FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương 11Edit

Ở con đường công cộng từ nhà ga giao với con đường đi qua trường đệ Nhất, những kẻ theo chủ nghĩa con người không xưng tên đã sử dụng antinite – thứ mà chắc chắn người bình thường không thể có được, phát ra sóng Psion cản trở phát động Ma pháp.

Khuôn mặt của Minami nhăn nhó lại vì nhiễu âm từ Cast Jammimg.

Minami tay đè lên ngực, như muốn té về phía trước, đầu cúi gằm.

Đôi vai thon dài run lên bần bật, hơi thở nông thấp, hoảng loạn.

Hình ảnh thống khổ ấy của Minami, thúc ép Miyuki nhớ lại về cái-ngày-hạ-đó năm năm trước thật rõ ràng.

Là sự kiện xảy ra vào ngày Liên minh Đại Á tiến công Okinawa ngày 11 tháng 8 năm 2092.

Là sự kiện đó, là sự kiện xảy ra khi mọi người bị tập kích bởi những tên lính làm phản lúc ở trong căn cứ tị nạn của Quân quốc phòng.

Chỉ “Ngăn lại” được một tên địch, vì không thể “ngăn chặn” toàn bộ kẻ địch, nên Hanami đã bị bắn, mẹ cũng bị bắn, và thậm chí cả Miyuki cũng bị bắn, cận kề với cái chết… chính là kí ức của thời khắc đó.

Cả ba người được cứu cùng lúc bởi “Tái sinh” của Tatsuya. Nhưng, cuối cùng thì Hanami cũng không thể trở về.

Cô bé giống hệt như Hanami đó, đang đau khổ giống hệt thời khắc đó, khi phải tắm mình trong làn sóng Cast Jamming. Nhìn bộ dạng này trước mặt, trong thoáng chốc, quang cảnh ngày ấy liên tục liên tục tái hiện lại trong lòng Miyuki….

- …. Không thể tha thứ…

Với thanh âm run lên vì giận dữ, Miyuki khẽ thầm thì.

____ Lại muốn làm “Cô ấy” đau khổ sao!

____ Lại muốn cướp đoạt đi “Cô ấy” sao!

____ Không thể tha thứ được!

____ Lần này, ta sẽ ngăn lại!

____ Lần này, ta sẽ “ngăn” tất cả lại!

Trong thế giới mà Quá khứ và Thực tại hòa làm một, Miyuki đã đánh mất bản ngã thực tại của mình. Bị thúc ép bởi cơn giận và sự hối hận về cái ngày đã qua, Miyuki muốn giải phóng sức mạnh của mình.

- Miyuki-sama, xin hãy dừng lại!

Tiếng thét rít lên trong thống khổ đã ngăn Ma pháp của Miyuki bạo phát.

- Chị định làm trái lại lời dặn dò của Tatsuya-sama sao!

Lời nói của Tatsuya hiện lên lại trong trái tim Miyuki đã quên mất bản thân, quên mất phải tự kiềm chế.

___ Em đã được công bố là Đương chủ gia tộc Yotsuba kế nhiệm, sử dụng Ma pháp với những thường dân không phải Ma pháp sư sẽ rất tệ…

Cô được Tatsuya dặn dò như vầy là vào tối hôm kia. Đối với Miyuki, mệnh lệnh luôn được ưu tiên hơn bất kì điều gì của Tatsuya đã áp chế luôn kí ức về “Quang cảnh ngày hôm đó”, vang vọng khắp thâm tâm cô.

Ma pháp “Cocytus” đóng băng tinh thần, cả thân thể cũng “dừng lại” của Miyuki tiêu tán trong tích tắc trước khi phát động dưới-cái-tên-Tatsuya.

-… Minami-chan?

Miyuki gọi tên Minami với biểu cảm và thanh âm pha lẫn sự bất an như bị kéo vào ác mộng.

-… Em vẫn ổn, Miyuki-sama.

Minami gắng gượng nở một nụ cười, an ủi chủ nhân đã tỉnh táo lại trong lúc nguy hiểm.

Bằng việc từ bỏ “Giảm tốc”, tập trung vào “Che chắn/Cản trở” của màn chắn đã bắt đầu lung lay vì ảnh hưởng của Cast Jamming, cô đã đứng lên lại được.

Cánh tay đang đấm tới của đám con trai đụng vào bực tường trong suốt, dừng lại. Đó là quang cảnh có thể khiến những thiếu nữ yếu đuối hoảng sợ mang tính bản năng vì tính bạo lực, nhưng Minami không thèm để ý, trán đẫm mồ hôi, ánh mắt kiên cường nhìn Miyuki.

Trong đồng tử của Minami là lời kêu gọi nói với Miyuki rằng em không sao đâu, nên đừng có làm bộ dạng vội vã như thế.

Miyuki mỉm cười, hàm chứa thông điệp rằng “Ổn rồi” để đáp lại ánh mắt đó.

Miyuki cất chiếc CAD đang cầm trên tay trái trở vào lòng ngực.

- Miyuki-senpai….?

Izumi vừa nhăn mặt với nhiễu âm Psion, vừa hỏi Miyuki với vẻ nghi ngờ.

Không có lí nào mà Miyuki không thể chống lại mấy thể loại như Cast Jamming.

Izumi dù không có lí do nào, vẫn tin tưởng như vậy.

Tiếc là bản thân Izumi vẫn đang trong trạng thái khó khăn rõ rệt trong việc sử dụng Ma pháp, nhưng với “Miyuki-senpai kính yêu”, những thứ tầm thường này chắc hẳn sẽ bị đánh bay đi dễ dàng thôi. Tin tưởng như vậy, Izumi ngước nhìn gương mặt Miyuki.

Miyuki gật đầu với Izumi bằng ánh mắt “Cứ yên tâm”. Sau đó, cô nhắm mắt lại, hai tay chắp lên ngực.

Thân thể của Miyuki, bắt đầu tỏa ra ánh sáng nhẹ nhàng.

Ánh sáng mà bọn vô lại của chủ nghĩa nhân loại không thể nhìn thấy.

Là ánh sáng phi vật chất chỉ có những kẻ mang tư chất Ma pháp mới có thể nhìn thấy, ánh sáng Psion, trung tâm là Miyuki, lan rộng ra.

Trong ánh sáng đó, không tồn tại chứ gọi là “Sức mạnh làm thay đổi gì đó”. Vì ý chí đó không được thêm vào. Cái thứ mà Miyuki đang phát ra, không mang bất kì tính chất nào, có thể nói là “Ánh sáng Psion thuần chất”.

Psion không mang lực can thiệp sẽ không can thiệp vào cả đối tượng lẫn Ma pháp. Ánh sáng đó lan rộng ra, không cản trở Tường chắn của Minami, cũng không tổn hại đám con trai kia.

Trong ánh sáng nhu mì ôm lấy bản thân, Minami bất chợt nhận ra. Rằng sự thống khổ gây ra bởi nhiễu âm của Cast Jamming đã dịu đi.

Cast Jamming vốn dĩ chỉ cản trở sự phát động của Ma pháp, không phải thứ gây ra tổn thương cho Ma pháp sư. Nhưng đối với Ma pháp sư nhạy cảm với Psion, nhiễu âm của Cast jamming có cùng hiệu quả với những tiếng ồn gây chóng mặt hay buồn ói.

À không, nếu nói về trạng thái cản trở đường tác độngcủa Ma pháp thức thì nó vượt lên tiếng ồn thông thường. Đường tác động không chỉ đơn giản gắn kết với đối tượng phát động, nó còn kết nối với nơi phát động, nói rõ ra là Vùng tính toán Ma pháp tồn tại dưới dạng vô thức của Ma pháp sư.

Cho dù đặc biệt không nhạy cảm với Psion thì trong khoảnh khắc phát động Ma pháp, con đường sẽ mở ra, nên không thể nào tránh khỏi bị ảnh hưởng bởi nhiễu âm. Những Ma pháp sư khi đang trong tình trạng phát động Ma pháp loại yêu cầu có mặt và liên tục duy trì việc đổi mới trong những chu trình ngắn như ma pháp Chướng bích, lại càng đặc biệt dễ chịu tổn thương bởi Cast Jamming.

Minami cảm nhận được tình trạng bất ổn trong nội tâm cũng như thân thể đã được cải thiện. Ảnh hưởng vẫn còn, nhưng sự khó chịu đã giảm đi gần nửa.

- Miyuki-sama....?

Minami nghiêm túc chăm chú nhìn khuôn mặt, nhìn phong thái của Miyuki. Người mang đến sự biến hóa này là chủ nhân của cô. Ngoài thế ra, cô không biết ai khác nữa.

- Miyuki-senpai, quá tuyệt! Sử dụng một màn Psion nồng độ cao để làm yếu đi sóng Jamming sao ạ!

Minami cũng cảm thấy đồng ý với thanh âm cảm kích mà Izumi thốt ra. Những đám mây Psion không mang theo lực can thiệp sẽ không cản trở Ma pháp. Thế nhưng, đối với nhiễu âm của Cast Jamming, thứ cũng không mang lực can thiệp như mình, nó lại có hiệu quả như một miếng đệm hút dày.

Giọng của Izumi, đám đàn ông vô lại bên ngoài cũng nghe được.

- Baka! Không có lí nào tồn tại Ma pháp mà không chịu ảnh hưởng của Cast Jamming!

Tên thủ lĩnh của bọn chủ nghĩa nhân loại hoảng hốt thét lên. Cũng không biết rằng điều đó chỉ bộc lộ sự ngu dốt của bản thân.

Lời nói của hắn ta, đối với Izumi và Minami nghe thật lố bịch. Cảm nhận ấy, hai người không thể nào che dấu hết. Hoặc là, chẳng thèm che dấu.

Minami cười nhẹ. Nụ cười của cô cũng chẳng có ý đồ gì. Ngược lại, Izumi lại cười rõ ràng. Trong đó còn cố ý bao hàm cả sự trào phúng.

Quả thật là Cast Jamming có hiệu lực đối với HẦU HẾT các loại Ma pháp. Chỉ là, tuyệt kĩ mà Miyuki vừa cho xem, không phải là Ma pháp. À không, kĩ thuật phóng xuất Psion ra ngoài cơ thể và kiểm soát được liệt vào Ma pháp không hệ thống, nên với ý nghĩa đó, cũng có thể gọi nó là Ma pháp.

Là Ma pháp, nhưng với sức mạnh không phải Ma pháp, ngăn cản cách thức ngăn cản ma pháp. Miyuki đang hiển lộ tuyệt kĩ mạnh mẽ thế nào, Miyuki là một Ma pháp sư tuyệt vời đến từng nào, chắc chắn không thể nào mà bọn giáo đồ tà giáo không chịu hiểu có thể lí giải được cả.

Và, cũng có những Ma pháp mà Cast Jamming không có tác dụng.

Ví dụ như, Ma pháp phân giải thứ sóng Psion ngăn cản việc phát động Ma pháp.

Đột nhiên, nhiễu âm do Psion phát ra từ Antinite tắt đi. Sóng Psion được phát ra bất quy tắc, trở thành những làn sóng Psion thuần nhất.

- Onii-sama!

Miyuki mở mắt, quay lại.

Ở đó, Tatsuya đang đứng với vẻ lạnh lùng vô cảm như đeo mặt nạ, chỉ có đôi mắt hừng hực giận giữ.


Ngày hôm đó, Tatsuya bế tắc trong công việc điều tra, nên quay về Kamakura định theo dấu Cố Kiệt, kẻ đứng sau vụ khủng bố một lần nữa.

Cậu cũng đã liên lạc với Katsuto báo vắng cho buổi họp ngày hôm nay. Sau Kamakura, cậu dự định sẽ đến Zama để tìm kiếm thử một lần nữa xem còn manh mối nào không.

Tatsuya, dù chỉ có một lần, đã “nhìn thấy” Cố Kiệt.

Nói chính xác ra thì cậu không phải là một người có dị năng về Thiên lí nhãn. Việc tìm ra những tồn tại ít có mối liên hệ với bản thân không phải thứ đắc ý của cậu.

Hơn hẳn xa cách cự ly về mặt địa lý, quan hệ nhân duyên không có gì đáng chú ý. Việc cậu đối đầu với đệ tử Chu Công Cẩn của hắn cũng không làm sâu đậm lên mối quan hệ giữa bản thân Cố Kiệt và Tatsuya. Việc Maya bị tấn công, đối với Tatsuya, cũng không mang ý nghĩa to lớn gì. Chỉ với những mức độ như thế, để tạo nên nhân duyên, thị giới của cậu sẽ bị che khuất bởi những thông tin tràn vào thay thế.

Để truy tung đối phương mà chỉ nhìn được bằng “Nhãn” một lần duy nhất, phải tập trung tri giác vào mục tiêu đó. Cũng có nghĩa là cậu phải dời “Nhãn” của cậu trên những đối tượng giám sát khác đi.

Hay nói cách khác, phải để “Nhãn” rời khỏi Miyuki.

Đối với Tatsuya, Cố Kiệt không có giá trị đến mức đó.

Nhưng mà, chỉ cần có vật gì đó có mối liên hệ sâu sắc với Cố Kiệt còn sót lại, cậu có thể sử dụng nó làm manh mối để truy tìm thông tin. Nếu có manh mối như vậy còn sót lại, chắc hẳn những người điều tra khác cũng đã tìm thấy rồi, nhưng tình thế hiện tại quá mức ngặt nghèo, đến độ phải cố gắng theo đuổi khả năng dù là nhỏ nhất.

Nhưng, Tatsuya đang trên đường đến Kamakura thì quay lại.

Về nhà, không phải, là về trường.

Cậu không có sức mạnh biết trước tương lại. “Nhãn” của cậu, chỉ có thể nhìn thấy những thứ ở hiện tại hoặc quá khứ cực gần, cụ thể là tối đa 24 tiếng đồng hồ trước.

Thế nên, hành động của cậu đơn giản chỉ là cảm giác. Về việc có kẻ đang cố gây nguy hại cho Miyuki.



Chỉ là với Tatsuya, không hề có khái niệm lờ việc này đi. So sánh với an toàn của Miyuki, mấy việc như Cố Kiệt ra-sao-cũng-được.

Cậu chuyển moto sang chế độ lái bán tự động, vừa chuyển nửa phần thị giới của mình sang chiều thông tin để sẵn sàng cứu Miyuki bất cứ lúc nào, vừa cấp tốc chạy về phía trường đệ Nhất.


Và lúc này đây, trước mặt Tatsuya là hình ảnh đám lưu manh đang vây lấy MIYUKI.

Tatsuya đậu xe ngay ngắn, cởi mũ bảo hiểm ra, và từ từ thở hắt ra.

Nếu không làm vậy để bình tĩnh lại, chỉ sợ rằng cậu sẽ không thể đè nén được sát ý với bọn xấc xược này.

Ý đồ gây nguy hại cho Miyuki không phải là việc có thể bỏ qua, tha thứ được. Chỉ cần biết đối phương có ý định này, cậu-sẽ-muốn-xóa-bỏ-chúng-thôi.

Nếu đã xác nhận rằng Miyuki thật sự bị nguy hiểm, Tatsuya sẽ không chần chừ. Tiêu diệt con người mà không để lại bằng chứng, là việc hoàn toàn có khả năng với cậu.

Việc biết rằng Miyuki không bị gì vượt trên mức khó chịu dù chỉ một chút bởi Antinite đã giúp cò súng trong trái tim cậu không phát hỏa. Minami bị gây đau đớn cũng chưa phải mức độ có thể gọi lên sát ý của cậu.

Dù nói vậy, Tatsuya cũng không có cái thú vui ngắm nhìn bóng dáng đau khổ của cô em gái lớp dưới. Hơn nữa đó lại còn là một tồn tại thân cận với gia tộc nữa. Cậu sử dụng Ma pháp phân giải để xóa bỏ đi Cast Jamming, thứ đang làm Minami thống khổ.

Cũng không cần thiết phải sử dụng đến hai chiếc vòng CAD đeo ở hai cổ tay. “Phân giải” là một trong hai Ma pháp duy nhất mà cậu có thể tự-do sử dụng. Những tư thế như “Chỉ ra” hay “duỗi tay hướng đến đối tượng” mỗi khi Ma pháp sư thiết lập tiêu điểm cũng không cần thiết. Chỉ cần ý thức tập trung vào tiêu điểm, Ma pháp sẽ bắt lấy đối tượng.

Gram Dispersion.

Ma pháp phân giải cấu tạo thể thông tin, xóa bỏ đi cấu tạo phức tạp của làn sóng Psion gây cản trở đến Ma pháp.

Những làn sóng Jamming bị phá hoại cấu trúc, trở thành những làn sóng nhỏ đơn thuần, lan tỏa ra trong hư không, biến mất.

- Onii-sama!

Cậu nghe thấy tiếng cô em gái gọi tên mình từ trong đám người.

Và cậu cũng thấy khuôn mặt mắt căng tròn, hoảng sợ của Miyuki từ trong kẻ hở của hàng người bao quanh.

Tatsuya thấy có chút kì lạ, tại sao lại kinh hoảng đến dường này.

Và cậu, đối với nguy hiểm của Miyuki, dù nó có nhỏ bé đến chừng nào nữa, cũng không nên thong thả như vậy.

Nhưng ngay lập tức ý thức của cậu bị thấm đẫm bởi cơn tức giận.

Trên khuôn mặt của Miyuki, dù chỉ một chút, nhưng không thể lầm lẫn được, là sự hoảng sợ và bất an.

Những nữ sinh trung học bị một đám đàn ông không quen biết bao vây. Không liên quan đến việc có sức mạnh hay không, sợ hãi là điều đương nhiên.

Cậu nhìn chằm chằm và hàng người, hít một hơi.


Tránh ra

Âm thanh giận giữ sắc bén phát ra từ miệng Tatsuya.

Đám con trai choáng váng trước sức mạnh dồn nén trong thanh âm đấy, hàng người bao vây bị phá vỡ.

Không phải là hiện tượng do Ma pháp can thiệp thần kinh.

Chỉ là trước tiếng thét của một sinh vật quá mạnh mẽ so với bản thân, cơ thể những gã đàn ông này đã phản ứng trước so với tinh thần.

Tatsuya nhanh chóng bước thẳng đến.

Cũng chẳng cần thiết phải tách cái hàng chắn đó ra.

Chẳng ai cản lối Tatsuya cả. Ngay cả giơ tay ra chắn lại cũng không.

-Minami

Đứng lại trước Màn chắn ma pháp, Tatsuya gọi tên Minami.

Vâng, Tatsuya-sama.

Minami vẫn duy trì màn chắn, đáp lời cậu.

Em có thể di chuyển mà vẫn duy trì màn chắn đó không

Có thể ạ. Chẳng có lí nào mà Tatsuya lại không biết khả năng của Minami. Minami hiểu rằng Tatsuya đang quan tâm hỏi thăm tình trạng của bản thân mình.

Vậy sao. Vậy thì cả ba đứa, cứ giữ nguyên vậy bước lại đây.

Tatsuya quay lại. Ngoảnh nhìn một lượt trái phải, bị ánh mắt đó đè nén, bọn chủ nghĩa nhân loại bước lùi ra sau 1 bước, 2 bước.

Đang, đang làm cái gì vậy! Nhóm Jamming, lại một lần!

Những thành viên được cung cấp nhẫn Antinite quả nhiên cũng là những thành phần tinh nhuệ được tuyển chọn ra giữa bọn chúng. Theo giọng nói đã lạc mất cả giọng của tên thủ lĩnh, bọn chúng lấy lại được chút khí lực đã bị Tatsuya bẻ gãy, rót Psion vào trong Antinite, bắt đầu phóng xuất Cast jamming.

Thế nhưng, thời gian mà Nhiễu âm Psion thành hình, không đến nửa giây.

Tatsuya chỉ quay lại ra vẻ phiền nhiễu. Cũng chẳng thèm phẩy phẩy tay.

Chỉ vậy thôi, Cast Jamming mất đi hiệu lực của nó.

Đó là Nhiễu âm của sóng psion có thể ngăn cản phát động của các loại Ma pháp khác nhau.

Những thứ như vậy, không thể dễ dàng hình thành một cách tình cờ, hay không có trật tự nhất định.

Nhiễu âm của Cast Jamming là một loại sóng psion được thành-hình tuân thủ những quy tắc phức tạp.

Mà, chỉ cần có hình dạng, thì không thể nào thoát khỏi “Phân giải” của Tatsuya. Đã thế, khi thứ đó lại là thể thông tin thuần nhất trơ trụi, mọi thứ lại càng dễ dàng hơn nữa. Cast jamming có thể vô hiệu hóa Ma pháp sư, nhưng với Tatsuya, đừng nói đó là con át chủ bài, ngay cả cản trở cậu một chút cũng không thể.

Không thể nào!?

Những tên mang nhẫn hỗn loạn hét lên.

Đừng có sợ! Một lần nữa!

Thủ lĩnh của bọn cuồng ngôn liên tục lặp đi lặp lại cái mệnh lệnh vô ý nghĩa.

Tatsuya ngay cả quay lại cũng chẳng thèm.

Thời gian tác dụng của nhiễu âm cản trở ma pháp, quả nhiên không đến nửa giây.

Cast Jamming không phải thứ liên tục phóng xuất nhiễu âm, nhiễu âm sẽ được đồng thời phát ra, rồi liên tục phát chấn trước khi suy yếu.

Antinite biến đổi Psion được chú nhập vào thành sóng Jamming, rồi phóng xuất ra. Nhưng không giống với thiết bị phi hành, không có sự bổ trợ của máy móc, việc liên tục chú nhập Psion, rất khó với những Ma pháp sư bình thường. Việc Cast Jamming trở thành thiết bị phát chấn gián đoạn cũng vì lí do này.

Đối với những kẻ không phải Ma pháp sư, chưa quen việc sử dụng Psion, tự bản thân việc chú nhập psion để có thể tạo ra sóng Jamming hữu hiệu đã tương đối cần thiết phải tập trung tinh thần.

Nhiễu âm, bị vô hiệu hóa ngay sau khi phóng xuất.

Việc này lặp lại tới những hai lần, và thậm chí ngay lập tức sau đây là lần thứ ba, chứng tỏ việc luyện tập của những thanh niên này cũng không cao.

Tatsuya dừng chân lại, cho ba người lên trước.

Ở đó đã là ngoài vòng vây của bọn chủ nghĩa con người.

Minami.

Vâng, Tatsuya-sama.

Em đã vất vả rồi. Giờ thì giải trừ Tường chắn được rồi.

Minami nghe theo lời Tatsuya, giải trừ ma pháp tường chắn.

Miyuki

Được Tatsuya gọi tên, Miyuki đáp lại “Vâng, Onii-sama”.

Dẫn hai đứa nhỏ về trường đi.

Em hiểu rồi.

Miyuki nhẹ nhàng cúi chào Tatsuya, rồi đặt tay lên vai hai đứa em khóa dưới, dục đến lối đi đi quay trở lại trường.

Đến lúc này thì thủ lĩnh của bọn chủ nghĩa con người lấy lại được ý thức.

- Đang, đang làm gì thế hả! Các đồng chí, không được để chúng đồ tà giáo chạy thoát!

Nhưng điều đó chỉ mang lại kết quả bất hạnh cho bọn chúng mà thôi.

Lờ Tatsuya đi____ Tránh khỏi Tatsuya, cái đám chủ nghĩa nhân loại này bắt đầu chạy đi.

Chỉ là, sau khi C-H-Ạ-Y được trên ba bước, không còn kẻ nào tiến lên nữa.

Đám con trai này tổng số có 15 người. Cũng không phải tất cả đồng loạt chạy đi. Cái đám mà bắt đầu chạy lúc nãy chỉ có một phần ba, năm người. Và hiện giờ, hai chân vẫn đứng yên đó là hai phần ba.

Người làm một phần ba đám tội phạm bất thành này, không cần phải nói cũng biết là Tatsuya. Nhưng đây không phải là kết quả sử dụng ma pháp của cậu.

Ngay lúc tên đầu tiên chạy được một bước, đã bị tay đập vào ức khiến hẳn phải quằn quại trong choáng váng.

Tên thứ hai, đang định đạp bước thứ hai, thì thái dương đã bị gò lòng bàn tay đập vào.

Tên thứ ba, ngay khoảnh khắc đạp xuống bước thứ hai, thì cổ đã bị túm từ phía sau, kéo ngã ngửa.

Tên thứ tư, ngay giữa lúc đạp bước thứ ba, thì đã bị ăn một đấm ngang qua cằm.

Tên thứ năm, vừa đạp xuống bước thứ ba, thì cổ tay bị bắt lại, quay một vòng trên không rồi ngã xuống mặt đất.

Trước những võ kĩ liên tục được triển ra như dòng chảy của Tatsuya, đừng nói rằng có một ai đứng dậy được, ngay cả ngồi lên cũng không nổi.

- Bọn khốn này! Bọn bay nghĩ sử dụng bạo lực như thế có đáng được tha được không!

Người đứng đầu trong đám côn đồ vẫn ngoan cố kêu gọi bắn vào Tatsuya.

Tatsuya thì cười lại vào mặt hắn với cái nụ cười được cấu thành từ địch ý, khiêu khích và trào phúng.

- Chỉ ngăn ngừa hành vì bạo lực với nữ sinh trước khi nó xảy ra thôi. Bọn đó định tấn công nữ sinh của trường đệ Nhất có lẽ dữ liệu trong Camera đường phố cũng chứng minh giúp nhỉ.

Tatsuya cố tính hướng mắt lên nhìn chiếc Camera được gắn trên đèn đường. Và quay về tên thủ lĩnh của đám chủ nghĩa con người với nụ cười đậm sắc trào phúng.

Nhìn xa cũng thấy rõ là mặt tên thủ lãnh đã nhuộm đỏ.

Tất nhiên, không phải vì tỉnh ngộ và xấu hổ vì hình vi của bản thân mình. Là vì hắn đã giận điên lên.

Tên cuồng tín, mắt long lên đỏ ngầu, tay chỉ Tatsuya gào thét.

- Trước tên hãy xử thằng nhãi này! Tội nhân của thần!

Ôoo, thủ hạ của hắn lấy lại khí thế. À không, hét lên thanh âm kì quái, thì đúng hơn.

Nhưng trái tím đã bị tiêm nhiễm sự cuồng tín của bọn chúng không thể nhận thức đúng đắn tín hiệu nguy hiểm gọi là “Kinh hoàng” mà thân thể chúng phát ra.

- Biết tội đi.

Tên thanh niên đứng đầu hàng vươn nắm đấm về phía Tatsuya. Bàn tay nắm chặt một cái dùi cui xếp khi này đã kéo dài hết cỡ

Cánh tay phải đang đập xuống của hắn bị Tatsuya dùng tay trái bắt lại. Những ngón tay cầm chiếc dùi cui xếp bị đập mạnh.

- Ưuuuuuu.....!

Chiếc dùi cui bay khỏi tay hắn. Hắn ôm lấy tay phải, chúi đầu về phía trước rồi rên rỉ thống khổ.

Tatsuya vươn tay phải về phía mặt hắn. Không phải là một cú đấm siêu tốc không nhìn được. Ngược lại, tốc độ đó có chút chậm rãi.

Ngón tay cái của Tatsuya chọc vào phần ngay dưới tai của tên thanh niên từ bên hông.

Tiếng thét đau đớn im bặt, cơ thể hắn đổ sụp xuống.

- Ta cảnh cáo. Nếu còn tiếp tục công kích thêm, ta sẽ không nương tay.

Chẳng thèm liếc mắt nhìn tên thanh niên đổ sụp dưới chân mình, Tatsuya vừa nhìn quanh đám thanh niên côn đồ này, vừa nói vậy.

Không phải khiêu khích. Nó là lời cảnh cáo đúng như những gì cậu nói.

Đã xác nhận được sự an toàn của Miyuki, Tatsuya đã trầm tĩnh trở lại. Cậu cũng không còn ý muốn sử dụng bạo lực triệt để nữa.

Cũng phải nói lại, dù nói vậy cũng không có nghĩa là cậu úy kí việc sử dụng bạo lực. Nếu bị công kích, chắc chắn cậu sẽ vô hiệu hóa đối phương. Những lời này là muốn thể hiện trước chiếc camera đường phố đang quay lại tình hình lúc này để tạo chứng cứ ngoại phạm.

Thế nhưng, cái đám kia lại tin rằng đó là một lời khiêu khích..

- Đừng có giỡn mặt! Trong xã hội này các ngươi chỉ là công cụ mà thôi!

Tên thủ lĩnh của đám chủ nghĩa con người biệu lộ thái độ xỉ nhục. Thế nhưng, đọng bắn của hắn lại chỉ im lặng nhìn nhau. Đến lúc này, sự sợ hãi với sức mạnh đang dần vượt lên nhiệt huyết mù mờ của chúng.

Nhưng dù vậy, bọn chúng vẫn chưa định rời khỏi nơi này. Vẫn chưa hoàn toàn thức tỉnh. Không phải chúng chưa thoát ra khỏi trạng thái cuồng loạn vì tin tưởng rằng nếu bị Ma pháp sư kiện tụng vì bạo lực chúng cũng được tha thứ thôi, mà là vì chúng không nhận thức chính xác sự thực rằng nếu đánh nhau đơn thuần, chúng chỉ là những kẻ yếu đuối. Chính vì thế, bọn chúng vẫn chưa thể hồi phục lại năng lực đánh giá bình thường.

Tình thế bế tắc này, đối với Tatsuya, có lẽ lại có lợi. Trên đường đến đây, cậu thấy trước trạm cảnh sát cũng đang có một đám người dàn ra. Chỉ e là chúng đang chặn đường cảnh sát. Nhưng bây giờ cũng là lúc mà cảnh sát cũng sắp sửa phải vội vàng đến đây rồi.

- Cảnh sát sắp đến rồi đấy. Sao không chạy đi? Những kẻ biến thái bạo hành phụ nữ bất thành kia.

Tatsuya thử cảnh cáo lại một lần. Chỉ là lần này, nhìn một cách khách quan, cách nói này chỉ có thể thấy là đang khiêu khích. Tự bản thân Tatsuya cũng thấy không cần thiết phải để ý đến lời đáp lại.

Tên cuồng tín này dễ dàng bị chọc điên lên.

- Thằng nhãi này!

Âm thanh thét lên kì quái, tự bản thân tên thủ lĩnh đấm về phía Tatsuya.

Tatsuya híp mắt nhìn cái thứ mà hắn lấy ra từ phía trong áo jacket. Là một cái roi da dẹt dài cỡ 50cm. Không những điểm mút có thể nạp điện và phóng điện trong không trung, khi độ đàn hồi được tăng cao có thể biến thành dạng roi gỗ, nhưng trạng thái tắt nó lại có đặc tính mềm giống như một chiếc thắt lưng, có thể gấp xếp lại, cuốn quanh cánh tay hoặc thân mình, có khả năng mang theo mà không gây chú ý.

Đây là thứ được sử dụng bởi cảnh sát song song với côn bổng mà nhà Erika phát triển và vẫn chưa được bán trên thị trường. Nếu không có quan hệ với cảnh sát hoặc những doanh nghiệp phân phối thì không thể có được. Hoặc có thể là cướp từ cảnh sát chăng.

Nếu điều tra thì có lẽ sẽ có chuyện hay ho đây. Tatsuya vừa thoáng suy nghĩ, vừa tránh đi chiếc roi đang hạ xuống. Bước lên rồi xoay người lại, vòng ra sau lưng “kẻ địch”

Đối phương chỉ cảm thấy chiếc roi sượt qua khỏi cơ thể của Tatsuya.

- Ở đằng này.

Trước khi hắn kịp nhận ra tung tích của Tatsuya, Tatsuya đã cất tiếng gọi hắn.

Thủ lĩnh của nhóm chủ nghĩa con người hoảng hốt quay lại. Hắn nghĩ rằng nếu bản thân không làm gì chắc chắn sẽ bị phản kích. Rồi liều lĩnh vung roi eln6.

Tatsuya giơ tay lên, giá bộ chặn chiếc roi lại, nhưng ngay trước khi nó đánh trúng cậu lại hạ tay xuống.

Cậu hạ tay xuống vị trí mà chiếc roi vốn dĩ không thể trúng. Đòn tấn công mạnh mẽ được vung ra trong tư thế có phần quá sức đánh vào khoảng không, khiến hắn mất thăng bằng té đập mông xuống đất.

Tatsuya phụt cười. Đây chắc chắn không phải là cười nhạo. Ít ra thì Tatsuya cũng không cố ý. Chỉ vì hắn quá lóng ngóng mà cậu phá ra cười thôi. Tatsuya không có ý định nhạo báng tên thanh niên trước mặt nhưng cũng không có nghĩa vụ phải kiềm chế cảm xúc để giữ gìn thể diện cho hắn.

Tên thủ lĩnh chủ nghĩa con người có lí giải nụ cười của Tatsuya là nhạo báng cũng không phải vô lí.

- Tao sẽ giết mày!

Nhưng nói gì thì nói, hắn cũng đã điên cuồng quá rồi. Hơn nữa sát ý của hắn không chỉ dừng lại trong lời nói. Ngay sau khi quăng chiếc roi vô dụng đi, hắn thọc tay phải vào túi áo khoác.

Khoảnh khắc mà tay hắn rút ra khỏi túi, chân phải Tatsuya cử động với tốc độ điện quang.

Cũng không phải đá lên tay của hắn, mà là dẫm đạp nó.

Gót chân Tatsuya đạp xuống, đá bay hung khí từ tay tên cuồng tín.

Tatsuya cũng không hạ chân phải của mình xuống mặt đường, tiếp tục chọc về phía trước. Cú đá mặt này trúng vào mặt, tên thủ lĩnh té ngửa ra. Hắn cứ vậy chẳng cứ động gì, không biết là do cú đá hay lúc ngã đầu bị đập mạnh.

Nhưng mà, dù vùng va chạm có bị chấn thương nặng thì cảnh sát cũng không thể trách phạt gì Tatsuya. Bởi vì, có một khẩu súng lục nhỏ 2 nòng trên dưới đang lăn trên mặt đường. Là phiên bản mới nhất của loại súng cỡ vừa lòng bàn tay được kế tục cái tên “Derringer”. Tất nhiên, việc một thường dân cầm nó là hành vi phạm pháp không cần thiết giải thích lí do.

Những kẻ ngạc nhiên nhìn hung khí trên mặt đất, ngược lại chính là những tên chủ nghĩa con người. Những tên đang đứng còn ý thức đều là vẻ mặt “chẳng lẽ nào”. Bọn chúng chắc hẳn không thể nào nghĩ được rằng thủ lĩnh của mình lại mang theo súng.

Tatsuya xoay mình nhìn đám tàn đảng cuồng tín.

Bọn chúng đã mất đi ý chí chiến đấu. Không những vậy, có thể thấy chúng không còn khí lực để chạy trốn nữa.

Nhận định rằng chỗ này đã xong, Tatsuya giải trừ trạng thái chiến đấu.

Nhưng ngay lập tức, cậu nhăn mặt cau có, trở lại tư thế lâm chiến.

- Onii-sama!

Chưa phải đến lúc nhận được lời cảnh báo của Miyuki đang quan sát mọi chuyện ở đây từ lối vào con đường này, cậu đã chuẩn bị phát động Ma pháp xong.

Tên thủ lĩnh của đám chủ nghĩa con người đã đứng dậy.

Chắc chắn hắn đã mất ý thức. Và lúc này trông hắn không có vẻ như đã phục hồi ý thức.

Nhưng những thứ đó cũng chỉ là chuyện vặt.

Thứ mà Tatsuya phản ứng lại, không phải là dị thường trên biểu hiện như thế.

Trên đôi bàn tay của tên chủ nghĩa con người với khuôn mặt vẫn lờ đờ như vậy là SB (Spritual Being) đã bị hoạt tính hóa___ nói cách khác là Tinh linh đang trôi nổi. À không, với ngọn lửa tím mang điểm xấu thì cái tên “Tà linh” sẽ phù hợp hơn, Tatsuya nghĩ vậy.

- Miyuki, nấp đi.

- Vâng!

Miyuki thu mình vào góc đường, vì thái độ đe dọa đó, hơn là vì nghe lời Tatsuya.

Tatsuya mở bàn tay phải ra đưa về phía trước. Từ lòng bàn tay một dòng Psion phóng ra.

Ngọn lửa màu tím đang phiêu phù trên hai bàn tay của kẻ cuồng tín bị làn gió Psion mạnh mẽ cuốn đi.

Thuật thức giải thể Gram Demolition. Đó là kết quả đương nhiên, khi phải tiếp nhận một Ma pháp vô hệ thống có thể gọi là một trong những Ma pháp đối kháng mạnh nhất này.

- Cái gì!?

Nhưng, thanh âm kinh ngạc, lại chính là từ miệng Tatsuya phát ra.

Vì trên tay của tên cuồng tín này, một lần nữa lại hiện ra một đám lửa Tà linh bập bùng.

Ngay sau khi một Ma pháp thức bị thởi bay bằng Gram Demolition, việc tái khởi động một Ma pháp tương tự không phải là chắc chắn không thể. Gram demolition chỉ là phóng ra một dòng Psion cao áp mà thôi. Hiệu quả của nó cũng biến mất khi kết thúc việc phóng xuất Psion. Không có lí nào có thể duy trì hiệu quả tiêu trừ Ma pháp liên tục.

Nhưng mà, để có thể tái xuất Ma pháp, thuật giả cần có chuẩn bị. Dù một Ma pháp sư có được thiên phú về tốc độ đến mức nào đi chăng nữa cũng không thể lược bỏ đi quá trình cấu trúc Ma pháp thức. Ngay cả những “Siêu năng lực giả” không cần thiết thực hiện khởi động thức thì cũng không thể ghi đè lên sự vật hiện tượng nếu không có Ma pháp thức.

Quá trình đó, không thể nhìn thấy ở gã đàn ông này.

(Không phải sức mạnh của gã này. SB được cung cấp bởi kẻ thứ ba)

Tinh linh, à không, Tà linh được cung cấp bởi một kẻ khác, vượt qua khoảng cách vật lí, thông qua mối liên hệ ý nghĩa, được gửi đến tay tên thanh niên. Việc này có nghĩa là người của chủ nghĩa phản Ma pháp đã trở thành công cụ của đám Ma pháp sư cổ. Cũng không chừng là bản thân hắn ta đã bị ám thuật mà không biết. Khả năng này ngược lại cao hơn.

Tatsuya cũng không thổi tắt đi đàm lửa Tà linh đó. Từ vụ khủng bố mà kẻ chủ mưu được cho là Ma pháp sư cổ thì những kẻ tấn công Ma pháp sư nằm dưới sự ảnh hưởng của Cổ thức Ma pháp sư. Điều này không thể nào là ngẫu nhiên. Tatsuya thông qua đám lửa này, ngưng đọng “Nhãn” của mình về phía bản thể Ma pháp sư đang phóng xuất Thuật.

- Sử dụng Ma, ma pháp!?

- Thủ lĩnh là... Tà giáo đồ!?

Nhìn những hòn lửa đang phiêu phù trên lòng bàn tay tên thanh niên, đồng bọn của hắn rên rỉ kinh ngạc.

Ngọn lửa lần này không phải chỉ có mình Tatsuya nhìn thấy. SB mà hắn gọi ra ____ hay bị áp đặt lên người, có thể nhìn thấy dưới dạng ngọn lửa màu tím. Ngọn lửa đục ngầu nên không thể biết được dưới tay hắn đã trở nên như thế nào. Không chừng là, không những ngọn lửa này có thể nhìn thấy được, mà quả thật là hắn đang nắm một “ngọn lửa” thực thể cũng nên.

- Ư.... Uuuu

Đám thanh niên trẻ chắc chắn là bạn hắn giờ đây bắt đầu chạy tán loạn như đám nhện con.

Tatsuya không đuổi theo chúng. À, không cần thiết phải đuổi theo, thì đúng hơn.

Ngọn lửa lớn không tự phân tách thành những hòn lửa nhỏ rồi bay tán loạn, mà nó tự sinh sôi thành 10 viên đạn lớn bằng nhau rồi từ trên tay hắn bắn ra.

Viên đạn lửa đó, không đâm xuyên qua tòa nhà. Đám lửa tử sắc trúng vào tường, hay kính cửa sổ, đều biến mất không để lại dấu vết gì, hệt như ảo ảnh.

Thế nhưng, những cái cây trên đường trúng phải đạn lửa thì cháy đen muốn sụp đổ bất kì lúc nào.

À không, từ “cháy” có lẽ không thích hợp.

Những chỗ phơi mình ra trước đám tử diễm đang khô héo, rồi thối đen ra. Vết tích đó, không giống bị thiêu bởi nhiệt độ cao, mà y như rằng bị cướp đoạt đi ngọn lửa sinh mệnh.

Vậy thì, nếu con người rơi vào ngọn lửa đó thì sao.

Tatsuya sử dụng Gram Demolition để bắn rớt viên đạn lửa đang bắn về phía bản thân. Chỉ riêng những đòn đánh nhắm vào bản thân. Vì cậu đã dành quá nhiều ý thức để tìm ra tung tích thuật giả, nên việc vô hiệu hóa Ma pháp không được ưu tiên cũng là điều không thể phủ định.

Ít nhất khi nhìn kết quả cũng biết được rằng, đám lửa tím được phóng ra nhưng không xác định mục tiêu. Những viên đạn lửa không bị bắn hạ vẫn bay qua trái phải hay vượt qua đỉnh đầu Tatsuya. Và một bộ phận trong số chúng, đã rơi trúng đồng bọn____ hoặc cũng có thể gọi là thuộc hạ của tên thanh niên.

Hàng loạt hàng loạt tiếng kêu gào vang lên như đang chịu đựng cơn thống khổ cận kề với cái chết.

Tatsuya không quay lại. Sau lưng cậu phát sinh hiện tượng kì quái khi một số bộ phận trên thân thể chúng đang bị khô quắt lại. Không phải kiểu khô quắt lại của một xác ướp, mà chỉ những bộ phận bị trúng đám lửa tím mới bị lão hóa nhanh chóng.

Không hẳn là nhìn thấy cảnh tượng ấy, nhưng Tatsuya ý thức được sự nguy hiểm khi để mặc Ma pháp này. Tuy có chút chậm trễ nhưng cậu liền tạm dừng truy tìm tung tích của thuật giả, tập trung ý thức để phá giải thuật thức.

Nếu Ma pháp này là do tên thủ lĩnh của đám chủ nghĩa con người phát ra, chỉ cần cắt đứt ý thức của hắn là xong. Nhưng tên thanh niên này chỉ đơn thuần bị xem là một cái bệ phóng. Hơn nữa, không có khả năng nào đi cướp đoạt ý thức của một kẻ đã hôn mê từ trước. Mặc dù cướp đoạt đi sinh mệnh của hắn thì được!

Có lẽ, đó là phương pháp nhanh gọn nhất. Tuy rằng cũng có khả năng tử thi bị thao túng sử dụng ma pháp, nhưng với thủ đoạn giết người của Tatsuya, thì thân thể đối tượng căn bản sẽ hóa thành cát bụi rồi.

Chỉ là, lúc này cậu không chọn cách đó. Dù nói thế nào thì đó cũng sẽ là hành động tự vệ quá khích, trở thành một đề tài kích thích truyền thông.

(Thuật giả đang sử dụng Ma pháp tử viêm nếu không thông qua tên đàn ông kia chắc chắn sẽ không thể phóng ra SB ở chỗ này)

Nếu hắn có thể tự do phóng ra đạn lửa đến khu vực này từ nơi ẩn nấp thì không cần thiết phải cất công biến tên thanh niên kia làm bệ phóng. Nếu hắn cũng sử dụng luôn cả những tên cuồng tín khác, tạo thành thế hỗn chiến, thì không-chừng-cũng có thể tạo ra tổn thương cho Tatsuya đấy.

(Chắc chắn có lí do gì đó, mà hắn bắt buộc phải điều khiển gã đàn ông kia)

___Ví dụ như phải khắc mục ấn để trở thành điểm truyền phát, chăng?

Tatsuya nghĩ vậy, bắt đầu ngưng đọng “mắt” của mình.

(Phiền quá)

Một lần nữa, cậu sử dụng Gram Demolition thổi bay đi đám lửa đang bập bùng trên tay của gã thanh niên.

Ngay lập tức, SB tử viêm lại được tái phát động.

(____ Tìm ra rồi đấy)

Khắc ấn nằm ở trong tay của tên thanh niên. Hoa văn được vẽ bằng Psion từ gò bàn tay xuyên qua lòng bàn tay rồi nổi lên. Chỉ trong khoảnh khắc lửa tắt đi, cách thức sử dụng để truyền phát Ma pháp ẩn dấu bên dưới hiện lên trên “Nhãn” của Tatsuya.

Một hình xăm được khắc vào gò bàn tay dễ dàng nhầm lẫn với màu da. Nó khác với loại Ma pháp khắc ấn mà Tatsuya biết, nhưng tính chất phát huy hiệu quả Ma pháp bằng cách chú nhập Psion vào thì vẫn tương tự.

Cách thức này có chút ưu việt hơn so với Cổ thức Ma pháp sư. Suy nghĩ hơi lạc đề, Tatsuya hướng về một-phần của hình xăm, phát ra “Phân giải”.

Từ trung tâm cái hình xăm phức tạp khiến người ta nghĩ rằng bàn tay con người không thể nào khắc xuống được, một mảng tử sắc bị bóc ra. Dưới tác động của Gram Demolition, chất màu bị phân tách ra khỏi da.

Cậu cũng sử dụng Gram Demolition để bắn rơi hai viên lửa tím từ chính diện bay đến. Đó là những viên đạn lửa cuối cùng. Hình mẫu Psion sử dụng làm dấu hiệu truyền phát Ma pháp bị phá hỏng nên điều khiển SB ở khoảng cách xa không thể thực hiện được nữa.

Hình khắc có lẽ cũng có tác dụng điều khiển tên thủ lĩnh của đám chủ nghĩa con người từ xa. Hắn vẫn cứ ngồi bệt trên đường, hai tay duỗi ra phía trước như một đồ trang trí. Tên thanh niên cứng đờ ra dưới bộ dạng như thế, rồi lại một lần nữa té ngửa ra.

Hắn cũng không ngồi dậy nữa. Có vẻ như lần này đã vô hiệu hóa được hắn.

Tatsuya chờ khoảng 10 giây, rồi cởi bỏ trạng thái căng thẳng.

Từ góc đường, giọng của cảnh sát vang lên “Toàn bộ, không được cử động!”. Mọi việc xong rồi mới vác mặt đến, chả có tác dụng gì. Không nghĩ vậy. Ít ra là Tatsuya.

Cậu cau mày khi nhìn những cái cây bên đường, sau đó quay lại nhìn thấy tình trạng thê thảm của đám cuồng tín, khẽ thở dài.

Thật tốt khi cảnh sát không bị liên lụy vào, đó là cảm tưởng không hề giả dối của Tatsuya. Những cảnh sát được bố trí ở đồn cảnh sát gần nhất với trường trung học đệ nhất toàn bộ đều là Ma pháp sư trải qua nhiều cuộc huấn luyện chiến đấu, nhưng cảnh sát ở đồn trước ga trường đệ nhất lại có thể phòng ngự Ma pháp SB, hoặc vô hiệu hóa nó thì tương đối đáng nghi đây.

Tatsuya tuân theo d cáo “Không được cử động”, đứng im tại chỗ. Hiện tại, không cần thiết phải cử động. Để truy tìm thông tin, không cần thiết phải cử động thân thể.

Thông tin cần thiết đã được đọc lấy khi cậu phân giải hình xăm – trung gian thuật thức của Ma pháp sư địch. Tatsuya đang truy theo bước chân kẻ địch trong chiều thông tin.

Hiệu lực của Ma pháp đã bị cắt đứt rồi, nhưng mà kẻ đã trực tiếp tiếp xúc với thuật giả, trở thành điểm truyền phát Ma pháp đang nằm ngay bên cạnh. Tiếp cận về mặt thời gian tại thời điểm Ma pháp phát động, tiếp cận về khoảng cách không gian khi trở thành trung gian phát động Ma pháp. Và tiếp cận nhân quả khi bản thân Tatsuya trở thành mục tiêu của Ma pháp.

Nguyên liệu đã tập hợp đến mức độ này, khi mà đã nắm trong tay thông tin có liên quan đến Thuật thức, thì để đuổi theo thông tin về chủ nhân của nó, hay nói cách khác là bản thân Ma pháp sư, đối với Tatsuya không phải chuyện khó khăn gì.

Nguyên nhân cậu có mặt ở đây giờ này là kết quả khi cậu nghe theo những dự cảm mơ hồ rằng đang có thứ gì không tốt đang theo đuổi Miyuki. Không hề có ý định truy tìm Cố Kiệt, tình cờ gặp được manh mối thế này, hoàn toàn là ngẫu nhiên.

Thế nên, không cần phải nói, dù có ít nhiều nguy cơ đi chăng nữa, Tatsuya cũng không thể bỏ qua cơ hội này.

Hiện tại, cuộc điều tra về vụ khủng bố của Thập sư tộc đang rơi vào bế tắc. Nhà Yotsuba cũng không đạt được manh mối gì mới, và nội bộ đang dần dần sốt ruột.

Nói vậy nhưng cũng không hẳn là Maya đã hối thúc cậu. Mà nói thật thì chỉ nhiêu đó hoàn toàn không khiến Tatsuya phải sốt sắng. Thâm tâm cậu vẫn cho rằng nên giao việc điều tra về Cố Kiệt cho bên cảnh sát hoặc cục tình báo, còn về hoạt động của chủ nghĩa phản Ma pháp ở một mức độ nào đó vẫn phải chấp nhận thôi.

Đối với những người không thể sử dụng Ma pháp, việc Ma pháp có sức uy hiếp đồng dạng như Súng đạn là một sự thực không thể phủ định được. Ma pháp sư là hàng xóm được trang bị vũ trang bằng Ma pháp, những người dân thường không có vũ khí muốn họ tránh xa khỏi bản thân, về mặt nhân tình mà nói, là điều không thể tránh khỏi, đành phải chấp nhận____ Cho đến mới đây.

Chỉ là, những kẻ theo chủ nghĩa Phản ma pháp, bởi sự sợ hãi và chán ghét mà bị lợi dùng, trở thành tôi tớ cho bọn Ma pháp sư địch, thì không thể làm ngơ. Có lẽ chính bản thân chúng còn không biết mình đã trở thành “tôi tớ của Ma pháp sư nhưng nếu thật sự vậy vậy, chúng chỉ đơn thuần là “Công cụ” chứ không phải thủ hạ nữa. Dù là “tôi tớ” hay là “công cụ” thì đối với bên bị xem là kẻ địch, bản chất không có gì khác nhau.

Vừa nãy trên cổ tay tên chủ nghĩa con người trở thành thiết bị truyền phát Ma pháp cũng có đeo một chiếc vòng tay màu trắng viền xanh và đỏ. Đó chính là dấu hiệu thành viên của “Ekarite”, một tổ chức trực thuộc đoàn thể quốc tế của chủ nghĩa phản Ma pháp “Blanche” đầy duyên nợ với Tatsuya.

Đằng sau lưng Blanche là Chu Công Cẩn, đằng sau lưng Chu Công Cẩn lại là Cố Kiệt. Việc này Tatsuya biết được từ nhiều chỗ.

Tức là, nhìn vào hệ thống mệnh lệnh, có thể nói những thành viên của Egarite ngay từ đầu đã chịu sự chi phối của Cố Kiệt. Nhưng không phải tất cả các thành viên cá biệt đều tiếp cận đến giới hạn, đồng cảm với tư tưởng của chủ nghĩa con người___ hay là bị tẩy não___mới tham gia vào tổ chức. Tên thủ lĩnh này khi la hét giáo lí của chủ nghĩa con người cũng không thấy gì là diễn kịch.

Quả nhiên là bị lừa rồi. Chỉ sợ là, nếu cho rằng hắn bị khắc ấn truyền phát Tà linh trong lúc bản thân không biết cũng thỏa đáng.

Với tình trạng này, nếu mấy tên côn đồ được trang bị vũ trang, súng hoặc ma pháp, hòa vào đám người biểu tình không vũ trang, sau đó tấn công Miyuki thì thật là phiền toái. Cái đó là điều mà Tatsuya lo lắng. Nếu bản thân thường xuyên ở bên cạnh và để mắt đến Miyuki thì không có gì phải lo lắng cả, nhưng việc đó là không thể cho đến khi bắt được Cố Kiệt. Để thực hiện nhiệm vụ, dù thế nào cũng sẽ phải phát sinh thời gian tách ra khỏi Miyuki để hành động.

Để thực hiện nhiệm vụ tiêu diệt khủng bố, phải để người mình yêu rơi vào nguy cơ bị khủng bố tấn công. Không phải chỉ giới hạn ở bọn khủng bố, ngay cả khi đối phương là tổ chức tội phạm, nói rộng ra còn có nội chiến, thế chiến thì chuyện mỉa mai này cũng phát sinh mà thôi. Sự khác biệt giữa chiến tranh và khủng bố chỉ là về-nguyên-tắc việc xem người không tham chiến làm mục tiêu trực tiếp để công kích sẽ bị cấm. Cận đại, những quy tắc phân biệt người tham chiến và không tham chiến đã được hình thành nên cũng có thể nói rằng khủng bố và chiến tranh đã trở thành những thứ khác nhau. Mặc dù việc tuân thủ luật hay không lại là vấn đề khác.

Thế nên, Tatsuya không có bất kì lựa chọn nào để ngừng truy tìm tung tích của Cố Kiệt. Ngay cả khi cậu lựa chọn rút lui vào lúc này, sự-an-toàn-của-Miyuki-vẫn-không-được-bảo-đảm. Rốt cục, thứ mà cậu có thể lựa chọn đó chính là tìm ra Cố Kiệt càng sớm càng tốt, rồi cho rắn rơi vào im lặng. Chỉ còn cách đó.

Cậu chia ý thức mình ra hai phần, một mặt hướng về biển thông tin rộng lớn. Một nửa ý thức dùng để đề phòng toàn bộ những thứ có thể gây hại cho Miyuki. Còn một nửa thì đang truy đuổi theo thông tin về Ma pháp sư đã phát ra Ma pháp Tử viêm.

Một sự tượng luôn có thông tin đi kèm. Khi có gì đó thay đổi, chắc chắn sẽ còn sót lại vết tích của thông tin “đã thay đổi”. Ngay cả “Kĩ thuật thao tác thông tin”- Ma pháp cũng như vậy. Đến cả việc điều khiển thông tin để xóa đi thông tin dấu vết cũng lại để lại dấu tích của thông tin. Nếu sơn phủ lên thông tin “sai khiển SB” thì sẽ còn dấu vết của mực, còn nếu che dấu vết mực bằng màu của môi trường thì sẽ sót lại nồng độ bất thường của môi trường, những thông tin dấu vết của sự tượng sẽ bị phai mờ, nhưng không thể hoàn toàn biến mất.

(.... Có rồi)

Trong “Thị giới” của Tatsuya, thông tin về Ma pháp sư đã nổi lên.

(Không phải Cố Kiệt…)

Thông tin về Ma pháp sư mà Tatsuya “nhìn” thấy, thật tiếc không phải là Cố Kiệt mà cậu đã chạm trán ở Zama.

Nếu truy ngược dấu vết mà đối phương là Cố Kiệt, cậu chỉ cần sử dụng Mist Dispersion thì có lẽ mọi chuyện sẽ kết thúc. Chỉ cần “nhìn” thấy rõ ràng như thế, cự li vật lí không còn là vấn đề nữa rồi.

(Rõ ràng như vậy thì có thể có được thông tin vị trí tường tận sao?)

Tatsuya liên tục đọc lấy thông tin của tên Ma pháp sư đang ở khoảng cách rất xa. Tên hắn là Oumi Kazukyo, biệt hiệu trong giới Ma pháp sư là “Nhân hình sư”, vị trí hiện tại là Kamakura…

(Ể!)

Đột nhiên, thể thông tin mà cậu đang quan trắc bị thay đổi mạnh mẽ. Để tránh gây tổn thương cho “Nhãn”, cậu cắt đứt việc duy trì nó theo phản xạ. Thị giới của Tatsuya trở về mắt trần. Cự li đối với viên cảnh sát đang chạy đến gần hầu như không thay đổi gì so với lúc trước khi cậu di chuyển ý thức vào chiều thông tin. Thời gian trôi qua chưa đầy một giây.

(Tức là, bị giết ngay sau khi mình phá hoại Ma pháp phát ra sao)

Nội dung cái biến thông tin là từ người sống sang người chết. Lúc mà Tatsuya truy theo luồng thông tin là thời điểm 10 giây sau khi phá hoại Ma pháp tử viêm. Đó là thời điểm mà việc điểm truyền phát bị phá hoại truyền đến người bên cạnh Ma pháp sư nhỉ. Việc bị giết chết trong lúc Tatsuya đang quan sát là ngẫu nhiên, nhưng tự bản thân việc giết hại này là phương châm đã định từ trước sao. Chỉ có duy nhất một nguyên nhân cho việc giết hại đồng bọn mà cậu nghĩ ra được, có khả năng là bên đó biết được, hoặc suy đoán rằng bên này có kĩ thuật để truy ngược thông tin.

- Tên đó quả là phiền phức….

Giơ hai tay lên đầu biểu thị tư thế không kháng cự đối với viên cảnh sát đang đến gần, Tatsuya vừa thở dài vừa lẩm bẩm.

Có lẽ đã không còn lựa chọn được nữa rồi.

Tatsuya nghĩ vậy.


Tại nhà Của Oomi Kazukyo, vừa nhìn xuống thân thể chủ nhà mà mình mới vừa chính tay sát hại, Cố Kiệt ngày càng mất đi sự do dự của mình.

Việc hắn phải giết đi người bằng hữu Ma pháp sư cổ thức của mình, là vì hắn mơ hồ cảm nhận được có Thuật theo trở về. Thứ mà không thể xếp vào bất kì Thuật thức nào mà Cố Kiệt biết, nhưng thông qua đường đi của Ma pháp SB phóng ra truyền ngược trở lại, hắn cảm nhận được ý thức của kẻ nào đó đang truy đuổi với tư thế đáng kinh sợ.

Hoàn toàn do phản xạ, hắn giết đi Oomi để đóng lại đường đi của thuật thức, nhưng hắn không tự tin rằng mình hoàn toàn cắt đứt được Thuật của kẻ địch. Chắc chắn đã ngăn chặn được Thuật thức phản công của kẻ địch, nhưng có khả năng chuyện xảy ở đây bị nhìn thấy. Cố Kiệt nghĩ vậy.

Thứ mà hắn cảm nhận được là “Tầm nhìn” của Tatsuya, còn việc Thuật thức đó được đặc hóa cho việc tìm kiếm thông tin và không mang hiệu quả công kích thì Cố Kiệt không biết. Chỉ là, gần nửa thế kỉ trải đào tẩu và ám đấu, năng lực nhận biết nguy hiểm của Cố Kiệt, chỉ trong tích tắc quan sát trong chiều thông tin, trực cảm giúp hắn ngửi thấy.____ Địch ý đối với bản thân hắn.

- Nếu là thật, ta vẫn muốn một ngày đêm nữa....

Cố Kiệt liếc mắt nhìn 2 nhân thể đặt nằm ngang ở căn phòng bên cạnh, rồi lẩm bẩm như vậy. Một trong những yếu tố quan trọng mà hắn nắm trong tay là sự chuẩn bị cho một tiềm năng cao độ chưa từng có trước giờ. Đến độ khiến Cố Kiệt nghĩ rằng nếu sử dụng một lần rồi vứt bỏ thật là lãng phí. Chỉ cần 1 ngày nữa thôi, hắn sẽ không chỉ trở thành Tử sĩ___ Không phải những binh sĩ sẵn sàng chết, mà đúng như cái tên một tên lính đã chết___ mà có thể được cải tạo thành Generator có khả năng sử dụng trong thời gian dài.

- Phí phạm thì phí phạm, nhưng mà... dục vọng quá nhiều vẫn là quá ngu ngốc chăng.

Cố Kiệt lắc đầu, như muốn cắt bỏ nỗi luyến tiếc của mình, rồi sau đó cầm lấy thanh đoản kiếm được trang hoàng phức tạp, thanh kiếm mà hắn vừa dùng để cướp đoạt đi tính mạng của người bạn Ma pháp sư cổ thức cũ của mình, Oomi Kazukyo, rồi bước sang phòng bên cạnh.


(Cứ cái tính làm bộ thế này thì không biết lúc nào lại hủy hoại chính bản thân mình đây....)

Izumi cố làm điệu bộ chán nản, che dấu cái suy nghĩ đáng hổ thẹn này với những vị người lớn đang ở trước mặt. Thật ra cô cũng đang rất bình tĩnh, nên diễn một chút cũng không quá khó.

- ... Vậy thì, ngoài việc Sakurai-san sử dụng Ma pháp tường chắn để bảo vệ bản thân khỏi bạo lực, thì không ai sử dụng Ma pháp nào khác đúng không?

- Vâng.

Izumi ngắn gọn khẳng định, đáp lại câu hỏi của giáo viên phụ trách lớp 1B, hay nói cách khác là lớp của Izumi.

- Đối phương sử dụng Cast Jamming là sự thật sao?

Câu hỏi này là của thầy hiệu phó Yaosaka.

- Vâng.

Izumi cũng vững vàng đáp lại ngắn gọn, nhưng, để một mình đối ứng với bốn giáo viên, baom gồm cả hiệu trưởng và hiệu phó, thì với cô cũng không phải chuyện dễ dàng gì.

