FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Dưới đây là những hình minh họa trong Tập 2


Mở đầu: Kí ức ngày xưa

Đứng giữa trung tâm võ đường, xung quanh là màu đỏ rực, cô gái không ngừng gọi tên người đàn ông trước mặt mình.

Giọng nói của cô tràn ngập vẻ lo âu, nhưng người đàn ông trung niên lại cười một cách đầy phấn khích.

"Hahaha, vẫn còn sớm một trăm năm để một đối thủ không dùng toàn lực mà có thể đánh lại ta xuất hiện đó. Được rồi, tới đây nào."

"Nhưng cha…. Cứ như vậy thì cơ thể của người sẽ…."

"Đó là lí do ta muốn truyền thụ kiếm kĩ này lại cho con, trước khi ta không còn đủ khả năng cầm kiếm nữa."

Vung kiếm lên, người đàn ông trung niên, cha của cô gái, đưa thanh shinai [1] vào tư thế sẵn sàng.

"Vì ta không phải là Blazer nên những gì ta có thể giúp con chỉ là thanh kiếm này thôi. Kiếm kĩ này là thành quả một đời kiếm sĩ của ta đúc kết mà thành. Ta không thể biểu diễn nó trước bất kì ai khác , ngoài con. Con là người sẽ kế thừa và phát huy nó. Hãy đón nhận nó đi, Ayase."

Đôi mắt người cha nhìn thẳng vào cô con gái, người đang được bao phủ trong ánh hoàng hôn, một cái nhìn vô cùng ấm áp.

Cô gái không thể nào từ chối được khi thấy nét mặt nghiêm túc và cái nhìn đó của cha mình, cô cảm nhận được sự yêu thương ấy.

"Con sẽ làm như lời người… thưa cha."

Và do đó, cô gái…

"…"

Gạt đi sự khó chịu trong lòng, cô chuyển đổi linh hồn mình thành một ‘vũ khí', một thanh katana với lưỡi màu đỏ rực, đỏ hơn cả ánh hoàng hôn, nó giống như màu máu vậy. Siết chặt cán kiếm bằng cả hai tay, cô lao thẳng tới vị trí cha mình đang đứng. Và như người cha mong muốn, lưỡi kiếm trong tay cô chém thẳng xuống.

Chuyện này đã xảy ra rất lâu rồi.

Nhưng giờ đây, cô đã mất tất cả mọi thứ. Không còn lại gì cả, cô đã không thể bảo vệ được bất cứ thứ gì.

Trong đầu cô lúc này chỉ còn lại khung cảnh ngày đó, như mới xảy ra hôm qua vậy.


Chương 1: Đệ tử Edit

Phần 1 Edit

"Chào các bạn! Trận đấu thứ bảy của ngày hôm nay sẽ được bắt đầu ngay bây giờ!

"Tiến vào từ cổng xanh là người đã đánh bại hiệp sĩ hạng C, 'Thợ săn' Kirihira Shizuya, cũng là đại diện trường ta tại Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ năm ngoái. Đó là một năm nhất hạng F 'Hiệp sĩ lưu ban', đấu thủ Kurogane Ikki! Cho đến nay, anh đã thắng toàn bộ tám trận mình đấu. Hơn nữa, ngoại trừ trận đầu tiên với đấu thủ Kirihara, anh không hề dính thêm một vết thương nào. Nhưng hôm nay, anh sẽ đối mặt với một đối thủ nặng kí như Thợ săn!

"Và đây, người xuất hiện tại cổng đỏ, một thành viên của Hội học sinh Học viện Hagun, cũng là một người tham gia Lễ hội năm ngoái, năm hai hạng C 'Kẻ cuồng tốc độ', Tomaru Renren! Kỉ lục của cô cũng giống đấu thủ Kurogane, toàn thắng tám trận!

"Nhưngggg! Đấu thủ Tomaru xếp thứ ba trong bảng xếp hạng toàn trường năm ngoái! Nói cách khác, cô là một trong ba người mạnh nhất học viện này! Hôm nay cô có cho chúng ta thấy sức mạnh tương xứng với thứ hạng của mình không? Hay Hiệp sĩ lưu ban sẽ chiến thắng bằng kiếm thuật của mình, điều đi ngược lại nhận thức chung của xã hội!? Yanagida-sensei, cô nghĩ sao?"

"Dài dòng, buồn ngủ quá."

"Cảm ơn cô rất nhiều! Vậy thì, trận chiến đẳng cấp nhất của ngày hôm nay… bắt đầu!"

Tiếng còi báo hiệu sự bắt đầu của trận đấu vang lên, và tiếng vỗ tay, reo hò vang lên một cách đầy phấn khích trên các khán đài.

Và tâm điểm của reo hò đó là hai người đang đứng trên sàn đấu. Chàng trai cầm trong tay Device dạng katana, Kurogane Ikki. Cô gái thì mang Device dạng bao tay và miếng bảo vệ đầu gối, Tomaru Renren.

Dù trận đấu đã bắt đầu, Renren vẫn nhún nhảy nhẹ nhàng giống như cô đang chơi, và mỉm cười vui vẻ với Ikki.

"Kurogane-kun. Tôi đã thấy trận chiến của cậu với 'Thợ săn'! Quả là một trận đấu tuyệt vời đó!"

Nụ cười của Tomaru cũng giống như làn da màu nâu nhạt của cô vậy, nó khiến người khác có cảm giác dễ chịu. Trước nụ cười đó của cô, Ikki cũng mỉm cười đáp lại.

"Cảm ơn cậu rất nhiều. Được người đứng thứ ba, Tomaru-san, khen ngợi khiến tôi rất vui."

"Sử dụng kính ngữ ngay cả khi chúng ta chỉ trò chuyện đơn giản thế này, cậu biết chúng ta bằng tuổi mà, phải không? Nhưng vẫn thật lạ. Tại sao khả năng chiến đấu mạnh như vậy mà cậu lại bị lưu ban chứ?"

"…Ahaha, chuyện đó…phức tạp lắm."

"Fuu~un. Tôi không biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng nó là sự không may. Sẽ vui hơn nếu tôi học cũng lớp với một người mạnh như Kurogane-kun~"

"Nếu nói tới người mạnh, không phải Saijou-san còn xếp thứ tư sao?"

"Gã đó không đủ. Hắn có sức mạnh vật lý khủng khiếp nhưng chỉ có vậy thì không đụng tới tôi được. Hắn chỉ có sức trâu thôi… nhưng hắn cũng giống như Kurogane-kun về mặt vật lí. Ý tôi là, dù cậu có thể đánh bại một kẻ như 'Thợ săn', cậu cũng không thể thắng được tôi."

Nụ cười nhẹ nhàng của Tomaru trở nên khiêu khích hơn.

"Tôi sẽ cho cậu thấy cách chiến đấu của người đứng thứ ba―!"

Thân hình cô đột ngột biến mất khỏi tầm nhìn của Ikki.

Một kĩ năng ẩn thân như Hunter’s Forest? Không, không phải vậy. Vẫn có âm thanh. Là tiếng gió tạo ra khi một thứ gì đó di chuyển với tốc độ không thể tin nổi. Nếu quan sát một cách cẩn thận, cậu có thể thấy được tàn ảnh.

Đúng vậy. Tomaru không hề biến mất, cô chỉ di chuyển quá nhanh tới mức như biến mất vậy. Đó là ma thuật của Tomaru Renren―

"Là Mach Grid (Lưới âm thanh)! Đấu thủ Renren đột ngột lao lên bằng ma thuật cực nhanh của mình!"

Bản chất thực sự của ma thuật này nằm ở sự tích lũy tốc độ. Bỏ qua sự hãm tốc tự nhiên của cơ thể , Tomaru có thể tự gia tốc không ngừng.

"Tôi đã nghe về nó từ trước, nhưng nhanh tới mức này thì…."

"Nhìn trong băng hình hoàn toàn khác biệt với tận mắt chứng kiến, phải không?"

"Phải, tôi không thể theo kịp… Lí do cậu nói chuyện với tôi khi trận đấu vừa bắt đầu là vì chuyện này, phải không? Cậu đã tích lũy tốc độ ban đầu bằng mấy bước nhảy khởi động đó."

"Hoàn toàn chính xác! Như cậu thấy đó, điểm yếu của ma thuật này nằm ở tốc độ ban đầu. Nhưng với bài khởi động vừa rồi, tốc độ của tôi đã lập tức lên tới năm trăm kilomet một giờ. Nhưng con số năm trăm này mới chỉ là khúc dạo đầu thôi. Sức mạnh thực sự của Mach Grid chỉ có thể thấy được khi vượt qua tốc độ âm thanh!"

Quả thật, cô đang liên tục tăng tốc bằng cách sử dụng các bức tường quanh sàn đấu. Tận dụng khả năng bỏ qua định luật vật lí rằng buộc mọi thứ trên thế giới này, cô tiếp tục gia tốc bản thân. 800, 900, 1000, 1100, 1200! Cô cuối cùng đã vượt qua vận tốc âm thanh, và bước chân vào tốc độ siêu thanh.

Tốc độ đã vượt quá mức mà mắt người có thể theo kịp.

"Cậu hiểu chưa? Ma thuật này không chỉ khiến tôi biến mất như Thợ săn, mà còn khiến đối phương không thể nào bắt được! Kurogane-kun luôn gặp rắc rối với những đối thủ dạng này nên cậu không thể thắng được tôi đâu!"

"Vậy nếu tôi bắt được Tomaru-san, cậu sẽ nhận thua chứ?"

"Haha…! Nếu cậu làm được thì cứ tự nhiên! Nhưng cậu không thể! Câu không có cách nào để làm được điều đó! Thật không may, nhưng hành trình đến với Lễ hội của cậu sẽ kết thúc tại đây! Với đòn tấn công tốc độ siêu thanh này…!"

Lúc này, Ikki không còn thấy được tàn ảnh nữa… Tomaru tin chắc vào chiến thắng của mình, cô dồn sức vào nắm tay. Tới điểm mù của Ikki, cô đánh ra một đòn toàn lực…!

"Black Bird (Hắc điểu)!"

Nắm tay Tomaru nhắm thẳng lưng Ikki, đòn tấn công siêu thanh này xé rách không khí, tạo ra tiếng nổ như tiếng bom vậy.

Tốc độ này đã vượt quá Mach 2 (Chú thích: Mach là tốc độ âm thanh, Mach 2 là tốc độ gấp 2 lần tốc độ âm thanh). Đây thực sự là một đòn tấn công trí mạng, vì mắt người không nào thấy được. Đừng nói là đỡ, cho dù muốn tránh cũng không thể, thậm chí còn không đủ thời gian để phản ứng.

Tomaru không hề nghi ngờ gì về chiến thắng của cô. Nhưng―

"Cô ta thật ngốc."

Một cô gái có mái tóc bạch kim đứng đó, nét mặt cô giống như đang trêu đùa ai đó.

Cô gái đáng yêu có ngoại hình như búp bê này là Kurogane Shizuku. Là hiệp sĩ hạng B được gọi là《Lorelie Phù thủy đại dương》[1] , vì cách đánh đặc biệt, dìm đối thủ trong nước, của mình. Cô là em gái của Kurogane Ikki.

"Lí do Onii-sama gặp khó khăn với Thợ săn không phải vì anh ấy không thể nhìn thấy hắn."

Nhưng tất nhiên, những lời đó của Shizuku không tới được tai Tomaru, vì tốc độ di chuyển của cô hiện giờ. Tuy không nghe thấy, nhưng những gì xảy ra trước mắt lại khiến cô hiểu ra ngay lập tức.

Hả?

Tomaru thấy được một thứ trong tầm mắt của mình, một thứ đáng lẽ không thể ở đó được. Một ánh mắt. Trong một khoảnh khắc cực ngắn, cô thấy một người đang nhìn mình. Đó chính là Ikki, cậu có thể bắt kịp chuyển động của cô dù đang ở tốc độ siêu thanh!

Kh-Không thể nào!? Cậu ta phản ứng kịp!?

Ngay sau đó, thân hình Ikki biến mất ngay trước khi nắm đấm của Tomaru kịp chạm vào. Cú đấm siêu thanh đó lạc vào không khí, và cô mất đà, chúi về phía trước. Đúng lúc đó, Ikki xuất hiện bên cạnh cô. Cậu nắm lấy cổ áo của cô rồi xoay một vòng―

Lợi dụng đà lao tới của cô. cậu quật Tomaru xuống nền đá của đấu trường.

"Kuh-ugh―"

Và một mũi kiếm màu đen chĩa vào Tomaru, người vẫn còn đang choáng váng vì cơn đau từ sau lưng truyền tới.

"Tôi thắng."

"…."

Tomaru, người vừa bị quật ngã, vẫn không thể hiểu chuyện gì vừa xảy ra. Cô không thể hiểu mình bị tóm bằng cách nào.

Nhưng cô hiểu rằng mình đã thua. Nếu Mach Grid dừng lại, tốc độ hiện tại của cô sẽ bị mất hoàn toàn. Tomaru phải lập tức di chuyển. Cô cần lấy lại tốc độ của mình. Nhưng đối thủ của cô không cho phép điều đó.

Đó là lí do…Tomaru gật nhe, và đầu hàng.

"Trận đấu kết thúcccc! Nó kết thúc quá dễ dàng! Đấu thủ Ikki dễ dàng đánh bại Kẻ cuồng tốc độ, người đứng thứ ba của Học viện Hagun! Đây là chiến thắng thứ chín của anh! Cuối cùng, thời khắc lịch sử khi một hiệp sĩ hạng F vượt qua được vòng chọn đại diện cho Lễ hội, đang tới gần!"

"Này này, là thật sao!?"

"Tomaru lại không thể chạm vào hắn…."

"Có chuyện quái gì với tên hạng F đó vậy? Tại sao một con quái vật như thế lại lưu ban một năm!?"

"Ng-ngầu quál!"

"Đúng là Ikki. Trận đấu chẳng có chút nguy hiểm nào."

Trong số những khán giả đang vỗ tay reo hò, một chàng trai cao gầy, Arisuin Nagi đứng cạnh Shizuku và vỗ tay chúc mừng Ikki đang ở dưới sân đấu.

"Câu ta còn không hề sử dụng Ittou Shura."

"Kết quả này là hiển nhiên thôi. Lí do mà Onii-sama gặp khó khăn với tên Thợ săn hoàn toàn không phải vì anh ấy không nhìn thấy hắn. Mà là do hắn có cây cung tầm xa và khả năng ẩn thân hoàn hảo. Dù có nhanh thế nào, chỉ cần tiến vào phạm vi chiến đấu sở trường của Onii-sama thì cô ta không thể nào bình an vô sự trước những kiếm kĩ độc nhất của anh ấy."

Với một người có kĩ năng chiến đấu như Ikki, trong phạm vi của thanh kiếm chính là sân nhà của cậu. Nếu có thứ gì đó tiến vào phạm vi này, một samurai với sáu giác quan nhạy bén chắc chắn sẽ phản ứng lại, dù nó vô hình hay hữu hình, nhanh hay chậm. Đánh giá sai điều này chính là nguyên nhân thất bại của Tomaru.

"Làm tốt lắm, Ikki."

Ikki vừa rời đấu trường đã lập tức thấy một cô gái với mái tóc màu lửa đứng cạnh cổng xanh, và đang chào đón cậu.

"Tay phải anh vẫn còn hơi tê dại, còn lại đều ổn cả. Stella, cố hết sức nhé."

"Em đâu cần dùng hết sức làm gì."

Sau khi trở lời một cách đầy tự tin, cô tiến vào đấu trường.

"Các bạn, để tiếp tục sự phấn khích mà trận đấu trước đem lại, chúng ta hãy bắt đầu trận đấu thứ tám của ngày hôm nay! Đang tiến vào đấu trường với mái tóc đỏ bay bay là hiệp sĩ hạng A duy nhất của Học viện Hagun! 'Xích Công chúa', đấu thủ Stella Vermillion! Cũng như bạn cùng phòng Hiệp sĩ lưu ban của mình, cô đã thắng tám trận liên tiếp! Tất cả các trận đấu đều kết thúc khi các đối thủ của cô xin rút lui! Một siêu sao chiến thắng chỉ bằng áp lực gây ra cho đối thủ, vượt qua họ mà không hề phải chiến đấu một trận nào. Nhưnggg! Hôm nay đối thủ của cô thực sự rất mạnh―!"

Tiến vào từ cổng đỏ, mà Tomaru vừa rời đi, là một người khổng lồ trọc đầu, trên bộ đồng phục có hình chiếc bánh lái.

"Đứng thứ tư của Học viện Hagun và là một thành viên của Hội học sinh, hiệp sĩ hạng C có biệt danh 'Kẻ hủy diệt', đấu thủ Saijou Ikazuchi! Với những chiến thắng thuyết phục, anh đang đứng một cách hết sức nhàn nhã trước mặt đấu thủ Vermillion! Anh đang nhìn thẳng vào đối thủ mà mình phải đánh bại! Đúng như bài phỏng vấn của câu lạc bộ báo chí, ‘Đàn ông Nhật Bản không bỏ chạy', Anh sống để chứng tỏ điều đó! Hoàn toàn sẵn sàng đối mặt với đấu thủ Vermillion! Liệu đây có phải là lúc chúng ta được chứng kiến sức mạnh thực sự của Xích Công chúa!? Bây giờ, cả hai đấu thủ đã triệu hồi Device của họ―Trận đấu, BẮT ĐẦU!"

"UWOOOOO!!"

"Whoa! Đấu thủ Saijou vừa vung Device <Trảm Mã Kiếm>Zanbatou[2] cùng lúc với tiếng còi bào hiệu! Lực vung thật khủng khiếp vì cơn gió tạo ra có thể cảm nhận được từ trên khán đài!"

"Ta muốn hỏi một chút. Cô có biết khả năng của ta là gì không?"

Saijou hỏi Stella khi đưa cao Zanbatou của cậu lên quá đầu.

"Tôi không biết. Không như Ikki, tôi không nghiên cứu trước về đối thủ của mình."

"Hmph. Quả là một hạng A. Cô không có hứng đấu với hạng C sao?"

"Không phải tôi đánh giá thấp anh. Trận đấu này, và cả những trận ở Thất Tinh Hội, tất cả đều là cơ hội để khiến chúng ta mạnh hơn và trở thành hiệp sĩ ma thuật thực thụ. Khi đối mặt với bọn khủng bố hay những loại tội phạm khác, anh không thể biết trước được khả năng của kẻ địch. Chính vì vậy, anh nên làm quen với việc chiến đấu mà không biết về khả năng của đối thủ thì hơn."

"Vì thế mà cô không nghiên cứu trước, dù chỉ là năm nhất. Thật đáng ngưỡng mộ. Nhưng lần này cô sẽ hối tiếc."

  • BÙMM*

Zanbatou của Saijou chém tới Stella. Lưỡi kiếm đang phát tán ma lực đó va chạm với thanh kiếm vàng của cô, Lævateinn.

Lí do là-

"Khả năng của ta là 'tích lũy sức mạnh sau mỗi nhát chém'. Ta càng ra đòn thì lưỡi kiếm càng nặng hơn. Giới hạn hiện tại là mười tấn. Lí do cô thua trận đấu này là do đã để ta tích lũy sức mạnh cực đại của mình!"

"Đó là Trọng phủ―!"

Tích lũy sức mạnh sau mỗi nhát chém. Sức mạnh hiện giờ đã đủ để đục một lỗ lớn trên sàn đấu. Nhưng―

"Dù lưỡi kiếm của anh nặng tới mức nào, nếu không trúng đích thì cũng vô dụng thôi."

Đúng vậy. Đó cũng là lí do cậu ta đánh mất vị trí thứ ba vào tay Tomaru Renren. Nếu chỉ xét về sức mạnh đơn thuần, Trọng phủ có lẽ ở cấp cao nhất. Nhưng tốc độ của Zanbatou đã nặng thêm thì chắc chắn không nhanh. Cậu ta loại đối thủ ưa thích của những người thuần tốc độ như Tomaru. Và tất nhiên, Stella cũng rất nhanh, dù không được như Tomaru. Đòn tấn công kiểu này, dù có nhắm mắt cô cũng tránh được dễ dàng.

"Nhưng, tôi sẽ đỡ nó!!"

"CÁI-CÁI GÌ!?"

  • KENG*

Đòn tấn công Trọng phủ bị Læveteinn của Stella cản lại. Không, không chỉ là cản, cô còn đẩy Zanbatou ngược trở lại.

"Không-Không thể nào!?"

Đòn tấn công toàn lực lại dễ dàng bị chặn đứng, Saijou chết sững.

Phải, Saijou không biết, vì lần duy nhất mà Stella đấu nghiêm túc là trận chiến với Kurogane Ikki, trận đấu mà Saijou không được chứng kiến. Cậu ta chỉ xem lại những bức ảnh và những đoạn video trên các trang web.

―Rằng Stella có thể gây ra động đất chỉ với một đường kiếm đơn giản!

"Sẽ tốt hơn nếu anh ghi nhớ điều này, Sempai."

Stella đẩy Zanbatou văng đi và đưa tay tóm lấy Saijou đang không thể tự vệ.

"Sức mạnh, tài năng, kĩ thuật, tôi sẽ đánh bại tất cả nếu chúng cản đường tôi. Tôi là một hạng A vì tôi có khả năng làm điều đó."

Ngay lập tức, ngọn lửa bùng lên từ bàn tay đang tóm lấy áo Saijou của Stella. Và thân hình cậu ta bị văng lên cao mười mét rồi rơi xuống đấu trường.

Saijou, đen thui như bồ hóng, nằm bất động. Cậu đã mất đi ý thức vì vụ nổ ở khoảng cách cực gần đó.

"Trận đấu kết thúc! Người chiến thắng, Stella Vermillon!"

Nhanh chóng nhận ra tình trạng Saijou, trọng tài lập tức kết thúc trận đấu và tuyên bố người thắng cuộc.

"Một-Một lần nữa, chiến thắng tuyệt đốiii!! Dù đấu thủ Saijou đã dũng cảm đương đầu, nhưng anh vẫn không phải là đối thủ của cô! Đây là đẳng cấp thế giớil! Là thứ hạng cao nhất! Mạnh, quá mạnh! Những tân sinh năm nay thực sự rất mạnh!! Nếu là cô ấy, nếu là họ! Họ có thể giúp học viện chúng ta đăng quang tại Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ sau nhiều năm thất bại!"

Trọng khi các khán giả vẫn còn đang reo hò một cách phấn khích, Stella rời khỏi sàn đấu.

Đã một tháng kể từ khi giải đấu chọn đại diện cho Thất Tinh Hội bắt đầu, khi thời tiết giao mùa.

Hiệp sĩ lưu ban, Kurogane Ikki.

Xích Công chúa, Stella Vermillion.

Lorelei, Kurogane Shizuku.

Bằng những chiến thắng liên tiếp của mình, tên của họ đã được toàn trường biết đến.

Phần 2 Edit

1-2

"Onii-sama, chúc mừng anh♥."

Sau khi Ikki rời khỏi đấu trường số mười lăm, một người bất ngờ chạy tới ôm lấy cậu

Cúi xuống, cậu thấy đôi mắt ngọc bích của Shizuku đang ngước nhìn mình. Và Arisuin ở phía sau cô.

"Cảm ơn em, Shizuku. Nhưng em có thể đừng ôm anh như vậy ở nơi công cộng được không? Nó hơi xấu hổ."

"Vâng. Nhưng Onii-sama rất đáng yêu khi xấu hổ đó."

"Alice, có vẻ như lời nói của tôi không thể tác động tới em gái mình nữa. Cậu có nghĩ đây là hệ quả của việc xa cách bốn năm không?"

"Fufu, có lẽ là do nguyên nhân ấy rồi."

"Ahhh! Shizuku lại ôm Ikki nữa sao?"

Một tiếng nói giận dữ từ phía sau Ikki truyền tới. Người đó là Stella vừa rời khỏi đấu trường. Sau khi nhìn thấy cô, gương mặt đáng yêu của Shizuku khẽ giật, giống như cô vừa nuốt phải một con côn trùng vậy.

"Đồ nhiều chuyện, cậu sao vậy? Cậu đã lớn rồi đó, đừng có lúc nào cũng hét toáng lên như trẻ con thế."

"Còn không phải vì Shizuku đang làm mấy chuyện kì quái với Ikki sao!?"

"Chuyện kì quái? Tôi không hiểu ý cậu. Chúng tôi là anh em ruột mà, ôm nhau thì có gì lạ? Phải không, Onii-sama? Chẳng phải hồi nhỏ em luôn ôm anh như vậy sao?"

"Phải-Đúng vậy. Nhưng khoảng cách hơi gần quá và anh cũng rất xấu hổ. Xa một chút thì tốt hơn."

"Thấy không? Onii-sama cũng nói ‘Đúng vậy'."

Câu nói đó càng khiến Stella giận hơn.

"Đâu chỉ có vậy. Tôi không thể chấp nhận nổi cái mớ lý thuyết lần trước của cậu!"

"Tôi chẳng hiểu cậu đang nói gì cả. Đúng là tôi đang ôm Onii-sama, nhưng đâu phải là quá chặt. Dù tôi có dùng hết sức chăng nữa, anh ấy cũng có thể giật tay ra dễ dàng, vì sức mạnh vật lí của anh ấy hơn tôi rất nhiều. Nếu Onii-sama không thích, anh ấy đã làm vậy rồi. Nhưng Onii-sama sẽ không làm vậy với em gái đáng yêu của mình đâu, phải không?"

Đôi mắt ngọc bích của Shizuku hơi ươn ướt khi cô hỏi, giống như một chú cún bị bỏ rơi.

…Cậu không thể nào kháng cự nét mặt cực kì đáng yêu này.

"Ph-Phải…. Anh sẽ… không làm thế."

IKKIII~!!!

"Cậu thấy chưa? Đây là tình cảm sâu đậm của hai anh em ruột đó. Stella-san, người không liên quan như cậu thì không nên xen vào chuyện này."

"Tôi-Tôi có liên quan đó!"

"Ooh? Như thế nào vậy?"

"Đó-Đó là……"

"Cậu cũng chỉ nói mình là người hầu của anh ấy thôi, phải không? Nhưng nếu là người hầu, cậu không nên thắc mắc về hành động của tôi, em gái anh ấy, như vậy. Những thần dân trong vương quốc của cậu, họ phục tùng cha mẹ cậu, nhưng vẫn tôn kính cậu, đúng chứ? Hay Hoàng gia Vermillion không hiểu được những điều này?"

"Ugh, uuuu…."

Stella đang cố gắng phản bác lại lời nói của Shizuku mà không thể nói lên lời. Nhưng Ikki biết những gì mà cô muốn nói. Đúng vậy. Mối quan hệ của họ, đã thay đổi kể từ một tháng trước. Họ không chỉ là bạn cùng phòng, mà đã trở thành người yêu của nhau. Và dù vương quốc của cô nhỏ, nhưng Stella vẫn là một công chúa. Họ không muốn gặp rắc rối các phương tiện thông tin đại chúng nên quyết định giữ bí mật. Điều này tất nhiên Ikki hiểu.

Nhưng không người phụ nữ trên thế giới này cảm thấy thoải mái khi người yêu của mình thân thiết với những cô gái khác, dù đó có là em gái anh ta chăng nữa. Và tất nhiên, Stella không phải là ngoại lệ. Nhưng cô lại không thể nói ra. Đó là lí do cô khó chịu như vậy.

Và Shizuku liếc nhìn Stella đang giận dỗi.

"Bò sữa."

"Hả? Shizuku?"

"Không có gì đâu. Vậy, ta đi thôi chứ, Onii-sama?"

"Uh―"

Stella nhìn Shizuku một cách ghen tị, khi cô ấy đang kéo tay Ikki.

"UUU―!"

Có vẻ như cô sắp khóc.

"Grrrr!"

Cô ấy khó chịu sao!?

"N-Nè Shizuku. Anh nghĩ mình từng này tuổi rồi mà còn để em gái khoác tay kéo đi thì… xấu hổ lắm."

Cảm nhận được mối nguy hiểm đang đến gần, cậu cố gắng nói với Shizuku.

Shizuku có vẻ hơi thất vọng, nhưng cô ngay lập tức rút tay lại.

"Em hiểu rồi, Onii-sama… Dù sao, em cũng không muốn bị anh ghét."

"Làm sao anh ghét em được chứ!"

Ikki phủ định nó tức thì. Cậu không thể nào ghét em gái bé nhỏ của mình, người luôn yêu quý cậu, được. Điều đó sẽ không thay đổi, dù cho chuyện gì xảy ra chăng nữa.

Nghe nhừng lời đó, Shizuku mỉm cười.

"Cảm ơn anh. Nhưng, Onii-sama―"

Cô ngừng nói, và thì thầm vào tai Ikki bằng một giọng rất nhỏ, ngoài cậu ra không ai có thể nghe được.

"Nếu cứ thế này, mối quan hệ của anh sẽ không thể tiến xa được đâu, dù có nỗ lực thế nào đi nữa."

Có vẻ như em gái cậu đã đoán ra được điều gì đó.

…Sẽ không thể tiến xa được dù có nỗ lực thế nào, cái đó….

Những điều cô nói hoàn toàn đúng. Ikki đã trở thành người yêu của Stella được một tháng. Nhưng mối quan hệ của họ chẳng có chút tiến triển nào so với trước. Thậm chí, có vẻ nó còn thụt lùi vài bước. Là bạn trai của Stella, cậu luôn suy nghĩ về vấn đề này.

Cậu muốn hai người gần gũi hơn, muốn thân mật với cô hơn. Cậu muốn quan hệ của họ tiến thêm một bước nữa. Nhưng, Ikki lại không biết cách để thực hiện điều đó. Cậu nên giải thích tình huống này như thế nào? Họ có nên nói chuyện về vấn đề này? Hay cậu nên làm điều gì đó lãng mạn khi họ có thời gian riêng với nhau?

Phức tạp quá.

Ikki chẳng có bất cứ kinh nghiệm nào về con gái cả, nên cậu mù tịt chuyện chọn thời điểm thế nào cho thích hợp.

―Và còn tệ hơn nữa là, Stella cũng giống vậy. Nó giống như hai người sắp chết chìm trong lòng đại dương nhưng lại chẳng có giải pháp nào cả. Nếu không mau chóng thay đổi, chuyện này sẽ trở thành một thảm họa.

…Như Shizuku đã nói, không phải con trai nên chủ động hơn trong mấy chuyện này sao? Nhưng nếu nó lại khiến Stella ghét cậu… vậy thì không được. Cậu không thể quá gấp gáp. Chính vì vậy nên Ikki thậm chí không nắm tay Stella lần nào trong suốt tháng vừa rồi.

…Haa…mình phải sớm hôn cô ấy….

Cảm giác xa cách với Stella hơn cả trước khi hai người tỏ tình khiến cậu cảm thấy cô đơn và khó chịu.


Phần 3 Edit

"Ah! Này, nhìn kìa."

"Đó là Xích Công chúa. Cả LoreleiHiệp sĩ lưu ban đi cùng cô ấy nữa."

"Họ thực sự rất mạnh, phải không? Ba người đó ấy."

"Cậu biết gì mà nói thế? Hai cô gái thì đúng, còn tên Hiệp sĩ lưu ban hạng F kia chỉ là kẻ ăn may.”

"Cậu, sao cậu vẫn còn nói những điều như vậy?"

"Cậu vẫn chưa biết sao? Tôi nghe nói rằng Vermillion và anh chàng Kurogane đó đã đánh bại hai thành viên Hội học sinh, những người đứng thứ ba và thứ tư của Học viện, một cách dễ dàng."

"Thât sao? Trường này chỉ có 'Scharlach Frau' và Chủ tịch Hội học sinh là có thứ hạng cao hơn hai người kia thôi!"

"Những trận chiến của họ thực sự rất tuyệt vời, nếu không gặp xui thì họ cầm chắc suất đại diện cho trường. Và cô em gái của Kurogane cũng chiến thắng liên tiếp đó."

"Tân sinh năm nay mạnh thật, nhỉ? Thế còn thằng công tử bột cao kều phía sau Phù thủy đại dương kia thì sao? Hắn có mạnh không?"

"Nè, đừng gọi anh ấy là ‘thằng công tử bột '! Nagi-sama có biệt danh rất ngầu, là 'Black Sonia'!"

"Đúng vậy! Không thể tin được cậu lại gọi Nagi-sama của chúng tôi là ‘thằng công tử bột'!"

"H-Huh…. Xin lỗi…"

"Quá nhiều tài năng tụ họp ở khối năm nhất…. Năm nay, Hagun sẽ làm được thôi."

Khi nhóm Ikki đi qua khu trường học chính từ đấu trường số năm, rất nhiều người chú ý tới họ. Đã một tháng kể từ khi giải đấu lựa chọn bắt đầu. Số lượng ứng cử viên còn lại ngày một giảm xuống. Và nằm trong số những người còn trụ lại, những người bất bại cho tới thời điểm này như họ hiển nhiên sẽ thu hút sự chú ý.

Đặc biệt là Ikki, cậu là người được chú ý nhiều nhất. Hiệp sĩ lưu ban đã có bước tiến nhảy vọt sau khi đánh bại Thợ săn, chiến thắng gây chấn động toàn Học viện Hagun. Những hiệp sĩ luôn khoe khoe khoang về tài năng ma thuật của họ, đã bị đánh bại từng người một, bởi một hiệp sĩ hạng F. Dù những người khác có đánh giá về khả năng của cậu thế nào chăng nữa, thì những chiến thắng đó cũng là sự thật. Các học sinh không thể nào tin vào sự thật mà họ thấy ở lần đầu tiên, nhưng sau khi nó diễn ra tới chín lần, họ không còn cách nào khác ngoài chấp nhận điều đó. Ikki đã không còn bị coi là kẻ gian lận. Những người khác không thể gọi cậu như vậy nữa.

Vậy là đủ để thay đổi quan niệm về một kẻ thấp kém trong suy nghĩ của một số người. Giờ đây, gần như toàn bộ các học sinh đều cảm thấy tò mò về lí do lưu ban của anh chàng hiệp sĩ kì lạ này, và dự đoán xem cậu có thể tiến xa được tới đâu.

Thấy vậy, Stella mỉm cười hạnh phúc.

"Fu-fu. Có lễ mấy kẻ ngốc đó cuối cùng cũng biết tới sức mạnh của Ikki rồi."

"Tất nhiên. Onii-sama của tôi là người tuyệt vời nhất trên thế giới này, mấy người đó giờ mới nhận ra là quá chậm đó. Nhưng dù sao, mọi chuyện đã thay đổi rất nhiều so với một tháng trước. Hiện giờ, có rất nhiều người tới buổi học trong giờ nghỉ trưa."

"Đúng vậy. Tôi đã rất ngạc nhiên khi cả những sempai năm ba cũng tới."

Buổi học họ đang nói tới là do Ikki bị buộc phải tổ chức, vì bạn cùng lớp của cậu năn nỉ dữ quá. Đó là một lớp nói về võ thuật. Ikki đã nói cho họ về rất nhiều loại võ thuật khác nhau. Tất nhiên là có kiếm thuật sở trường của cậu, nhưng còn cả đoản kiếm thuật, thương thuật, và thậm chí cả tiễn thuật.

Điều này chỉ duy nhất Ikki là làm được. Thành thạo rất nhiều loại võ thuật sau khi phân tích một số lượng kĩ thuật cực lớn từ các kẻ địch khác nhau, cậu là một quyển bách khoa toàn thư sống về võ thuật.

Dù vậy, Ikki chẳng hề có mục đích vụ lợi nào, ngoài tìm kiếm các cơ hội trau dồi kiếm thuật sở trưởng của mình, và cậu không dạy những người khác cách vận dụng trong thực chiến. Đó chỉ là một lớp học bình thường về các loại võ thuật căn bản.

Ban đầu, chỉ có vài người bạn cùng lớp của Ikki tham gia. Nhưng sau cơn địa chấn mà Ikki tạo ra, các học sinh bắt đầu có cái nhìn tốt hơn về võ thuật. Giờ đây, không chỉ là bạn cùng lớp, mà cả những người khác cũng tới tham gia. Đó cũng là một sự thay đổi lớn so với một tháng trước.

"Nhưng điều thay đổi lớn nhất cho tới lúc này thì… có lẽ là chuyện đó."

Chuyện đó đã diễn ra khoảng một tuần nay. Thực tình, cậu đã nghĩ cứ phớt lờ nó đi thì chuyện này cũng tự khắc chấm dứt, nhưng cho đến giờ vẫn không có dấu hiệu nào cho thấy nó sẽ kết thúc. Đền giờ thì không thể vờ như không biết được nữa.

"Onii-sama, ý anh 'chuyện đó' là sao ạ?"

"À. Thực ra… Anh nghĩ mình đang bị bám đuôi."

""HUH!?!?""

Nghe những lời đó của Ikki, cả Stella và Shizuku đều hét lên trong kinh ngạc.

"Kẻ-Kẻ-Kẻ bám đuôi! Anh-Anh vừa nói vậy, phải không!? Hắn bám theo khắp nơi, phá cửa xông vào phòng, cạo ria của hắn và gửi cho anh! Là mấy kẻ bám đuôi kiểu vậy! Đúng chứ!?"

"Stella-san, cậu đang nhằm với dao cạo đó. Hắn cho ria của mình vào một lá thư rồi gửi đi để làm quái gì chứ?"

"Có lẽ hắn thay đổi hình dáng thật vì không muốn bị phát hiện ra chăng? Hình như là vậy đó."

"Thôi điiii! Đừng có suy diễn linh tinh! Hơn nữa, đây cũng không phải là lúc nói về mấy thứ tầm phào đó!"

"Phải rồi, Onii-sama. Anh có thể giải thích rõ một lần nữa không ạ?"

"Anh cảm thấy có ánh mắt dõi theo mình kể từ một tuần sau trận chiến đầu tiên đó. Từ lúc ấy, nó theo sau anh ở một nơi. Alice cũng thấy vậy, phải không?"

"Phải. Nhưng Ikki không nói ra nên tôi nghĩ chuyện vẫn ổn, chưa cần phải nói về nó."

"Ừm, lúc đầu tôi cũng nghĩ chỉ việc lờ đi là nó sẽ tự chấm dứt thôi nhưng… có vẻ chuyện không được như vậy rồi, vẫn không có dấu hiệu nào cho thấy nó sẽ kết thúc cả."

"Cậu có nhớ đã làm chuyện gì đó mà để người khác nắm được thóp không?"

"Không hề. Tôi chẳng làm gì cả."

Nghe Arisuin hỏi, cậu lục lại trí nhớ của mình nhưng chẳng tìm được gì.

Và về ánh mắt đó, cậu không thấy nó có chút ác ý nào. Nếu nói là “hối tiếc” thì phù hợp hơn.

"…Nếu vậy, có lẽ là tình yêu chăng? Người đó đối với Ikki ấy?"

"Ah, lẽ nào lại vậy!? Tôi có nghe nói rằng sự oán giận của một vài kẻ bám đuôi đều bắt nguồn từ tình yêu."

"Onii-sama là một hiệp sĩ mạnh vượt trội. Và tôi thấy anh ấy đặc biệt nổi tiếng với con gái. Khi một cô gái bắt gặp cái nhìn của Onii-sama từ xa, cô ta có lẽ nghĩ anh ấy có hứng thú với mình. Hay khi nói chuyện với anh như một người hâm mộ, có thể đã xảy ra sự hiểu lầm. Tất cả đều có khả năng."

"Ikki có vẻ đặc biệt vụng về khi liên quan tới chuyện cư xử với con gái."

"Đúng vậy. Khi một cô gái muốn bắt tay, anh ấy chỉ biết ‘À, ừm' thôi. Mấy chuyện này thì anh ấy rất dễ bảo và ngoan ngoãn."

Đối với chuyện Stella thấy được rất nhiều khuyết điểm của mình, Ikki chỉ biết mỉm cười chua chát. Giống như ba người kia nói, vẻ ngoài và cách cư xử Ikki rất dễ nổi tiếng với con gái. Dạo gần đây, có rất nhiều cô gái chúc mừng cậu sau mỗi trận đấu. Nhưng Ikki lại không biết nên xử sự thế nào cho phải. Cậu không thể quá lạnh lùng như Shizuku, hoàn toàn ngó lơ những người hâm mộ cô. Cậu cũng không có khả năng đáp ứng những yêu cầu họ như Arisuin. Đơn giản là cậu không thể phớt lờ những người đã động viên mình. Khi họ muốn nói chuyện, Ikki dừng lại và trò chuyện cùng họ. Đã có đôi lần, cậu suýt trễ giờ học vì bận bịu với những cô gái.

Nếu có ai trong số họ hiểu lầm những hành động của Ikki thì thật lạ. Nếu Stella và hai người kia hiểu nhầm thì còn có thể… nhưng cậu cũng không nghĩ nguyên nhân chuyện này là do hiểu lầm, vì ánh mắt theo dõi đó không hề có ác ý, đồng thời cũng không cảm nhận được chút gì giống với cái nhìn của mấy cô gái cậu thường gặp.

Nếu cần phải nói rõ, nó giống như bị một máy ảnh chụp hình lại hơn.

"Nếu chỉ là mấy chuyện như thần tượng hay sùng bái thì tôi không phiền đâu, nhưng nếu người đó có mục đích mờ ám với Onii-sama, tôi không thể để yên được. Phải có cách trừng phạt xứng đáng."

"Cậu định làm gì với cái chổi lông đó vậy, Shizuku?"

"Không phải rất hiển nhiên sao? Tôi sẽ tóm kẻ bám đuôi và cù lét cô ta."

"…Nó không hợp đâu. Cách này quá dễ thương để trừng phạt ai đó."

"…À, thứ được cù lét ở đây là nhãn cầu cơ."

"""ĐÁNG SỢ QUÁ!"""

"…Thôi nào, mấy cái đó để sau đi,đây chỉ là một sự lường trước thôi, còn chưa biết mục đích của người đó là gì, nhưng… sao chúng ta không hỏi thẳng thủ phạm nhỉ?"

Nói xong câu đó, Ikki quay người lại, nhìn thằng vào con đường trải đá mà họ vừa đi qua.

"Ikki, chẳng lẽ ngay lúc này…?"

"Phải. Ngay sức khi chúng ta kết thúc bài tập chạy sáng nay."

Cai nhìn đó đã dõi theo Ikki từ lâu. Lúc này,nó cũng đang thăm dò cậu, từ trong bụi cây rậm rạp phía trước hồ. Thở ra một hơi, Ikki gọi.

"Này, người đang nấp ở đó. Có vẻ cậu đã theo tôi lâu rồi, cậu cần gì sao?"

Cậu lớn tiếng gọi kẻ bám đuôi hiện đang nấp trong bụi cây. Và―

"Hyawaa! Ou―"

Biết đã bị lật tẩy, kẻ bám đuôi nấp trong bụi cây xuất hiện.

Cho dù không có ác ý, nhưng bám theo người khác lâu như vậy thì chắc chắn không phải chuyện bình thường. Sau tất cả, Ikki vốn đã chuẩn bị tâm lí để thấy một thứ gì đó kì lạ xuất hiện từ trong bụi cây nhưng… thật ngạc nhiên, đó lại là một cô gái tóc đen đúng như hình mẫu Yamato Nadeshiko[3]. Cô đang cầm mấy nhánh cây bằng cả hai tay.

"Ah, auau, nhầm-nhầm rồi! Không phải như cậu nghĩ đâu! T-Tôi, uuuh, uwah~!"

Cô gái đang cực kì bối rối vì bị phát hiện một cách đột ngột như vậy. Rất nhanh, cô quay người bỏ chạy. Nhưng cô lại quên mất rằng ngay sau bụi cây là hồ nước.

2-1

"Kyaaaaaah!!! Gyabu!"

  • Tõm*

Trong lúc vội vàng bỏ chạy, cô trượt chân và cả người mất thăng bằng, ngã về phía trước. Sau đó, tiếng động khi một vật rơi xuống nước vang lên.

"…."

Cô gái trôi nổi trên mặt hồ, miệng không phát ra được tiếng nói nào. Và rồi… cô không cử động nữa.

"Cái-, C-Cậu, cậu ổn chứ… chết tiệt, chắc chắn là không rồi! Alice, giúp tôi đưa cô ấy lên nào!"

"Ôi trời, thật tồi tệ."

Khi Ikki và Arisuin chạy tới để giúp―

"Có vẻ như kẻ bám đuôi Ikki… rất đẹp đó."

"Cuối cùng tôi cũng có cơ hội dùng tới chiếc chổi lông này rồi."

Trực giác của hai cô gái lại báo cho họ biết có điều gì đó không ổn.


Phần 4 Edit

Đó là một căn phòng nhỏ và tối tăm. Nguồn sáng duy nhất trong phòng là một cái đèn bàn nhỏ. Và trong căn phòng, một cô gái đang ngồi trên ghế, bốn người đàn ông to lớn vây quanh cô.

Tất cả đều mang một vẻ mặt hung dữ, họ vừa tra hỏi cô gái vừa hét.

"Hãy trả lời rõ ràng đi! Cô đã theo dõi Kurogane Ikki! Phải vậy không!?"

"Cô đã bị bắt tại trận! Cô đang định nói mấy lời vô nghĩa như mình không hề làm vậy, phải không!?"

Áp lực trong câu hỏi của những người đó và từ ánh đèn lờ mờ là quá lớn đối với cô gái trẻ. Cô run run trả lời.

"Kh-Không! Đó không hẳn là bám đuôi….!"

"Cô ngụy biện đủ rồi đó!"

"Hii―"

"Hiển nhiên là cô đã theo dõi cậu ta suốt một tuần!"

"Không chỉ vậy, cô không hề có ý định ngừng việc bám đuôi của mình!"

"Đúng thế! Phải dùng tới hình phạt thôi! Có lẽ chúng sẽ khiến cô nói ra!"

"D-Dừng lạiiii~!!!"

"Ha-!?"

Và cuối cùng, cô gái cũng thoát ra khỏi cơn ác mộng của mình. Một cái trần nhà màu trắng choán hết tầm mắt cô. Từ mùi thuốc, cô nhận ra mình đang ở trong phòng y tế. Có vẻ cô đang nằm trên giường bệnh.

Nhận ra điều đó, cô thở phào nhẹ nhõm.

‘Tạ ơn Chúa, chỉ là một giấc mơ—‘

"Đánh bằng roi, xé xác, nô lệ hóa, quỳ gối với đá tảng trên lưng…."

Và khi quay đầu lại, cô thấy một cô gái tóc bạch kim đang thì thầm.

"Trói vào cột rồi đốt, dìm cho chết đuối, đóng đinh, khỏa thân chạy quanh thị trấn… à, cậu tỉnh rồi sao?"

"Mấy thứ mà cậu vừa nói đó… chúng…."

"Tôi có nói vậy sao? Có lẽ cậu chỉ gặp ác mộng thôi. Onii-sama, cô ấy tỉnh rồi ạ."

Cô gái tóc bạch kim, Shizuku, nói vọng sang bên kia của tấm rèm. Nghe vậy, Ikki, Stella và Arisuin bước vào.

"Cậu tỉnh rồi. Tôi đã rất lo. Giờ thì ổn cả rồi. Đúng về những gì tôi kì vọng về ma thuật chữa thương của Shizuku."

"Vì không có vết thương gây ra bởi chiến đấu nào cả nên chúng tôi không thể dùng iPS, nhưng ơn Chúa là Shizuku có ở đây. Vậy, cậu còn đau không?"

Nhìn ngó trái ngó phải một hồi, cô gái đã hoàn toàn hiểu được chuyện gì vừa xảy ra. Cô đã ngã xuống hồ và đầu đụng phải thứ gì đó, sau đó được người này đã đưa tới phòng y tế chăm sóc.

"Kh-không, mình… ổn cả. Cảm ơn… vi đã chăm sóc cho mình."

Từ rừ ngồi dậy, cô khẽ cúi đầu, biểu hiện sự cảm kích của mình với Ikki và những người khác.

Cô ấy đúng là một kẻ theo dõi. Nhưng tại sao cô lại không nhìn vào mắt họ, mà lại lảnh tránh như vậy?

"Ừm, tôi rất ngạc nhiên về vết thương đó. Thật tốt là nó không nghiêm trọng. Nhưng… tại sao cậu cứ lãng mắt đi chỗ khác vậy?"

"Đ-Đừng quan tâm tới chuyện đó. N-Nó chỉ là một lí do cá nhân thôi."

Cô có vẻ rất hồi hộp khi trả lời. Cả kể khi tình trạng vết thương đã khá hơn, cô vẫn chưa thể bình tĩnh lại. Có lẽ, cô theo dõi Ikki vì một lí do nào đó nên bây giờ không thể nhìn thẳng vào cậu. Đây là lúc để hỏi về chuyện đó. Nhưng đầu tiên là―

"Nếu cậu đã ổn, vậy tôi sẽ hỏi vài điều khác… Đầu tiên, cậu có thể cho chúng tôi biết tên được chứ?"

"M-Mình là Ayatsuji Ayase. Mình học lớp trên."

Một Sempai? Mình có chút không ngờ tới.

Có lẽ cô hiểu lầm điều gì đó khi họ gặp nhau lần đầu. Hay có thể chỉ vì cô không thể giữ được bình tĩnh. Ikki không thể tưởng tượng được cô lại là một người lớn tuổi hon mình. Nhưng sự thực là vậy nên cậu cũng không thể giữ cách xưng hô ngang hàng như trước nữa. Cậu thay đổi kính ngữ, và hỏi điều vẫn canh cánh trong lòng.

"Vậy Ayatsuji-sempai, em sẽ nhắc lại câu hỏi lúc trước: tại sao Sempai lại theo dõi e-… err… Sempai?"

"G-Gì vậy?"

"Chị không chỉ nhìn đi hướng khác, mà còn quay hẳn đầu đi nữa… thực ra là chuyện gì vậy?"

Trước cả khi cậu nói ra điều đó thì Ayase đã quay hẳn về phía bức tường đối diện rồi. Cổ cô đã xoay hết mức, gáy cũng hướng về phía cậu.

"Đ-Đừng bận tâm. Kh-Không có gì đâu."

"Không, tất nhiên em phải quan tâm rồi. Đây là lần đầu tiên trong đời, người mà em nói chuyện lại cố hết sức để tránh nhìn mặt em đó. Có chuyện gì vậy? Bức tường đó có gì thú vị lắm sao?"

"M-Mình…. Ch-Chuyện đó…xấu hổ lắm."

Cô nói bằng một giọng rất nhỏ, nếu không nghe kĩ thì sẽ nhầm với tiếng muỗi kêu.

"…Hả?"

"N-Nói chuyện với một chàng trai mà mình không quen, rồi-còn nhìn thẳng vào mắt nữa… điều đó xấu hổ lắm."

Nhìn kĩ, gương mặt Ayase đang đỏ bừng tới tận mang tai, giống như cô bị lửa đốt vậy.

"Tại-Tại sao Kurogane-kun có thể nói chuyện mặt đối mặt với một cô gái, mà cậu mới gặp lần đầu, một cách dễ dàng như vậy?"

"Eh… tại sao ư? Về câu hỏi của chị, em nghĩ nhìn vào mắt người đang nói chuyện với mình là hoàn toàn bình thường mà."

"B-Bình thường…. T-Thật vậy sao?…. Thật tuyệt…. Mình lại không thể làm được điều đó. Dù biết đó là thô lỗ, nhưng mình lại không thể ngẩng đầu lên như đang bị người khác nhìn chằm chằm được…."

