FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Tình hình thế giới năm 2095 sau công nguyênEdit

MKnR v08 008

Do sự suy giảm nhiệt độ toàn cầu cùng Đệ Tam Thế Chiến bùng nổ và trong suốt hai mươi năm chiến tranh đó bản đồ thế giới đã bị vẽ lại. Tình hình hiện tại như sau:
Hợp Chủng quốc Hoa Kỳ liên kết cùng Canada và dải các quốc gia vùng Trung Mỹ từ Mexico đến Panama trở thành USNA.
Nga tái hợp với Ucraina và Belarus để thành Tân Liên Bang Xô Viết.
Trung Quốc chinh phạt vùng phía bắc của các quốc gia Burma, Lào và cả bán đảo Triều Tiên hình thành nên Liên Minh Đại Á. (TL note: Đoạn này có thay đổi so với nguyên tác)
Ấn Độ và Iran kiểm soát vùng Trung Á (Turkmenistan, Uzbekistan, Tajikistan, Afghanistan) và Nam Á (Pakistan, Nepal, Bhutan, Bangladesh, Sri Lanka) trở thành Liên Bang Ấn-Ba Tư.
Các quốc gia còn lại liên kết lại thành lập liên mình quân sự để chống lại sức mạnh của Ba siêu cường.
Nước Úc về bản chất chọn phương án ngoại giao trung lập không can thiệp.
Liên Minh Châu Âu thì đã sụp đổ và bị chia rẽ thành hai phe đông và tây chia dọc theo đường biên giới Pháp-Đức. Do cả hai bên không trở thành một liên minh quốc gia thống nhất nên liên minh chia tách mà họ tạo ra về bản chất là đã suy yếu đi nhiều so với hồi trước chiến tranh.
Phân nửa các quốc gia ở Châu Phi biến mất, các quốc gia còn lại chỉ còn quyền hạn giới hạn trong chính các đô thị mà họ kiểm soát.
Ngoại trừ Brazil thì các quốc gia còn lại ở Nam Mỹ cũng sụp đổ thành các quốc gia mà tiếng nói của họ không còn nhiều ý nghĩa.

Pháp sư Cấp Chiến lược (Mười Ba Vị Tông Đồ)Edit

Từ khi phép thuật hiện đại được khai sinh nhờ sự tiến bộ mạnh mẽ của khoa học và công nghệ, một vài nước đã có thể phát triển được nhiều kiểu phép thuật mạnh mẽ phục vụ cho mục đích quân sự. Hệ quả là có một số lượng nhỏ các quốc gia đã có thể phát triển những kiểu phép thuật cấp chiến lược đủ sức đối chọi lại với những kiểu vũ khí hủy diệt hàng loạt.
Tuy nhiên với việc trên thực tế duy trì cung cấp những kiểu phép thuật đã phát triển cho các quốc gia đồng minh với nhau thì chuyện công nhận với nhau các pháp sư bên phe đồng minh vốn là những pháp sư cấp chiến lược có khả năng mạnh mẽ với những kiểu phép chiến lược cũng là điều bình thường.
Cho đến tháng Tư năm 2095, đã có Mười Ba pháp sư được công bố rộng rãi cùng khả năng phép thuật cấp chiến lược của họ. Họ còn được gọi bằng cái tên: Mười Ba Vị Tông Đồ, và được coi là nhân tố quan trọng trong việc đảm bảo sự cân bằng trong cán cân quân sự toàn thế giới. Liên kết quốc gia, cùng tên tuổi và kiểu phép thuật của họ được liệt kê dưới đây.
USNA

  • Angie Sirius (アンジー シリウス) [Heavy Metal Burst]
  • Elliot Miller (エリオット ミラー) [Leviathan]
  • Bart Roland (ローラン バルト) [Leviathan]

Chỉ có mình Angie Sirius là có liên kết với Stars. Miller giờ đóng chốt ở Alaska còn Bart được bố trí tại Gribraltar.
Tân Liên Bang Xô Viết

  • Igor Andreevich Bezobrazov (イーゴリ アンドレイビッチ ベゾブラゾフ) [Tuman Bomba (トゥマーン ボンバ)]
  • Leonid Kondrachenko (レオニード コンドラチェンコ) [Zemlya ármiya: Army of Terra シムリャー アールミヤ]

Kondrachenko vẫn đóng chốt tại căn cứ Biển Đen do liên quan đến vấn đề tuổi tác.
Liên Minh Đại Á

  • Lưu Vân Đức (劉雲徳) [Thunder Tower]

- Đã chết trong trận chiến với Nhật Bản ngày 31/10/2095
Liên Bang Ấn-Ba Tư

  • Barratt Chandra Khan (バラット チャンドラ カーン) [Agni Downburst]

Nhật Bản

  • Itsuwa Mio [Abyss]

Brazil

  • Miguel Dias [Synchro-Linear Fusion]

- Được phía USNA cung cấp
Vương Quốc Liên Hiệp Anh

  • William McLeod [Ozone Circle]

Đức

  • Kara Schmidt [Ozone Circle]

- Kiểu phép Ozone Circle được phát triển dưới sự cộng tác giữa các nước thuộc Khối Liên Minh Châu Âu cũ như một phương thức đối phó vói lỗ thủng tầng Ozone. Mẫu phát triển và hoàn thiện tại Anh sau đó khởi động thức của nó được trao đổi mở rộng trong toàn khối Châu Âu cũ theo một thỏa thuận đã ký kết.
Thổ Nhĩ Kỳ

  • Ali Shaheen (アリ シャーヒーン) [Bahamut]

- Khởi động thức của kiểu phép Bahamut do USNA và Nhật Bản đồng cộng tác phát triển, và được phía Nhật Bản cung cấp lại cho Thổ Nhĩ Kỳ.
Thái Lan

  • ソム チャイ ブンナーク [Agni Downburst]

- Được cung cấp bởi Liên Bang Ấn-Ba Tư.

Chương 1 Edit

Ngày mùng 6 tháng 11 năm 2095 sau công nguyên ---- Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba- phòng tiếp khách.

Khá nhiều kiến trúc trong ngôi nhà này được làm theo trường phái dinh thự truyền thống của các Samurai.

Khi đứng từ ngoài cổng nhìn vào thì chúng ta cũng sẽ có ngay ấn tượng đó.

So với các kiểu dinh thự điển hình khác thì nơi đây quả thật rất rộng. Kể cả có nói đây là một tòa lâu đài thì cũng chẳng sai gì.

Tuy nhiên, nếu ai đó đã nhìn những tòa lâu đài nguy nga như của gia tộc Saegusa hay gia tộc Ichijou thì có lẽ họ sẽ chỉ cảm thấy bất ngờ chút ít khi nhìn thấy cái vẻ ngoài có phần hơi khép kín của nơi đây.

Gia tộc Yotsuba cũng không quan tâm đến nhà của họ to lớn đến đâu. Vì gia tộc Yotsuba, những người duy trì chế độ này trong vòng bí mật, chẳng bao giờ mời một lượng lớn người ngoài đến đây thăm quan làm gì cả. Có lẽ họ nghĩ một tòa lâu đài tráng lệ chỉ là một thứ phiền toái mà thôi.

Không đề cập đến thực tế rằng mẹ của cô ấy là một thành viên nòng cốt của dòng tộc, Miyuki vẫn trầm ngâm suy xét vấn đề đó từ cách nhìn nhận của một người ngoài cuộc, khi cô ấy và người anh của mình cùng nhau đi qua khung cửa lớn đến choáng ngợp ấy.

Cái ngày đó ---- cái ngày mà về sau được nhớ đến với cái tên “ngày Halloween rực cháy’ mới xảy ra một tuần trước đó.

Hai anh em họ đi bộ lên núi đến một ngôi làng chưa hề được đánh dấu trong bất kỳ một tấm bản đồ nào, theo lời mời của người của họ ------ gọi họ đến trình diện trước mặt người đó.

Cho dù nhìn từ bên ngoài sẽ có một vài đoán định, kỳ thực đây là một phòng tiếp khách vô cùng tiện nghi và sang trọng; rồi họ được dẫn vào và họ được truyền đạt là họ sẽ ngồi chờ ở đây. Nó không phải là một căn phòng tiếp khách nhỏ dùng cho mấy mục đích bí mật kín đáo mà nó là một căn phòng rất rộng giống kiểu của một ‘nhà hát’, từ đó chúng tôi biết được cuộc gặp mặt ngày hôm nay mà dì của chúng tôi sắp xếp không phải là với tư cách của một cá nhân mà là của một người đứng đầu dòng tộc Yotsuba. —Thế đó, chúng tôi cũng đã ý thức rõ điều này ngay từ ban đầu rồi.

Tuy thế, Miyuki nghĩ.

Ba năm trước cái ngày mà tôi bị gọi tới căn phòng này cùng với anh trai.

Đến tận bây giờ vì một nguyên do nào đó, người anh của cô ấy không được phép tham gia bất kỳ khi nào gia tộc tụ họp cùng nhau ăn mừng hay để cùng sẻ chia nỗi buồn, và người dì của họ cũng không bao giờ liên lạc trực tiếp với anh ấy, tuy nhiên, việc đó cũng chỉ là quá khứ của ba năm trước từ khi anh ấy đi theo tôi, à không, kể từ khi anh trai của tôi ở bên cạnh tôi và tôi là người liên lạc với dì ấy.

Tất nhiên, Miyuki không rõ là việc đó là xấu hay tốt nữa.

“ ----Đừng lo, Chúng ta không còn như trước nữa, như cái hồi ba năm trước đó.”

Vẻ mặt của cô ấy hiện rõ vẻ bồn chồn không yên. Miyuki khẽ liếc nhìn để xác nhận cái gật đầu cam đoan ấy của Tatsuya.

Ở ngay bên cạnh chiếc ghế mà Miyuki đang ngồi, anh ta đứng ngay đó.

Ba năm trước anh ta cũng với tư thế ấy.

Ba năm trước anh ta đứng ở đằng sau Miyuki.

Đúng vậy…… So với ba năm trước mọi thứ đã thay đổi.

Tatsusya có lẽ đang đề cập đến việc khả năng của họ đã thay đổi so với ba năm trước. Cũng chẳng có gì phải nghi ngờ điều đó cả, khi đề cập đến khía cạnh sức mạnh thì cả hai người họ lúc này đây giờ không thể nào lại đi đem so sánh với ba năm trước được nữa rồi. Đặc biệt là với Tatsuya, anh ta đã sở hữu một sức mạnh chiến đấu đủ để trở thành một đối trọng với người dì của họ, Yotsuba Maya, người nổi danh như là một trong những Pháp sư mạnh nhất thế giới hiện nay, còn được biết với cái tên “Con quỷ vùng viễn đông” và “Nữ hoàng của màn đêm”. Nếu bạn khảo cứu những mối liên hệ trong phép thuật của họ một cách tỉ mỉ thì sẽ thấy rõ một điều là không khó khăn gì khi đoán định, trong một trận chiến một đấu một thì Tatsuya sẽ là người dành chiến thắng.

Tuy nhiên, có những thứ còn hơn cả mối tương quan sức mạnh giữa hai anh em họ với người dì, so với ba năm trước đã thay đổi rất nhiều, Miyuki nghĩ.

---Như mối quan hệ giữa người anh và cô em gái.

---Và cả những cảm xúc mà cô bé dành cho anh trai mình.

Miyuki ngồi một cách đầy trang nghiêm trên chiếc ghế xô-fa đó, tâm trí cô bé dần trôi về khoảng thời gian ba năm trước đó.

Chương 2 Edit

Ngày mùng 4 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên ---- Cảng hàng không Okinawa-Noha~ Nhà nghỉ mát Onna Serika

—Bắt đầu từ khoảng năm 2030, trái đất trải qua thời kỳ suy giảm nhiệt độ, toàn bộ lương thực cung cấp cho con người đều bị tàn phá trên diện rộng. Kể từ khoảng năm 2020, nền sản xuất nông nghiệp giờ trở thành một ngành công nghiệp đích thực với nguồn năng lượng sử dụng chính là ánh sáng mặt trời và chính điều đó đã hạn chế những ảnh hưởng của sự suy giảm nhiệt độ toàn cầu tác động đến những quốc gia phát triển. Tuy nhiên, với những nước công nghiệp mới nổi vốn đã trải qua những đợt tăng dân số lớn do sự tăng trưởng nóng về kinh tế thì những thiệt hại gây ra là rất sâu sắc.

Với sự suy giảm nhiệt độ và hiện tượng sa mạc hóa cùng đồng thời diễn ra tại miền Bắc Trung Quốc, nơi đây đã phải đối mặt với một tình cảnh vô cùng nghiêm trọng.

Các cư dân tại miền Bắc Trung Quốc, đúng với truyền thống ngàn đời của họ, cố gắng vượt qua cơn hoạn nạn này. Xâm phạm các đường lăn biên giới ---- hay ngắn gọn, là tị nạn bất hợp pháp. Họ đã lựa chọn cách thức đó.

Tuy nhiên, nước Nga không chấp nhận dòng người nhập cư bất hợp pháp ấy. Hệ quả là những người nước ngoài bất hợp pháp bị xóa sổ, thậm chí ngay cả những nơi hoang vu nhất hay trong từng xó xỉnh của những căn hộ cho thuê.

Những người có quyền lực thực sự không thể ngừng lại việc gia tăng sự chém giết này.

Trung Quốc cảnh cáo Nga nhân danh chủ nghĩa nhân đạo; Nga thì lại cảnh cáo Trung Quốc nhân danh các điều luật quốc tế.

Sự phản kháng giữa hai quốc gia không chỉ bó hẹp trong chính hai quốc gia này.

Việc vượt biên vì lý do nhân đạo là hoàn toàn bị cấm bởi luật pháp quốc tế.

Trên toàn thế giới, những đốm lửa chỉ chực bừng cháy chờ đợi cho một cuộc chiến tranh.

Trong khí hậu này, tình trạng thiếu lương thực đã xảy ra do sự tác động của sự suy giảm nhiệt độ.

Trong nỗ lực giải quyết vấn đề này, cũng đã xảy ra nhiều cuộc tranh chấp nguồn nhiên liệu.

Từ đốm lửa bùng cháy thành một ngọn lửa khủng khiếp thì chỉ cần một tác động nhỏ là quá đủ.

Năm 2045 sau công nguyên, Đệ Tam Thế Chiến — cuộc chiến tranh xảy ra trong suốt 20 năm, một cuộc chiến càn quét tất cả mọi nơi trên thế giới bùng nổ .

Từ năm 2045 đến 2064, những cuộc tranh chấp lãnh thổ trên diện rộng đã biến giai đoạn này trở thành những năm tháng chiến tranh liên tục không ngừng nghỉ.

Không một quốc gia đơn lẻ nào có thể đứng ngoài cuộc mãi được, đây đích thực là một cuộc chiến toàn cầu.

Khi những trận chiến cuối cùng cũng chấm dứt, dân số loài người sụt giảm xuống chỉ còn bằng một phần ba so với năm 2045; giảm xuống chỉ còn ba tỷ người.

Nước Nga thu phục lại U-krai-na và Bê-la-rút để trở thành Tân Liên Bang Xô Viết (ShinSoRen); Trung Quốc chiếm được phần phía bắc của Burma, Lào cũng như bán đảo Triều Tiên tạo thành Liên Minh Đại Á (Liên Á); Ấn Độ và I-ran nuốt chửng tất cả những quốc gia khác ở vùng Trung Á để xây dựng lên Liên Bang Ấn–Ba Tư; Hoa Kỳ thì chinh phục được Ca-na-đa và Mê-xi-cô hợp nhất toàn thể vùng Bắc Mỹ thành một quốc gia thống nhất (USNA); Liên Minh Châu Âu bị chia tách thành hai phần đông và tây; ở Châu Phi phân nửa các quốc gia bị tan rã; ở Nam Mỹ, ngoại trừ Brazil, khu vực này bị chia ra thành nhiều quốc gia nhỏ bé mà chính phủ của những chính thể này cũng không có nhiều tiếng nói bên ngoài lãnh thổ của mình. (TL note: Đoạn trên có thay đổi so với nguyên tác)

Thế giới đã biến đổi theo cách như vậy sau 20 năm chiến tranh, mặc dù vũ khí hạt nhân chưa hề được sử dụng đến, các pháp sư cũng chính là một phần tạo nên thế giới này và cái cách nó chuyển mình.

Năm 2046, “Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế” được thành lập.

Mục đích của họ chính là ngăn chặn việc làm ô nhiễm trái đât vượt ra ngoài những gì nó có thể phục hồi được do việc sử dụng các vật liệu phóng xạ bên trong các loại vũ khí hủy diệt hàng loạt.

Trong khuôn khổ những mục đích đã nêu ra để ngăn chặn việc sử dụng vũ khí hạt nhân, các pháp sư tự giải phóng mình khỏi sự ràng buộc của chính đất nước họ và họ được phép sử dụng khả năng của mình để can thiệp trong những vụ tranh chấp biên giới. Ngay cả những pháp sư ở tiền tuyến đang chiến đấu và tiêu diệt lẫn nhau thì cũng ngay lập tức ngừng giao chiến khi họ quan sát thấy có dấu hiệu của việc sử dụng vũ khí hạt nhân, cho dù đó là đất nước của họ hay quốc gia của kẻ thù, họ cũng sẽ cùng nhau hợp tác để ngăn chặn việc triển khai vũ khí hạt nhân.

Việc nghiêm cấm vũ khí hạt nhân chính là nghĩa vụ tối cao của tất cả các pháp sư trên toàn thế giới.

Công ước này hay “Hiến Chương của Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế”, hướng đến các loại vật liệu hạt nhân với mục đích quân sự làm hủy hoại môi trường sống. Nói chính xác ra thì điều khoản này không bao hàm các loại bom hạt nhân ‘sạch’. Tuy nhiên, để kích nổ một quả bom hạt nhân kiểu mới thì một quả bom hạt nhân cỡ nhỏ là điều cần thiết, thế nên kết quả là tất cả các loại vũ khí hạt nhân đã bị cấm hoàn toàn.

Vì vậy, trong khoảng thời gian chiến tranh kéo dài 20 năm, đã không có bất kỳ một loại vũ khí hạt nhân nào được sử dụng.

Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế được vinh danh vì những thành tựu đó. Trên bình diện quốc tế, với uy tín của mình, Liên minh được công nhận là một tổ chức có trọng trách gìn giữ hòa bình. —

Tôi nghe thấy một lời thông báo, rồi cũng đã đến thời điểm để thắt dây an toàn và đóng lại tệp giáo trình “Lịch sử đương thời - Chỉ dẫn” vốn có liên quan đến các pháp sư. Nội dung của nó cũng tương đối khó với một người mới chỉ bước vào trường cấp hai như tôi, nhưng nó cũng đủ để cho tôi đỡ buồn chán.

Tôi cũng có nghe những chiếc máy bay hiện đại ngày nay sẽ không thể nào bị rơi được nữa nhờ có sự giao thoa điện từ được tạo ra bởi các thiết bị thông tin. Tuy thế, việc tắt thiết bị thông tin khi cất cánh cũng như khi hạ cánh là một việc cần thiết phải làm thuận theo các nghi thức truyền thống. Không chỉ có tôi, ngay cả những hành khách khác cũng tắt thiết bị của mình đi. Tôi cũng không có ý định trở thành người duy nhất không nghe theo những quy chuẩn thông thường đó như một đứa trẻ hư vậy.

Chiếc ghế ngồi được bao phủ bởi một tấm chắn an toàn có hình tựa quả trứng cùng với một hình ảnh trực tiếp của hòn đảo phía nam này được chiếu bên trong.

Trông thấy những loại cây cỏ đầy màu sắc cùng với một đại dương lấp lánh, khiến cho sự kiện suy giảm nhiệt độ toàn cầu tưởng chừng chỉ là một câu chuyện hư cấu mà thôi.

Tuy vậy, sự kiện đó là một thực tế không thể chối cãi.

Trước khi chúng tôi được sinh ra, khí hậu toàn cầu đã bắt đầu trở nên ấm hơn, nhưng chúng tôi có thể nhìn thấy những dấu vết còn lại của cái sự kiện suy giảm nhiệt độ đó ở mọi nơi xung quanh chúng tôi.

Ví dụ như kiểu cách thời trang.

Không để lộ các phần da thịt, cách ăn mặc đó của mọi người cũng chẳng phải là vấn đề gì cả, nhưng đó chính là dấu vết vẫn còn hàn sâu trong tâm trí mỗi người vể thời kỳ suy giảm nhiệt độ toàn cầu.

Vậy đó, mà kỳ thực ra thì tôi cũng không có hứng thú gì về việc mặc mấy thứ đồ hở vai hay hở ngực gì cả ----và ngay từ đầu, kiểu cách đó cũng không phải là phong cách của tôi, còn nữa---, quy chuẩn cũng không bắt buộc mọi người phải mặc những chiếc váy thật dài, và tôi cũng là người có sở thích về quần áo, tuy nhiên ở những chốn riêng tư thì cũng chẳng có quy định nào ép buộc về cách ăn mặc cả, do đó điều này cũng không gây cho chúng tôi nhiều phiền toái cho lắm.

Trong khi tôi đang nghĩ vu vơ về mấy thứ vớ vẩn đó, chiếc máy bay đã hạ cánh xuống cảng hàng không Naha.

Tôi hầu như không cảm thấy sự rung lắc nào khi hạ cánh.

Chiếc đai an toàn vốn cũng chỉ để cho có được mở ra và tôi mở tấm chắn bao quanh chiếc ghế.

Bên dưới chỉ là một chiếc ghế ngồi bình thường, nhưng chiếc ghế đó quá chật hẹp khiến cho khuỷu tay của tôi đụng phải nó. Cứ như thể chúng tôi bị nhồi nhét vào cái chốn này mà chẳng có tí lịch sự gì cả, thế nhưng nếu tôi cứ phải kiên nhẫn với cái người biết tôi chẳng quen biết ai mà cứ đứng trước mặt tôi cả tiếng đồng hồ thế này thì chắc tôi sẽ không thể nào chịu đựng được nữa.

Tôi chờ Okaa-sama ra khỏi chỗ ngồi của mình. Chúng tôi cùng nhau đi đến cửa ra vào của hành khách.

Chúng tôi sẽ tận dụng thời gian nghỉ hè này cho một kỳ nghỉ mát của riêng gia đình chúng tôi.

Một kỳ nghỉ gia đình vốn cũng là để giải quyết những vấn đề riêng tư mà, tôi nghĩ, nhưng với trường hợp của gia đình tôi thì kỳ nghỉ gần như chẳng bao giờ là dành cho mấy vấn đề riêng tư cả, Kể cả là vậy thì tôi cũng vẫn rất háo hức.

Một đám mây nhỏ nhoi ở chân trời xa như thể muốn nói hôm nay không chỉ có mỗi mình Okaa-san và tôi, hôm nay Ani cũng đi cùng với chúng tôi. (TL note: Ani có nghĩa là anh trai, cách nói này mang tính lịch sự quá mức, thể hiện sự xa cách)

◊ ◊ ◊


Khi chúng tôi rời khỏi phòng đợi hạng sang đó và đi dọc theo hành lang, Ani đã đi từ trước đấy và cấm lấy tất cả những hành lý đã được thông qua của chúng tôi rồi anh ấy đứng đợi chúng tôi.

Để Ani tự mình đi khắp nơi và rồi lại cầm hết hành lý cũng chẳng phải là điều gì đó ích kỷ cả.

Những hành khách hạng thương gia sẽ được ưu tiên khi họ xuống máy bay. Hành lý của họ cũng được ưu tiên khi trả lại, à không, anh ấy cũng phải chờ mất một lúc. Xem xét về thời gian phải bỏ ra để chuẩn bị sẵn sàng cho việc lấy hành lý thì việc Ani, một người đi với vé bình dân, đi tới và lấy lại hành lý của chúng tôi cũng không phải là hành động vô nghĩa gì.

Đương nhiên, có một lý do chính đáng để Ani lại ngồi một mình ở ghế hạng bình dân.

Ở khoang thương gia, khác với khoang bình dân ở chỗ, tất cả các thành viên phi hành đoàn đều là những người lão luyện trong việc xử lý các hành vi bạo lực như những người cảnh vệ và họ luôn giữ con mắt thận trọng trước mọi vấn đề. Nhưng nếu trong khoang bình dân có một hành vi phạm tội xảy ra như bắt cóc máy bay, đánh bom tự sát hay những thứ đại loại như vậy xảy ra thì sẽ có rắc rối lớn do sự bảo vệ lỏng lẻo ở chỗ đó. Ani được đăng ký một chỗ ở khoang bình dân để phòng ngừa và xử lý một trường hợp như vậy có thể xảy ra. Như đã nói ----đến cả tôi cũng phải thừa nhận rằng cách gia đình tôi xử lý vấn đề đấy rõ ràng là chẳng bình thường chút nào.

Trong khi tôi đi bộ cùng với Okaa-san, tôi tình cờ liếc nhìn ra đằng sau. Ani đang một mình đẩy chiếc xe chở đống hành lý của chúng tôi như thể việc này là hoàn toàn bình thường, khuôn mặt của Ani cũng chẳng lộ vẻ gì là bất mãn cả, anh ấy im lặng đi theo chúng tôi.

Như những gì anh ấy làm.

Nói chung thì tôi cũng không có ghét người anh này.

Tôi hầu như chỉ có chút rắc rối khi giao tiếp với anh ấy.

Tôi không thể biết là anh ấy đang nghĩ về điều gì.

Tại sao, có phải anh ấy luôn bị đối xử như là một người đầy tớ kể cả khi anh ấy là một thành viên trong gia đình? Nếu anh ấy là một người đầy tớ thực sự thì cũng là điều bình thường khi anh ấy bình tĩnh chấp nhận cách đối xử đó.

Tôi biết tôi đã được bảo rằng đó chính là bổn phận mà anh ấy được giao cho.

Tôi chỉ biết chấp nhận điều đó.

Tuy nhiên, Ani cũng là học sinh cấp hai năm nhất giống như tôi vậy.

Ani sinh tháng tư còn tôi sinh tháng ba.

Chúng tôi được sinh ra trong cùng một năm, vì vậy chúng tôi học cùng một khóa. Đó chỉ là một sự ngẫu nhiên mà tạo hóa ban cho chúng tôi. Tuy nhiên, mặc dù nói là vậy thì điều đó cũng không thể thay đổi được thực tế rằng phải đến tận tháng ba năm nay anh ấy mới trở thành một học sinh cấp hai như tôi vậy.

Xem xét thực tế đó, làm thế nào anh ấy lại có thể để cho một người như tôi, cô em gái của mình đưa ra yêu cầu và rồi thực hiện một cách bình thản đến vậy chứ---

Ánh mắt của Ani và tôi chạm vào nhau.

Mấy cái liếc khẽ của tôi có lẽ khiến cho anh ấy cảm thấy không thoải mái.

“…Gì vậy?”

Tôi nhận ra lý do mà Ani nhìn tôi bằng ánh mắt trực diện như vậy là do tôi cứ được một lúc lại khẽ liếc nhìn anh ấy.

Tuy nhiên, tôi chỉ có thể nói với cái giọng đầy vẻ lỗ mãng ấy.

“Chẳng có gì đâu.”

MKnR v08 026

Ani đáp lại với giọng lịch thiệp giống như một người quản gia đang gọi tên cô chủ của ngôi nhà mà người đó phục vụ vậy.

Thích hay không thích, tình yêu của một người anh trai dành cho em gái hay lòng căm hờn bởi những người thân thích. Tất cả những cảm xúc đích thực của một người anh trai đáng lẽ dành cho em gái mình hay cho họ hàng của mình không hề tồn tại ở đây.

“Nếu là vậy thì xin hãy đừng nhìn em chằm chằm như vậy. Hoàn toàn chẳng thoải mái gì đâu!”

Tôi biết mình đang hành xử thật vô lý.

Chính chúng tôi là những người đã đối xử với Ani như một người hầu, cũng chẳng có lý do gì mà Ani muốn làm như thế cả.

Mặc dù vậy, tôi vẫn nóng giận mà mắng nhiếc Ani.

“Thứ lỗi cho anh.”

Ani bỗng dừng lại và rồi anh ấy cúi thấp người xuống trước mặt tôi.

Và rồi anh ấy lùi ra xa thêm, khoảng cách giữa chúng tôi lại càng thêm cách xa còn hơn cả lúc vừa nãy anh ấy theo chúng tôi.

Tại sao, tôi suy ngẫm.

Cái lúc tôi tự cho mình là trung tâm của vũ trụ này, lúc đó tôi quả thật giống một đứa trẻ khó ưa.

----Đúng như tôi nghĩ, tôi đang gặp rắc rối trong việc giao tiếp với người anh này.

 


 ◊ ◊ ◊

Nơi này, nơi mà chúng tôi đang ở hiện tại, là một căn hộ nghỉ mát tại Onna Serika. Tôi cũng chẳng cảm thấy phiền gì khi ở khách sạn nhưng Okaa-sama không thích những chỗ đông người, thế nên bố của tôi đã nhanh chóng thu xếp việc này cho chúng tôi.

Như thường lệ, người đàn ông này luôn có ý nghĩ rằng ông ta có thể sử dụng tiền bạc của mình để có thể mua được sự chú ý. … Mặc dù cho số tiền đó cũng nhờ việc ông ấy cưới Okaa-sama mới có được.

Mặc dù người bố này cũng có khả năng đặc biệt khi ông ta còn nhỏ ---- thậm chí đối với một Pháp sư thì ông ta cũng sở hữu một lượng psion lớn hơn so với bình thường, sức mạnh tiềm tàng của ông ta khiến ông ta được công nhận như một pháp sư. Có vẻ là vậy, thế nhưng theo hệ thống kỹ năng phép thuật hiện hành thì sở hữu một lương lớn psion cũng không tác động gì nhiều đến khả năng cao hay thấp trong phép thuật. Cuối cùng thì người đàn ông này cũng không thể chuyển hóa khả năng tiềm tàng của mình trở thành sức mạnh thực sự; ông ta rốt cục cũng phải từ bỏ việc cố gắng trở thành một pháp sư thành công. Hiện giờ thì ông ta được sắp xếp cho chức điều hành công ty, vốn cũng là của dòng họ bên nhà Okaa-san.

Chính vì những chi tiết đó, tôi có thể hiểu được tại sao ông ấy lại tỏ vẻ cung kính với Okaa-sama đến thế, là con gái của ông ấy tôi chỉ mong ông ấy nên thể hiện ít nhiều cái bản tính cương trực của một người cha đích thực hơn.

… Tôi khẽ lắc lắc đầu nhằm xua đi những nhận xét vô nghĩa ấy ra khỏi tâm trí mình. Dù gì thì tôi cũng đang trong kỳ nghỉ của mình, thế nên tôi ý thức được việc để tâm trí mình bị kìm kẹp bởi những ý nghĩ không vui đó thì thực sự là ngốc nghếch.

“Chào mừng, Oku-sama. Thật tốt là bà đã tới, cả Miyuki-san, Tatsuya-kun nữa.”

Người đó, cái người chạy ra cháo đón chúng tôi ở căn hộ nghỉ mát này chính là Sakurai Honami, cô ấy đã tới sớm hơn chúng tôi một chút để cô ấy có thể chăm lo qua về việc dọn dẹp, mua sắm và cả những việc khác cho chúng tôi nữa.

Cô ấy chính là vệ sĩ của Okaa-sama.

Năm năm trước, Sakurai-san chính là một cảnh sát trực thuộc sở cảnh sát nội đô. Tôi tin là họ đã cố gắng ngăn cản cô ấy rời khỏi chức vụ ấy, tuy nhiên việc cô ấy trở thành vệ sĩ của Okaa-sama đã được quyết định từ trước đó, trước cả khi cô ấy được mời làm cho sở cảnh sát nội đô. Việc tham gia vào sở cảnh sát nội đô chỉ là nhằm mục đích giúp cho cô ấy trau dồi mọi chi tiết cần thiết của nhiệm vụ vệ sĩ mà thôi.

Cô ấy là một pháp sư đã được thay đổi cấu trúc di truyền để nhằm gia tăng thêm sức mạnh phép thuật của bản thân, là thế hệ đầu của Sê-ri ‘Sakura’. Trong những tháng ngày mệt mỏi của cuộc chiến tranh giành lãnh thổ kéo dài suốt 20 năm, cô ấy đã được tạo dựng bên trong viện nghiên cứu, cô ấy là một pháp sư thuộc quyền sở hữu của gia tộc Yotsuba ngay cả trước khi cô ấy được ra đời.

Dù sao thì cô ấy cũng là một người phụ nữ niềm nở, hoạt bát và cũng chẳng đặt nặng lắm vấn đề quá khứ của mình. Bên cạnh nhiệm vụ chính là bảo vệ của mình, cô ấy còn chăm sóc những nhu cầu thiết yếu mỗi ngày của Okaa-sama và cả săn sóc quan tâm đến từng chi tiết nhỏ của chúng tôi. Theo cô ấy nói, cô ấy cảm thấy những quy chuẩn của một quản gia rất hợp với cô ấy.

Cái đó đi ngược lại hoàn toàn với hình ảnh một người vệ sĩ, một người vệ sĩ lại đi từ bỏ chính cái nhiệm vụ bảo vệ của mình, thế nhưng cô ấy đến trước chúng tôi cũng có lý do của nó, việc này giúp cô ấy có thể thu thập thông tin về tình trạng hiện thời của khu vực này, vì Ani sẽ ở bên cạnh cùng Okaa-sama và tôi. Như tôi dã nói, tôi mong rằng Sakurai-san và Ani có thể hoán chuyển nhiệm vụ của nhau. ---Nhưng việc chăm lo nhà cửa từng ly từng tý là một việc không thể đối với Ani, ước muốn đó chỉ là một điều vô nghĩa mà thôi.

“Giờ thì xin mời mọi người vào trong. Trà lúa mạch để lạnh đã được chuẩn bị sẵn sàng cho mọi người. Hay là tôi đi chuẩn bị một chút trà xanh nhé?”

“Cảm ơn cô. Thôi thì cũng đã chuẩn bị rồi, tôi sẽ dùng trà lúa mạch vậy.”

“Vâng, thưa bà. Miyuki-san, Tatsuya-kun cũng dùng trà lúa mạch nhé?”

“Vâng, cảm ơn chị nhiều.”

“Cũng là do cậu sẽ gặp rắc rối khi tự mình làm nó thôi.”

Chỉ có một điều, về Sakurai-san điều đó có thể cũng có hơi không vừa lòng, đó là việc cô ấy đối xử với Ani như con trai của Okaa-sama ---- và như một người anh trai của tôi.

Cũng chẳng thể nói đó cũng là lẽ tự nhiên mà thôi.

Tuy nhiên, tôi… không thể làm được theo cái lẽ tự nhiên ấy.

Tôi bỗng dưng vô cớ tự tức giận với chính bản thân mình vì cái lý do đó.

“Okaa-sama, con muốn đi dạo một chút ạ.”

Tôi biết là chúng tôi chỉ vừa mới đến đây, mọi thứ đều còn quá mới lạ với tôi để có thể làm một chuyến đi bơi, nhưng xét theo một khía cạnh khác, cứ mãi giam mình trong kỳ nghỉ này thì quả thực là một điều lãng phí, vì thế tôi muốn được đi dạo một chút. Đi bộ tới Manzamou là điều không thể vì chỗ đấy ở xa quá, nhưng việc đi bộ một cách thảnh thơi dọc theo bãi biển này sẽ giúp cho tôi cảm thấy thoải mái hơn.

“Miyuki-san, để Tatsuya đi cùng với con nhé.”

Không may là khi tôi nghe thấy câu trả lời của Okaa-sama, tôi cảm thấy cuộc đi dạo mà tôi vẫn mong chờ đã bị phá hỏng ngay từ lúc mới nhen nhúm.

Tôi thực sự muốn nói tôi đi một mình thì cũng không có vấn đề gì cả, thế nhưng tôi lại không muốn cho mẹ phải lo lắng quá mức.

“–con hiểu rồi ạ.”

Tôi phải gắng hết sức để cho giọng của tôi không có vẻ gì là dỗi hờn.

Tôi kéo thấp vành chiếc mũ rơm xuống, tôi cũng không quay lại nhìn và rồi cứ thế bước ra dưới những tia nắng mặt trời yếu ớt.

Những ngọn gió nhẹ của biển khơi khẽ vờn tà váy của tôi, thật thoải mái, tôi nghĩ vậy.

Tôi cũng đã được Sakurai-san giúp đỡ trong việc chống nắng từ đầu đến chân và chẳng còn chỗ nào để mà hở ra cả, vì thế tôi vẫn có thể thoải mái cảm nhận từng làn gió nhẹ bay trên cánh tay mình mà chẳng cần phải bận tâm đến những tia nắng mặt trời kia.

Với làn da được bao phủ bởi lớp kem nâu nâu đó, tôi nghĩ rằng lúc này mình trông cũng không khác gì mấy so với những đứa trẻ địa phương.

Có lẽ, nhờ đó tôi đã không bị nhìn chằm chằm mỗi khi tôi đi lướt qua ai đó, một cảm giác thật thoải mái.

Làn da của tôi chẳng bao giờ biết bắt nắng là gì cả, cũng chẳng phải là kiêu ngạo gì khi nói tôi không muốn bị mọi người nhìn ở một nơi như bãi biển này.

----không, đúng thực là tôi chẳng hề kiêu ngạo gì cả đâu.

Tôi luôn nhớ những lần đi cùng bè bạn hồi cấp một tới bể bơi và bị chúng bạn bảo tôi giống với “Yuki-Onna” (TL note: Ma nữ tuyết trắng của Nhật), thậm chí đến tận bây giờ, tôi vẫn không thể xóa bỏ được những ký ức đó. Lời nhận xét ấy thật quá sức chịu đựng của tôi vì mấy người bạn đó ngay lập tức đưa ra lời nhận xét ấy mà chẳng hề suy nghĩ gì cả, cho dù kỳ thực thì câu nói đó cũng chẳng hề có ý bắt nạt tôi hay là nói xấu sau lưng tôi hay những việc đại loại vậy.

Cũng chẳng có cách nào để mà tôi làm sạm da của mình đi được. Chỉ có mái tóc của tôi là có màu đen tuyền mà thôi.

Có lẽ là do di truyền chăng? Nhưng, trong phả hệ của gia đình, tôi không cho là có người có dòng máu hòa trộn với dòng máu của người Tây phương trong năm thế hệ đổ lại… ừm thì, tôi cũng chỉ biết đến chừng đó mà thôi; khả năng việc đó do di truyền từ tổ tiên xa xưa hầu như không tồn tại. Tuy nhiên, thậm chí đến ngay cả Okaa-sama cũng trở nên đen đi một chút dưới thời tiết mùa hè này và cả nước da đẹp của Ani cũng có thể gọi là một làn da rám nắng nhưng mà làn da của anh ấy có vẻ tỏa sáng dưới ánh sáng mặt trời này, thế nên tôi cũng chẳng biết kỳ thực ra làn da của anh ấy là màu gì, vì vậy tôi cũng chẳng thể tin là ngoại hình của mình là do di truyền được.

"——"

Giờ tôi lại đang nhớ lại và trầm ngâm về mấy thứ mà tôi không muốn nhắc tới, tôi cố gắng tập trung về phía trước, để không thể ngoái nhìn lại, rất cố gắng. … Tôi nên làm gì với tâm trí của mình đây, tôi đang thực sự rất bối rối.

Mặc dù tai của tôi không có vấn đề gì nhưng tôi vẫn không thể nghe thấy được từng tiếng bước chân. Chẳng có dấu hiệu gì có ai đó đang ở đây. –- bình thường thì tôi cũng không giỏi trong khả năng đi dò tìm dấu hiệu của một người nào đấy, thế nhưng lúc này thì tôi cảm nhận thấy rõ điều đó.

Nếu tôi quay lại, tuy nhiên, cũng chẳng thể nào phủ nhận được, khi ở ngay gần đó, Ani đang đi theo tôi.

Bởi vì Ani là người giám hộ của tôi.

Lý do tại sao tôi không sử dụng từ “vệ sĩ” mà lại là một từ có vẻ long trọng như “người giám hộ”, tôi cũng chẳng rõ nữa. Thậm chí cho đến tận bây giờ, dù chỉ một lý do, tại sao, cũng không có. Tuy nhiên, một “Người giám hộ” của gia tộc Yotsuba theo một cách nào đó cũng tỏ ra khác biệt so với một “vệ sĩ” bình thường, đó là điều tôi nghĩ là tôi có thể hiểu được.

Một vệ sĩ ám chỉ một nghề nghiệp, còn một người giám hộ lại nói lên một “nghĩa vụ”.

Những người vệ sĩ mạo hiểm sự sống của mình để bảo vệ cho người àm họ được giao nhiệm vụ bảo vệ để đổi lấy tiền bạc. Cũng có nhiều trường hợp như một cảnh sát thực hiện nhiệm vụ bảo vệ yếu nhân như một phần trong công việc của mình nhưng những người đó cũng được nhận phần thưởng nhờ có công việc đó của họ, tôi nghĩ họ cũng đã phân định rõ ràng công việc của họ xứng đáng nhận được nhũng đồng tiền đền bù đó.

Trái ngược với điều đó thì người giám hộ lại không hề nhận những thứ liên quan đến tiền bạc. tất cả những những thứ cần thiết cho cuộc sống đều đã được nhà Yotsuba chu cấp. Mỗi khi cần đến tiền bạc thì nhà Yotsuba đều có thể chi ngay. Nói đúng ra thì đó không phải là một phần thưởng, mà đó chính là phí tổn để có thể giúp duy trì sự bảo vệ ấy.

Từ đó tôi có thể kết luận, một vệ sĩ bảo vệ người khác để kiếm sống; còn một người giám hộ kiếm sống là để bảo vệ.

Những người giám hộ không có định nghĩa gì về cuộc sống riêng tư nữa. Tất cả bọn họ, cả nam lẫn nữ, không cần biết người họ cần bảo vệ là cậu chủ hay cô chủ thì họ đều hiến dâng cuộc sống của mình để phục vụ cho người đó.

Chúng tôi là một gia tộc luôn coi đó là chuyện hoàn toàn bình thường và tôi, cũng như vậy, cũng thấy nó phải vậy. Nếu bạn không thể suy nghĩ rằng điều đó là bình thường thì thứ duy nhất bạn có thể làm là từ bỏ việc đó, tuy nhiên chúng tôi là gia tộc ‘Yotsuba’. ----Kể cả nếu tôi vì lý do nào đó cảm thấy xấu hổ khi được gọi là cô chủ thì điều đó vẫn dễ chịu hơn là bị trục xuất khỏi gia tộc, tuy vậy tôi vẫn có thể cảm thấy hạnh phúc khi chúng tôi rời bỏ gia tộc; ‘những người giám hộ’ sẽ chẳng còn sử dụng mấy cách gọi trịch thượng “cậu chủ” hay “cô chủ” khi chúng tôi không còn nằm trong gia tộc nữa.

Ani trở thành người giám hộ của tôi từ khi tôi lên sáu tuổi. Người giám hộ đầu tiên của tôi chính là Ani, có lẽ điều này sẽ không thay đổi gì nhiều trong một thời gian dài.

Con người đó không phải là con trai của dì, người đứng đầu gia tộc, anh ấy chỉ là người giám hộ của người sẽ tiếp nối vị trí trưởng tộc mà thôi. Nếu tôi trở thành người đứng đầu thì anh sẽ trở thành chiếc bóng của tôi. Cho đến khi tôi rời bỏ cuộc sống này thì anh ấy sẽ mãi như vậy.

Cùng với đó tôi cũng chẳng thể nào an ủi anh ấy bằng cái ý nghĩa của việc làm người giám hộ mà anh ấy đang gánh vác.

Đúng là như vậy, có một cách đơn giản để cho một người giám hộ có thể vứt bỏ đi nghĩa vụ của mình, và có thể tự do sống một cuộc sống như của một người bình thường – khi người giám hộ bị chính người mình cần bảo vệ ruồng bỏ.

Anh ấy đi theo tôi.

Anh ấy theo sau tôi.

Tôi chẳng thể nào tách ra xa khỏi anh ấy.

Anh ấy cũng chẳng thể nào thoát khỏi tôi.

Tôi sẽ không trốn chạy.

Và anh ấy cũng sẽ không thể nào trốn chạy.

Mặc dù sự thật thì tôi chính là người duy nhất có thể đưa anh ấy trở về với cuộc sống của một học sinh cấp hai bình thường.

Người kìm giữ anh ấy, Ani, khỏi cuộc sống của một học sinh bình thường chính là tôi, bởi vì tôi sẽ không giải thoát cho anh ấy.

--- Tôi không biết làm sao để giao tiếp với Ani.

--- Tôi cũng không có ghét gì Ani.

Thế tại sao, có phải tôi đang giam cầm anh ấy trong cái môi trường tàn khốc này không?

Cũng chẳng có câu trả lời.

Mỗi khi tôi nghĩ về vấn đề đó, vì một vài lý do nào đó tâm trí của tôi trở nên thật trống rỗng.

Tôi nhìn đăm đăm xuống nền đất dưới bàn chân mình và cứ thế tôi thanh thoát bước đi.

Tôi cứ mãi nhìn xuống và cứ thế đi những bước thật nhanh. Bỗng dưng cánh tay của tôi bị giữ lại và cứ như thể là tôi chuẩn bị ngã ngửa ra đằng sau.

Ngay lập tức, trước khi tôi ngã ra thì tôi đã được cánh tay của Ani đỡ lấy. Thật đáng xấu hổ.

Tôi không có ý chê trách gì Ani.

Đó chính là lỗi của tôi, tôi đã không để mắt tới những gì ở phía trước. --- Kỳ thực thì những điều tôi nói với chính bản thân mình tôi sẽ giữ lại nó cho mình, tôi không có ý định nói điều đó cho một ai khác.

Vấn đề ở đây chính là sau khi Ani đỡ lấy cơ thể tôi, tôi bị cái gì đó tác động từ ngay trước mặt mình. Tôi cũng không phải là người đâm sầm vào ai đó mà rõ ràng là tôi là người bị ai đó đâm vào.

Mặc dù tôi tỏ ra giận dữ thì cũng là sự đã rồi.

Tôi nhìn lên và trút sự tức giận của mình. Tuy nhiên, tất cả những gì mà tôi có thể nhìn thấy là một bức tường cơ bắp đồ sộ.

Tôi đưa ánh mắt của mình lên cao hơn.

Cuối cùng thì tôi cũng thấy được nhân dạng của người đã đâm phải tôi.

Một gã thanh niên với nước da ngăm ngăm đen với dáng người nhếch nhác và mặc quân phục --- một ‘dòng máu bị bỏ lại’.

Do sự gia tăng chiến sự của cuộc chiến biên giới hai mươi năm, quân lực Hoa Kỳ (lúc này vẫn là Hoa Kỳ) đồn trú tại Okinawa cuối cùng cũng phải rút về Ha-oai và để lại những đứa trẻ của họ lại nơi đây. Hầu hết trong số họ đều không phải là bị cha mẹ của họ ruồng rẫy, cha của họ đều đã chết trong chiến tranh. Tuy nhiên, một vài người trong số họ đã được thu nhận và nuôi dưỡng trong lực lượng phòng vệ quốc gia, họ nhận lại những căn cứ cũ và cuối cùng trở thành một phần của quân đội.

Họ là những chiến binh can đảm luôn hoàn thành xuất sắc nghĩa vụ bảo vệ biên giới và rồi cả những đứa trẻ của họ đều cũng trở thành những chiến binh. Tuy nhiên, một trang điện tử cá nhân hướng dẫn du lịch ở vùng Okinawa cũng có một bài viết khuyến cáo rằng rất nhiều trong số những đứa trẻ ấy, hay chính là những thế hệ thứ hai có cách hành xử không tốt vì thế mọi người cần phải đề cao cảnh giác trước những người này.

Đứng đằng sau gã thanh niên to lớn ấy, còn có hai thiếu niên mặc những bộ quân phục rách rưới vẻ luộm thuộm và tuôn ra những tràng cười chế nhạo nghe thật ghê tởm.

Cơn nóng giận bộc phát của tôi giờ chuyển thành nỗi sợ hãi.

Tâm trí tôi giờ ngập tràn trong nỗi sợ hãi với cái ý nghĩ, nếu điều tồi tệ nhất xảy ra, tôi lại không thể sử dụng được phép thuật thì sao.

---Đến lúc này cả tấm lưng của Ani đang che hết tầm nhìn của tôi.

Một tấm lưng gầy gò của một cậu nhóc mới lớn.

Tuy rằng vậy, tấm lưng ấy vẫn to rộng hơn của tôi.

Tôi đã không chú ý đến sự việc khi nó bắt đầu, giờ tôi đang được cả tấm lưng kia của Ani che chở.

“Hê, tao chẳng có việc gì với một thằng oắt như mày đâu.”

Vẻ khinh bỉ gã thanh niên đó nhìn chằm chằm vào Ani.

Ani không trả lời.

“Sợ quá không dám nói gì hả oắt?”

“Ha ha, đúng là đồ con gà. Nó chỉ đang cố tỏ vẻ thế thôi!”

Hai tên thiếu niên đứng đằng sau cười chế nhạo và nói mấy lời đe dọa đó với Ani.

Sự tức giận của tôi bỗng chốc quay lại tràn ngập trong tâm trí tôi.

So với vừa nãy thì ý đồ của bọn chúng đã quá rõ ràng.

‘ Có nên lấy chiếc CAD ra không’, tôi thầm thì. Tôi không giỏi lắm trong việc điều khiển những tương tác tạo ra bởi sức mạnh của mình khi tôi thiếu công cụ hỗ trợ. Gây ra những vết thương nghiêm trọng cho người khác kể cả là với dạng người này thực cũng là việc không tốt.

Nếu tôi khởi động chiếc CAD thì lũ người ngớ ngẩn kia sẽ chẳng thể nào nói bất cứ thứ gì chúng muốn nữa!

Không chỉ tôi, bản thân tôi đều hiểu tại thế quái nào mà tôi lại tức giận đến nhường ấy, tôi nhìn chằm chằm với vẻ tức giận cái gã thanh niên to lớn đang đứng chặn ngay trước mặt của Ani.

Đôi mắt của cái gã to lớn ấy nhìn tôi và rồi khẽ nhíu lại.

Môi hắn ta khẽ cử động.

Đó là tiếng cười chăng hay đó là một lời nói. Chẳng thể nào nói chính xác được.

“Do chúng tôi cũng chẳng có ý định cầu xin nhà ngươi tha thứ cho chúng tôi vì việc đâm vào nhà ngươi, thế nên hãy chấm dứt việc này ở đây. Vì lợi ích của đôi bên.”

Giọng nói bình tĩnh không phải là giọng của một cậu bé mới lớn được nữa. Khuôn mặt của cái gã to lớn kia như thể bị căng cứng vì thái độ chẳng hề giống của một đứa trẻ ấy.

“--- Mày vừa nói cái gì đấy?”

Giọng trầm thấp hắn ta ngờ vực hỏi lại.

“Ngươi chắc phải nghe rõ rồi chứ?”

Đáp lại một cách vô cảm như thể những câu nói đó được chủ ý nói ra để dành riêng cho một dạng người.

Đôi mắt của gã thanh niên kia phát ra một ánh nhìn cực kỳ độc ác.

“Nếu bây giờ mày có cúi dập đầu mày xuống đất thì tao cũng sẽ không tha cho mày đâu. Bây giờ tao sẽ cho mày bầm dập.”

“Nếu ngươi muốn ám chỉ đến kiểu xin lỗi Dogeza (TL note: Một kiểu xin lỗi mà trán của họ chạm hẳn xuống đất), ngươi không nên nói là đầu mà phải nói là trán mới đúng.”

Ngay lập tức, sau đó.

Chẳng cần ra dấu hiệu hay cảnh báo trước, cái gã thanh niên đó liền lao vào tấn công Ani.

Kể cả Ani cũng là một thiếu niên thì cơ thể của Ani cũng chỉ là của một cậu bé năm nhất cấp hai. Sự chênh lệch giữa anh ấy và gã thanh niên to lớn kia không khác gì so giữa một người trưởng thành với một đứa trẻ.

Tôi lập tức nhắm mắt lại.

Một tiếng uỵch phát ra.

Tôi liền nhận ra nếu Ani bị tấn công thì sau đó tôi, người đang đứng ngay đằng sau anh ấy cũng sẽ bị tác động như anh ấy. Nhưng rồi lại chẳng có gì xảy ra, thật kỳ lạ.

Tôi rụt rè mở mắt.

Khung cảnh lập tức đập vào mắt tôi chính là khuôn mặt của cái gã đô con như thể bị đông cứng lại vì kinh ngạc.

Cũng chẳng cần phải lo lắng về cái lý do khiến cho anh ta làm cái vẻ mặt như vậy.

Anh ta không thực hiện được trọn vẹn cú đấm của mình.

Bằng hai tay của mình, Ani đã dừng lại được quả đấm đó.

Mặc dù đó là hai cánh tay đấu với một nhưng so về sự khác biệt rõ ràng giữa trọng lượng cơ thể hai người thì việc này xảy ra cứ như thể chẳng có sự khác biệt nào ở đây cả.

Gã thanh niên to lớn đó có lẽ phải to gấp đôi người Ani.

Mặc cho thực tế là vậy, Ani không gạt cú đánh đó. Không lùi lại dù chỉ một bước để giúp cơ thể mình tăng sức chống đỡ, Ani hứng toàn bộ trọng lượng của gã to lớn kia dồn vào quả đấm của mình và rồi dừng nó lại.

Có phải anh ấy đã dùng phép thuật? --- Không, chẳng có dấu hiệu gì chỉ ra điều đó cả.

Về những môn lý thuyết, sức mạnh thể chất hay sự nhanh nhẹn, Ani có thể giỏi hơn thế nhưng trong phép thuật tôi nghĩ tôi giỏi hơn Ani. Nếu Ani sử dụng phép thuật thì không thể nào có chuyện tôi không nhận ra.

“Thú vị lắm… Tao chỉ muốn đùa vui với mày một chút thôi, nhưng mà…”

Cười lớn, gã đô con ấy thu tay mình về và đưa tay trái của mình lên phía trước ngực bắt đầu thủ thế.

Đấm bốc chăng?

Hay là Ka-ra-tê?

Tôi hoàn toàn chẳng có chút kinh nghiệm gì về chiến đấu cũng như quyền thuật nên tôi chẳng thể nào nhận ra nó là gì cả. Tuy nhiên, không biết làm sao tôi nhận thấy rõ đối thủ của chúng tôi lúc trước chỉ ra vẻ dạo chơi giờ đã nghiêm túc thực sự.

Tôi quên mất việc bỏ trốn và rồi nấp mình đằng sau tấm lưng ấy tôi len lén nhìn cái gã đô con kia.

Một lời nhận xét có gì đó buồn thảm của người đó đến tai tôi, người mà từ nãy đến giờ chỉ biết thở khẽ im lặng mà chẳng thể thốt nổi lời nào.

“Thật sao? Giờ cũng chẳng cần vui vẻ gì thêm nữa khi mà chúng ta đã đến mức này rồi.”

Tại sao anh lại nói mấy lời khích bác như thế?

Bình thường thì nếu ai đó cùng lứa với anh ấy thách thức một người như hắn ta thì họ cũng sẽ không thể nào đấu lại được.

Bình thường thì những người bằng tuổi với chúng tôi sẽ không ngần ngại mà bỏ chạy trong tình cảnh này.

Không, những suy tính của Ani không phải là vấn đề ở đây.

Tôi nên bỏ chạy kể cả là, tôi chạy trốn một mình.

---- Mặc cho những ý nghĩ đó vởn vơ trong tâm trí thì cơ thể của tôi cũng chẳng thể rời khỏi chỗ này, rời khỏi tấm lưng của Ani.

“Mày phun cái thứ rác rưởi gì đấy, thằng nhãi này!”

Những gì xảy ra tiếp theo tôi không nhìn thấy rõ.

Tôi chỉ có thể nắm bắt được kết cục, còn tôi chỉ có thể phỏng đoán những điều đã diễn ra.

Chân trái của gã đó tiến lên.

Cả chân trái và chân phải của hắn ta đứng như thể đang ở tư thế chiến đấu, chân trái của Ani cũng tiến lên phía trước.

Tay trái của gã đó nhắm vào chỗ cổ áo của Ani, cùng với đó là một quả đấm tấn công thẳng vào người Ani.

Ani đưa nắm chặt bàn tay trái của mình để trước ngực và lấy đó làm trụ.

Trong trạng thái mập mờ của thời gian, có thể có nhiều việc đã xảy ra hơn thế nhưng việc gã to con kia phải nhảy lùi lại thì không thể nào nhầm lẫn được.

Bụp-bụp, một thứ âm thanh như của một chiếc Taiko (TL note: một kiểu trống cỡ lớn của Nhật) phát ra, có thể chắc chắn đó là âm thanh phát ra từ nắm đấm của Ani.

Ani lùi lại như trước khi anh ấy tiến lên, và như thể đó là dấu hiệu đã được tính toán từ trước, cả cơ thể của gã to lớn ấy đổ sụp; hắn ta khuỵu đầu gối xuống mặt đường và những âm thanh gào thét vì đau đớn bắt đầu phát ra.

Ani nhìn xuống cái gã to lớn kia, cái người giờ đang cúi rạp người lại và ho ra từng đợt đầy vẻ đau đớn, rồi anh ấy im lặng nhìn về phía mấy người đi theo sau cái gã kia.

Họ không thể di chuyển được nữa cứ như thể bị hóa đá.

AnI quay người lại.

“Chúng ta đi thôi.”

Ani cầm lấy tay tôi.

Cuối cùng tôi cũng bừng tỉnh khi nhận ra rằng những lời nói thầm thì nhẹ nhàng ấy là đang nói với tôi.

MKnR v08 041

“Miyuki-san có chuyện gì xảy ra sao?”

Khi tôi quay lại, bỏ dở giữa chừng chuyến đi bộ đó, Sakurai-san mặt tái nhợt và ngay lập tức chạy nhanh đến chỗ tôi.

Tôi không nghĩ là khuôn mặt của tôi trông có vẻ tồi tệ đến vậy, nhưng kể cả tôi, bản thân chính tôi cũng đã nhận ra khuôn mặt của tôi cũng có chút nhợt nhạt, và ngay từ đầu thì tôi cũng không có ý nghĩ muốn lừa dối cô ấy.

“Đó chỉ là một cuộc gặp gỡ hơi… thiếu may mắn với một gã thanh niên.”

“Thế vậy….!”

Dường như chỉ có mình Sakurai-san mới để tâm đến cốt lõi chính của vấn đề.

Vẻ hờ hững, cô ấy bắt đầu thăm dò tôi, có lẽ cô ấy đang kiểm tra xem quần áo của tôi có bị luộm thuộm không.

“Em ổn mà.”

Tuy cũng có chút căng thẳng nhưng tôi nghĩ nụ cười của tôi cũng đủ tự nhiên.

Khi tôi nở nụ cười với cô ấy, Sakurai-san cũng liền cười đáp lại với tôi vẻ tin tưởng.

Tuy nhiên tôi cũng chẳng thể cứ thế mà cười mãi.

Bởi vì Ani đã cứu tôi ---- câu nói đó tôi chẳng thể nào thốt ra được.

Tôi chuyển sự chú ý của mình khỏi những gì tôi đang nghĩ, Ani giả vờ như không để tâm; khuôn mặt của anh ấy, và vẫn luôn như vậy, hoàn toàn vô cảm. Anh ấy nhẹ nhàng cúi chào Sakurai-san. Mặc dù vậy, anh ấy cũng không hề nhìn tôi và rồi anh ấy lui vào phòng trong.

Đau lòng thay, nụ cười mà tôi cố gắng nặn ra như thể bị chà đạp.

“--- đi tắm sẽ giúp cuốn trôi mọi mồ hôi trên cơ thể.”

Trên người tôi cũng chẳng hề có mồ hôi nhưng tôi dùng câu nói đó như một cái cớ để tôi có thể trốn vào bên trong phòng tắm.

Những dòng nước nóng từ chiếc vòi tuôn ra bao phủ lấy làn da của tôi.

