FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa tập 10 Edit

Rokujouma V10 Cover
Rokujouma V10 Extra1

Ngôi sao băng và Cô con gái bỏ nhà Edit

Phần 1 Edit

Khó ai có thể thấu hiểu được cái chết của người mẹ ảnh hưởng thế nào tới một cô bé chỉ mới tròn 6 tuổi.

Ở cái tuổi mà mọi đứa trẻ đều quấn quít bên mẹ mình dù là lúc chơi, lúc ăn hay cả là lúc đi ngủ. Thậm chí cả khi chúng đến hay rời nhà trẻ, chúng đều ở bên cạnh mẹ mình. Nó rõ ràng như chuyện mặt trời mọc đằng đông và lặn ở đằng tây vậy.

“Cha, cha thật là xấu tính! Cha chẳng chịu nghe mình nói tí nào!?”

Dĩ nhiên, cô bé ấy cũng vậy. Chỉ mới bước sang tuổi thứ 6, mẹ cô đã ra đi sau cơn bạo bệnh. Như thể mặt trời đột nhiên ngừng mọc. Với tâm lý bất ổn, cô bé gây chuyện với cha của cô từ những việc cỏn con nhất,

“Mình chắc chắn sẽ đi xem phim chiếu rạp Kabutonga.”

Lý do cuộc cãi vã lần này là về bộ phim chiếu rạp của bộ anime chiếu trên TV: ‘Vua của các loài bọ cánh cứng, Kabutonga’. Bộ anime với nhân vật chính là các anh hùng theo chủ đề bọ cánh cứng vô cùng nổi tiếng với đám trẻ. Và thị trấn của cô bé cũng vậy, mỗi khi đám trẻ nói chuyện với nhau, phần lớn là về Kabutonga. Cô bé ấy cũng là một fan bự của Kabutonga và cô luôn ngóng chờ từng tuần để đợi xem tập tiếp theo.

“Mình không quan tâm là có được lên mặt đất hay không.”

Và khi series sắp kết thúc, một phiên bản chiếu rạp cũng đã được thực hiện. Sau một vài tháng, nó cuối cùng cũng được công chiếu trên toàn quốc. Tuy nhiên, thị trấn của cô gái không có rạp chiếu phim. Cô bé muốn được đi xem phim nên đã xin cha mình nhưng đã bị ông từ chối.

Ở cái tuổi thứ 6 của mình, cô bé đã lanh lợi và rất dịu dàng. Sự ham muốn để được đi xem phim Kabutonga là sự ích kỉ hiếm có ở nơi cô. Tuy nhiên, trong hoàn cảnh hiện tại của cô gái, khó có thể gọi nó như thế. Sau khi mất đi người mẹ của mình, cô bé tìm kiếm sự yêu thương từ người cha, và điều mà cô thực sự muốn không phải là được đi xem bộ phim Kabutonga kia mà là muốn được đi cùng cha của mình.

“Kii-chan sẽ bỏ nhà và ứ thèm quay về nữa! Mình sẽ lên mặt đất! Mình ghét cha!”

Người cha ấy cũng vẫn chưa hoàn toàn hồi phục lại sau cú sốc mất vợ, thế nên ông đã không nhận ra điều con gái mình thực sự muốn, dù đó là điều cả hai cùng mong muốn.

Và thế là cô bé, Kii, đã bỏ nhà ra đi.

Kii chạy trốn khỏi thị trấn nơi cô sinh ra và hướng tới thành phố Kitsushouharukaze. Do đây là khoảng thời gian trước khi thành phố này sát nhập với thành phố Kitsushou nên nó vẫn còn mang cái tên là Harukaze. Trong thành phố đó, có một rạp chiếu phim và Kii đang tính tới đó để xem Kabutonga.

Phần 2 Edit

Sau khi đến được thành phố Harukaze, Kii nín thở sửng sốt trước khung cảnh trước mắt cô.

“Oa…”

Có một vài tuyến đường nối thị trấn của Kii với thành phố Harukaze. Con đường mà cô đã dùng là một đường ống thoát ở lưng chừng một ngọn núi nhỏ.

Sau khi nhảy ra khỏi chiếc ống mập tối mịt mờ, thành phố Harukaze được nhuộm một màu cam xuất hiện trong đôi mắt cô. Hiện giờ đang là chiều và mặt trời chỉ mới bắt đầu lặn và trải dài ánh cam xuống thành phố. Thường thì thành phố này sặc sỡ sắc màu nhưng giờ đây, tất cả đều được nhuộm trong một sắc cam êm dịu. Nó là một quang cảnh rất đỗi tự nhiên với chúng ta nhưng với Kii, nó đẹp đẽ đến không ngờ.

“Ra là mặt đất đẹp đẽ đến nhường này sao…”

Đôi mắt lớn của Kii lóng lánh và cô ngây thơ nhìn chung quanh. Cô nhìn thấy thành phố rực sáng một màu cam trước mặt, bao quanh cô là rừng cây và trên đầu cô là một bầu trời mênh mông. Kii đã từng thấy những bức ảnh và đoạn phim về chúng nhưng đây là lần đầu, cô được tận mắt chiêm ngưỡng.

“Mọi người nên sống ở đây mới phải…”

Chỉ mới trước đó, Kii còn không hiểu những người rời bỏ thị trấn của cô mà đi đã suy nghĩ gì. Nhưng sau khi tự bản thân tận tường nó, cô đã bắt đầu nhận ra. Quang cảnh tráng lệ trước mắt và hương vị của thiên nhiên kích thích thứ gì đó ẩn sâu trong tiềm thức cô bé. Một cảm giác kì lạ, dù cô đã rời bỏ khỏi quê nhà của mình nhưng lại có cảm giác như cô chỉ vừa mới quay lại quê hương.

“A…”

Khi Kii quan sát một hồi thì trời bắt đầu chuyển tối và một điểm sáng xuất hiện trên bầu trời.

“Nó có phải là một ông sao!?”

Kii đã tìm thấy ngôi sao đêm đầu tiên.

Điểm sáng trên bầu trời kia là một ngôi sao lấp lánh.

Đó là khi cô nhớ về điều mà người mẹ mới qua đời của cô đã từng nói. Cô mở tròn đôi mắt và bắt đầu tìm kiếm những ngôi sao khác. Theo những lời mẹ cô, sau khi ngôi sao đầu tiên xuất hiện, rất nhiều ngôi sao khác cũng xuất hiện theo.

“Đúng như mẹ đã nói! Có quá trời ông sao!”

Do trời chỉ mới tối nên chỉ có một ngôi sao sáng, nhưng nhìn cẩn thận hơn, cô bé có thể thấy số lượng lớn hơn nhiều. Có quá nhiều ngôi sao sáng yếu hơn mà cô có thể đếm bằng bàn tay. Và mỗi lần, Kii tìm thấy một ngôi sao, cô lại thốt lên một âm thanh vui sướng.

“Tuyệt quá! Ông sao ở khắp mọi nơi!”

Thời gian trôi đi, bầu trời càng tối dần và ánh sáng từ các vì sao trở nên rõ ràng hơn. Dù những ngôi sao sáng yếu ớt mà cô đã thấy lúc trước, giờ cũng đã sáng y như ngôi sao đầu tiên. Như một thùng kho báu, bầu trời lấp lánh ánh sáng của muôn vàn vì sao.

“Nhiều thế này, mình có thể tìm thấy ngôi sao của mẹ!”

Đây chính là lý do mà Kii đang đếm ngôi sao trên bầu trời.

‘Kii-chan, dù mẹ có chết thì đừng có khóc. Khi con người ta chết, họ sẽ trở thành ông sao sáng lấp lánh trên bầu trời…’

‘Ông sao?’

‘Phải rồi… nên nếu con có lên mặt đất, thì hãy nhìn lên ông sao của mẹ nhé. Nó là ngôi sao ánh lên màu thiên thanh nên chắc chắn con sẽ tìm ra ngay thôi.’

‘Vâng! Kii sẽ tìm ra nó!’

Người mẹ quá cố của cô đã trở thành một vì tinh tú. Đó là điều mà cô bé tin tưởng. Và cô đang đếm ngôi sao trên bầu trời để tìm kiếm vì sao chiếu mệnh của mẹ cô.

Kii bỏ nhà không chỉ để đi xem bộ phim Kabutonga. Cô làm thế để có thể tìm được vì sao của mẹ cô. Tuy nhiên, dù là gì chăng nữa, lý do cho tất cả chuyện này là vì cô đã mất đi người mẹ yêu dấu. Nên sau cùng, việc cô muốn đi xem phim hay đếm sao cũng đều là biểu hiện của thiếu hơi ấm tình thương.

“A!? Ngôi sao màu xanh dương!!”

Khi bầu trời trở nên đen kịt, một ánh sáng xanh dương xuất hiện.

“Là mẹ! Đó là ông sao của mẹ!”

Nó là một ngôi sao màu thiên thanh mà cô đã tìm kiếm suốt nãy giờ. Tim được nó, cô dùng cả cơ thể biểu lộ sự sung sướng của mình. Cô đưa cả hai tay hướng lên vì sao kia và nhảy một vài lần.

“Mẹ ơi! Là Kii nè! Kii ở ngay đây nè!”

Sắc mặt cô bừng sáng và sự sung sướng được đoàn tụ với người mẹ của mình lấp đầy trong cô bé, cô cứ thế liên tiếp cất tiếng gọi. Kii muốn được gặp mẹ cô một lần nữa, và cô muốn được nghe tên mình được cất lên từ giọng nói đầy thân thương và ấm áp kia.

“Mẹ ơi! Trả lời Kii đi, mẹ ơi!”

Nhưng dù biết bao lần Kii cất tiếng gọi, ngôi sao ấy vẫn không một lời đáp. Ngôi sao ấy hững hờ tỏa sáng trên bầu trời, lặng thinh trước Kii.

“Mẹ ơi…”

Cuối cùng, giọng của Kii ngập ngừng đi và đôi vai cô trùng xuống.

“Phải chăng… đó không phải là ông sao của mẹ…? Hay là mẹ không thể nghe được giọng của Kii…?”

Ngôi sao xanh dương vẫn im lìm trước những tiếng gọi của Kii và khiến cô bé cảm thấy vô cùng cô độc. Cuối cùng, sự phiền muộn mà cô cảm thấy khi mẹ cô qua đời bị khơi lại và cô bé bắt đầu khóc.

“Mẹ ơi… mẹ ơi…”

Những giọt nước mắt lớn định hình nơi khóe mắt cô và chỉ cần chút run rẩy cũng đủ khiến chúng trượt xuống đôi má. Với đôi mắt lã chã nước mắt, Kii ngước lên bầu trời một lần nữa. Cô không thể bỏ cuộc, Kii chạm vào vòng quanh cổ mình và tiếp tục cất tiếng gọi ngôi sao.

Rokujouma V10 015

“Mẹ ơi… là Kii này… con tới gặp mẹ này…”

Nhưng ngôi sao vẫn không một lời đáp trả. Nó chỉ trơ trơ tỏa sáng trên bầu trời.

“Ư…”

Kii cuối cùng cũng bật khóc trước ngôi sao cứ lặng thinh.

Nỗi đau do mất mẹ, cơn giận vì bị cha làm ngơ và sự lẻ loi mà cô cảm thấy trước vì sao câm nín kia.

Thực tế ấy quá tàn nhẫn đối với một cô bé sáu tuổi đời có thể chịu đựng.

“Huhuhu… ơ..?”

Kii chớp mắt hai lần. Nước mắt rớt khỏi mắt giúp cô rõ tầm nhìn hơn một chút.

“Ông sao của mẹ đang lớn dần lên…?”

Ngôi sao màu xanh dương mà cô gái tìm thấy ban đầu chỉ là một chấm nhỏ. Nhưng, nó giờ hoàn toàn khác với ánh sáng tỏa ra mạnh mẽ hơn nhiều. Thấy thế, Kii nghĩ rằng ngôi sao kia đang dần trở nên to lớn hơn.

“Mẹ đã nghe thấy Kii sao?”

Nước mắt Kii đã ngừng rơi khi cô bé nhận ra có chuyện gì đó đang xảy đến. Cô không biết nó là cái gì nhưng cô bé cho rằng mẹ cô đang đáp trả lại lời cô gọi và trái tim cô bắt đầu rộn ràng hơn.

“Mẹ ơi! Kii ở ngay đây nè!”

Kii vẫy tay và gắng gượng cất tiếng gọi vì sao.

“Đúng là nó đang lớn dần lên… mẹ ơi!!”

Ngôi sao giờ đã to như một quả bóng chày và vẫn tiếp tục to ra hơn nữa. Hạnh phúc, Kii càng cất tiếng gọi.

Đó cũng là lúc, Kii nghe thấy một âm thanh khác lạ như tiếng gầm rú của một con thú hay như tiếng ô tô lao qua đường hầm.

“… Nó là gì thế…?”

Cô bé ngước lên bầu trời và căng tai ra. Làm vậy, Kii cảm thấy có một âm thanh phát ra từ ngôi sao kia.

“Ngôi sao ấy đang… gào thét?”

Kii đưa ra kết luận rằng âm thanh ấy được phát ra từ ngôi sao kia.

Khi ngôi sao to đến một quả bóng chày, nó bay qua đầu cô bé,

“Đâu rồi!?”

Kii nhanh chóng quay đầu nhìn quanh tìm ngôi sao. Cô bé thấy nó mất dạng đằng sau bóng ngọn núi.

“Ông sao đã rơi!!”

Ngôi sao đã lớn dần bởi nó đang lại gần và âm thanh mà cô nghe thấy là bởi nó di chuyển quá nhanh.

Cô bé lanh lợi đã kết luận như vậy và cô nhanh chóng trèo lên ngọn núi.

“Là mẹ! Mẹ đã nhận ra Kii và đến để gặp mình!”

Kii chạy hết sức mình để đuổi theo ngôi sao thiên thanh mới rơi xuống. Tim cô đập liên hồi và hơi thở cô loạn nhịp. Nhưng dù vậy, cô cũng không chậm lại. Cô bé cứ thế mà chạy hết tốc lực.

“Mẹ ơi! Mẹ ơi! Là Kii này! Kii ở ngay đây này!”

Không quan tâm tới cơn đau phải chịu, Kii vẫn không dừng bước.

Bởi mẹ cô, người mà cô muốn gặp hơn ai hết, có lẽ đã hạ phàm từ trên bầu trời kia.

Phần 3 Edit

Sau khi tới được trái đất, điều đầu tiên mà Koutarou và Clan làm là ẩn đi chiếc phi thuyền, Cradle. Họ tính giấu nó vào trong rừng của một ngọn núi nhỏ nằm ở ngoại ô thành phố Harukaze.

“Bertorion, nơi này chắc là không nằm dưới sự quy hoạch nào chứ?”

“Phải, ổn mà. Ngọn núi này sẽ còn nguyên vẹn chán. Tôi đã tới đây bắt bọ cánh cứng hàng năm nên không có nhầm được đâu.”

“Thế thì ổn.”

Cradle dần dần chìm xuống đất như thể đang chìm vào nước vậy, trong khi Koutarou và Clan dõi theo nó.

Chiếc phi thuyền con của Clan, Cradle, được thiết kế cho những tác vụ quan sát và nghiên cứu. Bởi thế mà nó có mọi chức năng ẩn mình để không tác động đến đối tượng nghiên cứu hay điều kiện sống của chúng. Bởi vì nghiên cứu trong bí mật luôn hữu hiệu nhất. Và khả năng tự chôn mình của Cradle cũng là một trong số chức năng phục vụ khả năng đó. Sử dụng một lớp lá chắn, nó tạo ra một máy xúc đẩy lùi đám đất xung quanh nó như thể nó đang chìm dần vào trong lòng đất. Hay khi hoàn thành, chỉ còn lại duy nhất một thứ ở trên bề mặt là cửa vào của nó. Những khu đất bị đào lên vẫn còn đó nhưng cuối cùng tự nhiên cũng sẽ tự lấp lại.

“Vậy giờ chúng ta sẽ làm gì?”

“Chẳng làm gì cả. Chúng ta chỉ việc ngủ như lúc trước khi rời khỏi Forthorthe ấy.”

Ban đầu, Clan tính dùng đạn đẩy siêu thứ nguyên thứ hai của cô để quay lại thì hiện tại từ Forthorthe 2000 năm trước. Bằng cách đảo ngược thông số, họ có thể quay lại thời gian và địa điểm mà họ đã rời đi. Tuy nhiên, đạn đẩy thứ hai đã phải dùng cho cuộc chiến của họ tại Forthorthe. Clan đã phải nghĩ cách khác để quay về tương lai.

Giải pháp mà cô đưa ra là yên vị tại một nơi không thể tìm thấy suốt 2000 năm. Bằng cách áp dụng công nghệ dùng cho siêu không gian, họ có thể ngưng đọng thời gian trong con tàu Cradle. Nên miễn là họ không bị phát hiện thì họ có thể đợi qua 2000 năm. Và khi kết thúc chuỗi thời gian đó, hai người chỉ cần quay về trái đất, thế là xong.

Tuy nhiên, có một vấn đề lớn ở đây. Cradle bị hư tổn một phần và không còn có khả năng để du hành trong vũ trụ. Những bộ phận cần thiết cho việc sửa chữa chỉ được tạo ra cách thì hiện tại của họ 20 năm. Bởi thế mà Koutarou và Clan phải tỉnh giấc vào 20 năm trước đó để sửa chữa lại Cradle. Ngay khi việc sửa chữa hoàn thành, họ sẽ dùng đồng thời du hành thường và du hành siêu không gian để quay trở lại trái đất.

Nếu không dùng siêu không gian, phi thuyền du hành càng gần tốc độ ánh sáng bao nhiêu thì thời gian sẽ trôi chậm bấy nhiêu. Nhưng khi dùng đồng thời, nó phải mất tới 10 năm để tới được trái đất trong khi đối với cả hai chỉ mới vài ngày trôi qua.

Lý do cho việc họ không chỉ dùng mỗi siêu không gian là để giảm thời gian đóng băng trên trái đất nhiều nhất có thể. Nếu chỉ dùng siêu không gian, họ phải ngủ đông đến 20 năm. Nhưng do trái đất không có nhiều nơi giới hạn như ‘Địa hạt đặc biệt của Bertorion’, thì tốt hơn hết là giảm thiểu số thời gian đóng băng lại. Nói là thế nhưng nếu họ quá chậm trễ tới trái đất trong khi Theia đã ở đó hoặc đang trên đường tới đó, họ có thể sẽ bị phát hiện. Nên điều quan trọng là phải tìm cách cân bằng giữa cả hai.

Bởi vì thế, họ cần phải ngủ trên Cradle ngay khi đặt chân về trái đất. Và hai người đã chọn một nơi mà Koutarou đã thường tới chơi khi còn nhỏ để giấu con tàu,

“Chúng ta phải ngủ bao nhiêu năm từ giờ?”

“Chờ một chút đã, ta tính toán ngay đây.”

Clan kích khởi vòng tay của mình và tính toán độ dài thời gian họ cần ngủ. Clan tỏ ra lãnh đạm nhưng có rất nhiều thông số cần phải dùng để tính toán khoảng thời gian họ cần phải ngủ. Thế nên nó mất kha khá thời gian và Koutarou bắt đầu phát bực.

“Clan, cô không thể chỉ làm ước lượng thôi sao.”

“…”

Clan chỉnh lại gọng kính và tỏ ra bất mãn. Do Koutarou đã hỏi nên cô đã phải tính toán cẩn thận nên việc cậu phàn nàn khiến cô ức chế.

“Bertorion, cậu thích coi nhẹ nỗ lực và lòng tin của nhà khoa học đó hả?”

“Tôi chỉ thấy cô đang lãng phí thời gian của mình mà thôi…”

“Lãng phí là sao chứ! Ta-”

“Thì cô cứ như thế nên mới bị Theia gọi là tẩm ngẩm tầm ngầm với tầm thường đó, dù cô dễ thương thế cơ mà”

“…”

“Thư thái một chút đi. Cô biết đó, thêm chút- hể? Cái mặt đó là sao chứ*?”

*{mày thả thính con nhà người ta mà còn hỏi :v}

“K-hông có gì! Ư hừm, quan trọng hơn là, ta đã kết thúc tính toán rồi!”

Clan khẽ ho khi khuôn mặt cô đỏ ửng và cố gắng lái câu chuyện. Cô sau đó nhanh chóng hiện thị kết quả trên một hình ảnh 3 chiều.

“Xin lỗi, tôi hiện không mặc giáp nên không thể đọc được. Nếu cô dùng ngôn ngữ Forthorthe cổ thì tôi còn đọc được chứ.”

Sau khi dành kha khá thời gian ở Forthorthe 2000 năm về trước, Koutarou đã có thể đọc được một vài từ Forthorthe cổ. Nhưng ngôn ngữ Forthorthe hiện đại thì cậu chàng chịu.

“Phải rồi, ta quên mất.”

Do Clan dần nghĩ rằng Koutarou là một người Forthorthe nên cô vô tình dùng ngôn ngữ Forthorthe hiện đại để hiển thị. Cô quyết định tự thông báo kết quả.

“Nói chung là tổng cộng, chúng ta cần ngủ thêm 10 năm 323 ngày, hay là gần 11 năm.”

“11 năm… chẳng phải cô tự tính nhẩm cũng ra à?”

“Cậu xấu tính lắm đó, Bertorion! Nó đâu có đơn giản như vậy chứ!”

“Chỉ là khi thấy cô bực dọc, cô có vẻ hăng hái và vui vẻ hơn thôi mà.”

“Ta chẳng có vui vẻ gì sất!”

Cơn giận của Clan lại nổ ra lần nữa. Đó cũng chính là mục đích của Koutarou, nhưng do bị cảm xúc lấn át nên Clan đã không nhận ra.

“10 năm à… ra thế, 10 cơ đấy…”

Sau khi nghe Clan nói rằng đây là khoảng 10 năm trước, Koutarou nhận ra một điều. Biểu lộ của cậu vô thức từ nụ cười chuyển sang nghiêm túc hơn.

“Hơn thế, cậu- có chuyện gì vậy?”

Nhận ra không khí bao quanh Koutarou thay đổi, cơn giận của Clan biến mất. Họ đã ở bên nhau quá lâu đủ để cô có thể biết khi nào cậu chàng trở nên nghiêm túc.

“Không có gì, chỉ là… chỉ là tôi nghĩ rằng sắp tới lúc mẹ tôi qua đời.”

Sự nghiêm trọng trong sắc thái của Koutarou trở nên nhẹ nhàng hơn một chút, cậu nở một nụ cười với Clan.

Koutarou và Clan bị gửi về Forthorthe vào ngày 24, tháng 1, năm 2010. Nên 10 năm và 323 ngày trước đó sẽ là ngày 7, tháng 3 năm 1999. Mẹ của Koutarou qua đời vào ngày 16, tháng 4 năm 1999. Nói cách khác, chỉ còn 40 ngày bắt đầu hôm nay, mẹ cậu sẽ từ giã cõi đời.

“… Ta hiểu cảm giác của cậu.”

Clan hơi cúi đầu nhìn xuống trước khi nhìn Koutarou một cách dịu dàng.

“Cảm ơn, Clan… cô đáng ra nên luôn như vậy có hơn không.”

“Không phải việc của cậu.”

Do họ đều đang ở quá khứ, nếu cố gắng, họ có thể ngăn mọi biến cố. Tuy nhiên, hai người đã quyết định rằng điều đó không thực tiễn.

Họ sẽ ngăn mọi biến cố xảy ra với sự có mặt của họ, như vụ thảm sát ở Forthorthe trong quá khứ, nhưng họ sẽ không dùng những hiểu biết của mình để ngăn mọi sự kiện xảy ra.

Nếu họ ngăn mọi bi kịch diễn ra ở thời hiện tại, Koutarou và Clan sẽ không bao giờ có thể quay lại thế giới của mình. Ngay từ đầu, hai người không hề bất tử nên họ không có nhiều thời gian và họ cũng ngần ngại trước việc có đúng đắn hay không khi lựa chọn những biến cố để ngăn chặn. Dù nói là thế, nhưng họ không thể làm ngơ những người gặp chuyện trước mặt mình nên họ sẽ dang tay cứu giúp những người đó. Nó cũng là lựa chọn mà họ đã quyết trong vụ thảm sát ở Forthorthe.

Quyết định đó là việc sử dụng kế sách cuối cùng như là một kết quả của việc họ du hành thời gian. Hai người họ không phải thần linh nên có giới hạn trong việc họ có thể làm. Nói đơn giản, họ không thể lạm dụng việc du hành thời gian cho tư lợi cá nhân.

Vì lựa chọn đã quyết, Koutarou không thể cứu lấy người mẹ của mình được.

“Bertorion, đó là mẹ ruột của ngươi phải không? Sao chúng ta không tạm làm ngơ đi như thể chưa từng có quyết định đó và cứu lấy bà ấy?”

“Clan…”

Đề nghị của Clan khiến Koutarou vô cùng lưỡng lự. Sau cùng, đó là người mẹ đã sinh thành nên cậu, dĩ nhiên là cậu rất muốn cứu được bà.

(Nhưng… mình thực sự có thể để Clan chịu tủi trong khi tư lợi riêng?)

Khi hai người thức dậy để sửa chữa phi thuyền 10 năm trước, Clan cũng đã từng đối mặt với một cơ hội tương tự. Tuy nhiên, cô đã cam chịu và du hành tới trái đất mà không làm gì hết. Koutarou cảm thấy thật không công bằng nếu chỉ mình cậu cứu được mẹ. Điều đó là sự thật, cả Clan và phần lớn người khác sẽ chẳng bao giờ có được cơ hội như thế.

(Nếu mình cứu mẹ, lịch sử chắc chắn sẽ thay đổi…)

Một mối quan tâm khác nữa là lịch sử sẽ bị thay đổi. Nếu mẹ của Koutarou còn sống, khả năng cậu tự lập sống một mình ở nhà trọ Corona là rất thấp. Thay vào đó, có khả năng là chỉ mình cha cậu đi công tác xa nhà và Koutarou sẽ chẳng bao giờ gặp lại được những cô nàng xâm lược. Và nếu điều đó xảy ra, Koutarou không thể mường tựa được những chuyện gì sẽ thay đổi. Như những bộ phim khoa học viễn tưởng, cậu có thể mất đi nơi cậu sẽ trở về, hoặc thậm chí chính bản thân cậu sẽ biến mất.

“Do đã đi xa đến mức này, ta sẽ chiều theo ý cậu cho đến phút cuối. Hoàng gia chúng ta nợ cậu một mối ân tình trời biển mà.”

Clan hiểu rõ rằng Koutarou đang lo lắng điều gì cũng như sự nguy hiểm mà nó đem lại. Mặc dù hiểu về nó, cô vẫn gợi ý cho cậu. Đó là dấu hiệu tình bằng hữu từ phía Clan. Đồng thời, cô tin rằng đó cũng là sự biết ơn của cô thay mặt cho hoàng gia Forthorthe.

“Cảm ơn, Clan. Nhưng… cô có thể cho tôi chút thời gian suy nghĩ có được không? Tôi chưa thể quyết ngay được.”

Cậu hạnh phúc trước lời đề nghị của Clan, nhưng Koutarou vẫn không chắc điều cậu nên làm.

Nếu có thể, cậu muốn được cứu mẹ mình. Nhưng đồng thời, cậu cũng muốn quay lại thế giới cũ. Đó cũng chính là lý do mà cậu cố gắng tới cho đến giờ. Và cậu cũng không biết được chuyện gì sẽ xảy ra tới bản thân chính cậu cũng như Clan nếu lịch sử bị xáo trộn.