Ikki chưa bao giờ nghĩ cậu lại được khen chỉ vì một đơn giản như vậy.

Chắc chắn Ayase đã nhìn cậu và thì thầm vài lần, nhưng khi bắt gặp cái nhìn của cậu, cô lập tức rời mắt đi nơi khác. Có vẻ cô đã cố gắng nhìn thẳng vào cậu, nhưng vì quá xấu hổ nên nó đã không thành công.

Điều đó cho Ikki và những người còn lại cảm giác Ayase là một sempai rất nhút nhát.

…Chuyện này rắc rối đây. Nếu có thể, mình muốn nói chuyện mặt đối mặt nhưng….

Nếu không, sẽ rất khó để nhận ra cô có nói dối hay không. Ikki nghĩ xem cần làm những gì.

"Ừm, vậy với con gái bọn em thì được chứ?"

Đột nhiên, Stella và Shizuku tiến tới trước mặt Ayase, nói với cô bằng một giọng không mấy thân thiện.

"Em sẽ nói thẳng luôn. Tại sao Sempai lại theo đuôi Ikki? Mục đích của chị là gì?"

"Cái-Cái đó…."

"Không phải quá hiển nhiên khi một cô gái theo dõi một chàng trai, hay ngược lại, sao? Chị luôn nhìn anh ấy bằng ánh mắt không đứng đắn, chắc chắn là có ý đồ ám muội."

"THẬT VẬY SAO!?"

"Kh-Không phải vậy! Thật đó!"

Đúng như Ikki đã đoán, lí do Ayase theo dõi cậu không phải vì có ác ý hay sự hiểu lầm nào. Nếu vậy, tại sao cô lại theo đuôi một học sinh lưu ban như….

….Hmm?

Đúng lúc đó, Ikki chú ý tới hai bàn tay Ayase, khi cô đã vẫy chúng rất nhiều lần để phủ nhận lời của Stella và Shizuku. Những vết chai, hệ quả của việc vung thanh shinai hàng ngàn lần mà có. Thấy vậy, Ikki lập tức nghĩ tới một khả năng.

…Những vết chai đó, và họ Ayatsuji… không thể nào!

"Sempai. Có lẽ nào chị là họ hàng của Ayatsuji Kaito-san?"

Nghe thấy câu hỏi đó, đôi mắt Ayase mở lớn vì kinh ngạc, và cô lập tức quay sang Ikki.

"Ph-Phải. Ayatsuji Kaito là cha mình… nh-nhưng, làm sao cậu biết được?"

"Những vết chai trong lòng bàn tay Sempai. Đó là bàn tay của một kiếm sĩ. Và hơn nữa, chị sẽ không thể nào bắt kịp bài tập chạy của em và Stella nếu không rèn luyện cơ thể thường xuyên. Cuối cùng là họ Ayatsuji của Sempai… tất cả chúng khiến em nghĩ vậy. Nhưng không thể ngờ được chị lại là con gái của ông ấy, và còn học cùng trường nữa. Thật là ngạc nhiên."

Stella khẽ nghiêng đầu, cô thấy lạ khi Ikki phấn khích như thế. Cô tò mò về người đó. Vậy nên Stella khẽ hỏi Arisuin―

"Nè, ai là Ayatsuji Kaito vậy?"

"Ai biết được? Mình cũng không biết cái tên đó."

"Một người không phải là Blazer, còn được gọi là 'Samurai cuối cùng'."

Shizuku là người trả lời câu hỏi thay cho Arisuin.

"vì hầu hết các Blazer đều không hứng thú với võ thuật cho lắm nên Alice không biết cũng không có gì lạ. Nhưng đối với những người đã từng học kiếm thuật, dù chỉ là một chút, thì không ai là không biết tới cái tên 'Ayatsuji Kaito'. Ông ấy là một bậc thầy kiếm thuật."

Cuộc thi Thiên Long― Giải đầu Đông Tây― Cúp Musashi― Trận đấu thứ Mười―

Ông là một kiếm sĩ thiên tài, đã tham dự và chiến thắng toàn bộ các giải đấu kiếm nổi tiếng trên thế giới. Còn có một kỉ lục khác, đó là ông đã khống chế nhiều tên tội phạm Blazer chỉ bằng kiếm thuật, cho dù bản thân không phải là một Blazer.

"Bình thường, cho dù là một khẩu súng lục cũng không thể làm bị thương một Blazer đã được bảo vệ bởi ma lực. Nhưng trước thanh kiếm của ông, ưu thế đó chẳng là gì cả. Kaito-san chắc hẳn là người luyến tiếc nhất khi sinh ra không phải là một Blazer… Ông ấy rất mạnh cho dù không phải là Blazer, điều đó đã dẫn tới sự tức giận của các hiệp sĩ ma thuật, vậy nên tên của ông không được lan truyền rộng trong giới hiệp sĩ."

"Nhưng Shizuku biết ông ấy mà."

"Vì không giống hầu hết các hiệp sĩ khác, gia tộc Kurogane hiểu được giá trị của võ thuật."

Vì Shizuku phát bệnh bởi mấy người trong gia tộc Kurogane, những người đã bỏ rơi anh trai yêu quý của cô nên cô đã không đi theo con đường luyện tập võ thuật của họ. Nhưng cô vẫn còn nhớ Samurai cuối cùng. Và không lí nào một người theo đuổi kiếm thuật một cách nghiêm túc như Ikki, lại không biết tới kiếm sĩ vĩ đại này.

"Khi còn là một đứa trẻ, em đã xem rất nhiều cuộn băng ghi hình về những trận đấu của Kaito-san và quyết định học kiếm thuật. Hồi học sơ trung, em thậm chí còn tới võ đường để thách đấu với ông ấy."

"Hả? Nếu vậy…."

"Nhưng, em đã bị từ chối, như chị đã biết. Họ nói một trận đấu như vậy là không cần thiết. Nhưng em rất vui vì được gặp con gái của Kaito-san thế này. Kaito-san vẫn khỏe chứ? Giờ ông ấy đang làm gì? Đã lâu rồi không còn nghe tin tức gì về ông nữa, nên em luôn tự hỏi đã xảy ra chuyện gì."

Ikki hỏi bằng giọng phấn khích. Nhưng câu hỏi đó lại khiến gương mặt của Ayase trở nên u ám.

"…Thực ra, vì bị thương trong một trận đấu… ông vẫn phải nằm viện từ đó tới nay."

"Eh…. …E-Em xin lỗi. Em đã quá thô lỗ."

"Kh-Không, không cần phải xin lỗi đâu. Cậu chẳng làm gì sai cả. Một người tuyệt vời như Kurogane-kun đánh giá cao cha mình như vậy, nó khiến mình rất vui. V-Và chuyện này cũng không can hệ gì tới lí do mình theo dõi cậu cả."

"Ý chị là sao ạ?"

"…Sau khi cha, cũng là sư phụ mình, nhập viện, mình vẫn tiếp tục luyện tập đơn thủ kiếm pháp của nhà Ayatsuji, nhưng cho tới gần đây, có vẻ kiếm thuật của mình đang bị thụt lùi…."

Cô rất đau khổ vì không thể kế tục kiếm thuật của cha, cũng là sư phụ mình.

"Nhưng rồi, mình nghe về Kurogane-kun, học sinh năm nhất có kiếm thuật siêu hạng. Vậy nên mình nghĩ, nếu có thể được cậu chỉ điểm… mình sẽ tìm ra nguyên nhân, nhưng―"

Nói tới đó, giọng của Ayase càng lúc càng nhỏ dần, và cô trốn tránh ánh mắt Ikki.

"Nhưng, ngoài cha và những học sinh ở võ đường, mình chưa từng nói chuyện với chàng trai nào khác cả…. nên… mình không biết phải giải thích ý định đó với cậu như thế nào cả và…."

"Chị… chị bám theo cả tuần chỉ để tìm cách nói với em điều đó thôi sao?"

"Có vẻ nó là như vậy đó…."

…Uwah, chị ấy đúng là một người rụt rè.

Cả căn phòng đột ngột trở nên tĩnh lặng. Không chỉ riêng Ikki, ba người kia cũng không biết nói gì hơn khi nghe lí do bám đuôi của Ayase. Sau đó, Ayase lại cúi đầu trước Ikki một lần nữa.

"…M-Mình thực sự rất xin lỗi! Vì đã theo dõi cậu lâu như vậy. Dù có bị cậu nghĩ là người xấu thì cũng không thể trách được. N-Nhưng mình thề sẽ không xuất hiện trước mặt Kurogane-kun nữa đâu…. N-Nên làm ơn đừng báo cảnh sát."

"Không, không phải em đang nghĩ sẽ giao chị cho cảnh sát đâu."

Ngược lại, Ikki lại bị nữ kiếm sĩ kì lạ này thu hút. Và hơn hết, cô lại là con gái của Samurai cuối cùng. Kiếm thuật của cô như thế nào? Cậu đang rất tò mò muốn biết.

"Erm, Ayatsuji-sempai. Nếu không phiền thì chị có thể cùng luyện tập với em một chút, sau khi hồi phục hoàn toàn, không?"

"―Hả?"

"Chúng ta đều là người luyện kiếm, có thể cùng chỉ bảo lẫn nhau. Và hơn nữa, em cũng muốn thử sức với người kế thừa của Samurai cuối cùng. Em chỉ là tò mò về giới hạn kiếm thuật của bản thân mà thôi."

"Thật sao!?"

Ayase lập tức nhảy khỏi giường, nắm lấy tay Ikki bằng cả hai bàn tay của mình. Nụ cười trên môi cô lúc này rạng rỡ như đóa hoa chớm nở vậy.

"Cảm ơn cậu nhiều lắm!! Mình thực sự rất vui!"

Đôi mắt chứa đầy sự bối rối trước đó của cô giờ đang nhìn thẳng vào Ikki, Nhưng rất nhanh nhận ra điều mình đang làm, cô lập tức buông tay và liên tục lùi lại mấy bước.

"Ah, X-Xin lỗi! L-Lại nắm tay cậu như vậy, mình thật thô lỗ…!"

"Ahaha, chị không cần phải giật mình chỉ vì một chuyện nhỏ như vậy đâu."

Dù sao, Ikki cũng đã bị em gái mình hôn ngay ngày đầu tiên gặp lại, cậu còn được nàng công chúa sống cùng phòng kì lưng giúp, trong khi cô chỉ mặc bộ bikini. Cậu không còn lấy làm lạ vì những chuyện thế này nữa.

"vậy chúng ta bắt đầu luôn chứ? Những trận đấu của ngày hôm nay đã kết thúc rồi, chúng ta sẽ có thời gian rảnh cho tới bữa tối."

"Được chứ, nhờ cậu chỉ dẫn mình… và cậu có thể xưng hô bình thường được không? Mình là đệ tử nên nếu sư phụ cứ thêm kính ngữ vào thì lạ lắm."

"Cái đó, em cũng không thích xưng là sư phụ lắm đâu."

"Không phải vậy. Cho dù Kurogane-kun đã nói chúng ta có thể chỉ bảo lẫn nhau, nhưng thành thực mà nói, mình không nghĩ có thể cho cậu được lời khuyên nào. Vậy thì mình chính là đệ tử rồi."

Ikki cười chua chát. Đúng như Ayase nói, cậu có thể dạy cô kiếm thuật còn cô thì không vì Ikki chỉ nhìn thôi cũng có thể đánh cắp được chúng. Cứ khiêm nhường cũng không hẳn là hay.

Suy xét lại, Ikki chấp nhận lời đề nghị của Ayase.

"…Được rồi,vậy em sẽ bỏ kính ngữ. Nhưng đổi lại, chị cũng vậy. Đã được gọi là sư phụ thì em cũng phải cố gắng không phụ hi vọng của chị thôi."

"Vậy xin nhờ sư phụ chỉ dẫn."

Và kẻ bám đuôi Ayatsuji Ayase trở thành đệ tử của Ikki như thế đó.


Phần 5 Edit

Sau khi tan học, nhóm Ikki đi tới khu rừng sau khuôn viên trường để luyện tập. Nơi này có những tán cây cao phủ bóng trên nền đất nên cảm giác rất thư thái. Đây là một nơi lí tưởng để luyện tập trong mùa hè nóng ẩm của Nhật Bản.

Khởi động xong xuôi, Ikki triệu hồi Intetsu, vung nhẹ vài đường và thủ thế. Sau đó, cậu bắt đầu tưởng tượng ra khung cảnh mình đang bị kẻ địch bao vây trong đầu. Cạnh đó, Stella đang luyện tập với Lævateinn của cô. Xa hơn một chút là Arisuin và Shizuku đang luyện tập ma thuật với hình nhân đất sét đặc biệt. Lúc đó, không có cuộc hội thoại nào giữa bốn người họ. Stella và Shizuku, những người luôn tranh cãi về Ikki, cũng cực kì nghiêm túc. Đây là điều diễn ra mỗi khi bốn người luyện tập cùng nhau.

Nhưng kể từ ba ngày trước, đã có thêm một người nữa tham dự. Người này không ai khác hơn chính là Ayatsuji Ayase.

"Fuh! Hah!"

Ayase đang vung Hizume[4] (Xích trảo) của mình, thanh katana Nhật Bản có thân kiếm tinh xảo đó vẽ lên hình cánh cung trong không gian. Gương mặt cô khi cầm kiếm khác hoàn toàn với sự rụt rè trong phòng y tế hôm trước. Đôi mắt hết sức tập trung, cô nhìn thẳng vào Ikki, không còn chút lo lắng dư thừa nào. Đúng là một nữ kiếm sĩ đích thực, chỉ cần cầm thanh kiếm của mình, mọi sự sợ hãi đều biến mất.

Ngay lúc này, họ đang có một trận giả chiến và Ikki là đối thủ của cô, như lời cậu đề nghị. Ikki sẽ đấu với Ayase trong khi giới hạn các kiếm kĩ của mình. Vì là người mạnh hơn nên cậu sẽ chỉ dùng các kiếm kĩ tương đương với khả năng của cô.

Và trong lần luyện tập này, cậu sẽ ước đoán sức mạnh kiếm sĩ của Ayase.

Quả đúng như kì vọng về con gái của Samurai cuối cùng, Ayatsuji Kaito, căn cơ của cô rất vững chắc. Cô thậm chí có thể bắt kịp bài tập chạy của Ikki và Stella. Cô chắc chắn đã luyện tập từ rất lâu. Cơ thể Ayase rất hoàn hảo cho một kiếm sĩ, từ tư thế cho tới thân hình, không hề có sự gượng ép nào từ các cơ trong lúc luyện tập.

Buổi tập ngày hôm trước đã diễn ra rất tốt. Bộ pháp, quỹ đạo thanh kiếm màu đỏ máu của cô hoàn toàn ăn khớp với nhau, không có bất cừ sự ngập ngừng, gián đoạn nào. Chúng hẳn đã khắc sâu vào bản năng của cô sau hàng ngàn lần luyện tập.

Nhưng nếu ai đó nói cô chỉ biết tập theo một khuôn mẫu nhất định thì điều đó cũng sai. Trong lúc tập luyện, Ikki đã nhiều lần thử dùng các đòn tấn công bất ngờ để phá vỡ khuôn mẫu đó của cô, nhưng Ayase không chỉ đỡ được toàn bộ mà còn phản đòn một cách chớp nhoáng.

Không bao giờ quên khuôn mẫu có sẵn, nhưng cũng không sử dụng quá cứng nhắc, kĩ năng đấu kiếm của Ayase cao tới bất thường. Ikki hoàn toàn hiểu được cô đã luyện tập chăm chỉ thế nào.

Qua bài tập này, Ikki cuối cùng cũng đoán ra nguyên nhân kiếm thuật của Ayase tụt lùi.

"Ayase-san, chúng ta hãy dừng lại một chút đã."

"Nn?"

Ayase gạt lưỡi kiếm đang chém xuống của Ikki qua một bên, và với khoảng trống vừa lộ ra, cô nhắm ngực cậu chém tới. Nhưng sau khi nghe câu nói đó, lưỡi kiếm màu đỏ của Hizume khựng lại.

"Có chuyện gì vậy, Kurogane-kun? Mình vẫn… chưa mệt đâu."

Ayase bối rối thấy rõ trước sự gián đoạn bất ngờ này. Ánh mắt cho thấy điều đó, nhưng cô cũng không lãng mắt đi như lần trước. Có lẽ cô đã cảm thấy quen với Ikki sau ba ngày tập luyện chung.

"Theo như em thấy, đơn thủ kiếm thuật của nhà Ayatsuji là một loại kiếm pháp tập trung vào những đòn tấn công chớp nhoáng."

"Eh, err, phải. Đúng vậy. Chỉ mới quan sát nhiêu đó mà cậu đã biết rồi sao?"

"Em không có bất kì ai chỉ dạy nên chỉ có cách học duy nhất là quan sát và đánh cắp kiếm kĩ của những người khác. Và như vừa nói, em đã đoán ra vấn đề của chị nằm ở đâu."

"Th-Thật vậy ư!?"

"Phải. Ayatsuji-san cảm thấy thụt lùi khi chị bắt đầu cố gắng mô phỏng phong cách đấu kiếm của cha mình, phải không??"

Ayase gật đầu.

"Quả nhiên là vậy. Mình cảm thấy bản thân làm được cách di chuyển giống như cha, mặc dù đã nhớ hết tất cả những động tác của ông."

"Chị không nên làm vậy."

"Eh!?"

"Cố gắng bắt chước Kaito-san chính là lí do khiến chị thụt lùi."

"…Ý cậu muốn nói… kiếm thuật mà cha dạy cho mình... có vấn đề sao?"

Ngay tức thì, Ikki nhìn thấy một cảm xúc bùng cháy trong mắt Ayase. Đó là sự giận dữ. Cô nổi giận vì nghe thấy cha mình chính là người gây ra sự thụt lùi của bản thân.

Chị ấy thực sự rất tin tưởng Kaito-san.

Ikki có chút ganh tị khi thấy cô tự hào về cha mình như vậy. Nén cảm xúc tiêu cực đó xuống đáy lòng, cậu lắc đầu, đáp lại câu hỏi của Ayase.

"Không phải vậy. Kaito-san thực sự là một kiếm sĩ tuyệt vời. Em chưa từng nghi ngờ điều ấy."

"…Vậy, tại sao mình không thể bắt chước cách chiến đấu của cha?"

Một lí do quá hiển nhiên.

"Bởi vì giới tính của chị khác ông ấy."

"Giới tính…? Nó có quan trọng sao?"

"Tất nhiên rồi. Giới tính khác nghĩa là cấu trúc cơ thể chị cũng khác. Và nó dẫn tới điểm khác biệt trong sự phối hợp của các cơ. Chuyển động của nam hoàn toàn khác với chuyển động của nữ. Càng cố gắng bắt chước ông ấy bao nhiêu thì sự hạn chế trong chuyển động của chị càng dễ bộc lộ ra bấy nhiêu."

"Ah…."

Trước lời giải thích cặn kẽ của Ikki, cơn giận trong mắt Ayase dần tiêu tán, thay vào đó là sự tỉnh ngộ. Ikki không trách cha cô. Ngược lại, cậu nói ông là một kiếm sĩ tuyệt vời. Lí do mà cậu nêu ra là một nguyên nhân không thể phớt lờ. Vì ngay từ đầu, khi lịch sử kiếm thuật vừa mới bắt đầu, nó là thứ được tạo ra để giành cho nam giới.

"Trong mấy ngày này, em đã nghĩ ra một phương pháp để chỉnh sửa cách di chuyển của Ayatsuji-san. Nếu chị muốn tiếp tục đi theo con đường của cha mình, vậy thì không cần dùng cách này. Vì tâm trí của kiếm thủ cũng là một yếu tố cực kì quan trọng. Nhưng nếu đã lựa chọn thay đổi thì sau này chị sẽ không thể di chuyển như cách trước đây vẫn dùng nữa đâu."

Kiếm thuật mà Ayase hiện đang sử dụng chỉ phù hợp cho nam giới. Vậy nên, cơ thể cô tất nhiên không thể phát huy hết sức mạnh và tốc độ vốn có của nó. Theo như phương pháp của Ikki, cô có thể giải quyết được những vướng mắc trong chuyển động của mình. Nhưng nếu một kiếm thủ ở đẳng cấp như Ayase đã sử dụng cách này, cô sẽ không thể dùng cách di chuyển như trước được nữa. Nó có thể khiến cô hối tiếc về sau. Đó là lí do tại sao Ikki đưa ra cho Ayase hai lựa chọn để cô tự quyết.

"…."

Ayase cân nhắc một hồi về những phương án mà Ikki đưa ra. Tâm trí cô đấu tranh kịch liệt. Nhưng không lâu sau, nét mặt cô trở nên cực kì cương quyết.

"Hãy dạy mình đi! Mình phải mạnh hơn bằng bất cứ giá nào!"

Cô nhìn thẳng vào mắt Ikki mà không hề bối rối, và trả lời cậu. Giằng xé thì tất nhiên có, nhưng lúc này Ayase khao khát sức mạnh hơn hết thảy.

Và Ikki không có bất cứ lí do gì để từ chối.

"Em hiểu rồi. Vậy chuyện này cứ giao cho em."

Ikki mỉm cười tự tin, bàn tay đưa ra, nắm lấy cánh tay Ayase.

"Fuwahaa~! K-Kurogane-kun!?"

Đột nhiên bị nắm chặt tay, gương mặt Ayase đỏ bừng và bật ra một tiếng kêu rất dễ khiến người khác hiểu lầm.

Về phần Ikki, nét mặt cậu hoàn toàn nghiêm túc. Điều này là hiển nhiên, vì kể từ bây giờ, cậu là người sẽ điều chỉnh lại kiếm thuật của Ayase. Nếu có suy nghĩ mờ ám hay bị bối rối, chuyện này sẽ trở thành công cốc. Đã là sư phụ thì không được phép truyền dạy sai kiến thức cho đệ tử. Đó là điều mà Ikki nghĩ. Cậu không có thời gian để sai lầm.

"Từ lúc này em sẽ chỉnh sửa cách đấu kiếm của Ayatsuji-san lại cho phù hợp với chị. Nó có thể hơi xấu hổ, nhưng đừng lo gì cả."

"Đ-Được… Mình… sẽ cố."

Dù gương mặt đang đỏ như táo chín, cô vẫn cắn môi, cố gắng trả lời.

Ikki, người không hề đổ một giọt mồ hôi khi luyện tập với Ayase, giờ trán lại đang lấm tấm. Cậu gần như chạm tới khắp người cô nhưng nét mặt lại nghiêm túc tới mức đáng sợ. Thấy vậy, Ayase hiểu rằng Ikki đang cố gắng vì cô đến thế nào.

Không lí nào cô lại không hiểu điều đó. Vậy nên Ayase cố gắng không để sự xấu hổ lộ ra ngoài và tin vào Ikki.

"Em mới chỉ điều chỉnh một chút thôi, chị hãy cảm nhận sự thay đổi trong những tư thế và tập trung vào chúng."

"R-Rõ~ Nn~"

Ikki di chuyển đôi tay cực kì cẩn thận, giống như đang cầm một búp bê thủy tinh vậy, và từ từ thay đổi động tác của Ayase. Hạ thấp hai vai một chút, cậu đứng ngay sát cô. Sau đó, tay cậu chạm vào cặp đùi thon lộ ra đưới váy cô. Ikki chạm vào mặt đùi trong và đẩy nhẹ ra ngoài, làm khoảng cách giữa hai chân cô lớn hơn chút xíu.

"Fu… ah, hyan~ uuu….~"

"Nói về độ linh hoạt của các khớp, nữ có lợi hơn nam. Đặc biệt là các khớp ở hông. Khi mang thai, khung xương chậu sẽ nở rộng nên độ linh hoạt của chúng phải rất lớn. Nói cách khác, so với nam, chuyển động của họ dễ dàng hơn rất nhiều. Đây chính là vũ khí của nữ giới. Nếu Ayatsuji-san phối hợp hoàn toàn các khớp ở hông để phục vụ chuyển động, tốc độ của chị chắc chắn sẽ tăng lên."

3-1

Trong lúc nói, Ikki vuốt nhẹ ngón tay dọc đùi trong xuống tới đầu gối cô để đọc sự rung động của những sợi cơ. Quá xấu hổ khi bị một người con trai vuốt đùi mình, hai đầu gối Ayase run rẩy. Ikki cũng biết mình đang làm chuyện rất khiếm nhã, nhưng cậu không hề suy nghĩ chuyện gì mờ ám, cũng chưa từng buông lỏng sự tập trung trong việc diều chỉnh tư thế của Ayase. Và cuối cùng….

"Xong rồi. Có vậy chứ."

Sau khi hoàn thành công việc, Ikki nhìn Ayase.

…Nét mặt cô lúc này làm cậu nghĩ tới con bạch tuộc.

"Em biết hỏi câu này là không phải nhưng… chị không sao chứ?"

"Mi… Mình… ổn… mà…"

Và cô gần như sắp khóc.

"Err… Xin lỗi. Em nên dừng lại mới phải."

"K-Khôngg! Không phải vậy! Mình mới là người nhờ cậu giúp đỡ nên Kurogane-kun không cần xin lỗi đâu!"

Gạt đi ngấn lệ nơi khóe mi, Ayase mỉm cười.

"…Và hơn nữa, bàn tay của Kurogane-kun, chúng thật lớn và dịu dàng, cũng rất mạnh mẽ…. giống như cha vậy, mình không ghét nó đâu."

"Haha, em không biết bàn tay chai sạn này lại có ích vậy đó."

Ikki đã tập luyện kiếm thuật ngay từ khi còn nhỏ nên lòng bàn tay rất thô ráp. Điều đó là do cậu vẫn không ngừng vung kiếm cho dù bàn tay mình càng lúc càng chai sạn. Do đó, bàn tay cậu không thể nào phù hợp với lời khen của cô, cậu khẽ lắc đầu phủ nhận.

"Không phải vậy… Mình, nghĩ rằng bàn tay như vậy… rất tuyệt vời. Mình rất thích những chàng trai luôn tiến về phía trước."

"Eh?"

Ikki ngây người trước những lời nói bất ngờ đó.

"Ah…."

Nhìn thấy biểu hiện của Ikki, Ayase mới nhận ra mình vừa nói gì và bắt đầu hoảng loạn.

"Cái đó… Mình không có ý gì khác đâu! Chỉ là cảm nhận của bản thân thôi! Phải rồi, là vậy đó!"

"Không sao đâu! Em hiểu mà. Đừng hoảng loạn nếu không tư thế vừa sửa sẽ bị mất !"

Ikki đã mất nhiều công sức để chỉnh lại tư thế của Ayase cho đúng. Nếu chỉ vì lí do này mà hỏng thì thực sự quá xui xẻo.

"Nn… Nhưng Kurogane-kun… nó có chút gò bó."

"Đó là vì cơ thể đã quá quen với tư thế trước kia nên cảm thấy không thoải mái thôi. Chị cần luyện tập và dần làm quen với nó."

Nói xong, Ikki triệu hồi Intetsu và đừng trước Ayase.

"Từ bây giờ, em sẽ tấn công giống như lúc trước. Góc độ của đầu gối, khuỷu tay và hông chị đã được thay đổi. Hãy di chuyển chủ yếu dựa vào chúng, thử đỡ và phản công nhanh như chị vẫn làm xem."

"R-Rõ."

Ayase triệu hồi Hizume, có chút căng thẳng. Đoán rằng cô đã sẵn sàng, Ikki vung kiếm tấn công với tốc độ và gốc độ hệt như lúc trước. Và….

"…!"

Giống như trước, Ayase gạt đòn tấn công đó qua một bên và tấn công vào khoảng trống vừa xuất hiện của Ikki. Dù những động tác giống hệt điều cô thường làm… nhưng tốc độ của chúng chắc chắn đã nhanh hơn trước.

Tự thân trải nghiệm điều đó, hơn bất cứ ai khác, Ayase không thể thốt lên lời. Như vẫn chưa tin nổi, cô nhìn vào Hizume đang siết chặt trong tay bằng sự kinh ngạc, rồi nhìn tới Ikki.

Phù. Có vẻ đã thành công rồi.

Ikki thở phào nhẹ nhõm vì những chỉnh sửa của mình không gặp sai sót gì.

Cho tới bây giờ, Ayase vốn đã rất quen với việc di chuyển phần thân trên và dồn sức vào cánh tay để đỡ đòn.

Đó lại là một sai lầm. Nếu động tác này do nam giới thực hiện thì có thể làm rất nhẹ nhàng. Nhưng với cơ thể nữ giới, chỉ dồn sức vào hai tay là không đủ, nó sẽ phá vỡ thế đứng sẵn có. Và hệ quả là cơ thể sẽ bị căng cứng, sự phản xạ cũng chậm lại.

Nhưng sau khi được Ikki sửa đổi. Ayase chủ yếu di chuyển phần thân dưới. Các khớp xương ở hông rất phù hợp để hấp thu chấn động. Cô có thể tránh né toàn bộ các đòn tấn công chỉ với việc dồn sức xuống chân. Cơ thể không còn căng thẳng nữa, cô có thể phản ứng kịp thời với đòn tấn công kế tiếp.

Đây là kết quả của việc chỉnh sửa lại tư thế chiến đấu của Ayase.

"T-Tuyệt… Tuyệt quá! Những điều chỉnh của cậu thực sự rất hữu ích, Kurogane-kun!!"

Có vẻ như bắt kịp sự thay đổi của cơ thể, cô nở nụ cười rạng rỡ, siết cặt hai bàn tay Ikki và lắc mạnh.

"Giải quyết được vấn đề mình mắc phải trong suốt hai năm dễ dàng như vậy! Kurogane-kun đúng là bậc thầy kiếm thuật mà!"

"Em cũng rất nhẹ nhõm vì mình không mắc phải sai sót nào."

May mà không bị buộc tội quấy rối.

Ngoài Shizuku, những người tới tham gia lớp phụ đạo trong giờ nghỉ trưa đều không được hướng dẫn cụ thể thế này. Với Ikki, đây là lần đầu tiên cậu hướng dẫn ai đó tận tình đến vậy. Nhưng sau khi nhìn thấy Ayase sung sướng nhảy lên và hét ‘Tôi làm được rồi! Làm được rồi!' , cậu rất mừng vì mình đã làm điều đó.

*Ào*

Nói thực, vừa rồi Ikki còn căng thẳng hơn cả khi đang chiến đấu. Thật tốt là kết quả đều được như ý.

*Ào*

Có lẽ việc này cũng không tệ chút nào.

*Ào ào ào*

"…Erm, Stella."

"Có chuyện gì vậy, quý ngài Bậc-thầy-kiếm-thuật?"

"Từ nãy tới giờ, anh luôn cảm thấy có một luồng gió rất mạnh thổi tới hướng này, nhưng…"

Ikki xoay người sang hướng mà cậu cảm thấy là xuất phát điểm của chúng, và một luồng gió cực mạnh thốc thẳng vào mặt cậu. Ở đó, cậu nhìn thấy Stella, nét mặt hờn dỗi, đang vung Lævateinn với một lực lớn quá mức cần thiết, giống như đang chém vào thứ gì đó cực kì đáng ghét vậy. "À, xin lỗi về chuyện đó. Chỉ là có một tên háo sắc lợi dụng danh nghĩa luyện tập để sờ đùi con gái nên em thấy hơi chướng mắt thôi. Cũng vì hắn mà kiếm kĩ loạn hết cả rồi, anh vui lòng sửa giúp em, được chứ?"

"T... Tất… nhiên… rồi."

Ikki bị khí thế của Stella áp đảo, hiểu rằng không có lựa chọn từ chối dành cho mình nên cậu gật đầu.

….Nhưng mình cũng chẳng muốn làm đối tượng để cô ấy trút giận như chém không khí nãy giờ chút nào.

Dù sao, phong cách chiến đấu của Stella là 'truyền sức mạnh vào kiếm' nên thực sự xui xẻo cho kẻ địch của cô, dính đòn đồng nghĩa với tan xác. Còn Ikki là kiểu 'lấy yếu thắng mạnh', phối hợp các kiếm kĩ với nhau để chiếm ưu thế, về cơ bản là hoàn toàn khác. Cậu cho rằng dù có cố gắng giúp thì cũng không có kết quả. Nhưng nếu không đồng ý, cơn giận của cô sẽ càng lúc càng lớn, cậu sẽ thành thịt xiên nướng lúc nào không hay.

Không còn cách nào khác, Ikki tập trung quan sát đường kiếm của Stella.

…Huh?

Nhìn thoáng qua thì giống như cô chỉ đang vung kiếm một cách bừa bãi, nhưng để ý quan sát kĩ, từ những ngón chân, tới đầu gối và hông cô, tất cả chúng hoàn toàn nhất quán, không hề có một đông tác thừa nào. Stella chỉ định chém bừa để Ikki sửa lại giúp, nhưng vì kiếm thuật của cô vốn ở mức siêu nhân nên đã tự chỉnh lại sự phối hợp của các khớp và cơ bắp trong vô thức. Điều đó khiến cho đường kiếm cực kì chuẩn xác mà lại tiêu hao ít năng lượng nhất. Một khả năng rất đáng để từ hào.

Để có thể tìm được thiếu sót trong đường kiếm hoàn hảo như thế, cho dù là Ikki cũng không làm nổi.

"Quả là Stella có khác. Anh không thể tìm được khuyết điểm nào trong đường kiếm của em cả."

"TẠI SAO CHỨ???"

"Uwah! Anh đang khen em mà, sao lại nổi giận thế!?"

"CHẲNG TẠI SAO CẢ, IKKI NGỐC!!!"

Dù kiến thức về kiếm thuật và kiếm kĩ của Ikki đã có thể dùng từ ‘quái vật’ để hình dung nhưng chúng cũng không thể giúp cậu hiểu được trái tim một cô gái.

Mà cũng chẳng trách được. Đầu óc cậu trước giờ chỉ kiếm, võ thuật và chiến đấu thôi mà.


Phần 6 Edit

"Anh ấy bị sao vậy? Nãy giờ chỉ nhìn mỗi Sempai!"

Sau khi phát điên và đuổi Ikki chạy vòng quanh một hồi, Stella ngồi xuống ghế đá. Shizuku, người đang tập luyện ma thuật gần đó, nói với Stella đang tức xì khói.

"Có lẽ là do anh ấy không muốn chạm vào cặp đùi béo úuuuu của cô công chúa nào đó thôi."

"C-Cậu không cần phải dài giọng ra như thế đâu! Tôi đâu có béo, chỉ hơi mũm mĩm chút thôi! Và cũng không phải muốn là được, người tôi vốn đã như vậy rồi!!"

Stella phản đối bằng một tông giọng cao không ngờ, nhưng Shizuku chỉ làm vẻ mặt ‘Tôi không biết gì hết' và giơ ra một hình nhân giống hệt Ikki. "Đẹp quá, nó giống y chang Ikki. Ngầu quá! Tôi muốn có nó!"

"Nào nào, cậu không cần phải giận dỗi đâu. Không như Ayatsuji-sempai, kiếm thuật Stella-chan ở một cấp độ hoàn toàn khác. Tôi nghĩ Ikki cũng không chỉ dẫn được gì cho cậu cả."

"Mu―!"

Arisuin nói và trong đầu Stella cũng đồng ý với điều đó. Thực ra, cô vốn không cần Ikki hướng dẫn mình.

―Nhưng hiểu là một chuyện, chấp nhận lại là một chuyện khác.

…Hình như mình hơi hẹp hòi thì phải.

Nếu đổi lại là Stella tập luyện với một người con trai khác, như họ vừa rồi, cảm xúc của Ikki cũng giống điều cô đang cảm thấy chứ?

Chờ đã! Mình đang nghĩ cái quái quỷ gì vậy? C-Cái vế giả sử đằng trước chắc chắn không thể xảy ra được! Người được phép thân mật với mình như vậy chỉ có duy nhất Ikki mà thôi!

Nghĩ lại cái mệnh đề vừa rồi khiến cô phát bệnh. Stella lắc mạnh đầu để dứt bỏ nó, và hỏi Shizuku.

"Nè… Shizuku chấp nhận chuyện đó ư?"

"Chấp nhận? Ý cậu là gì?"

"Chuyện…. Ikki thân mật với cô gái khác như vậy ấy."

"Anh ấy chỉ dạy Ayatsuji-sempai kiếm thuật mà thôi. Không như người nào đó, chị ấy không cố gắng quyến rũ Onii-sama, sao tôi phải tỏ ra khó chịu chứ? Tôi cũng không phải người hay gây chuyện."

Trong khi trả lời, Shizuku bắt đầu vẽ hình Ikki bằng bộ dụng cụ mà cô vừa lấy ra từ trong cặp. Tập luyện ma thuật đã đủ, cô chỉ muốn vẽ một chút.

"Vậy chứ ai là người luôn gây sự với tôi?"

"Tất nhiên là tôi."

Shizuku dùng ngón tay chỉ vào chính mình. Gương mặt cô lúc này rất giống sắp sửa kiếm chuyện.

"Stella-san, có vẻ cậu hiểu lầm điều gì đó thì phải."

"Cậu đang nói gì vậy?"

"Có vẻ cậu nghĩ tôi muốn độc chiếm Onii-sama, nhưng đó là một hiểu lầm đáng tiếc. Tình yêu tôi dành cho anh ấy không rẻ tiền và ích kỉ đến vậy. Điều quan trọng nhất là Onii-sama được hạnh phúc. Nếu được như vậy, tôi không quan tâm chuyện người ở bên người ở bên anh ấy là ai. Nếu người đó thực sự mang lại hạnh phúc cho Onii-sama và không bao giờ phản bội cảm xúc của anh ấy, tôi sẽ chúc phúc cho họ."

Stella hoàn toàn bất ngờ trước những lời tâm sự của Shizuku, vì cô nghĩ tình cảm của Shizuku đối với Ikki là tình yêu nam nữ.

"Nhưng, tôi không nghĩ rằng lại có ai khác làm được chuyện đó, ngoài tôi ra."

Nói xong, Shizuku mỉm cười khiêu khích với Stella, và nhìn về nơi Ikki và Ayase đang luyện tập.

"Onii-sama có vẻ rất vui sau khi Ayatsuji-sempai tới. Kiếm thuật của những học sinh khác và tôi không đủ mạnh để hiểu được Onii-sama, còn Stella-san lại quá mạnh nên không cần anh ấy dạy. Có lẽ vì thế nên anh ấy không thoải mái lắm. Lúc Onii-sama hướng dẫn người khác nhìn rất dễ thương và hào hứng. Do đó, tôi cần phải cảm ơn Ayatsuji-sempai mới đúng."

"…Shizuku cũng người lớn quá ha. Dù trông cậu nhỏ nhắn như vậy."

"Cậu mới là người quá trẻ con thì có, dù một số bộ phận cơ thể thì rất lớn. Và cậu mập quá đó."

"Tôi không mập! Là vóc người cậu nhỏ thôi!"

Chỉ cần Ikki hạnh phúc là đủ.

Chắc chắn rồi, chỉ cần Ikki vui vẻ thì đó cũng là niềm vui của cô. Dù vậy, Stella vẫn muốn người mang lại hạnh phúc cho Ikki là mình.

…Nhưng thực tế, chuyện đó lại không suôn sẻ lắm. Sau khi họ trở thành người yêu, cô luôn cảm thấy hồi hộp mỗi khi ở gần cậu. Và họ không hề làm điều gì giống như những cặp tình nhân khác. Đặc biệt là mỗi tối, khi ngồi gần nhau, không khí luôn rất căng thẳng. Chỉ cần bắt gặp ánh mắt của Ikki là cô lại thấy bối rối và không thể nhìn cậu được.

Liệu Ikki có đang kìm nén bản thân? Anh ấy sẽ không bao giờ làm gì có thể phá vỡ mối quan hệ của bọn mình.

Stella không hẳn là ghét cách phát triển chậm rãi. Cho dù cô luôn cảm thấy này xấu hổ, tim đập dồn dập khi ở gần cậu, nhưng lại rất muốn tình cảm của hai người tiến thêm một bước.

Cô cũng có nghe về chuyện một số cặp tỏ tình xong lại chia tay.「Cả tháng vừa rồi, hai đứa mình cư xử chẳng giống người yêu chút nào. Liệu quay về mối quan hệ như trước đây thì có ổn không?」

…Không, chắc chắn là KHÔNG!

Chỉ nghĩ tới điều đó thôi cũng làm Stella muốn khóc. Nếu nó thực sự xảy ra, cô sẽ không thể chịu đựng nổi.

Nhưng trong chuyện này, có nên thử làm gì đó trước không? Nếu cô bị nghĩ là không đứng đắn hay bị ghét thì sao? Cho dù có nghĩ thế nào, Stella cũng không thể đoán ra được kết quả. Nó làm cô phát điên.

Và điều đáng sợ nhất là cho dù Ikki chủ động, nhưng cô không đủ can đảm tiếp nhận thì sao? Cô hiểu rõ sự ngoan cố của mình hơn ai hết. Stella chắc rằng mình dùng mấy lí do kiểu như: công chúa không được làm cái này, công chúa không được làm cái kia để giải thích nếu như trường hợp đó xảy ra.

"Haa…."

Cho dù dùng kiếm thổi bay đối thủ rất dễ dàng với Stella, nhưng sao chuyện đến với trái tim người cô yêu lại khó khăn như vậy? Những cặp đôi trên thế giới này, cha mẹ cô, tại sao chuyện của họ đơn giản đến thế? Họ chắc hẳn rất dũng cảm.

Trong lúc suy nghĩ một cách tuyệt vọng, Stella nhìn lên bầu trời đang nhuốm màu đỏ rực và nghĩ―

Haa… Mình muốn được anh ấy hôn….

Đó có lẽ là lần thở dài thứ một triệu của cô trong tháng một tháng nay rồi.


Chương 2: Tai họa lúc chạng vạng Edit

Phần 1 Edit

"Mai chúng ta sẽ đi bơi."

12312476 466130343575658 1675906401 n

Sau chiến thắng thứ mười liên tiếp, Ikki nói vậy với Ayase, nhưng không phải cậu có ý định đi loanh quanh chỉ để chơi bời. Có thể Ayase không nhận ra, tập luyện với Ikki mỗi ngày đã khiến cơ thể cô chịu rất nhiều căng thẳng, đặc biệt là do tư thế mới đó. Nó chỉ mới được chỉnh sửa lại vài ngày trước và Ayase vẫn chưa làm quen được… Nói cách khác, cô phải sử dụng tới rất nhiều cơ bắp mà trước nay chưa dùng tới.

Đó là lí do cô cần một ngày nghỉ. Và để đạt được kết quả tốt nhất, Ikki đã lên một lịch trình hoàn hảo. Cậu tới bể bơi còn vì một lí do khác.

Sáng hôm sau, Ikki hiện đang đứng chờ Ayase, và bên canh cậu là Stella, cô mặc một chiếc váy trắng liền thân khiến người khác nhớ về sự mát mẻ của đầu hè.

"Tất nhiên em phải đi. Nếu em rời mắt ra, anh sẽ lại sàm sỡ Sempai lần nữa cho xem."

"Nhưng anh đâu có sàm sỡ chị ấy."

"Nói dối, ngược lại thì có. Hôm trước anh đã làm thế. Nếu không phải, sao anh lại sờ đùi chị ấy?"

"Chuyện đó chỉ nhằm chỉnh sửa lại tư thế của Sempai mà thôi. Nếu không cẩn thận từng chút một sẽ rất dễ mắc sai lầm vào lúc then chốt… Anh còn chẳng có một chút thời gian rảnh nào để nghĩ tới mấy chuyện linh tinh khác."

Mấy ngày nay, tâm trạng Stella càng lúc càng tệ. Ikki tất nhiên biết lí do của chuyện đó. Là vì, suốt mấy ngày qua, cậu chỉ tập trung sự chú ý của mình vào Ayase… Chắc hẳn cô đã nghĩ vậy. Chuyện này cũng chẳng trách được. Nếu Stella, bạn gái Ikki, đi loanh quanh và tán tỉnh một gã nào khác, cậu tự nhiên cũng sẽ nổi giận thôi. Đó là lí do Ikki hiểu được tâm trạng của Stella. Nhưng―

"Nè Stella, anh chưa hề có ý đồ ám muội với Ayatsuji-sempai một lần nào cả, tin anh đi. Anh chỉ muốn giúp Sempai một chút như một người luyện kiếm thôi. Đó là tất cả… vì chẳng có ai không cần tới sự trợ giúp của người khác cả đời được."

Ikki chưa từng được giúp đỡ. Những trưởng bối đáng ra phải giúp thì đều coi cậu như kẻ thù. Vì vậy, nếu gặp một người cần sự giúp sự trợ giúp và không thể giải quyết rắc rối của chính mình, Ikki đều muốn giúp họ. Cậu sẽ giúp họ vượt qua chướng ngại mà một người vốn không thể làm được, bản thân cậu biết rõ những việc đó khó khăn như thế nào.

"Đó là lí do anh muốn giúp Ayatsuji-sempai một tay, và nó không phải yêu đương hay gì đâu. Anh thề! Người duy nhất… mà anh yêu… là em, Stella."

"…Ikki…."

Stella nhìn Ikki, hai má cô đỏ bừng. Vẫn còn một chút khó chịu trong đôi mắt hồng ngọc của cô, cũng là dễ hiểu. Phải, Stella biết chứ. Ikki không có bất cứ cảm giác nào đối với Ayase mà có thể làm cô lo lắng cả. Người con trai cô yêu đâu có tầm thường như vậy. Nhưng… cô vẫn cảm thấy bất an. Vì điều duy nhất ràng buộc hai người chỉ là một lời hứa. Họ vẫn chưa có bất cứ hành động nào biểu lộ tình yêu đối với người kia kể từ khi tỏ tình…

Đôi môi của Stella khẽ hé mở như đang chờ đợi một điều gì đó. Đôi môi hồng phấn đó, giống như đang gọi tên Ikki vậy. Ah! Phải rồi, nếu cậu có thể chứng minh rằng những lời đã nói hôm đó không phải gió thoảng qua tai, cô sẽ an tâm hơn.

Mình…

Ikki bị đôi môi của Stella cuốn hút như ong bị say mật, cậu cúi xuống, khoảng cách càng lúc càng gần.

"Xin lỗi vì đã để hai người chờ! Mình không thấy áo bơi đâu cả nên phải đi tìm nó!"

""Uwaaaaaaaah!!!""

"Có chuyện gì vậy? Hai người hét lên cứ như là một cặp đôi ngoại tình bị bắt quả tang ấy."

Uwah! Chết! Bị phát hiện rồi sao!?

Đứng trước mặt Ayase, hai người họ đổ mồ hôi không ngừng.

"K-Kh-Không có chuyện gì đâu! Phải không, Ikki?"

"Đúng vậy! Bọn em chỉ giật mình vì chị gọi quá bất ngờ thôi!"

"…?"

Ayase khẽ nghiêng đầu. Cô có vẻ không tin tưởng lắm. Vì vậy, Ikki đã phải nhanh chóng kéo hai cô gái rời đi để không nói tới chủ đề này nữa.

Thật nguy hiểm. Vì vương vị của Stella, mối quan hệ của họ có thể gây ra vấn đề ngoại giao quốc tế. Lần sau phải cẩn thận hơn vào những thời khác lãng mạn thế này mới được.

…Nhưng thật quá đáng tiếc. Ngoại trừ tối hôm đó, đây là lần duy nhất có thời điểm hoàn hảo như vậy. Nếu Ayase tới muộn hơn một chút, họ có thể tiến thêm một bước rồi. Ikki nhận ra mình vừa đánh mất một cơ hội cực kì hiếm có và thở dài não nề.


Phần 2 Edit

Một ngôi trường có khuôn viên khổng lồ như Học viện Hagun tự nhiên sẽ có bể bơi bên trong. Hơn nữa, còn là hai hồ bơi có chiều dài tới 100 mét. Nhưng hôm nay, một bể đang trong quá trình dọn dẹp, bể khác thì đang được Shinguuji Kurono, cựu số ba gải King of Knights thế giới và cũng là tân hiệu trưởng của Hagun, sử dụng để luyện tập đăc biệt. Đó là lí do ba người tới một phòng tập thể dục thể hình gần học viện để sử dụng một bể bơi trong nhà.

Con trai thường thay đồ nhanh hơn con gái rất nhiều. Sau khi thay một chiếc quần đùi màu đen bình thường, Ikki đứng ngoài chờ hai cô gái. Vài phút sau, cậu thấy Stella và Ayase bước ra trong những bộ đồ bơi tương xững với tính cách của họ.

Ayase, người cực kì nghiêm túc khi luyện kiếm và rất dẽ xấu hổ lúc bình thường, đang mặc một bộ đồ bơi thể thao gọn gàng, ôm sát người. Với thân hình thon gọn do luyện tập từ nhỏ của cô, bộ đồ vẫn toát lên vẻ hấp dẫn của của nó, cho dù không màu mè, kiểu cách.

Nhưng… người thực sự nổi bật lại là Stella. Khác với bộ bikini hồng mặc khi kì lưng cho Ikki lần trước, lúc này cô đang mặc một bộ bikini màu đen. So với Ayase, đồ bơi của cô hiển nhiên là lộ ra quá nhiều da thịt, và với mỗi bước đi, đôi gò bồng đảo trẵng nõn lại đung đưa qua lại.

Và không chỉ bộ ngực, eo của cô cũng gợi cảm tới mức làm người khác phải nuốt khan. Một vòng eo hấp dẫn như vậy không thường thấy ở Nhật Bản. Bên dưới là đôi chân thon dài miên man, quá khó để rời mắt khỏi chúng. Dù đã luyện tập cơ thể rất nhiều để có được một sức mạnh vật lí kinh khủng, làm sao Stella có thể giữ được một cơ thể quyến rũ với làn da mịn màng như vậy chứ? Cho dù “Tuyệt nhãn” của Ikki có thể thấu triệt mọi thứ, nhưng điều này vẫn là cả một bí ẩn với cậu. Càng cố gắng tìm hiểu thì lí do cho chuyện này càng mờ mịt.

Rakudai Kishi no Cavalry V2 cl3 -EN-

Và cuối cùng, điều mê hoặc nhất là….phong thái của cô. Có lẽ là do ảnh hưởng nền giáo dục của Hoàng

gia, cách mà Stella bước đi thực sự rất đẹp, giống như một người mẫu ở sàn diễn thời trang Paris vậy.

Phải… Stella quá đẹp. Ikki thở dài một tiếng mà chính bản thân cũng không biết. Không chỉ có cậu, những người đang ngồi cạnh thành bể, và thậm chí cả những người đang bơi cũng dán mắt vào thân hình tuyệt mĩ đó ngay khi cô vừa bước vào.

Stella đã xuất hiện trên các phương tiện truyền thông rất nhiều lần, có lẽ một vài người ở đây cũng biết đến cô. Khi mọi cái nhìn đều tập trung vào mình, Stella―

"Xin lỗi vì để anh phải đợi. Con trai thay đồ nhanh thật đó."

Cô nói với Ikki. Ngay lập tức, cậu cảm thấy sát ý từ những người xung quanh nhắm thẳng vào mình, nếu chúng là các mũi tên thực sự thì chắc hẳn Ikki đã bị bắn thành nhím rồi.

"Hả? Này này này, chuyện gì vậy!? Hai cô gái đẹp như vậy đi với thằng công tử bột đó ư!?"

