FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Mở đầu

Được rồi, tóm lược sơ qua nhé.


Ví dụ đơn giản nhất dĩ nhiên là thứ đề cập đến việc ghi đè bản thân, Đệ Nhất Triệu Hồi Nghi Thức.

Chẳng hạn như, nếu mộng tưởng đi quá đà, chúng có thể trở thành phức cảm bị hành hạ mất kiểm soát, đúng không? Nhưng nếu có thể kiểm soát sức mạnh đó thì có thể biến nó thành ý tưởng phi thường. Nếu trở thành dự án mới của công ti hay phát minh mới của nhà sáng chế, nó có thể mang đến gia sản kếch xù.

Không, không. Việc này hông chỉ áp dụng với mỗi hoạt động tinh thần thôi đâu. Các vận động viên hay xạ thủ bắn tỉa trong quân đội có những kĩ thuật giải phóng giới hạn não bộ như hét thật lớn hoặc bằng cách nhập trạng thái “zone”[1]

Trong các kĩ thuật hồi niên đại trước Công Nguyên, con người hay hóa thân thành thú bằng cách khoác lên mình bộ lông động vật hoặc đóng giả người không tồn tại bằng cách hóa trang hay sử dụng mặt nạ đặc biệt. Cơ mà, không được xem thường những phương pháp này, bảo rằng chúng chỉ ghi đè nội dung tâm trí chứ không tác động gì đến thế giới bên ngoài đâu nhé. Chúng đôi khi có thể tạo ra sức mạnh giúp con người ta làm được đủ việc, từ nâng cao vị thế xã hội của một cá nhân cho đến thay đổi lịch sử của các siêu cường đấy.

Chỉ cần đi theo những bước cố định dựa trên lí luận chắc chắn, những kĩ thuật này có thể ghi đè nội dung tâm trí con người với độ chính xác 100%. Dù vậy, thuật ngữ ấy nhìn chung thường dùng để chỉ toàn bộ phương pháp luận để thu lợi ích rõ ràng thông qua những phương pháp đó.

Nè☆ Nếu nghĩ theo hướng ấy thì không phải sẽ thấy chuyện triệu hồi dễ dàng lắm sao? Chắc cũng bắt đầu hiểu tại sao các VIP của những tập đoàn nổi tiếng lại thuê đám thầy bói sặc mùi lừa bịp làm cố vấn rồi đấy.

Giờ thì.

Nền móng đã được bày ra sẵn rồi, tôi có một câu hỏi đây.


Mức độ nhỏ như thế chắc không đủ thỏa mãn, đúng không?


Tiếp theo là Đệ Nhị Triệu Hồi Nghi Thức. Nếu kích thích tâm trí chính mình vào trạng thái không thể lí giải bằng tâm lí học thông thường, phương pháp luận này sẽ cho phép triệu hồi ác ma từ một cuốn ma đạo thư, đàm phán cụ thể với các vị thần trong truyền thuyết, không thì cũng kiểm soát hiện tượng vượt ngoài tầm tri thức nhân loại. Bằng cách sử dụng biểu tượng sao năm cánh giữa vòng tròn, đũa hoa sen, biểu tượng sigil thập tự hoa hồng, các hội ma thuật phương Tây bỏ bao công sức để phát triển phương pháp luận này trong thế kỉ 19 đến đầu thế kỉ 20. Và trong Chiến Tranh Lạnh, siêu tâm lí học của Dự án Stargate[2] và các nghiên cứu bí mật của Liên Bang Xô Viết cũ chắc ít nhất cũng đủ điều kiện coi như có liên quan đấy. Nwa ha ha ha ha!! Cái gì cũng làm được hết, từ gọi mưa, ám sát, hay thậm chí giải cứu thế giới. Đây là những kĩ thuật triệu hồi tiện lợi mà những người có nhu cầu hằng nghĩ tới.


Và vào năm 1999, người ta phát hiện ra Đệ Tam Triệu Hồi Nghi Thức còn vượt xa cả thế.

Thành thật mà nói, đây mới là chỗ mọi chuyện thực sự bắt đầu. Có phải thế không, huynh?



Facts

  • Đôi khi, ngay cả một mối tình cũng có thể đem đến hồi kết cho thế giới.

Opening X-01: Khởi đầu lười biếng

“Aa, vai gì mà cứng quá trời quá đất. Ngực thật phiền chết đi được.”

“Mụ già này đang chọc tức người ta bằng từ vàng ngọc tiêu chuẩn kìa!!”

(Opening X-01 Open 04/14 23:00)

Khởi đầu lười biếng


Bây giờ, hãy tưởng tượng về một tòa chung cư cao cấp 40 tầng. Nếu được sống ở đó, bạn sẽ chọn chỗ nào?

Tầng trên cùng với quang cảnh đẹp chăng?

——Nhưng tôi sợ hỏa hoạn lắm. Lỡ lúc đấy mà thang máy đứng cứng ngắt do cúp điện thì biết tính sao?

Thế thì đâu đó gần cửa hay cầu thang thoát hiểm chăng?

——Có chắc trộm cướp không sử dụng lối cầu thang để lẻn vào căn hộ chứ?

Vậy thì nơi nào đó gần mặt đất nhất có thể chăng?

——Tầng trên mà có vấn đề gì với nước là tôi lãnh đủ.

Rốt cuộc, có lẽ không có một câu trả lời tối ưu. Điều tích cực nào cũng sẽ đi kèm với nhiều tiêu cực, nên ta sẽ không bao giờ có thể chọn phòng mà không chuẩn bị sẵn tinh thần đón nhận vài tiêu cực.

Shiroyama Kyousuke là một thiếu niên ăn mặc quá đỗi bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu vào bất cứ thời gian nào trong ngày. Cụ thể thì cậu mặc áo thun nỉ có mũ và quần dài thương hiệu thể thao. Căn phòng cậu bước vào là một căn hộ cao cấp chiếm trọn hai tầng lầu được mở thoáng thành một gian duy nhất. Đúng ra, sân thượng cũng được vung tiền ra mua để làm công viên ngoài trời và sân vườn nhà. Kyousuke khá chắc không gian ba tầng ấy có một cái tên dài ngoằn đọc chính tả phải tới vài chục chữ cái, nhưng cậu không nhớ đó là gì.

Dù vậy, cậu không sống ở đây nên cũng không cần lo việc đó.

Cậu vào phòng mà không sử dụng hệ thống liên lạc. Tiếng đóng mở cửa hẳn đã vọng vào bên trong mà một giọng nữ cất tiếng gọi với ra từ đầu kia của lối hành lang dài.

“Mừng anh hai về nhà.”

“Đây không phải nhà tôi, chúng ta không có máu mủ ruột rà, cũng chẳng phải anh em gì sất. Đáng ra phải nói ‘Mừng anh đến chơi’ hay ‘Hay quá, anh tới rồi’ mới đúng kìa. Với cả, nhà này là của cô, lo mà học cách tự dọn dẹp đi.”

Sau khi đặt túi nhựa và giỏ đồ mình cầm trong hai tay trái phải xuống, Kyousuke tiến đến chỗ giọng cô nhóc phát ra.

“Ở ngoài đó mệt chết đi được. Đường, cầu gì cũng bị chặn, giao thông vì thế mà bị tắc nghẽn hoàn toàn. Chưa kể đường tàu điện cũng ngừng hoạt động, làm chỗ nào cũng đông nghẹt hết trơn. …À mà chắc chẳng việc nào quan trọng với một đứa hikikomori như cô đâu.”

Cô nhóc kể trên ngồi trong một phòng khách rộng đến mức có thể làm sân chơi tennis.

Nhưng cô nhóc ngồi trên ghế dựa hay ghế dài?

Đều không phải.

“Aa! Anh có mua nước táo đầy thạch ruby của Tropical Jewelry nè! Lúc nghe điện thoại thì phàn nàn miết, vậy mà anh vẫn chịu xếp hàng mua! Yêu anh hai lắm cơ. Nào, nào. Tiến cống vật phẩm đi, em sẽ vỗ đầu cảm ơn.”

“Tôi không cần tình yêu hay trò huấn luyện động vật sỉ nhục của cô.”

“Aa! Anh còn có cả trà táo mà người ta chỉ bán ba mươi cái vào sáng, trưa, tối nữa! A-anh muốn được thưởng đến mức nào đây? Có muốn tắm cùng em hôm nay không?”

“Mà này, không hiểu sao tôi thấy sợ ở đây lắm đấy! Phải rồi, nhiều khả năng là liên quan đến cái con hổ cô đang cưỡi lên kia kìa!! Cái đó rõ ràng vi phạm Công ước Washington cơ mà!!’

Chủ nhân căn phòng đang ngồi trên một con hổ khổng lồ dài năm mét.

Và đây không phải là ghế dài làm từ lông hổ hay hổ nhồi bông có hình dáng giống như ghế dài.

Một con hổ sống đang lim dim ngủ trên mặt đất và biếng lười vẫy đuôi qua lại.

Cô nhóc phồng hai má.

“Anh hai à, đây có phải hổ đâu. Nó là sư hổ trắng sinh ra nhờ giao phối chéo giữa sư tử và hổ trắng mà. Đó là loài siêu hiếm và ít nhất cũng phải tốn 700 triệu yên một năm để thuê từ sở thú đấy nhé.”

“Tôi lo cái ánh mắt hiếu kì nhằm vào tôi của con quái vật có cái tên giống như loại vũ khí bí mật nào đó ấy hơn.”

“Gào, gào,” Cô nhóc đùa cợt.

“Thôi ngay đi! Tuy tôi là triệu hồi sư, nhưng tấn công bất ngờ cũng làm tôi ngoẻo được đấy!”

Tiện nói thêm, cô nhóc có vóc người nhỏ nhắn cùng bộ ngực A-cup. Mái tóc nâu quấn thành các bím mỏng cuộn vòng tròn ở hai phía bên đầu mà… Ôi, phiền phức quá. Cứ nói cô nhóc có kiểu tóc hai bím phức tạp cũng được. Tuy nhiên, cô còn có dấu vết đặc trưng hơn thế nữa.

Cô nhóc đang mặc đồ bơi.

Mặc dù đang giữa tháng tư, cô nhóc chẳng mặc gì ngoài bikini xanh nõn chuối. À không, giải thích thế thôi vẫn chưa đủ nói lên tất cả. Cô mặc mỗi bikini sọc xanh nõn chuối xen kẽ sọc trắng và người luôn tương đối ấm áp nhờ lò sưởi thoải mái mang tên thân nhiệt của một con thú ăn thịt.

Shiroyama Kyousuke chặn cô nhóc tính với tay chộp lấy và tọng món tráng miệng giới hạn vào họng, cậu từ tốn đưa cho cô nhóc khăn ướt và nĩa dùng một lần từ túi nhựa.

“Ừm, Aika. Tôi không định bình luận về vấn đề đầu óc của cô. Làm thế bây giờ hơi trễ rồi. Cơ mà cô ít ra có thể mặc đồ lót và trang phục bình thường trong cuộc sống hằng ngày mà, không phải sao?"

“Anh có vấn đề gì với việc này à?”

“Cái gì cũng là vấn đề hết đấy chị hai! Cơ mà phải thừa nhận là như thế dễ giặt giũ hơn!”

“Quần áo… Ồ, anh ca thán vì em không mặc tất gối, đúng không? Đừng lo!! Em đã mua trên mạng mười hai màu khác nhau rồi! Nào, chọn lấy loại yêu thích của anh đi.”

“Không mặc gì ngoài tất gối không được tính là có mặc đồ đâu!! Đừng có lợi dụng đám người cấp Award 50 đó làm những việc như thế!! Thế ý cô là gì đây? Tôi không còn lựa chọn nào ngoài tìm kiếm giúp đỡ từ một cố vấn thật sự vào lúc này à?”

“Ngại gì kia chứ. Trên đời làm gì có đứa con trai nào lại không muốn một cô em gái đi tất gối. Em có nhiều lắm, anh cứ thoải mái nuốt trộng hai, ba cái đi, không sao đâu.”

“Đừng có coi tôi như con sư hổ cô đang cưỡi lên.”

Cô nhóc tì Aika nhoài người tới từ chỗ con sư hổ trắng mà cô đang sử dụng làm ghế dài và bắt đầu xử lí món ăn nhẹ chế biến bằng cách khoét một trái táo sống rồi cho trái cây và nước quả hương rượu vào trong.

“Anh hai ngốc. Thật ra thì lông của con sư hổ trắng này trơn nhớt đến nỗi em không thể chơi gần nó nếu mặc đồ thường được.”

“Và tại sao cô nương lại dẹp luôn quần áo vì con vật này hả?”

Đó có lẽ là lí do làn da mềm mại của Aika lại phản chiếu ánh đèn ấm áp và trông quyến rũ lạ kì. Nếu cô đi tản bộ qua thảo nguyên như thế, cô chắc sẽ không bị loài thú nào khác tấn công.

Lúc này, nhờ nữ thú nhân đồ bơi Aika đang tập trung vào nước quả trên bàn kính mà thế giới cuối cùng cũng bắt đầu dịu xuống, nhưng rồi một bàn tay khác lại với tới từ bên cạnh.

Bàn tay này thuộc về một phụ nữ tính cuỗm phần táo của Shiroyama Kyousuke.

Mái tóc đen dài của cô ta như ươn ướt nước còn đôi mắt thì xanh trong tựa bầu trời. Cô ta mặc váy áo Trung Hoa đỏ đã cắt kha khá vải thừa. Nét mặt cô ta trông giống kiểu người sẽ trở thành giáo viên chủ nhiệm hay quản lí căn hộ thánh thiện.

“Có gì nói ra đi,” Kyousuke nói. “Chị tới đây làm cái gì?”

“Cô nàng kiểu em gái đó gửi email khoe khoang rằng cậu đã đi xếp hàng ở Tropical Jewelry, nên tôi nghĩ mình sẽ kiếm chuyện phá chơi: cuỗm hết đồ còn dư trước khi cậu ăn được.”

“Tim chị chẳng có gì ngoài hiểm độc sao!?”

“Đúng rồi đó. Với cả, tôi không phải là kiểu em gái. Tôi đích thật là em gái anh ấy.”

“Im lặng cái đi, Aika. Cô chỉ làm mọi chuyện rối thêm thôi. Và chúng ta chẳng phải máu mủ hay kiểu gia đình nào hết. Chúng ta là người những hoàn toàn xa lạ với nhau! Với cả, đáng ra tôi phải đi làm việc, vậy mà cớ gì tôi phải trông nom cô, người trung gian, chứ!?”

“He he he. Em sẵn sàng cấy ghép toàn bộ tủy xương để có thể sản xuất nhóm máu giống y hệt anh luôn kìa. Đúng ra, em vốn đã lén lấy một mẩu da và đang làm việc với chuyên gia kĩ thuật mô để xúc tiến kế hoạch đây. Em sẽ thực hiện ước mơ và lí tưởng của mọi tên con trai trên toàn thế giới là để dòng máu tương tự chảy trong huyết mạch em mà không gặp phải vấn đề di truyền nào! E he he he he he.”

Kyousuke quyết định chẳng đáng để đáp lại mấy lời ảo tưởng đáng ngại tuôn ra từ miệng cô nhóc lùn giống như mớ bừa bộn hóa sinh nhớp nháp nhả ra từ ống cống. Cậu chỉ cầu mong mấy lời này sẽ mãi là ảo tưởng đơn thuần.

“Tuy chúng ta đều biết Aika là đứa dở hơi mặc đồ bơi, cơ mà chị dường như cũng đánh mất sự khiêm tốn rồi đấy, chị Lục à.”

“Ồ, cái này ấy hả?”

Vừa khéo léo xiên nĩa qua món tráng miệng táo để tuyên bố rõ ràng nó thuộc về mình, Lục Nương Lam vừa nhìn xuống bộ đồ mình đang mặc. Nhìn chung, đó là váy áo Trung Hoa đỏ, nhưng vùng dọc từ giữa ngực đến tận rốn đã bị cắt bỏ. Vẻ ngoài của cô ta càng thêm phần quyến rũ nhờ phụ kiện tóc, quần tất dây nịt, tất chân, đôi găng tay dài, cùng nhiều phụ kiện ren phương Tây khác. Thiết kế với lỗ hổng ở ngay giữa ngực và các rãnh bên hông như thế làm người ta không khỏi băn khoăn cô ta mặc đồ trong thế nào.

Ừm, giải thích thế dài quá nhỉ. Thôi thì chỉ cần nhớ kết luận là đủ rồi. Đó là, trang phục của cô ta căng phồng đúng nơi đúng chỗ.

“Nói trước cho rõ, đây không phải lựa chọn của tôi đâu. Cái này là từ…cái gì ấy nhỉ? Phim mới của Tom Jost. Aa, người ta toàn cầm hai khẩu súng lục bắn bằng bằng chéo chéo vào nhau xen lẫn với ngón đòn kung fu nên tôi mờ nhạt quá trời.”

“Black Tiger á?”

“Là cái tên đưa ‘Nè, nhân vật chính lần này là tôm chiên à?’ vào từ điển tiếng lóng mạng ấy,” Aika tiếp lời.

“Đúng rồi, là cái tên đó. Dù sao thì, họ bắt tôi ăn mặc như một nhân vật cho chiến dịch đặc biệt ở khu phố Tàu. Tất nhiên, bộ phim được quay ở Block C, nên họ còn chẳng cần dựng cảnh nào cho sự kiện hết. Vả lại, con người có bản chất muốn tận dụng càng nhiều càng tốt, nên các diễn viên đóng thế cứ một thời gian lại làm mấy pha hành động trên đường phố còn các bia đạn thì bị bắn suốt ngày đêm. Ồn ào lắm.”

Căn phòng chứa một cô nhóc mặc đồ bơi sử dụng một con thú hoang làm ghế dài và một mĩ nhân khoác lên mình váy áo Trung Hoa cách tân tuyệt đẹp đến mức vượt cả nữ diễn viên chính của một bộ phim.

Bộ đôi nổi bật đến mức có lẽ sẽ bị đám người ngoài hành tinh xuống tìm kiếm mẫu vật cư dân trái đất tìm thấy trước tiên, nhưng ở đô thị này, họ cũng không hiếm gì mấy.

Người mặc trang phục bình thường như áo thun nỉ có mũ và quần dài nhãn hiệu thể thao sẽ bị vùi lấp bởi dân cư trong đô thị, những người dường như đang tham dự bữa tiệc hóa trang bất tận.

Chiếc TV đã được bật sẵn và vài giọng nói phát ra từ đó.

“Tháng trước, đô thị Harukawa đã chính thức thừa nhận sụp đổ kinh tế, nhưng Công ti tư nhân Toy Dream vừa tuyên bố ý định hỗ trợ hoàn toàn đô thị. Nhờ vậy, đô thị Harukawa đã trở thành nơi thứ 40 được tái sinh trên thế giới.”

“Vậy là chúng ta cuối cùng cũng đạt đến con số 40 kể từ sự tái sinh của Detroit bên Mĩ. Nhanh thật đấy. Tư tưởng của Toy Dream là xây dựng các công viên giải trí khổng lồ trên khắp thế giới để lan tỏa nụ cười và sức sống. Những tin tức xán lạn họ mang tới đã trở thành nhân tố quan trọng trong những khoảng thời gian tăm tối này.”

BloodSign v01 023

“Mặt khác, một số người đang dấy lên quan ngại rằng một tập đoàn nước ngoài đang kiểm soát các chính quyền khu vực. Vài thành viên cực đoan hơn của phe đối lập bảo các đô thị là nguồn tiền cho CIA và như chỗ đứng vững chắc cho các hoạt động quân sự khi Mĩ liên tục rút quân khỏi các căn cứ hải ngoại.”

“Nhanh thật đấy chứ,” Lục Nương Lam, người mặc váy áo Trung Hoa cách tân, nhận xét thản nhiên trong khi cắm nĩa nhựa của mình vào món táo đông lạnh. "Mới đây không bao lâu, đô thị này còn tràn ngập thú vị vì là Toy Dream 35, thế mà giờ đã lên tới con số bốn mươi rồi. Tất nhiên là lúc lên năm mươi thì nó cũng lu mờ thôi.”

“Mặc dù là cô em gái nghiện internet, nhưng em vẫn không theo kịp dòng thời gian. Nói cách khác, em sẽ mãi mãi tuổi 14. Anh hai, em yêu anh.”

Qua nét đắc thắng trên mặt là thấy rõ Aika nghĩ nói thế là thông minh, nhưng Shiroyama Kyousuke lại ngó lơ.

“Sẵn đang nói về những việc tiến triển nhanh, chả hiểu sao cả ba người chúng ta đều tập trung ở đây nhỉ. Đặc biệt là hai người đấy. Trước kia, hai người toàn gác công việc tiêu diệt quái vật và phong ấn văn tự cổ thường ngày của mình rồi nhảy vào chém giết nhau với nụ cười thân thiện trên môi cơ mà.”

“Anh nói gì thế chứ, anh hai ngốc? Anh, Alice (with) Rabbit, cũng gây thiệt hại, hơn nữa ai trong bọn em cũng không bằng, với ánh mắt hoàn toàn lãnh đạm mà.”

“Không, không, không. Đừng có nói chuyện ngớ ngẩn thế chứ.”

“Ừ, lúc đó kinh khủng thật đó,” Lục Nương Lam nói. “Con nhỏ đồ bơi đần đó đã mệt lắm rồi, vậy mà Kyousuke còn khác hẳn.”

“Tôi không muốn nghe việc đó từ một mụ già hết thời nhưng vẫn trụ được bằng vũ khí bí mật mà không có chút dấu hiệu huyền bí,” Aika nói. “Chắc phải mất nhiều năm lắm mới đạt được kĩ năng như thế ha.”

“Aa, vai gì mà cứng quá trời quá đất. Ngực thật phiền chết đi được.”

“Mụ già này đang chọc tức người ta bằng từ vàng ngọc tiêu chuẩn kìa!! Sư hổổổổổ!!!!”

“Hê hê hê ha ha. Con vật cưng dễ thương đó tuy là một con thú tuyệt hảo và vật chứa tuyệt hảo, nhưng tôi tự tin tôi có thể bẻ gãy năm khớp trọng yếu của nó trước khi cô có thể búng ngón tay đấy. Làm ơn đừng có xem thường Perfect Dragon nhé. Phẳng như tấm bảng thì không nói, đằng này lại lòi cả xương sườn, khó coi lắm. Với cả, gọi ai là mụ già thế hả?”

Khí tức sấm sét bùng nổ giữa hai người họ, làm Kyousuke tính lủi đến nơi an toàn. Nước quả táo của cậu đã bị cuỗm mất, một con thú năm mét sắp nổi cơn, đã vậy một phụ nữ trẻ mỉm cười dạn dĩ đang tuyên bố mình có thể tự mình hạ thứ năm mét ấy, nên nấn ná lâu dường như chẳng phải ý hay.

“Đừng vội thế, anh hai. Với cả, làm anh gì mà bỏ mặc em gái khi mới vào cuộc chiến chưa đầy một giây chứ?”

“Aika, công việc cô nhờ, tôi đã làm xong rồi còn gì. Giờ tôi chỉ muốn về nhà và đánh một giấc thôi.”

“Sư hổ.”

Cô nàng bikini búng ngón tay và băng ghế của cô cử động. Nó cắn nhẹ vào cổ áo thun nỉ của cậu giống như mèo mẹ xách mèo con lên. Chỉ từng đó đủ khiến Kyousuke ngậm miệng.

Không còn ghế dài nữa, Aika nằm dài thân trên lên bàn kính.

“Việc vặt đó đương nhiên chỉ là cái cớ thôi. Đừng quên em có chuyện quan trọng cần thảo luận với anh.”

“Là việc gì?”

“Anh có biệt danh Alice (with) Rabbit, ấy vậy mà không biết vì lí do điên rồ nào, anh lại bảo anh sẽ không làm công việc triệu hồi nữa. Còn việc gì ngoài chuyện đó nữa chứ, đồ ngốc?”

“Dah dah, dah dah, dadalah dadadadadah♪”

“Đợi đã, Kyousuke. Sao cậu lại ngâm nga nhạc rồi lôi ra một cái bánh nhỏ của cửa hàng tiện lợi vậy?”

“Đương nhiên để chúc mừng việc tôi tốt nghiệp khỏi nghiệp triệu hồi rồi.”

“Nhưng tự mua bánh cho mình thì thảm quá đó!!” Lục Nương Lam thốt lên. “Với cả, làm ơn nói đó là trò đùa đi! Đúng ra, nếu cậu mà nghỉ, tôi sẽ đoạt lấy cậu làm của riêng đấy!!”

“Anh ấy là của tôi! Và nếu anh ấy yêu ai khác, tôi sẽ dán lên mặt anh ấy biểu tượng Aika. Cái đó sẽ liên tục nhắc cho người ta biết anh ấy thuộc về ai!!”

“Nếu tôi có thể động tay vào Alice (with) Rabbit qua chuyện tình lãng mạn đơn giản, đừng có nghĩ tôi sẽ không dùng toàn lực! Cô sẽ biết được, khi một phụ nữ trưởng thành đã tự cấm bản thân được yêu lại một lần nữa sau khi nhận ra mình sắp trở thành kẻ bám đuôi thì sẽ thế nào. Có phải nước trong chai của cậu có mùi lạ không? Vì đó là nước tắm còn dư của tôi đấy! Ha!!”

“Dừng lại giùm đi!! Hai người làm tôi thấy tởm quá đấy!!!”

Kyousuke, chàng trai với biệt danh nguy hiểm, hét lên như con gái.

“Vả lại, tôi đã hỏi ý của hai người về việc này nửa năm trước rồi còn gì. Sau khi giải quyết xong cái vụ ấy, tôi đâu còn vật chứa để triệu hồi nữa. Gọi đó là tốt nghiệp thì chính xác hơn. Dù sao thì, tôi đã bảo tôi sẽ không làm công việc triệu hồi nữa nếu nửa năm sau không tìm được vật chứa mới rồi mà."

“Ưư… Anh đúng là có hứa thế.”

“Hôm nay hạn chót nửa năm đó nhưng tôi vẫn chưa có vật chứa mới. Thế nên chuyện gì đến sẽ đến. Tuy tôi được gọi là triệu hồi sư, nhưng tôi không thể triệu hồi được gì nếu không có vật chứa, có ở lại cũng vô ích thôi. Vả lại, tôi nào có mục đích như trở thành triệu hồi sư mạnh nhất hay khám phá khả năng của những Material chưa được nhìn thấy đâu.”

“Nói thế là lạ lắm đấy nhé. Làm sao anh đạt đến cấp độ cao như vậy khi không quyết tâm và không có động lực đặc biệt như thế chứ?”

“Sao tôi biết được? Tôi đâu còn lựa chọn nào cứu ai đó cứ mỗi lần nghe từ nguyền rủa chứ. Rồi chẳng hiểu sao, người ta lại dùng cái biệt danh kì quặc đó luôn. Tôi có làm gì hơn thế đâu.”

“Thế cho nên anh mới thú vị vậy đấy. …Và nhờ anh tới làm đồ ăn và giặt giũ đồ bơi cho em gái mỗi ngày cứ khi nghe thấy từ nguyền rủa ấy mà em đỡ lắm.”

“Thực ra, cô cần bắt đầu tự làm mấy việc đó đi. Tôi sắp nghỉ hưu mà. Thế nên…”

Cậu vừa tính nói tiếp thì con sư hổ trắng liền cắn nhẹ vào cổ áo thun nỉ của cậu và gầm gừ.

“Nghĩ lại mới nhớ, kể từ lúc anh tới đây, con sư hổ kích động lắm,” Aika nghiêng đầu, nói."Anh hai, có phải anh ghé đi ăn gà rán hay bánh bao thịt lợn trên đường đến đây không?”

“Ồ, tôi nghĩ tôi biết là tại sao đấy.”

Ngay sau đó, Kyousuke rời khỏi phòng.

Hai người còn lại những tưởng cậu bỏ đi để lấy gì đó ở sảnh hay lối vào, nhưng họ sớm nghĩ đến một khả năng khác.

Lỡ cậu đang kiếm cớ chuồn thì sao?

Aika và Lục Nương Lam vội vàng chạy ra hành lang, nhưng lại vấp phải gì đó và ngã nhào.

Họ sau đó kiểm tra xem mình đã vấp thứ gì.

Vật thể to đùng không rõ là gì nằm chắn ngay giữa lối hành lang dài và rộng thênh thang.

Nó được bọc trong băng gạc quấn cẩu thả đang rỉ máu và họ mau chóng nhận ra đó là một vu nữ bất tỉnh.

Tay chân cô ấy duỗi ra trong thế không hẳn nằm ngửa, cũng không hẳn nằm sấp, nhưng mặc cho tư thế khó coi, nàng vu nữ vẫn không nhúc nhích lấy một chút. Mái tóc cô ấy ngả về màu vàng hơn là màu nâu và điểm nhấn đầu tiên mà ai cũng thấy chính là băng đô cài tóc bằng da. Tuy nhiên, lúc nhìn kĩ hơn thì mới biết đó là miếng bịt mắt. Tương tự như vậy, món đồ tựa như vòng cổ thực tế lại có hơi giống với những cái được đặt vào miệng ngựa đua.

“Cô gọi con vật đó là sư hổ trắng, đúng không? Tôi nghĩ mùi máu có thể làm nó kích động, nên cũng không biết phải làm thế nào nữa.”

“A-anh hai lại mang một cô gái nữa đến nhà- bgyhh!?”

“Cô gái này là ai?”

Mĩ nhân trong bộ váy áo Trung Hoa cách tân đặt câu hỏi đó sau khi bóp nát náo động từ trong trứng nước.

Kyousuke nhún vai.

“Tôi thấy cô ấy nằm bất tỉnh lúc ra ngoài làm mấy việc vặt cho Aika, chưa kể còn nói cả từ "cứu” nữa nên chắc hai người biết tại sao tôi không cầm lòng được rồi đấy.”

“Ồ, ra thế.”

Câu đáp của Lục Nương Lam chứa đựng hàm ý phức tạp. Đó là hỗn hợp giữa hiểu và chào thua. Thấy cô ta gãi ngón trỏ vào thái dương, Kyousuke đưa ra kết luận cho giải thích của mình.

"Tôi không muốn bỏ dở dang việc gì chưa xử lí xong, thế nên đây sẽ là công việc cuối cùng của tôi với tư cách là một triệu hồi sư. Tôi sẽ bảo vệ tính mạng và cuộc sống của cô gái cầu xin giúp đỡ này. Tôi chắc có thể làm được từng đó mà không cần vật chứa nhỉ.”


Fact

  • Có những kĩ thuật được gọi là Nghi Thức Triệu Hồi và có những triệu hồi sư sử dụng những kĩ thuật đó.
  • Cư dân của những thế giới khác thường được gọi là Material. Họ bị coi như là "hiểm họa bị lợi dụng làm công cụ và không cần ý thức riêng”.
  • Những triệu hồi sư cực mạnh sẽ được gán một biệt danh. Hầu hết trong số đó được phổ biến bởi bên thứ ba, nên các triệu hồi sư thực thụ không quyết định cái tên ấy. Tuy nhiên, vài tân binh hay tự đặt biệt danh cho mình rồi đi lan truyền để đánh bóng tên tuổi bản thân.
  • Một triệu hồi sư và một vật chứa cấu thành một cặp hoàn chỉnh. Thông thường, cả hai vai trò đều là dành cho con người, nhưng cũng có vài ngoại lệ như Aika và con sư hổ trắng của cô.
  • Shiroyama Kyousuke yếu lòng được trước những yêu cầu nhờ giúp đỡ nghiêm túc.

Opening X-02: Khởi đầu căng thẳng

(Bắt đầu rồi.)

(Trận chiến giữa các triệu hồi sư. Đã thế còn đúng lúc tồi tệ nhất nữa chứ!!)

(Opening X-02 Open 04/14 22:25)

Khởi đầu căng thẳng


Hãy cùng quay ngược thời gian một chút nhé.

Chúng ta hãy quay về khoảnh khắc mà hai vu nữ song sinh nọ nhận ra mình đã thất bại.

“Chết tiệt!!”

Đô Thị Tái Sinh Quốc Tế – Toy Dream 35. Tên cũ: Natsumi. Sau khi để một tập đoàn khổng lồ nước ngoài phụ trách xử lí vấn đề sụp đổ kinh tế, đô thị đã chuyển giao mọi quyền điều hành cho tập đoàn và được tái sinh thành một công viên giải trí khổng lồ có lợi nhuận, một nơi tràn ngập ước mơ của trẻ con và hi vọng của người lớn. Tiêu chuẩn mới này đã lan rộng không chỉ Mĩ và Nhật Bản, mà còn vươn xa đến mọi lục địa.

Tại bến cảng nằm bên bờ biển, sự trải rộng bất tận của đại dương đen kịt dường như biểu trưng cho màn đêm và cái chết.

Đây là lối vào dành cho các vật liệu thiết yếu hỗ trợ công viên giải trí, hiện thân của sự tiêu dùng đại chúng. Như góc khuất trong lễ hội rực rỡ được bao trùm trong ánh đèn trang trí cùng pháo hoa đầy sắc màu, chỉ riêng địa điểm này bị thống trị bởi bóng tối. Và bóng tối đối trọng với đô thị tiêu dùng xa hoa là chiến trường dành cho hai cô gái.

Meinokawa Renge.

Meinokawa Higan.

Cả hai đều có làn da mịn màng cùng mái tóc suôn dài, bóng bẩy. Họ đều mặc hakama đỏ tươi của vu nữ Thần Đạo, nhưng trong khi Renge có mái tóc đen cùng nước da nhạt khuôn mẫu kiểu vu nữ, Higan lại có mái tóc màu vàng và đôi mắt xanh dương trái ngược với khuôn mẫu ấy.

Hơn nữa, họ cũng có vai trò khác nhau.

Renge là một triệu hồi sư trong khi Higan là một vật chứa. Cả hai đều là nhân tố cần thiết cho Nghi Thức Triệu Hồi.

Renge lẩm bẩm giống như tiếng gầm gừ của một con thú.

“Hỏng rồi. …Chẳng lẽ họ đã mưu tính việc này ngay từ đầu rồi sao? Dù có là thế nào thì tình hình cũng đã trở nên nguy hiểm rồi. Higan, đừng chú tâm chiến đấu! Công việc không còn quan trọng nữa rồi. Giờ cần phải lo thoát thân an toàn cái đã!”

“R-Renge, ừm, họ đã mưu tính việc này nghĩa là sao cơ?”

Cô em gái ngập ngừng hỏi, song Renge không có thời gian để giải thích.

Đây đáng ra chỉ là một công việc đơn giản.

Hồn ma của một "bạch thiếu nữ" đáng ra phải xuất hiện tại bến cảng của Toy Dream 35. Trong giới Nghi Thức Triệu Hồi, hồn ma thường là tập hợp năng lượng còn vất vưởng trong khu vực do vài hoàn cảnh chồng chéo lên nhau. Tuy đến nay vẫn chưa rõ đó là thứ mang trạng thái vật lí hay một kiểu dữ liệu, nhưng việc linh hồn tồn tại vẫn là kiến thức phổ thông với triệu hồi sư. Và nếu điều kiện nào đó sai lệch, lỗi có thể sẽ xảy ra, để rồi khiến cho linh hồn người chết mất đi đích đến của mình. Nó sẽ bị kẹt mãi trong thế giới này giống như nước mưa đọng lại do ống cống bị tắc lá cây.

Và trong hầu hết trường hợp, triệu hồi sư còn không cần phải chiến đấu. Chỉ cần họ đến địa điểm ấy rồi chuẩn bị triệu hồi thứ "không thuộc thế giới này”, hồn ma sẽ tự nhiên tiêu biến như thể vật gây tắc nghẽn đã được lấy ra. Tuy không rõ đơn giản là hiện tượng bị phá hủy hay linh hồn thật sự siêu thoát lên thiên đường, thế nhưng cách đó sẽ giải quyết được hiện tượng kì quái. So với tận dụng mọi bí mật để tàn nhẫn tấn công các triệu hồi sư khác, trừ ma diệt quái và phong ấn văn tự cổ không khác gì công việc vặt để kiếm thêm thu nhập, giống như công việc ngoài giờ làm nón tre của ronin vậy.

Nhưng việc này đáng ra không thể xảy ra.

Ngay khi trận giao tranh bắt đầu, mọi triệu hồi sư chẳng qua chỉ là con tốt thí mạng – kể cả hai chị em Meinokawa – đều có cùng một suy nghĩ: chúng ta sẽ thất bại.

(Làm gì có "bạch thiếu nữ" chứ. Đây thực chất là cách kiểm tra kẻ địch của họ mà thôi. Cưỡng ép thăm dò thì có. Mình không biết phe nào đứng đằng sau việc này, cơ mà họ đang tìm cách dò xét sức mạnh thật sự của tổ chức đó bằng cách xem thử chúng có thể đánh bại được bao nhiêu người. Đáng lí ra mình phải nghi ngờ khi nhiều triệu hồi sư tự do như vậy được tập trung tại một chỗ mới đúng!!)

Cả mặt đất trải nhựa rung chuyển.

Trong khi núp đằng sau một nhà kho khổng lồ, hai chị em vã mồ hôi hột khi nhận ra thứ đã gây nên chấn động đó. Họ có thể nhìn thấy những giàn cần cẩu dùng để hạ container xuống khỏi tàu chở hàng, nhưng vài vật thể gấp đôi kích cỡ chúng đang chầm chậm băng qua bến cảng. Ánh sáng vàng và xanh lá chỉ ra vị trí mắt của những con quái vật trong bóng tối. Nhìn độ cao chót vót của những con mắt ấy mà hai cô gái không khỏi cảm thấy kinh hãi.

Và họ không lạc quan đến mức nghĩ đây là những quái vật được triệu hồi bởi đồng minh.

“Renge, đó là…Fafnir và ừm, ư, Yamata no Orochi…đúng không?”

“Chết tiệt. Chúng triệu hồi Material cấp Thần Cách sao!?”

Quái vật mang độ thuần khiết và sức mạnh cao đến vậy không tài nào tự mình xuất hiện được. Ngày xưa, con người tin rằng các vị thần có thể xuất hiện ở bất cứ đâu và bất cứ lúc nào, nhưng sau khi tính toán mọi thứ, người ta mới thấy vị trí và điều kiện để họ giáng trần ít đến nỗi khiến cho các lãnh đạo tôn giáo không nói nổi nên lời. Lúc này chỉ có một khả năng.

Đây là do triệu hồi sư gây nên. Những con quái vật đó chắc chắn đã được gọi đến bằng Nghi Thức Triệu Hồi.

Song, những con rồng khổng lồ này không vung tay, không nhảy tới tìm cách đớp, cũng không phun lửa hay chất độc từ miệng mình.

Chúng chỉ rướn dài người và đổ sập tới trước.

Cuộc tấn công đó rất đơn giản, nhưng cũng chính vì thế mà rất khó lòng né tránh. Nguyên tắc ở đây cũng tương tự như một bàn tay khổng lồ quật bạt vào một con ruồi, chỉ khác là hậu quả của hành động đơn giản này lại vô cùng to lớn.

Tại trung tâm vụ nổ, những nhà kho, những chồng container, cùng những cần cẩu văng lên không trung. Một làn sóng cao vài mét tràn qua mặt đất rải nhựa đường dày tựa dòng nước lũ. Nhưng dù cho có thấy bức tường đó tiến lại gần, người ta cũng không thể làm gì được.

Renge và Higan bị ném vào không trung như vừa bị sừng của con bò hì hục lao tới húc văng lên.

Cùng lúc đó, nhà kho khổng lồ họ vừa dùng làm chỗ nấp bắt đầu đổ sập xuống do chân móng đã bị cày nát.

Hai chị em không có thời gian để lo lắng cuộc tấn công đó đã gây ra chuyện gì với những triệu hồi sư tự do còn lại.

Lưng của Renge dọng mạnh vào mặt đất. Dù thế, cô vẫn gượng dậy, túm lấy và kéo lê bộ trang phục vu nữ của cô em gái Higan vẫn đang thở không ra hơi. Họ phải tránh khỏi nhà kho đổ sập xa nhất có thể.

(Mình sẽ không để con bé mất mạng.)

Renge cắn chặt hàm răng đượm mùi sắt nồng và kéo lê Higan theo sau.

(Con bé là cả thế giới với mình, mình sẽ không để vài kẻ mình còn chưa từng nhìn thấy mặt giết chết con bé như con tốt thí mạng!! Bọn mình sẽ thoát khỏi đây. Bọn mình nhất định sẽ thoát khỏi đây! Mình sẽ làm bất cứ việc gì để chắc chắn thoát khỏi đây!!)

“Higan! Đứng dậy đi! Ráng lên đi, chỉ cần dồn sức vào chân thôi!”

Nếu họ qua được hàng rào cách ba trăm mét phía đằng trước, họ sẽ có thể thoát khỏi bến cảng. Tuy nhiên, trên đường đến đó không có nơi che chắn, họ sẽ phơi mình trước mọi đòn tấn công. Nhiều ánh sáng rải rác xung quanh, tiếp cận bất cẩn thôi là sẽ phát hiện ngay lập tức, thế nên họ cần tìm kiếm tuyến đường hay phương pháp nào khác.

“R-Re-Renge… Ừm, chị còn bao nhiêu Incense Grenade?”

“Chị còn ba cái. Lúc đầu chị lỡ sử dụng nhiều quá. Trước đó em từng đếm cùng chị rồi mà. Chúng cũng không phải là bánh quy trong túi, có đếm lại cũng không có nhiều hơn được đâu.”[3]

“Th-thế…”

Higan vẫn đang thở khó nhọc, có lẽ vì trong lòng vẫn ngập tràn sợ hãi và rối bời.

“Chúng ta chỉ có thể khai chiến thêm ba lần nữa thôi ư?”

“Nhìn số lượng triệu hồi sư mang cấp độ đủ gọi cấp Thần Cách của chúng đi. Chúng ta dù có bao nhiêu đi nữa thì vẫn không đủ đâu. Chị đã bảo không nên chú tâm giao chiến rồi mà. Nếu không tập trung lẻn đi thì chúng ta sẽ bị dồn vào đường cùng thôi.”

Ai trong số họ cũng là chiến binh hùng mạnh, ấy vậy mà lại bị một đội quân áp đảo tấn công. Trong lúc này, họ chỉ đành than oán vì thiếu thốn đạn dược. Tình cảnh hiện nay vô vọng không khác gì một bộ phim chiến tranh cũ. Nếu họ không đổi mục tiêu từ "đánh bại kẻ địch và giành chiến thắng” sang “sống sót”, ngoài cái chết anh dũng ra, không gì còn chờ đón họ.

Một chấn động trầm lại rung chuyển đất trời.

Chị em Meinokawa nín thở và kiểm tra xung quanh, nhưng may mắn thay, họ không bị phát hiện bởi Fafnir, Yamata no Orochi, hay những con rồng khổng lồ cao sừng sững hơn mọi thứ khác ít nhất một cái đầu. Những con quái vật đang chầm chậm di chuyển ở khu vực phía đằng xa, nhưng thế có nghĩa vài đồng minh của họ đang gánh chịu cuộc tấn công dữ dội đó.

Higan trở nên tái mét mặt mày và Renge nghe thấy tiếng cô em lẩm bẩm.

“(Hỡi Bạch Nữ Vương dẫn dắt chúng con đến chiến thắng trong các trận chiến dị thường, xin người hãy vươn tay xuống cứu vớt linh hồn con người yếu ớt này. C-con sẽ ăn món ớt chuông mà con ghét và sẽ làm theo những gì chị con bảo, nên…)”

Bùa may đó không bất thường gì trong ngành nghề của họ. Hành vi không phức tạp của em gái làm Renge gợi nhớ đến một việc.

Cô đã thề sẽ làm mọi việc để em gái quý giá của mình trốn thoát.

Cô cắn môi trước những gì mình đã tự hứa với lòng, càng lúc càng mạnh dần lên.

“Triệu hồi sư có thể nói chuyện với các vị thần bằng nhiều cách khác ngoài cầu nguyện. Đi thôi, Higan.”

“Đ-đi đâu cơ?”

“Dĩ nhiên là về nhà rồi. Và giờ em nhất định phải vượt qua chứng ghét ớt chuông của em đấy nhé.”

Sau câu đáp ấy, Renge cúi thấp người để trốn sau đống đổ vỡ của nhà kho và rồi tiếp tục di chuyển. Cô đã hình dung được cách bố trí của bến cảng. Cô biết lối thoát an toàn nằm ở đâu, song khoảng cách đến đó vẫn còn khá xa: 1,3 kilomet. Họ sẽ phải băng qua gần như cả bến cảng mới đến đấy được. Nếu hành động tùy tiện, họ sẽ bị phát hiện gần như ngay lập tức, nhưng chỉ cần tiến lên cẩn thận như xỏ chỉ lỗ kim, họ có thể sẽ giữ được mạng sống.

Họ phóng vọt theo từng đoạn ngắn từ đống đổ nát này sang đống đổ nát khác.

Họ tránh nơi có ánh sáng và cố hết sức hòa mình vào trong bóng tối.

Khi thấy một bóng người khả nghi – rất có thể là triệu hồi sư địch – băng ngang cách mình chừng hai mét, họ cố hết sức nín thở và đợi kẻ đó đi qua.

Cổ họng nhức nhối vì căng thẳng còn tay thì bịt miệng em gái, Renge chậm rãi mà chắc chắn tiến lại gần lối ra.

Nhưng rồi cô nghe thấy đống đổ nát nào đó gần đây sụp đổ.

Dưới ánh đèn đường, cô có thể thấy được những vật thể to lớn nằm rải rác trên mặt đất. Một trông giống như trứng khủng long khổng lồ, một như con người trưởng thành nằm gục với tay chân cựa quậy vô mục đích tựa búp bê dây cót, một như cây chết, một như hình nhân sắp bật động cơ vô hình với miệng há hốc, một như kem đá rơi xuống đất, và một như phụ nữ ngồi trên mặt đất và lẩm bẩm một mình.

Đây là "những kẻ thất bại”.

Triệu hồi sư chiến đấu bằng cách gọi về Material, những sinh vật không thuộc thế giới này. Những Material đó có sức mạnh không khác gì thần, nhưng nếu chúng bị đánh bại ngay trước mắt, cú sốc ngang cấp độ thiết yếu để giết một vị thần sẽ khắc sâu vào con tim họ. Đó là sự tuyệt vọng khi con người ta nhìn thấy kết thúc của một thần thoại hay tận thế. Con người không thể đưa ra quyết định rõ ràng để chống lại, họ cũng không thể làm được gì ngoài trơ mắt nhìn bức tường tai họa tiến lại gần.

Họ chưa bất tỉnh.

Ý thức họ vẫn còn đó, song cơ thể lại không chịu cử động được.

Có một câu thành ngữ cổ đề cập đến việc thợ săn xác ướp trở thành xác ướp, nhưng tình trạng này có lẽ giống trở thành thây ma hơn. Họ sẽ chậm chạp tiếp tục hành động vô nghĩa và sẽ chậm chạp tuân theo bất cứ ai ra những dấu chỉ dẫn đơn giản. Đó là số phận bi thảm mỉa mai với những kẻ kiểm soát các sinh vật hùng mạnh như vậy.

Trong y tế, nó không khác tình trạng mà ai cũng gặp phải sau khi ánh sáng và âm thanh dữ dội của lựu đạn choáng phát ra gần bên. Song, tình trạng không rõ mình còn sống hay chết ấy kéo dài chỉ chừng một chục giây, trong khi sự ngẩng ngơ ngơ ngẩng này kéo dài cũng phải đến hơn một ngày. Quan niệm vô ích như “tinh thần chiến đấu” hay “cố gắng hết mình” không tài nào giúp con người ta vượt qua nó. Cấu trúc cơ bản của trí óc con người đơn giản không thể chịu đựng được việc như vậy.

Tuy nhiên, chỉ từng đó thôi không đủ để giết họ, hơn nữa đôi khi họ lại còn sẽ được tha chết. Dẫu thế, họ có thể trông đợi lòng thương xót ấy từ quân địch càn quét sạch sành sanh mọi kẻ xâm nhập vào bến cảng không?

Kẻ địch có thể giết họ bất cứ lúc nào, họ cũng sẽ không chống cự hay phản đối nếu bị ai đó kéo tay hay dẫn lối vào lò cao nung kim loại, nên kẻ chiến thắng đang tập trung tiêu diệt những ai vẫn có thể di chuyển.

Địch sẽ giết họ nếu tình cờ đi ngang mặt hay sau khi mọi cuộc chiến đã kết thúc. Và việc đó dễ dàng như dẫm nát quả trứng sống mà ai đó bỏ lại bên vệ đường.

“(R-Renge…Renge! Chúng ta phải giúp họ trước khi họ bị tìm thấy!!)”

“(Không được đâu, Higan! Chúng ta không thể vừa chạy loanh quanh vừa vác người theo lúc này được!!)”

Những kẻ thua cuộc sẽ theo chỉ dẫn hoặc cái kéo tay của bất cứ ai, nên hai chị em có thể dẫn lối cho họ bằng cách buộc khăn tay vào gậy rồi giơ cao mà vẫy. Tuy nhiên, dẫn dắt từng đó người sẽ nổi bật hơn gì hết. Làm thế không khác nào mời gọi kẻ địch tới giết mình.

Thấy Higan tính xông ra không suy nghĩ, Renge liền vội vàng can ngăn em gái.

Tuy nhiên, một việc khác lại xảy đến trước: một bàn tay vươn ra và yếu ớt chộp lấy hakama vu nữ của Higan.

“Đừng… Các cô…cũng sẽ gặp chuyện giống họ thôi…”

Đó là một người đàn ông trung niên mặc áo com-lê sờn rách. Không cần phải hỏi ông thuộc về phe nào. Ông ta nằm khuất trong bóng tối, nên họ vẫn chưa nhìn rõ được khuôn mặt. Đôi chân ông ta đã bị đè dưới đống đổ nát của một căn nhà kho sụp đổ.

“Ông chú cũng thua rồi sao?”

“Tôi nhanh tay bỏ Material nên không gặp chuyện như họ, nhưng cũng vì thế mà tôi mất luôn sự bảo hộ của mình. Tâm trí được giải phóng, nhưng tôi lại bị mắc vào đống đổ nát. Vật chứa của tôi cũng đã nằm lại trong đó luôn rồi.”

Higan ngước nhìn bóng hình sừng sững như núi với ánh mắt tuyệt vọng.

Triệu hồi sư trung niên thốt lên tiếng cười tự ti.

“Guard of Honor.”

“Gì cơ?”

“Chúng tự gọi mình như thế. Chúng sẵn sàng tiêu diệt chúng ta để che giấu mọi thông tin về mình, thế nên lan truyền thuật ngữ ấy mới trả đũa chúng được. …Kể cho khách hàng của cô đi. Chắc chắn cái tên đó quan trọng lắm đấy.”

“Guard of Honor[4] ư?”

Renge nhíu mày.

Theo cách sử dụng tiêu chuẩn, thuật ngữ ấy đề cập đến các binh sĩ đặc biệt tập hợp cho các lễ diễu hành xa hoa. Tuy nhiên, những người đó vừa được coi như binh sĩ tập hợp cho nghi thức vừa như binh sĩ tiến hành nghi thức. Nếu cả triệu hồi sư lẫn vật chứa đều sử dụng cái tên ấy, họ khó lòng biết được ý nghĩa nào đang được nhấn mạnh.

Và họ không có thời gian ngồi suy nghĩ vẩn vơ.

Một tiếng động inh tai vang lên từ phía đằng xa.

Đó là tiếng rống của một con rồng khổng lồ đang sử dụng cơ thể để đè bẹp ai đó.

Không những một làn sóng khác quét qua mặt đất bị cày nát quanh trung tâm vụ nổ, vài tòa nhà còn sót lại cùng các chồng đất đá cũng đổ sập. Hai chị em bị ném văng lên không trung, hơi hộc ra khi lưng va đập mạnh xuống mặt đất.

Đến khi hồi tỉnh, họ chẳng còn thấy bóng dáng người đàn ông vừa nãy ở nơi đâu.

Chiếc hàm khổng lồ của đống đổ nát đã nuốt chửng ông ta, những gì còn lại chỉ là chất lỏng đỏ thẫm chảy ra từ các khe nứt.

Đây là hiện thực.

Ác mộng vẫn chưa kết thúc, và họ sẽ không thức dậy được nếu cứ để yên thế.

“Khụ, khụ. Hỡi Bạch Nữ Vương, xin Người hãy dõi theo linh hồn con người lạc lối này.”

“Higan, chúng ta không có thời gian cầu nguyện cho mọi người chết đâu! Chết tiệt, chúng đang hướng đến chỗ này kìa!!”

Khoảnh khắc sau đó, thứ gì đó được ném lên từ đằng sau góc khuất và rơi xuống về phía Higan. Đó là một lon kim loại hình trụ có kích thước bằng chai keo xịt tóc.

“Incense Grenade ư!?”

Renge không có thời gian để chần chừ.

Cô nhảy vào ánh sáng lạnh lẽo luôn ngay trước khi cái lon phát nổ.

Khác với lựu đạn bình thường, không sóng xung kích hay mảnh vỡ nào xé nát người Higan. Thay vào đó, một màn sương mờ phun ra, bao trùm lấy khu vực. Không khí sặc mùi xăng dầu của bến cảng mau chóng chuyển sang không khí kế bên dòng suối trong vắt trên núi cao.

Cùng lúc đó, các biểu tượng ánh sáng phức tạp được vẽ lên con đường nằm tại trung tâm vụ nổ, và rồi ánh sáng mờ nhạt lấp đầy khu vực. Người không có bao nhiêu kiến thức về lĩnh vực này cũng hiểu đây là loại ma pháp trận được tính toán cẩn thận bằng hệ thống huyền thuật. Nó được gọi là Linh Trường Nhân Tạo.

Đó cũng là một cái lồng.

Linh trường này tách biệt với mọi thứ khác hòng cho phép thực hiện các Nghi Thức Triệu Hồi quy mô lớn và có độ thuần khiết cao. Các vật thể và con người bình thường không thể ảnh hưởng được tới cái lồng hai mươi mét vuông bao trùm chính xác mỗi triệu hồi sư, vật chứa và cá thể được chọn làm mục tiêu.

(Bắt đầu rồi.)

Meinokawa Renge nắm bắt chính xác tình hình.

Thứ gì đó đã thay đổi. Không rõ từ lúc nào, hai người đã xuất hiện ngay giữa trung tâm vụ nổ. Cả hai đều là phụ nữ da trắng mặc trang phục đua xe, một đen và một đỏ. Người mặc đồ đen đeo một vòng xích dày quanh cổ.

Vòng xích đó tương tự miếng băng bịt mắt quấn trên trán và cái vòng trên cổ Higan. Vật chứa luôn đeo các biểu tượng trói buộc. Làm thế là để ngăn linh hồn báo thù hay ác linh, những thứ không được triệu hồi, chiếm quyền kiểm soát tâm trí vật chứa từ bên ngoài.

(Trận chiến giữa các triệu hồi sư. Đã thế còn đúng lúc tồi tệ nhất nữa chứ!!)

Renge thọc tay vào túi trang phục vu nữ của mình và quẳng một xấp giấy Washi lên trời. Chúng cuộn xoáy như cơn lốc trong không trung và nhanh chóng biến thành một cây gậy cứng dài chừng 180 centimet.

Tuy nhiên, con người tối đa chỉ thực hiện được ma thuật như thế.

Họ không thể bắn lửa từ tay hay cưỡi chổi bay lượn trên bầu trời. Sản xuất đũa ma thuật không ẩn giấu mánh khóe nào là giới hạn tối đa.

Đó cũng chính là lí do những con người yếu ớt đó dựa dẫm nhiều vào các sinh thể cấp cao sở hữu nguồn sức mạnh to lớn.

“Higan! Chuẩn bị đi!!”

Cô vừa hét lên, cặp đôi mặc áo đua xe cũng liền di chuyển. Một trong hai mĩ nhân quyến rũ vung tay sang ngang và kiểm soát cát để tạo thành một khúc côn hai mét.

(Duy Nhất Vô Tư?)

Renge nhíu mày trước những từ khắc vào bên thân cây côn dài.

(Biệt danh này mình chưa từng nghe qua trước kia, cơ mà tân binh tự đặt tên thì không đời nào lại xuất hiện ở đây. Chẳng lẽ đây là kẻ giấu mặt không lộ hiện trong danh sách các Award chính thức sao!?)

Meinokawa Renge và Duy Nhất Vô Tư dùng cây gậy dài trong tay mình tấn công nhau bằng vài đường đơn giản, sắc đỏ kéo lê theo mũi gậy di chuyển giống đèn sau xe hơi.

Danh xưng thay đổi tùy vào tôn giáo, nhưng với các triệu hồi sư chuyên nghiệp, đây đơn giản được gọi là Blood-Sign.

Bên trong Linh Trường Nhân Tạo tách biệt với vạn vật bởi Incense Grenade, thứ tựa ảnh ba chiều xuất hiện giữa chị em Meinokawa và bộ đôi trang phục đua xe. Mới nhìn qua, vật thể tương tự con xúc xắc mang hoa văn sặc sỡ trên mọi mặt sáu mươi centimet, nhưng thực chất không phải thế.

Đó là tập hợp các khối cầu ánh sáng lớn bằng trái táo và đỏ thẫm như máu.

Đây là những Cánh Hoa đỏ thẫm được chia thành âm thấp, trung, cao, và cực thấp. Toàn bộ 216 Cánh Hoa được tập hợp lại thành thứ các triệu hồi sư gọi là Hoa Hồng. Những cô gái trong trang phục Nhật này tuy không mấy liên quan, nhưng Hoa Hồng có nguồn gốc từ một biểu tượng của ma thuật phương Tây sử dụng huy hiệu hoa hồng để che giấu bí mật triệu hồi các đại thiên sứ.

Sự xuất hiện của Hoa Hồng như một tín hiệu.

Ba khối cầu ánh sáng trắng đột nhiên xuất hiện gần chỗ Renge và người phụ nữ xinh đẹp được gọi là Duy Nhất Vô Tư. Những khối cầu ánh sáng này khác với các quả trước đó. Chúng được gọi là Gai Trắng. Không ai có mặt ở đấy thắc mắc về sự xuất hiện của chúng. Họ chỉ dồn sức vào bàn tay phải cầm cây gậy dài được gọi là Blood-Sign, đỡ bằng hai ngón của bàn tay trái mở rộng, vận toàn bộ sức bằng việc chuyển lực xoay của chân và hông sang phần còn lại của cơ thể, rồi chọc mạnh đầu gậy vào một trong các Gai Trắng của mình.

Hoa Hồng bị chọc từ cả hai phía và phân tứ tán. Các Cánh Hoa tỏa ra ánh sáng đỏ thẫm văng khắp mọi hướng. Những quả cầu ánh sáng đó chứa đựng nguyên tố của nhiều âm khác nhau, phân thành thấp, trung, và cao. Chúng bật lại từ mặt đất, tường, đống gạch vụn, và mép của Linh Trường Nhân Tạo, nhưng lại xuyên thẳng qua người chị em Meinokawa cùng hai mĩ nhân mặc trang phục đua xe do thực chất chúng không phải là vật chất.

Không cần phải ngăn chuyển động của chúng.

Renge chọc Blood-Sign của mình tới và mũi gậy dường như bị hút về phía Gai Trắng sáng rực thứ hai lơ lửng gần đó.

Một thay đổi xảy đến với chiến trường.

Ngay khi Hoa Hồng hình hộp vỡ tan, các Spot liền xuất hiện khắp không gian cô lập bởi Incense Grenade. Chúng xuất hiện trên mặt đất, tường, trong các khe hở giữa đống đổ nát và giữa không trung. Các lỗ cỡ nắm tay này sẽ khiến thứ gì đó "rơi" vào dù cho có tiếp xúc từ hướng nào và cả thảy có tổng cộng ba mươi sáu lỗ như vậy. Renge đưa mắt nhìn quanh để tìm kiếm chúng.

(Mười bốn. Chết rồi, vậy ra hơn nửa bị giấu đi!!)

Trong khi đó, một Cánh Hoa đỏ thẫm bật nảy tiếp xúc một trong nhiều Spot và rơi vào trong.

Mỗi Cánh Hoa đều được khắc một kí tự alphabet theo bộ quy tắc cố định. Dù có đứng xa, chỉ cần nhìn thấy ánh sáng thôi, triệu hồi sư cũng có thể cảm nhận được "ý nghĩa” nhờ trực giác.

Âm thấp là b, c, d, f, g, h, và j.

Âm trung là k, l, m, n, p, q, và r.

Âm cao là s, t, v, w, x, y, z.

Âm cực thấp là a, i, u, e, và o.

Năm nguyên âm của hai mươi sáu kí tự của bảng chữ cái alphabet bị loại bỏ vì là các âm cực thấp, hai mươi mốt kí tự còn lại thì được phân thành ba hạng mục thấp, trung và cao.

Renge đã đưa âm cao “s” vào một Spot.

Đây là lúc trận chiến thực sự bắt đầu.

“Bắt đầu rồi đấy! Higan, gắng lên!!”

“Đ-đúng rồi ha. Rõ rồi. Ừm, em sẽ cố hết sức!”

Trước khi Higan kịp nói xong, thay đổi bắt đầu.

Triệu hồi sư gọi về các Material, những sinh thể không tồn tại trong thế giới này, bằng cách để chúng chiếm hữu cơ thể của vật chứa. Một khi cố định tạm thời Material vào đó xong, họ có thể sử dụng được nó. Đó là khái quát đơn giản của hệ thống.

Với âm thanh nhớp nháp, cơ thể và trang phục vu nữ của Meinokawa Higan đều thay hình đổi dạng. Cô ấy trở thành một khối chất lỏng nhớp nháp cao ba mét mang màu vàng bất thường của nước soda. Hình hài này vô cùng khó coi, ghê tởm và báng bổ. Lơ lửng sâu trong chất nhầy trong suốt là một hình hài con người nuột nà cao một mét được gọi là Nhân Quách.

Đó là Meinokawa Higan.

Cô ấy là Nhân Quách dùng để chứa đựng quái vật trong thế giới này. Mọi thứ khác chỉ là đồ trang trí, nên chỉ cần phá hủy Nhân Quách đó thôi, mọi việc sẽ kết thúc nhanh chóng.

(Vàng Thủy Tổ (s), phí tổn là một âm cao. Và kẻ địch chọn…)

Cô nghe thấy âm thanh tương tự, nhưng đó lại là một khối đỏ yếu ớt tạo vòng xoắn ốc kế bên người đẹp được gọi là Duy Nhất Vô Tư.

(Âm thấp ư? Chết dở!! Cứ thế này, bọn mình sẽ bị hạ bởi mối quan hệ xoay vòng mất!!)

Renge lập tức đổi lối suy nghĩ.

Về cơ bản, nếu cô đánh những khối cầu âm vào các Spot bằng Gai Trắng của mình, số lượng và cách sắp xếp âm sẽ biến đổi Material. Bỏ qua âm cực thấp, âm thấp, trung và cao đều có mối quan hệ xong vòng giống như bao-búa-kéo. Nếu gặp bất lợi, họ chỉ cần đổi sang âm vực khác hay một cá thể Material khác.

Tất nhiên, trong một trận tử chiến, địch sẽ không đời nào ngồi yên để cho việc đó xảy ra.

(Tch! Cô ta cao tay quá. Tầm này còn hơn kĩ thuật đơn giản nữa. Cô ta dự đoán được mọi việc mình tính thực hiện!!)

Cả Renge lẫn sát thủ Guard of Honor đều phóng Gai Trắng tới. Mỗi lần ai đó công kích vào Cánh Hoa của âm vực khác, các đường máu đỏ thẫm phức tạp lại được vẽ ra giữa không trung, biết bao tiếng động Cánh Hoa rớt xuống các Spot lại lọt vào tai họ. Như người bấm phím piano hay gãy dây đàn ghi-ta loạn xạ, nó tạo nên một bài hát hủy diệt nguyên sơ khiến ai nghe thấy cũng chỉ biết ngẩn người. Màn khiêu vũ của ánh sáng và âm thanh khiến các Material kì quái thay đổi hình dạng liên tục.

Chúng trở thành thú nhồi bông cầm cây rìu đẫm máu, bọ kẹp kìm khổng lồ bị đứa trẻ nghịch ngợm bứt chân và càng rồi gắn bánh xe với lưỡi dao cạo vào thay thế, có khi lại là một bánh răng khổng lồ có thể tự mình lăn tròn.

Các Gai Trắng lơ lửng trên không trung được bổ sung cứ chừng mười giây, nên nếu cần thì họ có thể bắn cầu khá nhanh.

Renge coi đây như một cách để khắc tên.

Siêu nhiên được mang tới nhờ vào việc gọi danh xưng của nó. Mọi nơi trên thế giới đều có truyền thống không sử dụng danh xưng của một vị thần vô ích hay sử dụng các mật mã khi nói chuyện về yêu tinh. Điều đó đã được nâng tới cấp nghi thức khi Sigil của ma thuật phương Tây hiện đại tạo ra bùa chú triệu hồi thiên sứ bằng cách đặt một tờ giấy mỏng lên trên một biểu đồ alphabet đặc biệt để rồi sau đó, họ sẽ vẽ các đường thẳng hòng nối các kí tự thành tên của thiên sứ được triệu hồi.

Nghi Thức Triệu Hồi hiện đại đã lấy đó làm bàn đạp để tiến thêm một bước.

Việc này không phải nằm trong tâm thức.

Cũng không phải là để các vị thần quyết định có tới hay không.

Đó là phương pháp luận để triệu hồi các sinh vật huyền thoại vào thế giới thật với độ chính xác 100%. Thần linh không phải đang hỗ trợ con người, mà là con người đang bắt thần linh phục tùng mình.

(Thật sự thì thế không khác nào mời thiên phạt tới. Triệu hồi sư không dừng lại ở tâm thức mà gọi về luôn những Material trôi nổi vô định ở “phía bên kia" để có thể trực tiếp sử dụng chúng!!)

Triệu hồi sư hiện đại sử dụng Gai Trắng cùng Cánh Hoa thấp, trung, cao và cực thấp để tự do kiểm soát những con quái vật phi tiêu chuẩn đó trong không gian giới hạn của Linh Trường Nhân Tạo.

Mánh ở đây là cách sử dụng Blood-Sign và Gai Trắng, những thứ xác định việc gì sẽ xảy ra.

Dù âm vực được gán cho Material có thuận lợi đến đâu, bất lợi cũng sẽ không bao giờ chấm dứt chừng nào địch còn đi trước một bước trong việc biến đổi Material thành âm vực thắng được Material bên ta.

Địch thỉnh thoảng lại chính xác đưa các Cánh Hoa vào Spot, thỉnh thoảng lại sử dụng Cánh Hoa của mình để làm Cánh Hoa của Renge đi lệch hướng. Người phụ nữ mặc trang phục đua xe không chỉ có một phương pháp, hơn nữa lại còn dễ dàng chuyển đổi qua lại giữa chúng.

Và trong khi đó…

“Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Với tiếng gầm phẫn nộ, hai quái vật khổng lồ đụng độ phía trên đầu những triệu hồi sư.

Chúng không còn tương tự chất nhớt sặc sỡ trước đó nữa. Đúng ra, chúng sẽ trải qua hằng hà sa số biến đổi theo thời gian thực. Chúng sẽ trở thành một con sói khổng lồ với hàm kim loại, một con rắn khổng lồ bọc mình trong lửa, một con cá khổng lồ xé ngang bầu trời, hay một con ong chúa mang khuôn mặt con người. Sự biến đổi không bao giờ kết thúc. Đôi lúc, biến dạng tiếp theo sẽ bắt đầu trong chỉ chừng vài giây ngắn ngủi, trước cả khi hình thái trước còn chưa kịp hoàn tất.

Cảnh tượng ấy trông như hai luồng biến đổi bất tận đang đâm vào nhau.

Sự giằng co giữa hai sinh vật kì quái khiến người ta không khỏi mang ấn tượng rằng tiến hóa của bên nào cao hơn sẽ giành được chiến thắng.

Và trong lúc ấy, tâm trí của Meinokawa Higan và Material được triệu hồi đang liên tục xung đột.

<Gh…,kh!! Mình không…duỗi thẳng tay được!!>

Vì bản chất khác nhau, vật chứa không thể hoàn toàn kiểm soát thể xác của Material. Đến cả chất nhớt sặc sỡ chỉ tiêu tốn một âm cũng không được.

Bản thân Material có khao khát nhất định riêng: khao khát ăn tươi nuốt sống, hút máu, nghiền nát mọi vật trong tầm mắt, hay đập phá mọi thứ sau khi hóa đá chúng.

Vật chứa không thể kìm chế những khao khát ấy. Cùng lắm họ chỉ có thể cố kiểm soát hướng tấn công bằng cách lựa chọn đích đến cho những khao khát đó mà thôi.

Nếu chỉ có một Material duy nhất, họ có thể dễ dàng xác định cách thức hoạt động rồi thực hiện việc đó.

Nhưng mọi chuyện sẽ khác khi Material thay đổi cứ mỗi vài giây. Chỉ cần không tập trung thôi, vật chứa có thể trở nên rối loạn tâm trí, để rồi sau đó tấn công bừa bãi trong cơn rối loạn ấy.

BloodSign v01 053

<Nhưng mình sẽ làm. Mình sẽ giữ vững tâm trí rồi…ừm…đưa mọi việc đến hồi kết! Mình sẽ không bỏ phí Material – cơ hội – mà chị ấy triệu hồi!>

Hiện tại, cơ thể vật lí của Meinokawa Higan đã biến thành một con mực lớn đến độ đủ sức nghiền nát một tàu tuần tra bằng xúc tu của mình. Tên của nó là DEC Tentacle (nu – o – re – a – btv – ag – y). Đôi mắt vàng của nó vừa rực sáng lên thì mười sợi xích dày thế chỗ các xúc tu liền quấn lấy Material địch.

Một tiếng gầm lớn bùng nổ.

Một cánh tay khổng lồ trồi lên từ mặt đất như một cái cây đứng sừng sững. Đây là Material của Guard of Honor có tên gọi Thụ Mộc Thủ (tzf – qux – o – alc – a – ge). Vừa trồi lên, nó liền giằng lấy những sợi xích trói buộc thân người. Các sợi xích nới lỏng bởi cánh tay liền rơi xuống đất ngay phía trên đầu Meinokawa Renge. Chúng dày và nặng không khác gì dây neo giúp cố định tàu chở dầu siêu trọng tại chỗ. Tính riêng trọng lượng và tốc độ thôi cũng tạo thành đòn mạnh đến mức cắt xe tải tầm trung ra làm đôi rồi.

<Renge!?>

(Thôi hét lên trong đầu chị đi. Chị có vòng tròn bảo hộ rồi nên có thế nào cũng không sao đâu.)

Quả thật, Renge vẫn đứng bình an vô sự bên trong màn bụi đường nhựa.

Kĩ thuật triệu hồi truyền thống liên quan đến hai vòng tròn đặc biệt quan trọng. Rõ ràng nhất chính là vòng tròn triệu hồi, nhưng vòng tròn bảo hộ triệu hồi sư cũng quan trọng không kém cạnh.

Với Nghi Thức Triệu Hồi hiện đại, ưu tiên hàng đầu trong lúc sử dụng sức mạnh của Material là ngăn quái vật triệu hồi cản trở nghi thức. Tác dụng của vòng tròn có thể được phân thành hai hạng mục chính: ngăn tất cả các yếu tố bên ngoài và ngăn triệu hồi sư ngã gục giữa nghi thức do yếu tố bên trong như tuổi thọ hay bệnh tật. (ví dụ trong trường hợp hiếm hoi mà vòng tròn bảo hộ bị xuyên thủng từ bên ngoài, triệu hồi sư sẽ không mất mạng. Dù rằng, điều đó có thể xảy ra ngay khi vòng tròn vừa mất đi.) Dù là trường hợp nào đi nữa, sự bảo hộ đó cũng không phải là quái vật đang thương hại con người mà giống nguồn điện khẩn cấp của máy tính hơn. Nó chỉ đơn giản giúp triệu hồi sư an toàn kết thúc nghi thức trước khi ngã xuống. Chỉ con người kiểm soát sự tồn tại của quái vật trong nghi thức mới được bảo vệ và chỉ với mục đích duy nhất là để họ có thể hoàn tất nghi thức.

Cũng vì thế, trận chiến giữa các triệu hồi sư trở thành cuộc đụng độ giữa Material họ đã gọi đến. Họ có thể đổi hoặc tăng cường sức mạnh cho Material của mình, nhưng lại không thể can thiệp gì sâu hơn thế cũng như không thể giết triệu hồi sư đối phương trực tiếp. Dù tốt xấu gì, họ cũng chỉ có thể tiếp tục quan sát bên trong vòng tròn bảo hộ.

Phải.

Chừng nào Material vẫn còn sống và hoạt động thì là vậy.

(Dù có thế đi nữa thì vẫn rất tệ. Cực kì, cực kì tồi tệ!!)

Renge nghiến răng trong khi chọc vào Gai Trắng bằng Blood-Sign của mình.

Cô không thể thư giãn chỉ vì có vòng tròn bảo hộ. Cảm giác căng thẳng thần kinh ấy không khác gì lặn xuống vực sâu đen ngòm của biển cả trong một tàu ngầm nhỏ làm bằng thủy tinh mỏng. Material ưu việt hơn con người về định nghĩa, chỉ mình con người thì chẳng thể tránh hay đỡ đòn tấn công của chúng. Nói cách khác, triệu hồi sư sẽ không tránh khỏi cái chết nếu lớp thủy tinh mỏng, tức vòng tròn bảo hộ, vỡ tan tành. Nếu đối phương bồi thêm một cuộc tấn công sau khi họ đã thua và rơi vào trạng thái tâm lí búp bê dây cót, họ chắc chắn sẽ chết theo cách khủng khiếp hơn bị nghiền nát bởi áp suất nước của vực thẳm đại dương.

“…”

Renge rùng mình trước viễn cảnh thua cuộc hiện lên trong tâm trí. Cô nhìn thấy một cuộc tấn công mạnh đến mức giết được cả các vị thần đang hướng thẳng vào mình, cô cũng nhìn thấy bản thân và Higan cuộn tròn và run rẩy trong thế bào thai. Địch sẽ tiêu diệt họ ngay lập tức hay chúng sẽ lợi dụng trạng thái bất đối kháng tựa thây ma của triệu hồi sư và vật chứa để hành quyết công khai tàn nhẫn hơn?

(Mình không thể làm gì được hết. Dù mình có thử cái gì, cô ta cũng luôn đón đầu trước!!)

Cô đáng ra có vô hạn lá bài và có thể tiếp tục theo bất kì hướng nào, ấy vậy mà dù có ra sao đi nữa, Duy Nhất Vô Tư vẫn luôn đi trước cô một bước. Thay vì nằm dài chờ đợi, kẻ địch này lại chủ động tiếp đón động thái của cô. Giống như người phụ nữ ấy có thể dự đoán tương lai vậy. Đây không khác gì chơi bao-búa-kéo mười lần và lần nào cũng thua. Tình huống ấy cứ kéo dài đằng đẵng làm cho Renge không còn biết được đó là kĩ thuật đơn thuần hay một thủ thuật tinh vi.

Cũng chính vì thế, cô đã phạm một sai lầm mà cô đáng lẽ ra không bao giờ gặp trong hoàn cảnh thông thường.

Đến lúc sực tỉnh ra, cô mới biết mình đã dùng Gai Trắng cuối cùng.

(Ôi không! Hết đạn rồi sao!?)

Những quả cầu trắng đó sẽ tự động được bổ sung theo thời gian nhất định và triệu hồi sư có thể giữ tối đa bảy cái tại một thời điểm, nên đáng ra cô không bao giờ hết đạn nếu giữ nhịp độ thích hợp.

Nhưng chính sự rối loạn đã khiến cô quên mất nhịp độ ấy mà quá chú trọng vào việc chuyển đổi Material của mình.

Cứ mỗi mười giây, Gai Trắng lại được bổ sung thêm một cái.

Tuy chỉ kéo dài một phần sáu phút, thế nhưng trong khoảng thời gian ấy, cô không thể tác động các Cánh Hoa âm thấp, trung, cao và cực thấp hay thay đổi Material của mình.

Và cô biết kết quả chí tử ngay sau đó.

Vào lúc đó, Higan đã lấy hình dạng DEC Tentacle, con mực khổng lồ có những chuỗi xích dày, và những sợi xích của Material giờ đang quấn quanh Thụ Mộc Thủ, thứ tương tự một cánh tay mọc lên như cây đại thụ khổng lồ.

Mĩ nhân trang phục đua xe sau đó bắn một Gai Trắng để đưa Cánh Hoa mới vào Spot.

Mục tiêu quấn xúc tu của DEC Tentacle thay hình đổi dạng dưới kiểm soát của Duy Nhất Vô Tư. Nó trở thành một khối cầu năm mét dường như hình thành từ sợi dây thép gai dày bằng cánh tay con người cuộn tròn.

Tên của nó là Địch Thị Cự Nhãn (cuw – nu – o – qux – o – ag – du).

Con ngươi đỏ ngòm nằm tại trung tâm chăm chú nhìn xuống mục tiêu của nó. Ngay khi ánh sáng mờ lóe rực tại trung tâm, quả cầu dây thép gai liền mở bung ra mọi phía như thể vừa phát nổ.

Cú mở bung ấy đánh bay mười sợi xích và khiến cơ thể khổng lồ của Higan loạng choạng lui về sau.

<Kyah!?>

Âm vực của địch đã chuyển từ trung sang thấp.

Higan chứa đựng một Material âm cao, nên đây là trận chiến vô cùng bất lợi.

Khối dây thép gai bùng nổ rồi thu gọn liên hồi. Mỗi lần như thế, nó lại xé một phần cơ thể mực khổng lồ của Material DEC Tentacle bọc lấy Higan. Mọi chuyện sẽ kết thúc nếu các vết nứt lan sâu vào Nhân Quách mềm mại của Higan, thứ nằm ngay chính giữa cái bụng trong suốt của con quái vật. Thực tế đã chứng minh rằng, dù có làm thế nào đi nữa, Material cũng không tài nào thắng được khắc chế của mình. Động thái phù hợp lúc này là đổi Material sang loại thuộc âm vực khác, thế nhưng Renge lại không thể làm vậy vì giờ đây cô đã không còn Gai Trắng nào nữa.

Tất cả đều phụ thuộc vào mối quan hệ xong vòng của âm vực. Trừ khi cấp độ phí tổn giữa hai Material cách biệt cực lớn chứ bằng không, cô không thể vượt qua mối quan hệ đó bằng cường bạo.

Mười giây.

Cô chỉ cần phải đợi mười giây.

Ngày càng nhiều phần DEC Tentacle bị xé phăng như tờ giấy ướt hay miếng xốp và các vết sẹo thiệt hại càng lúc càng tiến lại gần Higan ở bên trong. Các cánh tay xúc tu hình thành từ dây xích dày bị xé đứt hoặc ném văng, khiến một cột đèn gần đó gãy làm đôi.

Renge cắn chặt răng khi nghe thấy tiếng la hét của Higan vọng thẳng vào tâm trí mình.

(Nguồn Gai Trắng của mình vẫn chưa được bổ sung sao!? Higan đang gặp nguy vậy mà!!)

Renge chỉ có thể đợi đến lúc đó, song cô bất chợt nhận ra một việc kì quái.

Mĩ nhân trang phục đua xe được gọi là Duy Nhất Vô Tư đang chuẩn bị đánh thêm một Gai Trắng khác bằng Blood-Sign của mình.

(Sai mất rồi.)

Renge nuốt nước bọt.

Guard of Honor đã có âm vực khắc chế Material của cô và lợi thế đó vẫn giữa nguyên trong lúc này, thế nên người phụ nữ đó không việc gì phải đổi Material của mình. Thế nghĩa là, cô ta sử dụng Gai Trắng đó vì lí do khác.

(Mình đoán sai mục tiêu của cô ta mất rồi!!)

Duy Nhất Vô Tư không nhắm vào âm thấp, trung, cao.

Cô ta đang nhắm vào màu trắng.

Một trong các Gai Trắng của Renge vẫn tiếp tục chậm rãi bật lại từ sàn và tường mặc cho sau khi cô không còn gì nữa. Sau khi Gai Trắng được phóng đi, nó sẽ tự động tan biến một khi ngừng chuyển động. Nói cách khác, triệu hồi sư chỉ có thể tác động chúng bằng cú gõ ban đầu của Blood-Sign. Nhưng cũng vì vậy mà chúng vẫn di chuyển vô tư. Trừ khi chúng bị Gai Trắng mới va vào, khiến đường đi thay đổi chứ còn không, triệu hồi sư chỉ có thể trơ mắt nhìn chúng tiếp tục như thế.