Chuyện xảy ra với bản thân cậu sau khi cứu được mẹ là điều cậu đáng phải nhận, nhưng Clan không có liên can gì. Koutarou không thể tìm ra cánh thức để thỏa mãn đôi đường. Bởi thế, cậu không thể quyết trí ngay được.

“Chúng ta hãy còn thời gian. Cậu cứ từ từ mà suy nghĩ về nó.”

“Ừ…”

Koutarou lơ đãng gật đầu và ngước nhìn lên bầu trời. Cradle đã đào hố xong và biến mất ở dưới lòng đất, trả lại sẽ yên tĩnh.

(Mình nên làm gì đây…?)

Tuy nhiên, tâm trí Koutarou vẫn không yên. Cảm xúc của cậu vô cùng hỗn loạn và trái tim cậu nặng trĩu như mới tập luyện nặng.

Dù lựa chọn của cậu là gì, Koutarou sẽ đánh mất một thứ gì đó. Chúng đều quý giá và không thể đem so sánh với nhau. Đầu óc Koutarou quay tròn như một vòng lặp, và như thế, ánh sáng từ những vì sao lấp lánh không bao giờ có thể với tới được cậu.

“Nè, onii-chan.”

Khi Koutarou đang rối rắm, một giọng nói cất tiếng gọi cậu. Bất ngờ, cậu dừng suy nghĩ và nhìn vào hướng phát ra tiếng nói, cậu thấy một cô bé đang đứng ở đó.

“Anh có thấy một ngôi sao rơi xuống quanh đây không? Em đang đi tìm nó.”

Một cô gái bé nhỏ, tầm tuổi một học sinh tiểu học. Cô mặc trên người một chiếc áo ngoài trắng và chiếc váy đỏ, một bộ đồ kiểu của các miko (nữ tu). Mái tóc cô bé ngắn và đôi mắt to tròn của cô long lanh một vệt sáng. Ghép với bộ đồ miko của mình, cô tạo ra một ấn tượng về một bé gái đầy năng động.

*{có bác nào là pedo bear ở đây không :v}

“Một ngôi sao ấy hả? Ừm, anh chẳng thấy cái nào cả…”

Trong khi trả lời cô gái, Koutarou cố gắng ngăn sự bất ngờ của mình lại. Tuy nhiên, sự sửng sốt của cậu không chỉ bởi sự xuất hiện đột ngột của cô bé.

(Cô bé đang nói về bọn mình…)

Ngôi sao mà cô bé tìm kiếm có thể là chiếc Cradle mà Koutarou và Clan vừa mới dùng để du hành. Cô bé chắc hẳn đã trông thấy Cradle đáp xuống khu vực này và tới để tìm.

“… Bertorion.”

Clan thì thầm với Koutarou.

“… Ừ, tôi biết rồi.”

Clan chỉ mới gọi tên cậu nhưng Koutarou đã hiểu cô muốn nói gì. Cô muốn cậu làm rõ chuyện từ cô bé kia. Quan trọng hơn là xác nhận coi còn có ai khác quan sát nữa không.

“Thế còn chị, onee-chan?”

“C-hị cũng không chẳng thấy cái nào cả.”

Không quen nói chuyện với những người lạ. Clan ngượng cười khi trả lời cô bé trước khi lặng lẽ di chuyển ra sau lưng Koutarou. Cô tính để mọi chuyện với bé gái kia cho cậu giải quyết.

“Thế hai anh chị có nghe thấy âm thanh lớn ơi là lớn không? Nó kêu như ‘Brừmmm’ ấy!”

Cô gái đưa tay lên bầu trời và vung cánh tay sang bên để diễn tả.

“Hừm, anh không thực sự không rõ lắm. Có lẽ đã có một chiếc máy bay bay ngang qua.”

“Hưm, em hiểu rồi…”

Cô bé gật đầu đôi cái và lịch sự cúi đầu.

“Cảm ơn anh đã nói cho em biết. Tạm biệt, onii-chan, onee-chan!”

Sau khi nói lời tạm biệt, cô bé nhanh chóng quay đi và bắt đầu chạy. Từ dáng điệu của cô bé, có thể nói rằng cô khá hoạt bát. Thấy cô bé chạy đi, Koutarou nhanh chóng gọi với để dừng cô lại.

“Chờ đã! Em chạy đi đâu thế?”

Cô bé dừng lại và ngoái đầu trả lời Koutarou.

“Em tìm quanh khu vực này một chút nữa! Em muốn tìm ra vì sao!”

“Chờ một chút đã!”

Koutarou tiến tới chỗ cô bé với từng bước ngắn. Cậu không thể để mặc cô bé đi như thế. Thấy Koutarou lại gần, cô gái tròn mắt dòm cậu.

“Chuyện gì cơ ạ?”

“Anh sẽ đi với em. Một cô bé đi một mình vào thời điểm này trong ngày nguy hiểm lắm.”

Có hai lý do mà Koutarou quyết định đi cùng với cô bé.

Đầu tiên là bởi cậu lo lắng cho cô như lời cậu vừa nói. Mặt trời đã lặn và giờ trời tối đen như mực, chưa kể họ hiện đang ở giữa một khu rừng trên ngọn núi chẳng mấy người qua lại. Chỗ đứng của họ đen ngòm và cây cối xum xuê khắp nơi, đây là một nơi vô cùng nguy hiểm nếu bỏ mặc một bé gái đi một mình.

Lý do thứ hai là bởi cậu muốn hỏi thêm chút chuyện từ cô bé. Cậu muốn đảm bảo rằng không còn ai đang đi tìm kiếm Cradle nữa.

“Anh sẽ giúp sao?”

“Ừ.”

“Thật sao!? Cảm ơn anh nhiều, onii-chan!!”

Nhận cái gật đầu từ Koutarou, cô bé rạng rỡ hơn hẳn. Với đôi mắt lớn, cô bé nở nụ cười vui vẻ trên bờ môi.

“Cô cũng không để tâm chứ, Clan?”

Koutarou quay lại xác nhận với Clan và nhận được cái gật đầu từ cô.

“Ta sẽ để cậu lo chuyện này. Ta sẽ ở lại đây và chuẩn bị.”

“Ừ, vậy cứ thế đi.”

Koutarou sẽ đi cùng với cô bé còn Clan sẽ ở lại chuẩn bị cho việc khởi hành về thế giới thực của họ. Sự phân chia công việc đó là tự nhiên. Tất nhiên là do Clan quá xấu hổ để gợi chuyện nên chẳng còn lựa chọn nào khác.

“À, Bertorion, cầm theo cái này bên người.”

Clan ném thứ gì đó cho Koutarou. Thấy thế, cậu nhanh tay chộp lấy nó.

“Đây là…”

Thứ mà cậu bắt được là một vòng tay bạc, tương tự cái mà Clan đang đeo.

“Nếu cậu đi lạc thì rắc rối lắm, đúng chứ?”

“Ra công dụng nó là vậy à.”

Koutarou ngắm nghía chiếc vòng vừa nhận được.

Vai trò ban đầu của chiếc vòng như là một chiếc điều khiển từ xa của Cradle và Hazy Moon. Nhờ thế mà nó có thể liên lạc với Cradle, hiển thị vị trí hiện tại của phi thuyền, quan sát hiện trạng của người đeo và nhiều chức năng khác. Miễn là cậu đeo nó, Koutarou sẽ không phải lo chuyện bị lạc. Do hiện cậu không mặc bộ giáp Blue Knight, trong khu rừng tối tăm này, cậu gặp nguy hiểm chẳng kém gì cô bé kia.

Trong khi Koutarou nhìn chiếc vòng, Clan tiến tới chỗ cô bé và đặt một huy hiệu nhỏ lên ngực cô gái.

“Còn cái này cho em.”

“Cái gì vậy ạ?”

Cô bé kéo chiếc áo của mình và nhìn chiếc huy hiệu.

“Với nó, bọn chị có thể tìm thấy em ngay khi em bị lạc.”

“Ra thế, cái này tiện ghê.”

Cô bé thả chiếc áo của mình ra và mỉm cười với Clan. Không quen được người lạ tưởng thưởng mình, Clan đỏ mặt.

*{Clan, em alone đến vậy sao :v}

Sau khi quan sát xong chiếc vòng, Koutarou nói lời cảm ơn và nhanh chóng đeo nó lên cổ tay phải. Một viên ngọc trên vòng tay sau đó phát sáng như báo hiệu rằng chiếc vòng đã hoạt động.

“Vậy làm thôi nào.”

“Đi thôi!”

Sau khi đã đeo xong chiếc vòng, cô bé nắm lấy tay Koutarou và bắt đầu bước đi

“Đừng có mà vội. Nguy hiểm lắm đó!”

“Không sao mà, anh lo lắng quá đấy, onii-chan.”

“G-ì cũng được, Clan, tôi đi đây.”

“… Đi mạnh khỏe.”

Koutarou biến mất sau rừng cây cùng với cô bé. Sau khi dõi theo hai người, Clan bắt chéo tay và tỏ ra hờn dỗi.

“Bertorion đó… sao cậu ta không bảo mình đi cùng chứ? Có thể mình không thoải mái với người lạ nhưng đúng thật là!”

Clan có thể xấu hổ và có những việc cần phải chuẩn bị, nhưng cô chẳng vui nổi khi Koutarou không thèm ngó ngàng mà bỏ mặc cô.

*{Clan, em là loại dere nào thế!? :3}

Phần 4 Edit

Dù cô bé tìm kiếm ngôi sao nhưng không có vẻ như cô biết hướng phải tìm nó. Cô gái dựa vào trực giác của mình và rảo bước trong rừng tối. Chỗ đứng của họ tối mịt và chập chờn nhưng những bước đi của cô đầy vững chắc. Thấy thế, Koutarou cảm thấy sự kiên định trong mong muốn kiếm tìm ngôi sao từ cô bé.

“Ư~ Nó chắc hẳn là rơi ở chỗ nào đó quanh đây…”

“Em đã thấy nó sao?”

“Phải, nó lao xuống từ trên trời và vọt qua đây.”

“Thế nên em mới tới đi tìm kiếm nó à?”

“Phải.”

“Đi một mình sao?”

“Vâng! Em đi một mình! Khi em rời khỏi nhà và tới ngọn núi này một mình thì ngôi sao đó rơi xuống!”

Koutarou vừa theo cô bé vừa bắt chuyện.

(Chẳng thể nào, cô bé có thể tìm ra nó… mình nên tìm cách để con bé bỏ cuộc…)

Dõi theo lưng cô bé, Koutarou cố gắng nghĩ ra cách để can ngăn cuộc tìm kiếm của cô bé. Khi họ lùng sục khắp khu vực, Koutarou đã biết được mọi chuyện mà cậu cần biết từ cô bé. Cô đã tự lên núi này một mình và vô tình thấy được Cradle. Chỉ có một và duy nhất người quan sát là cô. Nếu cậu có thể khiến cô từ bỏ việc tìm kiếm, cậu sẽ không làm tốn thời gian của chính cô, điều khá khó chịu đối với Koutarou.

Bởi thế, sau khi đã biết được mọi chuyện cần biết, cậu giờ cố gắng động não ra cách làm cô từ bỏ ý định.

“Nhưng trời tối thế này. Nếu em không về sớm, gia đình sẽ bắt đầu lo lắng đó.”

“Không sao. Em đang đi tìm mẹ mà.”

“Mẹ em á?”

Một từ không mong đợi thốt ra từ mồm cô bé. Trong khi Koutarou còn hoang mang trước điều cô vừa nói, cô bé đã đứng lại và quay lại mỉm cười với cậu.

“Ehehe, đã lâu lắm rồi kể từ lần cuối em gặp mẹ.”

“Chẳng phải em đang tìm ngôi sao à?”

“Phải, ông sao của mẹ.”

“A…”

Đó là khoảnh khắc, Koutarou nhận ra dụng ý của cô bé.

(Có thể bọn mình đã động vào nỗi đau trong lòng cô bé…?)

Và lời nói tiếp theo của cô xác nhận nỗi lo sợ của cậu.

“Mẹ em đã nói vậy. Nếu mẹ em chết, mẹ sẽ trở thành vì tinh tú màu thiên thanh. Và khi em ngước lên bầu trời thì thấy một ông sao màu xanh rơi xuống! Mẹ em chắc hẳn đã tìm thấy em và tới gặp em!”

Cô bé đã mất đi người mẹ của mình. Và vô tình, cô thấy được một ngôi sao xanh dương, Cradle, rớt xuống từ bầu trời và tin rằng đó là người mẹ đang giáng trần để gặp cô. Đó là lý do cô tự mình đi tìm nó giữa núi rừng.

(Nếu cô bé nhận ra rằng thứ mà mình thấy không phải vì sao của mẹ cô…)

Nếu cô bé không tìm ra ngôi sao, cô bé chắc hắn sẽ rất buồn. Khi cậu nghĩ vậy, Koutarou cảm thấy vô cùng tội lỗi. Nếu cậu và Clan không đáp xuống ngọn núi này, cô bé sẽ không phải gánh sự đau buồn đó.

“… Anh chắc chúng ta sẽ tìm ra bà ấy sớm mà.”

Koutarou không đành lòng nói với một bé gái đang cố gắng tìm kiếm người mẹ của mình rằng cô bé sẽ không thể tìm ra được bà ấy. Cậu hiểu rõ cơn đau của việc mất đi người mẹ. Đó là tại sao Koutarou phải nói ra những lời kia, dù cho đó chỉ là những lời an ủi nhất thời.

“Vâng! Cảm ơn anh nhiều, onii-chan!”

Cô bé cười tươi rói với cậu. Koutarou muốn giữ cho nụ cười ấy tiếp tục mãi trên gương mặt cô.

Phần 5 Edit

Đã hơn 4 giờ đã trôi đi kể từ khi họ bắt đầu đi xuyên khu rừng núi. Sau khi tìm kiếm hồi lâu, kể cả một cô bé năng động cũng bắt đầu tỏ ra mệt mỏi. Đó là lúc Koutarou gợi ý rằng họ nên ngồi nghỉ ở cạnh một con suối gần đó,

“À phải rồi, anh chưa được biết tên em.”

“Aha! Em quên khuấy mất!”

Cô bé quá tập trung vào cuộc tìm kiếm người mẹ mà quên mất việc giới thiệu tên mình. Và do cô gọi Koutarou là onii-chan nên cô không gặp rắc rối khi trò chuyện. Và khi chỉ có hai người, Koutarou cũng chẳng gặp phiền hà gì khi gọi cô bé là ‘em’. Bởi thế, họ đi quanh quẩn khắp nơi mà vẫn chưa giới thiệu bản thân cho tận bây giờ.

“Em là Kii!”

“Kii?”

“Vâng!”

“Ra là em tên là Kii…”

Koutarou chưa từng nghe cái tên này trước đây nhưng ngày nay, có nhiều đứa trẻ mang những cái tên kì lạ nên cậu cũng chẳng để tâm làm gì.

“Thế còn anh, onii-chan?”

“Koutarou.”

“Hừ, Koutarou à… cái tên nghe lạ quá!”

“Lạ ư?”

“Phải.”

Cô bé tên gọi là Kii gật đầu và mỉm cười với Koutarou. Thấy vẻ mặt rạng rỡ của cô, cậu cảm thấy vui lây.

(Có lẽ cái tên Koutarou vẫn chưa phổ biến thời điểm này…)

“Thế em cứ gọi anh là onii-chan nhé?”

“Ừ, còn anh sẽ gọi em là Kii, được chứ?”

“Vâng, được ạ! Mẹ em cũng gọi em như thế!”

Kii cười vui vẻ gật đầu đáp lại. Đó là một nụ cười ngây thơ và tràn đầy hạnh phúc, cũng như thể hiện sự tin tưởng của cô bé vào Koutarou trong vài giờ qua.

“Nhưng do cha gọi em là Kii nên em thích được gọi là Kii-chan hơn.”

“Tại sao lại thế?”

“Bởi cha lúc nào cũng nổi giận. Dù em đã nói là muốn đi xem phim nhưng cha cứ không cho!”

“Được rồi, anh sẽ gọi em là Kii-chan.”

“Vâng.”

Kii sống trong một gia đình không có người mẹ.

(Cô bé cũng giống như mình…)

Kể cả trong gia đình Satomi mồ côi mẹ, cũng có lần mối quan hệ giữa bố con cũng không được tốt đẹp cho lắm. Nhớ lại lần đó, Koutarou có thể mường tượng ra quan hệ giữa Kii và người cha của cô bé lúc này. Đồng thời, cậu cũng đoán chừng người cha đó ắt hẳn đang lo lắng.

“Kii-chan, anh chắc là ở nhà, cha em đang lo lắng cho em lắm đó. Sao giờ em không về nhà và tiếp tục tìm kiếm ngôi sao vào sáng mai vậy?”

“Không.”

Kii phồng má và lắc đầu.

“Em không về đâu, em sẽ tự sống một mình!”

“Cái gì!?”

Nghe câu trả lời của Kii, Koutarou trợn tròn mắt.

“C-hờ đã! Ý em là em bỏ nhà đó hả!?”

“Phải ạ!”

Kii mỉm cười và gật đầu.

“Cha không cho em đi ra rạp xem phim Kabutonga! Nên Kii tự đi một mình!”

Cô bé tỏ ra hãnh diện. Cô thỏa mãn khi đã có thể khiến Koutarou ngạc nhiên.

“T-ệ rồi! Anh phải đem em tới đồn cảnh sát ngay!”

“Cảnh sát?”

“Họ là người sẽ dẫn em về nhà!”

Nếu Kii bỏ nhà ra đi, cha cô chắc sẽ đăng cáo tìm người. Và nếu chuyệnd dó xảy ra, cảnh sát sẽ tiến hành một cuộc tìm kiếm diện rộng. Nếu nhóm tìm kiếm tới ngọn núi này, Cradle có lẽ sẽ bị phát hiện.

Trái ngược với nụ cười tươi sáng của Kii, Koutarou và Clan sẽ đối mặt với hiểm họa khôn lường.

“Này, Clan-”

Koutarou kích hoạt chiếc vòng tay và tính liên lạc với Clan.

“Không!”

Tuy nhiên, trước khi cậu có thể làm điều đó, Kii đã vươn tới để ấn vào chiếc nút mà Koutarou dùng để khởi động chiếc vòng tay. Chiếc vòng trở lại chế độ chờ.

“Kii-chan!?”

“Nếu anh dẫn em tới chỗ cảnh sát, em sẽ nói với họ rằng anh đã bắt cóc em!”

“C-ái!?”

Koutarou có giấy tờ tùy thân nhưng hiện đang ở mười năm trước nên số tuổi của cậu không khớp với ngày sinh. Bởi thế, cậu sẽ bị đối xử như một cá nhân không rõ nguồn gốc nếu cảnh sát tóm được cậu. Dĩ nhiên, Clan cũng thế. Khả năng cao là cả hai sẽ bị coi là dân nhập cư bất hợp pháp. Và nếu còn bị dính thêm cái tội bắt cóc trẻ con nữa thì chẳng còn gì tệ hơn.

“Kii-chan, thế là không hay đâu! Em nên về nhà đi!”

Koutarou nhanh chóng cố thuyết phục cô bé. Nếu cậu không đưa cô về nhà sớm, cảnh sát sẽ sớm xuất hiện.

“Em không muốn!”

Tuy nhiên, Kii kiên quyết từ chối và lắc dầu.

“Em sẽ đi tìm mẹ và bọn em sẽ đi xem Kabutonga!”

“Kii-chan…”

Kii đã chạy trốn khỏi nhà sau khi cãi nhau với cha mình bởi cô muốn được đi xem phim. Và sau khi phát hiện cảnh Cradle hạ cánh, cô bắt đầu đi tìm vì sao của mẹ. Tuy nhiên, không có cách nào để cô bé tìm ra được nó. Cứ thế này, cô bé sẽ quanh quẩn trên ngọn núi này suốt đêm mất.

“Kii-chan, nếu em tìm thấy ngôi sao và được đi xem phim thì em sẽ quay trở về nhà chứ?”

Nó là một tình huống khó xử đối với Koutarou nhưng cậu không thể làm ngơ để một cô bé một mình giữa núi rừng được. Và thế là cậu nghĩ cách tốt nhất là thực hiện mong ước của cô bé. Cậu tin rằng nên để cô tìm kiếm ngôi sao cho đến khi thỏa mãn thì thôi, sau đó thì dắt cô đi xem phim là cách hay nhất để cô bé chịu về nhà.

“Hừm…”

Kii bắt chéo tay và bắt đầu suy nghĩ về lời đề nghị của Koutarou. Lông mày tinh tường của cô nheo lại và tỏ ra khá trưởng thành.

(Hử, cô bé này…?)

Nhìn biểu lộ của cô khiến Koutarou bắt đầu có cảm giác như từng thấy khuôn mặt của cô bé trước đây. Nhưng cậu lại không thể nhớ rõ cô là ai và lúc này, điều đó cũng không quan trọng nên cậu sớm quên nó đi.

“Nếu là thế… thì em có thể sẽ trở về nhà…?”

Kii đưa ra kết luận khi để ngón tay mình ở dưới cằm.

Ngay từ đầu, cô bé cũng chẳng có mấy lý do để bỏ nhà đi, nó chỉ là một hiểu lầm nho nhỏ giữa cô và người cha sau khi người mẹ qua đời. Điều duy nhất níu chân cô trở về nhà là công việc tìm ra vì sao chiếu mệnh của mẹ và đi xem phim Kabutonga. Và ngay khi tất cả được giải quyết thì cô cũng chẳng còn lý do gì để không về nhà.

“Vậy anh sẽ giúp em.”

“Thật sao!?”

Thái độ của Kii bừng sáng khi nghe được lời đề nghị không ngờ từ Koutarou. Biểu lộ đầy trưởng thành của cô bé biến mất và nụ cười trẻ thơ đã quay trở lại.

“Vậy hãy hứa với anh rằng em sẽ trở về nếu làm hết mọi việc kia.”

“Vâng! Em hứa!”

Kii chấp nhận điều kiện của Koutarou với một nụ cười, do đó cũng là điều cô mong chờ. Dù thông minh đến thế nào thì cô cũng chỉ là một cô bé 6 tuổi. Làm sao cô có thể không lo lắng khi bỏ nhà ra đi một mình cơ chứ. Cô bé chẳng có lý do gì để từ chối lời đề nghị của Koutarou sau khi cậu đã ra tay giúp đỡ cô suốt mấy tiếng đồng hồ.

“Nè.”

Với nụ cười trên môi, Kii nhìn lên Koutarou và đưa phải của mình ra trước mặt cậu.

“Gì cơ?”

“Lời thề ngón tay út. Nó là lời hứa mà, đúng chứ?”

Cô gái nắm bàn tay phải và chìa ra ngón tay út của mình ra. Thấy thế, Koutarou cũng làm tương tự và cả hai ngoắc ngón tay út của mình vào nhau.

Rokujouma V10 046

“Hứa ngón tay út♪ Nếu nói dối thì phải nuốt ngàn cây kim♪ Hứa ngón tay út♪”

Thế là, sau khi trao lời hứa cho nhau, cả hai bắt đầu đi cùng nhau.




Cuộc tìm kiếm người mẹ của cô bé Edit

Phần 1 Edit

Sau lời hứa ngón tay út, Koutarou và Kii tạm quay trở lại chỗ Cradle. Lý do là bởi trời đã tối muộn. Đêm đã xuống từ lâu, việc lang thang vô định giữa núi rừng là vô cùng rủi ro. Vì vậy nên Koutarou đã quyết định quay trở lại chỗ Cradle để ăn tối và đi ngủ.

Koutarou đã lo rằng Kii có thể sẽ phản đối ý kiến đó nhưng cô bé tỏ ra ngoan ngoãn không ngờ. Cô hoàn toàn tin tưởng vào lời hứa ngón tay út mà hai người đã trao nhau. Cùng với Koutarou, cô sẽ tìm thấy vì sao của mẹ mình và được đi xem bộ phim Kabutonga. Trong suy nghĩ của cô, điều đó như đinh đã đóng cột nên cô bé không cần phải bất tuân lời Koutarou làm gì.

“… Và có lẽ là tôi sẽ phải chăm sóc cho cô bé này trong một khoảng thời gian ngắn.”

“Cậu thực sự thích dính vào mấy vụ rắc rối dù ở đâu đi nữa nhỉ?”

Sau khi giải thích tình hình cho Clan, vai cô nàng chùng xuống và ném ánh nhìn kinh ngạc về phía Koutarou.

Điều đầu tiên mà cậu làm sau khi quay trở lại là báo cáo tiến triển cho Clan. Cậu đã để Kii ở phía sau trong khu nhà ở trước khi một mình tới phòng nghiên cứu của Clan.

“Biết làm sao được, có phải là lỗi của tôi đâu chứ.”

“Rồi, đúng là vậy… nhưng ta có việc phải làm nên cậu tự đi mà chăm sóc cho cô bé ấy.”

“Biết rồi, tôi sẽ không để cô gặp phiền phức đâu.”

Clan phải chuẩn bị cho lần quay về thời đại của họ. Cô sẽ đóng băng thời gian trong con tàu Cradle và trở lại tương lai 10 năm tới. Dù nghe có vẻ đơn giản nhưng nó khá mất nhiều công đoạn chuẩn bị. Đóng băng thời gian là một quy trình tinh vi nên việc để ý tới Kii tất nhiên là thuộc bổn phận của Koutarou.

“À mà còn nữa, Clan, cô có thứ gì đáng giá không?”

“Đáng giá á?”

Nghe một thuật ngữ lạ tai, Clan tròn con mắt và nghiêng cái đầu.

“Tôi không có loại tiền khả dụng cho thời đại này. Mà tôi phải dẫn cô bé kia đi xem phim nên cần chút tiền tiêu.”

Loại tiền lưu thông trong thời điểm hiện tại mà cả hai đang ở sẽ bị thay thế trong vài năm tới. Dù Koutarou có loại tiền mới trong ví nhưng chúng không có giá trị tại đây. Để có thể lượn lờ trong thời kì này, tiền là cần thiết và đó là lý do mà Koutarou hỏi xem Clan có thứ gì đó giá trị hay không.

“Tôi sẽ làm thêm và hoàn trả lại sau nên cô có thể cho tôi mượn thứ gì đó giá trị để quy ra tiền không?”

“À, ra đó là ý của cậu.”

Là một nàng công chúa, ý tưởng về việc đổi một đồ vật có giá trị ra tiền mặt không tồn tại trong suy nghĩ của Clan. Cô nàng chỉ hiểu ra khi nghe lời giải thích từ Koutarou. Sau đó, Clan hướng tới một chiếc tủ lớn đựng nguyên liệu mà cô dùng cho việc nghiên cứu.

“Bertorion, bạch kim là một loại kim loại quý hiếm của hành tinh này đúng chứ?”

*{bạch kim đắt gấp 1,7 đến 2 lần so với vàng 9999}

“Đúng là thế.”

“Ta chắc là mình có chút bạch kim dùng làm xúc tác ở quanh đây…”

Clan mở chiếc tủ ra và bắt đầu tìm kiếm. Không như chiếc tủ trong phòng của Koutarou, đồ đạc trong chiếc giá này được sắp xếp ngăn nắp nên cô có thể nhanh chóng tìm ra món đồ cần tìm.

“A, đây rồi.”

Clan lôi ra cả đống bạch kim từ bên trong ra và mang nó tới chỗ Koutarou.

“Dùng đám này nè.”

Clan thảy cả đám bạch kim xuống bàn.

Bạch kim tinh khiết vô cùng đậm đặc và nặng hơn vẻ bề ngoài của nó. Khi chúng rơi xuống bàn, một âm thanh lanh lảnh và nặng nề vang lên đủ để khiến chiếc bàn rung lên.

