FANDOM


Dream Game – CrossoverEdit

Mahouka Special 001

Trong phạm trù Ma Thuật, có những vật thể được gọi là Relic. Chúng là OoPArt[1] sở hữu khả năng ma thuật và không thể tái tạo bằng công nghệ những năm cuối thế kỉ 21 hiện tại.

Những học sinh năm hai của Trường Đại Học Ma Pháp, chi nhánh Trường Đệ Nhất, hai anh em Shiba Tatsuya và Shiba Miyuki cùng với những người bạn học của họ đã bị cuốn vào cơn cuồng loạn của một 「Relic」[2] như thế hồi tháng 9 vừa rồi. Được đặt tên là 「Dream Caster」 để thuận lợi khi gọi, Relic này kích hoạt bằng cách hấp thụ một lượng Psion giải phóng từ những con người bất cẩn. Chức năng: tạo ra một thế giới viễn tưởng——nói cách khác, một công viên giải trí đi kèm rạp chiếu thử nghiệm tận tay——nhằm thú vui tiêu khiển, và cũng cho phép giao tiếp trong một nhóm sử dụng máy để liên kết giấc mơ của họ.

Bởi nguyên do là đã tồn tại ít nhất một vạn năm, chức năng liên lạc của nó đã xuống cấp, khiến nhóm Tatsuya phải trải qua những cảm giác gây xấu hổ và phiền hà chẳng cần thiết; các văn bản về sự cố này được lưu trữ trong video thu khoảng giữa tháng Tư và Mười 2095, nên nó sẽ bị bỏ xó thôi. Điều quan trọng là——

“……Dường như chúng ta lại bị kéo vào đây.”

“……Vâng, Onii-sama.”

Cặp anh em này thêm một lần nữa bị lôi vào một thế giới hư ảo tạo bởi Dream Caster.

Trong thế giới thật, Cửu Hiệu Chiến diễn ra vào tháng Tám năm 2096 chỉ vừa kết thúc. Đã lâu lắm rồi, hai người họ lúc trở về nhà từ Fuji lại cảm thấy buồn ngủ ngay trên giường của mình. Và, sau khi nhận thức quay lại, cặp anh em thấy mình đang đứng trước một ngôi nhà gạch đứng chơ vơ trong rừng thẳm.

Cả hai đã thay sang đồ ngủ, một người mặc pyjamas, người kia thì negligé[3], sau đó lên giường. Thế nhưng, Miyuki bây giờ đang mang một chiếc váy dài trắng ôm tới quanh đáy cổ, còn Tatsuya thì vận bộ giáp da kiểu nhà binh, kèm cái áo khoác bên ngoài. Nhìn từ diện mạo đã suy ra 「vai trò」, nhưng may mắn thay, họ vẫn còn tỉnh táo. Sau khi tỉnh giấc, hai anh em thở phào nhẹ nhõm vì không rơi vào tình huống éo le đến nỗi quằn quại trong hổ thẹn.

“Onii-sama, cái Relic được cài ở đâu vậy? Em không hề nhớ là từng thấy nơi nào như nơi này……”

Điều cô ấy bận tâm là tại sao họ mắc vào hoàn cảnh lúc này.

“Anh cũng không nhớ. Relic đó được xem là rất nguy hiểm, nên có lẽ nó đã bị cách ly trong kho chứa dưới sự giám sát nghiêm ngặt, nên có thể đây là một thiết bị khác vận hành…… thật tình, có bao nhiêu Relic độc nhất kiểu đó đã được liên tiếp phát hiện chứ?”

Với câu hỏi đang chọc tức trong đầu mình, 「mắt」Tatsuya nhìn xuống chỗ cậu đang đứng.

“Cái qu…………?”

“Onii-sama!?”

Tiếng rên nghiến ra tiếng của Tatsuya bất thường đến độ Miyuki lộ vẻ bất an.

“Xin lỗi, anh chỉ ngạc nhiên thôi. Tuy nhiên, thế này thì……”

Các hạt mà cặp 「mắt」 và cơ thể tin học của Tatsuya nhận được không chỉ là Pushion như lần trước.

“……Psion và electron đã trùng nhau?”

Cô bé Miyuki đang ngoan ngoãn chờ lời giải thích của anh hai, cũng phải la lên ‘Gì cơ?’ trước câu độc thoại của cậu ta và tròn mắt.

“Electron? Thế có nghĩa là thế giới ảo này không được tạo ra bằng sức mạnh của Relic, mà là một công nghệ điện tử khác ư?”

Sau khi dứt câu hỏi, Miyuki nhận ra mình đã đi tới kết luận.

“Ah, nhưng Psion và Pushion cũng được dùng?”

Tatsuya nghiêm mặt gật đầu và nghiêm túc.

“Ừm. Tuy vậy, cấu trúc tin học này không phải là thứ được tạo ra bằng giao thức truyền thông tín hiệu sử dụng Cảm Ứng Thạch. Để tái tạo năm giác quan, có lẽ cần phải có một công nghệ vượt xa chúng ta.”

“Liệu có tồn tại tổ chức nào che giấu công nghệ như thế?”

Công nghệ Thực Tế Ảo là một phạm trù mà mỗi quốc gia đều đang ganh đua chế tạo. Nếu nó không chỉ tái hiện lại thị giác và thính giác, mà còn cả xúc giác và cử động, nhu cầu về nó sẽ không thể đong đếm được về giáo dục, truyền thông và giải trí.

“Không, chắc là thế.”

“Vậy thì còn có ai……”

“Anh không biết. Lúc này, anh đã có một giả thuyết, nhưng bây giờ thảo luận thì vô ích. Trước đó, chúng ta nên làm gì để quay lại thực tại đây?”

Tatsuya lại căng 「mắt」.

“……Một kết nối tới hiện thực vẫn còn duy trì. Dầu hình như thế giới này là kết quả sự giao thoa giữa chức năng của Relic và một công nghệ chưa biết đến.”

“Vậy là, chúng ta có thể trở về nếu tỉnh giấc, đúng không?”

Giọng Miyuki phần nào nhẹ nhõm khi hỏi Tatsuya.

“Có thể. Nhưng, anh nghĩ là cần phải hội đủ một số điều kiện, như lần đó.”

“Anh nói, điều kiện à…… Em không biết chúng ta phải gì lần này cả.”

Miyuki phàn với nét mặt tiu nghỉu.

Tatsuya đành cười trừ đáp lại em gái mình, nhưng tình hình thực tế không cho phép cậu dõng dạc tự tin nói ‘chúng ta có thể’.

(……Nếu cần thiết, mình có thể 「Phân Giải」 cấu trúc điện tử. Sau đó, giao thoa chắc sẽ bị giải trừ, nhưng……)

Cậu có thể đọc được mạch thông tin điện tử. Tức là, đồng nghĩa với việc cậu có thể 「Phân Giải」 nó bằng sức mạnh của mình.

Tuy nhiên, thứ cậu đọc được chỉ là hệ thống của thông tin thế giới này. Nếu triển khai Thuật 「Phân Giải」, cậu đoán nơi đây sẽ bị sụp đổ một phần. Giống như phá hủy ngẫu nhiên cây cột nhà nào đó của một công trình ta không thấu rõ kết cấu. Cậu không biết phản ứng ngược gì sẽ diễn ra và ảnh hưởng đối với người chơi bên trong, nói cách khác, bọn họ, nếu thế giới này bị phá vỡ khác xa dự tính về hệ quả của hiện tượng giao thoa tan rã.

(……「Phân Giải」 là hạ sách cuối cùng.)

Tatsuya không muốn làm em gái mình lo lắng, nên cậu hỏi một câu hỏi toàn khác.

“Nhân tiện, Miyuki, em dùng được Ma Thuật chứ?”

“Huh, anh nói Ma Thuật à?”

Miyuki ngây mặt chốc lát rồi lập tức nhắm mắt, tập trung, và thử niệm hàng loạt ngôn ngữ, và thử vẽ các hình nét trên không khí bằng ngón tay, cứ lặp đi lặp lại sau cả đống thử nghiệm và lỗi. Cuối cùng, cô nhìn Tatsuya và lắc đầu xin lỗi.

“……Có phản hồi về Ma Thuật can thiệp nhiệt độ. Nhưng thay vì nói các loại Ma Thuật bị ngăn cản, em có cảm giác là ngay từ đầu chúng ta không có quyền hạn sử dụng chúng.”

“Phản hồi đó thế nào?”

“Thực tế, em không thấy được sự dính líu của Thuật Chú. Em nghĩ rằng những người khác khác trong simulator ảo này đang mô phỏng lại thao tác sử dụng Ma Thuật, có lẽ vây…… để cho phép họ tiến gần đến trải nghiệm Ma Thuật nhất có thể.”

Simulator ảo trong thực tại của Tatsuya và những người bạn chỉ chạm đến mức tái tạo thị giác và thính giác, nhưng thế cũng đã đủ để học Ma Thuật. Khi học thêm Thuật Chú mới, thần chú và kinh nghiệm thực khác nhau nên hình ảnh kích hoạt cần phải có hiệu quả để thấu hiểu.

Song, phương pháp này không được áp dụng trong thực tiễn, vì có một cách mà những nhà lãnh đạo nghĩ họ có thể sử dụng những Ma Thuật họ không thể, hệ quả là, tất cả Trường Đại Học Ma Pháp Quốc Gia, bao gồm các chi nhánh, đều không sẵn lòng dùng. Trái lại, hình thức huấn luyện này được áp dụng cho cảnh sát và quân đội, nơi hoàn toàn là các Ma Pháp Sứ.

“Simulator, à…… Phản hồi nào mạnh hơn, Thần Chú hay Vòng Tròn Ma Thuật?”

“Thần Chú. Tuy nhiên, thứ duy nhất em nhận được là tên Thuật Chú.”

“Hmm…..”

Tatsuya khoanh tay và trầm ngâm, rồi bất chợt trỏ tay trái vào cây linh sam gần nhất (tất nhiên là ảo).

“Set, cartridge number five. Default, load.”

Nói xong, ngay tức khắc, một viên đạn Psion——gần giống vậy——hiện ra trên tay trái và khai hỏa.

Đạn Psion đâm trúng thân cây linh sam, tóe ra ánh sáng lòa mắt và bổ to nơi nó đến. Trên bề mặt, thứ còn lại là một cái lỗ sau khoảng 10 cm. Thực sự, gây tổn hại lên vật thể bằng một viên đạn Psion chẳng có hiệu ứng vật lý, hoàn toàn là hiện tượng bất khả thi.

“Onii-sama!? Chuyện gì thế……”

Tiếng la bối rối của Miyuki cũng là điều bình thường.

“……Chuyện này thật không ngờ, nhưng phương thức hoạt động thì đều trong tính toán.”

Tatsuya nói, cậu không hề giấu sự ngạc nhiên, mà còn lẫn cả chút hài lòng, Miyuki dõi theo anh mình.

“Anh nói là, phương thức hoạt động?”

“Ừm. Em có nói là trong các Thần Chú cổ điển, chỉ có tên Thuật Chú mới phản hồi phải không?”

“Vâng.”

“Vì thế, anh nghĩ ra lệnh cho phương thức hoạt động của CAD thông thường bằng giọng nói trong thế giới ảo này cũng có thể thành công.”(note: đoạn này không hiểu lắm, để editor bên Mahouka sửa)

“Vậy à…… Quả đúng là anh mà, Onii-sama. Em không nghĩ được như thế.”

“Là nhờ vào sự nhạy bén chính xác của em.”

Tatsuya cười và lắc đầu, rồi một lần nữa chĩa tay trái về cây linh sam.

“Number two, load.”

Một viên đạn Psion lại bay ra từ tay trái cậu. Tuy vậy, lần này, nó không gây trầy xước gì lên thân cây. Thay vào đó, nó thổi tan đám khói của đám Psion trong lỗ đạn lúc nãy.

“Hmm. Mình tái tạo không đúng phương pháp, à.”

Bây giờ, cậu chỉ vào cái cây gần tay phải.

“Select, the right.”

——CAD ảo trong tay phải cậu hiện ra.

“Set, cartridge number one.”

——Ngăn đạn số 1 được set trong CAD.

“Default.”

——Không thao tác selector của Khởi Động Thức, cậu hô lên công dụng của Khởi Động Thức thứ nhất.

“Load.”

——Rồi bắt đầu đọc Khởi Động Thức.

Trong lý thuyết, phần tiếp theo sẽ xây dựng một chuỗi Ma Thuật trong Vùng Tính Toán Ma Thuật của cậu, rồi niệm Thuật Chú.

Vậy mà, lúc này, không có gì xảy ra.

“『Phân Giải』 không thể tái tạo bằng cách này à. Đúng như em nói, có vẻ số lượng Ma Thuật tái tạo được bị giới hạn.”

“Em cũng muốn thử.”

Nói xong, Miyuki vươn tay trái trên ngực mình và tay phải về phía cây sam kia.

“Khởi Động Thức số 14, thi hành.”

Thế nhưng, không có xảy ra.

“Miyuki, hệ điều hành của CAD dựa trên tiếng anh.”

“Ah, vâng.”

Miyuki hơi đỏ mặt, rồi lặp lại động tác lúc nãy.

“Starting Formula, number one four. Load.”

Bấy giờ, băng xuất hiện trên bề mặt thân cây ngay khi cô chỉ định.

“…… Thật kinh ngạc. Không hề có Thần Chú thực nào, mà vẫn có hiện tượng Ma Thuật diễn ra.”

“Đó là vì nơi này là một loại không gian simulation. Không phải là có sự thay đổi trong hiện tượng, mà chỉ là trông gần giống thế.”

“Vâng.”

Miyuki cười cười với chút ngượng ngùng. Tatsuya cũng cười mỉm, nhưng rồi lập tức nghiêm mặt.

“Dù chỉ là một phần, nhưng chúng ta cũng có thể tái tạo được Ma Thuật, nên chúng ta có thể tránh được tình huống tệ hại nhất – không thể chống đỡ lại bạo lực.”

Nghe những lời của anh mình, Miyuki rùng mình, bururu. Trong tình huống này——cô không hề nghĩ tới viễn cảnh xấu nhất là bị lôi vào một thế giới trò chơi bạo lực người lớn, trong vai con mồi.

