FANDOM


Stage 03: Quay ngược thời gian để tiếp cận sự thật

Quay ngược thời gian để tiếp cận sự thật

(Stage 03 Open 04/15 15:00

ATTENTION! “Reverse count”)

“…ứ…u.”

“Giỏi đến thế thì cứu chúng tôi đi.”


Phần 9

Meinokawa Higan mở mắt. Đến lúc đó cô ấy mới nhận ra mình đang nằm trên thứ gì. Cô ấy đang ở trong một không gian ấm áp dễ chịu, nằm nghiêng một bên trên chiếc giường êm ái, bọc giữa bàn kê sát tường và ghế sofa đơn. Không gian làm cô ấy nhớ đến phòng khách sạn hạng sang.

“Bây giờ là chương trình dự báo thời tiết của Thuyền trưởng Không gian Râu Trắng! Như thường lệ, nơi tôi tường thuật trực tiếp là trạm không gian dân sự Toy Dream OP-05!! Trước tiên là áp suất khí quyển chiều nay…”

“Mình đang ở đâu đây…?”

Higan ngồi dậy trên giường, vừa yếu ớt hỏi vừa nhìn chăm chăm vào TV.

Đưa mắt ngó nhìn quanh, cô ấy tìm thấy vài gương mặt quen thuộc.

“Ồ.”

“Có vẻ cô ta tỉnh rồi.”

Đó là thương nhân trang bị của Illegal và trung gian của Government. Cả hai đều là người quen của Shiroyama Kyousuke. Tên họ là gì ấy nhỉ? Cô ấy lục lọi kí ức và tìm ra hai cái tên Aika và Lục.

Nếu thế, đây có lẽ là căn hộ của Aika, nơi cô ấy chạy đến lúc đầu.

Không gian này không hề quen thuộc, nhiều khả năng đây là một trong vài phòng nghỉ cho khách. Mới đây thôi, Higan còn không biết mình sẽ qua đêm ở đâu hay sẽ ăn cái gì, vậy mà giờ đây cô lại được ở nơi không tưởng thế này.

Thiếu nữ đồ bơi Aika uể oải tựa người vào tường.

“Đã ba giờ rồi… Đói quá đi… Anh hai, anh hai. Em gái của anh muốn kiếm gì đó ăn.”

“Ơ? Ừm, ba giờ rồi ư?”

“Cô ngủ suốt từ dạo đó đến giờ. Mà tụi tôi có bánh mè ăn vặt đấy nhé. Mwa ha ha ha. Dập đầu cầu xin đi, có khi tôi sẽ chia cho một ít!”

Không biết việc Higan tỉnh dậy có ý nghĩa gì mà hai người Aika và Lục Nương Lam liền rời khỏi phòng.

Tuy nhiên, Higan vẫn không biết chuyện gì đang diễn ra.

(Lúc bọn mình đi tìm chị là tầm tám giờ sáng, đúng không?)

Từ đó đến giờ đã qua bảy tiếng đồng hồ. Rốt cuộc đã có chuyện gì?

Thông thường, vật chứa sẽ không mất kí ức dù có để Material cư trú trong cơ thể rồi chiến đấu bằng đầu óc cùng tâm lí bất thường, nhưng chẳng hiểu vì sao lần này thì lại khác. Tuy nhiên, cô ấy không thể nhớ nổi chính xác khác biệt ấy là gì.

Cô ấy nhìn vào đồng hồ điện tử kế đầu giường và nghiêng đầu, nhưng cô ấy chợt nhớ đến việc quan trọng hơn.

Chị gái Renge của cô ấy ra sao rồi?

Họ đã tìm được cô chưa? Họ đã gặp lại cô chưa? Cô đã trở về an toàn chưa?

Hay phải chăng…?

“K-khoan đã… Cho tôi biết chuyện gì vừa xảy ra đã chứ. Ừm, chị gái tôi đâu rồi!?”

Cô ấy vội vàng đứng dậy khỏi giường và cố gắng chạy theo hai cô gái Aika và Lục Nương Lam vừa rời căn phòng. Trên đường, cô ấy hoảng hốt vì thấy mình vẫn còn mặc bộ nữ hầu thiếu vải ấy, nhưng lúc này còn nhiều việc đáng lo hơn.

Cô ấy cần thu thập nhiều thông tin nhất có thể, vì thế cô ấy mở toang cửa phòng nghỉ cho khách.

“Với lại một chuyện nữa! Sao cậu lại dám bắt đứa em đáng yêu của tôi đi lại khắp phố trong bộ hầu gái bất thường đó hả!? Chưa kể còn không mặc cái gì bên dưới váy nữa chứ!? Cậu nghĩ cái quái gì thế!?”

Cô ấy nhìn thấy một vu nữ Nhật truyền thống thuần khiết ngồi trên người một thiếu niên và thụi nắm tay siết chặt vào người cậu. Cô ấy vừa liên tục đánh vừa sử dụng ngôn ngữ phần nào thô tục.

“Nfh, nfh!? T-tôi đã giải thích rồi còn gì! Không mặc cái đó thì chỉ còn mỗi bộ vu nữ ướt sũng dễ dàng nhìn xuyên thấu hoặc khỏa thân đi lại khắp phố giữa đêm thôi!!”

“Biết là con bé cần trang phục khác, nhưng giải thích sao từ việc đó lại thành ra được bộ đồ nữ hầu đi!!”

“Ta có thể ngồi xuống rồi từ từ uống trà nói chuyện được không? Với cả, cái đó là của chị Lục dí cho tôi trong một lần say xỉn, chứ nào tôi có muốn đâu. Từ cái việc chẳng kèm đồ lót là đủ thấy rõ ràng cái bộ trang phục đó bất bình thường rồi còn gì!! Kah!!”

“Cậu nói cứ như không để con bé mặc đồ lót là đúng đắn ấy nhỉ. Chắc tôi cần đập cái TV hỏng này mạnh hơn chút nữa ha. Sao hả? Thấy thế nào? Sao hả?”

Thấy chị mình tạo ra liên hoàn tiếng bùm bụp, Higan cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

Chị gái cô ấy đang ở ngay trước mặt.

Đó là điều hoàn toàn bình thường, song lấy lại điều hoàn toàn bình thường đó quả là một chặng đường dài.

Có điều, mặc dù cả người được thanh thản gột rửa, âm thanh phá hoại vẫn ngăn những giọt lệ tuôn trào.

Có nên ngăn họ lại không?

Cô ấy quyết định có lẽ là nên.

“R-Renge… Khoan đã, ừm, đúng thật là cậu ấy có bảo chỗ cậu ấy không còn gì khác và bắt em phải mặc cái bộ đồ lố bịch này, nhưng dẫu sao, ừm, cậu ấy vẫn đã cứu hai chị em mình mà.”

“Đợi đã, đồ ngốc! Ăn mặc kiểu đó thì đừng có lại gần đây, Higan!!”

“?”

“Em không có mặc quần lót đấy!! Giờ mà bước tới kế bên đứa con trai nằm ngửa lưng thì biết sẽ ra sao không hả!?”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Phải mất vài giây cô ấy mới hiểu rõ tình hình.

Phải mất thêm vài giây nữa Higan, mọi điểm trên mặt đều đỏ lựng như trái gấc, mới giáng gót chân vào mặt Shiroyama Kyousuke, trong khi Renge thì tiếp tục đấm liên hồi vào người cậu chàng.


Phần 8

“Vừa mới có thêm một thông tin về Guard of Honor,” Aika nói sau khi liên lạc với ai đó. “Trận chiến ở bến cảng, tất cả đều thua hết rồi, nhưng các triệu hồi sư có gắn máy quay trên người. Chúng tôi đã phân tích xong đoạn phim đó rồi. Cơ mà chỉ mấy cái ở ngoài Linh Trường Nhân Tạo thôi.”

Khi Incense Grenade phát huy tác dụng, triệu hồi sư và vật chứa sẽ biến mất khỏi máy quay và cảm biến, nhưng còn lúc không chiến đấu thì họ vẫn hiện hình như bình thường.

Mĩ nhân váy áo Trung Hoa cách tân nói với giọng bực bội.

“Nhận diện mặt đơn giản thôi mà mất thời gian quá đấy.”

Lúc này là hai giờ rưỡi chiều. Không biết có phải nản vì thiếu thông tin cũng như chẳng rõ phải làm gì không mà Lục Nương Lam đã rán ít bánh mè để ăn nhẹ (bằng bếp người khác mà không hỏi han lấy một tiếng). Họ đang trong quá trình chuẩn bị. Quan sát Meinokawa Higan ngủ suốt thời gian qua không tạo nên kết quả đáng kể gì.

Nhưng giờ tin tốt lành đã đến.

Họ đều thiếu thốn thông tin trầm trọng.

“Mất từng đó thời gian cũng bình thường, đâu thể nào trách được. Cơ mà đúng ra thì, cái ta biết được là so sánh chúng với mọi triệu hồi sư và vật chứa nổi tiếng thì không khớp được ai.”

“Thế nghĩa là sao?”

Shiroyama Kyousuke nhíu mày và Aika chống hai tay lên hông.

“Có nghĩa là trong ba tổ chức lớn, chúng không thuộc về phe nào.”

“Chờ chút đã nào. Chẳng lẽ tốn bao công sức rốt cuộc đều công cốc sao!?” Meinokawa Renge cắt ngang. “Ai cũng mạnh đến mức dễ dàng triệu hồi cấp Thần Cách với cấp Vị Đạp cơ mà. Chúng đâu có thèm giấu diếm gì, chắc hẳn phải có ai biết được thông tin gì về chúng chứ.”

“Khi chúng tôi kiểm tra trong danh sách người thường không có mối liên hệ với giới triệu hồi thì lại tìm được cả mớ ăn khớp. Chỉ là suy đoán thôi, cơ mà tôi nghĩ tôi biết gốc gác của đám Guard of Honor này.”

Kyousuke lẳng lặng tiếp lời Aika.

“Gốc của chúng không phải triệu hồi sư hay vật chứa. Chúng tham gia giới nghi thức triệu hồi bằng một cách khác.”

“Nói thế nghĩa là sao?”

Người bình thường. 'Đám người ngoài' thấy trận chiến của chúng ta rồi bị viết lại kí ức và nhận thức mà còn không hề hay biết. Cả các chuyên gia như chúng ta cũng không biết rõ tâm trí họ được viết lại như thế nào. À không, có lẽ chúng ta không biết bởi vì là chuyên gia. Chúng ta không thể phủ nhận khả năng là vài người được cấy gì đó làm họ bị thu hút với Material. Ừm, giống kiểu hội chứng Stockholm[1] vậy đó.”

Tất cả chìm vào im lặng.

Giả thuyết dần được tin tưởng đáng sợ thế nào?

Cuối cùng, Kyousuke nói tiếp.

“Ban đầu, họ không nhất thiết phải vướng giữa trận chiến có sự hiện diện của Bạch Nữ Vương. Đúng ra, tỉ lệ xảy ra việc như thế cực kì thấp. Nhưng dẫu thế nào thì kết quả cũng không khác cái gì cả. Dù ban đầu họ có theo đuổi Material nhỏ thì cuối cùng cũng được khả năng tự học hỏi dẫn đến chỗ Bạch Nữ Vương nằm trên đỉnh chóp. Có khởi đầu từ đâu, họ cũng sẽ đều bị cô ta dụ dỗ một khi lỡ chân bước quá đà. Cũng giống như lỗ cúc[2] hay hố đen vậy. Dân chuyên hay nghiệp dư đều dính hết. …Tôi đáng ra phải biết sớm hơn mới đúng. Dù sớm dù muộn gì, dù tốt dù xấu gì, ai có liên hệ với nghi thức triệu hồi cũng, không nhiều thì ít, đều bị hút về phía Bạch Nữ Vương. Sự tồn tại của cô ấy lớn đến vậy đấy.”

“Đợi đã…”

Giọng phản đối gắt gỏng đó đương nhiên xuất phát từ Renge.

Cô dường như tìm cách chối bỏ gì đó.

“Vô lí hết sức. Bọn tôi bị tấn công bởi Yamata-no-Orochi cấp Thần Cách và 'Tử Điện' Thục Nữ cấp Vị Đạp đấy! Người thường không bao giờ có thể triệu hồi chúng được đâu! Cả người trong giới chuyên gia có khi cũng phải dành cả đời mới đạt đến cảnh giới đó!”

“Ban đầu nó có lẽ là dạng cộng đồng nhỏ người thường xuất hiện tự phát. Có thể do không mấy quan tâm mà những người đó đã trở lại bình thường khá nhanh,” Kyousuke nói. “Nhưng nhiều khả năng ai đó đã giúp đỡ chúng. Ai đó thành lập tổ chức, quản lí nó, dạy chúng cách thức vận hành, dạy chúng cách tìm kiếm ngân sách, gầy dựng mối quan hệ, trên hết nữa, chỉ dẫn kĩ càng cho chúng về cách chiến đấu của giới nghi thức triệu hồi.”

“Azalea Magentarain. Một thành viên quan trọng của nhà thầu quốc phòng tầm cỡ thế giới, Quad Motors, và là Award 930 của Governement. Cô ta có mọi thứ cần thiết để châm ngòi 'chuyển biến' ấy.”

“Có lẽ không chỉ mình cô ta đâu,” Lục Nương Lam mắt xanh biếc tiếp lời. “Guard of Honor lúc đầu bị nhầm tưởng là tổ chức mới thành lập của Illegal mà. Có lẽ chúng tình cờ tìm được vài người tham gia có nguồn gốc từ Illegal. Nếu đúng là vậy, chúng chắc phải có một, hai hướng dẫn viên xuất thân từ mỗi thế lực. Government, Illegal, thậm chí cả Freedom nữa.”

“Có độc đáo đi nữa thì nghi thức triệu hồi vẫn là một dạng kĩ năng. Có thể chúng sử dụng phương pháp giảng dạy bất thường như thuốc hay ám thị. Cũng có thể việc kí ức với nhận thức được viết lại tự động sau lần thấy Material đã đủ sức tạo nên cảm hứng dẫn đến hình thành thiên tài tuyệt hảo như thể não bộ bị nướng cháy. Dù gì đi nữa, chúng chắc có cách sản xuất nhân tạo triệu hồi sư tầm cỡ tinh anh."

“N-nhưng…”

Chắc hẳn vì không thể tin được mà Renge cứ cự cãi mãi.

Danh dự triệu hồi sư chuyên nghiệp của cô chắc hẳn có chút liên quan.

“Nghi thức triệu hồi là trận tử chiến. Dù có tiếp thu kiến thức cần thiết trên lớp thì cũng đâu thể gọi cấp Thần Cách hay cấp Vị Đạp được. Chúng đâu thể nào đánh bại những người từng tham gia thực chiến như chúng ta được! Không phải cần phải có kha khá kinh nghiệm thực chiến mới tạo ra được cái địa ngục chúng tôi tận mắt chứng kiến ở bến cảng ấy sao!?”

“Đúng vậy, và chúng có lẽ đã tích lũy được số kinh nghiệm đó.”

“Bằng cách nào chứ!? Chúng mà làm gì thì một trong ba thế lực ấy sẽ nhận ra liền!” Renge tiếp tục gào to như để xua tan nghi ngờ của mình. “Các bên đâu thể tập luyện cùng nhau như bạn bè được. Cả vật chứa cũng không thể kiểm soát hoàn toàn sự bạo lực của Material. Họ chỉ có thể dẫn dắt, chứ kiềm chế thì bất khả thi. Có đấu trận giả thì ta vẫn có khả năng lỡ tay giết chết đối phương cơ mà!!”

“Phải,” Kyousuke đáp thẳng, nét mặt dửng dưng như tấm mặt nạ kịch Noh. “Thế nên có lẽ chúng ở cạnh ta cũng được khá lâu rồi. Chúng rơi vào mục đám người vô hại mặc cho ăn cắp kĩ thuật ta sử dụng.”

Meinokawa Renge lòng đầy cảm giác kinh tởm lạ kì, như thể bị bịt mắt rồi bị cái lưỡi thô thiển liếm dọc lưng.

Trong khi đó, Kyousuke tiếp tục nói.

“Chỉ cần quan sát là chúng sẽ học được mọi thứ. Thi thoảng chúng đợi trận chiến hỗn loạn đến mức không biết được ai đang tấn công hoặc dẫn dắt trận chiến theo hướng ấy. Sau đó chúng sẽ triệu hồi Material của mình và chen ngang để thu thập số kinh nghiệm thực chiến cần thiết. Và tất nhiên, chúng sẽ giết tất cả những người mình dùng làm đá lót đường.”

“Nhưng mà, anh hai này. Bọn em kiểm tra mấy đoạn phim các nhóm đánh nhau để rồi tất cả đều chết sạch, nhưng làm gì có tìm được dấu hiệu nào của Guard of Honor. Đúng ra, nếu mà có thì chắc đã thành chuyện hệ trọng sớm hơn rồi.”

“Không tìm được vấn đề không đồng nghĩa với việc có thể thư giãn đâu. Điều đó chỉ chứng tỏ chúng giấu bằng chứng quá kĩ, quá thông minh thôi. …Vả lại, Government đã chẳng thuê triệu hồi sư bên ngoài tới tấn công bến cảng ấy nếu không có chút thông tin về chúng, thà giết nhầm hơn bỏ sót mà.”

Nếu thành công, chúng có thể lẫn vào đám đông và giả vờ vô can.