Tại sao bản thân mình lại phải đau lòng như vậy chứ. Những lời khó chịu cứ băng ngang qua ý thức của Izumi. Nhưng lí do khiến cô rơi vào hoàn cảnh này chính là tự bản thân mình. Cô cũng hiểu được điều đó, nên dù nổi giận hay tức tối, thì cũng chỉ tiếp tục âm ỉ trong lòng mà không toàn diện phát tác ra ngoài.

Nữ sinh trường mình đã bị một đám thanh niên trẻ quấy rối. Và đặc biệt là khi nó có thể tiến triển thành sự kiện có thương vong, thì phải đối thoại với không chỉ thầy hiệu phó mà còn có hiệu trưởng cũng không có gì lạ. Cô cũng chấp nhận rằng đương nhiên họ cần được giải thích bởi người trong cuộc.

Vấn đề là, tại sao chỉ có mình mình phải đảm đương cái trách nhiệm này cơ chứ.

À không, về logic mà nói, có lẽ Izumi cũng hiểu được. Ít nhất là việc tình trạng này là điều không thể tránh khỏi.

Đối phương đã mang theo Antinite, một loại vật chất quân nhu hiếm hoi. Không những vậy, chúng còn định sử dụng súng để ám sát mục tiêu nữa.

Những tên côn đồ chắc chắn là những thành viên của chủ nghĩa phản Ma pháp, thế nhưng lại sử dụng Ma pháp, gây thiệt hại về người và của. Đối với cảnh sát thì sự kiện nghiêm trọng như thế này không thể đơn giản lấy lời khai tại đồn là xong được. Không chỉ thủ phạm, mà nạn nhân như đám Izumi cũng phải đi cùng đến sở cảnh sát Hachiouji.

Chỉ là, cũng vì lí do sự việc nghiêm trọng, nên phải thông báo cho trường học ngay lập tức. Cần ai đó quay trở lại trường.

Bản thân Minami đã sử dụng Ma pháp tường chắn nên được yêu cầu đi theo cảnh sát, Tatsuya, dù nói là tự vệ, nhưng cũng không thể từ chối việc lấy lời khai khi đã sử dụng sức mạnh. Ngay cả Miyuki cũng vậy, dù chưa hoàn thành Ma pháp, nhưng thiết bị cảm ứng đã đo được một lượng lớn Psion được phóng xuất.

Người có thể trở về trường để báo cáo, sau khi loại trừ, chỉ còn Izumi. Điều này Izumi cũng hiểu được. Chỉ là, như người ta vẫn thường nói, lí luận và tình cảm là hai thứ riêng biệt.

- Saegusa-kun.

Vẫn im lặng lắng nghe nãy giờ, hiệu trưởng Momoyama mở miệng.

- Vâng.

Izumi, cả sắc mặt lẫn thanh âm đều căng thẳng, trả lời rồi đưa mắt nhìn thầy hiệu trưởng.

- Bọn côn đồ đó nhận thức được thân phận của em và Shiba-kun, nên chuyển đổi đối tượng là thật phải không!

Cảm thấy ngập ngừng trước ánh mắt sắc bén của thầy Momoyama, Izumi trả lời rõ ràng.

- Đúng vậy ạ, thưa thầy hiệu trưởng. Bọn chúng nhìn thấy em thì hô lên “Nhà Saegusa”, còn xác nhận lẫn nhau rằng hội trưởng Shiba là “Hội trưởng hội học sinh trường đệ nhất”, sau đó tiến về phía bọn em.

- Tóm lại, đối với bọn chúng thì các em có vị trí ưu tiên cao hơn so với nữ sinh năm nhất bị quấy rối đầu tiên đúng không.

- Em nghĩ vậy ạ.

Momoyama kêu lên “Hừm”, bên trong ống tay áo của trang phục truyền thống, hai tay ông đã khoanh lại, chìm vào suy nghĩ.

Izumi kiên nhẫn chờ đợi những lời tiếp theo. Người không chịu đựng được áp lực của sự trầm mặc lại là bên phía người lớn.

- Thầy hiệu trưởng.

Thầy hiệu phó Yaosaka, ngần ngại cất tiếng gọi Momoyama.

Momoyama cũng không có vẻ để tâm vì bị làm phiền trong lúc trầm tư, nhìn về phía Yaosaka.

- Hiệu phó, từ ngày mai trường sẽ tạm thời nghỉ. Thời gian là bây giờ, cho đến thứ 7 ngày 23.

- Thầy hiệu trưởng, đột nhiên cho trường nghỉ thì...

Yaosaka bất giác hỏi vặn lại với quyết định đường đột đó. Yaosaki cũng ngay lập tức ngậm miệng lại với biểu cảm như muộn nói “chết rồi”, thế nhưng cũng không có tiếng quát giận dữ nào phát ra.

- Lí do, sao?

- A, vâng, cái đó...

Ánh mắt của Yaosaka tỏ ra khinh thường “Cỡ này mà còn không hiểu nữa sao”.

- Nếu học sinh của trường ta bị tấn công không phân biệt thì đó đơn thuần chỉ là những thành phần bạo động bất bình thôi.

Thế nhưng Momoyama không ưa lời giải thích này. Có lẽ là vì thầy thích công việc dạy dỗ, ra dáng những thành viên của ngành giáo dục cũng nên.

- Thế nhưng trên thực tế thì giữa những học sinh của trường ta có thể thấy được vẫn có những mục tiêu được ưu tiên. Không chỉ là bạo phát mang tính xung động, khả năng cao là tội phạm có tổ chức và có kế hoạch.

- Tội phạm có tổ chức, sao?

Xanh mặt không chỉ có mình Yaosaka. Cả giáo viên chủ nghiệm lớp 1B, cả giáo viên phụ trách khối năm nhất, không chỉ có những người lớn đang tập trung xung quanh thầy hiệu trưởng, cả Izumi cũng xanh hết mặt mày.

- Không chỉ đơn thuần là những thành phần bạo động, thủ đoạn của chúng dự định cũng sẽ ngày càng kích động. Cần thiết phải xem xét tình hình chút ít.

- Vâng... Quả đúng như những gì ngài nói.

- Thủ tục thì nhờ cậu vậy.

Momoyama ra lệnh cho Yaosaka, một lần nữa nhìn Izumi.

- Saegusa-kun, cảm ơn, em đã vất vả rồi.

Dù nghe giọng không có tí cảm kích nào, nhưng Izumi cũng hiểu rằng mình đã được cho phép lui ra.

- Dạ không, đây là việc đương nhiên thôi ạ.

Cảm nhận được rằng mình đã được giải phóng khỏi nơi này dù chỉ sớm hơn một khắc, tất nhiên Izumi sẽ không bỏ lỡ cơ hội này.

- Vậy thì em xin phép ạ, thưa thầy hiệu trưởng.

Cô lễ phép cúi đầu chào, rồi bước chân về phía lối ra.


Lúc ba người Tatsuya trở về nhà sau cuộc thẩm vấn tại sở cảnh sát kết thức, kim giờ đồng hồ đã vượt qua số bảy. Bởi vì ngay sau khi xảy ra sự kiện như vậy nên mọi người được cảnh sát đưa về bằng xe cảnh sát ngụy trang. Xe máy của Tatsuya được một viên cảnh sát thuộc phòng giao thông chạy về. Có vẻ như viên cảnh sát đã nhận ra nắp capo và bánh xe đã được thiết kế chống đạn nhưng, có lẽ vì biết được thân phận của Tatsuya, nên cũng không hỏi gì cả.

Đồ đạc của Miyuki và Minami thì cứ để ở tủ cá nhân trên trường. Mà cũng chẳng phải đồ gì có thể tan chảy hoặc thiu thối nên để mai lấy cũng được, cả ba người đều quyết định rằng bữa nay không ra ngoài nữa. Nhờ Ma pháp Nghịch thám tri, khó khăn lắm mới nắm được manh mối của Cố Kiệt, thế nhưng lại phải trơ mắt nhìn nó vuột mất, trở thành tốn công vô ích. Nhưng Tatsuya vẫn có một thắc mắc về việc đó.

Tóm lại, cả Tatsuya và Miyuki đều định hôm nay cứ như vậy mà thư giãn thong thả ở nhà, thế nhưng, vừa cởi giày ra khỏi chân ở tiền sảnh chưa được mười phút, thì tiếng chuông báo thư đến.

Tatsuya đã nhanh chóng thay bộ đồ chiến đấu kiêm quần áo lái xe ra, đang ngồi trên ghế sofa trong phòng khách nhìn vào chiếc màn hình thiết bị đầu cuối đã được mở rộng, thì Miyuki cũng xuống tới nơi sau khi thay đồ xong.

-... Onii-sama. Sắc mặt anh có vẻ hơi cau có, là thông báo gì đó xấu sao?

- Không, không phải vậy.

Cậu ngẩng mặt lên trả lời, dùng mắt ra hiệu cho Miyuki ngồi cạnh mình.

Miyuki vâng lời ngồi xuống bên Tatsuya, rồi nhìn vào màn hình thiết bị đầu cuối mà cậu đưa ra.

- Tatsuya-sama, Miyuki-sama, em đã pha tra rồi.

Minami khoác một chiếc tạp dề trên bộ đồng phục, mang trà bước đến chỗ họ. Chiếc tách đặt trên khay là trà xanh pha đặc mà Tatsuya đã yêu cầu. Minami đặt tách trà lên bàn rồi đưa mắt hỏi Tatsuya xem còn có việc gì khác không.

- Chờ anh một chút.

Tatsuya nói thế với Minami, rồi nhìn Miyuki.

Cũng vừa lúc Miyuki ngẩng đầu lên sau khi đọc xong bức thư cũng không dài lắm kia.

- Onii-sama, cái này... không thể từ chối nhỉ.

- Đúng vậy.

Tatsuya khẽ thở dài, rồi nhìn về phía Minami đang đợi chỉ thị của cậu.

- Sau khi uống trà xong, anh và Miyuki sẽ đi ra ngoài. Bữa tối cũng dùng ở ngoài luôn nên Minami cứ tự lo cho mình đi. Cứ đi nghỉ trước đi cũng được.

Có lẽ Miyuki cảm thấy anh mình giải thích vẫn còn thiếu.

- Là đương chủ tân nhiệm của nhà Juumonji mời. Chị nghĩ rằng sẽ về hơi trễ.

Trước khi Minami kịp đáp lại chỉ thị của Tatsuya, Miyuki đã nói thêm vào.

- Em hiểu rồi ạ.

Dù có giải thích tường tận hơn nữa hay không, câu trả lời của Minami cũng không thay đổi. Cô kính cẩn cúi đầu đáp lại hai anh em chủ nhân của mình.


Miyuki đã nói với Minami rằng “Đương chủ nhà Juumonji đã mời” nhưng giải thích vậy vẫn chưa đầy đủ. Tại nơi mà Tatsuya đã dẫn Miyuki đến, không chỉ có Katsuto mà cả Mayumi và Masaki cũng đang đợi.

Địa điểm là cái nhà hàng mà luôn được sử dụng để họp mặt. Từ ngoài nhìn vào chỉ thấy đây là một căn hộ sinh sống hơi to một chút, nhưng lúc bước vào trong, bộ dạng Miyuki cũng có phần hơi rối.

Tatsuya đã liên lạc với Katsuto thông báo rằng hôm nay cậu không đến buổi họp. Cũng đã trễ hai tiếng đồng hồ, là thời điểm mà như mọi khi thì bữa ăn sau buổi họp mặt đã kết thúc.

Hơn nữa, là lệnh triệu tập. Cả Katsuto, Mayumi, và Masaki đều ra đón Tatsuya với Miyuki bằng vẻ mặt nghiêm trọng.

- Xin lỗi vì đã để mọi người đời.

- Xin lỗi vì gọi cậu ra gấp thế này. Trước tiên ngồi xuống đi đã.

Ngược với lời tạ lỗi mang tính hình thức của Tatsuya, Katsuto lại trả lời với giọng điệu xin lỗi khá là thật lòng, rồi mời Tatsuya và Miyuki ngồi xuống.

Đám ba người Katsuto đang đợi hai người Tatsuya đến đã ngồi sẵn trên bàn rồi. Katsuto ngồi đầu bàn vị trí chủ tọa, Miyumi và Masaki ngồi một bên theo thứ tự. Việc một nhà hàng Pháp mà bàn lại được sắp xếp theo hình thức Âu Mỹ không biết là biểu lộ sự không quan tâm đến những việc nhỏ nhặt, hay là ngay từ đầu đã không để ý đến điểm này rồi.

Ý thức được mình đến sau, Tatsuya để Miyuki ngồi đối diện Mayumi, còn bản thân thì ngồi trước mặt Masaki.

- Shiba-san, cậu không có chuyện gì chứ?

Ngay sau khi ngồi xuống, Masaki đã hỏi Miyuki có bị tổn thương gì không.

- Ừm. Rốt cục thì cũng không bị gì cả. Cảm ơn vì đã lo lắng cho mình.

Miyuki trả lời, mỉm cười với Masaki. Masaki đỏ hết cả mặt, sau đó an tâm thở phào nhẹ nhõm.

Dường như Masaki thật lòng lo lắng cho Miyuki. Cả Katsuto và Mayumi đều hiểu vậy nên cũng không trách cứ Masaki hấp tấp.

- Shiba, hôm nay quả là một hồi tai nạn ha.

Katsuto không khiển trách Masaki, cất tiếng gọi Tatsuya.

- Quả thật. Ngoài dự định.

Tatsuya cũng không phải là nói quá, cậu nghiêm túc thừa nhận những dự tính của mình đã quá ngây ngô.

- Không những mang theo súng, mà còn sử dụng đến cả Ma pháp để tấn công sao?

Mayumi hỏi thăm với vẻ lo lắng

- Những kẻ theo chủ nghĩa phản Ma pháp sử dụng ma pháp sao? Hay là Ma pháp sư của địch đã trà trộn vào đám chủ nghĩa con người?

Masaki thẳng thắn đưa ra nghi vấn.

Tatsuya không trả lời Masaki, mà lên tiếng với hình thức báo cáo cho Katsuto.

- Kẻ bị sử dụng làm điểm truyền phát Ma pháp là một thành viên của “Egarite”, một tổ chức nằm dưới quyền “Blanche”

- Blanche?

Katsuto nhướn mày, tỏ vẻ bất ngờ.

- Chả phải tổ chức này đã bị khu trục khỏi Nhật Bản rồi sao?

- Có lẽ bọn tàn đảng vẫn tiềm tàng dưới lòng đất.

Katsuto lẩm bẩm “Hmm...” vì câu trả lời của Tatsuya, khoanh hai tay trước ngực. Đó là điệu bộ tỏ ra khó tin tưởng. Việc dọn dẹp giải quyết “Vụ công kích của Blanche” có liên quan đến nhà Juumonji. Có lẽ Katsuto nghĩ rằng Blanche và Erigate đã bị vô hiệu hóa hoàn toàn.

- Tatsuya-kun, điểm truyền phát là?

Về sự kiện xảy ra tại trường đệ nhất tháng 4 năm kia chắc chắn Mayumi cũng không thể không có liên can, nhưng cô lại bị thu hút bởi điểm khác.

- Thành viên của Erigate chủ đạo trong vụ quấy-rối học sinh trường đệ Nhấ không phải là Ma pháp sư. Cổ thức Ma pháp sư đã biến tên thanh niên đó thành điểm truyền phát, theo cách nói của bọn chúng là “thuộc hạ”, rồi sau đó sử dụng Ma pháp ở khoảng cách xa.

- Việc đó cũng có thể nữa sao?

Mayumi dường như thật sự kinh ngạc. Kĩ thuật thiết lập điểm truyền phát để sử dụng Ma pháp ở khoảng cách xa không phải thứ chỉ có ở Cổ thức Ma pháp, nhưng Ma pháp hiện đại cũng hiếm khi sử dụng nó. Nên việc cô không biết cũng không quá vô lí.

- Những lý do nhỏ lẻ xin lược bớt, nhưng đại khái là khắc mục ấn Ma pháp vào điểm truyền phát, sau đó phát động Ma pháp dựa vào nó. Nếu là những Ma pháp phóng ra những dạng năng lượng như đạn, nhiệt, sóng âm,... từ điểm phát động Ma pháp thì dù không phải phát động Ma pháp trực tiếp vào đối tượng công kích, nó cũng trở thành một cach thức tấn công. Lần này là một thuật thức triệu hoán SB cho chúng tấn công tán loạn.

- Đối phương là Ma pháp sư cổ thức nhỉ? Có biết thân phận của hắn không?

Bên cạnh Mayumi đang thán phục, Masaki hỏi vậy.

Dù không nói ra, nhưng Tatsuya cho rằng đây là câu hỏi hữu ích nhất.

- Đã bắt lấy thuật thức ghi lại. Hiện tại đang cho điều tra.

Tạm thời Tatsuya cứ nói dối như vậy. Nhưng việc cho điều tra vẫn là sự thực. Cậu đã biết được tên tuổi và địa chỉ, nhưng hắn không phải Cố Kiệt, nên chỉ có vậy cũng không giúp ích gì.

Đằng sau tên cổ thức Ma pháp sư tên là Oomyo Kazukyo rốt cục có bối cảnh như thế nào. Trong nước hắn có quan hệ với ai, ra vào những nơi nào. Trực thuộc tổ chức nào. Vẫn chưa đạt được bất kì manh mối có ích để xác định chính xác hành tung của Cố Kiệt.

Thêm nữa, chắc chắn Cố Kiệt đã chạy trốn khỏi dinh thự của Oomi Kazukyo, nhưng có lẽ vẫn còn để lại thứ gì đó có liên quan đến hắn. Vẫn còn hi vọng nên cậu hiện tại đã nhờ Ayako và Yuuka đi điều tra. Việc gọi Yuuka là vì cậu nghĩ rằng Ma pháp can thiệp thần kinh của nhà Tsukuba sẽ phù hợp với lần truy tung này hơn so với nhà Kuroba.

- Bản ghi của thuật thức sao? Rốt cục làm cách nào....

Chương trình khởin đấu, phân tích và bảo lưu nó như một loại dữ liệu thì đã vượt quá kĩ thuật của công động thức của CAD là một thứ bảo lưu bản thiết kế Ma pháp thức sau khi đã được điện tử hóa. Việc ghi lại Ma pháp thức cũng không hoàn toàn không có khả năng trong kĩ thuật hiện đại. Thế nhưng, chỉ có thể ghi chép lại một Ma pháp thức được thành lập để đạt được hiệu quả đúng như mục đích, việc quan sát Ma pháp thức mà người khác sử dụng trong chiếnghiệp Ma pháp hiện đại. Việc Masaki nghi ngờ cũng là điều hiển nhiên.

-.... À không, việc này có lẽ hơi vô ý tứ rồi. Xin lỗi.

Nhưng Masaki cũng không chờ đợi câu trả lời của Tatsuya, vừa xin lỗi vừa cúi đầu. Trong thế giới của Ma pháp sư, điều tra về Ma pháp mà đối phương sử dụng là việc làm không phải phép. Câu hỏi vừa nãy đã đụng chạm đến vấn đề này, Masaki trước khi bị chỉ trích bởi những người chung quanh thì bản thân đã tự nhận ra.

- Tôi không có để tâm đâu. Nhưng mà, việc này nếu mọi người để tôi xem nó là bí mật thì thật tốt.

- Tất nhiên rồi. Mà nè, Shiba, Kết quả điều tra khoảng lúc nào thì có?

Tatsuya cười chấp nhận lời xin lỗi, Katsuo lại trở về chuyện chính.

Tatsuya ngừng cười, quay lại phía Katsuto.

- Tôi nghĩ sẽ tốn cả ngày mai. Sau khi manh mối đã rỏ ràng, tôi sẽ thông báo cho phía senpai. Tất nhiên cả Ichijou nữa.

- Tôi hiểu rồi. Vậy việc đó nhờ nhà Yotsuba vậy.

Cả Mayumi và Masaki đều không có ý kiến với quyết định của Katsuto.

Thay vào đó, Mayumi đang chăm chú vào Katsuto đã quay mặt về phía Miyuki.

- Miyuki-san, hôm nay em vất vả lắm nhỉ. Không bị thương là tốt rồi.

- Cảm ơn chị đã quan tâm.

Miyuki cúi đầu nhẹ, chờ đợi lời nói tiếp theo.

Không cần phải nói, vấn đề chính mà Mayumi muốn nói là cái khác.

- Chị nghe từ em mình rằng những kẻ theo chủ nghĩa phản ma pháp đó đã nhắm vào Miyuki-san nhỉ?

Em, có nghĩa là Izumi nhỉ. Có lẽ truyền đạt có chút không chính xác, nên Miyuki đính chính.

- Không ạ, chính xác mà nói thì đúng là có liên quan đến những học sinh đặc biệt như vậy, nhưng việc có thể nhận ra em và nhắm vào em là hai chuyện hoàn toàn khác nhau.

- Quả nhiên là biết việc của Miyuki-san sao.

Điều mà Mayumi muốn nói là “việc Miyuki là đương chủ kế nhiệm nhà Yotsuba”.

Miyuki lại vòng vo phủ định.

- Dường như là chúng biết em là Hội trưởng hội học sinh trường đệ nhất.

Về quan hệ với Thập sư tộc, ngược lại, chính Izumi mới là người được cho là trực hệ của nhà Saegusa, nhưng cô cũng không nói ra.

- Dù sao đi nữa, bọn chúng đã để mắt đến Shiba-san phải không?

Masaki ở bên cạnh Mayumi chen vào.

- Bọn chị nghĩ vậy đấy.

Y như rằng muốn ngăn cả Miyuki và Tatsuya phản biện, Mayumi ngay lập tức tiếp lời.

- Chính vì vậy, Miyuki-san, em để chị cử hộ vệ bên cạnh em được không?

Đề nghị của Mayumi khiến Miyuki bối rối.

- Hộ vệ, sao ạ? Nhưng mà em....

Đã có Onii-sama ở bên cạnh rồi, đang định nói vậy thì Miyuki nhận ra lờ nói đó không phù hợp với hoàn cảnh lúc này.

Tatsuya hiện tại sẽ tách ra khỏi Miyuki sau khi tan học để truy tìm Cố Kiệt. Dù xa cách về mặt vật lý, nhưng “Nhãn “ của Tatsuya vẫn luôn để ý Miyuki để bài trừ nguy hiểm, tuy nhiên việc đó lại liên quan đến bí mật về sức mạnh của Tatsuya, không thể giải thích cho người của những gia tộc khác.

Nếu không giải thích tường tận về năng lực dị thường của Tatsuya thì chắc chắn sẽ không thể thuyết phục được đám Mayumi. Đã thế hôm nay Miyuki lại gặp nguy hiểm nên lại càng không thể.

- Mục đích là để bắt lấy những kẻ đến tấn công Miyuki sao?

Tatsuya lên tiếng giúp đỡ Miyuki đang không biết nói gì, trong đó thấm đẫm sự không thoải mái.

Tatsuya nhìn quanh Katsuto và Mayumi, sau đó cố định trên Masaki.

- Ichijou. Cậu định dùng Miyuki làm con mồi sao?

- Không phải!

Masaki trả lời với thanh âm cực kì kích động.

- Tôi không thể để mọi người làm việc đó! Nếu là chim mồi, tôi sẽ làm!

Lời nói của Masaki không có chút nào giả dối, nhưng ánh mắt Tatsuya vẫn sắc bén như cũ.

MKnR v19 075

- Vậy nghĩa là cậu không phủ định bản thân kế hoạch sử dụng chim mồi đúng không.

Masaki chợt im bặt lại với vẻ “chết thật”.

- Là ý kiến của vùng chùa Kichijou sao?

Bị nói trúng ý đồ, Masaki không thể phản biện.

- Quả thật là Ichijou đã đề nghị để bản thân mình làm chim mồi.

Trong bầu không khí ngượng ngùng, Katsuto đưa ra lời phân xử.

- Dựa vào việc cử Hộ vệ cho ngài Đương chủ kế nhiệm nhà Yotsuba, ta có thể bắt được phe cánh của bọn khủng bố, rồi tìm ra manh mối để xác định chính xác nơi ẩn nấp của kẻ đứng đằng sau – Cố Kiệt, quả là có suy nghĩ như vậy. “Ngài đương chủ kế nhiệm nhà Yotsuba” mà Katsuto nói không cần nói rõ cũng biết là Miyuki. Anh cũng thừa nhận rằng sự chỉ trích của Tatsuya không phải hồ đồ.

- Nhưng đó không phải là mục đích chính. Hộ vệ suy cho cùng thì vẫn là để bảo vệ cho ngài Đương chủ kế nhiệm. Shiba, cậu có thể toàn tâm tập trung vào cuộc truy tìm, đó là điều mà Saegusa đã nghĩ.

Tatsuya dời ánh mắt đặt trên Katsuto chuyển sang Mayumi.

Mayumi dồn sức lực vào mắt mình để tiếp nhận ánh mắt đó của Tatsuya.

-... Tôi hiểu rồi.

Tatsuya nói vậy, ánh mắt cũng hòa hoãn đi.

- Nhưng mà, tôi xin từ chối yêu cầu vừa nãy. Hộ vệ sẽ được nhà Yotsuba cử ra.

Tuy vậy, giọng điệu dứt khoát từ chối đề nghị của Mayumi. Dựa vào tình cách của cô, việc đề nghị cử hộ vệ cho Miyuki hoàn toàn xuất phát tự thiện ý, nhưng người cử ra hộ vệ trên thực tế chắc chắn là cha của Mayumi. Chắc chắn không thể là một cảnh vệ đơn thuần.

- Ừm.... Nếu suy nghĩ về vị trí của Miyuki-san thì điều đó cũng là đương nhiên thôi nhỉ.

- Dạ không, cảm ơn tấm lòng của chị.

Miyuki lễ phép cúi đầu cảm ơn Mayumi.

Mayumi mỉm cười lắc đầu, chuyện này tạm thời dừng lại.

- Juumonji-senpai.

Tatsuya cắt ngang ánh mắt đang dán chặt vào nhau của Miyuki và Mayumi, bắt chuyện với Katsuto.

Đáp lại thanh âm của Tatsuya là ánh mắt của Katsuto.

- Thực tế người gây tổn thương cho đám chủ nghĩa phản Ma pháp đó là tôi. Nếu sử dụng chim mồi, không phải tôi sẽ thích hợp sao?

Người phản biện lại Tatsuya không phải Katsuto mà là Mayumi.

- Chả có con sói nào lại dám tấn công sư tử đúng không. Tình huống bị sư tử tấn công buộc phải phản kích lại là vấn đề khác rồi.

- Khi muốn cướp đoạt con mồi cũng có khả năng xảy ra chứ.

Katsuto tùy tiện thêm vào, Mayumi nhìn chằm chằm vào khuôn mặt anh.

- Juumonji-kun. Mình nghĩ là không nhưng thật lòng cậu không định biến Miyuki-san thành “mồi nhử” đúng không....?

- Saegusa. Cậu nói cứ như chuyện của người khác vậy. Người trở thành mục tiêu của chủ nghĩa phản Ma pháp không phải chỉ có Đương chủ kế nhiệm của nhà Yotsuba đâu. Khả năng trưởng nữ nhà Saegusa như cậu bị nhắm vào quyết không thấp đâu.

Bị bất ngờ, Mayumi chớp chớp mắt.

- Về việc ngày hôm nay...

Miyuki mở miệng, như muốn lấp đầy khoảng trống khi Mayumi không nói lên lời.

- Người mà đám chủ nghĩa con người nhắm vào không chỉ có mình em. Quả thật rằng em đã nghe thấy bọn chúng nhận ra Izumi-chan và gọi tên “nhà Saegusa”.

Miyuki không có đặc biệt nhằm vào thời cơ phát biểu cho hiệu quả, nhưng sự hiếu kĩ ngẫu nhiên đó cũng không thể lãng phí bỏ qua được.

Ánh mắt của Katsuto và Tatsuya, còn cả Masaki đều tập trung vào Mayumi.

- Ế... Mình?

Mayumi chỉ chính bản thân mình với vẻ hoảng hốt.

- Saegusa. Hộ vệ của cậu thì sao đây?

- Mình ổn mà. Chuyện của bản thân mình mình sẽ tự lo được.

Katsuto nặng nề lắc đầu.

- Xem xét lại hộ vệ thì chẳng phải là chính Saegusa-senpai cũng cần đó sao.

- Đúng vậy đó nhỉ.

Trước lời nói của Tatsuya, Katsuto quả nhiên lại nặng nề gật đầu.

- Chờ chút, chả phải mình đã nói mình tự lo được rồi mà.

- Không phải mọi người nghi ngờ khả năng của Saegusa mà chỉ là đề phòng chuyện vạn nhất thôi.

- Mà cũng không phải mình hoàn toàn không có hộ vệ đi theo đâu chứ.

- Vậy sao? Thế mà tôi chưa từng thấy có bóng dáng nào như thế trong trường đấy.

- Thì chắc chắn chẳng thể nào nườm nượp dẫn theo người ngoài vào khuôn viên trường được mà.

Có vẻ như cuối cùng đã tránh được việc để hộ vệ của-nhà-Saegusa bảo vệ Miyuki. Tatsuya và Miyuki vừa nhìn hai người Mayumi và Katsuto tranh cãi, vừa nghĩ vậy.


Lúc mà đám Tatsuya chuyển sang dùng bữa sau buổi họp, Kokonoe Yakumo đang đón một vị khách không mời.

Bên trong gian giữa của chùa, Yakumo hiếm khi lại mặc áo cà sa, ngồi ở dưới tỏ lòng kính trọng vị khách. Đây là đối tượng mà một người tự gọi bản thân là người vứt bỏ thế tục như ông phải nhận thức được.

Khách nhân là vị chủ đất có tướng mạo dị thường. Cơ bắp đã không còn săn chắc vì tuổi tác nhưng bờ vai lại rộng. Chắc chắn thời trai tráng là một đại trượng phu đường đường chính chính, dù ông ta đang ngồi cũng có thể quan sát được.

Đầu được cạo cao theo kiểu tăng lữ. Thế nhưng trang phục nhìn vào là một bộ vest của một thương hiệu cao cấp. Điều này tự nhiên cực kì phù hợp. Không phải chỉ là cảm giác quen thuộc với đồ cao cấp đơn thuần. Có thể cảm nhận được quyền lực thế tục từ bên trong tượng trưng bởi bộ vest cao cấp đặt may riêng.

Lông mày dày màu tro cùng với cặp mắt to tròn. Không phải kiểu mặt mày tú lệ, nhưng khuôn mặt rất có nét. Chỉ là, con mắt trái đục trắng khiến người đối diện cảm thấy áp lực một cách dị thường. Ấn tượng dị thường chắc hẳn phần lớn cũng là vì con mắt trái này.

- Một người đã nhập đạo như Seiha-kakka lại liên tục tới ngôi chùa vô danh này, không biết rốt cục là ngọn gió nào đưa đẩy đây.

Yakumo rất đúng mực đưa chén trà đã pha ra trước mặt khách nhân.

Vị khách, với hình dáng của một tăng lữ, mặc vest, giản dị cầm lấy tách trà, uống ừng ực một ngụm rồi đặt lại xuống chiếu. Đó là cách uống mà gần như không để tâm đến kiểu cách hình thức, tuy nhiên nếu nói không nhìn thấy hành động này bất lịch sự thì quả là kì lạ.

- Một ngôi chùa vô danh sao. Quá khiêm tốn đến độ nào đó cũng sẽ trở thành mỉa mai đó, Kokonoe Yakumo.

- Đã thất lễ rồi.

Ông già được gọi là “Nhập đạo Seiha-kakka” liếc mắt phải nhìn Yakumo đang trả lời với thái độ vui vẻ.

- Vốn dĩ chỉ là chủ trị của một ngôi chùa vô danh lại có thể cẩu thả mà mở miệng với Toudou Aoba này sao?

- Ối chà, bị tổn thương sao?

- Không. Ngược lại còn thấy dễ chịu.

Ông già Toudou lần này uống một hơi cạn đi phần còn lại trong chén trà mà Yakumo đã rót.

- Rót thêm trà đi.

Yakumo cười nhạt, cúi đầu, rồi nhấc chén trà lên.

Rót nước nóng đun sôi bằng lò gió vào chén, vừa cầm lấy cây gậy trúc khuấy trà, Yakumo vừa thong thả hỏi thăm.

- Vậy thì, kakka, hôm nay đến đây vì vấn đề gì vậy?

Khuấy đều trà rồi lấy chiếc gậy trúc ra, đặt xuống trước mặt lão nhân Toudou, Yakumo ngẩng đầu lên.

- Tháng trước ngài mới đến nên chắc không phải đến nhìn mặt bần tăng đâu nhỉ.

“Tháng trước” mà Yakumo nói là chuyện ngày 4 tháng 1. Vào cái ngày mà Tatsuya và Miyuki đến chúc mừng năm mới, vị khách bất ngờ đến thăm trước chính là lão nhân tăng lữ này.

- Kokonoe Yakumo, ta muốn mượn sức mạnh của ngài.

Câu trả lời của lão nhân Toudou cho câu hỏi của Yakumo cực kì thẳng thắn.

- Ha, một trụ trì bất lực như bần tăng, lại có thể có ích với nhập đạo kakka sao?

- Đừng có giấu diếm nữa. Thứ ảo thuật được ngưỡng mộ như Kashinkoji tái hiện (Kashinkoji là một ảo thuật sư nổi tiếng trong lịch sử), nếu ngài mà bất lực thì chẳng có thuật giả nào mạnh mẽ nữa rồi.

- Vậy thì. Cũng nghe nói rằng Kashinkoji chỉ là một kì thuật sư đơn thuần mà thôi. Cái bình phẩm “Sự tái hiện của Kashinkoji” ấy chẳng phải có ý nghĩa rằng kĩ thuật của bần tăng cũng chả có gì rực rỡ sao?

- Cái đó chỉ là truyền thuyết dân gian thôi mà. Lừa dối như vậy chỉ vô ích thôi. Ta hiểu thực lực của ngài mà.

Trước cái kết luận được kể bằng giọng điệu còn hơn cả tự tin như đang kể truyện của mình, Yakumo gãi gãi đầu.

- ... Vậy thì, kakka. Mượn sức là...?

Vốn dĩ Yakumo cũng không muốn giấu diếm lão nhân Toudou. Yakumo cũng nhận thức rõ ràng được cái lão nhân với con mắt đục trắng này là ai.

- Sự hung hăng của tên Yêu thuật sư Cố Kiệt đến từ đại lục, ta không thể làm ngơ. Cái thuật biến người chết thành con rối chỉ toàn gieo rắc ô uế mà thôi. Thế mà còn được sử dụng không biết giới hạn như thế kia, cần thiết phải thanh lọc.

- Kakka. Chuyện của thần thánh lại để một tăng lữ làm cũng có hơi khó khăn đấy.

- Ta không nói ngài sẽ tham gia vào cuộc thanh lọc. Ta chỉ mong ngài sẽ ra tay trợ giúp để đoạn tuyệt đi nguồn gốc ô uế thôi.

- Nói cách khác, là tiêu diệt Phương thuật sĩ Cố Kiệt đó sao?

Yakumo thở dài, không phải diễn kịch.

- Chỉ cần bài trừ hắn ra khỏi Nhật Bản. Sinh tử không cần quan tâm.

- Có vẻ như những người bên dưới của Nyuudou-kakka cũng không có vẻ gì muốn để hắn thoát cả.

- Người nhà Yotsuba đã sớm không còn là thuộc hạ của ta. Bây giờ ta chỉ đơn thuần là một “nhà tài trợ” thôi.

Yakumo lờ đi, không thật sự chấp nhận những lời của Toudou lão nhân. Quả thật lão nhân này trước đây chính là chủ nhân của phóng nghiên cứu số 4, hiện tại là nhà tài trợ cho gia tộc Yotsuba, nhưng mà, không phải “chỉ đơn thuần” như thế. Và cả việc ông ta tài trợ cho không chỉ riêng mình nhà Yotsuba, Yakumo cũng biết.

- Bần tăng nếu nhúng tay vào thế tục, núi chính sẽ rất ồn ào đấy.

Đây không phải ngụy biện. Đối với Yakumo thì thật đáng thương, nhưng đó chính là sự thật.

Vả lại, đối phương là Toudou Aoba thì than vãn thế này cũng chả có ý nghĩa gì.

- Ta đã nói chuyện với Hiei-san.

Chỉ-có-mức-độ-đó-thôi thì lão nhân này nắm giữ quyền lực đen mà có thể đơn giản lật ngược tình thế ngay.

- Vậy sao...

Chuyện hiếm có với Yakumo, nhưng hiện giờ ông chỉ có tâm trạng để thở dài.

- Dù nói vậy nhưng ta cũng không định nhờ ngài quá nhiều.

- Trước tiên xin ngài hãy thử nói yêu cầu cụ thể đi. Việc tôi có nhận hay không thì để sau đó.

Người có thể trả lời kiểu vầy, chỉ có thể là Yakumo. Ví dụ, Kudou Retsu dù hơn tuổi Youdou lão nhân thì việc từ chối “lời nhờ vả” đó ngay từ đầu đã không thể rồi.

- Ta muốn ngài trở thành sức mạnh của Shiba Tatsuya.

-...Nhập đạo kakka cũng có cảm tình với cậu ta sao.

- Chỉ là ngẫu nhiên thôi, nhưng hắn chính là một trong những tác-phẩm cuối cùng. Cũng chưa có ích với ta.

Yakumo cảm thấy đồng cảm với Tatsuya. Yakumo biết ý nghĩa của từ “có ích” mà Toudou lão nhân nói chính lả khả năng cống hiến bằng việc thu thập thêm nhiều dữ liệu hơn trên tư cách một động vật thí nghiệm.

Tay của Toudou Aoba rất dài. Yakumo nghĩ rằng Tatsuya rất khó thoát ra khỏi lòng bàn tay của ông ta.

Nhưng đó lại là một việc khác, Yakumo không nghĩ sự việc trực tiếp hiện tại có thể khiến Tatsuya phải khổ chiến.

- Bằng những kẻ như Cố Kiệt thì tôi không nghĩ sẽ làm gì được cậu ta.

- Ta không sợ việc Shiba Tatsuya đối đầu với Cố Kiệt.

- Vậy thì ngài đang lo lắng khả năng xung đột với Stars sao?

Cả việc cán bộ của quan đội Ma pháp sư Stars trực thuộc tổng bộ tham mưu quân đội UNSA, cũng như mục đích của chúng, Yakumo đều biết. Thực ra thì ông cũng không tìm hiểu đến động cơ của họ, nhưng ông biết mục đích quân đội UNSA là muốn tự mình ám sát Cố Kiệt. Quân UNSA đang cố ngăn chặn Cố Kiệt rơi vào tay chính quyền Nhật Bản. E là họ có sự tình bí mật gì đó không muốn phía Nhật Bản biết được.

Nếu Tatsuya dồn Cố Kiệt vào đường cùng, không khó để dự đoán rằng Stars sẽ lại một lần nữa đứng ra cản trở. Nhưng mà, Yakumo không nghĩ rằng chỉ vì thế mà phát sinh tình huống bắt buộc phải mượn tay mình.

- Tôi nghĩ rằng chỉ đơn thuần nói về chiến lực thì Number 2 của Stars - Benjamin “Canorpus” Roger cũng không thể bằng được Tatsuya-kun mà!

- Chỉ khi chiến đấu chém giết không luật lệ thôi.

- Ra là vậy.

Yakumo đã hiểu được việc mà Toudou lão nhân phải bận tâm. Ông ta lo lắng chính là việc xung đột “luật lệ”. Toudou Aoba đang muốn tránh kéo cái “tác phẩm” trong nhà Yotsuba lên đấu trường quyết định thắng bại bởi những lực lượng ngoài sức mạnh thuần túy.

- Điều mà ta muốn nhờ ngài là nếu Shiba Tatsuya rơi vào tình trạng bất ổn, thì hãy nắm lấy dây cương của cậu ta.

- Còn việc truy tìm Cố Kiệt thì sao?

- Nếu có thể xử lý hắn thì rất tốt, nếu bên đó tiện tay thì ta cũng không bận tâm. Còn nếu bỏ mặc thì Cố Kiệt cũng sẽ bị Stars xử lý thôi.

Tóm lại, nếu Cố Kiệt có bị Stars ám sát cũng không có vấn đề gì. Cũng có nghĩa là ông ta không hề quan tâm đến mặt mũi của Thập sư tộc. Có lẽ trên lập trường của Toudou lão nhân, Thập sư tộc có bị dồn vào tình trạng khốn đốn ít nhiều thì lại tốt hơn.

- Nếu vậy thì tôi sẽ chấp nhận. Bần tăng và Shiba Tatsuya-kun cũng không phải người dưng mà.

- Ta rất cảm tạ. Thù lao là 10 mảnh đệm ngồi có được không?

Cái “đệm ngồi” ở đây là một ẩn ngữ thông thường trong giao dịch, một mảnh “đệm ngồi” chính là 10.000 tờ 10.000 yên, tóm lại là 100 triệu yên. Mười mảnh đệm ngồi chính là 1 tỷ yên.

Yakumo cười khổ, lắc đầu với đề nghị của Toudou lão nhân.

- Không không. Bần tăng là một người vứt bỏ thế tục. Thù lao tiền bạc không cần thiết đâu.

Lần này Toudou lão nhân lại nghiêm nghị lắc đầu.

- Chỉ nhận không thì sau này sẽ phải trả giá đắt hơn, đó là chân lí. Ít ra thì ta cũng nghĩ vậy. Nếu ngài không muốn nhận tiền mặt, thì hãy để tôi tự lựa chọn gửi đến thứ gì đó thích hợp như tượng Phật.

Lại phải nói thêm, tượng Phật mà Toudou Aoba gửi chính là làm bằng vàng nguyên chất.

- Xin hãy thông cảm cho những đồ vật mà tôi khó có thể xử lý.

- Ngài khó xử lý? Vậy thì có vẻ thú vị đấy, nhưng chắc hẳn không thể nào xảy ra được rồi.

Toudou lão nhân chống tay lên gối rồi đứng dậy. Một hành động phù hợp với tuổi tác.

Sau một hô hấp, Yakumo cũng yên lặng đứng dậy.

- Trà đúng là vẫn dở như-ngày-trước nhỉ, nhưng dù gì cũng cảm ơn ngài đã chiêu đãi.

Với câu-phàn-nàn-như-mọi-khi của Toudou lão nhân, Yakumo chỉ biết cười rồi kéo màn cửa ra.

Chương 12Edit

Thời điểm mà Tasuya và Miyuki về đến nhà sau khi dùng bữa cùng với Katsuto, Mayumi và Masaki đã quá mười giờ tối.

Dù vậy, với học sinh trung học cũng không phải thời gian trễ nải gì lắm. Minami đương nhiên vẫn còn thức.

- Chào mừng anh chị về nhà.

Minami đã thay đồ làm việc (nói cách khác, đồng phục Maid) ra sảnh đón Tatsuya và Miyuki.

- Anh về rồi. Có liên lạc gì không?

- Không có liên lạc gì từ nhà chính, Kusoba-sama và Tsukuba-sama.

Quả thật là Tatsuya đang đợi kết quả điều tra liên quan đến tên Ma pháp sư mà cậu đã sử dụng phép tìm ngược Nghịch thám tri. Thế nhưng, giọng điệu của Minami lại có vẻ như có liên lạc nào khác.

- Hãy trình bày trong phòng khách.

- Em hiểu rồi.

Tatsuya, Miyuki, Minami theo thứ tự tiến vào phòng khách, Minmi đứng nguyên trước mặt Tatsuya và Miyuki đã ngồi xuống ghế Sofa, rồi báo cáo về bức thư gửi đến trong lúc hai người vắng nhà.

- Có liên lạc khẩn cấp từ trường đệ Nhất.

- Khẩn cấp?

- Vâng, Miyuki-sama. Nội dung không đến mức cấp bách nhưng em nghĩ vì lí do cầp thiết phải thông báo nội trong ngày hôm nay nên nó đã được xem là khẩn cấp.

- Vậy thì, nội dung là?

- Kể từ ngày mai trường sẽ cho nghỉ học. Thời hạn đến thứ bảy ngày hai mươi ba, nhưng cũng có thể kéo dài thêm.

Hồi đáp cho câu hỏi của Tatsuya đủ để khiến hai anh em kinh ngạc.

- .... Hơi bất ngờ nhỉ.

- Chuyện như ngày hôm nay đã xảy ra, tiếp nối vụ việc ở trường đệ Nhị. Sự chuẩn bị này cũng không phải là không hiểu được.

Cả Tatsuya và Miyuki đều đồng dạng cảm thấy việc này quá vội vàng rồi. Tatsuya thuyết phục bản thân mình rằng phải có lí do gì đó.

- Ra là vậy.... Nhưng mà, khổ rồi...

Miyuki áp tay lên má, khẽ thờ dài.

- Sao vậy?

Được Tatsuya hỏi thăm, Miyuki có chút ngượng ngùng khẽ lảng tránh ánh mắt đó.

- Vì vụ náo loạn trong lúc quay trở về trường, em đã trực tiếp quay về nhà từ chỗ cảnh sát.... Cái đó... em vẫn để đồ riêng trong tủ khóa ở trường...

Từ biểu hiện của Miyuki, Tatsuya thấy rằng cái đồ riêng đó là loại mà nhất định không muốn để người khác nhìn thấy.

- Vậy thì ngày mai đi lấy không?

Miyuki kinh ngạc ngẩng đầu nhìn Tatsuya.

- Nhưng mà Onii-sama. Trường học đã được phong tỏa rồi mà?

- Chỉ xin vào một chút để lấy đồ thôi mà. Nếu nhất định không cho vào thì lúc đó mới bỏ đi chứ?

Đó không phải thứ quan trọng đến mức độ đó, Miyuki không nói vậy.

- Vâng... vậy ạ.

Lo lắng là sự thực không thể chối cãi. Miyuki quyết định tận hưởng lời nói “Đi với anh không” của Tatsuya.


Tối hôm đó, Tatsuya cứ vậy không ra ngoài nữa. Cậu đã biết được công kích từ khoảng cách xa dựa vào Ma pháp Sb bắt nguồn từ đâu. Việc tiến đến hiện trường cũng là một phương sách, nhưng quyết định của Tatsuya lại là cách khác.

- Miyuki, phiền một chút có được không?

Trước khi bước vào 0 giờ, Tatsuya gõ cửa phòng của Miyuki.

- A, vâng. Xin anh chờ một chút.

Từ đằng sau cánh cửa, câu trả lời hoảng hốt đáp lại. Có cảm giác rằng cô đang nhanh chóng đi quanh, gần như không để chờ đợi chút nào, Miyuki đã ló mặt ra.

- Xin mời vào, Onii-sama.

Mắt Miyuki hơi ủng đỏ có lẽ là vì ngại ngùng bởi cô chỉ khoác một chiếc áo choàng lên bộ đầm ngủ mỏng manh. Thế nhưng, phần phía trước áo choàng vẫn để phong phanh không khoác lại. Chắc chắn không phải vì cô không có thời gian.

Trước một Miyuki đang mặc đồ ngủ, Tatsuya không ngại ngùng bước vào trong phòng.

- Anh cứ ngồi xuống tự nhiên.

- À không, ở đây được rồi.

Chỉ là Tatsuya chỉ bước qua cửa phòng, cũng không tiến thêm.

- Onii-sama?

- Miyuki. Đột nhiên nói ra điều kì lạ nhưng....

- Vâng?

Trước kiểu nói vòng vo không giống Tatsuya chút nào, Miyuki khẽ nghiêng chiếc cổ bé nhỏ.

- Ngày mai, em có thể dậy sớm không?

Chỉ là việc cỡ này thì tại sao Onii-sama lại khó nói ra chứ....? Dù cảm thấy nghi ngờ, đương nhiên Miyuki vẫn trả lời “YES”.

- Vâng. Không có vấn đề gì, nhưng cụ thể thì phải dậy lúc mấy giờ ạ?

Câu trả lời của Tatsuya lệch khỏi dự đoán của Miyuki.

- Bốn giờ sáng, anh muốn em đi với anh xuống phòng thí nghiệm dưới lòng đất.

-... Sớm quá rồi...

- A, xin lỗi.

- Không, không sao ạ.

Do quá kích động mà lỡ miệng nói ra cảm xúc thực, nhưng cũng ngay lập túc phủ nhận điều đó. Vì cô hoảng loạn không muốn tỏ ra bất mãn với Tatsuya nên hơi căng thẳng quá mức cần thiết.

- Vậy sao.

Tatsuya khẽ trợn mắt vì thái độ hùng hổ của Miyuki. Nhưng cũng ngay lập tức cũng che dấu đi vẻ ngượng ngùng lúng túng.

- Onii-sama, còn chuyện gì khác không? Nếu có gì xin hãy nói ra.

Với quyết tâm không để bị Tatsuya ghét dù-chỉ-một-chút, Miyuki sáp lại gần cậu.

Chiếc áo choàng chưa cài khuy bung ra, bộ ngực căng tròn không mang đồ lót vượt qua lớp áo ngủ đập vào mắt Tatsuya.

Tatsuya kéo ánh mắt của mình lên cao, vượt khỏi vai Miyuki để không nhìn thấy bên dưới nữa, vừa kháng cự lại sự khó chịu, vừa trả lời câu hỏi của cô em gái.

- Anh muốn em tắm rửa trước khi đến phòng thí nghiệm. Chỉ cần tắm vòi sen thôi cũng được, dù gì đi nữa thì hãy làm sạch thân thể.

- Vâng.

Giọng Miyuki cao vút. Chỉ là, bản thân Miyuki đang lo lắng không muốn Tatsuya nghe thấy tiếng tim đập thình thịch mãnh liệt của mình nên không nhận ra điều đó.

- Đồ đạc thì mặc váy ngủ và đồ lót, à không, mặc đồ bơi đến đi.

Miyuki kích động như kiểu trái tim bị xé rách đến nơi.

- Vâng. A, à, là điều chỉnh CAD sao ạ?

Với thời điểm được chỉ định đi đến phòng thí nghiệm cô cũng biết chắc chắn không phải vì lí do đó, nhưng để đè nén sự kích động của bản thân, Miyuki hỏi vậy.

- À không, không phải.

Vừa nói vậy, Tatsuya vừa lảng ánh mắt sang chỗ khác.

Nhìn thấy bộ dạng đó, Miyuki tròn mắt.

____Onii-sama đó lại có vẻ xấu hổ!?

- Làm gì thì lúc đó anh sẽ nói. Xin lỗi, nhưng phải nhờ em vậy.

Vẫn cứ nhìn qua chỗ khác, Tatsuya nói nhanh, sau đó rời khỏi phòng Miyuki.

Ngay sau khi cửa đóng, Miyuki ngồi phệt xuống sàn.

Đôi bàn tay đang áp lên má truyền nhiệt đến.

Với ý niệm mãnh liệt “tuyệt đối phải dậy lúc ba giờ”, cô tự trách đôi chân đã mềm nhũn ra của mình rồi hướng về phía giường ngủ. Chắc chắn sẽ không ngủ quên nhưng cô tự thuyết phục bản thân không được để khuôn mặt mệt mỏi vì thiếu ngủ, ép bản thân chìm vào giấc ngủ.

Không chừng khi suy nghĩ nhiều quá cũng sẽ chìm vào mê man, nhưng nếu hưng phấn quá lại không ngủ được thì thật là.

---

Dù thời gian ngủ ít ỏi chỉ có ba tiếng đồng hồ, nhưng ba giờ đúng Miyuki đã mở bừng mắt, cô tắm rửa cẩn thận, mặc vào bộ đồ lót mới toanh rồi khoác một chiếc áo choàng lên trên, thắt dây lại. Tatsuya lúc cuối đã bảo rằng phải mặc “đồ bơi” nhưng cô cảm giác rằng mặc đồ lót sẽ tốt hơn.

Cô chải tóc trước gương. Tóc Miyuki không phải loại tóc rối, chỉ cần dùng lược một lần là đủ rồi, nhưng cô vẫn cứ chải đi chải lại.

Cô nhìn thấy bộ dụng cụ hóa trang, nhưng cuối cùng vẫn quyết định không make up. Vì cô nghĩ Tatsuya không muốn thế. Ngay cả dầu gội đầu cũng chọn loại không có mùi. Hoàn toàn không mang thêm thứ gì trang điểm cho bản thân. Miyuki hiểu cái câu “hãy thanh tẩy thân thể” của Tatsuya như vậy.

Trước bốn giờ, Miyuki bắt đầu đi đến phòng thí nghiệm dưới lòng đất. Chính là căn phòng thử nghiệm thiết bị Phi hành lần đầu tiên.

- Em là Miyuki ạ.

- Vào đi.

Miyuki hít thở sâu một lần rồi mở cửa phòng. Miyuki bất chợt khựng chân lại nhưng ngay lập tức lại tiến vào trong phòng.

Lí do cô dừng chân là vì kinh ngạc bởi bộ dạng của Tatsuya. Tatsuya chỉ mặc duy nhất một chiếc quần bơi lửng bó sát.

Hành lang có bật lò sưởi, nhưng trong này vẫn ấm hơn ngoài đó. Chắc chắn nhiệt độ đã được chỉnh để khi mặc đồ bơi cũng không cảm thấy lạnh.

Khoảng thời gian mà Miyuki chần chừ cũng chỉ kéo dài một khắc.

Cô cởi dây buộc, chiếc áo choàng trượt xuống sàn nhà.

Lần này đến lượt Tatsuya nín thở. Cậu đã nghĩ rằng bộ đồ bơi, và cả chiếc đầm bên dưới chiếc áo choàng đều là loại ít hở.

Chỉ là, thực tế....

Đó là bộ đồ lót màu trắng có quá nhiều ren, tức là có quá nhiều bộ phận mà da có thể nhìn xuyên qua.

Đó là một thiết kế mà nếu là màu đen hay màu đỏ sẽ sexy hơn nhiều, nhưng màu trắng lại sinh ra ấn tượng về vẻ tao nhã. Tất nhiên, bầu không khí mà bản thân người đang mặc nó là Miyuki tỏa ra cũng có ảnh hưởng rất nhiều.

- ... Onii-sama.

Miyuki đỏ mặt e thẹn__nếu nhìn kĩ, không chỉ mỗi mặt mà từ cổ đến ngực đều ửng hồng cả___khẽ lảng mắt xuống dưới, cất tiếng gọi Tatsuya.

- Có việc gì, xin anh nói đi ạ...

Giả dụ nếu bị ra lệnh “Hãy cởi hết ra” thì có lẽ Miyuki cũng không làm trái. Giọng nói của Miyuki khiến người khác phải nghĩ như vậy.

-... trước khi vào vấn đề chính, hãy nghe anh nói một chút.

- ... Vâng.

Đứng đối diện Miyuki ước chừng cự li khoảng hai mét, Tatsuya bắt đầu nói với Miyuki.

- Em cũng biết rồi, “Nhãn” của anh không thuộc loại Thiên lý nhãn. Nó không phải loại năng lực tiện lợi có thể tự động tuyển chọn, phân biệt và in hình trong ý thức trong vô thức, mà chỉ là một loại dị năng trong đó ý thức, dựa trên cơ sở nhân quả của vạn vật, phải tiến hành lựa chọn thu nhận hay bỏ qua các loại thông tin, mới có thể đạt được thông tin cần biết.

- Em nghĩ đó là một năng lực tuyệt với, có thể đọc chính xác thông tin được chỉ định, chứ không dựa vào may rủi.

Tatsuya không tỏ ra khiêm tốn với lời tán dương của Miyuki.

- Quả thật, tuy có tốn công sức nhưng về phần có thể chọn lựa nhân biệt thông tin dựa vào ý thức bản thân thì tính xác thực sẽ cao hơn loại năng lực phó mặc cho vô thức. Chỉ là, về phần bắt buộc phải tập trung ý thức vào cây hệ thống nhân quả để lần theo thì sẽ tốn nhiều tài nguyên hơn loại Thiên lý nhãn.

- Anh đang nói về tài nguyên Ma pháp sao?

- Lực chú ý, lực tập trung, kiên nhẫn, năng lực phân tâm... không phải chỉ liên quan đến Ma pháp, nhưng nếu gộp lại thành “tài nguyên Ma pháp” cũng không phải không được. Ngược lại nói vậy còn dễ hiểu hơn nhỉ.

- Vâng, vậy em sẽ hiểu như vậy.

Không biết có phải vì bị cuốn vào câu chuyện của Tatsuya hay không mà Miyuki không biết từ lúc nào ánh mắt đã không còn lảng tránh nữa.

Gật đầu với Miyuki đang nhìn mình đắm đuối, Tatsuya tiếp tục giải thích.

- Từ bây giờ sẽ không còn là thường thức nữa, anh sẽ nói về việc liên quan đến nhiệm vụ lần này. Anh đã phát hiện ra mục tiêu Cố Kiệt tại Zama. Ngoài ra không còn bất kì thông tin nào liên hệ với hắn nữa, nhưng dù không có mối quan hệ nhân quả mới, chỉ dựa vào thông tin về bản thân hắn lúc đó, anh có thể xác định được vị trí của hắn. Chính xác thì, nếu có thể đảm bảo được đầy đủ tài nguyên...

- Anh không có đủ tài nguyên Ma pháp sao? Em có giúp được gì không?

- Không, chỉ cần anh chú nhập toàn bộ nguồn lực của bản thân, việc tìm ra một cá nhân xác định trong nước có mang theo thông tin cấu tạo đặc thù là có khả năng. Hơn nữa, không cần thiết phải sử dụng 100%. Trong số tài nguyên được chia cho Elemental Sight, chỉ cần sử dụng 70% là được.

Nghe vậy, Miyuki nghi ngờ cau mày. Nhưng chưa đầy năm giây, cô mở mắt ra với vẻ nhẹ nhõm.

- Chẳng lẽ là vì phải phân chia siêu trí giác để bảo vệ em sao?

- Bình thường anh sẽ dành một nửa nguồn lực của Elemental Sight cho em.

Dù cách xa đến mấy, Ma pháp của Tatsuya cũng sẽ bài trừ những mối uy hiếp đến Miyuki.

Để có thể làm được điều đó, chắc chắn là vì Tatsuya thường xuyên “nhìn” Miyuki.

Thường xuyên không nói quá chính là đầy đủ 24 tiếng đồng hồ. Tatsuya quả thật cũng không thể sử dụng Ma pháp lúc đang ngủ. Thế nhưng, trong lúc ngủ say lính vực vô thức vẫn tiếp tục trông nom bảo vệ Miyuki. Vẫn tiếp tục “nhìn”. Nếu Miyuki bị nguy hiểm, Tatsuya tự tin rằng dù cậu có ngủ sâu đến đâu vẫn có thể lập tức tỉnh giấc. À không, việc này không phải là vấn đề có tự tin hay không, mà là một hệ thống tác động thực sự 100%.

Nhưng chính vì thế, có những việc nằm trong khả năng nhưng lại không đủ nguồn tài nguyên. Hiện tại chính là tình trạng đó.

- Onii-sama. Bây giờ anh hãy giải phóng nguồn tài nguyên chia cho em ngay lập tức đi! Em đang ở đây mà. Lúc này đây không cần thiết phải tập trung Elemental Sight vào em!

Miyuki nói vậy, nhìn trên tính cách của phụ nữ, cũng là điều hiển nhiên. Chỉ vì bản thân mình mà nhiệm vụ không thể hoàn thành. Dù không phải Miyuki chắc chắn cũng sẽ khăng khăng như vậy.

- Việc này là không thể.

Thế nhưng Tatsuya lại lắc đầu.

- Tại sao vậy ạ? Ở đây không hề có kẻ địch. Căn phòng này là một căn phòng dưới mặt đất được bao bọc bởi những lớp tường dày, trong tình trạng bình thường rất khó có thể can thiệp Ma pháp từ bên ngoài vào. Giả dụ có bị công kích bằng Ma pháp thì cũng có thể biết ngay dựa vào lượng lớn thiết bị cảm ứng đã được bố trí trên thực tế. Việc này em nghĩ Onii-sama còn hiểu rõ hơn cả em cơ mà.

- Về mặt logic là như vậy.

Miyuki có biết bao nhiêu nghi vấn, chăm chú nhìn Tatsuya đang có vẻ xấu hổ, lúng túng, chờ đợi cậu tiếp tục trả lời.

- Quả là như vậy nhưng mà... về mặt tình-cảm, anh không thể làm như vậy.

Hô hấp của Miyuki dừng lại. Cái dấu chấm hỏi trong mắt của Miyuki toàn bộ biến thành dấu cảm thán.

- Onii-sama...

Miyuki căng thẳng hít vào, khó khắn lắm phát ra được một tiếng.

Cái cảm xúc chân thật duy nhất còn sót lại trong Tatsuya chính là tình cảm dành cho cô em gái Miyuki. Việc này Miyuki cũng đã được mẹ nói cho biết.

Thế nhưng, đây là lần đầu tiên Miyuki được nghe từ chính miệng Tatsuya nói ra rằng mình được yêu mãnh liệt, điên cuồng đến mức này.

- Về mặt logic anh cũng hiểu được. Dù “nhãn” của anh có rời xa em, thì anh vẫn đang ở bên cạnh nên nếu có chuyện gì cũng có thể ngay lập tức nhận ra. Và em-hiện-nay không yếu đến độ có thể bị thương nếu anh rời mắt khỏi em chỉ có vài giây. Em không còn là em lúc ở Okinawa nữa. Anh hiểu được mà.