Tôi quên mất việc rửa trôi lớp kem chống thấm nên tôi hầu như chỉ cảm thấy hơi nóng từ dòng nước ấy, một cảm giác giống như thể cả cơ thể tôi đang run lên để kiếm tìm hơi ấm vậy.

“Tại sao…”

Tôi đưa đầu mình ra khỏi những tia nước của chiếc vòi hoa sen. Những giọt nước ấm áp thấm ướt khuôn mặt của tôi, trong khóe mắt, trên gò má, những giọt nước kỳ lạ cứ thế hòa lẫn vào nhau.

“Tại sao mình lại khóc…?”

Một giọng nói kinh hãi văng vẳng bên tai tôi. Một giọng nói nấc lên vì những hàng nước mắt, như thể đó là của một ai khác.

“Tại sao mình phải khóc?”

Hoang mang, tôi cố sức gào lên. Nhưng không có một câu trả lời. Nơi đây chỉ có một mình tôi.

“tại sao… TẠI SAO…”

Âm thanh duy nhất tôi nghe thấy chỉ là những tiếng lộp độp từ chiếc vòi hoa sen kia. Chẳng có ai trả lời hộ tôi cả.

Chương 3 Edit

.Ngày mùng 6 tháng 11 năm 2095 sau công nguyên / Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba*Phòng tiếp khách.

“ Ôi trời.”

Nghe thấy những lời đó của Tatsuya khi anh ta nhìn ra ngoài chiếc cửa sổ hướng ra sân trong, ý thức của Miyuki trượt từ quá khứ trở về với thực tại.

“ Onii-sama?”

“ Cô chị và cậu em nhà Kuroba đó.”

Thoáng nghe qua câu hỏi của em gái mình, Tatsuya với thoáng vẻ ngạc nhiên đáp lại.

“ Ayako-san và Fumiya-kun ấy ạ?”

Mặc dù vẻ ngạc nhiên chỉ là một cảm xúc lờ mờ thoáng qua nhưng cũng không thể nào thoát khỏi sự chú ý của Miyuki. Khẽ trở mình cô ấy nhanh chóng chỉnh trang lại tư thế của mình, trước khi nghĩ ngợi thấu đáo hơn và ngồi hẳn xuống.

“ Có vẻ là họ vừa mới đến thôi.”

Cặp anh em rắc rối nhà Kuroba sống ở nhà người bà của họ, em gái của người ông đã khuất của Tatsuya và Miyuki, và cũng là cô của người đang đứng đầu gia tộc Yotsuba.

“ …… có lẽ chỉ là trùng hợp ngẫu nhiên mà thôi?”

“ Họ không phải là kiểu người cứ thế đến đây mặc dù đã biết là chúng ta đã ở đây đâu.”

Chính xác là như vậy, Miyuki nghĩ.

“ Cho dù có to lớn hay nhỏ bé thì dường như định mệnh đã quyết định rằng chúng ta sẽ lại gặp gỡ nhau.”

Một câu trả lời rất không rõ ràng.

Cùng chung ý nghĩ với người anh của mình, tâm trí của Miyuki lại vởn vơ quanh sự kiện gặp gỡ của cái đêm hôm đó.

Chương 4Edit

__________

Ngày 4 tháng 8 năm 2092 sau Công Nguyên / Okinawa – Nhà nghỉ ~ tiệc khách sạn

Mặc dù chúng tôi tới đây trong kỳ nghỉ, nhưng các mối liên kết xã hội và gia tộc lại không hề bị cắt đứt, thật là đáng tiếc. Tôi chỉ mới trở thành một học sinh sơ trung nhưng điều đó không có nghĩa là không có lời mời nào mà tôi không thể từ chối được.

Chỉ vòng vòng trong quan hệ huyết thống thôi thì cũng không có nhiều người cho lắm, giống như người ta vẫn nói là trong cái rủi có cái may... Tuy nhiên, tôi lại hoàn toàn không được biết rằng tất cả họ sẽ đều ở cùng một chỗ với tôi.

Người gửi lời mời là Kuroba Mitsugu-san. Con người này là em họ của Okaa-sama[1].

Kim đồng hồ điểm 6 giờ tối. Đã gần tới giờ tôi phải rời nhà nghỉ.

Tôi ngồi trước một chiếc gương với cây lược trong tay.

“Ha…”

Không hề suy nghĩ, tôi buông một tiếng thở dài. Cái tôi ở trong gương đang mang một cái nhìn rõ chán nản.

Tôi không phải không thoải mái tại các bữa tiệc. Tuy nhiên, tôi chỉ vừa mới từ Tokyo tới Okinawa chính ngay hôm nay thôi. Nên tôi muốn thoải mái một chút ít nhất là vào tối nay.

“Miyuki-san, cô đã chuẩn bị xong chưa?”

Sau một tiếng gõ, một giọng nói xuyên qua cánh cửa. Dường như là Sakurai-san tới để gọi tôi, người vẫn đang nấn ná trong phòng.

“Uh, vâng.”

Tôi, vẫn đang trầm ngâm những lời thì thầm trong suy nghĩ, theo phản xạ đứng dậy và đáp lại.

Hiểu lời đáp của tôi như một sự cho phép vào phòng, Sakurai-san mở cửa. – dĩ nhiên, nó là loại tín hiệu như thế, nên tôi cũng không đặc biệt bối rối nhưng,

“Gì vậy? Cô chưa sẵn sàng để đi sao?”

Thấy tôi đã thay chiếc đầm dạ hội, đeo vòng cổ, một chiếc băng đô và cũng đã cầm ví trên tay, Sakurai-san để lộ một nụ cười khó nhọc.

“Đừng có làm bộ mặt ủ rũ đó không thì tất cả trang phục lộng lẫy của cô sẽ bị uổng phí hết.”

Có thể nào nét mặt tôi dễ đọc vậy sao?

“…Cô có hiểu không vậy?”

Tôi đang đối diện Sakurai-san; không, điều đó không thay đổi thực tế rằng đó là ánh mắt của người khác. Tôi không định để bất cứ ai nhận ra sự không hài lòng của mình.

“Đừng…cười em, làm ơn?”

Không hề suy nghĩ, tôi bĩu môi. Bối rối, tôi tập trung làm dịu biểu hiện của mình thành một cái gì đó nữ tính hơn, nhưng…

Tôi có thể cảm thấy hai má đang ửng đỏ khi tôi nhìn Sakurai-san cười khúc khích.

Tôi đã là một học sinh sơ trung, tôi nghĩ tôi phải dừng cái hành vi trẻ con này.

“Tôi xin lỗi… nhưng,”

Bạn sẽ không nghĩ cô ấy đã 30 tuổi đâu – bạn chỉ có thể cho rằng cô ấy khoảng hai mấy là cùng – sau khi cô ấy cười khúc khích được một lúc trông khá dễ thương, Sakurai-san nhanh chóng điều chỉnh lại nét mặt.

Tự nhiên, tôi cũng kiềm lại biểu cảm của mình.

“Có những người với ‘cặp mắt’ sắc sảo hơn cả tôi, bởi vì có rất nhiều người trên thế giới này. Quả thực, đó là do tôi biết cô rất rõ, Miyuki-san, nên tôi cũng nhận thức được những điều cô không thích. Tuy nhiên, không loại trừ khả năng có ai đó có thể đọc được nét mặt của cô chỉ qua một cái nhìn có mặt ở bữa tiệc. Bởi vì cô, Miyuki-san, không phải là một học sinh sơ trung bình thường, tôi tin rằng cô phải thể hiện như thể không có kẻ hở trong lớp phòng thủ của mình.”

Không có cảm giác ương bướng nào nổi lên trước lời khuyên thiện ý này.

“… Chắc phải có một cách để làm điều đó chứ?”

“Không cần biết cô định che dấu nó tốt thế nào, thật đáng tiếc, cảm xúc luôn luôn hiển hiện trong màu mắt của cô và trong từng cử chỉ nét mặt.”

… Phải chăng cô ấy đang nói là không thể làm được gì sao?

“Những gì cô cần làm là khéo léo đánh lừa cảm xúc của chính bản thân mình, cô hiểu không? Đầu tiên, cô điều chỉnh bản thân với thứ cô gọi là một chiếc mặt nạ của mình.”

Có thể vì cô ấy đọc được sự không vừa lòng của tôi, Sakurai-san tiếp tục đi sâu vào chi tiết với một vẻ dịu dàng.

◊ ◊ ◊

Như cô ấy hướng dẫn, tôi bao bọc trái tim mình với một khuôn mặt giả tạo; bởi vì tôi vẫn còn rất non nớt, tôi không thể giữ cho tinh thần mình khỏi suy sụp khi tôi tiến đến địa điểm của buổi tiệc.

Kuroba Oji-sama {Oji: chú} không phải là người xấu. (Nói đúng ra, chú ấy không phải chú ruột của tôi.)

Đó chỉ là, có lẽ vì vợ chú ấy mất sớm hay gì đó, cách mà chú ấy yêu quý những đứa con mình có hơi… thì, quá phiền nhiễu.

Lạy trời, không biết chú ấy nghĩ mình đang làm gì, khoe khoang về những đứa con của mình với một đứa trẻ khác? Không, đây không phải là cách tôi nên cảm thấy. Chú ấy rõ ràng là chẳng nghĩ gì cả, nhưng tôi rất muốn chú ấy giới hạn cái chủ đề đó với những bạn bè lớn tuổi của chú.

…Hoo; một tiếng thở dài rời khỏi miệng tôi.

Không hề suy nghĩ , cũng không ý thức.

Đây không phải lúc để buông những tiếng thở dài. Nếu tôi đang làm vậy bây giờ thì tôi chẳng thể nào điều khiển bản thân trong buổi tiệc thật sự.

Tôi đã ở trong khu vực của khách sạn.

Thật là phô trương vô nghĩa – đây chỉ là quan điểm cá nhân của tôi, nhưng – tôi có thể thấy lối vào.

Chiếc xe không người lái dừng lại.

Với chuyển động nhanh nhẹn, Ani ra khỏi xe, mở cửa và chờ đợi tôi bước xuống.

Vẻ mặt tôi nghiêm lại và tôi tiến tới chiến trường của nỗi  buồn tẻ và chán ngắt.

Trong hành lang, có một người đàn ông mặt thô lớn tuổi, một người đàn ông trẻ, và một người phụ nữ trẻ trang nghiêm. Không ai trong số họ cố tỏ ra nổi bật, nhưng họ không thể nào đánh lừa con mắt của tôi người mà đã dính với những người như họ từ khi sinh ra.

Đó không phải là việc của tôi, nhưng họ làm tôi muốn nói rằng họ cần phải tập luyện nhiều nữa.

Một cách tự nhiên, không cần phải nói rằng tôi không phải được hộ tống bởi chỉ mình Ani tối nay.

Hai vệ sĩ nữ từ cơ quan an ninh với các văn phòng trên khắp đất nước tạm thời theo hộ tống tôi.

Tại bữa tiệc và trong những dịp khác, có vô số địa điểm nơi mà tôi không thể được đi kèm bởi một người con trai và điều ngược lại cũng đúng. Nếu Sakurai-san có thể ở đây như thường lệ, sẽ không có gì phải lo lắng. Tuy nhiên, ngay bây giờ cô vẫn đang ở bên cạnh Okaa-sama.

Okaa-sama có một chút không khoẻ và đang nghỉ ngơi trong nhà nghỉ lúc này. Không thể nào khác được. Nhưng, chính vì thế, tôi phải đối phó với Oji-sama một mình.

Thật chán nản.

Ngay từ đầu, thậm chí nếu Chichi {Chichi: nghĩa là cha mà không có sự tôn trọng} có thể nhờ cậy được, thì trách nhiệm tiếp đãi họ hàng sẽ không rơi vào tôi, người mà vừa trẻ lại vừa là một cô gái, trách nhiệm nên thuộc về con trai trưởng.

Tôi liếc nhìn sau lưng Ani người đang đi trước tôi trong sự chua xót.

“Oji-sama, cháu rất hân hạnh được nhận lời mời của chú.”

Như mong đợi, khu vực quá lớn so với chỗ dành cho một bữa tiệc riêng. Như mong đợi, một chiếc bàn xa hoa được dùng làm nền. Như mong đợi, Oji-sama bước ra gặp tôi trong một bộ đò đắt tiền và tôi buông một lời chào lấy lệ. Với những thể loại này, không có lý do gì cho tính sáng tạo cả.

“Chú rất vui vì cháu đến, Miyuki-chan. Mẹ cháu khoẻ không.”

Oji-sama đáp lại với sự thân thiện cường điệu.

Chỉ vài người như chú ấy vẫn còn đính từ ‘chan’ vào tên tôi thời buổi này.

Như thường lệ, chú ấy lờ đi sự có mặt của Ani như thể anh ấy vô hình.

Vì Ani chỉ đứng sau tôi trong im lặng, có thể là cả hai người họ đều đang lờ nhau.

“Cảm ơn chú đã quan tâm. Cháu nghĩ bà chỉ hơi mệt một chút thôi, nhưng cháu muốn bà tĩnh dưỡng tốt hôm nay.”

“Thật nhẹ nhõm vì nghe điều đó. Oh xin lỗi, chú đã giữ cháu ở đây nói chuyện. Giờ, vào trong nào. Cả Ayako và Fumiya sẽ rất mừng được gặp cháu, Miyuki-chan.”

Những thứ gọi là tự nhiên thì tự nhiên sẽ xảy ra; tôi đã đoán trước hai người họ sẽ tới nhưng…

Mặc dù bản thân không hướng dẫn làm vậy, nhưng tôi cảm thấy một tiếng thở dài có nguy cơ trượt ra khỏi miệng mình.

Tôi bám theo Oji-sama và đi tới chiếc bàn trong căn phòng.

Bỏ lại Ani đằng sau ở lối vào.

Có cái gọi là bố trí của vệ sĩ đặt mình dọc theo bức tường, sẵn sàng hành động.

Mặc dù phạm phải tội lỗi vì bản thân đối xử tệ với anh ấy, tôi luôn cảm thấy cực kỳ bực mình khi những người khác đối xử với anh ấy như người hầu… tôi chắc hẳn là rất ích kỷ.

Dù rằng sự thật là thế, tôi bây giờ đang buộc phải đối phó với nhà Kuroba một mình và không có viện trợ.

“Ayako-san, Fumiya-kun, cả hai khoẻ chứ?”

Khi tôi chào hỏi họ, Fumiya-kun có vẻ hạnh phúc và Ayako-san dường như thể cô ấy đang đợi tôi vậy; khuôn mặt mỉm cười của họ chào đón tôi theo cách thông thường.

“Miyuki-neesama! Đã lâu không gặp.”

“Onee-sama, chị hoàn thoàn không thay đổi gì cả.”

Ayako-san và Fumiya-kun dưới tôi một lớp, là học sinh năm sáu tiểu học.

Không giống anh trai và tôi, cả hai là sinh đôi.

Họ cùng tuổi với tôi, nhưng vì tôi sinh vào tháng ba và họ sinh vào tháng sáu nên họ ở dưới một lớp.

Vì vài lý do hay gì khác, theo tôi nhớ, Ayako-san luôn rõ ràng cảm thấy ganh đua với tôi… Đó là một nguyên nhân nữa làm cho việc đối phó với gia đình này thật là chán nản.

Vì ứng cử viên khác cho người thừa kế không phải Ayako-san mà là Fumiya-kun, ngay cả khi cô ấy cảm thấy cạnh tranh với tôi… tôi được đòi hỏi phải che giấu cảm xúc thật của mình.

Fumiya-kun thì lại đáng yêu bởi vì cậu ấy công khai quý mến đối với tôi, nhưng tôi cảm giác như cậu ta có hơi quá đáng yêu đối với một cậu con trai. Dù thế nào, so với Ani… không, con người đó là đặc biệt.

Tôi thấy rằng trang phục của họ hôm nay lại là hơi dễ thương quá mức. Tôi phải tập luyện bản thân để giữ cơ mặt không động đậy.

Ngay cả với điều hoà không khí, không phải nó vẫn quá ấm để mặt mấy thứ như thế trong mùa này sao, Fumiya-kun?

Mặt khác, Ayako-san… chậc, như thường lệ được gọi là như thường lệ bởi có lý do. Trang phục của cô ấy tô điểm với nhiều dải băng, đồ trang trí, và các nút trang trí, và thậm chí cái vớ dài trên đầu gối cũng có diềm xếp với ruy băng. Tóc cô được sắp xếp duyên dáng trong những lọn tóc, và một dải tua được đính vào băng đô cài tóc của cô. Tôi không đặc biệt muốn nguỵ biện cho sở thích trang phục của người khác, nhưng cái kiểu cách này chắc chắn có một chút bất thường ở một khu nghỉ mát mùa hè.

Bởi vì cả hai người họ và cha họ mặc (diện) cái loại trang phục như vậy, tôi nghĩ rằng họ đã làm mọi thứ quá hình thức rồi, tuy nhiên

Trong khi tôi đang trầm ngâm những điều này nhằm mục đích làm sao lãng bản thân, Oji-sama vẫn tiếp tục khoe khoang về những người em họ của tôi. Trong suốt sự khoe khoang của chú ấy về những thứ vụn vặt như Ayako-san nhận được một giải thưởng trong cuộc thi piano và Fumiya-kun được khen ngợi bởi người hướng dẫn cưỡi ngựa của cậu, tôi trả lời lịch sự tất cả và chờ đợi thời gian trôi qua.

Tôi luôn tự hỏi có phải đây là một thể loại trò chơi trừng phạt. Tuy nhên, mỗi lần tôi may mắn giữ lại trước khi tính nhẫn nại của tôi mòn đi đến mức quá mỏng. Hôm nay cũng tại lúc này Fumiya-kun bắt đầu sốt ruột.

“Tiện thể, Miyuki-neesama… Tatsuya-niisama đâu rồi ạ?”

Ah, nó đến rồi.

Fumiya-kun là một đứa trẻ rất tốt, em ấy đối xử với Ayako-san và tôi như nhau. Nói ngắn gọn, em ấy yêu mến tôi nhiều như thể tôi là chị gái ruột vậy, nhưng em ấy quý Ani còn hơn cả chúng tôi; hoặc có thể nói cậu ta sùng kính anh ấy.

Không, tôi tự hỏi ngưỡng mộ có lẽ đúng hơn chăng? Ngay cả thế, chậc, tôi không thể nói rằng tôi không hiểu.

Nói chung – đó là phù hợp với các nguyên tắc của Liên Đoàn Ma Thuật – Ani không được phú một tài năng phép thuật. Tuy nhiên, con người đó đã được đền bù với một trí tuệ siêu việt, sức mạnh thể chất và những tài năng đặc biệt.

Thứ hạng trong trường của anh ấy cực kỳ xuất sắc.

Không cần biết là môn thể thao nào, anh ấy đều nhất lớp, hay có thể là siêu nhất lớp.

Và, đòn phản công mà tất cả các pháp sư đều yếu đuối trước nó là át chủ bài của con người đó.

Chắc chắn, Ani là kiểu người mà tất cả cậu bé hẳn đều ngưỡng mộ như một anh hùng.

Không. Chắc rằng không chỉ có các cậu bé.

Bề ngoài của anh ấy không phải là dễ thương, năng động hay ngọt ngào nhưng mặc kệ tất cả.

Ani hết sức là cool.

… Eh, mình đang nghĩ cái quái gì thế này!?

Con người đó chỉ là vệ sĩ của tôi thôi, không gì khác.

Con người đó và tôi chỉ chia sẻ quan hệ anh em qua di truyền thôi, không gì khác.

Trong khi tôi hành động giống như tôi có phức cảm về anh trai…

“Anh ấy đang đứng nhìn ở kia.”

Như thể không nhận thức được một đám mây đen thình lình xuất hiện trong trái tim mình, tôi chỉ vị trí của anh ấy ở cạnh bức tường trong khi mang một bộ mặt mỉm cười được xây dựng cẩn thận.

Ah, hai má của Fumiya-kun đang đỏ dần.

Có vẻ như, tôi đang lừa họ.

“…Um, chính xác là ở đâu vậy?”

Kế bên Fumiya-kun người đã rời mắt khỏi tôi để tìm kiếm Ani bằng cách đảo mắt khắp căn phòng, Ayako-san cũng gửi mắt đây đó dọc theo bức tường trong khi giả vờ không quan tâm.

Thái độ của cô ấy dễ đọc đến bất thường, cô ấy thậm chí còn phô cả răng khi cô cười. Tuy nhiên, tôi nghĩ dó là thứ cô đang nhắm tới Fumiya-kun. Tôi chỉ ra nơi Ani đang đứng cho Fumiya-kun đang ở cạnh Ayako-san người đã để cho bức tường sự thờ ơ của mình vỡ vụn.

Ani đang nhìn chúng tôi.

“Tatsuya-niisama”

Mặt của Fumiya-kun thình lình sáng lên và cậu ta phóng tới chỗ của Ani.

“Oh well, thật hết cách.”

Trong khi thốt lên một lời phàn nàn, Ayako-san tiến sau Fumiya-kun với bước chân nhanh nhẹn. Quả thực, cô trông như thể đang kiềm chế bản thân không vọt chạy.

Khi ông ấy nhìn cả hai, Oji-sama làm một bộ mặt chua chát; ông làm điều này mỗi lần như vậy.

Oji-sama chậm rãi bước sau họ trong một cách thức hoàn toàn khác Ayako-san. Tôi cũng theo đuôi họ.

MKnR v08 061
Fumiya-kun đang phấn khởi trò

chuyện với Ani về điều gì đó.

Ani gật đầu vô số lần, góc miệng của anh ấy khẽ nâng lên, để lộ một ít răng – anh ấy cười?

Con người đó?

Mặc dù chẳng bao giờ cười như thế với tôi….!

“Hey này, Fumiya, Ayako. Các con không nên cản trở công việc của Tatsuya-kun.”

Để giữ nụ cười giả dối của mình, tôi phải nắm chặt tay lại thật mạnh để giữ cho những ngón tay khỏi cuộn lại thành nắm đấm, và diện một nụ cười được xây dựng cẩn thận để nhìn một cách tự nhiên mà Oji-sama sẽ không nghi ngờ rằng nó phản ánh cảm xúc thật của tôi.

“Cảm ơn vì sự cố gắng của cậu. Cậu rất chăm chỉ thực hiện bổn phận của mình đấy nhỉ.”

“Không cần thiết phải cảm ơn tôi.”

Ani mà đang đối mặt với Oji-sama là Ani của bình thường. Nét mặt anh ấy không có cảm xúc nào như thể nụ cười trên khuôn mặt anh vừa nãy chỉ là ảo giác.

“Aw, Otou-sama. Một chút hay là hai không được sao? Miyuki-neesama là khách mời của chúng ta. Sắp xếp để ngăn ngừa tai hại cho khách là trách nhiệm của chủ nhà mà.”

“Như Onee-sama nói đó. Vệ sĩ nhà Kuroba không kém cỏi tới mức để cho một người trong số những vị khách của chúng ta trong tình trạng không hoàn toàn an toàn. Đúng chứ, Otou-san?”

Eh? Fumiya-kun không gọi Oji-sama là “Otou-sama”…

Bằng cách tập trung vào một điều tầm thường như vậy, tôi đã có thể làm sao lãng bản thân khỏi tâm trạng của mình.

“Đúng là vậy nhưng…”

Không chú tâm vào suy nghĩ của tôi, Oji-sama nói những lời mơ hồ trong khi nhìn ngơ ngác.

Tôi cũng ngơ ngác luôn thể. Tuy nhiên, có lẽ, Ayako-san và Fumiya-kun hiểu được ý định thực sự của Oji-sama. Oji-sama không thích những đứa con của chú ấy – nhất là Fumiya-kun – có bất kỳ sự thân thiết nào với Ani.

Fumiya-kun là một ứng cử viên người nhằm mục đích trở thành lãnh đạo tiếp theo của nhà Yotsuba.

Ani chỉ đơn giản là vệ sĩ của một ứng cử viên khác cho sự thừa kế, bản thân tôi. Ngay cả khi chúng tôi đặt một danh hiệu đặc biệt cho họ như Người giám hộ, họ chẳng qua cũng chỉ là người hầu. Nếu nói một cách cay nghiệt, họ chẳng là gì hơn những công cụ được sử dụng và sau đó vứt bỏ.

Một công cụ như thế, nếu tôi đúng, không thể trở thành một ứng cử viên cho ngôi thừa kế nhà Yotsuba.

Tất nhiên, trong khi Ani là một vệ sĩ của tôi, bởi vì quan hệ giữa Ani và Fumiya-kun cũng là anh em họ, không có vấn đề thực sự nào khi Fumiya-kun quý mến Ani. Cũng giống như vậy với Ayako-san. Maya Obaa-sama hẳn sẽ không phiền hà vì mấy điều như thế.

Nghe có vẻ chói tai khi tôi nói điều đó, nhưng Oji-sama chỉ lo lắng về địa vị thôi. Oji-sama chỉ có thể xem Ani như một người hầu, một công cụ sẵn có. Tất cả chúng có nghĩa là cái con người gọi là Kuroba Mitsugu chắc chắn là một “Yotsuba” tận trong xương tuỷ ông. Do đó, tôi cảm giác tôi không nhầm lẫn khi tin rằng chú ấy cảm thấy để những đứa con mình thể hiện sự đồng cảm với một công cụ là không ổn.

Đó chỉ là cách nghĩ bình thường của một “Yotsuba”.

Để cho tôi trở thành ‘Yotsuba Miyuki’, tôi phải có cùng trạng thái tâm lý như với Oji-sama.

Rằng anh ấy là Người giám hộ còn quan trọng hơn việc anh ấy là anh trai tôi.

Người đó có vai trò là vệ sĩ của tôi. Nếu cần thiết, anh ấy sẽ đánh đổi mạng sống của mình để hoàn thành nghĩa vụ bảo vệ tôi như một lá chắn.

Đó chỉ là hiển nhiên cho con người chỉ là một công cụ đó không yêu tôi; tôi cũng vậy, không được phép mong mỏi tình yêu từ con người đó.

Tôi đưa cho mình những lời ám thị này.

Như một câu thần chú, tôi lặp đi lặp lại nó.

Ani có bổn phận là vệ sĩ của tôi.

Anh ấy chỉ là một lá chắn.

Đó là bổn phận được ban cho Ani. Tôi phải trở thành người kế vị Obaa-sama, do đó Ani không phải là Oni-sama–

Tôi cứng người vì một cơn đau ở cốt lõi bộ não mình.

Trong phút chốc, tôi cảm thấy như thể tôi không biết được mình đang ở đâu.

Dĩ nhiên đó chỉ là ảo giác. Tôi đang ở tại bữa tiệc của Oji-sama mà tôi được mời tới; ở phía trước tôi, Oji-sama đang làm một bộ mặt lúng túng.

…Bằng cách nào đó tôi cảm thấy như mình đang nghĩ về thứ gì đó thật sự quan trọng, tuy nhiên… đó chắc chỉ là tưởng tượng của tôi thôi.

“…Fumiya, đừng gây nhiều phiền phức cho người cha đáng kính của em như vậy.”

Không ngờ tới, người ném cho Oji-sama một sợi dây cứu sinh lại là Ani.

Anh ấy gọi Fumiya-kun là ‘Fumiya’.

Với một giọng điệu trìu mến như thể Fumiya-kun thật sự là em ruột của anh ấy.

Sâu trong tâm trí mình, tôi cảm thấy đau nhói.

Không cần suy nghĩ, khuôn mặt tôi bắt đầu nhăn lại không thoải mái.

Tôi không được phép.

Nếu tôi thể hiện sự không vui trên khuôn mặt mình bây giờ, nó sẽ được hiểu lầm thành sự phản đối cuộc nói chuyện giữa Ani và Oji-sama.

… … Tôi tự hỏi phải chăng nó sẽ là một sự hiểu lầm… …?

Không, không, nếu tôi nghĩ về điều đó! Uumm, tôi có thể làm gì lúc này bây giờ?

Trước khi tôi đi, Sakurai-san đã dặn tôi phải làm gì.

Phải rồi, tôi phải khéo léo đánh lừa cảm xúc của chính mình─

“Kuroba-san, sẽ ổn chứ nếu tôi giao phó bữa tiệc lại cho ông? Bản thân tôi muốn được ngắm nhìn bên ngoài một lát.”

“Oh, thật sao? Đó thật là một ý kiến hay.”

Oji-sama thể hiện một bất ngờ to lớn trước đề nghị của Ani, và thậm chí còn tính toán để khen ngợi Ani về nó.

“Hiểu rồi. Tôi sẽ trông chừng Miyuki-chan. Nơi này nằm dưới sự giám sát của tôi nên tôi sẽ đảm nhận trách nhiệm.”

Đó chỉ là một lời khen ngợi giả dối có thể làm ra bất cứ lúc nào.

Bởi vì luôn có các cớ xã giao để tránh đi những chuyện không lành, tôi cũng nên sử dụng một cái cớ để tránh bản thân khỏi cái hại lớn nhất.

Một chiếc mặt nạ thích hợp.

‘Đầu tiên, cô điều chỉnh bản thân với thứ cô gọi là một chiếc mặt nạ của mình.’

─Ani trung thành thực hiện nhiệm vụ được giao cho anh ấy.

“Annou! Chúng con sẽ trở về Shizuoka ngày mai rồi! Chúng con không thường xuyên có cơ hội để gặp nhau, và chúng con thậm chí không có cơ hội để dành nhiều thời gian trò chuyện.”

“Fumiya, bình tĩnh lại đi… … Tatsuya-san, những gì Fumiya nói đúng đó, nên hãy quay lại sớm nhé.”

“Hiểu rồi. Anh sẽ đi một vòng xung quanh rồi trở lại. Nên, vậy Kuroba-san, tôi sẽ đi hít thở chút không khí.”

─Do đó tôi cũng vậy, phải thực hiện vai trò được giao cho mình với tất cả khả năng.

Khi tôi nghe thấy Ani đáp lại sự phản đối của Fumiya-kun và đòi hỏi của Ayako-san với một giọng dịu dàng, tôi tự ám thị bản thân mình như vậy.

Chương 5 Edit

Ngày 6 tháng 11 năm 2095 sau Công Nguyên, Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba, phòng tiếp khách.

---Hee-hee---

Thấy Miyuki bỗng dưng cười khúc khích, Tatsuya, người vẫn đang chăm chú ra ngoài cửa sổ, hướng mắt vào trong căn phòng.

Trái ngược với kiểu kiến trúc đông phương, căn phòng lớn này lại hoàn toàn làm theo phong cách phương tây. Thậm chí có cả những bức tranh phong cảnh được vẽ trên các bức tường sáng màu, không phải là bản sao chép, dựa vào chữ kí của các họa sĩ hiện đại nổi tiếng trên các bức vẽ ấy thì chúng rõ ràng là những bức họa sơn dầu bản gốc. Và chiếc bàn gỗ trang nghiêm đằng kia có kích thước đủ cho cả trên mười người ngồi.

Tuy nhiên, căn phòng này vẫn toát ra cảm giác thật trống trải. Có vẻ bởi vì sự thực là, thay vì khoảng trống bị chiếm giữ bởi những chiếc chân của hơn chục cái ghế thì đây lại chỉ có bốn chân của chiếc sofa đặt cạnh bàn, ngoài ra, bên cạnh bàn và sofa, hầu như chẳng có đồ đạc gì cả, thật sư tạo ra rất nhiều khoảng trống thừa trong căn phòng. Làm cho căn phòng rộng lớn một cách không cần thiết có lẽ là nhằm mục đích tạo cảm giác áp chế về tâm lý.

Tất nhiên, những điều đó đều nằm dưới sự chú ý của Tatsuya suốt từ nãy đến giờ. Ánh mắt của cậu hướng thẳng về phía cô em gái.

Khi bắt gặp cái nhìn bối rối của anh ta, Miyuki, người đang ngồi trên ghế sofa, rụt rè co đầu lại.

“…Thứ lỗi cho em, Onii-sama. Chỉ là em nhớ lại một vài chuyện ngày xưa thôi.”

“Có gì thú vị sao ?”

Tatsuya cũng cười đáp lại nụ cười trên nét mặt Miyuki khi cô ấy trả lời.

“Không……Lúc trước em thật ngốc nghếch, giờ em thấy điều đó thật buồn cười.”

Nụ cười của Tatsuya tan biến, một kỳ công diễn ra trong chớp mắt như lời đáp lại cho câu nói tự phê bình vô tư đó. Nhưng anh ta không tìm thấy tính tiêu cực nào trong nội dung từ ngữ, giọng nói, hoặc biểu hiện nét mặt của cô bé cả.

“Nghĩ về nó, Onii-sama lúc đó rất tốt với Ayako-san và Fumiya-kun… … .Em hơi sốc vì điều đó.”

Từ những lời cô nói, Tatsuya liền nhớ lại những ấn tượng về khoảng thời gian Miyuki đang nhớ đến và bật cười.

“Chậc… .Lúc đó anh chỉ là một đứa trẻ thôi, tha cho anh đi”

“Sao lại vậy. Em mới thực sự là một đứa trẻ ngốc nghếch chứ ạ”.

Hai người họ vẫn đang ở độ tuổi mà mọi người vẫn có thể gọi họ là “đứa trẻ”. Và cặp anh em này cũng không tự nghĩ mình như là người lớn.

Mặc dù vậy, hai người họ không có cảm giác mâu thuẫn hay do dự khi tự nhận cái con người của họ ba năm trước chỉ là “đứa trẻ”.

“Lúc đó, mặc dù em là em gái anh, em vẫn không hiểu tí gì về Onii-sama. Không… Em thậm chí còn không muốn hiểu anh.”

Tatsuya muốn nói gì đó để phủ nhận nó, nhưng ngoài một nụ cười thoáng qua đáp lại cái nét mặt cúi xuống kia của cô bé, không may anh ta chẳng thể có câu trả lời nào.

Mặc dù anh ta có thể phủ nhận lời của cô, nhưng không cần thiết phải làm vậy.

Dù cho cả hai người họ đều sai, không một ai trong hai người phải chịu trách nhiệm; Tatsuya và Miyuki đều nhận thức rõ điều này.

Nếu Miyuki không ở trong tâm trạng tiếp tục nói về quá khứ, Tatsuya đã không có ý định gợi lại điều đó.

Tatsuya đưa ánh nhìn về phía nơi cửa sổ.

Trong khi có vẻ như nhìn ngây ra phía ngoài, năm giác quan của cậu vẫn hoàn toàn hoạt động, tìm kiếm những dấu hiệu bất thường và không bỏ sót thứ gì. Giác quan phụ của anh ta còn thấy được nhiều hơn cả năm giác quan, và vì thế anh ta luôn luôn sẵn sàng để truy cập vào chiều không gian thông tin ngay tức thì.

Tất cả lả vì mục đích bảo vệ Miyuki.

Nếu có gì đó tồn tại có thể sẽ làm hại đến Miyuki, Tasuya sẽ hủy diệt nó trước để ngăn chặn điều đó.

Điều này không hề thay đổi từ đó cho đến giờ.

Nhưng lúc đó, cô bé chẳng hề hay biết về điều đó.

Và cũng khi đó, anh ta cũng chẳng để cho cô bé hay.

Chương 6 Edit

Ngày mùng 6 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên, Khu biệt thự ở Okinawa~Bờ biển Onna.

Sự kiện tối hôm qua còn kéo dài cho đến tối muộn. Đi đến Okinawa rồi sau đó lại tham gia bữa tiệc đến tận gần nửa đêm làm cho ngày đầu tiên của kỳ nghỉ có vẻ hơi khó khăn.

Tuy thế, kể cả vậy, đối với tôi việc dậy trước cả khi mặt trời mọc có thể đã trở thành thói quen hằng ngày của tôi mất rồi.

Nói thật thì, tôi cũng muốn ngủ thêm chút nữa, nhưng tôi lại không muốn bị coi là một quý cô lười nhác. Đặt mình xuống giường lần nữa là điều mà tôi không được phép nghĩ tới. Tôi nỗ lực vặn sức lên đôi chân của mình, ra khỏi giường và kéo tấm rèm ra, mở cửa sổ để cho từng làn không khí trong lành cứ thế ùa vào phòng. Vì tôi ở tầng hai đối diện với sân vườn, thế nên tôi cũng chẳng ngại bị ai đó ở ngoài nhìn thấy tôi trong bộ đồ ngủ. …… mặc dù việc chăm sóc cho vẻ ngoài của mình cũng là điều tối quan trọng trong quy chuẩn của một quý cô.

Tôi hít thật sâu từng làn hơi của biến, cho ngực tôi có thể căng tràn thứ không khí trong lành ấy.

Và ngay lúc tôi nhìn xuống, tôi thấy anh ấy đang tập luyện.

Cúi thấp người xuống, chân phải của anh ấy bước một bước, cánh tay phải của anh ấy vung mạnh và rồi đến cánh tay trái.

Rồi cũng vẫn tư thế đó chân trái của anh ấy bước lên một bước, và đúng như tôi nghĩ anh ấy vung mạnh tay trái rồi ngay lập tức thu tay lại và như thể đối ngược lại, anh ấy tiếp tục vung tay phải.

Anh ấy quay người lại và rồi bước những bước nhanh dần, cánh tay phải của nanh ấy mạnh mẽ vung ra và rút về, cả cánh tay trái nữa, rồi tay phải đánh lên còn cánh tay trái đánh xuống.

Có vẻ đây là một kiểu quyền thuật hay ka-ra-tê gì đó mà tôi không biết.

Trên một cánh tay của mình anh ấy đeo một vật nặng nhỏ, chắc nặng cỡ một ki-lô, và anh ấy tiếp tục di chuyển một cách vô cùng chính xác. Những động tác thật sống động, như thể của những vũ công chuyên nghiệp hay giống như của những diễn viên kịch vậy.

Đi hết một nửa vòng sân anh trai tôi cuối cùng cũng dừng lại, thở hắt ra và nghỉ ngơi.

-Ê, hết rồi ư……?

Tôi nhìn chằm chằm vào lưng anh trai tôi vẻ hờn dỗi khi anh ấy đang hít lấy từng hơi thật sâu. Cầu mong anh ấy có thể cho tôi xem thêm những ‘bước nhảy’ tuyệt vời thêm lần nữa.

Cho em xem thêm nữa đi.

Chỉ một lần thôi cũng được.

Những động tác tuyệt vời ấy, cho cô em gái nhỏ của anh……

--Chờ đã!

Tôi lấy lại tâm trí của mình.

--Không thể nào, tôi, đang bị mê hoặc đấy ư?

Tôi ngay lập tức kéo tấm rèm lại một cách vội vàng.

Chiếc thanh treo rèm tạo ra âm thanh khá to, nhưng chắc là từ ngoài sân sẽ không thể nghe được gì đâu…… tôi nghĩ.

Tựa lưng vào tường, tôi gục người xuống.

Mặt tôi nóng bừng hết cả lên.

Trái tim tôi, đập một cách loạn nhịp, và chẳng thể nào bình thường trở lại kể cả khi tôi cố dùng hai bàn tay ép lên ngực mình.

--Anh ấy không nhận ra đó chứ, phải không?

Anh trai tôi không nhìn lên trên dù chỉ một lần.

Anh ấy sẽ không thể nhìn thấy tôi đứng ở chỗ của sổ đâu

Tuy dù vậy, lúc tôi thần người ra như thể bị bỏ bùa mê, tôi có cảm giác rằng anh ấy cũng đang chú ý đến tôi.

◇◇◇


Như thường lệ, bữa sáng của tôi được Sakurai-san chuẩn bị. Khu biệt thự này cũng được trang bị một cỗ máy tự động nấu nướng thức ăn HAR, nhưng Sakurai-san bản thân cô ấy khăng khăng cho rằng “mấy người chỉ biết dựa dẫm vào mấy cái máy tự động ấy rồi cũng trở thành mấy kẻ vô vị mà thôi” và mấy điều đại loại thế, tất cả những thức ăn mà cô ấy nấu đều do tự cô ấy làm trừ phi trong những tình cảnh đặc biệt.

Gần đây thì tôi cũng có giúp cô ấy một tay, nhưng kỳ thực mà nói, kỹ năng của tôi còn khuya mới đạt đến trình độ có thể tự do “mó vào” chỗ này.

“Hôm nay bà có kế hoạch gì không?”

Sau bữa ăn tôi liền nhấp vài ngụm trà và đúng lúc đó Sakurai-san hỏi như vậy. Câu hỏi đó là nói với Okaa-sama, nhưng tôi cũng biết là câu hỏi đó cũng là dành cho tôi.

“Nếu trời ngày một nóng thêm thế này, tôi nghĩ là tôi sẽ ra khơi một chuyến."

Suy nghĩ một chút, Okaa-sama đáp lại như vậy.

“Tôi có cần chuẩn bị một chiếc du thuyền không ạ?”

“Hừm…… một chiếc thuyền buồm cỡ nhỏ là được rồi.”

“Dạ vâng, vậy là bốn giờ chiều nay phải không ạ?”

“Ừm, cứ thế đi.”

Với kinh nghiệm của mình, Sakurai-san nhanh chóng luận ra rõ ràng ý tứ từ những lời nói ngắn gọn đó của Okaa-sama và đoán định được những suy nghĩ của bà ấy, và rồi tập hợp lại để lập thành một lịch biểu một cách vô cùng hiệu quả.

Điều đó có nghĩa là thời gian biểu của tôi những gì sau bốn giờ chiều đã được quyết định. Okaa-sama có lẽ sẽ dành thời gian ở trong khu biệt thự này cho đến lúc đó. Giờ thì tôi nên làm gì đây?

“Miyuki-san, nếu cô không có kế hoạch đặc biệt gì thì tại sao cô không ra bãi biển nhỉ? Kể cả là nếu cô chỉ nằm chơi ở đó thôi thì tôi nghĩ đó cũng là một cách tốt để làm sảng khoái tinh thần đó.”

Trông thấy tôi vẻ thất thần, Sakurai-san liền đưa ra lời gợi ý đó.

“…… em cũng đoán vậy. Em nghĩ là tầm chiều mình sẽ đi thư giãn một chút ở bãi biển.”

“Tôi sẽ giúp cô chuẩn bị. Hi hi, nếu cô có mặc đồ bơi thì cô cần phải bôi kem chống nắng khắp người đến từng chi tiết nhỏ đó đấy nhé.”

……Ế? ‘Hi hi’, là sao vậy……

“…… không, cảm ơn nhã ý của chị. Em có thể tự mình làm được.”

“Rôi rồi, đâu cần phải câu nệ thế chứ.”

…… Sakurai-san vẻ lạ lùng như thể cô ấy đang mong đợi chuyện gì đó.

“Những tia nắng mặt trời ở vùng nhiệt đới này khắc nghiệt lắm. Nếu cô đi mà hở ra bất kỳ chỗ nào thì sẽ tồi tệ lắm đó.”

…… Sakurai-san, lúc này trong mắt tôi trông đầy vẻ đáng ngờ.

“Bình thường thì chúng ta cũng phải bôi hết cả những chỗ ở dưới bộ đồ tắm nữa. Hi hi……”

“Ư, ưm, Sakurai-san?”

Sakurai-san, vì vài lý do mơ hồ nào đó, bây giờ trông chị đáng sợ lắm!

“Nào nào, cùng nhau chuẩn bị thôi nào.”

Tôi cố gắng im lặng lẩn lẩn chuồn đi, thế nhưng trước khi tôi kịp nhúc nhích gì thì Sakurai-san đã nắm chặt lấy cổ tay tôi.

Cô ấy không nắm chặt đến mức làm cho tôi bị đau, thế nhưng tôi cũng chẳng thể nào mà rút tay ra được.

Tôi cứ thế mà bị lôi đi lên tầng hai như vậy đó, và khi tôi khẽ liếc nhìn anh trai mình, tôi có cảm thấy rõ ràng là anh ấy đang cười tôi dưới nét mặt vô cảm kia.

…… Mặc dù tôi không cho là anh ấy có cảm xúc của một con người.

◇◇◇


Nhờ sự giúp đỡ của Sakurai-san, cả cơ thể của tôi không trừ chỗ nào đều được bao phủ bởi lớp kem chống nắng, mà lại nói, lúc tôi đi từ chỗ của tôi đến bãi biển, tôi còn bị vấp ngã nữa chứ, rốt cục là lại phải đến đó với bộ dạng tập tễnh thế này đây.

‘ …… Tại sao tôi lại phải chịu đựng nỗi mệt mỏi thế này cơ chứ?’ Tôi làu bàu với chính bản thân mình mà chẳng có lý do gì cả.

Dù sao đi nữa, tôi làm ra vẻ đang tạo dáng, rồi sau đó tôi cởi chiếc áo ngoài ra và đi bên dưới chiếc ô mà anh tôi đang cầm, anh ấy trải chiếc khăn ra và tôi nằm xuống đó.

Bộ đồ bơi tứ thân mà tôi mặc không khác là mấy so với mấy bộ đồ hai mảnh, nhưng nó cũng không phơi bày ra quá nhiều. Cái này cũng không phải là đồ mà tôi muốn mặc, nhưng rồi Sakurai-san lại chẳng cho tôi quá nhiều sự lựa chọn.

Đó là những gì mà tôi nghĩ, nhưng khi tôi nhìn sang thì anh trai tôi ngồi im chẳng cử động dù chỉ một chút. Mặc một chiếc áo mũ, bên ngoài là áo dài tay, anh ấy ngồi cạnh tôi với đôi mắt xa xăm nhìn về phía chân trời kia.

Anh ấy khẽ rướn đầu gối ra, ánh nhìn như thể chất chứa một nỗi u buồn.

Khi tôi trộm nhìn, có vẻ là anh ấy cũng không hề chú ý đến tôi, đơn giản là anh ấy đang nhìn vào khoảng không xa xăm ấy. Tôi bối rối không biết có phải là anh ấy đang buồn điều gì chăng?

Ở trường cấp hai, anh ấy là một cậu học sinh năm nhất khỏe mạnh và tràn đầy sức sống, nhưng đối diện với biển khơi rộng lớn trước mắt, tất cả những gì anh ấy chỉ là ngồi đó. Đó là tất cả.

Vậy là bình thường chăng? Mông lung mãi với câu hỏi đó, tôi tỳ khuỷu tay mình xuống và khẽ cựa mình, rồi tôi lén lén nhìn sang bên mấy cánh dù nằm rải rác xung quanh.

Kia là…… một gia đình, tôi nghĩ vậy. Người mẹ và người cha, và cô gái nhỏ có lẽ đang học lớp một hay lớp hai gì đó.

Đúng như tôi nghĩ, một cậu bé chạy đến chỗ họ từ bãi biển kia, có vẻ như cậu bé này lớn tuổi hơn so với cô bé kia.

Cậu bé cầm lấy tay bố mình, và kéo kéo tay người cha như thể cố đẩy ông ấy xuống làn nước trong xanh kia.

Chiếc ô kế bên họ lại trống trơn. Nhưng rõ ràng xung quanh đó có mấy thứ đồ đạc linh tinh có vẻ là phải có hai người ở đó. …… có hai cái áo mũ kìa, vậy đúng là có hai người ở đó rồi, phải không nhỉ?

Có lẽ hai người đó đã chạy xuống biển mất rồi.

Ở xa phía bên kia là……ối ối ối.!

Tôi hoảng hốt cúi rạp đầu xuống.

Vừa mới nhìn sang mấy chỗ khác nữa thì tôi lại phải cúi rạp đầu xuống ngay tắp lự.

Ở đó, một gã thanh niên cỡ học sinh trung học— tôi không nghĩ anh ta đáng tuổi làm sinh viên đại học— đang thoa dầu cho một cô gái.

Ở một nơi nguy hiểm thế này. Hê, anh ta định thoa toàn thân cô gái ấy ư?

Và ở một nơi công cộng thế này, không lẽ, không lẽ họ chẳng biết xấu hổ là gì ư?

Cái gã đó ít nhất là cũng chẳng tỏ vẻ gì là bối rồi khi bị mọi người nhìn vào. Vừa vuốt ve khắp cơ thể của cô gái ấy, hắn ta vừa cười vẻ mặt đầy sung sướng. Thật là một bản mặt khó ưa.

Có phải là mấy gã đàn ông, lúc nào cũng thích mấy trò như thế này ư?

MKnR v08 075

Một người phụ nữ từng trải chắc sẽ chế giễu suy nghĩ đó của tôi ---Sakurai-san chắc chắn là sẽ cười tôi, nhưng tôi có từng đọc ở một cuốn tạp chí nào đó nói rằng đàn ông thích đụng chạm vào cơ thể phụ nữ. Tôi cũng có nghe bạn bè tôi ở trường bảo mấy sempai ‘cấp tiến’ đi hẹn hò, và họ gặp rắc rối với mấy người bạn trai cứ rò rò nhìn cơ thể họ. Họ nghĩ về những cô gái thế nào vậy chứ, lúc đó tôi cảm thấy thật bực bội. Cái thời kỳ ‘tự do “quan hệ”’ đã kết thúc cả nửa thế kỷ trước rồi còn gì! Thêm nữa, bọn họ còn làm mấy cái trò thô bỉ ấy với mấy cô gái học sinh cấp hai nữa chứ!

….. Không tốt. Không tốt. Bình tĩnh đi nào, tôi ơi. Tôi không có định làm cho cả bãi biển này đóng băng giữa mùa hè đâu.

Nhưng cô gái ấy cũng chẳng có vẻ gì là phản kháng lại cả.

Có lẽ là vì cô ấy đang nằm úp mặt xuống giống như tôi và vì thế tôi cũng chẳng thể nào đọc được tâm trạng của cô ấy, nhưng trông cái gã kia, có vẻ gã đó đã nhận được sự đồng thuận từ trước nên có lẽ cô ấy cũng cảm thấy việc này là bình thường.

…… Cô ấy cũng như vậy ư, một người giống như tôi?

Tôi cũng đang nằm bẹp xuống và cũng có một người đang ngồi ngay cạnh bên tôi.

Tôi mông lung, anh ấy cũng đang nghĩ những điều giống thế chăng? Có phải là anh ấy cũng dám cả gan làm những việc như thế ư?

Cổ tôi khẽ rụt xuống, quay lại nhìn khuôn mặt của anh trai tôi thêm một lần nữa, và anh ấy, cũng đang nhìn về phía tôi.

Ánh mắt chúng tôi chạm nhau.

Trái ngược với cơ thể như đang đông cứng của tôi, anh ấy đơn giản là tiếp tục nhìn lướt qua xung quanh hai đến ba giây gì đó trước khi anh ấy quay mình lại hướng mắt về chân trời xa.

Tôi khó khăn kiểm soát cơ thể của mình và, không thể nào nói nổi lời nào nữa, đơn giản là tôi cố gắng giấu khuôn mặt đang đỏ bừng của tôi vào bóng tối.

Lấy mái tóc mình che đi như một tấm mành, mặc dù tôi biết là việc này rồi sẽ làm tôi khó xử thêm.

Người nằm sấp, tôi chẳng thể làm được gì ngoài việc chờ cho hai bên má của mình từ từ nguội bớt.

Chẳng nhìn thấy gì, đầu tôi vốn đã quay trở lại trạng thái bình thường bắt đầu tràn ngập những ý nghĩ mà tôi chẳng hề muốn nghĩ tới.

Anh ấy, lúc anh ấy nhìn mình?

Anh ấy nhìn vào chỗ nào của mình vậy?

Lưng mình? Chân mình? Hay là……

Tôi tự hỏi, con người này liệu cũng có những sở thích kiểu kiểu như thế không? Có phải anh ấy cũng đang nghĩ rằng anh ấy muốn được chạm vào cơ thể của tôi hay là làm gì đó với tôi……?

Tôi biết mình thực sự không nên có những suy nghĩ như vậy với người anh ruột thịt của mình. Nhưng anh trai tôi và tôi lại chẳng có vẻ gì là có một mối quan hệ mật thiết với nhau cả.

Thậm chí cho dù chúng tôi cùng sống chung dưới một mái nhà thì chúng tôi cũng có ít dịp gặp mặt nhau.

Thời gian duy nhất mà chúng tôi ở cùng nhau, kể cả việc đi học và về nhà, thì đó là khi chúng tôi ở bên ngoài. Ở cùng bên nhau cả ngày thế này, như bây giờ đây, có lẽ chỉ có trong những kỳ nghỉ của gia đình.

Dù tôi có cố lục lọi trí nhớ thì những kỷ niệm như hai người cùng tắm với nhau, chơi cùng nhau hay những việc đại loại như thế, những kỷ niệm đó không hề tồn tại trong tâm trí tôi.

Với tôi, anh trai tôi không giống với những người thân thuộc trong gia đình, mà giống với một cậu nhóc lớn hơn tôi một tuổi mà thôi. Đó thực là những gì tôi cảm nhận được.

Có lẽ anh ấy cũng cảm thấy như thế.

Với anh ấy, có lẽ tôi cũng chỉ là một ai đó cùng họ học chung dưới một mái trường, một cô gái bé hơn anh ấy một tuổi mà thôi……

Tôi bất chợt nghe thấy tiếng từng đụn cát đang trượt đi.

Chắc hẳn là anh ấy ngồi dậy rồi, tôi nghĩ.

Tôi không thể nào ngẩng đầu lên.

Hơn nữa, cả khuôn mặt tôi lúc này đang gối lên hai cánh tay của mình

Tôi cố gắng vận hết tâm trí mình vào hai cánh tay, đôi chân và lưng của mình, nhưng cơ thể tôi lại không nghe theo lời tôi.

Cơ thể tôi như cứng lại, và bên trong trái tim tôi đang đập thật mạnh.

Tôi cảm thấy anh trai tôi đang đứng ngay trên người tôi.

Tôi không thể thở được.

Đầu óc tôi như mê đi.

Chắc không phải đó là do thiếu ô-xy, một phần lý trí còn tỉnh táo của tôi một cách yếu ớt bảo với tôi như vậy.

Cơ thể của tôi, giờ cứ ngay đơ ra đó, bỗng nhiên được che đi bởi một chiếc áo mỏng.

--Ê?

Tôi có thể cảm thấy từng sợi vải được trải ra, che đi cả bờ vai cho xuống đến tận bắp đùi tôi.

Là chiếc áo mà mình vừa mới cởi ra đây mà.

Chiếc áo ấy, giờ đang che lấy cơ thể tôi.

Mọi cảm giác căng cứng trước kia của tôi giờ biến mất, và có lẽ cũng nhờ đó tôi nhẹ nhàng thả tâm trí mình theo những làn gió thoảng qua kia.

Không để mình cứ mãi quẩn quanh với những suy nghĩ đó thêm nữa, tôi chìm vào giấc ngủ, một giấc ngủ thật thoải mái.

Rốt cục tôi cũng phải thực sự cảm ơn Sakurai-san. Mặc dù thực tế thì tôi đang nằm dưới chiếc ô kia, nhưng tôi cũng đã nằm ngủ dưới ánh nắng bỏng rát ấy một lúc khá lâu. Nếu tôi không được bôi kem chống nắng đến tận kẽ chân thế này thì chắc hắn đôi chân trần của tôi sẽ bị thiêu đốt thành tro mất rồi.

“Nóng quá……”

Khi tôi làu bàu vì cơn nóng dữ dội làm gián đoạn giấc ngủ của tôi, thì anh trai tôi, đúng như tôi nghĩ, anh ấy vẫn ngồi ngay bên cạnh tôi và ngắm nhìn đường chân trời xa xăm.

“…… Em thiếp đi bao lâu rồi ạ?”

“Khoảng hai tiếng đó.”

Bỗng dưng tôi hỏi anh ấy.

Và cũng như vậy, anh ấy trả lời mà chẳng một chút do dự nào.

Như thể anh ấy đã đoán định sẵn từ trước bất kỳ câu hỏi nào của tôi.

Câu trả lời có vẻ hơi ngắn gọn quá, như thể anh ấy không muốn tôi phải tốn thời gian để suy nghĩ về việc đó.

“Vậy à.”

Tôi bỗng ngờ ngợ cảm thấy có cái gì đó đùn lên, nhưng lúc này tâm trí tôi vừa mới thức dậy nên vẫn còn mù mịt, và tôi không thể nào kiềm chế cảm giác khó chịu ấy.

Khi tôi đứng dậy, chiếc ào choàng của tôi rơi xuống tấm khăn trải.

Có lẽ là vì những đợt gió biển thổi nhè nhẹ vào cát, mặc dù cho tôi đang nằm lên chiếc khăn thì bề mặt ở phía dưới cánh tay tôi vẫn có hơi chút xù xì nhấp nhô như vậy.

“Em chạy xuống biển đây.”

Không chờ câu trả lời, tôi xỏ chiếc xăng-đan vào chân.

Xung quanh chiếc khăn đầy những dấu chân. Lúc trước thì có những vết này đâu nhỉ. Một số chỗ bỗng nhiên phắng một cách lạ thường, giống như lưng của ai đó ngã xuống. Có lẽ có ai đó chơi bóng chuyền ở đây chăng……?

Những chiếc ô ở xung quanh đây cũng chẳng còn mấy.

Có lẽ đã có rất nhiều chuyện xảy ra trong lúc tôi thiếp đi, tôi nghĩ vẻ uể oải, rồi tôi đi thảng xuống làn nước trong xanh kia.

◇◇◇


Sau bữa trưa muộn, tôi dành một chút thời gian của mình đọc sách bên trong phòng. Tuy nhiên, sau hai tiếng đồng hồ như thế tôi bắt đầu cảm thấy chán. Không phải là tôi không thích việc đọc sách, đơn giản là hôm nay tôi không cảm thấy có hứng thú mà thôi.

Tôi đoán là tôi sẽ đi tập luyện một chút phép thuật trước mặt Okaa-sama.

Nghĩ như vậy, tôi liền tới ngay phòng của bà ấy.

Phòng của tôi nằm ở giữa của tầng hai.

Phòng của Okaa-sama nằm ở đối diện với cầu thang

Căn phòng đối diện với phòng của tôi là một căn phòng trống, và phòng ngay kế bên cầu thang là của anh trai tôi.

Lúc tôi đi ngang qua phòng anh ấy, tôi bỗng nghe thấy một giọng nói vang ra từ bên trong.

Không chút nghĩ ngợi gì, tôi dừng lại.

Khu nhà nghỉ mát này làm theo phong cách khá điển hình, có nghĩa là không giống như nhà của chúng tôi, nó không cách âm hoàn toàn; mặc dù là vậy, căn biệt thự này cũng khống tồi tệ đến mức để những lúc nói bình thường mà lại để người đứng ở ngoài hành lang có thể nghe thấy được. Để có thể nghe thấy rõ mồn một thế này, chắc hẳn là họ phải đang lớn tiếng với nhau.

Mà không những vậy, giọng nói ấy, có phải là Sakurai-san đó không? Theo bản năng, tôi áp sát tai mình vào cánh cửa.

“Sao cậu lại cứ để một vết thương nghiêm trọng như thế này mà chẳng điều trị gì cả!”

Sakurai-san có lẽ đang mắng nhiếc anh trai tôi.

“Chẳng có gì nghiêm trọng đâu. Cũng không có vết thương nào tổn hại đến xương cả.”

“Đừng hành động như thể mọi thứ đều ổn khi mà chưa có gì bị gãy như thế chứ! Có đau lắm không!?”

“Cũng khá đau. Nhưng mà đó cũng là sự trừng phạt mà tự tôi phải gánh chịu mà thôi.”

Đau?

Trừng phạt?

--Họ đang nói về việc gì vậy?

“Ha…… cậu lúc nào cũng như thế vậy…… Tatsuya-kun, tôi cố sức để chỉnh đốn lại thái độ đó của cậu, nhưng tôi chịu thua cậu rồi đấy, dù sao thì……

Ít nhất thì hãy để tôi dùng phép thuật chữa thương cho cậu, thế nên cậu hãy cởi bỏ quần áo của mình ra đi.”

Lúc nào cũng như thế?

“Không cần đâu. Nếu vết thương này làm cản trở trong chiến đấu thì nó sẽ tự liền lại thôi.”