“Nhưng, anh vẫn còn lo. Rốt cuộc 『vai trò』 của chúng ta là gì?”

“……Onii-sama. Em không nghĩ chúng ta sẽ tìm được câu trả lời nếu có suy tư mãi. Em chắc chắn là bên ngoài cũng sẽ hành động, nên tại sao chúng ta không để họ làm cho đến khi đấy?”

Sau khi nói thế, Miyuki hướng mắt về căn biệt thự gạch.

“Em nói đúng. Có thể sẽ có gợi ý trong kia.”

Tatsuya, vừa bảo vệ Miyuki sau lưng như mọi khi, vừa mở cánh cửa vào nhà.



Bên trong biệt thự rất ấm. Tới nỗi sau cùng họ mới nhận ra nhiệt độ bên ngoài thực ra rất thấp.

Một ngọn lửa bập bùng trong lò sưởi. Bộ ấm tách trà trống không được đặt trên bàn. Khi chạm vào tách, có thể cảm thấy chút hơi ấm. Để cho chắc chắn, họ sờ sang phía không đối diện lò và phát hiện nó không ấm bởi nhiệt lượng tỏa ra từ lò. Có vẻ chiếc tách chỉ vừa hết trà một lúc trước.

Ấy thế, không có ai ở đây. Tatsuya ngó khắp ngóc ngách trong các phòng của ngôi nhà, nhưng bất luận thế nào, cậu cũng không thấy ai cả. Tựa như là bản sao chép của Mary Celeste[4] huyền thoại (không phải là ngẫu nhiên). Dù nếu có một lời giải thích hợp lý——trong một thế giới hư cấu dựng lên trong giấc mơ, thì không còn là hợp lý hay bất hợp lý——

“Trông có vẻ chúng ta là người cư trú của biệt thự này.”

Miyuki gật đầu trước ý kiến của Tatsuya.

“Chúng ta chờ ở đây thì chắc không sao đâu nhỉ.”

“Em nói đúng. Nếu ta hành động bất cẩn, chỉ tổ gây thêm chuyện vô ích.”

Đứng trước một Miyuki nhìn khá hạnh phúc vì lý do nào đó, Tatsuya thở dài thườn thượt.

Bên trong ngôi nhà, theo hướng nhìn từ bên ngoài, là một không gian sống bất tiện tọa ở một nơi tuyệt nhiên không liên hệ tới văn minh. Thế nhưng, Miyuka lại hình như thích thú với hiện trạng sự việc.

Phần lớn là vì họ có thể dùng Ma Thuật, tuy có giới hạn. Họ có thể dùng Ma Thuật can thiệp nhiệt độ, nên thắp lửa hay nấu nước không thành vấn đề. Không có nguồn nước, nhưng có một cái giếng giữa nhà. Nhờ đó, chỉ cần chút lao động chân tay là đủ để chống lạnh. Tất nhiên, trách nhiệm kéo nước từ giếng là của Tatsuya.

Ngôi nhà cũng dự trữ thực phẩm. Vì mặt đất rất lạnh, hầm thực phẩm cũng trở thành một tủ lạnh tự nhiên chứa đầy thịt tươi và rau củ. Điều khiến Miyuki đặc biệt hạnh phúc là trà thảo mộc được chất thành đống, lại đủ loại.

“Thế này thì, ta không cần phải lo về trà của anh rồi, Onii-sama.”

Khi Tatsuya thấy em gái mình lẩm bẩm cùng nụ cười thật sự thích thú, cổ họng cậu lại nặn ra “hãy lo về những chuyện khác”.

Lần trước——nói cách khác, một năm trước——chuyện này đã xảy ra, nhưng không có những hiện tượng sinh lý cơ thể diễn ra trong thế giới đó. Tuy vậy, lại khá bực mình khi cổ họng thấy khát và dạ dày thấy đói, nên họ rất biết ơn việc có thể ăn uống mà không lo lắng gì……Dẫu ngay từ đầu, họ không thích chuyện mình bị kéo tới thế giới này.

Để lại Miyuki đang lấy bộ ấm trà mới và vui vẻ chuẩn bị trà, Tatsuya tiếp tục cuộc điều tra ngôi biệt thự. Cậu đã tìm ra nguyên do không có con người nào khác ở đây, nhưng cậu nghĩ chí ít sẽ có gợi ý về việc họ cần phải làm.

Kết quả tìm kiếm là Tatsuya tìm thấy vài thứ, hay có lẽ là, một dạng hoa văn nhìn như gợi ý. Đó là những dấu hình kim cương được khảm vào đồ đạc và phụ tùng, cũng như đồ trang trí trên tường nhà và trang sức. Hoa văn rất đơn giản. Chẳng phải chúng là chữ rune[5], có nghĩa là 「Yngvi」, một trong 3 vị thần tối cao của thần thoại Bắc Âu, còn được biết đến với cái tên thần mùa màng Frey?

Nói đến Frey, thần thoại nổi tiếng nhất về ông ta hẳn là 「Skírnismál」, episode[6] kể về câu chuyện ông cầu hôn người khổng lồ nữ xinh đẹp nhất, Gerðr. Frey yêu Gerðr từ cái nhìn đầu tiên, đã gửi người hầu cận của mình, Skírnir, tới lãnh địa tộc Khổng Lồ, Jötunheimr, làm sứ giả và mang lời cầu hôn của ông. Skírnir đã vật lộn nhiều khó khăn để đến nhà cha của Gerðr, Gymir, và sau khi đương đầu vượt qua khó khăn——hay có lẽ là một trận chiến với thuộc cấp của Gymir——xảy ra trước nhà Gymir, Skírnir đã an toàn gặp được Gerðr và chuyển lời thay vị chủ nhân của mình. Lúc đầu, Gerðr từ chối lời cầu hôn, nhưng nhờ vào sự thuyết phục khéo léo (hay là đe dọa?), bà đã đồng ý gặp Frey. Sau cùng, Gerðr trở thành phu nhân của Frey.

……Đó là episode, nhưng có phải scenario[7] của 「vở kịch」 được viết theo mô-típ của thần thoại đó? Có lẽ là đúng vì không có nhiều người chơi thích hợp để diễn vai Gerðr ngoài Miyuki. Dẫu sao thì đấy cũng là vai của 「cô gái xinh đẹp nhất」.

Tuy nhiên, nếu là thế, phần đất của cậu là gì? Có một thuyết cho rằng anh trai của Gerðr đã bị Frey giết. Lúc đó, Frey chưa nhận được thanh kiếm báu của mình, 「Gươm Chiến Thắng」, nên episode này hẳn là diễn ra trước khi ông cưới Gerðr. Nếu ta giả định vậy, thì vai trò của cậu sẽ là thách đấu với Frey sắp đến mang em gái cậu đi?

Hoặc, cậu sẽ vào vai Gymir, người cha chống đối cuộc hôn nhân? Gymir có vẻ là một người, à ta nên nói là người Khổng Lồ, nóng tính. Có khi nào khó khăn mà Skírnir đối mặt khi chật vật đến nhà Gymir, là một trận đấu kiếm với Gymir, kẻ mà anh ta đã tiêu diệt bằng 「Gươm Chiến Thắng」 anh mượn của Frey? Hay chính Tatsuya diễn vai kẻ ngăn cản sứ giả kia?

Mà có thuyết nói Gymir đã để một con chó hung bạo canh gác phòng Gerðr. Tatsuya có thể là con chó canh đó không?

(……Mà bất cứ trường hợp nào, nếu vai của Miyuki là Gerðr, thì hiển nhiên mình sẽ ngăn cản mọi tên truyền lời cầu hôn.)

Vai giao cho cậu trong thế giới giấc mơ một năm trước chẳng là gì ngoài phiền hà. Lúc đó, động cơ của Tatsuya thấp tỉn. Thế nhưng, bây giờ Tatsuya cảm thấy một sự háo hức sục sôi dâng lên trong lòng.



Cuộc khảo sát căn nhà hoàn tất trong một nhà.

Về phần diễn biến của khung cảnh——những 「sứ giả」 đầu tiên đã đến vào sáng hôm sau.

Ngay khi họ còn dùng trà sau bữa sáng, âm thanh om sòm của một vụ nổ đã bùng lên bên ngoài biệt thự. Tatsuya ngăn Miyuki không vội vã chạy ra ngoài kiểm tra tình hình, rồi mặc bộ giáp da của mình vào. Sau đó khoác chiếc áo choàng Miyuki đưa cho, cậu cầm lấy thanh giáo dựa trên giá ở lối ra vào và mở cửa.

Bên ngoài, khu rừng đang cháy. Ngay trước mặt cậu là năm người đàn ông, bận giáp đỏ và cầm trường thương. Có lẽ thế giới này được thiết lập để hiển thị một phần ánh sáng tinh linh, vì một ngọn quang tinh linh màu đỏ, bốc cháy như lửa đang bao trùm họ. Diện mạo ma thuật của họ khiến người ta nghĩ tới hỏa quỷ hoặc hỏa tinh linh——dù giáp họ vấy muội và bụi đó đây.

“……Các người là kẻ phóng hỏa à?”

Tatsuya hỏi trong lúc ngạc nhiên về sự liều lĩnh của họ, cũng như làm thế nào một ngọn lửa to thế lại duy trì được trong nhiệt độ thấp thế này. Ấy vậy, câu hỏi chỉ khiến những người kia điên tiết lên.

“Đ-Đừng đùa với tụi ta!”

“Không phải đó là bẫy của ngươi sao!?”

Nghe mấy tên đàn ông đó đòi giải thích, Tatsuya chưng hửng nghiêng đầu khó hiểu trong giây lát. Rồi, cậu nhớ ra một thuyết kể ngọn giáo của Gymir được lửa bảo vệ.

Nét mặt Tatsuya ‘ra là thế’ đã thuyết phục, hay đúng hơn, củng cố phỏng đoán trật lất của nhóm người đó, rằng Tatsuya nhất định là kẻ đằng sau cái bẫy bức tường lửa.

“Xông lên!”

Đáp lại tiếng hét của người đàn ông——nhìn gần hơn thì sẽ dùng chữ 「shounen」[8] để đánh giá xấp xỉ tuổi cậu thay vì 「đàn ông」——ở giữa nhóm năm, bốn người còn lại hăng hái hô 「Ou!」.

Năm thanh thiếu niên kia lao lên với giáo chỉa thẳng tới xếp thành hàng ngang. Tatsuya thắc mắc trước chiến thuật khó lường đó.

Giáp của họ trông như làm từ da, tương tự với cái Tatsuya đang mặc. Tuy vậy, không giống protector[9] chỉ che những điểm chí tử của cậu, thứ họ đang mang lại hình như che phủ mọi bộ phận cơ thể. Vì vậy, bộ giáp chắc hẳn sẽ nặng đáng kể. Ít ra, đó là một sức nặng quá đáng đối lập với khả năng vật lý——sức mạnh thể chất của họ.

Tốc độ lao của họ khá chậm.

Ngay từ đầu, đòn tấn công kiểu dàn ngang các ngọn giáo là một chiến thuật chống kỵ binh, hay trong trận chiến nhóm đấu nhóm. Không có mánh lới nào về tốc độ bước đi mỗi cá nhân họ. Đó là một mưu chước hiệu quả nếu họ lao bằng tốc độ khi cưỡi ngựa hay xe ngựa, hay roller-shoes[10] cơ học, hoặc sử dụng Ma Thuật Bay hay biện pháp khác, chứ nếu dùng cái tốc độ chỉ bằng chạy nửa vời thế này……

“Gyaa!”

“Gue!”

……Nếu thế, họ rốt cuộc sẽ nghiền nát như con mồi thôi.

“Tên này cứng đấy!”

“Đừng charge[11]! Bao vây hắn!”

“Quấy rối hắn cho tới khi tụi tớ vây xong!”

Từ tư thế cầm vũ khí, Tatsuya cho rằng họ là đám gà mờ, nhưng sau khi nghe họ nói chuyện vậy, cậu phải thay đổi quan điểm.

——Bất ngờ thay, họ rất quen thuộc với điều này.

(Đáng tiếc thật.)

Họ có kinh nghiệm, nhưng không có năng lực. Nhìn cứ như họ bị buộc phải chiến đấu mà thiếu thốn kiến thức.

Mặc cho có suy nghĩ vậy, Tatsuya không hề định nương tay với những người kia chút nào. Tatsuya đang khoác bộ giáp không quen, và được cấp một cây giáo giống họ. Trong lần trải nghiệm năm ngoái, cậu đã từng dành một phần thời gian để tôi luyện kỹ năng về các vũ khí cổ điển, nhưng Tatsuya tất nhiên không hề có ý muốn chuyên tâm về giáo hay kiếm trong tương lai.

Phớt lờ tên shounen đang gắng chạy ra sau mình, Tatsuya tiến tới. Ý tưởng làm cậu bận tay cho đến khi đội hình vòng tròn hoàn tất, đúng là thông minh. Thế nhưng, mục đích của họ từ lúc đầu là làm cậu phân tâm, rồi bọc hậu cậu thay vì tấn công trực tiếp. Nếu đối phương không đe dọa, họ chỉ đơn giản là tự cô lập sức mạnh mình.

Tatsuya đỡ mũi trường thương đang hấp tấp đâm vào mình. Rồi cậu bồi tiếp một giáo hướng xuống khiến cây thương kẻ thù cắm xuống đất, kéo theo cơ thể kẻ sử dụng chúi về phía trước.

Tatsuya xuống tấn hanmi[12], rút ngọn giáo ra rồi đâm trở lại, sượt qua vai phải đối phương.

Cậu shounen rống lên ngã bệch ra đằng sau. Trong khi cảm thấy khó chịu vì không cảm giác đòn tấn công mình trúng vào xương, Tatsuya đánh giá mình đã gây đủ damage[13] dự tính, rồi quay sang đối mặt kẻ địch bên phải.