"Không thể nào…. Cô nàng đáng yêu đó lại đi cùng thằng yếu nhớt kia…!?"

"Hai em xinh tươi đi với một thằng, thử hỏi thiên lý ở đâu?"

"Tao sẽ giết thằng khốn đó!"

Tốt nhất mình nên cẩn thận nếu không muốn bị dìm chết trong lúc bơi.

Trong lúc Ikki đang đổ mồ hôi lạnh, Stella vẫn đang ngắm nghía bể bơi với nét mặt tò mò. Hai người họ sống chung phòng, Ikki thì không lạ gì nhưng Stella lại là một công chúa, đây có lẽ là lần đầu tiên cô tới một bể bơi công cộng.

Bể bơi này chỉ dài 50 mét, nhỏ hơn cái ở trong học viện. Nó được chia làm hai phần, một cho khách đặc biệt, một cho dân thường. Vì mới là tháng sáu nên không có nhiều người tới bơi lắm.

"Nó lớn thật."

"Vermillion-san là công chúa mà, phải không? Chắc hẳn trong hoàng cung cũng có bể bơi chứ?"

"Không ạ. Nhưng bồn tắm thì cũng dài tầm này."

"Wow! Thật tuyệt vời! Hệt như người nổi tiếng vậy!"

"Ừm, thực ra cái đó là cho gia nhân sử dụng thôi. Bồn tắm dành cho Hoàng gia thì nhỏ hơn một chút. Nếu chỉ có vài người sử dụng mà bồn tắm quá to thì cảm giác rất cô đơn."

Giờ Ikki mới nhớ ra, cách thức sinh hoạt hằng ngày của Stella cũng không một người bình thường là mấy. Cô còn bị mấy thứ như cà phê hòa tan làm cho ngạc nhiên nữa. Vương quốc Vermillion không phải là một quốc gia lớn. Có lẽ các thành viên Hoàng gia cũng sống khá bình dị.

"Nhưng, em rất nhẹ nhõm. Em có nghe đồn về sự khiếm nhã của một số người Nhật nên vẫn không biết làm thế nào gặp rắc rối, ở đây ít người như vậy thì không cần lo nữa rồi."

"Vì vẫn chưa phải thời tiết thích hợp lắm để đi bơi mà."

"Vậy chúng ta có thể chơi thoải mái mà không cần lo, đúng không!?"

Nói xong, Stella lấy ra một quả bóng dùng để chơi trên bãi biển, nét mặt phấn khích thấy rõ.

"Không. Chúng ta không tới đây để chơi, em biết mà."

"Eeh! Nếu vậy anh tới bể bơi làm gì chứ!?"

"Vậy sao Stella lại tới?"

"U-ooh! Vậy mà làm em mất bao nhiêu công để mang nó đi…"

"…Được rồi. Chúng ta sẽ chơi sau khi luyện tập xong. Nhưng giờ thì không được."

"Xem ra không có lựa chọn nào khác rồi…. Nhưng xong việc, anh chắc chắn phải chơi cùng em đó!"

Stella đưa quả bóng cho Ikki. Có vẻ cô thực sự muốn tới đây để chơi.

Lạ thật. Mình đã nói với cô ấy là hôm nay đi để tập luyện rồi mà.

"Kurogane-kun, hôm nay chúng ta luyện tập kiểu gì vậy? Tập bơi sao?"

Ikki lắc đầu trước câu hỏi của Ayase.

"Không, ừm, dù em nói là luyện tập cái nọ cái kia nhưng cũng không phải tập nặng như mọi khi đâu. Cơ thể chị cũng sắp tới giới hạn rồi  mà, phải không?"

"Vậy chúng ta sẽ làm gì?"

"Thẳng thắn mà nói, chúng ta sẽ chẳng làm gì cả."

"Eh?"

"Chị chỉ việc thả cho cơ thể chìm nổi liên tục trong hồ, giống như sứa vậy."

"N-Nó sẽ có ích sao?"

"Sẽ có."

Ikki đảm bảo chắc nịch.

"Đầu tiên, nó sẽ khiến dung tích phổi của chị tăng lên, qua đó làm tăng sức bền. Trong một trận chiến đột ngột xảy ra, điều này rất quan trọng. Nó còn có tác dụng tăng thời gian nín thở nữa. Vì người nào có dung tích phổi nhỏ hơn sẽ thua cuộc. Với kiếm sĩ chúng ta, bài tập này quan trọng không kém gì so với rèn luyện khả năng vật lý của cơ thể và sức mạnh…. Hôm nay, đó chỉ là một lợi ích kèm theo thôi."

Cách luyện tập này còn có một tầng ý nghĩa sâu hơn.

"Chỉ cần thử một lần thì chị sẽ hiểu thôi, nhưng khi ở dưới nước, con người sẽ hiểu rõ cơ thể của mình hơn."

"?"

Rakudai Kishi no Cavalry V2 Page 75-0

Ayase không hiểu lời Ikki cho lắm. Cô khẽ nghiêng đầu 1 cách rất đáng yêu.

"Khi ở dưới nước, không cần tới sức lực để đứng thẳng, cũng không cần phải tập trung vào những gì mình nhìn thấy. Do đó, ý thức sẽ tập trung vào chính bản thân, cố gắng lắng nghe tiếng nói của cơ thể."

"…Tuy không hiểu rõ lắm nhưng… mình sẽ thử."

Ayase không hiểu tại sao Ikki lại muốn cô làm vậy, nhưng cô chẳng có lí do gì để nghi ngờ cả. Làm theo lời chỉ dẫn mà không hề phàn nàn, cô hít sâu và thả mình chìm sâu trong nước. Với một người đã luyện tập thành thục như Ayase, cô có thể nín thở trong nước ba phút, và chỉ cần một lần thử là sẽ hiểu ra ngay thôi.

"Vậy anh sẽ đem cất quả bóng này vào tủ. Nếu cứ để nó ở đây cũng có chút phiền toái."

Nói xong, Ikki mang quả bóng của Stella đi cất.

Phần 3 Edit

Sau khi Ikki đi khỏi, Stella bắt đầu cảm thấy buồn chán.

Không phải cô có thành kiến gì với Ayase, chỉ là không hiểu nhiều lắm về con người và kiếm thuật của cô ấy nên không biết nói gì. Hơn nữa, Stella cũng cũng không muốn làm phiến tới việc luyện tập của Ayase bằng những câu chuyện vô bổ.

Chán~quá…

Vì rảnh rỗi thời gian, cô cũng muốn thử bài tập mà Ikki nói tới. Hít sâu một hơi, cô thả mình vào trong làn nước.

Chẳng hề có chút cảm giác đau đớn nào. Dung tích phổi của Stella thực ra đã vượt qua cả Ikki. Nếu muốn, cô có thể ở dưới nước tới mười phút. Đây thực sự là cấp độ của siêu nhân.

…Thật tĩnh lặng.

Không phải là không có người nào ở xung quanh. Vẫn có những người đang bơi và tiếng nô đùa của trẻ con. Nhưng ở dưới nước, chẳng có gì cả. Ngước mắt nhìn lên, mặt nước có vẻ đang ở rất xa… giống như cả thế giới bên trên là một không gian khác vậy.

Nói cách khác… cô có thể nghe được tiếng mạch đập của chính bản thân mình, thứ không thể nghe được ở bên ngoài vì tiếng huyên náo, ồn ào. Dòng máu đang chảy trong huyết quản, từng xung thần kinh; giờ cô có thể nắm rõ chúng hơn nhiều, khi đã gạt bỏ đi những suy nghĩ và tiếng ồn không cần thiết.

「Khi ở dưới nước, con người sẽ hiểu rõ cơ thể của mình hơn.」

Đây chính là hàm ý của Ikki. Đối với một hiệp sĩ mạnh như Stella, dù Ikki không nói, cô cũng có thể hiểu được. Hiểu được cảm giác này thì sẽ nắm được rõ hơn những gì cơ thể cảm nhận từ môi trường bên ngoài.

Lấy ví dụ như hành động vung kiếm. Đó là sự kết hợp vẫy cổ tay đang nắm chuôi kiếm, chuyển động của các ngón tay, các xung thần kinh, lượng sức mạnh cần sử dụng, tất cả chúng. Nói cách khác, bài tập này sẽ đem đến sự khác biệt vô cùng lớn. Nếu không thể kiểm soát từng chi tiết và hành động của cơ thể trong vài phút… không, chỉ trong vài nano-giây thôi, thì sẽ không thể vận dụng chúng trong thực chiến.

Nhưng Ayase lại không làm được. Nếu có thể thì ngay từ đầu, cô đã chẳng phải bắt chước cách chiến đấu của cha mình. Đó là điều hiển nhiên. Rồi cô sẽ nhận ra sự căng thẳng của cơ thể mình sinh ra và mất đi từ đâu. Lúc trước, trạng thái cơ thể của Ayase tốt hơn là do đã được Ikki chỉnh sửa lại tư thế. Nhưng, trạng thái cơ thể con người thay đổi từng ngày. Khi chúng xảy ra, điều duy nhất có thể làm là tập thích ứng một cách tốt nhất. Khi một người làm được điều đó, họ mới có thể chạm tới tiềm năng thực sự của mình.

Vì lí do đó, bài tập này chắc chắn rất hữu ích với Ayase. Còn với Stella thì lại không cần thiết, vì cô đã đạt tới cấp độ có thể tự điều chỉnh tất cả trạng thái của cơ thể trong tiềm thức. Đó chính là lí do mà những đường kiếm hôm trước tự điều chỉnh để có hiệu quả lớn nhất, mặc dù cô vốn chỉ định chém bừa.

Nhưng… mình vẫn còn quá ngây thơ.

Stella thì thầm khi nổi lên mặt nước.

Cho tới nay, Stella tập luyện nghiêm chỉnh và khắc ngiệt hơn bất cứ ai. Cô nghĩ mình đã đạt tới cực hạn. Nhưng điều đó không đúng. Ittou Shura của Ikki còn siêu việt cả cực hạn. Cô vẫn chưa chạm được tới đó. Giải phóng tất cả sức mạnh, và sử dụng nó trong một phút, cô không thể làm được. Và nó chính là lí do mà cô thua Ikki. Dung tích phổi lớn hơn, và tất nhiên, cả những thứ như sức mạnh, ma lực, hỏa lực; Stella đều vượt trội rất nhiều so với Ikki. Nhưng cô vẫn bị đánh bại. Vì hoàn cảnh sống của họ quá khác nhau. Dù đứng trên mặt đất, nhưng Ikki lại đang sống ở một nơi còn sâu hơn làn nước xung quanh Stella, như một vùng biển sâu đen thẳm mà không một tia sáng nào có thể chiếu tới được.

Đó là thế giới của Ikki…. Nếu có thể tới được nơi đó, có lẽ cô sẽ khám phá ra điều gì đó chưa từng thấy.

Stella từ từ nhắm mắt lại, thả người chìm xuống nước và tất cả ánh sáng đều biến mất. Chỉ còn duy nhất cô ở đó với ngọn lửa đang cháy trong mình. Xung quanh là bóng tối và sự tĩnh lặng, không còn nhìn thấy gì nữa. Nhưng chưa đủ, độ sâu này vẫn còn chưa đủ. Sâu hơn…. Sâu hơn nữa…, tới nơi thăm thẳm mà ý thức của 'Kiếm Vương không ngai' ngự trị.

"Vermillion-san đang hẹn hò với Kurogane-kun, phải không?"

"Guehghgh. *Khụ*Khụ*"

Stella sặc nước và ho dồn dập.

Phần 4 Edit

"Đau, đau quá, mũi của em…*khụ*khụ*!"

Trong lúc đang vuốt mũi, Stella thầm nguyền rủa sự non kém của mình. Dù đã chìm rất sâu vào trong tiềm thức, nhưng cô vẫn có thể nghe thấy tiếng nói. Đó là bằng chứng cho thấy cô luyện tập vẫn chưa đủ.

Ikki có thể khóa lại các giác quan và lắng nghe ý chí của anh ấy một cách tuyệt đối.

Nếu cô không thể kiểm soát bản thân ở mức độ đó, Ittou Shura sẽ chỉ là một trò đùa mà thôi. Lại một lần nữa, Stella nhận ra mục tiêu mà cô nhắm tới xa tới mức nào.

"X-Xin lỗi Vermillion-san. Em không sao chứ?"

"V-Vâng. Em ổn mà…."

"Nhưng phản ứng thái quá đó… đúng như chị nghĩ…."

"C-Cái đó! K-Kh-Không phải đâu mà! Đệ nhị công chúa Vương triều Vermillion hẹn hò với một bình dân! Chuyện này không thể nào…!"

"Hai người không hẹn hò thật sao?"

"Tất nhiên không rồi!"

"Vậy em không phiền nếu chị phát triển sâu hơn mối quan hệ của mình với Kurogane-kun chứ?"

"Lại nữa sao?"

Câu trả lời của Stella tự động chuyển thành một câu hỏi.

"C-Ch-Chờ một chút đã nào! KHông phải Sempai nói chị chỉ muốn anh ấy dạy kiếm thuật thôi sao!? Phải không có cảm xúc lãng mạn nào mới đúng chứ!?"

"Ban đầu thì đúng vậy. Nhưng em cũng thấy Kurogane-kun nam tính thế nào mà, quá ngầu. Thậm chí, cậu ấy còn lắng nghe lời thỉnh cầu của một kẻ bám đuôi như chị…. Dù trẻ hơn nhưng lại rất người lớn, phải không? Đối với chị, cậu ấy là người đàn ông lý tưởng. Và dạo gần đây, chị đã quen nói chuyện với cậu ấy rồi. Nếu vẫn , có lẽ chị nên nói mình yêu cậ―"

"Kh-Khôngggg!"

Stella bất giác hét lên và ngắt lời Ayase.

"Không! Không! Không bao giờ!!! Ikki là bạn trai của em! Không thể đượcccc!!!!!!"

Cô liên tục đập tay xuống nước giống như một đứa trẻ đang giận dỗi vậy. Cô không muốn nghe ai khác ngoài bản thân nói ‘yêu' Ikki. Đó là lí do tại sao cô phản đối lời Ayase dữ dội như vậy, và còn lườm cô ấy với đôi mắt ngấn lệ.

"Quả nhiên là vậy…."

Thấy Ayase mỉm cười với một nét mặt thích thú, Stella cuối cùng cũng nhận ra cô đã rơi vào bẫy.

M-Mình làm lộ hết mọi chuyện rồi!

"Chị đã có cảm giác giữa hai người có tình cảm yêu đương ngay từ đầu rồi mà, nhưng giờ mới có thể chắc chắn…!"

"Ugh… uuu… Sempai, lại dùng cách xảo quyệt này. Vậy mà em cứ nghĩ chị ngốc hơn nhiều chứ."

"Vermillion-san, em thô lỗ quá đó."

"Chị vừa bẫy em mà vẫn nói được… chị chắc chắn phải giữ bí mật chuyện này! Nếu nó bị lộ ra thì sẽ trở thành ác mộng."

"Chị biết, vì Vermillion-san là người nổi tiếng mà."

"…Nhưng, chuyện vừa nãy… là đùa thôi, phải không?"

Ayase gật đầu không hề do dự.

"Chị nghĩ Kurogane-kun là một người con trai tuyệt vời nhưng không có cảm giác đó với cậu ấy. Như vậy là phản bội lại người đã tận tình chỉ dạy kiếm thuật cho mình. Chỉ là một khúc mắc nhưng…. Ahh! Thật ghen tị! Mình cũng muốn được yêu~"

Ayase áp tay vào hai má đang hồng lên, hai mắt sáng lấp lánh, hệt như một thiếu nữ đang mơ mộng. Stella hơi bất ngờ khi thấy cô như vậy.

"Em tưởng Sempai ghét con trai?"

"Thật là một hiểu lầm kinh khủng. Tất nhiên chị thích con trai rồi."

"Sempai. Chị không nên nói mấy chuyện này ở nơi công cộng. Vừa rồi, đã có sáu người có vẻ để ý tới chị rồi đó."

"Dù sao đi nữa, chị không ghét con trai, mà thâm chí còn rất chú ý tới họ. Đó là lí do chị dễ xấu hổ như vậy, bạn cùng nói hay nói chị quá u sầu."

Đây là lần đầu tiên mình thấy một người nói tới mấy chuyện này mà chẳng hề do dự chút nào.

"Ahh~ Đáng yêu quá mà. Chị cũng muốn được yêu…"

"Vậy sao chị không thử?"

"K-Không thể được! Chắc chắn không thể nào. Một cô gái ngây thơ như chị lại hẹn hò với một chàng trai… ahh! Chỉ nghĩ thôi mà cũng xấu hổ muốn chết rồi. Vậy nên chị chỉ đọc về chúng qua manga và light novel thôi."

"Thật là khó xử nhỉ."

"Mà nè, hai người có làm gì mờ ám khi ở riêng với nhau không vậy?"

"Koghku!"

Stella nghẹ họng trước câu hỏi quá đột ngột này.

"Đ-Đ-Đột nhiên chị lại hỏi mấy cái này làm quái gì chứ?"

"Chỉ là tò mò không biết một cặp đôi thực sự thì như thế nào thôi mà!"

Hai mắt Ayase lúc này sáng rực, hệt như mấy cô phóng viên truyền thông. Hình ảnh một cô gái Ayase chỉ biết tới kiếm đạo của Stella bỗng chốc vỡ tan. Cô nàng trước mặt này chẳng có gì khác với những người khác, là một người thích thú với mấy chuyện tình cảm yêu đương.

"Bọn em chẳng làm gì cả. Hơn nữa, em còn chưa ra mắt gia đình anh ấy, mấy chuyện đó là quá sớm."

"Vậy ư? Vì trong manga luôn có chuyện ăn cơm trước kẻng nên chị nghĩ…"

"Không phải đâu! Theo lẽ thường mà nói, chẳng phải đăng ký kết hôn trước khi làm mấy chuyện đó mới là đúng sao!?"

Câu chuyện càng lúc càng tới gần lý do làm Stella buồn phiền mấy ngày nay.

"Nhưng nói vậy là, em thực sự muốn làm mấy chuyện đó với Kurogane-kun, phải không?"

C-Chị ấy thực sự rất biết chèn ép người khác.

Nhưng, giờ đã nói rõ ra thì cũng chẳng cần phải giấu nữa. Trong lúc nói chuyện, cảm giác khó chịu cũng mất dần. Đó là lí do tại sao Stella quyết định trải lòng, xung quanh cả hai, mặt nước khẽ gợn sóng.

"C-Chuyện đó, em vẫn chưa muốn tiến tới mức đó nhưng… em muốn hai đứa giống người yêu thực sự hơn, và làm những hành động mà những cặp yêu nhau thường làm…"

"Vậy sao em làm theo cảm xúc của mình đi?"

"…Nếu có thể thì em đã chẳng buồn phiền thế này."

"Tại sao?"

"Ý em…, một cô gái lại chủ động đề nghị như vậy không đứng đắn chút nào."

"Vậy ư? Nhưng chị nghĩ muốn âu yếm với người mình yêu là lẽ tự nhiên thôi mà. Ngược lại, nếu yêu nhau mà không thể hiển ra thì mới là lạ đó."

…Huh?

Giờ nghĩ lại thì đúng thật. Muốn gần gũi với người mình yêu là điều quá đỗi bình thường, cho dù là ai cũng vậy thôi.

"Nhưng em vẫn nghĩ nên duy trì như hiện tại… nếu quá gấp gáp, anh ấy sẽ nghĩ em là loại con gái hư hỏng và ghét em…."

"Ừm, giả sử cứ duy trì như bây giờ, và một lúc nào đó Vermillion-san muốn tình cảm của hai người tiến thêm một bước, em nghĩ Kurogane-kun có vì thế mà ghét hay trở nên lạnh lùng với em không?"

"A-Anh ấy sẽ không đâu!"

"Vậy thì có vấn đề gì chứ?"

"C-Cái đó… huh?"

Đúng như lời Ayase nói. Chẳng có lí do gì để lo ngại cả. Tại sao cô nhận ra sớm hơn? Stella khẽ nghiêng đầu nhìn Ayase. Chẳng lẽ đây là cái mà người khác vẫn nói là ‘khi yêu thường u mê' sao?

"Chị nghĩ em nên trân trọng khoảng thời gian được ở bên người mình yêu, đừng để nó trôi qua vô ích. Chúng ta là con người, thời gian được ‘sống' rất ngắn ngủi. Dù là ai đi nữa, thời khắc cuối cùng của cuộc đời rồi cũng sẽ đến, vậy nên đừng để sau này nhìn lại phải hối hận."

Ayase nói, ánh mắt cô hệt như một người chị đang lo lắng cho em gái mình.

"…Vừa rồi… là lần đầu tiên Sempai ra dáng đàn chị đó."

"Là thế đó, và đây chỉ là phỏng đoán cá nhân, nhưng chị nghĩ Kurogane-kun cũng muốn được thân mật hơn với Vermillion-san đó."

"Làm sao chị biết?"

"Khi vừa bước vào, Vermillion-san hấp dẫn ánh mắt của tất cả mọi người nên có lẽ không để ý, nhưng lúc em xuất hiện với bộ bikini đó, Kurogane-kun đã nhìn em bằng ánh mắt siêu biến thái.  Nó như là mấy cái nhìn của mấy kẻ háo sắc vậy, nhìn mặt cậu ta lúc đó thực sự rất hài hước."

"―!?"

Chúa ơi…. Đúng là một sai lầm mà Stella sẽ hối tiếc cả đời. Cô nên chú ý mới phải, và giờ đang rất giận mình vì đã không làm thế.

Khi Stella đang ngồi nhấm nháp nỗi thất vọng cùng cực đó―

"Huh? Ayase-san đã tới giới hạn rồi sao?"

Ikki, người vừa đi cất quả bóng, đã trở lại.

"Không. Mình chỉ muốn nói chuyện với Vermillion-san một chút mà thôi."

"Vậy sao? À, chị luyện tập ra sao rồi? Cảm giác lắng nghe tiếng nói của cơ thể thế nào?"

"Ổn cả, mình đã hiểu ý nghĩa của bài tập này rồi, nhưng vẫn thử thêm chút nữa. Mình ra đằng kia thử chút nhé, đúng lúc cần chút không gian yên tĩnh cho bản thân."

"Em không phiền đâu."

"Còn nữa, có vẻ như Vermillion-san có chuyện quan trọng cần nói với Kurogane-kun đó."

"Cái―!?"

Stella bật ra một tiếng hét cụt ngủn trước lời nói thản nhiên đó. Và Ayase nháy mắt với cô như muốn nói ‘Đây là lời xin lỗi của chị vì đã độc chiếm bạn trai của Vermillion-san mấy ngày qua♪', sau đó cô nhanh chóng rời đi, để lại không gian riêng tư cho hai người kia.

"Em không cần kiểu xin lỗi này!!!"

Phần 5 Edit

Sau khi Ayase đi khỏi, Ikki và Stella ngồi xuống một chiếc ghế dài cạnh bể bơi.

"Ừm, chuyện quan trọng mà em cần nói là gì vậy?"

"…Erm…."

Stella không thể trả lời được ngay. Cũng thể trách được, Dù đã được khích lệ bởi những lời nói của Ayase lúc trước, nhưng lúc này thì vấn đề không nằm trên lý thuyết như vậy nữa.

Tại sao cô lại nghĩ nếu mình nói ‘Em muốn thân mật hơn với anh, giống như những cặp đôi khác', thì Ikki sẽ ghét cô? Tại sao lại không nhận ra Ikki sẽ không vì điều đó mà ghét cô? Stella lập tức hiểu ra lý do cô do dự khi nhìn thấy gương mặt của Ikki.

Đơn giản là vì cô xấu hổ.

Đó là lí do Stella giả vờ không nhận ra, tìm các lí do để biện minh và kéo dài thời gian. Hoặc là do cô nghĩ, Ikki sẽ là người chủ động? Có lẽ cũng một phần. Nhưng cho dù vậy, nếu muốn cô cứ thế nói ‘Hôn em đi' với Ikki…

Mình không thể làm được chuyện xấu hổ như vậy!

"…Stella?"

"Ah, X-Xin lỗi! Chuyện quan trọng phải không? Erm…."

Nhưng giờ Ayase đang chặn ở lối ra, cô vẫn phải nói gì đó….

"A-Ah, Đồ-Đồ bơi của em! Bộ bikini em mặc hôm nay nhìn thế nào…!?"

"Tất nhiên là rất đẹp rồi. Con mắt thẩm mĩ của em vốn rất tốt mà, và bộ bikini này cực kì hợp với em đó."

Ikki, bằng sự tốt bụng thường thấy của mình, nhẹ nhàng trả lời câu hỏi của Stella.

Nhưng vì một lí do nào đó, nó lại khiến Stella khó chịu. Ayase đã nói khi Ikki nhìn thấy bộ bikini của cô, ánh mắt đó cực kì ám muội. Vậy tại sao bây giờ câu trả lời của cậu lại bình thản tới vậy chứ? Nó cũng chẳng khác gì lúc bình thường cả.

"…Thực ra, anh cũng có chuyện quan trọng cần nói.”

"Ikki cũng vậy sao?"

Thật bất ngờ. Là chuyện gì được nhỉ?

Có lẽ cậu muốn cũng muốn hỏi về quần bơi của mình. Cô nên trả lời ra sao đây? Đối với Stella, dù Ikki có mặc gì thì cũng rất ‘cool’, nhưng cô lại không nói ra được điều đó-

"Ừm… erm…. Mối quan hệ của chúng ta cứ thế này có ổn không?"

"Eh…."

"Anh đã nghĩ về nó rất lâu, nhưng một tháng qua, chúng ta không giống những cặp đôi khác, nó khiến anh khó chịu…."

Ngay khi những lời đó thoát ra khỏi miệng Ikki, Stella cảm giác cả người lạnh toát, giống như thân nhiệt của cô vừa giảm xuống năm lần vậy.

Một tháng qua, chúng ta không giống những cặp đôi khác.」

Đây chính là điều mà Stella lo sợ, dù chỉ nghĩ tới thôi cũng khiến cô phát run. Nhưng ngay lúc này, bạn trai cô lại nói ra. Cảm giác lạnh lẽo và hiểu ra đồng thời hiện lên trong tâm trí.

Quả nhiên là vậy… Ikki cũng không hài lòng với mối quan hệ hiện tại của bọn mình.

Nhưng cậu vẫn cố chịu. Suốt một tháng trời.

Anh ấy không… còn thích mình nữa.

Giờ nghĩ lại, điều này cũng là hiển nhiên thôi. Ikki đã có Shizuku. Anh ấy còn có một nữ đệ tử xinh đẹp lớn tuổi hơn nữa. Còn có Kusakabe và những bạn nữ đáng yêu khác trong lớp. Luôn có rất nhiều cô gái yêu mến Ikki. Sao anh ấy phải quan tâm tới một đứa con gái như mình, người chẳng hề tỏ ra thân mật trong thời gian qua chứ?

"…Nên anh muốn nói về chuyện của chúng ta."

Không!

Cô đã hiểu điều mà cậu muốn nói― là sẽ tốt hơn nếu họ quay lại mối quan hệ bạn bè như trước đây.

She không muốn nghe điều đó. Cô không đủ ý chí để tiếp tục cuộc nói chuyện này nữa. Cô sẽ không thể chịu đựng nổi nếu Ikki tiếp tục.

Vì thế Stella―

"E-Em biết mà! Thực ra, em cũng muốn nói về chuyện này!"

Quay lưng về phía Ikki, giọng cô vỡ òa ra.

"C-Chuyện này ngay từ đầu đã là bất khả thi rồi, hiển nhiên là vậy! Một thành viên Hoàng gia và một thường dân không thể làm trở thành một cặp được! Chúng ta quá khác nhau! Ikki thích những cô gái giống Sempai, người để cho anh âu yếm, hơn là em, một đứa con gái không hề tỏ thái độ thân mật giống những cặp đôi khác, phải không!?"

"H-Hả? C-Chờ một chút Stella! Rốt cuộc em đang nói gì vậy!?"

"E-Em nói chuyện mà anh đang định nói đó! Chia tay, tới lúc chúng ta chia tay rồi, phải không!? Anh không cần một đứa con gái chẳng giống người yêu chút nào, đúng chứ!?"

"Cái―!?"

Ikki trợn tròn mắt kinh ngạc trước những lời nói bất ngờ cô. Cậu hoàn toàn không hiểu Stella đang nói gì nữa.

"K-Không phải đâu Stella! Hãy bình tĩnh lại và nghe anh nói này!"

Ikki mặt trắng bệch, vội nói và khẽ chạm vào vai Stella. Cậu muốn làm cô bình tĩnh lại, nhưng―

"Đừng chạm vào em!"

Stella hất tay cậu ra, sự cự tuyệt rất rõ ràng. Đúng lúc đó, Ikki thấy thứ gì đó lấp lánh khi cô quay lại.

Stella đang khóc sao?

Lúc này, Ikki chỉ muốn biết tại sao cô muốn chia tay. Nếu giờ mà không làm rõ được nguyên nhân thì tất cả sẽ chấm dứt―cậu phải khiến cô nói ra điều đó. Nhưng―

"Nếu anh làm gì khiến Stella ghét bỏ, hãy nói ra và anh sẽ sửa chữa. Anh năn nỉ em đó."

"…Ikki mới là người ghét bỏ em."

"Không phải đâu! Tại sao em lại nghĩ vậy chứ? Anh chưa bao giờ nói bất cứ điều gì như thế cả!"

"Dù anh không nói thì em cũng biết!"

"Không, anh không nghĩ là em biết đâu! Làm ơn bình tĩnh lại đã nào!"

"Em đang rất bình tĩnh! *Hic*"

"Không, không hề! Tại sao lại nói anh ghét em? Không phải em ghét anh nên mới nói vậy sao?"

Ikki đang rất bối rối vì tình cảnh lạ lùng này. Cũng chẳng thể trách được, vì người con gái mà cậu yêu đang nói cô muốn chia tay. Ikki rất yêu Stella, đó chính là lí do khiến cậu không thể bình tĩnh nổi nữa. Giọng nói càng lúc càng nôn nóng, gấp gáp, không hề giống cậu lúc bình thường.

"Kh-Không phải vậy! Em yêu Ikki!"

"Anh mới là người yêu em!"

"Nói dối! Em rất yêu Ikki! Khi em hỏi về đồ bơi của mình, anh trả lời chẳng khác gì thường ngày! Anh không hề để ý tới em! Vì em không để anh âu yếm! Cái nhìn ám muội mà Sempai nhìn thấy, chắc chắn là do anh nhìn vào đồ bơi của chị ấy!"

"Gì cơ? Vì vậy mà em nghĩ anh giận ư!?"

"Không phải anh đang giận đó sao, Ikki ngốc!"

"Vì anh không hiểu Stella đang giận vì điều gì! Khi cô gái mình yêu quá quyến rũ và mê hoặc, làm sao anh có thể để mắt tới người khác được chứ!?"

"Vậy tại sao khi em hỏi về bộ bikini của mình, anh lại bình thản như vậy, còn có vẻ biết trước nữa?"

"Phải, anh biết em sẽ hỏi vậy. Nhưng… nhưng… anh không thể nói ra sự thật được! Rằng mình cực kì kích động, tim thì đập như đánh trống và không cách nào rời mắt khỏi em! Stella sẽ nghĩ anh là một thằng háo sắc rồi ghét anh! Còn nữa, dù nói yêu nhưng từ lúc đó em vẫn chưa nắm tay anh lần nào!"

"Em cũng vậy! Em không thể nói thẳng mấy chuyện này ra được! Ikki sẽ nghĩ em chỉ là một đứa con gái hư hỏng và chán ghét em!"

"Vậy rốt cuộc chúng ta đang cãi nhau vì cái gì chứ―!!!"

"Em không biết, em không hiểu gì hết―!!!"

Hai người cứ tiếp tục hét lên như vậy mà không nhận ra còn nhiều người khác ở xung quanh họ.

""……Hả?""

Cùng một lúc, họ đều nhận ra khúc mắc trong lòng mình thực sự rất ngốc.

"A-Ah, xin lỗi, thưa quý khách. Còn có những người khác ở đây nên nếu không phiền, hai người có thể vui lòng giải quyết rắc rối yêu đương… hay tâm sự, tôi không chắc lắm, ở một nơi khác riêng tư hơn được không?"

""――!!!""

Nhận ra mình đang bị quan sát, ngay lập tức hai người đỏ mặt tới tận mang tai. Những ánh mắt chiếu vào họ lúc này có vẻ rất tò mò.

"X-Xin thứ lỗi!"

"Làm ơn bỏ quá cho chúng tôi-!"

Họ bỏ chạy khỏi đám đông và sang khu vực bể bơi trẻ em.

Ngoài Ikki và Stella, ở đó chẳng có ai cả, vì vẫn chưa phải là mùa đi bơi. Hai người ngồi dưới một đài phun nước. Dòng nước phun lên giống như một tấm rèm trắng xóa, nhìn từ bên ngoài sẽ không thấy gì, và tiếng nước chảy sẽ át hết lời nói của họ.

Đây là một nơi hoàn toàn biệt lập, chỉ có hai người, do đó…

"Ikki, đừng nhìn về phía này…."

"Được. Dù sao anh cũng không muốn em nhìn thấy mặt mình lúc này…."

Vì một lí do, hai người cảm thấy cực kì khó chịu. Tuy đã cùng nhau chạy đi, nhưng giờ họ lại nhận ra trận cãi nhau vừa rồi rất ngốc nghếch nên khó mà nhìn thẳng vào người kia.

…Nhưng―

"Nè… Stella."

"…Gì cơ?"

"…Điều em muốn nhất lúc này là gì?"

"…Được rồi."

Trận cãi vã đó tuy trẻ con nhưng không phải là vô nghĩa.

""Em muốn được anh hôn.""

Cả hai đều đã nhận ra người kia rất yêu mình. Họ nhìn nhau trong giây lát, không còn sự ngượng ngùng nữa, và không ai lảng tránh ánh mắt người kia.

Ikki đắm đuối nhìn Stella, người đang chạm rãi nhắm mắt lại. Vẫn còn một giọt lệ vương trên hàng mi cô. Ikki dịu dàng gạt nó đi và đưa tay chạm vào đôi má mềm mịn của cô.

Stella cảm thấy hơi căng thẳng, đôi mi dài khẽ giật. Nhưng cô không quay đi mà thả lỏng người trong tay Ikki. Điều đó khiến cậu rất hạnh phúc và cảm nhận được sự tin tưởng của cô đối với mình….

Bên trong tấm màn nước, môi Ikki ép vào đôi môi hồng của Stella. Nói là ép cũng không chính xác…chỉ là tiếp xúc một cách toàn diện thôi.

Nhưng hai người đều cảm thấy môi mình như có lửa đốt.

Rakudai Kishi no Cavalry V2 Page 101-0

Tất nhiên là vậy. Stella đã được người thân trong gia đình và bạn bè thơm vào má rất nhiều lần, nhưng nàng chưa bao giờ hôn môi. Nói cách khác, mối quan hệ này bền vững và sâu đậm hơn rất nhiều. Hai người đã chứng minh lời nói của mình không phải là đầu môi chót lưỡi. Đây là lần thân mật đầu tiên, giống như người yêu thực sự, của họ.

"…Nè, Ikki."

"Gì vậy?"

"…Ikki, anh có nghĩ con gái muốn được hôn là hư hỏng không?"

"Dù em thế nào thì anh cũng thích. Ngược lại, Stella có ghét mấy gã nhìn em bằng ánh mắt háo sắc không?"

"Em ghét họ. Em chỉ cần Ikki nhìn mình thôi…."

Đã bước được đến giai đoạn này, hai người đã không còn do dự nữa. Nụ hôn thứ hai sâu hơn lần đầu tiên nhiều, và cũng mạnh bạo hơn.

"Nn…."

Tuy vẫn chưa phải là cách mà người trưởng thành hôn, nhưng cả hai đều khao khát đôi môi người kia, tình yêu của đời mình.

…Và cứ thế, hôm đó trở thành một kỉ niệm không thể nào quên của đôi tình nhân trẻ.

Phần 6   Edit

Khi họ rời khỏi hồ bơi công cộng thì cũng hoàng hôn. Cả ba đều cảm thấy đói nên họ quyết định ăn tối trong thành phố trước khi trở về kí túc. Ikki hỏi hai cô gái xem có muốn ăn món gì đặc biệt không, nhưng họ đều nói không cần, vậy là cả ba đi tới một gia hàng gia đình.

Ba người lần lượt gọi món. Ikki gọi một tô mì lớn, Ayase là một món thịt, còn Stella, cô gọi bốn miếng chả nướng và ba miếng bít tết.

"Sức ăn của Vermillion-san tốt thật đó."

"…Em đâu có sự lựa chọn nào khác. Nếu không ăn đủ, cơ thể em sẽ không vận động được."

"Dù ăn nhiều… nhưng tại sao em vẫn có một thân hình đẹp đến vậy? Chị thấy hơi khó tin."

Stella cũng ý thức được mình ăn nhiều hơn bình thường, hai má hơi hồng lên vì xấu hổ. Nhưng cô cũng không vì thế mà dừng tay lại.

*Măm*Măm*

Stella vẫn tiếp tục ăn một cách bình thản. Với một người có sức mạnh kinh khủng như cô thì chuyện cần một bữa ăn giàu năng lượng là hết sức bình thường.

Thấy vậy, Ayase mỉm cười.

"Vermillion-san thực sự không giống một công chúa cho lắm."

"*Măm*Măm* Huh? Ý chị là sao?"

"Chị không có ý gì xấu đâu. Chỉ là, em rất dễ nói chuyện, và khẩu vị ăn uống cũng không khác gì bình dân bọn chị."

"Ừm, em đã được chỉ dạy rất nhiều về các nghi lễ trên bàn ăn, nhưng cũng không dùng tới mấy thứ đó ở nơi này, phải không?"

Stella nhìn thoáng qua những người đang ở trong nhà hàng. Tiếng bát đũa va chạm nhau, tiếng khách hàng và nhân viên ra vào, tiếng trẻ con khóc, tiếng học sinh trung học cười đùa, tất cả chúng hòa lẫn vào nhau. Ở một nơi như thế này mà một mình dùng tới các nghi thức ăn uống tao nhã thì mới bị coi là kì lạ.

"Cần biết cách hành xử tùy thuộc theo địa điểm và thời gian, đó là cả một nghệ thuật. Dù là nghi thức hay kiếm thuật cũng vậy."

"Ahaha, đùng vậy nhỉ."

Ayase cười tán đồng.

"Hôm nay rất… không, cả những ngày khác đều rất hữu dụng. Kể từ khi bắt đầu luyện tập với Kurogane-kun, mình không ngừng học hỏi thêm được những điều mới…. Tuy vẫn chưa đủ kinh nghiệm để học được bí kĩ của cha, nhưng mình cảm thấy đã gần nó hơn nhiều. Mình không biết nên biểu đạt sự cảm kích với cậu thế nào cho xứng đáng."

"Đó là nhờ sự nỗ lực của Ayatsuji-san thôi. Hơn nữa, em nghĩ chị sẽ sớm giải quyết được vấn đề, và học được nó thôi. Tất cả những gì em làm chỉ là hướng dẫn một chút, nên chị không cần phải khiêm tốn như vậy đâu."

"Không… tất cả những gì cậu dạy mình, chúng đều rất hữu ích."

"Ý chị là chúng có ích trong giải đấu chọn đại diện này sao?"

"Phải. Mình đã năm thứ ba rồi. Đây là cơ hội cuối cùng để tham gia Thất Tinh Kiếm Hội. Đó là lí do mình muốn thắng, bằng bất cứ giá nào. Phải tham gia Lễ hội, và lấy lại được những điều quan trọng. Lúc này, mình cần sức mạnh."

…Hmm?

Sâu trong mắt Ayase, Ikki thấy một cảm xúc dữ dội. Là một cơn giận… và không phải là giận bình thường, một sự căm thù mãnh liệt, rất gần với sát ý.

―Chuyện gì đã khiến chị ấy trở nên như vậy….

"Hahaha, nhìn kìa! Tao cứ tưởng mình nhìn nhầm, nhưng kia chẳng phải Ayase sao?"

Đột nhiên, một giọng nói thô lỗ gọi tên Ayase vang lên từ phía sau lưng Ikki.

"―!?"

Ngay lập tức, đối mắt Ayase tràn đầy sự kinh hãi. Cô nhìn lên, phía đó có một gã cao 1m80 vẻ ngoài dữ tợn, tóc nhuộm và đôi mắt sanpaku ẩn phía sau cặp kính. Dù đây là khu vực cấm hút thuốc, trên môi hắn vẫn có một điếu đang cháy dở, áo khoác thì sặc sỡ một cách không cần thiết. Trên bộ ngực trần là một hình xăm đầu lâu đang cười, và nó gây ảnh hưởng tới những khách hàng xung quanh.

Nhìn thấy nét mặt khiêu khích đó, Ikki biết hắn chính là thành viên của băng côn đồ mà cậu thấy lúc đang vào đây.

"Dạo này không thấy cô, tôi cứ thắc mắc không biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng thật tốt là chúng ta lại gặp nhau ở đây. Haha, có vẻ cô vẫn ổn đấy chứ."

"Này, Kuraudo-san, anh đang nói chuyện với ai vậy?"

"Tới đây thì biết."

"Huh! Này, là Ayase-chan. Lâu rồi không gặp~"

"Cô cao lên rồi đấy nhỉ."

Khoảng mười kẻ giống như dân du đãng tụ tập quanh bàn Ikki, và đứng sau lưng tên xăm hình đầu lâu. Có vẻ chúng biết Ayase, nhưng cô thậm chí còn không nhìn tới tên nào…. Cô chỉ cắn môi rất mạnh.

Thấy biểu hiện đó, Ikki đã biết chuyện mình cần làm.

"Xin lỗi nhưng mấy người có thể rời đi được không? Bạn đồng hành của tôi đang khó chịu."

"Hả!? Mày là thằng quái nào!?"

"Mày đang nói cái éo gì thế? Tao sẽ giết mày!"

Dù cả bọn đang hầm hè, Ikki vẫn phớt lờ. Cậu biết trong số này chỉ có một kẻ đáng phải lưu tâm, và nhìn thẳng vào gã xăm hình tên Kuraudo.

Kuraudo nhìn Ikki với vẻ dò xét rồi hỏi.

"…Chú mày là kiếm sĩ à?"

"Anh biết ư?"

"Hah, có lẽ thế. Mấy thằng đó luôn có khí chất khác người, vậy thôi."

Vừa nói hắn vừa với tay lấy một cái cốc và một chia bia trên bàn.

"Xin lỗi chú em vì đã quấy rầy bữa ăn.Anh chỉ tới để nói chuyện với người quen thôi."

Hắn rồi đầy cốc rồi đưa cho Ikki.

"Hãy nhận lấy nó thay cho lời xin lỗi của anh."

"Được thôi."

Ikki muốn nói không cần phải vậy, nhưng nếu chọc mấy gã kia nóng lên thì không phải khôn ngoan. Cậu đưa tay đón lấy cái cốc.

"Ikki!"

"Kurogane-kun!"

Tên xăm hình đập chai bia vào sau đầu Ikki.

Phần 7 Edit

Những khách hàng xung quanh lập tức hét lên. Chai bia đập rất mạnh vào đầu Ikki, lực vẫn chưa hết, tiếp tục trượt đi và đập vào bàn, vỡ thành từng mảnh, vương vãi trên sàn nhà.

"HAHA! Một kiếm sĩ không nên buông lỏng cảnh giác như vậy, thằng ngu!"

"AHAHA, nó làm thật kìa!"

"Quả là Kuraudo-san có khác, vẫn khốn nạn như mọi khi!"

"Cứ nằm gục ở đó mà xem đi!"

Đám còn lại cười phá lên trước hành động bạo lực của Kuraudo.

"Mày biết không, tao rất thích nghiền mấy thằng kiếm sĩ thành từng mảnh. Giờ thì chiến nào. Mày cũng có nó, phải không? Một Device!"

Một thanh nodachi màu xương trắng với lưỡi như răng cưa xuất hiện trên tay. Là Device của hắn.

Đúng vậy. Áo khoác hắn đang mặc là đồng phục của Học viện Donrou, một học viện hiệp sĩ ở Tokyo giống như Hagun. Gã này cũng là một Blazer như Ikki.

"Tên khốn! Chuẩn bị tinh thần mà cháy thành tro bụi đi!"

Thấy Ikki bị thương, một ngọn lửa sáng rực xuất hiện quanh người Stella, dấu hiệu của một cơn thịnh nộ. Cô đang định triệu hồi Lævateinn nhưng―

"Dừng lại đã, Stella."

Ikki đã ngăn cô lại. Cậu đứng dậy, như chưa hề có chuyện gì xảy ra.

"…Không cần phải làm lớn chuyện đâu. Hắn chỉ trượt tay thôi."

Ikki khẽ cười rồi nói Stella trong lúc máu từ trán vẫn đang chảy xuống.

"A-Anh đang nói gì vậy!?"

"Anh chỉ bị xước da và ướt áo thôi. Không cần phải đánh nhau đâu."

Ikki cố gắng làm Stella bình tĩnh lại. Nếu Lævateinn được rút ra và một trận chiến bắt đầu, chuyện sẽ không thể kết thúc một cách đơn giản được. Người sử dụng Device trái phép sẽ bị đuổi học. Đó là lí do Ikki phải ngăn cô. Nhưng….

"""HAHAHAHAHAHAHHAHA―HAHAH—HAHAHA!!!"""

Có vẻ như đồng bọn của Kuraudo lại nghĩ cậu là một thằng chết nhát và bắt đầu chế nhạo.

"Này này này, thật đấy hả? Nó vẫn còn lảm nhảm sau khi bị đập vào đầu kìa."

"Tao sợ Kuraudo-san, nhưng cũng éo nhu nhược như nó."

"Kyahaha, đừng nói nữa, tao sắp chết vì cười rồi~!"

"Haha! Bất ngờ thật. Một thằng chết nhát dù nó là một kiếm sĩ. Mày có phải đàn ông không?"

Kuraudo nhìn Ikki đầy hứng thú. Nhưng Ikki không hề trả lời, chỉ có nụ cười thản nhiên cố hữu trên mặt. Thấy vậy, Kuraudo nhổ nước miếng vào cậu.

"-!"

Cơn giận của Stella lại sắp sửa phát tác nhưng Ikki đã ngăn cô lại, Kể cả như vậy mà Ikki cũng không tức giận, hắn chưng ra vẻ mặt buồn chán.

"Hah, thật chán chết. Tao chẳng có hứng đánh nhau với một thằng gà tí nào. Mấy thằng khốn này, đi thôi."

Nói xong, hắn đi về phía cửa ra.

"Bye bye, thằng chết nhát."

"May cho mày là Kuraudo không bắt nạt kẻ yếu."

"Phải, yếu đuối cũng có lợi đấy chứ. Ahahaha."

Sau khi cả bọn đi khỏi, một người đàn ông có vẻ là người quản lý nhà hàng chạy tới chỗ Ikki. Anh ta cúi đầu, mồ hôi như tắm.

"Là lỗi của tôi, thưa quý khách! Cậu không sao chứ!? Tôi sẽ gọi cứu thương…."

"Aaa, tôi ổn. Anh có khăn lau không? Tôi cần phải xử lý cái này, anh có thể cho tôi mượn chứ?"

"V-Vâng. Xin chờ tôi một chút!"

Nghe Ikki hỏi, người quản lý nhanh chóng mang khăn tới. Nhưng nhân viên khác thì cố gắng xoa dịu khách hàng. Lúc này, tình huống đã được xử lí mà không có rắc rối gì lớn, đúng như Ikki nghĩ. Cậu lau vết bẩn trên mặt đi.

"…Em đã bị hắn chọc giận tới hai lần đó, Stella."

Ikki nói với Stella, người đang thở phì phò một cách tức giận.

"Tất nhiên em phải tức giận rồi! Bị tên rác rưởi đó nói như vậy! Và Ikki, anh cố tình không tránh chai bia, đúng không? Tại sao phải làm vậy?"

"Nếu anh không tỏ ra hèn kém, hắn sẽ còn quậy nữa… và anh đâu thể đánh nhau ở chỗ này được!"

"Ừm… có lẽ vậy nhưng… Ikki có thể xử đẹp tên đó mà không cần dùng tới Intetsu, phải không?"

"Anh không chắc."

"Ý anh là sao?"

"Tên có hình xăm đầu lâu ở ngực rất mạnh. Một đối thủ cỡ đó khó mà đánh lại chỉ bằng tay không được."

"Tất nhiên là khó rồi. Dù sao hắn cũng đứng thứ tám ở Lễ hội năm ngoái mà♪."

Ánh mắt Ikki và Stella tràn đầy kinh ngạc khi thấy một cậu bé với giọng nói đây vui vẻ xen ngang cuộc nói chuyện của họ.

Tại sao họ lại ngạc nhiên đến vậy? Là vì chủ nhân của giọng nói xuất hiện trên chiếc bàn đầy mảnh vỡ mà không có bất kì tiếng động nào hay điều gì dự bào trước, cứ như một cảnh quay lạ đột ngột xuất hiện trong một bộ phim đang chiếu vậy.

Mái tóc màu bạch kim nhàn nhạt và đôi mắt màu vàng không có bất cứ tia sáng nào. Người đó nói với Ikki trong khi nụ cười trên mặt không hề thay đổi.

"Ahaha ☆Iyaa~ Đúng là họa vô đơn chí! Cậu vừa gặp rắc rối với tên trùm gây sự của Học viện Donrou, 'Thực kiếm giả' Kurashiki Kuraudo, một gã chó điên sẵn sàng cắn bất kì ai hắn lưu ý đến…. Nhưng cậu đã quyết định chính xác, anh chàng lưu ban."

"Kusukusu… Eeh, hoàn toàn chính xác. Cậu đã đúng."

Ngay sau đó, một người khác xuất hiện, nhưng khí chất của người này thì không thể rõ ràng hơn được nữa. Dù đang ở trong nhà hàng, cô vẫn cầm theo một chiếc ô, và đội một chiếc mũ rộng vành. Nó đã che mất đôi mắt của cô ấy nên người khác không nhìn thấy được, nhưng vẫn có thể thấy được phần cằm và mái tóc dài màu vàng nhạt. Mặc một chiếc váy trắng tinh khôi, giống như một phụ nữ quý phái. Đó là những gì hiện lên trong mắt hai người.

Dù màu trắng của chiếc váy rất tinh khiết, nhưng cả Ikki và Stella đều cảm thấy một sự kinh tởm không gì so sánh được thoáng qua người. Khí chất của cô ta khiến người khác nghĩ tới sự chém giết đẫm máu.

Và tại sao lại như vậy? Ikki biết câu trả lời. Không khí xung quanh cô ta có mùi máu tươi nồng đậm, dù có dùng nước hoa gì đi nữa cũng không thể che giấu được…Không còn nghi ngờ gì, người này là một đối thủ thực sự.

"Nếu các cậu đánh trả, vậy chúng tôi không còn sự lựa chọn nào khác hơn là xử lý mấy người, ngay lúc này và ngay tại đây."

Cô gái váy trắng mang tới cảm giác chết chóc đó trả lời với giọng Nhật Bản cổ xưa, như thể đang hát vậy. Cảm giác này khiến Stella vẫn đang đề phòng cực kì khó chịu. Cô thấp giọng hỏi Ikki― "Ikki, những người này …họ là ai vậy?"