(Cấm kị 3. Nếu Gai Trắng vẫn còn trên linh trường vô tình lọt vào Spot trong khi triệu hồi sư không còn nguồn dự trữ Gai Trắng nào, triệu hồi sư sẽ chết. Người đó sẽ mất kiểm soát thành phần của Material, nó sẽ được thay bằng "Tất Hắc" Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng[5] (nu – lp – eu – bf – zuh – ei – jkv – iu – a – xw), con quái vật tồi tệ nhất trong tất cả, và rồi sẽ nuốt chửng triệu hồi sư.)

Renge ớn lạnh toàn thân khi nhớ đến quy tắc tiêu chuẩn và bất khả xâm phạm ấy.

Đến thực sự tập trung vào trận đụng độ giữa các Material, địch cũng chưa từng.

Cô ta đang tính sử dụng cấm kị "Tất Hắc" Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng để trực tiếp giết chết triệu hồi sư.

(Không ổn rồi! Không ổn rồi!! Còn bao lâu nữa đây. Năm giây? Ba giây? Dù là thế nào thì mình cũng không thể làm được gì tới khi cầu dự trữ được bổ sung!! Chưa kể nếu mình chết ở đây, Higan sẽ không thể dùng được đến một phần sức mạnh của con bé!!)

Duy Nhất Vô Tư dồn toàn bộ sức vào tay để chọc Blood-Sign của mình tới. Quả cầu ánh sáng trắng của địch bắn vụt tới trước như viên đạn. Người phụ nữ mặc trang phục đua xe rõ ràng đang tính để nó bật lại từ nhà kho rồi gõ Gai Trắng cũ của Renge vào một Spot. Đường đi của nó vô cùng chính xác.

Renge không còn gì trong tay.

Cô không thể làm được gì cả.

Cô không còn dự trữ gì và nếu Gai Trắng của cô bị gõ vào Spot lúc này, cô thể nào cũng sẽ mất mạng.

Vì thế, cô không trông cậy vào sức mạnh của chính mình.

“Higan!! Phá hủy nhà kho bên trái đi! Nhanh lên!!”

“!?”

Nét mặt của người phụ nữ mặc trang phục đua xe nhếch thay đổi.

Khoảnh khắc sau, con mực khổng lồ bị giày xéo bởi dây thép gai khổng lồ bùng nổ ngã người xuống để đè nát nhà kho. Nó phá hủy cấu trúc kim loại đó dễ dàng không khác gì dẫm lên hộp giấy.

Địch đã tính để Gai Trắng của mình bật lại từ tường nhà kho rồi đụng vào Gai Trắng của Renge.

Giờ bức tường ấy đã biến mất hoàn toàn, nên Gai Trắng bắn đi bởi triệu hồi sư của Guard of Honor trật khỏi tuyến đường dự kiến.

(Material của đối phương là Địch Thị Cự Nhãn (cuw – nu – o – qux – o – ag – du). Nếu không tính sáu nguyên âm thuộc âm cực thấp, nó hình thành từ ba âm thấp, hai âm trung và hai âm cao. Thế tức là nó thuộc âm vực thấp. Mình sẽ lợi dụng điều đó.)

Nhờ khoảng thời gian ngắn ngủi điều đó mang lại mà Renge mới có được một Gai Trắng bổ sung.

Vật thể đó hiện ra giữa không trung.

Cô chọc đầu Blood-Sign của mình vào Gai Trắng lơ lửng để lập tức bắn nó đi. Nhưng cô không hề hoảng loạn, cũng không phải không suy nghĩ kĩ càng. Lần này, cuộc tấn công của cô được thực hiện dựa trên tính toán bình tĩnh và chính xác.

Cô đang nhắm vào Gai Trắng kẻ địch đã bắn đi.

Đây là sự báo thù của cô.

Hai Gai Trắng va chạm, khiến đường đi thay đổi, và rồi cái của Duy Nhất Vô Tư chạm vào Cánh Hoa âm trung và âm cao lơ lửng trong không trung. Hai Cánh Hoa bay đi và bị hấp thụ bởi các Spot.

Thế nghĩa là số lượng âm thấp, trung, cao giờ đều là ba.

“Cấm kị 1.”

Renge lên tiếng, làm mặt mĩ nhân mặc trang phục đua xe đông cứng.

Người phụ nữ có lẽ đã nhớ ra những gì Renge sắp thông báo giống như đọc được suy nghĩ của ả.

“Triệu hồi sư không được gom lượng âm thấp, trung, cao bằng nhau. Nếu triệu hồi sư làm vậy, Material của chính họ sẽ biến đổi thành 'Tất Hắc' Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng và nuốt chửng họ!!”

Tiếng nhớp nháp phát ra và hình thái dây thép gai của Địch Thị Cự Nhãn mà địch sử dụng biến đổi thành cơn lốc chất nhớt đen ngòm. Nó bắn vọt lên như một con rắn và răng nanh lấp kín đỉnh vòi rồng.

Không có lấy một tiếng la hét.

Trước khi người phụ nữ kịp thốt lên tiếng nào, "Tất Hắc" Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng tấn công từ phía trên và lập tức nuốt chửng con người nhỏ bé.

Âm thanh đáng ngại khi một mạng sống mất đi vang khắp không gian.

Và như để chứng minh, "Tất Hắc" Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng lại biến đổi lần nữa. Người phụ nữ làm vật chứa giờ đã bất tỉnh bị quẳng đại lên mặt đất hư hỏng nặng nề.

Nhưng cũng chẳng còn cách nào cứu được cô ta. Sau khi triệu hồi sư chết, tâm trí của vật chứa mà "Tất Hắc" Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng đó cư trú cũng trở nên kiệt quệ. Triệu hồi sư tự do trung niên khi trước cũng không thể sống sót sau khi bị đống đổ nát nuốt chửng, nên chiến thắng này không giúp ích được gì.

Những đống đổ nát sẽ không trở lại bình thường và những sinh mạng mất đi sẽ không được tái sinh cứ như tất cả là trò đùa.

Những gì còn sót lại chỉ là cái thực tế đơn giản: họ đã thắng và sống sót.

Đó là thế giới của các triệu hồi sư.

Rồi Renge nghe thấy tiếng lòng của Higan qua tâm trí kết nối của họ.

<Hỡi Bạch Nữ Vương, xin Người hãy dõi theo linh hồn con người lạc lối này.>

“Chúng ta không có thời gian đa cảm đâu. Higan, giờ chúng ta sẽ chạy. Không thể trốn được nữa rồi. Chúng ta phải sử dụng Chain này để đột phá vòng vây!!”

Trong trận chiến triệu hồi sư sử dụng Incense Grenade, Linh Trường Nhân Tạo sẽ tự động biến mất khi hoặc mọi chuyện đã kết thúc, hoặc đã hết mười phút.

Tuy thế, ngay sau khi đánh bại triệu hồi sư địch xong, triệu hồi sư có thể tự do di chuyển Linh Trường Nhân Tạo theo cùng trong chừng chín mươi giây. Nghi Thức Triệu Hồi hiện đại là kĩ thuật triệu tập các vị thần thông qua chiến đấu, nhưng họ vẫn có thể sử dụng “lượng nhiệt dư” còn sót lại sau khi đánh bại mục tiêu hòng mượn sự tồn tại của đối phương để vận hành hệ thống mà không bị trói buộc với suy nghĩ của địch. Nếu kẻ địch mới bị kéo vào trận chiến trước khi hết thời hạn chín mươi giây, trận chiến sẽ bắt đầu mà Material hiện tại vẫn còn nguyên vẹn.

Đó là một lợi thế to lớn.

Địch buộc phải tăng sức mạnh Material của mình từ cấp yếu nhất, nhưng Renge và Higan thì lại có thể bắt đầu từ Material mạnh hơn nhiều. Nếu đủ thời gian, họ còn có thể phát triển Material phức tạp và cao cấp hơn nhiều hơn nhiều so với những gì có thể được triệu hồi chỉ trong mười phút. Tất nhiên, tổn thương gánh nhận vẫn sẽ còn đó, hơn nữa mất Chain dù chỉ trong tích tắc thôi sẽ đồng nghĩa với mất tất cả và phải khởi đầu lại từ con số không, nhưng nếu giữ được thì sẽ dần dần đạt đến cấp độ mạnh nhất. Đến cả tân binh kém cỏi nhất cũng sẽ được tưởng thưởng vì nỗ lực nếu giữ được Chain ấy.

Lúc vài pháo hoa khổng lồ được phóng lên sáng rực trên bờ biển đối diện chiến trường bến cảng này, hai chị em cũng vừa chạy ra đường nhựa trong khi Higan vẫn mang trạng thái Material.

Giờ có trốn cũng không còn ích lợi gì.

“Higan, chúng ta sẽ đột phá vòng vây!! Địch thể nào cũng phải bắt đầu từ Material thấp nhất, nên ta chỉ cần tiêu diệt trước khi chúng tăng cấp thôi!!”

Họ liên tiếp đánh bại kẻ địch này sang kẻ địch kia rồi tới kẻ địch nọ.

Vừa giữ Chain tiêu cực, hai người vừa chạy băng qua bến cảng chìm trong bóng tối của đêm đen.

Tiêu diệt kẻ địch này xong rồi thì họ lại săn lùng kẻ tiếp theo.

Và khi họ làm vậy, Material cư trú bên trong Higan lại càng phát triển.

Người người ngã rạp trên đường họ băng qua. Không như "Tất Hắc" Ngạc hình thành do vi phạm điều cấm kị, đánh bại Material thông qua phương pháp bình thường không giết chết triệu hồi sư. Thay vào đó, họ sẽ trở thành búp bê dây cót liên tục thực hiện mãi một hành động do cuộc tấn công giết chết vị thần mình triệu gọi. Thường là người ta sẽ khiến địch rơi vào tình trạng như thế, nhưng may cho cả hai bên là họ không có thời gian làm vậy lúc này.

Vũ khí tiêu chuẩn không có tác dụng gì với triệu hồi sư lẫn vật chứa, hơn nữa cùng tấn công đồng loạt sẽ chỉ cho phép họ tiếp tục chiến đấu bằng Chain. Chính vì lí do đó mà chúng mới tiện dụng như vậy, nhưng chúng vẫn không toàn năng.

Guard of Honor đáp trả bằng phương pháp thích hợp.

<Khí tức con người đang biến mất. Renge, ừm, thế là sao vậy?>

“Chúng đang bảo người của mình né ra để phá Chain của chúng ta. Chúng tính tấn công lại sau khi Linh Trường Nhân Tạo biến mất còn em thì trở lại thành con người bình thường. Cơ mà đây thực tế lại là cơ hội hoàn hảo cho chúng ta!!”

Triệu hồi sư và Material chạy đến đích của mình.

Sau chừng chín mươi giây, Chain mất đi và Linh Trường Nhân Tạo tan biến. Cơ thể của Higan thay đổi từ một con quái vật kì quái về lại một cô gái đáng yêu, đồng nghĩa với việc sức mạnh tích lũy của họ đã không còn nữa.

Higan lảo đảo sang bên trong trang phục vu nữ.

“…Kh…”

“Có sao không, Higan!?”

Chiến đấu liên tục không khác gì mánh khóe bí mật, gánh nặng do vượt giới hạn mười phút sẽ được đặt lên vật chứa, hơn nữa lại còn tăng dần theo thời gian. Chưa bất tỉnh là cô ấy đã gặp may lắm rồi.

Và ngay đúng lúc Renge vừa cho em gái mượn vai thì họ liền bị bao vây.

Cả thảy có hai mươi người, đồng nghĩa với mười cặp triệu hồi sư/vật chứa. Trong lúc có thể kiểm soát một Material mạnh mẽ nhờ Chain thì không nói, nhưng khi phải khởi động lại từ đầu, họ lại vô cùng bất lợi trước số lượng này.

Renge đưa mắt nhìn quanh và nhăn mặt.

Hình dáng và kích cỡ Blood-Sign của chúng tuy khác biệt nhau, song lại đều có một điểm chung.

(Tất cả đều mang tên Duy Nhất Vô Tư ư? Chết tiệt, đó không phải là tên cá nhân sao?)

Họ đang ở ngay dưới cây cầu khổng lồ kết nối vùng đất bỏ hoang của bến cảng với phần còn lại của đô thị. Đó là cây cầu đa năng với đường bộ bên trên, đường ray tàu điện bên dưới, cùng bao đường dây điện và dây cáp liên lạc giăng ngang. Renge không nhớ tên của cây cầu này là gì.

Giữa tiếng ầm ĩ phát ra từ cây cầu, một giọng nói nhẹ nhàng lọt vào tai cô. Nó thuộc về một trong vài triệu hồi sư Guard of Honor mang cái tên Duy Nhất Vô Tư.

“Kết thúc rồi.”

“Không chắc thế đâu.”

“Bộ không thấy cái này à?”

Tên triệu hồi sư đó lắc lư một cái lon nhỏ. Vật thể có chốt và cần gạt an toàn trên đầu ấy là Incense Grenade. Khi nó phát nổ, Linh Trường Nhân Tạo sẽ mở ra và trận chiến cuối cùng sẽ bắt đầu.

(Thật tình, không thể tin nổi là người ta có thể triệu hồi thần bằng một cái lon. Kẻ phát minh ra mấy cái đó chắc phải điên lắm.)

Nghĩ thế về công cụ những kẻ đó sử dụng, Renge cảm giác mồ hôi đang túa ra từ cơ thể giấu dưới lớp trang phục vu nữ của mình.

Trong khi đó, Duy Nhất Vô Tư vẫn tiếp tục nói.

“Về những kẻ bị bọn ta dồn vào đường cùng ở đây, bọn ta đã hỏi ai thuê chúng rồi. Chắc cũng phải thử hỏi các ngươi, cơ mà thật lòng ta cũng không trông mong gì nhiều vì tới giờ chẳng có câu trả lời nào ăn khớp cả. Thôi thì sao cũng được hết. Nói luôn câu trả lời để ta giết cho nhanh đi.”

“Này,” Renge nói trong khi bước tới trước để bảo vệ Higan. “Xin lỗi, cơ mà bọn tôi vẫn còn dư vài Incense Grenade. Lần này để bọn tôi bắt đầu có được không? Ai dựng Linh Trường Nhân Tạo chắc chẳng quan trọng gì mấy đâu nhỉ?”

“Gì cơ, bộ ngươi muốn phơi bụng cho quái thú ăn thịt người sau khi mất hết hi vọng mà vẫn cười như ma-nơ-canh sống sao?”

Gã triệu hồi sư tỏ vẻ kinh ngạc, mí mắt của Renge co giật.

Tuy nhiên, cô vẫn giữ nụ cười trên môi.

“Một là, sử dụng Incense Grenade thôi cũng vô ích. Nếu ta sử dụng nó mà không nhìn thẳng vào cá nhân mục tiêu, Linh Trường Nhân Tạo sẽ không xuất hiện.”

Một tiếng rít nhỏ lọt vào tai cô.

Cô đã rút chốt của Incense Grenade trong khi giữa cố định cần gạt an toàn.

“Hai là, dù triệu hồi sư và vật chứa ở đâu khi Incense Grenade phát nổ, họ cũng sẽ tự động được dịch chuyển vào trung tâm Linh Trường Nhân Tạo xuất hiện.”

Sau câu nói đó, cô dùng hết sức quăng Incense Grenade đi.

Tuy nhiên, cô không ném nó xuống dưới chân mình hay đội hình địch.

“Ba là, Linh Trường Nhân Tạo sẽ được kiến tạo tương ứng bề mặt mà Incense Grenade đang tiếp xúc lúc phát nổ. Việc này không chỉ giới hạn trên sàn hay mặt đất. Nếu Linh Trường Nhân Tạo được kiến tác ứng với tường hay trần, những người bên trong có thể tự do chạy nhảy trên tường hay trần!!”

Cô ném cái lon thẳng lên trên, nhằm vào gầm cây cầu đa năng khổng lồ che chắn trên đầu họ.

Chính xác, cô ném nó vào một toa của tàu chở hàng không người lái chạy dọc đường ray nối liền với gầm cây cầu.

Sau một tiếng nổ, chị em Meinokawa bị giật lên không trung như thể bị kéo bởi những sợi dây vô hình nối vào cơ thể họ. Chấn động đủ sức khiến họ hộc hơi và gây ra một âm thanh khó chịu nơi vùng cổ, nhưng nhờ vậy mà họ đã thoát khỏi bến cảng cùng toàn bộ kẻ địch ở đấy thành công. Họ va vào bề mặt đáy của con tàu chở hàng đang chạy với tốc độ gần tám mươi kilomet trên giờ. Một hình sư tử siêu biến dạng được sơn lên toa tàu như để quảng cáo. Renge có cảm giác khuôn mặt của thứ này hơi méo mó.

“Gah!!”

“Kh… Higan, em không sao chứ? Dù sao thì, giờ chúng ta cần phải đứng dậy ngay. Linh Trường Nhân Tạo này không trụ lâu hơn được mười phút đâu. Em có gì buộc được không? Nếu không có, ta sẽ rớt xuống ngay khi tác dụng tiêu biến đấy.”

Cặp chị em sinh đôi đứng lộn ngược dưới gầm tàu như lũ dơi.

Bến cảng, khu vực đã trở thành nơi vô cùng kinh khủng, càng ngày càng nhỏ dần.

Tiện nói thêm, một trong số các triệu hồi sư vây lấy họ cũng bị kéo đi cùng khi Linh Trường Nhân Tạo di chuyển theo con tàu, nhưng thế lại chẳng khác nào va vào một bức tường khổng lồ di chuyển ở vận tốc tám mươi kilomet trên giờ. Triệu hồi sư đó không có thời gian gọi Material đến, nên vòng tròn bảo hộ siêu nhiên của người đó sẽ không cách nào hoạt động được. Nhiều khả năng, kẻ đó đã bị biến thành thịt băm rồi.

Cứ tốt đẹp thế này, hai chị em sẽ thoát nạn an toàn.

Hoặc là họ nghĩ vậy.

Khoảnh khắc sau, cây cầu khổng lồ, thứ còn được dùng làm điểm mốc, bị chẻ làm đôi.

Trong giây lát, hai cô gái không hiểu chuyện gì đã xảy ra.

Tầm nhìn rung chuyển dữ dội, nhưng họ vẫn nhìn thấy được một con tàu tuần dương trên vùng biển tối om ngay bên dưới. Một phụ nữ mặc đồng phục y tá hồng đang đứng trên boong và tựa một cây gậy dài – một Blood-Sign – trên vai mình.

(Triệu hồi sư ư!? Là cô ta tấn công sao!?)

Cùng lúc đó, những gì phá hủy cây cầu hiện ra. Một cô gái tóc ngắn với vóc người nhỏ nhắn đang đứng trên boong tàu tuần dương kế bên ả triệu hồi sư. Cô ta mặc trang phục vũ công mà lớp vải hồng chỉ vừa đủ che các bộ phận quan trọng của cơ thể. Làn da trần của cô ta tạo cảm giác nhầy nhụa hơn quyến rũ, nhiều khả năng là vì cô ta đang ngồi trên một chiếc xe lăn cũ kĩ và rỉ sét. Đầu cô ta ngoẻo qua một bên, đôi mắt màu lục khuất sau tóc mái không có chút gì tựa như thần hồn. Cô ta sau đó nhúc nhích ngón tay trỏ gầy trơ xương của mình.

Tuy cô ta chỉ thực hiện mỗi động tác ấy thôi, nhưng nhiêu đó đã đủ chẻ đôi cây cầu nặng vài trăm tấn.

Một lượng nước biển khổng lồ bùng lên như bức tường cao sừng sững và một không gian vài trăm mét bị cắt xuyên. Chùm tia la-de gom sạch mọi vật thể vào trong chính nó, nén chúng lại như hố đen, và xé toạc chúng khỏi những gì ràng buộc.

“Cấp độ còn cao hơn cả Thần Cách.”

Nghi Thức Triệu Hồi hiện đại sử dụng Blood-Sign là kĩ thuật đơn giản hóa hoàn toàn để gọi và sử dụng phiên bản chất lượng cao các vị thần bất ổn trong truyền thuyết.

Trước kia, người ta bỏ cả hàng thập kỉ chạm khắc đá để xây dựng một ngôi đền, quan sát sự chuyển động của các vì sao để tính toán thời gian chính xác, thậm chí còn chuẩn bị người sống làm vật hiến tế, nhưng xuất hiện hay không vẫn tùy thuộc vào vị thần. Tuy nhiên, những ngày như thế đã kết thúc. Chỉ cần có được vật chứa, Incense Grenade, và Blood-Sign, người ta có thể mời gọi những thứ không phải con người với độ tin cậy hoàn hảo.

Cấp Quy Cách như DEC Tentacle mà Renge và Higan đã sử dụng hay Địch Thị Cự Nhãn chẳng qua chỉ là khung sườn nhân tạo dùng làm đá lót đường để tiến tới cấp Thần Cách. Đầu đạn nhiệt hạch hay trận oanh tạc la-de không thể làm xây xát những con quái vật thật sự đó. Chúng tất nhiên cũng có thể tham gia chiến đấu, nhưng đó chẳng qua chỉ là hiệu ứng phụ khi trở thành công cụ để tiến đến thần giới.

Tuy nhiên, nhân loại đã biết được một việc khác.

Trên đời còn có thứ vượt xa cả cấp Thần Cách mà con người ta những tưởng là đích đến cuối cùng của quy luật thế giới.

Có một cảnh giới vượt xa hơn thế và người ta đã đặt một thuật ngữ cho các cư dân bí ẩn ngồi bất động trong cảnh giới ấy.

“Cấp Vị Đạp[6].”

Khuấy Động "Hoàng" Tai Tinh Linh Thống Trị Thiên Không (s – a – so – voz – tix – ei – yw – za).

"Bạch" Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp (iu – nu – fb – a – wuh – ei –kx – eu – pl – vjz)

Và kẻ sử dụng sức mạnh của mình tấn công họ lúc này.

“'Tử Điện' Thục Nữ Phân Minh Thiện Ác (iu – ao – eu – ei – kub – miq – a – ci – pl) ư!?”

Ngay khi Higan vừa thốt lên cái tên đó, những toa tàu chở hàng đứt rời và rớt xuống biển cả. Những linh vật sơn bên trên vẫn mỉm cười khi đập vào vùng biển lạnh giá và chìm dần xuống nước sâu. Cả Renge lẫn Higan không thể làm được gì ngoài rơi cùng đống đổ nát.

Họ đã thất bại.

Ý nghĩ đó lại một lần nữa hiện lên trong tâm trí Renge.

Dù vậy, cô vẫn cố hết sức vươn tay về phía người em gái đã bị ném vào khoảng không.

“Higan!!”

Nhưng ước nguyện của cô không được đáp lại.

Thiếu nữ không thể chạm đươc tay vào em gái đập vào mặt biển tối tăm, lạnh lẽo.


——Cô ấy đã nghĩ gì khi đó?

“Gah!?”

Không như chị gái Renge của mình, Meinokawa Higan không rơi xuống đại dương. Quán tính ném người cô ấy qua khỏi vùng nước và rớt lên bờ đối diện.

Cô ấy dường như đã đáp lên một trong vài con thuyền đang neo đậu ven đường bờ biển. Cô ấy nằm thở nặng nhọc, trí óc không sao tỉnh táo được, nhưng trong lúc không thể đứng lên, cô ấy thầm nghĩ.

——Cô ấy đã trông đợi gì khi đó?

(…ge…)

Cô ấy không thể nói nổi nên lời, cả ho ra cũng không xong. Cô ấy như muốn ngất lịm, nhưng vẫn tập trung thu lấy chút sức lực dù chỉ trong tâm trí.

Như muốn biểu hiện thái cực đối lập hoàn toàn với tình trạng tinh thần của cô ấy, những pháo hoa vô cùng sặc sỡ bùng nổ trên bầu trời đêm. Sự rực rỡ và yên bình của nó dường như lạnh lùng chối bỏ mọi thứ về Higan.

(Ren…ge…)

Triệu hồi sư địch phải thiết lập Linh Trường Nhân Tạo để triệu tập "Tử Điện" Thục Nữ từ cấp Vị Đạp, nhưng nó lại không tóm lấy cặp sinh đôi.

Tuy nhiên, Higan chưa từng nghĩ đó là vận may. Hệ quả ấy đến từ một nguyên nhân sâu xa.

Kẻ địch từ đầu đã muốn tách triệu hồi sư và vật chứa.

Renge giờ đang gặp nguy vì rớt xuống biển. Linh Trường Nhân Tạo tác dụng với nơi nào đứng được, nên chúng không có tác dụng tốt với vùng nước sâu. Thêm vào đó, không ai có thể triệu hồi Material một mình. Quân truy đuổi sẽ sớm bu lại để tiêu diệt từng người không có cách nào bảo vệ bản thân. Người trung niên bị đống gạch vụn đè nát đã liều mạng mình để nói cho họ biết địch là một tổ chức có tên gọi Guard of Honor và triệu hồi sư địch sẽ không cho phép bất cứ ai đem thông tin ấy ra ngoài.

Một tiếng kẽo kẹt phát ra, chứng minh linh cảm của cô ấy là chính xác.

Guard of Honor đã bao vây các con tàu trên biển từ trước. Thế nghĩa là chúng đã cố tình ném Higan vào lưới của chúng.

Làm sao mỗi triệu hồi sư hay mỗi vật chứa chống lại được một Material mà đạn hay chất nổ cũng không sao xây xát được?

Song mặc cho tình huống vô vọng ấy, điều đầu tiên hiện lên trong tâm trí Higan vẫn không phải là tình cảnh của bản thân. Điều quan trọng hơn ngập tràn tâm trí cô ấy.

Một đơn vị địch đã nằm chờ Higan, vậy còn em gái Renge của cô ấy thì sao? Nhóm người nhái có phục sẵn dưới biển không? Hay "Tử Điện" Thục Nữ sẽ nhắm trực tiếp vào cô từ con tàu tuần dương? Dù cho có là gì đi nữa, tỉ lệ chiến thắng của Renge cũng gần như không tồn tại. Đến cả thiết lập một trận chiến đàng hoàng, cô cũng không làm được.

(H-hỡi Bạch Nữ Vương…dắt chúng con đến chiến thắng…trong các trận chiến…dị thường…)

Higan đọc lời cầu may mà cô ấy lặp đi lặp lại không biết bao nhiêu lần kể từ hồi còn nhỏ. Đó là một dạng học thuộc lòng hòng giúp cô ấy quen dần với những Material không thuộc về thế giới này, nhưng cô ấy vẫn ngây thơ tin vào lời cầu may đó. Cô ấy tin rằng nếu mình gọi to và đủ tấm lòng, kết nối nào đó sẽ được tạo ra.

(Xin người hãy…vươn tay xuống cứu vớt linh hồn…con người yếu ớt này.)

Nhưng không cứu rỗi nào xuất hiện.

Cứu rỗi không thể điềm nhiên mà xảy ra.

Nghi Thức Triệu Hồi là một kĩ thuật khắt khe. Các phần hữu ích nhất của mọi nghi thức trên khắp thế giới đã được tái hợp nhất để tạo ra chúng. Chúng sẽ khiến các vị thần (hay những thứ vượt trên cả thần) làm việc cho con người với độ tin cậy 100%. Dù thế, một khi đã dựa dẫm vào lời khẩn cầu thần linh truyền thống, tỉ lệ cứu rỗi cũng là điều mà chỉ thần linh mới biết.

Và khi tầm nhìn dần trở nên tối sầm lại, Meinokawa Higan không còn biết mình đang cầu nguyện điều gì.

Cô ấy ráng nói thành lời.

“Cứu…”

Nếu cứ thế này, cô ấy sẽ mất đi chị gái.

(Ai đó.)

Cô ấy sẽ mất đi người chị gái cùng chung dòng máu của mình.

(Ai cũng được. Hãy cứu chị tôi với…)

Renge sẽ bị nuốt chửng mất.

“Cứu…”

Không lời đáp trả nào xuất hiện.

Không cứu rỗi nào xuất hiện.

Ấy thế

Khoảnh khắc sau, cô ấy nghe thấy một loạt tiếng kim loại ầm ĩ.

Thứ gì đó đã rơi lên boong tàu. Đó là một người đàn ông mặc com-lê sẫm màu đến độ dễ dàng lẫn vào đêm đen. Tư thế nằm bò dài khi sức lực lẫn ý thức đều không còn làm cho hắn giống búp bê vứt xó hơn là con người. Tuy việc Guard of Honor đã tới sát đến thế khiến cô ấy không khỏi ngạc nhiên, nhưng điều cô ấy sốc thật sự chính là gã triệu hồi sư địch bị đánh bại.

Ai đã làm thế?

Thứ gì đã làm thế?

Cô ấy cố gắng xóa tan sự mơ hồ mãi không dứt của mình, nhưng lại không thể tìm ra câu trả lời. Tuy nhiên, trong lúc cố tập trung tầm nhìn nhạt nhòa của mình, cô ấy lại nghe thấy một tiếng động.

Đó là tiếng vút của vật gì đó nhẹ hơn gậy bóng chày xé ngang không khí. Higan từng nghe âm thanh ấy không biết bao nhiêu lần trước kia. Đó là âm thanh phát ra từ Blood-Sign, cây gậy dài mà các triệu hồi sư sử dụng để đánh Gai Trắng. Tuy nhiên, đây không phải là tiếng thọc đầu gậy. Thay vào đó, người ấy lại thản nhiên và uể oải xoay khúc côn.

(Blood…Sign?)

Meinokawa Higan cố hết sức ngẩng đầu lên.

(Nhưng làm gì…có Material nào ở đây. Nghi Thức Triệu Hồi…cũng đâu có. Chẳng lẽ…người ấy dùng cách đâm như giáo…và công kích gã đó trực tiếp sao?)

Nhưng ngay khi cô ấy vừa mới cựa mình, tầm nhìn của cô ấy lại trở nên tối đen. Cô ấy không còn cách nào nhìn được nhân dạng người đang đứng đó nữa.

“Khỉ thật. Ai mà ngờ lại nghe thấy cái từ nguyền rủa đó ở đây kia chứ.”

Cô ấy chỉ nghe được những lời ấy của chàng thiếu niên trước khi bất tỉnh nhân sự.

“Vậy là phải đi đường vòng chút rồi. Kem trái cây táo chắc không tan chảy đâu nhỉ?”

Fact

  • Khi Incense Grenade được sử dụng, Linh Trường Nhân Tạo sẽ xuất hiện. Triệu hồi và mọi hiện tượng siêu nhiên khác chỉ có thể xảy ra bên trong không gian ấy.
  • Triệu hồi sư gọi vật bị triệu bằng cách khắc "tên" của Material và để nó chiếm hữu vật chứa của mình.
  • Chỉ Blood-Sign mới tác động được Gai Trắng. Gai Trắng, Cánh Hoa, và Spot sẽ đi xuyên con người và Material. Gai Trắng sẽ tự động tan biến một khi dừng lại. Mỗi người được cung cấp ba Gai Trắng lúc ban đầu và tối đa có thể giữ bảy cái. Cứ mỗi mười giây, một cái mới sẽ xuất hiện để bổ sung.
  • Phí tổn của Material được xác định bằng số lượng Cánh Hoa đặt vào trong Spot và âm vực của nó được xác định bằng số lượng của âm thấp, trung và cao. Âm cực thấp không ảnh hưởng đến âm vực.
  • Material chứa đựng Nhân Quách giữ trong tâm trí vật chứa. Nếu Nhân Quách bị phá hủy, trận chiến sẽ kết thúc.
  • Trong trận chiến, triệu hồi sư bước vào vòng tròn bảo hộ tạo ra bằng sức mạnh của Material. Triệu hồi sư về cơ bản bất tử trong trận chiến.
  • Cấm kị 1: Lượng Cánh Hoa âm thấp, trung, cao bằng nhau không được phép nằm ở trong Spot và bổ sung âm của Material.
  • Cấm kị 3: Khi triệu hồi sư không còn nguồn dự trữ Gai Trắng, Gai Trắng còn tồn đọng trên đấu trường không được lọt vào Spot.
  • Gai Trắng, Cánh Hoa, và Spot không bị tác động bởi trọng lực. Tuy nhiên, chúng lại bị tác động bởi ma sát không khí của chính chúng.
  • Incense Grenade sẽ không có tác dụng nếu triệu hồi sư không vừa quan sát mục tiêu bằng mắt trần vừa sử dụng nó. Ngoài ra, Linh Trường Nhân Tạo có thể được đặt lên tường hay trần nhà. Một khi Incense Grenade phát nổ, triệu hồi sư và vật chứa sẽ bị lôi đến trung tâm Linh Trường Nhân Tạo.
  • Linh Trường Nhân Tạo có vị trí cố định, nhưng nó sẽ di chuyển theo triệu hồi sư trong chín mươi giây sau khi địch thủ bị đánh bại. Nếu tiếp xúc với địch thủ tiếp theo trong khoảng thời gian đó, ta có thể đạt được chuỗi trận chiến trong khi vẫn tiếp tục sử dụng Material cũ. Tuy nhiên, việc này sẽ gia tăng sự mệt mỏi của vật chứa.
  • Material được phân thành ba cấp: Quy Cách, Thần Cách, và Vị Đạp. Hai cấp Thần Cách và Vị Đạp không thể được triệu hồi bằng phương thức thông thường.

Stage 01: Tôi không làm thế nữa

“Cậu cứu chị tôi được không?”

“Cho tôi xin kiếu.”

(Stage 01 Open 04/14 23:10)

Tôi không làm thế nữa

Phần 1

“Vậy là chúng ta đang nói về việc anh không bị cuốn hút bởi em gái lúc này vì em không mặc đồng phục bơi trường màu trắng, đúng không?”

“Làm quái gì có chuyện đó! Chúng ta chỉ đang nghe việc khá quan trọng thôi! Quan trọng cỡ sống chết đấy!!”

“Bikini huỳnh quang không đủ thuần khiết với anh à? Em hiểu rồi. Em đã sai và kiêu ngạo khi nghĩ rằng anh sẽ nhảy vồ tới miễn nó nó sọc. Giờ em đã nhận được bài học rồi.”

“Cô vẫn cứ lảm nhảm miết về cái lí lẽ điên rồ của mình à? Bộ làm người chịu hiểu lí lẽ khó sống trong thế giới này lắm hay sao thế hả? Ê này? Có nghe không thế!? Nhìn vào mắt tôi rồi gật đầu hoặc lắc đầu một cái đi!!”

Họ đã đổi sang địa điểm khác.

Tuy thế, họ vẫn đang ở trong căn hộ đó. Nơi cư trú của Aika sử dụng cả tầng thượng lẫn tầng bên dưới. Chúng kết nối với nhau bởi cầu thang và sân trong, nhờ thế mà căn hộ có rất nhiều phòng và không gian rộng rãi.

Cô nàng vu nữ nằm trên lối hành lang hóa ra vẫn còn sống.

Họ vừa mới nghe xong câu chuyện của cô gái đã chịu tỉnh dậy.

Họ đổi địa điểm vì hai nguyên do.

Đầu tiên là con sư hổ trắng mà Aika sử dụng làm sofa. Nàng vu nữ mang thương tích đầy mình, nên họ cần sang phòng khác vì sợ mùi máu sẽ vô tình thôi thúc bản năng khát máu (không phải ham muốn thú tính đơn giản) của động vật.

Và thứ hai là…

“Guard of Honor… Chúng em cũng có nghe về cái tên đó dạo gần đây.”

“ ‘Chúng em’? Tức là Government sao, Aika?”

“Anh hai à, Government là đại đồng minh công lí thành lập bởi sáu mươi chính phủ, tôn giáo và các tập đoàn khổng lồ. Về cơ bản, nó là phiên bản huyền bí của quân đội Liên Hợp Quốc đấy. Tất nhiên bọn em sẽ để mắt tới mọi tổ chức nguy hiểm rồi.”

Aika mặc đồ bơi ve vẫy ngón trỏ của mình.

“Guard of Honor là một tổ chức mới, nó lôi kéo được rất nhiều thành phần mạnh trong Illegal, tập hợp 330 nhóm tội phạm hình thành một chân vạc trong ba thế lực lớn.”

“Illegal… Quả nhiên.”

Kyousuke nhìn qua cửa phòng. Lục Nương Lam, người mặc váy áo Trung Hoa cách tân, hiện không có mặt ở đây. Cô ta đang chơi cùng con sư hổ trắng ngoài phòng khách. Cô ta bảo chẳng muốn nghe rắc rối nào liên quan đến Government. Dù gì thì cô ta cũng là người cung cấp trang thiết bị cho Illegal.

Tiện nói luôn, cả Shiroyama Kyousuke lẫn vu nữ tóc vàng đều thuộc về Freedom, một tổ chức gồm các triệu hồi sư độc lập không bị hệ thống phân cấp nào giới hạn. Giới triệu hồi về cơ bản là cuộc đấu đá ba chiều giữa các tổ chức ấy.

“Nghĩ lại thì, người đẹp với quái thú đang ở một mình trong đó nhỉ. Không có chủ liệu có ổn không vậy? Chị ta mà bị tấn công là thành đại họa đấy.”

“He he he. Sư hổ thích thịt bò vân nhiều mỡ lắm. Nó mà xé mấy cục mỡ của chị ta ra thì chắc vui đây.”

“Chẳng vui chút nào đâu. Với cả, nếu hai bên mà xảy ra ẩu đả thì tôi lo cho sự an toàn của con sư hổ trắng đó hơn đấy.”

Những người có mặt ở đây là Shiroyama Kyousuke, Aika, và cô nàng vu nữ quấn băng. Tên cô ấy hình như là Meinokawa Higan.

Cô ấy có mái tóc vàng buông dài cùng đôi mắt xanh biếc. Đặc điểm đó tuy quá khác biệt với hình ảnh tiêu chuẩn về một vu nữ, nhưng không hiểu sao cô ấy lại có nét thuần khiết và duyên dáng vô cùng cùng hợp với bộ thánh phục Nhật Bản. Việc nó vô cùng hợp với cô ấy có lẽ chính là vì cô ấy đã mặc phục trang đó qua nhiều tháng năm.

Có thể tóm lược câu chuyện của cô ấy như sau:

Cô ấy đã bị tấn công bởi một con quái vật và đã bị tách khỏi cô em gái song sinh. Cô em đó đang bị truy đuổi bởi đám người kiểm soát con quái vật, nên cô sẽ gặp nguy hiểm nếu không sớm được tìm thấy và bảo vệ.

“Anh nghĩ sao, anh hai?”

“Tuy không rõ tổ chức Guard of Honor đang tính làm gì ở bến cảng, nhưng chúng hẳn không muốn ai biết chúng ở đó. Nhiều khả năng chúng sẽ săn lùng và giết sạch những ai trốn thoát.”

Higan đã tới được một thành trì của Government, nhưng còn Renge thì sẽ là mục tiêu hoàn hảo trong khi còn lảng vảng bên ngoài. Cô không được tổ chức nào che chở, hơn nữa lại còn không thể sử dụng Nghi Thức Triệu Hồi do bị tách khỏi vật chứa.

Cô sẽ bị giết ngay tức thì một khi bị phát hiện. Tốt hơn là nên lường trước viễn cảnh trường hợp xấu nhất ấy.

Meinokawa Higan ngập ngừng mở miệng nói.

“Ư-ừm, đây là…điểm liên lạc của Government, đúng không? Triệu hồi sư đó bảo chỗ này tuy đắt nhưng tôi sẽ không bị bỏ rơi…”

“Đăng kí bảo hiểm trước để có thể sử dụng lúc cần thiết luôn cơ đấy. Có vẻ sai lầm của cô là để nguồn quân sách cần thiết lọt vào tay tên trung gian rẻ tiền và tham lam rồi.”

Cô nàng mặc đồ bơi Aika chống hai tay lên hông, khịt mũi mà nói thế. Thấy vậy, Shiroyama Kyousuke chen ngang từ bên cạnh.

“Chờ đã nào. Việc này xảy ra do Government khiêu khích các triệu hồi sư của Freedom đụng độ một tổ chức mới bên trong Illegal, nên việc cô và Government phải chịu trách nhiệm là đúng rồi còn gì. Ơ? Hay chẳng lẽ các cô chỉ là đồng minh công lí thuần khiết bởi vì từ chối thừa nhận sai lầm của mình?”

“Hmph. Government đâu phải chỉ là đá nguyên khối khổng lồ. Còn có vài phe phái bên trong nữa mà.”

“…Thế đấy. Vậy mà lúc trước cứ làm như nó là một tổ chức thống nhất khổng lồ.”

“Anh hai à, bộ anh là kiểu anh trai thích chọc nguấy vào điểm yếu của cô em gái bé bỏng đến khi người ta phát khóc mới chịu được sao? Nếu cứ lo dọn dẹp cho lũ đần trong Government, em sẽ chẳng bao giờ làm được gì khác nữa mất. Em đâu có hứng hỗ trợ mấy tên lính bị đánh bại đâu. Với cả, em vốn đã biết anh sẽ lo liệu hết rồi còn gì.”

“Miệng mồm bô bô cái quái gì thế hả, con nhỏ kia!?”

“Tèn ten!! Shiroyama Kyousuke đây là Award 902 của Freedom, triệu hồi sư giỏi giang được biết đến với biệt danh Alice (with) Rabbit! Anh ấy còn được gọi là Ace Destroyer, Triệu hồi sư cấp Vị Đạp, Bạch Sủng ái, Kẻ mặc Material Vĩnh cửu, Hive Crusher, và nhiều cái tên khác nữa. …Nói đúng ra, không nhận ra ngay khi vừa thấy mặt là cô thất lễ lắm đấy, tân binh. Nếu chị em cô là người của Freedom thì anh ấy là tiền bối của các cô đấy.”

“Dẹp ngay đi! Rao hàng tôi làm quái gì thế? Sao hả, Aika!? Giải thích bằng lời của chính mình đi!!”

Cậu chộp vai cô nàng vừa cười cười vừa ngoảnh mặt mà lắc liên tục, song kể cả thế vẫn không ngăn được lời rao hàng cô nhóc ấy.

Trong khi đó, mắt của Meinokawa Higan ngây thơ ánh lên nét thuần khiết.

“A-Award 902…”

Cũng không mấy ngạc nhiên khi giọng cô ấy cất cao lên đôi chút.

Government, Illegal, và Freedom đều đã kí khế ước với một trong tam đại Material đứng tại đỉnh của âm thấp, trung và cao. Các triệu hồi sư trong nhóm sẽ được trao tặng phần thưởng bởi các cư dân của phía bên kia dựa trên kết quả hành động. Những phần thưởng ấy sẽ được khắc thẳng vào linh hồn họ.

Nhìn chung, triệu hồi sư càng giành được nhiều giải thưởng, kĩ năng của người đó càng mạnh.

Ngoài ra, triệu hồi sư còn tin vào một huyền thoại: Award 1000.

Khi trong ba nhóm có một triệu hồi sư chạm đến được con số ấy, người ta nói thế giới của người ấy sẽ bị đảo ngược. Thế giới này và thế giới kia sẽ được chuyển hoán cho nhau và người ấy sẽ trở thành một tồn tại của phía bên kia. Thay vì triệu hồi các vị thần, người ấy sẽ đứng ngang hàng với các vị thần trong thế giới thần linh, và người ấy sẽ trở thành ngôi sao của huyền thoại mới sánh ngang với những vị thần kia.

Award 902 nằm tương đối gần huyền thoại ấy.

“Cậu thuộc hàng 900 luôn sao!? N-người tuyệt vời đến thế thật sự sẽ giúp tôi cứu chị gái ư? Chưa kể còn miễn phí nữa!?”

“Quăng luôn hi vọng của bản thân vào trong luôn sao!? Mà có ai từng nói gì về việc miễn phí đâu chứ!?”

“Ồ…nhưng mà tôi không có giữ đồng nào hết. Tiền bạc luôn do chị gái tôi quản cả. Thế nên cậu phải đợi đến khi chúng ta tìm thấy chị tôi mới nhận tiền được. Với cả chị ấy không biết gì về việc này nên cậu sẽ phải thỏa thuận lại mọi việc với chị ấy, và không ai tranh luận được với chị ấy, hơn nữa với vẻ ngoài của cậu, tôi thấy cậu cuối cùng sẽ làm miễn phí.”

“Đủ rồi. Tôi về nhà đánh một giấc đây.”

“Đợi đã, đợi đã, đợi đã! X-xin lỗi vì đã nói sự thật, nên ư-ưm, làm ơn chờ một chút nữa thôi!!”

“Gì đây, gì đây? Cô rốt cuộc bị gì vậy hả!? Bộ cô thích đâm thấu tâm can người ta bằng lời nói với ánh mắt thuần khiết như vậy lắm hả? Chắc chắn là giống vậy lắm đấy!”

“Đừng có vì vậy mà sốc chứ, anh hai. Đó là kiểu thuần khiết (hê) thật sự anh luôn tìm kiếm cơ mà. Với lại, sao người không tư lợi biết được lòng dạ người khác?”

“D-dù gì đi nữa, chị tôi đang rất nguy kịch lúc này! L-l-lúc đó…chị ấy có lẽ đã bị tấn công bởi 'Tử Điện' Thục Nữ cấp Vị Đạp.”

“Nếu đối đầu với Material, không phải con người sẽ bị giết ngay dù cho có gặp kẻ yếu nhất chứ chưa cần tới cấp Vị Đạp à?”

“Chị ấy nhất định vẫn còn sống!!”

Meinokawa Higan gần như gào to để nói rõ riêng việc đó.

Vu nữ tóc vàng tiếp tục, dường như đang đếm các ngón tay.

“Tôi không biết chị mình hiện đang ở đâu, nhưng c-chị ấy không thể triệu hồi Material nếu không có vật chứa là tôi được. Chị ấy sẽ không thể làm gì nếu bị Guard of Honor tìm thấy. Hai người biết rõ con người không đời nào đối chọi được với Material dù cho có là loài yếu nhất rồi, đúng không!?”

“Khi em nói em không quan tâm thì em thật sự không quan tâm. Anh hai thì sao?”

“Nhiều khả năng cô ấy trụ được cùng lắm là ba ngày và không thể rời đô thị.”

Shiroyama Kyousuke bình tĩnh và chính xác đưa ra câu trả lời.

Cô gái mặc đồ bơi cũng đồng tình với cậu.

“Mọi chuyện sẽ khác nếu chúng ta có bằng chứng việc chị em Meinokawa tấn công Guard of Honor theo yêu cầu của Government, nhưng đây lại là một tên trung gian lợi dụng triệu hồi sư của nhóm khác làm con tốt thí mạng. Chắc chắn kẻ đó đã xóa dấu vết của mình rồi, có gặp lại thì tên đó cũng sẽ giả ngu thôi.”

Không ai muốn đâm đầu ra ngoài và tham gia trận chiến vô nghĩa.

Aika coi Government là một đội quân khổng lồ. Họ không phải là nhóm du kích hay khủng bố sẵn sàng đâm đầu tự sát. Tổ chức khổng lồ của những kẻ chiến thắng ấy luôn ưu tiên giảm thiểu thiệt hại của mình để đạt được mục đích.

Dù cho họ có đánh bại một trăm ngàn kẻ địch, họ cũng sẽ coi đó là thất bại khủng khiếp nếu phe mình tổn thất một ngàn người trong trận chiến. Họ quen với chiến thắng đến nỗi lối suy nghĩ đã bị bóp méo thành ra như thế.

“N-nhưng…” Meinokawa Higan tái nhợt. “Guard of Honor mạnh hơn nhiều so với những gì chúng tôi được nghe, ấy vậy mà bây giờ chúng tôi còn không thể trông cậy vào sức mạnh của tổ chức khổng lồ ấy ư? T-thế thì ai sẽ cứu chị tôi chứ? (Liếc, liếc)”

“Aika. Cô ta chẳng có của nợ gì thuần khiết hết!! Cô ta rõ ràng đang tính kêu tôi đi vào chỗ chết vì cô ta kia kìa!!”

“Sự thuần khiết chân thành là những người không cố che giấu ham muốn của mình, anh hai à. Không thì cũng là những người mà anh không biết họ có vậy hay không. Hi hi hi.”

Kiềm nước mắt lại chưa? Quay lại vấn đề nhé.

Chị em Meinokawa đang bị truy sát bởi Guard of Honor.

Renge là triệu hồi sư, nhưng cô không thể sử dụng Nghi Thức Triệu Hồi trong khi tách khỏi Higan, vật chứa của cô.

Nếu cứ để như vậy, chẳng bao lâu nữa Renge sẽ bị Guard of Honor bắt giết.

Đồng minh công lí (tự xưng) Government sẽ chẳng giúp được gì nhiều, còn Illegal và Freedom thì ngay từ đầu đã chẳng có nghĩa vụ giúp đỡ.

Chị em Meinokawa tuy là người của Freedom, nhưng Freedom là nhóm gồm năm trăm triệu hồi sư "độc lập”. Họ không thể nhờ người cùng tổ chức giúp đỡ trừ khi có quen biết nhau từ trước.

Tuy nhiên, Shiroyama Kyousuke là triệu hồi sư và Meinokawa Higan là vật chứa.

Kyousuke tài năng đến mức nhận được Award 902 của Freedom, chưa kể còn đạt danh hiệu Hive Crusher vì đã tự mình phá hủy cả một tổ chức.

Hai người họ tuy là những thành phần không hoàn chỉnh, nhưng nếu họ liên hiệp với nhau thì vẫn có cơ hội thành công.

“L-lúc đó…” Meinokawa Higan nói với giọng khẽ khàng trong khi ôm đôi vai băng bó của chính mình. “Chúng tôi đang bị Material của Guard of Honor bao vây, ấ-ấy vậy mà chị ấy vẫn tìm cách giúp tôi trốn thoát trước tiên. Chị ấy chưa từng nói ra miệng, nhưng mà tôi biết hết. Chị ấy chắc chắn biết vài cách để thoát thân an toàn một mình, nhưng cuối cùng lại giúp tôi trốn thoát.”

Kyousuke không quen biết Meinokawa Renge.

Cô có vẻ là một thành viên của Freedom, nhưng không có thông tin nào về hai chị em ấy trong các Award nổi bật. Họ dường như cũng không có biệt danh người khác đặt cho để đề cập.với mọi người.

Nhưng cô em Higan hiện đang có mặt ở đây.

Việc đó giúp cậu nắm bắt được một điều về triệu hồi sư tên Meinokawa Renge.

“Thế nên lần này tôi sẽ cứu chị ấy. Tôi muốn cứu chị ấy! Vật chứa không thể triệu hồi Material một mình được, nhưng nếu cũng có một triệu hồi sư không bị trói buộc bởi khế ước thì mọi chuyện sẽ thay đổi. Nếu hai ta hợp sức với nhau, chúng ta sẽ tìm được cách tới nơi chị ấy đang chịu đau khổ!!”

Kyousuke băn khoăn không biết mình có thể làm thế không.

Không liên quan gì đến số Award của cậu trên giấy tờ. Càng không liên quan gì đến kĩ năng của cậu.

Cậu có phải là kiểu triệu hồi sư có thể chọn bảo vệ gia đình mình bằng việc chuyển quyết định cuối cùng sang người khác trong tình huống vô vọng không có câu trả lời đúng đắn không?

“Làm ơn,” Higan nói qua đôi môi run rẩy.

Đây là hi vọng cuối cùng của cô ấy, một tia sáng nhỏ nhoi, một sợi chỉ vô cùng mỏng manh. Có vẻ như chỉ cần một cái chạm nhẹ cũng khiến sợi dây ấy đứt lìa, thế nhưng cô ấy không thể không vươn tay về phía nó. Cô ấy nói.

Làm ơn!! Xin hãy hợp sức với tôi để cứu chị ấy!!

Shiroyama Kyousuke thở dài khi nghe thấy một từ nọ.

Aika, cô gái mặc đồ bơi, nhún vai bên cạnh.

Cậu được biết đến với tên gọi Alice (with) Rabbit vì một nguyên nhân.

Thiếu niên đó đã quyết định đây sẽ là công việc cuối cùng của mình.

Vậy lựa chọn tốt nhất lúc này là gì? Cậu sẽ chọn điều gì trong những thứ được bày thành hàng trước mặt?

Cậu có thể làm gì cho cô gái đã mất mọi thứ đang khóc lóc trước mặt mình?

Và sau khi suy nghĩ một hồi lâu, cậu nói.

Cho tôi xin kiếu.


Phần 2

Shiroyama Kyousuke lê bước trên đường phố một mình sau khi rời căn hộ sang trọng của Aika.

Trời đã qua nửa đêm, nhưng đây là công viên giải trí khổng lồ được biết đến với cái tên Toy Dream 35. Nói đơn giản, khái niệm "chào buổi sáng" và "chúc ngủ ngon" không tồn tại ở nơi này. Ánh đèn rực rỡ nhấp nháy trên các vòng đu quay và đường ray tàu lượn siêu tốc, máy chiếu hiển thị vô số hình ảnh lên tường các tòa cao ốc, pháo hoa được bắn lên từ các con tàu neo đậu ngoài khơi, còn la-de nghệ thuật thì nhuộm màu bầu trời đêm cùng những chùm pháo hoa đủ màu ấy.

“Mại dô, Trò Chơi Sinh Tồn AR[7] của Trung Sĩ Howard đây! Các bạn có muốn tham gia trận đấu súng ở nhà máy nhiệt điện không nào!? Chỉ 100 xu thôi. Xếp hàng đi nào!!”

“Nếu muốn giải trí tại Royal Casino thì hãy làm theo hướng dẫn của thỏ đỏ. Chỉ 300 xu một lần chơi thôi.”

“Gozaru, gozaru. Tôi là Gozaru Samurai!”

Tất cả, từ những cô nàng thỏ táo bạo khoe đường cong cơ thể cho đến những người mặc trang phục hóa trang kì quái, đang đi lại tới lui tấp nập. Nhìn qua không thể biết được trong số đó ai là nhân viên, ai là khách du lịch.

Tuy nhiên, vị trí lúc này của Kyousuke lại khiến người ta cảm thấy kì lạ.

Nó giống như cầu đi bộ khổng lồ nối liền hai tòa cao ốc. Các kiến trúc đó đôi khi lại xuất hiện gần các nhà ga, nhưng trong đô thị này, chúng dường như có đầy ở mọi ngã ngách.

Ngay bên dưới là vùng biển tối đen điểm xuyết bởi nghệ thuật đèn neon và đèn la-de. Không hề có khái niệm "mặt đất" ở nơi này. Những tòa nhà có thiết kế thông minh đâm thẳng lên ở ngoài biển. Tầng một và tầng hai đều được phủ kính, hình thành nên một thủy cung bán tự nhiên. Những con tàu hải tặc và yakatabune phong cách Nhật Bản di chuyển tự do trên các con kênh khổng lồ tồn tại thay thế đường đi bộ.

Ngay bên trên cũng là vài cây cầu mang thiết kế tương tự. Trong đô thị công viên giải trí này, người ta luôn có thể ngước lên xem pháo hoa hầu như ở bất cứ đâu.

Trong lúc nghĩ ngợi về việc đó, Shiroyama Kyousuke nghe thấy tiếng leng keng.

Cậu quay lại thì thấy một cô gái đang rung chuông tay trong bộ trang phục Santa váy ngắn mặc cho nay là một đêm tháng tư.

“Jan, jan, jan! Xin chúc mừng. Bạn là người thứ hai triệu đi qua cây cầu này. Nào, nào, nào. Bạn sẽ nhận được một món quà nhỏ-… Ồ, là Shiroyama-kun nè.”

“Huh? Là Bạn Thủ Thư đấy à? Nàng Santa đầu xuân sao? Tính tấn công đúng không?”

“Là bạn cùng lớp thì cố nhớ giùm cái tên đi. Ồ, đây là chiến dịch hợp tác chung với ‘Nàng Santa Không Thể Về Nhà’. Giờ nó đang chiếu, nên nhớ ghé qua rạp chiếu phim gần nhất nhé. Cậu vẫn có thể tới kịp xuất chiếu muộn đấy.”

“…Ai cần biết cái đó đâu.”

“À, với lại đừng có cho trường biết việc này nhé. Tớ không muốn người ta biết mình đi làm thêm đâu.”

Trước khi nhắc đến nội quy trường, nội luật pháp Nhật Bản cũng đã cấm trẻ vị thành niên đi làm đêm khuya rồi. Song đây là Toy Dream 35. Sự phân chia tuy không rõ ràng như căn cứ quân sự nước ngoài rào chắn trong hàng dây thép gai, nhưng luật lệ ở đây vẫn khác biệt với bên ngoài.

Kyousuke nhận lấy một chiếc hộp gói bọc như món đồ trong cuộc chiến hạ giá mùa Giáng Sinh, vẫy tay chào cô nàng thủ thư học sinh chắp tay trước mặt tạo kiểu “Làm ơn!”, và đi tiếp.

Nhưng rồi cậu sớm dừng thêm một lần nữa.

Cậu quay lại thì thấy Meinokawa Higan đang đứng đó trong bộ trang phục vu nữ, nước mắt như sắp chực trào. Hai bàn tay ôm lấy cùi chỏ, cô thở hổn hển.

“Hộc, hộc… Đ-đợi đã. Làm ơn đợi đã!”

“Cô cần gì à?”

“Tôi…tôi đã nói chị tôi đang gặp rắc rối rồi, đúng không? Tôi là vật chứa còn, ừm, cậu là triệu hồi sư. Nếu lập khế ước với nhau, chúng ta có thể cùng hợp tác cứu chị tôi. Vậy nên…!!”

“Nhưng.” Kyousuke tựa người lên lan can cây cầu khổng lồ. “Là muốn thế thôi. Tôi đâu có lí do gì mà phải liều mạng chứ. Hay phải chăng ý cô là cô đã tìm được lí do để tôi làm thế?”

“T-tôi, ưm…!!”

Higan hét lên giữa đám đông trong khi túm vào chính giữa chiếc váy màu đỏ son của bộ trang phục vu nữ.

Tôi đang mặc quần lót sọc!!!!!!

BloodSign v01 095

Một hiệu ứng âm thanh bí ẩn nối theo sau lời tuyên bố của cô ấy.

Một con tàu hải tặc ở con kênh bên dưới dường như vừa bắn một phát pháo giả.

Shiroyama Kyousuke không hiểu được tí gì, nên cậu hỏi thành thật.

“Ư-ừm… Vu nữ có mặc đồ lót cơ à? Làm thêm thì không nói, nhưng tôi tưởng vu nữ thật làm gì có mặc mấy cái đó.”

“À, ừm, đúng là thường thì không mặc, nhưng hôm nay là ngoại lệ. Tôi tình cờ nghe được người ta nói rằng, ‘Onii-chan là thiên tài sẽ chấp nhận bất cứ cái gì miễn nó có sọc’. V-và căn hộ đó cũng tình cờ có một tủ quần áo gắn nhãn 'Vũ Khí Tối Thượng’ đầy mấy món đồ có sọc!!”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………….Tôi còn chẳng biết giờ phải bắt đầu từ đâu nữa.”

Cậu nên bắt đầu từ việc cô ấy thực sự tin cậu sẽ sẵn sàng chết nếu cô ấy cho cậu xem hoa văn sọc ư? Hay phải chăng là việc cô ấy đã lấy trộm đồ có sọc từ nhà người ta?

Đúng ra, cậu còn có thể bắt đầu từ việc cơ bản là cô ấy sẵn sàng đắp quần lót của người khác lên da trần của mình như thế.

Cậu từng xem một chương trình tạp kĩ nói rằng các cô gái ngày thường ngoan ngoãn và ít nói sẽ làm những việc khó tin nhất khi họ cảm thấy bí thế để rồi cuối cùng bùng nổ. Có vẻ điều đó rất chính xác.

Song, mặc dù đi lệch khỏi con đường đúng đắn, Higan dường như vẫn còn đồng hồ xấu hổ (tuy rằng nó đã bị hỏng hóc).

“K-khhh! Cậu không tin tôi, đúng không? T-tôi thật sự có mặc đấy! Không chứng minh là không xong nhỉ. Đ-được thôi. Nếu là để cứu em gái, t-t-t-t-t-t-ui da! Cắn phải lưỡi mất rồi… Tôi sẵn sàng giở chiếc váy này lên ngay tại đây! H-hnnn!!”

“Gượm, gượm, gượm, gượm chút đã nào!! Đó là chỗ tôi cần bắt đầu đấy!!”

“Hỡi Bạch Nữ Vương nắm giữ sức mạnh lớn nhất của cấp Vị Đạp, xin hãy cho con dũng khí chịu đựng sự xấu hổ này để cứu chị gái!!”

“Nếu cô còn đủ lí trí để biết đây là hành động xấu hổ thì dừng lại đi!! Cô nghĩ mình đang làm gì ở nơi công cộng thế hả!? Hm? Đúng ra, chẳng lẽ váy vu nữ được thiết kế để giở cao như giống như váy thường à?”

“Ư-ừm, tùy vào trường và kiểu sử dụng mà có rất nhiều biến thể, nên vài cái giống thì váy thường còn vài cái thì giống quần. Tôi sử dụng cái gọi là thiết kế đèn lồng, nên sẽ không có vấn đề gì hết.”

“Ngoài lề rồi đấy cô nương!! Ý của tôi là việc một thiếu nữ giở váy ở nơi công cộng đã đủ có vấn đề rồi đấy! Thật tình!!”

“T-thế tức là cậu muốn làm việc đó trong phòng kín sao? Run rẩy run rẩy.”

“Sao lại nhìn tôi như con thú đáng sợ thế hả? Cô là người khơi mào việc này còn tôi là người tìm cách ngăn cô kia mà.”

“C-cơ mà…”

Higan nghiêng đầu với chiếc váy kéo lên mức ranh giới có thể mang tiêu đề, “Thiếu Nữ Mặc Váy Dài Chơi Đùa Trong Làn Nước”.

Ở nơi công cộng hay phòng kín thì, ừm, cũng đâu có khác gì với chúng ta.

Ừm, đúng là vậy.

Kyousuke vừa đáp xong, một tiếng chuông tay vang lên từ đằng sau và cô nàng thủ thư Santa váy ngắn lên tiếng.

“Xin chúc mừng. Bạn là người thứ hai triệu! …Ủa? Phần thưởng đâu mất rồi ta? Ừm mà, mình vẫn còn đồ dự phòng, không sao hết.”

Cô gái đó không phải kiểu người hay quên. Đó là phản ứng bình thường.

"Dù sao thì, bạn là người thứ hai triệu!! Ồ, đây là chiến dịch hợp tác chung với ‘Nàng Santa Không Thể Về Nhà’.”

Shiroyama Kyousuke ném "phần thưởng nhỏ” của mình lên trời và chụp lại bằng một tay.

Dù là triệu hồi sư hay vật chứa, bất kì ai có mối quan hệ gần gũi với Material đều sẽ dần mờ nhạt với ý thức người khác sau khi Award lên đến tầm 100. Đúng hơn, họ sẽ bị xóa bỏ khỏi tâm trí người khác. Mọi người có thể nhìn thấy họ, nhưng ai cũng sẽ quên ngay khi họ vừa rời khỏi tầm mắt. Nghi Thức Triệu Hồi không lan khắp cả thế giới vì nguyên nhân đơn giản đó, chứ không phải vì tổ chức hắc ám nào đó đang bưng bít thông tin. Tâm trí con người chẳng qua không đủ sức tiếp nhận trực tiếp bằng chứng của điều rộng bao la như thế.

Nó ảnh hưởng lên bạn bè, tình nhân và gia đình của họ.

Người đó có thân thiết bao nhiêu cũng không quan trọng.

“Cơ mà, tuy biết là người ta sẽ quên cô không bao lâu sau, nhưng thế vẫn không ổn đâu. Là tôi thì chắc chắn sẽ không khỏa thân mà chạy lòng vòng ngoài này rồi đấy. Làm thế phi nhân tính lắm.”

“C-cứ ngỡ sao phản ứng của cậu lại hời hợt… Thế ra, ngay trong giả thuyết, cậu vẫn muốn tôi làm đến mức đó sao!? Ah, ah…hyaaaahhh!? B-biến thái!! Ah, ah, ah!!”

“Bhah!? T-trước khi nhắm nghiền mắt lại rồi đạp tôi khi vẫn còn giở cao váy, sao cô không nghĩ tôi dùng cái đó làm ví dụ cho những gì không thể chấp nhận trước đi!?”

Cổ họng của Kyousuke bắt đầu đau rát sau bao đợt hét vừa qua.

Bản thân cậu chưa từng làm gì quá kì lạ, nhưng xung quanh lại toàn đám quái đản và lập dị. Cậu cảm giác mình cứ như một diễn viên trưởng thành và bình tĩnh ăn nguyên cái bánh vào mặt trên sân khấu hài kịch quá đà nào đó.

“T-tôi phải, ưm, cứu chị tôi bằng mọi giá!”

“C-cô đã nói điều đó rồi mà. Nhưng- gwah.”

“Tôi cần sự giúp đỡ của cậu để làm thế. T-tôi không thể từ bỏ được. Chúng tôi biết là thế giới của rất khắt nghiệt, nhưng, ưm, c-chúng tôi vẫn muốn cố hết sức mình!”

“Hm?”

Kyousuke nhíu mày trước câu nói đó.

Dường như nó có gì đó khác với trước kia.

“Tôi hiểu là cô muốn cứu chị gái, nhưng cô vẫn nghĩ đến việc ở lại cái giới này sau bao chuyện như vậy ư? Cô hẳn đã trải qua những chuyện kinh khủng hơn những gì tôi nghe được cơ mà. Tôi tưởng cô sẽ nghỉ luôn sau khi cứu được chị chứ.”

“Nhưng…chúng tôi chỉ còn có thế thôi.”

Cô ấy dường như không biết làm gì với cái váy mà mình xốc nổi giở lên. Nó đung đưa theo gió ở mức ranh giới và cô hơi ngoảnh mặt sang bên.

“Đền của chúng tôi đã bị lấy đi mất rồi. M-món nợ cứ càng ngày càng chồng chất. Trẻ vị thành niên như chúng tôi làm gì có cách trả nợ được. Cứ thế này, không những chúng tôi không thể lấy lại được nhà, mà cha mẹ chúng tôi còn bị tống cổ khỏi trại cai nghiện nữa.”

“…”

Kyousuke để ý thấy có vài từ ngữ đáng ngại trong đó.

Tuy biết hỏi thêm sẽ chẳng dẫn đến điều gì tốt đẹp, nhưng cậu không sao ngăn được miệng mình.

“Sao chuyện đó lại xảy ra?”

“Là vì thói nghiện cờ bạc của cha mẹ chúng tôi.”

Một cơn gió đêm vô cùng lạnh lẽo thổi qua giữa hai người họ.

Đủ mọi loại hình giải trí đã được phát triển ở những đô thị hồi sinh quốc tế thuộc vùng biên giới quốc gia nổi lên khắp nơi trên thế giới. Casino khá phổ biến ngay cả ở Toy Dream 35. Họ giờ đang sống trong thời đại như thế.

“C-cậu cũng là triệu hồi sư, nên, ừm, chắc chắn cậu biết vật chứa từng có quá khứ không vui vẻ gì. Ban đầu, đáng ra chỉ mình tôi bị sử dụng để trả món nợ, nhưng chị tôi đã đấm gã mua tôi. Sau đó, chị ấy lại còn lập khế ước với tôi. …Chị ấy là kiểu người như thế. Chị ấy luôn là người đầu tiên đặt mình vào nguy hiểm, nhưng, ừm, c-chị ấy không hiểu mình mỏng manh và yếu ớt ra sao.”

Kyousuke suy nghĩ một chút về cô gái không có mặt ở đây.

Cậu những tưởng việc cô em trong cặp sinh đôi, Meinokawa Higan, còn sống đã tóm gọn giá trị của Renge.

Thế nhưng điều đó vừa chính xác lại vừa không chính xác.

Sự hiện diện của Higan ở đây là minh chứng cho nhiều sự kiện chứ không phải mỗi buổi tối hôm nay. Sự có mặt đó cũng là minh chứng cho việc cô ấy đã vượt qua con đường tàn nhẫn hơn và dài đằng đẵng hơn nhiều.

“Có lẽ nhờ người chị ấy mà tôi vẫn có thể, ưm, coi từ 'gia đình' là một thứ ấm áp. Không có chị ấy, chắc tôi đã nở nụ cười đen tối mỗi khi nghe thấy nó rồi.”

Đây không chỉ là cuộc đời của cô ấy. Chị gái cô ấy cũng đã cứu luôn phần dịu dàng đó.

Đó là lí do tôi muốn cứu chị ấy.”

Đôi mắt của cô ấy trở nên long lanh như thủy tinh mà nhìn vào những gì có lẽ là thực tế và có lẽ là kí ức.

“Tôi không muốn chỉ có mình được cứu. C-chị ấy cũng cần giúp đỡ cũng giống như tôi, nên tôi sẽ làm bất cứ việc gì. Q-q-quần lót không là gì hết. Kể cả anh có bảo tôi đâm đầu trở lại cái địa ngục được mang đến bởi Guard of Honor, tôi cũng không quan tâm. Tôi không muốn đánh mất chị gái… Tôi không muốn đánh mất người chị duy nhất của mình!!”

Cô ấy có lẽ đang nói sự thật.

Sau vài cuộc trao đổi với cô ấy là cậu đã biết cô ấy không đủ khả năng nói dối lâu đến mức này.

Nếu Meinokawa Higan biết được có một cách cứu chị gái, cô ấy có khi sẽ chớp lấy cơ hội đó mặc cho có phải đánh đổi tính mạng của chính mình.

Đó có lẽ là một điều đẹp đẽ.

Nhưng đó chính là lí do cậu phải nói việc này.

Thế thì tự đi mà chết vô ích. Đừng có kéo người khác theo cùng.

Nét mặt cô ấy thay đổi rõ rệt.

Cậu nói tiếp như đâm một cây cọc nhọn vào tim cô ấy.

“Con người không thể thực hiện Nghi Thức Triệu Hồi nếu không có cả triệu hồi sư lẫn vật chứa. Cô nóng lòng muốn cứu chị gái đến mức không thể dùng lí trí phán xét hành động. …Hợp tác với cô trong lúc này cũng vô dụng thôi. Làm vậy cô không những sẽ đánh mất chị gái, mà còn đánh mất luôn tính mạng chính mình, thứ mà cô ấy đã liều mạng để bảo vệ.”

“Ý-ý cậu là sao…?”

“Ý tôi là phải bình tĩnh lại trước đã. Tham gia trận chiến cô không thể thắng thì chẳng ích lợi gì đâu. Guard of Honor được cho là một tổ chức mạnh mới xuất hiện với nhiều triệu hồi sư tài năng đến mức triệu hồi được cả cấp Thần Cách. Cô có cách nào đảm bảo sẽ thắng không? Tôi tuy là Award 902 Alice (with) Rabbit Shiroyama Kyousuke của Freedom, nhưng tôi không phải người sẽ xuất hiện sau khi cô chà cây đèn thần. Thế giới này không phải là nơi đơn giản đến mức mọi chuyện sẽ tự động kết thúc sau khi cô nói ra điều ước của mình đâu.”

“Xin cậu đấy! Ưm, t-tôi biết là tôi không bình tĩnh! N-nhưng mà, ưm, biết làm sao được chứ. Gia đình tôi đang gặp nguy hiểm mà. Nếu cậu thật sự nghĩ tôi có thể bình tĩnh và suy xét kĩ càng lúc này thì, ưm, cậu đúng là thứ ác quỷ lạnh lùng!!”

Cô ấy nói mạnh mẽ như thể mọi thứ tích lũy bên trong cô ấy đang bùng nổ.

Song Kyousuke đưa ra câu đáp đơn giản cho tiếng gào chát chúa bước tới trước mặt mình.

“Nhưng cô sẽ không thể thắng được nếu không làm thế.”

“…!!”

Cậu nói dứt khoát đến mức làm Higan phải im bặt.

Và…

“Nếu cô không thể thắng, dù có làm gì thì cũng sẽ không cứu được chị gái. Liệu một người sẽ chết hay hai người các cô cùng chết? Nếu tính cả tôi nữa thì ba người chết chùm. Nếu cô không còn gì ngoài những lựa chọn đó, tôi chỉ có một lời khuyên cho cô thôi: đừng có đâm đầu vào chiến trường tàn bạo ấy.”

Đó là tất cả những gì cậu muốn nói.

Cậu quay lưng toan bỏ đi, nhưng sau đó ngoái lại như thể vừa chợt nhớ ra gì đó.

“Nếu cô đã hiểu mình không có sức mạnh để chiến đấu rồi thì quay về căn hộ của Aika đi. Tôi biết cô giờ chỉ chăm chăm lo cho chị gái, nhưng Guard of Honor sẽ truy tìm cả hai chị em đang trốn chạy. Con nhỏ đó hay lải nhải bên tai, nhưng sẽ không bỏ mặc người tới tìm nơi trú ẩn đâu. Sống với một con thú hoang đúng là nguy hiểm thật, nhưng lúc này cô sẽ an toàn nếu trốn trong đó.”

“…”

“Công việc cuối cùng của tôi đã hoàn thành. Tôi đã cứu mạng cô rồi.”

Sau câu nói ấy, cậu bước chen vào đám đông.

Cậu không còn gì để nói thêm nữa. Cậu đã thảo luận xong việc này từ cái lúc còn ở trong căn hộ đó rồi.

“Tôi…”

Giọng của một cô gái yếu ớt vọng vào tai cậu từ đằng xa.

“Tôi không có muốn được 'cứu' như thế!!”

Cậu dĩ nhiên biết rõ điều đó.


Phần 3

"Nhà tạm" của Shiroyama Kyousuke ít ấn tượng hơn nhiều nếu đem so với căn hộ sang trọng của Aika, nhưng nó vẫn lạc quẻ với một học sinh trung học bình thường.

Đây không phải là nhà ở, căn hộ, phòng kí túc xá, khách sạn, túp lều, hay thậm chí là hộp các-tông.

Thế thì nó là gì?

Đó là một trong số nhiều con tàu tuần dương neo đậu hai bên bờ các con kênh lớn. Tuy chỉ là một con thuyền nhỏ thôi, nhưng cabin vẫn lớn hơn căn hộ học sinh, hơn nữa lại còn có một phòng ngủ với một giường đôi, một bếp ăn đơn giản, một phòng tắm và một nhà vệ sinh. Sinh sống ở đây cũng không tệ gì nếu bỏ qua bao đáng sợ của những đêm giông bão và bao khó chịu đến từ phân chim mòng biển.

Vài người tiết kiệm tiền bằng cách mua những con thuyền xuống cấp không còn động cơ, thế nhưng chiếc của Kyousuke thì vẫn còn khả năng di chuyển.

“Hà…”

Cậu bước vào phòng ngủ mà không bật đèn đóm, thọc tay vào túi lấy smartphone đặt lên chiếc bàn cạnh đầu giường, rồi ném người lên chiếc giường to đùng.

Khi cậu nhắm mắt lại, tâm trí liền nghĩ đến cái biệt danh mình đã nói đi nói lại vài lần tối hôm nay: Alice (with) Rabbit.

Trừ vài ngoại lệ ít ỏi, người ta không tự đặt biệt danh cho mình. Trong trường hợp của Kyousuke thì nó thậm chí còn là một cái tên nhục nhã. Dù thế, cậu vẫn sử dụng nó. Để tìm được những thông tin cần thiết, cậu đã tự nhủ sẽ không hành động vòng vo, thế nhưng giờ đây, cậu bắt đầu thắc mắc vì sao mình lại làm đến mức ấy.

Cậu nhanh chóng tìm thấy câu trả lời.

“Nghĩ lại thì, có phải chẳng qua mình không muốn cô gái đó chết không?”

Tuy thế, cậu vẫn không thể làm được gì. Lập nhóm với Meinokawa Higan đúng là chưa đủ, nhưng dù có bỏ qua việc đó thì cậu vẫn không làm được gì. Tuy nhiên, có giải thích cũng chẳng giúp ích gì cho cậu. Nếu cậu không thể làm được thì cậu không thể làm được. Cô ấy chỉ cần hiểu như thế mà thôi.

Cậu nhìn sang chiếc bàn nằm cạnh đầu giường.

Nằm trên đó là một khung ảnh, nhưng người được chụp bên trong là ai? Cậu nghĩ ngợi một hồi trong bóng tối và cuối cùng cũng nhớ ra.

Olivia Highland. Cô bé mười hai tuổi với mái tóc vàng hoe ấy đã cho cậu mượn cơ thể làm vật chứa đổi lấy chi phí điều tra cần thiết để tìm người mẹ cô bé chưa từng biết mặt mũi. Họ đã hợp tác với nhau tổng cộng ba tuần, nhưng cô bé giờ không còn ở đây nữa. Cô bé đã an toàn trở về thế giới ngập tràn ánh nắng.

Shiroyama Kyousuke sẽ không bao giờ để vật chứa của mình chết.

Điều cuối cùng cô bé đã nói với cậu là gì?

Cậu hồi tưởng lại song liền hối hận ngay.

Đúng lúc đó, smartphone của cậu nhận được một cuộc gọi. Tiếng rung nhẹ vang lên và ánh đèn nền nhấp nháy lờ mờ chiếu sáng nụ cười trong khung hình dựng trên bàn.

Cậu rướn người từ trên giường để vớ lấy chiếc điện thoại và thấy đó là cuộc gọi từ Aika.

“Anh hai, anh có đang trải qua một đêm nóng bỏng không đấy?”

“Chuyện gì đây? Ngày nay người ta hay thích kiếm chuyện gây sự trên điện thoại à?”

“Hm. Nếu tàu tuần dương của anh mà trở thành tổ ấm tình yêu, em sẵn sàng từ bỏ lối sống hikikomori rồi đem sư hổ tới tấn công giữa đêm khuya, nhưng nếu không phải thì chắc có vấn đề rồi.”

Cảm thấy có gì đó không ổn, cậu đứng dậy khỏi giường.

“Nói ngắn gọn thôi.”

“Meinokawa Higan vẫn chưa về.”

“…”

Sống lưng cậu bỗng cảm giác ngứa ran.

Đó là cảm giác về cái chết.

“Lúc này có ba khả năng: Một là, cô ta qua đêm ở tàu tuần dương của anh. Hai là, cô ta đã bị Guard of Honor tìm được và bắt đi trong lúc lang thang bên ngoài đường. Còn ba là…”

“Cô ấy đã chán ngấy nên đã đi tìm chị gái một mình sao? Khốn kiếp!!”

Cậu bất giác nguyền rủa.

Là người trung gian, Aika vẫn giữ giọng bình tĩnh khi nói qua điện thoại.

“Anh đang nghĩ vật chứa tân binh mang tên Meinokawa Higan sẽ không gặp nguy hiểm nữa nếu triệu hồi sư không hợp tác nhỉ. Cơ mà có vẻ kế hoạch của anh thất bại mất rồi.”

“Ờ. Cùng lắm là mất ba ngày. Nếu anh truy ra được tên trung gian ở Government đã giao cho chị em Meinokawa công việc đó và tìm được bằng chứng họ bị lừa, tổ chức khổng lồ ấy sẽ phải chịu trách nhiệm. Lúc đó, toàn bộ quân lực của Government sẽ phải tống cổ Guard of Honor khỏi vùng bến cảng và cẩn thận tìm kiếm Meinokawa Renge. …Như vậy mọi chuyện sẽ được giải quyết mà không cần cô nàng yếu ớt kia đối mặt với đám Material nguy hiểm ấy!!”

Nếu triệu hồi sư với vật chứa hợp lực với nhau thì đúng là họ có thể dễ dàng chiến đấu thật, thế nhưng vẫn còn một vấn đề chưa tính tới.

Vật chứa đã lập khế ước đúng là vẫn có thể lập lại khế ước với người mới từ bên thứ ba, nhưng đó chỉ là có thể mà thôi. Chi tiết hệ thống đến nay vẫn chưa rõ ràng. Không ai biết cô ấy sẽ phải chịu gánh nặng thế nào.

“Anh hai, em cần nói với anh một việc về Government.”

Nghe thấy vậy, lòng cậu bỗng dưng trở nên bất an, nhưng dù vậy, giọng của Aika vẫn lọt vào tai cậu.

“Government không còn lựa chọn nào ngoài chính thức coi Meinokawa Higan là kẻ địch. Anh biết tại sao mà, đúng không?”

“…Ừ.”

“Government là đồng minh công lí thành lập bởi chừng sáu mươi chính phủ, tôn giáo và các tập đoàn đa quốc gia. Mục đích chính của chúng em là quản lí tài sản vô hình Nghi Thức Triệu Hồi sao cho phù hợp. …Cô ta trước kia là người của Freedom, nhưng vì giờ đã nhờ Government bảo vệ, nên nay cô ta thuộc quyền quản lí của bọn em. Chạy trốn vì chuyện cá nhân là vấn đề lớn lắm đấy. Ai cũng có thể lợi dụng 'tài sản lang thang' này, nên bọn em cần phải đóng băng tài khoản ngay lập tức. Cho dù có phải xé sổ tiết kiệm đi chăng nữa.”