“Đây là đám nguyên liệu dư thừa và ta hãy còn nhiều lắm. Cứ dùng tự nhiên. Nếu không đủ thì cứ ới ta một tiếng.”

Nhưng sau khi nhìn đám bạch kim, Koutarou dùng hết sức bình sinh mà hét lên vào mặt Clan.

“Cô bị đần à!?”

“C-ái gì chớ!?”

Bất ngờ trước lời to tiếng đột ngột, Clan lùi lại tách khỏi Koutarou trong khi cậu chàng tiếp tục nhiếc mắng cô.

“Như là tôi có thể đổi cả đống này trong tiệm cầm đồ ấy! Tôi chỉ cần một mảnh nhỏ thôi!”

“L-à vậy sao!?”

Bạch kim mà Clan đặt trên bàn chí ít cũng nặng tới 5 kí lô. Do mỗi gam kim loại này quy đổi tới 4000 tới 5000 yên nên số lượng lớn như thế sẽ xấp xỉ khoảng chục triệu yên. Nó không phải là thứ mà một tiệm cầm đồ có thể mua ngay được.

“Cô được chiều chuộng quen thân! Cô nên học cách hiểu về một người dân thường! Chẳng phải cô muốn trở thành một nữ hoàng sao!?”

“T-hì ta chỉ cần bổ nhiệm một tên thường dân để-”

“Đừng có mà lệ thuộc như thế!!”

Phải mất một lúc sau thì Koutarou mới lấy một vài gam bạch kim đi.

Phần 2 Edit

Khi Clan còn đang nhắm vào Koutarou và Theia, cô đã lắp một chiếc TV bên trong khu phòng ở trên Cradle. Cô đã dùng nó như là một phương pháp để thu nhập thông tin; cô học văn hóa và ngôn ngữ, đồng thời phân tích những kỹ thuật được phổ biến để có thể hiểu được trình độ kĩ thuật của trái đất. Ví dụ như bằng việc xem xét số hóa trong truyền hình kĩ thuật số, cô nàng có thể tính toán được tốc độ đường truyền trung bình của các máy tính.

Khi Koutarou quay trở lại phòng ở, Kii đang dán mắt vào chiếc TV và đắm chìm vào chương trình đang được phát sóng. Do chiếc TV được làm từ một chiếc màn hình đa năng của phi thuyền nên nó rộng tới 100 inch. Bởi thế mà Koutarou có thể thấy thứ đang được chiếu trên TV mặc dù Kii đang đứng chắn trước màn hình.

“Ồ… ra là họ chiếu bộ này à…”

Chương trình trên TV là một bộ anime và nó nổi tiếng tới mức mà ngay cả một người chẳng cuồng anime như Koutarou cũng biết rõ. Đó là bộ phim ‘Vua các loại bọ cánh cứng, Kabutonga’, một chương anime anh hùng với các nhân vật thiết kế dựa theo những con bọ cánh cứng.

“Coi chừng, Số 1! Đằng sau kìa!”

Trên màn hình, nhân vật chính của phim, Kabutonga số 1 đang gặp nguy hiểm. Không muốn nhân vật bị thua, Kii đang nắm chặt đôi tay nhỏ bé của mình và cố cỗ vũ cho anh ta. Cô bé là một fan cuồng của bộ anime này; cô đã chạy trốn khỏi nhà chỉ để được xem movie mới được trình chiếu gần đây. Cô cổ vũ mãnh liệt đến mức chẳng thèm để ý rằng Koutarou đã quay trở lại phòng.

Nhân tiện thì mặc dù đã về đêm, nhưng anime này được chiếu lại nhằm quảng cáo cho bộ movie.

“Đó! Cho hắn ta một phát Kabutonga Kick đi!”

“… Cô bé trông có vẻ vui ha.”

Do Kii đang tỏ ra khoái chí nên Koutarou đã không gọi cô bé. Thay vào đó, cậu đi qua chỗ cô và bước vào phòng bếp. Cậu đang chuẩn bị đồ ăn tối trong khi Kii tiếp tục xem phim.

(Kabutonga?)

Tuy nhiên, trước khi bước vào phòng bếp thì cậu dừng chân. Có gì đó về từ ‘Kabutonga’ đã khiến cậu để tâm. Nhưng cuối cùng, nó chỉ là cái tên gắn với bộ anime nên cậu không nghĩ quá nhiều về nó và rảo bước vào phòng bếp. Điều quan trọng với Koutarou bây giờ không phải là bộ anime anh hùng kia mà là bữa tối.

“Aaaaaaaa!! Không công bằng, Scarab King! Stag Man, nhanh lên! Anh phải cứu lấy Kabutonga!”

Với tiếng cổ vũ của Kii làm nhạc nền, Koutarou mở chiếc tủ trữ đồ bên trong nhà bếp. Bên trong đó là đủ mọi loại nguyên liệu thiết phẩm.

“Chúng ta nên ăn mấy thứ này trước…”

Koutarou lôi ra một số nguyên liệu từ chiếc tủ. Chúng đều là những thức ăn mà họ mang theo từ Forthorthe.

Tủ chứa có hai loại thức ăn bên trong: thức ăn đã ở đó ngay từ đầu và thức ăn bổ sung từ Forthorthe. Những thức ăn trước đều được đóng gói nên có thể bảo quản được nhưng những món sau thì không. Thế nên, Koutarou đã quyết định ăn đám thức ăn Forthorthe trước. Dù chiếc tủ trữ đồ có chức năng như một chiếc tủ lạnh nhưng cậu không thể lạm dụng nó được.

“Stag Man! Mũi khoan của anh ấy! Dùng nó khoan phát là được mà!”

“Hiểu rồi. Ra là hôm nay chiếc tập ‘Kabutonga chết lúc trời rạng đông’. Thế nên cô bé mới phấn khích ra mặt thế…”

Koutarou tự nói với chính mình khi cậu đặt đám nguyên liệu vào một chiếc rổ gần đó. Với chiếc rổ trong tay, cậu giờ hướng tới nhà kho trong khu phòng ở. Bên trong đó có vô số thứ bên cạnh thực phẩm, bao gồm rất nhiều thứ đồ lấy từ Forthorthe cổ.

“Tới thôi.”

Từ đó, Koutarou lấy chút củi và xách chúng quay trở lại khu phòng ở.

“Kabutonga, thức dậy đi mà! Kabutonga!”

Koutarou đi qua đằng sau lưng Kii một lần nữa và hướng tới chốt gió (airlock).

Cậu đang tính nấu bữa tối ở bên ngoài. Do mọi nguyên liệu từ Forthorthe 2000 năm trước, cậu nghĩ là tốt hơn hết là nấu chúng bằng củi thay vì bằng dụng cụ bếp núc hiện đại.

“Đầu tiên là…”

Ngay khi bước ra ngoài, Koutarou lượm vài hòn đá lớn và quây chúng thành một vòng chắn gió đơn giản. Bằng cách đó, dù có bị gió thổi, lửa vẫn nằm trong tầm kiểm soát. Nó là một trong những kinh nghiệm mà cậu học được ở Forthorthe.

Tiếp theo, Koutarou đặt đám củi vào trong. Bí quyết ở đây là chất củi lên và cân nhắc lượng khí. Và với những ngón nghề thành thạo, cậu đã dựng được lửa trại.

“Tiếp theo là cái này.”

Sau khi chồng đám củi, Koutarou cầm một chiếc gậy mà cậu lấy ra cũng từ nhà kho. Chính xác hơn thì nó không phải cái gậy mà là một cây trượng được trang trí đẹp đẽ dài khoảng 1 mét rưỡi. Với chiếc trượng đó, Koutarou hướng đầu nó ra trước mặt mình.

“Ừm… lửa ơi, xuất hiện đi!”

Như thể tuân theo lời của Koutarou, một ngọn lửa nhỏ phát ra từ đầu cây trượng. Mặc dù không có thứ gì làm nguyên liệu đốt, nó vẫn bập bùng cháy trên ngọn cây trượng. Nó sẽ là một cảnh tượng kì quái đối với những ai không biết rõ chuyện.

“Nếu mình cho cậu ta cái này, Yurika ắt hẳn sẽ ngất ngây sung sướng luôn…”

Cây trượng này là một món quà mà Koutarou đã mang về từ Forthorthe cổ để dành cho Yurika. Nó thật ra là một cây trượng ma pháp chính hãng.

Cây trượng có tên là Encyclopedia, từng được dùng bởi cựu địch thủ của Koutarou là tổng lãnh pháp sư hoàng gia, Grevanas. Dù bản thân ma pháp sư kia đã bị ném ra khỏi vũ trụ bởi đầu đạn đẩy siêu không-thời gian, cây trượng này, thứ mà hắn đã làm rơi ra trong trận chiến đã bị bỏ lại.

Cây trượng ma pháp thường dùng như một công cụ hỗ trợ cho các ma pháp sư niệm phép. Cây trượng sẽ nâng cao sự tập trung và khuếch đại ma lực của người dùng để khiến ma pháp của họ hiệu nghiệm hơn. Cũng có những cây trượng có khả năng đặc biệt trong số chúng và cây trượng Encyclopedia này là một trong số đó.

Khả năng đặc biệt của cây trượng này là khả năng đọc tâm trí của người dùng và niệm ra những loại phép bằng chính sức mạnh của nó. Do đó, người dùng có thể niệm phép của chính mình trong khi đồng thời giải phóng một phép khác từ cây gậy. Nó là một lợi thế hữu dụng vô cùng trong các trận chiến giữa các pháp sư.

Và nhờ khả năng đó, thậm chí những người không phải ma pháp sư cũng có thể dùng ma thuật đã được ghi lại trong cây trượng. Như cái tên, Encyclopedia, đã nói lên, nó chứa đựng vô vàn loại phép. Nhưng vì thế, sức mạnh của từng loại phép bị suy giảm. Do ma lực của cây trượng này có hạn nên số lượng phép ghi lại tỷ lệ nghịch với chất lượng sức mạnh của nó. Nên thậm chí người dùng cây gậy dù không có chút xíu tài năng gì thì vẫn có thể yểm phép ngang với một pháp sư hạng xoàng. Đó là lý do mà Koutarou đã cố gắng để có thể mang cây trượng này về cùng mình để biến Yurika trở thành một mahou shoujo đúng nghĩa.

“Ma thuật đúng là tiện ghê…”

Koutarou hướng đầy trượng vào đám lửa trại và thắp lửa. Nhanh chóng, ngọn lửa lan khắp đám gỗ và bùng cháy thành một ngọn lửa đỏ rực to lớn. Nó quá đủ nóng để dùng cho việc nấu ăn. Việc tạo lửa thường gây tốn rất nhiều thời gian nên có cây gậy này khá là hữu dụng.

“Ngon rồi, vậy bắt đầu thôi.”

Và như vậy, Koutarou dùng ngọn lửa mới tạo để bắt đầu nấu bữa tối.

Phần 3 Edit

Mặc dù tập anime đã kết thúc nhưng Kii vẫn còn phấn khích.

Người anh hùng mà cô bé ngưỡng mộ đã bị kẻ địch đánh bại nhưng anh đã hồi phục một cách thần kì và chiến thắng một cách oanh liệt. Bởi thế mà Kii không ngừng được sự khoái chí và cô bé ngấm nghé muốn kể cho người khác nghe về nội dung của tập phim.

“Onii-chan, anh ở đâu rồi?”

Người cô muốn kể dĩ nhiên là Koutarou. Cậu là người duy nhất mà cô đã nói chuyện cho tới giờ nên cô bé nghĩ là cậu sẽ lắng nghe cô bé nói.

“Anh ấy đi đâu rồi ta?”

Kii tìm khắp khu nhà ở. Do đây là một khu vực dân sinh trong một phi thuyền nhỏ nên nó chỉ lớn hơn một căn phòng riêng bình thường. Bởi thế, cô nhanh chóng nhận ra là không có ai ở quanh đó.

“Hở?”

Đó cũng là lúc, Kii ngửi thấy mùi gì đó. Cô khịt mũi vài lần để xác nhận nó.

“… Có mùi gì đó thơm thơm…”

Hương mùi đã kích thích khứu giác của Kii là một mùi phương phức của thức ăn đang được nướng lên.

Tưởng tượng như thế trong tâm trí, bụng Kii bắt đầu biểu tình. Đó là lúc cô mới nhận ra rằng bản thân vẫn chưa ăn gì.

“Có phải… là từ hướng này?”

Không kìm được sự tò mò, mũi của Kii phập phồng khi cô bé hướng tới nơi phát ra mùi thơm. Cô rời khỏi khu phòng ở, đi qua hành lang và hướng ra ngoài chiếc phi thuyền thông qua cánh đã được mở sẵn. Đó cũng là lúc, cô bé xác nhận ra nơi khởi nguồn của mùi kia.

“Waa! Một bữa tiệc!”

Một chiếc nồi được đặt lên trên đám lửa bập bùng và bên trong là thủy sản và rau củ đang sôi sùng sục trong nước súp. Có một miếng thịt xiên nướng cũng đang yên vị trên bếp lửa. Được bao phủ bởi lớp rau thơm, dầu mỡ và gia vị, miếng thịt lớn rơi rớt nước thịt xuống nền đất. Bên cạnh đống lửa còn có bánh mì đang được ngọn lửa hâm nóng.

Mùi thơm mà Kii đã ngửi phát ra từ chính đám thức ăn này. Dù trước đó, cô bé hãy còn tập trung vào chương trình TV mà giờ đây, thứ duy nhất trong tầm mắt cô chỉ còn có đám đồ ăn trước mặt.

“Ra em tới à, Kii-chan.”

“Anh làm hết đám này sao, onii-chan!?”

“Ừ. Dù anh cũng chẳng giỏi nấu nướng gì đâu.”

Thực đơn tối nay là súp rau và cá, thịt gà nướng xiên và bánh mì chứa đầy quả hạch. Bánh mì chỉ cần hâm lại được nhưng Koutarou đã làm thêm hai món nữa.

Koutarou có thể làm những công việc nhà. Do cậu đã lớn lên với một người bố đơn thân nên không chỉ dọn dẹp mà cậu còn biết nấu ăn. Nhưng kể từ khi các xâm lược gia đảm nhiệm vị trí nấu nướng trong căn hộ Corona, cậu không còn cơ hội thể hiện kĩ năng nữa. Khi du hành về Forthorthe quá khứ, cậu đã có khá nhiều cơ hội để nấu ăn. Do đó, giờ đây Koutarou đã quen với việc nấu ăn ở ngoài trời. Dù vẫn chưa thể gọi là dân chuyên nghiệp nhưng cậu đủ trình độ để phục vụ những người khác. Nói là thế nhưng cuối cùng thì đây là những món ăn đến từ Forthorthe cổ.

“Không có đúng! Nó nhìn trông ngon lắm!”

“Chúng ta sẽ biết ngay khi ăn nó.”

“Em muốn ăn nó ngay bây giờ cơ!”

“Nó sẽ xong sớm thôi, nên em tạm ngồi đó và chờ vậy.”

“Vâng!”

Dù bụng cô bé đã réo lên kể từ lúc tìm thấy thức ăn, Kii vẫn tuân theo nghe lời Koutarou và ngồi xuống một khúc gỗ gần đống lửa. Do cô là một cô bé lanh lợi, cô biết rằng sẽ được ăn ngon nếu không làm phiền cậu lúc đang dở tay.

“Súp sao rồi ta…? A, nuột, ngon rồi đó.”

“Ehehe.”

Ngoan ngoãn ngồi xuống chờ đợi, Kii hướng mắt dõi theo Koutarou. Như thế, cô bé có cảm giác tràn ngập sự ấm áp và nó không chỉ đến từ ngọn lửa kia mà nhờ những kí ức ấm áp tuôn trào từ tận đáy lòng cô.

‘Mẹ ơi, bữa tối xong chưa?’

‘Một chút nữa thôi, nên con ngồi ra kia đợi một lúc nha.’

‘Vâng~! Hôm nay chúng ta có món gì?’

‘Fufu, món ưa thích của Kii-chan đó.’

‘Mùi này là… cá!’

‘Chính xác… chờ một tí xíu nữa thôi là con có thể ăn được rồi, nhé?’

‘Vâng! Kii sẽ ngồi chờ như một cô bé ngoan!’

Về một người mà cô bé thân thiết đang làm thức ăn cho cô. Một người đã từng làm như thế trong quá khứ ấy chính là mẹ của cô. Đó có lẽ là lý do khiến Kii liên tưởng về mẹ của mình khi dõi theo tấm lưng của Koutarou, và chúng là những kỉ niệm đang sưởi ấm cho trái tim cô.

“Kii sẽ chờ như một cô bé ngoan… nên anh hãy làm nó ngon vào nhé.”

“Anh không thể hứa trước được nhưng sẽ cố.”

Đó là sự ấm áp từ một người mà Kii đã không được cảm nhận từ lâu lắm rồi.

Phần 4 Edit

Koutarou lật chiếc rổ mà cậu dùng để mang đám nguyên liệu, làm thành một chiếc bàn ăn cho Kii. Cậu đặt súp, bánh mì và thịt nướng xuống mặt bàn. Với ba món ăn trước mặt, Kii mở tròn đôi mắt hết cỡ và sáng lấp lánh.

“Em có thể ăn chứ!? Được chứ!?”

“Ăn đi. Cẩn thận khỏi-”

“Chúc anh ngon miệng!”

“-nghẹn đó.”

Kii đã bắt đầu ăn trước khi Koutarou có thể nói hết câu. Với chiếc thìa ăn súp bên tay phải và thịt nướng bên tay trái, cô bé vừa ăn súp vừa xử món thịt gà nướng. Cô bé ăn với nhịp độ hăng hái và có thể hiểu rằng cô bé đang thích thú với hương vị của chúng.

“Anh vui khi thấy em năng động như thế.”

Thấy Kii tỏ ra hài lòng, Koutarou nở một nụ cười nhỏ nhẹ và cầm lấy một ổ bánh mì. Cậu tách ruột nó và bỏ thịt gà vào giữa. Đó là cách ăn ưa thích của cậu khi còn ở Forthorthe. Sau một phát ngoạm, hương vị quen thuộc tuôn khắp mồm cậu. Nó là một vị giác thân thương nhắc cậu lại những ngày tháng còn ở Forthorthe.

(Mình chắc Clan sẽ cho món này điểm đạt…)

Trong khi ăn bữa tối, Koutarou nghĩ tới người đồng hành của mình, người vẫn còn giam mình trong phòng nghiên cứu. Do cô được nuôi nấng như một nàng công chúa nên cô khá kén cá chọn canh. Nhưng cậu dám chắc rằng cô sẽ phải khen ngợi món ăn ngày hôm nay. Koutarou khá tự hào vào tay nghề của bản thân trong bữa tối này.

Đó cũng là lúc Koutarou cảm giác có ánh nhìn mình nên cậu ngước lên.

“…”

Cậu nhận ra một cặp mắt to tròn đang nhìn mình. Đó là Kii, cô bé đang chằm chằm nhìn vào thứ nằm trong tay Koutarou.

“Em cũng muốn thử!”

Kii bắt chước Koutarou, cô bé tách chiếc bánh mì và đặt thịt vào giữa và cắn một miếng.

“Ngon quá!”

Cô dường như thích thú với cách ăn này nên cô bé cắn thêm vài phát nữa. Và giờ đây, cô bé trông như một con sóc đang gặm quả hạch vậy.

“Nếu em ăn vội như thế thì-”

“Ự”

Ngay trước khi Koutarou có thể cảnh báo thì Kii đã bị mắc nghẹn.

“Ưuuuu, hưhuhu.”

“Này, uống đi nào.”

Koutarou nhanh chóng đưa đĩa súp cho Kii. Đáp lại, cô bé bắt đầu tu ừng ực trực tiếp từ đĩa. Sau vài giây thì Kii rời môi khỏi nó trong khi thở dài.

“Haaa, cứ tưởng là em chết rồi cơ…”

May mắn, bánh mì mắc ở cổ họng của Kii đã trôi theo dòng súp vào bụng cô. Nhẹ nhõm, cô bé tỏ ra vui vẻ như thường thấy.

“Đó là do em ăn vội vàng làm chi.”

“Nhưng mà nó ngon quá đi.”

Kii tỏ ra xấu hổ khi Koutarou khiển trách cô.

“Anh vui là em thích chúng nhưng có ai ăn mất phần của em đâu và còn rất nhiều nữa nên em cứ từ từ mà ăn.”

“V-âng. Em biết rồi. Ehe, ehehehe.”

Rokujouma V10 Extra2

Cuối cùng thì cô bé nở một nụ cười xấu hổ. Thấy thế, Koutarou mỉm cười và bắt đầu tiếp tục ăn.

(Tình huống này nhắc mình nhớ về mọi người…)

Một bữa ăn tối ồn ào mà vui vẻ như khi còn ở căn phòng 106 và lúc còn ở Forthorthe cổ đại. Dù hiện giờ, cậu đang ở cách xa cả hai nhưng bữa tối này nhắc Koutarou về cuộc sống thường ngày của mình. Sự hiện diện của Kii lúc này đây đang gợi cậu nhớ về chúng.

“Hehehe... ehehe... ưuuuu.”

Trong lúc Koutarou đang hồi tưởng, nụ cười của Kii đổi âm giọng. Một nụ cười yếu đuối, nghe như xen lẫn với tiếng nức nở. Và khi ánh sáng từ ngọn lửa phản chiếu tới những giọt nước mắt đang chảy dài xuống đôi má của cô bé.

Kii đang khóc.

“Có chuyện gì thế? Vị thức ăn tệ lắm sao?”

Koutarou hoảng hốt và thử vị nước súp của mình, nhưng chúng vẫn ổn.

(Thế thì tại sao?)

Lúng túng, Koutarou nhìn Kii. Mặc dù, dòng nước mắt đang lăn xuống má nhưng cô bé đang nở một nụ cười đầy thanh thản.

“Không phải thế. Nó ngon, ngon lắm. Và em cũng rất chi là hạnh phúc…”

Kii lắc đầu khi nói. Nhưng dù cô bé nói rằng hạnh phúc, nước mắt vẫn chẳng chịu ngừng rơi.

“Chỉ là… đã lâu lắm rồi kể từ lần cuối em có một bữa ăn ngon và vui vẻ đến thế… nên, nên em… ehehe, em cũng chẳng hiểu nổi luôn…”

Sau khi nghe lời bộc bạch của cô bé, Koutarou có thể mường tựa ra suy nghĩ của cô.

(Ra là vậy… Kii-chan đúng là đang rất nhớ người mẹ của mình…)

Sau khi mất người mẹ của mình, việc bất đồng với cha cô là giọt nước tràn ly khiến Kii bỏ nhà ra đi. Đã lâu lắm rồi, cô bé mới có thể mỉm cười trong một bữa ăn tối như thế này. Nó làm cô bé nhớ đến những thời gian hãy còn hạnh phúc. Cũng như việc Koutarou nhớ lại cuộc sống thường ngày của mình thì Kii cũng đang nhớ tới những ngày tháng êm đẹp với gia đình của cô bé. Do Koutarou cũng từng nghiệm qua nên cậu đồng cảm với cô bé.

“N-hưng anh biết không? Em quyết chí rồi! Hehe, k-hi mà em lớn lên, em sẽ biết nấu nướng! Uuuu, em sẽ học nấu ăn giỏi như onii-chan vậy…”

Kii tin rằng cách tốt nhất để có thể gặp được mẹ của mình lần nữa là thông qua những bữa ăn ngon và những nụ cười trước bàn ăn.

Sau đó, Koutarou và Kii nói chuyện đủ thứ trên đời trong khi tiếp tục thưởng thức bữa ăn. Dù đã tự giới thiệu bản thân cho nhau nghe nhưng họ gần như vẫn chẳng biết gì về nhau.

“Mà nè, anh làm nghề gì, onii-chan? Anh là đầu bếp à?”

“Nếu anh mà là đầu bếp thì bữa ăn không chỉ ngon đến thế thôi đâu.”

Kii giờ đã ngừng khóc. Thay vào đó, hiện giờ cô bé đang nở một nụ cười trìu mến và năng động về phía Koutarou. Thấy cô bé đã lấy lại nụ cười, Koutarou cảm thấy vui lây. Một đứa trẻ nên phải luôn nở nụ cười.

“Có lẽ đúng là vậy. Nhưng Kii biết.”

“Biết gì cơ?”

“Một mình hương vị là không đủ để khiến món ăn trở nên ngon.”

Kii mỉm cười và đưa miếng thịt nướng vào miệng và vừa nói. Cô bé dường như ưa thích cách nấu của Koutarou, cô xử lý đám thức ăn nhanh đến đáng sợ. Cô đã lấy phần ăn thứ hai cho tất cả các món.

“Onii-chan có thể trở thành đầu bếp.”

“Ahahaha, vinh hạnh quá đi. Nhưng anh không phải là một đầu bếp, thực ra thì anh đang ở giữa cuộc du hành.”

“Du hành? Có phải đó là việc anh đi tới một nơi nào đó xa xôi?”

Nghe một từ không quen, Kii nghiêng đầu hỏi lại. Koutarou gật đầu cương quyết đáp.

“Ừ. Chính xác hơn thì, anh đã kết thúc cuộc hành trình của mình và giờ đang trên đường trở về quê nhà.”

“Hừm, vậy nó ở quanh đây sao?”

“Có thể coi là vậy.”

Koutarou trả lời một cách mập mờ; dù cậu có nói với một cô gái sáu tuổi rằng cậu đang trở về tương lai chỉ tổ khiến cô bé bối rối. Nên nói rằng cậu đang trên đường về quê sẽ nghe dễ hiểu hơn cho cô.

“Quê là nơi anh sinh ra đúng không?”

“Ừ.”

“Quay trở về nơi anh sinh ra…”

Khi câu chuyện quay sang chủ đề quê nhà, kii bắt đầu tự ngẫm về quê nhà của cô. Tuy nhiên, Kii đã bỏ nó mà đi. Cô lắc đầu để đuổi đi những suy nghĩ ấy và mỉm cười với Koutarou một lần nữa.

“Thế anh đến từ nơi nào, onii-chan?”

“Hừm, cái này khó giải thích quá nhưng…”

Koutarou động não trong khoảnh khắc cố vặn ra một câu trả lời thích đáng cho câu hỏi của Kii. Nó quá khó để giải thích cho một cô bé sáu tuổi có thể hiểu.

“Nếu như anh sẽ nói rằng anh tới từ một thời gian vô hạn và một không gian vô tận thì sao.”

Cuối cùng, Koutarou trả lời với một giọng đầy kinh kịch và làm điệu bộ. Thấy thế, sự chú ý của Kii bị lạc hướng khỏi điều thực sự mà cậu muốn nói sang hành động mà cậu đang thể hiện, và cô bé bắt đầu cười vui vẻ.

“Ahahaha, anh tính tỏ ra ngầu đó hả, onii-chan.”

“Anh cũng nghĩ là vậy đó.”

Koutarou cười ngượng.

(Mình đúng là chẳng giỏi việc diễn kịch… mình sẽ phải nghỉ hưu sau khi hoàn tất vở kịch kia mới được…)

Sau khi nghĩ như vậy, Koutarou nhìn Kii và trùng đôi vai của mình.

“Thế thực sự thì anh đến từ đâu?”

Kii hiểu rằng câu trả lời của Koutarou chỉ là một lời nói đùa và sau khi đã ngưng cười, cô bé hỏi cậu một lần nữa.

“Gần đây thôi. Nhưng để đến đó có chút rắc rối nên anh không nghĩ là em có thể tới được đó đâu, Kii-chan.”

“Nó giống một mê cung sao?”

“Ừ. Nhưng khi em lớn lên thì anh cá là nó vô cùng dễ luôn.”