"Hội phó Hội học sinh của Học viện Hagun, Misogi Utakata-san, và thủ quỹ Toutokubara Kanata-san."

"…Toutokubara! Cô là…?"

Đó là cái tên Stella đã nghe thấy rất nhiều lần trong những lời đồn.

Toutokubara Kanata, hay còn được biết đến là "Hồng Huyết Nữ". Người đứng hạng hai trong trường và là một hiệp sĩ hạng B. Dù vẫn còn là một học sinh, cô đã được gọi vào đội xửa lý tình huống đặc biệt, được phép tham gia nhiều trận thực chiến. Đã từng phá hủy nhiều tổ chức khủng bố và căn cứ của Rebellion, đích thực là một hiệp sĩ rất mạnh với nhiều kinh nghiệm chiến đấu.

"Có lẽ chúng tôi không cần tự giới thiệu nữa… nhưng, cách Kurogane-kun xử ký tình huống thực sự khôn ngoan. Thực kiếm giả là một tên luôn tấn công học sinh các trường khác một cách bất ngờ, và hay đi thách đấu các võ đường trong thị trấn, Dù sao, nếu hắn đã nổi khùng thì rất khó giải quyết. Cảm ơn cậu đã giúp chúng tôi bớt được phiền phức. Có vẻ chúng tôi đã đánh giá cậu quá thấp rồi. Một lần nữa, xin cảm ơn."

"Có lẽ Renren bị đánh bại cũng không phải ngẫu nhiên. Khả năng của cậu thực sự có thể nhìn thấu bản ngã của một người, đúng như Công chúa Dạ xoa đã nói. Chúng tôi phải nhìn nhận lại cậu mới được."

"Ahaha. Hoàn toàn chính xác…. Giờ thì hãy để tôi xem vết thương của cậu nào. Tôi sẽ xử lý nó."

"Không, anh không cần bận tâm về nó đâu."

"Không sao, không sao♪. Cứ để Sempai lo. Đau đớn, hãy biến đi~!"

Vừa nói, Utakata vừa chạm vào vết thương của Ikki.

"Xong, nó đã được chữa lành rồi đó."

Phần da bị rách và cả máu đang chảy đều được chữa lành trong khoảnh khắc.

"Cái―!"

Ikki thực sự kinh ngạc.

Vết thương đó không sâu. Cậu không tránh vì biết nó không quá nguy hiểm, nhưng vẫn có chút ảnh hưởng, là dạng ngoại thương. Cho dù là Shizuku, người đạt hạng A về khống chế ma lực cũng cần chút thời gian để chữa lành nó.

Không, chuyện này không thể gọi là ‘chữa lành' được. Vết thương đã tự động biến mất. Đây chắc chắn không phải là ma thuật chữa trị.

Misogi Utakata, biệt danh 'Năm mươi năm mươi'. Khả năng của anh ta là gì? Tuy biết nó không bình thường nhưng…

"Ahaha, không cần phải dò xét tôi bằng ánh mắt đáng sợ đó đâu. Tôi không tham gia giải đấu tuyển chọn mà."

"Ah, xin thứ lỗi. Anh đã chữa trị giúp mà em lại thô lỗ như vậy."

"Ahaha. Không sao, không sao. Vậy mới đúng là một hiệp sĩ. Ừm, dù sao vết thương của chàng kouhai cũng được xử lý rồi, chúng ta cũng nên rời khỏi đây thôi. Đi nào, Kanata."

"Vâng, Hội phó."

"Cả mấy cậu nữa, hãy cảnh giác vào ban đêm."

Nói xong, Misogi Utakata và Toutokubara Kanata rời đi.

Sau khi họ đi khỏi, Ikki thở phào, cảm thấy sự mệt mỏi dâng lên khi thấy bầu trời đang tối dần qua cửa sổ.

…Một buổi chiều thảm họa… nhưng cũng có vài điều đáng phải lưu tâm.

Chuyện này tiếp chuyện khác xảy ra. Dù sao, cậu cũng không thể dễ dàng gạt đi ấn tượng về mấy người vừa rồi. Với Ikki, cậu đang tò mò về một chuyện khác.

"…Ayatsuji-san."

"!"

Ayase có vẻ biết trước những gì Ikki muốn nói. Cô lãng mắt đi với nét mặt khó chịu. Nhưng ikki vẫn hỏi.

"Chính xác thì chị có quan hệ gì với mấy người kia vậy?"

Những kẻ đó biết tên cô, nhưng Ayase không phải một người nổi tiếng hay xuất hiện trên các phương tiện truyền thông. Điều đó có nghĩa họ quen nhau từ trước. Nhưng từ thái độ hai bên mà xét thì nó không phải mối quan hệ thân thiện gì. Vẻ mặt của Ayase khi vừa thấy bọn họ đã nói nên điều đó. Vì vậy―

"Chị không cần trả lời nếu không muốn. Nhưng… thái độ của Ayatsuji-san khi thấy những người đó không bình thường. Nếu chị gặp rắc rối gì với bọn chúng, em sẽ giúp một tay."

Ikki nhận thấy mình có trách nhiệm phải giúp cô như một người bạn. Nghe cậu nói vậy, nét mặt Ayase dịu đi đôi chút và trả lời.

"…Chuyện đó…."

Đúng lúc này, sổ tay học sinh đổ chuông, báo hiệu có thư được gửi tới. Tiếng chuông vang lên từ túi của Ikki và Ayase cùng một lúc. Ikki tự hỏi ai là người gửi. Là Ủy ban điều hành thực chiến.

…Cậu có linh cảm xấu về chuyện này. Điều cậu sợ nhất đã thành sự thật sau khi đọc tin nhắn.

"Đấu thủ của Kurogane Ikki trong trận đấu tuyển chọn thứ mười đã được quyết định: năm ba lớp một Ayatsuji Ayase."

…Lại đúng vào lúc này.

Không còn nghhi ngờ gì, thư mà Ayase nhận được cũng giống cậu. Nhìn gương mặt cô lúc này giống như đã bị rút hết máu rồi vậy.

"Đây là, a-ah, xin lỗi! Bạn cùng phòng của mình nhắn tin nói mình về gấp. XIn lỗi vì chuyện xảy ra ngày hôm nay!"

Mặt Ayase trắng bệch. Ikki biết cô nói dối. Đó là thông báo về trận đấu kế tiếp, và điều đó làm không khí giữa hai người có gì đó kì cục.

"…Vâng, hẹn gặp chị ngày mai."

Tuy biết vậy nhưng Ikki cũng không nói gì khác. Cậu tò mò về mối quan hệ của Ayase và Kuraudo, nhưng giờ cũng không phải lúc thích hợp để dò hỏi chuyện này, cậu muốn chờ sau khi sự lúng túng này qua đi sẽ hỏi.

"…Vậy… ngày mai gặp lại."

Cầm lấy đồ đạc trên bàn, Ayase vội vàng rời khỏi, giống như cô đang chạy trốn khỏi Ikki và Stella vậy.

"Nét mặt chị ấy nhìn khủng khiếp quá. Đã xảy ra chuyện gì sao?"

Stella vẫn chưa nắm bắt được tình huống hiện tại nên Ikki đưa lá thư cho cô xem.

"…Thế này…."

"Đúng là số phận trêu ngươi mà. Nếu có thể lựa chọn, anh không muốn đấu với chị ấy."

"Nói mới nhớ, không phải Sempai có nói chị ấy tham gia giải đấu vì muốn lấy lại thứ quan trọng với mình sao?"

"Phải."

"Anh sẽ không cố tình chịu thua đó chứ?"

"Anh có giống một người sẽ làm vậy không?"

Câu trả lời này khiến Stella cảm thấy nhẹ nhõm.

"Tất nhiên anh không phải rồi. Em xin lỗi, đúng là một câu hỏi ngốc nghếch mà."

Đúng vậy. Ikki sẽ không làm thế. Cho dù đối thủ có là Stella, Shizuku hay bất kì ai khác đều không quan trọng, cậu vẫn sẽ đấu một cách nghiêm túc và sòng phẳng. Đó là lòng kiêu hãnh của một hiệp sĩ. Nhưng đến lúc này, cậu lại không muốn đấu với Ayase.

…Ayatsuji-san nói sẽ gặp mình vào ngày mai, nhưng có lẽ chị ấy sẽ không đến tập trong vài ngày tới.

Dự đoán của Ikki hoàn toàn chính xác. Kể từ ngày hôm đó, Ikki không gặp được Ayase thêm lần nào nữa.


Phần 8   Edit

"Nhưng cái thằng gặp hôm nay đúng là một tuyệt phẩm nhỉ?."

"Haha, nó là dạng mà người khác vẫn gọi là yếu nhớt đó."

"Nó vẫn quá nhát chết sau khi bị bẽ mặt như vậy."

"Không đúng, Misato. Không chống lại Kuraudo-san là một lựa chọn khôn ngoan chứ, phải không?"

"Kuahaha. Đúng, đúng. Trốn tránh những trận đấu mà mình không thể thắng là tự nhiên thôi."

Tại một nơi giống như căn cứ của mình, một nhóm thiếu niên vừa hút thuốc vừa nói những lời khiếm nhã. Còn chủ đề? Tất nhiên là về chàng trai mà bọn họ gặp trong nhà hàng lúc chiều và cách cư xử của cậu rồi.

"…Haha, bọn mày nghĩ thế sao?"

Cách đó một khoảng ngắn, Kuraudo vừa ngửa cổ uống rượu vừa ngắm trăng qua lỗ hổng trên mái nhà.

"Phải, dĩ nhiên rồi. Thằng đó còn không đáng để mày ra tay chứ đừng nói đánh lại được."

"Đúng vậy. Thằng gà đó không xứng làm đối thủ của mày. Cả tao cũng có thể hạ gục nó với một tay bị trói chặt sau lưng."

"Gyahaha."

*Leng**Keng*

Bọn chúng lại tiếp tục cười.

"Haha."

Thấy mấy thằng đó như vậy, Kuraudo lại ngẩng đầu ngắm trăng một lần nữa.

…Một lũ ngu. Bọn mày chẳng hiểu éo gì cả.

Hắn nhớ lại ánh mắt của Ikki hồi chiều khi hai người đối mặt nhau. Nó không chưa bất kì sự sợ hãi hay hồi hộp nào. Chỉ có sự bình thản như một dòng nước. Làm cách nào giải quyết vấn đề với ít rắc rối nhất là điều duy nhất Ikki nghĩ. Việc cố tình nhận cú đánh của Kuraudo cũng là một phần của kế hoạch. Khí thế Ikki phát ra nói lên điều đó. Chẳng có lí gì cậu lại không thể tránh được đòn tấn công bất chỉ ở tốc độ đó, dù có bất ngờ chăng nữa.

"Thằng khốn này cũng được đó. Ý mày là sự khiêu khích như vậy cũng không thể chọc giận được mày hả?… Hahaha."

Đúng vậy. Một thằng ở đẳng cấp như nó chắc chắn sẽ có mặt ở Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ.

"Mình đang chờ tới khoảnh khắc được nghiền nát thằng khốn đó...."

Kuraudo nuốt thêm một ngụm rượu từ cái cốc trên tay, hồi hộp chờ đợi sự nguy hiểm mà đã từ lâu hắn không còn cảm thấy.


Phần 9  Edit

Đã là ngày thứ ba Ayase không đến tập cùng như thường lệ. Thậm chí cô còn không xuất hiện trước mặt họ một lần, dù ngày mai đã là ngày thi đấu. Stella thở dài ngao ngán.

"Cuối cùng, Sempai cũng không xuất hiện... dù là một lần."

"Ồ, đó không phải điều tốt cho Stella-san sao? Cô vẫn ganh tị với Ayatsuji-sempai vì đã chiếm hết thời gian rảnh của Onii-sama mà, phải không?"

"…Thôi đi. Chuyện đó khác chuyện này khác. Chị ấy không ở đây cứ có cảm giác buồn sao ấy."

"Một người ích kỉ theo cách kì lạ… nhưng đó có lẽ là một trong các điểm tốt của cô."

"Cậu vừa nói gì vậy?"

"Chân cô béo ú."

"KHÔNG! KHÔNG PHẢI!"

Ikki nhìn hai cô gái và kiểu nói chuyện thường thấy của họ trong khi tự hỏi mối quan hệ của hai người họ là tốt hay xấu. Cậu cầm sổ tay học sinh của mình trên tay.

Thân hình cao gầy của Arisuin xuất hiện bên cạnh Ikki.

"Cô ấy không hề liên lạc sao?"

"…Phải."

"Thật chứ?"

Ikki ngẩng đầu nhìn Arisuin. Cậu ta vẫn mỉm cười như bình thường, nhưng ánh mắt lại trầm tư như đang suy nghĩ điều gì.

"…Tại sao cậu lại nghi ngờ?"

"Tôi chỉ đơn giải là đang lo lắng thôi. Dù có vài điều không rõ nhưng Ayase-san rõ ràng rất kiên quyết về chuyện đạt được mục đích của mình. Vì lí do đó, cô ấy nói mình cần phải tham dự Lễ hội. Nếu thua Ikki trong trận đấu ngày mai thì không tốt cho cô ấy chút nào."

Số đại diện được chọn qua giải đấu sơ loại này là sáu người. Theo như giáo viên chủ nhiệm Oreki-sensei của họ, mỗi học sinh được chọn sẽ phải thắng ít nhất mười hai trận. Con số này vừa đủ để chọn ra những người bất bại. Nói cách khác, chuyện này cũng không có nghĩa thua một trận thì sẽ bị loại khỏi cuộc thi.

"Nhưng một trận đấu bình thường, Ayase-san không có chút hi vọng thắng nào. Đó là điều hiển nhiên. Khác biệt về sức mạnh của hai người quá lớn. Là người được cậu chỉ dạy, cô ấy rõ điều đó nhất. Do đó, cô ấy sẽ lập kế hoạch để giành được chiến thắng. Tôi nói có sai không?"

"Alice sắc sảo thật."

Ikki nhún vai, và đưa sổ tay của mình cho Arisuin. Trên màn hình là một tin nhắn. Người gửi, Ayatsuji Ayase.

「Mình có chuyện quan trọng cần nói với Kurogane-kun. Mình muốn mượn sức mạnh của cậu. Ba giờ sáng mai. Hãy gặp mình trên tầng thượng của khu trường học chính.」

"Tôi nhận được nó sáng nay."

"Cái này có vẻ giống bẫy quá… Tôi đoán thế."

"Ahaha… chắc vậy. Nhưng đây không phải là bẫy đâu."

"Cậu chắc chứ?"

"Vì tôi tin cô ấy. Ayatsuji-san sẽ không làm mấy trò thấp kém vậy đâu. Tuy chỉ tập chung vài ngày, nhưng ít nhất tôi cũng hiểu được điều đó."

Với Ikki, Ayase là một người thành thật, chăm chỉ và tập luyện cực kì nghiêm túc. Và hơn nữa―

"Cô ấy nói thích bàn tay tôi."

Ayase đã nói vậy với một người cô đôi bàn tay thô ráp, chai sạn. Một người trân trọng việc luyện tập của người khác như vậy, chắc chắn sẽ không làm mấy trò hạ cấp trong một trận đấu của hai hiệp sĩ.

"Đó là lí do tôi phải đi gặp cô ấy."

Ayase là một người bạn quan trọng. Và người đó muốn nhờ giúp đỡ. Ikki không thể từ chối điều đó. Cậu sẽ làm rõ chuyện này. Thấy vậy, Arisuin―

"Cậu thật đáng kinh ngạc."

Mỉm cười cay đắng, Arisuin đưa tay chạm vào vai Ikki, người đang ở rất gần mình… nhưng ánh mắt cậu giống như đang nhìn Ikki từ một nơi rất xa, xa tới nỗi tay cậu không bao giờ chạm tới được.

"Đáng kinh ngạc?"

"Phải. Điều đó khiến tôi ganh tị. Mọi người, Stella-chan và Shizuku có thể yêu bằng cả trái tim, còn Ikki có thể tin tưởng ai đó một cách thật tâm như vậy…. Các cậu nhắc tôi nhớ ra mình là con người tồi tệ thế nào. Vì tôi đã không còn khả năng tin ai một cách dễ dàng nữa."

Sau đó, gương mặt Arisuin cực kì nghiêm túc, không như lúc khác, và cho Ikki lời khuyên.

"Nhưng chính điều đó giúp tôi nhận ra những điều mà người khác không thể…. Có lẽ cậu không thích điều này, nhưng Ikki nên nhân cơ hội này cắt đứt mọi ràng buộc với Ayase-san đi. Nếu lật tẩy mặt nạ của một người, cậu sẽ không thể biết được điều gì nằm bên dưới nó đâu. Nếu coi nhẹ chuyện này, cậu có thể thua trận đấu đáng ra chắc chắn sẽ thắng. Đây chính là chuyện đã xảy ra với Thợ săn đó."

"Giờ nghĩ lại, lúc đó Alice là người đã cho tôi lời khuyên mà. Nhưng không sao đâu. Tôi đã tìm được người quan trọng nhất với mình rồi."

Vừa nói Ikki vừa nhìn Stella, người vẫn đang cãi nhau với Shizuku.

―Gặp nhau một lần nữa trong trận đấu cuối cùng của Lễ hội. Đó là lời hứa của cậu. Vì thế―

"Tôi không có ý định phá vỡ lời hứa với Stella, cho dù xảy ra chuyện gì đi nữa."

"Fufu. Có vẻ tôi đã lo thừa rồi. Xin lỗi vì đã nói mấy thứ chẳng hay ho gì."

"Không phải vậy…. Nhưng trong trường hợp của Kirihara-kun, và kể cả lần này, tôi thực sự không thích nếu có người gọi người bạn quan trọng hay cho tôi lời khuyên là kẻ tồi tệ. Dù người đó có là bản thân cậu, Alice."

Trong một khoảnh khắc, nét mặt Arisuin hơi phức tạp, nhưng cậu ta đã nhanh chóng gạt nó đi.

"Fufu, nói câu ngầu như vậy…. tôi sẽ 'đổ' cậu mất thôi."

"Làm ơn đi, tôi đâu có ý đó."

Arisuin trả lời bằng cái giọng cà chớn thường thấy của mình nên Ikki cũng đáp lại tương tự. Cậu không muốn kéo dài cuộc nói chuyện về chủ đề này hơn nữa. Cho dù bây giờ có hỏi, Arisuin có lẽ cũng chẳng nói gì. Do đó… cậu cần tập trung vào cuộc hẹn đang tới gần.

Ikki nhìn lên tầng thượng khi bầu trời xung quanh đang nhuốm màu đỏ của hoàng hôn. Ngày mai, Ayase sẽ đợi cậu ở đó.

Liệu mình có thể giúp được chị ấy không…?

Phần 10  sửa

Mười phút trước giờ hẹn, Ikki rời khỏi phòng, cẩn thận để không đánh thức Stella. Cậu băng qua hành lang mà không gây ra một âm thanh nào, và bước ra ngoài. Nhờ ánh trăng lờ mờ dẫn đường để đi tới khu trường học. Và khi đứng trước tòa nhà đang tắm trong ánh trăng này, tiếng bước chân của cậu mới vang lên.

Bình thường, đây là nơi cực kì náo nhiệt, nhưng giờ đây nó lại yên lặng tới mức chết chóc. Ikki đi thẳng lên sân thượng trong sự tĩnh lặng khiến cậu khó chịu.

Bước từng bước, và cuối cùng cũng đến trước cánh cửa bằng sắt dẫn ra sân. Cậu mở nó ra.

Từng cơn gió thổi qua, và giờ Ikki đã nhuộm trong ánh trăng nhàn nhạt.

Một khung cảnh không mấy dễ chịu hiện ra trước mắt cậu. Sàn bê tông và hàng rào bằng thép giữa trời đêm. Một cảnh tượng lạnh lẽo.

Gió thổi, ánh trăng mờ, cho dù mới là đầu hè, tất cả chúng đều khiến người khác có cảm giác ớn lạnh. Và đứng giữa khung cảnh này là một người đang mặc yukata, đứng quay lưng về phía hàng rào, Ayatsuji Ayase.

"Chào, em đã không gặp chị kể từ ngày ở hồ bơi, Ayatsuji-san."

"Phải… dù mình là người đã nhờ cậu giúp đỡ luyện tập, xin lỗi vì sự bê trễ đó."

…Hmm?

Trong khoảnh khắc, khuôn mặt của Ayase hiện lên vẻ hối lỗi với Ikki.

Ngay sau đó, đôi mắt cô nhìn cậu đầy vẻ khô cứng.

Giống như chúng chỉ là hai quả cầu thủy tinh vô hồn vậy.

Gần đây, cô đã dần quen với Ikki, và không còn lãng mắt đi nữa. Nhưng ngày họ đi bơi, khi cậu muốn nói chuyện, ánh mắt cô cũng giống như vậy. Có lẽ đối với một cô gái không quen với những người khác giới thì điều này cũng là tự nhiên.

Nhưng, ánh mắt của Ayase hôm nay lại khiến đem đến cho Ikki cảm giác khó chịu.

Chị ấy có phải là người có thể nhìn thẳng vào mình một cách bình thản như vậy trong khung cảnh này không?

…Nhưng dù có khó chịu cũng chỉ là một chút thôi. Đó cũng không phải là chuyện mà Ikki muốn hỏi cô, cũng không phải là lí do cậu tới đây hôm nay.

"Không sao. Từ khi nhận được thông báo đó, mọi chuyện cũng trở nên khó xử rồi."

"Phải, cậu nói vậy giúp mình bớt áy náy…và hơn nữa, cậu đã tới một mình, đúng như mình nghĩ. Cảm ơn vì điều đó. Nhưng có ổn không khi bỏ lại bạn gái và tới đây lúc đêm hôm thế này?"

"Aah, vậy chị đã để ý thấy rồi sao? Chị hãy giữ bí mật chuyện này, đừng cho Stella biết. Nếu tìm ra, cô ấy sẽ cắn em tới chết mất."

Sau khi pha trò tán đồng với cô, Ikki đi vào chuyện chính.

"…Vậy, chị muốn nói với em chuyện gì?"

"―"

Ayase giữ im lặng.

Chị ấy đang do dự? Hay là có lí do nào khác đằng sau sự im lặng này? Mình không chắc vì chẳng thể đọc được gì từ đôi mắt đó cả.

Nhưng điều đó không có nghĩa là sự yên lặng cứ tiếp diễn.

"Nếu chị không định nói, vậy em có thể hỏi một câu không?"

Ikki mở miệng nói. Ayase thì không. Lần này, cậu coi đó là một sự đồng ý và hỏi tiếp.

"Hãy tiếp tục cuộc nói chuyện lần trước của chúng ta, có phải Kurashiki Kuraudo là người đã lấy đi những điều quan trọng đối với Ayatsuji-san không?"

Ánh mắt Ayase hiện lên sự dao động, và Ikki không hề bỏ sót nó.

"…Tại sao cậu nghĩ vậy?"

"Chỉ là phỏng đoán thôi. Hôm đó, khi Ayatsuji-san nói ‘Mình phải lấy lại những điều quan trọng với bản thân', sát ý của chị lộ ra rất mạnh. Và khi Kuraudo xuất hiện, tình trạng này của chị lại tái diễn."

Ayase cắn môi, cúi đầu nhìn xuống. Một lần nữa, Ikki cảm nhận được thứ cậu đã thấy ngày hôm đó, sát ý.

"Và Ayatsuji-san đã nói chị phải tham gia Lễ hội để làm được điều đó. Nói cách khác, chị muốn chiến đấu với một ai đó cũng tham gia vào giải đấu. Thực kiếm giả đứng thứ tám trong số những người mạnh nhất năm ngoái. Chỉ cần Donrou không dùng cách thức tuyển chọn đặc biệt như Hagun đang làm, anh ta chắc chắn có một suất tham gia. Từ hai điểm này, người mà Ayatsuji-san muốn đối mặt, người đã lấy đi những điều quý giá đối với chị, là Thực kiếm giả Kurashiki Kuraudo. Em nói không sai chứ?"

Ikki cố gắng khẳng định nghi vấn của mình. Và―

"Fufu, đúng như mình nghĩ. Kurogane-kun có thể hiểu được mọi thứ. Vì cậu đã đoán được tới mức này rồi nên mình cũng không muốn giấu nữa."

Phỏng đoán của Ikki hoàn toàn chuẩn xác.

"Kurogane-kun. Lý do mình gọi cậu tới đây hôm nay là vì muốn hỏi một điều."

"…Hỏi em một điều?"

"Phải. Lúc ở bể bơi, mình đã nghe Vermillion-san nhắc tới nó. Cậu hứa sẽ đấu với cô ấy tại trận chung kết của Lễ hội, phải không?"

"Phải, nếu em có thể tới được trận đấu đó. Nhưng dù thế nào, bọn em cũng sẽ đấu với nhau, vào một thời điếm nào đó."

"Nhưng trước đó, Kurogane-kun sẽ làm gì nếu phải đối mặt một đối thủ hoàn toàn không thể đánh bại?"

"…?"

Ikki không thể hiểu được ý nghĩa của câu hỏi đó. Tại sao Ayase lại muốn biết về cậu và Stella? Nhưng ngay lập tức, cậu hiểu ra Ayase muốn biết câu trả lời vì hoàn cảnh của cô cũng giống vậy. Với Ikki là một lời hứa; còn Ayase là để lấy lại những gì trân quý đối với bản thân. Cho dù lí do khác nhau, tình huống hiện tại của họ là giống nhau. Cô muốn hỏi một người khác để có thể đưa ra giải pháp cho mình, là vậy sao?

Ikki không hiểu. Nhưng câu trả lời của cậu đã được quyết định từ lâu―

"Em sẽ chiến đấu với tất cả những gì mình có, một cách công bằng và sòng phẳng."

"Cho dù điều đó khiến cậu thất bại?"

"Chị sẽ không thể biết trước nếu không thử... Cho dù có thua, em sẽ không từ bỏ trước khi làm chiến đấu hết mình."

Trong trận chiến với Thợ săn, Ikki gần như đã bỏ cuộc, nhưng bởi vì Stella, cậu lại đứng lên một lần nữa. Vết thương do thất bại trong một trận chiến có thể chữa lành, và có thể tiếp tục chiến đấu. Nhưng vết thương gây ra khi trốn tránh một trận đấu thì không bao giờ có thể chữa được. Đó là lí do cho dù có thua, Ikki cũng sẽ chiến đấu bằng toàn bộ khả năng; để không còn hối hận và đủ để tự hào về bản thân. Ikki sẽ không bao giờ từ bỏ giống như lần trước nữa. Nhưng―

Rakudai Kishi no Cavalry V2 Page 129

"Tôi không nghĩ vậy. Công bằng mà thất bại thì cũng chẳng có nghĩa lý gì cả."

Nói xong, ánh mắt lạnh lẽo như băng của Ayase chiếu thẳng vào Ikki.

"Hả…?"

Quá đổi kinh ngạc khi nghe điều đó từ miệng Ayase. Ikki không tự chủ mà nuốt khan một cái.

Ikki chưa và cũng không bao giờ muốn nghe những lời kiểu như ‘Tôi sẽ làm bất cứ điều gì để giành chiến thắng' từ Ayase.

…Tại sao chị ấy…

Ayase mà cậu biết sẽ không bao giờ nói vậy, nên khi nghe thấy điều này cậu không thể nào trả lời ngay được. Nhưng... cho dù vậy, cậu vẫn để ý thấy một điều. Bên dưới đôi mắt lạnh lùng của Ayase, khóe môi cô cong lên, vẽ ra một nụ cười giễu cợt. Một điều cậu chưa bao giờ thấy ở cô trước đây.

Khi Ikki nhìn thấy biểu hiện đó, hai câu hỏi lập tức hiện ra trong tâm trí cậu.

Đây thực sự là Ajatsuji-san sao?

Hay đây mới chính là con người thật của cô ấy?

Và như khiến Ikki thêm bối rối, Ayase trả lời bằng giọng châm biếm.

"Đây chính là câu trả lời của tôi. Tôi sẽ loại bỏ kẻ địch bằng bất cứ cách nào, bất kể giá nào."

Một thanh kiếm màu đỏ rực dần vật chất hóa trong tay phải Ayase, Hizume.

Tiếng rít khi một thanh kiếm cắt vào một thứ gì đó cứng rắn vang lên.

Phần 11  Edit

"―!?"

Ikki đã thủ thế ngay khi âm thanh chói tai đó cang lên. Ayase vừa dùng khả năng đặc biệt của mình để cắt thứ gì đó, không còn nghi ngờ gì nữa.

…Nhưng chính xác thì cô ấy vừa cắt thứ gì chứ?

Ikki đẩy trạng thái phòng vệ của mình lên tới cực đại. Tập trung ý thức, loại bỏ các tín hiệu cảm nhận màu sắc và âm thanh, mức độ tập trung của cậu đang ở cấp cao nhất để có thể nhận biết được tình huống.

Cậu nhận ra sự khác lạ ngay lập tức.

Ngay trước mặt cậu là Ayase. Đằng sau cô, hàng rào sắt đã rơi xuống dưới, vì một lí do nào đó. Tại sao? Vì cái móc neo của nó vừa bị cắt.

Âm thanh lúc trước phát ra nhưng thanh kiếm không hề chạm vào hàng rào. Chắc chắn Ayase đã dùng năng lực đặc biệt nào đó, không thể khác được.

Động cơ của cô ấy là gì? Tại sao lại phải cắt nó?

Ikki vẫn không hiểu được lí do, nhưng… điều khiến cậu khó hiểu nhất lại là cảnh tượng xảy ra ngay sau đó.

Vì một lí do nào đó, thân hình Ayase cũng ngả về phía sau, và rơi từ nóc của một tòa nhà bốn tầng xuống dưới.

"Cái―!?"

Kinh ngạc, sững sờ, nhưng cậu vẫn lao lên không hề do dự, trong đầu không ngừng tự hỏi.

Ikki không thể hiểu được động cơ ẩn sau những hành động của cô. Là vô tình ngã? Hay còn có mục tiêu nào khác đằng sau chuyện này? …Cho dù có thể hiểu được mọi thứ, lúc này cậu lại không có đáp án. Nhưng bây giờ không phải là lúc để nghĩ mấy chuyện đó.

Ngay lập tức, một vầng hào quang màu xanh dương bao phủ người Ikki. Cậu đã kích hoạt Ittou Shura.

Đẩy sức mạnh lên cực hạn chỉ trong một phần ngàn giây. Ikki tới bên hàng rào, chạy dọc trên tường của tòa nhà, bắt kịp Ayase đang rơi, kéo cô vào trong ngực mình, và tiếp đất một cách dễ dàng. Một chuỗi hành động liên tiếp diễn ra trong một khoảng thời gian cực kì ngắn, tất cả đều nhờ vào Ittou Shura của Ikki.

"Đúng như dự đoán, cậu chắc chắn sẽ cứu tôi."

"C-Chị, để thắng… mà sẵn sàng mạo hiểm mạng sống của mình!?"

"Đúng. Chẳng phải tôi đã nói sẽ giành chiến thắng bằng bất cứ giá nào sao? Nếu câu trở lời của Kurogane-kun cũng giống như tôi, có lẽ tôi đã dùng cách khác. Nhưng tất nhiên, Kurogane-kun đơn giản là không làm được điều đó.… Vậy nên, muốn chiến thắng thì buộc phải dùng cách này. Kiếm thuật của tôi không thể đấu lại Kurogane-kun, và cậu còn có quân át chủ bài, Ittou Shura. Tôi không tài nào thắng được nó. Vì thế, điều cần làm là loại bỏ nó. Tôi biết cậu chỉ có thể sử dụng một lần trong ngày. Và cậu đã dùng rồi. Trận đấu bắt đầu lúc mười giờ, sẽ không đủ thời gian để khả năng này hồi phục. Cho dù kiếm thuật kém xa, nhưng giờ Kurogane-kun đã không còn Ittou Shura nữa, tôi có thể đánh bại cậu bằng khả năng đặc biệt của mình."

Ikki cắn chặt môi khi nghe lời giải thích đó. Đúng như Ayase nói. Ittou Shura là một kĩ thuật nhằm đẩy khả năng của cơ thể tới mức cao nhất. Nó giải phóng tất cả sức mạnh, ma lực mà bình thường cậu không thể sử dụng. Để đối phó, tất cả những gì cô cần làm là khiến Ikki sử dụng nó trước trận đấu. Hôm nay, cậu sẽ không thể sử dụng được nữa. Nhưng―

Mình sai rồi sao?…. Mình đã nhầm khi muốn hiểu cô ấy?

Ikki thực sự đã nghĩ Ayase là một người thật thà và chăm chỉ. Rằng cô sẽ không làm mấy trò hạ cấp ám hại người khác. Cô gái Ayase luôn tự hào về kiếm thuật của cha mình, cảm thấy hạnh phúc vì có thể tới gần bí kĩ của ông hơn, người xử sự hồn nhiên như một đứa trẻ khi học được điều mới lạ, tất cả chỉ là một lớp vỏ bọc thôi sao?

"…Khi nhìn thấy Ayatsuji-san lần đầu tiên, tôi đã rất vui vì có một người cũng hết lòng với kiếm thuật như mình ở trong trường. Tôi đã nghĩ chúng ta có thể làm bạn."

"Tôi thực sự cảm kích cậu đã hướng dẫn trong thời gian qua. Và tôi sẽ dùng những điều đó để đánh bại Kurogane-kun."

"Tôi không nghĩ chị lại là người có thể làm được loại chuyện này."

"Đừng kì vọng vào tôi. Tôi không gánh nổi chúng đâu."

"…Đừng nói kiểu đó với tôi! Thực kiếm giả có lẽ đã lấy đi điều gì đó của Ayatsuji-san. Nhưng những gì chị đang làm là sự xúc phạm không chỉ tôi, mà cả Stella, Shizuku, và tất cả những người khác tham gia giải đấu. Nó là sự sỉ nhục đối với lòng kiêu hãnh của hiệp sĩ chúng ta! Và kể cả chính bản thân chị nữa, Ayatsuji-san! Chị làm tất cả chỉ để lấy lại thứ gì đó. Cho dù có lấy được chăng nữa, chị có thấy tự hào không? Có thể tự hào vì cái giá mình bỏ ra để đạt được nó!?"

"Kurogane-kun không cần phải bận tâm về chuyện đó."

Ayase hoàn toàn phớt lờ những câu hỏi của Ikki, người đang thất vọng hơn là căm giận.

"Cho dù có nói gì cũng vô ích, tôi chắc chắn sẽ đánh bại cậu. Nếu không, những gì tôi làm sẽ là vô nghĩa."

Nói xong, Ayase quay lưng về phía Ikki. Khoảng cách rất gần nhưng cảm giác lại rất xa. Rất nhanh, cậu không còn nhìn thấy bóng lưng ấy nữa.

「Có lẽ cậu không thích điều này, nhưng Ikki nên nhân cơ hội này cắt đứt mọi ràng buộc với Ayase-san đi. Khi lật tẩy mặt nạ của một người, cậu sẽ không thể biết được điều gì nằm bên dưới nó đâu. Nếu coi nhẹ chuyện này, cậu có thể thua trận đấu đáng ra chắc chắn sẽ thắng.」

Cậu nhớ lại lời Arisuin đã nói. Và chuyện vừa xảy ra chính xác là những điều cậu ta ngại. Nếu cứ để cảm xúc rối loạn, kiếm thuật của cậu sẽ bị ảnh hưởng.

Vậy, có nên cắt đứt nó?

Những mối rằng buộc của cậu với Ayase…

Cắt đứt, xóa bỏ…

...Quên đi tất cả, nó có thực sự ổn không? …

"—"

Thời gian có hiệu quả của Ittou Shura trôi qua khiến trái tim cậu nặng trĩu, sự mệt mỏi và đau đớn ập tới như một cơn bão.

Vẫn quỳ trên bãi cỏ, Ikki…

"Chết tiệtttttttt!!!"

…thét lên, hai tay nện xuống nền đất, không biết nên trách bản thân hay người khác.


Chương 3: Ayatsuji Ayase Edit

Phần 1 Edit

Ngày diễn ra trận đấu với Ikki, khoảng chín giờ sáng, Ayatsuji Ayase thức dậy một cách lười nhác.

12306009 466130466908979 1987171074 n

Cô ngủ trong phòng kí túc của mình, sau khi quay về từ cuộc hẹn với Ikki lúc chạng vạng. Cô cảm thấy rất mệt mỏi vì sự chuẩn bị trước trận đấu cũng như những việc đã xảy ra trong cuộc hẹn đó. Sau khi rời khỏi chiếc giường đôi gọn gàng của mình, Ayase nhìn thấy một lá thư mà bạn cùng phòng để lại.

「Giống như đã nói hôm qua, mình sẽ không tới xem trận đấu. Nhưng, mình muốn cậu chia sẻ với mình nếu thấy phiền não vì chuyện gì đó. Mấy ngày gần đây mình rất lo vì cậu càng lúc càng u sầu hơn.」

"…Mình đúng là một đứa con gái chẳng ra gì."

Phản bội ân nhân, và gây phiền phức cho bạn cùng phòng tới mức này―

「Làm vấy bẩn niềm kiêu hãnh của hiệp sĩ chúng ta, và thậm chí còn vứt bỏ danh dự của chính mình, chị vẫn có thể tự hào khi lấy lại được 'thứ gì đó' bằng cách này sao!?」

"…Ku."

Giọng nói buồn bã của Ikki khi hỏi câu đó, vẫn không ngừng vang vọng bên tai Ayase. Nó khiến cô không có được trạng thái chuẩn bị tốt nhất, cho dù trận đấu mà cô không thể thua đã ở ngay trước mắt.

Chuyện này cần được khắc phục. Cô phải khiến cho tâm trạng mình tốt lên. Nghĩ vậy, Ayase quyết định dùng thời gian còn lại trước khi trận đấu bắt đầu để tới nơi đó.

Phần 2 Edit

Mất mười lăm phút đi tàu từ nhà ga ngay cạnh Học viện Hagun, Ayase đã đến được nơi mình muốn: một tòa nhà màu trắng sừng sững vươn cao dưới nền trời quang đãng của mùa hè. Đây là Bệnh viện đa khoa Shishido, là bệnh viện lớn gần trường Hagun nhất. Đích đến của Ayase là phòng số 515.

Cô bước đi một cách quen thuộc, tìm được đích đến của mình chẳng chút khó khăn, và mở cửa. Trong phòng có một chiếc giường đơn nằm trơ trọi. Và bên cạnh nó, một người phụ nữ trung niên xinh đẹp đang ngồi trên một chiếc ghế. Người phụ nữ thốt lên một tiếng ngạc nhiên khi thấy Ayase, ngay lúc cô vừa mở cửa.

"Ồ, chẳng phải là Ayase-chan sao!?"

"Cháu chào cô, cô Suzuka."

"Chào cháu~ Tại sao cháu lại tới vào lúc này? Có chuyện gì xảy ra ở trường sao!?"

"Hôm nay cháu được quyền tự quyết xem có muốn đi học hay không. Những học sinh tham gia giải đấu chọn đại diện được nghỉ học vào ngày thi đấu. Vậy nên cháu rảnh và muốn tới đây."

"Cô hiểu rồi. Giải đấu lựa chọn này và chuyện xếp phòng kí túc lần trước, hiệu trưởng mới làm mấy chuyện thú vị thật."

Khi Ayase giải thích đường lối làm việc của Kurono, Suzuka cũng tỏ vẻ tán đồng.

Người cô đứng dậy khỏi chiếc ghế đơn, đi tới bên giường bệnh, và―

"Anh hai, con gái đáng yêu của anh tới thăm này―"

―lên tiếng gọi người đàn ông đang nằm trên đó.

Hai má lõm sâu, lộ cả xương má; da nứt nẻ như mặt đất khô cằn, và tay gầy như que củi. Người đàn ông có vẻ ngoài tiều tụy như xác ướp này chính là cha của Ayase. Ông ấy là Ayatsuji Kaito.

"Chào buổi sáng, thưa cha."

Tiếp lời Suzuka, Ayase cũng cất tiếng gọi cha mình. Nhưng Kaito không đáp lại lời chào của họ. Không có bất kì câu trả lời nào, ông chỉ tiếp tục ngủ.

Đúng vậy…. Ông đã lâm vào tình trạng hôn mê suốt hai năm rồi.

"Vậy không làm phiền hai cha con nữa, cô tới cửa hàng cà phê một lát. Cháu sẽ ở đây tới lúc nào, Ayase-chan?"

"Trận đấu diễn ra vào buổi chiều nên trưa cháu sẽ đi."

"Được rồi~ Vậy lúc đó cô sẽ quay lại. Tạm biệt cháu~"

Suzuka vẫy tay chào tạm biệt và rời khỏi phòng.

Dù gặp Ayase vào bất kì lúc nào thì bà ấy vẫn rất hoạt bát, vui vẻ. Cô ước rằng mình có thể chia sẻ sức sống cuả mình với người anh trai đang bất tỉnh của bà.

…Nếu được vậy thì cha đã không―

Đúng lúc đó―

"…Ku…n."

Kaito, người đang nằm trên giường, mấy máy môi một cách yếu ớt.

"Cha ơi…."

Chuyện này vẫn thường diễn ra. Ông sẽ thì thầm những lời quen thuộc. Ayase không thể nghe thấy những lời đó, chúng quá nhỏ để nghe được. Nhưng Ayase vẫn nhớ chuyển động của đôi môi ông.

(Xin lỗi.)

"…Tsk!"

Krrr. Ayase nghiến răng. Cảm giác đau buồn và phẫn hận xen lẫn xoáy sâu vào lòng, khiến tiếng thét như muốn bật ra, và cô ngăn điều đó bằng cách nghiến chặt răng. Kể từ ngày hôm đó, Kaito liên tục nói lời xin lỗi Ayase. Vì ông đã không bảo vệ được cô, không thể giao phó lại võ đường. Tất cả chuyện này, diễn ra vào một ngày mưa.


※ ※ ※


"Hãy nghe kĩ đây, Ayase. Dù xảy ra bất cứ chuyện gì chăng nữa, đừng bao giờ đánh mất niềm tự hào của con. Thanh kiếm của chúng ta có sức mạnh chết người, là món quà để vượt qua những người khác. Đó là lí do con không thể đánh mất niềm tự hào của mình. Nếu vậy, những đường kiếm chỉ còn là hành động bạo lực. Luôn luôn khiêm nhường, giúp đỡ kẻ yếu, căm ghét cái ác. Đừng bao giờ mờ mắt vì sức mạnh của mình, dù kẻ địch là ai, luôn chiến đấu công bằng và sòng phẳng. Hãy trở thành một hiệp sĩ không để cho những người khác, và cả chính con, phải xấu hổ."

Đó là những lời mà cha của Ayase, ' Samura cuối cùng' Ayatsuji Kaito, luôn nói với cô. Là trách nhiệm của những người có sức mạnh. Kaito hiểu rất rõ tầm quan trọng của điều này nên đã truyền thừa tinh thần kiếm sĩ và kiếm thuật cho Ayase, người sinh ra là một Blazer. Để chắc rằng cô sẽ không trở thành một kẻ ngạo mạn rẻ tiền, u mê vì sức mạnh của chính mình.

Sự huấn luyện của Kaito, dù có nói quá hay không, cũng không phải những bài tập nhẹ nhàng gì. Để dễ hình dung thì có thể dùng một từ: khắc nghiệt. Nhưng, cho dù vậy… Ayase vẫn yêu sức mạnh mà Kaito nói tới. Cô thích hình ảnh cha mình mỗi khi vung kiếm, rất đẹp mắt và vẫn đầy sức mạnh. Cô yêu bàn tay to lớn, thô ráp của cha mình, luôn nhẹ nhàng xoa đầu mỗi khi cô có tiến bộ.

Một võ đường nhỏ với mười môn sinh, cha con cô. Nó không phải là một cuộc sống sung túc, xa xỉ gì, nhưng rất ấm áp so với nhịp sống xô bồ bên ngoài.

Đó là khoảng thời gian tràn đầy hạnh phúc. Từ tận đáy lòng, Ayase đã ước rằng cuộc sống của mình luôn trôi đi một cách bình an thế này. Nhưng, điều ước đó đã bị nghiền nát một cách tàn khốc. Vào một ngày mưa, hai năm trước…. bởi một tên đột ngột xen vào cuộc sống thường nhật của cô.


※ ※ ※


Hai tháng sau khi Ayase nhập học ở Học viện Hagun, mùa mưa đã đến. Là mùa mà bầu trời luôn bị bao phủ bởi những đám mây đen kịt, những cơn mưa nặng hạt và cả những cơn gió cũng đem tới cảm giác ẩm ướt khó chịu.

Sau khi buổi học kết thúc, Ayase không trở về kí túc mà cầm ô đi dưới cơn mưa để về nhà. Mục đích của cô tất nhiên là để học kiếm thuật, điều không thể học ở trường, vì nó được xem là thứ không quan trọng.

Khi Ayase đang học nằm nhất sơ trung, Kaito đã mắc một căn bệnh tim không thể chữa được, dù là những biện pháp y học hiện đại nhất, và giờ ông hầu như không còn vung kiếm được nữa. Lần cuối cùng Kaito cầm kiếm là khi Ayase được nhận vào Hagun, để truyền lại cho cô kiếm chiêu bí mật ông đã dày công nghiên cứu. Cái giá phải trả là ông không còn khả năng cầm kiếm. Nhưng vẫn còn một số môn sinh tham gia võ đường để học đơn thủ kiếm pháp nhà Ayatsuji từ Kaito. Dù không phải nhiều nhặn gì, họ vẫn là những người trẻ tuổi muốn được học kiếm thuật dưới sự chỉ dẫn của Samurai cuối cùng, giống như Ayase vậy.

Trong số đó, Sugawara, dù còn khoảng cách vô cùng lớn với Kaito, vẫn mạnh hơn Ayase. Đó là lí do cô trở về nhà ba lần một tuần để được cậu huấn luyện. Vì cô muốn mong chóng mạnh hơn, đủ để dùng được kiếm chiêu bí mật cha cô đã truyền lại.

Do đó, chuyện này đã dần trở thành một thói quen.

Nhưng, ngày hôm đó, sau khi về đến nơi, mở cổng võ đường, Ayase đã thấy một người mà trước đây chưa từng gặp, người đáng ra không nên xuất hiện trong cuộc sống của cô.

"Eh?"

Người đó là một người trẻ tuổi, đang cầm ô. Tóc anh ta màu nâu sáng, khóe miệng ngậm một điếu thuốc. Cái nhìn sắc bén như một con sói đói, và hình xăm đầu lâu có thể nhìn thấy rõ ràng dưới chiếc áo khoác đồng phục phanh ngực của Học viện Donrou. Một người có vẻ ngoài hung bạo như vậy chắc chắn không biết thưởng thức nét đẹp của võ đường hay kiếm thuật.

Ayase, người không giỏi trong việc tiếp xúc với người khác giới, khi nhìn thấy chàng trai có vẻ ngoài dữ tợn này, tự nhiên lùi lại trong vô thức.

"…KuKu."

Người đó, Kurashiki Kuraudo, cười phá lên như chọc ghẹo cô.

"Hẹn gặp lại."

Và biến mất về hướng thị trấn, trên bầu trời phủ đầy mây đen.

"Người đó là ai vậy…?"

Tại sao một người có thái độ mờ ám như vậy lại xuất hiện trước nhà cô? Và còn mặc đồng phục Học viện Donrou nữa. Nói cách khác, anh ta là một Blazer. Đáng lẽ một người như vậy phải không có can hệ gì tới một võ đường dạy kiếm thuật mới đúng. Anh ta chỉ tiện đường đi qua hay còn mục đích gì khác? Vừa nghĩ, Ayase vừa bước vào võ đường trong nhà.

Và―

"Chết tiệt! Mình sẽ không tha cho tên khốn đó!"

Tiếng nói của Sugawara, người có thể coi là bạn thời thơ ấu của Ayase, vọng ra từ võ đường. Tự hỏi chuyện gì đã xảy ra, cô vội vã mở cửa và đi vào võ đường.

Bên trong, những tiếng nói và tiếng vung kiếm thường ngày không còn nghe thấy nữa. Ngược lại, khoảng bảy môn sinh, kể cả Sugawara, đang đứng, và cố gắng kiểm soát sự giận dữ của mình. Sư phụ của họ, Kaito, cũng vậy. Ông đang nhắm mắt, một cảm xúc khó hiểu xuất hiện trên mặt.

"Có chuyện gì vậy? Vừa xảy ra chuyện gì sao?"

Ayase hỏi Sugawara.

"Vừa rồi, một thằng nhóc đột ngột xông vào đây, và thách đấu một trận với vật đánh cược là võ đường."

"Một lời thách đấu sao?"

"Phải, nhưng cơ thể của Sensei đã rất yếu, và hơn hết, đơn kiếm phái Ayatsuji nghiêm cấm việc dùng nó cho những chuyện cá cược kiểu này."

Ayase cũng biết điều đó. Thanh kiếm của nhà Ayatsuji tồn tại để bảo vệ, không phải để tranh cường đấu thắng. Đây là điều mà Kaito luôn nói. Một thanh kiếm không phải dùng cho những cuộc ẩu đả vô ích, hay phô diễn sức mạnh của người sử dụng nó. Với một quy tắc như vậy, đơn thủ kiêm thuật nhà Ayatsuji bị cấm dùng để đánh nhau, ngoại trừ những trận đấu chính thức.

"Vậy nên sư phụ đã từ chối trận đấu, và rồi…."

"Thằng khốn đó sỉ nhục thầy bằng cách gọi ông là kẻ chết nhát, kẻ thất bại và vô dụng, thậm chí còn nhổ nước miếng vào thầy!"

"Mặc dù nó chỉ là đồ củi mục! Hành xử như kiểu mình ở đẳng cấp cao hơn người khác chỉ vì có thể dùng ma thuật… kuh."

Những môn sinh liên tục nói những lời giận dữ, hết người này tới người khác. Từ thời thơ ấu, họ đã rất hay đến võ đường này, và kính trọng Kaito như là cha mình vậy. Đó là lí do họ không thể tha thứ cho kẻ dám đem ông ra để đùa giỡn. Ayase cũng có cảm giác này. Một người nhổ nước miếng vào cha mình, chỉ nghe thôi cũng khiến cô nóng giận đến mức thân nhiệt muốn tăng gấp đôi.

"Chết tiệt, dấu chân của hắn vẫn còn ở đây. Dám đi giày vào một võ đường trang nghiêm như vậy… tch. Nếu cơ thể của sư phụ ở trạng thái hoàn hảo thì thằng đó đã bị đánh nằm lăn ra đất rồi…."

"Không phải vậy, Nitta."

Kaito trả lời với giọng nói sắc bén với môn sinh vừa nói.

"Dù cơ thể của ta khỏe thì cũng không thể chấp nhận sự thách thức này, vì thanh kiếm của nhà Ayatsuji tồn tại là để bảo vệ người khác, không phải dùng cho những cuộc ẩu đã vô nghĩa. Đây không còn thời đại của những Samurai bảo vệ người khác bằng kiếm của mình, nhưng cũng không có nghĩa là chúng ta được phép quên điều đó."

"V-vâng! Con xin lỗi thầy! Con sẽ luôn khắc sâu điều này vào tâm trí mình."

Nitta cúi đầu trước giọng khiển trách nhẹ nhàng nhưng không kém phần kiên quyết của Kaito.