Gửi tiền vào ngân hàng không phải việc xấu gì. Làm thế giúp tăng tài sản của người tốt, hơn nữa cũng hữu ích cho việc theo dõi và làm suy yếu tài sản của kẻ xấu. Nhưng lỡ như có một lượng tiền lớn không rõ chủ sở hữu mà ai cũng có thể rút được thì sao? Government hoặc sẽ quản lí nó trên danh nghĩa đáng tin cậy của mình hoặc là sẽ tống khứ nó.

(Tệ rồi đây…)

Meinokawa Higan vốn đã gặp nguy hiểm vì đối đầu với Guard of Honor, thế mà giờ lại còn bị Government truy sát nữa. Tình cảnh hiện nay không khác gì cả sói lẫn thợ săn đều truy lùng Cô Bé Quàng Khăn Đỏ.

Tất nhiên, quyết định này không xuất phát từ cảm xúc cá nhân của Aika.

Cô nhóc đã gọi cho cậu bởi vì mọi thứ đã vượt tầm kiểm soát của mình.

Nếu thể hiện quá nhiều cảm xúc cá nhân, Aika chắc cũng sẽ bị coi là "tài sản lang thang”.

“Government đã phái ai đi?”

“Năm đơn vị Repliglass, mỗi đơn vị có một cặp triệu hồi sư/vật chứa.”

“Quân đội ư? Thế thì không hay rồi.”

“Ủa? Không phải triệu hồi sư mới không hay à?”

“Cô ở trong Government thì đáng lẽ phải biết chứ. Nếu gặp một đơn vị tập trung chạy trốn, họ có thể cắt đứt Chain rồi sau đó, hoặc rải thảm bom tự do từ máy bay ném bom ở độ cao mười lăm ngàn mét, hoặc nã pháo từ con tàu tuần dương khuất sau đường chân trời ngoài khơi. Nếu họ phá hủy luôn địa hình họ còn không thể thấy, kẻ chạy trốn sẽ chẳng làm được gì mấy. Hỏa lực bình thường mới là thứ đáng sợ nhất trong tất cả. Không phải tự nhiên mà sức mạnh đó thống trị thế giới đâu.”

“Ưmm, anh hai à. Đây là trận chiến giữa các triệu hồi sư đấy…”

“Và đối phó với triệu hồi sư khác dễ hơn nhiều. Tên kẻ mạnh nhất là ai?”

“Award 930 của Government, Golden Luxury. Chủ tịch của Quad Motors, một tập đoàn đa quốc gia Mĩ, là cha cô ta. Nói cách khác thì cô ta là một trong những nguồn ngân sách của chúng em. Cô ta cực giỏi về những địa hình phức tạp như khu vực đô thị hay bên trong tòa nhà. Ngoài ra, Material cô ta ưa triệu hồi là…”

Cô ngập ngừng trong giây lát. Đến khi cô tiếp tục, Kyousuke mới vỡ lẽ tại sao.

“ 'Bạch' Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp (iu – nu – fb – a – wuh – ei –kx – eu – pl – vjz). Một trong số cấp Vị Đạp vượt xa cấp Thần Cách.”

Câu nói đó lập tức thổi bay tâm trạng lúc trước của cậu.

Mọi triệu hồi sư đều biết cái tên Nữ Vương. Material đó được cho là kẻ mạnh nhất cả trong cấp Vị Đạp vượt xa cấp Quy Cách và Thần Cách. Government, Illegal, và Freedom liên tục xung đột lẫn nhau, nhưng trớ trêu thay, cả ba đều đưa ra kết luận y hệt như vậy.

Làm kẻ mạnh nhất có nghĩa là vừa gọi Nữ Vương tới là ta sẽ đảm bảo cầm chắc chiến thắng trong tay, thế nhưng điều kiện triệu hồi lại quá đỗi độc đáo. Trừ trận chiến giả tổ chức trên sân thí nghiệm rộng lớn, chứ hiếm có ai triệu tập được Nữ Vương trong trận chiến thật sự.

Tuy nhiên, triệu hồi sư này được cho là chuyên về việc gọi Nữ Vương.

Đây không phải chỉ là lí thuyết. Trong trận chiến sống chết, cô ta sẽ triệu hồi Material đó để đoạt lấy tính mạng địch.

“…”

Cậu tuy có Award 902, nhưng con số ấy chỉ tính trong Freedom, chứ không thể lẫn lộn với các con số bên trong Government. Chưa kể suốt nửa năm qua, Kyousuke còn chẳng nhận lấy một công việc. Cậu không thể đảm bảo cậu còn ở phong độ đỉnh cao như trước đây, thế nên không rõ liệu mình có đánh bại được triệu hồi sư này ngay cả khi vận toàn lực không.

Mặt khác, Award 930 mạnh hơn nhiều so với cặp Aika và Sư Hổ Trắng.

Nếu con người này thật sự có khả năng triệu hồi Nữ Vương, cô ta có thể sẽ đạt đến Award 1000.

“Có biết Meinokawa Higan đã đi đâu không?”

“Em mà biết là đã chẳng gọi cho anh rồi.”

“Thế thì Golden Luxury với các đơn vị kỉ luật đang ở đâu? Họ mà đi trước chúng ta một bước là Meinokawa Higan chắc chắn sẽ nằm trong lưới của họ đấy.”

“…? Anh sốt sắng đến lạ nhỉ, anh hai.”

“Tôi chưa từng có ý định để họ chết. Với cả mới nãy tôi vừa nhớ đến một việc hơi khó chịu.”

“Họ đang ở Block R. Có vẻ họ đang chặn tuyến đường đến bến cảng. Cơ mà họ mới bắt đầu, nên chắc vẫn đang tìm kiếm thôi. Nhiều khả năng họ biết cô ta ở khu vực ấy và đang lục soát cặn kẽ.”

“Hiểu rồi…”

Kyousuke với tay tới mũ áo hoodie của mình. Cậu luôn mang theo Incense Grenade bên mình. Cậu đặt nó lên chiếc bàn cạnh đầu giường rồi luồn tay xuống, kéo ngăn chứa đồ dưới giường ra. Cậu không nhận công việc nào chừng nửa năm qua, lại càng không bổ sung gì, thế nhưng cũng may đến giờ vẫn còn trữ ba Incense Grenade dự phòng.

Chúng nặng chừng ba trăm gam, cảm giác nhẹ hơn chút so với một lon cà phê cầm trong cả hai tay.

(Vậy là còn tổng cộng bốn cái. Quét sạch kiểu Hive Crusher chắc bất khả thi rồi, cơ mà nếu chỉ đi vào rồi đi ra thì mình vẫn còn cơ hội.)

“Mà này, anh vừa nhớ đến chuyện khó chịu gì vậy?”

“Olivia Highland. Vật chứa trước đây của tôi. Còn nhớ con bé không?”

“Nhớ… Nhớ chứ!! Con nhóc đó là đứa tàn nhẫn nhất trong đám phớt lờ em, chưa kể cứ bám dính lấy tay anh, vừa nở nụ cười ngây thơ vừa lẩm bẩm ‘Anh hai’ trong lúc ngủ mớ nữa!! Aaa, nhớ đến là lại thấy bực quá đi!!”

“Lúc này việc đó không quan trọng. Cô có nhớ lời cuối cùng con bé nói không?”

Aika im lặng một hồi.

Hẳn là vẫn còn nhớ, cô giả giọng cô bé ấy:

“Vâng, nhưng em không sợ đâu. Dẫu sao, em biết là anh sẽ luôn đến cứu em mà, anh hai. Thỏ của Alice là bạn của mọi cô bé lạc vào thế giới này! Vậy nên nếu anh đã ước em được hạnh phúc thì em cũng sẽ ước luôn. Em mong sẽ ngày càng có nhiều vật chứa giống như em sẽ gặp được anh và được ban tặng hạnh phúc. E he he. Em sẽ cầu xin Bạch Nữ Vương!!”

Kyousuke hơi nhíu mày.

Alice (with) Rabbit là cái tên được đặt cho cậu bởi một thiếu nữ từng là Alice.

Câu đó làm tôi khổ lắm.

“Ưm, chỉ quen biết anh có vài tuần thì con nhỏ đó đâu thể hiểu rõ nỗi lo thật sự của anh được.”

“Nhớ lại những lời ấy làm tôi nhận ra Meinokawa Higan có lẽ cũng như vậy, mặc dù là tôi chỉ mới vừa gặp hôm nay, đã thế còn chưa có mối quan hệ gì. Cũng có khi, tôi nên nói cô ấy là kiểu người muốn như thế.”

“Anh có thể thôi coi cô ta chỉ là một cái tên trên tài liệu nữa được không?”

“Tôi đâu có nhớ mình từng đối xử với cô ấy như thế bao giờ chứ. Ừm mà, giờ đã nghĩ theo hướng ấy rồi thì chắc bắt bản thân kiềm chế cũng không ích lợi gì đâu.”

“Hmm. Thế thì em có một việc cần nói với anh với tư cách cô em gái yêu quý ông anh trai của mình đây.”

Sau một khoảng lặng ngắn, cô nhóc dường như thì thầm phần còn lại.

“Mừng về nhà, anh hai Và giờ đã đến lúc ra ngoài lần nữa rồi.”


Phần 4

Với quảng trường trung tâm nằm ngay chính giữa, Toy Dream 35 như cái bánh pizza được phân chia thành hai mươi sáu khu đánh dấu từ A đến Z. Mỗi khu đều có khái niệm riêng và được đặt tên theo kí tự đầu của một từ tiếng Anh mô tả khái niệm ấy. Tuy nhiên, không mấy người biết những từ đó, nên cả các cư dân cũng thường không biết tên khu nào trừ nơi mình sinh sống.

Meinokawa Higan đang giấu mình đằng sau một luống hoa.

Cô ấy đang ở trong sân của một ngôi trường nom hoàn toàn bình thường.

Một học xá hình chữ nhật mới đã được cất lên thay thế dãy nhà cũ hình chữ L và mảnh sân ấy tọa lạc ngay tại trung tâm khối hộp vuông ba mặt.

Cụ thể, cô ấy đang ở tại một ngôi trường cấp ba nằm ở Block R của Toy Dream 35. Đó là vùng đất nhân tạo dựng lên trên mặt biển và ba trăm mét vuông của vùng đất được nâng đỡ bởi chừng bốn mươi cột trụ. Cả bên trên lẫn phía dưới ngôi trường đều có những cây cầu khổng lồ, nhưng cấu trúc đa tầng ấy là điều thường thấy trong đô thị này chứ cũng không phải lạ gì.

Phía mở của khối hộp ba mặt ấy dẫn đến mép vùng đất nổi và cơn gió đượm nồng mùi muối biển thổi phà vào trong nội địa bất chấp khác biệt về độ cao như vách đá dựng đứng.

Đô thị công viên giải trí ấy không bao giờ chìm vào giấc ngủ, thế nhưng khắp nơi vẫn có những ngoại lệ. Sự im ắng lạnh lẽo tại trường học hay bệnh viện lúc về đêm đang dần dần bào mòn diện mạo nơi đây mặc cho luôn ngập tràn bầu không khí lễ hội suốt quanh năm.

Cô ấy không biết chị gái Renge đang ở đâu.

Cô ấy chẳng qua chỉ tính tìm kiếm quanh khu vực bến cảng mà họ bị chia cắt, rồi từ đó dần dần mở rộng phạm vi tìm kiếm hòng mong sẽ tìm thấy chị gái hay manh mối nào đó dẫn đến chỗ chị ấy.

Thế nhưng…

(Đ-đống đó là gì thế?)

Sau khi rời khu tọa lạc căn hộ của người trung gian thuộc tổ chức Government, cô ấy đã đến quảng trường trung tâm rồi đi sang Block R để đến khu vực hải cảng.

Thâm tâm chỉ cần có thế, ấy vậy mà đến nửa chặng băng qua Block R, cô ấy cũng không thể đi nổi.

Cô ấy không muốn gì ở ngôi trường này, nhưng do liên tục đi đường vòng hòng tránh bị tai mắt chú ý đến hành động kì lạ của mình, cô ấy đã ngẫu nhiên tới được nơi đây. Trông cứ như cô ấy đã bị dẫn dắt đến một không gian thoáng đãng ai đó có thể tự do tung hoành mà không ảnh hưởng đến người khác.

(Là triệu hồi sư ư? Chẳng lẽ là người của Guard of Honor truy tìm chị gái mình sao? …Không phải. Đ-đám người này dường như có gì đó khang khác. Họ đúng là khác biệt thật…nhưng mà không hiểu sao mình vẫn có cảm giác nguy hiểm quá!!)

Đúng lúc cô ấy vừa nghe thấy vài tiếng cơ khí, thứ gì đó đã rơi xuống chắn đường tiến của cô gái.

Đó là con người. Bọc ngoài người họ là giáp trụ đen và kéo lê đằng sau hai chân bình thường là những chiếc chân phụ không giống ai. Họ đáp xuống dửng dưng như không. Với con người trang bị đơn vị chân tựa như châu chấu, chênh lệch độ cao trên mười mét có lẽ không khác gì trèo lên trèo xuống cầu thang.

Song từng đó chưa phải là tất cả.

Những đơn vị trông như cơ thể loài nhền nhện bổ sung vào thân trên của con người đang lặng lẽ bò dọc tường của ngôi trường cùng gầm cây cầu khổng lồ bắc ngang ngay trên đầu. Những đơn vị nhện nước với bốn chân thò ra đang lướt trên mặt nước tối đen chảy bên dưới mảnh sân trường nhân tạo. Năm, sáu mươi con người quái dị này đang chặn đường cô ấy.

Chúng là Repliglass. Khác với vũ khí cũ, giáp trụ này có xương, cơ và máu thịt làm từ tế bào silicon đã qua xử lí. Chúng là phát minh của thế kỉ, thêm vào đó còn tự bóp méo thời đại hiện nay đến mức tạo ra một bộ phận mới trong quân đội vượt xa bộ binh và pháo binh: Thao Binh[8].

Song mặc dù thế, chúng không phải ngôi sao của chương trình.

Bao bọc giữa mớ hình thù kì dị này là các cư dân của thế giới mà Higan biết rõ: triệu hồi sư và vật chứa. Người ngoài hành tinh cũng sẽ không giành được thắng lợi trong chiến tranh với địa cầu nếu gặp phải đống trang thiết bị ấy, thế nhưng những binh sĩ đó chỉ là tai mắt. Họ sẽ tìm kiếm mục tiêu còn triệu hồi sư với vật chứa thì tung đòn kết liễu. Theo phân công thì là như thế.

Và không phải chỉ có một cặp.

Từ vị trí của mình, Meinokawa Higan có thể nhìn thấy bốn cặp tương tự như vậy đang đảo lòng vòng để đợi báo cáo mà tiến vào.

Cô ấy không nghĩ mình chẳng qua không may vướng phải vụ việc nào khác.

Tuy không biết họ là ai, nhưng cô ấy không nghĩ họ sẽ giúp gì cho mình.

(Nếu họ chặn đường này vì biết mình sẽ đi qua đây thì, ưm, chị ấy hẳn đang ở phía trước.)

Cô ấy cắn răng, lắng dịu nhịp tim đập rộn ràng của mình và bắt bản thân phải suy nghĩ.

Cô ấy không thể chiến đấu.

Cô ấy tuy là một vật chứa, nhưng nếu không có triệu hồi sư, cô ấy chẳng qua chỉ là một đứa con gái yếu ớt.

Cô ấy chắc chắn sẽ chết ngay khi bị họ tìm thấy.

(Thế thì giờ là cơ hội của mình. Đây là con đường dẫn đến chỗ chị ấy. Nếu mình có thể về lại bến cảng mà hai đứa bị chia cắt, mình sẽ cứu được chị ấy. Vậy nên…!!)

Vậy nên…

Vậy nên…

Vậy nên…

Phải mất đến tận ba mươi giây cô ấy mới tiếp tục suy nghĩ đến các bước hành động thực sự.

Mà đúng ra, mất cả ba mươi giây ấy, cô gái vẫn không thể tìm được câu trả lời.

Cô ấy chỉ đứng cứng ngắt một chỗ.

Và khi nhận ra bản thân không hề làm gì cả, cô ấy cuối cùng cũng hiểu rằng: cô ấy đang sợ hãi.

Cơ thể mảnh mai của cô gái bỗng dưng run rẩy không sao kiểm soát nổi.

Thiếu nữ ấy không thể di chuyển. Đến một bước cũng không thể. Tiến tới hay thậm chí lùi về sau, cô ấy cũng không sao làm được.

Cô ấy biết mình bất lực ra sao lúc này.

Nếu một cặp triệu hồi sư và vật chứa tìm thấy rồi tấn công cô ấy bằng Material, cơ thể bằng xương bằng thịt kia sẽ nát tươm. Dù cho có gặp Material yếu nhất đi nữa, không cư dân nào của thế giới này có thể đánh bại được cư dân của thế giới kia. Quy tắc đó là tuyệt đối.

Và dù đám lính Repliglass chỉ đóng vai trò làm tai mắt, bị chúng phát hiện ra cũng sẽ gây nguy hiểm tính mạng. Vật chứa không thể làm được gì một mình. Nếu bị tấn công bởi súng thường, cô ấy sẽ bị biến thành pho mát Thụy Sĩ. Nếu họ đạp hoặc nhảy vồ lên cô ấy với cơ thể đồ sộ của mình, xương cốt cô ấy sẽ gãy nát.

Cô ấy yếu đuối.

Cô ấy vô cùng yếu đuối.

Nhưng đó không phải lí do cô ấy sợ hãi.

Những "cái cớ" này không hiểu sao cứ hiện lên trong đầu.

Cô ấy sợ trái tim cô ấy sẽ chịu thua trước bao lí do đó mà chuẩn bị từ bỏ người chị yêu quý của mình.

(Không…)

Thiếu nữ ấy hình dung ra gương mặt của thành viên gia đình đã liều mạng bảo vệ mình hòng nỗ lực hết sức đem chút dũng khí trở lại.

Nhưng mỗi lần cô ấy làm vậy, ngày càng nhiều cái cớ xóa nhòa tất cả.

Nụ cười, lời nói, mùi hương của Renge đều biến mất trong một cái chớp mắt.

(Không!! M-mình không muốn mất chị ấy. Mình là người duy nhất cứu được chị ấy. Cho dù có bất khả thi chăng nữa, mình cũng là người duy nhất có thể làm thế!! Biết là thế. Mình biết là thế, nhưng…)

Dù cô ấy hét lên trong lòng nhiều đến bao nhiêu, cơ thể vật lí vẫn không chịu di chuyển lấy một bước.

Không lời nào thốt ra được từ miệng.

Cô ấy vẫn không thể tiến lên hay lùi lại. Chỉ biết run rẩy lẩn trốn để cứu lấy bản thân.

Tuy đúng là vô cùng thảm hại và vô cùng đáng xấu hổ, thế nhưng cô ấy vẫn không thể che giấu những suy nghĩ đó.

Cô ấy không thể tiếp tục.

Cô ấy không thể giành chiến thắng.

Cô ấy không muốn phải chết.

Cô ấy nhớ đến những con quái vật mình từng thấy ở bến cảng. Chúng xuất hiện sinh động trong tâm trí cô ấy: Fafnir, Yamata-no-Orochi, và "Tử Điện" Thục Nữ Phân Minh Thiện Ác (iu – ao – eu – ei – kub – miq – a – ci – pl). Tuy là trường hợp đặc biệt do chúng thuộc cấp Thần Cách và Vị Đạp, nhưng về căn bản cũng tương tự như nhau. Đó là những gì sẽ xảy ra khi con người chạy đâm bổ vào Material. Họ vẫn có thể chết dù cho có chuẩn bị chu toàn nhất, nên ai cũng biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu không chuẩn bị kĩ càng như thế.

Bản chất thật liền lộ diện ngay khi cô ấy vừa bị đặt vào tình trạng cùng cực này, nhưng mặc cho đã biết thế, cô ấy vẫn không thể làm được gì ngoài ngồi thu mình đằng sau chỗ ẩn nấp.

(Bạch Nữ Vương, Bạch Nữ Vương, Bạch Nữ Vương! X-x-xin hãy ban cho con dũng khí. Xin hãy ban cho con dũng khí để cứu chị gái ngay cả khi có phải hiến dâng tấm thân đi nữa!!)

Cô ấy cầu nguyện không biết bao nhiêu lần để xoa dịu chính mình.

Mỗi lần như vậy, điều trái ngược hoàn toàn lại xảy ra. Đầu óc cô ấy lại trở nên trống rỗng.

Cô ấy không thể áp chế cơn run rẩy.

Cô ấy không thể áp chế nó dù cho có làm gì đi nữa.

Chỉ lẩn trốn trong đây cũng làm cô ấy chịu nhiều áp lực đến nỗi tưởng chừng như sẽ bất tỉnh. Rồi cô ấy chợt nhận ra vì bất tỉnh sẽ là lối thoát tự hủy hoại nhưng lại dễ dàng cho mình.

Không gì có thể đáng hổ thẹn hơn và không gì có thể khó chịu hơn.

Rồi đầu óc trống rỗng chợt nhớ đến một việc vô nghĩa.

Ngày hôm ấy, ngay lúc bị tách khỏi Renge, cô ấy đã mong mỏi điều gì trên con thuyền đó? Khi cô ấy cầu nguyện với Bạch Nữ Vương tương tự như vậy và không điều gì xảy ra, trái tim cô ấy đã cầu mong điều gì?

“…cứu…”

Thứ gì đó tựa tiếng rên rỉ thoát ra từ đôi môi cô ấy.

Đó là lời dựa dẫm vào người khác tới mức đáng trách. Và ngay cả khi cố tìm cách trốn tránh hiện thực trước mắt, cô ấy cũng không thể để đám lính Repliglass hay các triệu hồi sư nghe được tiếng mình.

Ai đó cứu với…”

Lúc cô ấy cầu xin lặng lẽ, đột nhiên một bóng người chậm rãi tiếp cận từ đằng sau.

“!?”

Cảm giác có người đến, cô ấy bất ngờ quay lại, nhưng…

“Mgh!?”

Vừa quay qua, cô ấy liền bị một bàn tay bịt miệng rồi bị một lực mạnh lôi trở lại đằng sau luống hoa cô ấy vừa dùng làm chỗ trốn.

Một gương mặt thân quen hiện ra.

Trước mắt cô ấy là Shiroyama Kyousuke với ngón tay đặt trên môi.

“Shh.”

“Pwah. G-g-gì vậy? Ưm, s-sao cậu lại-…ui da!?”

Một cú chặt nhẹ vào đầu cắt ngang lời cô gái.

“Cô nghĩ mình đang làm cái gì ở đây vậy hả?” Cậu nói với giọng thì thào. “Bến cảng đó là pháo đài của Guard of Honor, nên triệu hồi sư canh gác đông lắm đấy. Dù cô định tìm kiếm khu vực xung quanh vì cho rằng chị cô vẫn đang chạy trốn hay định tìm kiếm bên trong vì cho rằng cô ấy đã bị bắt đi nữa, phạm vi cũng lớn lắm. Ai mà biết có bao nhiêu kho bãi và chúng rộng lớn thế nào chứ? Không phải quanh đó có hơn một ngàn container chồng chất sao? Cô mà tìm kiếm ngẫu nhiên ngoài đó một mình, một, hai tuần cũng còn chẳng đủ nữa là. Chưa kể, Guard of Honor sẽ không ngồi yên để cô tìm kiếm. Đúng không?”

“V-vậy…”

“Dù có muốn ra ngoài đó đi nữa, cô cũng cần có trong đầu một mục tiêu cụ thể để có thể chạy tới trước đã. Không có nó là cô sẽ không cứu được ai đâu.”

Kyousuke ló đầu nhìn ra ngoài từ đằng sau luống hoa dò chừng đám người dàn khắp khoảng sân và tìm con đường ngắn nhất tới lối ra.

“Lúc này, vấn đề hiện tại của chúng ta là đám đồng minh công lí. Nhìn từ đây thấy có bốn cặp, nên hình như Golden Luxury không mặt lúc này. Có lẽ cô ta đang ở trong mấy con Hornet lượn vòng đó.”

“Ơ? Ơ? Tức là mấy người đạt Award cấp cao của Government ư? V-vậy đây thực sự không phải Guard of Honor ư?”

“Có là ai thì họ cũng là kẻ thù của chúng ta thôi. Nếu gặp ai thích chiến thuật biển người sử dụng số lượng lấn át chất lượng và cử các đơn vị mặc Repliglass thiết kế từ DNA silicone, đó chắc hẳn là Government. …Cơ mà giờ việc đó không quan trọng nữa. Mấy cái giải thích không quan trọng cứ để sau đi.” Kyousuke đang nói nhanh. “Đây là đường vòng không ích lợi gì. Muốn tìm chị cô thì chúng ta cần rời khỏi đây an toàn trước đã. Đã ảo giác lí tưởng với bi quan anh hùng xong rồi và giờ thực sự muốn cứu chị gái của mình thì giúp tôi một tay đi. Triệu hồi sư không thể làm gì một mình được.”

“Cậu…” Higan ngỡ ngàng. “Cậu sẽ cứu chị tôi sao?

Cấm nói câu đó. Đừng có dùng nó tùy tiện thế.

Giọng cậu trở nên lạnh lùng đến khó nghe.

Cậu lôi ra một lưỡi dao cạo nhỏ từ trong bộ đồ thể dục mang thương hiệu thể thao.

“Chúng ta cần lập khế ước mới giữa triệu hồi sư và vật chứa. Làm vậy sẽ ghi đè khế ước trước đó, khiến cô mất kết nối với chị gái. Vậy có được không?”

“Lập khế ước ư? Tức là chúng ta sẽ đánh nhau với họ ư? N-nhưng…”

“Cô sợ à?”

Câu hỏi thẳng thừng của cậu làm tim cô ấy nhảy dựng trong lồng ngực. Cô ấy cảm giác mình đã bị cậu đã nhìn thấu tâm can.

Song mặc dù đứng sát như vậy, cô ấy vẫn không thấy chút thất vọng nào trên mặt cậu.

Cậu nhoẻn cười và nói.

“Vật chứa cần tài năng, nhưng triệu hồi sư thì không. Mọi triệu hồi sư đều bắt đầu từ chuỗi Thủy Tổ và phải dần thăng cấp để Material ngày càng mạnh. Không ai có vị trí hạt giống thuận tiện từ dòng dõi, đồ vật thừa kế, hay được huấn luyện đặc biệt. Có hiểu tôi đang ám chỉ điều gì không?”

“…?”

“Ngay cả chuyên gia giỏi nhất cũng phải bắt đầu từ con số không và ngay cả tân binh kém cỏi nhất cũng có cơ hội sử dụng Material mạnh nhất. Mọi nỗi sợ cô vừa cảm nhận có thể trở thành vũ khí mạnh mẽ nếu cô tận dụng nó. …Thế nên tôi không bảo cô không được sợ hãi. Phong cách của chúng tôi là cảm nhận nỗi sợ hãi ấy rồi mỉm cười vì giờ đã có được một phương pháp mới để bổ sung vào tiết mục của mình.”

Cậu không lí tưởng hóa mọi việc mà phủ nhận bóng tối trong trái tim cô ấy.

“Triệu hồi sư không bị hạn chế Material mình có thể triệu hồi, hơn nữa còn có thể đổi những Material bất kể số lần, nhưng không phải vì chúng ta cần nhiều vũ khí như vậy. Chúng ta chỉ có một con đường dẫn đến đích, chứ còn mọi thứ khác – kể cả các vị thần – chỉ là đá lót đường dùng để đến đó. Đó vừa là công cụ đa mục đích vừa là sự báng bổ lớn nhất. Trong trò bao-búa-kéo gian lận này, câu trả lời tối ưu của mỗi người mỗi khác. Tùy thuộc vào tình hình, bản chất của những quân bài tẩy và quân bài vô giá trị có thể thay đổi hoàn toàn. Thế nên nếu cô muốn giành chiến thắng, cô phải tìm con đường của riêng mình. Cho dù nó có bắt nguồn từ nỗi sợ của cô đi nữa.”

Cậu đã chấp nhận, thậm chí còn tán thành trái tim yếu ớt và sợ sệt của cô ấy.

Khi cô ấy vừa nghe thấy thế, cơ thể liền không còn run rẩy nữa.

Cô ấy đã biết được sự xấu xí này không phải chỉ mình mới có.

Cô ấy đã biết được thiếu niên trước mặt cũng từng gặp nỗi sợ hãi tương tự và từng vượt qua nó.

Cô ấy đã biết được có cách để vượt qua nỗi sợ đó.

Chúng chỉ là lời nói. Chúng chỉ là sóng âm rung động không khí. Chúng mang hình hài hoàn toàn khác biệt với Bạch Nữ Vương mà mọi người tôn thờ như lí tưởng cô đặc của vạn vật. Đây là sự cứu rỗi con người khác với sự thánh thiện cực đoan không cho phép lấy một chút xấu xa.

“Bắt đầu thôi.”

Kyousuke sử dụng lưỡi dao cạo để cắt một đường nông trên ngón trỏ tay phải của mình. Khi một giọt máu xuất hiện ở đó, cậu đưa nó về phía Higan…môi của Higan.

“Ta xin lập khế ước máu này dưới tên Khuấy Động "Hoàng" Tai Tinh Linh Thống Trị Thiên Không (s – a – so – voz – tix – ei – yw – za), một trong Đại Tam Giác quản lí và hướng dẫn Nghi Thức Triệu Hồi. Ngươi là con người có tim và linh hồn, nhưng kể từ giờ phút này, ngươi sẽ trở thành vật chứa phải chịu sự quản lí có thể chứa đựng vạn vật.”

Higan ngây người nhìn chằm chằm vào ngón tay và máu đỏ chìa tới miệng mình. Từng từ từng từ một như muốn mở toang trái tim cô ấy và phơi bày kết nối vô hình cần thiết để ràng buộc khế ước mới này.

“Ngươi là chủ nhân hư vô sử dụng sức mạnh tràn trề để thỉnh thoảng bẻ cong những quy tắc của thế giới này.”

Một ánh sáng ác hiểm tỏa khắp không gian. Họ không còn có thể lẩn trốn được nữa vì các triệu hồi sư của Government hẳn đã phát hiện ra sự thay đổi này.

Song miễn họ hoàn tất khế ước thì không gì quan trọng cả.

“Ta xin chuẩn bị vật chứa này. Ta là triệu hồi sư, không thể rời bỏ nhân giới, song lại là biểu tượng trí tuệ kiêu kì sử dụng sức mạnh ngoài tầm nhân giới để dẫn dắt thế giới con người đến thời đại tiếp theo!!”

Meinokawa Higan liếm ngón tay máu, đặt nó giữa môi rồi đút nó vào miệng.

Cô ấy nuốt trọn.

Đó là nghi thức lập khế ước vừa đẹp đẽ vừa phần nào khêu gợi.

Giọt máu đó sử dụng ma lực để mau chóng tổ chức lại cả người cô ấy. Năm giác quan của cô ấy bị khuấy động còn tâm trí trong thoáng chốc bị ném vào thế giới đủ sắc màu huyền ảo.

Shiroyama Kyousuke bắt lấy cơ thể mảnh mai chao đảo mệt mỏi của thiếu nữ.

Khế ước của cô ấy đã được viết lại, nên giờ không còn cần phải trốn chui trốn nhủi nữa. Cậu trai và vật chứa mới bước ra dưới ngọn đèn đường sáng sủa.

Cậu với tay ra sau lưng và rút thứ gì đó từ đằng sau cổ áo hoodie của mình. Đó là một cây gậy 180 cm làm từ Repliglass. Nó thường được giấu sau lưng cậu như con rắn cuộn, nhưng giờ nó đã trở về hình dáng và kích cỡ bình thường của mình.

Đó là Blood-Sign, biểu tượng của triệu hồi sư.

Khi bị bao ánh mắt tập trung hướng vào mình, cậu nói.

“Tôi nói nhiều vậy chứ cô không cần phải sợ gì khác tối nay đâu. Cô không chỉ có một mình mà. Với lại…”

Cô ấy không phải cô gái đáng thương chỉ có thể sợ sệt ngồi chờ chết.

Cô ấy cũng không phải gánh nặng cần được bảo vệ bởi sức mạnh to lớn nào đó.

Đây là quan điểm của cậu về cô ấy.

“Ngay lúc này, cô là Alice with the Rabbit.”

Đó là Award 902 của Freedom.

Khoảnh khắc ấy, trận chiến giữa các triệu hồi sư sẽ để lại biết bao truyền thuyết bắt đầu.


Fact

  • Có ba thế lực chính: Government, Illegal, và Freedom. Họ quản lí triệu hồi sư của mình bằng hệ thống Award riêng. Mỗi phe lập khế ước với một trong tam đại Material đứng đầu âm thấp, trung hoặc cao và các Award được khắc thẳng vào linh hồn triệu hồi sư như phần thưởng vô hình dạng từ các cư dân của phía bên kia.
  • Guard of Honor là một tổ chức mới, bao gồm quân lực trong Illegal, nhưng đến nay vẫn chưa ai rõ thông tin chi tiết.
  • Khi những người có liên quan đến Material, chẳng hạn như triệu hồi sư và vật chứa, đạt được Award 100, họ sẽ mất đi sự hiện hữu với người thường. Họ vẫn có thể nói chuyện với người thường miễn còn đứng trong tầm mắt người ấy, nhưng chỉ cần họ vừa rời tầm mắt là sẽ bị người ta quên ngay.
  • Triệu hồi sư và vật chứa lập thành cặp bằng cách lập khế ước. Nếu cả hai đều hoàn toàn đồng thuận thì có thể lập khế ước mới. (Việc này không có tác dụng nếu bị cưỡng ép, bất tỉnh, bị thôi miên, hay tác động của dạng ám thị nào đó.) Khi ấy, khế ước trước sẽ sẽ bị ghi đè bất chấp ý chí của thành viên còn lại trong cặp cũ. Hệ thống này còn nhiều điều chưa rõ, nên tác dụng phụ không ngờ vẫn có khả năng xảy ra.
  • Ngay cả tân binh kém cỏi nhất và chuyên gia tài giỏi nhất cũng phải bắt đầu từ Material yếu nhất, nhưng đổi lại, ai cũng có cơ hội đạt được Material mạnh nhất.
  • "Bạch" Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp (iu – nu – fb – a – wuh – ei –kx – eu – pl – vjz) là kẻ mạnh nhất ngay cả trong cấp Vị Đạp, nhưng phương pháp triệu hồi Nữ Vương lại độc đáo đến độ người ta hiếm khi gọi đến ngoài các trận đấu và nghi thức giả.
  • Loại Award và điều kiện để đạt được chúng giữa ba thế lực khác biệt nhau. Càng đạt được nhiều thì sẽ càng ít giống người hơn. Người nào đạt được 1000, sở thuộc của người ấy giữa thế giới này và thế giới kia sẽ đảo ngược, biến người ấy thành cư dân của phía bên kia trong lúc còn sống.

Stage 02: Thỏ là người dẫn đường của Alice

“Tiểu thư.”

“Ừ, vào việc thôi.”

(Stage 02 Open 04/15 00:30)

Thỏ là người dẫn đường của Alice

Phần 1

Award 930 của Government, Golden Luxury.

Tên thật là Azalea Magentarain. Mười bốn vẫn là độ tuổi mong manh, song vẻ ngoài lại tạo cảm giác còn dễ vỡ hơn thế. Cô ta có nước da trắng mịn màng, đôi mắt ngọc bích trong veo, và mái tóc đỏ nâu cực kì dài. Những lọn tóc uốn xoăn tít có thể chạm đến cả thắt lưng.

Trang phục khoác trên người tương tự như áo công sở đi kèm với chiếc váy bó sát, nhưng nhiều vị trí còn có diềm xếp và ren. Không cần nói cũng biết nó là đồ tự may. Cô ta chưa từng được phép chạm tay vào sản phẩm may sẵn có thể đã được ngâm trong không biết bao nhiêu hóa chất kì lạ.

Cô ta vắt chéo chân thanh lịch trong khoang hàng của một máy bay cánh rung tầm trung được gọi là Ong Bắp Cày.

Ong Bắp Cày là vũ khí thiết giáp dùng để oanh tạc mặt đất và vận chuyển nhân lực thay thế trực thăng. Độ dài của nó tầm mười lăm mét và không cần nói cũng biết lớp vỏ silic mang hình thù được phỏng theo sinh vật nào. Dĩ nhiên nó không chỉ là công cụ giải trí. Trên tàu có lắp đủ thứ vũ khí bắn chặn khác nhau, chưa kể bốn chiếc cánh rung động nhanh còn giúp nó thực hiện các chuyển động không khác sinh vật sống. Nó đã đạt được những kết quả lớn lao trong thí nghiệm, năm mươi tên lửa đất đối không mà chỉ bị trúng có một, còn trong số năm mươi tên lửa không đối không thì chưa từng lãnh phải trái nào.

Dạo gần đây, Repliglass còn được sử dụng vào mục đích khác ngoài quân sự và xây dựng. Người ta đặt lõi silic khổng lồ một trăm mét vào một hộp bê tông kín để tạo nhà máy điện kiểu mới. Do chỉ tiêu tốn nước và đất (cùng lắm là rác silic như thủy tinh và silicon), nó được ca ngợi như một nguồn năng lượng thân thiện với môi trường. Ánh sáng tô sắc cho màn đêm của Toy Dream 35 có nguồn gốc từ năng lượng khổng lồ sản sinh bởi lõi Repliglass ấy.

Bên trong vũ khí tối tân đó, cô gái cầm vài chiếc đĩa sặc sỡ dày hai centimet và có đường kính mười centimet.

Chúng là cuộn ruy-băng lụa.

“Ông nghĩ sao? Muốn ra đòn nhanh với mong chiến lâu dài thì chắc tốt nhất là nên dịch chuyển trọng tâm của Blood-Sign tới trước thêm chút so với bình thường và chọn cây mảnh hơn tí nữa. Có lẽ cái số 6 là tốt nhất.”

Giọng nói trang trọng của cô ta tựa như tiếng chuông của vị sư dùng để xóa tan tạp niệm và sự đáng yêu trong chất giọng thay đổi bầu không khí xung quanh.

Chỉ một người đang lắng nghe.

Do chuyển động tựa sinh vật sống, Ong Bắp Cày rung lắc khá dữ dội, ấy thế ông già mặc com-lê vẫn đứng thẳng hoàn hảo.

Ông là vật chứa của cô ta, tên là Fractal Leskins.

Thông thường, vật chứa hay đeo những công cụ trói buộc như còng, xích cổ để tránh triệu hồi thứ "không cần thiết” nằm ngoài những gì triệu hồi sư ra lệnh, nhưng ông già này lại không mang gì như thế. Đúng hơn, bản thân bộ com-lê của ông đã là biểu tượng tình trạng nô lệ trói buộc. Suốt nhiều năm nay vốn dĩ đã là như thế rồi.

“Nếu cô muốn thi triển công kích liên hoàn để áp chế hành động của địch, tôi nghĩ cô nên dùng cái số 5 dày, ngắn, nặng. Còn nếu cô ưa lách người tránh chướng ngại mà tấn công từ nơi khuất tầm mắt địch hơn thì hãy chọn cái số 12.”

“Không không, đánh nhau với hắn thì thể nào cũng là trận xáp lá cà loạn xạ. Thắng không có dễ gì đâu. Kéo dài thời gian để lập thành hình thái lí tưởng không phải là cách tốt nhất sao?”

“Ha ha. Cặp mắt già cỗi của tôi không sánh bằng tầm nhìn sáng suốt của cô được rồi. Chắc cái số 6 đúng là tốt nhất thật.”

Azalea và Fractal chắc chắn sẽ gặt hái được kết quả nhất định trong mọi môi trường, thế nhưng họ vẫn có sở thích riêng. Họ thích chiến đấu tốc độ cao trong môi trường đô thị. Đó là sân nhà của họ.

Cô gái đổi chân vắt chéo, còn không thèm liếc ông già cung kính cúi đầu lấy một cái. Đây không phải việc gì đặc biệt. Trong cuộc đời của Azalea Magentarain, hành động ấy không khác gì uống nước hay hít khí oxi. Cô ta không nghĩ ngợi bao nhiêu, nhưng nếu không có nó, cô ta sẽ luôn cảm thấy bứt rứt khó chịu. Vai trò của ông đối với cô ta chính là như vậy.

“Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit, à?”

“Chúng ta chỉ được nghe báo cáo từ đám thuộc hạ bên dưới, nên có khi đó là tin giả,” Azalea vừa nói vừa vớ lấy cuộn màu hồng gắn nhãn số 6. “Cơ mà cẩn tắc vô áy náy. Chưa kể nếu đúng là hắn thật thì sướng không còn gì bằng. Lâu rồi tôi chưa đấu trận nào cho ra trò.”

Khi sử dụng Incense Grenade, triệu hồi sư và vật chứa không bị máy quay cơ và cảm biến phát hiện. Không ai bắn bom và tên lửa đạn đạo dẫn đường GPS chính xác để tấn công bất ngờ lúc đó được. Các triệu hồi sư không sử dụng thiết bị không người lái làm tai mắt vào lúc này chính là vì lí do như vậy. Họ chỉ đành dựa theo tin tức từ đám thuộc hạ, chưa kể trong đầu luôn lưu ý mục tiêu có thể biến mất bất cứ lúc nào.

Tuy nhiên, bộ binh của Government không phải quân lính bình thường. Họ đều là tân binh triệu hồi sư vì chậm chân mà không tìm được vật chứa. Số người chết trước khi được thăng chức không biết bao nhiêu mà kể xiết, song những ai trải qua chiến trường thật sự mà không dùng đến vật chứa lại mạnh lên không ít. Những người hiểu rõ nỗi sợ và khuất phục được nó, ai cũng mạnh mẽ cả.

Tạm quyết định tin tưởng báo cáo từ đám tân binh vẫn đang trải qua lễ rửa tội máu đó, Azalea đưa mic điện đàm lên gần miệng mình.

Cô ta nói với phi công của Ong Bắp Cày.

“Tình hình thế nào rồi? Chừng nào chúng ta mới tới vị trí trong báo cáo?”

“Dự kiến là tầm mười phút nữa.”

“Làm sao cho thành năm thôi. Không tới sớm là năm đơn vị ở Block R sẽ bị quét sạch đấy.”

“N-nhưng…”

Cô ta tắt điện đàm mà không thèm đợi hồi đáp, sau đó quay sang nói với ông già kế bên.

“Thế này nghĩa là sao? Đích thân tôi đã thiết kế Ong Bắp Cày này, tốc độ với tính cơ động là điểm đáng giá của nó cơ mà. Bộ có gì hỏng hóc sao?”

“Xin lỗi phải nói điều này, cơ mà tôi tin là họ lo rung lắc máy bay dữ quá có thể sẽ ảnh hưởng xấu đến cô.”

“Vớ vẩn,” Azalea Magentarain quát lên.

Ông già từ tốn tiếp tục.

“Bốn nhóm Tinh Anh Government từ Award 501 đến 780 đã được triển khai rồi. Chẳng lẽ cô nghĩ danh dự của họ không đủ sức giúp làm tròn vai trò sao?”

“Miệng nói thế chứ thực chất ông cũng nghĩ đám đó không thể thắng được, đúng không?”

Azalea và Fractal không hề xem thường cấp dưới của mình. Cái cô có không chỉ là xuất thân từ gia đình giàu đó cũng như là triệu hồi sư mang Award cao.

Quad Motors là nhà thầu quốc phòng lớn nhất thế giới. Nó chuyên cung cấp các vũ khí tối tân cho tất cả bốn nhánh của quân đội Mĩ. Bộ đôi này có mối liên hệ mật thiết với cốt lõi tập đoàn đó. Họ không thiết kế xe tăng dựa trên bí quyết của ngành công nghiệp ô tô. Họ thiết kế vũ khí từ những gì mình tự tạo nên.

Hầu hết người trong gia đình cô ta cố tình giữ Award bản thân ở mức 50 để vừa không biến mất khỏi xã hội bình thường, lại vừa cảm nhận được hiện diện của các triệu hồi sư. Triệu hồi sư Award cao như Azalea là ngoại lệ đặc biệt trong gia đình.

Trên hết nữa, gia đình thực chất không phải thế lực Mĩ. Quad Motors đã thống trị công nghiệp quốc phòng thay cho các tên tuổi lớn của ngành công nghiệp ô tô và hàng không nội địa đã mất khả năng cạnh tranh, nhưng thực tế họ là Ngựa Gỗ Thành Troy được gửi đến bởi Hội Bàn Tròn, một liên minh quý tộc Châu Âu, do không muốn đám "tân binh" đó của Tân Thế Giới nắm giữ vị trí cảnh sát thế giới.

Họ là gia đình chim săn mồi vàng không hồi hương đã mài bén kiến thức quân sự, kĩ năng phát triển, bí quyết tài chính song lại sở hữu ý chí sắt cần thiết để gác bỏ địa vị quý tộc với mong muốn bảo đảm quyền công dân Mĩ khi nhập cư sang đó, thâm nhập vào lĩnh vực quốc phòng, thu lấy quyền lực chính trị, và đạt được mục đích.

Cũng vì thế mà ý kiến của họ vô cùng lạnh lùng song lại cực kì chuẩn xác.

“Award 501, Perfect Game. Award 590, Tricky AAA. Award 719, Diabolos. Award 780, Bloodbath Rhapsody. …Tất cả đều vô dụng hết. Đặc biệt là cái tên 501. Bộ đó là trò đùa đấy à? Kiểu như hắn chắc chỉ có được hồ sơ hoàn hảo vì trước giờ toàn kết liễu đám thua cuộc mà triệu hồi sư khác tha mạng thôi. Chẳng biết hắn có chịu chết quách luôn ở đây không nữa?”

“Mười phút nữa ta mới tới nơi, cơ mà các đơn vị triển khai tại đó thể nào sẽ bị quét sạch. Giờ ta nên làm gì đây?”

“Đưa nó đây.”

Ông già lập tức làm theo mệnh lệnh ngắn gọn của cô gái. Từng đó cũng đủ biết khoảng thời gian quen biết nhau của hai người.

Lão quản gia giao ra ống trụ lớn làm từ nhựa nhiều lớp. Nó dài 130 centimet và mặt đáy có gắn kèm một tấm đệm để đặt lên vai.

Azalea đặt nó lên vai phát một và Fractal trượt mở bung cửa khoang hàng bên hông Ong Bắp Cày.

Một cơn gió đêm buốt giá thốc vào cơ thể mỏng manh, song cô gái lại chẳng hề nao núng. Đúng ra, cô ta còn lộ nét mặt thách thức vô cùng vui sướng.

Cô ta nhìn chăm chăm vào một điểm trong khung cảnh đêm, đưa điện đàm lại gần mà nói với viên phi công.

“Xin lỗi, cơ mà có vẻ tôi phải tự bù đắp cho sự kém cỏi của đám mấy người rồi.”

Ống trụ khổng lồ thực chất là súng phóng lựu 80mm.

Và nếu triệu hồi sư dự tính đặt trọn niềm tin vào một vật phóng, đó chỉ có thể là một thứ.

Cô ta tựa bệ phóng lên trên vai và trôi chảy lẩm bẩm một mình.

“Hỡi Bạch Nữ Vương dẫn dắt chúng con đến chiến thắng trong các trận chiến dị thường, xin người hãy cứu vớt linh hồn con người yếu ớt này.”


Phần 2

Trong sân ngôi trường tại Block R mà Shiroyama Kyousuke hay cắp sách đến học vào thường nhật, vạn vật tựa hồ đều mang tử khí dưới con mắt của Meinokawa Higan.

Các vũ khí Repliglass được phỏng theo một phần hoặc hoàn toàn không côn trùng thì cũng loài động vật khác. Chúng là những vũ khí thiết giáp của thời đại mới đã vạch ra ranh giới rõ ràng giữa mình với toàn bộ vũ khí tồn tại trước đó. Người ta sử dụng y học tái tạo để sản xuất thứ tế bào silic đa dụng có thể được tái sắp xếp, từ đó hình thành đủ mọi kiểu cơ, xương, thần kinh, mạch máu, hay cơ quan cảm giác. Nói đơn giản thì ai mặc giáp trụ đó cũng sẽ trở thành loài động vật thông minh không tồn tại ở đâu trên trái đất này.

Và những vũ khí ấy được điều khiển bởi bốn cặp triệu hồi sư-vật chứa. Nghi thức triệu hồi có thể gọi đến các sinh thể không thuộc về thế giới này với số lượng giới hạn, nên quy luật vật lí cũng không áp dụng được, thậm chí trong vài trường hợp đạt được kết quả mà cả đội quân Repliglass lớn còn không thể. …Bao gồm những vụ liên quan đến hiện tượng dị thường mà quân lực truyền thống không có khả năng đối phó.

Ấy thế Meinokawa Higan lại nghe thấy một tiếng ồn lớn.

Với thanh Blood-Sign dài trong tay, Shiroyama Kyousuke để cô lại phía sau và một sải bước dài về phía quân địch.

Triệu hồi sư gần nhất đáp trả bằng cú vung tay quẳng thứ tựa lon cà phê vào cậu. Không cần nói cũng biết đó là Incense Grenade. Cùng lúc đó, đám binh sĩ Repliglass bước lùi về sau. Trận chiến triệu hồi sư đã bắt đầu thì không viên đạn thường nào sẽ làm được gì. Chiến thuật tiêu chuẩn là để triệu hồi sư lo liệu việc chiến đấu. Họ đã phân chia nhiệm vụ theo cách như thế.

Cuối cùng, triệu hồi sư hai bên sẽ dùng dị thường để tấn công nhau.

Song khoảnh khắc ấy, Higan lại thấy được việc không thể tin vào mắt mình.

Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit, giơ Blood-Sign của mình lên như gậy bóng chày.

Với tiếng đập kim loại cứng, cậu vung Blood-Sign, quất một cú homerun vào Incense Grenade. Chỉ trong giây lát, nó mất hút trong vùng biển tối om bên kia khuôn viên rộng lớn của ngôi trường trung học.

Và…

“A.”

Mãi đến khi thấy trái lựu đạn mất hút, gã triệu hồi sư dường như mới hiểu được ý nghĩa những gì vừa xảy ra.

Khi Incense Grenade phát nổ, cặp triệu hồi sư và vật chứa sử dụng nó sẽ được mang đến trung tâm Linh Trường Nhân Tạo.

“Bfgrfeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeehhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

Như thể bị cột vào dây đàn hồi nối liền với máy bay chở khách, cặp đôi triệu hồi sư và vật chứa ấy biến thành hai vì sao trên bầu trời đêm.

Chàng thiếu niên tiếp tục chạy tới và nói lạnh lùng.

“Award 501: bị loại.”

“Mày…!!”

Nữ triệu hồi sư trở thành mục tiêu kế tiếp của cậu thả một Incense Grenade xuống dưới chân mình. Khoảng cách như vậy thì không tài nào thực hiện được cú homerun nữa, nên trước khi nó kịp phát nổ, cậu chỉ có tầm ba đến năm giây.

Song chính tại thời điểm đó Shiroyama Kyousuke đã di chuyển tới ngay kế bên mục tiêu tiếp theo.

Tuy nhiên, mục tiêu đó không phải là nữ triệu hồi sư.

Cậu thình lình đổi hướng và di chuyển tới ngay cạnh một binh sĩ Repliglass kì quái, người gắn thêm những chiếc chân tựa châu chấu gần hông nhằm hỗ trợ nhảy cao. Gã lính là vũ khí thiết giáp kiên cố, song khẩu carbine trong tay hắn lại là mẫu hiệu tiêu chuẩn. Kyousuke thọc đầu cây gậy 180 cm của mình tới tựa như giáo để giật phăng đèn pin quân sự ánh sáng mạnh gắn kèm báng súng.

Cùng lúc đó, cuộc phản công bắt đầu. Địch chọn khuôn mặt trong nhiều điểm chí tử và tung cú đá đáng sợ bằng chân silic. Cái chân sau này đủ sức tung chính tên lính lên không trung tầm mười đến hai mươi mét hay dẫm nát xe bọc thép truyền thống như cái bánh bao.

Shiroyama Kyousuke xoay thân trên né tránh ngay trong đường tơ kẽ tóc.

Vài sợi tóc đứt lìa lướt bay trong không trung.

Toàn thân cậu lộ rõ căng thẳng tột độ.

Hai má chàng thiếu niên vung Blood-Sign co giật. Có bủa gậy xuống cũng không ảnh hưởng được gì đến thao binh bọc trong thớ cơ và giáp trụ silic, song cậu không ngốc đến mức nghĩ mình sẽ phá được món vũ khí thiết giáp ấy bằng cách như vậy.

Cậu đang nhắm đến mục đích khác.

Khẩu carbine trong tay món vũ khí quái dị được thiết kế vừa càng nhỏ càng tốt vừa không hề giật lúc bắn. Đèn pin quân sự ánh sáng mạnh bị giật phăng khỏi báng súng sử dụng chùm đèn LED sắp xếp kiểu tổ ong. Người ta hay dùng để làm lóa mắt đối phương thay vì chiếu sáng đường đi.

Kyousuke bắt chiếc đèn xoay mòng mòng bằng mũi Blood-Sign, thu về lại phía mình, vớ lấy rồi bật nó lên.

“Thôi chết…” Nữ triệu hồi sư sắp sửa tấn công bằng Blood-Sign chĩa tới tựa ngọn giáo thốt lên với giọng thì thào.

Incense Grenades chỉ có tác dụng nếu người dùng quan sát mục tiêu bằng mắt trần.

Mặc cho tiếng nổ bóp nghẹt phát ra, vẫn không Linh Trường Nhân Tạo nào hiện lên. Ánh đèn pin chói không khác gì đèn chớp, khiến cô ta lóa mắt không nhìn được gì. Ả không thể triệu tập Material vào vật chứa trong tình trạng như vậy.

Sơ hở thoáng chốc ấy là tất cả những gì Kyousuke cần.

Cậu vứt đèn pin sang một bên rồi thò tay vào trong túi mình. Cậu lôi ra một lon kim loại có trọng lượng ngang bằng chai keo xịt tóc: Incense Grenade. Cậu ném nó sang bên, nhưng không phải để chiến đấu theo kiểu thông thường. Cậu đang tính dùng vật thể ba trăm gam để đập gãy mũi của nữ triệu hồi sư.

Do lơ là cảnh giác mà cô ta không thể né tránh hay phòng thủ.

Sau âm thanh va chạm kim loại, ả ngả ngửa do đòn tấn công nhằm thẳng vào mặt.

Tử thần thì thầm những lời kế tiếp.

“Award 719: bị loại.”

(Không ổn rồi…)

Tới tận lúc này đám lính Repliglass xung quanh mới chịu đổi lối suy nghĩ.

(Trò phân công nhiệm vụ bình thường không có tác dụng. Để triệu hồi sư xử lí thì chỉ có bị hạ hết thôi!!)

Họ cũng sẽ trở thành con mồi của cậu nếu cứ để chuyên gia lo liệu. May thay, mục tiêu này vẫn chưa sử dụng đến nghi thức triệu hồi. Không kích hoạt vòng tròn bảo hộ hình thành từ sức mạnh của Material, cậu cũng không khác gì mọi nhân loại khác. Đạn thường vẫn dễ dàng xuyên thủng người cậu.

Chiến thắng dự kiến đã sụp đổ trước mắt, họ đã kiềm nén sự rối bời của mình, họ đã thay đổi hướng suy nghĩ, và họ còn bắt đầu hành động. Tất cả mọi việc diễn ra trong bốn giây.

Ai có mặt cũng nhằm súng chính xác vào đối phương và bóp cò.

Những binh sĩ chiến trường ấy bừng tỉnh và phản ứng với tốc độ phi thường.

Tuy nhiên, họ đã quên mất một việc.

Vật thể dùng để đập gãy mũi ả triệu hồi sư không phải chỉ là cục tạ; nó còn là một Incense Grenade.

Vụ nổ nhỏ nhấn chìm mọi thứ xung quanh.

Tiếng súng nổ vang lên từ đám lính Repliglass gần như cùng lúc thiếu niên Alice (with) Rabbit sử dụng Blood-Sign của mình để chọc khối cầu trắng – Gai Trắng – nằm ngay trước mặt.

Tiếng nổ dồn dập dường như kéo dài bất tận, thế như chẳng có đến một viên đạn đâm xuyên người Kyousuke.

Cậu và Higan đã được tự động đưa đến vị trí quả Incense Grenade phát nổ.

Đám lính Repliglass vội vàng điều chỉnh hướng nhắm, song tất cả đã quá muộn.

Những Cánh Hoa Hồng lơ lửng trong không trung bị đánh văng tứ tán, một Cánh Hoa âm trung lọt thỏm vào trong Spot, liền sau đó cơ thể Higan thay hình đổi dạng đi kèm tiếng nhầy nhụa. Cô ấy biến thành khối chất lỏng màu lục trong cao đến ba mét. Material đó chứa đựng cơ thể cô gái ở ngay chính giữa thân.

Do tiêu tốn một âm trung mà đó là một trong các Material yếu nhất, Lục Thủy Tổ (k).

Nhưng dù có là yếu nhất đi nữa, Material vẫn là Material. Vòng tròn bảo hộ, thứ xóa sổ mọi cuộc tấn công, lập tức được dựng lên quanh triệu hồi sư, che chắn triệu hồi sư trước bao viên đạn lao đến không ngớt.

Dĩ nhiên, cùng thời điểm đó…

“Higan! Hạ gục lũ lính Repliglass đi!! Giờ chúng chẳng thể chống trả được đâu!!”

<Oa…>

Higan di chuyển cơ thể đã biến đổi thành một Material khổng lồ nhớp nháp.

Sau tiếng gầm vang tựa như bao cát bị đập tới tấp, các binh sĩ dễ dàng bị quét văng. Higan tự do kiểm soát cái cơ thể bảy trăm lít của mình. Là chất lỏng thôi, nhưng đòn nào đòn nấy đều linh hoạt tựa nắm đấm con người mà lại đầy uy lực sánh ngang vụ va chạm xe hơi. Cô ấy hiểu tất cả đều do bản thân làm ra, thế nhưng lại bắt đầu không tin vào việc đó.

<Mình luôn nghĩ nghi thức triệu hồi là trò để xem ai có thể gọi đến Material mạnh mẽ hơn ở âm vực hữu hiệu hơn… Chuỗi Thủy Tổ này có tốn mỗi một âm, nên, ừm, mình cứ ngỡ đó chỉ là điểm xuất phát không có tác dụng gì.>

Cô ấy càn quét bên trong sân Linh Trường Nhân Tạo, nơi cô ấy có thể vận dụng toàn bộ sức mạnh huyền bí của mình. Trong lúc cô ấy hạ gục từng tên lính mang giáp trụ công nghệ tối tân, một cảm giác kì lạ bỗng dưng lan khắp cái cơ thể không thể không phải của cô ấy.

<Cơ mà hóa ra mình đã lầm. Cậu ta còn biết cả, ừm, cách chiến đấu bằng Material yếu nhất. À không, trận chiến này bắt đầu t-trước cả khi triệu hồi Material đầu tiên rồi chăng!?>

Phải. Đúng là như vậy.

Khi bị tách khỏi Renge ở khu vực bến cảng ấy, Higan đã được Kyousuke cứu sống từ những kẻ truy sát trong Guard of Honor.

Song lúc đó cậu không hề đi cùng vật chứa. Rốt cuộc khi ấy cậu ta đã bảo vệ cô ấy khỏi những thành viên của một tổ chức triệu hồi sư chuyên nghiệp như thế nào?

<Ắ-ắt hẳn…đây là câu trả lời.>

Cậu có thể xâm nhập giới nghi thức triệu hồi mà vẫn toàn mạng trở về dù cho không gọi lấy một Material. Cậu có thể bế trong vòng tay ít nhất một con người mà trở về nhà. Dù rằng cậu không có sức mạnh cơ bắp của loài dã thú hung tợn, không phải là võ sư kung fu sống ẩn cư sâu trong rặng núi, cũng không sử dụng vũ khí nguyên mẫu mạnh nhất thế gian mà một kẻ lạ mặt đem tặng.

Tuy nhiên, cậu cũng không giống Lục Nương Lam, người mang danh hiệu Perfect Dragon mà ai cũng kinh sợ. Cậu không phải chuyên gia tiêu diệt các triệu hồi sư kì cựu chỉ bằng cơ thể của chính mình và ám khí giấu trong người thay vì Material.

Nhưng khi ở thế bí, số kiến thức vừa đủ về lĩnh vực nhỏ này lại giúp cậu lập ra chiến lược khả thi trong chớp mắt, qua đó cho phép cậu chiến đấu mà không cần đến Material.

Gọi đó là chuỗi ứng biến cũng không sao, song cậu lại không đem về kết quả tối ưu bằng trò đặt cược. Chẳng qua là lượng kinh nghiệm hữu dụng đã giúp cậu lập tức tìm kiếm thông tin cần thiết trong bất cứ tình huống nào. Tới giờ cậu vẫn luôn sử dụng tay chân, thế nhưng vũ khí thật sự lại là tri thức của triệu hồi sư.

Nếu từng đó đã đủ để cứu một thiếu nữ khỏi bến cảng địa ngục ấy thì cậu sẽ không thất bại ở đây.

Shiroyama Kyousuke có thể đấu trên cơ Guard of Honor dù thiếu hỗ trợ, không đời nào cậu lại thua khi Meinokawa Higan đã trở thành vật chứa, qua đó giúp cậu có thể sử dụng toàn lực.

“Higan, tập trung vào trọng hơn tốc đi! Repliglass là khối sợi cơ silic, chúng sẽ không di chuyển được nếu bị ép bằng lực đủ phá hỏng. Cũng không cần phải hạ gục chúng đâu. Phá lớp vỏ ngoài là chúng sẽ bị kẹt trong giáp của chính mình rồi!!”

Shiroyama Kyousuke chạy khắp Linh Trường Nhân Tạo, chỉ dẫn cho Higan hướng vung cơ thể Material khổng lồ của mình. Lính Repliglass là quân lực chính trong chiến tranh hiện đại, hơn nữa lại còn là biểu tượng sợ hãi cho quân nổi dậy và khủng bố bị càn quét trên thế giới, thế nhưng giờ đây cô ấy lại dễ dàng diệt gọn cả bọn.

Toàn bộ biến mất trong thoáng chốc. Mọi chuyện tiến triển gần như quá suôn sẻ.

Cô cảm giác cứ như mình đang xem đoạn phim ví dụ, chiến thắng dường như không phải là do bản thân tạo nên.

“Chết tiệt!!!!”

Hai triệu hồi sư vẫn còn trên sân. Người có tốc độ phản ứng cực kì chậm chạp vội vàng giơ Blood-Sign của mình lên và chọc vào Gai Trắng. Với Higan, chuyển động đó chậm chạp chẳng khác nào người bơi lội dưới nước.

Kyousuke cũng không chỉ ngồi yên trơ mắt nhìn.

Cậu sải một bước mạnh mẽ về phía trước rồi lao về phía triệu hồi sư địch. Nhờ quan sát một thời gian mà giờ đây, Higan đã hiểu rằng ngay cả sải bước ấy cũng bao hàm ý nghĩa. Nếu cậu chỉ huơ Blood-Sign của mình qua lại tứ tung, cậu chắc đã bị đám lính Repliglass thổi bay trước khi Incense Grenade kịp phát nổ rồi. Động thái của cậu cũng gây tác dụng tâm lí, khiến đối phương lộ sơ hở và tính toán sai thời gian.

Nếu người có thể dễ dàng nhảy tránh sang bên lại đi lao đầu vào xe tải lớn chạy về phía mình, ai quan sát thấy cũng sẽ thoáng cứng đờ người vì bàng hoàng.

Trái bóng chày đôi lúc lại bay vụt giữa hai cầu thủ sân trong đáng ra có thể dễ dàng bắt được.

Đây cũng giống như vậy.

Cậu dường mang sức mạnh trói buộc cơ thể đối phương bằng kích thích mà họ không thể dùng lí trí để đối phó.

Cậu hít một hơi nông, phóng tới như đạn bay, tông thẳng vào người triệu hồi sư địch.

Cả hai bên đều được che chở bởi vòng tròn bảo hộ tạo nên từ Material, nên thực chất không hề va chạm trực tiếp.

Sau tiếng va chạm cứng rắn, cú đâm đầu của Kyousuke bị chặn đứng ở cự li cực gần. Cả hai vòng tròn bảo hộ của họ đều cho rằng để cậu tiến lại gần hơn sẽ đem đến cái chết.

Song…

“Kh…!? G-gì vậy nè…? Mày vướng víu quá…”

“Ông anh không thể thấy được thế giới đằng sau lưng tôi, đúng không? Chưa kể ở vị trí gần cỡ này, ông anh cũng không vung được cây Blood-Sign 180cm tùy ý được nữa. Có đúng thế không?”

Triệu hồi sư có thể dễ dàng tăng cấp cho Material của mình bằng cách tìm hiểu chính xác mọi chi tiết của Linh Trường Nhân Tạo và sử dụng Gai Trắng sáng rực để đưa Cánh Hoa phân thành âm thấp, trung, cao và cực thấp vào các Spot. Những chiến thuật gây áp lực mà Shiroyama Kyousuke đang sử dụng bằng thân thể chính mình sản sinh tác dụng đơn giản song lại mang sức hủy hoại ghê gớm.

“N-nhưng cả mày cũng-…!”

Gã triệu hồi sư nói nhỏ dần khi cuối cùng cũng nghe được âm thanh vùn vụt trong gió.

Kyousuke đã đưa hai tay ra sau lưng và xoay Blood-Sign của mình như dùi cui.

Miễn có khả năng nắm rõ không gian xung quanh của triệu hồi sư hàng đầu thì không phải lúc nào cũng cần dựa vào thị giác. Cậu có thể điều khiển Blood-Sign đằng sau lưng để thực hiện nghi thức triệu hồi cực kì chính xác.

Tốc độ đầu gậy chọc Gai Trắng đáng sợ đến mức cảm nhận được sự tự tin tuyệt đối ẩn chứa bên trong.

Sau vài âm thanh dội ngược rắn rỏi, nó va chạm với vài Cánh Hoa và đưa chúng lọt vào Spot. Những vệt sáng đỏ thẫm cùng vũ điệu khúc ca hủy diệt lấp kín thế giới bé nhỏ ấy.

Cậu còn không thèm kiểm tra kết quả.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Gã triệu hồi sư tội nghiệp ngước lên nhìn thứ gì với ánh mắt vô hồn.

Một Material khổng lồ mọc dựng lên đằng sau Shiroyama Kyousuke. Mắt của con quái mực khổng lồ vàng óng và mười sợi xích dày trên thân có thể bóp nát cả xe tăng. Đó là DEC Tentacle (nu – o – re – a – btv – ag – y).

Material mang đôi mắt xanh lá hiện nay của gã triệu hồi sư được gọi là Nhuệ Lợi Nhân Ngư[9] (nal – cb a – pl), nhưng khác biệt về giá trị tiêu tốn lại quá lớn, chưa kể khắc chế giữa âm vực còn làm tình hình tệ hơn.

Chỉ một đòn thôi là sẽ tiêu diệt được nó rồi.

Nhân Quách tại lõi của nhân ngư, thứ chứa đựng tâm trí vật chứa sẽ bị phá hủy.

Mồ hôi khó chịu túa ra từ người gã triệu hồi sư và giọng nói nhẹ nhàng của tử thần lọt vào tai hắn.

“Award 780: bị loại.”


Phần 3

Ong Bắp Cày khổng lồ xé ngang bầu trời đêm ngập tràn ánh sáng thành phố.

Cửa bên khoang hàng mở toang hết cỡ, và Azalea Magentarain cuối cùng cũng thấy được mục tiêu bằng "mắt trần" qua kính ngắm quang học của súng phóng lựu 80mm tựa trên vai.

Cậu cách máy bay tầm vài cây số, trông chỉ như một hạt bụi nhỏ bé mặc cho qua nhiều thấu kính.

“Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit. Xác nhận.”

Một ngôi trường đã trở thành chiến địa.

Cô ta tuy đã dự kiến được từ trước, thế nhưng cả từ tàn khốc cũng không thể mô tả tình hình. Nhóm bốn triệu hồi sư đã bị đánh bại, các binh sĩ mặc trang bị Repliglass cung cấp bởi Quad Motors cũng bị quét sạch. Và tất cả đều mất khả năng chiến đấu mà không đổ lấy một giọt máu.

Mặt cô gái hơi tái lại trước việc kẻ địch đã thể hiện lòng khoan dung. Cô ta có thể cảm thấy dòng máu cao quý bị khuấy động bên trong cơ thể mong manh của mình.

“Alice (with) Rabbit… Lũ đó là tốt thí, vậy mà hắn dám cả gan chế giễu quyết tâm chết nếu cần thiết của chúng sao!?”

“Tiểu thư, mọi thứ đã được chuẩn bị xong cả rồi. Cô có thể bắt đầu bất cứ lúc nào.”

Quản gia già hiểu rõ Azalea hơn ai hết, những lời ông nói ra giúp hạ nhiệt cái đầu sôi sùng sục của cô ta. Không, phải là hạ ngọn lửa cháy hừng hực xuống còn lửa liu riu mới đúng.

Họ không đặc biệt quan tâm ai là chủ nhân cũng như ai đang nắm quyền kiểm soát.

Cô gái không do dự kéo cái cò trên thiết bị riêng của công ti mình.

Sau tiếng trầm khí dễ cháy bùng nổ, một khối chất nổ lớn phóng chính xác vào sân một ngôi trường trung học ở Block R.

Theo như quy tắc, khi Incense Grenade phát nổ, triệu hồi sư và vật chứa sử dụng nó sẽ được đưa đến tại trung tâm Linh Trường Nhân Tạo.


Phần 4

Shiroyama Kyousuke đã cảm nhận được khí tức đó.

Đó là căng thẳng nhức nhối và dự cảm cái chết nặng nề gần như làm con người ta không thể kiểm soát cơ thể mình. Ấy thế nó lại khuấy động bản năng chiến đấu muốn khuất phục trước cảm giác ấy. Cậu phát hiện khí tức lớn này không phải bằng ngũ quan, mà là giác quan thứ sáu, thứ chỉ người từng trải qua một khoảng thời gian dài trên chiến trường mới có được.

Chính vì thế cậu chạy băng qua sân trường hết tốc lực.

Cậu chạy đến rìa Linh Trường Nhân Tạo ba trăm mét, sau đó lập tức đưa ra chỉ dẫn.

“Higan!! Đập nát mặt đất đi! Nhanh lên!!”

<Ơ? Ơ!?>

Đừng có thắc mắc!!

Thời gian trôi qua tuy vẫn chưa tròn một giây, thế nhưng vẫn đủ để Kyousuke không giành được thắng lợi. Tỉ lệ bị rút xuống còn 50/50.

Cuối cùng, những sợi xích dày của DEC Tentacle quật xuống với lực kinh hồn và chẻ đôi mặt đất nhân tạo – khoảng sân chiếm một góc khuôn viên vuông vức – như được làm từ đậu phụ.

Họ hiện đang trong trạng thái Chain, thứ khởi động sau khi đánh bại một mục tiêu.

Họ có đặc quyền tự do di chuyển trong khoảng thời gian đó, nên họ sử dụng nó để rơi thẳng xuống. Đây là Toy Dream 35, thành phố công viên giải trí khổng lồ tọa lạc ngay trên biển. Con người cố tình đổ nước ngập dưới đất, mạng lưới giao thông được xây dựng tiện cho đi lại bằng tầng tầng lớp lớp cây cầu khổng lồ bắc ngang.

Thế thì điều gì chờ đón họ bên dưới?


Phần 5

Trong khoảng thời gian bực bội mà ngắn ngủi để đến nơi rồi phát nổ của Incense Grenade được phóng đi, Azalea Magentarain thấy sự thật qua các thấu kính của ống ngắm quang học.

“Bên dưới là…bungee ngược ư!? Thật là, trò giải trí cho quần chúng gì quái thế này!!”

Bungee ngược là dạng đối lập với trò nhảy bungee mà trong đó, nó phóng con người lên trên. Người ta cố định ghế ngồi vào chính giữa một dây cao su dày với mỗi đầu nối liền với một trụ kim loại. Tưởng tượng đó là ná cao su khổng lồ gắn kèm dây an toàn thì có lẽ dễ dàng hơn. Phía mặt bên trụ kim loại có khắc dòng tên trường, nên có lẽ đây thực chất là sự kiện trường. Trong thành phố viên giải trí này, điều gì cũng đều có thể.

Tất nhiên, chuyện gì sẽ xảy ra nếu sử dụng nó mà không có dây đai an toàn, ai cũng biết rõ.

Azalea cắn răng khi thấy Incense Grenade của mình cuối cùng cũng rớt xuống mép ngoài ngay sát phần mặt đất bị giày xéo. Nó lập tức phát nổ.

(Tới kịp đi.)

Người sử dụng Incense Grenade sẽ tự động được đưa đến trung tâm Linh Trường Nhân Tạo xuất hiện. Nếu có thể đến hiện trường trước khi mục tiêu kịp lủi trốn, cô ta có thể tự mình lo liệu phần còn lại.

(Tới kịp đi!!)

Ngay khi Incense Grenade đằng xa phát nổ, Azalea Magentarain và Fractal Leskins của đội Golden Luxury bị giật phăng khỏi máy bay bởi lực kinh hồn. Họ không rơi tự do mà lướt ngang giữa không trung. Họ bỏ qua trọng lực và áp suất không khí mà len lỏi giữa các tòa nhà không khác gì tên lửa dẫn đường chính xác.

Tầm nhìn chấn động của họ cuối cùng cũng bình ổn, nhưng lông mày Azalea vẫn nhíu lại đầy bất mãn.

Alice (with) Rabbit nhanh hơn đôi chút.

Cậu và Material đã rơi vào ghế nhóm sáu người của bungee ngược to đùng. Trọng lượng lớn của DEC Tentacle khiến cả thiết bị uốn cong, một trong mười dây xích luồn lách tựa hồ sinh vật sống để đập vào chốt an toàn. Lực lớn tích lũy trong dây cao su dày được giải phóng, làm hai người bị bắn chéo lên trên. Đáng sợ hơn nữa, họ phóng về phía vùng biển mà bên trên là tầng tầng lớp lớp những cây cầu khổng lồ.

Họ không vướng vào Linh Trường Nhân Tạo của Azalea.

Cùng lúc đó, Material mực khổng lồ được thay thế bằng một thiếu nữ trong trang phục vu nữ. Shiroyama Kyousuke đã chọn kết thúc Chain, giai đoạn có thể kéo dài chín mươi giây, do đó Linh Trường Nhân Tạo của họ cũng tan biến.

Cậu làm thế vì một lí do.

BloodSign v01 156

Chỉ trong thoáng chốc, Alice (with) Rabbit và Golden Luxury lướt ngang qua nhau trong phạm vi vài centimet.

Nếu cậu vẫn còn giữ Linh Trường Nhân Tạo, Azalea chắc đã bị cuốn vào sàn đấu của cậu, làm trận chiến tiếp diễn. Đó chính là những gì thiếu nữ ấy mong muốn, song thiếu niên kia lại không chấp nhận như vậy.

“Khốn kiếp…”

Thời gian như ngừng trôi và ánh mắt hai bên giao nhau.

Mắt Shiroyama Kyousuke lộ rõ ánh cười mờ nhạt song lại không thể lẫn vào đâu. Mục đích của cậu không phải thắng trận chiến này, mà là lấy lại Meinokawa Higan và thoát thân.

Đối thủ mạnh như vậy đang nằm trong tầm tay, ấy vậy mà chưa kịp chiến đấu thì cuộc đối đầu đã kết thúc.

Tuy nhiên, tình trạng này không được coi là đấu hòa. Dựa trên tình hình bây giờ, nói cậu bỏ cuộc trong lúc đang thắng thế sẽ đúng hơn.

Bị đánh bại mà còn chưa từng giao chiến lấy một đòn thì nhục nhã và đáng tiếc thế nào?

Dòng máu cao quý của cô gái sục sôi.

“Khốn kiếpppppppppppppppppppppppppppppppppppppp!!!!!”

Cuộc giáp mặt giữa hai bên đi đến hồi kết.

Tốc độ thời gian trở lại bình thường. Azalea Magentarain cùng quản gia già vẫn lướt xuống theo quỹ đạo và đáp lên mép khoảng sân nhân tạo hư hỏng của ngôi trường. Trong khi đó, Shiroyama Kyousuke với Meinokawa Higan lại khuất bóng trong vùng biển tối đen phía đằng xa.

Cô gái bủa Blood-Sign làm từ những sợi ruy băng bên xoắn với nhau xuống dưới chân mình. Fractal Leskins cúi người kính trọng và đề xuất ý kiến.

“Trên mặt biển có đội Nhện Nước còn bên dưới thì có Cá Heo Mõm Dài. Nếu cô lệnh cho họ lùng sục-…”

“Vô ích thôi. Ông thực sự nghĩ đám người đó sẽ tìm được gì sao?”

Azalea nhìn chăm chăm vào vùng biển tối om và buông lời dường như ám chỉ kẻ hèn nhát trốn chạy khỏi mình.

Vì đã mất dấu mục tiêu, chim săn mồi vàng đó nói thêm một điều.

“Tôi biết anh đang lảng vảng quanh các bãi săn bắn, thỏ hoang à. Lần tới tốt hơn là lo chuẩn bị trò giải trí đi đấy.”


Phần 6

“Chao ôi. Chả trách sao cậu lại run cầm cập như thế,” Lục Nương Lam của Illegal nói, đôi mắt xanh dương lộ nét vừa bực tức lại vừa ngưỡng mộ.

Cô ta đứng sau quầy thu ngân của cửa hàng đồ cũ tại Khu Phố Tàu lớn thuộc Block C.

Cửa hàng được thắp sáng lờ mờ, khắp nơi thoảng hương trầm ngọt ngào, còn tường và cột trụ đều được phủ trong màu đỏ chót. Mọi thứ đỏ đến nỗi người ta còn không biết nhà ở Trung Quốc có thật sự đỏ đến thế không. Tuy nhiên, Khu Phố Tàu này không phát triển một cách tự nhiên nên có thế cũng không đáng ngạc nhiên lắm. Nguyên Block này được xây dựng thành phim trường cho các bộ về kung fu được phân phối bởi Công ti Toy Dream. Nói cách khác, đó là hình ảnh phi thực tế về Trung Quốc mà người phương Tây hình dung trong đầu.

Tiện nói thêm, những bộ phim ấy bao gồm cả bộ có nhân vật chính cởi trần cuồn cuộn cơ bắp dùng xích nối hai khẩu shotgun lại với nhau tựa côn nhị khúc và vừa vung tứ tung vừa bắn khắp mọi hướng. Nói thế chắc là đủ biết Khu Phố Tàu này phi thực tế đến mức nào rồi nhỉ.

“…”

“…”

Shiroyama Kyousuke và Meinokawa Higan đang run cầm cập, nước lạnh cóng nhiễu nhễu nhại từ tóc.

Sau khi rớt xuống vùng biển tiếp giáp ngôi trường nằm tại Block R, hai người đã lên ngôi nhà tàu tuần dương mà Kyousuke bí mật thả neo gần trường. Từ đó, họ men theo các con kênh để tới Block C. Họ đã tắm rửa và thay đồ trên đường đi, song vẫn chưa xóa tan hoàn toàn cái lạnh đã ngấm sâu đến tận xương tủy.

Họ đến cửa hàng này vì hai lí do.

Một là để bổ sung trang bị như Incense Grenade. Hỗn hợp chứa trong Incense Grenade phải được hòa trộn tỉ mỉ tùy vào mỗi triệu hồi sư, nên họ không thể sử dụng cái đánh cắp từ tay quân địch. Triệu hồi sư hoặc là tự làm riêng, hoặc là nhờ cậy ở một chuyên gia.

Hai là để thu thập thông tin.

“Kyousuke-chan, đầu tóc ướt nhèm nhẹp, vậy mà sao quần áo cậu vẫn khô ráo như mọi khi thế?”

“Tôi có vài bộ quần áo giống hệt nhau mà.”

“Và tại sao Higan-chan lại mặc trang phục hầu gái thế kia? Chưa kể còn là loại váy ngắn nữa.”

“Bởi vì quần áo con gái duy nhất tôi có là bộ chị bắt tôi nhận cho bằng được lúc xỉn quắc cần câu hồi dạo trước! Sao lúc đó chị đưa cho một thằng con trai đồ hầu gái váy ngắn làm gì thế hả!?”