Nếu thất bại, chúng sẽ được xếp vào nhóm người thường không may vướng vào cuộc chiến.

Phải lặp đi lặp lại quá trình ấy bao nhiêu thì người không liên quan mới trở thành át chủ bài của giới triệu hồi?

Chúng đã liên tục âm thầm nhai ngấu nghiến chỗ kiến thức đó trong bóng tối lịch sử suốt một thời gian dài.

Cái đấy là chắc chắn.

Và chúng không tạo ra mỗi một con át chủ bài. Quân số đủ sức lập thành cả một tổ chức.

Sự bí mật của Guard of Honor tự thân nó giống như cái hàm khổng lồ. Cảm giác còn đáng sợ hơn kĩ năng chiến đấu thuần túy của chúng

“…”

Renge không thể thôi rùng mình.

Nguyên nhân vừa từ Guard of Honor phát triển theo hướng ấy vừa từ Shiroyama Kyousuke bình tĩnh phân tích tường tận tất cả.

Càng liên hệ mật thiết đến Bạch Nữ Vương, con người sẽ càng méo mó đến thế nào?

Người ta thường nói sự phát triển của nghệ thuật luôn có mối tương quan mật thiết với mô típ tôn giáo. Người ta cũng nói tiến hóa của sự sống luôn cần đến môi trường khắt nghiệt. Sự hiện diện của Bạch Nữ Vương có lẽ giữ cả hai vai trò ấy trong xã hội loài người.

Giống như động vật học cách sử dụng lửa sẽ thành con người.

Giống như đội quân trang bị cho mình đồ sắt dựng lên các đại vương quốc.

“Giờ nghĩ lại trận chiến ở hải cảng mới thấy, Guard of Honor có lẽ sở hữu vài triệu hồi sư tài năng mang Award tầm 800, 900.” Aika bày tỏ suy nghĩ của mình với tư cách một bánh răng trong tổ chức lớn. “Số thành viên chính xác đến nay ta vẫn chưa biết rõ. Hàng chục, hàng trăm, hay hàng ngàn người? Đến cả điều đó ta cũng không nắm được. Thế nghĩa là Government không thể làm được gì cho đến khi thu thập được ít dữ liệu chính xác.”

“Tất nhiên rồi,” Lục Nương Lam, mĩ nhân váy áo Trung Hoa cách tân, nói. “Trong đầu thì tính giải quyết nhanh gọn thôi, nhưng biết đâu lúc ấy lại lỡ tay gây ra trận chiến dây dưa hơn nhiều. Chưa kể đang lúc đang giằng co mà bị một nhóm khác đâm lén sau lưng thì mới là bi kịch thât sự. Cán cân sức mạnh của thế giới thực sự có thể được viết lại, nên không tổ chức nào muốn hành động. Đúng ra, họ có thể đang tập trung để ý lẫn nhau, hi vọng trong phe khác sẽ có người ra tay trước.”

Đối phương dự định sẽ lợi dụng tối đa hỗn loạn đó. Trận chiến ở bến cảng và cuộc đào thoát của chị em Meinokawa đều là sự kiện không lường trước đối với Guard of Honor, nên chúng chắc muốn tìm cách kết thúc việc này mau chóng, trước khi thông tin rò rỉ nào kịp gây hại cho mình.

“Bạch Nữ Vương, à?” Kyousuke nói.

Ai có mặt ở đó cũng đều trầm mặc. Từ tân binh kém cỏi nhất cho đến chuyên gia lão luyện nhất, hầu như triệu hồi sư nào cũng biết đến cái tên ấy, thậm chí còn tôn kính nó theo cách nào đó. Tuy nhiên, ý nghĩa của nó khi phát ra từ miệng thiếu niên ấy lại đổi khác hoàn toàn.

“Trong Government, Illegal, và Freedom, độ nổi tiếng của Bạch Nữ Vương vượt qua cả Đại Tam Giác, đạt đến mức được người ta tôn thờ. …Đền chúng tôi còn lấy Người làm vị thần thứ hai không chính thức, tạc cả một bức tượng gỗ để thờ.”

Bạch Nữ Vương chắc chắn là chú trọng của Guard of Honor.

Nếu ta đủ khả năng, Nữ Vương sẽ không chỉ trở thành người đáng ngưỡng mộ. Nàng sẽ trở thành vật mà ta có thể triệu hồi. Nàng sẽ trở thành huyền thoại có thể triệu gọi. Chưa kể kh đó còn có thể dạy cho mọi triệu hồi sư và vật chứa khác một bài học.

Nàng là biểu tượng sức mạnh.

Nàng là biểu tượng sắc đẹp.

Trên hết nữa, nàng còn là biểu tượng công bình. Nàng là biểu tượng áp đảo đến nỗi chỉ cần dùng cường bạo là có thể nhận lấy những khái niệm, danh hiệu ấy.

“Lấy tư cách là Guard of Honor bảo vệ Nữ Vương, mang lại hào hùng, hoành tráng, thực hiện nghi lễ, chúng dự tính giữ cô ta ở lại đây cho riêng mình mãi mãi bằng phương pháp Control. Chúng muốn sử dụng phương pháp triệu hồi đặc biệt không giống phương pháp Blood-Sign tiêu chuẩn bị giới hạn thời gian,” Kyousuke nói luôn miệng. “Phùng Giới Triệu Hồi[3] đó là phương pháp tôi từng vận dụng thành công.”

Nghi thức triệu hồi hiện đại sử dụng Incense Grenade và Blood-Sign là kĩ thuật chắc chắn và đơn giản hóa nhất, chưa kể còn yêu cầu ít chuẩn bị nhất. Nó không yêu cầu vật hiến tế, cũng không cần đền thờ dựng lên từ hàng thế kỉ, nó cho phép ta tự do kiểm soát mọi quái vật, thần, hay thậm chí sinh vật tồn tại vượt xa hơn thế. Nó có thể được coi là kĩ thuật tối thượng.

Song nó lại hơi quá tiện lợi.

Ai cũng có thể triệu hồi Material, bất cứ Material nào, giống như ai, làm cho khái niệm địch, ta không hề rõ ràng.

Thế cho nên vài người mới quan sát theo hướng ngược lại.

“Đúng là khát vọng nực cười,” Thiếu niên làu bàu, mắt dường như tập trung hồi tưởng chuyện quá khứ. “Material sẽ biến mất sau mỗi trận chiến, cũng giống như kiểu muốn phong ấn chúng vào lá bài rồi sưu tập quân vậy. …Đó là nghi thức triệu hồi một-chọi-một thật sự, không ai được phép can thiệp. Nếu có thể tròng dây vào cổ quái vật, triệu hồi nó bất cứ khi nào mình cần, rồi tống khứ nó mỗi khi mình muốn thì cũng giống như triệu hồi vĩnh cửu bỏ qua giới hạn mười phút. Chưa kể khả năng triệu hồi nó tùy ý cũng sẽ loại bỏ nguy cơ bị Material hạ sát lúc đang ngủ nữa.”

“Hm? Nhưng mà anh hai, cái đó hình như có vấn đề gì thì phải?”

“Ừ. Có một lỗ hổng trong cái khái niệm độc quyền Material ấy. Nếu vậy, triệu hồi sư có thể gọi Bạch Nữ Vương giữa hai thế giới tùy ý, giống như thể kéo cần gạt, cơ mà dù có bị cột cổ đi nữa, cô ta vẫn có thể được triệu hồi sư khác gọi đến bằng phương pháp Blood-Sign trong khi cô ta đang đợi ở thế giới kia.”

“Thế rốt cuộc Guard of Honor muốn làm gì? Vẫn có nguy cơ bị Bạch Nữ Vương tấn công mà, đúng không? Cái đó không khác gì thì dùng phương pháp hiện tại cũng đã được rồi mà, không phải sao?”

“Nhưng đó chính là cách làm của đám tu sĩ truyền thống, đúng không nè?” Kyousuke dường như phát nản. “Họ cung kính cúi đầu trước vị thần của mình nhưng lại xem thường và hạch sách dân thường. Họ gọi mình là thủ hộ phép màu và cho dựng chùa chiền, giáo đường để nâng cao địa vị bản thân hơn nữa. Nhưng các vị thần mới là kẻ đang bảo vệ nền văn minh nhân loại và cả thế giới. Có truyền thuyết các vị thần vượt qua giới hạn của nhà thờ, đền chùa và cứu dân thường. Dù vậy, giới tu sĩ luôn khăng khăng mình mới là tiêu chuẩn, bất chấp người khác có nói gì đi nữa.”

“Kyousuke-chan. Ý cậu là sức mạnh của Bạch Nữ Vương có rò rỉ sang người khác thì Guard of Honor cũng sẽ mặc kệ luôn sao? Chúng tuyên bố mình có mối ràng buộc chặt chẽ nhất và khăng khăng cho rằng những người khác đang nói quá, dù mấy cái cớ đó thực tế không giúp ích được gì sao?”

Giọng của Lục Nương Lam chứa đựng ý nghi ngờ và bối rối rõ rành rành, song cũng có thể là do chuyện tu sĩ thích thú việc phụng sự sinh thể tối thượng không hợp với cách triệu hồi sư lợi dụng những vị thần đó để làm công cụ và vũ khí. Kể cả cô ta có là ngoại lệ trong những ngoại lệ, một kẻ đánh bại đối thủ mà tuyệt nhiên không triệu hồi lấy một Material.

“Tôi không phải người của chúng nên không rõ lắm. Cơ mà theo những gì Azalea với Bạch Nữ Vương nói lúc đó, chúng dự định ban cho cô ta sự tự do thật sự và phụng sự cô ta ngay khi hoàn tất phương pháp Control của mình.”

“Sao cơ!? Chúng gây ra từng đó rắc rối để tròng dây vào Bạch Nữ Vương, nhưng mục đích cuối cùng lại là phóng thích rồi cho Người dẫm lên mình ư!?”

“Ừm, khát vọng mà người thường càng thấy khó hiểu thì một số kẻ lại càng thèm muốn mãnh liệt hơn mà.”

“Với mấy cục mỡ thừa trên ngực bà chị ấy thì chắc nguy hiểm lắm.”

“Còn cô em thì chắc dễ chịu lắm ha, Aika. Cơ mà, cái vóc người của cô em suôn đuột thế kia thì chắc chẳng phải vấn đề đáng cười đâu.”

Kyousuke cắt ngang để đi đến kết luận.

“Trừ khi nhìn thấu được tâm can, chứ không thì ra không tài nào biết được đây thực sự là điều chúng muốn hay đó chẳng qua chỉ là cái cớ cho phép chúng giấu đi dã tâm xấu xa hơn của mình..”

Renge vẫn khó lòng chấp nhận việc này, có lẽ vì thế mà cô mới xoi mói ý kiến của Shiroyama Kyousuke.

“Một-chọi-một thật sự… Triệu hồi và tống khứ tùy ý…” Cô lẩm bẩm những từ ấy, giọng như rên rỉ. “K-khung sườn của Phùng Giới Triệu Hồi với phương pháp Control này tuy mới mẻ, cơ mà nhìn kiểu gì cũng thấy nó giống bước thụt lùi hơn. Không phải thế cũng giống như trò triệu hồi bằng vòng tròn ma thuật trong các cuốn sách tranh ư?”

“Đúng vậy. Xét về lí thuyết thì nó giống như Đệ Nhất Triệu Hồi Nghi Thức. Về phần kĩ thuật thì nó không khác gì Đệ Nhị Triệu Hồi Nghi Thức,” Kyousuke đồng tình. “Nhưng chưa ai từng đưa nó đến mức khả thi.”

“Ơ?”

“Các vị thần trong truyền thuyết xuất hiện để bảo vệ nhóm người, có thể là bộ lạc, làng xã, quốc gia, lục địa, hay toàn bộ nhân loại. Việc lập giao ước với con người, trước nay gần như chưa từng có tiền lệ. Tuy cũng có vài trường hợp cực hiếm như sự kiện Ngày truyền tin[4], nhưng trong tình huống ấy, thần linh lại chọn con người thích hợp. Trường hợp con người lựa chọn thần linh và lập giao ước độc quyền là vấn đề hoàn toàn khác.”

“Ừm…nói đến mới nhớ…”

“Thế còn ác ma triệu hồi bằng mảnh giấy da thì sao? Con người có thể triệu hồi chúng, nhưng ai cũng có thể làm được mà. Dù thất bại hay hoàn tất, khi giao ước kết thúc, ác ma sẽ tìm kiếm con người tiếp theo. Không thiếu vụ như thế đâu. Cái tôi muốn nói là giao ước độc quyền thuần túy kiểu như kết hôn kìa. Đó là ràng buộc giữa hai cá thể, và kể từ đó không còn ai có thể triệu hồi nó nữa, cho dù có là con cháu của triệu hồi sư ấy. …Giấc mơ ấy thuần khiết đến mức được vẽ vào sách tranh, nhưng bàn tay con người lại không thể chạm được sắc đẹp thuần túy như vậy.”

“Ừm, Kyousuke-chan. Chị không nghĩ cái đó sẽ thành hệ thống kĩ thuật chuẩn mực đâu. Không ai có thể kế thừa thì đâu cách nào lan rộng được.”

“Đúng là vậy. Nếu nó mà thành công, nhân loại sẽ không bao giờ triệu hồi Material ấy được nữa một khi tuổi thọ triệu hồi sư đó đã tận. Đó là việc mà bảy mươi hai ác ma của Solomon làm tốt. Những kĩ thuật bí mật đó được lập thành một hệ thống dễ vận dụng, cơ mà cũng chính vì thế, cái cuối cùng truyền lại đời sau là bùa may mắn và bói toán tiêu chuẩn.”

Cả Phùng Giới Triệu Hồi nguyên tổ của Kyousuke cũng không trói buộc hoàn toàn Bạch Nữ Vương, nên không loại trừ nguy cơ các triệu hồi sư khác triệu hồi nàng ngoài khung sườn ấy. Cả cậu cũng không thể vượt giới hạn đó mà bước vào "vị đạp" được.

“Nhưng có là tập thể, Guard of Honor cũng không thể làm được những gì cá nhân cậu từng hoàn thiện, đúng không?”

Lục Nương Lam vẫn ráng giữ giọng vui vẻ và Kyousuke tạm dừng suy nghĩ trong thoáng chốc.

“Ừ, chúng sẽ thất bại. Và dù thất bại, chúng vẫn sẽ gây nên thiệt hại lớn, nhưng…”

Cậu chững lại.

Có điều gì đó làm cả Alice (with) Rabbit cũng ngập ngừng. Rất có thể cậu còn ám ảnh ví dụ cụ thể về “thiệt hại lớn” ấy.

Như muốn vòng qua ngõ cụt, Aika thay đổi đề tài.

“Theo báo cáo chính thức của Government, một tàu du lịch sang trọng có tên Công chúa Azalea đang neo ở Toy Dream 35 này.”

“Ôi dà. Không ngờ Quad Motors chịu cung cấp cho cô em thông tin đó đấy.”

“Lúc đầu họ cũng từ chối đấy, cơ mà chuyện này lớn quá nên có làm gì cũng không che đậy được. …Nó có một ngàn năm trăm giường, con tàu được làm từ Repliglass, và nó cũng có thể đi vòng quanh thế giới mà hầu như không cần tiếp nhiên liệu nhờ chiết xuất chất silic hòa tan trong nước biển.”

“Cô có nghĩ đó là căn cứ của chúng không?”

Về cái đó thì đi hỏi Kyousuke-chan chắc nhanh hơn đấy,” Lục Nương Lam nói.

Thấy mọi người chuyển hướng tập trung sang mình, Shiroyama Kyousuke uể oải mở miệng.

“Nếu mấy người đó bắt chước theo tôi thì chắc cũng vẽ nên hình ảnh con suối thần. Cùng một dạng với rìu vàng, rìu bạc trong truyện tranh ấy. Ta có thể tự do triệu gọi sinh thể siêu nhiêu từ thế giới khác và nhờ nó thỏa ước nguyện. Đó là điểm tiếp xúc cực kì hạn chế đối với con người. Chưa kể, Toy Dream 35 còn là một dạng thành phố biển, cái gì chứ về nước thì không bao giờ thiếu. Nếu chúng đem con tàu khổng lồ của mình vào thành phố, muốn bí mật chuẩn bị cái gì bên trong cũng được hết.”

Nhưng sau đó cậu lại đảo ngược và bắt đầu bác bỏ quan điểm ấy.

“Nhưng mà tôi không nghĩ đó là tàu. Tàu du lịch di động mà là căn cứ thì chúng không cần làm gì bên trong Toy Dream 35. Công chúa Azalea có lẽ không phải thứ chúng ta đang tìm đâu.”

“Cậu không có…bằng chứng, đúng không?”

“Tôi không hề có bằng chứng,” Cậu thẳng thắn thừa nhận. “Nhưng Bạch Nữ Vương đứng trên đỉnh đầu Guard of Honor. Dù cô ta có nói bằng đoạn mã lòng vòng, phức tạp chỉ những người trong cuộc mới hiểu được đi nữa, cô ta thực sự cũng chỉ nghĩ về tôi. Tuy cô ta ra mấy lệnh to tát và thao túng triệu hồi sư của Guard of Honor, nhưng thực tế lại chẳng theo lí lẽ nào. …Cô ta chỉ muốn được tôi chú ý đến, nên cô ta chỉ toàn nghĩ xem nơi nào mình có thể quyến rũ tôi thôi.”