"Tốt lắm. Cả những người khác nữa, tất cả không được nhắc tới chuyện này nữa. Hình phạt cho mấy đứa là vung kiếm một ngàn lần!" Sau khi giải thích triết lý của kiếm thuật Ayatsuji, Kaito đã khiến không khí trong võ đường thay đổi nhanh chóng. Các môn sinh đồng thanh trả lời "Vâng!" và làm theo lời ông. Sức sống thường ngày đã trở lại với võ đường.

"Vậy thì, Ayase-chan, mau lên và thay võ phục đi nào. Dù sao, anh cũng không thể để Ayase-chan trở thành một Blazer u mê vì sức mạnh của chính mình giống như gã đó được. Hôm nay anh sẽ huấn luyện em ra trò đó."

"Vâng, nhờ anh chỉ dẫn ạ!"

Ayase cũng cảm thấy nhẹ nhõm khi võ đường tìm lại được sinh khí vốn có của nó, và nhanh chóng đi tới phòng thay đồ.

Nhưng, dù vậy… cô vẫn ngửi thấy một thứ mùi chưa từng xuất hiện trong võ đường. Mùi khói thuốc mà người đó để lại. Ayase có cảm giác thứ mùi khó chịu nhàn nhạt này sẽ luôn ám ảnh cuộc sống yêu quý của cô, giống như một con rắn độc đang lẩn khuất xung quanh vậy.

Và đáng sợ hơn, linh cảm đó của cô đã đúng.


 ※ ※ ※


Ngày hôm sau. Cũng như hôm qua, Ayase trở về võ đường trong một cơn mưa phiền toái.

"Xin chào~ …Hả?"

Sau khi cất tiếng chào và mở cửa, cô thấy cha mình đang ngồi trên một tấm nệm.

"Chỉ có một mình người thôi sao, thưa cha? Những người khác luôn tới sớm hơn con mà?"

"Đúng vậy, đây là lần đầu tiên tất cả chúng đều đến muộn cùng một lúc."

Kaito trầm tư suy nghĩ. Dù trước đây vẫn có một, hai người đi muộn nhưng chuyện tất cả cùng tới muộn thế này thì chưa bao giờ có. Chắc hẳn chuyện này không phải là ngẫu nhiên.

"Ừm, dù sao thì chúng cũng sẽ tới, chỉ là sớm hay muộn thôi. Đã lâu rồi mới lại chỉ có hai cha con, ta sẽ xem con luyện kiếm một chút."

"Con rất vui vì điều đó, nhưng… cha không được phép cầm kiếm mà, phải không? Cơ thể người đang có bệnh đó."

"Ayase đúng là người cả nghĩ. Đừng lo, ta sẽ chỉ đứng xem thôi. Vì mấy ngày qua trời mưa suốt nên cơ thể của ta không được tốt lắm."

Ayase quyết định sẽ cho Kaito thấy khởi thủ thức trước khi dùng tới chiêu kiếm bí mật này, điều mà cô đã được học từ ông trước khi nhập học ở Hagun. Ayase giơ thanh kiếm gỗ lên, và nới rộng thế đứng của mình thêm một chút. Cô hạ thấp eo một chút và giải phóng sức mạnh từ hai vai. Làm theo những động tác của cha mình ngày hôm đó mà cô nhớ được, cẩn thận từng chút một.

Nhưng―

"Không được."

Kaito lập tức quở trách.

"Đừng nới lỏng bàn tay khi con giải phóng sức mạnh từ hai vai. Hãy nắm chắc chuôi kiếm hơn nữa, nhưng phải chú ý đừng dùng quá nhiều sức cho việc đó. Và con vẫn phải giữ đúng tư thế trong khi điều chỉnh mấy sai sót."

"Ch-Chuyện đó khó lắm."

"Nếu không làm được, con sẽ không thể làm chủ được bí kĩ này đâu. Ta sẽ biểu diễn lại cho con xem một lần nữa."

Nói xong, Kaito đưa tay lấy thanh kiếm gỗ đang dựng bên cạnh tường, nhưng―

  • Chằm chằm*

"…."

  • Chằm chằm―*

"…Được rồi, được rồi. Ta sẽ không vung kiếm nữa, được chứ?"

Kaito giơ cả hai tay lên trời, ra vẻ đầu hàng Ayase, người đang nhìn ông bằng ánh mắt quở trách.

"Trời ạ, con thực sự giống hệt như người mẹ quá cố của mình đó. Mẹ con luôn quở trách ta bằng cái nhìn như vậy, hơn là dùng lời nói."

"Đó là lẽ tự nhiên thôi, vì mẹ đã dạy con nếu cha làm điều gì đó ngốc nghếch thì có thể ngăn lại bằng cách này."

"Bị cả vợ và con gái lấn át như vậy không phải chuyện vui chút nào đâu."

Kaito thở dài, và đi tới sau lưng Ayase. Ông dùng hai tay nắm lấy đôi tay vẫn đang giữ chuôi kiếm của cô.

"Nghe kĩ đây: hãy giữ cổ tay con luôn ở góc độ này. Điểm mấu chốt của bí kĩ này là không được dùng quá nhiều sức để tránh ảnh hưởng tới tư thế."

Vừa giảng giải điểm mấu chốt của bí kĩ đã truyền cho Ayase trước khi nhập học ở Hagun, Kaito vừa chỉnh sửa lại tư thế của cô. Cảm giác được đôi bàn tay thô ráp và chai sạn đang nắm lấy tay mình...

…Đôi tay của cha thật lớn.

Ayase yêu cái cảm giác khi chúng xoa đầu mình, dù không phải quá nhẹ nhàng. Giờ nghĩ lại thì…. đã lâu rồi kể từ lần cuối cha dạy mình thế này.

"…Fufu."

Ngay khi gặp lại cảm giác quen thuộc này, Ayase cảm thấy cực kì hạnh phúc và bật cười.

"Chuyện gì vậy? Sao đột nhiên con lại cười?"

"Không có gì đâu ạ. Chỉ là đã lâu rồi cha mới dạy con bằng cách này. Nó khiến con rất vui."

Ayase ngả đầu tựa vào ngực Kaito, nơi đem đến cho cô cảm giác an toàn.

  • Thùm thụp* Khi lắng nghe nhịp tim của người cha yêu dấu―

"…Thật tốt nếu khoảng thời gian này có thể kéo dài mãi mãi."

Cô thì thầm với chính mình.

"…."

Rakudai Kishi no Cavalry V2 Page 159-0

Không có lời đáp lại nào từ Kaito. Vì ông biết rằng điều ước đó sẽ không thể trở thành hiện thực. Và tất nhiên, Ayase cũng biết. Kaito không còn sống được bao lâu nữa. Thời khắc mà nhịp tim cô đang lắng nghe đây, ngừng đập đang ngày một tới gần. Đó là lí do tại sao Kaito phải dạy cho Ayase bí kĩ của mình, dù cô vẫn chưa trưởng thành và vẫn chưa thể thể tiếp nhận được nó ngay lúc này.

Liệu cha còn sống thêm được bao nhiêu năm nữa?

Ayase đã chuẩn bị sẵn tâm lý, nhưng cô luôn ước rằng ngày đó sẽ diễn ra một cách nhẹ nhàng như lúc này đây.

-Và điều ước đó đã bị phá vỡ một cách tàn khốc nhất.

Đúng lúc đó, cánh cửa của võ đường mở ra. Ayase và Kaito quay mắt về hướng đó, nghĩ rằng cuối cùng thì các môn sinh đã đến. Đúng là một người trong sô đó. Là Sugawara.

Nhưng―

"Su-Sugawara-san―!"

Khuôn mặt Ayase lập tức trắng bệch. Là vì Sugawara hiện giờ trông rất đau đớn, cả người và mặt đầy băng gạc.

"Những vết thương này, đã xảy ra chuyện gì?"

Kaito, mặc dù cũng đang rất sốc, vẫn chạy tới bên cạnh Sugawara.

Thấy người thầy của mình chạy tới, Sugawara gần như sắp òa khóc, và...

"Sư phụ…. Con, con rất xin lỗi!"

Cậu ta cúi đầu rất thấp, gần như đang dập đầu xuống sàn võ đường vậy. Dù không nhìn thấy mặt, nhưng tiếng khóc nức nở đó vẫn có thể nghe thấy rất rõ.

Kaito ngay lập tức hiểu ra, chuyện xảy ra không hề tầm thường.

"Mau ngẩng đầu lên. Những vết thương này… chắc chắn không phải do trượt ngã hay đại loại thế. Đã xảy ra chuyện gì?"

"Ch-chuyện là, bọn con đã bị kẻ tới đây hôm qua hạ gục…."

"Cái gì…!?"

"Tối hôm qua, khi đang từ võ đường trở về nhà, bảy đứa bọn con gặp hắn đang chờ sẵn…. Rồi hắn đột ngột tấn công bằng một cây gậy! Gã đó là một kẻ điên! Hắn tấn công vào đầu người khác mà không hề do dự. Hắn thực sự rất điên rồ…. Do không còn cách nào khác, tất cả đã chống trả, nhưng…."

Sugawara nấc lên khi nói đến đó, và―

"Chúng con thật vô dung! Cả bảy đứa chẳng hề chạm được vào vạt áo hắn, mặc dù hắn không dùng tới khả năng đăc biệt, hay thậm chí còn không dùng ma lực bảo vệ cơ thể nữa."

"…!"

Ayase nuốt khan, sững sờ khi nghe thấy những lời đó. Những người đó, kể cả Sugawara, cũng giống như Ayase, đều học kiếm thuật Ayatsuji từ thời thơ ấu―vậy mà lại bị một người đánh tới mức không sức trả đòn.

Kẻ đó, hắn ta mạnh tới vậy sao….?

"Cho dù đã được sư phụ huấn luyện rất nhiều năm… chúng con vẫn bị gã đó chơi đùa tới mức này! Con rất xin lỗi!"

"Con không cần phải xin lỗi nữa! Quan trọng hơn, những người khác có sao không!?"

"…Nitta bị đánh rất mạnh vào đầu nên đang được chăm sóc bằng iPS, còn những người khác đã được đưa vào bệnh viện."

iPS chỉ có thể thể sử dụng trong những trường hợp tính mạng bị nguy hiểm; có nghĩa là đã bị thương rất nặng. Do đó, có vẻ năm người còn lại, trừ Sugawara và Nitta, không quá nguy kịch, nhưng vẫn cần nằm viện một thời gian. Mặc dù vậy, từ tình hình hiện tại của Sugawara mà xét thì những vết ngoại thương cũng khá nặng.

Sau khi thuật lại mọi chuyện, cuối cùng Sugawara cũng ngẩng đầu lên.

"Sensei… chúng con có thể luyện tập tới lúc này đều là vì ngưỡng mộ người. Chúng con muốn trở thành một người kiêu hãnh như thầy, nhưng… bọn con đã làm được gì trong suốt những năm qua…!?"

Cậu hỏi Kaito trong khi vẫn đang khóc.

"…."

Nhìn vẻ mặt đau khổ của đàn anh đã chỉ bảo mình, Ayase không thể thốt lên lời. Anh chàng Sugawara đã từng dạy cô kiếm thuật không còn nữa. Đôi mắt cậu lúc này chứa đầy sợ hãi và tuyệt vọng. Cậu đã hoàn toàn gục ngã, không thể trở lại thành con người bình thường của mình được nữa. Không, không chỉ là Sugawara―

"Con xin lỗi. Từ giờ, bọn con sẽ không đụng tới thanh kiếm nữa…."

Trong lúc vẫn đang khóc nức nở, Sugawara lấy từ trong túi áo ra những lá thư xin từ bỏ kiếm đạo của cả bảy người. Phải, cũng như Sugawara lúc này, sáu người đang không có mặt tại đây cũng đã hoàn toàn gục ngã.

"Thật tàn nhẫn…."

Tại sao hắn lại làm chuyện này? Tại sao một người lại có thể làm được loại chuyện này? Tất cả bọn họ đã nỗ lực hết sức kể khi bắt đầu luyện tập kiếm thuật. Làm sao một người có thể giày xéo lên đam mê của họ rồi phá hủy chúng? Ayase không tài nào hiểu được nguyên do đằng sau chuyện này.

Và thủ phạm gây ra chuyện khiến người khác không tài nào hiểu được này―

"Haha! Tới đúng lúc thật, lại được xem cảnh này."

""!?""

Hắn chạm rãi bước vào võ đường giống như đã chờ sẵn ở bên ngoài.

"Mấy đứa kia không có ở đây, có lẽ đã hơi quá tay rồi."

"Hi-hiiiii!"

Ngay khi Sugawara nhìn thấy gã đó, cậu hét lên giống như một đứa trẻ gặp ma và liên tục lùi vào trong võ đường.

"Này, này, đừng có bỏ chạy như vậy chứ. Mày làm tao tổn thương đó."

Kuraudo dừng bước khi đã vào bên trong và cười phá lên một cách thô lỗ.

"Đừng-Đừng tới, làm ơn đừng tới đây, hi,hiiiiii!"

"D-Dừng lại! Anh đang làm anh ấy sợ đó!"

Không thể đứng nhìn người đồng đội đã luyện tập kiếm thuật bao năm qua với mình sợ hãi như vậy, Ayase bước lên để bảo vệ Sugawara.

Nhưng một bàn tay thô ráp đã giữ vai cô lại. Đó là Kaito.

"Ngươi tới đây có chuyện gì?"

"Chuyện giống như hôm qua thôi."

"Ta nghĩ rằng mình đã từ chối rồi."

"Tôi chỉ nghĩ rằng nếu hôm nay ghé qua thì sẽ nhận được một câu trả lời khác chứ? Hahaha!"

"Ta hiểu rồi. Vậy ngươi tấn công môn sinh chỉ vì muốn ta nhận lời thách đấu sao?"

"Phải. Và tôi cũng chưa hề đụng tới cô gái đó."

"…Tại sao?"

"Hả?"

"Tại sao lại làm chuyện này? Không phải ngươi là một Blazer sao? Ở trường hay tại Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ, ngươi không hề thiếu đối thủ. Tại sao lại bám lấy ta không buông?"

"Đừng hỏi cái câu vớ vẩn ấy lần nữa chứ, lão già. Chẳng lẽ khi một chiến binh như ông về hưu thì tinh thần chiến đấu cũng chết luôn rồi sao?"

"…!"

Nghe những lời đó, khóe mắt Kaito hơi giật.

"Haha…. Ừm, cho ông biết cũng chẳng sao. Lí do rất đơn giản, vì tôi muốn phô diễn sức mạnh, khả năng của mình, không quan trọng đối thủ là người thường hay Blazer. Tôi muốn đấu với bất kì ai mà bản thân cảm thấy hứng thú!"

Lửa giận trào dâng trong lòng Ayase khi nghe thấy động cơ của Kuraudo, và kiểu của nói chuyện với cha cô hiện giờ của hắn.

"Chỉ vì lí do rẻ tiền đó… mà ngươi làm những chuyện tàn nhẫn này ư?"

"Rẻ tiền? Ha! Vậy sao? Tôi chỉ muốn đấu với những kẻ mạnh, và nghiền nát chúng. Không phải cảm giác này rất hợp tự nhiên sao!?"

"Đừng có giỡn với ta!"

Cô sẽ không để yên cho gã này tự tung tự tác.

"Dù ngươi có đến bao nhiêu lần cũng vậy thôi, câu trả lời vẫn sẽ là không! Đây không phải là nơi để ngươi tới gây sự, vì chúng ta không dùng kiếm để phô diễn sức mạnh! Cha, chúng ta hãy gọi cảnh sát ngay thôi!"

Nhưng, Kaito lại nói.

"Không, ta không thể cứ vậy mà cho qua được. Võ đường đơn kiếm thuật Ayatsuji chấp nhận lời thách đấu của ngươi. Ai đánh trúng đối thủ hai đòn trước là thắng. Chúng ta chỉ sử dụng kiếm gỗ. Kiếm thật bị cấm, đã rõ chưa?"

Với những chuyện vừa xảy ra, Ayatsuji Kaito đã chấp nhận lời thách đấu của Kuraudo.

"Ch-Cha, người nói gì vậy!?"

"Se-Sensei!"

Ngay khi vừa nghe thấy Kaito chấp nhận lời thách đấu của Kuraudo, gương mặt hai người kia lập tức xanh mét, và cố gắng ngăn cản ông.

"Hãy dừng lại đi, sư phụ! Người không nên đấu với gã này! Hơn nữa, tim của thầy…!"

"Đúng vậy đó, cha! Người không thể chiến đấu với cơ thể như lúc này được! Nếu cha thực sự muốn như vậy, con sẽ đấu thay người!"

Ayase, con gái của Kaito, và kể cả Sugawara, người đang rất sợ hãi Kuraudo, đều hết sức can ngăn Kaito. Nhưng ông chỉ cười nhẹ.

"Cảm ơn hai con. Ta rất vui vì hai đứa đã lo lắng cho ta, nhưng vì một lí do―"

Câu nói lúc trước của Sugawara vẫn vang vọng trong tâm trí Kaito.

「Nhưng bọn con đã làm được gì trong suốt những năm qua…!?」

"Ta không thể tha thứ cho kẻ đã làm tổn thương tất cả các con!"

Kaito không thể để chuyện này cho người khác giải quyết. Ông phải đánh bại tên này bằng chính đôi tay mình. Kaito nhìn Kuraudo như một con quỷ, ánh mắt tràn đầy sự kiên định.

Nhìn thấy nét mặt đó của cha mình, Ayase không thốt lên lời. Cô cuối cùng cũng hiểu ra, lúc này đã không có gì có thể ngăn ông lại nữa.

"…Con hiểu rồi. Nếu cha đã kiên quyết như vậy, con sẽ không ngăn cản nữa. Con sẽ làm trọng tài của trận đấu."

"Được, ta giao nhiệm vụ đó cho con vậy."

"Hãy chiến thắng bằng bất cứ giá nào… thưa cha."

Một giọng nói thô lỗ vang lên, hướng vào Ayase đang cầu nguyện.

"Này, nếu đã nói chuyện xong rồi thì mau bắt đầu đi. Tôi đợi tới phát mệt rồi."

"…Ta biết."

Ayase cau mày đáp trả giọng nói mà cô không hề muốn nghe, cầm lấy một thanh kiếm gỗ và ném mạnh nó về phía Kuraudo.

"Haha, đúng là một cô gái ưa bạo lực."

"Luật thi đấu giống như cha đã nói, người nào đánh trúng đối thủ hai đòn trước sẽ thắng. Vũ khi dùng trong trận đấu này là kiếm gỗ. Sử dụng ma lực bị cấm. Đã rõ rồi chứ?"

"Tất nhiên. Nếu không đấu một trận công bằng thì chuyện này chẳng có chút ý nghĩa nào."

Kuraudo mỉm cười hết sức tự tin. Lúc này, ánh mắt hắn chỉ nhìn vào Kaito.

Còn Kaito thì sao? Ông chỉ đứng đó, tay phải nắm lấy thanh kiếm, hai mắt nhắm lại.

Có vẻ cả hai người đều đã hoàn tất sự chuẩn bị của mình. Đó là lí do trọng tài của trận đấu, Ayase―

"Vậy thì, hai người hãy đứng trước mặt đối phương. Bắt đầu!"

Trận chiến của hai người đã bắt đầu.


 ※ ※ ※

"Haha! Tôi tới đây!"

Ngay khoảnh khắc từ 'bắt đầu' được nói ra, Kuraudo đã lao thẳng tới Kaito, không gian xung quanh phát ra tiếng gió ào ạt. Hắn thu ngắn khoảng cách giữa hai người hoàn toàn bằng sức mạnh từ đôi chân, và chém thanh kiếm xuống đầu Kaito. Dù đường kiếm đó xé toạc cả không khí, nhưng nó thậm chí còn không phải là quỹ đạo của một kiếm kĩ đơn giản nhất. Không thủ thế, cũng không che giấu những sơ hở của mình, Kuraudo chỉ làm một việc đơn giản là tấn công, không làm bất cứ điều gì khác.

Đường kiếm này hoàn toàn dựa vào sức mạnh phát từ cánh tay. Một điều hiển nhiên chỉ có những kẻ nghiệp dư mới làm.

Nhanh quá!

Cho dù với ánh mắt Kaito, một kiếm sĩ bậc thầy, thì chiêu này cũng quá bất thường. Ông nhận ra sự nguy hiểm nếu trực diện đón đỡ nó. Vì thế, Kaito nhanh chóng bước sang một bên, thoát khỏi phạm vi của đường kiếm.

Ngay sau đó, thanh kiếm gỗ của Kuraudo sượt qua đầu mũi Kaito, và một vết nứt xuất hiện trên sàn của võ đường.

"Thứ sức mạnh khủng khiếp gì vậy…!?"

Ayase, trọng tài của trận đấu, kinh hãi bật thốt. Cũng chẳng thể trách được vì một đường kiếm đơn giản như vậy lại có thể đánh nứt bề mặt võ đường và làm cha cô bị xước da, dù đã tránh kịp.

Nhưng Kaito thì khác. Ông cố tình để đường kiếm đó làm xước da. Tránh đòn dựa vào bộ pháp là một kĩ năng cơ bản của kiếm sĩ. Ông chỉ tránh đủ để đường kiếm đó khẽ sượt qua, mục đích là để giữ khoảng cách giữa hai người, chuẩn bị cho một đòn tấn công nhanh. Một đòn đủ để đánh vỡ nền võ đường sẽ khiến đối thủ không thể kịp thu kiếm về phòng ngự. Chỉ một khoảnh khắc ngắn như vậy là đủ để định đoạt trận đấu đối với một kiếm sĩ bậc thầy!

Và tấn công bất ngờ là thế mạnh của đơn thủ kiếm thuật Ayatsuji.

Ngay khi mũi kiếm của Kuraudo vừa chạm xuống sàn, Kaito bước lên nửa bước để rút ngắn khoảng cách. Đó là phạm vi tấn công của ông.

"―!"

Kaito khẽ thở ra và lân này ông là người tấn công. Cũng nhắm vào phần đầu, giống như mục tiêu như Kuraudo vừa nhắm tới, thanh kiếm trong tay ông chém xuống. Một đường kiếm đẹp mắt mà đòn tấn công thô lậu của Kuraudo lúc trước không thể nào so sánh được. Không chỉ vậy, tốc độ của nó cũng nhanh hơn, giống như một ánh chớp vậy. Cho dù đang bị bệnh, nhưng người được coi là Samurai cuối cùng cũng không phải chỉ có cái danh hão. Một thiên tài siêu việt. So sánh kiếm thuật của ông và một kẻ nghiệp dư chỉ là điều ngu ngốc. Kuraudo, người vừa đánh hụt đòn tấn công đầu tiên của mình không thể thoát khỏi số phận bị một kiếm này đánh trúng.

Đó là điều đáng lẽ phải xảy ra.

"Hahaha!"

  • Chát*

Hai tay của Kaito tê dại khi phải chịu phản lực từ đòn tấn công của chính mình truyền lại. Ông đã đánh trúng đầu, nhưng đó lại không phải là đầu của Kuraudo. Thanh kiếm của hắn đã cản được đòn tấn công vừa rồi. Chấn động quá mạnh truyền lại là cú va chạm đã làm xương tay Kaito bị nứt.

"Ông có vẻ ngạc nhiên quá nhỉ, lão già. Ông không ngờ tôi đỡ được chứ gì?"

"…Phải. Thực sự mà nói, ta đã không nghĩ ngươi có thể đỡ được đòn này."

Kaito thực sự kinh ngạc, hay có thể nói ông hoàn toàn không thể ngờ được. Nhưng ông cũng không phải là một người thiếu kinh nghiệm chiến đấu tới mức bị khả năng của đối thủ dọa cho chết sững.

Có lẽ hắn có thiên phú về phản xạ.

Chắc hẳn hắn đã dự đoán được đòn tấn công bất ngờ của ông. Không còn cách nào khác để có thể giải thích tốc độ phản xạ này. Nó đã vượt quá khả năng của con người rồi.

Nhưng, cho dù một đòn này bị chặn lại cũng chẳng hề gì. Kaito vẫn còn những con bài chưa lật khác.

"Lần này tới lượt tôi đáp lễ đây!"

Một lần nữa, hắn chém ra một đường kiếm không hề có chút thẩm mĩ nào, tốc độ và mục tiêu đều hệt như lần trước.

Sức mạnh của đòn đánh này hiển nhiên là rất đáng sợ. Nếu trực diện đón đỡ, có lẽ thanh kiếm của ông sẽ bị vỡ nát.

Cho dù vậy, Kaito vẫn đỡ lấy nó. Có phải là do ông không thể tránh được nên buộc phải làm vậy? Không, đó chính là kế hoạch của Kaito. Nếu những đòn tấn công chớp nhoáng đã không có tác dụng thì ông cũng không cần tránh né nữa.

Khoảnh khắc hai thanh kiếm vừa chạm vào nhau, ngay trước khi thanh kiếm của mình bị đánh nát, Kaito lập tức xoay cổ tay, thân kiếm nghiêng đi, khiến cho kiếm của Kuraudo trượt đi, lực đạo trong cú đánh biến mất trong không trung.

Chính vì vây, Kuraudo mất đà, ngã về phía trước.

Tránh và đỡ đòn chỉ là những điều tối căn bản trong kiếm thuật. Môn võ thuật này còn có nhiều kĩ năng khác cao hơn rất nhiều. Và cách phòng thủ khiến đối phương tự lộ ra sơ hở này chính là một trong số đó.

Nói cụ thể hơn, kĩ thuật này của Kaito là gạt chứ không phải đỡ. Nó mượn lực từ đòn đánh của đối phương rồi dùng chính lực này để gạt chúng đi. Một khi kiếm của đối thủ trượt đi, cả người hắn cũng sẽ mất cân bằng và để lộ ra sơ hở. Đó chính là điều Kaito chờ đợi, ông lập tức ra đòn, nhắm vào nơi không phòng vệ của Kuraudo.

"Ha… ha…."

Chỉ chờ có vậy, trọng tài của trận đấu, Ayase lập tức tuyên bố Kaito giành được một điểm.

Cảm giác này….

Ngay sau khi ra đòn, Kaito cảm thấy tim mình đau nhói. …Cảm giác này là gì vậy?

"Không hổ là sư phụ! Chuyển động của người chẳng giống như đang mang bệnh chút nào!"

"Thật… tuyệt vời….! Đúng như con nghĩ, cha thật xuất sắc!"

Hai người reo lên vui mừng khi Kaito ghi được điểm đầu tiên. Ông nhìn họ mỉm cười, che giấu linh cảm xấu đang ngày một mãnh liệt trong lòng, và quay nhìn kẻ địch của mình.

Kuraudo từ từ chống kiếm đứng dậy.

"Hahaha… Quả không hổ là Samurai cuối cùng, đây là lần đầu tiên tôi phải nhận đòn đâu thế này đó. Nhưng… trình của ông chỉ có vậy thôi sao? ―Nếu vậy, ông chết chắc rồi, lão già."

Cho dù đã trùng một đòn, sự hiếu chiến của Kuraudo vẫn không suy giảm. Ngọn lửa chiến đấu trong mắt hắn vẫn bùng cháy dữ dội, nhắm thẳng vào Kaito.

"Mọi chuyện mới chỉ bắt đầu thôi, nhóc con."

"Tốt thôi… , tôi cũng đánh nghiêm túc đây!"

Cười một cách hoang dại, Kuraudo lần nữa rút ngắn khoảng cách bằng sức mạnh đáng kinh ngạc từ đôi chân của hắn, và lần thứ ba vung kiếm chém xuống.

Nó chẳng học được bài học nào cả…! Đúng là một kẻ nghiệp dư.

Kaito chắc chắn sẽ gạt được đường kiếm này, vì nó đều giống hệt hai lần trước từ lực đạo tới tốc độ. Tuy đã thất bại một lần, nhưng có vẻ Kuraudo không hề rút được chút kinh nghiệm nào. Hắn vẫn chỉ tấn công bằng sức trâu một cách bất cẩn. Những kẻ dùng kiếm chỉ dựa vào sức mạnh thế này chẳng có chút uy hiếp nào với một kiếm sĩ bậc thầy.

Ta sẽ kết thúc trận đấu bằng đòn này…!

Một lần nữa, Kaito đưa kiếm về bên trái để chuẩn bị gạt đi đòn tấn công này. Sau đó, ông sẽ ra đòn kết thúc. Kaito, và cả Ayase, Sugawara đang theo dõi trận đấu đều tin chắc vào điều đó.

Đúng lúc đó, thanh kiếm của Kuraudo đột ngột biến mất giống như sương mù tan trong nắng vậy.

Cái…!?

Ngay lúc này, âm thanh do xương của Kaito bị đánh gãy vang vọng khắp võ đường.

 ※ ※ ※

Kaito gục xuống sau khi bị thanh kiếm của Kuraudo đánh trúng. Ông run lên dữ dội, nhưng Kuraudo đã giành được một điểm, điều này không ai có thể bàn cãi.

Nhưng Ayase không còn đủ bình tĩnh để tuyên bố điều đó nữa. Bởi vì trên sàn đấu, Kaito đang cực kì đau đớn, một tay giữ lấy vết thương. Máu vẫn không ngừng chảy, chỉ nhìn qua cũng biết nội tạng của ông, có lẽ là phổi, đã bị tổn thương nặng. Nhận ra điều đó, Ayase vội chạy tới bên ông, gương mặt cô tái mét.

"Cha! Người vẫn ổn chứ!?"

"Đừng tới đây!"

Kaito, người vẫn đang thổ huyết, đã ngăn Ayase đang chạy tới bằng một giọng nói dữ dội và kiên quyết.

"Trận đấu vẫn chưa kết thúc…! Hãy tiếp tục nhiệm vụ trọng tài của con đi!"

"Giờ không phải lúc để nói mấy chuyện này đâu, cha!"

"AYASE!"

Kaito, thổ huyết không ngừng, thét lên với Ayase, người không hề để ý tới ông mà vẫn tiếp tục chạy tới. Kaito đã từng quát cô rất nhiều lần trong quá khứ, nhưng lần này lại hoàn toàn khác. Ayase cảm thấy sợ hãi, giống như một mũi dao vừa xuyên qua tim cô. Vì tiếng thét của Kaito vừa rồi hệt như của một con thú hoang dại vậy.

"Đây là trận chiến của ta! Không ai được can thiệp!"

"C… C… Ch… Cha!?"

Ayase đứng khựng tại chỗ khi nghe thấy tiếng thét dữ dội của cha mình, một điều cô chưa bao giờ thấy trước đây.

"Đừng lo! …Ta chắc chắn sẽ thắng!"

Kaito đứng dậy, nhổ máu ra khỏi miệng. Đôi mắt ông lúc này chỉ tập trung vào một điểm, chính là Kuraudo. Ngọn lửa chiến đấu trong ông đang sôi sục.

"Ta tới đây, thằng nhãi!!!"

Kaito lao tới.

"Haha! Dù ông có thử bao nhiêu lần thì kết quả vẫn vậy thôi."

Kuraudo cũng lao lên. Thanh kiếm của hai người họ lần thứ ba va chạm vào nhau. Nhưng, kết quả lúc này hoàn toàn nghiêng về một phía. Kaito đã phải chịu một vết thương nghiêm trọng. Sự tấn công và phòng thủ của ông lúc này trở nên cực kì rõ ràng và lộ liễu, giông như kĩ năng đã mai một sau nhiều năm không cầm kiếm vậy.

Kaito liên tục bị đẩy lùi chỉ với những nhát kiếm tùy tiện, không còn là kiếm chiêu mà chỉ còn chứa đựng bạo lực thuần túy, của Kuraudo. Giờ đây, ông thậm chí còn không tấn công được nữa, chỉ cố gắng gạt đi những đòn tấn công dồn dập đó.

Và để kết thúc Kaito, vốn đã bị thương khắp người, Kuraudo lại một lần nữa tấn công vào vị trí mà hắn đã ghi được một điểm lúc trước. Phần ngực của Kaito.

Kaito nhanh chóng thủ thế. Thủ thế này của ông nhằm đỡ lấy đòn tấn công đó. Nhưng, ngay trước khi hai thanh kiếm chạm vào nhau, kiếm của Kuraudo lại biến mất một lần nữa, giống lúc trước, và nhắm vào Kaito.

Đã tới lúc đánh vỡ sọ lão rồi.

Điều này hoàn toàn không thể lường trước được. Làm cách nào mà một đường kiếm đng nhắm vào ngực lại có thể chuyển hướng, và đánh vào đầu được chứ? Điều này chắc chắn đã vượt qua khả năng của con người. Có một mánh khóe nào đó chăng? Hai người đang theo dõi trận đấu không thể nào hiểu được điều đó. Không ai có thể giải thích được.

Nhưng thanh kiếm gỗ đã chém xuống, đã tới ngay trên đầu Kaito và chăc chắn sẽ đánh vỡ đầu ông. Hay đó là điều đáng lẽ phải xảy ra.

"Cái gì!?"

Đòn đánh quyết định đó đã không đánh trúng được đầu Kaito và đã bị trượt qua một bên. Đòn này đã đánh vỡ xương quai xanh của ông, nhưng Kaito đã tránh được khỏi mục tiêu ban đầu mà nó nhắm tới nên vẫn chưa được tính là một điểm cho Kuraudo.

"Kuh…. Đó vẫn chưa phải là một điểm đâu… nhóc con!"

"Haha, ông chỉ may mắn nên mới thoát chết thôi! Đừng cố gắng chống trả trong vô vọng nữa, lão già!"

Sau khi đá vào bụng Kaito và nới rộng khoảng cách giữa họ, Kuraudo tiếp tục tấn công một cách thô bạo. Dù đón đánh vỡ xương quai xương lúc trước không được tính là một điểm, nó cũng không thay đổi được sự thật là sức chịu đựng của Kaito đã hoàn toàn kiệt quệ. Chuyển động của ông lúc này đã cực kì vụng về, không thể so được với lúc trước, và cũng mất đi tính hiệu quả, hậu quả là ông bị trúng không biết bao nhiêu đòn.

Những đòn tấn công mãnh liệt đã đã đánh gãy nhiều cái xương của ông, da thịt thì bị rách, máu vương vãi khắp võ đường. Nhưng… cho dù vậy, Kaito vẫn không bỏ cuộc, cố gắng để không thua thêm một điểm. Cho dù toàn thân đầy máu, ông vẫn đứng và tiếp tục chiến đấu.

…Tại sao!?

Ayase không thể lí giải được những hành động của cha mình lúc này. Ai là người chiến thắng đã quá hiển nhiên rồi. Vậy sao ông không dừng lại? Tại sao lại không đầu hàng?

"Dừng lại… Mau dừng lại!"

Âm thanh do kiếm gỗ đánh trúng da thịt không ngừng vang lên. Và mỗi một lần như vậy, máu lại văng ra từ thanh kiếm gỗ đã nhuốm màu đỏ của Kuraudo và rơi xuống sàn.

"Hahahahahahahahahahahaha!"

Kuraudo, người lúc này cũng đã dính đầy máu, cười phá lên. Tràng cười của hắn vang vọng khắp nơi.

Giờ đây, Kaito chỉ còn có thể chịu đòn. Đã không còn là chuyện thắng bại nữa, đây cũng không còn là một trận đấu. Nước mắt Ayase lã chã tuôn rơi, cô không thể nhìn cha mình như vậy nữa, rõ ràng ông chỉ dựa vào ý chí mà vẫn còn gắng gượng được đến giờ phút này.

Mình phải ngăn chuyện này lại.

Mình phải ngăn chuyện này lại.

Nếu không, cha sẽ bị giết mất!

Ayase hiểu điều đó, nhưng dù vậy, chân cô lại không thể di chuyển được. Dù cả người Kaito đang đầy máu, vết thương rất nhiều, nhưng chân Ayase lại thấy chân mình không có chút sức nào, tất cả chỉ vì tiếng thét của cha cô lúc trước.

"Dừng lại, làm ơn dừng lại đi! Tôi không cần võ đường này! Đừng đánh cha tôi nữa!"

Ayase chỉ có thể hét lên. Nhưng, tiếng hét của cô… lại không thể chạm tới hai người đang chiến đấu tới mức vong ngã đó. Kaito vẫn không đầu hàng, và thanh kiếm của Kuraudo vẫn không ngừng chém xuống.

"―"

Ngay lúc đó, Kaito, toàn thân đẫm máu, đánh ra một đòn tấn công cuối cùng. Mũi kiếm của ông lúc này đưa vào khoảng giữa hai mắt, và lao tới Kuraudo.

"Ooooooooooooooooo!!!"

"!"

Chẳng lẽ ông ta đã cảm giác được gì đó khi chịu cơn mưa đòn từ nãy đến giờ sao?

Nét mặt Kuraudo cứng đờ lại. Nhưng một đòn toàn lực này của hắn cũng không vì vậy mà thu lại. Hắn nhắm vào đầu Kaito, người vẫn đang lao tới.

Cho dù đang lao thẳng tới một đòn tấn công có thể xé rách không gian, Kaito vẫn không hề dừng lại. Ngược lại, thanh kiếm của ông vẫn không hề thay đổi vị trí, và cũng chẳng hề phòng vệ trước đòn tấn công như ánh chớp của Kuraudo.

Đó là một tấn công tự sát. Hoàn toàn chỉ là một sự liều mạng―

Tư thế đó là―! Ayase biết nó. Đó là thành tựu cả đời của Samurai cuối cùng Ayatsuji Kaito, bí kĩ của kiếm phái Ayatsuji. Chiêu thức duy nhất có thể hóa giải tình cảnh này.

Nhưng… không thể nào mà một người đang bị bệnh, còn mang rất nhiều vết thương từ trận đấu, như Kaito có thể sử dụng được nó.

"Dừng lạiiiiiii!!!"

Đòn tấn công không hề nương tay đánh thẳng xuống Kaito. Nó đã đánh vỡ đầu và khiến ông hôn mê.

"Ah…."

ĐIểm thứ hai đã được ghi. Ngay sau khi kết quả trận đấu được định đoạt, cơ thể của Kaito đã đổ gục xuống sàn.

"Aaaaaaaa!!!"

Ayase chạy tới bên Kaito, gấp muốn phát điên. Cô không ngừng gọi, nhưng Kaito vẫn không trả lời. Máu vẫn tràn ra từ miệng ông.

"Không, khôngggggg!"

"…Hmm, chán ngắt. Trận đấu này kết thúc quá nhanh."

Với một tiếng *Cạch*, Kuraudo ném thanh kiếm gỗ của mình xuống trước mặt Ayase. Nó vấy đầy máu, đã có vài vết nứt vì đánh gãy rất nhiều cái xương. Nhìn thấy tình trạng của nó, Ayase đã hoàn toàn phát điên, sát ý bắn ra mãnh liệt. Thanh kiếm đó đã không ngừng đánh vào cha cô cho đến lúc trở nên như vậy.

"Đồ ma quỷyyyyy!!!"

Mất hết lí trí, Ayase vật chất hóa Hizume của mình và lao vào Kuraudo.

Nhưng cánh tay cầm kiếm của Ayase đã bị Kuraudo bắt lấy và hắn nhắc bổng cô lên một cách dễ dàng.

"Đừng mất bình tĩnh như vậy, tôi không có hứng thú với những kẻ yếu."

"Thả ta ra! Thả ta raaaaa!"

"Đầu tiên, đây không phải là lúc cô gây sự với tôi đâu, đúng không?"

Nói xong, Kuraudo ném Ayase về bên cạnh Kaito.

"Tch!"

Lúc đó, Ayase mới nhận ra điều cần kíp nhất mà mình cần làm là gì.

"Sugawara-san! Cấp cứu! Gọi cấp cứu! Mau lên!"

"Đ-Được!"

Ayase ra lệnh cho Sugawara vẫn đang đứng chôn chân trong một góc võ đường. Cùng lúc đó, cô không ngừng gọi Kaito, cố gắng gọi ông tỉnh lại. Sau khi đứng nhìn tất cả bằng con mắt buồn chán và lạnh lẽo, Kuraudo bỏ đi, chỉ để lại vài câu trước khi rời khỏi võ đường.

"Mau thu dọn đồ đạc và đi khỏi đây đi. Nơi này đã không còn thuộc về các người nữa."

Ayase nghiến chặt răng trong cay đắng. Đúng lúc đó, Kaito phát ra một âm thanh giống hệt như một tiếng rên rỉ.

"Xi…n…lỗi……."

"Cha ơi!"

Cô nhìn Kaito nhưng ông vẫn hôn mê. Ông chỉ thốt ra lời xin lỗi yếu ớt đó.


Phần 3 Edit

Hai năm trước, vào ngày hôm đó, Ayase đã mất tất cả. Võ đường, ngôi nhà, và mọi thứ khác đã bị Kuraudo lấy mất… và từ lúc đó, cô vẫn chưa hề gặp lại các môn sinh khác.

Và Kaito, người bị đánh bại một cách tàn nhẫn, đã rơi vào trạng thái hôn mê. Ông vẫn chưa tỉnh lại. Ông vẫn còn trong cơn ác mộng về cái ngày đó, và… vẫn không ngừng xin lỗi kể từ đó.

Xin lỗi đối với những môn sinh ông đã không thể bảo vệ được. Và xin lỗi Ayase về ông đã đánh mất mọi thứ của đơn thủ kiếm phái Ayatsuji.

…Cha có thể sẽ không qua được mùa đông này.

Đó là sự chẩn đoán của bác sĩ. Cô đã chuẩn bị sẵn tâm lí khi ông được đưa vào viện. Cô hiểu điều này có thể xảy ra.

Nhưng Ayase không cho phép bản thân để cho cha mình mãi mãi chìm trong cơn ác mộng đó. Cô không bao giờ cho phép điều này. Đó là lí do hai năm qua Ayase đã thách đấu với Kuraudo, chủ nhân mới của võ đường, rất nhiều lần. Để đòi lại võ đường mà cha cô đã mạo hiểm mạng sống để bảo vệ nó.

Nhưng, Ayase không thể nào thắng được Kuraudo, người mà đến cha cô cũng không thể thắng. Ayase đã quay lại võ đường vô số lần nhưng đều bị Kuraudo tống ra dễ dàng, giống như sư tử vờn mèo con vậy.

Đầu tiên, hắn chấp nhận đấu với cô nhằm cho đồng bọn thấy hình ảnh Ayase cố gắng đánh bại hắn trong tuyệt vọng, tất cả chỉ nhằm mục đích mua vui. Nhưng sau đó, Kuraudo đã phát chán, những lần tới võ đường gần đây, cô thậm chí còn không có cơ hội giáp mặt hắn. Lúc này, cách duy nhất để đánh với Kuraudo là xuất hiện tại Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ, và giao chiến với hắn.

Ayase và Kuraudo đều đã là học sinh năm ba. Sức khỏe của Kaito cũng đang tới giới hạn. Lễ hội sắp tới đây sẽ là cơ hội cuối cùng của cô. Nếu thua, linh hồn cha cô sẽ mãi mãi mắc kẹt trong bóng đêm tuyệt vọng. Cô không thể tha thứ cho mình nếu điều đó xảy ra.

Lựa chọn duy nhất còn lại là phải thắng. Ayase sẽ đặt điều đó làm ưu tiên tối thượng. So với nó,bất cứ thứ gì khác đều không còn quan trọng. Cô biết điều này không đúng nhưng điều cô làm cũng không phải là sai. Nếu một kẻ yếu muốn thắng người mạnh hơn mình, thì không có quyền lựa chọn cách mình muốn làm, mà bắt buộc phải là cách mình phải làm. Đây chính là thực tại.

"Mình sẽ lấy lại võ đường bằng bất cứ giá nào. Cho dù Kurogane-kun không bao giờ tha thứ cho mình chăng nữa."

…Và cuối cùng, cô có thể nói với cha mình, người đang chìm trong tuyệt vọng, rằng mọi chuyện đã ổn, và ông không cần phải xin lỗi nữa.

Một lần nữa, Ayase nhớ lại mọi chuyện và khẳng định quyết tâm của mình. Cho dù nó sẽ khiến bản thân bị những người khác coi thường, cô cũng sẽ không chần chừ và do dự nữa.

Cô phải thắng bằng bất cứ giá nào và lấy lại võ đường, bởi vì đó là những thứ thuộc về Ayatsuji Ayase.


Phần 4Edit

"Cảm ơn các bạn vì đã đợi! Bây giờ đã đến lúc bắt đầu trận đấu đầu tiên tại đấu trường số sáu này! Tôi, Isogai của câu lạc bộ phát thanh, cùng với Oreki Yuuri, một giáo viên chủ nhiệm của khối năm nhất, sẽ là hai người bình luận của trận đấu này! Oreki-sensei, sức khỏe cô hôm nay có vẻ rất tốt!"

"Vì đây mới chỉ là trận đấu đầu tiên của hôm nay~ tôi vẫn là Yuuri-sensei mà mọi người yêu quý cho tới trận thứ ba hay tầm đó~ ♪ Nhưng đừng lo, tôi đã để dành sẵn một lít máu dự trữ ở đây rồi~"

"Em hiểu rồi! Có vẻ hôm nay sẽ lại có vết máu trong phòng câu lạc bộ rồi! Vậy thì, mọi người, chúng ta sẽ bắt đầu bằng màn giới thiệu về hai đấu thủ nhé!"

Nữ sinh đến từ câu lạc bộ phát thanh bắt đầu giới thiệu đấu thủ đầu tiên.

"Đầu tiên, tại cổng xanh, với một chuỗi trận chiến hoàn hảo; toàn thắng cả mười trận, và hiện đang là tâm điểm của sự chú ý, hiệp sĩ hạng F, Kurogane Ikki!"

Những tiếng cổ vũ của khán giả bùng lên ngay khi Ikki vừa bước vào đấu trường. Đa phần những người lên tiếng cổ vũ cho Hiệp sĩ lưu ban đều là nữ.

"Đấu trường tràn đầy những tiếng hét kích động ngay khi anh vừa bước vào! Đấu thủ Kurogane thực sự rất nổi tiếng!"

"Kurogane-kun được rất nhiều bạn nữ hâm mộ―"

"Mặc dù là một hiệp sĩ hạng F nhưng cậu ấy lại rất mạnh, không khí này giống như một phần thưởng cho những nỗ lực của Kurogane-kun!"

"Sensei hiểu gì về cảm giác này ạ?"

"Mới trước đây không lâu, không ai chú ý tới cậu ấy, chỉ coi đó là một người kém cỏi phải học lại một năm. Nhưng, sau khi có sự thay đổi trong cách làm việc của trường Hagun, cậu ấy đã tới được đây sau khi trình diễn khả năng của mình trong những trận thực chiến. Giờ đây, Hiệp sĩ lưu ban được coi là một trong những ứng viên khả quan nhất để tham gia Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ! Hôm nay Kurogane-kun sẽ cho chúng ta thấy khả năng gì đây!? Và đối thủ của cậu ta hôm nay là người tiến vào từ cổng đỏ! Cũng toàn thắng mười trận, và đang cố gắng cho chiến thắng thứ mười một của mình, hiệp sĩ hạng D năm ba, Ayatsuji Ayase!"

Sau Ikki, Ayase cũng xuất hiện, mái tóc đen dài bay bay.

"Có một điểm trùng hợp. Giống như đấu thủ Kurogane, cô cũng xuất thân từ một gia đình luyện kiếm, điều rất hiếm thấy hiện nay. Họ đều chiến thắng những trận đấu của mình chỉ bằng kiếm thuật. Theo như thông tin từ câu lạc bộ báo chí, được cung cấp bởi Kagami-san, gần đây Ayatsuji-san đã trở thành đệ tử của đấu thủ Kurogane và được anh huấn luyện! Nói cách khác, đây là một trận sự đồ chi chiến! Liệu người đệ tử có thể chiến thắng được sư phụ rất mạnh của mình hay không!?"

"*Khụ* Đây sẽ là một trận đấu có tính quyết định với Ayatsuji-san."

"Đúng vậy. Không như đấu thủ Kurogane, người đã chiến thắng những đối thủ rất mạnh như Thợ săn và Kẻ cuồng tốc độ, đấu thủ Ayatsuji mới chỉ chiến thắng những người hạng E. Có thể nói, có chút may mắn trong mười trận thắng của cô."

"Cô ấy là Blazer dạng gì vậy~?"

"Chúng tôi chỉ có rất ít thông tin liên quan tới đấu thủ Ayatsuji. Đó là bởi vì cô hoàn toàn không tham gia vào một trận đấu nào của năm ngoái, và năm nay cô chiến thắng hoàn toàn chỉ bằng kiếm thuật, giống như tôi đã nói trước đây. Do vậy, chúng tôi hoàn toàn không biết cô còn giấu những khả năng đặc biệt nào! Sự tồn tại của những lá chủ bài chưa lật này càng làm tăng sự phấn khích cho trận đấu hôm nay! Lúc này, cả hai người họ đều đã đứng vào vị trí khởi động của mình!"

Hai người đối mặt nhau ở khoảng cách xa mười mét trên sàn đấu có bán kính một trăm mét. Giống như nữ bình luận viên đã nói, họ từng dành thời gian luyện kiếm cùng nhau. Nhưng hiện tại thì mối quan hệ ấy đã không còn tồn tại nữa.

…Gương mặt cậu ấy thật đáng sợ.

Ayase nghĩ khi nhìn thấy nét mặt của Ikki. Cô chưa bao giờ thấy cậu có nét mặt nghiêm túc và ác liệt đến vậy bao giờ. Cậu đang giận dữ, vì Ayase đã lấy bản thân làm mồi nhử cho cáí bẫy của cô, một điều mà Ikki không bao giờ chấp nhận.

Nhng Ayase không hối hận. Đó là điều cô đã quyết định khi lựa chọn đi con đường này.

Nhưng… thế này lại thuận lợi hơn nhiều.

Vì mánh khóe của Ayase, Ittou Shura của Ikki không thể hồi phục kịp. Cậu không thể sử dụng được nó nữa. Trên hết, vì gánh nặng khi sử dụng Ittou Shura, Ikki chắc chắn đang rất mệt. Đây không phải là thủ thế bình thường của cậu, Ayase có thể dễ dàng nhận ra điều đó.

Cơn giận sẽ che mờ lí trí, và thiếu bình tĩnh luôn dẫn tới khả nâng phán đoán và xử lí tình huống. Vì sự khác biệt sức mạnh giữa họ là quá rõ ràng, Ayase cần phải lấy đi bất cứ thứ gì có thể từ khả năng chiến đấu của Ikki. Đó là lí do tại sao mà tình trạng hiện giờ của cậu lại là lợi thế lớn của cô.

Hơn nữa… Ayase còn một cái bẫy, có thể nói đó chính là chủ bài của cô. Nó được chuẩn bị ngay trước khi cô tới gặp Ikki sáng sớm nay. Đã mất bình tĩnh như thế này, cậu ấy sẽ rất dễ rơi vào bẫy của mình.

"Bây giờ, mọi người, hãy cùng cổ vũ cho họ nào! TRẬN ĐẤU BẮT ĐẦU!"


Phần 5 Edit

Ngay khi tiếng còi báo hiệu trận đấu bắt đầu vừa vang lên―

"―!"

Với tốc độ của một vận động viên chạy nước rút, chàng kiếm sĩ với thanh katana màu đen trong tay đã lao thẳng tới Ayase. Trọng tâm cơ thể hạ thấp, kết hợp chạy và các bước dậm nhảy, Ikki lướt về phía trước như một cơn gió. Đó là một đòn tấn công hoàn toàn bất ngờ, mở màn cho sự bắt đầu của trận đấu.