“Hừm…”

Không chắc rằng cô bé có hiểu hay không, Kii nhìn về hướng thành phố nằm ở dưới chân núi. Cô có thể nhìn rõ quang cảnh thành phố Harukaze và nhờ ánh đèn những ô tô đi lại, cô có thể thấy mọi nẻo đường từ đây.

(Mình có thể đi lạc…)

Kii cảm thấy rằng cô bé sẽ đi lạc nếu đi xuống những con đường quện vào nhau rối rắm như thế kia. Hài lòng, cô bé quay lại nhìn Koutarou một lần nữa.

“Nhưng nó nằm ở quanh đây, đúng chứ?”

“Ừ. Ngay khi anh tạm nghỉ tại đây thì anh sẽ về tới nhà.”

Nhận cái gật đầu của Koutarou, Kii mỉm cười.

“Fufufufu, ra là thế…”

“Có chuyện gì vậy?”

Kii dường như đang vui vẻ.

Tò mò trước lý do khiến cô bé cười, Koutarou dò hỏi cô.

“Không, không có chi. Chỉ là một bí mật của một cô gái mà thôi.”

Nhưng Kii không trả lời cậu. Cô cố giấu đi nguyên do đằng sau nụ cười tinh nghịch kia.

“Con gái có nhiều bí mật quá nhỉ.”

Chính lúc đó, Kii nhìn y như những cô gái xâm lược. Nó là một nụ cười mà họ đã trao cho Koutarou mỗi khi muốn gây rắc rối tới cậu. Nên dù có hơi thả vai mình chùng xuống, Koutarou vẫn đang cảm thấy vui.

“Ehehe, trái tim thiếu nữ là một nguồn bí ẩn bất diệt mà.”

Kii đang cười bởi cô đang nghĩ tới chuyện sẽ xảy tới sau khi chia tay với Koutarou.

(Nếu anh ấy sống ở quanh đây thì chúng mình sẽ gặp lại nhau lần nữa…)

Do Kii đã hứa rằng sẽ trở về nhà sau khi tìm thấy ngôi sao và được đi xem phim nên cuối cùng thì cả hai cũng phải chia tay. Nhưng nếu cô có thể quay trở lại thị trấn này vì công chuyện nào đó sau này thì có thể cô sẽ còn gặp lại cậu. Và nghĩ đến điều đó khiến cô bé cảm thấy hạnh phúc.

Phần 5 Edit

Sau khi đã kết thúc phần ăn của mình, Koutarou mang thức ăn cho Clan.

Clan vẫn còn ở trong phòng nghiên cứu và đang cố gắng làm việc để đưa cả hai trở về kì hiện tại. trong khi nhìn vào hình ảnh 3 chiều lơ lửng trong không trung, cô nhanh chóng tính toán cái gì đó trên máy tính.

Koutarou đặt thức ăn xuống một chiếc bàn nhằm để cô thư giãn một chút. Nếu cậu làm thế, Clan sẽ tạm hoãn công việc để ăn tối. Sau khi bầy biện các món ăn ra hết, cậu nhanh chóng hướng tới lối ra để không làm phiền Clan.

“Cảm ơn, Bertorion.”

“… Mong là cô sẽ thích chúng.”

Đó là tất cả những gì họ nói với nhau trước khi Koutarou rời khỏi phòng.

(Mình chỉ mong là Clan đừng có làm việc quá sức…)

Koutarou đã từng thấy Clan nghiêm túc như thế vài lần trước đây. Như lúc cô cố gắng chữa trị vi rút khi còn ở Forthorthe hay là lúc cô cố đóng băng thời gian lần đầu tiên. Khi cô nghiêm túc, biểu lộ của cô sẽ trở nên cứng đơ và từ một cô gái, cô sẽ trở thành một nghiên cứu gia. Trong trạng thái như vậy, cô sẽ tập trung toàn lực vào nghiên cứu và bỏ mặc nhu cầu thiết yếu của bản thân.

(Mình không thể bỏ mặc cô ấy một mình được, dù lý do khác hẳn với Yurika…)

Khi Clan ở trong chế độ nghiêm túc, công việc của Koutarou là chăm lo cho sức khỏe của cô. Cậu sẽ mang cho cô những món ăn dinh dưỡng nhất có thể và làm những việc nhà như lau dọn và giặt giũ. Nếu cậu không làm thế thì Cradle sẽ trở thành bãi chiến trường. Do vậy, Koutarou làm việc như một người hầu của cô vậy.

*{Koutarou, chú trở thành một ông chồng nội trợ từ bao giờ vậy}

“Có lẽ tới lúc dọn dẹp rồi…”

Công việc tiếp theo của Koutarou là dọn dẹp sau bữa tối. Cậu sẽ dập lửa và cất đồ ăn thừa vào tủ lạnh. Dù đơn giản nhưng chúng là những công việc quan trọng. Koutarou xắn tay áo và rời khỏi Cradle một lần nữa. Bên ngoài, cậu thấy Kii đã mơ màng ngủ bên cạnh đống lửa đã yếu ớt dần đi.

“Zzz… zzz…”

Kii mệt mỏi sau chặng đường đi quanh khắp núi và cô bé đã tỏ ra năng động toàn bộ khoảng thời gian đó. Nên sau bữa ăn ngon lành, mọi sự mệt mỏi của cả ngày đổ xuống làm trùng da mắt của cô.

“Mà, thiết nghĩ cũng là tự nhiên thôi…”

Cũng chẳng dễ dàng gì cho một bé gái bỏ nhà ra đi sau cuộc cãi vã với cha mình như Kii. Koutarou hơi nở một nụ cười và tiến tới chỗ Kii. Để chắc chắn không làm cô bé giật mình thức giấc trong khi đang lau dọn, trước hết, cậu tính bế cô bé vào ngủ trên giường trong khu phòng ở của Cradle.

“Ưm… ưm…”

Tuy nhiên, ngay trước khi cậu với tới cô, cậu dừng lại khi nghe những lời nói mơ của cô bé. Ngay sau đó, sắc thái của Kii tỏ ra buồn bã.

“Đâu rồi… mẹ ở đâu… Kii ở đây nè…”

Bàn tay Kii chợt cử động trong khi tiếp tục nói mơ. Cô đang đung đưa đôi tay trong giấc mơ của mình nên vô thức cựa quậy đôi tay một chút ở ngoài thực tế.

“Cô bé đang đi tìm mẹ kể cả trong giấc mơ…”

Bởi điều Kii đã nói trong lúc ngủ và biểu lộ đau buồn, Koutarou có thể đoán được cô bé đang mơ thấy gì. Cô đang lang thang một mình trong một khu rừng tăm tối.

“Chí ít nếu cô bé có thể tìm được ngôi sao… tìm được mẹ cô bé trong giấc mơ…”

Koutarou hiểu rằng Kii sẽ không thể tìm ra ngôi sao của mẹ cô trong thế giới thực. Cô bé chắc chắn sẽ chẳng bao giờ có thể tìm thấy và rơi vào hố sâu của sự thất vọng. Buồn thay, chẳng có gì để Koutarou có thể làm cho cô.

Và giờ đây, Kii đang tìm kiếm vì sao ấy trong giấc mơ của mình. Cô bé chắc cũng hiểu rằng cô có thể sẽ không tìm thấy vì sao kia. Thế nên trong giấc mơ của cô, cô chẳng thể tìm ra ngôi sao, người mẹ của mình. Koutarou cảm thấy đó là một nỗi đau buồn tột cùng. Cậu muốn điều ước của cô ít nhất cũng được thực hiện trong giấc mơ của cô.

“Nhưng mình đâu thể làm gì trong lúc cô bé đang mơ chứ…”

Koutarou biết Kii đang buồn nhưng chẳng thể làm gì. Chẳng có cách nào để cậu giúp được cô bé trong giấc mơ cả.

“Một chuyện kỳ diệu như thế đâu thể…”

Koutarou cảm thấy sự bất lực. Quá khó cho cậu khi phải chứng kiến một đứa trẻ đang khóc trong giấc mơ. Thậm chí còn hơn thế khi cậu biết rằng chính cậu và Clan là nguyên do khiến cô bé khóc.

(Chờ đã, điều kỳ diệu!?)

Tuy nhiên, đó cũng là lúc Koutarou tìm ra cách thức giải quyết trong chính ngay lời nói của mình. Nó đã tự bật ra.

“Đúng rồi, là ma thuật! Với ma thuật thì mình có thể giúp được cô bé!”

Koutarou nhìn về cây trượng nằm bên cạnh đống lửa. Nó là cây gậy mang tên Encyclopedia mà cậu đem theo từ Forthorthe. Dùng ma pháp từ cây trượng ấy, cậu có thể giúp được Kii.

“Không… thậm chí còn hơn thế nữa…”

Tiếp theo, Koutarou nhìn về hướng Cradle. Một thanh kiếm đang ở trong phòng cậu trong chiếc phi thuyền ấy. Nó còn hùng mạnh hơn cây trượng trước mặt cậu.

“Mình chắc rằng Signaltin có thể làm được nó!”

Nó là nguồn sức mạnh cứu vạn người mà cậu nhận được từ Alaia. Dùng thanh kiếm thấm đẫm cảm xúc của Alaia, nó chắc chắn sẽ có hiệu quả hơn là cây trượng trong việc trợ giúp Kii. Với suy nghĩ đó, Koutarou nhanh chóng lao vào Cradle.

Phần 6 Edit

Bên trong giấc mơ, bản thân Kii không nhận ra rằng cô đang mơ. Cô cứ tha thẩn trong khu rừng được tạo bởi chính mong ước của cô bé, chỉ một mình.

“H-hơ? Mình đang làm gì ở đây…?”

Giấc mơ của một người thường bắt đầu mà không có chút liên hệ nào. Nhưng phần lớn thời gian, sự bất thường ấy không mấy khi được để ý. Khả năng con người đã tự ra quyết định ngăn việc đó lại và thậm chí còn hơn thế khi họ đang ở trong một thế giới tạo từ chính mong ước của họ.

“Phải rồi, mình đang đi tìm mẹ!”

Điều đó cũng đúng trong trường hợp của Kii. Không một chút nghi ngờ tại sao cô lại một mình ở trong rừng, cô bắt đầu thơ thẩn cất bước. Do sâu thẳm trong thâm tâm, cô muốn tiếp tục đi tìm mẹ, nên cô không cảm thấy kì lạ khi chuyện đó thực sự xảy ra, và kí ức cuối cùng về bữa tối với Koutarou cũng bị trượt khỏi tâm trí của cô. Thế giới giấc mơ là thế giới của sự phi lý.

“Mẹ ơi!! Mẹ ở đâu rồi!?”

Kii lùng sục khắp khu rừng núi tăm tối trong khi cất tiếng gọi mẹ. Tuy nhiên, chẳng một lời đáp lại tiếng gọi của cô.

“Ở đâu!? Mẹ ở đâu!! Kii ở đây nè!!”

Kii tin rằng ngôi sao thiên thanh đã rơi xuống từ bầu trời kia là vì tinh tú của mẹ. Nhưng đồng thời, cô cảm thấy bất an; cô bé lo lắng rằng sẽ không thể tìm ra được nó hay người mẹ của cô sẽ không nhận ra cô. Cũng có thể vì sao kia không phải mẹ của cô nhưng cô vẫn không muốn nghĩ về chuyện đó.

Sự thực mà nói thì hôm nay cũng chẳng phải lần đầu Kii đi tìm mẹ của mình. Cô bé đã làm thế biết bao lần trước đây.

Nếu cô bé nghe thấy âm thanh mỗi khi ở nhà một mình, cô sẽ nhanh chóng đi tìm nguồn phát ra tiếng động bởi cô nghĩ rằng mẹ đã trở về và cuối cùng nhận ra rằng chỉ là một thứ gì đó rớt khỏi giá để đồ.

Hay những lúc cô có thể thấy tấm lưng của mẹ nhưng nhận ra rằng đó chỉ là một người hoàn toàn khác khi họ quay đầu lại.

Những hi vọng của Kii đã bị phản bội vô số lần trước đây. Quả thật quá khó để một cô bé 6 tuổi chấp nhận rằng người mẹ mình đã qua đời. Dù biết là vậy, cô không khỏi đi tìm kiếm, mặc cho chỉ nhận lại sự thất vọng. Có gì đó ẩn sâu bên trong cô không chấp nhận sự thật rằng cô sẽ chẳng bao giờ được gặp lại mẹ của mình một lần nữa.

“Mẹ ơi! Đừng xấu tính thế! Con muốn gặp mẹ mà!”

Lần này, Kii đã tận mắt thấy một vì sao xanh dương rơi xuống. Do nó đúng y lời mẹ cô đã nói, kii chắc chắn rằng lần này mình có thể tìm ra bà. Nhưng dù vậy, cô bé vẫn bất an, lo lắng rằng những chuyện tương tự khi trước có thể lại xảy ra.

“Mẹ ơi… tại sao… sao mẹ không ra gặp con…?”

Giấc mơ ấy hiện thực sự hóa sự bất an hơn nữa khi xung quanh cô trở nên tối tăm hơn. Bao quanh cô là sự im lìm và cô chỉ có một mình. Mặc cho mong muốn chân thành của mình, cô bé bị giam cầm trong một cơn ác mộng.

“Mẹ có thể nghe thấy tiếng của Kii không!? Hay giờ mẹ đã ghét Kii rồi!?”

Trời ngày càngt ối, cô thậm chí còn không thể thấy bước chân của mình. Sự cô đơn lớn dần trong Kii theo từng giây và nó khiến sự bất an của cô bé trở nên trầm trọng. Càng khiến giấc mơ của cô tồi tệ hơn nữa, nó là một vòng lặp tàn khốc.

“Tới gặp con đi, mẹ ơi!! Kii sẽ mãi đi tìm mẹ!!”

Kii cố gắng gọi mẹ cô. Tiếng gọi của cô giờ trở thành tiếng thất thanh. Tuy nhiên, không một lời đáp từ trong bóng tối kia. Thay vào đó, giọng của Kii như bị nuốt chửng vào màn đêm; bóng đêm gặm nhấm nỗi sầu khổ của cô và trở nên tăm tối hơn và bao lấy cô bé. Trước khi nhận ra thì bao quanh cô là một màn đêm đen kịt và Kii chỉ có một mình.

“Mẹ ơi!! Ưuuuuu, con đang ở đâu đây!? Uaaaa… aa… con sợ quá, mẹ ơi!! Huhu, nhanh lên, tới cứu con với!!”

Kii chỉ có thể tiếp tục thét lên. Mọi hi vọng lại phản bội cô lần nữa và chỉ có sự im ắng đáp trả lại mỗi khi cô cất tiếng gọi mẹ. Cô bé không thể đối chọi với sự cô độc và trái tim cô bị rạn nứt. Đó là tại sao cô đã gây gổ với cha mình. Dù muốn ông cưng chiều cô nhưng ông chưa từng cho cô một chút ấm áp nào, thế nên cô mới chạy trốn khỏi nhà.

“Khônggg!! Con không bị bỏ một mình đâu!! Mẹ ơi, mẹ ơi, huhu, uu, uaaaaaaaa!!”

Do Kii thông minh trước tuổi nên cô bé đã kìm nén sự cô đơn và đau buồn. Và trong khi giấu chúng bằng một nụ cười trước những người khác, nước mắt chảy ngược bên trong cô.

“Huhuhuhu, uaaaaaa, uaaaaaaaaaaa!”

Và khi Kii sắp suy sụp vì sự buồn đau trong màn đêm tăm tối-

“Ra là con ở đây à, Kii-chan. Mẹ đã tìm con suốt.”

Cô nghe thấy một giọng nói thân thương.

Và nước mắt cô ngừng rơi ngay tức thì.

“A…?”

Nơi khóe mắt Kii, cô thấy một ánh sáng màu thiên thanh. Nó là một màu xanh dương nhẹ nhàng mà sáng tỏ. Nó cùng một màu với vì sao rơi mà cô đã nhìn thấy.

“M-ẹ ơi…”

Kii chậm rãi ngước đầu lên và quay về hướng ánh sáng xanh với cái nhìn đờ đẫn.

“Đã lâu quá không gặp con, Kii-chan… mẹ muốn gặp con quá trời…”

Kii đã tìm thấy bà.

Cô đã tìm thấy người mẹ mà cô vô cùng muốn gặp lại. Bà hiện đang đứng trước mặt Kii, được bao trùm bởi thứ ánh sáng màu xanh dương.

“Mẹ!! Là mẹ!! Đúng là mẹ rồi!!”

Mẹ của cô có biểu lộ đầy nghị lực và nụ cười ân cần, y như thời bà còn sống. Và khi Kii nhìn thấy bà, cô bé liền chạy tới.

“Mẹ ơi! Con đã tới gặp mẹ như đã hứa rồi này! Con đã đuổi theo một ngôi sao để lần ra mẹ!”

Và ngay khi cô bé tới ngay trước mặt mẹ của mình, cô dùng hết sức bật nhảy lên. Nó là một cú bật toàn lực như tin tưởng rằng mẹ sẽ bắt lấy cô.

“Ôi ôi, nguy hiểm lắm đó, Kii-chan.”

“Mẹ ơi!!”

Đúng như Kii mong đợi, mẹ cô đã bắt được cô trong vòng tay của bà.

Cô bé cảm thấy một hơi ấm quen thuộc và một mùi hương dịu dàng.

Kii ôm chặt lấy người mà cô đã tìm kiếm bấy lâu và cô bé sẽ không bao giờ bỏ tay ra lần nữa.

“Mẹ ơi, mẹ ơi!!”

“Sao thế, Kii-chan… sao con âu yếm hơn thường ngày thế?”

Và người mẹ ấy choàng tay ra sau lưng và ôm lấy Kii. Cô có thể cảm thấy sự ấm áp từ cô bé, động lượng của Kii khi cô bé nhảy tới ôm chầm bà và vòng tay của cô bé đang bao lấy cô và khi cảm nhận những cảm giác ấy, nước mắt định hình nơi khóe mắt người mẹ. Cũng như Kii luôn mong được gặp mẹ của mình, người mẹ của cô cũng luôn muốn được gặp cô bé.

Phần 7 Edit

Dùng Signaltin, Koutarou đã ước ‘Ta không quan tâm bằng cách nào, chỉ cần để Kii gặp được mẹ của em ấy, ít nhất thì trong giấc mơ của em’. Bởi thế, cậu không rõ thanh Signaltin đã làm những gì. Cậu chỉ biết một điều rằng một lượng lớn ma lực chứa đựng sự hiện diện của Alaia bắt đầu trào ra từ thanh kiếm và đi vào người Kii.

“… Nó có tác dụng… chứ…?”

Một vài giây sau khi ma lực bắt đầu chảy vào Kii, sắc thái của cô bé thay đổi, từ buồn bã trở thành một nụ cười dịu dàng, Đồng thời, hơi thở cô chậm dần lại và cậu thi thoảng có thể nghe tiếng cười cất ra từ cô bé.

“Fufufu... mẹ à... fufufu...”

“Ra thế… em đã gặp lại được mẹ của mình…”

Thấy nụ cười của Kii và lời mơ ngủ của cô bé, Koutarou đoán rằng cậu đã thành công. Cậu sau đó nhẹ nhàng cất thanh Signaltin vào bao để không đánh thức cô bé.

(Cảm ơn nàng, bệ hạ…)

Cùng lúc, cậu cảm ơn Alaia. Cậu đã có thể trả lại sự bình yên trong tâm trí của Kii là nhờ thanh Signaltin sau khi chính sự hạ cánh của cậu và Clan đã đào lên nỗi buồn cho cô bé. Do Koutarou không chắc là mình có thể làm tương tự như lúc sử dụng cây trượng Encyclopedia hay không nên cậu không khỏi thầm cảm ơn Alaia.

“… Con đang đi tìm mẹ với onii-chan…”

“… Hahaha, mình cũng có mặt trong đó nữa à?”

Koutarou mỉm cười và quyết định bế Kii về giường trong Cradle như ý định ban đầu của cậu. Cô bé chắc hẳn sẽ có một giấc mộng đẹp trong đệm ấm chăn êm hơn là ở ngoài đây.

“Hử?”

Và trong khi Koutarou đưa tay tới chỗ Kii-

(Có ai đó?)

Rokujouma V10 087

Koutarou cảm giác có sự hiện diện của ai đó và quay lại nhìn về phía sau.

“…”

Một cô gái lẻ loi đang đứng cách cậu vài mét về phía sau. Dựa vào ngoại hình thì cô có vẻ tầm mới 10 tuổi. Cô mặc đồng phục của một ngôi trường đó và đang chằm chằm nhìn về phía Koutarou.

(Sao có một cô bé ở ngoài đây tầm giờ này nhỉ?)

Giờ đã quá nửa đêm. Không tính Kii người chạy trốn khỏi nhà thì giờ đã quá trễ để một cô gái đi một mình quanh đây. Sự hiện diện của cô bé vô cùng kì lạ.

“… Em làm gì ngoài đây vào giờ này vậy?”

Koutarou hỏi cô bé. Cô bé trông lớn tuổi hơn Kii nhưng cũng như Kii, cậu sẽ nói chuyện và dắt cô bé về nhà.

“Em tìm kiếm một người.”

Cô bé trả lời lãnh đạm trong khi mặt không biến sắc.

“Ai cơ?”

“Em nghĩ đó có lẽ là anh nhưng có vẻ là đã nhầm.”

“Vậy sao. Nhưng trời đã muộn lắm rồi, em nên thôi tìm kiếm và về nhà đi.”

Dựa vào hành động của cô bé, Koutarou tin rằng cô bé trưởng thành hơn vẻ bề ngoài. Cậu cảm thấy sự chín chắn mà cậu từng cảm thấy ở Alaia.

“Em sẽ làm thế.”

Cô bé gật đầu và quay lưng lại với Koutarou rồi bỏ đi.

(Một cô bé kì lạ…)

Koutarou vừa nghĩ vừa dõi theo cô gái đang đi xa dần.

Cô bé có đôi mắt đứng đắn và sáng sủa. Cậu có thể cảm thấy ý chí mạnh mẽ trái ngược với dáng vẻ trẻ con của cô. Koutarou đã gặp một vài cô gái như thế trước đây nhưng đây là lần đầu, cậu thấy một cô gái ở độ tuổi như thế.

Và cô xuất hiện ngay giữa rừng núi vào buổi đêm. Nó không có vẻ là cô đã bỏ nhà ra đi như Kii nên Koutarou cảm thấy vô cùng bí ẩn.

“Phải rồi, em còn có điều muốn hỏi.”

Chỉ trước khi biến mất vào màn đêm, cô bé dừng lại và quay lại nhìn Koutarou. Ánh mắt kiên định của cô nhắm thẳng vào cậu.

(Như thể cô bé có sự điềm tĩnh của Alaia và ý thức trách nhiệm của Flair vậy…)

Koutarou có một cảm giác kì lạ như thể ánh nhìn mạnh mẽ kia của cô bé đang nhìn thấu tâm can cậu. Cậu cảm thấy vô cùng kì quái khi có cảm giác đó từ một bé gái tầm 10 tuổi.

“Anh… anh đang làm gì với cô bé kia bằng thanh kiếm đó vậy?”

“Hả…”

Câu hỏi của cô bé khiến Koutarou bị sốc. Cậu không thể nói được câu nào trong khi tim cậu đập loạn.

(Cô bé đã thấy mình sao!?)

Koutarou cuối cùng cũng đã hiểu tại sao cô bé xuất hiện trước mặt cậu. Cô tới để xác nhận xem tại sao cậu lại chĩa kiếm vào Kii.

(Cô bé muốn biết cái gì… mình nên trả lời thế nào đây…?)

Koutarou bắt đầu cảm thấy hoang mang.

Cô có lẽ sẽ không tin cậu nếu cậu nói rằng mình đang yểm phép lên Kii. Và dựa vào hành vi của cô bé và cách nói chuyện, cậu có lẽ chẳng thể giấu giếm với một lời bào chữa nửa vời. Cậu cũng không muốn nói điều gì đó tệ hại để rồi bị dính vào cảnh sát.

Từ những suy nghĩ đó, Koutarou quyết định nói cho cô bé sự thật ở mức độ nào đó, bỏ qua ma thuật sang một bên. Nếu cậu không làm thế thì chẳng thể thuyết phục được cô bé. Koutarou bắt lấy một hơi thở sâu để bình tĩnh lại và cẩn thận lựa chọn từ ngữ để trả lời cô bé.

“… Cô bé này mới mất mẹ nên có một cơn ác mộng nên anh đang dùng thanh kiếm để làm bùa cho cô bé. Hình như là thứ vũ khí này có sức mạnh kiểu như vậy.”

Gần như là mọi thứ cậu nói ra là sự thật, cậu đã giấu nhẹm vụ ma thuật để nghe có vẻ thực tế hơn. Bùa nghe sẽ dễ hiểu hơn là ma pháp.

“Ra thế… vậy nó hoạt động như một chiếc bùa à. Cô bé có vẻ đang có một giấc mơ đẹp.”

Nói vậy. cô gái kia lần đầu tiên mỉm cười. Có vẻ do cô bé tỏ vẻ nghiêm trọng suốt nãy giờ nhưng Koutarou cảm thấy nụ cười của cô vô cùng dịu dàng.

“… Những đứa trẻ có quyền mơ những giấc mơ đẹp.”

“Đồng ý.”

Vẫn mỉm cười, cô gái gật đầy và quay đi lần nữa.

“Vậy nhé.”

“Ừ.”

Bằng vài lời thay cho lời tạm biệt, cô bé bỏ đi và biến mất trong màn đêm.

(Đúng là một cô bé kì lạ…)

Dù họ không nói với nhau nhiều, Koutarou cảm thấy rằng có thể tin vào cô. Cô là một cô gái bí ẩn vô cùng tự nhiên khiến cậu có suy nghĩ như vậy.

“Chết tiệt, quên hỏi tên cô bé rồi…”

Cái tên và mục đích của cô bé, người đột nhiên xuất hiện trước mặt cậu vẫn còn là điều bí ẩn.




Bộ tộc thất lạc Edit

Phần 1 Edit

Sau khi chia tay Koutarou, cô gái đã dừng lại sau khi đi dọc theo đường núi được một lúc. Và đứng yên không làm gì, cô lặng lẽ đợi.

“Nana-chan!”

Sau một khoảng thời gian, một người khác hướng tới chỗ cô. Người đó là một phụ nữ gần ba chục tuổi và cô khá ấn tượng với mái tóc dài và cái cung lớn. Người phụ nữ mới gọi Nana là người mà cô bé đang chờ.

“Kanae-san, nhầm con hàng rồi.”

Nana gọi người phụ nữ đang hướng tới là Kanae. Kanae là cộng sự của Nana và họ đã cộng tác được một thời gian.

“Thế ra đúng là vậy à…”

Dựa vào sự thật rằng Nana đã quay trở lại mà không chiến đấu gì, Kanae có thể đoán được chuyện đã xảy ra nhưng cô vẫn chùng vai. Điều này là sự thất vọng đối với cô. Kiriha dịu dàng nên cô không muốn dùng cây cung của mình để chiến đấu nhưng sẽ tốt hơn nếu cuộc chiến, thực hiện mục đích của cô, xảy ra.

“Do có phản ứng về triệu hồi thuật, triệu hồn thuật và ma pháp thao túng tâm trí nên cháu đã chắc là lần này rồi chứ… nhưng đó lại là một người hoàn toàn trái ngược.”

“Trái ngược? Nhưng cậu ta dùng mọi ma thuật đó, chắc hẳn phải là người xấu chứ, đúng không? Chẳng phải cậu ta dùng triệu hồn thuật để chiếm hữu cô bé đó sao?”