Về phần đối phương ở tay phải, tức là, kẻ đâm lén sau lưng cậu, thì cậu dùng đuôi giáo để gạt đi. Sau đó, quay 180 độ, cậu tấn công tên shounen với bản mặt cứng đờ trong kinh ngạc, động tác cậu uyển chuyển như nước chảy. Đùi tên thiếu niên đó không bị đâm, nhưng cắt ngọt xớt. Hắn hét toáng đau đớn khi cẳng chân mình lăn lông lốc trên đất, nhưng bằng cách nào đấy mà máu không chảy ra.

(Mấy tên này bề ngoài nhìn giống con người, nhưng bên trong thì không……?)

Chẳng có mạch máu hay xương, chỉ toàn các hạt sáng đang tan rã. Rồi biến mất vào bầu trời. Đấy là một trận chiến đẹp mắt không đổ máu.

Sau đó, Tatsuya đối đầu với cậu shounen cuối, hắn ta đơ cả người. Hay có lẽ hắn hóa đá khi mắt họ giao nhau.

Hắn không còn ý chí chiến đấu nào. Ấy vậy, hắn lại không nỡ bỏ rơi đồng đội.

Tatsuya quyết định tha cho tên shounen đó khỏi dilemma[14] này.

Cậu quét ngang một đòn, thì cây thương kẻ kia đã văng đi, găm mũi vào mặt đất.

“Onii-sama, tình hình đã qua chưa……?”

Sau khi xác nhận không còn âm thanh nào, Miyuki khẽ khàng mở cửa. Nhìn thấy Miyuki, cậu shounen bị ít thương tích nhất trong đám năm người đang rên rỉ vì vết đâm ở vai, trong khoảnh khắc cuối cùng, hơi thở hắn bị ai tước mất, như thể quên bẫng cơn đau.

“Vậy ra đó…… là Gerðr, à. Nếu thế, đây không phải là Gymir, mà là Beli?”

Không biết dây thần kinh hắn bị gương mặt xinh đẹp của Miyuki hớp hồn, hay cảm giác đau đơn của hắn đã bị cắt bởi diễn biến của scenario, nhưng hắn ta ngừng rên và lẩm bẩm.

Sau khi nghe thấy, Tatsuya chau mày.

Thay vì gọi em cậu là ‘cô ấy’, hắn gọi là 「đó」[15]. Thay vì được gọi là ‘gã ta’, cậu bị gọi là 「đây」[16]. Tên shounen này vốn dĩ không coi Tatsuya và Miyuki là con người.

“Oi.”

Tatsuya đâm mũi giáo tới, dừng lại ngay trước mắt hắn. 「Hii!」, hắn hét thất thanh nghe giống một vụ cháy dở, rồi bất động.

“Có vài thứ ta muốn hỏi. Nếu ngươi ngoan ngoãn trả lời, ta sẽ không làm ngươi đau thêm.”

Tên thiếu niên tròn mắt. Nét mặt hắn như nói 「Éo tin nổi」.

“Khốn kiếp……Boss character[17] giờ đang đe dọa ta à?”

(Boss character…… vậy à, chắc ta giống một con quái vật trong game.)

Vì thế, Miyuki hẳn được coi là trophy[18]. Chẳng trách chúng coi ta như 「vật」.

Giải quyết xong một câu hỏi, nhưng xúi rủi thay cho người shounen mà cậu thậm chí còn không biết tên, đấy không phải là điều Tatsuya muốn biết.

“Tại sao ngươi lại tấn công ta?”

Đáp lại câu hỏi của Tatsuya, hắn nghệch mặt. Nếu diễn tả ra lời, nhiều khả năng sẽ là 「Gã này đang nói gì thế?」.

“Ta sẽ hỏi một lần nữa. Tại sao ngươi lại bất chợt tấn công ta?”

Tên thiếu niên vẫn chưa có dấu hiệu sẽ trả lời.

Châm ngôn của Tatsuya là 「Hành động, đừng nói; nếu có gì để nói, cần phải hỗ trợ bằng hành động nhiều hơn」. Tatsuya đặt lưỡi giáo lên má kẻ kia, rồi thọc vào.

Khi da thịt cậu shounen bị cắt, hắn la hét kinh hãi. Tatsuya hơi lo rằng sẽ không có ích lợi gì khi cắt xé hắn nếu cảm giác đau bị cut, nhưng hình như cậu đang lo không đâu.

“……Siệt, đây mà không phải là khu vực cấm bay thì, đồ majin[19].”

Hắn càu nhàu khi chảy nước mắt. Một ý chí khá đáng khen, ở mặt nào đó. Và thế là, có vẻ cậu không thể hy vọng một cuộc nói chuyện bằng lời rồi.

Nếu tên kia không thể đưa ra bất cứ gợi ý về cách để thoát khỏi thế giới này, thì hắn không còn giá trị sử dụng.

Tatsuya rút mũi giáo và quay lưng lại trước gã shounen kia.

“Đừng có phí thời gian nữa!”

“Cứ thế này, thật sự chúng ta sẽ ra về tay trắng đấy!”

Trong khi trở về ngôi nhà, Tatsuya nghe những câu nói ấy cũng như tiếng bước chân lại gần từ sau lưng. Tatsuya không thể nén nổi sự ngạc nhiên lúc quay lại.

Damage mà Tatsuya gây ra trên những tên shounen giáp đỏ không đủ đặt chúng vào nguy hiểm. Thế nhưng, ít nhất lượng damage đó cũng đủ nặng để khiến chúng không di chuyển được mới phải.

Vì chúng rất kiên cường, hay vì chúng có cách phục hồi damage trong thời gian ngắn?——

Trong khi Tatsuya còn suy nghĩ như thế, cơ thể cậu đã di chuyển một phần. Gạt cú chọt của tên shounen bằn thân cây giáo, rồi đâm lại vào ngực hắn bằng mũi nhọn lúc thế đứng hắn bị phá.

Xác hắn với phần ngực bị đâm xuyên hóa thành một ngọn lửa nhỏ và nổi lơ lửng giữa không trung.

(Đấy không phải là hồn lìa xác…… một sản phẩm tựa kinh dị, à……)

Tuy vậy, Tatsuya chẳng sợ. Đó có là linh hồn vất vưởng hay lửa ma trơi, nó chẳng biểu thị bất cứ dấu hiệu sự sống nào như hối tiếc hay nguyền rủa.

Sau khi bị công kích rồi phản công thêm 4 lần, Tatsuya trở lại biệt thự.



Miyuki không sốc vì thấy cảnh Tatsuya hạ thủ cậu thiếu niên kia. Sự thật rằng con người không đổ máu và xác sẽ biến mất trong thế giới này đã làm tê liệt ý thức muốn tránh giết người. Chắc chắn đây là cảm giác khi ở trong game. Vì thông tin đổ về não chỉ một phần là thật, có khả năng con người sẽ không còn ngần ngại khi giao chiến hay bắn kẻ khác, thậm chí dù họ là người trần mắt thịt. Nếu ai đó dành quá nhiều thời gian trong thế giới này, có lẽ họ sẽ không thấy hối hận ngay cả khi tấn công người khác trong thực tế, lúc đấy thì đã quá muộn để quay đầu. Đó là những gì Tatsuya tin.

(……Huh, mình có quyền phê phán họ không, trong khi mình cũng đã từng giết mà không thấy cắn rứt lương tâm. Bên cạnh đó, nó lại hiệu quả để huấn luyện con người thành thạo kỹ năng người lính.)

Tatsuya thay đổi quan điểm, trong khi Miyuki nhấm chút trà thảo mộc mà cô pha lại.

“Onii-sama, anh nhận ra điều gì à?”

Miyuki từ phía bên kia bàn hỏi vọng qua sau khi chờ Tatsuya đặt tách xuống.

“Tụi anh không thể giao tiếp đúng nghĩa, nhưng có vài điều anh hiểu ra.”

Tatsuya quay lại nhìn Miyuki đang chăm chú lắng nghe mình.——Chẳng biết Miyuki nghĩ gì, cô bẽn lẽn đỏ mặt, nhưng Tatsuya không bận tâm và trả lời cô với những thông tin cậu thu được từ mấy kẻ tấn công như đã định.

“Trước tiên, scenario này được dựng trên một câu chuyện. Tên là Skírnismál.”

“……Trong thần thoại Bắc Âu phải không anh? Một vị thần tên là Frey rơi vào lưới tình với một người phụ nữ và đã trao tặng thanh kiếm báu đồng thời cũng là lá át chủ bài của mình cho sứ giả của ông làm phần thưởng, và đấy cũng chính là lý do dẫn đến sự diệt vong của các vị thần sau này, hình như thế. Bài học 『Anh hùng khó qua ải mỹ nhân』 đông tây đều có cả nhỉ.”

“Chờ chút đã, Miyuki.”

“Huh?”

Ánh mắt Miyuki hoài nghi nhìn Tatsuya, cậu đang chần ngón tay lên trán và nhắm mắt. Có vẻ ý kiến của cô không phải là trò đùa.

“Em nghe câu chuyện đó từ ai?”

“Khi em lớp 5…… tiểu học, chắc thế. Mẹ chúng ta đã kể mà.”

Thật vui khi họ có chung một cuộc nói chuyện hoài niệm, trái với nỗi buồn, về người mẹ đã khuất của họ. Thế nhưng, lần này, cậu gửi tới cha mẹ ruột của cậu một suy nghĩ vô tâm và không tưởng: 「Ước gì bà ấy chí ít cũng phải đính chính hiểu lầm này trước khi ra đi chứ……」

“Cách hiểu đó sai nhiều mặt. Đúng là có thể coi là vây nếu nhìn ở một khía cạnh nào đó, nhưng thần thoại đơn giản hơn.”

“……Thật vậy sao?”

“Ừ, chủ yếu nó là về lòng trung thành, một câu chuyện thám hiểm táo bạo……”

Tuy vậy, suy nghĩ kỹ hơn, truyện có kể về cách chiếm lòng phụ nữ bằng quà cáp hoặc dọa nạt, nên chắc là không thể xem nó đơn giản được. Nhận ra điều ấy nên Tatsuya nhịn lời.

“……Nếu em có hứng thú, anh sẽ rất vui được đọc cho một mình em nghe sau chúng ta trở về thực tại.”

Đến cả Miyuki cũng biết là Tatsuya đang tìm cách đánh trống lảng, nhưng cô ngoan ngoãn gật đầu.

“Trích đoạn mà scenario đang sử dụng lúc này……”

Cảm giác rằng cậu không thể để em gái cứ lo lắng cho mình, Tatsuya tự động viên và quay trở lại chủ đề chính.

“Là đoạn kể cảnh thuyết phục, hay đúng hơn là bắt cóc, người đẹp Gerðr.”

“Có phải em vào vai Gerðr xấu xa đó?”

“Không, như anh nói…… Oh, sao cũng được.”

Gerðr không xấu chút nào, Tatsuya muốn chỉ ra vậy, nhưng mà giải thích thì chắc chắn sẽ kéo lệch họ khỏi mạch chuyện và rơi vào vòng lặp nếu tiến độ như vầy, nên cậu kìm lòng.

“Và phần anh là bảo vệ Gerðr khỏi bị chiếm đoạt.”

“Uhm……”

Miyuki đan ngón tay trước ngực, và vì lý do nào đó, một nụ cười say đắm nở trên môi cô.

“…………”

Bằng cách nào đó, Tatsuya hiểu Miyuki đang nghĩ gì, nhưng cậu muốn tai nghỉ ngơi một lát, nên không nói gì cả.

“……Nhưng, nếu suy nghĩ, em sẽ thấy lạ.”

Với ánh mắt ngây thơ, cậu cố thay đổi chủ đề.

“Là gì vậy anh?”

May thay, Miyuki đi theo mong đợi của Tatsuya. Chắc, khi biết anh cô đang gắng đổi đề tài, cô cũng ưng thuận.

“Ngôi nhà này đầy các chữ rune 『Yngvi』 tượng trưng cho Frey. Không thể nào mà câu chuyện diễn ra lúc trước Gerðr cưới Frey.”

Tatsuya nhấc chiếc tách giờ đã cạn và cho Miyuki chữ rune hình kim cương vẽ ở dưới đáy.

“Ra đó là chữ rune của Frey? Đúng là, em có chúng ở nhiều nơi.”

“Có phải đó là tình huống lúc này, vì lý do không ai biết, Gerðr ly thân với Frey sau đám cưới hay hứa hôn? Anh không hề nhớ có một episode như thế……”

Bấy giờ, bằng giọng ôn hòa, Miyuki bày tỏ ý kiến mình với Tatsuya đang trầm ngâm.

“Onii-sama, ở một mặt nào đó, nơi này là thế giới RPG. Em nghĩ scenario và thiết lập không nhất thiết phải tuân thủ nguyên tác.”

Tatsuya chẳng thể làm gì ngoài giương cờ trắng trước luận điểm siêu chính xác của Miyuki.



Khách đến thăm không chỉ dừng lại ở đội năm người lúc sáng.

Nhóm thứ hai, là một group[20] với bảy tên đều mặc giáp đỏ giống năm shounen đầu tiên. Rốt cuộc tất cả đều biến thành 「hồn lìa xác」 và biến mất, chẳng cung cấp tí thông tin mới nào.

Ngay lúc này, group thứ ba đối đầu với họ, gồm sáu người, trong đó bốn người mang trang bị nặng hơn nhóm đầu, và hai người thì ngược lại – chỉ mang cái gì đó giống áo choàng, không mảnh giáp.

Bốn người mang trọng giáp nâng những tấm khiên lớn trước mặt và chậm rãi tiếp cận. Tatsuya không hiểu nguyên do của họ. Nếu có bốn mươi người như họ, thay vì bốn, hay nếu họ đang ở trong con hẻm núi hẹp, hay trên một cây cầu chật, thì có nghĩa là không bao vây là không chạm vào được họ. Tuy nhiên, vì họ đang ở một mảnh đất trống trải, và chỉ có bốn người, họ chỉ có thể giấu được hai người kia sau lưng khỏi ánh mắt của Tatsuya.

(Họ đang giấu hai người đó?)

Ngay khi để ý tới khả năng đó, thì cậu nhận ra có những âm thanh, cho đến lúc này luôn bị coi là tiếng ồn, thực ra là giọng nói.