Ayase, người vẫn chưa nắm chắc thanh kiếm Hizume màu đỏ của mình, sẽ không thể đỡ được đó.

Nhưng, điều đó chỉ đúng khi cả hai đều là những kiếm sĩ bình thường. Họ không chỉ có vậy, mà còn là các Blazer!

"Cậu trúng bẫy rồi!"

Đi kèm với tiếng nói của cô, Divice Hizume của Ayase phát ra một tia sáng đỏ tươi như màu huyết dụ.

―Máu túa ra từ khắp cơ thể Ikki.

"Guhh, ahhhhh!"

Ikki ngã xuống và hét lên đau đớn. Không thể giải thích được, nhưng toàn thân cậu đã dính đầy những vết thương giống như kiếm chém.

"Ch, ch chuyện chuyện gì vừa xảy ra vậyyyyyyy!? Đột nhiên, toàn thân đấu thủ Kurogane đầy những vết thương! Rốt cuộc chuyện gì vừa xảy ra!?"

"Cái!? Cái gì vậy!? Hiệp sĩ lưu ban đang chảy rất nhiều máu!"

Sự việc bất ngờ này làm khán giả xôn xao bàn tán. Không ai có thể hiểu được chuyện gì vừa mới xảy ra ngay trước mắt họ.

Nhưng, chỉ có một Blazer duy nhất có thể làm được chuyện tấn công đối thủ ở cách xa mình bằng nhiều nhát chém vô hình thế này. Đó là khả năng từ của Device Hizume của Ayatsuji Ayase.

Khả năng của mình là mở ra những vết thương được tạo ra bởi Hizume.

Bằng cách gây ra cho đối thủ những vết thương bằng thanh kiếm của mình, khả năng này cho phép Ayase biến bất cứ vết thương nhỏ trở thành một đòn trí mạng. Nói cách khác, đây là khả năng làm trầm trọng hóa vết thương.

Nhưng, hiệu ứng này chỉ có tác dụng với con người. Cô còn có thể dùng một hiệu ứng khác với không khí. Bằng cách dùng Hizume cắt vào không khí, cô có thể tạo ra những lưỡi dao chân không ngay lập tức, hay sau một khoảng thời gian nhất định.

Đó là ma thuật của Ayase, Ấn phong trảm.

Vào buổi chiều trước khi tới gặp Ikki, cô đã tới đấu trường số sáu này, nơi diễn ra trận đấu hiện giờ của mình, và tạo ra rất nhiều vết cắt khắp toàn bộ khu vực thi đấu bằng Hizume.

Mình đã đặt hơn một trăm vết cắt khắp khu vực này. Cho dù Kurogane-kun có thể hiểu được mọi thứ, cậu ấy cũng không thể nào tự vệ trước những đòn tấn công không thể nhìn thấy! Và thực tế, cậu ấy đã dễ dàng rơi vào bẫy của mình.

Tất nhiêu, điều này là phá luật. Nó không phải là vấn đề nếu những vết cắt được tạo ra trong trận đấu, nhưng sắp đặt một cái bẫy trên sân từ trước khi trận đấu bắt đầu thì lại là một chuyện hoàn toàn khác.

Nhưng, vì những vết cắt không phải vật hữu hình, nên rất khó để nhận ra mánh khóe này. Ayase lo lắng về Oreki, một hiệp sĩ ma thuật thưc thụ, có thể nhìn thấu được nó. Nhưng Oreki vẫn không cho dừng trận đấu vì phát hiện gian lận. Vậy nên―

Mình có thể làm được!

Cô đã qua mặt được Oreki. Ayase cảm giác được những đường kiếm đó chắc chắn đã trúng đích.

Những lưỡi dao gió tạo ra bởi Ấn phong trảm là sản phẩm của lý thuyết ma thuật. Thực sự mà nói, nó không đủ mạnh để giết đối thủ nên vẫn chưa phải là bước then chốt. Nhưng một nhát chém của Hizume lên cơ thể đối phương thì lại là chuyện khác. Với khả năng của Ayase, trận đấu sẽ được định đoạt ngay khi Hizume làm Ikki bị thương, dù chỉ là một vết xước da. Vì cô có thể làm bất cứ vết thương nào, dù là nhỏ tới đâu, lan rộng ra và cắt sâu thấu xương tủy, trở thành một vết thương trí mạng.

Nói cách khác, mục đích của Ayase là dùng Ấn phong trảm dồn Ikki vào góc rồi dùng Hizume chém cậu một nhát.

Nếu có thể làm được điều đó, mình chắc chắn sẽ thấng.

Vấn đề là, khi nào cô mới có thể gây ra được vết thương đó?

Ikki không phải là một kiếm sĩ bình thường. Ayase là người hiểu rõ điều đó nhất sau khi được cậu chỉ dạy kiếm thuật một thời gian. Nếu quyết định sai lầm, cô sẽ là người thua cuộc, thay vì cậu. Ayase đã làm Ikki bị thương bởi một đòn tấn công bất ngờ, nhưng nó vẫn chưa khiến cậu gục ngã, mà chỉ có thể làm dừng bước chạy của cậu. Sự phòng vệ của Ikki hiện giờ vẫn rất cao. Dù bị thương, nhưng ít nhất cậu vẫn có thể đỡ được những đòn tấn công cận chiến.

…Đó là tại sao lúc này vẫn còn quá sớm. Không thể làm khác được. Nếu Kurogane-kun không tiếp tục lao lên tấn công thì chỉ có một ý định duy nhất.

Đòn tấn công lúc trước của Ikki đã ngừng lại. Một loạt những vết thương nghiêm trọng đã khiến nó phải kết thúc. Lúc này, cậu đang thở dốc, tranh thủ điều chỉnh lại cảm xúc cùng tư thế của mình. Và―

"Ồ, đấu thủ Kurogane vừa lùi lại một bước! Phải chăng anh đã quyết định tạm rút lui và tái xác nhận tình huống trước những đòn tấn công không rõ ràng!?"

Mình đang chờ điều đó!

"Gahhhh!?"

"Ahh!? Làm sao có thể? Lần này, đấu thủ Kurogane đã bị chém từ đằng sau! Chuyện gì đang diễn ra trên sàn đấu vậy!?"

Ayase đã tạo ra một nhà tù từ những vết chém. Không có nơi nào để chạy. Ikki cuối cùng cũng khuỵu một gối xuống sau khi bị tấn công bất ngờ từ sau lưng.

Cậu đang hoàn toàn sơ hở, và đây là cơ hội cho Ayase―

Cơ hội ngàn năm có một đây rồi!!!

Cô sẽ kết thúc trận đấu này tại đây; tự nhủ như vậy, Ayase nhắm thẳng Ikki lao tới.

"Đấu thủ Ayatsuji đã chớp lấy thời cơ, khi đấu thủ Kurogane khuỵu xuống, để tấn công! Thật là tệ! Anh ấy sẽ không thể thi triển kiếm thuật thần sầu của mình trong tư thế này được!"

Ayase đã có thể giải quyết trận chiến này ngay từ đầu với nhà giam bằng những lưỡi dao gió của mình, nhưng cô lại sợ.

Kurogane-kun thậm chí đã đánh bại cả Thợ săn.

Và không chỉ đánh bại như bình thường. Điều quan trọng là Ikki đã đánh bại Thợ săn sau khi hứng chịu tất cả những đòn tấn công của hắn, và còn phá được Khu rừng thợ săn trứ danh đó.

Trong trận chiến đó, Ikki đã không thể nhìn thấy Thợ săn cho tới tận phút cuối cùng. Mặc dù vậy, Hiệp sĩ lưu ban vẫn có thể phát hiện và đánh bại hắn. Khả năng nhìn thấu bản ngã đối thủ của Ikki quá mức đáng sợ. Với nó, sẽ không mấy khó khăn để cậu đọc được suy nghĩ của cô và tìm ra những nơi ẩn giấu Ấn phong trảm.

Nếu đối thủ là một kẻ bình thường khác, Ayase sẽ chẳng cần suy nghĩ nhiều như vậy, nhưng Kurogane Ikki hoàn toàn làm được điều này. Cho dù cô cố tình kéo dài trận đấu và bòn rút sức bền của cậu từng chút một, Ikki vẫn sẽ đứng lên và tiếp tục chiến đấu.

Điểm đáng sợ của Kẻ tồi tệ nhất không phải là sức mạnh vật lý mà bộ não cực kì sáng suốt trong chiến đấu.

Đó là lí do―mình sẽ tấn công ngay bây giờ! Chỉ cần làm bị thương cậu ấy một chút thì sẽ ổn thôi! Chỉ cần như vậy, trận đấu sẽ được định đoạt!

"Haaaaaaa!!!"

"Và đấu thủ Ayatsuji đang tấn công trực diện! Liên tục, liên tục, liên tụcccc! Cô đang nhấn chìm đấu thủ Kurogane, người đang khuỵu gối, trong một cơn mưa những đường kiếm bằng thanh kiếm đỏ rực của mình! Liệu đấu thủ Kurogane có thể đỡ đòn một cách tốt nhất trong tư thế bất lợi này không!? Hay anh sẽ bị cơn mưa kiếm này chém thành thịt băm!? …Không!? Chu-chuyện gì thế này!? Đấu thủ Kurogane đã đỡ được toàn bộ những nhát kiếm đó trong một tư thế và tình thế cực kì bất lợi chỉ bằng… thanh Intetsu! Anh không hề trúng phải một đòn nào từ một đợt tấn công dồn dập, giáng xuống từ ngay trên đầu mình!"

…Kuh…!

Ayase không thể chạm vào Ikki. Cho dù cô chỉ cần làm cậu xước da một chút thôi, nhưng cái ‘một chút’ đó lại có vẻ xa xôi vô cùng. Ayase cực kì kinh ngạc về khả năng của Ikki, người đã đỡ được toàn bộ những đòn tấn công của cô trong một tư thế bất lợi, chỉ bằng cách sử dụng cổ tay điều khiển kiếm.

Ikki... quả không hổ với cái tên Kiếm vương không ngai chút nào. Cậu sẽ không để cô chiến thắng một cách dễ dàng. Hơn nữa, sau khi đỡ được đợt tấn công vừa rồi, Ikki đã đứng dậy.

"Haa!"

"Đấu thủ Kurogane, sau khi đỡ được đợt tấn công liên tiếp vừa rồi của đối thủ, đã đứng lên và đột ngột phản kích!"

Cậu nhắm đầu Ayase chém xuống.

Nhát kiếm không chỉ chứa đựng sức mạnh đơn thuần, nó còn là một phần kế hoạch của Ikki.

―Đây không phải là một đòn phản kích như lời bình luận viên nói.

Cho dù muốn vậy, đòn này cũng sẽ thất bại, vì muốn vẫn hồi cục diện bằng một đòn tấn công vội vàng thường không đạt hiệu quả. Ikki muốn tạo ra một khoảng trống bằng chiêu này. Nếu Ayase tránh né, khoảng cách giữa họ hiển nhiên sẽ nới rộng, cho dù có đỡ nó, sức mạnh cực lớn trong nhát kiếm cũng sẽ khiến tay cô run lên và cậu chỉ việc nương theo phản lực từ cú va chạm mà lùi lại phía sau.

Bất kể cô lựa chọn cách nào thì Ikki vẫn là người có lợi. Đây là một đòn tấn công có tính toán. Nhưng, Ayase đã đọc được nó!

Đây rồi!

Cô đọc được chuyển đông của Ikki và hiểu rằng đầy là một cơ hội để chiến thắng. Đơn thủ kiếm thuật Ayatsuji của Ayase là một trường phái có sở trưởng gạt đòn tấn công của đối thủ rồi chớp lấy thời cơ phản công.

Đối với một người như mình, chuyện đỡ được đòn tấn công nghiêm túc của Kuragane-kun là không thể nào.

Tốc độ xuất kiếm của Ikki quá nhanh. Nếu cứ liều lĩnh mà đỡ lấy, cô chắc chắn sẽ trúng đòn.

Nhưng đòn này thì lại là chuyện khác.

Nhát kiếm ẩn chứa sức mạnh đáng sợ này chỉ nhằm kéo dài khoảng cách giữa hai người. Do đó, đòn này về ‘lực’ thì có dư, nhưng độ ‘nhanh’ và ‘xảo’ lại không đủ.

Nếu là đòn này, mình cũng có thể đỡ được.

Ayase đưa ra quyết định ngay lập tức. Cô dùng Hizume thủ thế, sẵn sàng đỡ lấy đòn tấn công cực mạnh đang ập tới. Đồng thời, cô dồn sức xuống chân, thân hình hơi ngả về đằng trước, chờ đợi cơ hội để phản công. Khi đòn tấn công của Ikki qua đi, phần ngực cậu sẽ bị hở ra, và đó chính là mục tiêu của Hizume.

Mình thắng rồi!

Ayase rất tự tin vào phán đoán lần này của mình.

Nhưng―thay vì chém vào da thịt, chấn động từ thân kiếm truyền về cho cô biết mình đã đánh trúng một thứ cứng rắn nào đó.

Cậu ấy lại có thể phòng thủ kịp! Tại sao lại như vậy!?

Dù cô đã gạt được Intetsu sang một bên, làm cách nào mà cậu vẫn có thể phòng thủ kịp lúc như vậy chứ?

Câu trả lời nằm trong bàn tay Ikki.

Cậu đã cản đường kiếm của Ayase lại bằng… chuôi của Intetsu.

"Oooooooo! Ngay khi mà chúng tôi nghĩ rằng anh ấy sẽ trúng đòn, đấu thủ Kurogane đã chặn được nó bằng chuôi kiếm của mình! Thật là một cách ứng biến tuyệt vời!"

"Kurogane-kun đã dùng cách tương tự trong trận giả chiến với Stella-chan. Đỡ được một đòn vốn không thể đỡ bằng lưỡi kiếm. Một cách phòng thủ sử dụng cả lưỡi và chuôi kiếm, luôn hữu hiệu ở bất kì khoảng cách nào."

…Kuh! Giờ nghĩ lại, đúng là Kurogane-kun đúng là có cách phòng thủ kì lạ này…!

Trong lúc Oreki đang giải thích, Ayase thầm tiếc rẻ. Khả năng tập trung của Ikki thật đáng nể. Nhưng, tại sao cậu ấy vẫn còn duy trì được sự tập trung tới mức này? Đáng ra phải mất hết bình tĩnh mới đúng―

"―!?"

Nghĩ vậy, Ayase nhìn vào nét mặt Ikki và chết sững.

Biểu hiện của cậu lúc này không còn một chút giận dữ hay mất bình tĩnh nào mà lúc trước đã bộc phát ra. Ikki đã lấy lại được sự điềm tĩnh của mình. Cậu nhìn Ayase bằng ánh mắt vô cùng bình thản, giống như mặt hồ không một gợn sóng vậy.

Không thể nào…. Mình đã bị dụ vào bẫy…!?

Cơn rùng mình chạy dọc sống lưng, nhưng Ayase vẫn phản ứng ngay tức khắc. Cô đạp mạnh xuống sàn, mượn sức bật để thoát khỏi phạm vi tấn công của Ikki. Vừa đáp đất, cô cũng không quên dùng kiếm hộ thân vì nghĩ Ikki sẽ truy kích, nhưng không phải vậy. Ayase đứng tại chỗ và không hề bị tấn công. Cô nghĩ có lẽ mình đã nhầm, hoặc là cảnh giác quá mức.

Thế trận lại trở nên quân bình rồi.

Ayase vẫn còn Ấn phong trảm đang chờ sẵn. Cô không định kéo dài trận đấu này, nhưng nếu cứ liều lĩnh tấn công, cô có thể bị thương một cách vô nghĩa.

Khi cô đang nghĩ, lần sau mình nên cẩn thận hơn―

"…Tôi rất mừng."

Đúng lúc đó, chàng samurai với thanh katana đen, đối thủ của cô, thở phào nhẹ nhõm như vừa trút được gánh nặng.

"Hả?"

Vui mừng? Vì điều gì? Vì cô đã nới rộng khoảng cách giữa họ ư? Ayase cố gắng suy nghĩ để tìm ra ý nghĩa của những lời nói ấy.

"Đúng như tôi nghĩ, Ayatsuji-san vẫn là người mà tôi biết trước đây thôi."

Tất cả suy nghĩ của cô đều đồng loạt đình trệ khi thấy nụ cười hạnh phúc của Ikki.


Phần 6 Edit

Còn một người nữa cũng mỉm cười dịu dàng khi nghe thấy những lời của Ikki. Cô là giáo viên chủ nhiệm của cậu, cũng là bình luận viên kiêm người giám sát trận đấu này. Người đó là Oreki Yuuri.

Sáng nay cô đã nghe câu chuyện của Ikki, và sẵn sàng mạo hiểm phá luật để giúp cậu.

"Sensei, trận chiến của em mà cô sẽ giám sát hôm nay, đối thủ của em chắc chắn sẽ gian lận."

"KHỤ――!!!"

Ngụm cà phê trong miệng Oreki bị phụt ra ngoài và mũi cô cũng bắt đầu chảy máu khi nghe những lời này.

"Ca, hả!? Cô sẽ cầm máu; trong lúc đó, em có thể giải thích rõ ràng hơn được không!?"

Sau đó, Oreki đã được nghe toàn bộ rắc rối giữa Ayase và Ikki diễn ra tối qua. Ayase đã hẹn cậu ra gặp mặt. Sau khi Ikki tới nơi, cô đã nhảy xuống từ tầng thượng nhằm giảm bớt khả năng của cậu. Cả chuyện cậu dùng Ittou Shura phá vỡ tường để cứu cô nữa.

"Có-có chuyện như vậy sao…?"

Nếu chuyện này là thật thì đây là một vụ gian lận nghiêm trọng. Tuy chưa tới mức bị đình chỉ, nhưng Ayase chắc chắn sẽ bị truất quyền thi đấu.

"Nh-Nhưng làm sao em biết cô bé sẽ gian lận trong trận đấu?"

"…Khi hàng rào bị chém đứt, cô ấy đứng quay lưng lại với nó và cũng không hề làm gì cả, nhưng lúc đó chắc chắn em đã nghe thấy âm thanh do trường kiếm cắt vào vật rắn vang lên. Dù không biết chính xác thủ thuật đó là gì, nhưng từ đó mà suy, em nghĩ khả năng đặc biệt của Ayatsuji-san là đặt sẵn những vết chém tại nhiều nơi và có thể kích hoạt chúng tùy ý. Nếu làm được như vậy, em đoán rằng cô ấy đã đặt bẫy khắp trong đấu trường số sáu, nơi trận đấu diễn ra hôm nay, rồi. Dù sao, Ayatsuju-san đã giả vờ tự sát để vô hiệu hóa con át chủ bài của em, cô ấy chắc chắn sẽ làm bất cứ điều gì cần thiết để có thể đánh bại em."

"Ừm. tất nhiên rồi. Cô không nghĩ một người sẵn sàng làm chuyện đó sẽ không chơi đẹp trong trận đấu quan trọng thế này đâu…. khụ khụ khụ~ nhưng hành động tự sát và cố tình gây khó dễ này… chúng là một vấn đề lớn đó."

"Nhưng, chỉ bằng lời nói chủ quan của em cũng không đủ để được coi là bằng chứng, phải không ạ?"

"Đúng. Sensei tin Kurogane-kun, nhưng với địa vị của mình, cô cũng không thể làm chứng được. Dù sao, cô đã hiểu tình hình rồi. Sensei sẽ coi chừng giúp em. Nếu thấy bất kì một dấu hiệu gian lận nào, cô sẽ cho dừng trận đấu ngay lập tức. Em có thể yên tâm được rồi, Kurogane-kun."

"Không, cô làm ơn đừng cho lật tẩy nó hay cho dừng trận đấu."

Máu mũi của Oreki lại tiếp tục chảy. Cô cảm thấy choáng váng vì thiếu máu, nhanh chóng dùng khăn giấy bịt lỗ mũi và hỏi Ikki.

"Hả? Ý, ý em là sao? Cô hoàn toàn không hiểu em đang nói gì cả! Nếu vậy, em nói với cô từ nãy tới giờ để làm gì chứ?"

"Nếu cô hỏi lí do khu trường học chính bị phá hoại thì em đâu có lựa chọn nào khác ngoài việc nói thật. Hơn nữa, nếu em không nói trước, chắc chắn cô sẽ chú ý tới sự gian lận của Ayatsuji-san, và cho dừng trận đấu ngay lập tức. Nhưng… em không muốn cô làm vậy."

"Tại sao!? Nếu thực sự Ayatsuji-san có gian lận, Kurogane-kun sẽ được xử thắng. Em hiểu tầm quan trọng từng trận

Rakudai Kishi no Cavalry V2 Page 201-0

thắng trong giải đấu chọn đại diện này mà, phải không?"

"Vâng, em biết chứ. Nếu không tiếp tục chiến thắng, em sẽ không thể trở thành đại diện được."

"Đúng, nói thẳng ra, với xuất phát điểm của mình, em sẽ không thể được chọn nếu không toàn thắng. Em hiểu điều đó mà vẫn muốn cô không tố cáo sự gian lận ư?"

"Phải, làm ơn đừng làm vậy, Sensei."

Oreki không thể hiểu điều đó, vì Ikki khao khát chiến thắng hơn bất cứ ai. Cô biết Ikki từ lần làm bài kiểm tra đầu vào. Oreki chưa từng thấy ai có tín tâm mạnh mẽ và kiên định như cậu.

Oreki rất buồn khi một người như vậy lại bị lãng phí một năm học chỉ vì sự vô lý của những người lớn. Rồi sự thay đổi trong hệ thống điều hành nhà trường năm nay đã cho cậu một cơ hội công bằng. Ikki nên là người muốn chiến thắng bằng mọi giá mới phải. Mặc dù vậy, tại sao cậu lại cầu xin cho một người đã phá vỡ lòng kiêu hãnh của một hiệp sĩ chỉ nhắm mục đích chống lại chính bản thân mình?

"…Em có thể cho cô biết lí do không?"

"Vì em muốn tin tưởng cô ấy."

"…Em muốn tin tưởng?"

"Vâng…. Em vẫn luôn suy nghĩ về điều này từ khi chuyện đó xảy ra. Một người bạn đã nói với em, nếu cắt đứt mọi sự ràng buộc với cô ấy, em chắc chắn sẽ thắng, cho dù có sự gian lận chăng nữa. Nhưng liệu như vậy có ổn không? Em không ngừng nghĩ về nó nhưng vẫn không thể tìm được câu trả lời… nhưng hiểu rất rõ một điều."

"Là gì vậy?"

"Trong thâm tâm, em không muốn cắt đứt với cô ấy…. Đó là lí do tại sao em tin đằng sau chuyện này có nguyên nhân của nó. Có lẽ Ayatsuji-san đang gặp chuyện khó khăn gì đó, đến mức khiến cô ấy mất đi tỉnh táo."

Ikki biết. Mỗi khi Ayase tiến gần hơn tới bí kỹ của cha mình, dù chỉ là một chút, cô đều rất vui, như một đứa trẻ vậy. Cậu hiểu nụ cười đó của Ayase. Và cả cái cách cô nói yêu bàn tay thô ráp, chai sạn do vung shinai của cậu. Ikki không thể nào tin được tất cả chúng đều là dối trá.

"Vì thế, em đã quyết định. Em sẽ tin rằng Ayatsuji-san tối qua không phải là người mà mình vẫn biết."

Khi con người lâm vào cảnh tuyệt vọng, họ trở nên mù quáng mà không biết, tới mức đánh mất bản thân. Ikki hiểu, vì chính cậu đã tự thân trải qua điều đó. Và điều duy nhất có thể cứu vớt một người trong tình trạng này là một ai đó tin tưởng, sẵn sàng đưa tay ra nắm lấy họ. Chỉ cần như vậy mà thôi.

Đó là lí do, nếu Ayase cũng giống cậu, không thể nghe thấy tiếng gào thét của trái tim mình vào lúc này, thì―

"Em muốn giúp cô ấy. Vì vậy, Sensei, làm ơn hãy cho em cơ hội cuối cùng để khẳng định mục đích của cô ấy."

…Thật là, ai lại có thể từ chối sau khi nghe một câu chuyện như vậy chứ.

Luôn muốn thi đấu công bằng, cho dù người đó có là kẻ địch của mình. Một hình mẫu lí tưởng mà mọi hiệp sĩ nhắm tới.

Oreki cũng vậy, đó là lí do cô chấp nhận thỉnh cầu của Ikki. Tất nhiên cô đã nhìn thấu trò gian lận của Ayase ngay từ đầu nhưng vẫn không cho dừng trận đấu, vì cô đã quyết định giao trận đấu và cả trái tim cô gái đơn độc kia cho Ikki.

Cô sẽ không cản trở trận đấu. Oreki chỉ im lặng theo dõi Ikki.

Hãy giúp cô bé, người bạn quý giá của em, đi―


Phần 7 Edit

Thẳng thắn mà nói, mọi chuyện đã nằm trong lòng bàn tay Ikki ngay từ khi bắt đầu. Tất nhiên cậu biết Ayase đã đặt rất nhiều bẫy xung quanh thu vực thi đấu, và cũng biết cô không muốn kéo dài trận chiến này. Đó là lí do Ikki lập tức tấn công một cách tùy ý, sau khi đợt tấn công của cô chấm dứt. Cậu để cho Ayase chớp thời cơ phản công, một đòn có tính chất quyết định tới số phận của trận đấu.

Tất cả chúng… đều nhằm mục đích giao tiếp với Ayase thông qua những đường kiếm của họ.

Mình nên làm chuyện này ngay từ đầu mới phải.

Ikki mỉm cười chua chát trước sự ngu ngốc của mình.

À phài, đúng rồi, một thằng con trai đã không thể nhận ra cảm xúc của người gần gũi nhất, cũng là người yêu mình, trong suốt một tháng trời thì không nào có thể hiểu được Ayatsuji-san chỉ bằng những lời nói được. Sau cùng, thứ duy nhất mà mình có là kiếm. Và mình cũng là người duy nhất có thể hiểu được cảm xúc thật của người khác thông qua kiếm.

Nhưng, ngay lúc này đây, Ikki lại có thể hiểu được rất rõ cảm xúc đích thực của Ayase.

"Tôi rất mừng…. Đúng như tôi nghĩ, Ayatsuji-san vẫn là người mà tôi biết trước đây thôi."

"…Ý cậu là gì?"

"Nghĩa là Ayatsuji-san không phải là người có thể hành động như chưa hề có chuyện có chuyện gì xảy ra sau khi chị làm sai chuyện gì đó."

"…Tôi còn tưởng cậu định nói gì cơ… ahahaha. Sau khi bị áp đảo tới mức này mà vẫn còn nói được mấy điều vô nghĩa như vậy, cậu không cảm thấy chúng hơi thừa thãi sao? Hoặc có lẽ cậu quá tốt bụng đó."

Ayase nhìn vào mắt Ikki, cách nói chuyện của cô cay độc giống hệt lúc tối qua trên sân thượng. Nhưng―

"Nó không hề vô nghĩa."

Ikki sẽ không bị những cảm xúc giả dối của cô đánh lừa nữa, vì kiếm không bao giờ nói dối.

"Kiếm chiêu của chị, bộ pháp, nhịp điệu tấn công, cách hô hấp, tất cả chúng đều rất hỗn loạn. Không nói tới những thứ tôi đã dạy, chị còn không thể làm được những điều mình đã làm rất tốt trước đây. Kể cả những đòn tấn công nhanh, vốn là sở trường của chị, cũng rất yếu ớt. Đó là lí do tại sao tôi đỡ được chúng rất dễ dàng. Dù có ra vẻ xấu xa thế nào, chị cũng không tài nào lừa dối được chính bản thân mình. Kiếm thuật là sự kết hợp của tâm trí, kĩ thuật và cơ thể. Nếu trái tim dao động thì kiếm chiêu không thể có được sức mạnh thực sự của nó…. Ayatsuji-san, chị là một người kiêu hãnh hơn chị nghĩ nhiều đó."

"Kh-Không phải vậy!"

Ayase đột ngột lớn giọng khi nghe những suy luận của Ikki.

"Tôi không dao động! Dù cậu có kiêu hãnh tới mức nào, nhưng nếu thua trận, tất cả sẽ kết thúc! Tôi đã tự mình trải qua điều đó hai năm trước! Những lời nói hoa mĩ chẳng có nghĩa gì cả, chúng không thể mang lại chiến thắng! Vì cậu không thể bảo vệ được gì nếu thất bại! Chính vì lẽ đó, tôi sẽ dùng bất cứ cách nào cần để có thể thắng! Để chiến thắng, tôi sẽ bất chấp thủ đoạn, và lấy lại mọi thứ thuộc về mình!"

Thay vì phản bác lập luận của Ikki, những lời đó giống như Ayase đang cố gắng thuyết phục chính mình hơn. Trở nên tuyệt vọng nên cô đã tự bịt tai lại, ngăn cản tiếng gào thét từ chính trái tim mình. Ikki hiểu rất rõ điều đó. Cũng giống những gì cậu đã làm trong quá khứ.

"…Vậy thì, chỉ còn một điều duy nhất mà tôi có thể làm."

Cậu cần phải để cô nghe thấy những tiếng thét đó. Đó là điều duy nhất cần làm ngay lúc này. Vì thế, Ikki hướng mũi kiếm của Intetsu về phía Ayase.

"Bằng điểm yếu nhất của mình, tôi sẽ lấy lại niềm kiêu hãnh cho chị."

Cậu tuyên bố chắc nịch.


Phần 8 Edit

"Ooh! Đấu thủ Kurogane đã xuống tấn thủ thế! Giống như lúc bắt đầu trận đấu, đây là khởi thủ thức của một đòn tấn công! Dù đã phải chịu những nhát chém bí ẩn, nhưng trên gương mặt anh vẫn không có chút dấu hiệu lo sợ nào! Kẻ tồi tệ nhất đang chuẩn bị tấn công! Phải chăng anh đã nhìn thấu được những nhát chém vô hình đó!?"

Ayase lập tức phản ứng lại động tác này của Ikki. Cô lùi lại phía sau để gia tăng khoảng cách. Hành động thì rất bình tĩnh, nhưng tâm trí cô lại rất rối bời.

Mình đã sai rồi sao!? Tiếng thét từ trái tim mình ư!?

Những lời nói vừa rồi là sao vậy? Chuyện đó không thể nào xảy ra được.

Dù có phải làm gì đi nữa, mình cũng phải lấy lại võ đường, để cho cha được thanh thản!

Mình không dao động, cũng không cố gắng đánh lừa bản thân. Kurogane-kun chỉ muốn đánh lạc hướng mình mà thôi.

Ayase mạnh mẽ thuyết phục chính mình bằng những lời đó, và không muốn nghĩ sâu hơn về những lời Ikki nói nữa.

―Nếu cậu đã nói vậy thì rất tốt. Tôi sẽ dùng chính những điểm sai sót trong kiếm thuật của mình, những thứ mà cậu vừa nói, để kết thúc trận đấu này!

Khoảng cách lúc này giữa hai người là ba mươi mét. Và khoảng không gian đó có một cái bẫy rất nhiều nhát kiếm vô hình. Ayase đã hoàn toàn nhớ được tốc độ tấn công của Ikki, thông qua lần đầu cậu tấn công.f Lần này, cô có thể kích hoạt Ấn phong trảm vào khoảng khắc trí mạng!

"Tôi tới đây, Ayatsuji-san."

Ngay lập tức, Ikki bật người, lao thẳng về phía trước như một mũi tên!

Đây rồi!

Ngay lúc đó, Ayase kích hoạt những vết kiếm tạo ra bởi Ấn phong trảm ở ngay phía trước Ikki. Khoảng không trước mặt cậu đột ngột xuất hiện một lưỡi dao chân không có thể cắt đứt bất cứ thứ gì nó chạm vào. Có nó, Ikki sẽ không thể vượt qua mà không dính một vết xước nào được. Nhưng―

"Cái―!?"

Thân hình Kurogane Ikki đột ngột lao về trước với vận tốc của một viên đạn, tốc độ của cậu lúc mới bắt đầu trận đấu không thể so sánh được, và bỏ lưỡi dao của Ayase lại phía sau. ― Loại siêu tốc độ này cũng giống như Ittou Shura!

"Tốc độ gì vậy!? Đấu thủ Kurogane cuối cùng cũng đã sử dung tới con át chủ bài của mình, Ittou Shura!"

Ta, tại sao!? Khả năng đó đã được sử dụng rồi mà…!

Giọng nói của Oreki đã làm thức tỉnh Ayase đang bối rối.

"À, đó không phải là Ittou Shura―"

"Hả? Thật vậy sao, Oreki-sensei?"

"Cậu ấy chỉ đang tăng tốc bằng cách giải phóng ma lực, giống như mọi người hay làm thôi."

Giải phóng ma lực!

Nghe những lời đó, Ayase rốt cuộc cũng nhận ra mình đã sai sót ở đâu.

Giải phóng ma lực là cách phóng thích ma lực để gia tốc và làm tăng sức mạnh của bản thân người đó. Đây là kĩ thuật gia tăng khả năng vật lý của cơ thể được rất nhiều Blazer sử dụng. Tất nhiên, Ayase cũng đã từng dùng cách này.

"Kurogane-kun không có nhiều ma lực như những học sinh khác, cậu ấy chỉ có thể sử dụng một hay hai lần trước khi nó cạn kiệt mà thôi. Đó là lí do tại sao lúc bình thường cậu ấy không sử dụng nó. Nhưng, 'không dùng' khác với 'không thể dùng'. Có lẽ vì một lí do nào đó, lần này Kurogane-kun không thể sử dụng Ittou Shura nên đã dùng cách này để thay thế."

Đúng như Oreki đã nói, 'không dùng' khác với 'không thể dùng'. Bình thường Ikki 'không dùng' vì cậu không có nhiều ma lực. Nhưng, lúc này, vì thời gian để tiếp tục sử dụng Ittou Shura vẫn chưa đủ, cậu không còn cách nào ngoài dùng ma lực để tăng tốc bản thân. và bằng cách giải phóng toán bộ lượng ma lực trong một lần duy nhất, Ikki đã đạt được tốc độ không kém Ittou Shura bao nhiêu!

Mình đã quá lo lắng về Ittou Shura!

Một sai lầm chết người. Ikki đã tiến vào phạm vi có thể chém Ayase làm đôi, chỉ cần một nhát chém siêu tốc duy nhất.

Sử dụng Ấn phong trảm cũng không còn kịp nữa.

Lần này, cô đã hoàn toàn bị đánh lừa.

Nhưng, đây vẫn phải là kết thúc đâu!

Ikki đã vượt qua nơi mà Ấn phong trảm có thể chạm tới. Ayase không thể nào tránh được nhát kiếm này nữa. Nhưng cô vẫn có thể đỡ lấy nó một lần duy nhất, bằng cách sử dụng toàn bộ sưc mạnh của mình, và lần nữa nới rộng khoảng cách giữa hai người! Sau đó, ma lực của Ikki sẽ cạn kiệt. Cậu sẽ không thể di chuyển nhanh như đạn được nữa.

Cơ hôi chiến thắng của mình vẫn còn! Phải chặn được đường kiếm này bằng mọi giá!

Ayase hét lên, và vung Hizume chém mạnh vào Ikki đang ở trước mắt mình―

Nhát kiếm đó đã chém vào không khí.

"―Hả…."

Ikki... chắc chắn đã ở trước mắt cô―

Nhát kiếm toàn lực của Ayase chỉ có thể chém sượt qua mũi Ikki, khi cậu đang lao tới. Nó vẫn không trúng. Cô tính sai khoảng cách giữa họ ư? Không. Chắc chắn Ikki đã tiến vào tầm kiếm của cô. Nhưng Ikki đó lại đang tan biến giống như ảo ảnh vậy. Và một Ikki khác ở ngay phía sau đang lao tới.

Ayase chớp mắt. Cô không tài nào hiểu nổi chuyện gì đang xảy ra nữa. Nhưng sự bối rối này không phải không có nguyên nhân. Đây chính là một kiếm kĩ tuyệt chiêu mà Kurogane Ikki sở hữu, một chiêu có thể sánh ngang với đệ thất thức, Raikou. Lấy bộ pháp làm căn bản, trong lúc đang chạy, cậu đã tạo ra một ảo ảnh phía trước mình, làm sai lệch khoảng cách giữa đối thủ với bản thân.

"Tuyệt kiếm đệ tứ thức―Shinkirou (Ảnh lang)."

Ngay lúc đó, lưỡi kiếm Intetsu mang theo toàn toàn bộ sức mạnh của Ikki chém rách cả không gian và Ayase.


Phần 9 Edit

"Trận đấu kết thúccccc! Đòn tấn công của đấu thủ Kurogane đã hoàn toàn trúng đích!"

Sau lời tuyên bố đầy phấn khích của trọng tài, những khán giả cũng đồng loạt hoan hô.

"Đấu thủ Ayatsuji đã ngã xuống sàn đấu! Nhưng cô không hề chảy máu…! Rốt cuộc chuyện này là sao…?"

"*Khụ, khụ*…Phải, là vì Kurogane-kun đã chuyển Device của mình sang dạng ảo ảnh ngay trước khi chém cô bé."

"Vậy, cô ấy chỉ bị kiệt sức chứ không bị thương nghiêm trọng vì nhát kiếm vừa rồi sao?"

"Phải, đúng là vậy."

"Nhưng, tại sao cậu ấy lại làm vậy? Là vì không muốn làm tổn thương phụ nữ ư?"

"Không phải vậy. Trước đây, cậu ấy đã từng chém tôi đó. Chắc chắn ngay từ đầu cậu ta đã chỉ muốn làm Ayatsuji-san kiệt sức mà thôi… vì lần này, chiến thắng không phải là mục đích duy nhất của Kurogane-kun."

Oreki thì thầm với chính mình, và nhìn xuống sàn đấu.

Dưới sân, Ayase vừa ngã xuống đang gắng gượng dồn sức vào hai chân để đứng dậy. Vẫn còn run rẩy, Ayase ngẩng đầu nhìn Ikki đang đứng trước mặt cô.

"…Cậu đang muốn… làm trò gì vậy…?"

"Gì cơ?"

"Đừng giả ngốc… sao cậu không dùng kiếm thật chém tôi…!?"

"Tôi không cần phải làm vậy. Ayatsuji-san không thể chiến đấu được nữa rồi."

Cậu ta chế giễu mình…!

Cảm thấy bị xem thường, coi đó là một sự sỉ nhục, Ayase dùng hết sức đứng lên. Người bị Device dạng ảo ảnh chém trúng không bị tổn thương vật lý, chỉ bị bòn rút sức bền cơ thể mà thôi. Ayase rất tự tin vào sức bền của bản thân, bằng chứng là cô có thể dễ dàng bắt kịp Ikki và Stella trong lúc họ tập chạy vào buổi sáng. Sự mệt mỏi này không là gì cả.

"…Hả?"

Đáng lý phải là như vậy… nhưng cô lại cảm thấy cơ thể mình không còn chút sức lực nào cả.

"…Tại sao…?"

Mình phải đứng lên, phải thắng trận chiến này, nếu không mọi chuyện sẽ kết thúc. Mình sẽ không thể cứu được cha…. Tại sao, tại sao chứ? Trái tim mình… sao lại lạnh lẽo thế này? Khi trái tim không còn kích động cũng là lúc ý chí chiến đấu của Ayase sụp đổ, chút sức lực duy nhất còn sót lại cũng hoàn toàn tiêu tán. Ayase đã nhận ra sự thật này. Rằng cô không muốn tiếp tục một trận đấu mà bản thân không hề tự hào về nó.

Mình hiểu rồi…. Vậy ra đây là tiếng thét từ trái tim sao….?

Khi con người bị dồn vào chân tường, họ chỉ có thể đứng lên khi vẫn còn sự kiêu hãnh ở trong tim. Nhờ đó, họ vẫn có thể tiếp tục, biết rằng mình phải tiếp tục. Họ tự động viên bản thân không được phép từ bỏ.

Trước đây, Ayase cũng như vậy. Không quản phải luyện tập vất vả thế nào, không quan tâm hai tay phồng rộp tới mức này, cô vẫn có thể chịu đựng tất cả chúng, vì cô mang trong mình niềm kiêm hãnh của người kế thừa kiếm thuật nhà Ayatsuji.

Nhưng… bới Ayase hiện giờ, người đã từ bỏ niềm kiêu hãnh đó….

"…Đúng như Kurogane-kun nói."

Cô không còn sức lực để đứng lên nữa.

"…Tôi đã thua rồi."


Phần 10 Edit

"Wow, đấu thủ Ayatsuji đã phát ra tín hiệu đầu hàng! Trận đấu tới đây là kết thúc~~! Đúng như kì vọng, Kẻ tồi tệ nhất, đấu thủ Kurogane đã chiến thắng! Với nó, anh đã có chiến thắng thứ mười một liên tiếp! Anh đã đánh bại những người nổi tiếng như Thợ sănKẻ cuồng tốc độ để có chuỗi trận thắng này! Giờ thì chúng tôi có thể tự tin nói rằng anh sẽ trở thành một đại diện của trường ta tại Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ!"

Liếc nhìn những khán giả đang reo hò một cách phấn khích, Ayase bật ra một tiếng cười khô khốc.

"Mình thật chẳng ra gì… nhưng, thôi bỏ đi, mình thậm chí đã không thể giữ được niềm kiêu hãnh của bản thân nữa…."

Những lời nói từ miệng cô cũng giống như một cách tự chế giễu bản thân.

Nhưng, lời tự giễu đó―

"Chị đâu có như vậy."

Đã bị Ikki phủ nhận một cách mạnh mẽ.

"Hả…?"

"Chị đã lạc lối, mắc sai lầm, và cuối cùng đã khiến bản thân trở nên mù quáng, nhưng vẫn chưa vứt bỏ nó. Đó chính là sức mạnh của Ayatsuji-san."

Và Ikki đưa tay cho Ayase vẫn đang quỳ trên sàn đấu.

"Ayatsuji-san, làm ơn hãy nói với em… Tên Thực kiếm giả đã lấy đi thứ gì của chị? Là gì mà lại khiến chị trở nên thế này?"

"Và cậu định làm gì sau khi nghe chuyện đó….?"

"Em sẽ lấy lại nó cho chị."

Những lời nói của Ikki không hề có chút ngập ngừng hay một ý nghĩa nào khác khiến người nghe có thể hiểu lầm. Nếu Ayase trả lời cậu, Ikki sẽ chiến đấu vì cô mà không hệ do dự. Cô hiểu, và chính vì hiểu rất rõ điều đó, cô nói―

"…Mình không thể nói với cậu, vì nó chẳng có chút can hệ nào tới cậu cả."

Ayase không thể để Ikki chiến đấu với con quái vật đó. Cô không thể để một người tốt như cậu bị thương vì người như mình được.

Chỉ cha là đã quá đủ rồi. Mình không thể chuyện tương tự xảy ra với cậu ấy nữa.

Đó là lí do tại sao Ayase che giấu mọi chuyện. Nhưng―

"Vậy thì em sẽ tự điều tra chuyện này."

"Hả?"

"Em sẽ bám theo chị, tìm hiểu và điều tra mọi chuyện."

"Cậu, cậu đang nói gì vậy….?"

"Em sẽ điều tra mọi chuyện, và lấy lại tất cả cho chị. Ayatsuji-san đã từng bám theo em trước đây, vậy nên chúng ta coi như hòa. Và em không có lí do phải nghe theo lời phản đối của chị, đúng không?"

Mình không thể hiểu nổi. Câu "chúng ta coi như hòa" là nghĩa gì chứ…? Làm vậy chẳng hề công bằng chút nào, chỉ khiến nó càng thêm rắc rối.

"…Vì sao…?"

Ayase không thể ngăn được sự run rẩy trong giọng nói của mình, cô cũng không thể cầm nổi những giọt nước mắt đau khổ được nữa.

"Cho dù mình đã phản bội Kurogane-kun…. Cho dù mình đã làm những chuyện kinh khủng như vậy…. Tại sao… cậu lại muốn giúp mình?"

Ayase hỏi bằng giọng vỡ òa. Câu trả lời của Ikki lại vô cùng đơn giản và rõ ràng.

"Em không cần lí do để gạt đi những giọt nước mắt cho người bạn của mình."

"…!"

Trong một thoáng, hình ảnh Ikki trong mắt Ayase đã trở thành thân ảnh của Kaito. Người cha sẵn sàng chiến đấu vì học trò của mình. Ikki cũng giống như ông. Cho dù có bị chế nhạo hay nhổ nước miếng vào mặt, họ cũng không cầm kiếm vì những thứ tầm thường như vậy. Nhưng, nếu người quan trọng đối với bản thân bị tổn thương, họ sẽ vung kiếm lên mà không chút do dự.

À…. Phải, giờ thì mình đã hiểu….

Ayase trở nên mù quáng từ khi nào? Chàng kiếm sĩ trước mắt này chính là hình mẫu mà cô theo đuổi suốt bao năm học kiếm thuật. Ayase nhìn vào hai bàn tay mình. Chúng đã chai sạn rất nhiều, không còn có thể coi là đẹp được nữa. Cũng giống như cha cô và Ikki, là bàn tay của một kiếm sĩ.

Đúng vậy, mình chỉ muốn trở thành một kiếm sĩ giống như cha. Đó là lí do mà mình cầm kiếm.

Ayase đã đối mặt với sức mạnh đầy tính bạo lực của Kuraudo, và trở nên mù quáng vì muốn lấy lại võ đường. Lúc này, khi đã khôi phục được lòng kiêu hãnh của bản thân, Ayase cuối cùng cũng nhớ ra điều mình luôn theo đuổi, và siết chặt tay.

Vào khoảng khắc đó, trái tim Ayase cuối cùng đã quyết định.

"…Kurogane-kun… làm ơn hãy giúp mình… !"

Điều mà cô cần làm bây giờ không phải là đi ngược lời dạy của cha mình và phản bội niềm kiêu hãnh của bản thân, đắm chìm trong đau khổ nữa. Mà là dựa vào chàng trai tốt bụng, mạnh mẽ trước mặt, và tin tưởng vào chiến thắng của cậu.

Đó là lí do Ayase nắm lấy bàn tay đang chìa ra của Ikki.

"Đó chính là những lời mà em muốn nghe."

Vừa nói, Ikki vừa mỉm cười hạnh phúc và nắm lấy tay Ayase.

  1. Shinai: kiếm tre dùng trong kiếm đạo Nhật Bản.

</noinclude>


Chương 4: Kịch chiến - [Kẻ Tồi Tệ Nhất] vs [Thực kiếm giả] Edit

Phần 1 Edit

Giờ đã là nửa đêm, sau khi trận chiến giữa Ikki và Ayase kết thúc. Một bóng hình đơn độc xuất hiện trong khu rừng mà Ikki thường xuyên tập luyện. Cái bóng đó đang vung thanh katana màu đen dưới ánh trăng.

Một đêm không có gió, nhưng tiếng kiếm phong thì lại có thể nghe thấy rất rõ. Những đường kiếm rất đẹp mắt, giống như chúng đang khiêu vũ vậy.

Nhưng những đường kiếm đó đột ngột dừng lại.

"Stella?"

Cái bóng… Kurogane Ikki dừng tay, quay người lại, vừa gạt đi mồ hôi vừa hỏi. Cậu cảm nhận được sự hiện diện của một người ở đó. Quả nhiên, một cô gái với mái tóc màu lửa cực kì nổi bật xuất hiện. Chính là Stella Vermillion.

Cô khẽ nhíu mày, nhưng giọng nói vẫn điềm tĩnh.

"Anh vẫn còn luyện tập sao? Nếu không nghỉ ngơi đầy đủ, có thể sẽ ảnh hưởng xấu tới trận chiến ngày mai đó."

Trận chiến mà Stella nhắc tới là trận đấu tay đôi với Kuraudo. Sau khi trận chiến với Ayase kết thúc, cô đã kể lại mọi chuyện cho Ikki và Stella nghe. Từ đấu tới cuối, chuyện đã xảy ra hai năm trước.

Chuyện Ayatsuji Kaito, Samurai cuối cùng, đã bị đánh bại như thế nào.

Và sau khi mọi chuyện, Ikki hứa với Ayase, cậu sẽ đấu tay đôi với Kuraudo vào ngày mai để lấy lại võ đường. Ngày mai… một trận chiến còn khó khăn hơn hôm nay rất nhiều đang chờ đợi cậu. Vậy nên quyết định khôn ngoan nhất lúc này là nghỉ ngơi. Ikki cũng hiểu điều đó, nhưng cậu không thể bình tĩnh được.

"…Anh thấy sốc ư?"

"À, phải… Với anh, Kaito-san cũng giống như thần tượng vậy."

Ikki, người đã bị những người lớn trong gia tộc Kurogane bỏ mặc, một người như Kaito cũng giống như sự phụ truyền dạy kiếm thuật cho cậu vậy. Ikki đã xem rất nhiều trận đấu của ông, phân tích, luyện tập những kiếm kĩ trong đó không biết bao nhiêu lần, và cuối cùng cũng đánh cắp được chúng. Đó chính là những bước khởi nguồn đầu tiên để tạo ra kiếm sĩ Kurogane Ikki như hiện tại. Vậy nên, những chuyện mà Ayase kể lại là một cú sốc đối với cậu. Suy yếu vì bệnh tật, thua trong một trận đấu không sử dụng ma thuật… Nói cách khác, không phải là trận đấu giữa một hiệp sĩ ma thuật và một kiếm sĩ. Một trận chiến công bằng, và Kaito đã hoàn toàn bị đánh bại.

"Đúng như anh đoán, Kurashiki-kun thực sự không phải kẻ dễ chơi."

"Anh có hồi hộp không?"

"…Có chứ, vì hắn là một đối thủ rất mạnh."

Kurashiki Kuraudo, học sinh năm ba, át chủ bài của Học viện Donrou. Hắn đứng thứ tám chung cuộc của Lễ hội năm ngoái. Thông tin về một kẻ như thế rất dễ để tìm thấy. Device của hắn là Orochimaru(Cự xà), một thanh kiếm màu trắng có răng cưa, điều đặc biệt là chiều dài thân kiếm có thể tăng lên. Với nó, ý nghĩa của từ ‘khoảng cách’ không còn tồn tại nữa. Kuraudo có thể đánh trúng đối thủ bằng tốc độ của một viên đạn, cho dù hai người đang cách xa nhau, hắn có thể tấn công trong toàn bộ phạm vi đấu trường nên việc né tránh là rất khó khăn. Nếu đối thủ áp sát, hắn có thể thu ngắn Orochimaru thành một thanh đoản kiếm và áp đảo bằng những đòn tấn công liên tục. Xà cốt kiếm, ma thuật của Kuraudo, hoàn toàn không bị giới hạn bởi khoảng cách và cũng không có bất kì điểm mù nào. Nó không phải một đòn chớp nhoáng, nhưng lại mang theo một sức manh tấn công đáng sợ. Sự thay đổi khoảng cách của đối thủ với bản thân là một trong những điều khó giải quyết với một kiếm sĩ như Ikki, người có sử trường cận chiến bằng kiếm.

Với ma thuật đó, Kuraudo còn được gọi là 'Sát kiếm sĩ', và đúng như biệt danh của mình, khả năng của hắn là thiên địch của kiếm thủ. Và hắn đã đánh bại Kaito. Vậy nên Ikki có cảm giác Kuraudo vẫn còn những con bài chưa sử dụng.