Tàu tuần dương tuy đầy đủ tiện nghi cho sinh hoạt hằng ngày, nhưng nó lại không có máy giặt cũng như máy sấy. Chúng tiêu tốn quá nhiều nước và điện. Trang phục vu nữ sũng ướt của cô ấy đang ngâm trong bồn nước, nhưng họ vẫn cần sớm ghé qua tiệm giặt. Bằng không, nó sẽ trở nên rít chịt vì nước biển.

Tuy nhiên, mĩ nhân trong váy áo Trung Hoa cách tân nhoài người qua quầy trước mặc khải đó.

“Đó là quần áo con gái duy nhất cậu có ư? Thế! Thế nghĩa là những gì tôi nghĩ là đúng ư!?”

“Gì cơ?”

“Thánh Vu Nữ Higan-chan không mặc cái gì bên dưới hết sao!?”

“Tch!! Tôi đã cố hết sức không nghĩ tới rồi, vậy mà sao chị lại phải nói thẳng đuột như thế hả!?”

Nhìn qua ai cũng sẽ nhận ra rằng, Meinokawa Higan đỏ ửng như trái gấc, ghì chặt váy ngắn trang phục hầu gái bằng một tay, ngọ nguậy hai chân. Ai không thấu rõ nội tình chắc có khi sẽ lầm tưởng cô ấy đang buồn đi vệ sinh.

“(Hỡi B-Bạch Nữ Vương. Xin hãy ban cho con trái tim cao cả để chịu đựng sự sỉ nh-hyah! C-cắn phải lưỡi mất rồi…!!)”

Mĩ nhân phương Đông quyến rũ dường như tràn đầy năng lượng khi thấy nàng vu nữ lại lẩm bẩm một mình.

“Đ-đến mức này thì trình quá cao rồi đấy. Tuy cậu là cơ hội sống sót duy nhất của cô gái này, nhưng đã bắt phải mặc đồ nữ hầu, không cho mặc đồ lót, lại còn lôi con gái người ta dạo khắp Khu Phố Tàu giữa đêm hôm khuya khoắt nữa. Trình cao tới mức nào vậy, Kyousuke-chan!?”

“Làm ơn ngưng cười như thế nữa đi! Giờ mà bắt cô ấy mặc quần đùi của tôi thì cũng biến thái khác quái gì, đúng không!? S-sao mà trách tôi được! Tôi còn cách nào nữa đâu chứ!?”

Meinokawa Higan không tài nào hiểu được lấy một từ trong cuộc cãi cọ của bộ đôi kia.

Đây thật sự là Alice (with) Rabbit, người đã thống trị chiến trường mới đây không lâu ư?

Khác biệt lớn đến nỗi cô ấy không rõ từ giờ phải tiếp cận cậu ra sao, cô ấy bắt đầu thấy hơi hoảng loạn.

Không biết có phải đã nhìn thấu tường tận không mà Lục Nương Lam cười toe toét và quay sang hỏi Higan.

“Cô thấy lo vì không tài nào hiểu được tính cách của Kyousuke-chan à?”

“Ơ? Ưm…”

“Câu trả lời là, mọi điều cô thấy đều là một phần tính cách của cậu ta. Khoe khe ngực ra là mặt cậu ta đỏ như trái gấc liền à. Cứ ngẩn mặt rơm rớm nhìn lên là hầu như sai cậu ta việc gì cũng được hết. Cái này có trong bài kiểm tra, lo mà hãy nhớ lấy. Thêm nữa là cái móc sắt 'Cứu t-…”

“Làm ơn bớt nói những điều người ta không cần biết đi!!”

Kyousuke vội vàng lớn tiếng cắt ngang lời cô ta.

Người phụ nữ trong váy áo Trung Hoa cách tân trấn tĩnh bản thân rồi nói tiếp với Higan.

“Thôi, Higan-chan, đừng lo gì cả. Từ những gì tôi nghe được thì hiện tại cô không cần phải lo gì đâu.”

“Ơ? Ưm, ư, ý chị là sao cơ?”

“Cô đã lập thành đội với Kyousuke-chan, nên giờ hai nười đã được đăng kí trên danh nghĩa tân Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit. Cũng có nghĩa cô không còn là tài sản lang thang mà Government xem như mối đe dọa nữa.”

“N-nhưng, ừm, họ thật sự sẽ chấp nhận dễ dàng thế sao?”

“Thông thường thì không. Illegal là kẻ thù chính thức, chứ Government thực tế hay hợp tác và thuê triệu hồi sư từ Freedom. …Tuy rồi thể nào họ cũng sẽ giết Alice (with) Rabbit, nhưng thuần phục hiệu quả hơn là chấp nhận phải hi si sinh biết bao nhân lực để đánh bại hai người. Toàn thể Government không được lợi bao nhiêu từ việc bắt hai cô cậu chiến đấu. Họ cũng đang mang nợ ai kia nữa mà☆”

“Dù sao thì,” Shiroyama Kyousuke tiếp lời như muốn để chắc ăn. “Thực sự thì đó chẳng qua chỉ là mơ tưởng, đừng có mà lạc quan quá. Government nói chung đúng thật là sẽ làm vậy, nhưng vẫn có không ít khả năng Golden Luxury sẽ tấn công với tư cách cá nhân. Suy cho cùng, chúng ta cũng đã gây sự với cô ta, ném cát vào mặt rồi bỏ chạy mà. …Lúc này chắc cô ta tức tối lắm đây.”

Higan run run rên rỉ.

Triệu hồi sư đó tài giỏi đến mức cả Kyousuke cũng cho rằng chạy trốn là sách lược sáng suốt nhất. Một con quái vật như thế mà biết tên họ, mặt mũi của cô ấy thì thật đáng sợ

“V-với cả cô ta cũng chuyên về Bạch Nữ Vương nữa. Là Bạch Nữ Vương đó, đúng không?”

Cô ấy trở nên tái mét mặt mày, và Kyousuke, tỏ ra hơi khó chịu, trả lời.

“Phải. Là nữ vương mà cô hằng yêu quý biết bao ấy đấy. …Thêm nữa là cô ta không chỉ cầu nguyện với nữ vương. Cô ta lấy sức mạnh của nữ vương làm vũ khí nguy hiểm luôn.”

Sắc mặt Higan càng thêm tái xanh.

Sinh thể cao quý chiếm giữ tâm trí cô ấý giờ sẽ giương nanh vuốt thù địch. Chỉ tưởng tượng viễn cảnh ấy thôi cũng đủ khiến người ta suýt bất tỉnh, song đây lại là thế giới của triệu hồi sư.

“Cấp Vị Đạp vốn mạnh hơn tất cả Material cấp Quy Cách và Thần Cách, đã thế nữ vương còn đứng trên đỉnh cấp Vị Đạp nữa… C-chúng tôi còn lấy Người làm, ừm, vị thần thứ hai không chính thức của đền mà thờ phụng nữa.”

“Ừm thì, cô ta là người nổi tiếng nhất mà.” Lục Nương Lam cười vang trong khi tựa khuỷu tay lên trên quầy. “Đến trong cửa hàng này, tác phẩm điêu khắc, chén đĩa Bạch Nữ Vương cũng còn là mặt hàng bán chạy nhất. Government, Illegal, và Freedom đều có giao ước với một trong Đại Tam Giác để nhận Award, nhưng thực chất tất cả đều nghĩ Bạch Nữ Vương mới là người mạnh nhất.”

“V-và chúng ta đã kết thù với kẻ triệu hồi Người để chiến đấu ư?”

“Trong giới nghi thức triệu hồi, tân binh kém cỏi nhất và dân chuyên kì cựu nhất đều có cơ hội như nhau, ai muốn triệu hồi Material nào cũng được. Cô không thể dựa trên Material được triệu hồi mà đo sức mạnh của ai đó đâu.”

Kyousuke và Lục Nương Lam đều dửng dưng như không.

Kinh nghiệm thực sự có thể thay đổi con người ta đến từng ấy sao?

“Cơ mà giờ chắc cô có thể tập trung vào vấn đề chính ở đây được rồi. Theo những gì tôi nghe được, tổ chức mới được gọi là Guard of Honor này tấn công cô và chị gái song sinh của cô, sau đó tách hai người ra. Cô muốn tìm lại chị gái mất tích trước khi cô ấy bị giết và thời hạn là…giờ qua nửa đêm rồi nên sẽ là hai ngày. Đó là mục đích ban đầu của cô, đúng không?”

“Chị Lục… Ừm, em nghe nói Guard of Honor là tổ chức nguy hiểm mới thành lập và tập hợp rất nhiều người trong Illegal dạo gần đây.”

“Hmm. Tôi có bao giờ nghe về chúng đâu mà biết.”

Người phụ nữ trong váy áo Trung Hoa cách tân nói với vẻ thờ ơ. Cô ta cảm thấy mình chẳng có nghĩa vụ phải lo chỉ vì cũng là người của Illegal. Mafia Nga chẳng việc gì phải chịu trách nhiệm nếu có người lạm dụng cocktail ma túy Nam Mĩ, cách nhìn nhận có lẽ cũng tương tự như vậy. Illegal cũng có vấn đề riêng.

“Hai chị em cô lấy thông tin từ Government, đúng không? Cô thực sự có thể tin điều đó được sao? Chưa kể…”

“Chưa kể?”

“Nếu đây là tổ chức chưa đăng kí lợi dụng cái tên Illegal không xin phép…một thành viên Illegal chính thống như tôi nhìn qua là biết liền, cô không nghĩ vậy sao?”


Phần 7

Shiroyama Kyousuke không thể tin vào mắt mình.

Tất cả là do chiếc hộp các-tông dài năm mươi, rộng năm mươi, và cao chừng mười lăm centimet. Nó chất đầy Incense Grenade giống như thùng công nghiệp đựng lon nước giải khát.

“Chị Lục, nhiều quá rồi đấy. Sao mà tôi mang được hết chỗ này chứ!?”

“Thì cất phần dư vào tàu tuần dương với két khóa của cậu ý. Mỗi lần hết toàn phải chạy về đây phiền lắm đúng không? Với cả, cậu cũng thay đầu Blood-Sign luôn đi. Chắc cậu không muốn phàn nàn chuyện bảo dưỡng cẩu thả nếu bị tấn công bất ngờ đâu ha.”

Lục Nương Lam vừa loay hoay với cái laptop trên quầy thu ngân cửa hàng đồ cũ vừa khuyến nghị đủ loại thiết bị với cậu, bao gồm con dao lưỡi ngắn để điêu khắc, giấy nhám chống thấm mịn, và keo dán khô nhanh.

Meinokawa Higan trố to hai mắt khi thấy mớ hổ lốn đó. Tất cả đều tựa như công cụ để làm nhà gỗ hay các dự án mùa hè, cô không tài nào tưởng tượng nổi chúng giúp ích thế nào trong nghi thức triệu hồi có thể mời gọi cả những vị thần huyền thoại.

“Ư-ừm, cái đó…”

“Sao cơ?”

Kyousuke rút Blood-Sign của mình từ sau lưng, đặt lưỡi dao cách mũi gậy vài centimet, và dồn sức đè xuống. Sau một tiếng phập, nguyên phần đầu đứt lìa.

Một mảnh gỗ mềm dẻo như nút chai lăn long lóc trên sàn nhà. Chúng chủ yếu được chế tác từ thánh mộc quý, nhưng loại người ta vẫn có thể trồng thứ như thế trong nhà kính nếu biết phương pháp.

“Cái Blood-Sign của Repliglass đó…đ-đó là đồ luyện lập chứ không phải chiến đấu, đúng không? Ừm, Government hay sử dụng chúng lắm, đúng không?”

“Nhớ hình như tên gọi chính thức là Phosphorus, sản phẩm của Quad Motors. Đó là dụng cụ cho người mới bắt đầu nên cũng không có đặc điểm nổi bật nào, cơ mà dù gì vẫn tốt hơn hầu hết đồ tầm trung. Chỉnh sửa lại cho hợp với riêng tôi là phương pháp hiệu quả nhất. Với lại, đồ chuyên biệt sử dụng toàn vật liệu hiếu, hư hỏng cái là khó kiếm đồ thay lắm.”

Kyousuke vừa trả lời vừa gọt bớt tưa gỗ thừa vẫn còn dính lại Blood-Sign. Sau đó cậu sử dụng keo khô nhanh để dán mảnh gỗ mới vào thân. Cậu miết lưỡi dao một vòng quanh thân Blood-Sign để cạo sạch keo dán ứa ra và gọt bớt gỗ lòi quá mức.

Nhìn cử động nhuần nhuyễn của cậu thôi là đủ để Higan hiểu cậu đã làm việc này lâu rồi.

Đoạn, Lục Nương Lam lên tiếng trong khi loay hoay với laptop.

“Ồ, đây rồi, đây rồi. Tìm được rồi. Cái này có vẻ đáng nghi đấy.”

“Tìm được gì à, chị Lục?” Kyousuke hỏi trong khi mài nhẵn đỉnh đầu mới gắn bằng giấy nhám mịn.

Mĩ nhân váy áo Trung Hoa gỡ màn hình laptop rồi chìa về phía chàng trai. Cậu nhận lấy, Higan cũng nhân đó mà nhìn ké từ bên cạnh.

“Ư-ừm, đây là…trang web về chuyện huyền bí ư?”

“Là trang tập hợp các truyền thuyết đô thị,” Lục Nương Lam nói. “Không có xem thường mấy cái này được đâu.”

Thấy Higan dường như không biết phải đáp lại thế nào, Kyousuke cất tiếng hỏi.

“Cô không mấy khi sử dụng internet à?”

“Ừm thì…chị tôi bảo đây là thứ, ừm, cướp đi vị trí của thần linh trên thế giới này.”

Higan có lẽ không hoàn toàn sai.

“Không phải bảo con người cho rằng có thể hiện thân hay giáng trần bất cứ lúc nào, nhưng hóa ra điều kiện và địa điểm đều khá hạn chế thì mới chính xác hơn sao?”

Shiroyama Kyousuke cùng bao triệu hồi sư sử dụng Incense Grenade để kiến tạo Linh Trường Nhân Tạo trước khi tiến hành nghi thức triệu hồi. Nghĩa là trên thế gian có tồn tại linh trường tự nhiên không yêu cầu bộ lọc "nhân tạo”.

Đó có thể là vùng đất chưa khai phá tựa ngõ hẻm sâu hay rừng mưa rậm rạp, cũng có thể là đền, đài, hay thánh đường được thiết kế bởi bàn tay con người. Nơi ấy không cần phải là chỗ hẻo lánh khuất tầm mắt, cấm con người xâm nhập. Chúng phải là nơi con người mong muốn tránh xa. Ai có mắt cũng có thể dễ dàng ngó vào bên trong, song sẽ không ai nghĩ đến việc làm vậy. Ai cũng cho rằng mình sẽ hạnh phúc hơn nếu không biết liệu người khác có đang khám phá nơi tương tự thế không. Thần linh sẽ xuất hiện ở những nơi như vậy.

“Ừm thì, internet đúng là tiện lợi thật, cơ mà tiện dụng quá lại có thể là vấn đề,” Lục Nương Lam nói. “Ta có thể dễ dàng tìm kiếm ảnh chụp vệ tinh, cũng có thể tự do khám phá mô hình 3D của các kim tự tháp. Chính vì lí do đó mà số giường ngủ mà thần linh thích biết bao bị giảm đi rất nhiều.”

“Mà nếu đó thực sự là địa điểm huyền bí được nhắc đến trong cái ngành của chúng ta, mọi người chắc đã tránh số hóa hay xem dữ liệu ấy dù cho có cơ sở kĩ thuật rồi,” Kyousuke nói. “Vấn đề cần nói là chúng ta phát hiện từ đầu đã chẳng có bao nhiêu linh trường thật.”

“Mấy nơi bán tự nhiên cũng có số lượng kha khá, nhưng lối ra của những nơi đó hay bị bít lại, làm khu vực trở thành địa điểm ma ám. Mà nếu quái vật như Kuchisake-Onna mà xuất hiện thì chúng ta sẽ kiếm thêm được công việc.”

Con người không còn sợ hãi bóng tối nữa.

Đúng hơn thì họ đã lãng quên bóng tối hiện hữu trên đời này.

Đó là sự thật hiển nhiên, song như vậy thì họ chỉ cần sử dụng những gì khả dụng với mình.

“Người thường không nhận thức rõ ràng triệu hồi sư và vật chứa, chưa kể chúng ta còn có thể đánh lừa máy quay với cảm biến,” Mĩ nhân váy áo Trung Hoa cách tân nói. “Nhưng đôi lúc vẫn còn lại dữ liệu chứng kiến không hoàn thiện.”

Shiroyama Kyousuke cuộn trang xuống và phát hiện thấy danh sách đủ thứ tin đồn khác nhau.

Có tin đồn máy chủ khổng lồ cho sòng casino trực tuyến nằm bên dưới công viên giải trí, ai tìm ra được vị trí sẽ có thể cài đặt mã độc vào hệ thống. Có tin đồn một tổ chức buôn bán người đang đi lại táo tợn giữa đám đông bằng cách lẫn vào nhân vật hóa trang chính thức. Các tin đồn đều thuộc kiểu như thế, hầu hết là những điều thường thấy.

Nhưng cậu nhíu mày khi nhìn thấy một tin đồn.

~Nhục Thực Thiếu Nữ~

Một cô gái đã vô tình lọt vào chuồng sư tử tại sở thú của Block Z. Thiếu nữ đó đã tử vong còn con sư tử thì bị bảo vệ vườn thú bắn chết, nhưng vong linh cô ta vẫn còn lảng vảng trong thế giới này để tìm kẻ đã đẩy mình để có thể đem kẻ đó cho vong hồn sư tử ăn thịt."

“Ừm, không phải cái này là Aika sao? Con bé lúc nào cũng chui rúc trong căn hộ, nhưng có vẻ vẫn thường ra ngoài đi dạo hoặc tắm mình dưới ánh trăng cùng con thú hoang đó giữa đêm hôm khuya khoắt.”

“Nói thật là cô ta nên thôi gọi mình là hikikomori đi thì hơn. Có thể tự mình tới cửa hàng tiện lợi mà gọi mình thế làm gì không biết. Cơ mà giờ cô cũng hiểu rồi, đúng không? Triệu hồi sư và vật chứa không được nhận thức rõ ràng bởi người thường, nhưng lại không thể kiểm soát khi nhận thức ấy hướng vào nơi khác. Đó là lí do một phần thông tin như thế thỉnh thoảng lại xuất hiện.”

Lục Nương Lam vỗ vào một điểm trên màn hình và văn bản mở rộng thêm.

“Cơ mà cái này thì lại khác. Ai đó đã lan truyền thông tin để kiểm soát thiệt hại. Chưa kể còn trên quy mô khá lớn nữa. Tương đương với những máy chủ song song tốc độ cao của Cyber Force luôn đấy.”

“??? Ừm, ừ, ý-ý chị là sao cơ?”

Mĩ nhân váy áo Trung Hoa cách tân cười tươi rói và trả lời câu hỏi của Meinokawa Higan.

“Nghĩa là trong đây có một tin đồn ẩn chứa sự thật nguy hiểm gì đó. Cơ mà chắc không phải ai nhìn vào màn hình này cũng đều biết được đâu☆”

Lục Nương Lam là người của Illegal, nơi (mà theo như Trung gian Aika của Government) tập hợp các nhóm tội phạm. Đó là lí do cô ta có thể tìm được mọi thứ mà người ta nhiều khả năng sẽ cần đến, bao gồm phầm mềm hay các tổ chức chuyên môn phù hợp để phân tích chính xác "dòng dữ liệu" trên internet, điều mà cả công ti trị giá hàng tỉ yên quản lí cả dịch vụ quảng cáo và tìm kiếm cũng còn không nắm bắt hoàn toàn được.

“Khi Illegal thao túng giá cổ phiếu hay xâm nhập vào đầu cơ đất đai mà không cần dùng đến bạo lực, chúng tôi sẽ cố tình lan truyền tin đồn lên mạng giống như vậy. Cái này không có liên quan gì đến chúng tôi cả. Cơ mà nó lại sặc mùi của Illegal. Guard of Honor có lẽ đang làm gì đó được ngụy trang sao cho giống như hành động của chúng tôi.”

Shiroyama Kyousuke và Meinokawa Higan lại chuyển ánh mắt vào màn hình và đọc tin đồn nói trên.

~Khủng hoảng đế chế bán thời gian~

Toy Dream 35 là thành phố hi vọng của người lớn và ước mơ của trẻ con, nhưng có vẻ nó đổ biết bao nguồn lực vào việc đào tạo nhân viên bán thời gian. Nếu nhân viên bán thời gian tiếp đãi khách không tốt và phá hỏng giấc mơ ấy, cấp trên sẽ bắt người ấy đi. Dạo gần đây, người ta hay thấy một thiếu nữ tóc đen vận y phục vu nữ bị đám người mặc đồng phục công nhân truy đuổi.”

“Ư-ừm, đây có phải, ừm…”

Higan trở nên rối bời, nên Kyousuke thay mặt nói hộ.

“Đây là thành phố trang phục hóa trang nên có mỗi đồ vu nữ thôi thì vẫn chưa chắc chắn được. Cơ mà qua mô tả thấy có vẻ giống với chị cô, nên chắc cũng đáng theo dõi đấy.”

“Cơ mà này, mới qua có vài tiếng thôi mà tin đồn này đã bị chặn ba lần rồi. Các lần chặn nằm trong khoảng mười một giờ khuya đến một giờ sáng. Mà vị trí 'vu nữ bán thời gian' xuất hiện không nằm ở khu vực nhất định.”

“Khoan đã. Ý chị là…?”

“Đúng thế, cô ấy thường xuyên ló mặt ở nơi đông người. Giống như thể cô ấy cố tình lộ diện vậy.”

“Hm,” Kyousuke dừng lại suy nghĩ một lúc.

Tuy không rõ đang sử dụng tuyến đường nào, thế nhưng Meinokawa Renge có vẻ đã an toàn thoát khỏi bến cảng và giờ đang chạy trốn qua lại giữa các khu. Cô đáng ra có thể che giấu vị trí bản thân nếu đã tìm được con đường bí mật như thế, song cô lại cố ý lộ diện hết lần này đến lần khác.

Nếu Guard of Honor đang tìm cách bưng bít thông tin, nhiều khả năng chúng lần nào cũng nghe ngóng được thông tin về vị trí cô xuất hiện.

Sao cô lại làm việc nguy hiểm thế?

Sau một hồi suy nghĩ, Kyousuke ngó sang Higan, người đang dán mắt vào màn hình laptop.

“Ơ? Ơ? Ưm, bộ anh cần gì sao?”

“À không,” là tất cả những gì cậu nói.

Meinokawa Renge đang đặt bản thân vào nguy hiểm để thu hút sự chú ý của Guard of Honor về phía mình thay vì em gái Higan.

“Chị Lục, biết là Meinokawa Renge cố ý lộ diện trước mặt người khác, nhưng thời gian và địa điểm cô ấy xuất hiện có quy tắc nào không? Tức là tiếp theo cô ấy sẽ xuất hiện ở đâu?”

“Tám giờ sáng mai ở Block G.”

“Ớ? Khoan… Ừm, sao chị biết được cơ chứ?”

“Ờm thì, đúng thật là mới có ba điểm dữ liệu thì quá ít thông tin để biết chắc được, cơ mà thành phố này có hai mươi sáu khu từ A tới Z. Nếu cậu đổi kí tự thành con số, so sánh chúng với những lần xuất hiện trước, sau đó tính toán thêm tííí nữa, thì sẽ dễ dàng tìm được quy tắc thôi.”

“Material được triệu hồi bằng cách dùng Blood-Sign mà đánh vần danh pháp… Có lẽ đó là dying message kiểu triệu hồi sư.”

Kyousuke vỗ vào nơi hiển thị thời gian, ngày tháng nằm góc màn hình phẳng.

“Tìm địa điểm hiện tại từ đây khó lắm, nên chắc ta chỉ còn cách ngồi đợi cho đến tám giờ sáng thôi.”

“Qua ngần ấy thời gian thì dám cá Guard of Honor chắc cũng nhận ra quy tắc rồi.”

“Ư-ư, ừm, thế nghĩa là sao?”

Higan như chực trào nước mắt, nên Kyousuke chỉ trả lời đơn giản.

“Giờ sẽ là cuộc đua xem ai tới chỗ cô ấy trước, giống như trò cướp cờ bãi biển vậy.”


Phần 8

Họ giờ đã có trang bị cần thiết và vài thông tin để từ đó thực hiện hành động tiếp theo.

Lúc Shiroyama Kyousuke vừa tính rời cửa hàng, Lục Nương Lam, tựa thân lên quầy, gọi với theo sau.

“À phải rồi. Kyousuke-chan, mang vũ khí phụ theo luôn đi này.”

“Không đem theo thì chắc sẽ tốt hơn. Có vẻ tôi là Alice (with) Rabbit cơ mà.”

Sau câu đáp ngắn ngủi đó, cậu bước ra khỏi cửa. Meinokawa Higan dường như bối rối trước cuộc trao đổi đó, song lại liền cất bước theo sau Kyousuke mà không lo lắng gì tới cái váy ngắn của trang phục nữ hầu.

“Thế cũng được. Higan-chan, đem cái này theo đề phòng đi. Cơ mà đừng có để Kyousuke-chan biết.”

Cô ta đặt một con dao quân sự có phần lưỡi dài hai mươi centimet lên trên quầy. Đó là loại có sống khía răng cưa thường xuất hiện trong phim ảnh. Tuy thế, tay cầm lại có điểm kì quái. Nó không ôm lưỡi dao đồng đều ở cả hai phía. Một bên có phần dài hơn.

“Con dao ảo thuật đấy. Nó còn có chức năng như súng nữa. Bên trong có chứa hai viên đạn. Khi nổ súng, nhớ là hãy ngắm vào đường ngang thân mục tiêu mà bấm cái nút trên tay cầm. Cơ mà khoảng cách trên mười mét thường là không thể trúng được đâu. Cơ bản thì nó là vật thay thế cho lưỡi dao được bắn đi bằng lò xo.”

“Ớ? Ớ? Khoan đã, ừm…!?”

Higan lúng túng không biết phải làm sao. Cô ấy là người của thế giới tràn ngập các cuộc tử chiến điên rồ được gọi là nghi thức triệu hồi, nhưng thuật ngữ "súng” lại đem đến tâm trí cô cảm giác chối bỏ khác hoàn toàn. Không rõ tại vì sao, một phần trong cô vẫn coi bản thân là sự tồn tại tuân thủ luật pháp của quốc gia này.

Tâm trí cô ấy vô thức tìm cớ để không phải nhận nó.

“Ừm, ừm, tôi tưởng vũ khí bình thường không có tác dụng với triệu hồi sư bên trong vòng tròn bảo hộ của Material mà.”

“Đúng là vậy. Cơ mà để tôi nói cô biết một việc mà tôi vốn đã chấp nhận rồi.”

“?”

“Ngày xưa, tôi từng giết một triệu hồi sư bằng cái này. Lúc đó, người ấy là Award 1000 của Government.”

Điều đó khiến Higan không khỏi bàng hoàng.

Người đó không những là triệu hồi sư, mà còn là Thousand Eater nắm giữ sức mạnh lớn nhất của một trong tam đại thế lực. Sở thuộc của người đó đáng lí sẽ chuyển từ thế giới này sang thế giới kia, chưa kể sẽ tạo ra những huyền thoại mới với tư cách công dân của thế giới kia. Người như thế ở thời kì đỉnh cao, cỡ Higan với chị gái thì không đời nào đánh bại được, ấy thế mà người phụ nữ này đã giết người đó chỉ bằng khẩu súng lục cải tiến ư?

Mĩ nhân váy áo Trung Hoa cách tân cười vang.

“Thú thật là trước kia tôi bị bắt làm vật chứa của người ấy. Lúc đó kinh khủng lắm. Tôi thực sự phải sống trong chuồng thú với cái vòng tròng quanh cổ. Tôi phát ngấy vì cái cuộc sống như thế, nên đến cuối cùng, vừa thấy sơ hở là tôi liền giết tên đó rồi bỏ chạy.”

Lục Nương Lam là người của Illegal.

Theo thông tin từ Government thì đó là nơi tập hợp những tội phạm.

“Thế cho nên tôi không tin cái giả định là chỉ triệu hồi sư mới có thể giết triệu hồi sư. Tùy vào phương pháp mình sử dụng thì có cả đống cơ hội ấy chứ. Tôi tuy là ngoại lệ mà người đời xưng tụng là Perfect Dragon, cơ mà không phải chỉ mình tôi mới làm được thế đâu. Phòng ngừa trước vẫn là tốt nhất.”

“…”

“Đặc biệt là lúc ở với triệu hồi sư có Award cao như Kyousuke-kun, cô kiểu gì cũng hay thấy bản thân luôn dựa dẫm vào cậu ta. Vậy cho nên cứ lấy đi. Cô không còn là khách hàng hay khách lại nhà nữa rồi; giờ cô là một nửa của Alice (with) Rabbit. Cô cần bù khuyết cho những gì cậu ta không thể làm được.”

Người phụ nữ khẽ mỉm cười.

Meinokawa Higan nghĩ cô ta nói cũng có lí, song bàn tay vẫn huơ vô định giữa khoảng không.

“Chưa kể còn tình huống đặc biệt tối nay nữa. Thể nào cô cần đến biện pháp tự vệ đơn giản.”

“?”

“Kyousuke-chan sống một mình trong tàu tuần dương, cơ mà cô nghĩ mình sẽ ngủ ở đâu tối nay chứ? Thêm nữa còn không mặc miếng vải nào dưới lớp trang phục nữ hầu váy ngắn đó nữa.”

Higan vớ lấy con dao ảo thuật nhanh đến nỗi suýt nữa là bóp cò ngay tại chỗ.


Phần 9

Toy Dream 35 là đô thị nằm giáp ranh biển. Khung cảnh đêm của nó xâm lấn không những phần đất liền mà vùng biển tối. Đây là bởi nhiều con tàu neo đậu ven bờ. Nhỏ thì có tàu để vận chuyển người và trang thiết bị hoặc tàu tuần dương được sử dụng như căn biệt thự. Lớn thì có tàu chở dầu và tàu du lịch sang trọng có thể đi vòng quanh thế giới.

Một trong những con thuyền đó mang kích thước vô cùng đồ sộ.

Đó là Công chúa Azalea.

Người ta nói dung lượng của CD được quyết định sở dĩ vì nó có thể chứa hết một bản giao hưởng của Beethoven[10], song con tàu du lịch này cũng gặp điều tương tự. Cầu bắc ngang của những thành phố cảng lớn trên khắp thế giới – New York, Thượng Hải, Sydney, Copenhagen, Kobe, Singapore, vân vân – đã được điều chỉnh để con tàu này có thể chui lọt qua. Nó bắt đầu hoạt động từ mười năm trước để mừng ngày ra mắt giới thượng lưu của một thiếu nữ bí ẩn, song nhờ vào việc cả cổng nước của kênh đào Panama cũng đã được nới rộng vì sự xuất hiện đó mà con tàu mới trở nên nổi tiếng.

Chính nhờ huyền thoại ấy mà người ta mới biết sơ lược về tầm ảnh hưởng của nhà thầu quốc phòng Mĩ nổi tiếng thế giới, Quad Motors.

Tuy nhiên…

“Tiểu thư,” Một quản gia già nói với giọng ôn hòa.

Azalea Magentarain ngồi kế bên thùng rác của một cửa hàng tiện lợi, miệng nhai nhóp nhép Fried Fish của Whitefish Night, một loại thức ăn nhanh vị cay nổi tiếng. Ngoài hình minh họa nhân vật trên giấy gói các-tông, sản phẩm không còn điểm nhấn sáng tạo. Nếu các hầu gái đứng đợi trên tàu du lịch mà thấy điều này, có khi họ sẽ chết ngất.

“Nếu cô đã đói bụng rồi thì sao ta không về lại tàu đi?”

“Cho tôi xin. Mấy người ở đó nghiêm lắm.”

Cô ta vứt giấy gói các-tông vào túi nhựa rồi tiện thể lôi ra cuộn chả giò.

“Một cái bảy mươi tám yên, chưa kể còn được làm từ nguyên liệu hoàn toàn không rõ nguồn gốc. Không thực đơn dài ngoằn, cũng không đầu bếp hàng đầu. Aa, đúng là kinh hãi tột cùng mà. Ở nhà chắc tôi chẳng được ăn cái gì giống thế này đâu.

“Tiểu thư đúng là đánh chết cái nết không chừa.”

“Hỏi trước cho chắc, cái vụ này ông sẽ giữ bí mật đúng không? Nhà tôi mà phát hiện ra ngày nào là tôi sẽ phải chịu phạt kiểm tra y tế ngay ngày hôm đó luôn đấy,” Azalea nói, chiếc lưỡi nhỏ liếm dầu mỡ trên ngón tay cái. “Có tin gì về Award 902 của Freedom chưa?”

“Thành thật xin lỗi. Chúng tôi đang dùng mọi khả năng để thu thập thông tin, cơ mà…”

“Thôi kệ, có la hét kêu gào gì cũng không làm chúng lộ diện được.”

Cả lão quản gia già cũng nhíu mày khi nhìn thấy bàn tay mảnh mai của Azalea vớ lấy chai soda nhựa dựng đứng ngay trên đất, song Azalea rõ ràng rất khoái phản ứng ấy, cô ta nhấp ngụm nước giải khát.

“Không cần nhắm vào chúng, ta nên nhắm vào những gì chúng muốn thì hơn. Tôi có nhận được báo cáo về Meinokawa Higan thời điểm còn nằm dưới sự bảo hộ của Government.”

“Có vẻ Guard of Honor cũng đang nhắm vào hai người đó…”

“Thế thì công việc cũng như mọi khi rồi. Có thế nào đi nữa, triệu hồi sư cũng không thể bộc lộ giá trị thật của mình nếu không bắt đầu cuộc chiến. Cứ ngày ngày đánh bại kẻ thù, kẻ thù, kẻ thù, kẻ thù, kẻ thù, kiểu gì tôi cũng sẽ được gặp Alice (with) Rabbit thôi.”

Cô ta giơ chai nước nổi bọt khí tới trước hai mắt và tưởng tượng hình ảnh bên trong chất lỏng trong suốt.

“Đó không phải là mục tiêu đáng giá đầu tiên suốt bao lâu qua ư?”

Cô ta khao khát tìm được một mục tiêu mạnh mẽ, song cái cô ta nghĩ đến không phải là mục tiêu ấy.

Còn một việc khác làm cô ta phấn khích.

“Chóp đỉnh của cấp Vị Đạp…Bạch Nữ Vương. Lâu lắm rồi tôi mới gặp được miếng mồi ngon không chịu để mình bị đè bẹp trước khi tôi kịp triệu hồi Người.”

Vượt xa cấp Quy Cách và cấp Thần Cách là cấp Vị Đạp.

Có một Material được cho là kẻ mạnh nhất trong cấp độ đó, vì thế nổi tiếng đến độ được nhiều người thờ phụng.

Material đó được biết đến với tên gọi Bạch Nữ Vương.

Trên con đường các triệu hồi sư của Government, Illegal, và Freedom mài dũa kĩ năng để tiêu diệt lẫn nhau, trớ trêu họ lại gạt bỏ Đại Tam Giác đứng tại chóp đỉnh của âm thấp, trung, cao mà thay vào đó gọi người đó là kẻ mạnh nhất.

Azalea không coi trận chiến là chuyện một chọi một.

Đó là vũ đài mà chỉ mình cô ta thì không tỏa sáng được.

Và màn trình diễn tuyệt diệu nhất trong tất cả là khiêu vũ cùng với Bạch Nữ Vương xinh đẹp.

Mĩ nhân bất phàm đó sẽ hoàn thiện buổi biểu diễn một đêm duy nhất theo cách không bức tranh hay tượng điêu khắc nào mô tả lại được. Đó là lí do Golden Luxury tồn tại trong thế giới này.

“Thật là, đó là cái nết có đánh chết cũng không chừa của cô đấy.”

“Cái đó phải gọi là bản chất thật của nghi thức triệu hồi cơ. Lí do những kĩ thuật tập trung vào chiến đấu của chúng ta có thể triệu hồi thần linh và cấp Vị Đạp vượt xa hơn thế đã rõ rồi còn gì: cuộc chiến đẹp đến mức thu hút họ đến với chúng ta. Không phải thế sao?”

Đó là lí do cô ta bỏ biết bao tiền của, sử dụng biết bao nhân lực, nhưng lại không bao giờ để đám thuộc hạ kết thúc. Trên bàn cờ vua thì cô ta là quân vua, nhưng vẫn sẽ xông thẳng vào hàng ngũ quân địch.

Tất cả là để tạo nên cuộc chiến đẹp đẽ nhất.

Có kéo theo bao nhiêu nguy cơ đi nữa, cô ta vẫn sẽ chọn đứng trước mặt kẻ địch hùng mạnh đủ sánh ngang với mình.

“Mong là anh có thể trụ đến khi tôi gọi được Bạch Nữ Vương lắm đấy, Alice (with) Rabbit à.”


Phần 10

Bình minh ngày mới đã đến.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

“Sao cô không chịu ngủ đi? Tôi còn nhường cô cái giường kia rồi mà.”

Shiroyama Kyousuke đã xếp bộ ghế nhà bếp làm chỗ ngủ và cố tranh thù thời gian chợp mắt. Cậu vừa bẻ lưng vừa thắc mắc, song Meinokawa Higan lại không trả lời.

Cô ấy chụm hai tay với nhau hứng nước máy và rửa khuôn mặt vẫn còn vẻ ngái ngủ của mình. Trên tàu tuần dương thì nước tinh khiết khá đắt đỏ. Cơ bản thì nước khoáng được bơm vào đầy bình chứa. Cơ mà có báo cáo cho rằng nước máy lấy từ bể vi khuẩn Repliglass của Toy Dream 35 có chất lượng tốt hơn chai nước thương mại bán đại trà.

“Tiếp theo chương trình là ‘Bắt kịp xu thế!!’, chyên mục thảo luận về công nghệ tối tân cùng các sản phẩm mới nhất. Hôm nay, chúng ta sẽ thảo luận về Cáp Logic mà ai cũng bàn tán dạo gần đây. Có ai trong các bạn đã từng gặp rắc rối với dây điện rối tung rối mù ở nhà chưa? Chuẩn bị ngạc nhiên đi nhé! Cáp Logic này sẽ tự gỡ dù cho có rối tung như tóc xoăn!!”

“Cơ mà Tomcat-chan, không phải cái này là của Repliglass sao!? Lúc đầu nó là sản phẩm quân sự, nên chắc cũng phải mắc lắm. …Ủa? Rẻ đến vậy sao???”

(Thật là, cái thứ đó giờ ở đâu cũng thấy hết.)

Kyousuke vừa lắng nghe câu chuyện giữa người mặc phục trang mèo và nữ phát thanh viên (cậu không thể nhớ nổi biệt danh của cô) trên TV vừa đổ ngũ cốc và sữa vào hai cái bát lớn, chuẩn bị món rau trộn từ nguyên vật liệu trong tủ lạnh.

“Ta có tối đa hai ngày nữa. Ăn xong bữa này thì đi xem xét tin đồn về 'thiếu nữ bán thời gian' nhiều khả năng là chị gái cô nhé.”

“V-vâng. Ta cần tìm ra chị ấy sớm nhất có thể.”

Higan siết chặt đôi bàn tay nhỏ của mình.

“Với cả bữa sáng chuẩn phải có cơm với súp miso.”

“Ở đây tôi chỉ có ngũ cốc dinh dưỡng với bánh mì ẩm thôi.”

“C-cơ mà tôi không nghĩ triệu hồi sư huyền thoại, ừm, lại đi mua ngũ cốc Tomcat-chan đấy.”

“Nơi đây là Toy Dream 35. Từ giấy vệ sinh cho tới bình xịt chống quấy rối, cái nào cái nấy đều dán nhãn không nhân vật này thì cũng là nhân vật khác cả. Tìm cái gì không có ảnh minh họa trên bìa còn khó hơn kìa."

Để thêm chút hương vị, Kyousuke cho một muỗng canh sữa chua thường vào bát của mình.

“T-thế à…”

“Cô lo cái gì thế? Nếu sợ đồ biến đổi gen thì ở đây không có đâu.”

“Đền chúng tôi làm ma chay hình nhân, nên tôi không thích thấy mớ hàng hóa in hình nhân vật sản xuất hàng loạt này bị vứt tứ tung. Không gì đáng sợ hơn khuôn mặt tươi cười vùi trong bùn đất cả…”

Higan vừa nhắc đến đồ ăn Nhật, cái bụng rỗng liền kêu réo. Cô cho muỗng bạc vào bát ngũ cốc lớn của mình.

Trước khi ăn muỗng đầu tiên, cô lẩm bẩm một mình điều gì đó.

“Bạch Nữ Vương. Tạ ơn Người vì lại ban cho chúng con chỗ thức ăn trên bàn này.”

“Cô lại cầu nguyện nữa à?”

“Thân là vu nữ thì dĩ nhiên phải thế rồi. Không phải tôi đã bảo Bạch Nữ Vương là vị thần thứ hai không chính thức của chúng tôi rồi sao?”

“Cô ta được cho là kẻ mạnh nhất nên cô có muốn dựa dẫm cũng dễ hiểu, cơ mà cô nên tập trung vào cả hệ thống nghi thức triệu hồi thay vì một Material tạm thời thì hơn.”

“N-nhưng…”

Higan cho một muỗng ngũ cốc vào miệng, sau đó với lấy chai mật ong đặt trên bàn.

“Bên hông con tàu này có đề tên là Bạch Nữ Vương cơ mà.”

“Cô chẳng biết tôi hối hận đến mức nào vì việc đó đâu. Nếu mà biết đổi tên tàu sau khi đăng kí rồi khó dã man thì chắc tôi sẽ không bao giờ đặt cái tên đó rồi.”

Higan bối rối trước cách nói dường như gắt gỏng đó, nhưng cậu đổi chủ đề trước khi cô ấy kịp tìm ra câu trả lời.

“À phải rồi. Ăn xong rồi thì kiếm cách xử lí 'cái đó' nhé.”

“?”

“Là cái kia kìa.”

Kyousuke dùng muỗng của mình để chỉ vào sàn nhà. Tại đó, bộ trang phục vu nữ ướt sũng nước biển đang ngâm trong bồn nước.


Toy Dream 35 là công viên giải trí khổng lồ tràn đầy hi vọng và giấc mơ, nhưng dĩ nhiên có những cửa hàng phục vụ nhu cầu cuộc sống hàng ngày bên cạnh tiệm lưu niệm cùng cửa hàng thời trang chính thức.

Song Meinokawa Higan lại lên tiếng ngay khi họ vừa đặt chân vào tiệm giặt là mình tìm thấy trên đường đến nhà ga gần nhất.

“Ơ, ừm, không có dùng cái này được đâu.”

“…Sao lại không?”

Cô ấy đang nhìn vào chất tẩy rửa tổng hợp, không phải là máy giặt.

“Chị tôi bảo quần áo của chúng tôi được nhuộm màu bằng cây rubia, d-dùng loại như thế này sẽ, ừm, rửa trôi màu.”

“Thế chúng ta có thể dùng chất tẩy nào?”

“Tôi nghĩ mọi thứ giống thế này đều không được hết.”

Kyousuke ôm đầu trong hai tay.

Có vẻ như họ không thể sử dụng tiệm giặt là.

“Để tôi nói thẳng nhé. Muốn giặt cái này thì ta phải sử dụng máy giặt khô đắt như quỷ ư? Trong cái thành phố định giá mọi thứ ngang khách sạn sao?”

“Ờm thì…chắc thế.”

“Và còn phải bắt buộc chọn giặt tay đặc biệt giống như kimono hay váy sao!?”

“Ừm, không làm thế là không ích gì đâu.”

“Chắc cháy ví mất thôi. ……………………………………………………………………………………………………………………………Có lẽ đành phải bỏ qua vụ đó vậy.”

“?”

Meinokawa Higan ngây người nghiêng đầu, do đó cậu đưa ra câu trả lời rất có thể là bản án tử hình với thiếu nữ vẫn còn mặc trang phục nữ hầu váy ngắn.

“Bỏ cái vụ mua quần lót cho cô ý.”


Mười phút sau, Shiroyama Kyousuke cầm biên lai từ tiệm giặt khô họ giao bộ trang phục vu nữ ngay khi nó vừa mở cửa.

Cậu cũng đã bị thụi liên hồi bởi Meinokawa Higan, người giờ đây cả mặt đỏ như trái gấc.

“T-tại sao!? Ừm, sao tôi lại phải gặp tình cảnh này chứ!?”

“Thứ nhất: Tôi vừa mua vài Incense Grenade với thông tin ở chỗ chị Lục. Cái đó là nghề kinh doanh của Illegal, nên không có rẻ đâu. Thứ hai: đây là thành phố công viên giải trí, hầu như mọi thứ đều đắt đỏ cả. Thứ ba: giặt tay trang phục Nhật truyền thống cần phải có chuyên gia mới được, nên giá tiền phải nói là siêu mắc!! Nói trước cho rõ, khoản tiết kiệm của tôi giờ đã chạm xuống mức không rồi. Là không đấy! Tủ lạnh của tôi mà sạch bách là tôi sẽ phải đi kiếm bữa tối bằng cần câu cá đấy!”

“N-nhưng tôi tưởng cậu là Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit, cơ mà!!”

“Nửa năm qua tôi đâu có công việc nào. tiền tiết kiệm, tôi đã dùng sạch cả rồi. Có vấn đề gì không? Với cả, trước khi nói đến tình hình tài chính cả tôi thì sao không coi lại cái ví tiền của cô đi!?”

“Ưư… N-nhưng mà đền của chúng tôi đã bị xiết vì món nợ rồi còn gì…”

“Ừm… Tò mò tí, chị em các cô sống ở Toy Dream 35 thế nào vậy? Chắc cũng phải có vài bộ đồ dự phòng ở khách sạn hay căn hộ các cô lưu lại chứ.”

“………………………………………………………………………………………………………………………………Chúng tôi không có sống ở mấy nơi như thế đâu.”

“Đừng có nói với tôi là các cô sống trong căn nhà giấy với bìa các-tông đấy… Sao mà thảm thế.”

“N-nói thêm một lời nào nữa là, ừm, tôi sẽ không kiểm soát được bản thân nữa đâu đấy.”

Tuy nhiên, họ không thể dùng số tiền họ không có trong túi, cô ấy cũng không thể mặc quần lót mà cô ấy không có.

Vừa định chấp nhận số mệnh của mình thì cô ấy bỗng nghĩ tới một việc.

“Ủa? Vẫn còn cách cơ mà!! C-cậu bán con tàu tuần dương đó là được rồi mà!”

“Miễn có vụ đó!! Bộ cô nghĩ tôi điên sao mà đi bán nhà để mua ba cái quần lót hả!”

Và thế là, Meinokawa Higan đành tiếp tục chiến lược thả rông của mình.

“Chừng nào xong việc rồi, các cô chắc cũng nên chạy sang chỗ Government hay Illegal rồi nhận vài việc lặt vặt đi. Chứ cứ đà này, các cô sẽ phải bới rác tìm đồ ăn đấy.”

“Ư-ưư… C-cậu có cần phải, ừm, công kích tôi bằng lời nói như thế không?”

“Cần thiết chứ! Chúng ta lẽ ra là một cặp, vậy mà tôi cảm giác một bên không hỗ trợ cho bên kia nhiều mấy!”


Phần 11

7 giờ 58 sáng, trước ga tàu một ray của Block G. Nền đất thành phố được nhấn chìm trong nước, đường xá vì vậy mà lơ lửng giữa không trung như đường cao tốc trên cao hay cầu lục địa khổng lồ. Quảng trường trước ga tàu một ray rộng ngang sân bóng rổ, thế nhưng nó cũng không phải nền đất.

Vào lúc này, dòng người hối hả trên đường đi làm hoặc đến trường lẫn lộn với khách du lịch thức dậy lúc sớm tinh mơ. Nhưng khu vực trước sân ga tàu một tay của Block G yên bình ấy cũng là một “thùng thuốc súng” nhạy cảm, nơi nhiều triệu hồi sư sắp sửa chạm trán nhau.

“S-sắp đến giờ rồi…đúng không?” Meinokawa Higan hỏi trong khi túm chặt cái váy ngắn bộ trang phục nữ hầu của mình bằng cả hai tay.

Cô ấy thu hút chú ý bởi cứ cựa quậy không yên chứ không phải vì trang phục, nhưng Kyousuke giữ mồm giữ miệng vì biết có bảo cô ấy thì cũng sẽ không ích lợi gì.

“N-nhưng, chị tôi, ừm, di chuyển như thế nào? T-tôi bị Government phát hiện ngay lập tức cơ mà.”

“Chắc cô ấy sử dụng tuyến đường chỉ dành cho nhân viên,” Kyousuke từ tốn trả lời. “Thành phố này có vẻ chằng chịt các lối đi như mạng nhện hòng vận chuyển nhanh chóng nhu yếu phẩm, rác thải cùng đám người nổi tiếng có thể gây náo loạn lớn nếu xuất hiện trước công chúng. Có cái là đường hầm dưới biển, cái thì bắc ngang cầu lục địa khổng lồ, nhiều loại lắm. Tôi thì không rõ hết chi tiết, cơ mà đó là mặt ẩn của vùng đất giấc mơ này.”

Nhưng Renge đã lợi dụng những điều đó để sống sót đến sáng hôm nay.

Mặc dù không ai biết được cô sẽ trụ được bao lâu.

“Nếu Guard of Honor không phải toàn lũ đầu đất, kiểu gì chúng sẽ lẩn trốn đâu đó quanh đây. …Chị Renge của cô và những kẻ truy đuổi đều ở đang ở nơi này, nhớ căng mắt ra mà nhìn cho kĩ.”

Mục tiêu là con người và nhiều sinh mạng đang trong tình trạng ngàn cân treo sợi tóc.

Trò chơi cuối cùng mang tên cướp cờ bãi biển sẽ sớm bắt đầu.


Meinokawa Renge nhờ có mái tóc dài đen tuyền cùng làn da trắng muốt mịn màng mà không ai trông hợp với trang phục vu nữ hơn. Cô đang đứng gần quảng trường trước nhà ga một ray ở Block G, nhưng vị trí thực tế lại trên một cầu lục địa khác bắc ngang ngay trên đầu quảng trường đó. Khoảng cách tuy cực gần, nhưng tới giờ cô lại chưa từng đụng mặt Kyousuke hay Higan.

Một nhân vật hóa trang liên tục nói “gozaru” vui vẻ đi ngang mặt cô.

Cô có mặt ở đây vì một lí do cực kì đơn giản.

Cô đang cố tình đi theo tuyến đường định sẵn để thu hút sự chú ý của Guard of Honor. Như thế Higan ít nhất cũng sẽ thoát khỏi mạng lưới thông tin của chúng.

(Lúc kết nối với con bé bị cắt đứt mình cũng sợ lắm, cơ mà mình không thể đi tìm con bé lúc này được. Nếu giờ mà chạy đi tìm, có khi mình sẽ dẫn Guard of Honor thẳng đến chỗ con bé mất. Chắc chỉ đành tin rằng con bé vẫn còn sống và tiếp tục thực hiện những gì mình đang dang dở thôi!!)

Cô sẽ làm mọi việc vì em gái.

Đối phương là dân chuyên, thêm nữa trò vặt vãnh như liên tục chạy ngược chạy xuôi thế này sẽ không kéo dài được mãi, nên cô muốn giúp ích được gì đó thay vì chết vô giá trị. Cô muốn bảo vệ gia đình mình.

Cô đã hạ quyết tâm như thế, ấy vậy mà…

(Sao Higan lại ở đây chứ!?)

Renge cúi người xuống núp sau lan can bê tông để chắc chắn không bị đám người bên dưới cầu bắt gặp.

Thế này thì mục đích của việc lấy thân mình làm mồi nhử sẽ thành công cốc. Guard of Honor nhất định sẽ sớm rút ngắn khoảng cách với Renge, ấy vậy mà Higan cũng có mặt ở nơi này.

Hơn nữa…

(Với cả sao lại mặc trang phục nữ hầu váy ngắn kia chứ???)

Câu hỏi đó chỉ kéo thêm nghi vấn.

(Hơn nữa, tên con trai đứng kế bên con bé là ai thế kia? Ơ? Đừng có bảo đó là…triệu hồi sư mới đấy!? Chính vì thế mà kết nối giữa mình với con bé mới bị cắt đứt sao? Nhưng đe dọa hay thôi miên thì đâu thể lập giao ước, chẳng lẽ, ừm…)

Những nghi vấn đó càng kéo thêm rối bời.

(Con bé bắt buộc phải đồng ý mới lập giao ước được. Nhưng mà thế thì cũng có khi hắn lừa lọc con bé giống trai bao tám chuyện với phụ nữ trong host club… Đ-đừng có bảo tên khốn ấy đã động tay vào Higan bé nhỏ dễ thương của mình rồi đấy!!)

Cơn giận bùng phát bên trong làm cô suýt nữa quên mất tình hình của bản thân.

“Tìm thấy rồi☆”

Nhưng rồi cô lại nghe thấy âm thanh kim loại cút kít.

Dòng người bộ hành điềm nhiên rẽ sang hai bên để tránh "cô ta”.

Đó là một phụ nữ trẻ vận trang phục y tá hồng nhạt. Tuy nhiên, móng tay cô ta được sơn thứ màu độc địa, còn một túm mái tóc xõa dài được nhuộm sắc đỏ thẫm. Cả hai đều là màu thiếu vệ sinh mà y tá thật sự không bao giờ sử dụng.

Tuy nhiên, nguyên cái đô thị Toy Dream 35 là công viên giải trí, nên phục trang sẽ không thu hút chú ý gì mấy. Cái làm người ta để tâm là việc khác.

Tiếng cút kít kim loại vẫn không chịu dứt.

Một bàn tay cô ta nắm chặt cây truyền dịch có bánh xe. Ống nhựa trong suốt dẫn vào người một cô bé trong đồng phục thủy thủ xanh hải quân tay dài đơn giản. Phần váy kéo dài quá gối, còn chỗ chân thò ra thì được phủ trong tất đen. Song không mấy người nghĩ đến những từ như “thanh tú” hay “mảnh dẻ” khi nhìn thấy cô ta. Tâm trí con người không sao không nghĩ tới những từ suy nhược, rũ rượi, thân tàn ma dại. Họ đều có chung suy nghĩ của người nhìn thấy cây cổ thụ đã bắt đầu mục rữa từ bên trong.

Thiếu nữ chao đảo bất ổn như thể đến ý lực để đứng vững cũng không còn. Nếu gặp ai khác tuân thủ hướng dẫn chăm sóc, vừa đỡ lưng vừa nhẹ nhàng kéo tay, cô ta chắc sẽ đi theo người ấy tới tận cùng trái đất.

Họ là triệu hồi sư và vật chứa.

Triệu hồi sư mang danh xưng Duy Nhất Vô Tư, một cái tên được cả hội Guard of Honor dùng chung. Cô ta là triệu hồi sư kì cựu có thể triệu gọi “'Tử Điện' Thục Nữ Phân Minh Thiện Ác (iu – ao – eu – ei – kub – miq – a – ci – pl) của cấp Vị Đạp trên tàu tuần dương ở bến cảng. …Tuy nhiên, cô ta đã dùng đến hơn năm mươi vật chứa mới đạt được cấp độ này.

Đầu vật chứa liên tục chao đảo bất ổn, cô ta cũng không nói tiếng nào, nhưng với loại thuốc khiến đầu óc đờ đẫn suốt hai mươi bốn giờ một ngày trong bình truyền dịch, có bị thế cũng không ai ngạc nhiên. Thiếu nữ vô danh có khi cũng không biết mình là vật chứa.

Tác dụng thực chất có phần nào khác biệt, song lại tương tự như dùng thuốc tái tạo trạng thái thất thần làm con người ta chỉ có thể nở nụ cười yếu ớt như hoạn nạn cuối cùng của thất bại tiến lại gần. Thế nhưng tại đây, nó lại kéo dài vô thời hạn.

“Phát hiện thấy Meinokawa Renge☆ Thế là đã đủ gần để sử dụng cái này rồi ha☆☆☆”

Duy Nhất Vô Tư mặc đồng phục y tá cười nhăn nhở, lướt những ngón tay mảnh dẻ dọc theo đùi mình.

Cô ta lôi một lon kim loại ra từ váy mình.

Đó là Incense Grenade.

Triệu hồi sư Meinokawa Renge hiện không còn vật chứa, yếu tố quan trọng để gọi Material, thế nên có gặp Material yếu nhất tiêu tốn một âm, cô cũng sẽ bị giết ngay tức khắc.

Triệu hồi sư địch liếm đôi môi tô son lòe loẹt quá mức, sau đó rút kim bình dịch khỏi tay cô gái. Đó cũng là báo hiệu cho trận chiến sắp đến. Trong cuộc đời mình, nếu có nhận thức được gì, thiếu nữ vật chứa ấy cũng chỉ làm được trong vài phút chiến đấu ngắn ngủi. Với thiếu nữ vô tri vô giấc ấy, cuộc đời đó có lẽ cũng giống như một cơn ác mộng do thuốc gây nên.

“Hi hi☆ Aa, biết ngaaaay mà☆ Thời khắc mà ta nắm giữ sinh mạng con người trong tay☆☆☆ Đây là thời khắc hạnh phúc tột cùng đấy☆ Ha ha ha☆ A ha☆ Ha ha☆☆ A ha ha ha☆ A ha☆☆☆ A ha☆☆ A ha ha☆ A ha ha ha☆☆☆☆ A ha☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆”

Nhưng rồi giọng một thiếu nữ ngân rõ ràng tựa tiếng chuông vang lọt vào tai cô ta từ đằng sau lưng.

“Ồ? Nếu đã thực sự muốn đưa sự tàn bạo của mình lên cấp độ tiếp theo, cô cần đem lại lợi ích gì đó cho xã hội sao cho giá trị được chấp nhận rộng rãi, đúng không nè? …Chẳng hạn như là, thế này nè.”

Một âm thanh trầm thấp vang lên.

Mọi chuyện kết thúc trong vòng chưa đầy mười lăm giây.


Phần 12

Shiroyama Kyousuke nghe thấy âm thanh vùn vụt trong không khí của thứ gì đó quay vù vù. Người qua lại trong quảng trường bắt đầu la hét và hoảng loạn bỏ chạy sau vụ nổ ngay phía trên đầu. Âm thanh đó nhỏ hơn, nhưng chẳng hiểu sao với tai và trái tim cậu, nó lại inh tai đến lạ kì.

Meinokawa Higan bất giác ngước đầu lên.

Đúng thời khắc ấy, một phục nữ trong trang phục y tá rớt xuống khỏi cầu lục địa khổng lồ bắc ngang bên trên quảng trường.

Một tiếng huỵch nhẹ nối theo sau.

Mặc dù va đập mạnh ở lưng, người phụ nữ quên cả thở mà chỉ liên tục thực hiện mỗi một hành động. Cô ta không cầm Blood-Sign, song cô ta liên tục bắt chước hành động chọc vàobthws gì đó hết lần này đến lần khác một cách chậm chạp.

“Kh!!”

Kyousuke nắm lấy tay Higan và bắt đầu vụt chạy.

Cậu gần như nhảy vồ tới núp xuống bên dưới cầu lục địa bắc ngang phía trên đầu.

Thấy Higan dường như định lên tiếng hỏi, cậu liền lấy tay bịt miệng cô ấy, bản thân cũng nín thở.

Cậu nghe thấy giọng thuần khiết của một thiếu nữ. Đúng ra, nó thuần khiết đến nỗi dường như giết chết được cả vi trùng.

Người nói có thể đang đứng bên trên mà nhìn xuống toàn cảnh quảng trường. Và nghe giọng, cậu đoán cô gái đó đang nói bằng điện thoại hay bộ đàm.

“Phải đấy, phải đấy. Là tôi đánh bại chúng đấy. Là Guard of Honor Duy…ừm, ai cũng mang tên Duy Nhất Vô Tư làm dễ lẫn lộn quá. Thôi mặc kệ, đây là tên thứ tám rồi. Dễ dàng đến nỗi cứ ngáp miết không thôi.”

(Cái giọng đó. Award 930 của Government, Golden Luxury ư!?)

Shiroyama Kyousuke nuốt nước bọt, bàn tay vẫn bịt miệng Meinokawa Higan.

Thời điểm không thể tồi tệ hơn được nữa.

Cũng như cách làm của đồng minh công lí Government, họ hẳn đã sử dụng mạng lưới thông tin riêng để săn lùng Guard of Honor. Nhưng kẻ địch của kẻ địch không hẳn nghĩa là bạn. Kyousuke và Higan vốn dĩ trước đó đã cho Azalea Magentarain lí do để tấn công họ.

Meinokawa Renge đang ở gần đó.

Và Guard of Honor có lẽ không chỉ phái mỗi một triệu hồi sư.

Nếu Golden Luxury thấy mặt chúng trong lúc nói chuyện điện thoại, có đông đúc cỡ này, cô ta có khi vẫn sẽ sử dụng Material. Lúc đó, ai biết được thiệt hại sẽ lan rộng bao xa.

“Phần thu dọn rác các người lo đi nhé. Thử sức chịu đựng của cô ta luôn. Để coi cô ta trụ bao lâu thì mới chịu phun hết mọi thứ ra.”

Có thế nào đi nữa, họ cũng không thể gây chiến ở đây. Hội ngộ với Meinokawa Renge là ưu tiên hàng đầu, sau đó thì cần phải tập trung để rút khỏi nơi này an toàn.

“Làm vậy có cần thiết không à? Tất nhiên là có rồi. Tôi là Award 930 của Government mà. Có chắc các người không có đánh giá sai giá trị của tôi đấy chứ?”

“(C-chị tôi đang ở đó…)”

Trong vòng tay Kyousuke, nữ hầu Higan ngẩng lên nhìn chàng thiếu niên và thỏ thẻ khẩn cầu.

Đó là lời cầu khẩn tha thiết.

“(Hồi nãy ngước nhìn lên, tôi có thấy chị ở trên đó! Chúng ta phải nghĩ cách giúp chị ấy!!)”

“(Khoan đã. …Có gì đó không đúng lắm.)”

Gáy cổ Kyousuke trở nên nóng ran như lửa đốt khi Azalea tiếp tục nói phía trên.

“Các người đều sở hữu tài năng mà đám tân binh không có, nhưng tài năng ấy có quá nhiều dạng, chưa kể không phải ai cũng đủ điểm đỗ. Các người không nghĩ kiểu gì chúng ta cũng cần dọn bớt lũ kém cỏi sao? Lúc làm chuyện đại sự, kể cả sai lầm nhỏ nhất cũng có thể làm mọi việc hỏng bét.”

Cậu những tưởng Golden Luxury đang dùng thiết bị liên lạc để nói chuyện với Government, song hóa ra lại không phải.

“Nếu mà chúng có thể ngăn được tôi đuổi kịp, chúng ta đều biết các thành viên khác của Government cũng không thể đuổi kịp chúng. Ta đang trong quá trình tiến hành kế hoạch đòi hỏi tỉ mỉ, nên ít nhất cũng phải làm được như thế. Ai lọt vào mạng lưới của tôi thể nào cũng sẽ bị những thành viên khác của Government bắt rồi tra tấn. Các người nên biết ơn vì chúng chỉ bị dính vào cuộc trốn chạy này thôi đấy. Đây mà trận tử chiến thật sự, đám tôm tép kém cỏi đó chắc đã bị đánh gục, bị ném vào căn phòng tăm tối, rồi bị tra tấn để nôn sạch mọi chi tiết trong kế hoạch của chúng ta rồi.”

Azalea Magentarain đang nói chuyện với người khác hẳn.


Phần 13

Cầm điện thoại trong tay, ai đó băng ngang mặt những công nhân kiểm tra và khôi phục khu bến cảng hư hại. Việc khu vực chỉ mở cửa cho người phận sự cũng không quan trọng gì. Lúc đám công nhân vừa định lên tiếng cảnh báo, những con người bình thường ấy chẳng hiểu sao đã quên mất con người này còn tồn tại trên đời.

Việc đó không quan trọng với con người này.

Người đó đã đánh mất khái niệm cá nhân còn nhiều hơn hồi mới mang danh xưng Duy Nhất Vô Tư.

Tuy nhiên, con người này lại nói bình thản.

“Tổ chức đã thay đổi khá nhiều kể từ hồi cô mới đến mà.”

“Ồ? Tôi không hứng thú nói chuyện về hệ thống cấp bậc hay ma mới, ma cũ. Dẫu sao chúng ta cũng là Duy Nhất Vô Tư bình đẳng mà.”

“Thế à. Vậy chắc tôi cũng được an ủi phần nào vì cô cũng thay đổi rồi nhỉ? Cô quả chẳng phải là nữ vương.”

Người ấy bật cười vô cảm, gương mặt không lộ chút thích thú gì.

“Theo lời cô, Guard of Honor cần phải dọn sạch các nhân tố yếu nhất có thể gây vướng chân cả tổ chức nhỉ. Và thành viên cấp cao trong Government, đám cảnh sát thế giới nắm rõ cách tiến hành truy đuổi chính thức, là người thích hợp nhất để vào vai ấy. Cơ mà cô chưa có quên việc truy đuổi những kẻ đào tẩu đấy chứ? Đó cũng là việc tối quan trọng đấy.”

“Rồi, rồi. Tôi đã chế ngự Meinokawa Renge rồi còn gì. Mà nói thật là phải cẩn thận lắm mới không lỡ tay giết chết cô ta đấy.”

Các triệu hồi sư còn chẳng thèm giấu giọng.

Chúng và mọi điều chúng nói dù sao không bao lâu nữa cũng sẽ bị xóa khỏi kí ức mọi người.


Phần 14

“Các người coi tôi là đứa ngốc không lo nhiệm vụ chính mà toàn làm chuyện ruồi bu à? Cô ta đang bị còng tay nằm trên mặt đất rồi, có gì tới xử lí đi.”

“(Họ có…mối liên hệ với nhau ư?)”

Kyousuke nhíu mày.

Rồi từ đó, nét mặt cậu càng ngày càng thêm nghiêm trọng.

“(Không, không phải thế. …Như vậy thì chẳng phải Golden Luxury thay đổi biệt danh của mìh thành Duy Nhất Vô Tư lâu lắm rồi sao!?)”

“Ngay bây giờ.”

Giọng cô gái đột nhiên lọt vào tai cậu.

Nhưng lần này những lời ấy rõ ràng được nhằm vào cậu.

“Nếu bọn tôi sẵn sàng tấn công chính phe mình để bảo đảm an toàn, chẳng lẽ bọn tôi thực sự sẽ để một con thỏ hoang như anh trốn thoát sao, Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit!?”

(Sao cô ta lại vứt bỏ vị trí hiện tại để gia nhập vào Guard of Honor cơ chứ? Mà thôi, giờ mình không có thời gian thắc mắc về việc này!!)

Cậu tặc lưỡi, buông tay thả Higan ra, rồi sau đó lên tiếng.

“KAhông thể trốn lâu hơn được nữa rồi. Higan, sẵn sàng hợp tác với tôi chưa? Chúng ta cần đánh bại Award 930 của Government…à không, Duy Nhất Vô Tư của Guard of Honor!!”

"V-vâng!!”

Thiếu nữ tóc vàng và quản gia già của cô ta buông mình xuống từ trên trời.

Shiroyama Kyousuke phóng người tới như tên bắn ngay khi họ vừa tiếp đất và hấp thụ tác động bằng đầu gối. Cậu rút thanh Blood-Sign dài từ sau lưng, kéo dài thêm, sau đó chọc đầu gậy vào chính giữa cái cổ dường như mong manh hơn thủy tinh của cô gái. Hành động ấy cũng giống như chọc cổ họng ai đó bằng đầu phẳng cây kiếm gỗ. Đòn tấn công toàn lực của Blood-Sign Repliglass quân sự rõ ràng là sát chiêu.

Một âm thanh trầm thấp vang lên.

Nhưng cô gái không hề xây xát. Lão quản gia đã bình tĩnh bước tới trước Azalea và bắt chéo tay để chắn đòn tấn công của Blood-Sign.

Lão già nói với nữ chủ nhân mà không thay đổi nét mặt lấy một chút.

“Tiểu thư.”

“Ừ, bắt đầu thôi.”

Âm thanh trầm đặc tiếp nối theo sau những lời ấy. Một lon Incense Grenade vừa rớt thẳng xuống dưới chân Azalea, chốt vẫn còn nằm trong tay cô ta.

“Kh!?”

Kyousuke nắm lấy chính giữa cây Blood-Sign dài bằng cả hai tay và sử dụng hai đầu huơ liên tiếp từ nhiều góc độ. Cậu ra sức tìm cách đánh văng Incense Grenade ra xa trước khi nó kịp phát nổ, song lão quản gia lại lấy thân mình làm lá chắn, khiến không công kích nào trúng mục tiêu. Thêm vào đó, Azalea còn chỉ đầu ngón tay thanh mảnh vào mặt y tá bất tỉnh để chỉ dẫn cô ta tiến về phía chàng thiếu niên. Trước khi hình hài di chuyển chậm chạp kịp gây trở ngại, Kyousuke liền vung đầu thanh Blood-Sign gần mặt ả y tá, khiến ả thua cuộc đó hướng về phía khác. Hai tay Fractal Leskins huơ vụt qua, suýt nữa thì tóm được Blood-Sign, Kyousuke tặc lưỡi và nhảy lùi về sau.

Tuy chỉ mới qua vài giây, nhưng cậu đã để lỡ mất cơ hội cuối cùng của mình.

Sau tiếng nổ nhẹ, Linh Trường Nhân Tạo lập tức bao trùm kín khu vực.

“Cả hai ta đều thuộc hàng 900 cả.”

Một dải ruy băng hồng quấn trong guồng chỉ lớn bắn vọt vào khoảng không và cuộn lại thành khúc gậy dài 150 cm. Thiếu nữ được biết đến với tên gọi chim săn mồi vàng túm lấy thanh Blood-Sign lơ lửng giữa không trung bằng một tay và nở nụ cười ác liệt.

“Hoa quả chất lượng cao thật sự ngon nhất là khi ăn mà không cần chuẩn bị gì, anh nghĩ có đúng không? Hiếm hoi lắm tôi mới dựng nên vũ đài này, thế nên đừng có làm gì ngu ngốc mà hãy để tôi vui vẻ tí đi.”

Hiệu ứng sẽ chỉ kéo dài mười phút.

Cánh cổng dẫn đến địa ngục thật sự đã khai mở trong một phần sáu tiếng đồng hồ.


Phần 15

Hai bên vừa đụng độ, cầu lục địa khổng lồ ngay trên đầu quảng trường liền đổ sập. Triệu hồi sư nhờ có vòng tròn bảo hộ nên đất đá đơn thuần không sao lấy được tính mạng họ. Màn khói bụi chẳng qua chỉ để chắn tầm nhìn của Kyousuke, làm cậu không biết phải sử dụng Blood-Sign thế nào.

Trong khi đó, Golden Luxury bắt đầu hành động.

“Un.”

Giọng cô ta thống trị đấu trường.

“Deux.”

Tựa tiếng chuông sư thầy trong chùa, thanh âm đơn thuần ấy dường như xua tan bao tà ác.

“Trois.”

Đó là giọng thuần khiết.

Thuần khiết đến đáng sợ.

Meinokawa Higan đã biến thành Đỏ Thủy Tổ (b), bị triệu vật tiêu tốn một âm thấp. Đó là một khối chất lỏng đỏ nhầy nhụa cao tầm ba mét. Cô gái gần như không tài nào suy nghĩ được nữa khi nhìn thấy hiện thực kèm theo giọng đáng yêu đó.

“Un, deux, trois.”

Hành động của Azalea Magentarain cũng đơn giản.

Cô ta chỉ dùng Blood-Sign của mình để bắn cả ba khối cầu ánh sáng trắng được gọi là Gai Trắng ban đầu.

Song cô ta lại hành động rất chính xác. Gần như quá chính xác.

“Un, deux, trois. Un, deux, trois. …Un, deux, trois.”

Nhìn mỗi tuyến đường di chuyển cũng thấy chúng vẽ ra hình chữ nhật lớn kéo dài từ đầu này sang đầu kia Linh Trường Nhân Tạo. Các Gai Trắng cô ta bắn đi trở lại đúng y vị trí cũ. Lúc chúng vừa xoay chậm rãi vừa từ từ dừng lại thì tiếp tục bị Blood-Sign của cô ta một lần nữa chọc mạnh.

Kết quả là…

<Cô ta…không dùng cạn Gai Trắng của mình sao!? Cô ta liên tục chọc các Gai Trắng dội ngược lại để, ừm, duy trì tấn công bất tận mà không phải lo lắng gì đến số còn dư bên mình sao!?>

BloodSign v01 204

Là vật chứa, Higan đã hòa làm một với Material vừa mang hình hài vô cùng đồ sộ vừa mang vẻ ngoài nghệ thuật kì quái, song sâu trong thâm tâm cô ấy vẫn chứa đầy nỗi sợ rất con người.

Vũ điệu xích quang bùng nổ trong thế giới bé nhỏ ấy cùng với khúc ca hủy diệt khiến cho tâm lí những ai nghe thấy trở nên bất ổn, tựa như ai đó đập tay lên phím đàn piano. Vũ khúc kéo dài bất tận không một giây buông lơi.

Gai Trắng không còn di chuyển nữa sẽ tự động tan biến.

Song nếu lại bị chọc bởi Blood-Sign lần nữa trước khi kịp tan biến, chúng vẫn có thể được tái sử dụng. Vài triệu hồi sư chật vật chạy khắp Linh Trường Nhân Tạo rộng lớn để tới điểm dừng dự kiến của Gai Trắng trước thời gian đó.

<Nhưng c-cách ấy đâu phải lúc nào cũng dùng được. N-người ta chỉ nhắm đến những gì bản thân nghĩ sẽ khả thi thôi mà. Ấy thế mà, ừm, c-con người này lại đang làm thế chính xác 100% sao!?>

Lượng Gai Trắng tăng lên, song độ chính xác của cô ta vẫn không thay đổi.

Suốt lúc đó, mỗi mười giây trôi qua, nguồn dự trữ của cô ta lại được bổ sung.

Các Gai Trắng không chit va vào các vách bao quanh và mặt đất.

Chúng còn va chạm các Cánh Hoa khắc danh pháp Material bằng âm thấp, trung, cao lấy từ phụ âm và âm thấp nhất lấy từ nguyên âm. Mỗi khi Cánh Hoa va chạm lẫn nhau hay lọt thỏm vào trong Spot, chúng đều sản sinh nhịp điệu điên cuồng tương ứng với âm tạo nên, từ đó phát triển thành khúc ca hủy diệt.

<Thế này…cứ thế này…bọn mình không thể theo kịp, ừm, nếu cứ đánh từng Cánh Hoa vào Spot bằng từng Gai Trắng như thường lệ mất! Cô ta nhanh quá đi thôi!!>

Higan hướng sự tập trung sang cộng sự triệu hồi sư.

Đó có lẽ là một dạng chạy trốn hòng chối bỏ nỗi bất an hiện diện trước mắt.

Đương nhiên, Shiroyama Kyousuke không chịu đứng yên trơ mắt nhìn mọi việc xảy ra.

Cậu liên tục thực hiện các động tác nhanh gọn nhất để đánh Gai Trắng, từ đó đưa đủ loại Cánh Hoa vào Spot. Đôi lúc cậu còn đánh hai ba Cánh Hoa cùng một lúc. Là vật chứa, Meinokawa Higan chỉ có thể đứng yên quan sát kĩ năng của triệu hồi sư. Các chiêu số làm cô ấy rất ấn tượng.

Cô ấy biến thành chiếc ô khổng lồ kín răng nanh trên vành mép trong khi lão quản gia lại hóa ra tượng nữ thần đầy cạm bẫy chết chóc. Sau đó thì nào là rắn khổng lồ tạo nên từ vài sợi xích, automaton hình thành từ da người chắp vá, quyển sách cũ tràn ngập bao nhãn cầu trên bìa, bánh răng với nụ cười ngoắc rộng chiếm trọn mặt bên, khủng long không hiện diện trong cuốn bách khoa toàn thư nào. Material của hai bên thay đổi trong chớp mắt.

Song họ không sao làm kịp.

Kyousuke mỗi lần chỉ kiểm soát một Gai Trắng, nên không sao có thể sánh ngang tốc độ với Azalea. Cô ta lúc nào cũng kiểm soát vài Gai Trắng như đang tung hứng.

“!!”

“Ôi dà. Có chuyện gì thế? Alice (with) Rabbit luôn điềm tĩnh trước mọi tình huống đâu mất tiêu rồi?”

Nghi thức triệu hồi vốn là trận chiến giữa các Material.

Sức mạnh của chúng được xác định bởi âm vực và lượng âm tiêu tốn, tức số lượng Cánh Hoa lọt vào trong Spot.

Cả hai yếu tố đó đều liên quan đến khả năng kiểm soát Gai Trắng bằng thanh Blood-Sign.

Nếu chọc Cánh Hoa chính xác song lại tốn nhiều thời gian, ta có thể bị áp đảo bởi số lượng.

Nếu chọc nhiều Cánh Hoa nhưng lại không trúng vào đâu, ta có thể lép vế trước những động tác chính xác và hiệu quả.

Nhưng ta phải đối chọi với kẻ địch vừa có sức mạnh vừa xóa tan cả hai nhược điểm như thế nào?

Trên đời có cách để làm thế không?

<Kyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???>

Nào là cá sấu có cánh, khuôn mặt khổng lồ làm bằng đá tảng, sứa nồng nặc mùi hôi thối, cuối cùng chỉ là khối vật thể mơ hồ biến dạng nhanh đến mức khó lòng nhìn rõ. Nó công kích vào hình dạng tạm thời của Meinokawa Higan, bộ giáp trụ khổng lồ, làm từng lớp bao bọc cô gái bị lột phăng hết lần này đến lần khác. Nhân Quách chứa đựng bên trong – viền ngoài mềm mại bọc lấy cơ thể – sắp phơi bày.

Đến cả thực hiện thế thủ đúng cách, cô ấy cũng không làm được. Giờ này cô ấy chỉ biết giơ hai tay bảo vệ mặt. Kyousuke sử dụng âm vực hữu hiệu nhất để giảm thiểu thiệt hại càng nhiều càng tốt, song khác biệt về âm tiêu tốn giờ đây đã vượt quá mười đơn vị. Thông thường, một, hai đòn là đủ sức đánh bại được cô ấy.

Tuy nhiên, Higan vẫn chưa thua trận, tất cả đều là nhờ vào kĩ năng của Kyousuke. Mỗi khi vừa thấy Higan sắp bị hạ gục đến nơi, cậu lại liền biến cô ấy sang dạng Material tiếp theo, cung cấp cho cô gái một hình hài mới. Nhờ thế, cậu mới ngăn được tổn hại tác động xấu đến sâu tận tâm trí Higan.

Tuy có ép buộc, song dù cho có túi máu một lít trong tay, người ta cũng không thể tiến hành truyền máu nếu không khiến ai chảy máu trước tiên. Kyousuke đợi cô ấy chảy máu sát mức giới hạn, truyền máu bổ sung, đợi đến lúc cô ấy chảy máu chạm giới hạn lần nữa, tiếp tục truyền máu thêm, cứ thế mà lặp đi lặp lại quá trình. Cậu chỉ đang đảm bảo cô sẽ không bao giờ mất lượng máu vượt mức cho phép.

“Alice (with) Rabbit Shiroyama Kyousuke. …Chính vì bị anh dám thách thức mà tôi có tìm hiểu đôi chút về anh.”

Cô gái vừa mỉm cười vừa kiểm soát chính xác hơn mười Gai Trắng chỉ với một thanh Blood-Sign.

“Mỗi khi nghe thấy ai đó cầu 'cứu', anh thể nào cũng sẽ đi cứu mọi thứ, mọi người, cứ như công tắc được bật vậy. Anh không có lấy một vật chứa, suốt ngày toàn lập giao ước với người sở hữu tiêu chí cần thiết mà anh gặp trên đường để rồi lại để người ấy đi đến thế giới ngập tràn ánh nắng. …Anh lúc nào cũng muốn cứu người mình để mắt đến. Lỗ hổng trong cái tính ương bướng đó không phải do kết quả anh đạt được không đáp ứng lí tưởng đó. Đúng ra thì vấn đề là anh quá hoàn hảo, có đúng vậy không?”

“Kh.”

“Tuyệt, nói trúng rồi đúng không? Cứu vạn vật thực sự chẳng khác gì người chẳng thể dọn dẹp phòng ốc hay vứt bỏ cái gì. Vì thế, khi tìm cách cứu thế giới, anh lại cứu quá mức cần thiết, rốt cuộc hỗn loạn lại chồng chất hỗn loạn. Với các cá nhân thì đáng ngưỡng mộ đấy, chứ với tập thể thì chỉ có hại mà thôi, đúng không?”