Tatsuya rời mắt khỏi Miyuki, khẽ thở dài như tự chế giễu chính mình.

- Chỉ là, dù chấp nhận về mặt logic, anh vẫn không thể chấp nhận trên phương diện tình cảm. Nếu đặt tâm trí vào Cố Kiệt, sự việc như ngày hôm nay sẽ lại xảy ra. Cuối cùng thì nguy cơ em bị tấn công sẽ tăng cao. Anh biết rằng mình cần phải tập trung năng lực Elemental Sight của mình vào Cố Kiệt để hóa giải tình trạng bế tắc lúc này, nhưng tình cảm của bản thân anh đang cản trở điều đó.

Tatsuya dùng ngón cái tay phải chỉ vào trái tim mình, lắc đầu một cách đáng thương.

- Anh có cảm giác rằng đây là lần đầu tiên bản thân mình có thể hiểu được tình cảm là thứ rắc rối đến độ này.

Miyuki tiến đến gần Tatsuya, bao bọc lấy bàn tay phải của cậu rồi nâng lên.

- Em ... có thể làm gì không?

Tatsuya và Miyuki mắt nhìn nhau.

Tròng mắt Tatsuya nhìn vào tròng mắt Miyuki.

- AA, Miyuki, hãy giúp anh.

- Vâng, chuyện gì ạ!

Lúc này, Miyuki tạm thời hoàn toàn quên đi ngượng ngùng.

Không biết có phải do tưởng tượng hay không, nhưng chính Tatsuya mới có vẻ hơi xấu hổ.

- Tại sao anh không thể để “Nhãn” của mình rời khỏi em, anh đã tự hỏi mình và đạt được một câu trả lời.

Bị ánh mắt của Miyuki thôi thúc, Tatsuya áp chế cảm giác xấu hổ, nói ra kết luận.

- Có lẽ anh sợ hãi việc không thể cảm nhận được sự an toàn của em.

- ... Nhưng mà Onii-sama. Miyuki, đang ở đây!

Dù hiện diện trước mắt, nhưng trái tim lại không cảm nhận được, Miyuki không tài nào hiểu được lời nói của Tatsuya.

- Thứ anh có thể nhìn được bằng mắt trần, chỉ có ánh sáng và hình bóng.

Nhưng mà cũng không có cách nào khác. Tatsuya nhìn thấy gì bằng “con mắt” ấy. Người có thể biết được, chỉ có chính bản thân Tatsuya mà thôi.

- Đối với những thứ chỉ có thể nhìn bằng mắt trần, dù chỉ có thấy ánh sáng và hình bóng, anh cũng không thấy bất an. Chỉ là, lúc nào anh cũng nhìn em bằng “con mắt” đặc biết ấy.

Siêu giác quan của Tatsuya, bằng những tín hiệu đạt được qua ngũ giác, có thể đọc lấy những thông tin cao hơn. Siêu giác quan, “Elenmental Sight” đó luôn được Tatsuya hướng về Miyuki. Đối với Tatsuya, Miyuki là một tồn tại mang tính áp đảo với mật độ cao hơn hẳn so với những thứ chỉ có thể cảm nhận bằng ngũ giác như con người, đồ vật hay phong cảnh.

Có lẽ đối Tatsuya, ngoài Miyuki ra, con người tuy chưa đến mức là những hình ảnh in trên động quật, thì cũng chỉ là những tồn tại trong những hình ảnh màu sắc lợt lạt.

- Nếu chỉ nhìn bằng mắt trần, anh không thể cảm nhận được sự an toàn của em, Chính điều đó đang cản trở anh giải phóng tài nguyên.

Tatsuya áp bàn tay trái của mình vào bàn tay Miyuki đang nâng tay phải của cậu.

- Vì vậy Miyuki. Hãy làm cho anh an tâm.

Bị ánh mắt của Tatsuya hút lấy, Miyuki không ý thức được bản thân đã gật đầu.


Tatsuay vẫn mặc đồ bơi, khoanh chân ngồi xuống ở trung tâm phòng. Không phải thiền tọa kiểu hoa sen hay bán hoa sen mà chỉ là một loại ngồi bắt chéo chân đơn giản để thư giãn thôi.[1]

À không, nếu nói “đơn giản” thì có thể gây hiểu nhầm. Bởi vì, trên đôi chân đang bắt chéo, Miyuki, người chỉ mặc duy nhất một bộ đồ lot nhiều ren, đang ngồi xoay lưng lại với cậu.

Cánh tay Tatsuya hai bên trái phải vòng qua thân thể Miyuki như muốn ôm lấy, tay phải nắm lấy tay trái Miyuki, còn tay trái lại nắm chặt tay phải của Miyuki. Tư thế ấy cứ như là muốn tuyên bố “Nhất quyết sẽ không để em rời khỏi”.

Miyuki người căng cứng cúi đầu ngượng ngùng. Làn da cô, không chỉ khuôn mặt mà toàn thân từ đầu đến chân đả ửng hồng lên cả rồi. Không “đỏ bừng lên như trái cà chua chín” chính là vì cô đang duy trì sự cân bằng tuyệt diệu giữ hưng phấn và căng thẳng... Nhưng dù nhìn thế nào cũng thấy giống như sức khỏe đang không tốt.

- Miyuki.

Tatsuya gọi tên cô ở bên cạnh tai Miyuki. Nhiệt độ phát ra từ hơi thở ấy làm cho mang tai của cô cảm thấy nhột.

MKnR v19 104

- Hãy buông lỏng hơn đi.

Trái lại với lời nói của Tatsuya, cô lại càng siết chặt bàn tay đang bị cậu nắm lấy.

- Khô... Không thể nào...

Miyuki thì thầm như muốn hét lên. Cô không thể hét lên chính là vì hơi thở tắc lại không thể hét lớn.

Bàn tay đang nắm ấy, thật to lớn, thật ra dáng đàn ông.

Cánh tay vòng quanh thân thể ấy, thật cứng cáp.

Lưng dán chặt lấy ngực của Tatsuya, hơi ấm từ thân thể của cái người vừa là anh trai vừa là hôn phu từ đó truyền đến.

Tiếng tim đập dồn dập ấy là của Tatsuya, hay của bản thân mình nhỉ. Miyuki đã không còn phân biệt được.

- Nhiệt độ thân thể đã tăng lên rồi. Bình tĩnh nào.

Miyuki xấu hổ muốn độn thổ. Ít ra, cô cũng muốn lấy tay che mặt, nhưng cả tay trái tay phải đều bị bó buộc không thể làm gì được. Đang ngồi quay lưng lại nên không bị nhìn thấy mặt cũng là niềm an ủi nhỏ nhoi.

Chỉ là, hoàn toàn không khó chịu. Ngược lại, được ôm ấp thế này, Miyuki lại càng hạnh phúc.

Chính vì thế lại càng ngượng ngùng.

__Cũng không phải là làm việc Ecchi gì mà___

Miyuki quyết tâm, tự thuyết phục bản thân. Cô là một cô con gái được bảo bọc trong lồng không phải nghi ngờ gì, nhưng đã là học sinh trung học năm hai___ có lẽ chưa đạt đến mức độ đó, nhưng tóm lại cô vẫn có những tri thức thông thường.

Chỉ mặc một bộ đồ lót, đụng chạm da thịt với đàn ông con trai. Tình huống quá khích, nhưng chỉ có thế. Chỉ đơn thuần là được ôm từ phía sau.

Tay của Tatsuya nắm lấy tay của Miyuki.

Tay của Miyuki nắm lấy tay của Tatsuya.

Giữa Tatsuya và Miyuki, đến cả những cái vuốt ve mơn trớn cũng không có.

Thế mà...

(Thân thể này, cùng với con tim này đã say mê mất rồi...)

Cái gì cũng không thể suy nghĩ được, nhưng không thể nào dập tắt đi mong muốn của mình.

Miyuki cứ như vậy thì thanh âm thì thầm của Tatsuya luồn vào bên tai.

- Độ mềm mại của làn da, độ ấm của thân thể, ngay cả việc em đang nhắm mắt anh cũng cảm nhận được. Quả thật rằng em đang ở trong vòng tay anh.

- Em đang ở đây. Ở đây, được Onii-sama bảo vệ.

Trước khi kịp suy nghĩ, câu trả lời đã tuôn ra từ đôi môi cô.

- Chính vì thế, Onii-sama.

- Không cần anh phải lo lắng, dù chỉ một chút.

- Xin hãy tự do, nghe theo trái tim mình.

- Hãy sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình, như Onii-sama mong muốn.

Có lẽ đây là một trạng thái mê muội.

Cũng giống như lời sấm mà Vu nữ nói ra sau khi tiến vào trạng thái thần huyền.

Những lời ấy, đã bóp chiếc cò súng “sức mạnh” của Tatsuya.

Nguồn lực được cố định trên mình Miyuki, đã được tư do lấy lại.

“Ánh mắt” của Tatsuya phóng nhanh về phía biển thông tin muốn tìm kiếm câu trả lời.

Nghịch dòng cây hệ thống nhân quả, băng vào, chỉ trong một khắc, liên tục lặp đi lặp lại thử nghiệm và sai lầm____

Cuối cùng, cậu cũng bắt được bóng dáng kẻ địch.

---

Cố Kiệt, cổ thức Ma pháp sư vô quốc tịch, xuất thân từ Đại Hán, kẻ thao túng tử thi, chủ mưu của vụ khủng bố ở Hakone, đột nhiên cảm thấy mình bị bóc trần bởi một ánh mắt như đâm chọc, hắn bị kéo ra khỏi giấc ngủ say.

Hắn không biết kẻ đó nhìn hắn từ nơi nào. Không phải trong phòng này, cũng không phải ngoài căn phòng này.

Không phải bất kì nơi nào trong giới này, y như rằng, ánh mắt đó bắt nguồn từ thế giới kia.

Trước khi xác minh nguồn gốc của nó, Cố Kiệt nhanh chóng triển khai chú thuật tạo trận pháp ngăn cản. “Bộ Cương Đạp Đẩu” trên thực tế không phải một trận pháp được vẽ lại từ “Thất Tinh Bắc Đẩu”, nó là một Ma pháp đối kháng được cải tiến ở Côn Lôn Phòng Viện để mang được hiệu quả của “Thất tinh bắc đẩu”. Thuật thức này dùng để ngăn chặn SB xâm nhập, hiệu quả phòng ngự Ma pháp hiện đại là có hạn. Hắn không biết bản thân mình có thể đáp trả lại những Ma pháp công kích tiếp theo sau ánh mắt đó đến mức độ nào.

Khoảnh khắc sau khi hắn thủ thế, áp lực của Psion như một viên đạn tập trung vào một điểm, phá hoại trận pháp phòng ngự.

Cố Kiệt hốt hoảng cấu trúc một thuật phòng ngự mới.

Trong một thoáng, Cố Kiệt vẫn giữ nguyên tư thế, che dấu hơi thở của bản thân.

Đòn công kích tiếp theo, không có.

Cảm giác về ánh mắt đó, cũng biết mất.

Cố Kiệt thở phào nhẹ nhõm, xác định những tổn thất mà hắn gánh chịu. Hắn không thấy bất kì chỗ nào đau đớn trên thân thể, nhưng mà có không biết bao nhiêu Ma pháp đang dần tước đi sinh mạng hắn mà không gây cho hắn cảm giác gì.

Chỉ là, thật kì lạ, một kẻ tường tận về Kĩ pháp Chú sát như Cố Kiệt dù tìm đi tìm lại bao nhiêu lần cũng không phát hiện ra bất kì chỗ nào bị tổn thương từ đòn công kích vừa nãy. Cũng không có dấu hiệu nào bị yểm một Ma pháp phát động có điều kiện hay Ma pháp phát tác muộn.

Không biết mình bị làm gì quả thật là rợn người, nhưng đành phải tạm gác lại. Chắc chắn hình dạng của nơi này đã bị biết được ít nhiều. Hắn quyết định phải rời đi ngay lập tức.


---

Cảm nhận được Ma pháp mạnh mẽ phát ra từ cơ thể Tatsuya, Miyuki lấy-lại-được-ý-thức-chân-chính-của-mình. Cô đang một lần nữa chìm vào e thẹn, thì Tatsuya đã thả tay ra, cánh tay cũng buông lỏng, giải phóng cho Miyuki.

Miyuki nhanh chóng đứng dậy, chú ý để không làm Tatsuya khó chịu.

Cảm thấy Tatsuya cũng đã đứng dậy theo từ phía sau lưng, Miyuki căng cứng người theo phản xạ. Nhưng không có cái ôm chặt nào như dự đoán, hoặc là kì vọng, của Miyuki, Tatsuya nhanh chóng bước ngang qua Miyuki.

Tatsuya dừng chân trước cửa. Tatsuya không quay lại, nói với Miyuki đang mân mê nhìn sau lưng cậu.

- Cảm ơn, Miyuki.

Toàn thân Miyuki run bần bật, không phải vì lạnh.

- Miyuki đã có ích phải không?

Với thanh âm có chút hoan hỉ, Miyuki hỏi.

- AA, tất nhiên rồi.

Tatsuya vẫn không quay lại, trả lời, mỉm cười nhẹ nhàng.

- Chi tiết thì để sau khi mặc đồ vào đã.

Mặt Miyuki đỏ bừng lên, cô áp hai tay vào lồng ngực như muốn ôm lấy, rồi ngồi sụp xuống.

Tatsuya vẫn cứ quay lưng, bước ra khỏi căn phòng thí nghiệm.


Vẫn chưa đến năm giờ đồng hồ, nhưng lúc này quả không thể nào ngủ lại được. Tuy có đổ chút mồ hôi, nhưng Miyuki quyết định nên tắm sau khi nghe Tatsuya nói chuyện xong đã, cô mặc một bộ đồ mặc ở nhà, chứ không phải đồng phục.

Khi cô đến phòng ăn, Tatsuya mặc bộ đồ huấn luyện đang ngồi đợi trên bàn.

- Chào buổi sáng, Miyuki-sama.

- Chào buổi sáng, Minami-chan.

Không chỉ Tatsuya, ngay cả Minami đã hoàn toàn mặc vào bộ trang phục Maid cũng có mặt ở đây, có lẽ là vì ý thức chuyên nghiệp của cô sao.

- Trà thế này được chưa ạ.

- Ừm, cảm ơn.

Miyuki ngồi xuống đối diện với Tatsuya. Một tách trà xanh nóng được đưa đến trước mặt cô. Vị dễ chịu giúp ý thức của Miyuki hoàn toàn tỉnh lại.

- Minami. Ở đây được rồi. Cứ đi nghỉ một chút đi.

- Em hiểu rồi, Tatsuya-sama.

Minami cúi chào, rời khỏi phòng ăn. Cô không từ chối vì hiểu rằng câu nói của Tatsuya không phải vì quan tâm, mà là có chuyện cần nói không thể để cho cô nghe.

Nhìn Minami đã hoàn toàn rời khỏi phòng ăn, Tatsuya quay mặt về phía Miyuki.

- Miyuki.

- Vâng, Onii-sama.

Vốn dĩ đã duỗi hết người ta rồi, nhưng giờ đây Miyuki lại càng căng hết lên. Bị Tatsuya cất tiếng gọi, hơi ấm khi da thịt dính vào nhau như sống lại trong kí ức cô. Sự căng thẳng trói buộc cơ thể và đầu lưỡi cô.

- Chuyện vừa nãy thật không tốt nhỉ...

Thế nhưng, trước ánh mắt quan tâm của Tatsuya, sự căng thẳng của Miyuki ngay lập tức tan biến.

- ... Miyuki rất hạnh phúc vì có thể có ích đối với Onii-sama, à không, vì đã không làm vướng víu tay chân Onii-sama.

Miyuki không nhìn thẳng vào mắt Tatsuya, khẽ lắc đầu, rồi mỉm cười thật quyến rũ.

- Mà Onii-sama, đầu đuôi là như thế nào ạ.

Và, Tatsuya quyết định không định giải thích thêm nữa, bắt đầu dẫn dắt chủ đề vào nhiệm vụ.

Tatsuya không để sự lo lắng quan tâm của Miyuki thành vô ích.

- Đã bắt được rồi.

- Vậy anh đã giải quyết rồi sao?

Miyuki không tự ý thức được, nhưng đối với cô việc giết người không phải cấm kị gì. À không, phải nói là, việc Tatsuya giết người không phải việc gì cấm kị mới đúng.

Nếu Tatsuya giết một ai, không nghi ngờ gì hắn chính là kẻ nên chết đi.

Không biết tự lúc nào cô đã bị ám ảnh mới cái tư tưởng bị bẻ cong này.

- Không, vẫn chưa xóa bỏ hắn.

Đối với Tatsuya, chỉ cần bắt được thông tin của một tồn tại, cự ly địa lý sẽ không còn quan hệ gì nữa. Cả vật chất, lẫn phi vật chất, ngay cả con người cũng không ngoại lệ, cậu hoàn toàn có thể xóa bỏ chúng về với cát bụi. Hiểu chính xác ý nghĩa của từ “giải quyết” mà Miyuki nói, Tatsuya lắc đầu.

- Cho em hỏi lí do có được không?

Câu hỏi của Miyuki không phải để phê bình nhận định của Tatsuya. Chỉ đơn thuần vì thắc mắc. Miyuki không hiểu lí do nào để cậu có thể thông cảm cho Cố Kiệt.

- Mục đích của nhiệm vụ lần này không phải là dọn dẹp kẻ địch. Mà là giải quyết vụ khủng bố, cho xã hội một câu trả lời.

Câu trả lời chỉ mang tính gián tiếp, nhưng với Miyuki thì chỉ vậy là đủ rồi.

- Nếu tiêu diệt kẻ chủ mưu mà không ai biết, thì sẽ không thể hoàn thành nhiệm vụ nữa, phải không ạ?

- Đúng vậy. Oba-ue đã nói không quản sinh tử, nhưng nếu có thể bắt sống tất nhiên là tốt nhất. Nếu giết thì cũng phải cho thấy cảnh dồn ép hắn vào đường cùng, cần phải để lại tử thi.

- Dù giết cũng phải đề hình dạng có thể biết được hắn là chủ mưu vụ khủng bố đúng không.

Tatsuya gật đầu với lời nói của Miyuki.

Được Tatsuya công nhận lý giải chính xác, Miyuki có vẻ hạnh phúc, nhưng bất chợt cô mở tròn mắt.

- Vậy mà còn có thời gian rảnh rỗi ngồi nói chuyện với em sao? Đã mất công xác định vị trí của hắn cơ mà. Chẳng phải bây giờ anh nên đi bắt hắn ngay lập tức sao?

Thấy Miyuki sốt sắng, Tatsuya nở một nụ cười.

- Không sao mà. Vừa nãy anh đã khắc ấn rồi.

- Ấn... sao ạ?

- À. Là một phương pháp anh đã học sau khi giết Chu Công Cẩn.

Lúc truy đuổi Chu Công Cẩn ở Kyoto, Tatsuya đã không thể phá Độn giáp thuật chỉ với sức mạnh của mình. Lý do cậu không để Chu Công Cẩn thoát là nhờ huyết dịch mà Nakura, kẻ đã chiến đấu với Chu Công Cẩn trước đó, để lại, chính xác mà nói thì là “Niệm” của Nakura tích trữ trong máu ấy, đã gợi ra vị trí của Chu Công Cẩn.

Tatsuya không có thuật thức nào có thể phóng ra máu của mình. Thay vì dùng máu, cậu sử dụng một khối Psion có tính bền cao thu được trong vụ Parasite, ép thành một viên đạn cực nhỏ rồi bắn ra, sau một số ngày, nó sẽ triển khai thành một Kĩ thuật ma pháp dạng đạn tín hiệu có khả năng để lại dấu vết. Dựa vào Ma pháp này có thể nắm được tọa độ địa lý, nếu tiếp cận được thì sau đó chỉ cần sử dụng kĩ thuật thao tác “Khí tức” đã học được từ Yakumo là có thể vô hiệu hóa hoàn toàn độn giáp thuật.

- Nếu là ở Zama thì cũng không có dư thừa thời gian như vậy, nhưng xác thực vừa nãy anh đã bắn trúng rồi. Dù không đầu tư thêm nhiều tài nguyên nữa thì vẫn có thể xác định được nơi ở của Cố Kiệt.

Do đó, Tatsuya tuyên bố.

Rằng cậu đã bắt được rồi.

Và tất nhiên Miyuki sẽ không nghi ngờ về điều đó.

---

Tatsuya vẫn đến Cửu Trùng Tự như mọi khi không phải vì cậu rảnh rỗi hay tự mãn.

Đúng như những gì cậu đã giải thích với Miyuki, nhiệm vụ lần này không phải chỉ bắt được kẻ chủ mưu hay hạ sát hắn là được. Việc lên kế hoạch tổ chức đội truy bắt rất quan trọng. Thời điểm bây giờ vẫn còn quá sớm để bắt liên lạc với những người có liên quan.

Cho đến thời điểm thích hợp để hành động, cậu vẫn rèn luyện như mọi khi tại ngôi chùa của Yakumo.

Chỉ là, sau khi kết thúc màn giao thủ như mọi khi, có một cuộc trao đổi hơi khác thường ngày đã diễn ra.

- Tatsuya-kun, nhiệm vụ sao rồi?

Ngồi xuống bậc thang lên xuống gian chính, vừa uống cốc trà mà đệ tử mang tới, Yakumo hỏi Tatsuya, với điệu bộ như nói chuyện phiếm.

- Không có gì đáng mong đợi cả.

Tatsuya đáp lại, lược bỏ đi phần cần lưu ý “cho đến ngày hôm qua”.

- So ra thì con cũng không có bộ dạng gì là sốt sáng lắm nhỉ.

Yakumo không nghi ngờ, mà tỏ vẻ thú vị hỏi tiếp.

- Cuối cùng thì đó cũng là việc của người khác mà.

Lần này phần bị lược bỏ đi là “Cho đến ngày hôm kia”. Tại thời điểm mà Miyuki bị đám chủ nghĩa phản Ma pháp tấn công,  việc bắt giữ hay ám sát Cố Kiệt, nguyên nhân của việc đó, đã trở thành công-việc của chính bản thân Tatsuya.

- Việc của người khác sao... Nhưng dường như con vẫn đang rất nhiệt tình hợp tác mà.

- Vì đó là nhiệm vụ. Hiện tại vẫn chưa phải lúc có thể chống lại.

Lờ đi cái khuôn mặt tỏ vẻ biết tuốt đang cười toe toét của Yakumo, Tatsuya hỏi ngược lại.

- Nhưng mà quả thật là hiếm nhỉ. Sư phụ lại bận tâm đến nhiệm vụ của con.

- Không phải hiếm hoi gì mà. Ví dụ như vụ “Quỷ hấp huyết” hay vụ “Parasite”, cho đến bây giờ thì ta đã giúp con nhiều rồi mà?

- Có nghĩa là, lần này cũng có sự tình khiến sư phụ không thể không can thiệp phải không?

- Dù có xuất gia thì cũng không thể hoàn toàn giải thoát khỏi những ràng buộc của thế tục. Thật là bực mình mà.

Từ biểu cảm của Yakumo khi nhẹ nhàng trả lời, ít ra thì Tatsuya cũng không thể đọc ra cái sự khó chịu đến độ “bực mình” như lời ông nói.

- Vậy thì, sư phụ có thể giúp con trong cuộc truy tìm Cố Kiệt, cổ thức ma pháp sư xuất thân từ Đại Hán, chủ mưu vụ khủng bố không?

Nếu cứ để như vậy cậu có thể bị cuốn vào phiền phức thì thật khó chịu, thế nên Tatsuya mặt dày thử yêu cầu hợp tác. Với tiền đề là bị từ chối, sau đó thêm vào mấy lời phàn nàn, đó chính là mục đích của cậu.

- Được thôi.

Thế nên khi Yakumo gật đầu ngay lập tức, trong thoáng chốc Tatsuya không thể phản ứng gì.

- Sao vậy? Con có vẻ kinh ngạc nhỉ.

Tatsuya hiểu rõ rằng nếu mình nổi giận ở đây thì chỉ có thua. Thế nên cậu quyết định ngoan ngoãn dương cờ trắng đầu hàng.... Mặc dù lựa chọn thế nào cũng là bại trận mà thôi.

- Con đã thấy kinh ngạc. Con đã nghĩ sư phụ không thể nào nhận lời giúp đỡ ngay lập tức như thế được.

- Cuối cùng cũng chỉ là hợp lực mà thôi. Chỉ đơn giản giúp đỡ một chút thôi.

Với nụ cười nhạt trên mặt như mọi khi, không biết trong thâm tâm Yakumo đang nghĩ gì, Tatsuya không thể nhìn thấu.

- Vậy thì, con sẽ suy nghĩ việc cần giúp đỡ rồi quay lại.

- Cũng được. Ta sẽ giúp đỡ trong phạm vi có thể. À, tất nhiên ta sẽ không truyền thụ thuật cho nữa đâu.

- Con hiểu mà.

Cho phép Yakumo can thiệp vào, lúc này đây Tatsuya không biết rằng người bị lừa vào bẫy chính là bản thân mình.

---

Sau khi tu hành về đến nhà, Tatsuya vẫn như mọi khi mặc đồng phục vào rồi đi đến trường.

Cũng không phải vì cậu quên rằng trường đã cho nghỉ từ hôm nay đến cuối tuần.

Ngày hôm qua trực tiếp về nhà sau khi cảnh sát lấy lời khai nên Miyuki và Minami phải để đồ riêng lại trường. Giờ cậu phải đi lấy về.

Khác với trăm năm trước, hiện tại học sinh về nhà không cần mang theo sách giáo khoa hay vở. Nhưng vẫn cần thiết mang theo đồ thay cho các hoạt động như thể dục, thực tập hay ngoại khóa.

Nếu nói chi tiết hơn, thì những đồ thay như thế có thể gửi cho tiệm giặt ủi với giá rẻ, tuy nhiên, đối với nữ sinh thì, có thể có người giao đồng phục của mình cho cửa hàng, nhưng tất nhiên không có ai gửi cả đồ lót cho tiệm giặt ủi cả.

Ngoài ra, đối với nữ sinh thì đặc biệt hay mang theo nhiều đồ. Thế nên, có thể đi tay không đến trường hầu như chỉ có nam sinh, còn nữ sinh, dù có khác biệt lớn nhỏ, thì đều mang theo đồ riêng gì đó đến trường.

Vì trường cho nghỉ nên cổng đóng, nhưng thủ tục vào trường cũng không có vấn đề gì. Việc này cũng đương nhiên vì cậu có mặc đồng phục đoàng hoàng, cũng có mang theo thẻ học sinh, lý do cũng chính đáng. Trên đường đến trường cũng không bị tấn công hay bị cản trở bởi đám biểu tình nào. Nếu vậy thì có thể về nhà ngay rồi, cả Tatsuya, Miyuki và Minami đều nghĩ vậy.

Bản thân dự định đó không có sai sót gì. Tuy nhiên, trong khuôn viên trường lại có một nhân vật ngoài dự tính.

- Shiba-san.

- Ichijou-san?

Ở trong phòng học lớp 2A, Masaki đang một mình hướng tới khu ghế ngồi.

- ... Cậu đi học sao?

Miyuki đột nhiên hỏi cái chuyện mà nhìn vào là thấy, bởi vì cái hình ảnh học sinh một thân một mình mở màn hình đầu cuối sử dụng cho học tập online ở trong lớp học khi trường đang được nghỉ quá ngoài sức tưởng tượng rồi.

- Ừmmm.

Masaki cũng tự nhận thức được sự kì lạ của mình, cười khổ đáp lại câu hỏi của Miyuki.

- Hôm nay trường đệ tam vẫn học nên...

- À.

Tuy có nhất thời kinh ngạc, nhưng Tatsuya và Miyuki đều cảm thấy thuyết phục với lời giải thích. Masaki học giáo trình của trường đệ Tam ở trường đệ Nhất nên đã được cung cấp một chỗ ngồi. Chỉ là một “chỗ ngồi” chứ không phải ghi vào “học tịch”. Tất nhiên việc có được nghỉ học hay không phải theo tiêu chuẩn của trường đệ Tam.

Masaki cười khổ, đồng tình với vẻ kinh ngạc của Miyuki.

- Nghe nói rằng từ ngay mai trường đệ Tam cũng được nghỉ, nên hôm nay có lẽ sẽ kết thúc trong buổi sáng thôi.

Nếu vậy thì hôm nay cứ nghỉ đi có phải tốt hơn không? Câu nói đó sẵn sàng trong cổ họng Tatsuya, nhưng rốt cục cũng không nói ra.

Đúng lúc đó thì thiết bị đầu cuối mà Masaki đang sử dụng reo lên tiếng chuông báo. Masaki quay về phía màn hình, khuôn mặt như muốn nói “chết rồi”. Miyuki cũng không làm phiền, bước chân không gây ra tiếng động, tiến về phía tủ khóa phía sau lớp học, yên lặng lấy hành lí ra.

Cô đi vòng lại, đứng chéo trước mặt Masaki rồi cúi đầu chào, cùng với Tatsuya nhẹ nhàng bước khỏi phòng.

---

Đường từ trường về nhà cũng không gặp rắc rối gì. Tatsuya cảm thấy nhàm chán, nhưng có lẽ các-nhà-hoạt-động cũng biết được cái kiến thức thông thường rằng nếu hai ngày liên tiếp xảy ra các vụ náo động ở cùng một chỗ cũng chả có gì tốt đẹp.

Vốn dĩ là một tình thế thích hợp để tập trung vào hoạt đồng tìm kiếm, nên cũng chả có lí nào khiến cậu bất mãn cả. Biết được thông tin Masaki chỉ rảnh từ buổi trưa, Tatsuya chuẩn bị cho cuộc truy lùng Cố Kiệt.

- Tatsuya-kun đã bắt được dấu chân của kẻ chủ mưu rồi nhỉ?

- Vâng, vừa nãy, nhà-tôi đã liên lạc.

- Vậy sao....

Trước lời nói dối bất chợt của Tatsuya, khuôn mặt Mayumi trong màn hình VJ Phone tỏ ra bực bội. Có lẽ cô nghĩ rằng sự kiện xảy ra trên lãnh địa nhà Saegusa mà lại để nhà Yotsuba vượt mặt thì thật là thảm hại.

Thật ra bên phía nhà Yotsuba cũng chả có tiến triển gì nổi bật cả, nhưng Tatsuya đương nhiên không nói ra.

- Tên chủ mưu vụ khủng bố ở Hakone Cố Kiệt đang ẩn nấp tại thành phố Hiratsuka.

- Hả, Hiratsuka?

- Kẻ địch dường như ngay từ đầu đã không di chuyển nhiều. Hắn chỉ di chuyển trong phạm vi hẹp thôi. Chúng ta đã rơi vào định kiến rằng sau khi đây ra một vụ án lớn như thế, thủ phạm chắc chắn sẽ không dùng lại một chỗ, và bị hắn bẻ ngược lại.

- Vậy sao....

Vẻ mặt khó chịu của Miyuki là vì tức tối với chính bản thân mình, với cha mình, và cả với anh mình.

Đội truy tìm của nhà Saegusa được chỉ huy bởi ông anh Tomokazu đang triển khai điều động nhân viên từ khu vực Oukou sang Narita. Dựa vào kết quả tìm kiếm, họ đã đánh giá rằng khả năng mục tiêu tiềm phục tại vùng Hakone, Izu và bán đảo Miura là rất thấp.

Thế nhưng, phạm nhân lại đang ẩn nấp tại khu vực mà chắc chắn bên nhà cô đã tìm kiếm xong. Chỉ vì mạng lưới điều tra quá kém đi. Mayumi không còn tin vào lời bình rằng ngay cả trong Thập sư tộc, nhà Saegusa cũng có năng lực ngang hàng với nhà Yotsuba.

- Saegusa-senpai, tôi tiếp tục câu chuyện có được không?

- Xin lỗi, chuyện gì?

Dù không thể đọc thấu trái tím cô, thì việc Mayumi đang bị dằn vặt trong vô lực chỉ cần nhìn biểu cảm của cô là có thể hiểu được.

Thế nhưng Tatsuya không an ủi cô, chỉ kéo ý thức của cô về vấn đề cần xử lý.

- Để hắn không có thời gian chuẩn bị đào tẩu, tôi nghĩ nên tiến hành bắt giữ hắn ngay. Tuy nhiên, để giải quyết vụ khủng bố ở Hakone, chỉ có chúng ta là không đủ. Cần phải suy nghĩ đến lòng tự tôn của phía cảnh sát nữa.

- Ừm nhỉ. Một vụ khủng bố bằng thuốc nổ quy mô lớn xảy ra ngay bên cạnh thủ đô. Cảnh sát đã đặt uy tín của mình vào truy bắt thủ phạm. Nếu chỉ có những Ma pháp sư thường dân như chúng ta giải quyết thì sợ là kết quả sẽ làm mất hết tình cảm trong mối quan hệ với cảnh sát.

Dù có bắt được Cố Kiệt, nhưng vì thế lại khiến mối quan hệ với cảnh sát tệ đi thì tổng hợp thu chi cũng lỗ mà thôi.

Nhà Saegusa cũng rất tích cực với những mối quan hệ không phải Ma pháp sư, nên Mayumi ngay lập tức hiểu được những gì Tatsuya nói.

- Thế nên, Saegusa-senpai. Chị có thể động viên cảnh sát bắt giữ Cố Kiệt không?

Nghe lời nhờ vả của Tatsuya, trên màn hình, Mayumi nhíu mày.

- Trên danh nghĩa như thế nào? Chắc cậu cũng hiểu được, chỉ vì nhà Yotsuba kết luận là tội phạm thì không thể lấy được lệnh bắt giữ đâu.

Trước lời chỉ trích của Mayumi, Tatsuya không nhíu mày mà chỉ gật đầu.

- Tôi hiểu. Nếu có thể vận động cảnh sát theo thủ tục chính quy thì tôi cũng không cất công làm phiền senpai đâu. Chính vì không có vật chứng có thể thuyết phục được cơ quan tư pháp, nên tôi mới nghĩ rằng, quyền lực của nhà Saegusa với một hệ thống liên hệ lớn với cảnh sát ở khu vực Kantou, chắc hẳn sẽ phải huy động được cảnh sát!

Không liên quan đến lời khiêu khích rất rõ ràng ấy, Mayumi không che dấu thái độ không vui của mình.

- Tạm thời sẽ thử lên tiếng xem sao... Nếu là lực ảnh hưởng với cảnh sát, chính trực mà nói thì girl friend của Tatsuya-kun phải vượt trội hơn rồi.

Thế nhưng cô cũng không kém đến độ đưa ra một lời đảm bảo nào. Mayumi vẫn còn rảnh rỗi để trêu chọc cậu khi gọi Erika là “Girl Friend” với đầy ẩn ý.

Nhưng cũng phải nói rằng, nếu đối phương là Tatsuya thì những thứ dư thừa này hoàn toàn không có tác dụng.

- Quả là vậy, nếu Senpai đã nói rằng dù gọi cho nhà Chiba cũng không thành vấn đề thì tôi sẽ nói chuyện thử với Erika đây.

Trong trường hợp đó, thứ bị tổn thương sẽ chính là bộ mặt của nhà Saegusa.

- Dừng lại đi, tôi xin cậu đấy!

Nếu Mayumi tự mình thừa nhận cho phép nhà Chiba can dự vào thì chắc chắn cô sẽ chịu sự chỉ trích nặng nề không thể chịu đựng nổi từ phía người nhà. Việc cô hét lên ngăn Tatsuya lại cũng là hiển nhiên mà thôi.

- Dù chị có nói vậy thì tôi vẫn muốn bắt đầu vào tối nay.

- Tôi hiểu rồi! Cho đến chiều nay tôi sẽ chuẩn bị xong! Thế nên, đừng có bắt nạt tôi như vậy nữa!!!

- Nhờ chị vậy.

Tatsuya cũng không phản đối gì với cái cụm từ “đừng có bắt nạt tôi” của Mayumi.

Sau khi nói chuyện với Mayumi, cuộc trao đổi với Katsuto và Masaki thông qua VJ Phone cũng kết thúc, ngay lúc Tatsuya nghĩ rằng vẫn còn chút thời gian nghỉ ngơi trước khi đến thời gian dự định đi ra ngoài thì tiếng chuông báo có khách đến vang lên.

Người đến là Fumiya và Ayako.

- Mời vào, Ayako-chan, Fumiya-kun. Nhưng mà hôm nay hai em không đi học sao?

Miyuki chọn một bộ đồ ra dáng người lớn vẫn được sử dụng cho những lần ra ngoài hiếm hoi, vừa mới đón hai người vào ở phòng khách thì hỏi vậy.

Thời gian vẫn chưa đến bốn giờ chiều. Thời gian học của những trường trung học Ma pháp bất kì đâu cũng giống nhau, nếu loại trừ tiết học ngoại khóa, từ thứ hai đến thứ sáu đều học đến 15 giờ 20 phút, nên nếu trực tiếp đến đây từ trường đệ Tứ thì không thể nào kịp. Hai đứa__ không chỉ Fumiya mà cả Ayako__ đều mặc những bộ đồ bụi bình thường, không nổi bật ở thời đại này. Hành lý xách tay cũng không mang theo, cứ y như rằng mới đến đây sau khi check in tại khách sạn vậy. Miyuki hỏi thăm về “trường học” nếu-không-biết-về-sự-tình thì cũng là điều hiển nhiên.

- Xin lỗi đã làm phiền, Miyuki-oneesama. Kể từ ngày hôm nay thì trường đệ Tứ cũng đã cho nghỉ rồi.

- Vậy sao? Anh nghe rằng trường đệ Tam hôm nay vẫn học cơ mà.

Fumiya trả lời câu hỏi của Tatsuya.

- Làm theo quyết định của trường đệ nhất, trường đệ nhị và đệ tứ cũng bắt đầu nghỉ từ ngày hôm nay. Em nghe nói là năm trường còn lại cũng làm như vậy từ ngày mai.

- Chuyện này trở nên quá phô trương rồi nhỉ.

Tatsuya lẩm bẩm như chuyện của người khác, nhưng bản thân cậu cũng đã trở thành người trong cuộc nhờ sự kiện ngày hôm qua. Việc cậu bình luận với vẻ mặt như người ngoài cuộc vốn dĩ đã sai sai thế nào ấy. Ở đây không có ai chỉ trích cậu quả thật không biết là tốt hay xấu.

Vì Miyuki là hội trưởng hội học sinh trường đệ Nhất, đáng ra Miyuki phải hiểu rõ thông tin này rồi, nhưng do hôm qua giao cho Izumi về báo cáo cho trường nên vẫn chưa biết.

Miyuki lẩm bẩm không thành tiếng “Mình phải bồi thường cho Izumi-chan cái gì đó nhỉ”. Nếu Izumi biết được tin này, chắc chắn sẽ cuồng hỉ mà nhảy rộn lên.

Tatsuya thì không nhớ về chuyện của Izumi, chỉ nhìn hai đứa em trước mặt.

- Vậy thì, hãy nói cho anh biết lí do hai đứa cất công đến đây được không?

Hai chị em song sinh đang ngồi đối diện với Tatsuya dùng mắt trao đổi, quán triệt ý tứ, quyết định ra người sẽ trả lời.___ Chứ không phải có một ai bị ép buộc.

- Đã xác nhận được thi thể Cổ thức Ma pháp sư với thông tin đã nhận được từ Tatsuya-oniisama. Oomi Kazukyo là một cổ thức Ma pháp sư có dị danh là “Nhân hình sư”, là thuật thức đắc ý là Ma pháp SB dòng đại lục ám Spiritual Being vào tử thi rồi điều khiển. Là một người sử dụng thuật thao tác tử thi khác loại với mục tiêu Cố Kiệt lần này.

- Không phải loại điều khiển trực tiếp tử thi, mà điều khiển dựa vào SB... Khác với những Ma pháp của Cố Kiệt mà anh đã được nghe. Chắc không phải là đồng môn đúng không?

Fumiya không cần suy nghĩ gì, gật đầu đáp lại câu hỏi của Tatsuya.

- Oomi Kyokazu là con cháu của các đạo sĩ nhập tịch từ Đại Lục vào khoảng 150 năm trước. Việc lưu truyền những thuật trung thành với truyền thống còn hơn Phương thuật sĩ đến từ Đại Hán hay Liên minh Đại Á có vẻ cũng là một loại tự mãn bí mật nhỉ.

- Là hậu duệ của Ma pháp sư nhập tịch trước khi sự tồn tại của Ma pháp được công bố sao.

Dù bản thân có được xem là những người kế thừa Ma pháp truyền thống, thì trên góc nhìn của những Cổ thức Ma pháp sư đã gieo hạt giống trên đất nước này từ hàng trăm năm trước cũng chỉ là những người mới mà thôi. Việc cảm thấy khó chịu cũng không khó để tưởng tượng. Cái tên kì lạ mang vẻ cổ xưa có lẽ là biểu hiện cho ý chí của cha mẹ hắn muốn dung hòa vào giữa những thuật giả của Nhật Bản. Và có vẻ như bản thân hắn lại đi ngược lại với ý muốn đó.

- Cổ thức Ma pháp sư thuộc hệ Âm Dương Sư rất khó để thỏa hiệp.

- Bên đó đã bị Cố Kiệt lợi dụng.

- E là ậy.

- Dù có đồng tình nhưng cũng không thể hợp lý hóa nó được.

Mình còn không có ý đồng tình đâu, Tatsuya lẩm bẩm rồi lại hỏi.

- Còn thông tin về những người hợp lực khác?

- Từ việc phân tích Tàn lưu tư niệm để lại trên di thể của Oomi, thì Cố Kiệt có thể điều khiển hai tử thi mới... Em xin lỗi, nhưng xuất thân của tử thi đó không xác định được.

- Cả Kuroba và Tsukuba đều không biết được, có khả năng cao đó là những Ma pháp sư có cấp độ khá cao đây.

- Yoshimi-san và Yuuka-san cũng tán đồng với Tatsuya-niisama.

Nếu hoàn toàn trở thành tử thi thì Ma pháp sư hay không phải Ma pháp sư cũng đều giống nhau. Không phải chỉ những tử thi Ma pháp sư mới có thể vô hiệu hóa được việc điều tra bằng ma pháp. Nhưng chỉ cần tử thi được điều khiển bằng Ma pháp còn giữ lại năng lực lúc sinh tiền thì đã đủ khả năng để thoát khỏi sự truy lùng của Ma pháp sư hệ tri giác.

Bọn No Head Dragon thủ hạ của Cố Kiệt sở hữu kĩ thuật gia công một loại đạo cụ bổ trợ phát động Ma pháp đặc định “Sorcery Booster” vào não của Ma pháp sư. Không có bất kì căn cứ nào để suy đoán rằng Cố Kiệt không thể làm việc tương tự.

Lại nữa, Cố Kiệt hồi ở Kamakura cũng đã sử dụng cơ thể của Ma pháp sư đã được cải tạo thành Generator ngay cả sau khi chúng chết đi. Nếu không thể sử dụng năng lực của chúng lúc sinh thời, thì chẳng cần thiết phải làm việc đó. Chỉ cần cho chúng tự bạo khi chết đi, cuốn kẻ địch vào thì hiệu suất sẽ cao hơn.

Thế mà... Tatsuya nghĩ vậy. Rốt cục bằng cách nào mà thi thể có thể sử dụng năng lực lúc còn sống chứ.

Ma pháp là năng lực của thần kinh, đó chính là thuyết phổ biến. Hoàn toàn không có bất kì tài liệu nào có thể phủ định nó.

Thế nhưng đồng thời, câu hỏi căn bản “Thần kinh là gì” thì đến nay vẫn chưa có câu trả lời. Những thứ có được bây giờ, toàn bộ đều là suy đoán, giả thuyết các loại.

Và giả thuyết ấy rất đa dạng từ những người tin tưởng nó là chính xác cho đến những lĩnh vực bất đồng ý kiến. Ví dụ như “Thần kinh hình thành từ thứ gì” thì thuyết “được hình thành từ Psion” được ủng hộ rộng rãi. Ngược lại, về chủ đề “Thần kinh tồn tại ở đâu” thì lại có rất nhiều thuyết như “Nằm ở chiều thông tin”, “Có tồn tại một chiều không gian dành cho thần kinh” hay “Đó là một tồn tại dưới dạng thực thể ở thế giới này”, “Nó không cố định ở một chỗ mà thường xuyên lưu động”, giả thuyết nào cũng có một lượng người ủng hộ nhất định.

Nếu có thể sử dụng được Ma pháp của tử thi, sử dụng được năng lực của thần kinh thì thần kinh không xem sinh mệnh là một điều kiện tất yếu nữa. À không, vậy vốn dĩ sự khác biệt về bản chất giữa “Sinh” và “Tử là gì.

Một kẻ đã định hình cái chết sẽ không thể hồi sinh, Tatsuya hiểu việc này một cách trực quan. Không phải trực cảm, mà trực quan. Ma pháp “Tái sinh” cố hữu của cậu đã chỉ cho cậu điều đó. Chắc chắn là giữa sinh và tử có một đường ranh giới rõ ràng.

Nếu tử thi có thể sử dụng Ma pháp, thứ được gọi là sức mạnh của thần kinh ấy, thì quả nhiên chắc chắn cũng có thể gọi ra những sản vật của thần kinh như Ý chí, Kí ức hay Cảm xúc.

Chẳng phải phải việc tử thi được chuẩn bị cho nhân cách giống với lúc còn sống về mặt logic là có thể hay sao? Vậy thì chúng khác gì với người sống...?

- Oniisama? - Tatsuya-san? –Tatsuya-niisan?

- A, xin lỗi.

Ý thức đi lệch đường của cậu bị thanh âm của Miyuki, Ayako và Fumiya gọi lại. Có vẻ như không phải là một khoảng thời gian ngắn, dường như Tatsuya đã chìm vào suy nghĩ.

- Không ạ, em mới phải xin lỗi, làm phiền lúc anh suy nghĩ.

- Không, mà bỏ qua đi.

Tatsuya thay đổi chủ đề trước khi có một cuộc chiến tranh giành tạ tội với Miyuki.

- Trở lại với câu hỏi đầu tiên, lí do hai em đến đây? Dù nói rằng tín hiệu có khả năng bị đọc trộm, nhưng chắc hẳn mục đích không phải chỉ để đưa kết quả điều tra đến đúng không.

Tatsuya đồng thời nhìn chằm chằm vào Fumiya và Ayoko.

- Các em đến làm hộ vệ cho Miyuki lúc anh ra ngoài sao?

Fumiya và Ayako nhìn nhau, Ayako thở dài.

- Tatsuya-san, em nghĩ rằng anh hiểu-việc-quá-rõ như thế thì cũng sao sao ấy.

Cái câu “hiểu việc quá rõ” mà cô nói, đúng như ghi trong từ điển là “Hiểu quá rõ về cảm xúc hay lập trường của đối phương” chứ không phải biến nghĩa “người cả tin” của nó. Đó chính là kháng nghị của cô mong muốn Tatsuya ngừng cái việc “nhìn thấu tất cả mọi thứ”.

- Bọn em phải tránh việc cùng hành động với nhà Juumonji và nhà Saegusa, nên đã bị loại bỏ khỏi đợt tác chiến lần này. Cả cha hay Yuuka-san đều đồng tình.

Quả thật lần tác chiến này không phải thứ bắt buộc thành công đến độ phải bạo lộ những con bài tẩy, những Ma pháp sư can thiệp thần kinh cao độ như Kuroba hay Tsukuba, mà các nhà khác trong Thập sư tộc không có. Đối với nhà Yotsuba, chỉ riêng việc Tatsuya tham gia là đã hoàn thành nghĩa vụ rồi.

- Dù gì cũng được nghỉ học đến cuối tuần, nên hãy cho phép bọn em được ứng cử vào vị trí Hộ vệ của Miyuki-oneesama. Mà, dù nói là Hộ về thì Miyuki-oneesama vẫn mạnh vượt trội mà...

- Vì lí đó, xin cho phép bọn em đến chủ nhật này.

Tatsuya vừa cười khổ vừa gật đầu đồng ý với Fumiya và Ayako đang cúi đầu.

- Không, hai đứa đi theo thì anh cũng yên tâm hơn. Hai đứa sống ở khách sạn cho đến cuối tuần sao?

- Vâng, đúng là vậy nhưng mà cho phép bọn em thay phiên nhau ở đây được không ạ. Cũng không cần phòng ngủ đâu ạ.

Nói tóm lại Fumiya muốn nói rằng sẽ không ngủ ở đây. Mà đây cũng không phải lời nói gì kì lạ đối với một hộ vệ.

- Nếu hai đứa ở chung một phòng được thì hãy thanh toán phòng khách sạn rồi chuyển về đây.

Phòng khách trước đây đã trở thành phòng ngủ của Minami nhưng phòng ngủ của ba mẹ lúc mẹ còn sống quả thật vẫn đang trống. Chiếc giường đôi vẫn cứ để đó nên về phần ngủ cũng không có vấn đề gì. Nếu ba Tatsurou có thất thường mà quay trở về nhà thì chỉ cần đuổi ông về căn hộ của dì ghẻ là được rồi. Vị trí của Tatsuya từ lâu đã quan trọng hơn Tatsurou rồi.

- ... Nee-san, làm sao đây?

Về mặt nhiệm vụ hay về mặt tình cảm thì việc ở lại đây vẫn tốt hơn cho Fumiya. Cả Ayako cũng vậy. Nhưng Fumiya hỏi Ayako vậy là vì cái điểm “ngủ chung phòng” đó có thể khiến chị mình cảm thấy ghê tởm.

Sự lo lắng của Fumiya không nhất thiết là sai, Ayako khẽ cau mày. Dù nói là song sinh, thì một cô thiếu nữ ở tuổi này vẫn cảm thấy do dự khi phải ở cùng phòng với người khác phái.

Miyuki cảm nhận được mâu thuẫn trong lòng Ayako, đang định đề nghị Ayako ngủ ở lại phòng mình. Thế nhưng, câu trả lời của Ayako lại phát ra trước một khắc.

- Hãy nghe theo lời của anh vậy. Tatsuya-san, Miyuki-oneesama, Minami-chan, xin giúp đỡ.

- Anh mới phải nhờ em giúp đỡ. Minami, đi chuẩn bị phòng cho hai đứa đi.

- Em hiểu rồi.

Bây giờ mới bắt tay vào dọn dẹp, chuẩn bị giường thì cũng hơi trễ rồi.

Nhưng Minami không tỏ vẻ khó chịu, cúi đầu và trả lời đáp lại chỉ thị của Tatsuya.

- Vậy thì bọn em sẽ đi lấy hành lí từ khách sạn về.

Ayako nói vậy, rồi cùng Fumiya đứng dậy.

- Anh cũng sắp ra ngoài rồi. Hôm nay có khả năng cao là sẽ không được ngủ. Miyuki, mọi việc còn lại nhờ em vậy.

- Vâng, Onii-sama.

- Tatsuya-san, em cầu nguyện may mắn cho anh trong trận chiến.

Tatsuya và Miyuki cũng đứng dậy sau một khắc.

- Cho đến sáng mai anh sẽ dọn dẹp xong.

Đáp lại lời khích lệ của Ayako, Tatsuya trở lời như vậy.

Chương 13Edit

Phần 1Edit

Nơi Cố Kiệt ẩn náu nằm trong khu vực thành phố Hiratsuka. Nhằm không để mục tiêu nhận ra mình đã bị bao vây cũng như tránh làm kinh động đến dân chúng, đoàn người vây bắt do Katsuto dẫn đầu đã được tối giản nhân số và được bố trí hết sức bí mật.

Nhưng những hành động của họ đã bị kẻ địch ngửi thấy. Không phải Cố Kiệt, mà là thế lực đang hỗ trợ cho hắn trốn thoát đã đánh hơi được họ.

“Thưa Thiếu Tá-dono. Đã xác nhận được rằng đám quân ma pháp sư cùng cảnh sát do Juumonji Katsuto dẫn đầu đã bắt đầu triển khai nhân lực khắp nội ô Hiratsuka. Có vẻ bọn ma pháp sư Nhật Bản đã xoay xở xác định được nơi ẩn náu của Heigu rồi.”

“Cả cảnh sát cũng đến sao. Phía Nhật Bản hình như muốn bắt cho bằng được Heigu đây.”

Chỉ huy đội số 1 của Quân đoàn ma pháp sư STAR trực thuộc Hội Đồng Tham Mưu Trưởng Liên Quân USNA, Thiếu Tá Benjamin Canopus luôn được xem là người đỡ đầu cho Tổng Tư Lệnh Angelina Sirius. Hiện tại ông đang lắng nghe thông tin từ cấp dưới bên trong một cơ sở di động được ngụy trang thành xe móoc, nghe xong thì chỉ độc thoại chứ không đáp lại.

Người cấp dưới này vốn dĩ cũng chẳng phải thành viên của đội số 1 thuộc STAR. Liên quân USNA trong lần tác chiến này, ngoài Canopus là thành viên chính quy của STAR ra thì chẳng phái thêm ai khác đi nữa. Nhiệm vụ lần này gọi là ám sát, chứ thực ra là hỗ trợ khủng bố trốn thoát——gọi theo cách chính thức là phá đám việc bắt bớ. Cũng vì tính chất bất hợp pháp của chiến dịch lần này cao hơn hẳn chiến dịch xử lý những kẻ đào ngũ hồi năm ngoái, nên mới chú trọng việc không để lại bằng chứng liên quan đến như vậy.

Hiện trường tại Zama thì tiện thay lại nằm bên cạnh một cơ sở cộng đồng, nên có thể sử dụng được binh sĩ chính quy, chứ ở chỗ này thật không may là chẳng thể làm thế được. Lần này, đám thuộc hạ mà Canopus chỉ huy được tập hợp từ những người mang vẻ ngoài Á Đông. Họ là những tình báo viên chuyên phá hoại được bộ phận tình báo của Liên Quân cài vào.

Bản chất của họ cũng xêm xêm STARDUST. Cũng giống như những STARDUST(Bụi Sao) không thể trở thành STARS(Tinh Tú), tất cả họ đều là những binh sĩ cường hóa hy sinh tuổi thọ để đổi lấy năng lực.

Tỷ lệ không thể trở thành ma pháp sư là 50 - 50. Trong số những người may mắn mang kỹ năng ma pháp, không phải chỉ toàn những người được cường hóa bằng các biện pháp sinh hóa, mà còn có cả những người được cường hóa bằng các biện pháp cơ giới nữa. Tuy không có tính năng như những con cyborg bước ra từ phim siêu nhân, nhưng khả năng điều hướng dư luận cũng như năng lực tiến hành các công tác phá hoại lại chẳng hề kém cạnh ma pháp sư.

Những thứ như tinh thần pháp luật hay đạo đức luân lý, bọn họ chẳng màng tuân theo, quả là một nhóm tác chiến khó bảo. Thế nhưng Canopus vì đã phô diễn sức mạnh của mình cho họ thấy, nên ông đã hoàn toàn sai khiến được họ.

“Tình hình thế này thì phải ngăn cản họ bắt giữ Heigu thôi.”

Đối với đám thuộc hạ tạm thời này, Canopus chỉ ra lệnh ngắn gọn.

Đội của Canopus đang nắm giữ thứ công nghệ vượt trội giúp xác định vị trí của Cố Kiệt, tức Jiedo Heigu mà phía Nhật Bản không có. Tình hình gần nơi Cố Kiệt đang ẩn náu, lộ trình đào tẩu hắn vạch ra, tất cả đều đã được điều tra sạch sành sanh rồi. Đối với nhóm của ông, nơi này tuy là nước ngoài nhưng cũng chẳng khiến ông gặp phải khó khăn. Trái lại, những chuyện bất lợi do phải xa nhà lại chẳng xảy ra.

Theo chỉ thị của Canopus, đoàn quân bất hợp pháp của ông liền bắt đầu hành động. Bản thân Canopus thì vẫn ở đây quan sát chiếc khu trực hạm lênh đên trên biển đang chờ đợi thời cơ.

Phần 2Edit

Kể từ khi xâm nhập Nhật Bản đến nay, Cố Kiệt hầu như chỉ có một thân một mình đổi hết chỗ trú ẩn này đến chỗ trú ẩn khác. Thỉnh thoảng hắn nhờ vả cố nhân cung cấp cho hắn nơi ẩn náu, nhưng chủ yếu là mượn binh để điều động đi phá hoại chỗ này, bảo vệ chỗ nọ.

Số lượng người có liên quan càng tăng lên thì chỉ tổ dẫn đến việc thông tin càng dễ bị rò rỉ mà thôi. Đến lúc này, Cố Kiệt luôn cố gắng hạn chế số người hắn liên lạc ở mức tối thiểu. Một đối thủ như vậy nếu cảm thấy bản thân bị lần ra, hắn sẽ ngay lập tức thu xếp và luồn lách trốn khỏi sự vây bắt của ma pháp sư Nhật Bản ngay. Đối với Cố Kiệt, dù có là bằng hữu kết máu ăn thề với hắn đi nữa, thì hắn cũng chỉ tin tưởng và tín nhiệm họ ở một mức nào đó thôi.

Thế nhưng, vì càng ngày càng khó thoát khỏi Nhật Bản, chỉ một mình bản thân Cố Kiệt thì khó lòng mà xoay xở được.

Trước tiên là phương thức đào thoát khỏi Nhật. Con tàu hàng mà hắn dùng để đột nhập vào Nhật bây giờ đang được dùng làm mồi nhử. Thực tế thì hắn dự định sử dụng một chiếc tàu buôn lậu do dư đảng của No Head Dragon(Vô Đầu Long) sở hữu. Thế nhưng lại có khó khăn ngoài ý muốn của hắn.

No Head Dragon là tổ chức mà Cố Kiệt sai cháu mình, Richard lập ra và tài trợ, thế nhưng vào mùa hè năm 2095, nó đã bị liên minh tạm thời giữa Nhật Bản và USNA tiêu diệt. (Bên cạnh đó, Liên Minh Đại Á đã nhắm mắt làm ngơ trước những hành động của Nhật Bản và USNA.)

Sau đó, tàn dư của tổ chức đã rước đứa con gái đầu lòng từng học đại học California của Richard về làm thủ lĩnh và xây dựng lại tổ chức. Vấn đề nằm ở người con gái tên Tôn Mỹ Linh(Sun Mei Rin) này. Theo lệ của tổ chức mới, cô ta nghiêm cấm các hành động chống lại Nhật Bản. Chuyện buôn lậu này nọ thì còn giả bộ nhắm mắt cho qua, nhưng đối với những kẻ dám trái lệnh mà giao dịch ma dược hoặc buôn bán con người, thì sẽ bị thanh trừng không tha.

Bên trong tổ chức cũng không ít kẻ cảm thấy bực bội trước thái độ nhu nhược với Nhật Bản của cô, nhưng trước người nữ thủ lĩnh trẻ tuổi chỉ trong một khoảng thời gian ngắn đã ổn định lại một tổ chức từng sụp đổ và đạt được nhiều thành quả vững chắc, cùng với tình hình hiện nay của tổ chức, thì phần lớn thành viên vẫn biểu hiện sự trung thành ra mặt. Cố Kiệt mãi vẫn chưa tìm ra ai chịu giúp sức cho mình.

“Hắc Cố đại nhân, Đỗ đây. Tôi vào được chứ?”

Trong hoàn cảnh này, tuần trước hắn đã tìm đến một người trung gian tên là Đỗ. Kẻ này ngoài việc từng cung cấp thông tin về cuộc tập kích của ma pháp sư Nhật Bản tại Zama, hắn còn là kẻ đã lái chiếc xe cấp cứu dùng để tẩu thoát. Cách gọi Hắc Cố chính là mật danh của Cố Kiệt bên trong No Head Dragon, và hình như là bản thân tên này cũng nhận được lệnh là phải gọi như thế.

“Vào đi.”

Cố Kiệt chưa hề tin tưởng Đỗ. Hồi ở Zama, vì không còn thời gian nên mới không ngoài cách nào khác ngoài việc dùng tên này, nhưng không ngờ hắn lại canh giờ chuẩn đến thế. Hơn thế nữa tên Joe này, tức Đỗ, không phải là một kẻ tầm thường. Joe là cách gọi tắt của John. Hồi còn sinh sống tại USNA, Cố Kiệt đương nhiên biết rằng John Doe là tên giả được những kẻ lai lịch bất minh sử dụng.

“Thưa đại nhân, việc chuẩn bị tàu đã hoàn tất.”

“Vậy à.”

Thế nhưng, dù có khả nghi đến đâu thì cũng chỉ còn cách dùng tên này thôi. Cố Kiệt thật sự đã bị truy đuổi đến mức cùng đường rồi.

Sáng sớm hôm nay, đột nhiên có một ánh mắt kỳ quái hướng vào hắn. Cố Kiệt kết luận rằng ánh mắt đó là ma pháp thăm dò của tên thuật giả đang tìm kiếm mình. Tuy không biết thứ ma pháp gì gì đó có thể tìm kiếm được thông tin chi tiết đến cỡ nào, nhưng Cố Kiệt chắc chắn rằng tên ma pháp sư đang lùng bắt mình cũng là một người thuộc Thập Sư Tộc.

Không sốt ruột sao được.

Dù gì bản thân cũng đang nằm giữa lãnh địa phe địch. Cứ ở yên thế này, chưa báo được một nửa mối thù thì đã chết luôn rồi.

Cố Kiệt biết rằng ít nhiều sẽ có nguy hiểm, nhưng bây giờ hắn ưu tiên việc thoát khỏi Nhật Bản càng sớm càng tốt.