“……geirr muspilli.”

Nó đến từ phía sau tấm khiên. Người niệm là nhóm hai đằng đuôi.

Đồng thời, hiện lên những luồng sáng đỏ.

Tatsuya thả, không, ném cây giáo và nhào sang bên.

Đó không phải là xung điện từ não, mà là suy nghĩ ra lệnh cho tứ chi cậu. Cơ thể cậu, được huấn luyện bởi Yakumo, hành động để thỏa mãn cậu ngay cả trong thế giới giả.

Không lỡ đà, Tatsuya lộn trên đất hai lần rồi đứng lên. Không ngờ được, cậu đã tới sang bên cạnh bức tường khiên.

Khu vực cậu vừa đứng lúc nãy đã bị lửa thiêu trụi.

Ngọn giáo cậu ném đã đâm trúng và xuyên qua một trong những người mặc áo choàng. Hình như đó không phải vết thương chí mạng. Hắn ta vẫn còn giữ được dạng người. Chưa bị biến thành ma trơi.

Tatsuya có thể thấy khuôn mặt hoảng hốt của shounen trong tà áo choàng, kẻ may mắn không bị đâm. Thế nhưng, dù môi hắn run rẩy, hắn vẫn tiếp tục niệm thần chú rõ từng âm.

“……Ek fleygja þrír geirr muspilli.” [21]

Tatsuya không hiểu đó là ngôn ngữ nào. Cậu cho rằng nó rất giống với một ngôn ngữ Bắc Âu, và vì lý do nào đó, cậu hiểu mang máng ý nghĩa.

(Hãy bắn những ngọn hỏa thương, à?)

Pháp sư bên kẻ thù——Tatsuya không sẵn lòng gọi các player có hình ảnh hư cấu rất giống 「phù thủy」[22]——đã hoàn thành khâu chuẩn bị để bắn ngọn giáo lửa. Nếu đây là thế giới thật, cậu đã có thời gian để vô hiệu hóa nó bằng Gram Demolition hay Gram Dispersion, nhưng cậu không rõ có đủ thời gian để chặn đứng nó với Ma Thuật Không Chính Tắc trong thế giới này, nơi cậu có thể dùng khẩu lệnh để mô phỏng bản sao của nó.

Đã vất đi cây giáo, Tatsuya rút ra từ sau lưng một thanh đơn thủ kiếm dày, gọi là viking sword, bằng tay phải và tay trái thì rút một parrying dagger[23] với cái chuôi có cái móc giống jitte[24].

Sau đó, cậu đối mặt và lao vào hàng tiên phong mang khiên. Bọn họ đã đổi thế đứng mỗi cá nhân để chạm trán với Tatsuya nhưng đội hình thì chưa kịp. Bây giờ Tatsuya tấn công mạn sườn của bức tường dựng nên bằng khiên chắn của kẻ thù. Từ góc nhìn của cậu, đội hình địch chỉ là một hàng đơn giản. Không phải là một đấu bốn, mà là một chọi một trong bốn lớp.

Tatsuya đánh móc từ một bên vào cạnh khiên của shounen đứng đầu hàng dọc. Ngay từ lúc bắt đầu, Tatsuya đã không trông mong kỹ năng và thanh kiếm này đủ bén. Cậu dùng viking sword để thế cây dùi cui.

Quả nhiên, cậu không cắt hay phá được tấm khiên, nhưng khối lượng của cây kiếm dày đã đủ để hoàn thành trọng trách một cây dùi. Khiên trong tay trái kẻ địch bị đánh từ bên phải, thành ra hắn hở cả người đằng trước.

Tatsuya đâm cây dagger trong tay trái mình. Shounen kia kéo thanh trường kiếm ra trước cơ thể ngay lập tức.——Đúng ý Tatsuya.

Tatsuya đỡ thanh kiếm bằng cái chuôi có hình lưỡi câu của parrying dagger. Bởi Tatsuya và cậu thiếu niên trong hàng đầu quá gần với nhau, nên các pháp sư không còn có thể phóng hỏa thương.

Cậu trai mang áo choàng đỏ hủy thuật chú. Cái này, bản năng Tatsuya mách bảo vậy. Để câu hỏi làm thế nào mình cảm giác được khoảnh khắc đó ra sau, cậu xoay con dao găm hướng ra ngoài. Dẫu cho đối phương cậu khá khen thay khi không nhả cây trường kiếm, làm thế không có lợi lộc lắm. Xong, thứ duy nhất còn lại bảo vệ shounen kia là bộ giáp.

Tatsuya vung đầu gốc lên. Tính cơ động của áo giáp da cậu mang nằm trong tính toán của cậu, nó không cản trở chuyển động.

Đấy không phải là một cú thúc gối, nhưng là để kéo đầu gối co lại vào ngực và sử dụng đà để tung cước lên trời.

Gót giày Tatsuya tông thẳng vào cằm tên shounen từ bên dưới.

Hắn ngã lộn ngửa, Tatsuya ấy tên này làm bàn đạp, tiện thể dậm luôn cổ họng hắn, và tấn công đối thủ tiếp theo. Dù một hàng đơn đã dàn ngang, nhưng vẫn còn lâu mới gọi là nửa vòng tròn. Thực tế, tình hình vẫn là một đấu một.

“Set, cartridge number five.”

Cho đòn ma thuật sắp bắn tới, Tatsuya chuẩn bị khai hỏa Ma Thuật Không Chính Tắc của mình. Tatsuya không nghĩ tới việc xác nhận xem Ma Thuật Không Chính Tắc được tái tạo bằng dữ liệu trong hệ thống thế giới này thật sự có thể vượt mặt Ma Thuật nơi đây. Nhưng, không phải là nó không có hiệu quả chút nào. Nó đã được kiểm chứng. Bây giờ là vào thử nghiệm ngoài dự kiến.

Những lệnh bằng miệng là để phòng vệ trước damage của thuật chú các mage niệm. Thế nhưng, thiếu niên có bộ giáp mà Tatsuya đang cố chạm tới có lẽ đã hiểu nhầm điều này và nghĩ rằng Tatsuya sẽ sử dụng nó để tấn công mình.

Đôi mắt hắn lạc khỏi dao của Tatsuya. Không thể nói rằng chỉ nhìn vào vũ khí đối phương trong chiến trận là thông minh. Nhưng, hướng sự chú ý khỏi vũ khí kẻ địch rõ ràng là sai lầm.

Tatsuya gồng hết sức nện vào đằng trước cái khiên bằng viking sword.

Phản ứng tập trung sức mạnh vào khiên của shounen vận giáp đã chậm một bước. Khi cơ thể chao đảo về phía sau, tấm khiên nâng lên đã để lộ phần chân hắn.

Tức thì Tatsuya đạp vào đầu gối hắn.

Không có cảm giác xương gãy. Từ ban đầu, đã không hề có phản hồi nào về xương nằm dưới da và cơ bắp. Thay vào đó, cảm giác như thể chân hắn bị bẻ cong vượt ngưỡng như một miếng nhựa thông co giãn ở mức độ nào đó.

Tuy vậy, dẫu cấu trúc nội quan của cơ thể con người không được tái tạo, phản ứng con người vẫn được dựng lại. Shounen kia thốt một tiếng hét kinh hoàng rồi đổ gục.

Tatsuya nghe được đoạn cuối câu niệm từ phía bên. Dường như mage đã quyết tâm niệm thần chú dù nếu kết quả sẽ đốt luôn đồng đội. Trước khi Tatsuya có thể quay mặt sang mình, tên thiếu niên khoác áo chùng đỏ tận dụng cơ hội người đồng đội đã ngã của mình để đôi diện Tatsuya và khai hỏa thuật chú.

“Load.”

Bằng khẩu lệnh, Tatsuya đã thi hành Khởi Động Thức mà cậu đã đọc trước đến phần giao thức chọn. Đồng thời, câu chỉa tay trái về phía ngọn hỏa thương đang bay về mình. Tốc độ của nó không cho cậu đủ thời gian để né. Mà cậu cũng không chắc liệu mình có thể chặn nó trước khi trúng phải.

Nên, Tatsuya đặt cược.

Sự phá hủy chuỗi ma thuật thông qua Psion cực đậm đặc, Gram Demolition.

Dù cho cậu chưa từng thử trước đây, câu cố chặn thuật chú bằng đạn Psion.

Pin, một viên đạn ánh sáng——đạn Psion theo mường tượng được tạo thành ở đầu ngón trỏ. Phải mất một lúc thì những đường kẻ sọc mới tràn lên, nhưng vẫn an toàn.

Ngọn mác lửa và hệ thống tia giao nhau trong không khí.

Một vụ nổ vật lý được tái tạo.

Bởi kết quả bất ngờ này, Tatsuya ngưng cử động. Nói tóm lại, cậu bị đẩy lùi ra sau và bất động. Trong trận chiến thì thật khó coi nhưng không thể khác được. Tatsuya vội vã tỉnh lại, may sao đối phương không dùng cơ hội này để tấn công cậu.

Tất cả những kẻ thù mặc đồ đỏ - cả giáp và áo choàng, đều trố mắt ngơ ngẩn nhìn vào chỗ vụ nổ vừa xảy ra. Chắc đó là một hiện tượng không thể xảy ra trong hệ thống game của họ. Nếu họ không hiểu rằng game của họ đang hợp vào một game platform[25] khác hẳn, như Tatsuya, họ sẽ quá kinh ngạc ấy chứ.

Mà thực ra, cũng có vẻ là thế.

“Hah…… Kỹ thuật đó là gì?”

“Là skill mới của boss à?”

Tất cả ánh mắt và sự tập trung của đám shounen bị hút khỏi Tatsuya. Tatsuya quyết định tận dụng cơ hội hoàn hảo nào để thử nghiệm.

“Defautl, load.”

Ngay lúc này, hộp đạn số năm đã được cài vào CAD ảo theo lý thuyết là một ngăn chứa cho Khởi Động Thức Ma Thuật Không Chính Tắc. Khởi Động Thức số hai là 「Gram Demolition」, số ba là 「Gram Dispersion」, số năm là 「Tái Sinh」 (dẫu sao thì cậu cũng chỉ dùng được ba cái này một cách thoải mái mà không cần CAD trợ giúp). Và, Khởi Động Thức số một, mặc định, là 「Phantom Blow」.

Viên đạn Psion hóa-thành-tia-sáng đã bắn trúng tên thiếu niên vận áo đỏ——đục một lỗ ngay giữa ngực hắn!

Trong thực tại, 「Phantom Blow」 của Tatsuya không có đủ sức mạnh để gây vết thương chí mạng. Nhiều lắm, nó chỉ có thể dừng cử động của đối thủ trong khoảng một giây. Lúc thí nghiệm ban đầu, cậu đã làm được một cái lỗ sâu hoắm trên thân cây, nhưng có vẻ cậu không được điểm thưởng thêm từ hệ thống game. Chắc hẳn là sức mạnh ma thuật gốc không làm được trò trống gì, nhưng lại đại diện cho một thuật chú khác có năng lượng đã được định trước, đấy là những gì Tatsuya nghĩ.

Tuy vậy, nó vẫn hữu ích. Ít ra lúc này, nó là biện pháp thay thế cho 「Phân Giải」.

“Default, load.”

Cần phải có thời gian để ra khẩu lệnh, nên có lẽ sẽ khó mà dùng khi cận chiến, nhưng làm vũ khí tầm trung và xa thì lại hiệu quả.

(Cần phải xác nhận tầm hiệu ứng.)

Cậu liên tục xuyên táo tên pháp sư còn lại bằng một viên Psion, rồi bắn 「Phantom Blow」 vào hai kiếm sĩ mang trọng giáp còn lại.

Đòn tấn công đi xuyên giáp không gặp chút cản trở. Dù vậy, nó lại không thể vượt qua tấm khiên.

(Cái này cũng cần phải chú ý, nhỉ.)

Nhìn thấy kết quả thử nghiệm, bằng cách kết hợp viking sword và parrying dagger, Tatsuya diệt luôn tên kiếm sĩ dùng tấm khiên hộ thân để đỡ Psion.

Tatsuya để yên gã shounen bị thương nặng ở chân ở lại chỗ hắn.



Ngày hôm đó, không còn khách tới viếng thăm. Tận dụng thời gian, Tatsuya cùng với Miyuki, dành phần còn lại của ngày để kiểm tra khả năng của các ma thuật có thể dùng được ở sân sau, cho đến khi trời tối hẳn.

Có ba điều họ nhận thấy.

Điều thứ nhất là số lượng ma thuật dùng được rất hạn chế. Dù đã biết trước, nhưng ma thuật Miyuki có thể dùng chỉ là: ma thuật loại dao động có thể ảnh hưởng làm nóng/lạnh, ma thuật chữa thương gồm chuyển động, hội tụ và hấp thụ; các ma thuật Tatsuya có thể dùng chỉ có Ma Thuật Không Chính Tắc thao tác trực tiếp lên Psion. Không những thế, họ thật ra không triệu tập ma thuật, mà chỉ tái tạo nó khi gọi tới thuật chú cụ thể. Trừ một số câu chú, hiệu quả ma thuật cũng được tạo lại, nên nói nó 「hữu ích」 cũng được.

Điều thứ hai là hệ thống đã tái tạo ma thuật của Tatsuya và Miyuki trong thế giới này, và hệ thống miêu tả phép thuật của bọn mage áo đỏ dùng, phần nào đó là hai thứ hoàn toàn biệt lập. Vụ nổ xảy ra khi đạn Psion đụng độ hỏa thương có vẻ là tín hiệu báo động nhấn vào lỗi xảy ra bởi xung đột giữa các hệ thống khác nhau. Hình như hệ thống đã tạo ra lỗi như một vụ nổ được Tatsuya và những người khác chứng kiến.

Và điều thứ ba là phạm ma thuật đã được định trước rõ ràng. Có chút khác biệt giữa các tầm bắn tùy vào phép thuật, nhưng nhìn chung, khoảng ba mươi mét. Và thêm vào, nếu bất cứ thuật nào vươn tới chừng đó, nó sẽ không tới được mục tiêu nhắm. Theo Tatsuya, điều kiện dạng số là kết quả của sự ảnh hưởng từ hệ thống điện tử bên đối phương lên hoạt động của Relic.

