FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Hình minh họaEdit

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 1


Mở đầu: Cuộc đụng độ lúc sáng sớm Edit

Sau khi kết thúc bài tập chạy mỗi sáng của mình, Kurogane Ikki trở về phòng mình ở kí túc xá và thấy một cô gái xinh đẹp đang ở trạng thái bán khỏa thân bên trong.

Rakudai Kishi no Chivalry Page 05

...Eh?

Mái tóc đỏ rực như hiện thân của những ngọn lửa đang rực cháy.

Con ngươi màu hồng ngọc trên gương mặt ngoại quốc xinh đẹp đó đang mở to sững sờ trước sự hiện diện bất ngờ của cậu.

Cơ thể hoàn mĩ với làn da tuyết trắng chỉ còn được bao bọc bởi bộ đồ lót màu đen.

Đẹp quá. Ikki không thể nghĩ ra từ nào khác để diễn tả vẻ đẹp đó. Những nét đẹp của cô hệt như bức họa của một nữ thần vậy. Đó là nét đẹp gợi lên sự sùng bái của người khác mà không có chỗ cho dục vọng. Cô đã bắt gặp cái nhìn đó của cậu.

Nhưng... nhưng tại sao một cô gái xinh đẹp nhường này lại ở trong phòng của cậu?

Có lẽ do mình vào nhầm phòng chăng?

Ikki thầm nghĩ vậy nhưng đây là phòng số 405 trong khu kí túc của học sinh năm nhất. Căn phỏng rộng hai mét rưỡi, dài ba mét rưỡi với một giường tầng này đúng là của cậu không còn nghi ngờ gì. Vậy nên người nhầm phòng có lẽ là cô ấy nhưng-

"Eeeee―"

Cô bật ra một tiếng kêu khẽ rồi cậu nghe thấy tiếng hít sâu khi chuẩn bị hét.

Nếu một cô gái hét lên trong tình huống này thì dù thế nào đi nữa, người có lỗi chắc chắn sẽ là con trai.

“Làm ơn chờ một chút! Tôi hiểu những gì cậu đang muốn nói. Đây là một tai nạn nhưng tôi sẽ không phủ nhận những gì tôi đã thấy là sự thật.”

Ikki không cố gắng đổ lỗi cho người khác vì tai nạn này. Cậu có thể hiểu được sự khó chịu khi bị người khác nhìn thấy trong đang thay đồ. Là một người đàn ông, cậu phải nghĩ cách giải quyết ổn thỏa tình huống này. Vậy nên cậu nói:

“Do đó tôi cũng sẽ cởi đồ và chúng ta xem như hòa.”

“KHÔNG!!! ĐỒ BIẾN THÁI!!!”

Tiếng hét của cô gái vang vọng khắp nơi và xé tan sự yên tĩnh của buổi sáng sớm. Mọi chuyễn diễn ra như vậy đó.


Chương 1: Thần đồng và kẻ lưu ban. Edit

Phần 1Edit

Các Blazer.

Họ là những con người đặc biệt, ngàn người có một, có thể chuyển đổi linh hồn của mình thành một vũ khí được gọi là Device.

Trong các thời đại trước, họ được gọi là các pháp sư và phù thủy. Người mạnh nhất trong số họ có thể định hình dòng chảy của thời gian bằng cách sử dụng các khả năng mà khoa học không thể giải thích được và ngay cả người yếu nhất cũng thật phi thường. Dù là người nhưng họ lại sở hữu những sức mạnh siêu nhiên vượt quá giới hạn của con người, thứ sức mạnh mà một người bình thường không thể đạt được bằng cách rèn luyện hay sử dụng công nghệ.

Ngày nay, quân đội của các quốc gia và cả lực lượng trị an đều phải có các Blazer mới được coi là hoàn thiện. Như một lẽ tất nhiên, sức mạnh càng cao thì trách nhiệm càng lớn và hệ thống đào tạo các hiệp sĩ ma thuật ra đời. Các Blazer phải học và tốt nghiệp những ngôi trường này để nhận được chứng chỉ hành nghề và được công nhận là một hiệp sĩ ma thuật hợp pháp, nói cách khác là sự cho phép sử dụng khả năng của mình.

Học viện Hagun là một trong bảy học viện đào tạo hiệp sĩ ma thuật ở Nhật Bản, một ngôi trường có diện tích lớn gấp mười lần Mái vòm Tokyo[1]. Tại đây, các Blazer trẻ mài giũa khả năng của mình ngày qua ngày để có thể trở thành một hiệp sĩ thực thụ.

Hiện giờ, tại học viện Hagun, Ikki Kurogane, bị buộc tội quấy rối và do người quản lí kí túc bắt tại trận, đang trên đường đến văn phòng hiệu trưởng. Trong đó, một người phụ nữ xinh đẹp đang ngồi trên ghế sofa và đang hút thuốc. Kurono Shinguuji, hiệu trưởng mới của học viện, vừa nghe xong sự tường trình của Ikki vể việc đã xảy ra. Cô trả lời với giọng mệt mỏi:

“Tôi hiểu rồi, vậy em đã cố gắng giải quyết tai nạn khi thấy cô gái đó trong tình trạng bán khỏa thân bằng cách làm cho bản thân mình giống như vậy. Em có phải là đồ ngốc không?”

“Em đã nghĩ đó là ý tưởng rất công bằng của một quý ông.”

“Em chắc chắn không phải là một quý ông đâu.”

“Không, em không cố ý tỏ vẻ gì đâu. Nhưng giờ nghĩ lại, em chắc lúc đó mình đã phát điên mất rồi.”

“Haizz. Nói cách khác, sau khi nhìn thấy cơ thể quyến rũ của em ấy, em đã mất kiểm soát và cởi đò mà không suy nghĩ ư?”

“...Có lẽ đó là điều đã xảy ra nhưng cô làm ơn đừng miêu tả nó như vậy được không? Cô nói cứ như em là một gã nguy hiểm lắm vậy.”

“Cho dù em có nói vậy, Kurogane, hãy thử tưởng tượng chuyện này dưới góc nhìn của em ấy xem.Trong một kí túc vắng người vì đang là kì nghỉ xuân, em đang thay đồ thì một gã nào đó đi vào và đột nhiên cởi đồ ra. Em sẽ đánh giá người đó như thế nào?”

“Có lẽ đó thực sự là một người rất nguy hiểm...”

Sau khi hình dung lại sự việc dưới góc nhìn của cô gái như lời Kurono đề nghị, Ikki khẽ run lên.

“Haizz. Chắc chắn em đã làm một việc không thể tha thứ đối với Stella-san trong ngày đầu tiên cô ấy nhập học rồi. Em hi vọng cô ấy sẽ không vì chuyện này mà ghét Nhật Bản.”

“Gì cơ? Em biết về Vermillion sao?”

“Lúc mới gặp, em quá bất ngờ nên không chú ý nhưng sau đó em đã nhận ra cô ấy.”

Tên cô ấy là Stella Vermillion và là một công chúa của vương quốc Vermillion, một quốc qia nhỏ ở Châu Âu. Tin tức về việc cô nhập học ở một học viện Nhật Bản là một tin lớn trên các phương tiện truyền thông nhiều ngày qua.

Thần đồng mười năm có một Stella Vermillion-sama, đệ nhị công chúa của vương quốc Vermillion sẽ nhập học ở học viện Hagun sau khi ghi được số điểm đầu vào kỉ lục!』Ikki vẫn còn nhớ rất rõ bài báo đó.

“Một công chúa thực sự lại nhập học với tư cách học sinh. Cô ấy thật thú vị, phải không?”

“Cô bé đứng đầu mọi môn thi, vượt xa những người còn lại và lượng ma lực, đặc điểm quan trọng nhất của một Blazer, lớn gấp ba mươi lần một học sinh mới nhập học bình thường. Một Blazer hạng A quái vật. So sánh với một tên hạng F nào đó đã phải học lại một năm vì điểm thành phần quá thấp, quả là khác biệt một trời một vực. Phải không, ‘Kẻ tồi tệ nhất’?”

“Để em yên đi.”

Ikki đáp lại lời châm biếm của Kurono bằng vẻ khó chịu nhưng không phủ nhận điều đó. Cậu không thể phủ nhận nó vì lượng ma lực của cậu chỉ bằng một phần mười bình thường.

“Nhưng chuyện này thực sự rắc rối đó. Tôi đã mời cô bé đến Nhật Bản và bỏ qua các thủ tục phiền phức để cô bé nhập học ở đây nhưng chuyện này lại xảy ra ngay ngày đầu tiên nhập học. Nếu không giải quyết ổn thỏa chuyện này, nó có thể trở thành vấn đề ngoại giao quốc tế. Vậy nên, dù chuyện này không phải là lỗi của em, tôi vẫn cần em chịu trách nhiệm. Nó có vẻ vô lý nhưng hãy chấp nhận như một người đàn ông đi.”

“Em tự hỏi tại sao những chuyện này lại cần một người đàn ông chứ.”

Ikki thở dài và đúng lúc đó-

“Em xin lỗi.”

Cánh cửa văn phòng mở ra và người đang được nói đến, Stella Vermillion bước vào. Không giống lúc trước, giờ cô đang mặc một bộ vest đen rất đẹp cùng với váy. Đồng phục của học viện Hagun rất hợp với cô, nó làm nổi bật hơn mái tóc màu lửa đó. Nhưng điều thu hút ánh mắt Ikki lại là ngực cô. Chúng thật sự rất lớn, trên ngực áo có thắt một chiếc ruy băng. Chỉ nhìn lướt qua thôi cũng làm Ikki nhớ lại thân hình cô lúc trước. Đến khi nhìn vào gương mặt cô, nét mặt Ikki đã thay đổi. Cậu thấy đáy mắt cô sưng lên, chắc chắn cô đã khóc.

“Tôi xin lỗi.”

Cậu xin lỗi vì thấy mình đã làm cô khóc. Con trai không nên khiến con gái khóc. Dù đó không thực sự là lỗi của cậu nhưng sự khó chịu mà cô đã phải trải qua là sự thật.

“Những gì đã xảy ra là một tai nạn và không phải tôi nhìn trộm cậu đâu. Nhưng tôi không phủ nhận những gì tôi đã thấy, do đó tôi sẽ chịu trách nhiệm việc này như một người đàn ông. Cậu có thể quay hay nướng chả tôi tùy thích.”

“...Kiên quyết làm sao. Đó có phải là điều mà người ta vẫn gọi là tinh thần của một samurai không?”

“Nó giống với tinh thần của một kẻ diễn thuyết tội nghiệp hơn.”

Ikki rầu rĩ nhìn Stella, cô có vẻ đã chấp nhận sự hối lỗi của cậu. Nét mặt cô dịu lại và hiện ra một nụ cười nhẹ.

“Haha...Thật tình, gặp một gã quấy rối như cậu ngay sau khi đến Nhật Bản làm tôi bắt đầu đánh giá lại nơi này. Tôi có thể khiến chuyện này trở thành rắc rối ngoại giao giữa hai nước nhưng nhờ biểu hiện của cậu mà tôi đã bình tĩnh lại một chút rồi. Vì cậu đã cho thấy sự dũng cảm của mình nên sẽ thật không đúng nếu tôi không đáp lại cậu một cách tương xứng như một thành viên của hoàng gia.”

Sự căng thẳng khi cô mới bước vào phòng đã biến mất. Thấy biểu hiện dễ chịu đó của cô, Ikki thấy nhẹ nhõm hơn hẳn. Cậu đã nghĩ sẽ rất khó để làm vừa lòng một công chúa nhưng có vẻ cô cũng giống một người sẽ chấp nhận một lối nói chuyện phù hợp.

“Ikki, để thể hiện niềm tôn trọng với sự dũng cảm của cậu, tôi sẽ bỏ qua chuyện này nếu cậu trình diễn một màn harakiri.” (chú thích: harakiri là nghi thức mổ bụng tự sát của samurai Nhật thời xưa.)

...Nhưng có vẻ, điều đó chỉ đúng trong suy nghĩ của cậu mà thôi.

“Khoan, làm ơn chờ một chút! Không phải harakiri là một hình phạt quá tàn nhẫn kể cả đối với các tội nặng sao?”

“Không phải án tử hình là thích đáng cho cậu sau khi làm vấy bẩn một công chúa sao? Nghiêm túc mà nói thì cậu nên bị trói vào cột để cho thần dân toàn vương quốc ném đá tới chết. Tôi để cậu áp dụng hình phạt này đã là một đặc ân rồi đó.”

“Cậu không thấy ném đá thích hợp để làm việc khác hơn là một hình phạt sao?”

“Để cậu chết trong danh dự đã là sự nhân nhượng rất lớn của tôi rồi.”

“Cậu nói vậy vì cậu đâu phải là người bị ép phải mổ bụng đâu.”

“Hahaha...Câu trả lời rất hay đấy Kurogane.”

“Không, làm ơn đừng cười nữa. Là một giáo viên, cô phải ngăn chuyện này lại chứ!”

“Kurogane, chúng ta có thể dùng em để đổi lấy hòa bình giữa Nhật Bản và vương quốc Vermillion. Em không cảm thấy đây là một thỏa thuận rất tốt sao?”

“Làm sao có thể tốt khi em phải trả giá bằng mạng sống của mình chứ?”

Đối với Ikki, đây là chuyện liên quan đến tính mạng của cậu.

“Stella-san, cậu không thể dùng cách khác để giải quyết chuyện này sao?”

“Sao cậu phiền phức quá vậy? Không phải harakiri được coi là cách thể hiện danh dự của đàn ông Nhật Bản sao?”

“Không! Tôi sinh vào thời Heisei[2] và tôi cũng không có mối liên hệ nào với các samurai cả.”

“Ha, đúng là một người hay nói dối.”

“Nếu cô không muốn chấm dứt chuyện này thì làm ơn giữ im lặng giúp em.”

Ikki nói với Kurono khi cô chen ngang nhưng gương mặt Stella tối sầm đi trước sự phản đối của cậu.

“Có chuyện gì với cậu vậy? Không phải cậu nói tôi có thể làm bất cứ điều gì tôi muốn, dù là quay hay nướng chả câu cũng được sao? Nếu cậu là đàn ông thì hãy giữ lời hứa của mình đi.”

“Kh-không, đó chỉ là một cách nói của người Nhật thôi. Tôi đâu có nghĩ cậu muốn quay hay nướng chả tôi thật đâu!”

“Kurogane, em luôn có lí do để lảng tránh, phải không? Ai đã nói với là sẽ chịu trách nhiệm như một người đàn ông vậy?”

Bà hiệu trưởng phiền phức! Mạng sống của mình tất nhiên là quan trong hơn nhiều!

“Dù...Dù sao thì không thể chỉ vì tôi nhìn thấy cậu trong bộ đồ lót mà cậu bắt tôi trả giá bằng mạng sống của mình được!”

Rakudai Kishi no Chivalry Page 17

“C-Chỉ, ngươi nói sao? Ta không thể tin được, đồ háo sắc! Đó là điều mà ngươi nói sao khi làm vấy bẩn cơ thể của một công chúa chưa chồng sao? Dù là cha ta cũng chưa hề thấy!”

Lời nói bất cẩn của Ikki thổi bàng lên lửa giận trong mắt Stella. Không khí xung quanh cô tỏa ra sức nóng mãnh liệt và bắt đầu sáng lên.

Nghĩ lại thì bài báo có viết gì đó về khả năng của cô ấy-

“Không thể tha thứ được! Ta sẽ đốt tên dân đen láo xược nhà ngươi thành tro! Nghe lệnh ta, Lævateinn[3]!"

Một vầng hào quang xuất hiện làm tăng sức nóng trong phòng và một thanh trường kiếm với lưỡi được lửa bao bọc xuất hiện trong tay Stella. Đó là một Device được tạo ra từ linh hồn của một Blazer.

Thánh kiếm-

Ma cung-

Vũ khí bị nguyền rủa-

Thần khí-

Đó là tên và hình dạng của chúng qua các thời đại khác nhau, Device là một công cụ ma thuật. Bằng cách sử dụng công cụ này như một vật trung gian, Blazer có thể sử dụng khả năng đặc biệt của mình.

Và khả năng của Xích Công chúa là tạo ra một ngọn lửa rực sáng có thể đốt cháy bất kì mục tiêu nào thành tro bụi!

“Hãy cầu kinh đi, tên khốn! Ta sẽ xóa sổ ngươi khỏi thế giới này, đến tro cốt cũng không còn!”

“C-Cậu nghiêm túc đấy à?”

“Giờ thì xin lỗi cũng vô dụng thôi!”

Thanh kiếm lửa chém xuống. Đối mặt với nó, Ikki buộc phải tự vệ.

“Xuất hiện đi, Intetsu[4]!"

Đó là một thanh trường kiếm kiểu Nhật làm bằng thép đen nhánh. Hiệp sĩ hạng F, Kurogane Ikki, sử dụng Device Intetsu của mình để đỡ lấy đường kiếm của Stella.

Nhưng-

“Một sự phòng thủ yếu ớt mà thôi!”

“Nóng quá!”

“Tất nhiên là nóng rồi. Lævateinn được bao bọc bởi ngọn lửa tạo ra từ ma thuật cấp cao của ta: Hơi thở của rồng có nhiệt độ lên tới ba ngàn độ Cencius! Dù cho ngươi có đỡ được thì ta vẫn có thể đốt cháy ngươi bằng ngọn lửa này!

“Khả năng gì mà kinh khủng như vậy chứ?”

Cảm thấy khó chịu vì hơi nóng mãnh liệt ở cự li gần, Ikki dùng toàn bộ sức lực để kéo dãn khoảng cách giữa hai người. Nhưng-

“Hahaha...Đồ ngốc. Ngươi không thể nào trốn thoát được trong một căn phòng nhỏ như thế này đâu. Rất nhanh thôi, ngươi sẽ tan thành tro bụi và kẻ làm vấy bẩn sự trong sạch của ta sẽ không còn nữa!”

“Đợi, đợi đã! Làm ơn bình tĩnh lại chút đi! Dù cậu nói là 'làm vấy bẩn' nhưng thực tế thì lúc đó tôi không hề làm gì, phải không?”

“Đồ dối trá! Ngươi đã nhìn chằm chằm vào cơ thể ta với cặp mắt dơ bẩn đó!”

“Đúng là tôi có nhìn nhưng cái đó…ừm…lúc đó không phải tôi đang đang nghĩ đến thứ gì đó đồi trụy đâu! Chỉ là, nói sao nhỉ-tôi choáng ngập bởi vì cậu quá đẹp mà thôi!”

“Ơ?!”

Ngay lập tức, gương mặt đang đỏ bừng vì giận dữ của Stella càng trở nên đỏ hơn. Ikki nghĩ rằng mình lại khiến cho cô tức giận hơn rồi và cậu bắt đầu toát mồ hôi nhưng-

“Ng…Ngươi đang nói gì vậy, đồ ngốc? Gọi…gọi một quý cô chưa chồng là xi…xinh đẹp. Đó là lí do tại sao những gã thường dân chẳng có tế nhị nào rất là…”

Ngọn lửa cuồng nộ đang bao bọc lấy Lævateinn đột nhiên biến mất và trở thành những tia lửa tí tách. Mới đây thôi, cô gái còn đang tràn đầy giận dữ giờ nét mặt đã thay đổi hoàn toàn. Biểu hiện của cô có vẻ khó chịu nhưng lại kèm theo nét vui thích. Khi Ikki nhìn vào gương mặt cô, cậu thấy hàng mi của cô đang đưa lên đưa xuống, đôi mắt rưng rưng vì bối rối. Có vẻ như cô đang xấu hổ.

Ngạc nhiên thật. Mình nghĩ một người đẹp như Stella-san phải quen với mấy lời khen thế này rồi chứ.

Dù sao thì cơn nóng giận của Stella biến mất cũng là dấu hiệu tốt. Nắm lấy cơ hội này, cậu cố gắng làm cô bình tĩnh lại.

“Gạt điều này qua một bên, toàn bộ chuyện này xảy ra vì cậu nhầm phòng ngay từ đầu và thay đồ trong phòng tôi.Vậy nên hãy làm ơn bỏ qua cho tôi vụ trình diễn harakiri nhé.”

Nhưng khi nghe lời nói của Ikki, sự giận dữ lại một lần nữa hienj lên trên gương mặt của Stella.

“Ngươi đang nói cái quái gì vậy? Ngươi mới là kẻ cố ý vào phòng ta. Ta nhận được chìa khóa phòng đó từ cô hiệu trưởng nên đó không thể là lỗi của ta được!”

“…Hả?”

Chờ chút đã nào. Giờ nghĩ lại thì Ikki chắc chắn rằng cậu đã khóa cửa phòng trước khi ra ngoài . Dù Stella có nhầm phòng đi nữa thì cô cũng không thể vào được nhưng sự thật là cô ấy đã ở trong đó. Tại sao lại như vậy?

Stella vừa thốt ra lí do đó. Cô Kurono đã đưa cô ấy chìa khóa.

“Chuyện này nghĩa là sao đây, hiệu trưởng?”

“Ha, hahahaha…”

“…Cô hiệu trưởng?”

Khi hai người đồng thanh nói với cô, Kurono bắt đầu cười phá lên vì không thể nín cười được nữa-

“Hả, không, xin lỗi vì đã cười nhưng vì một vài điều mà ta càng lúc càng thấy chuyện này thú vị. Hai đứa không cần phải hỏi lại đâu. Kí túc xá của học viện Hagun gồm có hai người một phòng. Kurogane chắc chắn đã biết về chuyện này rồi. Chẳng có đứa nào trong hai đứa nhầm phòng đâu. Đơn giản mà nói thì…hai đứa là bạn cùng phòng.”

-và cô nói một điều cực kì bất thường như vậy đó.

“HHHHẢ!??”

Phần 2Edit

“…Ý cô là sao, cô hiệu trưởng? E-em làm bạn cùng phòng với tên háo sắc này ư!?”

“Đó chính là những gì tôi muốn nói đó, Stella Vermillion? Chuyện này có vấn đề gì sao?”

“Vấn đề khổng lồ luôn ấy!”

Ikki khó chịu nói.

“Cô ấy đúng đấy. Quả thật em có biết chuyện kí túc xá của học viện Hagun gồm có hai người một phòng nhưng em chưa hề nghe chuyện nam nữ ở chung này.”

“Điều đó chỉ đúng cho tới năm ngoái thôi, trước khi tôi được bổ nhiệm làm hiệu trưởng.

Kurogane, tôi nhớ là đã nói với em về đường lối làm việc của tôi tại trường này rồi mà, phải không?”

“…Nhằm thực thi lí thuyết về phát triển tài năng tối đa hoàn toàn dựa trên khả năng thực chiến, đúng không ạ?”

“Đúng vậy. Không giống như sáu học viện hiệp sĩ còn lại, Hagun đã không đào tạo được tài năng nào đáng kể trong năm ngoái. Chúng ta đang thua liên tiếp tại đại hội Thất Tinh Kiếm Vũ, giải đầu được tổ chức hằng năm bởi bảy trường nhằm chọn ra học sinh mạnh nhất. Tôi được gọi đến để tái thiết nơi này và cách xếp phòng này chính là bước đầu tiên. Không kể đến giới tính, tôi xếp những học sinh phù hợp, có sức mạnh tương đương vào cùng một phòng. Dù sao thì khi những chiến binh có cùng cấp độ được đặt gần nhau thì sẽ lên ngọn lửa cạnh tranh giữa họ. Cách xếp thế này sẽ giúp các em cạnh tranh tốt nhất.”

Kurono tiết lộ kế hoạch của cô một cách ngạo nghễ như muốn nói: “Không phải nó rất tuyệt sao?” nhưng Ikki vẫn còn khúc mắc với lời giải thích này.

“Nếu vậy không phải những gì cô đang làm càng lạ hơn sao? Stella-san là người đứng đầu trong số học sinh nhập học, phải không? Tại sao cô ấy lại ở chung phòng với em, kẻ tồi tệ nhất, phải học lại một năm chứ?”

“Học-học lại? Ngươi, ngươi phải học lại một năm ư?”

“Thật xấu hổ nhưng thứ hạng tổng thể của tôi là F.”

“F…Em với một tên hạng F và cô nói là hai người có sức mạnh tương đương! Ý cô là sao chứ?”

“Haha, à…tôi nên nói sao nhỉ? Hai đứa là trường hợp đặc biệt. Không có ai xuất sắc như Vermilion và cũng không có ai dở tệ như Kurogane. Nói cách khác, các em còn sót lại vì không có ai phù hợp nên tôi chỉ có thể xếp hai người thành một cặp. Giờ hai đứa hiểu rồi chứ?”

“Ai mà hiểu được điều đó chứ?”

  • Rầm!* Một nắm tay của Stella đánh thẳng lên mặt bàn và tiếp tục phản đối.

“Ng-ngay từ đầu chuyện này đã vô lí khi để một trai một gái cùng tuổi ở chung rồi. Cô sẽ làm gì nếu có sự cố xảy ra?”

“Ồ, vậy Vermillion nghĩ khi trai gái cùng tuổi ở chung phòng sẽ có sự cố xảy ra ư? Tôi rất muốn nghe về điều đó đấy.”

“Đi-điều đó…”

Rất thông cảm với Stella, người đã có ngấn lệ trong mắt vì xấu hổ, Ikki cũng lên tiếng phản đối Kurono.

“Tại sao cô cứ giả vờ không hiểu vậy?”

Kurono chỉ cười như thể cô đang nói đùa nhưng vẫn không hề đổi ý.

“Dù sao thì quyết định này cũng đã được chấp nhận rồi. Cũng có một số trường hợp trai gái chung phòng khác như vậy nên hai đứa không có quyền lựa chọn đâu. Vermillion, tôi sẽ không cho em bất kì sự đối xử đặc biệt nào chỉ vì em là một công chúa. Nếu em không đồng ý với sự sắp xếp này, tất cả những gì em cần làm là rời khỏi trường, em hiểu chứ?”

Rời khỏi trường. Stella rõ ràng đã giật mình vì câu nói đó. Cô đã đắn đo rất nhiều mới chuyển đến châu lục này và nhập học tại một học viện Nhật Bản. Dù Ikki không rõ mục đích hay nguyên nhân tại sao cô làm vậy nhưng cô chắc chắn không muốn rời khỏi trường.

Cuối cùng, Stella không còn cách nào khác ngoài nhượng bộ.

“Em hiểu rồi.”

Ikki nhìn vào gương mặt cam chịu của Stella.

“Cậu thực sự chấp nhận ư?”

“Nếu đó là đường lối của học viện thì ta đâu còn lựa chọn nào khác, phải không?”

Cô nói với giọng chán nản và giơ ba ngón tay lên.

“Nếu muốn sống chung phòng với ta thì ngươi phải tuân thủ ba điều kiện.”

Ikki vẫn không quá thoải mái với sắp xếp mới này của trường nên cậu không có nghĩa vụ phải làm theo yêu cầu của cô nhưng cậu là con trai, lại lớn hơn một tuổi nên cậu nghĩ ít nhất mình cũng nên thử hợp tác.

“Nếu đó không phải những điều vô lí như có điểm số đứng đầu học viện, có thu nhập cao hay tăng chiều cao lên thì tôi sẽ cố.”

“Ta không cần những thứ đó. ĐIều kiện của ta rất dễ thôi, dù là ngươi cũng có thể làm được.”

Cô gập từng ngón tay lại.

“Đừng nói chuyện với ta, đừng mở mắt và đừng thở.”

“Nếu cậu ta làm thế, Kurogane chắc chắn sẽ chết, phải không?”

Nhưng Stella phớt lờ lới nhận xét của Kurono.

“Nếu tuân thủ những điều trên, ngươi có thể ở chung phòng với ta.”

“Vậy là đến cuối cùng tôi vẫn bi đuổi ra ngoài sao?”

“Sao, ngươi không làm được ư?”

“Tôi không thể làm theo những điều kiện vớ vẩn này được. Ít nhất cậu cũng phải để cho tôi thở chứ?”

“Không thể nào! Ngươi chỉ kiếm cớ để có thể hít mùi hương của ta thôi, tên háo sắc!”

“Tôi sẽ thở bằng miệng! Như vậy tôi sẽ không ngửi thấy cậu-“

“Không được! Ngươi sẽ nếm vị của ta trong không khí, đồ biến thái!”

(Lời Translator: mình dịch mà cũng thấy đoạn này chuối cả nải, đọc đau cả bụng nhưng bản tiếng anh như vậy, mình cũng chịu.)

“Tôi sẽ không làm vậy! Tôi đâu có bị cuồng công chúa đâu!”

“Vậy hãy rời khỏi trường đi! Nếu ngươi đi ta có thể sống một mình ở phòng đó!”

“Sao cậu không chịu nói lí lẽ vậy?”

Kurono, người đang chứng kiến mọi chuyện, đưa ra một giải pháp.

“Thật đau đầu! Nếu hai đứa cứ cãi nhau thế này thì mọi chuyện chẳng bao giờ kết thúc được đâu. Hãy làm thế này đi: hai đứa sẽ có một trận giả chiến và người thắng sẽ quyết định luật lệ. Là một hiệp sĩ thì phải dọn sạch chướng ngại bằng thanh kiếm của mình. Chắc không ai phản đối chứ?”

Nói cách khác, họ sẽ tiến hành trận giả chiến một cách minh bạch và dù ai thắng cũng sẽ có quyền quyết định-một giải pháp rất đơn giản. Đó cũng là cách giải quyết thường gặp của các hiệp sĩ khi họ có tranh chấp với nhau.

“Đúng vậy, nó có vẻ công bằng, phải không? Chúng ta cứ làm vậy đi, Stella-san.”

Ikki nhanh chóng chấp nhận đề nghị này và cậu nghĩ Stella cũng vậy nhưng-

“G-gì cơ?”

-nhưng khi Stella nhìn cậu, giọng nói của cô mang vẻ cực kì khó tin.

“Hả? Cậu vẫn không thích cách này à?”

“Kh-không phải là thích hay không thích…Ng-ngươi…có hiểu mình đang nói gì không vậy?”

“…Bộ tôi vừa nói gì lạ lắm sao?”

“Một hạng F! Một “Hiệp sĩ lưu ban” không thể qua nổi các bài kiểm tra của trường! Làm sao ngươi có thể đánh bại hạng A như ta chứ?”

Ikki đã hiểu điều mà Stella muốn nói. Đúng vậy, nếu một kẻ thất bại như cậu-người không thể đáp ứng các tiêu chí của trường-lại nói “Hãy giải quyết chuyện này bằng một trận giả chiến” với một thần đồng đích thực, đầy hứa hẹn và chỉ-có-một lần-trong-mười- năm thì quả thật là một thử thách quá liều lĩnh.

Nhưng…Ikki lại cười.

“…Nhưng cậu biết đấy, chúng ta sẽ không biết trước được điều gì nếu chưa thử đâu.”

Đó là lí do Ikki nói với Stella họ nên đấu thử. Nghe những lời này, Stella hét lên.

“AAAAAAA! Ta không thể nín nhịn tên thường dân nhà ngươi lâu hơn nữa! Không chỉ vì tội nhìn trộm hay tự ý cởi đồ trước mặt một công chúa như ta mà “Hiệp sĩ thất bại” này còn nói hắn có thể đánh thắng ta!...Ta chưa từng bị xem thường như vậy lần nào trong đời! Đất nước này bị sao vậy!?”

Stella nhìn ánh mắt như muốn giết người và đưa ra lời tuyên chiến.

“Được thôi, ta hiểu rồi. Ta chấp nhận đấu với ngươi. Nhưng vì ngươi coi thường ta nên chuyện này sẽ không chỉ là đặt luật lệ chung phòng nữa đâu. Kẻ thua sẽ phục tùng người thắng cả đời, trở thành một nô lệ phục tùng bất cứ mệnh lệnh nào của chủ nhân! Sao hả?”

“H-hả? Cái đó không phải hơi quá sao…”

“Giờ ngươi nói gì cũng vô dụng thôi. Nếu muốn trách thì hãy trách sự vô tri của ngươi đã khiến ta nghiêm túc như vậy. Đây không còn là giả chiến nữa mà là một chiến thực sự!”

“Nghe hay đấy. Nếu vậy, hãy dùng đấu trường luyện tập số ba. Tôi sẽ cấp phép cho em.”

“Hi…hiệu trưởng! Làm ơn đừng chấp nhận chuyện này chỉ vì lợi ích của cô như vậy chứ!”

Nhưng lời phản đối của Ikki là quá muộn và Stella nói “Hãy cầu nguyện đi! Hừ!” trước khi rời khỏi phòng. Chắc chắn cô đã đi thẳng đến đấu trường số ba rồi.

“…Haizz. Chuyện này rắc rối to rồi, Hiệu trưởng…”

“…Hahaha. Em thực sự không muốn trở thành nô lệ, phải không?”

“Tất nhiên không rồi. Dù thắng hay thua em đều không muốn.”

“Em nói dù thắng hay thua ư? Em cũng thấy sức mạnh của cô bé rồi. Một ngọn lửa đỏ rực đang chờ em đó. Không nhiều người trên thế giới này có ngọn lửa mãnh liệt như vậy đâu và không một lời nhận xét nào về sức mạnh của cô bé là bịa đặt cả. Nhưng kể cả sau khi đã tận mắt thấy, em vẫn muốn thắng ư? Thật thú vị.”

“Cô ấy là người em chắc chắn phải đối mặt, chỉ là sớm hay muộn mà thôi. Cô là người rõ hơn ai hết vì chính cô đã nói “Nếu em trở thành nhà vô địch của lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ, tôi sẽ để em tốt nghiệp dù điểm số có tệ thế nào đi nữa.”

“Nếu vậy, em không cần do dự nữa, phải không? Nếu em thắng, em có đặt ra điều kiện và có thể xóa bỏ vụ nô lệ mà cô bé nói. Cứ làm vậy đi.”

Vỗ vào vai Ikki *bộp* một tiếng, Kurono cũng rời khỏi phòng. Chỉ còn lại Ikki, cậu thở dài mà không rõ nó là lần thứ bao nhiêu trong ngày.

Chắc chắn rồi…tất cả những gì mình phải làm là chiến thắng.

Tất nhiên cậu biết điều đó là rất khó. Đối thủ của cậu là một người mạnh trong những người mạnh nhất, đáng gờm trong những người đáng gờm nhất. Cậu hiểu điều đó dù chỉ chứng kiến sức mạnh đó trong một thời gian ngắn. Tài năng của Stella là áp đảo. Sức mạnh của cô là một sự thăng trầm của cảm xúc, một lượng ma lực vượt trội, phát ra ngoài mà chính cô cũng không biết. Ma lực của Ikki không thể so sánh được, giống như kiến và voi vậy. Không khó để đoán được kết quả trận đấu này. Nói họ có sức mạnh tương đương là quá lố bịch. Và chưa kể…

Không nói đến tình huống này vô vọng ra sao, trận chiến mà mình không thể thua cũng không thể né tránh đang tới gần.

Cậu đã quyết đinh con đường của mình từ rất lâu rồi. Kể từ gặp người đàn ông đó, cậu đã quyết định đi con đường này.

“Vậy mình cần phải thắng trận này, phải không?”

Tự nhủ điều đó, Ikki rời phòng hiệu trưởng. Để đương đầu với trận chiến của mình, để có thể nắm giữ vận mệnh trong tay bằng cách dùng thanh kiếm từ chính linh hồn mình.

Phần 3Edit

Các hiệp sĩ ma thuật bảo vệ đất nước họ bằng cách chiến đấu, đó là lí do họ trau dồi kĩ năng thực chiến. Những kĩ năng này không chỉ dùng trong chiến tranh mà còn để chống lại các tổ chức khủng bố hay các tập đoàn tội phạm lạm dụng sức mạnh của các Blazer. Để rèn luyện các hiệp sĩ ma thuật, học viện Hagun có rất nhiều khu vực luyện tập trong khuôn viên trường. Mỗi đấu trường gồm có sân chiến đấu có đường kính sơ bộ khoảng một trăm mét và khán đài xây bao quanh theo hình cái bát.

Tại đấu trường luyện tập số ba, ikki và Stella đứng cách nhau hai mươi mét và Kurono Shinguuji đứng giữa họ làm trọng tài. Tại các khán đài xung quanh, khoảng hai mươi học sinh năm hai, năm ba đã ngừng luyện tập đang ngồi và còn rất đông người xem khác đều đang tập trung vào sàn đấu. Họ đều nghe về trận giả chiến ngay giữa kì nghĩ xuân này. Tất cả đều đang đang dõi theo ngôi sao mới đã nhập học với thành tích nổi bật, Stella Vermillion.

「Vậy cô gái đó chính là 'Xích Công chúa' của vương quốc Vermillion sao?」

「Cô ấy quá đẹp, phải không?」

「Mái tóc thật đẹp…. Nó thật tuyệt, giống như những ngọn lửa đang cháy vậy….」

「Nhưng đối thủ của cô ấy là ai vậy?」

「…Chờ đã, đó không phải là Kurogane, cái gã đã phải học lại năm đầu đó sao?」

「Một tên lưu ban? Tại sao cô ấy lại đấu với một gã như vậy? Không phải Stella-san là một thần đồng hạng A sao?」

「Chịu thôi… này, ở đây không có ai học năm hai từng học chung với tên đó trước đây sao? Tao muốn biết gã đó là một hiệp sĩ như thế nào.」

「Tao từng học chung với nó, nhưng gã này thậm chí còn không đáp ứng được yêu cầu tối thiểu để tham gia luyện tập chiến đấu, tao chưa từng thấy hắn đấu bao giờ.」

「Không đủ điểm lên lớp thì thôi đi… thậm chí còn không đủ tiêu chuẩn tham gia luyện tập? Không phải quá kém cỏi sao?」

「Cái quái gì vậy, thật nhàm chán. Liệu công chúa có lập tức giết hay không đây?」

Stella bật cười khi lời bàn tán vang lên khắp các khán đài.

“Càng nghe ta lại thấy ngươi vô dụng như thế nào. Sao ngươi không ngừng cố gắng trở thành hiệp sĩ ma thuật và sống như một người bình thường đi?”

“Ừm, có lẽ tôi nên thế nhưng tôi không biết liệu mình có đạt được điều đó hay không nếu tôi không chiến đấu vì nó.”

“Ngươi vẫn không hiểu sao? Nếu thua, ngươi sẽ trở thành nô lệ của ta đó.”

“Tất nhiên tôi hiểu chứ nhưng nó chỉ xảy ra khi tôi thua mà thôi. Nếu tôi thắng thì mọi chuyện đều ổn cả.”

“Kể cả tới lúc này, ngươi vẫn muốn đánh bại ta sao?”

“Đó là lí do mà tôi tới đấu trường này.”

Ikki mỉm cười khi nghe những lời nói thẳng thừng của Stella nhưng cậu không hề lùi bước khỏi nơi mình đang đứng. Cậu đã sẵn sàng chiến đấu. Vì một lí do nào đó, điều này đã chọc giận Stella.

Cố gắng…phải vậy không?

「Nếu cố gắng tôi có thể chiến thắng tài năng.」

Stella ghét những người có suy nghĩ như vậy. Vì mỗi khi những người mang suy nghĩ đó bị cô đánh bại, họ nói,

「Dù đã rất cố gắng nhưng tôi vẫn không thể chiến thắng tài năng.」

Cứ như chỉ có họ là người có cố gắng vậy.

Cứ như…mình chỉ có tài năng bẩm sinh vậy.

Điều đó làm cô giận dữ. Ban đầu Stella cũng đâu có mạnh như vậy. Không, thậm chí hoàn toàn ngược lại. Từ thời thơ ấu, dù có khát khao mãnh liệt trở thành hiệp sĩ ma thuật nhưng cô lại không thể kiểm soát ma thuật quá mạnh của mình. Đôi khi cô còn tự làm bản thân bị bỏng vì điều đó. Cha mẹ cô và mọi người xung quanh đều nghĩ cô không bao giờ có thể trở thành hiệp sĩ ma thuật được.

Cho dù vậy…Stella vẫn không từ bỏ. Cô biết mình có tiềm năng. Một Blazer mạnh mẽ là đặc biệt quan trọng với một quốc gia nhỏ như vương quốc Vermilion. Nó cũng giống như vai trò của Samurai Ryouma, người đã lãnh đạo hòn đảo nhỏ bé này giành chiến thắng trong Thế Chiến thứ hai vậy. Một hiệp sĩ ma thuật đủ mạnh có thể khiến đất nước người đó có quyền đàm phán ngang hàng với các quốc gia lớn hơn. Nếu có thể khống chế sức mạnh của mình, nó sẽ trở thành vũ khí quan trọng để cô bảo vệ thần dân vương quốc mình nên Stella không thể từ bỏ nó. Cô vẫn tiếp tục tập luyện dù mọi người xung quanh khuyên nhủ thế nào. Và sau ba năm, cô đã làm chủ được Hơi thở của rồng. Dù trong cả quá trình, có vài lần bị thương nghiêm trọng nhưng cô đã có được sức mạnh như hiện tại. Đó là thành quả của sự cố gắng không ngừng.

Đó là lí do mình không thể chịu được những từ ngữ rẻ tiền như tài năng hay thần đồng!

“Bây giờ, chuẩn bị sẵn sàng. Cả hai bên hãy chuyển Device của mình về dạng ảo ảnh.”

“Xuất hiện đi, Intetsu.

“Nghe lệnh ta, Lævateinn.”

Stella triệu hồi Lævateinn và chuyển nó về dạng không gây tổn thương vật lí nhưng sẽ lấy đi sức bền và sức mạnh khi bị đánh trúng. Cô nhìn người con trai trước mặt và tự nhủ-mình sẽ nghiền nát hắn.

Tài năng là không thể đánh bại. Thần đồng là những người đặc biệt.

Để xóa đi những lời dối trá mà người khác tự đánh lừa bản thân đó, cô phải đánh bại cậu hoàn toàn.

“Được rồi. Vậy thì, TRẬN ĐẤU BẮT ĐẦU!”

Cứ như vậy, trận chiến giữa một thần đồng và một kẻ lưu ban bắt đầu.

Phần 4Edit

“Haaaaa!”

Trận đấu đã bắt đầu và Stella lập tức lao về phía Ikki, dùng thanh kiếm lửa đỏ rực chém xuống. Đường kiếm nhìn có vẻ thô sơ và đơn giản nhưng thật ra rất chính xác và mạnh mẽ.

Nhưng một cú chém chỉ đơn giản là một cú chém. Ikki đã nhìn thấu chuyển động của cô và đã định đưa Intetsu lên đỡ lấy-nhưng cậu ngay lập tức bỏ điều đó và lùi lại. Ngay sau đó, Lævateinn va chạm mạnh với sàn đấu và toàn bộ đấu trường rung lên như có động đất vậy.

“Lựa chọn thông minh đấy. Nếu đỡ lấy nó thì ngươi không chỉ tan thành vài mảnh thôi đâu.”

“Thật là một đòn tấn công khủng bố. Vậy là khi ở phòng hiệu trưởng, cậu vẫn chưa đánh nghiêm túc phải không?”

“Đúng vậy. Nếu ta đánh hết sức ở đó thì toàn bộ khu trường học đã bị hủy rồi.”

Stella tươi cười và tiếp tục đuổi theo Ikki và cậu lại lùi về sau để kéo dãn khoảng cách. Nếu cậu cố sức chặn một đòn tấn công trực diện như thế, cánh tay cậu sẽ bị đánh nát.

Vũ khí của Stella là một thanh trường kiếm, một thứ vũ khí nặng. Đối mặt với một đối thủ dùng vũ khí nặng như vậy, cảm giác chung thường là bản thân sẽ có lợi thế về tốc độ để rút lui.

Nhưng cảm giác này lại không đúng khi có một đối thủ kinh khủng như Stella.

“Chậm. Quá chậm!”

“Cái-“

  • Ào ào!* Tiếng gió thét gào và Stella lập tức bắt kịp cậu.

“Ngươi nghĩ mình có thể đua tốc độ với ta ư? Quá tệ cho ngươi rồi, ma lực có thể tăng khả năng của cơ thể. Ta có thể tăng tốc độ di chuyển thêm vài lần bằng cách tập trung ma lực dưới chân và giải phóng nó để tạo ra lực đẩy. Và lượng ma lực của ta lớn gấp ba mươi lần một Blazer bình thường nên sẽ không tiêu hao nhanh như ngươi. Nói cách khác, dù là tốc độ hay sức mạnh, ngươi đều không thể thắng ta!”

Nếu Ikki phải so sánh cô với thứ gì đó thì “một xe tăng hạng nặng có tính cơ động cực cao và nhiên liệu vô hạn” sẽ rất phù hợp. Ikki cười một cách chua xót trước khả năng quá sức bất công này và người sở hữu nó đang ở ngay trước mặt cậu.

Vậy đây chính là hạng A sao?

Trong các thế hệ quán quân của lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ, các Thất Tinh Kiếm Vương hầu hết là hạng B hay hạng C. Đó là lí tưởng mà Ikki đang theo đuổi nhưng một hạng A thì không còn là giới hạn mà các học sinh có thể đạt đến nữa. Thời hiện đại, các hiệp sĩ hạng A, không một ngoại lệ, đều là các anh hùng vĩ đại lưu danh sử sách.

Tài năng vượt trội mười năm có một-lời nhận xét này hoàn toàn chính xác. Ikki chính là người lĩnh hội điều đó sâu sắc nhất. Trước mặt cậu là Xích Công chúa đang tung ra những đòn không thể tránh được bằng thanh kiếm lửa của cô và mỗi đòn đều có thể chia đôi sàn đấu.

Giờ thì Ikki không thể né được nữa, cậu dùng kiếm trả đòn. Trận đấu kiếm bắt đầu và tiếng kim loại va chạm vang vọng khắp nơi như một bản nhạc bên tai khán giả.

「Oooooh…!」

Tiếng hò reo của khán giả vang lên khi họ thấy vết tích mà Lævateinn để lại trên sàn đấu.

Cô là một người luôn trau dồi khả năng kiếm thuật của mình. Rất ít hiệp sĩ ma thuật xuất sắc về võ thuật hay kiếm thuật vì đa số đều nghĩ rằng luyện tập khả năng của Blazer mạnh hơn rất nhiều so với các kĩ năng vật lí. Định kiến này bị cả nhà trường và xã hội áp đặt nên sự đánh giá một hiệp sĩ ma thuật không bao gồm các kĩ năng này. Vì đa số đều nghĩ thế nên họ chỉ là những hiệp sĩ ma thuật tầm thường.

Số ít còn lại, những người mạnh thực sự, muốn làm chủ cả kĩ năng vật lí lẫn khả năng của Blazer vì họ có ý chí nỗ lực không ngừng. Họ sẽ tiếp thu tất cả những gì có thể để phát triển sức mạnh của mình và vươn tới đỉnh cao hơn.

Stella Vermillion là một trong số ít đó. Cô đã chiến thắng giải đấu kiếm toàn vương quốc Vermillion. Hiện tại, cô sử dụng Kiếm kĩ Hoàng gia đẹp mắt như thể đang khiêu vũ vậy nhưng vẫn gây áp lực không nhỏ lên Ikki. Cậu vừa đỡ đòn vừa không ngừng lùi về sau.

「Chuyện này là hiển nhên thôi. Tên lưu ban đó, hắn hoàn toàn bị áp đảo rồi.」

「Đúng vậy, những gì hắn làm được chỉ là chạy trốn mà thôi.」

「Giờ thì chỉ còn là vấn đề thời gian, phải không?」

Trước những gì nhưng ngoài dự đoán đang xảy ra, nhừng lời nói châm biếm của khán giả vang lên khắp nơi. Nhưng-

Chuyện gì… thế này?

Stella Vermillion cảm thấy cực kì khó chịu vì tình huống này. Sức mạnh trong nhát kiếm của cô có thể gây ra động đất và nghiền nát đối thủ trong một đòn. Áp đảo đối thủ nhưng không gây được tổn hại gì là không thể nào vì đường kiếm của cô không thể bị chặn lại một cách ngẫu nhiên được. Nhưng chuyện gì đang xảy ra trong trận đấu này vậy? Thế cục trận đấu là một chiều nghiêng về Stella nhưng cô mới là người đang đổ mồ hôi.

Hiển nhiên thôi? Chỉ biết chạy trốn? Chỉ là vấn đề thời gian? Những ấn tượng này sai lầm nghiêm trọng rồi. Bản thân Stella vừa nhận ra điều đó.

Mình đang…bị bắt bài.

“Haaa!”

Stella chém Lævateinn xuống đối thủ trước mắt cô Ikki đỡ lấy nó bằng Intetsu của mình-nhưng không chỉ dừng ở đó, cậu nương theo lực đánh của cô mà lui về sau, lần nữa kéo dãn khoảng cách giữa họ.

…Lại nữa rồi!

Nếu quan sát từ bên ngoài sẽ thấy sức mạnh từ đòn đánh của Stella đẩy Ikki lui về sau nhưng thực tế lại khác xa. Dưới chiến thuật của cậu, đường kiếm của cô bị vô hiệu hóa hoàn toàn. Sử dụng cách phòng thủ nhẹ nhàng để giảm sức mạnh tiêu hoa của bản thân-nghe thì rất dễ nhưng để làm đươc thì lại cực kì khó. Nếu sức mạnh để đỡ đòn mạnh hơn một chút, cánh tay cậu sẽ bị nghiền nát hay chỉ yếu hơn chút thôi thì nó cũng sẽ bị cắt rời. Tính toán về sức mạnh, góc độ, thời gian đỡ đòn-dù chỉ thiếu một thứ thôi thì sẽ lập tức thất bại, vậy mà đối thủ của Stella làm những điều đó thật nhẹ nhàng, chẳng đổ một giọt mồ hôi. Nhận ra điều đó, trong lòng Stella dấy lên nỗi lo sợ không tên, giác quan thứ sáu mách bảo cô rằng đối thủ trước mắt cực kì nguy hiểm.

“Ngươi chỉ giỏi chạy thôi hả?”

Để xóa đi cảm giác đó, Stella không ngừng vung kiếm hướng Ikki chém tới.

Nhưng cậu không trả lời cô. Nụ cười luôn hiện hữu trên mặt cậu lúc trước đã biến mất. Nét mặt Ikki lúc này nghiêm túc đến mức đáng sợ và cậu bình tĩnh quan sát mọi chuyển động của Stella.

Cặp mắt đáng ghét đó!

Giống như nó đang nhìn xuyên qua quần áo, làn da tới từng sợi cơ bắp nhằm nghiên cứu từng chuyển động nhỏ nhất của cô vậy. Từ cái nhìn đó, Stella nhận ra cậu đang cố gắng thấu hiểu Kiếm kĩ Hoàng gia của cô.

“Kiếm kĩ của ta không tầm thường đến mức để ngươi dễ dàng hiểu được như vậy!”

“…Không, tôi đã nhìn thấu nó rồi.”

Và ngay lập tức, tình huống trận chiến thay đổi. Kurogane Ikki tấn công lần đầu tiên kể từ khi trận đấu bắt đầu năm phút trước.

Nhìn qua thì đó chỉ là một hành động tự sát mà thôi. Trong trận đối đầu trực diện này, cậu chỉ tăng khả năng kiếm thuật của mình thì có ích gì trước một đối thủ có sức tấn công kinh khủng như vậy? Cậu chắc chắn thất bại trước ngọn lửa hừng hực đó. Điều này là không thể khác được nhưng-

“Hự!”

Nhưng Stella mới là người lui lại. Ikki vừa đẩy lùi Stella bằng thanh kiếm của mình. Làm cách nào? Mấu chốt nằm ở quỹ đạo mà Intetsu vừa vẽ ra. Trên thực tế, nó chính là Kiếm kĩ Hoàng gia của Stella.

“Không thể nào…! Làm cách nào ngươi sử dụng được nó?”

Câu hỏi vừa phát ra, đáp án liền lóe lên trong đầu Stella.

“Ý ngươi là, ngươi đã sao chép kiếm kĩ của ta trong trận đấu!?”

“Nó gần giống vậy. Tôi đã bị ghét bỏ ngay từ lúc nhỏ nên không được ai dạy điều gì, những gì tôi có thể làm là quan sát những người khác và đánh cắp kĩ năng của họ. Đó là điều duy nhất tôi giỏi. Tôi có thể nắm giữ hầu hết kiếm kĩ chỉ trong vòng một phút.”

Kiếm thuật nói lên kiến thức, kiếm kĩ nói lên phong cách sử dụng của kiếm sĩ và sự hô hấp của kiếm thủ nói lên nguyên lí cơ bản của nó. Nếu có thể hiểu tới gốc rễ những điều đó thì không khó để nắm giữ một kiếm kĩ, thậm chí có thể kết hợp nó và sử dụng trong tình huống khác. Đó là những điều mà Ikki đang muốn nói.

"Và nếu hiểu hết được kiếm kĩ, tôi còn có thể tạo ra kiếm kĩ ưu việt hơn so với đối thủ của mình."

Đâu là cách tối thượng để vượt qua kiếm kĩ của đối thủ? Đơn giản là sửa chữa toàn bộ khiếm khuyết của nguyên bản sau đó tạo ra bản hoàn hảo hơn, như thế nó sẽ siêu việt hơn cái cũ. Cái mới sẽ che lấp đi điểm yếu lúc trước, cả trong tấn công và phòng thủ.

"Tạo ra kiếm kĩ mới trong trận chiến là kĩ năng của tôi, Đoạt kiếm. Vì kiếm kĩ của Stella-san quá thuần thục nên đã khiến tôi mất hai phút để hiểu nó và thêm ba mươi giây để vượt qua nó. Nhưng tôi đã hiểu rõ rồi, từ giờ là lúc tôi tấn công."

「N-này. Vừa rồi là công chúa bị đẩy lùi sao!?」

Stella rõ ràng đang lùi lại. Khán đài bắt đầu xôn xao vì diễn biến bất ngờ này nhưng người bất ngờ nhất chính là bản thân Stella. Không chỉ vì kiếm kĩ mà cô tự hào bị sao chép mà hơn cả là Ikki đã tinh lọc nó và vượt trội hơn nguyên bản. Chỉ nhìn những đường kiếm, cậu đã đọc được lịch sử, hiểu được bí mật và nắm vững ưu điểm của chúng. Đôi mắt ma quỷ đó, có lẽ bản thân nó đã là một tấm gương ma thuật rồi. Và trên hết, cậu làm tất cả những điều đó mà không dùng chút ma lực nào.

Đối với gã này, đỡ những đường kiếm và vượt qua Kiếm kĩ Hoàng gia của mình chẳng khác gì các kiếm thuật phổ thông khác. Hắn đã luyện tập đến mức nào để có được khả năng đó?