“Ngay lập tức xuất phát.”

“Tôi sẽ dẫn đường.”

Việc gói ghém hành lý cũng đã xong xuôi. Vốn dĩ hành lý của hắn cũng chẳng có gì bình thường cả. Những thứ phải mang theo là tiền bạc và những chú pháp cụ. Những thứ chú pháp cụ Cố Kiệt có, là những tờ tiền của nhiều nước cùng với tiền tệ điện tử, thì bỏ vào trong một chiếc cặp và để cho một cựu cảnh sát mang theo, còn hắn đi theo sau lưng tên Đỗ.

Phần 3Edit

Sáu giờ chiều. Bầu trời mùa đông u ám dần nhuộm màu tối mịt. Tương phản với hình ảnh đó, mặt đất tràn đầy ánh sáng đèn điện phát ra từ những ngôi nhà.

Với việc số người làm việc tại nhà tăng lên, từ Bed Town[2] cũng vì thế mà biến mất theo. Đồng thời, tốc độ mở rộng và phát triển mạng lưới giao thông cao tốc cùng những phố kinh doanh nằm trong các thành phố lớn đã được đẩy nhanh đến chóng mặt so với một thế kỷ trước. Chẳng hạn nếu nói tôi từ Hiratsuka đến Shibuya để mua sắm, nghe ra thì thấy cũng bình thường y như câu nói tôi sẽ đi ra khu vực trước nhà ga mua sắm một lát cách đây một thế kỷ vậy[3]. Những khu vực vùng ven cạnh bên những khu kinh doanh thì lại không khác xưa là mấy, cảm giác trời tối nhanh hơn hẳn.

Dù vậy, 6 giờ chiều vẫn là thời điểm nhiều người còn đi lại trên đường, còn quá sớm để tiến hành tác chiến.

“Cố Kiệt đã hành động. Có 3 tên nữa đi cùng hắn.”

Nghe thấy báo cáo của ma pháp sư thuộc hạ dưới trướng nhà Saegusa xong, trưởng nam nhà Saegusa, Saegusa Tomokazu chỉ gật đầu nói một tiếng Hiểu rồi.

Trưởng nam Tomokazu năm nay 27 tuổi, vẻ ngoài trông rất giống với phụ thân Kouichi (nhưng anh ta không đeo kính râm). Sức mạnh ma pháp áng chừng cùng đẳng cấp với Mayumi, nhưng so với em trai nhỏ hơn 3 tuổi là Koujiro thì kém hơn. Tuy vậy, nói về độ thuần thục thì anh ta vượt trội đám em trai em gái của mình. Dù không được mưu mô như phụ thân, nhưng nói đến việc tổ chức và quản lý, nghe nói anh ta hơn hẳn Kouichi. Anh ta là một người cần mẫn, không giống người cha tâm địa hiểm độc của mình.

Tóm lại, anh ta là loại người Tôi có khả năng nhưng tôi không có hứng thú. Trong việc giao kết bạn bè, anh ta có vẻ kém hấp dẫn, nhưng trong công việc, anh ta là một người đáng tin cậy.

“Juumonji-dono, cho tôi hỏi chuyện những cảnh sát viên cậu dẫn đến nhé?”

Mayumi không tham gia chiến dịch tối nay. Người phụ trách sự việc lần này cho gia tộc Seagusa là Tomokazu. Việc anh ta đảm nhận vai trò chỉ huy nhà Saegusa trong chiến dịch sau cùng này cũng là chuyện đương nhiên thôi, thế nhưng Mayumi lại không có mặt ở đây, ẩn tình bên trong có lẽ không ngoài chuyện Tomokazu thấy khó chịu về việc em gái mình tham gia vào nhiệm vụ nguy hiểm. Việc yêu thương em gái không phải là nguyên nhân, lý do chính là vì anh ta không muốn để nữ giới làm mấy chuyện nguy hiểm mà thôi. Tomokazu đối với ai anh ta cũng cư xử theo lề lối đàng hoàng chứ không như Kouichi.

Thế nhưng, cảm quan chiến đấu của anh ta lại có vẻ không nhạy cho lắm.

“... như thế chẳng phải sẽ có chút nguy hiểm sao?”

Katsuto nhẹ giọng bác bỏ đề xuất của Kouichi.

“Đối phương đương nhiên sẽ không ngoan ngoãn nghe theo chỉ thị của cảnh sát. Tôi cũng muốn giải quyết vụ việc này triệt để nhất có thể, nhưng tôi lo sợ rằng nếu có phản kích, thì sẽ nảy sinh xung đột giữa thành phố khiến nhiều người gặp nạn.”

Theo ý của Tomokazu thì nên tiến hành xung đột toàn diện ở đây, anh ta không sợ về việc Thập Sư Tộc sau này có thể bị chỉ trích vì những hành động vượt quá giới hạn như vậy. Nhưng anh ta lại không nghĩ được sâu đến trường hợp nếu như kẻ địch có chiến lực vượt quá dự tính, thì thiệt hại lúc đó sẽ như thế nào.

“Tuyệt đối phải tránh xung đột trong thành phố, ý của Juumonji-dono là vậy nhỉ?”

“Nếu lát nữa lượng người đi đường giảm xuống thì hãy tính đến chuyện dùng biện pháp mạnh.”

Katsuto đã chấp thuận kế hoạch nằm ngoài tính toán của mình. Vì cậu cho rằng sau khi trời tối thêm chút nữa thì mục tiêu mới hành động.

“Saegusa-dono, kẻ địch được cho là đang hướng về một bến cảng mới được xây dựng gần đây, hình như là cảng cá gần cửa sông Sagami thì phải.”

“Nói vậy tức là hắn dự định tẩu thoát bằng đường biển ư?”

“Vâng. Nghe nói tên chủ mưu khủng bố từng sử dụng một con tàu hàng loại nhỏ để vượt biên vào nước ta. Không chừng hắn sẽ dùng xuồng nhỏ để di chuyển đến một con tàu biển đang neo ngoài khơi.”

“Vậy thì chúng ta chia nhóm truy bắt ra làm 2 được không? Để Ichijou-dono và Yotsuba-dono đến tân cảng đón đầu trước, còn Juumonji-dono và tôi sẽ cùng với cảnh sát truy đuổi chiếc xe của đối tượng.”

Katsuto nhận thấy kế hoạch của Tomokazu có vẻ không được cân bằng cho lắm. Tatsuya không dắt theo thuộc hạ nhà Yotsuba. Còn thuộc hạ nhà Ichijou do Masaki dẫn đến thì đã được triển khai chặn đường tẩu thoát ở phía Bắc cả rồi.

“Tôi sẽ cho thuộc hạ nhà mình đi theo Ichijou-dono và Tatsuya-dono. Tuy nơi này sẽ chỉ còn người của Saegusa-dono thôi, nhưng tôi thấy như vậy cũng được rồi.”

Tomokazu thấy đây không phải là một ý kiến tồi. Tính ra tổ truy đuổi sẽ có khả năng bắt gặp mục tiêu cao hơn tổ đón đầu. Nếu toàn bộ người ở đây, trừ Katsuto ra, là người nhà Saegusa, thì coi như công lao bắt khủng bố hầu hết sẽ thuộc về nhà Saegusa. Vị thế của nhà Saegusa hẳn sẽ phục hồi lớn mạnh như xưa.

“... vậy cũng được. Tôi không phản đối.”

“Vậy thì cứ tiến hành như thế.”

Katsuto lấy thiết bị liên lạc ra và gọi cho Tatsuya cùng Masaki.

Phần 4Edit

“Ma pháp sư Nhật Bản đang đuổi theo.”

Ngồi trên ghế sau của chiếc xe hơi do một cựu cảnh sát người Nhật cầm lái, Cố Kiệt liền nhận ra một đoàn xe đang bám theo mình.

Đích đến cũng không còn xa nữa, nếu không muốn nói là sắp đến rồi.

Không thể đổi đường để cắt đuôi đoàn xe đó được nữa.

“Xin ngài đừng lo lắng.”

Thấy Cố Kiệt đang lo lắng không biết liệu có nên cho tử binh đã chuẩn bị sẵn tấn công hay không, Đỗ đang ngồi ở ghế phụ lái liền quay lại bắt chuyện.

“Việc bị truy đuổi cũng nằm trong phạm vi tính toán mà. Tôi có chuẩn bị cả rồi.”

Ngay sau khi hắn nói xong.

Phía sau xe của bọn chúng, một ngọn lửa chói sáng bừng lên. Lửa không chỉ bốc lên một lần, mà còn kèm theo tiếng nổ liên tiếp.

“Lựu đạn… không phải. Cũng không phải tên lửa cầm tay. Là súng phóng lựu liên thanh à?”

“Quan sát hay lắm, thưa đại nhân. Nhưng mặc dù chúng ta tấn công đột ngột như thế, toàn bộ đạn lại bị khiên chắn bên bọn chúng khóa lại cả rồi, chẳng ảnh hưởng được chút nào tới chúng cả. Vậy ra ma pháp sư nhà Juumonji đang trực tiếp tham gia truy đuổi à.”

“Không cắt đuôi được chúng rồi. Làm sao đây?”

Đúng như lời của Cố Kiệt, từ bên trong ngọn lửa bừng bừng đó, đoàn xe truy đuổi chẳng có lấy một vết trầy liền tăng tốc đuổi theo như bay.

“Xin ngài đừng sợ.”

Thế nhưng trên gương mặt Đỗ lại không thấy bất cứ sự dao động nào.

Trên con đường hai làn xe này, vì tiếng nổ nên mấy chiếc xe chạy trước bất ngờ giảm tốc, thế là chúng vượt qua hết rồi chạy băng qua ngã tư. Khúc đường này tuy nằm ngoài hệ thống quản lý trung tâm, nhưng vì mạng lưới vận chuyển ngày nay đều dùng xe kiểm soát tự động nên không lo chuyện lạc tay lái, điều này là dạng kiến thức thông thường.

Mặt khác, những chiếc xe phía sau đang đuổi theo Cố Kiệt rõ ràng cũng mặc kệ luôn luật giao thông. Vì hoàn cảnh nguy hiểm như vậy, những chiếc xe phía trước cũng như những chiếc xe đang chạy ngược chiều liền tấp vào lề và dừng lại nhờ vào hệ thống đề phòng nguy hiểm.

Trước con đường trống trải thế này, những chiếc xe truy đuổi cũng đồng loạt tăng tốc và băng qua ngã tư. Thế nhưng, khi chưa kịp băng qua, do không chú ý đến đèn tín hiệu bên vệ đường nên không để ý một chiếc xe chở khách lao đến từ bên hông.

Nếu chẳng hạn gặp phải xe moóc hoặc xe tải cỡ lớn thì đoàn xe truy đuổi đã nhận ra và dừng lại rồi, thêm nữa có lẽ còn biết đường né tránh. Thế nhưng chiếc xe khách cỡ lớn này lại đột nhiên chạy như bay giữa ngã tư mà không có đèn hiệu hay đèn pha, thế này chẳng khác nào vật cản cả.

Tiếng phanh gấp vang lên chói tai nhưng vô ích, chiếc xe đang đuổi theo Cố Kiệt đâm mạnh vào chiếc xe chở khách lao đến từ bên hông.

Phần 5Edit

Trong khi đuổi theo Cố Kiệt, Katsuto nhận ra chiếc xe wagon[4] khả nghi chạy phía sau mình đang nã lựu đạn đến.

Đối với đoàn truy đuổi gồm 4 xe này, việc xe của Katsuto là chiếc chạy sau cùng có thể nói là một điều may mắn. Ma pháp chướng bích của Katsuto liên tục chặn đứng những quả lựu đạn bay đến.

“Saegusa-dono, giờ không còn là lúc giữ bí mật với công chúng nữa.”

Katsuto mở điện đàm và thông báo cho Tomokazu đang ngồi trên chiếc xe dẫn đầu.

“Tôi sẽ xử lý chiếc xe khả nghi sau lưng. Anh cứ đuổi theo Cố Kiệt đi.”

“Hiểu rồi. Juumonji-dono, nhờ cả vào cậu vậy.”

Đồng thời với lúc tắt liên lạc với Tomokazu, Katsuto ra lệnh cho tài xế Dừng lại.

Người đang lái chiếc xe cậu ngồi là ma pháp sư dưới trướng nhà Saegusa. Dù theo hỗ trợ nhà Juumonji, nhưng không phải là thuộc hạ của Katsuto. Tuy vậy, sau khi nghe giọng của Katsuto và suy nghĩ, người tài xế đạp thắng luôn mà không hỏi gì cả.

Katsuto mở cửa xe và bước ra đứng giữa đường.

Chiếc wagon pháo kích từ sau cũng xoay ngang thân xe và dừng lại.

Không biết Katsuto có nhận ra cậu đang đối diện với họng súng chĩa ra từ cửa sổ chiếc xe đó hay không.

Katsuto giương cánh tay phải lên.

Quả lựu đạn vô thức vô thanh bay đến bị tường chắn chịu nhiệt do cậu thiết lập giữa không trung cản lại và cháy rụi.

Vẫn với tư thế đưa tay phải ra, Katsuto nhìn chiếc wagon vừa tấn công mình.

Khoảnh khắc tiếp theo, chiếc wagon bị nghiền nát.

Chiếc xe bị đẩy chéo từ phía dưới lên khiến phần nóc xe bịt kín cửa sổ. Súng phóng lựu liên thanh cũng bị kẹp chặt vào giữa phần khung cửa và nóc xe. Thân xe giờ đã biến dạng. Việc chiếc xe không phát nổ, chẳng biết là nhờ lựu đạn không nổ hay là do trang thiết bị an toàn đặt trong xe là loại tốt đây. Chiếc wagon dù nằm ngửa ra nhưng cũng chẳng thấy lửa bốc lên.

Katsuto trong khi đang phát động Phalanx thì dùng ma pháp nhảy cao và ngay lập tức đáp xuống bên cạnh chiếc wagon. Cậu kiểm tra bên trong xe.

Bên trong chẳng có bóng người nào cả.

Trong khi đang nheo mắt quan sát chiếc wagon, thì ở sau lưng Katsuto, từ phía mà nhóm người của Tomokazu đang chạy, có âm thanh va chạm dữ dội cùng với tiếng ken két phát ra làm rung hết cả màng nhĩ của Katsuto.

Katsuto quay người lại, dùng ma pháp hệ chuyển động nhảy qua chiếc xe mà cậu ngồi lúc nãy và lao đến nơi xảy ra tai nạn.

Chiếc xe mà Tomokazu ngồi phần mũi xe đã tan nát, nhưng bên trong có vẻ không có thiệt hại nào đáng kể cả. Kết quả như thế này, một phần cũng là nhờ vào thiết kế an toàn của thân xe, một phần có lẽ cũng là do Tomokazu đã bảo vệ bản thân mình trong khoảnh khắc đó.

Thật đáng tiếc khi hai chiếc xe còn lại có vẻ không kịp đề phòng. Đặc biệt là phần trục của mấy chiếc xe cảnh sát đã bị hư hại nặng. Đổi lại thì mọi người cũng không sao nhờ vào thiết kế bảo hộ hành khách của thân xe. Cũng thật may mắn khi kích cỡ của chiếc xe cản đường không khác những chiếc xe bên này là mấy (?).

“Saegusa-dono, có sao không?”

Katsuto ghé mặt vào cửa sổ xe và hỏi han. Tomokazu vừa cười cay đắng vừa trả lời.

“Ừ, thân thể không sao cả. Cũng chẳng có vết thương nào đặc biệt.”

Những tiếng cạch cạch dừng lại, cửa xe đã được mở ra. Nhưng Tomokazu mãi mới bước ra ngoài đượci, cũng vì mất khá nhiều thời gian để đổi từ khóa điện sang thao tác bằng tay.

“Tomokazu-dono, anh đi xem tình hình bên phía cảnh sát nhé?”

Katsuto chờ Tomokazu gật đầu rồi ghé qua chỗ chiếc xe chở khách lớn đã ngăn họ di chuyển tiếp.

Chiếc xe chở khách có 3 toa nối đuôi nhau, tai nạn khiến giao thông tại ngã tư tắc nghẽn, bên cạnh đó cũng có một số vụ va chạm khác. Có toa xe nằm chỏng gọng, có toa xe vì bánh xe long hết ra và lăn đi nên gầm xe nằm trực tiếp trên đường, có toa xe trông chẳng khác nào sắt vụn.

Katsuto trong trạng thái triển khai Phalanx nhìn vào bên trong đám xe đã giúp một tay cho Cố Kiệt trốn thoát.

Giống như chiếc wagon, chẳng thấy ai bên trong 3 toa xe cả. Tài xế cũng không có.

Chiếc xe cản trở là một chiếc xe điều khiển từ xa.

Chuẩn bị được tốt thế này khiến Katsuto cảm thấy nghi ngờ.

Nếu có nguồn lực hỗ trợ đến thế này thì hắn đã đã thoát khỏi Nhật Bản từ lâu rồi mới phải.

“Juumonji-dono.”

Nghe thấy tiếng gọi của Tomokazu, Katsuto đang suy nghĩ giữa chừng thì quay đầu lại.

Tomokazu đã đi đến ngay phía sau cậu.

“Tomokazu-dono, bên đó có sao không?”

Katsuto nói trước, cậu hỏi thăm vết thương của những cảnh sát.

“Không có vết thương chí mạng. Cũng đã sơ cứu bằng ma pháp trị liệu rồi, nhưng vẫn cần phải gọi xe cấp cứu. Toàn bộ người ở đây vậy là không thể đuổi tiếp rồi. Những chiếc xe cũng đâu chạy được nữa.”

Tomokazu hướng khuôn mặt mệt mỏi của mình nhìn quanh quẩn đoàn xe giờ đã thành đồ không xài được nữa.

“Juumonji-dono hãy đuổi theo bọn khủng bố. Chúng rồi sẽ gặp những người mà tôi phái đến chặn các ngã đường tẩu thoát trên đất liền.”

Người nhà Saegusa mà nói như vậy liệu có ổn hay không, Katsuto trộm nghĩ. Đương chủ Kouichi nổi tiếng hay bội ước, nhưng đó chỉ là định kiến về ông ta thôi. Vậy ra Saegusa Tomokazu là một nhân vật biết đặt vấn đề lợi ích của giới ma pháp sư Nhật Bản và lợi ích quốc gia làm việc ưu tiên.

“Tôi cho là từ giờ sẽ không có vụ tập kích nào nữa đâu, nhưng Saegusa-dono này, hãy cẩn thận nhé.”

“Juumonji-dono cũng vậy, xin hãy cẩn thận.”

Katsuto dùng ma pháp đẩy chiếc xe điều khiển tự động do phe địch tung ra cản đường đi nơi khác, sau khi xác nhận con đường đã thông thoáng, cậu quay trở về xe.

Phần 6Edit

Tatsuya và Masaki đi xe moto dẫn theo hai chiếc sedan đã đến chỗ tân cảng tại cửa sông Sagami.

Bên trong mỗi chiếc sedan là 5 năm ma pháp sư. Đây là 10 ma pháp sư chiến đấu nổi tiếng mạnh mẽ[5] của gia tộc Juumonji. Lực chiến thế này coi như đã đủ rồi.

Tatsuya và Masaki đỗ moto thành hàng và đứng trước lối vào cảng. Tại tân cảng được bao quanh bởi đê chắn sóng này, có 4 chiếc thuyền cá đang thả neo. Bất luận thế nào cũng chỉ là những chiếc thuyền loại nhỏ chuyên đi ven biển.

“Có lẽ hắn sẽ đổi tàu khác trên biển nhỉ.”

“Có thể như thế.”

Trước câu hỏi vu vơ tự thoại của Masaki, Tatsuya cũng thành thật trả lời lại.

Chuyện đó Masaki không ngờ đến, nên cậu có đôi chút lúng túng.

“Shiba, có biết vị trí của Cố Kiệt không?”

Cậu ta hỏi Tatsuya bằng giọng điệu có hơi chút cộc cằn.

“Hắn đang hướng đến đây.”

Tatsuya cũng chẳng hứng tò mò vì sao mình cứ bị lưu ý chi tiết về chuyện đó.

“Đúng như dự đoán nhỉ.”

Phỏng đoán của Tomokazu và Katsuto khi điều các cậu về chỗ này vậy ra đã chính xác. Masaki cũng đã dự đoán như thế. Cậu run lên vì phấn khích.

Masaki không biết Tatsuya bằng cách nào mà có thể biết Cố Kiệt đang ở đâu. Nhưng cậu ta chẳng mảy may nghi ngờ lời của Tatsuya. Cho đến lúc này, Tatsuya vẫn đang cho người khác thấy những thành tích đủ để khiến người ta tin tưởng.

Và nếu lời của Tatsuya là chính xác, công lao bắt giữ tên chủ mưu khủng bố sẽ là của mình——nói cho chính xác là của nhóm phục kích gồm mình và Shiba Tatsuya. Với suy nghĩ đó, Masaki cảm thấy hứng thú hơn hẳn.

“Còn khoảng bao lâu nữa?”

“Sắp đến.... không ổn rồi!”

Tatsuya thốt lên một tiếng đanh thép rồi nhảy lên moto.

“Cố Kiệt đã đổi hướng chạy về phía tây! Ichijou, mau đuổi theo!”

“Rõ rồi!”

Chậm hơn Tatsuya chỉ một chút, Masaki cũng vặn hết ga chạy đi. Vì bánh trước bánh sau đều có động cơ, nên khi đột ngột tăng tốc thì bánh trước sẽ không bị bốc lên. Tatsuya và Masaki cùng nhau chạy trên con đường ven biển hướng về phía tây.

Có một chiếc xe xuất hiện phía trước. Mặc dù chưa được Tatsuya nói cho biết, nhưng Masaki biết rằng Cố Kiệt đang ngồi trong đó.

Cậu ta tăng tốc, định chạy lên ngang với Tatsuya.

Nhưng trước khi cậu kịp làm thế, Tatsuya đột ngột nhảy khỏi xe mình.

Masaki theo phản xạ xoay tay lái và định tránh chiếc xe của Tatsuya.

Cũng vì phanh gấp mà chiếc moto bị đổi hướng theo quán tính. Sau khi moto quay lại tư thế cũ nhờ vào hệ thống tự cân bằng, chiếc xe của Tatsuya lọt vào tầm mắt của Masaki.

Chiếc xe moto của Tatsuya do trúng đòn tấn công từ trên trời xuống nên đã bị chia thành hai mảnh rồi.

Phần 7Edit

Trái với dự đoán của Cố Kiệt, Đỗ cho xe hướng về trục đường chính phía tây chứ không đến tân cảng nữa.

“Chúng ta không đến tân cảng sao?”

“Địch có lẽ cũng có suy nghĩ như thế. Chúng ta sẽ đi ra biển từ chỗ khác.”

Có vẻ Đỗ đã chuẩn bị kế hoạch mà ngay cả Cố Kiệt cũng không hề nghĩ tới. Cố Kiệt cũng sợ chuyện bị địch phục kích ở cảng, nếu có thể tránh được chuyện đó thì hắn cũng không có gì phải phản đối kế hoạch của Đỗ cả.

“... ngươi phản ứng nhanh nhạy hơn những gì ta suy nghĩ đấy. Biết ngươi là ma pháp sư hệ tri giác cao tay rồi, nhưng chắc cũng phải đầu tư lắm nhỉ.”

Trong lúc đi trên trục đường chính, dù chẳng có chuyện gì xảy ra, nhưng Đỗ vừa quan sát màn hình ốp trong xe vừa tặc lưỡi (nhân tiện chiếc xe Cố Kiệt đang ngồi là loại có thể lái từ cả hai ghế phía trước).

Cố Kiệt quay lại nhìn về phía sau xe.

Phía sau xe có hai chiếc moto dẫn theo hai chiếc sedan đang đuổi đến.

“Làm sao để cầm chân chúng đây?”

“Xin lỗi đại nhân. Còn chút mới đến chỗ tôi sắp xếp.”

Cố Kiệt chậc lưỡi như thể đang tỏ ra bực bội. Hắn không kiềm nén thái độ nữa, những tưởng kế hoạch được sắp đặt quá tốt, ai dè lại có sơ hở.

“Cứ thế này chúng sẽ đuổi kịp mất.”

“Đổi xe, hay làm gì đó để cắt đuôi chúng đi.”

“Không được, đến nước này rồi thì không kịp đâu.”

Cố Kiệt quay sang nói với tử binh đang ngồi bên cạnh mình.

“Đi đi. Giết hết cho ta.”

Cửa mái phía trên hàng ghế sau mở ra, và tử binh tay cầm gậy, sau lưng mang kiếm được Cố Kiệt khảm thuật từ đó bay ra.

MKnR v19 147

Tử binh cứ thế bổ nhào xuống hai chiếc moto dẫn đầu, từ trên không trung rút chiếc gậy ra khỏi vỏ và phang xuống một nhát chính giữa chiếc moto, xé đôi nó thành hai mảnh.

Phần 8Edit

Tatsuya phóng khỏi chiếc moto và đáp xuống mặt đường. Cậu không ngã ra, cũng chẳng lảo đảo, hẳn là vì đã dùng ma pháp để điều chỉnh tư thế. Cậu nhìn lại chiếc xe ưa thích đã bị chia thành hai mảnh của mình.

Nói cho đúng thì cậu nhìn kẻ tấn công kỳ quái vừa cắt đôi chiếc xe cậu ưa thích.

Mấy chiếc xe chở những ma pháp sư bộ hạ của nhà Juumonji cũng đã đuổi tới.

Họ dừng xe và tổ chức đội hình đón đầu hòng chuẩn bị tham chiến, lúc này Tatsuya lớn tiếng nói.

“Ichijou, đuổi theo Cố Kiệt đi! Tất cả mọi người hãy tiếp tục truy đuổi hắn!”

Kẻ địch nắm trong tay thanh kiếm——hay là một thứ thiết bị có dạng kiếm gì đó, hướng sát ý về phía Masaki. Nhưng rồi hắn vội phóng một quãng xa sang ngang. Tại cái nơi lúc nãy hắn vẫn còn đang đứng, có một con dao từ phía trên lao xuống với tốc độ cực lớn cắm phập vào.

Con dao không được thả rơi một cách tự nhiên. Nó được ném theo đường vòng cung và được gia tốc nhờ vào ma pháp chuyển động.

“Chỗ này để tôi lo. Hãy đi đi!”

“Vậy thì nhờ cậu!”

Tatsuya quan sát kẻ địch.

Masaki và bộ hạ nhà Juumonji tiếp tục truy đuổi Cố Kiệt.

Tatsuya ngừng quan sát, và bước vào trạng thái chiến đấu ứng với tình hình.

Những thứ mà cậu trang bị cho ngày hôm nay là CAD thao tác thông qua suy nghĩ, là những chiếc xuyến màu bạc cậu đeo ở cả hai cổ tay.

Một khẩu súng lục tự động nằm trong ngực áo.

Hai con dao gắn knuckle đặt trong túi đeo thắt lưng. Một cái trong số đó hiện đang cắm trên mặt đường.

Tatsuya dùng ma pháp hệ dịch chuyển thu hồi lại con dao đó và nắm lấy trong tay trái. Tay phải vẫn còn trống là để có thể rút khẩu súng lục ra bất cứ lúc nào.

Tên kia đang nắm trong tay một thứ không giống đao kiếm thường mà giống một cây shikomizue[6] hơn. Hắn hướng về phía Tatsuya và đứng thế Chính Nhãn[7].

Dưới ánh đèn đường yếu ớt, diện mạo của địch nhân đang hướng đến Tatsuya được tiết lộ.

Tatsuya biết gương mặt đó.

“Thanh Tra Chiba Toshikazu!?”

Gương mặt anh ta vô cảm như một chiếc mặt nạ kịch Noh[8] và còn xanh xao nữa, nhưng khuôn mặt và tư thế đó rõ ràng chính là huynh trưởng của Erika, Chiba Toshikazu.

“Là trưởng nam của nhà Chiba thuộc Bách Gia mà sao lại đi tiếp tay cho khủng bố!?”

Không có câu trả lời nào cả.

Thực ra là có trả lời, nhưng không phải bằng lời nói, mà bằng hành động đối địch.

Toshikazu dùng kiếm tấn công Tatsuya.

Những đòn tấn công cực kỳ mạnh và nhanh.

Kiếm kỹ ảo điệu khiến Tatsuya phải phát huy hết mức khả năng thể thuật.

Tatsuya nhảy một khoảng lớn về phía sau để né tránh một loạt chuỗi tấn công liên hoàn.

Thế nhưng, Toshikazu cũng không hề chậm trễ trong việc lao theo Tatsuya.

Tốc độ tấn công cao thế này quả là khiến Tatsuya gặp nhiều khó khăn.

Thế nhưng cũng chưa đến mức “Chưa bao giờ nhìn thấy chuyện này”. Vẫn chưa đến mức không thể đối phó nổi.

Tatsuya nhắm người Toshikazu và giải phóng Psion(Tưởng Tử).

Gram Demolition(Giải Thể Thuật Thức) đánh tan ma pháp tự gia tốc bản thân.

Tốc độ lao đến của Toshikazu đã giảm đi. Thế nhưng chỉ trong thoáng chốc mà thôi.

Cơ thể của Toshikazu được các hạt Psion lấp đầy, và anh ta lao tới tấn công Tatsuya với tốc độ giống như lúc chưa bị trúng Gram Demolition.

Nhưng chỉ cần một khoảnh khắc trì hoãn ngắn ngủi đó cũng giúp Tatsuya kịp thoát thân.

Tatsuya định hỏi “Sao lại đi tiếp tay cho khủng bố” lần nữa, nhưng rồi lại nghĩ có hỏi cũng vô dụng.

Cậu đọc Eidos của Toshikazu.

Chết rồi à? Không ổn.

Toshikazu liền phóng đi trên con đường trải nhựa đuổi theo Tatsuya.

Tatsuya tấn công bằng cách phân giải một phần chân anh ta.

Khoảnh khắc Tatsuya giải phóng ma pháp, Toshikazu cũng đồng thời vung kiếm xuống đất.

Một vụ nổ vô thanh xảy ra. Thứ ánh sáng được giải phóng là thứ ánh sáng phi vật lý mà mắt thường không thể nhìn thấy.

Toàn thân Toshikazu giải phóng một lượng đậm đặc Psion.

Đó chính là kỹ thuật vô hiệu hóa ma pháp của đối phương thi triển, Gram Demolition(Giải Thể Thuật Thức).

Tatsuya không giấu nổi sự ngạc nhiên. Nhưng không phải là ngạc nhiên về chuyện Toshikazu đã sử dụng Gram Demolition.

Tatsuya chưa bao giờ nghe đến chuyện trưởng nam nhà Chiba có thể sử dụng Gram Demolition. Không chỉ một mình Tatsuya không thôi. Đến cả những lời thầm thì đồn đãi trong giang hồ còn chẳng có nữa mà.

Nhưng nếu mọi việc chỉ có thế, thì cứ nghĩ rằng nhà Chiba đã giấu giếm khả năng của trưởng nam nhà mình, thế là xong.

Tatsuya lại dùng Phân Giải. Cậu nhắm đến háng, vai, và kiếm của đối phương.

Trong cả 3 lần thì đều có một lượng lớn Psion giải phóng khỏi cơ thể Toshikazu. Có cảm giác sự tồn tại ở những phần đó của anh ta bị yếu đi.

Thể thông tin biến đổi thành psion?

Nếu là sự thực, thì đó chính là điều khiến Tatsuya kinh ngạc. Sử dụng thông tin sinh tồn có thể dẫn đến xóa bỏ chính sự tồn tại của bản thân. Đây không phải điều mà một sinh vật sống có ý thức có thể tự lực thực hiện được. Và hơn hết, không có đủ lượng Psion để chuyển thể thông tin lưu trữ sự tồn tại thành thuật thức giải thể.

Tatsuya dùng chiếc dao phủ đầy thuật thức “Phân giải” quanh lưỡi để chặn lại nhát chém của Toshikazu. Không kể chất liệu là gì, chỉ cần tiếp xúc với lưỡi dao thì vật chất sẽ bị phân giải.

Thế nhưng, thanh kiếm của Toshikazu lại chống chịu được ma pháp của Tatsuya.

(Thanh kiếm đã được định nghĩa thành một tồn tại đơn nhất sao?)

Thông tin về lí do tại sao trong lãnh vực phát động Ma pháp của Tatsuya, nói cách khác, khoảnh khắc tiếp xúc của lưỡi dao và thanh kiếm của Toshikazu, phân giải lại không có tác dụng, đang truyền ra.

Mật kiếm “Trảm thiết Zantetsu” của nhà Chiba không phải là một thanh kiếm hình thành từ sắt và thép, mà là một ma pháp hệ thống di động được định nghĩa như một tồn tại với khái niệm độc nhất “Kiếm” và chuyển động dựa theo đường chém được thiết kế bởi Ma pháp thức. Bởi lẽ nó được định nghĩa như một tồn tại đơn nhất tạm thời theo khái niệm nhờ vào tác động của Ma pháp, nên cậu không-thể-nhìn-thấy thêm yếu tố cấu thành để có thể phân giải sâu hơn.

Ma pháp phát động thất bại ngay lập tức biến mất bới không thể định nghĩa. Thế nhưng, Tatsuya vẫn tiếp tục duy trì Ma pháp phân giải trong một lĩnh vực cực nhỏ được chỉ định.

Một giây.

Tiếng thép kêu cót két.

Hai giây.

Thanh kiếm và lưỡi dao trượt vào nhau.

Ba giây.

Và rồi, yên lặng.

Chiếc dao của Tatsuya cắt thanh kiếm của Toshikazu làm hai mảnh.

Bản thân thanh kiếm chính là một thể tập hơn của vô số phân tử kim loại mà chủ yếu là sắt thép. Ma pháp ngụy trang nó thành “Tồn tại đơn nhất” chắc chắn không thể nào duy trì mãi mãi. Về bản chất “Zantetsu” là Ma pháp kiếm thuật xé vỡ đối tượng trong một khoảnh khắc. “Zantetsu” của Toshikazu đã hết hiệu lực trước “Phân giải” của Tatsuya.

Vì thanh kiếm bị cắt đứt mà không-bị-cản-trở-gì nên thân mình của Toshikazu, người đang dùng kiếm chém toàn lực, ngã ra phía trước. Chỉ là, không có cơ hội nào để phản kích lại Tatsuya. Toshikazu nhanh chóng trượt qua người Tatsuya, phá bỏ khoảng cách để cậu vung dao hay nắm đấm lên.

Tatsuya quay ngược lại.

Toshikazu xoay thanh kiếm chỉ còn một nửa lại để kiềm chế Tatsuya.

Tatsuya cũng không cố, lui thêm về phía sau.

Trong “Nhãn” của cậu, thông tin tương đối của kẻ địch đang hiện lên.

Cảm giác tồn tại của Chiba Toshikazu ngày càng mờ đi.

(Chẳng lẽ nào, năng lượng sinh mệnh chuyển hóa thành Ma pháp lực sao?)

Tatsuya không biết có bất kì sự tồn tại về kĩ thuật như thế. Vốn dĩ “Năng lượng sinh mệnh”, vẫn chưa được xác nhận trong khoa học hiện đại, bao gồm cả Ma pháp học.

Chỉ là, thực tại Cổ ma pháp xem nó là tồn tại không thể chối cãi. Cậu cũng thường xuyên hỏi Yakumo, cũng như trong vụ Parasite, Mikihiko cũng gọi nó với cái tên “Tinh khí”. Ma vật không tiêu tốn máu thịt, mà chính là tinh khí.

Nếu như Cố Kiệt sở hữu kĩ thuật sử biến đổi năng lượng sinh mệnh thành Ma pháp lực thì những nghi vấn nãy giờ của Tatsuya đã được làm sáng tỏ hoàn toàn.

Thể thông tin của Toshikazu như của người chết mà chưa chết, và hiện đang dần chết đi. Nếu con người là loại tồn tại nhờ năng lượng sinh mệnh, và chết đi khi mất nó, thì nếu giết người, hay nói cách khác, biến người sống thành người chết sẽ sản sinh ra luồng năng lượng sinh mệnh thặng dư. Sau đó bơm luồng năng lượng dư thừa đó vào tử thi, và sử dụng như Ma pháp lực thì có thể đạt được một loại tử thi “Dù đã chết, nhưng còn sinh mệnh”, “Nếu đánh mất toàn bộ sinh mệnh thì sẽ trở thành một tử thi đúng nghĩa”.

Bí ẩn về khả năng sử dụng Thuật thức phân giải, thứ mà chắc chắn Toshikazu không thể có, cũng có thể được giải thích bằng việc chuyển đổi năng lượng sinh mệnh.

Thể thông tin tồn tại ngày càng mỏng đi cũng có thể lí giải bằng quá trình mất đi thông tin thể sinh mệnh. Ma pháp xâm phạm tới sinh mệnh, ma pháp cấm kị.

Tatsuya nghĩ rằng Ma pháp không phải thần thánh cũng chẳng phải tà ác. Nó đơn thuần chỉ là “sức mạnh” mà con người sử dụng, chính tà phải dựa vào kết quả mà quyết định. Hơn nữa, nó lại là phán đoán trên quan điểm của từng cá nhân, nên nó không phải thứ tuyệt đối chính nghĩa hoặc tà ác.

Đó là cách suy nghĩ của cậu.

Thế nhưng ngay lúc này đây, cậu lại phủ nhận tôn chỉ của chính mình, cảm nhận rằng Ma pháp của Cố Kiệt chỉ là thứ tàn ác. Dẫm đạp lên con người, lên ma-pháp-sư đến thế này thì chẳng lí nào lại tốt được. Cả Generator và Sorcery Booster đều không có cảm xúc nhưng Ma pháp này lại làm Tatsuya cảm thấy nó là một Ma pháp phủ định vô điều kiện.

Tatsuya, thực sự, nổi giận.

- Chiba Toshikazu

Tatsuya gọi tên của chàng kiếm sĩ đã tử vong.

- Anh còn có ý thức không? Có hiểu được ngôn ngữ không?

Toshikazu không trả lời.

Và im lặng quăng đi nửa thanh kiếm đã gãy, rút ra thanh kiếm dài đằng sau lưng.

- Chiba Toshikazu! Đó là tên của anh. Đó là cái tên biểu thị cho sự tồn tại của bản thân mình.

Thấy vậy, Tatsuya vẫn tiếp tục kêu lên.

Đó là hành động không giống Tatsuya chút nào.

Toshikazu chĩa kiếm vào Tatsuya. Hành động đối địch biểu lộ rõ ràng. Nếu là Tatsuya bình thường thì cậu đã phản kích rồi. Giả dụ đó là người quen bị thao túng đi chăng nữa, thì việc bảo-hộ cũng chỉ có thể thực hiện sau khi cậu vô hiệu hóa hoàn toàn đối tượng. Đó là cách làm truyền thống của Tatsuya.

Thế nhưng lúc này, Tatsuya lại muốn bắt chuyện với một đối tượng đang tấn công mình. Dù cậu cũng biết rằng đối phương đã chết hẳn, và khả năng có thể trả lời gần như bằng không.

Toshikazu không trả lời Tatsuya. Hoặc là, không thể trả lời.

Thay vào đó, anh chém xuống phía Tatsuya.

Tatsuya không dùng dao đón lấy đòn công kích sắc bén đó, mà lách sang bên tránh.

Nhờ đòn phòng thủ đó mà Tatsuya có chút rảnh rỗi. Cậu cảm thấy kiếm thuật của Toshikazu có chút cứng nhắc.

Có thể thấy thanh kiếm có độ cong lớn đó không phù hợp với Toshikazu.

Cái tên thứ hai của nhà Chiba chính là “Kiếm Ma pháp sư”. Chắc chắn trưởng nam của gia tộc đó sẽ không mang theo một thanh kiếm không phù hợp bên mình. Có lẽ nó được cung cấp bởi kẻ thứ hai, mà gần như chính là Cố Kiệt. Nếu vậy thì, Thanh kiếm này, một thanh kiếm không phải xuất phát từ đại lục với với bề ngang rộng, mà có hình dạng giống với kiếm thường được sử dụng trước thời Nam bắc triều, có lẽ hắn đã nhận được từ một kẻ giúp đỡ trong nước chăng.

Tatsuya không rõ lắm về Cổ kiếm.

Tuy đã học cách sủ dụng đao Uchigatana và Kiếm siêu dài Oodachi nhưng cậu gần như không được dạy về lịch sử hay giá trị mỹ thuật của vũ khí.

Ngay cả khi đứng từ vị trí của một Tatsuya như vậy, thanh kiếm mà Toshikazu đang cầm trên tay có hình hạng thật kì lạ. Lưỡi kiếm đồng nhất rất cong, như được đúc ra từ một khuôn vòng cung. Cán làm bằng kim loại, cả hai mặt đều có đục những lỗ hình chữ nhật đã được bo tròn. Nếu chỉ nhìn cán kiếm thì nó tương tự như những thanh Kenukigatatachi thường dùng sau thời Heian.

Tatsuya cũng chỉ có thể quan sát thanh kiếm đó đến vậy. Tận dụng chút thời gian ít ỏi cho đến khi Toshikazu chỉnh lại tư thế, lại chém tới . Không chỉ thị lực về Ma pháp, mà ngay cả thị lực của nhục thể Tatsuya cũng là người ưu tú, thế nhưng cậu không phải là một chuyên gia giám định đao kiếm. Cậu không biết nhưng điểm cần phân tích của Katana.

Cậu lấy dao đỡ lấy đầu thanh kiếm đang chém ngang sang. Dù đó là điểm uy lực mạnh nhất nhưng lợi dụng đường cong của lưỡi kiếm, Tatsuya trượt chiếc dao, tạo khoảng cách với Toshikazu.

Đồng thời sử dụng Ma pháp trung hòa quán tính dựa vào Flash Cast để lui về phía sau, Tatsuya cũng suy tính được thanh kiếm đó là một loại đạo cụ Ma pháp. Có lẽ không phải được cải tạo, mà kẻ hỗ trợ Cố Kiệt đã tạo mới thanh kiếm này. Hiệu quả Ma pháp là duy trì tình trạng xấu cho miệng vết thương chăng!

Nếu “nhìn” kĩ hơn, thì chắc hẳn cậu sẽ phân tích được Ma pháp như thế nào được phát động. Thế nhưng, thật không may là cậu chẳng có chút rảnh rang nào để làm thế.

Tatsuya phát động Mist Dispersion hướng vào thanh kiếm. Không phải tác động đến Ma pháp được yểm vào nó, mà mục tiêu là bản thân vật chất của nó. Cậu không muốn mạo hiểm khi cố tình động chạm tới một Ma pháp chưa phát động, có thể có nguy cơ gọi ra tác dụng phụ bất ngờ.

Ngay trong khoảnh khắc Tatsuya phát động Ma pháp, Toshikazu giơ kiếm lên trước mặt. Đó không phải là phản ứng với Ma pháp được phát ra. Nếu là vậy, thì thời điểm không phù hợp. Phải chăng là cơ-thể-đã-nhớ-ra kĩ thuật chiến đấu đối kháng Ma pháp sư sao?

Thanh kiếm phát ra luồng Psion cao áp, thổi bay Ma pháp thức của Mist Dispersion.

Ma pháp thức của Ma pháp đó đã hiển lộ trên hệ thống của nó. Dù là Ma pháp của Tatsuya, thì cũng không thể thoát khỏi số mệnh.

Bị vô hiệu hóa Ma pháp đắc ý của mình, Tatsuya bước ngang sang hông Toshikazu. Chẳng biết từ bao giờ, không chỉ tay trái, mà tay phải của Tatsuya đã nắm chắc thêm một chiếc dao knuckle guard(gg). Tay trái của Tatsuya phạt ngang sang. Lưỡi dao xuyên qua căn nguyên của thanh kiếm sau khi phóng xuất Psion.

Lưỡi kiếm bị cắt đứt đoạn, chỉ còn lại phần hộ kiếm. (鍔元: Phần hộ kiếm, gắn lưỡi kiếm với chuôi kiếm).

Toshikazu ngay sau khi thổi bay Mist Dispersion không thể tiếp tục vô hiệu hóa Phân giải ma pháp nữa. Ma pháp đối kháng được thiết lập trong cơ thể của hắn trong tích tắc không thể theo kịp tốc độ của Tatsuya đang liên tục phát ra Ma pháp đắc ý.

Lưỡi kiếm rớt xuống đường. Nhưng còn nhanh hơn, tay phải, đang được bọc Knuckle guard của Tatsuya đã đập vào ngực Toshikazu.

Bị đập mạnh vào ngực, thân thể Toshikazu ngã về phía sau, té xuống đường. Tay của Tatsuya không cảm thấy xương gãy, thế nhưng đó là đòn công kích chỉ cần là con người còn sống, thì ngất đi cũng chẳng có gì lạ.

Cùng lúc thân thể té xuống, Toshikazu lộn một vòng sau, rồi chỉnh đốn lại tư thế quỳ trên một chân. Thế nhưng, từ việc vẫn chưa thể đứng dậy, thì có vẻ như anh vẫn chịu tổn thương dù là một tử thi.

- Chiba Toshikazu

Tatsuya lại một lần nữa lặp lại hành động không giống với tình cách của cậu. Lại một lần nữa bắt chuyện với Toshikazu.

Tử, là không thể chuyển nghịch thành sinh. DÙ có là “Tái sinh” của Tatsuya cũng không thể làm người chết sống lại.

Thế nhưng, ranh giới giữa sinh, và tử là ở đâu đây?

Não ngừng hoạt động? Tim ngừng đập? Ngừng trao đổi chất? Hay là mất đi linh hồn.

Trong “Nhãn” của Tatsuya, cậu “nhìn thấy” Toshikazu đã chết hẳn rồi.

Thế nhưng cùng lúc đó, Toshikazu vẫn đang sử dụng Ma pháp – năng lực tinh thần. Và trong “Nhãn” của Tatsuya, cậu cũng nhìn thấy rằng Ma pháp của anh ta không phải thứ được truyền phát trung gian từ bên ngoài, mà tự bản thân anh ta sản sinh ra.

Ngộ nhỡ anh ta vẫn chưa chết đi hoàn-toàn thì cậu có thể giúp anh ta sống lại bằng “Tái sinh”.

Và dù anh ta vẫn chưa hoàn toàn chết đi, thì cũng có thể anh ta sẽ chết đi thật sự nếu cứ tiếp tục duy trì công kích.

Và, cậu không có đủ thời gian để quan sát kĩ càng. Cố Kiệt vẫn đang chạy trốn.

Chính vì vậy, cậu cất tiếng gọi lớn.

Nếu như Toshikazu vẫn còn chút lại ý thức về bản thân mình, thì cậu sẽ tránh gây ra vết thương chí mệnh.

Nếu Miyuki có ở đây lúc này, thì những phiền não này là không cần thiết. Chỉ cần làm đông cứng lại một-chút là đủ. Tất nhiên, Tatsuya cũng không hối hận. Chắc-chắn rằng an toàn của Miyuki luôn được ưu tiên hơn tính mệnh của Chiba Toshikazu.

Và nếu như ưu tiên sự hợp lý, thì cũng không cần phải ưu phiền thế này. Đã là địch, thì loại trừ thật nhanh. Đó chính là đối sách chính xác nhất. Đương nhiên là Chiba Toshikazu rơi vào trạng thái này, cũng không phải là đối tượng mà cậu có thể nương tay.

- Trả lời đi! Nếu anh vẫn còn ý chí để có thể trả lời!

Thế nhưng, Tatsuya vẫn không có ý định hạ Toshikazu.

Từ đâu là tử, đến đâu là sinh. Quả thực là Tatsuya muốn biết điều đó.

Với việc tiếp-tục-để-cho-Toshikazu-tồn-tại, có thể cậu sẽ bắt được gợi ý nào đó.

Thế nhưng, dù bỏ qua ham muốn đó, thì cậu cũng không thể chấp nhận việc sinh mệnh của Ma pháp sư lại bị tiêu-tốn kiểu này được.

Ma pháp sư đã là đạo cụ của chiến tranh.

Và Tatsuya cũng cho rằng bản thân mình là một công cụ.

Một kẻ đã từng cướp đoạt đi bao nhiêu sinh mệnh con người như Tatsuya, có lẽ không còn tư cách nào để giảng giải về sự tôn nghiêm của sinh mệnh.

Vì dù là chết bằng cách nào, dù là giết bằng cách nào đi chăng nữa, chết vẫn là chết.

Thế nhưng, ít ra thì.

Phải phản kháng, rồi chết.

Phải chết khi đang tranh đấu.

Phải chết khi sợ hãi.

Phải chết trong tuyệt vọng, từ bỏ.

Phải chết trong thuyết phục.

Phải chết trong khi nguyền rủa số mệnh phi lí bất công.

Phải chết trong khi không biết gì, như chìm vào một giấc ngủ.

Chết, phải là thứ mà tự bản thân con đường của mỗi người.

Dù vì người khác mà bị giết, vì người khác mà chết đi chăng nữa.

Ngay cả đến sau khi chết, không thể nghĩ gì, không thể cảm nhận được gì, bị kẻ khác lợi dụng sinh mệnh, và lại một lần nữa bị giết đi. Việc này không được phép xảy ra.

Đến cả một kẻ nô lệ cũng có lí do để chết.

Ngay cả gia súc sau khi chết cũng chỉ đơn thuần là thịt, là xương, là nguyên liệu. Những thứ không còn sinh mệnh.

Thứ công cụ với cái tên gọi Ma pháp sư, chết đi vì sử dụng sức mạnh Ma pháp, đến khi chết đi rồi sinh mệnh vẫn còn bị đùa giỡn, còn thua cả gia súc.

Việc như thế, cậu không thể thừa nhận.

Đối với một Tatsuya đang bí mật độc lập xác lập con đường sống mới của Ma pháp sư, không còn là đạo cụ, không còn là vũ khí, vì Mi-yu-ki, để Miyuki không bị áp đặt số mệnh trở thành vũ khí, đây chắc chắn là điều không thể thừa nhận được.

-Toshikazu

Rốt cục thì Toshikazu vẫn không thể trở lời lại tiếng gọi của Tatsuya. Chức-năng đó đã không còn.

Toshikazu đứng hẳn dậy, cố định thanh kiếm đã bị chém rớt.

Khoảnh khắc Tatsuya hô ứng thủ thế, nhục thể Toshikazu bị cự đại hóa. Thứ ảo giác gây ra bởi sự đột biến trong tốc độ mà ngay cả thị lực di chuyển của Tatsuya cũng không theo kịp.

Tatsuya không nhìn thấy Toshikazu cũng chỉ trong một khoảnh khắc. Và hơn nữa, dù nói là lạc mất, chỉ đơn thuần là mất tiêu điểm, tự thân hình dáng vẫn bị thị giới thu được.

Cậu vẫn có thể thấy dược điều mà đối phương đang định làm.

Cánh tay phải của Toshikazu, đang chém thanh kiếm đã bị mất đi một nửa lưỡi kiếm xuống người Tatsuya.

Một đòn chém chắc hẳn không thể đến đích.

Thế nhưng, ngửi thấy mùi nguy hiểm, Tatsuya lấy dao đỡ lấy mũi kiếm còn sót lại.

Thanh kiếm chỉ được nắm bằng một tay, gặp phản kích mạnh, lưỡi kiếm ít ỏi còn sót lại bay lên, phần chuôi kiếm hạ thấp xuống.

Tay trái của Toshikazu nắm siết lấy phần rìa của chuôi kiếm bị hạ thấp xuống đó.

Vẫn cầm chuôi kiếm, hai tay Toshikazu luồn xuống dưới cánh tay trái đang giơ dao lên của Tatsuya.

Toshikazu chuyển từ xoay chuôi kiếm, chuyển từ chém xuống thành phạt ngang.

Thanh kiếm mất đi lưỡi chém vào người Tatsuya.

Bàn tay phải được bao bọc bởi knuckle guard đấm vào phần hộ kiếm.

- Gừ.

Máu bắn ra từ bụng Tatsuya. Cậu bất chợt kêu lên.

Chiếc Jacker chống đạn, chống đao kiếm hiệu quả không đủ, bị cắt rách, phần da lộ ra như bị chém rách.

Ngay trên bề mặt da là một đường chém ngang lẫn vào trong bóng tối của màn đêm.

Ma pháp “Áp trảm” (Heshigiri) thuộc hệ Ma pháp gia trọng chia cắt vật thể mà nó tiếp xúc bởi lực bài xích phát sinh qua hai hướng đối nghịch trên dưới. Một thuật thức mà vốn dĩ lực bài xích chỉ phát sinh trên mũi kiếm, hoặc trên dây đồng của kiếm, lại được triển khai ở nơi kéo dài của thanh kiếm đứt, phần không gian không có gì cả. (刀の銅線:GG)

Dù cậu ngăn chặn được nơi phát ra lực bài xích của đòn chém ngay trước khi tiếp xúc, thế nhưng vết chém qua da đó đã đâm vào đến thịt.

(Thuật thức tự khôi phục/ AutoStart)

(Thuật thức tự khôi phục cường chế đình chỉ)

Thuật thức tự khôi phục có tác dụng tự động bị dừng lại bởi ý chí. Cơn đau của vết thương bị áp chế bởi súc mạnh tinh thần, Tatsuya bắt đầu cấu tạo một Ma pháp khác.

Gram Dispersion.

Cậu phân giải Ma pháp thức hiện ra thông qua vét chém màu đen của “Áp trảm”.

Trong tích tắc Tatsuya lại tiếp tục phát động Ma pháp tiếp theo.

Gram Dispersion.

Cưỡng chế rút ra Psion từ thân thể Toshikazu, cậu có thể nhìn thấy không biết bao nhiêu lần Gram Dispersion được phóng xuất ra. Và phân giải Ma pháp thức của nó.

Trong trung tâm não bộ, xung quanh tim của Toshikazu được bao phủ bởi Psion bị “Nhãn” của Tatsuya bắt được.

Tatsuya không quan tâm mình đang bị thương, tay trái đấm vào tim của Toshikazu.

Mist Dispersion.

Một cái lỗ mở ra, xuyên thẳng từ ngực đến sau lưng Toshikazu.

Ánh sáng Psion phát ra từ cơ thể Toshikazu. Psion bắt đầu thoát đi.

Tứ chi thoát lực, quỳ trên gối rồi ngã ngang ra.

Có vẻ như Ma pháp được yểm vào Toshikazu, duy trì tác dụng với môi giới là trái tim.

Tử thi đang trên con đường đến với cái chết, đã hoàn toàn biến thành tử thi.

Trong tử thi đó, đã sớm không còn cảm nhận được sức sống.

Dù đã biến thành tử thi, Toshikazu vẫn không buông cán kiếm ra.

Tatsuya chăm chú nhìn xuống Toshikazu, có lẽ vì mặc niệm chăng.

-Tatsuya kun.

Đột nhiên, có thanh âm cất lên từ đằng sau. Tatsuya hoàn toàn không nhận ra sự có mặt này, cảm thấy nguy hiểm, cậu định tấn công.

Cậu đoán ra chủ nhân của âm thanh đó là ai, là ngay sau khi bắt đầu động tác ném dao.

Yakumo chắp hai tay, nở một nụ cười khổ với Tatsuya mới vừa quay lại.

- Ta không định làm con kinh động. Nhưng dù gì thì cũng nên chữa trị vết thương trước nhỉ?

Bị nói thế, Tatsuya bây giờ mới nhớ ra vết rách bên sườn.

Trong tích tắc vết thương biến mất. Không phải chỉ vết thương, mà cả dòng máu chảy cũng biến mất, và y phục bị chém rách cũng được phục hồi.

- Lúc nào ta cũng nghĩ thế này nhưng mà nó thật là tiện lợi nhỉ, sức mạnh đó...

Không phải là nịnh hót, Yakumo dường như thực sự cảm thấy ghen tị.

- Sư phụ, tại sao người lại ở đây?

Tatsuya lờ đi câu nói của Yakumo, hỏi nhà sư.

- Sáng nay ta đã nói rồi mà? Ta sẽ giúp đỡ con giải quyết vụ này.

Cậu cảm thấy có chút bực tức với điệu cười tự mãn của Yakumo, nhưng những điều mà ông nói là sự thật. Và hơn nữa là lúc này thời gian rất quý giá.

- Cảm ơn người. Vậy thì nhờ người xử lý tử thi này vậy.

Tatsuya cũng không nói những lời thừa thãi, đổ trách nhiệm dọn dẹp cho Yakumo rồi nhanh chóng quay lưng.

- Ôi, Tatsuya-kun.

Tatsuya im lặng chạy nhanh khỏi nơi đó.

Vừa nhìn theo, Yakuamo vừa lẩm bẩm “Ối chà chà” vừa lắc đầu.

- Quả thực là không thể nào để mặc được.

Yakumo quay ngược lại.

Từ trong màn đêm những người mặc đồ sư lần lượt hiện ra.

Đệ tử của Yakumo khiêng thi thể của Toshikazu lên cáng, rồi đưa vào trong chiếc xe wargon đang đỗ bên lề đường.

Chiếc wargon chạy xa về phía Tokyo. Ngay lập tức,những ánh đèn pha lung tung ngược lui trên con đường không hiểu tại sao nãy giờ xe lại ngừng chạy, đã tấp nập trở lại.

Trong lúc Tatsuya vẫn đang mù mờ về (tử thi) của Toshikazu vẫn còn đang “sống” thì chiếc xe chở Cố Kiệt đã sắp đến đích.

- Rẽ trái ở đó!

Đỗ chỉ đường.

Inagaki, con rối đang lái xe, tuân theo chỉ thị, lái xe luồn theo khe hở giữa rừng Sabourin, ra đến bờ cát.

Đỗ nhanh nhẹn xuống xe, mở cửa sau xe chỗ mà Cố Kiệt đang ngồi.

- Đại nhân, xin hãy đổi xe.

Cố Kiệt cũng không hiểu lí do mà Đỗ nóng lòng hoảng hốt.

Đèn pha từ những chiếc xe truy đuổi phát ra từ rừng Sabourin.

- Hãy chặn kẻ địch ở đây!

Cố Kiệt ra lệnh cho cơ thể của Inagaki, rồi theo sau Đỗ. Có một chiếc xe lưỡng dụng thủy lục kích cỡ Box wargon đang đậu.

Từ đằng sau lưng Cố Kiệt, tiếng khai hỏa rầm rĩ vang lên. Đó là tiếng nổ súng của tử thi đã biết thành con rối của Inagaki, bắn vào những kẻ truy đuổi xuất hiện trên bãi cát. Thiếu tá-dono, Heigu đã bị đội quân truy đuổi của Nhật Bản bắt kịp. Xin cho phép nghênh kích.

Đang ở quá cực nam của bán đảo Bousou, đối diện với chiếc tàu khu trục đang đậu trên biển quốc tế, Carnopus nhận được yêu cầu chỉ thị từ đội công tác phi hợp pháp.

Đối với ông đây không phải là triển khai thú vị gì. Ở vị trí của Carnopus, ông cho rằng phải tránh giao chiến lớn với phía Nhật Bản hết sức có thể. Việc điều động binh lính ở Zama về mặt chính trị cũng như là đang đi trên dây vậy.

Nhiệm vụ lần này thuộc loại không được cho phép để lại bất kì ghi chép chính thức nào. Người đã giao nhiệm vụ này cho ông, Barans, trong tình thế nguy hiểm cũng có thể ngoảnh mặt làm ngơ.

Chỉ cần thân phận của Đỗ, kẻ hỗ trợ Cố Kiệt đào tẩu, bị lộ ra thì đó cũng là một scandal lớn rồi. Dù nói rằng diệp viên và quân đội USNA không có bất kì mối liên hệ nào, nhưng nguyên tắc quân sự, cũng như ngoại giao, không phải những thứ nhẹ nhàng ngây thơ như vậy.

Nếu những công việc liên quan đến vụ đào tẩu của Cố Kiệt bị công khai, thì Carnopus cũng không thể yên thân. Vị thế đội trưởng của Stars cũng chả có ích gì. E là thân phận của ông cũng bị xóa bỏ. Được tuyên bố đã chết và lưu về làm những nhiệm vụ bất hợp pháp. Có trong tay một Ma pháp sư cấp cao để sử dụng cho công tác diệp viên, phá hoại thì cấp cao trong quan đội, ngược lại, càng vui mừng hơn.

Dù nói vậy đi chăng nữa, ông cũng không thể xem xét cái lựa chọn trao Cố Kiệt cho Ma pháp sư Nhật Bản, Thập sư tộc được.

- Cho phép cầm chân bằng đạn thật.

- Rõ!

Carnopus chuyển đổi thiết bị đầu cuối từ chế độ đàm thoại sang chế độ tìm kiếm kẻ thù.

Dựa vào tín hiệu khác nhau của đồng minh, xác nhận lại cự li với tàu khu trục.

Chỉ cần mật sát Jeed Heigu (Cố Kiệt) sau khi dụ hắn lên trên vùng biển quốc tế là nhiệm vụ lần này kết thúc.

Dù có thể diễn ra tốt đẹp, thì dư vị của nó có lẽ cũng dẫn đến kết quả xấu thôi. Carnopus thở dài.

Nhìn thấy chiếc xe chở Cố Kiệt chạy vào đường mòn bên trong rừng phòng hộ, Masaki thầm nghĩ “Hay lắm!”.

Cuối con đường là bãi biển. Việc sử dụng “Bộc Liệt” trên trục đường chính khiến cậu lo ngại về nhiều vấn đề nhân quả khác nhau, nhưng vào lúc này, nếu là một bãi biển vào thời điểm giữa đông, thì có xài phép thoải mái cũng chẳng gây ra vấn đề gì.