Thông qua triệu hồi và triệu hồn thuật cùng với thao túng tâm trí, một người có thể triệu gọi linh hồn đã chết và sai khiến họ. Đây là cách thức mà những phù thủy xấu xa được gọi là triệu hồn sư hay dùng. Những triệu hồn sư thường dùng những người chết để đạt được mục đích của chúng.

“Ban đầu có vẻ là vậy nhưng lại không phải là thế. Anh ta dùng sức mạnh của thanh kiếm để triệu gọi người mẹ đã mất của cô gái để hai người có thể gặp nhau trong mơ.”

Tên con trai kia đã ra lệnh cho thanh kiếm triệu hồi linh hồn người mẹ của cô bé trong hình hài ổn định tạm thời và sau đó để cô bé có thể gặp được mẹ mình trong giấc mơ. Dù cậu ta dùng cùng những ma pháp mà các triệu hồn sư hay dùng nhưng mục đích lại hoàn toàn khác với điều Nana đã mong đợi.

Nana đã hướng tới chỗ tên con trai bí ẩn để xác nhận loại phép mà anh ta đã yểm. Dù cô có thể xác nhận loại ma pháp đã sử dụng từ xa nhưng cô không thể biết rõ chúng đang được dùng như thế nào nếu không lại gần.

“Thế ý cháu là một triệu hồn sư tốt bụng?”

“Phải, một trường hợp cực kì hiếm. Đây là lần đầu, cháu gặp một triệu hồn sư như vậy…”

Cô vừa nói vừa ngoảnh đầu nhìn lại. Cô bé thường rất nghiêm khắc nhưng lần này đôi mắt cô bé tỏ vẻ đầy dịu dàng.

Nana chưa từng thấy một triệu hồn sư dùng ma thuật theo cách như vậy trước đây. Nếu chỉ để nói chuyện với người chết thì bói toán sẽ hiệu quả hơn. Mất công mất việc để triệu hồi một linh hồn và xâm lấn vào một giấc mơ chỉ tổ tốn ma lực. Nhưng chính nỗ lực đó đã làm rõ mục đích của pháp sư kia hơn.

(Anh ta không chỉ để hai người họ nói chuyện mà còn để hai người thực sự gặp lạ nhau và để họ chạm vào nhau lần nữa. Cơ bản mà nói thì đó là một hình thức chiếm hữu nhưng… ai nghĩ một triệu hồn sư lại có thể làm thế…)

Trong tổ chức mà Nana là thành viên, sử dụng ma thuật để tư lợi là bị cấm. Đó là bởi nếu có nhiều người có thể dùng ma thuật, một số sẽ lạm dụng nó và dùng nó thỏa mãn mong muốn cá nhân. Súng đạn cũng bị giám sát nghiêm ngặt ở các quốc gia hiện đại cũng cùng vì một lý do trên. Và Nana đã phải chiến đấu chống lại những kẻ lạm dụng ma thuật để thực hiện mưu đồ tư rất nhiều lần. Tuy nhiên, giờ đây, cô đã thấy một người trái ngược hẳn.

“Nếu thế giới tràn ngập những ma pháp sư như vậy… thì công việc của chúng ta đã dễ dàng hơn không…”

Như một đóa hoa nở rộ trên chiến trường đẫm máu. Nếu bông hoa đó gieo mầm, tương lai của chúng sẽ trở nên rạng rỡ hơn. Đó là điều mà Nana cảm thấy.

“Nhưng Nana-chan, không phải chúng ta nên báo cáo lại vụ này sao?”

Dù lý do là gì chăng nữa, sự thật không đổi là tên con trai kia đã tư lợi ma thuật. Nana có nghĩa vụ phải báo cáo lại cho tổ chức của mình và chính thức loại trừ cậu.

“Không cần thiết.”

“Cháu chắc chứ?”

“Phải… may mắn là cách thức sử dụng ma thuật của anh ta khác chúng ta. Do anh ta không lạm dụng chúng nên đó không thuộc thẩm quyền của chúng ta.”

Có rất nhiều cách thức sử dụng ma thuật. Những lý thuyết ma thuật được tạo ra khác nhau giữa các thời đại và vùng miền, và cũng khác biệt trong cách yểm phép.

Và trách nhiệm của Nana là ngăn mọi người dùng phép để tư lợi. Chính xác hơn thì trách nhiệm của cô là ngăn những người dân đến từ đất nước cô lạm dụng ma thuật. Cô còn có bổn phận ngăn những người dùng ma thuật tổn thương người khác dù cho đó là phong cách nào đi nữa.

Bởi thế, những người không lạm dụng ma thuật nhưng lại sử dụng cho mục đích riêng bằng phong cách sử dụng khác biệt thì nằm trong vùng an toàn. Và nếu Nana không cảm thấy nguy hiểm, cô không có nghĩa vụ phải báo cáo chúng.

“Hưm, thế chẳng phải tuyệt sao, Nana-chan.”

“Ể?”

(Có lẽ đúng vậy, mình có lẽ cũng cầu cho có một thế giới nơi ma thuật và mọi người có thể sống cùng nhau…)

Nana sẽ không quên những trải nghiệm ngày hôm nay. Những kinh nghiệm đó không nghi ngờ gì là trợ lực cho cô trong những cuộc chiến sau này.

“Đúng thế. Cháu nghĩ là mình đang vui sướng. Nhưng cháu không thể lơ là được. Dù gì thì cuộc điều tra của chúng ta đã rơi vào bế tắc cơ mà.”

Nana vừa nói vừa tắt nụ cười trên môi và tỏ ra đầy nghiêm trọng.

Cô hiện giờ đang cố giải quyết vụ việc liên quan tới ma thuật xảy ra gần đây. Cô thấy vui khi gặp một ma pháp sư bí ẩn nhưng cuộc điều tra của cô đã quay lại con số không chẳng tốt tí nào. Và nếu họ không thể nhanh chóng giải quyết nó, sẽ gây hệ lụy tới ma pháp sư mà cô vừa mới gặp mặt. Nana muốn giải quyết vụ việc nhanh nhất có thể.

Rokujouma V10 097

“Cô mong là Soutarou-san và con bé vẫn ổn…”

Cùng lúc khi sắc thái của Nana thay đổi, Kanae nhìn về thành phố từ căn cứ trên núi. Xa xa từ hướng nhìn của cô là một ngôi nhà lớn. Trong đó là chồng và con gái của cô. Ánh nhìn lo lắng của Kanae là dành cho hai người.

Chồng và con gái của Kanae thật ra là nạn nhân trong vụ việc mà Nana điều tra. Chính xác mà nói thì con gái cô mới là nạn nhân và chồng cô dùng cơ thể của mình để cứu con bé. Đó là lý do Kanae hợp tác với Nana và khẩn cấp truy tìm cách giải quyết sự việc.

Chồng của Kanae, Soutarou là truyền tự của một ngôi đền cổ. Bản thân Kanae đã từng tham gia lớp bắn cung ở sân phụ của đền. Đó là lúc cô đã gặp người chồng của mình, và sau đó kén duyên thành vợ chồng. Con gái họ được sinh raq với sức mạnh tâm linh vô cùng lớn nhờ dòng máu của người chồng.

Với kỉ nguyên công nghệ, thậm chí kể cả những ngôi đền cổ nhất cũng đã quên đi những cách thức để điều khiển nguồn linh lực. Thế nên cô bé hoàn toàn bình thường mặc cho nguồn tâm linh quoánh đặc. Nhưng với những kẻ lạm dụng ma thuật, những người có nguồn linh lực dồi dào khá là hữu dụng. Họ có thể dùng làm chất xúc tác cho ma pháp hay vật tế cho quỷ dữ.

Con gái của Kanae đã bị bắt cóc bởi một ma pháp sư độc ác và dùng trong một nghi lễ ma thuật. May mắn là Nana đã nhanh chóng cứu được cô bé nhưng bởi nghi thức kia mà cô bé vẫn đang mất đi một nguồn linh lực lớn và mạng sống thì cận kề nguy hiểm nếu cứ để mặc thế. Nên Nana đã dùng ma thuật để kết nối cô con gái và người chồng lại. Do chồng của Kanae cũng có nguồn linh lực lớn nên nó cho phép chú ấy bảo vệ con gái mình trong một khoảng thời gian. Sau khi đã có thêm được thời gian, Kanae đã bắt tay với Nana và hai người đuổi theo tên ma pháp sư kia để kết thúc nghi thức và cứu lấy mạng sống của con gái và người chồng của Kanae.

“Nhanh lên, Kanae-san, cất chiếc cung đi. Chúng ta phải di chuyển thôi.”

“Được rồi. Tiếp theo là chỗ nào?”

“Tới con sống phía trước. Dù hơi nhỏ nhưng có sự bóp méo ma thuật tự nhiên ở đó.”

“Vậy lên xe đi, chúng ta sẽ tới đó nhanh hơn.”

“Vâng.”

Hai người gật đầu và biến mất trong màn đêm.

Phần 2 Edit

Trong khi công cuộc truy tìm kẻ phạm tội của Nana và Kanae vẫn tiếp diễn, tên tội phạm lại xuất hiện tại một nơi mà cả hai không ngờ tới. Tên tội phạm đang ở một đất nước nằm sâu dưới mặt đất.

“Đúng thật vậy, con dấu trên tấm phiến này, dù có hơi biến dạng nhưng giống với con dấu đã ghi lại trong văn tự cổ. Chúng chẳng vô tình lại giống nhau.”

“Chính xác hơn thì có vẻ con dấu trên văn tự cổ mới là thứ đã biến đổi theo thời gian. Tấm phiến đá này được tạo nên cùng một thời điểm nên nó có khả năng lưu giữ lâu hơn.”

“Ra là độ chính xác của văn tự đã giảm đi khi được truyền tay qua các thế hệ à… nghe có vẻ hợp lý.”

Kẻ tội phạm mà Nana và Kanae đang tìm kiếm một người cô gái gần hai chục tuổi, mặc trên người bộ đồ màu chàm và nắm trong tay một cây gậy lớn. Cô hiện giờ đang nói chuyện với hai người đàn ông. Hai người họ mặc trên người bộ đồ kiểu Nhật Bản được làm từ vải và sợi chất lượng cao. Quần áo họ thể hiện rằng cả hai nắm giữ những chức vị cao.

“Bộ tộc thứ bảy bị thất lạc… ai mà nghĩ rằng họ thực sự tồn tại chứ, và rằng giờ đây họ còn rất thịnh vượng.”

“Chúng tôi cũng vậy. Ai mà ngờ tôi có thể tìm ra manh mối về vùng đất cố hương huyền thoại ở một nơi như thế này chứ.”

Cả ba đang nói chuyện trong khi so sánh tấm phiến đá và văn tự cổ. Cô gái mang chiếc phiến đá trong khi hai người kia mang theo văn tự cổ. Hai người đàn ông đã mời cô quá giang để có thể trò chuyện. Họ hiện đang ở trong một dinh cơ của một người đàn ông tên là Shijima Tayuma. Dinh cơ nhà Shijima có thiết kế theo phong cách Nhật cổ nhưng được bảo quản tốt và rất đẹp. Ai cũng có thể biết rằng Tayuma có địa vị cao khi nhìn vào nó. Thêm nữa, tên đàn ông còn lại là người từ gia tộc đã phục vụ nhà Shijima qua các thế hệ. Ông ta là người đã tìm ra cô gái áo chàm và đem về đây gặp Tayuma.

Dinh cơ của Shijima nằm trong một chiếc động lớn đặt dưới thành phố Harukaze. Để tận dụng không gian này, một thành phố đã được thiết lập ở trong động với dân số hơn 10 ngàn người. Tuy nhiên, 10k là một con số khá nhỏ so với quy mô một thành phố. Trong quá khứ, hàng chục ngàn người lòng đất đã sống ở đây nhưng giờ đã giảm đi nhiều.

Khi còn ở thời cổ đại, người lòng đất phát triển hơn người mặt đất và họ lấy làm tự hào nền văn minh của mình. Tuy nhiên, khi mặt đất hiện đại hóa, khoảng cách kỹ thuật bắt đầu co rút lại. Và nửa cuối thể kỉ 20, trong khi người mặt đất dù không có thiết bị nào đọ lại những thiết bị dựa từ linh lực của họ thì mặt bằng đời sống chung của cả hai đã hầu như bằng nhau.

Với việc khoảng cách mặt bằng sống bị san lấp, thì vấn đề không còn nằm ở việc văn minh nữa mà chuyển sang vấn đề văn hóa. Văn minh của người lòng đất rất xuất sắc nhưng văn hóa thì không. Sau cùng thì họ chỉ có vài chục ngàn người truyền lại văn hóa của mình cho các thế hệ mai sau. Họ không bì được nền văn hóa Nhật Bổn được tạo nên bởi hơn 100 triệu con người. Người lòng đất bắt đầu ngưỡng mộ mặt đất khi họ được trải nghiệm hội họa và âm nhạc, theo sau là những công cụ giải trí như sách và phim ảnh và cuối cùng là thức ăn. Đòn chí mạng sau tất cả là TV truyền hình bắt đầu được phủ sóng trên toàn mặt đất.

Khi truyền hình TV bắt đầu xuất hiện trên mặt đất, TV cũng được giới thiệu ở dưới mặt đất. Bởi thế mà nền văn hóa mặt đất bắt đầu nhanh chóng lan rộng khắp lòng đất. Do đó, sự ngưỡng mộ mặt đất càng gia tăng hơn nữa và người lòng đất bắt đầu rời bỏ lên mặt đất với tỷ lệ vô cùng lớn. Chỉ trong vài thập kỉ, người lòng đất đã mất đi lượng lớn người dân của mình.

Trên hết, còn một nguyên do khác khiến cho dân số người lòng đất suy giảm và đó là sự khô hạn tài nguyên. Người lòng đất đã đào khắp chốn xung quanh để bù đắp tài nguyên nhưng không không thể kịp đáp ứng nhu cầu gia tăng kể từ thế kỉ 20. Họ hiện đang đào hầm tới những vùng đất xa xôi và lấy tài nguyên từ đó nhưng cuối cùng rồi cách thức đó cũng sẽ tới giới hạn và họ vẫn chưa tìm ra giải pháp để né tránh điều đó.

Lòng đất giờ đây khan hiếm tài nguyên và có một tương lai u ám.

Trong khi đó, mặt đất lại có tương lai đầy sáng sủa với nền văn hóa đa dạng phát triển.

Rõ ràng là người lòng đất sớm muộn cũng vận mạt. Để đáp lại hoàn cảnh đó, họ chia thành 2 luồng ý kiến. Tổng thể thì có thể nói đó là ý kiến tương đồng gợi ý rằng họ sẽ lên mặt đất. Nhưng cách thức thì trái ngược. Một bên muốn thầm lặng và bình yên di chuyển lên mặt đất, trong khi bên kia muốn xâm lược bề mặt bằng sức mạnh quân sự.

Bên tư tưởng chủ hòa được dẫn dắt bởi lãnh tụ hiện tại là Kurano Daiha. Sự thịnh vượng của mặt đất và sự suy giảm của lòng đất là rất rõ ràng. Tuy nhiên, họ không thể ngồi không và chờ đợi số phận. Nên họ sẽ chậm mà chắc di chuyển lên mặt đất và không để người mặt đất nhận ra, họ sẽ mở rộng lãnh thổ và cuối cùng thiết lập một thành phố dành cho người lòng đất.

Những người đối chọi lại phái bảo thủ này và chủ chiến bằng cuộc xâm lược quân sự lên mặt đất là phái cấp tiến với những tư tưởng cực đoan. Người dứng đầu hiện tại của gia tộc Shijima, Shijima Tayuma là một thành viên của phái cấp tiến ấy. Người lòng đất đã sống trên mặt đất từ xa xưa nhưng họ đã rút vào lòng đất sau khi những tổ tiên người mặt đất tước đoạt nơi sinh sống của họ. Phái cấp tiến cảm thấy rằng họ không cần phải câu nệ khi trở lại mặt đất. Họ nên dùng vũ lực để đảm bảo lãnh thổ của mình.

Dĩ nhiên, sẽ khó khăn để một nền văn minh với khoảng 10k người có thể chống lại người mặt đất. Tuy nhiên, họ có những vũ khí linh năng, con át chủ bài của họ. Những vũ khí dựa vào linh năng chắc chắn sẽ lấn át những vũ khí tiêu chuẩn đang được sử dụng. Họ có thể chiếm được ưu thế nếu chúng được sản xuất hàng loạt.

Phái tân tiến khẳng định rằng phải dùng vũ lực để xâm lược trong khi vũ khí của họ vẫn còn tân tiến.

“Cô ta nắm giữ trong tay sức mạnh được nhắc tới trong truyền thuyết và lại còn có hiểu biết về mặt đất nên sẽ phù hợp với việc giải quyết đứa con gái nhà Kurano.”

“Ra thế… cô ả đến từ bộ tộc bị lãng quên và lại có những kĩ thuật đó nữa… chúng ta sẽ không phải lo về việc bị nghi ngờ và cũng chẳng phải mượn tay lũ người mặt đất… Fufufu, ta thích rồi đó.”

Tayuma là một gã đàn ông đầy tự phụ; hắn không thể đồng quan điểm với phái bảo thủ về việc để người dân mặt đất chấp nhận họ. Hắn luôn tìm mọi cách để giảm ảnh hưởng từ phe bảo thủ. Đó cũng là lúc hắn nghe được tin rằng con gái nhà Kurano đã bỏ trốn lên mặt đất.

Nếu con gái của tộc trưởng bị giết bởi những người mặt đất. người lòng đất chắc chắn sẽ chẳng để yên và tha thứ cho chúng. Và hệ lụy là đường đi nước bước của phe cấp tiến sẽ rộng mở. Với suy nghĩ như thế, Tayuma lập âm mưu ám sát đứa con gái của tộc trưởng. Tuy nhiên, Tayuma không thể đích thân lên mặt đất vì vướng mắc bởi luật lệ. Và nếu gã có hoàn thành xong thủ tục cần thiết để lên được đó thì hắn sẽ rơi vào diện tình nghi dù không có bằng chứng chăng nữa. Bởi thế, hắn phải nhờ vả một sát thủ từ một nơi khác nhưng bởi lòng tự cao của mình, hắn không muốn dùng những cư dân mặt đất. Đó là lúc bộ tộc huyền thoại chỉ được biết qua truyền thuyết và chính bản thân Tayuma hãy còn nghi ngờ về sự tồn tại của họ, trình diện.

Dựa vào những thần thoại của người lòng đất, họ nguyên là những người bị ruồng bỏ đến từ một vùng đất khác. Bị đuổi khỏi quê nhà của mình, họ đã lưu lạc đến được Nhật Bản cổ đại. Tuy nhiên, bộ tộc thứ bảy cũng được kể rằng sỡ hữu một sức mạnh bí ẩn tách biệt với phần còn lại. Và giờ đây, một người tự nhận rằng mình đến từ bộ tộc thứ bảy, một cô gái mặc bộ đồ màu chàm, đã xuất hiện trước Tayuma. Bằng cách sử dụng cô ả, lòng tự tôn của Tayuma sẽ không bị tổn thương khi họ cố hữu là những đồng minh. Và do sự tồn tại của bộ tộc thứ bảy vẫn đang còn bỏ ngỏ, họ cơ bản giống một hồn ma bóng quế đối với những người lòng đất khác. Nên Tayuma chẳng phải sợ bị tình nghi.

*{hint: bộ tộc thứ 7 – bị ruồng bỏ khỏi quê nhà – lưu lạc –sức mạnh bí ẩn}

“Tôi hứng thú với những kĩ thuật mới mà những người anh em khác bộ tộc của tôi đã tạo ra. Hãy cùng hợp lực vì lợi ích cả đôi bên và vì sự phồn vinh của bộ tộc.”

“Vì sự phồn vinh của bộ tộc à… Ta thích cô rồi đó! Chiến binh của bộ tộc thất lạc, tên của cô là gì?”

“Là Maya. Phong cách… tên chiến binh của tôi là Dark Navy.”

Cô gái được gọi là Maya, choàng trên người bộ đồ màu chàm, tự giới thiệu bản thân là Dark Navy và mỉm cười với Tayuma cùng với tên đồng hành. Tuy nhiên, trái ngược với nụ cười xã giao, cô đang nhìn hai kẻ kia với sự khinh bỉ trong suy nghĩ.

(Đối phó với mấy tên tự cao tự đại dễ như trở bàn tay, chỉ cần tâng bốc cái tôi của lũ chúng nó là được. Mà, thế càng thuận lợi cho mình, nhưng mình không muốn dính dáng nếu gã thất bại. Có lẽ tốt hơn là mình rút ngay khi hoàn thành xong mục tiêu của mình…)

Mục tiêu của Maya là những thông tin và kỹ thuật mà người lòng đất nắm giữ. Maya và những kẻ khác có thế tìm kiếm được những thông tin từ văn tự cổ của người lòng đất, thứ sẽ cho chúng lợi thế trong trận chiến của mình. Và do Maya là một ma pháp sư chuyên thao túng tâm trí nên cô vô cùng hứng thú với công nghệ linh năng mà người lòng đất sử dụng. Lấy làm ví dụ, cô sẽ thích thú khi có trên tay một thứ như một cái tụ điện có thể tạm thời chứa đựng được linh lực. Đó sẽ là bước đầu tiên để chuyển đổi ma thuật trở thành một loại vũ khí phổ thông.

Tuy nhiên, người lòng đất không đơn giản cứ thế mà trao văn tự cổ hay kỹ thuật đó chỉ vì cô nói rằng cô muốn chúng. Đó là những thông tin tuyệt mật chỉ những người vị trí cao nhất mới có thể động tay tới.

Vì thế nên Maya để mắt tới Tayuma, gã là một tên tôn sùng tộc người lòng đất và dễ dàng để thao túng. Bằng cách khích tướng, hắn sẽ dễ dàng nhả ra những thông tin và kỹ thuật cần thiết. Vấn đề là Tayuma không có vị thế chắc chắn. Đó là tại sao Maya không muốn hợp tác lâu dài với gã, vì không muốn dính líu nếu gã bị thất bại.

“Vậy, người tôi cần phải giết là ai?”

Với biểu lộ đầy nghiêm túc, Maya yêu cầu Tayuma tiếp tục nói. Để mục đích thực sự sang một bên, lúc này, sẽ chẳng có rắc rối gì khi cô thiết lập quan hệ bằng hữu với Tayuma. Cô ẩn đi ý định thực sự và thỏa thuận với hai kẻ kia với một thái độ thân thiện nhất có thể.

“Con bé này, nó là con gái duy nhất của nhà Kurano và đã lên mặt đất vì vài lý do. Sự phòng bị của nó chẳng là bao nên rất dễ dàng để xử lý.”

Tayuma lấy một tấm hình từ bàn làm việc của mình và đưa nó cho Maya. Trên đó là một cô bé chỉ mới lên sáu tuổi. Cô là con gái của lãnh tụ phe bảo thủ và cũng là trưởng tộc của người lòng đất, Kurano Daiha.

“Đây không phải là con gái của phe bảo thủ sao…? Mục tiêu là giết con bé để phe bảo thủ đứng lên chống lại người mặt đất à?”

“Đúng thế, chiến binh màu chàm ạ. Chính xác là vậy đó.”

“Nếu mục tiêu là phá hoại phe bảo thủ, không phải tốt nhất là khiến nó không giống một vụ tai nạn sao? Ông có gợi ý cách thức để khử con bé không?”

“Ta để mọi chuyện hết cho cô đó. Do cô có thể hiểu đến mức đó thì sẽ dễ dàng hơn khi để cô tự lo liệu.”

Nghe câu trả lời của Maya, biểu lộ của Tayuma biến dạng thành một nụ cười thỏa mãn. Câu trả lời ấy chứng tỏ rằng cô đã nhìn thấu ý định của gã và đảm bảo sự thành công của vụ việc. Bởi thế, nụ cười hắn mang đầy sự tàn nhẫn và xấu xa.

Có vài cách để giảm đi ảnh hưởng của phe bảo thủ nhưng để một thành viên bảo thủ bị giết bởi người mặt đất sẽ mang lại kết quả nhanh chóng nhất. Thậm chí còn hơn thế khi nạn nhân là một cô bé. Đó là lý do mà Tayuma muốn cái chết của cô bé không hề dính líu tới tai nạn mà dàn dựng như một vụ giết người có chủ ý.

Ý tưởng sẽ là chính phủ mặt đất đã biết cô bé đến từ lòng đất nên đã tra khảo và giết cô bé để moi thông tin. Tạo nên một tình trạng lý tưởng sẽ rất khó nhưng dựng lên một sự kiện tương tự cũng đủ để khiến lung lay lập trường phái bảo thủ. Hiện tại, phần đông đang ủng hộ những người bảo thủ, và kế hoạch lập một căn cứ trên mặt đất một cách bình yên đang dần trở thành hiện thực. Tuy nhiên, nếu con gái của trưởng tộc bị hạ sát, phe phái bảo thủ sẽ mất đi động lực, cho phép phái cấp tiến gia tăng ảnh hưởng. Kế hoạch ám sát mà hành động của Tayuma hòng lật ngược thế cờ với những người theo phe bảo thủ.

“Được rồi. Thế thì tôi sẽ làm theo cách thuận tiện cho tôi nhất.”

Maya bắt đầu nghĩ cách để giải quyết mục tiêu.

(Hừm… có lẽ mình cũng nên dùng con bé này như một vật tế lễ luôn… miễn là mình làm nó như có vẻ là do cảnh sát hay Lực lượng tự phòng vệ làm là được… và nếu không được thì đổ cho một vài đám giáo phái nào đó nhỉ?)

Bản thân Maya không quá ưa thích những hành động như giết người. Nên nếu phải giết ai đó, cô muốn tận dụng cái chết của họ. Ý tưởng là dùng mục tiêu của cô như một chất xúc tác cho ma thuật, hay còn được biết như là vật tế. Nói cách khác, cũng tương tự như cách cô đã làm với con gái của Kanae.

Con gái của Kanae còn sống là bởi Nana đã cứu cô trước khi nghi lễ được hoàn thành, nhưng thường thì sinh mệnh của một người sẽ bị nghi thức bòn rút, và khi kết thúc, người đó sẽ chỉ là một cái xác không một chút thương tổn. Sau đó, cô chỉ cần khiến cái xác của mục tiêu trông như bị giết. Cô có thể đổ thừa lên chính phủ hoặc một giáo phái nào đó trong vùng. Dù là ai thì người lòng đất sẽ đặt câu hỏi về sự an toàn của khu vực đó.

Sau khi đã suy tính mọi việc, Maya tỏ ra hài lòng và chuyển sang chủ đề tiếp theo.

“Và, ông chấp nhận yêu cầu của tôi chứ?”

Chủ đề tiếp theo liên quan tới phần thưởng.

“Dĩ nhiên, tôi sẽ chuẩn bị thứ mà cô đã yêu cầu. Lấy một bộ điện dung linh năng như phần trả trước. Ta sẽ chuẩn bị bản sao của văn tự cổ, nên cứ đến mà lấy khi công việc của cô kết thúc. Ta cũng sẽ tặng cô những trang bị linh năng khác nữa.”

Maya yêu cầu một vài thiết bị kĩ thuật linh năng và bản sao văn tự cổ như phần thưởng cho công việc được giao. Do Tayuma chủ chiến nên hắn có ảnh hưởng với bộ phận nghiên cứu vũ khí linh năng. Hắn có thể bán những bộ phận dư thừa một cách bất hợp pháp. Văn tự cổ cũng tương tự như vậy. Và do Tayuma coi trọng mối quan hệ giữa hắn với bộ tộc huyền thoại mà Maya xuất thân, hắn không ngần ngại mà cung tiến chúng.

“Thế thì tốt. Vậy tôi sẽ thực hiện công việc ngay đây.”