“Cô có vẻ rõ về tôi đấy, tôi thì chẳng biết bao nhiêu về cô cả.”

Họ chạm trán tại cự li gần.

Hai triệu hồi sư vừa áp vòng tròn bảo hộ của mình vào nhau trừng mắt với đối phương.

“Cô là Award 930 của Government và là con gái chủ tịch của Quad Motors. Rốt cuộc cô gặp phải việc gì với xã hội hay ẩn tình gì thế? Tôi thật chẳng hiểu sao cô lại vứt bỏ tất cả để gia nhập Guard of Honor!!”

“Ôi dà. Thật đấy à? Anh thực sự nghĩ lối suy xét sự việc 'bình thường' có ảnh hưởng gì đến thế giới chúng ta sao?”

Azalea cười khúc khích, song vẫn chính xác đưa biết bao Gai Trắng về lại chỗ mình.

“Vị thế của tôi ở xã hội? Số đồng dollar tôi sở hữu? Toàn bộ dân số thế giới đều lập tức quên chúng ta thì mấy cái đó có giá trị gì cơ chứ? Cần gì thì tôi cứ cuỗm ở cửa hàng là xong. Không thích ai thì tôi giết người đó ngay giữa phố cũng được. Tôi có thể đạt được những cái đó 'bình thường' như không. …Và cũng tương tự thế, có bị tôi tước đi mọi thì cũng chẳng có ai thèm quan tâm,” Azalea nói. “Với lại, Award của triệu hồi sư thật sự có ý nghĩa gì sao? Anh đạt đến điểm 902 ở Freedom thì chắc anh phải hiểu rồi chứ.”

“…”

“Đạt đến Award 1000 đảo ngược sở thuộc giữa thế giới này với thế giới kia, từ đó sẽ bắt đầu viết nên huyền thoại mới ở phía bên kia ư? Ha! Làm gì dễ thế! Vài tên đần mà nhìn qua cũng biết là dân nghiệp dư vừa đạt đến hàng 900 lại khoe mẽ mình gần đến đích, cơ mà anh biết rõ là làm gì có chuyện đó mà, đúng không? Càng còn ít điểm, ta càng khó lòng tăng Award hơn nhiều. Khó khăn không tưởng ấy làm tôi chẳng biết có phải hệ thống cố tình không cho ta đạt đến cấp tối đa để tạo giới hạn trên cho triệu hồi sư không nữa. Cơ mà nếu tôi đổi phe để kiếm thêm Award, tôi sẽ bị coi là kẻ phản bội trong cái giới gò bó này. Đường nào cũng bị kẹt hết, ấy thế mà người ta vẫn bảo mình phải đi kiếm số Award còn lại.”

“Tôi có biết Award 1000 của Government. Mà cái gã đó bị giết bởi cô nàng kia trước khi đảo ngược sở thuộc giữa thế giới này với thế giới kia rồi.”

“Đó chẳng qua là đám gian lận biết cách xóa sạch mọi bí mật, mọi tin đồn về mình mà tự do qua lại giữa tam đại thế lực thôi. Rốt cuộc thì đám chi phối nhân loại và Đại Tam Giác đã dựng lên hệ thống để chỉ những ai họ chấp nhận cho trở thành thần mới có thể đạt đến chỉ số 1000, đúng chứ?”

“Sức mạnh của người đó không có ôn hòa thế đâu,” Kyousuke lẩm bẩm một mình.

Azalea tiếp tục, ánh mắt lộ vẻ u ám.

“Tại sao biểu tượng hoa hồng, cốt lõi của triệu hồi, lại sử dụng hai mươi sáu kí tự của bảng chữ cái tiếng Anh chứ không phải hai mươi hai kí tự tiêu chuẩn của bảng chữ cái Do Thái? Tại sao tính biểu tượng nhất quán giữa Hoa Hồng, Cánh Hoa và Gai Trắng, nhưng Spot thì lại không? Để tiện cho ai đó mà hệ thống mới được xây logic và quy tắc như vậy. Chắc hẳn ai đó hưởng lợi từ việc này. Đời nào cứ tuân theo quy tắc là có thể đạt đến 1000 điểm rồi biến đổi dễ như bỡn chứ.”

Mặc cho thốt ra những lời như vậy, Azalea dường như vẫn không chút hối hận.

Giống như thể cô ta thực sự đã vứt bỏ vị trí Golden Luxury, át chủ bài Government, của mình.

“Trên hết nữa là cũng không có cách nào khả quan để xác định nơi đến thực tế của các Thousand Eater. Phía bên kia có thật là thiên đường không? Họ có thật sẽ sang được phía bên kia không? Chúng ta không cách nào biết được, có không muốn nhảy phắt vào cũng chỉ là lẽ đương nhiên thôi, đúng không?”

Shiroyama Kyousuke có linh cảm xấu về việc này.

Những gì Azalea sắp nói ra chắc chắn chẳng hay ho gì.

“Thế cho nên chúng tôi đã tìm kiếm phương thức xác định rõ ràng và đơn giản hơn để ai cũng thấy rõ.”

Cô cười khúc khích.

“Chúng tôi đã tìm cách tồn tại vĩnh hằng với thần linh mà không cần dựa vào điều gì thiếu chắc chắn như chuyển sang phía bên kia.”

Azalea Magentarain nói rõ mục đích của mình.

Đúng vậy. Chúng tôi đang tìm kiếm phương pháp trong cái phép màu mà chỉ mình anh từng tạo nên thành công.

“…!!!!!!”

Một tiếng trầm đục phát ra.

Đó làm âm thanh tạo nên do Kyousuke siết chặt vũ khí triệu hồi sư chính đến mức suýt nữa thì bóp nát.

“Hi hi. A ha ha ha ha ha!! Tôi đánh trúng tim đen của anh rồi hả? Chúng tôi tuy không tài năng được như anh, nhưng chúng tôi đã thu thập các kĩ thuật cần thiết để đạt đến mức thiên tài ấy. Chúng tôi không cần thiên tài nữa. Chỉ cần biết bàn tay con người cũng có thể làm được là đã quá đủ rồi, đúng không?”

<G-gì cơ?>

Cơ thể tạm thời tuy bị lột xé không ngừng nhưng Meinokawa Higan vẫn quên mất cơn đau.

Nghi vấn quan trọng hơn nảy sinh trong lòng cô ấy.

<Cô ta…à không, ừm, cái thế giới hai người đang nói, sao mà tôi chẳng biết gì hết vậy? H-hai người đang nói về cái gì vậy chứ?>

“Cô đúng là chẳng hiểu gì hết.”

Kyousuke, đáng lí phải điềm tĩnh, nói với giọng gay gắt đến độ như sắp phun ra máu.

Ánh mắt cậu không tập trung vào thế giới hiện tại. Cậu hướng vào cái thế giới mà Higan không hay biết đó.

“Không có thiên đường, cũng không có an lạc nào ở 'phía bên kia’. Con đường đó chỉ dẫn đến vực sâu không đáy thôi!!”

“Ha ha. Không sao đâu☆ Chúng tôi cũng muốn đứng trên cái vũ đài cho phép chúng tôi có thể nói những lời lẽ siêu phàm như vậy mà!!”

Gai Trắng của Azalea chuyển động càng lúc càng lắt léo.

Material của cô ta biến dạng liên tục mà tấn công Meinokawa Higan.

Cứ đà này, họ không thể giành chiến thắng.

Kyousuke đối diện với hiện thực rối rắm ấy và vội vàng suy nghĩ cách giành thắng lợi.

(Đặc kĩ của Duy Nhất Vô Tư…cựu Golden Luxury là khiến số Gai Trắng nhất định bật nảy về lại chỗ mình để xóa bỏ giới hạn về số lượng. Cô ta không bao giờ cạn kiệt đạn dược.)

“Cần phải triệu hồi một trăm cấp Quy Cách mới triệu hồi được cấp Thần Cách, còn muốn gọi cấp Vị Đạp thì cần triệu hồi năm mươi con cấp Thần Cách. Thật tình, không phải cái hệ thống ấy lằng nhằng quá sao? Tôi chưa kịp gọi được cấp Vị Đạp thì triệu hồi sư tầm trung đã bị đánh bại mất rồi.”

(Cô ta sử dụng sàn, tường, đèn đường, máy bán hàng tự động, mọi thứ bên trong Linh Trường Nhân Tạo. Cô ta cũng hay sử dụng ranh giới của chính Linh Trường Nhân Tạo nữa.)

“Thế cho nên tôi mới đặt nhiều kì vọng vào anh.”

(Không phải Material nào cô ta sử dụng cũng đồ sộ lắm. Mà mình cũng không rõ cô ta làm thế vì sở thích hay bởi cô ta không muốn cày nát địa hình nếu có thể tránh nữa.)

“Cỡ như anh thì có thể trụ vững cho đến lúc tôi tới được đỉnh của cấp Vị Đạp, 'Bạch' Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp (iu – nu – fb – a – wuh – ei –kx – eu – pl – vjz)!!”

Kyousuke mặc kệ lời lải nhải của cô ta, vừa hít một hơi thật nhanh vừa múa Blood-Sign của mình.

Tinh thần chiến đấu trong ánh mắt cậu ngày càng lộ rõ.

“Nếu thế thì, cô có thể sử dụng 'cái này' không?”


Phần 16

Bên trên, vu nữ tên Meinokawa Renge rên rỉ tại mép cầu lục địa tả tơi bắc ngang qua quảng trường.

Cùng một tiếng cạch, còng tay sau lưng cô mở khóa.

Khác với khóa cổng trước hay két an toàn, khóa còng tay nhìn chung được đơn giản hóa. Dù bị còng tay, dùng kẹp tóc thôi là ta cũng có thể mở được.

“Mấy người đó thực sự nghĩ không cần lo gì tới mình nữa một khi đã còng tay mình lại ư?” Renge vừa nói vừa xoa nhẹ cổ tay vừa được giải phóng. “Có xem nhiều phim quá không thế?”

Thao tác tuy chỉ mất có vài phút, song từng đó thời gian như đằng đẵng.

Em gái duy nhất của cô đang bị bào mòn sinh mạng gần đó.

Đó là thành viên gia đình mà Renge tìm đủ mọi cách để cứu dù cho có phải vứt bỏ mạng sống chính mình.

(Chết tiệt… Mấy người đó chơi trò phòng thủ hoàn toàn từ nãy tới giờ.)

Renge cắn răng khi quan sát từ trên cầu.

Thiếu niên lập đội với Higan không hề kém cỏi. Đúng ra, năng lực triệu hồi sư của cậu còn vượt xa Renge vài bậc. Cậu sử dụng các Cánh Hoa với tốc độ phi thường. Những Hoa Hồng mới liên tiếp xuất hiện rồi vỡ tan thành Cánh Hoa. Chia 216 Cánh Hoa của Hoa Hồng cho số phụ âm, mỗi loại ta được bảy cái. Phụ âm hay nguyên âm nào không còn nữa, Hoa Hồng mới sẽ xuất hiện. Renge biết rõ quy tắc ấy, song cô hiếm khi nào chứng kiến nó xảy ra ngoài trận chiến kéo dài sinh ra nhờ sử dụng vài Chain liên tiếp.

Song kể cả thế đi nữa, cậu vẫn không thể đuổi kịp đối phương. Thiếu nữ tóc vàng đồng uốn lọn thì có chiến lược vô hạn với tốc độ khó tin. Material càng ngày càng mạnh lên không ngừng, Higan dù không phải yếu, nhưng trước cảnh tượng bị lột từng lớp đó, ai cũng coi cô ấy là kẻ yếu. Thân thể khổng lồ bị cào xé liên tục đến mức Nhân Quách mềm mại của Higan thoáng hiện từ bên trong.

Trên hết nữa là…

(Không ổn. Đối thủ sắp đủ khả năng gọi cấp Thần Cách mất rồi. Tới lúc đó, âm vực sẽ không còn quan trọng nữa. Higan với mặt đất xung quanh sẽ bị cày nát bét!!)

Renge đã nghe được cuộc đối thoại của cô gái kia.

Thiếu nữ tóc xoăn ấy có vẻ là chuyên gia về "Bạch" Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp của cấp Vị Đạp. Lòng nghĩ thế, Renge nhớ đến một việc thú vị khi nhìn bao quát Linh Trường Nhân Tạo..

(Có hai cách để triệu hồi cấp Vị Đạp. Thứ nhất là triệu hồi một trăm con cấp Quy Cách, sau đó tới năm mươi con cấp Thần Cách để chuẩn bị môi trường cần thiết chạm khắc danh xưng cấp Vị Đạp.)

Con người khó lòng làm được như thế. Linh Trường Nhân Tạo tạo ra bởi Incense Grenade chỉ tồn tại tầm mười phút. Nếu đánh nhiều Cánh Hoa cùng lúc và liên tục tạo dựng Material mới cứ mỗi hai, ba giây thì sẽ mất hơn bảy phút. Đấu giả lập thì là như thế, song trong thực chiến, khi triệu hồi sư phải nhìn thấu hành động đối phương và luôn gặp tình huống nguy hiểm, việc đó lại không dễ chút nào.

(Thứ hai là chạm khắc danh xưng trật tự không lệch lấy một kí tự.)

Cách ấy cũng không dễ dàng gì. Triệu hồi sư không thể tái sắp xếp số Cánh Hoa nhận được để tạo nên danh xưng ấy. Từ đầu đến cuối, triệu hồi sư không được lãng phí lấy một kí tự, cũng không được thay thế kí tự nào. Đương nhiên, nếu địch nhận ra nỗ lực triệu hồi cấp Vị Đạp và tìm cách cản trở, mọi việc sẽ kết thúc.

Thế nhưng…

(Năng lực chuyên về "Bạch" Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp đến mức cô ta chuẩn bị rất nhiều phương pháp triệu hồi Nữ Vương. Cô ta sử dụng cách triệu hồi một trăm cấp Quy Cách và năm mươi cấp Thần Cách, nhưng lại cũng lén chuẩn bị dãy âm khác xung quanh Linh Trường Nhân Tạo để có thể một phát thọc Gai Trắng đưa được toàn bộ Cánh Hoa vào Spot theo thứ tự.)

Cô ta đang thiết lập những dãy domino như thế khắp khu vực. Dù cho có là của ai đi nữa, miễn động ngón tay vào, những viên gạch cũng sẽ ngã rạp theo cách tương tự.

Các quân domino vẫn chưa hoàn thiện. Cô ta mới đang sắp đặt các bộ phận khắp nơi để làm dự án phụ. Song nếu vài mảnh ghép trong dãy chưa hoàn chỉnh ấy được kết nối với nhau, cô ta sẽ hội đủ điều kiện để tiến hành triệu hồi. Lúc đó một Gai Trắng thôi cũng sẽ kết nối tất cả với nhau.

(Phải cả thế kỉ cơ hội may mắn thế này mới lại xuất hiện. Cô ta giỏi đến mức tự thân tạo được cơ hội như thế làm mình cũng phát sợ, cơ mà cô ta không phải người duy nhất có thể sử dụng nó.)

Renge nghĩ đây chính là cơ hội giành chiến thắng.

Triệu hồi sư Guard of Honor nhe nanh giương vuốt với Higan sẽ sớm qua cấp Quy Cách và có thể triệu tập cấp Thần Cách. Nhưng nếu Bạch Nữ Vương hùng mạnh hơn nhiều được triệu tập trước tiên, khác biệt về kĩ năng sẽ không còn quan trọng nữa.

(Ai cũng có thể triệu hồi Nữ Vương lúc này. Nếu mà dùng số nguyên liệu cô ta thiết lập để phòng ngừa chuyện xấu, cả mình cũng có thể leo đến cái đỉnh của cấp Vị Đạp đó.)

Cô có thể giật lấy chiến thắng từ tay kẻ địch của họ.

Nhưng để làm thế thì cô phải cần gì?

“Bắt đầu cộng hưởng từ xa, bắt đầu đồng hóa cơ quan, tiếp nhân tín hiệu sự sống từ cơ quan, đồng bộ hóa hoàn tất.”

Đây ban đầu không phải năng lực của Meinokawa Renge.

Cô lấy cớ đây là trường hợp khẩn cấp mà biện minh cho bản thân, song trong lòng vẫn thầm xin lỗi em gái.

“Phát hiện phản ứng lạ trong cơ thể kết nối bằng cộng hưởng giả, xem xét giao ước, xóa bỏ và ghi đè một phần…”

Tiếng thịch nhỏ vang lên trong ngực Renge.

Đó là chuỗi tiếng động tựa như dây cước cực kì mảnh bị kéo giãn từ từ ở hai phía.

“Chắc cậu nghĩ mình là triệu hồi sư giỏi giang lắm sau khi giành lấy em tôi cho bản thân.”

Tiếng lá cây xào xạc vừa nổi lên, cô cầm thanh Blood-Sign làm từ vô vàn tấm bùa tụ hội.

Triệu hồi sư không thể thực hiện nghi thức triệu hồi nếu không có vật chứa.

Song…

“Chớ có xem thường mối liên kết giữa chị emmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm!!”


Phần 17

Khoảnh khắc ấy, đang tính thọc Gai Trắng vào một Cánh Hoa thì bỗng nhiên Shiroyama Kyousuke cảm thấy thứ gì đó bị lôi khỏi trung tâm cơ thể mình. Cậu là triệu hồi sư dày dạn kinh nghiệm, nhưng cái cảm giác ấy thì từ trước tới nay cậu chưa từng gặp lần nào.

Thứ gì đó đang chui khỏi người cậu và đang bị tước đi.

“Chuyện-…!?”

Toàn bộ Gai Trắng của cậu tan biến, cậu cũng mất luôn kết nối của mình với Higan, người mời gọi Material vào trong cơ thể bản thân.

“…Tch.”

Azalea Magentarain dường như cũng nhận ra sự thay đổi trong lúc kiểm soát chính xác Blood-Sign của mình. Song mặt cô ta không lộ nét bối rối hay đắc thắng. Cô ta bức bối vì đại vũ đài của mình đã bị phá hoại.

Ai đó nhảy xuống từ cầu lục địa nát tươm.

Nàng vu nữ cầm trong tay Blood-Sign là chị gái của Higan, Renge. Khi Kyousuke thấy nhiều Gai Trắng lượn lờ xung quanh cô, cậu cuối cùng cũng rõ toàn bộ sự việc.

(Cô nàng đó cướp giao ước giữa triệu hồi sư và vật chứa của mình sao!? Sao có thể chứ? Chẳng lẽ do kết nối huyết thống sinh đôi ảnh hưởng ư!?)

Cướp xong quyền triệu hồi sư của cậu, Meinokawa Renge chọc mạnh vào một Gai Trắng bằng Blood-Sign của mình. Quan sát ánh sáng trắng cắt ngang Linh Trường Nhân Tạo như sao băng, Kyousuke cảm thấy ớn lạnh sống lưng.

Đây là con đường dẫn đến đỉnh cấp Vị Đạp.

Cô sẽ triệu hồi "Bạch" Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp (iu – nu – fb – a – wuh – ei –kx – eu – pl – vjz).

“Nghi thức triệu hồi là kĩ thuật công bằng với mọi người. Muốn gọi Material nào về cũng được. Không quan trọng anh là tân binh kém nhất hay cựu binh kinh nghiệm nhất!! Dù cô có là người sắp đặt, tôi vẫn được quyền điều khiển bị triệu vật cấp Vị Đạp đó miễn tôi đánh Cánh Hoa vào trong Spot!!”

Mọi điều kiện đã hội đủ.

Khoảnh khắc sau, ánh sáng trắng xóa lóe lên từ người Meinokawa Higan.

Đó là kén sinh sản.

Vòng xoáy ánh sáng dữ dội đâm xuyên võng mạc dù con người có che mặt bằng cả hai tay, nhưng nó lại đột nhiên biến mất. Thay vào đó, vô số lông vũ nhỏ, sáng rực tựa cánh thiên sứ, bay tứ tán như cơn bão cánh hoa.

Một thiếu nữ đáng yêu đứng tại trung tâm tất cả.

Tuy đã buộc lên thành bím, mái tóc bạch kim tuyệt mĩ của nàng vẫn chạm đến tận thắt lưng. Đôi mắt đen láy tựa ngọc báu của nàng dường như thấu tận vạn sự trên đời. Y phục trắng toát của nàng trông tựa váy cưới, song thiết kế lại quá đỗi hở hang cho kiểu đồ như thế. Ánh sáng chói rực đằng sau làm mọi đường nét cơ thể hiện rõ qua lớp váy áo. Đôi chỗ trên y phục sáng rực ánh bạc, song đó dường như không phải lớp giáp dày cộm chặn lưỡi đao hay mũi tên trực tiếp. Bởi lẽ, không gì trên đời có thể làm tổn hại đến làn da sáng rực lấp lánh đó.

Nàng không hề mang vũ khí.

Trong nhiều huyền thoại, y phục đó sẽ tùy biến cho hợp với bối cảnh hiện tại và sẽ hình thành hàng tỉ, thậm chí hàng nghìn tỉ vũ khí để tàn sát kẻ thù. Tuy nhiên, khó lòng nói số vũ khí ấy là toàn bộ sức mạnh của nàng. Nói đến sức mạnh hủy diệt thuần túy, đôi tay mảnh mai của nàng mới là ỵws nguy hiểm nhất trong tất cả.

Nàng là Material tối thượng đứng trên đỉnh cấp Vị Đạp vượt xa Cấp Quy Cách và cấp Thần Cách.

Nàng là 'Bạch' Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp .

Sự hiện diện của nàng không cho phép lấy một chút tạp uế.

Nàng là hiện thân của nhân từ, biểu tượng của tôn quý, và hóa thân của huy hoàng.

(Tụi mình có thể thắng…)

Meinokawa Renge nắm chặt Blood-Sign của mình.

(Cứ thế này tụi mình sẽ giành được chiến thắng!! Cô ta có sử dụng Blood-Sign chính xác và nhanh cỡ nào, có thể tự do triệu hồi được cấp Thần Cách hay cấp Vị Đạp ra sao đi nữa, mình cũng không cần sợ hãi gì hết. Bạch Nữ Vương là mạnh nhất trong mạnh nhất, trận chiến nhiều khả năng sẽ kết thúc một khi Người được gọi đến thành công. Giờ thì không ai có thể làm tổn thương Higan được hết!!)

Cô tự tin mình sẽ giành chiến thắng.

Khác biệt giữa tân binh và chuyên gia, cá nhân và tập thể không quan trọng. Lần nào cũng vậy, trận chiến giữa các triệu hồi sư đều được giải quyết bằng những gì họ có thể gọi đến.

Thế nhưng khoảnh khắc sau, cô lại thấy một việc khó tin.

“Sao-…?”

Cảnh tượng đó kì quái đến độ cô không thể thốt to thành tiếng.

Award 930 của Government, Golden Luxury, giờ là Duy Nhất Vô Tư của Guard of Honor. Cô gái tóc uốn lọn vàng pha đỏ ấy giải phóng Material dưới trướng mình. Sau đó, cô ta và vật chứa, người đã trở lại thành một lão già, khuỵu một gối và cúi đầu xuống.

Thời gian trong thoáng chốc dường như đứng yên.

Khúc ca hủy diệt của nghi thức triệu hồi đi đến hồi kết, im lặng tuyệt đối bao trùm lấy những ai hiện diện.

Renge suýt nữa quên mất họ đang đứng giữa trận tử chiến nguy hiểm.

Bộ đôi ấy hằng mong gặp được sự tồn tại vĩ đại này, kể cả có phải trả giá bằng mạng sống của mình đi nữa. Đây là cuộc yết kiến một chúa tể vĩ đại.

“Hỡi Nữ Vương… Xin hãy tha thứ cho chúng tôi vì không chuẩn bị chu đáo hơn cho cuộc yết kiến này.”

Phải.

“Guard of Honor chúng tôi sẽ làm mọi việc trong khả năng của mình để nhanh chóng dựng lên phòng yết kiến phù hợp. Việc ả khiếm nhã kia có thể triệu hồi được Người chỉ là một chuẩn bị nho nhỏ thôi ạ. Xin hãy đợi thêm một lúc nữa để chúng tôi có thể thực sự mời Người đến từ phía bên kia.”

Họ dường như không khác các hiệp sĩ quỳ gối trước mặt nữ vương của mình.

Đây không hề giống cách người ta hành xử với những Material, sinh vật bị coi như công cụ không cần ý chí riêng.

“Chuyện gì…thế này?”

“Không xong rồi… Không xong rồi!! Giải phóng Material của cô liền đi. Triệu hồi cái…cái thứ đó trước mặt tôi là sai lầm nghiêm trọng đấy!!”

Thiếu niên đi cùng Higan đang hét lên gì đó, song Renge không thèm nghe.

Bạch Nữ Vương thuần khiết dịu dàng mỉm cười. Tựa búp nụ bung mở thành đóa hoa đáng yêu ngay khi vừa tiếp xúc hơi thở mùa xuân, chỉ nhìn thấy nụ cười ấy thôi cũng làm trái tim con người ta ngập tràn hạnh phúc.

Song hủy diệt liền tiếp nối sau đó.

Ông già mặc com-lê bị đá văng như trái bóng còn cái đầu cúi thấp của thiếu nữ tóc vàng bị dẫm rạp xuống mặt đất.

Âm thanh nặng nề dường như vọng đến chỉ sau giây lát.

Tất nhiên vận tốc âm thanh không gây nên tiếng động như thế.

Tâm trí Renge không muốn hiểu sự thật trước mắt mình.

“Nn…nnhh…”

Renge thất thần quan sát, Bạch Nữ Vương giơ cao hai tay và ưỡn người nhẹ ra sau. Động tác ấy khiến cho những đường nét quyến rũ trên cơ thể nàng chuyển động mê hoặc. Đó là động tác học sinh duỗi người sau khi bài phát biểu nhàm chán của hiệu trưởng cuối cùng cũng chịu kết thúc. Material đáng ra là quái vật phi phàm có thể sử dụng sức mạnh vượt xa tầm hiểu biết của con người trong Linh Trường Nhân Tạo cô lập, song hành động của nàng lại đạp đổ quan điểm ấy.

Rồi ánh mắt thuần khiết của nàng dừng lại trên Shiroyama Kyousuke.

Nàng phớt lờ cô gái rên rỉ dưới chân, nở nụ cười tươi tắn độc địa, và cất tiếng chào hỏi.

“Lâu lắm rồi ha, huynh. Từ đó đến giờ huynh vẫn ổn chứ?”

Giọng nói nàng mê hoặc không kém cạnh gì cơ thể quyến rũ kia, nhưng khi nàng gọi cậu là "huynh", trộn lẫn trong tông giọng là nét trẻ con. Nó mất cân bằng và dị thường, đến nỗi mang đến hỗn mang cho trái tim những ai nghe thấy.

“…”

Kyousuke nghiến răng lộ liễu.

Renge không thể tin nổi điều nào diễn ra trước mắt. Không tin nổi một Material bạo lực lại đang nói chuyện giống y con người, cũng không tin nổi hai người họ có quen biết nhau.

Vì thế cô bối rối hỏi.

“Ơ? Khoan đã…hai người đang nói gì thế?”

Đó là sai lầm.

“Hm? Chen ngang giữa huynh với ta, ngươi nghĩ mình là ai đấy hả!!???”

Những tiếng đứt đoạn, rạn nứt phát ra khắp tứ phía xung quanh Renge.

“Gh…bh!?”

Mặc cho ho ra lượng máu đáng kể, cô vẫn không biết chuyện gì vừa xảy ra với mình. Cô bị chèn ép bởi lượng áp lực khổng lồ, như thể bị ném khỏi tàu ngầm an toàn ở độ sâu vài ngàn mét dưới biển.

“Gah…bah!? Aghaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhh!?”

“Ngươi nghĩ có được vòng tròn bảo hộ che chắn mọi trở ngại trong lẫn ngoài là mình sẽ an toàn sao? Thôi làm như cái đó là do các ngươi tạo nên đi! Sức mạnh đó bắt nguồn từ chúng ta, Material đây này!! Ta chỉ cần đổi hướng vòng tròn một chút…và tèn ten! Giờ đã hiểu chưa?”

“…Dừng lại.”

“A ha ha!! Coi cái mặt xấu xí do bị áp lực chèn ép đồng đều từ mọi phía đó kìa☆ Thằng cướp trùm tất trên đầu có khi còn đẹp hơn đấy. Nàooo, để coi cái nào. Nếu ta bóp người ngươi thêm xíu nữa, nội tạng trào ra từ miệng sẽ có màu gì-…”

“Đã bảo dừng lại cơ mà!!!!”

Shiroyama Kyousuke gào to hết sức và Bạch Nữ Vương thả tay khỏi Renge dễ dàng như đùa giỡn.

Kyousuke đứng nhìn nàng vu nữ đổ gục xuống đất kèm âm thanh nhớp nháp, nhưng…

“Aa☆ Nghe huynh ra lệnh với giọng mạnh mẽ như vậy làm muội nhớ đến ngày xưa ghê. Rét run luôn cơ. Nhưng tha gì thì tha, cũng phải có giới hạn thôi à nha. Chẳng hạn như…nhìn mấy đứa con gái khác lúc có mặt muội.”

Những từ ngữ nàng nói ra có sự khác biệt về nhiệt độ. Chúng là lời lẽ con người song không hiểu sao lại có phần bất ổn. Con người ta, ai nghe thấy chúng cũng không khỏi nghĩ nàng có thể nựng yêu đầu con vật cưng mới giây trước thì khoảnh khắc sau đã bóp nát cái đầu ấy trong nắm tay.

Shiroyama Kyousuke những tưởng cậu sẽ cứu được hai chị em Meinokawa nếu đánh bại Azalea Magentarain và tìm cách xử lí Guard of Honor.

Song việc này lại thay đổi tất cả.

Bạch Nữ Vương đã để mắt đến chị em Meinokawa. Đã thế còn đúng lúc họ ở cùng Shiroyama Kyousuke. Riêng thế thôi cũng tăng độ khó nhiệm vụ ban đầu của cậu vượt cả mức chinh phục thế giới rồi.

Đối đầu với nàng và bảo vệ ai đó khỏi nàng khó khăn đến như vậy.

“Guard of Honor là tổ chức được thành lập triệu hồi em à?”

“Ai biết đâu. Muội cũng khá nổi tiếng nên hay nhận được yêu cầu từ khắp nơi trên thế giới lắm. Huynh thực sự nghĩ muội thèm để ý vì sao kẻ nào triệu hồi muội à?”

Đúng ra, Meinokawa Renge mới là kẻ triệu hồi Bạch Nữ Vương chứ không phải Guard of Honor, song nàng không quan tâm lấy một chút. Nàng đã đạp, đá Azalea với lão già, chưa kể lại còn hủy bỏ sức mạnh của vòng tròn bảo hộ để bóp người Renge.

Trật tự có lẽ cũng không mang ý nghĩa gì.

Dù triệu hồi nàng có là đối phương đi nữa, nàng có lẽ cũng sẽ khiến chúng gặp cảnh như thế.

“Tuy biết là rất nhiều người khát vọng đoạt lấy muội bằng Control, thứ phương pháp chắc chắn hơn lập tức triệu hồi muội bằng Blood-Sign và Incense Grenade, cơ mà muội không rõ chi tiết lắm. Muội có hứng thú cái gì ngoài huynh đâu☆”

Control.

Đó là khát vọng méo mó của vài triệu hồi sư.

Nghi thức triệu hồi hiện đại vừa đơn giản, lại không có mấy rủi ro. Người nào cũng có thể sử dụng Blood-Sign, tân binh nào cũng có thể triệu hồi Material mạnh nhất, dù rằng giới hạn thời gian chỉ là mười phút.

Song thế có nghĩa các vị thần là đồng minh đáng tin cậy mới ngày trước cũng có thể trở thành ác ma nguy hiểm nhất chặn đường ta vào hôm sau.

“Cơ mà, có vẻ như kĩ thuật của lũ tiểu nhân đó còn lâu mới bằng huynh được.”

“Công việc ban đầu chị em Meinokawa nhận bao gồm câu chuyện ma về một bạch thiếu nữ xuất hiện ở bến cảng đầy người của Guard of Honor. Cứ ngỡ đó là công việc giả, nhưng giờ thì…”

“Huynh có nghe không thế? Sao huynh lại nhắc đến những nữ nhân khác giữa cuộc hẹn hò của chúng ta chứ? …Cơ mà, cơ mà. Muội yêu huynh vì cái tính ngây ngô ấy nên muội sẽ tha thứ cho huynh! Mà đó có vẻ là một muội khác từ thí nghiệm thất bại.”

Họ sợ hãi nàng.

Họ không thể cho phép ai khác sử dụng nàng.

Cũng vì thế mà họ mới muốn tìm kiếm ràng buộc chặt chẽ hơn. Có là ảo tưởng đi nữa, họ vẫn muốn nghĩ rằng con quái vật mạnh nhất, xinh đẹp nhất, đáng sợ nhất thuộc về riêng mình. Họ muốn được an tâm về sau.

Thay vì xáo bộ bài rồi chia đều các lá cho địch lẫn ta sau mỗi ván, họ lại loại bỏ người giao và giữ luôn bộ bài cho bản thân. Họ sẽ tìm cách đoạt lấy nó, chỉnh sửa, sắp đặt tất cả các quân để giành chiến thắng chắc chắn.

Họ muốn xóa bỏ hệ thống phức tạp và đơn giản hóa nó. Họ chỉ cần triệu hồi từ bộ bài duy nhất ấy. Chừng nào có được quân bài tẩy tối thượng, họ không cần đến cái gì khác.

“Với lại, có vẻ chúng không muốn kiểm soát muội mà giống như muốn trở thành đầy tớ được chọn của muội hơn. Chúng nghĩ làm thế muội sẽ ưu tiên chúng hơn người khác. Cách suy nghĩ chu toàn làm sao. Giờ thì. Đó có thật là những gì đám tu sĩ phụng sự nữ thần hay tiêu binh danh dự phụng sự nữ vương này muốn không? Hay chẳng qua chúng chỉ đang đánh lạc hướng để muội không biết mục đích thật sự của những kẻ tròng dây vào cổ rồi lôi muội đi?”

“Điên hết rồi…”

Đó là lí do chúng cần phương pháp Control ấy.

Chúng sẽ đặt lưỡi câu vào miệng cá rồi thả nó xuống biển để có thể thu dây câu chỉ khi nào thấy thích bắt. Chúng sẽ cung cấp sự tự do giới hạn ấy và tắm trong cảm giác ưu việt hơn sản sinh từ đó. Chúng muốn tin đó là việc làm đúng đắn.

Từ thời điểm đề cập đến những gì mình gọi đến chỉ bằng từ “Material”, hi vọng, khao khát đưa đường chỉ lối cách đối xử của triệu hồi sư là gì thì ai cũng rõ.

“Ừm, chúng còn thử nghiệm nhiều ý tưởng khác nữa kìa. Cái gì mà…Repliglass đúng không ha? Cái đó ban đầu cũng là sản phẩm thực nghiệm với mục đích cung cấp cơ thể nhân tạo và vĩnh cửu cho muội thay thế vật chứa. Cơ mà như huynh thấy đấy, nó thất bại rồi còn đâu☆”

“Thật không thể tin nổi…”

Kyousuke đưa ánh mắt xuống Blood-Sign của chính mình.

Con rắn nhân tạo kiểm soát thần linh ấy là bó cơ silic. Vũ khí mạnh nhất cậu dựa dẫm chẳng qua chỉ là cơ thể thất bại cho Nữ Vương thôi sao?

“Cơ mà ngày nay, Repliglass được dùng không chỉ mục đích quân sự mà còn trong nhà máy điện và nhà máy lọc nước. Méo mó của cái thế giới này định tăng tốc đến mức nào thế nhỉ?”

BloodSign v01 230

Bạch Nữ Vương vỗ nhẹ hai tay vào nhau trước mặt.

“Cũng cùng ý tưởng với cái huynh tạo nên ngày trước ấy. Chẳng qua do Guard of Honor còn lâu mới bằng được huynh, muội nhớ nó vừa xấu lại vừa bự quá chừng luôn. …Thật tình, cái nguyên gốc là món đồ chơi nhỏ dễ thương vừa với tế đàn…ừ, cỡ tàu trong chai ấy. Thế mà sao nó lại phải to đến mức chiếm trọn hai trên bảy châu lục của thế giới với trung tâm là thành phố này cơ chứ?”

Kyousuke cảm giác như có ngón tay lạnh buốt lướt dọc sống lưng.

Cũng do nàng không bận tâm mà lời nói không bao hàm ẩn ý nào bên trong. Nàng chỉ đang nói sự thật.

“Rốt cuộc mấy người đang định làm gì thế giới này hả?” Cậu hỏi. “Khoan. Đừng có bảo mấy người đang trong quá trình tiến đến câu trả lời tệ nhất rồi đấy!”

“A ha ha. Bản năng đặc biệt của huynh cuối cùng cũng quay trở lại rồi, mừng quá đi. Vâng, đúng rồi đấy. Ít nhất đầu óc cũng phải tầm cỡ đó nếu muốn nói chuyện về muội chứ. Từ Toy Dream 01 cho đến Toy Dream 40 hiện đang trong quá trình xây dựng, mỗi thành phố sử dụng một phương pháp riêng. Trong đó, mỗi Toy Dream 35 này là tạo ra kết quả tốt nhất. Các kế hoạch còn lại từ đó cũng bị đình lại, toàn bộ số nguồn lực và công nghệ ấy đều được đổ dồn vào đây.”

Giọng của Nữ Vương vẫn bình thản như không. Toy Dream 35 đã thành công trong việc tạo dựng kĩ thuật triệu hồi để kiểm soát Bạch Nữ Vương, nhưng việc đó không mấy liên quan đến phương pháp của Guard of Honor.

Bởi một thiếu niên nọ sống trong thành phố ấy.

Nữ Vương đã chọn xuất hiện ở địa điểm ấy giống như nơi viếng thăm lúc rãnh rỗi.

“Cơ mà chúng có nói cái gì thì cũng không quan trọng gì mấy. Guard of Honor tuy bị lừa, cơ mà muội đã nói rồi, muội không hề có hứng thú gì với ai ngoại trừ huynh cả. Nói trắng ra, thành phố nhỏ bé này với quốc gia hay lục địa bọc lấy nó có chìm xuống đại dương máu thì em cũng không bận lòng chút xíu nào đâu.” Bạch Nữ Vương cười tươi. “Nhưng nói gì thì nói, chấp nhận thuận theo việc này thì sẽ có cơ hội gặp lại anh nên em cũng có hơơơơơi hi vọng. Giờ thì điều ước đó đã thành thật rồi, thật vui quá☆”

Đây là bản chất thật sự của Bạch Nữ Vương.

Để được Kyousuke, người nàng gọi kính trọng bằng "huynh", chú ý đến, nàng sẵn lòng khơi mào chiến tranh hay gây thiên tai. Để được cậu xoa đầu, nàng sẵn sàng giết từng người một để xem mình phải giết đến bao nhiêu trăm triệu thì cậu mới chịu làm thế. Đó là con người của nàng.

“Thế thì đủ rồi đó. Cô đã có được thứ mình muốn rồi đây này! Không cần phải phá hủy thứ gì nữa đâu!!”

“Muội thì sao cũng được, nhưng mà Guard of Honor kiểu gì chả sẽ tiếp tục, không phải sao? Với lại, chúng là đám người muốn lệnh cho muội sử dụng sức mạnh của mình một cách ích kỉ khi có thể kiểm soát được muội cơ mà.”

“Thế thì ngăn họ lại đi!! Nếu đã biết họ chịu nghe lời cô thì bảo họ dừng lại đi!!”

“Không thích☆ Chuyển biến hủy diệt như thế sẽ vui hơn nhiều, không phải sao? Guard of Honor muốn làm gì thì cứ việc.”

“Cô thật sự…không có ý đồ gì sao?”

“Thế huynh nghĩ muội có ý đồ gì?” Cô hỏi, miệng nở nụ cười tối thượng. "Huynh nghĩ muội sẽ cử cả mớ kẻ thù tới truy sát để huynh kiếm được Award 1000, đưa huynh đến phía bên kia, từ đó chúng ta sẽ ở bên nhau mãi mãi? Huynh nghĩ muội sẽ tiêu diệt hết nhân loại và Material để tạo ra thế giới chỉ dành riêng cho đôi ta? Huynh nghĩ muội muốn ở lại thế giới này và tìm cách lập khế ước với huynh để thành vật chứa của huynh? Hay chẳng lẽ muội sẽ tìm cách ghé chỗ huynh đến mức nhẵn mặt để có thể quyến rũ huynh bằng cơ thể mê hoặc này và dùng mười phút ngắn ngủi ấy làm những việc mà muội không muốn nói cho thiên hạ biết cùng với huynh? Ừ, chính xác thì muội có ý đồ gì?”

“…”

“Huynh mới cho rằng nghĩ cũng vô ích, bỏ cuộc cho rồi, đúng không? Chúng ta đã có người thắng cuộc! Huynh thực sự nghĩ muội sẽ lên kế hoạch vĩ đại nào đó và chuẩn bị tỉ mỉ mọi thứ sao? Đó là tâm lí của kẻ yếu đuối lo sợ mất mát và không thể đứng lên lại khi mất mát thật sự đấy. Muội cực kì mạnh, muốn là sẽ thắng, bộ huynh thật sự nghĩ muội sẽ nghĩ như thế sao? Có bị địa ngục gì nuốt chửng, muội cũng sẽ không bao giờ làm gì ngoài tán tỉnh huynh đâu.”

“Nữ Vương!!!!!”

“Huynh à. Chắc chắn muội đã nói điều này rồi. Tha gì thì tha, cũng phải có mức giới hạn thôi. Huynh mà coi muội như người lạ thì coi chừng bị muội giết đấy. Lúc nào muốn gọi muội thì hãy dùng cách như trước kia, bằng cái giọng nam tính nhưng lại đáng yêu đó ý.”

Nữ Vương nở nụ cười dịu dàng có phần điên rồ.

“Đúng vậy. Alice (with) Rabbit, chú thỏ nhỏ dễ thương tôn kính chào đón kẻ thống trị trắng đến viếng thăm từ thế giới khác. Cũng giống như cái tuần trăng mật ngọt ngào ướt át hồi chúng ta hòa làm một bên trong bộ khung huynh đem đến cho muội ý.”


Secret Stage 01

Từng có một thiếu niên ngây thơ.

Thiếu niên ấy sẽ giúp đỡ bất cứ ai chạy đến cầu cứu.

“Qua lại giữa các thế giới bất tiện thật nhỉ.”

“Muội đứng trên đỉnh mà. Triệu hồi muội không dễ đâu. Huynh sẽ phải chịu áp lực lớn lắm đó.”

“Giá như lúc nào cũng được bên huynh như thế này.”

Thiếu niên ấy tài năng đến mức nhận ra khác biệt giữa lí tưởng và thực tế.

Cũng do đó cậu mới thành công mà không gặp phải thất bại lớn nào.

Đó là thiết bị mang hình dạng tựa hộp gỗ nhỏ.

Cậu đã nghiên cứu kĩ lưỡng nghi thức triệu hồi đương thời bằng Blood-Sign và Incense Grenade, sau đó đã dựng lên phương pháp khác này, lối tiếp cận mới này.

“Cô không cần lúc nào cũng phải tuân lệnh triệu hồi sư chỉ vì cô là Material đâu.”

“Tôi muốn được nghe suy nghĩ của cô. Tôi muốn được nghe suy nghĩ thật lòng nhất của cô.”

“Dẫu sao, chúng ta cũng là đồng đội đặt mạng sống của mình vào tay người kia cơ mà.”

Và cậu thành công hết.

Cậu không mất thứ gì, cũng không bị bảo hi sinh cái gì đổi lại.

Alice là khách từ thế giới khác và thỏ là người dẫn đường sống trong thế giới này.

“Oa! Oa!”

“Không còn bị giới hạn trong mười phút hay trong cuộc chiến nữa. Muốn gọi muội khi nào, như thế nào cũng được rồi.”

“A ha ha. Giờ muội có thể tới chơi với huynh bất cứ khi nào muội thích được rồi! Muội có thể cho huynh mọi thứ muội muốn!!”

Và thiếu niên ấy dần hối hận về những hành động của mình. Cậu đã biết được tại sao họ lại bị kiềm chế trong giới hạn mười phút của Blood-Sign.

Hệ thống khi mới nhìn vào tuy có vẻ bất tiện, nhưng tất cả đều có lí do đằng sau.

Cậu đã đối diện với địa ngục kinh khủng nhất trần đời.


Fact

  • Mỗi một Material cụ thể, Nhân Quách đóng vai trò là điểm yếu của Material lại có kích cỡ và vị trí chứa đựng khác nhau.
  • Guard of Honor không đơn giản là lực lượng mới trong lòng Illegal.
  • Triệu hồi sư có thể kiểm soát cả các vị thần trong truyền thuyết, nhưng một số người thờ phụng cấp Vị Đạp vượt trội hơn cấp Thần Cách. Guard of Honor là tổ chức hình thành để ca ngợi và phụng sự "Bạch" Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp, bị triệu vật nổi tiếng nhất trong tất cả.
  • Triệu hồi một trăm cấp Quy Cách mới được quyền triệu hồi cấp Thần Cách và triệu hồi một trăm cấp Thần Cách mơi được quyền gọi đến cấp Vị Đạp.
  • Cấp Vị Đạp có thể được triệu hồi bằng cách đưa Cánh Hoa cụ thể vào Spot theo đúng thứ tự một cách hoàn hảo.
  • Có thể tự do sắp xếp lại Cánh Hoa đánh vào Spot. Ngoài ra, ta cũng có thể bỏ các cánh hoa nhận được sang bên mà không cần sử dụng. Một khi Material được triệu hồi, Cánh Hoa chưa sử dụng sẽ tự động bị loại bỏ.
  • Khi số Cánh Hoa trong Linh Trường Nhân Tạo gần hết – đặc biệt là khi bộ bảy phụ âm đồng loại bất kì của âm thấp, âm trung, hoặc âm cao hết sạch hoặc khi một trong số nguyên âm không còn cái nào – Hoa Hồng mới sẽ xuất hiện.
  • Meinokawa Renge sử dụng phương thức chưa rõ để cướp giao ước với Meinokawa Higan từ tay Shiroyama Kyousuke.
  • Bạch Nữ Vương không hề có hứng thú với hành động của Guard of Honor, nhưng nếu Kyousuke chịu chú ý thì có thế nào cũng không sao.
  • Shiroyama Kyousuke và Bạch Nữ Vương ngày trước quen biết nhau và từng là tình nhân. …Tuy nhiên cách xưng hô của nàng với cậu có hơi kì quái.

Stage 03: Quay ngược thời gian để tiếp cận sự thật

Quay ngược thời gian để tiếp cận sự thật

(Stage 03 Open 04/15 15:00

ATTENTION! “Reverse count”)

“…ứ…u.”

“Giỏi đến thế thì cứu chúng tôi đi.”


Phần 9

Meinokawa Higan mở mắt. Đến lúc đó cô ấy mới nhận ra mình đang nằm trên thứ gì. Cô ấy đang ở trong một không gian ấm áp dễ chịu, nằm nghiêng một bên trên chiếc giường êm ái, bọc giữa bàn kê sát tường và ghế sofa đơn. Không gian làm cô ấy nhớ đến phòng khách sạn hạng sang.

“Bây giờ là chương trình dự báo thời tiết của Thuyền trưởng Không gian Râu Trắng! Như thường lệ, nơi tôi tường thuật trực tiếp là trạm không gian dân sự Toy Dream OP-05!! Trước tiên là áp suất khí quyển chiều nay…”

“Mình đang ở đâu đây…?”

Higan ngồi dậy trên giường, vừa yếu ớt hỏi vừa nhìn chăm chăm vào TV.

Đưa mắt ngó nhìn quanh, cô ấy tìm thấy vài gương mặt quen thuộc.

“Ồ.”

“Có vẻ cô ta tỉnh rồi.”

Đó là thương nhân trang bị của Illegal và trung gian của Government. Cả hai đều là người quen của Shiroyama Kyousuke. Tên họ là gì ấy nhỉ? Cô ấy lục lọi kí ức và tìm ra hai cái tên Aika và Lục.

Nếu thế, đây có lẽ là căn hộ của Aika, nơi cô ấy chạy đến lúc đầu.

Không gian này không hề quen thuộc, nhiều khả năng đây là một trong vài phòng nghỉ cho khách. Mới đây thôi, Higan còn không biết mình sẽ qua đêm ở đâu hay sẽ ăn cái gì, vậy mà giờ đây cô lại được ở nơi không tưởng thế này.

Thiếu nữ đồ bơi Aika uể oải tựa người vào tường.

“Đã ba giờ rồi… Đói quá đi… Anh hai, anh hai. Em gái của anh muốn kiếm gì đó ăn.”

“Ơ? Ừm, ba giờ rồi ư?”

“Cô ngủ suốt từ dạo đó đến giờ. Mà tụi tôi có bánh mè ăn vặt đấy nhé. Mwa ha ha ha. Dập đầu cầu xin đi, có khi tôi sẽ chia cho một ít!”

Không biết việc Higan tỉnh dậy có ý nghĩa gì mà hai người Aika và Lục Nương Lam liền rời khỏi phòng.

Tuy nhiên, Higan vẫn không biết chuyện gì đang diễn ra.

(Lúc bọn mình đi tìm chị là tầm tám giờ sáng, đúng không?)

Từ đó đến giờ đã qua bảy tiếng đồng hồ. Rốt cuộc đã có chuyện gì?

Thông thường, vật chứa sẽ không mất kí ức dù có để Material cư trú trong cơ thể rồi chiến đấu bằng đầu óc cùng tâm lí bất thường, nhưng chẳng hiểu vì sao lần này thì lại khác. Tuy nhiên, cô ấy không thể nhớ nổi chính xác khác biệt ấy là gì.

Cô ấy nhìn vào đồng hồ điện tử kế đầu giường và nghiêng đầu, nhưng cô ấy chợt nhớ đến việc quan trọng hơn.

Chị gái Renge của cô ấy ra sao rồi?

Họ đã tìm được cô chưa? Họ đã gặp lại cô chưa? Cô đã trở về an toàn chưa?

Hay phải chăng…?

“K-khoan đã… Cho tôi biết chuyện gì vừa xảy ra đã chứ. Ừm, chị gái tôi đâu rồi!?”

Cô ấy vội vàng đứng dậy khỏi giường và cố gắng chạy theo hai cô gái Aika và Lục Nương Lam vừa rời căn phòng. Trên đường, cô ấy hoảng hốt vì thấy mình vẫn còn mặc bộ nữ hầu thiếu vải ấy, nhưng lúc này còn nhiều việc đáng lo hơn.

Cô ấy cần thu thập nhiều thông tin nhất có thể, vì thế cô ấy mở toang cửa phòng nghỉ cho khách.

“Với lại một chuyện nữa! Sao cậu lại dám bắt đứa em đáng yêu của tôi đi lại khắp phố trong bộ hầu gái bất thường đó hả!? Chưa kể còn không mặc cái gì bên dưới váy nữa chứ!? Cậu nghĩ cái quái gì thế!?”

Cô ấy nhìn thấy một vu nữ Nhật truyền thống thuần khiết ngồi trên người một thiếu niên và thụi nắm tay siết chặt vào người cậu. Cô ấy vừa liên tục đánh vừa sử dụng ngôn ngữ phần nào thô tục.

“Nfh, nfh!? T-tôi đã giải thích rồi còn gì! Không mặc cái đó thì chỉ còn mỗi bộ vu nữ ướt sũng dễ dàng nhìn xuyên thấu hoặc khỏa thân đi lại khắp phố giữa đêm thôi!!”

“Biết là con bé cần trang phục khác, nhưng giải thích sao từ việc đó lại thành ra được bộ đồ nữ hầu đi!!”

“Ta có thể ngồi xuống rồi từ từ uống trà nói chuyện được không? Với cả, cái đó là của chị Lục dí cho tôi trong một lần say xỉn, chứ nào tôi có muốn đâu. Từ cái việc chẳng kèm đồ lót là đủ thấy rõ ràng cái bộ trang phục đó bất bình thường rồi còn gì!! Kah!!”

“Cậu nói cứ như không để con bé mặc đồ lót là đúng đắn ấy nhỉ. Chắc tôi cần đập cái TV hỏng này mạnh hơn chút nữa ha. Sao hả? Thấy thế nào? Sao hả?”

Thấy chị mình tạo ra liên hoàn tiếng bùm bụp, Higan cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

Chị gái cô ấy đang ở ngay trước mặt.

Đó là điều hoàn toàn bình thường, song lấy lại điều hoàn toàn bình thường đó quả là một chặng đường dài.

Có điều, mặc dù cả người được thanh thản gột rửa, âm thanh phá hoại vẫn ngăn những giọt lệ tuôn trào.

Có nên ngăn họ lại không?

Cô ấy quyết định có lẽ là nên.

“R-Renge… Khoan đã, ừm, đúng thật là cậu ấy có bảo chỗ cậu ấy không còn gì khác và bắt em phải mặc cái bộ đồ lố bịch này, nhưng dẫu sao, ừm, cậu ấy vẫn đã cứu hai chị em mình mà.”

“Đợi đã, đồ ngốc! Ăn mặc kiểu đó thì đừng có lại gần đây, Higan!!”

“?”

“Em không có mặc quần lót đấy!! Giờ mà bước tới kế bên đứa con trai nằm ngửa lưng thì biết sẽ ra sao không hả!?”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Phải mất vài giây cô ấy mới hiểu rõ tình hình.

Phải mất thêm vài giây nữa Higan, mọi điểm trên mặt đều đỏ lựng như trái gấc, mới giáng gót chân vào mặt Shiroyama Kyousuke, trong khi Renge thì tiếp tục đấm liên hồi vào người cậu chàng.


Phần 8

“Vừa mới có thêm một thông tin về Guard of Honor,” Aika nói sau khi liên lạc với ai đó. “Trận chiến ở bến cảng, tất cả đều thua hết rồi, nhưng các triệu hồi sư có gắn máy quay trên người. Chúng tôi đã phân tích xong đoạn phim đó rồi. Cơ mà chỉ mấy cái ở ngoài Linh Trường Nhân Tạo thôi.”

Khi Incense Grenade phát huy tác dụng, triệu hồi sư và vật chứa sẽ biến mất khỏi máy quay và cảm biến, nhưng còn lúc không chiến đấu thì họ vẫn hiện hình như bình thường.

Mĩ nhân váy áo Trung Hoa cách tân nói với giọng bực bội.

“Nhận diện mặt đơn giản thôi mà mất thời gian quá đấy.”

Lúc này là hai giờ rưỡi chiều. Không biết có phải nản vì thiếu thông tin cũng như chẳng rõ phải làm gì không mà Lục Nương Lam đã rán ít bánh mè để ăn nhẹ (bằng bếp người khác mà không hỏi han lấy một tiếng). Họ đang trong quá trình chuẩn bị. Quan sát Meinokawa Higan ngủ suốt thời gian qua không tạo nên kết quả đáng kể gì.

Nhưng giờ tin tốt lành đã đến.

Họ đều thiếu thốn thông tin trầm trọng.

“Mất từng đó thời gian cũng bình thường, đâu thể nào trách được. Cơ mà đúng ra thì, cái ta biết được là so sánh chúng với mọi triệu hồi sư và vật chứa nổi tiếng thì không khớp được ai.”

“Thế nghĩa là sao?”

Shiroyama Kyousuke nhíu mày và Aika chống hai tay lên hông.

“Có nghĩa là trong ba tổ chức lớn, chúng không thuộc về phe nào.”

“Chờ chút đã nào. Chẳng lẽ tốn bao công sức rốt cuộc đều công cốc sao!?” Meinokawa Renge cắt ngang. “Ai cũng mạnh đến mức dễ dàng triệu hồi cấp Thần Cách với cấp Vị Đạp cơ mà. Chúng đâu có thèm giấu diếm gì, chắc hẳn phải có ai biết được thông tin gì về chúng chứ.”

“Khi chúng tôi kiểm tra trong danh sách người thường không có mối liên hệ với giới triệu hồi thì lại tìm được cả mớ ăn khớp. Chỉ là suy đoán thôi, cơ mà tôi nghĩ tôi biết gốc gác của đám Guard of Honor này.”

Kyousuke lẳng lặng tiếp lời Aika.

“Gốc của chúng không phải triệu hồi sư hay vật chứa. Chúng tham gia giới nghi thức triệu hồi bằng một cách khác.”

“Nói thế nghĩa là sao?”

Người bình thường. 'Đám người ngoài' thấy trận chiến của chúng ta rồi bị viết lại kí ức và nhận thức mà còn không hề hay biết. Cả các chuyên gia như chúng ta cũng không biết rõ tâm trí họ được viết lại như thế nào. À không, có lẽ chúng ta không biết bởi vì là chuyên gia. Chúng ta không thể phủ nhận khả năng là vài người được cấy gì đó làm họ bị thu hút với Material. Ừm, giống kiểu hội chứng Stockholm[11] vậy đó.”

Tất cả chìm vào im lặng.

Giả thuyết dần được tin tưởng đáng sợ thế nào?

Cuối cùng, Kyousuke nói tiếp.

“Ban đầu, họ không nhất thiết phải vướng giữa trận chiến có sự hiện diện của Bạch Nữ Vương. Đúng ra, tỉ lệ xảy ra việc như thế cực kì thấp. Nhưng dẫu thế nào thì kết quả cũng không khác cái gì cả. Dù ban đầu họ có theo đuổi Material nhỏ thì cuối cùng cũng được khả năng tự học hỏi dẫn đến chỗ Bạch Nữ Vương nằm trên đỉnh chóp. Có khởi đầu từ đâu, họ cũng sẽ đều bị cô ta dụ dỗ một khi lỡ chân bước quá đà. Cũng giống như lỗ cúc[12] hay hố đen vậy. Dân chuyên hay nghiệp dư đều dính hết. …Tôi đáng ra phải biết sớm hơn mới đúng. Dù sớm dù muộn gì, dù tốt dù xấu gì, ai có liên hệ với nghi thức triệu hồi cũng, không nhiều thì ít, đều bị hút về phía Bạch Nữ Vương. Sự tồn tại của cô ấy lớn đến vậy đấy.”

“Đợi đã…”

Giọng phản đối gắt gỏng đó đương nhiên xuất phát từ Renge.

Cô dường như tìm cách chối bỏ gì đó.

“Vô lí hết sức. Bọn tôi bị tấn công bởi Yamata-no-Orochi cấp Thần Cách và 'Tử Điện' Thục Nữ cấp Vị Đạp đấy! Người thường không bao giờ có thể triệu hồi chúng được đâu! Cả người trong giới chuyên gia có khi cũng phải dành cả đời mới đạt đến cảnh giới đó!”

“Ban đầu nó có lẽ là dạng cộng đồng nhỏ người thường xuất hiện tự phát. Có thể do không mấy quan tâm mà những người đó đã trở lại bình thường khá nhanh,” Kyousuke nói. “Nhưng nhiều khả năng ai đó đã giúp đỡ chúng. Ai đó thành lập tổ chức, quản lí nó, dạy chúng cách thức vận hành, dạy chúng cách tìm kiếm ngân sách, gầy dựng mối quan hệ, trên hết nữa, chỉ dẫn kĩ càng cho chúng về cách chiến đấu của giới nghi thức triệu hồi.”

“Azalea Magentarain. Một thành viên quan trọng của nhà thầu quốc phòng tầm cỡ thế giới, Quad Motors, và là Award 930 của Governement. Cô ta có mọi thứ cần thiết để châm ngòi 'chuyển biến' ấy.”

“Có lẽ không chỉ mình cô ta đâu,” Lục Nương Lam mắt xanh biếc tiếp lời. “Guard of Honor lúc đầu bị nhầm tưởng là tổ chức mới thành lập của Illegal mà. Có lẽ chúng tình cờ tìm được vài người tham gia có nguồn gốc từ Illegal. Nếu đúng là vậy, chúng chắc phải có một, hai hướng dẫn viên xuất thân từ mỗi thế lực. Government, Illegal, thậm chí cả Freedom nữa.”

“Có độc đáo đi nữa thì nghi thức triệu hồi vẫn là một dạng kĩ năng. Có thể chúng sử dụng phương pháp giảng dạy bất thường như thuốc hay ám thị. Cũng có thể việc kí ức với nhận thức được viết lại tự động sau lần thấy Material đã đủ sức tạo nên cảm hứng dẫn đến hình thành thiên tài tuyệt hảo như thể não bộ bị nướng cháy. Dù gì đi nữa, chúng chắc có cách sản xuất nhân tạo triệu hồi sư tầm cỡ tinh anh."

“N-nhưng…”

Chắc hẳn vì không thể tin được mà Renge cứ cự cãi mãi.

Danh dự triệu hồi sư chuyên nghiệp của cô chắc hẳn có chút liên quan.

“Nghi thức triệu hồi là trận tử chiến. Dù có tiếp thu kiến thức cần thiết trên lớp thì cũng đâu thể gọi cấp Thần Cách hay cấp Vị Đạp được. Chúng đâu thể nào đánh bại những người từng tham gia thực chiến như chúng ta được! Không phải cần phải có kha khá kinh nghiệm thực chiến mới tạo ra được cái địa ngục chúng tôi tận mắt chứng kiến ở bến cảng ấy sao!?”

“Đúng vậy, và chúng có lẽ đã tích lũy được số kinh nghiệm đó.”

“Bằng cách nào chứ!? Chúng mà làm gì thì một trong ba thế lực ấy sẽ nhận ra liền!” Renge tiếp tục gào to như để xua tan nghi ngờ của mình. “Các bên đâu thể tập luyện cùng nhau như bạn bè được. Cả vật chứa cũng không thể kiểm soát hoàn toàn sự bạo lực của Material. Họ chỉ có thể dẫn dắt, chứ kiềm chế thì bất khả thi. Có đấu trận giả thì ta vẫn có khả năng lỡ tay giết chết đối phương cơ mà!!”

“Phải,” Kyousuke đáp thẳng, nét mặt dửng dưng như tấm mặt nạ kịch Noh. “Thế nên có lẽ chúng ở cạnh ta cũng được khá lâu rồi. Chúng rơi vào mục đám người vô hại mặc cho ăn cắp kĩ thuật ta sử dụng.”

Meinokawa Renge lòng đầy cảm giác kinh tởm lạ kì, như thể bị bịt mắt rồi bị cái lưỡi thô thiển liếm dọc lưng.

Trong khi đó, Kyousuke tiếp tục nói.

“Chỉ cần quan sát là chúng sẽ học được mọi thứ. Thi thoảng chúng đợi trận chiến hỗn loạn đến mức không biết được ai đang tấn công hoặc dẫn dắt trận chiến theo hướng ấy. Sau đó chúng sẽ triệu hồi Material của mình và chen ngang để thu thập số kinh nghiệm thực chiến cần thiết. Và tất nhiên, chúng sẽ giết tất cả những người mình dùng làm đá lót đường.”

“Nhưng mà, anh hai này. Bọn em kiểm tra mấy đoạn phim các nhóm đánh nhau để rồi tất cả đều chết sạch, nhưng làm gì có tìm được dấu hiệu nào của Guard of Honor. Đúng ra, nếu mà có thì chắc đã thành chuyện hệ trọng sớm hơn rồi.”

“Không tìm được vấn đề không đồng nghĩa với việc có thể thư giãn đâu. Điều đó chỉ chứng tỏ chúng giấu bằng chứng quá kĩ, quá thông minh thôi. …Vả lại, Government đã chẳng thuê triệu hồi sư bên ngoài tới tấn công bến cảng ấy nếu không có chút thông tin về chúng, thà giết nhầm hơn bỏ sót mà.”

Nếu thành công, chúng có thể lẫn vào đám đông và giả vờ vô can.

Nếu thất bại, chúng sẽ được xếp vào nhóm người thường không may vướng vào cuộc chiến.

Phải lặp đi lặp lại quá trình ấy bao nhiêu thì người không liên quan mới trở thành át chủ bài của giới triệu hồi?

Chúng đã liên tục âm thầm nhai ngấu nghiến chỗ kiến thức đó trong bóng tối lịch sử suốt một thời gian dài.

Cái đấy là chắc chắn.

Và chúng không tạo ra mỗi một con át chủ bài. Quân số đủ sức lập thành cả một tổ chức.

Sự bí mật của Guard of Honor tự thân nó giống như cái hàm khổng lồ. Cảm giác còn đáng sợ hơn kĩ năng chiến đấu thuần túy của chúng

“…”

Renge không thể thôi rùng mình.

Nguyên nhân vừa từ Guard of Honor phát triển theo hướng ấy vừa từ Shiroyama Kyousuke bình tĩnh phân tích tường tận tất cả.

Càng liên hệ mật thiết đến Bạch Nữ Vương, con người sẽ càng méo mó đến thế nào?

Người ta thường nói sự phát triển của nghệ thuật luôn có mối tương quan mật thiết với mô típ tôn giáo. Người ta cũng nói tiến hóa của sự sống luôn cần đến môi trường khắt nghiệt. Sự hiện diện của Bạch Nữ Vương có lẽ giữ cả hai vai trò ấy trong xã hội loài người.

Giống như động vật học cách sử dụng lửa sẽ thành con người.

Giống như đội quân trang bị cho mình đồ sắt dựng lên các đại vương quốc.

“Giờ nghĩ lại trận chiến ở hải cảng mới thấy, Guard of Honor có lẽ sở hữu vài triệu hồi sư tài năng mang Award tầm 800, 900.” Aika bày tỏ suy nghĩ của mình với tư cách một bánh răng trong tổ chức lớn. “Số thành viên chính xác đến nay ta vẫn chưa biết rõ. Hàng chục, hàng trăm, hay hàng ngàn người? Đến cả điều đó ta cũng không nắm được. Thế nghĩa là Government không thể làm được gì cho đến khi thu thập được ít dữ liệu chính xác.”

“Tất nhiên rồi,” Lục Nương Lam, mĩ nhân váy áo Trung Hoa cách tân, nói. “Trong đầu thì tính giải quyết nhanh gọn thôi, nhưng biết đâu lúc ấy lại lỡ tay gây ra trận chiến dây dưa hơn nhiều. Chưa kể đang lúc đang giằng co mà bị một nhóm khác đâm lén sau lưng thì mới là bi kịch thât sự. Cán cân sức mạnh của thế giới thực sự có thể được viết lại, nên không tổ chức nào muốn hành động. Đúng ra, họ có thể đang tập trung để ý lẫn nhau, hi vọng trong phe khác sẽ có người ra tay trước.”

Đối phương dự định sẽ lợi dụng tối đa hỗn loạn đó. Trận chiến ở bến cảng và cuộc đào thoát của chị em Meinokawa đều là sự kiện không lường trước đối với Guard of Honor, nên chúng chắc muốn tìm cách kết thúc việc này mau chóng, trước khi thông tin rò rỉ nào kịp gây hại cho mình.

“Bạch Nữ Vương, à?” Kyousuke nói.

Ai có mặt ở đó cũng đều trầm mặc. Từ tân binh kém cỏi nhất cho đến chuyên gia lão luyện nhất, hầu như triệu hồi sư nào cũng biết đến cái tên ấy, thậm chí còn tôn kính nó theo cách nào đó. Tuy nhiên, ý nghĩa của nó khi phát ra từ miệng thiếu niên ấy lại đổi khác hoàn toàn.

“Trong Government, Illegal, và Freedom, độ nổi tiếng của Bạch Nữ Vương vượt qua cả Đại Tam Giác, đạt đến mức được người ta tôn thờ. …Đền chúng tôi còn lấy Người làm vị thần thứ hai không chính thức, tạc cả một bức tượng gỗ để thờ.”

Bạch Nữ Vương chắc chắn là chú trọng của Guard of Honor.

Nếu ta đủ khả năng, Nữ Vương sẽ không chỉ trở thành người đáng ngưỡng mộ. Nàng sẽ trở thành vật mà ta có thể triệu hồi. Nàng sẽ trở thành huyền thoại có thể triệu gọi. Chưa kể kh đó còn có thể dạy cho mọi triệu hồi sư và vật chứa khác một bài học.

Nàng là biểu tượng sức mạnh.

Nàng là biểu tượng sắc đẹp.

Trên hết nữa, nàng còn là biểu tượng công bình. Nàng là biểu tượng áp đảo đến nỗi chỉ cần dùng cường bạo là có thể nhận lấy những khái niệm, danh hiệu ấy.

“Lấy tư cách là Guard of Honor bảo vệ Nữ Vương, mang lại hào hùng, hoành tráng, thực hiện nghi lễ, chúng dự tính giữ cô ta ở lại đây cho riêng mình mãi mãi bằng phương pháp Control. Chúng muốn sử dụng phương pháp triệu hồi đặc biệt không giống phương pháp Blood-Sign tiêu chuẩn bị giới hạn thời gian,” Kyousuke nói luôn miệng. “Phùng Giới Triệu Hồi[13] đó là phương pháp tôi từng vận dụng thành công.”

Nghi thức triệu hồi hiện đại sử dụng Incense Grenade và Blood-Sign là kĩ thuật chắc chắn và đơn giản hóa nhất, chưa kể còn yêu cầu ít chuẩn bị nhất. Nó không yêu cầu vật hiến tế, cũng không cần đền thờ dựng lên từ hàng thế kỉ, nó cho phép ta tự do kiểm soát mọi quái vật, thần, hay thậm chí sinh vật tồn tại vượt xa hơn thế. Nó có thể được coi là kĩ thuật tối thượng.

Song nó lại hơi quá tiện lợi.

Ai cũng có thể triệu hồi Material, bất cứ Material nào, giống như ai, làm cho khái niệm địch, ta không hề rõ ràng.

Thế cho nên vài người mới quan sát theo hướng ngược lại.

“Đúng là khát vọng nực cười,” Thiếu niên làu bàu, mắt dường như tập trung hồi tưởng chuyện quá khứ. “Material sẽ biến mất sau mỗi trận chiến, cũng giống như kiểu muốn phong ấn chúng vào lá bài rồi sưu tập quân vậy. …Đó là nghi thức triệu hồi một-chọi-một thật sự, không ai được phép can thiệp. Nếu có thể tròng dây vào cổ quái vật, triệu hồi nó bất cứ khi nào mình cần, rồi tống khứ nó mỗi khi mình muốn thì cũng giống như triệu hồi vĩnh cửu bỏ qua giới hạn mười phút. Chưa kể khả năng triệu hồi nó tùy ý cũng sẽ loại bỏ nguy cơ bị Material hạ sát lúc đang ngủ nữa.”

“Hm? Nhưng mà anh hai, cái đó hình như có vấn đề gì thì phải?”

“Ừ. Có một lỗ hổng trong cái khái niệm độc quyền Material ấy. Nếu vậy, triệu hồi sư có thể gọi Bạch Nữ Vương giữa hai thế giới tùy ý, giống như thể kéo cần gạt, cơ mà dù có bị cột cổ đi nữa, cô ta vẫn có thể được triệu hồi sư khác gọi đến bằng phương pháp Blood-Sign trong khi cô ta đang đợi ở thế giới kia.”

“Thế rốt cuộc Guard of Honor muốn làm gì? Vẫn có nguy cơ bị Bạch Nữ Vương tấn công mà, đúng không? Cái đó không khác gì thì dùng phương pháp hiện tại cũng đã được rồi mà, không phải sao?”

“Nhưng đó chính là cách làm của đám tu sĩ truyền thống, đúng không nè?” Kyousuke dường như phát nản. “Họ cung kính cúi đầu trước vị thần của mình nhưng lại xem thường và hạch sách dân thường. Họ gọi mình là thủ hộ phép màu và cho dựng chùa chiền, giáo đường để nâng cao địa vị bản thân hơn nữa. Nhưng các vị thần mới là kẻ đang bảo vệ nền văn minh nhân loại và cả thế giới. Có truyền thuyết các vị thần vượt qua giới hạn của nhà thờ, đền chùa và cứu dân thường. Dù vậy, giới tu sĩ luôn khăng khăng mình mới là tiêu chuẩn, bất chấp người khác có nói gì đi nữa.”

“Kyousuke-chan. Ý cậu là sức mạnh của Bạch Nữ Vương có rò rỉ sang người khác thì Guard of Honor cũng sẽ mặc kệ luôn sao? Chúng tuyên bố mình có mối ràng buộc chặt chẽ nhất và khăng khăng cho rằng những người khác đang nói quá, dù mấy cái cớ đó thực tế không giúp ích được gì sao?”

Giọng của Lục Nương Lam chứa đựng ý nghi ngờ và bối rối rõ rành rành, song cũng có thể là do chuyện tu sĩ thích thú việc phụng sự sinh thể tối thượng không hợp với cách triệu hồi sư lợi dụng những vị thần đó để làm công cụ và vũ khí. Kể cả cô ta có là ngoại lệ trong những ngoại lệ, một kẻ đánh bại đối thủ mà tuyệt nhiên không triệu hồi lấy một Material.

“Tôi không phải người của chúng nên không rõ lắm. Cơ mà theo những gì Azalea với Bạch Nữ Vương nói lúc đó, chúng dự định ban cho cô ta sự tự do thật sự và phụng sự cô ta ngay khi hoàn tất phương pháp Control của mình.”

“Sao cơ!? Chúng gây ra từng đó rắc rối để tròng dây vào Bạch Nữ Vương, nhưng mục đích cuối cùng lại là phóng thích rồi cho Người dẫm lên mình ư!?”

“Ừm, khát vọng mà người thường càng thấy khó hiểu thì một số kẻ lại càng thèm muốn mãnh liệt hơn mà.”

“Với mấy cục mỡ thừa trên ngực bà chị ấy thì chắc nguy hiểm lắm.”

“Còn cô em thì chắc dễ chịu lắm ha, Aika. Cơ mà, cái vóc người của cô em suôn đuột thế kia thì chắc chẳng phải vấn đề đáng cười đâu.”

Kyousuke cắt ngang để đi đến kết luận.

“Trừ khi nhìn thấu được tâm can, chứ không thì ra không tài nào biết được đây thực sự là điều chúng muốn hay đó chẳng qua chỉ là cái cớ cho phép chúng giấu đi dã tâm xấu xa hơn của mình..”

Renge vẫn khó lòng chấp nhận việc này, có lẽ vì thế mà cô mới xoi mói ý kiến của Shiroyama Kyousuke.

“Một-chọi-một thật sự… Triệu hồi và tống khứ tùy ý…” Cô lẩm bẩm những từ ấy, giọng như rên rỉ. “K-khung sườn của Phùng Giới Triệu Hồi với phương pháp Control này tuy mới mẻ, cơ mà nhìn kiểu gì cũng thấy nó giống bước thụt lùi hơn. Không phải thế cũng giống như trò triệu hồi bằng vòng tròn ma thuật trong các cuốn sách tranh ư?”

“Đúng vậy. Xét về lí thuyết thì nó giống như Đệ Nhất Triệu Hồi Nghi Thức. Về phần kĩ thuật thì nó không khác gì Đệ Nhị Triệu Hồi Nghi Thức,” Kyousuke đồng tình. “Nhưng chưa ai từng đưa nó đến mức khả thi.”

“Ơ?”

“Các vị thần trong truyền thuyết xuất hiện để bảo vệ nhóm người, có thể là bộ lạc, làng xã, quốc gia, lục địa, hay toàn bộ nhân loại. Việc lập giao ước với con người, trước nay gần như chưa từng có tiền lệ. Tuy cũng có vài trường hợp cực hiếm như sự kiện Ngày truyền tin[14], nhưng trong tình huống ấy, thần linh lại chọn con người thích hợp. Trường hợp con người lựa chọn thần linh và lập giao ước độc quyền là vấn đề hoàn toàn khác.”

“Ừm…nói đến mới nhớ…”

“Thế còn ác ma triệu hồi bằng mảnh giấy da thì sao? Con người có thể triệu hồi chúng, nhưng ai cũng có thể làm được mà. Dù thất bại hay hoàn tất, khi giao ước kết thúc, ác ma sẽ tìm kiếm con người tiếp theo. Không thiếu vụ như thế đâu. Cái tôi muốn nói là giao ước độc quyền thuần túy kiểu như kết hôn kìa. Đó là ràng buộc giữa hai cá thể, và kể từ đó không còn ai có thể triệu hồi nó nữa, cho dù có là con cháu của triệu hồi sư ấy. …Giấc mơ ấy thuần khiết đến mức được vẽ vào sách tranh, nhưng bàn tay con người lại không thể chạm được sắc đẹp thuần túy như vậy.”

“Ừm, Kyousuke-chan. Chị không nghĩ cái đó sẽ thành hệ thống kĩ thuật chuẩn mực đâu. Không ai có thể kế thừa thì đâu cách nào lan rộng được.”

“Đúng là vậy. Nếu nó mà thành công, nhân loại sẽ không bao giờ triệu hồi Material ấy được nữa một khi tuổi thọ triệu hồi sư đó đã tận. Đó là việc mà bảy mươi hai ác ma của Solomon làm tốt. Những kĩ thuật bí mật đó được lập thành một hệ thống dễ vận dụng, cơ mà cũng chính vì thế, cái cuối cùng truyền lại đời sau là bùa may mắn và bói toán tiêu chuẩn.”

Cả Phùng Giới Triệu Hồi nguyên tổ của Kyousuke cũng không trói buộc hoàn toàn Bạch Nữ Vương, nên không loại trừ nguy cơ các triệu hồi sư khác triệu hồi nàng ngoài khung sườn ấy. Cả cậu cũng không thể vượt giới hạn đó mà bước vào "vị đạp" được.

“Nhưng có là tập thể, Guard of Honor cũng không thể làm được những gì cá nhân cậu từng hoàn thiện, đúng không?”

Lục Nương Lam vẫn ráng giữ giọng vui vẻ và Kyousuke tạm dừng suy nghĩ trong thoáng chốc.

“Ừ, chúng sẽ thất bại. Và dù thất bại, chúng vẫn sẽ gây nên thiệt hại lớn, nhưng…”

Cậu chững lại.

Có điều gì đó làm cả Alice (with) Rabbit cũng ngập ngừng. Rất có thể cậu còn ám ảnh ví dụ cụ thể về “thiệt hại lớn” ấy.

Như muốn vòng qua ngõ cụt, Aika thay đổi đề tài.

“Theo báo cáo chính thức của Government, một tàu du lịch sang trọng có tên Công chúa Azalea đang neo ở Toy Dream 35 này.”

“Ôi dà. Không ngờ Quad Motors chịu cung cấp cho cô em thông tin đó đấy.”

“Lúc đầu họ cũng từ chối đấy, cơ mà chuyện này lớn quá nên có làm gì cũng không che đậy được. …Nó có một ngàn năm trăm giường, con tàu được làm từ Repliglass, và nó cũng có thể đi vòng quanh thế giới mà hầu như không cần tiếp nhiên liệu nhờ chiết xuất chất silic hòa tan trong nước biển.”

“Cô có nghĩ đó là căn cứ của chúng không?”

Về cái đó thì đi hỏi Kyousuke-chan chắc nhanh hơn đấy,” Lục Nương Lam nói.

Thấy mọi người chuyển hướng tập trung sang mình, Shiroyama Kyousuke uể oải mở miệng.

“Nếu mấy người đó bắt chước theo tôi thì chắc cũng vẽ nên hình ảnh con suối thần. Cùng một dạng với rìu vàng, rìu bạc trong truyện tranh ấy. Ta có thể tự do triệu gọi sinh thể siêu nhiêu từ thế giới khác và nhờ nó thỏa ước nguyện. Đó là điểm tiếp xúc cực kì hạn chế đối với con người. Chưa kể, Toy Dream 35 còn là một dạng thành phố biển, cái gì chứ về nước thì không bao giờ thiếu. Nếu chúng đem con tàu khổng lồ của mình vào thành phố, muốn bí mật chuẩn bị cái gì bên trong cũng được hết.”

Nhưng sau đó cậu lại đảo ngược và bắt đầu bác bỏ quan điểm ấy.

“Nhưng mà tôi không nghĩ đó là tàu. Tàu du lịch di động mà là căn cứ thì chúng không cần làm gì bên trong Toy Dream 35. Công chúa Azalea có lẽ không phải thứ chúng ta đang tìm đâu.”

“Cậu không có…bằng chứng, đúng không?”

“Tôi không hề có bằng chứng,” Cậu thẳng thắn thừa nhận. “Nhưng Bạch Nữ Vương đứng trên đỉnh đầu Guard of Honor. Dù cô ta có nói bằng đoạn mã lòng vòng, phức tạp chỉ những người trong cuộc mới hiểu được đi nữa, cô ta thực sự cũng chỉ nghĩ về tôi. Tuy cô ta ra mấy lệnh to tát và thao túng triệu hồi sư của Guard of Honor, nhưng thực tế lại chẳng theo lí lẽ nào. …Cô ta chỉ muốn được tôi chú ý đến, nên cô ta chỉ toàn nghĩ xem nơi nào mình có thể quyến rũ tôi thôi.”