“…… Tatsuya-kun, kể cả là người giám hộ cũng phải có một ngày sống cho riêng mình chứ. Vì chúng ta không đơn thuần là một cỗ máy chỉ biết đến chiến đấu. Lại nói tới việc đó, về vụ việc đó, đáng lẽ cậu đơn giản là chỉ cần đánh thức Miyuki-san dậy và bỏ đi. Là một người giám hộ, mặc dù chúng ta luôn cần phải biết đặt trọng trách được giao phó lên trên hết thì cũng chẳng có lý do gì lại phải đi đánh nhau chỉ vì cậu không muốn làm gián đoạn một giấc ngủ ngắn như vậy.”

……Ê, Mình ư?

“Tôi thành thực xin lỗi.”

“Nghiêm túc thì, hãy bỏ qua vụ việc đó đi được không? Mà thực thì việc bỏ đi cũng là một cách hoàn toàn đáng được trân trọng. Tatsuya-kun, cậu cần phải học cách mềm dẻo thêm nữa đó.”

Tôi không nghe thấy tiếng thở dài, nhưng khi tôi cảm thấy rằng Sakurai-san đã hoàn thành công việc của mình khi cô ấy vươn vai.

Ngay lập tức, nhanh nhất có thể, tôi chạy về phòng của mình.

◇◇◇


Chiếc tàu mà Sakurai-san chuẩn bị là một chiếc thuyền buồm có sáu chỗ ngồi, tất nhiên là nó có động cơ điện được gắn bên trong.

Cả bốn chúng tôi, cùng với người lái tàu và người phụ tá, lấp đầy hết các chỗ trống trên tàu.

Những chiếc ghế để đối diện nhau và tôi ngồi đó chờ khởi hành. Ngay đối diện tôi là Okaa-sama, và anh ấy ngồi kế bên tôi

Giả vờ như đang chú tâm vào chiếc buồm đang căng lên, tôi nhìn lướt thoáng qua sơ yếu lý lịch của anh trai tôi.

Anh ấy đang nhìn mấy người kia làm việc và vì thế không để ý đến ánh mắt đó của tôi.

Kể từ khi tôi nghe lỏm được đoạn đối thoại giữa hai người họ thì tôi không thể nào mà không suy nghĩ mãi về việc đó.

Anh trai tôi là người bảo vệ của tôi.

Bị thương khi đang bảo vệ tôi là điều có thể hiểu được.

Nhưng cho đến tận bây giờ, kỳ thực thì tôi lại hầu như chưa thấy anh trai tôi bị thương bao giờ.

Cuộc chạm trán ngày hôm qua cũng như vậy.

Nói về những vết thương của anh ấy, có lẽ chúng đều là do anh ấy tập luyện mà ra.

Trước đây, kể cả một ứng cử viên cho vị trí đứng đầu gia tộc Yotsuba, tôi vẫn ngây thơ cho rằng sẽ chẳng có ai đủ dũng khí và độ tàn bạo để có thể làm hại những lớp thế hệ con cháu trong dòng tộc.

Những việc như thế có lẽ chỉ tồn tại ở trong tiểu thuyết, còn đời thực là một cái gì đó rất khác.

Ở chỗ của Fumiya-kun, không giống với gia tộc Yotsuba, công việc của Ojisama có vẻ như không được thuận lợi cho lắm.

‘Người giám hộ’ đi cùng với tôi cũng sẽ là người liên hệ mật thiết với ứng viên của gia tộc Yotsuba.

Mặc cho một phần trong tôi nghĩ rằng việc một đứa trẻ như anh trai tôi được chỉ định làm người giám hộ cũng là vì lợi ích của người anh trai thiếu khả năng phép thuật của tôi trong gia tộc Yotsuba mà thôi. Và phần còn lại trong tôi cảm thấy thật tội lỗi khi làm như vậy.

Nhưng từ cuộc đối thoại của hai người họ lúc trước, có vẻ như những vết thương kia là cái giá phải trả trong quá trình đó.

“Miyuki-san,có phải có điều gì đó làm cho con có vẻ phiền muộn như thế không?”

“A, không, không có gì cả đâu, mẹ à.”

Không hề ngờ tới, khi nghe những lời đó, tôi liền vội vàng quay người lại

Không tốt, không tốt.

Tôi lại để cho Okaa-sama phải lo lắng rồi.

“Chúng ta xuống tàu cũng được một lúc rồi……”

“A, vâng, đúng là vậy ạ.”

Việc tôi giả vờ nhìn chiếc buồm được căng lên có vẻ cũng có hiệu quả.

Nhưng sự ngắt quãng ấy không làm cho những suy nghĩ của tôi nguôi đi, thế nên tôi nghĩ từ giờ mình phải tự chủ hơn nữa.

Ngay lúc đó, có vẻ chúng tôi đang chuẩn bị khởi hành.

Mặc dù là tàu không sử dụng động cơ, chúng tôi vẫn lướt nhanh khỏi bến nhanh hơn là tôi tưởng.

Tôi cố tâm dồn tâm trí mình vào những khung cảnh đang lướt nhanh trước mắt mình.

Chúng tôi đang đi ngược với gió tây và tiến thẳng theo hương bắc-tây bắc.

Tôi cứ nghĩ là vào mùa hè ở Okinawa thì gió đông nam đang thịnh hành mới phải, tôi mang sự băn khoăn đó của mình hỏi thuyền trưởng, và ông ấy đáp lại là do ở đây đang có một khu áp thấp đang đi qua khu vực biển phía đông.

Ông ấy cũng nói với tôi là nó sẽ không mạnh được lên thành bão, thế nên tôi không cần thiết phải lo lắng làm gì.

Tôi chưa ý thức gì về việc đó cả, thế nên một cảm giác lo lắng bỗng chốc tăng lên trong tâm trí tôi…… nhưng cũng không phải là tôi sẽ ở ngoài biển này quá lâu, thế nên có lẽ sự lo âu đó của tôi chỉ là thừa mà thôi.

Mặc dù chúng tôi đang hướng thẳng đến lejima, nhưng mục đích chính của chuyến đi chỉ là đi ngao du, thế nên chúng tôi định là sẽ quay trở lại nửa chừng. Với tốc độ gió hiện thời, khi mà chúng tôi đi được nửa đường thì có lẽ trời đã chạng vạng tối.

Đi dạo quanh trên thuyền thoải mái hơn là tôi tưởng.

Cảm giác như là tâm trí tràn ngập những sự mơ hồ của tôi đã cùng với đo gió mà cuốn đi.

Nếu tôi biết trước điều này, có lẽ tôi đã đi sớm hơn và từ đó đi được xa hơn.

Hai mắt tôi nhắm nghiền, và im lặng lắng nghe tiếng gió vỗ về vào chiếc thuyền.

Nếu chúng tôi có thể kết thúc một ngày như thế này thì đêm nay tôi có thể có một giấc ngủ ngon.

--chỉ là có thể mà thôi, vì tôi biết ngày hôm nay không thể kết thúc được như thế này.

Cảm nhận được làn gió mạnh đột ngột, tôi liền mở mắt.

Sakurai-san đang nhìn một cách đầy nghiêm túc về phiá khơi xa, hay đúng hơn là, một ánh nhìn đầy giận dữ.

Người phụ tá khi ông ấy tuyệt vọng kêu gọi vào hệ thống sóng vô tuyến, ông ấy nói gì vậy? Trong tình huống này tôi không nghĩ đó là Hải quân. Có lẽ là người nước ngoài chăng? Thực tế cũng có tồn tại các đoàn hải tặc Nhật Bản tung hoành ở nơi đây. Đừng nói với tôi ……một hành động tấn công!?

Không phải chỉ có mình tôi đang bối rối, như thể con thuyền cũng đang ở trạng thái hoảng sợ, động cơ của nó cũng rít lên từng hồi như khi nó khởi động và chiếc buồm được cuộn lại.

Chiếc bánh lái xoay đi khiến cho chiếc thuyền bị nghiêng đi, và tôi cố bám vào tay vịn.

“Ojou-sama, xin hãy đi ngay lên phía trước đi ạ.”

Mặc dù tôi biết lúc này không phải là thời điểm thích hợp, thế nhưng việc anh ấy gọi tôi là ‘Ojou-sama’ vẫn khiến tôi rất sốc.

Đó cũng là chuyện bình thường thôi, nhưng bị gọi như thế ngay trong hoàn cảnh này khiến tôi cảm thấy một con người xa lạ nào đó đang cảm thương cho tôi.

Nghe thấy điều đó, bỗng dưng cảm xúc của tôi lại trở nên căng cứng.

“Em hiểu rồi!”

Tôi đồng ý và rời khỏi chỗ ngồi.

Tôi quan sát mặt biển đang sủi bọt kia.

Mặc dù anh trai tôi đang quay lưng lại với tôi và tôi chẳng thể nào nhìn thấy mặt anh ấy, nhưng tôi vẫn có thể biết được đôi mắt của anh ấy như thể tôi hiểu rất rõ con người anh ấy.

Không giận dữ, cũng chẳng chăm chú.

--Đơn giản chỉ là một ánh nhìn vô cảm, trống rỗng, chúng đó, một cặp mắt vô thức.

Sakurai-san đứng dậy, che chắn cho Okaa-sama.

Okaa-sama cũng là một pháp sư có năng lực khác thường, nhưng sức mạnh của bà ấy đã bị suy giảm vì những vụ việc gần đây. Giữa phép thuật và cơ thể của bà ấy vẫn không hoàn toàn có sự tương tác đầy đủ, việc sử dụng những kiểu phép thuật ở cường độ càng cao sẽ khiến cho cả cơ thể bà càng căng cứng tỉ lệ thuận.

Bà ấy không được phép sử dụng phép thuật.

Nghĩ đến vậy, tôi liền nhanh chóng lấy chiếc CAD ra khỏi túi của mình.

Sakurai-san cũng đã đặt chiếc CAD của mình ở trạng thái kích hoạt.

Và anh trai tôi ---chẳng có gì trên tay, vẫn đứng đó.

Từ đằng sau,tàu của chúng tôi, hai bóng đen nhanh chóng tiến đến theo hướng của chúng tôi.

Cá heo ư? Cái quái gì thế này!

Bằng trực giác của mình, tôi có thể nhận ra những vật thể kia.

Ngư lôi!? Không có bất kỳ dấu hiệu cảnh báo nào sao!?

Khi tôi đứng chôn chân như thể bị đóng băng, anh trai tôi vẫn đứng trước mặt tôi và với một tư thế thật khó hiểu. Anh ấy giơ cánh tay phải của mình lên hướng xuống biển, nhắm thẳng vào những bóng đen lờ mờ kia.

Không có CAD, mà làm cái hành động như thế anh cũng phải biết đó chỉ là vô nghĩa thôi chứ?

Dù gì thì ít nhất anh cũng vẫn là một pháp sư cơ mà!?

Tôi rủa thầm. Không những tức giận vì việc anh trai tôi vẫn tạo dáng như thế mà chẳng cần biết đến ý định thực sự của những thứ kia là gì mà còn tức giận vì sự vô dụng của anh ấy.

Với những suy nghĩ đó trong đầu, tôi nhìn về phía Sakurai-san. Là vệ sĩ của Okaa-sama, chắc rằng cô ấy sẽ làm khỏa lấp cho sự vô dụng của anh trai tôi, và mắng cho anh ấy một trận vì cái tư tưởng trời ơi của mình--- nhưng.

Tôi chỉ còn biết câm lặng.

Trước cả khi Sakurai-san có thể thi triển được gì, anh trai tôi, như một chớp sáng giữa bầu trời đêm, đã kết xuất được phép thuật.

Việc đó xảy ra quá nhanh, trong khoảnh khắc đó tôi thậm chí còn chưa kịp nhận ra có bất kỳ dấu hiệu gì của phép thuật được thi triển.

Cả hai quả ngư lôi chìm xuống đáy đại dương.

Khi chúng chìm xuống, bóng của chúng lớn dần lên. Chúng đang tan ra hay sao thế kia?

Con người này vừa nãy đã làm cái gì vậy……?

Không cần sự trợ giúp của phép thuật hay bất cứ thứ gì sao……?

Tâm trí tôi giờ hỗn loạn trong những ý nghĩ nghi ngờ và những lời phủ nhận, con người pháp sư trong tôi bảo với tôi hiện tượng đó chắc chắn là do anh trai tôi tạo ra, bằng một loại phép cấp cao làm nhiễu thông tin cấu trúc của mấy quả ngư lôi đó và rồi phân rã chúng thành cát bụi.

Con người này, chỉ , ngoài khả năng vô hiệu hóa phép thuật của người khác, thì không còn bất kỳ khả năng phép thuật nào khác, lại có……?

Sao có thể tôi, lại hoàn toàn chẳng biết chút gì về anh trai của mình?

Tôi, không lẽ lại hoàn toàn chẳng hiểu gì về con người của anh ấy?

Trong khi Sakurai-san vẫn tiếp tục sử dụng phép thuật của mình ở dưới làn nước kia thì tôi đơn giản là nhìn một cách chăm chú đằng sau lưng của anh trai tôi, như thể con người này là ai đó vừa mới đến.

Chương 7 Edit

Ngày mùng 6 tháng 11 năm 2095 sau công nguyên / Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba*Phòng tiếp khách.

Tatsuya, người từ nãy đến giờ vẫn nhìn ra ngoài cửa sổ, bỗng nhiên nhìn về phía chiếc cửa ra vào.

Trong khi ở bên ngoài thì trông căn nhà có vẻ giống với các căn nhà truyền thống của Nhật, nhưng bên trong lại sự tổng hòa giữa văn hóa phương Đông và phương Tây. Một lâu đài theo phong cách Nhật-Tây phương có lẽ là cách miêu tả hợp với căn biệt thự này. Nhưng nhiều căn phòng cũng không hoàn toàn thuần chỉ là theo phong cách Nhật Bản, cũng không hoàn toàn là thuần theo phong cách Tây phương.

Phòng tiếp khách này---hay cũng là một ‘gian thính phòng’, được làm theo phong cách Tây phương. Những bức tranh dán tường, trần nhà, sàn và cả cửa sổ, cùng với dến và nội thất tất cả đều mang phong cách Châu Âu.

Cánh cửa ra vào đó được làm bằng gỗ.

Từ bên ngoài cửa, khi Tatsuya chăm chú nhìn vào, một âm thanh ‘cốc cốc’ phát ra từ đó.

‘Mời vào’, Miyuki nói trong khi cô bé vẫn còn ngồi đó ở chiếc ghế xô-fa, và một giọng nói đáp lại ‘thứ lỗi cho tôi’ khi cánh cửa được mở ra. Mặc một chiếc tạp dề vắt bên ngoài bộ ki-mô-nô đó, một ‘người hầu gái’ xuất hiện. …… theo những gì trong căn nhà này có lẽ dùng từ ‘meido’ để chỉ cô ấy có lẽ sẽ đúng hơn (TL note: Meido là cách phiên âm của từ maid theo tiếng Nhật), tuy rằng cũng khó mà có cái nhìn thiện cảm hơn với cái ấn tượng cổ xưa của nơi đây.

“Cô hầu gái’ đó liền cúi gập người xuống chào, trước khi cô ấy đứng sang một bên.

Ở phía sau cô ấy, là một người đàn ông bận trên người một bộ com-lê.

Tatsuya biết rất rõ về con người này.

Miyuki khẽ đưa bàn tay lên đôi môi xinh của mình. Có vẻ là hành động ấy cũng là đã giảm mức độ so với những gì nó đáng phải thế.

Không biết nhiều như Tatsuya, nhưng đoán chừng thì Miyuki cũng biết về con người này.

Khi người đàn ông đó đi vào phòng cô hầu gái đó lại cúi chào thêm lần nữa, trước khi cô ấy rời đi và đóng chiếc cửa lại mà chẳng có bất cứ sự giải thích nào. Có vẻ cô ấy chỉ là người dẫn đường mà thôi.

“Cũng đã lâu rồi nhỉ, Tatsuya. Thế nào nhỉ, thực thì tôi đoán là cũng được một tuần rồi đấy.”

“Thiếu tá…… tại sao, à không, có phải ông được dì của chúng tôi gọi tới đây phải không?”

HoTatsuya gặng hỏi lý do, nhưng rồi nửa chừng Tatsuya lại chuyển từ một ‘câu hỏi’ thành một ‘câu trần thuật. Cũng không có lý do rõ ràng nào để Kazama đến thăm nhà Yotsuba, vậy hẳn nhiên lý do mà ông ấy tới đây là do ông ấy bị gọi tới.

“Đúng là như vậy. Tôi cũng không được biết là cậu cũng được mời đến đây, tuy nhiên thì.”

“…… Cháu xin lỗi.”

Người nói lời xin lỗi ấy chính là Miyuki, cô bé đã đứng đó từ lúc Kazama bước vào phòng cho đến tận bây giờ.

Kazama đơn giản là chỉ nói ra sự thật mà thôi. Ông ấy cũng không thiển cận đến mức lại tỏ vẻ tức giận chỉ vì một vấn đề con con đó.

Biết rõ việc đó là vậy, thế nên Tatsuya đơn thuần là chỉ khẽ nhún vai, nhưng Miyuki lại không thể cho qua lỗi của người thân cô ấy.

“Đó cũng không phải là vấn đề đáng để bận tâm đâu.”

Có vẻ tư tưởng của Kazama và Miyuki có phần hơi trái ngược nhau.

Thực tế thì có lẽ họ sẽ chẳng bao giờ gặp nhau nếu không có Tatsuya ở đây.

Đó là lý do tại sao Kazama, là người thứ ba, cũng không nói chuyện một cách thoải mái với Miyuki như là so với lúc bình thường khi nói chuyện với Tatsuya. Tuy nhiên, dù gì thì cũng có mặt Tatsuya ở đây, ông ấy cũng chẳng thể làm gì được, ngoài việc coi cô bé đơn thuần chỉ là ‘em gái của Tatsuya’.

Dù vậy, trong khi số lần hai người họ cũng không nhiều nhặn gì, thế nhưng cái lần đầu tiên cô ấy gặp ông ta cũng là cùng với Tatsuya.

Cuộc gặp gỡ đầu tiên với Kazama của họ, bắt nguồn từ cái sự kiện của ba năm trước đó.

Chương 8 Edit

Ngày mùng 5 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên, Khu nghỉ mát Okinawa

Khi lực lượng Phòng vệ bờ biển trực thuộc Cục phòng vệ tới nơi thì chiếc tàu ngầm đó cũng đã biến mất.

Làm thế quái nào mà một thứ như thế tiến vào lãnh hải mà mấy người chẳng hề biết tí gì, Sakurai-san nổi trận lôi đình, nhưng nói thật thì, tôi không có hứng thú với việc này lắm.

Thay vì đổ lỗi trách nhiệm cho ai đó, tôi đơn giản là chỉ muốn được nghỉ ngơi.

Cũng không phải là mệt về mặt thể lực, mà đúng hơn là về mặt tinh thần.

Chúng tôi được một người của Lực lượng phòng vệ hỏi tóm tắt về vụ việc, nhưng thật thì lúc đó tôi chẳng có chút tâm trạng nào. Không chỉ tôi, mà ngay cả Okaa-sama và Sakurai-san cũng cảm thấy như vậy. Chúng tôi nói với người ấy rằng không có chuyện gì đặc biệt xảy ra cả, họ có thể kiểm tra điều đó, và rồi chúng tôi quay trở lại căn biệt thự,

Lúc này đây, tôi đang nằm dài trong căn phòng của mình.

Tôi vừa mới tắm xong, nhưng tâm trí tôi lúc nãy cũng vẫn còn cái gì đó chưa rõ ràng.

Những dư âm còn đọng lại giống như những đám mây bão trong mùa mưa, chúng cứ mãi quẩn quanh trong tâm trí tôi, cái loại phép mà anh trai tôi thi triển đó. Nếu tôi không nhầm thì anh ấy đã trực tiếp can thiệp vào thông tin cấu trúc của mấy vật thể ấy và phân rã chúng ra.

Nhưng theo những gì tôi nhớ thì kiểu phép gây nhiễu trực tiếp thông tin cấu trúc của vật chất được xếp vào kiểu phép có cấp độ khó cao nhất trong thế giới phép thuật. Không những tôi mà ngay cả Okaa-sama lẫn dì cũng không thể nào thực hiện được kiểu phép này.

Và thậm chí con người đó, còn không sử dụng đến CAD……

Con người đó, không phải là anh ấy bị loại bỏ khỏi vị trí ứng cử viên chỉ vì anh ấy thiếu tài năng về phép thuật hay sao?

Không phải chính là vì anh ấy không sử dụng được phép thuật, thế nên thay vào đó anh ấy được chỉ định làm người bảo vệ cho tôi hay sao?

Khi tôi nhớ lại, từ những gì tôi được nghe nói đến thì ngoài đòn phản phép ngoài hệ thống ‘phân tán định lượng’ thì tôi chưa hề thấy anh ấy sử dụng bất kỳ kiểu phép cấp độ cao nào.

Tuy anh ấy không thể thi triển được kiểu phép trong hệ thống, vốn là xu thế chủ đạo của phép thuật hiện đại, anh ấy lại có thế mạnh ở khả năng quyền thuật cùng kỹ năng phá phép của mình, thế nên anh ấy vẫn có chỗ đứng của mình trong gia tộc Yotsuba--- đó là lý do vì sao anh ấy trở thành người giám hộ của tôi.

Tôi không hiểu.

Tôi không thể hiểu được.

Chúng tôi là những người thân trong gia đình, là anh em của nhau, để rồi tôi lại chẳng biết bất cứ điều gì.

Và đến tận bây giờ thì tôi mới nhận ra sự thực là tôi chẳng hề biết bất cứ điều gì.

Thật kinh hoàng.

Nghĩ về điều đó thì đây là lần đầu tiên tôi có một chuyên đi nghỉ thực sự kể từ khi tôi bắt đầu vào cấp hai.

Tôi bối rối, liệu hôm qua có phải là lần đầu tiên mà anh ấy một mình bảo vệ cho tôi theo đúng ý nghĩa của ngôn từ đó?

Lúc tôi sáu tuổi, và anh ấy bảy tuổi.

Đó cũng là lúc mà anh trai tôi trở thành người bảo vệ cho tôi, và tôi được anh ấy bảo vệ.

Trong sáu năm ấy, anh ấy luôn là người bảo vệ cho tôi.

Nhưng sẽ chẳng thể nào mà bạn lại có thể tin tưởng hoàn toàn vào sự bảo vệ của một người nếu người được bảo vệ lại luôn có thể trở thành mục tiêu của những kẻ bắt cóc và tấn công cho một đứa trẻ mới học tiểu học. Trừ phi…

Ra là vậy, đó là lý do tại sao tôi lại không biết đến con người đích thực của anh ấy, khả năng thực sự của anh ấy……

Rồi, bây giờ thì tôi có thể hỏi ai đây, người có thể giúp cho tôi hiểu được con người ấy? Ai mới thực sự là người biết được con người anh ấy?

Okaa-sama? Sakurai-san? Hay có lẽ là dì ư?

Khi tôi đang cố lần tìm đầu mối để giúp tôi thoát khỏi những suy nghĩ rối như mớ bòng bong này, một tiếng gõ cửa nhè nhẹ phát ra từ cánh cửa.

Giật mình, tôi liền nhanh chóng trở dậy, và cột lại tóc của mình, ‘có chuyện gì vậy ạ’ tôi hỏi vọng ra.

“Tôi xin lỗi vì đã làm phiền đến đến cô. Nhưng có mấy người bên quân đội đang ở đây, và họ muốn được nghe về sự kiện ngày hôm đó……:”

Sakurai-san giọng ngập ngừng đáp lại từ bên ngoài cánh cửa.

“Từ em ư?”

Tôi liền mở của ra và hỏi lại cô ấy. Tôi biết mấy lời tôi nói có phần hơi bất kính, nhưng đúng là tôi đang cảm thấy rất ngạc nhiên.

“Vâng, thưa cô…… Tôi đã bảo với họ là Tatsuya-kun và tôi có thể trả lời bất kỳ câu hỏi nào mà họ đưa ra, thế nhưng……”

Nét mặt của Sakurai-san có gì đó buồn buồn, mặc cảm, tuy rõ ràng đó không phải là lỗi của cô ấy.

Nếu cô ấy cứ như thế mãi thì tôi sẽ cảm thấy như mình mới là người có tội.

“Em hiểu rồi. Họ đang ở phòng khách đúng không ạ?”

Trông Sakurai-san gật đầu xác nhận, tôi bảo với cô ấy là mình sẽ đi thay đồ rồi sẽ xuống ngay.

Người quân nhân đến nói chuyện với chúng tôi tự giới thiệu bản thân mình là Đại úy Kazama Harunobu.

Sau khi kết thúc lời giới thiệu của mình, ông ấy liền đi thẳng vào vấn đề.

“Thế, có phải là cô đã tình cờ phát hiện ra chiếc tàu ngầm đó?”

“Người đầu tiên nhìn thấy chiếc tàu ngầm đó chính là người thuyền trưởng. Nếu ông muốn biết tình cảnh xảy ra vụ việc thì tốt nhất là ông nên hỏi người đó.”

“Cô có để ý thấy bất cứ đặc điểm gì để có thể nhận diện nó đến từ đâu không?

“Toàn thân con tàu đó chìm hoàn toàn trong nước. Để tìm ra đặc điểm riêng biệt của nó đúng là điều không thể. Kể cả dù cho nó có nổi lên trên mặt nước thì tôi cũng chẳng có kiến thức gì nhiều về tàu ngầm.”

Những lời trao đổi qua lại đó là của người Đại úy ấy và Sakurai-san.

Có vẻ Okaa-sama để mọi việc cho Sakurai-san lo liệu, kể cả tôi cũng không có đủ sự bình tĩnh cần thiết để nói, mà thậm chí nếu tôi có muốn thì tôi cũng chẳng biết nói gì nhiều.

“Dường như là đã có vài quả ngư lôi được phóng ra? Cô có biết vì sao họ lại tấn công như vậy không?”

“Làm sao mà tôi biết được!”

Sakurai-san cũng có phần hơi gắt gỏng quá. Cô ấy ngay từ đầu đã thể hiện rõ sự thất vọng khi nghe cái cách trả lời của bên quân đôi, và khi nghe một câu hỏi ngụ ý kiểu như ‘chắc là mấy người phải làm cái gì đó khiêu khích thì mới khiến những người kia làm thế chứ’ thật cũng làm khiến cho chính bản thân tôi cảm thấy có phần thất vọng. Cũng không ngạc nhiên gì khi thấy cô ấy lại trở nên tức giận như vậy.

“--- Tôi nghĩ là cô đã bỏ lỡ điều gì đó.”

Vẫn bị Sakurai-san nhìn với ánh mắt hằn học, vị Đại úy liền quay sang phía anh trai tôi. Có vẻ đơn giản đó chỉ là một hành động bình thường chẳng có ẩn ý gì sâu xa cả. Một sự bắt đầu mới, để làm giảm nhẹ không khí nặng nề giữa đôi bên.

“Để bảo đảm sẽ không có bất cứ nhân chứng nào, thì có thể phỏng đoán được rằng họ làm vậy cốt là để bắt cóc chúng tôi.”

Câu trả lời của anh trai tôi, tuy nhiên không đơn giản là chỉ để xua tan nỗi hiềm khích mà còn đi xa hơn thế.

“Bắt cóc ư?”

Vị đại úy tỏ rõ vẻ ngạc nhiên; rồi như thể điều đó kích thích trí tò mò của mình, ông ấy thúc giục anh trai tôi giải thích kỹ hơn.

“Những quả ngư lôi nhắm vào chúng tôi chính là những quả ngư lôi bọt.”

“Ồ?......”

Ngư lôi bọt?...... Ngu lôi tạo ra bọt ấy à, tôi đoán thế? Có nghĩa là chúng tạo ra mấy thứ như bong bóng sao……?

“Ngư lôi bọt ư? Chúng là gì vậy?”

Khi tôi quay đầu lại thì Sakurai-san đang hỏi anh ấy đúng vấn đề tôi đang thắc mắc.

Lý do mà cô ấy không hỏi người Đại úy kia có lẽ là vì cô ấy vẫn còn chưa nguôi giận.

“Đó là một quả ngư lôi có đầu đạn chứa đầy các chất hóa học được pha trộn để có thể tạo ra lượng lớn bọt một cách liên tục. Khi bị bao phủ bởi một lớp nước đầy bọt thì chân vịt của tàu sẽ trở nên vô hiệu, và với một con tàu có trọng tâm cao như chiếc thuyền buồm của chúng tôi thì chắc chắn nó sẽ bị lật ngay lập tức. Lúc đó thì mục tiêu đã nằm yên trong chiếc bẫy họ đã giăng ra, toàn bộ thủy thủ đoàn sẽ bị bắt và toàn bộ câu chuyện được che đậy như thể đó là một vụ tai nạn.”

“Tại sao cậu lại nghĩ thế?”

Vị Đại úy đó nhìn anh trai tôi với vẻ thú vị rõ ràng.

Tôi đơn giản là chỉ cảm thấy ngạc nhiên khi anh ấy biết được cả những điều như vậy.

“Thiết bị liên lạc của chúng tôi đã bị làm nhiễu. Làm như vậy cốt là để ngụy tạo, biến việc đó trở thành một vụ tai nạn.”

Anh ấy để ý đến việc thiết bị liên lạc của chúng tôi bị gián đoạn ngay cả trong tình huống như thế sao, thật sự điều đó khiến tôi phải kinh ngạc.

“…… Xin thứ lỗi cho tôi, nhưng suy diễn ra được loại vũ khí mà họ sử dụng chỉ với điều đó không thôi thì thật rất khó thuyết phục, đứng trên quan điểm của tôi.”

“Tất nhiên, tôi không thể phán xét sự việc nếu chỉ dựa vào mỗi điều đó.”

“Cậu có bằng chứng khác sao?”

“Đúng vậy.”

“Vậy đó là?”

“Xin phép cho tôi được từ chối đưa ra câu trả lời.”

“……”

Đáp lại mà không một chút do dự, vị Đại úy đó cũng chẳng biết phải nói thế nào nữa.

Thôi được, trong cuộc nói chuyện này Sakurai-san và tôi cũng khá là kiệm lời.

“Có phải ông cần bằng chứng chứng minh không?”

“Không, thực thì cũng không cần thiết phải có nó.”

Khi nghe cách trả lời không chút nao núng của anh trai tôi, vị Đại úy ấy cũng có phần bối rối.

“Đại úy, chúng ta có thể kết thúc chuyện này sớm được không? Tôi không nghĩ là chúng tôi có thể trả lời thêm được gì để giúp đỡ cho các ông nữa đâu.”

Okaa-sama, người cho đến tận lúc đó vẫn còn im lặng dù cho trước đó bà ấy cũng có tự giới thiệu mình, bỗng nhiên nói với giọng chán nản.

Một giọng buồn chán đến khó cưỡng.

Vị Đại úy ấy nhanh chóng nhận ra cái ý không còn muốn tiếp khách nữa của gia chủ.

MKnR v08 099

“Như vậy là đủ rồi. Cảm ơn sự hợp tác của mọi người.”

Vừa nói thế, ông ấy liền đứng dậy và cúi chào.

Anh ấy và tôi nhìn vị đại úy ấy và thuộc cấp của mình đi ra khỏi phòng.

Có một chiếc xe đậu ở ngoài, và bên cạnh là hai người lính đứng một cách trang nghiêm đã chuẩn bị sẵn sàng.

Một trong số họ, khi vừa nhìn thấy anh trai tôi, mắt anh ta mở to đầy ngạc nhiên.

Tôi chợt nhớ ra con người này. Anh ta chính là cái gã quân nhân hôm qua, cái người ‘dòng máu bị bỏ lại’ ấy.

“Tôi hiểu rồi.”

Trông thấy ánh nhìn đầy ngạc nhiên của gã quân nhân đó, Đại úy Kazama gật đầu ra điều hiểu ý.

“Cậu chính là cậu bé đã hạ gục Joe phải không?”

Khi nghe những lời đó của người đại úy ấy, tôi liền thủ thế tỏ ý đề phòng.

Tuy nhiên khi nhìn thấy ông ấy cười đầy vui vẻ, đoán chừng là ông ấy cũng không có ý gì là muốn gây căng thẳng cả. Anh trai tôi cũng chẳng phản ứng gì.

“Chỉ mới ở độ tuổi này mà lại có một khả năng triệt quyền đạo điêu luyện đến vậy, cậu thật là một bậc kỳ tài đấy.”

Mặc dù bị dò xét từ đầu đến chân như vậy, anh trai tôi vẫn không tỏ vẻ gì là khó chịu cả, mà lại nói, ‘triệt quyền đạo’ là loại võ gì vậy?

Một khái niệm gì đó rất chuyên môn……

“Binh nhì Higaki!”

Cái gã quân nhân mà hôm qua còn co rúm người lại và run lên từng hồi đó bỗng dưng giới thiệu tên mình một cách rõng rạc.

Nhìn thấy anh mắt của vị đại úy, anh ta liền chạy lên phía trước ông ấy.

Rồi anh ta quay mặt lại đối diện với anh trai tôi và cúi đầu xuống.

“Hôm qua thuộc cấp của tôi đã hành động một cách lỗ mãng với mọi người. Cho tôi gửi lời xin lỗi.”

Tôi chẳng thể nào nói nổi nên lời được nữa khi trông thấy một cảnh tượng hoàn toàn không thể ngờ tới.

Cánh tay để ra đằng sau, hai chân dang ra và khẽ cúi đầu, đó còn hơn cả một lời xin lỗi đứng từ phương diện ứng xử trong cộng đồng, nhưng với một người lính rắn rỏi như vị đại úy đây, thì để cho ông ấy phải xin lỗi một cách trang trọng như thế này với một đứa trẻ thì quả thật quá đáng kinh ngạc.

“Tôi là Binh nhì Higaki Joseph! Vì những hành động không phù hợp của tôi ngày hôm qua, tôi thành thực xin lỗi.”

Làm theo người Đại úy, Binh nhì Higaki hoàn toàn khác với ngày hôm qua, nói với giọng căng thẳng trái ngược hẳn với hình ảnh cúi gập người xuống lúc này của anh ta.

Dường như anh ta cũng không hoàn toàn là người xấu.

Thêm vào đó thì anh ta cũng có phần kiêng dè trước người thượng cấp của mình.

“–tôi chấp nhận lời xin lỗi đó.”

Anh ấy hít lấy một hơi và đáp lại.

“Cảm ơn cậu rất nhiều!”

Tôi cũng không có gì phải phản đối cả.

Ngay từ đầu thì tôi cũng chẳng định nói điều gì cả.

Cùng với Binh nhì Higaki, Đại úy Kazama đi tới chỗ chiếc xe, rồi còn tầm khoảng ba bước chân nữa thì ông ấy dừng lại. Và rồi ông ấy quay lại.

“Shiba Tatsuya-kun, có phải đó là tên của cậu không? Lúc này thì tôi đang thực thi nghĩa vụ như một người hướng dẫn trong biệt đội không vận pháp sư đặt tại căn cứ Onna. Khi nào cậu rảnh thì có thể thỉnh thoảng ghé qua chỗ chúng tôi. Tôi chắc chắn là cậu sẽ tìm thấy vài thứ thú vị ở đó đấy.”

Đại úy Kazama nói những lời đó và rồi, không chờ câu trả lời, ông ấy bước vào trong xe.

Chương 9 Edit

Ngày mùng 6 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên, Khu biệt thự ở Okinawa~ Căn cứ không quân Onna

Buổi sáng ngày thứ ba trong kỳ nghỉ của chúng tôi, ở chân trời xa kia một cơn bão đang dần hình thành.

Bầu trời trở nên đầy u ám và những cơn gió mạnh càn quét khắp nơi.

Hình như cơn bão này hình thành từ vùng biển phía Đông.

Trông bề ngoài thì trời dù có vẻ nổi gió lên nhưng đó cũng không phải hoàn toàn là do cơn bão gây ra, tuy rằng vậy thì trông thời tiết lúc này cũng có thể đoán chừng là cơn bão đã ở rất gần đây rồi.

Trên tất cả các kênh sóng đều khuyến cáo mọi người tốt hơn hết là nên tránh những khu vực gần bờ biển, nhưng kỳ thực thì chắc cũng không có ai có tâm trạng nào mà ra biển vào cái thời tiết như thế này cả, tôi nghĩ. Mấy chiếc thuyền thì chẳng nói làm gì.

Chúng tôi sẽ ở lại đây khoảng hai tuần, vì thế cũng chẳng cần phải gấp gáp làm gì cả chỉ vì mấy ngày mưa bão.

“Hôm nay bà có kế hoạch gì không ạ?”

Mang một ổ bánh mỳ mà cô ấy vừa mới bỏ từ lò ra đưa cho Okaa-sama, Sakurai-san hỏi như vậy.

“Trong cái thời tiết như thế này, thậm chí đến cả việc đi mua sắm cũng……”

Khẽ nghiêng nghiêng đầu, Okaa-sama lẩm nhẩm mấy lời đó với bản thân mình. Trông điệu bộ ấy, có lẽ sẽ có ai đó nhầm tưởng bà ấy là một cô gái thật dễ thương mất. Cũng chỉ trong khoảnh khắc ngắn ngủi đó thôi, mà kỳ thực thì bà ấy trông vẫn còn rất trẻ.

“Vậy chúng ta nên làm gì đây?”

Bị hỏi ngược lại, Sakurai-san ngừng ăn và cũng khẽ nghiêng nghiêng đầu vẻ suy ngẫm.

Trông cô ấy cũng rất trẻ, nhưng không giống như Okaa-sama, Sakurai-san tạo cảm giác giống như một ‘Onee-san’ của tôi hơn…… Mặc dù tất nhiên là Okaa-sama nhiều tuổi hơn cô ấy nhiều.

“Hừm…… Hay là chúng ta đến xem lễ hội vũ điệu Ryuukyuu?”

Vừa nói như vậy, cô ấy liền quay về phía chiếc tường, từ đó xuất hiện một màn hình hiển thị.

Cầm chiếc điều khiển trên tay và một cách lanh lẹ cô ấy bật lên chương trình hướng dẫn điệu nhảy Ryuukyuu.

“Lúc đấy bà có thể được tự mình mặc thử những bộ lễ phục rất đẹp đó.”

“Trông thú vị đấy. Con nghĩ sao, Miyuki-san?”

“Con nghĩ việc này có vẻ rất tuyệt.”

“Tôi sẽ đi chuẩn bị xe ngay. Tuy nhiên lại có một vấn đề……”

Trông thấy cả Okaa-sama và tôi gật đầu đồng ý thì thái độ của Sakurai-san lại có gì đó hơi mập mờ.

“Buổi biểu diễn ấy chỉ dành cho phụ nữ thôi ạ.”

À, đúng là như vậy. Rõ ràng là có một dòng chũ chạy phía dưới vi-đê-ô khuyến cáo như thế thật.

Vậy thì, anh trai tôi…..

“Tôi hiểu rồi……”

Okaa-sama bóp nhẹ chiếc bánh nướng và thưởng thức từng mẩu nhỏ một.

‘ Tatsuya, hôm nay con được thoải mái tự do.”

“Dạ vâng.”

“Có phải là con đã được cái vị Đại úy ngày hôm qua mời đến khu căn cứ phải không? Đây sẽ là một cơ hội tốt cho con.

Có lẽ họ sẽ mời con tham gia buổi huấn luyện của họ luôn đấy.”

“Con hiểu rồi.”

Con có thể thoải mái tự do, Okaa-sama đã nói như vậy, nhưng để rồi cuối cùng bà ấy lại ra lệnh cho anh ấy.

Chẳng tỏ vẻ gì là khó chịu, anh trai tôi đơn giản là chấp nhận yêu cầu đó và vẫn với nét mặt vô cảm ấy của mình.

Giống như mọi khi.

“Ưm, Okaa-sama!”

Tại sao lúc đó tôi lại làm như vậy, thực thì tôi cũng chẳng thể hiểu nổi mình.

“Mẹ, có thể cho con đi với Ni, Nii-san được không ạ?’

Cả đôi môi, lưỡi và thanh quản của tôi bỗng dưng tuôn ra những lời như thế. –Trong tâm trí mình, tôi lúc nào cũng thầm gọi anh ấy là ‘anh trai tôi’ hay ‘con người ấy’ mà rồi bỗng dưng lỡ miệng nói ra cái từ Nii-san ấy.

Không phải là tôi cảm thấy bồn chồn …… hay những thứ đại loại thế.

“Miyuki-san?”

Tôi nghĩ cách hành xử của tôi cũng hơi đột ngột. Và đúng như tôi nghĩ, Okaa-sama nhìn tôi với ánh mắt có cái gì đó hơi chế giễu.

Ưm, chẳng thoải mái chút nào……!

“Con, ưm, con chỉ cảm thấy sẽ rất thú vị khi được trông thấy những kiểu tập luyện của các pháp sư trong quân đội mà thôi, với lại, là một chủ nhân con nghĩ là mình muốn tìm hiểu khả năng của người giám hộ luôn đi theo bên mình……”

“Là vậy ư…… thật đáng ngưỡng mộ đó.”

Cái từ ‘chủ nhân’ ấy cõ lẽ đạt được hiệu quả lớn hơn tôi tưởng.

Dù gì đi nữa, tôi cũng chỉ muốn Okaa-sama tin vào lời từ chối có phần liều lĩnh của tôi mà thôi.

Vì vài lý do mơ hồ nào đó, tôi cảm thấy mình thật có lỗi với mẹ.

Nhưng, tôi cũng không định nói dối. ---Nói dối hay không nói dối, ngay lúc này đây tôi cũng chẳng thể hiểu nổi cảm xúc thực sự của mình nữa.

“Tatsuya, con nghe rồi đấy. Con sẽ đi cùng với Miyuki-san đến thăm khu căn cứ ấy.”

“Dạ vâng.”

“À mà hãy nhớ lấy điều này. Ở chỗ công cộng, không cần cư xử một cách quá trang trọng hay những việc đại loại thế khi nói về Miyuki-san. Không cần phải gọi là ‘Ojou-sama’, chỉ Miyuki thôi là đủ rồi. Tất cả những hành động để lộ thân phận người thừa kế của dòng tộc Yotsuba đều không được phép xảy ra.”

“…… Rõ ạ.”

Lúc đó, anh ấy có chút do dự trước khi anh ấy gật đầu bằng lòng.

Không phải chỉ có mỗi anh trai tôi cảm thấy bối rối vì điều đó.

Tôi cũng đang cảm thấy cực kỳ khó xử xen lẫn ngượng ngùng. Không phải là tôi cảm thấy bối rối gì vì cái từ ‘thừa kế’ kia, mà đó là việc anh ấy sẽ gọi tôi là Miyuki. Giờ tâm trí tôi cứ vẩn vớ mãi hình ảnh anh ấy sẽ gọi tôi bằng tên của mình.

“Đừng hiểu lầm gì ở đây cả. Đây chỉ là việc cần thiết phải làm để đánh lừa những ánh mắt dòm ngó của mấy kẻ ngoài cuộc mà thôi. Mối quan hệ giữa con và Miyuki-san chẳng có gì thay đổi cả.”

‘Tuân lệnh’, nghe thấy những lời đầy khó chịu đó của Okaa-sama, anh ấy đơn giản là chỉ đáp lại như vậy.

◇◇◇


Mặc dù chúng tôi vẫn còn đang trong kỳ nghỉ thì hầu hết những người ở trong các cơ quan nhà nước vẫn làm việc như bình thường. Để không bị coi là người chẳng có chút lịch sự nào cũng như không để lộ da thịt ra quá mức, tôi mặc một chiếc váy ngắn đơn giản không cầu kỳ, quàng ngoài là chiếc áo len có thể cản được tia tử ngoại, trong khi anh trai tôi mặc một chiếc áo pô-lô ngắn tay khoác bên ngoài bộ áo vét với một chiếc quần âu dài. Chúng tôi mặc như vậy đến khu căn cứ gặp Đại úy Kazama.

“Tôi là Sanada, làm việc ở bộ phận phát triển vũ khí trực thuộc cục phòng vệ.”

Khi chúng tôi vừa mới đến thì một người lính ra chào đón chúng tôi và anh ta tự giới thiệu bản thân mình. Hình như anh ta có cấp bậc trung úy thì phải. Khi anh trai tôi nghe nói về việc đó thì anh ấy thoáng chút ngạc nhiên.

Tại sao lại thế…… khi anh ấy đi cùng với những người khác, anh ấy lại bộc lộ nhiều trạng thái cảm xúc đến vậy?

“Có vấn đề gì sao?”

“À không…… Chỉ là tôi không ngờ chúng tôi lại được một sĩ quan đến chỉ dẫn. Mà đây rõ ràng là một căn cứ không quân cơ mà.” (TL Note: Tatsuya hàm ý đến việc ở căn cứ không quân thì không có cấp hàm Trung úy)

Nghe những lời đó của anh trai tôi, Sanada khẽ mỉm cười. tôi cảm thấy anh ta cũng đã có sự chuẩn bị từ trước rồi.

“Chắc cậu cũng có một chút hiểu biết về hệ thống trong quân đội đấy nhỉ?”

“Sư phụ dạy quyền thuật cho tôi cũng đã từng phục vụ trong quân đội.”

“À, ra thế…… ừm, lý do mà một sĩ quan kỹ thuật phục vụ trong một căn cứ không quân như thế này cũng là do khả năng đặc biệt của tôi, Ở đây chúng tôi lại không có nhiều những người có khă năng như vậy. Lý do mà cậu được đích thân một sĩ quan như tôi đến hướng dẫn kỳ thực cũng là …… đó là do chúng tôi cũng kỳ vọng vào khả năng trong con người cậu, tôi đoán là vậy.”

Trung úy Sanada vừa nói vừa nhoẻn cười. Anh ta cũng không phải kiểu người điển trai lắm, nhưng con người anh ta vẫn tạo nên một sức hấp dẫn nhẹ nhàng có thể xoa dịu được bất cứ ai.

Tuy nhiên vì vài lý do, khi anh trai tôi nhìn thấy nụ cười đó, anh ấy lại tỏ ra đề phòng cảnh giác.

Sanada-san dẫn chúng tôi vào trong phòng tập thể lực, nó có trần rất cao. Đề cập đến phòng tập thể lực thì đây là lần đầu tiên tôi có khái niệm thế nào là một phòng tập thể lực.

Trên trần nhà có lẽ phải cao ngang với tòa nhà năm tầng, có treo vô số dây thừng, từ chỗ đó rất nhiều những người lính liên tục trèo lên đến tận đỉnh trần rồi lại nhảy bổ xuống. Họ không hề đeo dù. Mà kỳ thực thì với độ cao như thế này thì có đeo dù hay không cũng chẳng có hiệu quả gì, dù thế khả năng họ bị gãy xương là hầu như không có.

Đó là kỹ năng Phép thuật hệ Gia tốc*Chính xác thì đó là phép giảm tốc……

Ở quanh đây có lẽ phải có đến năm mươi người.

Tất cả những quân nhân đang tập luyện đó đều là những pháp sư.

Cấp độ này thì cũng không phải là cao lắm, nhưng tôi cũng không chắc là ở căn cứ này họ chỉ cho các pháp sư tập luyện có thế. Họ tập trung rất nhiều pháp sư chỉ trong một căn cứ thế này……đúng là nơi tiền phương có khác.

Ê, tôi cũng thấy cái gã xấu tính ấy, Binh nhì Higaki.

Hóa ra là người này cũng là một pháp sư à……

Đại úy Kazama đang đứng đợi chúng tôi. Tôi biết là ông ấy đang đợi chúng tôi, cái việc ông ấy cử Sanada-san ra đón chúng tôi đã thể hiện rõ điều đó., nhưng tôi không nghĩ là ông ấy đi xa tới mức bỏ việc giám sát huấn luyện cho thuộc cấp chỉ để đợi chúng tôi.

Không- ông ấy không phải là đợi ‘chúng tôi’, mà nói đúng hơn là, đợi anh ấy.

“Đến sớm vậy, tôi đoán là cậu bắt đầu có hứng thú với quân đội rồi phải không?”

Một nụ cười vụng về trên khuôn mặt khắc khổ, Đại úy Kazama nói với anh trai tôi.

“Đúng là tôi cũng có chút hứng thú. Tuy nhiên tôi không đảm bảo là tôi có muốn trở thành một quân nhân hay là không.”

“Hừm, cũng đúng thôi. Cậu vẫn còn là một học sinh cấp hai mà nhỉ?”

Những lời lẽ của ông ấy hoàn toàn khác so với ngày hôm qua. Tôi cảm thấy ông ấy có vài lý do nào đó không rõ ràng----mặc dù thì những suy đoán ấy có phần hơi phiến diện quá.

“Cũng gần như vậy.”

“Cậu chắc tầm 12, à không 13 tuổi đúng không? Mặc dù thế, cậu vẫn là một gã rất tuyệt đấy.”

“Đúng vậy, năm nay tôi 13 tuổi.”

Đáp lại câu hỏi của vị Đại úy ấy, anh trai tôi chọn một câu trả lời đơn giản mà anh ấy cho là an toàn. Tôi không thể không cảm thấy bất ngờ cho được, một niềm tin vô cớ cứ thế lấn át tâm trí mình.

Anh trai tôi luôn là học sinh danh dự của toàn trường, không chỉ ở trường tiểu học mà ở trường cấp hai anh ấy cũng là gương mặt sáng giá nhất trường, bất cứ điều gì không liên quan đến phép thuật thì anh ấy cũng đều được coi là thần đồng trong những lĩnh vực đó.

Anh ấy không phải là mẫu người thân thiện, hòa đồng, ngay cả khi mọi người có cố làm thân, nhưng dù vậy anh ấy vẫn được các bạn cùng lớp và những học sinh khóa dưới thậm chí cả giáo viên tin tưởng trong rất nhiều tình huống.

Nếu anh ấy sinh ra trong một gia đình không có mối liên hệ nào với phép thuật.

Nếu anh ấy không phải là cháu của người đứng đầu gia tộc Yotsuba.

Nếu anh ấy không phải là con trai của Okaa-sama.

Nếu anh ấy không phải là, là anh trai tôi.

… Ở đây chẳng có luận chứng nào mà cứ phải mông lung mãi về một vấn đề thiếu cơ sở như thế.

Điều ấy cũng giống như là suy nghĩ về việc, chuyện gì xảy ra nếu tôi với người có tên ‘Yotsuba’ Miya không cùng chung một dòng máu vậy.

Trong khi tôi quẩn quanh trong đống suy nghĩ rối bời đó, thì họ hỏi chúng tôi có muốn tham gia vào bài tập luyện bằng phương pháp trèo dây như thế kia không. Tất nhiên đấy không phải là để hỏi tôi, mà là với anh trai tôi.

“Mạn phép cho tôi được từ chối, về phép thuật thì tôi không được giỏi cho lắm.”

Nghe anh ấy nói từ ‘tôi’ để chỉ bản thân mình, lưng tôi khẽ run lên. Có phải Okaa-sama đang nhắc đến chúng tôi không, cảnh báo chúng tôi phải hành xử cho thật tự nhiên?

Cách nói chuyện đó chẳng hợp với anh ấy chút nào…… không chờ đã, đấy không phải là vấn đề ở đây.

“Ưm, làm sao mà chú biết về Nii-san?”

Lại thế nữa rồi, một cảm giác khó chịu cứ thế lấn át cả tâm trí tôi mỗi khi tôi cố nói ra cái từ ‘Nii-san’.

Tại sao lại như thế chứ?

Kể cả là khi anh ấy thực sự là anh trai của tôi.

“Tại sao chú lại biết anh ấy là một pháp sư?”

Nhưng nếu chỉ dừng lại ở đấy thôi thì chẳng tự nhiên chút nào.

Có một chuyện còn quan trọng hơn cả việc đó.

Bình thường thì anh trai tôi chẳng bao giờ đeo CAD cả. Tất nhiên là anh ấy cũng chẳng đem theo mấy thứ cổ đại như bùa phép hay vajra cả.

Cả Okaa-sama và tôi đều mang theo một chiếc CAD, nhưng trong suốt bốn ngày ở đây chỉ có một người duy nhất rõ ràng là đã đeo CAD và có thể được gọi là pháp sư và người đó chính là Sakurai-san.

Đừng nói là, chúng tôi đã bị theo dõi ……?

“…… chỉ là cảm thấy vậy thôi, tôi đoán thế.”

Đai úy Kazama tỏ vẻ ngạc nhiên bởi câu hỏi của tôi, và với khuôn mặt nghiêm túc kia ông ấy lại đáp lại với một câu trả lời thật mập mờ.

Chỉ cảm thấy thế, cái quái gì vậy chứ?

Có phải là ông ta đang cố lẩn tránh câu hỏi đó chứ!?

“Không phải là tôi đang cố che dấu điều gì đó đâu.”

--!?

Ngay khoảnh khắc ấy, cứ như thể ông ta đọc được suy nghĩ của tôi, khuôn mặt tôi căng cứng tột độ.

“Nhờ việc khảo cứu vô vàn pháp sư thế nên bây giờ tôi gần như đã có khả năng đọc được thần khí bao quanh họ. Biết họ có phải là pháp sư hay là không. Biết năng lực của họ mạnh hay là yếu.”

Không tốt rồi, tôi nghĩ. Tôi không thể nào che dấu nổi cảm xúc của mình nữa, những dòng suy nghĩ rối loạn cứ thế phô bày trên nét mặt.

“Mà tại sao cháu lại hỏi như vậy?”

Không xong rồi……!

Sự ngờ vực lấn át tâm trí tôi, mà tôi lại quá nhạy cảm với những cảm xúc của mình.

Mặc dù tôi đã được Okaa-sama dặn dò là không được phép để lộ mối liên hệ giữa tôi và gia tộc Yotsuba.

“Tôi xin lỗi, em gái tôi lúc nào cũng nhạy cảm khi đề cập đến khả năng phép thuật yếu kém của tôi…… Em ấy lúc nào cũng tỏ vẻ lo lắng quá mức như vậy đó.”

--Lúc tôi đánh mất sự tự chủ của mình và chẳng biết làm gì nữa thì anh ấy che chở cho tôi.

“Là vậy sao. Cháu quả là một cô em gái tốt.”

“Cảm ơn. Em ấy chính là niềm tự hào của tôi đó.”

“Ha ha, hai người có vẻ hòa thuận quá. Tôi bắt đầu cảm thấy ganh tỵ rồi đấy.”

Nghe những lời của anh ấy, sao tôi cảm thấy chua xót đến thế?

Lúc tôi cảm thấy thật khó xử, anh ấy liền giúp tôi.

Cho dù có cố suy diễn thế nào đi nữa thì tôi cũng có thể hiểu được điều ấy.

Nhưng tại sao, tại sao anh ấy lại quan tâm đến tôi quá vậy?

Cho dù tôi có khó xử khi chẳng biết làm sao để trả lời thì đó cũng không phải là mối bận tâm của một người giám hộ như anh ấy.

Cho dù có giữ kín bí mật của gia tộc Yotsuba thì cũng chẳng đem lại lợi ích gì cho anh ấy.

Cho dù nếu có lộ ra thì có lẽ chỉ có tôi là người bị quở trách.

Vậy tại sao anh ấy lại đối xử với tôi như đối với một người em, như thể một người anh trai bảo vệ cho em gái mình……?

Chương 10 Edit

Ngày mùng 6 tháng 11 năm 2095 sau công nguyên / Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba*Phòng tiếp khách

“Chà, bí mật hơn là tôi tưởng đấy.”

Khi Kazama đang nói chuyện với Tatsuya, Kazama buông ra một câu nói tưởng chừng thật vô nghĩa, và ngay lập tức Miyuki để ý đến câu nói đó.

“Cậu hiểu tôi nói gì không?”

“Chú nghĩ tôi là ai chứ?”

Tatsuya khẽ cúi đầu và mỉm cười, tỏ ý xin lỗi Kazama.

“Tôi lúc đầu cũng chưa hề nhận ra cho đến khi tôi đến đó…… nhưng khi trông thấy cái bệnh viện đặt ngay đấy và bị quây kín toàn bộ ngay từ chỗ cổng ra vào thế kia, những cảm giác chết chóc xưa kia cứ thế ùa về.”

Lời nói đầy cởi mở của Kazama khiến cho Miyuki bất giác phải tròn mắt.

‘ Cũng chẳng trách được’,Tatsuya nghĩ khi anh ta trông thấy nét mặt của em gái mình,

“Đấy là vì chỗ đó từng là nơi đặt trụ sở của ‘Viện Nghiên Cứu Số Bốn’ đầy tai tiếng.”

“Hóa ra đó là Khu vực của Viện Nghiên Cứu Phát Triển Kỹ Năng Phép Thuật Số Bốn đầy chết chóc ấy à…… giờ trông mấy tòa nhà, thực cũng chẳng biết nói làm sao nữa.”

Trong công cuộc phát triển của phép thuật hiện đại, cũng giống như các quốc gia tiên tiến khác, rất nhiều những cơ quan nghiên cứu phát triển các khả năng vượt trội của pháp sư đã được xây dựng. Có tất cả mười viện nghiên cứu được đánh số từ một đến mười được thành lập, và đến tận bây giờ phân nửa trong số chúng vẫn còn đang hoạt động. Phân nửa còn lại, cũng đều do các pháp sư thành lập, từng cái từng cái một bị đóng cửa vì những nghiên cứu phi nhân tính cùng với vài lý do khác nữa.

Trong số chúng có một viện nghiên cứu mà những nghiên cứu của nó được đồn đoán là tàn bạo nhất và coi thường mạng sống con người nhất, Viện Nghiên Cứu Phát Triển Pháp Sư Số Bốn, hay gọi tắt là ‘Viện Nghiên Cứu Số Bốn’.

Vì tính bí ẩn bao trùm cả Viện Nghiên Cứu Số Bốn lẫn những thử nghiệm của nó, không chỉ vị trí của nó chưa hề được tiết lộ với công chúng, và thậm chí cho đến khi chỗ đó bị đóng cửa thì cũng chỉ có duy nhất một thông báo ngắn gọn được đưa ra.

Trung tâm cũ của Viện Nghiên Cứu Số Bốn được đặt ngay tại đây, bên dưới tầng hầm gian nhà chính của gia tộc Yotsuba.

Những sản phẩm mà Viên Nghiên Cứu tạo ra, hay những pháp sư mà họ phát triển, đều được đặt tên với con số ‘biểu tượng của gia tộc Yotsuba- số “Bốn”.

Những pháp sư có chữ số bốn trong họ của mình, ngoài gia tộc Yotsuba, còn có ‘Yomo’, ‘Shihoudou’ và ‘Watanuki’, nhưng tất cả bọn họ đều không có liên hệ gì với Thập sư tộc hay mười tám gia tộc phụ khác.

“Tất cả những trang thiết bị của họ đều nằm trong căn hầm của ngôi nhà này. Không chỉ căn nhà này mà tất cả những căn nhà trong ngôi làng này cũng đều là một phần trong lớp ngụy trang che dấu đi các trang thiết bị của Viện Nghiên Cứu Số Bốn đó.”

“Có vẻ là vậy. Lần đầu tiên tôi nghe về việc ấy là ba năm về trước và tôi cũng đã rất sốc.”

“Thế đấy, những trang thiết bị cường độ cao đó vẫn còn được sử dụng để kiểm tra khả năng của các pháp sư, và phòng tập quyền thuật còn được sử dụng với tần suất còn nhiều hơn thế. ….. nhưng cái mùi chết chóc vẫn còn phảng phất ở nơi đây, cơ thể của những pháp sư không thể nào dung nạp được.”

“Và chính vì thế đã tạo ra sự rắn rỏi trong những người giám hộ của gia tộc Yotsuba, những con người luôn coi thần chết là bạn đồng hành của mình. Thảo nào, giờ tôi đã hiểu tại sao sau khi gia nhâp quân ngũ thì hầu như họ không cần phải luyện tập gì thêm nhiều, đến ngay cả một đứa trẻ cũng rất mạnh mẽ.”

Lần đầu tiên khi Miyuki nghe về những điều đó, cô bé đã không thể chịu đựng được, cô bé cố gắng bịt tai lại để không phải nghe những thứ như thế.

Giờ đây thì cô bé đã có thể đối diện được với sự thật.

Nhưng cho đến tận bây giờ thì vết thương trong trái tim cô bé vẫn chưa hoàn toàn lành vết.