“Hãy làm đi. Ta sẽ đợi cô quay trở lại.”

Do vậy, hai bên đối tác đi đến thỏa thuận. Mục đích của chúng hoàn toàn khác biệt nhưng đều có giá trị về mặt tinh thần đối với nhau và cho mục đích cuối cùng của chúng. Mặc dù vậy, nụ cười của hai bên trao cho nhau lần này mang đầy toan tính đằng sau.




Một cuộc hẹn hò trưởng thành Edit

Phần 1 Edit

Khi Kii thức dậy, cô nhanh chóng lao tới nhà bếp và bắt đầu kể cho Koutarou nghe về chuyện đã xảy ra tối qua trong khi cậu đang chuẩn bị đồ ăn sáng.

“Tại sao onii-chan lại ngủ khi mẹ đến chứ… gừ.”

“Xin lỗi, gần đây anh có hơi mệt một chút.”

“Mẹ đã muốn gặp anh sau khi nghe em kể về anh mà.”

“Thật xấu hổ là ạnh lại ngủ mất. Anh chắc chắn sẽ chào cô ấy nếu cô ấy quay lại lần nữa.”

“Mẹ không thể đến thường xuyên đâu nhưng mẹ có nói sẽ ghé qua lần nữa. Nên em chắc là anh sẽ gặp được mẹ của em,”

“Anh là chúa ngủ say đó nên em hãy chắc là đánh thức anh dậy khi cô ấy đến đó, được chứ?”

“Vâng! Em sẽ làm thế!”

Kii đã tin rằng sự kiện đêm qua là hiện thực chứ không phải là một giấc mơ. Dĩ nhiên, Koutarou chẳng bao giờ sẽ nói ra. Tự bản thân cô bé sẽ nhớ ra khi cô bé lớn lên.

(Cũng như khi nói với ai đó rằng Santa Claus có tồn tại vậy…)

Có nhiều thời điểm sẽ tốt hơn khi thừa nhận sự tồn tại của thứ gì đó dù rằng nó có thật hay không. Mẹ của Kii cũng là một trong những điều đó. Koutarou cảm thấy thế và tiếp tục chuẩn bị bữa sáng trong khi nghe câu chuyện của Kii và chấp nhận đó như là một sự thật.

“Thế em đã nói gì với cô ấy về anh?”

“Em kể với mẹ là anh nấu ăn rất giỏi.”

“Anh đâu có giỏi đến thế.”

“Có mà. Kii biết chứ. Fufufu.”

Kii đã vui vẻ nói chuyện không ngưng từ khi chạy vào phòng bếp. Cô bé hạnh phúc vì đã gặp mẹ mình và có một người nghe chuyện của cô. Cô cũng vui khi người nghe là Koutarou nhưng vẫn có chút chột dạ khi cô không thể kể cho cha mình nghe. Những cảm xúc phức tạp của cô bé liên quan tới người cha dần sắp xếp lại sau cuộc gặp gỡ với người mẹ.

“Khi em nói nhiều điều về anh cho mẹ nghe thì mẹ bảo em nên đưa anh thứ đó.”

“‘Thứ đó’ là thứ gì?”

“Ehehehe… bí mật♪”

“Lại thêm một cái nữa. Em có lắm bí mật thế.”

“Có thể. Nhưng rồi không sớm thì muộn, em cũng nói với anh mà. Fufufu.”

“Vậy anh mong chờ lắm đó.”

Kii đang ngồi trên chiếc ghế trong phòng bếp và đặt cả hai khủy tay lên bàn, cô bé hướng mắt nhìn tấm lưng của Koutarou trong khi cậu tiếp tục nấu nướng. Biểu lộ cô đầy niềm vui sướng. Sự kiện ngày hôm qua đã hoàn toàn làm sống dậy tính cách nguyên bản của cô.

(Trẻ em thì phải như thế chứ…)

Dù không trực tiếp nhìn nhưng âm thanh từ giọng nói và tiếng gõ nhẹ khi bàn chân cô chạm sàn mỗi lần vung vẩy là đủ để Koutarou biết bộ dạng của cô bé đang như thế nào. Nhờ đó mà, cậu cũng cảm thấy vui lây.

Phần 2 Edit

Một lúc sau đó, Koutarou đã nấu xong và hiện đang bày biện bữa sáng ra bàn. Vẫn còn vung vẩy đôi chân, Kii cất tiếng gọi Koutarou.

“Nhân tiện thì onii-chan?”

“Ừ?”

Koutarou ngưng tay việc đang làm và nhìn về phía Kii. Cậu nhận ra có chút gì khang khác ở cô bé so với mọi khi. Đôi má cô hơi ửng đỏ và nụ cười thì dè dặt.

“Ừm, ừm, thì là…”

“Cứ nói đi.”

Kii dường như ngần ngại nên Koutarou cười và thúc giục cô bé nói.

“Th-ì là, nếu anh không có bận… ừm, anh hẹn hò với Kii nhé?”

*{các thanh niên pedobear đâu rồi, giơ tay coi (^3^)/}

“Hẹn hò?”

“V-âng…”

Kii đỏ mặt hơn nữa và ngượng ngùng gật đầu.

(Ra là thế à…)

Koutarou hiểu ra là tại sao Kii lại đỏ mặt. Từ ‘hẹn hò’ đã khiến cô bé xấu hổ nhưng do ngưỡng mộ câu từ ấy nên cô bé muốn được sử dụng nó. Dù hãy còn nhỏ nhưng Kii vẫn là một cô gái.

“Thì em đã lập một lời hứa với mẹ! Em hứa rằng sẽ đi xem phim Kabutonga và kể cho mẹ nghe về nó! N-ên, nên, ừm…”

Kii nhanh chóng giải thích hoàn cảnh và Koutarou nhìn bộ dạng khác-với-bình thường của cô bé mà cảm thấy ấm lòng.

“Nhưng… nếu onii-chan bận thì thôi vậy…”

Nhưng có vẻ đã tới ngưỡng, cô bé mất đi động lực. Cùng lúc, cô ngước lên nhìn Koutarou với ánh mắt mong chờ. Đó cũng là khi Koutarou nhận ra cô bé đang để tâm tới một điều khác nữa.

(Ra thế… không chỉ từ ‘hẹn hò’ khiến cô bé xấu hổ, cô bé còn lo lắng cho hoàn cảnh của mình nữa…)

Hôm qua, tâm trí Kii đã quá bận rộn với cuộc cãi vã với người cha và những xúc cảm dành cho người mẹ đã làm cô không để ý tới việc cô đã gây rắc rối cho Koutarou. Tuy nhiên, sau khi đã ngủ qua một đêm và đã có thể gặp lại mẹ, cô bắt đầu bình tĩnh lại. Bởi thế, cô dần nghĩ về sự hiện diện của mình có thể đã khiến Koutarou gặp phiền toái, cô không muốn gây rắc rối cho cậu. Đó là tại sao cô bé tỏ vẻ như vậy. Hiểu được điều đó, Koutarou gật đầu với cô.

“Không sao hết, vậy ta hẹn hò nha.”

“Thật sao!? Anh chắc chứ!?”

Nghe câu trả lời từ Koutarou, biểu lộ của Kii mau chóng biến thành một nụ cười rạng rỡ đầy trẻ thơ.

(Phải vậy chứ, một cố bé ngoan như em nên hành động như một đứa trẻ, Kii-chan ạ…)

Do Koutarou đã hứa sẽ đưa cô bé đi xem phim nên chẳng có lý do gì để cậu từ chối. Cậu cũng cảm thấy muốn hoàn thành ước nguyện của cô ngay và luôn. Đó phản ứng tự nhiên khi lắng nghe một đứa bé phải phép đến vậy.

“Được mà, nhưng hôm nay anh có tí việc nên để ngày mai nha.”

Koutarou phải đem cầm đám bạch kim mà cậu nhận từ Clan và mua thức ăn và vài món đồ linh tinh. Do Clan không thể rời khỏi phòng nghiên cứu, chúng là phần việc của cậu.

“Vậy em sẽ giúp anh!”

Kii đưa ra lời đề nghị, nghĩ về việc Koutarou sẽ dẫn cô đi hẹn hò vào ngày mai, rõ ràng là cô phải nên làm việc vào hôm nay.

“Cảm ơn, Kii-chan.”

Thực tế, không có nhiều việc để Kii có thể làm. Nhưng Koutarou coi trọng thành ý của cô bé hơn nên cậu thật lòng cảm ơn và vỗ đầu cô.

“Fufufu, không sao hết! Ngày mai là hẹn hò rồi!”

“Dù em có nói thế thì anh cũng chẳng có nhiều kinh nghiệm dẫn các cô gái đi chơi nên đừng có mà hi vọng quá.”

“Ehehehe, đó không cần phải là một cuộc hẹn hò trưởng thành đâu. Bởi trong cuộc hẹn hò của người lớn, anh đâu làm những chuyện mà em thích chứ.”

Không như thằng bạn chí cốt, Kenji, Koutarou gần như chẳng có kinh nghiệm hẹn hò với bạn khác giới. Nên cậu nghĩ rằng cuộc hẹn hò có thể không được như mong đợi của Kii.

Tuy nhiên, Kii lại không mong muốn cái mà cô gọi là một cuộc hẹn hò trưởng thành. Dù cô bé muốn dùng từ ‘hẹn hò’, cô vẫn ổn nếu đi chơi công viên hoặc đi ăn kem.

“Nếu là mấy trò dành cho trẻ em thì cứ để đó anh lo.”

“Onii-chan và em vui là được rồi.”

“… Một suy nghĩ khá là người lớn nha.”

Koutarou với tay ra xoa đầu Kii lần nữa. Và đáp lại, cô bé hạnh phúc mỉm cười.

“Vậy ra đây là một cuộc hẹn hò trưởng thành?”

“Quan điểm trên tinh thần thì là thế.”

Cả hai cười đùa với nhau.

Và như thế, Koutarou và Kii hứa sẽ đi chơi cùng với nhau.

Phần 3 Edit

Sau khi đã đổi đám bạch kim ra tiềm trong hiệu cầm đồ, Koutarou và Kii đi siêu thị.

Thức ăn và nhiều vật dụng khác; có rất nhiều thứ mà cậu muốn mua. Sau lần đóng băng tới, Koutarou sẽ rời khỏi Cradle nhưng Clan vẫn ở lại. Và do Clan không thể tự thân vận động, cậu phải chuẩn bị chúng thay cô. Cậu cũng nghĩ là tốt hơn nên chuẩn bị phòng ngừa những chuyện bất thường có thể xảy tới. Sau một thời gian dài chinh chiến ở Forthorthe, Koutarou đã trở nên cẩn trọng hơn.

Bởi thế, Koutarou và Kii đanh dạo quanh những siêu thị lớn và các gian hàng. Cuối cùng thì những vật dụng cần thiết đã chất tới đầy ba thùng giấy và một giỏ xe mới có thể chở hết. Sau khi đi lượn mua sắm một lúc, cả Koutarou lẫn Kii đều mệt đứt hết hơi.

“Làm giỏi lắm.”

“Fueeee~~, chúng ta mua nhiều thật~~”

Hai người ngồi xuống một chiếc ghế dài trong công viên để nghỉ ngơi. Sau đó, họ vẫn còn phải đẩy giỏ hàng về tận chỗ Cradle. Do chiếc phi thuyền hiện đang nằm ở giữa ngọn núi, đó sẽ là một công việc khá là khó nhọc, Họ quyết định tạm nghỉ một lúc trước khi đi tiếp.

“Nè, Kii-chan. Em có thể mở nó ra.”

“Thật sao!?”

Koutarou lôi ra một chiếc kẹo gói từ trong giỏ hàng. Sau khi nhận nó, một nụ cười lớn nở trên mặt Kii. Nụ cười bắt vào trong khóe mắt Koutarou khi cậu lôi ra hai chai nhựa ra để cả hai có thứ gì đó để uống.

“Mong là em lấy được một tấm bài ngon…”

Kii cẩn thận bóc chiếc vỏ kẹo ra. Chiếc kẹo là món hàng ăn theo bộ phim Kabutonga mà cô bé yêu thích, nó cũng chứa một chiếc thẻ bài có hình nhân vật. Trước đó, Koutarou đã nhận ra Kii cứ dòm chiếc kẹo này nên cậu đã mua cho cô.

“Au, chỉ là King Scarab…”

Sau khi liếc nhìn chiếc thẻ bài tặng kèm, Kii hơi trùng vai. Chiếc thẻ bài mà cô nhận được có hình một tên phản diện với màu nền đầy hiểm độc. Kii muốn có Kabutonga, hay ít ra cũng là một anh hùng khác. Do cô đã quá mong ngóng nên giờ sự thất vọng càng lên cao.

“Hãy mua thêm một cái nữa trên đường về.”

Thấy Kii trùng vai, Koutarou cảm thấy buồn thay cô bé. Cậu nói với Kii trong khi chìa chai nước trái cây ra cho cô.

Cậu vẫn còn rất nhiều tiền từ vụ đổi chác bạch kim. Số tiền đó thừa sức mua cả đống kẹo nên cậu gợi ý tạt qua một cửa hàng tiện ích gần đó trên đường về để mua một cái kẹo khác.

“Không , không cần dâu. Em không thể mua một cái khác khi vẫn chưa ăn xong cái kẹo này được.”

Nụ cười quay trỏ lại với Kii, cô bé đưa chiếc kẹo vào mồm ngậm. Cô yêu thích hương vị của chiếc kẹo. Nhưng dú thế, cô bé cũng không thể ăn hết được 2 hoặc 3 cái. Dù buồn vì chiếc thẻ bài nhưng có sẽ chịu đựng được.

(Những chuyện như thế này, đáng ra cô bé nên nhõng nhẽo hơn một chút…)

Kii chẳng bao giờ tỏ ra ích kỉ, điều đó càng khiến Koutarou muốn làm gì đó cho cô bé. Đơn giản mà nói thì cậu muốn được thấy nụ cười của cô.

(Hở? Giờ nghĩ lại thì chiếc thẻ bài ấy…)

Liếc nhìn chiếc thẻ bài cùng với Kii, Koutarou nhận ra là cậu từng thấy kiểu dáng này trước đây. Dù màu sắc không giống nhưng cách vẽ khung nền và thiết kế của mẫu chữ thì tương tự.

“Ra thế!”

“Cái gì cơ, onii-chan?”

“Chờ chút nhé, Kii-chan, anh có thứ tuyệt lắm dành cho em đó.”

Koutarou cười với Kii và chỉ tay vào chiếc túi trên ngực của cậu.

“Gì cơ ạ?”

“Nè, nhìn coi.”

Koutarou rút ra tấm thẻ bài nằm trong chiếc túi của mình và giơ nó ra trước mặt Kii.

“Là Kabutonga!”

Ngay sau đó, đôi mắt Kii mở to hết cỡ khi nhìn thấy một tấm thẻ bài. Chiếc thẻ có hình Kabutonga yêu quý của cô, và còn hơn thế, nó là một chiếc thẻ bài hiếm với màu ánh kim.

“Oa, làm sao anh lấy được cái này!?”

“Anh kiếm được nó trước đây.”

Đó là tấm thẻ bài mà Koutarou đã dùng làm kẹp sách trong vở kịch. Nó là phiên bản chế tác lại dựa trên những chiếc thẻ phổ biến ở thời điểm này, như một phần quảng bá cho chương trình làm lại của bộ phim Kabutonga. Do vậy nên nó có cùng chung thiết kế với những lá bài của thời kỳ này.

“Anh cho em đó, Kii-chan.”

“Thật sao!? Nó là một lá bài lấp lánh đó!?”

“Ừ, em muốn nó mà, phải chứ?”

Koutarou tính tặng Kii lá bài đó. Bởi cái cách mà cậu nhận nó, thật khó để Koutarou vứt nó đi nên tặng nó cho người cần sẽ là cách tốt nhất.

“Vâng!! Em cảm ơn anh, onii-chan!!”

Kii nhận chiếc thẻ từ Koutarou và dùng cả hai tay nâng nó lên trên đầu. Động tác của cô bé như thể đang cố dùng ánh mặt trời để nhìn rõ lá bài hơn nhưng dĩ nhiên, do chiếc thẻ quá dày nên việc đó là vô ích. Đó đơn giản chỉ là một cách biểu lộ sự sung sướng của cô bé.

“Chính xác là nó!! Tấm thể Kabutonga lấp lánh!!”

“Hãy chắc chắn là giữ gìn nó nhé.”

“Vâng, dĩ nhiên rồi!!”

Sự thật thì đó là hàng tặng kèm khi cậu mua một tờ giới thiệu, và ai mua tờ đó đều được nhận chiếc thẻ bài tương tự. Tuy nhiên, nói điều đó với cô bé là không cần thiết. Cũng giống với Santa Clause, nhiều khi sẽ tốt hơn khi không chỉ ra sự thật về một thứ gì đó.

(Phải rồi. Nếu đi công viên giải trí, chúng mình có thể xem được bộ phim Kabutonga…)

Nhờ tấm thẻ bài, Koutarou nhớ đến rạp chiếu phim trong công viên giải trí. Cậu đã dự định dẫn Kii đi chơi công viên giải trí vào ngày mai nên họ có thể nhân tiện đi xem phim luôn.

“Nfufu, em chắc chắn sẽ viết tên mình lên trên đó sau!”

Kii đang thả hồn trong thế giới riêng của mình khi chăm chú nhìn vào lá bài. Thấy cô bé như vậy, Koutarou có cảm giác muốn được ngắm nhìn thêm bộ dạng trẻ thơ ấy của cô.

(Mình sẽ kiểm tra xem sao khi tới công viên giải trí vào ngày mai…)

Đó là lý do cậu thầm quyết trí khi nhìn về phía Kii, người đang tỏ ra rất hào hứng.

Phần 4 Edit

Cho tới nay, Koutarou chỉ mới thử cảm giác giống với hẹn hò một lần duy nhất. Dùng kinh nghiệm đó để tham khảo, cậu quyết định áp dụng nó vào ngày hôm nay. Vào buổi sáng, họ sẽ tản bộ qua công viên. Sau đó sẽ ăn trưa ở một cửa hàng gần nhà ga rồi bắt chuyến tàu buổi chiều để đi vườn bách thảo và công viên giải trí.

Y như Koutarou đã mong đợi, bộ phim Kabutonga cũng đang được trình chiếu trong rạp chiếu phim của công viên giải trí. Dù ghế ngồi trong rạp có giới hạn, nhưng nhờ đây là một công viên giải trí, nó có một chiến dịch quảng cáo diện rộng nơi các sản phẩm ăn theo được bày bán và các tặng phẩm dành cho những người xem phim, nên có vô số thứ mà Kii yêu thích.

“Oa… tuyệt quá…”

Kii chạy tới chạy lui trong rạp chiếu phim, hoàn toàn bị cuốn hút bởi quang cảnh trước mắt cô bé. Có quá nhiều thứ mà cô không muốn bỏ qua, như tấm biển lớn quảng bá bộ phim, thông tin quà tặng và nhiều thứ khác nữa.

“Xin lỗi đã bắt em đã chờ, Kii-chan. Đây là tờ giới thiệu.”

“Cảm ơn anh, onii-chan!”

Tuy nhiên, sự hứng thú của cô bé sớm chuyển sang những tấm vé và tờ giới thiệu mà Koutarou đã mang tới. Tờ giới thiếu này cũng chỉ có ở công viên giải trí này và phiên bản chất lượng cao còn tặng một mô hình kèm theo.

“Được rồi!”

Sau khi nhận tờ quảng cáo từ Koutarou, Kii lật các trang giấy ra với đôi mắt căng tròn.

“Em tốt hơn là đừng có xem nữa.”

“Ể? Tại sao cơ ạ?”

Nghe lời cảnh báo của Koutarou, Kii dừng lật trang. Koutarou cười với cô bé và chỉ vào tờ quảng cáo.

“Nó sẽ nói trước phần câu truyện. Nên nếu em xem nó trước thì sẽ không thể tận hưởng hết được bộ phim đâu.”

“Ồ, ra thế! Vậy em sẽ xem nó sau vậy!”

Kii không do dự mà gấp tờ quảng cáo lại, và mỉm cười rạng rỡ.

“Ehehehe.”

Và khi được Koutarou xoa đầu, cô bé hạnh phúc cười híp mắt. Sau đấy, cô bắt đầu nhìn vào món đồ chơi hình mẫu mới nhận được.

“Tới đây em vui chứ?”

“Vâng!”

Hôm nay, Kii có tâm trạng rất vui vẻ. Cô đã thấy được rất nhiều điều mới lạ lần đầu tiên trong đời kể từ sáng nay, và bộ phim mà cô mong ngóng cũng chuẩn bị bắt đầu. Nhưng điều khiến cô bé hạnh phúc hơn cả chính là có người đã dành thời gian bên cô. Người ấy hiểu những cảm xúc của cô và trân trọng cô bé nên sự hạnh phúc và vui sướng của cô bé tăng lên gấp chục lần.

(Mọi người đúng ra nên lên đây và kết bạn bè. Giống như mình với onii-chan vậy…)

Gần đây, những người xung quanh Kii toàn nói về những điều khó hiểu. Chúng là cuộc tranh luận xem có nên làm thân với người ở thành phố Harukaze hay không. Đó là một chủ đề quá phức tạp để một đứa bé sáu tuổi nhưng cô giờ đã hiểu ra một điều: làm bạn với Koutarou rất chi là vui. Bởi thế, cô không khỏi cảm thấy cuộc tranh luận giữa những người lớn thật là kì lạ.

(Kabutonga cũng nói như vậy. Sự dũng cảm đến từ sự hỗ trợ lẫn nhau. Nên khi lớn lên, mình sẽ hỗ trợ cho onii-chan!)

Cái cảm xúc đó bắt đầu nảy nở trong bộ ngực nhỏ bé của cô. Nó là một thứ gì đó mà trước ngày hôm qua thôi, cô vẫn chưa từng nghĩ tới.

Koutarou đã đối đãi với một người hoàn toàn xa lạ như cô bé rất chi là tốt. Nhưng cô có nên chỉ dựa dẫm vào cậu? Như Kabutonga đã nói, Kii cũng muốn làm điều gì đó cho Koutarou. Những suy nghĩ ấy của cô bé đã bắt đầu từ đó.

Mặt khác, Kii cũng đã bắt đầu hiểu sự non nớt của mình. Cô hãy còn là một đứa trẻ và cô không có sức mạnh để giúp đỡ. Đó là tại sao, cô cầu nguyện sẽ trở thành một người phụ nữ tuyệt vời có thể hỗ trợ cho Koutarou.

Nói cách khác, dù vẫn còn rất nhỏ, Kii đã biết yêu. Bởi ở cái tuổi ấy, cô bé vẫn chưa thể nhận thức được, nhưng đó là mối tình đầu của cô.

Phần 5 Edit

Sau khi bộ phim kết thúc, cả hai bắt đầu chơi các trò chơi trong công viên giải trí. Do trời đã gần tối, Koutarou bắt đầu lo lắng cho thể lực của Kii nhưng cô bé hiện vẫn tràn trề năng lượng. Kii đã trở nên phấn khích sau khi xem xong bộ phim và vẫn như thế cho đến tận giờ.

“Uaaaa…”

Nhìn gần, chiếc vòng đu quay trông thật lớn. Từ góc nhìn của một cô bé sáu tuổi, dù nó không vươn lên tận trời thì nó vẫn rất chi là khổng lồ. Kii thẫn thờ khi nhìn lên vòng đu.

“Kii-chan.”

Koutarou gọi Kii đến khi lượt của cả hai đã đến. Một người đứng bên đã mở cửa và chờ đợi Koutarou và Kii. Do họ không thể tiếp tục nếu Kii không bước tới, Koutarou và người nhân viên chỉ biết cười nhạt.

“Em xin lỗi, em tới liền!”

Sau khi nghe gọi tên, Kii cuối cùng cũng lấy lại thường thức và bắt đầu chạy tới chỗ Koutarou. Và khi tới được chỗ cậu, cô nắm chặt lấy tay Koutarou.

“Eii!”

Dù cô đã bắt được Koutarou nhưng tốc độ vẫn không giảm xuống. Trong khi nắm lấy cậu, cô bé nhảy vào trong chiếc lồng đu.

“Nguy hiểm đấy.”

“Ehehe, em xin lỗi.”

Bị Kii kéo vào trong, Koutarou cũng bước vào chiếc lồng đu và bắt đầu quở mắng cô bé. Trong khi xin lỗi, cô bé cười và không tỏ ra chút ăn năn gì về việc đã làm. Trong khi đó, nhân viên đóng cửa chiếc lồng đu và chiếc lồng được nâng lên mà không tạo ra một chút tiếng động nào.

“Nếu em còn làm thế là anh phạt đó.”

“Ehehe, không sao hết. Khi chúng ta gặp nhau lần tới thì Kii đã trở thành một cô gái trưởng thành rồi.”

“Hể?”

“Em đã gặp mẹ và em đã được đi xem phim. Do đã hứa nên gần đến lúc em phải trở về nhà rồi.”

“Ra thế, đúng vậy thật…”

Dù Koutarou đã quên mất nhưng Kii hiện đang bỏ nhà ra đi. Và cô bé đã hứa là sẽ trở về sau khi tìm ra mẹ và xem được phim.

“Nhưng em nghĩ là mọi người sẽ rất giận cho mà xem nên… chắc em sẽ không thể gặp được onii-chan một thời gian rồi.”

Kii nhận ra rằng cô đã gây rắc rối lớn cho rất nhiều người. Sẽ rất khó khăn khi trở về nhà nên đó là lý do hôm nay cô cố tận hưởng hết mình.

“Thế thì tốt quá. Anh vui là em đã biết nghĩ đến vậy.”

Koutarou, người đồng cảm với Kii, ngừng quát cô bé. Cô đã hiểu ra mọi chuyện.

“Em nghe TV nói rằng những chuyến đi giúp ta trưởng thành lên.”

“Haha, dù em đâu có tự đi một mình.”

“Vâng. Em chỉ đi một mình có tí à, hehehe.”

Một vài giờ sau khi chạy trốn khỏi nhà, cô đã gặp được Koutarou. Và hôm nay đã là ngày thứ ba. Dù chỉ có được mấy ngày, cô đã trưởng thành hơn một chút và trải nghiệm tình yêu đầu đời của mình. Ba ngày này đã trở thành báu vật đối với cô.

“Được rồi! Đã vậy thì chơi hết mình thôi!”

“Vâng!”

Kii sẽ trở về nhà và Koutarou sẽ ngủ suốt 10 năm. Dù buồn thay, họ có thể sẽ chẳng bao giờ gặp lại nhau nữa. Với ý nghĩ đó trong đầu, Koutarou nghĩ rằng trong trường hợp đó, cũng chẳng thiệt gì khi họ tận hưởng hết mình những giây phút cuối cùng ở bên nhau.

“Kii-chan, em muốn chơi gì tiếp đây?”

“Ừm…”

Lồng đu của hai người vừa mới lên tới đỉnh. Ánh sáng mặt trời lặn chiếu sáng khuôn mặt Kii khi cô bé nhìn ra ngoài ô cửa sổ. Và nó làm cho nụ cười vui tươi của cô bé thêm phần dịu dàng.

(A…)

Nhìn thần thái của Kii, Koutarou thấy một gương mặt ai đó từ trong tiềm thức của mình trùng khớp với cô bé.

“Em đã quyết định rồi! Onii-chan, tiếp theo là trò kia!”

Tuy nhiên, khi Kii vui vẻ chỉ tay về một thứ gì đó, khuôn mặt chập chờn của người kia đã biến mất không còn lại dấu vết nào. Bởi thế, cậu vẫn chưa thể xác nhận đó là ai.

