước 3 bước nữa chứ.

Kết cục là, dù đã được Shizuku khuyên nhủ, bây giờ cô đã không còn để ý nữa rồi. Cô quay ra nghĩ rằng mình đã bị Tatsuya và Miyuki lừa.

Vả lại, cô cũng chưa thể tươi cười tự nhiên với nhau như trước kia. Vì Honoka đang ở trong cái tình trạng như thế, thái độ cô trở nên cứng nhắc khi để tâm đến Miyuki, sự gượng ép đó cũng vẽ nên một vòng xoắn ốc tăng dần của sự tiêu cực.

Lúc này, Honoka, để thoát khỏi phòng Hội học sinh, đang hướng tới phòng Hội đồng các câu lạc bộ. Chức vụ của Honoka là thủ quỹ của Hội học sinh. Việc bàn bạc với Hội đồng các câu lạc bộ về những yêu cầu ngân sách thêm của các câu lạc bộ là phần nhiệm vụ của cô. Việc cô bước chân đến bản doanh của Hội đồng các câu lạc bộ cũng không có gì lạ lắm. Chỉ là, dù xung quanh không thấy làm lạ, tự bản thân cô cũng biết rằng mình đang cố trốn tránh việc phải cực khổ ở trong văn phòng Hội ... ở chung một chỗ với Miyuki. Tự ý thức được việc đó khiến Honoka ngày càng buồn bã hơn.

Hiện hội trưởng Igarashi của Hội đồng các câu lạc bộ là đội trưởng đội nam cùng câu lạc bộ với Honoka, nên từ năm nhất đã quen biết. Đó là một nam sinh tính tình chỉ có một ranh giới nhẹ nhàng giữa sự hiền lành và sự yếu đuối. Có một câu thành ngữ thế này “Không thành độc, cũng chả là thuốc”, trong trường hợp của Igarashi, là một thiếu niên hiếm lắm mới trở thành thuốc được, nhưng ít ra cũng không trở thành độc.

Không phải sở thích của Honoka, nhưng những lúc tinh thần yếu ớt, cậu là một người khá dễ chịu để nói chuyện. Để có thể thay đổi cảm xúc lúc xuống tinh thần, chắc chắn cậu là đối tượng rất tốt để tâm sự.

- Xin lỗi, là Mitsui của Hội học sinh đây.

- Mời vào.

Khi vừa mới hướng tới hệ thống liên lạc thông báo, không phải là giọng nói trả lời lại từ loa, mà cô được trực tiếp mở cửa, hướng dẫn vào trong. 

Học sinh bước ra là ủy viên ban chấp hành năm nhất Shippou Takuma.

Takuma dù là đại diện tân học sinh nhưng ngay từ khi mới nhập học đã có nhiều tin đồn xấu giữa các bạn cùng khối, thế mà vào một ngày nào đó cuối tháng 4, cậu đã thay đổi hoàn toàn.

Chủ nghĩa tôn thờ bản thân thì vẫn không thay đổi, nhưng mà cậu không còn áp đặt nó nữa.

Cùng với việc muốn trở thành lãnh đạo, lờ đi ý kiến của người khác, chú ý đến tổng thể hơn.

Tính cách dễ được yêu quý hơn thì cứ thế là được, nhưng khi bị khiển trách vì lỗi lầm, cậu ngay lập tức suy nghĩ lại, rồi xin lỗi.

Đó chính là nỗ lực “Phải thay đổi”, “Phải trưởng thành lên” hơn bất kì thứ gì, ngay cả người ngoài cuộc cũng dễ dàng hiểu được, cậu gây dựng được lòng tin và sự đồng cảm của những bạn cùng khối.

Chính những tích góp này, giúp cậu tự nhiên được giao phó trách nhiệm lãnh đạo đội nam 9 người đại diện cho trường đệ Nhất trong cuộc thi Cửu hiệu chiến vào mùa hè rồi.

Sau đó cũng không kiêu căng, vẫn đang tiếp tục nâng cao thực lực vững chắc. Bây giờ, không chỉ có những bạn cùng khóa, mà trong cả những học sinh khóa trên, những người thừa nhận nỗ lực của cậu ta ngày càng tăng lên.

Honoka lúc vẫn còn đang bám dính lấy Tatsuya cũng cảm nhận Takuma là một người xấu. Nhưng bây giờ, cô không có ấn tượng gì không hài lòng cả. Cô đã thừa nhận rằng đây là một đàn em ưu tú.

- Chị có hẹn với hội trưởng Igarashi.

- Hội trưởng sao? Vừa mới nãy có người gọi, anh ấy đã đi rồi ạ.

Honoka ngay trước khi bước ra khỏi phòng Hội học sinh đã liên lạc báo rằng mình sẽ tới đó ngay bây giờ. Nhưng có lẽ là đã bị kéo vào rắc rối gì rồi. Cái chế độ của ban chấp hành hiện nay do tiền Hội trưởng Hattori tạo ra chắc chắn là để giảm thiểu sự tập trung công việc vào các thành viên cấp cao, nhưng có lẽ Igarashi sử dụng sai lòng tốt tự nhiên của con người rồi.

Đôi khi thì cũng được nhưng mà... Honoka khẽ thở dài. Đây không phải là lúc cô có tâm trạng lo lắng cho người khác, nhưng vô tình nghĩ ngợi thế này chính là vì lòng tốt của cô.

Ở điểm này Honoka cũng không thể nào nói này nói nọ về việc của Igarashi được.

- Có việc gì gấp sao ạ?

Không còn cách nào khác định quay về, Honoka đang trở gót thì Takuma lên tiếng, giữ cô lại.

- Không, nhưng cậu ấy đi rồi, chắc chị sẽ quay lại sau.

- Xin hãy chờ một chút.

Có lẽ đang đến phiên Takuma phụ trách liên lạc, cậu đeo lên bộ headset có gắn microphone không dây.  Là mẫu liên kết giữa hỗ trợ sóng não và trang trí. Rồi áp cái tai nghe đó vào, hướng đến chiếc thiết bị đầu cuối gắn trên bàn.

- Đây là Shippou ở bản bộ... Mitsui-san của Hội học sinh đã đến. ... Vâng, đã rõ. Em sẽ truyền đạt lại như thế.

Takuma lại một lần nữa tháo bộ headset ra, đứng dậy, hướng về phía đối diện với Honoka.

- Mitsui-senpai, Hội trưởng sẽ về ngay nên xin chị hãy chờ một chút.

- Ngay... là cỡ bao nhiêu?

- Dù không nói rõ, nhưng theo thông lệ thì em nghĩ là khoảng 5 phút.

Cỡ 5 phút thì đi từ đây về Hội học sinh cũng hết. Lại còn chưa muốn quay về văn phòng Hội, Honoka nghe theo đề nghị của Takuma quyết định chờ.

(Cơ mà gần đây, văn phòng Hội học sinh toàn trống không, việc xử lý dữ liệu, đang chất đống lại nhỉ...)

Nhưng khi những lúc thẫn thờ không làm gì cả, cô bất giác toàn suy nghĩ dồn ép bản thân. Cái này là bản tính của Honoka, chẳng có cách nào để nói cả.

(Nếu Tatsuya-san mà giúp thì loáng một cái đã xong rồi... nhưng cứ lúng tũng mãi cũng chả nhờ được...)

(Nhưng chắc là Miyuki đang quản lý nhiệm vụ... Dù mình không nói gì đi nữa, nếu mà Miyuki nhờ Tatsuya-san giúp... Cậu ấy có nghĩ mình không cần thiết nữa không nhỉ!?)

Honoka tự mình mặt mày xanh xao.

- Ủa... Mitsui-senpai, chị không khỏe sao?

Người ngoài nhìn vào, mười người thì cũng chín người nghĩ thế. Cho dù là kẻ với bản tính “Ore-sama” Takuma cũng thế.

- Hả?

Nhưng nếu đặt mình vào vị trí không tự nhận thức được như Honoka, sẽ không hiểu được tại sao mình lại bị hỏi như thế. Vốn dĩ không có ý suy nghĩ gì đặc biệt nhưng với cái suy nghĩ gần như vọng tưởng cứ dâng trào lên, rồi bị bắt chuyện như thế này, thì mức độ cũng chỉ là quên đi việc mình đang nghĩ cái gì mà thôi. Sắc mặt cô vẫn còn chút gì đó xanh xao, nhưng chỉ là vì để trở về như bình thường cũng cần chút thời gian.

- Không có gì đâu.

Nhưng mà phản ứng này đối với người ngoài, chỉ như ra vẻ mạnh mẽ mà thôi.

Takuma cũng, nghĩ như vậy.

Và, cậu còn thêm vào cả sự tự diễn giải trong thâm tâm mình.

- Mitsui-senpai... việc đó...

- Sao?

- Em biết việc quan tâm là hơi dư thừa, nhưng chuyện với Shiba-senpai ...

- Chờ chút, Takuma-kun? Rốt cục em đang hiểu nhầm chuyện gì thế?

Honoka hấp tấp định chặn những lời của Takuma lại.

Chỉ là, dù cậu có hiểu nhầm rằng sức khỏe của Honoka đang không tốt, nhưng về lí do Honoka đang nản chí, chắc chắn cậu không nhầm.

Chính vì không sai, Honoka mới nóng vội. Cô không muốn nghe những lời cậu định nói.

- Em nghĩ chị nên từ bỏ Shiba-senpai đi.

Dù vậy, Takuma, lỡ nói ra mất rồi.

- Thôi đi!

- Nhưng mà, nếu cứ thế này, senpai chỉ bị tổn thương mà thôi.

Takuma đã thay đổi tâm tính, thái độ cũng nghiêm chỉnh hơn. Dù cho vậy, cũng không hẳn là đã hoàn toàn vứt bỏ dã tâm của mình. Với tư cách là một Ma pháp sư có triển vọng tương lai, cậu vẫn chưa dập tắt cái ý định lôi kéo Honoka, và nếu có cơ hội tốt thì cả Shizuku, trở thành đồng minh.

Nhưng trên hết, Takuma đã được Honoka chú ý.

Đó là ngày mà Takuma gây rắc rối với Kasumi, rồi thi đấu với hai chị em nhà Saegusa. Bất kì ai đi theo, chỉ có một mình Honoka đã dịu dàng vươn tay ra với cậu... Khách quan mà nói, khi cậu bị Yomitsuka đánh gục, cô chỉ đơn thuần cúi xuống hỏi “Cậu đứng dậy được không?” thôi, những chuyện vượt quá, chẳng hạn như đưa tay ra hay giúp đỡ cậu thì không.

Nhờ sự mỹ hóa của kí ức, Takuma đối với Honoka dần hình thành hảo ý, nhưng nó cũng chưa đến mức độ có thể nói là tình cảm yêu đương đươc. Vì hiếm khi có cơ hội nói chuyện với nhau, như thế cũng thỏa đáng mà thôi.

Hảo ý đó, ngày hôm nay, khi ngẫu nhiên chỉ có 2 người, ngẫu nhiên chứng kiến Honoka đang phiền não vì cái tình yêu mù quáng đó, Takuma đã hấp tấp tiến tới, hoặc có thể nói là mất kiểm soát mất rồi.

- Senpai, em đối với senpai...

Honoka nhắm chặt mắt lại, dùng cả hai tay bịt chặt tai.

- Shippou, mày đang làm gì thế hả?

Nhưng không hề có tiến triển gì sau đó. Giọng nói của Igarashi vừa mới về đến bản bộ đã dừng sự mất kiểm soát của Takuma lại.

Igarashi không đi một mình. Từ sau lưng cậu nhanh chóng bước ra là Shizuku. Cô đi vòng ra trước mặt Honoka, ôm đầu cô vào lòng mình.

- Shizuku...?

- Ừm.

Shizuku như muốn nói “Ổn rồi”, cứ vỗ nhẹ hoài vào lưng Honoka.

Cơ thể Honoka thoát khỏi vẻ cứng nhắc.

Shizuku cứ thế ôm Honoka, quay lại, nhìn Takuma với ánh mắt lạnh lùng.

- Cậu định nói cái gì thế?

Nhiệt độ của cái giọng nói đó, cũng phù hợp với ánh mắt của cô.

- Nói cái gì thì...

Cụm từ tiếp theo sau “Đối với senpai” mà cậu định nói chính là “rất lo lắng”.

-Định phịnh phờ lúc người ta đang yếu đuối, cậu tệ lắm đấy.

Vì thế, sự trách móc của Shizuku chính là vu khống. Nhưng cũng không hẳn là hoàn toàn oan uổng.

Cũng không hề phản biện gì lại với Shizuku, có lẽ Takuma cũng tự nhận thức được điều đó.

- Honoka, đi thôi?

Shizuku dắt theo Honoka, rời khỏi phòng hội đồng các câu lạc bộ.

Takuma cũng không nói ra những lời cậu đã giữ lại trong mồm.

Igarashi ngay trước mắt mình bị bỏ dở lời hẹn, cũng không hiểu gì, cứ đứng đực ra.



Ngày hôm đó, Honoka không thể tự mình trở về căn hộ. Vẫn như mọi ngày, khi vừa xuống đến ga khác  với Tatsuya và Miyuki, cô bị Shizuku ra lệnh “Hôm nay đến nhà mình ngủ đi”.

Cũng không phải nhờ vả gì việc đến nhà cô ngủ. Hoàn toàn là ép buộc.

Honoka, không ghét việc ở lại nhà Shizuku. Cô tự nhận thức được tình trạng rối bời của bản thân hiện nay, tuy không có ý định đó nhưng cũng có cảm giác rằng nếu ở một mình thì sẽ dễ suy sụp hơn, thế nên trước lời mời này, cô lại thấy cảm kích.

Cô cùng ăn tối rất lâu với ba mẹ Shizuku hôm nay về sớm, rồi sau đó, như mọi khi, cả hai đi tắm chung. Nhưng ở đó, họ cũng chỉ nói vể những chủ đề chung chung.

Khác với mọi khi, chính là căn phòng vô được dẫn vào.

Trong nhà Kitayama, có phòng của Honoka. Trên danh nghĩa là phòng dành cho khách nhưng thực tế là căn phòng dành cho Honoka. Nội thất cũng làm hoàn toàn theo sở thích của Honoka, trong tủ quần áo cũng được chuẩn bị chu đáo quần áo thay, bao gồm cả đồ lót.

Chỉ là, Honoka hầu như không sử dụng căn phòng này. Những lúc Honoka ở lại nhà Kitayama, thường là sẽ ỡ trong phòng Shizuku, ngủ chung giường với Shizuku. Nhưng hôm nay, Shizuku lại dắt Honoka về “Phòng của Honoka”.

Honoka im lặng bước vào phòng rồi ngồi xuống giường, cái khuôn mặt gượng cười nãy giờ thay đổi hoàn toàn, đau khổ, cay đắng, cúi xuống.

Shizuku ngồi xuống trước mặt Honoka. Chính tọa trên ra trải giường.

Tất nhiên là quay đầu về phía Honoka đang ngồi. Honoka đang cúi mặt cũng đã ngẩng lên, đối diện với Shizuku.

- Honoka.

- Mình hiểu rồi mà.

Trước ánh mắt đang nhìn xuống của Shizuku, Honoka, lại một lần nữa, cúi gằm xuống thật sâu, lảng tránh.

- Mình thật đáng thương đúng không ...

Những âm thanh như sắp khóc, thoát ra từ miệng Honoka.

- Dù mình thật sự chả đáng thương chút nào.

- Nhưng, cái mặt đó...

- Hả...

Honoka ngẩng mặt lên.

Tầm mắt của Shizuku, nãy giờ không thay đổi, cố định trên người Honoka.

- Cái mặt đó... sao cơ?

- Là khuôn mặt của một đứa trẻ đáng thương.

Honoka với biểu cảm như bị shock, lấy tay che miệng.

- Không phải chứ...

- Shippou cũng là một người tốt đấy.

Không quan tâm đến phản ứng của Honoka, Shizuku không nhân nhượng tiếp tục thọc sâu.

- Mọi người, vẫn đang theo dõi Honoka từ xa đấy. Thật đáng thương.

- Mình không có hi vọng chuyện đó đâu. Không cần họ phải thông cảm.

- Không liên can đến việc Honoka đang nghĩ gì đâu. Người khác, họ chỉ thông cảm với chính mình thôi.

Shizuku gỡ đôi bàn tay đang che mắt của Honoka xuống, ép buộc cô phải nhìn vào mắt mình.

- Việc họ thông cảm với cậu, chỉ vì tội nghiệp cậu. Thì cậu hãy an tâm xác định rằng mình không đáng tội nghiệp thế.

- Mình... Mình không hề đáng thương.

- Ừm.

Shizuku gật đầu trước lời nói gượng gạo của Honoka.

Honoka nhìn thẳng vào tròng mắt Shizuku.

- Honoka không hề đáng thương. Mình biết. Nhưng, tất cả không biết.

Shizuku cứ nhìn Honoka suốt.

- Sự sẵn sàng của Honoka, tất cả không biết. Honoka là một đứa bé mạnh mẽ, tất cả cũng không biết.

Honoka khẽ cụp mắt đồng tình.

- Cũng chính là Honoka không cho họ thấy rằng chính mình không hề đáng thương.

Shizuku buông tay Honoka ra, đứng dậy.

- Honoka.

Lần này, Honoka nhìn lên phía Shizuku đã đứng dậy.

- Thứ hai.

Honoka hít vào, với khuôn mặt căng thẳng.

- Hãy cho mình xem, một Honoka không hề đáng thương.

Để lại một mình Honoka không thể trả lời “Yes” hay “No”, Shizuku bước ra khỏi phòng.



Chủ nhật, ngày 13 tháng 1.Tatsuya đi đến cơ sở nghiên cứu của FLT. Trung tâm phát triển CAD – Phòng phát triển số 3, dù nói là ngày nghỉ, nhưng vẫn như mọi khi, không dứt bóng người. Cơ sở này, đúng như cái tên của nó, chủ yếu nghiên cứu và phát triển CAD, nhưng việc mà Tatsuya đang bắt tay vào, không phải là phát triển loại hình CAD mới, cũng không phải cải tiến các phần mềm cho CAD. Cậu đang thiết kế máy móc cho mẫu thiết bị sản sinh năng lượng sử dụng ma pháp với mục đích phi quân sự sử dụng nguyên lý Lò Hằng Tinh. Công ty không hề biết về việc Tatsuya đang cố tạo ra một vật như thế. Cũng là do cậu không báo cáo. Tatsuya không phải nhân viên chính thức của FLT, mà chỉ có hợp đồng nghiên cứu, nên ngoài nghĩa vụ bảo mật, cậu không chịu sự quản thúc, do đó những việc như vầy là có khả năng.

Tatsuya có một phòng cá nhân tại phòng nghiên cứu số 3 nên, nếu muốn giữ bí mật, thì có thể che giấu triệt để việc mình đang làm. Dự án này, ngay cả với người cộng tác của Taurus Silver là Ushiyama, Tatsuya cũng chưa nói gì cả.

Chính vì thế mà thái độ của các nhân viên trong phòng cũng không hẳn là thay đổi.

- A, Chào buổi sáng, cậu chủ.

- Cậu chủ chào buổi sáng.

Trên đường đến phòng cá nhân, Tatsuya liên tục được chào hỏi. Họ đều đã biết cậu là người của nhà Yotsuba. Vì trong lần lên công ty đầu tiên năm nay,  Tatsuya đã tập trung nhân viên rồi tự mình công bố.

Dù vậy, thái độ của những người vẫn gọi cậu là “Cậu chủ” không hề thay đổi. Vì cơ quan này vốn dĩ tập hợp toàn những người quay lưng với quyền uy, nên dù có là Ma pháp sư của gia tộc Yotsuba, thì có lẽ cũng chỉ nghĩ là “Vậy thì sao” thôi. Dù sao thì, việc họ hoàn thành công việc mà không cần bận tâm đến những việc thừa thãi, đối với Tatsuya mà nói thì thật là đáng cảm kích. Nhờ vậy, cậu có thể chuyên tâm để hoàn thành bản kế hoạch cho dự án.

Kế hoạch xây dựng thiết bị cho dự án ma pháp phi quân sự “Loại bỏ các chất liệu có lợi và có hại trong biển ở khu vực Duyên hải Thái Bình Dương nhờ vào Lò Hằng Tinh” (Extract both useful and harmful Substances from the Coastal Area of the Pacific using electricity generated by Steller-Generator) “ESCAPE”.

Là cách thoát ra khỏi cái vận mệnh được tạo ra để làm vũ khí của Ma pháp sư.

Vốn dĩ dự án này là thứ cậu nghĩ ra dành cho cuộc sống sau khi “thoát khỏi” nhà Yotsuba. Vì được nhà Yotsuba nghênh đón trở về như một thành viên của chi chính nên động cơ có chút thay đổi, nhưng mục tiêu lớn là sử dụng ma pháp phi quân sự là không thay đổi. Bằng năng lượng sinh ra từ phản ứng nhiệt hạch thực hiện bởi Ma thuật, có thể cung cấp điện lực, nhiên liệu và một số sản phẩm phụ như khoáng thạch một cách ổn định. Nhờ vào đó, nó sẽ chiếm một vị trí nhất định trong xã hội công nghiệp. Lại nhờ thế, có thể đảm bảo cho phương thức sinh sống của Ma pháp sư trong lĩnh vực phi quân sự.

Kết quả của việc tỉ trong sử dụng những nguồn năng lượng tự nhiên như nguồn điện, năng lượng nhiệt mặt trời, sức gió, sinh khối và những nguồn năng lượng tái sinh, nền công nghiệp hiện đại đang gây những ảnh hưởng mang tính quyết định ngày càng to lớn đến điều kiện khí tượng hàng năm.

Một xã hội mà không cần dựa vào năng lượng hóa thạch hay năng lượng phân tách hạt nhân thì quả thật là đáng kì vọng. Cả với ý nghĩ phát triển bền vững kéo dài. Cả với ý nghĩa bảo vệ môi trường sống của con người. Trái ngược lại, việc cung cấp điện lực hay nhiên liệu đã bị mất ổn định, đó là một sự thật không phải băn khoăn. Hệ thống phát điện Mặt trời Vệ tinh quỹ đạo  được xúc tiến như một dự án quốc tế, cũng cần thiết có một nguồn điện ổn định mà không gây ảnh hưởng đến điều kiện khí tượng.

Kế hoạch mà Tatsuya đang nghĩ gồm 4 bước là cung cấp nguồn điện mà Hằng Tinh Lô sinh ra, sử dụng điện năng và nhiệt độ cao mà Hằng Tinh Lô sinh ra với phương pháp chưng cất hơi nước ở nhiệt độ cao tạo ra khí Hidro, sử dụng điện năng của Lò Hằng Tinh dùng phương pháp nghịch thẩm thấu để lấy ra nước tinh khiết, từ nước biển đã được cô đặc sau khi lấy nước tinh khiết ra tiến hành tách các vật chất hữu ích và có hại ra.

Tatsuya đã tinh thông về mặt Kĩ thuật ma pháp, nhưng những kiến thức về kĩ thuật công nghiệp chỉ dừng lại ở cấp độ của một học sinh cấp 3. Những kĩ thuật ngoài Lò hằng tinh ra thì vẫn phải phụ thuộc vào các chuyên gia. Những bước như tạo ra khí hidro, trục xuất nước tinh khiết, thu hồi tư nguyên từ nước biển, không phải là không thể thực hiện toàn bộ bằng Ma pháp, mà là gánh nặng lên Ma pháp sư quá lớn. Ma pháp sư trở thành một bộ phận của công trường thì thật là gốc ngọn chuyển đảo, vả lại hệ thống công nghiệp hoàn thành với chỉ toàn là Ma pháp sư không phải là thứ mà Tatsuya mong muốn.

(Nếu tiếp cận với khu vực phi ma pháp thì có lẽ nên thực hiện thông qua Hiệp Hội Ma Pháp nhỉ. Dưới danh nghĩa của Hiệp Hội Ma Pháp thì sẽ dễ tìm được người hợp tác hơn so với cái tên của nhà Yotsuba, cũng có thể tránh được sự cự tuyệt của Hiệp Hội Ma Pháp. Vấn đề là cách làm cụ thể thôi)

Khái niệm toàn thể đã hoàn thành rồi. Hi vọng là có thể hoàn thành thiết kế khái niệm cho hệ thống xung quanh Lò Hằng Tinh trong vòng 3 tháng, hoàn thành thiết kế cơ bản trong vòng nửa năm. Từ bây giờ, trước tiên là Tatsuya nhận thức được rằng không thể làm một mình được nữa.

(Vẫn có cảm giác rằng quá sớm vì cậu vẫn còn là học sinh trung học nhưng...)

Quá trẻ có lẽ sẽ khó nhận được sự trợ giúp từ đối phương. Điều này bây giờ đối với Tatsuya chính là điều đáng lo lắng nhất.

Chương 3Edit

Tuần thứ 2 của học kì mới, sáng thứ 2.

- Chào buổi sáng.

Tatsuya bước vào phòng học lớp 2E, nhận được lời chào hỏi buổi sáng từ Mizuki ngồi bên cạnh như-trước-đây.

- Chào buổi sáng, Mizuki.

Mizuki cười đáp lại lời chào của Tatsuya. Chỉ là, nụ cười đó, có hơi chút gượng gạo.

Nếu đó là một nụ cười tự nhiên thật, thì Tatsuya chắc sẽ nghĩ rằng nó thật đáng ngờ.

Dù chỉ là miễn cưỡng, nhưng cô không hờ hững nữa mà cố gắng cười, Tatsuya thấy cảm rất cảm kích.

Nếu bản thân mình ở trên vị trí của Honoka, Tatsuya nghĩ rằng, nhất định cậu sẽ càng giữ khoảng cách với những kẻ đáng nghi như mình. Mizuki không hiểu rõ về thế giới của Ma phap sư. Thế nên, chắc chắn cô ấy sẽ nghĩ rằng ác danh của nhất tộc Yotsuba còn đáng sợ hơn. Trên hết, lại là một kẻ đáng nghi ở gần bên đã giấu diếm thân phận trong suốt 2 năm nay.

Dù thế, vẫn được một cô-gái-bình-thường như Mizuki cố gắng xem là bạn. Cảm tình của Tatsuya không hề giảm đi cũng là điều đương nhiên.

Trên môi khẽ hiện nụ cười, cậu ngồi xuống chỗ mình.

Ngay khi Tatsuya vừa ngồi xuống chỗ mình, ngay bên cạnh cậu, từ phía cửa sổ bên phía hành lang vang lên tiếng động rồi mở ra.

- Chào buổi sáng, Tatsuya-kun.

- Chào buổi sáng, Erika.

Người với qua cửa sổ bắt chuyện là Erika. Hôm nay không đi cùng với Leo. Nhưng Tatsuya cũng không chỉ ra. Cậu nhớ rằng trước đây đã bị Erika giận dữ chửi rằng “Đừng có mà gán ghép nữa”. Hơn nữa, cũng không hẳn là Erika và Leo đang hẹn hò. Không ở cùng nhau cũng không có gì lạ lắm.

- Chào buổi sáng luôn nhé Mizuki.

- Chào buổi sáng, Erika-chan.

Trước nụ cười tươi như nắng mùa xuân rất Mizuki ấy, Erika gật đầu thỏa mản “Ừm ừm”.

Chỉ vậy thôi cũng hiểu rằng sự thay đổi của Mizuki là nhờ sự can thiệp của Erika nhưng,

- Sao vậy, Erika. Vui vẻ quá nhỉ!

Tatsuya thì không, cậu hỏi.

- Ừm, không có gì đâu.

Erika trả lời đúng như Tatsuya đã nghĩ.

Sau khi giờ học buổi sáng kết thúc, Mizuki đứng dậy, định đi đến khu thực hành, nơi đã hẹn với Tatsuya. Ở khu thực hành cũng có phòng họp sử dụng cho buổi học quần chiến. Nơi đây trở thành chỗ ăn trưa trong mấy ngày gần đây.

Lén lút ăn trưa ở đây để tránh ánh mắt mọi người cũng đã gần được 1 tuần rồi. Được ở riêng với Tatsuya thì vui thật nhưng biết mối quan hệ của hai người không hề được chúc phúc, Miyuki cảm thấy có chút gì đó buồn bã.

-Miyuki

Nói gì thì nói, không thể để Tatsuya đợi được, Miyuki đang bước ra thì từ đằng sau lưng

- Honoka, sao vậy.

Honoka cất tiếng gọi.

Mặt Honoka căng cứng vì căng thẳng.

Tuy nét mặt không thay đổi so với bình thường, Miyuki thực ra cũng đang rất lo lắng. Chỉ nói chuyện với Honoka vì lí do công việc cũng đã gần 1 tuần rồi.

À, không. Nếu nói là căng thẳng, thì toàn bộ thành viên lớp A, đang nín thở nhìn chằm chằm về phía Honoka và Miyuki đang đối mặt với nhau.

- Đi, đi ăn trưa phải không? Có đến phòng Hội học sinh không?

Miyuki đã không thể trả lời ngay lúc đó. Cô cũng muốn rằng lúc nào đó sẽ làm hòa nhưng chắc chắn không nghĩ rằng người tiếp cận trước lại là Honoka.

- Mình đi cùng, có được không?

Trước khi tình trạng không nói thành lời của Miyuki trở thành, ví dụ như là, sự bác bỏ hay, thừa nhận miễn cưỡng, Shizuku bên cạnh lên tiếng.

- Ừm, được mà.

Miyuki mỉm cười rạng rỡ, gật đầu với Honoka và Shizuku.

Lúc Tatsuya bước vào phòng Hội học sinh sau khi nhận được liên lạc qua thiết bị đầu cuối cầm tay, Miyuki, Honoka và Shizuku đã ngồi sẵn ở đây rồi.

Đúng ra là, cả ba đều chưa đụng đũa. Miyuki còn chưa mở nắp hộp Bentou, trước mặt Honoka và Shizuku không đặt thứ gì cả.

- Onii-sama, bọn em đang đợi.

- Tatsuya-san, mời vào đây.

Miyuki và Honoka đều đứng dậy, mời Tatsuya và chỗ. Vị trí là bên cạnh Miyuki, đối diện với Honoka. Shizuku cũng đứng dậy nhưng mà cô đi đến chỗ máy móc phục vụ ăn uống, lấy ra khay ăn phần 2 người đã được giữ nhiệt.

Bốn người bắt đầu vui vẻ dùng bữa. Trên bàn ăn, chủ đề nói chuyện toàn là Honoka và Shizuku đưa ra, bọn Tatsuya không có bắt đầu chuyện gì cả. Cũng cảm nhận được rằng, Honoka và Shizuku đang tránh nói đến những chủ đề liên quan đến nhà Yotsuba.

Có sự thay đổi trong bầu không khí yên bình này là sau khi Tatsuya và Miyuki bỏ hộp Bentou vào chiếc túi nhỏ, Shizuku và Honoka bỏ lại cái khay ăn lại chỗ cái máy phục vụ ăn uống, Miyuki bưng trà ra cho tất cả mọi người.

- Miyuki.

Honoka đứng dậy, trong thanh âm và biểu cảm lộ ra vẻ căng thẳng, bắt đầu nói.

- Chuyện gì vậy.

Miyuki cũng ngừng cười, khuôn mặt nghiêm túc, ngẩng lên nhìn Honoka.

Shizuku mặt xoay sang ngang, nhìn chằm chằm vào hai người họ.

Tatsuya cũng ở bên cạnh Miyuki, im lặng quan sát bộ dạng hai người.

- Này... thế này...Mình...

Honoka cố gắng hết mình mới gượng gạo nói.

Miyuki không lơi mắt khỏi Honoka một chút, chờ đợi.

- Mình, mình sẽ không từ bỏ đâu.

Miyuki, Tatsuya, Shizuku, đều đang dán chặt mắt lên người Honoka. Để xác nhận tâm ý của Honoka. Để trông thấy quyết tâm của Honoka.

- Mình, sẽ không từ bỏ, Tatsuya-san đâu.

MKnR v17 141

Honoka không hề khiếp sợ trước những ánh mắt nặng nề bao trùm, nói cho đến cùng.

- Mình sẽ không nhường nhịn đâu.

Ngay lập tức, Miyuki phản ứng.

Rồi, tao nhã đứng dậy, đưa tay phải về phía Honoka.

Bộ dạng như muốn bắt tay.

- Tuyệt đối, mình sẽ không thua.

Honoka nắm chặt lấy tay Miyuki. Trên mặt Honoka đầy vẻ quyết tâm tranh đấu.

Miyuki nở một nụ cười. Khuôn mặt tươi cười đó phải gọi là “rạng rỡ” để hình dung, lại ẩn chứa đầy khí phách kiên quyết.

Tatsuya muốn cười khổ, nhưng hình như lại thất bại trong việc biểu đạt nó. Hai cô thiếu nữ, tự lấy bản thân cậu làm đối tượng, tuyên bố tình địch. Chả biết phải làm cái mặt như thế nào nữa, cũng hiển nhiên thôi.

Và rồi, Shizuku còn trống rỗng hơn mọi khi. Không, mọi khi, cô chỉ hiếm khi thay đổi cảm xúc thôi, chứ không thể nói là vô cảm được. Còn lúc này, cô chủ tâm tiêu trừ đi cảm xúc của mình.

Nói thật lòng, Shizuku cả bây giờ cũng muốn Honoka từ bỏ Tatsuya ngay lập tức. Thế nhưng, Honoka đã chọn con đường cạnh tranh với Miyuki để chiếm lấy trái tim Tatsuya. Shizuku cắn răng chịu đựng khuôn mặt sắp méo đi vì nghĩ đến con đường quá nhiều chông gai ấy.

Phòng hội học sinh sau giờ học cũng được bao phủ bởi bầu không khí thân thiện đã lâu lắm rồi mới có. Sự thay đổi đó, cả Isumi và Kasumi đều nhạy cảm nhận ra, nhưng cả hai đều không phải là loại người tọc mạch. Hơn nữa, cái bầu không khí lạnh nhạt biến mất, các cô đều nhẹ nhõm, hiện hết ra trên nét mặt và cử chỉ.

Thế nhưng, trên đời này không phải chỉ toàn những người biết để ý như thế. Ở trường trung học, ngược lại, có lẽ chỉ là thiểu số.

- Nè Isumi, không khí có gì khác nhỉ?

Sắp đến giờ đóng cổng, Kasumi đang bước lên từ cái cầu thang thẳng, khẽ ... nói thế thôi chứ giọng cũng cũng hơi to, hỏi Isumi.

- Vậy sao, nó giống-như-mọi-khi đó, Kasumi-chan.

Isumi ánh mắt vẫn bình tĩnh, với một chút lôi cuốn khó cưỡng lại, trả lời.

Kasumi nghĩ rằng dường như mình đã làm cho Isumi giận rồi, dù không hiểu lí do nhưng cứ gật gà gật gù, quyết định không đụng chạm đến vấn đề này nữa.

- Ủa... Á. Ra vậy.

Phản ứng của người cùng ban Kỉ luật vừa mới đi lên Mikihiko thì thận trọng hơn Kasumi chút nào đó.

- Cái gì cơ?

Dù có bị Tatsuya gọi

- Không, chả có gì đâu.

cậu cũng trả lời với giọng điệu giống trong kì nghỉ đông... Khác với tuần trước.

Mikihiko cũng bị Erika la mắng sao, Tatsuya nghĩ vậy, nhưng tất nhiên không nói ra ngoài.

Chỉ là trong lúc không để ý mà lỡ lời cũng không thể nào tránh được.

- Sao thế, Tatsuya? Có chuyện tốt gì đó chăng?

- Ờ. Nhưng mà. Chỉ là chuyện vặt thôi.

Ừ, chỉ là chuyện vặt thôi. Thế nhưng, chắc chắn không sai, đó là “Chuyện tốt”. Cả với Miyuki, cả với bản thân mình.

Tatsuya đưa ra kết luận như thế, rồi thay đổi cảm xúc.

- Hơn hết thì cho tôi xem bản báo cáo ngày hôm nay đi.

- Ừ, đây. Trong trường không xảy ra vấn đề gì cả.