Hắn mạnh quá...!

Stella không thể phủ nhận điều này được nữa. Nếu chỉ so về kiếm thuật thì người này hơn cô tới vài bậc. Nếu trận chiến giới hạn chỉ dùng kiếm thôi thì không công bằng với cô chút nào vì chắc chắn cô sẽ thua.

Stella hiểu điều đó. Dám thừa nhận là một điểm mạnh của cô. Nhưng với tư cách một hiệp sĩ ma thuật hạng A, Xích Công chúa Stella Vermillion còn một điểm mạnh khác. Đó là luôn cố gắng trong lúc chiến đấu với đối thủ mạnh hơn mình.

Nếu kiếm kĩ đã bị nhìn thấu thì cô sẽ lợi dụng điều đó. Cô vung Lævateinn chém xuống và Ikki chém ngược Intetsu lên đỡ lấy. Quỹ đạo của thanh kiếm giống hệt lúc trước và do đã nắm rõ tốc độ và sức mạnh của nó nên Ikki cũng làm giống như những lần trước. Nhưng đó lại chính là cái bẫy của Stella.

Hắn dính bẫy rồi!

Stella lập tức bỏ dở đường kiếm, nhảy lùi về sau và mỉm cười. Nếu Ikki đã nhìn thấu kiếm kĩ của cô, chắc chắn cậu sẽ không kịp phản ứng vì đây là lần đầu tiên Stella chủ động lui lại.

Kiếm kĩ hiện tại mà Ikki đang dùng ưu việt hơn của cô nên chắn chắn đỡ được đòn thế đó nhưng vì nó bất ngờ thay đổi mà đường kiếm của câụ chém vào khoảng không, không thể thu về kịp. Chỉ chờ khoành khắc đó, Stella lại lao lên, Lævateinn trong tay cô chém về hông Ikki. Đó là một chiến thuật tấn công biến tấu đầy bất ngờ của Stella, người luôn tấn công trực diện kể từ đầu trận đấu.

Intetsu đang ở giữa không trung, không thể theo kịp sự thay đổi này. Lævateinn nhẹ nhàng chém chếch lên, từ hông tới bụng Ikki.

Đáng ra nó phải có hiệu quả, nhưng-

"Thanh kiếm của cậu đã mệt rồi đấy, cậu biết chứ?"

Lưỡi của Lævateinn chưa bao giờ chạm được vào Ikki. Nó đã bị chặn lại.

Kh-không thể nào!?

Cậu đã làm thay đổi tiết tấu tấn công của cô, ngăn chặn sự tiếp cận và thậm chí còn đang đứng ở điểm mù của cô. Lưỡi của Intetsu đáng lẽ đã chém vào khoảng trống, không thể theo kịp đường kiếm của cô nhưng cú chém đó vẫn bị chặn lại.

Bằng cách nào!? Câu trả lời chính là-cán kiếm. Ikki đã chặn đòn đánh của Stella bằng cán của Intetsu. Hai tay cậu đang siết chặt lấy nó.

Trình độ đọc chuyển động đối thủ của gã này đến mức nào vậy?

" Cậu mong muốn chiến thắng đến mức bất cẩn như vậy sau khi cảm thấy bị áp lực sao? Rút lui khi đang tấn công không phải phong cách của cậu. Dù là một kẻ như tôi cũng thấy được điều đó. Vì đã bị lộ nên cậu thất bại, đòn đánh bị tôi chặn lại. Cách tấn công đó là khởi nguồn cho thất bại của cậu."

Vừa nói Ikki vừa đẩy văng Lævateinn đi và tạo ra một khoảng trống lớn, không cách nào tự vệ của cô.

"Haaaaa!"

Lưỡi của Intetsu chém xuống thân hình đang không thể tự bảo vệ của Stella.

Phần 5Edit

「Kết thúc rồi sao!?」

「Đòn đánh của cô ấy là hoàn hảo. Đáng lẽ tên đó đã thua rồi.」

「Không thể nào, một hạng A như Stella-san lại bị đánh bại như vậy sao?」

「Không phải chỉ là do cô ấy không đề phòng sao ? Nếu không, chuyện này là không thể ….」

「...Không, chờ đã! Nhìn kìa!」

Các khán giả bối rối nhìn về phía vai phải của Stella. Lưỡi của Intetsu dừng lại ngay phía trên đó, nó bị chặn lại hoàn toàn, không thể chém xuống được. Một đòn toàn lực của Ikki không thể tổn hại Stella chút nào.

"...Vậy là đến cuối cùng, mọi chuyện vẫn thành ra thế này."

Gạt sự khó chịu của mình sang một bên, Ikki một lần nữa nhảy lùi lại để thoát khỏi sức nóng như thiêu đốt từ người Stella, kéo dãn khoảng cách giữa họ. Đối thủ của cậu dùng ma lực làm lá chắn và một đòn tấn công không mang theo lượng ma lực tương xứng không thể gây tổn hại đến một Blazer đã được che chắn như vậy. Lượng ma lực của Ikki quá ít ỏi và yếu ớt. Dù cho kiếm kĩ của cậu có tuyệt vời thế nào cũng không thay đổi sự thật là cậu không thể xuyên thủng được lá chắn ma thuật mà Stella đang tạo ra.

Lượng ma lực- tổng năng lượng linh hồn mà một Blazer dùng để sử dụng khả năng của mình. Con số đặc trưng này không thể tăng lên bằng sự nỗ lực. Nó là bất biến ngay từ khi sinh ra, được quyết định bởi số phận.

Những con người vĩ đại được trao cho những điều vĩ đại để đạt được những thành tựu to lớn. Từ khi sinh ra, họ đã có sự chênh lệch cấp bậc với những người khác. Nói cách khác, chính tài năng thiên bẩm của Stella đã trở thành một bức tường vững chắc ngăn cản lưỡi kiếm của Ikki.

"Chiến thắng bằng cách này chẳng hay chút nào..."

"Đúng như tôi nghĩ, Stella-san đã hiểu rằng Intetsu không thể làm cậu bị thương được."

"Lẽ tự nhiên thôi. Và vì ta đã hiểu, ta thách thức ngươi không chỉ có ma thuật mà còn cả kiếm thuật, để cho ngươi thấy rằng sức mạnh của ta không chỉ đến từ tài năng. Nhưng trận đấu này không diễn ra như cách ta muốn... Ta sẽ thừa nhận một điều. Ta chỉ có thể chiến thắng trận đấu này bằng tài năng thiên bẩm của mình."

Ikki rất mạnh. Những lời về sự cố gắng mà cậu nói lúc trước có sức nặng hơn tất cả các đối thủ của Stella trước đây. Nếu có lượng ma lực của một Blazer bbinhf thường hay kể cả là ít hơn một chút thôi, cậu sẽ đánh bại cô trong trận đấu này. Nhưng Ikki thậm chí còn không có những điều đó. Nếu cậu nói "tôi đã thua vì tài năng của cậu" như là lí do cho thất bại của mình, cô cũng không phủ nhận điều đó vì đúng là vậy.

Hắn ta...quá mạnh. Đó là lí do mà-

"Ta sẽ kết thúc trận đấu này với toàn bộ sức mạnh như một cách thể hiện tất cả sự tôn trọng với ngươi."

Stella bất ngờ nhảy lùi lại. Cô lui tới đường biên của đấu trường, cạnh bức tường ngăn cách sân đấu và khán đài.

Tất cả sự tôn trọng. Ikki cảm thấy khó hiểu vì sao cô lùi xa như vậy sau khi nói những lời đó-nhưng nó ngay lập tức biến mất vì một cảm giác nghiêm trọng khác.

"Xuyên qua trời xanh, luyện ngục hỏa."

Stella đưa cao Lævateinn với mũi kiếm hướng lên không, ngọn lửa bao phủ lưỡi kiếm càng cháy mãnh liệt hơn, sức nóng tăng vọt. Và rất nhanh, hình dạng thanh kiếm thay đổi, trở thành một cột lửa chói mắt, làm tan chảy mái vòm của đấu trường.

「C-cái gì vậy!??」

「Sức mạnh này thật điên rồ! Cô ấy vẫn còn là người sao!?」

Cột lửa cao tới cả trăm mét, đang phát sáng như mặt trời vậy, một ngọn lửa không thể chống lại. Đây là ma thuật mạnh nhất của Xích Công chúa. Stella không còn ý định chiến đấu chỉ bằng kiếm nữa. Cô không còn quá tự tin như trước. ikki là một kiếm sĩ quá vượt trội so với cô. VÌ đã thừa nhận điều đó, cô lựa chọn kết thúc trận đấu này bằng tài năng quá mức bất công của cô, dù đòn này sẽ phá hủy đấu trường.

"Kết thúc rồi. Hãy chấp nhận thất bại của ngươi đi. Nó sẽ dễ chịu hơn đấy."

Ngay trước khi giải phóng đòn tấn công của mình, cô nói những lời đó với sự bình thản lạ lùng. Stella tin rằng bất cứ ai đủ mạnh để áp đảo cô đến mức này sẽ chiến thắng trận chiến khác dù nó khó khăn thế nào. Nhưng cô không chấp nhận cách cậu bị gọi là "Hiệp sĩ lưu ban" chỉ vì không có tài năng thiên bẩm. Đó là lí do Stella sẽ đánh bại Ikki bằng toàn bộ sức mạnh đến từ tài năng của cô như một cách công nhận sức mạnh của cậu.

"Katharterio Salamandra

Καθαρτήριο Σαλαμάνδρα―!!!" [5]

Cột lửa của sự hủy diệt dần hạ xuống, thiêu đốt toàn bộ đấu trường.

「Aaaaa!」

「Chạy đi! Chúng ta sẽ bị ngọn lửa đó nuốt chửng mất―!」

"Này này...Đòn này thực sự nên dùng trong trận đấu một chọi một sao?"

Khi đấu trường bắt đầu sụp xuống, khán giả bắt đầu bỏ chạy với những tiếng hét hoảng loạn và Kurono theo dõi những điều đó với nét mặt chua chát.

Nhưng Kurogane Ikki lại cười trong khi vẫn đứng tại đó, khi mà sự tàn phá đang lan tới.

"Em gái tôi vẫn thường nói rằng 'Anh có thể làm được bất cứ điều gì ngoại trừ hiệp sĩ ma thuật nên anh hãy chọn mục tiêu khác đi.' Chắc hẳn em ấy nói đúng vì tôi không có tài năng."

Nếu Ikki muốn trở thành một hiệp sĩ ma thuật, ít nhất cậu phải chiến thắng trong Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ nhưng để cậu đạt được điều đó cũng khó chèo ngược dòng một thác nước bằng bè tre vậy, Ikki hiểu rõ điều đó hơn bất cứ ai.

"Nhưng tôi không thể lùi bước vào lúc này được, vì trở thành một hiệp sĩ là giấc mơ của tôi. Nếu tôi từ bỏ, tôi sẽ không thể tha thứ cho bản thân vì đã phá vỡ lời hứa của chúng tôi."

Do đó-

"Do đó, tôi đã tự hỏi, làm cách nào để kẻ yếu nhất chiến thắng được người mạnh nhất? Làm cách nào để tôi có thể vượt qua được điểm yếu của mình? Tại đây và vào lúc này, tôi sẽ cho thấy câu trả lời của tôi."

Ikki chĩa mũi kiếm vào Stella và nói,

"Tại đây, bằng điểm yếu nhất của mình, tôi sẽ đánh bại sức mạnh lớn nhất của cậu-!"

Ngay khoảnh khắc đó, toàn bộ cơ thể Ikki và thanh Intetsu bắt đầu phát sáng.

Ánh sáng xanh dương đó trông như một ngọn lửa vậy- đó có phải ma thuật lửa giống mình không? Trong một thoáng, Stella đã nghĩ như vậy nhưng lại gạt ngay đi. Không, đó là ánh sáng của ma lực đang tăng lên.

Ma lực của hắn...đang tăng lên!?

Không thể nào. Lượng ma lực là cố định ngay từ khi sinh ra, không thể tăng hay giảm. Vậy chuyện gì đang xảy ra? Stella không thể hiểu được. Cô chưa bao giờ nghe về một khả năng làm tăng lượng ma lực. Nhưng cô hiểu một điều: thanh Intetsu hiện tại đang phát ra ánh sáng xanh kia có sức mạnh đánh gục cô.

-Nhưng vậy thì sao chứ? Dù cậu sở hữu sức mạnh gì đi nữa thì mọi thứ trong trời đất này đứng trước mặt trời cũng chỉ có kết cục là tan thành tro bụi mà thôi!

Tấn công hắn! Và mình sẽ thắng!

Khoảng cách giữa họ là hơn sáu mươi mét. Dù cậu có cố làm gì thì lưỡi kiếm lửa của cô sẽ đánh trúng cậu trước.

Nhưng vì lí do nào đó, người này nói cậu sẽ đánh bại sức mạnh lớn nhất của cô!

“Cái!?”

Ngay khi lưỡi kiếm lửa khổng lồ đổ ập xuống Ikki, cậu đã biến mất. Không, cậu chỉ nhảy quá nhanh khi tránh khỏi lưỡi kiếm nên có cảm giác như biến mất vậy.

Stella ngây ra sau khi đánh trượt mục tiêu.

Chuyện gì vừa xảy ra vậy?

Gạt đi sự ngạc nhiên, cô lập tức vung kiếm tấn công Ikki làn thứ hai. Katharterio Salamandra tạo ra một thanh kiếm lửa không có thực thể và nó có thể đánh trúng mục tiêu ở khoảng cách ngoài một trăm mét. Nó không phải là một thứ mà thân thể máu thịt của con người có thể tránh được.

Nhưng Ikki đã tránh được.

Đòn thứ hai, rồi thứ ba. Ikki di chuyển khắp nơi trên sàn đấu như một cơn cuồng phong vậy, hoàn toàn tránh khỏi mỗi đòn tấn công của cô. Chuyển động của cậu hiện giờ của cậu là không thể bắt kịp. Không chỉ là thanh kiếm, dù là đôi mắt cô cũng không thể theo kịp tốc độ của Ikki. Thực tế là Stella còn không thấy được đại khái vị trí của cậu.

“Sức mạnh đó là sao vậy? Làm sao ngươi có thể đột nhiên di chuyển nhanh đến thế!?”

“Vì đây là khả năng của tôi. Nó cũng như cách Stella khống chế lửa vậy, tôi cũng có một khả năng của Blazer.”

Khả năng của Ikki là...nhân đôi khả năng vật lí của cậu.

Nó là khả năng kém cỏi nhất tróng số các khả năng mà một Blazer có thể có. Vì dù không thúc đẩy khả năng vật lí, một Blazer có thể tăng sức mạnh và tốc độ của mình lên rất nhiều bằng cách dùng ma lực. Đó chính xác là điều mà Stella đã làm trong trận đấu và khả năng vật lí của cô không chỉ gấp đôi lên mà đã tăng năm đến sáu lần. Nói cách khác, khả năng của Ikki chỉ là một phiên bản cấp thấp của điều mà bất cứ Blazer nào cũng làm được khi dùng ma lực.

Ai đó có thể nói rằng đây là một khả năng rất thích hợp với một tên hạng F.

“Nói dối! Tốc độ di chuyển đó tăng lên rất nhiều lần, đâu chỉ là gấp đôi! Bên cạnh đó, ta chưa hề nghe lượng ma lực có thể tăng lên khi khả năng vật lí tăng lên cả!”

Stella vừa vung kiếm tấn công vừa phản bác. Lượng ma lực của cậu giải phóng ra hiện giờ có thể thấy bằng mắt thường lại gây ra tốc độ di chuyển mà mắt cũng không thể theo kịp? Tất cả những thứ đó không thể chỉ do nhân đôi khả năng vật lí gây ra được. Và cho dù nói là gấp đôi nhưng chắc chắn tốc độ của Ikki đã tăng quá mười lần lúc trước rồi.

Ikki vừa di chuyển như gió lốc để tránh thanh kiếm của Stella vừa cười nói.

“Đúng vậy nhưng tôi không sử dụng khả năng theo cách bình thường. Thay vào đó, tôi đang sử dụng toàn bộ toàn bộ khả năng của mình.”

“Hả? Ngươi không thể nào di chuyển như vậy chỉ bằng sự phấn khích được.”

“Không...Tôi không nói về sự phấn khích mà là ‘dùng toàn bộ khả năng’ đúng nghĩa đen của nó.”

“Hả...?”

“Tôi đã nghĩ về diều này từ rất lâu rồi. Hãy hình dung cậu đang chuẩn bị chạy nước rút một trăm mét và cậu nói sẽ chạy hết sức. Dù cậu có ý định đó nhưng sau khi chạy xong, cậu vẫn còn năng lượng dự trữ. Tôi nghĩ điều đó thật lạ. Nếu cậu thực sự chạy với toàn bộ sức mạnh,không phải sẽ rất lạ khi cậu vẫn còn giữ được ý thức sau đó sao?”

Điều đó xảy ra bằng cách nào? Câu trả lời là: vì con người là sinh vật sống nên bản năng sinh tồn muốn bảo toàn sự sống đó. Bản năng sinh tồn coi đó là ưu tiên tối thượng. Dù một người muốn sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình đến mức độ nào thì nó cũng không quan trọng vì tiềm thức của anh ta không bao giờ cho phép điều đó. Dù anh ta có tiêu hao toàn bộ năng lượng thì vẫn còn lại một lượng nhỏ để cơ thể tiếp tục hoạt động. Sự giới hạn này tồn tại để bảo vệ các sinh vật sống.

Vì giới hạn đó, bình thường, con người thậm chí không sử dụng đến một nửa sức bền, sức mạnh hay ma lực. Đây là một quy luật tuyệt đối.

Nhưng sẽ ra sao nếu ai đó có thể phá vỡ quy luật tuyệt đối này? Sẽ ra sao nếu ai đó, chỉ dựa vào sức mạnh ý chí có thể tháo bỏ giới hạn đã ngăn anh ta dùng hết sức mạnh của mình?

“Ngươi… ý ngươi là-!”

“Đúng vậy. Lượng ma lực của tôi không tăng lên. Tôi chỉ dùng tới sức mạnh mà trước đây tôi không thể, sau khi dùng ý chí vượt qua giới hạn của mình.”

Ikki thiếu tài năng thiên bẩm hơn bất cứ ai và cậu hiểu rõ điều này hơn ai hết. Cậu không thể thu ngắn khoảng cách giữa mình với những thần đồng chỉ bằng sự nỗ lực vì bản thân những thần đồng đó cũng nỗ lực. Sẽ là một sự xúc phạm nếu nói họ chỉ chiến thắng bằng tài năng. Nỗ lực không đủ có thể bị nới rộng khoảng cách nhưng dù có nỗ lực cũng không thể thu hẹp nó một cách dễ dàng được. Theo lẽ thường, sự khác biệt về tài năng là yếu tố then chốt.

Nếu Ikki muốn thu ngắn khoảng cách đó, cậu không thể bình thường như vậy lâu hơn nữa. Cậu không còn lựa chọn nào ngoài cách trở thành một Tu la[6]. Ikki không lảng tránh sự thật đó. Tập trung vào đó,cậu đã tìm ra một cách. Để vượt qua tài năng, cậu không thể để bất kì chút sức mạnh nào của mình lãng phí vì không được dùng đến nữa.

Một phút là đủ. Nó đủ để bỏ qua những gì xảy ra với cơ thể sau đó nhưng trong một phút này, cậu đủ mạnh để đánh bại bất kì ai.

Đó là câu trả lời mà Kurogane Ikki đã tìm thấy, do đó điểm yếu nhất của cậu có thể đánh bại sức mạnh lớn nhất của người khác. Sử dụng hết sức mạnh và sức bền sau khi vượt qua giới hạn bản thân, đó là một ma thuật khiến cho sức mạnh vật lí của cậu được nhân lên hàng tá lần chỉ trong một phút.

"Ittou Shura." (Nhất đao Tu La)

Ikki, người vẫn đang di chuyển quanh sàn đấu với tốc độ mà mắt thường không thể thấy được, đột ngột xuất hiện tại điểm mù của Stella và ra đòn kết thúc.

Với một nhát kiếm.

Bằng tốc độ hiện giờ của cậu, Stella bị cú ra đòn trực diện của Intetsu đánh trúng mà hoàn toàn không thể tránh hoặc đỡ, thậm chí hét lên cũng không kịp.

“A-“

Sức mạnh từ đôi chân tan biến, cô ngã xuống bất tỉnh, ý thức chìm vào bóng tối. Đó là một dạng cưỡng chế hôn mê đăc biệt của vũ khí ở dạng ảo ảnh khi nó gây ra vết thương trí mạng. Đúng như tên gọi, Ittou Shura đánh gục Xích Công chúa chỉ với một đòn và khiến Stella hôn mê.

“Đủ rồi! Người chiến thắng là Kurogane Ikki!”

Dù Kurono đã tuyên bố chiến thắng của Ikki, các học sinh ở đó vẫn không thể hiểu được chuyện gì đã xảy ra. Tất cả những gì họ có thể làm là nhìn vào Hiệp sĩ lưu ban đang lặng lẽ đứng đó.

Phần 6Edit

“…A.”

Những tia nắng xuyên qua sương sớm làm Stella từ từ tỉnh dậy. Mở mắt ra cô thấy cái gì đó giống như trần nhà ở gần ngay trước mặt và Kurono đang ngồi cạnh giường cô lên tiếng, trong tay cầm một điếu thuốc hút dở.

“Em tỉnh rồi à, Vermillion?”

“Cô hiệu trưởng…em đang ở đâu vậy?”

“Trong phòng em. Em bị ngất vì kiệt sức do bị Device ở dạng ảo ảnh đánh trúng. Vì không cần dùng đến iPS hay gọi bác sĩ nên tôi đã để em nghỉ ngơi ở đây.”

Vừa nói Kurono vừa thở ra một hơi khói.

…Không phải có luật cấm hút thuốc trong phòng kí túc của học sinh sao?

Nhưng Stella cũng chẳng có còn lòng dạ nào để nói ra điều đó.

“Vậy có nghĩa là…tất cả không phải một giấc mơ sao?”

Nhận ra điều đó, tâm trạng cô trở nên u ám. Có vẻ như hi vọng của cô đã không thành sự thật. Cô đã bị đánh bại, đánh bại hoàn toàn mà cô không thể bào chữa điều gì về thất bại đó.

“…Haa. Em nghĩ mình đã quên nó từ rất lâu rồi. Có lẽ cảm giác thua cuộc giống như những gì mà em đang cảm thấy lúc này đây.”

“Em không nên quá phiền lòng vì điều đó. Kurogane là người có thể chiến thắng cả tôi trong một trận chiến đấu thẳng tay. Vào lúc này, em chưa thể đánh thắng được cậu ta đâu.”

“Đánh thắng cả ‘World Clock’, cựu số ba thế giới…Cậu ta là thể loại gì vậy?”

Đó là sức mạnh của quái vật rồi.

Cậu đánh bại cô trong vòng một phút chỉ bằng ý chí của bản thân, một điều mà bình thường không thể tưởng tượng ra. Một người cần có quyết tâm kiên định đến mức nào để làm được điều đó? Cách chiến đấu đó giống như hệt như một Tu La vậy. Cô nghĩ nó không còn được coi là cách đánh một con người nữa rồi.

A.

Nghĩ đến nó, Stella không biết cậu phải chịu hậu quả gì sau khi tự tháo bỏ giới hạn bản thân để mạnh hơn như vậy?

“Cô hiệu trưởng. Người đó, cậu ta không sao chứ?”

Kurono gật nhẹ để trả lời câu hỏi của cô.

“Cậu ta ổn. Nó bị thương nặng hơn em nhiều nhưng cũng không nguy hiểm đến tính mạng.”

Nói xong cô nhìn lên tầng trên của chiếc giường tầng.

Stella ló đầu ra và nhìn lên tầng trên thì thấy một Ikki mặt tái nhợt, mặc chiếc áo sơ mi thể dục nằm ở đó. Sức sống của cậu còn rất yếu, cô hầu như không nghe thấy tiếng thở. Cô đã tưởng cậu là một xác chết.

“Nó vẫn còn thừa chút sức lực để về phòng và thay đồ. Nếu không còn đủ năng lượng làm những điều đó thì di chứng của kĩ thuật đó quá nặng rồi. Ít nhất thì Kurogane cũng đã luyện tập trước để đề phòng chuyện này xảy ra.”

“Em không nghĩ điều đó chỉ được tính là còn thừa chút sức lực đâu ạ.”

Ittou Shura là ma thuật nhằm dùng đến toàn bộ sức mạnh của một người mà bỏ qua bản năng sinh tồn. Dù chỉ sử dụng một phút nhưng sau đó người dùng còn không thể thở nổi nên Ikki không thể dùng nó chiến đấu quá lâu. Nếu cậu không thắng trong một phút thì gục ngã là điều không thể tránh khỏi-một chiến thuật được ăn cả ngã về không. Nhưng có thể làm chủ một kĩ thuật bất ổn như vậy cho thấy cậu ta có thể chiến thắng cả bản thân.

“Cô hiệu trưởng, chính xác thì cậu ta là ai vậy?”

“Ý em là sao?”

“Cô làm ơn đừng giả ngốc nữa. Di chuyển nhanh đến mức mắt em cũng không theo kịp là điều không bình thường chút nào. Cậu ta có phải là một trong số họ? Một trong các nhẫn giả của Nhật Bản!?”

“Không, em hiểu nhầm rồi…”

“Dù sao đi nữa, thật lạ khi một người như cậu ta lại là hạng F và phải học lại một năm. Cô làm ơn giải thích cho em chuyện gì đang xảy ra đi!”

“Cho dù em có nói vậy thì chuyện cậu ta là một hạng F là một phán quyết đã có hiệu lực vì hệ thống xếp hạng đánh giá các khả năng đặc biệt của Blazer. Những kĩ năng bình thường như kiếm thuật, thể thuật hay võ thuật không được xét đến vì chúng vô dụng khi đấu với ma thuật.”

Đúng vậy, những kĩ năng bình thường không là gì khi so với siêu năng lực. Ví dụ nếu có một kiếm sĩ có thể cắt đứt tấm thép chăng nữa thì làm cách nào người đó có thể chống lại thanh kiếm lửa của Stella? Kĩ năng đó là vô dụng và anh ta sẽ bị đốt thành tro bụi. Những kĩ năng đó chỉ hữu ích khi một Blazer đấu với một người có ma thuật ngang ngửa.

“Đó là những cách nghĩ phổ biến hiện nay. Nói đơn giản thì không có hệ thông nào đánh giá Kurogane một cách xác đáng. Và do đó, Kurogane, người chỉ xuất sắc ở những kĩ năng vật lí, chỉ có thể bị coi là tồi tệ nhất. Không thể làm gì khác về điều đó. Em nên hiểu rõ điều đó sau khi đối mặt với cậu ta vì một đòn toàn lực của cậu ta cũng không thể gây hại đến em ngay cả khi em hoàn toàn không phòng thủ được.”

“…Vâng, đúng vậy… nhưng cô vẫn chưa giải thích vì sao cậu ấy phải học lại một năm.”

“Tôi chưa nói rõ sao?”

“Em là một thành viên của hoàng gia. Em hiểu một Blazer mạnh mẽ có như trị nhường nào đối với một quốc gia và một học viện có trách nhiệm đào tạo hiệp sĩ ma thuật cũng biết điều đó. Điểm học tập không tốt không đủ để làm lí do khiến cậu ấy phải học lại một năm.”

Vì các tổ chức phản loạn xuất hiện gần đây mà các quốc gia đã thúc đẩy việc phát triển các Blazer mạnh mẽ. Không một lí do nào có thể gây ảnh hưởng đến sự ưu tiên này.

Đối với sự phản đối của Stella, Kurono nở một nụ cười chua chát và thở dài thay lời đồng ý.

“Haha…Em đã nói trúng vấn đề rồi đó.”

“Đúng như em nghĩ, chuyện này còn có lí do khác nữa, phải không?

”Đúng thế, điểm của cậu ta không đủ chỉ là sự lừa dối của ban giám hiệu mà thôi.”

“Sự lừa dối ư…?”

“Chính xác. Vermillion này, cái họ Kurogane không gợi cho em nhớ tới điều gì à?”

“Làm sao em có thể biết đến những tên thường dân-“

Cô không cần biết. Đó là những gì cô muốn nói nhưng một người mang họ đó chợt hiện lên trong trí nhớ.

“Chờ đã, không thể nào… Là Samurai Ryouma?”

“Chính xác. Là người anh hùng đã lãnh đạo Nhật Bản giành thắng lợi trong Thế chiến thứ hai, Samurai Ryouma. Tên thật của ông là Kurogane Ryouma và ông ấy là cụ nội của Kurogane Ikki. Cho dù không kể đến ông thì gia tộc Kurogane là tộc duy nhất kể từ thời Meiji luôn sản sinh ra các Blazer siêu việt qua các thế hệ, và họ có ảnh hưởng mạnh mẽ đến cộng đồng Blazer. Gia tộc đó đã gây sức ép trực tiếp lên học viện Hagun và nói ‘Không được để Kurogane Ikki, kẻ vô dụng đã bỏ trốn khỏi gia tộc, được phép tốt nghiệp.”

“Tại sao họ lại làm chuyện như vậy?”

“Để bảo vệ uy danh của gia tộc. Nếu họ sinh ra một tên hạng F thì điều đó sẽ làm lu mờ danh tiếng của họ. Họ hẳn đã nghĩ những điều như vậy vì các hiệp sĩ ngày nay coi trọng thứ hạng hơn bất cứ điều gì. Hiệu trưởng trước của học viện đã chấp thuận điều đó và tạo ra một điều luật lố bịch là sự yêu cầu cấp độ tối thiểu để tham gia các lớp học thực chiến. Bằng cách đó, ông ta đã loại trừ được Kurogane Ikki và học lại một năm là hệ quả của sự bất công đó.”

Khi Stella nghe hết câu chuyện kệch cỡm đó, cô cảm thấy một cơn giận đến mức khó mà tưởng tượng trào dâng trong lòng.

“Đó là điều mà cha mẹ và giáo viên nên làm ư!?”

"Rất đáng tiếc nhưng thực sự có những người như vậy tồn tại trên thế giới này. Tất nhiên tôi không có ý định dung túng cho điều đó. Sau khi nhận chức, tôi đã trục xuất tất cả các giáo viên có nhúng tay vào mớ rác rưởi này nhưng điều đó cũng không bù lại được một năm học đã mất của Kurogane. Dù thế, cậu ta vẫn không tuyệt vọng. Mặc dù bị gia đình đối xử bất công, bị tước đi cơ hội, thậm chí bị chế nhạo là rác rưởi, nó vẫn không ngừng tin tưởng vào giá trị tồn tại của mình. Không coi thần đồng là không thể vượt qua, không trốn tránh sự khiếm khuyết của mình. Sau khi nỗ lực vượt qua mọi sự bất công, nó đã đạt được sức mạnh như bây giờ. Tin vào giá trị của mình, đặt cược tất cả và nó đã đạt tới 'một phút vô địch' và đánh bại Xích Công chúa, người được coi là thần đồng mười-năm-có-một. Nói thực thì, Kurogane là người rất đặc biệt."

Tin vào bản thân và giá trị của mình, dù cho tình huống có tuyệt vọng thế nào. Stella hiểu rất rõ điều đó khó khăn và đau đớn tới mức nào. Nhưng may mắn là cô có tài năng thiên bẩm. Cô tin rằng nếu có thể chế ngự ngọn lửa trú ngụ trong người thì có thể giúp ích rất nhiều cho vương quốc của mình. Đó là động lực để cô nỗ lực.

Nhưng còn Ikki thì sao? Cậu thực sự không có gì cả. Tất cả mà cậu có là lượng ma lực ít ỏi, và ma thuật của cậu, át chủ bài của một Blazer, chỉ là nhân đôi khả năng vật lí. Điều đó là đủ với cậu nhưng mọi người xung quanh lại làm mọi cách để ngăn trở cậu. Làm cách nào cậu vẫn giữ được sự tin tưởng vào bản thân?

"Điều...điều gì đã khiến cậu ta nỗ lực đến mức đó...!?"

"Ai mà biết được. Em chỉ có được câu trả lời khi tự mình hỏi Kurogane thôi. Tôi rất mong đợi điều đó đấy. Dù nó có chiến thắng trong Thất Tinh Kiếm Vũ hay không thì nó cũng rất cố gắng rồi."

Kurono dụi điếu thuốc vào gạt tàn và hỏi Stella.

"Vermillion, khi em đến văn phòng để chào tôi sáng nay,em có còn nhớ đã trả lời ra sao khi tôi hỏi 'Tại sao em lại nhập học ở học viện này?' không?"

"Tất nhiên em nhớ chứ. Vì nếu cứ ở lại nơi đó...em sẽ quên làm cách nào để vươn tới tầm cao hơn."

Đó là lí do mà Stella rời khỏi vương quốc Vermillion: mọi người xung quanh cô luôn giam cô trong cái lồng gọi là "thần đồng" vì cô đã không thua bất cứ ai và sau này cũng vậy. Nếu Stella tiếp tục ở lại đó, cô sẽ bắt đầu tin điều đó. Cô sẽ trở nên kiêu ngạo không có căn cứ và ý chí muốn trau dồi bản thân sẽ biến mất. Đó là điều làm cô sợ hơn bất cứ điều gì nên cô không thể cho phép mình ở lại đó lâu hơn được nữa. Cô phải trở nên mạnh hơn để bảo vệ vương quốc Vermillion yêu quý của mình.

Điều đó đã dẫn cô đến Nhật Bản, để tìm kiếm những người mạnh hơn mình. Chiến đấu với những người mạnh hơn mình, đánh bại họ và trở thành Thất Tinh Kiếm Vương.

"Nếu vậy, Vermillion, hãy thử đuổi theo Kurogane trong một năm xem sao. Tôi chắc chắn điều đó sẽ không lãng phí thời gian của em đâu."

Đối với lời đề nghị của Kurono, Stella vẫn không thể đưa ra một câu trả lời chắc chắn.

"Em...không rõ nữa. Ngoài những lời nói của cô thì em vẫn không biết gì về cậu ấy cả..."

“Em nói cũng đúng.”

Không rõ câu trả lời của Stella có làm hài lòng Kurono hay không nhưng Kurono gật đầu và đi về phía cửa.

Vặn tay nắm cửa và mở ra, cô nói.

“Nếu vậy em hãy tự mình tìm hiểu về cậu ta đi. Như tôi đã nói, Ittou Shura là một kĩ thuật chỉ có thể dùng một lần một ngày, sau khi sử dụng sẽ không còn chút ma lực, sức mạnh hay ý thức nào cả. Khả năng đó giông như ngựa chứng vậy, đã dùng là không thể dừng lại. Mất một lúc nữa nó mới có thể tỉnh lại, dù rằng lúc này trông như xác chết nhưng hi vọng nó không chết thật. Đùa thôi, nó chắc chắn sẽ tỉnh lại, chỉ là sớm hay muộn mà thôi. Nếu sau khi suy ngẫm và kiểm tra những lời tôi nói mà em vẫn không muốn ở chung phòng với nó thì hãy nói với tôi, tôi sẽ chuẩn bị cho em một phòng đơn đặc biệt.”

Sau khi nói xong, Kurono rời đi.

Phần 7Edit

Chỉ còn lại một mình, Stella nhìn lên tầng trên của chiếc giường, suy nghĩ về người đã đánh bại cô.

Mình... chắc chắn không phải kẻ yếu.

Cô không đủ kiêu ngạo để cho rằng mình là người mạnh nhất thế giới nhưng cô chưa bao giờ thua một người có khả năng bình thường cả. Ikki rất mạnh và cô tò mò về nguồn gốc của sức mạnh đó. Cô muốn biết làm cách nào cậu vẫn có thể tin vào bản thân khi phải chịu tất cả những sự đối xử bất công đó.

“...Kurogane...Ikki.”

Khi nói ra cái tên đó, một cảm giác ngọt ngào bí ẩn làm trái tim cô loạn nhịp. Lần đầu tiên trong đời, Stella muốn biết về ai đó đến vậy. Không áp chế nổi sự tò mò của mình, cô trèo lên thang để lên giường bên trên.

Ikki vẫn đang ngủ. Cậu nằm quay vào trong nên cô không thể thấy gương mặt cậu. Cô có thể nghe thấy tiếng thở nhè nhẹ của cậu, nó đã rõ hơn so với lúc trước, có thể thấy cậu đã khỏe hơn. Cô không còn cảm giác cậu sẽ mãi không tỉnh dậy nữa và Stella cảm thấy nhẹ nhõm vì điều đó.

“...Ikki.”

Cô gọi tên cậu nhưng vẫn không có phản ứng gì từ cậu. Không còn cách nào khác. Cậu đang ngủ và sẽ rất thô lỗ nếu lay dậy. Cô quyết định sẽ đi dạo và trở lại sau.

Nghĩ vậy nhưng cô đã thay đổi khi thấy bóng lưng Ikki. Lưng cậu rộng và săn chắc theo cách mà cô không nghĩ một người luôn cười hiền hòa như cậu sẽ có được.

Không, cơ thể cậu cũng không nở nang đến vậy. Có lẽ là do ý chí mạnh mẽ mà cậu thể hiện khiến cô có cảm giác cậu mạnh mẽ hơn vẻ bề ngoài.

...Ch-chỉ một chút thôi, nó ổn mà, phải không? Cậu ấy cũng quay mặt đi hướng khác rồi mà.

Sau khi tự nhủ với chính mình, cô đưa tay về phía lưng cậu và chạm nhẹ vào nó.

“W-wow...”

  • Thình thịch*

Khi Stella chạm nhẹ vào lưng Ikki, một cảm giác ấm nóng truyền qua lòng bàn tay cô. Nó không đến mức rát bỏng nhưng khiến cô cảm nhận được sức sống từ cơ thể cậu.

Vậy ra đây là...lưng của một người con trai.

Đó là lần đầu tiên cô chạm vào một chàng trai như vậy và Stella có cảm giác mình đang mơ vậy.

"N…mn…."

“Ối...!”

Ikki bất ngờ xoay người lại thành tư thế nằm ngửa và vô tình cậu nằm đè lên cánh tay Stella.

Ôi không!

Nếu Ikki tỉnh dậy vào lúc này, Stella sẽ không thể giải thích được. Nhưng cơ thể Ikki nặng không ngờ, làm cô không thể rút tay ra và đi khỏi đây được. Cô có thể giật mạnh tay ra nhưng sẽ khiến cậu tỉnh giấc và cô có thể bị rơi xuống dưới khi sức nặng đè lên tay mất đi.

...Mình nên làm gì đây?

Stella nín thở và tiếp tục trèo lên thang. Cô quỳ gối xuống giường, ngay bên trên người cậu, cẩn thận để không chạm vào cậu. Cô dùng tay trái khẻ nâng Ikki nghiêng về bên kia một cách chậm rãi, rất chậm rãi.

"Uun…n! …Kuh."

Su-Suýt nữa thì!

Stella cảm thấy mồ hôi lạnh đang túa ra sau lưng mình. Cuối cùng cô cũng rút được cánh tay bị kẹt ra. Nhưng dù đã thành công, cô vẫn ở đó mà ngắm nhìn Ikki đang ngủ say.

“Cậu ta vẫn chưa tỉnh dậy chút nào.”

Vì cậu đã kiệt sức nên cô có thể hiểu tại sao cậu ngủ say đến vậy.Thấy Ikki vẫn không động đậy, Stella thở phào một cái. Phần bụng chiếc áo cậu đang mặc bị lật lên một chút và cô thấy phần bụng lộ ra của cậu.

Bụng của một người con trai...

Dù đã từng thấy vài lần trước đây nhưng cô chưa bao giờ đụng vào. Cảm giác đó như thế nào nhỉ?

“M-Mày đang nghĩ cái quái gì vậy Stella? Như vậy không tốt chút nào. Mày là một cô gái chưa chồng và còn là một công chúa, vậy mà lại tò mò về cơ thể một người con trai còn không phải là người yêu mình nữa...Mày quá hư hỏng rồi!”

Chờ đã, nó cũng không tệ hại đến mức đó, phải không? Không phải là mình đang suy nghĩ bậy bạ gì cả. Kurogane Ikki là người đầu tiên đánh bại mình, mình chỉ muốn biết thêm về hiệp sĩ mà mình sẽ phải đối mặt trong tương lai thôi, đó thuần túy là tò mò mà thôi.

Đúng vậy, chỉ là vậy thôi mà.

“D-dù sao cậu ta cũng đã thấy đồ lót của mình trước, coi như hòa nhau thôi., phải không...?”

Đó chỉ là những lời tự biện hộ của bản thân cô nhưng nó lại khiến Stella an tâm hơn.

Không nén nổi sự tò mò về người đã đánh bại mình, cô đưa tay về phía bụng Ikki và đặt xuống.

“...Đây là...cơ thể...của một người con trai...”

Khi Ikki bất ngờ cởi đồ vào lần đầu tiên họ găp nhau, vì bối rối nên Stella đã không để ý. Nhưng khi đang ở gần như lúc này, cô mới phát hiện ra cơ thể cậu săn chắc tới không ngờ. Những múi cơ này hoàn toàn khác với con gái nên cảm giác về chúng của cô cũng rất khác.

"Haa… haa…."

Đầu óc cô choáng váng, hơi thở cũng trở nên nặng nề một cách bất thường.

“...Được rồi.”

Cô cảm nhận da thịt và cơ bắp của Ikki với bàn tay run run. Khi chạm vào người cậu, cô cảm thấy như có một luồng điện truyền sang người mình vậy. Những cơ bắp đó mạnh mẽ nhưng lại có một sự mềm dẻo khó tin. Cô chưa từng thấy điều gì như vậy trước đây nhưng cô dễ dàng hiểu được bên trong chúng là sức mạnh lớn đến mức nào.

“Thật tuyệt vời.”

Đây không phải là cơ thể của một kẻ luôn vấp ngã trong bóng tối thất bại mà là của một người luôn phấn đấu vì mục đích của mình. Stella luôn coi mình là một hiệp sĩ trước khi coi mình là con gái. Cô biết để có được cơ thể như vậy khó khăn tới mức nào cũng như sự khó khăn để duy trì được nó.

Cô không còn nghi ngờ gì về lời nói của Kurono nữa. Ikki chắc chắn chưa bao giờ từ bỏ hay tuyệt vọng. Cơ thể này và ý chí mạnh mẽ của cậu đã chứng minh điều đó.

Cũng vì Kurono không hề phóng đại nên sự tò mò của cô về Ikki càng lớn hơn. Càng biết được nhiều, cô càng tò mò hơn nữa. Gương mặt cô đỏ bừng như phát sốt, hít thở cũng khó nhọc hơn. Stella ngạc nhiên không biết vì sao mình trở nên như vậy.

“Haa...Mình đang làm gì thế này...”

Khi những ngón tay thon thả của mình lướt trên bụng cậu, cô tự hỏi bản thân điều đó giống như đang mê sảng vậy, trái tim cô đập loạn trong lồng ngực. Và đúng lúc ấy-

Rakudai Kishi no Chivalry Page 67

“À, đó cũng điều tôi đang muốn hỏi đấy. Cậu đang làm gì vậy, Stella-san?”

Khi tỉnh lại và thấy Stella đang ngồi rất gần, một tay cô đặt trên bụng mình, Ikki thốt ra một câu hỏi cho thấy rõ ràng cậu không hiểu chuyện gì đang xảy ra.

"A-Aieeeeeeeeeeeee!?"

Quá bất ngờ, Stella thét lên một tiếng kinh hoàng và nhảy lùi lại khỏi Ikki.

“Đợi đã! Nếu nhảy mạnh như vậy thì cậu sẽ-“

Lời cảnh báo của Ikki đã không đạt kết quả. Vì nhảy lên quá bất ngờ, đầu Stella đập rất mạnh vào trần nhà và cô rơi khỏi giường trong tiếng tiếng thét hoảng loạn và cuối cùng rơi xuống sàn nhà.

"S-Stella-saaaaaan!? Cậu ổn chứ!? Đầu cậu có vẻ như―!"

“T-T-T-Tôi ổn mà. Tôi chỉ bị ngã và dính chút sốt cà chua lên trán thôi!”

“Cậu không hề ổn chút nào. Vì thứ sốt cà chua đó đang chảy từ trong người cậu ra đó! Cứ ngồi yên đó, tôi sẽ giúp cậu! Tôi đi chuẩn bị một chút.”

Phần 8Edit

“Cậu sẽ ổn thôi.”

Ikki chăm sóc vết thương của Stella bằng dụng cụ cứu thương trong tủ đồ của cậu. Stella biểu lộ lòng biết ơn của mình trong sự ngượng ngùng.

“Cậu thực sự giỏi chuyện này nhỉ.”

“Tôi đã sống một mình kể từ khi lên trung học nên chuyện này rất cần thiết cho cuộc sống của tôi.”

Mà thực ra thì cũng đâu có ai giúp mình khi mình cón sống ở ngôi nhà đó.

Khi Ikki thở dài, Stella bắt đầu nói.

“Tôi đã nghe về chuyện của cậu từ cô hiệu trưởng.”

“Nghe về tôi?”

“Về cách mà nhà trường và gia đình đối xử với cậu.”

“Ca...tại sao cô ấy lại tiết lộ chuyện riêng của gia đình người khác như vậy? Tôi xin lỗi vì đó chẳng phải là chuyện vui vẻ gì.”

“Không phải vậy. Tôi còn muốn cậu kể cho tôi nghe nữa.”

“Kể cho cậu nghe điều gì?”

“Làm sao cậu có thể hi vọng trở thành một hiệp sĩ khi bị mọi người đối xử tệ như vậy?”

“...Tại sao cậu muốn nghe điều đó?”

“Kh-không phải tôi muốn biết nhiều hơn về cậu đâu! Đừng tự phụ! Tôi chỉ tự hỏi tại sao một kẻ nghiệp dư với ma lực ít ỏi như cậu lại muốn trở thành một hiệp sĩ! T-tôi chỉ hiếu kì mà thôi.”

“Cậu nói những lời thẳng thừng đó ngay trước mặt tôi như vậy...nhưng nó lại khiến tôi thoải mái hơn.”

Quá khứ của cậu cũng không có gì đáng để che giấu nhưng Ikki vẫn cảm thấy hơi xấu hổ khi nói về nó. Nếu Stella đã muốn biết như vậy, cậu cũng không thể từ chối cô.

“Tôi nỗ lực vì muốn giống như người đó.”

“Người đó? Ý cậu là Samurai Ryouma?

Một anh hùng vĩ đại, mục tiêu phấn đấu của bất kì ai trong gia tộc Kurogane. Ikki nghĩ cũng là lẽ tự nhiên khi cái tên đó nổi tiếng như vậy.

“Chính xác. Tôi chưa bao giờ có tài năng cả nên cha mẹ và họ hàng đã hắt hủi tôi ngay từ khi còn nhỏ. Dòng họ của tôi luôn sản sinh ra các anh hùng xuyên suốt các thế hệ nên một đứa trẻ không có tài năng chỉ là một gánh nặng. Tôi không được phép tham dự các bài học về ma thuật của gia đình. Thay vì tham dự tiệc mừng năm mới, tôi tự nhốt mình trong phòng để tránh mặt những con người đó.”

「Mày chẳng nên trò trống gì đâu, vậy nên đừng cố làm gì cả.」

Vào sinh nhật lần thứ năm, đó là những lời cuối cùng mà cha ruột Ikki nói với cậu, sau đó không còn nói lời nào hay nhìn cậu lần nào nữa. Vì cha cậu là người đứng đầu gia tộc nên sau đó những người khác cũng đối xử với Kurogane Ikki như “người không tồn tại”.

Cảm giác đó đau đến mức cậu thực sự muốn biến mất.

“Nhưng vào lúc đó, Ryouma-san đã nói với tôi.”

Kể cả cho tới bây giờ, Kurogane Ikki vẫn nhớ rất rõ về cái ngày đầy tuyết đó. Đó là lễ mừng năm mới và mọi người sum họp với nhau nhưng ngày này chẳng có ý nghĩa gì với Ikki cả. Dù đã nhốt mình trong phòng nhưng cậu vẫn nghe thấy những lời chúc tụng vầ những tràng cười đó. Quá đau đớn, cậu trốn lên ngọn núi sau nhà.

Và...cậu bị lạc đường. Không lâu sau, mặt trời lặn và không khí trở nên lạnh giá. Cơn mưa tuyết nhẹ nhàng đã trở thành một trận bão tuyết ngay sau đó.

Không có ai đi tìm cậu. Lí do quá hiển nhiên, ai lại đi tìm một đứa trẻ bị coi là không tồn tại chứ? Dù cho Ikki có bị đóng băng mà chết thì cha mẹ và họ hàng cũng không có ai đau xót vì cậu.

Trong ngôi nhà đó, sẽ chỉ có em gái cậu đau buồn nếu cậu chết. Chỉ một người duy nhất mà thôi.

Nghĩ đến đó, cậu bật khóc. Không chỉ vì cậu không có tài năng mà còn vì chưa từng có ai tin ở cậu.

Chính lúc đó, Kurogane Ryouma, một người đàn ông lớn tuổi với hai hàng ria mép bạc trắng, đã xuất hiện trước mặt Ikki. Ông nói với Ikki còn đang khóc rằng cậu hãy quý trọng những giọt nước mắt đó.

Những giọt nước mắt đó là bằng chứng cho thấy bản thân cậu vẫn chưa từ bỏ hi vọng.

「Nghe đây nhóc. Giờ thì con vẫn chỉ là một đứa ngốc thôi. Khi con lớn lên, đừng trở thành một kẻ nhàm chán đi tôn sùng một thứ vô vị như tài năng. Đừng trở thành một kẻ yếu đuối bỏ cuộc trước khi nỗ lực và gọi đó là trưởng thành. Hãy trở thành một người luôn tiến về phía trước để không ai theo kịp bước chân của con.Một người không chịu từ bỏ có thê đạt được bất cứ mục tiêu nào. Nhân loại đã bay tới mặt trăng dù cho họ không hề có cánh đó thôi.」

Ông nói điều đó với nụ cười đầy sức sống và đưa tay hạt đi những bông tuyết trên đầu Ikki.

“Tôi đã...rất vui sướng. Đó là lần đầu tiên có người nói với tôi rằng đừng từ bỏ bản thân. Dù chỉ là một đứa trẻ nhưng tôi vẫn biết đó chỉ là những lời nói bình thường và ông sẽ không đảm bảo bất cứ điều gì về tương lai của tôi cả.”

Dù vậy, Ikki vẫn rất hạnh phúc. Những lời đó đã cứu vớt cuộc đời cậu.

“Vậy nên,tôi đã quyết định ngay lúc đó. Khi tôi trưởng thành, tôi sẽ trở thành người giống như ông ấy. Và nếu tôi có gặp tình huống tương tự, tôi sẽ nói 'Đừng từ bỏ' và chỉ ra rằng giá trị của một người không chỉ nằm ở tài năng của họ. Tôi sẽ trở thành người truyền những lời của ông ấy tới những người khác. Lúc này, tôi vẫn chưa đủ tốt để làm điều đó. Tôi phải trở nên mạnh hơn, mạnh như ông ấy, nếu không lời nói của tôi chỉ là những lời nói vô vị của kẻ yếu. Đó là lí do tại sao tôi không thể chỉ dừng lại tai nơi tôi đang đứng lúc này được. Nếu muốn mạnh như Kurogane Ryouma thì chiến thắng Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ là điều tối thiểu mà tôi phải làm.”

“...Tôi hiểu rồi. Vậy ra đó là mơ ước của Ikki.”

“Cậu nghĩ điều đó là vô vọng sao?”

Sự lúng túng hiện rõ trên gương mặt Stella. Cô nghĩ mơ ước của Ikki thật tuyệt vời nhưng...để đạt được nó-

“Cậu không cần nói gì cả cũng không cần làm bộ mặt đó đâu. Tôi biết điều đó không dễ dàng. Nhưng dù vậy-Stella-san, nếu cậu có một giấc mơ không thể từ bỏ và ai đó nói cậu ‘Cô không thể làm được điều đó đâu, hãy bỏ cuộc đi’, vậy...cậu sẽ ngoan ngoãn từ bỏ sao?”

“A-“

Đôi mắt Stella mở to, con ngươi màu hồng ngọc sáng rực lên. Cô đã hiểu ra. Nếu cô chấp nhận từ bỏ-

“Hahaha...”

Nét mặt khó xử của Stella biến mất và cô cười phá lên.

“Phải rồi, tôi đã hiểu. Dù có bị bỏng nặng đến đâu chăng nữa, sao tôi phải từ bỏ chứ?”

Sau khi nghe những lời của Ikki, cô nhớ về bản thân mình vài năm trước.

“Vậy ra đó chính là lí do. Đúng vậy, chúng ta không cần lo lắng về ước mơ của mình. Nếu cố gắng của tôi là vô ích ngay cả khi tôi đã làm tất cả những gì có thể, tôi sẽ chấp nhận nó là không thể. Nhưng chúng ta không thể biết được những điều đó có vô ích hay không nếu chúng ta không thử cố gắng.”

“Chính xác. Dù cho tôi có thiếu tài năng thê nào đi nữa và mọi người đều nói tôi vô dụng, tôi sẽ không từ bỏ. Vì tôi ghét thất bại.”

“Tôi không nghĩ sẽ gặp một người cũng ghét thất bại giống tôi đó.”

Nói xong, Stella lại cười phá lên. Tràng cười không chỉ chứa đựng sự ngạc nhiên mà còn niềm hạnh phúc.

“...A, tôi đã thua rồi. Tôi đã nhìn nhận cậu với định kiến về thần đồng và kẻ tầm thường của mình mà không thấy được con người thật của câu. Ngay từ đầu đã không có cơ hội nào để tôi thắng với sự tự phụ và hời hợt đó. Tôi thất bại hoàn toàn rồi, Ikki.”

Nói ra điều đó, Stella thấy nhẹ nhõm hẳn. Cô không còn nghi ngờ gì về lời khuyên của Kurono nữa. Ikki là một người giống như cô và cậu mạnh hơn-đó là lí do cô có thể học hỏi từ cậu và cứ đuổi theo cậu, cô chắc chắn sẽ trở nên mạnh hơn bây giờ. Từ tận đáy lòng, cô rất biết ơn vì đã gặp được Ikki. Tại sao không chứ, không phải cô đến nơi này vì muốn trở nên mạnh hơn sao?