"Nhưng, có một điều mà anh hiểu."

Ngay từ lúc đụng độ ở nhà hàng, Ikki đã biết Kuraudo là một người hiếu chiến và ưa bạo lực. Nhưng đó lại không phải là do khiến cho cậu không thể bình tĩnh được.

"…Stella. Sau khi nghe chuyện của Ayatsuji-san, em nghĩ sao?"

"Chị ấy bị một tên chó dại đeo bám và gây rắc rối, em thấy tôi nghiệp chị ấy."

"Chỉ có vậy thôi sao? Anh…."

"Anh không cần nói tiếp nữa."

Stella ngắt lời cậu và nói.

"Chắn chắn suy nghĩ của chúng ta về chuyện này là giống nhau. Vì thế mà anh hỏi em, không phải ư?"

"Là vậy sao…. Phải, đúng thế. Anh biết Stella sẽ hiểu mà."

Gương mặt Ikki sáng lên vì hạnh phúc. Cậu rất vui vì suy nghĩ của hai người giống nhau.

"Nhưng cho dù sự thật là thế nào cũng không phải là điều Ikki cần lo, đúng không? Điều anh phải làm vẫn không hề thay đổi."

"Phải. Đúng vậy."

Cậu gật đầu. Và một lần nữa, Ikki lại vung kiếm trong bóng đêm.

…Trạng thái của cơ thể rất tốt. Cũng không hề có vấn đề gì về sức bền. Tất cả những gì còn lại là chờ đợi. Sau ngày mai, mọi chuyện sẽ được giải quyết.

―Câu chuyện đã xảy ra hai năm về trước, và cả sự thật mà Ayase vẫn chưa nhận ra nữa.


Phần 2 Edit

Buổi tối hôm sau, Ayase dẫn Ikki và Stella tới nơi từng là võ đường của nhà Ayatsuji.

"Con đường này gợi lại thật nhiều hoài niệm."

Ikki thì thầm trong khi rảo bước tới chốn cũ.

"Nghĩ lại thì, chẳng phải Kurogane-kun đã tới thách đấu với võ đường nhà mình một lần rồi sao?"

"Vâng. Nhưng em đã quay về khi các môn sinh nói nơi này không còn nhận lời thách đấu nữa."

"Đó là hồi Ikki học sơ trung, phải không? Anh nói đã tới rất nhiều nơi và võ đường khác nhau mà."

"Hồi đó anh vẫn còn xốc nổi lắm. Cứ có thời gian rảnh, anh lại đi khắp nơi và tìm các võ đường để thách đấu."

"Phải rất dũng cảm mới làm được chuyện đó. Nhưng Kurogane-kun, chẳng phải như vậy rất nguy hiểm sao? Một học sinh sơ trung đi thách đấu với các võ đường, cậu chưa bao giờ bị đập thành bột nhão vì cả gan như vậy sao?"

"Có chứ. Đã vài lần em bị các môn sinh của võ đường quần công tới sống dở chết dở rồi đó. Nhưng vì em đã tới thách đấu nên cũng chẳng thể trách họ được. Kẻ thách đấu không được quyền phàn nàn dù cho có xảy ra chuyện gì. Đó chính là luật bất thành văn."

Đúng vậy. Ikki biết những sự nguy hiểm đó, và số lần cậu gần chết đã vượt quá số ngón tay rồi. Nhưng lúc đó, cậu chỉ muốn mạnh hơn bằng bất cứ cách nào. Vì bị những trưởng bối trong gia tộc bỏ mặc không ngó ngàng, Ikki muốn tự mình trải nghiệm tất cả, hấp thu tất cả những gì có thể,và trở nên mạnh mẽ hơn.

Nhưng, mình không hề làm mấy chuyện như tấn công môn sinh và buộc võ đường phải nhận lời thách đấu khi bị từ chối.

Trong lúc hồi tưởng, ba người đã rời khỏi đường lớn, tiến vào một khoảng sân với những lùm cây nhỏ. Trước mặt họ là một ngôi nhà trơ trọi được những bức tường bao quanh.

"Nơi này… đã từng là nhà của mình."

Nhưng giờ đây, dùng cụm từ ‘phủ đệ bỏ hoang của một samurai’ để hình dung nnons là thích hợp nhất. Những viên đá lót đường lộn xộn sai vị trí. Còn hai cánh cổng gỗ, cái thì xiêu vẹo, cái thì đã đổ. Gần võ đường thì đầy cuống thuốc lá, hộp đựng đồ ăn, vỏ chai nhựa các loại. Những bức tường trắng xung quanh thì toàn là các bức graffiti màu mè vô vị.

"Mấy nét sơn nguệch ngoạc này là thứ gì vậy? Em từng nghe có những người vẽ graffity cực đẹp, nhưng chắc chắn không phải là mấy thứ này rồi."

"…Chị nghĩ em không nên ngạc nhiên đâu, Vermillion-san. Nơi này giờ giống một đống hổ lốn hơn."

Ayase dẫn họ đi vào trong với nét mặt đau xót, giống như cô đang bị sự thất vọng về bản thân gặm nhấm vậy. Cũng chẳng trách được, khi ngôi nhà yêu quý bị thành ra thế này thì cô thấy vậy cũng là tất nhiên thôi.

Mình phải lấy lại nơi này cho chị ấy.

Ikki lần nữa hạ quyết tâm, và rút từ ba lô ra một thanh kiếm gỗ.

"Kurogane-kun… mình muốn hỏi một chút, cậu sẽ lấy lại võ đường bằng cách nào?"

"Dĩ nhiên là đi thẳng vào thẳng vào trong và thách đấu với chủ nhân võ đường rồi. Em cũng đâu có cách nào khác, phải không?"

Sau khi nghe chuyện đã xảy ra hai năm trước, Ikki nghĩ rằng cách làm của Kuraudo hợp lệ một cách đáng ngạc nhiên. Tất nhiên là trừ bỏ chuyện tấn công môn sinh để buộc võ đường chấp nhận lời thách đấu, nhưng mọi chuyện còn lại: cả hai bên đều đã đồng ý thi đấu, có trọng tài giám sát. Nói cách khác, dù là tốt hay xấu, đúng hay sai thì kết quả của trận đấu là hoàn toàn khách quan. Nếu có ai đó dị nghị về nó thì quả là một sự xúc phạm Kaito.

"Đúng là Ikki mà em biết."

"Mình hiểu rồi… Nhưng Kurogane-kun, làm ơn hãy thận trọng. Gã đó… Sát kiếm sĩ quả thật rất mạnh. Đúng là lần đó cha mình có bệnh, nhưng sức mạnh của hắn không thể bàn cãi được, mình và các môn sinh khác còn không chạm được vào vạt áo hắn. Và cha đã thua…."

"Em biết. Hắn còn là át chủ bài của Học viện Donrou nữa. Đó không phải là người mà em có thể đối phó một cách dễ dàng được."

Ikki hít sâu một hơi.

"Vậy thì, đi thôi nào."

Sau đó, cậu đi thẳng qua cánh cổng của nơi đã từng là võ đường nhà Ayatsuji.

Sau cánh cổng xiêu vẹo, gần như đã đổ sập của võ đường, có năm người, có lẽ là học sinh trung học trong những bộ quần áo nhìn như dân du côn, đang nói chuyện một cách thô tục. Trong số đó, có một người mà họ đã gặp ở nhà hàng. Không có chút nghi ngờ nào, mấy người này đều là tay chân của Kuraudo.

"Xin lỗi, nhưng tôi có thể phiền các anh một anh một chút không?"

"Hử?"

Mình tự hỏi tại sao cách nói chuyện của mấy người này luôn bắt đầu bằng dọa nạt vậy?

"…A-A! Mày không phải là thằng chết nhát ở nhà hàng sao?"

Có vẻ tên đó vẫn còn nhớ Ikki. Hắn nhận ra cậu ngay tức thì.

"Hả? Mày nói nó là cái thằng bị Kuraudo đập ở nhà hàng dạo gần đây sao?"

"Đúng, đúng! Là thằng chết nhát không thể nói được câu gì khi bị Kuraudo đập vào đầu, mà chỉ biết run rẩy đó!"

"HAHAHA! Nhìn yếu nhớt. Nó mặc đồng phục của Hagun, nhưng thằng này thực sự là một Blazer sao!?"

"Hả? Sau lưng nó không phải Ayase-chan sao?… whoa! Em tóc đỏ nóng bỏng kia là ai vậy!?"

Một tên đang ngồi không chú ý tới sự hiện diện của Stella, hắn cười cười và đi tới trước mặt cô.

Ngược lại, Stella nhìn hắn giống như cô đang thấy một con sâu bọ vậy. Những tia lửa màu đỏ bắt đầu xuất hiện trong không trung.

Ah, tệ rồi đây.

Lo rằng sẽ có một cái xác đen thui nhanh chóng xuất hiện, Ikki nắm lấy vai của gã kia. Cậu làm việc này hoàn toàn là vì thiện ý, nhưng có vẻ hắn lại không thấy vậy.

"Này! Tay mày đang làm trò gì thế?"

"Tôi đang cố cứu cậu đó. Nghe tôi nói đây, tôi tới để thách đấu tay đôi với Kurashiki-kun. Hãy dẫn tôi tới chỗ anh ta, được chứ?"

Nghe vậy, tất cả mấy tên đó đều khựng lại trong giây lát,

"""HAHAHAHAHAHAHAHAHHA!!!"""

Và đồng loạt cười phá lên.

"Này này này, mày nghiêm túc đó hả? Đấu tay đôi!? Một thằng gà như mày sao? Thật là lố bịch!"

"Trước tiên, mày có hiểu ‘đấu tay đôi’ nghĩa là gì không đã?"

"Hihihi! Chết tiệt, tao sắp chết vì cười rồi~"

"Kukukukuh… Này, thằng nhóc. Không may là Kuraudo không có hứng thú với mấy thằng yếu nhớt đâu. Vậy sao mày không đấu với bọn tao trước nhỉ? Nếu thua, bọn tao sẽ dẫn mày đi gặp nó―không tồi chứ, đúng không?"

"Haha, chiến đi! Sẽ vui ra trò đây."

Nói xong, gã đó triệu hồi một Device giống như dao găm dùng trong quân đội, vừa cười vừa chĩa nó vào mặt Ikki.

Trước sự khiêu khích đó, Ikki….

Ah, vậy ra học sinh của Donrou là thế này sao….?

―đã biết chuyện này chỉ còn một cách giải quyết. Cậu đột ngột bắt lấy cổ tay tên kia.

"Tôi cũng không phiền đâu."

Rắc

Ikki lạnh lùng cười và nói.


Phần 3 Edit

"Vì thằng nhãi tóc nâu ấy phiền phức quá, tao đã lột quần và ném nó ra giữa đường."

"Gyahaha, thật đó hả?"

"Không thể nào~ Kyahaha!"

Bên trong võ đường, vài tên đang ngồi nói chuyện dưới sàn. Chủ đề thì vẫn giống như một khi. Tên này đập một người, tên kia lại đập một người khác, đại loại vậy. Kuraudo chẳng có chút hứng thú nào với mấy thứ đó, hắn ngồi một mình trên sofa cách không xa mấy tên kia, và đang hút thuốc.

…Mấy thằng này cứ nói mãi mấy cái chuyện đó. Bọn nó không biết chán sao?

Bọn chúng đều là bạn của hắn, nhưng chỉ có duy nhất chuyện này thì hắn không sao hiểu được.

Mình muốn tham gia giải đấu tuyển chọn ở Hagun hơn là cách làm của Donrou.

Vì như vậy, hắn có thể tìm được nhiều thời gian kích thích hơn. Thở ra một lần khói, và nhìn nó bay lên lỗ thủng trên mái nhà. Bầu trời đêm thật yên tĩnh. Giờ nghĩ lại, hắn đã chiếm được võ đường này hai năm rồi.

Có lẽ cũng tới lúc bán nó rồi.

Khi hắn đang thở ra một làn khói nữa―

"Này, Kuraudo."

"Sao thế? Mày đau bụng hay gì à?"

"…Mày còn nhớ mấy đứa mà mày gây sự ở nhà hàng dạo gần đây không? Hai người đi cùng Ayase-chan ấy."

"À, bọn nó thì sao?"

"Tao nghĩ mình đã thấy mặt bọn nó rồi, nhưng tới hôm qua mới đột nhiên nhớ ra."

Gã đó đưa sổ tay của hắn cho Kuraudo xem. Trên đó là một bài báo có tựa đề 『Một trận giả chiến kinh điển! Hiệp sĩ hạng A 'Xích Công chúa' đã bị 'Kẻ tồi tệ nhất', một hiệp sĩ hạng F, đánh bại!』 và còn dẫn một đường link tới những video ghi lại trận chiến đó. Trên video, tất nhiên là trận giả chiến của Stella và Ikki.

"Hôm nay, tao nghe một đứa bạn ở Hgun nói, thằng đó còn đánh bại cả Kẻ cuồng tốc độ! Và một nhóm học sinh còn gọi nó bằng cái biệt danh Kiếm vương không ngai nữa! Có lẽ… có lẽ chúng ta đã chọc phải một gã thực sự phiền phức rồi…."

Mặt gã đó mặt xanh mét, đang đổ cả mồ hôi, sau khi biết được mình đã chọc phải một người khủng bố thế nào. Nhưng đối với Kuraudo―

"…Haha."

Sau khi xem xong video, hắn chỉ toét miệng cười.

"Tao hiểu rồi. Cứ tưởng thằng đó chỉ cỡ Ayase thôi, không nghĩ tới nó lại mạnh đến thế này."

Kuraudo cảm thấy thân nhiệt mình đang tăng lên nhanh chóng. Cũng không thể khác được, sức mạnh dồn nén trong cơ thể hắn lúc này như muốn bùng phát ra.

Thật thú vị.

Hắn vốn muốn chờ tới lúc Lễ hội diễn ra, nhưng có vẻ nên đến Hagun ngay hôm nay thì tốt hơn. Hay cần phải lợi dụng Ayase để thằng đó mắc câu? Trong lúc hắn vẫn đang lên kế hoạch thì―

"…A?"

Kuraudo nghe thấy tiếng bước chân đang tiến tới nơi này, sảnh đấu chính của võ đường. Tiếng bước chân này rất rõ ràng, vững chãi, có nghĩa bộ pháp của kẻ đó rất chuẩn xác. Trong số những thằng bạn của hắn ở đây, không tên nào có thể làm được điều này.

"Haha. Giờ thì vui rồi."

"Hả? Kuraudo, mày làm gì…."

Ngay sau đó, tiếng bước chân dừng lại ở sau cánh cửa. Rồi nó bị một người đảy mạnh sang một bên. Quả không phụ kì vọng của Kuraudo, những người khách bước vào là Kurogane Ikki, Stella Vermillion, và Ayatsuji Ayase, ba người hắn gặp ở nhà hàng.

"Xin thứ lỗi."

"Uwah! Bừa bãi quá. Tôi ngạc nhiên làm sao mấy anh lại sống được ở bãi rác này đó."

"M-Mày là thằng quái nào thế?"

"Chờ đã, không phải là thằng ở nhà hàng…?"

Mấy tên đồng bọn của Kuraudo nhao nhao lên trước sự xuất hiện bất ngờ của những vị khách, nhưng hắn chỉ ngồi trên sofa như mọi khi và nhìn vào Ikki, người đang cầm kiếm gỗ còn tay kia cầm một cái túi.

"…Thật trùng hợp. Tao đang định tới chỗ mày đây."

"Thật vậy sao? Ơn Chúa là chúng ta vẫn kịp gặp nhau."

Mặc dù Kuraudo là một kẻ địch khủng bố, nhưng Ikki chẳng thấy căng thẳng chút nào. Cậu thản nhiên đáp.

"Vậy mày tới đây làm gì hả, thằng chết nhát?"

"Tôi không nghĩ anh lại ngốc tới mức không biết mục đích của tôi nhưng… tôi tới đây như một người đại diện. Thay mặt Ayatsuji-san, tôi sẽ lấy lại võ đường này."

"Haha! Tao còn tưởng mày định nói gì chứ, hóa ra là chuyện này. Không cần biết con bé đó đã dùng cái gì để tẩy não mày, nhưng võ đường này là thứ tao giành được bằng một trận đấu tay đôi công bằng và sòng phẳng. Nếu là một kiếm sĩ, chắc mày cũng biết điều đó nghĩa là gì chứ?"

"Tất nhiên―Đó là lí do tại sao tôi không yêu cầu anh cứ thế mà trả lại nó."

Vừa nói, Ikki vừa tiến tới gần sofa.

"Kurashiki-kun, tôi thách đấu một trận tay đôi với anh."

Cậu vung thanh kiếm gỗ tới ngay trước mũi Kuraudo.

"Thách đấu võ đường hả?"

"Cũng cùng một phương pháp với Kurashiki-kun thôi. Anh không định từ chối đâu, phải không?"

Hả? Vậy nó đang khiêu khích mình đó à?

Thằng này gần như là một người khác so với lần đầu mình gặp nó. Nhưng tại sao nó thay đổi cũng chẳng quan trọng… Chuyện này thú vị đây.

Kuraudo nắm lấy mũi kiếm trước mặt mình.

"Haha. Được rồi. Tao chấp nhận."

Bàn tay siết lại, hắn bóp nát thanh kiếm.

"Nhưng, phải giống như cách tao đã làm. Mày phải đấu với tất cả ba mươi thằng ngu ở đây trước khi đấu với tao. Bắt đầu như thế đó."

"Tôi không phiền đâu. Hai cô gái này chỉ tới đây để xem thôi. Khi thách đấu một võ đường, phải tuân thủ luật của chủ nhân nó. Điều này cũng hợp lí thôi."

"Có vẻ mày cũng hiểu nghi lễ thách đấu đó chứ. Được, đợt một chút. Tao sẽ gọi tất cả bọn nó đến đây."

Kuraudo mở chức năng điện thoại trên sổ tay của hắn để gọi mấy tên ngoài kia nhưng―

"Không cần phải vậy đâu."

"Hả?"

"Tôi biết anh sẽ nói thế, nên đã giải quyết hết mấy người ngoài kia trước khi vào đây rồi."

Vừa nói, Ikki vừa dốc ngược cái túi đang cầm. Sổ tay học sinh của Học viện Donrou lộp cộp rơi xuống và trong số đó, cố một cái đang đổ chuông. Đó chính là sổ tay của người mà Kuraudo vừa gọi.

"Tất cả chỉ còn lại bảy người ở đây thôi."

Đưa ra chiến lợi phẩm của mình, cậu nở nụ cười nửa miệng với Kuraudo, giống như đang châm chọc hắn vậy.

"T-Thằng khốn này! Đang đánh cược với tính mạng của mày đó à?"

"Giết nó đi―!"

Sau khi biết mấy tên đồng bọn bên ngoài đã bị hạ, bảy tên kia lần lượt triệu hồi Device của mình.

Nhưng Kuraudo đã ngăn bọn chúng lại và―

"Bọn mày lùi lại."

"Kuraudo?"

"Kh-Không cần phải sợ đâu! Cứ lên đập hội đồng là nó gục ngay thôi!"

"Lùi lại―Bọn mày đang ngáng đường tao đó."

"Hii―!"

Đồng bọn của hắn mặt mày tái mét, đồng loạt nuốt khan một cái. Bọn chúng đã bị cơn giận trong mắt Kuraudo dọa sợ.

Cho dù mấy đứa mày cùng lên thì cũng chỉ là đồ chơi cho nó mà thôi.

Vậy thì chẳng có lí gì để lãng phí thời gian cả.

"Thay đổi luật đấu. Trận chiến giữa tao và mày sẽ đấu bằng kiếm thật. Tới khi một người chết."

Tuyên bố xong, Kuraudo triệu hồi Device của hắn, thanh trường kiếm Orochimaru màu trắng.

Thông thường, học sinh bị cấm sử dụng Device của mình ở bên ngoài trường học. Những vẫn có vài ngoại lệ. Một là khi gặp tai nạn nguy hiểm tới tính mạng. Và còn lại là tại một võ đường tư, khi được chủ nhân của nó cho phép. Lúc này chính là trường hợp thứ hai. Và Ikki không có li do gì để từ chối.

"Tôi rất cảm ơn vì anh đã chấp nhận thách đấu, Thực kiếm giả."

Nói xong, Ikki cũng vật chất hóa Intetsu của mình và thủ thế. Trong giây lát, một cơn rùng mình chạy qua khiến Kuraudo cảm thấy lông tóc toàn thân đều dựng đứng.

―Hắn hiểu rằng đây là một trận chiến thực sự. Áp lực này, hắn đã không còn cảm thấy kể từ sau trận đấu với Samurai cuối cùng.

Quả thật, kiếm sĩ là tuyệt vời nhất. Sự căng thẳng khi đối mặt với họ khác xa với mấy thằng Blazer rỗng tuếch.

Một cái nhìn xuyên thấu. Một mũi kiếm chĩa thẳng mặt. Mọi thứ giống như đang gào thét, thúc giục hắn tiến lên. Áp lực càng lúc càng mạnh. Loại cảm giác này, cho dù ở Lễ hội, hắn chưa bao giờ thấy đủ.

Kuraudo đặt cược mọi thứ vào cảm giác phấn khích này, và―

"Vậy thì, bắt đầu nào!!!"

Thét lên một tiếng, hắn vung kiếm, khóa chặt mục tiêu là Ikki.

Phần 4 Edit

Đầu tiên, Kuraudo lao thẳng tới trước để rút ngắn khoảng cách. Tập trung ma lực vào chân, đạp mạnh xuống sàn, hắn lập tức đến sát Ikki.

"Haha!"

Một ánh kiếm lóe lên. Thanh nodachi viền răng cưa trong tay phải Kuraudo xé toạc cả không khí. Tư thế của hắn lúc này bày ra đầy những sơ hở. Một cách vung kiếm thô thiển và vụng về. Nó rất dễ để phòng vệ. Nhưng, dù Kuraudo không có kiến thức căn bản về cách dùng nodachi, tốc độ thanh kiếm trong tay hắn vẫn hệt như một tia chớp, điều này thuần túy là nhờ sức mạnh từ cánh tay!

Đây đã không còn là nhát chém của một thanh kiếm nữa, mà giống như một chiếc rìu đang bổ xuống hơn.

Một chiêu thức vụng về, nhưng sao nó lại đáng sợ đến thế!?

Một, hai, ba. Intetsu vẫn tiếp tục đỡ lấy những cú đánh kinh khủng đó. Hai tay Ikki bắt đầu tê dại vì đau đớn. Thậm chí cả hai chân cũng đang run lên.

Sức mạnh thật kinh khủng! Cứ như quái vật vậy. Những đường kiếm của hắn hệt như một con quái vật hoang dại đang dùng móng vuốt để cào xé thứ gì đó. Không logic, không lí thuyết, cũng không cần tính toán, Kuraudo là một đối thủ cực mạnh chỉ dựa vào bạo lực thuần túy!

Nhưng cách cử động cánh tay mạnh như vậy sẽ khiến hắn hoàn toàn bị mất thăng bằng và không thể hồi sức kịp!

Sau khi đỡ ba đòn liên hoàn, Ikki khẽ lùi lại và tấn công vào sườn Kuraudo. Một âm thanh xé gió, áp lực do thanh kiêm tạo ra ép tới đầu mũi Ikki. Kuraudo dùng một tay vung thanh nodachi, hoàn toàn để lộ ngực không phòng bị.

Đây rồi―!

Lí do Ikki tránh đường kiếm ở khoảng cách chỉ bằng chiều dài của vài sợi tóc là để chờ đợi thời cơ phản kích bất ngờ. Cậu tấn công Kuraudo không phải chỉ để tìm cơ hội thoát thân. Nhưng―hình xăm đầu lâu trên ngực Kuraudo giống như đang cười nhạo đòn phản công này.

"―!?"

Tay Ikki cảm giác được chấn động từ sự va chạm của hai thanh kiếm truyền lại. Thanh Orochimaru đã ngăn được đòn tấn công cực kì chuẩn xác của cậu.

"Haha, quá tệ."

Kuraudo cười phá lên, thè lưỡi trêu chọc. Thật đáng tiếc. Thời điểm tấn công của Ikki là hoàn hảo. Để có thể chặn được nó kịp thời như vậy thì đã không còn là phản xạ của người bình thường nữa rồi.

Trừ phi hắn đã dự đoán được đòn tấn công này và có cách phòng vệ ngay từ đầu.

…Không, không phải vậy…. Chẳng lẽ hắn…! Nhưng chuyện đó….

Đột nhiên, tâm trí Ikki cảm thấy một nguy cơ cực lớn.

"Ha! Haha-!"

Nhưng cậu không có thời giờ để nghĩ nhiều. Dù Intetsu vẫn kịp phòng thủ, nhưng Kuraudo đã đẩy lùi Ikki chỉ bằng một lần vung kiếm tùy ý.

Lúc này, khoảng cách không còn là của một trận đấu kiếm nữa mà đã chuyển sang đấu thương rồi. Không một thanh kiếm nào có thể chạm tới đối thủ.

Hắn định tái lập khoảng cách lúc đầu sao?

Không, sai rồi.

"Đuổi giết đi nào, Orochimaru!"

Đây vẫn trong tầm đánh của Orochimaru. Thanh nodachi của Kuraudo có thể vươn dài như một con rắn và truy sát Ikki.

"…!"

Ikki theo phản xạ đưa Intetsu lên, định đỡ lấy đòn này nhưng―

"HAHA! Tao vẫn chưa xong đâu!"

Đòn tấn công của Kuraudo chưa dừng ở đó. Thân của Orochimaru lập tức thu ngắn lại. Kuraudo vung nó lên tấn công như một cây roi, và thân kiếm một lần nữa vươn dài ra. Ở khoảng cách này, chỉ còn đòn tấn công củaThực kiếm giả có thể đánh tới mục tiêu. Nó đã trở thành trận chiến một chiều. Ikki không còn lựa chọn nào ngoài thủ thế để đề phòng những đòn tấn công này.

"Kuh!"

Thanh hắc kiếm của Ikki bị đánh mẻ từng chút một khi liên tục phải đỡ lấy những đòn tấn công cự li xa từ thanh kiếm răng cưa màu trắng, mỗi lần va chạm là một lần tia lửa bắn ra.

Hai tay cậu muốn rời ra trước loạt công kích này.

"Đúng thế! Làm đi Kuraudo―!"

"Đập nó thành bùn nhão luôn đi!"

Đồng bọn của Kuraudo lớn tiếng reo hò cổ vũ khi hắn chiếm thế thượng phong. Ngược lại, gương mặt Ayase càng lúc càng tái nhợt.

"Cứ thế này phòng tuyến của cậu sẽ bị phá hủy mất! Kurogane-kun, mau lùi lại đi!"

"Vô ích thôi. Nếu Ikki lùi lại, thanh nodaichi đó cũng kéo dài ra tương ứng nên kéo dãn khoảng cách cũng chẳng có nghĩa lí gì cả. Ngược lại, anh ấy sẽ càng bất lợi hơn."

"Kuh, vậy tình huống sẽ ngày càng tệ hơn sao?"

"Phải. Nhưng… Ikki không phải kiểu người chỉ biết bó tay chờ chết mà không làm gì cả đâu!"

Xích Công chúa tin tưởng chắc chắn vào điều đó. Tất nhiên rồi, vì cô là người hiểu rõ Hiệp sĩ lưu ban hơn ai hết.

Ikki, người luôn phòng thủ từ nãy đến giờ, đang dần dần tiến lên. Dồn sức xuống chân, cả người cậu lao về trước. Dĩ nhiên Kuraudo sẽ không để chuyện này xảy ra dễ dàng. Cự li này là hoàn hảo đối với hắn, một trận chiến một chiều mà Ikki không thể tấn công. Vậy nên, thanh kiếm của hắn một lần nữa vung lên để bảo trì khoảng cách.

Thanh Orochimaru như một con bạch xà xé gió lao tới phía sau Ikki. Tiếng gió rít gào, đòn này nhằm đánh vỡ phần đầu đang không được bảo vệ của cậu. Nhưng cậu hạ thấp trọng tâm toàn thân, thanh kiếm trắng sượt qua trên đầu. Tốc độ lao tới của Ikki không hề giảm mà còn tăng lên, hệt như một vận động viên chạy nước rút vậy. Điều này chỉ có Ikki đã trải qua rèn luyện cơ thể cực kì khắc nghiệt mới làm được. Cậu nhẹ nhàng tránh thoát lưỡi kiếm kia, nhắm thẳng vào đối thủ mình tới để đánh bại mà tiến lên.

"Cậu ấy làm được rồi…!"

Ayase siết chặt tay reo lên khi thấy cách tránh né thần sầu đó. Nhưng―

"Haha!"

Nhưng Thực kiếm giả cũng không phải kẻ kém cỏi tới mức để cho đối thủ áp sát hắn chỉ vì một đòn tấn công bị trượt. Thanh Orochimaru vừa đánh trượt mục tiêu đã ngay lập tức thay đổi quỹ đạo, giống như một con rắn có ý thức riêng của nó, và một lần nữa nhằm vào phần lưng không phòng vệ của Ikki bổ tới.

"T-Thanh kiếm đó còn có thể làm được như vậy ư!?"

Ayase hét lên.

Sức mạnh thực sự của Orochimaru không phải là khả năng kéo dài thân kiếm mà là có thể chuyển động tùy theo mệnh lệnh của chủ nhân nó. Điều này cũng giống như nó có ý thức riêng, đã đổi hướng và đuổi theo Ikki. Sau khi Ikki tránh được đòn đầu tiên, Orochimaru chuyển tới công vào lưng cậu. Và kết quả sẽ là, Ikki không tài nào tránh được, chỉ còn kết cục bị nó đâm xuyên qua người!

"Aa, đúng là Kurashiki-kun, tôi biết anh sẽ làm vậy mà."

Nhưng phía trước Orochimaru chỉ là một khoảng không.

"Cái―!"

Chỉ bằng một động tác cực kì nhỏ, Ikki đã né qua một bên, và tránh được thanh kiếm đang truy sát mình.

Đúng vậy, Ikki không chỉ dựa vào phòng thủ để chiến đấu. Cậu không phải là một người dễ cam chịu. Đây là một ý đồ của cậu trong trận chiến này. Khi né tránh đòn tấn công của Kuraudo trong đường tơ kẽ tóc, thực tế Ikki đã phân tích và nắm được cách chuyển động, hành động, cách phối hợp các động tác của hắn, và hoàn toàn nắm được tới tận gốc rễ bản ngã của người tên Kurashiki Kuraudo.

Tuyệt nhãn.

Sức mạnh đã giúp Kẻ tồi tệ nhất tóm được tên Thợ săn vô hình. Sức mạnh này đọc được hành động của con quái vật Kuraudo, và dùng những kiến thức đó để tạo ra một đòn phản công hoàn hảo. Sau khi biết được cách tấn công của Kuraudo, Ikki đánh ra đòn tấn công nhanh nhất có thể của một thanh kiếm Nhật―một cú đâm.

Đòn này nhắm vào mắt của hình xăm đầu lâu trên ngực Kuraudo. Phần ngực hắn đang hoàn toàn để lộ ra trước đòn tấn công bất ngờ này. Hắn không thể nào kịp thu kiếm về phòng vệ hay tránh khỏi nó ở tư thế này. Đó không phải điều mà con người có thể làm được.

Đòn tấn công của Ikki đánh trúng ngực Kuraudo!

------Đó là điều đáng lẽ phải xảy ra. Nhưng ngay trước khi mũi kiếm đâm trúng đích, Kuraudo đang ở trước mặt Ikki đột nhiên biến mất.

…Hả!?

Chuyện gì vừa xảy ra? Cậu lại có thể mất dấu mục tiêu khi đã canh thời gian chuẩn đến vậy ư? Ikki không tài nào hiểu được. Cậu thực sự vừa mất dấu Kuraudo như lạc trong sương mù vậy sao?

Không, không phải vậy. Các giác quan của Ikki lập tức sinh ra cảnh báo về nguy cơ. Và nó đang ở cực gần.

Nguy hiểm, Nguy hiểm, NGUY HIỂM, NGUY HIỂM―!

….Hắn ở phía dưới!

Đúng vậy. Ngay trước khi đòn tấn công của Ikki trúng đich, phần thân trên của Kuraudo đã cấp tốc ngửa ra sau. Một động tác không thể tin nổi, lưng hắn lúc này gần như song song với sàn nhà, và nhờ đó tránh thoát một đón này. Hắn nhìn lên, vẻ mặt như đang cười nhạo thanh Intetsu ngay trước mặt mình và….

"Ha―HA!"

Hắn tấn công Ikki bằng Orochimaru.

"Ugh―!"

Ikki kịp thời dùng Intetsu đỡ lấy nhát chém ngay trước khi nó kịp lướt qua cổ cậu. Vì đòn này rất mạnh nên đã khiến xương vai Ikki bị trật khớp, nhưng cậu vẫn cản được nó. Nét mặt cậu lúc này rất tệ. Nhưng lí do không phải là vì bản thân đang ở vị trí bất lợi hay sức mạnh của đòn công kích vừa rồi.

Đúng như mình nghĩ… gã này…!

Kuraudo nương theo xung lực từ cú va chạm của hai thanh kiếm mà đứng thẳng người dậy, và một lần nữa thu kiếm phòng vệ.

So với trước khi đỡ đòn, hô hấp của Ikki lúc này rất hỗn loạn. Cậu không còn đủ sức để phung phí nữa, chỉ kịp nâng Intetsu lên vừa kịp lúc đỡ được thanh nodachi màu trắng đang bổ xuống.

Nhưng vào khoảng khắc đáng ra hai thanh kiếm phải va chạm—Orochimaru của Kuraudo đã tan biến, hệt như sương khói vậy.

Thế này―

―Không xong rồi!

Ikki, cho dù đã thấm mệt, vẫn lập tức dùng toàn lực đạp mạnh xuống sàn, cả người bắn gấp về sau. Ngay sau đó, một ánh chớp bổ xuống ngay nơi cậu vừa đứng. Không khí giống như bị xé toạc.

"!"

Vì nhảy lùi về sau quá đột ngột, phòng tuyến của Ikki đã hoàn toàn bị phá hỏng nhưng cậu lập tức đạp một chân xuống sàn để lấy lại thăng bằng. Ayase và Stella, đứng xem những động tác cực nhanh của cả hai người, đã tạm dừng hô hấp vì hồi hộp.

Áo đồng phục của Ikki―đã xuất hiện một vết rách cực lớn ngay phần bụng. Điều đó có nghĩa, nếu Ikki kịp nhảy lùi về sau thì giờ này ngay cả nội tạng cũng bị chém lòi ra ngoài rồi.

"Haha! Né đòn tốt lắm."

"…V-Vừa… rồi…!?"

"Kurogane-kun!"

"Yeaaaaaaaaah!"

"Nó suýt chút nữa đã bị chém làm đôi rồi~!"

"Có vậy chứ, không hổ là Kuraudo! Thằng đó không xứng làm đối thủ của mày đâu!"

"Giết nó đi!"

Ồn ào và sững sờ. Kì vọng và phấn khích. Đó là tâm trạng của đồng bọn đang cổ vũ cho Kuraudo khắp cả võ đường. Nhưng Ikki không có thời gian để lưu tâm tới mấy thứ đó.

"…Tôi hiểu rồi. Thì ra là vậy."

Vì cậu đã nhận ra nó. Một khả năng không thể nghĩ bàn xuất hiện trong tâm trí Ikki kể từ khi Kuraudo né được đòn tấn công hoàn hảo của cậu lần đầu tiên. Nhưng đáng sợ nhất là, khả năng cậu lo ngại lại chính là sự thật.

"Vậy ra đây là sức mạnh thực sự của anh, khả năng đã đánh bại Samurai cuối cùng."


Phần 5 Edit

"Có một điều tôi luôn lo lắng kể từ khi Ayatsuji-san kể về chuyện Kurashiki-kun đánh bại Kaito-san như thế nào hai năm trước. Tại sao Kaito-san lại bị đánh bại ở mức hoàn toàn chịu áp đảo như vậy? Cho dù cơ thể có bệnh, ông ấy vẫn là người nắm giữ dạnh hiệu cao nhất của giới kiếm sĩ, được tôn xưng là Samurai cuối cùng. Một trận chiến bị áp đảo bởi chính môn võ thuật sở trường của mình là không thể nào. Chắc hẳn phải có nguyên nhân thích đáng cho chuyện này."

Đó cũng là yếu tố khiến Ikki chú ý tới sức mạnh của Kuraudo.

"Và giờ tôi đã khẳng định được nó."

Né và đỡ được những đòn tấn công ở thời điểm gần như hoàn hảo tuyệt đối. Tan biến như sương khói và bất ngờ tấn công từ một góc độ hoàn toàn khác. Tất cả chúng đều dẫn tới một khả năng duy nhất.

"Cậu đang nói gì vậy? Hắn có mánh khóe gì sao!?"

Ayase lập tức chú ý tới điều mà Ikki đang nói. Đây có thể là câu trả lời giải thích tại sao hai năm trước cha cô lại thua thảm đến thế. Đối với cô, đây là một vấn đề rất quan trọng.

Chẳng lẽ Kuraudo đã sử dụng thủ đoạn nào sao? Nhưng Ikki đã phủ nhận điều đó.

"Không, nó không phải là thủ đoạn hay mánh khóe."

"Haha, có vẻ mày đã chú ý tới nó rồi…. Nói đi, rồi tao sẽ cho mày biết câu trả lời."

Kuraudo vừa cười vừa hỏi Ikki suy đoán của cậu về nguồn gốc sức mạnh thực sự của hắn, điều mà có lẽ Ikki đã nhìn thấu.

"Đó là một khả năng thiên bẩm của Kurashiki-kun: phản xạ tức thời."

"Phản xạ… tức thời…."

"Ikki, cái đó… chẳng phải cơ chế phản xạ của tất cả mọi người đều như nhau sao?"

"Điều đó mới chỉ đúng một nửa. Trên lí thuyết thì đúng, nhưng khả năng dẫn truyền xung thần kinh và tốc độ xử lí lại rất khác. Anh đang nói về thời gian mà một người cần để hoàn thành một quá trình cảm nhận. Chúng gồm có 'cảm nhận', 'xử lý thông tin,' và 'phản hồi'. Đối với chúng ta, tuyệt đại đa số đều là không phảy ba giây. Có những vận động viên chạy nước rút chuyên nghiệp có thể rút ngắn con số này còn không phảy mười lăm giây. Nhưng dù có luyện tập tới mức nào đi nữa, nó cũng không thể xuống dưới không phảy một giây. Đó là lẽ thường. Nhưng… với Kurashiki-kun, người đã tránh được đón tấn công vừa rồi của anh, có lẽ con số của anh ta chỉ là không phảy không năm giây, thậm chí còn nhỏ hơn nữa."

""―!?""

Trước sự thật này, Stella và Ayase không thể thốt lên lời. Nhưng có kinh ngạc cũng là hiển nhiên thôi. Thời gian phản xạ của Ikki và Stella đều là không phảy mười ba giây. Thực sự mà nói, các giác quan của Kuraudo đã vượt xa giới hạn của con người rồi. Nói cách khác, với cùng lượng thời gian mà Ikki và Stella thực hiện được một hành động, Kuraudo đã làm được hai hay ba động tác rồi.

"Và với tốc độ phản xạ đi ngược lại lẽ thường đó, anh ta có thể tránh được những đòn đã tính toán thời gian cực chuẩn của chúng ta, những đòn hoàn toàn không thể tránh nổi, hay Kurashiki-kun có thể đổi hướng tấn công ngay trước khi va chạm với vũ khí của chúng ta, và tấn công từ một góc độ hoàn toàn khác. Lí do thanh kiếm của anh ta nhìn như biến mất giữa chừng chính là vì vậy."

"Haha… hahaha… HAHAHA! QUÁ CHUẨN!"

Kuraudo đột nhiên phá ra cười như điên.

Phải, kiếm chiêu của hắn không phải là một môn kiếm pháp. Nó thuần túy là bạo lực. Và bằng sư bạo lực đó,Thực kiếm giả sẽ giẫm đạp lên tất cả.

Tốc độ phản xạ là điều cơ bản cho mọi hành động và các môn thể thao. Dù Ikki có luyện tập nhiều tới mức nào, cố gắng sửa đổi tư thế ra sao hay lượng kinh nghiệm của cậu, tất cả chúng đều hoàn toàn vô nghĩa khi đứng trước tốc độ phản xạ của Kuraudo. Không quản đòn tấn công đột ngột tới mức nào, hắn đều có thể ứng phó sau khi nhìn thấy nó. Dù có liều lĩnh thay đổi đòn tấn công, hắn vẫn có đủ thời gian để phòng vệ. Khả năng này cho phép hắn làm được những điều phi lý như quan sát sự lựa chọn của đối thủ trong trò oẳn tù tì là bao, kéo hay búa trước khi đưa ra quyết định của mình vậy. Đó chính là điều đáng sợ nhất của Kuraudo.

Đáng nói chính là những thứ như: kĩ thuật và kinh nghiệm, chiến lược và phối hợp đều hoàn toàn vô dụng. Phản xạ siêu nhân và khả năng phản ứng cực nhanh sinh ra từ nó, hai điều này đã tạo nên thứ gọi là Tấn công tức thời.

"Mày là người đầu tiên có thể thấy được khả năng Tấn công tức thời của tao ngay trong lần choảng nhau đầu tiên đó! Điều này rất đáng được tao tán dương, Kẻ tồi tệ nhất! Không ngoài dự đoán, mày là thằng mạnh nhất tao từng gặp. Nhưng thế thì sao hả!? Dù đã biết nhưng liệu mày có làm được trò trống gì không?"

"…."

Nghe vậy, nét mặt Ikki trầm xuống.

Phải. Tuyệt nhãn của cậu vô dụng trong trò oẳn tù tì, khi đối thủ có thể thấy trước được lựa chọn của cậu. Và Ittou Shura chỉ có thể tăng cường sức mạnh vật lí của cơ thể mà không thể làm tăng tốc độ dẫn truyền xung thần kinh của não được. Nói cách khác, điều Kuraudo nói hoàn toàn chính xác. Ikki không có phương pháp nào để đối phó với Tấn công tức thời của hắn.

"Haha. Mày không thể, đúng không? Tấn công tức thời của tao không phải là ma thuật. Nó là khả năng thiên bẩm. Tao không cần phải gian lận hay làm mấy trò thừa thãi…. Và đây vẫn chưa phải tốc độ lớn nhất của nó đâu!"

Nói như thể đang rít gào, Kuraudo đã tấn công. Và thứ ập đến Ikki là một đòn tấn công nhanh tới mức giống như nhắm vào hai chỗ cùng một lúc vậy!

"Hebigami!(Nanh xà trảm)"

Cái phất tay của Kuraudo khiến thanh Orochimaru cùng lúc tấn công hai bên trái phải của Ikki, giống như rắn đớp mồi vậy. Lưỡi kiếm như một hồn ma bóng quế, chứa đựng một sức mạnh kinh khủng và tốc độ nhanh không thể đỡ đó như một gọng kìm, dồn Ikki vào tình thế tiến thoái lưỡng nan.

Cho dù có đỡ được một, đòn còn lại cũng sẽ chém cậu ra thành hai mảnh. Lúc này, chỉ có một điều duy nhất mà Ikki có thể làm. Cậu dùng toàn lực nhảy lùi về sau, cố gắng tránh né chúng. Bị kìm kẹp không có nghĩa là không thể thoát khỏi phạm vi bị công kích.

"Làm gì có chuyện tao để cho mày tái diễn cái trò đó lần thứ hai chứ hả!?"

Thân của Orochimaru lập tức kéo dài và đuổi theo Ikki. Khoảng cách đã không còn nghĩa lí gì nữa. Thanh kiếm viền răng cưa đã tái lập thế gọng kìm và giao nhau trên cơ thể Ikki.

―Nhưng ngay tại khoảng khắc đó, Ikki đã hành động. Tiếng ‘keeeeng’ do hai thanh kiếm va chạm vang vọng khắp nơi và tia lửa mang theo ma lực bắn ra. Với Intetsu trong tay phải, cậu đã đỡ được đòn công của Orochimaru từ phía này. Nhưng đó là… một sai lầm! Phản xạ của Ikki không đủ nhanh để đỡ được đòn thứ hai từ bên trái! Lưỡi kiếm màu trắng ập thẳng tới!

Orochimaru xé xác Ikki thành hai, một phần bay trong không khí và máu bắn ra, nhuộm đỏ cả mặt sàn… Đó là điều đáng lẽ phải xảy ra.

"Cái gì?"

Nhưng lại không phải vậy. Thứ bắn ra không phải máu mà là tia lửa. Tại sao? Câu trả lời nằm trong Ikki, thứ mà cậu dùng để đỡ đòn Hebigami.

"Mày―!"

Sau khi chú ý tới điều đó, Kuraudo rít lên một tiếng. Ikki không cầm chuôi của Intetsu, mà đang nắm lấy thân kiếm, cố ý lợi dụng điều đó để thu hẹp tầm kiếm của mình.

"Đúng thế, là kĩ thuật kodachi[1]…! Không hổ là Ikki!"

"Kurogane-kun còn dùng được cả kodachi ư?"

"Thậm chí anh ấy còn dạy Shizuku, người sử dụng Device dạng kodaichi, nữa. Tất nhiên anh ấy có thể dùng được nó rồi!"

Ikki ghét việc dạy sai điều gì đó cho người khác, biết rõ đặc điểm đó của cậu, Stella tin chắc như vậy. Và phỏng đoán của cô đã đúng. Ikki không chỉ thông thạo kiếm thuật, cậu còn giỏi tiễn thuật, đánh vật, cận chiến tay không và rất nhiều loại võ thuật khác. Cho dù chỉ có thể tăng sức mạnh thêm được một chút, cậu đều tập luyện và dành toàn bộ thời gian có thể để theo đuổi chúng, vì biết rất rõ ma lực của bản thân ít hơn những người khác. Và lúc này đây, Ikki đang vận dụng tất cả những gì mình học được.

Nhờ vậy mà cậu có thể biết được vị trí của Thợ săn sau khi hứng chịu hàng loạt mũi tên của hắn. Và mục đích thật sự của tiết tấu công thủ trong trận này cũng vậy. Vì tầm đánh ngắn, kodachi không tiện để tấn công lắm, nhưng vì có thể xoay trở dễ dàng nên khả năng đỡ đòn trong tầm gần của nó lại rất tốt. Ikki đã vận dụng điều đó để phòng vệ, đỡ lấy đòn tấn công có tốc độ thần thánh của Kuraudo.

"Không phải chỉ có anh mới có thể thay đổi tầm đánh của mình đâu."

Sau khi dùng Intetsu đỡ lấy Hebigami, Ikki lập tức tiến lên tấn công.

"Haha."

Mặc dù đã tận mắt chứng kiến tốc độ tấn công cực kì đáng sợ của Kuraudo, Ikki vẫn thản nhiên đáp trả. Điều này khiến cho hắn cười phá lên. Cho dù đây chỉ là một sự thay đổi rất nhỏ đối với hắn, một hiệp sĩ ma thuật chủ yếu dùng ma lực, nhưng quyết đinh trong lúc ngàn cân treo sợi tóc này lại cứu Ikki một mạng. Kuraudo phải tán dương cậu vì điều đó. Nhưng―

Nhưng nếu chỉ có vậy thôi thì mày cũng không thể thắng được đâu.

Quả thật hắn có ngạc nhiên khi Ikki đột ngột sử dụng thuật kodachi để thay đổi tầm đánh. Nhưng chung quy lại, tầm kiếm của cậu vẫn rất ngắn.

―Vậy thì để tạo dạy cho mày biết một trong tám người mạnh nhất của đất nước này, những người đứng trên đỉnh cao của Thất Tinh Hội, là như thế nào.

Sức mạnh không phải là thứ đẹp đẽ mê người như kiếm thuật. Cũng không phải là thứ khiến mày cảm thấy có trách nhiệm phải chiến đấu vì bạn bè,

Nó đơn giản hơn nhiều, kinh hoàng hơn rất nhiều. Câu trả lời là― ―Là bạo lực, bạo lực hoàn toàn áp đảo.

"HAHHAAAA―!"

"Cái-!"

Trong khoảng khắc, Ikki, và cả những người đứng xem như Stella và Ayase đều chết lặng. Thanh kiếm hình rắn trong tay Kuraudo bất ngờ công kích Ikki―từ bốn hướng! Một chiêu bốn đòn không thể tin nổi!

Hắn vẫn còn có thể nhanh hơn được―!?

Một đón tấn công hoàn toàn bất ngờ. Nhưng Ikki cũng không mất bình tĩnh. Cậu lập tức dùng thuật kodaichi đỡ lấy đón đánh vào đầu và từ bên trái.

Nhưng như vậy vẫn không đủ. Trong bốn đòn liên hoàn của Kuraudo, Ikki chỉ có thể đỡ được hai. Hai đòn còn lại chém lên ngực cậu, tạo thành hình chữ thập.

"Argggggh!"

"Ikki!"

"Kurogane-kun!"

"…A-Anh ổn. Anh vẫn còn chiến tiếp được."

Một lượng máu lớn ào ạt chảy ra. Vết thương này chắc chắn đã chạm đếm xương ức. Nhưng Ikki vẫn dồn sức chân, cố gắng đứng vững. Cậu tiếp tục nhìn thẳng vào kẻ địch trước mắt mình, không hề bỏ cuộc.

"Ồ! Mày đã lợi dụng xung lực từ đòn thứ nhất và thứ hai để lùi về sau, nhờ đó tránh bị thương trí mạng. Rất xảo trá đó… Nhưng giờ thì cũng kết thúc rồi!"

Kuraudo tiếp tục kéo dài Orochimaru, thân kiếm đã nhuốm đầy máu tươi, và sử dụng nó như một ngọn roi.

"Ở khoảng cách này thì mày còn làm được gì nữa? Tao sẽ chém mày thành thịt băm luôn!"

Hắn tấn công từ khoảng cách mà chỉ hắn có thể đánh trúng đối phương, và nhằm thẳng vào Ikki đang mang thương tích.


Phần 6 Edit

Khi mà Ikki chặn được đòn tấn công của Orochimaru lần đầu tiên, Ayase đã nghĩ cậu chắc chắn sẽ thắng. Khi cậu đỡ được đòn Hebigami bằng thuật kodachi, cô nghĩ 'Cậu ấy có thể làm được!' Nhưng mỗi lần, đòn tấn công của Thực kiếm giả càng hiểm ác hơn. Hắn càng lúc càng vượt xa giả thuyết và dự đoán của họ. Giống như một cơn ác mộng vậy.

Ikki hiện tại đã từng bước chiến thắng những ứng viên còn lại để có thể trở thành đại diện của Học viện Hagun. Cậu là Kiếm vương không ngai, người đã đánh bại Xích Công chúa mà không hề bị thương mảy may. Nhưng cho dù vậy―

Cậu ấy không thể thắng được… cho dù có cận chiến đi nữa.

Tuyệt nhãn đã thua Tấn công tức thời. Trừ Ittou Shura, mọi hành động khác đều vô dụng trước Tấn công tức thời, nhưng nếu Kuraudo thu kiếm phòng vệ thì Ittou Shura cũng chẳng thể làm được gì. Ngược lại, nó còn có thể gây ra sai lầm chết người nếu cứ sử dụng một cách bất cẩn.