Cô bé sẽ chẳng thể nào có thể quên đi được nỗi đau ấy.

Cô bé chỉ mong một ngày nào đó đơn giản là mình có thể xóa nhòa nỗi đau kia, nhưng rồi cái ngày ấy chẳng bao giờ đến.

Chương 11 Edit

Ngày mùng 6 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên / Okinawa*Căn cứ không quân Onna

Khi chúng tôi vừa mới đến được một lúc thì cũng là lúc việc huấn luyện bằng dây đó kết thúc.

Sau đó những chiếc dây thừng được thu lại. Buổi tập luyện này đối với những ai có hứng thú với quyền thuật thì sẽ là một việc rất thú vị, nhưng với một người còn chẳng nắm được điểm khác biệt giữa kenpo và karate như tôi thì tôi nhanh chóng cảm thấy nhàm chán.

Mà trong trường hợp này, nếu đơn giản là chỉ đứng nhìn thôi thì tôi sẽ chẳng thể nào hiểu được khả năng thực sự của anh trai tôi.

Có lẽ khi về tôi sẽ tự mình đi xin lỗi mẹ ……không, không được. Không ai bảo với tôi là phải cố tạo khoảng cách với anh ấy, và kể cả khi tôi làm vậy thì mục đích đến đây ngày hôm nay cũng không thể thực hiện được. không kể là nếu làm vậy thì thực quá vô phép. Tốt hơn là cứ tùy cơ ứng biến điều tra khi con người này được mời tham gia tập luyện……

Anh ấy chẳng thể nào biết được những dòng suy nghĩ ấy của tôi.

“Shiba-kun, nếu chỉ đứng nhìn thì hơi chán nhỉ? Muốn thử sức không?”

Nghe thấy lời mời đó của Đại úy Kazama, anh ấy cũng liền nhìn sang phía tôi vẻ dò xét.

“Chắc là vậy, chúng tôi cũng đã đến đây rồi, vậy tại sao lại không chứ?”

Ngay lúc đó…… thực đúng là tôi đang cảm thấy buồn chán, nhưng mà anh ấy có thể đọc thấu ý nghĩ của tôi hay sao vậy?

Phừng phừng, khuôn mặt tôi đỏ bừng hết lên.

Xấu lắm, xấu lắm, xấu xấu lắm!

Những việc chẳng cần anh ấy phải chú ý đến mà sao anh cứ phải bận tâm chứ!

--- Anh ấy vẫn cứ thế, chẳng nở lấy dù chỉ một nụ cười nhỏ nhoi, anh ấy vẫn chỉ là một đứa trẻ thôi mà, một giọng giận hờn cất lên trong sâu thẳm tâm trí tôi.

Những cảm xúc trong tôi vẫn cứ hoài than trách anh ấy.

Ni, Nii-san anh ngốc lắm, ít nhất anh cũng phải cho em một lý do để em có thể tức giận với anh chứ!

Thậm chí khi chỉ tự nói với riêng mình thì cảm giác bứt rứt mỗi khi gọi anh ấy là ‘Nii-san’ vẫn không hoàn toàn biến mất trong tôi.

Mà ngay từ đầu, nói thực thì tôi nghĩ cách gọi ấy sẽ phù hợp khi xưng hô với anh ấy hơn và cũng nên là như vậy.

Thế tại sao……?

Có lẽ đến cả tôi cũng chẳng hiểu nổi trái tim mình đang thật sự ưu tư điều gì nữa.

Người đi cùng với chúng tôi là một trung sĩ dáng người tầm tầm, trông anh ta khoảng gần ba mươi tuổi và rồi vị Đại úy bảo với anh trai tôi.

“Shiba-kun, không cần phải tỏ ra mềm mỏng làm gì. Dù cậu ta là học viên của tôi nhưng kỹ năng đấm bốc của trung úy đây đạt đến đẳng cấp quốc gia đó.”

Kể cả không cần đến phép thuật, anh ta vẫn đạt đến đẳng cấp quốc gia sao?

Không cần bước đi, anh ta lướt nhẹ trên những ngón chân của mình, thu hẹp khoảng cách giữa hai bên trong nháy mắt, tư thế của anh ta lúc này giống với người đánh ka-ra-tê hơn là tư thế cửa một người đấm bốc. Tôi tự hỏi không biết đây có phải là kiểu đấm bốc của vùng Okinawa này hay không? Hay đấy là kiểu của lực lượng trong không quân nhỉ?

Trong khi tôi còn đang bối rối vì những suy nghĩ kia thì trận đấu đã được định đoạt.

Trong thời gian của một ý nghĩ. Trong khoảnh khắc ấy, anh trai tôi đã tấn công với cánh tay phải của mình.

Và kết cục trận đấu giờ hiển hiện ngay trước mắt.

Những gì tôi thực sự nhìn thấy là anh trai tôi bằng cách nào đó đã nhanh nhạy áp sát từ bên cánh phải của vị Trung úy Toguchi và rồi anh ấy ra đòn bằng cánh tay phải của mình.

Không kịp thốt ra được tiếng nào, vị trung úy ấy khuỵu đầu gối xuống, đổ gục hoàn toàn.

“Toguchi!”

Một trong những quân nhân đang đứng xem liền vội vàng chạy đến, và đưa vị trung úy vẫn còn run rẩy đến chỗ người quản lý (tôi nghĩ thế) để sơ cấp cứu.

Vẫn đứng ở đó, anh trai tôi nhẹ nhàng cúi đầu.

Mặc dù khuôn mặt anh ấy tỏ vẻ kính trọng đến đối thủ mà anh ấy vừa đánh bại nhưng nét mặt ấy tạo cảm giác cho người khác anh ấy đang khoe khoang chiến thắng của mình.

“Đây, đây là……”

Đứng cạnh tôi, Đại úy Kazama bắt đầu lẩm bẩm. Trung úy Sanada thì câm lặng, mắt anh ấy mở to nhìn chằm chằm vào anh trai tôi.

“Hạ sĩ Haebaru!”

“Có tôi, thưa ngài!”

Khi nghe vị đại úy gọi, một người lính với tinh thần giống với của một người chiến binh tầm giữa thế kỷ 21 tiến lên.

Người này có dáng người mảnh khảnh hơn so với vị trung úy kia, nhưng trông anh ta không có vẻ gì là yếu đuối cả; anh ta tạo ấn tượng giống như một con dao được tôi luyện qua lửa và nước, rèn giũa và mài sắc, cho đến khi những lớp kim loại thừa được bào đi và những thứ tạp chất bị loại bỏ, thứ còn lại đơn giản chỉ là một sự sắc bén đến lạnh người.

“Không cần phải nghĩ đến việc giữ sức làm gì. Cậu cứ toàn lực mà đánh!”

“Tuân lệnh!”

Ngay khi anh ta vừa trả lời, hạ sỹ Haebaru liền xông tới tấn công anh trai tôi.

Thật điên rồ!

Làm thế nào mà mấy người giương mắt nhìn để cho một người lính đã có kinh nghiệm chiến đấu ở tiền tuyến đấu với một đứa trẻ mới có 13 tuổi được chứ!

‘Dừng lại đi!’. Tôi tính gào lên.

Nhưng rồi những từ ấy chẳng bao giờ được nói ra.

Tôi có thể nghe thấy những tiếng rì rào ngưỡng mộ từ chỗ kia rồi chỗ kia nữa từ đám đông.

Anh ấy né tránh toàn bộ sức tấn công dữ dội đó của người hạ sỹ kia mà chẳng tỏ vẻ gì là anh ấy đang gặp nguy hiểm cả.

Những nắm đấm, cú đá với tốc độ làm con người chỉ còn có thể nhìn được dư ảnh của nó, giờ bị chặn lại với tốc độ còn nhanh hơn thế.

Không chỉ là nhanh hơn một chút, mà là một sự chênh lệch rõ ràng.

“Cứ như thể cậu ta đã từng thực chiến trước đó ấy. Mà trông cậu ta giữ khoảng cách như thế kia ông có cho là câu ta đang giữ miếng không?”

“Có vẻ là vậy.”

Tôi không hiểu thậm chí là một nửa cuộc đối thoại giữa vị Đại úy và người Trung úy ấy, nhưng thậm chí với cách nhìn nhận của một người nghiệp dư như tôi thì tôi cũng có thể nhận định được anh trai tôi đang ở thế thượng phong.

Nhìn nét mặt của người Hạ sỹ thì không thể nào lầm lẫn được.

Thậm chí là anh ta đang tấn công nhưng thực ra anh ta đang ngày một bế tắc.

A!

Anh ấy phản công.

Nhưng người hạ sỹ ấy cũng nhanh chóng đáp trả.

Sau khi chặn lại những cú đấm hết bên phải, bên trái rồi phải rồi lại trái, anh ấy hở phía sườn, phản công lại chăng--!?

Tôi gần như đã nhắm nghiền mắt lại, nhưng một phần trong tôi bình tĩnh bảo với tôi ‘không cần phải làm vậy đâu’.

Sẽ không thể nào mà anh ấy lại bị hạ gục bởi một đòn tấn công kiểu đó hay những thứ đại loại vậy.

Khoảnh khắc đó tưởng như người hạ sỹ ấy đã có một cú đánh hoàn hảo thì anh trai tôi đã ngay lập tức lướt vụt sang phía bên sườn anh ta.

Anh ấy vung tay phải ra và túm lấy vạt áo gần chỗ khuỷu tay.

Để hở sườn rồi. Kéo giật mạnh, rồi anh ấy liền dừng lại, ngay lúc đó anh ấy xoay tròn người Hạ sỹ.

Không một lời cảnh báo, anh ấy dùng cả khuỷu tay của mình giáng vào người đối thủ.

Kêu lên một tiếng, người hạ sỹ kia bước đi lảo đảo hai, ba bước.

“Vậy là đủ rồi!” vị đại úy gọi giật, báo hiệu trận đấu đã kết thúc.

Hạ sỹ Haebaru và anh trai tôi bắt tay nhau, bây giờ cả đống người đang xúm lại bu quanh hai người họ.

Khi mà những lời tán tụng cuối cùng cũng ngớt đi, vị Đại úy liền lách qua đám đông.

Ông ấy mở đường và tôi cũng lẽo đẽo đi theo sau.

“Đánh thắng cả Hạ sỹ Haebaru thật sự là một điều vô cùng ấn tượng đó. Cậu ấy là một trong số những người giỏi nhất của tôi ở đây đấy, cậu biết chứ?”

Người đang nói những lời ấy chính là Trung úy Sanada.

“Tôi cũng thực sự không ngờ được kỹ năng của cậu lại cao đến nhường này. Có phải là cậu đã được nhận một số sự huấn luyện đặc biệt không?”

Đại úy Kazama nhìn anh tôi vẻ dò xét.

“Không, không có gì gọi là đặc biệt cả. Về khả năng của tôi thì ở chỗ mẹ chúng tôi có một trường dạy võ và tôi đơn giản là tập luyện ở đó.”

“Hô……”

Trông ông ấy vẫn chưa có vẻ gì là hoàn toàn hài lòng với câu trả lời đó nhưng ông ấy vẫn khẽ gật đầu, như thể muốn nói ‘Giờ thì tôi sẽ không hỏi thêm gì nữa.’

“Nhưng nếu vậy thì thanh danh của lực lượng không vận Onna sẽ bị hủy hoại mất…… cậu có đồng ý tham gia thêm một trận nữa không?”

Thay vì dò xét thêm thì ông Đại úy này lại nói ra mấy thứ ích kỷ như thế. Người đã mời anh ấy tham gia chính là ông ta chứ đâu. Và giờ khi người của ông ta bị đánh bại thì ông ta lại đến và nói mấy thứ đại loại như ‘mất danh dự’ thế nọ thế kia.

Nói như vậy thì anh ấy sẽ không thể nào tránh được một trận đấu mà tư tưởng cá nhân đã bị xen vào. Và không thể nào biết việc này sẽ đi xa đến mức nào.

Tôi cố gắng tìm cách từ chối khéo lời đề nghị của cái ông Đại úy này.

Vì anh trai tôi cũng là người hộ tống cho tôi thế nên cũng chẳng có gì là sai khi tôi đưa ra lời từ chối, tôi nghĩ vậy.

“Xin hãy để tôi!”

Nhưng tôi đã chậm mất một bước.

Một giọng nói ngắt mất lời của tôi. Một giọng nói mà tôi đã từng nghe thấy trước đó.

“Binh nhì Higaki---- Nếu đây là vì ý định trả thù thì tôi sẽ phải từ chối cậu.”

“Đây không phải là vì trả thù, mà chỉ là một sự khẳng định lại thôi ạ.”

Thế thì có khác gì đâu cơ chứ? Chỉ khác mỗi cách nói thôi chứ đâu.

Nghĩ anh ta không phải là người xấu thật đúng là sai lầm của tôi.

“Hừm…… thế nào Shiba-kun, cậu cũng nghe rồi đó, cậu có muốn đấu với cậu ấy một trận không? Binh nhì Higaki tuy có trẻ thật nhưng khả năng của cậu ấy cũng không thua kém gì Haebaru đâu.”

Từ chối lời đề nghị bây giờ thì cũng chẳng làm sao cả. Chẳng có ích lợi gì khi tham gia một trận đấu như vậy.

“Tôi đồng ý.”

Mặc cho tôi suy nghĩ như vậy nhưng con người ấy vẫn tiến lên và đồng ý lời đề nghị đó,

Binh nhì Higaki khẽ cúi đầu, rồi anh ta giơ hai tay lên thủ thế, đôi mắt thì gườm gườm soi kỹ từng chuyền động của anh ấy.

Mặc dù anh ta có hơi khuyu người xuống thì gã binh nhì này vẫn cao hơn anh trai tôi.

Trông tình cảnh lúc này không khác gì một đứa trẻ bị một con gấu tấn công.

Chỉ cần nhìn thôi thì cũng có thể cảm thấy sức ép khủng khiếp như thể muốn nghiền nát đối thủ.

Nhưng anh ấy đơn giản là chậm rãi di chuyển từ trái qua phải, rồi anh ấy đứng trên một chân, hết chân trái rồi lại chân phải, bình thản nhìn đối thủ của mình đang chờ thời cơ tấn công.

Không khí ngột ngạt khó thở này không tồn tại quá lâu.

Trong khoảnh khắc cả cơ thể của binh nhì Higaki như thể phình to ra.

Ngay sau đó, cơ thể của gã binh nhì này biến thành một quả đại bác phóng thẳng vào người anh trai tôi.

Nhanh quá……!

Dáng điệu lúc trước của anh ấy biến đi đâu mất, rồi anh ấy nhảy ra xa và tránh được đòn tấn công.

Nhanh như một tia chớp, gã Binh nhì ấy lại tiếp tục tung đòn

Lăn người đi, anh ấy lại khéo léo tránh được.

Tôi thực sự rất ngạc nhiên trước tốc độ của gã binh nhì Higaki này.

Nhưng với một người là ứng cử viên cho vị trí đứng đầu một trong những dòng họ trong Thập sư tộc, gia tộc Yotsuba không thể nào có chuyện lại tỏ vẻ ngạc nhiên với một điều như vậy được.

“Tại sao lại sử dụng phép thuật chứ, như vậy không phải là quá hèn nhát hay sao?”

Tôi hét lên với Đại úy Kazama.

Lúc đầu tôi hầu như đã không chú ý đến việc cái gã kia đã khởi động chiếc CAD. Tuy rằng việc đó được che giấu khá tốt nhưng việc anh ta sử dụng phép thuật lại là một chuyện không thể nào có thể che dấu được.

Tốc độ của gã binh nhì này, đã được sự hỗ trợ của gia tốc phép!

Khi nghe thấy lời phản đối của tôi, Đại úy Kazama liền quay lại nhưng rồi ông ấy đơn giản là chỉ đứng nhìn tôi.

Câu hỏi đó của tôi mới chỉ có tác dụng đôi phần.

“Đủ rồi đó, Miyuki!”

Lời nói đó của anh ấy, khiến tôi cảm thấy rất sốc.

Anh ấy, vừa mới ra lệnh cho tôi đó ư?.

Anh ấy, vừa mới gọi tôi là ‘Miyuki’ đó ư?

“Chẳng có quy định nào nghiêm cấm việc sử dụng phép thuật ở đây cả.”

Anh ấy nói những lời đó, đầy quả quyết.

Không hề gọi tên tôi bằng những ngôn từ cung kính, đơn thuần là chỉ gọi tôi là Miyuki, cho dù đó cũng là đều do yêu cầu từ phía Okaa-sama, nhưng chắc chắn cái ý mắng mỏ tôi chính là tự anh ấy quyết định thế.

Anh ấy, với suy nghĩ hoàn toàn độc lập của mình, từ chối ý nguyện của tôi.

Thế vậy, thay vì cảm thấy tức giận hay phản đối, thay vào đó là một cảm giác lạnh lùng cô đơn đến nhói đau choán ngập trái tim tôi.

“Higaki... cẩn thận khi áp sát!”

Lúc đó khi tôi bỗng dưng thần người ra lặng im chẳng nói được câu gì thì Đại úy Kazama người đang đứng ngay cạnh tôi liền đưa ra lời chỉ thị ấy.

Choàng tỉnh, tôi liền lấy lại được sự chú ý của mình.

Lớp không khí bao quanh người anh trai tôi, đã chuyển sang một màu khác.

Một thứ ánh sáng mờ mờ.

Đó rõ ràng là ảo ảnh.

Anh ấy đang tạo ra một trường áp lực xung quanh khiến cho người xem cảm giác như nhìn vào một khoảng không mờ ảo.

Anh ấy thay đổi tư thế của mình.

Anh ấy đưa lòng bàn tay phải ra trước mặt đối thủ của mình.

Còn tay trái thì đỡ lấy khuỷu tay phải.

Đó, có phải là tư thế chuẩn bị cho phép ngoài hệ thống của anh ấy không……?

Từng thớ bắp của binh nhì Higaki lại một lần nữa phồng lên.

Ngay lúc ấy, anh ấy đứng chôn chân ở đó, và rồi ---- ngay trong khoảnh khắc ấy.

Từ bàn tay phải của anh ấy, một dòng hạt Psion phóng ra.

MKnR v08 127

Sóng dao động psion quét và bao trùm lấy toàn bộ cơ thể của Binh nhì Higaki, chỉ trong tích tắc tốc độ ra đòn của anh ta giảm xuống.

Đây là ……! Gram Demolition!

Những đợt sóng khủng khiếp của dòng hạt psion lấn át gia tốc phép, và ngay thời điểm đó chúng làm gián đoạn hoàn toàn kết nối giữa tâm trí và cơ thể anh ta. Tấn công một người dày dặn kinh nghiệm trong việc điều khiển liên kết cơ thể mà không cần tác động qua xung thần kinh mà lại tấn công trực tiếp vào tiềm thức của anh ta, dòng sóng Psion ngoại vi này quả thật có sức triệt nhiễu rất lớn.

Cứ như thể Binh nhì Higaki bỗng dưng quên mất cách tấn công.

Nhìn Binh nhì Higaki đã hoàn toàn mất khả năng tự vệ, anh trai tôi đơn giản là tiến sang bên sườn anh ta và tung đòn quyết định.

Cả cơ thể đồ sộ của anh ta, xoay một vòng rồi bị thổi bay đi cứ như trong phim.

Anh trai tôi tiến lại gần binh nhì Higaki, người giờ đang nằm bẹp dưới sàn mắt trân trân nhìn lên trần nhà.

Binh nhì Higaki cứ nằm đó mãi, ngực anh ta nhấp nhô liên tục, thở dốc và chẳng thấy dấu hiệu gì anh ta sẽ đứng lên cả.

Anh trai tôi nắm lấy tay phải của anh ta, vẫn với nét mặt vô cảm ấy.

Chần chừ một chút rồi binh nhì Higaki nắm chặt lấy bàn tay anh ấy, khuôn mặt khẽ mỉm cười.

Đừng nói với tôi, đây là một cái bẫy!?

Có lẽ tôi đã suy nghĩ nhiều quá rồi.

Mặc dù có sự chênh lệch rõ ràng về trọng lượng cơ thể, anh ấy vẫn có thể giúp binh nhì Higaki đứng dậy mà không làm cho anh ấy bị ngã ra đất.

“Tôi thua. Hoàn toàn thua cuộc. Giờ thì tôi đã hiểu sự việc hôm kia không phải là do tôi thiếu cảnh giác.”

Không nói quá to nhưng vì lý do nào đó, tôi lại có thể nghe rõ từng từ của anh ta.

“Để tôi giới thiệu lại mình. Tôi là Binh nhì Joseph Higaki, Lực lượng Không vận Onna, Quân đoàn phòng vệ quốc gia Sashima, trực thuộc Cục phòng vệ đóng tại Okinawa. Cậu có thể cho tôi biết tên của mình không?”

“Tên tôi là Shiba Tatsuya.”

“Được rồi, Tatsuya. Cứ gọi tôi là Joe. Cậu có còn ở lại Okinawa lâu không?

Nếu cậu cảm thấy buồn chán thì cứ gọi cho tôi. Trông tôi thế này thôi nhưng mà tôi biết khá nhiều người đó.”

“Thế là đủ rồi Joe. Chúng ta vẫn còn đang tập luyện đấy.”

Tỏ vẻ sửng sốt. Đại úy Kazama vừa cười vừa nhắc nhở binh nhì Higaki.

Hùm…… anh ta vốn chỉ là thuộc cấp thôi mà, nhưng sao anh ta lại được đối xử một cách thân thiện như vậy. Chắc hẳn là anh ta được mọi người tin tưởng đây nhỉ?, tôi nghĩ vậy.

Con người này làm tôi phải thay đổi cách nhìn nhận liên tùng tục, thật là đau đầu.

Đầu tiên thì anh ta tạo cảm giác là một người mà tôi muốn thường xuyên chạm mặt, mà thôi thì anh ta cũng chẳng là người mà tôi muốn gặp thì anh ta có là loại người nào thì cũng chẳng phải là vấn đề gì với tôi cả.

“Tôi xin lỗi vì đã đòi hỏi hơi nhiều ở cậu. Nhưng cũng nhờ thế, có vẻ như một số thuộc cấp của tôi mới được mở mang tầm mắt. Cậu có muốn uống một chút trà với tôi không? Tôi cũng rất là muốn bàn luận với cậu về cái ‘tooate’ vừa nãy đó?” (TL note: Tooate: Tấn công đối thủ ở một khoảng cách nhất định bằng ‘khí’ của mình, không cần có sự tương tác trực tiếp của cơ thể)

Tooate à, có lẽ ông ấy ám chỉ đến phép ngoài hệ thống của anh trai tôi.

Cảm giác bứt rứt không yên lại dấy lên, nhưng cũng thực khó để từ chối lời mời kia trong tình huống như thế này.

“Thế vậy, có phải dòng sóng psion đó là của phép Phần tán định lượng phải không?”

“Có phải hoàn toàn là vậy không? Tôi tin là ngoài ra cậu còn sử dụng một số loại phép thuật cổ xưa nữa, đúng không? Như ‘Tendan’ chẳng hạn.

Họ mời chúng tôi trà nhưng lúc này thì chúng tôi lại đang uống cà phê.

Ở một phía là anh ấy và tôi.

Phía bên kia là Đại úy Kazama và Trung úy Sanada.

Cà phê dành cho bốn người.

Dường như không khí lúc này có phần hơi kỳ lạ.

Đại úy Kazama nói chuyện với anh trai tôi.

Trung úy Sanada cũng đang nói chuyện với anh ấy.

Là em gái của con người ấy, tôi đơn giản là chỉ ngồi làm nền như đã được dặn dò.

Ở đây anh ấy là nhân vật chính còn tôi chỉ là người đi theo thôi.

“----từ những gì tôi quan sát thì có phải Shiba-kun khộng mang theo CAD phải không?”

Khi họ đề cập đến cái tên Shiba thì là họ đang nói đến anh trai tôi. Còn tôi chỉ là ‘cô em gái của cái anh Shiba ấy’.

“Vậy cậu dùng thiết bị phụ trợ gì vậy?”

Đây là lần đầu tiên tôi phải trải qua cái cảm giác này.

Thật kỳ quặc, chẳng dễ chịu gì cả.

“Tôi có dùng một chiếc CAD Chuyên Hóa, nhưng nói chung thì sử dụng nó cũng chẳng thú vị gì…… Về phép thuật thì tôi khá kém thế nên mới phải cần CAD để thi triển phép,vậy thôi.”

“Ô, vậy à. Nhưng mà nếu cậu cớ thể cảm thấy thoải mái khi điều khiển dòng psion như lúc nãy thì tôi cũng không rõ làm sao mà dùng CAD lại khiến cậu gặp rắc rối như vậy.”

Bầy giờ thì chủ đề bàn luận chuyển từ cái phép ngoài hệ thống của anh trai tôi sang chiếc CAD của anh ấy.

“Shiba-kun, cậu có muốn thử chiếc CAD do tôi phát triển không?”

“Trung úy Sanada cải tiến CAD ư?”

“Thường thì công việc của tôi là cải tiến những thiết bị liên quan đến phép thuật, trong đó có cả CAD nữa. Đây là một chiếc CAD rất đặc biệt, nó là mẫu đầu tiên được chế tạo để trữ đạn phép trong một cái hộp nhỏ.”

Tôi bỗng dưng có cảm tưởng là mắt cúa anh trai tôi dường như đang sáng bừng lên. Thực thì đó cũng là một cảm giác rất bình thường đối với hầu hết mọi người, nhưng với một người như anh trai tôi mà lại tỏ vẻ thích thú với một điều gì đó quả thật là một điều không bình thường.

“Tôi rất muốn.”

Đây có lẽ là lần đầu tiên, tôi nhìn thấy anh ấy tỏ rõ ước muốn của mình một cách thẳng thắn như vậy.

Chúng tôi được họ dẫn đến một chỗ mà trươc thì tôi nghĩ là không thể có ở một căn cứ, một phòng thí nghiệm gọn gàng và cũng rất sạch sẽ.

Đối với tôi, người luôn có ý nghĩ rằng mấy cái căn cứ quân sự thì luôn là những chỗ xám xịt và bẩn bẩn thì tôi không thể nào dấu nổi vẻ ngạc nhiên của mình. Nụ cười nhăn nhó trên khuôn mặt của Đại úy Kazama và Trung úy Sanada khi họ nhìn tôi chắc cũng là vì họ cũng nghĩ là tôi có suy nghĩ như vậy.

Anh trai tôi nhìn quanh khắp nơi với vẻ ngưỡng mộ. Hay là ấn tượng nhỉ.

Có lẽ hôm nay, lần đầu tiên tôi được nhìn thấy những khía cạnh trong con người này nhiều đến vậy.

Mặc dù cho tôi luôn có ý nghĩ là anh ấy thờ ơ với mọi điều xung quanh, hóa ra là anh ấy cũng có sở thích với một điều gì đó……

Tôi tự hỏi, vậy thì anh ấy nghĩ gì về tôi?

Câu hỏi đó, bỗng chốc cứ xoay vần trong tâm trí tôi.

Ngay lập tức tôi có câu trả lời.

Dữ dội, tôi cố gắng chống lại cái cảm giác run rẩy như muốn hành hạ cả cơ thể đang căng cứng của tôi.

“…… Miyuki em cảm thấy không ổn ở đâu à?”

Cơ thể tôi chỉ chực run lên kinh hãi nhưng khi tiếng nói của anh ấy bỗng dưng như ngưng lại. Không chỉ là cả cơ thể tôi, mà cả trái tim tôi cũng như ngừng đập. Khoảnh khắc anh ấy gọi tên tôi, Miyuki, cảm tưởng như anh ấy đang trả lời câu hỏi của chính tôi. Khuôn mặt lạnh lùng và heo hắt của anh ấy càng thêm khẳng định câu trả lời mà tôi giữ kín trong trái tim mình.

Nhưng sao giọng của anh ấy lại chẳng có vẻ gì là lạnh nhạt chứ, dường như tôi cảm thấy một cảm xúc yêu thương chan chứa trong từng câu từ của anh ấy.

“---- không, em ổn mà. Em đoán là em hơi mệt. Chắc là em sẽ ngồi lại đây một lúc cho lại sức. Cháu ngồi ở cái ghế đằng kia có được không ạ?”

Tôi hỏi ông Đại úy rồi tôi cũng được phép ngồi xuống chỗ cái ghế đang dựa vào tường ở đằng kia.

Giờ thì không đứng kề bên anh ấy, tôi bỗng cảm thấy khá hơn đôi chút.

Anh ấy đang cầm trên tay một chiếc CAD có hình khẩu súng ngắn cỡ lớn, và Trung úy Sanada đang chỉ dẫn cho anh ấy.

Nhớ lại ánh nhìn trước đó của anh ấy, những nghi ngờ lúc trước của tôi lại trỗi dậy cứ thế phình ra, đè nặng. Tôi ngả mình và tựa vào chiếc ghế.

Dù cho tôi có cố lắc lắc đầu bao nhiều lần đi nữa thì tôi chẳng thể nào xóa bỏ đi cái ý nghĩ ấy khỏi tâm trí mình.

Anh ấy, nghĩ sao về tôi……?

Tình yêu ư, tôi không thể tin được.

Cảm xúc yêu thương ư, chẳng thể nào đâu.

Có lẽ đơn giản là tôi bị anh ấy ghét bỏ.

Nếu tôi không hề tồn tại trên cõi đời này, nếu chỉ có mình tôi biến mất thì anh ấy, một học sinh danh dự, một cậu bé với khả năng thể thao giỏi giang, có lẽ giờ đã là một pháp sư trong biên chế của quân đội rồi, để anh ấy có thể sống cuộc sống của chính mình.

Đúng vậy, ngay lúc này đây, trông thấy anh ấy quay đi, sao như thể anh ấy muốn rời khỏi bàn tay tôi, như thể anh ấy muốn rũ bỏ tôi mà đi. Thật phũ phàng.

“----thiết bị này được gài sẵn những chuỗi phép phức hợp bao hàm cả gia tốc phép và di chuyển phép, từ đó có thể bắn ra một viện đạn 7,62 mm đạt tầm xa tối đa lên đến 16 km----“

“----thật tuyệt vời. Tuy nhiên, trong thực chiến thì----“

Giờ thì anh ấy lại đang cầm một khẩu CAD giống như một khẩu súng trường với nòng cỡ lớn rồi cùng bàn luận một cách thật vui vẻ, anh ấy lạc cả giọng vì hưng phấn.

Tôi muốn nhằm nghiền mắt lại, tôi muốn bịt chặt tai mình đi, nhưng bất lực, vì lúc này chúng tôi vẫn còn đang ở đây với mọi người. Tâm trí tôi như thể đang bị phủ một lớp mây đen tối, chúng cứ mãi quẩn quanh. Tôi chỉ còn biết cố gắng chịu đựng chúng.

Một suy nghĩ bất chợt xuất hiện. Cầu mong sao việc này kết thúc thật nhanh.

Trong khi chờ đợi, để cố ngăn những cảm xúc vị kỷ ấy lấn át mà phát tiết ra ngoài, tôi cố gắng làm bộ mặt vô cảm tốt nhất có thể. Cho dù thật khó khăn.

Chương 12 Edit

Ngày mùng 6 tháng 11 năm 2095 sau công nguyên / Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba*Phòng tiếp khách

Nghe thấy tiếng gõ cửa, Miyuki liền quay lại.

“Trở thành người giám hộ trong gia tộc Yotsuba cũng không phải là điều gì đặc biệt cả. Tôi đã từng tự phụ cho rằng mình đã gần đạt đến đẳng cấp của Yanagi-san, và rồi đến bây giờ thì tôi vẫn không thể nào đánh bại được sư phụ của mình.”

Tatsuya và Kazama vẫn tiếp tục trò chuyện, đề cập đến một thứ mà Miyuki đang dần hồi tưởng lại.

“Ngay từ đầu tôi không nghĩ là cậu lại có ý tự phụ gì ở đây cả. Mà nói thêm thì đến chính tôi cũng chẳng thể nào đánh thắng nổi con người đó.”

Hình như Miyuki bất giác thất thần một lúc lâu.

Có cảm giác như là cô ấy bỗng dưng hồi tưởng lại được rất nhiều điều

Rồi lại thêm mấy tiếng gõ cửa nữa, lần này to và rõ hơn lần trước.

Khi Miyuki mời họ vào thì một giọng lịch sự cất lên ‘thứ lỗi cho tôi’, và rồi một người quản gia trông khá trẻ con.

Mặc dù trẻ là vậy, nhưng trông anh ta vẫn có nét của một thiếu niên. Anh ta chắc cũng không chênh so với tuổi của Tatsuya là bao.

Tuy thế, anh ta không để lộ ra bất kỳ dấu hiệu gì sự nổi nóng hay thiếu kiên nhẫn trên nét mặt, có lẽ anh ta được đào tạo khá tốt đấy.

“Tôi vô cùng xin lỗi.”

Bỗng dưng, người thiếu niên này bắt đầu câu chuyện bằng một lời xin lỗi.

“Vấn đề với người của chúng tôi hiện nay bỗng dưng kéo dài hơn dự định……bà chủ mong là mọi người có thể chờ thêm một chút nữa được không.”

Bà chủ, tức là nói tới Yotsuba Maya.

Bà ấy chưa kết hôn. Vậy nên cái từ ‘bà chủ’ đúng ra thì cũng không chính xác lắm, nhưng cả Miyuki, Kazama lẫn Tatsuya cũng chẳng phải kiểu người chắm chút đi sửa cách gọi tên của người khác làm gì.

Mà kể cả nếu họ có làm vậy thì như thế thật sẽ chẳng lịch sự chút nào nếu chỉ để chỉnh sửa một lỗi như vậy.

“Không có vấn đề gì cả đâu.”

Ra dấu hỏi ý Tatsuya và Miyuki rồi sau đó Kazama liền trả lời cậu thiếu niên đó.

“Cảm ơn mọi người rất nhiều.”

Người đó còn chẳng thèm hỏi ý của Tatsuya và Miyuki.

Không nói tới Tatsuya, thì cái việc người đó không hỏi ý kiến Miyuki, có lẽ là vì mối quan hệ ấy, cô bé chính là một người trong gia tộc Yotsuba.

Cũng không phải là hoàn toàn sai.

Tatsuya thì chẳng cần lưu tâm đến việc anh ta có được công nhận là một thành viên trong gia tộc Yotsuba hay không, nhưng với Miyuki thì lại là một vấn đề khác.

Cô bé có thể chối bỏ việc cô ấy là con gái lớn của Shiba Tatsurou, nhưng cô không thể chối bỏ việc mình chính là con gái của Shiba Miya.

Và kể cả cho cô bé có cố gắng sao đi nữa, thì cũng chẳng thể nào chối bỏ việc cô ấy chính là cháu gái của Yotsuba Maya.

Chương 13 Edit

Ngày mùng 6 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên / Okinawa- Nhà nghỉ mát

Ngay từ ngày đầu tiên, không khí của kỳ nghỉ mát này đã thật hỗn loạn. Ngày hôm qua thì sự bình yên cuối cùng cũng đã quay trở lại. Và hôm nay, lúc này đây, thời gian cứ chầm chậm trôi.

Mặc dù bạn có thể nói một kỳ nghỉ hè mà buồn tẻ thì chẳng hay chút nào, nhưng tôi cũng chẳng muốn kéo dài cái kỳ nghỉ khiến tôi cảm thấy mệt mỏi.

Rốt cục, cũng đã được bốn ngày kể từ khi chúng tôi đến Okinawa và giờ thì chúng tôi cũng đã có thể thưởng thức trọn vẹn kỳ nghỉ của mình.

Tuy nhiên tôi nghi ngờ việc Ani cũng bao hàm trong cái cụm từ ‘chúng tôi’ ở đây.

Bây giờ là một giờ chiều. Thay vì ngủ một giấc, tôi lại chui vào phòng mình đọc sách. Sakurai-san tìm thấy một cuốn sách giấy viết về phép thuật rất hiếm và tôi giờ đang nằm ra bàn mà đọc.

---thật tuyệt khi có thể được thoải mái như thế này. Dù sao thì chắc là tôi cũng chảng thể nào mà hiểu hết những gì đề cập đến trong này.

Chỉ những vấn đề chuyên môn nhất về phép thuật mới được in ra giấy, và thậm chí là ngay cả học sinh trung học cũng gặp khó khăn khi tiếp cận với chúng, thực sẽ là quá cao ngạo nếu tôi, một học sinh cấp hai, có thể hiểu ngay được những vấn đề đó mà mới chỉ đọc có một lần.

Nhưng chắc là con người ấy thì có thể.

Tôi có ấn tượng với con người ấy, hay Ani, có hẳn một căn phòng riêng làm chỗ nghiên cứu, nơi anh ấy có thể thích thú làm việc trên bàn phím máy tính về mấy thứ liên quan đến CAD. Hôm nọ trung úy Sanada đã gửi cho anh tôi cả hai chiếc CAD hình khẩu súng.

Lúc đầu thì họ nói là cho anh ấy ‘mượn’, nhưng rồi lại chẳng đề cập đến thời gian phải trả. Có nghĩa là họ ‘tặng’ chúng cho anh ấy. tôi có cảm giác đây giống như một bài kiểm tra cho anh ấy. “Như vậy có được không? Không phải những cái này là tài nguyên thuộc về cục phòng vệ quốc gia sao? …… Anh ấy nói chúng được dùng cho những nghiên cứu để phát triển những mẫu tương lai và việc tôi không hiểu những gì anh ấy đang làm cũng là điều bình thường. Tuy nhiên, thật không may anh ấy đã xác định từ trước rằng tất cả những nghiên cứu của mình cuối cùng rồi cũng thất bại hoàn toàn. Vì con người ấy là “người giám hộ” của tôi, chứ đâu phải là một người lính.

Không có lý do gì để bác bỏ những thứ này chính là món quà tặng cho ah ấy. Mặc dù cho chúng chỉ là những mẫu thủ nghiệm đầu tiên. Chúng cũng giống như một món quà lưu niệm cho một vị khách du lịch có khả năng cao sẽ trở lại mà thôi.

Giờ nhớ lại thì có vẻ con người ấy tỏ ra rất thích thú với món quà đó.

Ngày hôm kia, ngày hôm qua và cả ngày hôm nay nữa, anh ấy lại giam mình và ngồi nghịch hệ thống trong CAD mỗi khi được rảnh rỗi. ---- có lẽ nào, anh ấy đang tự mình điều chỉnh CAD? Tôi chưa bao giờ thấy anh ấy làm chuyện đó cả. Cho đến tận bây giờ kể cả những buổi tập luyện kỹ năng chiến đấu của anh ấy, tôi cũng chưa có cơ hội được chứng kiến tận mắt. Có lẽ là do anh ấy không có thời gian rảnh.

Tôi tự hỏi nếu anh ấy không còn hứng thú với việc đó thì sao?

Tinh chỉnh CAD trông thế mà lại thú vị đến vậy ư?

Thế đó, kể cả là bạn có bảo đó chỉ là chỉnh lại nhưng anh ấy chắc hẳn phải ở cấp độ có thể ngắt cả mạch điện bằng cách gán các giá trị trong phần mềm được cấu thành trong CAD, tuy nhiên……

Trước cả khi tôi có thể nhận ra, tôi đã đứng ngay trước cửa phòng của người đó từ lúc nào.

Ưm, tôi đến chỗ này làm gì vậy? Tôi có lẽ muốn một thứ gì đó ở đây chăng, phải không nhỉ.

Trong lúc tâm trạng tôi còn đang bối rối thì tôi đã đưa tay trái của mình lên để gõ cửa, cứ như thể cánh tay này là của ai đó chứ không phải tôi.

Nhưng chính vì những rối bời đang vẩn vơ tâm trí mình, cánh tay trái của tôi cứ cứng đơ ra ngay trước khi tôi định gõ cửa.

Tôi cảm thấy mình như thể đang đóng một vai trong vở hài kịch mà chẳng có ai đến xem cả. Thậm chí còn tồi tệ hơn thế.

Thở dài tôi lặng lẽ cúi đầu.

Ngay thời điểm đó, tôi toan quay gót và rời đi, nhưng rồi tôi đã chậm chân hơn.

Một âm thanh leng keng phát ra và chiếc cửa được mở ra.

Cánh cửa được mở ra theo cái cách như thể đã biết có ai đó đang đứng ngay trước cửa. Cũng nhờ vậy mà mũi của tôi không bị cánh cửa đập vào giống như một nhân vật tội nghiệp trong một vở hài kịch trào phúng. Và lúc này tôi chẳng còn thời gian mà nghĩ ra cách thoái thác được nữa rồi.

“Em cần gì à?”

Ani hành xử như thể anh ấy đã biết tôi đang đứng ở đây, mà thực thì lúc này anh ấy cũng đã biết rồi, nhưng ---- anh ấy lại hỏi với vẻ mặt ngạc nhiên.

“Ư, ừm, à……”

“Ừm.”

Ngập ngừng, ngập ngừng, nhưng Ani vẫn kiên nhẫn chờ đợi nghe câu trả lời của tôi.

Mặc dù tôi thấy anh ấy đang chờ nghe câu trả lời của tôi nhưng kì thực cũng không thể nào mà đoán định rõ được khi nhìn khuôn mặt vô cảm của anh ấy. Anh ấy vẫn đang nhìn tôi. Ánh nhìn kiên nhẫn ấy càng làm cho tôi mất bình tĩnh.

“À, có sao không nếu em vào bên trong?”

Trong tình huống này, tôi, bỗng trở nên hơi kích động quá mức, nhưng rồi, tôi cũng vượt qua được cái cảm giác ấy. tôi cố gắng vượt qua trước khi tôi bị lấn át hoàn toàn. Tôi nói mà chẳng kịp suy nghĩ gì, và rồi bây giờ tôi nghĩ ‘sau khi mình vào phòng rồi thì mình sẽ làm cái gì đây?’ Nhưng lúc này thì đã quá muộn mất rồi.

Lúc đó cả khuôn mặt của tôi đỏ bừng hết cả lên. Mặt đỏ gay đỏ gắt còn đôi mắt nhìn đầy vẻ cau có, ----- mặc dù tôi không có ý định nhìn trừng trừng anh ấy như vậy, nhưng mà ---- đáp lại ánh nhìn đó của tôi, con người ấy đơn giản là chỉ nhìn lại, mắt anh ấy khẽ mở to nhưng rồi lại chẳng tỏ vẻ gì là bối rối cả. Anh ấy đẩy chiếc cửa và mời tôi vào trong.

Quả thật phòng của anh ấy đơn giản quá, -- chẳng có mấy đồ đạc ở đây cả.

Và bên trong một chỗ trống trải thế này là một chiếc máy trạm.

“Giờ thì chính xác là em cần gì vậy?”

Tôi không thể trả lời câu hỏi của Ani.

Lúc ấy, tâm trí tôi đang chú ý vào những dòng lệnh mà chiếc máy trạm đang hiển thị, và nó được kết nối với một chiếc CAD đã được bóc tách. Màn hình thì đầy những con số và dòng chữ được liệt kê ra.

Không phải căn phòng này rất giống với một phòng nghiên cứu phát triển CAD hay sao……

Nói thực thì, tôi đã hoàn toàn mất đi sự tập trung của mình. Nhưng rồi tôi cũng hướng sự chú ý của mình vào Ani, chính là do câu nói tiếp sau của anh ấy.

“Ojou-sama.”

“Đừng gọi em là Ojou-sama.”

Tôi thét lên và anh ấy im lặng nhìn tôi đầy ngạc nhiên.

Với con người này thì việc anh ấy không biết làm sao để đáp lại có vẻ như thật không bình thường, nhưng tôi nghĩ việc đó cũng không có gì lạ cả.

Sau cùng thì,

Giọng nói của tôi lúc ấy giống như ai đó đang gào khóc.

Một giọng nói như thể chỉ chực òa khóc.

“ư……”

“……”

“ưm, à…… phải rồi! Nếu anh không làm quen việc gọi em một cách bình thường thì anh có thể sẽ phạm một sai lầm không mong muốn vào một lúc nào đấy, đúng không?”

Nét mặt của Ani chuyển từ vẻ ‘ngạc nhiên’ sang ‘ngờ vực’.

Ánh nhìn nghi ngờ của anh ấy khiến tôi bối rối, tôi cố gắng trấn tĩnh nhưng lại trả lời theo một cách thật tồi tệ.

“vậy, vậy hãy gọi em là, Mi-Miyuki!’ Và tôi chỉ có thể nói được đến thế.

Tôi đã nói ra rồi, và đó cũng là điều duy nhất lúc này mà tôi đang nghĩ tới. Tôi nhắm nghiền mắt lại.

Giống như một đứa trẻ sợ bị mắng, tôi nhắm chặt mắt lại và khẽ cúi đầu.

Tôi cũng không biết thục sự là mình đang sợ điều gì nữa, nhưng tôi thực sự giống một đứa trẻ luôn sợ hãi với những lời trách móc của cha mẹ.

“……được rồi, Miyuki. Chỉ vậy thôi ư?”

Giọng nhẹ nhàng, Ani đáp lại.

Không phải là anh ấy tỏ vẻ người lớn gì, đơn giản là anh ấy nói điều đó giống như nói chuyện với một người bạn.

Có lẽ Ani nói chuyện với những người khác ngoài tôi như bạn bè cùng trường và các em khóa dưới cũng với giọng nói như vậy.

Ánh mắt dịu dàng, nét mặt trìu mến, Ani nhìn tôi, rồi nói chuyện với tôi.

“……. Chỉ vậy thôi.”

Lúc đó tôi đã thực sự đã chuẩn bị vỡ òa và khóc nức nở.

Tôi đang gắng gượng để những giọt nước mắt ấy không trào ra từ khóe mắt.

“Thứ lỗi cho em, em phải về phòng đây.”

Tôi không thể chịu đựng được lâu hơn nữa, tôi đang cố gắng chạy trốn khỏi Ani.

Trốn tránh trong căn phòng của mình, tôi vùi mình vào chiếc gối.

Rồi tôi nghĩ lại.

Vẻ dịu dàng ấy chắc hẳn là đóng kịch. Kể cả những ngôn từ bất thường ấy từ con người ấy dành cho em gái mình chắc hẳn cũng là do một sự tính toán sai nào đó.

Nhưng rồi tôi lại chẳng có bằng chứng nào để chứng minh kết luận đó của mình.

Nhưng, từ khi tôi là em gái của con người ấy……

Chắc đây cũng sẽ là lần duy nhất mà tôi cảm thấy mối dây liên kết của tình anh em lại cay đắng đến vậy. Những tiếng thút thít cứ thế, cứ thế. Đừng thế nữa mà, tôi cố gắng kìm nén những âm thanh nghẹn ngào ấy đi.

Chương 14 Edit

Ngày 11 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên / Okinawa*Căn cứ không quân ~ Nhà nghỉ mát

Hai ngày trôi qua một cách bình lặng.

Con người ấy vẫn quanh quẩn bên tôi như mọi ngày, và tôi cũng vẫn đối xử với anh ấy như mọi khi.

Thử đối xử với anh ấy tốt hơn thì sao nhỉ, không được, nhưng rồi tôi vẫn nghĩ về vấn đề đó.

Tôi nghĩ nếu mình làm vậy thì có lẽ sẽ có điều gì đó thay đổi.

Nhưng rồi cách nói chuyện cũng giống như một thói quen khó bỏ, đã ăn sâu rồi thì sẽ không dễ gì để có thể thay đổi.

Ngày hôm qua và cả ngày hôm kia, tôi nói chuyện với anh ấy vẫn theo cái cách ích kỷ ấy. Vẫn còn bảy ngày nữa thì kỳ nghỉ hè này mới kết thúc. Trong bảy ngày này, tôi hầu như sẽ lại nói chuyện với anh ấy theo cái cách đó. Tôi chẳng thể nào vượt qua được cái tôi của chính bản thân mình.

……nếu bây giờ là một tuần trước thì có lẽ tôi cũng không để tâm đến việc này làm gì.

Thế sao, có gì đã xảy đến với tôi thế này?

Tôi không thể hiểu nổi chính bản thân mình nữa. Tôi không thể hiểu nổi tôi mong muốn điều gì nữa.

U buồn, cái ngày hôm qua đó, những suy nghĩ ấy cứ bám riết lấy tâm trí tôi.

Nhưng, hạnh phúc thay – mà nói thế thì có phần thô lỗ quá, việc này cũng chẳng phải là vấn đề gì trầm trọng lắm– tôi chẳng có thời gian đâu để suy nghĩ những điều ấy nữa.

Khi tôi vừa ăn xong bữa sáng thì những âm thanh báo động từ những thiết bị xung quanh bắt đầu vang lên inh ỏi.

Những thiết bị phát ra âm thanh cảnh báo ấy chính là của bên quân đội.

Hay nói cách khác đây là dấu hiệu cảnh báo một cuộc xâm lược của thế lực ngoại xâm.

Tôi nhìn chăm chú vào màn hình như thể muốn ăn tươi nuốt sống vậy.

“Một cuộc xâm lấn từ bờ biển phía Đông.”

“Không hề có bất kỳ lời tuyên chiến chính thức nào.”

“Lực lượng của kẻ thù bao gồm một hạm đội tàu ngầm phóng tên lửa.”

“Hiện tại, chúng đang nổi ở trên mặt nước và tấn công cụm đảo Kerama.”

Hàng loạt những ngôn từ hoảng sợ tới tấp làm tôi choáng ngợp. “Tàu ngầm phóng tên lửa” là những từ duy nhất mà tôi còn nhớ. Có lẽ nào chiếc tàu ngầm mà chiếc du thuyền chúng tôi chạm trán phải chính là dấu hiệu cảnh báo từ trước cho sự việc này?

“Thưa bà, cho phép tôi được chuyển thông tin này đến Maya-sama nhanh nhất có thể!”

Sakurai-san không dấu nổi sự mất bình tĩnh của mình khi cô ấy đề nghị vậy.

“Được rồi, cô hãy làm ngay đi.”

Đến ngay cả sự bối rối cũng hiện rõ trên nét mặt của Okaa-sama. Rồi Sakurai-san gật đầu khi nhận được sự đồng ý.

Không có gì phải ngạc nhiên cả, tôi nghĩ.

Ngay cả chính bản thân tôi cũng không thể nào ngờ được việc chúng tôi bỗng dưng bị kẹt ở trong giữa vòng chiến tranh mà không có bất kỳ sự cảnh báo nào.

Người đưa tin trên truyền hình cũng liên tục nhắc đi nhắc lại với mọi người “hãy thật bình tĩnh”, mặc dù ngay cả chính anh ta cũng không lấy gì làm bình tĩnh nữa rồi.

Hiển nhiên thôi. Nói ra một điều kiểu như “Đừng hoảng sợ” trong tình huống như lúc này thì đúng là lố bịch.

Lý do đến giờ tôi vẫn chưa tỏ ra hoảng sợ cũng đơn giản là do tôi chưa thể cảm nhận được thực tế nó ra làm sao. Cảm tưởng như những việc tôi vừa mới xem như thể đó là vấn đề của một ai đó khác, và tự giam mình thoát khỏi cái thực tại này.

Thế nhưng…… còn người đó thì sao?

Anh trai tôi, đang im lặng đọc lướt nhanh thông tin từ chiếc thiết bị nhỏ, những thông tin chi tiết hơn so với những gì truyền hình đã đưa, dường như những xúc cảm của một con người như bối rối lẫn căng thẳng của anh ấy đã thất lạc ở đâu mất rồi.

Tĩnh lặng, cứ như thể trong một bài kiểm tra kiến thức, nếu có ai đó bảo anh ấy là cỗ máy có hình dáng con người thì có lẽ đến cả tôi cũng ngay lập tức đồng ý với họ.

Chẳng lẽ anh ấy không cảm thấy chuyện gì đang thực sự diễn ra sao, cũng giống như tôi ư?

Hay là anh ấy thực sự, đơn giản là chẳng thể cảm nhận được bất kỳ điều gì?

Khi tôi nhìn chằm chằm anh ấy thì bỗng nhiên anh ấy làm bộ mặt ngạc nhiên.

‘Vậy là sao’, tôi nghĩ, rồi ngay lúc tôi còn mải bận tâm thì anh ấy lấy thiết bị liên lạc ra khỏi túi áo ngực của mình.

“Vâng, tôi là Shiba đây…… không đâu, tôi có lẽ sẽ cảm ơn ông vào một dịp khác vậy…… ông nói sao, đến căn cứ ư?”

Từ câu trả lời của anh ấy, tôi đoán người ở bên kia đầu dây chắc hẳn là những người bên Cục Phòng Vệ mà chúng tôi mới quen gần đây, Vị Đại úy và biệt đội của ông ấy. Nhưng căn cứ ấy có lẽ lúc này đang ở trong tình trạng chiến tranh, vậy có thể là chuyện gì đây?

“Tôi rất cảm kích trước lời đề nghị ấy, nhưng ……không…… được rồi, tôi sẽ thử nói chuyện với mẹ tôi …… được rồi, tôi sẽ liên lạc với ông sau.”

Khi anh ấy kết thúc cuộc gọi thì ngay sau đó không chỉ có mình tôi là đang nhìn chằm chằm vào anh ấy.

Quay lại về phía Okaa-sama người lúc này vẫn ngồi ở trên chiếc ghế dài ấy, anh trai tôi đứng hẳn người dậy và cúi đầu.

“Thưa bà.”

Đối diện với người mẹ ruột thịt của mình, con người ấy lại xưng hô với mẹ mình như vậy đó.

Tại sao, ngay khoảnh khắc ấy phải chăng một cơn đau bỗng chạy hết khắp cơ thể tôi, như thể muốn bóp nghẹt trái tim tôi?

Nỗi đau ấy không giống như những gì tôi cảm nhận một tuần trước đó.

“Chúng ta đã nhận được một lời đề nghị từ Đại úy Kazama bên Căn cứ không quân Onna, tới ẩn náu tại căn cứ.”

“Ê!?”

Vô tình, tôi phát ra âm thanh ấy.

Ông ta mới chỉ gặp chúng tôi có hai lần, và chỉ một lần trong số đó mới thực sự gọi là một cuộc gặp mặt, vậy tại sao ……?

Rồi những điều tưởng như không thể tin được cứ thế tiếp diễn, hết việc này đến việc khác. Những cảm xúc cứ thế ồ ạt đến nhưng sự ngạc nhiên không dừng lại ở đó.

“Thưa bà.”

Sakurai-san cầm trên tay một thiết bị không dây, hay còn gọi là ‘máy thu phát’.

“Có một cuộc gọi từ Maya-sama.”

Giờ thì tôi còn không thể nói ra nổi được sự ngạc nhiên của mình nữa.

Một cuộc gọi từ dì ư?

Cho Okaa-sama?

Okaa-sama và dì là hai chị em sinh đôi, và bình thường thì cũng không có gì quá bất thường khi hai người họ gọi điện cho nhau nhưng mà …… Okaa-sama và dì vốn không hợp nhau lắm, và đó là một bí mật được giữ kín trong gia tộc Yotsuba.

Họ không đến mức chống đối nhau ra mặt, nhưng mối quan hệ giữa hai người họ luôn ở trong tình trạng chiến tranh lạnh.

Vậy thì tại sao, kể cả khi Okaa-sama chưa hề liên lạc gì với dì.

Khuôn mặt của bà ấy thoáng vẻ bồn chồn, và rồi Okaa-sama cầm chiếc máy thu phát lên.

“A lô, Maya đấy ư? …… Đúng rồi, là chị đây…… Chị hiểu rồi. Chị đoán là em đã sử dụng ảnh hưởng của mình để …… nhưng, việc di chuyển có nguy hiểm không?...... Chị cho là…… được rồi. Cám ơn em.”

Sau khi kết thúc cuộc nói chuyện, Okaa-sama đưa chiếc máy lại cho Sakurai-san.

“Thưa bà, Maya-sama đã nói gì vậy ạ?”

Cầm lấy chiếc máy, Sakurai hỏi, một câu hỏi rất bình thường trong tình hình này.

“Dì ấy bảo là đã sắp xếp việc Cục Phòng vệ hỗ trợ giúp chúng ta lánh nạn.”

“Thế vậy, cuộc gọi mà Tatsuya vừa nhận.”

“Có vẻ chính là nói tới việc đó đấy.”

“Nhưng, không phải là việc di chuyển bây giờ là quá nguy hiểm sao ạ?”

“Đó cũng là điều mà tôi đã nói, thế nhưng.”

……tại sao thế? Chẳng phải một căn hầm trú ẩn của bên quân đội sẽ vững chãi và an toàn hơn so với một căn hầm trong tư dinh sao?

“Mặc dù chính thức mà nói thì chúng ta không đang ở trong tình trạng chiến tranh, nhưng việc phải chiến đấu chống lại với một thế lực ngoại xâm tấn công một cách bất ngờ như thế này thì cũng đừng mong đợi gì việc họ chấp hành các công ước quốc tế về chiến tranh.”

“Việc đó …… tôi cũng đoán là vậy.”

Trông Okaa-sama và Sakurai-san cùng nét mặt đằng đằng sát khí của anh trai tôi, làm cho tôi cứ như thể là người duy nhất chẳng hiểu gì về tình hình hiện giờ. Bảo họ giải thích cho tôi mọi chuyện thì lại mất thể diện quá …… tôi nghĩ chắc là từ bây giờ tôi sẽ im lặng không nói gì vậy.

“Mặc dù việc này cũng không phải là quá khó khăn, dù sao thì dì ấy cũng đã nỗ lực giúp chúng ta, thế nên hãy cứ làm theo những gì Maya dặn. Tatsuya.”

“Vâng.”

Anh trai tôi, anh ấy vẫn đứng đó từ bấy đến giờ, bỗng thình lình đáp lại. …… nhưng khuôn mặt của anh ấy chẳng tỏ vẻ gì là không hài lòng cả, thế sao tôi vẫn có cái cảm giác ấy, dù cho tôi chẳng có lý do gì rõ ràng để cảm thấy vậy cả.

“Hãy liên lạc với Đại úy và nói với ông ta là chúng ta đồng ý, Nếu được thì yêu cầu họ đến đón chúng ta nếu có thể.”

“Chắc chắn rồi thưa bà.”

Cứ như thể là mọi thứ việc nhỏ nhặt tầm thường đều đổ hết lên người anh trai tôi, nhưng, chắc là tôi nghĩ nhiều về việc này quá rồi.

Và rồi đúng như tôi đã đoán định.

Một người lính đã đến để đưa chúng tôi tới căn cứ, người lính ấy không ai khác chính là Binh nhì Joseph Higaki.

“Tatsuya, xin lỗi vì đã để cậu phải đợi.”

“Joe, thành thực cảm ơn vì đã đến đây.”

“Thôi nào, không cần phải tỏ ra khách sáo như vậy đâu.”

Binh nhì Higaki đáp lại bằng một nụ cười vui vẻ.

Anh trai tôi lại trái ngược lại, khuôn mặt thoáng vẻ ưu tư, nhưng kể cả vậy những cảm xúc đó cũng là quá nhiều so với thường lệ rồi.

Dù bạn nhìn nhận theo cách gì đi nữa thì cũng có thể thấy thái độ của anh ấy khi trò chuyện với tay binh nhì đó, cái người mà chúng tôi cũng chỉ mới gặp dạo gần đây chắc chắn thân thiện hơn hẳn so với bất kỳ ai trong gia đình tôi.

Okaa-sama khẽ nhíu mày lại, chắc chắn là mẹ tỏ ra không hài lòng trước cách cư xử không tốt của anh ấy.

Không hài lòng trước cái cách anh ấy đối xử thiện cảm với người ngoài hơn cả những người thân thích trong gia đình. Nhưng liệu mẹ tôi có quyền để có thể tỏ ra như vậy không?

Không biết có phải là do chú ý đến sự không hài lòng của Okaa-sama hay thái độ nôn nóng của Sakurai-san, Binh nhì Higaki bỏ đi cái vẻ thân mật ấy, lấy lại sự chú ý của mình và cúi chào.

“Theo lệnh của Đại úy Kazama, tôi tới đây để đón mọi người.”

“Cảm ơn sự nỗ lực của anh. Xin hãy giúp chúng tôi đến đó.”

“Vâng, thưa bà!”