Và Ikki, sau khi thấy nét mặt thoải mái đó, thấy rằng cuối cùng thì Stella cũng hiểu cậu. Cô có vẻ hài lòng với câu trả lời của cậu. Nếu vậy thì-

“Tôi thấy chúng ta đã đạt được sự đồng ý về vấn đề này-giờ có phải chúng ta nên thảo luận một vấn đề quan trọng khác không nhỉ?”

“Hả? Phần nào cơ?”

“À, Ý tôi là...tôi đã thắng trận đấu đó, phải không?”

“Tất nhiên. Dù ghét thua cuộc nhưng tôi không ương bướng đến mức phủ định chuyện đã rồi một cách vô lí.”

“Vậy nghĩa là, Stella-san là người hầu của tôi kể từ bây giờ, phải không?”

“...Ơ?”

Đôi mắt Stella mở to vì bất ngờ, giống như chim bị trúng tên vậy.

"Cậu không nhớ vụ cá cược của chúng ta sao? Người thua sẽ phục tùng kẻ thắng cuộc và tuân theo bất kỳ mệnh lệnh nào."

Ngay lập tức, gương mặt Stella đỏ bừng rồi lại chuyển thành màu trắng xanh. Cô đã hoàn toàn quên mất vụ cá cược đó vì quá nhiều chuyện xảy ra sau trận đấú

"Vì tôi đã thắng, thỏa thuận này cũng nên có hiệu lực rồi―"

"Ca, ca-cái, cái đó! Chỉ là một ca-cách nói mà thôi, và, lúc đó tôi đã hơi kích động,và...!"

"Hmm, Tôi đang xem xét nên đưa ra yêu cầu nào đầu tiên đây. Cậu sẽ tuân thủ bất cứ điều gì, phải không?"

"B-Bất-Bất cứ điều gì ư!? Kh-không, đúng là tôi có nói vậy, nhưng bất cứ điều gì thì không ổn chút nào, đúng không!?"

Stella lùi vào góc giường và giấu mình trong chăn như để tránh khỏi Ikki. Có vẻ cô hoàn toàn quên mất mình đã nói gì trước đó về sự ương bướng vô lí rồi.

"Hả? Stella-san, cậu muốn rút lại lời đã nói sao?"

"Ugh…."

"À, nếu cậu không tình nguyện thì thôi vậy. Haizz, tôi đoán Hoàng gia Vermillion không thể giữ được lời hứa của mình rồi, phải không?"

"Aa, ugh…."

"Tôi hơi thất vọng đó."

"Ch-chờ chút đã!"

Đúng như Ikki đoán, Stella đã phản ứng lại nhận xét quá đáng của cậu. Trườn ra khỏi chăn, cô nhìn Ikki với đôi mắt như sắp khóc.

"Ai nói tôi không được lời hứa!? Đư-được thôi!. Tôi sẽ làm người hầu của cậu! Tôi sẽ làm bất cứ điều gì cậu muốn! Đồ háo sắc! Đồ ngốc! Tôi ghét cậu!"

"Chuyện này do cậu đề nghị trước và giờ cậu lại nổi giận vì nó ư!?"

…Có lẽ mình đùa hơi quá đà rồi.

Ikki chỉ muốn đùa giỡn Stella một chút vì ăn nói bất cẩn và đem bản thân mình ra đánh cược quá đẽ dàng như vậy nhưng có lẽ cậu đã hơi quá đà. Ngay từ đầu, cậu chưa bao giờ có ý muốn Stella làm người hầu của mình. Yêu cầu thực sự của cậu là―

"Đây là mệnh lệnh cho cậu. Stella-san, hãy làm bạn cùng phòng với tôi nhé."

―để họ có thể sống chung phòng với nhau mà thôi.

"Hả… vậy… vậy thôi saol?"

"Đúng vậy. Tôi nghĩ trận chiến đó chỉ để cho chúng ta có một mối quan hệ hòa bình thôi và tôi cũng muốn làm bạn với Stella-san nữa. Nó giống như mong muốn của tôi hơn là một mệnh lệnh."

Ikki muốn biết nhiều hơn nữa về cô gái này, người cũng sở hữu ý chí nỗ lực mạnh mẽ giống bản thân mình. Câu nói vừa rồi của cậu―

"Phù…."

―khiến mặt cô đỏ bừng lên.

"C-Cậu, bị...bị sao vậy...cậu nói tôi xinh đẹp...và giờ muốn làm bạn với tôi. Nói những điều đó với một công chúa chưa chồng nhẹ nhàng như không vậy. Cậu thực sự chẳng tế nhị chút nào cả…."

Stella không thể nhìn thẳng vào Ikki được nữa. Kể cả hai tai cô cũng đang đỏ bừng lên vì xấu hổ. Nhưng Ikki lại nghĩ là cô đang nổi giận.

"V-Vậy cậu không muốn ư? Xin lỗi vì đã nói điều thô lỗ như vậy, lại muốn cậu ở chung phòng với con trai. Hãy cùng đi tìm hiệu trưởng nào. Nếu chúng ta năn nỉ, tôi nghĩ cô ấy sẽ sắp xếp cho cậu một phòng khác―"

"Chờ đã!"

Stella nắm tay cổ tay Ikki trước khi cậu rời đi.

"…Không sao đâu."

"Hả?"

"T-T nói là…Tôi không phiền đâu!"

"Hả? Nó thực sự ổn chứ?"

"T-Tôi nói vậy chỉ vì đây là một mệnh lệnh thôi! Sẽ không hay chút nào nếu cậu nghĩ Hoàng gia Vermillion là những người nói dối. Chỉ có vậy thôi! Kh-không phải vì tôi muốn làm bạn với cậu hay gì đâu!"

Stella đứng đó và nhìn khắp phòng. Cô hơi vòng vo nhưng Ikki hiểu rằng đó là sự đồng ý. Điều đó làm cậu rất vui.

"Vậy hãy chung sống hòa bình nhé, Stella-san."

"…Không còn cách nên mong cậu hãy giúp đỡ tôi... hmph!"

Stella bắt tay cậu trong lúc nhìn đi nơi khác. Bàn tay cô nhỏ nhắn hơn cậu nghĩ và ấm hơn rất nhiều so với tưởng tượng của cậu.

Ngay sau khi họ giải quyết xong vấn đề bạn cùng phòng thì tiếng chuông đồng hồ của kí túc vang lên.Điều đó cho thấy đã tám giờ tối rồi.

"Ugh, hình như tôi đã ngủ quá lâu. Giờ thì đã quá muộn rồi."

"Có gì bất tiện vào lúc tám giờ sao?"

"Phòng ăn ở đây sẽ đóng cửa lúc tám giờ. Tính sao về bữa tối của chúng ta đây?"

Giờ giới nghiêm bắt đầu lúc chín giờ. Có lẽ mình nên tới siêu thị và mua thứ gì đó. Nhưng cơ thể mình vẫn còn đau sau khi sử dụng Ittou Shura nên thực sự mình chẳng muốn nấu nướng gì….

Với tình trạng hiện giờ của cậu thì sẽ rất tệ nếu cắt vào ngón tay trong khi nấu. Trong lúc Ikki lo lắng thì Stella đã đưa ra giải pháp với giọng nói hứng thú.

"Kh-Không sao đâu, nếu vậy tôi sẽ nấu món gì đó."

"Hả? Cậu không thấy phiền chứ?"

"Ý tôi là, Ikki là...ch-chủ nhân của tôi nên dù không sẵn lòng chút nào thì nấu cho chủ nhân một bữa ăn vẫn là nhiệm vụ của người hầu mà."

"…Ừm, chúng ta có thể quên chuyện chủ nhân và người hầu đi không?"

"Th-Thế không tốt chút nào! Hoàng gia không bao giờ nuốt lời. Cứ để tôi nấu cho cậu!"

Người hầu như cô thật thú vị. Ikki nghĩ rằng nếu được thử đồ ăn do cô nấu cũng rất hấp dẫn đấy chứ.

"Tôi hiểu rồi. Chúng ta hãy tới siêu thị gần đây nào. Ít nhất thì tôi cũng nên mua nguyên liệu cho cậu, Stella-san."

"Hứ―"

…Hả? Sao cô ấy lại dỗi rồi?

"…Cấm đó."

"Cấm gì cơ?"

"Gọi em là 'Stella-san' ấy. Ikki là chủ nhân, lại còn lớn tuổi hơn em nữa. Nếu anh thêm kính ngữ vào nghe lạ lắm. Vậy nên hãy bỏ '-san' đi."

"Err… Không nên đâu. Ý tôi là, dù sao Stella-san cũng là công chúa mà…."

"Và ai là người muốn làm bạn với cô công chúa này thế nhỉ?"

"À…."

"Anh không thấy bạn bè mà cứ theo kiểu cách như vậy rất kì cục sao?"

Cô ấy nói đúng nhưng―

"Chẳng phải người hầu và chủ nhân làm bạn với nhau còn lạ hơn sao?"

"Chuyện đó khác, chuyện này khác."

"Hả??"

"Dù sao thì!"

Ngón tay Stella điểm nhẹ vào đầu mũi Ikki.

"Nếu anh không gọi em là Stella, em sẽ không trả lời đâu."

Cô tuyên bố với vẻ giận dữ đáng yêu nhưng cũng có vẻ xấu hổ. Ikki không muốn xưng hô với một công chúa theo cách không thích hợp...nhưng cậu thực sự muốn họ trở thành bạn bè, nên nếu từ chối cô cũng không tốt chút nào.

"….Anh hiểu rồi, Stella."

Cuối cùng, Ikki đã từ bỏ. Nói đúng hơn, cuộc nói chuyện này diễn ra theo đúng ý Stella. Cô thực sự là một người hầu thú vị!

"Có vậy chứ. Đi thôi nào, Ikki. Em không rõ về Nhật Bản lắm đâu nên hãy hộ tống em đó."

"Được, được rồi."

Dù Ikki gọi tên cô không theo đúng lẽ nghi chút nào nhưng điều đó vẫn làm cô rất vui. Và cô còn vui hơn khi cậu sẽ gọi cô như vậy từ giờ trở đi. Cô vui sướng nở nụ cười. Thấy nụ cười quyến rũ đó của Stella, Ikki bất giác cũng mỉm cười.


Chương 2: Vị khách từ ngôi nhà xưa. Edit

Phần 1Edit

Một buổi sáng tinh mơ của tháng tư, hai bóng người đang đứng bên ngoài học viện Hagun. Một người là Kurogane Ikki, mặc một chiếc áo khoác thể thao, đứng trước cổng chính của học viện và uống một ngụm nước tăng lực, trong khi cơ thể đang trở về trạng thái bình thường. Người kia là Vermillion Stella, ở cách đó một đoạn, thở dốc vì mệt mỏi và đang cố gắng chạy tới cổng chính.

Ikki không có tài năng về ma thuật nên cậu có thói quen rèn luyện bản thân rất khắc nghiệt. Cậu chạy hai mươi kilomet mỗi sáng như thế này để nhằm duy trì sự ổn định cơ thể mình. Đây không phải bài tập chạy nhẹ nhàng gì, cậu đã chạy nước rút với tốc độ tối đa rồi chuyển sang chạy bền và thay đổi qua lại nhiều lần để ổn định tim và phổi. Stella, người vừa trở thành bạn cùng phòng của cậu ba ngày trước, cũng tham gia bài tập luyện mỗi sáng này.

Ngày đầu tiên, Stella đã gục giữa đường. Ngày thứ hai, cô nôn thốc nôn tháo. Bởi vậy nên Ikki đã điều chỉnh tốc độ của mình cho phù hợp vào ngày thứ ba này.

"Không phải em đã nói anh không cần bận tâm đến em rồi sao?!?"

Nhưng khi cậu giảm tốc độ lại, Stella đã hét lên như vậy với độ lớn cậu chưa từng nghe thấy trước đây nên Ikki đã chạy với tốc độ thường ngày của cậu. Và hôm nay, dù có chút chậm trễ nhưng cô cũng đã bắt kịp cậu.

…Đúng như mình nghĩ, Stella thực sự rất thú vị.

Khi cô loạng choạng đến gần cổng chính, Ikki nhìn Stella với vẻ ngưỡng mộ. Cô sở hữu một tài năng ma thuật tuyệt vời nhưng vẫn rèn luyện khả năng vật lí của mình. Cậu phải công nhận điều đó khi thấy cô tập luyện mà không hề ỷ lại vào tài năng thiên bẩm của mình.

"Haa, haaaa―! Tới đích rồi…."

"Làm tốt lắm."

"E-Em ổn mà…em vẫn còn cố được―"

Nói vậy nhưng cô đã quá kiệt sức rồi, quần áo cũng ướt đẫm mồ hôi. Ý chí của cô thật mạnh mẽ. Ikki nhìn Stella đang thở nặng nhọc và đưa cho cô bình nước mình vừa uống.

"Đây, em muốn uống một chút không?"

Stella nhìn vào bình nước với vẻ lúng túng.

"Vậy, chẳng phải là... hôn gián tiếp sao..."

"Sao vậy? …À, xin lỗi. Tất nhiên em không thích dùng chung đồ uống với con trai rồi."

"E-Em chưa bao giờ nói rằng mình không thích cả. Ngược lại mới đúng!"

"Ngược lại?"

"Kh-Không có gì, đưa nó cho em, đồ ngốc!"

A, cô ấy uống ở đúng chỗ mà mình vừa uống.

Stella uống một ngụm, gương mặt cô càng đỏ hơn so với lúc chạy và cậu không kịp nói ra điều đó. Không muốn làm cô giận, Ikki rời mắt khỏi Stella, nhìn về phía cổng chính học viện Hagun. Ở đó đặt một tấm bảng thông báo về lễ khai giảng sắp tới.

"Cuối cùng cũng tới lễ khai giảng rồi."

Chuyện này rất đáng mong chờ đối với Ikki. Năm ngoái của cậu trôi qua vô ích nhưng năm nay thì khác. Vì Kurono Shinguuji, hiệu trưởng mới của học viện, đã cho cậu cơ hội tham gia các khóa học thực chiến. Ikki cảm thấy sự phấn khích của mình đang dâng trào. Và còn một chuyện―

"Anh có vẻ rất háo hức nhỉ, Ikki."

"Thật sao? Có lẽ vậy, vì năm nay có một người anh muốn gặp."

"…Em nghĩ anh đang nói về một cô gái, phải không?"

Hả? Sao mình lại cảm thấy có sát khí vây?

"Ừm, đúng là một cô gái, nhưng―"

" Thật vậy sao?"

"Chờ, chờ đã! Hãy bỏ Lævateinn xuống và nghe hết đã nào! Người đó là em gái anh mà!"

"Em gái sao? Mà nghĩ lại thì, đúng là anh có nhắc đến em gái mình trong trong trận đấu đó."

"Đúng vậy. Em ấy sẽ nhập học trong lần khai giảng này. Anh đã không liên lạc với em ấy kể từ khi trốn khỏi ngôi nhà đó nên anh rất vui vì hai đứa có thể gặp lại nhau sau một một khoảng thời gian dài như vậy."

Đó là một cô bé với hai bím tóc màu bạch kim, luôn theo sau Ikki với những bước chân chập chững. Một cô bé hay khóc nhè nhưng cũng là cô em gái bé nhỏ dễ thương của cậu. Cô là người duy nhất không coi thường cậu khi mà cha mẹ, anh trai và họ hàng đều làm vậy. Đối với Ikki, Kurogane Shizuku mới thực sự là gia đình và người thân duy nhất của cậu. Không biết sau bốn năm, cô bé đã lớn đến đâu rồi?

"Anh rất mong chờ điều đó."

"Em có một câu hỏi về người đó. Cô ấy là em gái ruột của anh phải không?"

"Đúng thế, cũng giống như những cặp anh em cùng chung huyết thống bình thường khác thôi. Sao vậy?"

"Vậy em sẽ tha lỗi cho anh."

Cậu có lỗi gì chứ? Ikki vẫn không thể hiểu được điều đó nhưng phương châm của cậu là tránh xa những điều mà mình không thể hiểu. Một lần nữa, cậu nhìn về phía tấm bảng và nghĩ cuối cùng thì ngày này cũng tới. Những trận đấu để chọn người tham gia vào Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ sắp sửa bắt đầu rồi.

Phần 2Edit

"Được rồi☆! Các tân sinh, chúc mừng các em đã nhập học―♥!"

*Bùm!*

Đứng trên bục giảng phía trước các học sinh là một cô giáo trẻ, đang chào đón họ bằng pháo giấy và một nụ cười rạng rỡ.

"Tôi là Yuri Oreki, chủ nhiệm lớp một năm nhất này. Đây là lần đầu tiên tôi làm giáo viên chủ nhệm nên tôi sẽ rất vui nếu các em gọi tôi là Yuri-chan☆ và coi tôi như một người bạn―♪"

Ngày đầu nhập học của họ bắt đầu kì cục như vậy đó. Stella, đang ngồi ở bàn ngay cạnh bàn Ikki, thở dài ngao ngán trước sự nhiệt tình quá độ của Oreki.

"…Cô ấy có vẻ phiền phức đây."

"Haha, đúng vậy, nhưng cô ấy là một giáo viên rất tốt đó."

“Anh biết cô ấy ư?"

"Ừ, một chút thôi."

Ikki cười và lại quay về phía bục giảng.

"Vì đây là ngày đầu tiên nên không có bài học nào cả! Nhưng tôi có chuyện cần nói với các em về những trận chiến lựa chọn các đại diên tham gia vào Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ của trường. Các em có thể lấy sổ tay học sinh của mình ra được không?”

Ikki lấy ra từ túi áo ngực của mình một thiết bị đầu cuối cầm tay có dạng màn hình tinh thể lỏng. Sổ tay học viên của học viện Hagun là một thiết bị tất cả trong một, có thể dùng như chứng minh thư, ví tiền, điện thoại di động, trình duyệt internet và còn nhiều nữa.

"Được rồi, như lời cô hiệu trưởng đã nói trong lễ khai giảng, học viện Hagun đã sử dụng hệ thống tính điểm trung bình của học sinh để chọn đại diện cho tới năm ngoái, phải không? Nhưng kể từ năm nay trở đi, cách lựa chọn dựa trên điểm số này đã bị bãi bỏ! Thay vào đó, nhà trường sẽ tổ chức một giải đấu mà toàn bộ học sinh sẽ tham gia, nhằm chọn ra sáu người mạnh nhất dựa trên kết quả của các trận đấu! Wow, thật dữ dội! Ủy ban điều hành thực chiến sẽ gửi tin nhắn tới thiết bị đầu cuối của các em. Sau khi ngày và giờ được xác nhận, các em sẽ tới nơi được chỉ định, rõ rồi chứ? Nếu các em không đến thì sẽ bị xử thua, vậy nên hãy cẩn thận đó―♥"

Stella bất ngờ giơ tay lên.

"Sensei[7]."

"Ồ không. Nếu em không gọi là Yuri-chan thì tôi sẽ không trả lời đâu."

"…Yu-Yuri-chan."

"Phải vậy chứ! Chuyện gì vậy, Stella-chan?"

"Để được chọn thì phải thắng bao nhiêu trận vậy cô?"

"Tôi không chắc lắm nhưng sơ bộ thì mỗi học sinh sẽ phải đấu mười trận, có thể còn hơn nữa. Sau khi giải đấu bắt đầu, cứ mỗi ba ngày, các em sẽ có một trận đấu, vậy nên hãy sẵn sàng đi―♪"

Ikki thở phào nhẹ nhõm nghe nghe điều đó. Vì Ittou Shura của cậu chỉ dùng được một lần trong ngày nếu nếu phải đấu liên tiếp thì hơi khó cho cậu. Trong khi Ikki thoải mái với cách bố trí này thì các bạn cùng lớp của cậu lại không thấy vậy.

"Này,đừng đùa như vậy chứ."

"Phiền phức quá~. Nếu vậy mình sẽ không thể đi chơi được rồi!"

"Mình thực sự chẳng muốn thi đấu ở Lễ hội chút nào."

Những tiếng than vãn vang lên khắp lớp, tất nhiên là không phải tất cả đều hứng thú với Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ như Ikki. Vì một lí do: Lễ hội không cho phéo sử dụng vũ khí ở dạng ảo ảnh, điều đó khiến các trận đấu trở nên nguy hiểm hơn. Một số người không muốn liều lĩnh chịu những vết thương đó chỉ để tăng thứ hạng của mình. Tốt nghiệp trong an toàn, nhận được chứng nhận năng lực hiệp sĩ ma thuật, tìm được một công việc lương cao bằng cách siêng năng học tập bình thường-là một con đường mà rất nhiều học sinh lựa chọn.

Một trong số những học sinh đó hỏi.

"Có hình phạt nào khi bị thua trận hay bỏ cuộc không ạ?"

"Không hề~♪ Không có hình phạt gì cũng như không có điểm đen nào vào thứ hạng của các em hết, nhưng sẽ có điểm thưởng nếu các em thắng~☆ Và tất nhiên, các em cũng có thể bỏ cuộc, những ai không muốn tham gia Lễ hội có thể gửi thư đến Ủy ban điều hành nói rằng em không muốn tham dự. Tên người đó sẽ biết mất khỏi danh sách ngay lập tức. Nhưng các em biết đấy…."

Oreki nhìn về hướng Ikki trong giây lát rồi mỉm cười dịu dàng.

"Cho dù nó rất khó khăn, tôi vẫn nghĩ rằng đây là một cách thức tuyệt vời cho mỗi người có cơ hội bình đẳng để chiến thắng Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ và trở thành một Thất Tinh Kiếm Vương. Đó là lí do tại sao tôi muốn tất cả các em đều khao khát nếu có thể. Tôi chắc rằng các em sẽ có trải nghiệm quý giá đó.”

Ikki gật đầu biết ơn với ánh mắt vừa hướng về phía mình. Cậu biết Oreki từ trước vì cô chính là giáo viên kiểm tra đầu vào của cậu. Ikki vẫn còn ở lại học viện Hagun cho đến lúc này cũng là nhờ cô đánh giá một cách chuẩn xác.

Khi tâm trí đang miên man nhớ về sự kiện đó hồi một năm trước, cậu bỗng nhớ ra một điều.

Chờ đã, không phải Oreki-sensei―

"Vậy nên, tất cả mọi người hãy nỗ lực hết mình kể từ bây giờ nhé! Hãy...ẶC ẶC!!!"

―có thể trạng rất yếu hay sao? Nhưng ngay khi cậu vừa nhớ ra điều đó, Oreki đã ói ra máu rồi.

"Yu-Yuri-chaaaaan!?"

Bạn cùng lớp của cậu hét lên khi Oreki ói ra một lượng máu lớn và Ikki lập tức rời chỗ, tiến lên đỡ lấy Oreki.

"À, cô ấy sẽ ổn thôi. Mọi người hãy bình tĩnh lại đi. Không cần lo lắng quá đâu. Chỉ là sức khỏe Oreki-sensei rất kém thôi."

"Không, điều đó đáng lo đấy! Sao lại mất nhiều máu như vậy chứ!?"

Dù đang ho dữ dội những Oreki vẫn cố gắng trấn an học sinh đang lo lắng với một nụ cười yếu ớt.

"Ồ, tôi sẽ ổn thôi, giống như Kurogane-kun nói đó. Cô giáo của các em... luôn ói ra một lít máu mỗi ngày kể từ khi tôi nhỏ…."

"Chuyện đó làm sao mà ổn được chứ!?"

"…À, tôi đã sống như vậy hơn hai mươi năm rồi. Chỉ cần một tuần là lại bình thường thôi. Haha… thật tuyệt, phải không nào?"

Ikki thở dài.

"Cô làm ơn đừng tự hào vì chuyện buồn như vậy. Ừm, bây giờ tôi sẽ đưa cô ấy xuống phòng y tế. Các cậu có thể dọn sạch vết máu ở đây chứ?"

" Rõ rồi. Cứ giao cho bọn em!"

Sau khi thấy một cô gái tóc vàng gật đầu, Ikki dìu Oreki đi tới phòng y tế.

Trên đường đi, cậu hỏi cô giáo của mình về một chuyện cậu lo lắng nãy giờ.

"Oreki-sensei, hôm nay cô có vẻ hơi gắng sức. Có phải là do chào mừng các tân sinh không?"

*Khụ khụ* "…Đúng vậy, dù sao hôm nay cũng là ngày đi học đầu tiên mà… vậy nên để chào đón mọi người và thắp lên ngọn lửa nỗ lực của họ, tôi đã hơi gượng ép bản thân."

Quả đúng như dự đoán. Đúng là điều mà cô giáo tốt bụng của cậu sẽ làm.

"Oreki-sensei, có điều quan trọng em muốn nói."

"Là gì vậy?"

"Em nghĩ họ hơi phiền về việc đó đấy."

"Urgh…."

Có thể cậu hơi thô lỗ nhưng cũng là vì muốn tốt cho cô mà thôi. Cô phải lo cho bản thân chứ.

Phần 3Edit

"Sensei nói chúng ta có thể về được rồi."

Khi Ikki chuyển lời nhắn này cũng là lúc mà buổi sinh hoạt lớp đầu tiên của năm học kết thúc.

Có lẽ mình nên đi tìm Shizuku nhỉ? Dù sao cũng không lên ở lại đây nữa.

Cậu cảm giác được cái nhìn xa lạ của mọi người đang hướng vào mình. Vì bệnh của Oreki tái phát nên mọi người không có cơ hội tự giới thiệu trước lớp nhưng nhìn biểu hiện kì lạ lúc này thì không còn nghi ngờ gì chuyện họ đã biết cậu phải học lại nữa.

Có lẽ một thằng lưu ban như mình không nên chỉ đạo họ như vậy.

Không muốn họ khó chịu, cậu xoay người định rời đi, nhưng―

"Senpai[8]!"

"Whoa!"

―một bạn nữ cùng lớp đã chạy tới và ôm lấy cậu. Điều này ngay lập tức thu hút sự chú ý của Stella.

"Cai―!? C-Chờ một chút! Chuyện gì thế này, Ikki?"

"Anh cũng đang muốn biết lí do đây. N-Này, sao cậu lại đột nhiên làm thế vậy?"

"À, khi nhận ra cuối cùng cũng có cơ hội nói chuyện trực tiếp với Senpai, em hơi kích động thôi và... hãy bỏ qua cho em nhé."

Cô gái tóc vàng dễ thương này cũng chính là người đã lên tiếng đồng ý việc dọn sạch vết máu. Khẽ liếm môi, cô buông Ikki ra.

"Em là Kagami Kusakabe. Em là một fan bự của anh đó~!"

"Fan ư?"

Thế giới luôn coi trọng vấn đề về các Blazer và các hiệp sĩ ma thuật này luôn là tâm điểm của sự chú ý. Điều này cũng đúng đối với hiệp sĩ vẫn còn là học sinh, giống như cách truyền thông coi trọng tài năng của Stella vậy. Thêm nữa, những trận chiến tại Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ là những trận đấu có đẳng cấp cao nhất trong giới học sinh Nhật Bản, chúng luôn được phát đi khắp cả nước thông qua internet. Vậy nên cũng không hiếm những học sinh mới nhập học vì hâm mộ những học sinh nổi tiếng đó.

Nhưng...Ikki thì lại không thể coi là người nổi tiếng giống vậy được, thế nên cậu trở nên bối rối khi nghe câu trả lời này.

"Anh đâu có làm được điều gì đáng để hâm mộ chứ. Có lẽ em nhầm anh với ai khác chăng?"

"Ôi thôi nào, Senpai! Đừng giả ngốc nữa. Em đang nói về chuyện này nè, anh biết không?"

Ikki không giả ngốc, nhưng khi thấy những gì hiện lên trên thiết bị đầu cuối của Kagami, cậu lại không thể nói nên lời. Stella, người cũng đang nhìn vào màn hình, thốt lên kinh ngạc.

"Này, đó chẳng phải là trận chiến của chúng tôi sao?"

"Chẳng lẽ Senpai và Stella-chan không biết gì thật sao? Không ai trong hai người truy cập internet hết sao?"

"Đúng vậy, tôi không giỏi về máy móc và những thứ như thế này lắm."

"Anh không theo kịp mấy thứ đó đâu. Với lại, anh cũng không có máy vi tính."

"À, ra vậy. Đoạn băng này được tải lên một trang web chia sẻ video ngay sau khi trận chiến của hai người kết thúc. Nó thực sự đã gây ra một chấn động lớn đấy. Mọi người đều biết về nó mà, phải không?"

Tất cả những người đang lắng nghe cuộc trò chuyện của họ đều gật đầu.

"Đúng vậy, mình đã xem đoạn video đó."

"Và hàng tá bài viết về nó đã được đăng lên. Chăc mọi người đều biết hết rồi chứ?"

"Em cũng xem nó rồi. Em muốn hỏi anh rất nhiều điều, nhưng vì anh lớn hơn một tuổi nên hơi khó nói. Hahaha…."

Vậy đây mới là lí do lúc trước họ nhìn mình như vậy sao?

"À, xin lỗi vì khiến em nghĩ vậy. Nhưng em cứ nói với anh giống bình thường thôi. Dù sao chúng ta cũng là bạn cùng lớp mà."

"Thật sao!?"

Lập tức, tất cả con gái trong lớp đều vây lấy cậu.

"Cảm tạ chúa! Cảm ơn anh rất nhiều, Kurogane-san!"

"Em đã muốn nói chuyện với anh ngay sau khi xem xong trận đấu đó rồi!"

"Em cũng vậy! Ý em là, anh thật tuyệt!"

"Ừm, Kurogane-senpai. Nếu không phiền, anh có thể dạy em kiếm thuật được không? Em cũng muốn mạnh giống như anh!"

"Á! Không công bằng! Mình cũng muốn hỏi điều đó!"

Ikki cố gắng làm vừa lòng những cô gái đang đầy vẻ kích động và sùng bái này.

"C-Chờ chút đã. Nếu các em cứ vây lấy anh như vậy thì không ổn lắm đâu."

Vì Ikki dành hết thời gian rảnh rỗi của mình vào việc luyện tập thay vì tìm hiểu về con gái nên lúc này cậu cảm thấy không thoải mái cho lắm. Những cô gái bằng tuổi chưa bao giờ vây lấy cậu như thế này cả. Những ánh mắt ngưỡng mộ của những cô gái này càng khiến cậu xấu hổ hơn.

Kagami cười khúc khích khi thấy nét mặt của cậu.

"Em đã nói anh rất nổi tiếng mà, phải không? Senpai, anh đang là tâm điểm của sự chú ý đó, đặc biệt là từ con gái, theo như em biết!"

"Hả? T-Tại sao?"

"Ý em là, không phải anh rất mạnh sao? Con gái muốn trở thành hiệp sĩ ma thuật như bọn em đều hâm mộ những người chàng trai mạnh mẽ. Và dù mạnh như vậy nhưng anh lại bị gọi là Hiệp sĩ lưu ban. Điều đó càng khiến anh thêm bí ẩn. Nhưng quan trọng nhất là, Senpai, mặt anh rất là dễ thương―"

"A-anh không nghĩ cái đó không đúng đâu."

Như để hưởng ứng lời của Kagami, các cô gái xung quanh cậu đều nói "Đúng ! Đúng!" và "Dù lớn tuổi hơn nhưng anh ấy rất dễ thương!"

D-Dễ thương? Mình biết là mình không đẹp trai cho lắm, nhưng để những cô gái kém tuổi nói mình dễ thương thì... một thằng con trai như mình cũng thấy phiền phức!

Dù sao, thế này cũng đỡ hơn là bị ghét. Ikki nghĩ vậy rồi khẽ cười. Đột nhiên, Kagami lại ôm lấy cánh tay phải của cậu.

"Ka-Kagami-san!?"

Kagami lùi lại một chút và nhìn cậu bằng ánh mắt cực kì tội ngiệp, giống như cô bị bắt nạt vậy.

"Và, Senpai. Em có một chuyện muốn thỉnh cầu đàn anh siêu nổi tiếng của mình. Anh sẽ lắng nghe thỉnh cầu từ đàn em đáng yêu của mình chứ~?"

"L-Là gì vậy? Nếu có thể giúp... thì anh sẽ cố...?

"Vâng~♪ Cảm ơn anh rất nhiều! Thực ra, em đang nghĩ đến việc thành lập một câu lạc bộ báo chí, để phát hành Tuần san của học viện Hagun. Và em muốn đăng mọi thứ về anh trong số đầu tiên. Tựa đề sẽ là... phải rồi, anh thấy『Cuộc công kích phi thường! Chiến thắng siêu tân binh nổi tiếng!』thì sao, hay đại loại như vậy?"

Cô ấy muốn dùng cái tiêu đề kinh khủng đó ngay cả khi Stella đang ở đây sao? Ikki toát mồ hôi lạnh và nhìn sang bên cạnh mình.

"Ồ. Nó thật tuyệt, phải không? Anh nổi tiếng thật đó. Sao anh không giúp cô ấy hoàn thành câu chuyện đó đi? Senpai."

Nét mặt Stella lúc này cực kì trào phúng, tất nhiên cô ấy không muốn thất bại của mình trở thành chủ đề cho người khác bàn tán rồi. Ikki không đủ can đảm chấp nhận cái tiêu đề đó khi thấy Stella như vậy.

"Anh thực sự rất tiếc, nhưng anh không quen với mấy chuyện này lắm."

Nhưng Kagami không hề lùi bước, cô càng ôm chặt cánh tay Ikki hơn.

"Không sao đâu! Em sẽ hướng dẫn anh mà~"

Cánh tay Ikki bị kéo, ép chặt vào ngực cô. Một cảm giác lâng lâng chạy khắp toàn thân cậu.

Rakudai Kishi no Chivalry Page 101

"Cái… ừm… Kusakabe-san."

"Làm ơn đừng xa lạ như vậy. Cứ gọi em là Kagami được rồi. Nó hợp với mối quan hệ của chúng ta mà~?"

Bọn mình thì có mối quan hệ gì chứ? Không phải chỉ vừa mới gặp thôi sao?

"Kagami-san, ừm, hãy buông tay anh ra đi. Nó đang chạm vào đó."

"Chạm vào đó? Chạm vào đâu cơ?"

Chẳng lẽ Kagami không nhận ra sao? Cô chớp mắt rồi bỗng nhận ra cánh tay Ikki đang ép vào ngực mình. Cô nắm lấy cơ hội, mỉm cười một cách gian xảo.

"Không được, anh mà không đồng ý một cuộc phỏng vấn thì em sẽ không buông ra đâu~"

Cô rướn người lên, khoảng cách với Ikki càng gần hơn.

"Waaah!"

"Hãy nói cho em biết tất cả... về... anh đi♡"

Giọng nói nhỏ nhẹ ngọt ngào, hơi thở ấm áp sát bên tai―Ikki suýt chút nữa đã đồng ý yêu cầu của cô rồi.

…D-Dễ thương quá!

Nhưng dù sao Ikki cũng là một thằng con trai, trong tình cảnh này làm sao mà bình tĩnh như thường được chứ? Dù biết đây là bẫy của cô nhưng cậu thực sự bị hấp dẫn rồi.

Sức chịu đựng của Stella cuối cùng cũng tới giới hạn khi cô thấy Ikki cứ đứng ngây ra như vậy.

"Này Ikki―!"

Sao anh cư xử như bị trúng tiếng sét ái tình vậy!? Anh chàng khốn khổ!

Cô đang muốn quở trách Ikki vì điều đó.

"Này Senpai, bọn tao cũng đang muốn nói chuyện với mày đây."

Nhưng trước khi cô kịp làm điều đó, một giọng nói xấc xược như của một gã côn đồ vang lên, nó mang theo thái độ thù địch không hề che giấu.

Phần 4Edit

Năm nam sinh với cặp mắt hung dữ tiến đến và gạt những nữ sinh đang vây quanh Ikki sang một bên và đứng trước mặt Ikki. Một nam sinh cao nhất trong số đó lên tiếng với thái độ hết sức trịch thượng, cũng chính là chủ nhân câu nói lúc trước.

"Mày có vẻ nổi tiếng quá nhỉ, nhưng mày không thấy là trò tán tỉnh bon con gái lớp này của mày đã đi quá xa rồi sao?"

Cách đối xử đặc biệt của các cô gái đối với Ikki đã đụng chạm tới dây thần kinh của mấy người này, mạch máu hai bên thái dương của họ giât giật. Nhưng có vẻ, các nữ sinh đã không nhận thấy điều đó.

"Cậu bị sao vậy, Manabe!? Cậu ghen tị sao?"

"Đừng tỏ ra tức giận chỉ vì cậu không nổi tiếng! Cậu chỉ là một kẻ tồi tệ mà thôi!"

Lời nói của các nữ sinh có vẻ đã khiêu khích những nam sinh còn lại.

"Con khốn, mày vừa nói gì!? Đừng có nói giọng đó với Ma-kun!"

Những kẻ đi theo Manabe chuyển sang đe dọa các nữ sinh. Ikki nghĩ nếu họ muôn gây sự thì tốt nhất cậu nên đảm bảo rằng họ chỉ nhắm vào mình mà thôi. Cậu hơi cúi đầu, cố gắng xoa dịu bọn ho.

"Tôi xin lỗi nếu có làm phiền các cậu.Gây ồn ào sau giờ học cũng không thích hợp lắm đâu, cậu biết đấy."

"Cái quái gì vậy? Mày đang cố gắng ra vẻ phong độ đó hả, thằng gian lận?"

"Gian lận? Ý cậu là sao?"

"Cho dù mày có lừa được đám con gái ngu ngốc đó thì cũng không thể lừa được tao đâu. Làm quái gì có chuyện hạng F lại thắng được hạng A. Trận chiến đó chắn chắn là một trò lừa, để mày trở nên nổi tiếng thế này thôi."

"Tôi không lừa ai cả. Và cậu đang xúc phạm Stella đó."

"Vậy mày vẫn nói là mày thắng được hạng A sao? Không biết xấu hổ. Nếu mày mà mạnh thế, vậy thì bây giờ chúng ta đấu một chút xem sao nào."

Vừa dứt lời, năm người đó bắt đầu vây lấy Ikki giống như bầy linh cẩu bao vây con mồi vậy. Và bốn tên trong bọn, trừ Manabe, triệu hồi Device của mình. Kagami hét lên khi thấy cảnh đó.

"Này, chờ đã! Các cậu làm thật đấy à!? Mấy người sẽ bị đình chỉ nếu dùng Device ở đây đó!"

"Im đi, con khốn! Nếu không muốn bị thương thì lùi lại đi."

Bốn người trong nhóm Manabe phớt lờ lời cảnh báo của cô và vung vũ khí của mình lên. Xét theo biểu tình hung dữ hiện giờ thì họ không sử dụng dạng ảo ảnh. Nhưng ngay cả trong tình huống này, Ikki vẫn bình thản và cố gắng kiểm soát tình hình.

"Chúng ta không thể đấu ở đây được. Như Kusakabe-san đã nói, đánh nhau trong lớp học là vi phạm quy định của trường của trường. Là học sinh, sức mạnh của chúng ta chỉ có thể dùng trong các khu vực được chỉ định, tại các khu vực khác đều bị cấm. Nếu các cậu muốn đánh thì hãy tìm một nơi khác, một đấu trường tập luyện chẳng hạn. Tôi sẽ tiếp các cậu đến tối luôn."

Ikki nói rằng cậu có thể đấu tại đấu trường. Cậu sẽ tiếp những người này, mặc dù chẳng đáng để cậu làm như vậy. Cậu muốn đi tìm em gái mình hơn. Cách cư xử hiện giờ của Ikki giống như đàn anh nuông chiều đàn em vậy.

"Thằng khốn…."

Thái dương Manabe lần nữa giật giật vì sự hiểu lầm của Ikki. Cái mà nhóm của Manabe muốn không phải là một trận đấu mà là muốn thấy tên hạng F này quằn quại, lăn lộn dưới chân họ và cầu xin sự tha thứ vì đã sử dụng mánh khóe để trở nên nổi tiếng như vậy. Thay vào đó, tên hạng F này lại nói hắn muốn đấu tại một nới khác? Đây hoàn toàn là một sự sỉ nhục.

"Đừng ra vẻ ngạo mạn, thằng lưu ban khốn kiếp! Các cậu, đập hắn đi!"

Hả? Mình đã nói điều gì sai sao?

Đã quá trễ để tự hỏi điều đó rồi. Những người này rõ ràng muốn đánh gục Ikki, các nữ sinh hét lên khi thấy cảnh tượng này. Chuyện này đã trở thành một mớ hỗn độn không thể giải quyết trong hòa bình được nữa. Ikki thở dài. Giờ thì cậu buộc phải dùng tới vũ lực thôi.

"Senpai! Em sẽ làm chứng cho sự tự vệ hợp pháp của anh, vậy nên hãy dùng Device của anh xử đẹp họ đi!"

Kagami thúc giục Ikki chiến đấu, hứa sẽ bào chữa cho cậu nếu Ban giám hiệu điều tra. Đây là một lời đề nghị rất tốt, nhưng―

"Không, không cần phải vậy đâu."

Không cần bởi vì cậu sẽ không dùng đến Device để chiến đấu.

Ngay lập tức, Ikki tập trung thị lực của mình. Cậu không cần tới màu sắc nên đã tạm thời bỏ đi các tin hiệu cảm nhận chúng và thế giới xung quanh cậu chỉ còn màu đen và trắng. Ikki chuyển tín hiệu cảm nhận màu sắc của mình thành sự nhận biết chuyển động. Bằng cách này, chuyển động của mọi vật xung quanh cậu dần chậm lại. Đây không phải là khả năng gì đặc biệt, chỉ là tốc độ xử lí tín hiệu thần kinh tăng lên mà thôi. ĐIều này ngay cả người bình thường cũng làm được khi họ rơi vào nguy hiểm, ngoại trừ một điều là Ikki có thể sử dụng khả năng này bất cứ lúc nào. Nếu không nhờ khả năng này thì Ikki cũng không thể chiến thắng trong một phút giới hạn khi dùng Ittou Shura được.

Thế giới màu xám xung quanh chậm và mờ dần giống như đang chìm xuống đáy biển vậy và Ikki bắt đầu phân tích chuyển động của mọi thứ xung quanh mình. Mỗi phía trước, sau, trái, phải cậu đều có một người.

Ra đòn nhanh nhất là người sở dụng Katana ngay trước mặt mình.

Nhận thấy điều đó, Ikki dùng mu bàn tay phải đẩy nhẹ vào mặt bên của thanh kiếm. Chỉ bằng một động tác vô cùng đơn giản và thoải mái như vậy, cậu đã khiến lưỡi kiếm chệch khỏi quỹ đạo vốn có của nó.

"Hả―?"

Sự kinh ngạc hiễn rõ trên gương mặt nam sinh dùng Katana khi lưỡi kiếm của cậu chém thẳng xuống chỗ bên cạnh Ikki. Đúng lúc đó, Ikki khẽ ngáng chân cậu.

"Á!"

Cậu ta mất đà, lao thẳng tới người bạn dùng Device dạng trường kiếm đang ở sau lưng Ikki, và cả hai đâm sầm vào một chiếc bàn gần đó.

Hai người đã bị hạ.

"Thằng khốn!"

"Chết đi!"

Hai người ở phía trái và phải đồng loạt tấn công bằng rìu. Họ đều nhắm về phía đầu Ikki nên nếu cậu có trả đòn cũng là hoàn toàn bình thường.

"Hup―"

Đầu gối Ikki chùng lại, cả người trầm xuống. Một giây sau, âm thanh chát chúa cuả kim loại chạm nhau vang lên ngay bên trên đầu cậu. Đó là âm thanh phát ra khi hai lưỡi rìu toàn lực đánh thẳng vào nhau.

"Gaaaaaaaah!"

Cả hai tên đó đồng thời hét lên. Chấn động truyền tới từ cú va chạm đã làm tay họ tê dại hoàn toàn.

Còn lại một tên.

"Sh-Shit!"

Dáng vẻ kiêu căng của Manabe đã biến mất, không còn thấy tăm hơi đâu nữa. Cậu ta không thể hiểu tại sao các bạn lại bị đánh bại quá dễ dàng như vậy nên giờ mới bối rối triệu hồi Device của mình Đó là một khẩu súng lục Revolver cỡ lớn, một Device không thường thấy đối với người phương Đông này, hướng nòng súng vào Ikki và bóp cò, một viên đạn ma thuật chuẩn bị bắn ra.

Ikki đã di chuyển từ trước. Cậu nhặt lấy một cục tẩy từ một chiếc bàn gần đó và dùng ngón tay cái búng nó bay đi. Cục tẩy bắn thẳng lên phía trên, đập vào trần nhà, nảy xuống và ngăn giữa búa gõ của khẩu súng với phần còn lại của nó.

Manabe hét không thành tiếng, giống như vừa nhìn thấy ma vậy. Ikki đã vô hiệu hóa khẩu súng bằng một cách không thể nào tưởng tượng được.

Ikki xuất hiện tại điểm mù của Manabe đang không hề phòng vệ, và―

*Bốp!*

―vỗ hai tay vào nhau ngay trước mắt cậu ta..

"Hii―"

Vậy là đã đủ. Sau tiếng vỗ tay của Ikki, Manabe ngã ngồi trên mặt đất và ngước nhìn cậu bằng ánh mắt run sợ. Sao có thể không sợ chứ? Ngay trước mặt tất cả mọi người, một hạng F tay không đã đánh bại năm Blazer có đầy đủ Device nhẹ nhàng như không vậy. Không có một chút cơ hội nào để Manabe có thể phản kháng nên Ikki cũng không cần dùng thêm đòn nào để kết thúc nữa. Không có một trận chiến sử dụng Device nào diễn ra. Thậm chí khó có thể gọi đây là một trận chiến đúng nghĩa được.

Hài lòng với kết quả này, Ikki mỉm cười, một nụ cười mà Kusakabe chắc rằng nó làm xao xuyến trái tim vô số cô gái.

"Chúng ta sẽ học cùng lớp cả một năm đó, vậy nên hãy cư xử hóa thuận với nhau nhé."

Manabe chỉ có thể gật đầu, gương mặt vẫn chưa hết run sợ. Những người khác trong lớp cũng chết sững sau khi thấy Ikki vô hiệu hóa năm Blazer mà không mảy may bị thương.

"N-này? Stella, không khí lớp học hơi trầm lắng quá thì phải?"

"Lẽ tất nhiên thôi! Anh nghĩ họ sẽ cảm thấy điều gì khi thấy anh phô diễn sức mạnh lớn như vậy chứ?"

"Phô diễn? Anh đã cố gắng giữ sức để không khiến ai bị thương rồi mà."

"Điều đó càng khiến họ kinh hãi hơn nữa, anh không biết sao?"

Stella thở dài. Cô sửng sốt vì sự chậm tiêu của Ikki. Nhưng vào đúng lúc đó―


*Bốp bốp bốp bốp*


Tiếng vỗ tay vang lên từ phía cửa lớp. Tất cả đều quay lại xem ai đã phát ra nó và họ thấy một cô gái với thân hình nhỏ nhắn đang đứng đó. Cô gái đó có mái tóc ngắn màu bạch kim và đôi mắt xanh ngọc bích. Một nụ cười nhẹ nhàng hiện hữu trên đôi môi anh đào đó. Tất cả chúng đều hấp dẫn sự chú ý của người khác.

"Sức mạnh áp đảo không cho những kẻ yếu đuối đó chút cơ hội nào. Như vậy mới giống anh chứ, Onii-sama[9]."

Tiếng nói lảnh lót của cô vang lên như giai điệu của một bài hát vậy.

Onii-sama. Nghe thấy từ đó, đôi mắt Ikki mở lớn vì kinh ngạc.

"Không lẽ em là…."

Không, cậu không cần phải hỏi. Giọng nói, hình dáng, kiểu tóc và tất cả những điều khác về cô đều đã thay đổi rất nhiều nhưng chỉ có duy nhất một người trên thế giới này từng gọi cậu như vậy mà thôi. Cô là người duy nhất trong gia tộc Kurogane khiến cậu có cảm giác dễ chịu. Đứa em gái bé nhỏ, và cũng là người duy nhất, luôn theo cậu đi khắp nơi với những bước chân chập chững.

"Shizu…ku?"

"Vâng. Lâu rồi không gặp, Onii-sama."

Phần 5Edit

"Shizuku!"

Ikki chạy tới trước mặt em gái mình và nắm lấy tay cô.

"Wow, đúng là em thật rồi! Em khác trước nhiều quá, anh đã không nhận ra em!"

"Tất nhiên, chúng ta đã bốn năm không gặp nhau rồi mà. Nếu em không có gì thay đổi thì mới kì lạ đó."

"Ahaha, đúng vậy. Nhưng anh rất vui! Vì anh đã gặp được Shizuku! Anh đã định đi tìm em rồi nhưng lại vướng vào một chút rắc rối ở lớp và―không, chuyện không có gì nghiêm trọng cả, em không cần lo đâu, được chứ? Xin lỗi, anh hơi kích động quá."

Ikki muốn nói rất nhiều điều, muốn xin lỗi vì đã đột ngột bỏ nhà đi, muốn chia sẻ niềm vui đoàn tụ với em gái mình. Nhưng tất cả những cảm xúc vỡ òa ra, lời nói cứ đan xen nhau nên câụ không thể nói năng rành mạch được. Điều này làm cậu bối rối.

"Này Ikki, cô ấy là em gái mà anh nhắc đến hồi sáng phải không?"

Câu hỏi của Stella là một chiếc phao cứu sinh đối với Ikki, giúp cậu bình tĩnh lại và biết rằng mình nên bắt đầu nói từ đâu.

"Hả? À! Đúng vậy! Stella, để anh giới thiệu hai người với nhau―"

Nhưng khi Ikki vừa quay lại người nhìn về phía cả lớp, Shizuku bỗng nắm lấy tay áo khiến cậu phải ngoảnh lại nhìn cô. Sau đó, cô kéo cậu lại gần hơn.

"Onii-sama… Em nhớ anh nhiều lắm…."

Đặt tay trên má Ikki, Shizuku hôn vào môi cậu.

Rakudai Kishi no Chivalry Page 113
Rakudai Kishi no Chivalry Colour 03

Quá sững sờ trước nụ hôn thản nhiên đó, những người còn lại đồng loạt hét lên.

"Chuyện quái quỷ gì thế―!?"

"Ch-Chờ chút đã! Ikki! A-A-Anh! Anh nghĩ mình đang làm gì vậy!?"

Tất nhiên, Ikki mới là người bối rối nhất khi mà em gái hôn mình. Cậu nhanh chóng đẩy Shizuku ra.

"A-A-Anh cũng không biết chuyện gì vừa xảy ra nữa! Shizuku! Vừa mới rồi, em đã làm gì…!?"

"Gì cơ? …Đó chỉ là một nụ hôn thôi mà, anh không biết sao?"

"Anh biết! Chính vì biết rất rõ nên anh mới ngạc nhiên đó! Tại sao em lại hôn anh chứ!?"

"Nó cần phải có lí do sao? Một nụ hôn là minh chứng cho tình yêu sâu đậm, một hành động thậm chí ngay cả những người yêu nhau một cách hời hợt, dễ thay đổi cũng làm. Nó còn là bằng chứng cho mối liên kết bền chặt của một tình yêu lãng mạn. Vậy nên anh em ruột hôn nhau chẳng phải là điều hoàn toàn tự nhiên sao? Nếu họ không làm thì mới là lạ. Hơn nữa, hôn chỉ là một hình thức chào hỏi ở các quốc gia khác thôi mà."

"Hả? Thật thế ư? Stella, vậy anh mới là kẻ lập dị ở đây sao?"

"Tất nhiên không phải rồi! Tại sao anh lại để cô ấy dẫn mũi mình như vậy chứ!? Dù ở các quốc gia khác thì hôn môi không thể nào chỉ tính là một hành động chào hỏi được. Chẳng lẽ Nhật Bản là quốc gia cho phép anh em ruột hôn nhau ư!?"

Câu hỏi của Stella khiến các học sinh khác nhảy dựng lên, nhao nhao phản đối.

「Không hề, điều đó quá sai trái.」

「Hoàn toàn không thể nào.」

「Chỉ mới nghĩ đến điều đó thôi mà mình đã buồn ói rồi.」

"Vậy thì Shizuku, em là người đang cư xử kì lạ đó. Những người khác đều nhất trí mà."

Nghe những điều đó, Shizuku chỉ cười nhẹ.

"Không hề gì, Onii-sama, vì họ khác, chúng ta khác. Em chắc rằng mối liên kết giữa anh chị em ruột thịt của những người ở đây lạnh lẽo như băng hàn vĩnh cửu vậy.Thời đại của chúng ta bây giờ đáng buồn như vậy đó. Nhưng anh và em thì khác. Một nụ hôn không thể diễn tả hết cảm xúc của em bốn năm qua. Cho dù chúng ta làm “chuyện đó” thì cũng chỉ là một cách chào mừng thôi mà."

'THẾ QUÁI NÀO MÀ CHUYỆN ĐÓ CÓ THỂ XẢY RA ĐƯỢC CHỨ!!!'

Đây mới chỉ là ngày đầu tiên của năm học mới nhưng các thành viên của lớp Một năm Nhất lại đạt được sự thống nhất quan điểm và cách nhìn cao tới mức đáng kinh ngạc.

"Sh-Shizuku, em đang nói gì vậy!? Làm sao một cô gái trẻ như em lại có thể nói tới “chuyện đó” một cách thản nhiên như vậy chứ? ĐIều đó không hay chút nào đâu."

"Em chỉ nói đùa thôi mà. Anh rất đáng yêu khi đỏ mặt thế này đó, anh biết không?"

Đây…đây là ai vậy!? Nụ cười mê đắm của Shizuku khiến Ikki đổ mồ hôi lạnh. Đứa em gái trong kí ức của cậu là một người rất dễ xấu hổ, rụt rè và sợ hãi đám đông. Làm cách nào mà cô lại đổi khác đến mức này được chứ?

"Được rồi, Onii-sama, hãy gạt những thứ tầm phào đó qua một bên đi. Hãy để em cảm nhận anh nhiều hơn nữa nào."

Shizuku nói vậy rồi vòng tay ôm lấy cổ Ikki, ôm chặt đến mức cậu nghĩ mình đang bị rắn siết lấy vậy. Đôi mắt xanh lục của cô, chưa hề nhìn về phía ai khác kể từ khi bước vào phòng, giờ đang chăm chú nhìn Ikki bằng ánh mắt sáng ngời.

"Suốt bốn năm qua, em đã rất cô độc đó…."

"Wa…ah!"