Tạm thời, thử nghiệm xác nhận sự khác biệt giữa ma thuật thực và ma thuật thế giới này đã tiết lộ các kết quả đáng hài lòng. Tuy nghĩ không gian trò chơi này phần nào đó thiếu thốn hơn thế giới thực, cậu cũng cảm thấy thật ngu ngốc khi mang năng lực thể chất thực vào game. Chí ít, player cảm thấy bất mãn với điều này sẽ chẳng thèm để tâm chơi, đấy là Tatsuya hiểu ra sau khi suy tư.



Như đã nói lúc trước, trong thế giới này, con người không thể bị ảnh hưởng bởi các hiện tượng sinh lý học. Chính xác hơn, sự bài tiết các chất thải tạo từ phản ứng sinh hóa không diễn ra. Tatsuya để ý thấy hiệu ứng này luôn có mặt triệt để mọi lúc. Cậu nhớ lại việc chảy mồ hôi trong không gian kịch mà họ bị ném vào năm trước. Nhưng lần này, đến cả chuyện đó cũng không tồn tại. Giờ nghĩ lại, máu cũng không xuất hiện khi da bị cắt. Dựa trên đó, dường như mồ hôi không tiết ra âu là bình thường.

Vì thế, không cần phải đi tắm để gột rửa mồ hôi, nhưng Tatsuya đã lắm lem vì bụi cát cậu tích lên người mỗi khi lăn lộn trên nền đất lúc chiến đấu. Và bên cạnh đó, thế giới này lạnh. Cậu muốn tắm để làm ấm cơ thể.

Ngôi nhà cũng được trang bị phòng tắm. Một băng ghế gỗ được đặt ở nhà tắm hơi ẩm ướt, lát đá nóng với những hạt nước bắn lấm tấm. Thấy rằng không còn ai tới thăm hỏi khi trời đã lặn, hai anh em quyết định tạm hoãn bữa ăn và đi tắm trước.

Tatsuya kéo nước từ giếng lên cho đầy thùng.

Miyuki dùng ma thuật để hâm nóng một chồng đá to. Có hai thùng nước, và đủ to để dùng làm bồn tắm, nên Miyuki chỉ làm nóng một cái đến nhiệt độ thích hợp.

Không xà bông, cũng không bàn chải để kỳ cọ cơ thể, nhưng đây là một thế giới ảo nơi từ đầu đã chẳng cần lo đến bã nhờn, nên đây là mô phỏng tắm chỉ nhằm làm ấm cơ thể và rửa trôi bụi bẩn. Hai anh em đều nghĩ một chiếc khăn là đủ rồi.

“Onii-sama, nhường anh đó.”

“Không, em vào trước đi. Em đã đứng ở ngoài suốt cho đến chạng vạng mà, trời cũng lạnh như giữa đông nữa. Người em chắc lạnh rồi, phải không?”

“Có nhìn kiểu gì đi nữa thì anh cũng bẩn hơn đó, Onii-sama. Hay để em kì lưng cho anh nhé?”

Tatsuya tức khắc vung cờ trắng đầu hàng trước nụ cười tinh ranh của Miyuki. Tuy giọng điệu cô đùa giỡn, cậu lại cảm thấy nếu cứ để mặc thì cô bé sẽ làm thật mất.

Tắm hơn cơ bản là kích thích đổ mồ hôi, nhưng trong thế giới mà không ai đổ mồ hôi thì chỉ có thể hy vọng hơi nước làm bụi bẩn bớt bám vào người, để dễ dàng chùi đi. Vì lý do đó mà đây không phải là kiểu tắm tương lai để Tatsuya có thể đắm mình vào hơi nước nhiều lần trong khi thư giãn, nên sau khi làm ấm cơ thể, cậu chỉ rửa trôi đất cát bằng nước rồi ra ngoài.

Một sự cố xảy ra sau đấy.

Trong lúc Miyuki tắm táp, Tatsuya thả lỏng trước lò sưởi. Dù cậu nghĩ 「Con bé lâu quá」, Miyuki luôn là kiểu người dành rất nhiều thời gian để tắm. Họ đã tới một thế giới thậm chí không có bất cứ phương tiện giải trí nào, và hơn nữa, Miyuki không di chuyển nhiều như Tatsuya trong trận giả. Cô có lẽ chỉ trút stress bằng cách tắm rửa, Tatsuya nghĩ vậy cho đến lúc đấy.

Khoảnh khắc cậu nghe một âm thanh lạ thường vọng ra từ phòng tắm.

Tiếng đó chỉ nhỏ thôi. Tatsuya nhận ra đó là tiếng thùng nước đổ, nhưng xét khoảng cách tới bồn tắm và cánh cửa đang đóng, âm thanh đó chắc hẳn phải thật sự lớn. Miyuki bình thường không thể bất cẩn gây ồn vậy được.

Bất chợt nhận thấy sự việc, Tatsuya vội vã đứng dậy. Rồi hộc tốc chạy tới phòng tắm. Cậu lao vào phòng thay đồ, và hét to gọi cô bé đằng sau cánh cửa.

“Miyuki, có chuyện gì thế?”

Nghĩ rằng cô chỉ tuột tay thôi, câu hỏi đầu tiên cậu đưa ra rất bình tĩnh. Nhưng, đúng như cậu lo lắng, không có câu trả lời từ bên trong.

“Miyuki, em không sao chứ?”

Sau một chút do dự, Tatsuya mở cửa nhà tắm. Một lượng lớn hơi nước úa ra và che mất tầm nhìn của Tatsuya. Khi hơi tan đi, hình ảnh Miyuki đang nằm yếu ớt trên băng ghế, làn da nhạt của cô đỏ ửng như đào lọt vào mắt Tatsuya. Linh cảm xấu của Tatsuya đã chính xác.

Dù áp dụng cho bồn tắm, tắm hơi đặc biệt được thiết kế để giả lập sự đổ mồ hôi khiến người ta thấy thoải mái. Và đó là niềm đam mê của Miyuki thích-tắm. Không nghi ngờ gì nữa, Miyuki lần này cũng mang theo đam mê ấy vào phòng.

Tuy vậy, ở nơi đây, có là Tatsuya hay Miyuki thì cũng không đổ mồ hôi. Đây hẳn không phải là sự giới hạn lên mỗi hai người họ; có lẽ không có cách nào để avatar thế giới này đổ mồ hôi.

Nói cách khác, dù có đầm mình vào hơi nước bao lâu đi chăng nữa, mồ hôi sẽ không tiết ra. Miyuki đã bất cẩn quên mất điều này, cô cứ kiên trì 「chút nữa thôi」 「chút nữa thôi」 đến khi ngất xỉu vì sức nóng. Tóm lại, cô bị say nóng bởi cứ ở trong một môi trường kín gió, nhiệt độ và độ ẩm cao.

Phải chăng Miyuki đã ngất, hay tấm khăn tấm đáng lý quấn quanh người Miyuki đã hoàn toàn buông ra đã khiến mắt Tatsuya đảo điên? May thay, chiếc khăn tắm chưa hoàn toàn rơi xuống đất, nó vẫn còn vất vưởng và che đi nơi quan trọng nhất cần che. Tuy điều này có nghĩa hiện giờ đã tránh được cảnh tệ nhất, cậu cũng không nên cảm thấy thoải mái cho đến khi chắc chắn 「trường hợp xấu nhất」 không được phép xảy ra.

Bỏ chuyện đấy qua một bên, Miyuki đã xỉu và ngã gục. Tatsuya không có thời gian phung phí cho chần chừ hay hoang mang.

(Không có tuyến mồ hôi, cũng không mạch máu, thì làm thế nào mà em bị say nóng!?)

Phàn nàn về sự vô lý của tình huống trong đầu là vô ích. Từ khởi đầu, chỗ này đã là một thế giới nhân tạo vô lý rồi. Dù nếu diễn tả bề ngoài bản sao sự say nóng một cách máy móc, cái ý tưởng bắt chước tỉ mỉ những triệu chứng vẫn được tiến hành. Ngay lúc này, chỉ thấy triệu chứng của sốt bất tỉnh nhất thời được tái hiện, nhưng ai biết được liệu nhiệt lượng tập trung và cơn say nóng đi cùng với hoạt động bất thường của não có thể biểu hiện trên avatar của Miyuki.

Tatsuya cố hết sức không chạm vào mình Miyuki——đúng là bất khả thi để hoàn toàn tránh đụng chạm cô——khi đắp chiếc khăn tăm quanh cô bé, vào tưới nước từ bồn lên người cô, từ đầu đến chân trừ mặt. Sau đấy, cậu bế Miyuki còn ướt nhẹp trên tay mình. Tatsuya rời phòng tắm và đi tới căn phòng cậu dùng làm phòng ngủ. Không quan tâm giường sẽ ướt, cậu mở cửa sổ mà không đóng cửa.

Một cơn gió mát thổi vào, làm giảm nhiệt độ trong phòng. Sau khi sờ vào gáy cổ Miyuki, cậu xác nhận thân nhiệt cô đã giảm rõ rệt so với lúc nãy. Vì không có mồ hôi, nên không cần giội nước, nhưng nó cũng chẳng hại gì. Suy xét điều này, Tatsuya đóng cửa và đi lấy một bình nước.



Điều đầu tiên Miyuki cảm nhận là cảm giác an toàn.

(Mùi như Onii-sama……)

Nói thật lòng, thứ cô nhận biết được không phải là mùi cơ thể, mà là Pushion Tatsuya còn sót sau khi sử dụng giường qua đêm. Là một Ma Pháp Sư Hệ Can Thiệp Tinh Thần, Miyuki nhận ra mùi bên cạnh sóng dao động Pushion, dù cô không thường dùng để tránh rối loạn trước sóng nhiễu vượt ngưỡng. 「Khứu giác」 của cô coi Pushion tàn dư của anh trai mình là 「mùi của anh」.

Tuy cô rất muốn chìm vào giấc ngủ, được bao bọc trong sự êm ấm tuyệt đối này, ý thức cô lập tức choàng tỉnh bởi sự ẩm ướt khó chịu.

(Vì sao giường này lại ẩm vậy……?)

Nói ‘ẩm’ là còn rất nhẹ, vì chiếc giường cô đang nằm đã thấm đẫm nước.

Khi thử nhấc người dậy, cô nhận ra loại quần áo cô đang mặc thông qua cảm giác ươn ướt mơn trớn trên da cô. Cô cố hét lên, nhưng giọng cô đã đi đâu mất.

(Tại sao? Tại sao? TẠI SAO!?)

Cô thấy mình đang quấn cái khăn tắm lỏng lẻo, trước khi nhận ra nó chỉ vòng quanh lưng rồi nối lại ở phía trước, và cô còn đang ở trên chiếc giường của anh cô, nó đã ngập mồ hôi ai đấy. Nỗi sầu và vui sướng đã khiến Miyuki sốc dữ dội, đánh cắp luôn khả năng suy nghĩ bình thường của cô.

“Miyuki? Ơn trời, em tỉnh lại rồi à……”

Cô ngước mắt về phía giọng nói phát ra từ cửa vào phòng. Dù phòng tối, đôi mắt tỉnh táo của Miyuki vì lý do nào đó vẫn nhìn thấy hình bóng anh cô. Tatsuya nét mặt nhẹ nhõm cầm bình nước trong tay.

“ONII-SAMA, TẠI SAO VẬY!?”

Ngổn ngang suy nghĩ trong đầu, Miyuki nhổm người, che lấy bầu ngực và hét lên kinh ngạc vào Tatsuya.



Tự dưng bị Miyuki hét vào mặt, Tatsuya chớp mắt. Dẫu rằng cô bé còn nửa tỉnh nửa mê, tiếng la của cô vẫn có sức mạnh đáng ngạc nhiên.

“Onii-sama, Miyuki thấy buồn! Dù cho em sẽ không từ chối bất luận thế nào nếu anh đã mong muốn, Onii-sama!”

Mình không hiểu cô em gái mình đang hiểu nhầm điều gì nữa……

Trong nhận thức của Tatsuya chỉ có dòng chữ này chạy qua. Bị tấn công bởi một tiếng la mơ hồ, Tatsuya có thông minh cũng cứng đờ não lúc này.

“Chỉ-chỉ cần anh nói thôi! Miyuki sẽ hạnh phúc dâng hiến cho anh mà, Onii-sama, cơ thể này và……”

“Khoan-đợi đã nào Miyuki!”

Cảm giác rằng em gái cậu chuẩn bị xổ hết một hơi không thực sự rõ ràng, Tatsuya bằng cách nào đó đã gián đoạn thành công. Tuy cô bé nói vội nói vàng đến nỗi khó mà hiểu cô đang nói gì, Tatsuya thấy cậu muốn tự khen bản thân một tiếng vì đã không nghe đoạn tiếp theo sau chữ “và”.

Song, tình hình chưa được giải quyết hết.

“Em đã ngất trong phòng tắm.”

Không để thời gian cho Miyuki phản công, Tatsuya tung ra con bài chủ, sự thật, lên bàn.

“……Cái gì?”

Kết quả ngã ngũ trong nháy mắt.

Biểu cảm dữ dội của Miyuki biến mất tức thì khi cô ngây mặt nhìn Tatsuya.

Dùng hai cánh tay và đôi vai trần, cô vừa vặn che ngực mình.

Chắc chắn là câu chuyện đã rơi vào cái kết xấu tệ nếu cô không tỉnh táo lại nhanh nhất có thể, nên Tatsuya nghĩ rằng có chút đáng tiếc, rồi giải thích cặn kẽ tại sao lại nên cớ sự này.

Khuôn mặt Miyuki ban đầu đỏ thẹn trong hứng khởi, giờ trắng bệch trước mắt Tatsuya. Khoảng khi Tatsuya kết thúc lời giải thích, tới phần cậu đặt cô lên giường và ra ngoài lấy một can nước, gương mặt Miyuki hoàn toàn mất hết vẻ hồng hào.——Phản ánh lại cảm xúc mình, mặt cô trắng nhợt.