“Lúc đó tôi cũng ngạc nhiên lắm, sao Người lại cuồng cậu dữ vậy? Mà, nếu Người chịu tuân phục cậu, chẳng lẽ cậu không thể nhờ Người kết thúc mọi việc được ư?”

“Từ bỏ ý nghĩ đó đi. À mà mô tả như thế chắc không phải cách tốt nhất. Điều duy nhất Bạch Nữ Vương yêu là tình yêu. Nhìn thì có vẻ cô ấy chọn tôi, chứ thật ra do tôi cứng cỏi hơn và khó bị đập nát hơn người khác thôi. Tôi không ngu đến mức tìm cách kiểm soát khi cô ấy có thể ‘thức tỉnh' bất cứ lúc nào đâu.”

Kyousuke và Bạch Nữ Vương quen biết lẫn nhau, nên hai người có lẽ hiểu được suy nghĩ của đối phương rõ hơn ai khác.

Bất kể những suy nghĩ đó dựa trên cảm xúc gì.

“Thế theo cao kiến của ngài Shiroyama Kyousuke vĩ đại đây, địa điểm nào mới là đáng nghi nhất?”

“Khu vực chỉ dành cho nhân viên,” Cậu lập tức trả lời. “Toy Dream 35 là công viên giải trí kích cỡ thành phố, nhưng người ta cũng cần xây dựng một lượng lớn hệ thống bảo vệ hình ảnh ước mơ và hi vọng của nó: thu gom rác, chuyên chở nhân viên, đường bí mật của người nổi tiếng để tránh gây náo loạn. …Có thể thành phố của đã dựng hệ thống lối bí mật tựa mạng nhện không được công khai vì nhiều nguyên nhân.”

Repliglass của Quad Motors là dụng cụ hỗ trợ trong nhiều lĩnh vực đời sống, nhưng loại lớn nhất là công nghệ xây dựng và khai thác quặng. Sự phát triển của thiết bị phỏng theo loài bọ sống dưới lòng đất như giun đất và cuốn chiếu đã đem đến hồi kết cho những tháng ngày đường hầm, đập phải mất hàng thập kỉ mới xây xong. Nếu môi trường trái đất mà bị hủy hoại bởi sự ấm lên toàn cầu hay ô nhiễm, vài chuyên gia đề xuất rằng đào xuống dưới lòng đất sẽ nhanh hơn bay lên mặt trăng hay Sao Hỏa. Thiếu Nữ Đồ Bơi Aika nói với giọng hờ hững.

“Đúng ra thì, hệ thống lối đi chỉ dành cho nhân viên tựa mạng nhện ấy dẫn từ đầu này đến đầu kia của thành phố siêu chọc trời này, phân thành nhiều tầng, chưa kể còn đan xen phức tạp, nên tổng chiều dài cũng phải đến hơn ba triệu kilomet. Nơi này có tầm hai trăm ngàn dân cư và ước tính có mười lăm triệu khách du lịch. Chừng chín ngàn tấn rác được thải ra và năm ngàn container bốn mươi feet đựng hàng hóa cùng vật liệu được chuyên chở hằng ngày. Vấn đề của dựa vào nông nghiệp và công nghiệp bên ngoài để hỗ trợ nội địa đấy. Chưa kể tính luôn cả bán thời gian với toàn thời gian thì dàn nhân viên có tổng cộng xấp xỉ hai mươi ngàn người. Toàn bộ số nhân lực và trang thiết bị này hẳn được chuyên chở ra vào liên tục mà không để khách hàng nhìn thấy. Dàn nhân viên cần cơ sở hạ tầng để ăn uống, nghỉ ngơi với lại tắm rửa.”

“Nói cách khác, rất khó che giấu thứ đồ sộ như vậy. Xét diện tích bề mặt thôi thì chắc cũng có thể coi như có nguyên thành phố nữa đồng tồn tại với Toy Dream 35 rồi.”

Triệu hồi sư hiện đại như Kyousuke sử dụng Incense Grenade để kiến tác Linh Trường Nhân Tạo, nhưng linh trường tự nhiên là địa điểm mà các sinh thể huyền thoại có thể điềm nhiên xuất hiện.

Song do sự lan rộng của internet và vệ tinh dân sự mà thành ra những không gian bí ẩn người thường luôn tự động tránh ấy lại phổ biến hơn nhiều so với những gì mọi người hằng nghĩ.

“Thế nên bên dưới công viên giải trí khổng lồ đã biến thành linh trường hiện đại. Đó là nơi cô không thể tìm hiểu bên trong bằng cách đánh tên vào công cụ tìm kiếm, khởi động ứng dụng bản đồ hay vệ tinh. Đó là một trong số ít những nơi mọi người chấp nhận như thế và không muốn ngó qua.”

“Giờ anh nói tôi mới để ý. …Nếu là thế, nơi này méo mó hơn bất động sản sụt giá kì quái hay đường hầm ma nữa.”

“Ai cũng biết nó ở đó, nhưng mọi người đều nhắm mắt làm ngơ vì không muốn hủy hoại giấc mơ. Người ta hay tùy tiện đồn đại rằng nó có một casino ngầm khổng lồ sử dụng mức giá bất hợp pháp hay lối đi bí mật cho lũ buôn người bắt cóc trẻ sơ sinh, nhưng có lẽ bởi vì người bình thường hay tự động né xa nơi đó.”

“Giờ thì tôi hiểu rồi. Chắc vì thế mà Guard of Honor mới truy cùng đuổi tận tôi như thế,” Vu nữ Renge rên rỉ. “Nếu lối đi và cơ sở chỉ dành cho nhân viên ấy là căn cứ của chúng, vậy thì tôi từng tận mắt thấy rồi. Đó chính là nơi tôi ẩn nấp sau khi thoát khỏi bến cảng đó.”

“Hai mươi ngàn nhân viên sử dụng những lối đi đó mỗi ngày, nhưng chắc không thể nhận ra biểu tượng của nghi thức triệu hồi. …Cơ mà nếu triệu hồi sư chuyên nghiệp ngó qua thì lại khác.”

Guard of Honor có lẽ vì lo Renge thấy được kế hoạch vĩ đại của mình mà đã tìm đủ mọi cách truy sát cô.

Đó là lí do cả cựu Award 930 của Government, Golden Luxury, đã được phái đi truy đuổi cô.

“Mục đích của Guard of Honor ắt hẳn là tái tạo không gian bạt ngàn chỉ dành cho nhân viên ấy thành linh trường triệu gọi Bạch Nữ Vương. Chúng chắc chắn sẽ không còn bị ràng buộc bởi giới hạn của Incense Grenade và Linh Trường Nhân Tạo nữa.”

“Cơ mà có lẽ thế chưa phải là tất cả,” Kyousuke nói.

“Nghi thức triệu hồi hiện đại là phương pháp an toàn, chắc chắn, nhanh chóng gọi những thứ 'không thuộc thế giới này',” Thiếu nữ đồ bơi Aika nói. “Vậy nên giống như thơ tanka hay haiku, mọi phần dư thừa đều bị loại bỏ sạch, không để lại chỗ trống cho gì khác. Ráng nhét thêm gì cũng sẽ bóp méo tổng thể."

Lục Nương Lam Váy áo Trung Hoa Cách tân thở dài.

“Chúng ta không biết linh trường ấy sẽ kéo dài một phút hay một thế kỉ, nhưng Kyousuke-chan mới nãy có bảo Phùng Giới Triệu Hồi không bị ràng buộc bởi phương pháp Blood-Sign. Chưa kể kẻ phá hoại ở đây lại còn là quái vật bất thường được biết đến Bạch Nữ Vương nữa. Kyousuke-chan, nói thẳng ra luôn đi. So với bình thường thì chuyện này tệ đến mức nào?”

“Ừ, lúc trước tôi dừng lại, cơ mà giờ chắc đành nói luôn vậy.” Kyousuke phát biểu cẩn thận. “Tôi không rõ Phùng Giới Triệu Hồi của chúng chính xác đến đâu, nhưng dù gì đi nữa, chúng vẫn đang tìm cách xây dựng 'con suối' bằng nguyên vùng biển giáp ranh Toy Dream 35. Nếu đúng là thế, ảnh hưởng của Bạch Nữ Vương sẽ bao trùm nguyên cả đại dương. Giống như con suối mà vị thần sinh ra được gọi là suối thần vậy.”

“Nguyên cả đại dương? Ý anh là cả thành phố sẽ trở thành vùng biển chết chóc ư?”

“Nguyên cả ở đây nghĩa là nguyên tất cả đấy. Trường hợp tệ nhất là nó sẽ bao trùm mọi đại dương trên trái đất.”

Những lời Kyousuke nói ra làm, không những Renge, mà cả Aika và Lục Nương Lam cũng sững người trong giây lát.

“Bạch Nữ Vương giống như lỗ đen bóp méo không gian và thời gian. Để yên nó như vậy trong thế giới này bằng phương pháp bất chính thống sẽ kéo theo vô số Material khác, cả lớn lẫn nhỏ, đi cùng. Trường hợp của tôi thì chỉ là vùng đất nhỏ nên chúng tôi đã hợp lực kết thúc. Nhưng nếu ảnh hưởng lan rộng đến bảy biển, nhân loại chỉ còn nước ngồi chờ chết thôi. Dù cho chỉ có con số nhỏ nhất trên lí thuyết xuất hiện, lịch sử loài tinh trưởng cũng sẽ đi đến hồi tận.”

“Tệ đến thế ư?” Renge chết lặng. “Nhưng…đó là Bạch Nữ Vương cơ mà. Ai cũng dựa dẫm vào Người, thêm nữa Người còn được gọi đến trong các cuộc chiến tranh quan trọng trên khắp thế giới nữa mà. Sao triệu hồi Người một lần thôi là có thể đem đến hồi kết cho thế giới chứ?”

“Ờ, cô ta mà được triệu hồi bình thường thì chắc không có vấn đề gì xảy ra,” Kyousuke đáp. “Phương pháp Blood-Sign sử dụng Incense Grenade, vật chứa, Cánh Hoa, và Gai Trắng giống như thể thao. Ai cũng có thể bắt đầu, nhưng giành được chiến thắng thật sự lại phức tạp và lòng vòng. Người không có năng lực gì thì có lẽ trông giống như Material được triệu hồi đơn thuần do tình cờ. Họ không biết rằng tất cả các bước và phụ kiện ấy đều là biện pháp an toàn. Nếu phá hộp đen mà không biết sao nó lại ở đó thì chỉ còn lại có nhược điểm chí mạng thôi. …Và chúng có thể phá hủy thế giới.”

“Guard of Honor có biết không?”

“Ít nhất tôi thấy Azalea có vẻ không biết. Cô ta thắc mắc sao Hoa Hồng lại sử dụng hai mươi sáu kí tự thay vì hai mươi hai, cơ mà có vẻ cô ta không thèm đào sâu hơn nữa.”

Lỡ như Material không bị kiểm soát bởi triệu hồi sư và vật chứa tràn ngập thế giới này thì sao?

Chúng có thể sẽ trực tiếp săn lùng nhân loại cho đến khi con người bị tuyệt diệt, chúng có thể sẽ mặc kệ con người, hoặc chúng có thể tạo dựng mối quan hệ bạn bè bằng phương pháp khác thay vì nghi thức triệu hồi hiện đại.

Điều chắc chắn duy nhất là yên bình hiện tại dựng lên bởi các quốc gia hiện tại sẽ bị phá hủy trong chớp mắt bởi các sinh vật bò lên từ biển. Trong thời kì hỗn loạn đó, ranh giới quốc gia và tiền tệ sẽ sụp đổ, nhân loại sẽ tổn thất vài phần trăm do hỗn loạn và đói nghèo tràn lan.

“Guard of Honor muốn làm gì chứ?” Renge lầm bầm, có vẻ các giác quan đã tê liệt. “Phương pháp Control? Chúng không quan tâm ai triệu hồi Người, mà muốn được làm hầu cận được chọn phụng sự Người hơn cả ư? Nhưng chúng muốn gần gũi với Bạch Nữ Vương đến vậy để làm gì?”

“Có khi chúng còn chẳng thèm nghĩ đến chuyện sẽ xảy ra sau khi chúng gặp cô ta nữa là,” Kyousuke nói. “Miễn thành công là đạt mục đích nên chúng chẳng nghĩ xem sau khi đến thiên đường rồi thì sẽ làm gì. Theo lời Nữ Vương, hệ thống Control của chúng được dùng để kiến tạo môi trường mà tại đó, chúng có thể yết kiến cô ấy với tư cách nô bộc được chọn, đồng thời bỏ qua các lỗ hổng nhỏ trong hệ thống đó. Cơ mà như tôi từng nói, chúng ta không biết đó là mục đích thật sự của chúng hay chúng đang giả vờ để nhắm tới khát vọng khác. Cũng có khi chính chúng không ý thức được khát vọng kia. Nếu đúng là thế, chúng thể nào cũng sẽ không kiểm soát được nó, để rồi sau đó bị nuốt chửng mà còn chưa kịp biết đó là gì.”

“…”

Renge trầm tư.

Không phải vì cô thấy kinh tởm. Trong lòng cô có chút đồng cảm nhỏ nhoi với chúng.

Đó có lẽ vì cô là vu nữ thay vì triệu hồi sư thuần túy.

Sùng bái Bạch Nữ Vương và thèm khát sức mạnh của nàng đều là điều bình thường đối với mọi triệu hồi sư. Bản thân Renge không thể nhớ được nguồn gốc của điều đó. Cô đã vô tình bước vào con đường ấy. Nó chính là thứ dẫn đến động lực khiến cho Guard of Honor trở nên điên loạn.

Không hề có điểm quan sát đặc biệt.

Ai cũng đứng trên con đường ấy, câu hỏi đặt ra là họ có cất bước đi theo hay không. Đó là khác biệt duy nhất.

“Tôi cũng nghĩ chúng tin rằng Bạch Nữ Vương sẽ giải quyết mọi vấn đề trong thế giới. Có lẽ là vài người tin rằng cô ấy sẽ diệt trừ mọi quái vật trên hành tinh này.”

Nhưng Kyousuke nghĩ Bạch Nữ Vương có thể làm chuyện như vậy.

Bởi vì cậu biết rõ về mối hiểm họa thật sự về nàng, không phải chỉ qua huyền thoại.

Tuy nhiên…

(Thế giới hay nhân loại có gặp chuyện gì thì cô ta cũng chả quan tâm đâu.)

Thuộc hạ điên loạn cần nữ vương điên rồ.

Cảm thấy mình đã lờ mờ đoán được ai mới là kẻ địch thật sự của mình, cậu nhíu mày.

“Chúng bị bóp méo theo hai hướng.”

Biết gì đó không phải lúc nào cũng là điều tích cực.

“Trước hết, Guard of Honor đã bị Bạch Nữ Vương làm cho trở nên điên loạn, vì vậy sẽ tìm đủ mọi cách để lấy lòng cô ấy. Thứ hai, Bạch Nữ Vương không quan tâm chút xíu đến những người cô ta làm phát điên. …Nó đáng sợ là bánh răng không ăn khớp. Đàm phán, thương thuyết hay đe dọa không có tác dụng vào lúc này. Chúng sẽ vẫn sống mãi trong cái sự điên rồ của mình.”

Bất luận là gì đi nữa, họ cũng không còn thời gian.

Hiện tại, người có thể ngăn chặn Bạch Nữ Vương và Guard of Honor là nhóm người với trung tâm là Shiroyama Kyousuke này.

Sau cùng, mọi mật mã, biểu tượng, dấu hiệu, mệnh lệnh, tài liệu và thôi miên chẳng qua chỉ là đồ chơi với Bạch Nữ Vương.

Mọi thứ đã được sắp xếp xong xuôi. Bây giờ điều đầu tiên Shiroyama Kyousuke nghĩ đến sẽ là điểm tối quan trọng.


Phần 7

Azalea Magentarain và Fractal Leskins, cặp đội được biết đến với danh hiệu Golden Luxury, đã trở về địa điểm nọ.

Trận chiến diễn ra lúc tám giờ sáng, nhưng mãi đến một giờ bốn mươi chiều họ mới về đến nơi. Phải mất từng đó thời gian tình trạng của họ mới phục hồi sau những vết thương nghiêm trọng lãnh từ Bạch Nữ Vương.

Đây là một trong các khu vực cấm rộng bạt ngàn của Toy Dream 35, nơi được phong tỏa bằng cửa chỉ dành cho người phận sự. Nhà máy lọc nước khẩn cấp ấy tọa lạc ở vị trí còn sâu hơn cả biển. Đó là một container khối cầu trong suốt với bán kính mười mét. Nó treo lơ lửng sát trần, và bên trong chất đầy vi khuẩn làm từ Repliglass.

Nó “ăn” và lọc bỏ mọi tạp chất, nhưng vì hỗ trợ thiết kế mà Azalea biết nó không có công dụng gì. Thứ nhất, nước biển có thể được lọc thành nước uống bằng công cụ khác, kể cả tháp chưng cất của nhà máy lọc dầu. Thứ hai, bể vi khuẩn không thể đáp ứng nhu cầu của Toy Dream 35. Thành phố này tiêu thụ bốn trăm năm mươi tấn nước mỗi ngày để phục vụ cho sinh hoạt và công nghiệp. Thứ ba, người Nhật có thói xấu là hay tạo ra nhãn hiệu an toàn rồi chi tiền ra mua. Nói cách khác, đây chẳng qua chỉ là cách khoe khoang công nghệ tối tân của thành phố.

Vì thế, không gian dưới lòng đất rộng lớn này sẽ không bao giờ được sử dụng trong thực tế.

Chọn nơi đây hiệu quả hơn đào hầm từ căn biệt thự Tây phương kì quái và xây dựng linh trường dưới đó.

Rốt cuộc, chúng vẫn chưa đạt đến cấp độ của Shiroyama Kyousuke.

Chúng có thể tạo ra "con suối" tiện lợi, song lại không thể triệu hồi sinh thể cấp cao gọi là Material.

Do đó chúng tìm cách thỏa ý nguyện dưới dạng chưa hoàn chỉnh.

Thay vì gọi nữ vương của mình lên, chúng lại lặn xuống cả con suối rộng lớn đâu đó trong đại dương và diện kiến thống lĩnh tuyệt đối khuất nơi thâm sâu thế giới khác.

Nếu thần suối không chịu xuất hiện, chúng chỉ cần đích thân nhảy xuống.

Cho dù chúng chỉ có thể nín thở trong khoảng thời gian ngắn ngủi, nhìn mặt và cúi đầu chào một cái đã là quá đủ.

Có bị chìm chúng cũng mãn nguyện.

“Có chắc hai người ổn không đấy?” Một thanh niên lên tiếng hỏi.

Hắn là một trong những kẻ được gọi là Duy Nhất Vô Tư. Hắn gạt bỏ mọi thứ khác mà nguyện trở thành “nô bộc được chọn" của Bạch Nữ Vương yêu quý. Hắn giờ là một trong các tiêu binh danh dự không cá tính.

Ý nghĩa câu hỏi của hắn rất rõ ràng: Azalea và Fractal bị băng bó khắp cả người. Chưa kể thay vì màu trắng tinh, hai người lại bê bết sắc đỏ đáng ngại khắp chỗ. Cảnh tượng càng khiến người ta không nói nên lời khi kết hợp thêm hình hài bé nhỏ của Azalea.

Song thiếu nữ mỉm cười.

“Tất nhiên rồi. Không những có vinh hạnh diện kiến trực tiếp Nữ Vương, mà chúng tôi còn được Người còn trực tiếp âu yếm và chơi đùa nữa. Còn niềm vui nào tuyệt hơn thế trong thế giới thảm hại này nữa?”

“Có lẽ vậy. Tôi ghen tị lắm đấy.”

Gã thanh niên không có ý báng nhạo. Hắn thật sự nghĩ thế từ tận đáy lòng.

Rốt cuộc, kể cả có bị giết, chúng vẫn sung sướng tột cùng, miễn là dưới tay của Bạch Nữ Vương.

Vừa nhắm đến Control thao túng nàng, chúng vừa muốn ban sự tự do cho nàng để nàng có thể đạp lên người khác. Chúng ước mong được dẫm đạp đầu tiên để chứng minh cho triệu hồi sư trên khắp thế giới biết chúng thân thiết với nữ vương đến thế nào.

Đó là con người của chúng.

“Cơ mà cô cũng biết tận dụng tình thế đấy.”

“Ừ,” Azalea đồng tình.

Cuộc yết kiến với Bạch Nữ Vương của cô chứa đựng một ý nghĩa quan trọng khác.

“Không biết vì sao, điều kiện tự dưng dàn thẳng một hàng làm người ta dễ dàng triệu hồi Người hơn. Cả triệu hồi sư hạng hai, hạng ba cỡ Award 150 đến 200 giờ cũng có thể triệu tập người nữa. Đây là dấu hiệu ảnh hưởng của Người đang quy tụ vào hiện thực. Không phải sắp đến lúc rồi sao?”

Nữ Vương hiện đang cư ngụ bên trong cái kén trắng tinh.

Đây không phải vật rẻ tiền mà ai cũng có thể triệu hồi ở mức giới hạn bằng Blood-Sign. Đây là Bạch Nữ Vương cao quý thật thụ, được giữ lại thế giới này bằng phương pháp khác để chúng luôn có thể diện kiến.

Tuy nhiên, chúng không thể xé lớp kén để kiểm tra phía bên trong, cũng không có công nghệ để tiến hành quét bất hoại.

Xét xem khi nào mới để nàng ra là nút thắt lớn nhất với Guard of Honor.

“Đã sẵn sàng chưa?”

“Rồi. Chúng ta đều là Duy Nhất Vô Tư, nhưng ai ai cũng đều bỏ công sức xứng đáng nhận huy chương vàng cả. Mới đây, chúng tôi vừa bình tĩnh đánh bại hai tên lo chuyện bao đồng, Award 880 của Illegal và Award 854 của Freedom. Tôi tuy là người trong tổ chức, cơ mà cũng thấy chúng ta đúng là đám biến dị khó tin. Có muốn đi chào hỏi hết không?”

“Không cần thiết,” Azalea bác bỏ thẳng thừng. “Chúng ta dẫu sao cũng là Duy Nhất Vô Tư ngang hàng nhau mà.”

Tính cả Azalea của Government, chúng có ba người đạt cấp 900 hiện đang đóng vai trò là hướng dẫn viên. Tuy nhiên, chúng không hề có khái niệm học trò cưng. Giữa chúng không hề có hệ thống phân thứ bậc. Không ai đứng tại trung tâm. Không quan trọng ai đứng ra thành lập tổ chức hay đã gây nên biến dị đó. Không người nào quan tâm ai lê lết dưới chân mình hay leo qua người kẻ khác. Những tiêu binh danh dự này đều là Duy Nhất Vô Tư ngang hàng.

Gã thanh niên không nói thêm gì nữa.

“Chúng ta phải giải quyết chuyện này sao cho thật nhanh. Tuy đã tập hợp lực lượng còn lớn hơn dự kiến mà không gặp bất trắc gì, nhưng chúng ta hầu như chẳng dự trữ bao nhiêu thực phẩm hay nhu yếu sinh sống cần thiết khác. Đừng có nghĩ ta sẽ kiếm người món gì tốt hơn bánh hamburger.”

“Ồ? Lại thêm một cái đáng mong đợi nữa. Còn điều bất ngờ nào đang chờ đợi mình không đây?”

Cô nàng nghiện ăn vặt Azalea liếm đôi môi nhỏ nhắn của mình và lão quản gia thở dài.

“Nghi thức không phải vấn đề,” Duy Nhất Vô Tư tiếp tục. “Chúng ta tiến hành Project 01 đến Project 55 chỉ tính riêng trong thành phố này, toàn bộ dữ liệu từ các thất bại đã được thu thập xong. Giờ thì có thể lấp kín các lỗ còn lại trong phương trình rồi.”

Người ta đồn nhau câu chuyện về bạch thiếu nữ ở bến cảng.

Quad Motors có dự án bí mật chế tạo vật chứa hoàn toàn nhân tạo làm từ Repliglass.

Từ đầu ai cũng biết những dự án khi ấy sẽ thất bại. Tất cả chẳng qua chỉ để hoàn thiện một phương trình.

Tất cả đều là vì mục đích thật sự duy nhất: tạo ra kén không hoàn chỉnh và sự xuất hiện của thứ cư ngụ bên trong.

“Còn đồ trang trí thì sao? Sắp triệu hồi Nữ Vương mà chọn nơi trú ẩn cũ kĩ rỉ sét thì không có được đâu."

“Tất cả đã được dỡ khỏi Công chúa Azalea và mang đến đây rồi. Mà cũng thật không ngờ đấy. Thấy lâu đài vàng ở Nga còn không bằng ngần này nữa.”

“Mức tối thiểu rồi đấy. Tôi muốn kiếm số lượng đủ chất đầy một trăm con tàu du lịch, nhưng đã cầm lòng lại mà chọn lựa thật cẩn thận.”

Guard of Honor đủ lí trí để biết kiềm chế bản thân ở mức tối thiểu nhằm che giấu kế hoạch của mình. Đúng ra, phần khó khăn nhất đương nhiên là mang núi nội thất và tác phẩm nghệ thuật cần thiết để kiến tạo cung điện phù hợp cho Bạch Nữ Vương. Chúng không thể sử dụng dịch vụ vận chuyển bình thường. Chưa kể vận chuyển từng đó một lần sẽ thu hút ánh mắt cua lũ linh cẩu háu đói tìm kiếm hợp đồng trên thị trường kim loại quý hoặc tại các cuộc đấu giá đồ cổ. Song nếu chúng che giấu theo lối lòng vòng phức tạp, chúng sẽ bị nghi đang trốn thuế. Câu trả lời tối ưu là tàu du lịch. Thay vì giấu diếm ý định, chúng khoe hết ra cho người tưởng rằng có lão đại gia đang vác theo tư dinh sang trọng của mình hòng tránh dấy lên nghi ngờ. Chưa kể tàu du lịch sẽ dễ dàng hòa vào khung cảnh bình thường ở công viên giải trí khổng lồ vùng duyên hải mang tên Toy Dream 35.

Vì thế Công chúa Azalea cùng bốn con tàu du lịch khác đã tụ hợp còn kho báu bên trong thì được lén đem ra ngoài.

Tất cả là để xây dựng cung điện nguy nga phù hợp vowsu Bạch Nữ Vương.

Chú trọng đồ trang trí hơn cả kế hoạch đủ thấy rõ bản chất thật sự của chúng. Chúng không hành động vì tư lợi hay lí lẽ. Tất cả đều là vì cảm xúc. Chúng chỉ ước mong trở thành bầy tôi tuyệt đối của Bạch Nữ Vương và nhận được sủng ái của nàng. Chúng là tu sĩ và cũng là tiêu binh danh dự.

Tất cả đều nguyện ước nhận được Award mà trước nay chỉ một thiếu niên mới có: Bạch Sủng ái.

“Kể từ giờ, mọi chuyện sẽ bắt đầu. Sau này thể nào cũng bận rộn lắm đây.”

“Ừ.”

Chúng chỉ cần có vậy.

Vì điều đó, chúng sẵn lòng nhấn chìm hành tinh xuống biển máu tươi.


Phần 6

Ngay trước thời khắc đồng hồ điểm một giờ chiều, Shiroyama Kyousuke rời nhà, cố gắng len vào giữa đám đông đang vào giờ nghỉ trưa hết mức có thể.

Hành động ấy cực kì nguy hiểm, nhất là khi cậu không đem theo đồng đội vật chứa, thêm nữa cũng không biết vị trí của các thành viên Guard of Honor, song dù gì cậu cũng cần ghé qua tàu tuần dương của mình.

Cuộc chiến kế tiếp sẽ là trận cuối cùng.

Cậu muốn gom công cụ bảo dưỡng Blood-Sign và Incense Grenade càng nhiều càng tốt.

Tuy nhiên…

“Huynh à. Muội biết thế này là sai lịch trình, cơ mà muội không thể đợi thêm được nữa☆”

Cậu bị ném vào Linh Trường Nhân Tạo mà chưa kịp chuẩn bị gì.

Ngay sau đó, giọng nói ngọt ngào ớn lạnh sống lưng lọt vào tai cậu. Cậu hoảng hồn ngoái lại thì thấy Bạch Nữ Vương đang tiến lại gần. Cách nàng vừa vẫy tay vừa chạy lại trông không khác thiếu nữ vừa thấy người mình hẹn gặp.

(Mình không thấy vụ nổ Incense Grenade. Chẳng lẽ mình bị lôi vào Linh Trường Nhân Tạo bằng Chain ư!?)

Chưa kể Bạch Nữ Vương cũng không thể được gọi đến ngay lập tức. Thêm nữa nghi thức triệu hồi thiên về chiến đấu, vì thế triệu hồi sư không thể kích hoạt nó nếu ở một mình. Cậu không thể gọi Material mà không chiến đấu bên cạnh ai khác.

Từng có trường hợp đồng minh đấu đá lẫn nhau để giành quyền triệu hồi một Material hùng mạnh.

Những trận thế thường được gọi là Ăn thịt đồng loại.

Tuy vật chứa có thể phần nào kiểm soát Material, nhưng độ chính xác lại không phải 100%. Nói cách khác, họ đôi khi cũng không ngần ngại giết chết đối phương kể cả giữa trận đấu đồng minh với nhau. Trong quá trình thăng bậc qua cấp Quy Cách, Thần Cách và Vị Đạp, bao nhiêu triệu hồi sư đã bị "đồng loại ăn thịt"?

“Tuy ảnh hưởng của muội đã lan rộng khắp thành phố này trong thời gian muội ẩn sâu dưới nước, nhưng Triệu hồi dễ thế này thì đến cả muội cũng rùng mình luôn. Cơ mà chỉ cần gặp được huynh thì sao cũng được hết!! Nhưng…ồ? Muội có thể xuất hiện ở đây dễ dàng hơn vì muội vừa ở dưới đó…cũng vừa ở đây… Hmm???”

Nàng đã ép chúng thực hiện bao việc vì cuộc hẹn hò chỉ kéo dài vài phút sao?

Song câu hỏi dường như vô nghĩa trước nụ cười sáng rực ánh hào quang thuần khiết tuyệt đối của Bạch Nữ Vương.

“Là vì huynh cả. Vì huynh thì có phá hủy một, hai quốc gia cũng đáng mà, đúng không?”

“Huynh, à?”

“Huynh thấy khó chịu gì sao?”

“Thì có cái gì không khó chịu đâu.”

Nếu tình yêu của Bạch Nữ Vương mà là thật thì chắc cậu đã lợi dụng nó rồi.

Tuy nhiên, thực chất nàng chỉ yêu tình yêu.

Không rõ tự thân nàng có biết không, nhưng Kyousuke không tin vào tình yêu của nàng. Dù cậu có tìm cách thao túng nàng bằng cảm xúc tình yêu đó, nhiều khả năng giữa chừng nàng sẽ đột nhiên "thức tỉnh". Sinh mạng cậu và tương lai của thế giới giờ đây đang ở thế cân bằng, làm thế lúc này thì quá sức nguy hiểm.

“Cô tới đây làm gì?”

“Thôi nào☆ Con gái nhà lành đâu có nói thẳng mấy chuyện tế nhị đó ra được, khiếm nhã lắm. Người ta phải nói bóng nói gió chứ. Muội tới đây để chơi với huynh. Thế không được ư?”

Kyousuke thật lòng nghĩ cấu trúc của thế giới không hề có giá trị gì.

Dù cho con người ta có rèn luyện bao nhiêu, dù cho con người ta có can đảm liều mạng đối mặt với những điều bất công của thế giới ra sao đi nữa, thực thể quá đỗi mạnh mẽ như vậy cũng sẽ làm bao thay đổi đó trở nên vô nghĩa chỉ bằng độc một mệnh lệnh ngang tàng. Nhưng giờ nghĩ lại cậu mới thấy đó là điều hiển nhiên. Nàng đứng trên đỉnh cấp Vị Đạp ẩn khuất sâu hơn nơi ẩn tích nhất của cấp Thần Cách.

Nàng không tuân theo quy tắc thế giới. Thế giới tuân theo nàng.

“Ôi. Huynh à, sao huynh trông ỉu xìu thế.”

“Tôi phát mệt vì cái cách gọi đó của cô rồi. Con người với Material thì đời nào có quan hệ máu mủ.”

“Nhưng lúc muội tìm kiếm "quý ông đáng tin cậy" thì thấy cái từ đó xuất hiện mà.”

Cậu không biết "tìm kiếm" của nàng thực sự có ý nghĩa gì.

Nàng có lẽ đã bỏ nhiều đêm liền cuộn mình trong quán cà phê internet, hoặc nàng có lẽ đã kiểm tra vài thông tin, như Hồ sơ Akashic[15], tại nơi thâm sơn cùng cốc của thế giới kia, chỗ cấp Vị Đạp náu mình. Với nàng thì cả hai đều có thể.

À không.

Có lẽ bảo cậu không biết tí gì về Nữ Vương sẽ chính xác hơn.

Học giả trên thế giới chia rẽ lớn về nguồn gốc của nàng. Shiroyama Kyousuke từng sánh bước cạnh, ấy vậy mà vẫn không biết tuổi thật của nàng. Cậu không có ý muốn bị lung lay bởi các thuyết kì quái, như bảo nàng tồn tại cùng nền văn minh con người kể từ lúc nhân loại xuất hiện, hoặc bảo nàng vừa mới ra đời ngay khoảnh khắc này và lịch sử đang được viết lại theo thời gian thật để bổ sung. Song nếu có ai hỏi cậu có biết câu trả lời không, cậu chắc hẳn sẽ lắc đầu. Cậu không biết nguồn gốc sức mạnh của nàng, không biết cớ sao nàng lại có hình hài và trái tim thiếu nữ, cũng không biết vì sao nàng lại luôn báng nhạo gọi cậu là huynh.

“Mà chưa tính tới vấn đề anh em máu mủ, nội khái niệm cha mẹ con cái, cô có không thế? Sao tôi thấy khó tin cô có khả năng sinh sản bình thường quá. Nhìn kiểu gì cũng thấy cô sinh sản bằng cách phân đôi.”

“E he. Thế sao ta không thử đi?”

Phải.

Xét ở cấp cơ bản, Bạch Nữ Vương là gì?

“Nào, nào. Cùng chơi đi, huynh☆ …Huynh mà từ chối là muội sẽ giết sạch con người trong khu vực này đấy.”

Giọng nàng nhẹ tựa lông hồng, song thế chỉ càng làm nó thêm phần đáng sợ.

Với sức mạnh của mình, không phá hủy thế giới với nàng thực tế còn khó hơn.

Đó là lí do Kyousuke không do dự từ bỏ nguyên tắc và nhân phẩm của mình.

“Thế thì tiếc quá.”

“?”

“Cô mà phá phách như thế là vòng đu quay sẽ ngừng hoạt động đấy. Hai ta sẽ không thể cùng nhau lên đó ngồi được đâu.”

Nụ cười của Bạch Nữ Vương đông cứng trên mặt.

“N-nói thế tức là…huynh sẽ cho muội…lên vòng đu quay…cùng với huynh ư!?”

“Ờ, nếu như cấp Vị Đạp nào đó không quậy tanh bành mà làm vòng đu quay rớt khỏi cột đỡ.”

“Khoan. Khoan đã. Ừm, ừ, đi vòng đu quay cùng nhau là dành cho đôi nam nữ trẻ tuổi cùng ngồi trong gian phòng nhỏ mà riêng tư, đúng không?”

“Làm gì có ai biết được tuổi thật của cô đâu nào. Giả thuyết cô dạt tới đây từ phía bên kia ở giai đoạn đầu lịch sử khá nổi tiếng, cơ mà cũng có vài giả thuyết khác như, cô ra đời ngay thời khắc Đệ Tam Triệu Hồi Nghi Thức được hình thành, cô ra đời ngay khoảnh khắc này và quá khứ đang bị ghi đè cho tương xứng thông tin, hoặc cô âm thầm tồn tại kể từ trước khi thế giới được kiến tạo. Và cô là thực thể dị thường đến mức giả thuyết nào cũng đều có khả năng cả.”

“Huynh à, lạc đề rồi đó!! Bộ huynh muốn trêu người ta sao!?”

“Cứ bảo không có mấy người lên ngồi vòng đu quay để ngắm cảnh là được rồi.”

“Kyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhh☆☆☆”

Bạch Nữ Vương áp đôi lòng bàn tay nhỏ nhắn của mình vào gò má, người run rẩy, cả mặt ửng hồng.

“Nếu cô không thích thì thôi cũng được.”

“Huynh đang nói cái gì vậy chứ!? Huynh biết rõ ý muội mà, đúng không!? Người đâu mà ngọt ngào quá!! Mau đi xếp hàng thôi! Mà không, phá luôn hàng để lên thẳng luôn đi!”

“Nè nè, đã bảo phá phách là nó sẽ ngừng hoạt động rồi mà.”

“V-vật chứa tại lõi của muội giờ là một lão trung niên, thế mà huynh vẫn tán tỉnh muội ư!?”

“Thôi nào, cô đang cản lối mọi người đấy.”

Sau đó, Bạch Nữ Vương tới đứng tại cuối hàng.

Đó là cảnh tượng vô cùng kì thú.

“Cái này thật sự đáng để phấn khích đến thế à?”

“Ôi, ôi. Huynh đúng là chả hiểu con gái gì hết. Với lại, có giữa biển máu thì muội cũng hạnh phúc miễn được ở cùng với huynh.”

“Tôi không tuyệt thế đâu.”

“Con người nào cũng bị lệch lạc đến mức nào đó sau khi tiếp xúc với muội. Huynh cũng không phải ngoại lệ đâu. Nếu chưa từng gặp muội, huynh chắc đã không thành ra ‘như thế’ rồi.”

Nàng cười khúc khích. Không từ ngữ nào của con người miêu tả được nụ cười ấy của nàng. Không hẳn mê hoặc mà cũng không hẳn ma mị.

“Cơ mà huynh không có tệ đâu. Ý chí của người khác thì bị xoay như chong chóng, chỉ riêng mình huynh là làm trái tim muội đập loạn nhịp, thêm nữa còn làm muội biết đến những cảm xúc muội chưa từng trải qua. …Còn có thể gọi đây là gì ngoài tình yêu chứ?”

“Là cô tưởng tượng thôi,” Kyousuke nói. “Shiroyama Kyousuke đang đứng trước mặt cô và Shiroyama Kyousuke trong đầu cô hoàn toàn khác nhau. Người cô hình dung trong đầu chỉ tồn tại trong trái tim cô thôi. Không thể đòi hỏi được gì từ tôi đâu."

Nàng càng khúc khích cười trước những lời đó.

Ai cũng bảo yêu là mù quáng, song cơ sở của điều đó lại trống rỗng và khó tin.

“Huynh đúng là vẫn chẳng thay đổi gì nhỉ. Nếu huynh rảnh đến mức chạy lăng xăng khắp chốn để cứu một người hoàn toàn xa lạ, huynh nên để mắt chỉ mình muội thì tốt hơn.”

“Chẳng hiểu sao cô lại đi đến kết luận đó được nữa.”

“Huynh mà trở thành của muội là phân nửa hỗn loạn trên thế giới được xóa sổ rồi còn gì.”

“…”

“E he he. Huynh không đồng ý ngay, quả mới tuyệt làm sao. Thế mới là huynh của muội chứ. Muội khao khát huynh vì không thể biến huynh thành của muội dễ dàng đấy. Người ta bảo, lãng mạn trong thế giới này chính là thứ khiến con người ta hạnh phúc nhất trong khoảng thời gian trước khi tỏ tình mà.”

“Với cả cô đang làm cái quái quỷ gì thế hả? Tổ chức Guard of Honor bí ẩn vừa mới xuất hiện là tôi liền thấy cô vui vẻ trợ giúp chúng rồi. Có phải cô thích thú gì với cái phương pháp ấy đâu."

“Hmm. Muội chỉ muốn được gần bên huynh thôi. Cho dù chỉ là một khoảnh khắc hay cho đến vĩnh hằng đi nữa. Là gì cũng được hết á.”

“Chấp nhận giúp đỡ một băng nhóm sẵn sàng thổi bay cả thế giới chỉ vì lí do ấy, bộ cô không thấy có vấn đề sao?”

“A ha ha. Bản gốc của huynh mới là suối thần thôi. Cái đó tuyệt lắm à nha. Kết cấu, chức năng không có gì dư thừa, chưa kể nó còn đáng yêu nữa. …Vật phẩm lộng lẫy đó chứng tỏ huynh rất biết cách đối xử với Material bọn muội.”

“Chỗ nào trong vật phẩm nguy hiểm triệu hồi vô tận Material vào thế giới này 'lộng lẫy' chứ? Tự tay phá hủy nó quả là đúng đắn mà.”

“Ôi trời. Chịu huynh luôn đấy.” Bạch Nữ Vương mỉm cười hạnh phúc. “Huynh lúc nào cũng vậy cả. Lần nào gặp phải tình thế huynh chỉ có thể cứu được một trăm người, huynh luôn ráng cứu hai trăm, thành ra toàn tạo nên xung đột mới. Huynh chẳng thèm nghĩ tới lượng oxi còn lại, lượng thực phẩm dự trữ, hay số thuyền cứu sinh. Cứ thấy ai trước mắt là huynh cứu. …Huynh đã tìm ra thế giới hoàn hảo chưa? Huynh đã trở thành kẻ thống trị thế giới chưa? Bao công lao như thế huynh đủ sức nhận danh hiệu ấy, thế mà muội cảm thấy huynh vẫn chẳng hơn gì con thỏ băng qua thế giới hỗn mang.”

Nàng tiếp tục, giọng vui vẻ.

“Huynh khơi mào cuộc chiến bí mật mà tại đó Material trong thoáng chốc đã tràn ngập thế giới này còn nhân loại thì gần như bị tuyệt diệt đó, cơ mà cũng không khác biệt gì cả. Huynh thấy bọn muội bị triệu hồi và bị sử dụng chỉ như 'Material', nên huynh muốn đối xử với bọn muội như con người các huynh, đúng không?”

“Tôi đã sai,” Chàng thiếu niên có lẽ nắm giữ huyền thoại vĩ đại đến mức sánh ngang với Bạch Nữ Vương quát. “Tôi đã sai quá, quá lâu. Có khi đến giờ cái sai vẫn còn đó. Tôi biết chứ. Tuy nhiên, tôi vẫn không thể bỏ mặc tiếng kêu thán của những người chìm xuống đầm lầy được. Không phải vì điểm mạnh nào mà tôi làm vậy. Tôi bị cái điểm yếu không cho phép chấp nhận, thất bại, bi kịch, đau đớn, tuyệt vọng, hay mất mát đưa đường dẫn lối.”

“Có lẽ là vậy thật.” Bạch Nữ Vương nói vui vẻ. “Chỉ cần một ngón tay, sống chết của thế giới là muội quyết định, cơ mà muội không hề có ý định gánh trên vai trách nhiệm ấy. Muội tuy nghe được tiếng la hét hay tiếng thét trước khi chết, nhưng thế thì làm sao? Tự thân ta phải chịu trách nhiệm cho cuộc đời của mình. Ở thế giới này, mỗi cá nhân phải tự lo liệu bất hạnh và bi kịch di quyết định của bản thân đem lại mà, đúng không? Muội thấy chẳng việc gì mà phải rỗi hơi lo chuyện bao đồng cả.”

Shiroyama Kyousuke không thể không bật cười trước những lời ấy.

Phải. Đây chính là kẻ mạnh nhất. Tạm gác lại có nói đúng hay không, Bạch Nữ Vương chắc chắn mạnh hơn ai khác trong thế giới này.

“Vậy là hai ta bất đồng về điểm này rồi.” Cậu nói.

“Huynh chắc chứ?”

“Nhưng mà hành động sinh ra từ điểm yếu không hề tuân theo quy tắc nào. Phải nhớ cho kĩ đấy. Chó cùng rứt dậu mà. …Ừm mà, nói cho cô biết trước, lúc này tôi hơi bị bí thế. Đến mức không thể mỉm cười mà kiên quyết đòi phải chơi công bằng được.”

“Sao cũng được thôi. Mọi người đều có quyền tự do sử dụng sức mạnh mình nắm giữ mà.”

“Tôi sẽ cứu Meinokawa Higan. Tôi đã hứa vậy rồi, tôi thề với cô là tôi sẽ cứu cô ấy.”

“Nhắc đến tên đứa con gái khác là một kiểu chống đối nhỏ à?”

“Không hề, tôi mà muốn chọc cô thì chắc sẽ nỗ lực thêm chút rồi.” Cậu búng ngón tay. “Tiện thể, tấm biển kia bảo phải chờ tầm ba mươi phút nữa vòng đu quay mới mở, cơ mà giới hạn thời gian của cô là bao nhiêu ấy nhỉ?”

“Hả? Huynh!? C-chơi đùa với trái tim thuần khiết của thiếu nữ coi chừng sẽ phải lãnh quả báo thật-...kssssshhhhhh!!!???”

Linh Trường Nhân Tạo và Bạch Nữ Vương biến mất.

Vật chứa trung niên đổ gục xuống đất và Kyousuke lại lẫn vào đám đông.

Cậu đã đuổi được nàng mà không cần phải chiến đấu.

Và giờ là lúc tiếp tục tìm cách cứu Meinokawa Higan.


Phần 5

Bầu không khí im lặng nặng nề bao trùm phòng nghỉ cho khách trong căn hộ của Aika.

Chỉ Meinokawa Renge, Aika, và Lục Nương Lam có mặt ở đây. À không, đúng ra còn Higan trong trang phục hầu gái đang ngủ trên chiếc giường sang trọng nữa, nhưng với tình trạng hoàn toàn vô thức hiện giờ, cô ấy gần như không được tính là người. Cô ấy không có sự hiện hữu mà giống vật trang trí hơn.

Từ đó đến giờ cô ấy vẫn chưa thức dậy, chứng tỏ tình trạng của cô vẫn còn rất nguy hiểm.

“Lúc trước tôi lỡ mất bình tĩnh.” Renge chậm rãi thở ra như muốn bình tâm lại. “Cơ mà làm ơn để tôi kiểm tra lại tình trạng của Higan đã. Tôi muốn biết chính xác tình trạng của con bé trước khi tính bước tiếp theo.”

“Miễn không thành ra như lúc trước thì sao cũng được.”

Câu đáp nhỏ nhẹ của thiếu nữ đồ bơi Aika ẩn chứa lời cảnh báo.

Renge rên rỉ.

“X-xin lỗi.”

“Nào, nào. Ép nữa cũng không moi được gì từ cô ta đâu. Tự sát và báo thù thường chỉ để giải thoát bản thân thôi. Nếu cô nàng ấy bảo mình sẽ không tìm đến cái chết anh hùng nữa, sao không từ từ mà nói chuyện đi?”

Lục Nương Lam thản nhiên về phe Renge. Thấy vậy, Aika từ bỏ, quay sang vớ lấy đèn pin trên bàn cạnh đầu giường. Thay vì bóng đèn tròn hay đèn LED, nó lại có bóng huỳnh quang mười lăm centimet nằm bên thân. Thêm vào đó, đèn huỳnh quang này không phải là loại thường.

“Chị bảo cái đó khác với ánh sáng đen[16], đúng không?”

“Không có gây ung thư đâu nên đừng có lo. Đây không phải vấn đề khoa học. …Tức là phải nhìn theo ‘quan điểm khác' ấy. Và ánh sáng có bước sóng khác là một cách tiện lợi,” Mĩ Nhân Váy Áo Trung Hoa Cách Tân giải thích. “Có lẽ cần cởi đồ của em cô mới coi được. Bọn tôi có nên làm hộ không?”

“…! Tôi sẽ tự làm!! …Cởi thế nào ấy nhỉ? Phần trên hình như chẳng có cái cúc nào hết… T-trang phục hầu gái được may thế nào vậy!?”

“Có cái khóa kéo ở sau lưng ấy. Nó là váy áo tạp dề, thiết kế cũng như váy áo thôi.”

“Sao chị rõ về cái này quá vậy?”

“Block C là nơi dành cho phim ảnh và kung fu mà. Cô không biết tôi đã mặc bao nhiêu trang phục trong mấy cái chiến dịch đâu.”

Mặc cho có chút khó khăn, Renge cởi trang phục nữ hầu của em gái. Xê dịch hình hài vô thức cần nhiều sức hơn cô hằng nghĩ, thực sự không khác nào lao động tay chân.

Sau khi cởi bỏ trang phục, hẳn vì cảm thấy xấu hổ và tội lỗi, cô kéo trang phục mình vừa tháo bỏ tới che eo và ngực của thiếu nữ bất tỉnh.

“Cô có thể thôi nhìn chằm chằm vào Higan thế được không?”

“Trừ anh hai ra, tôi không có hứng nhìn ai khỏa thân hết.”

Aika vỗ tay hai lần và đèn đóm trong phòng lần lượt vụt tắt. Do tấm màn dày chắn ánh sáng phủ kín cửa sổ, căn phòng trở nên tối om như rạp chiếu phim tại gia.

Sau đó ánh sáng xanh nguy hại tỏa ra từ đèn pin trong tay Aika.

Đáng lí nằm đó là một thiếu nữ mảnh mai. Ánh sáng đáng ra phải phản chiếu trên làn da trắng hồng như sứ và cô ấy đáng ra phải tỏa sáng tựa vầng trăng trên bầu trời đêm.

Ấy thế mà, những dấu xanh thẫm phủ kín toàn thân Meinokawa Higan sống động đến nỗi bộ ba quan sát khung cảnh gần như có thể nghe thấy tiếng ứa chảy.

Cơ thể cô ấy có màu tựa trái cây thối rửa.

Nó che phủ tầm nửa người cô ấy và màu trắng toát của làn da chỉ làm "sự phân hủy" đó càng thêm nổi bật trong mắt Renge.

Chỉ thay đổi hướng nhìn thôi mà thấy được như vậy. "Sự thật" ẩn giấu đằng sau ánh sáng bình thường của ban ngày không phải là cái đẹp.

Renge biết trước chuyện sẽ thành ra thế này.

Cô vốn biết trước, nhưng cảnh tượng vẫn khiến cô choáng váng mặt mày.

Cô nuốt nước bọt.

Còn nhiều hơn lúc trước nữa.

“Thời gian cứ trôi mà không tìm được giải pháp cơ bản thì đương nhiên là thế rồi.”

“Lúc này là mười hai giờ rưỡi, mới có bốn tiếng thôi mà đã lan đến này.”

Đến bây giờ, sinh mạng của Higan vẫn đang bị bào mòn.

Sự lan rộng của sắc xanh thẫm đó chính là hình ảnh trực quan của sinh mạng ấy.


Phần 4

“Đây rồi.”

Giữa trưa, Mĩ Nhân Váy Áo Trung Hoa Cách Tân Lục Nương Lam nói không câu nệ với thìa súp cơm chiên tự làm trong miệng.

Bàn tay còn lại của cô ta cầm cặp nhíp kim loại kẹp giữ vật sắc nhọn. Đôi mắt xanh dương của cô ta quan sát vật thể kì quái trông như kim trắng tinh dài chỉ chừng vài milimet. Kiểm tra thành phần của nó bằng máy tách li tâm có khi chỉ nhận được báo lỗi.

“Cuối cùng cũng lấy được mẫu vật rồi. …Thiệt tình, mấy cái này đan xen với nhau giống như puzzle ring ấy.”

Đó không phải vật chất tồn tại trên địa cầu.

Chính xác nhất có lẽ phải gọi đó là mảnh tách từ cơ thể của Bạch Nữ Vương.

“Hơn ba ngàn cái thứ này phân tán khắp cơ thể con người, nhìn mà hãi quá. Chưa kể không cái nào làm vỡ mạch máu lớn hay nội tạng nữa chứ. …Cảm giác giống như iron maiden vậy.”

Ai cũng rõ nơi lấy vật thể ấy: Meinokawa Higan, cô gái ngủ trên giường phòng nghỉ cho khách.

Lục Nương Lam chưa từng nghe thấy ai gặp phải triệu chứng tương tự thế này sau khi để Bạch Nữ Vương sử dụng cơ thể. Tuy nhiên, dù gì đây cũng là Nữ Vương. Dù nàng có dễ dàng gian lận bằng cách bóp méo quy tắc mà các triệu hồi sư sử dụng để bổ sung quy tắc mới thay thế vị trí ấy ngay lập tức thì cũng không đáng ngạc nhiên gì mấy.

Sức mạnh tuyệt đối của Bạch Nữ Vương có thể làm được chuyện đó.

Lục Nương Lam tập trung vào máy ghi âm kĩ thuật số nhỏ dựng đứng kế bên bát súp cơm chiên.

“Hằng hà sa số vật thể đang gây áp lực lên mạch máu và nội tạng của Meinokawa Higan như những cái kẹp nhỏ xíu. Phẫu thuật gắp sạch trước thời hạn là điều bất khả thi. …Thể nào Bạch Nữ Vương cũng đã tính trước cách đó rồi. Chưa kể gắp hấp tấp còn có thể làm cô ấy dễ chết hơn.”

Cô ta nhấp một ngụm trà lài.

Sau khi thấm ướt môi, cô ta cho vật thể kẹp bằng nhíp vào một lọ nhỏ.

“Điều này hẵng còn chưa chắc chắn, cơ mà có vẻ đánh bại Bạch Nữ Vương trước thời hạn là cách duy nhất để cứu Meinokawa Higan. Đánh bại Nữ Vương cũng sẽ xóa sạch hơn ba ngàn vật thể ấy khỏi thế gian. Đó chính là viễn cảnh tệ nhất. Ôi, sao mà nản quá đi.”

Sinh mạng của Higan sẽ bị ăn dần ăn mòn, nhưng trừ ngay trước lúc chết ra, không triệu chứng rõ ràng nào biểu hiện cả. Nói cách khác, cô ấy sẽ không cảm thấy đau đớn. Bạch Nữ Vương đã để lại vật chứa của Shiroyama Kyousuke, hàm ý bảo cậu hãy đến chỗ nàng.

Nàng cho cậu cơ hội để nàng có thể tận hưởng chuyện xảy ra sau này.

“Câu hỏi đặt ra là nghi thức triệu hồi bình thường có chống lại được Bạch Nữ Vương, người có thể hành động tự do mà không cần đến hỗ trợ của triệu hồi sư hay vật chứa, được không. Dẫu sao cô ta cũng đứng trên đỉnh mọi Material mà. Cô ta là kẻ mạnh nhất ngay cả trong cấp Vị Đạp. Dù cậu có chọn âm vực nào, dù cậu có nâng cấp Material của mình mạnh ra sao, Bạch Nữ Vương cũng có thể chấm dứt tất cả chỉ bằng một cái phẩy.”

Tình hình không có chút hi vọng nào.

Tình yêu (hoặc ảo tưởng) điên loạn làm Bạch Nữ Vương đeo đuổi Shiroyama Kyousuke, song chính vì sự điên loạn ấy mà cậu mới không sống được trong cảnh an toàn. Giống như con gấu thân thiện đang chơi thôi mà cũng có thể giết chết người, Bạch Nữ Vương không thể kiểm soát bản thân trước mặt Kyousuke.

“Giờ tôi mới hiểu được sao cô chị Renge lại tốn bao công như vậy.”

Mĩ Nhân Váy Áo Trung Hoa Cách Tân xúc một thìa súp cơm chiên và nêu ý kiến cá nhân vào máy ghi âm kĩ thuật số.

“Cơ mà chị vẫn nghĩ cô nàng đó hẳn phải điên lắm mới cố đi tìm bác sĩ chui để lấy hết nội tạng của mình đem đi thay các bộ phận bị lây nhiễm của em gái.”


Phần 3

Vừa nghe thấy từ "bác sĩ chui”, Shiroyama Kyousuke liền phóng vọt ra khỏi căn hộ của Aika. Đồng hồ kĩ thuật số trên cột đỡ chính của vòng đu quay hiển thị mười giờ rưỡi sáng.

“Ừm, chúng tôi không thể làm được gì cho em cô, nên tôi cũng hiểu cái cảm giác muốn thử làm gì đó. Có điều, nếu cô ta tự dưng xuất hiện với nhiệm vụ có độ khó Ultra-C, cô ta chắc sẽ bị đá ra ngoài thôi.”

Lục Nương Lam (chẳng hiểu sao) nắm rõ về vấn đề này và nói hết những gì mình biết, nhưng Kyousuke lại suy nghĩ khác.

Renge và Higan là chị em song sinh.

Thông tin di truyền của họ rất giống nhau, nên độ tương thích nội tạng cực kì cao.

Và Higan đang phải chịu đau đớn do áp lực mà các cảnh vụn Bạch Nữ Vương đặt trong mạch máu và nội tạng.

Nói đơn giản, nếu họ có nguyên bộ nội tạng thay thế thì sẽ cứu được Higan mà không cần đụng độ với Bạch Nữ Vương.

Tuy nhiên, thế nghĩa là…

“Khốn kiếp!!”

Cậu vụt chạy. Đôi lúc cậu còn nhảy tọt xuống một cây cầu khổng lồ đi tắt hòng đến đích nhanh nhất có thể.

May thay, cậu không cần tìm kiếm ngẫu nhiên.

Lục Nương Lam đã cho cậu biết tên gã "thương nhân" mình kể cho Renge nghe.

Block C được xây dựng để tái tạo phim trường mô phỏng theo quan điểm của người người ngoài về khu phố Trung Hoa. Nếu bác sĩ không bằng cấp sống chui rúc trong Block, có lẽ người ấy bị lôi kéo vào khu phố bởi hình ảnh phi thực tế về nơi đó.

Cậu thoáng thấy y phục vu nữ độc đáo lẫn giữa đám đông đầy phục trang đủ sắc thường lệ.

Cậu tiến lại gần từ đằng sau và chộp lấy đôi vai mảnh dẻ của cô. Còn chưa kịp bất ngờ thì cô đã bị cậu lôi vào con hẻm gần bên và bị đẩy dọng lưng vào tường tòa nhà.

“Có thực sự hiểu mình đang làm gì không vậy hả!?” Cậu hét lên sát bên tai.

Vai nhảy dựng, cô gái dường như run rẩy không khác con thú nhỏ.

Song dù cậu trai bị ép sát vào tường, Renge vẫn trừng mắt đáp trả.

“Còn cách nào nữa đâu.”

Cô nghẹn ngào nói.

Thế nghĩa là sao? Có lẽ là cô đã đặt tính mạng mình lên bàn cân mà suy xét.

Cô lo lắng đến mức không thể tìm được câu trả lời đúng đắn.

“Chúng ta đang đối đầu với đám triệu hồi sư dẫn dắt bởi Bạch Nữ Vương tối thượng, chưa kể không Material nào có thể đánh bại được con quái vật ấy!! Không đời nào ta có thể đánh bại Bạch Nữ Vương chỉ trong vài giờ để loại bỏ ba ngàn vật thể ấy khỏi cơ thể của Higan được. Không từ bỏ phương pháp trực tiếp ấy thì còn làm được gì nữa chứ!?”

“Có là song sinh đi nữa thì cũng không thể đi tắt mà bỏ qua các xét nghiệm trước phẫu thuật được. Cô phải xét nghiệm đủ thứ như độ tương thích, bệnh truyền nhiễm, ức chế miễn dịch kìa. Cấy ghép nội tạng đâu có giống thay bánh răng đồng hồ. Nhìn qua màu tóc với màu mắt cũng biết hai cô là sinh đôi khác trứng rồi. Không như cặp song sinh y hệt nhau, các cô có trình tự di truyền khác biệt, vì thế phải xét nghiệm từ đầu. Không đời nào các cô có thể hoàn tất mọi quy trình phẫu thuật trước thời hạn được đâu.”

Renge mỉm cười sau khi lắng nghe tất cả.

“Tôi thì không chắc lắm đâu.”

“Sao cơ?”

“Higan với tôi không phải chỉ là cặp song sinh.

Cậu không biết cô có dụng ý gì.

Lợi dụng lúc cậu lơ là, cô hất hai tay cậu ra. Song không phải để chạy trốn. Cô vạch cổ áo y phục vu nữ để cho cậu xem.

Cậu những tưởng đập vào mắt mình sẽ là làn da trắng muốt.

Cậu không lầm về chuyện đó.

Song một lúc sau, Meinokawa Renge phanh bộ ngực tại giữa hai hàng xương sườn.

“…Ơ?”

Shiroyama Kyousuke từng thấy biết bao thế giới điên loạn, ấy thế mà suy nghĩ vẫn thoáng cứng đờ.

Hai hàng xương sườn mở bung tựa như ô hay đóa hoa kì quái được làm từ gỗ bóng loáng màu hổ phách. Bên trong hoàn toàn không giống những thớ thịt mềm mại màu đỏ thẫm. Tại đó là những lớp vỏ mang dáng hình tựa lục phủ ngũ tạng, song chúng dường như không giống cơ quan của sinh vật sống. Trông chúng chẳng khác nào túi da thủ công.

Chúng đập nhịp nhàng, nhưng lại không phát ra tiếng tim thình thịch hay âm thanh cơ khí nào.

Các bánh răng vận hành trơn tru đến mức không tạo ra tiếng động nào. Nghệ nhân nào làm ra hẳn tay nghề cũng thuộc trình độ cực cao.

Cậu nhớ đến thông tin vô dụng về người máy Tây phương tạo nên bởi các thợ đồng hồ.

“Cái gì…thế này…?”

BloodSign v01 299

“Nó được gọi là Phương thức Joruri. Tuy đã tạo ra thứ có vẻ ngoài và biết nói năng như con người, cơ mà chắc họ vẫn không muốn trực tiếp gọi nó là đồ chơi hay cỗ máy.”

Tông giọng trong câu trả lời của cô phần nào mang nét tự ti.

Và cô giữ nguyên tình trạng phơi bày nội cấu trúc kì quái suốt lúc đó.

“Cậu không thấy kì quái sao?” Renge, với bộ ngực thực sự "banh rộng", hỏi. “Một triệu hồi sư đơn độc tách khỏi vật chứa thực sự có thể thoát khỏi tổ chức như Guard of Honor dễ thế không? Cậu thật sự có thể làm thế nếu cậu trở thành không gì ngoài con người bình thường không?”

Cậu không thể quả quyết nói là không thể.

Lấy Lục Nương Lam của Illegal làm ví dụ. Thiếu nữ Perfect Dragon đó căm ghét nghi thức triệu hồi, trước nay toàn tự tay giết các triệu hồi sư tài năng, nên cô ta có thể làm được.

Song với bản thân Shiroyama Kyousuke thì lại bất khả thi.

Cậu có thể cắt đuôi đối phương trong thời gian ngắn, nhưng cuối cùng cậu vẫn sẽ cần dùng đến vật chứa và Material.

Đến cả Alice (with) Rabbit cũng cần.

“Ấy thế mà…”

Giọng điệu biểu lộ rõ cậu không thể tin những gì mình đang tận mắt chứng kiến.

“Cô là cái gì chứ? Tôi chưa từng nghe nói đến triệu hồi sư nhân tạo hoàn toàn bao giờ cả. Triệu hồi sư với Material biến mất khỏi mọi máy quay và cảm biến trong thời gian Incense Grenade còn tác dụng cơ mà. Không vũ khí hay tên lửa không người lái nào có thể phát hiện được họ hết.”

Đó là lí do vũ khí có người lái như binh sĩ Repliglass vẫn còn được sử dụng mặc cho không thể trực tiếp giao chiến với Material. Ngoại trừ thiết bị quang học nguyên thủy như kính và ống nhòm, thứ gì không phải mắt trần đều không được sử dụng làm tai mắt.

Ấy vậy mà…

“Gia tộc tôi làm việc trong lĩnh vực này nhiều năm nay.” Renge, người tồn tại bên ngoài giả định đó, trả lời không dè dặt. “Repliglass được phỏng theo côn trùng và các động vật khác, cơ mà chắc anh từng nghe nó ban đầu được phát triển để làm vật chứa cho Bạch Nữ Vương rồi nhỉ? Ở đây cũng giống vậy. Trước khi Repliglass trở nên phổ biến, chúng tôi bí mật tạo dựng vật chứa mang tên Phương thức Joruri. Chúng tôi ban đầu chuyên về đám tang hình nhân, nhưng sau khi chúng tôi có hứng thú với các cỗ máy tự vận hành…ừm, có thể nói là thợ săn trở thành kẻ bị săn được đấy. …Trạng thái lí tưởng là dùng triệu hồi sư con người và vật chứa Phương thức Joruri kiểm soát Material mà không gặp vấn đề gì.”

Đó là trạng thái lí tưởng, nhưng rốt cuộc trong thực tế, Renge là triệu hồi sư và Phương thức Joruri còn Higan thì là vật chứa và con người.

Hay Meinokawa Higan cũng không phải con người?

“Em ấy là con người. Thế cho nên nó mới chịu đựng biết bao điều vô lí.”

“?”

“Mặc dù trải qua phương thức bất thường, gia tộc Meinokawa vẫn tìm được vị thế xã hội nhờ sản sinh các triệu hồi sư ổn định và tài năng. Tôi là cỗ máy sản xuất sau này còn Higan ban đầu là đứa con duy nhất của họ. Giờ cậu hiểu con bé đã gặp phải vấn đề gì chưa?”

“Rồi. Không cần tài năng bẩm sinh mới có thể trở thành triệu hồi sư, nhưng vật chứa thì nhất thiết phải có. Tuy nhiên, những kẻ mang tài năng đó lại không thể trở thành triệu hồi sư.”

Linh Trường Nhân Tạo hình thành bởi Incense Grenade căn bản là khu vực vong linh hiện thân dễ dàng hơn đôi chút. Vật chứa đóng vai trò điểm giao tiếp, nên nếu họ tự tiện đóng vai triệu hồi sư thì sẽ bị Material chiếm giữ thân xác. Chính việc cần một cặp để tiến hành nghi thức triệu hồi sư là minh chứng vật chứa cần hỗ trợ của bên thứ ba mới duy trì kiểm soát được.

Vật chứa tuyệt hảo giống như tài năng.

Song cô ấy lại không được ban cho cơ hội sử dụng tài năng đó trong thế giới Meinokawa nhỏ bé.

“Tóc vàng mắt xanh. Thảo nào tôi thấy hai cô sao mà không giống song sinh lắm…”

“Cậu nghĩ chúng tôi là con lai hay có một phần tư không phải dòng máu Nhật à? Con bé là người Nhật chính gốc đấy. Con bé chỉ thành ra 'như thế' khi bị họ chỉnh sửa cơ thể, cố sử dụng phương pháp y tế để xóa dấu vết cho phép Material chiếm giữ thôi.”

Nỗ lực đó có vẻ đã thất bại.

Dấu vết đó bị loại bỏ phần nào, vậy mà cô ấy vẫn còn là vật chứa tuyệt hảo đến thế.

Rốt cuộc ban đầu cô ấy là vật chứa xuất sắc thế nào? Kyousuke nhớ đến sự nổi tiếng của việc những bức tranh ukiyoe bị cuộn lại thành đế lót cho đĩa trang trí trong thời Minh Trị. Đó chính là những gì xảy đến với cuộc đời của Meinokawa Higan.

“Đó là lí do tôi được chế tạo.” Phương thức Joruri trong y phục vu nữ nói nhỏ giọng. “Cấu trúc hộp sọ, vị trí nội tạng, cùng các đặc điểm cơ bản khác của cơ thể Higan được kết hợp vào ‘Meinokawa Higan lí tưởng’ mà cả gia tộc thấy đáng ra phải sinh ra từ đầu. Đó là Meinokawa Renge. Là tôi. Cũng vì thế mà tôi được coi là chị mặc cho ra đời sau.”

Điều đó giải thích một số điểm.

Kyousuke chưa từng nghe đến việc bên thứ ba chiếm lấy khế ước giữa triệu hồi sư và vật chứa bao giờ, nhưng vậy nghĩa là liên kết giữa Renge và Higan không hề bình thường. Sự bất thường ấy sinh ra bởi mối liên kết chặt chẽ hình thành do sinh thể không tồn tại trong thế giới tự nhiên ư?

“Tôi…vẫn thấy khó tin quá. Thấy Higan đâu có giống giấu diếm điều như vậy. Cô ấy còn chạy khỏi nơi an toàn, đâm đầu vào tử địa để cứu cô cơ mà. Nếu bị cô giành mất vị trí mà lòng sinh thù hận, cô ấy sẽ không bao giờ làm thế.”

“Con bé…” Renge ngập ngừng, nhưng cuối cùng vẫn nói thành lời. “Nó không biết sự thật. Đúng hơn là không thể thấy được. Dẫu sao tôi cũng là trạng thái lí tưởng của Meinokawa Higan mà. Màu tóc, màu mắt con bé tuy thay đổi, nhưng tôi có lẽ vẫn là hình ảnh ‘Meinokawa Higan’ trong đầu con bé. Con bé hẳn thấy được phiên bản thật của chị em Meinokawa khi nhìn vào mặt tôi. Thật hơn khi tự soi mình trong gương. …Chính vì thế chúng tôi vẫn là chị em song sinh mặc cho khác biệt nhau đến vậy.”

Triệu hồi sư và vật chứa.

Lí tưởng và thực tế.

Chị và em.

Tất cả bị đảo lộn, rốt cuộc Meinokawa Renge nghĩ gì trong thời gian sống bên cạnh Higan? Cô là vật thể nhân tạo, cô đang bị lợi dụng bởi con người, và cô nhận được lòng tin vì sự hiểu nhầm. Càng thấy Higan mỉm cười với mình, cô càng không thể chấp nhận.

Dù vậy, cô vẫn không chịu trốn chạy mà tiếp tục bảo vệ Higan. Đó là lí do cô ở đây lúc này.

Đó cũng là lí do cô đã quyết định vứt bỏ sinh mạng của mình.

“Cũng vì vậy mà lí thuyết cấy ghép nội tạng thông thường không có áp dụng được.” Renge vẫn phơi bày nội dung lồng ngực phanh rộng. “Chúng tôi không cần lo về vấn đề đào thải hay ức chế miễn dịch. Tôi được chế tác để làm Meinokawa Higan lí tưởng, nên cơ thể của con bé sẽ chấp nhận nội tạng nhân tạo của tôi tốt hơn ai hết. …Với cách này thì sẽ kịp thời hạn. Đánh bại Bạch Nữ Vương không thực tế lắm, nhưng đâu phải chỉ có một cách cứu con bé.”

Cô sẽ bảo vệ em gái.

Cô tồn tại bao lâu nay chỉ vì mục đích ấy và nó đã dẫn đến quyết định này.

Ước nguyện đó có thể cứu được cả cô. Kyousuke không biết từ ngày Meinokawa Renge được chế tạo đến nay đã qua bao nhiêu năm, nhưng cô đã gánh trên vai mục đích rõ ràng từ lúc ra đời và mục đích đó xuất phát từ việc hủy hoại giấc mơ trong lòng chính người thần tượng cô. Làm thế nào cô có thể giữ bình tĩnh được khi gặp phải việc như vậy?

Thế nên cứu em gái thì cũng có thể cứu được mình.

Nhưng…

“Không được đâu.”

Cảm xúc của cô, kiên định của cô, quyết tâm của cô, thành tâm của cô, tình yêu của cô đều dẫn đến cái kết đỏ thẫm này, cậu thực sự có thể nói chúng đúng được sao?

“Tại sao chứ? Tôi là cỗ máy Phương thức Joruri còn con bé là người. Bảo vệ con bé là lí do duy nhất để tôi tiếp tục hoạt động. Câu trả lời tối ưu nằm ngay trước mắt rồi còn gì. Chúng ta đâu cần đặt cược vào cái khả năng vô lí là đánh bại Bạch Nữ Vương. Tôi có thể cứu con bé bằng cách này! Vậy nên…!!”

“Đúng là hợp lí đấy. Xét về giá trị sinh mạng, chọn mạng người có lẽ vẫn hơn. Nhưng chính miệng Higan đã nói với tôi một điều. Lúc hai người tách nhau vì trận chiến ở bến cảng, cô ấy có thể bỏ mặc chị gái mà trốn ở nơi an toàn một mình, nhưng cô ấy lại nói việc khác!”

“Cậu muốn nói gì chứ hả!?”

“Cô ấy bảo nhờ 'giúp' không phải là làm thế!! Và rồi cô ấy đã tự mình quay trở lại! Cô ấy trở lại chiến trường để mang cô về đấy!!”

Renge ngừng thở.

Suy nghĩ tuyệt vọng của cô chững lại.

Và tiếng gào của Kyousuke lọt vào tai cô trong khoảng thời gian đó.

“Lúc đó Higan bị tách khỏi cô. Cái chết cũng đang mon men lại gần cô ấy, hầu như ai lúc đó cũng sẽ nói lời thật lòng, xả hết suy nghĩ xấu xa ẩn sâu bên trong. Thế nhưng! Đến tận cuối cùng!! Khi cô ấy nói ra suy nghĩ sâu trong lòng, đó lại là ước nguyện cứu cô!! Đến vậy rồi mà cô vẫn bảo vứt bỏ mạng sống của mình sẽ cứu được Higan sao!?”

“Việc đó…chẳng qua do con bé không biết sự thật. Chẳng qua do con bé không thể thấy được thực tế mà thôi! Con bé đang bị lừa dối!! Tôi…chỉ là Phương thức Joruri…tôi chỉ là cỗ máy…chưa kể tôi còn tước đi mọi thứ của con bé nữa…!!”

“Thế thì làm sao? Cho dù cô ấy không biết sự thật của thế giới này đi nữa, tôi vẫn sẽ chấp nhận giấc mơ trong mắt cô ấy. Nghe có vẻ ngớ ngẩn thật, nhưng sự quyết tâm đó xuất phát từ đáy lòng cô ấy. Lỡ nghe thấy 'những từ nguyền rủa' từ miệng cô ấy rồi, nên tôi sẽ ra tay giúp đỡ. Tuy miễn cưỡng, chưa kể cũng sẽ không nhận được gì, đã đồng ý làm rồi thì tôi sẽ không chấp nhận cái kết nửa vời!! Còn cô thì sao? Đã trải qua bao chuyện và bảo vệ cô ấy lâu đến thế, vậy mà đến cuối cùng cô lại muốn chấp nhận cái kết không hoàn hảo sao!?”

“…”

Cô chìm vào im lặng.

Renge chìm vào im lặng.

Cô hẳn cũng biết câu trả lời lí tưởng nhất. Từ quyết định trở thành chị của Meinokawa Higan cũng thấy rõ, cô không phải cỗ máy chỉ biết vâng theo mã nguồn, cô cũng không phải lớp vỏ mang hình hài con người chỉ biết lặp đi lặp lại mãi một hành động sau khi thất trận trong nghi thức triệu hồi. Nhưng khi nhận ra mục đích đó khó ra sao, cô đã chạy đi tìm câu trả lời khác.

Cô không thể làm được. Chị em Meinokawa không thể làm được kể cả có hợp sức với nhau.

Nhưng…

“Nói đi,” Shiroyama Kyousuke nói. “Đích thân tôi sẽ đánh bại Bạch Nữ Vương. Lúc đó mọi thứ ăn dần ăn mòn Meinokawa Higan sẽ không còn nữa. Tôi sẽ sử dụng mọi thứ khả dụng, tôi sẽ gian lận bằng mọi cách có thể, và tôi sẽ quét sạch tất cả những ai ngáng đường mình. Award 902 của Freedom, Alice (with) Rabbit, xin thề đấy. …Vậy nên nói những từ nguyền rủa đi. Nói một tiếng cho xong đi.”

Meinokawa Renge vẫn im lặng, đầu cúi gục.

Cuối cùng, cô cắn nhẹ môi mình. Cô cài cổ áo lại để che phần bên trong thiếu thốn bất thường và đáng ghê tởm của cơ thể. Sau khi trở lại thành cô gái bình thường, cô chậm rãi thu hết can đảm và thốt lên những từ mang tính quyết định.

“…ứ…u.”

Ban đầu, âm thanh giống tiếng thở thều thào thoát ra nơi cổ họng hơn giọng nói.

Nó chậm mà chắc hóa thành các từ ngữ có thể lay động trái tim con người.

“Giỏi đến thế thì cứu chúng tôi đi.”

Giọng khàn đặc của cô bổ sung thêm âm sắc.

Đó là cảm xúc gay gắt. Đó là luồng cảm xúc hỗn độn nguyên sơ không một ai có thể dễ dàng xác định.

“Higan không còn trụ được bao lâu nữa. Tôi không có thời gian kén chọn phương pháp! Bạch Nữ Vương thì quá tàn bạo và quá mạnh đi! Người đáng sợ đến mức có tập hợp mọi triệu hồi sư quanh đây cũng còn chẳng đủ! Tôi còn chẳng thể chọc thủng sự bảo hộ của Guard of Honor phục tùng Người nữa là! Tôi toàn dựa dẫm vào may mắn hoặc cầu nguyện phép màu thần linh, nhưng Bạch Nữ Vương thống trị cảnh giới cao hơn cả cấp Thần Cách! Thế nên! Giờ tôi đã hoàn toàn bất lực và lún sâu xuống đầm lầy tuyệt vọng rồi, không lời nguyện cầu phút chót nào có thể thuận tiện giải quyết mọi thứ! Có làm gì cũng không được hết!”

Từ ngữ Renge chuẩn bị cẩn thận đang sụp đổ.

Âm điệu run rẩy, tiếng thổn thức hòa lẫn trong giọng nói.

“Nhưng…”

Tự lúc nào, tuyến lệ của cô đã mở toang.

“Nếu cậu khoe rằng cậu có thể biến điều bất khả thi thành khả thi…”

Cô òa khóc.

Gương mặt đỏ ửng, không lau sạch chất lỏng trong suốt lăn dài trên đôi gò má, cô quát lớn vào cậu từ cự li gần.

“Nếu nghĩ mình có thể cứu được chúng tôi thì chứng minh đi!!!!!”

Shiroyama Kyousuke khẽ nheo mắt.

Người đứng trước mắt cậu chỉ là một cô gái. Không quan trọng cô là Phương thức Joruri hay triệu hồi sư nhân tạo. Cô chẳng qua chỉ là một thiếu nữ trở nên vô cùng tuyệt vọng bởi ước nguyện cứu em gái mình.

Cậu không cần nghĩ ngợi gì nhiều. Cậu không cần nói điều chi to tát. Tất cả đều hoàn toàn không cần thiết.

Cậu chỉ cần nói một việc.

Cậu chỉ cần tuyên bố một điều với cô gái đang khóc trước mắt mình.

“Cung kính không bằng tuân lệnh.”

Giao ước đã được cập nhật.

Bánh răng khổng lồ vận hành Alice (with) Rabbit nặng nề mà im ắng lại bắt đầu xoay chuyển.


Phần 2

Shiroyama Kyousuke thẫn thờ ngồi trên lối hành lang trong căn hộ của Aika với lưng tựa vào tường. Nữ phát thanh viên trên TV phòng khách thông báo bây giờ là chín giờ sáng.

Aika và Lục Nương Lam đang kiểm tra tình trạng của Meinokawa Higan trong phòng nghỉ cho khách.

Cậu đã phạm sai lầm.

Cậu đã đặt đồng đội, đồng thời là vật chứa của mình vào nguy hiểm.

——Meinokawa Renge mới là người triệu hồi Bạch Nữ Vương, không phải mày.

(…Đó không phải là cái cớ.)

——Mày không biết cặp song sinh ấy có thể bỏ qua khế ước giữa triệu hồi sư và vật chứa mà chiếm quyền kiểm soát.

(Đó không phải là cái cớ.)

——Nếu mày sớm giải quyết mọi chuyện lúc chạm trán Golden Luxury ở đó thì việc này đã không xảy ra.

(Đó không phải là cái cớ!!!!!)

Bởi lẽ, mưu sự tại nhân, thành sự tại thiên. Nếu cậu không biết có quy tắc như vậy thì đó là bởi cậu không chịu tìm hiểu. Đây không phải môn thể thao tổ chức trong vòng tròn võ đài, không nhất thiết phải giữ thế một-chọi-một từ đầu chí cuối.

Đó là bài học căn bản nhất.

Những điều nhỏ nhặt nhất đã tích lũy, khác biệt chúng tạo ra đã quay lại tấn công vật chứa thay vì cậu.

“Alice (with) Rabbit cái gì chứ…?”

Cậu nghe thấy tiếng gầm gừ.

Cậu liếc sang thì thấy con sư hổ trắng dài năm mét mà Aika sử dụng làm ghế sofa chậm chạp tiến lại gần mình.

Cậu không nhúc nhích lấy một chút.

“Thôi đi. Tao không có tâm trạng chơi với mày lúc này đâu.”

Con thú không hiểu tiếng người.