Tatsuya lướt sơ qua bản báo cáo điện tử nhận được từ Mikihiko, sử dụng khóa cứng để kí xác nhận cho Hội học sinh. (ND: Hardware key: khóa cứng: gg)

- Vậy là ngoài trường có phát sinh vấn đề gì đó phải không?

Vừa trả lại bản báo cáo điện tử, Tatsuya hỏi Mikihiko. Mikihiko đã chú thích “Trong trường”, và chính nó đã kéo sự chú ý của Tatsuya.

- Ừm, những học sinh bị chụp hình trộm hoặc bị theo dõi đang ngày càng tăng.

- Kẻ bám đuôi sao?

Thật ngu ngốc nhưng đây là lần đầu tiên cậu nghe về điều này. Gần đây cậu quá bận vì những công việc của bản thân, nên chỉ có thể quan sát ở những nơi rất gần bản thân mà thôi.

- Kẻ bám đuôi à, có lẽ là đám người “chủ nghĩa nhân loại” hơn.

- Nghĩa là học sinh trường chúng ta trở thành mục tiêu của bọn phản Ma pháp sư sao?

Nhãn quang của Tatsuya ánh lên vẻ sắc bén.

Ánh mắt của đám Miyuki, Honoka vừa chuẩn bị ra về vừa tán dóc cũng đổ về phía Mikihiko.

- Có vẻ chưa có học sinh nào bị hành hung hay cưỡng bách. Nhưng đã bắt đầu có những học sinh bị một nhóm người lăng mạ, chửi bới.

Mikihiko trả lời câu hỏi của Tatsuya với giọng khó chịu.

- Minami-chan.

Sau khi ngồi lại vào ghế Hội trưởng, Miyuki cất tiếng gọi Minami.

- Vâng, thưa hội trưởng.

Minami đứng dậy, định tiến tới chỗ Miyuki. Nhưng Miyuki ra hiệu bằng mắt ngăn Minami lại.

- Về việc mà Trưởng ban kỉ luật mới nói, Hội học sinh đã nắm được chưa?

- Xin hãy chờ một chút.

Trước câu hỏi của Miyuki, Minami bật công tắc của chiếc thiết bị đầu cuối để bàn đã tắt khi nãy lên. Kĩ thuật thông tin khác so với nửa thế kỉ trước, thời gian cần thiết để khởi động máy tình gần như bằng không. Trên màn hình lập tức hiện ra màn hình thao tác.

Minami nhập vào điều kiện kiểm tra, đọc lên kết quả hiện ra.

Tổng cộng số người và số vụ đã trình báo với Hội học sinh là 24 người và 38 vụ. Ai cũng đã báo cảnh sát rồi nhưng chưa có báo cáo về kết quả xử lý cụ thể.

- Họ cứ để như vậy sao?

Trước sự thật mà Minami vừa thông báo, Honoka với giọng “Không thể tin được” la lên.

- Chỉ vì chửi bới mà trừng phạt thì khó đó.

Shizuku vừa thở dài, vừa trả lời.

- Chửi bới thì không nói, nhưng bám đuôi thì khó chứng minh đó.

Mikihiko cũng thì thầm vẻ mất bình tĩnh.

Nếu là kẻ địch rõ ràng như trong biến Yokohama thì có thể phản kích và triệt hạ. Đằng này, phải chịu những đòn công kích mơ hồ lẩn trong những người dân vô tội, không có cách nào để phản kích cả. Nếu ra tay, chính mình sẽ trở thành tội phạm. Ngay từ đầu, kẻ nào là địch, hạ kẻ nào thì được, cũng không thể xác định trước được.

- Có lẽ phải thúc đẩy nhắc nhở toàn bộ học sinh trong trường. Cùng với giới hạn đối với những vụ hành hung trực tiếp, những phản ứng quá mức sẽ biến chúng ta thành kẻ xấu, à không, thành tội phạm đó.

- Em hiểu rồi. Em sẽ nhanh chóng xử lý.

Trước sự lo lắng của Tatsuya, Miyuki trả lời như vậy.

Thứ bảy, ngày 19 tháng 1. Cuối tuần tuần thứ 2 của học kì mới.

Giờ học buổi sáng đã kết thúc, từ giờ sẽ là thời gian sinh hoạt câu lạc bộ hoặc hoạt động của các Ủy ban và Hội đồng.

Trước đó, để bổ sung năng lượng, Kasumi và Isumi bước đến nhà ăn. Isumi muốn ăn trưa với Miyuki ở phòng Hội học sinh nhưng mà, với cái tính khí dễ thay đổi của cô, không thể nào kháng cự trước đề nghị “Lâu lâu cũng phải đi ăn chung chứ” của Kasumi.

Cả Kasumi và Isumi đều nổi tiếng trong đám học sinh năm nhất. À, không, phải tự hào rằng ngay cả với học sinh năm 2, học sinh năm 3 cũng rất có danh tiếng, nhưng mà đặc biệt được hâm mộ bởi học sinh năm nhất. Vì cả hai đều không phải loại thích quan tâm đến những kẻ bám đuôi nên không hề có những đám như “Quân đoàn Kasumi” hay “Isumi thân vệ quân”, đồng thời cũng không liên quan đến những tranh chấp bè phái mà chỉ được mến mộ như “Idol của mọi người”. Lại nói về việc quan tâm đến những kẻ theo sau, thì “Hội Shippou” đang được vững chắc hình thành chính là sự tương phản tốt.

Đúng như đoán trước, không có kẻ bám đuôi nào nên để 2 cô nói chuyện riêng với nhau cũng không khó. Đặc trưng của hai người là thường được nữ sinh tiếp cận, nhưng cũng không phải dạng nam sinh khó đến gần như Miyuki, cơ bản chỉ là biểu tượng để mến mộ thôi.

Với lí đó, dù xung quanh hai cô khá đông người, nhưng chả ai chen ngang. Với tình hình như thế, giữa lúc hai người đang xì xụp húp Tenpura Soba, có thể thoải mái nói chuyện.

Isumi thì đúng như tưởng tượng, nhưng mà cách ăn của Kasumi cũng rất lịch sự. Cuốn chiên cũng chia ra thành từng miếng nhỏ vừa miệng, rồi cách bỏ nó vào mồm cũng rất đúng lễ nghi. Cũng không có vừa ngậm đồ ăn vừa nói, nên tốc độ ăn cũng tương đối chậm.

Chẳn chẳn để tưởng tượng ra những gì hai người đang nói chuyện gì trong cái khung cảnh ăn uống hòa nhã đó là rất khó.

- Hai, ba ngày gần đây, không khí trong trường cũng khá bình tĩnh lại rồi nhỉ.

- Chuyện bàn tán về Miyuki-senpai và Shiba-senpai sao? Cứ bị bọn “tiện lậu” ấy suốt ngày làm ồn ào hết cả lên thì cũng khổ thật.

- ....“Tiện lậu” là gì thế?

- Ý là ti tiện với thấp kém.

- A, ý là, mấy kẻ tọc mạch hạ đẳng ấy đừng có suốt ngày làm ồn nữa, đúng không?

- Thẳng thắn mà nói thì là vậy.

- Thế thì ngay từ đầu cứ nói thế đi.

- Cùng khối thì chưa nói đến, nhưng em không muốn gọi những người khối trên là “Hạ đẳng” tí nào. Em muốn-tin-là học sinh trường ta mọi người đều là thân sĩ thục nữ cả.

- Ý nghĩa thì giống nhau đấy, nhưng tui thấy cách nói của Isumi còn tệ hơn đó.

- Không có chuyện đó đâu, Kasumi-chan. Em không nghĩ bản tính của mọi người là “Hạ đẳng”, mà chỉ là nhất thời lạc lối để bị chi phối bởi cái hứng thú ti tiện đó thôi.

Isumi nói thế, với một khuôn mặt trong sáng, rồi lấy ra cái chén nhỏ đang đặt trong khay. (Hơi thừa thãi nhưng mà suất ăn ở trường đệ Nhất có 3 cỡ: Lớn – Vừa – Nhỏ)

- Tui không nghĩ rằng dùng từ khó thì có thể dấu được ý nghĩ thực sự trong lòng mình đâu.

Lợi dụng sự chú ý của Isumi chuyển về phía bàn tay, Kasumi lén lút thì thầm. Đôi lúc nếu không xả stress như thế này, cuộc đối thoại với Isumi, chỉ cần ai biết cô em trong cặp song sinh thì đã thấy khó thở rồi.

- Kasumi-chan, vừa mới nói gì đúng không?

Nhưng hình như hơi sớm chút, Kasumi vẫn để đũa trong bát, ngẩng đầu lên.

- Có nói gì đâu mà.

Kasumi nói vậy xong, cũng giống Isumi, cầm cái chén của mình lên.

Kasumi húp chén Soba hơi khí thế hơn Isumi một chút. Nhìn thấy chị mình như vậy, Kasumi cau mày, rồi cũng tiếp tục dùng.

Thành công lấy cái bộ dạng đó làm lá chắn để tránh nói chuyện, Kasumi đặt chén xuống, lại làm ra vẻ như không bắt qua chuyện khác.

- Mà nè, ở Hội học sinh cảm giác thế nào? Vừa nãy tui có nhòm vô thì thấy hình như đã yên ổn trở lại rồi nhỉ?

- Chỉ hơn chúng ta một tuổi thôi mà mọi người thật trưởng thành mà.

Với giọng điệu hoàn toàn không tâng bốc gì, Isumi trả lời câu hỏi của Kasumi.

- Đặc biệt Mitsui Honoka-senpai chắc hẳn có nhiều tâm tư lắm nhưng mà... Lại có thể vui vẻ với cả Miyuki-senpai lẫn Shiba-senpai, thật là cao thượng.

- Hmm... Mà hội trưởng cũng đã hạn chế bám dính lấy Shiba-senpai rồi, quả nhiên là đã chú ý đến rồi.

Isumi nhăn mặt vì cái chuyện “bám dính” ấy, nhưng những điều Kasumi nói là đúng nên cô cũng không có cằn nhằn gì.

- Nhất định dù là bạn bè thân thiết đến mấy, nếu không quan để tâm thì mối quan hệ cũng khó có thể thuận lợi được.

- Nghĩa là giữa bạn bè thân thiết, cũng phải giữ lễ nghĩa?

- Ừ. Huống chi những kẻ dù không thân thiết gì lại trơ tráo nhìn rồi vui vẻ thái quá với những chuyện đồn đại vô trách nhiệm đó lại đông như thế, bầu không khí có trở nên ngột ngạt thì cũng đành chịu thôi.

Isumi tạm dừng, rồi giống như đang nhớ ra, nói thêm vào.

- Cuối cùng cũng là lẽ thường thôi.

Những học sinh cùng khóa đang nghe cuộc hội thoại giữ Kasumi và Isumi đồng loạt cúi đầu rồi co rúm lại.

Cùng lúc đó, à không, nói vậy nhưng cũng có chút chênh lệch về mặt thời gian, ở nhà ăn của trường đại học Ma pháp sinh viên cũng đang ồn ào náo nhiệt.

Các sinh viên dự thính được cử đi từ khoa nghiên cứu chiến kĩ đặc thù của đại học Quốc phòng cũng hòa mình trong khung cảnh đó. Trong những nữ sinh đang đối diện với nhau ở đây, có một Ma pháp sư đang được huấn luyện trở thành Sĩ quan Ma pháp tại đại học Quốc phòng. Nói vậy nhưng chỉ nhìn qua thôi thì cũng không thể biết được cô là sinh viên của đại học Quốc phòng được. Nụ cười rạng rỡ ấy, đừng nói là học sinh của đại học Ma pháp, với những nữ sinh đại học bình thường cũng không thể nào phân biệt được.

- Thôi mà, Mari! Đừng cười như thế nữa được không!

- Xin lỗi xin lỗi. À, dù có thế thì Mayumi với cậu ta cũng …

Sinh viên dự thính đó, nguyên Trưởng ban kỉ luật trường đệ Nhất, vừa tạ lỗi mà còn rung vai.

Đối diện cô, nguyên Hội trưởng hội học sinh trường đệ Nhất, Saegusa Mayumi mặt đã đỏ bừng, trừng mắt nhìn Mari.

Mặt đỏ bừng, không phải vì tức giận, mà là vì xấu hổ. Dù bị liếc với đôi mắt ngân ngân nước cũng chả đáng sợ chút nào.

- Thôi mà!

- Không đâu, xin lỗi nha.

Rốt cục Mari cũng thu lại nụ cười của mình, là sau khi Mayumi dỗi quay mặt đi hướng khác.

- Nhưng mà chả lẽ nào, Đương chủ nhà Saegusa nhà cậu lại muốn cậu với Tatsuya-kun kết hôn sao.

- Đính hôn thôi! Không phải kết hôn!

Ngoảnh mặt đi chỗ khác, vẫn cữ khoanh tay trước ngực, Mayumi gay gắt cãi lại lời của Mari.

Tất nhiên là Mari nghĩ rằng “Khác chỗ nào cơ chứ” nhưng rốt cục cũng chọn cách giữ nó trong lòng.

- À mà này, tại sao mà lại có chuyện đính hôn gì đó giữa Mayumi với Tatsuya-kun thế.

So với đại học quốc phòng, Đại học Ma pháp có sự linh hoạt hơn về thời gian, nhưng cũng không có nghĩa là thời gian ăn trưa không có giới hạn. Mari quyết định vào vấn đề trước.

- Mari cũng biết chuyện đó đúng không?

Vốn dĩ bắt đầu nói về chuyện này trước là phía Mayumi, muốn được lắng nghe mấy sự than vãn của mình. Có lẽ nghĩ rằng nếu cứ hờn dỗi thế này sẽ hết giờ mất sao, cô quay mặt lại phía chính diện.

- Vụ nhà Yotsuba á? Chả biết là ngoài sức tưởng tượng hay có thể chấp nhận được nữa, nói tóm lại là mình đã rất kinh ngạc.

Trong trường hợp này thì “ngoài sức tưởng tượng” và “có thể chấp nhận được” có ý nghĩa hoàn toàn trái ngược nhau, nhưng Mayumi cũng không hỏi “rốt cục là cái nào”.

Vì chính bản thân cô cũng cảm nhận giống Mari.

- Còn về biết đến đâu thì... Hai anh em đó thực ra không phải là anh em ruột mà là anh em họ, trực hệ nhà Yotsuba, Shiba được chỉ định làm Đương chủ gia tộc đời tiếp theo còn Tatsuya-kun trở thành hôn phu của Shiba. Không phải chỉ có vậy thôi sao?

Trước câu hỏi ngờ vực của Mari, Mayumi nhắm mắt lại, lắc đầu.

- Quả nhiên cậu chỉ biết từng đấy thôi. Thực ra, chuyện này vẫn còn tiếp.

Mayumi vươn người qua bàn.

Ghé mặt sát vào Mari đang bị cuốn hút.

- Ngay hôm nay ngày công bố hôn ước của Tatsuya-kun và Miyuki-san, nhà Ichijou đã gửi đi bản khảng nghị với hôn nước này.

- Kháng nghị với hôn nước?

Khi Mari hỏi, với vẻ mặt “Việc này mà cũng được nữa sao”, Mayumi cười khổ.

- Là về việc hôn nhân giữa huyết thống quá gần sợ rằng sẽ có thể tổn hại đến đứa con di truyền của Ma pháp sư, một nguồn tài nguyên quý giá của quốc gia.

- Tài nguyên à...

Khuôn mặt Mari trở nên chán chường. Cái cách suy nghĩ có thể không hề bất thường giữa Thập sư tộc, nhưng với những Ma pháp sư của Bách gia, và cả những kẻ ngoài luồng, đó cũng nghe như một chuyện kì lạ. Và có lẽ, cảm giác của Mari là đúng. Có lẽ, hoặc đó vốn dĩ là đúng rồi. Ở đây, tài nguyên đồng nghĩa với tư sản. Tự gọi con ruột mình là tư sản, cũng chả khác gì tự định nghĩa mình là gia súc cả. Chỉ cần sai một bước, không khó để liên kết chính đứa con của mình, như một thứ gì đó ưu tú, vào cái tư tưởng chính trị nguy hiểm như vầy.

- Cái điểm này của Thập sư tộc, mình không thể nào thích được.

- Nếu nói là thích hay ghét, thì mình cũng ghét nhưng nó cũng là danh phận đại nghĩa mà. Dù nói thế nhưng chỉ vì cái danh phận đó cũng không thể cản trở mấy việc riêng của nhà người ta như chuyện đính hôn này được.

- Vẫn còn cái gì khác nữa sao?

Đã đến trọng tâm của câu chuyện, Mayumi buông tiếng thở dài.

- Nhà Ichijou lấy lí do hôn ước cận huyết để kháng nghị, đồng thời thỉnh cầu hôn ước giữa trưởng nam Masaki với Shiba-san.

- Cái này lại... không biết là trơ tráo hay là trơ lì nữa đây...

Nhìn Mari đang không biết nói gì, Mayumi khẽ nhún vai.

- Thế nhưng quả thật là mình mong muốn Miyuki-san và Masaki-kun kết hôn hơn là Tatsuya-kun với Miyuki-san. Nếu không nói đến cảm xúc của người trong cuộc ấy.

- Có nghĩa là phía kết hôn chính trị được chúc phúc bởi giới pháp sư ha.

Mari nghĩ đó gọi đó giao phối thuần chủng hơn là hôn nhân chính trị, nhưng nếu lỡ lời nói ra thì ngay cả cô cũng phải do dự.

- Thì thế nhưng mà, mình nghĩ không phải hoàn toàn chỉ là gia cảnh thôi đâu. Vì Masaki-kun là trưởng nam, thông thường sẽ phải rước dâu về nhà mà.

Nói đến đây, Mayumi không biết tại sao, có chút gì đó ngượng ngùng len lỏi trong mắt.

- Mình nghĩ là nhà Ichijou có động thái cường thế này là do Masaki-kun thích Miyuki-san.

- Haha.

Đang nhăn mặt, Mari ra vẻ hiểu rồi, mỉm cười.

- Ra là vậy sao... Vì Mayumi thích Tatsuya-kun nên ba mới muốn cho đính hôn sao.

- Không phải vậy đâu mà...

Mayumi mặt đỏ bừng, đập cả hai tay xuống bàn. Nếu không có lớp cách âm, chắc hẳn đã thu hút sự chú ý trong nhà ăn. Sự đe dọa lên đến mức như vậy.

- Chỉ là ông già xảo quyệt ấy hiểu nhầm thôi mà. Chỉ lấy cớ đó lợi dụng mình để gây khó chịu cho nhà Yotsuba thôi.

- Hả?

- Gì vậy, cái mặt biết tuốt ấy? Mình thật sự thấy bực mình ấy.

- Vậy ra là cậu ghét à?

Trước câu hỏi như muốn tấn công mình, Mayumi bất giác không nói thành lời.

Với cái mặt thỏa mãn, Mari khẽ nhếch môi.

Bị chi phối bới cảm giác nguy hiểm rằng nếu cứ để thế chính là thừa nhận những lời của Mari, Mayumi ép cái lưỡi đang tê cứng cử động.

- Ghét thì không có nhưng mà... Mình cũng không phải nhìn Tatsuya-kun bằng con mắt đó đâu. Cũng chẳng thể nào nghĩ tới mấy cái chuyện như chuyện đính hôn với Tatsuya-kun cả.

- Sao thế?

Ngay lập tức Mari tiếp tục công kích.

- Sao gì cơ…

- Quả thật nếu đơn-thuần-chỉ-là Shiba Tatsuya thì có lẽ không tương xứng với Saegusa Mayumi. Nhưng mà, thực ra nếu là trực hệ nhà Yotsuba thì mọi chuyện lại khác. Cả huyết thống, cả thực lực, đều không thiếu để làm rể cho trưởng nữ nhà Saegusa.

- Nhưng Tatsuya-kun thua mình 2 tuổi lận mà.

- Khoảng cách tuổi tác chỉ có 2 năm cũng không phải vấn đề gì to tát lắm, nhưng mà... trước tiên là trông cậu ta có giống thua tuổi cậu không? Ở bên cạnh nhìn Mayumi với Tatsuya-kun thì trông Mayumi nhỏ tuổi hơn đấy.

- Quá... quá đáng. Nếu nói thế thì Mari cũng có khác gì đâu.

- Mình thì trông nhỏ tuổi hơn Tatsuya-kun chỗ nào hả?

- Những lúc không thể sắp xếp nè, tình trạng thiết bị đầu cuối không tốt này, lúc không thể hoàn thành báo cáo này, chẳng phải là cậu thường xuyên được Tatsuya-kun chăm sóc sao! Thật ra là, chẳng phải là Mari mới thích Tatsuya-kun sao!?

- Mình có Shuu rồi!

- Vậy cũng chả thành lí do để Mari thích hay ghét Tatsuya-kun cả!

Mayumi và Mari cứ trừng mắt nhìn nhau, rồi ngay lập tức cùng quay đi chỗ khác.

Cả hai đều đỏ mặt. Nếu là bình thường, họ sẽ cùng cười giả lả, rồi bắt đầu nói qua chuyện gì đó hoàn toàn khác, rồi xem cuộc tranh cãi trẻ con đó như chưa từng có.

Nhưng, lần này không thể như vậy.

Cãi qua cãi lại, đã tức điên lên nhưng Mari ngay lập tức nghiêm chỉnh trở lại. Trên gương mặt đã hướng tầm mắt của mình quay lại trên người Mayumi của Mari, không còn thấy nụ cười.

- Mayumi, rốt cục cậu định thế nào đây?

Trước thanh âm nghiêm trọng bất thình lình, Mayumi giật mình, quay lại nhìn Mari.

- Cái, cái gì, sao đột nhiên?

Mari cứ nhìn chằm chằm vào Mayumi. Khuôn mặt đó nhìn thế nào, cũng không phải có ý định đùa giỡn.

- Mình nghĩ là, chuyện này có thể tệ với em gái của Tatsuya-san nhưng với Mayumi thì không hề xấu chút nào.

- Ừ thì cái gì cơ. Mình đối với Tatsuya thật sự không...

- Được rồi cứ im đi rồi nghe đây.

Trước giọng nói cứng cỏi của Mari, Mayumi ngừng bào chữa.

- Tại sao cho đến bây giờ cậu cũng chưa có người yêu, mình hiểu lí do đó. Việc cậu không định tiến đến trong quan hệ với Juumonji hay trưởng nam nhà Itsuwa, mình cũng hiểu đó là chút phản kháng của cậu đối với một tương lai được sắp đặt.

Trước sự quy kết quả Mari, Mayumi không đáp lại gì. Không phải là vì bị nói trúng phóc, mà cô chỉ nghĩ rằng trước tiên phải nghe cho đến cùng Mari muốn nói cái gì.

- Cậu, thường nói rằng không thể nhìn nhận Juumonji với tình cảm nam nữ nhỉ? Cái đó chẳng phải là cậu ta ngay từ đầu cũng đã phải ý thức được rồi chứ? Đối với cậu, Juumonji không phải với tư cách là một bạn cùng khóa, mà trước tiên là người của nhà Juumonji, người cùng trong Thập sư tộc. Thế nên, cậu cũng không xem mình với tư cách là nữ sinh Cao trung bình thường Mayumi, mà là trưởng nữ của gia tộc Saegusa.

Mayumi không nói gì, không có biểu hiện phản ứng gì, lắng nghe Mari như sẵn sàng đối diện với nó.

- Không phải là có thích hay không, mà là với tư cách một thành viên trong Thập sư tộc, có hợp hay không. Nếu là thế, chắc hẳn sẽ không thể nào nảy sinh tình cảm luyến ái được. Dù có sinh ra cái gọi là “Tôn trọng” cũng không thể trở thành “Yêu thích” được.

Mari không quan tâm đến việc Mayumi không-phản-ứng-gì, tiếp tục nói.

- Nhưng mà, Tatsuya-kun thì khác đúng không? Ngay từ đầu đã gặp gỡ như một đàn em đơn thuần, rồi dần dần nảy sinh hảo ý, rồi sau đó lại biết bằng đó là người của Thập sư tộc. Theo mình thì cái “Hảo ý” đó chính là “Yêu thích” trong tình cảm nam nữ, nhưng cũng không dám khẳng định. Nhưng chắc chắn là cậu có cái “Hảo ý” đó không sai. Có sai không?

- Không sai đâu. Mình nghĩ rằng “Hảo ý” mình dành cho Tatsuya-kun không phải là yêu, nhưng đại khái những cái khác thì đúng như Mari nói.

Mayumi hờ hững trả lời, Mari gật đầu.

- Một đối tượng mà tình cờ cậu nảy sinh hảo cảm , cũng chính là người mà cậu có thể tạm bỏ qua tư cách là trưởng nữ nhà Saegusa để gặp gỡ. Việc này với cậu chính là trải nghiệm lần đầu tiên.

- Ừm, đúng như vậy.

- Vậy từ giờ, trước tiên Mayumi muốn làm gì? À, không. Hỏi kiểu này thì tệ quá. Mayumi.

- Sao?

- Cậu không làm gì, mà chỉ muốn chờ đợi như thế này sao? Hay là, tự bản thân mình muốn làm gì đó?

- Chỉ chờ đợi không thì khó chịu lắm. Nhưng mà, mình có thể làm gì đây?

- Mình muốn nói là, cậu hãy tự nghĩ đi. Vậy nè, ví dụ cậu có thể lựa chọn để xác định xem mình thật sự nghĩ như thế nào về Tatsuya-kun.

Mayumi đang định nói “Mình hiểu rồi” nhưng dừng lại.

- Điều đó có ý nghĩa gì?

- Họa chăng cậu thật sự có tình cảm yêu đương với Tatsuya-kun, thì lợi ích của cậu và ba cũng tương ứng rồi. Hãy giả vờ bị ba cậu lừa, ngược lại chính mình có thể lợi dụng ổng.

- Lợi dụng ông già quỷ quyệt đó sao... Thật có mị lực ghê ha.

Suýt chút nữa nở nụ cười gian manh trong lúc vô ý, ngay tức khắc Mayumi kìm lại.

- Đó. Trước tiên phải xác định sẽ làm như thế nào đã nhỉ.

- Việc đó thì cứ thử hẹn họ chẳng phải rồi sẽ rõ sao?

- Hẹn hò với một người mình không thích, à không, với một người mình không biết có thích hay không sao?

Vừa mới lỡ mồm nói “Với một người không thích”, suýt nữa lại quay về cái vòng tròn luẩn quẩn, Mayumi thỏa hiệp, nói lại.

- Thật ra có kì lạ lắm đâu? Chả phải cậu vẫn hay nói lắm sao “Xin hãy làm bạn trước” đó.

- Cái đó chẳng phải là cách nói cho mấy người không biết rõ sao? Quan hệ giữa mình với Tatsuya-kun mà còn “Xin hãy làm bạn trước” thì thật là không bình thường. Đại khái là nếu mình nhầm lẫn thì sao? Và nếu có hẹn hò đi chăng nữa, thì chẳng phải là chen vào giành giựt một người đã có hôn thê rồi sao? Quả nhiên là không thể nào làm người yêu đâu. Không thể nào đâu.

- Còn chuyện đó nữa à.

- Tất nhiên rồi.

- Vậy à... Thế chỉ còn cách hẹn hò với Tatsuya-kun mà giấu em gái cậu ấy thôi.

- Sao lại thành ra thế nữa!?

- Cậu cũng muốn xác nhận đúng không. Tự bản thân mình nghĩ về Tatsuya-kun như thế nào.

- Thì mình đã bảo không phải, từ vừa nãy...

- Thế, tại sao cậu lại phải hỏi ý kiến mình thế này?

Biểu cảm của Mayumi đông cứng lại.

- Chả phải là trước giờ Mayumi chưa từng tâm sự với mình gì về chuyện hẹn hò mà? Có thể là vì đây là lần đầu đối phương đã đính hôn rồi nhưng mà, cậu không muốn để nó kết thúc thì nguyên nhân không phải chỉ có thế thôi nhỉ. Nếu có thể suy nghĩ dứt khoát, lấy lí do đối phương đã đính hôn rồi nên không thể rồi từ chối đi.

MKnR v17 160

- Mình đã từ chối rồi mà. Nhưng mà ông già quỷ quyệt đó cứ lằng nhằng bới móc hoài.

- Cái đó, có lẽ là do cậu đã bị ổng nhìn thấu rồi. Cậu thật lòng không hề ghét việc đó ấy.

...

- Mayumi. Cậu, nếu cậu của bây giờ, cứ mãi không biết mình muốn gì, thì một lúc nào đó cậu sẽ bị cuốn trôi theo hoàn cảnh đấy.

- Chuyện đó mình đã nói rồi mà...

Mayumi đã hoàn toàn lạc lối. Nếu còn tiếp tục vượt qua hơn nữa, có lẽ cô sẽ khóc òa ra mất. Mari đưa cái đồng hồ đa năng đeo ở tay phải ra xem.

- Hết giờ rồi sao... Mayumi. Tốt hơn nên suy nghĩ kĩ càng đi đã.

- Ừm.... Cảm ơn cậu, Mari.

Cùng với lúc Mari đứng dậy, Mayumi cũng lơ đãng rời khỏi ghế.

Sau khi về đến nhà từ trường, Tatsuya lại phải cau mày vì lá thư được gửi từ một người hiếm khi gặp. Dù nói là thư nhưng không phải là thư điện tử, mà là truyền tin cá nhân thông qua bảng truyền tin (Message board) mà học sinh trường đệ Nhất và cựu học sinh sử dụng.

Người gửi là Mari.

Tatsuya đã nghĩ rằng có lẽ là nhầm địa chỉ, nhưng nếu không xác nhận bên trong thì cũng không khẳng định được là nhầm hay không. Trong thoáng chốc cậu cũng định sử dụng chút mánh khóe để tránh việc xác nhận đã mở thư nhưng tương lai ngược lại có thể gặp rắc rối nên thôi. (Chưa dich)

Vừa nhận thức rõ ràng được sự rắc rối, Tatsuya vẫn mở thư ra.

Việc cậu biết được trước tiên là gửi cho mình không sai.

Bắt đầu bằng việc chào hỏi thời tiết thông thường, đến tình hình gần đây của bản thân, rồi hỏi thăm sự tình bên này. Bất ngờ rằng hình thức lại cẩn thận như thế. Kết quả của huấn luyện quân sự sao.

Mục đích chính cũng đơn giản.

Nội dung chỉ là, đêm mai có gặp được không thôi.

Phải giữ bí mật về việc truyền tin.

Chỉ là có lẽ nó cũng có ngoại lệ tương ứng. Không hỏi ý kiến của “Hôn thê” thì không thể đi gặp riêng một người phụ nữ khác được.

Cậu không lập tức trả lời thư, mà qua gõ cửa phòng kế bên.

- Watanabe-senpai nói rằng muốn gặp Oniisama sao ạ?

Miyuki với biểu hiện chất chứa đầy nghi hoặc, nhìn Tatsuya. Chỉ nghi ngờ một chút thôi cũng đành, đằng này việc cậu không được tin tưởng đến chừng này, đến cả Tatsuya cũng bất ngờ.

- Việc đột ngột này khiến anh cũng kinh ngạc. Gặp Watanabe-senpai thì từ lễ tốt nghiệp đến giờ mà.

Tatsuya hờ hững khẳng định sự trong sạch của mình.

- Vậy, mục đích lần này là gì?

Mayumi cũng không nghĩ rằng Tatsuya không chung thủy. Điều cô nghi ngờ chính là Mari đang lăng nhăng.

Tatsuya là một người đàn ông rất hấp dẫn (Theo ý kiến chủ quan của Miyuki). Cô biết là Mari đã có người yêu, nhưng mà muốn có Tatsuya để chơi đùa cũng có thể lắm (Theo ý kiến chủ quan của Miyuki).

- Có lẽ không phải là vì tình cảm đâu.

Hình như nhìn thấu vọng tưởng đó của Miyuki, Tatsuya dám thẳng thắn thế.

Mặt Miyuki ngay lập tức đỏ lên.

Nhìn thấy biểu hiện ngây thơ của cô em gái, Tatsuya vờ như không biết, tiếp tục nói.

- Watanabe-senpai có một người yêu rất tuyệt vời là Chiba Naotsugu rồi mà.

- ... Có thể họ đã gây gổ với nhau thì sao.

Miyuki giả vờ nổi giận để che dấu sự xấu hổ, hỏi lại.

- Nếu muốn tâm sự thì có lẽ sẽ gọi Saegusa-senpai ra chứ.

Trước thái độ dễ thương quá dễ đoán của Miyuki, nãy giờ Tatsuya vẫn cười nhưng,

- ... Không, có lẽ là ngược lại cơ.

bất giác khuôn mặt trở nên nghiêm túc, cậu thì thầm.

- Ngược lại, có nghĩa là Saegusa-senpai đã tâm sự với Watanabe-senpai sao?

Nét mặt Tatsuya trở nên hoàn toàn nghiêm túc, gật đầu trước câu hỏi của Miyuki.

- Không phải chỉ riêng Watanabe-senpai mà tất cả các senpai đã tốt nghiệp trường đệ Nhất, nếu có bàn tàn về chúng ta tại thời điểm này, thì chỉ có thể là về mối liên kết với nhà Yotsuba thôi.

- Ừm.... có lẽ vậy.

Trên thế gian này, cũng có những người bạn mà không cần để ý đến thời điểm, hoặc tình hình, chỉ cần điều kiện bản thân thấy được là có thể nói ra những vấn đề phiền toái.

Miyuki theo phản xạ nghĩ thế, nhưng cô cũng hiểu rằng đây có thể là ngoại lệ thiểu số, là một trường hợp bất đắc dĩ.

- Những chuyện bất đắc dĩ thì cho qua đi.

Và suy nghĩ của Miyuki lại bị Tatsuya đoán trúng phóc.

-......

Làn da trắng của Miyuki lại một lần nữa bị nhuộm đỏ.

Không để tâm đến cô em gái đang cúi mặt, Tatsuya tiếp tục suy đoán.

- Trước bản thông báo của nhà Yotsuba, nếu có động thái bắt đầu hành động, quả thật khả năng cao cùng là người của Thập sư tộc. Đương chủ gia tộc Saegusa đang âm mưu gì, và Saegusa-senpai bị cuốn vào, việc đó hoàn toàn có thể suy nghĩ được. Và rồi kết quả là việc Saegusa-senpai đang bối rối bắt đầu trao đổi với Watanabe-senpai, với quan hệ giữa hai người đó cũng không có gì bất thường.

- Chẳng lẽ nào lại thế!

Cô hùng hổ ngẩng gương mặt vẫn còn vương lại chút sắc hồng. Trên đó thoáng lên vẻ lo lắng kích động.

- Nhưng họ định thế nào mà lại vội vàng cỡ này?

Miyuki không hiểu lí do tại sao mình đột nhiên lo lắng thế này, gián đoạn suy tính của Tatsuya, rồi hỏi?

- Không chừng là ... nhà Saegusa đang toan tính để Saegusa-senpai trở thành hôn thê của Oniisama thì sao?

Ý nghĩ của Miyuki làm Tatsuya ngạc nhiên. Quả thật, ý nghĩ bất chợt đó đối với Miyuki thì không thể không thấy bất an.

-... Dù gì đi nữa thì cái đó có đi quá xa rồi không?

Ý tưởng là có thể. Nhưng nó chỉ có nghĩa là khả năng lý thuyết không phải bằng không, chứ Tatsuya lại nghĩ nó không hề có tính thực tế. Nếu nhìn trên tính cách của Mayumi mà cậu biết thì không thể nào im lặng cam chịu làm một con lừa trong hôn nhân chính trị được.

- Vậy sao

Miyuki cũng không nghĩ với tính cách của Mayumi lại dễ dàng trở thành con rối trên tay cha mình. Chỉ là, nếu chính bản thân có ý đó thì... Nếu Mayumi thích Tatsuya thì lại khác.

- Đúng vậy.

Để phủi đi những bất an đó, Miyuki gật đầu.

- Vậy, Onii-sama, lời-mời của Watanabe-senpai thì làm sao?

- Không thể nào làm ngơ được rồi. Hơn nữa, anh cũng muốn biết lí do lại cất công gọi anh ra.