Loại tàu có độ mớn nước lớn không thể sử dụng được tại đây. Nếu dùng thuyền đệm không khí thì không thành vấn đề, nhưng nếu có một thứ như thế đột nhập vào đây thì không lí nào cậu lại không biết. Chắc là hắn sẽ sử dụng loại thuyền nhỏ để tiến ra ngoài khơi rồi đổi sang tàu đi biển. Nhảy xuống xe và trèo lên thuyền cũng tốn thời gian. Nếu được thì mình không cần phải phá hủy con thuyền mà chỉ cần bắt hắn lúc hắn đang đổi phương tiện, Masaki thầm nghĩ.

Masaki không đi vào rừng nữa, mà đi thẳng đến bãi biển để chặn trước. Ở đó cậu bước xuống xe. Một chiếc On Road không thể miễn cưỡng bắt nó chạy trên bãi biển được. Masaki phát động ma pháp di chuyển và chạy theo sau chiếc sedan vừa vượt qua bên cạnh cậu.

Chiếc xe mà Cố Kiệt sử dụng đang dừng ngay giữa bãi cát, những chiếc sedan truy đuổi dự định là sẽ chạy qua đó.

Bất ngờ lại có tiếng súng.

Bánh xe bị xuyên thủng.

Một phát súng mà dễ dàng đục một lỗ lên bánh chống đạn, rõ ràng là lực đâm xuyên đã được nâng lên bằng ma pháp.

Chiếc sedan trượt trên cát, và bằng cách nào đó đã xoay xở để không bị lật úp.

Chiếc sedan phía sau cũng đạp thắng.

Từ trong hai chiếc sedan có tổng cộng 10 ma pháp sư lao ra. Toàn bộ số người này đứng chắn thân xe mà ko sử dụng một thứ lá chắn nào cả.

Từ phía khuất của chiếc xe mà Cố Kiệt đang ngồi, có một phát súng được bắn ra hướng vào ma pháp sư đứng đầu.

Loại đạn có thể xuyên thủng cả bánh xe chống đạn đó đã bị chướng bích đối vật chặn lại.

“Quả là ma pháp sư bộ hạ nhà Juumonji.”

Masaki cảm thán phải thán phục.

Thế nhưng cậu cũng không chỉ đứng đó quan sát.

Cậu rút chiếc CAD dạng súng lục được phủ màu đỏ thẫm từ trong bao đựng đeo trên vai.

Nhắm nó vào xe của Cố Kiệt và phát động “Bộc Liệt”.

Nó bùng cháy dữ dội. Chiếc xe chạy bằng Ethanol giờ lại là tai họa của kẻ địch. Nhiên liệu Ethanol bốc hơi bén lửa trước những tia lửa phát ra khi thùng chứa nhiên liệu bị phá vỡ.

Một người thanh niên mặc vét từ phía khuất của chiếc xe xuất hiện và lăn lộn dưới đất. Tay phải của anh ta đang giữ chặt một cái CAD dạng súng, chắc chắn đó là người nã súng vào phía bên này.

Masaki quyết định giao việc xử lý thanh niên đó cho bộ hạ của nhà Juumonji, còn cậu thì đuổi theo Cố Kiệt.

Ma pháp sư nhà Juumonji vây quanh người thanh niên, Inagaki.

Nhưng Inagaki mặc kệ ma pháp sư nhà Juumonji vây quanh, nhắm Masaki và nổ súng.

Người ma pháp sư đứng giữa Masaki và Inagaki liền ra tay cản viên đạn.

Tiếp theo đó, Inagaki lao đến người pháp sư đã dùng chướng bích ngăn vật thể bảo vệ cho Masaki.

Anh ta vung súng về trước như vung kiếm đâm đến rồi bóp cò.

Tiếng súng phát ra, kèm theo đó là ánh sáng Psion chói lòa, âm thanh vang vọng kinh khủng tới mức không ai tin rằng đó là tiếng súng.

Tường bích đối vật bị xuyên thủng.

Ma pháp sư bộ hạ nhà Juumonji đã bị hạ. Cổ họng anh ta bị xuyên một lỗ lớn, đầu lặt lìa như sắp đứt.

Không cần phải xác nhận lại làm gì, rõ ràng là chết ngay tức khắc.

Dùng súng dụng kiếm thuật.

Masaki không biết kỹ thuật đó, nhưng nhìn thôi cũng đủ biết độ nguy hiểm.

Cậu chĩa CAD đỏ thẩm của mình về phía Inagaki.

Ánh sáng psion dữ dội bùng ra từ người Inagaki.

Bộc liệt bị phân giải thuật thức vô hiệu hóa.

Masaki cực kỳ sốc, nhưng không bị động.

Một phần kinh ngạc cực kỳ, phần khác thì âm thầm xây dựng lại ma pháp thức.

Mùa hè năm 2095, kể từ thất bại trong phần thi Mã Nguyên Khối trước Tatsuya, Masaki luôn sẵn sàng cho một cuộc tái chiến.

Qua vô số lần tập giả lập, Masaki đã luyện tập để có thể ứng phó với bất kỳ tình huống gì.

Ngay cả khi phải đối phó với phân giải thuật thức Gram Demolition.

Dù ma pháp bị vô hiệu hóa bởi phân giải thuật thức, nhưng cậu có thể tiếp tục giải phóng ma pháp truy kích ngay lập tức. Nếu không để đối phương có thời gian tấn công, thì sớm muộn hắn cũng sẽ không thể chống được ma pháp của mình.

Phân tích được bản chất của phân giải thuật thức là giải thoát một lượng lớn psion, Kichijouji đã lập nên đối sách dành cho nó. Masaki tiếp thu nó bằng hết cơ thể của mình tới mức nó trở thành phản xạ có điều kiện.

Một khi ma pháp của bản thân bị phân giải thuật thức vô hiệu hóa, Masaki sẽ không dừng lại. Masaki tiếp tục phát động Bộc Liệt.

Mặt khác, thuật thức Cố Kiệt ám vào người Inagaki không thể tập trung psion nhanh đến mức đó được.

Không thể ngưng được ma pháp của Masaki với lượng psion chưa hoàn thiện, cơ thể Inagaki bị rách toạc tuôn ra vô số máu tươi.

Máu ngay lập tức bắn đến chỗ Masaki đang đứng, thấm đẫm vào cát.

Masaki quay gót bước đi.

Mỗi bên đều mất một người.

Đồng hành với Cố Kiệt còn có một tên nữa. Cả hai sắp sửa leo lên một chiếc xe box wagon.

Hỏng, thoáng qua thì có vẻ chiếc wagon này thủy bộ đều dùng được.

Mà có là gì thì cũng không sao.

Masaki giương CAD đỏ của mình hướng vào chiếc xe đó.

Ngay lúc sắp sửa bóp cò, Masaki bị ai đó từ phía sau nhào đến vật xuống.

Cậu bị đè nằm trên đất.

Người nằm đè lên cậu chính là ma pháp sư bộ hạ nhà Juumonji.

Trước khi cậu kịp hỏi tại sao.

Thì có tiếng súng liên tiếp vang lên.

Chướng bích đối vật của ma pháp sư đang nằm lên che chắn cho Masaki rung lên.

Tiếng vang lớn hơn rất nhiều so với tiếng súng lục, trong sự cố Yokohama cậu cũng từng nghe thấy.

Là súng cao năng lượng chuyên dùng chống lại ma pháp sư.

Làn đạn uy lực lớn được chế tạo nhằm xuyên thủng ma pháp phòng ngự chống vật thể từ trong rừng phòng hộ phía sau và bên cạnh bắn ra như mưa.

Từ loạt đạn này mà suy đoán, Masaki cho rằng phía địch ít nhất cũng đông hơn gấp đôi phe mình.

Vì đây là toán quân tinh nhuệ do chính Đương chủ nhà Juumonji với biệt danh Thiết Bích dẫn đến, nên họ vẫn chống chịu được đợt tấn công bằng súng cao năng lượng được phát triển để giết ma pháp sư. Thế nhưng e rằng tính năng vũ khí phe địch cũng là tối tân nhất. Đôi khi có lựu đạn từ trên rơi xuống, họ sẽ không thể tập trung chướng bích ma pháp trước loạt đạn từ trong rừng phòng hộ.

Ma pháp sư nhà Juumonji cũng đang cố hết sức hết bình sinh mà phòng ngự.

“Trang bị tính năng cao cấp thế này… Lẽ nào, đứng sau lưng Cố Kiệt chính là quân đội USNA!?”

Suy đoán của Masaki, tuy hời hợt nhưng không hẳn là sai. Tuy Cố Kiệt hành động khủng bố không phải do bị chính phủ USNA xúi giục, nhưng quả thật những kẻ đang tấn công nhóm người Masaki chính là quân đội USNA.

Chiếc box wagon mà Cố Kiệt leo lên lao xuống biển.

“Quả thật là phương tiện thủy bộ.”

Masaki vẫn đang nằm úp liền chĩa CAD vào chiếc xe.

Nhưng đạn của địch vẫn đang hầu như tập trung về phía cậu.

Masaki thay vì phát động Bộc Liệt thì dùng đến ma pháp chướng bích ngăn vật thể. Tuy không phải dạng bao trùm toàn diện như thứ mà các ma pháp sư bộ hạ nhà Juumonji đang triển khai, nhưng cũng có thể hạn chế được một phần đạn bắn đến.

Giao phần những quả lựu đạn bay đến cho các ma pháp sư bộ hạ nhà Juumonji, đổi lại, Masaki phòng thủ trước súng trường cao năng lượng.

Không còn thời gian đâu mà để nhắm bắn vào chiếc xe trên biển kia nữa. Masaki giờ buộc phải chuyên tâm vào phòng ngự.

***

Lần theo tín hiệu nhận được từ thuộc hạ, Katsuto lái chiếc sedan tiến thẳng về bãi biển, nơi những tiếng súng vọng đến. Cùng với đó, thỉnh thoảng lại có vài tiếng nổ vang lên. Mặc dù chỉ có vài ngôi nhà dân trong thị trấn nhưng nơi này vẫn không phải là một khu vực bỏ hoang. Ngay gần đó là một đường cao tốc tấp nập. Dù không biết rõ chúng là ai nhưng những hành động quân sự này quả thực quá là liều lĩnh.

Những khẩu súng máy vẫn xả đạn dữ dội về phía Katsuto. Tuy nhiên làn đạn cao năng đều bị chặn đứng bởi lá chắn ma thuật của Katsuto, thứ đã luôn sẵn sàng mọi lúc cho cuộc chiến. Và lựu đạn ném đến cũng bị bật ngược trở lại bởi ma thuật của cậu.

Katsuto dừng xe trước khu rừng và một mình bước ra. Lần theo đường đạn bay đến, cậu lướt đi.

Cơ thể hộ pháp của Katsuto lướt đi với lớp lá chắn bao quanh. Không hề ngần ngại quật ngã hết cây cối trên đường bay, cậu tiến thẳng đến nơi những viên đạn được khai hỏa. Tay bắn tỉa kinh ngạc tột độ. Trong hoảng loạn, hắn nhắm bắn Katsuto một lần nữa. Viên đạn, thứ mà hắn ngỡ như sẽ găm lại trên lá chắn, ngay lập tức bật ngược, xé rách một bên má. Sau khoảnh khắc đó, hắn bị đánh văng về sau bởi sóng chấn động bật lại từ lớp khiên.

Nhiêu thế chưa đủ làm Katsuto thỏa mãn. Tay súng hấp hối tiếp tục nhận thêm một đòn nữa. Bị ép bởi một tấm chướng bích, máu hắn túa ra trên thân cây.

Sau khi chắc chắn hắn đã chết (mà thực ra cậu cũng không quan tâm việc sống chết của hắn lắm), Katsuto bắn đầu tìm kiếm mục tiêu mới.

Cái tên đang nằm cạnh cái cây kia mặc một bộ đồ bó màu đen, không có vẻ gì sẽ tiết lộ về nơi hắn thuộc về, tuy nhiên từ vũ khí được sử dụng thì chắc chắn hắn không phải một tổ chức tội phạm tầm thường. Và nếu kẻ thù là một lực lượng ngoại quốc, đây có thể xem như là một sự thách thức đến chủ quyền của Nhật Bản. Về phương diện quốc phòng thì đây là một vấn đề không thể bỏ qua được. Katsuto quyết định ưu tiên việc ngăn chặn những hành động quân sự này hơn việc bắt giữ Cố Kiệt.

Cường độ nã súng đã giảm dần. Trước điều này, Masaki cuối cùng đã nhận ra về một cuộc chiến trong rừng. Từ nơi đó, âm thanh thi triển ma pháp mạnh mẽ vọng đến. Cậu nhớ lại nơi mà cậu đã từng thấy nó. Mùa hè năm 2095. Nam nhân lừng lững đã thi đấu vào ngày cuối cùng của Cửu Hiệu Chiến.

"Juumonji-dono đang chiến đấu !"

Katsuto đã giao chiến với những kẻ trốn trong khu rừng. Đó là một trận chiến hoàn toàn một chiều.

Khi Masaki cảm nhận được điều đó, cậu chạy về phía rừng chứ không phải ra bờ biển. Cậu cho rằng nên nhanh chóng tiêu diệt mối nguy hiểm này hơn là việc cố đuổi theo Cố Kiệt với rủi ro một viên đạn găm vào sau lưng. Tập trung vào việc phòng thủ, cậu bước về phía những tay súng.

Hỏa lực đã giảm chỉ còn một nửa. Tuy vậy những viên đạn cao năng vẫn đè nặng lên lớp phòng ngự của cậu . Lớp khiên của Masaki tạo nên từ ma thuật của cậu và mang một sức bền lớn, nhưng về vài mặt nó vẫn thua những pháp sư nhà Juumonji, đặc biệt trong ma thuật lá chắn.

Ngay trước khi làn đạn xuyên qua chạm được vào mình, cậu lăn người qua phía sau trên cát. Vừa nằm, cậu vừa ngắm bắn một tên lính địch và kích hoạt “Bộc liệt”.

Từ trong rừng, bầu không khí hoảng loạn toát ra từ những kẻ chứng kiến cái chết kinh khủng của đồng bọn.

“Bộc liệt” của tộc Ichijo không chỉ mang một sức mạnh chiến đấu áp đảo mà còn hủy hoại tinh thần cũng như nhuệ khí của kẻ thù nữa. Ngay cả những kẻ đã từng xông pha không ít trận mạc cũng không thể nào bĩnh tĩnh nổi trước cảnh đồng đội nổ tung thành từng mảnh nhỏ cùng với máu và những thứ khác trước mặt được. Không ai muốn một cái chết như vậy cả.

Mới đó thôi nhưng Masaki cảm thấy mục tiêu của kẻ địch đã lung lay. Cậu tự hỏi tại sao bọn chúng lại chiến đấu trong khi còn không sẵn sàng cho những điều như thế này ? Nhận thấy kẻ địch đang bị bối rối là một thời cơ tuyệt vời.

- Phản công ! Masaki đứng dậy và hét lên dũng mãnh:

- Oh, oh ! – Tiếng hét xung trận đáp lại.

Các ma pháp sư, những người đang cố gắng tự mình phòng thủ, cũng bắt đầu hành động và bất ngờ lao lên. Súng lại xả. Tiếng lựu đạn nổ vang vọng cả bãi biển đêm nhưng bộ hạ tộc Juumonji không dừng lại. Masaki cũng tiến lên, xé kẻ địch thành tro bụi (bloody clouds).

Cuối cùng, họ cũng vào được bên trong khu rừng, Katsuto đã nghiền nát từng kẻ trong này một cách không thương tiếc. Những tên lính còn lại ném súng đi và dùng dao để cận chiến. Đó là một quyết định đúng đắn. Ở cự ly gần thế này, súng đạn chỉ bật ngược lại chúng mà thôi. Mặc cho những sự kháng cự ấy, Masaki, Katsuto cùng những bộ hạ nhà Juumonji nhanh chóng tiêu diệt những phần tử tội phạm chạy trốn khỏi USNA.

◊ ◊ ◊

Sau khi lên tàu chiến, Canopus nhận được báo cáo về sự tan vỡ của quân mình.

Dù vậy, bên Nhật cũng không thể có đủ thời gian để hoàn thành nhiệm vụ. Cố Kiệt đã đi được nửa đường đến nơi con tàu đang đợi. Kể cả có sử dụng ma pháp phi hành, họ cũng khó có thể ngăn kịp Cố Kiệt vượt biển.

Dù cho có được nói là bị tiêu diệt hoàn toàn thì hầu hết những kẻ bỏ trốn kia vẫn còn sống. Bản thân chúng là nhân chứng bất đắc dĩ cho sự can thiệp của USNA, ngoài ra những vũ khí được sử dụng cũng là một bằng chứng không mong muốn nữa

Canopus lấy một chiếc bộ đàm nhỏ, nhắm mắt lại và thì thầm vài lời cầu nguyện.

“Hãy yên nghỉ.” Thật là vô nghĩa khi cầu xin sự tha thứ”

Canopus mở mắt và nhấn nút, lời nói xác nhận sự hủy diệt của toán quân bỏ trốn.

◊ ◊ ◊

Sau khi xác nhận rằng sự kháng cự đã hoàn toàn bị đàn áp, Masaki cất tiếng gọi Katsuto.

- Juumonji-dono !


“Tôi ở đây, Ichijo-dono.” Katsuto chạy đến từ sau một cái cây. Họ thực ra ở rất gần nhau. Katsuto mặc một chiếc áo khoác phủ lên áo len. Không hề có một vết bẩn nào trên bộ đồ ấy. Masaki nhớ lại mình đã phải lăn lộn trên cát như thế nào và thầm thắc mắc thế quái nào anh ấy lại như vậy được. Masaki cảm thấy hơi thất vọng khi cho rằng sự sạch sẽ của quần áo là minh chứng cho sự khác biệt trong sức mạnh.

“Ichijo-dono? Sao vậy ?”- Katsuto tỏ ra hoàn toàn bình thản. Như được câu hỏi của cậu thức tỉnh, Masaki lắc đầu đáp “không có gì đâu”

– Mà không, bên cạnh đó, chúng ta nên làm gì với bọn chúng đây ? Tôi không nghĩ anh sẽ chỉ để bọn chúng đi chứ.

“Thật ra…” Sau một phút suy tư, Katsuto gật đầu.

“Cũng không chắc chúng có đang giúp những kẻ khủng bố kia không, nhưng chúng không thể trốn khỏi sự trừng trị vì những gì đã gây ra.”

MKnR v19 181

Lý do Katsuto suy luận như vậy là bởi khoảng thời gian giao chiến tại đây có thể đã giúp Cố Kiệt bỏ trốn.

“Vậy thì, hay là để chúng lại đây cho bộ hạ nhà Juumonji ? Tôi sẽ đuổi theo Cố Kiệt.”

Masaki đồng ý với điều đó. Vì thế, cậu đề nghị sự phân công.


“Cậu nói là sẽ đuổi theo hắn, nhưng bằng cách nào ? Cố Kiệt dường như đã ở ngoài xa rồi”

“Tôi có thể chạy trên mặt nước”-“Được chứ ? …”

Không như ở đây, khi ở trên biển, ngay cả Katsuto cũng không thể chống lại một đòn tấn công trực diện. Và tất nhiên Masaki cũng chẳng đỡ được. Tuy vậy, Masaki lại có tầm đánh xa hơn Katsuto. Ngay khi tàu của Cố Kiệt lọt vào tầm bắn, cậu sẽ dừng nó lại bằng việc phá hủy thùng nhiên liệu. Ngay cả việc vụ nổ có thể chẳng may làm tổn hại đến một con tàu không liên quan nào đó cũng không còn là vấn đề khi mà việc bắt giữ Cố Kiệt là cực kì cấp thiết. Những kẻ chịu trách nhiệm cho vụ khủng bố phải bị trừng trị

“Tôi hiểu rồi. Tôi để việc này lại cho cậu đấy.” – Katsuto đưa ra quyết định.

Dù hơi lưỡng lự một chút nhưng cậu cũng chẳng thể nói là mình đuổi kịp được nữa.

Và bởi không ai dám chắc hắn còn có thể gây ra những chuyện gì nữa. Sau khoảnh khắc đó, Katsuto giao lại vụ việc cho Masaki.

Đột nhiên, những kẻ bại trận đang nằm trong khu rừng bùng cháy theo đúng nghĩa đen. Cả xác chết lẫn những kẻ bị thương đều bốc hỏa. Đó là ma thuật tự hủy bằng việc đốt cháy bản thân. Mặc dù vậy, khó có thể nói nói là tự nguyện được khi mà những tên tội phạm đào ngũ USNA đã bị kích hoạt ma thuật tự thiêu bằng một tín hiệu từ bên ngoài. Những tên lính này này, dù là ma pháp sư hay không, cũng đã được chuẩn bị sẵn sàng tâm lí cho chuyện đó.

Katsuto ngay lập tức hành động, bảo vệ bản thân và Masaki với một lớp lá chắn. Bộ hạ nhà Juumonji cũng đã thi triển dào chắn. Những điều đó không hề thừa thãi chút nào. Không chỉ cơ thể mà cả vũ khí của đám tội phạm cũng bắt đầu bốc cháy. Các linh kiện đơn giản thì tan chảy, một số lại phát nổ.

Một mảnh vũ khí từ vụ nổ còn văng vào lớp lá chắn nữa. Lửa từ những thi thể bắt đầu bén vào khu rừng, không chỉ ở một hay hai nơi.

- Dập lửa ! Katsuto hét lớn. Thay vì đuổi theo Cố Kiệt, ngăn ngọn lửa lan rộng là việc cấp thiết bây giờ.

◊ ◊ ◊

Tatsuya đang chạy với vận tốc 60km/h trên con đường dọc theo bờ biển . Cậu không sử dụng ma pháp phi hành. Chuyện đó là có lý do. Trong hoạt động lần này, Tatsuya không nhận được dự hỗ trợ từ Tiểu đoàn Ma trang Độc lập. Không phải vì cậu từ chối sự giúp đỡ. Trước trận chiến tại Zama, cậu đã được quyền sử dụng những vũ khí bí mật, nhưng cậu cũng hiểu là vẫn nên hỏi trước hơn là dùng rồi mới xin phép.

Tuy nhiên lần này, cậu không yêu cầu sự chi viện từ Tiểu đoàn và họ cũng không có động thái gì trợ giúp cậu cả. Vi vậy, Tatsuya không có mặc bộ mobile suit.

Tất nhiên, cậu cũng có thể bay mà không cần nó. Tuy nhiên cậu lại không thể đối phó được với đòn tấn công của đối phương mà không có sự bảo vệ của bộ đồ. Tatsuya cũng không thể thi triển lá chắn vật lí hay lá chắn nhiệt. Cậu có thể ngăn được những đòn đánh với ma thuật giải thể, nhưng chỉ khi cậu có thể xác định được chúng. Mà điều này lại bất khả thi trong lúc bay, bởi việc không thể xác định được góc độ cũng như khoảng cách nơi cậu sẽ bị tấn công. Phòng thủ chính là điểm yếu của Tatsuya, người sở hữu ma thuật quá toàn năng đến nỗi không thể thi triển ma pháp bình thường như người khác được. Cho dù ma thuật tự hồi phục của cậu có thể khôi phục cơ thể về thời điểm trước khi thương tổn, nó cũng có thể bị vô liệu hóa bởi những đòn tấn công đặc biệt gây lên những chấn thương nghiêm trọng.

Cố Kiệt đã đi rất xa khỏi bờ biển theo hướng Nam Tây Nam với một vận tốc rất nhanh. Có lẽ sớm thôi, hắn sẽ ra khỏi lãnh hải Nhật Bản. Lực lượng đã giúp hắn trốn thoát chắc chắn là một tổ chức cấp cao và chỉ có thể là quân đội Mỹ. Cậu không rõ bên USNA được lợi gì nhưng rõ ràng sự can thiệp của họ đã giúp hắn tẩu thoát thành công. Thay vì giúp hắn như vậy, họ có thể bắt giữ hay giết luôn hắn cũng được.


Cố Kiệt, kẻ chơi đùa với mạng sống của các pháp sư, không xứng đáng được tồn tại trên thế giới này nữa. Giải pháp tốt nhất là giết hắn trong nhà tù sau khi bị bắt bởi cảnh sát. Mặc dù suy luận về Cố Kiệt như vậy nhưng Tatsuya lại chẳng mảy may có cảm xúc gì.

Đến được bờ biển, nơi mà Cố Kiệt đã rời đi, cậu biết hắn đã không còn ở đây nữa. Bây giờ, cậu cần phải hội quân với nhóm Masaki đã. Khi cậu đến, cuộc chiến với ngọn lửa đã kết thúc.

-Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy ?

Masaki nhìn Tatsuya không nói gì và mỉm cười. Katsuto trả lời thay.

- Bọn chúng tự hủy và bốc cháy

“Chúng tự sát bằng bom ?”

- Không, có vẻ đó là ma thuật tự thiêu cơ thể đã được sử dụng.

Nghe về loại ma thuật này, Tatsuya nhận ra ngay ý định phi tang mọi bằng chứng của kẻ địch. Đây có lẽ cũng là lí do tại sao USNA không muốn bên Nhật bắt được Cố Kiệt. Không phải chứ, có khi nào hành động tấn công của hắn lại là kế hoạch của bên Mỹ ?

- Shiba. Câu hỏi của Katsuto kéo Tatsuya ra khỏi dòng suy nghĩ - Ichijo dono muốn đuổi theo Cố Kiệt với ma pháp đi trên mặt nước. Cậu nghĩ nên làm gì ?

Thực ra Tatsuya có thể dễ dàng phân giải Cố Kiệt từ đây luôn nhưng đó là một ma pháp bí mật mà cậu không thể để lộ được.

- Chúng ta có thể yêu cầu sự hợp tác từ Lực lượng phòng vệ bờ biển không ?

Ý kiến của Tatsuya có vẻ làm Masaki cảm thấy lạ.

“Kể cả ta có gọi thuyền ngay bây giờ, cũng sẽ mất rất nhiều thời gian.”

“Không phải thuyền cho chúng ta. Tàu của Cố Kiệt hiện đang ở trước đường nối giữa bán đảo Oshima và Boso. Chỉ cần có bất kì thuyền tuần tra nào đang hoạt động tại khu vực này, chúng ta có thế thông báo để họ ngăn hắn lại từ đây.

Làm sao cậu biết được vị trí của Cố Kiệt ?”- Masaki muốn hỏi cậu nhưng không nói ra. Katsuto dường như cũng có chung suy nghĩ nhưng hỏi về ma thuật của người khác lại là một điều cấm kị.

- Hãy liên lạc với Tomokazu-dono nào

Đáp lại đề xuất của Tatsuya, Katsuto lấy ra thiết bị đầu cuối. Đúng lúc đó, đầu bên kia của thiết bị cũng nhấc máy và xưng tên – Saegusa Mayumi. Katsuto nhấn nút và bật loa ngoài cho Tatsuya và Misaki cùng nghe.

- “Saegusa? Có chuyện gì vậy ?

“Cấp bách lắm rồi, mình vào thẳng vấn đề đây.”

Những tưởng Mayumi không hề tham gia vào hoạt động lần này. Nhưng có vẻ cô đã nhận ra sự nghiêm trọng của tình hình hiện giờ.

Bọn mình đang ở trên tàu tuần tra và sẽ đến sớm thôi, mọi người thấy chưa ?

Tatsuya, Katsuto và Masaki nhìn ra phía biển. Thực sự có một chiếc tàu tuần tra nhỏ đang tiến về phía bờ biển.

“Có phải cậu cần giúp truy đuổi Cố Kiệt ?”

- Đúng vậy ! Tatsuya-kun, cậu có ở đó không ? - Đang trả lời Katsuto, Mayumi đột nhiên gọi Tatsuya.

- Vâng em đây.Dù cho bị hỏi một cách bất ngờ, Tatsuya không hề bị bối rối và trả lời ngay lập tức.

Tatsuya-kun có thể cho chúng ta biết vị trí của Cố Kiệt chứ ? Cậu có thể đến đây ngay không ?”Lời đề nghị của Mayumi chính xác là những gì Tatsuya đang muốn.

- “Em hiểu rồi “Tatsuya gật đầu đáp lại.

- Saegusa-san, Ichijo đây. Em đi cùng không vấn đề gì chứ ?

Masaki vội xen ngang vào cuộc nói chuyện.

Um, được mà. Juumonji-kun, còn cậu thì sao ?

Như một lẽ tự nhiên, Masaki cũng là một đồng đội được chào đón.

- Thực ra có một số vấn đề và mình chưa thể rời khỏi đây được.

Katsuto cũng muốn tham gia vào cuộc rượt bắt nhưng cậu không thể để mặc những thi thể đang cháy, những mảnh vũ khí vỡ và cả hậu quả của vụ cháy vừa rồi nữa. Sẽ cần có người ở lại để giải thích tình hình cho cảnh sát và lính cứu hỏa.

- Mình hiểu ý cậu. Tatsuya-kun, Ichijo-kun. Bọn chị không thể đón các cậu được, vì vậy các cậu có thể tự mình đến đây chứ ?

- Được. -Tatsuya và Masaki đồng thanh trả lời lại thiết bị của Katsuto.

Và như thể đang thi xem ai nhanh hơn, họ chạy trên mặt nước về phía con tàu tuần tra với một tốc độ thật tuyệt vời.


◊ ◊ ◊

Cố Kiệt, kẻ đang cao chạy trên một chiếc xe lội nước được tạo nên từ một chiếc xe và một tàu chở hàng cao tốc. Gã giờ đang nằm nghỉ trong cabin của thuyền trưởng. Có tiếng gõ cửa, Cố Kiệt trả lời cộc lốc: “vào đi”

- Xin thứ lỗi, thưa ngài.

Từ ngoài đi vào, như dự đoán của gã, chính là Dow. Nhìn hắn, Cố Kiệt thắc mắc: “Loại người gì thế này?”. Hắn trông khoảng 30 tuổi. Cao khoảng mét bảy. Mắt đen, tóc đen, nước da rám nắng. Khuôn mặt chả có gì nổi bật. Không có bất kì điểm gì đáng chú ý hay đáng nhớ về con người này. Dù chạm mặt nhau cả tuần trước, ấn tượng khi gặp hắn vẫn cứ như là lần đầu vậy. Cố Kiệt thầm cười khinh bỉ.

“Ngài có muốn dùng chút đồ uống không ?”- Dow, tay cầm một chai rượu nho Shaoxing, hỏi. Nếu đúng như những gì trên nhãn hiệu, nó có thể rất đắt giá, dù chưa phải là chai đắt nhất.

- Lại đây

Gật đầu đáp lại câu trả lời của Cố Kiệt, Dow đặt cái chai lên bàn rồi lấy xuống một cái ly từ giá treo trên tường. Từ từ rót rượu đầy ly, hắn đem đến trước gã. Cố Kiệt nhận lấy chiếc ly rồi đưa lại cho Dow.

“Làm tốt lắm. Ông nên nếm thử trước đi.

“Oh vâng, cảm ơn ngài, tôi thật là xúc động.” - Dow nhận lấy và uống cạn không ngại ngần. Thậm chí biết bị lấy ra làm kẻ thử độc, hắn cũng không hề lộ ra vẻ khiếm nhã và rót một ly rượu khác cho Cố Kiệt. Gã uống cạn ly rượu với một tiếng ực.

“Hmm… Rượu ngon”

- Rất vinh hạnh

Cố Kiệt nhìn chiếc ly rồi quay qua Dow đang đứng cạnh bên.

- Thế đi đến đâu rồi ?

“Chúng ta sẽ ra khỏi lãnh hải Nhật Bản trong vòng một tiếng nữa và hiện không có bất cứ sự bám đuôi nào.”

- Phải thế chứ !- Không có bất kì sự lo âu nào trên khuôn mặt, Cố Kiệt cảm thấy mình có thể thực sự thư giãn. Thực ra, khó có thể cho rằng bí mật luôn được giữ kín, ra được vùng biển ngoài không có nghĩa là hắn thoát được các cuộc truy đuổi. Tuy nhiên, hắn lại không thể lờ đi được cái cảm giác an tâm khi nghe rằng kẻ địch cuối cùng cũng đã bị bỏ xa.

- Chúng ta làm gì tiếp theo đây ? Chiếc thuyền này có vẻ như đã bị bọn Nhật phát hiện rồi.

- Vâng, tôi cũng nghĩ vậy. Vì thế, tôi xin lỗi về sự bất tiện này nhưng ngài sẽ sớm được yêu cầu chuyển sang tàu khác.

“Ông chuẩn bị chu đáo đấy”

“Đó là niềm vinh hạnh của tôi, thưa ngài. Sau khi đổi tàu, chúng ta sẽ tới thẳng Sydney.”

“Chúng ta không qua cảng nào nữa à ?”

“Vâng… Hay ngài còn có nơi nào muốn ghé qua ?”

“Không, ta tin vào sự quyết định của ông.”

- Cảm ơn ngài đã tin tưởng. Tôi sẽ trở lại sớm, tôi sẽ để nó lại đây cho ngài như một món quà.- Dow lui ra ngoài cabin. Và Cố Kiệt với lấy chai rượu hắn để lại trên mặt bàn.

◊ ◊ ◊

Khi lên thuyền, Tatsuya được chào đón bởi Mayumi và Yakumo.

- Chào Tatsuya-kun. Con đến trễ.

- … Sư phụ, sao người lại ở đây ? Tatsuya cau mày như thường lệ, còn Yakumo thì cười khổ.

- Con hỏi tại sao à? Chẳng phải ta đã nói rồi ? Ta đang cố giúp giải quyết mọi việc. Con đã quên rồi ư?

- Con hỏi cái khác, tại sao sư phụ lại có thể lên được chuyến tàu này ?

Lên tiếng sau Yakumo và Tatsuya là Masaki, người cũng đã vượt biển đến đây, liền hỏi Mayumi.

“ Uh, Saegusa-san. Nhà sư này là ai vậy?

Mayumi nở một nụ cười đầy ẩn ý đáp lại Masaki.

- Người sử dụng nhẫn thuật, Kokonoe Yakumo-sensei. Thầy của Tatsuya-kun, người sẽ cùng cộng tác với chúng ta.

- “Cũng không hẳn là một người thầy. “ Tatsuya-kun không phải là một shinobi hay một nhà sư. Tôi chỉ dạy cậu ấy thể thuật mà thôi.

Thay vì trả lời câu hỏi của Tatsuya, Yakumo quay ra nói chuyện với Mayumi và Masaki. Một cái nhìn sắc lạnh kiến ông rùng mình, nhận thấy thế Mayumi vội vàng thêm vào.

“Họ không nói gì với chị cả ngày hôm nay, chỉ là chị không thế cứ ngồi yên thế được…”

“Rồi, sao nữa?” Tatsuya vừa nhìn chằm chằm vừa hỏi.

- Chị đã tới cảng Hiratsukai yêu cầu hỗ trợ một tàu tuần tra và gặp Yakumo-sensei… Ông ấy nói là biết có thể tìm được Tatsuya-kun ở đâu, vì vậy bọn chị cho ông ấy lên tàu. Chị cũng biết đó là sư phụ của Tatsuya-kun …. Chị đã làm sai điều gì chăng ?

Trước vẻ hối lỗi tội nghiệp của Mayumi, Tatsuya chỉ còn biết thở dài.

- Chả có gì sai cả.

- Tốt mà. – Lời nói của Yakumo lại như chọc vào Tatsuya. Tuy vậy, thay vì tiếp tục khẩu chiến vô nghĩa, cậu hướng tâm chí vào việc quan trọng hơn.

- Saegusa-senpai. Em có thể bắt đầu tìm kiếm ngay được không ?

- Tất nhiên rồi. Tatsuya-kun, cậu có thể xác định hướng đi không ?

- Được.

Tatsuya và Mayumi, theo sau là Masaki và Yakumo đi về phía đài chỉ huy của tàu.

◊ ◊ ◊

Canopus đang ở trong trung tâm chỉ huy của tàu chiến, theo dõi những diễn biến cuối cùng của chiến dịch. Mọi viễn cảnh tồi tệ nhất với ông đang dần hiện rõ.

“Lực lượng phòng vệ bờ biển Nhật Bản đã bắt giữ được tàu chở Cố ?”

Canopus vừa lo lắng nhìn vào bản đồ hiển thị vị trí và tốc độ của các con tàu, vừa tự nhẩm tính trong đầu.

- Cũng có thể có hoặc không.

Một thành viên từ Tổng tư lệnh, người chịu trách nhiệm cho chiến dịch lần này, một lần nữa giải thích cụ thể tình hình cho Canopus.

- Có lẽ bên phòng vệ Nhật bản sẽ không thể tóm được tàu chở Cố bởi theo như những thông tin mới nhất nó đã đi xa ra vùng biển ngoài rồi. Tuy vậy, chúng ta vẫn không thể biết chắc chắn tàu của bên Nhật đang ở đâu.

Quyền cho phép hoạt động hay bắt giữ vô điều kiện bất kì tàu thuyền nào trong phạm vi lãnh hải đã được quy định rõ trong hiến pháp và luật pháp của mỗi quốc gia. Thậm chí nó còn được mở rộng ra phần hải ngoại dưới dạng quyền được theo dõi và truy bắt, vốn đã được quốc tế công nhận. Chả cần phải nói Canopus cũng hiểu điều này.

- Chúng ta cần phải thay đổi những bước cuối của kế hoạch. - Ông đi đến kết luận với toàn bộ nhân viên.

- Thay đổi kế hoạch ? …

Sau cùng thì mọi chuyện chẳng thể kết thúc một cách dễ dàng được. Canopus tự nhủ với bản thân thà đánh chìm tàu chở Cố trong hải phận của Nhật để tránh tình huống tệ nhất còn hơn. “Hãy báo cho tôi ngay khi chúng ta bắt kịp tàu của Cố. Tôi sẽ ở trong cabin cho đến lúc đó.”

“Rõ thưa chỉ huy.”

Sau khi trả lời quân lính, Canopus trở lại vào phòng điều khiển.

◊ ◊ ◊

- Hướng này. Ngay sau lời chỉ dẫn của Tatsuya, ánh sáng từ thuyền tuần tra đã soi rõ một con tàu khác. Con thuyền cao tốc mà Mayumi đã huy động, với tốc độ của mình, nhanh chóng bắt kịp tàu chở Cố, ngay trước với tốc khi nó thoát ra được vùng hải ngoại.

“Thuyền trưởng, làm ơn!”

Vị thuyền trưởng ra lệnh cho thuộc hạ phát đi tín hiệu yêu cầu dừng tàu. Tín hiệu phát đi dưới cả dạng ánh sáng và âm thanh. Điều này có nghĩa là quyền truy bắt đã được xác nhận. Từ phòng chỉ huy phát ra tiếng thở phào nhẹ nhõm.

◊ ◊ ◊

Lệnh dừng tàu, dù bằng một thứ ngôn ngữ xa lạ cũng được truyền bằng loa đến tai Cố Kiệt bằng đang nằm dài trong cabin. Một tiếng gõ cửa dồn dập vang lên.

- Vào đi ! – Cố Kiệt bấn loạn trả lời.

“ Thưa ngài, tôi rất lấy làm tiếc” Dow không dấu đi vẻ sợ hãi trên khuôn mặt khi hắn mở cửa vào.

- Chúng ta bị Phòng vệ Nhật bắt kịp rồi à ? Có bao nhiêu tàu ?

- Chỉ một thôi. -Dow trả lời theo phản xạ, hoàn toàn không hiểu dụng ý của gã.

“Vậy, ta nên làm gì tiếp đây ?”

“Vẫn như kế hoạch và chúng ta sẽ ra được vùng hải ngoại.”

“ Nhưng chẳng phải tàu của chúng nhanh hơn ta nhiều sao ?”

Hiểu được câu hỏi ẩn ý của Cố, Dow trả lời lại một cách tự tin.

- Đã có một tàu chi viện đang đợi chúng ta ngay ngoài lãnh hải Nhật. Còn bây giờ, có lẽ sẽ phải động tay động chân một chút rồi, xin ngài hãy cẩn thận.

Cố Kiệt không mang theo tử binh nào bên mình. Giờ hắn chả có thứ gì để đánh lại tàu tuần tra cả. Mà thực ra cũng không hẳn là không. Nếu muốn, gã có thể tạo ra ngay vài tên được. Tuy vậy, vì không đủ điều kiện về vật chất cũng như thời gian, nên chất lượng cũng không được tốt lắm, cơ mà cũng khá may khi kẻ địch lại chỉ là mỗi một chiếc thuyền. Đã vào tình thế này rồi thì làm gì mà chả được.

Đứng trước Dow, Cố Kiệt nhìn thẳng vào hắn. Ngay từ lần gặp đầu tiên, gã đã cảm thấy hứng thú với khả năng của hắn như thể hắn có một sức mạnh tiềm ẩn nào đó. Gã cũng chắc chắn rằng hắn còn đang che giấu mình điều gì khác nữa.

- Tất nhiên rồi. Tôi trông cậy vào ông đấy, Dow

“Theo ý ngài.”- Dow cúi xuống, giấu đi cánh tay khỏi tầm nhìn của Cố.

Gã kích hoạt ma pháp lên người Dow. Ngay lập tức, cơ thể hắn run lên bần bật. Khi sự run rẩy ấy kết thúc, hắn đổ rầm về phía trước với một khẩu súng nhỏ rớt ra khỏi tay áo.

“Ngươi định giết ta à ? Mấy cái trò ngươi bày ra sao lừa được ta. Đừng nghĩ ta dễ dàng tin vào mấy kẻ lạ mặt một cách đơn giản như thế chứ.

Sau khi nhạo báng trước xác chết, Cố ra lệnh cho tên tử binh Dow

- Đứng dậy, Dow.

Cơ thể đang nằm chết của Dow đột nhiên cử động và bật dậy ngay lập tức.

“Ngươi hiểu ta đang nói gì chứ ?”

Dow im lặng gật đầu. Nhìn vào hắn, Cố Kiệt tặc lưỡi.

“Không nói được à ?”

Mặc dù ma pháp đã được chuẩn bị từ trước, nhưng dường như là không đủ, thậm chí cả điều kiện về mặt nghi thức cũng chả hoàn chỉnh nữa. Quá trình chuyển đổi sinh mạng thành ma lực thì đã thành công mà không gặp phải vấn đề gì, nhưng một vài chức năng cơ thể lại bị mất đi. Cố Kiệt cũng chả quan tâm hơn nữa và ra lệnh tấn công tàu tuần tra.

- Dow. Đánh chìm tàu tuần dương Nhật cho ta.

Im lặng gật đầu lần nữa, Dow rời khỏi cabin. Gã cũng theo sau nhưng là để đi tới buồng lái của con tàu.

◊ ◊ ◊

“Vào đi.” Canopus đáp lại tiếng gõ cửa. Viên sĩ quan chịu trách nhiệm cho chiến dịch bước vào cabin. Ngay khi vào trong, ông ta đóng cửa lại và đứng đối diện với Canopus.


“Thưa chỉ huy, tín hiệu sống từ thường dân Joseph Dow đã không còn.”

Canopus nhớn mày hỏi lại viên sĩ quan:

“Nhiệm vụ thủ tiêu đã thất bại ?”

-Thật không may nhưng khả năng này là rất cao.

Canopus đứng trầm ngâm. Thấy Canopus có vẻ muốn đi ra ngoài, người nhân viên nói tiếp.

“Chỉ huy, từ tàu của Cố Kiệt, còn có một chiếc xe lội nước tiến về phía tàu tuần tra đó nữa.

“Kệ nó đi, tàu Phòng vệ Nhật cũng sẽ đánh chìm nó thôi.”

Canopus với lấy thiết bị dạng kiếm Nhật đang treo sau cửa rồi đi ra ngoài boong tàu để tự tay ra đòn kết liễu.

◊ ◊ ◊

Nhận thấy con tàu đang bị truy đuổi không có dấu hiệu đáp lại mệnh lệnh, vị thuyền trưởng ra lệnh nổ một phát súng cảnh cáo.

- Nhắm bắn - Mục tiêu là mặt nước quanh con tàu tình nghi… Khoan đã ! Có một chiếc xuồng nhỏ từ tàu địch bắt đầu dời đi.

Mayumi là người đầu tiên phản ứng lại với lời của người hoa tiêu trong lệnh bắn.

"Tatsuya-kun!"

- Không, Cố Kiệt không ở trên đó.

Mayumi cũng không nghĩ là Cố Kiệt sẽ cố tẩu thoát chỉ với một chiếc xuồng như thế. Còn Tatsuya đáp lại ngay lập tức bởi cậu đã nghi ngờ từ trước rồi.

Vậy mục đích của cái xuồng đó là gì ? Câu trả lời đến ngay sau đó.


“Chiếc xuồng đang tiến đến đây !?”

- Có vũ khí không !? Loại thuyền gì vậy !? Trước báo cáo của viên hoa tiêu, vị thuyền trưởng hỏi lại với giọng kinh ngạc.

- Loại tàu là xe lội nước ! Nhanh quá ! Tốc độ gì thế này !?- Viên hoa tiêu thực sự bị shock, một tốc độ không thể nào của một phương tiện bình thường được.

“Hắn đã gia tốc nó bằng ma thuật !”- Sau khi kết luận như vậy, Masaki hướng chiếc CAD đỏ thẫm về phía chiếc xe. Cả người Masaki sáng lên bởi sóng psions. Thực tế, tình huống này khó có thể giải quyết bằng “Bộc liệt” bởi chiếc xe sử dụng nhiên liệu hydrogen. Khí gas đã phân tán đi mất trước khi kịp bắt lửa. Vì thế, tên pháp sư trên đó chẳng bị tổn hại gì nhiều. Tuy vậy, chiếc xe đang bắt đầu chìm xuống. Đột nhiên, một bóng đen nhảy ra khỏi con thuyền và lướt nhanh trên biển về phía tàu của đội Phòng vệ.

“Tiếp tục đuổi theo tàu đang bỏ trốn ! Tôi sẽ lo việc này.”

Mayumi đề xuất với vị thuyền trưởng. Ngay lúc đó, cô cũng đã hoàn thành việc cấu trúc ma pháp thức.

- Nhắm bắn !

“Mục tiêu là tàu tình nghi”

“Súng đã sẵn sàng!”

- Bắn !

Một khẩu pháo từ tàu phòng vệ khai hỏa, bắn đi một phát đạt siêu thanh trên biển và đục ngay một lỗ trên mạn tàu Cố Kiệt. Cùng lúc đó, Mayumi cũng phát động ma thuật.

“Đạn ma pháp”.

Không có gì buộc những viên đạn của Mayumi phải tạo thành từ băng khô (trans: CO2) cả. Đương nhiên, chúng cũng có thể được tạo nên từ băng bình thường. Vì thế, sức mạnh của ma thuật này khi Mayumi thi triển tại đây, nơi sẵn có nguyên liệu cần thiết cho những viên đạn của cô, là cực đại.

Những viên tinh thế tạo nên từ nước biển với số lượng khổng lồ từ khắp nơi lao thẳng về phía tên ma pháp sư…hay chính là cái bóng đen đang lướt nhanh trên mặt nước. Hứng chịu cơn bão đạn ấy, bóng đen chìm nghỉm xuống nước.

- Tàu tình nghi vẫn ở trong hải phận chứ ?

- Đừng lo, chúng ta sẽ tiếp tục truy đuổi

Theo sự sắp xếp của thuyền trưởng, họ đã nhanh chóng tiếp cận được tàu của Cố Kiệt. Mayumi lại có vẻ lo lắng cho số phận ma pháp sư đang chìm kia, nhưng lại không yêu cầu cứu hắn. Bắt Cố Kiệt là việc quan trọng hơn bây giờ. Khi họ gần như bắt kịp tàu của gã, người hoa tiêu chạy đến, bỗng hét lên

“ Thuyền trưởng !” tàu chiến của USNA đang tiến về phía chúng ta !

- Cái gì cơ !? – Vị thuyền trưởng cũng hét lên kinh ngạc. Ngay từ ban đầu cuộc truy đuổi, họ đã để ý thấy tàu chiến của USNA trên radar, ngay ngoài vùng lãnh hải. Việc này hóa ra có liên quan đến tình huống bây giờ. Nó đậu ngay trên đường phân cách nhưng không có bất cứ động thái gì, vì vậy không có cảnh cáo nào được đưa ra.

Và giờ, đột nhiên nó lại bắt đầu di chuyển, rõ ràng là đang định giúp con tàu kia bỏ trốn.

Phòng chỉ huy trở nên náo động. Họ bắt đầu tìm cách liên lạc với chiếc tàu chiến bằng radio.

◊ ◊ ◊

- Mục tiêu đã ra tới vùng hải ngoại

- Tiến chậm về phía trước. - Theo lệnh đưa ra từ phòng điều khiển, con tàu chiến bắt đầu di chuyển theo chính hướng Tây Nam. Ngay chính hướng là tàu của Cố Kiệt đang bị tàu của Lực lượng phòng vệ bờ biển Nhật Bản bám ngay sau.


Chiến hạm USNA tăng tốc nhanh về hướng tàu gã tội phạm. Canopus đứng ra trước mũi tàu, tuốt thanh kiếm Nhật của mình ra, mắt nhìn về phía con tàu hàng.

◊ ◊ ◊

Cố Kiệt trong lúc đó, tấn công phòng chỉ huy, biến tất cả thủy thủy thành tử binh ngoại trừ thuyền trưởng. Vị thuyền trưởng không bị trở thành con rối bởi ông ta có khả năng kháng lại loại ma pháp này. Gã để ông ta lại để làm người điều khiển, chí ít thì hắn cũng không muốn con tàu bị lạc trôi đi hướng đâu đâu nào đó. Cố Kiệt nhận ra sự tiếp cận của tàu chiến USNA không lâu trước cuộc đụng độ.

“Dừng tàu lại !”

“Lùi ra sau”

Thủy thủ đoàn đã không còn giữ được lí chí của mình nữa. Tuy vậy, chúng vẫn có thể thực hiện mệnh lệnh với tất cả kĩ năng cũng như hiểu biết khi còn sống của mình. Theo như yêu cầu, vị thuyền trưởng hãm phanh. Vận tốc con tàu giảm dần rồi dừng hẳn lại. Ngay trước khi nghĩ lại có thể chạy thoát nhờ vào xung đột giữa 2 lực lượng này, Cố Kiệt nhận thấy sự hiện diện của một ma pháp mạnh mẽ.

◊ ◊ ◊

Canopus kích hoạt thiết bị vũ khí với "Molecular divider" (trans: phân cắt phân tử). Vị trí của Cố Kiệt đã được định vị trên màn hình kính mà ông đeo, thành quả sự hi sinh của người dân thường Joseph Dow.

Chỉ huy đội số 1 của Quân đoàn ma pháp sư Stars, người chỉ đứng sau Chỉ huy Angie Sirius, Benjamin Canopus cùng mới ma pháp mạnh nhất của mình "Molecular Divider" lao vào tấn công tàu của Cố Kiệt.

◊ ◊ ◊

“Lùi lại ngay !” - Tàu tuần dương cũng bắt đầu thắng phanh để tránh va chạm với chiếc tàu chiến.


Ngay khi chiếc chiến hạm tiếp cận tàu hàng của Cố Kiệt, Tatsuya cũng đã cảm nhận được sự phát động của một ma pháp mạnh mẽ. Ma thuật ấy tạo ra một vùng không gian dài, hẹp và phẳng, tầm 700 mét, phạm vi hoạt động cực kì ấn tượng. Nguyên lí hoạt động dựa trên việc đảo ngược lực liên kết liên phân tử và phân cắt chúng, đó chính là "Molecular divider".

Vậy là họ muốn tấn công tàu chở Cố!?”

Chỉ sau một đòn duy nhất với mức độ này của molecular divider, sẽ không còn một tên tử binh nào sống sót. Con tàu cũng sẽ chìm luôn. Nếu như thế, tất cả những gì họ cùng nhau làm đến giờ cứ như là thừa thãi vậy. Tatsuya nghĩ rằng chẳng thà cậu phân giải luôn mục tiêu ngay từ buổi sáng nay, kết cục cũng sẽ chả khác gì.

Tatsuya cố gắng dùng spell dispersion để phá hủy molecular divider. Cậu giơ tay phải ra phía trước như mọi khi, tuy nhiên lại bị Yakumo kéo lại. Tatsuya quay sang nhìn thầy. Yakumo khẽ lắc đầu, khoảnh khắc ấy, trong cậu chợt có một sự dao động. Trong khi đó, ma pháp molecular divider được kích hoạt, lưỡi kiếm khổng lồ chém xuống. Tàu Cố Kiệt bị chẻ ngay ra làm đôi. Cùng lúc tín hiệu psion cậu gắn vào người gã cũng biến mất

MKnR v19 207


Sự tồn tại của kẻ tên Cố Kiệt đã bị xóa bỏ.

- Vừa nãy,…là cái gì vậy ?

- “Đó có phải là … Molecular divider?”

Mayumi và Masaki còn chưa hết bàng hoàng.

Tatsuya nhìn Yakumo với một ánh mắt sắc lẹm. Tuy nhiên, khác với lúc trước, cậu nhận lại được một cái nhìn nghiêm khắc, điều này khiến cậu phải suy nghĩ về lí do ông ngăn cậu lại.

Vị thuyền trưởng hét vào mic của thiết bị liên lạc. Tuy vậy, đầu dây bên kia nơi con tàu chiến trả lời với một giọng hết sức bình thản. Ông ta nói đó là một tàu cướp biển mà họ đã truy lùng từ lâu và những điều vừa rồi là không thể tránh được do con tàu đã cố gắng tẩu thoát bất chấp tín hiệu yêu cầu dừng lại.

“Con tàu đã chậm lại và gần như dừng hẳn rồi cơ mà !”

- Từ tàu của mình chúng tôi đã không thấy vậy.

- Các người rõ ràng đã thấy !

- Đi mà gửi phàn nàn cho bên ngoại giao nếu ông còn bất mãn.

Sau những lời đó, con tàu chiến thẳng tiến về hướng tây để lại vị thuyền trưởng nghiến răng căm phẫn. Thủy thủ đoàn chỉ còn biết nhìn ông ái ngại. Về phía Tatsuya , Masaki và Mayumi, trong lòng đầy thất vọng và hụt hẫng, họ nhìn theo chiếc tàu chiến bất trị xa dần để lại mặt nước trống trải, nơi mà con tàu hàng cùng Cố Kiệt đã chìm xuống tận đáy biển.

Chương 14Edit

Vì đã mất chiếc xe máy, Tatsuya đành phải về cùng xe oto với Yakumo. Mặc dù các phương tiện công cộng giờ luôn sẵn sàng 24/24 nhưng cậu lại đang mang theo khá nhiều hàng “nóng”, như vũ khí chẳng hạn.

Ngồi ghế phía sau bên trái, đôi lúc Tatsuya tỏ ra trầm mặc. Yakumo ngồi kế bên cũng chẳng cố bắt chuyện. Đang đi giữa đường, Tatsuya lên tiếng.

“Sư phụ, người còn thức không?”

- Ta không có ngủ. – Yakumo, người đang ngồi với đôi mắt nhắm nghiền, hé mắt và quay sang đối diện với Tatsuya. Không nhìn thầy, cậu vẫn đăm chiêu về phía trước.

“Tại sao người cản con?”

“Khi con cố phân giải ma thuật của bên Mỹ?”

- Phải. Giọng Tatsuya không đến mức gọi là khiếm nhã nhưng nghe nặng nề tựa như từ dưới vực sâu vọng đến vậy.

“Giờ đến lượt ta, ta cũng muốn hỏi con, tại sao con lại cố làm một việc bất cẩn đến như thế ?”- Yakumo trả lời Tatsuya bằng một câu hỏi. Rằng cần dừng ngay việc hành động thiếu suy nghĩ lại.

“Kể cả người có muốn giết Cố Kiệt, thì cũng nên đợi đến khi hắn được phơi bày như là kẻ phải chịu trách nhiệm cho vụ khủng bố chứ. Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu trình bày được với bên tư pháp vào lúc này sao. Và nếu dừng được molecular divider lại, ta hẳn đã có thể hoàn thành được nhiệm vụ với một viễn cảnh tươi sáng hơn.

Tatsuya hít một hơi sâu với sự tiếc nuối.

“Vậy mà, con còn chẳng thể có được thi thể của Cố Kiệt nữa, và giờ sự thật về vụ khủng bố đã chìm nghỉm dưới đáy biển”

“Việc giải quyết sự vụ này với con quan trọng đến thế ư?” – Lời nói của Yakumo làm Tatsuya thức tỉnh. Không cho cậu có thời gian trả lời, Yakumo tiếp tục.

“Cứ cho là con có thể hủy được molecular divider được thi triển bởi số hai của Stars, Benjamin Canopus đi”

Tatsuya nheo mắt lại, liếc sang Yakumo. Rồi bất ngờ nhận ra hai điều.

Đầu tiên, tại sao một sự cố cục bộ thế này lại buộc số hai của Stars, Benjamin Canopus phải tham gia vào. Có thể đối với Thập sư tộc, đây, không nghi ngờ gì, là một vụ việc nghiêm trọng, nhưng nó lại chẳng ảnh hưởng gì đến an ninh quốc gia bên USNA cả. Phải chăng điều này có nghĩa là đằng sau sự cố này, có điều gì đã bí mật sảy ra với bên USNA ?

Và thứ hai là, làm sao Yakumo lại biết về sự tham gia của Canopus được ? Tất nhiên là sau khi chứng kiến một ma pháp diện rộng cỡ đó, có thể giả định đằng sau nó là một thành viên cấp cao của Stars. Nhưng cũng chỉ dừng lại ở việc “có thể là Canopus” mà thôi. Chỉ nhìn vào ma thuật đó, không thể nào chắc chắn ma pháp sư đã thi triển nó là Benjamin Canopus được. Việc ông ta tham chiến có lẽ đã được biết đến ngay từ đầu rồi.

Yakumo có vẻ đã nhận ra sự ngạc nhiên của Tatsuya, nhưng không có phản ứng gì.

“Năm ngoái, khi con đối đầu với tổng tư lệnh của Stars, Angie Sirius, quân đội US đã biết con là người đã phá giải được ma pháp của họ. Giờ con lại không còn là một pháp sư vô danh với một huyết thống bí ẩn nữa. Con đã được công bố là hôn phu tương lai của đương chủ kế nhiệm nhà Yotsuba.”- Yakumo nheo mắt nói. Ý thức về vị trí hiện tại của mình đang dần đè nặng lên Tatsuya.

“Cái tên Yotsuba có thể mang đến nhiều khó khăn hơn con tưởng đấy. Nếu lúc đó, con “giải thể” phân tách phân tử của Canopus, quân đội USNA sẽ xem con là kẻ địch. Và như một mối đe dọa đến sự độc bá của USNA, chúng sẽ lên kế hoạch thủ tiêu con. – Nhìn thẳng vào mắt Tatsuya, Yakumo nói với cậu lý do của ông.

“Ngoài ra, Miyuki-kun cũng sẽ bị nguy hiểm nữa. Thế, con đã tính đến điều này chưa ? Ta nghĩ là chưa đâu.”

◊ ◊ ◊

Khi Tatsuya về đến nhà thì cũng đã là hai giờ sáng ngày hôm sau. Mọi người hẳn đã ngủ hết rồi. Nghĩ vậy, Tatsuya tắt hệ thống an ninh bằng thiết bị đầu cuối và nhẹ nhàng bước vào cửa trước.

“Onii-sama, mừng anh về nhà.” – Miyuki vẫn ngồi đợi cậu trên hai đầu gối.

- À ừ, anh về rồi đây. Tatsuya bất giác ngập ngừng, không nghĩ mình được chào đón như thế. Miyuki mỉm cười đứng dậy rồi cúi mình một cách trang nhã, cảnh tượng ấy hẳn sẽ khiến nhiều con tim mất đi lý trí.

“Chắc anh đã mệt rồi ? Đầu tiên, anh muốn tắm ? Hay muốn ăn trước ? Hay là … (trans: wa-ta-shi :v)

- Cảm ơn em. Để anh tắm đã nhé. Và hãy chuẩn bị một bữa ăn nhẹ.

Thực ra, Tatsuya không biết liệu Miyuki có dùng đến câu nói đùa tầm thường kiểu như “Hay là anh muốn em” hay không. Nhưng cậu vẫn ngắt em gái mình lại giữa chừng vì cảm thấy có gì đó không ổn.

- Theo ý anh. – Minami trả lời, xen ngang vào cuộc đối thoại của Miyuki. Khuôn mặt cô bé mang nét khổ sở như thể vì đã ngăn Miyuki hoàn tất màn chào đón của mình vậy. Nhưng người còn thức không chỉ có hai thiếu nữ này.

- Tatsuya-onisan, vất vả rồi”

“Tatsuya-san, anh về muộn quá.”

Fumiya và Ayako, những vị khách tối nay của căn nhà, cũng bước ra từ phòng khách.

- Các em, sao tất cả lại ngủ muộn vậy..?

Trước câu hỏi với vẻ ngạc nhiên của Tatsuya, Miyuki ưỡn ngực tự hào.Tuy không quá rõ ràng nhưng Tatsuya vẫn cảm nhận được một bầu không khí mang niềm hãnh diện.

“Làm sao em có thể yên giấc khi mà Onii-sama còn đang chiến đầu để bảo vệ em được…”

- Miyuki-onesama nói nghe cứ như một người vợ mới cưới ấy…

Nhưng người đỏ mặt trước câu nói của Ayako lại là Fumiya. Còn Miyuki lại mỉm cười hạnh phúc. Cảm thấy vô vọng khi khuyên các cô gái “đi ngủ đi”, Tatsuya bước vào phòng tắm.