Đôi môi hồng phấn của cô tiến tới gần Ikki hơn. Chuyện này rất tệ, càng lúc càng tệ hại hơn. Hai anh em ruột không thể hôn nhau được. Nhưng cho dù Ikki biết rõ điều đó, cậu lại không thể di chuyển được. Em gái nhìn sâu vào mắt, hai tay cô ôm siết lấy cổ nên cậu không thể né tránh được. Đôi môi hai người càng lúc càng sát gần nhau hơn―

"KHÔNGGGGGGGGG!!!"

Nhưng Stella đã cứu Ikki thoát khỏi cái tình huống trớ trêu đó bằng cách xô cậu ra.

"Này Ikki! Tại sao anh không ngăn cô ấy lại!? Anh phải tỉnh táo lại chứ!"

"X-Xin lỗi! Không, ý anh là, cảm ơn em vì đã cứu anh, Stella!"

Đó cũng là lần đầu tiên ánh mắt Shizuku rời khỏi Ikki và chuyển sang một người khác, giống như giờ cô mới chú ý tới sự hiện diện của những người khác trong phòng vậy.

"Cậu đang làm gì vậy?"

"Câu đó tôi hỏi mới đúng! Cậu đang làm gì vậy!? Tại sao cậu cứ bám lấy Ikki như thế chứ!?"

"Vậy thì sao chứ? Vì tôi chuẩn bị hôn anh ấy thôi."

"Chính là cái mà tôi muốn nói đó! Tại sao cậu lại làm thế!?"

"Tại sao ư? Ừm, nếu tôi phải trả lời thì―"

Shizuku thở dài trước câu hỏi của Stella.

"―nó là chuyện riêng của hai anh em chúng tôi."

"Ikki! Em gái anh hay thật đó! Cái phần “cũng giống như những cặp anh em cùng chung huyết thống bình thường khác thôi” mà anh nói ở đâu vậy!?"

"Thì chính anh cũng đang kinh ngạc mà!"

"Cậu đã xen vào chuyện của chúng tôi hơn một rồi đó. Cậu là Công chúa Stella mà mọi người vẫn đồn đại, phải không? Tại sao một thành viên Hoàng gia như cậu lại chen ngang vào chuyện của thường dân bọn tôi chứ?"

"Làm gì có thường dân nào lại có kiểu nói chuyện kinh tởm như cậu chứ!?"

"Tôi đã nói rồi đó, vì họ khác, chúng tôi khác."

"Cậu chỉ đang cố bưng bít vấn đề mà thôi! Hãy nghĩ về chuyện này dưới quan điểm chung của moi người xem!"

"…Cậu ồn ào quá đó. Được rồi, cứ cho là―hay giả sử vậy―việc em gái hôn anh trai mình là kì quái và tôi đã làm trái lẽ thường đi...chuyện đó thì liên quan gì tới cậu chứ?"

"Ơ…."

"Đây là vấn đề giữa tôi và anh ấy. Một người không liên quan đến chuyện này như cậu thì nên tránh qua một bên, công chúa cao quý ạ."

Shizuku nói vậy với giọng châm biếm và liếc nhìn Stella khiến mặt cô nhăn lại. Lí do của Shizuku rất đơn giản, cô muốn trò chuyện thật lâu với anh trai mình sau bốn năm xa cách. Bình thường thì Stella chắc chắn sẽ không muốn làm kì đà cản mũi, xen vào cuộc đoàn tụ của họ anh em họ, nhưng―

"Onii-sama, có vẻ như có một người thích lo chuyện bao đồng ở đây, chúng ta hãy tìm một nơi yên tĩnh hơn để tâm sự về mấy năm qua nào."

―nhưng cái kiểu cư xử của cô gái này không hề giống một em gái chút nào. Cách mà cô ấy nói chuyện với Ikki giống như hai người không hề có quan hệ huyết thống vậy. Vậy nên Stella không thể để cô ở riêng với Ikki được.

Stella hít sâu một hơi, thu hết can đảm nói.

"…Nếu cậu có sự liên hệ với Ikki thì tôi cũng có."

Gương mặt cô đỏ bừng khi cô nói những lời đó.

"Vì chúng tôi cũng có một mối quan hệ nên tôi không thể để cậu hôn Ikki được!"

"Eh!?"

Rất rõ ràng, Stella đã tuyên bố không muốn để Ikki hôn có gái khác. Điều đó khiến cậu bị sốc.

Điều đó...có thể nào...là Stella, thích mình không―

"Vì Ikki là chủ nhân của tôi! Tôi không thể để chủ nhân của mình trở thành một tên sis-con[10] biến thái, không hiểu lí lẽ bình thường được. Nó làm tôi phát ốm!"

"Lí do của cậu đấy ư―!?"

"Đây là một vụ scandal cực lớn―! Cuối cùng mình cũng tìm được tiêu đề cho số báo đầu tiên rồi.『Những phút giây đầy êm ái! Gần 72 giờ trong căn phòng khóa kín cùng công chúa!』 Đúng vây, chính là nó!"

「Kurogane trông có vẻ trưởng thành, vậy mà lại…?」

「Wow, anh ấy thực sự có loại khao khát đó sao?」

「Muốn một công chúa làm người hầu cho mình sao? Trò này của cậu ta thực sự quá hạ cấp rồi.」

Ch-Chuyện này tệ rồi. Câu nói của Stella khiến cho mọi việc càng thêm tréo ngheo hơn.

"Ch-Chờ chút đã, Stella! Tại sao em lại nói chuyện này trước mặt bọn họ chứ!?"

"Nh-Nhưng nó là sự thật mà! Chúng ta đã đánh cược trước khi đấu và em đã thua. Điều đó có nghĩa, cho dù không muốn, nhưng cả cơ thể và tâm hồn em đều thuộc về anh! Hay anh có thể giờ chúng ta đã là một cũng được. Vậy nên chuyện của anh không thể nào lại không liên quan đến em được! Và đảm bảo để chủ nhân không làm những việc sai trái chính là nhiệm vụ của người hầu!"

"Không phải anh đã nói chúng ta hãy quên chuyện đánh cược đi rồi sao!?"

"Không được! Niềm kiêu hãnh của Hoàng gia không cho phép em làm điều đó, và không phải chính anh đã ra lệnh cho em 'Hãy sống cùng với anh' đó sao!?"

"Anh không nhớ rằng mình có nói bằng cái giọng mờ ám đó! Và anh cũng không có bất cứ ý đồ ám muội nào cả!"

"Nhưng những gì anh nói cũng chẳng có gì khác khi xét về nghĩa của nó cả!"

Điều này thì Ikki lại không thể chối cãi được, nhưng…

"Đó có phải là sự thật không?"

Một giọng nói lạnh như băng vang lên sau lưng Ikki khiến toàn thân cậu lạnh buốt, cảm giác như có nước đá chảy trong mạch máu vậy. Một Shizuku đầy mê hoặc lúc trước đã không còn thấy đâu nữa. Giọng nói lạnh lẽo của cô lại vang lên một lần nữa.

"Đó có phải là sự thật không?"

Shizuku đứng đó nhìn vào Ikki. Gương mặt cô lúc này không có chút biểu cảm nào, giống như một chiếc mặt nạ khô cứng.

Đáng sợ quá!

"Onii-sama. Em đang hỏi anh cô ta có nói thật không mà."

Trước câu hỏi khó khăn đó, Ikki muốn phủ nhận sự thật. Nếu cậu không phủ nhận nó, mọi chuyện sẽ trở nên rất tệ hại. Ikki biết rõ điều đó nhưng không may cho cậu, những gì mà Stella nói gần như hoàn toàn đúng. Thế nên―

"Ừm, anh nghĩ cần phải sửa đổi cách nói một chút nhưng…về cơ bản thì cô ấy nói đúng."

Một người thành thật như Ikki không còn lựa chọn nào khác ngoài câu trả lời đó, nhưng cậu đã quên mất rằng những người thành thật thường không sống thọ.

"Ồ, vậy nó là thật sao? Fu… fufufu… fufu―hii!"

"Shizuku…?"

"Anh nói dối."

Shizuku cười với đôi mắt nheo lại, và sự sợ hãi―như bị con vật nào đó liếm dọc sống lưng―chạy khắp cơ thể Ikki.

"Tại sao anh lại nói dối em vậy, Onii-sama? Anh sẽ không bao giờ làm em buồn, không bao giờ nói những điều làm em tổn thương. ĐIều đó không―"

"E-Erm, Shizuku…-san?"

"―giống anh chút nào. À! Em hiểu rồi. Chắc chắn cô ta đã đe dọa anh phải hẹn hò với cô ta. Và anh che giấu điều đó vì không muốn làm em lo lắng, phải không? Đúng vậy, sao―"

"Chờ chút, hãy nghe anh đã―"

"―có thể khác được chứ? Onii-sama tội nghiệp. Đều là do cô ta. Đó chính là lí do mà em không muốn anh rời khỏi nhà. Anh quá hấp dẫn và tuyệt vời, đó là lí do tại sao mà một người ngu ngốc và―"

"Shizuku, anh xin em hãy bình tĩnh lại và nghe anh nói được―"

"―chẳng có gì khác ngoài bộ ngực bự tiếp cận anh. Em không trách anh đâu. Anh chỉ mơ mộng và bị quyễn rũ thôi. Tất cả là lỗi của cô ta. Em sẽ lấy lại tự do cho anh. Xuất hiện nào, Yoishigure[11]!"

"N-Này Shizuku, chuyện này không hay đâu! Em không thể làm thế! Hãy vứt thứ nguy hiểm đó sang một bên và nghe anh này! Anh không hề bị đe dọa gì cả―này, em có nghe không vậy!?"

Ikki đứng chết sững, mặt cậu tái mét khi thấy Shizuku triệu hồi Device dạng kodachi[12] của cô, Yoishigure.

"Ôi, Onii-sama. Em vẫn đang nghe mà. Làm sao Shizuku có thể không nghe lời mà Onii-sama nói chứ? Nó còn quan trọng hơn cả chuyện Trái Đất tự quay mỗi ngày nữa. Tuy em chỉ đứng thứ hai trong kì thi đầu vào, là một hạng B, kém hơn Stella-san nhưng thuộc tính của em là nước, kẻ thù tự nhiên của lửa. Nhưng em vẫn rất trân trọng sự lo lắng của anh. Em yêu anh lắm, Onii-sama."

"Em không hề nghe lời anh nói chút nào! Từ đầu đến giờ, em toàn nói mấy điều kì cục!"

"Nghe lệnh ta, Lævateinn."

"Cái!? Cả Stella nữa sao!?"

"Xin lỗi, nhưng em không giống anh, em sẽ không nín nhịn hay nhún nhường bất kì ai chĩa Device vào mình. Nếu cô ấy muốn đấu thì em sẵn sàng chiều ý."

Đó cũng là lúc mà Ikki nhận ra, cả Shizuku và Stella đều không thèm đếm xỉa tới cậu nữa. Chỉ còn sự đối địch giống như kẻ thù gặp mặt phản chiếu trong đôi mắt xanh lục và hồng ngọc của họ. Giờ thì không thể can ngăn họ bằng lời nói được nữa, khi mà họ đã quyết không thắng không thôi.

"Được rồi! Mọi người, hãy ra khỏi đây thôi. Nếu còn nấn ná ở lại thì sẽ chết đó~!"

Kagami bắt đầu kêu gọi di tản, thể hiện năng lực thích ứng tuyệt vời của một phóng viên. Rất nhanh, trong phòng chỉ còn lại hai cô gái đang hầm hè nhìn nhau.

"Dù sao thì, Device của cậu cũng quá mức ‘khiêm tốn’ đó… cũng giống như ngực cậu vậy."

"Còn cậu thì sao, thanh kiếm đó cũng chẳng có tính thẩm mĩ chút nào, nó cũng như bộ ngực bò sữa của cậu thôi. Cả hai đều lớn một cách vô dụng. Nó hợp với cậu đó."

"Cậu chỉ là ‘không ăn được nho thì chê nho xanh’ mà thôi. Nhưng tôi tha lỗi cho cậu vì tấm lòng bao dung của tôi cũng rộng lớn như ngực mình mà."

"…Béo thì có ấy."

*Kèn kẹt*

Ikki nghe thấy tiếng nghiến răng phát ra từ phía Stella.

Ahh, giờ thì vô vọng rồi.

Ikki buông thõng hai vai, lặng lẽ chuồn khỏi phòng. Sau đó, tấn thảm kịch bắt đầu.

"Tôi sẽ xử cậu!"

Hai cô nàng Blazer đã khiến phòng học của lớp Một năm Nhất trở thành một đống gạch vụn.

Phần 6Edit

Không cần phải nói, việc một phòng học bị hủy là cả một thảm họa. Các giáo viên đã thảo luận, quyết định phạt hai thủ phạm: cấm túc một tuần trong phòng kí túc của họ. Và hai học sinh đứng đầu kì thi đầu vào đã bị đình chỉ học một tuần ngay từ buổi học đầu tiên như vậy đó. Vụ scandal này trở thành một đề tài không thể tốt hơn cho tuần báo số đầu tiên của Kagami. Nó lan truyền cực nhanh trong giới học sinh toàn trường, giống như lửa cháy vậy.

Dù Ikki rất vui vì cái tiêu đề『Những phút giây đầy êm ái! Gần 72 giờ trong căn phòng khóa kín cùng công chúa!』đã được thay đổi, nhưng―

"…Trước đây em ấy đâu có như vậy."

Cậu bị sốc bởi quá nhiều thứ và vẫn không thôi thở dài kể từ khi sự việc xảy ra. Shizuku trước đây là một cô bé rất nhút nhát, dễ xấu hổ. Tuy cô bé luôn theo sau Ikki nhưng cũng luôn trốn sang một bên mỗi khi thấy xấu hổ―một cô bé rất ngoan ngoãn. Tại sao lại có thể trở thành một cô gái dễ dàng hôn con trai như vậy chứ?

Stella, đang phải chịu cấm túc, phàn nàn với giọng khó chịu.

"Có thể là không, nhưng anh thì có vẻ rất vui vì được hôn. Không phải anh cũng thích sao?"

"Anh đâu có."

"Chính là như vậy. Nếu em không ngăn lại thì anh đã được hôn lần thứ hai rồi."

"Ugh."

Nếu không có Stella thì cậu chắc chắn đã bị hôn lần thứ hai.

"Nh-Nhưng anh không di chuyển không phải vì anh muốn được hôn đâu. Anh nên nói thế nào nhỉ… Shizuku đã trưởng thành và nhìn rất nữ tính nên anh hơi choáng, nhất thời không kịp phản ứng thôi."

"Nói cách khác, anh bị em gái mình hấp dẫn vì sau bốn năm, cô ấy đã trở nên quá xinh đẹp."

"Không, ý anh không phải vậy…"

Shizuku là em gái của Ikki. Cậu chưa bao giờ nghĩ về cô nhiều hơn thế và sau này chắc chắn cũng sẽ không. Nhưng hôm nay, gặp lại cô sau bốn năm… đôi mắt long lanh quyến rũ, gương mặt phớt hồng và đôi môi đó…giờ thì chắc chắn Ikki không thể coi cô là một cô bé con như trước nữa mà đã thành một thiếu nữ rồi.

"…cũng có thể."

"Đồ sis-con."

"Erk."

"Háo sắc."

"Anh…không có gì để bào chữa."

Bị hấp dẫn bởi em gái mình sau bốn năm gặp lại. Mình đúng là hết thuốc chữa…

Cậu đi về phía nhà tắm. Stella gọi.

"Anh đi đâu vậy?"

"Anh cần phải đi tắm để làm nguội cái đầu của mình một chút."

Hôm nay Ikki đã phải tiếp nhận quá nhiều cú sốc. Với cậu, tắm rửa rồi đi ngủ sớm là tuyệt vời nhất vào lúc này.

Phần 7Edit

"Bực mình quá."

Sau khi Ikki vào phòng tắm, Stella cắn môi một cách khó chịu. Anh ấy nói “cũng có thể “ là sao chứ? Đáng lẽ anh phải cực lực phủ nhận mới đúng chứ!

"…Không phải anh đã nói em rất đẹp sao?"

Nhưng lại bị hấp dẫn bởi em gái mình ư? Điều đó quá sai trái nên mình không thể để mặc mọi chuyện như vậy được. Mặc dù Ikki đã nói muốn làm bạn với mình và mong rằng bọn mình có thể sông chung phòng với nhau, nhưng tại sao anh ấy vẫn không có hành động nào chứng tỏ là muốn kết thân với mình chứ? Vì không muốn anh ấy thấy vẻ nhếch nhác của mình khi mới thức dậy nên sáng nào mình cũng dậy sớm để sửa sang lại cho gọn gàng mà. Còn mỗi tối, mình lại chờ Ikki vì mình có biết một chút về truyền thống "yobai" của Nhật Bản[13].

Chờ đã, không phải mình muốn như vậy đâu! Nếu có chuyện xảy ra, tất nhiên mình sẽ từ chối rồi. Nếu Ikki dám có ý đồ đó, mình sẽ đá chết anh ấy! Một công chúa như mình không thể ‘ăn cơm trước kẻng’ được! Nhưng…

Nhưng Stella không thể chịu được chuyện đã xảy ra hôm nay.

"Vậy mà anh nói em đẹp lắm sao? Vậy mà anh nói muốn hiểu rõ hơn về em sao?"

Chẳng lẽ đây là ý đồ của Ikki? Nói những lời ngon ngọt rồi bỏ mặc cô như vậy? Đây có phải điều mà người khác vẫn nói là "những gì đã chinh phục được thì không biết trân trọng" không? Cô muốn có một lời giải thích, và tốt nhất là Ikki nên xin lỗi về chuyện bị mất hồn đến mức để cho em gái hôn như vậy.

"AAAA, chết tiệt! Đồ ngốc! Ikki, anh là đồ ngốc! Đồ sis-con! Anh đi chết đi!"

Stella gần như sắp khóc khi cô nện cái gối của mình xuống sàn, không quên nói những lời trách cứ Ikki.

Nếu Ikki không coi mình là con gái thì sao? Nếu mình không phải mẫu người mà anh ấy thích? Nếu anh ấy thích kiểu con gái loli[14] như Shizuku hơn thì sao? Vậy thì thật tệ, vì dù mình không cao nhưng cơ thể lại rất nữ tính, nhưng nếu Ikki không chỉ là một sis-con mà còn là một lolicon[15] thì sao? Nếu thật là vậy thì mình không thể nào thích ứng được với sở thích của anh ấy.

Điều đó thật kinh khủng. Cô không muốn và cũng không cho phép nó xảy ra.

"―Được rồi."

Và thế là Stella nảy ra một kế hoạch.

Phần 8Edit

「 Đồ siscon.」

"Haaaa…."

Ikki thả người chìm sâu hơn trong bồn tắm khi nhớ lại những lời nói của Stella, và tâm trạng cậu cũng nhanh chóng chìm nghỉm.

"Có lẽ cô ấy lại ghét mình rồi…."

「Háo sắc.」

"Wow…"

Làm gì có thằng con trai nào không ủ rũ khi bị một cô gái gọi là đồ háo sắc chứ? Thật tình mà nói thì chắc chắn là không rồi. Đối với Ikki, cậu lại càng chán hơn khi người nói ra những lời đó lại là Stella. Với tư cách là một hiệp sĩ, Ikki rất tôn trọng Stella vì cô là một hiệp sĩ đích thực. Mặc dù bản thân có một tài năng tuyệt vời, cô chưa bao giờ buông lỏng rèn luyện và luôn khao khát trở nên mạnh hơn. Ikki tự hỏi liệu mình có làm được điều tương tự nếu cậu cũng sở hữu tài năng giống cô? …Tất nhiên, cô là một cô gái rất hấp dẫn và cực kì đẹp. Và bị ghét bởi một người mà mình luôn ngưỡng mộ, dù với tư cách hiệp sĩ hay là một cô gái chăng nữa, khiến Ikki cảm thấy cực kì chán nản về bản thân. Cậu phải gạt đi những ấn tượng xấu của Stella càng sớm càng tốt.

"Nhưng mình cũng cần nói chuyện với Shizuku vào ngày mai nữa."

Việc cải thiện hình tượng trong mắt Stella là quan trọng, nhưng cậu cũng cần khiến cho Shizuku hiểu rằng cô không còn là một cô bé con như trước nữa, vì vậy không thể ôm hôn anh trai mình được. Chuyện Shizuku trở nên rất dễ thương không ngờ lại phá hỏng niềm vui đoàn tụ của hai người.

Khi Ikki vẫn còn đang suy nghĩ, Stella―mặc một bộ đồ bơi―bước vào.

"E-Em vào nhé."

Chuyện gì thế này? Trong khoảnh khắc, Ikki đã nghĩ rằng mình vừa làm điều gì đó sai lầm nghiêm trọng, kiểu như cậu vừa thấy cá voi bơi trong ao vậy. Tất nhiên, sẽ rất kì lạ nếu Stella mặc đồ bơi đi vào trong lúc cậu đang tắm thế này. Lạ lùng, không đúng, và thậm chí thiếu thực tế. Nếu cô quấn một tấm khăn thì sẽ gợi cảm hơn―

"―Không không không, mình đang nghĩ cái gì thế này?"

Ikki suýt chút nữa thì té ngửa trước tình huống quá đỗi bất ngờ này.

"Chuyện này không hẳn là vấn đề nhưng nó vẫn rất kì lạ! Đầu tiên, sao em lại vào đây vậy!? Anh không thể hiểu nổi chuyện này!"

"Gì-gì cơ!? Anh không sốc đến mức đó chứ, phải không?"

"Anh đang rất sốc đó! Tất nhiên là phải thế rồi! Nghiêm túc thì chuyện gì đang diễn ra vậy!? Tại sao em lại mặc đồ bơi trong này, khi mà anh đang tắm chứ!?"

"Anh…không biết sao?"

"Anh không thể đoán ra được!"

"Em… chỉ muốn kì lưng cho Ikki thôi…."

Ikki cảm thấy choáng váng. Đầu óc cậu quay cuồng. Trái tim đập loạn xạ. Cậu chắc chắn đang bị ảo giác rồi.

Stella muốn kì lưng cho mình? Hahaha, phải rồi. Mình vừa rơi vào trong cuộn băng trò chơi video lố bịch nào đây?

"Xin lỗi, Stella, lúc này anh có vẻ không được tỉnh táo cho lắm. Anh nghĩ anh vừa nghe thấy điều gì đó rất vô lí. Em lặp lại được không?"

"Ý em… chính là…như vậy đó. Em là người hầu của anh mà, phải không? Và kì lưng cho chủ nhân chính là nhiệm vụ của một người hầu, đúng vậy."

"Oh-ho, ra là vậy sao. Làm người hầu chắc hẳn rất khó khăn."

…Cô ấy vừa nói gì cơ!?

"Kh-Không, ch-chờ chút đã! Anh đã bao giờ yêu cầu chuyện này đâu!"

"Dù anh không yêu cầu nhưng em vẫn phải làm! Không phải Hideyoshi vẫn ủ ấm đôi dép của Nobunaga[16] cho dù ông ấy không hề yêu cầu sao!? Chuyện này cũng giống vậy đó!"

"Em đang nói về chuyện gì vậy!?"

"Được rồi! Đây là nhiệm vụ mà em phải làm khi là người hầu của anh! Hãy ngồi xuống đây, nhanh lên nào!"

Rakudai Kishi no Chivalry Colour 04

"Anh không thể làm thế được! Anh cũng không thể để em làm thế được! Tất cả cái chuyện về chủ nhân và người hầu này hoàn toàn là một sai lầm! Đầu tiên là Shizuku, và giờ đến Stella, con gái thời nay nghĩ cái quái gì về đức hạnh thế không biết!?"

"Em nói ổn là ổn! Cứ làm như em nói đi! Nếu không―"

Stella dừng lại một chút, và những tia lửa lách tách hiện ra.

"Em sẽ nướng chả anh đó!"

Phần 9Edit

*Cọ cọ*

Stella, công chúa của Vương triều Vermillion, đang mặc đồ bơi và đang quỳ trước mặt Ikki, lau người cho cậu, người chỉ quấn một cái khăn quanh hông.

Ch-Chuyện gì đang diễn ra vậy…? Đầu óc Ikki lúc này đang cực kì rối rắm. Hoặc có lẽ nó vốn đã như vậy từ sáng nay rồi. Cậu không thể hiểu được lí do mà cô làm chuyện này.

"Hãy nhớ lấy lời hứa của em đó. Hôm nay,anh làm theo ý em nhưng từ ngày mai trở đi thì chắc chắn là không đâu."

"E-Em biết rồi. Em đâu có làm chuyện vì em muốn vậy, anh biết mà. Em đã thua, và trở thành người hầu của anh, vậy nên đây là chuyện mà em phải làm."

…Vậy tại sao em không thể đừng làm chứ?

Nhưng hỏi cô điều đó thì không khôn ngoan chút nào, kinh nghiệm của Ikki nói chho cậu biết điều đó. Theo như Stella, đây là nhiệm vụ của người hầu nên cô phải làm, ít nhất là một lần. Ikki không thể hiểu nổi điều đó, nhưng một khi động tới vấn đề lòng kiêu hãnh của Hoàng gia thì cô đặc biệt cứng đầu, cậu không thể khuyên ngăn được.

Dù sao thì cũng chỉ có hôm nay mà thôi. Hôm nay mình chiều ý cô ấy rồi quên hết chuyện này là xong…!

Ikki tự nhủ với mình như vậy khi Stella đang lau người cho cậu. Nhưng―

"…Uh."

Đôi mắt cậu dán vào thân hình trong bộ đồ bơi của Stella. Lí trí nói rằng không được nhìn nhưng bản năng của cậu thì không tuân theo sự điều khiển đó. Cậu vờ như đang nhìn đi nơi khác nhưng ánh mắt lại cứ liếc nhìn cô.

Ngay lúc này đây, Ikki đang nhìn thấy cơ thể hoàn mĩ, không chút tì vết của cô bạn cùng phòng quyến rũ mà nhiều lúc cậu cũng không thể hiểu được cô. Hiện giờ cơ thể Stella còn lộ ra nhiều hơn so với những gì cậu đã thấy trong cái ngày đầu tiên đó. Cái cổ mảnh mai, đôi vai ngay ngắn, eo nhỏ, đôi chân dài thon thả, làn da trắng như tuyết. Và nổi bật nhất trên thân hình cực kì dụ người đó là… bộ ngực của cô. Chúng màu trắng và cực kì lớn, tới mức bó sát vào chiếc áo bơi của cô. Cho dù là lúc cô mặc đồng phục thì Ikki cũng không thể không chú ý tới sự hiện diện của nó. Bộ ngực căng đầy đó đang đung đưa ngay trước mắt Ikki mỗi khi Stella cử động dù chỉ một chút. Điều này làm cho Ikki cảm thấy như máu trong não bộ đã bị rút hết rồi vậy, còn cổ họng cháy khô vì khát.

Mình... không thể rời mắt khỏi cô ấy được…

Ikki đơn giản là không thể quay đi hay nhắm mắt lại được. Dù bình thường cậu điềm tĩnh, ôn hòa hơn bất cứ thằng con trai nào, có lẽ còn hơi quá nghiêm túc nhưng lúc này lại không phải tình huống bình thường và cậu chỉ là một thiếu niên mới mười sáu tuổi mà thôi. Cậu không đủ chín chắn để có thể rời sự chú ý khỏi cơ thể mê hồn của một cô gái đang ở ngay trước mắt. Mắt cậu dán vào thân hình quyến rũ quá mức cho phép của Stella. Cậu thầm tạ ơn Chúa vì cô đã không nhận ra điều đó.

…Stella đẹp quá.

Tất nhiên, Stella là một cô gái rất xinh đẹp, nhưng nếu nhìn từ quan điểm của một hiệp sĩ thì cô cũng đẹp không kém. Ikki hiểu được cô đã rèn luyện bản thân khắc nghiệt tới mức độ nào để có được sức mạnh như bây giờ. Cô không bao giờ để bản thân tự mãn về sức mạnh của mình, dù cho đã sở hữu một tài năng ma thuật tuyệt vời. Cô cũng đẹp như chính tinh thần bất khuất của mình vậy.

Cô ấy thực sự rất đẹp.

Đây là lần đầu tiên Ikki biết được thân hình Stella đẹp tới mức nào. Và cũng là lần đầu tiên mà cậu muốn chạm vào cô đến vậy. Tất nhiên cậu biết cô sẽ không bao giờ tha thứ cho điều đó, nhưng―

Cùng lúc đó, từ góc nhìn của Stella….

Anh ấy đã nhìn mình từ nãy đến giờ…

Stella đã chú ý tới cái nhìn của Ikki từ đầu, vì con gái rất nhạy cảm với ánh mắt của con trai, đặc biệt là người trong mộng của họ. Cái đó có thể gọi là "trực giác của con gái", một loại cảm giác mà con trai không bao giờ có. Trực giác đó nói cho Stella biết mỗi khi Ikki nhìn cô.

"…Uu…fu…uu."

Mỗi khi Ikki nhìn cô bằng ánh mắt mãnh liệt đó, gương mặt cô lại đỏ bừng và nóng ran như phát sốt. Ánh mắt cậu quét khắp người cô giông như đang chiêm ngưỡng một bức tượng điêu khắc vậy.

Xấu hổ đến chết… mất thôi…

Nhưng nó lại không khiến Stella khó chịu. Ngược lại, cô còn thấy nhẹ nhõm vì đó là bằng chứng cho thấy không phải Ikki không thích cô, hay ít nhất cũng không phải không có chút cảm giác nào. Thân hình cô cũng có thể khiến tim Ikki đập loạn nhịp. Stella cảm thấy được an ủi vì điều đó, và cô rất vui. Cô sẽ không thua. Cô chắc chắn sẽ không chịu thua em gái cậu.

"Rồi, tiếp đến… là lưng của anh…."

Stella xoay người, tiến ra sau lưng Ikki.

"Ư-Ừm, vậy nhờ em."

Ikki cẩn thận không nhắc tới chuyện Stella bỏ qua chân và hông cậu. Tất nhiên, cậu cũng không ngốc tới mức đó. Nếu rơi vào tình huống trớ trêu như vậy, chắc cậu phải phá tường bỏ chạy quá.

Chỉ còn cái lưng thôi. Rồi mình sẽ sông sót qua chuyện này…

Chỉ cần không nhìn thấy thân hình của Stella, việc kiểm soát bản thân cũng giống như thường ngày mà thôi. Cọ lưng khiến cậu có hơi khó chịu nhưng ít nhất cũng không cần phải cử động ngực hay bụng. Ikki có thể kiền trì được. Cậu có thể vượt qua được thử thách cam go này. Và sẽ quên hết toàn bộ, không bao giờ nhớ lại chuyện này hay nói bất cứ một lời nào về nó. Cậu sẽ chôn giấu nó xuống nơi sâu nhất trong kí ức của mình.

Khi mà Ikki vừa đưa ra quyết định về chuyện này, Stella đột nhiên lên tiếng từ phía sau, giọng cô nhỏ như tiếng cánh bướm trong đêm vậy.

"Này, Ikki."

"Chuyện gì vậy?"

"Ừm. Anh, biết đó… erm, ý em, là em có chuyện… muốn hỏi… anh…."

"Ổn mà. Là gì vậy?"

"Ikki… anh… có phải anh… thích con gái ngực lớn một chút không?"

Câu nói của cô như một nhát búa tạ đập vào sau gáy Ikki vậy.

"Cái! Em―! E-E-Em đang nói gì v…!"

"Ý em… vì nãy giờ anh…cứ nhìn ngực em suốt."

Waaaaaaah!

Mình bị bắt quả tang rồi! Cô ấy đã thấy mình nhìn trộm!

Ikki muốn được chết. Biến mất. Hoặc tìm một cái lỗ nào đó để chui xuống. Sao cũng được. Cậu không còn đủ can đảm đối mặt Stella lúc này.

"Anh xin lỗi! Anh biết nhìn trộm như vậy là rất không phải với em! Nhưng em phải hiểu rằng―!"

"A-Anh không cần phải xin lỗi đâu. Chỉ cần trả lời câu hỏi của em thôi."

Câu hỏi đó ư? Ikki vùi mặt vào hai bàn tay, nhìn xuống sàn, suy nghĩ câu trả lời sao cho ổn thỏa. Bị một cô gái đang ở ngay bên cạnh hỏi về mấy sở thích loại này, đây là loại hình phạt điên rồ gì chứ? Kinh khủng, thực sự quá kinh khủng. Chẳng lẽ cậu đã làm điều gì sai trái để thần linh giáng tội sao?

Tuy rất xấu hổ, nhưng―Ikki không có lối thoát nào khác, cậu thở dài cam chịu và thì thầm câu trả lời.

"Anh… có thích."

"…Hmph."

……

………Hãy-nói gì đi!

"N-Này, Stella―"

Ikki suýt chút đã bị sự yên lặng đáng sợ này làm ngộp chết, nhưng đúng vào lúc cậu đang gọi tên Stella thì―

*Bộp!*

―hai khối cầu căng tròn, sự đàn hồi cực cao và vô cùng mềm mại, ép chặt vào lưng cậu. Cảm giác tê dại chạy dọc sống lưng và truyền lên não, khiến ý thức của Ikki đình trệ ngay tức khắc.

Cậu không thể nào hiểu nổi nữa. Mọi chuyện diễn ra từ sau lưng, là điểm mù. Dù thị lực của Ikki có tuyệt vời tới mức nào chăng nữa thì cậu cũng không thể nhìn thấy phía sau lưng mình trong tư thế này. Nhưng cho dù hoàn toàn không thể thấy, Ikki vẫn biết chuyện gì vừa diễn ra.

"S-Stella… vừa rồi… em…!"

Trước khi cậu kịp nói thêm gì khác, Stella đã lao ra khỏi phòng tắm với tốc độ ánh sáng, mặt cô đỏ tới tận mang tai.

"Chuyện gì vậy!?"

Đầu tiên là Shizuku, và giờ là Stella. Thực sự thì con gái khó hiểu tới mức này sao!?

Ikki không thể hiểu nổi bất cứ một điều gì kể từ khi thức dậy sáng nay nữa. Nhưng có một điều mà cậu hoàn toàn chắc chắn: cậu sẽ không bao giờ quên cảm giác vừa rồi.


Chương 3: Rebellion Edit

Phần 1 Edit

Rakudai Kishi no Chivalry Page 142

Kurogane Shizuku yêu một người. Cậu là người duy nhất luôn mỉm cười dịu dàng với cô khi cô còn nhỏ, không giống như những bản mặt hung dữ của những người khác. Người đó chính là anh trai lớn hơn cô một tuổi, Kurogane Ikki. Đây cũng là lí do mà cô đã hôn Ikki ngay khi họ vừa đoàn tụ.

Nhưng ban đầu, Shizuku vẫn chưa có cảm giác đó đối với Ikki.

Bốn năm trước, tình cảm của cô đối với Ikki chỉ như một người em gái mà thôi. Dù cảm xúc của cô dần có sự thay đổi khi cậu rời khỏi nhà bốn năm trước nhưng nó vẫn chưa phải là cảm xúc lãng mạn của tình yêu. Không, sự kiện đó chỉ giúp cô nhận ra rằng cha mẹ, anh cả của cô và nhừng người họ hàng khác đã bỏ mặc Ikki như thế nào. Cô tự hỏi bản thân tại sao không chú ý tới những đau khổ của Ikki, mãi cho tới cậu mất tích, cho dù cô thân thiết với cậu đến vậy? Cô bị sự hối hận khôn nguôi giày vò, và nó trở thành sự oán hận cả gia tộc vì đã bỏ rơi người anh trai dịu dàng của cô, cái thái độ đó của họ chẳng hề thay đổi ngay cả khi cậu đã bỏ đi. Tất cả chỉ vì cậu thiếu tài năng thiên bẩm. Cô không thể nào chịu được cái lí do cực kì tầm thường “sinh ra một tên hiệp sĩ hạng F sẽ chỉ làm hoen ố thanh danh gia tộc mà thôi.” của họ.

Đó cũng là lúc mà Kurogane Shizuku hạ quyết tâm, ai thèm tâm đến “cấm kị” chứ? Ai thèm quan tâm nếu cha, mẹ hay cả thế giới này không để ý tới Ikki? Vì cô là người sẽ làm điều đó, sẽ quan tâm, chăm sóc cho Ikki hơn bất kì ai trên thế gian này.

Nhưng rồi con người không thể chấp nhận đó xuất hiện: người hầu tự nhận của Ikki, Stella Vermillion. Ngay từ lần gặp đầu tiên, Shizuku đã biết Stella thích Ikki và cô ta chỉ muốn dùng cái cớ đó để tiếp cận và quyến rũ cậu mà thôi. Cô gái đó, cặp mắt đó, luôn muốn vượt qua “ranh giới” với cậu. Thậm chí hôm nay, khi mà lệnh cấm túc trong phòng của Shizuku đã được gỡ bỏ và cô mời Ikki đi xem phim để ăn mừng, Stella lại chen ngang và nói muốn đi chung với họ.

Shizuku không thể chịu được điều đó. Anh trai cô, một người vô cùng tốt bụng, đã đồng ý để Stella đi cùng sau khi nghe xong lí do “Em không biết rõ lắm về đất nước này nên em muốn tìm hiểu nó kỹ hơn.” của cô ấy. Shizuku đã rất giận, nhưng tất nhiên là giận Stella, không phải Ikki, vì cô biết rằng anh trai mình là người tuyệt vời nhất thế giới. Cô chỉ không thể chấp nhận được khi thấy Stella lúc nào cũng bám lấy Ikki như vậy

"…Cái ả heo nái đó."

Bạn cùng phòng của Shizuku, Nagi Arisuin, mỉm cười trước sự cáu kỉnh của cô.

"Ôi chao, tâm trạng hôm nay vẫn tệ như vậy nhỉ. Cậu lại có chuyện gì với công chúa sao?"

"…Đúng vậy."

Vừa mới tắm xong, Shizuku trả lời với sự tức giận khó nén khi Arisuin chải tóc cho cô. Câu luôn nói năng lịch sự với Stella và tất nhiên là cả Ikki nữa, nhưng cô lại không che giấu cảm xúc thật của mình trước mặt Arisuin. Biểu cảm của cô bây giờ cũng không xa cách như mọi khi, cô bĩu môi và Arisuin dễ dàng nhìn thấy điều đó.

"Haha. Một thiếu nữ khi yêu luôn gặp phải mấy chuyện khó chịu thế này đó."

Shizuku đã giải thích tất cả mọi chuyện với người bạn cùng phòng của mình. Cô thấy không cần phải e ngại sự khác biệt giới tính giữ hai người, vì tính hay e thẹn của cô, sau khi Ikki bỏ nhà đi, đã biến thành sự mất niềm tin rồi. Liệu cô còn có thể tin ai được nữa khi mà chính cha mẹ cô không hề có cảm giác gì đối với những đứa con của mình? Thế nhưng, cô vẫn nói về tình yêu mà mình dành cho Ikki với Arisuin dù họ chỉ mới gặp nhau hơn một tuần trước.

Nói chuyện với Alice thật vui và thoải mái….

Arisuin lắng nghe những gì Shizuku cần nói, và luôn nghe cho tới khi nào cô dừng lại mà không xen vào. Khi cô thấy vui vì một điều gì đó thì Arisuin cũng vui lây nhưng không bao giờ tò mò về những gì mà cô không chia sẻ. Shizuku có vài anh trai, nhưng tính cách Arisuin quả thật là một hình mẫu tuyệt vời của một người chị. CÓ lẽ đó cũng là lí do mà Shizuku nói chuyện với Arisuin dễ dàng như vậy.

"Này, Alice."

"Gì~vậy?"

"…Cậu có nghĩ em gái yêu anh trai mình là kì lạ lắm không?"

Shizuku biết mình đang nổi tính trẻ con, nếu không sao cô lại hỏi một câu không cần thiết như vậy? Chỉ vì cô muốn Arisuin hiểu cảm xúc của mình và đưa ra một câu trả lời khác mà thôi.

"Dưới cái nhìn chung của xã hội thì đúng là như vậy đó. Mình không nghĩ họ sẽ chấp nhận một điều như vậy đâu. Dù mình không nói thì cậu cũng hiểu mà, phải không Nhưng nếu cậu thực sự yêu người đó thì nó cũng là thật và lộng lẫy như bao tình yêu khác thôi."

Như mọi khi, Arisuin lại đoán đúng.

"Xin lỗi, Alice. Vì mình lại hỏi một điều ủy mị như vậy…."

"Ồ không. Nó ổn mà. Thấy cậu nghĩ về người đó nhiều như vậy, mình nghĩ tình yêu của cậu thực sự rất đẹp đó."

"Cảm ơn. Ít nhất bây giờ mình cũng không còn mặc cảm vì cảm xúc của mình nữa. Nhưng mình vẫn không biết Onii-sama có chấp nhận mình hay không."

"Mình nghĩ đó là một bài kiểm tra về sự kiên nhẫn. Nếu anh ta yêu quý cậu như em gái thì sẽ rất khó để nhìn nhận cậu như một người con gái. Còn công chúa thì lại có lợi thế vì không mắc phải rào cản này."

"Ôi…."

Sự phân tích bình thản của Arisuin lại khiến Shizuku ủ rũ. Thực ra, Shizuku không phải hoàn toàn không để tâm đến cái nhìn của người khác. Cô biết rằng mình không nên ôm hôn anh mình như vậy, nhưng vì quá vui mừng nên cô đã hơi quá khích. Cô cần phải thay đổi cái nhìn của Ikki về bản thân mình, từ một em gái trở thành một người con gái. Khoảng cách giữ cô và Ikki đã không còn như bốn năm trước nữa, nếu không thu hẹp nó lại, cô sẽ chẳng có chút cơ hội nào. Nhưng nếu không làm đúng cách, cô sẽ chỉ càng đẩy hai người ra xa nhau hơn. Thậm chí, có thể Ikki còn không coi cô là em gái nữa. Shizuku rất khó chịu vì điều đó, cô cảm thấy mình có thể khóc òa bất cứ lúc nào.

Arisuin cảm nhận được sự chán chường của Shizuku.

"Đừng làm bộ mặt ủ rũ đó. Dù sao, đối thủ của cậu không có trở ngại về mặt góc nhìn xã hội. Và không có chàng trai nào ghét một cô gái quyết tâm theo đuổi mình cả. Nếu cô gái đó đáng yêu như cậu thì càng đáng phấn khích hơn."

Điều đó là thật sao…?

Shizuku không biết liệu mình có phải mẫu con gái mà Arisuin nói tới không nữa, nhưng nếu Arisuin đã nói về con trai như vậy thì chắc hẳn là đúng. Dù sao Arisuin cũng hiểu con trai hơn cô.

"Cảm ơn, Alice. Mình thấy khá hơn nhiều rồi."

"You're welcome~♪ …Nhưng, một nụ hôn ngay khi gặp lại vẫn là quá nhiều, cậu biết đó. Mình biết cậu muốn thể hiện quyết tâm, nhưng dục tốc bất đạt, cậu sẽ khiến người đó quá bất ngờ và rơi vào trạng thái phòng bị đó."

"…Mình cũng đang hối hận về điều đó."

"Vậy thì tốt rồi. Muốn làm tan chảy trái tim của người con trai phải tiến hành cẩn thận và chậm rãi...cũng như khi cậu ăn kem vậy. Giờ thì cứ để việc chuẩn bị buổi hẹn ngày mai cho mình. Mình sẽ trang điểm để người đó phải kinh ngạc như chưa từng gặp cậu trước đây―♡"

"Phải rồi. Mình còn có Alice mà. Mình sẽ không thua cô ta đâu."

Nếu tình địch của cô lợi dụng cái gọi là “người hầu của Ikki” để có thể ở cạnh cậu thì cô cũng sẽ tận dụng lợi thế “em gái” của mình một cách tối đa. Cô sẽ không từ bỏ, vì cô hiểu rất rõ người anh trai tốt bụng và cô độc của mình. Cô cũng không thể để cô gái đó có được Ikki. Những người lạ thì chỉ quan tâm tới bản thân họ, nhưng Shizuku sẽ không bao giờ phản bội anh trai mình. Cô sẽ không bao giờ khiến cậu buồn. Cô sẽ mãi mãi ở bên Ikki, và tình cảm của cô sẽ kéo dài vĩnh viễn. Đó là lí do khiến cô luôn tìm kiếm cậu trong suốt mấy năm qua.

Không bao giờ… Mình sẽ không bao giờ để cô ta có được anh ấy.

Những lời của Arisuin đã tiếp thêm sự dũng cảm cho Shizuku, và cô đã vui vẻ trở lại sau khi Stella xen vào cuộc hẹn dự định của cô với Ikki.

"Mình sẽ cố gắng hết sức!"

"Tinh thần này mới phải chứ. Được rồi, tóc cậu chải xong rồi."

Arisuin bật máy sấy, và mái tóc bạch kim của Shizuku bay bay khi luồng gió từ chiếc máy thổi qua. Cô cảm thấy hoàn toàn khác so với lúc tự sấy tóc cho mình. Chứng kiến kĩ năng tuyệt vời của Arisuin, Shizuku buông lỏng tinh thần, tận hưởng cảm giác mới mẻ này.

Mình cũng làm điều gì đó cho Alice, nhưng….

Nhưng cô nên làm điều gì đây? Shizuku nghĩ một chút rồi quay lại.

"Phải rồi. Này Alice, cậu có đi xem phim cùng bọn mình vào ngày mai không?"

"Như vậy ổn chứ? Mình không muốn làm kì đà cản mũi đâu."

"Ổn mà. Dù sao, cuộc hẹn đó cũng đã bị phá hoại từ lúc cô ta chen vào rồi."

"Haha, đúng vậy. Vậy mình sẽ đi. Mình cũng rất mong được gặp mặt người anh trai mà cậu hết sức tự hào một lần."

Thật tốt, Alice có vẻ rất vui.

Shizuku nhanh chóng gửi tin nhắn báo cho anh mình. Ikki cũng dẫn theo bạn cùng phòng của mình nên cậu sẽ hiểu.

"Có vẻ ngày mai sẽ vui lắm đây. Nếu anh ta tuyệt vời như vậy thì thử một chút cũng không hề gì."

"Hả? Xin lỗi, mình không nghe rõ lắm. Nếu có thể...cậu vui lòng nhắc lại được không?"

"Không có gì, mình xin lỗi! Chỉ là nói đùa thôi nên làm ơn đừng chĩa Yoishigure vào cổ mình chứ!"

Nếu chỉ là đùa thì không sao, nhưng nếu Arisuin làm thật thì Shizuku không thể để yên được.

Phần 2 Edit

Buổi sáng ngày hẹn xem phim với Shizuku, Kurogane Ikki và Vermillion Stella đang đứng chờ trước cổng chính của học viện. Họ không mặc đồng phục của trường; Ikki mặc áo sơ mi và quần jean, còn Stella mặc len mỏng dành cho mùa xuân và một áo khoác màu trắng thiết kế trang nhã bên ngoài.

"Họ tới muộn rồi, Ikki. Họ đang làm gì vậy chứ?"

"Vì chúng ta ở chung phòng nên có thể tới cùng một lúc, nhưng…."

Ikki và Stella sống trong kí túc số một, nhưng Shizuku sống trong kí túc số hai nằm đối diện với họ, còn khu trường học chính của học viện nằm giữa chúng. Đó là lí do họ hẹn nhau tại cổng chính. Nhưng đã quá giờ hẹn rất lâu mà vẫn không thấy Shizuku đâu cả.

"Ừm, anh nghĩ họ sẽ tới ngay thôi. Nhưng anh không biết là Stella thích xem phim đó."

Khi Shizuku hẹn cậu, Stella lập tức xen vào và nói "Em cũng sẽ đi! Em chắc chắn phải đi! Em phải đi cùng anh!". Ikki đã rất ngạc nhiên trước phản ứng quá khích của cô.

"Vì để anh một mình với Shizuku trong cái nơi tối tăm chật hẹp như rạp chiếu phim là rất nguy hiểm."

"Hả? Tại sao lại nguy hiểm?"

"Anh quá vô tâm, không hề chú ý tới những tai họa sắp ập tới! Anh đã quên chuyện xảy ra ngày hôm đó rồi sao?"

"Ah―"

Tất nhiên Ikki không thể nào quên được chuyện đó. Thực ra thì nó chính là nụ hôn đầu tiên của cậu.

"Nếu em lo lắng về chuyện đó, không phải hôm sau Shizuku đã xin lỗi rồi sao? Em ấy nói chỉ vì cảm xúc dâng trào khi gặp lại anh sau bốn năm nên mới cư xử như vậy thôi. Còn nữa, anh chỉ là anh trai chứ không phải người yêu của em ấy nên sẽ không có chuyện như vậy nữa đâu."

"…Nếu anh không muốn đó xảy ra lần nữa thì tốt nhất đừng ở gần cô ấy quá…."

"Hả? Em nói gì vậy?"

"Em nói anh là đồ sis-con."

"A-Anh không phải sis-con! Không, Shizuku là em gái yêu quý của anh và anh rất yêu thương em ấy, nhưng không phải anh đã nói với em rất nhiều lần rằng em ấy chỉ là em gái của anh rồi sao? Em gái có chung huyết thống đó! Anh chắc chắn sẽ không coi Shizuku như những cô gái khác chỉ vì bọn anh chia cách bốn năm đâu!"

"Thật sao? Vậy anh sẽ không bị quyến rũ nữa chứ?"

"Tất nhiên rồi!"

Chắc chắn Ikki không thể nào lại thích em gái mình như những cô gái khác chỉ vì họ có một thời gian xa cách được. Cậu cảm thấy thật chán nản khi phải khẳng định một điều quá hiển nhiên như thế, và cậu cũng thấy ủ rũ vì mức độ đáng tin của mình trong mắt Stella lại thấp đến vậy. Đúng lúc đó, người mà họ đâng chờ cũng tới.

"Xin lỗi vì đã để anh phải đợi, Onii-sama."

"A, Shizu―"

"Cậu đến muộn quá đó. Cậu làm gì mà…."

Ikki và Stella quay lại để trả lời, và họ chết sững khi thấy Shizuku, người đang cúi đầu xin lỗi.

"Em xin lỗi, em không biết chọn đồ gì cho phù hợp nên mới lâu như vậy."

Shizuku lúc này trông càng xinh đẹp hơn lúc bình thường. Cô đang mặc một bộ Gothic Lolita [17] cực kì phù hợp với mái tóc bạch kim và thân hình nhỏ nhắn của mình, càng tôn lên vẻ hấp dẫn của cô gái vốn có vẻ ngoài xinh như búp bê. Cô mặc bộ đồ này càng đẹp và phù hợp hơn so với đồng phục của học viện.

Thực ra Shizuku đã từng mặc như vậy khi còn bé, và Ikki cũng đã quen rồi, đúng ra cậu phải không thấy có gì đặc biệt mới phải. Nhưng, hiện tại thì có lẽ không phải vậy. Sự hiện diện của cô lúc này hệt như là một ma thuật.

…X-xinh quá.

Shizuku đứng trước cậu, dưới ánh nắng dịu nhe, và cảnh vật xung quanh cô dường như bị lu mù. Rốt cuộc là cô đã sử dụng “ma thuật” gì mà lại khiến cậu chú ý tới vậy? Ikki chỉ biết câm nín, cậu muốn nói điều gì đó nhưng lại không thể nói thành tiếng được. Nhưng khi quan sát kĩ hơn, cậu phát hiện ra nguồn gốc của “ma thuật “ đó: trang điểm. Mắt cô được kẻ màu nhạt, đôi môi đỏ mọng. Hàng lông mi khẽ uốn lượn một cách hoàn mĩ, và mái tóc màu bạch kim bay bay trong gió như đang phát sáng, giống như Shizuku đang tỏa ra hào quang vậy. Tất cả chúng đều làm tăng vẻ đẹp của cô mà không hề lấn át đi sự hấp dẫn vốn có―không, chúng khiến sự hấp dẫn ấy tăng lên rất nhiều lần, làm cho Shizuku lúc này không giống em gái nữa, cũng không phải một cô bé, mà là một thiếu nữ gợi cảm.

Stella hét lên khi thấy điều đó.

"Th-Thế này là sao!? Cậu gian lận! Bộ trang phục và cách trang điểm này không phải một kẻ nghiệp dư có thể làm được! Cậu đã nhờ một nhà tạo mẫu sao!?"

"Tôi không phải là một công chúa như ai đó nên tôi sẽ không gian lận, và tôi cũng không biết bất kì một nhà tạo mẫu nào cả. Là bạn cùng phòng đã giúp tôi đó."

"Bạn cùng phòng ư?"

Ikki chớp mắt.

"À, đó có phải là Arisuin-san sẽ đi cùng chúng ta hôm nay không?"

Hai người đã biết trước qua mail mà Shizuku gửi. Theo như cô nói, Arisuin là một mẫu "onee-san" điển hình.

"Vâng, Alice sẽ tới ngay thôi."

Khi Shizuku vừa dứt lời thì cũng là lúc mà Arisuin xuất hiện phía sau cô.

"Jeez, cậu đi nhanh quá đó, Shizuku. Nếu cậu cứ chạy như vậy, lớp trang điểm sẽ bị xấu đi đó, biết không?"

Nhưng―

"Hả?"

Stella và Ikki lại chết sững một lần nữa, bởi vì dù có nhìn dưới góc độ nào đi nữa, người đã trang điểm một cách cực kì chuyên nghiệp cho Shizuku đó.... chắc chắn là con trai.

Phần 3 Edit

Rakudai Kishi no Chivalry Page 159

"Hahaha. Rất vui được gặp hai người, và xin cảm ơn vì đã mời tôi ngày hôm nay. Tôi là bạn cùng phòng với Shizuku, Nagi Arisuin. Tôi không thích được gọi bằng tên lắm, vậy nên tôi sẽ rất vui nếu hai người gọi là Alice―♪"

Sự xuất hiện của chàng trai có thân hình cao gầy với trang phục visual-kei [18]cũng gây ra hiệu ứng như Shizuku vậy. Cậu ta bỏ mũ đội đầu xuống, mỉm cười với họ và bắt tay với hai người.

"E-Eh, erm, rất vui được gặp cậu."

"À, phải, làm cách nào cậu…?"

Ikki and Stella đáp lại lời chào một cách hồi hộp, nhưng thể giấu nổi vẻ lo âu và bắt đầu thì thầm với nhau.

"N-Này chờ đã Ikki, chuyện này là sao vậy?"

"Err, anh cũng đang cố gắng hiểu nó đây."

Cả hai người đều đã nghĩ Arisuin là một cô gái nhưng, dù họ có nhìn thế nào thì chắc chắn là không phải vậy. Cậu ta có vẻ hơi gầy so với con trai, nhưng vẫn chưa đủ để nhầm thành con gái được. Và cậu ta còn cao hơn Ikki, có thể đã quá 1m80 rồi.