Tatsuya cường điệu cái sắc thái “đành phải vậy thôi” để Miyuki không bị kích động nữa.

Ngày hôm sau, buổi chiều, 5 giờ 55 phút, Tatsuya đến tiệm cà phê gần khu trường biệt xá thuộc khoa nghiên cứu chiến kĩ đặc thù của đại học Quốc phòng. Khoa nghiên cứu chiến kĩ đặc thù nói tóm lại là chương trình nghiên cứu quân dụng đối với các Ma pháp sư trong quân đội, là một khóa học để giáo dục các sĩ quan Ma pháp sư. Cũng có nhiều nghiên cứu hợp tác với Đại học Ma pháp, chính vì tính chất đó mà được thiết kế một khu trường riêng biệt nằm gần đại học Ma pháp.

Việc sinh hoạt trong kí túc xá của Khoa nghiên cứu chiến kĩ đặc thù được miễn trừ. Thế nên việc Mari hẹn gặp ở khu trường là vì chủ nhật cũng có giờ học.

Tatsuya đến trước giờ hẹn 5 phút. Và rồi, 5 giờ 59 phút chiều, Mari cũng ló dạng.

- A, để cậu phải chờ rồi. Đã lâu không gặp nhỉ, Tatsuya-kun.

- Ừm, đã lâu không gặp.

Mari cởi cái áo khoác dài ra, bên trong là tư phục. Quần áo tây thì đừng nói là đại học, mà ngay cả khi ra vào công ty, công sở nhà nước cũng không phải là thứ không phù hợp. Nhưng nếu trực tiếp đi đến đây từ trường đại học Quốc phòng thì ắt hẳn phải mặc quân phục.

- Tôi có thuê một căn phòng ở gần đây.

Để ý đến tầm mắt của Tatsuya đang nhìn bộ đồ của mình, Mari giải thích. Thế tóm lại, không phải là hẹn ở gần trường, mà là hẹn ở gần nơi ở.

- Hôm nay cũng có tiết học là sự thật đó. Xin lỗi vì đã gọi cậu ra vào giờ này.

- Vậy vấn đề là gì đây?

Tatsuya không có định trách cứ Mari nhưng đúng như cô nói, việc gặp gỡ riêng nam nữ 2 người thì thời gian này có hơi trễ. Còn về địa điểm, các học sinh khác của trường đại học Quốc phòng có lui tới cùng là chuyện bình thường. Cùng vì không muốn gây hiểu lầm, nên cậu muốn kết thúc chuyện sớm một chút.

- Ra vậy nhỉ. Dù gì ngày mai cả hai đều có tiết học, chuyện phiếm thì đê khi khác nhỉ.

Trước khi vào vấn đề chính, Mari nói vậy rồi gọi cà phê nóng thông qua thiết bị đầu cuối đặt trên bàn.

- Thế nhưng tôi không muốn giữa chừng phải thêm nước đâu, chờ tôi một chút.

Mari làm đúng như lời mình nói, im lặng suốt cho đến khi nước được bưng ra. Kiểu phải tập trung ý thức cho việc nói chuyện tới đây.

Cũng không biết có thể nói là khó khăn không, nhưng tiệm này không phải là chính thống. Chưa đầy một phút sau khi gọi món, đã có tiếng báo từ thiết bị đầu cuối vang lên. Mari quay trở lại từ quầy , nghiêm chỉnh ngồi đối diện với Tatsuya, rồi kiên định đưa mặt lại gần.

- Tatsuya-kun, cậu nghĩ gì về Mayumi.

Không dài dòng, cô thì thầm hỏi.

- Là một Ma pháp sư ưu tú.Tài năng và kinh nghiệm đều không có gì để phàn nàn. Trong quan hệ cũng biết phân biệt công tư rõ ràng nên tôi có cảm tình.

Trước câu hỏi đường đột đó, Tatsuya cũng không ngập ngừng trả lời.

- .... Tôi chính là ghét cái điểm đó của cậu đấy.

Dù hiểu được ý đồ của mình, nhưng Tatsuya vẫn giả như không biết để lảng tránh, Mari liếc cậu bằng nửa con mắt.

Tatsuya tiếp nhận ánh mắt của Mari mà không lộ vẻ gì. Ngay cả việc lấy đồ uống để giết thời gian cũng không.

- Vậy, tại sao lại muốn hỏi những chuyện như thế này chứ?

Tatsuya hỏi ngược lại Mari, người đang lườm mình.

Mari không trả lời câu hỏi của Tatsuya.

- Tôi hỏi một lần nữa. Trên quan hệ nam nữ, cậu nghĩ thế nào về Mayumi. Trả lời đi, thích hay là ghét.

- Về tình cảm nam nữ, tôi không nghĩ đó là chuyện có thể chen vào dễ dàng như thế này đâu.

- Dù là thế, tôi cũng dám, và đang hỏi đây.

Tatsuya không có nghĩa vụ phải trả lời câu hỏi của Mari. Đứng trên vị trí của Tatsuya lúc này đây, việc trả lời sẽ gây thiệt hại nhiều hơn là lợi.

- Thích, có lẽ vậy.

Cậu trả lời. Không phải là vì bị áp bách, cũng không phải là vì bị ép buộc, vì cậu đã biết trước rồi.

- Tình cảm nam nữ ấy?

- Ừ.

- Vậy sao...

Đối với Tatsuya, cái tình cảm mà “Yêu thích nam nữ” ấy không có quá nặng nề như vậy. Chỉ đơn thuần là một thứ có thể xử lý được trong phạm vi tình cảm bị giới hạn của cậu. Tình cảm nam nữ còn xa mới bằng được tình cảm cậu dành cho Miyuki.

Nhưng cũng không cần thiết phải nói cho Mari chuyện này.

- Đó có phải là tình cảm yêu đương không?

Không phải. Nếu nói là cái gì thì cũng chỉ là đối tượng của tình dục thôi.

Tatsuya vẫn thản nhiên. Người đỏ mặt là Mari.

- Cậu, cậu cũng có những dục vọng như vậy nhỉ.

Ngây thơ nhỉ, Tatsuya nghĩ vậy. Dù nói đây là thời đại mà con gái bị cấm kị giao thiệp trươc hôn nhân, nhưng với một người đã hẹn hò nhiều năm thì quả thật là phản ứng ngây thơ thật.

Tất nhiên, dù nói ra những lời quấy rối tình dục như thế này, Tatsuya không phải trơ trẽn, cũng không phải khinh suất.

- Có mà. Đó là những dục cầu nguyên sơ để bảo tồn nòi giống mà.

Không phải nói dối. Thế nhưng dục tính của Tatsuya đã bị giới hạn, không đủ mạnh để chi phối hành động. Là ảnh hưởng của việc cải tạo thần kinh từ Miya, người mẹ thật sự của cậu.

Vì thế, đối với Tatsuya “Đối tưởng của tình dục” không có ý nghĩa là “muốn tấn công”, nhưng cái này cũng không cần thiết phải nói ra.

- Watanabe-senpai, chị hỏi tôi nghĩ như thế nào về Saegusa-senpai, thế senpai định làm gì vậy?

Mari vẫn chưa phục hồi từ cú shock mà Tatsuya tạo ra nhưng mà bị Tatsuya hỏi về vấn đề chính, Mari tự quát lên với chính mình rằng đây không phải là lúc ngượng ngùng xấu hổ.

- Tatsuya-kun, cậu có muốn thử hẹn hò với Mayumi không?

- ... Hẹn hò là cái-ý-nghĩa-đó phải không? Senpai vẫn chưa biết chuyện của tôi với Miyuki sao?

Trước ánh mắt lạnh lùng của Tatsuya, có vẻ sắp thất bại, Mari tiếp tục nài nỉ một lần nữa.

- Tôi biết chuyện cậu và em gái cậu thực sự là anh em họ, rồi chuyện hai người đã đính hôn.

- Vậy thì, chuyện cỡ như tôi không thể nào hẹn hò được với Saegusa-senpai thì chị cũng phải biết chứ?

Nhiệt độ trong ánh mắt của Tatsuya tiếp tục hạ xuống.

Ma pháp làm lạnh chính là những kĩ thuật đắc ý của em gái của cậu ta, Mari vừa nghĩ vừa gia tăng sức lực để tránh chết vì lạnh. Dù có ngủ quên ở đây thì việc chết ở đây là không thể nhưng cô không hiểu tại sao lại bị vây hãm trong cái ảo giác như vậy.

- Giữa hôn ước của cậu, nhà Ichijou đã chen ngàng vào. Phải vậy không?

- Chị biết cũng nhiều nhỉ. Nghe từ Saegusa-senpai sao?

Chuyện kháng nghị của nhà Ichijou, chắc hẳn là chưa được biết rộng rãi đến mức này. Đối với hôn ước của Tatsuya và Miyuki được pháp luật thừa nhận.... tất nhiên không cần phải nói nều sự thật bị vỡ lỡ tất nhiên sẽ bị trừng phạt vì tội ngụy tạo giấy tờ và không được công nhận.... hành động của nhà Ichijou đã bị một bộ phận của giới Ma pháp sư coi như một scandal. Vì tính chất đó nên nó chưa được công bố rộng rãi.

- A. Đúng rồi. Vậy là thực ra thì, Mayumi cũng đang chịu đựng một việc tương tự thế nhỉ. À, không. Nếu nói vậy có thể gây hiểu nhầm nhỉ. Mayumi đang bị ép trở thành một kẻ mang vai trò như trưởng nam nhà Ichijou.

Cái lãnh khí làm cho thân thể cô co rúm từ mắt của Tatsuya biến mất. Thay vào đó là sự lạnh lùng đến độ như rằng không còn chốn nào dung thân nữa.

- A ha.... Tôi chán ngấy cái chuyện này rồi.

Tatsuya nói chính là bình phẩm về dụng ý của nhà Saegusa nhưng trong thâm tâm cậu đồng thời cũng có một sự chán ngấy tương tự, rùng mình về cái chuyện cụ thể này. Lập Mayumi trở thành ứng cử viên cho vị trí Hôn thê của Tatsuya. Có nghĩa là dự cảm của Miyuki đã đúng. Mới chỉ là một thiếu nữ, nhưng Miyuki cũng là phụ nữ, trực cảm của phụ nữ thật là đáng sợ mà... Tatsuya thán phục.

- Tôi cũng nghĩ vậy.

Câu nói hờ hững của Mari, được đón nhận bằng nhãn quang sắc bén của Tatsuya.

- Chị có hiểu thật không?

- Chuyện gì cơ?

- Người bị tổn thương trước mọi người, không phải là tôi, mà là Saegusa-senpai đó.

Trong con mắt của Mari bỗng dưng bao phủ bởi ánh sáng nhu hòa.

- Cậu hiền thật.

- Cỡ này cũng chỉ là sự quan đương nhiên thôi.

Ánh mắt của Tatsuya, không hề ôn hòa.

- Nếu Mayumi không xem cậu là gì cả, tôi cũng sẽ dừng lại. Tôi cũng sẽ không cần thiết phải nài nỉ cậu như thế này. Nhưng mà Mayumi lại không hiểu được cảm xúc của chính mình.

Thì sao? Mắt Tatsuya như muốn hỏi.

- Mayumi không biết rằng bản thân nghĩ về cậu như thế nào. Cậu ấy không biết rằng cái hảo cảm mà mình dành cho cậu là gì. À không, là cố tình không chịu hiểu. Cậu ấy quay lứng với cả tình cảm của mình.

- Điều đó có phải là sự thấu hiểu của chị dành cho Saegusa-senpai không?

- Quả thật là cậu ấy hiểu được tình hình của chính mình. Việc không chọn đối phương yêu đương cũng chính là ý kiến của bản thân. Yêu đương và kết hôn là hai chuyện riêng biệt. Thế nên, yêu đương cũng chỉ là vô ích. Cậu ta nghĩ thế đấy.

- Cái này có phải là Watanaba senpai đã suy nghĩ thái quá rồi không? Quả thật là Ma pháp sư cao cấp không được phép sống độc thân nhưng đây không phải là thời đại mà ta không thể tự chọn đối tượng kết hôn.

- Cậu thì sao? Em gái cậu thì sao?

Lần này đến lượt Tatsuya im lặng.

Hơn nữa, từ đó về sau Mari không tiếp tục truy cứu thêm chuyện của Miyuki và Tatsuya nữa.

- Tôi muốn cho cậu ta trả nghiệm thử tình yêu. Có thể là sự thọc mạch dư thừa,

- Thật vậy nhỉ. Tôi thật sự không hiểu được.

- Vậy sao... Thế thì làm ơn hiểu giùm tôi chỉ chuyện này thôi. Mayumi đã thừa nhận hảo ý của mình với cậu. Cậu không chừng là người đàn ông đầu tiên cũng là người cuối cùng có thể giúp Mayumi được trải nghiệm tình yêu.

Trong lời nói của Mari có chất chứa tấm lòng chân thật nhiệt tình. Quả thật là tình bạn thuần khiết.

- Chị suy nghĩ quá rồi.

Thế nhưng, Tatsuya vứt bỏ nó đi với chỉ một câu.

- Tatsuya-kun, cậu!

- Tôi không hiểu rõ Saegusa-senpai bằng Watanabe-senpai nhưng mà, Saegusa-senpai không phải là người yếu đuối đến thê đâu.

Mari đang bị kích thích cao độ, lại bị sự phản biện của Tatsuya làm cho cứng đờ.

- Chị hãy từ bỏ đi. Chị ấy không phải là người có thể từ bỏ suy nghĩ của bản thân, từ bỏ cảm nhận của bản thân để nghe theo lời ba mình. Chỉ là một người yêu bí mật, thì nếu không phải là tôi cũng dễ dàng tìm được mà.

Tatsuya đứng dậy, nhìn xuống Mari đang cứng đờ không biết nói gì.

- Hơn nữa, việc không thể có nghĩa là không thể. Vì tôi đã là hôn phu của Miyuki rồi.

Trả tiền.

Tatsuya cứ thế mà rồi khỏi quán.

Chương 4Edit

Phần 0Edit

Raimond S Clark. Học sinh năm 3 trung học tại Berkeley bang California, USNA. Là bạn cùng khối lúc Shizuku đi du học.

Trường trung học của cậu ta không giống với Trung học Ma pháp tại Nhật Bản, không phải là một cơ sở giáo dục chuyên môn về Ma pháp. Trong trường, các môn Ma pháp học hay Ma pháp thực kĩ được thiết kế làm các môn tuyển chọn. Chỉ là, tình trạng thiếu hụt giáo viên thì UNSA cũng giống vậy nên, các trường học có thể mở các môn liên quan đến Ma thuật cũng bị hạn chế. Vì số lượng các học sinh có nguyện vọng vượt quá khả năng tiếp nhận của các giáo viên nên rốt cục là mỗi trường đều phải thực hiện các kì thi nhập học để tuyển chọn ra học sinh phù hợp. Việc ngôi trường mà Raimond đang theo học là một Trường trung học Ma pháp (Magical High School) chuyên dụng đào tạo Ma pháp sư cũng là sự thật.

Không cần phải nói cũng biết, Raimond cũng là một hạt giống Ma pháp sư. Là một trong những kẻ có thực lực mạnh hàng đầu với học sinh cùng lứa. Nhưng cũng không phải là một tài năng đến mức có thể gia nhập Stars. Giá trị của cậu nằm ở một chỗ đặc biệt hơn.

Một tổ chức gọi là “Thất Hiền Nhân”. Cái tập thể được cơ quan tình báo UNSA gọi như thế,  thực ra không phải là một tổ chức, chỉ là những kẻ có một đặc điểm chung, không hề có mối quen biết trực tiếp với nhau, là bảy cá-nhân-đơn-lẻ.

Tiềm ẩn trong hệ thống thu thập thông tin toàn cầu “Echelon III” được quân đội UNSA sử dụng là một hệ thống hack có tên là “Hlidskjalf”. Bảy người vận hành có quyền truy cập vào nó. Đó chính là điểm chung của “Thất Hiền Nhân”, bảy người này sử dụng Hlidskjalf để lấy cắp thông tin mong muốn từ các hệ thống thông tin trên thế giới với hiệu suất cao hơn hẳn những kẻ vận hành chính quy của hệ thống “Echelon III”, đó chính là thân phận thật sự của “Thất Hiền Nhân”.

Vốn dĩ lúc đầu sử dụng danh hiệu “Thất Hiền Nhân” trong những kẻ vận hành Hlidskjalf chỉ có một kẻ duy nhất. Rồi nhân lúc chợt nảy ra ý truyền đi thông tin của tổ chức phản chính phủ cho UNSA không ai khác chính là Raimond.

Raimond hôm nay cũng sử dụng Hlid để bơi trong biển thông tin. Cậu thích biết. Thích tìm kiếm thông tin nhưng dường như không phải có mục đích gì mà chỉ là là sở thích tích lũy thông tin cho chính bản thân mình. Hlid đối với Raimond chính là một món đồ chơi quá ư tuyệt hảo.

Dù nói vậy thì dựa trên tính chất của Hlid, cần phải thiết lập một số điều kiện tìm kiếm nào đó. Nếu hỏi tại sao, thì đó là vì tính chất của hệ thống.

Quỹ tích của ánh sáng biến trở thành con chữ, chỉ định điều kiện tìm kiếm. Thiết bị đầu cuối của Hlid là một hệ thống thao tác dựa trên sóng não và cử chỉ, VRT HMD (Visual Reality Type Head Mount Display: Màn hình hiển thị đội đầu loại thực tế ảo).

Camera bắt được cử động của đầu ngón tay rồi hiển thị quỹ tích đó lên thị giới ảo. Người vận hành viết ra điều kiện tìm kiếm bằng những con chữ ánh sáng trong không trung giả tưởng, nhờ vào sự hỗ trợ của sóng não, gửi đi các lệnh lựa chọn hay quyết định.

Raimond lúc này đây đang đang tìm kiếm với một điều kiện tương đối khái quát “Những việc không tốt của quân đội UNSA”. Một số lượng lớn “Cửa sổ” được mở ra trên không trung rộng lớn hiện lên thông tin. Những cái “Cửa sổ” ở xa hiển thị tiêu đề, còn những cái ở gần hơn có thể nhìn thấy nội dung tương ứng. Có “Cửa sổ” là một văn bản có chèn biểu đồ, có cái là hình ảnh tĩnh, có cái lại là ảnh động. Nếu cậu hướng tầm mắt đến, cái “Cửa sổ” sẽ tiến lại gần, còn đưa mắt ra chỗ khác, cái “Cửa sổ” cũng rời ra xa. Trước sau phải trải, trong cái thị giới trải dài vô tận, vô số các “cửa sổ” đang trôi nổi.

Đọc nhanh và ghi nhớ chính là điểm đắc ý của Raimond. Những thông tin tầng chồng chất tầng tầng lớp lớp từ những chiếc “Cửa sổ” cứ ồ ạt chảy vào đầu. Thế nhưng công việc đó bất ngờ dừng lại. Thông tin trên một chiếc “Cửa sổ” đã thu hút sự chú ý của Raimond.

( Một quả tên lửa loại nhỏ thế hệ cũ từ sở bảo quản vũ khí bị mất... ?)

Nếu là thật thì việc nó trở thành tin xấu được lan truyền rộng khắp cũng chả có gì lạ. Nhưng mà buồn thật những kế hoạch loại bỏ binh khí cũ không biết tự lúc nào đã bị giảm đi.

Cái tên lửa bị mất cắp là một loại tên lửa đối không xách tay dùng cho bộ binh với đầu đạn có thành phần chất nổ chủ yếu là CL-20 (cyclotetramethylenetetranitramine). Nó cũng đã được sử dụng trong chiến tranh quần phát thế giới trong những năm 2020 nhưng sự tiến bộ của công nghệ ngày nay đã đột phá giới hạn uy lực của thuốc nổ nên chỉ có thể bị loại bỏ.

( Nhưng nó vẫn có thể sử dụng được trong thực chiến.... Không thể chỉ là sự sao nhãng trong quản lý được)

Raimond cảm nhận được sự việc nghiêm trọng, liếm môi. Kĩ năng đắc ý của cậu là đọc nhanh và ghi nhớ. Nhưng còn hơn thế nữa, cậu rất giỏi trong việc đánh hơi phân biệt những thứ rắc rối.

Những sự kiện xảy ra trong thế giới thực, đối với Raimond mà nói chính là show diễn tuyệt vời nhất. Sự kiện càng lớn, càng nghiêm trọng thì càng thú vị, càng đáng xem.

Cậu hiểu cậu không thể nào trở thành siêu nhân. Tài năng Ma pháp của cậu dù rằng cao cấp nhưng không phải là siêu hạng. Cậu không thể trở thành một Ma pháp sư có thể gây ảnh hưởng đến thế giới. Cũng không thể trở thành một vị anh hùng tung hoành khắp thế giới. ... Dù có mong ước đến thế nào đi chăng nữa.

Raimond tự nhìn thấu những tiềm năng của chính bản thân mình. Thế thì, cậu muốn góp chút sức mình vào hoạt động của những vị anh hùng, thưởng thức chút cảm giác cùng mạo hiểm với họ. Và rồi, cùng thưởng ngoạn vũ đài to lớn đó. Cậu nghĩ vậy. Hlid làm cho điều đó trở thành khả thi.

Hlid, chẳng lẽ nào lại là hệ thống sinh ra vì cậu ta chăng.

(Trước tiên phải tìm kiếm từ trạng thái bảo quản của kho bảo quản nhỉ)

Đột ngột tìm kiếm về điểm đến của chiếc tên lửa bị mất cắp thì cũng không chắc gì đã trúng. Sự kiện nào cũng được gây ra bởi bàn tay con người. Kẻ có khả năng buôn lậu binh khí đã được dự định loại bỏ là ai đây. Raimond bắt đầu điều tra bằng trình tự quen thuộc. 

Phần 1Edit

Trước lúc Raymond phát hiện ra vụ mất tích của những quả tên lửa thế hệ cũ hai ngày, USNA đã đau đầu với vấn đề này rồi. Đây không phải loại vấn đề mà quyền hạn của cơ sở bảo quản có thể tự mình giải quyết, thế nên Cục Tình Báo dưới trướng Hội Đồng Tổng Tham Mưu Trưởng Liên Quân USNA đã bắt đầu một cuộc điều tra nội bộ.

Nguyên do sự việc này không được giao phó cho lực lượng Hiến Binh, chính là vì họ đang nghi ngờ rằng có một tổ chức khủng bố dính líu vào. Những quả tên lửa mất cắp có thể bị mang ra chợ đen, rồi rơi vào tay bọn khủng bố. Nếu viễn cảnh thảm họa đó trở thành sự thật, thì một khi những quả tên lửa đó được sử dụng, và nguồn gốc của chúng bị phát hiện ra, mọi sự sẽ thành ra một vụ bê bối toàn cầu. Bộ Quốc Phòng sẵn sàng làm mọi thứ để ngăn chặn viễn cảnh đó.

Tuy vậy, dù cuộc điều tra bắt đầu đã được 6 ngày, nhưng tới tận lúc này, ngày 27 tháng 1, tiến độ gần như vẫn dậm chân tại chỗ.

Dù hôm nay là Chủ Nhật, nhưng Đại Tá Balance vẫn có mặt tại văn phòng. Gương mặt bà nhuốm màu ảm đạm trong lúc đọc các báo cáo.

Hầu như chẳng có chút manh mối nào khả dĩ giúp ích cả.

Ngay từ đầu bà đã hiểu rằng nhất định có nội gián tiếp ứng cho thủ phạm. Khách quan mà nói, không có nội ứng ngoại hợp thì không có cách nào để lấy cắp vũ khí - dù chúng có cũ thế nào đi nữa - của quân đội được. Thế nhưng, ngay cả khi chúng bằng cách nào đó mà mua chuộc được đội trưởng của đơn vị chịu trách nhiệm canh gác kho hàng, thì cũng không đời nào chúng có thể lấy vũ khí đi mà không để lại bất kỳ dấu vết nào cả.

Vũ khí dù nhập kho hay xuất kho, nếu không được kiểm đi kiểm lại 3 lần, thì cũng được kiểm 2 lần. Ngoài chip nhận dạng RFID, những nhà kho này còn được trang bị cảm biến sinh trắc học, và còn thêm nhiều thứ khác. Nếu chỉ có một mình thì bạn không thể khóa hay mở truy cập được, bắt buộc là phải có hai người. Họ đã điều tra để xem xem có bất thường nào bên trong những hệ thống này hay không rồi, chẳng có kết quả nào cả.

Balance nhớ lại một điều làm bà day dứt không yên: Làm thế nào mà họ biết vũ khí đã bị mất?

Vụ những quả tên lửa biến mất do những người chịu trách nhiệm kiểm tra các kho hàng phát hiện. Tuy nhiên, nếu vụ trộm này do một tổ chức có khả năng vượt qua tất cả hàng rào an ninh của kho hàng thực hiện, thế thì tại sao chúng lại không làm giả dữ liệu ghi chép của kho hàng luôn chứ? Những quả tên lửa đó là vũ khí lỗi thời đang chờ xử lý. Nếu bọn chúng sửa đổi các dữ liệu sao cho có vẻ những quả tên lửa đó đã được xử lý, thì sẽ không có ai phát hiện ra cả. Đã ăn trộm của họ rồi còn để cho họ phát hiện ra, chắc là có chủ đích. Đại Tá Balance thật sự nghĩ rằng đây chính là vấn đề mấu chốt.

(Vậy thì, ai có thể làm được chuyện này, và mục đích là gì? Không, quan trọng nhất là ai có khả năng thực hiện những việc thế này?). Việc thiếu thông tin khiến cho việc rút ra kết luận là chuyện không thể nào. Biết vậy, nên Balance lại lạc lối trong đống suy nghĩ vẩn vơ.

Balance tỏ ra tập trung khi nghe thấy tiếng reo điện thoại của mình, báo hiệu có email mới. Đây cũng không phải loại email bình thường. Đây là cách thức liên lạc sử dụng mật mã mà chỉ duy nhất những thành viên cao cấp nhất của Cục Tình Báo biết.

Bằng những thao tác chính xác như cái máy vì đã được luyện tập nhiều từ đôi bàn tay mình, bà truyền tải nội dung của email vào một bộ giải mã ngoại tuyến theo thủ tục. Có nhiều thuật toán ngăn chặn rò rỉ thông tin của văn bản gốc, nên thiết bị bình thường không thể đọc được nó. Khi Balance xem thông điệp đã được giải mã và tên người gửi, gương mặt bà lộ vẻ ngạc nhiên.

‘Thất Hiền Nhân’.

Đôi mắt bà lấp lánh theo dõi nội dung. Bà mải mê nghiền ngẫm nội dung trong đó tới mức quên cả thở, sau khi đọc xong email, cũng phải mất một lúc lâu bà mới bình tĩnh lại được.

“Những chuyện thế này cũng được cho phép sao?”

Thông tin mật bà nhận từ ‘Thất Hiền Nhân’ chỉ ra rằng, Trợ lý Phó Chủ tịch Hội Đồng Tham Mưu Trưởng có dính líu đến sự việc. Và động cơ cho việc này còn tệ hơn nữa. Nếu những gì viết trong này là sự thật, thì tất cả những vụ việc này chỉ là một phần của một kế hoạch khổng lồ vượt quá sức tưởng tượng của Balance.

Balance vươn tay về phía visiphone, nhưng giữa chừng thì dừng lại.

Bà cảm thấy ngần ngại, chính xác thì bà phải gọi cho ai đây. Không, nói đúng ra, bà chẳng biết có nên gọi ai không.

Với thông tin này, ai là người mà bà có thể chia sẻ thông tin đây, thậm chí bà có thể tin được ai khác không, Balance cảm thấy lạc lõng.

Phần 2Edit

Angelina Sirius, Tổng Tư Lệnh Lực Lượng Ma Pháp Sư STARS thuộc Quân Đội USNA, đang tận hưởng chuyến shopping mà chẳng mấy khi có dịp. Dĩ nhiên, cô hiện không đang đi đi lại lại với nhân dạng “Ma Pháp Sư Cấp Chiến Lược Angie Sirius”, mà là cô gái 17 tuổi Lina.

Thay vì đi đến thị trấn gần nhất, Roswell, thì Silvia Mercury Đệ Nhất, nickname Silvie, người tháp tùng Lina, lại nhiệt tình đề nghị đi chơi đến tận Albuquerque.

Vì nhiệm vụ năm trước tại Nhật Bản, cả hai người họ đã có khá nhiều thời gian bên nhau. Mặc cho sự khác biệt tuổi tác, Silvie đối xử với Lina như thể với em gái mình vậy. Việc Lina bị thiếu đi những cảm xúc thường thức của một cô gái khiến Silvie lòng dạ rối bời, và rồi cô ấy không thể để Lina sống một mình được.

Hôm nay, cũng giống như mấy lần trước, Silvie dùng Lina làm búp bê chơi trò thử đồ. Tuy vậy chứ chính Lina cũng thấy vui. Mặc cho gu ăn mặc của cô rất đáng bị đặt dấu chấm hỏi, cô cũng vẫn thích diện đồ. Công bằng mà nói, nếu gu của đối tượng của ổn, thì cũng không cần phải cải thiện chi cho nhiều cả. Trong trường hợp này, Lina cũng chẳng biết ai đủ xinh đẹp để so sánh với Miyuki cả, nên cũng tạo ra khoảng cách lớn lắm.

Nhưng kệ hết tất cả những chuyện trên, Lina với tâm trạng phấn khởi quay về nơi ở trong căn cứ, tay xách nách mang những chiến lợi phẩm vừa mua. Nhìn vào là thấy cô có kỳ nghỉ vô cùng thỏa mãn. Tuy tới giờ vẫn chưa nhận được lệnh nào với tư cách Sirius cả, nhưng ngày mai vẫn có đợt huấn luyện khắc nghiệt đợi cô. Hôm nay thật mới mẻ, cô cảm thấy khá hài lòng.

Tuy nhiên, tâm trạng vui vẻ của cô ngay lập tức mất dạng vì mail cô nhận được trên thiết bị đầu cuối trong phòng.

“Mail mã hóa!?”

Việc nhận được mail mã hóa với các mật lệnh cũng chẳng phải chuyện gì bất thường với cô. Thế nhưng, đây là loại mail sử dụng code mã hóa đặc biệt mà chỉ có Tổng Tư Lệnh, các Tham Mưu Trưởng và các Đội Trưởng của STARS mới biết, và nó bay thẳng đến thiết bị đầu cuối trong phòng cô.

Có chuyện gì khẩn cấp sao? Với tâm trạng vừa bồn chồn vừa căng thẳng, Lina đợi máy giải mã dịch nội dung của mail. Vừa bắt đầu đọc thì sự chấn động phủ lấy gương mặt cô.

“Thất Hiền Nhân…?”

Tên người gửi là ‘Thất Hiền Nhân’.

“Đùa nhau à?” chính là phản ứng đầu tiên của Lina, nhưng cô ngay lập tức bác bỏ suy nghĩ đó. Không thể có chuyện một tay hacker nào đó có thể truy cập được hệ thống mã hóa đặc biệt của STARS. Mà quan trọng nhất, cái danh xưng ‘Thất Hiền Nhân’, ngoài những người dưới trướng Hội Đồng Tổng Tham Mưu Trưởng Liên Quân thì chẳng còn ai biết cả.

Lina vội vã đọc tiếp. Có vài sự kiện ít nhiều có liên quan tới các nhiệm vụ của cô đã được ghi lại.

“Ể!? Chủ mưu của vụ Parasite!?”

Tuy nhiên, khi đã đọc đến đoạn cuối mail, thì thông tin thực sự liên quan đến Lina mới xuất hiện.

Lina được cử đến Nhật Bản vì một sự kiện diễn ra vào ngày 31 tháng 11, năm 2095. Cô được cử đi nhằm khám phá danh tính của kẻ đã sử dụng Ma Pháp Cấp Chiến Lược “Great Bomb” (đây là cái tên mà USNA đặt cho Material Burst), thứ ma pháp đã tàn phá mũi phía nam Bán đảo Triều Tiên. Tuy nhiên, khi các thành viên của STARS bị nhiễm Parasite bắt đầu đào tẩu và trốn đến Nhật Bản, thì một phần nhiệm vụ của một Tổng Tư Lệnh như cô chính là ra lệnh “Thanh Trừng” họ.

Lina nghe nói rằng sự bộc phát của Parasite là do một tai nạn. Kèm theo đó, hễ người nhiễm chết thì vụ việc cũng xong. Thế nhưng, nếu nguồn tin này là đáng tin cậy, thì sự kiện Parasite đã được gây ra một cách có chủ ý, và kẻ thủ ác đó phải chịu trách nhiệm cho sự mất mát các đồng đội mà Lina bị buộc phải giết. Sự tuyệt vọng của cô do các vụ ám sát đó gây ra cũng chính là lỗi của hắn.

Nhất định không thể tha thứ chuyện này được.

“... Kẻ chủ mưu vụ Parasite đang cố thực hiện các hành động khủng bố tại Nhật Bản bằng cách sử dụng những tên lửa thế hệ cũ mà hắn lấy cắp sao? Sao có thể được!?”

Sau khi đọc xong mail, Lina vô thức hét toáng lên.

Thông tin này đến từ nguồn không rõ ràng. Chẳng có gì đảm bảo trong này nói thật cả.

Các nhà phân tích làm việc cho Quân Đội USNA đã phân tích ‘Thất Hiền Nhân’ và đi đến kết luận rằng, rất có khả năng bọn chúng thích thú quan sát những phản ứng mà chúng gây ra bởi các hành động bất thường của mình. Ngay cả khi mail này thực sự đến từ ‘Thất Hiền Nhân’, Lina cũng không thể không tính đến khả năng rằng tất cả chỉ là một phần của một kế hoạch tỉ mỉ nhằm chơi khăm cô.

Tuy thế, Lina lại tin vào thông tin này.

Trong suốt diễn biến của vụ Parasite năm ngoái, và lần này cũng vậy, Lina luôn nhận được thông tin từ ai đó sử dụng cái tên ‘Thất Hiền Nhân’. Lúc đó, cô cũng chẳng có lý do gì để tin vào mớ thông tin đó cả. Nhưng cuối cùng, cô vẫn tin đó là sự thật.

Lần này cũng vậy. Chẳng có cơ sở nào để tin cậy cả. Chẳng có lý do thực sự nào để cô vin vào đó mà tin cả.

Nhưng, nếu cô lờ đi thông tin này, và giả như có gì đó xảy ra sau đó, thì cô sẽ vô cùng hối hận.

Dù là bị lừa, bị thao túng hay trở thành trò cười, cũng không thể so sánh được với viễn cảnh đó.

Nếu âm mưu ghi trong mail là hàng thật, và nếu nó sẽ thật sự diễn ra, vậy thì USNA sẽ mắc nợ với Nhật Bản. Xét đến tình hình căng thẳng của Nhật Bản hiện nay, nếu vũ khí cộp mác USNA được sử dụng để khủng bố… thì sẽ không có gì ngạc nhiên nếu Nhật Bản cáo buộc USNA kích động khủng bố trên đất nước của họ.

Nếu xét đến sự khác biệt về sức mạnh giữa hai quốc gia, thì khả năng xảy ra chiến tranh là khá thấp. Tuy nhiên, đó chỉ là mới tính đến tiềm lực chiến tranh thông thường, chứ chưa tính đến mấy thứ đại loại như Ma Pháp Cấp Chiến Lược gây ra vụ ‘Halloween rực lửa’. Sẽ ra sao nếu ma pháp đó có thể mở rộng hơn cả biển Thái Bình Dương, với tư cách cũng là một người dùng Ma Pháp Cấp Chiến Lược, suy nghĩ thường thức của Lina nghĩ ngay khả năng về viễn cảnh tồi tệ nhất.

Vì thế mà cô tin vào thông tin này.

Lina nghĩ rằng cô phải ngăn chặn kế hoạch này từ trong trứng nước. Không chỉ là ngăn cản, tốt nhất là giết luôn tên chủ mưu đằng sau.

Tuy nhiên, theo thông tin mà ‘Thất Hiền Nhân’ cung cấp, thì Kẻ Chủ Mưu ‘Jiedo Heigu’ đã rời USNA và đến Nhật rồi.