Sau khi cởi bỏ trang phục chiến đấu cũng như những phần vũ khí khỏi thường phục, cậu lau rửa những vết máu và bụi bẩn. Mặc một bộ đồ tập luyện, Tatsuya đi đến phòng ăn, nơi Miyuki, Fumiya và Ayako đang ngồi đợi cậu trên những chiếc ghế quanh bàn ăn, còn Minami thì kế bên Miyuki. Khi Tatsuya vào bàn, Minami nhanh chóng mang đến vài chiếc bánh sandwich. Một lúc sau, cô bé lại đem tiếp trà thảo mộc đến cho Tatsuya rồi nhìn cậu với ánh mắt “được không ạ?”. Cô bé nhận được một cái gật đầu từ cậu:

- “Được rồi.”

Tatsuya hướng về phía ba người đang ngồi nhìn cậu chăm chú.

- Nhiệm vụ đã thất bại. Nhấp một ngụm trà và cầm trên tay một chiếc sanwich, Tatsuya nói với ba người trước mặt, mà đúng hơn phải là bốn nếu tính cả Minami. Mọi người trừ Tatsuya ra thì ai cũng đều nín thở. Trong khoảng lặng ấy, Tatsuya đã ăn hết một cái sandwich và bắt đầu chén sang cái thứ hai.

“Um, Onii-sama. Nhiệm vụ đã thất bại, còn Cố Kiệt..?”

Đã tẩu thoát ư, Miyuki muốn nói như thế, nhưng không dứt lời được. Tatsuya ăn nốt chiếc sandwich rồi quay lại với Miyuki.

- Không. Anh đã xác nhận được cái chết của hắn. Nghe được câu trả lời của Tatsuya, Miyuki nhẹ cả người. Nét căng thẳng trên khuôn mặt Fumiya và Ayako cũng vì thế mà dịu lại.

- Có phải vì sự chống trả quá quyết liệt mà anh đã phải hạ sát hắn ? Đó không phải là một sai lầm đúng không ? Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu bắt được và tống hắn vào tù, nhưng Oba-sama lại nói là bát kể “Sống hay chết…”

- Không phải như thế. Tatsuya lắc đầu và Miyuki cũng quay sang thắc mắc nhìn cậu. Còn Fumiya và Ayako thì nhìn nhau bối rối.

- Cố Kiệt đã bị giết bởi một ma pháp sư của bên USNA. Tử binh cũng chẳng còn tên nào. Vì thế ta chẳng thể nào đem chúng ra trước công luận mà nói rằng “đây là thủ lĩnh đám khủng bố” được. Người dân sẽ chẳng biết hắn là ai, cũng như hắn còn sống hay đã chết nữa.

“Nhưng mà, chúng ta đã biết được tên cầm đầu nhóm khủng bố là một pháp sư của Đại Hán cũ tên Cố Kiệt và hắn đã bị tiêu diệt. Nếu thế, chẳng phải sự việc đã được giải quyết rồi sao ?

Trước những lời nói của Ayako, Tatsuya vẫn lắc đầu.

- Ta chẳng có bằng chứng khách quan nào cho thấy Cố Kiệt là thủ lĩnh nhóm khủng bố cả. Chúng ta biết thế, nhưng phần còn lại của thế giới thì không. Ngay cả khi ta có thể chứng minh được Cố Kiệt là thủ phạm chính, nếu vẫn không đưa ra được thi thể nào, ta vẫn không thể dập tắt được hoàn toàn lỗi lo “hắn vẫn còn sống” được.

Trong khi Ayako đã tỏ rõ vẻ “ra là vậy” thì Fumiya vẫn chăm chú nhìn Tatsuya chả hiểu gì. Còn Tatsuya chuyển ánh nhìn từ cặp song sinh sang Miyuki, người vẫn không rời mắt khỏi cậu ngay từ đầu.

- Mục đích của nhiệm vụ lần này là cho thế giới thấy rằng vụ khủng bố đã được chính tay các ma pháp sư giả quyết. Anh nghĩ đó là thất bại của mình khi đã để dư luận trong một mối lo ngại như thế này.

Sự im lặng bao trùm lên căn phòng ăn. Tatsuya đã dùng xong trà và đặt lại chiếc tách lên mặt bàn. Như được âm thanh ấy tiếp lời, Miyuki lên tiếng.

“Dù cho tất cả mọi người trên thế giới này có nghĩ thế, em biết sự việc đã được giải quyết. Em còn biết nó được giải quyết là nhờ sức mạnh của Onii-sama. Hơn thế…” Miyuki nhìn Tatsuya với một ánh mắt kiên định. “Onii-sama đã trở về nhà an toàn. Đó mới là niềm hạnh phúc lớn nhất với em.

Miyuki mỉm cười với Tatsuya. Nụ cười không còn có thể khắc họa bằng hình tượng một bông hoa hay một viên ngọc được nữa. Với nụ cười chỉ có thể gọi là “tuyệt sắc” ấy, Miyuki một lần nữa khẳng định lại với Tatsuya:

“Onii-sama, anh đã vất vả rồi”

◊ ◊ ◊

Sau đó, Tatsuya và Miyuki ai về phòng người nấy. Minami cũng rời nhà ăn, để lại bát đũa cho HAR. Bởi vì Tatsuya nói mọi chuyện đã qua rồi và đừng quá để tâm đến những gì cậu nói, Fumiya và Ayako trở về căn phòng đã được chuẩn bị cho hai đứa và giờ đã nằm trên giường với nhau.

“… Fumiya, em còn thức không?”

Vào lúc Ayako nói thế, Fumiya đã gần như ngủ rồi.

- …Chưa ngủ đâu. Gì thế, nee-san?

Trái lại với sự bối rối kia, giọng Fumiya vẫn hết sức bình tĩnh.

“Um… Gì cơ, chị không có ý đó…”

“Chị không ngủ được à?” – Fumiya khẽ cười hỏi lại.- Xem nào, cũng lâu rồi mình không ngủ cùng nhau nhỉ.

Mối quan hệ giữa hai chị em vốn đã rất tốt từ những năm đầu tiên rồi. Không hề có một sự giả dối nào, hai đứa thực sự rất quý mến nhau. Thậm chí giờ có đang quàng tay nhau, cũng không có tạp niệm nào trong tâm trí chúng cả.

Lần cuối hai chị em ngủ cùng phòng với nhau là từ hồi còn tiểu học. Nhưng giờ chúng cũng đã đến cái tuổi này rồi, sẽ là dối lòng nếu nói là không có ngượng ngùng gì khi ngủ cùng nhau. Dù vậy, cả hai giờ đang trong cảm giác hệt như những ngày còn bé, khi mà việc chung phòng chả còn là vấn đề.

- Thực ra. Khi được bảo là chị sẽ ngủ chung phòng với Fumiya, chị thực sự cảm thấy không bằng lòng lắm nhưng giờ có vẻ như chị lại phải cảm ơn Tatsuya-san vì điều này.

Nghe thế, Fumiya mỉm cười.

- Bên cạnh đó, về Tatsuya-onisan, thật hiếm khi thấy anh ấy thất vọng đến thế…, Nhưng cũng nhờ có Miyuki-san mà anh ấy đã khá hơn. Em thực sự thấy thế đấy. Và đúng là họ không còn giống anh trai và em gái nữa, mà như một cặp vợ chồng rồi.

“Um đúng thật, chị còn không phải là đối thủ của chị ấy nữa…”. Trước những lời của Fumiya, Ayako thì thầm, không phải với giọng nói thường ngày của cô bé mà với tiếng lòng của một cô gái.

“Fumiya có nhận thấy không ? Nụ cười của Miyuki-onesama ấy. Chị không thể làm được như thế”

Nếu những lời nói ấy mà không có sự ghen tỵ trong đó, Fumiya hẳn đã trêu đùa chị gái mình rồi. Nhưng để ý thấy sự chân thật trong từng câu nói của chị mình, cậu không nghĩ đùa cợt lúc này là thích hợp.

“Chỉ có một khuôn mặt xinh đẹp là không đủ … để có được một nụ cười

như thế. Khi Miyuki-onesama động viên Tatsuya-san chị có thể cảm nhận được niềm cảm hứng chất chứa tựa như triệu lời tán dương.

Ayako khẽ thở dài. Có lẽ quá nhẹ để Fumiya nghe được. Nhưng cậu không hề bỏ qua vẻ thất vọng ấy.

- Nên em nghĩ, Tatsuya-san cũng cảm thấy được nguồn năng lượng ấy và

anh ấy đã khá hơn rồi.

Ayako trùng xuống. Nhưng không để sự im lặng ấy kéo dài hơn nữa, Fumiya lên tiếng.

“Không nghi ngờ gì Miyuki-san thực sự rất đẹp, nhưng em cũng sẽ không bao giờ bỏ nee-san lại đâu”

-… dù có cảm thấy được an ủi, nhưng về mặt nào đó, chị vẫn không cảm thấy khá hơn được.

- Đó không phải là lời nịnh nọt đâu. Khách quan mà nói, Neesan cũng rất

xinh đấy.

-… Những lời đấy dành cho chị có vẻ phóng đại rồi, có phải em quá quen với chị rồi không ?

- Không không. Ở trường Đệ Tứ, có rất nhiều bạn nam muốn được làm quen với Neesan đấy.

“…So với điều gì cơ. Rồi chị sẽ kể với bọn họ Yami-chan xinh đẹp như thế nào nhé.”

Khi Ayako thì thầm vào tai cậu, Fumiya nín thở. Ayako tươi cười và nói trong thích thú.

- Thực tế, không phải Yami-chan cũng là một cô nàng xinh xắn à ? Rồi sẽ thế nào với đám con trai chỉ thấy em ấy ăn mặc như đàn ông ? Nếu họ thấy được đó lại là một thiếu nữ xinh xắn, em ấy sẽ chủ đề bàn tán ở trường cho mà xem.

- Em không có “ăn mặc như đàn ông” nhá !

- Chị thì không quá hứng thú đâu, nhưng em biết đấy vẫn có những cô gái thích thú với những câu chuyện về mối quan hệ thân mật giữa hai chàng trai đấy, và chị thì đã nghe họ nói về Yami-chan rất nhiều lần rồi. Em biết mà, người mà hợp với Fumiya hơn cả…”

“Em không có thích thú những chuyện như thế !”

Quên cả việc gây ra tiếng ồn ngay giữa ban đêm, Fumiya hét lên, giận dỗi quay lưng về phía Ayako vì có vẻ đã không còn khả năng cãi lý được với chị mình nữa.

- Ngủ ngon ! – Fumiya cuộn tròn mình lại trong chăn. Vừa cười Ayako cũng vừa đáp lại :”chúc ngủ ngon.”

◊ ◊ ◊

Màn đêm cùng với sự thất bại trong nhiệm vụ truy bắt Cố Kiệt cũng đã trôi qua, ngày mới lại đến.

Hôm nay, ngày 20 tháng hai năm 2097, Tatsuya, Yakumo cùng các môn đồ của mình cùng ghé qua để đưa thi thể của Toshikazu về với nhà Chiba. Masaki, người đã tiêu diệt tử binh Inagaki bằng “Bộc liệt”, kêu mình cũng sẽ đến cùng nhưng bị Yakumo ngăn lại và nói: “Chúng ta đến để giải thích về tình hình chứ không phải đến để xin lỗi”. Về phía

Về phía Miyuki, họ chỉ nói với cô là sẽ đi để dọn dẹp hậu quả sự cố. Cùng với Fumiya, Ayako và Minami, Miyuki được dặn là không được ra khỏi nhà. Giờ, cả đám đang chắc hẳn đang cùng nhau chơi đùa vui vẻ . Hoặc là, đang làm những điều ngọt ngào với nhau cũng lên. Chỉ có Fumiya là con trai với ba cô gái … nên có khả năng những thiếu nữ này sẽ dùng cậu làm trò tiêu khiển cho riêng mình cũng nên.


Còn với Tatsuya, cậu đã liên lạc với nhà Chiba từ ban sáng rồi. Sau đó, cậu nói ngắn gọn với họ những gì đã xảy ra. Người của gia tộc Chiba đã mặc sẵn tang phục khi quan tài của Toshikazu đến.

“Xin hãy nhận lấy lời chia buồn của tôi về điều này” – Yakumo ra khỏi xe, thi lễ, không phải như một nhà sư mà theo cách mà một người bình thường vẫn làm.

- Tôi cũng rất lấy làm tiếc vì sự bất tiện này- . Trong khi còn đang cúi gập người, họ đã được Chiba Jouichirou, đương chủ nhà Chiba, và cũng là cha của Toshikazu tiếp đón. Dù đã ngoài 50, ông trông vẫn lừng lững tựa như một ngọn núi với những bắp cơ rắn chắc mà không hề có một dấu hiệu của tuổi tác nào. Tuy vậy, như một lẽ tự nhiên, người đàn ông ấy vẫn tiều tụy đi nhiều với nỗi đau mất con. Thân hình ông giờ trông như nhỏ hơn so với kích thước thật của nó.

Khi các môn đệ của Yakumo khiêng thi thể của Toshikazu đến với khuôn mặt đã được che lại. Dù thế, hai dòng lệ của người phụ nữ trong bộ kimono màu đen vẫn tuôn rơi khi cô thấy thi thể anh. Nếu Tatsuya nhớ không nhầm thì đó là Sanae, chị gái của Toshikazu.

Tatsuya còn nhận ra những khuôn mặt khác nơi đoàn người đang bước ra nữa. Trong đó, cậu thấy những giọt lệ trong mắt của ngay cả những môn sinh lớn tuổi nhất nhà Chiba.

Em trai của Toshikazu, Naotsugu , người được coi là “thiên tài kiếm thuật nhà Chiba”, lại không thấy đâu. Mặc dù có những tin đồn rằng mối quan hệ giữa anh em họ không được tốt lắm, nhưng chắc chắn không đến mức cố tình vắng mặt. Có thể cậu ta đang ở xa nhà bận nghiên cứu hay đi công chuyện nào đó.

(phần còn lại chương mình dùng bản dịch bên Nyaa.si)

Người cuối cùng Tatsuya để mắt đến là Erika, đang đứng nơi cuối hàng người. Thành thực mà nói, cậu không muốn gặp cô ấy lúc này nhưng điều đó cũng không ngăn được hai ánh mắt gặp nhau. Sau cùng thì mục đích chủ yếu cậu đến đây ngày hôm nay là để nói chuyện với Erika.

“Xin hãy vào đi.”

Từ sau lưng Jouichirou, các môn sinh nhà Chiba tiến ra để nhận lấy thi thể của Toshikazu từ các đệ tử của Yakumo và đặt lên một chiếc cáng. Rồi họ cùng nhau bước vào chính đường, Yakumo đi trước, Tatsuya theo sau ông.

Trong lúc đó, Toshikazu được đưa tới phòng của mình và giờ đang nằm trên một tấm futon. Với một người đàn ông, phòng anh ngăn nắp đến không ngờ. Mà không, ấn tượng ấy có phần không đúng lắm. Một chiếc bàn, một tủ treo quần áo và một chiếc giá đỡ cùng một thanh katana. Ngoài ra, không còn gì khác trong gian phòng cỡ 6 tấm tatami này cả.

Cả Yakumo và đệ tử của ông đều không chuẩn bị bài tụng kinh Phật nào cả. Lễ tưởng niệm đã được tổ chức trong đền thờ gia tộc Chiba rồi. Về phần đệ tử của Yakumo, cậu ta không vào trong mà đợi bên ngoài cùng chiếc xe khách …

Yakumo và Tatsuya tiến vào sảnh tiếp khách theo Jouichirou. Nơi này không có những chiếc sô pha êm ái mà chỉ có một chiếc nệm trải trên sàn nhà tatami mà thôi. Cả Tatsuya hay Yakumo đều không còn khó khăn với việc quỳ thế này cả. Tuy nhiên, với những người thời nay mà không quen với kiểu ngồi trên thảm tatami, kiểu cách của ngôi nhà này chắc chắn sẽ gây ra một sự đau đớn không hề nhẹ.

“Chúng tôi thực sự đã gây ra cho các vị những rắc rối rất lớn. Vì thế, một lần nữa, cho phép chúng tôi được bày tỏ sự biết ơn cũng như lời xin lỗi chân thành của mình”


Jouichirou đặt hai bàn tay xuống thảm tatami và cúi đầu rất sâu. Erika ngồi kế bên cũng thi lễ như vậy.

Erika là người duy nhất bên nhà Chiba, ngoài cha, trong căn phòng này. Cả Yakumo và Tatsuya đều biết Jouichirou vừa mất đi vị hôn thê của mình. Việc Naotsugu không đến cũng đã được xác nhận. Còn Sanae thì đã rời đến phòng của Toshikazu, không nghi ngờ gì vẫn đang khóc thương bên thi thể của người em. Erika, trái lại, vẫn không rơi một giọt nước mắt nào.

Đối lập hơn nữa với Sanae, người đang mặc tang phục, Erika lại đang trong đồng phục của trường Đệ Nhất. Bộ đồng phục liền váy không thực sự có vấn đề gì ngoài việc chiếc áo blazer xanh cùng một mảnh trắng hoàn toàn lạc lõng với những bộ tang phục mà phần còn lại của gia tộc đang mặc. Và tình cờ, Tatsuya cũng đến với một bộ lễ phục màu đen nữa.

“Con trai ngài đã qua đời trong một tình cảnh khá đặc biệt, vì thế Chiba-sama, tôi nghĩ mình tốt nhất nên giải thích với ngài những gì đã xảy ra. Và nếu không có vấn đề gì quá lớn, tôi sẽ để sự việc lại cho ngài định đoạt. ”

Để đáp lại lời nói của Yakumo, Jouichrou cúi đầu một lần nữa nhưng nhẹ hơn trước đó.

“Xin hãy giải thích tất cả. Thành thực mà nói, tôi vẫn đang vô cùng rối bời trước toàn bộ sự việc vừa qua.”

“Tôi xin chân thành đồng cảm với sự mất mát của ngài”. Sau lời mở đầu đó, Yakumo bắt đầu kể lại những gì vừa sảy đến với Chiba Toshikazu. Rằng anh đã bị bắt và bị biến thành một tử binh bởi một cổ thuật sư tư Đại Hán, kẻ được cho là đáng tình nghi nhất trong vụ khủng bố tại Hakone.

“Tối qua, Toshikazu đã tấn công đội tìm kiếm khi họ đang truy bắt đối tượng”

“Tatsuya cũng ở trong đội tìm kiếm và Toshikazu đã bị đánh bại bởi cậu ta”


“Trước lúc giao chiến với Tatsuya, cậu ấy đã không còn sống nữa rồi.”

“… Và bởi chúng tôi đã tiến hành một lễ thanh tẩy suốt đêm, tôi tin sẽ không còn dấu vết nhà của ma thuật hắc ám kia nữa”

Sau khi Yakumo hoàn tất phần giải thích của mình, Jouichirou khép đôi mắt lại. Đôi nắm đấm của ông đặt lên đầu gối, thỉnh thoảng lại có thể thấy đang run rẩy.

“… Xin cảm ơn tất cả sự giúp đỡ của các vị.” Cuối cùng Jouichirou cũng mở mắt, không còn bất cứ sự run rẩy nào có thể thấy nơi ông nữa.

Và buổi nói chuyện kết thúc, trà được mang ra để tiếp Yakumo cùng đệ tử của mình. Jouichirou thì có vẻ muốn gặp riêng với Tatsuya, nhưng Erika đã kéo cậu tới võ đường trước đó rồi. Jouichirou không quở trách con gái mình vì hành động bất lịch sự ấy bởi ông tin rằng Tatsuya cũng thực sự muốn nói chuyện với Erika.

Không có ai ở trong võ đường lúc này. Tất cả là bởi những sự việc đã xảy đến với Toshikazu. Cũng sẽ là tự nhiên nếu như việc luyện tập bị hoãn lại ngày hôm nay.

Erika tiến đến thẳng trung tâm võ đường và ngồi ngay ngắn trên sàn gỗ.

Thấy vậy, Tatsuya cũng ngồi xuống, đối diện với cô.

“Tớ thực sự biết ơn các cậu đã đem anh trai tớ về nhà.”

Không hề báo trước, Erika lại cúi đầu thật sâu.

Trước khi Tatsuya kịp phản ứng, cô ngay lập tức thu người lại và hướng một ánh nhìn nghiêm nghị về phía cậu.

“Có vài thứ tớ cần cậu trả lời đấy”


Lời lẽ vẫn sắc bén như mọi khi. Tuy nhiên, giọng nói của cô lại mang một sự lạnh lẽo khác với thường ngày.

“Cậu đã bắt được tên pháp sư, kẻ đã biến anh trai ngốc nghếch của tớ thành một con rối chưa ?”

Từ “anh trai ngốc nghếch” ấy chất chứa đầy sự căm phẫn. Nhưng điều đó chỉ càng cho thấy hết sự đau khổ trong cô mà thôi.

“Hắn ta chết rồi. Chúng tớ cũng không tìm được xác hắn nữa.”

“Tớ biết chứ…”

Erika nghiến chặt hàm răng lại. Tuy vậy, việc không nghe thấy tiếng ken két nào lại làm Tatsuya cảm thấy lạ hơn nữa.

“Được rồi”

Với tâm trí chìm trong sự đau đớn, Erika gượng ép bản thân một cách cứng nhắc.


“Người duy nhất tớ có thể báo thù giờ chỉ có cậu nhỉ, Tatsuya-kun.”

“Tớ cũng cho là vậy”

Chỉ với lời nói ấy, Tatsuya chấp nhận lời buộc tội vô lý của Erika.

Bản thân Tatsuya cũng nhận thức được rằng sau cùng cậu mới là người đã kết liễu Toshikazu.

Tatsuya gật đầu, còn Erika lại bắt đầu lắc đầu thất vọng.

“… Tatsuya-kun, cậu không thể làm gì với ma thuật của mình à?”

Erika biết cái giá Tatsuya phải trả cho việc dùng “Regrowth”. Và cô biết việc đặt gánh nặng đó cho Tatsuya đơn giản là điều vô lí.

Cô cũng hiểu một sự thật rằng Toshikazu đã phải trả giá cho sự bất cẩn với chính mạng sống của mình.

Dù vậy, mặc cho tất cả những điều đó, cô vẫn hỏi cậu như thế.

“Người chết thì không thể sống lại được.”

Tatsuya đáp lại với một tông giọng bình thản.

Không hề có một sự hối lỗi nào trong đó cả.


Không có lý do gì khiến Tatsuya phải cảm thấy áy náy. Điều đó cũng là lẽ đương nhiên. Tuy vậy, Erika vẫn không thể kìm được cơn phẫn nộ trước sự lạnh lùng ấy của Tatsuya.

“---Shiba Tatsuya! Cậu sẽ phải đánh với tớ!”

Erika chống một chân, định đứng lên.

Thấy vậy, Tatsuya xoay người tung một cú đá vào chân phải cô.

Erika bị đánh bật về phía bức tường đằng sau.

Đỡ một tay lên tường, cô chỉnh lại thế đứng, với lấy một thanh kiếm gỗ đang treo và trở lại trung tâm của võ đường.

Tatsuya đối mặt với cô, thu hai tay về phía mình trong một tư thế tự nhiên.

Còn Erika có vẻ đang trong tư thế tấn công, chĩa thanh kiếm gỗ về phía mặt Tatsuya.

Như thể chỉ đợi điều này, cậu bắt đầu bước về phía trước.

Erika, không hề quan tâm đến việc bắt nhịp với tốc độ của Tatsuya, bước đến bằng một vận tốc không quá nhanh hay chậm.

“Yaaaah!”

Erika nâng thanh kiếm lên quá đầu .

Đôi chân của Tatsuya vẫn không dừng lại.

Sau khoảnh khắc ấy, Erika giáng xuống theo một đường vòng cung. Đường kiếm ấy lần này chỉ có xung lực, không còn mang sự sắc bén thường ngày của cô nữa.

Tatsuya bắt lấy thanh kiếm đang chậm dần ấy bằng một tay. Rồi cố định cánh tay và vận sức từ cột sống, cậu quăng Erika đi cùng với thanh kiếm đi một cách đơn giản.

Erika bị văng ra khỏi thanh kiếm gỗ mà không có được sự kháng cự nào.

Lăn đi trên sàn nhà, cô giữ bản thân lại được bằng đầu gối, tuy vậy khi đang cố gắng đứng lên, Erika đã thấy mũi kiếm ngay trước mắt mình.

Tatsuya đang dùng chính thanh kiếm cướp lấy từ Erika chĩa vào cô.

“Cậu…cậu thắng rồi”

Những giọt nước mắt của Erika trào ra khi cô chấp nhận sự thua cuộc. Chống đôi bàn tay xuống sàn, cô cúi gằm mặt xuống rồi cứ thế khóc.

Tatsuya vẫn đứng vậy trước Erika cho đến khi cô thôi không khóc nữa.

Vì một lý do nào đó, không ai đến võ đường lúc này.

“… Cậu biết đấy, khi thấy một cô gái đang khóc, chẳng phải cậu nên đưa cho cô ấy một chiếc khăn tay hay thứ gì như thế à.”

Mỉm cười gượng gạo, Tatsuya đưa khăn tay của mình cho Erika.

“Không cần trả lại đâu.”

“Được rồi, đừng có để bụng nếu tớ làm thế đấy!”

Erika thấm nước mắt và xì mũi với chiếc khăn mùi soa nhận được từ Tatsuya,. Nhưng có vẻ như là không đủ bởi cô phải dùng luôn cả vạt áo đồng phục để lau mắt.

“… Cậu biết mà phải không ? Nếu là kiếm thật thì cậu đã bị thương rồi đấy.”

Erika đột nhiên bao biện cho sự thất bại của mình. Ý cô có vẻ muốn nói về lúc Tatsuya bắt lấy “lưỡi” kiếm gỗ bằng tay không.

“Nhưng nó là một cây kiếm gỗ mà.”

Tatsuya cười khổ khi nhìn lại thanh kiếm bị bỏ lại trên sàn nhà khi trận đấu đã kết thúc.

“Urgh… Mà làm cái gì cậu phải đá tớ bất ngờ như thế!”

“Tớ nghĩ trận đấu đã bắt đầu rồi.”

“Nnnnggghhh…”

Erika rên rỉ trong vẻ đau đớn. Dáng vẻ và hành động của cô giờ đã trở về như thường ngày.

MKnR v19 230

Với đôi mắt vẫn còn đỏ hoe vì vừa khóc, Erika một lần nữa nhìn Tatsuya chăm chú. Tuy nhiên, lần này, ánh mắt ấy nhìn cậu như là người đã vừa xua tan đi bóng tối trong tim mình. Cô hỏi Tatsuya một câu khác.

“---Tatsuya-kun. Anh trai ngốc của mình có mạnh không?”

“Có. Ngay cả khi bị trở thành tử binh, anh ấy vẫn thực sự rất mạnh”

“Tớ hiểu… Tatsuya-kun, lời khen ngợi của cậu sẽ niềm an ủi rất lớn cho ông anh trai ngốc nghếch của tớ đấy.”

Erika quay lưng lại với Tatsuya khi cô nói thế.

Sau cùng, cô không xin lỗi khi đã khiêu khích Tatsuya đánh nhau với cô.

Cậu cũng không muốn Erika xin lỗi mình vì điều đó nữa.

◊ ◊ ◊

Khi ra về từ nhà của tộc Chiba, Yakumo được tiễn bởi Jouichirou cùng các môn sinh ưu tú nhất của ông. Giờ khi đã yên vị trong ghế sau của chiếc xe khách, Yakumo quay sang phía Tatsuya, hỏi cậu một cách nghi ngờ.

“Ta cứ nghĩ mặt con phải hơi sưng hơn một chút cơ.”

“Erika sẽ không bao giờ có thể chấp nhận nếu con cố tình để cô ấy đánh”

“Ta hiểu rồi. Con bé vẫn mang trong mình dòng máu của một chiến binh kể cả có là một thiếu nữ nhỉ.”

“kukuku…”, Yakumo tự nở một nụ cười có phần thô bỉ với bản thân một lúc.

“Thế, chúng ta sẽ làm gì trong ngày hôm nay đây?”

Ông hỏi Tatsuya.

“Giờ con sẽ về nhà rồi báo cáo với bên Tông gia toàn bộ sự việc.”

“Con phải đến à ? Không phải qua điện thoại ?”

“Vâng, con cũng sẵn sàng nhận lấy sự khiển trách rồi”

“Ta lại không nghĩ có điều gì đáng trách với con cả, mặc dù…”

Toudou Aoba, người Giám hộ của tộc Yotsuba, đã thỉnh cầu Yakumo một cách rõ ràng rằng “hãy trông chừng Shiba Tatsuya để cậu ta không đi quá xa”. Dù cho vào sự việc hôm qua, mục đích chính của Yakumo là can thiệp và giúp Tatsuya cũng như Miyuki tránh việc thu hút sự chú ý của bên USNA nhưng cũng có vẻ ông làm thế theo yêu cầu của Toudou nữa.

Và như thế, tình hình đã được kiểm soát theo như ý của người Giám hộ, vì vậy không có lý do gì để đổ lỗi cho cậu cả.

Tuy nhiên, Tatsuya đã không biết được điều đó. Kể cả cậu biết về sự tồn tại của Toudou Aoba, thì ông ta vẫn là người xa lạ với cậu. Tatsuya thậm chí còn chẳng biết mặt mũi ông ta trông ra sao nữa. Yakumo đành phải dừng lời nói của mình lại giữa chừng.

“Thực ra, con không nghĩ Oba-ue sẽ quá lo lắng về điều đó, nhưng thủ tục thì vẫn phải có với những việc như thế này.”

“Thế là con phải tự mình trình diện để nhận lỗi hở ? Con cũng cảm thấy khó khăn mà, đúng không ?”

Đáp lại thầy, Tatsuya chỉ nở một nụ cười nhẹ. Cậu bất giác nghĩ “Đúng là mình đang gặp khó khăn hơn Yakumo, nhưng thầy cũng đã có một quyết định đúng đắn khi không làm mọi việc rối lên khi nói như thế.”

“Thế không định đi báo cáo với Kazama-kun à?”

“Con sẽ phải cố hết sức mình trong việc đến Tông gia hôm nay, vì thế con sẽ nói chuyện với ngài ấy vào ngày mai.”

“Ta hiểu. Um, vất vả cho con rồi.”

Sau đó, họ cũng không nói thêm chuyện gì khác nữa và Tatsuya được thả xuống trước nhà cậu.

◊ ◊ ◊

Mặc dù Tatsuya nói với Yakumo là thế nhưng thực ra nơi cậu giờ đang tới lại là chi nhánh tại Kanto của Hiệp hội Ma pháp ở Yokohama. Khi gọi điện về Tông gia để báo trước về cuộc viếng thăm của mình, cậu được biết Maya đang ở Hiệp hội Ma pháp, vì thế cậu đến đây thay vì đến đó.

Để Minami lại trông nhà trong lúc họ đi vắng, Tatsuya, cùng với cái đuôi gồm Miyuki, Fumiya và Ayako, tiến về phía Tòa cao ốc tại Yokohama. Thực ra, cậu đã nói là không muốn mang ai đi cùng nhưng cả ba đều không chịu (chủ yếu là Miyuki) và Tatsuya cũng chẳng thể nói không được nữa.

Sau khi đến Chi nhánh Hiệp hội Ma pháp tại Kanto, cả bốn người được đưa tới phòng tiếp khách sang chảnh nhất của tòa nhà.

Vì một lí do nào đó mà Kouichi, Katsuto và Shippou Takumi cũng đến đây để tham dự vào một cuộc họp trực tuyến tại Chi nhánh Kanto, nhưng Maya lại là người được quyền sử dụng căn phòng này với việc ‘phụ nữ trước’

“Xem nào, có vẻ như tất cả đã ở đây rồi. Chào các con.”

Khi bốn người được dẫn tới căn phòng nơi Maya dùng để tiếp đón, Tatsuya bước vào đầu tiên. Bà đang ngồi trên chiếc so pha cùng với Hayama đứng ngay sau như ông vẫn làm.

Trước khi xin phép được ngồi, Tatsuya tới đứng trước Maya và cúi đầu thật sâu.

“Mẫu thân.”

Nhận thức được việc mình đang ở Hiệp hội Ma Pháp, Tatsuya bắt đầu cuộc nói chuyện với Maya với một cung cách như thể nhấn mạnh mối quan hệ huyết thống của họ với bên ngoài.

“Cho phép con được chân thành lấy làm tiếc vì nhiệm vụ gần đây đã thất bại.”

Maya chấp nhận lời xin lỗi của Tatsuya với một nụ cười.

“Ta đã được nghe tất cả về sự việc ngày hôm qua rồi. Ta cũng không nghĩ con có thể làm gì hơn như vậy, vì thế sẽ tốt hơn nếu con không quá dằn vặt bản thân mình về chuyện này, Tatsuya”

“Con cảm ơn mẫu thân nhiều.”

Tatsuya cúi mình một lần nữa, mọi việc có vẻ như đã xong rồi --- nhưng cậu biết sẽ không chỉ đơn giản như thế được.

“Thật không may khi con đã không thể hồi sinh xác chết của Cố Kiệt…nhưng con có chắc hắn đã chết không?”

“Vâng”

Maya đã nói cậu không nên tự trách bản thân quá nhưng giờ bà lại đang cố nói điều gì thế này ?

Tatsuya che đi sự cảnh giác của mình bằng việc gật đầu một cách chắc chắn.

“Ta tự hỏi làm cách nào con xác nhận được đó là thi thể của Cố Kiệt ? Có một vài người sẽ muốn biết điều này đấy, nên chỉ để chắc chắn thôi, ta muốn hỏi con trước như thế.”

Giờ chẳng còn lý do cụ thể nào để cậu giữ bí mật về chuyện này nữa.

“Dựa vào những gì đã học được từ cách Chu Công Cẩn đã qua mắt chúng ta với Kì Môn Độn Giáp, con đã phát triển được một loại ma thuật theo dõi”

“Cho dù là thế, thì tới tận ngày hôm qua con vẫn gặp khá nhiều khó khăn khi theo dấu hắn mà.”

Tatsuya tự hỏi liệu Maya có đang nghĩ là mình đã bằng một cách nào đó đi tắt bước được không nữa.

“Điều kiện để sử dụng nó có sự hạn chế, nhưng trong nhiệm vụ ngày hôm qua, con cuối cùng cũng có thể dùng được ma pháp ấy.”

Theo một nghĩa nào đó thì cậu đúng là đã ăn bớt công đoạn thật. Nhưng là vì cậu còn có một nhiệm vụ quan trọng hơn nhiều. Đó không phải là một sự bao biện bởi từ trong tim mình, Tatsuya thật sự cảm thấy như thế. Vì vậy, giọng cậu không hề có chút hối tiếc nào khi nói ra điều này.

“Điều kiện? Điều kiện gì thế ?”

Tuy nhiên, đây lại là một câu hỏi mà cậu không thể trả lời được. Dù có cố thế nào đi nữa, cậu vẫn không thể gượng ép được bản thân để nói ra rằng “Con không thể thi triển nó trừ khi đang ôm Miyuki”.

“… Đó là việc cần làm với giác quan của con vì thế con cũng khó mà giải thích được.”

Tatsuya trả lời một cách mông lung, dù hoàn toàn biết việc này sẽ trở nên mờ ám đến thế nào.

“Ôi, kì lạ đấy chứ. Nhưng mà được thôi. Có một vài thứ có vẻ nên như thế thật.”

Maya tươi cười khi thấy mọi chuyện thật thú vị. Qua Tatsuya, bà thấy được khuôn mặt đỏ ửng của Miyuki, người đang ngồi phía sau cậu.

Maya có thế đã đoán ra cái “điều kiện bí mật” ấy của Tatsuya chỉ từ việc trông thấy nét mặt của Miyuki.

“Ta không biết có thể hỏi con thêm một câu nữa không.”

“Là gì vậy ạ?”

Từ đầu, Maya rõ ràng chỉ đang tận hưởng cảm giác làm khó Tatsuya. Nhưng giờ, nụ cười của bà đột nhiên trở lên sắc lạnh.

“Có thật là việc xử lí Toshikazu Chiba với con khó khăn đến vậy không ?”

“… Ý người là gì khi nói “khó khăn đến vậy” ? Anh ta thực sự là một đối thủ khó nhằn ạ.”

“Vậy là, ta thấy có vẻ con đã gặp chút khó khăn với một kẻ địch mà đã không còn lựa chọn nào khác ngoài việc lao vào cận chiến. Hơn thế, đối phương còn không có dùng vũ khí chuyên dụng của mình, do đó Tatsuya-san đã không thể đoán biết được thực lực của cậu ta chăng.”

Tatsuya cảm thấy một dòng mồ hôi lạnh chạy dọc sống lưng. Thực ra nếu Tatsuya không để những cảm xúc không cần thiết với Toshikazu chi phối, cậu đã có thể nhanh chóng kết liễu anh ta. Cậu cũng sẽ chẳng tốn quá nhiều đến thế nếu không bị cuốn vào sự hiếu kì của chính bản thân mình. Giờ có nói rằng những hành động đó của Tatsuya đã để cho Cố Kiệt trốn thoát thì cậu cũng sẽ khó mà phủ nhận được.

“Mặc dù có vẻ như anh ta không có khả năng vận dụng toàn bộ sức mạnh của mình, nhưng xác chết của Toshikazu lại cho thấy một khả năng mà Cố Kiệt đã yểm lên, giúp tạm thời cường hóa năng lực ma pháp. Đó chỉ đơn thuần là phỏng đoán thôi, tuy vậy con không nghĩ có sự nhầm lẫn nào ở đây cả.”

Tatsuya không hề có ý định báo cáo lại điều này, nhưng cậu vẫn nói để tránh những câu hỏi sẽ còn đến nữa.

“Tạm thời cường hóa năng lực ma pháp ?”

Cái nhìn của Maya trở nên sắc lạnh.

“Sorcery Booster được sử dụng bởi Vô Long Thủ cũng phát triển dựa trên phương pháp điều khiển xác chết của Cố Kiêt thì phải…. Ta tự hỏi không biết có phải là cùng một kĩ thuật không.”

Tatsuya giờ đã nhận ra sai lầm của mình, nhưng cậu cũng không thể giả vờ không biết gì được nữa.

“Con nghĩ là không hẳn. Bởi con không thấy anh ta cần phải sử dụng thiết bị bên ngoài nào giống thế cả.”

“Thế theo con thì là gì ?”

“…Nếu chúng ta giả sử rằng “sinh lực” là có thật, con tin rằng đó là một phương pháp có thể trích xuất năng lượng này ra bằng cách hạ sát đối tượng và đưa lại vào thi thể, sau đó biến đổi năng lượng theo cách mà có thể điều khiển bằng Pisions được.”

“Hmm, sinh lực à… thú vị đấy. Kỹ thuật ma pháp đặc biệt này kích hoạt thông qua việc khắc ấn vào tim của xác chết, đó có phải là lý do giải thích vì sao con lại phá hủy trái tim của Chiba Toshikazu, phải không Tatsuya-san?”

“---Vâng, con sợ đó chính xác là nguyên nhân ạ”

“Có vẻ như ma pháp này đã không được thấy tại Kamakura, ta tự hỏi không biết có phải do con đã phá hủy trái tim của những tên “điều chỉnh thể” từ trước rồi không.”

“Sự thực có thể là như vậy ạ.”

Tatsuya thậm chí còn không nhận thấy được khả năng này, nhưng khi Maya chỉ ra điều đó, mọi việc có vẻ đúng như thế thật.


“Sorcery Booter là một thiết bị ma thuật được tạo ra từ việc biến đổi bộ não con người. Trong khi thứ mà con, Tatsuya đã phải đối đầu, lại là một kỹ thuật khuyếch đại ma pháp sử dụng trái tim của đối tượng làm trung gian. Những gì chúng ta nghiên cứu về ma pháp trước giờ chỉ tập trung vào khía cạnh tinh thần, trong khi có lẽ mấu chốt để có thể hiểu rõ về nó lại nằm ở cơ thể vật lý…”. Đôi mắt của Maya lóe lên tia sáng như của một nhà khoa học điên vậy.”

‘Làm ơn đừng nói với tôi là dì lại định làm thí nghiệm trên cơ thể người nữa…’

Như một lời cầu nguyện trong im lặng, Tatsuya tự nhủ với bản thân mình như thế.

Và như thể lời nguyện cầu ấy của cậu đã được đáp lại, hoặc cũng có thể là do Maya nhận thấy mình đã có những hành động đáng ngờ, bà đột nhiên trở lại với phong thái thường ngày của mình.

“Ôi, xin thứ lỗi. Ta còn không để ý nữa. Tatsuya-san, Miyuki-san, Fumiya-san, Ayako-san, các con ngồi đi.”

Maya vẫy tay ra hiệu cho họ cùng ngồi xuống, rồi nói với Hayama mà không ngoái lại.

“Hayama-san, xin hãy chuẩn bị trà cho Tatsuya-san cùng những vị khách của cậu ấy nữa.”

“Tôi hiểu rồi.”

Hayama, người cho tới giờ vẫn đang đứng nghiêm tựa như một bức tượng, kính cẩn đáp lời trong khi khẽ cúi mình.

Trong khi Tatsuya bị Maya tra hỏi, cả ba người còn lại đều thấy thật ngột ngạt đến mức khó thở. Giờ khi sự căng thẳng giữa hai bên đã biến mất, Miyuki cùng những người khác cuối cùng đã có thể có được cảm giác tự nhiên trở lại trong khi cùng nhau nhấp những ngụm trà được Hayama đem tới.

Nhưng vẫn là quá sớm để có thể lơi là cảnh giác.

“Ta tin là con đã nhận ra rồi, nhưng sẽ sớm có một hội nghị trực tuyến giữa các đương chủ gia tộc đấy.”

Bản thân cuộc họp này cũng không có gì bất thường cả. Đó là điều mà không chỉ Tatsuya, mà cả ba người còn lại đều đã nhận ra rồi.

Những Hội nghị Thập Sư Tộc trực tuyến thế này là phương pháp mà các gia tộc vẫn dùng để liên lạc với nhau, và có hai cách để tham dự: kết nối từ xa với cuộc họp từ mỗi bổn gia hoặc đích thân tới Hiệp hội ma thuật gần nhất. Việc Trụ sở Hiệp hội được đặt tại Tokyo mang lại sự thuận tiện cho tộc Ichijou và Futatsugi, trong khi tộc Tohoku, Shiko và Kyushu lại không được may mắn như thế với Chi nhánh tại Kanto. Tuy nhiên, họ cũng có những văn phòng đại diện khác có khả năng tổ chức được những cuộc họp trực tuyến như thế này.

Có khả năng Kouichi và Katsuto tham dự chỉ để dàn xếp nốt những công chuyện từ ngày hôm qua. Nhưng giờ, khi cả Shippou Takumi cũng tới nữa, thì cũng sẽ là đương nhiên khi cho rằng đây là một cuộc gặp đặc biệt giữa các đương chủ.

“Một khi Mitsuya-dono đến, chúng ta có thể tới và bắt đầu tham sự hội nghị luôn.”

“Không biết đã có câu hỏi nào không liên quan đến việc tiêu diệt Cố Kiệt chưa ạ “

Đáp lại thắc mắc của Tatsuya, Maya dường như cố tình để lộ ra một tiếng thở dài.

“Những hoạt động phản ma pháp đang trở nên gay gắt hơn. Cho tới giờ, chúng ta vẫn đang vấp phải sự chống đối những người dân quá khích tấn công các ma pháp sư. Ta cứ nghĩ rằng nếu để mặc vấn đề này, nó sẽ lắng xuống, nhưng mà …”

Liếc nhìn Tatsuya, Maya tiếp tục.

“Tổ chức đã tấn công các pháp sư là một nhánh của “Blanche”, và mặc dù chúng là một tổ chức cực đoan với việc tẩy chay các pháp sư, chúng lại đang sử dụng ma thuật…, từ ngoài nhìn vào, đây lại trông giống một cuộc xung đột nội bộ giữa các ma pháp sư. Với việc dân thường có thể bị lôi kéo vào những xung đột trên, điều đó sẽ gây tổn hại nghiêm trọng đến hình ảnh của chúng ta với tư cách là các ma pháp sư.”

Tatsuya gần như đã gầm gừ mà không nhận ra.

Những gì Maya đang nói không sai vào đâu được. Ngày hôm trước, cậu đã phải xử lí vài tên tàn dư của Egalite gần trường Đệ Nhất.

Có một tên không phải là ma pháp sư; hắn không hơn gì một điểm dẫn truyền ma pháp cả.

Nhưng Tatsuya đã không thể chứng minh được, và cũng gần như không thể giải thích nổi điều đó.

Cái chết của Cố Kiệt chính là cái kết cho vụ Khủng bố tại Hakone.

Tuy nhiên, mầm mống tội ác mà hắn đã gieo xuống giờ đang đầu sinh sôi và sớm thôi, họ sẽ phải đương đầu với những hậu quả mới.

(Còn nữa tại chap tiếp theo “Khởi đầu của sự hỗn loạn)

Chương 15Edit

- Đó là tất cả về sự kiện khủng bố tại Hakone. Và bởi vì quân đội USNA đã có thể dễ dàng can thiệp vào công việc nội bộ của chúng ta, tôi tin cần phải dành sự quan tâm nghiêm túc cho bộ máy quân sự.

- … Đây có phải là ý của Thập Sư Tộc ?

- Không, chỉ là lập luận của riêng tôi, thưa Trung Tá.

- Tôi hiểu rồi. Tôi cũng đồng ý với quan điểm của đặc úy và sẽ nói chuyện với lữ đoàn trưởng.

- Vậy, tôi xin cáo từ.

Sau khi gửi cấp dưới của mình đi, pháp sư bí mật cấp chiến lược, Đặc Úy Ooguro Ryuuya, Trung Tá Kazama Harunobu, chỉ huy của Tiểu đoàn Ma Trang độc lập 101, ngồi đan ngón tay lại trước mặt và nhắm mắt suy tư.

Ngày hôm nay, Tatsuya không đến trường mà ghé qua trụ sở của Tiểu đoàn Ma trang độc lập để báo cáo về cái chết của kẻ cầm đầu nhóm khủng bố … về thất bại của cậu… Cậu cũng cảm thấy mình cần phải báo cáo về việc đã sử dụng ma pháp cấp quân sự trong sự cố tại bệnh viện Zama. Kazama rất hài lòng với báo cáo đó, dù cho việc truy bắt nhóm khủng bố không phải là trách nhiệm của quân đội. Sự kiện này, vì thế, không phải là một quân vụ gì cho Tatsuya cả.

Tuy vậy, cũng không thể nói là Tiểu đoàn Ma trang hoàn toàn không liên quan đến vụ việc lần này được. Nhằm tìm kiếm và thanh trừng những phần tử ngoại quốc ẩn náu trong nước, người của Kazama đã bí mật trà trộn vào trong các cơ quan điều tra của cảnh sát. Họ cũng đã nghi ngờ có sự can thiệp của quân đội USNA. Vì vậy, trận chiến của Tatsuya với toán lính USNA tại Zama thực tế họ đã hoàn toàn chứng kiến và thao túng. Mặc dù chỉ có những lực lượng thông thường bên USNA tác chiến tại thời điểm đó, họ vẫn đoán được rằng những đơn vị đặc biệt đã được điều động.

Nếu Tiểu đoàn Ma trang chịu giúp đỡ Tatsuya trong việc điều tra, sự kiện khủng bố tại Hakone đã có thể được giải quyết một cách nhanh gọn hơn. Cố Kiệt đã không thể tẩu thoát ra ngoài biển hay chí ít là có nhiều cơ hội hơn để tạo ra được một tử binh.

Và hơn thế, mọi việc đã có thể kết thúc mà không phải hi sinh hai cảnh sát viên tài năng.

Cũng không thể đổ hết lỗi cho sự chủ quan của Kazama được. Khi sự việc đã rồi thì chẳng có từ “giá mà “ nào cả. Thực tế, Kazama cùng người của mình chẳng đóng vai trò cụ thể gì trong việc giải quyết sự cố lần này, thủ lĩnh đám gây rối thì bị chết chìm tận đáy biển bởi ma pháp sư bên USNA hay viên cảnh sát Chiba Toshikazu cùng cộng sự của mình bị sát hại. Họ đã trở thành nạn nhân của một ma thuật hèn hạ và đã trở thành tử sĩ.

Kazama cũng hiểu rằng mình không thể cứ mãi dằn vặt bản thân về bi kịch xảy đến với thanh tra Chiba và Trung Úy Inagaki được. Sau cùng, những cấp dưới của ông mới chính là người đã đẩy hai người họ trở thành ma tử binh.

Dù vậy, đây cũng chỉ là trên giả thuyết.

Sự thật là cuộc điều tra đã gần như tìm ra nơi ma thuật hắc ám kia ẩn náu. Nhưng Kazama cũng không có bất kỳ sự chi viện nào. Trung Úy Fujibayashi chỉ biết liên lạc với Thanh tra Chiba, bởi họ không muốn chủ động can thiệp đến cuộc điều tra.

◊ ◊ ◊

Về phần Trung Úy Cấp cao Fujibayashi, cô vẫn chưa hết bàng hoàng. Đó là điều mà cô bao giờ nghĩ có thể xảy đến.

Từ Kazama, cô nhận được lệnh ghi lại lời báo cáo của đặc úy Ooguro về sự kiện khủng bố tại Hakone. Cách diễn đạt của Đặc Úy Ooguro, hay Tatsuya vẫn hết sức logic và có thể dễ dàng tóm lược lại. Thực tế, việc này đơn giản đến mức cô chỉ cần tải nó lên phần mềm nhận diện giọng nói, và việc lên báo cáo sẽ được hoàn tất . Nếu chỉ nói về khó khăn trong việc soạn thảo thì giờ đã có thể giải quyết mà chẳng tốn chút thời gian nào rồi.

Tuy vậy, cô vẫn không thể gõ được chữ nào. Vào cái lúc mà cô nghe hết bản báo cáo, cô ước rằng mình đã làm được điều đó . Thực ra, cô chỉ cần tải từng phần bài nói lên và phần mềm ghi chép sẽ tự động hoàn thành công việc còn lại. Nhưng cô không dám nghe lại bản thu ấy, cô chẳng còn đủ can đảm để nghe nó nữa. Dù có là vậy, giọng nói của Tatsuya vẫn cứ như văng vẳng bên tai.

Sau khi Thanh tra Chiba bị giết bởi Cố Kiệt, anh ta đã trở thành một tử binh và giao chiến với tôi”

“Tôi cho rằng Thanh tra Chiba đã bị bắt giữ và sát hại tại nhà của người sử dụng cổ thuật Oumi Kazuki, kẻ đồng phạm của Cố Kiệt”

Fujibayashi vẫn còn nhớ cái tên Oumi Kazuki và giờ cô sẽ không bao giờ có thể quên được nó. Bởi chính cô là người đã gửi Chiba đến nhà của Oumi.

Dụng ý  của Tướng Saeki là lợi dụng cuộc điều tra về những hành động đánh bom ở Hakone để điều động cảnh sát tìm kiếm những kẻ có thể là tòng phạm và xem chúng có mối liên quan nào đến Viện Nghiên cứu Ma Pháp Côn Lôn của Đại Hán cũ không.

Sau khi nhận được chỉ thị của Saeki từ Kazama, Fujibayashi tung ra các bản danh sách những kẻ tình nghi trên một số phương tiện thông tin. Dĩ nhiên, việc Chiba Toshikazu tìm đến một trong những người cấp tin là hoàn toàn trùng hợp. Cô cũng không hề chỉ định kẻ nào với anh cả. Cô chỉ đơn giản nói rằng “theo như lời đồn thì Oumi Kazuki có liên quan đến các ma pháp sư của Đại Hán”. Vì thế có thể cho rằng lỗi là ở sự bất cẩn của Toshikazu và cô cũng hiểu điều này.

Dù vậy, điều mà Fujibayashi đã không để ý tới chính là mối quan hệ mang tính cá nhân nảy sinh giữa mình và Toshikazu.

Mùa thu năm 2095, trong lần Xung đột ở Yokohama, Fujibayashi đã cùng với anh chiến đấu chống lại cuộc xâm lược của Liên minh Đại Á từ vùng biển Nam Kanto. Sau cùng, họ đã ngăn chặn được cuộc xâm lăng và bắt giữ được rất nhiều kẻ địch. Để ăn mừng, Fujibayashi và Toshikazu đã đi uống  với nhau. Trước đó, họ cũng đã có những lần tình cờ gặp mặt khi đang đi điều tra đêm nữa.

Những kí ức ấy giờ cứ quanh quẩn nơi tâm trí cô. Tưởng như đã quên nhưng gần đây, mọi thứ bỗng sáng tỏ. Fujibayashi và Toshikazu còn chưa phải là người yêu . Cũng chẳng có mối quan hệ nào kiểu nam nữ nào cả. Vài lần nói chuyện khô khan, 2-3 lần gặp nhau vì công việc, mối quan hệ ấy cũng chỉ có thể gọi là thân mật hơn một chút.

Vậy nó là,” Fujibayashi suy ngẫm. Toshikazu còn chả biết cô đã được thăng chức lên Thượng Úy . Sau cùng, anh ta cũng Không cảm thấy hứng thú với mối quan hệ này, hay giả đò là như thế

. Cứ nghĩ như thế, cô không để ý rằng mình vẫn không chấp nhận được điều đó.

Fujibayashi có thể rất thông minh nhưng cô lại rất khờ khạo trong tình yêu.

Vì lợi ích của một gia tộc cổ thuật, và cũng vì bản thân, cô con gái nhà Fujibayashi đã được cha mẹ sắp đặt cho một vị hôn phu. Cậu ấy là người bạn ấu thơ của cô, họ đính ước với nhau khi học trung học. Cô luôn tâm niệm điều này và không để ý đến ai khác bởi cô đã có một người chồng. Tuy nhiên, người bạn thơ ấu ấy giống như là người nhà của cô hơn, cô không cảm nhận được chút tình yêu nào ngay cả những lúc cạnh bên. Dù vậy, cô biết rằng cùng người ấy, cô sẽ sớm có một gia đình cho riêng mình.

Mặc dù vị hôn phu là chàng trai dịu dàng, anh lại thi vào Học viện Quốc phòng và gia nhập JSDF. Fujibayashi cũng không ngăn cản. Một khi đã là những pháp sư ưu tú, họ đều có những giá trị đặc biệt và là tài sản quý báu nhất của mỗi quốc gia. Tất cả những gì cô có thể làm là cười nói với anh :”Việc này chả hợp tí nào, anh chắc chứ?”

Vị hôn phu ấy chọn trở thành một sĩ quan kỹ thuật, vì vậy sẽ không bao giờ phải ra trước tiền tuyến. Chuyên môn của anh là nghiên cứu hệ thống ma pháp. Anh được phân về Okinawa trong lần chỉ định đầu tiên và tử trận tại đây.

Năm 2092, Liên minh Đại Á bất ngờ tiến hành đổ bộ lên Okinawa chỉ 3 tháng sau lễ cưới. Fujibayashi vẫn còn cảm thấy ân hận mãi khi đã không ngăn anh trở thành một quân nhân. Sau đó, thật khó hiểu khi cô từ bỏ sự nghiệp nghiên cứu của mình và gia nhập quân đội. Có lẽ cô muốn trả thù những kẻ đã tước đi vị hôn phu khỏi cô. Hoặc cũng có thể cô muốn làm tiếp công việc của anh. Cố gắng tìm kiếm sự yên bình cho bản thân từ vị trí trước đây của người chồng. Hay thậm chí là cô muốn trả thù chính cái bộ máy quân sự này, những kẻ cũng đã gián tiếp cướp mất anh.

Dù là gì đi nữa, cô mãi không thể nào quên được vị hôn phu quá cố. Kể từ đó, đã vài lần cô thử đi gặp mặt với vài anh chàng, nhưng rồi cũng chả đi đến đâu. Vài năm trước, cha mẹ cũng đã tìm cho cô một người khác nhưng cô từ chối, viện cớ bận đi làm nhiệm vụ.

Mặc dù trong quân đội chủ yếu là nam nhưng không ai tiếp cận cô với mục đích làm quen cả bởi họ nghĩ rằng cô quá xuất sắc và tài năng so với họ.

Nhưng Chiba Toshikazu lại chẳng hề run sợ trước gia thế, cũng chả ngại ngùng trước năng lực của cô, anh đem lại một cảm giác rất khác mà đã lâu rồi cô không có được. Có lẽ là từ sau cái chết của người chồng.

“…Ôi, làm sao mà”  Fujibayashi cuối cùng cũng nhận ra. Vì vậy, không  ngạc nhiên tại sao cô lại đau lòng đến thế.

Tin báo tử đầu tiên của Toshikazu  đã tới từ hôm qua. Nhưng tại thời điểm đó, cô vẫn còn bình tĩnh được bởi chưa tin anh thực sự đã chết. Hệt như lúc nghe tin tử trận của người chồng vậy. Chỉ đến khi nhìn thấy tấm ảnh của anh trong danh sách những liệt sĩ ở tang lễ Okinawa, cô mới thực sự nhận ra vị hôn phu của mình đã qua đời. Lần này cũng thế, chỉ đến khi nghe lại báo cáo từ chính Tatsuya, cô nghĩ rằng,  mình cuối cùng mới chấp nhận sự hi sinh của Toshikazu.

Cú sốc quá lớn làm tâm trí cô rối bời.  

Mình lúc nào cũng muộn màng,”

Fujibayashi tự trách.Cô đã quá muộn trong việc ngăn chồng trở thành một người lính. Và giờ cô lại quá muộn trong việc ngăn Chiba Toshikazu đến chỗ Oumi Kazuki.

Mình chỉ nhận ra được cảm xúc thực của bản thân khi đang tiếc thương một cộng sự”

“Mình cũng đã rất yêu chồng”

“Mối quan hệ cùng Chiba Toshikazu, cũng thế, chỉ có những tình cảm thật ấm áp”

Fujibayashi hít sâu, không có giọt nước mắt nào rơi. Không còn niềm đau buồn, chỉ có sự hối hận.

Cô trở lại thiết bị đầu cuối và bắt đầu viết báo cáo.

(Kết thúc phần “Hội nghị Thập sư tộc”)

MKnR v19 249

Nhật kí Chuyển trường của Ichijo Masaki

Chủ nhật, 10/2/2097

Tôi viết những dòng này khi đang ở Tokyo. Thay vì ở trong khách sạn, tôi đang sống trong một căn nhà riêng của tộc Ichijo mà cha đã cho xây không rõ lí do cho tôi từ mười năm về trước, có thể là để xứng tầm của một trong Thập sư tộc. Lúc ấy, dù chỉ với suy nghĩ của một đứa trẻ , tôi đã thấy rằng “việc này thật thừa thãi” nhưng giờ thì chắc chắn là vậy rồi. Sẽ rất ít khi cần sử dụng đến nó. Thứ nhất, ở Tokyo, tôi có thể trang trải cho một chuyến đi trong ngày. Rất hiếm có những công chuyện ở đây mà cần phải qua đêm.

Đặc biệt là sau sự cố với cuộc xâm lược tại Sado năm năm trước, cha tôi đã hầu như không còn đi công tác xa nữa. Cha và mẹ gần đây còn tuyệt nhiên không bao giờ ra khỏi nhà cùng nhau. Và nếu ông ấy đến Tokyo một mình, ở khách sạn hẳn sẽ thuận tiện hơn nhiều. An ninh thì tôi nghĩ chỉ cần sự hỗ trợ của hiệp hội ma thuật là đủ rồi.  

Vì thế tôi đã nghiêm túc đề nghị cha nên bán ngôi nhà ở Tokyo đi. Về vấn đề này, ông chỉ đáp lại rằng: “Việc mua bán cần rất nhiều thời gian và công sức, bởi vì sẽ có những thứ quan trọng cần phải chuyển đi hay thanh lý. Thực tế, những chuyện phát sinh hầu như không thể giải quyết nhanh chóng được.”

Tuy vậy, tôi lại không lường trước được tương lai. Giờ tôi sẽ sống trong ngôi nhà này, tại Tokyo, một thời gian.

Nhưng tôi không cảm thấy phiền về việc sẽ ở Tokyo.

Lý do tôi đến có vẻ không được đúng đạo lí lắm nhưng tôi cũng có một chút hứng thú.

Để thực hiện nhiệm vụ của nhà Ichijo  từ Thập sư tộc, tôi sẽ tạm trú ở đây một thời gian nhằm truy bắt những kẻ phải chịu trách nhiệm cho những hành động cực đoan. Vào ngày mùng 5 tháng này, một vụ khủng bố bằng bom đã xảy ra tại một khách sạn ở Hakone, nơi Hội nghị Thập sư tộc được tổ chức. Nạn nhân bao gồm 22 người chết và 34 người bị thương. Mục tiêu rõ ràng là các vị đương chủ, tuy vậy lại chỉ có dân thường là bị ảnh hưởng. Dù thế nào, bọn tội phạm chắc chưa thể chạy thoát. Ngay cả khi không được lệnh làm gì, tôi cũng không thể cứ ngồi ngoài cuộc. Vì thế tôi cảm thấy rất phấn khích khi được nhận nhiệm vụ truy tìm kẻ chủ mưu và với tôi, việc được Hội nghị chỉ định còn là một niềm vinh dự lớn lao. Tôi sẽ không trì hoãn phận sự của mình thêm nữa.  Nhiệm vụ được giao cho tôi ngày ấy, nhưng giờ tôi mới có thể bắt đầu. Cho tới giờ, họ vẫn không thực tâm nhìn nhận vấn đề quan trọng nhường vậy. Vì vậy, lần này tôi sẽ thành thực. Tôi chưa bao giờ thể hiện sự khó chịu với người khác cả.