“Lúc đó tôi cũng ngạc nhiên lắm, sao Người lại cuồng cậu dữ vậy? Mà, nếu Người chịu tuân phục cậu, chẳng lẽ cậu không thể nhờ Người kết thúc mọi việc được ư?”

“Từ bỏ ý nghĩ đó đi. À mà mô tả như thế chắc không phải cách tốt nhất. Điều duy nhất Bạch Nữ Vương yêu là tình yêu. Nhìn thì có vẻ cô ấy chọn tôi, chứ thật ra do tôi cứng cỏi hơn và khó bị đập nát hơn người khác thôi. Tôi không ngu đến mức tìm cách kiểm soát khi cô ấy có thể ‘thức tỉnh' bất cứ lúc nào đâu.”

Kyousuke và Bạch Nữ Vương quen biết lẫn nhau, nên hai người có lẽ hiểu được suy nghĩ của đối phương rõ hơn ai khác.

Bất kể những suy nghĩ đó dựa trên cảm xúc gì.

“Thế theo cao kiến của ngài Shiroyama Kyousuke vĩ đại đây, địa điểm nào mới là đáng nghi nhất?”

“Khu vực chỉ dành cho nhân viên,” Cậu lập tức trả lời. “Toy Dream 35 là công viên giải trí kích cỡ thành phố, nhưng người ta cũng cần xây dựng một lượng lớn hệ thống bảo vệ hình ảnh ước mơ và hi vọng của nó: thu gom rác, chuyên chở nhân viên, đường bí mật của người nổi tiếng để tránh gây náo loạn. …Có thể thành phố của đã dựng hệ thống lối bí mật tựa mạng nhện không được công khai vì nhiều nguyên nhân.”

Repliglass của Quad Motors là dụng cụ hỗ trợ trong nhiều lĩnh vực đời sống, nhưng loại lớn nhất là công nghệ xây dựng và khai thác quặng. Sự phát triển của thiết bị phỏng theo loài bọ sống dưới lòng đất như giun đất và cuốn chiếu đã đem đến hồi kết cho những tháng ngày đường hầm, đập phải mất hàng thập kỉ mới xây xong. Nếu môi trường trái đất mà bị hủy hoại bởi sự ấm lên toàn cầu hay ô nhiễm, vài chuyên gia đề xuất rằng đào xuống dưới lòng đất sẽ nhanh hơn bay lên mặt trăng hay Sao Hỏa. Thiếu Nữ Đồ Bơi Aika nói với giọng hờ hững.

“Đúng ra thì, hệ thống lối đi chỉ dành cho nhân viên tựa mạng nhện ấy dẫn từ đầu này đến đầu kia của thành phố siêu chọc trời này, phân thành nhiều tầng, chưa kể còn đan xen phức tạp, nên tổng chiều dài cũng phải đến hơn ba triệu kilomet. Nơi này có tầm hai trăm ngàn dân cư và ước tính có mười lăm triệu khách du lịch. Chừng chín ngàn tấn rác được thải ra và năm ngàn container bốn mươi feet đựng hàng hóa cùng vật liệu được chuyên chở hằng ngày. Vấn đề của dựa vào nông nghiệp và công nghiệp bên ngoài để hỗ trợ nội địa đấy. Chưa kể tính luôn cả bán thời gian với toàn thời gian thì dàn nhân viên có tổng cộng xấp xỉ hai mươi ngàn người. Toàn bộ số nhân lực và trang thiết bị này hẳn được chuyên chở ra vào liên tục mà không để khách hàng nhìn thấy. Dàn nhân viên cần cơ sở hạ tầng để ăn uống, nghỉ ngơi với lại tắm rửa.”

“Nói cách khác, rất khó che giấu thứ đồ sộ như vậy. Xét diện tích bề mặt thôi thì chắc cũng có thể coi như có nguyên thành phố nữa đồng tồn tại với Toy Dream 35 rồi.”

Triệu hồi sư hiện đại như Kyousuke sử dụng Incense Grenade để kiến tác Linh Trường Nhân Tạo, nhưng linh trường tự nhiên là địa điểm mà các sinh thể huyền thoại có thể điềm nhiên xuất hiện.

Song do sự lan rộng của internet và vệ tinh dân sự mà thành ra những không gian bí ẩn người thường luôn tự động tránh ấy lại phổ biến hơn nhiều so với những gì mọi người hằng nghĩ.

“Thế nên bên dưới công viên giải trí khổng lồ đã biến thành linh trường hiện đại. Đó là nơi cô không thể tìm hiểu bên trong bằng cách đánh tên vào công cụ tìm kiếm, khởi động ứng dụng bản đồ hay vệ tinh. Đó là một trong số ít những nơi mọi người chấp nhận như thế và không muốn ngó qua.”

“Giờ anh nói tôi mới để ý. …Nếu là thế, nơi này méo mó hơn bất động sản sụt giá kì quái hay đường hầm ma nữa.”

“Ai cũng biết nó ở đó, nhưng mọi người đều nhắm mắt làm ngơ vì không muốn hủy hoại giấc mơ. Người ta hay tùy tiện đồn đại rằng nó có một casino ngầm khổng lồ sử dụng mức giá bất hợp pháp hay lối đi bí mật cho lũ buôn người bắt cóc trẻ sơ sinh, nhưng có lẽ bởi vì người bình thường hay tự động né xa nơi đó.”

“Giờ thì tôi hiểu rồi. Chắc vì thế mà Guard of Honor mới truy cùng đuổi tận tôi như thế,” Vu nữ Renge rên rỉ. “Nếu lối đi và cơ sở chỉ dành cho nhân viên ấy là căn cứ của chúng, vậy thì tôi từng tận mắt thấy rồi. Đó chính là nơi tôi ẩn nấp sau khi thoát khỏi bến cảng đó.”

“Hai mươi ngàn nhân viên sử dụng những lối đi đó mỗi ngày, nhưng chắc không thể nhận ra biểu tượng của nghi thức triệu hồi. …Cơ mà nếu triệu hồi sư chuyên nghiệp ngó qua thì lại khác.”

Guard of Honor có lẽ vì lo Renge thấy được kế hoạch vĩ đại của mình mà đã tìm đủ mọi cách truy sát cô.

Đó là lí do cả cựu Award 930 của Government, Golden Luxury, đã được phái đi truy đuổi cô.

“Mục đích của Guard of Honor ắt hẳn là tái tạo không gian bạt ngàn chỉ dành cho nhân viên ấy thành linh trường triệu gọi Bạch Nữ Vương. Chúng chắc chắn sẽ không còn bị ràng buộc bởi giới hạn của Incense Grenade và Linh Trường Nhân Tạo nữa.”

“Cơ mà có lẽ thế chưa phải là tất cả,” Kyousuke nói.

“Nghi thức triệu hồi hiện đại là phương pháp an toàn, chắc chắn, nhanh chóng gọi những thứ 'không thuộc thế giới này',” Thiếu nữ đồ bơi Aika nói. “Vậy nên giống như thơ tanka hay haiku, mọi phần dư thừa đều bị loại bỏ sạch, không để lại chỗ trống cho gì khác. Ráng nhét thêm gì cũng sẽ bóp méo tổng thể."

Lục Nương Lam Váy áo Trung Hoa Cách tân thở dài.

“Chúng ta không biết linh trường ấy sẽ kéo dài một phút hay một thế kỉ, nhưng Kyousuke-chan mới nãy có bảo Phùng Giới Triệu Hồi không bị ràng buộc bởi phương pháp Blood-Sign. Chưa kể kẻ phá hoại ở đây lại còn là quái vật bất thường được biết đến Bạch Nữ Vương nữa. Kyousuke-chan, nói thẳng ra luôn đi. So với bình thường thì chuyện này tệ đến mức nào?”

“Ừ, lúc trước tôi dừng lại, cơ mà giờ chắc đành nói luôn vậy.” Kyousuke phát biểu cẩn thận. “Tôi không rõ Phùng Giới Triệu Hồi của chúng chính xác đến đâu, nhưng dù gì đi nữa, chúng vẫn đang tìm cách xây dựng 'con suối' bằng nguyên vùng biển giáp ranh Toy Dream 35. Nếu đúng là thế, ảnh hưởng của Bạch Nữ Vương sẽ bao trùm nguyên cả đại dương. Giống như con suối mà vị thần sinh ra được gọi là suối thần vậy.”

“Nguyên cả đại dương? Ý anh là cả thành phố sẽ trở thành vùng biển chết chóc ư?”

“Nguyên cả ở đây nghĩa là nguyên tất cả đấy. Trường hợp tệ nhất là nó sẽ bao trùm mọi đại dương trên trái đất.”

Những lời Kyousuke nói ra làm, không những Renge, mà cả Aika và Lục Nương Lam cũng sững người trong giây lát.

“Bạch Nữ Vương giống như lỗ đen bóp méo không gian và thời gian. Để yên nó như vậy trong thế giới này bằng phương pháp bất chính thống sẽ kéo theo vô số Material khác, cả lớn lẫn nhỏ, đi cùng. Trường hợp của tôi thì chỉ là vùng đất nhỏ nên chúng tôi đã hợp lực kết thúc. Nhưng nếu ảnh hưởng lan rộng đến bảy biển, nhân loại chỉ còn nước ngồi chờ chết thôi. Dù cho chỉ có con số nhỏ nhất trên lí thuyết xuất hiện, lịch sử loài tinh trưởng cũng sẽ đi đến hồi tận.”

“Tệ đến thế ư?” Renge chết lặng. “Nhưng…đó là Bạch Nữ Vương cơ mà. Ai cũng dựa dẫm vào Người, thêm nữa Người còn được gọi đến trong các cuộc chiến tranh quan trọng trên khắp thế giới nữa mà. Sao triệu hồi Người một lần thôi là có thể đem đến hồi kết cho thế giới chứ?”

“Ờ, cô ta mà được triệu hồi bình thường thì chắc không có vấn đề gì xảy ra,” Kyousuke đáp. “Phương pháp Blood-Sign sử dụng Incense Grenade, vật chứa, Cánh Hoa, và Gai Trắng giống như thể thao. Ai cũng có thể bắt đầu, nhưng giành được chiến thắng thật sự lại phức tạp và lòng vòng. Người không có năng lực gì thì có lẽ trông giống như Material được triệu hồi đơn thuần do tình cờ. Họ không biết rằng tất cả các bước và phụ kiện ấy đều là biện pháp an toàn. Nếu phá hộp đen mà không biết sao nó lại ở đó thì chỉ còn lại có nhược điểm chí mạng thôi. …Và chúng có thể phá hủy thế giới.”

“Guard of Honor có biết không?”

“Ít nhất tôi thấy Azalea có vẻ không biết. Cô ta thắc mắc sao Hoa Hồng lại sử dụng hai mươi sáu kí tự thay vì hai mươi hai, cơ mà có vẻ cô ta không thèm đào sâu hơn nữa.”

Lỡ như Material không bị kiểm soát bởi triệu hồi sư và vật chứa tràn ngập thế giới này thì sao?

Chúng có thể sẽ trực tiếp săn lùng nhân loại cho đến khi con người bị tuyệt diệt, chúng có thể sẽ mặc kệ con người, hoặc chúng có thể tạo dựng mối quan hệ bạn bè bằng phương pháp khác thay vì nghi thức triệu hồi hiện đại.

Điều chắc chắn duy nhất là yên bình hiện tại dựng lên bởi các quốc gia hiện tại sẽ bị phá hủy trong chớp mắt bởi các sinh vật bò lên từ biển. Trong thời kì hỗn loạn đó, ranh giới quốc gia và tiền tệ sẽ sụp đổ, nhân loại sẽ tổn thất vài phần trăm do hỗn loạn và đói nghèo tràn lan.

“Guard of Honor muốn làm gì chứ?” Renge lầm bầm, có vẻ các giác quan đã tê liệt. “Phương pháp Control? Chúng không quan tâm ai triệu hồi Người, mà muốn được làm hầu cận được chọn phụng sự Người hơn cả ư? Nhưng chúng muốn gần gũi với Bạch Nữ Vương đến vậy để làm gì?”

“Có khi chúng còn chẳng thèm nghĩ đến chuyện sẽ xảy ra sau khi chúng gặp cô ta nữa là,” Kyousuke nói. “Miễn thành công là đạt mục đích nên chúng chẳng nghĩ xem sau khi đến thiên đường rồi thì sẽ làm gì. Theo lời Nữ Vương, hệ thống Control của chúng được dùng để kiến tạo môi trường mà tại đó, chúng có thể yết kiến cô ấy với tư cách nô bộc được chọn, đồng thời bỏ qua các lỗ hổng nhỏ trong hệ thống đó. Cơ mà như tôi từng nói, chúng ta không biết đó là mục đích thật sự của chúng hay chúng đang giả vờ để nhắm tới khát vọng khác. Cũng có khi chính chúng không ý thức được khát vọng kia. Nếu đúng là thế, chúng thể nào cũng sẽ không kiểm soát được nó, để rồi sau đó bị nuốt chửng mà còn chưa kịp biết đó là gì.”

“…”

Renge trầm tư.

Không phải vì cô thấy kinh tởm. Trong lòng cô có chút đồng cảm nhỏ nhoi với chúng.

Đó có lẽ vì cô là vu nữ thay vì triệu hồi sư thuần túy.

Sùng bái Bạch Nữ Vương và thèm khát sức mạnh của nàng đều là điều bình thường đối với mọi triệu hồi sư. Bản thân Renge không thể nhớ được nguồn gốc của điều đó. Cô đã vô tình bước vào con đường ấy. Nó chính là thứ dẫn đến động lực khiến cho Guard of Honor trở nên điên loạn.

Không hề có điểm quan sát đặc biệt.

Ai cũng đứng trên con đường ấy, câu hỏi đặt ra là họ có cất bước đi theo hay không. Đó là khác biệt duy nhất.

“Tôi cũng nghĩ chúng tin rằng Bạch Nữ Vương sẽ giải quyết mọi vấn đề trong thế giới. Có lẽ là vài người tin rằng cô ấy sẽ diệt trừ mọi quái vật trên hành tinh này.”

Nhưng Kyousuke nghĩ Bạch Nữ Vương có thể làm chuyện như vậy.

Bởi vì cậu biết rõ về mối hiểm họa thật sự về nàng, không phải chỉ qua huyền thoại.

Tuy nhiên…

(Thế giới hay nhân loại có gặp chuyện gì thì cô ta cũng chả quan tâm đâu.)

Thuộc hạ điên loạn cần nữ vương điên rồ.

Cảm thấy mình đã lờ mờ đoán được ai mới là kẻ địch thật sự của mình, cậu nhíu mày.

“Chúng bị bóp méo theo hai hướng.”

Biết gì đó không phải lúc nào cũng là điều tích cực.

“Trước hết, Guard of Honor đã bị Bạch Nữ Vương làm cho trở nên điên loạn, vì vậy sẽ tìm đủ mọi cách để lấy lòng cô ấy. Thứ hai, Bạch Nữ Vương không quan tâm chút xíu đến những người cô ta làm phát điên. …Nó đáng sợ là bánh răng không ăn khớp. Đàm phán, thương thuyết hay đe dọa không có tác dụng vào lúc này. Chúng sẽ vẫn sống mãi trong cái sự điên rồ của mình.”

Bất luận là gì đi nữa, họ cũng không còn thời gian.

Hiện tại, người có thể ngăn chặn Bạch Nữ Vương và Guard of Honor là nhóm người với trung tâm là Shiroyama Kyousuke này.

Sau cùng, mọi mật mã, biểu tượng, dấu hiệu, mệnh lệnh, tài liệu và thôi miên chẳng qua chỉ là đồ chơi với Bạch Nữ Vương.

Mọi thứ đã được sắp xếp xong xuôi. Bây giờ điều đầu tiên Shiroyama Kyousuke nghĩ đến sẽ là điểm tối quan trọng.


Phần 7

Azalea Magentarain và Fractal Leskins, cặp đội được biết đến với danh hiệu Golden Luxury, đã trở về địa điểm nọ.

Trận chiến diễn ra lúc tám giờ sáng, nhưng mãi đến một giờ bốn mươi chiều họ mới về đến nơi. Phải mất từng đó thời gian tình trạng của họ mới phục hồi sau những vết thương nghiêm trọng lãnh từ Bạch Nữ Vương.

Đây là một trong các khu vực cấm rộng bạt ngàn của Toy Dream 35, nơi được phong tỏa bằng cửa chỉ dành cho người phận sự. Nhà máy lọc nước khẩn cấp ấy tọa lạc ở vị trí còn sâu hơn cả biển. Đó là một container khối cầu trong suốt với bán kính mười mét. Nó treo lơ lửng sát trần, và bên trong chất đầy vi khuẩn làm từ Repliglass.

Nó “ăn” và lọc bỏ mọi tạp chất, nhưng vì hỗ trợ thiết kế mà Azalea biết nó không có công dụng gì. Thứ nhất, nước biển có thể được lọc thành nước uống bằng công cụ khác, kể cả tháp chưng cất của nhà máy lọc dầu. Thứ hai, bể vi khuẩn không thể đáp ứng nhu cầu của Toy Dream 35. Thành phố này tiêu thụ bốn trăm năm mươi tấn nước mỗi ngày để phục vụ cho sinh hoạt và công nghiệp. Thứ ba, người Nhật có thói xấu là hay tạo ra nhãn hiệu an toàn rồi chi tiền ra mua. Nói cách khác, đây chẳng qua chỉ là cách khoe khoang công nghệ tối tân của thành phố.