Quả thật là rất khó cho Lina hành động bên ngoài quốc gia mình, nhưng để Nhật Bản một mình sao.

Lina quyết định tham vấn toàn bộ tình hình này với người duy nhất mà cô cho là có thể giúp đỡ cô được.


Phần 3Edit

Balance vươn tay về phía visiphone đang đổ chuông.

Trong thoáng chốc dáng bộ của bà chùn xuống. Rồi bà nhanh chóng trở lại bình thường và nhấn nút chấp nhận cuộc gọi.

“Đại Tá, thật thất lễ khi gọi điện mà không báo trước.”

Lina xuất hiện trên màn hình, chào kiểu quân đội và mặc bộ quân phục màu tím sậm.

Nhìn thấy dáng vẻ của Lina, với quân phục chỉnh chu, sắc mặt phảng phất sự non nớt, Balance cảm thấy chút hoài niệm.

“Thiếu Tá Sirius. Hôm nay không phải là ngày nghỉ của cô sao?”

Biểu hiện của Lina phản ánh sự ngạc nhiên của cô. Cô bối rối không hiểu vì sao Balance lại nắm được thời khóa biểu của cô, mặc dù cô chẳng hề nằm dưới sự chỉ huy trực tiếp của bà. Nhưng từ quan điểm của Balance mà nói, bà đương nhiên phải được biết mọi thứ về những hoạt động của Angie Sirius, là Ma Pháp Sư Cấp Chiến Lược, một trong ‘Thập Nhị Tông Đồ’, là ma pháp sư mạnh nhất của USNA, và là Tổng Tư Lệnh của STARS.

“Đừng để tâm những gì tôi vừa nói. Vậy, cô có công chuyện gì sao?”

Thành thật xin lỗi vì đã nói chuyện ngoài lề rồi, Balance hỏi về lý do của cuộc gọi này.

“Vâng. Nói thẳng ra thì tôi cần sự giúp đỡ của Đại Tá về một báo cáo tôi vừa nhận được.”

Được Balance thúc giục, Lina bắt đầu giải trình vấn đề.

“Tiếp đi.”

“Đã rõ. Sự thật như thế này, trong khoảng thời gian từ 9 giờ sáng cho đến 4 giờ 32 phút chiều khi tôi ra ngoài, thì đã nhận được một thông điệp mã hóa từ một người tự nhận mình là ‘Thất Hiền Nhân’.”

“Cô nói đến Thất Hiền Nhân, phải chăng là “bọn” ‘Thất Hiền Nhân’ đó?”

Balance giấu đi vẻ choáng váng của mình đằng sau vẻ mặt tỉnh rụi và phản hồi như vậy.

“Đó thật sự là tên người gửi. Tuy vậy, tôi không biết là mình có thể tin được nó hay không.”

“Hmm.” Balance gật đầu và thúc giục Lina tiếp tục thông qua camera.

“Giả sử rằng nguồn tin đó thật sự là đến từ ‘Thất Hiền Nhân’, thì báo cáo đó chỉ ra rằng những vũ khí bị mất trộm của quân đội ta sẽ bị dùng để tấn công khủng bố. Mục tiêu sẽ là Nhật Bản.”

“Vũ khí loại nào?”

“Tên lửa đất đối không.”

“...Thiếu Tá, cô nghĩ rằng một vụ trộm như vậy là có thể xảy ra không?”

“Tôi không dám trả lời chắc chắn. Nhưng, thực sự là có tin đồn về việc vũ khí đang đợi bị xử lý của ta bị lấy cắp.”

Balance thở dài. Nếu thông tin bị rò rỉ xa tới mức mà một người khá biệt lập với lực lượng quân sự chính thống như “Sĩ quan mật” Lina đây mà còn nhận thức được vấn đề, thì không chỉ có mỗi đội phụ trách giám sát vũ khí thiếu kỷ luật thôi đâu.[2]

“Đại Tá?”

Vẻ lo lắng xuất hiện trên gương mặt Lina. Cô hẳn đang nghĩ rằng mình vừa xúc phạm gì đó đến Balance.

Balance dù gì cũng tự hiểu được điều đó. Với bà mà nói, chuyện này còn khó chịu hơn là bị chọc tức.

“Không, không có gì đâu. Xin cứ tiếp tục.”

“Đã rõ. Mặc dù không đề cập mục tiêu cụ thể nào, nhưng chúng ta có được các tài liệu liên quan đến Kẻ Chủ Mưu. Tên gọi Jiedo Heigu. Hắn trở thành dân tị nạn chính trị sau khi Đại Hán sụp đổ, tên tiếng Trung của hắn là Gu Jie. Ước đoán tuổi tác từ 60 đến 90. Tóc trắng mắt đen, được mô tả là người mang dòng máu Á Đông, nhưng da lại đen. Có một lưu ý đặc biệt đề cập rằng hắn có thể là một kẻ sống sót của Viện Nghiên Cứu Côn Lôn.”

“Viện Nghiên Cứu Côn Lôn? Chẳng phải đó là Viện Nghiên Cứu Ma Pháp Đại Hán đã bị gia tộc Yotsuba tiêu diệt sao?”

“Quả thực là như vậy.”

Có thể nào bọn chúng định dùng mấy quả tên lửa này để trả thù gia tộc Yotsuba không? Balance thầm nghĩ, nhưng bà ngay lập tức bác bỏ giả thuyết vô lý đó. Nếu có thể giải quyết gia tộc Yotsuba một cách đơn giản như vậy, thì bọn họ làm sao có thể khiến cả thế giới khiếp sợ với biệt hiệu ‘Không thể chạm tới’ được chứ.

“Thêm nữa.”

Trong khi Balance chìm đắm trong suy tư, Lina tiếp tục bản báo cáo.

“Nó chỉ ra rằng Jiedo Heigu là chủ mưu vụ Parasite.”

Balance tỏ vẻ thấu hiểu.

“Ra vậy, đây là lý do chính mà cô gọi cho tôi.”

Ý định đã bị phát giác, Lina cũng không giấu giếm nữa.

“Đại Tá. Nếu thông tin về việc Jiedo Heigu có liên quan đến vụ Parasite là thật, thì tôi muốn biết mức độ liên can của hắn. Những người đào ngũ có thể không liên quan gì đến việc để xổng lũ Parasite, chắc họ chỉ là những con tốt thí. Tuy nhiên, nếu gã Jiedo Heigu này có liên quan dù chỉ là một chút thôi đến vụ Parasite, thì tôi sẽ không bỏ qua đâu. Nếu không phải chính tay tôi bắt hắn trả giá, thì tôi sẽ không bỏ qua.”

“Thiếu Tá Sirius. Có phải cô đang nói với tôi là cô muốn đến Nhật Bản lần nữa đúng không?”

“Đúng vậy, thưa Đại Tá.”

Balance cau mày như thể có cơn đau đầu vừa ập đến.

Cho phép Lina rời khỏi đất nước là một chuyện rất khó khăn. Ngay cả dưới các điều kiện tốt nhất, thì việc cử ma pháp sư đến quốc gia khác là chuyện phải làm hết sức cẩn trọng. Nói đến Ma Pháp Sư Cấp Chiến Lược ‘Sirius’ thì mức độ khó khăn còn tăng lên thêm chục lần. Một trong những Ma Pháp Sư Cấp Chiến Lược của USNA, Roland Bart, được điều đến Gibraltar thuộc lãnh thổ Anh, và hầu như không có báo cáo nào về việc ông ta rời khỏi căn cứ. Đến mức mà mỗi khi có kỳ nghỉ là ông ta lại bị cố ý gọi về USNA. Gửi Lina đến Nhật Bản hồi năm rồi đã là chuyện ngoại lệ của ngoại lệ rồi.

Chính Lina cũng hiểu rõ điều này. Thế nên Balance cũng hiểu vì sao Lina lại quyết định gọi cho bà. Hơn nữa, Balance hoàn toàn hiểu được mong muốn báo thù Heigu bằng chính đôi bàn tay mình của Lina.

“...Lúc này tôi không thể trả lời cô được. Thiếu Tá à, lúc khác tôi sẽ trả lời cô vậy.”

Lina không giấu nổi sự ngạc nhiên trước camera. Với một người lúc nào cũng nghĩ đến việc yêu cầu của mình sẽ bị từ chối ngay tức khắc như cô, thì phản ứng của Balance quả là theo chiều hướng tốt đến bất ngờ.

“Vâng, tôi trông cậy vào bà, thưa Đại Tá.”

Cuộc gọi kết thúc với hình ảnh Lina chào hiện trên màn hình.


Phần 4Edit

Trong lúc đó, Jiedo Heigu, tên khác là Gu Jie, đang lênh đênh trên biển.

Mặc dù cho đến cách đây vài ngày, hắn vẫn còn đang sống tại khu Bờ Tây thuộc USNA, thế nhưng hắn không phải là công dân USNA.

Quê hương của Gu Jie là Đại Hán, một quốc gia đã biến mất. Hắn vốn là người thuộc Viện Nghiên Cứu Phát Triển Ma Pháp Sư Côn Lôn. Khi Đại Hán sụp đổ, chính phủ USNA cấp tỵ nạn cho hắn, và thế là hắn trở thành một người tỵ nạn thông thường.

Tuy thế, thời điểm Gu Jie đến đại lục Bắc Mỹ là năm 2054, lúc đó quốc gia này vẫn mang tên gọi USA. Đại Hán sụp đổ vào tháng 2 năm 2064, gần một năm sau khi Viện Nghiên Cứu Côn Lôn bị hủy diệt.

Gu Jie xin tỵ nạn tại Bắc Mỹ không phải vì Viện Côn Lôn bị hủy, càng không phải vì Đại Hán sụp đổ. Hắn đã bỏ trốn khỏi Đại Hán từ trước.

Viện Nghiên Cứu Côn Lôn đã tồn tại trước khi sự phân chia giữa Liên Minh Đại Á và Đại Hán diễn ra, và người ta cho rằng nó là đầu não nghiên cứu Ma Thuật Hiện Đại của khu vực Đông Á cũ.

Tuy nhiên, đó không phải toàn bộ sự thật.

Viện Nghiên Cứu Côn Lôn là phòng nghiên cứu và phát triển ma pháp hiện đại khá nổi tiếng. Nhưng đó không phải là thứ duy nhất họ nghiên cứu.

Họ nghiên cứu cả Ma Thuật Hiện Đại và Ma Thuật Cổ.

Tuy nhiên, cũng giống như các quốc gia khác, hai ‘phe’ này có thể nói là có mâu thuẫn với nhau.

Chẳng hạn tại Nhật Bản, ban đầu, Viện Nghiên Cứu Số 9 là nơi sử dụng các bí quyết của Ma Thuật Cổ để phát triển Ma Thuật Hiện Đại. Hay có thể nói, họ nghiên cứu song song Ma Thuật Cổ và Ma Thuật Hiện Đại. Cuối cùng, những người dùng Ma Thuật Cổ nổi loạn, và họ cũng tiếp quản luôn Viện Nghiên Cứu Số 9 sau khi nó ngưng hoạt động.

Cả hai nhóm đều trở thành tổ chức riêng, và tranh nhau quyền lãnh đạo. Phe Ma Thuật Hiện Đại và phe Ma Thuật Cổ lúc nào cũng tranh cãi với nhau về chính sách của các viện nghiên cứu, gồm cả mục tiêu, chi phí, và nhân lực của chúng.

Quay lại với Viện Nghiên Cứu Côn Lôn, phe Ma Thuật Hiện Đại và Ma Thuật Cổ cũng quyết liệt tranh đua quyền kiểm soát.

Mặc cho việc Viện Nghiên Cứu Côn Lôn là trung tâm nghiên cứu của Đại Hán, họ lúc nào cũng có tranh chấp nội bộ. Không, đúng hơn thì, sự tranh chấp này ngày càng leo thang và về lâu về dài sẽ gây ra thảm họa cho họ. Cuối cùng phe Ma Thuật Hiện Đại giành thắng lợi, và họ trục xuất phe Ma Thuật Cổ khỏi Viện. Chuyện này xảy ra vào năm 2054.

Khi đó Gu Jie (Cố Kiệt), một Cổ Thuật Ma Pháp Sư, đào tẩu đến Bắc Mỹ cùng tên học trò là Zhou Gongjin (Chu Công Cẩn). Chính vì thế, về lý mà nói thì Gu Jie lẽ ra không có bất kỳ hận ý nào với tộc Yotsuba hay giới ma pháp sư Nhật Bản. Tộc Yotsuba chính là những người đã nghiền nát phe Ma Pháp Hiện Đại, những kẻ đã chiếm lấy Viện Nghiên Cứu Côn Lôn. Đáng lẽ bên trong Gu Jie phải có cảm giác đại loại như là ‘kẻ thù của kẻ thù là bạn’ tồn tại.

Tuy nhiên, sau sự sụp đổ của Đại Hán, Gu Jie lại kết luận rằng tộc Yotsuba và cộng đồng ma pháp Nhật Bản chính là mục tiêu để báo thù. Kiểu suy nghĩ nào đã dẫn dắt hắn đưa ra quyết định như vậy, chẳng ai thực sự biết rõ cả.

Lòng yêu nước chăng? Hay có phải hắn hận vì cơ hội tự tay trả thù Đại Hán của hắn bị lấy mất? Hay vì hắn vẫn duy trì quan hệ với những thuộc cấp khi xưa? Điều duy nhất người ta chắc chắn chính là Gu Jie điều hành một mạng lưới tội phạm được hình thành từ những tên đào ngũ khỏi Đại Hán, rằng hắn có sức mạnh kiểm soát họ và rằng mục tiêu rõ ràng duy nhất của hắn là báo thù. Còn thắc mắc nữa thì cũng chẳng biết gì để trả lời.

Khi còn sống, Chu Công Cẩn từng so sánh sự ám ảnh của hắn với hình ảnh một ‘linh hồn đầy thù hận’[3].

Vì không rõ dụng ý thực sự đằng sau những hành động của hắn, nên không thể thuyết phục hắn dừng lại được. Sau khi tên học trò Chu Công Cẩn chết, hắn quyết định tự tay làm lấy.

Tuy vậy, khả năng chiến đấu trực diện của Gu Jie không cao. Mặc dù cũng là một người sử dụng Ma Pháp Cổ của Đại Lục, nhưng thứ Ma Pháp hắn sử dụng lại không thích hợp cho việc đối đầu trực diện. Nếu bàn đến việc đối đầu một cách nghiêm túc, thì Chu Công Cẩn trên cơ hắn nhiều. Đây là điều mà Gu Jie sẵn sàng thừa nhận.

Gu Jie thành thạo kỹ thuật sử dụng các cơ quan hoặc các phần cơ thể con người để tạo ra các ma pháp cụ, như 'Sorcery Boosters’ chẳng hạn, tức là biến con người thành công cụ có chức năng tương tự một ‘Generator’, và cả ma thuật điều khiển tử thi.

Hắn bỏ qua mọi luân thường đạo lý, và thành thạo toàn những mặt đê tiện nhất của Ma Thuật, nhưng hắn thật sự không phải là loại người chiến đấu nơi tiền tuyến. Sự thật là, cho đến giờ hắn vẫn giữ vai trò điều hành mà thôi.

Thế nên việc Gu Jie thân chinh đến Nhật Bản chính là bằng chứng cho thấy hắn đã cùng đường, và không còn lựa chọn nào khác.

‘Blanche’, Tổ Chức Chính Trị Quốc Tế Phản Ma Pháp mà hắn hỗ trợ, hiện suy yếu trầm trọng bởi nhiều biện pháp và áp lực đến từ nhiều quốc gia. Với tư cách là lãnh đạo tổ chức tội phạm ‘Vô Thủ Long’, hắn cũng từng cố gắng lan truyền nhiều tin đồn giữa Nhật Bản và USNA (với sự hợp tác của Liên Minh Đại Á) nhưng kế hoạch này cuối cùng cũng thất bại.

Cuối cùng, hắn mất đi kẻ đại diện cho hắn tại Nhật Bản, Chu Công Cẩn. Chu Công Cẩn dưới trướng Gu Jie cũng hơn 40 năm, là người duy nhất còn sót lại trong số những người đã chạy trốn khỏi Đại Hán với hắn[4]. Do mất mát đó, Gu Jie bị buộc phải tự mình hành động.

Chu Công Cẩn bị giết vào tháng 10 năm ngoái.

Gu Jie qua hơn một nửa tháng 1 mới rời khỏi cảng Los Angeles.

Gu Jie phải mất hơn hai tháng mới hành động, không phải là vì hắn bận than khóc cho cái chết của học trò của mình, hay là vì kế hoạch hắn vạch ra đã thất bại. Làm vậy chính là vì hắn chờ thời điểm thích hợp nhất. Nói thật là lúc đó hắn đã muốn đến Nhật ngay và luôn để báo thù, nhưng nếu hắn thất bại, thì mọi thứ sẽ đổ sông đổ biển. Hắn ý thức rất rõ chuyện đó.

Với khả năng ma pháp của mình, hắn mà manh động quá thì không ổn. Không phải là nói hắn chẳng có gì tài cán gì, mà khi chống chọi với ma pháp sư nhất đẳng, thì có chuẩn bị cỡ nào cũng thấy chưa đủ. Vì thế mà đầu tiên, hắn cần vũ khí.

Nếu tình hình Blanche và Vô Thủ Long tốt hơn, thì hắn chỉ vẫy tay một cái là mọi chuyện xong xuôi, và việc chuẩn bị đồ chơi chỉ cần một tháng là dư sức.

Những sự chuẩn bị đó bao gồm cả việc thu xếp một con tàu băng qua biển Thái Bình Dương. Hắn phải tự mình thu xếp. Nói cho đúng hơn, hắn vớ đại một tên du thủ du thực, biến tên đó thành con rối và thay hắn thu xếp công việc, nhưng vì hắn cũng phải kinh qua tùm lum việc chuẩn bị với ra đủ thứ lệnh cho tên rối, nên về cơ bản có thể nói là hắn phải tự làm tất cả việc chuẩn bị. Thêm nữa, để đảm bảo cho việc tên rối người không thể bị truy ngược về hắn, thì hắn đặt tên rối lên một cái xuồng rồi thả trôi ra biển luôn.

“Ngài Gu. Chúng tôi dự kiến là sẽ cập cảng Yokosuka vào sáng ngày mai.”

Thuyền trưởng tàu hàng báo cáo với Gu Jie trong khi hắn đang ngắm cảnh biển. Boong tàu hàng này được phủ toàn các tấm năng lượng mặt trời.

“Đúng như kế hoạch.”

Không có vẻ kiệt sức nào trên gương mặt hắn sau chuyến đi dài, Gu Jie trả lời bằng giọng chắc nịch.

Gu Jie hiện giờ đã 97 tuổi. Tuy nhiên vẻ ngoài của hắn lại trông như một người ngũ tuần. Tóc đã bạc hết, nhưng các nếp nhăn, da chảy xệ, và các dấu hiệu tuổi tác khác mà người ta thường thấy trên những người cỡ tuổi hắn lại không tồn tại.

“Và ngoài ra, umm… thưa ngài, về phần thưởng của tôi.”

“Ta biết rồi. Bình minh ngày mai, ta sẽ thi triển Ma Thuật của ta cho.”

“Cám ơn ngài rất nhiều! Mà ngay cả sau khi chuyến đi này kết thúc, tôi hứa là vẫn sẽ trung thành với ngài.”

Gu Jie với vẻ hài lòng gật đầu. Nhưng đằng sau lớp mặt nạ đó, hắn chỉ đang khinh bỉ tên thuyền trưởng.

Phần thưởng mà tên thuyền trưởng nói đến. Chính là Trường Thọ và Tuổi Trẻ bất diệt.

Thực tế thì ‘thủ thuật’ của Gu Jie có thể duy trì vẻ thanh xuân vĩnh viễn, gương mặt của hắn chính là bằng chứng.

Tuy vậy, mặc dù hắn có thể duy trì được sự thanh xuân về mặt thể chất, thì cuộc sống trường thọ lại ngoài tầm tay hắn. Hắn không thể ban tặng cuộc sống bất tử thực thụ.

Thủ thuật của hắn là ma pháp do Viện Côn Lôn phát triển, và đó là lý do cho sự hiện diện của hắn tại Viện Côn Lôn.

Chẳng có gì bất ngờ khi những con người quyền lực như các nhà lãnh đạo của Đại Hán mong muốn tuổi trẻ bất diệt. Và khi phe Ma Pháp Hiện Đại của Viện Côn Lôn bảo rằng đó là chuyện không thể, thì phe Ma Pháp Cổ lại chắc chắn về điều ngược lại. Với phe Ma Pháp Cổ, những kẻ bị bỏ lại phía sau trong cuộc chạy đua vũ trang với phe Ma Pháp Hiện Đại do Viện Côn Lôn khởi xướng, cơ hội này chẳng khác gì trời ban.

Gu Jie chính là một trong số những người thuộc phe Ma Pháp Cổ phát triển thứ ma thuật đầy triển vọng này. Dĩ nhiên, nó chính là thứ thủ thuật ban tặng tuổi trẻ bất diệt của hắn.

Hắn sử dụng ma pháp này lên cơ thể của mình để thử nghiệm vào năm 2049.

Để chứng minh ma pháp này có thể được dùng một cách an toàn, hắn đã dùng nó lên 9 học trò vào năm 2050.

Năm năm trôi qua, việc Gu Jie không còn lão hóa nữa đã được chứng minh. Những học trò của hắn cũng không thấy phản ứng phụ nào, và khi đó người ta nghĩ rằng ma thuật tuổi trẻ bất diệt đã hoàn thành.

Tuy nhiên, ma thuật này có một nhược điểm. ‘Thủ thuật tuổi trẻ bất diệt’ thật sự đã ngăn chặn lão hóa. Nhưng, nếu người được thi triển ma thuật này không có năng khiếu, thì cái giá để duy trì thanh xuân chính là năng lượng sống của họ. Hay nói cách khác, là tuổi thọ của họ. Có vài trường hợp chết bất đắc kỳ tử sau 3 đến 6 tháng.

Một ma thuật có tác động vĩnh cửu là không thể. Điều này là đúng với cả Ma Thuật Hiện Đại và Ma Thuật Cổ. Thủ thuật tuổi trẻ bất diệt bao gồm việc cấy ma thuật đó vào trong con người và việc liên tục thi triển nó.

Ma thuật này được tạo ra đặc biệt dành cho những ai tu luyện Ma Thuật Cổ.

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu một ma pháp sư không có năng khiếu cố gắng thực hiện nó? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu ma pháp này được dùng lên ai đó không phải ma pháp sư? Thủ thuật tuổi trẻ bất diệt đã đưa ra đáp án cho những câu hỏi đó.

Khi những người thế lực tại Đại Hán, là những người đã nhận được ‘thủ thuật tuổi trẻ bất diệt’, giới thiệu nó với bà con dòng họ của mình, thì Gu Jie đã giải thích những sai sót trong ma pháp của hắn.

Dẫn đến hậu quả là việc thanh lọc phe Ma Pháp Cổ.

Nhanh chóng nghiệm thu thất bại từ thí nghiệm của mình, Gu Jie cùng những người học trò đào tẩu sang Bắc Mỹ.

Hai mươi năm sau, Gu Jie nhận ra rằng ma thuật của hắn cũng không kéo dài tuổi thọ.

Hắn nhận ra chuyện đó nhờ vào cái chết của các học trò.

Đến cuối cùng, thủ thuật hắn phát triển chỉ có thể ngăn chặn sự lão hóa của con người. Lý do duy nhất Gu Jie sống được tới tuổi này là do vốn dĩ sức sống của hắn dai sẵn rồi.

Đó chính là loại ma pháp không hoàn thiện mà tên thuyền trưởng tàu hàng này khao khát.

Từ quan điểm của Gu Jie mà nói, chuyện này cũng khá đáng cười.

Kẻ đã nói với tên thuyền trưởng về thủ thuật tuổi trẻ bất diệt nào ai khác ngoài Gu Jie. Để kiếm sự giúp đỡ của tên thuyền trưởng, hắn bảo rằng ‘có một bí thuật cho phép con người bảo toàn vẻ trẻ trung cho đến lúc chết. Nếu ông hợp tác với ta, ta sẽ thi triển nó lên người ông’.

Đó cũng chẳng phải nói dối. Thật sự là tên thuyền trưởng sẽ giữ được sự trẻ trung hiện tại của hắn cho tới lúc chết. Có lẽ là trong vòng nửa năm.

Gu Jie tự biết là thời gian còn lại của hắn cũng đang ở mức báo động.

“Từ sáng mai thì ta sẽ khá là bận rộn.”

“Tôi cũng sẽ giúp ngài một khi đặt chân đến Yokosuka. Cứ thoải mái yêu cầu tôi bất cứ chuyện gì, thưa ngài.”

Tên thuyền trưởng hào hứng nói, không hề biết gì về ý định thực sự của hắn ta.


Phần 5Edit

Mặc dù Balance đã nói với Lina rằng bà cần thời gian suy xét, nhưng bà vẫn hành động khá nhanh chóng.

Bà rời khỏi văn phòng vào sáng ngày hôm sau và sắp xếp một chuyến đi. Điểm đến là Tổng Bộ STARS tọa lạc tại thành phố Roswell, New Mexico.

Bà nhanh chóng kết thúc tất cả các công việc bàn giấy cần làm trong ngày, rồi sử dụng thiết bị mã hóa tại nhà của mình để gửi dữ liệu qua email một cách an toàn. Thiết bị mã hóa này là quà của Kuroba Ayako, và người nhận được email này chính là Yotsuba Maya. Nội dung của email về cơ bản cũng giống như những gì Lina đã báo cáo, rằng có âm mưu khủng bố tại Nhật Bản bằng những quả tên lửa bị mất cắp, và rằng có khả năng cao kẻ chủ mưu Jiedo Heigu là tàn dư của Viện Nghiên Cứu Côn Lôn.

Tuy nhiên Balance không tiết lộ thông tin mật mà Thất Hiền Nhân đã chia sẻ với bà. Bởi vì thông tin đó sẽ gây tai tiếng cho chính phủ USNA. Mặc dù Balance có quan hệ đồng minh với gia tộc Yotsuba, nhưng bà không hoàn toàn tin tưởng họ. Bà không có lý do nào để do dự trong việc hợp tác với họ, nhưng mà, bà cũng không thể gây nguy hiểm cho lợi ích quốc gia được.

Lời hồi đáp của Maya đến trong lúc Balance đang dùng bữa. Nội dung tin nhắn chỉ là vài chữ đơn giản thể hiện lòng biết ơn về những thông tin được cung cấp. Tin nhắn kiểu này cũng chẳng phải chuyện hệ trọng gì, và bà cũng không đặc biệt quan tâm nó cho lắm. Bởi vì nội dụng bức mail này chỉ đơn giản là lời khẳng định tính chất đồng minh của họ mà thôi.

Cuối cùng, sau khi xác nhận lại lịch trình làm việc của các Chỉ huy STARS, bà đi tắm.


Phần 6Edit

Maya nhận được mail của Balance lúc 8 giờ sáng, Thứ Hai, ngày 28 tháng 1 theo giờ Nhật Bản.

“Hayama-san này, có vẻ tàn dư của Viện Côn Lôn đang lên kế hoạch tấn công khủng bố Nhật Bản.

“Vấn đề khá nghiêm trọng.”

Câu trả lời của Hayama khá trung lập. Dĩ nhiên ông ta biết những chuyện Maya đã trải qua tại Viện Côn Lôn. Nếu xét đến cảm xúc của bà, cho dù không thể nghe ra sự tức giận hay thù ghét gì trong giọng nói của bà lúc này, thì cũng hoàn toàn tự nhiên nếu ông không ngay lập tức trả lời thẳng thừng.

“Nghiêm trọng ư? Chỉ là con chó hoang mất nhà thôi mà?”

Tuy nhiên, giọng điệu của Maya không hoàn toàn vô cảm. Có thể nghe ra một chút sự khinh miệt trong đó.

“Thưa phu nhân, nếu thật sự có kẻ sống sót từ Viện Côn Lôn, thì có nghĩa rằng hắn đã xoay xở thoát được Trưởng Tộc đời trước.”

Hayama nhẹ nhàng nhắc khéo Maya. Hay nói đúng hơn là quở trách sự tự phụ của Maya.

“Chúng ta không biết hắn sở hữu loại kỹ năng bất thường nào. Tôi cật lực đề nghị chúng ta phải cảnh giác.”

“Hiểu rồi.”

Mặc dù trả lời như vậy, nhưng đôi môi của Maya vẫn cong lên, tạo thành nụ cười đầy vẻ khinh bỉ.

“Thế nhưng, chúng mong đặt được điều gì với mấy quả tên lửa cỏn con đó? Dù gì Nhật Bản cũng đâu phải vùng có xung đột. Mang những thứ đó đi lòng vòng chẳng khác nào kêu người khác đến bắt, ông có nghĩ thế không?”

“Trong vụ Yokohama, bọn nằm vùng đã ẩn mình trong thành phố từ trước và xoay xở chuẩn bị được vài quả tên lửa đấy ạ.”

“Chẳng phải đó là nhờ công chiếc tàu chiến được ngụy trang của bọn chúng sao?”

Bị phản pháo nên Maya bắt bẻ lại.

“...Tuy nhiên, quả thật là chẳng có gì đảm bảo rằng chúng ta có thể thành công ngăn chặn kế hoạch khủng bố này cả. Có là ma pháp sư thì nếu trúng phải một quả tên lửa trong tình trạng không phòng vệ thì cũng chết. Hơn nữa, tùy thuộc vào mục tiêu của chúng, mà chúng ta có thể sẽ phải đối phó với muôn hình vạn trạng mối nguy hiểm. Cũng có khả năng chúng tháo dỡ các đầu đạn và làm thành bom. Trong thời chiến, những kiểu đánh bom tự sát như vậy vẫn thường xuyên xảy ra.”

Đối diện với đủ ví dụ Hayama đưa ra, ngay cả Maya cũng không thể phủ nhận sự cần thiết trong việc chuẩn bị.

“Ta hiểu rồi. Vậy thì hay tìm tên Jiedo Heigu này. Tuy nhiên, rất nhiều nhân lực chúng ta có hiện đang chuẩn bị cho Hội Nghị Sư Tộc, nên cũng không thể cử đi quá nhiều được.”

Hội Nghị Sư Tộc sẽ diễn ra vào tháng sau, đầu tháng 2 năm 2097. Là thời điểm Thập Sư Tộc tề tựu xảy ra mỗi 4 năm một lần.

Hội Nghị Sư Tộc sẽ quyết định các thành viên của Thập Sư Tộc tương lai với nhiệm kỳ 4 năm. Có tới Nhị Thập Bát Tộc đủ khả năng trở thành một thành viên của Thập Sư Tộc, và người người nhà nhà đều phải vội vã hoàn thành các công việc cuối cùng để chiếm lấy tiên cơ trong cuộc tuyển chọn.

Cuộc tuyển chọn được quyết định bằng hình thức bỏ phiếu nội bộ, và chỉ có Nhị Thập Bát Tộc có thể tham gia, chẳng phải là bầu cử diện rộng gì cả. Tuy nhiên, cũng cần phải sắp xếp đủ chuyện để tìm ra sai phạm của các gia tộc khác, từ đó mà chiếm thế thượng phong.

“Chúng ta có nên nêu vấn đề này với các gia tộc khác không?”

Maya trầm tư vài phút, rồi lắc đầu nguầy nguậy trước lời gợi ý yêu cầu các gia tộc khác hợp tác của Hayama.

“Ta không muốn trở thành chủ đề bàn ra tán vào. Để xem… Được rồi, hãy loan tin đồn rằng những kẻ khủng bố nhắm vào ma pháp sư đã xâm nhập vào nước ta. Làm như thế, chúng ta chỉ cần đợi bọn họ có những hành động cần thiết thôi. Ông có thể tiến hành trước giờ ăn trưa không?”

“Đã rõ, thưa phu nhân. Mọi thứ sẽ sẵn sàng trong vòng hai giờ đồng hồ.”

Lời của Hayama bao hàm cả Tìm Kiếm và Tung Tin, nói rồi ông cúi chào một cách lễ phép.


Phần 7Edit

Chín giờ sáng ngày 28 tháng 1 theo giờ Nhật Bản, tàu hàng của Gu Jie cập cảng Yokosuka. Ngay sau khi đến nơi, Gu Jie bắt đầu tập trung nhân sự cho kế hoạch của mình. Nói là vậy, chứ sự chuẩn bị đã xong đâu vào đấy từ trước rồi. Mặc dù đã đánh mất tổ chức Vô Thủ Long, nhưng Gu Jie cũng khá nổi tiếng trong giới xã hội đen khi còn là kẻ cầm đầu. Nếu không xét đến chất lượng, thì việc tập hợp nhân sự chẳng có gì khó khăn. Bất kể xã hội thịnh vượng đến đâu, thì vẫn có những kẻ bất hạnh tồn tại.

Mục tiêu tấn công đã được xác định trước cả khi tàu cập cảng. Vị trí của Hội Nghị Sư Tộc tất nhiên là chỉ chia sẻ cho các bên liên quan mà thôi. Tuy nhiên, sử dụng Hliđskjálf cho phép người ta dễ dàng bốc trần thông tin đó.

Công cụ giải mã siêu việt, Hliđskjálf. Gu Jie không đạt tới mức ‘siêu việt’ ở bất cứ mảng nào cả, nhưng vấn đề thực sự là, chẳng có từ ngữ nào đủ mạnh để miêu tả nó.

Hliđskjálf có khả năng thu thập thông tin trên toàn thế giới. Gu Jie biết rằng nó không thể truy cập vào những thông tin được lưu trữ ngoại tuyến, tuy nhiên, ở thời đại này, thì thực tế là loại thông tin không thể dùng mạng để tìm thì chẳng tồn tại[5]. Bất kể mức độ mã hóa phức tạp đến đâu đi chăng nữa, Hliđskjálf sẽ giải mã được.

Ngay cả phương thức truyền phát bằng mã hóa lượng tử mà người ta nói là ‘không thể bị chặn khi không có chìa khóa giải mã đúng’ cũng có thể hoàn toàn bị phá và bị giải mã.

Chính xác thì ai đã phát minh ra hệ thống này? Ai, và mục đích là gì, có phải chính hắn đã gửi cho ta thiết bị đầu cuối này không? Ngay cả Gu Jie khi lần đầu được tiếp cận nó cũng tỏ ra thận trọng. Đặc biệt là sau khi hắn ta phát hiện ra mặt trở ngại tiềm ẩn của hệ thống sau một lần tìm kiếm vu vơ.

Mặt trở ngại này nhanh chóng được biết đến.

Hliđskjálf ghi lại mọi thứ mà người dùng truy tìm. Những Người Vận Hành khác cũng thấy được nó.

Tuy vậy, họ không có cách nào để biết chính xác ai đã thực hiện việc tìm kiếm.

Điều mà họ biết là ‘điều gì đã được tìm kiếm’, chỉ có nhiêu đó.

Gu Jie nhớ lại sự thất vọng của mình lúc đó. Nhưng dù sao thì việc kẻ tạo ra hệ thống này có thể thấy chính xác những gì mà người khác tìm kiếm cũng đã nằm trong dự tính của hắn rồi. Mặc dù danh tính của bảy người vận hành được bảo mật trong hệ thống này, nhưng Gu Jie không phải loại người tin vào bất cứ điều gì người ta nói (Ít ra thì hắn nghĩ như thế). Admin của hệ thống này, cũng có khả năng cao là người đã gửi cho hắn thiết bị đầu cuối, hẳn là có thể biết đích xác ai đã tìm gì. Nếu bạn đã biết được sự thật này nhưng vẫn muốn dùng thiết bị đầu cuối, thì việc những người vận hành khác có thể có thể xem lịch sử tim kiếm của bạn nào đáng để bạn để tâm cơ chứ.

Gu Jie không bao giờ do dự khi sử dụng Hliđskjálf.