"Cách nói chuyện và cử chỉ của cậu ta rất giống con gái, phải không? Đây là một trò đùa sao? Em có nên cười không?"

"Anh cũng không biết nên trả lời câu hỏi của em như thế nào nữa."

"Hahaha. Xem kìa, Shizuku, họ đều bị vẻ đẹp của mình thôi miên rồi."

"Cậu quá tự tin rồi đó!!"

Stella và Ikki đồng thanh phản đối, rồi Ikki đưa tay gãi đầu.

"Erm, Alice-san?"

"Cậu không cần phải thêm '-san' vào đâu. Tôi không thích những gì quá câu nệ hình thức."

"Vậy thì, Alice… cậu là, erm… một okama[19] sao?"

"Không hề. Tôi chỉ là một cô gái sinh ra trong cơ thể con trai thôi."

"H-Hai cái đó có gì khác nhau sao, Stella…!?"

"Đừng hỏi em về vấn đề đó!"

Thấy biểu hiện bối rối rõ ràng của họ, Shizuku nói.

"Hai người khó chịu sao?"

Vì cách cư xử kì lạ của họ đã bị nhìn thấu, Ikki gãi má một cách lúng túng.

"Aha, haha. Ừm, Anh biết có những người như vậy, nhưng đây mới là lần đầu tiên gặp mặt, nhất thời anh không biết nói thế nào mới đúng, nên… tôi xin lỗi."

"À, cậu không cần phải xin lỗi đâu. Tôi đã quen rồi. Nhưng Shizuku thì lại chẳng thấy phiền chút nào, cậu thấy đó."

Ánh mắt Shizuku khẽ lảng sang bên cạnh.

"Vì mình không để tâm tới giới tính―"

Ikki rất thán phục cách Shizuku tuyên bố nhẹ nhàng rằng cô không để tâm tới vấn đề của Arisuin, còn cậu đã không thể giấu được sự bối rối của chính mình khi gặp một okama.

Không gặp Shizuku một thời gian, không ngờ em ấy đã trưởng thành như vậy rồi.

Một tấm lòng bao dung những điều đi ngược lại nhận định chung của mọi người, chính là điều mà Ikki cần học hỏi thêm.

"―dù là nam hay nữ cũng chẳng có gì quan trọng. Nói chung thì mình không thích con người."

Phải rút lại lời khen. Ai đó làm ơn hãy tìm ra thứ gì đang chứa trong tâm trí em gái tôi đi.

"Alice không giống như những người mà anh vẫn thường thấy đâu, nhưng cô ấy tự coi mình là con gái và em cũng vậy. Onii-sama và Stella-san, nếu có thể, hai người cũng nên làm như vậy nhé."

"Anh sẽ cố."

"Cảm ơn, nhưng cậu không cần gượng ép bản thân đâu. Tôi không thích mọi chuyện trở nên kì cục, cậu biết đó."

Arisuin nhẹ nhàng nói, cấp cho họ một đường lui như vậy.

"Dù sao, mọi người cũng tụ họp đủ cả rồi, vậy chúng ta nên tới rạp chiếu phim thôi nào."

Ikki gật đầu.

"Phải đó. Đứng đây mãi cũng chán rồi."

"Sắp tới giờ chiếu phim rồi, chúng ta hãy tranh thủ thời gian tới đó thôi, Onii-sama."

Shizuku nói vậy sau khi nhìn vào đồng hồ đeo tay của cô, và dùng tay mình khoác lấy tay Ikki giống như đó là một việc hoàn toàn tự nhiên vậy. Đây cũng là điều mà cô hay làm khi họ còn nhỏ.

"Whoa!"

Ikki giật mình. Tuy khẳng định rất chắc chắn với Stella, nhưng có vẻ lời tuyên bố đó đã lung lay rồi. Quyết tâm của cậu lúc này mềm như bún, cậu không ngờ mình lại tiền hậu bất nhất như vậy. Cậu muốn rút tay ra, nhưng….

"Mmm, đã rất lâu rồi kể từ lần cuối chúng ta đi cùng nhau giống thế này. Phải không, Onii-sama?"

"Eh, ph-phải. Đúng... thế."

Cậu đã không làm được khi thấy nụ cười hạnh phúc khi nhớ về quá khứ của Shizuku như vậy. Cảm giác của Shizuku đối với cậu chỉ như một người em gái, và muốn ở bên cậu như lúc nhỏ, vậy mà cậu lại nghĩ khác. Ikki thấy mình thật không phải với cô.

Nhưng cho dù Shizuku không làm gì khác nữa, Stella cũng không thể để yên như vậy được. Cô bất ngờ lên tiếng.

"Này! Cậu nghĩ gì mà lại làm thế chứ?!"

"Gì cơ? Đây chỉ là hành động củng cố mối quan hệ thân mật giữa hai anh em thôi mà. Hòi nhỏ, chúng tôi đã đi cùng nhau như thế này rất nhiều lần rồi."

"Ah, erm. Ahaha, đúng vậy."

"V-Vậy tôi cũng―"

"Tôi biết cậu sẽ nói vậy màI Người hầu mà cũng muốn đi ngang hàng rồi khoác tay chủ nhân sao?"

"Ý cậu là gì chứ!?"

"Vì người hầu mà đi cạnh là thiếu tôn trọng chủ nhân, câu cũng biết mà. Lúc trước cậu nói không muốn tôi thân mật với Onii-sama vì không muốn chủ nhân của mình trở thành một sis-con, giờ anh ấy đã không có ý kiến gì, tại sao cậu lại khó chịu chứ? Công chúa của Vương triều Vermillion mà không hiểu phép tắc như vậy sao?"

"Um―"

"Tôi hiểu mà. Nếu cậu muốn khoác tay Onii-sama thì cứ nói ra đi. Dù sao, anh ấy vẫn còn một tay nữa mà. Nhưng muốn làm như vậy với một người con trai, cậu có cảm xúc đặc biệt nào với anh ấy sao? Có lẽ nào Stella-san, đối với Onii-sama―"

"Là-Làm gì có chuyện đó! Chỉ vì thua trận đấu đó nên tôi mới chấp nhận làm người hầu thôi, đó là tất cả lí do!!! Quan hệ của chúng tôi―"

"Nếu vậy chắc cậu không muốn nắm tay anh ấy đâu, phải không?"

Câu nói đó làm Stella cứng họng.

"Grrr…!"

"Chúng ta đi chứ, Onii-sama?"

"Ư-Ừm…."

"…Vậy mà nói sẽ không bị quyến rũ nữa sao, đồ sis-con. Háo sắc…."

Ikki bước đi trên đường với Shizuku khoác lấy một cánh tay, còn Stella thì liên tục nguyền rủa cậu từ phía sau. Hai người đó cứ như thế thì chuyến đi chơi này làm sao mà yên bình được đây?

Lúc ấy, Ikki không hề biết rằng, ngày hôm đó quả thật không yên bình chút nào, theo đúng nghĩa đen của nó.

Phần 4 Edit

Có một trung tâm mua sắm lớn gần Học viện Hagun, và điểm đến Cinema Land của họ, nằm trên tầng bốn, tầng cao nhất của tòa nhà. Khi tới trung tâm, họ không lên ngay lập tức vì vẫn còn một lúc mới đến giờ chiếu phim. Tầng bốn chỉ có rạp chiếu phim và vài cửa hàng tạp hóa họ không muốn lên sớm. Thay vào đó, họ đi tới khu ăn uống tại tầng một để giết thời gian.

"Nn~. Cái bánh này ngon tuyệt~"

Giọng nói của Stella mang đầy vẻ phấn khích khi cô nếm thử bánh crepes theo như gợi ý mà Arisuin nói với cả nhóm. Shizuku tán đồng nhận xét của Stella, và cắn thêm một miếng nhỏ.

"Mình đã nghĩ giá đó là rất đắt, nhưng nó cũng đáng giá đấy chứ."

Arisuin gật đầu.

"Mình đã nói mà, phải không? Bánh crepes ở đây luôn có rất nhiều kem―♪ Nhưng muốn ăn kem đá thì nên tới cửa hàng Thirteen Ice Cream Shop [20] trên tầng ba."

"Cậu có vẻ rất rành mấy chuyện này nhỉ."

"Ừm, mình đến chỗ này mua sắm suốt mà. Và những cô gái thì luôn sống vì đồ ngọt―♪"

"Alice biết rất nhiều thứ về đồ ngọt và cách lựa chọn trang phục, nếu cậu cần tìm thứ gì thì cứ hỏi cô ấy."

"Mình vẫn chưa biết cửa hàng nào bán đồ dành cho một công chúa đáng yêu thế này, nhưng nếu đồ ngọt thì mình có thể chỉ cho cậu rất nhiều nơi. Hôm nay cứ để mình làm hướng dẫn viên đi!"

"Thật sao? Wow, nghe hay đó! Cậu còn biết những cửa hàng nào vậy?"

"Có một cửa hàng cà phê trong trung tâm này và tiramisu ở đó―"

Trong lúc những cô gái(?) ăn bánh crepes và tán chuyện rôm rả về đồ ăn, Ikki lại cứ ngồi ngây ra. Cậu không thích đồ ngọt lắm, nên không cách nào gia nhập vào cuộc nói chuyện của họ được.

Nhưng Alice biết khuấy động không khí thật.

Kể cả Stella cũng rất ngạc nhiên về Arisuin, và đang nói chuyện với cậu cởi mở hơn hẳn so với những người khác ở lớp. Arisuin thực sự là một mẫu onee-san type điển hình và rất được lòng con gái.

Khi Ikki đang uống cốc cà phê đá của mình bằng ống hút, cậu để ý thấy trên má Shizuku có dính một chút kem.

Uh oh.

Nó sẽ làm hỏng lớp trang điểm. Quả thật, Ikki đã bị hình ảnh hôm nay của Shizuku làm ảnh hưởng đôi chút, tuy lúc này cậu đã cư xử như thường ngày, nhưng…

…Nhưng dù sao, họ cũng mất rất nhiều thời gian để trang điểm, để nó bị hỏng như vậy thật lãng phí.

"Nè, Shizuku."

"Vâng? Gì vậy ạ?"

Khi Shizuku quay về phía cậu, Ikki dùng một ngón tay gạt đi vết kem trên má cô và―

"Em bị dính kem trên má này. Hôm nay em mặc đẹp như vậy thì hãy cẩn thận một chút, đừng để nó làm hỏng lớp trang điểm của em."

―cậu liếm kem trên ngón tay mình một cách rất vô tư.

Gương mặt Shizuku đỏ bừng giống như có lửa đốt, và cô chạy tới nấp sau ghế tựa của Arisuin. Luôn lẩn trốn mỗi khi xấu hổ là một thói quen cũ của Shizuku.

"Ôi chao, Shizuku chỉ toàn lo tấn công mà chẳng chú ý gì tới phòng thủ cả nhỉ?"

"Th-Thôi đi Alice! Chẳng quá vì nó xảy ra độ-đột ngột quá nên m-mình bị bất ngờ thôi!"

Ikki nhìn Shizuku lắp bắp trong khi trốn sau ghế của Alice.

"Em không cần phải xấu hổ đến vậy chỉ vì một vệt kem dính trên má đâu."

Nghe cậu nói vậy,Alice mỉm cười.

"Tôi nghĩ không phải lí do đó đâu, nhưng cậu làm tốt lắm, chàng trai ạ."

"Hả? Tại sao vậy?"

"Hahaha―♪ Đó không phải là điều mà tôi nên cho cậu biết."

Arisuin nhẹ nhàng né tránh câu hỏi của cậu. Và từ phía bên kia chiếc bàn, Stella bắt đầu ho húng hắng.

"Xin lỗi, xin lỗi."

"Hả, Stella? Có chuyện gì vậy? Em bị cảm lạnh hay―"

Khi Ikki quay lại, cậu thấy trên mặt Stella dính đầy kem trắng xóa, giống như cô đang đeo bộ râu giả của Ông già Noel vậy.

"Có chuyện gì vậy, Ikki? Anh có vẻ rất sốc. Bộ mặt em có dính gì sao?"

"Em không nhận ra sao!? Chuyện này càng khiến anh sốc hơn đó!"

"N-N-Nếu trên mặt em có dính gì đó… vậy… anh… có thể gạt nó đi giúp em, gi-giống như với Shizuku được không?"

"Em bị dính quá nhiều kem, chỉ dùng tay thì anh không thể lau hết được! Hãy chờ một chút, anh sẽ đi mượn một cái khăn."

"Hả? Nhưng―"

Không đợi Stella nói hết câu, Ikki đã đi tới chỗ nhân viên bán hàng để mượn khăn rồi.

"…Erm. Stella-san…Chẳng lẽ cậu… bị ngốc ư?"

"Thật đáng yêu, vừa rồi mình cũng muốn giúp cậu đó."

"Th-Th-Thôi đi! Tôi không có động cơ mờ ám nào hay bất cứ thứ gì như vậy cả! Tôi chỉ bị trượt tay nên khiến kem bắn ra ngoài thôi! Chỉ vậy thôi! Thật đó!

Phần 5 Edit

Sau khi bốn người ăn bánh xong, họ tiếp tục nói chuyện cho tới sát giờ chiếu phim.

"Có lẽ sắp tới giờ rồi, chúng ta tới tầng bốn thôi nào."

Khi Shizuku nói vậy, cả bốn người cùng rời khỏi khu ăn uống, và Stella hỏi một câu có vẻ hơi muộn màng.

"Nè Ikki, hôm nay chúng ta xem phim gì vậy?"

"Anh cũng không biết nữa."

Dù sao thì, lời mời đi chơi này cũng là do Shizuku, em gái đáng yêu mà Ikki đã bốn năm không gặp, đề nghị. Cậu sẽ không từ chối dù trong trường hợp nào đi nữa, vậy nên cậu cũng không hỏi rõ từ trước.

"…Anh, vậy anh tới đây làm gì chứ?"

"Không phải bọn tôi mới là người nên hỏi cậu câu đó sao?"

"Tôi chỉ tới đây để làm nhiệm vụ hộ tống Ikki thôi. Shizuku, chúng ta sẽ xem phim gì vậy?"

"Chỉ là một câu chuyện tình yêu bình thường thôi."

"Phải rồi. Anh thấy không? Em đã đúng khi đi cùng mà!"

Stella thở dài.

"Và tựa đề là?"

"Tôi đã yêu em gái mình. Phân loại R-15[21]."

"Làm cách nào mà nó lại là một câu chuyện tình yêu bình thường được chứ!?"

"Nó rất bình thường và thuần khiết, nếu cậu không xét tới chuyện hai nhân vật chính là anh em ruột."

"Làm sao mà một chuyện trái đạo đức như vậy lại thuần khiết được!? Cậu không hề suy xét chút nào sao!? Cậu thậm chí còn muốn xem cùng với anh trai mình! Vậy mà cậu nói là bình thường ư!? Nói tôi ngạc nhiên là còn nhẹ đó!"

"Tôi không muốn nghe một người tự nhận mình là người hầu ngay trước cả lớp thuyết giáo đâu."

Tuy rằng cậu hoàn toàn không thể phản bác câu nói đó, nhưng Ikki cũng không ngốc tới mức muốn đi xem một bộ phim như vậy cùng với em gái mình.

"Shi-Shizuku…. chúng ta không nên xem phim này đâu."

"Hả~? Sao vậy ạ? Em thấy nó ổn mà?"

"Anh làm ơn hãy giải thích hộ em nó có vấn đề ở chỗ nào đi."

Nếu Ikki, cùng với em gái mình, xem một phim tình yêu nhãn R về mối quan hệ cấm giữa anh em ruột, thì mọi chuyện sẽ kinh khủng tới mức nào chứ?

"D-Dù sao thì, anh cũng không thể xem phim này được! Chúng ta tìm phim khác thôi!"

"Hrm, nếu anh quả quyết như vậy thì đành chịu thôi. Vậy chúng ta xem gì đây?"

Shizuku đang dùng thiết bị đầu cuối của cô truy cập vào website của rạp phim, thì tiếng nói của Stella vang lên.

"A! Phim này thì sao? Karna, Nữ hoàng sa mạc. Một bộ phim hoạt hình nói về Công chúa Công chúa Karna, bị một băng cướp sa mạc bắt cóc nhưng cuối cùng lại yêu người thủ lĩnh trẻ. Có vẻ rất lãng mạn―"

"Tôi từ chối."

"Tại sao!?"

"Tôi không muốn xem phim về một công chúa dễ dãi đến mức đi yêu một kẻ mà cô ta thậm chí còn chẳng biết gì về hắn."

"Nó vẫn tốt hơn nhiều so với cái phim mà anh em ruột yêu nhau!"

Alice thở dài.

"Ừm, nếu cứ cãi nhau thế này sẽ chẳng thống nhất được gì đâu. Sao hai người không cùng nhượng bộ và xem Men's Fallen Paradise? Cũng là phim R-15 đó."

"Sao mình phải nhượng bộ chứ!?"

Stella và Shizuku đồng thanh nói, ăn khớp tới kì lạ. Có lẽ họ cũng rất nhợp nhau đó, Alice thầm nghĩ rồi mỉm cười.

"Hai người kiên quyết quá nhỉ. Vậy thì chỉ còn một sự lựa chọn duy nhất thôi, phim hành động."

Ikki liếc nhìn lịch chiếu phim.

"Giờ chiếu của nó cũng sắp bắt đầu rồi."

"Cũng không trách được, đây là một rạp phim nhỏ mà."

"Nhưng anh nghĩ cả trai và gái đều thích thú với phim hành động mà. Hai người thấy sao?"

"Ugh. Thật đáng tiếc, nhưng nếu Onii-sama đã nói vậy…."

"Chúng ta không còn sự lựa chọn nào khác. Em cũng thích thể loại hành động nên chắc sẽ ổn thôi."

Alice cũng gật đầu sau khi nghe câu trả lời của Shizuku và Stella.

"Nhất trí vậy nhé. Sắp tới giờ chiếu rồi, chúng ta mau đi thôi."

" Alice, tiêu đề là gì vậy?"

"Gandhi, the Nirvana of Rage."

Trong tấm poster quảng cáo phim trên, bên dưới từ Gandhi, một người đàn ông mặc áo bó không tay, mang theo vũ khí hạng nặng và đứng trên một chiến trường rực lửa. Câu nói kèm theo là "Ngươi nói bao dung là biểu hiện của sức mạnh sao? Toàn là dối trá."

"Nghe hay nhỉ!? Mình muốn xem quá đi!"

Bị hấp dẫn bởi hình ảnh có phần hơi phóng đại đó, họ nhanh chóng đạt được sự đồng thuận, và cả nhóm đi thang cuốn tự động lên tầng bốn. Nhưng khi tới tầng ba, Ikki nói.

"Xin lỗi mọi người, tôi cần đi rửa tay một lát. Hãy mua vé hộ tôi nhé.."

Arisuin cũng đi theo Ikki.

"Có lẽ tôi cũng cần đi một chút."

Stella và Shizuku gật đầu.

"Vậy bọn em đi mua vé trước, nhớ trả lại tiền đó."

"Và hãy quay lại trước giờ chiếu nhé. Không còn nhiều thời gian nữa đâu."

"Được rồi, bọn anh sẽ quay lại ngay thôi."

"Shizuku Shizuku, tôi muốn chỗ ngồi cạnh Ikki~♪"

"Onii-sama, em sẽ mua ba vé."

"Không! Tôi chỉ đùa thôi, đùa thôi mà!"

Stella và Shizuku rời đi để mua vé, chỉ còn 2 chàng trai đi về hướng phòng rửa mặt ở tầng ba.

"Hahaha~♪ Cuối cùng chỉ còn chúng ta thôi."

Ikki nhăn mặt trước câu nói Arisuin.

"Umm, cậu nói vậy như cứ như là...."

"Hả? Không phải đi rửa tay chỉ là cái cớ thôi sao?"

"Cậu nhầm to rồi!"

"Tôi biết chứ, chỉ đùa thôi. Đừng cho là thật."

"…Xin lỗi, đây là lần đầu tiên tôi nói chuyện với một người như cậu, nên có chút không quen…"

"Cậu cứ coi tôi như một cô gái bình thường là được―"

Sao mà làm được như vậy chứ.

"―nhưng đừng lo, tôi không có với con trai bình thường đâu."

"B-Bình thường!?"

"Nói đơn giản thì, tôi không có hứng thú với cậu."

"O-Oh, thì ra ý cậu là thế. Phù, tôi rất, rất nhẹ nhõm đó."

"Nhưng tôi muốn nói chuyện riêng với cậu thì là thật. Tôi đã rất nhiều về cậu từ Shizuku nên tôi tò mò không biết cậu là người như thế nào."

"Tôi cũng muốn biết về cậu."

"Ôi chao? Chu choa! Đây là một bất ngờ đó! Vậy chúng ta đi xem Men's Fallen Paradise thôi chứ?"

"Không phải ý đó! Chỉ là, cậu cũng biết, Shizuku rất dễ xấu hổ nên không dễ để kết bạn với người khác, đặc biệt với con trai, nên tôi tò mò một chút."

"Ừm, tôi chỉ là một cô gái bình thường thôi… này, kiểu nhìn đó là sao vậy? Cậu có ý kiến gì sao?"

"Không, không hề"

Cậu ta nói thật sao?

Gặp rồi mới biết, thật khó để hiểu mấy người như cậu ta nghĩ gì. Ikki biết không nên tò mò về những thứ mà mình không thể hiểu, do đó cậu nhanh chóng thay đổi chủ đề.

"Còn mấy chuyện cậu nghe về từ tôi từ Shizuku, đó là những chuyện kiểu gì vậy?"

"Đó là bí mật giữa những cô gái."

Arisuin đặt một ngón tay thon dài như của một nghệ sĩ piano lên môi mình. Có lẽ mình hơi thô lỗ, Ikki nghĩ. nếu cứ tiếp tục làm phiền cậu ta thì chẳng lịch sự chút nào. May mắn là, Arisuin vẫn thông cảm.

"…Nhưng cô ấy nói với tôi Kurogane Ikki là một người rất mạnh và rất thú vị. Hôm nay, sau khi gặp cậu, tôi đồng ý với điều đó. Cậu đúng như những gì Shizuku nói. Nhưng tôi vẫn còn thắc mắc một điều. Tôi hỏi cậu được chứ? "

"Chắc chắn rồi."

"Có đúng cậu không thể tham gia những giờ học thực chiến năm ngoái vì sự can dự của gia đình không?"

"Đúng thế, quy chế của trường đã cấm tôi làm thế. Cả lý thuyết thực chiến trên lớp và những trận giả chiến nữa."

Ikki tự hỏi liệu Shizuku có nói về vấn đề của cậu với gia tộc Kurogane không. Dù cậu bị gia tộc ghét bỏ là sự thật nhưng nó cũng không phải chuyện nên truyền ra ngoài cho người khác bàn tán. Shizuku vẫn còn là một thành viên của gia tộc, hẳn cô sẽ không nói, trừ phi cô cực kì tin tưởng Arisuin.

"Nhưng năm nay sẽ ổn thôi. Hiệu trưởng mới đã thay đổi quy chế rồi."

"Không phải nó chỉ đơn thuần là may mắn thôi sao? Cậu sẽ làm gì nếu cô Hiệu trưởng không đến hay giả sử là người khác?"

"Cũng giống mọi khi thôi, làm bất cứ điều gì tôi có thể. Dù sao, tôi cũng không hề biết về cách thức làm việc hay kế hoạch của cô ấy tại học viên này khi tôi quyết định học lại cả."

"Cậu không nghĩ rằng làm lại điều này là vô ích sao?"

"Không hề. Tôi nghĩ cậu cũng biết, các giáo viên ở học viện đều là những chuyên gia. Chỉ liếc qua, họ cũng có thể nắm bắt được sức mạnh của học sinh. Vầ đối với một học viện đào tạo hiệp sĩ ma thuật, không có già đáng chú ý hơn là đào tạo nên một Thất Tinh Kiếm Vương, do đó, tất cả những gì tôi cần làm là chứng minh cho họ thấy tôi có thể đạt được nó. Tôi cần phải mạnh hơn để họ tin vào điều đó, cho dù chuyện đó có tốn rất nhiều thời gian đi nữa thì cũng chẳng hề gì."

Bằng sự nỗ lực, Ikki sẽ khiến mình xứng đáng với Học viện Hagun vì đã thu nhận cậu sau khi rời khỏi gia tộc Kurogane. Niềm tin của cậu vẫn luôn mạnh mẽ như vậy, chưa bao giờ dao động.

"Nhưng tôi rất biết ơn cô Kurono. Nếu cô ấy không thay đổi quy chế của trường, tôi sẽ gặp rất nhiều rắc rối."

"Tôi hiểu. Giờ thì tôi đã hiểu rồi."

Trong một khoảnh khắc, Ikki đã thấy điều gì đó trong mắt Arisuin khi cậu ta nhìn cậu bằng con mắt khách quan của một người ngoài cuộc. Đó là… sự thương hại.

"Ikki… cậu… cậu đã quá quen với việc bị tổn thương rồi."

"Alice?"

"Đây là trải nghiệm cá nhân của tôi, có thể nó sẽ không đúng với cậu. Sức nhẫn nhịn, nói cho cùng, là khả năng chịu đựng nỗi đau của cậu. Nếu cậu chỉ tiếp tục gánh lấy những nỗi đau mà không để chúng được phát tiết ra ngoài, thì đến một ngày nào đó, chúng sẽ khiến cậu gục ngã mà không thể gượng dậy được nữa. Bình thường, trái tim luôn gào thét trong sự giận dữ, đau buồn của nó và không ngừng lặp lại rằng 'tôi muốn ai đó biết tới sự đau đớn của tôi' và 'tôi muốn ai đó hiểu được nỗi đau của tôi'. Nhưng cậu đã kìm nén nó quá lâu nên giờ chính cậu cũng không còn nghe được tiếng gào từ trái tim của mình nữa."

Ikki vô cùng kinh ngạc trước những lời đó. Cậu không hiểu được chúng, cho dù nét mặt của Arisuin không hề giống đang đùa chút nào.

"….Ca-Cái đó, tôi nghĩ không đúng trong trường hợp này đâu."

Những cảm giác đó Ikki đâu có lạ gì. Cậu đã giận dữ và đau buồn không biết bao nhiêu lần rồi. Nhưng Arisuin lắc đầu.

"Không, cậu vẫn không thể nghe thấy nó. Ít nhất là vào lúc này. Ý tôi là, nếu nghe được, sao cậu có thể bình thản đến thế? Cậu sẽ cười nhẹ nhàng như vậy được sao?"

Mình vẫn chưa trải nghiệm cuộc sống được nhiều như cậu ta.

Nhưng Ikki vẫn nghĩ rằng, Arisuin chỉ là cả nghĩ mà thôi. Cho nên, cậu vẫn trưng nụ cười thản nhiên cố hữu của mình trên mặt, cho dù gương mặt Arisuin lúc này cực kì nghiêm túc. Arisuin thở dài trước thái độ vô tư lự của Ikki.

Xem ra cậu ta không tiếp thu ý kiến của mình rồi.

Ý kiến của cậu sẽ có bao nhiêu sức nặng? Ikki chỉ là một người lạ mà Arisuin vừa mới gặp hôm nay, nhưng dù Arisuin biết nó không mấy có tác dụng, cậu vẫn muốn thử. Cậu muốn thay đổi cách nhìn của Ikki theo hướng tích cực hơn, không chỉ vì Kurogane Ikki quan trọng đối với Shizuku, mà chính cậu cũng thấy Ikki là một người tốt.

Cuối cùng, Arisuin nở một nụ cười khích lệ với Ikki và hôn nhẹ vào bông hồng mà bản thân vẫn mang theo.

"Thật tốt nếu cậu có ai đó để giúp cậu nghe được tiếng gào thét từ trái tim mình. Với tư cách là bạn, từ tận đáy lòng, tôi cầu nguyện cho người đó sẽ đến với cậu."

Nhưng Ikki không hiểu được lời cầu nguyện đó. Cậu có nên cảm ơn Arisuin? Cậu không khỏi cảm thấy bối rối, những lời của Arisuin vẫn còn trong tâm trí cậu, vang vọng như một sự cảnh tỉnh vậy.

Đột nhiên, nét mặt của Arisuin trở nên nghiêm trọng. Đó không phải là giả bộ như Ikki đã thấy vài lần, mà là cực kì lo lắng. Ánh mắt cậu ta quét khắp xung quanh.

"Alice?"

"Ikki, mau theo tôi."

Arisuin chộp lấy tay Ikki và lao đi.

"Hả!?"

"Cứ chạy đi."

Không hề để ý tới Ikki, Arisuin lao vào phòng rửa mặt mà họ định đi tới lúc trước. Cậu ta sao vậy?

Khi Ikki vẫn đang suy nghĩ―cậu nghe thấy một tiếng nổ, kính vỡ… và tiếng súng kèm những tiếng la hét vang lên.

Phần 6 Edit

Hai gã mặc đồng phục chiến đấu màu đen và mang mặt nạ phòng độc tiến vào phòng, nơi Ikki và Arisuin đang nấp.

「Tốt, nốt phòng này là xong. Giờ tao sẽ đi kiểm tra các gian hàng. Mày đợi ở đây.」

「Bah, tại sao bọn mình phải đi kiểm tra từng phòng chứ?」

「N-Này!」

Gã có giọng nói thô cục cằn phớt lờ đồng bọn, chĩa nòng của khẩu súng trường M4 về phía những gian hàng, rồi nổ súng quét dọc theo chúng. Khi tiếng súng dừng lại, toàn bộ các gian hàng đã bị phá hủy. Nếu có người nấp trong đó thì họ không thể nào vô sự được, nhưng không hề có vết máu nào xuất hiện ở đó cả.

「Mày thấy chưa? Làm gì có ai.」

「Đừng có kiểm tra bằng cách lười nhác như vậy! Chúng ta cần bắt hết bọn khách hàng làm con tin.」

「Tao chỉ ngứa tay thôi mà. Và không phải vẫn ổn sao, làm gì có vết máu nào? Chúng đều trống rỗng. Hahaha.」

「…Nếu Bischof-san giết mày, đừng nói là tao không báo trước.」

Tràng cười của chúng xa dần về hướng lối ra, tại đây chỉ còn lại những mảnh vụn bị cháy khét, nhưng từ trong bóng của ánh đèn huỳnh quang phát ra từ trần nhà, Arisuin và Ikki ló đầu ra, giống như họ đang ở trong một làn nước màu đen vậy. Sau khi chắc chắn kẻ địch đã rời đi, Arisuin bước ra khỏi bóng đen.

"Hmm, xem ra chúng đi rồi."

Trong tay cậu là một con dao găm đang phát ra ánh sáng màu xám đen.

"Đây là Darkness Hermit[22] (Ẩn sĩ bóng đêm) của tôi. Rất tiện, phải không?"

"Một sức mạnh điều khiển bóng tối? Thực sự rất hữu ích đó."

"Ừm, tại một nơi toàn ánh sáng mà không có chướng ngại vật để tạo ra bóng đen thì nó cũng không tuyệt lắm đâu"

Ikki cũng đoán vậy. Sức mạnh này thích hợp cho một sát thủ hơn là một hiệp sĩ.

"Nhưng nếu chuyện cậu sử dụng Device bên ngoài trường học lộ ra, cậu sẽ gặp rấc rối đó."

"Túng thế phải tùng quyền mà. Tôi cũng không còn cách nào khác. Nếu cậu không nói thì sẽ ổn cả thôi."

Arisuin đưa tay cho Ikki nắm lấy và kéo cậu lên.

"Tất nhiên tôi sẽ không nói. Nhờ cậu mà chúng ta vẫn ổn. Nhưng mấy gã đó là ai vậy?"

"Rebellion."

Đôi mắt Ikki mở to khi nghe câu trả lời không chút do dự của Arisuin. Rebellion là tập đoàn tội phạm khét tiếng nhất thế giới. Chúng coi các Blazer là một tầng lớp mới, được lựa chọn để thay thế nhân loại, những giống loài khác chỉ là đồ hạ cấp. Chúng muốn phá hủy xã hội này để lập nên một thế giới mới, nơi mà những người được chọn đặt ra luật lệ cho những người bình thường khác.

"Làm sao cậu biết chúng là Rebellion?"

"Tôi đã từng thấy ở nơi mà tôi sống trước đây, trang bị của chúng giống hệt bọn này. Quan trọng hơn, tôi đang lo lắng về Shizuku."

"Đúng vậy, nhưng chúng ta có chuyện khác cần làm trước đã."

Ikki lấy thiết bị đầu cuối của mình ra và bấm số khẩn cấp cậu đã lưu từ trước. Cuộc gọi ngay lập tức được kết nối và gương mặt quen thuộc của Hiệu trưởng Học viện Hagun, Kurono Shinguuji, hiện lên trên màn hình.

「Tôi đã biết chuyện rồi.」

Kurono lập tức nói. Có vẻ bằng cách nào đó mà bên ngoài đã biết chuyện xảy ra trong trung tâm mua sắm rồi.

"Nó giúp em tiêt kiệm rất nhiều thời gian giải thích . Vậy cô làm ơn hãy cấp phép cho Ikki Kurogane, Stella Vermillion, Shizuku Kurogane, và Nagi Arisuin được sử dụng Device ngoài trường hoc."

「Rất tốt, tôi cho phép bốn người các em được sử dụng khả năng của mình.」

"Tuyệt vời. Bọn em sẽ cố gắng giải quyết vụ này."

Sau khi Ikki nói xong, Arisuin cũng lên tiếng.

"Hiệu trưởng, cô có thể nói cho bọn em những gì cô biết không ạ?"

「Bọn tội phạm là Rebellion, có khoảng hai mươi đến hai mươi ba tên, tất cả đều được trang bị vũ khí. Mục đích của chúng là tiền chuộc con tin và tiền mặt, tài sản trong trung tâm thương mại. Nói ngắn gọn, chúng cần tiền duy trì hoạt động của tổ chức.」

"Có ai bị thương không ạ?"

「Vài người đã bị đánh đập khi cố gắng trốn thoát qua cửa sau lúc sự cố xảy ra, nhưng chỉ bị thương nhẹ. Vẫn chưa có ai chết hay bị thương nghiêm trọng. Theo như những hình ảnh chúng tôi lấy được từ các camera an ninh, Rebellion đã tập trung khoảng năm mươi con tin tại khu ăn uống.」

"Khu ăn uống… là nơi chúng ta vừa ăn bánh crepes?"

Ikki gật đầu.

"Đúng, chính là chỗ đó."

"Tôi có thể đến đó bằng Shadow Path[23] của mình. Chúng ta sẽ tới nơi ngay thôi."

"Vậy chúng ta sẽ tới đó, ẩn nấp và quan sát tình hình trước đã. Stella và Shizuku có lẽ cũng ở đó."

Hai người bọn họ sẽ không bao giờ bỏ mặc con tin và chạy trốn cả. Họ sẽ giấu đi sức mạnh ma thuật của bản thân và ẩn mình trong số đó.

「Tôi nghĩ em cũng biết rồi, nhưng sự an toàn của con tin phải được đặt lên hàng đầu. Đừng hành động liều lĩnh.」

Nhận thức rõ điều mà Kurono nói, Ikki tắt thiết bị của mình, không gây ra bất cứ tiếng động nào.

"Được rồi, đi thôi."

"Cứ để tôi lo."

Arisuin bắt tay Ikki, và họ lập tức chìm vào cái bóng của mình. Sử dụng Device Darkness Hermit của mình, Arisuin dùng khả năng Shadow Path điều khiển bóng tối. Ikki nín thở và bơi sát phía sau cậu.

"Chúng ta đến rồi."

Sau khi bơi trong bóng tối một lát, họ tới một nơi có thể nhìn xuống khu ăn uống từ bên trên, từ trong bóng của một cây cột trên tầng ba. Từ đây, họ có thể bao quát toàn bộ khu vực phía dưới. Rời khỏi Shadow Path và bắt đầu quan sát, Ikki và Arisuin khẳng định lại thông tin của Kurono. Con tin đều được tập trung ở phía dưới, xung quanh họ là mười tên mặc đồng phục như họ đã thấy lúc trước.

"Ikki, ở đó."

Nhìn về hướng Arisuin chỉ, cậu thấy hình dáng của Shizuku hiện lên giữa những con tin.

"Nhưng tôi không thấy Stella-chan."

"…Không, cô ấy ở bên cạnh Shizuku, người đội mũ rộng vành đó. Cô ấy là một hiệp sĩ rất nổi tiếng nên phải che giấu sự có mặt của mình."

"Cậu nói mới nhớ, cô ấy từng lên báo, phải không? Nhưng tình huống hiện tại thì không ổn lắm."

"Phải, những con tin ở quá gần bọn tội phạm. Nếu chúng ta liều lĩnh xông ra, họ chắc chắn sẽ bị thương. Còn nữa, quân số của bọn Rebellion hình như chưa đủ."

"Không biết chúng còn đồng bọn không? Giờ chúng ta chỉ có thể đợi thôi, chẳng còn sự lựa chọn nào khác."

Cho dù bọn Rebellion còn tên nào khác hay không thì tỉ lệ của chúng so với con tin vẫn ít hơn. Vậy nên, nếu con tin bỏ chạy, chúng chắc chắn sẽ bắn họ. Lúc này, Ikki và Arisuin chỉ có thể ẩn nấp rồi đợi thời cơ mà thôi―nhưng ngay sau đó, tình huống đã thay đổi theo cách mà họ không thể tưởng tượng được.


「Đừng bắt nạt mẹ tôi―!」

Đột nhiên, một cậu bé tầm tuổi học sinh mẫu giáo lao tới trước một tên Rebellion đang cầm súng.

Ôi không!

Chuyện này rất tệ, nhưng họ không thể nào ngăn cản kịp. Cậu bé vừa hét vừa ném cây kem đang cầm về phía tên kia, làm một mảng trắng loang ra trên áo hắn. Nó chẳng thể nào gây hại tới hắn được, nhưng quá đủ để chọc giận.

「Thằng nhãiii!」

Hắn hét lên và giơ chân đá cậu bé―người còn chưa cao tới thắt lưng mình―mà không hề do dự.

「Ahh, Shinji!」

Một người phụ nữ khoảng hai mươi mấy tuổi, có lẽ là mẹ cậu bé lao ra khỏi chỗ con tin. Tuy bụng lớn nhưng cô chạy rất nhanh, khiến người khác quên mất rằng cô đang mang thai. Cô chắn giữa tên kia và cậu bé.

「Tránh ra, mụ đàn bà kia! Đừng xen vào!」

「Tôi xin lỗi, tôi xin lỗi, nó chỉ là một đứa bé thôi! Làm ơn tha cho chúng tôi!」

Một tên Rebellion khác quay về phía tiếng ồn ào.

「Này, mày đang làm cái quái gì thế!?」

「Thằng nhãi này hất kem vào áo tao! Tao phải giết nó!」

「Mày bị sao vậy!? Tao đã nói với mày không được động vào con tin bao nhiêu lần rồi, khốn kiếp!? Mày có thể đi chết một mình, nhưng nếu chọc giận Bischof-san, anh ta sẽ không dừng lại cho tới khi giết hết một tá người. Đừng lôi bọn tao vào đống lộn xộn mày gây ra!」

「Im đi! Con tin vẫn còn rất nhiều nên tao có bắn một hay hai đứa thì cũng chẳng có vấn đề gì cả!」

Sau đó, hắn quay đi và chĩa súng về phía hai mẹ con cậu bé.

「Không, làm ơn! Hãy bỏ qua cho chúng tôi!」

「Chúng mày chỉ là những con heo ngu ngốc, nhưng lại dám làm bẩn áo của một công dân danh dự như tao? Hãy trả giá bằng mạng sống của mình đi!」

Hắn bóp cò súng không chút do dự, và một viên đạn chì bắn ra. Người mẹ lập tức ôm lấy con mình vào lòng và đưa lưng ra đỡ lấy viên đạn. Điều đó là vô ích. Viên đạn súng trường sẽ xuyên qua cơ thể cô và bắn trúng cả cậu bé.

Nhưng viên đạn không bao giờ chạm tới được người mẹ―vì ngọn lửa của Stella đã đốt nó thành tro ngay khi vừa rời khỏi nòng súng.

Phần 7 Edit

「Tốt nhất tôi nên ra đó một mình… Chuyện tôi bị phát hiện chỉ là sớm hay muôn thôi… Không sao đâu. Nếu chúng biết tôi là ai, chúng sẽ không giết tôi đâu… Vậy nên cậu cứ tiếp tục ẩn nấp đi, để đề phòng những tình huống bất trắc có thể xảy ra.」

Sau khi nói với Shizuku những lời đó, Stella thiêu viên đạn thành tro bụi ngay trên đường bay của nó.và những tên Rebellion rơi vào hoảng loạn trước mối đe dọa bất ngờ từ cô.

"Một Blazer!?"

"Shit!"

Chúng quay về hướng Stella theo phản xạ và đồng loạt nổ súng về phía cô. Một cơn mưa đạn bắn tới.

"Empress Dragon’s Raiment[24] (Hỏa Long Hoàng Bào)."

Ngọn lửa hình áo choàng của Stella khiến những viên đạn bốc hơi trước khi chúng kịp tới gần cô. Nhưng―

"Aiiieeeee!"

―những con tin bắt đầu hoảng loạn vì các tiếng súng bất ngờ. Độ chính xác của súng trường M4 không phải là hoàn hảo. Nếu cứ tiếp diễn, họ chắc chắn sẽ bị bắn trúng.

"Mọi người hãy bình tĩnh!!!"

Giọng nói của cô mang theo khí chất đặc biệt và rất bình tĩnh. Nó vẫn có thể nghe rõ giữa âm thanh hộn tạp của tiếng súng và tiếng la hét, và thu hút sự chú ý của mọi người. Những con tin đang muốn bỏ chạy đứng sững lại, và những tên Rebellion căng thẳng như những đứa trẻ bị la mắng vậy.

"Không phải tôi muốn đe dọa mọi người đâu, vậy nên hãy bình tĩnh lại và nghe tôi nói."

Tình hình ổn định hơn một chút rồi.

Stella cảm thấy nhẹ nhõm. Tại Nhật Bản, cô chỉ là một học sinh trung học, nhưng cô vẫn là một công chúa của Vương triều Vermillion. Cô biết về tập đoàn tội phạm quốc tế Rebellion, bao gồm cả cách tổ chức các đơn vị của nó. Dù Rebellion được biết đến như một tổ chức của các Blazer, nhưng trên thực tế, phần lớn thành viên của chúng là người thường, được gọi là các 'Tín đồ'. Trong cái thế giới mới mà Rebellion muốn tạo ra, các 'Tông đồ' là Blazer chỉ là số ít mà thôi. Một đơn vị của Rebellion gồm một vài Blazer làm lãnh đạo, còn lại đều là lính bình thường.

Mỗi tên Rebellion ở đây đều là một Tín đồ, vậy nên Tông đồ lãnh đạo bọn chúng hẳn phải ở gần đây.

Dựa vào số lượng thành viên và quy mô hành động lần này của bọn chúng, sẽ chỉ có một Tông đồ. Mình chưa cần phải hành động liều lĩnh trước khi hắn lộ mặt.

Cô ra mặt như vậy cũng có điều bất lợi. Một lần nữa, Stella hướng ánh mắt sắc bén tới những tên Rebellion.

"Ta đại diện cho những con tin ở đây, muốn đàm phán với thủ lĩnh của các ngươi."

"Cô-Cô ta đang nói gì vậy!? Ngươi, sao ngươi dám―"

Có vẻ bọn chúng vẫn chưa nhận ra cô, vậy nên Stella bỏ chiếc mũ, mà cô vừa mượn tại cửa hàng, xuống.

"Ta là―"

"Ôi chao ôi chao~? Có vẻ như chúng ta có một vị khách quý ở đây rồi."

Một giọng nói cắt ngang lời của Stella, trước khi cô kịp tiết lộ thân phận. Nhìn về hướng tiếng nói đó phát ra, cô thấy một tên một tên đang đứng và mười tên khác mang đầy đủ áo giáp đứng quanh. Khi mắt họ gặp nhau, gã đó mỉm cười, hình xăm trên mặt giật giật.

"Đây chẳng phải là đệ nhị công chúa Vương triều Vermillion đó sao? Hehehe."

"Quần áo toàn màu đen, áo choàng bên ngoài màu vàng… là trang phục của Tông đồ. Ngươi là chỉ huy của những gã này, phải không?"

"Hehehe, rất hân hạnh vì được cô biết đến. Đúng, hoàn toàn chính xác. Tên tôi là Bischof[25]. Quả là vinh dự cho tôi, thưa Công chúa."

Cái gã―tên Bischof đó― cúi đầu kính cẩn trước Stella, rồi quay về phía đám thuộc hạ đang bao vây con tin với nét mặt khó chịu.

"Này, lũ khốn chúng mày đang làm cái gì vậy? Có mỗi việc canh chừng con tin mà cũng không làm nổi sao?"

"Chuyện đó―"

"Không phải tao nói chúng mày đợi sao? Không phải đã nói không được động vào con tin rồi sao? Đúng không hả?"

"Ch-Chúng tôi đã cố ngăn cản hắn! Nhưng thằng khốn Yakin đó không chịu nghe!"

"Ya~kin. Mày gây ra chuyện này hả?"

"Kh-không, chờ đã, th-thằng nhóc này làm bẩn áo tôi và―"

"Hả!? Chỉ vì chuyện đó mà… không."

Bischof có vẻ nghĩ ngợi.

"…Hehehe."

"Bischof-san?"

"Ahh, Yakin. Đây là một tai nạn. Tao rất thông cảm, thật đó."

Thái độ của Bischof đột nhiên thay đổi và hắn nói với tên bị cậu bé ném kem như vậy. Sau đó, hắn rút súng chĩa vào cậu bé.

"Rất dễ thôi. Để tao lấy lại công bằng cho một công dân danh dự của mình nào."

Stella vội vã nói.

"N-Ngươi đang làm gì vậy!?"

"Gì cơ? Không phải nó rất hiển nhiên sao, thưa Công chúa? Tôi phải bắt thằng bé này chịu trách nhiệm về việc mà nó đã làm. Tinh thần trách nhiệm là rất quan trọng, phải không?"

"Không phải ngươi nói sẽ không động tới con tin sao!?"

"Đúng vậy… nhưng chỉ khi bọn họ chịu ngồi yên, còn thằng nhóc này lại không như vậy. Ahh, nó vẫn chưa phải là người lớn nên cũng không phán tội quá nặng được, nhưng… những gì nó làm vẫn là một tội lỗi. Nó làm vấy bẩn một công dân danh dự của tôi, nên phải trả giá bằng mạng sống. Sám hối vì tội lỗi của mình thì sẽ được tha thứ, đó là châm ngôn của tôi, cô biết đó!"

Bischof bất ngờ nổ súng. Hắn bắn thật, và Stella triệu hồi Lævateinn mà không hề do dự.

"Haaaaa!"

Cô lao tới, lưỡi kiếm trong tay chém xuống Bischof. Thấy vậy, Bischof chỉ cười.

Hắn bẫy mình!?

Nhưng chẳng quan trọng! Cô sẽ không để có thời gian triệu hồi Device của mình. Bischof lúc này chỉ cầm một khẩu súng ngắn. Hắn không thể nào chặn được Lævateinn với một thứ như vậy!

Stella chém xuống, nhắm vào cả người và khẩu súng, nhưng―Bischof đã chặn được đường kiếm của cô chỉ bằng ngón trỏ và ngón giữa của hắn.

"Cái―!"

"Hehehe, ôi chao. Cô nhanh và mạnh hệt như lời đồn nói về một hạng A vậy. Nhưng thật đáng buồn, cô vẫn không biết thế giới này rộng lớn và đáng sợ tới mức nào."

Stella không thể giấu nổi sự kinh hãi của mình. Một đường kiếm toàn lực của cô đã hoàn toàn bị chặn lại chỉ bằng hai ngón tay. Đó không phải là khả năng của con người, ngón tay và cả cánh tay đáng lẽ phải nát vụn rồi. Cho dù đường kiếm có bị chặn lại, cánh tay đó vẫn sẽ bị ngọn lửa của Lævateinn thiêu rụi. Nhưng Bischof hoàn toàn khộng bị ảnh hưởng bởi lực đánh và sức nóng, hắn đã chặn được thanh kiếm của cô.

Bằng cách nào? Trước khi Stella kịp nghĩ ra câu trả lời, nắm tay phải của Bischof đánh thẳng vào bụng cô.

"Guh… uh…!?"

Sức mạnh của đòn tấn công đó phá hủy hoàn toàn Empress Dragon's Raiment của cô. Stella gục xuống chỉ với một đòn.

Sao có thể? Hắn không thể là một Blazer mạnh tới mức đó được…!

Vậy sức tấn công mạnh kinh khủng đó là sao? Stella suýt chút đã ngất xỉu vì đau đớn, nhưng khi nhìn Bischof, cô chợt nhận ra bí mật đằng sau đòn tấn công của hắn.

"Mấy cái… nhẫn đó!"

Bischof đang đeo một cái nhẫn ở ngón giữa của mỗi bàn tay, chúng phát ra ánh sáng màu đỏ ghê rợn. Nhìn qua thì chúng như đồ trang sức mà thôi, nhưng―

"Đây là Device của tôi, Judgment Ring[26] (Nhẫn phán xét). Chúng gồm có "tội lỗi" và "sám hối". Chiếc bên trái sẽ hấp thụ đòn tấn công nhằm vào tôi, còn chiếc bên phải sẽ chuyển hóa nó thành ma lực và trả lại cho kẻ địch. Hehehe, nói cách khác, kẻ địch càng mạnh thì tôi càng mạnh."

"…Ta hiểu rồi, ta bị chính một đòn toàn lực của mình đánh trúng."

Lời giải thích của hắn là đáng tin vì lúc này, chính cô cũng khó đứng lên được.

"Cô không nên manh động khi chưa biết đối thủ của mình có khả năng gì, công chúa yêu quý ạ~."

"…Không phải… chính ngươi đã… gài bẫy ta sao?"

"Hehehe, cô nói trúng rồi. Đối mặt với Xích Công chúa, chỉ dùng sức mạnh thì không đủ mà phải có kế hoạch nữa. Tôi rất xin lỗi về điều đó. Nhưng tôi cũng rất ấn tượng. Cô, công chúa của một quốc gia khác, có thể giấu mình, vậy mà lại ra mặt để bảo vệ thằng nhãi đó. Thật đáng kính, đó có phải điều mà người khác vẫn nói là trách nhiệm của Hoàng gia không? Tôi, Bischof, rất cảm phục điều đó, vậy nên tôi sẽ nói cho Công chúa Stella yêu quý một cách để cứu thằng bé đó."

"Cách… gì?"

"Một cách rất đơn giản thôi, cô biết đó, một cách thể hiện sự ăn năn mà mọi người đều biết: xin lỗi sau khi làm sai điều gì đó. Nhưng với địa vị cao quý của mình, cô hãy xin lỗi thay thằng nhóc bằng cách―cởi hết đồ ra và quỳ xuống đi! Ha ha ha ha!"

Phần 8 Edit

Nghe thấy yêu sách của Bischof, Ikki giận sôi gan. Cậu muốn lao xuống đó và chém hắn thành ngàn mảnh, nhưng―

…Không được!

Nếu cậu làm thế, sẽ chỉ gây ra sự hỗn loạn, và những con tin sẽ bị thương hay thậm chí mất mạng. Cậu phải tránh hậu quả đó bằng mọi giá.

"Hehe… tất nhiên, tôi sẽ không ép cô. Làm sao tôi có thể ra lệnh cho một công chúa được cơ chứ? Tôi không phiền nếu cô từ chối đâu. Nhưng nếu vậy, tôi sẽ phải bắt thằng nhóc nhận trách nhiệm của cho việc mà nó gây ra."

Thằng khốn đáng chết!

Ikki cắn chặt môi để kiềm chế cơn giận đang sắp mất kiểm soát của mình. Chắc chắn Bischof nghĩ rằng Stella không thể nào chấp nhận yêu cầu của hắn, nên hắn chỉ tùy ý đưa ra nhằm hạ nhục cô mà thôi. Nhưng câu trả lời của Stella đúng như Ikki đã nghĩ.

"…Ta hiểu rồi."

Stella khiến Lævateinn tiêu tán đi và ra dấu đầu hàng trong khi cố gắng che giấu sự tức giận của mình.

"Đổi lại, hãy hứa với ta các con tin sẽ không bị tổn thương gì."

"Tất nhiên. Tôi, Bischof, là một người đã nói là không nuốt lời, cô hãy yên tâm. Nhưng cô cũng phải đảm bảo tiền chuộc và đường thoát an toàn của chúng tôi."

"…Hãy nhớ lời hứa của ngươi."

Sau khi xác nhận lại, Stella đứng dậy. Đầu gối của cô vẫn còn run, hậu quả của đòn tấn công cô phải nhận lúc trước. Nhưng hai tay đang bắt đầu cởi đồ thì không phải run do đau đớn mà là do bối rối và lo lắng.

Rakudai Kishi no Chivalry Page 197

"Wow, haha! Thật tuyệt vời, một màn thoát y của Công chúa Hoàng gia!"

"Một ý tưởng độc đáo! Đúng là Bischof-san có khác!"

"Đúng vậy, mau cởi đi nào! Hahaha!"

Gương mặt Stella đỏ bừng vì xấu hổ. Nhưng cô buộc phải cởi đồ trước mặt những tên cặn bã này, không còn sự lựa chọn nào khác, nếu không hậu quả sẽ rất nghiêm trọng. Vậy nên cô cởi dần từng thứ một.

Áo len mặc ngoài rơi xuống, hai bờ vai xinh đẹp xuất hiện..

Chiếc váy trượt xuống dưới chân, đôi chân thon thả quyến rũ cũng lộ ra.

Những nút áo bung ra từng cái một, chiếc eo thon nhỏ của cô phơi bày trước mắt chúng.

Cuối cùng, cô chỉ còn lại bộ đồ lót màu trắng.

"Thật điên rồ. Nhìn bộ ngực đó kìa. Thực sự là của một nữ sinh trung học sao?"

"Tao không thể tin được!"

"Bischof-san! Chúng tôi chụp ảnh lại được chứ?"

"Bọn mày ồn ào quá đó, mấy thằng khốn. Hehehe, màn hay bây giờ mới bắt đầu mà."