Ngày mai, tôi sẽ phải nhập học trường Đệ Nhất theo như yêu cầu của hiệu trưởng Maeda với hiệu trưởng trường Đệ Nhất. Tôi sẽ học dưới một mái trường và dành thời gian cùng cô ấy. Dù biết chỉ có một tháng, tôi cũng không ngăn được sự háo hức của mình.

Thứ 2, ngày 11/2/2097

Không phải là mơ chứ ? Tôi cùng lớp với cô ấy.

Cần phải bình tĩnh. Bình tĩnh nào tôi ơi.

Vâng. Hôm nay là ngày đầu tiên tại trường Đệ Nhất. Tôi không có chuyển trường, hoàn cảnh hiện giờ có chút khó khăn nên họ đã sắp xếp một ngoại lệ cho tôi.

Cha tôi vốn chỉ định xin hiệu trưởng Maeda cho phép tôi nghỉ học trong thời gian thực hiện nhiệm vụ để không bị xem như là tự ý vắng mặt thôi. Bởi vì khu vực cần điều tra được giả định nằm ở khoảng giữa phía Nam Kanto và vùng Izu nên tôi không thể nào đến trường Đệ Tam được và cũng không dám chắc nhiệm vụ sẽ kéo dài 1,2 ngày hay 1,2 tuần nữa.

Thực ra ông già đã đến xin hiệu trưởng thật. Tuy nhiên, tôi thực sự không thích điều này. Thứ nhất, Thập sư tộc không phải là một tổ chức công. Do đó, việc được hội nghị giao phó vốn không phải là công vụ. Trong trường hợp này tất cả những gì bạn có thể làm là coi đây như một kì nghỉ.

Nhưng ngài hiệu trưởng có vẻ không muốn chấp nhận một chuyện như thế. Hiệu trưởng Maeda không đơn giản chỉ là một con người cứng rắn. Nói có hơi thất lễ nhưng dù rất hà khắc với học sinh trường Đệ Tam, chúng tôi đều biết bà là một người lịch thiệp và tốt tính. Có một vấn đề đã nhức nhối từ lâu, đó là việc coi học sinh như là những quân nhân kể cả với những học sinh bình thường, những người không có đủ kinh nghiệm thực chiến do thiếu hụt giáo viên hướng dẫn. Điều này buộc họ phải tự thân vận động. Nhưng lần này, bà ấy đã phá tan cái định kiến ấy. Tôi không nghĩ có vấn đề gì với Thập sư tộc hay tình bạn của bà ấy và cha cả. Có vẻ như hiệu trưởng Maeda cũng biết tầm quan trọng của nhiệm vụ mà tôi được giao phó. Tuy vậy, tôi vẫn không hiểu tại sao hiệu trưởng trường Đệ Nhất lại đồng ý với đề nghị của bà ấy về việc giảng dạy cá nhân cho tôi.

Như một sự đặc cách, tôi được phép truy cập các bài giảng của trường Đệ Tam từ các thiết bị của trường Đệ Nhất. Ngày nay, thay thế cho các giảng viên đã lỗi thời, công nghệ học tập thông qua các thiết bị đầu cuối cho phép chúng ta có thể học ở bất cứ đâu cũng như nhận được đào tạo với bất kì cường độ nào. Tuy vậy, nó cũng có những hạn chế, trường hợp của tôi cũng không phải là ngoại lệ. Với mỗi môn học, có một số điểm tích lũy trong năm cần phải đạt tới nếu không kết quả sẽ rất tệ. Ngay cả ở trường ma pháp, những ma cụ hay các bộ môn liên quan tới Luật Nhân Đạo cơ bản đều được lưu trữ trong thiết bị đầu cuối cá nhân. Vì thế ngoại trừ những môn thực hành, học sinh không thế tự học được gì mà không đến trường cả. Vấn đề chính ở đây là kiến thức trong các môn học lại bao gồm cả những thông tin bí mật của trường. Do đó những thiết bị mà học viên được mang về nhà để học tập đều bị kiểm soát rất nghiêm ngặt và không được kết nối với mạng bên ngoài. Trong một lần George cố vượt qua lớp bảo mật này, chúng tôi ngay lập tức bị bắt và bị khiển trách rất nặng nề, rõ ràng cấp độ bảo vệ này cao hơn mức trường học. Đó là do ngài hiệu trưởng đã thiết lập một mạng nội bộ kết nối trường trung học với  đại học ma pháp. Tất cả những thông tin trao đổi với trường đại học đều không thể truy cập từ bên ngoài. Công nghệ này nhằm giúp bạn có thể xem được các bài giảng trên đại học ngay trong trường.

Vì thế, hiệu trưởng Maeda đã phải liên lạc với thầy Momoyama và đồng ý cho các thiết bị đầu cuối trường Đệ Nhất truy cập vào hệ thống giảng dạy của trường mình. Do đó, việc nhận được các bài học của trường Đệ Tam ở đây là hoàn toàn có thể.

Các môn thực hành ở mỗi trường lại khác nhau nên tôi được cho hoãn những môn này đến  hết kỳ nghỉ xuân. Rồi kỳ nghỉ cũng kết thúc mà mọi chuyện chả có tiến triển gì cả. Nhiệm vụ đặc biệt này có lẽ buộc tôi phải hy sinh một vài thứ.

Bên cạnh đó, thầy Momoyama lại rất tốt bụng khi cho phép tôi tham gia vào các tiết thực hành tại trường Đệ Nhất. Tuy không phải là theo học chính thức nhưng đây cũng là cơ hội hiếm có được học tập tại một ngôi trường khác. Tôi thật không biết phải cảm ơn thầy Momoyama cũng như hiệu trưởng Maeda ra sao nữa.

Tóm lại, tôi không có chuyển sang học tại trường Đệ Nhất, xem nào, cứ gọi là nhập học tạm thời đi. Hay là chuyển trường nhỉ, ôi, cái nào nghe cũng cứ sao sao ấy. Thế quái nào tôi lại đang cười khi đang viết nhật ký được vậy. Sáng nay, tôi đã đến phòng giáo viên để tự giới thiệu bản thân và được thầy hiệu phó đích thân dẫn đến phòng hiệu trưởng. Rồi thầy ấy lại dẫn tôi đến lớp học. Về sau tôi được kể lại là ở trường Đệ Nhất, các giáo viên không có họp vào buổi sáng. Mặc dù lịch làm việc sáng thường ngày của giảng viên trường Đệ Tam cũng không bao gồm các buổi họp nhưng các công việc đặc biệt khác thì lại rất thường xuyên. Cùng là trường ma pháp nhưng ai cũng có thể thấy được sự khác biệt ở mức độ này.

Tôi được dắt đến lớp 2A và thật bất ngờ, cô ấy cũng ở đây.

Shiba Miyuki-san.

Lộng lẫy. Sắc sảo và tài năng, vừa mới đây đã được chỉ định là đương chủ đời kế tiếp của nhà Yotsuba,

Nữ thần của tôi.

Tôi chắc sẽ bị bạn bè tại trường Đệ Tam chê cười nếu nói thế mất. Nhưng tôi đã quen được cô ấy và tôi tự hỏi không biết có phải Nữ thần nào đó đã lạc bước xuống trái đất không.

Cái đẹp ? Dù tự nhủ với bản thân như thế, nhưng tôi không chắc có ngôn từ thông thường nào đủ sức miêu tả cô ấy nữa. Nếu có chút năng khiếu thơ ca, tôi nguyện dành cả cuộc đời mình để đi tìm những mỹ từ cho em. Ôi sến quá. Nhưng ai hiểu cho cảm giác của tôi thì cũng sẽ nói thế thôi.

Tuy vậy, việc coi cô ấy như là Nữ thần, chứ không phải chỉ là một người đẹp, chẳng phải sẽ làm bạn càng sợ việc hẹn hò hay làm một vài thứ tương tự với cô ấy sao? Chắc chắn là như vậy rồi. Ban đầu tôi nghĩ thế. Và như một học sinh trung học sung sức, tôi cũng muốn có một mối quan hệ nào đó. Có điều, kể từ khi tôi gặp cô ấy, không còn một người phụ nữ nào làm tôi thỏa mãn được nữa. Tạo hóa có lẽ đã tạo nên vị nữ thần khơi dậy những suy nghĩ đen tối không thể tha thứ được. Sau tất cả, tôi có thể cảm nhận được một thiên thần trong trắng đang ẩn trong vẻ ngoài kia.

Ôi, có vẻ tôi hơi phấn khích quá rồi. Dù sao đi nữa, khi vào lớp và thấy cô ấy, tôi đã rất bất ngờ. Máu dồn lên não và tôi biết mình sắp đỏ mặt mất rồi. May sao, tôi đã làm được vài thứ để ngăn mặt mình chuyển đỏ trong lúc làm quen với lớp và tự giới thiệu bản thân. Không đời nào tôi để lộ ra cái vẻ xấu hổ này trước mặt cô ấy cả. Vì vậy tôi đành ăn gian một chút.

Ma thuật của nhà Ichijo, được phát triển tại Phòng thí nghiệm số 1, nơi nghiên cứu ma thuật can thiệp trực tiếp vào cơ thể người để vô liệu hóa kẻ thù.  

Ma pháp nhà Issiki thì tác động lên hệ thần kinh. Dù vậy, kể từ sau trường hợp bị giáng xuống thành Extra của gia tộc gia tộc Ichihana, ma thuật điều khiển tâm thức đã bị coi là cấm kị.

Ma thuật nhà Ichinokura lại tác động đến thân nhiệt.

Và gia tộc tôi, nhà Ichijo, là can thiệp vào các thể dịch trong cơ thể con người. Dù ở một khía cạnh khác “Bộc Liệt” cũng có thể phá hủy máy móc, nhưng về cơ bản nó được tạo ra để làm hóa hơi chất lỏng trong cơ thể kẻ địch. Kiểu ma thuật can thiệp này, thực ra chả khác gì ma thuật làm bay hơi cả. Cũng có một ma thuật giúp điều chỉnh dòng máu. Dùng nó, tôi đã có thể ngăn được lượng máu không cần thiết chảy đến khiến mình đỏ mặt. Vì thế, mặt tôi không có bị biến sắc.

Tuy nhiên sự bối rối thì vẫn còn đó. Thật khó có thể tiếp tục cuộc nói chuyện một cách bình thường được. Với suy nghĩ ấy trong đầu, tôi chẳng nhớ được mình đã nói gì nữa. Hi vọng tôi không làm gì quá lố.

Sau cùng, tôi đã làm quen được với lớp và tôi nghĩ mọi chuyện có vẻ ổn. Hơn thế, tôi cảm thấy mình còn rất được chào đón nữa. Trường Đệ Nhất và Đệ Tam đã từng là đối thủ của nhau nên tôi cứ nghĩ bầu không khí sẽ có chút căng thẳng, nhưng giờ tôi biết mình đã sai.

Thật tiếc khi phải nói rằng vẫn rất khó để bắt chuyện với cô ấy. Hay nói đúng hơn là tôi sẽ không bao giờ dám nói chuyện với cô ấy mất.

Này, đừng từ bỏ như thế chứ ! Cơ mà tiếp cận các nữ sinh ngay khi bạn vừa mới tới có lẽ sẽ tạo ra một ấn tượng xấu mất. Tôi chắc sẽ chả ai muốn làm quen với một kẻ thô lỗ như vậy cả. Vì lý do đó, hôm nay tôi cứ tạm hòa nhập với đám con trai lớp A đã.

Nổi bật nhất trong số đó là Morisaki Shun. Con trai cả của gia tộc Shun, nổi tiếng với kỹ thuật “quick draw” của họ. Trong Cửu Hiệu Chiến, kĩ năng này có vẻ không hiệu quả lắm nhưng trong một trận thực đấu, nó sẽ là một lợi thế không nhỏ.  Tôi nghe nói từ mùa hè năm ngoái cậu ấy đã có thể chống lại những nhân viên tình báo bí mật của cục quản lý thông tin. Đó có lẽ là hành động nhằm bảo vệ một học sinh của một trường Cao đẳng nào đó bên Mỹ, nơi tình huống đó đã được che đậy như là một vấn đề nội bộ vậy. Khi biết về điều này, tôi thấy “cậu ấy có những kỹ năng thật tuyệt”. Tôi cũng thắc mắc không hiểu sao cậu ấy lại không bị bắt khi can thiệp vào một công vụ như thế nữa.

Bạn bè cậu ấy tự hào kể lại rằng Morisaki đã được làm việc trong Ban kỉ luật ngay từ năm nhất. Tuy nhiên khi nghe thấy thế, cậu ấy lại cau có và dường như rất bất mãn, tôi tự hỏi điều đó có nghĩa gì ?

Hệ thống Ban kỷ luật ở đây cũng tương tự như trường Đệ Tam, nơi mà thực tế, tôi đã được ghi danh vào đó ngay sau khi nhập học. Dù không phải là lời mời từ chủ tịch hội học sinh nhưng tôi vẫn cảm thấy thật vinh dự khi là được chọn là một thành viên của Ban kỉ luật.

Nhân tiện nói về điều này, tôi được biết là tại trường Đệ Nhất, đại diện các tân sinh năm nhất sẽ được mời vào Hội học sinh. Trong khi tại trường Đệ Tam, họ sẽ được mời vào Ban kỉ luật. Có vẻ như vị thế của phòng ban này tại đây không cao như trường tôi thì phải. Tại trường Đệ Tam có rất nhiều học sinh ưa bạo lực và nếu Ban kỷ luật không đủ mạnh, tình hình trong trường sẽ xấu đi rất nhanh. Vì thế, ban này có vai trò quan trọng hơn hẳn phần còn lại.

Khi tôi ăn tối cùng nhóm Morisaki, họ còn kể thêm cho tôi nhiều thứ khác về trường Đệ Nhất nữa. Dường như phái nữ ở đây có được coi trọng hơn. Đặc biệt là các học viên năm hai, tôi vẫn được đùa rằng “đừng có mà nhòm ngó các chế ấy”, các giảng viên cũng có nói vài điều tương tự như vậy. Tôi được nghe về Shiba-san, chủ tịch hội học sinh lại có một mối quan hệ rất bất thường. Một người khác, có nickname là “chiếc bóng của chủ tịch Ban kỉ luật”, Chiyoda-san cũng lớp A . Rồi, đến từ lớp B là Akechi-san, kẻ thanh trừng các vấn đề. Satomi-san lớp D và Chiba-san lớp F cũng là những cái tên thường được nhắc đến. Chúng tôi chỉ toàn tán dương các cô gái mà thôi. Thực tế, trong đó có rất nhiều cái tên tôi đã gặp tại Cửu Hiệu Chiến, ngoại trừ Chiba-san. Cần phải cẩn thận với cô ấy hơn mới được. Ở Kyoto, mặc dù chúng tôi đã hành động cùng nhau trong hai ngày nhưng tôi vẫn cảm thấy có gì đó rất nguy hiểm từ cô gái này. Tôi sợ không biết chuyện gì xảy ra nếu mình bất cẩn nữa.

Cơ mà, “chiếc bóng của chủ tịch Ban kỉ luật” là như thế nào ? Chủ tịch ban kỉ luật tên là Yoshida thì phải. Không có gì để nghi ngờ tài năng của Yoshida cả, cậu ta đã chứng tỏ bản thân mình ở Cửu Hiệu Chiến và cả Kyoto nữa. Nhưng “chiến bóng” Yoshida có nghĩa là gì ? Có thể Chiyoda-san mới là người tôi nên lưu tâm nhất. Cô ấy trông người lớn quá làm tôi cảm thấy hơi bối rối.

Tôi đã rất ngạc nhiên khi được kể rằng Shiba ở khoa hai lại là một trong những người có điểm số cao nhất. Khoa hai, có phải giống như cách chúng tôi vẫn gọi khoa thường tại trường Đệ Tam không nhỉ ? Vậy mà, dù chẳng cần giảng viên kèm cặp hay đào tạo và chỉ là người thay thế trong Cửu Hiệu Chiến nhưng cậu ta đã cho chúng tôi nhận trái đắng.

Sự khác biệt trong số lượng giảng viên giỏi giữa các khoa ngay từ khi nhập học là rất lớn. Thậm chí sau ba tháng, điều này càng trở nên quan trọng hơn. Nhưng khi nói về cậu ta, chúng tôi đã hoàn toàn bị bỏ lại phía sau. Hiểu biết về lĩnh vực ma kỹ của Shiba thực tế còn hơn cả George nữa. Rốt cục nhà Yotsuba đã huấn luyện cậu ta như thế nào vậy ? Thật đau khi phải thừa nhận nhưng tôi thấy một cơn ớn lạnh sau sống lưng.

Hôm nay là buổi họp đầu tiên bàn về nhiệm vụ lần này. Nói là lần đầu nhưng mọi người đều đã biết nhau rồi. Juumonji Katsuto-san, tân đương chủ  nhà Juumonji, là đội trưởng của hoạt động lần này. Saegusa Tomokazu-san, con trai cả nhà Saegusa được chỉ định là đội phó, theo đó họ hành động hoàn toàn tách biệt. Việc điều tra sẽ theo hai hướng song song và tôi được phân về đội của Juumonji-san.

Phải rồi, nhà Juumonji và Saegusa sẽ có nguy cơ lặp lại hay bỏ xót cùng một vấn đề nào đó. Thành thực mà nói tôi cảm thấy lo lắng vì điều này. Nhưng có vẻ ai cũng đã nghĩ quá rồi. Việc trao đổi thông tin đã được giải quyết bằng những cuộc gặp riêng giữa Juumonji-san và con gái lớn nhà Saegusa, Mayumi-san. Hình như Shiba cũng được mời với tư cách nhà Yotsuba và hỏi tôi có muốn cùng tham dự buổi họp hôm nay không.

Tôi cảm thấy hơi lạ khi cậu ta quan tâm đến mình nhưng lại không có lí do gì để từ chối cả. Tôi trả lời mình sẽ đến. Sau đó, các bạn thử đoán xem cậu ta đã nói gi ? “Lấy thiết bị đầu cuối ra đi, tôi sẽ truyền dữ liệu cho”. Sẽ là ngớ ngẩn khi tôi nghĩ mình sẽ được mời “cùng đi nào” nhưng cái kiểu mời này rõ ràng là có vấn đề. Cậu ta vứt cho người vừa mới tới Tokyo một cái bản đồ của nơi cần đến và nghĩ chỉ với nó, dù có một mình thì mọi chuyện vẫn ổn. Theo một cách nào đó thì thật là tốt bụng quá mà.

Dù sao thì thanh niên này vẫn không ưa tôi. Không thể mong chờ điều gì nữa, nhưng mọi chuyện đã dễ dàng hơn khi cậu ta nói “tôi sẽ đi sau bữa tối”. Là anh trai và giờ cậu ta lại là anh họ, cũng như hôn phu của cô ấy nữa cho nên bạn không thể có những suy nghĩ như vậy được.

Thứ 3, ngày 12/2/2097

Môn thực hành đầu tiên của lớp 2A hôm nay là về ma thuật. Chủ đề chính của bài học là về điều kiện để hoàn tất ma pháp. Với mục tiêu xác định chính xác biến thời gian trong việc thi triển, nội dung thực hành là tạo ra mười chuỗi ma thuật làm đổi màu một quả cầu plastic màu trắng theo thứ tự đỏ, lục, lam trong ba mươi giây. Nếu căn thời gian không tốt, bạn sẽ không thể nào kịp hay hoàn thành sớm hơn được. Khi được dặn dò như thế, tôi nghĩ “Việc này không phải rất dễ à ?”. Lúc đó, tôi cho rằng nội dung bài học sẽ chỉ là thực hành trong tình huống các ma thuật yếu sẽ không thể ghi đè lên đối tượng khi mà hiệu lực của ma pháp trước đó chưa kết thúc. Tôi đã biết về tầm quan trọng của các điều kiện hoàn thành từ trước rồi.

Nếu mà nói về nguyên tắc “Cần phải xác định chính xác các điều kiện kết thúc” trong việc sử dụng cùng lúc nhiều ma thuật , tôi nhớ mình đã được học điều này tại trường Đệ Tam ngay từ năm nhất. Tất nhiên là các phần thực hành khi ấy không quá phức tạp nhưng tôi nghĩ chúng đã là quá tốt rồi, dù sao cũng không phải là thực chiến mà. Ở trường mình, tôi được tập cách phát động ma pháp lên mục tiêu phía sau bức tường trước khi chúng kịp di chuyển. Khỏi cần phải nói, bài thực hành ấy được thiết kế nhằm huấn luyện cách tấn công những kẻ địch ẩn nấp sau chướng ngại vật. Trong lúc đó, tôi chỉ thấy được trường Đệ Nhất đang tập trung phát triển những kỹ năng thông thường mà thôi.

Tôi đã sai lầm đến mức nào vậy.

Trong buổi luyện tập, ai cũng phải làm theo cặp. Dù rất muốn trở thành một cặp cùng cô ấy thay vì người được chỉ định bởi giáo viên nhưng tôi là người ngoài mà. Bao gồm cả tôi thì sĩ số lớp 2A là số chẵn và có lẽ tôi sẽ phải cặp với người còn lại sau cùng của lớp. Khi tôi còn đang mải nghĩ thế thì mọi người đã tìm được cặp cho mình, nhưng không ai mời cô ấy cả. Thật là may mắn, hay không phải nhỉ ?

Và đúng như tôi nghĩ, chẳng ai dám cả, nên tôi đến và hỏi cô ấy: “mình có thể bắt cặp với cậu không ?”.

Cô ấy gật đầu với một nụ cười.

Cho đến lúc này, mọi thứ thật hoàn hảo. Cô ấy hoàn thành mười lần ngay lần đầu tiên trong 30 giây, không hề sai lệch dù chỉ một phần mười giây. Thấy thế tôi càng không thể không nghĩ bài tập này cực dễ. Nhưng tôi đã bị bất ngờ bởi sau khi hoàn thành bài tập, cô ấy nói tôi còn dư ra 0.7 giây. Yêu cầu của bài thực hành là thời gian thao tác không được nhiều hay ít hơn 1 giây. 0.7 giây là kết quả có thể chấp nhận, nhưng tôi vẫn không ngăn được sự thất vọng. Shiba-san đã hoàn thành đúng 30 giây mà chả cần tôi giúp gì cả.

Từ nhóm kế bên, tôi còn nghe thấy “Đúng 30 giây, không tệ đâu, Honoka” và cảm thấy thực sự mất bình tĩnh. Dù cho tôi, nói một cách nào đó cũng đã hoàn thành việc “sai không quá một giây mà không cần sự trợ giúp nào” trong lần thử đầu tiên nhưng điều đó vẫn làm tôi mất nửa ngày để phục hồi sau cú shock trên. Vậy mà ở trường Đệ Tam, chúng tôi đã tự cho mình giỏi hơn phần còn lại.

Dù vậy thì hôm nay cũng có vài điều thật tuyệt bù lại cảm giác thua cuộc ban sáng. Đó là tôi được mời đi ăn cùng cô ấy. Người đề nghị là Mitsui- san và cô ấy đã nói “Mình không phiền đâu” ! Mặc dù có vẻ không được tự nhiên lắm nhưng ai cần quan tâm chứ ? Cô ấy đã mỉm cười với tôi và nói “um, mình rất sẵn lòng”. Tôi cảm thấy tiếc khi đôi mắt mình không có khả năng ghi hình quá . Khi tới nhà ăn, tôi bắt gặp vài ánh mắt nghi hoặc từ những khuôn mặt thân quen. Năm ngoái, chúng tôi đã cùng tác chiến tại Kyoto. Yoshida, Saijou và cả Chiba-san nữa. Dù chỉ trong một thời gian ngắn nhưng tôi vẫn cảm thấy ngạc nhiên khi mình nhớ họ khá rõ. Đặc biệt tôi có ấn tượng mạnh với Chiba-san.

Tiếng cô nàng cất lên “ Gì đây..” khi thấy tôi. Có phải việc tôi ở đây cùng Shiba-san hơi kỳ quặc không ? Dù vậy, những ánh mắt nghi ngờ đó có vẻ dịu đi khi chúng tôi cùng nhau vào bàn. Nếu không tôi đã từ chối tham gia rồi. Và khi cô ấy nói chính mình đã mời tôi, không còn ai cảm thấy khó chịu nữa. Yoshida, Saijou, cô gái chững chạc đang nhìn tôi chăm chú qua cặp kính (Mizuki), rồi ngay cả Chiba-san và cậu ta nữa, tất cả đều tỏ ra dễ chịu. Tôi cứ nghĩ thanh niên này thuộc dạng cá biệt của lớp cơ. Ngồi đối diện cô ấy, tôi đã rất phấn khích và phải cố gắng để tỏ ra bình thường. Mọi người hình như rất hay đi ăn cùng nhau thì phải. Cảm thấy lạc lõng, tôi muốn nói chuyện nhiều hơn, có vẻ sẽ không thoải mái nếu như cứ im lặng như thế này. Dù không còn nghĩ mình sẽ quá xấu hổ khi nhìn vào cô ấy nữa nhưng tôi vẫn không thể nào mở lời được.

Khi tôi còn đang nghĩ thế thì Chiba-san bỗng nhiên hỏi tôi việc điều tra đến đâu rồi làm tôi suýt sặc cả súp. Tôi không thể bất lịch sự như thế trước mặt cô ấy được nên đành nuốt vội những thứ trong miệng xuống. Nói về điều đó tại nơi mà không chắc có ai đang nghe lén không, thật là một cô gái khó đoán. Cậu có thực sự hiểu điều này nghiêm trọng như thế nào không đấy ? Tôi từng chưa gặp ai lại bất cẩn như thế này cả.

Tuy vậy tôi nghĩ đây cũng là một cơ hội. Dù cậu ta hay cô ấy không cản Chiba-san lại hay thậm chí là nhiệm vụ có bị lộ một chút, không qúa chi tiết thì tôi nghĩ mọi chuyện sẽ vẫn ổn thôi. Đây thực ra lại là lý do tốt để bắt đầu câu chuyện khi tôi vừa mới làm quen và chưa tìm được chủ đề thông thường nào cả.  

Tuy nhiên lại là cái thanh niên này. Cậu ta ngắt lời tôi. Lại còn gọi tôi là “một pháp sư cực kì vượt bậc” nữa, nghe khoa trương quá. Nhưng rồi mọi chuyện có vẻ chuyển biến không đúng lắm. Cô ấy nói cảm thấy ghen tị với tôi làm tôi không hiểu lắm. Tôi đang được tán dương thật hay chỉ là xã giao thế ? Cậu thực sự ghen tị với mình đấy à ? Sự việc đã qua nhưng giờ tôi vẫn không dám chắc.

Khi nói chuyện với cậu ta, Mitsu-san rất hăng hái, tôi chả biết nói gì nữa. Mitsu-san thích cậu ta à ? Kể cả không phải là tình yêu đi nữa, không có lí do gì để tôi ngăn cản điều đó. Thực tế, tôi còn phải cảm ơn nữa vì nhờ vậy tôi đã có thể nói chuyện với cô ấy một chút mà không phải dè chừng cậu ta. Thật tiếc khi tôi không nhớ rõ mình đã nói những gì, nhưng có cảm giác khoảng cách giữa chúng tôi đã ngắn đi phần nào. Tôi có nên biết ơn cậu ta không hay nên coi đó là thành quả của bản thân?

Có lẽ đều không phải.

Thứ tư, ngày 13/2/2097

Ở trong lớp với cô ấy, với tôi, cảm giác cứ như trên mây vậy.

Tôi cũng không định lơ là nhiệm vụ, giờ tôi cần nghĩ xem liệu công việc đang thuận lợi không. Trong buổi gặp tối nay,  cậu ta đã báo cáo về tiến triển của việc điều tra. Đêm qua, cậu ta có vẻ đã đi trước tất cả chúng tôi một bước. Dù mục tiêu thì vẫn chưa đạt được nhưng kết quả thì vẫn rất ấn tượng. Tôi thậm chí đã không nghĩ có bên thứ 3 cũng tham gia vào việc điều tra lần này. Trong khi chúng tôi  còn chả có bất kỳ manh mối nào thì họ đã tìm ra được hang ổ của những kẻ phạm tội. Dù cho lí do là tôi mới tới đây được có 3 ngày từ khi đặt chân đến Tokyo nhưng vẫn thật là đáng xấu hổ. Tôi không có ý ngụy biện cho bản thân nhưng đến giờ, tôi vẫn không biết phải bắt đầu từ đâu nữa.

Hôm nay cũng là một ngày thật vui đối với tôi khi lại được nhìn thấy cô ấy cười. Nhưng khi nhận ra mình đang tự hài lòng với hoàn cảnh hiện tại, tôi cảm thấy mình cực kì trì trệ như trong 1 bể nước lạnh vậy. Tôi muốn nhảy ngay ra khỏi ngôi nhà này và đi tìm cho mình một mục tiêu. Nhưng rồi lại thấy tất cả thật mờ mịt, điều đó làm tôi cảm thấy chán nản và mất hết động lực. Càng nghĩ về điều đó, nó chỉ làm tôi thêm bế tắc mà thôi.

Giờ, hãy nghĩ xem mình có thể làm gì nào. Cha nói rằng tôi có thể sử dụng mọi nguồn lực của nhà Ichijo. Dù biết là việc giám sát động tĩnh nơi công cộng sẽ cần nhân lực, nhưng chúng tôi đã bố trí sẵn vài người ở khu vực đó rồi. Ngày mai chúng tôi sẽ tới xem xét hiện trường vụ khủng bố. Nhà Saegusa, Juumonji và Yotsuba sẽ còn bị điều tra nhiều hơn nữa và cảnh sát cũng sẽ khám xét khu vực để tìm những manh mối. Thực tế, khi xem xét một cách kỹ lưỡng hiện trường, bạn có thể tìm được vài thứ dẫn tới đáp án. Tôi không nghĩ việc đến trường quan trọng hơn trong lúc này. Nhưng tôi cũng không muốn phụ lòng hiệu trưởng Maeda, người đã sắp xếp sự đặc cách này cho tôi. Vì thế ngày mai, tôi cần phải thật bình tĩnh cho đến khi kết thúc việc học ở trường. Ngay khi tan học, chúng tôi sẽ bắt đầu việc điều tra ngay lập tức.

Bởi vì tôi đã được giao nhiệm vụ này tại Tokyo mà.

Thứ 5, ngày 14/2/2097

Hôm nay tôi đã quyết định đi ăn trưa một mình. Tôi vẫn không dám nói chuyện với cô ấy, vậy nên sau tiết học thứ ba tôi nhanh chóng đứng dậy và đi tới nhà ăn. Khi thấy tôi chuẩn bị rời đi, có giọng nói ai đó như là của Shiba-san gọi tôi lại. Nhưng tôi đã quyết sẽ không thay đổi quyết định của mình.

Khi tôi đi đến trước cửa lớp, hai cô gái đã gọi “Ichijo-kun” đến trước mặt tôi. Ngay khi nhận ra mình là người được tặng, hai tay tôi đã cầm hai chiếc hộp xinh xắn có gắn nơ. “Hãy nhận lấy giùm mình”, họ nói và chạy ngay ra khỏi lớp. Lúc ấy, tôi chỉ biết ngớ người ra. Tôi thực sự không biết chuyện gì đang xảy ra nữa. Những chiếc hộp nhỏ nhắn có gắn nơ này chỉ có thể là những món quà, tặng nhầm cho tôi chăng. Nhưng tôi đúng là ngốc thật khi không nhận ra lí do mình được nhận quà.

Khi tôi còn đang đứng ngẩn ra thì số hộp quà trong tay tôi đã tăng lên con số bảy. Tất cả đều từ các bạn nữ. Họ cười nói với nhau “cậu ấy chạy đi rồi kìa”, “đến lượt mình” còn tôi thì vẫn đứng đây chả hiểu chuyện gì cả.

Tiếng nói cô ấy làm tôi bừng tỉnh. “Cậu được hâm mộ nhỉ”- giọng cười nói từ phía sau ấy bằng cách nào đó làm tôi cảm thấy rùng mình. Tôi quay lại trong sợ hãi. Hôm nay, nụ cười cô ấy còn rạng rỡ hơn. Tim tôi như sắp nhảy ra ngoài. Nhưng tôi vẫn không hiểu chuyện quái gì đang diễn ra nữa. Tôi chỉ có thể tự hỏi mình đã làm gì để họ phải lòng à ? Là gì và tại sao vây ?

Dường như thấy vẻ mặt của tôi, Kitayama-san đã nhận ra là tôi đang không hiểu lí do của chuyện này. Và cậu ấy nói với tôi hôm nay là ngày Valentine. Từng câu chữ như thể tôi là một tên xấu xa vậy. Hôm nay đúng là ngày 14 tháng 2. Trong đầu tôi toàn nghĩ tới nhiệm vụ nên đã quên mất ngày Valentine. Sau đó, tôi bắt đầu hiểu ra trong những cái hộp xinh xắn kia đều là socola Valentine. Hai tay cầm đầy những món quà ấy, tôi biết phải làm gì bây giờ ? Cô ấy sẽ nghĩ gì ? Tôi cảm thấy một dòng mồ hôi lạnh chạy dọc sống lưng.

“Cứ đà này chắc sẽ còn nhiều hơn đấy”- giọng nói thiên thần của cô ấy với tôi như thể mọi thứ đã kết thúc vậy. Và rồi, tôi đến nhà ăn cùng nhóm của Shiba-san và chắc rằng sự việc như hôm qua sẽ còn xảy ra nữa. Đúng hơn là tôi được Mitsui-san mời đi nhưng không phải là để an ủi. Tất nhiên là tôi để socola lại lớp học.

Là con trai, tôi cũng hiểu là sẽ thật buồn khi không được tặng socola trong ngày Valentine. Ngay cả socola tình bạn cũng là sự cứu vãn trong ngày này. Nhưng năm nay mọi chuyện lại khác. Có hơi khó khăn khi tôi nhận được socola từ những cô gái yêu mình dù biết sẽ không được đáp lại. Tôi muốn quên chuyện này đi càng nhanh càng tốt.

Tuy nhiên, khi chúng tôi tới nhà ăn, Chiba-san lại còn như sát muối thêm vào vết thương nữa.

“Cậu nhận được bao nhiêu socola rồi ? Vui chứ ?” Đồ xỏ xiên.

“Nói về socola ngày hôm nay thì còn gì ngoài socola Valentine nữa” À, ra vậy, cảm ơn nhé.

“Mình cá là phải hơn mười rồi, bao nhiêu thế ?”Lúc ấy, tôi phải cố lắm mới ngăn được ý định muốn đồ sát ai đó.

Tôi biết cô nàng không muốn hiểu sai điều gì cả. Với đám con trai, socola Valentine như một kiểu phần thưởng vậy. Có nói nhận được nhiều cũng chả sao thì cũng là điều bình thường thôi. Nhưng trường hợp của tôi thì lại là ngoại lệ nên tôi chỉ lịch sự trả lời “Bao nhiêu cũng được mà”và cầu mong họ chuyển sang chủ đề khác. Cơ mà cả thế giới cứ như đang chống lại tôi khi Kitayama-san và Mitsu-san cứ đi bô bô với mọi người tôi đã nhận được bao nhiêu socola vậy.

Rồi, tôi biết. Đó là do tôi tự ảo tưởng. Đó hoàn toàn do sự lơ đễnh của bản thân. Nhưng tôi thật sự sợ thấy vẻ mặt của cô ấy lúc đó.

Sau buổi họp tối, tôi chạy quanh điều tra những kẻ khủng bố, cố gắng quên đi trải nghiệm tồi tệ của ngày Valentine. Sau cùng cũng chả hiệu quả lắm. Cả đội tìm kiếm cũng không có thêm được điều gì.

Hmm. Chắc mai tôi sẽ bị thiếu ngủ mất.

Thứ sau, ngày 15/2/2097

Những điều chúng tôi lo ngại đối với các pháp sư sau vụ khủng bố đã xảy ra. Mà không, tôi phải nói là đã bắt đầu rồi. Những người biểu tình đang xung đột với cảnh sát. Ném đá rồi đánh lộn. Có thể dễ dàng nhận ra mục tiêu sẽ sớm chuyển từ cảnh sát sang các pháp sư. Thậm chí các học sinh trường ma pháp cũng có thể bị tấn công, đây không đơn giản chỉ là một sự hiểu lầm. Tôi cảm thấy lo lắng cho cả bạn bè mình ở trường Đệ Tam nữa.

Để bớt cảm thấy tiêu cực, tôi sẽ nói về số kẻ bị bắt giữ trong bản tin vậy. Theo thông báo, đã bắt giữ được 24 người, tuy nhiên con số thực chắc phải cao hơn. Sau sự kiện xâm lược tại Sado, đã có những làn sóng phản đối ở Hokuriku, nhưng chính quyền đã ỉm đi và con số bắt giữ đã không được tiết lộ. Cậu ta đã nói “gần đây đã đông hơn”. Đúng như tôi nghĩ, tình hình đã trở nên tệ hơn rồi.

Theo Shiba, số người phản đối ở trên TV là tầm 200. Rõ ràng là không nhỏ chút nào. Nếu vậy, tổng số phải gấp đôi, hoặc thậm chí còn hơn nữa. Có thể là một cuộc biểu tình của 500 người.

Giờ ăn trưa ở trường Đệ Nhất, ai cũng mang một tâm trạng u ám. Kí ức tươi sáng ngày hôm qua như thể chưa từng có vậy. Nếu chuyện này xảy ra ở trường Đệ Tam, đây cũng sẽ là chủ đề chính được tôi cùng các bạn trong lớp tranh luận mà thôi. Thậm chí, dù không phải tôi, sẽ có nhiều người nói :”Cứ để cho bọn chúng thử tấn công, chúng ta sẽ cho chúng thấy vài sự đáp trả”. Tuy nhiên, ở đây có vẻ không có nhiều người như vậy lắm.

Sau khi trở về từ cuộc họp tối nay, tôi đã gọi cho George. Tôi lo lắng về tình hình ở trường Đệ Tam. Và đúng như vậy, tâm trạng tiêu cực cũng đã bao trùm sau giờ nghỉ trưa. George vừa cười vừa nói rằng số lượng người bị thương cũng có nhiều hơn nhưng là trong các hoạt động câu lạc bộ. Thật là những gã khát máu mà. Đó là chuyện thường ngày ở trường Đệ Tam thôi, điều đó giúp tôi cảm thấy bình tâm lại.

Họ cũng lo lắng cho tôi nữa. George hỏi thăm tiến độ điều tra đến đâu rồi. Bầu không khí của cuộc videophone chuyển sang không được thoải mái lắm. Tôi không thể giữ bí mật với cậu ấy được.

Tuy vậy, cũng thật là tiện mà. Từ khi tới Tokyo, có những lúc tôi cảm thấy thật bế tắc. Tôi không biết phải làm gì. Khi tôi nghĩ vậy và xin ý kiến của George về tình hình hiện tại, cậu ấy đã cho tôi một lời khuyên khá bất ngờ, nghĩ ít thôi.

Mọi chuyện có thể tốt hơn khi ngừng ganh đua nhau trong việc điều tra ? Thực tế, nhà Saegusa và Juumonji không có mâu thuẫn với nhau trong các hoạt động tìm kiếm tại khu vực Kanto. Không phải là do đã chấp nhận bị thua mà do về cơ bản, các nguồn lực của họ quá khác nhau.

Cũng như tôi đã không giữ được bình tĩnh khi so sánh mình với Shiba, người đã đạt được thành tích ở Zama chỉ sau một bước điều tra. Và chúng tôi đã không có thêm được bất cứ đầu mối nào. Tôi không muốn tự bào chữa nhưng có vẻ như chúng tôi bị bỏ lại phía sau với một tình huống xa lạ.

George nói thời cơ của tôi sẽ đến khi tìm ra mục tiêu. Rằng tai mắt của nhà Saegusa và Juumonji sẽ tìm kiếm, tôi sẽ dựa vào đó để truy đuổi và bắt giữ đối tượng. Ý cậu ấy là lúc này chúng tôi nên án binh đã.

Cơ mà nếu tôi chả có gì để làm cho đến khi tìm ra thủ phạm thì tôi đâu cần ở lại Tokyo nữa. Mặc dù lời khuyên của George không hẳn là đúng nhưng cũng đã giúp mọi chuyện dễ dàng hơn đôi chút. Tôi chắc chắn cậu ấy chỉ muốn nói “Đừng quá ganh đua” trong nhiệm vụ lần này. Cậu ấy đúng là một người bạn đáng tin cậy mà.

Thứ bảy, ngày 16/2/2097

Ở buổi gặp tối nay, tôi được biết về sự cố tại trường Đệ Nhị. Cú shock hôm Valentine của tôi đã hoàn toàn bị thay thế bởi những tin xấu ngày hôm qua, và sau buổi tối nói chuyện với George, tôi đã bình tâm trở lại. Hôm nay, tôi đã trở lại với cuộc sống học đường tươi đẹp cùng với cô ấy. Mặc dù, nói chuyện cùng cô ấy hay các bạn cùng lớp vẫn khá là ngượng.

Sau khi tận hưởng khoảng thời gian đó, tôi, thay vì chạy đi điều tra một mình, xem xét lại các báo cáo từ những người nằm vùng cho gia tộc mình rồi đi tới buổi họp mặt tối. Tại đây, tôi được biết các học viên trường Đệ Nhị đã bị những kẻ “humanists” tấn công. Tôi không có xem nhẹ tình hình, nhưng nó thực sự tệ hơn tôi nghĩ rất nhiều. Tôi chưa hề nghĩ đến việc bọn chúng lại dùng vũ lực trắng trợn như thế. Mà không, phải nói là tôi đã biết điều này sẽ xảy ra nhưng không nghĩ lại sớm như vậy.

Những học sinh trường Đệ Nhị trong lúc tự vệ, có vẻ đã làm những kẻ cực đoan theo chủ nghĩa phản ma pháp kia bị thương khá nghiêm trọng. Tôi hi vọng điều này sẽ không gây ra hậu quả gì. Saegusa-san cũng rất lo lắng. Với tư cách là cựu chủ tịch hội học sinh, cô ấy lo học sinh trường Đệ Nhất sẽ là mục tiêu tiếp theo của những kẻ “humanists” này. Tôi cũng quan ngại điều tương tự. Bởi những hoạt động phản ma pháp có vẻ sẽ nhắm đến trường Đệ Nhất hơn là trường Đệ Tam. Tọa lạc ở xa trung tâm Tokyo làm cho trường Đệ Nhất rất dễ bị tấn công.

Ngay cả với những pháp sư mạnh mẽ thì nhục thể cũng chỉ là của người thường. Và nếu bị tấn công bất ngờ, cũng có thể không tránh khỏi kết cục xấu. Dĩ nhiên tôi cảm thấy lo lắng cho cô ấy và cả gia đình mình nữa. Tuy vậy, tôi không nghĩ chuyện gì có thể xảy ra được bởi cha tôi luôn rất cảnh giác.

Chủ Nhật, ngày 17/2/2097

Sáng nay, tôi ngồi phân tích những thông tin được người của cha gửi đến. Họ là những người giúp đỡ tôi trong việc tìm kiếm. Họ làm việc ở những nơi mà tôi không tới được, nhằm giúp tôi nắm bắt tình hình hiện tại cũng như đảm bảo tôi có sự nhầm lẫn nào. Họ còn giải thích với tôi những chi tiết cụ thể nữa. Mối quan tâm lớn nhất hiện giờ là tìm ra con đường mà bọn khủng bố định đào tẩu.

Một thời gian trước, tôi được biết có một con tàu hàng được thuê bất hợp pháp đã vận chuyển những kẻ khủng bố vào trong nước từ cảng Numazu. Nhưng nó cũng có thể chỉ là một cái bẫy. Nếu tôi muốn chạy trốn khỏi Nhật Bản, tôi cũng sẽ làm thế. Ai cũng sẽ đoán được điều này. Đơn giản là vì bọn chúng không cần ẩn náu ở Nhật nữa và cần phải tẩu thoát bằng mọi giá. Mọi người đều đồng ý ở điểm này.

Xa hơn, có hai con đường để trốn chạy, đường biển hoặc đường không. Nếu bằng đường hàng không, bọn chúng có thể trà trộn vào một chuyến bay, hoặc là chúng có luôn một máy bay cỡ nhỏ cũng nên. Còn nếu là đường biển, chúng sẽ rời đi từ đâu ? Vịnh Sagami ? Hay bán đảo Boso. Bạn cũng có thể bí mật đi về phía bắc, trốn thoát vào lục địa từ bờ biển vùng Niigata nữa.

Tất cả các con đường khả dĩ đều đã được tính đến, nhưng chúng tôi không thế kiểm soát tất cả được. Có quá nhiều sự lựa chọn, nhà Saegusa hay Juumonji cũng phải đợi xem động tĩnh của kẻ địch như thế nào. Tôi nghĩ rằng điều đó là hoàn toàn hợp lý nhưng cái đầu non nớt này không cho phép tôi cứ ngồi đợi mãi, khó chịu quá mà.

Chiều nay, tôi đã lái xe máy dọc theo bờ biển từ Irozaki đến Inubozaki. Tôi biết là sẽ không thể nào tìm được điều gì khi cứ đơn giản phóng qua như vậy nhưng bằng trực giác tôi vẫn hy vọng tìm được chỉ dẫn đến nơi nào đó. Mặc dù có cảm giác là thế nhưng thực tế là chúng tôi vẫn chả thể có thêm manh mối nào. Thật ra, tôi không muốn gọi về nhà quá nhiều vì chuyện công việc nhưng sau bữa trưa tôi vẫn gọi cho George. Cậu ấy luôn là người đưa ra lời khuyên tốt nhất khi tôi không biết làm gì.

Ý của George là buộc kẻ địch phải hành động là cách tốt nhất trong tình thế hiện giờ. Hay nói cách khác là “đi câu”. Giống như bọn khủng bố từng đánh lạc hướng với chiếc tàu ở Numazu, chúng tôi cũng sẽ chuẩn bị mồi nhử để bắt chúng. Vấn đề ở đây là ai sẽ làm chim mồi ? George gợi ý những người “trông có vẻ yếu”  như Shiba-san, Saegusa-san hay các em gái của Saegusa-san. Tôi có thể hiểu tại sao đem phái nữ ra làm mồi nhử nhưng tôi thậm chí còn không nghĩ đến việc đặt cô ấy vào một tình thế nguy hiểm như thế. Khi tôi đề nghị lấy chính mình làm mồi nhử thì George phản đối ngay. Cậu ấy nói với một mục tiêu trông nguy hiểm như thế thì khó có tên nào cắn câu được. Thay vào đó, cậu ấy bảo tôi nên chuẩn bị một kế hoạch giám sát họ.

Tôi trông cậy cả vào cậu đấy, chiến hữu.

Thứ hai, ngày 18/2/2097

Cô ấy bị tấn công thật !?

Không hề phóng đại chút nào, tim tôi như ngừng đập khi nghe tin này. Saegusa-san nói với tôi là Shiba-san bị tấn công sau khi được mời tham gia buổi họp tối nay. Em gái của Saegusa-san cũng là mục tiêu bị nhắm tới, nhưng chúng tôi cũng được kể là không ai bị thương gì cả. Dù thế, cho đến khi nào nhìn thấy cô ấy an toàn tại nhà hàng Pháp nơi chúng tôi gặp mặt tối nay, tôi cảm thấy như ngồi trên đống lửa vậy.

Khi nhìn thấy Shiba-san tới cùng với cậu ta, tôi vừa cảm thấy nhẹ nhõm vừa thấy tim mình nhói đau. Ngay khi nhận ra được điều gì đó, tôi biết mình đang ghen.

Để kìm lại những cảm xúc lẫn lộn đó, tôi hỏi thăm xem Shiba-san có ổn không. Dù biết mình đang ghen nhưng sự lo lắng cho cô ấy còn trở lên lớn hơn. Khi cô ấy cười và nói không có chuyện gì cả, tôi lại cảm thấy bồn chồn vô cùng.

Khi sự cố xảy ra, tôi vừa mới tan học. Người của cha tôi bắt gặp vài kẻ khả nghi, có vẻ như là tay chân của Chu Công Cẩn. Chúng tôi đã không mong đợi có được bất kì manh mối nào. Chúng tôi đã đợi để được chúng tự lộ diện, nhưng cuối cùng kẻ cầm đầu nhóm khủng bố kia cũng không chịu ra mặt. Tôi cũng tham gia vào hoạt động đó, tuy vậy lại ở quá xa nơi mà Shiba-san bị tấn công. Mọi chuyện đáng lẽ ra cũng phải như vậy với cậu ta chứ. Shiba thậm chí còn dời trường đi điều tra trước cả tôi nữa. Vậy mà, cậu ta đã kịp đến cứu cô ấy khỏi bọn côn đồ. Tôi không hỏi cậu ta làm cách nào dù cảm thấy rất tò mò. Nhưng tôi cũng không dám tìm hiểu lí do. Thay vào đó, tôi chuyển sang hỏi về nhân dạng của những kẻ tấn công.

Mặt khác, có một tên thuộc tổ chức phản ma pháp quốc tế này không chỉ được trang bị Antinite mà còn sử dụng được ma thuật và có cả vũ khí nữa. Mà không, nếu là về ma pháp đã tấn công Shiba-san và những người khác, theo như lời cậu ta nói, thì hắn chỉ như là một điểm truyền phát để một nhà cổ thuật sư phóng thích ma thuật từ xa mà thôi. Khi tôi hỏi về kẻ đã thao túng tên kia, cậu ta nói đã ghi lại ma thuật được sử dụng và đang tiến hành phân tích nó. Việc đấy mà cũng có thể ư ? Nhà Yotsuba có những công nghệ như thế à ? Tôi vừa cảm thấy ngạc nhiên vừa thấy nhẹ nhõm hơn phần nào. Thì ra cậu ta luôn đi trước chúng tôi là do có những công nghệ bí mật của nhà Yotsuba. Vì thế, tôi nghĩ mình không hề kém cạnh Shiba. Đúng là không cần phải vội vã rồi mọi chuyện sẽ đâu vào đấy. Tôi nghĩ mọi chuyện cứ như một trò đùa vậy

Khi tôi hỏi “Làm cách nào mà cậu ghi lại thuật thức được vậy ?”, cậu ta không trả lời lại. Điều này cũng tự nhiên thôi. Thập Sư tộc một mặt vừa cộng tác, mặt khác lại luôn ganh đua với nhau. Công khai một kỹ thuật tuyệt mật chỉ giúp các pháp sư khác sử dụng để nâng cao vị thế cho gia tộc mình mà thôi. Giới ma thuật giờ là thế. Cậu ấy không trả lời là có lý do. Cơ mà tôi không nghĩ lý do chỉ đơn giản vậy mà còn có sự tính toán nào khác nữa. Cũng có khi tôi hơi suy diễn quá rồi. Tuy nhiên, tôi đã xin lỗi trước khi cậu ta kịp nói gì.

Thật không giống tôi chút nào. Để không nói thêm điều gì sai nữa, tôi quyết định ngồi im lắng nghe.

Tuy nhiên khi Saegusa-san đề nghị cử hộ vệ cho cô ấy, Shiba quay ra hỏi tôi:”Có phải cậu đã muốn dùng chiến thuật chim mồi?”.

Không ! Không đời nào tôi làm thế cả. Nếu mà cần mồi nhử, tôi sẽ thay cô ấy ! Vì thế tôi đáp lại cậu ta một cách gay gắt.

Juumonji-san đã nói đỡ cho tôi bởi đúng là trước lúc Shiba tới, chúng tôi đã bàn bạc về kế hoạch sử dụng chim mồi để bẫy bọn khủng bố. Mặc dù cậu ta có vẻ không còn nghi ngờ sự nghiêm túc của tôi nữa nhưng điều đó vẫn làm tôi thấy bực mình. Nghi ngờ tôi như thế không phải là một trò đùa đâu.

Đó là bởi việc điều tra cũng sẽ không có tiến triển gì ngay cả khi huy động người nhà Ichijo và sử dụng chim mồi đi chăng nữa. Thật tiếc là sau đó tôi đã không thể tận hưởng bữa ăn cùng cô ấy với những suy nghĩ như vậy.

Nhưng giờ, điều tối quan trọng là phải hoàn thành nhiệm vụ đã. Ngày mai. Sau khi tan học, tôi sẽ gọi cho George và cùng bàn bạc về chuyện này. Thực ra, tôi muốn gọi luôn cơ, nhưng giờ muộn quá rồi.

Thứ ba, ngày 19/2/2097

Trong những lúc thế này, tôi cảm thấy rất mệt mỏi. Ngày mới đã sắp sang rồi, vì thế mai tôi sẽ viết tiếp vậy.

Thứ tư, ngày 20/2/2097

Từ hôm nay đến hết thứ bảy, học sinh sẽ được nghỉ học. Trường Đệ Nhất đóng cửa từ hôm qua còn Đệ Tam là hôm nay, nên buổi sáng tôi ở nhà. Còn nhiệm vụ của tôi đã kết thúc từ ngày hôm qua rồi. Dù mới chỉ xong bước đầu nhưng tôi chắc mình không còn lý do gì để ở lại Tokyo nữa.

Một tuần tại trường Đệ Nhất trôi qua nhanh đến nỗi tôi không nhận ra. Khoảng thời gian tôi cùng học với cô ấy. Dù là lẽ dĩ nhiên, tôi vẫn rất chán khi phải sống ở đây một mình vì công chuyện của Thập sư tộc. Nhưng giờ nhiệm vụ đã xong, tôi có lẽ nên trở về Kanazawa. Chắc sẽ có yêu cầu quay về từ cha tôi trong hôm nay thôi. Trong lúc chờ ông già, hãy cùng xem những gì đã xảy ra ngày hôm qua nào.

Sáng hôm qua, tôi vẫn học với thiết bị đầu cuối trong phòng học lớp 2A trường Đệ Nhất. Một mình thôi. Trường đã cho nghỉ từ hôm trước nhưng tôi là vẫn học sinh trường Đệ Tam, chỉ là đang sử dụng thiết bị của trường Đệ Nhất thôi. Vì vậy, tôi vẫn phải đến lớp.

Đúng như tôi nghĩ, trường học đã đóng cửa. Hay tôi đã hi vọng là như vậy. Khi đến nơi, tôi được một giảng viên lớp 2A bắt gặp. Tuy đóng cửa với học sinh nhưng với các giảng viên thì có vẻ lại khác. Vì thế, tôi đành phải học một mình trong lớp. Có một câu kiểu như “một chút lòng tốt có thể mang lại một chút khó chịu”, nhưng theo tôi phải là “lòng tốt nhiều khó chịu nhiều” mới đúng (trans: mình ko nghĩ ra trong tiếng Việt là câu gì). Khi tôi đang học thì  cô ấy đến để lấy vài thứ để quên ở lớp học. Điều đó làm tôi rất vui.

Đến chiều, trường Đệ Tam cũng đã cho nghỉ học. Nhận được tin nhắn từ thiết bị đầu cuối, tôi ngay lập tức về nhà từ nơi tôi thử liên lạc với George. Cậu ấy có lẽ đã về sau khi tan học rồi. Thật không may, cậu ấy không có ở nhà. Tôi đành để lại lời nhắn và chờ cậu ấy gọi lại.

Có cuộc gọi lại vào hai giờ. Nhưng không phải từ George mà là Shiba Tatsuya. Chính y ! Tôi không ngạc nhiên lắm với những gì cậu ta nói bởi cũng đoán được rồi. Shiba gọi đến về nhiệm vụ và muốn bắt đầu chuẩn bị kế hoạch bắt giữ đối tượng vì đã tìm ra nơi ẩn náu. Cậu ta không thèm nói với tôi những câu đại loại như “cậu sẽ tham gia chứ” hay “hãy cùng làm đi”. Cậu ta chỉ đơn giản đưa ra thời gian và địa điểm gặp mặt.

Với tôi thế là đủ. Nhưng bằng cách nào mà nhà Yotsuba có được những thông tin như thế ? Tôi sẽ không hỏi những câu như vậy nhưng lần đầu tiên tôi đã cảm thấy sự nguy hiểm của cái nhà Yotsuba không-động-vào-được ấy, họ luôn ở một vị thế rất khác biệt trong Thập sư tộc.

Chiến dịch bắt đầu vào lúc 18:00. Để chuẩn bị, nhà Ichijo đã bố trí những chốt chặn ở phía bắc và muốn tôi đến đó. Tuy nhiên tôi lại muốn truy bắt đối tượng hơn. Sau cùng tôi đã rất vui khi nghe mình được phép tách ra để cùng hành động với nhà Juumonji. Cậu ta cũng trong nhóm với tôi. Điều đó làm sự ganh đua trong tôi nổi lên.

Đúng như dự đoán, chiếc xe chở tên cổ thuật sư tiến thẳng về phía chúng tôi. Tuy vậy, vào khoảnh khắc cuối cùng, bọn chúng không tiến vào bến cảng mà quay đầu về hướng tây. Chúng tôi ngay lập tức đuổi theo, nhưng lại bị phục kích ở lối ra khỏi cảng. Khi kẻ địch nhắm vào tôi, Shiba làm phân tâm hắn và bảo tôi tiếp tục đuổi theo, mình tự lo được một cách dứt khoát. Tôi để chỗ đó lại cho cậu ta và dời đi, tôi cũng không chắc mình có thể đảm nhận được việc bắt giữ kẻ địch không nữa. Nhưng tôi biết mình cần phải nhanh lên. Tin tưởng giao kẻ phục kích cho Shiba, tôi tiếp tục bám theo mục tiêu. Ma thuật của cậu ta chỉ tìm ra được nơi ẩn nấp của tên khủng bố nhưng giờ thật may khi đã xác định được phương tiện của hắn luôn. Không còn nghi ngờ gì nữa, tôi cùng những người khác tăng tốc truy đuổi.

Theo đúng hướng đi, chiếc xe chở đối tượng tiến vào rồi dừng lại ở giữa bãi biển. Chúng tôi lại bị mai phục nhưng lần này là từ phía sau với súng trường cao năng chuyên dùng để chống pháp sư. Thứ mà những bọn khủng bố bình thường sẽ không thể nào có được. Khoảnh khắc đó, tôi đã cảm thấy vụ khủng bố ở Hakone có vẻ là tác phẩm của Liên minh Đại Á.

Trận chiến diễn ra rất căng thẳng nhưng Juumonji-san đã đến rất kịp thời giúp đánh bại kẻ địch. Khi chúng tôi tưởng mình đã dành chiến thắng, những tên lính địch bỗng bất ngờ tự sát một cách hết sức khủng khiếp. Chúng tôi buộc phải ngừng việc truy bắt lại để dập lửa. Mà không, tôi đã định sẽ tiếp tục nhưng mục tiêu đã ở ngoài xa rồi. Tôi không biết mình liệu còn có thể bắt kịp hắn không nữa.

Đúng lúc ấy, Saegusa-san xuất hiện cùng với một chiếc tàu tuần dương, cơ mà sau cùng thì chị ấy đáng lẽ ra không được tham gia hoạt động này bởi lý do như kiểu “việc này rất nguy hiểm” chứ nhỉ ?

Cứ như trong phim vậy. Tuy vậy sẽ thật là ngạo mạn khi lại đổ lỗi cho ai đó đang muốn làm mọi chuyện dễ dàng hơn. Sau đó, chúng tôi đã cùng lên tàu tuần tra và truy đuổi đối tượng đến tận nơi mà tưởng như đã có thể bắt được hắn.

Tuy nhiên, điều đó đã không xảy ra. Con tàu mục tiêu đã bị đánh chìm ngay trước mắt chúng tôi vì bị một lưỡi kiếm ma thuật khổng lồ chẻ ra làm đôi. Đó có phải là ma pháp phân tách phân tử (molecular divider) ? Tại sao lại có một pháp sư sở hữu ma pháp cấp độ này ở đây ? Thứ được coi như là quân át chủ bài của quân đội Mỹ ? Tôi không biết phải hiểu tình hình lúc đó như thế nào nữa. Mà không, đến bây giờ tôi vẫn không thể hiểu nổi.

Sau cùng, chúng tôi đã không hoàn thành được nhiệm vụ vào phút chót. Dù đối tượng có vẻ chắc chắn đã chết nhưng vì chúng tôi không đưa ra được thi thể của hắn nên cũng chẳng thể tuyên bố với giới truyền thông qua cảnh sát được. Vụ khủng bố tại Hakone cuối cùng lại kết thúc trong uẩn khúc.

Kẻ chủ mưu đã bị tiêu diệt nhưng vấn đề vẫn còn đó. Ngay cả tôi, người tham gia vào cuộc truy bắt, cũng không biết thấy mặt mũi hắn như thế nào nữa. Tất cả những gì được biết là hắn tên Cố Kiệt, một kẻ sử dụng cổ thuật của Đại Hán cũ, sở hữu ma thuật có thể điều khiển xác chết. Với những mảnh thông tin vụn vặt như thế, tôi chẳng thể nào có được một cái nhìn toàn diện về kẻ thù được. Thậm chí, tôi còn không chắc kẻ tên Cố Kiệt này có thật sự tồn tại hay hắn có tham gia vào vụ khủng bố không nữa. Chẳng có gì để thuyết phục dư luận cả.