Dĩ nhiên là hắn vẫn luôn nghĩ rằng có khả năng hệ thống này nói dối hắn. Nên không phải thông tin nào hắn cũng dùng hệ thống để tìm. Có hàng tá lần hắn đi thu thập tin tức mà không dùng đến nó, lý do thì ở trên đã trình bày. Thế nhưng, phải nói Hliđskjálf là công cụ cực kỳ tiện lợi.

Vấn đề hắn đối mặt lần này, chính là việc Thập Sư Tộc có thể đã đoán ra là sẽ có tấn công nếu bọn họ nghe phong phanh về việc ai đó đang tiến hành điều tra địa điểm hội nghị. Gu Jie không bao giờ đánh giá thấp sức mạnh của Thập Sư Tộc. Không loại trừ khả năng cũng có một người nào đó thuộc Thập Sư Tộc có thể truy cập Hliđskjálf, thế thì sẽ có sẵn bẫy chờ đợi hắn. Tất nhiên là hắn cực kỳ cẩn trọng trong từng từ khóa hắn dùng để tìm kiếm, nhưng chỉ vì cho đến giờ mọi chuyện vẫn trôi chảy, thì chẳng có nghĩa là từ này về sau cũng như thế.

Suy xét như vậy, nên hắn đã chuẩn bị thật nhiều kế hoạch trong trường hợp bị phục kích.

Mục đích của Gu Jie không phải là ám sát các Trưởng Tộc của Thập Sư Tộc. Mục tiêu của hắn, chính là hạ bệ vị trí của gia tộc Yotsuba, những kẻ đã hủy diệt Viện Nghiên Cứu Côn Lôn.

Trong khi nhìn theo những con rối của hắn tiến về phía thành phố Hakone trong những chiếc xe chở hàng, Gu Jie cười cợt, thứ lạc thú đen tối đang dấy lên trong lòng hắn. Những con rối đó được làm ra từ những công dân tội nghiệp ở Yokosuka.


Phần 8Edit

Mặc dù Lina có hơi ngạc nhiên khi khóa tập huấn của cô bị gián đoạn, nhưng cô vẫn tuân lệnh và đi đến phòng điều hành của căn cứ.

Người đồng hành cùng cô là Sĩ Quan Chỉ Huy Đội 1 của STARS, Benjamin Canopus. Ông là nhân vật số 2 của STARS, là người được Lina tin cậy nhất.

“Ben, ông nghĩ tại sao chúng ta lại bị gọi đến vậy?”

Canopus lắc đầu với Lina, người vừa hỏi với vẻ hơi căng thẳng.

“Nói thật thì tôi cũng không biết phải nghĩ thế nào nữa. Nhưng mà, vì chẳng có gì đặc biệt xảy ra dạo gần đây, nên chắc lại là bị khiển trách hay đại loại như vậy.”

Chuyện các thành viên của STARS phá hư thứ này thứ nọ trong lúc huấn luyện cũng chẳng hiếm. Kiểu như làm hư thiết bị huấn luyện, phương tiện di chuyển, và cả cơ sở vật chất. Mà vì đội STARS đang tập huấn các tình huống chiến đấu, nên không tránh khỏi việc họ phá hoại ở một mức nào đó, và khi có Cấp Chỉ Huy tham gia tập huấn chung thì còn ghê hơn nữa. Lina đã nghe một đống lời phàn nàn về vấn đề ngân sách từ chỉ huy căn cứ rồi.

“T-tôi cũng nghĩ thế.”

Canopus mỉm cười nhìn Lina trong lúc cô đang lẩm bẩm tự động viên mình. Ông có cô con gái chỉ nhỏ hơn Lina hai tuổi, và vì thế mà thứ tình cảm ông dành cho Lina giống như tình cảm cha con vậy.

Không biết rằng cấp dưới của mình đang nhìn mình một cách trìu mến, Lina nhẹ siết đôi bàn tay và tự động viên mình. Lina không biết rằng cử chỉ dễ thương và trẻ con của cô đang làm cho Canopus cảm thấy ấm áp hơn.

Sau khi cuối cùng cũng thành công trong việc trấn áp sự lo lắng của mình vào tận sâu trong tim, cô ưỡn thẳng người và ra vẻ nghiêm túc, hay nhất ít cô nghĩ là cô đã biểu hiện đúng dáng quân nhân, rồi cô gõ cửa Phòng Chỉ Huy. Cùng với giọng nói cho phép cô bước vào, khóa cửa cũng mở. Đẩy cửa ra rồi, Lina bất giác lên giọng khi thấy một gương mặt không ngờ tới trong phòng.

“Đại Tá Balance!?”

Ở bên cạnh vị chỉ huy căn cứ này, người đang ngồi sau bàn làm việc, là Đại Tá Balance đang ngồi trên ghế.

“Thiếu Tá, cô đang làm gì vậy. Vào đi.”

Bị Walker, chỉ huy của căn cứ này và cũng mang lon Đại Tá, ra lệnh, Lina vội bước đến trước bàn làm việc. Canopus bước theo Lina với thái độ điềm tĩnh.

“Thiếu Tá Sirius, Thiếu Tá Canopus, nghỉ.” Walker nói với hai người đang giơ tay chào trước bàn làm việc.

“Vâng.” Lina và Canopus cả hai người đồng loạt vào tư thế nghỉ.

“Đại Tá Balance có chuyện cần nói với hai người.”

Nói rồi, Walker đứng lên.

“Vậy giao lại cho bà, Đại Tá Balance.”

Ngay sau đó Balance cũng đứng dậy khỏi ghế.

“Đại Tá Walker. Cám ơn ông đã cho phép chúng tôi mượn căn phòng này một lát.”

Walker và Balance chào nhau, rồi Walker đi ra khỏi phòng. Dùng điều khiển từ xa khóa cửa phòng lại rồi, Balance cuối cùng cũng đối diện với Lina.

“Thiếu Tá Sirius, tôi nghĩ là chắc cô cũng đã đoán ra lý do tại sao tôi có mặt ở đây, tất nhiên là về chuyện hôm qua rồi.”

“Vâng.”

Trong lúc bà ta nói, Lina cũng đã đoán được rằng chuyện này có thể liên quan đến yêu cầu cô trình bày hôm qua.

“Thật không may là yêu cầu của Thiếu Tá không được chấp thuận.”

Và câu trả lời đó Lina cũng đã đoán trước rồi.

“Chúng ta không thể sơ ý cho phép Tổng Tư Lệnh của STARS, một Ma Pháp Sư Cấp Chiến Lược rời khỏi đất nước được.”

Mặc dù đã trở nên quen thuộc cái lý do này rồi, nhưng tận sâu trong lòng cô vẫn không chấp nhận nó. Cho dù khi đến Nhật Bản hồi năm trước, cô đã hoàn toàn nhiệm vụ của mình, nhưng điều đó không thay đổi được sự thật rằng cô không thích hợp cho những nhiệm vụ kiểu đó.

MKnR v17 207

Nhưng nghĩ lại thì, giải quyết nguy cơ khủng bố do chính sai lầm của quân đội nước mình tạo ra tại quốc gia đồng minh, trên thực tế, được coi là nghĩa vụ của STARS. Ít nhất thì đó là những suy nghĩ cô Lina về vấn đề này. Hơn nữa còn phải xét rằng có khả năng rất cao tên chủ mưu là một ma pháp sư.

“Dù sao đi nữa thì đó cũng là lý do chính thức.”

Tuy nhiên, khi nghe thấy lời này thì sự không hài lòng của Lina tăng vọt.

“Sự thật thì, các cấp lãnh đạo bắt đầu đặt câu hỏi rằng không biết có phải Thiếu Tá có tình cảm quá mức với Nhật Bản hay không. Có vài người còn sợ rằng Thiếu Tá đang cân nhắc việc bỏ quốc gia để đến Nhật Bản. Nói cách khác, đây là vấn đề về sự tin tưởng.”

“Chờ một chút! Chẳng phải tôi đã thề trung thành với đất nước này hay sao?!”

“Tôi biết.”

Lina phản ứng theo bản năng, Balance với vẻ điềm tĩnh gật đầu với cô.

“Tôi không có nghi ngờ gì về sự trung thành của Thiếu Tá. Tuy nhiên, thực tế là cô cũng có huyết thống Nhật Bản, và việc cô vẫn chỉ là một cô gái 17 tuổi khiến họ nghi ngờ lòng trung thành của cô.”

Lina cảm thấy bị sỉ nhục. Với một người có khuôn mặt gần như mang nét Anglo-Saxon[6] như cô, thì đây là lần đầu tiên cô trải nghiệm thế nào là bị phân biệt chủng tộc. Thêm nữa, vì đây không phải là phân biệt ngay trước mặt mà chỉ toàn thầm thì sau lưng, khiến đầu cô bắt đầu nóng bừng giận dữ.

“Tôi thật sự không thể tìm thấy từ nào ngoài từ ‘ngu xuẩn’ để diễn tả cách suy nghĩ đó. Tuy vậy, cũng chính vì những kẻ ngu dốt như vậy tồn tại mà chúng ta cần đặc biệt tránh việc trao cho chúng cơ hội. Thiếu Tá, cô chính là tài sản lớn nhất của đất nước chúng ta.”

Tuy vậy, bất kể giận dữ đến đâu đi chăng nữa, cô cũng không đi xa đến mức quên luôn cả phép lịch sự hay lờ đi lời nói của thượng cấp. Mà những lời lưu ý đó cũng là vì quyền lợi của cô cả.

“Vậy là không thể cử Thiếu Tá Sirius đến Nhật được. Tuy nhiên, như vậy không có nghĩa là chúng ta mặc kệ việc này.”

Balance hít một hơi sâu và gằn giọng vào câu tiếp theo.

“Chính vì thế, chúng ta sẽ cử Thiếu Tá Canopus đi. Thiếu Tá Sirius thấy có được không?”

“... Đã rõ. Tôi sẽ sẵn sàng đợi mệnh lệnh tiếp theo.”

Nuốt sự ấm ức vào trong bụng rồi, cô giơ tay chào Balance.

Balance chậm rãi gật đầu và nói ‘tốt lắm’.

“Vậy thì tôi sẽ bắt đầu giải thích chi tiết nhiệm vụ với Thiếu Tá Canopus. Thiếu Tá Sirius, cô có thể đi rồi.”

“Vâng. Vậy tôi xin phép, thưa Đại Tá.”

Mặc dù Lina cũng có phần muốn giải thích trực tiếp nhiều điều với Canopus, nhưng vì cảm thấy nếu làm thế thì mình sẽ phát sinh lòng ghen tị, nên cô mới ngoan ngoãn đi ra.


“Tình hình thì tôi đã trình bày xong. Thiếu Tá Canopus, có câu hỏi nào không?”

Sau khi giải thích với Canopus mọi thứ, từ việc tên lửa bị đánh cắp cho đến thông tin từ ‘Thất Hiền Nhân’, Balance hỏi như vậy.

“Tôi không có, thưa Đại Tá.”

Vẫn chưa rõ liệu thật sự sẽ có tấn công khủng bố tại Nhật Bản hay không, và nguồn tin duy nhất lại đến từ ‘Thất Hiền Nhân’ đáng nghi. Liệu anh có bất mãn khi bị giao một nhiệm vụ dựa trên thứ thông tin tình báo mơ hồ như vậy không? Đó chính là ẩn ý bên trong câu hỏi lúc nãy của Balance, nhưng tuyệt nhiên chẳng có câu hỏi hay lời phàn nàn nào đến từ Canopus cả.

“Tôi hiểu rồi. Vậy thì, Thiếu Tá Canopus, có chuyện tôi muốn nhờ anh.”

“Vâng, là chuyện gì vậy?”

Mặc dù Balance đã chăm chú quan sát biểu cảm của Canopus, nhưng ngay cả chân mày ông ta cũng không giật lấy một cái. Cảm thấy nhẹ nhỏm hơn là thất vọng, Balance cẩn thận nói tiếp.

“Thiếu Tá Canopus, không, ở đây thì cho phép tôi gọi anh là Thiếu Tá Benjamin Lowes.”

Giữa chừng Balance đang nói, chân mày Canopus khẽ lay động.

“Thiếu Tá có quan hệ máu mủ với Trợ Lý Phó Tham Mưu Trưởng, ông Kane Lowes, có đúng không?”

“Vâng. tôi cho rằng Đại Tá cũng biết rồi, Trợ Lý Phó Tham Mưu Trưởng và cha tôi là anh em họ, và ông ấy cũng là anh em bạn dì với của mẹ tôi[7].”

Hay nói cách khác, ông có kết nối với dòng họ Lowes không chỉ bởi dòng máu mà còn cả qua hôn nhân nữa, và với kiểu quan hệ gắn kết như vậy, cũng không phải là nói quá khi cho rằng ông thuộc giai cấp thượng tầng trong xã hội.

“Tôi phải nói thật với anh, thông tin ‘Thất Hiền Nhân’ cung cấp cho chúng ta không chỉ gói gọn trong những điều tôi vừa nói với anh lúc nãy. Tôi cũng ước gì thông tin đó sai, nhưng mà…”

Thấy Balance chần chừ, vẻ mặt Canopus có chút thay đổi.

Vẻ mặt ông có cảm giác như muốn nói ‘Có lẽ nào?’.

“Có vẻ cả việc thu gom tên lửa và việc bọn khủng bố rời khỏi đất nước với những vũ khí đó đều do Trợ Lý Phó Tham Mưu Trưởng, ông Lowes, tiếp tay.”

“...Bà đang nói rằng Trợ Lý Phó Tham Mưu Trưởng đã bị bọn khủng bố mua chuộc?”

Nghe câu hỏi của Canopus, Balance lắc đầu với vẻ mặt ảm đạm.

“Nếu chuyện chỉ có như thế, thì cũng chẳng phức tạp thế này.”

“Thế có nghĩa rằng còn có những điểm đáng quan tâm khác?”

Balance cau mày trước khi trả lời.

“Nói thật thì, có khả năng cao là ông ta[8] và Phó Tham Mưu Trưởng đã quyết định lợi dụng Jiedo Heigu hơn là bị mua chuộc.”

Trong lúc Canopus không thể giấu đi cú sốc này, Balance quyết định hỏi ông một chuyện có vẻ chẳng liên quan gì đến đề tài.

“Thiếu Tá. Anh nghĩ gì về Tư Tưởng Nhân Văn?”

Một quan điểm phổ biến cho rằng ‘con người chỉ nên sống với những khả năng của con người’, hay ít ra đó là tư tưởng mà các tổ chức chống ma pháp tuân theo. Đây chỉ đơn thuần là cái cớ để kích động người ta chống ma pháp sư thôi.

Tuy nhiên, câu trả lời của Canopus còn xúc tích hơn.

“Một bọn cuồng. Tuy vậy, để lợi dụng chúng một cách có hiệu quả, thì tôi nghĩ là cần phải có thế lực và phải cực kỳ khôn ngoan.”

“Với tư cách là ma pháp sư, anh không thấy bị đe dọa vì những chuyện đó sao?”

“Nếu mọi chuyện có chiều hướng leo thang thì nên nghĩ đến những biện pháp đối phó. Ma pháp sư chúng tôi không có lý do gì phải cúi đầu trước những cáo buộc sai lầm.”

“...Anh có vẻ có tư tưởng cấp tiến nhỉ.”

“Đại Tá, bà hiểu lầm rồi. Tôi chỉ nghĩ rằng công dân sẽ gặp nguy hiểm nếu xã hội không cho phép họ tự vệ. Những lời vu khống sẽ tạo nên sự phân biệt nòi giống và phân biệt đối xử, những điều đó có nguy cơ cao sẽ khiến bất kỳ quốc gia nào, kể cả chúng ta, sụp đổ, vì thế mà chúng ta không thể xem nhẹ nó được.”

“Tôi hiểu lập trường của anh rồi. Nhưng lúc này đó không phải là vấn đề.”

Balance vừa nói vừa lộ vẻ khó chịu.

“Lowes, Trợ Lý của Phó Tham Mưu Trưởng tuy có cách suy nghĩ khác nhưng có vẻ cũng đã đi đến kết luận giống anh.”

Mặc dù Balance chăm chú vào biểu hiện của Canopus thế nào đi nữa, vẫn chỉ thấy ông ta làm mặt ngầu, nếu không muốn nói là tỏ vẻ ương ngạnh.

“Tuy nhiên, đây là một đất nước tự do. Thế nên cũng cần thiết phải bảo đảm tự do ngôn luận. Bất kể lý do chính đáng đến đâu, chúng ta cũng không thể ngăn cản họ được. Ít nhất thì các chính trị gia nghĩ như vậy.”

“Tôi đồng tình với bà, thưa Đại Tá.”

“... Thế là nhóm mà Lowes tham gia quyết định hành động, và họ lên kế hoạch cho bọn Nhân Văn một mục tiêu khác thay vì họ, một quốc gia khác.”

“Để bọn chúng không khủng bố đất nước này, chúng ta cho chúng khủng bố Nhật Bản để thõa mãn chúng ư?”

“Lời chế nhạo của anh không cần thiết đâu. Tôi không đồng ý như thế.”

Thấy Canopus nhoẻn miệng cười đầy vẻ nhạo báng, Balance khó chịu quở trách.

“Thứ lỗi cho sự vô lễ của tôi, thưa Đại Tá.”

Thấy rằng mình đã đi quá xa, Canopus thật tâm xin lỗi. Thấy Canopus xin lỗi, Balance cũng nhận ra rằng có lẽ mình đã làm căng quá và quyết định nói tiếp.

“Chuyện đó cứ để qua một bên, nếu thông tin mà ‘Thất Hiền Nhân’ giao cho là đáng tin cậy, thì mục đích của nhóm Lowes không phải chỉ là khủng bố đâu.”

“Tức là?”

“Gần như không thể giới hạn sát thương của một vụ đánh bom khủng bố chỉ vào những mục tiêu đã định. Dân thường cũng sẽ không may mà bị vướng vào.”

“Vậy là…”

Đây là lần đầu tiên kể từ khi bước chân vào phòng này, Canopus mang vẻ mặt đó.

“Với kiểu vũ khí thế này, sẽ không thể làm tổn thương ma pháp sư trừ phi họ bị bất ngờ. Tuy nhiên, nếu chuẩn bị một quả bom với sức công phá gấp hàng chục quả tên lửa đó, thì ngay cả một ma pháp sư thuộc Thập Sư Tộc Nhật Bản cũng sẽ gặp khó khăn. Mặc dù một ma pháp sư cao cấp nhất định có thể sống sót với một tấm khiên chắn nhiệt, nhưng thường dân vô duyên vô cớ có mặt trong khu vực đó sẽ không có lấy cơ hội sống sót nào. Nếu vụ nổ đến từ mọi hướng, thì gần như sẽ không thể bảo vệ nổi người vô tội. Kết quả là, chỉ có dân thường là bị thương vong. Đây chính là viễn cảnh mà ‘Thất Hiền Nhân’ đã hình dung.”

“Và vì ma pháp sư Nhật Bản để thường dân vô tội chết ngay trước mắt họ, nên những tên Nhân Văn sẽ xem họ là mục tiêu mới. Lực lượng của chúng sẽ tập trung vào Nhật Bản, do đó, động thái của những kẻ chống ma pháp ở nước ta sẽ bớt đi. Hơn thế nữa, nguy cơ bọn Nhân Văn vì thất vọng mà dùng đến các biện pháp cực đoan sẽ giảm đi, có phải không?”

“Đúng vậy.”

Đôi mắt của Canopus lóe sáng lên.

“Như vậy, nhiệm vụ của tôi là ngăn cản hành động khủng bố của Jiedo Heigu trước khi nó kịp xảy ra?”

“Điều mà tôi yêu cầu anh thực ra còn hơn thế nữa.”

Balance tỏ dáng điệu khiêu khích.

“Sau sự kiện parasite năm trước, giới chức trách Nhật Bản nhất định sẽ không có cái nhìn thiện cảm với chúng ta. Dường như không thể bắt được Jiedo Heigu trên đất Nhật mà không đánh động bọn họ. Điều này sẽ dẫn đến một cuộc điều tra lý do tại sao chúng ta bắt Heigu, và rồi họ sẽ phát hiện ra số vũ khí hắn âm mưu sử dụng chính là của chúng ta.”

“Tuy nhiên, nếu hành động khủng bố này thật sự thành công, nguồn gốc của số vũ khí được dùng rồi cũng sẽ được khám phá ra. Tôi nghĩ ta sẽ gặp nhiều bất lợi hơn vì không chặn nó từ trước.”

“Sự khác biệt giữa việc chúng ta bị mất vũ khí và một tên khủng bố mua được chúng ở chợ đen so với việc để một tên khủng bố trộm vũ khí của chúng ta là lớn lắm đấy.”

“...Vậy là chúng ta sẽ để công dân Nhật Bản vô tội bị thảm sát?”

“Tôi đã bí mật cảnh báo giới ma pháp sư Nhật Bản về nhóm khủng bố của Jiedo Heigu rồi.”

Canopus không hoàn toàn đồng tình với Balance. Nhưng mà, ông không thể kháng lại một thực tế rằng, họ cần phải có sự hậu thuẫn của Quân Đội USNA. Trước khi trở thành ma pháp sư, Canopus đã là một người lính rồi. Đây chính là điểm khác biệt lớn nhất giữa ông ta và cô bé Lina đầy tình cảm.

“Thiếu Tá, nhiệm vụ của anh không liên quan đến vụ ngăn chặn hành động khủng bố của Jiedo Heigu, mà là trước hoặc sau khi chuyện đó xảy ra, nhiệm vụ của anh là ám toán hắn. Có khả năng kế hoạch của hắn vẫn tiếp tục sau khi hắn bị giết, nhưng anh không cần bận tâm. Theo lời ‘Thất Hiền Nhân’, Heigu có vẻ không sử dụng phương tiện vận chuyển trên không. Nếu hắn trên biển, anh có thể sử dụng bất cứ cách thức ‘ồn ào’ nào để hoàn thành nhiệm vụ. Đừng để người Nhật bắt được hắn.”

“Đã rõ.”

Đói mặt với hình ảnh Canopus giơ tay chào chấp nhận nhiệm vụ mà mình giao cho, Balance không khỏi cảm thấy tội lỗi.

“Hãy tha thứ cho tôi, Thiếu Tá. Mặc dù chúng tôi hiểu rằng loại công việc dơ bẩn này không phải là nghĩa vụ của anh, nhưng vì có khả năng cao đối phương là một tên ma pháp sư dị thường, nên cần phải dùng một ma pháp sư tài giỏi bên phía ta để giáp mặt hắn.”

Canopus dừng chào, hành động không dứt khoát, và lắc đầu.

“Xin bà đừng lo lắng, thưa Đại Tá. Có chuyện gì đi nữa thì tôi cũng xin bày tỏ sự biết ơn của mình vì bà đã chọn tôi. Tôi không muốn Tổng Tư Lệnh… Tôi không muốn Lina phải chịu khổ vì những phi vụ ám sát này nữa, càng nhiều càng tốt.”

Sau khi chào một lần nữa, Canopus rời khỏi phòng.


Phần 9Edit

Canopus đến Căn Cứ Liên Quân Nhật Bản - USNA tại Yokosuka vào lúc 18 giờ, ngày 29 tháng 1 theo giờ Nhật Bản.

Do các cuộc chiến tranh liên miên khắp thế giới suốt 20 năm, hầu hết các quốc gia đều quyết định điều động các lực lượng quân sự của họ quay về bảo vệ lãnh thổ, do đó, những thứ như các Căn Cứ Quân Lực Mỹ trên đất Nhật Bản biến mất. Sau khi Mỹ đổi tên thành USNA[9], thì quan hệ đồng minh giữa họ và Nhật Bản tuy tiếp tục được duy trì, nhưng có sự thay đổi. Mỗi quốc gia xây dựng các căn cứ trên đất của mình, và những căn cứ đó có thể được sử dụng thoải mái bởi quốc gia còn lại. Căn cứ Yokosuka là một trong số đó. (Hay nói cách khác, những căn cứ đó gần như không hoạt động.)

Tất nhiên là việc Chỉ Huy Đội 1 của STARS, Canopus, đến Nhật Bản được giữ bí mật. Ngay sau khi đến nơi, ông không ra khỏi căn cứ mà lên thẳng một khu trực hạm tiến ra biển.

Tàu chiến mà Canopus dùng tiến theo hướng nam, về phía Vịnh Sagami, và chiếc tàu này ghé đến một chiếc tuần dương hạm nhỏ với chiều dài 20m đang neo trên vùng biển nằm giữa Bán Đảo Boso và Đảo Oshima. Khi cả hai chiếc tàu đủ sát rồi, Canopus nhảy từ khu trục hạm sang tuần dương hạm. Chiếc tuần dương hạm được ngụy trang bằng Quang Ma Pháp có thể phản xạ cả tia hồng ngoại. Mặc dù vẫn có thể nhìn thấy bóng mờ của nó xuất hiện trên hệ thống camera giám sát đặt trên tầng bình lưu, nhưng để xác định chính xác danh tính của nó thì không thể. Như vậy, Canopus có thể lén di chuyển trên đất nước này một cách an toàn.

Chiếc tuần dương hạm cỡ nhỏ này vốn là thứ mà Đại Sứ Quán USNA tại Nhật sở hữu dành để đi chơi khuây khỏa, thế nên để biến nó thành nơi thu thập thông tin, mã lực và lớp vỏ ngoài thân tàu đã được tăng cường. Dĩ nhiên là cũng có nhiều cảm biến tiên tiến được cài đặt. Mặc dù chiếc tuần dương hạm này không có nhiều vũ khí cho lắm, nhưng miễn là có Canopus ở đây, thì chẳng phải lo gì cả.

Canopus lệnh cho tuần dương hạm hướng về Vịnh Sagami. Tuần dương hạm đi về phía nam đến Bán Đảo Izu, rồi đến Mũi Irozaki thì quay sang phía bắc theo hướng Vịnh Suruga. Vì tốc độ chậm chạp, nên phải gần đến nửa đêm ông mới tìm ra con tàu mục tiêu.

Đó là một con tàu hàng cỡ nhỏ với các tấm năng lượng mặt trời dát đầy trên boong tàu. Khi di chuyển, các cánh tay hai bên thân tàu sẽ mở ra, giống như cánh của loài cá chuồn vậy, và các tấm pin mặt trời mỏng sẽ sản sinh điện năng. Nó sử dụng ánh sáng để chuyển đổi hydro thành nguồn năng lượng hỗ trợ, và loại tàu hàng này trở thành mô hình vận chuyển chính trong giai đoạn nửa sau thế kỷ 21, với phần lớn năng lượng đến từ mặt trời.

Chiếc tàu hàng này được báo cáo là đã rời khỏi USNA cùng ngày với Jiedo Heigu. Tuy nhiên, con tàu này được cho là đã đến Nhật vào ngày hôm qua. Chính vì thế mà không cần phải kiểm tra kỹ con tàu làm gì, họ quyết định sẽ lục soát bến cảng mà con tàu đã thả neo.

“Thiếu Tá, là con tàu đó phải không?”

Viên thuyền trưởng của tuần dương hạm, một sĩ quan của Lực Lượng Thủy Quân Lục Chiến USNA, nói với Canopus bằng giọng nói pha lẫn cung kính và sợ hãi. Với việc trở thành cấp dưới tạm thời của Canopus, anh ta đã được phổ biến về lai lịch của Canopus rồi. Danh tiếng của đơn vị STARS gần như đã trở thành huyền thoại, và khi bạn lâm vào cảnh phải nói chuyện với một trong những sĩ quan thực chiến giỏi nhất của đơn vị đó, thì bạn cũng sẽ mất bình tĩnh như thế mà thôi. Tuy nhiên viên thuyền trưởng không biết rằng ‘Canopus’ chính là nhân vật số 2 chỉ đứng sau ‘Sirius’, mà anh ta đã căng thẳng như vậy. Nếu biết được thứ hạng của Canopus, rất có khả năng là anh ta sẽ không thể tập trung vào công việc mất.

Nghe câu hỏi của thuyền trưởng, Canopus cười gượng. Thấy rằng nụ cười của ông không lộ vẻ hăm dọa hay có ác ý gì, tâm tình của viên thuyền trưởng cũng dịu lại một chút.

“Thật xin lỗi nhưng chuyện tàu thuyền tôi chẳng rành gì cả. Mọi người hẳn là có chuyên môn với thứ này hơn tôi phải không?”

Hiểu rằng Canopus đang ngầm yêu cầu “Chẳng phải đây là việc mà mọi người phải trả lời cho tôi ư?”, thuyền trưởng liền ưỡn thẳng người lên.

“Thứ lỗi cho tôi thưa ngài. Không còn nghi ngờ gì cả, đó chính là con tàu chúng ta đang đề cập.”

“Tất nhiên, tôi tin các anh mà.”

Canopus lộ vẻ nghiêm túc và gật đầu, và tiếng thở dài nhẹ nhỏm thoát khỏi môi viên thuyền trưởng.

“Thuyền trưởng.”

“Vâng, thưa Thiếu Tá.”

Viên thuyền trưởng trả lời với giọng điệu phù hợp với vẻ nghiêm túc mà Canopus biểu hiện.

“Giám sát con tàu đó. Vì Heigu mang con tàu này từ Yokosuka đến tận Numazu, nên có khả năng là hắn sẽ sử dụng nó lần nữa để bỏ trốn.”

“Đã rõ. Tôi sẽ liên lạc với các đặc vụ nằm vùng ngay.”

“Chúng ta sẽ tiếp tục theo dõi con tàu này tối nay.”

“Thưa Thiếu Tá, chúng ta không về đất liền sao?”

“Chúng ta đã tốn quá nhiều thời gian chuẩn bị rồi. Nếu muốn hoàn thành một cách thành công nhiệm vụ, chúng ta phải tránh gây chú ý càng nhiều càng tốt.”

“Vâng, thưa ngài!”

Lặng lẽ gật đầu rồi, Canopus chuyển sự chú ý của mình sang chiếc tàu hàng.


Phần 10Edit

Bị Balance thuyết phục, nên Lina cũng dễ dàng từ bỏ chuyện đi đến Nhật Bản. Cô nghĩ rằng việc cử Canopus đi cũng không có gì là sai lầm cả. Nghĩ kỹ thì, nếu không xét đến Heavy Metal Burst thì ông ấy còn mạnh hơn cả Sirius là cô, dù gì ông ấy cũng là ma pháp sư chiến đấu kỳ cựu mà. Lina cứ nhẩm đi nhẩm lại với bản thân rằng ông ấy không bao giờ thất bại khi thực hiện nhiệm vụ.

Tuy nhiên, Lina cảm thấy không chịu nổi khi mình không làm gì cả.

“...Quả thực là mình không thể làm được gì cả. Mình phải ngoan ngoãn ở lại đây. Tuy nhiên, nếu là để cảnh báo một người bạ… một người quen thì chắc cũng không sao nhỉ!”

Mặc dù chẳng ai nghe thấy đoạn độc thoại của cô, nhưng cô vẫn cảm thấy cần phải nhanh chóng tự chữa lời lại trước khi kịp thốt ra từ ‘người bạn’.

Cô hết nhìn trái rồi lại nhìn phải với khuôn mặt đỏ bừng, nhìn thế nào cũng thấy là cô đang hơi quá cảnh giác.

Không biết cô có nhận ra là hành động của mình có chút trẻ con hay không? Lina hắng giọng, nhìn cũng hơi bị dễ thương và nhìn bảng giao diện điều khiển.

Hiện tại là hai giờ sáng. Nói cách khác, là Lina đã lo lắng từ đó tới tận bây giờ, nhưng cũng có nghĩa giờ là 6 giờ sáng tại Nhật Bản. Cô cũng chẳng lên kế hoạch từ trước, nhưng cũng thật đúng lúc.

Tuy đã quyết định gọi cho họ, nhưng nếu cô chần chừ nữa, thì sẽ trễ mất. Lina tự động viên mình trước giao diện điều khiển và gọi vào số của Miyuki.

Sau 5 tiếng bíp, màn hình bật sáng. Nhìn trên màn hình, cô thấy đối thủ của mình, và so với năm trước thì, vẻ đẹp của cô ta không giảm mà còn tăng lên.

“Trời! Lina, lâu rồi không gặp.”

Không thấy sự sợ hãi, ghen tỵ, tôn kính hay ngưỡng mộ nào phát ra từ đôi mắt cô ta, cô ta chỉ nhìn thấy một người tên ‘Angelina’ mà thôi. Lina nhớ lại ảo ảnh về dòng nước giữ chặt tim cô chảy đi(?).

“Xin chào, Miyuki. Đúng là lâu rồi không gặp. Mọi chuyện vẫn ổn chứ?”

“Ừ, cám ơn cậu đã quan tâm. Cậu có vẻ xuống ký nhỉ? Có sao không? Cậu bận rộn với công việc phải không?”

Gọi vai trò Tổng Tư Lệnh của STARS, nghĩa vụ của Sirius, chỉ bằng từ ‘công việc’. Lời nói táo bạo tự nhiên như cô tiên như vậy làm Lina cảm thấy thú vị.

“Thực ra là trọng lượng của tôi lại tăng lên đó. Có lẽ tôi trở nên cơ bắp hơn rồi.”

“Hmm… trông như cậu đã thon thả hơn. Tôi có chút ghen tỵ đó.”

“Miyuki này… Tôi đã từng nói với cậu rằng khi ai đó nói chuyện cái kiểu giống cậu hiện giờ, thì nghe như là đang xỉa xói người khác rồi mà. Còn nữa, có chuyện gì với cậu vậy? Càng ngày càng đẹp lên như thế. Chừng nào cậu mới cảm thấy thõa mãn và dừng lại hả?”

“Tôi cũng muốn nói giống như cậu vậy, cái cách cậu nói chuyện như vậy nghe thật giống như là đang mỉa mai tôi ấy… Nếu trông tôi xinh đẹp, thì tất cả là vì Onii-sama mà thôi.”

Lina đột nhiên cảm thấy chán nản. Thật sự là nếu mọi chuyện khác đi… những suy nghĩ như vậy cứ lởn vởn trong đầu Lina, làm cô thất vọng.

“...À đúng là thế thật, Miyuki giờ đã đính hôn với Tatsuya nhỉ. Chúc mừng cậu.”

“Cám ơn cậu nhiều, Lina. Nhưng mà tin này lan truyền có vẻ nhanh nhỉ.”

“Ừ thì, chúng ta đang nói đến “Công Chúa” của gia tộc Yotsuba mà. Cũng bình thường khi ai ai cũng quan tâm.”

“Thật vậy sao? Vậy có lẽ nào Lina gọi là để chúc mừng chúng tôi?”

Lina choáng trước nụ cười hạnh phúc của Miyuki. Và nhờ thế mà cô mới nhớ ra mục đích cuộc gọi.

“Umm, không phải, xin lỗi nhé. Không hoàn toàn là vậy đâu.”

Nghe thấy lời xin lỗi của Lina, Miyuki khẽ nghiêng đầu sang bên, nhưng thay vì càu nhàu, thì cô lộ vẻ bối rối.

“Ôi trời, vậy thì là chuyện gì quan trọng sao?”

Lina rất muốn hỏi tại sao Miyuki lại làm cái vẻ mặt dễ thương như vậy trước mặt cô, nhưng cô kiềm lại và nuốt ý định đá xoáy vào trong lòng.

“Quả là vậy. Có vẻ là chuyện quan trọng đấy.”

“... Liệu có tốt hơn nếu tôi gọi Onii-sama ra không?”

Trong chưa đầy một giây suy nghĩ, Lina gật đầu cái rụp trước yêu cầu của Miyuki.

“Ừ. Để Tatsuya cùng nghe thì tốt hơn.”

“Xin cậu hãy chờ một chút.”

Màn hình chuyển sang chế độ chờ. Khoảng 3 giây sau màn hình sáng trở lại, và dáng vẻ xinh đẹp của Miyuki lại xuất hiện.

“Lina, đã lâu không gặp.”

“Ừ, Tatsuya. Đã lâu không gặp rồi.”

Tatsuya đang ngồi cạnh Miyuki. Lina ngạc nhiên quá trời, giữa Tatsuya và Miyuki có tồn tại khoảng cách[10].