Vì thế, không gian dưới lòng đất rộng lớn này sẽ không bao giờ được sử dụng trong thực tế.

Chọn nơi đây hiệu quả hơn đào hầm từ căn biệt thự Tây phương kì quái và xây dựng linh trường dưới đó.

Rốt cuộc, chúng vẫn chưa đạt đến cấp độ của Shiroyama Kyousuke.

Chúng có thể tạo ra "con suối" tiện lợi, song lại không thể triệu hồi sinh thể cấp cao gọi là Material.

Do đó chúng tìm cách thỏa ý nguyện dưới dạng chưa hoàn chỉnh.

Thay vì gọi nữ vương của mình lên, chúng lại lặn xuống cả con suối rộng lớn đâu đó trong đại dương và diện kiến thống lĩnh tuyệt đối khuất nơi thâm sâu thế giới khác.

Nếu thần suối không chịu xuất hiện, chúng chỉ cần đích thân nhảy xuống.

Cho dù chúng chỉ có thể nín thở trong khoảng thời gian ngắn ngủi, nhìn mặt và cúi đầu chào một cái đã là quá đủ.

Có bị chìm chúng cũng mãn nguyện.

“Có chắc hai người ổn không đấy?” Một thanh niên lên tiếng hỏi.

Hắn là một trong những kẻ được gọi là Duy Nhất Vô Tư. Hắn gạt bỏ mọi thứ khác mà nguyện trở thành “nô bộc được chọn" của Bạch Nữ Vương yêu quý. Hắn giờ là một trong các tiêu binh danh dự không cá tính.

Ý nghĩa câu hỏi của hắn rất rõ ràng: Azalea và Fractal bị băng bó khắp cả người. Chưa kể thay vì màu trắng tinh, hai người lại bê bết sắc đỏ đáng ngại khắp chỗ. Cảnh tượng càng khiến người ta không nói nên lời khi kết hợp thêm hình hài bé nhỏ của Azalea.

Song thiếu nữ mỉm cười.

“Tất nhiên rồi. Không những có vinh hạnh diện kiến trực tiếp Nữ Vương, mà chúng tôi còn được Người còn trực tiếp âu yếm và chơi đùa nữa. Còn niềm vui nào tuyệt hơn thế trong thế giới thảm hại này nữa?”

“Có lẽ vậy. Tôi ghen tị lắm đấy.”

Gã thanh niên không có ý báng nhạo. Hắn thật sự nghĩ thế từ tận đáy lòng.

Rốt cuộc, kể cả có bị giết, chúng vẫn sung sướng tột cùng, miễn là dưới tay của Bạch Nữ Vương.

Vừa nhắm đến Control thao túng nàng, chúng vừa muốn ban sự tự do cho nàng để nàng có thể đạp lên người khác. Chúng ước mong được dẫm đạp đầu tiên để chứng minh cho triệu hồi sư trên khắp thế giới biết chúng thân thiết với nữ vương đến thế nào.

Đó là con người của chúng.

“Cơ mà cô cũng biết tận dụng tình thế đấy.”

“Ừ,” Azalea đồng tình.

Cuộc yết kiến với Bạch Nữ Vương của cô chứa đựng một ý nghĩa quan trọng khác.

“Không biết vì sao, điều kiện tự dưng dàn thẳng một hàng làm người ta dễ dàng triệu hồi Người hơn. Cả triệu hồi sư hạng hai, hạng ba cỡ Award 150 đến 200 giờ cũng có thể triệu tập người nữa. Đây là dấu hiệu ảnh hưởng của Người đang quy tụ vào hiện thực. Không phải sắp đến lúc rồi sao?”

Nữ Vương hiện đang cư ngụ bên trong cái kén trắng tinh.

Đây không phải vật rẻ tiền mà ai cũng có thể triệu hồi ở mức giới hạn bằng Blood-Sign. Đây là Bạch Nữ Vương cao quý thật thụ, được giữ lại thế giới này bằng phương pháp khác để chúng luôn có thể diện kiến.

Tuy nhiên, chúng không thể xé lớp kén để kiểm tra phía bên trong, cũng không có công nghệ để tiến hành quét bất hoại.

Xét xem khi nào mới để nàng ra là nút thắt lớn nhất với Guard of Honor.

“Đã sẵn sàng chưa?”

“Rồi. Chúng ta đều là Duy Nhất Vô Tư, nhưng ai ai cũng đều bỏ công sức xứng đáng nhận huy chương vàng cả. Mới đây, chúng tôi vừa bình tĩnh đánh bại hai tên lo chuyện bao đồng, Award 880 của Illegal và Award 854 của Freedom. Tôi tuy là người trong tổ chức, cơ mà cũng thấy chúng ta đúng là đám biến dị khó tin. Có muốn đi chào hỏi hết không?”

“Không cần thiết,” Azalea bác bỏ thẳng thừng. “Chúng ta dẫu sao cũng là Duy Nhất Vô Tư ngang hàng nhau mà.”

Tính cả Azalea của Government, chúng có ba người đạt cấp 900 hiện đang đóng vai trò là hướng dẫn viên. Tuy nhiên, chúng không hề có khái niệm học trò cưng. Giữa chúng không hề có hệ thống phân thứ bậc. Không ai đứng tại trung tâm. Không quan trọng ai đứng ra thành lập tổ chức hay đã gây nên biến dị đó. Không người nào quan tâm ai lê lết dưới chân mình hay leo qua người kẻ khác. Những tiêu binh danh dự này đều là Duy Nhất Vô Tư ngang hàng.

Gã thanh niên không nói thêm gì nữa.

“Chúng ta phải giải quyết chuyện này sao cho thật nhanh. Tuy đã tập hợp lực lượng còn lớn hơn dự kiến mà không gặp bất trắc gì, nhưng chúng ta hầu như chẳng dự trữ bao nhiêu thực phẩm hay nhu yếu sinh sống cần thiết khác. Đừng có nghĩ ta sẽ kiếm người món gì tốt hơn bánh hamburger.”

“Ồ? Lại thêm một cái đáng mong đợi nữa. Còn điều bất ngờ nào đang chờ đợi mình không đây?”

Cô nàng nghiện ăn vặt Azalea liếm đôi môi nhỏ nhắn của mình và lão quản gia thở dài.

“Nghi thức không phải vấn đề,” Duy Nhất Vô Tư tiếp tục. “Chúng ta tiến hành Project 01 đến Project 55 chỉ tính riêng trong thành phố này, toàn bộ dữ liệu từ các thất bại đã được thu thập xong. Giờ thì có thể lấp kín các lỗ còn lại trong phương trình rồi.”

Người ta đồn nhau câu chuyện về bạch thiếu nữ ở bến cảng.

Quad Motors có dự án bí mật chế tạo vật chứa hoàn toàn nhân tạo làm từ Repliglass.

Từ đầu ai cũng biết những dự án khi ấy sẽ thất bại. Tất cả chẳng qua chỉ để hoàn thiện một phương trình.

Tất cả đều là vì mục đích thật sự duy nhất: tạo ra kén không hoàn chỉnh và sự xuất hiện của thứ cư ngụ bên trong.

“Còn đồ trang trí thì sao? Sắp triệu hồi Nữ Vương mà chọn nơi trú ẩn cũ kĩ rỉ sét thì không có được đâu."

“Tất cả đã được dỡ khỏi Công chúa Azalea và mang đến đây rồi. Mà cũng thật không ngờ đấy. Thấy lâu đài vàng ở Nga còn không bằng ngần này nữa.”

“Mức tối thiểu rồi đấy. Tôi muốn kiếm số lượng đủ chất đầy một trăm con tàu du lịch, nhưng đã cầm lòng lại mà chọn lựa thật cẩn thận.”

Guard of Honor đủ lí trí để biết kiềm chế bản thân ở mức tối thiểu nhằm che giấu kế hoạch của mình. Đúng ra, phần khó khăn nhất đương nhiên là mang núi nội thất và tác phẩm nghệ thuật cần thiết để kiến tạo cung điện phù hợp cho Bạch Nữ Vương. Chúng không thể sử dụng dịch vụ vận chuyển bình thường. Chưa kể vận chuyển từng đó một lần sẽ thu hút ánh mắt cua lũ linh cẩu háu đói tìm kiếm hợp đồng trên thị trường kim loại quý hoặc tại các cuộc đấu giá đồ cổ. Song nếu chúng che giấu theo lối lòng vòng phức tạp, chúng sẽ bị nghi đang trốn thuế. Câu trả lời tối ưu là tàu du lịch. Thay vì giấu diếm ý định, chúng khoe hết ra cho người tưởng rằng có lão đại gia đang vác theo tư dinh sang trọng của mình hòng tránh dấy lên nghi ngờ. Chưa kể tàu du lịch sẽ dễ dàng hòa vào khung cảnh bình thường ở công viên giải trí khổng lồ vùng duyên hải mang tên Toy Dream 35.

Vì thế Công chúa Azalea cùng bốn con tàu du lịch khác đã tụ hợp còn kho báu bên trong thì được lén đem ra ngoài.

Tất cả là để xây dựng cung điện nguy nga phù hợp vowsu Bạch Nữ Vương.

Chú trọng đồ trang trí hơn cả kế hoạch đủ thấy rõ bản chất thật sự của chúng. Chúng không hành động vì tư lợi hay lí lẽ. Tất cả đều là vì cảm xúc. Chúng chỉ ước mong trở thành bầy tôi tuyệt đối của Bạch Nữ Vương và nhận được sủng ái của nàng. Chúng là tu sĩ và cũng là tiêu binh danh dự.

Tất cả đều nguyện ước nhận được Award mà trước nay chỉ một thiếu niên mới có: Bạch Sủng ái.

“Kể từ giờ, mọi chuyện sẽ bắt đầu. Sau này thể nào cũng bận rộn lắm đây.”

“Ừ.”

Chúng chỉ cần có vậy.

Vì điều đó, chúng sẵn lòng nhấn chìm hành tinh xuống biển máu tươi.


Phần 6

Ngay trước thời khắc đồng hồ điểm một giờ chiều, Shiroyama Kyousuke rời nhà, cố gắng len vào giữa đám đông đang vào giờ nghỉ trưa hết mức có thể.

Hành động ấy cực kì nguy hiểm, nhất là khi cậu không đem theo đồng đội vật chứa, thêm nữa cũng không biết vị trí của các thành viên Guard of Honor, song dù gì cậu cũng cần ghé qua tàu tuần dương của mình.

Cuộc chiến kế tiếp sẽ là trận cuối cùng.

Cậu muốn gom công cụ bảo dưỡng Blood-Sign và Incense Grenade càng nhiều càng tốt.

Tuy nhiên…

“Huynh à. Muội biết thế này là sai lịch trình, cơ mà muội không thể đợi thêm được nữa☆”

Cậu bị ném vào Linh Trường Nhân Tạo mà chưa kịp chuẩn bị gì.

Ngay sau đó, giọng nói ngọt ngào ớn lạnh sống lưng lọt vào tai cậu. Cậu hoảng hồn ngoái lại thì thấy Bạch Nữ Vương đang tiến lại gần. Cách nàng vừa vẫy tay vừa chạy lại trông không khác thiếu nữ vừa thấy người mình hẹn gặp.

(Mình không thấy vụ nổ Incense Grenade. Chẳng lẽ mình bị lôi vào Linh Trường Nhân Tạo bằng Chain ư!?)

Chưa kể Bạch Nữ Vương cũng không thể được gọi đến ngay lập tức. Thêm nữa nghi thức triệu hồi thiên về chiến đấu, vì thế triệu hồi sư không thể kích hoạt nó nếu ở một mình. Cậu không thể gọi Material mà không chiến đấu bên cạnh ai khác.

Từng có trường hợp đồng minh đấu đá lẫn nhau để giành quyền triệu hồi một Material hùng mạnh.

Những trận thế thường được gọi là Ăn thịt đồng loại.

Tuy vật chứa có thể phần nào kiểm soát Material, nhưng độ chính xác lại không phải 100%. Nói cách khác, họ đôi khi cũng không ngần ngại giết chết đối phương kể cả giữa trận đấu đồng minh với nhau. Trong quá trình thăng bậc qua cấp Quy Cách, Thần Cách và Vị Đạp, bao nhiêu triệu hồi sư đã bị "đồng loại ăn thịt"?

“Tuy ảnh hưởng của muội đã lan rộng khắp thành phố này trong thời gian muội ẩn sâu dưới nước, nhưng Triệu hồi dễ thế này thì đến cả muội cũng rùng mình luôn. Cơ mà chỉ cần gặp được huynh thì sao cũng được hết!! Nhưng…ồ? Muội có thể xuất hiện ở đây dễ dàng hơn vì muội vừa ở dưới đó…cũng vừa ở đây… Hmm???”

Nàng đã ép chúng thực hiện bao việc vì cuộc hẹn hò chỉ kéo dài vài phút sao?

Song câu hỏi dường như vô nghĩa trước nụ cười sáng rực ánh hào quang thuần khiết tuyệt đối của Bạch Nữ Vương.

“Là vì huynh cả. Vì huynh thì có phá hủy một, hai quốc gia cũng đáng mà, đúng không?”

“Huynh, à?”

“Huynh thấy khó chịu gì sao?”

“Thì có cái gì không khó chịu đâu.”

Nếu tình yêu của Bạch Nữ Vương mà là thật thì chắc cậu đã lợi dụng nó rồi.

Tuy nhiên, thực chất nàng chỉ yêu tình yêu.

Không rõ tự thân nàng có biết không, nhưng Kyousuke không tin vào tình yêu của nàng. Dù cậu có tìm cách thao túng nàng bằng cảm xúc tình yêu đó, nhiều khả năng giữa chừng nàng sẽ đột nhiên "thức tỉnh". Sinh mạng cậu và tương lai của thế giới giờ đây đang ở thế cân bằng, làm thế lúc này thì quá sức nguy hiểm.

“Cô tới đây làm gì?”

“Thôi nào☆ Con gái nhà lành đâu có nói thẳng mấy chuyện tế nhị đó ra được, khiếm nhã lắm. Người ta phải nói bóng nói gió chứ. Muội tới đây để chơi với huynh. Thế không được ư?”

Kyousuke thật lòng nghĩ cấu trúc của thế giới không hề có giá trị gì.

Dù cho con người ta có rèn luyện bao nhiêu, dù cho con người ta có can đảm liều mạng đối mặt với những điều bất công của thế giới ra sao đi nữa, thực thể quá đỗi mạnh mẽ như vậy cũng sẽ làm bao thay đổi đó trở nên vô nghĩa chỉ bằng độc một mệnh lệnh ngang tàng. Nhưng giờ nghĩ lại cậu mới thấy đó là điều hiển nhiên. Nàng đứng trên đỉnh cấp Vị Đạp ẩn khuất sâu hơn nơi ẩn tích nhất của cấp Thần Cách.

Nàng không tuân theo quy tắc thế giới. Thế giới tuân theo nàng.

“Ôi. Huynh à, sao huynh trông ỉu xìu thế.”

“Tôi phát mệt vì cái cách gọi đó của cô rồi. Con người với Material thì đời nào có quan hệ máu mủ.”

“Nhưng lúc muội tìm kiếm "quý ông đáng tin cậy" thì thấy cái từ đó xuất hiện mà.”

Cậu không biết "tìm kiếm" của nàng thực sự có ý nghĩa gì.

Nàng có lẽ đã bỏ nhiều đêm liền cuộn mình trong quán cà phê internet, hoặc nàng có lẽ đã kiểm tra vài thông tin, như Hồ sơ Akashic[5], tại nơi thâm sơn cùng cốc của thế giới kia, chỗ cấp Vị Đạp náu mình. Với nàng thì cả hai đều có thể.

À không.

Có lẽ bảo cậu không biết tí gì về Nữ Vương sẽ chính xác hơn.

Học giả trên thế giới chia rẽ lớn về nguồn gốc của nàng. Shiroyama Kyousuke từng sánh bước cạnh, ấy vậy mà vẫn không biết tuổi thật của nàng. Cậu không có ý muốn bị lung lay bởi các thuyết kì quái, như bảo nàng tồn tại cùng nền văn minh con người kể từ lúc nhân loại xuất hiện, hoặc bảo nàng vừa mới ra đời ngay khoảnh khắc này và lịch sử đang được viết lại theo thời gian thật để bổ sung. Song nếu có ai hỏi cậu có biết câu trả lời không, cậu chắc hẳn sẽ lắc đầu. Cậu không biết nguồn gốc sức mạnh của nàng, không biết cớ sao nàng lại có hình hài và trái tim thiếu nữ, cũng không biết vì sao nàng lại luôn báng nhạo gọi cậu là huynh.

“Mà chưa tính tới vấn đề anh em máu mủ, nội khái niệm cha mẹ con cái, cô có không thế? Sao tôi thấy khó tin cô có khả năng sinh sản bình thường quá. Nhìn kiểu gì cũng thấy cô sinh sản bằng cách phân đôi.”

“E he. Thế sao ta không thử đi?”

Phải.

Xét ở cấp cơ bản, Bạch Nữ Vương là gì?

“Nào, nào. Cùng chơi đi, huynh☆ …Huynh mà từ chối là muội sẽ giết sạch con người trong khu vực này đấy.”