Trông cái vẻ hăng hái quá mức cần thiết khi anh ta nói, khiến cho Sakurai-san đáp lại với một chút dè chừng.

Nhưng binh nhì Higaki chẳng tỏ vẻ gì là chú ý đến điều đó.

…… nói thực thì tôi nghĩ là mình nên chú tâm vào tình cảnh hiện giờ hơn nhưng giờ thì tôi ít nhất cũng đã hiểu một chút tại sao mọi người lại lo lắng về việc đến căn cứ đến vậy.

Những con đường tràn ngập những người dân đi sơ tán, tiếng còi hụ của mấy chiếc xe quân sự đang bị kẹt lại giữa đám đông hỗn loạn, - tôi nghĩ vậy nhưng rồi tôi lại chẳng thấy khung cảnh ấy.

Như thể cả hòn đảo đang lặng im nín thở, trên đường mà tôi đang đi chỉ có bóng một vài chiếc xe quân sự.

Không khí xung quanh, thay vì đầy náo loạn lại giống như đang trong tình trạng thiết quân luật – dù gì thì tôi cũng chỉ mới xem mấy cảnh ấy trước đó qua băng hình nên tôi cũng không thể nào biết chính xác thực tế sẽ là như thế nào.

Đi trên chiếc xe của Lực Lượng Phòng Vệ, không cần phải dừng đỗ ở bất kỳ trạm kiểm soát nào cũng không phải hứng chịu bất kỳ đợt tấn công nào, chúng tôi đến căn cứ bình yên vô sự.

Một tiếng đã trôi qua kể từ khi cuộc tấn công bắt đầu, tuy rằng hoàn toàn bất ngờ vì hành động của kẻ thù vẫn còn chưa được xác định, nhưng Lực lương Hải quân cũng như Không quân có vẻ đã kìm được chúng ở bãi biển.

Trừ phi bạn liên lạc và dò hỏi lực lượng tình báo đóng chốt ở hòn đảo ấy thì ngoài ra bạn sẽ không có cách nào để mà biết chuyện gì đang thực sự diễn ra, chỉ thể ngồi đó nghe những lời thông báo được đưa ra từ phía quân đội.

Ngạc nhiên thay, chúng tôi không phải là những cư dân duy nhất được sơ tán đến căn cứ.

Mặc dù không đến mức có cả trăm người, nhưng số người đang trú tạm ở đây cũng phải gần như vậy.

Ngoài ra, năm người chúng tôi được dẫn xuống căn hầm trú ẩn ở dưới mặt đất.

Cũng không phải là việc của tôi, nhưng tôi không thể nào không bối rối khi nghĩ về mối đe dọa từ cuộc tấn công, liệu có ổn không khi di tản một lượng lớn thường dân không liên can và cũng chẳng hữu dụng gì đến đây tạm trú?

Có lẽ, đến ngay cả chúng tôi – thậm chí kể cả tôi, cũng sẽ phải tự mình chiến đấu.

Tôi không thể chỉ dựa dẫm vào Sakurai-san. Okaa-sama, ngồi trên chiếc ghế kia vốn vẫn còn đang trong quá trình hồi phục, và nghĩa vụ của Sakurai-san là bảo vệ cho bà ấy.

Cho đến tận ngày hôm nay thì tôi chưa bao giờ trải qua một cuộc chiến thực sự, nhưng khả năng chiến đấu phép thuật của tôi thì không hề thua kém bất kỳ một pháp sư trưởng thành nào.

Đó là nhận định của Sakurai-san, thế nên nhận xét ấy cũng đủ để tin cậy.

Nhưng chỉ vậy không thôi thì cũng chẳng thể nào xua đi sự lo âu trong tôi, và rồi, tôi khẽ nhìn sang bên.

Anh trai tôi ngồi ở chiếc ghế đó, ngay bên cạnh tôi.

Bình thường thì anh ấy luôn đứng cách tôi một khoảng hoặc ở ngay đằng sau tôi, nhưng lúc này đây chúng tôi đang ngồi cạnh nhau, tự nhiên mà chẳng cần giữ ý gì.

Trong túi áo ngực của anh ấy, có hai chiếc CAD lấp ló và đã để ở trạng thái sẵn sàng có thể được sử dụng bất cứ lúc nào,..

Tôi không chắc nếu con người này có cái gì đó như là ‘kinh nghiệm chiến đấu’ hay không, nhưng chắc chắn không giống như tôi, nếu anh ấy có thì chắc hẳn anh ấy đã giết vô số người rồi.

Và chắc chắn con số không dừng ở mức năm hay mười người.

Tôi chưa tự mình nhìn thấy và kiểm chứng điều đó, nhưng nếu có lừa dối tôi việc ấy thì cũng chẳng có ích lợi gì, thế nên tôi nghĩ những suy nghĩ của mình chắc chắn là đúng.

Để hỗ trợ trong việc tích lũy cái thứ kình nghiệm ấy, anh trai tôi có một sự lạnh lùng đến hoàn hảo.

Đôi mắt của anh ấy không nhìn xung quanh một cách lo lắng, cả cơ thể của anh ấy cũng chẳng hề run rấy chút nào.

Nhìn anh trai tôi, sự lo lắng của tôi cũng với đi phần nào.

Một lần nữa nào …… nghĩ vậy, tôi lại nhìn sang.

Vì vài lý do nào đó, ánh mắt của chúng tôi chạm nhau.

Ê? Ê? Sao? Tại sao?

“Em ổn không, Miyuki?”

……!

Đúng như những gì đã thỏa thuận ba ngày trước, con người ấy gọi tên tôi ‘Miyuki’.

Nhưng không như lần trước, không chút tỏ vẻ giả vờ thân thiện, mà là một giọng nói êm dịu, trìu mến.

MKnR v08 156

“Anh ở ngay đây mà.”

…… chuyện này là, bịp bợm …. !

Tôi không biết tôi nên tỏ vẻ thế nào nữa.

Tôi không biết tôi đang làm bộ mặt gì lúc này nữa.

Hê! Vững tâm đi nào tôi ơi! Chỉ giống như ảnh hưởng của hiệu ứng cầu treo thôi! Giống như trong ngôi nhà ma thôi! Kiểu như hội chứng Stockholm thôi…

… hoàn toàn chẳng liên quan gì đến tình cảnh lúc này, nhưng không hiểu sao, những thứ ấy giờ tràn ngập tâm trí tôi.

Mà lúc nào cũng tỏ vẻ quyến rũ em gái ruột của mình thì thật quá đáng mà!

Anh ấy có lẽ cũng không có ý gì khi làm thế cả, nhưng chuyện này thật khó chịu, không, phải là bực mình quá đi!

Tôi nhìn chằm chằm vào anh ấy.

Anh trai tôi cũng làm thế, nhưng rồi đột ngột anh ấy đứng dậy khỏi ghế.

Ê? Có phải tôi, tôi đã làm bộ mặt khó chịu quá chăng?

--thực thì, sự việc này kết thúc một cách nhanh chóng, như thể không để cho những tư tưởng kỳ cục của tôi đi quá xa thêm nữa vậy. Tôi nhanh chóng nhận ra điều đó.

◇◇◇


Không chỉ có mỗi mình anh trai tôi bỗng dưng đứng dậy.

Hít lấy một hơi rồi Sakurai-san kéo chiếc ghế của mình sang một bên.

Mấy người lạ mặt đang ngồi cùng chúng tôi giật mình nhìn chằm chằm vào Sakurai-san và con người ấy.

“Tatsuya-kun, đó là ……”

“Sakurai-san, chị cũng nghe thấy chứ?”

“Rồi, mà rõ ràng đó là tiếng súng ……!”

“Không phải là tiếng súng lục, một khẩu tự động, có lẽ là một khẩu súng trường.”

……ê? Nghĩa là, kẻ thù ở ngay đây ư!?

Sao lại thế?

Không phải đây là bên trong trung tâm của căn cứ sao?

“Cậu có biết tình hình hiện giờ ra sao không?”

“Không, từ trong này thì …… bức tường của căn phòng này được tạo ra để ngăn chặn phép thuật.”

“Ưm …… chắc vậy, một kiểu hàng rào ngăn chặn phép thuật cổ điển. Không chỉ căn phòng này, mà toàn bộ tòa nhà cũng đều được bao phủ bởi loại vật liệu này nhằm ngăn chặn sự thăm dò bằng phép thuật.”

“Nhưng chúng ta vẫn có thể sử dụng được phép thuật bên trong không gian căn phòng này.”

Sakurai-san tỏ vẻ đồng ý trước câu nói đó của anh trai tôi.

Tôi thì không có ý kiến gì ……

“Hê, mấy người là pháp sư đấy ư?”

Bất ngờ, người đàn ông ngồi hơi xa chỗ chúng tôi bỗng cất tiếng gọi Sakurai-san và anh trai tôi. Ông ta mặc một bộ quần áo trông rất lịch sự, thể hiện đúng phong cách của một người đàn ông. Những người ngồi cạnh có lẽ là gia đình ông ta.

“Đúng vậy?”

Giọng đột ngột, Sakurai-san trả lời lại vẻ nghi ngại. Người đàn ông ấy tiếp tục tỏ vẻ cao ngạo, mặc dù tôi nghĩ đó chỉ là ông ta đang cố ra vẻ vậy thôi.

“Thế thì, sao không đi xem ngoài kia có chuyện gì đi.”

…… cái quái gì thế?

Cứ như là ông ta đang nói chuyện với người làm thuê cho ông ta ấy.

Đúng là quá ……!

“…… chúng tôi không có liên hệ gì với căn cứ này cả.”

Sakurai-san đáp lại một cách khó chịu.

Thúc ép người khác làm gì đó cũng là bản năng tự nhiên của con người, nhưng cũng chẳng có nghĩa vụ gì mà phải hứa hẹn với một kẻ xa lạ thế này, mà lại còn là một người chẳng tỏ ý gì là thân thiện thế này, có lẽ cô ấy đang nghĩ như vậy.

Nhưng cái tự nhiên mà Sakurai-san nghĩ thì ở gã đàn ông này không hề tồn tại.

“Thật phi lý. Mấy người đều là pháp sư phải không?”

“Đúng thế. Tôi vừa mới nói rồi đây.”

Gã đàn ông ấy thậm chí còn chẳng thèm nghe những lời của Sakurai-san.

“Vậy thì không phải nghĩa vụ của mấy người là phục vụ con người sao?”

……!

Làm thế nào, vẫn còn có người có thể nói những thứ như thế với thái độ chắc nịch vậy chứ.

Còn chưa nói, ông ta nói điều đó ngay trước mặt một pháp sư ……!

“Ông thực sự coi là thế sao?”

Có thể cảm nhận rõ mùi đe dọa trong giọng nói của Sakurai-san. Cô ấy nhìn ông ta với ánh mắt sắc lẹm.

Tuy rằng ông ta có chút dao động, nhưng những lời nói huênh hoang của ông ta không vì thế mà dừng lại.

“Ngay- ngay từ đầu thì những pháp sư đều chỉ là những “thứ” được tạo ra để phục vụ cho ‘con người’. Vì thế dù cho mấy người có là người trong quân đội hay không thì cũng chẳng phải là vấn đề gì ở đây.”

Nghe những lời đó tôi thực sự cảm thấy sốc và phẫn nộ.

Thật chẳng biết nói sao với cái gã đàn ông này nữa.

Nhưng sự thật đau lòng là, vẫn còn rất nhiều người không phải là pháp sư cũng nghĩ như vậy.

“Tôi hiểu rồi, cứ cho là chúng tôi là những sinh vật được tạo ra đi.”

Đáp lại chính là anh trai tôi, người từ nãy đến giờ vẫn để cho Sakurai-san nói chuyện cho đến lúc này.

Giọng nói của anh ấy không chút bực tức hay giận dữ, mà hoàn toàn lạnh lùng và có phần giễu cợt.

“Chúng tôi không có nghĩa vụ phải phục vụ ông...”

“Cái!?”

“Những pháp sư, là những sinh vật tồn tại để phục vụ những yêu cầu của xã hội và cộng đồng, thế nên cũng không cần phải làm theo những ý tưởng bộc phát của một cá nhân vô danh nào đó.”

Phục vụ xã hội và cộng đồng là cụm từ có trong ‘Hiến chương của Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế’, đến ngay cả một người không phải là một pháp sư cũng biết rõ điều đó. Tất nhiên, gã đàn ông này cũng biết.

“Thằng- thằng nhóc hỗn xược!”

Hê, cái phản ứng này.

Gã đàn ông mặt đỏ gay quát tháo anh trai tôi.

Mắt của anh ấy ánh lên một ánh nhìn đầy khinh miệt và thương hại.

“Thực sự thì …… một người to đầu như ông, mà sao ông không cảm thấy xấu hổ khi phản ứng như thế trước mấy đứa nhóc nhà ông hả?”

Hai người họ, hai câu nói đều ám chỉ về ’nhóc’, nhưng ý nghĩa của chúng lại hoàn toàn khác nhau.

Gã đàn ông vô danh ấy liền quay lưng lại nhìn về phía gia đình mình.

Những đứa trẻ của ông ta, trông cái sự bộc phát trẻ con của ông ta, chúng đang nhìn chằm chằm về phía ông ta tỏ vẻ khinh miệt rõ ràng.

Trông cái cách lưng ông ta run lẩy bẩy, anh trai tôi bắn nốt phát súng kết liễu.

“Có lẽ ông đã nhầm lẫn gì rồi …… ở đất nước này thì hơn 80% các pháp sư đều đến từ các dòng tộc. Thậm chí cho dù có tính chi li sao nữa thì số những pháp sư nhờ công nghệ sinh học ‘tạo ra’ cũng không quá 20% đâu.”

“Tatsuya.”

Không muốn sự việc đi xa thêm nữa chính là Okaa-sama. Bà ấy có lẽ cũng không hẳn là muốn như vậy.

Từ chỗ ghế xô-fa giọng mệt mỏi, Okaa-sama cất tiếng gọi anh trai tôi. Anh tôi rời mắt khỏi gã đàn ông vẫn còn đang run rẩy kia.

“Có gì vậy ạ?”

“Ra xem rồi báo cáo tình hình bên ngoài đi.”

Như thường lệ, mẹ của tôi đưa ra những chỉ thị với giọng hờ hũng.

Nhưng không như thông lệ, anh trai tôi cau mày lại.

“…… trong khi đi dò xét tình hình thì những mối nguy hại có khả năng sẽ xảy ra với bà. Mà với tình trạng hiện tại thì con không thể bảo vệ Miyuki từ khoảng cách xa được.”

“Miyuki?”

Lạnh lùng nói, Okaa-sama át đi lời từ chối của anh trai tôi. Đôi mắt của bà ấy, lạnh lùng, sắc lẹm.

“Tatsuya, con còn nhớ vị trí của mình không đó?”

Chỉ còn giọng nói của bà ấy là vẫn còn thể hiện sự nhã nhặn, nhưng cả giọng nói ấy cũng đang run rẩy theo cả cái cơ thể kia. Anh ấy gọi tôi là Miyuki cũng là do tôi muốn vậy. Nhưng nghe giọng nói nhỏ nhẹ mà cũng vô cùng hằn học của Okaa-sama, tôi cũng chẳng thể nào lên tiếng để bảo vệ cho anh ấy.

“--- Thứ lỗi cho con.”

Anh trai tôi liền xin lỗi và không nói gì thêm nữa.

“…… Tatsuya-kun, cứ để chỗ này tôi lo cho.”

Sakurai-san lên tiếng phá vỡ cái không khí ngột ngạt đến kì cục ấy.

Mất hết hứng thú, Okaa-sama nhìn lảng sang chỗ khác.

“Hiểu rồi, con sẽ đi ngay đây.”

Cúi chào Okaa-sama, rồi anh ấy đi ra khỏi phòng.

Không phải anh trai tôi, cũng chẳng phải Okaa-sama, những ánh mắt thoáng qua nhìn vào gia đình người đàn ông nọ rồi họ cùng nhìn ra vẻ hoảng loạn.

Tôi có thể nghe thấy những âm thanh giống như tiếng pháo nổ ở ngoài kia.

Tất nhiên chắc chắn là chẳng có lễ hội gì ở đây cả.

Những tiếng bắn nhau liên hồi, ngay cả tôi bây giờ cũng có thể nghe thấy những âm thanh đó.

Tiếng súng ngày một gần hơn, và không chỉ có vậy.

Những tiếng bước chân đang tiến đến căn phòng, và rồi dừng lại ở ngay phía ngoài.

Sakurai-san bước lên phía trước Okaa-sama và tôi.

Chiếc CAD hình vòng tay của cô ấy đã được nạp đầy psion, và có thể ngay lập tức thi triển pháp thuật.

Thật khó để duy trì tình trạng sẵn sàng trong một khoảng thời gian dài như vậy; kỹ năng của Sakurai-san thật đáng ấn tượng.

Tôi giờ chỉ có thể nhìn được sau lưng cô ấy, nhưng có lẽ lúc này ánh mắt sắc lẹm của cô ấy đang nhìn chăm chú vào cánh cửa.

“Xin lỗi! Tôi là Binh nhất Kinjou, thuộc Biệt đội không vận số hai!”

Tuy rằng vẫn tỏ ra cảnh giác nhưng tôi có thể thấy sự căng thẳng của Sakurai-san cũng vơi đi phần nào. Tôi cũng cảm thấy bình tâm hơn khi nghe giọng nói ngoài cửa.

Có lẽ họ là những người lính thuộc biên chế của căn cứ.

Đằng sau cánh cửa là bốn người lính trẻ đang đứng đó. Họ có vẻ là thế hệ thứ hai của những dòng máu bị bỏ lại, nhưng tôi cũng chẳng quan tâm quá làm gì. Chuyện này cũng là bình thường thôi nếu xét về vị trí địa lý của căn cứ.

Những khẩu súng máy họ cầm vẫn còn đang tỏa hơi nóng, có lẽ là do họ chạy vội đến đây trong khi đấu súng cùng kẻ thù.

“Chúng tôi đến đây để đưa mọi người xuống hầm trú ẩn ở dưới lòng đất, xin hãy đi cùng với chúng tôi.”

Tôi cũng đoán là họ sẽ nói vậy, nhưng rồi tôi ngập ngừng. Nếu tôi rời khỏi chỗ này thì tôi và anh ấy sẽ bị tách nhau ra.

“Tôi xin lỗi, nhưng đã có một người trong số chúng tôi đã ra ngoài để xem xét tình hình.”

Trước khi tôi kịp nói gì, Sakurai-san đã nói với binh nhất Kinjou như vậy.

Ngay lập tức, người binh nhất ấy cau mày.

“Lực lượng của quân địch đã tiến sâu vào trong căn cứ rồi. Sẽ rất nguy hiểm nếu vẫn cứ tiếp tục ở lại đây.”

Và cũng như ban nãy, những lời nói ấy tôi cũng nghĩ là họ sẽ nói như vậy.

“Vậy thì hãy cứ đưa những người kia đi ngay bây giờ đi.”

Nhưng rồi Okaa-sama nói ra những lời hoàn toàn bất ngờ.

“Tôi sẽ không bỏ rơi con trai tôi đâu.”

Sakurai-san và tôi im lặng nhìn nhau.

Mặc dù những lời nói của bà ấy nếu suy xét thì cũng là chuyện bình thường nhưng vẫn còn đó cái cảm giác thật bối rối.

“Nhưng mà……”

“Cậu, Kinjou-kun phải không. Cậu cứ đi trước và dẫn mọi người theo đi, chúng tôi sẽ vẫn tiếp tục ở lại đây.”

Người đàn ông lúc nãy đến xem có chuyện gì đang xảy ra, và bốn người lính ấy, ánh mắt dữ dằn, họ bắt đầu lầm bẩm trao đổi với nhau.

“…….về Tatsuya-kun, sao chúng ta không liên lạc với Đại úy Kazama sau và rồi nhờ ông ta giúp cậu ấy tìm lại chúng ta?”

Trong lúc đang gián đoạn này, Sakurai-san thấp giọng nói với Okaa-sama.

“Tôi không lo lắng gì về Tatsuya. Chỉ là ngoài mặt thế thôi.”

Okaa-sama nói giọng mũi đáp lại.

Tôi cố gắng hết sức để hai đầu gối khỏi run lên.

Tại sao Okaa-sama, với con trai ruột của mình, lại hờ hững đến vậy ……?

“Vậy tại sao?”

“Trực giác.”

“Trực giác ư?”

“Đúng vậy. Trực giác mách bảo ta những con người này không thể tin tưởng được.”

Trong khoảnh khắc, sự cảnh giác của Sakurai-san đẩy lên tới cực điểm.

Tôi cũng liền quên luôn sự trách cứ của mình.

Cái làm nên sự khác biệt của bà ấy so với mọi người, khiến mọi người phải gọi bà ấy bằng cái tên “Bà Chủ của Dòng Sông Quên Lãng”, chính là ‘trực giác’ của Okaa-sama.

Khả năng phép thuật đặc biệt của Okaa-sama không phải nằm ở sự nhận thức cũng không phải là kiểu phép tiên đoán, mà là một kiểu phép gây nhiễu nhận thức, và là một người sử dụng kiểu phép thuật ‘nhận thức’, có giả thuyết đoán định rằng họ có mối liên kết rất gần với ‘Bộ Nhớ của Vũ Trụ’, họ sở hữu một trực giác vô cùng nhạy bén …… mặc dù cũng có ngoại lệ, như tôi chẳng hạn.

Ngay lúc đó, cả bốn người lính kết thúc cuộc thảo luận của mình.

“Chúng tôi thành thực xin lỗi, nhưng chúng tôi không thể để mọi người ở căn phòng này được. Xin hãy hành động một cách có trách nhiệm và đi theo chúng tôi.”

Những lời nói vẫn như ban nãy.

Nhưng có cảm giác rằng thái độ trong lời nói của họ bỗng dưng có gì đó đầy hăm dọa, đấy chỉ là sự tưởng tượng của tôi thôi, phải không chứ?”

“Dick!”

Một nhân vật mới xuất hiện đã đẩy nhanh quá trình.

Binh nhất Kinjou, nghe thấy giọng nói ấy, ngay lập tức bắn xối xả về phía người nói, binh nhì Higaki.

Không có chiếc cửa sổ nào suốt dọc hành lang, thế nên tôi không thể nói là anh ta bị thương hay không, nhưng có thể chắc chắn đó là giọng nói của binh nhì Higaki, và cũng chắc chắn là binh nhất Kinjou đã bắn về phía anh ta.

Cả gia đình của người đàn ông bắt đầu gào thét.

Những người đi cùng binh nhất Kinjou tiến vào trong phòng, họ chĩa thẳng nòng súng vào chúng tôi.

Sakurai-san ngay lập tức kích hoạt khởi động thức, nhưng một ‘tiếng ồn’ bỗng dưng choán ngập đầu óc tôi, như thể tiếng gương bị cào, và cấu trúc kết tạo phép thuật bị phá vỡ.

Có phải đó, sóng Psion ư? Nhiễu loạn Kết xuất!

Bịt chặt tai mình và quay người lại, tôi nhìn thấy một trong bốn người họ đeo một chiếc nhẫn màu đồng thau.

Okaa-sama túm chặt ngực mình và quỵ xuống!

Thật tồi tệ……!

Ngay từ đầu, Okaa-sama vốn đã rất mẫn cảm với sóng Psion. Thêm vào đó, bà ấy cũng không còn trẻ nữa, và khả năng kháng cự sóng Psion của bà ấy ngày một yếu đi.

Giờ thì dòng sóng Psion từ Nhiễu loạn kết xuất đang ảnh hưởng trực tiếp lên cơ thể bà ấy.

Tôi phải dừng nó lại.

“Dick! Al! Mark! Ben! Tại sao?”

Tôi vẫn dùng lòng bàn tay để che tai nhưng tôi vẫn có thể thoáng nghe thấy giọng nói của binh nhì Higaki.

Cảm ơn trời, thế là anh ta không bị thương……

“Tại sao, các cậu lại phản bội chúng tôi?!”

“Joe, đúng hơn là tại sao cậu lại trung thành với Nhật Bản như thế!”

Giữa từng tiếng đạn bắn – vậy là súng máy cũng có thể bắn được từng viên một đúng như tôi nghĩ, mà bây giờ đâu phải là lúc tôi quan tâm đến việc đó ---- binh nhất Kinjou quay lại và gầm lên.

“Cậu quên rồi sao, Dick! Chẳng phải Nhật Bản là quê hương của chúng ta sao!”

“Nhìn cái cách Nhật Bản đối xử với chúng ta đi! Kể cả chúng ta có gia nhập quân đội, kể cả chúng ta làm việc vì lợi ích của nước Nhật, chúng ta cũng chỉ là ‘những dòng máu bị bỏ lại’ với họ! Chúng ta chỉ là những kẻ ngoại lai, dù thời gian có trôi qua bao lâu đi chăng nữa.”

“Cậu lầm rồi! Dick, đó chỉ là những gì cậu nghĩ thôi! Cha mẹ chúng ta là những người nhập cư là điều không có gì phải bàn cãi, thế nên so với những người đã sống ở đây hàng thế hệ cũng là việc bình thường khi họ đối xử với chúng ta hơi giống với những người không quen biết! Nhưng trong quân đội! Trong đơn vị! Chỉ huy của chúng ta và những đồng đội của chúng ta coi chúng ta như những người anh em! Chấp nhận chúng ta như những người bạn hữu!”

“Joe, đó là vì cậu là pháp sư mà thôi! Vì họ thấy cậu có giá trị với họ, nên những gã trong quân đội đó mới tỏ vẻ thiện cảm với cậu mà thôi!”

“Dick, sao cậu lại nói những lời như vậy? Cậu thực sự nghĩ là một dòng máu bị bỏ lại thì cậu bị đối xử phân biệt và là một pháp sư tôi lại có một cuộc sống khác biệt với cậu sao? Chẳng phải tôi là đồng đội của cậu sao, Dick!”

Những tiếng súng giảm bớt.

Và dòng sóng Psion nhiễu loạn cũng yếu đi.

Cơ hội đây rồi!

Những người sử dụng Antinite không phải là pháp sư thì sẽ không có trường pháp lực và vì vậy khả năng của họ bị coi là thiếu ổn định. Chỉ nhờ việc đẩy một chùm sóng Psion và sử dụng một kiểu phép Nhiễu loạn kết xuất thông thường mà đến chính mình còn chưa kiểm soát được, mấy người nghĩ là có thể giữ tôi, người kế vị cho vị trí đứng đầu gia tộc Yotsuba, có thể mãi chết dí một chỗ ư, sai lầm cực lớn đấy!

Tôi không thể nào sử dụng được CAD. Thời gian để kích hoạt khởi động thức là quá lâu.

Loại phép thuật duy nhất mà tôi có thể sử dụng chỉ có thể là nó thôi.

Loại phép thuật gây nhiễu tâm trí mà tôi được thừa hưởng từ Okaa-sama.

Loại phép thuật ấy khác biệt so với kiểu phép của Okaa-sama, gây nhiễu cấu trúc của tâm trí, nhưng cũng có cùng điểm chung, đều nhắm đến thần kinh của mục tiêu tương tác.

Kiểu phép đóng băng hoàn toàn tâm trí con người.

Và để không gây ảnh hưởng cho những người không liên quan, tôi chỉ nhắm vào cái người đang đeo chiếc nhẫn có gắn đá Antinite kia ----

Và tôi kích hoạt phép đông cứng tâm trí, ‘Cocytus’.

Nhiễu loạn kết xuất ngay lập tức dừng lại.

Đó là người thứ ba mà tôi ‘dừng’ họ lại theo cách này,

Họ không hề bị giết, nhưng những gì đã bị đông cứng thì sẽ không thể tan chảy, họ sẽ không thể nào cử động được nữa, cũng giống như là đã chết.

Cố rũ bỏ cảm giác tội lỗi tôi nghiến chặt răng lại.

Nhưng chính điều đấy đã làm mất đi thời gian quý báu hiếm hoi.

Đó là do sự yếu mềm của tôi.

Và vì thế, kết quả lúc này cũng là xứng đáng thôi.

Tôi biết ở đây không chỉ có mình anh ta.

Tôi biết có rất nhiều họng súng đang chĩa thẳng về phía chúng tôi.

Và ngay khi Sakurai-san kích hoạt phép thuật của mình, những cái cò súng cũng ngay lập tức được kích hoạt.

Phép thuật của Sakurai-san tan biến mà không có bất cứ tác động gì. Một loạt đạn bắn thẳng vào tôi, cả Okaa-sama, và cả Sakurai-san, cơ thể chúng tôi đầy lỗ đạn.

Những chỗ tôi bị bắn vào,

Cũng không đau lắm,

Nóng quá.

Cả cơ thể của tôi giờ,

Lạnh quá.

Tôi hiểu rằng những gì đang rỉ ra kia không chỉ là những dòng máu đỏ thẫm mà còn cả cuộc sống của tôi nơi trần thế này.

Tôi, sẽ chết ……

Tôi đã luôn nghĩ rằng khi con người chết đi người đó hẳn sẽ phải có những cảm giác kiểu như nuối tiếc hay quyến luyến nhân gian, nhưng lạ thay, tôi lúc này chẳng thể nghĩ được gì.

Nếu tôi có điều gì phải hối tiếc thì có lẽ, tôi muốn thành thực xin lỗi con người ấy.

Nếu tôi không hề tồn tại thì có lẽ con người ấy đã có thể sống một cuộc sống bình thường.

Anh ấy sẽ được tự do.

Em xin lỗi, Nii-san.

Em thành thực xin lỗi anh mà, Onii-sa……

“Miyuki!”

Tôi nghe thấy điều gì đó.

Tôi đang mơ màng về anh ấy, nên có lẽ tâm trí tôi tự tạo ra giọng nói đó, tôi thầm nghĩ.

Sẽ chẳng thể nào anh ấy gọi tên tôi với giọng nói đầy cảm xúc ấy đâu, một giọng nói đến tuyệt vọng như thế đâu.

Cứ như thể anh ấy không muốn tôi rời bỏ cuộc sống này mà đi.

Mí mắt tôi chớp chớp đầy khó khăn, và chào đón tôi trước mắt là khung cảnh của bầu trời u ám, những bức tường biến đâu mất, những kẻ nổi loạn kia cũng chẳng thấy đâu, và anh trai tôi, với cánh tay trái của mình đặt lên người tôi.

Một ‘thứ’ gì đó bao trùm lấy cánh tay trái của anh ấy.

Rồi thứ đó bao trùm lấy cơ thể đang chết dần của tôi, xuyên qua lớp chắn Củng Cố Thông Tin của tôi, và chảy vào cơ thể tôi.

‘Trái tim’ của anh trai tôi ôm trọn con người tôi.

Cũng chẳng có cách nào có thể diễn tả được điều này, tôi thầm nghĩ.

Một quá trình đọc toàn bộ cơ thể tôi, và tái tạo lại mọi thứ.

Cơ thể của tôi, và cả ‘tôi’ nữa, đang được tái tạo lại.

Bằng ý chí của anh ấy, bằng sức mạnh của anh ấy.

Chỉ gọi đây là phép thuật không thôi thì cũng chẳng thể nào diễn tả hết được sức mạnh ấy, thật nhẹ nhàng, thật mạnh mẽ mà cũng thật tinh tế.

Không, không cần phải nghi ngờ gì nữa, đó chính là ‘phép thuật’.

Đây mới thực đúng với từ ‘phép thuật’.

Tôi cảm tưởng như tôi có thể nhìn thấy Thần Chết ở xa xa kia, đang quay đầu đi.

Hoàn toàn vô vọng và có vẻ như đang đầy bực tức.

Tất nhiên đó chỉ là ảo giác mà thôi.

Thần Chết trong tưởng tượng của tôi giờ cũng chỉ giống như một con người trần mắt thịt mà thôi, và chẳng chút nghĩ suy, tôi nhẹ nhàng nở một nụ cười.

Không còn chút cảm giác gì của những dòng máu dâng tràn trong cổ họng nữa.

“Miyuki, em có sao không!?”

Khuôn mặt âu lo của anh trai tôi, giờ thì tôi có thể nhìn thấy rõ nét mặt ấy.

Đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy những cảm xúc của một con người trên nét mặt anh ấy.

“Onii-sama ……”

Vì vài lý do, những từ ấy bất giác phát ra từ đôi môi của tôi, nhẹ nhàng êm dịu.

Không có chút gượng gạo nào.

“Tạ ơn trời ……!”

Run lên, cũng đúng thôi.

Cảm xúc bối rối ấy, cũng đúng thôi.

MKnR v08 175

Bởi vì con người ấy đang ôm lấy tôi, thật chặt, thật cứng cáp.

--Nhưng như thể đó cũng là lẽ tự nhiên thôi, một cảm giác trào dâng trong tâm trí tôi, một cảm giác không có gì đáng phải ngượng ngùng, rằng vòng tay ấy, vòng tay của Onii-sama mới chính là nơi mà tôi thuộc về.

Đó hẳn cũng là lý do tại sao, khi Onii-sama ôm chặt lấy tôi, tôi lại nắm chặt lấy viền áo của anh ấy.

Onii-sama tròn mắt nhìn tôi, rồi ánh mắt đó dịu đi và anh ấy xoa đầu tôi.

“A……”

Bỗng dưng tôi phát ra âm thanh đó, không chút nghĩ ngợi gì.

Lúc đó Onii-sama nở một nụ cười có ý chòng ghẹo tôi, rồi sau đó anh ấy nhìn đi chỗ khác như thể xấu hổ-- khuôn mặt của anh ấy giờ lại đầy vẻ căng cứng.

Anh ấy lại trông đầy vô cảm nhưng không phải là vì anh ấy tạo cảm giác anh ấy thiếu đi cảm xúc mà có vẻ như anh ấy đang tỏ ra hoàn toàn tập trung vào một điều gì đó.

Như thể anh ấy nghĩ về điều gì đó vô cùng khủng khiếp.

Trong tầm mắt của anh ấy lúc này đây, dù đang cận kề cái chết, là khuôn mặt của Okaa-sama và Sakurai-san.

“Onii-sama!”

Không đáp lại lời nói của tôi, hay có thể anh ấy nghĩ mình không thể để vậy, Onii-sama lôi chiếc CAD ra cùng với cánh tay trái của mình.

Một dòng Psion cực mạnh cuộn trào trong cơ thể Onii-sama.

Onii-sama đang kiến tạo một lượng rất lớn Psion Bổ Trợ Thông Tin cùng một lượng thông tin khổng lồ trong nó.

Anh ấy nhấn ngón tay trỏ của mình vào cò kích hoạt của chiếc CAD.

Có cảm giác như thể cả cơ thể của Okaa-sama đang bị hút vào cánh tay trái của Onii-sama.

Tất nhiên đó chỉ là tôi tưởng tượng vậy thôi.

Tôi không biết anh ấy đang làm gì, nhưng tôi biết điều gì đang thực sự diễn ra.

Có lẽ tôi có thể đoán định chính xác về việc này vì những gì đang xảy ra lúc này đây cũng giống hệt những gì xảy đến với tôi.

Onii-sama rút ra toàn bộ những thông tin cấu thành cơ thể của Okaa-sama, sao chép lại chúng vào khu vực xử lý ma pháp của mình, và rồi sau đó tiến hành quá trình viết lại toàn bộ những thông tin vật lý của Okaa-sama.

Những vết thương do đạn bắn biến đâu mất.

Những giọt máu rơi lõm bõm xuống sàn và thấm đẫm quấn áo bà ấy cũng biến mất.

Tôi chạy nhanh tới chỗ Okaa-sama.

Mặc dù vẫn còn tái nhợt, nhưng có thể chắc chắn là bà ấy đang thở.

Đúng như tình trạng của bà ấy trước khi bà ấy bị bắn…… Không, việc này …… như thể bà ấy chưa bao giờ bị bắn vậy?

Onii-sama hướng cánh tay trái của mình cùng chiếc CAD vào Sakurai-san.

Với tốc độ vượt trội hơn cả khi dùng với Okaa-sama, anh ấy nhanh chóng, thuần thục hoàn thành việc kết tạo Psion Bổ Trợ Thông Tin.

Có phải anh ấy đang dần quen với việc đó……?

Sau ba lần sử dụng, Onii-sama đã làm chủ được kiểu phép cấp độ cực cao – tái tạo cơ thể con người.

Tôi run lên trong kinh sợ, mà có lẽ ngay lúc đó tôi nghĩ điều đó cũng là bình thường thôi.

--Ý của tôi là, con người này cũng chỉ là anh trai của tôi thôi mà—

Cảm xúc hãnh diện giờ ngập chìm tâm trí tôi.

Mọi suy nghĩ thiển cận ngu ngốc của tôi trước đó, giờ tan biến theo làn gió.

Sakurai-san nhìn xuống cơ thể của mình với vẻ mặt như thể muốn nói ‘Không thể nào tin được’. Okaa-sama lúc này vẫn chưa hồi tỉnh, nhưng hơi thở của bà ấy đã đều đặn trở lại. Bà ấy không phải bị ngất đi, mà đúng hơn là như thể đang ngủ vậy, vì thế cũng không cần phải quá lo lắng, người sĩ quan quân y vội vàng nói, và tôi thở hắt ra một cái, sự căng thẳng đã vơi đi phần nào.

“Tôi xin lỗi. Cuộc nổi loạn chống đối ấy xảy ra ở đây hoàn toàn là do lỗi của tôi. Việc này có lẽ cũng không thể thay đổi được điều gì, nhưng nếu mọi người cần điều gì thì hãy nói với tôi. Là một quân nhân trực thuộc Cục Phòng Vệ Quốc Gia, tôi sẽ làm bất kỳ điều gì trong khả năng của mình.”

Onii-sama đứng bên cạnh tôi, liền quay sang nhìn Đại úy Kazama.

Trông khuôn mặt cúi hẳn xuống đó của người Đại úy, anh ấy liền nói “ông hãy ngẩng đầu lên đi.”

Lý do mà Onii-sama có thể đến đây chỉ trong phút chốc có lẽ cũng là nhờ có sự giúp đỡ của Đại úy Kazama và Trung úy Sanada. Những kẻ phiến loạn ấy chắc hẳn đã có ý định bắt cóc chúng tôi làm con tin, và nhìn lại sự việc thì việc chúng tôi thoát được cũng là nhờ có sự can thiệp của Binh nhì Higaki. –mục tiêu thực sự của bọn họ là người đàn ông kia, và chúng tôi đơn giản là bị cuốn vào tình cảnh lúc đó mà thôi. Ông ta vốn là người điều hành của một công ty cung cấp vũ khí, và cả ông ta cùng gia đình được bảo vệ trong một căn phòng tách biệt. Có nghĩa là bên quân đội vì đã để chúng tôi ở cùng một nơi với người đàn ông này nên cũng phải lãnh trách nhiệm với cái chết vừa rồi của chúng tôi. Nhưng cũng không thể nào chối bỏ việc cũng là nhờ Higaki-san đã kéo dài thời gian nên Onii-sama mới có thể thực hiện được điều đó kịp lúc.

Nhưng, nếu không nhờ phép thuật của Onii-sama, thì chắc chắn rằng cả Okaa-sama, Sakurai-san và tôi đều đã chết rồi.

Không thể nào mà chối bỏ sự thực đó được.

“Vậy đầu tiên là, hãy cho chúng tôi biết rõ tình huống hiện giờ.”

Tôi không có ý định đòi hỏi gì.

Em xin lỗi nhưng em không thể để Sakurai-san đứng ra đại diện được.

Kể cả nếu Okaa-sama có hồi tỉnh thì trong tinh hình này tôi nghĩ nên để bà im lặng.

Để Onii-sama một mình nói là đúng đắn nhất.

“Có phải lực lượng tấn công chính là Liên Minh Đại Á, đúng không?”

“Chúng tôi vẫn chưa có bằng chứng thuyết phục, nhưng hầu như chắc chắn là đúng như vậy.”

“Việc chúng ta đã chặn đứng được họ ở ngoài bờ biển cũng chỉ là những lời nói dối thôi phải không?”

“Đúng là vậy. Ở bờ biển phía Tây của Nagohi, lực lượng người nhái của quân địch đã hoàn thành việc đổ bộ.”

…… vậy chiếc tàu ngầm lúc đó chắc hẳn là để chuẩn bị cho việc này?

“Lực lượng Hải quân của kẻ địch đã chiếm được ưu thế ở khu vực biển thuộc Kerama. Thêm vào đó, từ Naha đến Nago, lực lượng du kích cấu kết với quân địch cũng đang ngăn cản cuộc di tản.”

…… Khá tồi tệ rồi đây.

“Nhưng chúng ta chưa mất tất cả. Số lượng của lực lượng du kích đó ngay từ đầu cũng không quá đông đảo. Chúng ta đã chiếm lại được quyền kiểm soát ở 80% khu vực. Cuộc nổi loạn của những thành phần phản loạn trong quân đội sẽ kết thúc sớm thôi.”

“Mục đích kéo dài thời gian để bảo đảm cho việc đổ bộ đã đạt được, vì thế giá trị sử dụng của những kẻ đó cũng không còn. Giống như quăng một mẩu rác đi mà thôi, tôi nghĩ Liên Minh Đại Á cũng chẳng để tâm đến thất bại của những kẻ này đâu.”

Nghe sự phân tích bình thản ấy của Onii-sama, khuôn mặt của Đại úy Kazama khẽ giật giật khó chịu.

“Tiếp nữa là xin hãy bảo vệ mẹ tôi, em tôi và cả Sakurai-san ở một nơi an toàn. Nếu có thể thì ở một chỗ nào đó an toàn hơn là những căn hầm như thế này.”

“…… chúng tôi sẽ đưa họ đến Sở Chỉ Huy Không Quân. Lớp phòng vệ ở đó dày gấp đôi so với những căn hầm này.”

…… tôi thực sự đã sốc. Sở Chỉ Huy của bên quân đội lại có khả năng bảo vệ tốt hơn rất nhiều so với những căn hầm mà họ dùng để sơ tán người dân. Mà nghĩ lại thì dù sao đây cũng là căn cứ của quân đội, thế nên tôi đoán điều đó cũng là cách họ xây dựng thôi.

“Cuối cùng là hãy cho tôi mượn một bộ áo giáp và đồ quân dụng của bộ binh. Mà thực thì tôi nói là mượn, nhưng tôi cũng sẽ không thể trả lại chúng cho ông được đâu."

“……. Tại sao?”

Tôi không thể không cảm thấy băn khoăn khi nghe lời đề nghị ấy.

Tại sao, Onii-sama?

Và tại sao, anh chẳng đòi hỏi điều gì cho chính bản thân mình.

Nhìn vào đôi mắt của Onii-sama, cố gắng tìm ý định thực sự của anh ấy, tôi bỗng thở gấp gáp.

Trong đôi mắt của anh ấy,

Là một sự căm phẫn ẩn dưới sự lạnh lùng đó.

Một ngọn lửa của địa ngục như muốn thiêu đốt tất cả.

“Chúng dám động tay đến Miyuki. Và chúng sẽ phải nhận những gì chúng đáng phải nhận.”

Nghe giọng nói ấy những người đang ở đó cũng phải cảm thấy lạnh người, đối với Đại úy Kazama người vẫn giữ nguyên nét mặt của mình, nói với giọng hùng hồn như để cố lấy lại dũng khí của mình.

“Vậy cậu định đi một mình ư?”

“Đây không phải là một chiến dịch của bên quân đội. Đây là việc của cá nhân tôi thôi.”

“Tôi không để tâm đến việc tách bạch đó. Cũng chẳng thể nào mà con người khi chiến đấu trên chiến trường khốc liệt có thể tách bạch hoàn toàn những cảm xúc của một con người. Kể cả đó là một trận chiến để trả thù thì nếu việc này vẫn nằm trong tầm kiểm soát thì cũng chẳng phải vấn đề gì.”

Onii-sama và Đại úy Kazama nhìn vào mắt nhau.

Họ trừng mắt đầy giận dữ.

“Chúng tôi không thể cho phép việc tàn sát những người không trực tiếp tham chiến và cả những người đã đầu hàng được, nhưng có vẻ cậu không có ý định làm như thế phải không?”

“Đầu hàng ư, tôi không có ý định cho chúng hưởng ân huệ đó đâu.”

“Cũng tốt thôi. Nhiệm vụ của chúng tôi là đẩy lui được quân xâm lược hoặc gây cho chúng những tổn thất nặng nề. Thế nên việc đề nghị chúng đầu hàng cũng chẳng cần thiết.”

Đại úy Kazama vốn là kiểu người khác hoàn toàn so với Onii-sama, nhưng ý chí quyết tâm của ông ấy thì không kém gì anh ấy.

“Shiba Tatsuya-kun. Chào mừng cậu gia nhập hàng ngũ của chúng tôi.”

Onii-sama, không tỏ ra một chút gì gọi là biết ơn cả.

“Tôi không có ý định nghe theo bất kỳ mệnh lệnh nào của phía quân đội. Những gì mà vì đó tôi chiến đấu, những gì mà vì đó ông chiến đấu là hai điều hoàn toàn khác biệt. Nhưng chúng ta có cùng một kẻ thù chung, và nếu chúng ta cùng có một mục đích là hủy diệt bọn chúng thì chúng ta sẽ sát cánh chiến đấu cùng nhau.”

Không khí bao quanh Onii-sama đó, cũng giống như một lưỡi kiếm được một nhà luyện kim huyền thoại tôi luyện nên. Lạnh lùng, bén sắc, đến tàn nhẫn,…..tôi lúc đó chỉ còn biết nhìn Onii-sama với ánh mắt đầy kinh hãi.

“Tốt lắm, Sanada, tìm cho cậu ta một bộ áo giáp cùng quân dụng! Lực lượng không vận sẽ di chuyển trong mười phút nữa!”

“Sakurai-san, xin hãy chăm sóc mẹ và em gái tôi.”

Đứng đó, Onii-sama nói như vậy với Sakurai-san, rồi không chờ câu trả lời của cô, anh ấy đi theo trung úy Sanada.

Khoảnh khắc đó, nụ cười gượng khi anh ấy nhìn tôi chắc chắn đó không phải là ảo giác.

◇◇◇



“Ưm, em có chắc như vậy là ổn không?”

Khi tôi vẫn còn đang lặng nhìn tấm lưng anh ấy đang lùi dần xa, thì Sakurai-san bước đến và nói với tôi.

“Gì vậy ạ?”

Tưởng như, như thể những dòng suy nghĩ bị phá vỡ, thoát ly mất, tôi đã không thể nào rời bỏ sự chú tâm của mình một lúc lâu.

“Mặc cho Tatsuya-kun có kỹ năng đến đâu, chiến đấu trong một cuộc chiến ……lại chẳng để tâm gì đến việc khác mà cứ thế lao lên tiền tuyến, không phải như vậy là quá nguy hiểm hay sao?”

“!”

Những lời thì thầm ấy của Sakurai-san, vang lên trong tai tôi như thể âm thanh của chiếc đồng hồ báo thức.

Đúng là như thế! Tại sao tôi lại có thể bình tĩnh như thế mà rời xa anh ấy? Anh ấy sẽ đi ra ngoài mặt trận!

“Miyuki-san!?”

Giọng nói của Sakurai-san âm vang đằng sau lưng tôi khi tôi chạy đi.

Chỉ có giọng nói của cô ấy đuổi theo tôi.

Cô ấy không đang tâm để Okaa-sama lại.

Con xin lỗi.

Con thành thực xin lỗi.

Để Okaa-sama lại thì thật đáng trách, nhưng lúc này đây, tôi phải ngăn Onii-sama lại!

Khi tôi chạy đi, những dòng suy nghĩ ấy là những thứ duy nhất còn lại trong tâm trí tôi.

May thay, anh ấy chưa đi quá xa, và tôi đã bắt kịp được trước khi lạc mất anh ấy.

“Onii-sama!”

Anh ấy có thể sẽ không quay lại. Nỗi sợ hãi ấy bỗng vụt qua tâm trí tôi. Nhưng rồi những lo lắng đó rốt cục cũng không cần thiết.

Onii-sama thầm thì gì đó với Trung úy Sanada người đang đứng ngay trước mặ anh ấy, sau đó anh ấy đứng lại và quay về phía tôi.

Sanada-san cũng dừng nói một lúc. Anh ta làm vậy có lẽ cũng là vì tôn trọng chúng tôi.

“Miyuki, có chuyện gì vậy?”

Trông anh ấy vẻ tự nhiên, cùng giọng nói hòa nhã gọi tên tôi ‘Miyuki’ tôi lại bắt đầu thần ra mơ màng, nhưng lúc này không phải là thời điểm làm việc đó.

“Onii-sama, ưm.”

Tôi bất giác nhận ra rằng tôi, dù trong tình cảnh nào đi nữa, cũng không thể nào nói cái câu ‘anh đừng có đi mà’ liên hồi, liên hồi được.

Điều ấy giống như kiểu một nữ chính ngăn người cô ấy yêu đi trong mấy bộ phim tình cảm (hay trong tiểu thuyết, trong manga hay trong cái gì cũng được) hoặc những việc tương tự.

Còn chưa nói tới việc đó còn khiến tình huống trở thành ‘một tình yêu cấm đoán giữa anh trai và em gái’ nữa chứ.

“Miyuki?”

Khi tôi đứng đó mà chẳng thể nói nên lời, Onii-sama nhìn tôi với một nét mặt khó hiểu.

Hai bên má tôi giờ đỏ ửng hết cả lên rồi.

“……Anh-anh đừng đi mà.”

Kể cả vậy, không phải là tôi không thể nói vậy. Tôi phải ngăn anh ấy lại.

“Anh đừng làm điều gì quá nguy hiểm như chiến đấu với quân đội của kẻ thù. Em không cho rằng làm những việc quá nguy hiểm như thế là cần thiết đâu.”

Tôi nói được rồi……!

Cảm thấy như thế là đã xong, tôi thầm nghĩ ‘như vậy sẽ ổn thôi’.

Nhưng việc Onii-sama lắc đầu khi nghe lời tôi nói – đơn giản là chỉ lắc đầu, là điều mà tôi không hề nghĩ đến.

” Chính xác ra thì việc này là không cần thiết. Anh sẽ không đi vì điều đó là điều cần thiết, mà anh đi là vì anh muốn vậy, Miyuki à.”

Lý do anh ấy đáp lại làm tôi thực sự sốc.

Sốc trước lời từ chối đó, và sốc vì những lời anh ấy nói hàm ý anh ấy muốn được giết người.

Nhưng cơ thể của tôi, thay vì cố tránh xa khỏi anh ấy, lại cố với và túm chặt lấy tay áo anh ấy.

Cười ngượng nghịu, anh ấy cầm lấy bàn tay đang níu chặt lấy áo anh ấy và nhẹ nhàng đẩy bàn tay của tôi ra.

“Anh nói rồi mà, anh đi là để trả thù cho những kẻ làm tổn thương đến em.”

Nhìn thẳng vào mắt tôi, nét mặt của Onii-sama ấy, như thể là đang ngượng ngùng.

“Đây không phải là vì em, mà là vì những cảm xúc ở trong bản thân anh.”

Vừa nói vậy, nhưng đồng tử của anh ấy ……

“Nếu anh không làm vậy, anh sẽ chẳng thể nào nguôi ngoai được.”

Như thể đang nói rằng tất cả những gì anh ấy làm đều là vì tôi.

“Với anh, điều duy nhất anh có thể cảm nhận thấy quý giá với bản thân mình chính là em đó, Miyuki, chỉ mình em thôi.”

Không phải là do tôi hiểu lầm gì.

“Xin lỗi em vì anh là một người anh thật ích kỷ.”

Không phải là tôi tự cao gì.

Onii-sama nhẹ nhàng thả tay tôi ra, và trông nét mặt của anh ấy có gì đó ngượng ngùng khiến tôi phải bật cười.

Cả khuôn mặt của tôi lúc này chắc hẳn đang đỏ bừng hết lên rồi.

Nhưng, nghĩ lại về những lời nói gây bối rối đó của Onii-sama, tôi cứ nhíu mày lại.

“Có thể cảm nhận, quý giá ư……?”

Ngay vừa nãy không phải là Onii-sama nói ‘quý giá’ mà lại nói là ‘có thể cảm nhận thấy quý giá’ sao, phải vậy không?

Đó cũng chỉ là sự khác biệt nhỏ về ngôn từ, và có thể cũng không mang hàm ý gì đặc biệt cả, thế nhưng …… Vì vài lý do, tôi bỗng cảm thấy âu lo.

Những từ ấy tôi nói ra không có chủ đích gì và chúng cũng chẳng hẳn là một câu hỏi, khi nghe vậy Onii-sama chỉ cười trừ như thể muốn nói ‘em hiểu ý anh rồi đấy’.

Nét mặt của anh ấy giống như là đang cười vui, nhưng cũng giống như thể là đang khóc.

Ở đây chẳng có cái gọi là nước mắt cả, chưa nói tới việc tôi chưa hề nhìn thấy Onii-sama khóc dù chỉ một lần, nhưng không biết làm sao tôi cảm thấy Onii-sama đang chất chứa sự đau đớn và nỗi buồn thương.

“Em xin lỗi!”

Vì thế tôi đã xin lỗi. Tôi đã hứa rằng tôi sẽ không khiến Onii-sama phải chịu thêm bất kỳ nỗi buồn nào nữa, nhưng bây giờ tôi lại …… nghĩ vậy, tôi lặng lẽ cúi đầu.

Hai cánh tay khẳng khiu lướt nhẹ và vuốt lên mái tóc dài của tôi, mơn man lên hai bờ má của tôi. Bàn tay của Onii-sama đó, khẳng khiu nhưng vẫn to hơn so với tôi, mạnh mẽ mà cũng thật rắn chắc.

Đôi bàn tay của anh ấy nhẹ nhàng lướt nhẹ lên mái tóc tôi, và tôi nhìn lên.

Không phải gượng ép gì nhưng tôi cũng không thể nào cưỡng lại được. Thay vào đó, nhanh hơn cả sự kháng cự của tôi, cả cơ thể tôi đã chiều theo ý nguyện của anh ấy.

“Không …… Anh nghĩ là cũng đã đến lúc em phải biết rồi. nếu có thể anh muốn là em sẽ không bao giờ biết đến điều ấy nhưng …… là con gái của mẹ chúng ta, và là cháu gái của con người đó, thì việc này rồi cũng chỉ như là một giấc mơ thoảng qua mà thôi.”

Những lời đó của Onii-sama ám chỉ đến tôi, nhưng sao lại như thể anh ấy đang nói với chính bản thân mình anh ấy, chứ không phải là với tôi.

“Onii-sama?”

“Giờ thì không còn thời gian nữa rồi, và anh cũng không nghĩ là anh nên kể chuyện này. Vì thế Miyuki này, em hãy đi đến chỗ mẹ của chúng ta đó. Câu trả lời cho tất cả những câu hỏi của em sẽ có ngay thôi.”

“Từ Okaa-sama ư ……?”

Cũng chẳng còn thời gian đâu để mà tăng thêm những nghi hoặc của tôi, đơn giản là anh ấy nhắc lại những lời đã nói trước đó cùng thêm một nụ cười, lần này thì không còn chút gượng gạo nào nữa.

“Miyuki, đừng lo. Em là điều quý giá duy nhất đối với anh. Thế nên, để tiếp tục che chở cho em trong tương lai, anh chắc chắn sẽ trở về lành lặn mà.”

Không có chút giả dối gì trong lời nói của Onii-sama.

Nhưng cũng chẳng có cảm giác an ủi ẩn trong đó.

“Anh sẽ ổn thôi.”

Thu lại nụ cười của mình và nét mặt lại trở nên căng cứng, ánh mắt của anh ấy không chút nao núng.

Như thể đó là sự thật, một sự thật không thể chối cãi.

“Chẳng có thứ gì trên đời này có thể gây tổn thương được anh đâu, theo đúng nghĩa đen.”

Tôi tin là chẳng có thứ gì có thể gây hại cho Onii-sama.

Onii-sama bỏ bàn tay của anh ấy khỏi bờ má của tôi rồi anh ấy đưa lên đầu và khẽ xoa lên mái tóc.

Anh ấy đưa tay khắp mái tóc rối của tôi, anh ấy cười một lúc và rồi anh ấy bỏ đi, chạy theo sau Trung úy Sanada.

Lúc đó, thực sự, Onii-sama đã tiến thẳng đến chiến trường.

◇◇◇



Lại một lần nữa, như các bạn nghĩ đấy, tôi thực không biết cái Sở Chỉ Huy ấy nó nằm ở đâu.

Tôi chẳng còn lựa chọn nào ngoài việc quay trở lại căn phòng không còn một mảnh tường ấy.

Mà nghĩ về việc đó, làm thế nào mà tường của căn phòng ấy lại biến mất?

Onii-sama và Sakurai-san có nói là những rào chắn ngăn chặn phép thuật ấy được liên kết chặt chẽ với nhau, có nghĩa là khả năng để chúng bị phép thuật phá hủy là rất thấp, nhưng trông vết cắt ngang lại thực quá chính xác đến nỗi khó mà có thể tưởng tượng ra có cách nào đó khác.

Mặc dù tôi khá chắc họ sẽ không bỏ tôi lại đằng sau, nhưng tôi không thể không cảm thấy bất an và tôi chạy thật nhanh quay lại căn phòng ấy.

A……

“Con xin lỗi đã để mọi người phải đợi.”

Đầu tiên tôi phải xin lỗi Okaa-sama, người lúc này đang chào tôi.

Do tính quan trọng của việc giúp bà ấy hồi phục nên không thể chỉ đơn giản là đưa bà ấy đi bằng cáng được, khi suy nghĩ như thế, thì bằng cách nào đó để cho bà ấy tự thức dậy cũng đúng thôi.

Do tính ích kỷ tự làm theo ý mình của tôi, bỏ rơi Okaa-sama, chính điều đó đã buộc mọi người phải chờ đợi, thế nên tôi cúi đầu thật thấp không phải là để thoát khỏi sự tức giận của bà ấy mà thực là tôi thật sự hối hận.

“Không cần phải xin lỗi đâu, Miyuki-san. Con đến ngăn Tatsuya đi và nó đã đồng ý rồi phải vậy không?”

Okaa-sama đáp lại với một nụ cười.

Ư ư …… Bà ấy tỏ ra hơi bực bội……

“Vậy, Tatsuya đã đi đâu rồi? Mẹ không thấy nó ở đâu cả.”

“Việc này, ưm…… Onii-sama đã đi giúp bên quân đội đánh trả lại kẻ thù rồi ạ.”

“Onii-sama?”

Lông mày của Okaa-sama khẽ nhích lên.

‘Ôi trời’ tôi thầm nghĩ, nhưng tôi cũng không có ý định sửa lại.

Okaa-sama cũng không mắng mỏ gì tôi cả.

Thay vì khiển trách tôi, bà ấy đơn giản chỉ thở hắt ra môt hơi thật dài.

“Lúc nào cũng tự ý mình hành động …… đứa trẻ ấy thực vẫn còn thiếu sót lắm.”

Lời nói của bà ấy không có vẻ gì chì chiết cả, mà giống như một sự từ bỏ.

Không phải một sự cam chịu mà là một sự từ bỏ.

Tôi cũng không cần phải hỏi cái người mà bà ấy đang nói đến là ai.

Thay vì bực bội, tôi lại cảm thấy thật sự sốc.

Với một người mẹ không hề quan tâm đến con trai của chính mình.

“Thôi, thế nào cũng được. Mọi thứ rồi bằng cách nào đó sẽ vẫn cứ thế mà vận hành thôi, cứ để cho đứa trẻ ấy làm bất kỳ điều gì nó muốn …… cảm ơn vì đã chờ đợi. Giờ xin hãy giúp chúng tôi.”

Okaa-sama nói với người lính đang đứng chờ để hướng dẫn cho chúng tôi đi.

Không, mọi thứ không thể ‘bằng cách nào đó’ mà cứ thế vận hành.

Lý do duy nhất mà tôi còn sống, lý do duy nhất mà Okaa-sama được cứu, đó chính là nhờ có Onii-sama.

Nhưng nghĩ tới cái ‘bằng cách nào đó’ ấy, tôi lại không thể nào phản bác được.

Vào bên trong Sở Chỉ Huy, chúng tôi phải đi qua ít nhất không dưới năm cánh cửa chống nổ.