“Tôi đoán giờ là lúc chúng ta sẽ từ tốn mà nói về những chuyện xảy ra quanh ta, nhưng hình như cậu có một vấn đề quan trọng muốn nói. Vậy thì chuyện phiếm bạn bè hãy để lần tới. Cậu muốn bàn bạc chuyện gì với chúng tôi vậy?”

“Cậu chẳng thay đổi gì cả Tatsuya à. Phải nói là tôi thích sự thẳng thắng của cậu.”

Ngay sau khi nói vậy, Lina chợt nghĩ ‘chết rồi’. Dùng ‘tôi thích’ để nói về tính cách Tatsuya trong khi Miyuki đang ngồi ngay bên cạnh, chẳng phải cũng giống như đổ thêm dầu vào đống lửa đang chực bùng nổ có tên gọi ‘sự ghen tuông của Miyuki’ sao.

Tuy nhiên, lại thêm một bất ngờ khác, Miyuki vẫn bình tĩnh.

Với Lina mà nói thì chuyện này vô cùng ảo diệu.

“Umm… Miyuki này, cậu không giận ư?”

“Eh, giận gì?”

Miyuki trả lời với khuôn mặt như muốn biểu lộ cô không hiểu Lina muốn ám chỉ điều gì.

Theo quan điểm của Miyuki, việc những người phụ nữ khác bị anh trai cô hút hồn là chuyện đương nhiên, hay ít nhất là họ tìm được những điểm dễ thương của anh ấy, vậy nên chẳng có lý do gì để giận những chuyện vụn vặt như vậy. Cái này thì làm sao Lina hiểu được.

“Vậy thì quên đi.”

Nếu cô ta không bận tâm thì cũng không có lý do gì đào sâu vấn đề. Nhờ vậy mà Lina đã có thể quay lại chuyện công việc.

“Tatsuya, Miyuki, có nhớ ‘Thất Hiền Nhân’ không?”

Tatsuya và Miyuki nhìn nhau.

“Tôi nhớ chứ.” Tatsuya trả lời. “Cậu nhận được thông tin từ bọn Thất Hiền Nhân đó sao?”

Tatsuya vừa nhớ lại khuôn mặt của Raymond Clark vừa hỏi Lina như vậy. Không có cách nào cô ấy có thể biết danh tính của ‘Thất Hiền Nhân’. Càng không thể biết Raymond là một trong số đó.

“Chính xác.”

Lina không có thần giao cách cảm hay năng lực tâm linh, nên cô không thể biết được những hình ảnh đang chạy trong đầu Tatsuya lúc này. Khả năng quan sát của Lina cũng không đủ cao để nhìn thấu được vẻ mặt vô cảm của Tatsuya.

“Theo thông tin chúng tôi nhận được từ họ, thì tàn dư của Đại Hán đã lên kế hoạch khủng bố ở Nhật Bản.”

Sau khi đã nhận câu trả lời cho câu hỏi của mình, cô liền trả lời câu hỏi của Tatsuya.

“Kẻ chủ mưu là một kẻ có tên gọi Jiedo Heigu. Tên tiếng Trung của hắn là Gu Jie. Hắn là ma pháp sư sống sót của Viện Nghiên Cứu Côn Lôn… Sao vậy Miyuki?”

Miyuki suýt thốt lên nhưng nhanh chóng kiềm lại được, và vì nhìn thấy cảnh đó, Lina mới hỏi lý do cho sự phản ứng ấy.

“Cái tên Viện Côn Lôn có ý nghĩa đặc biệt với chúng tôi… Thứ lỗi cho tôi vì đã gián đoạn cậu.”

Thật ra thì bọn họ đã nghe được tên của hắn từ Raymond từ trước rồi, và còn biết thêm hắn là một thành viên của ‘Thất Hiền Nhân’. Miyuki nhanh chóng lựa lời nói dối trong khi Tatsuya không có phản ứng nào.

“À, ra vậy…”

Lina biết về mối liên quan giữa tộc Yotsuba và Viện Côn Lôn. Xét thấy việc người thừa kế tộc Yotsuba có phản ứng mãnh liệt như vậy sau khi nghe đến ‘kẻ sống sót của Viện Côn Lôn’ là chuyện đương nhiên, nên Lina cũng không đào sâu thêm.

“Chắc mọi người cũng đoán ra rồi, chúng tôi cho rằng tộc Yotsuba rất có khả năng chính là mục tiêu mà Heigu nhắm đến.”

“Ra vậy. Quả thật thì cách suy nghĩ này có vẻ khả dĩ nhất. Có phải vì thế mà Lina liên lạc với Miyuki không?”

“À, ừ, là thế đó.”

Nghe thấy Tatsuya nói ‘tôi cũng cho là vậy’, Lina chẳng vì lý do gì mà mặt lại đỏ bừng lên.

“Quả thực là cả Miyuki và tôi đều liên quan đến việc này. Cũng có khả năng Miyuki sẽ trở thành mục tiêu trực tiếp.”

“Tatsuya… Cậu đừng nói chuyện như thể đó là việc của người khác. Cũng có khả năng cậu sẽ trở thành mục tiêu.”

Đáp lại lời tuyên bố với giọng ngạc nhiên của Lina, “Nếu tôi là mục tiêu của chúng thì cũng tiện cho tôi.” Tatsuya trả lời với vẻ không chút sợ hãi.

“... À thì, chắc là thế nhỉ. Nếu chúng chọn cậu là mục tiêu, tôi đoán rằng mọi thứ sẽ xong xuôi trong khoảng thời gian ngắn thôi nhỉ.”

Nghe thấy câu trả lời của cậu ta, Lina cũng vô thức đồng tình.

Chính Lina cũng không rõ về giới hạn sức mạnh thật sự của Tatsuya. Lúc đầu, cô đã cho rằng Tatsuya là một ma pháp sư chuyên về Ma Thuật Can Thiệp Tinh Thần, nhưng rồi cô dần nghi ngờ sự đánh giá đó trong cuộc chiến cuối cùng của họ với bọn parasite.

Tóm lại, Tatsuya vẫn là một ma pháp sư bí hiểm. Tuy vậy, dù có bất cứ chuyện gì, Lina cũng không hề nghi ngờ gì về sức mạnh của cậu. Lina thậm chí không thể tưởng tượng nổi bọn ma pháp sư đã trộm tên lửa làm cách nào để đối phó với Tatsuya.

“Lina, sao vậy? Cậu có bộ mặt như của một người vừa thoát khỏi mọi phiền muộn vậy.”

Lina nhảy dựng lên khi Miyuki tình cờ tiết lộ suy nghĩ của cô.

Sao cô lại cảm thấy nhẹ nhỏm sau khi biết chắc Tatsuya sẽ không dễ dàng tiêu tùng đến thế.

“Không, chẳng có gì đâu.”

Bị âm thanh trái tim đập mạnh làm rối trí, cô chẳng thể nói cho đúng câu.

“Thế này, nên nói thế nào đây…”

Nhìn thấy nụ cười gượng của Tatsuya, Lina nhớ lại sự kích thích nó mang tới.

“Ah, uầy! Vầy, tóm lại là, tôi chỉ muốn…” Báo với các cậu về Heigu, cô sắp sửa thốt lên như vậy, nhưng lại xoay xở giữ kín miệng trước khi kịp nói xong.

“Hiểu rồi… Nói cách khác, cậu gấp gáp báo cho chúng tôi biết về Heigu, và khi đã báo được rồi, thì cậu cảm thấy nhẹ nhỏm, có đúng không?”

“Ừ, đúng rồi đó.”

Lina phản ứng khá mãnh liệt trước chiếc phao cứu sinh mà Tatsuya mang cho.

“Ah…”

Trong lúc Lina càng lúc càng đỏ hơn, “Ra vậy. Lina, cám ơn cậu nhiều lắm.” Tatsuya vờ như không thấy và cám ơn Lina.

“C-cậu không cần cám ơn tôi! Tôi chỉ nghĩ rằng nếu tôi không nói với các cậu thì tôi sẽ không ngủ nổi, có vậy thôi! Vậy thì, Tatsuya, Miyuki, ngủ ngon!”

Không nhớ đến sự khác biệt múi giờ giữa hai quốc gia, Lina cắt đường truyền ngay sau khi nói lời tạm biệt.

Cô cởi phăng quần áo ra, rồi trườn luôn lên giường mà không mặc đồ ngủ.

Chương 5Edit

Đã một tuần trôi qua kể từ ngày Tatsuya và Miyuki nhận được điện thoại của Lina.

Cuộc điện thoại đó là vào thứ ba tuần trước, hôm nay là thứ hai, nên nói chính xác thì là sáu ngày. Đừng nói đến tập kích của khủng bố, ngay đến cả manh mối liên quan đến Heigu cũng không có. Không chỉ chỉ riêng mình đám Tatsuya, mà ngay cả đám người trong tay Maya, cả Canopus đều không có tiến triển gì trong cuộc tìm kiếm Heigu.

Và hôm nay là ngày 4 tháng 2. Dự định trong 2 ngày, kể từ ngay hôm nay, Hội nghị sư tộc sẽ được tổ chức.

Hội nghị sư tộc là hội nghị cấp cao của giới pháp sư Nhật Bản. Ngay cả những Ma pháp sư cổ không phụ thuộc vào sự lãnh đạo của Thập sư tộc cũng không thể phủ nhận được sức ảnh hưởng của Hội nghị sư tộc. Đặc biệt năm nay, vào ngày thứ hai sẽ tổ chức Hội nghị tuyển định Sư tộc, hội nghị quyết định Thập sư tộc trong 4 năm tiếp theo, khiến cho sự quan tâm của giới ma pháp sư còn tăng cao hơn nữa.

Đám học sinh của trường đệ Nhất, ngay từ sáng sớm nay trên trường cũng đã xôn xao không yên. Bọn họ vẫn chỉ đang là học sinh nhưng một ngày nào đó sẽ lập thân với tư cách một Ma pháp sư nên không thể nào không quan tâm. Đặc biệt là những kẻ có liên quan đến Thập sư tộc, Sư bổ thập bát gia – những nhà có thể được chọn, hoặc bị loại khỏi vị trí Thập sư tộc tiếp theo, càng để ý đến kết quả không thể tập trung vào việc gì được.

Đó là nhận thức chung của học sinh trường Đệ nhất, nên lúc mà Miyuki xuất hiện ở phòng học lớp 2A như mọi khi, đám bạn cứng đờ ra vì ngạc nhiên, im phăng phắc.

- Chào buổi sáng, Shizuku, Honoka.

Miyuki vẫn như mọi khi, mở lời chào hỏi với Shizuku đang ngồi phía trước và Honoka đứng bên cạnh Shizuku. Nhờ đó làm tan đi vẻ thất thần của những người bạn cùng lớp.

- Miyuki!? Tại sao cậu lại đến trường vậy!?

Honoka cất giọng gần giống như là hét. Như là dấu hiệu của sự khởi đầu, phòng học lớp 2A bị bao quanh bởi sự ồn ào kích động.

- Tại sao á? Chả phải hôm nay là ngày bình thường sao. Học sinh trung học đến trường là hiển nhiên mà? Hay là từ lúc nào mình đã bị tẩy chay rồi? Có lẽ mình đang bị bắt nạt sao.

Miyuki đặt một tay lên má, nghiêng đầu ra vẻ “Ôi khổ thật”.

Trước sự phản kích không ngờ, Honoka bối rối. Shizuku cũng làm vẻ mặt trầm tư không biết biện hộ thế nào.

Thế nhưng, sự bối rối của hai người không kéo dài lâu.

- Xin lỗi, mình chỉ đùa thôi mà.

Vì Miyuki ngay lập tức nở một nụ cười khách sáo.

- Các cậu nghĩ mình không đi dự đúng không? Từ hôm nay là bắt đầu hội nghị sư tộc nhỉ.

- Đúng, đúng vậy đó.

Honoka như vừa được khởi động lại, hùng hổ dồn ép Miyuki.

- Miyuki, không đến chỗ Hội nghị có được không vậy!? Lần này là Tuyển định hội nghị phải không? Là Đương chủ kế nhiệm mà... A...

“Chết rồi”, Honoka đưa tay lên che mồm với vẻ như thế.

Đám bạn cùng lớp đang ngóng tai nghe cũng đồng loạt đưa mắt ra chỗ khác.

- Không cần để tâm đến mình vậy đâu...

Miyuki nở nụ cười có vẻ bối rối. Chỉ là, với đám bạn cùng lớp gần đây bỗng dưng đối xử với cô như một cục nhọt thì không thể nào không để ý được.

- Vậy, Miyuki. Không đi có ổn không?

Thoáng nhìn, người cất tiếng hỏi với vẻ không bận tâm thừa thãi như lời Miyuki nói, Bad Mood Breaker, Shizuku.

- Thì là vì mình không được gọi mà.

Ánh mắt “Hả...” tập trung lại trên người Miyuki khi cô vừa cười vừa trả lời.

- Hình như cả Shizuku và Honoka đều không biết nhỉ. Nơi tổ chức Hội nghị sư tộc được giữ bí mật ngoài những người tham gia ra mà. Ngay cả đối với những người thuộc Sư bổ thập bát tộc sẽ tham dự Tuyển định hội nghị vào ngày thứ 2, thời điểm hôm nay cũng chỉ được nghe đại khái về địa điểm, cụ thể sẽ sử dụng phòng nào cũng không được biết đâu.

- Nhưng Miyuki là....

Trước Honoka lộ rõ vẻ bất ngờ, Miyuki chỉ mỉm cười.

Lưỡi và cổ họng của Honoka bị làm tê cứng.

- Mình không được gọi. Vì thế, mình cũng không biết Hội nghị được tổ chức ở đâu. Không hẳn là mình không muốn biết những chuyện gì sẽ được bàn bạc, nhưng đại khái là nếu không biết địa điểm thì cũng chả có cách nào đi đúng không?

- Ừ vậy nhỉ.

Thay lời cho Honoka đang đỏ mặt mà không thể nói nên lời, Shizuku gật đầu với câu trả lời của Miyuki.

---

Cùng lúc đó, ở phòng học lớp 2E cũng đang ồn ào như thế.

- Ủa? Tatsuya-kun, tại sao cậu lại đến trường thế?

- Chào buổi sáng, Mizuki. “Tại sao” là một lời chào hỏi nhỉ.

- A, ư, ừm... Mình xin lỗi.

Thật ra cũng không hẳn là Tatsuya cảm thấy khó chịu gì, việc cậu nói thế cũng là hiển nhiên mà thôi. Tatsuya là học sinh trung học, cũng không phải nghỉ ốm dài ngày gì nên ngày thứ hai đột nhiên lại bị hỏi “Tại sao cậu lại đến trường thế” thì thật là không phải phép.

Chỉ là, ngày hôm nay người để quên lễ nghi thông thường ở đâu đó cũng không phải chỉ có mình Mizuki.

- Tatsuya-kun, lên trường thế này có được không thế!?

Ngay khi cửa sổ vừa mới mở ra, Erika chả mở lời gì, trực tiếp la lên như vậy.

- Erika... Tại sao mà các cậu có vẻ như muốn tôi nghỉ học thế?

Lọt vào trong mắt Erika là Tatsuya đang cau mày với vẻ khó chịu và bên cạnh là Mizuki đang ngượng ngùng cúi đầu.

- A, hahahahahaha.

Erika cảm thấy thái độ của mình có-chút-gì-đó hơi vô lễ, phá ra cười giả lả trống rỗng. Mặc dù chính bản thân cũng thấy nó có chút gượng ép.

- Nhưng mà nè, Tatsuya-kun. Chả phải từ hôm nay đã bắt đầu hội nghị sư tộc rồi sao? Cậu không đi qua bên đó sao?

Thế mà may thay cho Erika, kẻ dám đạp lên bãi mìn này không phải chỉ có mình cô.

- Tại sao cậu lại hỏi chuyện đó?

Tatsuya hỏi ngược lại Leo, không phải là giả vờ mà như thật lòng thấy nó kì lạ.

- Không quan tâm mới là lạ ấy.

Erika trả lời câu hỏi của Tatsuya, Leo gật đầu “ừm, ừm”.

Hai người này trở-nên-khá-là-thân-thiết rồi ha, vừa nghĩ vậy, Tatsuya lại một nữa hỏi ngược trở lại.

- Thì tại sao? Mà, quả thật dường như cũng có lắm kẻ quan tâm nhỉ...

Ngay khi Tatsuya nói vậy, cậu quay người lại thì đám bạn cùng lớp vội vàng lảng mắt ra chỗ khác.

- Nếu vì tôi là người có quan hệ với nhà Yotsuba, thì suy nghĩ đó sai lầm rồi đấy. Dù có là trực hệ của Thập sư tộc cũng không có nghĩa là có thể tham gia vào Hội nghị sư tộc đâu.  Ví dụ như là, Juumonji-senpai đại diện cho nhà Juumonji thì đương nhiên có thể sẽ tham gia vào Hội nghị sư tộc, nhưng mà Saegusa-senpai chắc hẳn sẽ không được đi cùng đến Hội nghị sư tộc đâu.

- ... Ra là vậy sao?

Vẻ mặt Leo có vẻ chán nản. Erika thì ngược lại, bằng cách nào đó có lẽ đã chấp nhận.

- Vì thế, cho dù nếu có biết địa điểm của Hội nghị đi chăng nữa, thì tôi cũng chẳng có ý định đi. Nếu trong lúc đang họp, chỉ có thể im lặng chờ đợi suốt thì thà rằng lên trường làm bài còn hữu ích hơn.

- Nhưng mà nè, chả lẽ cậu không tò mò về những thứ sẽ được bàn tán trong hội nghị sao?

- Khán thính cũng không được phép đâu, bây giờ có đi cũng chả có cách nào cả. Kết quả của hội nghị, cũng không hẳn là toàn bộ sẽ được công bố. Mà cũng chả có cách nào để biết được quá trình nghị luận cả.

- Ha... Rốt cục thì chúng ta cũng chỉ có thể tuân theo những gì đã đạt được sao.

- Đúng rồi đó.

Nếu câu chuyện kết thúc ở đây, thì nó cũng đơn giản chỉ là một câu chuyện bàn tán bình thường thôi.

- Có nghĩa là, "rốt cục thì những Ma pháp sư nhỏ bé vô lực cũng sẽ phải tuân theo quyết định của chúng ta thôi"? Quả thật là phát ngôn ra vẻ Thập sư tộc nhỉ.

Chỉ là, giọng nói đó quá lớn so với một lời độc thoại, vang vọng khắp căn phòng đang im lặng giỏng tai nghe Tatsuya nói.

Người nói ở chéo phía sau Tatsuya. Chính xác mà nói, thì là chéo phía sau Mizuki.

- Sao? Có gì phàn nàn sao?

Erika, với ánh mắt sắc lạnh, lườm kẻ đã nói ra những lời đó, Hirakawa Chiaki.

Chiaki không trả lời sự cật vấn của Erika. Chỉ như thế còn đỡ, đằng này còn như cố tình hướng về phía cô.

Trước sự khiêu khích rõ ràng đó, Erika nhếch mắt lên.

Erika nãy giờ chỉ tạm ló đầu vào từ cửa sổ, bây giờ đàng hoàng bước vào từ cửa chính. Rồi tiến lại gần phía Chiaki.

- Chờ một chút! Chiba-san, bình tĩnh lại đã!

Vội vàng đứng chắn trước Erika là một nam học sinh.

Người không bị khuất phục bởi khí phách của Erika, mà đứng lên, vì hòa bình (?) là ủy viên lớp, tuy không phải chính thức nhưng bằng cách nào đó, cậu có vị trí như thế, Tomitsuka. Là một nam sinh mà có lẽ hợp với từ “Bao đồng”.

- Tomitsuka-kun, tránh ra được không? Mình, có-chuyện-cần-nói với ả ta đó.

- Không, việc đó không tốt đâu!

Tomitsuka hiểu chính xác ý nghĩa cụm từ “có-chuyện-cần-nói” của Erika, cố gắng thuyết phục.

Nhưng mà như muốn phá hủy nỗ lực đó của cậu, từ đằng sau lưng Tomitsuka, Chiaki đứng dậy.

- Cái gì đây, chả phải đó là sự thật sao?

- Cái gì là thật cơ?

Hai nữ sinh nhìn chằm chằm vào nhau qua vai của Tomitsuka.

- Chiba-san, ừm, sắp vào giờ học rồi đấy....?

Tomitsuka trong bộ dạng bị biến thành tấm khiên cho Chiaki, thử phân xử một lần nữa nhưng,

- Vẫn còn 5 phút nữa cơ mà.

Cậu bị thua thảm thương một cách dễ dàng.

- Vậy, Hirakawa-san, chuyện gì là thật vậy?

Áp lực trong ánh mắt của Erika, là thứ ngay mà cả một người đàn ông to lớn cũng phải run sợ.

Hiện tại, đầu gối của Chiaki cũng đang run lên. Nhưng Chiaki vẫn kiên cường đáp trả.

- Việc cậu ta là con cháu của Thập sư tộc đó! Tôi không nói sai chứ!?

- Thế sao? Quả thật cậu ra có vẻ là con cháu của Thập sư tộc nhỉ. Nhưng mà, thế thì sao? Chỉ vì ba mẹ là Thập sư tộc, thì con cháu cũng chưa chắc là Thập sư tộc mà.

- Ngụy biện! Chỉ là lí sự cùn mà thôi. Hiện tại cậu ta là một thành viên của nhà Yotsuba, rồi lừa dối chúng ta, chả phải là vậy sao?

- Có lẽ là cô tiểu thư hạnh-phúc được nuôi nấng trong một gia đình bình thường không biết nhỉ. Những đứa trẻ mà không được phép lấy họ của ba mẹ mình trong giới Ma pháp sư cũng không hiếm đâu.

Chiaki không thể phản biện ngay lập tức. Điều mà Erika nói là sự thật, cô hiểu rằng ngay cả bản thân mình cũng biết điều đó.

- Tại, tại sao...

- Hử?  Nếu muốn nói gì, thì cứ nói rõ ra xem nào?

Trước giọng điệu ngốc nghếch của Erika, Chiaki phản công. Chính cơn giận đã phá hủy đi sự khôn ngoan của mình.

- Tại sao mà Chiba-san lại tức giận vì cậu ta thế!? Thích cậu ta sao!?

Trong đám bạn học đang quan sát cuộc tranh luận giữa cả hai, rất đông người cau mày. Cách tranh luận của Chiaki, đối với một học sinh trung học thì quả thật là thiếu phẩm cách. Nếu thô lỗ mà đáp lại thì sẽ là “Ai thích ai thì có quan hệ gì không. Cô bị ngốc à”.

- Cô bị ngốc à?

Quả thật là Erika cũng nói ra như vậy.

- Tôi thích Tatsuya-kun á hả? Tôi không có liều lĩnh đến mức đó đâu.

Chỉ là, trước phản biện của Erika, đám học sinh lớp 2 E đồng loạt cúi đầu.

- Tự ứng cử thành tình địch của Miyuki sao, tôi không phải là kẻ không biết điều gì đáng sợ đâu. Tình yêu mà phải đánh đổi tính mạng mình thì tôi xin kiếu nhá.

Nếu bị Miyuki hỏi thì chỉ bằng những lời này cũng khó có thể cho qua được. Dù chỉ một chút đồng điệu thôi cũng nguy hiểm. Nhưng mà, ngoại trừ Tatsuya, Chiaki, Tomitsuka... tóm lại là những kẻ hóng hớt... cả lớp 2E đều gật đầu trước những lời của Erika.

- À...á... sao lại cãi nhau với con ngốc này...mình cũng trở thành trò hề rồi.

Nói thế rồi Erika lanh lẹ hướng về phía cửa ra vào.

- Tatsuya-kun. Mình về đây. Gặp lại sau nha.

- À, gặp lại sau.

Tatsuya vẫy tay chào, cười toe toét, Erika bỏ về phòng học lớp 2E.

Cuối cùng thì Chiaki cũng thành công khiến Erika lùi bước.

Chỉ là Chiaka cứ đứng bất động ở đấy, run lên vì sỉ nhục.

---

Đối với những học sinh trung học thì mọi chuyển kết thúc với cuộc tranh luận như chơi đùa như thế, nhưng đối với những người lớn tham dự thì Hội nghị sư tộc chính là nơi khai chiến nghiêm trọng mà phải đặt cược tính mạng để không bị thua, không bị kém cạnh.

Địa điểm là ở thành phố Hakone. Là một phòng hội nghị cho thuê ở một khách sạn cao cấp phù hợp. Lúc sắp sửa đến giờ khai mạc hội nghị, những ghế ngồi của chiếc bàn tròn liên tục được lấp đầy. Toàn thân bị nhuốm màu đỏ đồng rám nắng, được bao bọc trong một chiếc áo khoác thô, thoáng nhìn với vẻ nam tính của người đàn ông vùng biển chính là Đương chủ gia tộc Ichijou, Ichijou Gouki. Đang sống ở Kanazawa, mới vừa đón sinh nhật 42 tuổi của mình vài ngày trước. Nghề nghiệp bên ngoài là Chủ tịch công ty khai thác tài nguyên đáy biển.

Quý phụ cột tóc cao gọn gàng trong bộ y phục truyền thống cao cấp là Đương chủ gia tộc Futatsugi, Futatsugi Mai. 55 tuổi, đang sống tại Ashiya. Nghề nghiệp bên ngoài là đại cổ đông của nhiều công ty về Công nghiệp hóa học, Công nghiệp thực phẩm.

Người đàn ông nhỏ con nhưng vững chãi vừa quá trung tuần, với phong cách mạnh mẽ mặc một cái áo khoác jacket có đính gia huy bên trên chiếc áo thun polo là Đương chủ gia tộc Mitsuya, Mitsuya Gen. 53 tuổi, hiện đang sống tại Haramoto. Nghề nghiệp chính, có thể nói vậy hay sao thì, cũng có chút nhạy cảm nhưng đó là một nhà môi giới quốc tế binh khí loại nhỏ.

Mỹ nữ mặc một chiếc đầm nghiêm chỉnh màu đỏ rượu là Đương chủ gia tộc Yotsuba, Yotsuba Maya. Dù nhìn cỡ nào đi chăng nữa cũng chỉ chừng 30 tuổi thôi nhưng tuổi thật sự hiện tại đã là 47 rồi.

Người đàn ông với phong thái doanh nhân với dung mạo giản dị dù đã được chỉnh trang nhưng cũng không trở nên tao nhã hơn là Đương chủ gia tộc Itsuwa, Itsuwa Isami. 49 tuổi đang sinh sống tại Uwajima. Nghề nghiệp chính là giám đốc công ty hải vận, và cũng là chủ sở hữu thực chất của nó.

Người phụ nữ đang mặc bộ đồ vest quần âu với mái tóc màu hạt dẻ cắt ngắn là Đương chủ gia tộc Mutsuduka, Mutsuduka Atsuko. 29 tuổi, đang sống tại Sendai. Nghề nghiệp chính là chủ sở hữu thực sự của công ty khai quật nguồn địa nhiệt.

Quý ông gọn gàng với phong thái hơi cổ gợi nhớ về những vị doanh nhân tinh túy từ những năm 1980 đến những năm 1990 là Đương chủ gia tộc Saegusa, Saegusa Kouichi. 48 tuổi hiện sống tại Tokyo. Đặc trưng là luôn đeo một chiếc kính màu mờ dù trong phòng cũng không tháo ra. Nghề nghiệp chính là kinh doanh đầu tư mạo hiểm (Venture capital).

Người đàn ông mặc bộ vest không đeo cà vạt, tóc có khuynh hướng vuốt lên chẻ mái 7 3 là Đương chủ gia tộc Yatsushiro, Yatsushiro Raizou. 31 tuổi đang sống tại Fukuoka. Nghề nghiệp chính là giảng viên đại học và đại cổ đông của nhiều công ty truyền thông.

Quý ông tóc bạc trắng mặc bộ đồ ba mảnh (ND:Áo khoác, vest và quần tây) là Đương chủ gia tộc Kudou, Kudou Makoto. 64 tuổi hiện tại đang sống ở Ikoma. Nghệ nghiệp chính là Cổ đông, nhà đầu tư, trái chủ của nhiều công ty sản xuất quân nhu.

Người đàn ông đầu trọc mặc Hakama có gắn gia huy là Đương chủ gia tộc Juumonji, Juumonji Kazuki. 44 tuổi đang sống ở Tokyo. Nghề nghiệp chính là chủ sở hữu của công ty thiết kế xây dựng với khách hàng thường xuyên là Quân đội quốc phòng.

Đây chính là Đương chủ các gia tộc của Thập sư tộc hiện nay. Còn về phần Juumonji Kazuki còn có con trai Katsuto đi cùng.

Khi tất cả các Đương chủ đã ngồi vào bàn tròn, cửa đóng lại. Người khóa cửa chính là người ít tuổi nhất trong đây, Katsuto.

- Juumonji-dono, tình trạng sức khỏe của ngài đã ổn rồi chứ?

Người mở lời đầu tiên là người cao tuổi nhất, Kudou Makoto.

Thập sư tộc bình đẳng giữa các nhà. Không có quan hệ trên dưới trong đó. Tâm ý đó cũng đã rõ ràng trong cách chuẩn bị bàn tròn của khách sạn.

Thế nhưng, để tiến hành hội nghị, nếu không có người đứng đầu thì sẽ phát sinh vấn đề gì đó gây cản trở. Thế nên, giữa các Đương chủ đã có một luật bất thành văn là người lớn tuổi nhất sẽ chủ trì.

Lí do mà Makoto hỏi thăm tình trạng sức khỏe của Kazuki là vì ông ta dạo gần đây toàn để cho trưởng nam Katsuto thay mặt mình trong các Hội nghị sư tộc. Đương chủ các nhà khác gặp Kazuki thực tế cũng đã là 3 năm rồi.

- Về vấn đề này, tôi có một báo cáo muốn gửi đến các vị.

Tiếp nhận những lời nói của Makoto, Kazuki đứng dậy. Trong hội nghị sư tộc mà việc ngồi nói đã là quy chuẩn thì thái độ của ông ta tạo ra cảm giác có gì đó quan trọng.

- Tuy hơi đường đột, nhưng, tôi, Juumonji Kazuki tại đây sẽ nhường vị trí Đương chủ gia tộc nhà Juumonji cho con trai mình là Katsuto. Vì thế, mong quý vị có thể trở thành người làm chứng.

Phản ứng của Đương chủ các gia tộc rất khác nhau chẳng hạn như nhìn về phía người bên cạnh, hay nhìn chằm chằm vào Kazuki, nhưng điểm chung là bất cứ ai một người cũng không tùy tiện nói chuyện riêng.

- Việc đó cũng là một đề nghị tương đối gấp gáp nhỉ.

Makoto phát biểu thay cho bầu không khí của tất cả những người ngồi đây.

- Đây là việc mà tôi đã suy nghĩ từ trước rồi. Tôi cũng nghĩ là sẽ chờ cho đến khi Katsuto trưởng thành, nhưng việc một người không thể sử dụng được Ma pháp như tôi mà vẫn cứ ngồi ở vị trí Đương chủ gia tộc thì không chỉ riêng đối với nhà Juumonji mà cả với Thập sư tộc cũng không phải có lợi gì.

- Có phải tôi mới nghe là không thể sử dụng được Ma pháp nữa không?

Người hỏi điều này là Ichijou Gouki. Trong hội nghị sư tộc, có khá nhiều việc khó nói ra mồm để đưa ra thành chủ đề.

- Tôi từ ba năm trước, đã bắt đầu mắc căn bệnh thoái hóa năng lực Ma pháp. Giai đoạn hai năm trước đây đã không còn chịu đựng được thực chiến nên đã giao công việc thực sự của một Đương chủ cho Katsuto. Và rồi ba tháng trước đây, cuối cùng cũng đã mất đi kĩ năng Ma pháp.

- Căn bệnh thoái hóa năng lực Ma pháp, sao? Còn có chuyện như vậy, đây là lần đầu tiên tôi được nghe. Tôi biết rằng có phần không phải phép, nhưng đây là một vấn đề trọng đại đối với Ma pháp sư. Đã phân biệt tường tận chưa? Không có phương pháp điều trị sao?

Người hỏi điều này là Saegusa Kouichi. Phát ngôn của ông ta trong Hội nghị sư tộc nhiều đến mức phải tranh nhau một, hai cái.

- Saegusa-dono, xin đừng lo lắng về vấn đề đó. Căn bệnh này chỉ là di truyền của nhà Juumonji thôi.

- Là di truyền của quý gia tộc sao? Điều đó có thực không?

- Saegusa-dono.

Người nhẹ nhàng khiển trách Kouichi đang cố gắng cật vấn thêm nữa là Maya.

- Tôi nghĩ là việc này nên dừng lại ở đây thì tốt hơn.

- Đúng vậy. Việc này cũng không can hệ quá nhiều đến các nhà khác. Đó cũng không phải là luật lệ trong mỗi mình Thập sư tộc, mà đã được áp dụng rộng rãi trong giới Ma pháp sư rồi. Cứ theo như lời Yotsuba-dono, ngừng lại đi thì hơn? Juumonji-dono đã nói rằng Ma pháp sư các nhà khác sẽ không bị mắc rồi, có gì không ổn chăng?

Futatsugi Mai đồng tình với ý kiến của Maya. Bà ta là người lớn tuổi thứ hai sau Kudou Makoto nên trong Hội nghị sư tộc thường đóng vai trò như một người ngăn chặn.

- Tôi hiểu rồi. Juumonji-dono, thành thật xin lỗi ngài.

Kouichi im lặng thoái lui. Chỉ riêng Maya thì chưa nói, nhưng đến cả Mai thì ông không còn lí do gì để ông ngoan cố nữa.

- Không sao. Tôi không để tâm đâu.

Kazuki trả lời với Kouichi, rồi hướng về phía Maya và Mai khẽ hành hành lễ thông qua ánh mắt.

- Vậy, thưa các vị. Việc kế thừa của nhà Juumonji, có được không?

Kazuki đoàng hoàng hỏi lại.

- Tôi nghĩ rằng dù không có sự chứng kiến của chúng tôi thì việc của nhà Juumonji nên do chính nhà Juumonji quyết định nhưng... Với tôi thì không thành vấn đề gì. Tôi hân hạnh trở thành người làm chứng cho sự kế thừa của Katsuto-dono.

- Tôi cũng không sao. Ngược lại, rất vinh dự. Xin hãy để tôi hân hạnh trở thành người làm chứng.

Sau khi Maya lên tiếng, Mutsuduka Atsuko cũng tiếp vào. Atsuko cũng có chút gì đó ái mộ Maya, nhiều khi đứng về phía Maya khi cuộc tranh luận nổ ra. Việc trưởng nam của một phân gia nhà Yotsuba, Shibata Katsushige theo học tại trường trung học đệ ngũ ở Sendai cũng không phải là không có can hệ gì đến hảo ý của Atsuko dành cho Maya.

- Tôi cũng không có ý định chỉ trích gì về việc kế thừa của nhà khác. Xin chúc phúc cho sự tấn phong Đương chủ của Katsuto-dono. Kazuki-dono cũng thật đáng tiếc, thật vất vả cho ngài vì đã tận lực cho giới Ma pháp đến tận bây giờ.

Chính vì vừa nãy đã có chút mạo phạm, cảm thấy có chút thừa thãi cần thiết, nhưng Kouichi vẫn tích cực xác nhận sự ủng hộ của mình.

Bằng việc cả Maya và Kouichi đều nhất trí chấp nhận đề nghị của Kazuki, Đương chủ các nhà còn lại cũng lần lượt chúc mừng cũng như những lời cảm kích đến Kazuki.

- Vậy, Katsuto-dono. Với tư cách là Đương chủ mới của gia tộc Juumonji, hãy đến ngồi ở đây!

Cuối cùng, Makoto thúc giục như vậy, nhận thức được sự chuyển giao vị trí Đương chủ của nhà Juumonji.

---

Sau khi Kazuki được Katsuto tiễn rời khỏi căn phòng này, Katsuto ngồi lên chiếc ghế của Đương chủ gia tộc nhà Juumonji. Vậy là, Hội nghị sư tộc chính thức bắt đầu.

- Vậy xin mời, Ichijou-dono.