Giọng nàng nhẹ tựa lông hồng, song thế chỉ càng làm nó thêm phần đáng sợ.

Với sức mạnh của mình, không phá hủy thế giới với nàng thực tế còn khó hơn.

Đó là lí do Kyousuke không do dự từ bỏ nguyên tắc và nhân phẩm của mình.

“Thế thì tiếc quá.”

“?”

“Cô mà phá phách như thế là vòng đu quay sẽ ngừng hoạt động đấy. Hai ta sẽ không thể cùng nhau lên đó ngồi được đâu.”

Nụ cười của Bạch Nữ Vương đông cứng trên mặt.

“N-nói thế tức là…huynh sẽ cho muội…lên vòng đu quay…cùng với huynh ư!?”

“Ờ, nếu như cấp Vị Đạp nào đó không quậy tanh bành mà làm vòng đu quay rớt khỏi cột đỡ.”

“Khoan. Khoan đã. Ừm, ừ, đi vòng đu quay cùng nhau là dành cho đôi nam nữ trẻ tuổi cùng ngồi trong gian phòng nhỏ mà riêng tư, đúng không?”

“Làm gì có ai biết được tuổi thật của cô đâu nào. Giả thuyết cô dạt tới đây từ phía bên kia ở giai đoạn đầu lịch sử khá nổi tiếng, cơ mà cũng có vài giả thuyết khác như, cô ra đời ngay thời khắc Đệ Tam Triệu Hồi Nghi Thức được hình thành, cô ra đời ngay khoảnh khắc này và quá khứ đang bị ghi đè cho tương xứng thông tin, hoặc cô âm thầm tồn tại kể từ trước khi thế giới được kiến tạo. Và cô là thực thể dị thường đến mức giả thuyết nào cũng đều có khả năng cả.”

“Huynh à, lạc đề rồi đó!! Bộ huynh muốn trêu người ta sao!?”

“Cứ bảo không có mấy người lên ngồi vòng đu quay để ngắm cảnh là được rồi.”

“Kyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhh☆☆☆”

Bạch Nữ Vương áp đôi lòng bàn tay nhỏ nhắn của mình vào gò má, người run rẩy, cả mặt ửng hồng.

“Nếu cô không thích thì thôi cũng được.”

“Huynh đang nói cái gì vậy chứ!? Huynh biết rõ ý muội mà, đúng không!? Người đâu mà ngọt ngào quá!! Mau đi xếp hàng thôi! Mà không, phá luôn hàng để lên thẳng luôn đi!”

“Nè nè, đã bảo phá phách là nó sẽ ngừng hoạt động rồi mà.”

“V-vật chứa tại lõi của muội giờ là một lão trung niên, thế mà huynh vẫn tán tỉnh muội ư!?”

“Thôi nào, cô đang cản lối mọi người đấy.”

Sau đó, Bạch Nữ Vương tới đứng tại cuối hàng.

Đó là cảnh tượng vô cùng kì thú.

“Cái này thật sự đáng để phấn khích đến thế à?”

“Ôi, ôi. Huynh đúng là chả hiểu con gái gì hết. Với lại, có giữa biển máu thì muội cũng hạnh phúc miễn được ở cùng với huynh.”

“Tôi không tuyệt thế đâu.”

“Con người nào cũng bị lệch lạc đến mức nào đó sau khi tiếp xúc với muội. Huynh cũng không phải ngoại lệ đâu. Nếu chưa từng gặp muội, huynh chắc đã không thành ra ‘như thế’ rồi.”

Nàng cười khúc khích. Không từ ngữ nào của con người miêu tả được nụ cười ấy của nàng. Không hẳn mê hoặc mà cũng không hẳn ma mị.

“Cơ mà huynh không có tệ đâu. Ý chí của người khác thì bị xoay như chong chóng, chỉ riêng mình huynh là làm trái tim muội đập loạn nhịp, thêm nữa còn làm muội biết đến những cảm xúc muội chưa từng trải qua. …Còn có thể gọi đây là gì ngoài tình yêu chứ?”

“Là cô tưởng tượng thôi,” Kyousuke nói. “Shiroyama Kyousuke đang đứng trước mặt cô và Shiroyama Kyousuke trong đầu cô hoàn toàn khác nhau. Người cô hình dung trong đầu chỉ tồn tại trong trái tim cô thôi. Không thể đòi hỏi được gì từ tôi đâu."

Nàng càng khúc khích cười trước những lời đó.

Ai cũng bảo yêu là mù quáng, song cơ sở của điều đó lại trống rỗng và khó tin.

“Huynh đúng là vẫn chẳng thay đổi gì nhỉ. Nếu huynh rảnh đến mức chạy lăng xăng khắp chốn để cứu một người hoàn toàn xa lạ, huynh nên để mắt chỉ mình muội thì tốt hơn.”

“Chẳng hiểu sao cô lại đi đến kết luận đó được nữa.”

“Huynh mà trở thành của muội là phân nửa hỗn loạn trên thế giới được xóa sổ rồi còn gì.”

“…”

“E he he. Huynh không đồng ý ngay, quả mới tuyệt làm sao. Thế mới là huynh của muội chứ. Muội khao khát huynh vì không thể biến huynh thành của muội dễ dàng đấy. Người ta bảo, lãng mạn trong thế giới này chính là thứ khiến con người ta hạnh phúc nhất trong khoảng thời gian trước khi tỏ tình mà.”

“Với cả cô đang làm cái quái quỷ gì thế hả? Tổ chức Guard of Honor bí ẩn vừa mới xuất hiện là tôi liền thấy cô vui vẻ trợ giúp chúng rồi. Có phải cô thích thú gì với cái phương pháp ấy đâu."

“Hmm. Muội chỉ muốn được gần bên huynh thôi. Cho dù chỉ là một khoảnh khắc hay cho đến vĩnh hằng đi nữa. Là gì cũng được hết á.”

“Chấp nhận giúp đỡ một băng nhóm sẵn sàng thổi bay cả thế giới chỉ vì lí do ấy, bộ cô không thấy có vấn đề sao?”

“A ha ha. Bản gốc của huynh mới là suối thần thôi. Cái đó tuyệt lắm à nha. Kết cấu, chức năng không có gì dư thừa, chưa kể nó còn đáng yêu nữa. …Vật phẩm lộng lẫy đó chứng tỏ huynh rất biết cách đối xử với Material bọn muội.”

“Chỗ nào trong vật phẩm nguy hiểm triệu hồi vô tận Material vào thế giới này 'lộng lẫy' chứ? Tự tay phá hủy nó quả là đúng đắn mà.”

“Ôi trời. Chịu huynh luôn đấy.” Bạch Nữ Vương mỉm cười hạnh phúc. “Huynh lúc nào cũng vậy cả. Lần nào gặp phải tình thế huynh chỉ có thể cứu được một trăm người, huynh luôn ráng cứu hai trăm, thành ra toàn tạo nên xung đột mới. Huynh chẳng thèm nghĩ tới lượng oxi còn lại, lượng thực phẩm dự trữ, hay số thuyền cứu sinh. Cứ thấy ai trước mắt là huynh cứu. …Huynh đã tìm ra thế giới hoàn hảo chưa? Huynh đã trở thành kẻ thống trị thế giới chưa? Bao công lao như thế huynh đủ sức nhận danh hiệu ấy, thế mà muội cảm thấy huynh vẫn chẳng hơn gì con thỏ băng qua thế giới hỗn mang.”

Nàng tiếp tục, giọng vui vẻ.

“Huynh khơi mào cuộc chiến bí mật mà tại đó Material trong thoáng chốc đã tràn ngập thế giới này còn nhân loại thì gần như bị tuyệt diệt đó, cơ mà cũng không khác biệt gì cả. Huynh thấy bọn muội bị triệu hồi và bị sử dụng chỉ như 'Material', nên huynh muốn đối xử với bọn muội như con người các huynh, đúng không?”

“Tôi đã sai,” Chàng thiếu niên có lẽ nắm giữ huyền thoại vĩ đại đến mức sánh ngang với Bạch Nữ Vương quát. “Tôi đã sai quá, quá lâu. Có khi đến giờ cái sai vẫn còn đó. Tôi biết chứ. Tuy nhiên, tôi vẫn không thể bỏ mặc tiếng kêu thán của những người chìm xuống đầm lầy được. Không phải vì điểm mạnh nào mà tôi làm vậy. Tôi bị cái điểm yếu không cho phép chấp nhận, thất bại, bi kịch, đau đớn, tuyệt vọng, hay mất mát đưa đường dẫn lối.”

“Có lẽ là vậy thật.” Bạch Nữ Vương nói vui vẻ. “Chỉ cần một ngón tay, sống chết của thế giới là muội quyết định, cơ mà muội không hề có ý định gánh trên vai trách nhiệm ấy. Muội tuy nghe được tiếng la hét hay tiếng thét trước khi chết, nhưng thế thì làm sao? Tự thân ta phải chịu trách nhiệm cho cuộc đời của mình. Ở thế giới này, mỗi cá nhân phải tự lo liệu bất hạnh và bi kịch di quyết định của bản thân đem lại mà, đúng không? Muội thấy chẳng việc gì mà phải rỗi hơi lo chuyện bao đồng cả.”

Shiroyama Kyousuke không thể không bật cười trước những lời ấy.

Phải. Đây chính là kẻ mạnh nhất. Tạm gác lại có nói đúng hay không, Bạch Nữ Vương chắc chắn mạnh hơn ai khác trong thế giới này.

“Vậy là hai ta bất đồng về điểm này rồi.” Cậu nói.

“Huynh chắc chứ?”

“Nhưng mà hành động sinh ra từ điểm yếu không hề tuân theo quy tắc nào. Phải nhớ cho kĩ đấy. Chó cùng rứt dậu mà. …Ừm mà, nói cho cô biết trước, lúc này tôi hơi bị bí thế. Đến mức không thể mỉm cười mà kiên quyết đòi phải chơi công bằng được.”

“Sao cũng được thôi. Mọi người đều có quyền tự do sử dụng sức mạnh mình nắm giữ mà.”

“Tôi sẽ cứu Meinokawa Higan. Tôi đã hứa vậy rồi, tôi thề với cô là tôi sẽ cứu cô ấy.”

“Nhắc đến tên đứa con gái khác là một kiểu chống đối nhỏ à?”

“Không hề, tôi mà muốn chọc cô thì chắc sẽ nỗ lực thêm chút rồi.” Cậu búng ngón tay. “Tiện thể, tấm biển kia bảo phải chờ tầm ba mươi phút nữa vòng đu quay mới mở, cơ mà giới hạn thời gian của cô là bao nhiêu ấy nhỉ?”

“Hả? Huynh!? C-chơi đùa với trái tim thuần khiết của thiếu nữ coi chừng sẽ phải lãnh quả báo thật-...kssssshhhhhh!!!???”

Linh Trường Nhân Tạo và Bạch Nữ Vương biến mất.

Vật chứa trung niên đổ gục xuống đất và Kyousuke lại lẫn vào đám đông.

Cậu đã đuổi được nàng mà không cần phải chiến đấu.

Và giờ là lúc tiếp tục tìm cách cứu Meinokawa Higan.


Phần 5

Bầu không khí im lặng nặng nề bao trùm phòng nghỉ cho khách trong căn hộ của Aika.

Chỉ Meinokawa Renge, Aika, và Lục Nương Lam có mặt ở đây. À không, đúng ra còn Higan trong trang phục hầu gái đang ngủ trên chiếc giường sang trọng nữa, nhưng với tình trạng hoàn toàn vô thức hiện giờ, cô ấy gần như không được tính là người. Cô ấy không có sự hiện hữu mà giống vật trang trí hơn.

Từ đó đến giờ cô ấy vẫn chưa thức dậy, chứng tỏ tình trạng của cô vẫn còn rất nguy hiểm.

“Lúc trước tôi lỡ mất bình tĩnh.” Renge chậm rãi thở ra như muốn bình tâm lại. “Cơ mà làm ơn để tôi kiểm tra lại tình trạng của Higan đã. Tôi muốn biết chính xác tình trạng của con bé trước khi tính bước tiếp theo.”

“Miễn không thành ra như lúc trước thì sao cũng được.”

Câu đáp nhỏ nhẹ của thiếu nữ đồ bơi Aika ẩn chứa lời cảnh báo.

Renge rên rỉ.

“X-xin lỗi.”

“Nào, nào. Ép nữa cũng không moi được gì từ cô ta đâu. Tự sát và báo thù thường chỉ để giải thoát bản thân thôi. Nếu cô nàng ấy bảo mình sẽ không tìm đến cái chết anh hùng nữa, sao không từ từ mà nói chuyện đi?”

Lục Nương Lam thản nhiên về phe Renge. Thấy vậy, Aika từ bỏ, quay sang vớ lấy đèn pin trên bàn cạnh đầu giường. Thay vì bóng đèn tròn hay đèn LED, nó lại có bóng huỳnh quang mười lăm centimet nằm bên thân. Thêm vào đó, đèn huỳnh quang này không phải là loại thường.

“Chị bảo cái đó khác với ánh sáng đen[6], đúng không?”

“Không có gây ung thư đâu nên đừng có lo. Đây không phải vấn đề khoa học. …Tức là phải nhìn theo ‘quan điểm khác' ấy. Và ánh sáng có bước sóng khác là một cách tiện lợi,” Mĩ Nhân Váy Áo Trung Hoa Cách Tân giải thích. “Có lẽ cần cởi đồ của em cô mới coi được. Bọn tôi có nên làm hộ không?”

“…! Tôi sẽ tự làm!! …Cởi thế nào ấy nhỉ? Phần trên hình như chẳng có cái cúc nào hết… T-trang phục hầu gái được may thế nào vậy!?”

“Có cái khóa kéo ở sau lưng ấy. Nó là váy áo tạp dề, thiết kế cũng như váy áo thôi.”

“Sao chị rõ về cái này quá vậy?”

“Block C là nơi dành cho phim ảnh và kung fu mà. Cô không biết tôi đã mặc bao nhiêu trang phục trong mấy cái chiến dịch đâu.”

Mặc cho có chút khó khăn, Renge cởi trang phục nữ hầu của em gái. Xê dịch hình hài vô thức cần nhiều sức hơn cô hằng nghĩ, thực sự không khác nào lao động tay chân.

Sau khi cởi bỏ trang phục, hẳn vì cảm thấy xấu hổ và tội lỗi, cô kéo trang phục mình vừa tháo bỏ tới che eo và ngực của thiếu nữ bất tỉnh.

“Cô có thể thôi nhìn chằm chằm vào Higan thế được không?”

“Trừ anh hai ra, tôi không có hứng nhìn ai khỏa thân hết.”

Aika vỗ tay hai lần và đèn đóm trong phòng lần lượt vụt tắt. Do tấm màn dày chắn ánh sáng phủ kín cửa sổ, căn phòng trở nên tối om như rạp chiếu phim tại gia.

Sau đó ánh sáng xanh nguy hại tỏa ra từ đèn pin trong tay Aika.

Đáng lí nằm đó là một thiếu nữ mảnh mai. Ánh sáng đáng ra phải phản chiếu trên làn da trắng hồng như sứ và cô ấy đáng ra phải tỏa sáng tựa vầng trăng trên bầu trời đêm.

Ấy thế mà, những dấu xanh thẫm phủ kín toàn thân Meinokawa Higan sống động đến nỗi bộ ba quan sát khung cảnh gần như có thể nghe thấy tiếng ứa chảy.

Cơ thể cô ấy có màu tựa trái cây thối rửa.

Nó che phủ tầm nửa người cô ấy và màu trắng toát của làn da chỉ làm "sự phân hủy" đó càng thêm nổi bật trong mắt Renge.

Chỉ thay đổi hướng nhìn thôi mà thấy được như vậy. "Sự thật" ẩn giấu đằng sau ánh sáng bình thường của ban ngày không phải là cái đẹp.

Renge biết trước chuyện sẽ thành ra thế này.

Cô vốn biết trước, nhưng cảnh tượng vẫn khiến cô choáng váng mặt mày.

Cô nuốt nước bọt.

Còn nhiều hơn lúc trước nữa.

“Thời gian cứ trôi mà không tìm được giải pháp cơ bản thì đương nhiên là thế rồi.”

“Lúc này là mười hai giờ rưỡi, mới có bốn tiếng thôi mà đã lan đến này.”

Đến bây giờ, sinh mạng của Higan vẫn đang bị bào mòn.

Sự lan rộng của sắc xanh thẫm đó chính là hình ảnh trực quan của sinh mạng ấy.


Phần 4

“Đây rồi.”

Giữa trưa, Mĩ Nhân Váy Áo Trung Hoa Cách Tân Lục Nương Lam nói không câu nệ với thìa súp cơm chiên tự làm trong miệng.

Bàn tay còn lại của cô ta cầm cặp nhíp kim loại kẹp giữ vật sắc nhọn. Đôi mắt xanh dương của cô ta quan sát vật thể kì quái trông như kim trắng tinh dài chỉ chừng vài milimet. Kiểm tra thành phần của nó bằng máy tách li tâm có khi chỉ nhận được báo lỗi.

“Cuối cùng cũng lấy được mẫu vật rồi. …Thiệt tình, mấy cái này đan xen với nhau giống như puzzle ring ấy.”

Đó không phải vật chất tồn tại trên địa cầu.