Ittou Shura là kĩ thuật để Ikki tăng cường sức mạnh và sức bền của bản thân. Nếu sử dụng vào lúc này, cậu sẽ không thể chịu nổi gánh nặng mà nó gây ra cho cơ thể và tự gục ngã. Cậu không thể dừng nó lại giữa chừng hay thay đổi bất cứ điều gì, dù là nhỏ nhất, để kéo dài thời gian giới hạn. Và đối thủ có thể làm được hai hay ba động tác trong thời gian Ikki chỉ làm được một. Nếu hắn toàn lực phòng thủ thì chuyện đánh bại hắn trong một phút là điều hoàn toàn bất khả thi.

Cậu ấy đã hoàn toàn… thúc thủ vô sách rồi….

Tất cả những gì Ikki có thể làm lúc này là tiếp tục phòng thủ trước cơn mưa đòn của Orochimaru. Dưới chân cậu, máu chảy thành vũng nhỏ, vết kiếm chém trên người cũng càng lúc càng nhiều. Đây hoàn toàn là một trận chiến một chiều.

Ayase nuốt khan một cái rồi cắn môi khi thấy Kuraudo tiếp tục công kích Ikki.

…Mạnh quá! Người này, hắn là bất khả chiến bại!

Vậy ra đây chính là đẳng cấp quốc gia! Một trong tám người mạnh nhất Thất Tinh Hội, sức mạnh thực sự củaThực kiếm giả.

Những người đứng đầu Thất Tinh Hội đều là dạng quái vật thế này sao…!?

Cô không thể thấy được cơ hội để chiến thắng, dù là nhỏ nhất. Kuraudo đã giẫm đạp lên tất cả những thứ gọi là chiến lược và kĩ thuật dùng để đối phó hắn.

Còn Ikki, càng kéo dài lại càng bị thương nhiều hơn. Cậu vẫn tiếp tục phòng thủ trước Orochimaru lần này qua lần khác bằng nhãn quan sắc bén và thuật kodaichi của mình. Tuy vậy, số lượng đòn tấn công cậu không thể đỡ hay tránh được càng lúc càng tăng. Và mỗi lần như vậy, thanh kiếm răng cưa màu trắng lại cắt đi một miếng thịt ở tay hay chân cậu.

Cứ như vậy―!

Một hình ảnh déjà vu hiện lên trước mắt Ayase. Là Ikki toàn thân chằng chịt những vết thương nhưng vẫn không chịu bỏ cuộc, giống hệt cha cô hai năm trước.

"―!"

Ayase không thể chịu đựng nổi nữa.

"Vermillion-san! Làm ơn dừng trận đấu này lại đí! Cứ thế này, Kurogane-kun sẽ bị giết mất!"

"Nếu em ngăn họ, chị sẽ không thể lấy lại võ đường được đâu. Chị hiểu chứ?"

"Chị không quan tâm! Kurogane-kun quan trọng hơn nhiều!"

"Đúng vậy. …Nhưng, em không thể!"

Ayase bị sốc trước những lời của Stella, người đang đứng nhìn người mình yêu bị thương đỏ máu, mà vẫn khoanh hai tay đỡ lấy ngực giống như chẳng hề có chuyện gì vậy.

"Tại sao!? Chẳng phải em là bạn gái cậu ấy ư!? Làm sao em có thể nói vậy!? Hay vẫn còn cách nào khác để cậu ấy nghịch chuyển tình thế!?"

"―Không thể. Nếu là em thì có thể dùng ngọn lửa của mình hạn chế hắn, nhưng Ikki lại không làm được. Anh ấy không có bất cứ phương pháp nào để tấn công từ khoảng cách đó. Và trên hết, cách duy nhất là tấn công. Nhưng là một kiếm sĩ, phạm vi công thủ của anh ấy rất hẹp, không thể làm được gì với cự li hiện tại…. Em đoán tình huống bây giờ rất vô vọng. Thực sự thì em không nghĩ gã xăm hình đầu lâu đó lại mạnh tới mức này."

Câu trả lời của Stella có vẻ rất bình thản. Nhưng nhìn kĩ hơn, móng tay cô đang bấu chặt vào làn da tuyết trắng tên cánh tay mình. Một vết máu loang ra tại đó. Cô đang cố sức chịu đựng, ngăn lại sự thúc giục muốn lao ra đó ngay lập tức của bản năng.

"Một trong tám người mạnh nhất Nhật Bản quả không phải chỉ có hư danh. Sau khi chứng kiến trận đấu này, em phải thừa nhận điều đó. Hắn rất mạnh. Cứ như vậy, Ikki sẽ thua mất."

"Chị không hiểu… Dù hiểu rõ như thế mà em vẫn không ngăn cậu ấy lại ư!?"

"Vì em không thể làm vậy."

"Tại sao!?"

"Vì Ikki… Anh ấy có vẻ đang rất vui."

"Hả?"

Ayase nghĩ ‘Cô ấy đang nói cái quái gì vậy?’ rồi nhìn tới Ikki. Và cô đã chết lặng.

Cậu ấy… đang cười ư?

Nụ cười đang hiện hữu trên gương mặt Ikki. Và đó không phải là nụ cười tốt bụng, ngây thơ vô số tội như thường ngày. Nó giống như nụ cười của một con quái vật khát máu đang giương nanh múa vuốt vậy.

"Nghĩ lại thì, anh ấy cũng đã cười như vậy khi đối mặt với Katharterio Salamandra của em."

"V-Vì sao? Cho dù có thể bị giết? C-Cậu ấy đã mất quá nhiều máu rồi… tại sao chứ?"

"Còn không phải vì nó rất vui sao?"

Ayase không thể hiểu được. Cô vẫn chưa đạt tới… cấp độ này. Nhưng, Stella thì hiểu. Và, chắc chắn Kaito cũng vậy.

"…Nè Sempai. Sau khi nghe câu chuyện của chị, có một điều mà cả em và Ikki đều không hiểu được. Chính xác thì nó khiến bọn em không hài lòng."

"Không… hài lòng?"

"Liệu Samurai cuối cùng có bị tiếc nuối giày vò?"

"…H-Hả? Em đang nói gì vậy? Chuyện đó, không phải quá hiển nhiên sao!?"

Ayase đột nhiên trở nên kích động sau khi nghe những lời nói bất ngờ của Stella.

"Nếu, nếu gã đó không xuất hiện, chúng tôi vẫn sống trong yên bình! Cha tôi sẽ không phải lâm vào hôn mê! Võ đường này cũng sẽ không bị đánh cắp! Các môn sinh cũng bị tổn thương! Tên đó, hắn đã phá hủy cuộc sống thường nhật bình lặng của chúng tôi! Tất nhiên cha sẽ cảm thấy tiếc nuối vì điều đó!"

"Nhưng đó chỉ là suy nghĩ chủ quan của Sempai thôi mà, phải không?"

"Cái―!"

"Chị hãy thử nghĩ một chút xem. Một người đã từng đã từng giành được tất cả những danh hiệu của giới kiếm sĩ, thậm chí còn được tôn xưng là Samurai cuối cùng vì tất cả những thành tích siêu việt của mình… Một người như vậy, liệu có thực sự hạnh phúc với cuộc sống mà ông không thể đụng đến kiếm, và chỉ có thể sống tàn như một sư phụ dạy kiếm thuật? Ông ấy thực sự muốn cuộc sống như vậy tiếp diễn mãi mãi ư? ―Nếu là chính mình, thì em không thể nào chịu đựng nổi."

"―!"

"Những thiệt hại do trận đấu đó gây ra cho chị là không thể phủ nhận. Và cách mà gã xăm hình đó buộc cha chị chấp nhận thi đấu cũng chẳng hay ho chút nào. Nhưng, hắn sẵn sàng làm mấy thứ đó chỉ để đấu một trận với cha chị…. Là một kiếm sĩ, chẳng phải điều đó khiến ông ấy rất vui hay sao?"

Không thể nào…. Điều này không thể xảy ra được. Vì cha là người luôn mỉm cười. Ông sẽ tận tâm chăm sóc các môn đồ, và truyền lại thanh kiếm của mình cho thế hệ kế tiếp―

「Đây là trận chiến của ta! Đừng can thiệp vào!」

"―!!!"

Vào khoảng khắc đó, một điều gì đó trong lòng Ayase, một thứ thất lạc từ rất lâu, đã đột ngột trở về đúng vị trí của nó. Và rồi, cô đã hiểu tất cả.

Trong trận chiến đó, lí do tại sao cha cô trông đáng sợ như vậy. Tại sao tiếng nói của ông giống như một con quỷ hoang dại mà Ayase chưa từng thấy, khi mà cô cố gắng dừng trận đấu. Tại sao ông vẫn muốn tiếp tục đánh một trận chiến hoàn toàn không thể thắng.

Cô đã không thể nhận ra cho tới tận lúc này; cô đã không thể nhận ra cảm xúc thực sự của cha mình.

Suốt một thời gian dài, cô đã nghĩ cha mình bị ép phải chấp nhận một trận đấu mà ông không muốn, để rồi bị đánh bại trong tiếc nuối.

Nhưng, điều đó đã sai! Hoàn toàn sai rồi!

Chắc chắn ông muốn chiến đấu vì những môn đồ bị thương của mình. Ông muốn chiến đấu để bảo vệ nơi mà đứa con gái yêu dấu của mình lớn lên.

Nhưng, như vậy vẫn chưa đủ!

Động cơ của Kaito lúc đó, không phải là thứ thuộc về đạo đức. Nó là thứ nguyên thủy hơn rất nhiều.

Ông muốn chiến đấu.

Ông muốn đấu với đối thủ trước mặt mình.

Ông muốn đánh bại đối thủ rất mạnh này.

Đó là bản năng chiến đấu tự nhiên của một quái vật hoang dại. Trận chiến đó, là điều mà Kaito, người đã giải nghệ và còn mang bệnh, luôn mong cầu. Dù biết sinh mạng có thể kết thúc, nhưng điều đó cũng không ngăn được ông cháy hết mình với đam mê của bản thân.

…Aaah… Vậy mọi chuyện là vậy sao!?

"―Xin lỗi."

Lời nói đó, không phải cha dành cho bọn mình.

Đến lúc này, Ayase đã hiểu. Lời xin lỗi đó không dành cho cô và các môn sinh khác; mà là Kuraudo. Không quản lí do là gì, hắn đã muốn thách đấu với một người phải giải nghệ vì bệnh tật như ông. Nhưng ông lại không thể phô diễn hết tinh hoa của đơn thủ kiếm thuật nhà Ayatsuji. Vậy nên ông mới xin lỗi Kuraudo vì sự yếu đuối của mình.

…Cha thực sự rất ngốc nghếch!

Lại có thể nói những lời cuối cùng đó với đối thủ của mình. Ayase luôn nghĩ rằng ông là kiểu người lí trí hơn thế nhiều. Nhưng rồi sao? Cuối cùng ông lại lựa chọn một cách ích kỉ không ngờ! Gần như một đứa trẻ háo thắng vậy.

Nhưng… dù vậy...

…Vậy cuối cùng, cha đã… rất vui sao?

Đúng vào lúc đó, một âm thanh chói tai do kim loại va chạm vang vọng khắp nơi.


Phần 7 Edit

Tiếng động lớn nhất do vũ khí va chạm từ đầu trận đấu đến giờ đột ngột vang lên, khiến cả võ đường rơi vào yên lặng.

"Haa, haa! Haa!"

Trong sự tĩnh lặng đó, có tiếng thở dốc khó nhọc Ikki. Mất máu quá nhiều và vô số vết thương trên người mà vẫn cố gắng cầm cự tới giờ phút này đã rút cạn sức lực của cậu. Nhưng―Ikki không phải là người duy nhất thở dốc như vậy.

"Ugh! Haa, haa, haa."

Cho dù Kuraudo chưa hề nhận một vết thương nào, hắn cũng đang rất mệt. Trận chiến này hoàn toàn diễn ra theo một chiều, nhưng tại sao hắn cũng mệt chẳng kém gì Ikki?

Stella ngay lập tức đoán ra câu trả lời.

"Chính là nó! Vậy ra đó chính là điểm yếu của Tấn công tức thời…!"

"Hả? Em đang nói về chuyện gì vậy, Vermillion-san?"

"Hãy nhìn kĩ gương mặt tên xăm hình đầu lâu đó đi, chị sẽ hiểu thôi."

Nghe vậy, Ayase nhìn vào khuôn mặt Kuraudo. Hắn đổ rất nhiều mồ hôi, chúng đang không ngừng chảy xuống sàn từ cằm hắn, giống như bể nước bị tràn vậy.

"…Chị hiểu rồi! Chính là sức bền của hắn!"

"Phải. Giờ em mới thấy đó hoàn toàn hợp lí. Khả năng Tấn công bất ngờ hoàn toàn đi ngược lại lẽ thường của hắn khiến cho tốc độ phản xạ tăng lên rất nhiều, nhưng đổi lại tốc độ tiêu hao sức bền cũng rất lớn. Ikki đã ngay lập tức nhận ra điều đó và kéo dài thời gian, cố gắng hạn chế số lượng vết thương trúng phải xuống mức thấp nhất, nhằm tiêu hao sức lực của hắn!"

Và như khẳng đinh được đó, Kuraudo đột nhiên nghiến răng kèn kẹt.

Thằng khốn chết giẫm…! Trận đấu này đáng lẽ phải theo nhịp độ của mình, nhưng nó lại không hay không biết kéo mình vào trò chơi về sức chịu đựng này!

Dù Ikki đã trọng thương, hầu như không cầm nổi kiếm nữa, cậu vẫn thấy được điểm yếu của Tấn công tức thời, thành công kéo Kuraudo vào cuộc đua về sở trường của mình. Và kết quả là, sức lực của hắn lúc này đã gần như cạn kiệt hoàn toàn.

Phải. Chính xác như những gì Stella nói. Ikki không phải loại người chỉ biết bó tay chờ chết trong lúc bản thân đang bị tấn công. Trong só những vũ khí của cậu, có rất nhiều phương pháp để khiến đối thủ kiệt sức. Nó cứ như phù thủy vậy… Một thằng khốn phiền phức.

Kuraudo rùng mình khi nghĩ đến chuyện rốt cuộc Ikki đã tạo ra kế hoạch đa lớp này, chỉ bằng cách công thủ bình thường, như thế nào.

Ngược lại, Ayase cực kì ngưỡng mộ Ikki.

"Quả là Kurogane-kun! Cậu ấy đã làm được điều đó, dù tầm kiếm của bản thân không thể chạm tới đối thủ! Nếu cứ như vậy, cậu ấy có thể thắng được…!"

Nhưng khi Ayase đấm tay một cách vui sướng trước cơ hội nghịch chuyển tình thế của ikki, nét mặt Stella lại rất xấu.

"…Có lẽ vậy, mà cũng có thể là không."

"Hả? Ý em là sao?"

"Trò chơi về sức bền này đã là con bài cuối cùng của Ikki. Anh ấy không hề có cách nào khác để thay đổi tầm đánh của mình. Đây là tất cả những gì có thể làm. Và Ikki cũng đã kiệt sức rồi. Anh ấy đã sắp tới cực hạn của bản thân. Trận chiến càng kéo dài, khả năng anh ấy thua càng cao hơn."

Đây là kế sách cuối cùng mà Ikki có thể làm trong hoàn cảnh cực kì bất lợi, tới mức vô vọng, này. Và điều này cũng không mang lại cho cậu nhiều lợi thế. Điều duy nhất có thể nói là―

"Cho dù ai thắng ai thua… kế tiếp sẽ là đòn cuối cùng của trận đấu."

Đó là sự thật duy nhất trong lúc này.

"…Thằng khốn… Mày cũng hết chơi được rồi chứ…?!"

"Haa, haa… không may là, tôi rất ghét thua cuộc…. Và… đã lâu lắm rồi tôi mới có một trận đấu đã tay thế này…. Nó rất vui… nên thật xấu hổ nếu phải kết thúc như vậy."

"Haa… haa… haa… Vui lắm hả? Hahahahaha! Chắc mày ăn đòn tới ngu rồi, phải không?"

"…Anh… bây giờ… cũng đâu có hơn gì tôi…!"

"…Phải, nhưng đã tới lúc kết thúc rồi."

Kuraudo điều chỉnh lại nhịp thở rồi đứng thẳng người lên. Và hắn vung vẩy Orochimaru.

"Đòn kế tiếp sẽ đánh gục mày."

Hắn tuyên bố điều đó với chàng chiến binh, người đầy những máu, đang đứng trước mặt mình. Đòn kế tiếp—hắn sẽ giết cậu.

Và như để chấp nhận thử thách chết người này, Ikki khẽ nhếch môi lên.

"―Đúng thế. Tôi cũng nghĩ vậy đó."

Cậu đưa thanh hắc kiếm của mình lên trước mắt, mũi kiếm hướng thẳng về phía ngực Kuraudo. Hai hiệp sĩ trao đổi một cái nhìn chết chóc với đối thủ, và rồi―

"Cuối cùng, tôi hỏi một điều được chứ?"

"Cái gì?"

Trước khi kết thúc trận đấu này, dù thế nào, Ikki cũng cần phải biết một điều từ miệng Kuraudo.

"Bậc thầy kiếm thuật vĩ đại mà cả hai ta đều ngưỡng mộ… liệu ông ấy có đang cười như chúng ta lúc này không?"

Nghe câu hỏi đó, đôi mắt Kuraudo đột nhiên mở lớn.

"…Haha, đừng hỏi tao một điều quá hiển nhiên như thế chứ!"

Hắn trả lời thẳng thừng, giống như đã nghĩ về nó lâu lắm rồi vậy.

"Thế quái nào một kẻ không biết tận hưởng sự phấn khích của một trận đấu sinh tử thế này mà lại được gọi là Samurai cuối cùng chứ hả?"

"…Vậy sao?"

Ikki muốn biết điều đó. Nó cũng là câu trả lời của bản thân cậu. Đó là lí do mà cậu nói.

"Cảm ơn anh."

Cậu lao tới như một thú đang ở đường cùng.


Phần 8 Edit

Máu từ vô số vết kiếm chém trên người không ngừng chảy xuống, Ikki vẫn nhảy một bước ngắn về phía trước.

Cơ thể nhuộm đầy máu, Ikki lúc này đang đứng trên lằn ranh mong manh giữa sống và chết. Nhưng tốc độ lao tới của cậu lúc này lại nhanh nhất kể từ khi trận chiến bắt đầu, gần như cuồng phong vậy.

Thằng khốn này đáng sợ thật!

Kuraudo không hề thấy chán nản khi tán dương Ikki như vậy. Đã vậy thì cứ ném hết mấy thứ do dự đi. Hắn quyết định dồn toàn bộ khả năng vào đòn kế tiếp, và thu Orochimaru về kích thước của một thanh đơn thủ kiếm.

Cự li thu ngắn lại, nhưng sẽ có ưu thế hơn về tốc độ. Một đòn tấn công toàn lực với tốc độ tối đa. Sử dụng Tấn công tức thời ở mức cực hạn để kích phát ra tuyệt chiêu tối thượng mà chỉ Thực kiếm giả có thể làm được!

"Yamata no Orochi(Bát kì đại xà)―!"

Một đòn công kích toàn lực. Khoảng khắc hắn vung kiếm; hư ảnh tám cái đầu đồng loạt xuất hiện! Từ thanh nodaichi phát ra ánh sáng mờ ảo màu xương trắng, con mãng xà tám đầu lao tới cắn xé chàng hiệp sĩ tóc đen đang lao lên.

Ikki, người không chặn được đòn tấn công gồm bốn chiêu lúc trước, sẽ không thể chặn được đòn này. Cậu chắc chắn bị bị giết, không còn nghi ngờ gì nữa.

Nhưng mặc kệ sự thật đó, Ikki vẫn tiến lên!

Kẻ tồi tệ nhất không dừng lại. Không mảy may do dự, cậu lao thẳng về phía con mãng xà tám đầu đang ập tới. Lưỡi kiếm song song với hướng nhìn, và mũi kiếm chỉ thẳng vào ngực Kuraudo, Ikki phóng tới mà không hề phòng vệ.

Một đòn lưỡng bại câu thương? Hay là một đòn tấn công ngẫu nhiên trong lúc điên cuồng?

Sai rồi!

…Không! Đó là―

Lưỡi kiếm song song với tầm nhìn. Và tận trong sâu thẳm đôi mắt đó phát ra những tia sáng khó hiểu. Kuraudo cảm thấy ớn lạnh như thể cả cơ thể hắn vừa bị cắt làm đôi vậy.

Hắn biết chiêu này. Trong quá khứ, đã có một lần hắn có cảm giác giống hệt như thế. Đó là trong trận đấu với Ayatsuji Kaito. Tại khoảng khắc tối hậu, lúc gần chết, Kaito đã cố làm một điều gì đó. Cũng giống như Ikki hiện tại, thanh kiếm của ông cũng ở vị trí này, và cũng lao thẳng tới trước mà không hề phòng vệ.

Cho tới tận lúc này, Kuraudo vẫn luôn luôn suy nghĩ về kiếm chiêu và cảm giác lúc đó. Nhưng ngay lúc này đây, hắn chắc chắn đang cảm thấy nó, cái cảm giác mãnh liệt đó.

Nguy hiểm.

Đến từ một người đàn ông đã gần chết, một người có thể đổ gục bất cứ lúc nào, Kuraudo lại cảm thấy một nỗi sợ hãi không tên dấy lên từ trong sâu thẳm linh hồn mình. Chính vào lúc này, nó lại tái hiện một lần nữa—và bởi nguyên nhân giống hệt lúc trước!

Thú vị thậtttt!!!

Thanh kiếm trong tay Kuraudo không hề chậm lại. Cho dù ở thời khắc này, hắn vẫn có thể tránh bằng Tấn công tức thời. Nhưng Kuraudo lại không làm vậy! Hắn muốn đối đầu trực diện với chiêu này! Tất nhiên phải vậy rồi…!!!

Kuraudo luôn chờ đợi để được gặp lại chiêu này. Hắn muốn tiếp tục trận chiến đó, cho dù hắn nghĩ điều này không thể xảy ra nữa. Có lẽ, chỉ là có lẽ, Kaito sẽ hồi phục. Hay Ayase sẽ hoàn toàn làm chủ được kiếm chiêu này và tới thách đấu với hắn.

Giữ ước muốn mong manh đó ở trong lòng, hắn luôn chờ đợi ở nơi này. Đây là lí do hắn sẽ không dừng lại. Và cũng không có li do gì để dừng lại.

"Thật bõ công tao chờ đợi! Suốt hai năm trời―!!!"

Ngay sau đó, hai kiếm sĩ lao vào nhau, và máu tươi bắn ra, bay trong không trung.


Phần 9 Edit

Dòng máu bắn lên rất cao, chạm cả vào trần nhà đó―là của Kuraudo. Có một vết kiếm chém chéo kinh tâm động phách trên cơ thể hắn, bắt đầu từ vai phải kéo dài đến tận vùng bụng bên trái.

Còn về phần Ikki, cậu không hề dính thêm một vết thương nào.

Tại sao? Yamata no Orochi là một chiêu không thể đỡ hay tránh được. Thực ra, Ikki đã bị cả tám cái đầu đó đánh trúng người. Nhưng tại sao cậu khộng bị tổn hại gì?

Ayase hiểu được lí do ngay lập tức.

…Kh-Không còn nghi ngờ gì nữa… đó là….

Trong quá khứ, Ayase đã được chứng kiến kiếm chiêu này một lần duy nhất. Khi Ayase quyết định nhập học vào Học viện Hagun, cha cô đã biểu diễn cho cô xem. Nó là bí kĩ của đơn thủ kiếm phái Ayatsuji.

Lúc đó, khi Ayase tấn công cha mình bằng Hizume, cô chắc chắn mình đã đánh trúng, nhưng nhát kiếm đó lại không thể khiến ông bị thương được. Câu trả lời, cũng giống như cắt vào một cánh hoa anh đào đang nhảy múa trong không khí vậy. Cha cô đã nói rằng―

―Đòn tấn công bất ngờ sẽ bị gián đoạn nếu con dùng kiếm gạt đòn đánh của đối thủ.

―Vì mỗi khi thay đổi tư thế để tránh đòn của kẻ địch, thanh kiếm cũng sẽ chệch khỏi vị trí mà con nhắm vào để tấn công một khoảng tương xứng. Vậy làm cách nào để có một đòn tấn công hoàn hảo?

Kaito đã cho Ayase đáp án của câu hỏi đó. Tất cả những gì cần làm là dùng cơ thể đón nhận đòn tấn công của đối thủ, vô hiệu hóa nó mà không làm mũi kiếm chệch khỏi nơi cần công kích.

Một kiếm thế độc nhất vô nhị, chỉ dùng một chuyển động nhỏ nhất mà có thể tránh được đòn tấn công của kẻ địch, bỏ qua mọi thứ của thế giới vật chất bằng cách cảm nhận tất cả thực thể vật lí tồn tại xung quanh.

"Chung cực bí kĩ của đơn thủ kiếm pháp Ayatsuji, Ten'i Muhou(Thiên Y Vô Phùng)!"

Nhưng tại sao Kurogane-kun lại có thể sử dụng được nó? Cha chỉ biểu diễn bí kĩ này cho mình xem một lần duy nhất thôi mà, vậy tại sao―

"―Ah."

Rối cô nhớ lại những điều mà Ikki đã nói khi ở nhà hàng gia đình đó.

"Tất cả là nhờ sự cần mẫn của Ayatsuji-san thôi. Em nghĩ chị cũng đã chú ý tới điều này rồi. Dù chỉ có một mình, chỉ còn là vấn đề thời gian trước khi chị nắm được bí kĩ của Kaito-san thôi."

Ikki chưa bao giờ nói bất cứ điều gì cậu không chắc chắn. Là người được cậu huấn luyện, Ayase biết rõ đức tính thành thật này nhất.

"Không thể nào, lúc đó cậu ấy đã biết rồi sao…!?"

"Đoạt kiếm."

"Hả?"

"Kĩ năng đặc biệt của Ikki. Anh ấy có thể đánh cắp được những bí mật tinh túy nhất của một loại kiếm pháp chỉ bằng cách quan sát nó. Em đã tự mình trải qua điều này rồi."

Phải. Lúc đó, Ikki đã tham thấu được kiếm thuật Ayatsuji. Và cả mục tiêu mà Ayase nhắm tới, điều mà cô không ngừng rèn luyện khi theo sau cha mình, là bí kĩ này, cô sẽ đạt được nó.

Khẳng định lại điều này, gương mặt Stella hiện đầy vẻ vui mừng. Vì cô biết nó chính là điểm đáng sợ nhất của Ikki. Không hề tự mãn, cho dù đã sở hữu rất nhiều sức mạnh. Luôn muốn học hỏi thêm những kĩ thuật và sức mạnh mới, dù chúng chỉ giúp cậu mạnh thêm một chút, và sử dụng nó để vươn tới tầm cao mới. Khát vọng không ngừng mạnh lên chính là điều giúp Kẻ tồi tệ nhất trở thành Kiếm vương không ngai. Đó chính là bản ngã thực sự của Kurogane Ikki, người mà Xích Công chúa yêu.

"…Anh ấy thực sự đáng để mình theo đuổi mà."

Stella thấp giọng thì thầm, chứa đầy sự khâm phục. Nhưng đúng lúc đó,

"―AAAAAH!"

Một điều mà không ai tin nổi lại xảy ra. Kuraudo, mặc dù đã lãnh một vết thương trí mạng, vẫn đứng vững không ngã và cất tiếng tru lên hệt như một con quái vật điên cuồng. Một lượng máu lớn chảy ra từ vết thương, đọng thành vũng nhỏ dưới chân hắn. Nhưng cho dù vậy, Kuraudo vẫn không khuỵu gối xuống, và không thừa nhận thất bại.

Hắn vẫn còn đứng được!

Thấy vậy, ngay cả Ikki cũng không giấu nổi sự ngạc nhiên của mình. Nhưng―

"…tao hiểu rồi. Vậy đây chính là cái mà lão già đó muốn sử dụng lúc trước."

Trong mắt Kuraudo không còn chứa chút ý chí chiến đầu nào nữa.

"Haha… Tuyệt vời…."

Đã thỏa nguyện được tiếp tục trận đấu hai năm trước, hắn cười đầy thích thú. Và một lần nữa, hắn nhìn tới Ikki trong khi cố gắng chống đỡ thân thể đầy máu sắp ngã xuống của mình.

"Tệ nhất―tên mày là gì?"

"Kurogane Ikki."

"Kurogane… Chúng ta sẽ tiếp tục trận chiến này tại Lễ hội Thất Tinh Kiếm Vũ."

Nói xong, Kuraudo quay người đi về phía cửa. Có vẻ hắn đã không còn muốn đấu nữa. Đoán vậy, Ikki hỏi―

"Kurashiki-kun, võ đường này―"

"Muốn làm gì tùy mày. Tao đã không còn lí do để chờ ở đây nữa rồi."

Đó là câu trả lời của hắn.

"C-Chờ đã Kuraudo!"

"Bọn mày! Đi thôi nào!"

"À-Ừ!"

Từng người trong đám lần lượt theo Kuraudo rời khỏi võ đường. Và khi bọn họ đã hoàn toàn mất dạng,

"Whoa! Bám chắc vào, Kuraudo!"

"Chết thật, nó ngất xỉu rồi!"

"Ai đó mau gọi cứu thương đi!"

"Chờ một lát! Tao sẽ lấy xe chở cả bọn về trường luôn."

"Kurauudo! Cố lên―!"

Tiếng nói hốt hoảng của cả bọn vọng lại từ phía xa.

Ikki làm tiêu biến Intetsu và thở phào một hơi, cảm thấy ngưỡng mộ Kuraudo và đám bạn của hắn.

"Không để kẻ địch nhìn thấy dáng vẻ suy yếu của mình…. Anh ta cứng đầu thật."

"Giống nhau cả thôi, anh còn ra vẻ cái nỗi gì?"

"Uwaah!"

Bất ngờ bị đẩy một cái, Ikki trượt chân, ngã ngồi trên sàn.

"E-Em đang làm gì vậy, Stella!?"

"Đừng có làm dáng trong khi bản thân anh còn không đứng nổi."

"Uuu."

Đúng vậy, Ikki hiện tại cũng không tài nào đứng nổi nữa, đừng nói là đi. Vì đã bị lật tẩy, cậu quay mặt đi nơi khác.

"Em để ý rồi sao…?."

"Tất nhiên! Em biết anh quá mà, lần nào chẳng thế! Nếu có kiếm kĩ tuyệt vời như vậy, sao anh không dùng sớm hơn đi!?"

"Đừng bắt anh làm chuyện không thể. Là bí kĩ của Samurai cuối cùng đó. Làm sao anh có thể dùng nó mà không có sự chuẩn bị kĩ lưỡng chứ? Nếu không làm tốc độ tấn công của Kurashiki-kun chậm lại trước thì giờ này anh đã thành thịt băm rồi."

"Vậy ít nhất cũng phải tránh bị thương nhiều như vậy chứ!"

Thở dài, Stella đưa túi của cô cho Ayase.

"Sempai, em có mang theo dụng cụ cứu thương để đề phòng, chị giúp em cầm máu cho anh ấy được không? Một cô gái lớn lên từ trong võ đường chắc hẳn làm tốt mà. Trong lúc đó, em sẽ gọi điện và đi gặp một giáo viên. Người Ikki đầy máu thế này thì chúng ta không thể đi tàu được."

"Được, chị hiểu rồi!"

Ayase vừa trả lời vừa đỡ lấy cái túi. Bên trong có rất nhiều đồ để sơ cứu như băng gạc, thuốc sát trùng.... Cô nghĩ mình có thể xử lí xong những vết thương trước khi Stella kết thúc cuộc gọi về trường. Ayase xử lí chúng một cách thành thạo, và trong lúc làm vậy….

"Kurogane-kun. …Cảm ơn cậu."

Cô nắm chặt hai bàn tay Ikki để biểu lộ sự biết ơn từ tận đáy lòng mình.

"Nhờ có cậu, cuối cùng mình đã hiểu cảm giác thực sự của cha…. Mình đã nghĩ bản thân là người hiểu ông nhất, nhưng có lẽ mình lại chẳng hiểu gì cả."

"Không phải vậy."

"Hả…?"

"Lí do mà em thắng được hôm nay là nhờ Ayatsuji-san đã nhớ chính xác những gì mà Kaito-san dạy chị. Ngoài chị ra, em không nghĩ còn ai khác có thể làm được điều đó. Ayatsuji-san là hiểu ông ấy nhất. Bởi vì, chị chính là người kế thừa của Samurai cuối cùng."

"…."

Thật sự là vậy sao? Ayase không biết chắc. Nhưng chắc chắn cô đã cầu nguyện cho điều đó xảy ra.

"Vậy thì, mình phải trở nên mạnh hơn. Mạnh đủ để có thể tự hào nói bản thân là người kế thừa của cha, đủ để đánh bại kẻ đó."

Ánh mắt Ayase không còn ảm đạm như trước nữa. Chắc chắn cô sẽ không từ bỏ con đường của mình. Vì cô phải tìm được một điều thuộc về mình, một khiến cô tự hào.

Ikki mỉm cười nhẹ nhõm với Ayase.

"Em rất mong chờ ngày đó."

Cậu cầu nguyện cho điều ước của cô gái này sẽ trở thành sự thực, vào một ngày nào đó.

Chú thíchEdit

  1. đoản kiếm katana của Nhật

Phần kết: Nụ cười băng giáEdit

Phần 1Edit

『Trận đấu tay đôi ngoài khuôn khổ! Thực kiếm giả, át chủ bài của Donrou, thảm bại dưới tay Kẻ tồi tệ nhất!』

Ngay hôm sau khi trận đấu của Ikki và Kuraudo diễn ra, một bài báo với tựa đề như vậy đã lan tràn khắp giới học sinh của Hagun. Trong đó thậm chí còn có những tấm ảnh về trận đấu được chụp một cách bí mật. Người viết nó, không ai khác hơn, chính là Kusakabe của Câu lạc bộ Báo chí. Cô đã nghe được câu chuyện giữa Ayase và Ikki vào lúc trận đấu của họ kết thúc, vì thế nên đã bám đuôi ba người họ, gồm cả Stella, vào ngày đến võ đường thách đấu.

「Đối với một nhà báo, kĩ năng bám đuôi ở cấp độ cao là điều bắt buộc phải có để hành nghề!」

Điều đó có lẽ đúng trong trường hợp này. Và Ikki chỉ có thể đánh lưỡi ‘chậc’ một cái , vì cậu không hề cảm nhận được sự có mặt của Kusakabe khi mọi chuyện diễn ra, dù chỉ là một chút.

Bài báo này đã tạo ra một sự oanh động lớn trong Học viện Hagun. Điều này tất nhiên, vì đối thủ là người mạnh nhất của một học viện khác. Cho dù là một trận đấu không chính thức, nhưng cũng không thể chỉ dựa vào may mắn mà thắng được một trong tám học sinh mạnh nhất Nhật Bản. Kể cả những người vẫn còn nghi ngờ cũng không thể phản bác, và đành phải công nhận sức mạnh của Ikki.

Và trong số các học sinh của Hagun, có người đã hỏi một câu như thế này―

Ai là người mạnh hơn? Người mạnh nhất của Hagun, hội trưởng Hội học sinh đương nhiệm Raikiri(Đoạn Lôi) Toudou Touka hay Kẻ tồi tệ nhất?

Không ai biết câu hỏi này từ đâu mà có, nhưng nó lại làm nhen nhóm lên một một ngọn lửa mới trong Học viện Hagun.

Raikiri là người mạnh thứ tư của Lễ hội năm ngoái! Tất nhiên cô ấy mạnh hơn.

Không, nếu là Kẻ tồi tệ nhất, có lẽ cậu ta sẽ thắng được.

Không thể nào!

Có thể chứ!

Không!

Có!―

Những cuộc tranh cãi như vậy lan ra khắp trường. Một tuần sau khi trận đấu diễn ra, tất cả học sinh đều cực kì muốn biết câu trả lời.


Phần 2Edit

Một tuần sau trận chiến với Thực kiếm giả. Giờ đang là buổi tối. Tại bìa rừng, Ikki và Stella vừa kết thúc bài tập luyện hàng ngày của họ, hiện ngồi nghỉ ngơi trên một chiếc ghế gần đó, sát bên nhau.

Và trong lúc đó, Ikki nhận được một tin nhắn từ Ayase, nội dung―nói rằng cha cô, Kaito-san, đã khôi phục được ý thức.

"Hả? Cha của Sempai đã tỉnh rồi ư!?"

"Có vẻ là vậy."

"Thật đúng lúc quá!"

"Phải, ngay cả Ayatsuji-san cũng kinh ngạc nữa. Xem này."

Ikki đưa cho Stella xem tin nhắn của Ayase.

「Cha mình đã lấy lại được ý thức rồi!!!!!!!」

"Wow, đúng vậy nè. Chị ấy hoàn toàn cảm thấy bất ngờ! Cuối câu có rất nhiều dấu chấm than."

"Ừm, có vẻ Ayatsuji-san rất vui mừng."

Thực ra, kể từ sau khi trận đấu với Kuraudo kết thúc, họ chưa một lần gặp lại Ayase. Vì ngay sau hôm đó, khi họ trở lại trường―

'Lần này, mình đã khiến Kurogane-kun phải lo liệu mọi việc, vậy nên ít nhất mình sẽ tự quyết định cần làm gì tiếp theo.'

Nói xong, cô tới phòng Ủy ban điều hành thực chiến và thú nhận rằng mình đã gian lận trong trận đấu với Ikki. Bởi vì sự can thiệp của Oreki-sensei nên Ayase đã không bị buộc thôi học, nhưng vẫn bị hủy kết quả của tất cả những trận đã đấu trong giải và buộc phải đình chỉ học bảy ngày. Đó là lí do Ikki cảm thấy vui mừng khi biết cô vẫn không ngừng cố gắng vì bản thân.

"Nhưng vì phải chăm sóc Kaito-san vừa mới tỉnh lại, nên trong một thời gian ngắn chị ấy cũng không thể trở lại trường được."

"Đúng vậy…."

Vì Kaito đã rơi vào tình trạng hôn mê suốt hai năm nên cơ thể của ông chắc chắn còn rất yếu. Việc phục hồi lại hoàn toàn có lẽ sẽ khá gian nan.

Hơn nữa… ông còn mắc bệnh tim. Ayase cũng cần dành nhiều thời gian để chăm sóc cha mình.

"Chị ấy sẽ không tới luyện tập nữa sao?"

"…Ít đi một người làm em thấy hơi cô đơn."

"Nhưng chuyện này chẳng thể nào làm khác được."

Ngược lại, đây còn chuyện đáng vui mừng, vì Kaito cuối cùng đã tỉnh lại, kể cả các bác sĩ cũng nói ông sẽ không qua được mùa đông này.

"Dù ngắn ngủi, nhưng anh vẫn muốn hai cha con họ có một khoảng thời gian ý nghĩa bên nhau."

"…Đúng vậy."

Và khi đang nhìn lên bầu trời cầu phúc cho hai cha con họ cùng với Stella, sổ tay học sinh của Ikki đột ngột đổ chuông. Đúng là vừa nhắc Tào Tháo thì Tào Tháo tới! Người gọi chính là Ayatsuji Ayase.

"Ồ! Là cuộc gọi từ Ayatsuji-san. —Xin chào?"

"Cậu là Kurogane Ikki-kun đó sao? Ta đã nghe Ayase nói về cậu. Ta muốn cậu cưới con bé và thừa kế võ đườ―" *Bang**Ugh*

"Cha đang làm cái quái gì vậy? Người chỉ vừa mới tỉnh lại thôi đó! Xin lỗi Kurogane-kun vì cha mình lại nói những điều thô lỗ như vậy. Mình gọi vì ông nói muốn cảm ơn cậu nhưng…."

"Hahaha! Con không phải giấu đâu Ayase. Con yêu cậu ấy, phải không? Ý ta là Kurogane-kun đó. Người làm cha như ta hiểu mà. Khi con nói về Kurogane-kun, trông cứ như là người vợ đang nói về chồng mình một cách trìu mến vậy. Giống hệt mẹ con trước đây!"

"Aaaaaaaah! Ahhhhh! Cha đừng có nói mấy thứ kì quặc vậy mà―!!!"

"Con không cần phải giấu. Cha đã tỉnh rồi, vậy nên hai đứa cứ―"

"Cha ngủ thêm hai năm nữa đi―!!!"

"Ugh― …Argh!"

"K-K-Kurogane-kun! H-Hãy quên hết đi nhé! M-Mình sẽ nói chuyện với cậu sau!" *Cạch*

―Bíp-Bíp-Bíp―

"…Ừm, có lẽ Kaito-san sẽ còn sống rất lâu nữa đó…."

"Em cũng nghĩ như anh vậy."

Nhưng―

"Nhưng, mọi chuyện đều đã ổn thỏa cả rồi, phải không?"

"Đúng vậy."

Võ đường đã được trả về cho Ayase, và Kaito cũng đã tỉnh. Ayase có lẽ sẽ không tới luyện tập nữa nê có chút cô đơn, nhưng đây cũng không phải là lần cuối họ gặp cô. Câu chuyện về sự thăng trầm của võ đường Ayatsuji bắt nguồn từ hôm ở nhà hàng, nhưng giờ nó đã được giải quyết một cách tốt đẹp.

"Nhưng, giờ chúng ta lại thiếu đi một người, những buổi luyện tập sẽ buồn tẻ hơn trước nhiều…."

"Đúng hơn thì, hiện giờ chúng ta là những người duy nhất ở đây."

"Anh nói phải."

Cũng giống như Ayase, hôm nay, cả Shizuku và Arisuin đều vắng mặt.

"Hiếm thấy thật đó, Alice là một chuyện, nhưng cả Shizuku cũng vắng mặt thì…."

"Ừ… có lẽ em ấy bị mệt."

"…Điều đó có nghĩa là… chỉ có hai chúng ta ở đây thôi… đúng không?"

"…."

Stella đan tay mình vào bàn tay Ikki. Cô nhìn cậu với vẻ hi vọng, và đôi mắt hồng ngọc sáng long lanh mang theo chút cảm xúc nồng cháy. Kẻ từ khi ở bể bơi, quan hệ của hai người đã giống người yêu hơn nhiều, dù vẫn còn rất thuần khiết.

Vậy nên họ đều chờ đợi những khoảng khắc riêng tư như thế này. Ngồi trên ghế, hai người dần xích lại gần nhau hơn.

"Stella…."

"Ikki…."

"Ikki…♡"

""Hả?""

Cả hai đột ngột quay về phía giọng nói thứ ba phát ra.

"Chụttt~ …Hả? Hai người không hôn sao?"

Người vừa lên tiếng là Arisuin, đang ở ngay bên cạnh họ.

""UWAAAAAAAH!!!""

Gần như ngay lập tức, Stella và Ikki đều trượt khỏi ghế.

"A-Alice! C-Cậu đang làm gì thế!?"

"Ôi không~ Cứ nghĩ rồi sẽ tới lượt mình ngay chứ~"

""KHÔNG ĐỜI NÀO CÓ CHUYỆN ĐÓ!!!""

"Chỉ đùa thôi, đùa thôi mà~♪ Aww~ Mặt hai người đỏ hết rồi kìa, thật dễ thương~ Ahaha."

Tại sao phản ứng của họ lạ kì quặc như vậy? Arisuin gạt đi giọt nước mắt vừa trào ra vì cười quá độ và cười toe toét.

"Nhưng, mình vẫn rất ngạc nhiên đó~ Hai người bị hút lại gần nhau cứ như nam châm trái cực ấy… rất chậm rãi, không biết đã tiến xa tới đâu—"

"B-Bọn-Bọn mình vẫn chưa làm gì hết!!!"

"A, thật vậy sao? Nhưng thể này cũng được tính là một bước tiến lớn rồi. Giờ hai người có thể hôn tự nhiên như vậy."

"… Alice, cậu đã chú ý tới chuyện bọn tôi hẹn hò sao?"

"Ừm, theo một khía cạnh nào đó. Nhưng giờ thì tôi đã có thể khẳng định rồi~♪"

"Ugh…."

Nét mặt Stella hiện lên vẻ bối rối. Arisuin là một người giao du rất rộng rãi, với cả nam và nữ. Chuyện họ đang hẹn hò đã bị cậu ta phát hiện, nó có thể trở nên tồi tệ―đó là những gì mà nàng đang nghĩ.

Liệu có cách nào để đánh lừa cậu ta không?

Stella liếc nhìn Ikki, ý tứ không cần nói cũng biết.

Không, giờ thì chẳng thể làm được gì nữa rồi. Nhưng nếu chúng ta giải thích tình huống của mình, có lẽ cậu ta sẽ hiểu và giữ bí mật.

Ikki đáp lại nàng bằng ánh mắt. Và cậu quyết định kể hết mọi chuyện cho Arisuin.

"Nè Alice, chuyện này―"

"Tôi hiểu, hai người cứ yên tâm. Tôi sẽ không nói với ai đâu."

Arisuin có thể tự mình đoán ra tình cảnh của họ. Cậu đặt ngón tay trỏ lên môi và nháy mắt. Quả không hổ là người có thể làm thân với Shizuku, vốn-rất-ghét-con-người, cậu ta rất biết cách nắm bắt tâm lí người khác.

"Tôi sẽ chỉ bí mật quan sát hai người thôi~♪"

Ra là vậy sao? Cậu ta xứng đáng ăn một trận đòn vì cái kiểu nói chuyện này.

"Chết tiệt, bị cậu ta phát hiện ra đúng là tai hại, nhưng em đoán chuyện Shizuku không có ở đây cũng là trong cái rủi có cái may rồi."

"Đúng vậy. Mà cậu có thấy con bé đâu không, Alice?"

"Tôi đến muộn vì mải chơi bài với mấy fan hâm mộ, nhưng Shizuku nói hôm nay cô ấy sẽ luyện tập một mình."

Luyện tập một mình….

"Ồ, lạ thật đó. Shizuku lại không ở cạnh Ikki. Và còn là bận đi tập luyện nữa."

"Phải, cô ấy phải chuẩn bị rất kĩ…. Đối thủ lần này của cô ấy thực sự rất khó nhằn."

"Hả? Đối thủ tiếp theo của con bé đã được quyết định rồi sao?"

"Trời đất, hai người không biết sao? Stella-chan chưa biết ư?"

Arisuin nhìn cô nhưng lại nhận được một cái lắc đầu. Và tất nhiên, Ikki cũng không biết.

"Alice? Đối thủ kế tiếp của Shizuku là ai? Và cậu nói 'đối thủ lần này rất khó nhằn' có nghĩa là…."

Ikki hỏi, không giấu được sự lo lắng. Và nét mặt Arisuin nghiêm trọng hẳn lên.

"Là người mạnh nhất…. Học sinh đứng đầu trường này."

Phần 3Edit

Cùng lúc đó, tại đấu trường luyện tập số sáu.

Trong những ngày diễn ra các trận đấu lựa chọn, nó được sử dụng từ mười hai giờ trưa tới năm giờ chiều. Nhưng ngoài khoảng thời gian đó, bất cứ ai cũng có thể dùng nó để luyện tập.

Tất nhiên các học sinh đều dùng Device ở dạng ảo ảnh. Nó khác với các lớp học thực chiến và không có các điều luật bắt buộc nào cả. Vậy nên, các học sinh không tham gia giải đấu tuyển chọn cũng tới đây luyện tập. Vì lẽ đó, mỗi ngày đều có âm thanh từ những trận chiến vang lên tại đấu trường này.

Nhưng hôm nay lại khác. Hiện giờ bên trong đấu trường đang hoàn toàn yên lặng. Sức nóng sôi sục từ những trận chiến cũng không thấy đâu nữa. Chỉ có khí lạnh ở không độ tuyệt đối bao phủ khắp khu vực sàn đấu.

Chuyện này là tất nhiên, bởi vì―

"Cô-Cô ta là cái quái gì vậy….?"

"Quái vật…."

Vì tất cả những hiệp sĩ đang chiến đấu đều đã hóa thành tượng băng.

"Cô ta thực sự… hạ gục toàn bộ năm mươi người… chỉ bằng sức mình…!"

Trên khán đài, một học sinh nói bằng giọng run rẩy. Để hiểu được ý nghĩa những lời này thì cần quay ngược lại mười phút trước.

Một học sinh năm nhất bước vào sân đấu và nói với tất cả những người có mặt: cô muốn một mình đấu với tất cả bọn họ.

Những người bị thách đấu đều cảm thấy chuyện này quá lố bịch. Họ đều dạy cho cô một bài học vì không tự lượng sức.

Nhưng kết quả thì sao...? Tất cả đều bị hạ. Không một ai trong số đó có thể chạm tới cô. Người duy nhất còn đang đứng là―'Lorelei' Kurogane Shizuku.

"Không đủ…."

Cô thở dài khi nhìn những bức tượng băng do chính mình tạo nên. Shizuku nghĩ rằng nếu đấu với năm mươi người, có lẽ cũng đáng là một bài luyện tập dành cho cô, nhưng nó vẫn không đủ. Chẳng lẽ trình độ của Hagun thực sự thấp tới mức này sao? Trận này càng thể hiễn rõ điều đó.

"…Nhưng, cô sẽ không làm tôi thất vọng đâu, phải không?"

Shizuku nhìn xuống sổ tay học sinh của mình. Trên màn hình là một lá thư từ Ủy ban điều hành thực chiến thông báo đối thủ kế tiếp của cô. Đó là học sinh mạnh nhất Hagun và cũng là người đững thứ tư toàn quốc năm ngoái.

「Đối thủ trong trận đấu thứ mười của Kurogane Shizuku-sama đã được chỉ định là Toudou Touka-sama, năm ba lớp ba.」

Cuối cùng cũng tới lúc!

Trên khuôn mặt Shizuku hiện lên một nụ cười đầy mê hoặc.

Cuối cùng mình cũng có thể ngừng kiểu đánh nương tay, cẩn thận để không khiến đối thủ bị chết. Mấy trận đấu nhàm chán đó cuối cùng cũng kết thúc.

Mình muốn đánh với một đối thủ có thể khiến mình dùng hết sức. Mình đã muốn có một trận đấu như vậy từ lâu rồi.

Trận này có lẽ giống lần Onii-sama đấu với Stella.

Shizuku có một khát vọng: cô muốn thu hẹp khoảng cách về sức mạnh với Stella…. Nhưng, Todou cũng rất mạnh và không có nhược điểm. Đây là một đối thủ mà nếu muốn thắng thì buộc phải dùng hết sức.

Cuối cùng!

Cuối cùng mình cũng có thể chiến đấu bằng toàn bộ sức mạnh!

Cuối cùng cũng có một đối thủ để mình đánh một trận thẳng tay!

"Fufufu, ahahahah!"

Cho dù không khí xung quanh đang cực kì lạnh, tới mức cắt da cắt thịt, Shizuku cũng không thể ngăn được sự phấn khích đang bùng nổ trong lòng. Cảm giác này giống như một cơn sốt không thể làm dịu nên ngay từ đầu cũng không càn làm vậy.

Shizuku tiếp tục cười, đắm chìm trong cảm xúc mãnh liệt về trận chiến sắp tới.Rakudai Kishi no Eiyuutan: Tập 2 Lời bạt


Chú thíchEdit


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.