- Về phía vùng Kitariku và vùng Sanin không có vấn đề gì. Không xác nhận có dấu hiệu ý đồ xâm nhập của Liên minh Đại Á và Tân Xô-viết.

Bị Makoto hối thúc, Gouki bắt đầu trình bày về tình trạng giám sát hoạt động phản chính phủ cũng như hành vi xâm lược.

- Mutsuduka-dono.

- Phía Touhoku cũng không có hành động gì bất thường.

- Futatsugi-dono.

- Về phía Hanshin thì vẫn không thay đổi gì. Đại khái là thật chướng mắt. Cứ muốn một lần diệt sạch chúng đi.

- .... Futatsugi-dono, xin hãy thận trọng. Itsuwa-dono.

- Về phía Shikoku không có động thái gì nổi bật cả.

- Yatsushiro-dono.

- Không đến độ như ở Hanshin, nhưng ở khu vực Bắc Kyushu vẫn như mọi khi.

- Vậy sao. Xin ngài hãy chú ý.

Báo cáo này là báo cáo liên quan đến động tĩnh tại khu vực các gia tộc đảm đương. Phía Hokkaido và Ogasawara, Okinawa, ý thức phân chia ranh giới của các Ma pháp sư thuộc Quân đội rất mạnh nên Thập sư tộc cũng không nhúng tay vào. Ngoài những khu vực đó được phân chia như sau, Kitariku - Sanin của nhà Ichijou, Touhoku của nhà Mutsuduka, Hanshin - Chukoku thuộc quyền nhà Futsukagi, Shikoku là nhà Ichiwa, khu vực Kyushu ngoại trừ Okinawa là nhà Yatsushiro, Kyoto – Nara – Shiga – vùng Kii do nhà Kudou đảm nhận. Phải nói thêm là nhà Mitsuya hoạt động rất linh hoạt, cùng tiến hành hợp tác với các nhà mang số “3” khác trong việc áp dụng quân sự của viện nghiên cứu số ba, cung cấp các bí quyết cho các Ma pháp sư trong quân đội.

Và nhà Saegusa cũng như nhà Juumonji giám sát vùng Kanto có bao gồm cả phía Izu, còn nhà Yotsuba thì giám thị vùng biển Đông không có nhà nào chịu trách nhiệm cũng như vùng Gifu – Nagano.

- Saegusa-dono.

- Ở vùng Kantou, hoạt động phản Ma pháp sư đang ngày càng linh hoạt. Tuy chưa đến mức độ phải can thiệp nhưng sớm muộn cũng phải động vào thôi. Và về phía vùng Yokosuka cũng có hành động đáng ngờ. Có lẽ đang có mưu đồ thâm nhập của gián điệp.

- Juumonji-dono cũng nghĩ như vậy chứ?

- Về hoạt động phản Ma pháp thì nhà Juumonji cũng đánh giá như nhà Saegusa. Còn về phần gián điệp, thật tiếc nhưng nhà chúng tôi không nắm được.

- Hừm, về cái gọi là những kẻ theo chủ nghĩa nhân loại thì để tí nữa chúng ta sẽ bàn bạc chi tiết sau. Xin mời Yotsuba-dono.

- Dù không đến mức như vùng Kantou, nhưng ở vùng Biển Đông thì sự xâm thực của chủ nghĩa nhân loại cũng đang có tiến triển. Sau đây, Saegusa-dono, Juumonji-dono...

- Yotsuba-dono, có việc gì chăng?

Bị Maya gọi, Kouichi tươi cười mà trả lời. Trong nụ cười đó có pha trộn một chút gì đó không phải mang tính xã giao. Việc Kouichi hiện ra vẻ dao động trong biểu cảm, chỉ khi đối phương là Maya. Còn về phía Maya, chả có biểu hiện gì là quan tâm đến ánh mắt của Kouichi hướng về mình cả. Bao giờ cũng đáp trả lại bằng một ánh mắt “Sao cũng được”.

- Ở vùng Izu có hành động đáng ngờ. Tôi đề xuất nên tăng cường sự giám sát.

Ngay cả bây giờ cũng thế. Chỉ lạnh lùng liếc nhanh qua gương mặt của Kouichi, sau đó thì không biết nhìn đi đâu, chỉ trả lời theo nghĩa vụ.

- Tôi hiểu rồi. Có phiền không nếu ngài chỉ giáo cho tôi về động thái đó một cách cụ thể.

Người trịnh trọng phát biểu như thế là Katsuto. Cậu ta mặc dù trong tình trạng bị bao quanh bởi những người lớn tuổi hơn nhiều nhưng vẫn không hề nao núng.

- Ừm, không có vấn đề gì cả. Con tàu chở hàng loại nhỏ lộ trình Bắc Mỹ đã đến cảng Yokosuka tuần trước hiện tại đã thả neo ở cảng Numadu. Và chiếc tàu này được giám sát bởi tàu tuần dương của Đại sứ quán USNA. Hiện tại, tàu tuần dương đã mất dạng nhưng việc giám thị con tàu chở hàng đó vẫn được tiếp tục.

- Yotsuba-dono, ngài có biết về hành tung của con tàu tuần dương không?

Kouichi lại một lần nữa đặt câu hỏi với Maya.

- Tôi không biết. Nhưng có lẽ không phải đang ở trên lãnh hải quốc tế.

Có thể nhìn thấy được sự vô trách nhiệm của Maya qua câu trả lời nhưng mà vốn dĩ đây là trường hợp mà Kouichi phải tự điều tra. Nhà Juumonji có tính chất cao để trở thành một thành viên thiết yếu trong thực chiến khi xảy ra vấn đề khẩn cấp. Dù cùng đảm nhiệm khu vực Kanto – Izu nhưng điều tra lại là lãnh vực mà nhà Saegusa phải đảm trách.

- Thế thì, việc này sẽ để nhà chúng tôi lo liệu điều tra vậy. Không chừng là vì con thuyền chở hàng đó có chở theo kẻ khủng bố của chủ nghĩa nhân loại nên nhà chức trách USNA mới bám theo nó. Numadu là khu vực mà Yotsuba-dono phụ trách nhưng vì con thuyền đó lần đầu cập cảng tại Yokosuka nên nhà chúng tôi cũng sẽ bắt đầu theo dấu nó.

Đương nhiên Kouichi hiểu rõ điều đó, quyết định dàn xếp.

- Ừm, vậy thì xin nhờ ngài vậy.

Maya gật đầu, rồi cũng không tiếp tục đưa vấn đề về con tàu của Heigu cũng như tàu tuần dương của Canopus nữa.

---

Sau khi bước qua việc báo cáo thường lệ, không khí trong phòng Hội nghị thay đổi.

- Kudou-dono. Tôi có một chuyện muốn được cho phép trình bày tại đây.

Cái phát ngôn khiến người ta ngửi thấy mùi rắc rối, quả nhiên là của Kouichi.

- Saegusa-dono, xin mời.

Nén một tiếng thở dài, Makoto thúc dục.

- Vậy, xin quý vị dành chút thời gian.

Mở lời như vậy, Kouichi hướng tầm mắt về phía Maya.

Từ Mutsuduka Atsuko và Yatsushiro Raizou tràn ra bầu không khí “Lại nữa à”. Việc Kouichi nhằm vào Maya (dù rằng với thái độ rất lịch lãm) có thể nói là quang cảnh bình thường ở Hội nghị sư tộc cũng chả sao.

- Yotsuba-dono, xin chúc mừng về quyết định Đương chủ kế nhiệm.

- Xin cảm ơn.

Cả Kouichi cả Maya đều dán lên mặt mình một nụ cười giả lả. Trong nụ cười đó có ánh mắt khiêu khích của Kouichi, còn Maya thì lại lạnh lùng thờ ơ nhìn ngược lại. Nếu hỏi tại sao thì cả hai đều đã lâm chiến rồi.

- Thế nhưng, về việc hôn ước của quý Đương chủ kế nhiệm và con trai ngài e là tôi khó có thể chấp thuận.

- Tại sao? Tôi nghĩ là những chuyện riêng tư như hôn nhân thì không cần nhận được sự đồng ý của Hội nghị sư tộc cũng được. Có gì sai sao?

Bị kẹp giữa những thanh âm tán đồng vang lên, Kouichi vẫn tiếp tục phản biện với Maya.

- Nếu chỉ là một hôn ước đơn thuần, tôi cũng sẽ không nói đến những việc như thế này. Thế nhưng nếu có mối lo ngại về sự tổn thất tài năng của đưa con Ma pháp sư sinh ra thì lại khác.

Ánh mắt của các thành viên ngoại trừ Kouichi và Maya đều đổ dồn về phía Ichijou Gouki.

Gouki vội nuốt lại lời sắp nói ra, rồi khoanh tay lại. Nhìn khuôn mặt ông gần như có thể thấy được tiếng nói trong thâm tâm “Ở chỗ này sao....”

- Hôn nhân cận huyết thì gây ảnh hưởng gì đến tư chất của Ma pháp sư. Đây là chủ đề mà từ trước đã được thúc đẩy nghiên cứu, nhưng vẫn chưa thể đưa ra kết luận. Nếu có nhà nghiên cứu nói rằng vô hại, thì trái ngược lại cũng có người nói là có ích. Thế nhưng, một khi đã có giả định về mối nguy hại gây ra dị thường cho đứa con sinh ra theo gen di truyền thì đều cho rằng phải nên tránh. Và hiện tại theo luật đã được công nhận giữa các Numbers cũng đang có khuynh hướng tránh đi hôn nhân giữa anh chị em họ.

Makoto đan các ngón tay lại ở trên bàn, nhắm mắt. Nhìn từ bên cạnh thì đó là bộ dạng đang đắm chìm trong dòng suy nghĩ miên man.

- Chỉ là có khuynh hướng, chứ không phải là bị cấm mà. Cũng có trường hợp làm ví dụ đó.

Người buông lời phản biện với giọng điệu đã chán chường không phải là Maya.

- Ừm, đúng theo như lời Yatsushiro-dono đã nói, dù chỉ trong Nhị Thập Bát Gia cũng có cặp vợ chồng là anh em họ. Nhưng không thể xếp nó đồng dạng với trường hợp của Yotsuba-dono lần này được.

- Nếu chỉ vì không phải là anh em họ, thì những trường hợp như anh em họ có ông bà là anh em hoặc chồng là anh em họ với bố thì còn thấy nhiều hơn. Dù huyết thống có xa đến mấy, nhưng nếu cứ kết hôn trong cùng một dòng máu chồng chất lên nhau thì có phải mối nguy hại cũng giống với hôn nhân cận huyết sao?

Lần này đến lượt Mutsuduka khăng khăng phản đối Kouichi.

- Chuyện nguy cơ giảm xuống không là điều không thể. Tất cả là vấn đề mức độ thôi Mutsuduka-dono.

Nhưng lời biện hộ của Atsuko không hề khiến Kouichi nao núng.

- Điều mà tôi lo lắng về hôn ước của ngài Đương chủ kế nhiệm của nhà Yotsuba là vì hai người có huyết thống gần lại càng tăng lên khi hai vị phu nhân lại là hai chị em song sinh cùng trứng. Tóm lại, về mặt gen di truyền cũng giống như hôn nhân gần vậy. Chẳng phải là vậy sao?

Atsuya trầm mặc. Trong lí lẽ của Kouichi, nếu bỏ qua bối cảnh mà cảm tình ông chắc chắn đang ấp ủ thì rất có sức thuyết phục.

- Hôn nhân giữa anh em họ theo luật là được chấp nhận. Nhưng nều thực chất đó lại là hôn nhân giữa anh em cùng cha khác mẹ, thì nói là hành vi lợi dụng kẻ hở để lách luật cũng được.

- Saegusa-dono, tôi nghĩ ngài hơi quá lời rồi đó.

Trước cái cụm từ quá khích “Hành vi lách luật” đó, Futatsugi Mai nhẹ nhàng kiếm chế. Nhưng Mai không hề cho thấy ý gì phản đối bản thân chủ trương của Kouichi.

- Thật thất lễ. Quả thật tôi đã quá lời rồi. Yotsuba-dono, xin hãy thứ lỗi.

Maya lờ đi lời tạ lỗi của Kouichi.

- Vậy, rốt cục thì Saegusa-dono đang định nói gì thế?

Lờ nó đi, nhưng một đao đâm thẳng, trực tiếp hỏi về yêu cầu của Kouichi.

Kouichi cũng dừng cái lưỡi đang xoay chuyển trơn tru lại, tập trung nhìn vào khuôn mặt nghiêng của Maya.

- Chuyện tôi muốn nói rất đơn giản. Tôi nghĩ rằng hôn ước giữa Đương chủ kế nhiệm nhà Yotsuba và Shiba Tatsuya-dono nên được hủy bỏ.

Maya quay phắt lại về phía Kouichi.

Ánh mắt hai người chạm vào nhau.

Cảm xúc duy nhất còn lại trong con mắt trái của Kouichi ẩn đi dưới cặp kính mờ là hoan hỉ chăng, hay là căm ghét!

- Xin lỗi. Cho tôi nói đôi lời được không.

Người làm dịu đi cái không khí căng thẳng đang tăng cao giữa hai người là Ichijou Gouki.

- Yotsuba-dono, nhà chúng tôi vẫn chưa nhận được hồi đáp từ quý gia. Việc mà Saegusa-dono vừa mới nói vừa nãy tôi cũng không thể giả vờ như không có liên can được. Xin hãy cho phép tôi được trình bày suy nghĩ của mình ở đây được không?

- Về việc cầu hôn Miyuki cho Masaki-dono của quý gia sao?

- Vâng, đúng vậy.

Hướng khuôn mặt đang nhìn về phía Gouki quay trở về chính diện, Maya lơ đãng thở dài.

- Misaki-dono không phải là Đương chủ kế nhiệm của nhà Ichijou? Trái lại Miyuki đã được chỉ định kế nhiệm vị trí Đương chủ. Về việc làm vô phép chen ngang vô cầu thân một người đã tuyên bố hôn ước thì đầu tiên cứ đặt nó qua một bên, vì vốn dĩ từ đầu tự bản thân nó đã không trở thành chuyện để đối thoại rồi.

Maya chỉnh trang cho mình một phong thái như .... đã mất đi tâm trạng rõ ràng, bằng một giọng nói thờ ơ, trả lời Gouki.

- Xin lỗi vì sự vô lễ. Thế nhưng bên chúng tôi là nghiêm chỉnh thỉnh cầu. Không có nửa phần đùa giỡn hay muốn gây khó chịu cho bên quý gia.

- Nghiêm chỉnh? Yêu cầu chúng tôi giao đứa con gái đã có hôn phu ra, nghiêm chỉnh ở chỗ nào chứ?

- Con trai tôi thật lòng nguyện cầu gắn kết cùng Miyuki-dono. Nếu bên ngài tiếp nhận hôn ước thì sẽ dự định để Masaki đi về nhà Yotsuba.

Trên chiếc bàn tròn nổi lên một hồi xôn xao lớn. Ichijou Masaki, người mang cái tên thứ hai là “Crimson prince” (ND: Xích Vương Tử, ở bản gốc dùng tiếng Anh) khi mới 13 tuổi đã thể hiện sức mạnh của mình trong thực chiến, ở biến Yokohama cũng có những chiến tích tương ứng, hiện tại dù chỉ là một thanh niên 17 tuổi nhưng đã nổi tiếng như một Ma pháp sư chiến đấu hàng đầu, là một con ngựa nòi của Thập sư tộc.

Một người kế vị như thế mà Gouki sẵn sàng buông tay. Dù nhìn thế nào đi chăng nữa, cán cân lợi ích nghiêng hẳn về phía nhà Yotsuba. Không còn gì phải nghi ngờ về lời nói không muốn gây khó chịu của Gouki, đó là điều mà cả Maya cũng phải thừa nhận.

- Vậy sao. Nhưng mà, quả thật là tôi không thể nào chấp nhận lời thỉnh cầu đó được.

Dù sự khó chịu đã biến mất trong biểu cảm của Maya, nhưng thái độ lạnh lùng thì vẫn cứ như vậy.

- Xin hãy cho tôi nghe lí do được không?

- Tôi cũng hiểu ý nguyện muốn tác thành cho con trai mình trên tư cách là bậc cha mẹ của ngài. Nhưng mà, nếu Ichijou-dono suy nghĩ về cảm giác của con trai mình với tư cách là cha, thì tôi cũng muốn tôn trọng tình cảm của cháu gái mình trên tư cách một người dì.

- Tình cảm của Miyuki-dono, sao?

- Đúng vậy. Cháu gái Miyuki đã thích con trai tôi Tatsuya. Tatsuya dường như cũng không ghét bỏ gì Miyuki cả. Tôi muốn tôn trọng tình cảm của cả hai đứa.

Trước lời nói của Maya, Futatsugi Mai và Mutsuduka Atsuko gật đầu sâu lắng. Những chuyện như thế này quả thật phía phụ nữ dễ dàng đồng cảm hơn.

- Tình cảm của Miyuki-dono không thể lay chuyển được sao? Không thể cho Masaki một cơ hội à?

- Cơ hội, sao?

- Miyuki-dono chắc hẳn chưa biết gì về Masaki.

- Cái đó thì Masaki-dono cũng vậy mà phải không? Quý tử chắc hẳn cũng chưa biết gì về Miyuki cả, ngoại trừ dung mạo ra?

Gouki lờ đi việc bị ám chỉ “Chỉ bị hấp dẫn bởi dung mạo”. Nhưng quả không thể nào phủ định chuyện đó nên ông trở nên trịnh trọng.

- Thế nên tôi mới muốn một cơ hội để tìm hiểu. Nếu sau khi cả hai đã hiểu rõ về nhau, mà vẫn không thể chọn Masaki thì nhà chúng tôi sẽ từ bỏ.

- Ichijou-dono, ngài có tự nhận thức được rằng từ nãy đến giờ ngài đã nói những chuyện khá là thất lễ với cả gia tộc chúng tôi, cả Miyuki và cả Tatsuya không? Đặc biệt, là đối với con trai tôi, Tatsuya. Theo như những lời Gouki-dono nói, tôi chỉ có thể hiểu rằng ngài đang nói rằng Tatsuya trên phương diện đàn ông thua kém Masaki sao?

Gouki không nói nên lời. Ông không hề có ý định như thế, quả thật là những phát ngôn xuất phát từ tình cảm của một người cha ngốc. Trước cách nói quá gay gắt của Maya, cũng không có những lời ngăn trở từ Mai. Tóm lại, hầu-hết Đương chủ các nhà đều cho rằng Gouki đã sai.

Và người không nghĩ như thế, Kouichi, lại một lần nữa đào bới lại chủ trương của mình.

- Thế nhưng nếu tạm thời bỏ qua phương diện tình cảm để đánh giá khách quan thì hôn ước giữa Masaki-dono và Miyuki-dono quả là một mối lương duyên. Hơn thế nữa, việc hôn nhân cận huyết tệ hại đó cũng có thể tránh được.

- Saegusa-dono, có thể nói được rằng tình cảm của người trong cuộc là Miyuki-dono thì sao cũng được phải không?

Người từ nãy đến giờ chỉ lắng nghe Mitsuya Gen khiển trách Kouichi bằng một giọng rất khó chịu.

Nhưng cũng không thể nào kéo Kouichi lại.

- Việc đè nén tình cảm của bản thân cũng cần thiết ở mức độ nào đó chứ. Đặc biệt là đối với những người sẽ trở thành Đương chủ của Thập sư tộc.  Tự bản thân các vị cũng vậy mà phải không?

Không có bất kì ý kiến phản biện nào. Tự bản thân Kouichi có thể làm vậy, là vì ông hiểu rõ về mọi người ở đây.

- Hơn thế nữa, Miyuki-dono vẫn còn trẻ. Nếu thực sự thử hẹn hò với Masaki-dono, không chừng là có thể sẽ thay đổi tình cảm.

- Đúng như vậy nhỉ...Tình cảm nam nữ, nếu không giao thiệp thực sự thì có những chỗ không thể nào biết được.

Lần đầu tiên có người lên tiếng ủng hộ Kouichi. Người đã phát ngôn là Itsuwa Isami.

Nhưng, phải nói rằng người ngạc nhiên nhất với phát biểu của Isami có lẽ lại là Kouichi. Tuy Kouichi không biểu lộ ra mặt nhưng trong thâm tâm lại dấy lên nghi ngờ.

- Tôi cũng nghĩ là lương duyên nên mới thỉnh cầu hôn ước cho trưởng nam nhà tôi với trưởng nữ của Saegusa-dono... nhưng mà Mayumi-dono và Hirofumi không hợp tính nhau, rốt cục cũng chả đi được đến đâu.

Quả đúng như lời Isami nói, ngay trước thềm Hội nghị sư tộc này, lời cầu hôn của nhà Itsuwa đã bị từ chối.

- Chủ trương về mối lương duyên của Masaki-dono nhà Ichijou và Miyuki-dono nhà Yotsuba cũng có đạo lí. Hôn nhân của hai người sẽ đem đến sự phát triển cho giới Ma pháp Nhật Bản. Ichijou-dono cũng nói rằng sẽ để Masaki-dono đến làm rể nhà Yotsuba, với nhà Yotsuba cũng không phải là chuyện gì xấu.

Nhờ sự ủng hộ của Isami, gió đã đổi hướng. Khoảnh khắc này, đối với Kouichi và Gouki mà nói thì đó chính là gió xuôi chiều.

Thế nhưng, cũng trong một khoảnh khắc, làn gió đó bị chặn lại.

- Itsuwa-dono, nhà chúng tôi không có nghĩ đến chuyện lợi ích gì trong hôn nhân của Miyuki.

Isami có vẻ ngượng ngùng cụp mắt xuống. Ông đã nhận ra cách nói của mình là chú ý đến lợi ích trước mắt mà đang định chỉ dẫn cho cuộc tranh luận.

- Ra là vậy, Miyuki vẫn còn trẻ. Không thể nói rằng khả năng thay đổi trái tim là bằng không được. Nhưng mà, nếu theo những gì nãy giờ đã được nói, thì Masaki-dono phải tự thân nỗ lực lay chuyển tình cảm của Miyuki. Nếu Masaki-dono có thể thể hiện ra khả năng cướp đoạt lấy Miyuki từ tay hôn phu Tatsuya thì tôi cũng không muốn trói buộc gì cả. Trên phương vị của nhà Yotsuba thì không thể nào tặng Miyuki đi được, nhưng nhường lại vị trí rể của Miyuki cũng không sao.

- Vậy sẽ không hủy bỏ hôn ước, phải không?

- Thay vào đó, thì cho phép Masaki-dono có thể tấn công với Miyuki-dono có phải không?

MKnR v17 255

Makoto và Mai xác nhận lại ý kiến của Maya.

- Hiểu như vậy cũng được. Vốn dĩ… xin phép cho tôi dám nói như vầy, hôn ước của Miyuki và Tatsuya đã được quốc pháp công nhận rồi. Đó không phải là thứ mà chỉ vì nhận được kháng nghị mà phải hủy bỏ, phải không?

Mai gật gù trước những lời của Maya.

- Quả thật đúng như lời Yotsuba-dono. Nguy cơ từ hôn ước cận huyết là sự thực. Nhưng dù vậy đi chăng nữa, chủ trương của Saegusa-dono đã vượt quá phạm vi quyết định của Hội nghị sư tộc.

Mai di chuyển tầm mắt của mình từ phía Kouichi bên kia cái bàn về Gouki đang ngồi bên cạnh.

- Ichijou-dono, vậy cũng được chứ? Yotsuba-dono đã nói rằng không quản hôn ước đã có của Miyuki-dono, quý tử có thể hẹn hò với Miyuki-dono. Vậy từ giở trở đi không nên có cuộc nói chuyện của những bậc phụ huynh nữa.

- Tôi đã hiểu rồi. Tôi sẽ truyền đạt lại những lời này cho con trai.

- Tôi cũng không có vấn đề gì.

Gouki và Kouichi đều thu mình lại.

- Mà này, việc thừa nhận việc hẹn hò dù đã có hôn thê, có thể được áp dụng cho Tatsuya-kun không?

Phải nói là với tính cách của Kouichi thì không thể nào giơ cờ trắng đầu hàng vô điều kiện được.

Tắm mình trong tầm mắt của Maya và Mai, Kouichi mỉm cười, thêm vào.

- Ngay vừa nãy đúng như Itsuwa-dono đã nói, duyên tình của Hirofumi của nhà Itsuwa và Mayumi nhà tôi đã cắt đứt. Nếu có thể thì cho Mayumi sánh duyên cùng Tatsuya-dono?

Trước đây, Kudou Retsu đã được mệnh danh là “Trick Star” (“ Ngôi sao mưu mẹo”), nhưng có lẽ trong bản tính của Kouichi cũng có hơi hướm của một Trick Star.

---

Vì tất cả đều đồng loạt tỏ ra mệt mỏi vì cái đám độc khí mà Kouichi ném ra, nên Hội nghị sư tộc tạm thời giải lao.

Và 10 phút sau, mào đầu cho sự tái khởi động, lần này chính là Maya, gây ra một vụ nổ lớn. Không phải là những thứ mập mờ như cái lí luận nguyên tắc của Kouichi, mà là một scandal đặc biệt lớn.

- Thưa quý vị, tôi có một điều muốn trình bày.

- Hở. Việc Yotsuba-dono đưa ra vấn đề thật là hiếm nha. Rốt cục là có chuyện gì thế?

Bị Makoto hối thúc, Maya mỉm cười với Kouichi.

Ngoại trừ Maya và Kouichi, Đương chủ các gia tộc còn lại đều cảm thấy rùng mình ở sống lưng. Điều này đúng ngay cả với Katsuto, người chưa chứng kiến mối thù truyền kiếp của hai người này nhiều đến vậy.

Maya từ từ mở đôi môi ngọc duyên dáng ấy ra.

- Quý vị có biết về một thanh niên tên là Chu Công Cẩn không?

Ngay lúc Maya nói một lời này, cơ thể của Makoto căng cứng lên, Kouichi không để lộ phản ứng gì nhưng sự không phản ứng gì đó cũng hiển nhiên có thể nói là biết được chút ít.

- Chu – Công – Cẩn, sao?

- Yotsuba-dono, đó không phải là Chu Du danh tiếng của nhà Ngô dưới thời Tam quốc nhỉ?

Trước câu hỏi của Mutsuduka Atsuko và Yatsushiro Raizou, Maya vẫn mỉm cười, lắc đầu.

- Là một ma pháp sư cổ xuất thân từ Đại lục lấy căn cứ là phố Trung Hoa ở Yokohama. Thường được gọi là “Đạo sĩ”, phải không Kudou-dono?

- A, aa. Ma pháp sư cổ của đại lục thường được gọi bằng cái tên đó.

Makoto đang dùng toàn lực đè nén bản thân để cơ thể không run bần bật lên.

- Kudou-dono, ngài sao vậy? Sắc mặt có chút không tốt lắm!

- Không có gì đâu, Mutsuduka-dono.

Atsuko nghiêng đầu vì thái độ kì lạ của Makoto rồi lại quay mặt về phía Maya.

- Vậy, cái người tên Chu Công Cẩn này là gì?

- Tập đoàn chính trị quốc tế Phản ma pháp [Branche]. Tập đoàn tội phạm quốc tế Hồng Kong [Vô Đầu Long]. Đội tình báo của quân đội liên minh Đại Á đã gây ra biến Yokohama. Và vụ [Parasite] đã gây náo loạn quần chúng bởi sự kiện hút máu với trung tâm là Tokyo. Giúp đỡ một kẻ giật dây gây ra những vụ hỗn loạn trong nước, hoặc có thể gọi là một người đại diện đã làm việc cho một kẻ giật dây ở Nhật Bản.

Bầu không khí kích động tỏa khắp căn phòng.

Không phải là nhưng thanh âm huyên náo. Ở trong căn phòng này chỉ có một lượng nhỏ, 10 người. Cũng không phải tùy tiện bàn luận với người bên cạnh.

Dù là vậy, lời nói của Maya cũng gây ra cú shock đoạt đi sự bình tĩnh của Đương chủ các gia tộc.

- Saegusa-dono.

Phía đối diện Maya, Raizou nhẹ nhàng giơ tay lên. Trong lúc vô tình đã làm theo thói quen ở đại học.

- Vừa nãy việc ngài sử dụng thể quá khứ “Đã làm việc” có nghĩa là Chu Công Cẩn đã-xử-lý-xong rồi phải không? Hay là đã đào vong ra nước ngoài rồi chăng?

- Chu Công Cẩn vào tháng 10 năm ngoái đã bị tiêu diệt bởi Tatsuya với sự trợ giúp của Ichijou Masaki-dono và Kudou Minoru-dono.

Makoto tỏ vẻ ngạc nhiên. Gouki đã được Masaki báo cáo về việc này, nhưng Makoto không được nghe gì từ Minoru.

Nhưng sự thay đổi biểu cảm của ông ta không bị các Đương chủ khác nhận ra. Ánh mắt của tất cả các Đương chủ đều tập trung về phía Maya, ngoại trừ Kouichi, Gouki, Makoto thì tất cả đều gật gù với vẻ thán phục.

- Minoru-dono, có phải là con trai út của Kudou-dono không?

Được Raizou ngồi bên cạnh bắt chuyện, Makoto chỉ nở một nụ cười khách sáo hời hợt rồi gật đầu.

- Masaki-dono của nhà Ichijou, Tatsuya-dono của nhà Yotsuba, Minoru-dono của nhà Kudou… Thật là đáng tin cậy mà.

Mitsuya Gen thẳng thắn khen ngợi.

- Đúng như vậy đó. Có thể nuôi dưỡng một thế hệ kế thừa xuất sắc như vầy, quả thật là rất hoan hỉ. Tương lai của giới Ma pháp sư Nhật Bản có thể yên bình rồi.

Futatsugi Mai cũng đồng tình.

- Với tôi hay Juumonji-dono thì nên gọi là những đàn em hơn là thế hệ kế tục. Nhưng quả thật là rất đáng hi vọng.

Cách nói của             Mutsuduka Atsuko khiến người ta phải cười vì nhóm tuổi tác.

Thế nhưng cái bầu không khí yên bình đó, ngay lập tức bị tiêu tan vì những lời nói của Maya.

- Saegusa-dono. Có phải quý ngài đã hợp tác âm mưu với Chu Công Cẩn không?

Chiếc bàn tròn im phăng phắc.

- ... Yotsuba-dono, những lời nói đó có phải là có căn cứ không?

Itsuwa Isami gắng gượng ép ra một giọng khàn khàn.

Kouichi vẫn chưa nói gì.

- Saegusa-dono, ngày đã sử dụng tên thuộc hạ Nakura Saburou để liên lạc với Chu Công Cẩn, vào tháng 4 năm ngoái đã trực tiếp hối thúc nghị sĩ Kanda của Đảng Dân Quyền gây kích động cho hoạt động Phản Ma pháp sư, việc này đã được điều tra. Ngài có phản biện gì không?

Kouichi từ từ mở miệng ra.

- Yotsuba-dono, tôi cũng muốn hỏi về bằng chứng.

Kouichi và Maya lạnh lùng nhìn chằm chằm vào nhau.

- Cho phép tôi phát biểu được không?

Trong bầu không khí tê liệt, Katsuto cất tiếng nói.

Không quản những ánh mắt đang đổ dồn vào mình, Katsuto bắt đầu làm chứng với giọng điệu bình tĩnh.

- Việc Saegusa-dono kích động hoạt động Phản ma pháp sư là sự thật. Tôi đã hỏi thăm chính người trong cuộc là Saegusa-dono.

Ánh mắt đỏ dồn về người Katsuto giờ chuyển sang người Saegusa.

- Saegusa-dono, ngài có biện minh gì không?

Atsuko sắc lạnh tiến hành cật vấn Kouichi.

Kouichi bất ngờ nở một nụ cười có chút thừa thãi.

- Những gì Juumonji-dono là sự thật. Những gì Yotsuba-dono nói cũng đại khái đúng như vậy. Chỉ là trình tự có chút hiểu lầm.

- Trình tự? Là cái gì cơ?

Gouki chỉ trích với vẻ như muốn phun ra. Nhưng mà nụ cười của Kouichi vẫn không sụp đổ.

- Việc tôi sử dụng thuộc hạ để liên lạc với Chu Công Cẩn là sau khi hoạt động phản ma pháp bị lắng xuống bởi thí nghiệm [Hằng Tinh Lô] tại trường đệ Nhất. A, nói đến đây thì đó cũng là thành tích của Tatsuya-dono của nhà Yotsuba nhỉ. Nhờ sự đánh giá cao thí nghiệm đó của trưởng chi nhánh Rogen mà phong trào quần chúng hoàn toàn thay đổi. Quả thật là một đứa con trai ưu tú.

- Thế nhưng vậy thì sao?

Gouki với vẻ tức tối dồn ép Kouichi.

Kouichi cũng không làm bộ dạng kéo dài thời gian, khiến Gouki kích động nữa.

- Việc tôi liên lạc với Chu Công Cẩn là vì muốn ngăn chặn công tác truyền thông hướng tới toàn bộ giới Ma pháp sư. Tất nhiên, cần thiết phải làm một cuộc giao dịch, nhưng tôi không hề đưa những có thể gây bất lợi cho giới Ma pháp sư Nhật Bản ra trao đổi.

- A, ra là vậy sao. Sau khi có sự kích động cho việc vận động Phản ma pháp sư thì ngài bắt tay với Chu Công Cẩn sao.

Maya nhẹ nhàng thừa nhận ý kiến của Kouichi.

- Nhưng mà, Chu Công Cẩn trước đây đã từng gây mối nguy hại cho đất nước này là một sự thật không thể chối cãi phải không? Sự thực đã bắt tay với một kẻ như thế, tôi nghĩ đó không phải là một hành động phù hợp với Thập sư tộc. Quý vị có nghĩ vậy không?

- Đúng vậy.

Ichijou Gouki ngắn gọn tán đồng.

- Đúng như lời Yotsuba-dono nói.

Mutsuduka Atsuko,

- Thật tiếc nhưng quả đúng như vậy.

Yatsushiro Raizou,

- Saegusa-dono, lúc đó tôi phải ngăn lại.

Juumonji Katsuto,

- Dù Saegusa-dono có những suy nghĩ riêng của mình nhưng ...

Itsuwa Isami,

- Tôi không thể nào biện hộ cho Saegusa-dono được.

Mitsuya Gen,

- Saegusa-dono, dù ngài có mưu đồ gì đi chăng nữa. Thì đó cũng là ranh giới mà không nên vượt qua, đối phương cũng là một người không nên bắt tay hợp tác.

Futatsugi Mai, ủng hộ Maya.

Kouichi lúc này, vẫn giữ nụ cười của mình, bị dồn ép.

Ánh mắt của Gouki, Atsuko, Raizou, Katsuto, Isami, Mai hướng về phía người vẫn chưa tỏ rõ thái độ của mình Kudou Makoto.

Chỉ là, những lời nói cuối cùng của Mai dành cho Kouichi cũng đánh trúng Makoto. Dù nói rằng sự tình khác với Kouichi, nhưng Makoto cũng đã câu kết với Chu Công Cẩn.

Sự sầu não của Makoto bị làm gián đoạn bởi một tiếng gõ cửa.

- Cho phép ta vào có được không?

Âm thanh có thể nghe được từ phía bên kia của một cánh cửa chắc chắn đã được cách âm, là của một lão già mà toàn bộ đều quen thuộc.

MKnR v17 264

Người ngồi gần cửa ra vào nhất là Katsuto đứng dậy, nhìn quanh về phía những người đang ngồi.

Có những người gật đầu, nhưng không có ai lắc đầu cả.

Katsuto bước về phía cửa ra vào, mở cái cửa đã được khóa ra.

Phía bên kia cánh cửa là người chắc chắn đã nghỉ hưu, Kudou Retsu.

- Lão sư, đã lâu không gặp. Nhưng dù vậy, thì ngày hôm nay tại sao?

Mai lịch sự nghênh đón Retsu. Katsuto định mời ông lên ghế của mình nhưng Retsu chỉ cười rồi lắc tay.

- Xin lỗi, nhưng ta đã được nghe về chuyện lần này rồi.

Retsu đột ngột bước vào chủ đề chính.