“Em cực kì xin lỗi!”

Bất chợt Miyuki phủ phục trên giường. Giả sử cô sắp xin lỗi theo thế cao cấp nhất, kính trọng nhất, hai tay cô tất nhiên sẽ xếp ngang trước mặt mình. Và bấy giờ sẽ chẳng còn ai giữ tấm khăn tắm đúng chỗ của nó.

“Em lại vô lễ rồi! Và em không chỉ gây rắc rối cho anh, Onii-sama, em còn nghi ngờ lầm lạc về anh, nói khó anh và vân vân, Miyuki——!”

“Đừng lo! Anh không bận tâm về nó đâu!”

Tatsuya ngoảnh mặt đi khi Miyuki cất tay khỏi ngực cô, nên cậu không thấy mặt cô thế nào, nhưng xui xẻo thay, dù cho không thấy theo diện vật lý, cậu biết điều gì đang diễn ra. Thế là cậu tưởng tượng cơ thể lõa lồ của em gái mình, nhưng thay vì nhìn lén, Tatsuya trông có vẻ ngượng ngùng.

“Anh ra phòng khách nhé, nên em ăn mặc cho đàng hoàng rồi ra.”

Tatsuya nhắc cô bằng giọng gượng ép. Tránh quay mặt về Miyuki, cậu xoay chính xác 270 độ, một bên mắt nhắm lại——chính xác, là mắt phải nhắm để chiếc giường ở bên phải vị trí hiện thời của cậu không lọt vào tầm mắt, và đi vội tới cửa phòng.

Tất nhiên Tatsuya nào thấy được Miyuki hớn hở đứng dây thế nào, hai bàn tay thon gọn ôm lấy núi đôi tròn trịa thế nào. Thế nhưng, bấy giờ, Tatsuya mường tượng rõ ràng một hình ảnh liên tưởng khác để nguyền rủa chính mình. Đây vốn là kỹ thuật để bù đắp cho điểm mù giữa chiến đấu, nên cậu không cần phải kích hoạt trong tình huống này, và cậu muốn chẹt nó bằng một giọng nói to cộc cằn.

Cuối cùng, Tatsuya bước ra khỏi phòng cậu. Khi cánh cửa gỗ dày cộp bóp nghẹt tiếng thét thất thanh vì xấu hổ tràn lên sau lưng mình, Tatsuya vội vàng sải bước về phòng khách.



Buổi sáng ngày thứ ba trong thế-giới-ảo-không-gian-mơ-tưởng. Tatsuya mở mắt vì những âm thanh ngoài cửa sổ làm ong cả tai cậu.

(Chúng ta vẫn chưa về……)

Căn phòng ngủ không thật cậu thấy hôm qua giờ lại hiện lên trong mắt cậu. Chứng thực mình vẫn còn bị kẹt trong vương quốc mơ, Tatsuya muốn thở dài.

(Đúng như mình nghĩ, có vẻ không thể tỉnh giấc nếu không xử lý cái scenario và hoàn thành event cần thiết……)

Song, tự lực chiến đấu là vô ích, và ngay cả sự cố với em gái mà cậu không muốn nhớ lại cũng chưa đáp ứng đủ điều kiện.

(Không, từ lúc đầu, cái chuyện tối qua thậm chí có được xem là event cần thiết không?)

Cứ giả sử đó là một biến cố đơn thuần…… nghĩ thế, cậu muốn phân rã thế giới này bất chấp hậu quả có thể đến.

(Dù nếu nó là yêu cầu đưa ra cần giải quyết, thì dù gì nó cũng vô dụng…… thế nhưng, cái tiếng ồn lúc sớm ban mai là gì thế này……)

Bầu trời đầy những đám mây dày, nên không thể thời gian dựa theo mặt trời. Nên có khả năng đấy đã là buổi sáng, thay vì 「sáng sớm」, nhưng tâm trí Tatsuya không thể chối cãi mong muốn được ngủ thêm chút nữa.——Event tối qua đã đủ vắt kiệt cậu rồi.

Ấy vậy, dù cho đầu cậu đang phàn nàn vu vơ, cậu cũng rời khỏi chiếc giường đã bớt ẩm và làm ấm nhẹ bằng cách nào chẳng ai hay. Rồi cậu mặc áo quần và giáp, trang bị cây viking sword và parrying dagger lên hông, và ra khỏi phòng ngủ. Ở sảnh vào, Miyuki đang đứng chờ cậu trong khi giữ cây giáo cậu đã dùng.

“Chào em, Miyuki.”

“Chào buổi sáng, Onii-sama. Anh ngủ ngon chứ?”

Tatsuya thở phào nhẹ nhõm vì Miyuki, ít nhất là bên ngoài, không bị ám ảnh cả đêm.

“Ừm, anh ngủ ngon mà.”

Tatsuya biết lý do tại sao giường cậu không hề có dấu vết từng ướt là nhờ Miyuki đã sử dụng ma thuật bị giới hạn của mình để hong khô giường.

“Thật tốt quá.”

Dầu Tatsuya lo rằng nếu gợi tới chuyện đấy, sẽ khiến Miyuki nhớ lại đêm qua, nhưng thần may mắn đã mỉm cười, có vẻ cô đã vượt qua tai nạn đó. Tatsuya lại khẽ buông tiếng thở phào khuây khỏa. Cậu đã rút kinh nghiệm từ năm ngoái rằng sự cố bất ngờ trong giấc mơ có thể tồn tại mãi mãi và khiến họ cảm thấy ngượng ngùng.

“Em đã chuẩn bị bữa sáng rồi.”

“Anh sẽ xử lý cái này sớm nhất có thể.”

Tatsuya đáp lại câu đùa của Miyuki, nhưng vì nguyên nhân nào đó, cậu thấy chuyện không thể giải quyết dễ dàng thế.——Trái lại, cậu còn có dự cảm tiếng ồn vô nghĩa cuối cùng sẽ tới hồi kết nhờ cách này.

“Chúc anh may mắn. Chỉ là phòng hờ thôi, em sẽ cổ vũ cho anh.”

Lại vì vài lý do, Miyuki hẳn cảm nhận đây sẽ là đỉnh điểm. Cậu thấy được sự nghiêm túc trong giọng trang trọng của cô.

“Em không cần phải dấn thân vào rắc rối thế đâu. Hẹn gặp lại nhé.”

Sau khi chào biệt Miyuki cúi đầu tao nhã, Tatsuya mở cánh cửa dẫn ra thế giới bên ngoài.



(Lần này là hai nhóm à?)

Nguyên do cho phán đoán của Tatsuya là có sự khác biệt mồn một vẻ ngoài hai group.

Một nhóm vận giáp đỏ đã-quen-thuộc. Tuy nhiên, lần này không phải shounen, mà một seinen[26]…… hay có lẽ là một đàn ông trưởng thành, mang bộ giáp hỏa tinh linh bóng lộn, là người lãnh đạo group.

Và nhóm kia…… một party đủ thể loại.

Một seinen(?) có diện mạo một samurai lang thang, và hình như cũng là người già nhất nhóm, dĩ nhiên mặc đồ đỏ. Thế nhưng, quần áo sáu người kia thì màu sắc khác nhau. Xanh lam nhạt, đen, vàng-lẫn-xanh, hồng – tóc họ và quần áo cũng đa dạng màu, họ thậm chí có cả option[27] tai mèo. Và trên hết, là có nữ xen vào.

Khoan, nói thế là không đúng. Dựa trên số người, thay vì nói nữ được trộn vào, đúng ra phải nói là một seinen và một shounen trộn vào đám nữ. Hoặc có thể, một shounen dẫn đầu năm vệ sĩ nữ xinh đẹp——dựa theo hiểu biết chung về các game cổ, cụm 「harem toàn gái xinh」 có lẽ là phù hợp——cũng như là một vệ sĩ của các nàng, đại loại vậy chăng?

Sau khi ngó trước nhìn sau giữa hai group đứng cách nhau một khoảng nhỏ, Tatsuya nói với vị seinen cường tráng dẫn đầu nhóm đỏ.

“Ngươi có muốn nói chuyện không? Hay là thấy vô ích?”

Lời của Tatsuya bất ngờ lắm sao? Hai group, nhóm giáp đỏ dẫn đầu bởi seinen và nhóm vệ sĩ gái-xinh plus one(ND - +1) dẫn bởi shounen, bắt đầu thảo luận gì đấy. Tatsuya không thể nghe họ đang nói gì từ chỗ cậu đứng, nhưng có vẻ tiếng ồn ào đã lắng xuống khi quyết định cuối cùng là để dành cho các leader[28], seinen đỏ và shounen đen liếc mắc nhìn nhau.

Ông seinen đặt tay lên chuôi kiếm của mình.

Trong khi ra dấu 「nào nào」 bằng hai tay để làm dịu ông ta, cậu shounen gật đầu nở nụ cười đắng tỏ ý 「tôi biết mà」.

Chỉ với 「Nếu anh hiểu được, là tốt rồi」, người đàn ông thả tay khỏi chuôi.

Kết quả cuộc thảo luận thông qua giao tiếp bằng mắt và ngôn ngữ cơ thể, là cậu shounen đen kia mở miệng đáp lại câu hỏi của Tatsuya.

“Tôi là Kirio. Còn anh?”

Khi cậu thiếu niên mặc toàn đồ đen tự giới thiệu, các vệ sĩ plus one đằng sau cậu trông như hiện một dấu hỏi trên mặt, hàm ý ‘cậu ta đang làm bạn với người kia à’. Hình như hành động của shounen cũng bất ngờ đối với đồng minh cậu ta.

Trước khi Tatsuya có thể trả lời, một người trong nhóm của shounen, cô gái tóc hồng phồng má 「pu」. 「Cậu nghĩ mình đang làm trò gì thế?」 được viết chình ình trên mặt cô.

Tuy vậy, dù lời nói và hành vi của cậu ta khiến các cô gái không ngờ được, nhưng với Tatsuya, cuối cùng thì đó là một câu đáp bình thường cậu nhận. Nhưng, xui rủi thế nào, trong hoàn cảnh hiện tại, Tatsuya chỉ có thể trả lời không-quá-bình-thường.

“Ở nơi này, tôi không biết mình nên tự gọi là tên gì.”

Đằng sau cậu shounen tên Kirito kia, cô gái tóc hồng mà ai nhìn cũng tưởng là bợm nhậu lại phồng má. Thật là một lời phô trương, chắc chắn cô ta nghĩ thế. Suy cho cùng, đến cả Tatsuya cũng cảm thấy thế.

Ấy vậy, Tatsuya không có bất cứ câu trả lời nào hay hơn. Dù nếu cậu nói tên thật, có lẽ sẽ không đủ ấn tượng. Vì cậu mắc kẹt vào một 「vai diễn」 trong 「vở kịch」 này.

Cậu đảm nhận làm kẻ xấu ngăn cản những kẻ khác bắt cóc Miyuki, người được giao vai Gerðr. Nếu quan hệ của cậu với Miyuki được nhấn mạnh là anh em, thì tên chính thức cho cậu là Beli, anh trai Gerðr. Nhưng, nếu nhấn mạnh vai trò ngáng đường Skírnir, thì cậu là cha của Gerðr cũng là chủ nhân căn nhà, Gymir. Đã suy nghĩ đến đó, Tatsuya nảy ra một câu hỏi.

“Nếu tên cậu là Kirito, thì lần này Skírnir là người đàn ông đó?”

“Skírnir?”

Người trả lời câu hỏi là cô gái tóc vàng.

“Tôi là Eugene của salamander.”

Trước câu hỏi của Tatsuya, seinen đỏ đáp lại bằng tên ông. Nghe xong, Tatsuya nghiêng đầu.

“Kỳ giông lửa? Hỏa Tinh Linh?…… Oh, có thể đó là tên group ông?”

Tất cả những người trước mặt Tatsuya đều liếc mắt với bạn cùng nhóm.

“No-name-san.”

Cậu shounen Kirito đen gọi Tatsuya. Chấp nhận 「No-name」 là tên mình, Tatsuya hướng mắt về phía cậu thiếu niên. Dù Tatsuya đã bất cẩn không để ý đến tận giờ, một cô gái nhỏ xíu với đôi cánh, hay chính xác hơn phải gọi đấy là một tiểu tiên, đang ngồi trên vai cậu ta và thì thầm gần tai Kirito.

“Tôi không tin là điều này có thể, nhưng anh là một player?”

Với câu hỏi này, Tatsuya không đáp lại, nhưng lại hỏi một câu khác thay vào.

“Player, ý cậu là gì?”

Kirito- shounen và Eugene-seinen, đứng sau cậu và cũng nghe thấy câu hỏi, đều cau mày ngờ vực. Họ chắc không thể hiểu ý nghĩa câu hỏi. Tất nhiên họ không có ý định chia sớt thời gian để lên lớp cắt nghĩa cho Tatsuya.

“Nếu các người định trả lời với ý nghĩa là một người chơi theo các rule[29] đặt ra cho vai họ đã lựa trước, thì tôi không phải là player. Vì tôi không ở đây vì tôi muốn thế.”

Tatsuya có thể nghe thấy 「Hắn ta có thật sự là NPC không thế?」 giữa group salamander, nhưng Tatsuya phớt lờ đi. Dù cái bị đối xử là NPC từ ngày hôm qua vẫn còn, nhưng so với nhóm shounen thậm chí còn không hiểu được mục đích đàm thoại hôm qua, cuộc nói chuyện hôm nay tốt hơn nhiều.

Và bên cạnh đó, cậu thiếu niên Kirito không đồng thuận với ý kiến cho rằng Tatsuya là NPC. Nguyên nhân cậu muốn tiếp tục đối thoại hẳn là vì cảm nhận được thiện ý từ cậu ta.

“Kirito-kun…… Nếu cậu không phiền khi tôi gọi thế, tôi có thể hỏi một câu không?”

Không đợi Kirito gật đầu, Tatsuya hỏi ngay.

“Các cậu đều là player, phải không?”

Hắc kiếm sĩ thì thầm trao đổi vài lời với những cô gái và vị samurai đỏ lang thang sau cậu ta, rồi quay lại với Tatsuya.