Nó đưa khuôn mặt to lớn của mình áp sát đến mức cậu còn cảm thấy hơi thở ấm áp của nó trên mặt mình.

Rồi cậu nói ngắn gọn hơn.

Thôi ngay.

Từ ngữ đó xuyên thấu bầu không khí im lặng.

Thốt lên rồi cậu mới hiểu được chuyện đã xảy ra.

Phối ngẫu giữa sư tử và hổ trắng, vua của muôn thú không tồn tại trong thế giới tự nhiên, đã nằm áp bụng lên sàn gỗ mà thu mình như đứa trẻ bị trách mắng.

Khi thấy con thú khổng lồ run rẩy, Shiroyama Kyousuke thở dài.

“Xin lỗi. Tao đáng ra phải biết hét lên với mày cũng không ích lợi gì.”

Cậu chìa tay ra, con sư hổ trắng nhân đó mà dùng chiếc lưỡi lớn, thô ráp của mình liếm các ngón tay của cậu. Cậu sau đó vòng tay qua cổ con thú tiếp tục dè dặt tiến lại gần.

“Tao không sao đâu. Thật đấy. Cảm ơn vì đã lo cho tao.”

Cánh cửa kề bên hé mở. Nó dẫn vào phòng nghỉ cho khách. Thiếu Nữ Đồ Bơi Aika bước ra, mặt ngơ ngác.

“Anh hai, nếu anh thèm mùi em gái thế thì chỉ cần ôm người thật là được rồi mà. Chẳng lẽ anh là thiên tài chỉ thỏa mãn với mùi em vương lại trên đồ vật sao?”

“Higan sao rồi?”

Câu hỏi ngắn gọn, hờ hững của cậu làm Aika đành nhún vai.

“Bà Váy Áo Trung Hoa đó đang sử dụng thuật châm cứu để giảm tốc độ quá trình, cơ mà cũng chỉ kéo dài được chút thời gian thôi. Chị ta bảo may lắm là thêm vài tiếng nữa."

“Thế à,” là tất cả những gì Kyousuke nói.

Nhưng ai đó bất mãn với cuộc trao đổi ấy.

“Mấy người bị gì thế hả?”

Đó là Meinokawa Renge, chị sinh đôi của Higan.

“Nói Bạch Nữ Vương tức là Bạch Nữ Vương đó, đúng không!? Người đứng đầu cấp Vị Đạp, làm bao kẻ từ Government, Illegal, và Freedom hết mực sùng bái. Ai cũng biết và khao khát Material ấy, từ tân binh kém cỏi nhất cho đến chuyên gia kì cựu nhất!! Người là hội tụ lòng nhân từ, biểu tượng thánh thiện, và nhân hóa hào quang chói lọi mà Higan cầu nguyện mỗi ngày!! Thế mà sao…sao cơ thể con bé bị ăn mòn như vậy chứ? Trước nay có chuyện kì quái nào như vậy đâu!!”

Meinokawa Higan đang bất tỉnh, phân nửa cơ thể lốm đốm dấu xanh thẫm.

Một khi dấu ấn bao phủ toàn thân, cô ấy sẽ chết.

Chuyện như vậy là do Bạch Nữ Vương đã cư trú trong cơ thể cô ấy.

Nhưng đồng thời…

“Xét trên khía cạnh nào đó thì Bạch Nữ Vương là Material nổi tiếng nhất thế giới, đúng không? Quả thật không mấy khi có cơ hội triệu hồi Người trong thực chiến, nhưng trước kia hẳn đã từng có triệu hồi sư hàng đầu triệu hồi Người rồi, đúng không? Và nếu có chuyện vật chứa bị ăn mòn từ bên trong và chết dần chết mòn, người ta đã đồn khắp chốn rồi, không phải sao!? Vậy mà…!!”

“Không có ý nghĩa sâu xa gì đâu,” Kyousuke quát. “Nếu cô triệu hồi Bạch Nữ Vương theo cách thông thường thì sẽ không có chuyện như vậy. Mà nói đi cũng nói lại, tuy tình huống cô giật mất giao ước của tôi bất thường thật, cơ mà có lẽ đó không phải là nguyên cớ.”

“Thế thì…!!”

“Cô ta yêu tình yêu. Chẳng qua chỉ có thế thôi,” Cậu tuyên bố quả quyết. “Cô ta sẽ chạy mãi mặc cho không biết đích đến là đâu. Cô ta sẽ phá hủy nguyên quốc gia hay cả thế giới mà không mảy may suy nghĩ chỉ cần thỏa nguyện cô ta vào thời điểm đó. …Lập giới hạn thời gian như vậy bằng Meinokawa Higan là để không cho tôi thoát khỏi tay cô ta. Có thế thôi. Không có nguyên do to tát, ý nghĩa đặc biệt, quy luật sâu xa nào hết đâu. Thực tế tất cả chỉ có vậy.”

“Cậu đùa thôi…đúng không?”

Renge thều thào, nhưng cô không dừng lại tại đó.

Cô tiếp tục, giọng rên rỉ.

“Sao thấy khó tin quá. Đúng là tôi đã tận mắt chứng kiến, vậy mà đến giờ vẫn không sao tin được. Không phải Bạch Nữ Vương là biểu tượng công lí mà triệu hồi sư trên toàn thế giới suy tôn ư? Người căn bản là sự khoan dung mà con người chúng ta suy tôn để chứng minh mình là lẽ phải bằng việc sử dụng Người cơ mà. Ấy vậy mà…Người cứ nói mải miết và mỗi khi gặp chuyện mình không thích là liền hành xử bạo lực sao? Việc đó…việc đó…”

Bạch Nữ Vương là Material huyền thoại mà mọi triệu hồi sư đều khao khát. Nàng nắm giữ sức mạnh lớn nhất trong cấp Vị Đạp, cảnh giới cao hơn cả cấp Thần Cách.

Sau khi gặp mặt trực tiếp, Renge không thể móc nối điều đó với những gì mình tận mắt chứng kiến.

“Cô có biết danh xưng chính thức của Bạch Nữ Vương là gì không?”

"'Bạch' Nữ Vương Cầm Chân Kiếm Không Uế Tạp (iu – nu – fb – a – wuh – ei –kx – eu – pl – vjz). Triệu hồi sư nào mà chả biết, khác gì bài hát tập đếm của trẻ con đâu. Tìm người không biết có khi khó hơn đấy.”

“Giờ ngược lại thì sao? Danh xưng của Material mọi triệu hồi sư ghét bỏ là gì?”

“?”

“Cấm kị một và ba. 'Tất Hắc' Ngạc trực tiếp lấy mạng triệu hồi sư nào phạm sai lầm chí mạng.”

“Ồ, ý cậu là 'Tất Hắc' Ngạc Thôn Phệ Thanh Trọc Vạn Tượng (nu – lp – eu – bf – zuh – ei – jkv – iu – a – xw). Mà, cái đó thì không bao giờ cần phải tự thân triệu hồi, nên nhớ các kí tự cũng không ích lợi gì.”

Kyousuke nhìn chằm chằm vào Renge mà tiếp tục.

“Sắp xếp lại các kí tự của hai danh xưng đó rồi so sánh lại xem.”

“Ủa? Khoan đã nào…”

Cô vừa ngẫm nghĩ, gương mặt liền trở nên đông cứng.

Kyousuke đưa ra câu trả lời.

“Cả hai đều có hai mươi mốt kí tự và các kí tự đó y hệt nhau. Chúng hình thành từ số âm thấp, trung, cao hệt như nhau. …Nói cách khác, Bạch Nữ Vương trứ danh và 'Tất Hắc' Ngạc khét tiếng là một.”

Như thế, ta có thể đoán được những gì ẩn giấu đằng sau nụ cười trắng thuần khiết ấy.

Nàng không phải thứ sẽ phục tùng nhân loại.

Nàng có thể ích kỉ lừa lọc con người tôn thờ mình đồng thời giả vờ ngoan hiền mà thôn phệ bao triệu hồi sư.

Nàng có thể phong ấn hoàn toàn cái ác lớn như thế sau nụ cười.

Thần linh không phụng sự con người.

Con người phụng sự thần linh.

Đó đáng ra là hình thái đúng đắn của vạn sự, ấy thế mà nó lại méo mó đến thế bởi đại ác nằm sâu trong tận cùng.

“Người là gì?” Meinokawa Renge hỏi như muốn đào sâu vào trọng tâm vấn đề. “Bạch Nữ Vương là thứ gì?”

Kyousuke trả lời đơn giản.

“Tôi mà biết thì việc này đã dễ hơn rất nhiều rồi.”


Phần 1

“Ồ. Huynh. Ơi?”

Đồng hồ vừa điểm qua tám giờ sáng, Bạch Nữ Vương nở nụ cười trong Linh Trường Nhân Tạo hình thành bởi một Incense Grenade tại quảng trường trước ga ngổn ngang gạch vụn từ cây cầu đổ sập.

“Mãi ta mới có cơ hội gặp lại nhau nên muội ghét phải làm việc này lắm, cơ mà giờ muội sẽ rời khỏi đây. Nhưng mà muội biết huynh ở tọa độ này. Thế thôi cũng đáng đi rồi.”

“Cô…đang nghĩ vậy?”

“Muội chỉ nghĩ đến mỗi mình huynh thôi, lúc nào mà chả thế.”

“Cô không có nghĩ về tôi. Cô chỉ yêu tình yêu thôi.”

“Có gì khác chứ?”

“Trong đầu cô chỉ có ảo tưởng thôi.”

“Hmm, có vẻ là khởi đầu cho câu chuyện tình muội muốn nghe nguyên đêm đấy, nhưng Linh Trường Nhân Tạo sắp đến giới hạn rồi. Than vãn gì nữa cũng chỉ phá hỏng bầu không khí thôi.”

“…”

“Cứ việc trừng mắt liếc tùy thích, huynh thì có thể làm được gì một Material nếu không có vật chứa kia chứ? Hi hi. Mà có trong tình trạng tốt nhất thì huynh cũng chẳng có mấy cơ hội với chóp đỉnh của cấp Vị Đạp đâu.”

Sự thật là thế.

Vật chứa của cậu, Meinokawa Higan, hiện đang cho Bạch Nữ Vương mượn thân xác để tạo hình. Chưa kể khế ước còn bị giật khỏi tay cậu ngay trước khi nàng được triệu hồi. Hiện thời cậu không có sức mạnh gì. Cả vòng tròn bảo hộ tiêu chuẩn cũng không. Chỉ cần nàng búng tay một cái, có khi đầu cậu sẽ lìa khỏi cổ.

“Cô còn định làm vậy bao lâu nữa?”

“Tới khi nào biến huynh thành của muội được thì thôi. Đúng rồi đấy, muội yêu huynh đến mức muội ước giá như có thể cướp huynh đi ngay lúc này luôn. Cơ mà vật chứa này mỏng manh quá. Nếu muội không thèm đếm xỉa đến Linh Trường Nhân Tạo mà gia tăng giới hạn thời gian quá mức thì có khi cô ta sẽ không sống nổi mất.”

“Gì cơ…?”

“Rồi sau này huynh sẽ hiểu được ý muội thôi. Muội cũng không muốn huynh soi mói dưới da đứa con gái khác nhiều quá đâu, nhưng tạo động lực cho huynh quan trọng hơn. …Cơ mà nếu huynh mang chút dục vọng nào, muội sẽ vắt con nhỏ vật chứa này như miếng giẻ cũ đấy.”

Tiếng tĩnh điện bao trùm lấy họ.

Giới hạn mười phút đã gần hết.

“À phải rồi. Nếu huynh muốn giết muội để cứu ai kia, muội khuyên huynh nên đập nát tham vọng khá thú vị của Guard of Honor trước thì hơn. Nói thật thì, muội hiện có phần nào khác với nghi thức triệu hồi dạng Blood-Sign. Cơ mà Phùng Giới Triệu Hồi của chúng không được tốt lắm, nên muội mới có thể tồn tại ở hai nơi cùng lúc như thế này. Tuy nhiên, nó vẫn dựa trên Phùng Giới Triệu Hồi, nên huynh cần phá hủy cả hệ thống hỗ trợ lẫn phiên bản ấy của muội nếu muốn xóa sổ 'thay đổi'."

Chi tiết viền nét của Bạch Nữ Vương nhạt nhòa, nhưng nàng vẫn tiếp tục nói với nụ cười còn giữ trên môi.

“Thời gian của muội sắp hết rồi. Gặp lại sau nhé, huynh. Muội sẽ đợi đến hồi tận thế giới.”

“Cô thực sự nghĩ tôi sẽ làm theo những gì cô muốn sao?”

“Huynh sẽ làm. Đảm bảo luôn. 100%.”

Nàng đang mỉm cười.

Chỉ thế thôi chắc đã coi là đáng yêu, nhưng nàng lại nói bằng giọng thanh lịch đầy độc tính.

“Dẫu sao huynh cũng là Alice (with) Rabbit mà. Huynh là đại anh hùng sẽ xả thân cứu hai trăm người mặc cho đáng lẽ chỉ có thể cứu được một trăm. Với kĩ thuật nhân loại thì chắc huynh không thể kéo dài quá bảy giờ tối nay đâu. Một khi nhận ra chuyện vừa xảy ra và có một sinh mạng sắp mất, huynh kiểu gì cũng chạy sang phần tối của mặt trăng thôi.”

Tất cả chỉ có thế.

Mười phút đã hết, Linh Trường Nhân Tạo bí ẩn phân rã, và Bạch Nữ Vương tan biến.

Tồn đọng chỉ là vết sẹo hủy diệt cùng các triệu hồi sư và lão vật chứa nàng đã ích kỉ đánh tan tác.

Kèm với đó là Meinokawa Higan nằm sóng soài mặc cho chưa sử dụng Chain mở rộng.

Cô ấy sẽ chết vào đúng bảy giờ tối.

Chính miệng Bạch Nữ Vương đã chính miệng nói vậy, cho nên sẽ không sai được.


Secret Stage 02

“Ra đây là 'công cụ' ấy.”

Đó là một phòng tiếp tân tráng lệ trang hoàng bằng vàng và đá quý xa hoa đến mức khó lòng gọi là tu viện.

Người đàn ông hình thể vô cùng cao lớn lên tiếng. Nếu gã bảo mình thuộc dòng dõi quý tộc thì có khi sẽ không ai thèm tin. Cả trong thời hiện đại, gã cũng có vẻ đáng tin hơn nếu giới thiệu bản thân cùng thanh cutlass trong tay và tàu hải tặc đằng sau lưng. Lão quản gia đứng đợi phía sau càng tôn thêm ấn tượng bặm trợn của gã trong mắt mọi người.

Gã đang đứng đối mặt với một người nhỏ bé.

Người này giống như người vũ trụ nhỏ trong trang phục nhân loại. Hắn nở nụ cười, nhưng lại thiếu cảm xúc như con búp bê nhựa tan chảy trong ngọn lửa.

Vũ trụ nhân nói.

“Ban Bảo tồn Huyết thống có ý muốn tìm lại mọi thành viên tộc Magentarain chính thống bị bỏ mặc vì nhiều nguyên nhân, chúng tôi cũng có ý muốn tiếp đón các thành viên tộc đó bằng đối đãi họ đáng được nhận.”

“Hmph.”

Một thiếu nữ tóc vàng đồng, da trắng đứng kế bên vũ trụ nhân. Cô trông tựa búp bê, nhưng miêu tả ấy không phải mang ý chê bai. Bộ váy lộng lẫy của cô cùng mùi hương ngọt ngào trên mái tóc là minh chứng cho việc cô đã bị tước đi mọi thứ để chào đón cuộc đời đang đợi phía trước. Bao thứ ấm áp hình thành nên thân phận của cô đã bị xóa sạch rồi được ghi đè bằng cái họ Magentarain.

Đó là "màn tiếp đón nồng hậu", đến mức không ngờ lại chẳng hề có còng tay hay vòng cổ.

“Đối đãi họ đáng được nhận? Nó kiểu gì chả bị đá khỏi phả hệ của tông gia. Đây là đứa con ngoài giá thú tự dưng xuất hiện mà. Lũ cuồng thuần huyết đó còn chẳng xem nó là con người nữa là.”

“Có lẽ vậy, nhưng con bé vẫn là người tộc Magentarain. Chỉ số cơ bản không có vấn đề gì, lĩnh vực nào nó cũng làm tốt được hết. …Tất nhiên là cả giới nghi thức triệu hồi của ngài nữa đấy, thiếu gia.”

“Tôi đâu có ý định lập nhóm.”

“Đúng là vậy, nhưng tôi tin ngài vẫn có cách lợi dụng cô ta cho mục đích của mình.” Vũ trụ nhân cười toe toét. “Có thể làm mồi nhử kẻ địch nè, có thể tận dụng thân phận trẻ con để thu thập thông tin nè, có thể làm lá chắn nè. Cần thì ngài còn có thể sử dụng cô ta làm bao cát để giải tỏa căng thẳng. Chẳng ai thèm quan tâm đâu.”

“Thế ra các ông 'cứu nó' để lợi dụng à?”

Đây là sự thật đằng sau lượng tiền khổng lồ mà gia tộc Magentarain bỏ ra để cử đặc vụ đi khắp thế giới tìm kiếm 'huyết thống bị che giấu'. Họ không hứng thú với việc cứu người cùng dòng tộc. Những bà vợ ghen tuông muốn thấy cảnh nhà đứa con ngoài giá thú của gã chồng ngoại tình bị hủy hoại. Đây là "trò chơi" mà giới quý tộc bày ra suốt bao đời nay.

Nam nhân cao lớn bẻ cổ một lần và nhìn chằm chằm vào "món hàng”.

“Tên nhóc là gì?”

“Cái đó tùy vào ngài, Đồ chơi, Búp bê, hay Thiết bị, gì cũng được ạ.”

“Tôi không có hỏi ông,” Gã nói nhẹ nhàng.

Ngay sau đó, âm thanh hủy diệt khủng khiếp vang lên, theo sau là cảnh gã vũ trụ nhân dễ dàng văng lên năm mét trên không trung.

Hắn lăn long lóc, làm đổ mớ bàn ghế sang trọng trên đường, nhưng đến liếc mắt sang, người đàn ông cao lớn còn chẳng thèm. Lão quản gia đằng sau chán nản đưa tay lên trán, nhưng người đàn ông to cao một lần nữa hỏi cô bé bằng giọng trầm.

“Tên nhóc là gì?”

“A-Azalea…”

“Thế à. Nè, lão già. Hủy khế ước của lão với tôi rồi lập khế ước với con bé đi. Đứa trẻ này có vẻ là một triệu hồi sư hứa hẹn, cho nó một vật chứa cũng không hại gì.”

“Cậu nói lạ thật nhỉ. Cậu kêu người hầu đáng tin cậy rời bỏ chủ nhân sao? Chắc cậu cũng biết những lời ấy sẽ đem đến bao nhiêu phiền phức nhỉ.”

“Phiền lắm ấy chứ. Đây là tội lỗi của chúng ta. Không phải riêng mình tôi. Là của chúng ta.”

“Thật tình. Thôi đành vậy.”

Lão quản gia lắc đầu bực bội.

Cô bé không thể hiểu nổi cuộc đối thoại. Cô bé biết nó có liên quan đến mình, nhưng vẫn cảm giác mình bỏ lỡ gì đó.

“Xin lỗi nhé,” Người đàn ông cao lớn nói. “Cuộc đời của nhóc thuộc về nhóc. Nhóc có thể chọn con đường nào mình muốn, gia nhập thế giới nào mình muốn. Anh sẽ để lại lão già này để hầu hạ nhóc, nhưng nhóc không cần dựa dẫm vào ông ấy. Cứ sống sao cho mình có thể tự hào là được. Gia tộc Magentarain không có liên quan gì cả. Đi tìm hạnh phúc sao cho không thẹn với cái tên Azalea ấy.”

Tất cả chỉ có thế.

Thiếu nữ quý tộc ấy không gặp lại người đàn ông cao lớn đó lần nào nữa.

Và cô vẫn chưa tìm được cách sống mà mình có thể tự hào.


Fact

  • Tuy Guard of Honor đã xuất đầu lộ diện, tam đại thế lực vẫn chỉ quan sát tình hình mà không chịu dọn dẹp mớ hỗn độn.
  • Mục đích của Guard of Honor là Phùng Giới Triệu Hồi của Bạch Nữ Vương. Bằng cách ràng buộc khế ước một-một với Bạch Nữ Vương, chúng sẽ trở thành nô bộc được chọn đầu tiên và vui vẻ phụng sự nàng với tư cách tư tế hay tiêu binh danh dự. Tuy nhiên, chúng không có mấy cơ hội thành công, thêm nữa tiến hành kế hoạch cẩu thả có thể làm Material không ngừng tràn vào thất hải của thế giới theo sau Bạch Nữ Vương, dẫn đến phá hủy xã hội hiện đại.
  • Bạch Nữ Vương không có hứng thú gì với hành động của Guard of Honor.
  • Award “Bạch Sủng Ái" chỉ được bao cho những ai được yêu mến bởi Bạch Nữ Vương. Đó là Award hiếm, và đến nay chỉ mình Shiroyama Kyousuke đạt được.
  • Nhưng trong thực tế, Bạch Nữ Vương chỉ yêu tình yêu, nên không nhất thiết vị trí đó phải là của Kyousuke. (Theo lời Shiroyama Kyousuke)
  • Meinokawa Renge là triệu hồi sư hoàn toàn nhân tạo đầu tiên trên thế giới được biết đến với cái tên Phương thức Joruri. Cô là phiên bản lí tưởng của Higan, tạo ra bằng cách sử dụng cấu trúc xương sọ và bố trí nội tạng của cô gái ấy. Đó có vẻ là lí do cô có thể cướp khế ước giữa triệu hồi sư và vật chứa.
  • Meinokawa Higan sẽ chết nếu Bạch Nữ Vương không bị đánh bại trước bảy giờ tối.
  • Meinokawa Higan không hay biết việc này.

Stage 04: Không có ý nghĩa gì cả

“ ‘Em không có hứng thú với gì ngoài huynh cả.’ ”

“Ai bảo thế chứ?”

Không có ý nghĩa gì cả

(Stage 04 Open 04/15 16:03)


Phần 1

“Ta xin lập khế ước máu này dưới tên Khuấy Động "Hoàng" Tai Tinh Linh Thống Trị Thiên Không (s – a – so – voz – tix – ei – yw – za), một trong Đại Tam Giác quản lí và hướng dẫn Nghi Thức Triệu Hồi. Ngươi là con người có tim và linh hồn, nhưng kể từ giờ phút này, ngươi sẽ trở thành vật chứa phải chịu sự quản lí có thể chứa đựng vạn vật.”

“Ngươi là chủ nhân hư vô sử dụng sức mạnh tràn trề để thỉnh thoảng bẻ cong những quy tắc của thế giới này.”

“Ta xin chuẩn bị vật chứa này. Ta là triệu hồi sư, không thể rời bỏ nhân giới, song lại là biểu tượng trí tuệ kiêu kì sử dụng sức mạnh ngoài tầm nhân giới để dẫn dắt thế giới con người đến thời đại tiếp theo!!”

Do khế ước của Shiroyama Kyousuke với Higan bị tước đoạt bằng phương thức bất thường, nên cậu đã khôi phục nó về lại trạng thái vốn có.

Cậu đã thảo luận với cô chị Renge như sau.

“Chắc hai ta đều đồng ý rằng bằng mọi giá phải tìm ra phương pháp có thể để cứu cô ấy nhỉ.”

“Nói toạc ra đi.”

“Ai trong chúng ta có thể tận dụng tốt khả năng vật chứa của Meinokawa Higan hơn? Nếu cô muốn tăng tỉ lệ sống sót của cô ấy lên càng nhiều càng tốt thì giao cô ấy cho tôi đi.”

Có cảm giác đó là ý kiến vô nhân đạo.

Cậu căn bản có ý bảo cô hãy thôi chỏ mũi vào rắc rối hiện giờ của em gái.

Dù vậy, cậu vẫn khiến cô phải chấp nhận.

Đó là lí do cậu được biết đến với biệt danh Alice (with) Rabbit.

“Fwahh… C-cuối cùng cũng lại được mặc y phục vu nữ rồi.”

Bên dưới bao cầu vượt của Toy Dream 35, tàu tuần dương, thuyền bè neo đậu trong ánh mặt trời xế chiều. Tại đó, Higan vỗ nhè nhẹ vào eo y phục vu nữ của mình.

Với cô ấy, việc đó có lẽ cũng quan trọng như vận mệnh của thế giới đang trong thế ngàn cân treo sợi tóc.

“N-nhưng ta phải lẻn vào từ đâu đây? Trụ sở của Guard of Honor nằm đâu đó lối hành lang chỉ dành cho nhân viên giăng khắp thành phố này như mạng nhện cơ mà. Thế không phải mọi vị trí trong thành phố ba mươi kilomet vuông này đều có khả năng ư?”

Theo lời Aika, các lối hành lang có tổng chiều dài ba triệu kilomet. Lơ ngơ mà đi, cả đời cũng không kiểm tra hết được tất cả.

“Đâu mà chả có lối vào.” Kyousuke không có vẻ lo lắng. “Nhìn qua có vẻ như thiết lập cực đỉnh với quá trình nghi thức phức tạp, nhưng đây cũng chỉ là trò săn kho báu mà cô ta cùng cái tính yêu tình yêu của cô ta dựng lên mà thôi. Không có ý nghĩa gì cả đâu. Dám cá nơi tôi nghĩ đến đầu tiên sẽ là chính là vị trí trụ sở. Mọi chuyện là thế đấy.”

Không cần bằng chứng rõ ràng nào.

Tự tin của cậu xuất phát từ quãng thời gian hai người ở bên nhau.

“C-chúng ta phải làm mọi việc có thể,” Higan nói. “Chúng sẽ hoàn tất trong ba tiếng nữa, sau đó đám Material mất kiểm soát sẽ túa ra, nuốt chửng người trong thành phố này, và tàn phá cả thế giới. Chúng ta phải làm gì đó.”

“Ừ. Mà nói thật, đối đầu với Bạch Nữ Vương ớn lắm đó. Đi đánh nhau với cô ta trong thời kì sung sức còn đáng sợ hơn giao chiến với trăm vạn triệu hồi sư nữa.”

“Bạch Nữ Vương…”

“Vẫn còn sốc à?”

“Sốc. Sốc chứ. Cơ mà chúng ta vẫn phải làm gì đó… Nếu Bạch Nữ Vương mang tai họa như thế đến thật, ừm, chúng ta không thể nhắm mắt làm ngơ được.”

Higan dường như buồn hơn sợ hãi, song có lẽ vì cô chưa tận mắt chứng kiến cường bạo của Bạch Nữ Vương.

Cô ấy mãi mới rũ bỏ được tính dựa dẫm, song có lẽ không phải vì bản thân. Cô ấy làm vậy nhiều khả năng do thấy thương tích trông đau đớn để lại trên cơ thể chị gái.

“Cũng may là có vẻ Phùng Giới Triệu Hồi của Guard of Honor đầy lỗ hổng. Sự hoàn hảo của Bạch Nữ Vương không ổn định, có thể cô ta còn vài nhược điểm nữa. Chắc ta có thể lợi dụng điều gì đó.”

Đó không phải là nói dối.

Tuy nhiên, Shiroyama Kyousuke không nói cho Higan một việc.

“Còn cách nào nữa đâu.”

Một thiếu nữ nọ có ý tháo dỡ và bán cơ thể mình để bảo vệ gia đình.

“Cũng vì vậy mà lí thuyết cấy ghép nội tạng thông thường không có áp dụng được.”

Cô có thể bỏ trốn mà không phải lo lắng gì. Chỉ cần từ bỏ việc này thôi, cô sẽ được tự do sống một cuộc đời khác hẳn. Nhưng trong vô vàn khả năng ấy, cô lại chọn cái chết để bảo vệ em mình.

“Tại sao chứ? Tôi là cỗ máy Phương thức Joruri còn con bé là người. Bảo vệ con bé là lí do duy nhất để tôi tiếp tục hoạt động. Câu trả lời tối ưu nằm ngay trước mắt rồi còn gì. Chúng ta đâu cần đặt cược vào cái khả năng vô lí là đánh bại Bạch Nữ Vương. Tôi có thể cứu con bé bằng cách này! Vậy nên…!!”

Lời lẽ ấy tuy đẹp đẽ, nhưng lại sai lầm. Giống như bức điêu khắc bỏ qua giải phẫu cơ thể để tăng vẻ đẹp bề ngoài, tuy đáng khen nhưng vẫn là sai lầm.

Vì vậy Shiroyama Kyousuke đã làm cô đau khổ theo hướng có lợi cho mình. Cũng do đó mà, trong lúc bực tức, cô đã buột miệng nói ra một từ nọ.

“Nếu nghĩ mình có thể cứu được chúng tôi thì chứng minh đi!!!!!”

“…”

Kyousuke nhẹ nhàng bẻ cổ.

Cậu thôi nghĩ ngợi mà tập trung vào phía ngoài.

“Được rồi, bắt đầu thôi.”

“C-chính xác thì ta phải làm gì? Guard of Honor là tập hợp triệu hồi sư mạnh đến mức dám đối đầu trực diện với các tinh anh của Government, Illegal, và Freedom mà, đúng không? Đã thế chúng còn có đội quân Repliglass nữa. Tấn công trực diện sẽ hóa thành chiến tranh thật sự, không phải sao?”

“Tôi có ý này.”

Higan nghe thấy tiếng cốp. Đó là âm thanh Kyousuke đá nhẹ gì đó trên con đường buổi xế chiều.

Cô ấy ngập ngừng cúi đầu xuống.

Đó là Sam.

Nó là lính đổ bộ Repliglass tối tân đi kèm giáp trụ bán cầu khổng lồ trên lưng.

Tính cả đuôi thì nó dài tầm bốn mét. Đó là một trong những thứ Kyousuke tiện tay thó được trên đường do thám thực lực đối phương. Một thiếu niên không vũ trang chẳng thể đánh bại được vũ khí tối tân bọc trong lớp vỏ và thớ cơ nhân tạo hình thành từ silic ấy. Song nếu cậu ném một Incense Grenade vào chính giữa hàng ngũ địch quân, lượng lớn lính gác sẽ phát hiện và gây ra náo động lớn.

Tuy nhiên, thế thôi chưa đủ làm Shiroyama Kyousuke nhụt chí.

Từ việc phát hiện một binh sĩ Repliglass bất cẩn lang thang một mình ngoài rìa tuyến đường tuần tra, cậu nhằm thẳng nó mà bước và ném Incense Grenade ngược ra sau.

Linh Trường Nhân Tạo khai mở với rìa ngoài cách Kyousuke vừa vặn hai mét phía đằng trước. Cậu đưa đúng con Sam gần nhất vào linh trường mà không kéo theo lính gác nào khác. Mục tiêu sững sờ giây lát, đoạn tìm cách chống trả bằng vũ khí tầm gần của mình, song trước đó Kyousuke đã tự động dịch chuyển đến trung tâm Linh Trường Nhân Tạo. Tại đấy, trong lúc con Sam còn thẫn thờ nhìn chăm chăm vào vị trí mà mục tiêu vừa phóng đi với tốc độ phi thường, cậu đã sử dụng Blood-Sign của mình để triệu hồi Material yếu nhất, đơn giản nhất và mau chóng hạ gục nó. Cậu quẳng con Sam vừa bị đánh bại xuống vùng biển ngay dưới gầm cầu rồi móc và kéo nó đi bằng tàu tuần dương mình neo đậu sẵn phòng khi cần chạy trốn.

Linh Trường Nhân Tạo chưa mở được năm giây thì tất cả đã kết thúc.

Chúng nhiều khả năng sẽ thấy khối lập phương phát quang hai mét từ bên ngoài, nhưng nó chỉ kéo dài năm giây, không báo cáo nào về kẻ xâm nhập hay giao chiến, lùng sục hiện trường cũng không thu được kết quả gì.

Tổ chức thu nhận quá nhiều triệu hồi sư ban đầu sẽ cho rằng một Incense Grenade đã vô tình phát nổ. Tất nhiên, nếu kiểm tra báo cáo về mọi triệu hồi sư làm việc cho Guard of Honor, chúng thể nào cũng sẽ phát hiện không ai lỡ tay bật chốt. Tuy nhiên, việc đó phải mất thêm một lúc nữa.

Tìm lỗ hổng cũng không khó khăn mấy, nhưng kiểm tra "không ai làm gì" lại đòi hỏi phải xem xét kĩ lưỡng mọi báo cáo và quyết định xem chúng có ghi chép đúng sự thật hay không.

“Dù sao thì, chúng rồi cũng sẽ nghi ngờ nếu lâu quá mà con Sam này không báo cáo định kì. Bị phát hiện sớm hay muộn không quan trọng mấy. Chỉ cần lẻn vào trước đó là được.”

Trước Higan có vẻ lo lắng, Kyousuke bình tĩnh trả lời

Cô ấy thấp thỏm liếc trộm chiếc Sam bất động.

“Dưới, ưm, lớp vỏ đó có…tôi cũng không biết chúng được gọi là gì nữa, đủ thứ, đúng không?”

Quả thật có đủ thứ, súng Gatling thủy dụng, đao nhiệt độ siêu cao đạt đến năm, sáu ngàn độ sử dụng phản lực plasma cũng thuộc loại thủy dụng, và nhiều vũ khí dẫn đường lội nước khác. Chuyên gia trong lĩnh vực vũ khí có khi sẽ chảy dãi nếu thấy chỗ công nghệ tối tân ấy, song Kyousuke không chú ý vào đó.

“Ra nó dựa hết vào kính visor có thể tháo rời trong các trận chiến đêm. Hồng ngoại, tử ngoại, hình ảnh siêu âm, khuếch đại ánh sáng… Nó kết hợp tất cả thành một ảnh xám. Giống như phiên bản cải tiến của Quad Motors CE-30 vậy.”

Triệu hồi sư và Material không xuất hiện trên các cảm biến cơ khi Incense Grenade còn công hiệu. Kính visor được thiết kế dễ tháo lắp để người ta có thể thay đổi qua lại giữa mắt trần và cảm biến cơ.

Sau khi xem xét thiết bị, Kyousuke cười toe toét.

"Chắc có thể tận dụng được đấy.”

“B-bằng cách nào chứ?”

“Một là: lợi thế số đông không áp dụng được mấy trong các trận chiến triệu hồi trừ chiến trường rộng lớn như hoang mạc hay cánh đồng. Chỉ cần gọi được Material cấp cao bằng Chain là có thể đánh bại đám người phải bắt đầu từ con số không rồi.”

Cậu gập một ngón nữa và tiếp tục.

“Hai là: Triệu hồi sư tuy có thể bẻ cong quy tắc vật lí, nhưng đến cả họ cũng cần đi tuần tự một số bước mới triệu hồi Material được. Nói cách khác, chỉ cần vô hiệu hóa được các bước đó thôi là họ gần như hoàn toàn vô dụng.”

Thời điểm ấy, cậu đột nhiên hỏi.

“Hỏi trước cho chắc, cô không có bị bệnh tăng nhãn áp đâu nhỉ?”

“?”


Phần 2

Khu vực tựa hồ tàn tích khổng lồ có từ trước Công nguyên.

Nào là các đường cống giảm thiểu thiên tai để rút nước mưa, nào là đường tàu điện ngầm, nào là đường dây điện cao thế âm đất cùng các đường dây liên lạc tốc độ cao. Khu vực dưới lòng đất của thành phố rộng lớn này là nơi quy tụ công nghệ tối tân, ấy thế mà người ta toàn coi nó như di tích cổ.

Rốt cuộc, nỗi kinh sợ đối với các cấu trúc khổng lồ ngoài tầm hiểu biết của con người vẫn không thay đổi trong kỉ nguyên hiện đại.

Duy Nhất Vô Tư đứng tại một trong các khu vực phong tỏa khiến ai thấy cũng phải choáng ngợp đó.

Cô ta đã từ bỏ danh hiệu Award 954 của Freedom, L.D. 250. Trước kia, đã từng có thời gian cô ta là người của Government và Illegal, nhưng cô ta liên tục từ bỏ quá khứ mà mặc nhiên tiến về phía trước.

Cô ta còn đánh mất luôn khả năng coi những việc đó là từ bỏ.

Thế nên cô ta không có gì hết.

“Điểm 13: không có gì báo cáo.”

Vẻ ngoài mới độ đôi mươi, mái tóc dài buộc cao đằng sau lưng, và khoác trên người cô ta là áo thể dục rẻ tiền. Mặt mũi không có chút trang điểm gì. Giống như một hikikomori quên mất cách giao tiếp với con người khác, cô ta không phân biệt được đâu là đồ ở nhà, đâu là đồ đi ngoài phố, vì thế căn bản chỉ biết mặc đồ ngủ suốt quanh năm. Có điều, chẳng hiểu sao cô ta vẫn có thể thu hút người khác mặc cho hoàn toàn đánh mất khả năng chú ý tới bản thân.

“Thật sự có cần phải báo cáo định kì thế này không, Duy Nhất Vô Tư?” Cô ta hỏi.

“Nói thế thì bố thằng nào biết cô đang muốn nói với ai chứ? Biết thế khi xưa nên thêm số vào sau mới phải.”

“Chỉ cần nhận được câu trả lời đúng thì nói với ai cũng đâu quan trọng gì.”

“Nói cũng đúng.”

Đây là hầm mộ khổng lồ được bao bọc trong bê tông dày khắp tứ phía. Ả Duy Nhất Vô Tư ngồi lên đống vật liệu xây dựng và nói chuyện với Duy Nhất Vô Tư ở đầu kia điện thoại.

Suốt lúc đó, cô ta cúi nhìn bao binh sĩ Repliglass, những con bọ khổng lồ quằn quại bên dưới.

“Lính gác mà, báo cáo định kì là phải thôi. Đâu thể dựa vào máy quay với cảm biến cơ khi Incense Grenade hoạt động được, không báo cáo bằng giọng vật lí thì còn cách nào nữa.”

“Ha ha. Nhưng mấy cái điện thoại này cũng là thiết bị cơ, đúng không? Bị Linh Trường Nhân Tạo nuốt chửng thì cũng đâu có sử dụng được nữa.”

“Ừ, nhưng lúc đó chúng ta sẽ thấy thiếu báo cáo định kì. Đợi gọi lúc khẩn cấp thì chúng ta không thể biết có kẻ địch tấn công được.”

Câu trả lời sách vở ấy làm Duy Nhất Vô Tư bỗng thoáng nhớ một người.

Tuy nhiên, cô ta không thể nhớ người ấy là ai cũng như thuộc phe nào trong tam đại thế lực.

Mọi thứ trong quá khứ của cô ta chỉ đơn giản được đặt vào mục "quá khứ”. Cả người sống lẫn kẻ chết.

“Này, anh nghĩ ai sẽ là người đầu tiên?”

“Là ai cũng không quan trọng.”

“Government, Illegal, và Freedom… Không phe nào hoạt động lúc này, cũng chẳng ai sánh được với ta. Trong bốn trăm năm mươi người chúng ta hướng dẫn, ít nhất bảy mươi người đã lên hàng 800 rồi, giờ có chiến tranh tổng lực ta cũng sống được thôi.”

Cách cô ta sử dụng từ "chiến tranh" không phải vấn đề đáng cười.

Nhờ chế tác từ gỗ và thủy tinh mà Incense Grenade có thể được mang lén theo, thoát khỏi máy phát hiện kim loại cũng như mọi khám xét. Chỉ cần ngoảnh mặt đi thôi, người ta sẽ quên lãng chúng ngay. Mọi máy quay, cảm biến dùng cho quốc phòng và vũ khí dẫn đường đều vô dụng bên trong Linh Trường Nhân Tạo. Nhờ vòng tròn bảo hộ, bọn chúng an toàn trước mọi dạng hỏa lực. Nếu bọn chúng duy trì Chain, bọn chúng có thể kéo dài cuộc chiến dị thường mà không cần tái cung cấp.

Nói đơn giản, xông trận với đội quân như vậy, chúng có thể đến thẳng chỗ tổng thổng một cường quốc. Trước khi cái "quy tắc” được lập ra, kiểu chiến tranh tìm cách tiêu diệt tướng lĩnh cầm đầu tương đối phổ biến.

Vì thế với ả Duy Nhất Vô Tư ấy, kẻ địch chẳng qua chỉ là người mất hút vào quá khứ.

Ai đến trước thì cũng chỉ là người mà cô ả không thể nhớ nổi tên và mặt mũi.

Đúng lúc đó, mọi bóng đèn bỗng nhiên loạt tắt ngóm.

Cấu trúc khổng lồ không cửa sổ tỏa ra không khí tựa hồ tàn tích cỗ. Bóng tối bao trùm mọi tấc không gian, như muốn nhắc ả nhớ đây là hầm mộ bê tông dày.

Đồng thời, cô ta nghe thấy âm thanh khẽ khàng mà rắn rỏi. Nó phát ra từ chiếc di động giắt bên tai, và đó là tiếng vỡ màn hình LCD. Có vẻ nó đã bị xuyên thủng bởi thứ sắc nhọn, không phải bị đập bởi vật thể cùn.

Mọi nguồn sáng biến mất, bóng tối thật sự lên ngôi.

Cô ta nghe thấy tiếng thở của ai đó gần bên.

Cô ta bất giác đưa tay tính chộp lấy một Incense Grenade, nhưng sau đó lại bỗng nhớ đến một việc.

Nếu cô ta không thể thấy mục tiêu bằng mắt trần, Incense Grenade sẽ không tạo ra được Linh Trường Nhân Tạo.

Kể cả có người đứng ngay trước mặt, không nhìn thấy thì cô ta cũng không thể làm được gì!

“Khoan…”

Cô ta chưa từng nghĩ gì đến khả năng mình bị chôn vùi trong quá khứ như vậy.


Âm thanh trầm bùng nổ kéo theo sau luồng sát khí bao trùm cả không gian.

Kyousuke cảm nhận thất bại của địch thông qua Blood-Sign mình chọc tới tựa giáo mác.

Triệu hồi sư đã bị tiêu diệt.

Song vẫn còn vật chứa cùng bao binh sĩ Repliglass khác nữa.

“(Nhanh lên!!)”

Cậu ra dấu cho Higan rồi chạy băng qua màn đêm.

Phải, cậu ra dấu.

Họ không cần đánh bại mọi binh sĩ địch. Ưu tiên hàng đầu của họ là đến khu vực sâu nhất, nơi Phùng Giới Triệu Hồi của Bạch Nữ Vương đang được tiến hành. Hai người chạy len qua đám binh sĩ Repliglass.

Đám binh sĩ trang bị vũ khí tối tân đó bỏ mắt kính nhìn đêm xuống ngay khi tầm nhìn bỗng trở nên tối sầm lại. Đồng thời, đầu cũng hướng về phía những tiếng bước chân.

Song chúng không thể "nhìn thấy” Kyousuke và Higan.

Tuy nhiên, Kyousuke không nghĩ mánh khóe rẻ tiền này kéo dài được lâu.

“(Ta cần len qua nhiều tên nhất có thể khi hỗn loạn này còn chưa dứt!! Giao tranh không cần thiết chỉ làm tốn thêm thời gian thôi!!)”

Họ rời hầm mộ đá khổng lồ mà tiến vào lối hành lang hẹp rồi chạy xuống một cầu thang lấy ống kim loại làm lan can tạm bợ. Họ đụng độ vài binh sĩ Repliglass hai mét tựa bọ ngựa hay sâu đá trên đường đi. Thông thường, họ sẽ gặp khó khăn với đám quái vật có thể nghiền nát xe thiết giáp và đục xuyên tường bê tông ấy, nhưng họ lủi qua ngay sau lưng và tiếp tục chạy. Quá trình đó không hiểu sao suôn sẻ lạ lùng.

Họ cứ thế tiến, tiến, tiến, và tiến.

Khu vực không có cửa sổ, ánh nắng do đó cũng không chiếu được đến đây. Cũng một phần vì lẽ đó mà họ dần không biết mình đang ở trên hay dưới mặt đất.

Cảm giác giống như dải Mobius hay chai Klein.

Họ dần bị ảnh hưởng bởi cảm giác mình đang rơi vào dị giới xa rời thực tế.


Bỗng nhiên mọi thứ trở nên nháo nhào.

Nhưng vừa nghe thấy tiếng bước chân lạ vang khắp trạm biến áp khổng lồ, triệu hồi sư Duy Nhất Vô Tư gào to hết sức.

“Nổ súng về phía những tiếng chân ấy đi!!”

Tiếng đạn không ngừng phát ra từ tường và trần. Đó không phải là tiếng vọng. Đám binh sĩ Repliglass bọ khổng lồ thật sự đang bám trên các bề mặt ấy.

Qua ánh sáng nhấp nháy dữ dội trong tầm nhìn hỗn độn thì dường như có thứ gì đó phấp phới trong không khí.

Đó là miếng bạt nhựa xám tương đương kích cỡ một tấm chăn.

(Kính tầm nhìn đêm của lũ bọ ấy sử dụng phân vùng xám đúng không nhỉ? Giống như màu đỏ biến mất dưới ánh sáng đỏ, tầm nhìn của chúng cũng sẽ kém đi nếu gặp đúng màu xám. Thế cho nên lũ xâm nhập mới lẻn qua trước khi Repliglass kịp phản ứng.)

Nhưng giờ chúng đã mất ý nghĩa ngụy trang.

Duy Nhất Vô Tư gọi lớn lần nữa.

“Bóng tối phong tỏa triệu hồi này cũng làm chúng không thể sử dụng nghi thức triệu hồi! Đạn lúc này sẽ hiệu quả với chúng!!”

Vô số tiếng đạn và tiếng nổ liên tiếp nối đuôi nhau.

Và đó là lí do Duy Nhất Vô Tư chậm phát hiện tiếng nổ nhỏ hơn nhiều giấu trong tiếng ồn dồn dập ấy. Cụ thể là âm thanh ai đó ném Incense Grenade.

“Khoan…đợi đã…”

Giọng của Duy Nhất Vô Tư run rẩy trong bóng tối.

Hắn từng nghe âm thanh đặc trưng khi đạn bật ngược từ vòng tròn bảo hộ và cảm giác như có gì đó quấn lấy người mình.

“Sao mày có thể triệu hồi Material ở đây được hả? Mày đã tạo ra bóng tối này cơ mà! Mày phải thấy mục tiêu bằng mắt trần thay vì kính nhìn đêm như bọn tao mới được chứ! Không thì làm sao khai mở Linh Trường Nhân Tạo được!!”

Hắn không nhận được câu trả lời.

Bóng tối thật sự bị xé tan bởi vụ nổ các đường huyết dụ cùng bản nhạc đứt quãng tạo bởi Cánh Hoa của nghi thức triệu hồi.

Một bên có thể sử dụng còn bên kia thì lại không. Khác biệt sinh ra từ đó được chứng minh bằng hủy diệt áp đảo.


Khi tin báo hết chiến tuyến này đến chiến tuyến kia thất thủ đổ về cộng thêm tiếng hét hoảng loạn liên tục rót vào tai, Azalea Magentarain thở dài ngao ngán với lão quản gia đứng bên cạnh.

“Ra vậy. Ra đó là mánh của hắn.”

Ả giờ đã hiểu, song truyền thông tin lúc này cũng đã quá trễ. Kẻ địch đã lọt qua hàng phòng thủ rồi. Hơn nữa kẻ tấn công cũng không đấu nghiêm túc. Người đó chỉ sử dụng mánh để tăng khả năng thành công lên cao nhất có thể.

Có nghĩa là…

“Tiểu thư.”

“Ừ. Lo chuẩn bị mọi thứ đi.”

Một âm thanh trầm, tựa như tiếng trống rền, vang vọng nơi ruột gan ả hơn là trong tai.

Nơi này nằm ở độ sâu hai trăm mét bên dưới Toy Dream 35. Bọt bong bóng trắng tinh lấp kín bể vi khuẩn dạng cầu khổng lồ kiến tạo từ silic để làm máy lọc nước Repliglass.

“Cứ đà này hắn sẽ tới được đây được thôi. Quân số đông không có ý nghĩa gì trong trận chiến giữa các triệu hồi sư.”

Cô ta vớ lấy vài sợi ruy băng.

“Có vẻ như chúng ta phải tự tay kết liễu hắn rồi.”


Phần 3

Tầm nhìn của Shiroyama Kyousuke lúc mờ lúc tỏ giữa ánh nhấp nháy của bao loạt súng nổ. Vòng tròn bảo hộ hình thành nhờ cậu triệu hồi Material tuy chắn mọi hiện tượng dị thường và hiện tượng vật lí, nhưng những gì không đe dọa tới tính mạng sẽ lọt qua màng lọc của vòng tròn bảo hộ. Cậu không có cách nào đối phó với chuyện này.

“(Khốn kiếp. Trò của tụi mình không còn tác dụng được nữa rồi. Higan, từ giờ ta sẽ mở đường bằng Chain!!)”

Xung quanh tối đến mức còn không thấy được bàn tay đặt trước mặt bằng mắt trần.

Tuy nhiên, họ cũng không thể sử dụng nghi thức triệu hồi nếu dựa vào trang bị nhìn đêm cơ học.

Làm thế nào Kyousuke với Higan chinh phục được bóng tối ấy và triệu hồi Material?

Câu trả lời tương đối đơn giản.

“Ừm… Đây là nước nhỏ mắt à?"

“Chúng chứa homatropine, một chất chẹn thần kinh đối giao cảm. Đó là loại thuốc không cần kê đơn, cô có thể mua ở hiệu thuốc ga tàu, cơ mà tôi có nhờ chị Lục cô đặc nó một chút. Đó là loại giãn cơn co…ừm, đơn giản thì là gây giãn đồng tử.”

“?”

“Cơ bản thì nó giúp cô có tầm nhìn đêm cực tốt, nhưng đổi lại cô sẽ nhạy cảm hơn với mấy cái như đèn flash máy quay. Dù sao thì, cô chắc không có bị bệnh gì về mắt như tăng nhãn áp đâu nhỉ? Đây là bản đậm đặc của loại thuốc mà người bị mấy cái bệnh như thế không dùng được.”

Họ chỉ nhỏ loại thuốc đặc biệt đó vào một con mắt.

Vừa bị nuốt chửng bởi vũ điệu súng nổ, cậu liền nhắm nghiền một con mắt và chuyển sang dùng con kia, song cách ấy không loại bỏ hoàn toàn ảnh hưởng.

Dù vậy cậu vẫn mặc kệ.

Cậu lắc mạnh đầu, ráng rủ bỏ cơn đau như búa bổ sâu trong xương sọ và cùng Higan hạ gục ngày càng nhiều hỏa lực mà thường thì bất khả chiến bại này.

Họ giữ Chain và đạp xuyên cánh cửa dày dẫn xuống sâu hơn.

Nhưng…

“…Ư!?”

Đầu óc cậu chấn động.

Trong thoáng chốc, "nhận thức" của Shiroyama Kyousuke bỗng trở nên méo mó.

Đầu tiên là ánh sáng choáng ngợp. Cấu trúc dưới đất giống như khu xây dựng mất điện, nhưng khu vực rộng lớn này lại đầy đèn đóm lỗi thời như đèn khí, nến và đèn chùm. Ánh sáng thốc thẳng vào con mắt cậu từng tra thuốc.

Thứ hai là cung điện vô cùng nguy nga.

Thiết kế không giống bê tông trần lúc trước gì mấy. Vàng cùng tác phẩm nghệ thuật tổng hợp từ khắp nơi trên thế giới trang hoàng kín gian phòng, nhiều đến mức cậu khó lòng tin đây là độ sâu hơn năm mét dưới lòng đất. Cảm giác cứ như cánh cửa đó đã dẫn vào một thế giới khác. Não bộ của Kyousuke chấn động như lúc mơ màng bỗng sực tỉnh, cậu hoàn toàn quên mất vị trí hiện tại và lí do mình tới đây.

Cuối cùng là bể chứa khổng lồ dạng cầu.

Khối cầu mười mét sùi bọt gần trần cung điện ấy và tỏa sáng tựa vì sao xa. Nó đong đầy thứ chất lỏng sủi khí trắng và phần nào giữ được vài dấu vết hình dáng ban đầu, một bể vi khuẩn sử dụng công nghệ Repliglass.

“Ôi trời.”

Và thời khắc ngắn ngủi ấy là khoảng trễ chí mạng với các triệu hồi sư hàng đầu.

“Cuối cùng lại thành ra thế này nhỉ? Mà nếu thế giới này xoay quanh Nữ Vương thì cũng đúng thôi.”

Mặc dù kiểu gì cũng sẽ bị kéo vào Linh Trường Nhân Tạo trong trạng thái Chain, cô ta vẫn ném Incense Grenade của mình. Đó có lẽ là biểu tượng tương tự ném găng tay vào người cậu. Dòng máu quý tộc chảy trong huyết mạch cô ta đòi phải có cách báo hiệu bắt đầu trận đấu này.

Và Azalea không thèm quan tâm đến bất lợi tạo nên bởi cách biệt giá trị trong Material vốn đã thăng cấp nhờ Chain.

Cô ta có chiến lược không tốn kém tạo ra vòng lặp vô tận Gai Trắng với tốc độ và độ chính xác đáng kinh ngạc.

Cô ta có thể lập tức đuổi kịp vượt qua cách biệt ấy.

Một dải ruy băng lộng lẫy cuộn lại giữa không trung để tạo thành một khúc côn dài.

Với Blood-Sign trong tay, thiếu nữ đứng ngay bên dưới bể vi khuẩn độc đáo tương tự cầu pha lê khổng lồ dõng dạc nói.

“Giờ thì, giải quyết cho xong chứ nhỉ? Anh hay tôi? Hầu cận nào có thể tới gần Nữ Vương nhất và ai xứng có được tình yêu sâu đậm của Người nhất!?”


Phần 4

“Un.”

Giọng trong trẻo vang vọng trong không gian.

Những Gai Trắng phóng đi từ Blood-Sign va chạm chính xác ba lần với tường, sàn, đồ trang trí, cạnh của Linh Trường Nhân Tạo, và các Cánh Hoa âm thấp, trung, cao, cực thấp vẽ ra các hình vuông đủ cỡ rồi trở về đúng ngay chỗ cô gái.

“Deux.”

Nó không hẳn là vũ điệu.

Cũng không phải là màn xiếc.

Nhiều Gai Trắng được phóng đi hết cái này đến cái khác để vẽ nên các hình vuông và các vòng lặp trong quá trình chính xác nâng cấp Material ở vận tốc cao. Với Azalea thì nó như một khẩu Gatling.

Cấu trúc cũng đơn giản nên không cần phải sợ sai sót.

Thêm nữa nhờ số lượng lớn mà không vật nào có thể cản nổi.

“Trois.”

Có một tiếng ồn điếc tai ập đến. Vũ điệu ánh sáng đỏ chói cùng tiếng ồn dồn dập hỗn loạn là bài ca của một cuồng thần thèm khát chiến tranh và máu đổ. Material của Azalea bình thường sẽ bị nghiền nát dễ dàng bởi khác biệt phí tổn, nhưng nó lại chộp lấy những móng vuốt khổng lồ phóng vụt tới. Chặn lại. Rồi giằng co. Và trong thời gian đó, nó càng ngày càng thăng cấp. Nó trở nên mạnh hơn, to hơn và không bao lâu nữa sẽ đuổi kịp đối phương.

Azalea có Tai Ách Hồng Sen của Vô Số Đầu Thú (nic – a – zx – a – c – ei – tf – b – qux – wzb – a – hatl).

Vô số con mắt đỏ phát sáng từ một Material tựa trái bóng ghê tởm hình thành từ hàng chục cái đầu rồng và thú, mỗi cái cao đến một mét. Mỗi cái miệng gầm lên, mỗi tiếng tựa sóng xung kích càn quét sạch mọi vật thể lạ trong lãnh thổ.

Shiroyama Kyousuke thì có SSC for Puppet #2000 (yi – a – ns – ou – wh – ia – iu – seb – e – hig – o – sd – c – li – dr – oq).

Giáp trụ rỗng khổng lồ được kiểm soát bởi các sợi dây vô hình móc vào cơ thể, hai sắc quang đỏ thoát ra từ khe hở bộ giáp tựa ánh mục quang. Con quái vật hai mươi mét là thứ vô cơ không chút sức sống, ấy vậy mà nó vẫn tỏa ra mùi hôi thú nồng nặc và xé nát nội tạng con mồi bằng các bộ phần lồi tựa nanh vuốt. Do đơn giản mà hiệu quả nên “miễn áp sát được”, nó có thể xé toạc boong tàu sân bay như vỏ lon.

Nhưng.

Mô tả chi tiết Material của họ chẳng có ý nghĩa gì mấy.

Trước khi đạt đến trạng thái hoàn hảo, Material của Azalea biến dạng. Nó chưa từng có cơ thể ổn định nên hầu như trông giống mớ hầm bà lằng tan chảy.

(Người thường có thể đe dọa đối thủ bằng cách quay cảnh chậm rồi để kẻ đó thấy kết quả.)

Đây là kẻ một thời được gọi là Golden Luxury, Azalea Magentarain.

(Nhưng súng Gatling của mình lại dễ dàng đập tan khái niệm số lượng. Rẻ, nhiều và chắc. Lúc đối mặt với một "đội quân" lấn át "cá thể”, kĩ năng và chiến lược của một triệu hồi sư chả có nghĩa lí gì.)

Cô ta tin chắc mình sẽ thắng. Nàng tiểu thư thanh tú liếm môi khi kiểm soát Blood-Sign của mình.

Khác biệt phí tổn đã biến mất.

Chút dự trữ và khiếm khuyết nhỏ chẳng giúp ngăn chặn Azalea.

Từ giờ sẽ đến lượt cô ta dồn Shiroyama Kyousuke vào thế bí.

Nhưng có gì đó kì lạ xảy ra.

Kèm một âm thanh êm dịu, một Gai Trắng bay đi chệch hướng.

“Sao-…?”

Mọi cái Gai đáng lí di chuyển theo tuyến đường hình vuông để về lại đúng ngay chỗ cũ. Chúng sẽ không bao giờ biến mất kể cả khi nguồn dự trữ của cô ta sẽ tự động tái bổ sung. Sự đáng gờm của cô ta cũng sẽ tăng dần lên theo thời gian.

Nhưng một cái huých nhẹ làm tất cả tan rã.

Các Gai Trắng bay chệch khỏi quỹ đạo. Số gai quay trở lại tay cô ta giảm dần. Tốc độ thăng cấp của Material giảm bớt và lợi thế về số lượng tựa súng Gatling sụp đổ.

(Chuyện gì xảy ra vậy…?)

Cô ta ngẩng người, nhưng đầu óc lập tức làm việc cực lực để phân tích tình hình. Tốc độ tính toán gia tăng, đến mức sánh ngang chương trình dự đoán đạn đạo, và cô ta kết luận rằng sai lầm đó không phải là của mình.

Nhưng nhìn kiểu gì cũng thấy hệ thống súng Gatling của cô ta đã thất bại.

Có nghĩa là…

“Anh đã làm gì? Anh đã làm gì tôi hả!?”

Azalea vừa giận dữ gào to vừa cố mang trở lại những chuyển động chính xác của Blood-Sign. Có lúc cô ta tạo vòng lặp Gai Trắng thành công, có lúc nó lại bay sai hướng. Nhìn chung, có "gì đó" đang gây trở ngại cho cô ta, nhưng cô ta không thể đoán ra đó là gì. Tình trạng đó cứ tiếp tục mãi như vậy.

Trong khi đó, Shiroyama Kyousuke chỉnh lại nắm tay trên Blood-Sign của mình và trả lời điềm tĩnh.

“Đúng thật nếu đối mặt trực diện thì sẽ bị kĩ thuật vòng lặp vô tận đó đánh bại liền. Nếu tôi cứ ngắm từng Gai Trắng một, ờm, tôi chắc sẽ không bao giờ lấp đầy được khoảng cách phí tổn.”

Phải.

Đáng lí là phải như thế.

Điều vô lí là vẻ mặt thờ ơ của Kyousuke. Cậu đáng ra phải vã mồ hôi như tắm với vẻ mặt tuyệt vọng khi nhìn thấy Material bị nhai nát bởi khoảng cách phí tổn áp đảo. Phương trình phải là thế. Giống như một cộng một bằng hai, đáng ra không thể nào còn kết quả khác!

“Nhưng vòng lặp hình vuông chính xác đó lại có cấu trúc đơn giản. Cô cho Gai Trắng bật lại từ tường, sàn, trần, vật trang trí, đồ nội thất, Cánh Hoa, Gai Trắng, hay mép của Linh Trường Nhân Tạo ba lần để liên tục vẽ hình chữ nhật đó. Thực sự chỉ có thế mà thôi.”

Đó là cấu trúc đơn giản và cơ bản, nhưng không có nghĩa đã lỗi thời.

Cũng giống như vũ khí hữu dụng được đơn giản hóa đến mức không gặp trục trặc gì.

Tuy nhiên…

“Nếu cấu trúc đơn giản thì phá cũng dễ thôi. Cô bắn cả mớ Gai Trắng và gia tăng khoảng cách phí tổn với tốc độ cực nhanh, nhưng chỉ cần tôi thoát khỏi nỗi sợ thì nghĩ ra cách chấm dứt huyền thoại bất bại của cô cũng không khó lắm.”

“Tôi hỏi chính xác đó là gì!!”

“Cô vẫn chưa đoán ra à? Nhớ hình như có gợi ý trong hỗn loạn mà Guard of Honor gây ra trước cả khi hai ta gặp nhau rồi mà.”

Azalea thầm nhủ quyết không thể để đầu óc cứng đờ.

Cô ta bắt đầu nghi ngờ lời nói của đối phương chẳng qua chỉ là một đòn chiến tranh tâm lí làm cô ta không nghĩ ngợi được gì.

Nhưng…

“14 tháng 4, mười giờ rưỡi tối. Khu vực cảng của Block R bị xâm chiếm bởi đám Material cấp Thần Cách mà mấy người thả rông: Fafnir, Yamata-no-Orochi, vân vân và vân vân… Cao vài chục mét, gấp đôi chiều cao giàn cần cẩu, sự tàn bạo của chúng chắc chẳng khác nào địa ngục trần gian. Nhưng điều đó dấy lên một câu hỏi.”

“…”

“Chúng quá lớn. Linh Trường Nhân Tạo ban đầu là khối lập phương có cạnh hai mươi mét, nhưng mấy người khó lòng nhét Fafnir hay Yamata-no-Orochi vào đó được. Ít nhất là chúng sẽ không thể chiến đấu. Vậy làm thế nào mà đám cấp Thần Cách ấy lại được sử dụng hiệu quả thế?

“Không…lẽ nào…”

Linh Trường Nhân Tạo có thể phình to nếu hội đủ một số điều kiện. Có lẽ là dựa trên kích thước của Material lớn nhất bên trong. Và cô sử dụng mọi chướng ngại bên trong để thiết lập vòng lặp. Nếu đúng thế thật thì cản trở cô cũng không khó gì mấy. Tôi chỉ cần thay đổi kích thước Material của tôi không ngừng, từ đó làm thay đổi kích thước Linh Trường Nhân Tạo liên tục là được. …Chỉ cần mấy "bức tường di động" đó là phá được tính toán chi li của cô.”

Tất cả chỉ có thế.

“Tôi đã thu thập một ít thông tin về người nổi tiếng như cô. Award 930 của Government, Golden Luxury. Cô là chuyên gia trong trận chiến tốc độ cao ở các khu vực phức tạp như thành phố hay bên trong tòa nhà. Có khi nào vì vậy cô mới chưa từng nghĩ ngợi nhiều chăng? Bởi cô hầu như toàn sử dụng các bức tường và trần nhà thay vì Linh Trường Nhân Tạo?”

Nhưng người phát triển vũ khí xuất sắc như Azalea luôn tâm niệm không được coi thường những thứ đơn giản và những cấu trúc đơn giản. Cô ta sẽ tìm ra biện pháp đối phó lại cái biện pháp đối phó của cậu. Nếu không dồn hết tâm trí nghĩ ra cách tiêu diệt "cái đó", cô ta sẽ rơi vào thế bí liền.

Cô ta chỉnh nắm tay trên Blood-Sign và sử dụng cảm giác rắn trên những đầu ngón tay để tái lập cảm giác chiến đấu. Từ đó, cô ta thoát khỏi trạng thái rối bời và phục hồi tinh thần chiến đấu.

“Tch!! Thế thì tôi chỉ cần giành lại quyền quyết định kích thước Linh Trường Nhân Tạo thôi. Chỉ cần luôn triệu hồi Material cao hơn, bự hơn thì tôi sẽ duy trì được quyền kiểm soát tình hình!!”

“Có lẽ vậy. Nhưng chắc một chuyên gia như cô phải biết liên tục chọn Material dựa trên vẻ bề ngoài thay vì âm vực hay phí tổn thì rủi ro thế nào mà nhỉ. Lơ ngơ là coi chừng tôi phản công lại liền. Tôi đã chuẩn bị trước rồi.”

“…!! Thế thì tôi chỉ cần hoàn thành vòng lặp mà không sử dụng mép Linh Trường Nhân Tạo thôi!!”

“Có lẽ vậy. Nhưng giảm tự do chỉ gây trở ngại cho chiến thuật tốc độ cao của cô thôi. Tôi mà vẫn phản ứng kịp thì có thể làm đủ thứ việc đấy.”

“———————!!!!!!”

Những lời khiêu khích của cậu được chứng minh trong thực chiến.

Cả hai nhất loạt bắn Gai Trắng của mình, nhưng Gai của Azalea thiếu đi sự tỏa sáng trước kia. Gai Trắng của Kyousuke thì không phải mối đe dọa áp đảo, nhưng nhìn qua là biết cậu đang dần đuổi kịp cô ta. Tình thế hiện tại nhắc cô ta nhớ đến hoàng tộc sa cơ thất thế, dòng máu đang chảy trong huyết quản của cô ta, khi bị lật đổ bởi dân chúng trong một cuộc cách mạng.

Đó chính là sai lầm.

Khoảnh khắc sau, tốc độ của Kyousuke vượt qua cô ta kèm một tiếng ồn inh tai.

“A…?”

Tuy đã kém hiệu quả, hệ thống Gatling vòng lặp hình vuông của cô ta vẫn còn hoạt động. Cô ta tin sự thất thế của mình là do chiêu trò vặt vãnh của cậu chứ không phải khác biệt đáng kể về kĩ năng thuần túy.

Cô ta cố tin. Cô ta muốn tin thế.

Tuy nhiên…

“Ai bảo tôi chỉ có một trò để đối phó chứ?”

Nói đi đôi với làm, Kyousuke một lần nữa chọc Gai Trắng. Tiếng va chạm chắc nịch vang lên hết lần này đến lần khác. Nếu của Azalea là súng Gatling thì Kyousuke là shotgun. Mỗi lần như vậy, cậu lại tạo ra tiếng ồn dồn dập nhức óc giống như ai đó dọng cả hai bàn tay lên bàn phím piano.

“Hệ thống của cô vẽ đúng hình vuông để các Gai Trắng luôn trở về tay, nhưng cũng vì thế mà cô không thể di chuyển cả đống Gai Trắng cùng một lúc. Cô cần ba điểm để tạo hình vuông nên chắc ba cái là cùng. Chẳng qua vòng lặp lại nhanh quá nên mới trông như cô chọc hết các Cánh Hoa vào Spot cùng một lúc thôi.”

Phải.

Đây là biện pháp thứ hai của Shiroyama Kyousuke nhằm đối phó với Azalea.

“Thế thì tôi chỉ cần làm ngược lại là được, đúng không? Nếu cứ mỗi Gai Trắng tôi cho năm, mười Cánh Hoa vào Spot thì chuyện lớn sẽ hóa nhỏ.”

Nói dễ hơn làm.

Một, hai lần còn may ra chứ liên tục và chính xác đưa nhiều Cánh Hoa vào Spot thì lại cực khó. Nói thẳng ra, nó liên quan đến vận may chứ không phải đơn giản mỗi kĩ năng. Cách đó chỉ khả khi nếu họa may các Cánh Hoa túm chụm với nhau, nên đó không phải cách có nguồn cung ổn định. Nội yếu tố bất ổn như thế trong hệ thống vũ khí cũng gây nên trục trặc rồi.

(Không phải chứ.)

Nghĩ tới đó, cơn rùng mình chợt chạy dọc sống lưng Azalea Magentarain.

(Mọi Cánh Hoa trong Toy Dream 35 lúc này bị ảnh hưởng bởi Nữ Vương ở một mức nào đó. Thế mà…không lẽ… Anh ta đập tan sự ảnh hưởng đó và kệ luôn cách sắp xếp chính của các Cánh Hoa để sử dụng cách sắp xếp lộn xộn có vẻ ngẫu nhiên ư…?)

Cô ta cảm giác như có một lượng lớn nhãn cầu đang nhìn chòng chọc vào mình.

Những khối cầu đỏ ấy bay tứ tán trong Linh Trường Nhân Tạo. Ngần đó Cánh Hoa trông tựa như vũ khí và cơ hội xứng để giao phó tính mạng, nhưng chúng như vây lấy và coi thường cô ta.

Trái lại, một vị vua đứng tại trung tâm tất cả. Vị vua ấy mang hình hài một thiếu niên và nói với Azalea.

“Kế sách này còn để đối phó với cô trong trạng thái mạnh nhất. Có điều giờ cô còn lâu mới đạt trạng thái đó nên nếu cứ tiếp tục thế này, kết quả ra sao chắc ai cũng rõ.”

“Ăn nói vớ vẩn… Không…không thể có chuyện Duy Nhất Vô Tư như tôi lại thua vì thứ như thế này được! Súng Gatling của tôi sẽ cày nát bất cứ trở ngại nào. Cả anh cũng bị dồn đến bờ vực cái chết!!”

“Tôi đang thử cô đấy.”

Đó là một giọng nhỏ nhẹ, nhưng lại đủ khiến cho Azalea thở hổn hển.

“Chiến thuật vòng lặp tốc độ cao chỉ là một trong nhiều lựa chọn hay cô chỉ có thế? Tôi ráng chờ đến khoảnh khắc cuối cùng, cơ mà may mắn là cô chỉ có bấy nhiêu thôi,” Kyousuke nói. “Với chúng tôi, chìa khóa dẫn đến tất cả là cô có sử dụng quân bài tẩy mà chúng tôi đã chứng kiến và biết rõ hay không.”

Đó không phải những lời mà ta nên nói với mối họa ghê gớm.

Nhưng dòng máu quý tộc của Azalea không chịu nói ra điều như vậy.

“Có ai từng bảo cô đứng trên đỉnh của thế giới chứ?”

Nhưng cô ta có thể nghe thấy. Giọng nói len lỏi vào tai cô ta.

Đôi vai Azalea run rẩy, ánh mắt hướng thẳng vào mặt kẻ thù. Thấy thế, Kyousuke chỉ đơn giản nói.

“Với chúng tôi, một triệu hồi sư như cô chẳng khác gì một điểm nằm đâu đó trên đường.”

Những âm thanh chắc nịch nối theo sau.

Gai Trắng va đập với các Cánh Hoa, các Cánh Hoa bị nuốt chửng bởi các Spot, và Material của cậu thay hình đổi dạng không ngừng nghỉ.

Phía trên đầu Azalea, một con rồng đen sì dài mười lăm mét đụng độ dữ dội với một người khổng lồ cao mười mét cầm trong tay một thanh ma kiếm.

Quái vật đã qua cấp Quy Cách và đạt đến cấp Thần Cách.

Những con mắt đỏ ngầu bừng sáng, cả hai Material khổng lồ liên tục công kích nhau phía trên đầu triệu hồi sư.

Nhưng…

(Mình đang thở dốc.)

Azalea Magentarain không sao kiểm soát nổi bản thân.

Cảm giác chiến đấu trong tâm trí cô ta biến mất.

Nguyên nhân thì rõ mồn một. Ai cũng biết người nào đang bị thất thế.

(Mình không thể làm mấy đầu ngón tay thôi run rẩy được. Cảm…cảm giác này là gì chứ…!?)

Ai đó đã bảo cô ta hãy sống hạnh phúc.

Khi ấy cô ta không hiểu giá trị của điều đó, nhưng sau khi theo đuổi mục tiêu ngưỡng mộ đó, cô ta mới nhận ra đạt mục tiêu khó khăn ra sao trong thế giới này.

Vì thế cô ta đã theo đuổi hạnh phúc.

Cô ta quét sạch những người thừa kế tiềm năng khác có cùng dòng máu, cô ta dẫm bẹp mọi con côn trùng lúc nhúc bò vào nhà những mong moi được gì đó cho bản thân, đã thế cô ta còn nhận được sức mạnh của vị trí cao nhất trong giới nghi thức triệu hồi.

BloodSign v01 360

Dù vậy tới giờ vẫn có một thứ luôn khéo tuột khỏi tay cô ta.

Vì thế…

“Tôi hằng mong sẽ đạt thành tựu vĩ đại nhất.”

Cô ta lẩm bẩm khi hồi tưởng quá khứ.

Sự run rẩy này mang tên "sợ hãi". Cô ta nhớ đến những tháng ngày nhuốm đậm màu sắc ấy, cô ta nhớ đến gã đàn ông thô lỗ, bạo lực đã cứu cô ta khỏi nó một cách vô lí và dễ dàng.

Để tìm được thứ mà khi đặt lên bàn cân sẽ cân xứng với những gì tôi từng đánh mất, tôi không thể rút lui bây giờ được!!!!”

“…”

Shiroyama Kyousuke hơi nhíu mày trước câu nói ấy.

Trong khi đó, cậu nhuần nhuyễn di chuyển Blood-Sign và sử dụng con hắc long khổng lồ cấp Thần Cách để quyết tâm dồn Azalea cùng Material của cô ta vào đường cùng.

Chàng thiếu niên ấy có lẽ không hiểu cô ta có ý gì.

Những câu từ rời rạc của cô ta làm cậu không tài nào hình dung được khung cảnh chi tiết trong đầu cô ta.

Nhưng…

“Ừ. Tôi không biết cô đã gặp chuyện gì.”

Cậu đưa ra một giả thuyết.

“Nhưng nếu thứ tự mọi chuyện khác đi một chút, cô chắc đã là người tôi muốn cứu rồi.”

Những lời ấy đập tan vẻ mặt hoàn toàn điềm tĩnh của thiếu nữ.

Cái tên Alice (with) Rabbit cho cô biết cậu có kĩ năng biến giả thuyết lí tưởng hóa như thế thành sự thật.

Azalea Magentarain hét lên gì đó khi chọc mạnh Blood-Sign của mình hết sức, nhưng Shiroyama Kyousuke không để lộ lấy một sơ hở hay khoan dung.

Hai người bị định phận là kẻ thù.

Và một bên sử dụng hàm của con đại long để giành lấy chiến thắng chắc chắn.


Phần 5

Những chiếc răng sắc của con rồng đen sì cắm sâu vào cổ họng của gã khổng lồ cầm thanh ma kiếm rực lửa. Nó xé nát cuống họng. Ánh sáng đen ngòm tựa mực lỏng bắn vọt từ vết cắn. Sau cảnh bạo lực vô cùng man rợ, Material địch biến mất. Azalea, người đứng trong vòng tròn bảo hộ, cùng Fractal, vật chứa của cô ta, lăn long lóc trên sàn sau khi lãnh chấn động giết chết một vị thần. Bộ đôi giờ chẳng khác gì hai con zombie. Sau khi kiểm soát thần linh và thua trận, trớ trêu thay, họ lại tuân theo bất cứ chỉ dẫn nào như cái máy. Để tránh gây ra vết thương không cần thiết nào khi Azalea lừ đừ bò dậy, Kyousuke dùng Blood-Sign huých nhẹ sau gáy cô ta để cô ta nằm xuống tại đó.

Cậu đã thắng.

Cậu đã giành được chiến thắng.

(Không phải…)

Cậu rút smartphone của mình ra trong vài chục giây của trạng thái Chain. Màn hình báo rằng thời hạn của họ còn chưa đầy một tiếng đồng hồ.

<Ư-ừm…có chuyện gì à?>

Higan nói gì đó, nhưng Kyousuke không đáp lại.

(Nếu không đánh bại Bạch Nữ Vương mà Guard of Honor tôn sùng, bọn mình không thể gỡ bỏ hơn ba ngàn cái gai khỏi người Higan được. Tới đúng thời điểm thì chúng chắc chắn sẽ tước đi mạng sống của cô ấy. …Mình phải làm gì đây? Giờ mà Bạch Nữ Vương xuất hiện thì không vui tí nào, nhưng mình không thể cứu Higan nếu không có ai triệu hồi cô ta!!)

Đúng lúc đó cậu nghe thấy tiếng bong bóng khí vỡ lớn đến mức ruột gan cũng cảm nhận được.

Cậu ngẩng lên nhìn hệ thống lọc nước Repliglass. Phần lõi là một bể vi khuẩn nhân tạo làm từ silic. Hỗn hợp trong khối cầu trăm mét trong suốt đã trương phình và sủi bọt ùng ục. Khi Kyousuke thấy thế, mồ hôi liền túa ra khắp người.

Thiết bị đó có công dụng biến nước biển thành nước tinh khiết nhằm sản xuất hàng loạt nước tinh khiết.

Nước tinh khiết sục sôi bên trong, biểu trưng cho con suối.

Azalea…không, Guard of Honor đã suy xét lại từ khởi nguyên nghi thức triệu hồi hiện giờ và tìm cách dựng lên hệ thống mới để kiểm soát vĩnh viễn Material.

Phải.

Có nghĩa là không nhất thiết phải có quá trình thông thường. Không phải không có cơ may chúng có thể viết lại các quy tắc yêu cầu phải triệu hồi một trăm cấp Quy Cách và năm mươi cấp Thần Cách hay chọc chính xác các Cánh Hoa vào Spot đúng thứ tự nếu muốn triệu hồi Materal cấp Vị Đạp.

“Đừng bảo là…”

Theo một cách nào đó, đây là những gì cậu mong chờ nhất.

Theo một cách nào đó, đây là những gì cậu sợ hãi nhất.

“Là nó sao…? Thôi chết!! Higan, chuẩn bị đi. À không, tốt hơn hết là xé nát cái bể vi khuẩn trước khi nó kịp hoàn thiện!!”

<Ơ? Ơ?>

Cô ta đang tới đấy!!

Lời cảnh báo chẳng được tác dụng gì. Higan chưa kịp phản ứng thì sự đã rồi.

Vật chứa hình cầu bùng nổ từ bên trong và hắt lên cả cung điện vàng nước súp sống của nó.

Giống như con thác trút nước màu trắng.

Đó là hiện tượng tương tự thủy triều đỏ mà tại đó sự sinh sản quá mức của sinh vật phù du làm cho nước biển mang màu rỉ sét. Ở đây, thế giới bị nhuộm trong sắc trắng thay vì màu đỏ. Trong nháy mắt, sắc màu của Golden Luxury cũng bị phủ kín. Mọi vật trang trí cùng các tác phẩm nghệ thuật bị nhuộm trong màu của chủ nhân: trắng.

Đó là màu của Nữ Vương thống trị thế giới khát máu nồng nặc mùi rỉ này.

“Lâu lắm rồi ha, huynh.”

“Nàng" lơ lửng nhẹ nhàng tại vị trí trước kia từng là bể chứa dạng cầu pha lê khổng lồ.

Cũng chẳng nhất thiết, nhưng vì ưa đứng ngang hàng với cậu, nàng hạ cánh xuống sàn cung điện chậm rãi đến mức trọng lực dường như chẳng hiện diện quanh nàng.

Cậu đã gặp kẻ địch mới của mình.

Trạng thái Chain hóa thành thứ khác và kẻ địch được đưa vào Linh Trường Nhân Tạo.

“Hmm. Muội có cảm giác mới đây huynh đã gặp một muội khác, nhưng mà một ngày không ở bên huynh, đối với muội, lại như một ngàn năm…à không, một ngàn tỉ năm xa cách vậy. …Mừng là mọi chuyện vẫn tiến triển theo đúng kế hoạch. Huynh mà bắt muội đợi lâu hơn nữa, chắc muội sẽ điên tiết đến mức chẻ đôi một, hai trái đất đấy☆”

Nàng mặc trang phục thụng trắng tinh và nhìn chung mang màu bạc từ trên xuống dưới.

Có đôi bím tóc dài ngang eo của nàng là giống trắng hơn bạc.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………”

Shiroyama Kyousuke không sao mở miệng được.

Cậu đã vờn đám triệu hồi sư Guard of Honor mạnh đến có thể đối đầu trực diện với các át chủ bài của Government, Illegal, Freedom, đã thế cậu còn lạnh lùng đánh bại Azalea Magentarain, người đứng đầu chúng, thế nhưng mới một cái nhìn vào mặt Nữ Vương đã đủ làm cậu câm nín.

Nàng là đối thủ nguy hiểm như thế.