Trên tầng nhà rộng cỡ bốn phòng học không có cửa sổ mà cũng không có bức tường nào liên kết trực tiếp với bên ngoài, có khoảng 30 người điều khiển đang ngồi trước ba hàng máy điều khiển ở một hành lang trong khi đối diện chiếc màn hình cõ lỡn được ẩn ở bên trong tường kia là một lối vào dẫn đến tám căn phòng ở tầng lửng.

Chúng tôi được dẫn vào một trong những căn phòng đó và có một tấm kính được đặt ở đó.

“Tôi không cảm thấy có bất kỳ chiếc máy thu hình hay máy nghe trộm. Có lẽ đây là một trong những căn phòng dành cho các cán bộ cấp cao hay chỉ huy của Cục Phòng Vệ sử dụng nên đã được kiểm tra kỹ trước đó.”

Sau khi kiểm tra căn phòng, Sakurai-san thông tin lại cho Okaa-sama.

Tôi không biết cô ấy đã làm gì hay cô ấy đã làm như thế nào, nhưng kỹ năng truy lùng của cô ấy thì luôn đáng tin cậy.

Nghĩa là có thể nói những chuyện bí mật ở đây.

“Màn kính ở phía trước cũng không phải là loại kính bình thường. Chúng cũng giống ở bên Cục Cảnh Sát Nội Đô Tokyo. Chúng có thể phát lại toàn bộ những gì có trên mọi chiếc màn hình trong Sở Chỉ Huy này.”

Sakurai-san vừa nói vừa nhìn vào màn hình và sử dụng thiết bị điều khiển.

“Okaa-sama, có điều này con muốn hỏi.”

Lúc ấy, tôi quyết định liều một phen, và tôi hỏi Okaa-sama về vấn đề lúc trước.

“Lúc trước, Onii-sama có nói rằng điều duy nhất mà anh ấy coi là quý giá với anh ấy chính là con, thế nhưng …… khi con hỏi anh ấy tại sao anh ấy không nói là ‘quý giá’ mà lại là ‘có thể cảm nhận thấy quý giá, và anh ấy bảo con đi hỏi mẹ, vì thế ……”

“Mẹ hiểu. Tatsuya đã nói vậy à.”

Nhíu mày lại khi nghe câu hỏi đó của tôi, Okaa-sama đáp lại với vẻ buồn chán.

“Mẹ nghĩ là cũng đã đến lúc con phải biết rồi.”

Onii-sama cũng nói tương tự vậy. Vậy bí mật to lớn ấy là gì, dòng suy nghĩ ấy khiến tôi bỗng trở nên căng thẳng.

“Nhưng, trước đó thì…… Miyuki-san, con đừng gọi Tatsuya là ‘Onii-sama’ nữa. Mẹ không để tâm đến việc đó ở nơi công cộng và cả khi có những người khác nữa, nhưng nếu chỉ có một mình với bất kỳ thành viên nào trong gia tộc Yotsuba thì con không nên đối xử với Tatsuya như anh trai của mình.”

Okaa-sama không nặng nề trách mắng tôi, nhưng đơn giản là bà ấy nói như thể muốn nhắc nhở tôi đó là một sự thật không thể nào chối bỏ được.

“Con là người sẽ tiếp bước Maya và trở thành người đứng đầu gia tộc Yotsuba. Nếu mọi người thấy con bị lệ thuộc vào cái người anh hoàn toàn vô dụng đó của con thì điều đó sẽ là điểm trừ rất lớn của con trong tương lai sau này đó.”

“Nói như vậy là sao ……!”

Tôi bất giác theo bản năng mà quên đi sự kiềm chế của mình, và quở trách mẹ của tôi, đầy cay nghiệt.

Căng cứng và lắng nghe thật kỹ từng từ, như tôi vậy, nhưng dù lời lẽ của Okaa-sama có ra sao đi nữa tôi không thể để nỗi băn khoăn của mình không có lời giải đáp.

“Gọi chính con đẻ của mẹ là hoàn toàn vô dụng là sao!”

“Mẹ chỉ nghĩ đó cũng chỉ là chuyện không may mà thôi, nhưng dù sao đó cũng là sự thực, vì thế chẳng thể làm gì để thay đổi điều đó cả.”

“Không mẹ sai rồi! Nhờ có sức mạnh của anh ấy, Onii-sama đã cứu con!”

“Việc lúc trước ấy à? Đúng thế, nếu đứa trẻ đó không thể ít ra cũng phải thể hiện được ít nhất là cái cấp độ đó … thế nhưng, đó cũng chính là những thứ duy nhất mà nó có thể làm được.”

Sự chân thành của tôi bị chối bỏ, Okaa-sama đáp lại với giọng lạnh lùng, tôi chưa hề cảm thấy sự lạnh lùng đến thế từ trước cho đến giờ trong giọng nói của bà ấy.

Một giọng nói hoàn toàn đã mất hết hi vọng.

“Nếu Tatsuya nói con đến gặp mẹ, vậy thì mẹ cũng không câu nệ đâu. Bắt đầu từ đâu nào……”

Khi mẹ tôi vẫn còn chìm trong suy tư, không có bất kỳ sự cảnh báo nào chiếc cửa sổ chiếm toàn bộ bức tường bất ngờ thay đổi khung cảnh được trình chiếu.

Căn phòng với những người điều hành viên làm việc một cách điên cuồng và quang cảnh được hiển thị từ trên cao nhìn xuống mặt đất cũng đã được thay đổi.

Trong khung cảnh ấy tôi nhìn thấy Onii-sama, từ trên trời cao.

Tôi liền nhìn sang người đã hiển thị hình ảnh ấy lên, Sakurai-san.

Sakurai-san im lặng nhìn tôi --- nhìn tôi và Okaa-sama.

Nhìn thoáng qua cũng có thể biết là cô ấy cũng không hề có ý định nói bất kỳ lời nào.

Tôi chỉ có thể hiểu ra rằng cô ấy biết được nhiều việc hơn cả tôi.

--Okaa-sama không chú ý lắm đến màn hình đang hiển thị hình ảnh của Onii-sama.

MKnR v08 195

“Tatsuya được sinh ra đã là một pháp sư có thiếu sót.”

Okaa-sama cũng không hề nhìn về phía tôi.

“Không phải là mẹ cảm thấy phải có trách nhiệm vì đã sinh ra đứa trẻ ấy, nhưng một sự thật không thể thay đổi được là Tatsuya là một trường hợp không thể nào trở thành một pháp sư.”

Cũng không có nghĩa là bà ấy đang nhắm mắt mình lại.

“Từ thời khắc nó được sinh ra, Tatsuya chỉ có thể sử dụng hai kiểu ‘phép thuật’: Phân rã Eidos, và tái cấu trúc Thông Tin Vật Thể. Trong phạm vi của hai kiểu phép đó Tatsuya có thể tạo ra vô vàn kỹ năng mà nó có thể sử dụng, nhưng dù con có nhìn nhận thế nào đi nữa, chỉ với hai kiểu phép đó thì không thể nào có thể làm được việc là thay thế Thông Tin Vật Thể như một pháp sư đúng nghĩa phải làm.”

Đôi mắt của bà ấy đơn giản chỉ là đang nhìn vào hư không.

“Phép thuật là những kỹ năng có thể điều chỉnh được thông tin của vật thể, và nhờ đó thay đổi được hiện tượng. Tuy nhiên không quan trọng đó là sự thay đổi như thế nào, để có thể tạo ra được sự thay đổi đó thì chỉ có phép thuật mà thôi. Nhưng Tatsuya lại không thể làm được việc đó. Tất cả những gì nó có thể làm là phá vỡ Thông Tin Vật Thể và tái tạo lại nó trở về với tình trạng trước đó. Ngay tự bản thân đấy đã không phải là phép thuật. Đứa trẻ ấy, sinh ra đã không có tài năng gì về phép thuật theo đúng nghĩa là phải có khả năng thay thế Thông Tin Vật Thể, thì không nghi ngờ gì nữa nó là một pháp sư có thiếu sót.”

Có lẽ những gì Okaa-sama đang trầm ngâm nhìn, chính là bản thân con tim của bà ấy.

“Thế đấy, kỹ năng tái cấu trúc đó thực cũng đã cứu sống chúng ta, nhưng nói chính xác ra thì sức mạnh đó không phải là ‘phép thuật’.”

Tôi không bắt bẻ lại những lời bà ấy nói.

Nhưng, tôi thầm nghĩ.

Nếu đó không phải là phép thuật, vậy thì, nên gọi sức mạnh đó là gì đây.

Nếu phải có một từ để diễn tả đúng hơn từ ‘phép thuật’ vậy chỉ còn có thể gọi đó chính là ‘phép màu’?

“Nhưng chúng ta, gia tộc Yotsuba là những pháp sư đứng trong hàng ngũ của Thập Sư Tộc, và vì thế người nào không thể sử dụng được phép thuật thì không thể nào là một người trong gia tộc Yotsuba. Đứa trẻ đó, không thể sử dụng được phép thuật thì không thể nào có thể sống làm một thành viên trong gia tộc Yotsuba. Vì thế Maya và mẹ, bảy năm trước, đã thực hiện một vài hành động với nó. Mặc dù nói thực thì mục đích đằng sau việc đó không hẳn chỉ là có vậy ……”

Thử nghiệm? Okaa-sama, với Onii-sama?

“Kế hoạch Pháp Sư nhân tạo. Một dự án cấy vào trong khu vực tiềm thức của một người vốn không phải là pháp sư, cấy vào đó một khu vực thao tác ma pháp nhân tạo và nhờ vậy người đó có khả năng như của một pháp sư.”

Kế hoạch Pháp Sư nhân tạo. Những ngôn từ ấy âm vang trong tai tôi báo hiệu có điều gì đó chẳng lành.

“Như là kết quả do phải trải qua quá trình phẫu thuật tái cấu trúc ý thức, đứa trẻ ấy đã đánh mất cảm xúc của mình.”

Phẫu thuật tái cấu trúc ý thức? Đánh mất cảm xúc của mình?

“Không, thay vì nói là cảm xúc mà nói những xúc cảm mạnh thì đúng hơn. Sự giận dữ, nỗi buồn đau, sự đố kỵ, mối hận thù, lòng căm hờn, sự thèm ăn, lòng ham muốn nhục dục, tình yêu mù quáng. Những gì thôi thúc ‘con người’ đều bị mất đi, ngoại trừ một ngoại lệ, và đổi lại Tatsuya đã có khả năng sử dụng được phép thuật.”

Có nghĩa là……

“Không may là Khu Vực Thao Tác Ma Pháp nhân tạo rõ ràng thấp kém hơn hẳn so với những gì tự nhiên làm được, và nó rốt cục chỉ có thể sử dụng làm người giám hộ mà thôi.”

Tôi không thể nào tin được,

Không thể nào việc này có thể xảy ra,

“Người đã thực hiện quá trình ‘phẫu thuật’ ấy …… có phải là mẹ không, Okaa-sama?”

Vừa suy nghĩ như vậy, tôi cũng không thể nào không nêu ra câu hỏi của mình.

Cái ‘cửa sổ’ lớn đó giờ đang hiển thị hình ảnh của Onii-sama, vây quanh bởi những con người đầy tráng kiện, đang liên lạc với lực lượng đổ bộ của kẻ thù.

“Ai có thể làm được việc đó ngoài mẹ ra?”

Tôi thành thực mong rằng, bà ấy sẽ chối bỏ việc đó, nhưng mong ước đó đã không thể được thực hiện.

Tôi thực sự cần phải biết.

Khu Vực Thao Tác Ma Pháp không phải là một khu vực vật lý trong não mà thay vào đó nó hoàn toàn là một chức năng thần kinh.

Cấy vào một Khu Vực Thao Tác Ma Pháp nhân tạo vào sẽ gây ra sự thay thế cấu trúc thần kinh.

Việc đó sẽ là không thể nếu không có loại phép thuật của Okaa-sama - ‘Gây Nhiễu Cấu Trúc Thần Kinh’…….

“…… tại sao, mẹ lại làm vậy?”

“Mẹ đã nói với con lý do rồi đây. Hãy hỏi những thứ quan trong hơn, những điều mà con muốn biết ấy.”


--À, tôi hiểu rồi.


Giò tôi mới để ý đến.


Tôi nhận ra.


Trong cuộc thử nghiệm đó, không chỉ có mình Onii-sama đánh mất cảm xúc của mình.

Tôi không biết có phải đó chỉ là một tác dụng phụ của kiểu phép thuật đó hay không, một cảm giác tội lỗi hay còn nhiều tác dụng phụ ảnh hưởng đến thần kinh nào khác nữa, thế nhưng


Lần đầu tiên trong đời tôi cảm thấy kinh hãi trước cái thứ gọi là ‘phép thuật’ đó.


Kiẻu ‘phép’ đó, có thể tàn bạo mà thay thế toàn bộ trái tim của một con người.


Trên màn hình, Onii-sama cầm chiếc CAD hình khẩu súng cỡ lớn hướng về phía kẻ thù.

Trước mặt anh ấy, kẻ thù hết tên này đến tên khác lần lượt tan biến thành cát bụi.

“Ngoại lệ duy nhất mà anh Tatsuya không bị mất đó …… cho con biết đi.”

“Cảm xúc thôi thúc duy nhất còn tồn tại trong người nó chính là xúc cảm yêu thương của một người anh trai.”

--Xin hãy dừng tại đây được rồi, Okaa-sama.

“Tình yêu dành cho em gái của mình, hay nói cách khác chính là con, và ý muốn muốn bảo vệ cho con.”

--Con không muốn nghe thêm nữa.

“Đó là những gì còn lại, cảm xúc duy nhất thực sự còn lại.”

Nhưng mọi việc không theo ý tôi.

Hành động theo bản năng, tôi giữ chặt hai tay trước miệng.

Có lẽ đó là một kiểu phản ứng có điều kiện.

Hành động đó thực sự là dư thừa không cần thiết.

Nhưng tôi thực sự đang rất sốc, đến mức tôi không thể nào khóc nổi nữa.

“Tự bản thân Tatsuya cũng hiểu rõ việc này. Đó là hàm ý của nó sau cái câu ‘có thể cảm nhận quý giá’ đó. Nó nghĩ về mẹ đơn giản chỉ là một người ‘mẹ’ của nó mà thôi, và sự quyến luyến của tình mẫu tử không hề tồn tại đối với nó. Điều duy nhất mà nó có thể cảm nhận thấy thực sự yêu thương là Miyuki, chỉ mình con. Nghĩ lại thì việc nó cứu mẹ có lẽ cũng chỉ là ngẫu nhiên. Hoặc có lẽ, đơn giản là vì nó nghĩ nếu mẹ chết thì con sẽ cảm thấy buồn thôi.”

“Phải chăng Okaa-sama …… đã có ý định từ trước, khi để việc đó xảy ra?”

Mặc dù tôi đang tự nói với chính bản thân mình, những lời nói ấy giống như thể là tôi đang nghe người khác nói. Cảm giác như là một cái tôi khác chứ không phải tôi đang tự ý di chuyển cái cơ thể này và hỏi những câu hỏi đó.

“Rõ ràng là mẹ không có ý định làm đến mức độ đó. Tuy nhiên mẹ lại nghĩ rằng nếu có khả năng chỉ còn lại duy nhất một cảm xúc đơn nhất thì có lẽ cảm xúc còn lại đó sẽ là dành cho con. Rốt cục nhờ đó mà Tatsuya sẽ dành thời gian cho con nhiều hơn.”

“Thế mẹ đã nói với O- À không, với người ấy chưa ạ?”

“Tất nhiên là mẹ đã giải thích rồi. Đứa trẻ đó vẫn còn rất nhiều những cảm xúc thông thường khác nữa mà. Không còn cảm xúc về tình mẫu tử dẫu sao thì cũng chẳng phải là vấn đề gì đáng kể cả, thế nên cũng không cần phải lo lắng về chuyện đó làm gì.”

Khi bà ấy nói như vậy,

Đau đớn,

Tôi cảm thấy tôi có thể thấy thoáng qua những gì mà Okaa-sama đã phải trải qua, rằng bà ấy không thể yêu thương chính đứa con do mình sinh ra.

“Còn điều gì khác nữa không?”

“Không ạ…… cảm ơn mẹ rất nhiều.”

Một phần trong tôi, ước rằng tôi chưa hề hỏi những điều đó.

Một phần khác trong tôi, lại cảm thấy thật hạnh phúc khi tôi đã hỏi được những điều ấy.

Thẳng thắn đối mặt với quá khứ đau thương và những sự thật tàn nhẫn, nhưng vẫn tiến lên phía trước hướng tới hiện tại và cả tương lai, không chút nao núng.

Màn hình đang hiển thị hình ảnh của Onii-sama đang vững bước tiến thẳng đến bãi đất bị tàn phá kia.

Đạn pháo và cả đạn súng, không có thứ gì chạm được đến người anh ấy.

Những vật thể giống như những chiếc xe tăng hướng thẳng tháp pháo về phía Onii-sama và rồi chúng biến mất với toàn bộ tổ đội ở bên trong.

Onii-sama vẫn tiếp tục tiến lên.

Nhưng những người lính tiến lên theo Onii-sama không di chuyển giống với cách của anh ấy.

Không muốn bị bỏ lại đằng sau Onii-sama họ chạy đi như thể đang bay từ chỗ nấp này sang chỗ nấp khác, bắn đạn và cả ma phép liên hồi.

A!

Một trong những người lính ấy bị bắn rồi.

Trông quang cảnh chiến trường từ chiếc máy thu hình trên cao, việc này cứ như thể là đang xem một điều gì đó trong một bộ phim.

Trong màn hình, trước cả khi tôi có thể bắt đầu cảm thấy sốc, Onii-sama hướng thẳng chiếc CAD trên bàn tay trái của mình vào người lính vừa gục xuống đó.

Khi nào mà anh ấy?

Hầu như không có thời gian để mà anh ấy quay đầu lại nhìn.

Ngay khoảnh khắc tiếp sau, trên màn hình hiển thị người lính đó đã lại bắt đầu chạy đi như thể chưa hề có việc gì xảy ra.


Tháp pháo của kẻ thù nã đạn.


Nhưng chúng không thể chạm tới đích.


Onii-sama giơ cánh tay phải lên.


Hình hài của kẻ thù biến mất. Như thể trong một bộ phim viễn tưởng.


Đồng đội ngã xuống.


Onii-sama giơ cánh tay trái lên.

Chỉ với điều đó thôi, những người lính ngã xuống lại đứng dậy không chút thương tổn và tiếp tục cuộc chiến.


Với tôi, người sở hữu sức mạnh phép thuật vượt trội hơn đa số những pháp sư thông thường khác, những gì hiển thị trên màn hình lúc này giống như trong một bộ phim cực kỳ phi thực tế.

Nhưng đó có lẽ chỉ là những ý nghĩ thiếu trách nhiệm của một người ngoài cuộc.

Với những người lính đang sát cánh cùng Onii-sama, thực là một sự may mắn vượt trên mọi sự hi vọng điên rồ nhất của họ. Mọi vết thương, thậm chí là những người đã cận kề với tử thần cũng được chữa lành ngay trong khoảnh khắc như thể vừa thức dậy từ một giấc mơ.

Với những người lính đối địch với Onii-sama, anh ấy là hiện thân của sự kinh hoàng bằng xương bằng thịt. Cơn ác mộng cứu sống kẻ thù của họ, và tẩy sạch mọi thứ anh ấy đi qua chỉ còn để lại bóng hình và cát bụi.

Tựa như một vị Thần, Onii-sama băng qua bãi chiến trường.

Tất cả những điều đó xảy ra chỉ là vì tôi đã bị bắn.

Từ bảy năm trước đã có điều gì đó được xác nhận, từ khi anh ấy mới chỉ sáu tuổi.

Làm sao tôi có thể, có thể xin lỗi anh ấy đây?

Tôi có thể làm gì đây, để có thể xin lỗi được anh ấy?

Thậm chí chính cái cuộc sống này đây, tôi cũng nợ anh ấy.

Chương 15Edit

Ngày mùng 6 tháng 11 năm 2095 sau công nguyên / Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba*Phòng tiếp khách

Đã được một tuần từ khi họ chia tay ở căn cứ Tsuchima.

Vào ngày đó, Tatsuya đã rời đi sớm hơn và ngoài những điều đã được thông cáo với cộng đồng thì anh ta cũng chẳng biết gì hơn về kết quả cuối cùng của trận chiến so với những người khác. Có cơ hội gặp lại Kazama ở ngay đây thế nên anh ta cố gắng gặng hỏi rất nhiều những câu hỏi khác nhau, nhưng có vẻ như có nhiều điều đến ngay cả Kazama cũng không hề biết.

Trao đổi thông tin với Kazama- mặc dù tất cả những gì Tatsuya có thể cung cấp đều không hơn gì là những lời ‘đồn thổi’--- Tatsuya, trầm tư suy nghĩ rồi bất giác anh ta quay mặt lại về phía cánh cửa.

Một cảm giác rùng mình căng cứng chạy dọc sống lưng Miyuki.

Từ nét mặt của anh trai mình, Miyuki nhận ra.

Cuối cùng thì—

“Thứ lỗi cho tôi.”

Sau một cái gõ cửa xã giao, chiếc cửa được mở ra mà chẳng cần chờ đến lời đáp lại.

Người đang cúi đầu đầy kính cẩn lúc này đây là một người quản gia đứng tuổi. Có thể nhận ra điểm khác biệt so với người thanh niên trẻ ban nãy, người đàn ông này hẳn phải có vị trí cao trong gia đình.

Tuy nhiên, ông ta không nói thêm bất kỳ điều gì.

Mặc dù rằng thực tế thì việc mở cửa không phải là việc của ông ta.

Nhưng cả Tatsuya với Miyuki hay cả Kazama, không ai trong số họ cảm thấy ngờ vực gì trong chuyện này cả.

Thay vào đó, họ đều đang có cùng chung một ý nghĩ, rằng người duy nhất phù hợp với vai trò này chỉ có thể là người đàn ông này mà thôi.

“Cảm ơn mọi người vì đã đợi.”

Đứng ngay sau người đàn ông đứng tuổi đó, chính là bóng dáng của người đứng đầu Dòng tộc này.

“Tôi thành thực rất xin lỗi. Vị khách trước đó của tôi đơn giản là vẫn chưa thể ra về…… khi ông ta nói chuyện vượt quá giờ hẹn giữa chúng ta mà tôi thì cũng không thể nào cứ đơn giản là đuỏi khéo ông ta hay làm những việc tương tự cho được……”

“Xin bà đừng để tâm. Chúng tôi đều biết bà rất bận rộn mà.”

Kazama đáp lại khi nhìn Maya cúi đầu và rồi cả hai cùng ngồi xuống.

“Miyuki-san, cho dì gửi lời xin lỗi với cả cháu nữa nhé.”

Ngay lúc đó, Miyuki cũng từ từ ngồi xuống.

Tuy nhiên bà ấy lại không hề nói một lời nào với Tatsuya.

Anh ta đơn giản là vẫn đứng ở bên cạnh chiếc ghế xô-fa mà Miyuki đang ngồi.

Trông điệu bộ lúc này thì anh ta giờ giống hệt cái người quản gia đang đứng cạnh Maya kia.

Đặt trước mặt ba người họ là ba chiếc cốc sứ màu trắng.

Cũng chẳng cần phải nói thêm rằng ba người đó chính là Maya, Kazama và Miyuki.

Maya gật đầu ra dấu cho hai người kia về tách trà của họ, và sau khi bà ấy nhấp một ngụm bà ấy đi thẳng vào vấn đề.

“Lý do tôi mời ông hôm nay là vì vài vấn đề phát sinh từ sự kiện gần đây của phía quân đội ở Yokohama mà tôi muốn thảo luận với ông.”

“Với tôi à.”

Maya một công dân dân sự nói rằng bà ấy có điều để nói, không phải là những câu hỏi, đề cập đến những vấn đề của bên quân sự với một người trực thuộc biên chế quân đội là Kazama đây. Tất nhiên là ông ta sẽ hỏi lại như vậy rồi.

“Đúng vậy, và cả với Tatsuya-san và Miyuki-san nữa.”

Vừa nói vậy, Maya nở một nụ cười đầy ẩn ý.

Thậm chí không cần phải để ý tới cái vẻ buồn chán khi bà ấy nói vậy, thì nét mặt của bà ấy rõ ràng ám chỉ vấn đề thực sự ở đây chính là Tatsuya và Miyuki.

“Một tuần trước, Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế đã kết luận về vụ nổ đã phá hủy hoàn toàn quân cảng Trấn Hải không hề vi phạm hiến chương nghiêm cấm sử dụng vũ khí phát xạ.”

‘Vũ khí phát xạ’ là cụm từ viết tắt để nói về ‘những loại vũ khí để lại tàn dư phóng xạ gây hủy hoại môi trường’, một khái niệm chủ yếu được sử dụng của Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế nhằm mục đích ngăn chặn việc sử dụng những loại vũ khí phát bức xạ và để lại tàn dư phóng xạ, và ngay cả bên Liên Minh Pháp Thuật Quốc Gia vốn là một chi nhánh của nó cũng hay sử dụng khái niệm này. Cụm từ ‘vũ khí’ được sử dụng ở đây cũng bao hàm bất kỳ loại phép thuật nào gây ra sự ô nhiễm phóng xạ. Thuật ngữ này ngay tự bản thân nó cũng không quá phổ biến bên ngoài Liên Minh, nhưng tuy rằng Kazama giống với kiểu pháp sư cổ xưa hơn song ông ta cũng biết khá rõ về thuật ngữ này.

“Và kết quả là Bản kiến nghị phải có sự trừng phạt được đệ trình lên Liên Minh đã bị bác bỏ.”

Sự căng cứng trên nét mặt của Miyuki thậm chí còn hơn cả lúc trước, nhưng đó là chỉ trong khoảnh khắc rồi nét mặt cả cô bé giãn ra.

“Tôi cũng không nghĩ là bản kiến nghị đó sẽ được thông qua.”

Kazama đáp lại giọng mỉa mai. Miyuki biết rằng không bao giờ có chuyện Kazama ít nhất là có tính đến sẵn về khả năng có thể xảy ra của việc đó, nhưng cô bé cũng chẳng nói gì.

“Có vẻ ông cũng chẳng tỏ ra là bận tâm gì nhỉ. Chắc ông cũng chẳng để tâm đến khả năng hình phạt sẽ được gỡ bỏ. đúng thế chứ?”

Trái ngược với Miyuki, Maya lại nói thẳng.

Những pháp sư nằm dưới sự chỉ đạo của quốc gia, là vũ khí của quốc gia và thuộc về quốc gia đó.

Mặc dù những pháp sư trực thuộc quốc gia bị nghiêm cấm hành động tùy tiện nhưng họ vẫn có thể có những hành động chống lại lợi ích quốc gia của chính họ. Trong phương diện này, xét về tổng thể thì quyền lợi của những pháp sư có những hạn chế đáng kể so với những người không phải là pháp sư.

Chính vì lẽ đó, Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế bản thân nó không hề có quân đội của riêng mình. Những pháp sư trực thuộc liên minh cũng không đủ để đạt đến tầm vóc của một lực lượng vũ trang riêng biệt.

Đổi lại, Liên Minh có khả năng yêu cầu sự hợp tác giữa các quốc gia thành viên tạo thành một liên minh đa quốc gia. Nếu ‘quả bom bí ẩn’ này dẫn tới việc có một quyết định trừng phạt thì các quốc gia khác vốn đã muốn làm suy yếu sức mạnh quốc gia của Nhật Bản sẽ không ngần ngại mà gửi tới những pháp sư hùng mạnh của mình. Là một người nằm trong quân đội, đó thực không phải là một mối lo lắng có thể bỏ qua được.

“Tôi hoàn toàn ý thức và đủ tự tin rằng sẽ không có bất kỳ tàn dư phóng xạ nào.”

Kazama không nói là bà ấy cũng cần phải ý thức rõ điều đó. Mà rõ ràng thì cũng không cần phải làm vậy.

Cảm thấy đã đủ, Maya thay đổi chủ đề.

“Vậy thì ông có ý thức được việc ‘Thiên Tướng’ cũng ở đó và bỏ mạng cùng với hạm đội đấy không?”

“Lưu Vân Đức?”

Trước thông tin ấy của Maya, khuôn mặt tỉnh bơ của Kazama sụp đổ.

Đôi mắt của Kazama mở to khi ông hỏi lại, chúng ấy, trông đầy thành thực.

“Đúng thế, một trong mười ba pháp sư Cấp Chiến Lược được biết đến đó. Liên Minh Đại Á cũng đang cố gắng kiểm soát thông tin ấy đây.”

Thế nhưng những gì đã liên quan về pháp sư Cấp Chiến Lược rồi thì chẳng còn cái gì gọi là bí mật được nữa cả, Maya mỉm cười.

Như bà ấy đã nói, những pháp sư Cấp Chiến Lược, hay những cá nhân sở hữu sức mạnh có thể sánh ngang với những loại vũ khí hủy diệt hàng loạt, họ là mối quan tâm lớn đối với nhiều cường quốc và cũng là mối bận tâm còn lớn hơn với những pháp sư của những nước đó. Ngoài những mánh lới như kiểu đá Antinite thì người duy nhất thực sự có thể đánh trả lại một pháp sư chỉ có thể là một pháp sư khác mà thôi, và vì vậy việc kìm hãm những pháp sư Cấp Chiến Lược của kẻ thù trong vòng kiểm soát là vấn đề chính yếu của bất kỳ lực lượng vũ trang pháp sư nào.

Vì uy tín của quốc gia nên đã có Mười ba pháp sư Cấp Chiến Lược được tiết lộ, và trong số họ hay còn gọi là ‘Mười Ba Vị Tông Đồ’ thì chỉ có một người duy nhất vẫn còn giữ chút ít bí mật là Angie Sirius của USNA.

Tất nhiên Nhật Bản cũng không được miễn trừ trong việc kiểm soát rộng rãi Mười Ba Vị Tông Đồ này, bao hàm cả việc Angie Sirius người ngoài cái tên của mình ra —mà chính xác ra thì đó cũng chỉ là biệt hiệu và mật danh— thậm chí đến ngay cả khuôn mặt thật của cô ta cũng không ai hay biết và Thập Sư Tộc cũng dành những nỗ lực rất lớn trong vấn đề này.

“Thế đấy, với việc này thì tôi đoán là ‘Mười Ba Vị Tông Đồ’ giờ thành ‘Mười Hai Vị Tông Đồ’ mất rồi.”

Maya nhẹ nhàng tóm tắt lại cả một biến động lớn trong cán cân quân sự quốc tế chỉ với một câu đơn giản vậy đó.

Đây là một thông tin tuyệt mật mà đến ngay cả Kazama cũng không nắm được.

“Có vẻ là chính phủ đang tìm cách tùy cơ ứng biến trong chuyện này và cố moi thêm sự nhượng bộ từ phía Liên Minh Đại Á nhiều nhất có thể được. Tham Mưu Trưởng đã gửi yêu cầu đến gia tộc Itsuwa cử người đi và gia tộc Itsuwa đã tuân theo. Mio-san giờ đang cùng họ đến chỗ hạm đội đang đóng chốt ở Sasebo.”

“Cô ấy đã lên một chiếc tàu chiến sao thưa dì?”

Đến tận giờ thì Miyuki vẫn giữ vị trí là người lắng nghe để thể hiện sự tôn trọng của mình, nhưng đến đoạn này thì cô bé buột miệng nói ra.theo bản năng.

“Đúng vậy.”

Tuy nhiên, Maya cũng không khiển trách gì cô bé. Thông tin đó cũng quá đủ kinh ngạc rồi, thế nên có những phản ứng như vậy cũng chẳng tránh được.

Itsuwa Mio là pháp sư Cấp Chiến Lược duy nhất mà chính phủ Nhật công bố công khai, một trong ‘Mười Ba Vị Tông Đồ’.

Cho đến khi được xác nhận thì ngoại trừ Tatsuya, cô ấy chính là pháp sư Chiến Lược duy nhất của Nhật Bản.

Quân át chủ bài của quân đội Nhật.

Phép thuật của cô ấy- ‘Abyss’ có khả năng tạo ra một khu vực sụt giảm hình cầu cỡ từ hàng chục mét đến vài ki-lô-mét. Trong những kiểu phép Hệ Chuyển Động thì kiểu phép này được phân ra riêng một nhánh của nó, Điều Khiển Chất Lỏng. Những con thuyền lớn sẽ bị tóm vào trong khu vực phép thuật nơi biển rẽ ra tạo thành các bức tường nước, chúng trượt xuống và khi phép thuật hết tác dụng thì mặt biển trở lại trạng thái phẳng lặng như ban đầu và chúng sẽ bị những ngọn sóng khổng lồ nuốt chửng. Một bán cầu có thể tạo ra một khu vực sụt lún sâu hàng cây số và nhờ đó có thể dễ dàng tóm lấy bất kỳ chiếc tàu ngầm nào.

Đó là một loại phép thuật cấp chiến lược về mặt lý thuyết thì nó có khả năng tiêu diệt toàn bộ đội tàu chỉ với một đòn duy nhất;

‘Abyss’ cũng có thể được thi triển với lượng nước ngầm dưới mặt đất, từ đó cho phép nó có khả năng đánh sập một lượng lớn các công trình kiến trúc.

“……thế nhưng, như vậy không phải là gây ra sự căng thẳng đáng kể cho cơ thể của cô ấy hay sao?”

“Dì chắc chắn là họ cũng đã nghĩ đến việc này rồi. Cả bên Tham Mưu Trưởng và gia tộc Itsuwa. Họ có lẽ cũng nhận ra vấn đề đó thôi, nó quá rõ ràng đến nỗi khó mà bỏ qua được.”

Nghe câu hỏi đầy lo lắng của Miyuki, Maya đáp lại vẻ không để tâm lắm.

Trái ngược với loại phép thuật đầy sức mạnh của mình, cơ thể của Itsuwa Mio lại rất yếu.

Điều đó vẫn chưa thể hiện rõ khi cô ấy còn là một thiếu niên, nhưng kể từ khi bước sang tuổi hai mươi thì cô ấy buộc phải sử dụng một chiếc xe lăn có gắn động cơ để di chuyển. Không phải là chân cô ấy bị đau đớn đến nỗi cô ấy không thể đi lại được mà là vì chỉ cần một sự ráng sức nào dù là nhỏ nhất thôi cũng khiến cô ấy kiệt sức. Sau khi tốt nghiệp đại học thì có người nói cô ấy rất hiếm khi rời khỏi nhà.

Gia tộc Itsuwa hiện thời cũng là một trong những gia đình nằm trong Thập Sư Tộc, nhưng thực tế ra thì điều đó có được cũng chủ yếu là nhờ việc họ nắm trong tay mình một pháp sư Cấp Chiến Lược là Mio. Với cô ấy, việc phải đi đến và lên con tàu chiến đó cũng chẳng khác gì một cuộc chiến, nhưng thực tế gói gọn toàn bộ việc đó trong khoảng thời gian đó thì cũng không khác gì một canh bạc đầy rủi ro.

“Ngay khi chúng tôi có tin tức về hành động của Liú Yúndé, thì có vẻ như sự huy động Mio-san của chúng ta lại không được chú ý đến. Cũng lại một vấn đề nữa tuy đến giờ vẫn chưa được xác nhận, thế nhưng chúng tôi đã nhận được tin báo là hôm nay Tiến sĩ Bezobrazov cũng đã đến Vladivostok.”

Nghe thấy cái tên đó, nét mặt Kazama lại khẽ giật giật.

“–‘Mồi Lửa’ Igor Andreevich Bezobrazov ư?”

“Đúng vậy, chính Tiến sĩ Bezobrazov. Chứng kiến sự kiện gần đây vượt ra khỏi bán đảo Nam Triều Tiên, lãnh đạo quân đội bên phía họ cũng đã đến để xem xét sức ảnh hưởng của loại phép có tầm cỡ vĩ mô này.”

Trong khi ông ấy chẳng thể nào nói nổi nên lời nữa thì Tatsuya chỉ tỏ vẻ ngạc nhiên.

Igor Andreevich Bezobrazov là một nhà khoa học làm việc cho Viện Khoa Học Xô Viết, nhưng cũng đồng thời là một pháp sư Cấp Chiến Lược bên phía Tân Liên Bang Xô Viết.

Ông ta không phải là một pháp sư Chiến Lược bị ẩn đi như Tatsuya, mà cũng giống như Mio, ông ta là một trong những người đã được xác nhận, một thành viên trong Mười Ba Vị Tông Đồ. Kiểu phép Chiến lược ‘Tuman Bomba’ của ông ta vượt trội hơn hẳn một bậc so với ‘Heavy Metal Burst’ của Angie Sirius bên phía USNA về sức mạnh, nó cũng được cho là có bán kính công phá lớn nhất trong tất cả Mười Ba loại phép của những người đó.

Cho đến nay thì những quốc gia cũng chỉ chứng minh là mình có kiểu phép Chiến Lược mà không sử dụng nó vào thực chiến, nhưng trong cuộc xung đột gần nhất đã có đến bốn Pháp Sư Cấp Chiến Lược trong đó có Tatsuya được điều động.

“Có vẻ là phía Liên Minh Đại Á cũng nhận được những tin tình báo tương tự--”

“Vậy sự hòa bình có nên được thiết lập trong tương lai gần không thưa bà?”

“Tôi tin đó sẽ là vấn đề trước mắt.”

Tạm dừng lại một chút, Maya bất giác nhìn về phía Kazama cùng với đó là một nụ cười. Mặc dù thực tế là bà ấy đã hơn 40, nhưng nụ cười tươi trẻ và vẻ ngoài đầy lôi cuốn khiến cho bà ấy trông như chỉ chưa đến 30.

Vẻ đẹp đó vốn cũng chẳng có tác dụng gì với Kazama thế nhưng ông ấy vẫn im lặng chờ đợi câu nói tiếp sau.

“…… Lịch sử của chúng ta từ ba năm về trước, sẽ càng thêm vững chắc nhờ sự kiện này.”

Khi Maya ấy tiếp tục cuộc nói chuyện, trên nét mặt đó bỗng thoáng qua một sự thất vọng, hẳn đó không thể hoàn toàn là do trí tưởng tượng của Tatsuya tạo ra.

“Sự biến mất của quân cảng Trấn Hải đã thu hút sự chú ý của rất nhiều nước. Nguyên nhân gây ra sự việc đó chính là do một loại phép thuật cấp Chiến Lược, không thể nào nhầm lẫn được, và một số lượng không nhỏ trong số họ đang bắt đầu thăm dò để tìm ra kẻ đứng đằng sau việc này. Gần như chắc chắn một trong số những kẻ đó sẽ ngay lập tức liên hệ điều này với sự tiêu vong của hạm đội Liên Minh Đại Á ba năm về trước. Nếu nhân dạng của Tatsuya bị lộ ra thì thực sẽ là một điều chúng ta không hề mong muốn chút nào.”

“Tôi hoàn toàn đồng ý.”

Nhìn Kazama gật đầu Maya cũng đáp lại bằng một nụ cười sảng khoái, cũng chẳng thể phân biệt được đó là giả hay thật nữa.

Không, nụ cười của bà ấy lúc đó có lẽ hầu như là thực lòng.

“Tôi rất vui khi ông hiểu điều đó. Vậy vì vấn đề an toàn, tôi mong ông ngừng mọi liên lạc với Tatsuya-san trong một thời gian.”


Sự thương lượng của Maya với Kazama thực cũng nhằm mục đích thu được lợi ích tối đa cho gia tộc Yotsuba.

Nói ông ấy bị dắt mũi thì cũng hơi quá nhưng sự nhượng bộ trong việc Tatsuya sẽ không tiếp tục tham chiến trong trận chiến với Liên Minh Đại Á nữa chắc chắn là một nước cờ của Maya, không thể lầm lẫn được.

Rồi sau đó những vấn đề kiểu như ‘ông sẽ đồng ý với điều khoản miệng này chứ’ và ‘ông sẽ tôn trọng mọi vấn đề trong điều khoản miệng này chứ’ là những điều mà có lẽ nên người nói phải đặt thêm dấu hỏi vào trong dấu ngoặc đơn nữa.

Giờ chỉ còn Maya một mình cùng với Tatsuya ở trong căn phòng tiếp khách này. Sau khi tóm lược được mọi thứ Kazama liền ra về ----ông ấy vốn cũng rất bận rộn---- và Miyuki thì cũng rời khỏi căn phòng theo lệnh của Maya.

Sau đó mặc dù ra chỉ thị cho người hầu cạnh phải rời đi, thế nhưng Maya cũng không nói quá thẳng thừng.

Bà ấy giờ đơn giản là ngồi một lúc nhâm nhi chút trà cùng ánh mắt đầy vẻ không hài lòng, còn Tatsuya ngồi trong im lặng đối diện với bà ấy.

Trong im lặng, hay nói cách khác, không một lời hỏi han hay cũng chẳng chờ đợi sự cho phép nào.

Vẻ ngoài của anh ta khi anh ta tựa lưng vào chiếc ghế chẳng có gì gọi là e ngại hay sợ sệt gì.

Nhìn cái dáng điệu đó, Maya để cái tách của mình xuống chiếc đĩa.

“Lần cuối chúng ta đối diện nhau cũng là từ ba năm trước rồi đó nhỉ.”

Trong giọng nói hay cả nét mặt của bà ấy cũng chẳng có vẻ gì là ngạo mạn cả.

“Đây là lần đầu tiên tôi được gọi tới như thế này đó, Oba-ue.” (TL note: Oba-ue, cũng tương tự cách gọi Oba-sama nhưng mang tính kính trọng hơn)

“Dì thấy ngạc nhiên đấy.”

Thay vì một sự tôn trọng lại là cái vẻ giễu cợt như thường lệ của Tatsuya, trông thấy vậy Maya cũng liền thay đổi thái độ bớt nghi thức hơn so với trước đó.

“Nghĩ về chuyện này thì đây là lần đầu tiên chúng ta nói chuyện riêng với nhau.”

“Đúng là vậy.”

Không thể nói mối quan hệ giữa hai người họ là ‘thân thiện’ được.

Tia nhìn sắc lẹm trong đôi mắt của hai người này rõ ràng không nói lên điều đó.

“Vậy thì dì muốn nói về việc gì nào?”

“Đừng vội vã thế chứ. Cháu không muốn dùng một chút trà sao?”

“Nếu dì định vòng vo bằng việc mời tôi dùng trà thì rồi người phục vụ của dì sẽ bắt đầu nói ra mấy thứ vớ vẩn ngay đấy.”

Nghe lời nhận xét quá thẳng đó của Tatsuya, Maya chỉ còn biết thở dài.

“Thành thực quá cũng không phải luôn là đức tính tốt đâu, cháu biết đấy.”

“Trách mắng vì lợi ích của người khác lúc nào cũng là những lời cực kỳ chướng tai đó, thưa dì.”

Những lời giễu cợt tới lui của họ đến tới tấp như kiểu một người gõ phím cực nhanh vậy.

Maya không giận, mà thay vào đó bà ấy gật đầu đồng ý.

“Một người bạn cởi mở thỉnh thoảng cũng là một điều tốt.”

“Dì đang khó chịu đấy à?”

“Mối quan hệ giữa chúng ta vốn chỉ là giữa cháu trai và dì, thế nên cũng không cần phải quá để tâm đâu.”

Những ngôn từ đáp lại đó làm người nghe không thể phân biệt được đó là từ cảm xúc thực sự của bà ấy hay đơn giản là có ngụ ý gì đó, rồi sau đó Maya cầm chiếc chuông ở trên bàn lên.

Một tiếng rung từ chiếc chuông nhỏ khẽ vang lên, nhưng mà chiếc cửa lẫn tường của căn phòng này cũng đâu phải là mỏng gì.

Mặc dù vậy chỉ chưa đầy một phút sau, một tiếng gõ nhẹ phát ra từ chỗ cánh cửa, có nghĩa là căn phòng này được giám sát bằng một cách nào đó; tuy nhiên Tatsuya cũng chẳng vội vàng đứng dậy lên làm gì.

“Có phải bà gọi tôi không?”

Người quản gia đứng tuổi lúc trước giờ đã quay trở lại. Nhưng thậm chí trông dáng ngồi quá mức thư thái của Tatsuya, ông ta cũng vẫn điềm nhiên.

“Hayama-san, cho tôi thêm một ít trà nữa. Và cho cả Tatsuya-san nữa.”

“Chắc chắn rồi, thưa bà.”

Nếu là Aoki thì chắc chắn ông ta sẽ ngay lập tức tái mặt đi và bắt đầu la hét Tatsuya. thậm chí quên luôn cả việc vẫn còn có Maya ở đây.

Nhưng kể cả con người này có là bạn tâm giao đi nữa thì dù với bất kỳ lý do gì đi chăng nữa cũng chẳng thể nào có chuyện ông ta được phép ‘nghe trộm’ người chủ của mình- người cũng vốn đã rất dễ nổi nóng vì những chuyện vặt vãnh từ trước đến giờ

Lý do Tatsuya tại sao lại tỏ vẻ thoải mái đến vậy cũng xuất phát từ nguyên do đó mà ra.

Mà dù gì đi nữa, moi chuyện sẽ chẳng thể ‘xuôi chèo mát mái’ mãi được.

Chỉ cần nhìn thôi cũng có thể thấy Tatsuya chẳng tỏ vẻ gì là ngoan ngoãn nghe theo Maya.

Trong khi chờ đợi trà được mang đến, Maya hoàn toàn chẳng nói bất cứ lời nào.

Tatsuya cũng chẳng vội vã gì.

‘Cháu có muốn một chút trà chứ’ thường thì cũng có ý là ‘chúng ta sẽ đàm đạo về trà nhé’. Cũng chẳng cần phải làm chuyện gì đặc biệt mới có thể chỉ ra điều đó, và cũng chỉ có mấy đứa con nít mới nhộn lên vì phải chờ đợi lâu mà thôi.

Sau một khoảng thời gian lâu, rồi cũng phải sau khi nhấm một ngụm từ tách trà mà người quản gia Hayama mang đến thì Maya mới cuối cùng cũng có vẻ có tâm trạng để nói.

“Cảm ơn cháu vì những nỗ lực trong vụ việc lần này, Tatsuya-san.”

Nghe giọng nói ấy thì chẳng có ai có thể tin vào những lời nói đó.

“Không, thực cũng không có gì đâu.”

Tatsuya cũng chẳng ảo tưởng điều gì khi anh ta được khen ngợi như vậy.

“Tuy nhiên, điều đó cũng gây ra một số rắc rối cho nhà Yotsuba.”

“Tôi xin lỗi.”

Đúng là, bà ấy bắt đầu giở giọng phàn nàn cùng cái điệu thở dài đậm chất kịch, và Tatsuya đáp lại bằng một xin lỗi theo đúng lễ nghĩa. Cũng không phải là anh ta làm chuỵện gì đáng để khen ngợi kiểu như phủ phục cả người xuống đất hay dập hẳn đầu xuống bàn hoặc mấy việc đại loại vậy.

“…… thế đó, dì biết cháu chỉ đơn giản là làm theo lệnh mà thôi. Mặc dù dì cũng muốn hỏi Thiếu tá Kazama có thực sự cần thiết phải làm đến mức độ đó không. Mà thôi, cũng chẳng cần phải lăn tăn chuyện quá khứ làm gì cả.”

“Tôi xin lỗi vì những rắc rối đó.”

Lời xin lỗi lúc này của Tatsuya có phần thành thật hơn. Gạt vấn đề nhân cách sang một bên thì Tatsuya tự cảm thấy rằng những gì xảy ra cũng đúng là có phần hơi quá, - thực sự không phải là ‘hơi’ mà sự hủy diệt đó gần như đã đi quá đà đên mức ngu ngốc.

“Lúc này việc quan trọng hơn là những vấn đề nảy sinh đấy.”

“Đến giờ thì đã có bất kỳ vấn đề gì chắc chắn chưa ạ?”

Maya không đưa ra câu trả lời ngay cho câu hỏi của Tatsuya.

Thay vào đó bà ấy lại nhắm nghiền mắt lại, nhấp một ngụm trà rồi sau đó chậm rãi nhìn lên.

Nhìn thẳng vào đôi mắt của Tatsuya.

Tatsuya không thấy ánh nhìn đó của bà ấy, thay vào đó anh ta cũng nâng chiếc tách lên như cái cách của người dì anh ta.

“Tổ chức Stars đang hành động.”

Những ngôn từ cùng ánh nhìn cương quyết của bà ấy làm cho Tatsuya phải bất động trong khoảnh khắc.

“Có nghĩa là nước Mỹ đang tự mình hành động, hờ.”

Cuói cùng cũng đã đến mức độ này rồi, cả Maya và Tatsuya đã thực sự đối đầu trực diện với nhau.

Việc so sánh sức nặng đằng sau họ là điều không thể.

Một bên Maya có gần như cả gia tộc Yotsuba chống lưng, còn người ở tư thế phòng thủ kia, Tatsuya hầu như chỉ có một mình Miyuki.

Nhưng dù thế, chất thép trong ánh mắt của Tatsuya không hề có chút gì gọi là nao núng trước áp lực của Maya.

“Lúc này, Tổ chức Stars đơn giản là họ đã tự mình đi điều tra. Và họ đã nắm được rằng vụ nổ đó chính là do một kiểu phép thuật chuyển hóa vật chất thành năng lượng gây ra. Từ đó sẽ giảm được đáng kể lượng khả năng về nhân dạng thật của người đứng đằng sau chuyện này. Rõ ràng như thế là quá đủ để cháu và Miyuki-san trở thành một trong những đối tượng nghi vấn rồi.”

Trước thông tin đó của Maya, Tatsuya chỉ còn biết lắc đầu.

“…… Đúng là một khả năng thu thập thông tin đáng kinh ngạc.”

“Danh tiếng của đội quân pháp sư hùng mạnh nhất thế giới của họ đâu có phải chỉ để trưng chơi đâu.”

“Không, người mà tôi đang dành những lời khen ngợi ấy là dì đó, Oba-ue.”

Không một lời đáp lại.

Maya im lặng như thể đang chìm sâu vào những dòng suy nghĩ.

“Dì phải thừa nhận là họ gần như là lực lượng quân sự hùng mạnh nhất hiên giờ, lực lượng tình báo của Tổ chức Stars bên phía USNA cũng đồng thời hầu như nắm được thông tin trong thời gian rất ngắn. Cháu có nghĩ đến khả năng có nội gián không?”

“…… Tôi không thể nói được. Không may là vậy.”

“Ừ tất nhiên là vậy rồi.”

Tatsuya cứ cố ý ngây mặt ra rồi gật đầu cứ như thể anh ta bằng cách nào đó đã quen được với mấy câu trả lời của Maya.

Trong khoảnh khắc Maya dường như trông đầy bực bội, nhưng rồi cũng ngay lập tức lấy lại nụ cười của mình.

“…… Trong mọi trường hợp thì cháu phải thực sự cảnh giác với mọi thứ xung quanh. Tổ chức Stars không phải là những đối thủ dễ dàng như những kẻ mà cháu đã đương đầu trước đó đâu. Nếu họ xác định cháu là mối hiểm họa cho sức mạnh bá chủ của Hợp Chủng Quốc, thì khả năng họ sẽ trừ khử cháu là hoàn toàn có thể xảy ra.”

“Nghĩa là nếu khi gia tộc Yotsuba dính dáng quá nhiều thì tôi đoán là sẽ có những sát thủ đến từ một hướng khác. Rồi, tôi sẽ ghi nhớ lấy điều này.”

Người dì và người cháu giờ nhìn thẳng vào nhau đầy giận dữ.

Một nụ cười trên nét mặt của họ ư, giờ cái đó chẳng hề tồn tại.

“Vẫn còn quá sớm để nghĩ sâu xa như vậy.”

“Dì cũng tin là tôi sẽ đi đến kết luận này phải không, đó là lý do tại sao dì lại đuổi Miyuki ra ngoài đúng chứ?”

Ngôn từ của Tatsuya có thay đổi chút ít.

Maya không hề đáp lại một lời nào trước thách thức của anh ta.

Mà câu trả lời đã hiển hiện ngay trong ánh mắt của bà ấy.

“Tatsuya, hãy bỏ học đi.”

Khi mà cuối cùng bà ấy cũng có thể nói nên lời thì đó cũng chẳng phải là một câu trả lời mà lại là một mệnh lệnh.

“Bỏ học ư, tại sao vậy?”

“Để nằm im thở khẽ trong căn nhà này một thời gian. Nhiệm vụ giám hộ Miyuki-san sẽ được chuyển sang cho một người khác.”

“Tôi nghĩ việc lựa chọn người giám hộ phải là vấn đề do người được giám hộ quyết định.”

“Mọi thứ đều có ngoại lệ của nó.”

“Hừm, cũng đúng…… Nhưng tôi từ chối.”

Nếu có ai đó khác trong căn phòng này thì họ sẽ phải rùng mình vì sự suy giảm đột ngột của nhiệt độ.

Không phải là do sự suy giảm nhiệt độ vật lý, mà là vì sự căng thẳng cực độ.

“Nếu tôi đột ngột bỏ học vào lúc này thì tôi tin đó chẳng khác gì một lời thú tội quá tốt rằng tôi chính là người đã hủy diệt hạm đội của Liên Minh Đại Á.”

“Lý do đó không thích đáng.”

“Tôi lại cho là vậy đó.”

Trên khuôn mặt của cả Maya và Tatsuya chẳng còn chút gì gọi là cảm xúc nữa.

“Cháu đang bất tuân mệnh lệnh của dì đấy à?”

“Người duy nhất có thể ra lệnh được cho tôi chỉ có mình Miyuki.”

Sự căng thẳng đã đạt đến cực điểm.

Trong khoảnh khắc khẩn cấp ấy, cứ như thể thời gian đã ngừng trôi.


Cả thế giới chuyển thành ‘Màn Đêm’.


Nhưng đó cũng không phải là một màn đêm đen hoàn toàn.

Lơ lửng trong đêm đen đó, là ánh sáng của biển sao rực rỡ.

Trần của căn phòng tiếp khách biến thành một bầu trời không ánh trăng nhưng ngập chìm trong trời sao.

Những vì sao phóng xuống, tạo thành những vệt sáng.

--rồi cả căn phòng ngập chìm trong mùi máu.


Và ngay khoảnh khắc tiếp sau.


Không một tiếng động nào,


Cả ‘Màn Đêm’ trong căn phòng đó tiêu biến.


Và lộ ra là hình ảnh người dì và người cháu vẫn nhìn chằm chằm vào nhau, không đổi.

Tuy nhiên cái cảm giác căng thẳng lúc trước vẫn còn trào dâng giữa hai con người ấy, giờ đã tan biến theo sự sụp đổ của ‘Màn Đêm’ đó.

“---- Có vẻ là dì có phần dễ dãi với tôi quá rồi đấy.”

“Tất nhiên rồi. Dù gì thì cháu vẫn là một cậu cháu trai đáng yêu của dì mà.”

Không còn bất cứ vết thương nào trên cơ thể hai người họ, và cả mùi máu cũng không còn nữa.

“Tuy nhiên nếu được cho phép thì cháu cũng sẽ làm tốt thôi. Và vì vậy lần này dì sẽ thuận theo sự ích kỷ của cháu vậy.”

“Cảm ơn dì rất nhiều.”

“Không có gì. Cứ nhận lấy coi như là một sự thiết đãi vì đã xua tan phép thuật của ta nhé.”

Im lặng, Tatsuya đứng dậy.

Trông cái cúi đầu nhẹ nhàng của anh ta, Maya vẫy vẫy tay bối rối.

Tatsuya rời khỏi căn phòng.

Chẳng có bất kỳ giọng nói nào cất lên thách thức anh ta đứng lại cả.


◇◇◇


Sau khi Tatsuya rời khỏi căn phòng đó, chỉ còn lại một mình Maya trầm ngâm suy nghĩ một lúc lâu, nhưng rồi bà ấy thở hắt ra và thêm một lần nữa cầm chiếc chuông lên.

“Có phải bà gọi tôi không ạ?”

“Tôi muốn thay đổi quang cảnh. Hãy chuẩn bị trà đến nhà tắm nắng và mang cả Miyuki-san và Tatsuya-san đi cùng.”

Người quản gia Hayama ngay lập tức xuất hiên và Maya đưa ra mong muốn của mình.

“Chắc chắn rồi thưa bà.”

Hayama cúi đầu, và rồi không nhìn vào mắt bà ấy, ông ta nhanh chóng dọn dẹp đống tách.

Khi ông ta làm theo chỉ dẫn của Maya và định rời khỏi phòng.

“Đợi một chút đã.”

Maya ngăn ông ta lại.

“Hayama-san, có chuyện gì ông muốn hỏi tôi à?”

Nhìn lướt qua người chủ của mình, rồi Hayama cúi đầu đầy thành kính.

“Thật sự thì đúng là có. Nếu bà cho phép……”

Hayama trước đây cũng là người phục vụ cho người Đứng đầu gia tộc Yotsuba trước kia và giờ thì ông ta vẫn tiếp tục phục vụ cho Maya. Trông ông ta có vẻ như chỉ ở độ tuổi trung niên nhưng kỳ thực ra thì ông ta cũng đã hơn 70 rồi.

Có rất nhiều điều trong căn nhà này nếu ông ta có thể nói ra thì cũng đủ để khiến bao kẻ phải rùng mình kinh sợ.

“Cứ để cậu Tatsuya-dono đi như vậy liệu có ổn không thưa bà?”

Và không giống như những người khác, ông ta không nhìn nhận Tatsuya như một pháp sư ‘giả’. Kỹ năng phép thuật của ông ta cũng không thực sự cao, nhưng với việc xem xét vô vàn pháp sư qua bao nhiêu năm nên với những kinh nghiệm đáng quý của mình, ông ta đánh giá cao Tatsuya.

--một pháp sư đáng phải cẩn trọng.

“Không sao. À, tôi cũng hiểu rõ ông lo lắng về chuyện gì. Chắc chắn là đứa trẻ ấy sẽ phản bội lại gia tộc Yotsuba bất cứ lúc nào.”

“…… thứ lỗi cho tôi.”

“Như vừa nãy tôi đã xác nhận, phép thuật của tôi yếu thế khi phải đối chọi lại khả năng kỳ dị của đứa trẻ đó. Nếu trong một trận đấu thực sự thì khả năng rất cao là tôi sẽ phải chuốc lấy thất bại.”

Phép thuật của Maya có tên là ‘Suối Sao Băng’, cái tên tiếng Nhật đó thể hiện rõ biểu hiện của kiểu phép thuật này, nhưng tên tiếng Anh của nó ‘Dòng Sao Băng’ lại thể hiện rõ bản chất của kiểu phép này hơn.

Kiểu phép gắn cùng với vị trí của Maya như là một trong những pháp sư mạnh nhất trên thế giới, đã gây dựng lên tên tuổi của bà ấy như là ‘Con Quỷ Vùng Viễn Đông’ và ‘Nữ Hoàng của Màn Đêm’, loại phép đó là kiểu phép nằm trong phép thuật Hệ Hội Tụ điều khiển sự phân bố ánh sáng trong khu vực bị ảnh hưởng. Đặc biệt sức mạnh của nó còn được khuếch đại lên trong những không gian kín như các căn phòng hay những đường hầm.

Bề ngoài quy trình ban đầu của loại phép thuật này có dạng bao gồm hằng hà sa số những quả cầu ánh sáng nhỏ lơ lửng trong khu vực đã bị làm tối đi, và rồi chúng sẽ bắn thẳng thành tia.

Kiểu tấn công này trông giống như một trận mưa tia la-de, nhưng sức mạnh của ‘Dòng Sao Băng’ không. có liên hệ gì với năng lượng của ánh sáng. Kể cả coi đó là một lượng lớn ánh sáng cũng không phù hợp.

Bản chất thực sự của kiểu phép này nằm ở việc tác động vào sự phân bố ánh sáng, là lúc tọa độ của những tia sáng được đặt lại để tạo thành các quả cầu nhỏ cùng kết nối với nhau bằng những đường liên kết.