Chính xác nhất có lẽ phải gọi đó là mảnh tách từ cơ thể của Bạch Nữ Vương.

“Hơn ba ngàn cái thứ này phân tán khắp cơ thể con người, nhìn mà hãi quá. Chưa kể không cái nào làm vỡ mạch máu lớn hay nội tạng nữa chứ. …Cảm giác giống như iron maiden vậy.”

Ai cũng rõ nơi lấy vật thể ấy: Meinokawa Higan, cô gái ngủ trên giường phòng nghỉ cho khách.

Lục Nương Lam chưa từng nghe thấy ai gặp phải triệu chứng tương tự thế này sau khi để Bạch Nữ Vương sử dụng cơ thể. Tuy nhiên, dù gì đây cũng là Nữ Vương. Dù nàng có dễ dàng gian lận bằng cách bóp méo quy tắc mà các triệu hồi sư sử dụng để bổ sung quy tắc mới thay thế vị trí ấy ngay lập tức thì cũng không đáng ngạc nhiên gì mấy.

Sức mạnh tuyệt đối của Bạch Nữ Vương có thể làm được chuyện đó.

Lục Nương Lam tập trung vào máy ghi âm kĩ thuật số nhỏ dựng đứng kế bên bát súp cơm chiên.

“Hằng hà sa số vật thể đang gây áp lực lên mạch máu và nội tạng của Meinokawa Higan như những cái kẹp nhỏ xíu. Phẫu thuật gắp sạch trước thời hạn là điều bất khả thi. …Thể nào Bạch Nữ Vương cũng đã tính trước cách đó rồi. Chưa kể gắp hấp tấp còn có thể làm cô ấy dễ chết hơn.”

Cô ta nhấp một ngụm trà lài.

Sau khi thấm ướt môi, cô ta cho vật thể kẹp bằng nhíp vào một lọ nhỏ.

“Điều này hẵng còn chưa chắc chắn, cơ mà có vẻ đánh bại Bạch Nữ Vương trước thời hạn là cách duy nhất để cứu Meinokawa Higan. Đánh bại Nữ Vương cũng sẽ xóa sạch hơn ba ngàn vật thể ấy khỏi thế gian. Đó chính là viễn cảnh tệ nhất. Ôi, sao mà nản quá đi.”

Sinh mạng của Higan sẽ bị ăn dần ăn mòn, nhưng trừ ngay trước lúc chết ra, không triệu chứng rõ ràng nào biểu hiện cả. Nói cách khác, cô ấy sẽ không cảm thấy đau đớn. Bạch Nữ Vương đã để lại vật chứa của Shiroyama Kyousuke, hàm ý bảo cậu hãy đến chỗ nàng.

Nàng cho cậu cơ hội để nàng có thể tận hưởng chuyện xảy ra sau này.

“Câu hỏi đặt ra là nghi thức triệu hồi bình thường có chống lại được Bạch Nữ Vương, người có thể hành động tự do mà không cần đến hỗ trợ của triệu hồi sư hay vật chứa, được không. Dẫu sao cô ta cũng đứng trên đỉnh mọi Material mà. Cô ta là kẻ mạnh nhất ngay cả trong cấp Vị Đạp. Dù cậu có chọn âm vực nào, dù cậu có nâng cấp Material của mình mạnh ra sao, Bạch Nữ Vương cũng có thể chấm dứt tất cả chỉ bằng một cái phẩy.”

Tình hình không có chút hi vọng nào.

Tình yêu (hoặc ảo tưởng) điên loạn làm Bạch Nữ Vương đeo đuổi Shiroyama Kyousuke, song chính vì sự điên loạn ấy mà cậu mới không sống được trong cảnh an toàn. Giống như con gấu thân thiện đang chơi thôi mà cũng có thể giết chết người, Bạch Nữ Vương không thể kiểm soát bản thân trước mặt Kyousuke.

“Giờ tôi mới hiểu được sao cô chị Renge lại tốn bao công như vậy.”

Mĩ Nhân Váy Áo Trung Hoa Cách Tân xúc một thìa súp cơm chiên và nêu ý kiến cá nhân vào máy ghi âm kĩ thuật số.

“Cơ mà chị vẫn nghĩ cô nàng đó hẳn phải điên lắm mới cố đi tìm bác sĩ chui để lấy hết nội tạng của mình đem đi thay các bộ phận bị lây nhiễm của em gái.”


Phần 3

Vừa nghe thấy từ "bác sĩ chui”, Shiroyama Kyousuke liền phóng vọt ra khỏi căn hộ của Aika. Đồng hồ kĩ thuật số trên cột đỡ chính của vòng đu quay hiển thị mười giờ rưỡi sáng.

“Ừm, chúng tôi không thể làm được gì cho em cô, nên tôi cũng hiểu cái cảm giác muốn thử làm gì đó. Có điều, nếu cô ta tự dưng xuất hiện với nhiệm vụ có độ khó Ultra-C, cô ta chắc sẽ bị đá ra ngoài thôi.”

Lục Nương Lam (chẳng hiểu sao) nắm rõ về vấn đề này và nói hết những gì mình biết, nhưng Kyousuke lại suy nghĩ khác.

Renge và Higan là chị em song sinh.

Thông tin di truyền của họ rất giống nhau, nên độ tương thích nội tạng cực kì cao.

Và Higan đang phải chịu đau đớn do áp lực mà các cảnh vụn Bạch Nữ Vương đặt trong mạch máu và nội tạng.

Nói đơn giản, nếu họ có nguyên bộ nội tạng thay thế thì sẽ cứu được Higan mà không cần đụng độ với Bạch Nữ Vương.

Tuy nhiên, thế nghĩa là…

“Khốn kiếp!!”

Cậu vụt chạy. Đôi lúc cậu còn nhảy tọt xuống một cây cầu khổng lồ đi tắt hòng đến đích nhanh nhất có thể.

May thay, cậu không cần tìm kiếm ngẫu nhiên.

Lục Nương Lam đã cho cậu biết tên gã "thương nhân" mình kể cho Renge nghe.

Block C được xây dựng để tái tạo phim trường mô phỏng theo quan điểm của người người ngoài về khu phố Trung Hoa. Nếu bác sĩ không bằng cấp sống chui rúc trong Block, có lẽ người ấy bị lôi kéo vào khu phố bởi hình ảnh phi thực tế về nơi đó.

Cậu thoáng thấy y phục vu nữ độc đáo lẫn giữa đám đông đầy phục trang đủ sắc thường lệ.

Cậu tiến lại gần từ đằng sau và chộp lấy đôi vai mảnh dẻ của cô. Còn chưa kịp bất ngờ thì cô đã bị cậu lôi vào con hẻm gần bên và bị đẩy dọng lưng vào tường tòa nhà.

“Có thực sự hiểu mình đang làm gì không vậy hả!?” Cậu hét lên sát bên tai.

Vai nhảy dựng, cô gái dường như run rẩy không khác con thú nhỏ.

Song dù cậu trai bị ép sát vào tường, Renge vẫn trừng mắt đáp trả.

“Còn cách nào nữa đâu.”

Cô nghẹn ngào nói.

Thế nghĩa là sao? Có lẽ là cô đã đặt tính mạng mình lên bàn cân mà suy xét.

Cô lo lắng đến mức không thể tìm được câu trả lời đúng đắn.

“Chúng ta đang đối đầu với đám triệu hồi sư dẫn dắt bởi Bạch Nữ Vương tối thượng, chưa kể không Material nào có thể đánh bại được con quái vật ấy!! Không đời nào ta có thể đánh bại Bạch Nữ Vương chỉ trong vài giờ để loại bỏ ba ngàn vật thể ấy khỏi cơ thể của Higan được. Không từ bỏ phương pháp trực tiếp ấy thì còn làm được gì nữa chứ!?”

“Có là song sinh đi nữa thì cũng không thể đi tắt mà bỏ qua các xét nghiệm trước phẫu thuật được. Cô phải xét nghiệm đủ thứ như độ tương thích, bệnh truyền nhiễm, ức chế miễn dịch kìa. Cấy ghép nội tạng đâu có giống thay bánh răng đồng hồ. Nhìn qua màu tóc với màu mắt cũng biết hai cô là sinh đôi khác trứng rồi. Không như cặp song sinh y hệt nhau, các cô có trình tự di truyền khác biệt, vì thế phải xét nghiệm từ đầu. Không đời nào các cô có thể hoàn tất mọi quy trình phẫu thuật trước thời hạn được đâu.”

Renge mỉm cười sau khi lắng nghe tất cả.

“Tôi thì không chắc lắm đâu.”

“Sao cơ?”

“Higan với tôi không phải chỉ là cặp song sinh.

Cậu không biết cô có dụng ý gì.

Lợi dụng lúc cậu lơ là, cô hất hai tay cậu ra. Song không phải để chạy trốn. Cô vạch cổ áo y phục vu nữ để cho cậu xem.

Cậu những tưởng đập vào mắt mình sẽ là làn da trắng muốt.

Cậu không lầm về chuyện đó.

Song một lúc sau, Meinokawa Renge phanh bộ ngực tại giữa hai hàng xương sườn.

“…Ơ?”

Shiroyama Kyousuke từng thấy biết bao thế giới điên loạn, ấy thế mà suy nghĩ vẫn thoáng cứng đờ.

Hai hàng xương sườn mở bung tựa như ô hay đóa hoa kì quái được làm từ gỗ bóng loáng màu hổ phách. Bên trong hoàn toàn không giống những thớ thịt mềm mại màu đỏ thẫm. Tại đó là những lớp vỏ mang dáng hình tựa lục phủ ngũ tạng, song chúng dường như không giống cơ quan của sinh vật sống. Trông chúng chẳng khác nào túi da thủ công.

Chúng đập nhịp nhàng, nhưng lại không phát ra tiếng tim thình thịch hay âm thanh cơ khí nào.

Các bánh răng vận hành trơn tru đến mức không tạo ra tiếng động nào. Nghệ nhân nào làm ra hẳn tay nghề cũng thuộc trình độ cực cao.

Cậu nhớ đến thông tin vô dụng về người máy Tây phương tạo nên bởi các thợ đồng hồ.

“Cái gì…thế này…?”

BloodSign v01 299

“Nó được gọi là Phương thức Joruri. Tuy đã tạo ra thứ có vẻ ngoài và biết nói năng như con người, cơ mà chắc họ vẫn không muốn trực tiếp gọi nó là đồ chơi hay cỗ máy.”

Tông giọng trong câu trả lời của cô phần nào mang nét tự ti.

Và cô giữ nguyên tình trạng phơi bày nội cấu trúc kì quái suốt lúc đó.

“Cậu không thấy kì quái sao?” Renge, với bộ ngực thực sự "banh rộng", hỏi. “Một triệu hồi sư đơn độc tách khỏi vật chứa thực sự có thể thoát khỏi tổ chức như Guard of Honor dễ thế không? Cậu thật sự có thể làm thế nếu cậu trở thành không gì ngoài con người bình thường không?”

Cậu không thể quả quyết nói là không thể.

Lấy Lục Nương Lam của Illegal làm ví dụ. Thiếu nữ Perfect Dragon đó căm ghét nghi thức triệu hồi, trước nay toàn tự tay giết các triệu hồi sư tài năng, nên cô ta có thể làm được.

Song với bản thân Shiroyama Kyousuke thì lại bất khả thi.

Cậu có thể cắt đuôi đối phương trong thời gian ngắn, nhưng cuối cùng cậu vẫn sẽ cần dùng đến vật chứa và Material.

Đến cả Alice (with) Rabbit cũng cần.

“Ấy thế mà…”

Giọng điệu biểu lộ rõ cậu không thể tin những gì mình đang tận mắt chứng kiến.

“Cô là cái gì chứ? Tôi chưa từng nghe nói đến triệu hồi sư nhân tạo hoàn toàn bao giờ cả. Triệu hồi sư với Material biến mất khỏi mọi máy quay và cảm biến trong thời gian Incense Grenade còn tác dụng cơ mà. Không vũ khí hay tên lửa không người lái nào có thể phát hiện được họ hết.”

Đó là lí do vũ khí có người lái như binh sĩ Repliglass vẫn còn được sử dụng mặc cho không thể trực tiếp giao chiến với Material. Ngoại trừ thiết bị quang học nguyên thủy như kính và ống nhòm, thứ gì không phải mắt trần đều không được sử dụng làm tai mắt.

Ấy vậy mà…

“Gia tộc tôi làm việc trong lĩnh vực này nhiều năm nay.” Renge, người tồn tại bên ngoài giả định đó, trả lời không dè dặt. “Repliglass được phỏng theo côn trùng và các động vật khác, cơ mà chắc anh từng nghe nó ban đầu được phát triển để làm vật chứa cho Bạch Nữ Vương rồi nhỉ? Ở đây cũng giống vậy. Trước khi Repliglass trở nên phổ biến, chúng tôi bí mật tạo dựng vật chứa mang tên Phương thức Joruri. Chúng tôi ban đầu chuyên về đám tang hình nhân, nhưng sau khi chúng tôi có hứng thú với các cỗ máy tự vận hành…ừm, có thể nói là thợ săn trở thành kẻ bị săn được đấy. …Trạng thái lí tưởng là dùng triệu hồi sư con người và vật chứa Phương thức Joruri kiểm soát Material mà không gặp vấn đề gì.”

Đó là trạng thái lí tưởng, nhưng rốt cuộc trong thực tế, Renge là triệu hồi sư và Phương thức Joruri còn Higan thì là vật chứa và con người.

Hay Meinokawa Higan cũng không phải con người?

“Em ấy là con người. Thế cho nên nó mới chịu đựng biết bao điều vô lí.”

“?”

“Mặc dù trải qua phương thức bất thường, gia tộc Meinokawa vẫn tìm được vị thế xã hội nhờ sản sinh các triệu hồi sư ổn định và tài năng. Tôi là cỗ máy sản xuất sau này còn Higan ban đầu là đứa con duy nhất của họ. Giờ cậu hiểu con bé đã gặp phải vấn đề gì chưa?”

“Rồi. Không cần tài năng bẩm sinh mới có thể trở thành triệu hồi sư, nhưng vật chứa thì nhất thiết phải có. Tuy nhiên, những kẻ mang tài năng đó lại không thể trở thành triệu hồi sư.”

Linh Trường Nhân Tạo hình thành bởi Incense Grenade căn bản là khu vực vong linh hiện thân dễ dàng hơn đôi chút. Vật chứa đóng vai trò điểm giao tiếp, nên nếu họ tự tiện đóng vai triệu hồi sư thì sẽ bị Material chiếm giữ thân xác. Chính việc cần một cặp để tiến hành nghi thức triệu hồi sư là minh chứng vật chứa cần hỗ trợ của bên thứ ba mới duy trì kiểm soát được.

Vật chứa tuyệt hảo giống như tài năng.

Song cô ấy lại không được ban cho cơ hội sử dụng tài năng đó trong thế giới Meinokawa nhỏ bé.

“Tóc vàng mắt xanh. Thảo nào tôi thấy hai cô sao mà không giống song sinh lắm…”

“Cậu nghĩ chúng tôi là con lai hay có một phần tư không phải dòng máu Nhật à? Con bé là người Nhật chính gốc đấy. Con bé chỉ thành ra 'như thế' khi bị họ chỉnh sửa cơ thể, cố sử dụng phương pháp y tế để xóa dấu vết cho phép Material chiếm giữ thôi.”

Nỗ lực đó có vẻ đã thất bại.

Dấu vết đó bị loại bỏ phần nào, vậy mà cô ấy vẫn còn là vật chứa tuyệt hảo đến thế.

Rốt cuộc ban đầu cô ấy là vật chứa xuất sắc thế nào? Kyousuke nhớ đến sự nổi tiếng của việc những bức tranh ukiyoe bị cuộn lại thành đế lót cho đĩa trang trí trong thời Minh Trị. Đó chính là những gì xảy đến với cuộc đời của Meinokawa Higan.

“Đó là lí do tôi được chế tạo.” Phương thức Joruri trong y phục vu nữ nói nhỏ giọng. “Cấu trúc hộp sọ, vị trí nội tạng, cùng các đặc điểm cơ bản khác của cơ thể Higan được kết hợp vào ‘Meinokawa Higan lí tưởng’ mà cả gia tộc thấy đáng ra phải sinh ra từ đầu. Đó là Meinokawa Renge. Là tôi. Cũng vì thế mà tôi được coi là chị mặc cho ra đời sau.”

Điều đó giải thích một số điểm.

Kyousuke chưa từng nghe đến việc bên thứ ba chiếm lấy khế ước giữa triệu hồi sư và vật chứa bao giờ, nhưng vậy nghĩa là liên kết giữa Renge và Higan không hề bình thường. Sự bất thường ấy sinh ra bởi mối liên kết chặt chẽ hình thành do sinh thể không tồn tại trong thế giới tự nhiên ư?

“Tôi…vẫn thấy khó tin quá. Thấy Higan đâu có giống giấu diếm điều như vậy. Cô ấy còn chạy khỏi nơi an toàn, đâm đầu vào tử địa để cứu cô cơ mà. Nếu bị cô giành mất vị trí mà lòng sinh thù hận, cô ấy sẽ không bao giờ làm thế.”