Nghe thấy những giọng nói kinh tởm đó, thân hình Stella run lên. Lúc đó, Ikki thấy một thứ lấp lánh chảy dài trên má Stella.

Những giọt nước mắt.

Ngay khoảnh khắc mà cậu nhìn thấy những giọt lệ của cô, Ikki nghe thấy tiếng trái tim mình bị xé toạc ra. Đôi môi trong lúc vô thức đã bị cắn tới bật máu. Lúc này, cậu không thể nào ngăn được cơn giận đang bùng nổ của mình nữa.

―Stella!

Nhưng Ikki không thể rời khỏi vị trí của mình.

"Ugh!"

Cậu cảm thấy cơ thể mình bị giữa chặt xuống sàn. Quay đầu lại, cậu thấy Device Darkness Hermit của Arisuin đang đâm vào cái bóng của mình. Arisuin đã ngăn chặn hành động của Ikki bằng ma thuật phong tỏa chuyển động của mục tiêu, Shadow Bind[27] (Ám tỏa).

"Bình tĩnh lại. Cậu định làm gì, cứ thế lao xuống vào lúc này sao?"

"Nhưng nếu tôi không đi ngay, Stella sẽ…!"

"Không sao đâu. Tôi có kế hoạch rồi. Shizuku cũng đang tiến hành nhiệm vụ của cô ấy, nên hãy chờ thêm một chút thôi."

Ikki không thể tiếp thu được ngay những lời đó.

"Shizuku…?"

"Đúng. Cô ấy đang tạo ra một kết giới phòng hộ bằng nước từ ma thuật."

Nghe vậy, Ikki nhìn xuống dưới một lần nữa và cố gắng tìm ra sự hiện diện của ma thuật, nhưng―

"…Thật sao? Tôi chẳng cảm thấy gì cả."

"Tất nhiên rồi. Thứ hạng của Shizuku có thể thấp hơn Stella nhưng khi nói tới kiểm soát ma lực thì cô ấy là số một của năm nay đó. Có thể nói cô ấy xếp hạng A về mặt này."

Ikki cực kì kinh ngạc khi nghe lời giải thích của Arisuin. Theo như cậu ta nói, Shizuku có thể làm những chuyện mà chỉ tốn một phần tư lượng ma lực mà các Blazer khác sử dụng. Hơn nữa, Kurogane Shizuku là một Blazer thiên về kĩ thuật.

"Nếu Shizuku đã muốn ẩn giấu ma lực của mình, không ai có thể phát hiện được."

Arisuin lấy thiết bị đầu cuối của mình ra và đưa nó cho Ikki xem. Trên màn hình là tin nhắn từ Shizuku.

「Kết giới sắp xong rồi hãy chờ tín hiệu hành động」

Tin nhắn rất ngắn, có lẽ cô đã nhắn mà không nhìn vào màn hình để đề phòng, nhưng ý nghĩa của nó thì vô cùng dễ hiểu.

Shizuku!

Ikki thầm gọi tên em gái với sự hân hoan từ tận đáy lòng. Và như đáp lại tiếng gọi của cậu―

"Shouha Suiren[28](Chướng ba thủy liên)―!"

Người điều khiển nước, Kurogane Shizuku dựng lên một lá chắn ngăn cách những con tin và bọn Rebellion. Đó chính là tín hiệu của cô.

Phần 9 Edit

"Cái gì!?"

Kết giới bằng nước đột ngột dựng lên―điều mà chỉ một Blazer có thể làm được.only a Blazer could create such a thing. Bischof nghĩ rằng vẫn còn một hiệp sĩ khác đang ẩn nấp, hắn hét―

"Nếu mày không thò mặt ra, bọn tao sẽ giết hết lũ con tin! Mấy thằng khốn này, bắn chúng đi!"

Nghe được mệnh lệnh của Bischof, lũ Tín đồ nhắm vào những con tin đang được kết giới bao bọc và đồng loạt bóp cò. Những con tin, vốn bị giật mình bởi sự xuất hiện của lá chắn, giờ lại thấy cơn mưa đạn ập tới, đều hét lên hoảng loạn giống như bị ném vào chảo dầu sôi vậy.

Nhưng không một viên đạn nào chạm được tới họ. Chỉ có tiếng nước chảy vang lên, tất cả đã bị chặn lại bởi ma thuật của Shizuku, Shouha Suiren.

Nước có khả năng kháng lại xung động cực mạnh, rơi từ trên cao xuống nước cũng giống như va vào bê tông vậy. Với những thứ có tốc độ cao như đạn súng trường, nếu bắn vào nước bình thường cũng đủ khiến nó vỡ thành từng mảnh, và với loại nước đã được dung hòa với ma lực của Shizuku này, bề mặt của nó cứng như thép nguội. Đạn chì không thể nào xuyên qua được.

Và Shizuku không chỉ chiến đấu một mình. Ngay khi cô vừa sử dụng Shouha Suiren, Ikki lập tức kích hoạt Ittou Shura. Cậu nhảy từ trên tầng ba xuống, ra đòn tấn công quyết định từ trên đầu Bischof.

"Chết tiệt! Vẫn còn tên khác ở trên sao!?"

Nhưng Bischof là một tên khủng bố đã trải qua rất nhiều tình huống nguy hiểm. Nhận ra đòn tấn công đột ngột từ phía trên, hắn cũng lập tức hành động, đưa tay trái về phía Intetsu của Ikki giống như đã bắt lấy Lævateinn của Stella lúc trước. Judgment Ring sẽ hấp thu mọi đòn tấn công― đó chính là cách hắn khiến đường kiếm mạnh kinh hoàng của Stella lúc trước trở nên vô dụng.

Đường kiếm của Ikki chỉ nhanh hơn Stella mà thôi, còn sức mạnh thì kém hơn vài lần, nên nó không thể phá được khả năng của cái nhẫn. Đòn tấn công bất ngờ này giống như đánh bừa vậy. Sức mạnh chứa trong nhát kiếm của Ikki chắc chắn sẽ được trả lại nguyên vẹn cho cậu―nhưng điều đó chỉ xảy ra khi tay trái của Bischof bắt kịp lưỡi kiếm lóe lên như ánh chớp của ikki!

"…Hả?"

Ngay lập tức, Bischof đã thấy một điều không thể tin nổi: cánh tay trái của hắn bị chém bay ra, máu văng tung tóe.

Cho dù chiếc nhẫn trên tay trái Bischof có thể hóa giải đòn tấn công, nhưng cũng chẳng có tác dụng gì đối với một thứ và hắn không thể thấy, và nếu đã không thấy thì không thể chặn lại được. Tốc độ vung Intetsu của Ikki đã vượt quá giới hạn nhận thức của con người, nhanh tới mức chính cậu cũng không theo kịp. Đó là một nhát kiếm vô hình, một trong bảy kiếm kĩ tuyệt chiêu của Kurogane Ikki.

"Tuyệt kiếm thức đệ thất thức―Raikou[29] (Lôi thiểm)."

Phần 10 Edit

「Tôi sẽ xử lí mấy tên thuộc hạ, vậy nên Ikki, hãy chăm sóc tên thủ lĩnh khốn kiếp đó đi.」

Đó cũng chính là điều mà Ikki muốn. Với đường kiếm vô hình Raikou, cậu đã chém cánh tay trái của Bischof xuống, rồi thêm một đường kiếm nữa, tay phải của hắn cũng chịu chung số phận bị cắt rời.

Cả hai cánh tay đã bị đứt lìa, máu chảy không ngừng nhưng vẫn không thể khiến hắn câm miệng được.

"Gaaaah! T-Tay tao! Thằng ch―"

"Mày ồn ào đủ chưa, thằng khốn?"

"Hii…!"

Nhưng Bischof lập tức nuốt những lời chửi mắng vô nghĩa của mình xuống khi hắn nhìn thấy gương mặt phẫn nộ của Ikki.

"Dù trông nó có vẻ tồi tệ, nhưng tao đã nhẹ tay với mày rồi đó. Với những gì mày gây ra cho Stella, tao nên lấy luôn hai cái chân chó của mày mới phải. Với sự trợ giúp của thiết bị iPS, những vết thương đó vẫn còn chữa được, mày chưa chết được đâu."

Ikki không thèm lý tới, cậu nhìn hắn bằng ánh mắt vô cùng lạnh lẽo, giống như đó là một thứ cực kì dơ bẩn vậy. Quay về hướng các con tin, cậu thấy không có ai bị thương, nhiệm vụ giải cứu họ xem như đã thành công.

*Bộp* Arisuin vỗ lên vai cậu.

"Cậu xử lí hắn xong rồi sao?"

"Alice. Phía cậu cũng xong rồi sao?"

"Tôi không thể nói là mình đã làm xong được. Nhưng đúng là bọn chúng đã được xử lí rồi. Cô ấy thật tuyệt vời."

Ikki nhíu mày trước những lời nói không rõ ràng của Arisuin, và quay đầu lại―nhưng cậu nhanh chóng hiểu ra hàm ý của cậu ta. Những tên Rebellion còn lại đều đã bị đánh gục, không còn một tên nào đứng được cả. Ở đó, chỉ còn duy nhất một người đang đứng, cậu đang thấy bóng lưng của người đó.

"Stella…."

Chính là Xích Công chúa với mái tóc đỏ rực bay bay, thân hình cô được bao bọc trong tấm áo choàng lửa, và tay cô nắm chặt Lævateinn đang phát ra những ngọn lửa cuồng bạo. Sau khi phải chịu đau đớn từ một đòn tấn công cực mạnh và phải hứng chịu sự sỉ nhục chưa từng có trước đây, Stella vẫn là người đầu tiên lao lên đánh gục bọn Rebellion, nhanh tới nỗi Arisuin chẳng kịp làm gì cả. Cô có sự phán đoán tinh tường, sự bình tĩnh đáng kinh ngạc, với những gì đã phải chịu cô vẫn có thể kiểm soát được sức mạnh của mình. Ikki nghĩ rằng điều đó thật tuyệt vời, nhưng―

Arisuin đẩy nhẹ Ikki về phía Stella.

"Cứ để chuyện báo cáo vụ việc lại cho tôi."

"Cảm ơn."

Cô ấy không cần phải làm ép mình làm những điều như vậy!

"Stella!"

Ikki chạy tới bên Stella, và khi cô quay người lại, cậu ôm lấy cô thật chặt.

"Ah! Nè, anh-sao vậy!?"

Stella bối rối vì cậu đột nhiên ôm lấy cô, nhưng Ikki không để ý tới điều đó. Ngay lúc này đây, cậu chỉ biết rằng mình muốn làm điều đó, nên cậu càng ôm siết lấy Stella, che đi da thịt cô bằng cơ thể chính mình. Cậu muốn làm điều gì đó cho người con gái anh hùng này.

"Xin lỗi. Nếu anh có thể cứu em sớm hơn… thì em đã không phải chịu sự tủi hổ như vậy."

"Ikki…!"

Thấy cậu như vậy, Stella buông lỏng thân hình đang run rẩy của mình trong vòng tay Ikki. Cậu không thấy được biểu cảm của cô nhưng cái ôm cảu cậu không hề lỏng đi chút nào.

(Translator’s note: Cứ tưởng hai người hôn nhau chứ, chán Ikki quá.)

Không lâu sau, tiếng gọi của Shizuku vang lên.

"Onii-sama."

"Shizuku, cảm ơn em. Lá chắn của em dựng lên rất kịp thời. Có ai bị thương không?"

"Tất nhiên là không rồi. Bộ anh nghĩ em kém tới vậy sao?"

Với vẻ mặt giận dỗi, Shizuku đưa cho Stella quần áo của cô, những thứ mà lúc nãy vẫn còn ở trên sàn.

"Tôi nhặt lại chúng cho cậu đó. Chắc cậu cũng không muốn hở hang như vậy mãi đâu nhỉ?"

"C-Cảm ơn…. Tôi ngạc nhiên khi cậu lại làm vậy đó."

"Cậu nên cảm ơn tôi vì đã canh chừng phía sau sau khi cậu lao ra một cách bất cẩn như vậy mới phải chứ?"

"Ooh…."

Trân trối nhìn Shizuku vài giây, Stella rời mắt đi nơi khác. Nhưng Shizuku―

"Dù sao… tôi vẫn phải đánh giá cậu cao hơn rồi."

"Hả?"

"Tôi đã không thể làm gì cho người phụ nữa và cậu bé đó, nhưng cậu lại mạo hiểm bản thân mình vì hai người hoàn toàn xa lạ."

"…Kh-không phải tôi muốn ra vẻ nên mới làm vậy đâu. …Nhưng, nếu không có lá chắn của cậu, những con tin sẽ rất nguy hiểm. Nó thực sự tuyệt vời…."

Lúc trước họ toàn đối chọi nhau, nhưng lúc này không rõ là do khâm phục nhau hay là có lí do khác, cách họ nhìn và nói chuyện đã thoải mái hơn rất nhiều. Điều đó khiến Ikki thở phào nhẹ nhõm.

Thật tốt khi thấy hai người họ đã hòa hợp với nhau hơn.

"À, phải rồi. Shizuku, em có thể làm phép chữa thương không?"

"DĨ nhiên, ôi không… anh bị thương sao ạ?"

"Không, không phải anh, là hắn."

Ikki chỉ vào Bischof. Máu từ vết chém trên hai tay hắn vẫn chảy không ngừng, họ không thể cứ để mặc như vậy được, và phép chữa thương chỉ có vài người điều khiển nước ở cấp độ cao mới có được.

"Em không cần phải nối tay lại đâu, chỉ cần cầm máu là được. Nếu nối lại, hắn sẽ lại hung bạo và phiền phức như cũ thôi."

"Em hiểu rồi, Onii-sama. Anh không muốn tự trách nên mới không để hắn chết, phải không?"

"Anh đã vô hiệu hóa hắn rồi, nhưng chúng ta vẫn nên cẩn thận―"

"Không được cử động!!!"

Phần 11 Edit

Một tiếng quát vang lên từ phía những con tin. Ikki và hai cô gái quay về hướng đó, và thấy một gã mặc áo T-shirt màu đỏ đang cầm một khẩu súng lục ấn vào thái dương một phụ nữ trung niên.

"Làm-Làm ơn cứu tôi!"

"Đứng yên đó, bọn nhãi! Bọn mày mà cử động, tao sẽ bắn nát sọ mụ đàn bà này!"

Ikki chợt hiểu ra.

"Một tên trong số chúng đã trà trộn vào những con tin?"

"…Hehe, hahahahaha! Không phải chỉ mấy đứa chúng mày mới biết ẩn nấp và trà trộn đâu!"

"Bischof…."

Tên khủng bố cười mỉa mai trong khi máu vẫn tiếp tục chảy ra từ hai tay đã bị cắt cụt của hấn.

"Này, con nhóc mặc đồ goth-loli lùn tịt kia!"

"Ngươi nói ta lùn tịt!?"

"Chính là mày đó, con nhãi. Mày nói có thể chữa thương, vậy mau tới đây và chữa lành hai tay cho tao đi! Mày không định từ chối đấy chứ? Hehehe…."

Khi Bischof cười phá lên, người phụ nữ cũng hét lên. Nếu đổi lại là Ikki, khi bị một khẩu súng chĩa vào thái dương mình, cậu cũng sẽ phản ứng như vậy thôi.

Khốn kiếp!

Ikki nghiến răng căm hận. Ittou Shura vẫn còn sử dụng được, nhưng khẩu súng cũng đang ấn vào thái dương người phụ nữ đó, cậu không thể mạo hiểm ra tay, nếu chẳng may súng cướp cò thì...

"Mau lên!"

"Onii-sama…."

"Chúng ta không còn lựa chọn nào khác. Hắn đang kiểm soát tình hình―"

"Không hề gì."

Một giọng con trai vang lên bên cạnh Ikki, vô số tia sáng lướt qua bên người cậu. *Chíu chíu chíu* Chúng là những mũi tên ma thuật đang phát ra màu xanh của bầu trời.

"Uaaaah!"

"Gah-ah…."

Những mũi tên ma thuật găm vào người Bischof và gã đang khống chế con tin, lần này không ai có thể giúp chúng nữa.

"Cái gì vậy!? Đó là gì―"

Stella sững người trước diễn biến bất ngờ, nhưng Ikki thì không, cậu đã thấy nó trước đây. Cậu biết giọng nói đó.

Kĩ thuật này là…

"Hahaha, thật buồn khi cuối cùng vẫn phải nhúng tay vào. Tôi không muốn cướp đoạt công lao của mấy người đâu."

Khoảng không trước mặt họ bắt đầu lóe sáng, và chúng dần dần rạn nứt giống như vảy cá đang rơi vậy. Trong đó hiện lên hình dáng một người con trai đang cầm Device dạng cung tên. Kể cả Arisuin, người có thể cảm nhận được nhóm của Bischof từ khoảng cách xa trước đó, cũng không phát hiện được cậu ta.

Nhưng điều đó không khiến Ikki bất ngờ, vì ẩn nấp là khả năng đặc biệt của kẻ đó. Ikki biết điều này vì họ đã từng là bạn cùng lớp trước đây.

"Kirihara-kun. Lâu rồi không gặp."

Shizuya Kirihara. Thuộc tốp đầu những tân học sinh năm ngoái, cũng là đại diện tham gia Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ của Học viện Hagun cùng năm. Kirihara chỉ cười nhạt khi thấy Ikki, và nhìn cậu bằng ánh mắt khinh thường.

"Đúng. Cũng đã lâu rồi, Ikki Kurogane-kun. Cậu vẫn còn ở trường sao?"

Stella và Shizuku khó chịu thấy rõ khi nghe kiểu nói đó, nhưng người này vừa giúp họ nên hai người cũng không có phản ứng gì khác.

Bất ngờ, bảy cô gái chạy ra từ chỗ những con tin, đẩy nhóm Ikki qua một bên, và tới trước mặt Kirihara. Họ đều là bạn gái của Kirihara, cùng cậu ta tới trung tâm này mua sắm.

"Kirihara-kuuun! Bọn em sợ quá~!"

"Chỉ tại thằng bạn kém cỏi của anh nên mới khiến các em phải sợ hãi. Nhưng giờ thì ổn rồi."

"Đúng vậy, em biết thế nào anh cũng tới cứu em mà."

"Ah, Kirihara-sama~. Anh thật là ‘cool’ quá đi. Anh thật mạnh~"

Shizuku và Stella cau mày khó chịu trước những lời khen quá mức của đám con gái, và cũng vì cái bản mặt vênh váo tự đắc của Kirihara.

"…Một đám khó ưa."

"Đây là lần đầu tiên chúng ta có chung quan điểm đó."

Cảnh sát mà Arisuin liên lạc từ trước tiến vào khu ăn uống ngay sau khi Kihihara ổn định tình hình, một nhóm áp giải bọn Rebellion đi, một nhóm thì chăm sóc những con tin. Ikki thấy mọi chuyện đã được giải quyết, cậu buông lỏng tinh thần, cơ thể run lên dữ dội và cậu ngã xuống. Áp lực và sự mệt mỏi phải chịu khi sử dụng Ittou Shura triệt để bộc phát.

"Onii-sama!"

"Ikki, anh không sao chứ?"

"…A-Ah, ừ, anh ổn mà. …Chỉ hơi mệt một chút thôi, nghỉ một chút là được."

"Vậy cậu cứ ngồi nghỉ đi."

Khi Arisuin vừa dìu Ikki ngồi xuống ghế để nghỉ, viên cảnh sát chỉ huy tiến tới chỗ bốn người họ.

"Các cậu là những hiệp sĩ đã giải quyết vấn đề lần này, phải không? Các cậu có thể đi với tôi tới trụ sở cảnh sát để làm báo cáo ngay bây giờ được chứ?"

"Giờ thì không được rồi, ông thấy đó. Anh bạn Ikki của tôi cần phải nghỉ ngơi."

Arisuin nhìn về phía Kirihara, người đang được đám con gái vây quanh, nhưng―

"Các người còn muốn tôi dính vào một cuộc điều tra phiền phức sau khi đã thu dọn tất cả sao?"

―có vẻ như Kirihara không có ý hợp tác. Sau khi từ chối thẳng thừng như vậy, cậu ta nói với những cô gái đang vây quanh rằng họ nơi tìm nơi khác để thư giãn.

" Alice. không sao đâu. …Nếu ngồi nghỉ trên xe tuần tra, tôi sẽ phục hồi lại một chút."

"Ikki, cậu không gắng sức quá đấy chứ?"

"Tôi ổn. Chỉ hơi đau nhức chút thôi…."

Ikki đứng dậy, có gắng che giấu sự mệt mỏi cực độ của mình. Sau đó, cậu quay về hướng Kirihara và hơi cúi đầu.

"Cảm ơn, Kirihara-kun. Cậu đã giúp chúng tôi lần này."

"Không cần cảm ơn tôi. Người mạnh thì nên giúp kẻ yếu thôi."

Stella và Shizuku một lần nữa bị cái thái độ phách lối của Kirihara chọc giận. Họ nhìn gã đầy khó chịu và chán ghét, nhưng với họ, chuyện Ikki cần được nghỉ ngơi ngay lúc này còn quan trọng hơn rất nhiều so với chuyện đôi co cùng gã đó. Vì vậy, Stella khoác tay ikki lên vai mình và cố dìu cậu ra xe.

"Kurogane-kun… cậu vẫn muốn trở thành một hiệp sĩ với chút ít sức mạnh đáng thương như vậy sao?"

Lần này, Stella không thể phớt lờ lời châm chọc của Kirihara thêm được nữa.

"Ngươi… sao ngươi dám!"

"Stella, chẳng sao đâu."

"Nó có sao đó! Em không thể chịu đựng sự xúc phạm này được!"

Lời khuyên cuả Ikki không làm giảm được cơn giận của cô, Stella chuyển cậu cho hai người kia rồi chỉ vào Kirihara.

"Ngươi muốn gì thì tùy, nhưng Ikki mạnh hơn một kẻ như ngươi rất nhiều! Chính ta đã chứng kiến sức mạnh cùa anh ấy! Ngươi muốn bị đánh gục dưới chân anh ấy sao!?"

Stella quá giận dữ nên mới nói ra những lời đó. Cô không biết về sức mạnh của Kirihara, cũng như khúc mắc giữa hai người họ trước đây.

"…Haha, ahahahahaha!"

"Có gì đáng cười chứ!?"

"Tất cả! Làm sao mà tôi nhịn cười nổi chứ? Nói rằng tên Hiệp sĩ lưu ban này mạnh hơn tôi… hahaha! Nó là một thằng nhát gan đã bỏ chạy vì không dám đấu với tôi, cô biết không? Chuyện đó thực sự là một kiệt tác!"

"Hả…?"

Ikki bỏ chạy khỏi một trận đấu? Stella quay lại nhìn cậu, vẻ mặt cực kì kinh ngạc lẫn khó tin, nhưng… Ikki không phủ nhận nó. Cậu chỉ im lặng, nhìn Kirihara, nên cô không thể đoán được câu trả lời. Nhưng Stella biết chuyện đó là không thể nào, nên cô quay sang Kirihara.

"Ngươi nói dối! Chuyện đó không thể nào là thật được!"

"Hahaha, chuyện mà cô nói hắn mạnh hơn tôi cũng vậy đó."

"Đó hoàn toàn là sự thật! Ikki đã thắng ta, nên anh ấy không thể là một hiệp sĩ tầm thường được!"

"Ồ? Vậy chúng ta đánh cược chứ, Vermillion-kun?"

"…Đánh cược gì chứ?"

Kirihara nhìn sang Ikki.

"Hiển nhiên thôi, một cách tốt nhất để xem cô nói đúng hay sai đã được chuẩn bị rồi. Kurogane-kun, cậu tắt thiết bị đầu cuối của mình rồi hả? Mở nó lên và nhìn qua một chút đi."

Ikki nhanh chóng lấy thiết bị đầu cuối của mình ra, vừa bật lên thì đã có một tin nhắn được gửi tới. Người gửi là… ủy ban điều hành thực chiến! Và nội dung là―

「Đối thủ của Ikki Kurogane-sama trong trận đấu đầu tiên đã được lựa chọn: Shizuya Kirihara-sama từ năm Hai lớp Ba.」


"Đúng thế, đối thủ đầu tiên của cậu là tôi, đại diện tham gia Thất Tinh Kiếm Vũ năm ngoái. Tôi, Shizuya Kirihara, người có biệt danh 'Thợ săn'. Trận chiến của chúng ta đã được quyết định, nếu thua, tôi sẽ rút lại tất cả những gì đã nói hôm nay, và xin lỗi cậu như Vermillion-kun yêu cầu. Nhưng nếu thắng… tôi muốn cô ấy làm bạn gái của mình."

Ikki tất nhiên phải phản đối.

"Kirihara-kun! Đừng nói mấy chuyện lố bịch như vậy―"

"Tốt thôi. Ta chấp nhận."

"Gì cơ!?"

Thấy Stella dễ dàng chấp nhận nó, Ikki can ngăn cô.

"Đừng, Stella, chuyện này chẳng có chút ý nghĩa nào cả! Anh không cần Kirihara-kun xin lỗi mình!"

"Kể cả anh không cần, em thì có. Làm sao em chịu được khi người đánh bại mình lại bị gọi là kẻ yếu chứ? Nếu vậy, chẳng phải em vô dụng lắm sao?"

Ikki vẫn cố gắng khuyên cô đổi ý nhưng Stella cũng không chịu từ bỏ ý định.Không ai trong hai người họ chịu nhượng bộ đối phương, vì thế không may là vụ đánh cược với Kirihara đã được chấp nhận.

"Vậy là cô đồng ý rồi, phải không? Heh, một trận đấu buồn chán vì tất nhiên tôi sẽ thắng, nhưng không biết có thêm được chút hào hứng nào đó không đây? Hẹn gặp lại tại đấu trường, Kurogane-kun. Tôi không nghĩ mình cần phải nối điều này, nhưng nếu cậu đứng trước tôi chỉ với chút ít sức mạnh đáng khinh đó… tốt nhất cậu nên chuẩn bị tâm lý đi. Những trận đấu lựa chọn đai diện này đều là thực chiến, không phải giả chiến. Hãy cố hết sức nếu cậu không muốn bị giết. Ha ha ha!"

Kirihara cười phá lên và rời đi cùng đám con gái. Không ai trong số Arisuin, Shizuku hay Stella có một chút ấn tượng tích cực nào về gã với cái thái độ ngạo mạn đó.

"Hmm. Cậu ta cũng có chút điển trai, nhưng thái độ hành xử thì quá tệ."

"…Mình không nào ưa nổi gã này."

"Ha, bất kể hắn nói gì, anh đã thắng em, nên anh sẽ dễ dàng đánh bại hắn. Phải vậy không?"

Stella hi vọng một lời khẳng định chắc chắn từ ikki. Nhưng―

"Anh không biết nữa. Với anh, hắn chính là loại đối thủ đáng sợ nhất."

"Ikki…?"

―câu trả lời mà cô kì vọng đã không xuất hiện. Không giống Stella, Ikki biết rõ ma thuật cực mạnh của Kihiraha, vậy nên cậu không thể hứa chắc chắn được. Trận chiến này… Ikki có dự cảm rằng nó sẽ rất khó khăn.


Và thế là những trận đấu lựa chọn đại diện cho Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ đã bắt đầu. Trận đấu đầu tiên của Stella, Shizuku, và Arisuin đều bắt đầu vào thứ hai. Còn trận đấu đầu tiên của Ikki với Kirihara diễn ra vào thứ ba và nó sẽ là trận chiến chính thức đầu tiên của cậu. Nó sẽ rất khác với những trận giả chiến, là một trận đấu thực sự. Trận chiến mở màn này đang ở ngay trước mắt cậu.


Chương 4: Trận chiến mở màn Edit

Phần 1Edit

Giải đấu chọn đại diện tham gia Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ của học viện Hagun bắt đầu vào thứ hai, một ngày sau sự cố Rebellion. 「Trận đấu chuẩn bị bắt đầu! Theo như lịch trình dành cho ngày mở màn của chúng ta, đây là trận đấu của một tân sinh hạng B, hậu duệ của người anh hùng vĩ đại Kurogane Ryouma―cũng là trận đấu đầu tiên của đấu thủ Kurogane Shizuku!」 Lời thông báo từ phòng phát thanh của Học viện Hagun được tiếp nối bởi sự hoan hô nồng nhiệt từ rất nhiều học sinh, những người theo dõi tin tức về Shizuku, người đứng thứ hai trong số các tân sinh năm nay. 「Đối thủ của cô là một học sinh năm ba, người đã tham gia giải đấu liên trường vào mùa đông năm ngoái và đã đánh thắng đại diện tham gia Lễ hội của Học viện Donrou cùng năm là Yamamichiyuki Azuchi. Anh là một hiệp sĩ hạng C mà mọi người đều trông đợi trong Lễ hội năm nay, đấu thủ Shigenobu Suga! Một hiệp sĩ trẻ đấu với một đàn anh dày dạn kinh nghiệm, thật bất công! Liệu ngôi sao của thế hệ kế tiếp có cho chúng ta thấy sức mạnh của mình!? Bây giờ, là còi hiệu bắt đầu trận đấu… gì vậy!? Đấu thủ Suga đã bắt đầu rồi!」 Một Device dạng song kiếm với dòng điện chạy quanh xuất hiện trong tay Suga. "Xui cho cô rồi, 'ngôi sao mới nổi'! Khả năng của ta là điện, thuộc tính hữu hiệu nhất để chống lại nước mà cô dùng! Cô đùng là rất xui xẻo nên mới đụng phải ta, nhưng đừng oán trách ta vì điều đó! ―Hakuraijin (Bạch lôi đao).[30] " Với một nét mặt đắc thắng, Suga phóng một luồng điện về phía Shizuku đang đứng yên. "Shouha Suiren (Chướng ba thủy liên)." Shizuku dựng lên một bức tường nước để bảo vệ mình. Làm sao nước có thể bảo vệ cô khỏi dòng điện được được chứ? Vậy mà ma thuật của Shizuku vẫn chặn đứng đòn tấn công đó mà không gặp chút khó khăn nào. "Cái gì!?" 「Bằng-bằng cách nào đó, dòng điện không hề có tác dụng! Thưa bình luận viên Oreki-sensei, chuyện gì đang xảy ra vậy!?」 「 *Khụ khụ* Đó có lẽ là nước siêu tinh khiết….」 「Nước siêu tinh khiết?」 「Đúng vậy… mọi người đều nghĩ nước sẽ thua điện, phải không? Nhưng không, nó chỉ đúng khi nước đó có lẫn các ion và vi sinh vật làm nó có khả năng dẫn điện thôi. Nước càng tinh khiết thì dẫn điện càng kém, khi đã đạt tới mức siêu tinh khiết rồi thì nó cách điện gần như hoàn toàn, do đó dòng điện không thể truyền qua được.」 「Em hiểu rồi… oh? Nếu vậy tại sao những người sử dụng nước khác không sử dụng cách này?」 「Không phải họ không dùng, mà là không thể dùng. Loại bỏ hoàn toàn các tạp chất của nước ở mức độ ion cũng giống như lọc bụi vàng từ cát sa mạc vậy. Chỉ có Shizuku-san với khả năng khống chế ma lực ở cấp độ cao như vậy mới có thể sử dụng phương pháp này thôi. Nếu một hiệp sĩ bình thường mà cố gắng bắt chước nó thì chắc chắn sẽ bị giật thành than trước khi thành công rồi. *Khụ* Quả đúng như kì vọng đối với một tân sinh đứng thứ hai… *ặc*!」 「Whoa! Đây đã là lần thứ ba cô ho ra máu trong hôm nay rồi! Cô-Cô không sao chứ, Oreki-sensei!?」 「Aah, Tôi-tôi ổn mà. Chỉ cần uống thuốc vào là sẽ đỡ thôi. …Aah, tôi thấy hơi….」 「Oreki-sensei! Oreki-sensei! Thuốc sẽ làm giọng của cô khàn đi! Cô không sao thật chứ!?」 「Không sao đâu…. Đó là điều bất khả kháng với căn bệnh này mà.」 「Sensei! Cô đang gắng gượng quá đó!」 Khi cuộc đối thoại đó đang diễn ra tại phòng phát thanh, Shizuku đã hoàn toàn chặn đứng những cú tấn công bằng dòng điện. Dựa vào nét mặt của Suga lúc này, chắc anh ta đã hiểu ra rồi nhỉ? "Chết tiệt, nếu đúng vậy thì mình cần kéo dãn khoảng cách." Nhưng Shizuku chỉ nhẹ nhàng nói. "Giờ anh làm sao có thể lùi lại nữa chứ?" 「A! Thật bất ngờ! Chân của đấu thủ Suga đã bị đóng băng rồi! Như vậy, anh không thể di chuyển được nữa!」 "Suiroudan (Thủy lao cầu) [31] ." Shizuku bắn ra một thủy cầu đường kính ba mươi centimet từ Yoishigure, và nó phóng thẳng vào mặt của Suga, bao phủ lấy đầu cậu ta. Suga cố gắng vùng vẫy để thoát khỏi cái lồng giam bằng nước đó, nhưng nước này không phải ở thể rắn, nên cậu không thể kéo nó ra được. Cậu cố gắng tìm kiếm dưỡng khí một cách tuyệt vọng nhưng càng bị sặc nước và khiến tình hình tồi tệ hơn. Rất nhanh sau đó― "…Ặc…." Khi không khí trong phổi Suga cạn hết và tay cậu thõng xuống, Shizuku cũng giải phóng thủy cầu. Cậu đổ gục xuống sàn đấu, và cùng lúc đó, trọng tài tuyên bố. "Shigenobu Suga không thể thi đấu được nữa! Người chiến thắng, Kurogane Shizuku!" 「Trận đấu kết thúc—! Dù phải đấu với một đối thủ có thuộc tính tương khắc với mình, đấu thủ năm nhất Kurogane vẫn giành chiến thắng áp đảo!」 Cúi chào một cách lịch sự, Shizuku quay đi và nhìn lên khán đài, chỗ Ikki ngồi, đáp lại cái vẫy tay mừng chiến thắng của cậu. "Trận này chẳng khó khăn gì cả." Rồi cô quay nhìn bảng điểm của đấu trường. …Thời điểm thích hợp để có những trận đấu khó hơn sẽ tới sớm thôi.

Phần 2Edit

Khi Shizuku đang đấu ở đấu trường số mười lăm thì tại đấu trường số bảy, một lượng khán giả có lẽ phải nhiều gấp bốn lần đang có mặt để chứng kiến trận đấu của công chúa ngoại quốc Stella Vermillion. Cô là người đứng đầu tân sinh năm nay và đã có biệt danh do những học sinh khác đặt cho. "Tiến lênnn! Momotaniiii!" "Cậu là bất khả chiến bại trong một trận đấu cận chiến!" "Hãy cho chúng em thấy sức mạnh của Senpai đi nào!" 「Một sự khích lệ tuyệt vời từ khu vực cổ vũ! Biệt danh 'Chiến xa hạng nặng' của đấu thủ Momotani, một trong mười người nổi tiếng nhất học viện, không phải chỉ để nói chơi! Lúc này đây, liệu những đòn tấn công siêu mạnh đã từng thổi bay rất nhiều hiệp sĩ ra khỏi đấu trường có tái hiện!? Những đòn tấn công đó đến từ Goliath, một Device dạng áo giáp hiếm gặp, của anh!」 Takeshi Momotani, một người khổng lồ cao 1m90 và đồ sộ như một tảng đá, là đối thủ của Stella trong trận đấu đầu tiên này. Cảm thấy áp lực từ phía những người cổ vũ và từ đối thủ của mình, cậu hạ thấp trọng tâm cơ thể đang được bao bọc trong áo giáp hạng nặng của mình, với một bên vai hướng về phía Stella, và chuẩn bị lao tới trước―nhưng sau khi thủ thế xong, Momotani lại bất động. "Có chuyện gì vậy, Momotani!? Hãy thổi bay cô ta như cậu vẫn thường làm đi!" "Cô gái đó đã thua một tên hạng F! Cậu dư sức hạ gục cô ta!" Những người bạn của cậu lên tiếng thúc giục, nhưng bản thân Momotani lúc này― Mấy người nói thì dễ lắm, nhưng phải làm cách nào mới được…? ―đang run rẩy vì biển lửa lan ra từ phía đối diện. Stella, đối thủ của cậu, đứng giữa trung tâm biển lửa đó với một tấm áo choàng cháy rực bao quanh người. Sức nóng từ ma thuật Hơi thở của rồng xuyên vào trong áo giáp của Momotani và thiêu đốt cậu, mặc dù hai người đứng cách nhau tới hơn mười mét. Đó là lần đầu tiên mà cậu hiểu ra, sức mạnh mà Stella đang nắm giữ kinh khủng tới mức nào. Chiến đấu với một đối thủ như vậy chẳng khác nào tự nhào vào hỏa ngục. Stella nói với Momotani đang bất động. "Có vẻ như anh có sự cân nhắc tốt hơn so với những kẻ ồn ào sau lưng mình đó. Trận đấu này là thực chiến, và nếu cứ thế lao lên, thì cái mà anh phải nhận không chỉ là đau đớn ảo giác thôi đâu. Nhớ lấy điều đó, anh nên suy nghĩ thật kĩ trước khi hành động." Cho dù là vì sự do dự của bản thân hay những lời mà cậu vừa nghe, Momotani suy nghĩ rất nghiêm túc về lời khuyên của cô. "…Tôi bỏ cuộc." 「C-C-Chuyện gì vậy!? Đấu thủ Momotani, người vẫn chưa bước một bước nào kể từ khi trận đấu bắt đầu, đã bỏ cuộc!」 「Wahaha! Thảm hại làm sao! Thật kém cỏi! Nhưng cũng rất khôn ngoan đó~!」 Khi Momotani đưa ra quyết định, một giáo viên nhỏ nhắn trong bộ trang phục màu đỏ, ngồi tại ghế bình luận viên, cười phá lên một cách thô lỗ, và nói những điều khó có thể xác định là xúc phạm hay khen ngợi. 「Ý cô là sao, Saikyou-sensei?」 「Cậu ta không thể nào đấu lại được cô nàng quái vật kia đâu! Chẳng lẽ em muốn cậu ta bị đốt tới chết sao? Tất nhiên, cậu ta không thể dại dột như vậy được! Nhưng bỏ cuộc mà chưa hề bước lên một bước thì cũng tuyệt thật đó! Ahahaha!」 「U-Umm, Saikyou-sensei, em nghĩ cô nên lựa lời hơn một chút nữa….」 Những học sinh gần đó không thể để Saikyou nói những lời thô lỗ như vậy được. Nét mặt họ lúc này đầy vẻ hăm dọa. 「Wahaha. Ôi không, chuyện này tệ rồi đây. Cô sợ quá, cô phải chạy trốn thôi~」 Saikyou nhanh chóng chuồn khỏi vị trí bình luận viên. 「A, chờ đã, Saikyou-sensei! Vẫn còn những trận đấu khác mà! Cô đi sớm quá đó! Giờ thì lấy ai bình luận đây!?」 …Sao lại xảy ra vụ lộn xộn đó chứ? Stella rời khỏi đấu trường trong sự thích thú. Đúng lúc đó— 「Err… lúc này, chúng tôi cũng vừa mới nhận được tin tân sinh đứng thứ hai năm nay, người thi đấu tại đấu trường số mười lăm, Kurogane Shizuku, đã có một chiến thắng hoàn hảo trước đối thủ của mình, Shigenobu Suga năm ba!」 —cô nghe được chiến thắng của Shizuku. Cô cũng chưa từng nghĩ Shizuku có thể thua một đấu thủ yếu như vậy được. 「Sức mạnh gì đây? Hai người đứng đầu tân sinh năm nay đều chiến thắng các đối thủ lớp trên của họ một cách tuyệt đối! Đối thủ trong trận đấu mở màn này thậm chí không thể đụng tới họ được! Tân sinh năm nay thực sự quá khác biệt! Có họ, chuyện đạt tới đỉnh cao của Thất Tinh Kiếm hoàn toàn khả thi!」

Phần 3Edit

"Stella, chúc mừng em." Ikki chúc mừng Stella khi cô quay lại phòng kí túc sau khi ngày thi đấu thứ nhất kết thúc. Câu trả lời của cô rất bình thản, cánh mũi hơi giật, cô không nghĩ chuyện này đáng phải chúc mừng nhưng cũng không phủ nhận ý tốt của Ikki. "Haa. Nếu em đã tham gia cuộc thi này thì ít nhất cũng phải thắng vài trận chứ." "Anh rất tiếc vì đã không theo dõi được trận đấu của em." "Em chỉ dùng ngọn lửa của mình đốt một vài thứ, giống như mọi lần thôi mà." "Nhưng anh vẫn rất thất vọng vì không được xem em đấu." "…Em mới là người thất vọng đó." "Hả? Em nói gì cơ?" "K-Không có gì! Chúng ta cũng không có cách nào khác vì trận đấu của Shizuku được tổ chức cùng giờ. Nhưng lần sau anh phải tới xem em thi đấu đó!" "Chắc chắn rồi. Nhưng sao em về trễ vậy?" "Trận đấu đó khiến em thất vọng quá nên phải tới phòng tập thể lực để xả bực, nhân tiện tập luyện một chút." "Anh hiểu rồi. Nhưng thật tuyệt vời khi em, Shizuku, và cả Alice đều thắng." Trận đấu của Arisuin cũng diễn ra tại đấu trường số mười lăm, ngay sau trận của Shizuku, và cậu đã đánh bại đối thủ học năm hai lớp E của mình trong mười giây. Dù Arusuin nói cậu gặp bất lợi trong những trận đấu trực diện, nhưng màn trình diễn của cậu đã giải thích lí do vì sao mình lại được xếp chung phòng với tân sinh đứng thứ hai năm nay. "Anh đã thấy sức mạnh của Alice trong trận chiến với bọn Rebellion. Cậu ta là người đầu tiên phát hiện ra sự tấn công của bọn chúng, nhưng anh vẫn không rõ khả năng tấn công mà cậu ta vẫn giữ kín. Nếu hai người đối mặt, em phải cẩn thận." "Em sẽ không thua cho dù đối thủ có là ai chăng nữa. Anh… đừng lo cho em." "Ah, haha. Anh cũng đoán vậy." Sự tập trung của Ikki lại quay về với trận đấu trên TV, trận mà cậu đang xem dở trước khi Stella về phòng. Đó là một trận đấu của Shizuya Kirihara, đối thủ sắp tới của cậu. "Anh lại xem băng hình về trận đấu của tên đó ư? Anh đã xem nó rất nhiều lần trong ngày hôm qua rồi mà, không phải sao?" "Đúng vậy. Anh nghĩ mình cần phải hiểu cách chiến đấu của hắn một cách tốt nhất có thể." Cuộn băng ghi hình này là dữ liệu quan trọng mà Ikki nhận được từ chủ tịch câu lạc bộ báo chí Kagami Kusakabe. Nó ghi lại một trận trong vòng đấu thứ nhất của Thất Tinh Hội năm ngoái. Trong đó, Kirihara ẩn mình đâu đó xung quanh đối thủ của hắn và liên tiếp bắn những mũi tên ra. Đấu thủ đó chỉ có thể tìm kiếm hắn trong sự kinh hãi cho tới khi gục xuống vì mất máu, không thể tiếp tục đấu cho dù Kihihara đứng ngay ở đó. Vì sao? Vì người đó không thể nhìn thấy hắn. "Một khả năng ngụy trang hoàn hảo, có thể che giấu hoàn toàn sự hiện diện của người sử dụng nó, Hunter’s Forest (Khu rừng thợ săn)[32] . Đó là sức mạnh từ Device của hắn, Oborotsuki (Ảo nguyệt)[33] ." "Dù anh có xem lại cách đánh của hắn bao nhiêu lần đi nữa thì chưa đủ để thắng đâu." Stella nhìn vào băng hình với vẻ khó chịu, và Ikki hiểu tâm trạng đó của cô. Nội dung ghi lại gây ra rất nhiều tranh cãi; thay vì một trận đấu của hai đấu thủ, nó giống như người kia là một cái bia tập bắn hơn. "Dù sao, cách đánh đó chắc chắn rất có hiệu quả. Hắn không hề dính một vết thương nào từ các trận đấu của năm ngoái. Kirihara-kun rất mạnh." "...Nhưng chẳng phải rất lạ sao? Hắn đã thi đấu ở Thất Tinh Hội năm ngoái, nhưng đâu có trở thành Thất Tinh Kiếm Vương. Có nghĩa hắn đã thua, phải không?" "Ở vòng hai. Nhưng đó là thua do vắng mặt." "Vắng mặt?" "Kirihara-kun không đấu với bất kì người nào có thể phá được Hunter’s Forest. Khả năng đặc biệt của hắn rất mạnh, nhưng đối thủ cũng có thể phản công bằng những đòn tấn công tầm xa. Kirihara-kun không thể đấu lại với những người có thể tấn công khắp toàn bộ đấu trường. Ví du, em có thể biến đấu trường thành biển lửa, phải không?" "Em hiểu rồi. Vô hình không có tác dụng gì trước những đòn tấn công có thể bao phủ cả đấu trường." "Đúng, vậy nên anh không nghi ngờ gì chuyện hắn sẽ rút lui nếu phải đấu với một người như em. Bởi cách chiến đấu không phù hợp với một hiệp sĩ đó, mọi người gọi hắn bằng biệt danh 'Thợ săn'." "…Hmph. Cái biệt danh đó chẳng hay ho gì. Đối với em, không có đối thủ nào là không thể đánh thắng. Cái tên đó giống như sự chế nhạo hơn. Thật ra mà nói, hắn hoàn toàn là một kẻ chết nhát." Kirihara chỉ mạnh khi hắn vẫn còn an toàn. Hơn nữa, hắn luôn dùng những đòn sát thủ để gây thương tích và đau đớn một cách không cần thiết cho đối thủ của mình. Điều đó làm Stella muốn phát bệnh. "Nhưng… Em đã hiểu tại sao anh nói hắn là dạng đối thủ đáng sợ nhất với mình rồi." "Đúng. Hắn là một loại thiên địch của anh." Ikki cần một kĩ thuật tấn công tầm xa để đánh bại Hunter’s Forest, nhưng cậu lại không có nó. Đúng là cậu sở hữu những kiếm kĩ siêu hạng, sức bền cơ thể tuyệt vời, và cả những kĩ thuật đấu tay đôi khác, nhưng chúng chỉ dùng được ở tầm gần, nên tất nhiên chỉ phát huy hiệu quả khi cận chiến mà thôi. Device Oborotsuki của Kihihara là cung, một vũ khí tầm xa, nên hắn luôn có thể tấn công trước. Và hơn bất cứ điều gì khác, át chủ bài Ittou Shura của Ikki chỉ có thể sử dụng một lần trong ngày, với thời gian hạn là một phút. Nó vô dụng trước khả năng chuyên dùng để ẩn nấp và chạy trốn của Kirihara. Trên màn hình, đối thủ của Kihihara đã được đưa đi bằng cáng cứu thương. Stella lo rằng đó là điều sẽ xảy ra cho Ikki vào ngày mai, nên cô cố trấn an cậu. "Anh sẽ ổn thôi, Ikki." "Em đang lo lắng cho anh sao?" Trước câu nói vô tư lự của cậu, gương mặt Stella nhanh chóng đỏ bừng. "Không phải em lo cho anh mà là lo cho bản thân mình đó! Nếu anh không thắng, em sẽ phải làm bạn gái của tên đó! La người hầu của anh đã rất tệ rồi, nhưng làm bạn gái của cái tên vênh váo đó còn tồi tệ hơn nhiều!" "Em đã chấp nhận vụ cá cược của hắn mà, phải không? Giờ em bắt anh chịu trách nhiệm cho chuyện đó thì có hơi vô lí đó. Cho dù anh đã can ngăn em." "Nhưng… nhưng… anh đúng là đồ ngốc, bực mình quá." "Hả? Cái…?" "Không có gì hết!" Stella bất ngờ quay đi, tránh ánh mắt của Ikki. Cho dù lời nói và thái độ của cô có hơi trẻ con, nhưng cậu hiểu Stella muốn mình chiến thắng. "Anh không cần sự xin lỗi của Kirihara-kun, nhưng cũng không muốn em nhìn thấy mình bị đánh bại." "Anh có kế hoạch rồi sao?" "Có chứ." Ikki khẳng định không chút do dự. "Anh đã tìm ra cách để đánh bại hắn." Kirihara là một trong số những tân sinh đứng đầu năm Ikki nhập học. Một đối thủ khó nhằn, sở hữu khả năng quá mạnh, khiến cho hắn trở thành một đại diện tham gia Kiếm hội dù mới chỉ là năm nhất. Nhưng dù vậy, Kihihara đã không qua được vòng đấu thứ hai. Làm cách nào Ikki có thể trở thành Thất Tinh Kiếm Vương nếu cậu không thể thắng một đối thủ như vậy? Bên cạnh đó, đại diện tham gia Thất Tinh Hội năm nay của Hagun sẽ là sáu người mạnh nhất trường. Giáo viên chủ nhiệm Oreki đã nói mỗi học sinh sẽ phải đấu mười trận hoặc hơn. ĐIều đó có nghĩa mỗi người tham gia Lễ hội sẽ phải thắng khoảng hai mươi trận liên tiếp. Nếu thất bại, cậu có thể sẽ không còn cơ hội nào khác nữa. Một khi Ikki bị đánh bại ở đây, mọi đau khổ mà cậu phải chịu đựng từ trước đến nay sẽ thành vô nghĩa. Cậu không cho phép điều đó. "Anh chắc chắn sẽ thắng." Dù giọng nói có hơi khác so với thường ngày, nhưng lời khẳng định của Ikki có vẻ đã khiến Stella hài lòng. Thực ra, trước khi Stella về phòng, Nagi Arisuin đã gọi cô ngay sau khi trận đấu của cậu ta kết thúc. Arisuin muốn Stella thăm dò tinh thần hiện tại của Ikki xem cậu có lo lắng trước trận đấu không, nhưng xem ra tất cả đều ổn. Stella hiểu rõ sức mạnh của Ikki hơn ai hết. "Có vậy chứ. Anh chắc chắn phải đánh bại gã đó. Anh đã ném cái thìa đi rồi[34] ." "Không, không, ném cái thìa đi là hoàn toàn trái ngược với những gì mà anh muốn làm." Tiếng Nhật của Stella rất trôi chảy, nhưng sự hiểu biết và cách sử dụng tục ngữ của cô vẫn còn mơ hồ, nên nhiều lúc thường gây ra hiểu lầm. "Sao cũng được, chẳng phải tới giờ ăn tối rồi sao? Em đói rồi." "Đúng vậy, anh đã mất quá nhiều thời gian để xem cuộn băng này rồi, chúng ta đi nào." "Người Nhật thường ăn cà ri và sườn heo vào những lúc thế này, phải không?" "…Err, không, chúng ta không cần phải theo phong tục một cách máy móc đâu. Mì ăn liền như mọi khi là ổn rồi." Hai người rời khỏi kí túc rồi đi tới phòng ăn, và ngày thi đấu đầu tiên cũng kết thúc giống như những ngày thứ hai bình thường khác.