Mọi thứ trên đường đi trong không gian sẽ được hiệu chỉnh khi tia sáng truyền qua: bất kể độ cứng của vật thể đó, độ bền nhiệt, tính dẻo hay tính đàn hồi thì vật thể đó sẽ ngay lập tức bị xuyên thủng. Kể cả những loại kính có tính trong suốt cao với thuộc tính trong suốt quang học lên đến 100% cũng không thể thoát khỏi việc bị ‘ánh sáng truyền qua’ điều chỉnh thông tin và rồi ‘lại bị xuyên thủng’.

Nhìn vào tính lô-gíc đằng sau kiểu phép thuật này, thay vì tự bản thân nó là một hiện tượng bất thường thì có thể kết luận là loại phép thuật này có thể làm nhiễu thông tin cấu trúc của vật thể thông qua sự phân bố của ánh sáng, trực tiếp gây bốc hơi những chất ở thể rắn hay thể lỏng mà không có bất cứ ảnh hưởng gì về nhiệt độ hay áp suất, nói theo cách khác thì đây chính là một dạng của kiểu phép phân rã có thể phân rã mọi thứ thành hơi. Vì chúng được xác định là một ‘tia sáng được phân bố sẵn’ thì không có cách nào để phòng thủ chống lại bằng cách khóa chặn, phản chiếu hay khúc xạ. Vì ánh sáng không đến từ bất cứ hướng đặc biệt nào nên cũng không thể che chắn bằng phép thuật được. Thậm chí nếu ai đó có tự che chắn mình bằng một tấm khiên hình cầu che phủ theo mọi phương thì rốt cục cũng chẳng thể nào có thể thay đổi được thông tin chuyển động của các hạt photon và rồi hiện tượng ‘ánh sáng biến thành dòng’ vẫn sẽ xảy ra và kết quả là vẫn sẽ bị xuyên thủng.

Hầu như là không thể chống lại bằng việc sử dụng phép thuật vốn chỉ để che chắn trước những hiện tượng vật lý, mà cũng hầu như không thể chống lại Dòng Sao Băng bằng những kiểu đòn phản phép. Vì kiêu phép này gián tiếp thông qua một hiện tượng vật lý thông thường là ánh sáng nên giúp nó hầu như ngăn chặn được những kiểu phản phép như gây nhiễu toàn bộ khu vực, khiến việc ngăn chặn trở nên cực kỳ khó khăn. Nếu sức mạnh gây nhiễu của một ai đó chỉ riêng trong yếu tố là ‘phân bố ánh sáng’ không vượt trội hơn Maya thì ‘Dòng Sao Băng’ là không thể chặn lại được. Mà ‘phân bố ánh sáng’ lại vốn là kiểu phép bẩm sinh của Maya, thế nên để gây nhiễu được nó thực sự là một việc quá khó để vượt qua. Và một khi phép thuật đã được thi triển thì kể cả nếu bạn có cố gắng và tạo ra được một trường nhiễu trong khu vực ảnh hưởng thì sự ảnh hưởng của việc viết lại hiện tượng – ‘ánh sáng đã chuyển động’ đã xảy ra rồi.

Thậm chí đến cả kiểu phép Phalanx của nhà Juumonji, một kiểu phép kết hợp một cách hoàn hảo giữa phòng thủ chống lại những lực vật lý cũng như phép thuật, cũng không thể nào chống lại được kiểu phép này. Chính vì sự bất khả chiến bại của Maya trong thực chiến pháp sư nên Maya được công nhận là một trong ‘những pháp sư mạnh nhất thế giới’.

Tuy nhiên---- do ‘Dòng Sao Băng’ tạo ra những ảnh hưởng gián tiếp lên thông tin cấu trúc của khu vực bao quanh nên kiểu phép này hoàn toàn bị khuất phục bởi kỹ năng của Tatsuya vốn gây nhiễu trực tiếp đến thông tin cấu trúc. Hàng rào phép thuật bao lấy nơi ánh sáng xuyên qua được tạo ra bởi ‘Màn Đêm’ thông qua việc gây nhiễu thông tin cấu trúc có thể dễ dàng bị triệt tiêu do những nhiễu loạn gây ảnh hưởng trực tiếp đến thông tin cấu trúc tạo ra.

“Chính tôi thậm chí còn không thể nói chắc là mình có bị nó giết hay không. Nhưng dù hầu như Tatsuya có thể sẽ quay lại phản bội gia tộc Yotsuba thì nó sẽ không thể nào phản bội lại Miyuki. Và Miyuki thì sẽ không bao giờ chống lại nhà Yotsuba.”

“Nhưng Miyuki-sama hầu như lại hoàn toàn phụ thuộc vào Tatsuya-dono. Khi thời điểm Tatsuya đứng lên chống lại nhà Yotsuba đến thì tôi không nghĩ là cô ấy sẽ chống lại cậu ấy đâu.”

Lông mày của Hayama nhíu lại vì lo lắng khi ông ấy phản bác lại lời lẽ người chủ của mình.

Nhưng chẳng có vẻ gì là Maya bị lúng túng cả.

“Không sao. thậm chí không cần đến tẩy não thì việc làm lung lạc rồi rẽ suy nghĩ của một người theo một hướng khác cũng chẳng khó lắm đâu. Thế nên ông không cần phải giải thích gì đâu, đúng chứ Hayama-san?”

Trên đôi môi của Maya là một nụ cười đầy trắc ẩn.

“Miyuki sẽ không bao giờ có thể trốn tránh được trách nhiệm mà con bé phải gánh vác. Chị ấy đã nuôi dưỡng con bé để trở thành một người như thế, cuối cùng cũng là vậy. Và Tatsuya thì sẽ không bao giờ làm bất cứ điều gì gây tổn thương cho Miyuki.”

“…… nhưng, để có điều đó thì.”

“Đúng vậy. Thật không may cho những đứa trẻ cũng thuộc diện kế vị, nhưng không ai có thể được trừ Miyuki ra. Và vì thế Tatsuya, con quái vật đó, sẽ không quay lại mà tấn công chúng ta.”

“Miyuki-sama sẽ phải kế thừa vị trí này dù với bất cứ giá nào.”

“Không cần phải tỏ ra khó chịu thế đâu, Hayama-san. Tôi cũng đã chuẩn bị sẵn sàng mọi thứ cho kế hoạch này rồi.”

Maya cười vui vẻ.

Cúi đầu thật thấp rồi Hayama rời khỏi căn phòng.

Cũng là chuyện bình thường khi nghĩ rằng sự kiện ở Yokohama năm 2095 chính là sự nối tiếp của cuộc xâm lấn ở Okinawa năm 2092, và sự thất bại tiếp nối ba năm về trước (hay nói cách khác là một ‘chiến dịch thất bại’ của họ)---- vốn cũng chỉ là sự cố gắng chuộc lại lỗi lầm của chính họ mà thôi.

Tuy nhiên, với những sự kiến nối tiếp kéo theo trong cuộc xâm lấn Yokohama lại cũng diễn tiến gần giống như cái cách của ‘Trận chiến Okinawa’, thực đúng là sự mỉa mai của lịch sử.

Chương 16 Edit

Ngày 11 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên / Okinawa*Bãi chiến trường

Tatsuya, được sự hộ tống của Lực lượng Không vận Onna dưới sự chỉ huy của Kazama, đã đẩy lui được lực lượng đổ bộ của địch đến bờ biển.

Mà đúng ra là ‘Tatsuya hộ tống lực lượng Không vận Onna’.

Tuy nhiên cái bóng dáng nhỏ bé đơn độc dẫn đầu một trung đội lính bộ binh, cả cơ thể của anh ta ẩn dưới chiếc mũ che toàn bộ mặt cùng bộ áo giáp nên lúc anh ta hủy diệt quân thù thì những người đồng đội và cả kẻ thù cũng chỉ thấy anh ta dưới hình dạng đó mà thôi.

Chiến trường giờ hoàn toàn chỉ là sự chết chóc của một phía.

Nhưng cùng lúc chiến trường ấy cũng hoàn toàn thiếu đi những đặc điểm của một cuộc tàn sát thực sự.

Không có lấy một giọt máu vương lại.

Cũng chẳng có thi thể nào văng tứ tung.

Cái hôi thối của mùi thịt cháy, những vụ nổ xé nát cơ thể con người thành từng mảnh cũng chẳng hề tồn tại.

Cả chiến trường giờ ngự trị là một sự im lặng đến kỳ lạ.

Những viên đạn từ phía kẻ thù bắn ra, những quả lựu đạn, tên lửa vác vai; tất cả bị phân hủy khi chúng đang bay thẳng đến chỗ lực lượng phòng vệ ngay từ lúc chúng còn ở trên không trung. Đạn cối rồi bom rồi tên lửa, tất cả chúng đều chịu chung một số phận.

Những tên địch vẫn ngoan cố kháng cự, vẫn điên cuồng xả đạn rồi từng tên, từng tên một hình hài chúng cứ nhòe dần đi, biến dạng rồi tan biến.

Những người lính đi sau Tatsuya giờ cũng không bắn gì thêm nữa, họ hầu như chỉ còn biết nhìn chằm chằm vào điều kỳ diệu đang tiễn đưa kẻ thù ở ngay trước mắt họ.

Bối rối là cảm xúc mà những kẻ xâm lấn còn lại phải trải qua khi chứng kiến đồng đội của mình biến mất từng người, từng người một, khi phải đối diện trước sự nhạo báng của thực tế,

Nỗi sợ bản năng sẽ trào dâng khi chứng kiến một cái chết tàn bạo không hề được khuyến khích, và vì thế mặc dù bị bao trùm bởi nỗi sợ hãi không thể nói nên lời thì bọn họ không hề có ý định đầu hàng.

Đó chính là những gì Tatsuya mong muốn.

Nếu bên phía kẻ thù có những pháp sư cấp cao thì bọn họ sẽ không tự ý một mình dàn quân như thế này. Phía quân đội Nhật thì cũng chẳng có việc gì để làm cả, nhưng mà nói đúng ra thì chính là vì sự thiếu thận trọng của họ mới dẫn tới những thành công bước đầu của kẻ thù trong cuộc đổ bộ này.

--nhưng tất cả điều đó giờ hoàn toàn vô nghĩa với Tatsuya.

Lúc này thì tâm trí của anh ta đang gào thét điên cuồng.

Mọi ngần ngại khi ra tay giết chóc và hủy diệt giờ biến mất.

Như thể anh ta không còn nhớ được rằng giết người là tội ác.

Anh ta giết chóc rồi hủy diệt dễ dàng như từng bước anh ta đi.

Đúng hơn là anh ta tẩy sạch tất cả.

Thậm chí khi anh ta có thể mâu thuẫn trước cuộc tàn sát diện rộng ấy. Nhưng rồi cái cảm giác mâu thuẫn đó cũng chẳng thể nào lay động được cái trái tim đã không còn cảm xúc của anh ta.

Hình ảnh người em gái cận kề bờ vực của cái chết tác động vào tận sâu thẳm tâm can anh ta.

Khoảnh khắc khi người đó bước qua ngưỡng cửa của cái chết thì đó cũng là lúc phép thuật của anh ta cũng trở nên vô dụng. Đó là lần đầu tiên anh ta cố gắng sử dụng phép ‘Tái Sinh’ lên một người khác, nhưng từ trải nghiệm trước đó và những hiểu biết của mình thì anh ta kết luận rằng xương thịt của anh ta và của cả người khác tất cả đơn giản cũng chỉ là ‘vật chất’ và anh ta biết rằng việc tái tạo lại là hoàn toàn có thể được.

Nhưng thậm chí phép thuật ‘Tái Sinh’ của anh ta cũng chẳng thể hồi sinh một người trở về từ cõi chết. Sự sống và cái chết là một chu trình tuần hoàn không thể đảo ngược, việc thay đổi trạng thái từ ‘sống’ sang ‘chết’ vốn là những thay đổi nội tại của chính cá thể đó. ‘Tái Sinh’ chỉ có thể khôi phục lại cơ thể trở về trạng thái hoàn hảo nhất của nó, nhưng người đã chết rồi thì sẽ không thể nào sống lại. Đó là một sự thật không thể chối cãi mà Tatsuya biết rõ hơn ai hết.

Thậm chí nếu trái tim mới vừa ngừng đập, não bộ ngừng hoạt động, cổ họng bị rách toác nếu tất cả đó chỉ dừng lại ở mức độ là những tổn thương thì việc tái tạo là vẫn có thể được. Thậm chí đó có là một vết thương chí mạng, nếu ngay khi ấy tái cấu trúc lại cơ thể và khởi động lại quá trình lưu thông máu thì vẫn có một tia hi vọng nhỏ nhoi là có thể làm sống lại được người đó, nên có thể nói khả năng ‘Tái Sinh’ của anh ta là món quà mang lại sự sống cho người chết.

Nhưng một khi tình trạng chết đã được thiết lập thì anh ta cũng chẳng thể làm được gì.

Nếu anh ta không kịp thời thi triển thì …… nỗi sợ hãi điều đó đủ để khiến thậm chí đến cả anh ta cũng phải hoảng loạn. Với Tatsuya, người thậm chí đến chính cái chết của bản thân mình cũng chẳng cảm thấy ‘sợ hãi’---- nói đúng ra thì anh ta đã bị tước đi cảm xúc đó---- thì nỗi sợ hãi bị mất đi Miyuki càng thêm gia tăng vì chẳng còn nỗi sợ hãi nào có thể làm chùn bước anh ta, nỗi sợ ấy tác động mạnh mẽ đến tận tâm can, tận xương tủy anh ta. Tuy vẻ ngoài bình tĩnh là vậy nhưng thực sự anh ta đang giận dữ điên cuồng.

Chính vì sự thiếu vắng những cảm xúc khác, anh ta cứ thế bình tĩnh trả thù một cách có tổ chức mà không chút do dự.

Hay có thể nói, đó là một sự điên cuồng có lý trí.

Một sự điên rồ được kìm nén vì một mục đích duy nhất.

Khi kẻ thù không đầu hàng thì sự điên rồ của anh ta cứ tham lam mà nghiến ngấu mọi sự sống nơi mình đi qua.

.

Khi tiền tuyến tan tác của kẻ thù đang trên bờ vực sụp đổ thì hàng tuyến chỉ huy của quân thù vẫn còn nguyên vẹn.

Chỉ huy của họ quyết định không thể giữ đầu cầu này lâu hơn được nữa và ra lệnh thoái lui về phía biển.

Từ bờ biển là một con tàu đổ bộ đến đón lực lượng xâm lấn.

Để cố thoát khỏi nanh vuốt của quỷ dữ đang ngày một tiến sát đến phòng tuyến của họ từng bước, từng bước một.

Nhưng lại chẳng hề hay biết rằng, Tử thần với lưỡi hái trên tay đã đợi sẵn họ.

Đối mặt với khung cảnh quân thù đang lũ lượt tháo chạy và mất hết khả năng chiến đấu, Tatsuya đứng hẳn lại.

Bất giác nhớ lại vai trò của mình, lực lượng không vận Onna bố trí lại đội hình và chuẩn bị khai hỏa.

Nhưng còn nhanh hơn cả lệnh ‘Bắn!’ của người chỉ huy, Tatsuya đã kích hoạt ‘sức mạnh’ của mình.

Không phải là không có những pháp sư có đủ khả năng gây nhiễu được nó.

Một pháp sư mạnh thực sự thì sẽ không sử dụng sức lực quá mức cần thiết để đạt được sự điều chỉnh như mong muốn đến mức không cần phải biến đổi ‘thế giới’, trong khi một pháp sư có sức mạnh tầm trung và kỹ năng thấp kém sẽ lại luôn gây ra những điều chỉnh phát sinh ngoài ý muốn của họ hết lần này đến lần khác. Những ảnh hưởng phụ gây ra trong trường hợp đó sẽ hoàn toàn là những vấn đề thuộc về bản chất của cơ thể.

Những người lính cố leo lên những chiếc tàu đổ bộ cỡ nhỏ nhưng rồi họ cùng với con tàu đó đều bị phân hủy và tan biến vào khoảng không. Quang cảnh lúc đó bị biến dạng vì khi tàu thuyền đột ngột bốc hơi, chúng tạo thành các lớp khí có mật độ khác nhau gây ra sự khúc xạ ánh sáng.

Những người lính đang tranh giành nhau lên chiếc thuyền kế tiếp đứng im bất động.

Những tiếng lộp độp của nước phát ra khi họ vứt bỏ vũ khí của mình xuống biển.

Một âm thanh râm ran lan ra, như thể là một phản ứng dây chuyền.

Một lá cờ trắng được giơ lên.

Cùng lúc đó họ cũng giơ chiếc cờ của lực lượng hải quân Liên Minh Đại Á, hiển nhiên họ mong được bảo vệ như là những tù binh chiến tranh.

Đằng sau Tatsuya, một mệnh lệnh kêu gọi ngừng bắn được đưa ra thay cho mệnh lệnh khai hỏa.

Trông thấy điều đó, Tatsuya liền giơ cánh tay phải lên hướng thẳng vào phía lá cờ trắng.

“Dừng ngay lại, đồ ngốc!”

Một bàn tay xuất hiện cùng với giọng nói đó.

Cố thoát khỏi cánh tay kia, Tatsuya hạ thấp tay xuống và xoay người lại.

Nhưng cánh tay phải của anh ta, đáng lẽ đã thoát ra được thì lại bị giữ chặt bởi một cánh tay khác từ mé trái.

“Kẻ thù đã không còn chút ý chí chiến đấu nào nữa rồi cơ mà.”

Chẳng cần nói ra thì anh ta cũng biết rõ điều đó.

Anh ta cũng không hề trông thấy khuôn mặt của người đang ngăn anh ta do chiếc mũ bảo hiểm đã che toàn bộ mặt, nhưng chắc chắn đó là một giọng nói mà anh ta chưa hề nghe thấy trước đó.

Ít nhất thì đó cũng không phải là Đại úy Kazama hay Trung úy Sanada.

Trong mọi trường hợp nếu Kazama có cố gắng cản trở anh ta thì Tatsuya cũng không có ý định tha chết cho kẻ thù.

Kể cả nếu đến mức độ kẻ thù đã thực sự cố gắng đầu hàng thì việc giết sạch kẻ thù trước khi có sự đầu hàng chính thức là vẫn có thể được và cuộc chiến sẽ kết thúc.

May thay, vẫn còn vài tên cầm trên tay vũ khí của mình.

“Tôi bảo dừng lại!”

Nhưng Tatsuya không thể kích hoạt cò thi triển chiếc CAD của mình.

Tầm nhìn của anh ta bỗng dưng bị xoay tròn và anh ta mất tọa độ mục tiêu để thực hiện phép phân rã.

Anh ta cảm thấy một lực mạnh tác động vào lưng mình. Rồi anh ta nhận ra là mình đã bị ném đi.

Anh ta lập tức cố đứng dậy, và cũng nhanh chóng nhận thấy là mình đã bị ghì chặt xuống đất.

“Bất kỳ hành động gì thêm nữa sẽ là một cuộc thảm sát. Tôi không cho phép điều đó.”

Một khẩu súng lục ghì thẳng trước mũi chiếc mũ bảo hiểm của anh ta.

“Bình tĩnh nào Đặc úy, Yanagi, thu lại khẩu súng đó ngay.”

Tatsuya nhận ra ngay giọng nói đó. Ông ta còn nói đích danh ‘Đặc úy’ nữa. Đó cũng là một điều cần thiết khi phải huy động cả thường dân vào một cuộc chiến thực sự như thế này, và cấp hàm ấy cũng là một cách gọi cho thuận tiện. Giọng nói ấy không ai khác, chính là của Đại úy Kazama.

“Đặc úy, cậu còn nhớ những điều kiện khi cậu được điều động không đấy?”

Tất nhiên là anh ta biết những điều đó.

Đầu óc của anh ta, lúc trước vẫn còn sôi sục giờ đã nguội đi đôi chút.

Ham muốn chiến trận dần giảm bớt, cùng với ý muốn tàn sát và hủy diệt.

“Rõ, thưa ngài.”

Vừa đáp lại anh ta cũng bỏ ngón tay ra khỏi cò kích hoạt của chiếc CAD, và cũng đồng thời Yanagi bỏ đầu gối khỏi người Tatsuya vốn vẫn còn ghì chặt lưng anh ta.

◊ ◊ ◊

.

Trước sự đầu hàng của lực lượng đổ bộ và bị tước đi toàn bộ vũ khí, một cảm giác nhẹ nhõm bắt đầu lan ra không chỉ trong đoàn quân của Kazama mà còn cả trong những người lính được cử đi yểm trợ nhằm chặn đứng quân thù; tuy rằng cảm xúc ấy cũng là điều dễ hiểu thôi, nhưng như thế vẫn là quá sớm.

“Một bức điện từ Trung Tâm!”

Một người sĩ quan giao liên chạy nhanh tới chỗ Kazama, Bỏ chiếc mũ bảo hiểm ra, nét mặt của ông ấy giờ tái nhợt hẳn đi.

“Một phân đội bên phía hạm đội địch đang tiến đến từ Aguni! Hai chiếc tuần dương cao tốc và bốn tàu khu trục!

Quá muộn để chặn chúng! Dự tính pháo hạm của bọn chúng sẽ tiếp cận đến tầm bắn trong 20 phút nữa! Chúng ta phải rời khỏi khu vực bờ biển này càng nhanh càng tốt!”

Giọng nói của ông ấy có phần kích động, nhưng với tình hình thế này thì điều đó cũng có thể hiểu được.

“Lấy cho tôi một thiết bị liên lạc đến đây ngay.”

Nhưng trái ngược lại, Kazama ra lệnh với một giọng trầm thấp.

“Đây, thưa ngài!”

Người lính đó nói to hơn mức cần thiết.

Những người lính đã bị tước đi khí giới, giờ nín thinh nhìn người chỉ huy của mình. Việc không một ai trong số họ dám phản kháng lại khiến Tatsuya thất vọng. Trông cái dáng vẻ khát máu muốn giết người của anh ta mà đến chính anh ta cũng không buồn che dấu khiến chẳng có một tên lính nào bên phía kẻ thù cảm thấy vui vẻ trước cơ hội này của mình.

“Kazama đây. Có chếc tàu phóng lôi nào có thể …… cũng không có một chiếc máy bay chống hạm nào trực chiến được sao? Vậy thì sau đó chúng tôi nên làm gì với tù binh chiến tranh đây? …… Đã rõ.”

Để chiếc máy liên lạc xuống rồi Kazama hít một hơi thật sâu.

“Trong 20 phút nữa, toàn bộ khu vực này sẽ nằm trong tầm bắn của quân địch! Tất cả các đơn vị hãy chịu trách nhiệm về tù binh và rút khỏi hòn đảo này!”

Tatsuya không tin được vào tai mình nữa.

Không có phương tiện vận chuyển, cùng số lượng tù binh còn vượt quá cả lực lượng quân nhân bên phía họ, vậy thì làm thế nào mà ông ta định thực hiện toàn bộ lượng công việc đó chỉ trong có 20 phút chứ?

Nét mặt của Kazama khi ông ta bỏ mũ bảo hiểm của mình ra, không tỏ vẻ gì gọi là lay động cả. Sắc mặt của ông ta khi đưa ra quyết định đó trông như một chiếc mặt nạ thép.

Nhưng kể cả không có ESP thì rõ ràng cũng có thể thấy ông ta biết là quyết định di chuyển tù binh đi cùng thực sự là một điều rất khó nuốt.

“Đặc úy, giờ hãy trở về căn cứ.”

Lời chỉ dẫn ngắn gọn cùng giọng nói vô cảm đó chỉ khiến Tatsuya tự đưa ra kết luận của chính bản thân mình.

Hoặc ít nhất thì anh ta nghĩ là vậy.

Ông ta nói là quay trở lại, nhưng thực sự ý của ông ta là tìm cách thoát thân.

“Ông có biết vị trí chính xác những chiếc tuần dương của kẻ địch không?”

Thay vì tuân theo lời chỉ dẫn của Kazama, Tatsuya vẫn tiếp tục dò hỏi, chiếc mũ bảo hiểm anh ta vẫn để nguyên không tháo ra.

“Chúng tôi biết chính xác, thế nhưng…… Sanada!”

Nhưng tại sao lại vậy, Kazama cũng chẳng hề hỏi.

Thay vào đó, ông ta lại ra lệnh cho một người mang đến một thiết bị thông tin chiến thuật.

“Tôi đã kết nối nó với ra-đa bờ biển của chúng ta. Tôi có nên truyền hình ảnh vào tấm chắn trước mũ của Trung úy Đặc biệt không ạ?”

“Trước đó thì.”

Tatsuya bất ngờ chen vào trước câu hỏi của Sanada cho Kazama.

“Ông có mang trang bị giúp nâng tầm bắn của chuỗi phép mà ông cho tôi xem dạo trước không?”

Sanada nâng tấm chắn của chiếc mũ lên, và khẽ nhìn sang Kazama.

Kazama gật đầu, và Sanada quay sang nhìn Tatsuya.

“Tôi không có nó ở đây, nhưng nếu chúng ta mang nó đến bằng trực thăng thì nó có thể có mặt ở đây trong vòng năm phút nữa."

“Hãy mang nó đến đây nhanh nhất có thể được.”

Sanada cũng đã nói rõ ràng về thời điểm nhưng rồi Tatsuya cắt ngang anh ta bằng lời nói có phần hấp tấp hơi trẻ con.

Tatsuya liền quay về phía Kazama, rút chiếc dây kết nối liên lạc từ chiếc mũ vẫn hầu như kín mít của anh ta và giơ nó ra.

Kazama dường như chỉ biết nhướng mày nhưng rồi không nói một lời nào ông ta đội lại chiếc mũ bảo hiểm, rồi gắn chiếc dây vào thiết bị của mình tạo ra một kết nối giữa hai người họ.

“Tôi có cách để tiêu diệt những chiếc tàu đó.”

Cuộc nói chuyện bí mật của ông ta với thuộc cấp của mình bắt đầu bằng một thông tin đầy chấn động.

“Tuy nhiên tôi không muốn các quân nhân nhìn thấy điều đó. Ông có thể để thiết bị của Trung úy Sanada ở lại rồi đưa tất cả mọi người ra khỏi đây được không?”

Kazama không thể nhìn thấy nét mặt của Tatsuya lúc này.

Đến chính giọng nói qua sợi dây truyền tải cũng không được tốt.

Tất cả những gì ông ta có thể sử dụng để đưa ra nhận định chỉ là âm lượng của giọng nói, cùng với một chút tưởng tượng của mình.

“…… rất tốt. Tuy nhiên, Sanada và tôi sẽ vẫn tiếp tục ở lại đây.”

“…… đã rõ.”

Ông sẽ làm thế nào để rút quân ra khỏi chốn này đây? Tatsuya nghĩ, nhưng rồi ngay lập tức vứt bỏ mối lo lắng ấy khỏi tâm trí.

Trong khi Kazama ra lệnh rút lui và truyền lại mệnh lệnh ấy tới người sĩ quan đã không chế Tatsuya trước đó thì Tatsuya im lặng chờ đợi trang bị đến.

◊ ◊ ◊

.

Sự rút lui rầm rộ của lực lượng đánh chặn giờ được hiển thị rõ trên màn hình lớn đặt ở Sở Chỉ Huy.

Tất nhiên là, cả Miyuki và những người đi kèm đều trông thấy sự di chuyển đó.

Khi những quân nhân bắt đầu rút lui cùng với tù binh ở đằng sau thì vẫn có ba bóng hình chẳng tỏ dấu hiệu gì là họ sẽ di chuyển cả.

Những lời thì thầm râm ran lan khắp cả phòng chỉ huy. Những tên ngốc nào thế kia, và vài chuyện khác, vẫn có thể nghe thấy rõ những lời nói đó kể cả là đã qua một lớp kính như thế này.

Xem đoạn băng, Miyuki bất giác thở gấp gáp.

Một trong ba người đó không ai khác chính là anh trai của cô ấy.

Không cần hỏi ai cô bé cũng biêt được điều đó. Cũng không cần kiểm tra tín hiệu ID. Thậm chí khuôn mặt của anh ấy bị tấm chắn che kín thì cô bé vẫn có thể đoán biết được từ kích thước của người đó.

Những người trực máy hoảng hốt nhắc đi nhắc lại yêu cầu sơ tán thông qua thiết bị liên lạc của mình. Một sĩ quan đeo quân hàm Thiếu tá cố liều lĩnh yêu cầu lực lượng tiếp viện từ một căn cứ nào đó ----có lẽ là từ đảo Kyushu---- đến trợ giúp họ.

Miyuki biết Sakurai, khi cô bé nghiến răng và nhìn chăm chú vào cảnh tượng đó thì cô ấy đã hiểu cô bé muốn làm gì, những điều mà cô bé muốn nói, và rồi như thể đã hiểu tất cả điều đó cô ấy nắm lấy tay cô bé.

Cô bé nghĩ điều đó mới thảm hại làm sao.

Mặc dù đã 12 tuổi đầu rồi mà giờ cô bé lại chẳng thể nào nói ra những điều mà cô bé thật sự muốn nói. ‘Hãy đến giúp anh trai tôi’, cũng là điều bình thường với bất kỳ con người bình thường nào khi mà sự ích kỷ của con người khiến họ nói ra những lời ấy.

Sakurai không biết lý do tại sao Tatsuya vẫn còn ở đó.

Nhưng cô ấy phỏng đoán.

Có lẽ anh ta có cách nào đấy đối phó được với hạm đội đang tiến đến của kẻ thù.

Trong hoàn cảnh bình thường thì điều đó là không thể, nhưng với anh ta, một pháp sư thuộc dòng dõi trực hệ của gia tộc Yotsuba và vượt trội trong một số lĩnh vực thì điều đó không khỏi làm người khác phải suy nghĩ.

Thậm chí cho dù anh ta không thể sử dụng các loại phép thuật thông thường thì anh ta đã thể hiện được rằng mình có những khả năng điên rồ như phép thuật tái tạo hoàn toàn cả cơ thể con người ---- mặc dù đó không thực sự là phép thuật như những lời Miya nói ---- và cũng đã tự mình thực hiện điều đó ngay trên cơ thể của Sakurai.

Đớ là điều không phải bàn cãi thêm nữa nhưng về phương diện ‘pháp sư’, thì anh ta hoàn toàn thiếu. Nếu anh ta đơn giản chỉ trở thành một pháp sư chiến đấu như anh ta hiện giờ thì anh ta sẽ chẳng bao giờ có thể vượt qua được rào cản để cho mọi người có thể dễ dàng chấp nhận anh ta.

Không xét đến việc những quả bom, viên đạn bị anh ta tẩy sạch trước đó, mang tính cá nhân hay riêng biệt thì trước hết mọi điều cần được xác định rõ ràng nhờ việc đẩy anh ta tới giới hạn bằng việc ngăn chặn đợt tấn công của kẻ thù. Cô ấy không biết làm thế nào, nhưng cô ấy biết rõ ràng rằng đó là một khả năng tuyệt diệu, nhưng nếu Tatsuya có một kiểu phép có khả năng chạm đến những chiếc tàu chiến cách xa hàng chục cây số ---- và nếu anh ta làm được thì loại phép đó đã bước chân vào ngưỡng cửa của loại phép cấp chiến lược ----- nhưng trong quá trình kết xuất thì anh ta sẽ không thể nào tự bảo vệ được bản thân mình như những gì anh ta làm trước đó.

“Thưa bà, tôi có một thỉnh cầu.”

Khoảnh khắc khi cô ấy suy nghĩ, cô ấy bất giác thốt ra những lời nói đó mà ngay chính bản thân cô ấy cũng chưa nhận thức rõ ràng về những điều mình nói.

“Là gì vậy?”

Mặc dù đột ngột là vậy nhưng giọng nói của Miya lại chả tỏ vẻ gì là bất ngờ.

Âm giọng của bà ấy gần như thể là bà ấy đã biết được ‘thỉnh cầu’ của Sakurai là gì.

“Tôi muốn đến chỗ của Tatsuya-kun.”

Chỉ một giây trước thì Miyuki vẫn còn dán chặt mắt vào màn hình hiển thị thì chỉ với những lời đó không thôi cô bé liền ngay lập tức quay mạnh đầu lại.

Đôi mắt của cô bé, nhìn chăm chăm vào Sakurai, to tròn.

“Cô nói là cô muốn đi, ngay bây giờ, đến chỗ đó ư?”

Vẫn với giọng bình tĩnh ấy, Miya nói.

Khả năng của bà ấy vốn gây ra nhiễu loạn ý thức chứ không phải là đọc suy nghĩ.

Có thể nào …… Sakurai đã để lộ ra những dòng suy nghĩ vô nghĩa của mình ra không.

“Vâng, thưa bà.”

“Honami, kể cả cô có là vệ sĩ của tôi sao?”

Lời nói đó cũng có ẩn ý là ‘vậy thì cô cũng định bỏ tôi lại à?’

Nghe câu hỏi của Miya, Sakurai không trả lời.

“…… Tôi ----“

“Thôi được, tôi nghĩ như vậy thì cũng ổn thôi.”

Sakurai đã định nói ‘Tôi xin lỗi’, một lời xin lỗi có thể được thực hiện theo nhiều cách khác nhau, nhưng rồi ngay trước khi cô ấy định nói thì Miya gật đầu.

“Nếu để yên cho những chiến thuyền của kẻ địch ngoài kia thì không thể dám chắc là căn cứ này sẽ vẫn được an toàn trong bao lâu nữa. Ý của Tatsuya là cố gắng ngăn chặn được bọn chúng, vậy thì cô hãy đi giúp đỡ nó đi.”

“Hở?”

Tiếng kêu đó phát ra theo phản xạ.

Bằng cách nào đó, Miya dường như cũng đã biết được Tatsuya đang cố gắng làm gì. Nghĩ lại thì có lẽ đó cũng là lẽ tự nhiên khi bà ấy dù gì cũng là mẹ của anh ta.

“Theo lý thuyết thì hoàn toàn có thể nhưng thực tế thì nó chưa áp dụng bao giờ, nhưng nó vẫn cố suy nghĩ cách thức cho dù có là sao đi nữa. Trí thông minh của nó dù sao thì cũng chính là một trong những điểm mạnh của nó mà.”

Khi bạn nhìn nhận những lời nói đó thì chắc chắn những câu từ đó chính là những lời khen ngợi.

Dù cho mọi thứ có xảy ra thì một người mẹ vẫn luôn tự hào về đứa con của mình, Sakurai nghĩ.

“Cảm ơn bà.”

Tôi cũng muốn tin là vậy lắm, cô ấy nghĩ như thế khi cô ấy lịch thiệp cúi chào.

◊ ◊ ◊

.

.

Trong cuộc chiến tranh thế giới trước đó vốn đã trôi qua cách nay hai thập kỷ thì những trang bị cơ bản của chiến hạm đã được chuyển từ tên lửa sang hỏa pháo (Ban đầu chúng được gọi là pháo điện từ nhưng khi kích thước tăng lên thì tên của chúng cũng thay đổi theo)

Kỷ nguyên bắn phá của pháo hiện đai chính là các cuộc oanh tạc của những khẩu hỏa pháo này. Tốc độ khai hỏa của nó áp đảo hoàn toàn so với những loại vũ khí dựa vào thuốc súng, và vì nó không cần có thuốc phóng hay hệ thống đẩy nên chúng có sức phá hủy vượt trội hơn hẳn so với tên lửa. Tuy nhiên, tầm bắn của chúng thì lại không có nhiều cải thiện, trong một số trường hợp còn thấp hơn cả so với pháo hải quân truyền thống.

Hỏa pháo chú trọng vào tốc độ khai hỏa, và khi tăng tầm bắn nhưng vẫn giữ tốc độ bắn thì điều đó sẽ tạo ra một độ giật gây nên những ảnh hưởng phụ đáng kể không thể bỏ qua được tác dụng lên thân tàu.

Tuy thế hỏa lực tấn công của một chiếc tàu chiến trong kỷ nguyên hiện đại vẫn được cho là có hiệu quả gấp 10 lần so với những con tàu của thế kỷ trước. Trong tầm bắn của hỏa pháo thì chỉ cần một chiếc tàu duy nhất cũng có thể nhấn chìm toàn bộ nhiều khu vực trong biển lửa.

Những khẩu pháo này không chỉ có hiệu quả trong khu vực đô thị mà còn đối với cả những công sự. Nếu hai chiếc tuần dương bắt đầu dội mưa đạn thì một pháp sư cấp trung sẽ chẳng có bất cứ một cơ hội nào.

Tatsuya biết việc này giống như là một cuộc chạy đua chống lại thời gian. Anh ta lấy một băng đạn ra từ trang bị quân dụng gia tăng tầm bắn, đó là một chiếc CAD chuyên hóa có cấu trúc giống với một khẩu bắn tỉa rãnh xoắn cỡ lớn, và anh ta nhanh chóng móc đạn ra.

Anh ta móc từng viên từng viên đạn một để trong lòng bàn tay mình, như thể là đang cầu nguyện, rồi nạp lại chúng vào băng đạn..

Trông thấy vậy, cả Kazama và Sanada đều không hiểu anh ta đang làm gì. Họ chỉ có thể thoáng cảm thấy rằng loại phép thuật đầy sức mạnh đó sẽ làm được việc của mình, nhưng chính xác là những loại kỹ thuật nào đã được sử dụng đến thì họ không biết phải đoán định từ đâu.

Không chỉ có mỗi mình họ là bị bế tắc. nếu bất kỳ một pháp sư nào có thể quan sát mọi việc mà Tatsuya đang làm ngay lúc này thì họ cũng sẽ cảm thấy khác thường bất kể nhìn nhận theo cách nào đi nữa.

Những gì Tatsuya làm lúc này là phân rã từng viên đạn một rồi tái tạo chúng lại một lần nữa.

Cùng lúc khi anh ta hoàn thành quy trính đó với từng viên đạn thì hai phút đã trôi qua.

“Thời gian cho đến khi tàu địch đạt đến tầm bắn: mười phút nữa.”

Khi Tatsuya chuẩn bị xong với quân dụng của mình, Sanada đã tự mình nắm được tình hình trong thời gian còn lại.

“Những con tàu đó còn cách chúng ta gần 30 ki-lô-mét nữa về phía tây bờ biển……. liệu nó có thể đạt được đến đó không?”

“Cứ để xem.”

Đó là câu nói duy nhất của Tatsuya trước câu hỏi của Sanada và rồi anh ta hướng trang bị quân dụng đó lên góc 45 độ.

Chưa xét đến yếu tố gió thì đây sẽ là cự ly lớn nhất mà thiết bị này có thể đạt được.

Ở vị trí này, Tatsuya bắt đầu kích hoạt khởi động thức.

Từ họng súng một khu vực ảo hóa hình ống bắt đầu phát tỏa ra bên ngoài.

Đó chính là khu vực phép thuật giúp gia tốc mọi vật thể đi qua đó.

Mặc dù thời gian kết tạo khu vực đó khá ngắn, Sanada vẫn gật đầu vui mừng khi quan sát thấy kích thước của khu vực gây khuyếch đại ấy.

Khu vực ảo hóa càng dài thì sự gia tốc sẽ càng được tăng cường thêm, và tầm bắn sẽ càng lớn. Với độ dài của nó lúc này thì 30 cây số có lẽ là khoảng cách mà họ có thể vươn tới được.

Nhưng đó lại không phải là loại phép duy nhất mà Tatsuya sử dụng.

Vượt trên cả khu vực của gia tốc phép còn một khu vực ảo hóa nữa đang được hình thành.

“Cái gì ở bên trong vậ……!?”

Khu vực của gia tốc phép vốn là sự kết hợp của ba quá trình liền một lúc.

Sự suy giảm khối lượng quán tính của bất kỳ vật thể nào rơi vào khu vực đó.

Rồi gia tăng tốc độ.

Và xóa bỏ quy trình ban đầu.

Bước ban đầu của quá trình có thể duy trì lâu như thế nào và nhanh như thế nào tùy thuộc vào người pháp sư.

Khu vực mà Tatsuya đang thi triển cũng có cùng chung nguyên tắc đó.

Tuy nhiên, thời gian để tạo sự thay đổi ban đầu về khối lượng quán tính đã được nâng lên mức tích cực, quy trình gia tăng tốc độ thì vẫn như nguyên còn quy trình tái tạo lại khối lượng quán tính thì đã bị vô hiệu hóa.

Nói cách khác, Tatsuya đã thêm vào một khu vực khác vào quy trình phép thuật gia tốc do Sanada thiết kế và tái tổ chức lại hoàn toàn để biến khu vực này trở thành khu vực gia tăng khổi lượng quán tính.

Tất cả đều đã bị biến đổi.

“Tôi không thể nào tin được……”

Tiếng lẩm nhẩm đó của Sanada chìm nghỉm trong tiếng rít lên của từng rãnh xoắn trong khẩu bắn tỉa.

Đôi mắt của Tatsuya đang cố nhìn theo viên đạn được bắn ra với tốc độ siêu thanh mà chưa ai từng được nhìn thấy.

Nhưng sau một hồi anh ta lắc đầu thất vọng.

“……. Không tốt rồi. Nó chỉ có thể đạt đến tầm bắn là 20 cây số thôi.”

Làm sao mà anh ta theo dấu được đường đạn vậy?

Tuy giọng nói đầy vẻ thờ ơ, nhưng thật sự lúc này anh ta đang cảm thấy cực kỳ thất vọng. có lẽ anh ta đang tự trách mắng chính mình vì sự yếu kém của anh ta.

“Chúng ta chỉ có thể chờ cho chúng đến cự ly 20 cây số.”

Nghe thấy thế, Sanada tái mặt.

“Nhưng như thế thì chúng ta cũng sẽ nắm trong tầm khai hỏa của kẻ địch.”

Tầm bắn của một chiếc tàu tuần dương khai hỏa với những khẩu hỏa pháo nằm trong khoảng từ 15 đến 20 cây số. Tầm bắn của một khẩu pháo luôn phụ thuộc vào con tàu chịu đựng tốt đến thế nào trước độ giật, có nghĩa là tầm bắn sẽ bị hạn chế bởi kích thước và hình dáng của con tàu; chưa đề cập tới việc có những sự khác biệt do nhà sản xuất thì cũng có thể gần như dự đoán được tầm bắn dựa theo con tàu đó thuộc lớp nào.

Trong 20 cây số đổ lại chắc chắn nằm trong tầm bắn của chúng.

“Tôi biết rồi. Cả hai người, xin hãy quay trở lại căn cứ. Từ lúc này tôi có thể tự mình giải quyết được.”

“Đừng có nói mấy điều ngu ngốc như thế! Cậu cũng sẽ phải đi.”

Đây là nơi mà quân địch đã chọn làm đầu cầu đổ bộ, hay nói cách khác đây chính là nơi mà cuộc xung đột sẽ xảy ra.

Gần như chắc chắn là kẻ thù sẽ đánh một trận quyết định ở đây.

Nếu ai đó không thể tấn công được những chiến hạm của kẻ địch vượt hơn tầm bắn của chúng thì một khi cuộc đấu súng đã bắt đầu, lúc đó cơ hội sống sót sẽ gần như bằng không.

“Nếu chiến hạm của kẻ địch không bị triệt hạ thì căn cứ sẽ bị đe dọa.”

Cùng với cả gia đình của tatsuya họ vẫn còn ở trong đó.

“Vậy ít nhất thì hãy di chuyển khỏi đây cái đã.”

Bọn họ đều hiểu rất rõ những gì làm Tatsuya lo lắng, những gì mà anh ta muốn bảo vệ.

“Không được. Không còn thời gian để tìm một điểm thuận lợi khác nữa.”

Nhưng anh ta vẫn từ chối lời đề nghị của Sanada, vì vài lý do mà chỉ có mình anh ta biết.

“Liệu chúng ta có thể chặn chúng được không?”

Im lặng lắng nghe cuộc đổi thoại giữa hai người họ cho đến tận bây giờ, Kazama hỏi với giọng chán chường.

“Không thể.”

Một câu trả lời đã được dự tính từ trước, chẳng có gì hơn.

“Vậy thì chúng ta sẽ tiếp tục ở lại đây.”

Nhưng đáp lại điều đó lại là một câu trả lời chẳng thể ngờ được.

Với Tatsuya, câu nói ấy của Kazama lúc đó thật không thể hiểu được.

“…… Nếu tôi thất bại thì ông sẽ bị liên lụy đấy.”

“Trên đời này chẳng có kế hoạch nào mà không có lúc thất bại, và cũng chẳng có chiến trường nào lại không có những hiểm nguy đến mạng sống. Chiến thắng và thất bại có thể được quyết định bởi người cầm quân còn sự sống và cái chết thì chỉ có những người lính mới là những người lựa chọn.”

Bình tĩnh, không một chút ngạo mạn nào, Kazama đã nói như vậy đó.

Một đoạn văn nổi tiếng trong cuốn sách Hagakure, thật đúng là những gì cần nói lúc này đây.

..

Ngoài khơi, những cột nước gào thét.

Kẻ thù đang bắn loạt đạn đầu tiên để tính tầm bắn.

Không còn gì để nói nữa, Tatsuya, Kazama và Sanada vẫn im lặng.

Vị trí chính xác của kẻ thù đang được truyền tới tấm chắn của Tatsuya.

Tốc độ gió, hướng di chuyển, và những yếu tố khác ảnh hưởng đến viên đạn đều đang được thống kê thành một chuỗi các dãy số.

Tatsuya đặt thiết bị quân dụng đó vào vị trí.

Thế đứng sẵn sàng cho một đường bắn ---- ưu tiên cho việc tăng khoảng cách và chờ một cơ may nó sẽ trúng đích.

Theo đường đạn rơi và thời gian bay thì lúc đó kẻ thù cũng đã vào tầm bắn của chúng.

Tatsuya bóp cò xuyên qua khu vực ma pháp ảo hóa và rồi nhấn cò bốn lần liên tiếp.

Mỗi một lần thì anh ta lại khẽ di chuyển họng súng, để bù trừ cho những sai lệch do gió thổi ngang gây ra.

Ngay từ đầu thì đó cũng chỉ là một phát bắn vô vọng. Nhưng nếu có đủ vận may chiều theo ý họ thì chúng có thể dội thẳng xuống đầu quân thù. --- Anh ta ngay từ đầu khi làm việc này cũng đã tự thầm nghĩ như vậy.

Trong đầu Tatsuya lúc này thì anh ta đang theo dấu của bốn viên đạn.

Nói chính xác thì ý thức của anh ta, thông qua một quá trình của bản thân tiềm thức anh ta, đang theo dấu thông tin của những viên đạn đó giữa một biển thông tin.

Bằng chính đôi bàn tay của mình, sử dụng một loại phép thuật mà chỉ mình anh ta mới có thể sử dụng được, anh ta đã phân rã rồi tái tạo lại những viên đạn ấy.

Kể cả cho chúng có bay đi xa đến đâu chăng nữa thì anh ta cũng sẽ không quên đi được hình ảnh của thông tin cấu trúc tạo nên chúng.

Trong cả bốn lần anh ta bắn thì Tatsuya đã nhận được thông tin một trong những viên đạn đó đã rơi vào trung tâm của hạm đội địch.

Với mọi thứ anh ta có trong tay Tatsuya đã lần theo được chính xác vị trí của viên đạn đó.

Kazama và Sanada đều ý thức được rằng Tatsuya đang tập trung vào một loại phép thuật cỡ lớn nào đó nên họ tự động đứng cách xa ra để khỏi khiến anh ta mất tập trung.

Tất cả những gì họ có thể làm là họ có thể làm gì với phép thuật của bản thân mình.

Quân thù cũng đã xác định được tầm bắn của mình.

Loạt pháo kích kế tiếp, sẽ ngay lập tức đánh trúng mục tiêu đã định.

Khai hỏa với quỹ đạo đường đạn thấp hơn so với của Tatsuya nên lượt bắn của chúng sẽ đến trước mục tiêu so với Tatsuya.

Là một người sử dụng phép thuật cổ xưa, kỹ năng gây nhiễu cấu trúc vật chất của Kazama không được cao. Thay vào đó, kỹ năng đó của ông ta lại rất yếu.

Và Sanada, một người về bản chất không phải là một pháp sư mà là một kỹ sư ma pháp, anh ta có khả năng gây nhiễu vật thể cao nhưng lại thiếu đi tốc độ.

Với tốc độ này thì trước khi Tatsuya có thể tiêu diệt hạm đội của kẻ địch thì nơi này đã trở thành----

“Tôi sẽ che cho cậu!”

Giống như kiểu một sắc lệnh rơi từ trên trơi rơi xuống, một bóng hình phóng như bay trên một chiếc xe gắn máy.

Người lái, mặc một bộ áo giáp cho phụ nữ, vứt tung chiếc xe đi và rồi một luồng sáng Psion cuộn trào phát ra từ người cô ấy.

Vốn đang tập trung vào việc thi triển phép thuật của mình, thì một phần thâm tâm Tatsuya cảm thấy ngỡ ngàng khi nghe thấy giọng nói đó, xen lẫn vui mừng.

Ngỡ ngàng khi Sakurai bỏ lại mẹ của anh ta.

Và vui mừng vì anh ta biết rằng nhờ tấm chắn mạnh mẽ của cô ấy thì anh ta có thể tập trung hoàn toàn vào phép thuật của mình mà chẳng có gì phải e sợ nữa.

Pháp sư được gia cường, Sê-ri ‘Sakurai’.

Đặc điểm của họ là khả năng phép thuật kiểu phòng thủ chống lại những cuộc tấn công mục tiêu bằng nhiệt độ cường độ cao.

Trong khi họ không thể sử dụng những kiểu phép đa quang phổ cấp độ cao giống như kiểu phép ‘Phalanx’ của nhà Juumonji, thì chỉ riêng về mặt phòng thủ chống lại những đòn tấn công mục tiêu dựa trên nhiệt độ thì họ không hề có đối thủ ở Nhật Bản này.

Và trong số họ thì Sakurai Honami đã thể hiện rất tốt khả năng được ban tặng đó.

Đó chính là lý do tại sao cô ấy được chọn làm người bảo vệ cho một pháp sư đầy giá trị, người duy nhất có kiểu phép gây nhiễu cấu trúc thần kinh, Yotsuba Miya.

Những viên đạn, nhằm một mục đích là giết chóc giờ lại rơi xuống biển.

Không một phát bắn nào có thể chạm được tới đất liền.

Kiểu phép phá hủy động lượng giờ được thi triển liên tục ra ngoài khơi cách đó hàng trăm mét.

Khi anh ta quan sát cảnh tượng đó bằng chính đôi mắt của mình, thì đôi mắt của tâm trí anh ta cũng lướt nhanh trên bầu trời tìm kiếm viên đạn nằm giữa hạm đội địch.

Tatsuya giơ cánh tay phải của mình ra hướng thẳng về phía tây, và giang lòng bàn tay ra.

Viên đạn bị tiêu hủy được chuyển hóa thành năng lượng.

Trong khoảnh khắc ấy, trong cơn cuồng nộ ấy, kiểu phép chuyển hóa vật chất ‘Material Burst’ đã lần đầu tiên được sử dụng.

Trên chân trời xa, một tia sáng lóe lên bừng cháy.

Đám mây u ám của bầu trời phản chiếu thứ ánh sáng chói lòa đó.

Hoàng hôn thì đã qua, nhưng trên bờ biển phía tây lúc này đây là một mặt trời sáng chói đang ngự trị.

Một âm thanh rền vang dội lại. chẳng có ai đang ở đây lại có thể lầm lẫn được đó là tiếng sấm.

Không có dù chỉ một sự lắc lư nào, tất cả nhiên liệu và chất nổ trên những con tàu đó đều cùng bốc cháy.

Cuộc pháo kích ngừng lại.

MKnR v08 253

Một âm thanh sôi sục kỳ quái tiến đến.

“Sóng thần đấy! Tìm chỗ trú ngay!”

Khi anh ta hét to lên thì Kazama liền đỡ lấy Sakurai, người lúc đó bỗng dưng quỵ hẳn xuống đất không còn chút sức lực nào, và họ bắt đầu chạy đi.

Sanada, giờ ngồi trên chiếc xe, đang rẽ hướng tiến đến ngay cạnh chỗ anh ta.

Tatsuya ngồi lên ghế sau.

Vẫn đang chạy và ôm theo Sakurai, Kazama cũng liền nhảy lên.

Một cú nhào lộn như trên sâu khấu, ông ta giờ đã trèo được lên trên tay lái. Mà kỳ thực chuyện này đã đi quá xa so với kỹ thuật nhào lộn rồi.

Cũng không thể nói là chiếc xe quân sự này thiếu hiệu suất, nhưng rõ ràng chiếc xe quá tải này vẫn đang hùng dũng mà tiến lên.

.

Khi cơn bão giận dữ cùng những đợt sóng tàn phá băng qua chân trời xa thì Tatsuya cũng đã ở trên đỉnh đồi.

Nằm trước mặt anh ta là thân hình đã kiệt sức của Sakurai.

Không thể lầm lẫn được, nét mặt của Tatsuya, khi bỏ chiếc mũ ra, nét mặt ấy ngập chìm nỗi buồn thương.

“…… Không sao đâu, Tatsuya-kun. Đó là cuộc sống mà.”

Vô vọng khi phải chứng kiến một sự sống không thể cứu chữa, bị giày vò bởi những cảm xúc anh ta đã bị mất đi, giờ thì Sakurai cố nở một nu cười yếu ớt nhưng cũng thật thanh thản.

“Không phải là lỗi của cậu đâu. Đối với những pháp sư được gia cường như chúng tôi, thì đến một lúc nào đó sự sống của chúng tôi cũng sẽ đến điểm dừng của mình, cũng là lẽ tự nhiên thôi mà.”

Không phải thế, Tatsuya muốn gào lên.

Đúng là những pháp sư gia cường có tuổi đời không ổn định so với trung bình chung của cộng đồng. Nhưng không nghi ngờ gì nữa tình trạng lúc này của cô ấy chính là do căng cứng tột độ vì đã sử dụng một lượng quá lớn phép thuật chỉ trong một thời gian rất ngắn. Thậm chí với cả sê-ri ‘Sakurai’, sự căng cứng gây ra do phải chặn lại những loạt đạn liên hoàn ấy cũng là quá mức chịu đựng.

Nhưng kể cả vậy, Sakurai cũng sẽ không muốn anh ta nói những lời như thế.

Biết vậy, anh ta chỉ còn có thể nghiến răng.

“Đúng vậy, không phải là lỗi của cậu. Từ khi sinh ra thì trở thành một tấm khiên chắn đã là vai trò của tôi rồi, đơn giản là hôm nay thì vai trò đó đã kết thúc mà thôi.”

Nhưng dường như Sakurai có thể nói ra được những suy nghĩ của Tatsuya.

“Đó là những gì tôi đã lựa chọn, không phải là vì tôi được lệnh phải vậy, mà đó chính là tự bản thân tôi muốn vậy.”

Tatsuya hoảng hốt cố sử dụng phép ‘Tái Sinh’ nhưng rồi anh ta nhận ra tất cả chỉ là vô ích.

Mặc cho anh ta có thể tái tạo lại vật chất nhưng cuối cùng thì sức mạnh đó cũng chẳng thể nào vặn được lại chiếc đồng hồ của sự sống.

“Em sẽ để chị đi chứ?”

Sakurai lẩm nhẩm với Tatsuya, một giọng nói thật êm ái.

“Chị, người chưa bao giờ có được một cơ hội nào được tự do lựa chọn trong cả quãng đời tồn tại của mình, giờ cuối cùng thì chị cũng đã có thể tự do lựa chọn cách mà mình có thể rời bỏ nơi đây. Chị không muốn cơ hội này qua đi. Cuối cùng chị cũng đã có thể chọn cách mình ra đi không phải như một công cụ do con người tạo ra, mà như là một con người thực sự.”

Kể cả trong mơ, Tatsuya cũng không bao giờ nghĩ rằng Sakurai lại mang nặng trong trái tim mình một sự u ám đến vậy.

Nhưng dù cho đó thực là một điều anh ta không ngờ tới thì chuyện này cũng chẳng phải đáng kinh ngạc gì.

“Vậy thì, em sẽ để cho chị đi chứ?”

Nghe những lời nói đó của Sakurai, Tatsuya im lặng gật đầu.

Ánh mắt của Sakurai trông thật thanh thản rồi đôi mắt ấy dần nhắm lại.

Dần dần, hơi thở của cô ấy ngừng lại.

Bên cạnh họ, Sanada bắt đầu niệm kinh.

Kazama đặt bàn tay mình lên vai của Tatsuya.

Cầm lấy bàn tay ấy rồi Tatsuya đứng hẳn người lên.

Đôi mắt của anh ta không ngấn lấy một giọt lệ.

Kỳ lạ thay, trong thâm tâm của Tatsuya, cái cảm xúc buồn đau giờ đã tan biến.

Nghe những lời cuối cùng đó của Sakurai Honami, anh ta tin là không cần phải cảm thấy buồn đau nữa.

Lúc đó Tatsuya không biết rằng, anh ta thực sự có thể nhận thức được nỗi buồn đã đi qua, và rồi sẽ có một lúc nào đó anh ta cũng sẽ lại như vậy.

Chương 17 Edit

Ngày mùng 6 tháng 11 năm 2095 sau công nguyên - Gian nhà chính của gia tộc Yotsuba - Phòng tắm nắng

Có lẽ do có quá nhiều sự kiện đã xảy ra nội trong ngày hôm nay nên khiến cho anh ta lại nhớ lại những sự kiên đã xảy ra từ ba năm trước.

Tatsuya nghĩ lại về Sakurai Honami, người mà cũng đã lâu rồi anh ta không nghĩ đến nữa.

Những ký ức bị trói buộc bởi nỗi hối tiếc.

Nhưng kể cả vậy, anh ta cũng biết rằng mình cũng chẳng thể nào làm được gì hơn ngoài sự hối tiếc và chấp nhận.

Ngoài ra nếu cô ấy không hi sinh chính bản thân mình thì Tatsuya có lẽ cũng không nghĩ đến việc gia tăng kỹ chiến đấu phép thuật của mình hay cũng chẳng làm bất cứ chuyện gì có liên quan tới Tiểu Đoàn Phép Thuật Võ Bị.

Lần cuối cùng thì anh ta cũng đã không để cho bất kỳ ai phải hi sinh cả.

Những kinh nghiệm của ba năm trước đã không hề bị uổng phí. Tatsuya có thể tự hài lòng với chính bản thân mình vì điều đó.

Và anh ta dành tặng lời cầu nguyện trong thầm lặng nơi tận đáy sâu trái tim mình cho người phụ nữ cao thượng đã hi sinh bản thân mình để trở thành một tấm chắn che chở ba năm về trước.

----Chuyện đó có lẽ đã tạo nên một cú sốc quá lớn.

Nhìn lên khuôn mặt của cô gái đang cầm tách trà và đĩa bánh, âm giọng của Tatsuya gần như đã thảng thốt vang lên.

“… cô có muốn một chút không?”

“Không, cảm ơn cô.”

Người mà cô gái đang hỏi kia là Miyuki. Rồi cô bé còn thể hiện sự bất ngờ của mình còn dữ dội hơn cả Tatsuya.

Cũng chẳng có gì vô lý cả.

Nét mặt của cô gái trong bộ đồ hầu gái và của Sakurai Honami tựa như hai hạt đậu trong cùng một vỏ vậy.


Cô gái và người hầu đi cùng vẫn chưa hoàn toàn rời đi cho đến khi Maya đến căn phòng tắm nắng này.

Hayama không đi cùng với bà ấy.

Cuốc gặp này có lẽ mang tính riêng tư.

Chắc cũng là với lý do như thế nên Tatsuya cũng đã được phép ngồi xuống.

“Có gì vậy Miyuki-san? Cháu nhìn thấy chuyện gì mà làm cho cháu trông hốt hoảng vậy, sao mà…”

Bà ấy ngồi xuống và rồi Maya hỏi Miyuki với nét mặt lo lắng.

Bà ấy trông hoàn toàn khác biệt so với cái con người vừa mới đối đầu với Tatsuya, nhưng đó vốn là nét mặt bình thường của Yotsuba Maya.

“Không ạ… Oba-sama, cô gái vừa mới nãy?”

“À, Minami-chan đó hả?”

Khi bà ấy nghe câu hỏi đó của Miyuki, Maya liền gật đầu ra ý hiểu.