“Cái mà cứ quay vòng vòng đó và đi vèo vèo đó!”

“Tàu lượn cao tốc à. Nghe thú vị đó, vậy tiếp theo chơi trò đó nhé.”

Tuy nhiên, Koutarou không để tâm điều đó. Giờ đây, thay vì quan tâm tới việc Kii giống ai, cậu nên trân trọng khoảng thời gian với Kii.

Sau khi đi xuống khỏi vòng đu quay, cả hai sánh bước tới tàu lượn siêu tốc. Ánh hoàng hôn rọi sáng hai người và tạo nên những cái bóng dài đằng sau. Xung quanh họ bao trùm bởi thứ ánh sáng đỏ như thể mọi vật đang cháy lên.

“Này, onii-chan.”

Kii với tay tới Koutarou và nhận ra điều cô bé muốn, cậu cũng đưa tay của mình ra.

“Hehehe.”

Kii nắm lấy bàn tay của Koutarou và họ đan những ngón tay vào nhau trong khi tiếp tục bước tới chiếc tàu lượn siêu tốc.

“Onii-chan.”

Khi Kii bắt đầu nói, cô bé nắm chặt lấy bàn tay của Koutarou. Bởi thế, dù mơ hồ nhưng Koutarou biết là cô bé đang chuẩn bị nói một chuyện quan trọng.

“Sau khi về nhà, em sẽ xin lỗi cha.”

“Sao em lại cảm thấy thế?”

Kii đã chạy trốn khỏi nhà bởi những cảm xúc giữa cha con cô không giao thoa. Koutarou muốn biết lý do tại sao cảm xúc của cô bé lại thay đổi.

“Em đáng ra không nên chạy trốn khỏi nhà… thay vào đó, em nên nắm lấy cánh tay của cha.”

“Hừm…”

Thay vì trả lời, Koutarou siết lấy bàn tay Kii. Cậu cảm thấy rằng đó là cách tốt nhất để cậu truyền tải cảm xúc của mình.

“Em cũng nghĩ là mình đã khiến cha lo lắng. Thế nên em sẽ xin lỗi cha.”

“Tốt lắm. Anh chắc là chú ấy chắc sẽ vô cùng tức giận nhưng em cũng phải nên làm lành với cha của mình.”

“Vâng.”

Kii gật đầu và mỉm cười. Cô bé vui vì Koutarou đã hiểu.

“Nhưng em cũng nghĩ là thật tốt khi em đã bỏ nhà ra đi.”

“Không tốt tí nào đâu.”

“Vâng, đúng là vậy nhưng, nói thế nào nhỉ…”

Kii cười nhạt và đưa tay lên ngực và bắt đầu nghĩ ngợi. Nhưng nhanh chóng, cô bé mỉm cười lần nữa và thốt tiếng gọi Koutarou.

“Đúng rồi. Em đã trở thành bạn của onii-chan, chẳng phải sao? Điều đó không có tệ chút nào.”

“Đúng là nếu em không bỏ trốn khỏi nhà thì chúng ta sẽ chẳng có thể gặp được nhau.”

Koutarou vừa mỉm cười trong khi hơi trùng đôi vai xuống.

Khi lần đầu tiên gặp Kii, cậu đã lo tới chuyện sẽ xảy ra kế tiếp, nhưng cuối cùng mọi chuyện đều đã đâu vào đấy. Cậu đã trở thành bạn của con bé, cảnh sát cũng không có đến hỏi thăm và cô bé cũng sẽ trở về nhà.

Như Kii đã nói, cái kết đó cũng chẳng tệ.

“Đúng chứ?”

“Rồi, nói công bằng thì vẫn có chút tệ.”

“Anh nghiêm khắc quá.”

“Thế giới của người lớn nó thế đó em.”

“Em nghĩ anh hãy còn trẻ con à, onii-chan.”

“Được rồi, vậy cứ coi việc em bỏ nhà là việc tốt đi.”

“Ahahaha.”

Cả hai cùng cười, họ hướng tới trước cổng tàu lượn siêu tốc.

Cùng lúc đó, chiếc tàu lượn cắt qua mặt của họ.

Đỉnh của trò tàu lượn cao tới 70m, và từ đó có đến 65 mét rơi tự do. Vào thời điểm hiện tại thì nó là trò tàu lượn lớn nhất đất nước này, và có tốc độ vô cùng đáng sợ.

“Tuyệt quá…”

Kii tròn mắt trước tốc độ điện giật khi chiếc tàu lướt qua. Ấn tượng khi thấy tàu lượn hoàn toàn khác hẳn với chiếc vòng đu quay.

“Em sợ à?”

“Không, em muốn chơi nó!”

Tuy nhiên, đôi mắt mở to tròn của Kii không phải vì sợ mà bởi cô sửng sốt trước tốc độ của nó. Tận mắt cảm nhận thứ tốc độ đó, sự hứng thú của cô bé bùng nổ lên.

“Đi nào!”

Đôi mắt cô bé sáng lấp lánh khi cô bé phấn khích kéo tay Koutarou để đi qau cổng để tới chiếc tàu lượn.

Chiếc tàu mới được làm gần đây và do là chiếc lớn nhất đất nước nên vào cuối tuần có cả dãy người đứng xếp hàng tại đây. Tuy nhiên, hôm này lại là ngày trong tuần nên chẳng có ai xếp ở đó cả và họ chẳng cần phải đợi lâu.

“Xin lỗi, quý khách dừng lại chút có được không?”

Trước khi hai người bước tới cổng thì họ đã bị nhân viên ngăn lại.

“ Vâng, có chuyện gì sao?”

“Tôi vô cùng xin lỗi nhưng tiểu thư đây không được phép chơi trò này.”

Nhân viên nói với Koutarou.

“Eeeeee~!? Tại sao chứ~~!?”

Đột nhiên nghe thấy rằng mình không được phép chơi, Kii tức giận. Cô áp sát lại người nhân viên và bắt đầu lên tiếng phản pháo trong khi tỏ ra chống đối.

“Kii sẽ đâu có làm gì nguy hiểm!! Em chỉ ngồi chơi thôi mà, không được sao!?”

“K-hông phải thế, em không có làm gì sai…”

Bị sự phản đối của Kii công kích, nhân viên chỉ vào chiếc bảng gần đó.

“Trò tàu lượn này không có đồ bảo hộ phù hợp với một người có chiều cao như em. Nếu chơi trò này, em sẽ văng khỏi ghế ngồi mất.”

Trên tấm bảng mà người nhân viên chỉ tay có viết.

‘Để chơi trò chơi này, bạn có chiều cao ít nhất là 140cm’

Kii chỉ mới cao tới 110cm gần đây nên cô bé còn thiếu tới 30cm so với yêu cầu trên tấm bảng.

Tàu lượn thường có thanh an toàn hạ xuống từ trên vai của du khách để đảm bảo an toàn cho cơ thể của họ. Tuy nhiên, Kii còn quá nhỏ và sẽ có khoảng cách với thiết bị an toàn. Với khoảng cách đó, có nguy cơ cao là Kii sẽ bị ném khỏi tàu lượn trong những đoạn uốn cong và rơi tự do. Và dĩ nhiên, nhân viên không thể để cô bé lên chơi đó chơi được.

“Tôi thực sự xin lỗi nhưng xin em đừng chơi trò này nhé?”

“N-hưng…”

Thất vọng, Kii trùng đôi vai. Kii hiểu nguyên do và không phàn nàn gì thêm. Tuy nhiên, do đã quá hi vọng nên sự thất vọng càng lớn hơn khiến cô bé sắp phát khóc.


Rokujouma V10 137

“Em không thể đột nhiên cao lên được sao!”

“Thế thì không hay đâu.”

“Auuuu~”

“Thành thực xin lỗi, chúng tôi mong chờ quý khách sẽ tới lần sau.”

Hai người rời khỏi chỗ người nhân viên và quay lại theo con đường mà họ đã đi tới. Trong khi đi, họ có bước qua những người đang đi tới chơi trò tàu lượn. Mỗi lần như thế, Kii lại lườm họ với một ánh nhìn ghen tị.

(Nói sao nhỉ, nó như thể…)

Nhìn Kii thất vọng, Koutarou cảm thấy thương hại cho cô bé nhưng đồng thời lại thấy ấm lòng. Nó là một cảm xúc phức tạp. Cậu buồn thay cho cô bé vì không được chơi tàu lượn nhưng khi nhìn cô thế này, cậu có cảm giác hoài niệm.

“…Chẳng công bằng chút nào khi người lớn được hưởng hết mọi trò vui… gừ…”

Những cảm xúc ‘tại sao chỉ có người lớn’ là những thứ mà Koutarou cũng hiểu được. Khi còn nhỏ, cậu từng nhiều lần cảm thấy như thế. Khi nhìn Kii, giống như cậu đang nhìn thấy bản thân mình hồi đó vậy, nên cậu trực trào một cảm giác ấm lòng. Bởi vậy, dù thương thay cho Kii nhưng một nụ cười vẫn xuất hiện trên môi của Koutarou.

“Em sẽ lớn lên sớm thôi mà.”

“Nhưng em muốn chơi nó hôm nay cơ.”

Kii nói và nắm chặt lấy tay Koutarou.

“…cùng với onii-chan…”

Kii vẫn nhìn về phía chiếc tày lượn với đầy vị khách đang xếp hàng để đợi lượt lên. Cô muốn có kỉ niệm nơi mà cô cùng Koutarou chơi ở đó. Đó là bởi cô biết rằng sẽ khó có thể để cô cùng Koutarou tới đây lần nữa.

(Thật là… cô bé đúng là một đứa bé ngoan…)

Khi Koutarou đoán chừng được suy nghĩ của Kii, cậu cảm thấy có gì đó bóp nghẹt trái tim của cậu. Và cậu dần nghĩ rằng mình muốn thấy được nụ cười của cô bé lần nữa.

“Vậy hãy chơi những thứ mà chúng ta chỉ có thể chơi vào hôm nay.”

May mắn là cậu đã tìm ra những trò có thể làm dịu ngay nỗi buồn của cô. Dù sao thì nơi này là một công viên giải trí và có vô số trò chơi quanh đây.

“Chỉ có hôm nay?”

“Phải. Như trò kia kìa.”

Kii nhìn lên với khuôn mặt như sắp khóc theo hướng chỉ tay của Koutarou. Ở đó là một vòng quay ngựa gỗ rất lớn.

“Tại sao?”

Khi Kii nhìn chiếc vòng quay, cô dụi mắt và nghiêng đầu bối rối. Nó chẳng có vẻ gì là họ chỉ có thể cưỡi nó mỗi hôm nay.

“Nếu anh không đi với một cô bé như em, thì sẽ vô cùng xấu hổ để một thằng con trai như anh chơi trò đó lắm.”

“A!”

Kii trông có vẻ đã hiểu. Vòng quay ngựa gỗ là trò chơi dành cho trẻ em và bố mẹ của mình. Cũng có những cặp đôi chơi nó nhưng chẳng thoải mái gì để một thằng đực rựa chơi một mình cả. Cuối cùng, rất khó để chơi nó mà có một đứa bé đi kèm.

“Onii-chan, anh muốn chơi trò như thế á?”

Một nụ cười yếu ớt nở trên môi của Kii. Thấy thế, Koutarou gật đầu và cười toe toét.

“Ừ. Hổng được sao?”

“Không, không sao hết!”

Sau khi lắc đầu, Kii cười tươi lên và biểu cảm của cô bé trở nên dịu dàng hơn.

“…Có phải anh đang kìm nén sự xấu hổ vì Kii không?”

“Không có đâu, anh muốn chơi nó thật mà. Cưỡi ngựa chẳng phải rất ngầu sao?”

“Hừm, thôi thì gác chuyện đó lại vậy.”

Kii hiểu điều Koutarou đang nghĩ. Sau cùng thì cô bé là một đứa trẻ lanh lợi cơ mà.

“Nhìn anh thế thôi chứ trình cưỡi ngựa của anh giỏi lắm đó.”

*{tính cả lần này thì đây là lần cưỡi ngựa thứ hai với loli của Koutarou nhà ta :v}

“Ra thế. Vậy cùng chơi nào!”

Và như thế, Kii cũng chẳng để tâm khi phải chơi vòng quay ngựa gỗ. Điều mà cô bé theo đuổi thực sự cũng chẳng phải là trò tàu lượn kia.

Phần 6 Edit

Sau khi chơi cho đến khi mặt trời lặn, Koutarou và Kii hướng về nhà. Họ bắt con tàu đi về thành phố và hướng tới ngọn núi nơi Cradle đang cắm chốt. Từ ga đến Cradle chỉ mất tới 30 phút đi bộ.

“Chúng ta về rồi…”

Nắm lấy bàn tay của Koutarou, Kii nhìn tới ngọn núi đang lớn dần lên trước mắt cô. Koutarou đã hoàn thành mọi lời hứa với cô bé. Giờ là tới lượt của cô. Đã tới lúc cô bé cần quay trở về nhà.

“Em chưa từng nghĩ tới việc trở về nhà…”

“Thì nó là vậy mà. Em sẽ không bỏ nhà đi được lâu. Sau khi trưởng thành lên một chút, nó luôn sẽ kết thúc.”

Trừ những trường hợp đặc biệt như lạm dụng thì phần đa lý do bỏ trốn khỏi nhà là do sự non nớt. Nói cách khác, cuộc bỏ trốn thường sẽ kết thúc khi người bỏ trốn trưởng thành lên.

Kii cũng đã trưởng thành lên. Cô bé đã bỏ trốn bởi xung đột với cha mình sau cái chết của mẹ. Tuy nhiên, sau khi bình tĩnh lại, cô nhận ra sự non nớt của mình và tha thứ cho cha. Cô nhận ra là không chỉ có duy nhất cô đau khổ, cha cô cũng đang đau buồn. Thế nên, có thể coi cô đã chín chắn hơn.

“Em xin lỗi vì đã gây ra rắc rối cho anh những ngày qua, onii-chan…”

“Ổn mà. Cũng thật tốt khi anh được gặp em.”

Koutarou tin việc hai người gặp nhau là một chuyện tốt.

Kii là một cô gái dịu dàng. Dù có phiền phức lúc ban đầu nhưng giờ đây cậu cảm thấy rằng họ đã trở thành bạn.

Và nếu Kii không gặp Koutarou, chuyện gì sẽ xảy ra với cô bé? Cô bé sẽ lang thang một mình quanh thành phố? Vậy sau đó thì sao? Nghĩ về những chuyện như thế, Koutarou tin rằng thật may khi đã gặp được cô.

(Nói thế nào nhỉ… mình có một cảm giác kì lạ từ cô bé này…)

Koutarou có một cảm giác déjà vu vài lần khi gặp Kii. Khuôn mặt thân quen của ai đó thi thoảng lại hiện ra từ cô bé. Cậu có cảm giác tương tự khi còn ở Forthorthe nhưng lần này thậm chí còn rõ ràng hơn.

“À, và em cảm ơn anh về chiếc thẻ bài.”

Kii rút ra một chiếc thể ánh kim và khoe nó ra trước Koutarou.

“Em chắc chắn sẽ viết tên mình lên để không làm mất nó. Nhìn nè!”

Chữ cái viết lên trên chiếc thẻ bài dùng bằng mực vĩnh cửu. Đó đáng ra là tên của Kii nhưng do mới có sáu tuổi, nó chỉ là nét chữ nghuệch ngoạc.

“A…”

Một cảm giác déjà vu.

(Không thể nào!? Mình biết lá bài này!?)

Koutarou đã nhìn thấy tấm thẻ trước đây. Trong quá khứ, cậu đã nhìn thấy một chiếc thẻ bài với nét chữ nghuệch ngoạc như thế. Tuy nhiên, nó cũ và cũng mất đi ánh kim. Như thể chiếc thẻ đã trải qua mười năm tuổi.

(Vậy, cô gái này… không, chờ đã, làm sao có chuyện ngẫu nhiên như vậy có thể xảy ra!? Có nhẽ nét chữ nghuệch ngoạc đó chỉ vô tình giống nhau!?)

Koutarou tỏ ra bối rối. Nếu cậu tin vào trực giác của mình, cậu sẽ phải chấp nhận một sự ngẫu nhiên khó-mà tin-cho được. So với nó, thì việc nét chữ nghuệch ngoạc nhìn giống nhau sẽ dễ chấp nhận hơn nhiều.

“Kii-chan… phải chăng tên thật của em là…”

Cậu chỉ cần xác nhận tên thật của cô bé là được. Làm vậy thì mọi việc sẽ trở nên rõ ràng. Nếu Kii chỉ là một biệt danh và cô bé có một cái tên thật khác thì…

“Có lẽ là Kiri-”

Nhưng ngay khi Koutarou tính hỏi tên cô bé, một video thông cáo được đặt ngoài một tòa nhà gần đó bắt vào ánh mắt của cậu.

“Bây giờ là 6:06 chiều. Đây là bản tin thời tiết ngày hôm nay, ngày 16 tháng 4 năm 1999. Bầu trời trong xanh không gợn mây sẽ bao khắp thành phố Harukaze-”

Khoảnh khắc mà cậu thấy tấm bảng thông cáo lớn, ngày tháng hiện lên đã lấp đầu tâm trí cậu. Điều mà cậu đang suy nghĩ trước đó hoàn toàn bị loại bỏ khỏi tâm trí.

“K-hông thể nào. Hôm nay là ngày 16 tháng 4 năm 1999 sao?”

“Có chuyện gì thế, onii-chan?”

Thấy sắc mặt Koutarou thay đổi, Kii nhìn lên tỏ vẻ lo âu. Và do nước da cậu trở nên xanh xao, Kii nắm chặt lấy tay cậu.

“Nghĩa là vụ tai nạn sẽ xảy ra vào hôm nay!? Và chỉ còn chưa tới một tiếng nữa!!”

“Onii-chan, anh đang nói gì thế!?”

Nhìn thấy biểu hiện của Koutarou, Kii cảm thấy có gì đó nghiêm trọng đã xảy ra. Nên cô bé cũng tỏ ra nghiêm túc.

“Mẹ anh sẽ chết sớm!!”

Vào cái ngày 16 tháng 4 năm 1999, mẹ của Koutarou đã chết vì một vụ tai nạn. Nó đã xảy ra, à không, nó sẽ xảy ra vào lúc 7 giờ tối. Một sự kiện sẽ mãi thay đổi cuộc đời của Koutarou đang chuẩn bị xảy ra chỉ trong vòng ít hơn một tiếng đồng hồ nữa.




Cán cân của trái tim Edit

Phần 1 Edit

Sớm thôi, mẹ của Koutarou sẽ qua đời. Nhận ra điều đó, cậu chôn chân tại chỗ.

(Mình nên làm gì đây!?)

Trong ba ngày qua, Koutarou đã thầm nghĩ xem coi có nên cứu mẹ mình hay không. Nếu cứu mẹ cậu, cậu và Clan sẽ không thể trở về thế giới của mình được nữa. Trong trường hợp đó, Koutarou sẽ nhận quả báo của chính mình nhưng điều đó không đúng với Clan. Khi còn ở Forthorthe, cô sẽ không màng do cô là một hoàng tộc và có trách nhiệm bảo vệ mạng sống của người dân. Nhưng Clan chẳng có nghĩa vụ gì đối với người trái đất cả. Sẽ bất hợp lý nếu lôi cô vào. Trên hết, Koutarou đã hứa với các cô gái xâm lược và đã tự thề với chính mình. Nhưng dù thế, cậu sẽ không được yên lòng nếu cứ mặc cho mẹ cậu chết.

Quyết định hãy còn bỏ ngõ trong khi thời điểm ấy lại cứ tiến gần hơn. Nhưng chẳng còn thời gian để ngần ngại. Chưa tới một tiếng nữa, mẹ của Koutarou sẽ qua đời, thời điểm mà cậu phải quyết chí chính là đây.

“M-ình-”

Nhưng dù biết là vậy, Koutarou không thể di chuyển.

Để đạt được nơi để cậu trở về, Koutarou sẽ tước đi nơi trở về của Clan. Nói cách khác, việc cứu mạng sống của mẹ đồng nghĩa với việc Koutarou cướp đi cuộc đời của Clan vì tự lợi riêng. Việc như vậy có đáng để tha thứ?

Và những lời hứa mà cậu đã lập trong 10 năm tới thì sao? Đó chẳng phải là lý do mà cậu cố gắng để quay trở về đó sao.

Dù nói là thế, làm sao cậu có thể bỏ mặc một người cậu quen biết đi vào chỗ chết? Có đáng nhận được sự dung thứ khi để mặc người thân của mình phải ra đi? Đặc biệt là khi đó lại chính là mẹ của cậu.

Những gánh nặng trong cán cân lương tâm bên trong trái tim Koutarou hoàn toàn đấu đá lẫn nhau. Chúng đều là những thứ mà cậu không muốn để mất và bởi vậy nên đôi chân của cậu chẳn thể di chuyển.

“Vậy thì nhanh lên và đi cứu bác ấy nào! Onii-chan!”

Tuy nhiên, Kii đã làm lung lay cán cân đó.

Kii mới mất mẹ nên cô biết Koutarou sẽ cảm thấy thế nào nếu không cứu bà. Và do không muốn chuyện đó xảy ra nên cô cố kêu gọi Koutarou.

“Đó là mẹ của anh mà! Anh không thể để bác ấy đi như thế được!!”

“Nhưng nếu anh làm thế thì sẽ chuyện vô cùng nguy hiểm sẽ xảy đến với anh và người bạn của anh! Và sẽ có rất nhiều người anh chẳng bao giờ gặp lại nữa!”

“Nhưng anh vẫn cần phải đi! Nếu không, người bạn đó sẽ bị tổn thương! Họ sẽ nghĩ rằng chính họ đã giết mẹ của onii-chan!!”

Nếu Koutarou không cứu lấy mẹ của mình, Clan có thể sẽ cảm thấy tội lỗi. Cô sẽ cảm thấy rằng do có cô ở bên nên cậu không thể cứu được mẹ của mình. Sự thật đó sẽ đè nặng lên Clan và cũng như là các cô gái xâm lược. Đó có thực sự là lựa chọn đúng đắn không?

Kii không biết bạn của Koutarou là ai nhưng nếu anh không đi cứu mẹ, cô biết những người bạn đó sẽ nghĩ gì. Bởi đó cũng là cách mà cô cảm thấy.

“Hãy đi cứu mẹ của anh và xin lỗi người bạn ấy! Sau đó, anh chỉ cần bảo vệ người bạn mình khỏi những nguy hiểm là được! Thế là lợi đôi đường rồi!”

“Kii-chan…”

Trái tim Koutarou chết đứng trước những lời thành tâm mà Kii nói với cậu. Mỗi câu chữ của cô đập vào cậu là mỗi lần những cảm xúc của cô bé khắc vào trái tim Koutarou. Cảm xúc dịu dàng mà ấm áp ấy đã dịch chuyển cán cân trong lòng cậu.

“Anh hiểu rồi. Cảm ơn em lắm, Kii-chan.”

Koutarou đã hạ quyết tâm.

Không có lựa chọn nào không dẫn tới hối tiếc. Thà Koutarou chịu trách nhiệm cho sự hối tiếc đó còn hơn. Nghe lời khẩn nài tha thiết của Kii, cậu cuối cùng đã quyết chí.

“Đi cứu mẹ của anh thôi. Anh sẽ xin lỗi những người bạn của anh sau.”

Trong khi nói với Kii, Koutarou nghĩ về những người bạn hiện không ở bên.

(Xin lỗi mọi người… có vẻ như mình không thể thực hiện được lời hứa giữa chúng ta nữa rồi…)

Koutarou đã hứa với các cô gái xâm lược rằng sẽ cùng nhau khiến vở kịch thành công. Cậu cũng đã thề với bản thân rằng sẽ giải quyết những vấn đề mà họ mang. Nhưng giờ đây, cậu lại quyết định cứu người mẹ của mình, đã có cơ hội để thực hiện chúng nhưng cậu đã bỏ lỡ mất nó, điều đó khiến cậu vô cùng áy náy.

(Ta thật đáng trách, điện hạ… ta thậm chí còn đã từ chối lời đề nghị của nàng…)

Điều đó cũng đúng đối với Alaia. Khi cô mong cậu ở lại Forthorthe, cậu đã từ chối cô, nói rằng cậu có một lời hứa và lời thề cần phải hoàn thành. Nhưng giờ đây, cậu lại đang quay lưng với chúng. Và đó có thể gọi là một sự phản bội đối với Alaia.

(Và Clan, tôi xin lỗi đã khiến cô liên lụy. Tôi sẽ bảo vệ cô… nên làm ơn hãy tha thứ cho tôi…)

Có thể trong quá khứ là kẻ địch nhưng hiện giờ, hai người là những người bạn. Với Koutarou, Clan là một người cậu trân trọng như những cô nàng xâm lược. Cô sẽ có thể gặp bất hạnh vì Koutarou. Thế nên từ giờ trở đi, cậu phải bảo vệ lấy cô ấy. Điều đó đã trở thành một lời thề mới của Koutarou.

Sau khi xem xét mọi khả năng, Koutarou quyết định đi cứu mẹ mình. Cậu tin đó là một lựa chọn đúng đắn. Tuy nhiên, cậu chắc có gì để đảm bảo. Hoàn cảnh lần này khác hẳn với vụ nguồn nước của ngôi làng bị đầu độc. Lần này, lịch sử chắc chắn sẽ thay đổi.

Tuy nhiên-

Dù có thế, Koutarou không thể bàng quang trước một mang sống đang sắp tàn lụi trước mặt mình. Cậu không thể để chuyện đó xảy ra mặc cho chuyện gì sẽ xảy tới. Đó không phải công lý hay nghĩa hiệp, nó là sự yếu đuối của Koutarou.

“Đúng thế! Đi nào, onii-chan!”

Kii nở một nụ cười dịu dàng. Cô hạnh phúc khi có thể trợ lực giúp Koutarou. Cô hạnh phúc rằng cô đã có thể báo đáp ân tình của cậu dù chỉ một chút thôi.

“Anh không cần phải gánh mọi chuyện lên vai!! Anh có thể phạm sai lầm! Bởi anh đâu phải Kabuotnga, onii-chan!”

Kii biết rằng Koutarou chỉ một anh chàng thanh niên bình thường. Rằng anh không phải một siêu anh hùng có thể đội trời đạp đất. Đó là bởi Kii đang ở đây và bởi cô bé đã bỏ qua cho sự yếu đuối mà Koutarou có thể phạm phải. Mặc cho chuyện gì sẽ xảy ra từ bây giờ, sẽ vẫn tốt hơn khi anh làm gì đó thay vì chỉ đứng như trời trồng. Cô bé mang tên Kii ấy chắc chắn đã cứu dỗi được chàng trai Koutarou.

Và điều đó chứng tỏ rằng cô gái nhỏ tuổi nhưng dịu dàng ấy đã trở thành một người đặc biệt đối với Koutarou, cũng như Clan và những cô gái xâm lược khác.

Phần 2 Edit

Koutarou nhớ rất rõ vị trí nơi mẹ cậu gặp tai nạn. Bản thân cậu cũng đã ở đấy khi đó và sau vụ tai nạn ấy, cậu cùng cha cũng đi qua nơi đó vài lần. Do vậy, Koutarou hướng tới vị trí đó bằng con đường nhanh nhất có thể.

“Ta xin lỗi Bertorion. Ta dùng lịch của Forthorthe nên nó không chuyển dịch chính xác sang lịch của thế giới này. Ta đáng ra nên nói cho cậu biết và tính toán cụ thể hơn.”