“Phải. Chúng tôi là player của ALfheim Online.”

“ALfheim Online…… Đây là Virtual Reality Onine Game vận hành bởi công nghệ điện tử, tôi nói đúng không?”

“……Ừm.”

“Đúng như tôi nghĩ, nó đã bện vào nhau, huh.”

Nét mặt Tatsuya đi từ hiểu tới thán phục.

“Thế nhưng, xây dựng môi trường VR có thể tái tạo hoàn toàn thị giác, thính giác, xúc giác chỉ bằng công nghệ điện tử, và chia sẻ toàn mạng…… Có lẽ công nghệ thế giới cậu hiện đại hơn của chúng tôi.”

“……Gì cơ?”

Mặt shounen đó nhuộm sắc màu hoang mang đậm nhất. Tatsuya có để ý thấy, nhưng không nêu lên.

“Tôi không rõ lắm về game online, nhưng thứ mang các cậu tới đây là quest, phải không?”

Một cô gái đẹp yêu kiều với mái tóc lam nhạt dài đang đứng sau shounen hỏi hắc kiếm sĩ đó, không, là tiểu tiên đậu trên vai cậu 「Người này thật sự không phải là player?」. Đáng tiếc, câu trả lời của tiểu tiên đó đã không tới được tai Tatsuya.

“Đúng vậy. Chúng tôi nhận yêu cầu của Frey và đến đây để mang Gerðr trở về.”

Lời shounen đen vừa dứt, lần này đến phiên Tatsuya bối rối.

“Mang cô ấy trở về? Gerðr đã cưới Frey sao? Nếu thế, cậu không phải là Skírnir?”

Bây giờ, cô gái tóc lục-xen-vàng nói với cậu Kirito.

“Onii-chan, người này hình như hiểu nhầm rồi, anh ta nghĩ chúng ta đến vì quest khác.”

Bỏ qua Tatsuya, cậu thiếu niên đen đó bắt đầu nói chuyện với cô gái tóc lục vàng, nhưng đó là điều Tatsuya cũng muốn biết, nên cậu tiếp tục vểnh tai nghe.

Nếu tóm tắt đoạn hội thoại, nó sẽ như vầy.

Trong dòng thời gian của thế giới này, Frey và Gerðr đã kết hôn. Và, vì nguyên nhân nào đó, Gerðr có lẽ đã qua đời. Không từ bỏ hôn thê quá cố, Frey tuyên bố sẽ trọng thưởng cho các tinh linh thuộc hạ nào mang Gerðr về lại từ Niflheimr, đấy là toàn bộ câu chuyện.

(Oi oi…… Episode của Skírnir và hành trình cỡi ngựa của Hermóðr đến vương quốc cái chết đã bị xào với nhau kìa. Nếu vậy, đoạt lấy Miyuki và mang tới dinh thự của Frey là điều kiện trở lại thế giới thực?)

“Kirito-kun.”

Hiểu được điểm chính của hoàn cảnh cậu hiện tại, Tatsuya hỏi một câu vì tò mò.

“Frey đã nói trao thưởng gì? Sau khi cưới Gerðr, 『Gươm Chiến Thắng』 đáng lý không còn trong tay Frey.”

“『Skíðblaðnir』[30]. Con tàu đó cần cho quest tiếp.”

Cô gái tóc vàng ánh lục chen ngang cuộc trò chuyện thân thiện với shounen đó bằng giọng sưng sỉa – có lẽ là giận, và trả lời câu hỏi của Tatsuya.

“Đúng vậy.”

Eugene-seinen, người nãy giờ đã tin tưởng giao đối thủ Tatsuya cho Kirito, đã chờ đủ lâu, bèn rút kiếm và tiến lên một bước.

“Cậu tốt hơn nên ngoan ngoãn giao ra Gerðr. Bằng không……”

Trước lời hăm dọa lộ liễu, mắt Tatsuya nhanh chóng nheo lại.

“Eugene-san, đợi đã!”

Người chen lời vào không khí bùng nổ là cô gái với mái tóc dài màu xanh biển nhạt. Cô ngăn Eugene-seinen từ đằng sau, rồi hướng mắt về Tatsuya.

“Tôi là Asuna.”

Vì lý do nào đó, nhóm salamander bắt đầu thao thao khi nghe lời tự giới thiệu kia. Vô số tiếng thì thầm như 「Đó là……」, 「Lần đầu tiên tôi thấy người thật đấy……」, 「Cô bé dễ thương hơn data 2D nhiều」, 「Cái, Berserk Healer đẹp vậy sao?」, nhưng Tatsuya ngó lơ, cậu cảm thấy déja-vu lạ lùng, nhưng không nở nụ cười khổ.

“Asuna-san, huh. Vậy có chuyện gì?”

“……No-name-san, anh có thể cho chúng tôi nói chuyện với Gerðr?”

Hình như nguyên do tại sao cô gái tên Asuna này ngần ngừ giây lát là vì cô không biết làm sao để gọi Tatsuya.——Rốt cuộc, có vẻ cô đã quyết định theo bước người yêu mình (?).

Từ phía sau Asuna-jou, giọng bất mãn của Eugene-seinen vang lên.

“Đấy không phải là player. Thứ đó chỉ là NPC. Hắn ta chẳng đồng minh, hay trung lập, hắn là NPC phản diện, một kẻ thù)! Có chỗ nào cần phải đàm phán không?”

“Dù anh gọi anh ta là phản diện, chẳng phải anh đã tấn công anh ta trước khi anh ta phản đòn sao? Dù nếu không phải là player, người đó vẫn có ý chí riêng. Tôi không nghĩ cuộc thảo luận đó là bất khả thi.”

Bây giờ Asuna-jou quay lưng lại với Tatsuya. Cô hoàn toàn để hở, và hơn nữa, không có ai bên cạnh cô; một trạng thái như thế không thể coi là cảnh giác được. Điều này có nghĩa là cô ta tin vào anh sao? Tatsuya nghĩ vậy.

Nếu họ có ý định ngồi xuống nói chuyện với đối phương, đến cả Tatsuya cũng sẵn lòng đáp lại. Trở lại thực tại là mục đích tối hậu và duy nhất của cậu. Do đó, không nên đưa vào thế bí. Vì Miyuki gặp 「Frey」 có thể là điều kiện vượt event, từ quan điểm của Tatsuya, đề nghị của Asuna-jou rất đáng cân nhắc.

Nhưng, có vẻ game của họ không hòa bình như thế.

“Nếu hắn ta có ý chí, thì thảo luận hay gì đấy càng không thể. Hắn đã xử mười tám đồng đội của tôi chỉ trong ngày hôm qua. Cách giết tàn độc của hắn là chặt một chân của người phe tôi trong area cấm bay rồi để mặc thế đông cứng đến chết!”

“……Cậu ta không thể dùng healing à? Còn potion thì sao?”

“Tôi nghe nói những người dùng phép đã bị giết trước.”

Đấy hẳn là lẽ thường vì đây chỉ là game, nhưng những shounen hôm qua có vẻ đã được hồi sinh an toàn. Nghe xong lời của Eugene, đó là điều duy nhất Tatsuya nghĩ về.

“Dùng hết potion cá nhân là lỗi cậu ta, nhưng có là thế, tôi cũng không nghĩ có thể có một cuộc đàm phán với kẻ đã mặc cậu ta một mình mà không ra đòn dứt điểm hay trị thương.”

Tatsuya cũng có đôi điều muốn nói. Cậu đã nghĩ trị liệu hay gì đấy cho phe đã đơn phương công kích cậu là đòi hỏi quá mức, nhưng nếu bên kia đã đánh giá 「nói chuyện là không thể」, thì cậu cũng không còn lựa chọn nào khác ngoài chấp nhận đó là sự thật.

“Như đã sắp xếp, Kirito, nhóm tôi lên trước.”

Seinen đỏ nói với shounen đen.

“Asuna, em hãy lùi lại. Cản đường Eugene là chống lại rule đấy.”

Nghe theo lời của Kirito-shounen, Asuna-jou lùi lại sau trong khi mái tóc cô tung bay sau lưng.

“Đã khiến ngươi chờ rồi, Beli.”

Ra là thế, có vẻ Eugene-seinen đã nghe từ những cậu thiếu niên hôm qua rằng Miyuki gọi Tatsuya là 「Onii-sama」. Nhưng, nếu vậy, không hề có quan hệ hợp tác giữa Eugene-seinen và Kirito-shounen. Nếu có một phần thưởng, thì nhiều khả năng đấy là quan hệ cạnh tranh. Ấy thế, họ là thảo luận rất lịch thiệp và quyết định lượt, Tatsuya cảm thấy vậy. Thậm chí cậu còn thấy ghen tị. Đối với họ, chiến đấu chỉ là một trò chơi. Tatsuya không khỏi cảm thấy một khao khát mãnh liệt về một thế giới rất gần với thực tế mà lại cho phép giết chóc lẫn nhau, nhưng cậu mong đấy chỉ là một nỗi sợ vô lý.

“Ta nói lại lần nữa. Giao Gerðr ra đây. Bằng không thì……”

“Không.”

Tatsuya phủ nhận lời nói của Eugene-seinen. Nếu ông ta nói 「Hãy để Miyuki gặp Frey」 thì có thể, nhưng vì ông lại nói 「Giao nộp Miyuki」, không đời nào Tatsuya chấp nhận.

Nhìn Eugene cũng không có mong muốn tiếp tục đối thoại thêm chút nào. Ngay cả Tatsuya cũng không trông đợi xuất hiện một cuộc thảo luận nghiêm túc. Thế nhưng, một điều bất ngờ xảy đến.

“Một mình ông thì có sao không?”

“Đừng gộp chung ta với đám newbie chưa mọc đủ lông! Ta sẽ hạ gục ngươi trong cuộc chiến một-chọi-một này!”

Eugene-seinen đâm một phát dữ dội vào Tatsuya. Đúng như ông ta đã tuyên bố sự khác biệt về đẳng cấp, kiếm pháp của seinen ở một cấp độ hoàn toàn khác với những shounen hôm qua. Ngay cả thanh song thủ kiếm trong tay ông cũng trông có vẻ là một thanh thánh kiếm hay ma kiếm độc nhất vô nhị.

Mặt khác, cây giáo mà Tatsuya phải dùng để chiến đấu chỉ là loại thân gỗ đơn thuần, nói gì đến có lõi sắt, thậm chí còn không có da quấn quanh. Nếu bị trúng một đòn chém trực tiếp từ seinen, hẳn nhiên nó sẽ gãy hoặc đứt đôi.

Tatsuya không có ý định để bị đánh bằng chiêu hạng nặng như thế. Hòa nhịp cùng bước chân của cậu, Tatsuya xoay ngọn giáo, dùng thân giáo để chặn phần giữa của thanh song thủ kiếm, tránh dính một nhát chém thẳng trực tiếp. Nhắm mũi giáo vào chân đối phương, cậu đảm bảo sao cho Eugene không thể có khả năng vào tấn đàng hoàng.

Dựa theo những gì nhóm shounen hôm qua đã nói, họ đã quen chiến đấu trên không. Như để minh chứng, bộ pháp của Eugene không trau chuốt như kiếm pháp của ông. Nói thật ra, cậu thấy kỹ thuật sử dụng một thanh kiếm chưa rút vỏ của Eugene còn tốt hơn cậu. Nhưng về phần bộ pháp và chuyển động khác với đôi chân trên đất, Tatsuya ít nhiều nắm lợi thế.

Sự khó chịu xuất hiện trên mặt người đàn ông. Chắc hẳn ông thấy khó chịu phần nhiều là không thể đứng đúng thế tấn hơn là chiêu kiếm không chạm vào đối phương. Thêm vào đó, Tatsuya nhận ra một thói quen trong phong cách chiến đấu của seinen này. Eugene-seinen có xu hướng tìm cơ hội để đọ lưỡi kiếm, hoặc chém lưỡi kiếm vào khiên của đối phương.

Khi Tatsuya cố tình để lộ sơ hở, Eugene-seinen thọc một cú mạnh bạo từ một tư thế bất hợp lý.

Tatsuya lui bước, né rồi lại bước về phía trước hướng vào seinen đang có tư thế trông không hề thủ bị sau khi thanh kiếm ông vung sang ngang.

Seinen đỏ cười lớn trong khi môi mở xếch đến mang tai.

Mặc cho thế đứng bị vỡ, người đàn ông chém ngược thanh kiếm ra sau từ bên phải sang bên trái chỉ với sức mạnh của một cánh tay.

Một đường kiếm thấp. Nếu thế, Tatsuya hoàn toàn có thể chặn được, ngay cả với cây giáo cùi của mình.

Thế nhưng, Tatsuya không cản kiếm của seinen bằng thân giáo.

Cậu thả cây giáo ra và lấy tay trái chém ngang vào cổ tay phải đang vung kiếm của người đàn ông.

Thanh kiếm bật ra từ tay seinen sượt qua lưng Tatsuya.

Chỉ nhiêu đó đã xét tơi bộ giáp da của Tatsuya.

Lưỡi gươm chạm vào bên dưới lớp giáp. Tuy nhiên, nếu đây mà là thế giới thực, nó chỉ có thể cắt vào da. Tatsuya không để tâm đến một vết thương không thể chảy máu.

Tung luôn tay phải ra, cậu bắt lấy cổ tay trái seinen, và chuyển bàn tay phải của mình lên dưới cằm đối phương.

Trong khi kéo tay phải cậu, Tatsuya đạp vào sau đầu gối phải kẻ địch bằng gót chân phải mình, đảo người sang trái và vây lấy cơ thể to lớn của Eugene-seinen.

Một biến thể của osoto makikomi[31]. Khác biệt với chiêu thức chuẩn là cú đá vào sau gối đối phương bằng gót chân mình, thay vì chèn bằng chân, và không dính vào kẻ kia. Sau đó vặn cổ đối thủ trong đẩy cổ áo và dộng đầu kẻ địch xuống đất.——

Với một tiếng ầm, cả hai ngã lên đất, người này đè lên người kia. Tatsuya kèo trên, trong khi Eugene-seinen kèo dưới. Tay phải Tatsuya vẫn còn nắm quai hàm của Eugene-seinen.