“Con bé…” Renge ngập ngừng, nhưng cuối cùng vẫn nói thành lời. “Nó không biết sự thật. Đúng hơn là không thể thấy được. Dẫu sao tôi cũng là trạng thái lí tưởng của Meinokawa Higan mà. Màu tóc, màu mắt con bé tuy thay đổi, nhưng tôi có lẽ vẫn là hình ảnh ‘Meinokawa Higan’ trong đầu con bé. Con bé hẳn thấy được phiên bản thật của chị em Meinokawa khi nhìn vào mặt tôi. Thật hơn khi tự soi mình trong gương. …Chính vì thế chúng tôi vẫn là chị em song sinh mặc cho khác biệt nhau đến vậy.”

Triệu hồi sư và vật chứa.

Lí tưởng và thực tế.

Chị và em.

Tất cả bị đảo lộn, rốt cuộc Meinokawa Renge nghĩ gì trong thời gian sống bên cạnh Higan? Cô là vật thể nhân tạo, cô đang bị lợi dụng bởi con người, và cô nhận được lòng tin vì sự hiểu nhầm. Càng thấy Higan mỉm cười với mình, cô càng không thể chấp nhận.

Dù vậy, cô vẫn không chịu trốn chạy mà tiếp tục bảo vệ Higan. Đó là lí do cô ở đây lúc này.

Đó cũng là lí do cô đã quyết định vứt bỏ sinh mạng của mình.

“Cũng vì vậy mà lí thuyết cấy ghép nội tạng thông thường không có áp dụng được.” Renge vẫn phơi bày nội dung lồng ngực phanh rộng. “Chúng tôi không cần lo về vấn đề đào thải hay ức chế miễn dịch. Tôi được chế tác để làm Meinokawa Higan lí tưởng, nên cơ thể của con bé sẽ chấp nhận nội tạng nhân tạo của tôi tốt hơn ai hết. …Với cách này thì sẽ kịp thời hạn. Đánh bại Bạch Nữ Vương không thực tế lắm, nhưng đâu phải chỉ có một cách cứu con bé.”

Cô sẽ bảo vệ em gái.

Cô tồn tại bao lâu nay chỉ vì mục đích ấy và nó đã dẫn đến quyết định này.

Ước nguyện đó có thể cứu được cả cô. Kyousuke không biết từ ngày Meinokawa Renge được chế tạo đến nay đã qua bao nhiêu năm, nhưng cô đã gánh trên vai mục đích rõ ràng từ lúc ra đời và mục đích đó xuất phát từ việc hủy hoại giấc mơ trong lòng chính người thần tượng cô. Làm thế nào cô có thể giữ bình tĩnh được khi gặp phải việc như vậy?

Thế nên cứu em gái thì cũng có thể cứu được mình.

Nhưng…

“Không được đâu.”

Cảm xúc của cô, kiên định của cô, quyết tâm của cô, thành tâm của cô, tình yêu của cô đều dẫn đến cái kết đỏ thẫm này, cậu thực sự có thể nói chúng đúng được sao?

“Tại sao chứ? Tôi là cỗ máy Phương thức Joruri còn con bé là người. Bảo vệ con bé là lí do duy nhất để tôi tiếp tục hoạt động. Câu trả lời tối ưu nằm ngay trước mắt rồi còn gì. Chúng ta đâu cần đặt cược vào cái khả năng vô lí là đánh bại Bạch Nữ Vương. Tôi có thể cứu con bé bằng cách này! Vậy nên…!!”

“Đúng là hợp lí đấy. Xét về giá trị sinh mạng, chọn mạng người có lẽ vẫn hơn. Nhưng chính miệng Higan đã nói với tôi một điều. Lúc hai người tách nhau vì trận chiến ở bến cảng, cô ấy có thể bỏ mặc chị gái mà trốn ở nơi an toàn một mình, nhưng cô ấy lại nói việc khác!”

“Cậu muốn nói gì chứ hả!?”

“Cô ấy bảo nhờ 'giúp' không phải là làm thế!! Và rồi cô ấy đã tự mình quay trở lại! Cô ấy trở lại chiến trường để mang cô về đấy!!”

Renge ngừng thở.

Suy nghĩ tuyệt vọng của cô chững lại.

Và tiếng gào của Kyousuke lọt vào tai cô trong khoảng thời gian đó.

“Lúc đó Higan bị tách khỏi cô. Cái chết cũng đang mon men lại gần cô ấy, hầu như ai lúc đó cũng sẽ nói lời thật lòng, xả hết suy nghĩ xấu xa ẩn sâu bên trong. Thế nhưng! Đến tận cuối cùng!! Khi cô ấy nói ra suy nghĩ sâu trong lòng, đó lại là ước nguyện cứu cô!! Đến vậy rồi mà cô vẫn bảo vứt bỏ mạng sống của mình sẽ cứu được Higan sao!?”

“Việc đó…chẳng qua do con bé không biết sự thật. Chẳng qua do con bé không thể thấy được thực tế mà thôi! Con bé đang bị lừa dối!! Tôi…chỉ là Phương thức Joruri…tôi chỉ là cỗ máy…chưa kể tôi còn tước đi mọi thứ của con bé nữa…!!”

“Thế thì làm sao? Cho dù cô ấy không biết sự thật của thế giới này đi nữa, tôi vẫn sẽ chấp nhận giấc mơ trong mắt cô ấy. Nghe có vẻ ngớ ngẩn thật, nhưng sự quyết tâm đó xuất phát từ đáy lòng cô ấy. Lỡ nghe thấy 'những từ nguyền rủa' từ miệng cô ấy rồi, nên tôi sẽ ra tay giúp đỡ. Tuy miễn cưỡng, chưa kể cũng sẽ không nhận được gì, đã đồng ý làm rồi thì tôi sẽ không chấp nhận cái kết nửa vời!! Còn cô thì sao? Đã trải qua bao chuyện và bảo vệ cô ấy lâu đến thế, vậy mà đến cuối cùng cô lại muốn chấp nhận cái kết không hoàn hảo sao!?”

“…”

Cô chìm vào im lặng.

Renge chìm vào im lặng.

Cô hẳn cũng biết câu trả lời lí tưởng nhất. Từ quyết định trở thành chị của Meinokawa Higan cũng thấy rõ, cô không phải cỗ máy chỉ biết vâng theo mã nguồn, cô cũng không phải lớp vỏ mang hình hài con người chỉ biết lặp đi lặp lại mãi một hành động sau khi thất trận trong nghi thức triệu hồi. Nhưng khi nhận ra mục đích đó khó ra sao, cô đã chạy đi tìm câu trả lời khác.

Cô không thể làm được. Chị em Meinokawa không thể làm được kể cả có hợp sức với nhau.

Nhưng…

“Nói đi,” Shiroyama Kyousuke nói. “Đích thân tôi sẽ đánh bại Bạch Nữ Vương. Lúc đó mọi thứ ăn dần ăn mòn Meinokawa Higan sẽ không còn nữa. Tôi sẽ sử dụng mọi thứ khả dụng, tôi sẽ gian lận bằng mọi cách có thể, và tôi sẽ quét sạch tất cả những ai ngáng đường mình. Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit, xin thề đấy. …Vậy nên nói những từ nguyền rủa đi. Nói một tiếng cho xong đi.”

Meinokawa Renge vẫn im lặng, đầu cúi gục.

Cuối cùng, cô cắn nhẹ môi mình. Cô cài cổ áo lại để che phần bên trong thiếu thốn bất thường và đáng ghê tởm của cơ thể. Sau khi trở lại thành cô gái bình thường, cô chậm rãi thu hết can đảm và thốt lên những từ mang tính quyết định.

“…ứ…u.”

Ban đầu, âm thanh giống tiếng thở thều thào thoát ra nơi cổ họng hơn giọng nói.

Nó chậm mà chắc hóa thành các từ ngữ có thể lay động trái tim con người.

“Giỏi đến thế thì cứu chúng tôi đi.”

Giọng khàn đặc của cô bổ sung thêm âm sắc.

Đó là cảm xúc gay gắt. Đó là luồng cảm xúc hỗn độn nguyên sơ không một ai có thể dễ dàng xác định.

“Higan không còn trụ được bao lâu nữa. Tôi không có thời gian kén chọn phương pháp! Bạch Nữ Vương thì quá tàn bạo và quá mạnh đi! Người đáng sợ đến mức có tập hợp mọi triệu hồi sư quanh đây cũng còn chẳng đủ! Tôi còn chẳng thể chọc thủng sự bảo hộ của Guard of Honor phục tùng Người nữa là! Tôi toàn dựa dẫm vào may mắn hoặc cầu nguyện phép màu thần linh, nhưng Bạch Nữ Vương thống trị cảnh giới cao hơn cả cấp Thần Cách! Thế nên! Giờ tôi đã hoàn toàn bất lực và lún sâu xuống đầm lầy tuyệt vọng rồi, không lời nguyện cầu phút chót nào có thể thuận tiện giải quyết mọi thứ! Có làm gì cũng không được hết!”

Từ ngữ Renge chuẩn bị cẩn thận đang sụp đổ.

Âm điệu run rẩy, tiếng thổn thức hòa lẫn trong giọng nói.

“Nhưng…”

Tự lúc nào, tuyến lệ của cô đã mở toang.

“Nếu cậu khoe rằng cậu có thể biến điều bất khả thi thành khả thi…”

Cô òa khóc.

Gương mặt đỏ ửng, không lau sạch chất lỏng trong suốt lăn dài trên đôi gò má, cô quát lớn vào cậu từ cự li gần.

“Nếu nghĩ mình có thể cứu được chúng tôi thì chứng minh đi!!!!!”

Shiroyama Kyousuke khẽ nheo mắt.

Người đứng trước mắt cậu chỉ là một cô gái. Không quan trọng cô là Phương thức Joruri hay triệu hồi sư nhân tạo. Cô chẳng qua chỉ là một thiếu nữ trở nên vô cùng tuyệt vọng bởi ước nguyện cứu em gái mình.

Cậu không cần nghĩ ngợi gì nhiều. Cậu không cần nói điều chi to tát. Tất cả đều hoàn toàn không cần thiết.

Cậu chỉ cần nói một việc.

Cậu chỉ cần tuyên bố một điều với cô gái đang khóc trước mắt mình.

“Cung kính không bằng tuân lệnh.”

Giao ước đã được cập nhật.

Bánh răng khổng lồ vận hành Alice (with) Rabbit nặng nề mà im ắng lại bắt đầu xoay chuyển.


Phần 2

Shiroyama Kyousuke thẫn thờ ngồi trên lối hành lang trong căn hộ của Aika với lưng tựa vào tường. Nữ phát thanh viên trên TV phòng khách thông báo bây giờ là chín giờ sáng.

Aika và Lục Nương Lam đang kiểm tra tình trạng của Meinokawa Higan trong phòng nghỉ cho khách.

Cậu đã phạm sai lầm.

Cậu đã đặt đồng đội, đồng thời là vật chứa của mình vào nguy hiểm.

——Meinokawa Renge mới là người triệu hồi Bạch Nữ Vương, không phải mày.

(…Đó không phải là cái cớ.)

——Mày không biết cặp song sinh ấy có thể bỏ qua khế ước giữa triệu hồi sư và vật chứa mà chiếm quyền kiểm soát.

(Đó không phải là cái cớ.)

——Nếu mày sớm giải quyết mọi chuyện lúc chạm trán Golden Luxury ở đó thì việc này đã không xảy ra.

(Đó không phải là cái cớ!!!!!)

Bởi lẽ, mưu sự tại nhân, thành sự tại thiên. Nếu cậu không biết có quy tắc như vậy thì đó là bởi cậu không chịu tìm hiểu. Đây không phải môn thể thao tổ chức trong vòng tròn võ đài, không nhất thiết phải giữ thế một-chọi-một từ đầu chí cuối.

Đó là bài học căn bản nhất.

Những điều nhỏ nhặt nhất đã tích lũy, khác biệt chúng tạo ra đã quay lại tấn công vật chứa thay vì cậu.

“Alice (with) Rabbit cái gì chứ…?”

Cậu nghe thấy tiếng gầm gừ.

Cậu liếc sang thì thấy con sư hổ trắng dài năm mét mà Aika sử dụng làm ghế sofa chậm chạp tiến lại gần mình.

Cậu không nhúc nhích lấy một chút.

“Thôi đi. Tao không có tâm trạng chơi với mày lúc này đâu.”

Con thú không hiểu tiếng người.

Nó đưa khuôn mặt to lớn của mình áp sát đến mức cậu còn cảm thấy hơi thở ấm áp của nó trên mặt mình.

Rồi cậu nói ngắn gọn hơn.

Thôi ngay.

Từ ngữ đó xuyên thấu bầu không khí im lặng.

Thốt lên rồi cậu mới hiểu được chuyện đã xảy ra.

Phối ngẫu giữa sư tử và hổ trắng, vua của muôn thú không tồn tại trong thế giới tự nhiên, đã nằm áp bụng lên sàn gỗ mà thu mình như đứa trẻ bị trách mắng.

Khi thấy con thú khổng lồ run rẩy, Shiroyama Kyousuke thở dài.

“Xin lỗi. Tao đáng ra phải biết hét lên với mày cũng không ích lợi gì.”

Cậu chìa tay ra, con sư hổ trắng nhân đó mà dùng chiếc lưỡi lớn, thô ráp của mình liếm các ngón tay của cậu. Cậu sau đó vòng tay qua cổ con thú tiếp tục dè dặt tiến lại gần.

“Tao không sao đâu. Thật đấy. Cảm ơn vì đã lo cho tao.”

Cánh cửa kề bên hé mở. Nó dẫn vào phòng nghỉ cho khách. Thiếu Nữ Đồ Bơi Aika bước ra, mặt ngơ ngác.

“Anh hai, nếu anh thèm mùi em gái thế thì chỉ cần ôm người thật là được rồi mà. Chẳng lẽ anh là thiên tài chỉ thỏa mãn với mùi em vương lại trên đồ vật sao?”

“Higan sao rồi?”

Câu hỏi ngắn gọn, hờ hững của cậu làm Aika đành nhún vai.

“Bà Váy Áo Trung Hoa đó đang sử dụng thuật châm cứu để giảm tốc độ quá trình, cơ mà cũng chỉ kéo dài được chút thời gian thôi. Chị ta bảo may lắm là thêm vài tiếng nữa."

“Thế à,” là tất cả những gì Kyousuke nói.

Nhưng ai đó bất mãn với cuộc trao đổi ấy.

“Mấy người bị gì thế hả?”

Đó là Meinokawa Renge, chị sinh đôi của Higan.

“Nói Bạch Nữ Vương tức là Bạch Nữ Vương đó, đúng không!? Người đứng đầu cấp Vị Đạp, làm bao kẻ từ Government, Illegal, và Freedom hết mực sùng bái. Ai cũng biết và khao khát Material ấy, từ tân binh kém cỏi nhất cho đến chuyên gia kì cựu nhất!! Người là hội tụ lòng nhân từ, biểu tượng thánh thiện, và nhân hóa hào quang chói lọi mà Higan cầu nguyện mỗi ngày!! Thế mà sao…sao cơ thể con bé bị ăn mòn như vậy chứ? Trước nay có chuyện kì quái nào như vậy đâu!!”

Meinokawa Higan đang bất tỉnh, phân nửa cơ thể lốm đốm dấu xanh thẫm.

Một khi dấu ấn bao phủ toàn thân, cô ấy sẽ chết.

Chuyện như vậy là do Bạch Nữ Vương đã cư trú trong cơ thể cô ấy.

Nhưng đồng thời…

“Xét trên khía cạnh nào đó thì Bạch Nữ Vương là Material nổi tiếng nhất thế giới, đúng không? Quả thật không mấy khi có cơ hội triệu hồi Người trong thực chiến, nhưng trước kia hẳn đã từng có triệu hồi sư hàng đầu triệu hồi Người rồi, đúng không? Và nếu có chuyện vật chứa bị ăn mòn từ bên trong và chết dần chết mòn, người ta đã đồn khắp chốn rồi, không phải sao!? Vậy mà…!!”

“Không có ý nghĩa sâu xa gì đâu,” Kyousuke quát. “Nếu cô triệu hồi Bạch Nữ Vương theo cách thông thường thì sẽ không có chuyện như vậy. Mà nói đi cũng nói lại, tuy tình huống cô giật mất giao ước của tôi bất thường thật, cơ mà có lẽ đó không phải là nguyên cớ.”

“Thế thì…!!”

“Cô ta yêu tình yêu. Chẳng qua chỉ có thế thôi,” Cậu tuyên bố quả quyết. “Cô ta sẽ chạy mãi mặc cho không biết đích đến là đâu. Cô ta sẽ phá hủy nguyên quốc gia hay cả thế giới mà không mảy may suy nghĩ chỉ cần thỏa nguyện cô ta vào thời điểm đó. …Lập giới hạn thời gian như vậy bằng Meinokawa Higan là để không cho tôi thoát khỏi tay cô ta. Có thế thôi. Không có nguyên do to tát, ý nghĩa đặc biệt, quy luật sâu xa nào hết đâu. Thực tế tất cả chỉ có vậy.”

“Cậu đùa thôi…đúng không?”

Renge thều thào, nhưng cô không dừng lại tại đó.

Cô tiếp tục, giọng rên rỉ.