Không hề có ai hỏi bằng cách nào. Những phát biểu trong Hội nghị sư tộc có luật phải giữ bí mật với bên ngoài, nhưng với mô hình hội nghị, thì có rất nhiều cách để rò rỉ thông tin ra bên ngoài và cũng không phải chỉ có nhà Kudou mới làm những việc này.

- Chuyện các vị trách cứ Kouichi là điều hiển nhiên. Nhưng xin hãy để việc đó ra sau.

Retsu không hề gọi Kouichi là “Saegusa-dono” mà gọi thẳng bằng tên. Bằng cách này, ông muốn thông báo rằng, đây không phải là phát ngôn của cựu thành viên Hội nghị sư tộc, mà chỉ là phát ngôn của một trưởng lão trong giới Ma pháp sư... phát ngôn của một lão già hiện tại không có quyền hạn gì cả.

- Về việc kích động vận động phản Ma pháp, ta cũng đã được Kouichi hỏi ý kiến. Và ta đã không ngăn Kouichi lại.

Những tầm mắt bao quanh chiếc bàn tròn bay loạn xạ. Trừ ra Maya, Kouichi, Makoto thì Mai, Gen, Isami, Atsuko, Raizou, Katsuto khó có thể hiểu được chân ý của Retsu. À, không Makoto cũng không thể nào hiểu được tấm lòng của Retsu. Người có thể thấy tấm chân tình của Retsu, chỉ có Maya và Kouichi thôi.

- Và, về việc có liên hệ với Chu Công Cẩn, thì nhà Kudou ta cũng tương tự như vậy. Dù Kouichi có câu kết với Chu Công Cẩn đi nữa, nhưng cũng chỉ là thảo luận âm mưu, thật sự không có hành động cụ thể nào. Chính bản thân ta thì đã sử dụng kĩ thuật mà Chu Công Cẩn đã cung cấp trong việc sản xuất ra binh khí Ma pháp không phải con người Parasite, rồi định đem những con người trẻ tuổi không có tội tình gì để làm đài thí nghiệm cho chúng. Nếu con-trai-của-Ma-ya không ngăn ta lại, thì có lẽ nó đã trở thành một việc không thể cứu vãn rồi.

Trước ánh mắt của Retsu hướng vào mình, Maya thấp thoáng nở một nụ cười, gật đầu. Bà có ý định tấn công triệt để Kouichi nhưng không hẳn là ngoan cố.

- Nếu so với những gì ta đã làm, hành động của Kouichi chỉ đơn thuần là một trò-chơi-âm-mưu mà thôi.

- Nhưng mà, Lão sư.

Những lời mà Gouki đang định nói, Retsu đưa mắt ngăn lại.

- Nhà Kudou, rút khỏi ghế của Thập Sư Tộc. Vậy, trường hợp này có thể kết thúc ở đây chứ?

Makoto bàng hoàng ngẩng mặt lên nhìn cha mình.

Retsu quả đúng như cái tên mình, với ánh mắt cương liệt, hướng về phía con trai. (Retsu là [Liệt] trong cương liệt, dũng mãnh)

- Makoto, con còn có cái tội đã mưu đồ trực tiếp với Chu Công Cẩn. Về vụ những Đạo sĩ mà Chu Công Cẩn đã gửi đến, con đã gây phiền phức cho cả con trai của Yotsuba-dono, cả con trai của Ichijou-dono. Nếu quả thật là vậy, thì không phải ta mà chính con mới phải là người nói ra.

- Tiền tộc trưởng... Thưa cha!

- Makoto, ta thật thất vọng vì con.

- Thưa thầy, chả phải là đã đủ rồi hay sao?

Người khuyên bảo Retsu là Maya.

- Nếu nhà Kudou đã chịu toàn bộ trách nhiệm thì nhà Yotsuba cũng sẽ chấp nhận. Còn Saegusa-dono thì từ này về sau hãy cống hiến để đền bù cho sự việc không tốt đẹp lần này là được.

Retsu không phải chỉ vì tình sư đồ mà bao bọc cho Kouichi. Nếu nói là tình cảm thì Makoto chính là con trai ruột của ông.

Hiện tại, tập đoàn Ma pháp sư có sức mạnh nhất hiện nay, không phải là đội Ma pháp sư trong Quân đội, mà là nhà Yotsuba. Và, bên cạnh đó, nhà Saegusa. Nhà Yotsuba và nhà Saegusa là song bích của giới Ma pháp sư Nhật Bản. Nếu loại trừ nhà Saegusa ra khỏi Thập sư tộc thì chẳng có lợi ích gì cả. Để duy trì trật tự của giới Ma pháp sư Nhật Bản mà đứng đầu là Thập sư tộc, thì cần phải giữ nhà Saegusa ở lại Thập sư tộc.

 Kudou Retsu vì muốn duy trì thể chế của Thập sư tộc mà ông ta đã tạo ra, nên bao bọc cho Kouichi. Để có thể nhìn thấu dụng ý đó, đối với Maya không hề khó khăn.

- Nếu Yotsuba-dono đã nói như vậy thì ....

- Quả thật là nếu rút nhà Saegusa khỏi Thập sư tộc thì lỗ hổng quá lớn nhỉ.

Atsuko và Raizou lần lượt tán thành với Maya... Dù ánh mắt nhìn Kouichi vẫn lạnh lẽo như trước.

Cũng không có thanh âm nào phản đối.

Kouichi với nụ cười đã tắt, theo dõi từ đầu đến cuối.

Maya hướng mắt về phía Kouichi, chợt bật cười.

- Makoto, đi thôi.

Bị Retsu ra lệnh, Makoto chậm chạp rời-khỏi-chiếc-ghế-Thập-sư-tộc.

- Các vị, đã thất lễ rồi.

Retsu nhẹ nhàng mục lễ rồi rời khỏi phòng hội nghị.

Makoto vai rũ xuống, đi theo sau.

---

Cánh cửa đóng cái rầm.

- Vậy, vậy thì...

Người làm thời gian đình trệ hoạt động trở lại là Itsuwa Isami, với cái giọng hơi hoảng loạn.

- Phải quyết định sư tộc thay thế cho nhà Kudou thôi.

- Ngày mai là Hội nghị sư tộc. Lúc đó không được sao?

Mitsuya Gen phản đối, nhưng

- Trong trường hợp phát sinh việc thiếu thành viên của Thập sư tộc, thì cho đến lần Tuyển định hội nghị tiếp theo, thành viên bổ sung được chọn sẽ giữ nhiệm vụ đó. Dù có là 1 ngày đi chăng nữa, không thể nào để Thập sư tộc bị khuyết đi thành viên được.

Người trở thành lớn tuổi nhất thay cho Makoto, Futatsugi Mai ủng hộ phương án của Isami.

- Vậy nhỉ. Ai thì tốt đây nhỉ. Vậy, ứng viên, sẽ là vị nào đây?

Gouki với biểu càm như đành phải vậy, hỏi về ứng viên.

- Vậy thì...

Toàn thể mọi thành viên hướng mắt về phía Maya.

- Shippou-dono thì như thế nào? Đương chủ Takumi là một người suy nghĩ thâm sâu, thuộc hạ tuy ít nhưng tài lực thì tương đối cao.

Gouki, Katsuto, Isami khẽ liếc về phía Kouichi. Mối thù truyền kiếp của nhà Saegusa và nhà Shippou thì các nhà khác đều biết, nhưng Kouichi lại không có phản ứng gì cả.

- Shippou-dono sao.... Ngoài ra còn có sự tiến cử nào khác không?

Không có vị Đương chủ nào trả lời câu hỏi của Mai.

- Vậy, quyết định thành viên mới của Thập sư tộc sẽ là Shippou-dono. Tuy chỉ là thành viên trong một ngày, nhưng hãy nên thông báo ngay cho Shippou-dono.

- Vậy, để tôi.

Katsuto giơ tay lên, định rời khỏi phòng họp để đi gọi điển thoại.

- Juumonji-dono, xin chờ một chút.

Mai gọi với theo.

- Hãy nghỉ giải lao ít phút. Sau 30 phút nữa sẽ tiếp tục, có được không?

Không có thanh âm nào phản đối vang lên.

---

Ngày tiếp theo, thứ 3 ngày 5 tháng 2.

Tatsuya lên đến phòng học lớp 2E, trực tiếp nhận được sự chào hỏi của Takuma.

- Shippou, sao thế?

Trước khi Tatsuya kịp phản ứng, người sớm cất tiếng hỏi với vẻ nghi ngờ là đàn anh ở Hội đồng các câu lạc bộ, Tomitsuka.

- Không ạ, chỉ là... hành lễ với Shiba-senpai thôi.

Takuma với vẻ không thoải mái, trả lời.

Mà, cảm giấy không thoải mái cũng dễ hiểu thôi. Bước ngoặt mà Takuma liên tục quyết đấu vào tháng 4 năm ngoái đã bị toàn trường biết đến rộng rãi.

Rồi cái tình trạng thay đổi tâm tính của Takuma sau đó, không phải chỉ riêng năm nhất mà các khóa trên cũng biết được, chỉ là sự thực rằng Takuma đã rất vô lễ với Tatsuya thì không thể nào tan biến đi trong kí ức các học sinh được. Vậy mà Takuma đó lại đến bên Tatsuya hỏi thăm thì dù chỉ đơn thuần là vậy cũng thu hút được những ánh mắt hiếu kì.

Đã thế, cậu còn bị những ánh mắt với tâm địa không tốt từ Erika và Leo hướng vào. Hôm nay Mikihiko cũng đến phòng học lớp E, nhưng cái ánh mắt không có hảo ý thì cũng y như Erika và Leo.

- Lễ với tôi? Tôi không biết chuyện gì cả?

Thở phào nhẹ nhõm là vì Tatsuya hoàn toàn không nhớ gì. Ngược lại, Tatsuya đã nhìn thấy sự nỗ lực của Takuma ở cuộc thi Cửu Hiệu Chiến, đánh giá là cậu đã thay đổi tâm tính.

- Em nghe rằng ... Yotsuba-dono đã tiến cử nhà em làm thành viên bổ sung của Thập sư tộc...

- Xin lỗi, tôi chưa nghe về chuyện này.

Không phải là giả vờ, mà quả thật đây là lần đầu Tatsuya được nghe. Vốn dĩ, nếu đã cần thiết có sự bổ sung, có nghĩa là có một nhà nào đó đã rút ra khỏi Thập sư tộc. Rốt cục đã có đại sự kiện gì, Tatsuya cũng không thể tưởng tượng được.

- Mà... vì chỉ là bổ sung, nên vị trí đó chỉ duy trì đến hôm nay thôi nhưng... Em, dù chỉ thế thôi... cũng rất vui. Xin cảm ơn ạ!

Chắc hẳn là cậu rất ngượng ngùng. Sau khi đã xong việc, Takuma chạy ngay về lớp mình.

Takuma rất lưu luyến với vị trí Thập sư tộc ấy, Tatsuya có thể đoán được qua nhiều điểm.

Nhưng không ngờ nó lại vui đến mức như thế.

Giá trị quan, là tùy từng người, Tatsuya nghiêm túc cảm nhận.

---

Hôm nay là ngày Tuyển định hội nghị 4 năm một lần. Bao quanh Thập sư tộc đang ngồi quanh chiếc bàn tròn là Sư bổ thập bát tộc đang tụ tập. Ngoại trừ nhà Kudou, không có ai vắng mặt.

- Vậy, Hội nghị tuyển định xin được phép bắt đầu.

Trước lời tuyên bố của Futatsugi Mai, tất cả các thành viên đứng dậy.

- Trước tiên, như thông lệ, vị nào có kháng nghị gì với thành viên của Thập sư tộc hiện nay xin hãy cứ đứng yên như vậy. Vị nào không có kháng nghị, xin hãy ngồi xuống trong vòng 1 phút.

Đây là cuộc bỏ phiếu sơ cấp đặc biệt của Hội nghị tuyển định. Nếu dù chỉ có một người duy nhất còn đứng, thì giấy bỏ phiếu sẽ được phân phát để bỏ phiếu kí danh. Bằng phương thức ghi ra mười nhà thích hợp nhất với vị trí Thập sư tộc mà mình nghĩ, rồi bỏ vào hộp phiếu, rồi dưới sự chứng kiến của 3 người từ Thập sư tộc, 3 người từ Sư bổ thập bát tộc và 6 người bầu chung sẽ lập tức mở thùng phiếu và theo thứ tự số phiếu được bầu sẽ quyết định Thập sư tộc.

Nói chính xác hơn thì đây chỉ là bỏ phiếu kí danh. Quy tắc cơ bản của tuyển chọn Thập sư tộc là những nhà có cường lực mạnh nhất trong 28 nhà vào thời điểm bấy giờ. Quy chuẩn cơ bản về cường lực không phải chỉ có thực lực ma pháp mà còn có năng lực cống hiến cho quốc gia.

Dù có bỏ phiếu cho nhà không phù hợp, thì cũng không có chuyện tước bỏ đi “Số” giống như hồi xưa. Chỉ là trong vòng 4 năm tới, bị gắn cái ô danh mà không ai dòm ngó thì cũng là một án phạt tương đối nặng.

Trước lời nói của Mai, trước tiên là 10 vị đang bao quanh bàn tròn ngồi xuống.

Và rồi Đương chủ gia tộc của Sư bổ thập bát tộc đang đứng xung quanh cũng liên tiếp ngồi xuống.

Sau khi kim giây đã quay được 180 độ, có một việc bất ngờ đã xảy ra.

Đó là Đương chủ các nhà Kuki và Kuzumi đã ngồi xuống. Có thể nhìn ra được họ là những người được tiến cử vào ví trí Thập sư tộc thay thế cho nhà Kudou vừa bị bãi nhiệm hôm qua. Hành động này khiến cho Đương chủ Sư bổ thập bát tộc khác đang toan tính bỏ phiếu bị ảnh hưởng mạnh mẽ.

Đương chủ các nhà vẫn còn đang đứng đưa mắt nhìn nhau.

Một người, hai người ngồi xuống như răng khuyết.

Khi 50 giây đã trôi qua, không còn ai đứng cả.

Khi kim phút quay đủ 1 vòng, Futatsugi Mai lại đứng lên.

- Vậy thì 4 năm tới đây, các nhà Ichijou, Futatsugi, Mitsuya, Yotsuba, Itsuwa, Mutsuduka, Saegusa, Shippou, Yatsushiro, Juumonji sẽ chấp hành Thập sư tộc. Các vị, xin hãy tận lực giúp đỡ.

Chín người ngồi trên bàn tròn cũng đứng lên, cùng với Mai, đồng loạt quay lưng lại bàn tròn, cúi chào.

Xung quanh Thập sư tộc mới được bổ nhiệm, Đương chủ của Sư bổ thập bát tộc bắt đầu vỗ tay.

Theo thông lệ thì khi Tuyển định hội nghị kết thúc, sau khi Sư bổ thập bát tộc rồi đi, thì Thập sư tộc sẽ thảo luận về thể chế mới. Nhưng mà, Mai lại cất tiếng ngăn Đương chủ các gia tộc Kuma và Kuzumi đang định ra về lại.

- Kuma-dono, Kuzumi-dono, xin hãy chờ một chút.

- Futatsugi-dono?

- Có gì sao?

- Tôi có chuyện muốn nhờ hai ngài. Xin hai ngài dành cho chút ít thời gian được không?

Đương chủ nhà Kuma và Kuzumi gật đầu. Sau khi tất cả các Đương chủ của Sư bổ thập bát tộc còn lại đã rời đi hết, còn lại trong phòng Hội nghị là Thập sư tộc và hai nhà có số “Chín”, tổng cộng 12 người.

- Chuyện mà tôi muốn nhờ là...

- Futatsugi-dono, chuyện đó hãy để tôi.

Người ngăn những lời của Mai lại là người vừa mới được thêm vào trong Thập sư tộc, Shippou Takumi.

- Kuma-dono, Kuzumi-dono. Nhà Shippou tôi mới được giao nhiệm vụ của Thập sư tộc, nhà chúng tôi nói thẳng thắn là nhân lực rất mỏng. Thật sự thì phải di chuyển nơi ở, thì chắc hẳn phải thay cho Kudou-dono giám thị vùng Kyoto, nhưng trong hiện trạng của nhà tôi thì chấp hành nhiệm vụ này là rất khó.

- Nếu vậy thì sao không nhờ Futatsugi-dono và Yotsuba-dono? Nếu là Kyoto thì cũng có một phần đảm nhiệm của Ichijou-dono nữa mà.

Trước đề xuất của nữ Đương chủ nhà Kuma, Takumi mỉm cười lắc đầu.

- Đó cũng là một phương án nhưng mà đối với tôi thì tôi muốn được tiếp nhận công việc ở phía bán đảo Kii – Haiji. Tất nhiên là nhà Shippou cũng không chỉ nhờ vả không như thế này. Vậy, các ngài thuộc số “Chín” có thể cho tôi mượn nguồn lực lượng mà nhà tôi không đủ không?

Đương chủ các nhà Kuma và Kuzumi trợn mắt lên, nhưng ngay lập tức nhấp môi.

- Tôi hiểu rồi.

- Tôi cũng đã thảo luận với Makoto-sama, nhất định sẽ chờ tin tốt lành về.

- Xin nhờ ngày vậy.

Takumi cúi đầu hành lễ sâu, Đương chủ Kuma, Đương chủ Kuzumi cũng kiên định lịch sự cúi đầu.

---

Sau khi nhà Kuma và Takumi ra về, toàn hội trường có một chút gì đó nhẹ nhõm hơn.

- Vậy, Sư tộc hội nghị sẽ bắt đầu lại.

- Về vụ chủ nghĩa nhân loại nhỉ.

Gen tiếp nhận những lời của Mai.

- Không, trước đó tôi muốn hỏi về vụ con thuyền đáng nghi ở Izu.

Người đưa ra kháng nghị là Gouki.

- Ichijou-dono... Mới chỉ từ hôm qua thôi mà.

Isami khiến trách với khuôn mặt chán nản.

- Nếu đó là con thuyền của khủng bố, thì bên đó sẽ không chờ dùm đâu.

Gouki cũng không nhượng bộ.

- Không sao đâu. Itsuwa-dono.

Kouichi trả lời, chỉ trong một đêm ông đã lấy lại được tình trạng như mọi khi.

- Vậy xin hãy cho phép tôi được nghe.

Về phía Kouichi thì như mọi khi, nhưng Gouki không định giữ mối quan hệ đó như trước. Đối với con người như Gouki, nội thông với kẻ thủ, chỉ thế thôi đã là hành vi không thể nào tha thứ được.    

- Ở trên con tàu chở hàng mà Yotsuba-dono đã chỉ ra, không có bất kì động tĩnh gì của Ma pháp sư. Vũ khí đạn dược cũng không còn trong thuyền.

- Trong thuyền?

- Có nghĩa là có khả năng thuốc nổ đã được đưa vào trong nước rồi. Cũng có khả năng con thuyền đã được bảo hộ để đào tẩu, nên tôi định tiếp tục cho giám sát.

- Còn về động tĩnh của USNA thì thế nào?

Thay cho Gouki, lần này là Katsuto hỏi.

- Đã tìm thấy những gián điệp, nói cách khác là những kẻ đã phản bội lại USNA. Nhưng cũng không phải là những kẻ được huấn luyện kĩ càng. Tuyệt đối không phải là những kẻ nhận được lệnh từ chính quốc USNA.

- Có nghĩa là người đi săn chính vẫn đang ẩn nấp ở đâu đó sao?

- Chiếc tàu tuần dương mà Yotsuba-dono đã nói đến đã xác nhận ở ngoài lãnh hải. Có thể không ngờ là đang ẩn nấp trên đó.

Trước câu trả lời của Kouichi, Isami trở nên trầm tư.

- Nếu là trên biển, thì cho phép tôi được công kích không? Nếu ngụy trang bằng thảm họa tự nhiên thì có thể bào chữa rằng mình vô can.

- Quan trọng hơn vụ thợ săn từ USNA là những tên khủng bố đã thâm nhập vào trong nước ấy.

Trước đề xuất của Isami, Atsuko phản đối.

- Quả là vậy nhỉ. Không có bằng chứng xác thực là có, nhưng đồng thời cũng không có bằng chứng là không. Không biết chúng đang ẩn nấp ở đâu quả thật là tệ nhất.

Raizou ủng hộ ý kiến của Atsuko.

- Có khi chúng đang nhắm vào Hội nghị sư tộc này cũng nên.

Câu này, chắc hẳn, hoàn toàn ngẫu nhiên.

Nhưng mà, nó đã thành sự thật.

Ngay sau khi Raizou nói, một âm thanh chấn động kinh khủng, tập kích phòng hội nghị.

---

Tây lịch, năm 2097, thứ 3 ngày 5 tháng 2, buổi sáng, 10 giờ 3 phút.

Trường đệ Nhất đang trong giờ giải lao giữa giờ thứ 2 và giờ thứ 3.

Tatsuya đang di chuyển đến phòng thực tập tiếp theo thì trong ngực vang lên tiếng báo tín hiệu khẩn cấp.

Tatsuya lấy ra chiếc thiết bị đầu cuối, xác nhận tin nhắn thì một việc hiếm khi xảy ra, sắc mặt cậu biến đổi.

- Xin lỗi. Tôi đi trước!

Tatsuya bỏ lại những người bạn cùng lớp trong hàng, mà đầu tiên là Mizuki, chạy hướng về phía phòng thực tập.

---

Tatsuya xin phép giáo viên hướng dẫn Jenifer Smith về sớm, khi đi đến con đường với những hàng cây kéo dài ra cổng thì gặp Miyuki.

- Onii-sama cũng nhận được thông báo khẩn cấp sao?

Miyuki với khuôn mặt không còn chút máu nào, ngắn gọn hỏi Tatsuya.

- Nhanh lên nào.

Còn ngắn gọn hơn, Tatsuya trả lời.

Miyuki gật đầu, định nhanh chân lên thì từ đằng sau có tiếng gọi lại.

Từ cửa lên xuống của học sinh khoa 1, bước ra là Minami, cùng lớp Saegusa Kasumi, cô em gái Isumi, và Shippou Takuma. Tất cả đều có quan hệ với Thập sư tộc. Nếu loại trừ ra Minami, tất cả đều là con cháu trực hệ của Thập sư tộc.

- Miyuki-senpai!

Isumi chạy lại bên cạnh Miyuki.

- Cả Isumi-chan cũng thế sao?

- Quả nhiên không phải là thông báo nhầm nhỉ!?

Miyuki gật đầu với Isumi.

Isumi bắt đầu run bần bật.

- Bọn anh đang định đi xem tình hình. Mấy đứa thì sao?

Tatsuya cách một bước chân, hỏi đám học sinh năm nhất.

- Em cũng đi!

- Bọn em cũng đi!

Kasumi nắm lấy bàn tay của cô em gái đang run rẩy.

Minami thì đứng thêm vào phía của Miyuki. Lúc nào cũng như một cái khiên.

Tatsuya đi đầu, 6 người nhanh chân hướng đến nhà ga.

---

Cùng thời khắc đó, tại trường đệ Tam.

- Masaki, sao thế?

Masaki phóng bay ra khỏi phòng, chạy đến phòng giáo viên xin phép về sớm, vừa đứt hơi chạy đuổi theo là Kichiji Jouji, cất tiếng hỏi lớn.

- Cha tôi bị tập kích!

Không cất công quay mình lại, Masaki trả lời.

- Tập kích? Chả phải bây giờ đang giữa lúc Sư tộc hội nghị sao....

- Thì Hội nghị sư tộc bị khủng bố ném bon tự sát tấn công.

- Cái gì cơ!?

Kichiji Jouji không nói thành lời, cuối cùng Masaki cũng quay người lại.

- Chỉ là một tin nhắn khẩn cấp, tôi không biết rõ tình hình. Chỉ biết là vẫn còn sống. Tôi sẽ đến đó bằng trực thăng. Xin nhờ Jouji lo cho đám Akane!

- Ừ, ừm. Tôi hiểu rồi. Cẩn thận nhá, Masaki!

- Ừ, biết rồi!

Masaki nhảy phóc lên chiếc trực thăng, không phải của nhà mình mà của công ty.

---

Cùng lúc đó, đại học Ma pháp.

- Saegusa-san, có chuyện gì vậy?

Đang trong một buổi thảo luận, Mayumi đột nhiên đứng dậy, một nữ giáo viên lên tiếng hỏi.

- Thành thực xin lỗi, thưa cô. Cô hãy nghe em một chút được không.

Mayumi với biểu cảm rất tệ, nhanh chân, nhưng không hoảng loạn tiến tới bên cạnh vị giáo sư.

Cô lén đưa cái màn hình biểu thị thông tin vừa mới nhận được về phía giáo sư.

Vị giáo sư suýt hét thành tiếng phải lấy tay giằn lại, Mayumi đưa miệng lại kề bên tai cô.

- Những người ở nhà có lẽ đang bất an. Những người anh em đã đến hiện trường nên em sẽ quay lại nhà để trấn an họ.

Giáo sư gật đầu với vẻ mặt nghiêm trọng.

Để không gây ra cảm giác khác lạ cho những bạn sinh viên trong lớp, tùm tỉm cười với biểu cảm muốn xin lỗi, rồi thông báo rằng vì việc riêng nên về sớm.

---

Vụ nổ xảy ra ngay ở bên ngoài phòng hội nghị. Thôi tung cả cánh cửa, in một thảm lửa đỏ trên tường.

Nhưng mà ngọn lửa đó ngay lập tức bị dập tắt.

- Juumonji-dono, thật ấn tượng!

Các thành viên của Hội nghị sư tộc, dù chỉ là một vết thương nhỏ, cũng không có. Cả nhiệt và cả tác động đều bị chiếc khiên Đối vật nhu nhiệt của Katsuto chặn lại toàn diện.

- Mutsuduka-dono, quả không hổ danh!

Người dập tắt ngọn lửa là Nhiệt Lượng Chế Ngự của Mutsuduka Atsuko. Đối với những Ma pháp sư mang số “Sáu” chế ngự nhiệt thì việc dập tắt một ngọn lửa không thể nung chảy cốt sắt thì vèo một cái là xong.

- Nên ra ngoài thì hơn nhỉ. Nếu nó trở thành cái mồ chôn sống, thì việc thoát ra sẽ tốn nhiều công sức hơn đấy.

Futatsugi Mai đang ngăn chặn kiến trúc bị oxi hóa để phòng tránh lửa lan rộng cũng như khói độc, đồng thời bình tĩnh đề xuất.

Mitsuya Gen đang trong trạng thái bắt nhiều Ma pháp sư phải sẵn sàng, gật đầu với Mai.

- Những kẻ khủng bố bị giật dây sao! Quả thật làm những chuyện khủng khiếp.

Gouki tặc lưỡi trước những vụ đánh bom kéo dài đến bây giờ vẫn chưa dứt. Những kẻ khủng bộ bị giật dây này [Puppet Terrorists] là những con người bị biến thành những con búp bê, trở thành khủng bố ném bom liều chết. Cái thủ thuật biến con người thành búp bê này là phương pháp thao tác tinh thần dựa vào Ma pháp hoặc Dược vật, sau đó chiếm lấy sự kiểm soát cơ thể.

Điều Gouki cảm nhận được là có hơi hướm của Ma pháp điều khiển thân thể ở khoảng cách xa. Đi quanh hành lang của một tầng để đến hành lang của các tầng khác, để đi xuống dưới thì cũng rất lâu.

Ichijou là một ma pháp sư đầu tiên mang số “Một” nên rất giỏi về những ma pháp can thiệp vào sinh thể, nhưng ma pháp thao tác điều khiển một nhân thể thì bị cấm. Thật ra cũng có một ví dụ vì việc phá cấm này mà bị đánh rớt số. Vì thế, dù biết rằng đó là một thủ thuật thao túng, nhưng không có cách nào để can thiệp bắt chúng dừng lại.

- Bực thật!

Nhìn thấy sàn nhà đã bị sụp lở, Yatsushiro Raizou phát động ma pháp Trọng Lực Chế Ngự. Không thể nào so sánh được với phép được sử dụng trong phép phi hành, ở đây là sử dụng Ma pháp tác dụng cường lực trong một khoảng lớn, để nâng đỡ sàn nhà đã bị mất đi lực chống.

- Nhanh lên nào!

Tất cả đều gật đầu trước lời nói của Kouichi, rồi đặt Maya, Mai, Atsuko ở giữa, 10 người đứng thành một khối, nhắm ra ngoài khách sạn.

---

Hướng đến những quả-bom-mang-hình-người đang loanh quanh ở hành lang, Ichijou Gouki hành sử “Bạo Liệt”.

- Không phải là khủng bố liều chết. Mà là thao tác trên tử thi, rồi nhét thuốc nổ vào!

Để ngăn chặn kíp lửa, Gouki thổi bay đi cánh tay của tử thi, rồi giận dữ hét lên với cái thủ đoạn nhơ bẩn vượt quá sự tưởng tượng của mình.

Đương chủ gia tộc quyết định tránh nạn bằng cách nhảy-xuống-từ-tầng-thượng để tránh bị chôn vùi bởi sàn nhà đang sụp xuống, vừa đá tan tác những ma pháp thuốc nổ của những tử thi mà họ tấp nập gặp, rồi hướng lên phía trên rồi lại phía trên.

Xử lý tử thi sớm nhất là Mitsuya Gen và Saegusa Kouichi. Gen sử dụng kĩ thuật Ma pháp Speed Load để đồng thời thi triển cả 9 loại ma pháp mạnh nhất mà bình thường ông luôn để ở trạng thái sẵn sàng, còn Kouichi thì bằng kĩ thuật Bát Chủng Xướng duy trì trạng thái lập tức phát động từng loại một trong các loại ma pháp của tám loại bốn hệ thống, tùy vào tình hình mà lựa chọn sử dụng, khiến cho bọn tử thi không thể tiến lại gần.

Đối với những tử thi bom mà không được xử lý kịp thời thì Katsuto sẽ toàn diện phòng vệ bởi Đa trọng phòng bích ma pháp Pharanx.

Phòng sự sụt lún, xử lý sụt lở là Trọng lực chế ngự ma pháp của Raizou.

Dập lửa là Nhiệt lượng chế ngự ma pháp của Atsuko.

Futatsugi Mai thì khử khí độc,

còn Maya thì thay thế một chiếc đèn pin trong cái hành lang tối om khi đã dập hết lửa.

Itsuwa Isami và Shippou Takumi hoàn toàn không cần ra mặt.

Với những thể loại những tên khủng bố sử dụng thuốc nó có thể mang theo con người thì họ không thể nào có khả năng sát thương được.

Đương chủ các nhà, đã nhận ra điều đó từ lâu.

- Đối sách truyền thông sẽ mệt lắm đây.

Vừa biến tử thi thành cái tổ ong, Gen phàn nàn.

- Đã đến nước này thì không thể nói dối nữa đâu.

Vừa dập tắt bức tường lửa, trả lời bằng một giọng từ bỏ.

- Tôi đã chụp hình lại thủ thuật chất thuốc nổ vào tử thi rồi nhưng mà... nếu công bố nó thì có khi lại tạo ra hiệu quả ngược cũng nên.

Isami đã từ bỏ việc xuất trận, đang cầm một màn hình chụp ảnh cũng cùng quan điểm với Atsuko.

- Nói thế thì dù chúng ta có cố tình làm mình bị thương, cũng chả có nghĩa lý gì.

Trước điều mà Maya chỉ ra, Raizou chỉ nhún vai.

- Hay là chúng ta cứ trốn đi cho đến khi mọi chuyện chìm xuống đã.

Câu nói chả ra thật cũng chả ra đùa của Raizou, cũng chẳng có ai phản biện.

---

Tây lịch năm 2097, thứ ba ngày 5 tháng 2, buổi sáng 10 giờ 30 phút.

Trong vụ tấn công ném bom khủng bố tại khách sạn XXX tại Hakone, theo báo cáo ban đầu trong những kẻ tấn công có 22 người chết, bị thương 34 người, là một đại thảm kịch.

Lại nói về những vị khách không bị thương tổn là 33 người. Trong đó được truyền đi là có 27 Ma pháp sư.

Thái độ chỉ chăm chăm bảo vệ mình của Ma pháp sư, đang phải hứng chịu một làn sóng chỉ trích khổng lồ từ dư luận.

Lời bạtEdit

Các bạn đã thưởng thức xong quyển thứ 17 của bộ “Mahouka koukou no rettousei – Liệt đẳng sinh trường trung học ma pháp” “Sư tộc hội nghị - thượng” chưa? Lần này yếu tố hành động hầu như không có, thay vào đó, tôi đã thử cho vào rất nhiều thành phần yêu ghét thù hận (Xạo đó)

Vì một cặp đã thành đôi mà không biết bao nhiêu cậu gái cô gái đang khóc than, thật ra cũng không phải chỉ có thế. Ngược lại, xu hướng chính là sự chúc phúc cho cặp đôi này “Thật tốt quá”, mà cho dù không được như thế, thì phần những người nghĩ là “Cứ tự nhiên mà quấn quít bên nhau đi” có vẻ phổ biến.

Tuy nhiên, những cặp, vượt lên sự chỉ trách của bạn bè, người quen, thậm chí là đối thủ để đến với nhau, những mối quan hệ như vậy quả nhiên không hiếm. Và ngay cả trong thế giới hiện thực cũng tồn tại. Và trong thế giới giả tưởng, thì nhất định mối quan hệ này sẽ rất phổ biến.

Thế nhưng, việc chia rẽ cặp đôi này lại bị xúi giục bởi các bậc phụ huynh... sao nhỉ. Theo chính tác giả nghĩ, thì đây là việc phải làm trước khi tiến tới hôn nhân. Mà thôi, trong trường hợp ... (phải cẩn trọng kẻo spoil mất :v) thì quả rõ ràng có cảm giác đó, nên bản thân người trong cuộc có lẽ cũng biết ơn. Tuy rằng trong lòng chất chứa đầy cảm giác muộn màng. (Ông này viết úp úp mở mở nên mình cũng không hiểu, có lẽ viết về Masaki hay Mayumi).

Nhưng mà việc ... (Cẩn thận không spoil) cũng là một sự phiền phức đáng có. Nếu không kể đến việc có thật lòng hay không.

Lina đã được xuất hiện sau một năm thời gian sáng tác, tuy bằng một cách, hơi khác so với những gì đã thông báo. Cô là một nhân vật cực-cực-cực kì dễ viết, nên thực lòng tôi muốn cho cô ta xuất hiện thật nhiều, nhưng.... Hiện tại cô vẫn chưa được cho xuất ngoại khỏi nước Mỹ. Tạm thời nếu có được xuất hiện, có lẽ cũng chỉ bằng cách giống như lần này. Tiếc thật.

À, cuốn tới sẽ là “Sư tộc hội nghị - trung”. Phần này sẽ có cấu tạo 3 phần Thượng – Trung – Hạ, giống như phần “Khách từ phương xa”. Về nội dung cũng có những điểm tương tự “Khách từ phương xa”. Cũng có thế nói là cách triển khai thông dụng như trong các game “out of order” hay “Lost zero”.

Vì tôi bị la rằng từ giờ “đừng có spoil nữa”, nên xin các bạn hãy chờ đợi quyển tiếp theo “Sư tộc hội nghị - Trung”.



Satou Tsutomu.

Chú thíchEdit

  1. Hakama và haori là một loại kimono truyền thống của Nhật Bản. Chi tiết google.
  2. TN: Có vẻ tin tức về việc vũ khí bị mất cắp là tin mật, còn Lina biết được chính là nhờ vào mail với những tin đồn trong quân đội, chứ chẳng ai báo với cô.
  3. Nghe như Ghost Rider.
  4. Có mùi dầu ăn.
  5. Hay nói cách khác, thông tin nào cũng được lưu trữ online.
  6. Người Châu u.
  7. Đoạn này mình thua không biết phải ghi gì.
  8. Trợ Lý Phó Tham Mưu Trưởng.
  9. United States of North America, Hợp Chúng Quốc Bắc Mỹ.
  10. Hai đứa không ngồi sát rạt như khi còn là ‘anh em’.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 16♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 18
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.