Tôi như chìm trong cảm giác mệt mỏi. Dù tôi đã cố chiến đấu được đến tận 9 giờ tối cùng với cơn buồn ngủ, sự mệt mỏi vẫn còn đó. Thật tốt vì không phải đến trường. Hôm nay, tôi cho phép bản thân được nghỉ ngơi.

Vào buổi tối, tôi nhận được điện thoại từ cha. Trái với những gì tôi nghĩ, cuộc  gọi không nhằm yêu cầu tôi trở về. Bởi có lẽ sẽ có vài việc cần làm để dọn dẹp sau vụ khủng bố, nên sẽ cần tôi phải để ý hơn.

Đừng có nói ra những điều ngớ ngẩn như thế ! Vì cha tôi có thể tự mình đến Tokyo nếu cần thiết. Nhà tôi cũng không quá xa nơi đây mà.

Bên cạnh đó, nhà trường sẽ đóng của đến hết tuần này. Khi tôi hỏi xem mình nên với việc học bây giờ thì được nói rằng hãy tiếp tục học tập tại trường Đệ Nhất đến đầu tháng ba như đã định.

Cha tôi đang suy tính điều gì ? Ông già muốn tôi làm gì ?

Tôi cũng không biết nữa. Lúc này tôi cảm thấy kiệt sức vì mệt mỏi rồi. Tôi sẽ nói chuyện với ông ấy vào ngày mai vậy.

Thứ năm, ngày 21/02/2097

Hôm qua tôi đã quá mệt nên tạm hoãn lại việc than vãn với cha về thất bại của mình. Vậy nên, hôm nay tôi đã gọi lại cho ông ấy để hoàn thành nốt việc này.

Đó là tất cả. Thay vì có kế hoạch từ trước, những công việc cần làm để khép lại vụ việc có lẽ sẽ còn kéo dài một thời gian nữa. Tôi cảm thấy thật may mắn khi được ở lại Tokyo mà chưa phải về Kanazama ngay.

Tất nhiên, tôi chả  có tí động lực nào với công việc xử lý những dữ liệu sau một trận bại chiến cả. Vậy mà tôi cũng đã phải làm rồi. Thật là quá quắt mà.

Thêm nữa, ông già còn bỏ bom tôi cuối buổi nói chuyện. Thứ bảy này, Akane sẽ tới và “hãy dắt con bé thăm Tokyo vào Chủ Nhật nhé”. Tôi còn chả biết nên đi đâu nữa mà.

Thứ sáu, ngày 22/2/2097


Tôi nghĩ đã giờ đã quá muộn để viết nhật ký, nhưng tôi có hai đứa em gái. Đứa lớn là Akane, đứa nhỏ tên Ruri.  Theo như truyền thống bên ngoại, tên của phái nữ nhà tôi sẽ gắn liền với các loài hoa. Tôi nghĩ mối quan hệ giữa tôi và chúng không tốt lắm. Mặc dù George nói là chúng tôi “rất thân thiết” nhưng tôi không thấy thế chút nào. Trước đây thì có vẻ là như vậy. Thậm chí bây giờ, tôi nghĩ là mình vẫn sẵn sàng bảo vệ hai đứa nếu có bất chắc gì xảy ra.

Chúng trông cũng khá là xinh xắn nhưng lại chẳng dễ chịu với tôi tí nào. Ruri thì chả bao giờ nói chuyện với tôi cả. Dù bình thường đã thế, gần đây con bé còn hay giữ im lặng kể cả tôi có chủ động bắt chuyện đi nữa. Thậm chí, nếu có chịu mở miệng thì cũng chỉ có những lời khó nghe, đại loại như “im đi” tuôn ra mà thôi. Một cuộc nói chuyện sẽ chẳng thể nào bắt đầu như thế được.

Akane thì ngược lại, quá lắm lời. Cực kỳ phiền phức. Có bình thường không khi suốt ngày chạy thẳng vào phòng tôi lấy cớ mang trà, cà phê hay snack rồi lại chạy ra luôn, không quên hét lên “thật kinh tởm”, “thật bẩn thỉu” hay “thật đáng xấu hổ”.

Một người bạn ở trường Đệ Tam đã bảo với tôi đó “thật là Tsundere”, nhưng cậu ta còn vui vẻ được vì cậu ta không phải chịu đựng cái hiện thực này thôi. Tóm lại ngay từ đầu, Akane đã chả tỏ ra ưa gì tôi, tôi cũng chả có thói quen phải tỏ ra thích thú gì với em gái mình cả.

Vâng, đứa em gái phiền phức ấy sẽ ở đây vào ngày mai. Nhờ điều đó mà tôi cũng có cơ hội được đi thăm thú nơi này. Nếu bạn chuẩn bị không kỹ lưỡng, Akane sẽ lại làm ồn rất nhiều. Đầu óc tôi đã khá quen với những lời nói cay độc của con bé nhưng vẫn rất là khó chịu.

Tuy vậy, không nghi ngờ gì chúng tôi sẽ bắt đầu khám phá những cảnh đẹp trong thành phố. Ngay cả với lịch trình được đề xuất thì số địa điểm cũng đã vượt quá đầu ngón tay. Lúc này, tôi rất muốn hỏi xin ý kiến của người dân địa phương. Tôi cũng nghĩ đến việc gọi cho cô ấy để hỏi xem cô ấy có biết nơi nào không nhưng lại không đủ can đảm. Sẽ thật là tệ nếu làm phiền cô ấy với những chuyện vặt vãnh. Cứ cười tôi đi nếu bạn muốn, dũng cảm và bất cẩn là hai chuyện khác nhau.

Cậu ta thì lại càng không thể, tôi không muốn mắc nợ cậu ta chỉ vì một chuyện như thế này.

Yoshida và Saijou, tôi nghĩ họ sẽ không ngần ngại giúp đỡ nhưng có lẽ hai cậu ấy sẽ chỉ đưa ra các địa điểm ưa thích của học sinh trung học mà thôi. Người tôi nghĩ đến cuối cùng là Saegusa-san. Không phải người con cả Tomokazu-san, mà là Mayumi-san. Chúng tôi đã gặp nhau rất nhiều lần và tôi nghĩ chị ấy biết những nơi mà Akane sẽ thích.

Saegusa-san sẽ chắc chắn sẽ cho tôi rất nhiều thông tin hữu ích. Nhưng giờ tôi có hơi ngại khi phải dựa dẫm vào chị ấy.

Tôi không quen gọi điện lắm, vì thế tôi chỉ nhắn tin thôi.

“Em gái em sẽ bất ngờ đến Tokyo vào ngày kia và em sẽ phải đưa em nó đi chơi, em muốn xin chị lời khuyên xem nên đi đâu”.

Tôi kết thúc tin nhắn một cách lịch sự và gửi đi. 30 phút sau, tôi nhận được phản hồi. Câu trả lời nhanh quá khiến tôi hơi bối rối bởi không như trường trung học, Đại học Ma pháp giờ đang trong giờ học.

Mà có vẻ tôi lo lắng thừa rồi. Tin nhắn kèm theo lời giải thích:”Chị không có đến trường đại học hôm nay bởi sáng nay có rất nhiều việc cần làm để khắc phục hậu quả sau vụ khủng bố. Đến tầm hai rưỡi chiều chắc sẽ rảnh đấy, chị sẽ rất vui trả lời cậu vào lúc ấy”. Tôi chép lại y nguyên những gì chị ấy nhắn, không sai tí nào đâu. Saegusa-san thực sự coi tôi là bạn thân à ?

Tôi lắc đầu, chắc không phải.

Tin nhắn còn viết thêm “Chị rất muốn giúp nên chị muốn nghe thêm về đầu đuôi câu chuyện, nếu cậu không ngại thì đến nhà chị đi.”

Tôi đến nhà tộc Saegusa á? Vì quá đỗi bất ngờ nên tôi đã phải đọc lại tin nhắn lần nữa. Tình cờ kể từ khi đến Tokyo tôi cũng chưa đến thăm tộc Saegusa hay Juumonji lần nào. Đối với con cả của nhà Ichijo thì việc này không được hay cho lắm. Dù cho cha không định giao cho tôi, mà là hôn phu tương lai của Akane, tiếp quản công việc của gia tộc nhưng tôi hiện vẫn là đại diện của tộc Ichijo tại Tokyo.

Dù cùng trong Thập Sư tộc nhưng thực tế chúng tôi vẫn là người ngoài. Và vì đã chiến đấu cùng với nhau nên chúng tôi cũng muốn thiết lập vài mối quan hệ nào đó. Tôi đồng ý lời mời và quyết định sẽ qua nhà Saegusa để chào hỏi.

Tôi đã nghĩ là mình nên diện một bộ vest, nhưng cuối cùng tôi lại mặc đồng phục trường Đệ Tam và đến nhà Saegusa bằng phương tiện công cộng thay vì xe máy. Trên đường đi, tôi cũng mua một món quà lưu niệm với mức giá vừa phải để không gây nên sự khó xử cho người nhận. Đó là phép lịch sự thông thường, tôi không phản đối. Mẹ tôi đã dặn “Đôi khi giá cả cũng rất quan trọng”.

Khi tới biệt thự, tôi được chính Saegusa-san đón tiếp, có thể là vì tôi đã nhắn trước khoảng thời gian mình sẽ đến. Đương chủ, ngài Koichi đang ở nhà, tôi nên đến chào ông ấy trước đã. Thực tế tôi đã suýt mắc lỗi này vì sự bất cẩn của mình. [note: trong bản gốc (JAP), Masaki khi nhắc đến tên của Koichi, đã dùng hậu tố -氏 (-shi), từ sẽ thường được dịch là ngài]

Theo như cha tôi đã nói thì ông ấy trông không giống người sẽ lạnh lùng phản bội lại đồng đội. Bạn có thể nói là khó đoán cũng được, một người chỉ làm việc theo những nguyên tắc mà mình tự đề ra. Tôi thì vẫn không biết cách đánh giá người khác qua vẻ bề ngoài như thế nào cả.

Người con trai cả Tomokazu vắng nhà. Saegusa-san, mà không, để cho rõ ràng, từ giờ tôi sẽ gọi là Mayumi-san luôn. Theo như chị ấy kể thì hai người anh trai kia đã sống tự lập rồi.

Sau khi chào hỏi ngài Koichi xong, tôi được đưa sang một phòng khách khác. Biệt thự nhà tôi khá lớn nhưng nhà Saegusa có thể còn lớn hơn, làm tôi thấy như mình bị lạc ở bên trong vậy.

Khu vực tiếp khách, nơi mà ngài Koichi đón tiếp tôi, được bố trí những bộ trường kỷ nhưng ở phòng chờ mà Mayumi-san dẫn tôi đến, lại có những bộ bàn ghế rất thanh lịch để ăn uống. Có lẽ chị ấy định làm một tiệc trà nhỏ. Tôi tự hỏi mấy đứa em gái của tôi liệu có biết làm những việc như thế này không.

Ngay khi tôi kết thúc màn chào hỏi với ngài Koichi, việc chuẩn bị bàn cũng đã hoàn thành. Mayumi-san đối xử với tôi như một người bạn tốt vậy, cùng với trà và bánh kẹo. Chị ấy rất nhiệt tình hỏi tôi về tuổi, sở thích, khẩu vị và cả thói quen của Akane nữa. Lần đầu tiên tôi nhận thấy chị ấy thật tốt bụng. Dĩ nhiên, từ những tin nhắn trước đó, tôi đã cảm nhận được điều ấy rồi. Nhưng tôi lúc đó vẫn băn khoăn không biết có phải chị ấy đang chán và muốn gọi tôi đến chỉ để giết thời gian không.

Ở nơi tiếp khách cũng có một màn hình lớn. Khi tôi bước vào, nó đang chiếu một bức vẽ khổ ngang nổi tiếng. Tôi nghĩ đó là bức họa Renoir. Tôi không biết rõ những cái tên lắm nhưng bức tranh vẽ một con thuyền trên sông.

Tôi đã có dịp trải nghiệm một “cuộc gặp ảo” bằng việc sử dụng màn hình ấy. Có vẻ nó là một tiện ích cho phép bạn chọn cách nói chuyện hay hành động từ những mục trên thiết bị đầu cuối trong khi trên màn hình sẽ hiển thị cảnh quan sao cho bạn cảm thấy như đang đi dạo quanh thành phố. Nếu bạn dùng nó để hẹn hò thật thì sẽ rất chán bởi chả có sự lãng mạn thực sự nào cả, nhưng dường như công nghệ này lại rất được phái nữ ưa thích.

Dĩ nhiên nó sẽ cho chúng ta thấy được cảnh vật dưới dạng những đoạn CG chân thực không khác gì với cảnh thật cả nên bạn có thể lờ đi những điểm khác biệt mà tôi đang nghĩ cũng được. Tuy nhiên tôi không cần đến nó lắm nếu chỉ muốn xem qua khu vực sẽ đến mà thôi. Sau cùng, tôi sẽ dẫn em gái mình đi chơi chứ không phải đi hẹn hò mà.

Những gì tôi muốn không phải một lời khuyên về vấn đề đó. Tuy nhiên, tôi không thể từ chối sự giúp đỡ với mình một cách thô lỗ được. Mà giờ nhìn thế nào thì cũng giống như chị ấy đã chơi đùa với tôi vậy. Ngẫm lại, tôi nhớ Mayumi-san đã viết:”Chị rất vui vì mình đã có thời gian rảnh”. Vâng, tôi đã giúp chị ấy giết thời gian theo đúng nghĩa đen.

Rồi việc những cô em gái của Mayumi-san tham gia cùng chỉ làm tôi cảm thấy đau đầu mà thôi. Tâm trí tôi không chỉ bị dày vò một mà chắc phải ba, bốn lần gì đó.

Nhưng cũng nhờ công sức của tất cả mọi người mà lịch trình cho Akane đã được hoàn thành. Sau đó, tôi chào tạm biệt và rời khỏi dinh thự nhà Saegusa, về mặt tinh thần, tôi hoàn toàn kiệt sức rồi. Tôi cảm thấy mình sẽ không muốn nói chuyện với ai nữa trong một khoảng thời gian dài.

Vậy ra đó là những em gái của Mayumi-san, Kasumi-chan và Izumi-chan ? Tôi không biết ấn tượng mình để lại với hai em ấy như thế nào nữa.

Thứ bảy, ngày 23 /2/2097

Hôm nay tôi có được một sự bất ngờ thú vị. Không chỉ có mỗi Akane đến Tokyo mà cả George cũng tới và ở lại đây. Mới có hai tuần nhưng cảm giác như là rất lâu tôi không được gặp cậu ấy vậy.

Akane cười cợt trước sự đoàn tụ ấm áp của chúng tôi, nhưng nên nhớ rằng tình bạn này quan trọng hơn tình anh em với mày đấy, đứa em gái ngớ ngẩn ! Con bé lại sủa ra vài từ kiểu như “tởm quá” hay “biến thái”, nhưng sau cùng thì nó cũng để tôi yên.

Akane muốn đến uống trà tại một nhà hàng thật xứng đáng với việc không ngại đi đường dài mà đến đây. Vì vậy, tôi dẫn con bé và George đến một nhà hàng rất tuyệt, Sukiyaki, được thành lập từ năm 1869. Đúng như mong đợi, hương vị cực kỳ xuất sắc. George rất thích, tuy nhiên Akane lại cằn nhằn :”Em đã mong một bữa ăn như nhà làm đấy”- Cơ mà, chẳng phải chúng ta đã định ở nhà và vào bếp rồi sao ?

Khi về đến nhà, tôi đã nói rất nhiều. Nhưng giờ quá muộn rồi, tôi chả có thời gian viết hết ra nữa.

Chủ nhật, ngày 24/2/2097

Hôm nay, chuyến du ngoạn của Akane, thứ mà cha đã giao phó cũng như Mayumi-san đã giúp tôi lên lịch trình đã bị hoãn lại bởi sự dở chứng của con bé. Sáng nay, trong khi đứng trong bếp, đứa em gái của tôi nói ra một điều thật kỳ quặc :”Hôm nay em sẽ đảm nhận việc nấu ăn”.

Đây mà là việc người ta nên làm vào buổi sáng à ? Trong bếp, đột nhiên lại gần như chả có tí thức ăn nào, nên bữa sáng chỉ đơn giản là bánh mì nướng với bơ.

Việc nấu ăn của Akane cuối cùng cũng hoàn thành vào buổi trưa. Người quản gia cũng có tham gia vào thành phẩm, vì thế chúng tôi đã không phải chạy ngay đi sau khi nếm chúng.

Vị cũng bình thường. Mặc dù không đến nỗi khó ăn, nhưng tôi nghĩ chưa thể gọi là ngon được. Nhưng vẫn thế. Akane lại làm cơm cà ri và nêm thêm gia vị vào lúc nấu. Này, có phải việc nâng tầm những hương vị quen thuộc làm người ta có cảm giác mình như một đầu bếp chuyên nghiệp không nhỉ ?

Thêm gia vị vào cà ri, trong khi bạn vốn đã có thể ăn không thôi vì bản thân nó đã có mùi rất mạnh rồi.

Dường như để chiều lòng em gái tôi, George kêu lên “ngon quá” và Akane, dù lộ ra cái mặt rất thỏa mãn nhưng vẫn nói: “Em đã không nghĩ là nó ngon ”

Vì đã phải dành cả buổi sáng cho việc nấu nướng của Akane, tôi buộc phải cắt bớt lịch trình của chuyến thăm quan. Kế hoạch mà tôi có được với việc vượt qua bài kiểm tra của hai cô em gái nhà Saegusa đã bị phá hỏng.

Với suy nghĩ như thế, tôi quyết định chỉ đi qua những nơi đã định và kết thúc chuyến đi tại nhà ga, nơi chúng tôi cùng ra về. Khi tôi bảo Akane và George thu dọn các thứ vào cặp đi thì tôi nhận được câu hỏi “Tại sao?” với một giọng bất mãn từ đứa em gái ngốc nghếch của mình. Tôi đã nói là mình sẽ gửi hành lý của cả hai bằng dịch vụ vận chuyển khi tôi quay trở lại. Vì vậy, tôi cũng muốn nghe xem tại sao em ấy lại hỏi một câu kiểu như thế.

Sau cùng, Akane có vẻ không thích chuyến đi lắm. “Em và các bạn sẽ còn đến đây vào kỳ nghỉ xuân hay hè đấy” con bé nói. Hình như lần này em ấy đến đây để xin phép tôi mời bạn bè đến thì đúng hơn.

Cha à…vì những sự hiểu nhầm của cha mà giờ con cảm thấy mình như làm trò hề trong nhà Saegusa vậy. Khi tôi còn đang cố xoa dịu đi cảm giác xấu hổ ấy thì Akane bỗng nói :”Mặt khác, có vài người mà em chắc sẽ rất muốn gặp đấy.” Bạn cần phải đề phòng ngay khi con bé hỏi như thế, ngay trước khi nó bắt đầu bởi bạn còn phải nghĩ đến cảm nhận của đối phương nữa chứ. Nhưng khi tôi nghe đến tên người mà mà Akane “muốn được thấy”, tim tôi lại bồi hồi.

Con bé muốn gặp Shiba-san. Tôi đã nói đi nói lại là không được, bỏ đi vì đơn giản là không thể được. Nhưng Akane không chịu. “Ít nhất thì qua videophone thôi cũng được”, nó nói. Mọi chuyện có vẻ không như ý tôi lắm, sau cùng tôi là một kẻ thất bại  khi còn không dám nhấc máy lên nữa.

Được rồi, giờ tôi sẽ gọi. Con bé đã muốn thế mà.

Trước sự giám sát của Akane và George, tôi không chạy đi đâu được và đành gọi đến số của Shiba-san. Một thiếu nữ trong trang phục hầu gái xuất hiện trên màn hình. Gương mặt trông khá quen, đây là một tân sinh của trường Đệ Nhất mà. Tôi nhầm số chăng ? Nhưng em ấy đáp :”Vâng, nhà Shiba đây, tôi xin nghe”. Cảm thấy mình không có nhầm lẫn gì, tôi tự giới thiệu :”Tôi tên Ichijo”

Này, cậu ta là một cosplayer à ? Ai lại bắt một người mới như em ấy ăn mặc như thế. Cậu ta có làm điều tương tự với Shiba-san không ? Giờ khi đã bình tĩnh lại, tôi thấy mình lúc ấy quá sai rồi. Từ góc nhìn của người ngoài, có khi tôi mới mà người có những sở thích như vậy.

Shiba-san là đương chủ đời kế tiếp của nhà Yotsuba. Vì thế nếu cô ấy có một người hầu trong nhà là điều hoàn toàn bình thường. Và em ấy là một maid nghe sẽ có lý hơn rất nhiều so với việc đang cosplay. Khi tôi nói muốn nói chuyện với chủ nhân, nữ hầu đó không hỏi về việc gì mà để màn hình videophone chờ.

Một lát sau, từ đầu dây bên kia, tôi nghe thấy cô ấy trả lời: ”Shiba đây, Ichijo-san, đã năm ngày kể từ khi chúng ta gặp nhau rồi nhỉ”. Tôi chìm trong sự phấn khích, thật không giống tôi chút nào. Cô ấy có nhớ về lần cuối chúng tôi gặp nhau ư. Thật tiếc vì màn hình không truyền tải được hình ảnh, nhưng dù sao đây cũng là một cuộc gọi bất thường đến nhà riêng mà. Đặc biệt là với phụ nữ, họ sẽ rất không muốn để người khác giới thấy họ trong trang phục ở nhà.

Nhưng chỉ cần được nghe giọng cô ấy là quá đủ với tôi rồi. Tôi đã phải cố gắng giữ được bình tĩnh. Tôi nói với cô ấy về việc em gái tới Tokyo và muốn được gặp, cũng như xin lỗi về sự đường đột này khi cô ấy tốt bụng nhận lời. Mặc dù điều kiện là cậu ta phải được đi cùng nhưng tôi nghĩ cũng không có vấn đề gì cả. Dù không kể đến tình thế hiện giờ, thì tôi nghĩ điều đó cũng là bình thường khi không để một thiếu nữ đi tới một cuộc gặp mặt như thế này một mình.

Địa điểm được chọn là một quán cà phê gần trường Đệ Nhất mà không phải nhà chúng tôi, có tên là "Eine Brise". Nhờ có những phương tiện di chuyển hiện đại nên chúng tôi cũng không mất nhiều thời gian lắm để đến đó.

Lần đầu tôi gặp cô ấy là năm ngày trước, cô ấy cứ như đang tỏa sáng vậy. Kể từ đó, tôi luôn cảm nhận được một bầu không khí khác hẳn xung quanh cô ấy. Akane cũng chăm chú quan sát, câm lặng luôn. Dù cô ấy đã rất bối rối sau khi tự giới thiệu làm quen nhưng chả ai cười cô ấy cả. Sự quyến rũ của cô ấy đã vượt qua cả giới tính mất rồi.

George đang nói chuyện rất hăm hở với Shiba, hình như là vì tôi, nhưng Shiba cũng có vẻ rất hứng thú với George. Trong cuộc nói chuyện của họ, tôi có thể nghe thấy vài cụm từ phức tạp như “tính đơn nhất trong ma pháp thức” hay “một sự tương đồng bất thường giữa các hệ thống” bay đến. Nhưng cũng thật vui vì George đã tìm được người có cùng mối quan tâm với mình. Cũng nhờ có George đã phân tâm cậu ta mà tôi cuối cùng cũng có được khoảng thời gian để nói chuyện riêng với cô ấy.

Cuộc gặp gỡ kéo dài gần một tiếng đồng hồ, sau đó chúng tôi cùng nhau đi dạo tại Shibuya Harajuku ở ngay kế bên và trở về nhà ở Tokyo. Tôi lại đề nghị gửi đồ đạc của mọi người về nhưng lần này họ có vẻ muốn tự cầm tay. Sau khi đưa George và Akane về đến cửa, tôi cũng định dời đi.

Lúc đó, tôi có nghe Akane kể lại về ấn tượng của mình, có hơi chút kỳ lạ. “Thật đáng sợ”-em ấy nói. “Ai cơ, Shiba-san á ?”. Con bé lắc đầu, vậy là cậu ta rồi.  Theo như tôi thấy thì cậu ta cũng cư xử rất nhẹ nhàng với Akane mà. Sự xuất hiện của cậu ta, dĩ nhiên tạo một ấn tượng mạnh, thậm chí còn hơn cả những những nhân vật hầm hố đến thăm nhà tôi nữa. Nhưng cảm thấy vẻ ngoài của Shiba là không phải là thứ đã làm Akane cảm thấy hoang mang, nên tôi hỏi:”Có gì đáng sợ vậy ?”. Akane lắc đầu đáp :”Em cũng không biết là gì nữa nhưng anh ta rất nguy hiểm. Nii-san, cẩn thận đấy” rồi đi vào nhà.

Thứ hai, ngày 25/2/2097

Trường học đã làm việc trở lại vào hôm nay. Những hoạt động phản ma pháp còn trở nên mạnh mẽ hơn. Dù kẻ chủ mưu gây ra vụ khủng bố đã chết nhưng có vẻ ngọn lửa mà hắn gây ra vẫn chưa được dập tắt. Trong thời gian nghỉ học, sự phản đối và biểu tình vẫn diễn ra trên khắp cả nước.

Nét mặt của các bạn học trong lớp, sau một thời gian dài không gặp, đã trở nên bình tĩnh hơn rất nhiều. Có thể họ đã làm quen được với điều này. Khi một tình thế nguy hiểm cứ tiếp diễn thì ai cũng sẽ phải quen thôi. Nhưng đây là một tình trang thực sự nguy hiểm. Nếu lơi là, bạn có thể phải gánh chịu hậu quả trong khi đang mất cảnh giác. Sau cùng, giữ tâm trí thật tập trung trong giai đoạn khủng hoảng này là hành động không thể khác được để bảo vệ bản thân.

Vì lẽ đó, không khí lớp 2A hôm nay đã trở lại bình thường như trước. Các lớp khác chắc cũng vậy. Tôi thì không cần phải về nhà ngay sau giờ học nữa bởi nhiệm vụ đã kết thúc rồi. Và vì việc du dú trong nhà là không tốt chút nào, tôi sẽ ở lại trường thêm một chút. Tôi đã nghĩ vậy sau khi tan học.

Hôm nay tôi lần đầu tiên làm quen với hoạt động của ban kỷ luật. Tôi cũng ở vị trí tương tự của trường Đệ Tam và tôi muốn xem cách cậu ta làm việc một lần trước khi trở về Kanazawa.

Giờ nghỉ trưa, tôi đã đề nghị việc này với chủ tịch Yoshida tại nhà ăn và được chấp nhận luôn. Sau đó, người sẽ đồng hành cùng tôi, Kitayama-san gợi ý :”Xem nào, cậu có muốn đi một vòng quanh trường với tôi không ?”.  Việc này làm tôi nhớ lại câu chuyện được nghe từ Morisaki vào ngày đầu tiên khi tôi đến đây, về những học sinh năm hai tài năng, những người mà bạn lúc nào cũng phải đề phòng.

Và cái tên đầu tiên được nhắc đến chính là “Chủ tịch thực sự Ban kỷ luật”, giờ đang là Shizuku Ushio. Ushio-san trông rất điềm đạm và là một quý cô chững chạc. Cậu ấy tỏa ra một thần thái hết sức tsukkomi, cùng với ánh mắt như nhìn thấu tâm can của người khác, nhưng lại không giống người có thể làm đau ai cả.

Mặt khác, tôi cũng muốn tìm xem điều gì ở Morisaki và các bạn khác làm họ sợ cậu ấy đến như vậy. Ngay khi nghĩ thế, một linh cảm chẳng lành bất giác xuất hiện trong đầu tôi.

Cái vẻ do dự của tôi đã bị cô ấy nhìn ra hay sao ? Yoshida thấy vậy, nói với Ushio-san: “Tớ sẽ hướng dẫn cậu ấy nên hôm nay cậu giúp phần công việc của tớ nhé”.

Đáp lại Kitayama-san chỉ lặng lẽ gật đầu. Phải chăng đây mới chính là mục đích thật sự của cậu ấy, buộc Yoshida phải nói như vậy ? Nếu đúng như thế thật, cái biệt danh “chủ tịch thực sự Ban ky luật” quả không sai chút nào.

Vào lúc nhận ra có một thành viên không tới bữa ăn, tôi đã hỏi một cách bất cẩn: “Hôm nay Chiba-san không tới à ?” Ngoại trừ Shiba, sáu người còn lại đều sững người khi nghe vậy. Để trả lời câu hỏi không nên có của tôi, Shiba chỉ nói ngắn gọn :”Tang lễ sẽ kéo dài bảy ngày”. Thật vô ý quá, tôi đã hoàn toàn quên mất cái chết của người con trai cả nhà Chiba trong lúc điều tra về vụ khủng bố.

Sau giờ học, Yoshida đã chỉ cho tôi về các hoạt động của ban kỷ luật. Điều tôi ấn tượng đầu tiên là sự chuyên nghiệp của các giấy tờ ghi chép lại sự vụ ở nơi đây. Tôi được kể chủ tịch Yoshida cũng là người tự mình sắp xếp các báo cáo và chuẩn bị tài liệu cho các cuộc họp nữa. Điều tôi thấy hứng thú khác là một kỹ năng đặc biệt được đồn đại của Yoshida, tốc ký. Khi tôi còn chưa biết thực hư ra sao thì đã được diện kiến kỹ năng ấy ngay tại đây. Cậu ấy dùng một cây bút mực và những nét chữ tượng hình nối tiếp nhau xuất hiện trên quyển sổ cỡ lớn đã được chuẩn bị từ trước, rồi hợp lại thành một khổ dọc. Tôi không đọc được trên đó viết gì, nhưng tôi chắc đó là một dạng bùa phép.

Những nét thư pháp ấy thật sự rất tuyệt vời. Khoảnh khắc ấy tôi ngạc nhiên đến mức không còn giữ được bình tĩnh nữa. Tôi hỏi cậu ấy đã làm cách nào có được khả năng đặc biệt này. Sau một chút ngập ngừng, Yoshida nói với tôi rằng đó là thành quả sau khi đã tạo ra vô số những lá bùa để triệu hồi ma pháp.

Thực tế, cậu ấy là một người sử dụng cổ thuật. Ngày nay, việc sử dụng bùa chú có còn thực sự thú vị như vậy ? Tôi chợt nhớ trong Cửu Hiệu Chiến, cậu ấy cũng đã sử dụng một CAD có dạng rất lạ.

Và mong ước được chứng kiến cậu ấy thi triển ma pháp một cách chính thống của tôi đã được đáp lại.

Một trận ẩu đả xảy ra sau một phòng tập nhỏ. Ở trường Đệ Nhất dường như cũng có một vài học viên nóng tính, tai nghe và mắt thấy cũng thật là khác nhau mà.

Điều này có vẻ thành thông lệ rồi. Yoshida cũng chỉ kêu dừng lại cho có mà thôi, cậu ấy thừa biết là chẳng thể nào ngăn được cái đám ấy chỉ bằng lời nói được.

Yoshida không sử dụng những lá bùa phép, thay vào đó, cậu ấy rút ra một thứ có dạng quạt giấy từ tay áo trái. Nếu quan sát kĩ bạn có thể thấy đó là tập hợp những lá kim loại, được gắn với nhau ở phần đế.

Yoshida lấy ra một lá kim loại từ chiếc quạt ấy, dùng ngón trỏ và ngón giữa kẹp lại và tôi có cảm giác như thứ gì đó đang bay đi trong không trung vậy. Sau khoảnh khắc ấy, một làn sương mù mịt bao quanh những thực tập sinh. Từ trong đó, những tiếng kêu vọng ra “lạnh quá”, “đóng băng mất !” y như là mùa đông tháng Hai ngoài kia vậy.

Tuy vậy làn sương ấy có vẻ mang một lượng dày dặc psions và chắc chắn việc triển khai một ma pháp thức trong đó là rất khó khăn. Dù hơi khập khiễng khi nói nó giống với “Cast Jamming” nhưng việc thi triển ma pháp bằng CAD sẽ bị hạn chế rất nhiều, nếu người sử dụng không dùng đến một lượng psions nhiều hơn bình thường. Yoshida một lại đưa ra lời cảnh báo nhưng lần này lời nói đi kèm với một đòn lôi công. Trận đấu ngay lập tức được định đoạt. Mà không, tôi còn có thể thấy được vài thứ rất thú vị khác nữa.

Cuối chuyến đi, tôi có hỏi tại sao một số bạn gọi cậu ấy bằng tên, trong khi số khác lại chỉ gọi cậu ấy bằng họ.

Với một chút thoáng buồn, Yoshida nhẹ nhàng giải thích lí do với tôi.

Vì nó liên quan đến đời tư của cậu ấy nên tôi sẽ không viết vào nhật ký của mình.

Nhưng qua đó, tôi biết rằng cậu ấy đã có những người bạn thật tốt.

Thứ ba, ngày 26/02/2097

Sau khi tan học hôm nay, tôi được dẫn đi xem những công việc của hội học sinh. Cô ấy và cậu ta đang cùng làm việc tại đây làm tôi cảm thấy hơi chút bối rối.

Trong văn phòng của hội học sinh lúc ấy còn có Mitsui-san cùng lớp, nữ hầu gái năm nhất đó và một em gái của Mayumi-san nữa. Cô maid ấy tên Sakurai-san còn em gái của Mayumi-san là Izumi-chan.

Shiba-san, dĩ nhiên và cả cậu ta nữa đều rất bận rộn. Cơ mà cái tốc độ gõ quái quỷ  gì thế này ? Dù chỉ sử dụng bàn phím nhưng tôi không còn theo kịp tốc độ của những ngón tay cậu ta nữa. Có phải đây là tác phẩm của một loại ma pháp “tự gia tốc đánh máy” không ?

Hội học sinh giờ đang tập trung chuẩn bị cho lễ tốt nghiệp và các buổi tiệc chia tay. Trường Đệ Tam rồi cũng sớm như vậy thôi. Thanh niên ấy có vẻ phụ trách tất cả các vấn đề thường ngày trong khi Shiba-san, Mitsui-san và Izumi-chan thì đang bàn kế hoạch cho các buổi tiệc.

Vì Shiba-san muốn nghe ý kiến của tôi nên tôi đã chia sẻ những thông tin về những hoạt động sẽ có tại trường Đệ Tam trong những ngày này. Tôi thực sự rất vui vì cảm thấy mình đã có ích. Trong buổi thảo luận, tôi lại lần nữa bắt gặp cái nhìn dò xét của Izumi-chan. Hay là do tôi tưởng tượng nhỉ ? Tôi không nên tự sướng nữa.

Khi trời đã tối, từ sau cánh cửa hội học sinh, Kasumi-chan, em gái còn lại của Mayumi-san xuất hiện. Trong lần đi thăm nhà Saegusa, tôi đã ngờ ngợ hai em ấy là một cặp song sinh rồi. Lúc trước tôi chưa tin bởi sự khác nhau trong kiểu tóc và tính cách nhưng giờ, nhìn hai đứa trong bộ đồng phục thì mới thấy khuôn mặt giống hệt nhau.

Đến lượt Kasumi-chan cũng có những biểu hiện tương tự, thỉnh thoảng lại ném cho tôi một cái nhìn dò xét. Thật đấy à ? Chuyện gì đang diễn ra vậy ?

Sau đó, chúng tôi gặp thêm Yoshida, Saijou, Kitayama-san và Chiba-san nữa rồi cả nhóm cùng nhau tới quán cà phê "Eine Brise”, nơi tôi vừa đến gặp Shiba-san Chủ nhật tuần trước. Có vẻ đây là mọi người thường tụ tập vào thời gian rảnh rỗi thì phải. Tôi cũng muốn gửi đến Chiba-san lời chia buồn mà tôi chưa kịp nói vào giờ nghỉ trưa. Tuy nhiên, cuối cùng tôi đã quyết định giữ im lặng sau khi cảm nhận được cái hào quang “đừng có động vào tôi” tỏa ra từ Chiba-san. Với một sự chào đón như thế, lời chia buồn sẽ là thứ rất tệ, tôi nghĩ vậy.

Thứ tư, ngày 27/02/2097

Việc “chuyển trường” sẽ kéo dài đến hết thứ bảy tuần sau. Tôi sẽ chỉ có chủ nhật tuần sau để nghỉ ngơi trước khi về lại trường Đệ Tam. Đây có phải điều bình thường không ?

Nhiệm vụ đã kết thúc. Cha cũng nói với tôi là không còn công việc gì cần làm để khắc phục hậu quả nữa và tôi nên trở về Kanazawa càng sớm càng tốt. Tôi cũng không nghĩ mình còn điều gì hối tiếc khi trở về cả.

Giờ ăn trưa hôm nay, phái nữ trong lớp bàn bạc sôi nổi về nơi họ sẽ dành khoảng thời gian cuối tuần của mình.

Cô ấy nói:”Gần đây, tớ chỉ đi mua sắm thôi, nhưng lần này tớ muốn đi xem phim. Có một bộ phim về một người chị gái đang yêu.”

Giờ đây, trên màn hình, nơi tôi đang viết nhật ký, phía bên trái chính là địa điểm rạp chiếu cùng danh sách phim sẽ ra rạp vào chủ nhật này. Làm gì bây giờ ? Gần đây, tôi nhiều lúc tự hỏi bản thân. Có thật là mình sẽ không cảm thấy hối tiếc khi không dám làm gì ? Cơ hội thứ hai như thế này có thể sẽ không bao giờ đến nữa. Chắc chắn rồi, không cần phải ngại ngần gì nữa, cũng chả cần phải rào trước đón sau gì cả. Nếu họ từ chối, lúc ấy bạn có thể nghĩ đến việc từ bỏ cũng được. Tôi mạnh dạn với đến màn hình và nhấn nút đặt vé. Một tin nhắn cùng chiếc vé xem phim được gửi đến hòm thư của tôi.

Sau tất cả những lời cha đã dặn về  hôn sự ấy, tôi không thể trở về tay trắng như thế này được. Nhưng tôi sẽ bắt đầu thật từ từ, tôi không muốn phá hỏng mọi chuyện.

Thứ năm, ngày 28/02/2097

Khi tiết học cuối ngày kết thúc, cậu ta như thường lệ đến đón Shiba-san. Tôi chạy theo và giữ cô ấy lại trên đường đến văn phòng hội học sinh. Có rất nhiều học sinh khác cũng đang ở trên hành lang vào lúc ấy. Và cậu ta thì đứng cạnh. Tôi đã không dám gọi cô ấy ra để nói riêng, vì vậy tôi cảm thấy mình thật thất bại và cố lảng tránh ánh mắt của cậu ta. Tôi đưa ra tấm vé trên thiết bị đầu cuối cầm tay của mình và mời cô ấy cùng đi xem phim vào chủ nhật tuần này. Cô ấy mở to mắt rồi quay sang nhìn Shiba hơi lo lắng.

“Cậu đang muốn hẹn hò à?”Cậu ta giáng một đòn trực diện với một câu hỏi.“Đúng vậy” Tôi trả lời đầy lo lắng. Cậu ta trả lời: “ Tôi không thể để em ấy đi với cậu một mình được”

Từ vị trí hiện tại của cậu ta thì điều này cũng đúng thôi. Nhưng những lời tiếp theo làm tôi rất ngạc nhiên. Cậu ta nói sẽ cho phép nếu như tôi không phiền để Sakurai-san đi xem phim cùng.

Tôi thật sự không ngại chuyện đó chút nào, vì thế tôi một lần nữa ngỏ lời với Shiba-san. Thay vì ánh mắt do dự trước đó, lần này cô ấy mỉm cười gật đầu với tôi.

Với nụ cười tỏa nắng ấy, cuộc hẹn hò của tôi đã được chấp thuận.  

Thành thực mà nói, tôi cứ nghĩ cậu ta sẽ ngăn cấm Shiba-san cơ. Tuy vậy, có vẻ như cậu ta tự đề ra nguyên tắc không muốn trói buộc Shiba-san chút nào. Nhưng, tôi cũng hiểu từ cái nhìn của người ngoài cuộc, tôi và Shiba-san thực sự có những rào cản. Sẽ không có ai lại để hôn thê của mình đi một mình với kẻ rõ ràng có ý định muốn cướp cô ấy đi cả. Nhưng tôi vẫn không khỏi ngạc nhiên khi cậu ta không nói ra vài câu đại loại như “Tôi sẽ đi cùng cậu” mà lại chọn Sakurai-san là người đi cùng cô ấy.

Tôi thực sự rất vui khi mọi chuyện chuyển biến như thế. Dù chúng tôi không được đi riêng với nhau nhưng vẫn tốt hơn rất nhiều khi cứ phải để ý đến một gã cứ kè kè bên cạnh.

Tại sao cậu ta lại đồng ý với những điều kiện có lợi với tôi như thế này ? Có thật là cậu ta không để bụng ? Mà kệ, cậu ta đã cho tôi cơ hội này, tôi sẽ làm hết sức mình với nó. Hãy làm cậu ta phải hối hận nào !

Thứ sáu, ngày 1/03/2097

Tháng ba đã tới rồi. Một tháng nữa thôi và tôi sẽ là một học sinh năm ba.

Chủ đề của giờ nghỉ trưa hôm nay là nghề nghiệp tương lai. Tôi sẽ nhập học trường Đại học Ma pháp. Ai cũng có mong muốn đến đây cả mà.

Tôi tưởng Saijou sẽ thi lên Học viện Quốc phòng nhưng cậu ấy có vẻ muốn làm cảnh sát và tham gia vào một lực lượng đặc nhiệm đặc biệt.

Cũng về điều này, khả năng cô ấy đậu vào trường Đại học còn thậm chí nhiều hơn. Cô ấy chỉ không thể nếu  không may gặp phải một tai nạn nghiêm trọng đến mức mất đi ma thuật của mình. Và nếu cùng trở thành sinh viên của Đại học ma pháp, chúng tôi sẽ lại được học cùng dưới một mái trường suốt bốn năm liền. Nhưng đó có thể là một khoảng thời gian rất đau đớn với tôi khi cô ấy đã là vợ của một người khác mất rồi.

Dù vậy, tôi vẫn rất mong chờ quãng đời sinh viên cùng với cô ấy.

Thứ bảy, ngày 2/3/2097  

Cứ nghĩ tới cuộc hẹn, cả sáng nay tôi không làm được gì cả. Ngày mai thật ư ? Tôi đã không nghĩ là mình lại quá bỡ ngỡ với ngày này. Cũng như không bao giờ nghĩ mình lại có lúc lo lắng xem mai mặc gì như thế.

Và chúng tôi đều đã có vé, tôi cũng mua cả vé cho Sakurai-san nữa rồi. Tôi nghĩ túi tiền của mình đủ cho điều này. Tôi cũng cài đặt một trình chỉ đường mặc dù tôi nghĩ là không cần thiết vì mình đã nằm lòng đường đi trong khu vực cũng như là địa điểm của rạp chiếu phim rồi. Tôi còn đặt cả  đồng hồ báo thức nữa.

Xong, mọi thứ có vẻ ổn rồi đấy. Giờ ngủ thôi, điều quan trọng nhất lúc này là không được ngủ quên.

Chủ nhật, ngày 3/3/2097

Lo mình sẽ làm hỏng cuộc hẹn vì tới trễ, tôi đã dậy sớm còn hơn cả báo thức. Tôi đã ngủ rất ngon và giờ đầu óc hoàn toàn tỉnh táo. Một sự khởi đầu suôn sẻ đến bất ngờ, phải không ?

Tôi vào phòng tắm, gội rửa thật kỹ. Đứng trước gương, tôi soi lại mặt mình tận 10 lần, cạo sạch râu. Rồi dùng máy sấy để tạo kiểu tóc. Mặc bộ trang phục mà phải mất những 3 tiếng mới chọn được hôm qua, tôi đi đến nơi hẹn hò.

Ngay cả trong vụ xung đột ở Yokohama tôi còn không cảm thấy căng thẳng như thế này. Tôi đến nơi sớm hơn 40 phút so với giờ hẹn. Điều này là bình thường đúng không ? Thời gian chờ đợi không làm tôi sốt ruột chút nào. Ngược lại, cứ mải nghĩ xem cô ấy sẽ mặc gì đến, khoảng thời ấy trôi qua lúc nào tôi không hay.

Cô ấy đến sớm hơn ba phút so với thời gian đã định. Khoảnh khắc tôi trông thấy cô ấy, thế giới đã thay đổi. Không còn nghi ngờ gì nữa, cả thế giới như đang chuyển biến ngay trước mắt tôi. Mọi thứ dường như bừng sáng và rực rỡ sắc màu. Cảm giác cả nguồn sống bỗng chốc thu bé lại là đây. Mải nhìn cô ấy, tôi quên cả thở.

Ẩn sau chiếc áo choàng nâu nhạt là chiếc váy ngắn màu xám thanh lịch. Cặp chân thon, trong chiếc quần tất dài từ nơi đôi giày cao gót. Khăn quàng và đôi găng tay cũng cùng tông màu với chiếc áo khoác. Giữa vẻ quyến rũ trưởng thành ấy, cặp headphone bông chỉ như thêm một điểm nhấn ngọt ngào.

Khi tôi còn đứng như trời chồng, cô ấy tiến đến và hỏi tôi: “Mình làm cậu phải đợi à ?”. Tôi chỉ còn biết lắc đầu lia lịa theo phản xạ. Thấy thế, cô ấy cười khúc khích. Tôi nghĩ mình đã cư xử hơi trẻ con lúc ấy. Nhưng tôi không hề hối tiếc chút nào bởi điều đó đã làm cô ấy vui. Để đổi lại nụ cười của cô ấy, tôi sẵn sàng làm một tên hề cũng được.

Khi sự lo âu của tôi lắng đi phần nào, tôi nhận ra Sakurai-san đang đứng chếch phía sau cô ấy. Em ấy mặc một chiếc áo khoác ngắn bên trong là áo len cùng với chiếc quần jean bó, một đôi giày thể thao cao và đôi găng tay giả da. Đối lập với Shiba-san, nhìn hơi trẻ con. Có phải đó là kiểu trang phục chiến đấu không ? Hay là tôi tưởng tượng nhỉ ?

Để tiết kiệm thời gian, chúng tôi đi đến rạp chiếu phim luôn. Cũng không cần phải vội vì tôi đã đặt chỗ trước rồi. Sau khi mua đồ uống, chúng tôi đi vào trong đại sảnh. Tất nhiên trong này có hệ thống sửa ấm. Cảm thấy nóng, Sakurai-san và tôi chỉ đơn giản tháo bớt cúc áo, nhưng Shiba-san thì nhẹ nhàng cởi chiếc áo khoác của mình. Chiếc váy xám kiều diễm hiện ra, đôi lúc hơi thở tôi ngừng nhịp. Thấy tôi như vậy, cô ấy chỉ mỉm cười và ngồi xuống một cách duyên dáng.

Chúng tôi ngồi thành một hàng ngang - tôi, Shiba-san, Sakurai-san.

Rạp chiếu phim của tầm một trăm năm trước nghe đâu nhỏ đến nỗi mà mọi người phải ngồi sát vai với nhau . Tôi không biết đó là tưởng tượng hay sự thật nữa, nhưng tôi nghe nói rằng các cặp tình nhân đã từng ngồi lên đùi và nắm tay nhau trên chỗ để tay của ghế ngồi.

Tuy nhiên, trong rạp chiếu ngày nay, ngay từ đầu đã không thể động chạm gì với người kế bên rồi. Trên mỗi chiếc ghế được trang bị những công cụ mô phỏng độ rung cũng như độ nghiêng. Tất nhiên bạn cũng có thể tắt những chức năng này đi nếu muốn nhưng kiểu cấu trúc bao phủ hai bên vai vẫn còn đó. Ngoài ra, việc sắp xếp ghế ngồi như thế này là để có thể phục vụ một số lượng người lớn hơn rất nhiều.

Có lẽ, việc tình cờ chạm vai hay ngón tay với Shiba-san là không thể rồi. Ôi, tôi cảm thấy ghen tị với người xưa quá.

Tôi chọn một bộ phim nổi nhất hiện giờ, một câu chuyện tình yêu lãng mạn. Tôi chả hiểu nội dung của bộ phim là gì cả, tôi chỉ đơn giản chọn bộ đang hot nhất trong mục tình cảm thôi. Bộ phim của một studio nổi tiếng từ Hollywood. Lấy bối cảnh từ những năm 1990 tại New York. Nói một cách ngắn gọn thì nội dung là một câu chuyện kể về một cô gái trong một thời đại mà ma thuật còn chưa được công khai. Cô ấy đã sống mà giấu đi khả năng tâm linh mạnh mẽ của mình và rồi một ngày đã phải lòng một cậu trai bình thường.

Ánh đèn trong rạp vụt tắt, màn hình bán trụ cho khán giả trải nghiệm khung hình ở một góc 180 độ. Phần màn hình chiếm góc 30 độ từ trái qua phải được dành cho các hiệu ứng bổ sung cho bộ phim, nên nếu nhìn thẳng về phía trước, nó tạo cảm giác rất có chiều sâu và ly kì. Đã rất lâu rồi tôi không tới rạp phim và thực sự cảm thấy rất thích thú với khi được xem như thế này.

Trước khi xem, tôi đã không tắt những chức năng trên chiếc ghế và nghĩ rằng nó cũng chỉ là một bộ phim bình thường thôi nhưng ngay từ phần mở đầu, bộ phim đã có một câu trả lời thuyết phục rằng tại sao nó đang là một bản hit trên toàn thế giới.

Không cần phụ thuộc quá nhiều vào hiệu ứng ánh sáng nhưng những khung hình được chau chuốt vẫn tạo nên cảm giác chiều sâu 3D tuyệt vời. Bộ phim làm khán giả xúc động trước câu chuyện về một cô gái bị giằng xé giữa việc chọn lựa giữa bí mật của mình và tình yêu, cũng như chàng trai trẻ đã khiến cô ấy đau khổ khi không thể nói ra cảm xúc của mình. Dù cái kết buồn, nhưng tôi lại đang ngất ngây với những cảm giác rất tích cực.

Shiba-san có vẻ rất vui với tôi. Điều đó với tôi mới là quan trọng nhất, tôi rất hạnh phúc khi cố ấy mỉm cười và nói :”phim hay quá”. Cho tới lúc ấy, mọi thứ thật tuyệt vời. Tuy vậy, khi nhìn ra thì thanh niên ấy đã đứng sẵn ở lối ra rạp chiếu rồi. Không chỉ mình cậu ta, mà còn có cả nhóm hay cùng nhau dùng bữa tại nhà ăn và thêm cả cặp song sinh của Mayumi-san nữa.

Cô ấy kêu lên ngạc nhiên :”Onii-sama”. Có vẻ như cô ấy bất giác theo thói quen vẫn gọi cậu ta là “Onii-sama” và tôi nghĩ việc cô ấy coi cậu ta như là anh trai lại có lợi với tôi. Nhưng lần này tôi có không nói về chuyện đó.

Dù Shiba-san đang đứng cạnh tôi vẫn hét lên trong vô thức :”Eh, đám kia, các cậu đang làm gì ở đây vậy ?”. Có vẻ tôi đã làm Mitsu-san và Shibata-san sợ mất rồi, nhưng các cô gái còn lại có vẻ không hề lo lắng chút nào. Chiba-san còn có vẻ châm chọc tôi nữa chứ.

Cậu ta đáp lại trơ trẽn:”Bọn tôi đến đón Miyuki!”. Rõ ràng cậu ta không chỉ cho phép việc xem phim không thôi mà.

Đừng có làm tôi tức cười chứ ! Dĩ nhiên, tôi chỉ mời cô ấy “cùng đến rạp chiếu phim”, nhưng đâu có nghĩa là khi xem xong phim là “tạm biệt nhé” ! Sau đó, chúng tôi còn định đi uống cà phê và dạo quanh thành phố nữa cơ mà. Cuối cùng thì bọn họ đã vờn tôi như thế đấy. Nhìn nụ cười hối lỗi của cô ấy, tôi chỉ có thể chấp nhận. Ngay cả với nụ cười như thế, cô ấy vẫn thật là rạng rỡ.

MKnR v19 327

Thật lòng tôi muốn hỏi bọn họ: có vui không ? Không thể làm khác được à ?

Xấu tính không chỉ có mỗi cậu ta mà là cả đám, cả những cô nàng kia nữa, ác như quỷ ấy.

Hôm nay tôi đã được chứng thực điều đó.

Thứ bảy, ngày 9 /3/2097

Hôm nay, tôi đã kết thúc việc học của mình tại trường Đệ Nhất. Tuần này từ thứ hai đến thứ sáu không có gì đáng để viết nhật kí cả. Thời gian cứ như chậm chạp lê đến Chủ Nhật vậy. Còn về bản thân, tôi cảm thấy mình thật thảm hại.

Hôm nay, nhóm cùng ăn ấy tổ chức cho tôi một bữa tiệc chia tay nho nhỏ. Tôi được yêu cầu về nhà và thay thường phục, sau đó được đưa đến một nơi rất rộng với một trò chơi đã cũ gọi là “bowling”

Không cần phải nói cũng biết là luật hoàn toàn cấm sử dụng ma thuật, và tôi là người thử đầu tiên. Và vì là lần đầu tiên tôi chơi nên kết quả thật là tệ. Điều an ủi là chí ít tôi không phải là người duy nhất như thế.

Shiba-san, hôm nay diện một chiếc áo len dệt tay và một chiếc quần len, cũng thường xuyên vừa quăng quả bóng vào rãnh vừa cười bẽn lẽn. Thật khó có thể cưỡng lại việc nhìn ngắm vẻ đáng yêu mà cô ấy cố giấu đi ấy.

Chiba-san lại có vẻ quen với trò này, cô nàng có kết quả tốt nhất trong đám con gái. Bên cạnh đó, sự thù ghét của tôi với cậu ta còn trở nên tồi tệ hơn trước. Mặc dù miệng thì nói mới lần thứ hai chơi trò này, điểm cậu ta vẫn cực cao. Lúc ấy, tôi chỉ muốn nói: này đây là tiệc chia tay của tôi mà, cậu không nhường tôi chút được à.

Shiba cứ một mình đạt điểm cao như thế làm cho không chỉ Saijou và Chiba-san, mà cả Yoshida và Kitayama-san cũng bị không thoải mái, tôi thầm nghĩ : “Đáng đời cậu ta”.


Sau đó, chúng tôi cùng nhau đến một nơi giải trí cũ khác, gọi là karaoke. Giọng hát của Shiba-san vẫn thật tuyệt vời. Nhưng lần này cậu ta đã hát tệ hơn tôi, điều đó đã an ủi tôi phần nào.

Chủ nhật, ngày 10/3/2097

Hôm nay tôi đã quyết định về quê sau khi thăm chi nhánh của Hiệp hội ma thuật tại Kanto. Nhưng tôi không có nói với ai về kế hoạch của mình cả. Và một lần nữa, tại nhà ga gần hiệp hội ma thuật, tôi gặp lại cô ấy. Tôi đã rất ngạc nhiên và hỏi :”Cậu đến đây một mình à ?”. Shiba-san cười nhẹ và hướng ánh mắt cô ấy ra xa. Từ một khoảng cách nhưng vẫn trong tầm mắt, cậu ta đang đứng dựa vào một cây cột.

Hmm, được lắm, dáng đẹp đấy !

Tuy vậy, họ đã bỏ thời gian đến đây để chào tạm biệt tôi, tôi cần phải lắng nghe họ. Sau khi cúi mình chào nhau, tôi thu lại tất cả dũng khí và nói

”Mình rất vui vì được học cùng lớp với cậu một tháng qua.”

Cô ấy tròn mắt, và dành cho tôi một nụ cười như những đóa hoa đang hé nở. Cô ấy đáp lại:”Mình cũng rất vui, nếu có cơ hội, cậu lại đến nữa nhé!”

Lời nói đó có vẻ chỉ là phép lịch sự. Nhưng khoảnh khắc ấy tôi đã không còn để ý đến mối quan hệ giữa cô ấy và cậu ta hay cách cô ấy nhìn nhận mình như thế nào nữa. Tôi tự hứa với trái tim mình nhất định sẽ trải qua thời sinh viên cùng với cô ấy.

[Chắc chắn sẽ còn dịp khác]

Mknr v19 back cover

LỜI BẠT Edit

Phần “Hội nghị Thập Sư Tộc” đã kết thúc với chương này. Các bạn thích nó chứ ?

Lần theo Chu Công Cẩn từ phần “Cố Đô nội loạn”, lần này Cố Kiệt đã được để thoát và do đó những kẻ địch sẽ lộ diện ở chapter tiếp theo. Tôi nghĩ vài người đã đoán ra ai là kẻ địch kế tiếp rồi, nhưng các bạn vẫn sẽ phải tìm đọc để biết được thực sự kẻ đó là ai…

Có một sự bật mí nho nhỏ: Một nhân vật cho đến giờ vẫn là bạn sẽ trở thành thù và cán cân trong cuộc chiến ma pháp se bị phá vỡ bởi một nhân vật quan trọng mà tới giờ chỉ xuất hiện qua tên gọi. Hãy đón xem nhé.

Oh, sẽ không có diễn biến nào mà Miyuki trở thành kẻ thù của Tatsuya đâu, nên đừng quá lo về điều đó.

Nhân vật chính lần này có khác hơn bình thường, như chủ biên tập-sama đã chỉ ra và tôi cũng tự cảm thấy thế ở một vài phương diện. Nhưng tôi không nghĩ anh main quá bị lép vế đâu mặc dù…các bạn nghĩ sao ?

Nhân tiện nói về nhân vật phụ thì tôi nảy ra một câu hỏi là Ichijou Masaki phát triển như thế có ok không. Cá nhân tôi nghĩ là sẽ rất tuyệt nếu để cậu ta hành động như một thiếu niên như thế.

Nhưng thành thật mà nói, dù thật là xấu hổ nhưng tôi viết câu truyện lần này mà chẳng biết gì về cái gọi là “thuyết nội tạng của trái tim” cả. Khi tôi search Google vài từ thì nó gợi ý ra cụm từ “thuyết nội tạng của trái tim”, nhưng tôi không biết cái giả thuyết có tên như thế có thật hay không nữa . Tôi đã từng thấy trên TV một câu chuyện mà tính cách và khẩu vị có thể thay đổi khi thay thế nội tạng, cơ mà thông tin từ các cơ quan lại được truyền đến não nên tôi nghĩ có thể não bộ mới chính là nơi bị ảnh hưởng trực tiếp từ việc cấy ghép nội tạng…Kể cả có thể đã là quá muộn cho việc đánh giá thì tôi nghĩ mình sẽ vẫn rất thích bài viết liên quan đến vấn đề này.

Mặc dù thế, như ước muốn mỗi người, tôi nghĩ ý chí sẽ muốn được giải phóng như thể linh hồn thay vì chỉ còn là những tín hiệu điện được tạo ra trong não bộ.

Song song với việc cho ra mắt Tập 19, tôi cuối cùng đã có thể tiết lộ về một sản phẩm truyền thông mới. Làm tác giả cho một bộ phim có thể là một việc rất trọng đại nhưng nó sẽ là một câu truyện thật đặc biệt và tôi sẽ làm nó thú vị hết sức có thể cùng với tất cả anh em trong công ty. Hãy cùng chờ nhé. Phần nội dung sẽ là một tập chuyện độc lập.

Tập tiếp theo sẽ là một bộ các câu truyện ngắn. Tôi sẽ cho ra một tập truyện mà tập trung vào Cửu Hiệu Chiến 2096 dài tập trên tạp chí Dengeki Bunko cũng như có kế hoạch viết lại thành một tập truyện ngắn. Tôi vẫn chưa quyết định xem đó có phải là “Tập 20” hay không. Cũng có thể nó sẽ có tên là “Tập 13.5” hay “Phần B” cũng nên ?

Xin cảm ơn các bạn đã luôn ủng hộ tôi tới giờ. Trong chapter tới, Tatsuya cùng những người bạn vẫn sẽ tiếp tục năm học cuối cấp của mình. Và “Mahouka Koukou no Rettousei” cuối cùng cũng có thể đang tiến nhanh đến phần cao trào.

Hãy cùng đón đọc bộ truyện ngắn trong tập tiếp theo cũng như chapter mới “Khởi đầu của sự hỗn loạn” (tạm dịch) nhé. Cảm ơn các bạn rất nhiều.

(Satou Tsutomu)

Chú thíchEdit

  1. 結跏趺坐 + 半跏趺坐: gg hình ảnh. Loại ngồi thiền mà vòng chân lại, mu bàn chân hướng lên, không dịch nổi, ai biết thì cmt giúp
  2. ベッドタウン. Từ này cũng có thể bắt gặp trong tiếng Anh. Bed Town hoặc Commuter Town là một thị trấn/thành phố nơi người ta sinh ra nhưng không mấy khi ở, họ thường xuyên phải rời thị trấn để đi làm hoặc đi học vào mỗi sáng sớm. Họ chỉ quay về nhà để ngủ, có khi nhà họ giá trị nhất là cái giường.
  3. Hiratsuka cách Shibuya khoảng một tiếng đi oto.
  4. Xe Wagon là một chiếc Minivan nhưng thấp bằng chiếc Sedan. Khó hiểu quá hả? Google please!
  5. Ikkitousen, Nhất Kị Đương Thiên, lấy một người chống lại vạn người.
  6. google nhé!
  7. Thế cầm kiếm giương ra trước mắt.
  8. Một loại hình kịch của Nhật.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 18♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 20
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.