“Sao thấy khó tin quá. Đúng là tôi đã tận mắt chứng kiến, vậy mà đến giờ vẫn không sao tin được. Không phải Bạch Nữ Vương là biểu tượng công lí mà triệu hồi sư trên toàn thế giới suy tôn ư? Người căn bản là sự khoan dung mà con người chúng ta suy tôn để chứng minh mình là lẽ phải bằng việc sử dụng Người cơ mà. Ấy vậy mà…Người cứ nói mải miết và mỗi khi gặp chuyện mình không thích là liền hành xử bạo lực sao? Việc đó…việc đó…”

Bạch Nữ Vương là Material huyền thoại mà mọi triệu hồi sư đều khao khát. Nàng nắm giữ sức mạnh lớn nhất trong cấp Vị Đạp, cảnh giới cao hơn cả cấp Thần Cách.

Sau khi gặp mặt trực tiếp, Renge không thể móc nối điều đó với những gì mình tận mắt chứng kiến.

“Cô có biết danh xưng chính thức của Bạch Nữ Vương là gì không?”

"'Bạch' Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp (iu – nu – fb – a – wuh – ei –kx – eu – pl – vjz). Triệu hồi sư nào mà chả biết, khác gì bài hát tập đếm của trẻ con đâu. Tìm người không biết có khi khó hơn đấy.”

“Giờ ngược lại thì sao? Danh xưng của Material mọi triệu hồi sư ghét bỏ là gì?”

“?”

“Cấm kị một và ba. 'Tất Hắc' Ngạc trực tiếp lấy mạng triệu hồi sư nào phạm sai lầm chí mạng.”

“Ồ, ý cậu là 'Tất Hắc' Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng (nu – lp – eu – bf – zuh – ei – jkv – iu – a – xw). Mà, cái đó thì không bao giờ cần phải tự thân triệu hồi, nên nhớ các kí tự cũng không ích lợi gì.”

Kyousuke nhìn chằm chằm vào Renge mà tiếp tục.

“Sắp xếp lại các kí tự của hai danh xưng đó rồi so sánh lại xem.”

“Ủa? Khoan đã nào…”

Cô vừa ngẫm nghĩ, gương mặt liền trở nên đông cứng.

Kyousuke đưa ra câu trả lời.

“Cả hai đều có hai mươi mốt kí tự và các kí tự đó y hệt nhau. Chúng hình thành từ số âm thấp, trung, cao hệt như nhau. …Nói cách khác, Bạch Nữ Vương trứ danh và 'Tất Hắc' Ngạc khét tiếng là một.”

Như thế, ta có thể đoán được những gì ẩn giấu đằng sau nụ cười trắng thuần khiết ấy.

Nàng không phải thứ sẽ phục tùng nhân loại.

Nàng có thể ích kỉ lừa lọc con người tôn thờ mình đồng thời giả vờ ngoan hiền mà thôn phệ bao triệu hồi sư.

Nàng có thể phong ấn hoàn toàn cái ác lớn như thế sau nụ cười.

Thần linh không phụng sự con người.

Con người phụng sự thần linh.

Đó đáng ra là hình thái đúng đắn của vạn sự, ấy thế mà nó lại méo mó đến thế bởi đại ác nằm sâu trong tận cùng.

“Người là gì?” Meinokawa Renge hỏi như muốn đào sâu vào trọng tâm vấn đề. “Bạch Nữ Vương là thứ gì?”

Kyousuke trả lời đơn giản.

“Tôi mà biết thì việc này đã dễ hơn rất nhiều rồi.”


Phần 1

“Ồ. Huynh. Ơi?”

Đồng hồ vừa điểm qua tám giờ sáng, Bạch Nữ Vương nở nụ cười trong Linh Trường Nhân Tạo hình thành bởi một Incense Grenade tại quảng trường trước ga ngổn ngang gạch vụn từ cây cầu đổ sập.

“Mãi ta mới có cơ hội gặp lại nhau nên muội ghét phải làm việc này lắm, cơ mà giờ muội sẽ rời khỏi đây. Nhưng mà muội biết huynh ở tọa độ này. Thế thôi cũng đáng đi rồi.”

“Cô…đang nghĩ vậy?”

“Muội chỉ nghĩ đến mỗi mình huynh thôi, lúc nào mà chả thế.”

“Cô không có nghĩ về tôi. Cô chỉ yêu tình yêu thôi.”

“Có gì khác chứ?”

“Trong đầu cô chỉ có ảo tưởng thôi.”

“Hmm, có vẻ là khởi đầu cho câu chuyện tình muội muốn nghe nguyên đêm đấy, nhưng Linh Trường Nhân Tạo sắp đến giới hạn rồi. Than vãn gì nữa cũng chỉ phá hỏng bầu không khí thôi.”

“…”

“Cứ việc trừng mắt liếc tùy thích, huynh thì có thể làm được gì một Material nếu không có vật chứa kia chứ? Hi hi. Mà có trong tình trạng tốt nhất thì huynh cũng chẳng có mấy cơ hội với chóp đỉnh của cấp Vị Đạp đâu.”

Sự thật là thế.

Vật chứa của cậu, Meinokawa Higan, hiện đang cho Bạch Nữ Vương mượn thân xác để tạo hình. Chưa kể khế ước còn bị giật khỏi tay cậu ngay trước khi nàng được triệu hồi. Hiện thời cậu không có sức mạnh gì. Cả vòng tròn bảo hộ tiêu chuẩn cũng không. Chỉ cần nàng búng tay một cái, có khi đầu cậu sẽ lìa khỏi cổ.

“Cô còn định làm vậy bao lâu nữa?”

“Tới khi nào biến huynh thành của muội được thì thôi. Đúng rồi đấy, muội yêu huynh đến mức muội ước giá như có thể cướp huynh đi ngay lúc này luôn. Cơ mà vật chứa này mỏng manh quá. Nếu muội không thèm đếm xỉa đến Linh Trường Nhân Tạo mà gia tăng giới hạn thời gian quá mức thì có khi cô ta sẽ không sống nổi mất.”

“Gì cơ…?”

“Rồi sau này huynh sẽ hiểu được ý muội thôi. Muội cũng không muốn huynh soi mói dưới da đứa con gái khác nhiều quá đâu, nhưng tạo động lực cho huynh quan trọng hơn. …Cơ mà nếu huynh mang chút dục vọng nào, muội sẽ vắt con nhỏ vật chứa này như miếng giẻ cũ đấy.”

Tiếng tĩnh điện bao trùm lấy họ.

Giới hạn mười phút đã gần hết.

“À phải rồi. Nếu huynh muốn giết muội để cứu ai kia, muội khuyên huynh nên đập nát tham vọng khá thú vị của Guard of Honor trước thì hơn. Nói thật thì, muội hiện có phần nào khác với nghi thức triệu hồi dạng Blood-Sign. Cơ mà Phùng Giới Triệu Hồi của chúng không được tốt lắm, nên muội mới có thể tồn tại ở hai nơi cùng lúc như thế này. Tuy nhiên, nó vẫn dựa trên Phùng Giới Triệu Hồi, nên huynh cần phá hủy cả hệ thống hỗ trợ lẫn phiên bản ấy của muội nếu muốn xóa sổ 'thay đổi'."

Chi tiết viền nét của Bạch Nữ Vương nhạt nhòa, nhưng nàng vẫn tiếp tục nói với nụ cười còn giữ trên môi.

“Thời gian của muội sắp hết rồi. Gặp lại sau nhé, huynh. Muội sẽ đợi đến hồi tận thế giới.”

“Cô thực sự nghĩ tôi sẽ làm theo những gì cô muốn sao?”

“Huynh sẽ làm. Đảm bảo luôn. 100%.”

Nàng đang mỉm cười.

Chỉ thế thôi chắc đã coi là đáng yêu, nhưng nàng lại nói bằng giọng thanh lịch đầy độc tính.

“Dẫu sao huynh cũng là Alice (with) Rabbit mà. Huynh là đại anh hùng sẽ xả thân cứu hai trăm người mặc cho đáng lẽ chỉ có thể cứu được một trăm. Với kĩ thuật nhân loại thì chắc huynh không thể kéo dài quá bảy giờ tối nay đâu. Một khi nhận ra chuyện vừa xảy ra và có một sinh mạng sắp mất, huynh kiểu gì cũng chạy sang phần tối của mặt trăng thôi.”

Tất cả chỉ có thế.

Mười phút đã hết, Linh Trường Nhân Tạo bí ẩn phân rã, và Bạch Nữ Vương tan biến.

Tồn đọng chỉ là vết sẹo hủy diệt cùng các triệu hồi sư và lão vật chứa nàng đã ích kỉ đánh tan tác.

Kèm với đó là Meinokawa Higan nằm sóng soài mặc cho chưa sử dụng Chain mở rộng.

Cô ấy sẽ chết vào đúng bảy giờ tối.

Chính miệng Bạch Nữ Vương đã chính miệng nói vậy, cho nên sẽ không sai được.


Secret Stage 02

“Ra đây là 'công cụ' ấy.”

Đó là một phòng tiếp tân tráng lệ trang hoàng bằng vàng và đá quý xa hoa đến mức khó lòng gọi là tu viện.

Người đàn ông hình thể vô cùng cao lớn lên tiếng. Nếu gã bảo mình thuộc dòng dõi quý tộc thì có khi sẽ không ai thèm tin. Cả trong thời hiện đại, gã cũng có vẻ đáng tin hơn nếu giới thiệu bản thân cùng thanh cutlass trong tay và tàu hải tặc đằng sau lưng. Lão quản gia đứng đợi phía sau càng tôn thêm ấn tượng bặm trợn của gã trong mắt mọi người.

Gã đang đứng đối mặt với một người nhỏ bé.

Người này giống như người vũ trụ nhỏ trong trang phục nhân loại. Hắn nở nụ cười, nhưng lại thiếu cảm xúc như con búp bê nhựa tan chảy trong ngọn lửa.

Vũ trụ nhân nói.

“Ban Bảo tồn Huyết thống có ý muốn tìm lại mọi thành viên tộc Magentarain chính thống bị bỏ mặc vì nhiều nguyên nhân, chúng tôi cũng có ý muốn tiếp đón các thành viên tộc đó bằng đối đãi họ đáng được nhận.”

“Hmph.”

Một thiếu nữ tóc vàng đồng, da trắng đứng kế bên vũ trụ nhân. Cô trông tựa búp bê, nhưng miêu tả ấy không phải mang ý chê bai. Bộ váy lộng lẫy của cô cùng mùi hương ngọt ngào trên mái tóc là minh chứng cho việc cô đã bị tước đi mọi thứ để chào đón cuộc đời đang đợi phía trước. Bao thứ ấm áp hình thành nên thân phận của cô đã bị xóa sạch rồi được ghi đè bằng cái họ Magentarain.

Đó là "màn tiếp đón nồng hậu", đến mức không ngờ lại chẳng hề có còng tay hay vòng cổ.

“Đối đãi họ đáng được nhận? Nó kiểu gì chả bị đá khỏi phả hệ của tông gia. Đây là đứa con ngoài giá thú tự dưng xuất hiện mà. Lũ cuồng thuần huyết đó còn chẳng xem nó là con người nữa là.”

“Có lẽ vậy, nhưng con bé vẫn là người tộc Magentarain. Chỉ số cơ bản không có vấn đề gì, lĩnh vực nào nó cũng làm tốt được hết. …Tất nhiên là cả giới nghi thức triệu hồi của ngài nữa đấy, thiếu gia.”

“Tôi đâu có ý định lập nhóm.”

“Đúng là vậy, nhưng tôi tin ngài vẫn có cách lợi dụng cô ta cho mục đích của mình.” Vũ trụ nhân cười toe toét. “Có thể làm mồi nhử kẻ địch nè, có thể tận dụng thân phận trẻ con để thu thập thông tin nè, có thể làm lá chắn nè. Cần thì ngài còn có thể sử dụng cô ta làm bao cát để giải tỏa căng thẳng. Chẳng ai thèm quan tâm đâu.”

“Thế ra các ông 'cứu nó' để lợi dụng à?”

Đây là sự thật đằng sau lượng tiền khổng lồ mà gia tộc Magentarain bỏ ra để cử đặc vụ đi khắp thế giới tìm kiếm 'huyết thống bị che giấu'. Họ không hứng thú với việc cứu người cùng dòng tộc. Những bà vợ ghen tuông muốn thấy cảnh nhà đứa con ngoài giá thú của gã chồng ngoại tình bị hủy hoại. Đây là "trò chơi" mà giới quý tộc bày ra suốt bao đời nay.

Nam nhân cao lớn bẻ cổ một lần và nhìn chằm chằm vào "món hàng”.

“Tên nhóc là gì?”

“Cái đó tùy vào ngài, Đồ chơi, Búp bê, hay Thiết bị, gì cũng được ạ.”

“Tôi không có hỏi ông,” Gã nói nhẹ nhàng.

Ngay sau đó, âm thanh hủy diệt khủng khiếp vang lên, theo sau là cảnh gã vũ trụ nhân dễ dàng văng lên năm mét trên không trung.

Hắn lăn long lóc, làm đổ mớ bàn ghế sang trọng trên đường, nhưng đến liếc mắt sang, người đàn ông cao lớn còn chẳng thèm. Lão quản gia đằng sau chán nản đưa tay lên trán, nhưng người đàn ông to cao một lần nữa hỏi cô bé bằng giọng trầm.

“Tên nhóc là gì?”

“A-Azalea…”

“Thế à. Nè, lão già. Hủy khế ước của lão với tôi rồi lập khế ước với con bé đi. Đứa trẻ này có vẻ là một triệu hồi sư hứa hẹn, cho nó một vật chứa cũng không hại gì.”

“Cậu nói lạ thật nhỉ. Cậu kêu người hầu đáng tin cậy rời bỏ chủ nhân sao? Chắc cậu cũng biết những lời ấy sẽ đem đến bao nhiêu phiền phức nhỉ.”

“Phiền lắm ấy chứ. Đây là tội lỗi của chúng ta. Không phải riêng mình tôi. Là của chúng ta.”

“Thật tình. Thôi đành vậy.”

Lão quản gia lắc đầu bực bội.

Cô bé không thể hiểu nổi cuộc đối thoại. Cô bé biết nó có liên quan đến mình, nhưng vẫn cảm giác mình bỏ lỡ gì đó.

“Xin lỗi nhé,” Người đàn ông cao lớn nói. “Cuộc đời của nhóc thuộc về nhóc. Nhóc có thể chọn con đường nào mình muốn, gia nhập thế giới nào mình muốn. Anh sẽ để lại lão già này để hầu hạ nhóc, nhưng nhóc không cần dựa dẫm vào ông ấy. Cứ sống sao cho mình có thể tự hào là được. Gia tộc Magentarain không có liên quan gì cả. Đi tìm hạnh phúc sao cho không thẹn với cái tên Azalea ấy.”

Tất cả chỉ có thế.

Thiếu nữ quý tộc ấy không gặp lại người đàn ông cao lớn đó lần nào nữa.

Và cô vẫn chưa tìm được cách sống mà mình có thể tự hào.


Fact

  • Tuy Guard of Honor đã xuất đầu lộ diện, tam đại thế lực vẫn chỉ quan sát tình hình mà không chịu dọn dẹp mớ hỗn độn.
  • Mục đích của Guard of Honor là Phùng Giới Triệu Hồi của Bạch Nữ Vương. Bằng cách ràng buộc khế ước một-một với Bạch Nữ Vương, chúng sẽ trở thành nô bộc được chọn đầu tiên và vui vẻ phụng sự nàng với tư cách tư tế hay tiêu binh danh dự. Tuy nhiên, chúng không có mấy cơ hội thành công, thêm nữa tiến hành kế hoạch cẩu thả có thể làm Material không ngừng tràn vào thất hải của thế giới theo sau Bạch Nữ Vương, dẫn đến phá hủy xã hội hiện đại.
  • Bạch Nữ Vương không có hứng thú gì với hành động của Guard of Honor.
  • Award “Bạch Sủng Ái" chỉ được bao cho những ai được yêu mến bởi Bạch Nữ Vương. Đó là Award hiếm, và đến nay chỉ mình Shiroyama Kyousuke đạt được.
  • Nhưng trong thực tế, Bạch Nữ Vương chỉ yêu tình yêu, nên không nhất thiết vị trí đó phải là của Kyousuke. (Theo lời Shiroyama Kyousuke)
  • Meinokawa Renge là triệu hồi sư hoàn toàn nhân tạo đầu tiên trên thế giới được biết đến với cái tên Phương thức Joruri. Cô là phiên bản lí tưởng của Higan, tạo ra bằng cách sử dụng cấu trúc xương sọ và bố trí nội tạng của cô gái ấy. Đó có vẻ là lí do cô có thể cướp khế ước giữa triệu hồi sư và vật chứa.
  • Meinokawa Higan sẽ chết nếu Bạch Nữ Vương không bị đánh bại trước bảy giờ tối.
  • Meinokawa Higan không hay biết việc này.


Ghi chú

  1. https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%99i_ch%E1%BB%A9ng_Stockholm
  2. hố dụ mồi của kiến sư tử
  3. Triệu hồi thế giới chắp vá
  4. Sự kiện sứ thần Gabriel truyền tin cho Trinh nữ Maria rằng cô sẽ thụ thai qua quyền năng của Chúa Thánh Linh và trở thành mẹ của Chúa Giêsu, Con Thiên Chúa
  5. Là bản toát yếu về toàn bộ sự kiện, suy nghĩ, lời nói, cảm xúc, dự định trong đời người.
  6. Tia UVA

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1 Chương 2♬   Mitou Shoukan://Blood-Sign   ♬► Xem tiếp Tập 1 Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.