Nàng không bị kiểm soát bởi triệu hồi sư, cũng không bị trói buộc bởi vật chứa. Nàng không bị giới hạn bởi Linh Trường Nhân Tạo hay thời hạn mười phút.

Bạch Nữ Vương đã được phóng thích ra thế giới.

Giống như sai lầm mà Kyousuke ngày xưa từng phạm phải vì thiếu hiểu biết.

“Không cần phải run đến thế đâu. He he. Cơ mà muội thích những lúc huynh hành động như con thú nhỏ dễ thương lắm đấy.”

Bạch Nữ Vương cười dịu dàng mà điên dại, đoạn nói tiếp.

“Mọi thứ Guard of Honor phải tiến cống còn chẳng bằng một góc trí tuệ của huynh nữa. Chúng chẳng kiểm soát được muội bằng Phùng Giới Triệu Hồi, cái lí luận cũng toàn lỗ hổng. Có điều sức mạnh của muội không bị ảnh hưởng nhiều mấy. Có vẻ hiện giờ muội ngang sức với lúc được gọi đến bằng Blood-Sign mà huynh thường sử dụng.”

“…”

“Cơ mà an tâm đi. Những ‘thứ bò lên từ biển' sẽ không xuất hiện trừ khi muội rời linh trường 180 giây liền. Lúc này muội bị trói buộc với Linh Trường Nhân Tạo, nên huynh chỉ cần ném Incense Grenade mới khi tới thời hạn thôi. Tất nhiên, khi đó huynh sẽ phải nâng cấp Material của mình lại từ đầu.”

Bao công sức hóa ra đều là công cốc. Nỗ lực chỉ là dã tràng xe cát. Bạch Nữ Vương quả thật đã xuất hiện trên thế giới này, song nàng vẫn bị giữ trong cái khung nhỏ bé không khác gì phương pháp Blood-Sign.

Nhưng nàng không vì thế mà thấy khó chịu hay tức giận.

Đó là ước muốn của Guard of Honor chứ không phải của Bạch Nữ Vương. Chưa kể nàng đã là kẻ mạnh nhất rồi. Bất luận có vài tiểu tiết thay đổi, nàng không đạt được 100% độ thuần khiết, hay nàng chỉ là tàn dư sót lại. Vị trí đứng trên đỉnh sẽ không lung lay.

“Giờ thì, huynh à.”

Nàng nói một cách ôn tồn, tựa như cô ca sĩ nói chuyện với khán giả trên sân khấu lớn.

“Muội đã thất bại như huynh hằng muốn rồi. Đây là cơ hội ngàn năm có một đấy. Nam nhi đại trượng phu mà không tận dụng tình huống hoàn hảo này thì đáng hổ thẹn lắm. Nào, nào. Huynh thích bắt đầu lúc nào cũng được hết. Nếu muốn thì huynh cứ chạy lòng vòng câu giờ tới khi muội hết thời gian cũng được.”

(Làm như tôi có thể làm thế ấy…)

Cậu khinh bỉ trong lòng chứ không phát ra thành tiếng.

Lần này Bạch Nữ Vương không xuất hiện nhờ Incense Grenade nên có lẽ sẽ không bị giới hạn thời gian mười phút. Có khi là một phút, cũng có khi là một giờ. Cậu biết Phùng Giới Triệu Hồi dạng Thần Suối của Guard of Honor đã thất bại, song cậu chưa phân tích được rốt cuộc là tại sao nó lại thất bại. Giao tranh kéo dài lúc này cũng như chạy hết tốc lực trong cuộc thi chạy bền mà không biết rõ đích nằm ở đâu. Cậu sẽ không thể điều phối nhịp được.

(Mà không, cho rằng mình có thể thủ được trước người có khả năng công kích khủng bố như Bạch Nữ Vương cũng sai lầm. Dù chỉ một phút hay ba mươi giây, bọn mình sẽ bị vờn đến đuối chết. Mình phải tìm cách tấn công bất kể có nguy hiểm ra sao đi nữa. Đúng như cô ta nói, phương pháp của Guard of Honor đã thất bại nên đây là cơ hội tốt nhất của mình.)

Nó có thể giống như uống một liều thuốc độc cao gấp một trăm lần liều tử vong sau khi pha loãng nó một trăm lần.

Nó có thể giống như bị tông bởi đoàn tàu siêu tốc có vận tốc ba trăm kilomet trên giây sau khi giảm tốc ba trăm lần.

Kiểu gì cũng là họa. Kiểu gì cũng tiêu tùng.

Nhưng…

<Làm đi.>

Giọng vật chứa lọt vào tâm trí cậu.

<Chúng ta không thể nhắm mắt làm ngơ được. Gán lí tưởng của mình cho cô ta có thể là sai lầm thật, cô ta có thể là tồn tại khác hẳn thật. Nhưng nếu nữ thần này chế giễu nỗ lực của nhân loại và chỉ biết đứng nhìn khi cái đẩy khích lệ của cô ta trong thực tế lại đẩy con người ta xuống vực, cô ta chẳng khác nào cái ác. …Cùng đánh bại Bạch Nữ Vương nào. Nhất quyết phải đánh bại ả!!>

Lời nói của cô ấy tuy ngây thơ, nhưng đó lại là cú huých mà trái tim đóng băng của cậu cần bây giờ.

Chàng triệu hồi sư từ từ thở ra và hét lên.

“Higan, kết thúc tất cả nào! Cô ta lúc này không ở trong tình trạng tốt nhất, nên ta có thể đánh bại kẻ thù mà ngày thường không đời nào làm-…!!”

Cậu không thể kết thúc câu.

Một cột ánh sáng trắng chói lóa dộng Higan, trong hình hài hắc long khổng lồ, vào tường.

“Sao-…?”

Đòn công kích xuyên thẳng qua tấm thân cô ấy. Cảnh tượng ấy khiến cổ họng cậu không khỏi trở nên khô khốc. Cậu biết rõ vị trí cất giữ Nhân Quách chứa đựng tâm trí Higan nằm ở đâu.

Song Kyousuke chẳng thể dõi theo hết cảnh tượng Material dần tuột xuống đất.

Một ánh chớp lóe lên.

Đòn công kích bằng chùm tia laser trắng xóa để lại dư ảnh dường như vĩnh cửu trong không khí. Không phải…

(Cô ta rạch luôn thế giới để biến mọi thứ thành trắng xóa sao!?)

Các lí thuyết thường thấy không còn áp dụng được nữa. Các Cánh Hoa và Spot mà thường chẳng ai chạm được cũng bị nuốt chửng và tan biến. Mọi thứ ở thế giới này và thế giới kia bị lột bỏ.

Một vài giây sau, tàn dư trắng xóa lùi dần. Thế giới trở lại cùng chút tĩnh điện.

Sức mạnh cô đặc đó là thứ dùng để giết triệu hồi sư và Material.

Phá hủy thế giới không cần phải lên kế hoạch vĩ đại gì. Chỉ cần nàng mất kiểm soát sức mạnh, khiến nó bay tứ tán, thì cũng có thể khiến tinh cầu này nát vụn như cái bánh quy.

“Aa, huynh à. …Sao huynh có thể gọi tên đứa con gái khác trong buổi hẹn hò của chúng ta kia chứ? Huynh nghĩ cái quái gì mà lại làm thế hả?”

Bạch Nữ Vương không thèm để tâm mình chỉ tạm thời xóa bỏ thời không.

Các rạn nứt tự động phục hồi trên thế giới hẳn chẳng đáng ngạc nhiên.

Nàng không thèm vòng qua hay tiến lại gần. Một phần trang phục trắng ôm lấy người lặng lẽ biến hóa. Nó biến thành dạng búa, tự động bay vụt qua không trung, và giáng xuống Kyousuke tựa ngôi sao băng.

Triệu hồi sư được bao bọc trong vòng tròn bảo hộ chống được mọi hiện tượng vật lí và công kích của Material.

Ấy thế mà tác động chấn đảo não lại dễ dàng đập tan điều đó.

Vấn đề không nằm ở thương tích gì. Cậu có thể cảm nhận rõ "sự hiện diện của cái chết" đang tiến lại gần.

Cậu thở hổn hển, trí óc trở nên mụ mị, tầm nhìn xoay mòng mòng khi ra sức nắm bắt tình hình.

“Bh…ặc!? Không…thể nào…”

Máu tươi nhiễu từ trán xuống mặt đất.

Chưa kịp hoàn hồn thì đòn tấn công tiếp theo đã đến. Vòng tròn bảo hộ chẳng khác nào bong bóng keo bao bọc, vô dụng khi để cho mép khiên thúc một phát vào cằm và một cái chùy dộng người cậu xuống trở lại trước khi các ngón chân kịp rời mặt đất. Đầu óc choáng váng, cậu gượng người lăn ra xa ánh sáng chói lóa nóng như thiêu như đốt.

Thiệt hại từ đòn cơn cuồng loạn trắng rõ ràng đến từ bên trong vòng tròn bảo hộ. Vòng tròn đó bảo vệ triệu hồi sư…đúng hơn là nghi thức khỏi mọi cuộc tấn công từ bên ngoài, bệnh tật từ bên trong, cũng như bất cứ cái gì có thể gây cản trở. Song điều đó lại bị chối bỏ bởi sự lạnh lẽo đang tiến lại gần của cái chết.

“Ah hah hah!! Trong tình trạng này muội vẫn là Nữ Vương thượng đẳng đứng trên đỉnh cấp Vị Đạp☆ Vòng tròn bảo vệ triệu hồi sư…à không, nghi thức nhìn chung được hình thành từ năng lượng dư thừa của Material. Thứ tép riu đó có dùng hết sức còn chẳng đụng được một sợi tóc của muội nữa, chẳng lẽ huynh thực sự nghĩ môi trường hỗ trợ sự sống tạo ra từ cặn bã của nó đủ sức chặn đứng sát chiêu của muội à?”

Thật điên loạn.

Hành động hoàn hoàn toàn không tuân theo quy tắc của thế giới.

Không Material nào khác có thể bắt chước được.

Trang phục của Nữ Vương tồn tại thật hay chẳng qua nàng thao túng ánh sáng để nó trông như thế? Trước khi đánh giá sức mạnh của nàng thì cậu còn có nhiều vấn đề cơ bản hơn. Trên hết nữa, nàng là gì? Thứ như thế có thể tồn tại thật sao?

(Mình…sai ư?)

Không chỉ đau đớn, những gì đang diễn ra còn vô lí đến mức gần như tước đi ý thức của Shiroyama Kyousuke. Cậu cần như quên mất việc mình cần làm và thất lạc luôn hướng đi ban đầu.

Run rẩy. Lảo đảo.

Cơn rối bời cùng cực biến chàng thiếu niên luôn điềm tĩnh ấy thành một con người bình thường.

(Chẳng lẽ dù có chuyện gì nữa, mình cũng không nên đối mặt với con quái vật này bằng quy tắc của triệu hồi sư? Mình không nên đưa Meinokawa Higan tới trước mặt cô ta sao?)

Thực thể khổng lồ đổ người lên vài bức tranh treo tường bẹp dí bây giờ lại bắt đầu cử động.

Đó là con rồng đen sì. Ý chí bên trong nó được gửi đến Kyousuke thông qua khế ước của họ.

<Đừng lo… Tôi vẫn tiếp tục được. Nếu ta không đánh bại Bạch Nữ Vương, th-thành phố này sẽ gặp rắc rối mất. Mà không, có khi không chỉ dừng lại ở Toy Dream 35. Chúng ta có thể làm được. Chúng ta nhất quyết có thể làm được.>

Lời trách cứ của cô ấy có lẽ đã hướng sai chỗ.

<Lúc này, chúng ta có lẽ không có nhiều sức mạnh như anh nghĩ thật. Mà có thể thế gian chẳng có triệu hồi sư nào đủ sức đối chọi được với Bạch Nữ Vương. Tuy nhiên…>

Họ cố tình giấu nhẹm thông tin với cô ấy nên có lẽ cô ấy đã đặt nhầm mục tiêu.

<Khi có người kêu "cứu tôi" và nhờ anh cứu giúp, dang tay về phía họ dù biết mình sẽ chẳng gặp chuyện hay ho gì chẳng bao giờ là sai cả! Và bây giờ anh không chỉ có một mình. Triệu hồi sư có vật chứa thì cũng như có tay để dang ra cứu vớt ai đó!!>

Song…

<Lúc này hai ta là Alice (with) Rabbit! Thế cho nên tôi sẽ hỗ trợ anh!!>

Những lời nói ấy cứu rỗi cậu, mặc dù chỉ chút ít.

Biệt danh ấy thực chất là do kẻ thù trước mặt đặt cho cậu.

Sau này nhớ lại thì chắc cậu sẽ thấy đó là sai lầm nghiêm trọng.

Nhưng Shiroyama Kyousuke quả thật đã được cứu rỗi bởi những lời nói ấy.

Biệt danh đó bị gán cho cậu, dìm cậu vào ô nhục và thất bại.

Nhưng giờ thì dường như nó đã được ban tặng ý nghĩa mới.

Meinokawa Higan không biết gì cả.

Cô ấy không nhận ra ý nghĩa thực sự của công việc lúc đầu nơi bến cảng, cô ấy nhầm tưởng Government là Guard of Honor lúc ở trường, cô ấy không biết Bạch Nữ Vương nắm giữ sinh mạng của cô ấy trong tay, cô ấy cũng không biết đám Renge, Kyousuke đã liều mạng để giải thoát cô ấy khỏi điều ấy. Từ đầu chí cuối cô ấy chẳng biết gì cả.

Nhưng bất kể thế, cô ấy vẫn là người tìm được câu trả lời chính xác nhất.

“Higan.”

Cậu gọi tên cô ấy lần nữa.

Một mí mắt của Bạch Nữ Vương co giật, song Kyousuke mặc kệ mà nói tiếp.

“Chúng ta sẽ đánh bại Bạch Nữ Vương, đỉnh của cấp Vị Đạp. Chấm dứt trò hề này càng sớm càng tốt và sửa lại mọi thứ bị bóp méo nào! Thế nên hãy cho tôi mượn sức mạnh của cô, Meinokawa Higan!!


Phần 6

Thực tế thì họ còn có thể làm được gì?

“Aa☆”

Nữ Vương đã phá hủy tiểu vương quốc chỉ dành riêng cho nàng. Nàng xoay người tại chỗ. Xoay miết, xoay miết, khiến cho trang phục trắng rộng thùng thình cùng đôi bím tóc dài phập phồng, phất phơ theo.

Vải áo trên lưng lập tức thay hình đổi dạng và bung ra tựa những chiếc cánh khổng lồ hay giường chông.

Tổng cộng 256 cái chông xé nát hai bức tường đối diện.

Một chiếc cánh của con rồng đen bị chặt đứt và số còn lại bị ghìm chặt một cách tàn nhẫn.

Một chiếc cánh văng về phía Kyousuke. Nó dễ dàng xuyên qua vòng tròn bảo hộ, làm cậu có bao nhiêu sức đều phải dùng cho việc quay ngoắt thân trên để tránh đòn.

Một vệt máu xuất hiện nơi má phải.

Kyousuke không vì tránh được mà tự mãn về năng lực của mình. Nếu Material cấp Thần Cách không thể né hay đỡ được tấn công đó, con người không bao giờ làm được.

Bạch Nữ Vương rõ ràng đang chơi đùa với cậu.

“Ôi dà. Có chuyện gì thế, huynh?”

Ánh sáng trắng dường như hằn in trong không khí sau đòn công kích là minh chứng cho thấy nó đã làm tổn hại chính thế giới.

“Nếu huynh muốn theo con đường chống chọi vô ích, nhảy xa hơn chút cũng được mà. Nhìn sao cũng thấy giống như huynh đang sử dụng vòng tròn bảo hộ để bảo vệ kẻ địch đang nằm gục dưới sàn ở đó vậy.”

Kyousuke tặc lưỡi.

Azalea cùng lão quản gia vẫn nằm sóng soài đằng sau cậu. Nếu cậu không thay đổi quỹ đạo của chông trắng bằng cách cố tình để nó đâm xuyên vòng tròn bảo hộ, chắc đã có người chết rồi.

“Chúng có nói từ nguyền rủa ‘cứu với’ à?”

“Vấn đề không phải ở đó. Làm gì kẻ địch tôi đánh bại do tôi quyết. Hiện giờ Alice (with) Rabbit không còn chỉ áp dụng với đồng minh nữa. Thời thế thay đổi rồi, Nữ Vương.”

“Cơ mà thế thì tiếc quá.”

Nữ Vương tóc bím cười khúc khích như thể tưởng thưởng cho cậu vì câu trả lời hoàn hảo.

“Thế tức là huynh không còn rời khỏi vị trí đó được nữa nhỉ.”

<Kh, cái gì thế này…?>

Suy nghĩ của Higan chen ngang.

<Nó không chịu tấn công… Nó…sợ ư? Nó không phát lệnh tấn công nên dù tôi làm gì, mệnh lệnh của tôi cũng không chuyển hướng mục tiêu tấn công được!>

Vật chứa không hoàn toàn kiểm soát Material.

Thời điểm và phương thức tấn công là do Material tự quyết còn vật chứa chỉ đưa mọi thứ đi đúng hướng bằng cách xác định "ai” để tấn công.

Có nghĩa là vật chứa không thể tiếp tục chiến đấu nếu bản thân Material mất ý chí tấn công. Đôi mắt đỏ ngầu của con rồng đen sì ngập tràn sự sợ hãi của con mồi bất lực.

Đây cũng là chuyện khác với lẽ thường. Material thông thường là thứ sinh vật tàn nhẫn, sẵn sàng phá hủy bất cứ thứ gì và mọi thứ nó để mắt tới.

“Chẳng phải muội đã nói với huynh rồi à?”

Cánh kim loại biến mất và lớp vải thanh tú lại phủ lấy tấm lưng Bạch Nữ Vương một lần nữa.

Lần này, nàng phất tay một cái.

Phần lớn trang phục ở nửa phải biến thành một nắm tay khổng lồ và dộng vào hắc long từ bên sườn.

“Muội đứng trên đỉnh mọi Material. Chống lại muội đơn giản là chuyện viển vong. Vạn vật ở thế giới kia đều phục tùng muội cả. Nếu huynh chịu trở thành của muội, muội sẵn sàng chia cho một nửa☆”

Có tiếng tựa như đoàn tàu đang phóng hết tốc lực đâm vào xe tải đậu trên đường ray. Trang phục của Nữ Vương lại biến đổi. Cầu kim loại, gậy kim loại, rìu cùng nhiều vũ khí trắng tinh khác tới tấp phóng tới, tra tấn cự hắc long từ nhiều góc khác nhau. Suốt lúc đó, thế giới chỉ độc một màu trắng.

“Kh!!”

Kyousuke sử dụng Blood-Sign để bắn một Gai Trắng. Nó đưa nhiều Cánh Hoa vào Spot và Material biến đổi hình dạng. Vũ điệu ánh sáng đỏ thẫm cùng bài ca khó nghe vang lên trên thế giới nhỏ bé ấy.

Cậu đã đạt đến cấp Thần Cách. Có nghĩa đây là các vị thần truyền thuyết. Cậu tìm thứ gì đó có dù chỉ một chút ý chí đối chọi với Bạch Nữ Vương.

“Không phải…”

——Lưỡi giáo trắng tinh xuyên qua một cự nhân có đôi mắt ánh kim triệu tập sấm sét bằng kim cương chử[17].

“…muội đã bảo…”

——Ba chị em mắt đỏ được biết đến như nữ thần báo thù lần lượt bị cắn nát bởi cái hàm khổng lồ.

“…là vô dụng rồi ư☆?”

——Vũ điệu điên cuồng của mũi tên trắng trút xuống một thần chết mắt vàng được gọi là tấm gương khói.

Sự hủy diệt khủng khiếp hoàn toàn đến từ một phía, cấu trúc của thế giới vỡ vụn, khung cảnh bị bao trùm trong sắc trắng, và cung điện mà Guard of Honor trang hoàng bằng báu vật, cả mới lẫn cũ, thu thập từ khắp nơi trên thế giới cuối cùng cũng sụp đổ. Đồ trang trí cùng các tác phẩm nghệ thuật không rõ giá trị lịch sử bị đè nát một cách tàn nhẫn. Đây là cách tốt nhất để chủ nhân bạo lực đó giải trí. Bạch Nữ Vương bề ngoài thì giống một thiếu nữ đáng yêu, nhưng qua cảnh này ai cũng thấy được một phần bản chất thật của nàng.

Tiếng la của Higan vọng thẳng vào đầu Kyousuke.

Cậu chỉ kịp xoay sở đổi cô ấy sang Material mới ngay trước khi cô ấy bị tiêu diệt, nhưng tất cả đều không chịu chiến đấu với Nữ Vương. Chúng đều rời vũ đài trước khi làm thế.

“Cấp Thần Cách và cấp Vị Đạp là hai đẳng cấp hoàn toàn khác nhau. Giống như dùng siêu xe thông thường đua với xe drag qua sửa đổi có thể đạt đến nửa vận tốc âm thanh nhờ động cơ tên lửa gắn kèm vậy. Ah☆ Muội đã cố học hỏi về thế giới này để có thể nói chuyện được với huynh đấy. Chắc ít nhất cũng đáng nhận một cái xoa đầu nhỉ.”

“…”

Nếu những lời nghe có vẻ đầy ác ý Bạch Nữ Vương chính xác, cậu ít nhất cần phải đưa Material của họ lên cấp Vị Đạp.

“Thế nên muội sẽ cho huynh một cơ hội.”

Bạch Nữ Vương chắp hai tay lại trước ngực và nở một nụ cười rạng rỡ.

“Mau đưa Material của huynh lên cấp Vị Đạp đi. Với kĩ năng của huynh thì chắc không khó đâu ha? …Tất nhiên, đấy là nếu như muội không cản trở☆”

Bạch Nữ Vương bước chậm lại, gần như đang dạo quanh trong viện bảo tàng nghệ thuật và thưởng thức cuộc triển lãm. Nhưng của nàng thực sự là con đường hoàng gia. Không ai có thể ngăn được bước tiến của nàng.

Kyousuke nghiến răng, nhưng cậu chỉ còn cách làm theo đề xuất của nàng. Đúng ra, các trận chiến nghi thức triệu hồi đều diễn ra theo chiều hướng thay đổi từ Material này sang Material kế tiếp, Bạch Nữ Vương mới là kẻ kì quái vì không bao giờ thay đổi, luôn mặc kệ âm vực và phí tổn.

“Khốn kiếp!!”

Những âm thanh chắc nịch vang lên hết lần này đến lần khác khi Kyousuke nâng cấp Material chứa đựng Higan. Vũ điệu điên cuồng của ánh sáng đỏ và bài ca ngắt quãng nhanh và chính xác đến nỗi chỉ nhận thức được sau khi chúng đã xảy ra. Cô ấy trở thành con chim khổng lồ sản sinh mọi cơn gió trên thế giới, cô ấy trở thành vị anh hùng tìm ra một hòn đảo ở biển phương nam. Nhân vật nào nhân vật nấy cũng đều có sức mạnh lớn đến mức ảnh hưởng đến kết quả của một cuộc chiến, nhưng Kyousuke vẫn sử dụng Blood-Sign của cậu như thể những vị thần ấy cũng chỉ là các điểm trung gian.

Việc đó mau chóng vượt qua lằn ranh nọ.

Kèm ánh sáng chói lòa, thiết kế của Material thay đổi lớn.

Nó trở thành một thiếu nữ tóc ngắn ngồi xe lăn, khoác trên người là những mảnh vải tím chỉ che được những chỗ tối thiểu. Song có lẽ do gầy trơ xương, thay vì vẻ quyến rũ, nàng trông thật yếu ớt bệnh tật. Đầu nàng ngả yếu ớt còn tay chân buông lỏng rũ rượi, nhưng chỉ riêng bàn tay phải là hướng lên để biểu đạt ý chí của nàng.

Nàng là một Material cấp Vị Đạp.

Nàng là "Tử Điện" Thục Nữ Phân Minh Thiện Ác (iu – ao – eu – ei – kub – miq – a – ci – pl).

<Ừ, thế này sẽ được đấy.>

Higan thật lòng nghĩ thế. Mặc cho đôi mắt ánh màu lục lờ đờ và bị che khuất bởi tóc mái, "Tử Điện" Thục Nữ vẫn duỗi bàn tay khẳng khiu uốn éo tựa sinh vật sống, chỉ ngón trỏ vào Bạch Nữ Vương. Một tia sáng màu tím ánh lên ở đầu ngón tay đó. Nàng không sợ hãi. Nàng biết đối phương là Bạch Nữ Vương, nhưng vẫn chứng tỏ ý chí chiến đấu.

<Tôi có thể chiến đấu ở trạng thái này. Như vậy là có thể ngang hàng rồi. Ít nhất thì, ừm, nó không bỏ cuộc khi trận chiến còn chưa kịp bắt đầu!!>

Higan rùng mình nhớ lại lúc tồn tại cấp Vị Đạp này cắt đôi cây cầu kim loại khổng lồ và con kênh tại hồi kết trận chiến ở bến cảng ấy, nỗi sợ khi đó đã ngấm sâu vào xương tủy cô ấy.

Và Kyousuke từng bảo bất luận là tân binh hay chuyên gia, mọi người đều có cơ hội trước mọi chiến lược và mọi Material.

Thế nên lần đầu tiên, cô ấy quyết định chống trả.

Ngay khoảnh khắc sau, âm thanh hủy diệt điếc tai bùng nổ từ cơ thể của "Tử Điện" Thục Nữ.

<Sao-…?>

Meinokawa Higan đương nhiên chết lặng.

Nó xảy ra đúng lúc váy của Bạch Nữ Vương vừa phập phồng.

Ngay khi cô ấy vừa nghĩ nguyên mảnh vải lớn đã biến đổi, vô số sợi xích dày đầu gắn kèm móc ba chân tựa mỏ neo chợt xuất hiện. Nữ Vương đã xoay người, tạo nên cơn lốc thép có bán kính vài chục mét. Ánh sáng trắng khổng lồ tràn qua thế giới và truy sát mục tiêu.

Một mũi câu móc vào vai trái của "Tử Điện" Thục Nữ, cắm sâu tới tận ngực. Móc câu quay vùn vụt hất văng cơ thể của "Tử Điện" Thục Nữ, làm nàng lăn long lóc trên mặt đất thay vì bấu xé trái tim. Trái tim hẳn là vị trí Nhân Quách lưu giữ tâm trí của Higan.

<Ah, khặc!? Khục!! Khụ…!!???>

Một đòn tấn công.

Chỉ một đòn tấn công.

“Nếu huynh nâng Material vượt cấp Thần Cách và đến cấp Vị Đạp, quả thật huynh có thể đối chọi với muội đến một mức nào đó.”

Bạch Nữ Vương vừa cười lớn vừa đưa váy của mình trở lại bình thường.

Nàng hoàn toàn không thay đổi.

“Nhưng có thể đối chọi với muội thì làm sao? Dù có Số 2 hay Số 3 của cấp Vị Đạp, thậm chí có là một trong Đại Tam Giác hỗ trợ Government, Illegal, và Freedom đi nữa, chúng cũng chẳng sánh được với kẻ đứng đầu như muội đâu. Số 1 được giuh là Số 1 bởi vì không còn ai khác đứng tại vị trí đó mà. Giờ huynh hiểu rồi chứ?”

“Khốn kiếp…”

“Tất nhiên, đấy là nếu đấu một chọi một.”

Bạch Nữ Vương vừa mỉm cười vừa đặt ngón trỏ dưới cằm, tầm nhìn hơi ngẩng lên như thể nhớ ra gì đó.

“Muội lúc này đang ở trong trạng thái không hoàn hảo, nên nếu huynh dùng trò tấn công hội đồng bằng vài chục con cấp Vị Đạp thì chắc sẽ có cơ hội đấy. Đúng vậy, giống như khi theo lí thuyết thì cách của huynh thành công, nhưng trang bị lại không đủ sức kiềm hãm muội, rốt cuộc chẳng thể đưa muội về thế giới kia được. Giá như huynh có tầm 10% lực lượng chiến đấu được phái đi tham gia cuộc chiến không mấy ai biết mà biết bao triệu hồi sư và vật chứa đã ngã xuống để dọn mớ hỗn loạn anh gây nên thì hay biết mấy.”

BloodSign v01 385

"Khốn kiếppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppp!!”

Kyousuke cuối cùng cũng vứt mọi thứ sang bên mà gào to hết sức.

Đây không phải là triệu hồi sư kì cựu hay Alice (with) Rabbit. Trong cậu giờ chỉ còn đứa trẻ không thể chống lại được sự vô lí này.

Cậu những tưởng cậu sẽ có cơ hội nếu nàng lơ là cảnh giác. Cậu những tưởng cậu có thể đâm lén bên hông nếu có thể thoát khỏi trò mèo vờn chuột của nàng.

Nhưng cậu chỉ làm được có vậy.

Nàng đã cho cậu cơ hội đó để rồi tước đoạt nó đi khiến cho cậu càng thêm tuyệt vọng. Tất cả diễn biến đúng như kế hoạch của nàng, cậu không đi lệch lấy một milimet. Và Meinokawa Higan đã phải gánh lấy hậu quả. Kyousuke chính là lí do khiến tính mạng cô ấy gặp nguy.

“Giờ thì, huynh à.”

Bạch Nữ Vương mỉm cười.

Kẻ mạnh không thay đổi, cũng không lung lay. Nàng chính là ví dụ rõ ràng nhất.

“Nào, nào, huynh à! Giờ hai ta làm gì đây? Đã đến lúc mua vui cho muội bằng cách cầu xin tha mạng chưa? Dùng con tin để biến huynh thành nô lệ của muội chắc vui lắm đấy. …Ồ, muội biết phải làm gì rồi. Muội yêu huynh hơn tất thảy mọi người trên thế gian, chẳng phải tận hưởng gương mặt rớm lệ của huynh khi muội hủy hoại những thứ xung quanh huynh là biểu tượng dễ thương cho tình yêu chúng ta sao? E he. E he he he he he.”

Shiroyama Kyousuke vừa thở hổn hển vừa ráng vặn óc suy nghĩ.

——Thực sự cậu không thể làm được gì ư?

Không thể. Cấp Quy Cách và cấp Thần Cách còn chẳng thể chiến đấu. Chưa kể, tuy cấp Vị Đạp có thể đối chọi với Bạch Nữ Vương, khác biệt về sức mạnh vẫn quá áp đảo. Cả Số 2, Số 3, hay Đại Tam Giác bảo hộ ba thế lực lớn cũng chẳng thể đánh bại Bạch Nữ Vương, kẻ thống trị đứng hiên ngang trên đỉnh.

Cậu không thể tấn công hội đồng bằng vài chục con cấp Vị Đạp. Triệu hồi sư có thể thay đổi qua lại các Material, song lại không thể triệu hồi nhiều con cùng một lúc.

——Cậu có thể cứ thế mà bỏ cuộc được không?

Không thể được. Nhưng đâu là cách khả thi? Có ba âm vực. Dù Material của cậu có thuộc cái nào đi nữa, cậu cũng không bao giờ có thể đánh bại được Bạch Nữ Vương. Nàng tồn tại ngoài quy luật của nghi thức triệu hồi, nên cậu không thể đánh bại nàng trong trận chiến triệu hồi sư tuân thủ những quy tắc ấy.

——Thế thì cậu đã hạ quyết tâm ra sao trước khi tới đây?

……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Nghĩ tới đó, Shiroyama Kyousuke nhoẻn miệng cười.

Cậu nhận ra cậu vẫn chưa sử dụng hết những gì mình có. Không, cậu nhận ra sâu trong thâm tâm, có cái gì đó vẫn đang kiềm hãm cậu lại.

Nhất định phải nhớ lại những gì cậu đã nói với Meinokawa Higan lúc trong thế bí bách ở ngôi trường đó.

Không được chối bỏ nỗi sợ.

Phải chấp nhận nỗi sợ và cười lên trước việc trên đời có phương pháp như thế tồn tại.

“Ồ, vẻ mặt đáng yêu làm sao… Mà dĩ nhiên vẻ mặt nào của huynh cũng hoàn hảo hết. Tiện thể, huynh nghĩ gì mà lại khoác lên mặt cái vẻ ăn ảnh thế?”

“Ồ, chẳng qua tôi mới nhớ đến một lời hứa thôi.”

Kyousuke dùng cả hai tay để nhẹ nhàng xoay Blood-Sign của mình.

“Chuyện là, Nữ Vương à, tôi đã hứa rồi. Không phải là vấn đề tiền nong, cũng không phải tôi đã kí giao ước kì quái trên tấm giấy da gì, cơ mà hứa vẫn là hứa.”

Bạch Nữ Vương vẫn mỉm cười với cái đầu hơi nghiêng sang bên.

Alice (with) Rabbit vẫn đứng đó, song cái tên ấy dường mang hàm ý khác với hồi nàng mới đặt cho cậu.

“Tôi đã hứa sẽ cứu cặp chị em sinh đôi kì quái Meinokawa Renge và Meinokawa Higan. Tôi đã hứa sẽ làm mọi thứ để đạt được điều đó. Phải – ha ha – còn gì cơ bản hơn nữa chứ? Thật không thể tin được là tới tận phút cuối tôi mới nhận ra. Chiến đấu mà quên mất lời hứa của mình, thật đúng là bất cẩn mà. Giờ đã đến lúc nhớ lại biệt danh Alice (with) Rabbit rồi.”

“Huynh không chỉ gọi tên một mà tới hai cô gái trước mặt muội sao? Nhiêu đó là đáng chết mấy lần rồi đấy. Ừ, chắc muội giết huynh mười lần q…”

Có nghe không thế?” Shiroyama Kyousuke vừa nói vừa nâng Blood-Sign của mình trong cả hai tay. "Tôi đã bảo tôi sẽ làm mọi thứ mà, đúng không? Tôi đã bảo tôi sẽ sử dụng mọi trò bẩn thỉu cần thiết để cứu chị em Meinokawa. Có nghĩa là cả đồng minh tôi cũng đặt vào vòng nguy hiểm để đánh cho cô không ngóc đầu dậy nổi.

“Ây chà. Ây chà, ây chà, ây chà.”

Một bóng đen đáng ngại trùm lên nụ cười của Bạch Nữ Vương.

Ở đây không có người phụ nữ bắt tại trận bạn trai yêu dấu của mình đang ngoại tình. Đây không phải cơn giận chính đáng như thế. Đây là vẻ mặt của người lại thấy chú cún yêu cắn nát sofa và đệm lúc mình vắng nhà và giờ đang băn khoăn không biết có nên lấy gậy đánh chết rồi nhét nó túi rác không.

“Huynh giận đến mức sức mạnh thiếu niên bùng phát luôn à? Hay phải chăng huynh là kiểu người có tài năng (ha ha) tiềm ẩn chỉ bộc phát khi mạng sống gặp nguy? Bất luận tóc huynh có hóa vàng khè hay huynh có biến thành vị cứu tinh mặc đồ bó toàn thân gì đi nữa, huynh thì có thể làm được gì chứ?”

“Rồi cô sẽ thấy.”

“Thế thì chắc huynh không làm kịp đâu.”

Vải trên hai cánh tay của Bạch Nữ Vương hóa thành các hạt ánh sáng. Chúng biến thành cây kéo to bản thô kệch tựa con bọ kẹp kìm. Thứ như thế sẽ kẹp nát mục tiêu từ hai phía.

Đây là phương pháp tạo nỗi thống khổ lớn nhất mà không làm mục tiêu chết quá dễ dàng.

“Dẫu sao, huynh à, muội vừa đánh mất chút kiên nhẫn rồi.”

Ngay khi Shiroyama Kyousuke vừa tung đòn vô nghĩa bằng Blood-Sign, sự tàn bạo liền đáp trả cậu.

Như người ta hay nói, mèo mẹ đôi khi vì hăng bảo vệ mèo con khỏi mối đe dọa bên ngoài đến mức tự tay giết chết cả con mình.


Phần 7

Số mệnh của cậu trai đã được định đoạt.

Âm thấp, trung và cao. Cấp Quy Cách, Thần Cách và Vị Đạp. Bạch Nữ Vương có thể dễ dàng mặc kệ những phân hạng ấy mà, một cách nghiêm túc, đến lấy mạng Shiroyama Kyousuke. Vòng tròn bảo hộ, thứ có công dụng bảo hộ nghi thức hơn triệu hồi sư, đã được chứng minh là hoàn toàn vô dụng trước những cuộc tấn công khốc liệt của nàng, đã thế còn không thể né tránh bằng phản xạ và thị lực của con người.

Có nghĩa là số mệnh của cậu trai đáng ra đã được định sẵn.

Dù được hỗ trợ bởi sức mạnh siêu nhiên của nghi thức triệu hồi và Material, cậu cũng không thể ngăn được Bạch Nữ Vương. Nàng sẽ bóp méo số mệnh thế giới và quy luật tự nhiên để thỏa mục đích cá nhân, và lúc này mục đích đó là giết Shiroyama Kyousuke. Chẳng khác gì dữ liệu được nhập chỉ để thỏa điều kiện.

Vậy mà.

Vậy mà.

Vậy mà!!!!!

Khoảnh khắc sau, “thứ gì đó” đánh bật cặp kéo bọ kẹp kìm khổng lồ.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………Gì cơ?”

Trong thoáng chốc và rất có thể là lần đầu tiên, nụ cười của Bạch Nữ Vương đông cứng trên mặt. Suy nghĩ tự tin lâu nay thoáng dừng lại.

Không Material nào có thể ngăn được nàng.

Có nghĩa là chẳng có ai trong thế giới này hay thế giới kia có thể sánh ngang với nàng.

Thế mà Shiroyama Kyousuke vẫn còn sống.

"Tử Điện" Thục Nữ hóa sẫm rồi biến sắc khi hai cánh tay chống đỡ cặp kéo bọ kẹp kìm khổng lồ từ bên trong!!

“Cái gì thế này…?”

“Không phải tôi đã bảo tôi sẽ dùng mọi trò bẩn rồi à!? Trong các quy tắc tiêu chuẩn của nghi thức triệu hồi, không phải có một kế cực kì, cực kì bẩn có thể đánh bại được cô sao!?”

Cấm kị 1: Triệu hồi sư không được để số âm thấp, trung, cao ngang nhau lọt vào Spot.

Cấm kị 3: Khi triệu hồi sư cạn nguồn Gai Trắng thì không được để Gai Trắng tồn đọng trên sân của mình lọt vào Spot.

Thứ gì đó tựa bùn đen vô định hình cuộn xoáy tựa cơn lốc. Đỉnh đầu mở banh tựa miệng kèn rồi ních đầy những răng nanh sắc nhọn lởm chởm vừa giống hữu cơ vừa tựa vô cơ.

Đó là biểu tượng của sự hành quyết.

Đó là nỗi sợ lớn nhất của mọi triệu hồi sư.

“Và trong trận chiến giữa các Material, con số chính xác mới là thứ quan trọng nhất. Dù khác biệt chỉ là một vết trầy hay mất sức dù chỉ tí ti, nếu hai bên triệu hồi Material y hệt nhau, người triệu hồi trước sẽ bị bất lợi!! Thông thường triệu hồi sư sẽ dùng Blood-Sign để đổi sang một Material khác, nhưng cô thì chẳng thể làm thế lúc này được, Nữ Vương à!!”

“Không thể nào… Huynh, huynh có thực sự hiểu làm vậy nghĩa là sao không? Con "Tất Hắc" Ngạc đó là sự trừng phạt của thần linh. Nó sẽ tấn công người triệu hồi nó chứ không phải kẻ địch. Có nghĩa là huynh sẽ là người đầu tiên bị nó tấn công đấy!!”

“Có lẽ vậy,” Shiroyama Kyousuke thẳng thắn thừa nhận. “Nhưng chẳng lẽ cô lại không cứu tôi? Dù sao cô cũng yêu tôi cơ mà. Có là một đi nữa thì chẳng lẽ cô thực sự có thể cứ thế mà ngồi yên quan sát một bản thể khác của mình giết tôi và tước đi mọi thứ của cô sao?”

Cậu mặc kệ mà tiếp tục.

“Cô muốn chiến đấu bên cạnh tôi và muốn dựa vào tôi, đúng không? Nếu thế, không phải chính cô là đối thủ lớn nhất của cô vì cô là người duy nhất có thể đấu với cô sao?”

Mặt của Bạch Nữ Vương gần như tan chảy và Kyousuke rùng mình khi nhận ra ý nghĩa của điều đó.

“ ‘Muội không hề hứng thú với gì với ai ngoài huynh cả.’ Là ai bảo thế hả?”

Sợi dây mỏng manh nào đó bên trong đầu Bạch Nữ Vương như vừa đứt vì niềm vui quá độ.

“Heh…heh hah…heh hah….ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ah ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ah ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ah ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!!!!”

Cùng lúc đó, một âm thanh trầm đục vang lên khi cái hàm tựa lốc xoáy đen khổng lồ bùng nổ từ bên trong. Các mảnh văng tứ tán kèm tiếng nhớp nháp và thứ gì đó cuộn xoáy tại trung tâm. Nó có lớp da đen, trang phục đen và mái tóc đen buộc thành bím dài ngang eo. Và nó có đôi mắt trắng ngần nổi bật lạ thường so với phần còn lại.

Bản chất thật đã lộ rõ.

Như thể bị kích động, bản thể khác của cùng một tồn tại này đập tan biểu hiện của chính mình.

“Huynh! Ôi huynh ơi!! Hi hi hi he he he he ha ha!! C-cuối cùng cái ngày được nhai sống cơ thể của huynh yêu dấu từ đầu đến chân cũng đã đến rồi. Heh heh heh. Ah ha ha. Ee hee ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!!!”

Hai giọng nói vang lên cùng tràng cười.

Hai ánh mắt hòa quyện vào nhau.

Hai khuôn mặt mất hết cảm xúc.

Hai suy nghĩ cùng ra một quyết định.

“Ả ta phiền quá. Muội không thể giành huynh về cho riêng mình nếu có ả ở đây được.”

“Ả ta phiền quá. Muội không thể giành huynh về cho riêng mình nếu có ả ở đây được.”

Tức thì, hồi kết của thế giới xảy đến trước mắt Shiroyama Kyousuke.

Cậu chưa từng thấy sự hủy diệt nào ghê gớm hơn thế.

Cậu trai đã nói cậu sẽ sử dụng mọi trò bẩn chỉ cần cứu được thiếu nữ ấy.


Phần 8

Cắt, cắn, nghiền, đâm, bắn, ép, cào, đẩy, nhúng, đốt, chém, bứng, kẹp cứng, quật, đè, siết, chẻ, bẻ, ném, vặn, rạch, xé, giật và đập.

Tuy chỉ kéo dài vài giây, nhưng sau khi ánh sáng và bóng tối gây ra hủy diệt và thảm họa đến mức kéo cả thế giới xung quanh sụp đổ theo, thế gian chỉ còn độc hai màu đen và trắng.

“He…he ha.”

Tất cả đã quy về tí ti mệt mỏi hay vết trầy nhỏ.

Chính điều đó đã quyết định kết quả trận chiến giữa các Material có thông số y hệt nhau này.

Đúng như Kyousuke dự liệu.

“A ha…a ha ha… Huynh. Ôi huynh…”

Đó là con thú ăn thịt đồng loại. Đó là kẻ đã tự giết chính mình. Ngạc nhiên là Nữ Vương nhuộm sắc đen vẫn còn đứng thẳng người. Giờ nó đâu còn đủ tứ chi nữa.

Không biết rốt cuộc là đang đứng được hay lơ lửng, nhưng nó vẫn từ từ tiến lại gần.

“Cái thứ phiền phức đó đã biến mất rồi… Không ai trên thế gian có thể ngăn được muội đâu. Ah ha, ah ha ha. Đến lúc nhai anh…từ đầu đến chân rồi…”

“Đó là một khả năng.”

Kyousuke vừa mỉm cười vừa nói.

"Tất Hắc" Ngạc là biểu tượng của cấm kị. Một khi nuốt xong triệu hồi sư phạm điều cấm, nó sẽ tự động tan biến. Để cứu Meinokawa Higan, cậu cần làm "Tất Hắc" Ngạc biến mất càng sớm càng tốt. Hành động của nó bị giới hạn bởi mục đích rõ ràng và quy tắc cố định, nên rõ ràng có nhiều hi vọng hơn là Bạch Nữ Vương, người quậy banh tất cả bằng sức mạnh của "suối thần”.

Âm thanh nhớp nháp liên tục phát ra theo từng bước tiếp cận của thứ một thời là Nữ Vương tuyệt sắc.

Nếu nó nuốt chửng cậu, mọi chuyện sẽ kết thúc.

Nếu đánh đổi mạng Shiroyama Kyousuke, mạng của Meinokawa Higan sẽ được cứu.

“Phải.”

Song tâm trí cậu chợt nghĩ đến một chuyện.

Cậu suy xét xem ý nghĩa của nó. Cậu muốn sống và chứng kiến những gì xảy ra sau đó, nhưng cái cậu muốn thấy là gì?

“Khả năng của cô…”

“?”

“Không thể coi là cứu họ được…”

Cậu đã nói với Meinokawa Renge rằng phải hi sinh ai đó sẽ không thực sự cứu cô em Higan.

Meinokawa Higan đã nói họ đều là Alice (with) Rabbit và cô ấy có thể hỗ trợ cậu.

Thế nên vào khoảnh khắc ấy…

“Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Shiroyama Kyousuke phản kháng. Cậu nâng Blood-Sign từ Repliglass của mình lên và sử dụng cơ hội duy nhất của mình bằng cách chọc mạnh một Gai Trắng.

Hắc Nữ Vương còn không thèm nhìn về phía ấy.

Cô ta ngoạm miếng thịt lớn trước mắt. Vòng tròn bảo hộ vô dụng lúc này. Kyousuke dõi mắt theo quả Gai Trắng mà mặc kệ cơn đau dữ dội cùng tiếc nhai chóp chép đáng ngại phát ra từ vai.

Đó là phương pháp đơn giản ghi lại cả trong tài liệu của Government.

Gai Trắng bay thẳng tới và chọc một Cánh Hoa âm thấp. Cánh Hoa đó bị nuốt chửng bởi Spot gần đó và một âm thanh trong trẻo vang lên.

Phải.

Material bất thường này đã được tạo ra từ số âm thấp, trung, cao bằng nhau, nên cú đánh ấy đã phá vỡ cân bằng đó.

“A.”

“Đ-đây chắc là lần đầu tiên nhỉ. Thông thường "Tất Hắc" Ngạc sẽ giết triệu hồi sư ngay khi vừa xuất hiện, nên họ không có thời gian thử cách này.”

“Aaaa, a.”

“Vĩnh biệt, "Tất Hắc" Ngạc. …Tôi không cần gian lận, nên tôi sẽ đánh bại cô bằng quy tắc. Cô vẫn là Material. Và dù tôi có bị phạt trở nên mất kiểm soát vì vi phạm Cấm Kị, cô vẫn là Material dưới quyền điều khiển của tôi!!”

Cân bằng bị phá vỡ.

Nó chuyển sang Material khác.

“Huynh. Ôi, muội vẫn có thể nếm được vị của huynh, huynh ơiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Tình yêu thảm khốc đó bị nuốt chửng bởi dòng xoáy biến đổi và tiêu biến khỏi thế giới này.

Material hóa thành một con cấp Vị Đạp, nhưng khi chín mươi giây chu kì đợi của Chain trôi qua, nó cũng sẽ tan biến. Kẻ địch đã biến mất. Không còn đối thủ nữa, nghi thức triệu hồi không thể tiếp tục được.

Người vẫn đầy máu, Shiroyama Kyousuke quan sát con quái vật kì lạ hóa thành một thiếu nữ.

“…Ưư…?”

Khi cô gái gục xuống vì kiệt sức, rên rỉ, cậu biết rằng cô ấy đã được giải thoát trước khi trái tim bị xơi tái.

Cậu xác định cậu đã hoàn thành yêu cầu cứu chị của người em và cứu em của người chị.

“Giờ thì.”

Cậu chầm chậm thở ra.

Cậu nắm lood-Sign trong bàn tay suýt thì bị xé nát, sử dụng bàn tay vô sự để đặt tay Meinokawa Higan choàng qua vai mình, và từ từ ngẩng lên nhìn trần nhà.

Cậu nghe thấy nhiều tiếng bước chân hối hả. Cậu đã chọn con đường ngắn nhất để tới đây trong khi tránh giao chiến nhiều nhất có thể. Cậu đã đánh bại Bạch Nữ Vương, trung tâm của tất cả, nhưng các tinh anh của Guard of Honor vẫn còn hoạt động.

Và mục đích của cậu không phải là cứu thế giới hay đánh bại Nữ Vương.

Đó là mang Meinokawa Higan về cho cô chị Renge an toàn.

“Chừng nào về tới nhà thì mọi chuyện mới kết thúc được.”

Cánh cửa mở toang từ phía ngoài.

Kyousuke ngoảnh về phía ấy.

Cậu không còn có thể sử dụng nghi thức triệu hồi cần Blood-Sign được nữa.

Chúng chắc đã tìm ra biện pháp đối phó với trò tấn công bất ngờ sử dụng thuốc nhỏ mắt và bóng tối của cậu.

Song cậu vẫn chưa bỏ cuộc.

Dẫu sao cậu cũng là Alice (with) Rabbit.


Facts

  • Kích thước của Linh Trường Nhân Tạo phình to hoặc thu nhỏ tùy thuộc vào kích thước của Material.
  • Cấp Quy Cách và cấp Thần Cách mất ý chí chiến đấu trước mặt Bạch Nữ Vương. Cả các cấp Vị Đạp khác cũng ít có hi vọng đối chọi được.
  • Các cuộc tấn công của Bạch Nữ Vương có thể phá hủy các thành phần cơ bản cấu thành cả hai thế giới. Nếu sức mạnh cô đặc và ổn định của nàng bị phân tán tứ tung, nó có thể phá hủy cả hành tinh.
  • "Tử Điện" Thục Nữ cấp Vị Đạp trông giống một con người bình thường và Nhân Quách của nàng nằm trong tim.
  • Có lần Bạch Nữ Vương từng xuất hiện trong thế giới này bằng Phùng Giới Triệu Hồi, một lượng lớn triệu hồi sư đã gọi đến hàng trăm cấp Vị Đạp và phần nào giải quyết được vấn đề bằng cuộc tấn công hội đồng. Trận chiến này được gọi là Đại Chiến Bí Mật.
  • "Tất Hắc" Ngạc xuất hiện để trừng phạt những ai phạm vào cấm kị thực chất là một thiếu nữ trông hệt như Bạch Nữ Vương.
  • Khi được triệu hồi bằng hệ thống mới, Bạch Nữ Vương đáng ra không có điểm yếu ở Nhân Quách, nhưng vì "Tất Hắc" Ngạc có thông số y hệt, có vẻ nàng sẽ có điểm yếu tạm thời.
  • Chọc Cánh Hoa vào Spot sau khi "Tất Hắc" Ngạc xuất hiện thì nó sẽ đổi sang dạng Material khác. …Nhưng đó là chỉ khi có cơ hội.
  • Shiroyama Kyousuke trở thành người đầu tiên và duy nhất giành được Award mang tên White Slayer.
  • Mặc dù ở thế bất lợi, Shiroyama Kyousuke vẫn kiểm soát mọi cuộc chiến mình gặp phải và giữ lời hứa với chị em Meinokawa.

Ending X-01: Cuộc chia tay nọ và cái kết

“Nếu chị em Meinokawa vẫn tìm được anh…”

“Không phải đó là phép màu sao, anh hai?”

Cuộc chia tay nọ và cái kết

(Ending X-01 Open 04/16 14:50)

Sau khi toàn mạng thoát ra ngoài, Meinokawa Renge và Higan nhận được một khoản tiền lớn để giữ kín miệng những gì vừa xảy ra.

Có thể là từ Government, Illegal, Freedom, Quad Motors, hoặc Công ti Toy Dream. Nguồn gốc không rõ ấy có lẽ là để kiểm tra xem liệu họ có chịu giữ mồm giữ miệng và không đi tìm nơi xuất phát không.

“Có vẻ chị em Meinokawa đã ngoan ngoãn chấp nhận khoản tiền.”

“Thế thì tốt. Cô giao số tiền đó nên chắc biết nguồn gốc của nó nhỉ, Aika. Nếu thế thì chắc an toàn rồi. Tôi không muốn gặp phải rắc rối kì quái nào sau bao việc vừa qua đâu.”

Thiếu Nữ Đồ Bơi Aika đang nói chuyện qua điện thoại. Cô nhóc áp điện thoại không dây sát vào tai trong khi ngồi trên con sư hổ trắng đang nằm ườn trong phòng khách căn hộ sang trọng của mình.

Ánh mắt cô lang thang vô định qua không gian khi người chìm sâu vào lớp lông của con vật cưng.

“Có phải là vali xếp ngập tiền mặt đâu. Chẳng qua chỉ là cái máy đi kèm ID và mật mã của một ngân hàng điện tử, nên họ mới nghĩ mình đang mơ thôi.”

“Không quan trọng. Nếu trả được hết nợ và lấy lại được đền thì coi như xong rồi. Thói mê cờ bạc của cha mẹ họ có vẻ chưa ăn sâu vào máu lắm, chắc hai người đó có thể bắt đầu lại nếu trở về thế giới bình thường thôi.”

“Vậy là anh đã cắt giao ước triệu hồi sư/vật chứa trước khi Meinokawa Higan tỉnh dậy à?”

“Ờ.”

Lại nữa sao?

Cần bao nhiêu tôi sẽ làm bấy nhiêu.

Qua cuộc đối thoại có thể thấy họ đã nói đi nói lại vấn đề này nhiều lần rồi.

“Tôi đã kiếm được quá nhiều Award. Tôi là Freedom 902…à không, giờ chắc là 903 rồi nhỉ. Tôi đã kéo theo quá nhiều chuyện không hay rồi, giờ mà giữ Meinokawa Higan trong cái khung Alice (with) Rabbit lâu hơn giây phút nào nữa thì tàn nhẫn lắm. Họ đã đạt được mục đích và không còn lí do chiến đấu nữa thì giữ họ lại làm gì. Ở mãi trong cái nghiệp này không hay đâu.”

“Đúng là vậy, nhưng mà…”

Aika thở dài.

Vấn đề là mối liên kết mạnh mẽ của Shiroyama Kyousuke với Bạch Nữ Vương. Sống và song hành cùng cậu nghĩa là sẽ đối mặt với mức nguy hiểm 24/7/365 ấy.

Đó không phải việc mà ta có thể thoát nạn chỉ với kĩ năng đơn giản. Có được vận may đứng về phía mình cũng chẳng đủ đảm bảo sẽ sống sót trong môi trường ấy.

“Chị em Meinokawa giận lắm.”

“Ờ, có lẽ vậy. …Ủa? Cả Renge luôn á?”

“Chẳng biết sao em lại muốn giúp đối thủ của mình, nhưng mà có lẽ anh nên suy nghĩ nhiều hơn về những gì anh thu được nhờ cứu người.”

Tai con sư hổ trắng giật lên.

Nó vừa nghe thấy tiếng kêu chim biển qua điện thoại. Âm thanh có lẽ đã khơi dậy cơn đói của cái ghế ăn thịt.

“Lúc này anh đang ở đâu thế, anh hai?”

“Thôi đi. Cô thực sự nghĩ tôi sẽ chịu khai sao?”

“Đừng có bảo anh trốn khỏi Toy Dream 35 bằng tàu tuần dương của anh đấy. Anh đi rồi thì ai giặt đồ bơi cho em đây chứ!?”

“Nhắc lại lần nữa, lúc tôi nghỉ hưu thì cô sẽ phải tự chăm sóc cho bản thân, giờ lo bắt đầu học đi là vừa. …Tôi đang ở trên tàu tuần dương thật, nhưng tôi sẽ ở lại thành phố một thời gian nữa. Cơ mà không biết sẽ được bao lâu đâu. Tôi chỉ ló mặt khi chúng ta cần gặp thôi. Thế được không?”

“Dù gì em cũng là hikikomori nên cũng chẳng định đi đâu. Chừng nào anh còn lo cho em thì anh có làm gì em cũng không quan tâm.”

Aika xoay điện thoại không dây chỉ một lần.

“Em nghĩ chị em Meinokawa sẽ đi tìm anh đấy. Dù cho có phải lùng khắp thành phố.”

“Có lẽ vậy. Cơ mà tôi quen rồi.”

“Mà này, anh hai. Anh có tin vào phép màu không?”

“Tôi nghĩ chúng có xảy ra, nhưng chúng không phải là của chúng ta. Thế cho nên chúng ta mới muốn tìm ra cách tự do kiểm soát các Material, những thứ tạo nên chúng.”

“Không phải thế. Ý em là phép màu tạo bởi bàn tay con người kìa.”

“?”

“Anh xử lí khéo lắm, anh hai. Anh còn lau dọn sạch sẽ dấu vết nữa, nên chẳng ai có cơ hội phá hoại thành quả thu được.”

Aika chẳng hiểu sao có vẻ phấn khích như thể đang đảo một viên kẹo trong miệng mình.

“Nhưng nếu chị em Meinokawa vẫn tìm được anh…không phải đó là phép màu tạo bởi con người sao, anh hai?”


Và đâu đó trong thành phố, Shiroyama Kyousuke ngoảnh nhìn lại với cái smartphone trong tay.

Cậu ngẩng nhìn dòng ánh sáng đằng sau đám đông tấp nập.

Vài tại đó cậu thấy…


Fact

  • Chị em Meinokawa thoát khỏi cuộc sống nợ nần nhờ khoản tiền lớn dùng để bịt miệng.
  • Giao ước giữa triệu hồi sư và vật chứa có thể bị hủy bỏ bởi triệu hồi sư nếu họ có thể thấy vật chứa bằng mắt trần.
  • Giao ước được hủy bỏ nên Meinokawa Higan không còn là một phần của Alice (with) Rabbit nữa.
  • Shiroyama Kyousuke đã chia tay hết người này đến người khác để đảm bảo họ không xách theo hành trang của Alice (with) Rabbit.

Ending X-02: Cuộc gặp gỡ nọ và cái kết

“Nhưng.”

“Kiểu nào cuối cùng ngay cả muội, huynh cũng sẽ 'cứu' thôi.”

Cuộc gặp gỡ nọ và cái kết

(Ending X-02 Open 04/16 15:00)

Không có ai ở đó.

Đó là điều hiển nhiên.

Shiroyama Kyousuke mỉm cười khi ngoảnh lại nhìn cây cầu lục địa khổng lồ. Cậu đút smartphone vào túi, song hành động lại phần nào vụng về vì một tay đang bị bó bột.

(Mình trông đợi cái gì chứ?)

Đó chính là kết quả mà cậu mong muốn.

Dẫu thế cậu vẫn thấy đau nhói khi tiếp tục tiến về phía trước.

Nếu quả có phép màu tạo ra bởi bàn tay con người, cậu có thể gặp lại chị em Meinokawa đúng như lời Aika. Cậu không biết đó có phải là việc tốt không, nhưng có thể họ sẽ bị kéo lại với nhau.

Cậu có muốn thế hay không?

Chẳng biết vì sao, cậu lại không thể đưa ra câu trả lời.

“Giờ thì.”

Dù sao thì công việc cũng đã hoàn tất. Cậu không phải lúc nào cũng có thể dự đoán được hành động của chị em Meinokawa, nhưng cậu không nghĩ họ có thể tìm ra cậu dễ thế.

Vậy đây là cái kết. Đáng lí là thế.

“Ôi. Huynh. Ơi☆”

Mồ hôi lạnh túa ra khắp người ngay khi một giọng ngọt ngào lọt vào tai cậu.

Việc này đã từng xảy ra trước kia. Có lẽ một triệu hồi sư đã lén tới gần bằng cách sử dụng Chain thay vì Incense Grenade. Cậu thấy mình đang ở trong một Linh Trường Nhân Tạo và "nàng" đang ở ngay kế bên cậu.

Đó là Bạch Nữ Vương.

Đó là tồn tại cao nhất của cấp Vị Đạp.

Đó là hiện thân của nhân từ, biểu tượng của tôn quý, và hóa thân của huy hoàng.

Đó là nữ thần trắng thuần khiết không cho phép lấy một chút tạp uế.

Ít nhất thì các triệu hồi sư và vật chứa trên khắp thế giới tin là vậy.

Trong đô thị công viên giải trí khổng lồ này, phục trang dị thường của nàng cũng như một món đồ hóa trang. Sắc đẹp của nàng thu hút bao ánh mắt, song nàng dường như không để tâm.

Kyousuke lắp bắp hỏi Nữ Vương đứng sát sạt bên cạnh.

“Không phải cô đã chết rồi sao?”

“Thì đúng là vậy. Nhưng đó là phiên bản bất thường không được gọi đến bằng nghi thức triệu hồi bình thường. Hơn nữa nó còn là sản phẩm chưa hoàn thiện không khâu nổi muội vào một linh hồn của thế giới này.”

“Nói thế là…tồn tại của cô bị tách làm đôi sao?”

“Mà nếu Phùng Giới Triệu Hồi có tác dụng, hình ảnh ma đó chắc đã không xuất hiện rồi. Không phải cái kiểu đuôi thằn lằn tí tẹo mà là…hm, doppelganger nhỉ. Thôi kệ, dù gì cũng không liên quan đến muội.”

Shiroyama Kyousuke không thể ngăn bản thân dí trán vào lan can.

Rồi cậu bật ra tiếng hét vô nghĩa. Giờ nghĩ lại cậu mới thấy, con quái vật ấy đã liên tục xuất hiện trước mặt cậu kèm nụ cười mặc cho đã từng bị tiêu diệt trong trận chiến được gọi là Đại Chiến Bí Mật.

Bạch Nữ Vương cười khúc khích.

“À mà tiện nói luôn, con tin mà bản thể ấy của muội chơi đùa đã được giải thoát ngay khi nó bị tiêu diệt, cho nên đừng có lo gì hết. Mà việc đó cũng không liên quan gì đến muội.”

“Vậy mà cũng không được là tôi sẽ gặp rắc rối nghiêm trọng đấy.”

“Vớiii cả. Huynh nên cảm ơn muội đi. Nhờ muội ích kỉ bảo muội muốn gặp huynh, tàn dư của Guard of Honor mới tự tiêu diệt lẫn nhau trong cuộc đấu đá nội bộ để rồi không thể lẩn vào góc khuất đấy. He he he. Căn bản triệu hồi muội trong trạng thái tinh khiết đâu phải việc dễ dàng gì.”

“Cô làm bao việc đó để được cái gì?”

“Thực sự không vì gì hết. Không phải muội đã nói rồi à? Guard of Honor tự tiện lợi dụng muội chứ muội chẳng có hứng thú với việc nào hết. Muội thực sự không nghĩ chúng là vật sở hữu của muội. Ây chà☆ Huynh lo muội sẽ tấn công huynh để trả đũa việc phá hủy tổ chức ấy à?”

Cậu chưa từng nghĩ thế.

Bạch Nữ Vương làm gì có mưu đồ trắng trợn như vậy.

Nàng chỉ đơn giản yêu tình yêu và khát vọng ấy tác động đến hành động của nàng. Nàng đơn giản đến mức đúng ra còn chẳng nắm được tổng thể.

“Có nghĩa là cô sẽ không phá đám hai người ấy?”

“He he he. Phải tránh nói tên hai người đó mới chịu cơ. Vâng, muội chỉ có hứng thú với huynh thôi mà. Muội chẳng có lí do gì mà phải truy sát những người đã không còn dính líu tới huynh cả.”

“…”

“Không cần trừng mắt với muội thế đâu. Đây là cảnh dẫn đến đoạn ‘hạnh phúc mãi mãi về sau’ mà. Guard of Honor bị diệt rồi, rắc rối xảy đến với cha mẹ hai ả nhân loại đó chắc sẽ chấm dứt thôi.”

“Ý cô là sao?”

“Huynh không thấy lạ là tu sĩ đền thờ lại mê bài bạc à? Rồi cả bí mật của cô chị cặp song sinh đó nữa. Cũng đừng quên rằng Guard of Honor đã tính tạo một hình nhân Repliglass cỡ người làm vật chứa nhân tạo cho muội nhưng cứ thất bại miết.”

“Tức là từ đầu mọi thứ đã được sắp đặt sẵn rồi sao?”

“Kế hoạch là tước đi mọi thứ của họ bằng sức mạnh của đồng tiền. Huynh không nghĩ may là Guard of Honor quyết định chọn con đường hòa bình chứ không giết sạch họ để cướp các tài liệu về Joruri sao?”

Mọi việc giờ đã kết thúc, quả thật cũng có vài phần may mắn.

Cha mẹ của chị em Meinokawa không mê bài bạc đến quên luôn gia đình mình. Họ là những nạn nhân đáng thương đã phải tham gia ván bài gian lận nhằm bảo vệ cuộc sống của gia đình mình. Guard of Honor là căn nguyên của tất cả, nhưng chúng đã bị tiêu diệt. Hai cô con gái đã trả hết nợ nên có lẽ mọi chuyện thực sự đã kết thúc.

Nhưng điều đó vẫn còn phụ thuộc vào việc liệu nó có được phép xảy không.

“Thế sao cô lại tới đây?”

“Cần phải có lí do à?” Bạch Nữ Vương cười vang. “Mọi thành viên Guard of Honor trên thế giới quy tụ về đây để rồi bị diệt cả bọn, nhưng vẫn còn nhiều tổ chức tôn thờ muội. Chắc chắn trong số đó rồi cũng sẽ có kẻ khác nổi lên. Chúng ta có thể gặp lại vào một lúc nào đó, tại một nơi nào đó, nhưng khi thời điểm ấy tới thì hãy làm những gì huynh cho là tốt nhất.”

“Giá mà có thể coi đó là trò đùa… Government, Illegal với Freedom vẫn còn loạn vì phải lo dọn dẹp sau bao việc vừa qua, thế mà họ vẫn coi muội như nữ thần. Người ta thường có xu hướng dựa dẫm vào điều siêu nhiên khi cảm thấy yếu đuối, dính dáng đến cô thì kiểu gì cũng có không ít người chẳng coi lẽ thường ra gì.”

Trong trường hợp này, người ta sẽ quyết định Guard of Honor là kẻ chủ mưu tất cả còn bản thân Bạch Nữ Vương thì vô tội. Niềm tin cá nhân mù quáng vô cùng linh hoạt. Và những người đó hoàn toàn không hay biết mình đang chống lại lợi ích của chính mình.

“A ha ha. Thật mừng khi nghe chúng ta sẽ có nhiều chỗ thú vị để hẹn hò. Nhưng nói thật là, muội nghĩ một nửa hỗn loạn của thế giới sẽ biến mất hoàn toàn nếu huynh chịu trở thành của muội đấy.”

“Đúng là vậy, nhưng đó là vì cô trực tiếp hay gián tiếp gây nên nửa hỗn loạn của thế giới thôi,” Kyousuke khinh bỉ. “Và tôi nghĩ nửa kia có liên quan đến tôi. Chính xác hơn, mọi rắc rối sản sinh không ngừng hiện nay đều là do mọi triệu hồi sư và vật chứa có tài thực sự đã hi sinh trong trận Đại Chiến Bí Mật đó. Lấy Guard of Honor làm ví dụ. Nếu những thiên tài thật sự ấy vẫn còn sống, bộ ba thế lực lớn hiện nay chắc đã không gặp phải bế tắc kì quái này và người ta chắc đã phái một đơn vị lớn đi xử lí Guard of Honor trước khi chúng phát triển đến mức này rồi. …Cô thực sự nghĩ chỉ mình tôi được sống hạnh phúc khi tôi là người châm ngòi nó là điều đúng đắn ư?"

Đó là lí do Shiroyama Kyousuke tiếp tục chiến đấu.

Cậu không thể bỏ ngoài tai những lời nguyền rủa “cứu với” ấy, nhưng cậu không thể gọi bản thân là người hùng chính nghĩa.

Cậu là thái cực đối lập. Cậu đã tạo ra nguyên nhân cốt lõi. Thiếu niên yếu đuối đó tiếp tục chiến đấu bởi vì cậu cảm thấy cậu có trách nhiệm và không thể thoát khỏi nó.

“Thế thì sao không hợp tác với muội rồi sử dụng muội để cứu luôn phía bên kia hành tinh đi, huynh?”

“Không, thế thì thế giới sẽ tới hồi tận mất. Khi đó nửa hành tinh sẽ bị phá hủy, chỉ để lại nửa hành tinh.”

“Cách nghĩ đó của huynh làm muội yêu huynh lắm đó, huynh à☆”

“Với lại, cô chỉ yêu tình yêu nên thực tế chẳng quan tâm gì đến tôi, đúng không? Tôi mà nhượng bộ cái là chưa đầy một tuần cô sẽ hết hứng liền, giống như cách người ta bắt đầu thấy mặt xấu của ai đó khi bắt đầu sống chung với nhau vậy. Lúc này thì đúng là cô đang theo đuổi tôi, nhưng nếu dấu hiệu đó biến mất, sức mạnh phá hủy thế giới thực sự có thể xuất hiện bất cứ đâu, vào bất kì lúc nào mà không cách gì dự đoán trước được. Tôi không muốn phải rơi vào hoàn cảnh đó.”

“He he he. Muội có thể coi đó là do huynh muốn giữ muội lại bên cạnh không?”

Shiroyama Kyousuke thở dài.

“Thực ra…tôi đã triệu hồi cô tới thế giới này và vá cô tại đây vì mong ước của riêng tôi.”

“Ủa? Thế thì sao?”

“Đó là vì tôi biết tôi không thể tự mình giết cô được, tôi muốn giữ cô ở đây và cắt đứt đường thoát của cô. Như thế, tôi có thể nhờ mọi người hỗ trợ cùng giết cô một lần và mãi mãi. Tôi nghĩ kẻ mạnh như cô chỉ là cái ác làm cả hai thế giới rơi vào sự điên cuồng. …Nhưng rốt cuộc, cô lại như kẻ bất thường thu hút cả đống Material tới tinh cầu này. Chính vì thế mà tập thể chúng tôi mới rơi vào hỗn loạn và dẫn đến Đại Chiến Bí Mật kinh khủng đó.”

Thế còn việc họ là tình nhân?

Cậu tuy là thiên tài, nhưng cái gì là xương sống để dựng nên diễn biến hay ho đến vậy?

Bạch Nữ Vương suy ngẫm về những điều đó.

Tuy nhiên

“Có lẽ vậy.”

Nàng dí mặt lại gần.

Môi họ chỉ cách nhau vài centimet.

“Nhưng.”

Nàng nói như thể đó là điều hiển nhiên.

“Kiểu nào cuối cùng ngay cả muội, huynh cũng sẽ 'cứu' thôi.”

Thời gian vừa đúng lúc chạm giới hạn.

Linh Trường Nhân Tạo được hóa giải, đường viền của Bạch Nữ Vương tiêu biến, và thiếu nữ vật chứa tội nghiệp đổ gục bất tỉnh dưới chân cậu.

“…”

Shiroyama Kyousuke thắc mắc về những lời của kẻ thù trong giây lát.

Cuối cùng cậu quay lại và khuất dáng trong đám đông.

BloodSign v01 421


Hai người họ chia hai nẻo đường.

Và không con đường nào chịu chấp nhận con đường kia.



Fact

  • Vì sự ích kỉ của Bạch Nữ Vương, tàn dư của Guard of Honor tự diệt mình trước khi kịp lui về hoạt động bí mật.
  • Chuyện nhà Meinokawa tan vỡ bởi thói mê bài bạc của bậc cha mẹ là do Guard of Honor đã khiến họ phải gánh nợ hòng chiếm đoạt tài liệu về Joruri để hỗ trợ cho nghiên cứu trì trệ của mình.
  • Trong trận Đại Chiến Bí Mật, Shiroyama Kyousuke và lực lượng chính bao gồm triệu hồi sư cùng vật chứa kì cựu đã cố tìm cách giết Bạch Nữ Vương quá đỗi hùng mạnh để cứu lấy thế giới của nhân loại và Material. Kế hoạch được chia làm nhiều bước, bao gồm tiếp xúc trực tiếp với Bạch Nữ Vương, nhưng cuối cùng nó đã thất bại.
  • Vì Bạch Nữ Vương, người yêu tình yêu, mạnh quá mức, nàng chẳng thèm để tâm để sự phản kháng vô ích của con người.
  • Phân nửa rắc rối trên thế giới được gây nên bởi Bạch Nữ Vương còn nửa kia thì có mối liên hệ chặt chẽ với Kyousuke. Ít nhất là Kyousuke tin như thế, do đó cậu không thể bỏ ngoài tai từ nguyền rủa 'cứu với”.
  • Đây là truyện cổ tích về hai kẻ đối lập, nhưng không phải câu chuyện về anh hùng chính nghĩa và kẻ thống trị cái ác.
  • Trận chiến giữa hai cái thể mạnh nhất đó sẽ còn tiếp tục đến khi một bên ngã xuống hoặc một bên được cứu.

Lời bạt

“………………………………………”

“………………………………………”

Lời bạt

(Postscript Open ??/?? ??:??)

Bộ truyện mới!!

Kamachi Kazuma đây.

Chủ đề lần này là triệu hồi! Để ý ma thuật và ma đạo ở bất cứ đâu trên thế giới sẽ thấy, đến một ranh giới nào đó, người ta sẽ bắt đầu chuyển sang liên lạc và mượn sức mạnh của thực thể có trí tuệ cao hơn. (Và cuối cùng hoặc nhập thể với nó hoặc đi đến "phía bên kia" như một thành viên mới trong nhóm. …Xét ra thì mọi bàn luận về UFO cũng chẳng khác mấy, đúng không?) Nhưng lần này tôi tập trung vào nó nhiều hơn.


Nếu có hứng thì các bạn nên tìm hiểu về hoa hồng và sigil, cơ sở của nghi thức triệu hồi dạng Blood-Sign trong này, sẽ vui lắm đấy. Tương tự với các vũ khí ma thuật như đũa, cốc, kiếm và sao năm cánh, có điều mấy cái này thì (bỏ qua trò tâm lí là thánh hóa chúng) các bạn cũng có thể làm công cụ thật từ nam châm và giấy bóng kính, nó sẽ trông như một món đồ thủ công cho một dự án trên trường. (Ừ, nó giống đồ thủ công hơn tác phẩm nghệ thuật.) Thú vị ở chỗ nó chứng minh ý tưởng những thứ gần gũi có thể triệu hồi những thứ nằm ngoài tầm với.


Vì chủ đề là triệu hồi nên tôi tập trung cả cuốn tiểu thuyết này vào (một cách sử dụng bị hiểu lầm) ý tưởng phụ thuộc vào người khác. Nhân vật chính Shiroyama Kyousuke là một nhân vật huyền thoại, song cậu lại không thể bộc lộ sức mạnh thực sự của mình nếu không có cộng sự, cậu sử dụng sản phẩm của Quad Motors, một thứ thuộc về kẻ địch, và câu cửa miệng của cậu là nhắc lại những gì người kia từng nói lúc trước.

Tôi nghĩ chìa khóa dẫn đến chủ đề triệu hồi của cuốn truyện này là coi xem tôi có thể biến việc phụ thuộc vào người khác trở nên ngầu ra sao.


Cá nhân tôi nghĩ triệu hồi không phải là sức mạnh to lớn mà không con người nào dám mong sánh được; nó cũng nhấn mạnh các mối quan hệ méo mó (ví dụ bị trói buộc bởi giao ước trên giấy da hoặc phụ tùng người mà mình chấp nhận là chủ nhân), nên tôi cũng bỏ cả đống thứ vào cuốn tiểu thuyết này. Ai cũng gọi nhau cứ như người thân trong nhà (ví dụ anh hai, huynh, em tôi), nhưng nếu nghĩ kĩ sẽ thấy, mối quan hệ máu mủ duy nhất thật sự là cặp đôi xuất hiện trong đoạn hồi tưởng. Đó cũng là lí do boss cuối có cách hành xử như vậy.

Nhân vật chính đã tường tận con đường triệu hồi sư, kết quả trở thành thứ phần nào tương tự Material.

Boss cuối đã tường tận con đường Material, kết quả có những suy nghĩ tương tự con người.

Tôi để hai người đó tương tác với nhau vì tôi muốn thể hiện một cái gì đó về mối quan hệ giữa người triệu hồi và người được triệu hồi. Chẳng hạn như, nếu không có kĩ năng điêu luyện đó, cậu đã chẳng gặp bao chuyện như thế rồi. Và không phải chỉ con người mới bị tác động (trở nên điên loạn?) khi thoáng bắt gặp một con quái vật. Không phải điều ngược lại cũng có thể xảy ra ư? Vì vậy, tôi đã tham khảo rất nhiều thần thoại về việc du hành giữa các thế giới như Orpheus du hành từ mặt đất xuống địa ngục hay Samyaza giáng thế từ thiên đường. Bản thân tôi thấy nó cũng được quá ấy chứ.


Còn về những tên lính Repliglass vào vai đám tiểu tốt trong bộ đồ bó toàn thân, tôi bổ sung họ vào thiết lập vì tôi cho rằng họ chẳng khác triệu hồi sư gì mấy. Họ sử dụng trí thông minh và công nghệ để tận dụng hiệu quả cấu trúc của các động, thực vật khác. Tôi lấy đó làm thí nghiệm để tiếp cận chủ đề của cuốn truyện này từ nhiều góc độ, các bạn nghĩ thế nào?


Giờ là vài thông tin bên trong. Chủ đề thí nghiệm cho cuốn này là để boss cuối của bộ truyện ngay từ đầu đã làm ra cả đống việc và luôn ở bên cạnh nhân vật chính. Thay vì đối thủ mưu mô ngang hàng với nhân vật chính, đây lại là boss cuối có sức mạnh khủng hơn nhiều so với nhân vật chính. Tôi muốn tạo một nhân vật chính luôn điềm tĩnh trong mọi trận chiến và thể hiện mặt con người đáng yêu của cậu ta bằng cách cho cậu ta run rẩy sợ hãi mỗi khi bạn gái cũ mạnh nhất (…hoặc tồi tệ nhất?) xuất hiện.

Trong tập này, sức mạnh của chính boss cuối đã được dùng để đánh bại nàng, nhưng Shiroyama Kyousuke cuối cùng cũng đủ sức vượt qua nàng mặc dù cậu dường như đã vận dụng gần như hết trí thông minh của mình (vì cậu đã đứng gần đỉnh rồi). Mong là các bạn sẽ tiếp tục theo dõi truyện.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Ikawa Waki-san cùng các biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anan-san. Với các Material mang dáng dấp sinh vật, binh sĩ Repliglass như người máy, và sự khác biệt lớn về kích thước giữa con người và sinh vật, minh họa cho cuố tiểu thuyết này chắc nhọc công lắm. Xin lỗi vì bao rắc rối. Mong rằng mọi người sẽ tiếp tục hỗ trợ tôi.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn đến các bạn độc giả. Tôi đã bắt đầu một bộ truyện mới, các bạn có thích không? Mong là các bạn có thể thư giãn và theo dõi lâu lâu một chút.


Tôi xin dừng bút tại đây.


…Tôi có viết thêm một cuốn từ điển cho mọi thuật ngữ triệu hồi ban đầu đấy.

-Kamachi Kazuma

Ghi chú

  1. Là một trạng thái tập trung cao độ.
  2. Một chương trình nghiên cứu gián điệp ngoại cảm của Mĩ.
  3. Ở đây nói đến bài hát của trẻ con Nhật, Fushigi na Pocket. http://dinolingo.com/blog/2011/05/18/magical-pocket-pokettono-naka-japanese-childrens-song/#.VUkY-UHX_wc.
  4. Tiêu binh danh dự
  5. hàm đen nuốt chửng mọi thứ
  6. Chưa khám phá.
  7. Augmented Reality: Tăng cường thực tế ảo.
  8. Lính lái phương tiện chiến đấu
  9. Người cá sắc bén
  10. Đĩa CD được thiết kế để lưu được 74 phút thời lượng bản giao hưởng số 9 của Beethoven.
  11. https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%99i_ch%E1%BB%A9ng_Stockholm
  12. hố dụ mồi của kiến sư tử
  13. Triệu hồi bằng cách chắp vá vào thế giới
  14. Sự kiện sứ thần Gabriel truyền tin cho Trinh nữ Maria rằng cô sẽ thụ thai qua quyền năng của Chúa Thánh Linh và trở thành mẹ của Chúa Giêsu, Con Thiên Chúa
  15. Là bản toát yếu về toàn bộ sự kiện, suy nghĩ, lời nói, cảm xúc, dự định trong đời người.
  16. Tia UVA
  17. https://vi.wikipedia.org/wiki/Kim_c%C6%B0%C6%A1ng_ch%E1%BB%AD

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Mitou Shoukan://Blood-Sign   ♬► Xem tiếp Tập 2


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.