Không có cảm giác gãy xương.

Thế nhưng, quả thật có phản ứng.

Tatsuya đứng dậy, còn Eugene-seinen thì không.

Ông ta vẫn còn thở. Seinen đó mở trố mắt rồi bất tỉnh.

Trong lúc không gian vẫn còn tĩnh lặng như tờ, Tatsuya nhặt giáo mình lên và chĩa mũi về Kirito-shounen.

Cơ thể shounen bao phủ trong những hạt sáng tinh linh đen kịt không thể thấu đạt nổi. Hắc kiếm sĩ rút kiếm mình ra.

Asuna-jou hơi với tay mình tới Kirito-shounen, nhưng cô gái tóc vàng và cô tóc hồng đã ngăn cô lại.

Để tránh không vấp lên người Eugene-seinen, Tatsuya di chuyển mười bước trong khi vẫn giữ thế hanmi.

Kirito-shounen cũng bước sang ngang một cách cẩn trọng, đi theo Tatsuya.

Tatsuya dừng bước, thì Kirito-shounen cũng ngừng chân.

Khoảnh khắc tiếp theo, Kirito-shounen đối mặt Tatsuya và lao tới với một tốc độ đến cả mắt Tatsuya cũng không thể theo kịp.



Tatsuya lập tức nhận ra mình đã đánh giá thấp sức mạnh thật của shounen này.

Cậu ta rất mạnh.

Kiếm kỹ của cậu ta rõ ràng vượt trội hơn thương kỹ của Tatsuya.

Cậu không dùng bộ pháp kém như Eugene-seinen.

Kiếm pháp cậu không hề hỗn loạn, như thể cậu đã vung kiếm mỗi ngày trong biết bao nhiêu năm.

Thứ khiến mắt Tatsuya phải căng hết cỡ vì ngạc nhiên là tốc độ ra kiếm siêu nhân mỗi khi kiếm cậu sáng lên. Không, nó hoàn toàn vượt quá giới hạn tốc độ mà con người có thể đạt được. Lý do đối thủ cậu chưa tặng cậu vết chém đủ sâu chạm đến xương là: Tatsuya đã đoán được chuyển động của kẻ kia và tránh nó thậm chí là trước khi thanh kiếm bắt đầu xuất chiêu; khi lưỡi kiếm sáng lên, mục tiêu của nó sẽ không đổi trên quãng đường, và sau khi shounen ra kiếm với speed siêu nhân, cử động của cậu ta sẽ bị ngừng tạm thời.

Tuy vây, dù cho nếu Tatsuya xem đó là một chu kì đông cứng, cậu cũng không thể dùng kẽ hở ấy. Đấy là bởi dù là cậu bắt đầu né trước khi bị trúng kiếm, cậu cũng bao giờ có thể hy vọng tránh hoàn toàn.

Cậu còn không còn thời gian để lựa cách tiếp cận. Ngay cả damage gây ra chắc là sắp tới gới hạn. Thanh gươm hắc kiếm sĩ…… lóe sáng.

Tatsuya chặn nó bằng tay cầm ngọn giáo.

Ngay trước khi ngọn giáo bị gãy gởi cú chém, Tatsuya tận dụng độ cong của thân giáo, nhưng cũng bị ném lui một khoảng xa.

Một cartridge ảo đã lên nòng sẵn.

“Default, load.”

Giữ ngọn giáo trong tay phải, Tatsuya giơ ngón trỏ trái về phía hắc kiếm sĩ.

Viên đạn Psion được gọi ra bắn về Kirito-shounen.

Cậu thiếu niên xoay người bằng một phản xạ không thể tin nổi.

Đạn Phantom Blow Psion chỉ lướt qua hông sườn cậu ta và xin một ít vải.

Viên đạn thứ hai đã được nạp ở những đầu ngón tay của Tatsuya.

Cậu shounen khua kiếm.

Tatsuya khai hỏa Phantom Blow——và lưỡi gươm của Kirito-shounen chém xuyên đạn Psion!

Tatsuya cứng đơ trước cảnh tượng không lường trước ấy.

Hắc kiếm sĩ lại phóng tới như vũ bão.

Theo một nửa bản năng, tay phải Tatsuya kéo ngọn giáo về phía vai cậu.

Khi shounen đó thi triển đường kiếm sáng lóa, Tatsuya nhận thấy có một quy luật bất di bất dịch.

Motion[32] ngay trước khi thanh kiếm bắt đầu sáng lên luôn là một.

Không phải có nghĩa là các chiêu tấn công có kiếm phát sáng đều đến từ cùng một thế chuẩn bị.

Nó dựa trên cách đặt vũ khí tương ứng, nhưng motion khởi động khá giống nhau.

Nguyên do mà Tatsuya chưa lãnh vết thương chí mạng từ tốc độ kiếm bỏ xa giới hạn con người là vì cậu đã nhìn thấu được quy luật ấy từ rất sớm.

Để khám phá cần làm gì, Tatsuya tuyệt nhiên không có lựa chọn nào khác ngoài học bằng cách quan sát đối phương.

Liều lĩnh đến tuyệt vọng, nhưng đồng thời, dựa trên một tính toán hy vọng, dẫu cho cơ hội chỉ mong manh, vẫn có thể đỡ được kiếm tiếp theo, vốn hẳn là không thể đối phó bằng biện pháp khác.

Biểu hiện sốc vẽ lên trên mặt hắc kiếm sĩ kia.

Mặc kệ thăng bằng đã mất, Kirito-shounen vào thế, tay trái ra trước, tay phải di chuyển kiếm lên vai.

Lưỡi kiếm của cậu ta nhuộm màu đỏ thẫm.

Tatsuya không hề nhận ra.

Rằng chính mũi giáo của cậu cũng phủ bởi ánh sáng cùng màu.

Tatsuya đâm giáo tới.

Chỉ trễ hơn một khắc, shounen cũng tống kiếm ra.

Giáo của Tatsuya và kiếm của Kirito-shounen chạm vào cơ thể đối phương đồng thời.

Ngọn giáo của Tatsuya thì xuyên thủng vai trái của Kirito-shounen.

Trong khi kiếm Kirito lại khoét một lỗ trên ngực Tatsuya.



Có tiếng hét thất thanh ai đó.

Với thanh kiếm vẫn còn trong ngực, Tatsuya ngoái lại đằng sau.

Không biết tự lúc nào, Miyuki nhìn trộm ra bên ngoài lối vào biệt thự.

Tuy cậu chưa chết ngay đã là phép lạ, nhưng trong tích tắc nó chẳng còn ý nghĩa gì đặc biệt.

Diện mạo xinh xắn của Miyuki đã chìm trong thống khổ.

Mặt em gái cậu trở nên vậy là vì anh trai cô đã bị diệt trừ.

Trong ý thức đang nhạt đi, Tatsuya gặng chút sức tàn.

Network[33] điện tử đã quyện vào Psion và Pushion.

Vừa can thiệp vào kết cấu đó, Tatsuya 「Phân Rã」 thế giới này.

Từ khắp mọi phía, cậu nghe thấy âm thanh như thể hàng trăm vật thể bằng gương nát vụn.

Lần này, nhận thức của Tatsuya bị hút vào bóng tối……

◇◇◇

“……i-sama, Onii-sama, Onii-sama!”

Giọng nói đáng yêu của em gái cậu đang tuyệt vọng gọi cậu.

Để đáp lại tiếng nói đó, Tatsuya tỉnh lại từ đáy vực thẳm bóng đêm.

“Miyuki…… Đừng khóc.”

“Onii-sama, ơn trời!”

Nói xong, Miyuki ôm lấy Tatsuya.

Trong khi ngăn cơ thể em gái mình, Tatsuya nhìn trái nhìn phải.

Đây là phòng cậu, trong nhà của họ.

Mang đồ ngủ, Tatsuya nhượng bộ cô bé Miyuki cũng đang mặc đồ ngủ, để cô bé ôm chầm cậu.

Những con số hiển thị trên tường cho thấy thật sự đã qua ngày hôm sau của ngày cậu nhớ.

Nhìn khách quan, cậu đã ngủ như mọi khi, và tỉnh giấc như mọi khi.

“Anh ngủ quên rồi, huh…… Liệu anh có thể tập luyện buổi sáng cho kịp không?”

“Jiii…… anh thiệt là, Onii-sama.”

Trước thanh âm của Tatsuya, Miyuki thủ thỉ với cậu trong khi vẫn ôm cậu, cùng một nụ cười lẫn nước mắt.

“Miyuki…… Em cũng thấy mà phải không?”

Mặc cho đã nói ra câu hỏi đó, bảo cậu không chần chừ thì chắc chắn là nói dối.

Thế nhưng, cậu lại không thể để nó kết thúc mà không hỏi.

“……Vâng. Onii-sama, lúc đó, Miyuki đã nghĩ tim mình sắp đứng lại……”

“Đó không phải là hiện thực. Em nhận ra nó, đúng không?”

Vừa nhẹ nhàng vuốt tóc Miyuki, Tatsuya nói vậy để trấn an cô.

Tuy nhiên, Miyuki không ngừng bám vào Tatsuya.

(……Jaaa, không sao rồi.)

Nói mới nhớ, Minami đang trên đường về nhà lúc này. Không ai có thể phá đám họ.

Trong chốc lát, Tatsuya cho phép cô em gái làm như ý cô muốn. Tatsuya bắt đầu nghĩ về giấc mơ bí ẩn đêm qua, dù nó không phải là một cách hay để kéo sự chú ý của cậu thoát khỏi vòng tay mềm mại êm ấm của Miyuki.

Ban đầu, là về cảm giác của con người. Về một giả thuyết rằng thế giới virtual reality tạo ra bởi công nghệ điện tử hợp nhất với một thế giới giấc mơ thực tế ảo được Quang Linh Tử dựng lên. Về khả năng tồn tại một công nghệ gây trở ngại cho các Quang Linh Tử sử dụng điện năng.

Song, chẳng lâu sau, sự chú ý của Tatsuya tập trung vào cuộc chiến tối qua.

Cuộc chiến một mất một còn với hắc kiếm sĩ đó. Cậu cảm giác đã lâu lắm rồi mới bị dồn vào đường cùng như vậy. Và cậu còn nhớ, dưới áp lực đó, trái tim cậu đã đập thình thịch thế nào trong một trận chiến giữa kiếm và ma thuật.

(Nếu đó chỉ là một game được quản lý trong thế giới này, thế chắc hẳn sẽ có cơ hội để đối đầu với cậu thiếu niên đó lần nữa, và trả đũa……)

Giờ cậu đã xúi quẩy bị lôi xệch vào thế giới vô lý đó tới hai lần, nhưng có lẽ không tồi nếu có thể tái chiến với cậu ta. Tatsuya cảm nhận được những suy nghĩ mâu thuẫn này.



——May mắn hay là xui xẻo thay, cơ hội để tái chiến trong thế giới đó không bao giờ đến. Suy cho cùng, Tatsuya và Miyuki không nhận ra được hình dạng thật của Relic đã cho họ thấy giấc mơ đó.

Hết


Câu chuyện cộng tác viết bởi Kawahara Reki sẽ xuất hiện trong số tới![34]

Ghi ChúEdit

  1. Out of Place Artifact: Cổ Vật Nhân Tạo
  2. 8 bản BD giới hạn đầu tiên của Mahouka đi cùng với ngoại truyện này, được đặt tên “Mahouka Koukou no Rettousei Dream Game” (8 phần). Hẳn nhiên đây là sự kiện cũ liên tục được nhắc đến trong câu chuyện này
  3. áo ngủ phụ nữ, dài, xuềnh xoàng và trong suốt
  4. một con tàu Anh được phát hiện trên Đại Tây Dương mà không hề có bất cứ thuyền viên nào, dù không tìm ra được lý do khiến họ bỏ thuyền
  5. chữ của dân tộc Bắc Âu vào khoảng thế kỷ II
  6. phần
  7. khung cảnh
  8. thiếu niên
  9. vật hoặc đơn vị bảo hộ
  10. giày trượt có lắp bánh
  11. xông, lao tới
  12. tấn dạng chữ L, chân trước cong đầu gối xuống, chân còn lại duỗi thẳng ra sau
  13. sát thương
  14. thế tiến lùi không xong
  15. dụng ý chỉ vật thể
  16. tương tự ‘đó’
  17. nhân vật trùm
  18. chiến lợi phẩm
  19. (魔人) là người có sức mạnh khả năng siêu nhiên, nhưng thường mang nghĩa rộng hơn “pháp sư”
  20. nhóm, đội
  21. thần chú lửa
  22. Tatsuya gọi các pháp sư trong ALO là Ma Pháp Sứ (mahou tsukai), hay là mage – từ thường dùng chỉ các pháp sư trong game hay thế giới tưởng tượng, nhưng dùng cụm Ma Pháp Sư (mahoushi, người chuyên ngành về ma thuật) để chỉ các pháp sư ‘thật’ ở thế giới mình
  23. dao găm để đỡ
  24. Thập Thủ, một vũ khí đặc biệt dùng cho cảnh sát thời Edo. Link: http://en.wikipedia.org/wiki/Jitte
  25. nền tảng game
  26. thanh niên, 17-30 tuổi
  27. tùy chọn
  28. lãnh đạo, thủ lĩnh
  29. quy tắc
  30. tiếng anh là “Skidbladnir” hoặc “Skithblathnir”, là một con tàu thuộc sở hữu của Frey trong thần thoại Bắc Âu. Khả năng đặc biệt: có thể sắp xếp lại như vải và bỏ trong túi cho đến khi cần dùng
  31. kỹ thuật judo. Link: https://www.youtube.com/watch?v=qv8jxYlgqDM
  32. chuyển động
  33. mạng
  34. câu chuyện này được đăng trên Tạp chí Dengeki số 39, và phần Kawahara Reki viết sẽ đăng trên số 40 với tên Versus II. Link: http://sonako.wikia.com/wiki/SAO_Ngoại_truyện_-_Đối_Đầu_II


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Ngoại truyện Minh hoạ♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Ngoại truyện Đối đầu II
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.