“Tên của cô ấy là Sakurai Minami. Thế hệ thứ hai của sê-ri Sakurai, cô gái ấy xét về gien thì giống với cháu gái hơn là người đã phục vụ mẹ cháu, Sakurai Honami đó.”

Nói về thế hệ thứ hai tức là bà ấy ám chỉ rằng con người đó có mã gien đã điều chỉnh từ một pháp sư gốc làm cha mẹ.

Và cụm tù ‘xét về gien giống với cháu gái hơn’ có lẽ hàm ý là Honami cùng mẹ của cô gái ấy vốn cũng là thế hệ đầu với cơ thể đã được chỉnh sửa và cả hai người họ đều có cùng chung một mã gien.

Đó là lý do tại sao nét mặt của họ lại gióng nhau y hệt.

“Cô gái ấy có kỹ năng rất tốt. Dì nghĩ là kỹ năng tiềm tàng của cô gái này phải ngang ngửa với cặp sinh đôi nhà Saegusa. Dì đang nghĩ cách huấn luyện cho con bé ấy trở thành vệ sĩ của Miyuki trong tương lai. Một khi trưởng thành thì sẽ có những tình huống một nữ vệ sĩ là cần thiết.”

Miyuki hiểu rõ những lời mà Maya đưa ra.

Chính xác ra thì Miyuki, một cô gái vẫn chỉ có một người là Tatsuya, làm nam vệ sĩ sẽ gây ra nhiều tình huống khó xử.

Tuy nhiên, chỉ mới lúc trước thôi, Tatsuya cũng đã nắm rõ được mục đích thực sự của Maya: đó là củng cố thêm một lớp bảo vệ nữa để ngăn chặn lại mọi sự tàn phá và hủy diệt có thể có trong tương lai. Song nếu anh ta lại bị bắt phải sử dụng một người có cùng chung nét mặt với ‘Cô ấy’ như một công cụ thì điều ấy sẽ lại chỉ gây thêm và rồi kết thúc trong xung đột.

----Nhưng ngay lúc này đây thì anh ta cũng chẳng thể nào đoán định được sự tàn phá và hủy diệt nào sẽ tới.

Chương 18Edit

Ngày 17 tháng 8 năm 2092 sau công nguyên / Okinawa – Cảng hàng không Noha

Trong khi đang lắng nghe lời thông báo của trạm kiểm soát không lưu, những sự kiện của sáu ngày trước đó lại dội về tâm trí tôi.

Sau khi Sakurai-san chạy đến để bảo vệ cho Onii-sama, thì người thao tác màn hình cho chúng tôi cũng không còn nữa, vì thế tôi chỉ có thể nhìn thấy những gì diễn ra thông qua những hình ảnh ào ạt được đăng trên bản tin.

Đột nhiên, trên mặt nước một tia sáng còn sáng hơn cả mặt trời bùng nổ.

Ở giữa luồng sáng đó, chiến thuyền của kẻ thù liền biến mất.

Những địa hình vốn đã bị biến dạng của bãi biển giờ bị những cơn sóng cuốn bay đi.

Đó cũng là lúc ca khúc khải hoàn.

Đấy là tin tức thông báo chính thức cuối cùng được chia sẻ với chúng tôi và cho toàn thế giới.

Những gì không được chia sẻ rộng rãi cho thế giới chính là một sự thật mà chỉ có mình chúng tôi biết, là điều mà chúng tôi được kể lại, tia sáng đã hủy diệt kẻ thù được tạo ra đó chính là nhờ có sức mạnh của Onii-sama.

Sự chuyển đổi vật chất thành năng lượng, một lượng khổng lồ năng lượng thiêu trụi mọi thứ thành hư không, đó chính là kiểu phép thuật cấp chiến lược ‘Material Burst’ mà chỉ có pháp sư cấp chiến lược mới có thể sử dụng. Đó chính là sức mạnh thực sự của Onii-sama, cái tên đã nói lên chính biểu hiện của nó.

Người được chào đón như một anh hùng vì đã đánh đuổi được quân thù chính là Onii-sama.

Nhưng cũng chỉ có chúng tôi là biết đến sự kiện buồn đau ấy.

Sau cùng thì Sakurai-san đã không bao giờ quay trở lại.

Một tang lễ đã được tổ chức cho các nạn nhân, tro cốt còn lại của Sakurai-san đã được rải xuống biển theo đúng di nguyện của cô ấy.

Người đã đưa Sakurai-san trở lại với Mẹ Biển chính là Onii-sama.

Trên nét mặt anh ấy chẳng có một sự xót thương nào.

Anh ấy nhẹ nhàng an ủi tôi, lúc đó tôi đã ngất lịm đi vì khóc.

Onii-sama có lẽ cũng chẳng cảm thấy buồn thương. Hay có lẽ là anh ấy không thể nào cảm thấy buồn thương.

Không, dù có ra sao thì cũng chẳng phải là vấn đề gì nữa.

Vì tôi đã quyết định rồi.

Tôi, ngay thời điểm đó, đã chết một lần.

Tôi đã làm mất đi cuộc sống mà Okaa-sama trao tặng cho tôi; và tôi đã đón nhận một sự sống mới từ Onii-sama.

Vì thế tôi thuộc về Onii-sama.

“Miyuki, đến giờ vào trong rồi đó.”

“Vâng, Onii-sama.”

Khi Onii-sama gọi tôi, tôi liền đứng dậy khỏi chiếc ghế xô-fa bên trong phòng chờ.

Okaa-sama cũng không còn làm bộ mặt ấy nữa mỗi khi tôi gọi anh ấy là ‘Onii-sama’. Sự thật thì tôi nghĩ điều đó vẫn làm cho bà ấy bị tổn thương. Nhưng giờ tôi không còn quá để tâm đến những cảm xúc của Okaa-sama về vấn đề đó nữa.

Như thường lệ, Onii-sama vẫn xử lý hết đống hành lý của chúng tôi và chỉ có mình anh ấy ở khoang hạng bình dân, nhưng điều đó không còn làm tôi phải phiền lòng thêm nữa.

Vì dù sao thì Onii-sama bảo rằng anh ấy thích như thế hơn.

Bởi vì những gì Onii-sama mong muốn là vô điều kiện.

Tôi cầm lấy tay của Okaa-sama, bà ấy giờ cũng không ở tình trạng sức khỏe hoàn hảo nhất và tôi bước theo sau Onii-sama.

Từ lúc đó, chẳng có một lời nào được nói ra. chẳng có ngôn từ nào có thể nói ra.

Tuy thế, tôi cũng đã quyết định rồi.

----Onii-sama, dù anh có đi tới đâu chăng nữa, dù nơi đó có xa đến đâu chăng nữa; thì em, Miyuki sẽ luôn đi cùng với anh----

Không thể đụng tới – Ác mộng năm 2062Edit

Người con gái cả của gia tộc Yotsuba, Yotsuba Miya, đưa ánh nhìn qua khung cửa sổ của phòng cô ấy hướng về phía tây bầu trời, nét mặt trẻ con của cô bé thoáng vẻ u buồn. Lúc đó cô bé mới chỉ có 12 tuổi. Cô ấy cũng vừa mới là học sinh cấp hai từ tháng tư vừa rồi, nhưng cái nét buồn thương trên khuôn mặt kia lại chẳng phù hợp gì với tuổi đời của cô bé cả.

Cô bé đang phiền muộn về cô em gái sinh đôi của mình, Yotsuba Maya, giờ chỗ em ấy ở đâu cũng chẳng ai hay biết. Ba ngày trước, cô bé đã bị bắt cóc bởi những kẻ lạ mặt ở Đài Loan, lúc ấy cô bé đến đó như là một phần của chương trình trao đổi văn hóa được tài trợ bởi chi nhánh Châu Á trực thuộc Liên Minh Pháp Thuật Quốc Tế. Đây chắc chắn không thể là tự dưng mà biến mất được, mà đây chắc chắn là một cuộc bắt cóc bạo lực, rõ ràng là vậy. Vì Saegusa Koichi, người cũng đến Đài Loan cùng với Maya cậu ta đã phải chịu nhiều vết rách trên người cùng tay phải bị gãy và mất đi mắt phải của mình vì chống trả trong vụ bắt cóc đó.

Tình trạng của Koichi vẫn còn đáng lo ngại. Dù gì thì Koichi không những là bạn trai của em gái cô ấy mà còn là chồng chưa cưới của cô bé nữa. Nhưng thay vì để tâm đến Koichi người đầy thương tích khi cố trốn thoát khỏi bọn bắt cóc thì cô ấy chuyển sự lo lắng của mình đến người em Maya giờ đang nằm trong tay bọn bắt cóc. Mà kỳ thực ra thì cô ấy cảm thấy tức giận, chua cay với Koichi hơn là cảm thấy lo lắng. Cậu ta còn trơ tráo mà vác xác về một mình đầy hèn nhát trong khi em gái của cô ấy bị bắt đi.

Nhưng cô ấy cũng hiểu rằng đó không phải là lỗi của Koichi. Yêu cầu một điều như thế với một cậu nhóc mới có 14 tuổi thì quá tàn nhẫn, với lại quan sát tình huống lúc đó thì kẻ thủ ác rõ ràng nhắm vào Maya hơn cả. Nên có thể nói là Koichi chỉ vô tình bị vướng vào vụ bắt cóc Maya mà thôi và cậu ta còn bị mất đi vĩnh viễn một bên mắt của mình. Tuy là vậy, cô bé vẫn chưa đủ sự chín chắn để lý trí có thể át đi những cảm xúc nội tâm đó. Nhân dạng của những kẻ bắt cóc vẫn chưa được làm rõ thì tất cả những gì cô ấy có thể làm là cứ để cơn giận dữ đó bùng cháy.

Rồi cô bé bất giác cảm thấy có tiếng ồn ngoài hành lang. Trước cả khi có tiếng gõ cửa, Miya đã quay lại về phía cánh cửa.

“Thứ lỗi cho tôi.”

Truyền qua cánh cửa là giọng nói của người hầu cận riêng của Maya, một giọng nói run dữ dội -- như thể cô ấy đang thét lên. Ba ngày trước đó, những giọng nói sợ hãi lẫn kích động có thể nghe thấy rõ ràng trong tòa lâu đài này, nhưng có điều gì đó trong cái âm giọng lần này khác so với những giọng nói kia, có gì đó xen lẫn hi vọng.

“Xin hãy vào đi.”

Đáp lại, Miya mở cửa, ánh mắt cô bé hấp háy. Kể cả là vậy, thì cô ấy cũng không thể nào làm mấy cái chuyện tầm thường kiểu như lao ào vào đám đông kẻ hầu người hạ của nhà Yotsuba trong căn phòng đó được. Trước khi cô gái kia bước vào, cả cơ thể của cô bé lắc mạnh. Tuy thế, trên khuôn mặt cô bé không thể che đậy cái nét thiếu kiên nhẫn của mình.

“Maya-sama đã được giải cứu rồi ạ!”

Nghe thấy những lời đó, tâm trí của Miya đột nhiên trống rỗng. Miya không thể nhớ nổi những gì mình đã làm sau đó nữa. Rồi khi cô bé lấy lại được nhận thức của mình, cô bé liền chạy đến chỗ người đúng đầu gia tộc Yotsuba, cha của cô ấy, Yotsuba Genzou.

“Otou-sama! Con vừa được báo rằng đã tìm được thấy Maya, có phải đúng thế không ạ!?”

Trong căn phòng họp nơi các thành viên lớn tuổi trong gia đình thường dùng làm nơi gặp mặt, trước ánh nhìn chăm chú của những người dì, bác và những người họ hàng khác, Miya dò hỏi người cha của mình.

“Đúng là vậy. Cha cũng vừa mới nhận được tin đó từ Juuzou.”

“Từ Ojii-sama bên nhà Kuroba hở cha?”

Khi cô ấy nghe thấy điều đó, nét mặt của Miya hiện rõ một sự nguôi ngoai. Nhà Kuroba là một nhánh của gia tộc đảm nhiệm việc giám sát lực lượng tình báo của gia tộc Yotsuba. Ngoài ra Kuroba Juuzou người đứng đầu chi họ đó còn là em rể của Genzou. Nếu những lời đó là từ Juuzou thì không có gì phải nghi ngờ thông tin đó nữa.

Nhưng kể cả vậy, Miya lại sớm tìm ra lý do để mình phải tức giận, rồi lại một lần nữa cô bé chất vấn cha mình.

“Tại sao con lại không nắm được thông tin đó!”

“Cha không hiểu ý con là sao nữa. Chẳng phải cha đã cung cấp thông tin cho con sớm nhất có thể rồi sao?”

“Xin cha đừng lừa dối con! Hôm nay con mới biết tin là Maya được cứu thoát, có nghĩa tin này đã có muộn nhất là đến ngày hôm qua, có khi cha đã biết được nhân dạng thực của những kẻ đó rồi ấy chứ! Tại sao cha lại không nói gì với con!?”

“Vì có nói cho con biết thì cũng chẳng ích lợi gì cả.”

“Sao…!?”

“Nói với con cũng vô ích mà thôi. Hay là con nghĩ là mình có thể đến giúp giải thoát cho Maya ư?”

“Khi đó con sẽ…”

Miya bặm môi, lòng đầy hối hận. Đúng, cô bé vẫn chỉ là một đứa trẻ; Miya cũng tự hiểu rõ điều đó. Thậm chí nếu cô bé có được thông báo địa điểm nơi Maya bị giam giữ thì cô bé cũng chẳng thể làm được gì. Nhưng dù thế với mối liên kết đang chảy trong huyết quản, cô bé cảm thấy mình đáng lẽ cũng phải được thông báo về việc em gái của mình ở đâu chứ? Sự giận dữ như một xoáy nước cứ thế xoáy sâu thêm vào trái tim cô bé.

“Vì cha tin tốt hơn cả là không nói cho con biết.”

Nhưng trước những lời đó của cha mình, sự giận dữ bất giác bị thay thế bởi một cảm giác chẳng lành.

“Mặc dù cha cũng không muốn nói cho con điều này, Miya, con hãy thật vững tâm nhé.”

Có lẽ ông ấy sắp nói điều gì đó rất tồi tệ có liên quan đến cô bé. Có một điều gì đó rất kinh khủng đã xảy đến với Maya. Không phải còn là dự cảm nữa mà là một sự chắc chắn, trái tim của Miya cứ vì thế mà run lên. Cái cảm giác thôi thúc muốn bịt chặt tai mình lại dồn dập tấn công trái tim cô bé, nhưng, khi cha mình đã nói như vậy, cô bé cố thu hết can đảm và chuẩn bị cho những lời kế tiếp của ông ấy.

“Maya đã được tìm thấy ở Tuyền Châu.”

“Ở Đại Hán ư…”

Đại Hán là một khu vực nằm ở nửa phía nam Trung Hoa, sau khi thế giới chìm trong bão lửa do sự bùng nổ của chiến tranh thì khu vực đó nhanh chóng tách ra và tự thành lập một quốc gia độc lập. Từ hai năm trước. Liên Minh Đại Á thống trị phần phía bắc Trung Hoa Lục Địa cùng bán đảo Triều Tiên, và chiếm đóng đảo Tsushima từ nửa năm về trước. Dù Nhật Bản và Đại Hán không phải là đồng minh chính thức nhưng cả hai nước đều có cùng một kẻ thù chung là Liên Minh Đại Á và cả hai bên đều có sự hợp tác về quân sự.

“Maya đã bị giam giữ trong một phòng nghiên cứu đặt tại Tuyền Châu vốn là một chi nhánh của Viện Nghiên Cứu Côn Lôn.”

Nét mặt của Miya tái nhợt hẳn đi. Viện Nghiên Cứu Côn Lôn vốn là một nhóm nghiên cứu phát triển pháp sư của nhà nước Đại Hán. Những lời đồn đại về những thứ xấu xa ở nơi đó cũng chẳng kém gì so với Viện Nghiên Cứu Số Bốn do gia tộc Yotsuba điều hành, nhưng cả hai đều không có can hệ gì với nhau. Nội dung của những lời đồn đại về những người phụ nữ ở đó tàn tệ đến mức Miya cũng không thể nào có thể chịu đựng được để nghe hết.

“Maya đang phải chịu đựng những tổn thương rất lớn. Những vết thương trên cơ thể rất tệ, nhưng những vết thương về tinh thần mà con bé phải chịu mới làm cha thật sự lo lắng hơn cả……”

Âm giọng của Genzou giống như là ông ta đang nói trong điên dại. Những âm thanh tựa như tiếng nghiến răng trong giận dữ và tiếng khóc òa vì đau đớn cứ thế hòa lẫn trong âm giọng của ông ta. Nhưng cái rít răng đó cũng chẳng thể khỏa lấp đi cơn cuồng nộ, cũng chẳng thể làm dịu đi nỗi đau đớn đang gào thét.

Điều đó khiến Miya cảm thấy điều tồi tệ nhất sắp sửa đến.

“Maya đã bị sử dụng làm vật thí nghiệm trong một cuộc thử nghiệm.”

“Thật khủng khiếp!?”

“Một cuộc thí nghiệm sản xuất pháp sư. Nó còn không xứng đáng là một thí nghiệm khoa học nữa. Thực sự nó chỉ là----“

“Vậy là đủ rồi!”

Dù cho cô bé có chuẩn bị tinh thần đến đâu, bất cứ điều gì thêm nữa là vượt quá sức chịu đựng với Miya. Nghe thêm bất cứ điều gì xảy đến với em gái mình nữa thực sự là quá mức chịu đựng.

Cô bé nhìn chằm chằm vào cha mình, đôi mắt nhòa lệ. Mắt cô bé mở to, những giọt nước mắt cứ thế tuôn rơi.

Từ đôi bàn tay của người cha, một dòng máu chảy ra khi móng tay ông ta nghiến lấy chính cơ thể mình.

Miya quay mặt đi. Và rồi cô bé nhìn thấy nét mặt của người bác. Một cơn cuồng nộ xoáy sâu trong sâu thẳm đôi mắt ấy. Cô bé nhìn sang phía đối diện. Họ cũng đều là những người họ hàng với cha cô bé, và trong đồng tử của họ cũng ánh lên một nỗi căm hờn không nguôi.

“Miya, có một việc này con có thể làm được.”

“-----Vâng.”

Miya hít những hơi thật sâu để tự trấn tĩnh lại. Mọi người cũng bị tổn thương thay cho em gái của cô ấy. Đó thật sự là một sự an ủi tuy nhỏ nhoi, nhưng cũng nhờ thế mà cô bé mới cảm thấy thanh thản phần nào.

“Maya giờ cứ tự nhốt mình. Khi con bé mở mắt thì con bé đã chẳng đáp lại bất cứ giọng nói của ai cả. Con bé chẳng thể nào tự làm được gì nữa, thậm chí cũng chẳng hề đáp lại gì khi mọi người chăm sóc vết thương cho con bé.”

Miya cố sức nghiến chặt răng để ngăn lại cảm giác muốn òa khóc.

“Miya, con hãy xóa toàn bộ mọi thứ em ấy cảm nhận được trong ba ngày đó khỏi tâm trí Maya với phép thuật của con.”

Miya nhắm nghiền mắt lại và hít một hơi thật sâu.

“Nếu đó là một việc cần làm thì con nghĩ mình muốn làm điều đó.”

Giọng nói của Miya trầm lắng thậm chi có phần vô cảm. Mâu thuẫn bởi cảm xúc của chính bản thân mình, phải mãi một lúc sau Miya mới có thể nói tiếp.

“Nhưng, phép thuật của con vốn là khả năng thao tác trên cấu trúc của chủ thể. Không có cách nào có thể xóa bỏ được ký ức chỉ bằng việc thay đổi cấu trúc được thưa cha.”

Cô bé không có sức mạnh làm biến mất ký ức.

“Không phải xóa bỏ ký ức của em ấy. Nếu em ấy nhận thức được rằng ký ức của mình đã bị lấy đi thì cha lo không biết con bé có thể giữ được sự thanh thản trong lòng không nữa. Lúc đó thì ngay giữa chúng ta sẽ là một quả bom có thể kích nổ bất cứ lúc nào.”

Genzou hiểu rằng Miya không thể xóa bỏ được ký ức. Nhưng ông ta vẫn yêu cầu cô bé làm một việc.

“Không cần phải xóa bỏ đi ký ức đâu, con hãy chỉ tách những cảm xúc từ những ký ức đó thôi. Ký ức mà con người tự tạo nên cho mình luôn đi kèm với đó là những cảm xúc. Tái cấu trúc lại ‘ký ức trải nghiệm’ chuyển chúng thành ‘ký ức thông tin’.”

Không phải là xóa bỏ đi ký ức, mà là xoá bỏ đi ý thức về thực tại.

“Nhưng Otou-sama, con không thể làm được một việc đòi hỏi độ chính xác cao như vậy. Mặc dù đúng là con có thể biến đổi tất cả những ‘ký ức trải nghiệm’ mà Maya có thành ‘ký ức thông tin’, nhưng nếu tái cấu trúc lại ký ức chỉ trong có ba ngày ấy thành ‘ký ức thông tin’…việc thao tác với ‘ký ức’ theo cách đó đúng là một điều không thể đối với con.”

Khi Miya trả lời mắt cô bé nhìn sang hướng khác. Miya già dặn hơn hẳn so với một đứa trẻ thế nên cô bé hiểu tính đúng đắn trong lời yêu cầu đó của cha mình. Cũng do vậy nên cô bé lại càng thêm dằn vặt chính bản thân mình vì với sức mạnh hiện giờ thì cô bé chẳng thể làm được gì.

“Vậy thì con hãy chuyển toàn bộ những gì Maya “trải nghiệm”biến chúng thành “thông tin”.”

“Nhưng điều đó!?”

Ánh mắt kinh ngạc Miya nhìn cha mình. tuy thế, Genzou vẫn không chút nao núng trước sức ép từ cô con gái.

“Miya, cha hiểu cảm giác của con. Cha, tự bản thân mình, cũng ý thức được sự hối hận cùng cảm giác tội lỗi khi lấy đi những hồi ức của Maya. Thậm chí cả khi cách đó sẽ làm hủy hoại hoàn toàn linh hồn của Maya.”

“……”

“Ngày mai Maya sẽ đến tòa lâu đài này. Khi Maya đến thì hãy quan sát con bé, Miya, rồi tự mình quyết định. Dù quyết định của con có là gì đi nữa thì cha vẫn sẽ chịu hoàn toàn mọi trách nhiệm.”

Miya cúi đầu không nói một lời và rời khỏi tầm mắt người cha của mình.

Trong căn phòng họp khi Miya đã rời đi thì Genzou vẫn ở đó, bị vây quanh bởi ánh nhìn của những người còn lại trong dòng tộc.

Mọi người đều gật đầu tán thành với Genzou.

“Đối thủ của chúng ta chính là viện nghiên cứu trung tâm pháp thuật Đại Hán. Không đơn thuần chỉ là một Viện Nghiên Cứu Số Bốn như của chúng ta, chúng có vô vàn các phòng thí nghiệm nghiên cứu, vì vậy vấn đề trước mắt chính là sự chênh lệch rõ ràng về số lượng.”

Genzou bắt đầu bằng việc xác định rõ những yếu điểm của mình. Trước khi Hoa Lục bị chia tách thành hai phần Bắc và Nam thì Viện Nghiên Cứu Côn Lôn là mối liên kết quan trọng với toàn bộ các phòng nghiên cứu phép thuật hiện đại trên toàn đại lục. Chính vì việc Viện Nghiên Cứu Côn Lôn ngả về phía Đại Hán khiến cho Liên Minh Đại Á mất hầu như toàn bộ những tri thức quan trọng về phép thuật hiện đại. Nhờ đó, Đại Hán mới có thể đứng ngang hàng với Liên Minh Đại Á mặc cho nguồn tài lực khổng lồ của nó. Nên có thể nói Viện Nghên Cứu Côn Lôn chính là hạt nhân tạo ra sức mạnh cho quân đội Đại Hán.

“Kể cả là thế, tôi cũng không thể bỏ qua được những thứ mọi rợ mà chúng đã làm với chúng ta. Mặc cho chúng ta có chỉ là vũ khí đi nữa thì chúng ta cũng không phải nô lệ. Và tôi không thể chấp nhận việc chứng kiến người khác bị biến thành vật nuôi cho chúng. Chúng ta, tự bản thân chúng ta, mới chính là chủ nhân của phòng thí nghiệm đã tạo ra chúng ta.”

Khi Genzou ngưng nói thì tất cả những người khác cũng lại một lần nữa gật đầu tán thành.

“Đây là mối hận thù mang tính cá nhân. Con gái tôi đã bị làm cho nhơ nhuốc; đây sẽ là cuộc trả thù của bản thân tôi để thanh tẩy đi những cay đắng mà tôi đang phải chịu đựng. Tuy nhiên tất cả không chỉ là có vậy. Cái ‘quốc gia’ ngu ngốc đã dám đối xử với những pháp sư như là lũ súc vật ấy, tôi muốn cho chúng phải thấy khí phách trong con người tôi.”

“Genzou-dono.”

Người vừa nói chính là người lớn tuổi nhất trong những người đang tập hợp ở đây, người bác của Genzou.

“Tôi không nghĩ vấn đề này chỉ còn là nỗi đau của riêng bản thân Maya nữa. Vụ việc đó ngay bây giờ đây chính là mối nhục làm ô uế gia tộc Yotsuba ta; lòng danh dự của chúng ta đã bị vấy bẩn.”

“Itoko-dono.”

Người em họ trẻ hơn ông ta cả chục tuổi, là người kế tiếp muốn giãi bày.

“Tôi cũng có một đứa con gái, tuy nhiên tôi cũng không nghĩ đó là vấn đề của riêng một ai cả. Con gái tôi tuy rằng vẫn còn chưa đủ tuổi đến trường, nhưng khi tôi nghĩ đến tương lai của con bé thì tôi không thể cứ thế nhắm mắt làm ngơ đi tấm bi kịch này.”

“Chúng ta là vũ khí và cũng là những sát thủ.”

Một giọng nói trầm thấp vang lên.

“Đối với chúng ta thì chỉ có những kẻ khờ dại mới kêu gào lòng khoan dung. Không cần biết ích kỷ đến đâu, chẳng cần nghi ngờ gì nữa, những kẻ nào dám tấn công chúng ta thì chúng sẽ có thể cười nhạo chúng ta ở dưới đáy cùng của địa ngục. Ngài biết rõ điều đó phải không!”

Những ánh nhìn hiểu ý và tán đồng có thể thấy từ những người còn lại.

“Hãy ra lệnh cho chúng tôi, thưa ngài! Hãy cho phép tôi trở thành một phần trong cuộc báo thù vì danh dự của con gái ngài!”

“Hãy kiềm chế lại bản thân mình, Genzou-dono.”

“Một người chưa có kinh nghiệm như cậu sẽ vong mạng sớm thôi. Aniue, hãy ra lệnh cho em đi, em trai của ngài đây. Em sẽ cho lũ khốn đó biết thế nào là địa ngục Hoa Lục.”

“Genzou-dono, chúng tôi cũng có những cảm xúc giống như ngài vậy.”

“Những kẻ có liên quan trong việc bắt cóc Maya sẽ phải chết.”

“Những tên pháp sư làm việc như những quân tốt cho lũ đồi bại ấy cũng sẽ bị tàn sát.”

“Hãy để việc bên chính phủ cho tôi. Tôi sẽ khiến cho mấy kẻ lúc nào cũng rêu rao những thứ như tình ngoại giao hay hợp tác quân sự phải ngậm miệng.”

Genzou cúi đầu thật thấp trước những người có mặt ở đây.

Rồi ông ta ngẩng đầu lên tuyên bố.

“Kẻ thù của chúng ta là Viện Nghiên Cứu Côn Lôn và chính phủ Đại Hán. chúng ta sẽ hủy diệt bọn chúng với toàn bộ sức mạnh của gia tộc Yotsuba.”

◊ ◊ ◊

.

.

"........ Maya........ Maya"

Giọng nói đó đang gọi tôi. tôi cảm tưởng như là tôi đã chưa nghe thấy giọng nói đó từ lâu lắm rồi. nhưng vì vài lý do tôi cũng lại chẳng cảm thấy giọng nói đó từ lâu tôi đã chưa nghe.

Tôi mở mắt ra. Phòng bệnh này giờ trông thật quen thuộc, và nếu như trí nhớ của tôi là đúng thì khuôn mặt kia chính là của người chị gái sinh đôi của tôi.

“Nee-san… chỗ này có phải là phòng điều trị trong Viện Nghiên Cứu Số Bốn không ạ?”

Nghe thấy những lời nói đầu tiên của Maya, Miya cảm thấy nhẹ nhõm và rồi cũng ngay lúc ấy khuôn mặt của cô bé cũng đầm đìa nước mắt.

“Đúng rồi đó, Maya. Em cảm thấy sao rồi? Em không còn cảm thấy đau đầu hay bất kỳ điều gì tương tự thế nữa chứ?”

Được chị gái mình hỏi han, nhưng khuôn mặt của Maya hiện rõ nét nghi ngờ.

“Em không có … đau đầu. Cả tâm trí lẫn trí nhớ của em đều tốt cả.”

Khi Maya nói ra cụm từ ‘trí nhớ’, nét mặt của Miya trông đầy bối rối.

Miya nhìn Maya với đôi mắt sợ hãi, và Maya nét mặt kinh ngạc nhìn lại chị của mình.

“Nee-san em… đã bị bức hại!”

Maya nhẹ nhàng đề cập đến chuyện đó còn Miya thì nhìn sang chỗ khác.

“Cơ thể của em đã bị vấy bẩn. Ngay cả bên trong cơ thể của em cũng bị vẩn đục. Cả cái cơ thể này của em, không có chỗ nào lại không có sự nhơ nhuốc.”

Miya lấy hai tay đập mạnh vào đầu gối, đến nỗi phát ra cả tiếng. Như thể là cô bé lo sợ rằng cái cơ thể này của mình sẽ bật dậy khỏi chiếc ghế mà chạy ào mất đi. Cô bé đang kiềm chế cơ thể này không được làm như vậy.

“Em nhớ được hết tất cả. Nhưng dù vậy, tại sao, em không hiểu? Cảm giác có gì đó không thật. Dường như là em đang xem một bộ phim mà thôi khi em nghĩ về chuyện đó, mặc cho tất cả những thứ khủng khiếp và đáng thương đã xảy ra với chính bản thân em.”

Miya không thể mở nổi mắt mình nữa.

“Nee-san.”

Maya vẫn không rời mắt khỏi người chị gái của mình.

“Chị đã làm gì với em vậy? Nee-san.”

“… Trí nhớ của em đã được biến đổi.”

Có lẽ rốt cục cô bé cũng đã quá mệt mỏi với nhiệm vụ này, Miya cúi nhìn và bắt đầu nói.

“Trong con người, có rất nhiều quá trình được sử dụng để lưu trữ ký ức. Trí nhớ của một cá nhân không phải là một đơn vị đơn nhất. Muốn có được thì một quá trình lưu trữ những trải nghiệm vốn có của bản thân cùng những thông tin lấy được từ chữ viết hay hình ảnh sẽ được chu trình đó tích lũy lại tạo thành bộ nhớ theo nhiều dạng khác nhau.”

“Với em thì điều đó không khác gì những lời phỏng đoán, nhưng……. nếu Nee-san đã nói vậy.”

Trong gia tộc Yotsuba, phép thuật của Miya là một món quà đặc biệt, tự thao tác cấu trúc. Miya có thể tự thay đổi cấu trúc của chính mình, nên cô bé có thể cảm nhận thấy bản thân mình được cấu trúc như thế nào. Không có ai ngoài cô bé có thể hiểu được nó, nhưng đó chính xác là những gì cô bé biết.

“Chị không thể hé lộ được nội dung bên trong. Trí nhớ đó có những gì là điều mà chị không thể biết được. Những gì chị có thể biết là những ký ức được lưu trữ ấy là ‘trải nghiệm’ hay chỉ là ‘thông tin’ mà thôi.”

“… và sao?”

Đến lúc đó Maya cũng lờ mờ nhận ra những gì mà chị gái mình muốn nói. Thế nhưng, cô bé vẫn sẽ để cho Miya tự nói ra.

“Maya, chị không biết em đã trải qua những gì. Nhưng chị biết là tinh thần của em sẽ vẫn mãi tan nát nếu chị không sử dụng phép thuật. Bởi vậy chị---“

“Bởi vậy sao Nee-san?”

Miya ngập ngừng. Vì việc nói điều đó ra thật quá mức chịu đựng. Nhưng kể cả là vậy đi nữa, Maya vẫn muốn tự chị gái mình nói ra điều đã làm, bằng chính lời nói của chị ấy.

“… ‘những trải nghiệm’ của em đã được chuyển thành ‘thông tin’. Bộ nhớ lưu trữ những gì đã trải nghiệm được chuyển thành nơi lưu trữ thông tin…… hình thể của những ký ức trong em đã được tái cấu trúc lại.”

“Em hiểu rồi…”

Maya lẩm nhẩm những lời đó.

Chẳng có bất cứ lời nào trách mắng Miya cả.

Miya rụt rè ngẩng đầu lên còn Maya quay mặt về phía bức tường đối diện.

“Tất cả những gì em có từ nay sẽ chỉ đơn giản là thông tin thôi sao.”

Những câu từ đó của em gái cô ấy đâm xuyên vào tâm can của Miya.

“Niềm vui của em, sự giận dữ của em, những phút giây vui vẻ, những khoảnh khắc buồn đau; tất cả chúng giờ đã trở thành thông tin rồi sao…”

Mặc cho những gì cô bé đang phải nghe, thì Miya cũng chẳng thể nào trốn chạy khỏi nơi này.

“Chính xác thì ký ức về những gì đã xảy đến với em thật quá mức chịu đựng. Linh hồn của em đã chết trong tình trạng đó rồi.”

“Maya…”

“Nhưng trước khi những ký ức về việc bức hại ấy giết được em thì em đã bị chính chị gái mình giết chết rồi.”

“Ư!?”

Miya hít một hơi.

Rồi đưa mắt sang nhìn Maya một lần nữa.

“Đó là những gì đã xảy ra phải không? Một con người được thành hình là nhờ những trải nghiệm của chính họ. Em đã vậy, và cả bây giờ em cũng như vậy.”

Miya cố nhìn sang chỗ khác. Nhưng ánh nhìn chằm chằm của Maya thì không vậy.

“Trải nghiệm được chuyển thành đơn thuần chỉ còn là thông tin có nghĩa là quá khứ của em đã bị chuyển thành thông tin. Tất cả những gì có trong em của em ngày hôm qua đã tan biến ngoại trừ cái ‘em’ còn lại đây.”

Ánh nhìn của Maya như muốn xuyên thửng trái tim Miya.

“Cái tôi của em cho đến ngày hôm qua đã bị giết bởi chính người chị gái của em rồi.”

Miya đứng dậy khỏi ghế. Xoay gót chân đi và chạy nhanh ra nơi cánh cửa nhanh nhất mà cô bé có thể.

Để chạy trốn khỏi sự có mặt Maya.

Chẳng thể nào nói lời xin lỗi vì một việc như thế.

Và cũng chẳng thể nào nói nổi lời cảm ơn vì một việc như thế.

Hai cô gái cũng chẳng thể nào cùng nhau sẻ chia những hàng nước mắt để cố vượt qua nỗi đau đó.

----Cơ hội để mối ràng buộc giữa hai con người này có thể lại được gắn kết với nhau giờ sẽ mãi mãi chẳng bao giờ đến nữa.

◊ ◊ ◊

.

.

Nửa năm đã trôi qua từ thời điểm đó. Ngày qua ngày cơn ác mộng vẫn mãi tiếp tục đến với Viện Nghiên Cứu Côn Lôn và chính phủ Đại Hán.

Chỉ trong một đêm, tất cả những nhân viên và pháp sư làm việc cho một phòng nghiên cứu đã bị bóp cổ đến chết.

Những người lính trong một căn cứ quân sự bỗng chốc tấn công lẫn nhau để rồi cho đến người cuối cùng còn đứng lại cũng tự bắn thẳng vào đầu.

Tòa nhà, nơi cơ quan thông tin trực thuộc quân đội chính phủ chuyển tới cũng bị phá hủy khi chính một trong những chiếc máy bay bên phía quân đội lao thẳng vào nó. Không một ai sống sót.

Nơi quản lý trang thiết bị cho việc nghiên cứu thì mọi người trong tòa nhà đó cũng bị chết ngạt vì thiếu ô-xy. Ngoài ra có cả những vụ việc có nhiều người bị đâm tới chết. Những chính trị gia ý thức các sự việc liên tiếp xảy ra đó đã liền bí mật tham dự một cuộc họp kín, ngày đó, một hội nghị hiếm có của những người đứng đầu nhà nước Đại Hán đã được tổ chức.

Hoàn toàn không có đầu mối nào để chỉ ra thủ phạm là những ai. Trong những vụ việc ấy, chắc chắn đã có những trường hợp mà kẻ thủ ác đã bị tiêu diệt tại chỗ nhưng xác của những kẻ đấy lại không thể tìm thấy. Không có bất cứ ngoại lệ nào trong những vụ việc đó, tất cả dấu vết của kẻ thủ ác đều biến mất.

Không nghi ngờ gì nữa, đó thực đúng là một cơn ác mộng.

Chính xác là từ nửa năm về trước từ khi vụ việc bí ẩn đầu tiên xảy ra, cuối cùng thì cơn ác mộng cũng hiện rõ hình hài của nó.

Tất cả những phân đội và văn phòng chi nhánh đều đã bị đập tan, tất cả những gì còn lại là trụ sở chính của Viện Nghiên Cứu Côn Lôn. Và kia, bóng dáng ba người pháp sư, họ đến đây để đánh chiếm nốt công sự kiên cố cuối cùng của các pháp sư Đại Hán.

Chỉ duy nhất ba người. Chống lại ba trăm người đang đóng chốt trong Viện Nghiên Cứu Côn Lôn. Trước đây, trung đoàn pháp sư Đại Hán đầy kiêu hãnh với biên chế khoảng ba ngàn người, nhưng sự chết chóc cùng với việc đào ngũ đã khiến lực lượng của trung đoàn này sụt giảm xuống chỉ còn bằng một phần mười so với trước kia.

“Tên của ta là Yotsuba Genzou.”

Ông ta tự giới thiệu mình bằng tiếng Nhật. Rồi chỉ trong nháy mắt những pháp sư đang đứng gác ở cửa chính đã bị giết chết bởi người đàn ông vẫn còn đương tuổi thanh xuân này.

Những nhà nghiên cứu cùng pháp sư tập hợp tại các khu vực chính cùng với các nhà chức trách cũng đang tìm kiếm nơi trú ẩn ở đó, tất cả bọn họ đều đang cùng nhìn thấy hình ảnh của Genzou lọt vào màn hình quan sát của họ.

“Để làm sạch thân thể chúng ta khỏi nỗi hận thù khôn nguôi, tất cả chúng bây sẽ phải chết. Đây là sự trả thù của chúng ta vì tương lai con gái ta đã bị chúng bây lấy mất.”

Khi Genzou vừa nói, ông ta liền lấy một con dao rạch một đường vào chiếc ca-mê-ra.

Cả năm ngàn người đang xem hình ảnh đó bất giác cùng lúc vỗ nhẹ lên cổ của mình như thể tầm nhìn của họ bỗng dưng như bị một kẻ tấn công nào đó cắt phăng đi, rồi họ nhẹ nhõm khi biết rằng đầu mình vẫn chưa lìa khỏi cổ. Và khi họ rụt rè quay lại nhìn về phía màn hình thì chẳng còn có ai ở đó nữa.

Trọng tâm nghiên cứu của Viện Nghiên Cứu Số Bốn được khởi dựng bởi gia tộc Yotsuba chính là khai phá tài năng thiên bẩm cũng như gia tăng kỹ năng phép thuật được tạo ra bởi cấu trúc tinh thần sử dụng trong phép thuật thao tác tâm trí. Để thực hiện được mục tiêu đó, đầu tiên Viện Nghiên Cứu Số Bốn đã tập hợp những người thuộc dòng dõi trực hệ có sức mạnh thao tác tâm trí.

Trong số những người này, một vài cá nhân được chuyển thành những người có siêu năng lực trong khi những người còn lại thì cũng không khác gì những nhà ảo thuật đánh lừa thị giác, họ chẳng thể làm được gì ngoài tạo ra tấm mù nhiệt tựa ảo ảnh. Những pháp sư có khả năng thao tác tâm trí mạnh mẽ sẽ được chọn ra, được cường hóa và khu vực tính toán ma pháp sẽ được điều chỉnh trực tiếp ở lớp căn bản nhất. Đó chính là quy trình chuẩn trong việc phát triển pháp sư của Viện Nghiên Cứu Số Bốn.

“Nhà Yotsuba”đã được tạo thành như là kết quả của hậu duệ của hai dòng giống pháp sư. Một dòng là những người sinh ra với khả năng thao tác tâm trí đã được tăng cường. Dòng kia là những người sở hữu khu vực tính toán ma pháp đã bị bóp méo bởi nguồn năng lượng cực lớn. Cả hai di sản này đứng cạnh nhau và hòa trộn tạo thành gia tộc ‘Yotsuba’. Ngay cả những người có cùng chung huyết thống thì vẫn có thể tạo ra hai đặc điểm riêng biệt ngẫu nhiên. Ví dụ như, Miya được thừa hưởng những đặc điểm của tổ tiên, ‘Thao tác Cấu trúc Tâm trí’ là một dạng phép thuật thao tác mà chỉ có cô bé mới có thể sử dụng được, còn Maya đại diện cho dòng sau, khi cô bé không có bất kỳ khả năng về phép thuật thao tác tâm trí nào, thay vào đó cô bé được ban tặng một sức mạnh đặc biệt ngay từ khi sinh ra.

Ba con người đang xâm nhập vào Viện Nghiên Cứu Côn Lôn lúc này đây, mỗi người lại sử dụng một kiểu phép thao tác tâm trí đầy sức mạnh.

Một người thì có khả năng làm ngưng đọng nhận thức con người. Phép thuật của ông ta sử dụng cả năm giác quan làm trung gian truyền tải để kéo một ai đó “cố định vào một thứ gì đó”, cũng có thể nói đây chính là việc gieo vào đầu người đó một ý nghĩ không đổi. Khoảng thời gian ảnh hưởng là 9 phút. Ví dụ như, ông ta làm việc đó với một người quan sát đã phát hiện ra ông ta đang trốn ở một khu vực nhất định. Không cần biết đó là bằng mắt thường hay là thông qua ca-mê-ra; không cần biết đó là một người hay cả ngàn người. thì các thông tin từ thị giác, ‘Tôi nhìn thấy ông ta’ sẽ cho phép ông ta thì triển phép thuật của mình thông qua bất cứ môi trường trung gian nào và trong vòng chín phút sẽ chẳng có bất cứ ai nghi ngờ vào thông tin “ông ta lúc này vẫn chưa rời khỏi chỗ nấp”. Thậm chí ông ta có nhẹ nhàng bước ra khỏi bóng tối và đứng ngay trước ánh mắt họ thì những người đã bị kẹt trong bẫy phép của ông ta vẫn sẽ nghĩ là ông ta đang lẩn trốn đâu đó.

Ngay cả khi tiếng chuông báo động reo vang thì họ cũng chẳng thể liên kết được thông tin âm thanh đó với việc ông ta có mặt ở đấy.

Một người khác thì lại là người sử dụng kiểu phép thuật điều khiển tâm trí con người. Thời gian lâu nhất mà kiểu phép này có thể tác dụng liên tục là một phút; số lượng mục tiêu tối đa là bảy người, và tầm ảnh hưởng là mười hai mét. Ông ta không thể ra lệnh cho những người có khả năng thao tác tâm trí cao hơn ông ta tự làm tổn thương chính họ được, đó cũng là một hạn chế khác, nhưng cho dù tính nhất thời của nó thì một khi đã rơi vào tầm ảnh hưởng của kỹ năng này thì nạn nhân sẽ hoàn toàn không thể kháng cự được lại mệnh lệnh của ông ta. Để gửi mệnh lệnh đó thì những dòng sóng psion sẽ được phóng đi để truyền tải một ý niệm chung chung. Nó có thể xuyên qua được qua lớp tường dày, kể cả hàng rào ngôn ngữ cũng không phải là vấn đề gì. Ông ta sẽ kiểm soát trong vòng từ 10 giây đến 1 phút. Những nạn nhân đó chắc chắn sẽ chết ngay chỉ với một mệnh lệnh duy nhất và đã có 2 trường hợp được ghi nhận ngoài Nhật Bản, cũng từ đó kiểu phép này được mệnh danh là ‘One Command’.

Cả hai kiểu phép của họ liên thủ dễ dàng giúp họ xâm nhập vào cái cơ sở đã được chuyển thành pháo đài này. Họ cố ý để hình ảnh của mình bị ghi lại bởi ca-mê-ra giám sát và rồi để cho hình ảnh của họ đang chạy trốn được hiển thị. Bằng cách đó cả ba người xâm nhập này tạo cảm giác là ngoài Genzou ra thì hai người còn lại đã rời khỏi cơ sở và chạy ra ngoài. Và những người đứng gác trước cửa chính đã được điều khiển để mở rộng cửa ra vào dưới sự tác động của ‘One command’. Tất nhiên khi những người đó mở cửa thì phép thuật cũng đã hoàn thành nhiệm vụ của mình. Những mệnh lệnh được sử dụng lại liên tục để loại bỏ mọi chướng ngại, hai người họ chỉ có thời hạn là 9 phút để đến được vị trí đã định, phòng điều khiển của lực lượng bảo vệ, một thời hạn mà hai người họ phải vật lộn chống lại.

Tiếp theo hai người họ liền bắt tay vào công việc của mình. Do sở hữu kỹ năng phép thuật thao tác tâm trí đầy sức mạnh cùng dòng gien hệ bốn dòng của họ nên họ chẳng có kiểu phép gì ngoài hơn kiểu phép thao tác hiện tượng vật lý thông thường. Trong khi tiến công lực lượng pháp sư đang phòng thủ trong phòng nghiên cứu khi thời điểm 9 phút đang dần cạn, chắc chắn là dù kẻ thù bên trong đây có đông hay ít chỉ ngôn từ không thôi thì chẳng thể nào đánh lừa được chúng.

Họ phải viết trực tiếp thông tin vào bộ não của chúng ---- nói đúng ra thì họ đã truyền tín hiệu điện vào trong những bộ não vốn cũng đã đuợc gửi trực tiếp một lượng thông tin tâm trí---- hãy sử dụng sách hướng dẫn để ngắt hoàn toàn hệ thống bảo vệ an nình của cơ sở này đí.

Chẳng có gì phải nghi ngờ nữa, thời gian đã gần cạn rồi. Chỉ còn lại 10 giây đồng hồ cho đến khi hai kiểu phép liên thủ hết tác dụng. Một nhóm hơn mười pháp sư của bên Đại Hán, tất cả đều có trên đầu những rải băng kim loại lập lòe, tất cả chúng lao vào tấn công họ. Trong vài phút, một cuộc đấu tàn khốc cùng những đòn tấn công phép thuật diễn ra --- rồi một vụ nổ với lượng nhiệt cực lớn cùng gió làm tê liệt hoàn toàn phòng điều khiển.

Genzou nhận ra những người chiến hữu sát cánh bên ông giờ đã tự phá hủy chính mình vì nhờ đó mà hệ thống an ninh đã sụp đổ khiến cho hàng rào bị tháo bỏ nên ông ta mới có thể đi được qua hai khu vực như thế này. Để tránh bỏ lại dấu vết về mẫu gien, xương thịt họ đều đã được tác động để luôn sẵn sàng khi đạt đến mức độ thì một kiểu phép sẽ được kích hoạt để tiêu hủy hoàn toàn bản thân cơ thể của chính họ. Genzou có thể cảm nhận thấy được khởi động thức khi kết xuất kiểu phép đó nhờ cơ quan cảm giác phép thuật của ông ta.

( … Xin lỗi)

Trong thâm tâm mình, Genzou chỉ cố nói lời xin lỗi ngắn gọn như vậy mà thôi. Cuộc chiến này, do chính ông ta tự khởi phát, tự tay bắt đầu cùng mối hận thù cá nhân trong lòng ông ta. Tuy thế những thành viên trong gia tộc vẫn đi cùng ông ta trên con đường báo thù tàn bạo này, hoàn toàn tự nguyện. Thế nên nói lời xin lỗi vì sự hi sinh của họ sẽ chẳng khác gì việc nhạo báng lên tinh thần quyết tâm của họ. ——— Nhưng kể cả khi ông ta hiểu rõ điều đó thì Genzou cũng chẳng thể nào ngừng nói lời xin lỗi trước những chiến hữu đã về với thế giới bên kia.

Và với việc này thì số lượng tổn thất nhân mạng của gia tộc Yotsuba từ khi cuộc báo thù này bắt đầu đã là hai mươi chín người, chiếm đến phân nửa số lượng thành viên có khả năng thực chiến phép thuật trong gia tộc Yotsuba.

Đối ngược lại thì số lượng pháp sư bên phía kẻ thù đã chết đã tăng gần xấp xỉ ba ngàn năm trăm người. Tức là mỗi người bên phía họ hi sinh tương ứng với phía kẻ thù phải chịu tổn thất gấp 120 lần, những pháp sư của nhà Yotsuba thực sự đúng là không dễ dàng gì mà bị đánh bại. Genzou cũng đã tự nhủ rằng ông ta sẽ cố giữ tỉ lệ đó.

Nhưng trái ngược với suy nghĩ của mình, cơ thể của ông ta giờ không thể dừng lại. Giám đốc Viện Nghiên Cứu Côn Lôn. Ông ta chính là mục tiêu ngày hôm nay. Hệ thống báo động đã im lìm và Genzou nhanh chóng lướt nhanh qua dãy hành lang để đến phòng làm việc bên trong. Và tất cả những ai đứng chặn trước đường đi của Genzou, không biết đó có là pháp sư hay không, tất thảy đều mất mạng dưới lưỡi kiếm mà ông ta vung ra. Mặc dù ông ta không nên cảm thấy điều đó vào lúc này, nhưng ông ta có thể nhận thấy khu vực tính toán ma pháp của ông ta đang quá tải khi ông ta cứ dần dần đẩy mình tới giới hạn của mình. Nếu cứ tiếp tục thế này thì tâm trí của ông ta sẽ cháy tan mất. Nhưng dù cho có là vậy thì lúc này ông ta cũng sẽ không bao giờ ngừng lại.

Đối diện với cánh cửa cuối cùng, đôi chân của Genzou không ngừng lại; chẳng hề ngơi nghỉ, ông ta liền tăng tốc.

Bên trong căn phòng đó tràn ngập những dấu hiệu của phép thuật.

Có lẽ phải có đến bốn người trong đó cùng khả năng phép thuật đáng ngại. Giám đốc của Viện Nghiên Cứu và bè lũ của ông ta. Khi Genzou vừa chạm mặt với chính những đối thủ mà ông ta mong được gặp mặt nhất, thì phép thuật của những kẻ đứng bảo vệ cũng đã sẵn sàng tấn công ông ta.

Tuy nhiên, phép thuật của họ đã không thể thi triển một cách hoàn thiện.

Phép thuật của Genzou nhanh hơn họ.

Khả năng của bốn pháp sư này và của Genzou là gần như tương đương nhau. Nhưng đó là khi bỏ qua việc Genzou đã là người vượt trước qua hai giai đoạn và phép thuật của ông ta đã sẵn sàng được thi triển.

Genzou vẫn giữ kích cỡ con dao của mình và vung nó như thể một lá cờ. Đúng như tiên liệu, cuộc tàn sát diễn ra chỉ trong chớp mắt. Trước lưỡi dao đang vung kia, cả bốn pháp sư bên phía đối địch đều gục ngã, cổ của họ phun đầy máu.

Phép thuật của Genzou được gọi là “Máy Gặt Tàn Bạo”. Nó chính là một dạng của kiểu phép thuật thao tác tâm trí có khả năng khắc sâu một hình đặc biệt vào tâm trí của nạn nhân. Hình ảnh của “cái chết”. Đối với nạn nhân nào nhận được điềm báo về cái chết, một biểu tượng của hình ảnh đó được hiện ra cùng ma lực cực lón. Cho dù hình ảnh đầu tiên có được đua vào mà không hề có chủ ý. Dù trực tiếp hay gián tiếp cũng không tạo nên khác biệt gì, kể cả thời gian và khoảng cách cũng chẳng thể là rào cản. Chỉ cần nạn nhân vẫn có thể nhớ lại hình ảnh đó thì ngay lập tức ma lực sẽ được khuếch đại cả ngàn lần và tác động tức thì đến xương thịt của người đó.

Ngoài việc tự rũ bỏ đi ký ức về hình ảnh ấy thì bất cứ sự phòng vệ nào cũng đều vô tác dụng. Kẻ thù nào chạm trán với Genzou sẽ lập tức tự giết chết chính bản thân mình ngay sau ánh nhìn tiếp theo. Để cho kiểu phép thuật “Máy Gặt Tàn Bạo”này có thể được kích hoạt thì cần thiết phải có một cuộc gặp mặt trực tiếp với nạn nhân. Và để cho phép thuật được hoàn tất thì Genzou phải hoàn toàn nhận thức rõ đối thủ của mình, và đối thủ của ông ta cũng phải nhận thức rõ về ông ta. Tự ném mình vào tử địa chính là hiệu ứng đầu tiên của kiểu phép này.

Vừa hối tiếc trước việc cả bốn tay pháp sư kia đã phải lìa đời quá sớm, Genzou chĩa dao rồi nhanh chóng kết thúc chúng. Giám đốc của Viện Nghiên Cứu Côn Lôn, Bộ trưởng Bộ quốc phòng của chính phủ Đại Hán, và những người nắm quyền cao chức trọng của nhà nước Đại Hán giờ run rẩy và gục xuống cùng với cái cổ đẫm máu.

(Sao nhanh quá vậy)

Nhìn xuống đống xác chết của lũ người ấy trước mắt ông ta, Genzou tự thầm nói ra những lời đó trong sâu thẳm thâm tâm mình. Nửa năm đã qua, ông ta vẫn kiên cường dồn ép chúng đến cái kết thúc này; những kinh hãi mà ông ta đã reo rắc cho chúng Genzou nghĩ vậy là đã đủ. Nhưng cái cách mà mục tiêu tối thượng của ông ta gục ngã khiến ông ta cảm thấy đáng lẽ hắn phải có cái chết đau đớn hơn.

Bất ngờ.

Mắt ông ta hoa lên, Genzou khuỵu đầu gối xuống.

Đầu ông ta đau như thể bị chẻ toác ra.

(Không ổn rồi…)

Giữa cơn đau nhức nhối đó, Genzou đã nhận định rằng cơn đau ấy không phải là từ cơ thể, mà là chính do tâm trí gây ra cho cơ thể ông ta. Việc sử dụng liên tục “Máy Gặt Tàn Bạo”đã vượt quá giới hạn sử dụng phép thuật của tâm trí ông ta.

(Ta sẽ chẳng thể nào trở về Nhật Bản được nữa rồi)

Nhưng điều đó là không thể chứng minh được. Những giới hạn của khu vực tính toán ma pháp của một ai đó thì những người khác sẽ chẳng thể nào đo đạc một cách khách quan được. Tuy vậy, Genzou vẫn tin vào điều đó. Một người có thể tạo ra ảo mộng chết chóc cho người khác giờ đang cảm nhận thấy cái chết đã đến gần ông ta hơn bao giờ hết.

Genzou cố gắng vực hai đầu gối đang run lên từng hồi của mình và đứng dậy. Trong cơ sở lúc này, có cả hơn trăm người, phần thân thi thể của tất cả những người làm việc cùng pháp sư làm việc ở đây vẫn còn đó.

(Có vẻ là ta sẽ thu được một khoản kha khá khi qua được sông Sanzuu đây) (TL note: Sanzuu là một dòng sông trong thần thoại Nhật Bản mà người chết phải đi qua, và họ dùng những đồng xu để làm lộ phí qua sông)

Lộ hàm răng đang nghiến chặt của mình, rồi Genzou cười vang.

(Miya, Maya thứ lỗi cho ta nhé)

Vừa truy tìm con mồi kế tiếp, từ tận trái tim mình, Genzou cũng vừa tự nói lời xin lỗi với những đứa con mà ông ta sẽ chẳng thể nào gặp lại được nữa.

Và cuộc báo thù của nhà Yotsuba cũng đã đến hồi kết. Để rồi chỉ có sự đau thương là vẫn cứ kéo dài mãi.

Yotsuba Maya mất khả năng sinh nở vì những vết thương cô bé phải chịu trong thời gian đó. Kỹ thuật điều trị tái tạo đã đạt đến mức độ có thể tái tạo lại được cả chân tay và cấy ghép lại chúng nhưng việc khôi phục thiên chức làm mẹ của một người phụ nữ cho cô bé lại vượt quá khả năng của kỹ thuật này.

Lấy lý do cô bé không thể nào sinh con được nữa, nhà Yotsuba và nhà Saegusa đã hủy bỏ hôn ước giữa Maya và Koichi. Saegusa Koichi mất hoàn toàn mắt phải của mình cùng người con gái mình yêu thương. Với Koichi thì kĩ thuật vô tính và cấy ghép đủ khả năng để có thể tái tạo lại mắt cho cậu ta. Tuy thế, Koichi đã từ chối cơ hội đó, vì cậu ta không thể sống mà như thể chẳng có chuyện gì xảy ra cả.

Hậu quả sau sự việc đó, Miya đã tự tàn phá cơ thể mình bằng việc sử dụng quá mức phép thuật thao tác tâm trí trước khi cô ấy hai mươi tuổi, như là một sự ăn năn của cô ấy. Cô bé đã phải ra vào bệnh viện liên tục và sống dưới sự điều trị hơn mười năm.

Trước tấm bi kịch của Maya, nhà Yotsuba đã ban hành một điều lệ là phải luôn có vệ sĩ đi cùng những thành viên trong gia tộc có khả năng sử dụng phép thuật mạnh mẽ. Điều lệ này không đề cập tới những tay vệ sĩ làm tạm thời vì tiền; mà là nói tới những người vệ sĩ luôn sẵn sàng mạo hiểm đến chính mạng sống của bản thân mình để làm tròn nghĩa vụ đến hết đời cho người mà họ bảo vệ ---- vì vậy những người giám hộ ra đời.

Đề cập tới cuộc trả thù bí mật giữa nhà Yotsuba và nước Đại Hán: về phía nhà Yotsuba, có tất cả ba mươi người đã bỏ mạng. Vì cuộc chiến đó, gia tộc Yotsuba đã mất đi thủ lĩnh của mình và một nửa sức chiến đấu của nó.

Về phía bên kia, tổng số lượng người chết bên phía Đại Hán là xấp xỉ bốn ngàn người. Trả giá với sự hi sinh của ba mươi người thì gia tộc Yotsuba cũng đã hạ thủ được tất cả bốn ngàn người bao gồm: các bộ trưởng, các quan chức cấp cao, nhân viên, pháp sư và những nhà nghiên cứu; với Trung hoa đại lục việc này đã hủy diệt toàn bộ những thành quả nghiên cứu phép thuật hiện đại đã đạt được.

Chính vì tổn thất đó, quốc gia Đại Hán đã tự sụp đổ chỉ sau có một năm và Liên Minh Đại Á đã thống nhất lại hoàn toàn Trung hoa đại lục.

Với quốc gia Đông Á này, sự đối kháng giữa hai miền nam bắc đã được hóa giải, và với khu vực bắc bán cầu, những cuộc xung đột biên giới cũng dần tiến đến sự hòa giải.

Đó cũng là sự kết thúc của chiến tranh thế giới thứ ba.

Và với những ai biết được sự thật đằng sau sự sụp đổ của nhà nước Đại Hán, thì tất thảy đều phải kinh sợ trước nhà Yotsuba như là một gia tộc ‘không thể đụng tới’.Mahouka Koukou no Rettousei - Vol 8 Lời bạt


Chú thíchEdit

  1. Okaa-sama: mẹ (cách gọi trang trọng).

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 7♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 9


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.