Phần 4Edit

「XIn lỗi, Kurogane. Tôi không thể làm bạn với cậu được nữa.」 Ikki giật mình thức giấc bởi một giấc mơ tồi tệ. Hai tay cậu vô thức siết chặt lại, bàn tay thì đẫm mồ hôi. Tại sao mình lại mơ về năm ngoái chứ? Những lời xin lỗi vang vọng trong tâm trí Ikki. Không thể ngủ lại được nữa, để làm nguội đầu mình một chút, cậu xuống giường và rời khỏi phòng, cẩn thận để không đánh thức Stella đang ngủ say. Vẫn còn hơi sớm để chạy bộ…. Nhiệt độ trước lúc bình minh vẫn còn hơi lạnh, nhưng vì hiện tại là đầu tháng tư nên cái se lạnh này lại thích hợp với một người đang cần làm mát. "Tại sao mình lại nhớ lại nhớ về một chuyện xảy ra từ lâu rồi chứ?" Dù không có xung quanh để trả lời cậu, nhưng Ikki vẫn thốt ra câu hỏi đó. 「Dường như hiệu trưởng nghi ngờ bất cứ ai làm bạn với tên đó.」 Tin đồn này đã bắt đầu được bao lâu? Từ khi nào cậu trở thành một học sinh cô độc không thể tham dự lớp học thực chiến, chỉ với một cái lí do "cậu ta không đủ khả năng, nên không phải sẽ rất nguy hiểm nếu để cậu ta luyện tập sao"? Cậu không có sự lựa chọn, và kể cả một vài giáo viên cũng nghi ngờ cậu. 「Chỉ cần có liên hệ với Ikki, cậu sẽ gặp rắc rối.」 Nếu một tin đồn như vậy lan ra, tất nhiên mọi người sẽ giữ khoảng cách với cậu. "Giờ nhớ lại thì, chuyện xảy ra chính tại chỗ nơi đó." Ikki nhìn xuống bãi đất trống qua cửa sổ trên hành lang của kí túc, nơi đã mọc đầy cỏ dại. Khi mọi người bắt đầu tin vào những tin đồn đó, khi tất cả, ngoại trừ bạn cùng phòng xa lánh Ikki, một học sinh lạ mặt đã gọi cậu trong giờ ăn trưa. Người đó là Shizuya Kirihara, người đứng đầu lớp Ikki, và là siêu sao đã xuất hiện trong Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ mặc dù mới học năm nhất. Thực ra, Ikki không có ấn tượng tốt về Kihihara. Không giống những học sinh khác, luôn lảng tránh Ikki và không muốn đấu với cậu, Kirihara—không ném thẳng những lời xúc phạm Ikki vào mặt cậu—mà lại lớn tiếng chế nhạo cậu với những người khác trong lớp học, tung ra những tin đồn ác ý, và làm phiền cậu bằng rất nhiều cách khác. Tại sao? Ikki không nhớ mình đã làm chuyện gì gây ra sự thù địch của Kihihara. Họ không có thù hận gì với nhau cả. Lúc đó, không có ai bảo vệ Ikki, Kihihara liên tục tung ra ý kiến rằng những chuyện mọi người gây ra cho cậu chẳng có vấn đề gì cả, vì Ikki chỉ là người thừa, có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Kirihara nghĩ rằng chuyện đối nghịch với Ikki là tự nhiên như mặt trời mọc đằng đông vậy. Ikki nghĩ rằng họ không có chuyện gì để nói với nhau cả, và đó chính xác là một cuộc đối thoại vô giá trị. 「Cậu định chịu sự khinh thường của các giáo viên đến bao giờ nữa, khi họ không quan tâm nếu cậu có đau khổ cả đời đi chăng nữa? Giờ thì đấu với tôi nào.」 Nếu Ikki đấu một trận công bằng với Kihihara, người tham gia Thất Tinh Hội, các giáo viên chắc hẳn sẽ không thể phủ nhận khả năng của cậu. Đó là một cơ hội tuyệt vời nhưng Ikki không thể đồng ý. Họ đang ở trong trường, tự ý giao đấu mà không được phép của giáo viên chắc chắn sẽ bị phạt. Nếu Ikki gây rắc rối, hiệu trưởng, đang có sự liên hệ với gia tộc Kurogane, sẽ rất vui lòng mà đuổi học cậu. Và đó là mục đích của Kihihara. Lúc ấy, rất nhiều giáo viên là tay chân của hiệu trưởng có mặt trong sân. Có lẽ chính họ giật dây cho âm mưu của Kihihara. Hiểu được điều đó, Ikki từ chối và chuẩn bị rời đi. Nhưng― 「Đừng nói vậy. Là bạn cùng lớp với cậu, tôi rất lo lắng đó.」 ―Kirihara triệu hồi Device của mình, Oborotsuki, và bắn vào lưng cậu. Ikki vẫn không triệu hồi vũ khí của mình. "Lúc đó, mình thực sự rất bất ngờ…." Cậu bất ngờ vì dù Kirihara là người gây hấn trước, nhưng không có ai đứng ra khiển trách hắn cả, dù là giáo viên hay học sinh. Đó cũng là lúc mà Ikki nhận ra mình cô độc tới mức nào. Các giáo viên có vẻ mong Ikki rơi vào bẫy khiêu khích của Kirihara, vì đuổi học cậu là kết quả tốt nhất cho yêu cầu của gia tộc Kurogane: không để cho Ikki tốt nghiệp và trở thành một hiệp sĩ ma thuật. Tất nhiên Ikki biết điều đó, cậu hứng chịu rất nhiều mũi tên của Kirihara mà không hề triệu hồi Intetsu. Như vậy vẫn chưa đủ nếu có ai đó yêu cầu một lời giải thích về sự trốn tránh chiến đấu nên thậm chí Ikki còn không thèm tránh những mũi tên. Ikki để mặc những mũi tên của Kihihara ghim vào người, và ngất đi… Vậy nên bằng chứng Ikki từ chối lời thách đấu đã được máy quay an ninh ghi lại, và cậu không bị khiển trách về sự cố đó. Nhưng hình phạt của Kirihara chỉ là cảnh cáo nghiêm khắc và ép phải xin lỗi mà thôi. Rất rõ ràng, hiệu trưởng và những giáo viên của ông ta đã có thỏa thuận bí mật với Kihihara từ trước rồi. "Đúng là một năm vô ích..." Sự phiền toái không dừng lại ở đó mà càng lúc càng nghiêm trọng hơn. Cuộc sống học đường của Ikki vô cùng tệ hại. Học sinh, giáo viên, nhóm của Kirihara ngày một quá đáng―không lâu sau, kể cả người bạn cuối cùng của Ikki, bạn cùng phòng của cậu cũng nói không thể làm bạn với cậu được nữa với một nét mặt đau xót. Cậu không giận dữ, nhưng những đau khổ dồn nén trong lòng đã gần như nổ tung. Sau đó Ikki phải học lại một năm, cậu tưởng mình đã quên đi tất cả những chuyện này, nhưng― "Nhưng tại sao mình lại mơ về chuyện đó chứ?" Tất cả đã kết thúc, chỉ là một giấc mơ cũng không khiến Ikki quá khó chịu. Có lẽ cậu nhớ lại chúng sau khi nói chuyện với Kirihara. Không cần quá nghĩ ngợi về nó, phải không? Nó không gây ảnh hưởng gì tới hiện tại. Hiệu trưỡng cũ đã đi rồi, và không còn ai gây khó dễ cho Ikki nữa. Giờ đây, tương lai hoàn toàn phụ thuộc vào sự nỗ lực của cậu. Bất ngờ, những tia nắng ấm áp chiếu lên mặt Ikki. Những tia nắng đầu tiên chiếu qua cửa sổ, báo hiệu một ngày mới đã tới. Ngày bắt đầu những trận đấu ở bảng H. Hôm nay, mọi điều về Kurogane Ikki sẽ được kiểm chứng.

Phần 5Edit

Những hoạt động giảng dạy của học viện vẫn diễn ra như mọi buổi sáng bình thường khác, và những trận đấu tuyển chọn diễn ra từ chiếu tới tối. Trận đấu của Ikki bắt đầu vào một giờ ba mươi, một thời điểm lí tưởng khi mà bữa trưa đã được tiêu hóa hết. Sau khi ăn xong, Ikki cùng với Stella, Shizuku, và Arisuin tới đấu trường luyện tập số bốn. Lúc này đã là gần một giờ. Trên sàn đấu, trận đấu ngay trước trận của Ikki đang diễn ra. Những người chuẩn bị thi đấu như cậu cần đến sớm và sẵn sàng khởi động, nhưng giờ vẫn còn sớm hai mươi phút. Ngồi trên khán đài, xem người khác thi đấu, cùng với bạn bè mình không phải là một ý tồi. Cả Stella và Shizuku đều có ý đó. Còn Ikki lại không. "Mình tới phòng chờ đây." Stella chớp mắt. "Hả? Anh không xem trận này sao?" "Không, lúc này anh muốn tập trung vào trận đấu sắp tới của mình." Ikki đã sẵn sàng cho trận đấu với Kirihara. Cậu không muốn bị phân tâm vì trận đấu của người khác. "Mình đi đây." "Hãy chiến thắng nhé, Onii-sama. Em tin ở anh." "Hôm qua anh đã nói chắc chắn sẽ thắng, em sẽ không bỏ qua cho một màn trình diễn kém cỏi đâu." "Cẩn thận đó." Gật đầu trước những lời khích lệ của ba người, Ikki đi thẳng tới phòng chờ.

Phần 6Edit

"Kurogane Ikki năm nhất lớp Một? Danh tính đã được xác nhận. Đây là sổ tay học sinh của cậu." Người nữ tiếp tân đối diện phòng chờ đã hoàn tất thủ tục xác nhận trước trận đấu cho Ikki bằng máy vi tính của mình. "Vì đây là trận đấu đầu tiên của cậu, nên tôi sẽ giải thích luật của những trận đấu tuyển chọn này. Những trận đấu này đều là thực chiến, giống như các trận chiến của Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ: thể thức một đối một. Không có giới hạn thời gian. Được phép đầu hàng trong khi thi đấu. Vì là thực chiến nên sẽ không sử dụng vũ khí ở dạng ảo ảnh, do đó tính mạng của các thí sinh có thể gặp nguy hiểm. Sẽ có rất nhiều nhân viên có mặt tại đấu trường để ngăn chặn những tai nạn đáng tiếc, và tùy thuộc tình huống mà trọng tài có thể tạm dừng trận đấu, nhưng sự an toàn tuyệt đối sẽ không được đảm bảo. Hãy cân nhắc tới sự nguy hiểm, nếu cậu khẳng định muốn dự thi, hãy nhấn nút 'Yes' trên màn hình. Nếu không, hãy nhấn nút 'No'. Nhưng, một khi đã nhấn 'No', cậu sẽ không thể tham gia vào giải đấu năm nay được nữa, vậy nên hãy lựa chọn thật kĩ." Ikki nhấn "Yes" mà không mảy may do dự chút nào. "Wahaha, tuổi trẻ thường quyết định rất mau chóng, thật tốt―♪" Một giọng nói tinh nghịch vang lên làm Ikki quay người lại, và đứng phía sau cậu là một cô gái bé nhỏ trong bộ kimono với hoa văn hình bông hoa nổi bật trên nền trắng, và trên đầu là một dải buộc tóc màu đỏ bắt mắt. Thân hình nhỏ nhấn và bộ kimono rộng thùng thình không hợp với chiều cao làm người khác có cảm giác về một người cực kì trẻ con, nhưng Ikki biết cô không phải là học sinh. " Cô là Nene Saikyou-san... Em nói đúng chứ ạ?" "Ohh? Em biết tên ta sao?" "Không chỉ em mà mọi người trong ngôi trường này đều biết về người đại điện cho Nhật Bản thi đấu ở Olympic năm ngoái, và cũng là một đấu thủ hàng đấu của giải đấu KOK, 'Công chúa Dạ Xoa' đó ạ." [35]

"KOK" có nghĩa "King of Knights" (Hiệp sĩ chi vương), một giải đấu tay đôi của các Blazer. Nó là giải đấu nổi tiếng nhất trên thế giới, thu về tới ba ngàn tỷ yên trong một năm[36]. Tất cả hiệp sĩ ma thuật đều biết tới cô gái này, một ngôi sao của giải đấu và được gọi là người mạnh nhất khu vực Châu Á-Thái Bình Dương. Sau đó, cô trở thành chủ đề cho rất nhiều buổi trò chuyện trên truyền hình, chủ yếu là về đời sống riêng tư của cô. Nhưng, nhắc tới chuyện đó trước mặt cô thì khôn ngoan cho lắm…. "Nhưng tại sao một nhà chuyên môn như cô lại tới nơi này vậy?" "Tất nhiên ta tới gặp em rồi, Kurogane Ikki...-kun." "Gặp em?" "Đúng vậy. Vì Kuu-chan... à, là Shinguuji chứ. Ta tự hỏi hiệp sĩ hạng F mà Kuu-chan để mắt tới có điểm gì đặc biệt, nên ta mới tới đây đó." "Ohh… nhưng em tưởng học viện nghiêm cấm người lạ ra vào chứ?" "Chẳng hề gì. Sau khi Kuu-chan sa thải hàng loạt giáo viên thừa thãi, cô ấy không còn nhiều trợ lí cho lắm, vậy nên ta tới đây để giúp thôi, dù sao cũng đang rảnh rỗi mà. Hai người chúng ta học cùng nhau trước đây đó. Ta cũng vừa nhận được giấy bổ nhiệm giảng dạy tại đây thôi." "Em hiểu rồi, thì ra chuyện là vậy sao?" Ikki lập tức hiểu ra, vì cậu đã biết chuyện Kurono sa thải hàng loạt giáo viên dưới thời hiệu trưởng tiền nhiệm khi vừa nhận chức. Saikyou gật đầu. "Còn nữa, ta cũng muốn nhân cơ hội này gặp gỡ vài anh chàng điển trai… chờ chút, có lẽ không nên nói như vậy nhỉ? Cứ quên những gì ta vừa nói đi nhé." "Em-em không nghe thấy gì hết." "Wahaha. Ta thích những anh chàng khôn khéo và ga lăng. Những người đưa ra quyết định nhanh chóng và dứt khoát rất hấp dẫn. Tất cả những trận đấu trong trường trước đây đều sử dụng dạng ảo ảnh, vậy nên khi chuyển sang thực chiến thế này, hẳn có rất nhiều bạn trẻ hoảng loạn, phải không?" Thực chiến luôn song hành với sự đổ máu. Kể cả ở giải đấu KOK, chuyện tay đứt chân lìa bay trong không trung cũng không hiếm. Tuy những vết thương như vậy có thể chữa lành bằng iPS, nhưng quả thực cảm giác tứ chi đứt lìa không phải dễ chịu gì. Các tân sinh thường bị cái viễn cảnh đó ám ảnh gây ra tâm lý sợ hãi. Nhưng Ikki thì không. "Em đã lường trước tất cả những chuyện này kể từ khi quyết định trở thành một hiệp sĩ ma thuật rồi." "Cho dù đã biết trước thì bản năng tự nhiên của con người vẫn không giấu được sự sợ hãi nguyên thủy. Dù sao, sự can đảm đó quả xứng với học sinh duy nhất mà Kuu-chan từng để mắt tới. Và, nhìn kĩ thì cậu có gương mặt rất dễ thương đó, chàng trai trẻ ạ!" Ngay khoảnh khắc đó, khoảng cách giữa Saikyou và Ikki biến mất. "Hả―" Ikki cực kì ngạc nhiên khi thấy cô đứng sát mình một cách đột ngột như vậy. Saikyou ngả người tới trước, thân hình cô ép sát vào ngực Ikki, và đôi mắt cô nhìn cậu một cách quyến rũ. "Em có muốn một bài học đặc biệt tại phòng ta tối nay không―" "Con nhóc này, cậu đang làm gì với học sinh của tôi vậy hả?" Một giọng nói đe dọa vang lên phía sau Saikyou. Chủ nhân của nó là một người phụ nữ mặc bộ đồ công sở, đang cau mày khó chịu, hiệu trưởng Kurono Shinguuji. "Whoa, thật bất ngờ! Kuu-chan, lần sau đừng có đứng sau mình một cách đột ngột như vậy nữa. Mình có thể sẽ cho cậu đo ván trước khi mình kịp nhận ra là ai đó." "Cậu mà cho tôi đo ván được sao? Gạt cái đó qua một bên, cậu làm gì ở đây vậy? Tôi nói cậu làm bình luận viên kiêm giám sát ở đấu trường số bốn mà, phải không?" "À, đúng thế, nhưng trận đấu đó chán ngắt nên mình mới có chút thời gian rảnh. Mình chỉ tới đây xem xét cậu học trò cưng của Kuu-chan chút thôi, và tiện thể ngó xem có cậu bé dễ thương nào không." "Ho-Học trò cưng gì chứ!" Kurono có chút ái ngại nên cô nắm lấy dây buộc tóc của Saikyou và lôi cô đi thẳng, còn Ikki thì làm như không nghe không thấy gì hết. "Xin lỗi, Kurogane. Đã gây phiền phức cho em rồi." "Kh-Không. Em chỉ ngạc nhiên chút thôi, mọi chuyện ổn mà." "Cô ấy phải trở về đấu trường ngay bây giờ, vậy nên đừng bận tâm về mấy lời nhảm nhí vừa rồi. Này, trở về với công việc của cậu đi, đồ trẻ con hay đi lung tung kia!" "Rồi, rồi, mình hiểu rồi, hiểu rồi mà, đừng có kéo cổ áo mình nữa, nó sẽ tuột ra đó!" Kurono kéo Saikyou rời đi, nỗ lực đó kéo theo một loạt âm thanh phản đối của cô ấy. Ikki đứng nhìn họ, cậu nghe thấy câu nói cuối cùng của Kurono. "Tôi nói với cậu từ trước rồi, đừng có làm gì quá trớn, tối nay nó còn phải tham gia tiệc ăn mừng với những người khác nữa, vậy nên đừng gây thêm phiền toái." Những lời đó cho thấy cô tin tưởng rằng Ikki sẽ thắng. "Wahaha. Nếu cậu nói vậy rồi thì mình cũng chẳng làm gì khác được.Tệ quá. Nè chàng trai, hãy cho ta thấy một trận đấu thú vị, ta rất mong chờ đó." Ngón tay trỏ thon thả của Saikyou thò ra ngoài ống tay áo dài và chỉ vào Ikki. Sau đó, cô cười khúc khích rồi rời đi cùng Kurono, chỉ còn tiếng guốc gỗ gõ lên mặt sàn vọng lại. Cô ấy có nghiêm túc không vậy…? Đúng là một người khó đoán. Nhưng, Ikki biết cô rất mạnh. Khoảng khác đó, cô ấy áp sát mà mình không hề hay biết. Ikki chưa bao giờ gặp tình cảnh đó trước đây, cảm giác có người tiến lại gần trước khi bản thân kịp phản ứng khiến cậu khó chịu. Kĩ thuật đó chắc hẳn là một kiểu cổ võ thuật, có lẽ là một loại bộ pháp trong võ thuật Nhật Bản cổ đại. Cậu không biết cách vận dụng nó thế nào, nhưng― "…Kệ đi. Giờ cần phải tập trung vào trận đấu trước mắt đã." Bộ pháp này dùng cách nhìn thẳng vào mắt đối thủ để họ không thể cảm nhận được khoảng cách đang bị thu ngắn. Một kĩ thuật rất tuyệt nhưng hầu như không thể nào nắm được chỉ trong một thời gian ngắn, nên lúc này cậu phải nén lòng hiều kì xuống và tiếp tục chuẩn bị cho trận đấu quan trọng của mình. Tập trung tinh thần, Ikki ước vào phòng chờ. Trong đó có vài cái tủ, băng ghế và những tấm gương lớn gắn dọc các bức tường, ngoài ra hầu như không còn gì khác. Cuối căn phòng là một cánh cửa nhỏ, phát ra một áp lực kì lạ. Đằng sau cánh cửa đó, đấu trường diễn ra trận thực chiến đầu tiên của cậu đang chờ sẵn. Mình đã đứng đây rồi sao? Thất Tinh Kiếm Vương. Danh hiệu cao nhất đối với một hiệp sĩ học sinh. Sau cánh cửa, chính là nơi đầu tiên Ikki phải đi qua để đạt được danh hiệu này. Để có thể đứng ở đây... cậu đã phải trải qua rất nhiều chuyện. Gia đình, tuổi thơ, bạn bè… cậu không hề có những thứ đó. Cho dù vậy, Ikki vẫn tiếp tục bước đi mà không hề từ bỏ, và cậu đã chờ được thời khắc này. Trận đấu với Kihihara đang đợi. Tất cả những đau khổ và mất mát mà cậu phải chịu đựng liệu có ý nghĩa gì hay không? Giờ chính là tìm ra câu trả lời, nhưng― *Thình thịch* "Hả―" Tim cậu đột ngột đập loạn. Ch-Chuyện gì… thế này? Mọi thứ trong tầm nhìn bắt đầu chao đảo. Những màu sắc mờ dần như một bức tranh thủy mặc, và cậu thấy choáng váng. Chuyện gì đang xảy ra với cơ thể cậu thế này? Ikki không biết, nhưng cổ họng cậu thì khát kinh khủng. Nước. Chỉ cần uống nước thì sẽ―nghĩ vậy, cậu với tay lấy bình nước của mình. Nhưng, cánh tay không di chuyển đúng như ý muốn, và chai nước rơi xuống ghế. Nước tràn ra ngoài, làm ướt đôi giày dưới chân. Cậu cần lau nó đi. Bằng cái gì đây? Không, trước đó, cơn khát― 「Năm nhất Ikki Kurogane-kun. Năm hai Shizuya Kirihara-kun. Trận đấu của các bạn sắp bắt đầu, hãy tiến về lối vào của đấu trường.」 Tiếng nói của phát thanh viên kéo ý thức Ikki khỏi sự hỗn loạn đang diễn ra trong đầu. Cậu nhìn đồng hồ, đã một giờ ba mươi. Dù cậu đã đến sớm― Chết tiệt, mình đứng đây bao lâu rồi... "Khỉ thật…." Không thể nào, mình đang run sao…? Bình tĩnh lại. Bình tĩnh lại nào. Ikki cố gắng làm trái tim mình đập chậm lại bằng cách tập trung suy nghĩ. Cậu đã thấy cách đánh của địch thủ từ cuộn băng, đã phân tích lực bắn của những mũi tên, góc bắn và các mánh khóe mà hắn dùng. Ikki đã tìm ra cách phá hủy Hunter’s Forest của Kirihara và đã luyện tập nhiều cách phản công rồi. Run không phải vấn đề lớn, cậu chỉ cần chiến thắng thôi. Nếu làm được điều đó, nó sẽ là một minh chứng cho thấy những nỗ lực trước đây của cậu không hề vô ích―! Với sự kiên định đó, Ikki dần bình tĩnh trở lại và cậu mở cửa, tiến vào sàn đấu.

Phần 7Edit

「Được rồi, trận thứ ba đã kết thúc! Và giờ là trận đấu cuối cùng của ngày hôm nay. Hiện đang có rất nhiều người trên khán đài chờ theo dõi trận đấu này. Người tường thuật lại diễn biến trận đấu vẫn là tôi, Tsukuyomi từ câu lạc bộ truyền thông, còn nình luận viên sẽ là Nene Saikyou-sensei! Giờ là lúc giới thiệu về hai đấu thủ! Đầu tiên là một trong những học sinh đứng đầu của năm ngoái, người đã tham gia Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ cùng năm. Chiến thắng đại diện năm ba của học viện Bunkyoku một cách ấn tượng, người trước đó được xem ứng cử viên nặng kí cho chức vô địch, tại vòng đầu tiên. Đấu với bất kì ai mình có thể thắng, điều đó giúp anh giành được những chiến thắng hoàn hảo cả trong học viện và những trận đấu liên trường, phong cách này đem lại cho anh biệt danh "Thợ săn"! Anh hiện là một gương mặt sáng giá cho vị trí đại diện của trường, đấu thủ năm Shizuya Kirihara!」 Kirihara, người đang đứng dưới sàn đấu, đưa một tay lên cao. Đáp lại là hàng loạt những tiếng hò reo từ các khán đài. 「Không ngoài dự đoán, đấu thủ đẹp trai Kirihara cực kì nổi tiếng đối với các nữ sinh!」 「Còn ta thì thích những anh chàng hoang dã hơn―」 「Em không nghe rõ lời cô lắm, Saikyou-sensei.」 「Sao?」 Vẫn còn hậm hực với Saikyou vì đã bỏ dở công việc bình luận lúc trước, Tsukuyomi phớt lờ cô, và tiếp tục giới thiệu đối thủ của Kirihara. 「Và đối diện với Thợ săn là một hiệp sĩ hạng F! Nhưng đừng xem nhẹ người đó, vì anh không phải là một hiệp sĩ hạng F tầm thường! Chắc hẳn mọi người ở đây đều biết về trận giả chiến của anh với hiệp sĩ hạng A, Xích Công chúa Stella Vermillion rồi, phải không? Liệu sức mạnh khó tin đó có đúng là sự thực!? Hay đúng như chúng ta nghĩ, anh chỉ là một “Kẻ tồi tệ nhất” bình thường!? Giờ là lúc chúng ta kiểm chứng rõ ràng sức mạnh của anh! Xin giới thiệu, đấu thủ năm nhất Ikki Kurogane!」 Ikki nhìn lên khán đài. Số lượng khán giả thật ấn tượng. Lần đầu tiên chiến đấu trước sự quan sát của đông người như vậy thật có chút không quen. Ikki cảm thấy sự thiếu đồng nhất giữa cơ thể và tâm trí, cứ như người đang đứng trên sàn đấu lúc này là ai đó khác chứ không phải chính bản thân mình nữa. Dòng suy nghĩ của cậu vẫn còn chút mơ hồ, chưa thể hoàn toàn tập trung được. Khi Ikki đang bối rối, Kirihara nói móc cậu. "Ta không thể tin là ngươi thực sự dám tới đây. Lựa chọn như lần trước và bỏ chạy mới đúng là khôn ngoan đó." "…Đó đã là chuyện xưa rồi." "Thật sao? Rồi, nói sao cũng được. Nhưng, một khi đã đứng tại nơi này… ngươi đã chuẩn bị tinh thần rồi chứ?" "Ta đã đến đây rồi. Ngươi còn cần phải hỏi sao?" "Ha, được lắm." Sau khi châm chọc nhau, hai người bắt đầu thủ thế. "Xuất hiện đi, Intetsu." "Đến giờ đi săn rồi, Oborotsuki." Cả hai triệu hồi Device của mình. Tay phải Ikki cầm một thanh katana bằng thép đen, còn trong tay Kirihara là một cây cung màu xanh lục. 「Bây giờ, trận chiến thứ tư của ngày hôm nay… Bắt đầu!」 Hiệu lệnh bắt đầu vang lên. Và cùng lúc, thân hình Kirihara biến mất khỏi sàn đấu. 「Ooh! Thật đột ngột, là Hunter’s Forest! Bằng cách này, đấu thủ Kirihara không thể bị phát hiện bằng mắt thường!」 「Thật là một khả năng phiền toái~. Nếu không có những đòn tấn công tầm xa thì không thể đối phó được với nó.」 「Đúng vậy! Ở vòng một của Thất Tinh Hội năm ngoái, đối thủ đến từ học viện Bunkyoku của đấu thủ Kirihara, một người chuyên về cận chiến, đã bị đánh bại một cách dễ dàng. Điều này không hề phóng đại. Liệu đấu thủ Kurogane có những đòn tấn công tầm xa không!? Chúng ta hãy chờ xem.」 Thợ săn luôn che giấu bản thân tận sâu trong khu rừng của mình, và giương cung ngắm bắn những con mồi của mình từ trong đó. Nhìn thấy gã thợ săn này là điều bất khả thi, do đó chưa ai tránh được những mũi tên của hắn. Và từ điểm mù của Ikki, những mũi tên ma thuật đột ngột xuất hiện trong không trung, nhắm lưng cậu bay tới. Những mũi tên đó đáng lẽ đã trúng đích. "Ở đó!" 「Chặn được rồi! Đấu thủ Kurogane đã sử dụng thanh katana của mình chặn đứng những mũi tên của địch thủ mà anh không thể thấy!」 「Không, đâu chỉ có vậy~. Nhìn kìa!」 Đúng như Saikyou nói, Ikki không chỉ gạt được những mũi tên đó, mà cậu lập tức xoay người, lao tới vị trí mà các mũi tên vừa xuất phát. Cậu chắc chắn không thể nhìn thấy Kirihara, nhưng những mũi tên thì khác. Vị trí của Hunter’s Forest có thể tính toán được dựa trên điểm xuất phát của những mũi tên và quỹ đạo bay của chúng. Đó chính là điểm yếu của Hunter’s Forest! Nếu có thể xác định chính xác thời điểm xuất hiện của mũi tên thì có thể tìm ra vị trí đó. Chiến thuất chống lại Hunter’s Forest của Ikki dựa trên sự tính toán về lực bắn và góc độ mũi tên để xác đinh phương hướng và cự li với Kirihara. "Nhận lấy đi!" Intetsu chém xuống nơi mà đối thủ đang đứng. Nhưng lưỡi kiếm chỉ chém vào khoảng không, và từ nơi đó, một mảnh áo đồng phục từ từ rơi xuống. "Ha, gần trúng rồi đó. Ngươi không chỉ gạt được những mũi tên từ điểm mù mà còn có thể đoán ra vị trí ta đang đứng sau khi biến mất? Sự tập trung thật đáng nể. Đó là điều mà người ta vẫn nói là thấy mà không thấy, phải không?" "Nó còn chưa được như vậy." Ikki nhìn về phía tiếng nói phát ra, từ tốn nói. Phương hướng và khoảng cách hiện tại của Kirihara đã thay đổi. Nhưng, không như vẻ bề ngoài, Ikki đang rất tự tin. Có hiệu quả rồi! Trước trận đấu, cậu gặp chút rắc rối với sự tập trung, nhưng chiến thuật đã luyện tập từ trước để chống lại Hunter’s Forest đã có hiệu quả bước đầu. Lần tới, cậu chắc rằng mình sẽ tóm được Kirihara. Với niềm tin kiên định đó, Ikki tập trung tinh thần, chờ đợi loạt tên thứ hai. "Ooh, sợ quá. Nhìn bạn cùng lớp trước đây của ngươi bằng ánh mắt bạo lực đó thì không phù hợp đâu, biết chứ?" "Cái gì cũng có nguyên nhân của nó." "Hmph. Nói cách khác, ngươi muốn đánh bại ta?" "Nếu không, ta đã không tới đây." "…Haha, hahaha! Thế mới giống ngươi chứ. Ta đã nghĩ học lại một năm sẽ khiến ngươi hiểu ra vị trí của mình, nhưng có vẻ cái sự ngu ngốc đó đã hết thuốc chữa rồi. Ngươi chẳng thay đổi chút nào, vẫn hành xử giống như quá khứ. Ta ghét nhất là những thằng như ngươi." Sự khát máu tràn ngập trọng giọng nói của Kirihara, và Ikki biết cần phải tập trung vì loạt tên thứ hai sắp đến. Cậu nới rộng ý thức, tập trung vào mọi góc độ có thể và sẵn sàng chặn đứng những đòn tấn công. "Nếu đã vây, sao ngươi không giương cung lên và bắn đi? Ta sẽ gạt hết toàn bộ chúng." Cậu sẽ sử dụng Ittou Shura ngay khi loạt tên đó xuất hiện, và tóm được Kirihara trước khi hắn kịp trốn thoát. Đây là lúc quyết định thắng bại của trận đấu! "Heh… tinh thần chiến đấu được lắm. Đúng là kiếm thuật của ngươi rất kinh khủng, chuyện đó đến ta cũng phải công nhận. Nhưng chỉ có những tên quê mùa mới coi trọng mấy thứ đó. Đối với các Blazer, sự lựa chọn mới của loài người, những trận chiến hoàn toàn thuộc về các khả năng đặc biệt! Làm sao một tên hạng F không hơn rác rưởi là bao có thể phá được Hunter’s Forest của ta chứ?" "Chúng ta sẽ không biết được nếu không thử." "Đúng thế. Vậy hãy thử một chút nào." Đúng lúc đó, đùi phải Ikki xuất hiện một vết thương, máu tươi bắn ra. "―Cái?" Một cơn đau kinh khủng truyền thẳng từ vết thương lên não cậu. "Guaaah!" Ikki hét lên vì đau, nhưng hơn cả là vì sự kinh hãi. Chuyện gì vừa xảy ra!? Cho dù đã tập trung hết sức và đề phòng mọi góc độ có thể, nhưng bằng cách nào đó, cậu vẫn bị thương. Cố gắng bình tĩnh lại, Ikki nhìn xuống vết thương trên đùi mình. Ở đó, máu từ giữa không trung nhỏ giọt xuống một cách cực kì bất thường, giống như máu chảy xuống từ một thứ gì khác vậy. Vươn tay ra, cậu nắm được vật gì đó đang cắm trên chân mình. "Chẳng lẽ…." Đối với Ikki, đây chính là tình huống đáng sợ nhất. "Chính xác. Năm nay, những mũi tên ta bắn ra cũng có thể trở nên vô hình. Ngươi có hiểu điều đó không? Nói cách khác, đòn tấn công của ta có thể ghim vào đối thủ mà chính chúng cũng không biết!"

Phần 8Edit

Arisuin cau mày khi cậu theo dõi trận đấu từ ghế khán giả. "Tình hình tệ rồi." "Phải. Onii-sama đã phát hiện được đường bay của những mũi tên lúc trước, và tìm ra cách đấu lại Kirihara. Nhưng… bây giờ, chiến thuật đó phá sản rồi. Nếu anh ấy không thể nhìn thấy chúng, đừng nói tới phản công, mà ngay cả phòng thủ hay né đòn cũng là bất khả thi…" "Đúng là đại diện tham dự Lễ hội năm ngoái. Ma thuật thật áp đảo." Stella bất ngờ cắt ngang lời Arisuin. "Không đúng!" "Stella-chan?" "Hunter’s Forest đúng là rất hữu dụng, tới mức mà mình cũng phải ngạc nhiên, nhưng đó không phải là vấn đề! Mà quan trọng là…cách cư xử kì lạ của Ikki từ trước khi trận đấu diễn ra kia!" "Onii-sama cư xử kì lạ sao?" "Đúng vậy! Nếu không, sao anh ấy không tấn công ngay khi trận đấu vừa bắt đầu chứ!? Anh ấy đã biết đối thủ sẽ biến mất mà! Vậy chẳng phải ngay sau khi trận đấu bắt đầu chính là thời khắc quyết định sao!?" Nghe vậy, Shizuku đáp lời với sự kinh ngạc. "Cậu vẫn chưa học được gì từ vụ khủng bố lần trước, phải không? Cậu không nghĩ rằng lao vào đối thủ một cách bất cẩn là tự sát ư? Chiến thuật của Onii-sama là thấu hiểu cách đánh của đối thủ rồi vô hiệu hóa nó. Lần anh ấy đấu với cậu cũng vậy mà, không phải sao?" Nhưng Stella lắc đầu. "Lần này không giống. Đúng là Ikki luôn quan sát đối thủ và từ đó lập ra kế hoạch để giành chiến thắng, nhưng… đối thủ lần này có thể tàng hình, cậu nhớ chứ? Anh ấy chắc chắn sẽ phải đối mặt với những đòn tấn công của một kẻ địch vô hình. Cậu nghĩ áp lực anh ấy phải chịu lớn tới mức nào, và có thể duy trì được bao lâu trước khi kiệt sức chứ!?" Shizuku đã hiểu ý của Stella. Sự căng thẳng tinh thần khi không rõ những mũi tên bắn ra từ đâu, áp lực khi phải liên tục đề phòng, chúng khiến sức lực và sự tỉnh táo tiêu hao nhanh hơn bình thường rất nhiều. Trong trường hợp này, chiến thuật mà Ikki thường dùng lại trở nên tồi tệ. Nếu vậy, chẳng thà cứ tấn công chớp nhoáng ngay từ lúc khởi đầu còn hơn. Nghe có vẻ liều lĩnh, nhưng nó lại là sự lựa chọn tốt nhất. "Nếu vậy, tại sao…?" Arisuin trả lời lí do của chuyện đó thay cho Stella đang cắn chặt răng. "Không phải cậu ta không muốn mà là không thể làm được." "Một việc gì đó khó khăn không có nghĩa là chúng ta không thể thử làm nó! Không phải Ikki là người luôn không từ bỏ đó sao!?" "Chưa từng từ bỏ không phải là sẽ không từ bỏ." "Không thể nào! Điều đó hoàn toàn..." Không giống anh ấy chút nào. Đó là điều Stella muốn nói, nhưng cô không thể thốt ra được. Liệu cô có thực sự tin vào chúng? 「Anh chắc chắn sẽ thắng.」 Cách cư xử của Ikki đã có chút kì lạ từ hôm qua rồi. Cậu có giống một người sẽ dùng những lời khẳng định mạnh mẽ như "chắc chắn sẽ thắng" trước một trận đấu? Lần trận đấu của hai người diễn ra, lời nói của cậu rất khác. 「Nhưng cậu biết đó, chúng ta sẽ không biết rõ nếu không đấu thử đâu.」 Dù luôn nhắm tới chiến thắng, nhưng Ikki hiểu rất rõ sự nguy hiểm của trận đấu này. Phải chăng, những lời khẳng định đó chỉ là một cách để tạm quên đi áp lực của sự thất bại mà cậu cảm thấy lúc đó? Arisuin gật đầu. "Có vẻ cậu đã hiểu ý mình rồi. Nhưng đừng tự trách bản thân vô tâm, Stella-chan. Chuyện này xảy ra không phải do lỗi của cậu vì chính bản thân cậu ta cũng không ý thức được nó." "Chính bản thân anh ấy?" "Đúng, Ikki đã quá quen với việc bị tổn thương. Cậu ấy không thể nghe thấy tiếng thét từ trái tim của chính mình. Càng nỗ lực để được tham dự cuộc thi này bao nhiêu thì cậu ta càng sợ thất bại bấy nhiêu." Những khó khăn Ikki đã trải qua để được dự thi. Nghĩ tới điều đó, Stella không thể nào phản bác được nữa. Không có ai hiểu cũng không có ai giúp cậu. Bị tước đi cơ hội tham gia thực chiến trong suốt một năm học… không, những điều như vậy đã diễn ra từ nhiều năm trước đó rồi. Cơ hội mà Ikki chờ đợi cuối cùng cũng tới, nhưng đồng thời cậu cũng phải đánh cược mọi thứ vào nó. Nếu thất bại tại đây, mọi đau khổ mà cậu phải chịu đựng sẽ tan thành mây khói. Và ngay tại trận đấu quan trọng này, cậu lại phải đối mặt với thiên địch của mình― Tâm trí anh ấy chắc chắn rất căng thẳng…. Cư xử bình thường là không thể khi phải chịu một áp lực quá lớn như vậy. Nếu là người khác thì đã gục ngã rồi. Tại sao mình có thể không chú ý tới điều đó? Cho dù mình là người luôn ở cạnh Ikki…? Giờ thì đã quá muộn, cô dằn vặt vì sự vô tâm của mình. Và đúng như Arisuin đã nghĩ, sự căng thẳng dồn nén trong thời gian qua của Ikki đã bùng nổ vào thời khắc tệ hại nhất. "Dù sao… giờ những mũi tên đã trở thành vô hình, mọi vũ khí của Ikki sẽ không thể chạm tới gã Thợ săn đang ẩn nấp trong khu rừng của hắn được nữa. Hai người hãy chuẩn bị tâm lí đi. Những gì sắp diễn ra không còn là một trận đấu nữa mà là một cuộc đi săn đó."

Phần 9Edit

「…Tàn nhẫn quá….」 Đã mười phút trôi qua kể từ khi trận đấu bắt đầu, và giọng nói của Tsukuyomi, người đang tường thuật lại diễn biến, càng lúc càng run. Trên sàn đấu, Ikki chỉ có thể hơi nâng thanh kiếm của mình lên bằng hai bàn tay đẫm máu. Kể từ khi những mũi tên trở nên vô hình, kế hoạch định trước đã phá sản, và cậu bị thương mỗi lúc một nhiều. Nhưng trận đấu vẫn tiếp diễn, vì những mũi tên chỉ ghim vào tứ chi mà không lần nào nhắm vào những chỗ yếu hại của cậu. Đó là sự thương xót ư? Không hề, những người đang theo dõi đều biết điều đó. Nó chỉ là sự hành hạ của một thợ săn với con mồi mà thôi. Trong lúc trận đấu một chiều đang diễn ra, Tsukuyomi đã cố gắng năn nỉ Saikyou đang ngồi cạnh cô. "Saikyou-sensei! Cứ tiếp tục trận đấu này cũng không có ý nghĩa gì cả! Em xin cô, làm ơn dừng nó lại đi! Em không thể nhìn sự tàn nhẫn này diễn ra được nữa!" Nhưng Saikyou không trả lời. Sự hài hước, dễ gần thường thấy của cô đã không còn nữa. Lúc này, cô đang nhìn vào sàn đấu với nét mặt vô cùng đáng sợ, nên Tsukuyomi đành phải tiếp tục bình luận trong vô vọng. 「…Đấu thủ Kurogane đã gạt được loạt tên đầu tiên của Kirihara một cách ấn tượng, nhưng kể từ loạt tên vô hình thứ hai, anh đã không thể làm gì được, và trận đấu đang hoàn toàn bất lợi cho anh. Nhưng đấu thủ Kurogane vẫn chưa đầu hàng. Liệu anh có kế hoạch gì không?」 Ikki bật cười chua chát trước lời bình luận của Tsukuyomi. Không phải mình không có. Nhưng kế hoạch đó quá thiển cận…. Giờ nghĩ lại, đã qua một năm, Kirihara hiển nhiên đã khác nhiều so với trước, vậy nên khoảnh khắc trận đấu vừa bắt đầu là lúc mà cậu có khả năng thắng nhiều nhất. Dù có nhận ra điều hiển nhiên đó thì cũng đã quá muộn, tâm trí Ikki càng lúc càng mệt moirvaf sự bình tĩnh cũng mất dần. Quả đúng như lời Alice nói. Có lẽ giấc mơ sáng nay chính là tiếng gào thét từ trái tim cậu mà Arisuin đã nhắc đến lúc trước, nhưng Ikki lại không nhận ra điều đó. Cậu đã quá quen với việc bị đối xử bất công, và đây là hệ quả là tất yếu. …Không, giờ không phải lúc để lo nghĩ chuyện này. Nhưng, đâu là giải pháp cho tình huống này? Lúc này cậu nên làm gì? Làm cách nào để phát hiện được một kẻ thù vô hình chứ? "Heh heh heh. Vẫn không bỏ cuộc cho dù đã rơi vào tình trạng thảm hại này… Rất thú vị." "…Từ bỏ vào lúc này… còn tồi tệ hơn chuyện học lại một năm." "Phải, phải. rất giống ngươi đó. Được rồi. để bày tỏ chút tôn trọng, ta sẽ cho ngươi chút lợi thế. Ta sẽ nói nơi mà ta nhắm bắn tiếp theo. Hãy cố tránh thử xem. Bắt đầu nào. Là đùi trái." "Gah!" "Chuyện gì vậy? Phản ứng của ngươi chậm quá đó. Rồi, vai phải!" "Guh…!" "Thôi nào, cố gắng tránh đi chứ! Tiếp đến là tai phải đó!" "Uwa!" "Chuyển động của ngươi quá chậm, Kurogane-kun! Không phải ngươi có thể tăng tốc chuyển động của mình sao? Hãy sử dụng nó và chạy đi nào! Rồi, vai trái! Đùi phải, bàn tay phải, bắp chân, gối phải, bụng! Gan! Thận! Chết đi! Nếu không tránh được thì nên chết đi!" "Guaaaaaaah!" Ikki cuối cùng cũng gục xuống khi những mũi tên của Kirihara ghim vào nội tạng của cậu. "Hehehe, ahahahaha! Quá kem cỏi và hạ tiện! Gương mặt khốn khổ đó là sao vậy? Nào nào, hãy tiếp tục chiến đấu với một nụ cười như ngươi vẫn làm từ trước đến giờ cho ta xem đi. Ngươi có lí do để tiếp tục chiến đấu mà, phải không? Kurogane-kun, nếu ngươi muốn tốt nghiệp thì hãy đánh bại ta đi." 「Hả…?」 Trước những lời nói bất ngờ của Kirihara, khán giả bắt đầu xôn xao. 「N-Này, cậu ta vừa nói gì về tốt nghiệp vậy?」 「Các giáo viên đã nói giải đấu chọn đại diện không ảnh hưởng tới tốt nghiệp mà, phải không?」 「Chờ một chút! Mình không tham gia vì nghĩ nó không ảnh hưởng chứ….」 "À, xin lỗi, xin lỗi mọi người. HÌnh như có chút hiểu lầm ở đây. Bình tĩnh đi. Chuyện tốt nghiệp tôi nói chỉ liên quan đến tên này thôi. Tên hạng F này, Kurogane Ikki-kun, có khả năng quá tệ và tầm thường, nên hắn không thể tốt nghiệp được. VÌ thế, cô Hiệu trưởng đã cho hắn một ngoại lệ: nếu có thể trở vô địch Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ, và trở thành Thất Tinh Kiếm Vương, hắn sẽ được tốt nghiệp." Nghe vậy, cả khán đài bất ngờ im bặt, và― "…AHAHA HAHA HAHAHAHAHAHA!!!" Những tràng cười đồng thời phát ra giống như nước vỡ bờ, và lan đi khắp đấu trường số bốn. 「Hắn sẽ tốt nghiệp nếu trở thành Thất Tinh Kiếm Vương!? Này này, đừng giỡn chứ!」 「Điều đó là không thể đối với một tên hạng F! Hiệu trưởng chắc chắn đang nói đùa!」 「Và thằng ngốc đó tưởng thật sao!?」 「Hahaha, quên mất vị trí của mình và dự thi. Thật đáng thương!」 「Làm sao một thằng thua ngay vòng đầu tiên có thể trở thành Thất Tinh Kiếm Vương được chứ!? Hahahahahaha!」 Thất Tinh Kiểm Vương là mục tiêu cao nhất của giới hiệp sĩ học sinh toàn Nhật Bản. Các thế hệ Kiếm Vương trong quá khứ hầu hết là hạng B, phần còn là C- và chỉ có vô cùng ít là hạng A. Một hạng F, có điểm số dưới trung bình và đang nằm gục trên sàn đấu, không thể làm vươn tới được điều đó. Dưới nhận thức chung, nó chỉ là một trò cười mà thôi. Nhưng vẫn có những người lên tiếng phản bác những lời khinh miệt đó. Họ là bạn cùng lớp của Ikki. 「Không đúng! Kurogane-san thực sự rất mạnh!」 「Đúng vậy! Chúng tôi đã thấy Kurogane-san đánh bại năm người dùng Device chỉ bằng tay không!」 「Hơn thế nữa, Kurogane-kun đã đánh bại Vermillion-san, một hiệp sĩ hạng A, sao? Hạng A cực kì ít ỏi trong số Thất Tinh Kiếm Vương vì họ quá mạnh và hiếm gặp đó! Nếu vậy, cậu ấy cũng có thể đạt được!」 「Lũ ngốc. Không biết sao? Trận đấu đó rất mờ ám.」 「Các người ngốc thì có. Một công chúa sao có thể tham dự vào mấy chuyện mờ ám được chứ? Không thể có chuyện đó được.」 「Máy thì biết cái gì? Mày không biết thằng hạng hạng F đó là con trai của gia tộc Kurogane, gia tộc giàu có và luôn sản sinh ra các Blazer lừng danh thế giới sao?」 「Đúng thế, đúng thế. Gia tộc Kurogane đã tài trợ cho Vương quốc Vermillion và dàn xếp trận đấu đó để giúp cho thằng đó, làm người khác tưởng rằng hắn có thể đánh thắng một hạng A.」 「Cái… Cái đó không thể nào!」 「Nếu vậy, chuyện hạng F đánh thắng hạng A càng không thể. Tao không biết tại sao cô ta lại trợ giúp hắn, nhưng lũ ngốc thì cũng nên biết vài điều căn bản chứ.」 Những người bạn của Ikki không thể nói gì được nữa, cả khán đài chỉ còn những lời chế nhạo. 「Một thằng chiến thắng nhờ vào danh tiếng của cha mẹ mà cũng đòi trở thành Thất Tinh Kiếm Vương? Đừng làm tao chết cười chứ!」 「Thằng rác rưởi, mày là sự sỉ nhục cho hiệp sĩ bọn tao!」 「Hạng F, không phải mày có thể vượt qua giới hạn của mình sao? Đồ gian lận!」 Gia tộc Kurogane dàn xếp một trận đấu vì đứa con trai của họ? Đó chỉ là lời nói dối trong vô số tin đồn vô căn cứ, do kẻ vô danh trên các trang mạng tưởng tượng ra, nhưng nó đang ngày một lan rộng. Gia tộc Kurogane,những người đã luôn giày vò Ikki, không thể nào làm điều đó vì cậu Chuyện càng lố bịch hơn khi nói Hoàng gia Vermillion nhận được tiền hối lộ từ gia tộc đó. Nhưng, điều tưởng tượng đó lại trở thành sự thật tại đây, chỉ đơn giản vì nó khiến họ dễ chịu. Đa số các học sinh đều là hạng E- và D, những người luôn đố kỵ khi ngước nhìn những 'thần đồng' tồn tại phía trên mình. Với hạng E- và D, hạng F là số ít những người kém cỏi hơn, là đối tượng để coi thường và khinh bỉ. Họ cần những người kém hơn mình để có thể vượt qua, điều đó khiến họ có cảm giác mình là thiên tài, là người đặc biệt. Vì tự bản thân coi chuyện đánh bại một hạng A là điều không thể, nên họ tự cho điều tưởng tượng là sự thật và lên tiếng xúc phạm. Nghe những lời đó, Ikki nghiến chặt răng. Mình thật kém cỏi…. Ikki không cần những người khác đánh giá, không cần bất cứ ai trong số những người đang lên tiếng coi trọng mình. Cậu chẳng buồn quan tâm họ nói gì về mình. Nhưng…những điều họ nói về Stella khiến cậu đau vô cùng, Ikki tự trách bản thân quá vô dụng. "Ồ, có vẻ mọi người đang rất kích động. Nhưng chúng ta có thể làm gì đây? Giấc mơ viển vông của ngươi đã khiến họ tức giận đó." Kirihara không ngừng thêm dầu vào lửa, khi Ikki đang gục đầu, cả người đầy máu. "Sao ngươi không chấp nhận sự thật đi? Một tên không có gì ngoài tăng cường khả năng vật lí của cơ thể, mà vẫn muốn chiến đấu trong tình trạng này sao? Vì Hunter’s Forest của ta, tứ chi của ngươi đều không thể dùng được nữa. Đây chính là thực tế, hiểu không? Khả năng của một Blazer đã được quyết định ngay từ khi sinh ra, nỗ lực chẳng là gì so với tài năng thiên bẩm cả. Dù ngươi có nỗ lực thế nào, lúc này vẫn thật thảm hại. Này, mọi người có nghĩ vậy không!?" 「Đúng như Kirihara-kun nói!」 「Mày thực sự rất chướng mắt! Không phải Shizuya-kun hoàn toàn áp đảo sao!?」 「Chỉ là một thằng ỷ vào danh tiếng của gia tộc!」 「Mày chỉ là một thằng bất tài vô sỉ! Mày còn muốn kéo dài sự thảm hại đó tới bao giờ nữa?」 Dưới sự dẫn dắt của Kirihara, khán giả càng gây thêm sức ép cho Ikki đang thương tích đầy mình. Cảm giác này khiến cậu nhớ lại những ngày tháng còn ở ngôi nhà đó. Mình rất thảm hại sao? Chính xác, ít nhất là bề ngoài. Ngay lúc này, câu không có kế hoạch hữu dụng nào có thể chống lại Hunter’s Forest, một khả năng có thể che giấu hoàn toàn các âm thanh, dấu hiệu, mùi và hình dạng. Khi biết đòn tấn công đến từ hướng nào thì đã quá muộn. Liệu có thể làm gì để chống lại một đối thủ như thế này? Cậu không hề có chút ý tưởng nào, thực ra, cậu còn đứng được chỉ là nhờ ý chí mà thôi. Nhưng, ngay cả ý chí không đầu hàng cũng sắp tới giới hạn của nó rồi. Nếu lúc này từ bỏ, bóng ma thất bại sẽ không thể rũ bỏ được, nhưng có lẽ nó vẫn tốt hơn sự chua xót này chăng? Đúng vào khoảnh khắc Ikki muốn bỏ cuộc― "TẤT CẢ CÂM HẾT ĐIIIIIIIIIIIIIIIIIIII!!!" Một tiếng thét vang lên, át đi tất cả những lời chế nhạo, và tất cả không tự chủ mà quay đầu lại. Ở đó― …Stella. ―Xích Công chúa đang đứng, sự phẫn nộ hiện rõ trong đôi mắt hồng ngọc và một ngọn lửa mãnh liệt bao phủ thân hình cô.

Phần 10Edit

Shizuku và Arisuin nhìn cô đầy thắc mắc, nhưng Stella không quan tâm. Cô không thể chịu đựng nổi nữa. Nhìn khắp khán đài với ngọn lửa phẫn nộ cháy rực trong mắt, cô nói. "Hạng F không thể thắng được hạng A? Điều đó do các người tự quyết định sao!? Đó chỉ là cái cớ để biện minh cho sự từ bỏ, tự cho rằng mình không thể vượt qua một thần đồng của các người! Chỉ là một cách tự huyễn hoặc bản thân mà thôi. Đừng dùng cái cớ đó để phủ nhận sức mạnh của Ikki!" Cô không thể chấp nhận, hoàn toàn không thể chấp nhận điều đó, dù thứ hạng của Ikki thấp hơn tất cả những người ở đây, nhưng cậu chưa từng bỏ cuộc! Chịu đựng tất cả những lời chế nhạo, bị lăng mạ là rác rưởi, và những lời như tài năng là không thể vượt qua, cậu vẫn không ngừng tin vào giá trị của bản thân. Cho dù phải nếm trải sự bất công khủng khiếp đó, cậu vẫn đạt được “một phút vô địch”, không thua bất kì tài năng nào. Ý chí của Ikki mà Stella thấy ngày hôm đó cũng mãnh liệt như ngọn lửa trong mắt cô lúc này vậy. Lòng kiêu hãnh của Stella vô cùng lớn, nhưng cô chưa từng suy tư về ai nhiều như thế, chưa từng ngưỡng mộ ai nhiều như thế trước đây― "Anh ấy không có mấy thứ như tài năng, nhưng những kẻ chỉ biết bám víu vào thứ vô vị đó như các người thì không thể nào hiểu được sức mạnh của Ikki! Không thể nào thấy được nó! Những kẻ thùng rỗng kêu to các người, không có tư cách chế nhạo người mà ta yêu!!!" "Stella…." Những lời đó như một nhát búa tạ đập vào ngực Ikki, cậu ngước nhìn lên khán đài, nơi Stella đang đứng, gương mặt cô mang theo một thứ tình cảm không hề che giấu. "Tại sao anh lại làm bản mặt khó coi như vậy chứ…!?" Ikki lúc này cực kì yếu đuối, có thể sụp đổ bất cứ lúc nào. Stella hiểu điều đó. Cho dù đã trải qua rất nhiều chuyện, cậu vẫn còn rất trẻ. Dù tâm trí mạnh mẽ thế nào, quyết tâm kiên định cỡ nào―cậu vẫn là con người máu thịt có tình cảm, không phải sắt đá. Trái tim cậu đã bị những lời chế nhạo, khinh bỉ làm tổn thương quá nhiều. Nếu Kurogane Ikki có thất bại và gục ngã tại đây, có lẽ đó cũng là một cách để cậu nghỉ ngơi. Nhưng―nhưng…! "Ikki, anh đã nói với em rồi mà, phải không? Mặc kệ người khác nói gì, anh sẽ không từ bỏ bản thân…! Em biết anh làm được, em sẽ luôn ở bên cho dù anh có đi tới nơi nào chăng nữa! Bọn họ chỉ biết nói những điều họ thích thôi, đừng chường cái mặt như anh sắp từ bỏ đó ra! Em không cho phép anh bỏ cuộc! Vì… người em ngưỡng mộ, người em yêu, người em luôn dõi theo, là người mà em luôn tự hào khi nhắc tới cái tên Kurogane Ikki! ―Vậy nên… "KHI ĐỨNG TRƯỚC MẶT EM, HÃY LUÔN LÀ IKKI TUYỆT VỜI MÀ EM BIẾT, ĐỒ NGỐCCCCC!!!" Có một nơi mà Stella muốn cùng Ikki đạt tới―đó là lí do tại sao cô dồn hết cảm xúc vào tiếng thét của mình như vậy. Lúc này, Ikki không còn là người duy nhất tin tưởng vào giá trị của Kurogane Ikki nữa. Vào khoảnh khắc đó― *Bốp!* Ikki tự đấm vào má mình, mạnh tới mức âm thanh phát ra có thể nghe thấy từ xa. 「Cái!?」 Tất cả đều hét lên trước hành động đột ngột và kì quái của cậu. Cái quái gì vậy? Dưới những cái nhìn khó hiểu của họ, Ikki― "Cảm ơn, Stella. Em đã cứu sống anh đó." ―đứng đậy, từ từ nhưng vững vàng. Phần 11 Sau khi đứng hẳn dậy, Ikki chăm chú nhìn vào cô gái tóc đỏ. Những giọt lệ tràn ngập trong đôi mắt hồng ngọc của Stella. Là ai đã khiến những giọt nước mắt đó rơi? Ai khiến cô phải đau buồn? Ikki cũng không đầu gỗ tới mức không hiểu được điều đó. Nhưng ngay cả khi đau đớn như vậy, Stella vẫn nói. Chiến đấu. Stella biết con đường mà Ikki chọn khó khăn như thế nào, nhưng cô vẫn muốn cậu tiếp tục chiến đấu. Vậy là đã có một người khác ngoài Ryouma-san nói với mình như vậy…. Ikki đã nghĩ nếu thua trong trận đấu này, mọi đau khổ mà cậu phải chịu đựng sẽ trở thành vô nghĩa, và rất sợ thất bại. Nhưng cậu đã nhầm. Vì ước mơ trở thành hiệp sĩ ma thuật của mình, cậu đã nỗ lực rất nhiều, và cho tới lúc này, chúng không hề vô nghĩa chút nào. Vì mình đã gặp được người con gái yêu cách sống của mình! Ngay khi hiểu ra điều đó, *click*, Ikki cảm thấy tâm trí và cơ thể của cậu cuối cùng cũng hòa lại làm một. Tâm trí đầy căng thẳng và sợ hãi thua cuộc lúc trước, đã trở nên sáng suốt hơn bao giờ hết. Cơ thể đầy máu và vết thương, sắp gục ngã, đã có thể di chuyển đúng như ý muốn của cậu. Khả năng chiến đấu của Ikki đã trở lại như lúc bình thường. Vẫn còn quá sớm, vô cùng sớm, để từ bỏ. Cậu vẫn chưa thể bỏ cuộc được. Vẫn còn điều cần làm. Vẫn còn điều mà Kurogane Ikki phải làm. Cậu phải tiếp tục tiến về phía trước, dù xảy ra chuyện gì chăng nữa. Nếu bị đánh bại mặc dù đã dùng hết sức, cậu vẫn có thể hồi phục và tiếp tục chiến đấu, nhưng…. Nhưng nếu đánh mất sự can đảm và trốn chạy, đó sẽ là một vết nhơ lên hình tượng hiệp sĩ cậu theo đuổi, ám ảnh hết phần đời còn lại của cậu! "Oooooooo!!!" Ikki thét lên một tiếng hoang dại, và ép bản thân tiến lên. Cậu tụ hội toàn bộ ma lực, từ cơ bắp, máu, mọi tế bào trong cơ thể, và đẩy nó lên mức cực hạn. Cơ thể Kurogane Ikki bao bọc trong ngọn lửa màu xanh lam, dấu hiệu đặc trưng từ ma thuật Ittou Shura của cậu. Hiển nhiên, Ikki đã khẳng định cậu sẽ giải quyết trận đấu ngay lúc này. "Bằng điểm yếu nhất của mình, ta sẽ phá tan thứ tự hào nhất của ngươi―đánh nào, Kirihara-kun!" 「Aaaaah! Đấu thủ Kurogane, người mà chúng tôi cho rằng đã bị đánh bại, đã đưa ra lời thách thức trực tiếp! Anh đã kích hoạt Ittou Shura, ma thuật đã đánh bại hiệp sĩ hạng A Stella Vermillion! Liệu kĩ thuật tuyệt vời, chỉ có thể dùng một lần trong ngày này, có thể phá hủy được Hunter’s Forest hay không!?」 Với sự thay đổi bất ngờ vừa diễn ra trong trận đấu mà Kirihara đang hoàn toàn chiếm thế thượng phong, giọng tường thuật của Tsukuyomi hào hứng hẳn lên. Cô chán ghét cái cách đánh ghê tởm của Thợ săn. Cô hi vọng có sự thay đổi nào đó diễn ra trong trận đấu này, và cổ vũ cho Ikki từ tận đáy lòng. Nhưng lúc này, Ikki vẫn chưa có giải pháp xoay chuyển tình thế mà Tsukuyomi kì vọng. Hunter’s Forest có lẽ là ma thuật ẩn thân mạnh nhất, một thứ mà sức mạnh của một Hiệp sĩ lưu ban không thể nào phá được. Và Kirihara cũng biết điều đó. "Phá tan? 'Kẻ tồi tệ nhất' như ngươi mà cũng muốn phá hủy Hunter’s Forest của ta, 'Thợ săn' Shizuya Kirihara này sao? ĐIều đó quá xa vời đối với ngươi. Đang tự huyễn hoặc chính mình đó hả?" Đúng vậy. Điều này nghe có vẻ như Ikki đang tự lừa dối bản thân. Hành động này là một sai lầm, và chỉ khiến mọi thứ tệ hơn mà thôi. Cho đến giờ, Kurogane Ikki chỉ chặn được loạt tên đầu tiên. "Ngươi đã chiến đấu trong vô vọng đủ lâu rồi đó. Ta cũng xem nó tới phát mệt rồi, giờ là lúc kết thúc trận đấu này.…Hmm, nói mới nhớ, ta đã hứa sẽ nói cho ngươi mục tiêu ngắm bắn rồi, phải không? Đúng thế… vậy tiếp theo sẽ là―" Kirihara không hề che giấu sự khát máu trong giọng nói của mình khi hắn lắp tên vào cung. Có lẽ, tiếp theo đây sẽ là một đòn chí tử để định đoạt kết quả trận đấu. "―cái đầu ngươi đó. Nếu không muốn chết, hãy cố mà tránh đi, đồ lưu ban thảm hại!" Sát ý chứa trong mũi tên vô hình, một mũi tên có khả năng tước đoạt mạng sống, đang nhằm thẳng Ikki bay tới. Nhưng―sát ý cũng không còn quan trọng nữa. Mũi tên này không thể nhìn thấy, không thể nghe thấy, dù Ikki có cố gắng cách mấy cũng chỉ uổng công vô ích mà thôi. Nhớ lại nào― Trật tự xuất hiện của các vết thương cậu đã nhận, phương hướng― Nhớ lại đi― Độ sâu của các vết thương, góc độ― Nhớ lại tất cả― Những lời nói của Kirihara, giọng nói của hắn― Tất cả những gì đã xảy ra trong trận đấu đều tái hiện trong đầu Ikki. Như sự tập trung khi thấu hiểu lịch sử của một loại kiếm kĩ nào đó, cậu phân tích trật tự các vết thương, phương hướng của chúng. Như sự tìm tòi cách sử dụng kiếm kĩ, từ độ sâu các vết thương, góc độ, cậu truy ngược lại vị trí xuất phát của những mũi tên. Như cách đánh cắp bản chất kiếm kĩ từ cách sử dụng của kiếm thủ, Ikki hiểu ra dụng ý, suy nghĩ của Kirihara từ những lời nói và cách nói của hắn. Bằng cách phân tích, tìm hiểu, thấu hiểu triệt để những điều đó―cậu nắm rõ mọi thứ về người có tên Shizuya Kirihara! Không lí nào cậu lại không thể làm được điều đó. Đối với Ikki lúc này, chuyện đó vô cùng dễ dàng. Vì đó phong cách chiến đấu của Kurogane Ikki từ rất lâu rồi! Ngay lúc đó, mũi tên từ Oborotsuki bắn trúng Ikki. Đích đến của nó… không phải là đầu, mà là tim. Đúng vậy, Kirihara đã gài bẫy ở mũi tên cuối cùng này, dựa trên sự bình tĩnh và cái đầu lạnh của Thợ săn. Đối thủ đã rơi vào tình cảnh tuyệt vọng, nhưng không có vết thương nào trí mạng, vậy nên hắn quyết định nhắm vào tim thay vì đầu Ikki. Một chiêu nghi binh cộng thêm mũi tên vô hình, đòn tấn công này không thể nào trượt được. Và đúng như kế hoạch của Thợ săn, mũi tên đã xuyên qua trái tim Ikki― "…Oh?" Âm thanh đó trượt khỏi miệng Shizuya Kirihara khi hắn thấy một điều không thể giải thích nổi ngay trước mắt mình. Đầu óc trống rỗng. Hắn đã bắn một mũi tên sát thủ, không thể né cũng không thể đỡ, nhưng―bàn tay trái của Ikki đã tóm được nó, ngay trước khi nó kịp đâm vào ngực cậu. "Bằng-Bằng cách nào…." Làm sao có thể? Chuyện này thực sự xảy ra sao? Thợ săn kinh hãi nhìn vào sự thực, điều vươt quá tầm hiểu biết của hắn, con mồi đẫm máu đang ho nhẹ và nói― "…Đúng như ta nghĩ, điều ngươi nói không thể là sự thật được." "Ngươi… nói cái gì―!?" Khoảnh khắc đó, Kirihara run lên, giống như có côn trùng bò trong da thịt vậy. Ánh mắt của Ikki, không hề có chút dao động nào, đang nhìn thẳng vào hắn, người mà cậu đáng lẽ không thể nhìn thấy được. "Chẳng… lẽ…." Hắn chưa từng trải qua chuyện này trước đây, và mồ hôi lạnh đang túa ra khắp người. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng, tay chân run rẩy. Trước mắt hắn― "…Đúng vậy. Ta đã tóm được ngươi rồi. Và lần này ngươi không thoát được đâu." ―chàng hiệp sĩ đẫm máu đang mỉm cười đầy tự tin.

Phần 12Edit

「Ch-Ch-Chuyện gì vừa xảy ra―!? Đấu thủ Kurogane đã bắt được mũi mũi tên mà anh không thể nhìn thấy! Là chuyện quỷ quái nào đang diễn ra vậy!? Cho dù là tôi, đang tường thuật trực tiếp từ vị trí này, cũng không thể nào thấy được đấu thủ Kirihara! Hunter’s Forest, ma thuật ẩn thân hoàn hảo, vẫn còn tác dụng, nhưng từ những gì mà camera của chúng tôi ghi được… chúng cho thấy đấu thủ Kurogane hoàn toàn xác định được hướng mà mũi tên bay tới! Làm cách nào anh thấy được trong khi chúng ta thì không!?」 「Aha, wahahaha! Cậu ta thực sự làm được rồi!」 Saikyou, người bình luận trận đấu, vỗ tay và phát ra một tràng cười sảng khoái. 「Saikyou-sensei? Cô biết được chuyện gì sao!?」 「Heh heh heh…! Đúng, tôi biết. Nó chính xác như những gì trước mắt đó. Hunter’s Forest đã vô dụng rồi.」 Kirihara phản đối lời countered Saikyou theo phản xạ. "Đừng-Đừng có đùa! Hunter’s Forest của ta là bất khả chiến bại! Tên hạng F rác rưởi này không thể nào nhìn thấu nó được!" 「Ahaha. Phải, đúng vậy đó. Đó cũng là điều mà tôi nghĩ. Hunter’s Forest của Kiri-yan[37] là ma thuật mạnh nhất để chống lại những người kiểu cận chiến. Tự tin về nó như vậy cũng đúng thôi, bởi vì, Hunter’s Forest là thứ không thể nhìn thấy được. Điều bị nhìn thấu ở đây… là bản thân người Thợ săn đó.」 "Nghĩa là cái quái quỷ gì chứ!?" 「Ôi Chúa ơi, em ngốc hết thuốc chữa rồi, Kiri-yan. Em không thấy trận đấu của Công chúa và Kuro-bou[38]trước đây sao? Lần đó, Kuro-bou đã thấy và đánh cắp Kiếm kĩ Hoàng gia của Công chúa, nhưng những gì cậu ta làm được thì không chỉ có vậy. Với một loại kiếm thuật, cậu ta hiểu được cách sử dụng chúng của kiếm thủ, từ đó hiểu được suy nghĩ, bản ngã của họ. Đó mới là đánh cắp kiếm kĩ thực sự. Vừa rồi, cậu ta cũng làm giống hệt vậy với em đó. Trong trận đấu, cậu ta đã đánh cắp được bản ngã của người tên Shizuya Kirihara. Đúng chứ, Kuro-bou?」 Trước những lời có vẻ vô lí của Saikyou― "Eh, nó cũng gần như vậy." Ikki khẳng định suy đoán của cô bằng một cái gật đầu. Cậu đã sử dụng kĩ năng độc nhất của mình, Đoạt kiếm, để chống lại Kirihara. "Lố-Lố bịch! Chuyện đó làm sao xảy ra được!? Ta đã vô hình đối với ngươi rồi mà…!" "Ta không thấy ngươi, nhưng để biết được 'nơi Kirihara-kun đang đứng' thì chẳng khó gì, vì ngươi đã để lại rất nhiều manh mối, biết chứ?" "Manh mối…?" "Chính là nhưng vết thương ngươi gây ra cho ta. Thứ tự xuất hiện của chúng. Góc bắn của ngươi. Khoảng cách của ngươi so với ta dựa vào lực bắn. Tất cả chúng đều nói rõ ngươi đang ở đâu. Truy tìm vị trí của Thợ săn rất dễ nếu ta lần theo các dấu vết này, nếu ta hiểu được toàn bộ chúng thì cũng như nhìn thấy ngươi vậy. Mà chuyện này cũng hệt những gì mà ta vẫn làm trước đây thôi. Dù là kiếm kĩ hay thứ gì khác, vẫn có những nguyên tắc chung nhất chi phối cách dùng của người sử dụng chúng. Đó chính là bản ngã của họ. Nắm được nó, tất cả những thứ khác như hành động,kế hoạch, suy nghĩ của một người đều rất dễ nhận biết. Từ đó, ta vạch ra cách di chuyển của mình, cách đối phó, nên tiến hay lùi, tấn công hay phòng thủ―cực kì dễ dàng. Như lúc này, ta biết ngươi vừa lùi ba bước." Kirihara chết cứng vì sợ hãi khi nghe những lời tuyên bố nhẹ nhàng của Ikki, hắn kêu không thành tiếng, vì điều cậu vừa nói không sai chút nào. Những nguyên tắc mà cậu nói không chỉ giới hạn tại đây hay vào lúc này. Bản ngã làm nên con người, nó đã bám rễ quá sâu vào trong suy nghĩ, không phải là một thứ có thể thay đổi ngay lập tức được, dù họ có muốn cách mấy chăng nữa. Lúc này, Ikki đã hoàn toàn nắm được cách suy nghĩ và hành động của Kirihara. Nếu cậu phải đặt tên cho khả năng này, nó sẽ là Tuyệt nhãn[39]. Với những gì đang diễn ra trước mắt, Kirihara cuối cùng cũng hiểu được điều đáng sợ nhất của Kurogane Ikki là gì. Nó không phải là kiếm thuật, một phút vô địch, hay cái gì giống vậy. Đó chính là khả năng thấu hiểu và nắm giữ bản chất của mọi thứ hắn nhìn thấy, một đôi mắt giống như tấm gương ma thuật. Chính tấm gương đó đã thấy được Thợ săn vô hình― "Ta đã thấy mọi thứ ngươi làm. Trận chiến này, kẻ thắng là ta!" Với lời tuyên bố đó, Ikki lao lên như mãnh hổ vồ mồi, nhắm vào Thợ săn đã không còn khả năng lẩn trốn! "Tr-Tránh raaaaa!!!" Đáp lại, Kirahara nỗ lực phản kháng lần cuối cùng. Hắn quay mặt lên trời, kéo mạnh Oborotsuki đến mức nó sắp gãy, dồn hết ma lực còn lại vào đó, một mũi tên bắn ra. Ngay sau đó, khi vẫn còn đang ở trong không trung, nó vỡ ra thành vô số mũi tên nhỏ vô hình khác. Cơn mưa tên đó nhằm thẳng Ikki rơi xuống, khoan thủng sàn đá, biến một phần bề mặt đấu trường thành tổ ong. Những mũi tên hắn bắn ra lúc trước không thể so với đòn này về sức phá hoại. Ma thuật Million Rain[40] (Mãn thiên vũ tiễn) là một đòn tấn công phân tán trên diện rộng, gồm hàng trăm mũi tên. Kirihara cho rằng, dù suy nghĩ bị nhìn thấu, hắn chỉ việc oach tạc bề mặt đấu trường là xong. Đáng lẽ ý đồ đã thành công, nhưng― "Tại sao!? Sao lại không trúng!?" ―Ikki đã hoàn toàn tránh được cơn mưa tên vô hình, lướt đi bên dưới chúng, và xuyên qua lớp cát bụi sinh ra do sàn đấu bị phá hủy, mà không hề giảm tốc độ chút nào. Trên thực tế, cậu né được tất cả chúng. "Vô dụng thôi. Dù có cố gắng gạt bỏ suy nghĩ thế nào chăng nữa, ngươi vẫn muốn đánh bại ta. Muốn giết ta. Sự thôi thúc đó khiến ngươi không thể kiềm chế được sát ý của mình. Dù muốn tấn công trong tình trạng không suy nghĩ đi nữa, sát ý của ngươi vẫn không hề thay đổi." Và sát ý đó không thể giấu được Tuyệt nhãn. Tấn công kẻ địch mà vẫn che giấu được sát ý của bản thân là một phương pháp rèn luyện tâm trí được nói đến trong một môn võ thuật khác, nhưng đó không phải là khả năng mà một người như Kirihara có thể dùng được, Hắn chỉ có thể tăng số lượng mũi tên mình bắn ra mà thôi. "Cho dù là hàng trăm hay hàng ngàn mũi tên, Ittou Shura của ta đều tránh được!" Mọi phản kháng của Kirihara lúc này đều vô nghĩa. Dự đoán được toàn bộ hành động của đối thủ, quyền quyết định trận đấu lúc này đã hoàn toàn nằm trong tay Ikki! "Chờ đã, chờ đã! Dừng lại! Ta nói dừng lại! Ngươi không nghe thấy sao!? Đừng có đùa với ta! Ta lại phải chịu thua một tên hạng F lưu ban sao!? Không như ngươi, rất nhiều người kì vọng vào ta! Không như một tên rác rưởi vô giá trị, ta có rất nhiều thứ để mất! Người như ngươi chẳng có lí do gì để có thể thắng ta cả! Mau dừng lại!!!" Ikki không dừng lại. Lúc này Kirihara đã không thể ngăn cậu! "N-Này! Đây là một trò đùa thôi, phải không!? Đúng vậy! Dừng lại được rồi đó! Đó là một thanh kiếm à!? Nếu dùng nó chém người khác, cậu sẽ trở thành tội phạm đó! Vậy thì không tốt đâu! Vẫn còn cách khác để giải quyết mà! Được rồi! T-Tôi biết rồi! Chúng ta giải quyết bằng cách oẳn tù tì nhé! Thế là ổn cả! Này, Kurogane-kun! Chúng ta đã từng là bạn cùng lớp mà, phải không!?" Ikki không hề cho những lời vô nghĩa đó vào tai. Kẻ nào đã nói cậu cần chuẩn bị tinh thần nếu đã tới đây? Một khi bước chân vào đấu trường, một hiệp sĩ cần phải hạ gục đối thủ hoặc là bị ha, vậy thôi. Thế nên, Ikki không hề nương tay. Lưỡi kiếm đen tuyền chém ra, nhằm thẳng vào Kirihara, và― "Haaaaaaaaaaaaaaaa!!!" "H-HIIIIIIIIIIIIIIII! D-DỪNG LẠI ĐIIIIIIIIIIIIIIIIII!!! Tôi hiểu rồi! Tôi bỏ cuộc! Dù có thua cũng không sao cả vậy nên ĐỪNG LÀM HẠI TÔIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII!!!" Đường kiếm của Ikki quét đi hệt như ánh chớp, và ngay sau đó, khoảng không trước mặt cậu bị xé rách. Thân hình Kirihara hiện ra, và đổ gục xuống sàn bất tỉnh. Hai mắt hắn trắng dã, nước miếng trào ra khỏi miệng, nhưng… trên người không hề có một thương nào. Vết cắt của Ikki nông tới mức hắn không hề đổ một giọt máu. Ikki hiểu rằng Kirihara đã bỏ cuộc, và ngay từ đầu, cậu cũng chẳng hề có ý định chém hắn vài kiếm để trả thù rồi. Thế nhưng― Khoảng cách vẫn bị chệch một milimet so với dự đoán. ―dù cậu không có ý định chém hắn bị thương, lưỡi kiếm vẫn chạm một chút vào da. Có lẽ mình luyện tập vẫn chưa đủ, nhỉ? Con đường phải đi vẫn còn rất dài. Và khi thấy Thợ săn đã bị đánh bại bởi quái vật sử dụng kiếm đánh bại― "Shizuya Kirihara không thể chiến đấu tiếp được nữa! Người thắng cuộc,Ikki Kurogane!" ―trọng tài tuyên bố thắng lợi đầu tiên của Ikki.

Phần 13Edit

[Trận đấu kết thúccc! Bằng cách nào đó, hiệp sĩ hạng F, đấu thủ Kurogane Ikki đã giành chiến thắng! Mặc dù bị cấm tham gia vào các lớp học thực chiến năm ngoái, nhưng trong một trận chiến sinh tử, anh đã đánh bại được hiệp sĩ mạnh nhất trong thế hệ của mình. Đây cũng là chiến thắng đầy ngoạn mục đầu tiên trong những trận đấu vòng loại này!] Lúc kết quả trận đấu của Ikki được công bố, thì cũng là lúc những cơ bắp của cậu bắt đầu run lên. Tất cả cơn đau từ vết thương, máu chảy và cả sự mệt mỏi vô cùng sau khi sử dụng đòn phản công Ittou Shura, đang tràn ra cùng một lúc trên toàn cơ thể Ikki. [Xin chúc mừng! Aaaaaah! Đấu thủ Kurogane vừa ngã xuống sàn đấu! Không phải quá vụng về khi ngã quỵ như vậy sau khi chiến thắng sao!?]

[Aw.. khỉ thật! Đội y tế! Hãy nhanh đưa cậu ta đến buồng điều trị!] Theo sự hướng dẫn từ Saikyou, các nhân viên y tế nhanh chóng đặt Ikki lên cáng và đưa cậu đi. Vì tất cả các trường đấu đều đã được lắp đặt các buồng iPS (hỗ trợ và phục hồi cá nhân) nên có thể đối phó với mọi tình huống tệ nhất có thể xảy ra. Sau khi người chiến thắng được đưa đi, trên sàn đấu chỉ còn Kirihara đang ngất xỉu, mãi cho đến một lát sau thì mới có một nhân viên đến kéo cậu ta đi. [Đấu thủ Kirihara vừa rời sàn đấu. Anh ấy được coi là ứng cử viên hàng đầu cho Thất Tinh Kiếm vũ năm nay, nhưng lại bất ngờ bị đánh bại. Với cú sốc lớn như vậy, có thể sẽ rất khó để gượng dậy, mặc dù anh không phải chịu thương tổn gì nhiều!]

Một thành viên từ đội cổ vũ của Kirihara, người đã chứng kiến kết cục của trận đấu từ hàng ghế khán giả, ho nhẹ. "Anh ấy chẳng ngầu gì cả." "Lúc cuối trận, anh ấy đã khóc sao? 'Đừng làm hại tôi!'?" "Thật thất vọng..." "Về thôi, về thôi. Thật là... mất hết cả hứng." Tsukuyomi và Saikyou đã chứng kiến tất cả từ hàng ghế bình luận viên của mình. [Uh-Oh, các cô gái trong đội cỗ vũ đang lần lượt bỏ về. Vâng, thật là khó khi để mất đi thần tượng của mình.] [Dù sớm hay muộn, bạn biết đấy, họ cũng sẽ thấy được con người thật của anh ta thôi.] [Đúng rồi nhỉ? Êhh ... Vậy là bốn trận đấu của ngày hôm nay dừng tại đây. Trận đấu tiếp theo sẽ được bắt đầu ngay sau khi sàn đấu được dọn dẹp. Vậy nên những đấu thủ có trận đấu tiếp theo, xin vui lòng chuẩn bị sẵn sàng.] Sau khi đưa ra thông báo. Tsukuyomi ngắt micrô của mình. "Thật là một trận đấu tuyệt vời. Đấu thủ Kirihara với Hunter's forest luôn chiến thắng mà không dính phải một vết thương nào, nay lại bị đánh bại bởi một hiệp sĩ hạng F. Thật không thể nào ngờ được!." Cô nói với Saikyou một cách thoải mái về điều đó. Nhưng khi nhìn lại, Saikyou đã bỏ đi từ bao giờ, trên bàn chỉ để lại một tin nhắn ngắn: [Trận đấu vừa rồi thật mãn nhãn, vậy nên... tôi đi đây.] [Khôngggggg! Tôi không muốn làm việc này tí nàoooooo! Ai đó làm ơn thay thế tôi điiiii!]

Phần 14Edit

Trong khi Tsukiyomi hét lên, thì các học viên cũng từng người một rời khỏi trường đấu số 4, vì phần lớn trong số họ đến đây chỉ để xem trận đấu này. Nhưng giữa dòng người đó vẫn có hai người đứng lại. "Tớ cảm thấy xấu hổ thay cho cặp đấu tiếp theo, vì số khán giả rời đi đông thế này đấy." Arisuin cười nhẹ nhìn về phía đoàn người đang di chuyển, sau đó quay lại hỏi cô gái nhỏ nhắn đang đứng cạnh mình. "Mặt khác... không phải là Shizuku nên đi đến phòng y tế rồi sao?" Shizuku lắc đầu nhẹ. "Kể cả khi tớ đến đó, thì anh ấy cũng chỉ ngủ thôi." <p.Có thể anh ấy đang ngủ, nhưng trái tim nói rằng cậu muốn được ở cùng anh ấy lúc này, đúng chứ? Stella-chan đã đến bên anh ấy rồi... Hay là lí trí nói với cậu rằng nên để hai người họ một mình?" </p>

Cậu đã hỏi rất cẩn thận. Nhưng má của Shizuku đã phồng lên vì giận. Cô vừa nghiến răng vừa nói. "Hôm nay... thì khác. Coi như là cô ta đã thắng đi." Shizuku có vẻ cực kì miễn cưỡng, nhưng cô cũng rất hạnh phúc. Không ai biết điều này, vì Stella đã công khai bày tỏ tình cảm của mình với anh trai cô, người mà trước giờ chưa có ai thấu hiểu. Shizuku rất muốn được chạy ngay đến bên Ikki, khi cậu được đưa đi. Nhưng cô chỉ đứng đây, bởi vì chí ít hôm nay, cô không muốn xen vào giữa hai người họ. "Nhưng chỉ hôm nay thôi đấy." "Haha... Shizuku." "Cái gì? Cậu đang cười trên sự thất bại của tớ đấy à?" "Không có gì. Cậu biết không Shizuku, tớ rất thích cá tính của cậu đấy." Đôi má nhợt nhạt của Shizuku chợt đỏ lên, sự hờn dỗi của cô lại tăng thêm nữa. "Jeez! Làm ơn đừng có giỡn với tớ như thế!" "Haha, xin lỗi, tớ sẽ không đề cập đến chủ đề này nữa, nên cười lên một chút đi nào! Giờ thì, chúng ta làm gì bây giờ nhỉ? Ta đã ở đây rồi thì sao không xem thử trận đấu tiếp theo?" "...Tớ không có hứng thú." “Trong trường hợp đó, ta nên đi kiếm cái gì đó ngon ngon để ăn nhỉ, chỉ hai chúng ta thôi? Ikki bị thương nặng như thế, buổi tiệc mừng chiến thắng hôm nay chắc chắn sẽ bị hủy bỏ rồi." Sử dụng iPS sẽ giúp các vết thương lành một cách nhanh chóng. Nhưng còn sự mệt mỏi sẽ làm cho Ikki hôn mê cho đến cuối ngày. Và khi nào cậu còn chưa tỉnh lại thì Stella chắc chắn vẫn ở bên cạnh cậu ấy. "Cậu đã để hai người họ ở riêng với nhau. Đổi lại, cậu không nghĩ nên tự thưởng cho mình một chút niềm vui nào sao?" "Tốt nhất là đến nơi nào đó có rượu ấy. Tớ đã là người lớn rồi, vậy nên..." "Hiểu rồi! Tớ biết một nơi có bầu không khí rất tốt. Sẽ không làm cậu thất vọng đâu." "Mặc dù nói vậy, nhưng tớ cực kì hối hận vì đã để con lợn nái đó cùng với anh trai tớ một mình, nghĩa là tớ sẽ cư xử rất tệ đấy. Xin lỗi, nhưng cậu phải chuẩn bị tinh thần đi." "Hahaha. Đừng lo. Tớ hiểu mà―♪" Sau đó, hai người quyết định sẽ về phòng để thay đồ trước. Họ hòa vào dòng người đang rời đi. Nhìn những khán giả đi phía trước, Shizuku đột nhiên cười nhẹ. "Những người này trước đây từng rất xem thường Onii-sama. Tớ tự hỏi, không biết họ đã tin rằng anh ấy rất mạnh hay chưa nhỉ?" "Ai biết được? Có lẽ một số người vẫn không chấp nhận thực tế, ngay cả khi họ nhìn thấy tận mắt điều đó. Nhưng tất cả những người có sức mạnh và đang cố gắng tham gia Thất Tinh Kiếm Vũ chắc chắn sẽ để ý đến, và ghi nhớ cái tên Kurogane Ikki. Vì vậy, Ikki sẽ không trở lại là một Hiệp sĩ lưu ban như trước đây nữa. Chắc chắn là không. " Arisuin nói hoàn toàn đúng. Hôm nay là một bước ngoặt, ngày mà Hiệp sĩ lưu ban được đặt cho một biệt danh hoàn toàn khác trên mạng. Kiếm Vương không ngai. Một cái tên như vậy chứng tỏ rằng Ikki đã không còn là Kẻ tồi tệ nhất nữa, bởi vì đã cậu hạ gục một trong những ứng cử viên hàng đầu cho Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ.

Phần 15Edit

"Chà, chà, thật là một cảnh tượng tuyệt vời của ngày hôm nay. Hiệp sĩ hạng F - Hiệp sĩ lưu ban, lại là người hạ gục Thợ săn, người sử dụng ma thuật ẩn thân mạnh nhất, với phương thức độc đáo như vậy? Nắm rõ được bản ngã của đối thủ ngay trong trận đấu, quả là ngoài sức tưởng tượng của con người. " Từ hàng ghế khán giả của trường đấu số bốn, một cô gái nhỏ nhắn trong bộ y phục màu đỏ, đang nhảy lên từng bậc cầu thang tạo nên những tiếng lộp cộp nhỏ. Cô là người đã bỏ đi sau khi đưa ra một vài lời bình luận cho trận đấu, Saikyou Nene, và cũng là người đang thì thầm cảm nhận của mình về trận đấu vừa rồi một cách đầy phấn khích. "Ngay cả những học sinh hạng A cũng không thể làm được điều gì tương tự như thế. Không, không, đó chắc hẳn là vũ khí bí mật của Kuu-chan rồi. Những trận đấu vòng loại sắp tới sẽ thú vị lắm đây~. Tuy nhiên, trong trận tiếp theo, mình muốn cậu ta đấu với ai đó mạnh hơn cơ. Như... phải rồi, Chủ tịch Hội học sinh của ngôi trường này chẳng hạn." Cô đi đến hàng ghế khán giả cao nhất của trường đấu. "Các cô cậu là thành viên Hội học sinh của học viện Hagun, đúng không nhỉ?" Cô bước đến nở một nụ cười đầy ẩn ý với bốn học viên đang ở đó. Có thể thấy rằng, bốn học viên này sở hữu một đẳng cấp ma thuật hoàn toàn khác so với những người vừa rời đi dưới kia, và họ là những người nắm giữ những biệt danh cho riêng mình. Phó chủ tịch Hội học sinh "Năm mươi, năm mươi", Misogi Utakata. Thủ quỹ, "Scharlach Frau" (Quý cô đỏ thẫm), Toutokubara Kanata. Thư ký , "Kẻ hủy diệt", Sajiou Ikazuchi. Quản lí, "Kẻ cuồng tốc độ", Tomaru Renren. Họ là những người có tầm ảnh hưởng rất lớn ở Học viện Hagun này. "Thật là tệ khi To~ka-chan không có mặt ở đây hôm nay, nhỉ? Cô ấy hẳn là rất muốn xem trận đấu này đó. Các em biết không, trực giác của tôi nói rằng rất có thể Kuro-bou sẽ trở thành đối thủ của To~ka-chan trong trận vòng loại sắp tới." Nghe những lời của Saikyou, Misogi Utakata, một học sinh tiểu học... à không, một cậu bé với vóc người nhỏ nhắn như học sinh mẫu giáo, phá lên cười. "Ahaha- ☆ Saikyou-sensei, cô đang đùa đấy à?" Toutokubara Kanata, cô gái dáng người cao cao với mái tóc vàng, mặc một bộ váy trắng tinh khôi, giống như một phụ nữ Pháp quí phái. Và ngay khi đang ở trong nhà, cô vẫn mang theo chiếc dù bên mình. Đứng bên cạnh Utakata, cô nhẹ nhàng mỉm cười. "Hmm. Đúng vậy. Cậu ta đã phải chịu những vết thương khá nặng từ trận chiến này. Cô không nghĩa rằng sẽ thật đáng thương nếu để cậu ta chiến đấu với một người có đẳng cấp cao hơn nữa ư?" "Heh, hai người có vẻ tự tin quá nhỉ? Khoảng cách của của những học viên bình thường và bộ tứ xuất sắc nhất Kiếm hội năm ngoái thực sự lớn tới vậy sao?" "Ahaha- ☆. Saikyou-sensei, cô vẫn cố tình nói đùa ngay cả khi biết điều đó sao?" "Hmm, chắc vậy nhỉ. Dù không nhìn vào những điều ở quá khứ, như thành tích thi đấu của năm ngoái chẳng hạn." "Cô nói gì cơ?" Toutokubara hơi nghiêng đầu một chút. Đôi mắt xanh của cô nheo lại như đang nhìn về một nơi xa xăm nào đó. "Điều đó cũng dễ hiểu thôi. Vỏ quýt dày, thì có móng tay nhọn mà… Làm sao mà một con chuột nhỏ bé có thể chiến thắng được sư tử mạnh mẽ cơ chứ? Cô ấy sẽ không bận tâm đến hắn đâu. Trình độ của Công chúa là vượt trội. Hắn ta vẫn chưa thể nào được chiêm ngưỡng sức mạnh thật sự đâu."


Lời nguyện thề dưới ánh trăng Edit

Ánh sáng chiếu xuyên qua cửa sổ, và rọi vào mặt Ikki, làm cậu tỉnh giấc. Mở mắt ra, Ikki thấy một căn phòng lạ lẫm, ánh sáng dịu nhẹ bao phủ khắp nơi.

Mình đang ở phòng y tế sao?

Hoàn toàn chính xác. Ikki đã gục ngã ngay sau khi trận đấu kết thúc, và những vết thương vật lí của cậu lập tức được chăm sóc bằng iPS. Sau đó, cậu được chuyển vào phòng y tế để nghỉ ngơi. Ngẩng đầu lên, Ikki nhìn qua cửa sổ. Trăng tròn trên cao cho thấy cậu đã ngủ được nhiều giờ rồi.

Có lẽ mình bị thương nặng hơn đã nghĩ.

Nhưng giờ cơ thể lại không có chút đau đớn nào, có nghĩa các vết thương đã được chữa lành hoàn toàn. Những vết thương rất nặng nhưng chúng không phải là vấn đề với iPS. Tuy nhiên, sự mệt mỏi thì không dễ dàng biến mất.

"…*khò*."

"Hmm?"

Đột nhiên, Ikki nghe thấy một tiếng động quen tai trong phòng. Là gì vậy? Cậu cố gắng cử động cơ thể vẫn còn đang nhức nhối của mình.

"Stella…."

Cô đang ngủ gục trên tràng kỷ cạnh giường. Ikki hồi tưởng lại những gì đã thấy ngay trước khi mất ý thức hoàn toàn, cậu được chuyển lên cáng, và một cô gái tóc đỏ không ngừng gọi tên khi được chuyển đi để tiến hành điều trị.

…Cô ấy ở cạnh mình suốt từ lúc đó sao?

Nghĩ vậy, Ikki cảm thấy một sự ngọt ngào dâng lên trong lòng.

"Ah."

Khi nhìn kĩ hơn, cậu thấy một chút nước miếng nơi khóe miệng Stella. Có lẽ cô cũng không muốn người khác thấy điều này. Ikki đút tay vào túi áo, lấy ra một chiếc khăn, và nhẹ nhàng lau đi, cố gắng không làm phiền cô. Nhưng―

"Nn…uu, …fuaa."

Cô ấy dễ tỉnh giấc vậy sao? Stella mở mắt ngay khi chiếc khăn vừa chạm vào môi cô.

"Xin lỗi. Anh làm em thức giấc sao?"

"Ikki…?"

Stella vẫn còn chưa tỉnh hẳn, nhưng dần dần cô nhìn thấy một vệt nước miếng trên chiếc khăn của Ikki. Ngay lập tức, mặt cô đỏ bừng, và nhanh chóng giật lấy chiếc khăn trong tay cậu.

"Anh có thấy gì không?"

Ikki ngây ra trước câu hỏi đó của cô.

"Anh-Anh không thấy gì cả."

"Anh nói dối."

"…Phải. Xin lỗi."

"Ooh―!"

Cậu đổi cách trả lời, và gương mặt Stella càng lúc càng tím tái, miệng cô cứ mở ra rồi khép lại liên tục.

"Anh là đồ ngốc! Sao lại tỉnh dậy vào đúng lúc này chứ? Xấu hổ chết được!"

"…Chuyện này đâu phải là lỗi của anh đâu."

"Em sẽ mua trả cái khăn khác cho anh sau!"

"Hả? Không cần phải vậy đâu. Đừng lo về chuyện đó."

"Em phải lo đó!"

"Được rồi mà. Hãy bỏ qua cho anh đi."

Ikki đầu hàng khi Stella bắt đầu giương nanh múa vuốt, nhưng đúng lúc đó... *ùng ục*, một tiếng động phát ra từ trong bụng Stella vang khắp căn phòng yên tĩnh.

"Khônggg! Tại sao lại đúng lúc này chứ!?"

"Stella, bình tĩnh lại nào. Ở đây có thể không có ai khác, nhưng nó vẫn là phòng bệnh mà."

"Nếu lâm vào tình cảnh em hiện giờ thì anh cũng sẽ muốn khóc thôi! Mọi chuyện đều là lỗi của anh! Nghe thấy tiếng bụng em réo mà cứ tỉnh bơ như vậy! Đồ ngốc, ngốc!"

Hai bàn tay nhỏ nhắn, mềm mại của Stella co lại thành nắm đấm, liên tục đánh lên người Ikki. Cũng có đau một chút nhưng Ikki không hề phàn nàn, vì Stella đã ở cạnh cậu tới mức bỏ quên bữa ăn. Cậu cúi đầu, để mặc cô phát tiết sự bực bội trong lòng.

"…Anh thực sự xin lỗi vì đã để em thấy mình thảm hại như vậy, còn khiến em lo lắng nữa."

"Em chẳng lo một chút nào! Sau khi điều trị bằng iPS, mấy vết thương đó chỉ như xước da thôi mà…!"

"Nhưng em đã ở đây với anh cả buổi, không phải sao?

Nghe Ikki nói vậy, Stella bối rối rời ánh mắt đi nơi khác.

"Em- Em không thể làm khác được! Anh quên rồi sao? Em là người hầu, và chuyện phải trông chừng chủ nhân đang bị thương của mình là tất nhiên thôi. Anh không cần phải cảm ơn đâu!"

"Không, đó là điều anh muốn nói. Nếu hôm nay không có em, anh đã thua rồi."

Khi Ikki đang muốn từ bỏ, Stella đã hét lên rằng cô yêu cậu một cách vụng về, và đó chính là lí do Ikki không buông bỏ hi vọng, mặc dù có rất nhiều người gọi cậu là kẻ vô giá trị. Cho dù tâm trạng lúc đó rất phức tạp, cậu vẫn nhớ rõ những lời ấy, và giờ là lúc Ikki phải thổ lộ một điều, dù cho sau này có xảy ra chuyện gì đi nữa.

"Nè. Stella."

"Em nói không cần lòng biết ơn của anh rồi―"

Không. Điều cậu muốn thổ lộ không phải là lòng biết ơn.

"Anh cũng không định nói vậy, mà là―anh yêu em!"

Đối mặt với người con gái đã nói yêu cách sống của cậu, Ikki nói ra những cảm xúc chân thực nhất của mình, và mọi biểu cảm trên gương mặt Stella cừng đờ lại. Vì nó quá bất ngờ nên nhất thời cô không hiểu ngay được, nhưng sau đó cô đã hiểu ý của Ikki.

"Hyau…!"

Stella hét lên, và ngã khỏi chiếc ghế cô đang ngồi.

"Cái, em-em ổn chứ, Stella!?"

"Đồ, đồ-đồ ngốc! Anh-Anh có biết mình vừa nói gì với em không vậy!?"

"Anh biết chứ. Anh yêu em, Stella."

Dù Ikki có chuẩn bị trước cho chuyện này hay không, những lời nói của cậu không ngập ngừng chút nào. Nhưng Stella lại không hề nghĩ rằng mình sẽ được nghe những lời này, mặt cô đỏ bừng lên, giống như máu trong người đã dồn hết lên mặt rồi vậy.

"Em, đã nói, mình yêu cách sống của Ikki, ý chí của anh. Em đã nói vậy, phải không!? Lúc đó, em chỉ muốn anh thắng. Em, em không có ý gì đặc biệt cả. Vấn đề lớn nhất, em là công chúa của một vương quốc, đến với một bình dân, hay những chuyện như vậy, em-em không được phép làm!"

Ikki gật đầu.

"Phải, anh biết chứ. Anh chỉ là một một kẻ mất gốc không thể quay về với chính ngôi nhà của mình, và em còn có vương quốc, vương vị của mình. Những lời nói của anh không thể thay được điều gì. Chỉ là, hôm nay, anh không thể chôn giấu chúng thêm được nữa."

Cảm giác ngọt ngào này, thật khó để che giấu.

"Nếu không nói với em ngay bây giờ, sau này anh sẽ không thể nói được nữa, nên… anh chỉ muốn em biết rằng gặp được em là hạnh phúc lớn nhất của anh. Tất nhiên, em không cần phải trả lời đâu."

Ikki biết mình sẽ bị từ chối, nhưng cảm giác chua chát đó còn tốt hơn rất nhiều so với chuyện không nói ra những cảm xúc thực của mình, thê nên cậu đã thổ lộ với cô. Nhưng―

"…Anh nói dối."

Cậu nhìn Stella đang phồng má.

"Nói dối?"

"…Chắc chắn anh có ý đồ gì nên mới nói vậy."

Ikki không hiểu được ý của Stella. Cậu có cảm giác mình đã khiến cô giận dữ. Có lẽ bị một tên có địa vị thấp hơn cả thường dân tỏ tình khiến cô rất khó chịu. Chắc chắn là vậy rồi.

"Nhắm mắt lại một lát đi."

Cô ấy giận mình sao!?

"Uh, umm, xin lỗi Stella. Nếu anh khiến em khó chịu―"

"Em nói anh nhắm mắt lại mà!"

"Được- Được rồi!"

Trước đây, đã có vài lần Stella nói với ngữ điệu khiến người khác không thể phản kháng như vậy. Đó là khả năng của những người thuộc Hoàng gia sao? Ikki nhắm mắt lại, nuốt khan một cái, và sau một khoảng lặng ngắn―

  • chụt*

―cậu cảm thâý một cảm giác mềm mại, ấm nóng trên má mình.

Eh…?

Ikki giật mình, mở to mắt sững sờ, và gương mặt cô gái trước mắt cậu cũng đỏ bừng như táo chín.

"S-Stella… vừa rồi…."

Cậu không thể nói hết câu. Dù có ngốc thế nào chăng nữa, Ikki cũng chắc chắn rằng Stella vừa hôn mình. Nhưng vì hoàn toàn không thể ngờ được chuyện này lại xảy ra, cậu trân trối nhìn cô một cách ngây ngốc. Đôi mắt Stella rưng rưng trước phản ứng của Ikki.

"Đừng-Đừng hiểu lầm. Vừa rồi, hoàn toàn không liên quan tới mấy chuyện người hầu và chủ nhân… hay công chúa và thường dân đâu. Chỉ vì em muốn làm vậy thôi. Nếu không phải thế, cho dù anh có ra lệnh, em cũng không bao giờ làm đâu…."

"…Nói cách khác, em đồng ý ư?"

Stella quay mặt đi trước câu hỏi đó, hai má cô đỏ bừng vì xấu hổ. Và rất nhẹ, thực sự rất nhẹ―nhưng cô chắc chắn đã gật đầu.

"…Nh-Nhưng, anh biết không? Em… chưa từng hẹn hò với chàng trai nào trước đây, nếu kì vọng nhiều quá thì anh chắc chắn sẽ vỡ mộng thôi."

"Kh-Không sao mà! Hơn nữa, anh cũng chưa từng hẹn hò với cô gái nào cả."

Ikki chưa từng có một mối quan hệ lãng mạn với bất cứ cô gái nào trước đây. Người đầu tiên của hôn cậu… ừm, thật trớ trêu, nhưng đó lại chính là em gái cậu vào cái ngày mà hai người gặp lại nhau. Ngoài ra, những gì Ikki biết về con gái là gần như bằng không.

"Vậy em là người yêu đầu tiên của Ikki ư?"

"P-Phải."

"Thật vậy sao? …Ehehe. Nói thực, em rất vui…."

Stella mỉm cười hạnh phúc. Nụ cười rạng rỡ đó của cô khiến cho một người luôn điềm tĩnh như Ikki cũng không tránh khỏi tim đập loạn xạ.

"Xin lỗi. Em đáng yêu quá."

"Eek!?"

Không chờ Stella nói hết câu, Ikki kéo cô vào lòng mình, và ôm siết lấy.

"Cảm ơn em. Anh rất hạnh phúc."

"…Jeez. Em chỉ nhường anh hôm nay vì anh đang bị thương thôi, biết không? Nếu lần sau còn đột ngột như vậy, em sẽ cắn anh đó."

Thở phào nhẹ nhõm, Stella vòng tay ôm lấy Ikki và đắm mình trong cái ôm của cậu. Ikki tận hưởng cảm giác thân thể ấm ấp, mềm mại của Stella trong ngực mình. Cô rất kiên cường nhưng cũng thật yếu đuối. Cảm giác được che chở, bảo bọc cô trong vòng tay như lúc này thực sự rất tuyệt vời.

Và… còn một chuyện―

"Nè, Stella."

"…Gì vậy?"

"Lúc đó, em đã nói em sẽ đi cùng anh tới bất cứ nơi nào, phải không?"

"Vâng."

"Anh cũng vậy. Chỉ cần có em ở bên, anh cảm thấy mình sẽ đủ mạnh để đi tới bất cứ đâu."

Vậy―

"Vậy hai ta, hãy cùng nhau, vươn tới trận chung kết của Thất Tinh Kiếm Vũ nhé."

Và―

"Và tại trận cuối cùng đó―anh muốn đấu với em."

Buông Stella ra một chút, Ikki nhìn thẳng vào mắt cô, và nói ra điều đó. Cùng đi chung một đường, làm động lực để người kia tiến lên, và đối mặt nhau thêm một lần nữa. Thoạt đầu, đôi mắt hồng ngọc của Stella mở to kinh ngạc, nhưng rất nhanh, ngọn lửa chiến đấu đã bùng cháy trong mắt cô.

"…Em cũng hi vọng vậy, anh biết mà. Vì lần tới, em chắc chắn sẽ không thua đâu."

Điều Ikki muốn cũng là điều mà Stella mong đợi từ tận đáy lòng. Cô yêu Ikki hơn bất cứ ai, và cũng tôn trọng cậu hơn bất cứ ai khác. Vì những lí do đó, cô muốn đấu với chàng hiệp sĩ này một lần nữa. Cũng như Ikki, cô là một người không ngừng nhắm tới những đỉnh cao. Lúc này, có một mục tiêu mà cô sẽ không nhượng bộ. Trong sự tĩnh lặng của căn phòng, dưới ánh trăng mờ ảo, họ tự hứa với bản thân. Kể từ đây, họ chắc chắn có rất nhiều trận chiến với các đối thủ mạnh mà họ chưa từng gặp.

Nhưng để không thua những người khác―

Để đạt được mục đích và gặp lại đối thủ đáng trân trọng nhất của mình, tại sàn đấu mà Tân Kiếm Vương sẽ đản sinh―

"Đó là lời hứa của chúng ta."



Rakudai Kishi no Eiyuutan Tập 1 Lời bạt

Chú thíchEdit

  1. Mái vòm Tokyo là một khu vực rộng lớn, có diện tích 112456 mét vuông.
  2. Thời kì Heisei: một thời kì trong lịch sử Nhật Bản, bắt đầu từ năm 1989. Harakiri là hình phạt chính thức của thời kì Meiji cho đến năm 1873. Ý Ikki nói cậu sinh ra sau khi hình phạt này bị xóa bỏ nên không thể bắt cậu chịu hình phạt này được.
  3. Lævateinn: một vũ khí được nhắc đến trong thần thoại Bắc Âu, có thể là kiếm hay ở hình dạng khác. Nó được bao bọc bởi lửa. Cái tên này có nghĩa là “Thanh kiếm tội lỗi của nữ chúa rồng”.
  4. Intetsu: có nghĩa là “Ám thiết”.
  5. Katharterio Salamandra: Salamandra là rồng lửa của luyện ngục trong thần thoại Hi Lạp. Câu này có nghĩa là: “Ngọn lửa của thiên địa hồ Long đế” (Ngọn lửa của vua rồng thiêu đốt đất trời).
  6. Shura: một vị thần trong Bát Bộ chúng thần của Phật Giáo, cũng có thể là một á thần. Họ mạnh hơn con người rất nhiều lần nhưng bị buộc phải luân hồi vì tự cao tự đại và đặc biệt là do đố kỵ.
  7. Sensei: Cách gọi kính trọng đối với giáo viên.
  8. Senpai: Cách gọi của người mới đối với đàn anh, đàn chị trong một tổ chức nào đó. Nếu là trường học thì tương đương với đàn anh (đàn chị) khóa trên.
  9. Onii-sama: Cách gọi anh trai với thái độ kính trọng
  10. Sis-con: Hội chứng "Phức cảm em (chị) gái", chỉ những người yêu thương em (chị) gái mình hơn bình thường.
  11. Yoishigure, 宵時雨: "Tiêu thời vũ" (Mưa phùn trong đêm).
  12. Kodachi: Một dạng đoản kiếm của Nhật Bản, chủ yếu là katana ngắn.
  13. Yobai: Một truyền thống của Nhật Bản, liên quan đến chuyện nam nữ. Giải thích thì rắc rối, muốn biết chi tiết vui lòng liên hệ Google-sama.
  14. Loli: Viết tắt của "Lolita", chỉ con gái chưa đến tuổi trưởng thành nhưng lại có vẻ phát triển sớm và có sự quyến rũ, khêu gợi.
  15. Lolicon: Hội chứng "Phức cảm Lolita", chỉ những người bị hấp dẫn bởi con gái chưa trưởng thành.
  16. Trong giai đoạn cuối thời Chiến Quốc của Nhật Bản, khoảng giữ những năm 1500, lãnh chúa Nobunaga Oda đã bắt đầu công cuộc thống nhất các vùng lãnh thổ riêng lẻ của Nhật. Hideyoshi Toyotomi là người hầu, xuất thân là nông dân, của Nobunaga. Ban đầu, ông chỉ là người mang dép cho Nobunaga, nhưng sau này lại thành công trong vai trò người thương thuyết và nổi danh. Ngày nay, ông được coi là một trong ba người có công thống nhất Nhật Bản, bên cạnh Nobunaga và Ieyasu Tokugawa.
  17. Gothic Lolita: Một phong cách thời trang của con gái Nhật Bản, dùng váy áo kiểu Victorian và nhấn mạnh dùng màu tối (như màu đen) trên trang phục cũng như cách trang điểm. Chi tiết liên hệ Google-sama.
  18. Visual kei: Một phong cách thời trang của giới nhạc sĩ nam Nhật Bản, những người viết nhạc Rock hay Pop. Nó là sự kết hợp cách trang điểm chói chang bắt mắt, kiểu tóc và trang phục của người đồng tính.
  19. Okama: chỉ con trai đồng tính, cũng dùng cho nam giới ẻo lả.
  20. Thirteen Ice Cream: Một cửa hàng kem trong chuỗi cửa hàng kem Thirty-One Ice Cream, cách gọi của người Nhật cho thương hiệu kem của Baskin-Robbins của Mĩ. Khẩu hiệu của nó là "31 vị", mỗi vị ứng với một ngày trong tháng.
  21. R-15: Cách phân loại phim của Nhật Bản, lấy cảm hứng từ hệ thống phân loại của Mĩ, gồm các loại G, PG-12, R-15, and R-18.
  22. Darkness Hermit: Ẩn sĩ bóng đêm.
  23. Shadow Path: Con đường bóng tối (Ám lộ).
  24. Empress Dragon’s Raiment: Hỏa long hoàng bào.
  25. Bischof: Một họ của người Đức, có nghĩa là Giám mục.
  26. Judgment Ring: Nhẫn phán xét.
  27. Shadow Bind: Bóng tối trói buộc (Ám tỏa).
  28. Shadow Bind: Bóng tối trói buộc (Ám tỏa).
  29. Raikou: Tia chớp (Lôi thiểm).
  30. Hakuraijin, 白雷刃: "Bạch Lôi Đao"
  31. Suiroudan, 水牢弾: "Thủy Lao Cầu"
  32. Hunter’s Forest: "Khu rừng Thợ săn"
  33. Oborotsuki, 朧月: "Ảo nguyệt"
  34. Ném cái thìa đi: Một câu tục ngữ của Nhật Bản, có nghĩa là thừa nhận sự thất bại—nghĩa đen, một bác sĩ ném cái thìa thuốc của mình đi khi biết bênh nhân đã không thể chữa khỏi.
  35. Dạ xoa: Một loại linh hồn sống trong tự nhiên được nhắc tới trong Đạo Hindu, Đạo Phật. Chúng có hai tính cách: một thiện, một ác.
  36. Ba ngàn tỷ yên xấp xỉ ba mươi tỷ đô la Mĩ. Để so sánh, Olympic Luân Đôn 2012 thu về xấp xỉ ba tỷ đô la Mĩ tiền bản quyền truyền hình.
  37. Kiri-yan: Cách nói ngắn gọn của "Kirihara-chan". Không giống khính ngữ "-chan", “-yan” thường dùng cho trẻ con.
  38. Kuro-bou: Cách nói ngắn gọn của "Kurogane bouzu", "bouzu" có nghĩa là "con trai". Giống như Kiri-yan, đây là một cách gọi trẻ con, nhưng cách này chỉ dùng cho con trai.
  39. Tuyệt nhãn: Đôi mắt nhìn thấu tất cả.
  40. Million Rain: Vạn tiễn (Mưa tên đầy trời).


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.