“Ra là vậy…”

Trên đường đi tới hiện trường, Koutarou đã dùng vòng tay để liên lạc với Clan. Dựa theo tính toán của cô thì vụ tai nạn đáng ra sẽ diễn ra một tháng sau nên cậu muốn biết nguyên nhân của sự sai lệch.

Clan đã dùng đồng hồ trên tàu Cradle và lịch của Forthorthe cho sự tính toán của mình. Dù chúng dựa trên tần số dao động của hạt graviton nhưng ban đầu chúng dùng số vòng quay và tự xoay vòng của Forthorthe làm cơ sở để đo đạc thời gian.

*{Hạt graviton: hạt cơ bản giả thuyết, chưa chứng minh được sự tồn tại. Thực sự thì trước đây lão tác giả học chuyên vật lý à!?}

Forthorthe có kích thước và khối lượng gần bằng trái đất và có khoảng cách tới vì tinh tú của nó cũng ngang với khoảng cách từ trái đất đến mặt trời. Bởi vậy, chu kì quay và tự xoay của hai hành tinh gần như nhau. Tuy nhiên, chúng không hoàn toàn giống hệt nhau và có một chút sai số.

Sai số không ảnh hưởng tới những tính toán nhỏ nhưng cỡ lớn như 2000 năm, nó đã tạo nên độ lệch tới 40 ngày. Nói cách khác, không phải do Clan tính sai mà do bởi sự khác biệt trong bộ lịch được sử dụng.

“Tôi hiểu rồi, Clan, tôi sẽ đi cứu mẹ của mình.”

“Cứ làm như cậu muốn.”

“Tôi xin lỗi đã kéo cô vào chuyện này. Tôi chắc chắn sẽ chịu trách nhiệm với cô sau”

“Cũng chẳng tệ lắm khi nghe được những lời đó từ một kị sĩ huyền thoại.”

“Cảm ơn”

“Hãy chắc chắn là cậu đừng làm hỏng việc đó. Fufufu.”

Cuối cùng, Clan đã không chỉ trích Koutarou là mấy và mỉm cười với cậu. Cô đã đoán chừng là chuyện này có thể sẽ xảy ra ngay từ đầu và coi đó là việc đáng làm. Nó là phản ứng đúng như Kii đã mường tựa ra.

(Tôi thực sự xin lỗi… cảm ơn nhiều Clan…)

Koutarou thầm cảm ơn Clan và dừng cuộc trò chuyện. Chờ cho Koutarou nói chuyện xong, Kii nói với cậu.

“O-nii-chan, đừng có lo cho em và cứ-đi trước đi!”

Hiện giờ, Koutarou đang chạy bằng tốc độ của Kii. Sợ rằng vì cô mà Koutarou sẽ không tới kịp, cô muốn cậu chạy đi trước.

“Không, thế này là được rồi.”

Tuy nhiên, Koutarou lắc đầu và điềm tĩnh nói với Kii.

“Chúng ta sẽ có đủ thời gian nếu tiếp tục chạy như thế này. Nó cũng không xa nơi này là bao.”

“T-hật sao? Vậy thì được.”

An nhàn, biểu cảm của Kii dịu một chút, Koutarou có thể dễ dàng chạy với tốc độ hiện tại nhưng Kii thì không. Hơi thở của Kii dồn dập và cũng khó để cô nặn ra một nụ cười.

“Chúng ta thậm chí có thể dừng một lúc ở chỗ kía.”

“Aha, e-m sẽ cố chạy hết sức để chúng ta không phải làm thế, onii-chan!”

Kii đã mệt sau khi chơi nguyên cả một ngày. Tuy nhiên, khi biết rằng mẹ của Koutarou đang gặp nguy hiểm, cô đã cố hết mình để giúp đỡ cậu. Koutarou rất biết ơn về điều đó. Đối với Koutarou hiện giờ thì cảm xúc của mọi người còn quan trọng hơn cả những kết quả mà nó đem lại.

“Kii-chan, chúng ta sẽ rẽ ở góc kia.”

“Vâng!”

Koutarou chạy lên trước một chút để dẫn đường cho Kii. Họ đang rời khởi mạch đường chính để đi vào một con hẻm. Đây là đường tắt để họ đi nhanh hơn tới hiện trường và cũng dễ dàng hơn khi đi chỗ vắng người. Do bây giờ là 6h tối ngày thường nên có rất nhiều người đang trên đường đi làm về trên con đường chính.

“Ngay khi đi ra khỏi đây là chúng ta sẽ tới nơi!”

“Chỉ một chút nữa thôi!”

Chạy vào con hẻm, Koutarou chạy chậm lại để bằng bước chạy của Kii lần nữa. Họ chỉ cần chạy theo một đường thẳng thêm một lúc nữa nên chẳng cần phải chỉ đường cho cô bé nữa. Cậu chạy sánh bên cô khi xuyên qua con hẻm tối tăm.

“…Hử?”

Sau khi Koutarou và Kii chạy được nửa con hẻm thẳng tắp, một vài người có cả trai lẫn gái xuất hiện trước mặt họ. Họ đi ngược hướng với Koutarou và Kii và khoảng cách ở giữa hai nhóm ngày càng rút ngắn lại.

(Chuyện gì với những người này vậy…?)

Bình thường, ta sẽ nghĩ họ là những người đi tạt qua con hẻm. Quần áo, giới tính lẫn tuổi tác đa dạng và họ cũng chẳng có một đặc điểm bất bình thường nào. Nhưng Koutarou có thể cảm thấy sự bất thường trong sự hiện điện của họ. Trực giác sắc sảo sau những cuộc chiến của cậu đã cảnh báo điều đó. Thuận theo trực giác, cậu chú ý thấy vài điểm lạ trong nhóm người kia.

Sắc mặt của hơi nhợt nhạt và xanh xao. Bước đi thì vụng về như thể họ là đám con rối bị đứt dây. Lòng đầy lo lắng, Koutarou dùng linh năng mà cậu nhận từ Sanae để nhìn họ. Cậu thấy dòng khí chảy từ họ biến dạng một cách kì lạ. Khí từ trên cổ trở lên không đồng nhất với khí ở phần còn lại của cơ thể.

“Kii-chan, dừng lại!”

Koutarou vừa nói vừa đi chậm lại trong khi nắm lấy tay và dừng Kii lại. Sau khi đã đứng lại, cậu lườm đám người đứng trước mặt.

(Có lẽ nào những người này…)

Koutarou vô thức nắm chặt bàn tay phải lại. Cậu đã nhìn những khí biến dạng như thế trước đây: bạn của cậu, hỏa long đế Alunaya đã từng ở trong trạng thái tương tự khi bị đám ma pháp sư xấu xa điều khiển. Khi đó, cậu không biết khí của loài rồng trông như thế nào nên đã không để tâm đến nó. Nhưng giờ nghĩ lại thì khí của Alunaya cũng từng biến dạng như thế.

Do đây là Nhật Bản hiện đại, khó để tin là họ đang bị thao túng bởi ma thuật. Nhưng họ có thể đang bị chi phối bởi thuốc, máy móc, thôi miên hoặc điều gì đó tương tự. Và dù không phải thế thì họ đều đang không được bình thường nên tốt nhất là Koutarou cần phải cảnh giác. Với suy nghĩ như thế, Koutarou ngừng di chuyển.

“Onii-chan?”

Koutarou đúng ra là đang vội nhưng đột nhiên lại dừng lại và tỏ ra một bộ mặt đáng sợ. Kii vẫn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra nhưng bộ dạng đó của cậu làm cô bé bất an và nắm chặt lấy tay Koutarou.

“Bọn họ… có lẽ là kẻ địch.”

“Kẻ địch!? Họ là người xấu sao!? Tại sao chứ !?”

“Anh không biết nhưng họ không có bình thường.”

“Họ không bình thường!?”

Kii nhìn về đám người trước mắt lần nữa sau khi được Koutarou chỉ điểm. Và cô bé cũng hiểu ra dụng ý của cậu. Thậm chí một cô bé như cô cũng thấy sự kì lạ từ biểu lộ và cánh di chuyển của họ.

“Anh nói phải. Họ trông lạ lắm…”

“Bọn họ đang tính làm gì đây…”

Koutarou lẩm nhẩm khi lườm đám người. Đó cũng là lúc cả đám ấy tản ra chặn lối đi trước mặt cậu. Đồng thời, cậu cảm thấy sát khí từ họ.

(Họ định giết chúng ta sao…? Tại sao chứ?)

Chẳng có lý do nào để Koutarou bị tấn công ở thời đại này. Do cậu du hành thời gian nên chẳng có dính líu gì với những người sinh sống ở thời gain này. Bởi thế, số lượng khả năng là có hạn.

(Bọn chúng chỉ nhắm bừa vào chúng ta? Hay…)

Koutarou nhìn về phía Kii. Có khả năng bọn chúng nhắm vào cô bé vì lý do nào đó. Cậu chỉ mới nghe là cô bé bỏ trốn khỏi nhà nhưng nếu cô bé là con gái của một nhà quyền quý thì có khả năng chúng muốn lấy mạng hoặc bắt cóc cô.

“Chúng ta không đi tới trước được nữa rồi. Ta phải quay lại và đi đường khác vậy.”

Bảo vệ Kii đang ở phía sau, Koutarou cố giãn khoảng cách giữa họ với đám người lạ mặt. Việc chạy xuyên qua đám người kia là quá nguy hiểm. Còn nguy hiểm hơn khi cậu còn phải dắt theo một đứa bé.

“Onii-chan! Có những người ở đằng sau chúng ta nữa!”

“Gì cơ!?”

Trước khi họ nhận ra, một đám người đã xuất hiện đằng sau Koutarou và Kii. Như những kẻ đã xuất hiện trước mặt, tuổi tác và giới tính của đám này cũng đa dạng. Đúng như mong đợi, họ tỏa ra một cảm giác đầy kì quái tương tự.

Con hẻm là một đường thẳng, với hai đầu đều bị chặn, Koutarou và Kii không thể nào thoát khỏi đây được.

(Chưa kể tới chuyện đang diễn ra, tình hình này khó nhằn rồi đây… Phải làm sao bây giờ?)

Đường rút của họ đã bị cắt và họ vẫn không biết nhóm người kia đang theo đuổi điều gì nhưng Koutarou có thể cảm thấy sát khí từ chúng. Khó mà nghĩ rằng sẽ không có chuyện gì xảy ra. Nhưng chúng lại quá đông để có thể chạy xuyên qua. Nếu có kiếm và giáp thì còn khả thi nhưng hiện giờ cậu chẳng đem theo người thứ gì. Trên hết, cậu còn phải đem theo cả Kii. Tay không tất sắt bảo vệ cô bé và thoát thân khỏi đây là điều vô cùng khó khăn.

(Chắc phải nhờ Clan giúp thôi…)

Clan thường dùng vòng tay để triệu hồi vũ khí. Nên Koutarou cũng có thể dùng cách đó để triệu hồi vũ khí của mình. Nếu gửi được Signaltin cho cậu sẽ là tối ưu nhất nhưng cậu không chắc là nó có khả thi hay không.

(Mình đáng nhẽ phải chuẩn bị những tình huống như thế này…)

Koutarou không ngờ là có người sẽ tấn công mình trong thời đại này và cũng vô cùng nổi bật nếu cậu chạy loanh quanh thành phố với bộ giáp cùng thanh kiếm, chưa kể nó còn có thể mang tới cho cậu những mối hiểm họa khác. Nếu đem so giữa rủi ro khi mặc vũ khí cùng giáp với rủi ro giáp mặt kẻ địch thì sẽ tốt hơn khi cậu không mặc những món đồ trang bị ấy, nhưng cuối cùng kẻ địch lại xuất hiện.

Hối tiếc cũng vô ích.

Nếu có thể thoát thân an toàn, Koutarou sẽ đề nghị Clan chỉnh chiếc vòng tay để có thể triệu hồi Signaltin.

“Nhưng tạm thời thì.”

Koutarou chạm vào viên đá trên chiếc vòng. Viên đá là một nút bấm có thể điều chỉnh để kích hoạt nhiều loại chức năng và trong trường hợp này thì nó sẽ mở ra một kênh giao tiếp với Clan. Có thể coi nó là nút bấm số nhanh.

“Ôi, tôi không thể cậu gọi tiến viện được.”

Tuy nhiên, Koutarou đã không thể cầu cứu Clan. Bởi một cô gái xuất hiện từ trong bóng tối và tấn công Koutarou với một thứ vũ khí cỡ lớn. Koutarou đã bị phân tâm bởi đám người trước mặt và đằng sau lưng cũng như đang cố liên lạc với Clan nên đã bị đòn tấn công làm bất ngờ.

“Uwa!?”

Mọi việc mà Koutarou có thể làm là dùng chiếc vòng tay để làm chệch hướng thứ vũ khí to lớn kia, một lưỡi hái thứ thường đi kèm với thần chết. Cậu đã có thể chặn được đòn tấn công trong tích tắc nhưng chiếc vòng tay cũng vỡ nát.

“Ồ… không ngờ cậu có thể chặn được đòn tấn công đó. Thật ấn tượng.”

Cô gái mặc một bộ đồ màu chàm với chiếc áo choàng màu chàm đậm quàng bên trên. Koutarou đã không nhận ra sự hiện diện của cô ả một phần là do bộ đồ đó. Với bộ đồ như vậy, cô ta có thể hòa mình vào trong bóng tối.

Bởi chiếc mũ trùm từ chiếc áo choàng đã che đi nửa mặt cô cùng với chiếc lưỡi hái tỏa ra một màu đỏ rực, trông cô ả chẳng khác nào một tử thần đối với Koutarou.

“Nói như đúng rồi ấy, cô đã tính nhắm vào chiếc vòng tay này ngay từ đâu.”

Koutarou đã có thể ngăn được đòn tấn công nhưng vẫn thầm hoang mang. Đó là bởi nhờ ả kia nhắm vào chiếc vòng tay nên cậu muốn có thể chặn được nó. Nếu đó là một đòn tấn công nhắm vào mạng sống của Koutarou hay của Kii thì cậu sẽ chặn được nó không? Koutarou bắt đầu nghi ngờ bản thân.

(Tệ rồi… ả ta điềm tĩnh quá…)

Điều khiến Koutarou rối loạn hơn là người phụ nữ kia vẫn tỏ ra bình tĩnh. Cô ta ưu tiên việc Koutarou gọi tiếp viện lên đầu. Với cô ả, mạng sống của hai người họ chỉ xếp thứ hai hoặc còn thấp hơn.

Để giết Koutarou, cô chỉ cần tiến lại thêm chút xíu nữa. Nhưng do không dám chắc thực lực của cậu nên cô ả đã nhắm vào vòng tay đầu tiên. Sẽ rắc rối to nếu cậu gọi tiếp viện nếu cô thất bại trong việc giết cậu. Sau khi phá hủy vòng tay, việc giết cậu sẽ dễ như trở bàn tay.

Nhờ vào kinh nghiệm chinh chiến ở Forthorthe mà Koutarou có thể hiểu ra kế hoạch của ả. Đó là tại sao cậu bấn loạn. Trên chiến trường, nguy hiểm nhất không phải là một kẻ địch hùng mạnh mà là kẻ điềm tĩnh nhất.

“Cậu thật đáng sợ đó, cậu nhóc… Đã hiểu biết tới vậy ở cái tuổi của cậu, tôi vui là mình đã chờ cho đến khi cậu tách khỏi cô người bạn kia.”

“Chết tiệt!”

Nếu là một kẻ thù hùng mạnh, ả sẽ chắc chắn dùng vũ lực để tấn công ngay cả khi Koutarou và Clan đang ở cạnh nhau. Nhưng cô ta lại không làm thế. Thay vào đó, ả ta bình tĩnh chờ đợi cơ hội. Và đó là nguyên do khiến Koutarou rơi vào hoàn cảnh này. Sức chiến đấu thuần túy có thể dễ dàng bị hạ gục nếu biết chờ đợi sơ hở.

“Đó là lý do tôi có điều muốn hỏi.”

Cô gái hạ lưỡi hái và đầu của thứ vũ khí chạm vào đất.

Khi ả làm thế, những người ở hai phía của Koutarou và Kii dừng di chuyển. Họ giữ một khoảng cách và bao vây lấy Koutarou và Kii.

(…Cô ta là chỉ huy của đám người đó à…?)

Dựa trên phản ứng của nhóm người kì lạ, Koutarou đoán là chúng chỉ làm đám tay chân của cô ả. Cậu không thể tưởng tượng ra quan hệ giữa họ nhưng nếu chúng hợp tác với nhau thì đây sẽ là một hoàn cảnh éo le cho Koutarou.

“Cậu có thể giao cô bé kia cho tôi được không?”

Người phụ nữ bí ẩn đứng ở giữa vòng vây của đám người kì lạ và đưa tay trái của mình chỉ về phía Kii.

Rokujouma V10 165

“Kii-chan?”

Koutarou cẩn thận quan sát xung quanh trong khi trả lời. Cậu không thể mất cảnh giác dù chỉ một giây.

“Phải, đúng vậy đó. Tôi muốn cô bé đó.”

Chiếc miệng của ả lộ ra dưới chiếc mũ trùm đầu biến dạng thành một nụ cười. Tuy nhiên, nụ cười ấy chẳng có chút thiện chí nào, đó là một nụ cười khô khốc lạnh lẽo.

“Cũng chẳng phải tôi sống chỉ để đánh nhau. Nếu được thì tôi cũng không muốn đối đầu với cậu, nhóc ạ. Cậu cũng vậy mà, đúng chứ?”

Bề ngoài, chúng là những lời nói hòa nhã nhưng rõ ràng đó là một lời đe dọa. Nó là một mánh cũ, đe dọa mục tiêu sau khi thể hiện khả năng của mình. Từ đó tạo nên áp lực lên đối phương, như đang nói rằng nếu không nghe lời thì họ sẽ bị giết.

“Onii-chan.”

Kii nắm lấy ống tay áo của Koutarou. Mình hành động đó thôi đã đủ khiến cậu hiểu cô bé đang cảm thấy gì. Cô bé đang sợ người phụ nữ kia và không muốn rời khỏi cậu. Koutarou chạm vào tay của Kii và lườm về phía ả trước mặt.

“Cô tính làm gì với cô bé này? Không có vẻ gì là cô sẽ đưa cô nhóc về nhà đâu nhỉ.”

Nếu cô ả chỉ tới đón Kii về thì chẳng việc gì lại tấn công Koutarou cả. Đòn dọa nạt ban nãy là đủ chặt đứt cánh tay của cậu nếu không có chiếc vòng tay. Cô ta rõ ràng có ý thù địch.

“Thiết nghĩ thì sẽ dễ dàng hơn cho cậu để trao con bé cho tôi trước khi cậu nghe được lý do đó.”

“Vậy cô tính sẽ giết cô bé à.”

Koutarou đọc được ý định của cô ta thông qua cư xử và lời nói của ả.

“Ồ, tôi đâu có đề cập đến chuyện như thế chứ?”

“Đó rõ ràng là một lời nói dối…”

“Tôi chỉ muốn hoàn tất công việc của mình một cách dễ dàng thôi, chứ đâu có động cơ nào.”

Thấy phản ứng từ Koutarou, cô gái bí ẩn mỉm cười lần nữa. Nụ cười đủ chứng minh mối nghi ngại của Koutarou.

Mục tiêu của ả là mạng sống của Kii. Không có vẻ gì là ả định giết cô bé ngay ở đây nhưng đó là mục đích cuối cùng của ả.

Koutarou biết được điều đó nên cự tuyệt.

“Tôi không thể trao cô bé này cho cô được. Cô bé này là một người bạn quý giá của tôi!”

“Onii-chan!!”

Sắc mặt của Kii tươi tỉnh lên. Cô bé biết hoàn cảnh hiện giờ của hai người đang rất tệ nhưng cô vẫn vui sướng khi Koutarou đã không bỏ rơi cô. Cô bé cũng vui khi được Koutarou gọi là bạn.

“Ôi, cậu đa nghi quá đó. Tôi đâu có đề cập chuyện giết chóc gì đâu chứ.”

Cô gái bí ẩn, vẫn mỉm cười, nâng chiếc lưỡi hái và cầm nó bằng hai tay. Cô đã biết trước được lời đáp dựa trên những phản ứng của Koutarou từ nãy tới giờ. Cái hòa khí ngoài mặt cũng dựng lên cho có khi cô ả đã tính đánh nhau ngay từ đầu. Những lời mà cô nói chỉ nhằm ước chừng khả năng của Koutarou.

(Chúng ta thua thiệt về quân số và không có vũ trang. Đối thủ lại là một kẻ bí ẩn…)

Koutarou vào thế và thầm tặc lưỡi. Cô ả khi nãy gọi Koutarou là đáng sợ nhưng cậu đang sợ mới đúng. Bản thân cậu cũng hiểu rằng mình chẳng có mấy cơ hội chiến thắng.

“Onii-chan…”

“Không sao đâu. Em cứ lùi lại một chút đi.”

“V-âng…”

Những dù có cơ hội hay không, Koutarou không còn lựa chọn nào ngoài chiến đấu. Đằng sau cậu là một cô bé Kii yếu đuối. Cậu là người duy nhất có thể bảo vệ cô, chính vì biết điều đó, cậu không bao giờ lựa chọn việc bỏ rơi cô bé.

Và như vậy, để không phản bội một điều gì đó nằm trong thâm tâm, Koutarou bước vào một cuộc chiến mà cậu biết là không có phần thắng.

Phần 3 Edit

Cô gái bí ẩn ra tay trước. Do Koutarou phải bảo vệ Kii, cậu không thể liều lĩnh. Thế nên dĩ nhiên là cô ả sẽ chiếm được thế thượng phong.

“Nếu cậu còn món tủ nào nữa thì nên sử dụng ngay đi!! Cậu nghĩ có thể thắng khi dùng tay không chọi lại với một người đang dùng vũ khí sao!?”

“Làm gì có thằng ngốc nào lao vào đánh nhau để nhận phần thua chứ!!”

“Tôi không ghét kiểu người như cậu đâu!!”

Vạt áo choàng màu chàm của cô gái bí ẩn pháp phới khi cô vung chiếc lưỡi hái to lớn về phía Koutarou. Sức gió từ chuyển động của cô lật chiếc mũ áo choàng và để lộ khuôn mặt của cô ả. Cô ta tầm 20 tuổi và Koutarou chưa từng gặp cô bao giờ.

“Nhanh quá!? Và chiếc lưỡi hái cũng không bình thường!!”

Cô gái bí ẩn di chuyển rất mau lẹ. Mặc dù đang cầm một chiếc lưỡi hái lớn, không có vẻ gì là động lượng của nó ảnh hưởng tới cô cả. Cô vung chiếc lưỡi hái và xoay vòng như một con cù. Thậm chí cô ả còn có thể giữ được thăng bằng khi xoay chiếc lưỡi như thế. Koutarou không thể tin là có thể làm được như vậy với một chiếc lưỡi hái có một cái đầu nặng nè như thế. Kiểu chuyển động như vậy chỉ khả thi nếu cô ả vung gậy hoặc một cây trượng. Như thể lưỡi dao trên thứ vũ khí ấy không tồn tại vậy.

“Thì bởi lưỡi của nó đâu có hình thái vật chất đâu!”

“Ra là vậy à!!”

Koutarou uốn người né lưỡi hái chém tới và xé rách bộ đồ cậu mặc. Cậu rùng mình trước cú cắt quá ngọt của nó. Mặc dù cô ả nói là nó không có hình thù vật chất, chiếc lưỡi còn sắc bén hơn cả hàng thật.

(Chiếc lưỡi hái này được tạo bởi một lá chắn hình lưỡi dao trên một cây trượng à!! Mình không thể để bị lừa bởi cái hình dáng bên ngoài được. Nó cũng chỉ bằng cỡ của Theia và Clan thôi.)

Phần vật lý của chiếc lưỡi hái là phần cán, nguyên gốc là một cây trượng. Và thông qua cách thức nào đó, năng lượng đã được tập trung lên đầu của nó và tạo nên hình một lưỡi dao. Do đó, nó cầm như một cây trượng nhưng lại có sức mạnh và tầm tấn công của một lưỡi hái, một thứ vũ khí vô lý.

Koutarou tin rằng nó là một sản phẩm công nghệ nhưng không phải là vậy. Lưỡi hái được tạo bởi ma thuật của cô gái. Cô ả tên là Maya, một ma pháp sư có biệt danh là Dark Navy.

“Ồ… có vẻ cậu là một cậu nhóc khá đặc biệt.”

Maya dừng đòn tấn công và lùi lại về phía sau. Sau đó, cô ta ngợi khen Koutarou.

(Tên nhóc này không đơn giản. Dường như nó đã từng thấy những vũ khí cấu thành từ năng lượng trước đây…)

Maya đề cập cách thức hoạt động của cây lưỡi hái để biết thêm về Koutarou. Đối với những người không có chút hiểu biết về ma thuật, dù có nói cách thức hoạt động thì người đó cũng chẳng thể hiểu hoặc là sẽ nghĩ rằng đó là một trò đùa. Dù vậy, Koutarou lại nhanh chóng hiểu ra trọng tâm vấn đề. Điều đó có nghĩa là Koutarou biết về ma thuật hoặc thứ gì đó tương tự. Maya đoán chừng không có nhiều khả năng bản thân Koutarou là một pháp sư. Nếu có chuyện đó thì cậu đã dùng ma thuật rồi.

(Và dù mình đang dùng ma thuật cường hóa để nâng cao thể chất mà tên đó vẫn có thể theo kịp…)

Maya khen ngợi Koutarou là bởi cậu có thể dùng tay không mà đánh với cô ả. Khi bắt đầu tấn công, cô đã yểm phép để nâng cao sức mạnh của mình. Cường hóa cơ bắp, gia tăng tốc độ phản xạ và nâng cao sự linh hoạt của não bộ. Bởi thế, cô rất mau lẹ. Do cô ả di chuyển với tốc độ nhanh nhất mà bộ não con người có thể kham nổi, người thường khó có thể bì lại được cô. Mặc dù vậy, Koutarou vẫn né tránh được theo cách nào đó, mặc dù không có một vũ khí trong tay.

(Tên đó có phải một Ma quyền thủ bẩm sinh? Hay là một Chiến binh siêu năng? Không chỉ có thể chất khác thường mà dường như gã còn có kha khá kinh nghiệm… mình không thể lơ là chỉ vì hắn không có vũ khí. Ai mà biết hắn có thể đang giấu nghề hay không… )

Dù cực kì hiếm, có nhiều trường hợp sinh ra tự nhiên đã có thể sử dụng ma thuật theo bản năng mà không thông qua luyện tập. Nhưng bởi những pháp sư này không nhận thức rằng mình là ma pháp sư, họ thường có xu hướng tập trung ma lực để điều chỉnh cơ thể hay duy trì sức khỏe cho bản thân. Do đó, họ trở thành những người phi phàm. Điều đó cũng tương tự với các siêu năng lực gia. Maya nghi ngờ Koutarou có thể là một trong số đó.

Và nhìn cách Koutarou cử động cơ thể của mình, cô nhận ra là cậu có khá nhiều kinh nghiệm thực chiến. Cách di chuyển chân và cơ thể của cậu không hề có chút khuyết điểm. Những chuyển động đó chỉ có thể nhận được thông qua những trận chiến không ngừng nghỉ.

Koutarou chậm hơn Maya và cũng không có vũ khí nhưng lại thiện chiến hơn cô. Bởi thế, cậu có thể chống lại Maya và cũng là lý do mà cô nói cậu đặc biệt.

“Tôi không có đặc biệt. Chỉ là tôi từng tham chiến một vài trận chiến thôi.”

“Những kẻ thực sự mạnh thường tự nhận mình là kẻ yếu. Và những kẻ tự xưng là mạnh thì sớm muộn chỉ có chết… Có vẻ như vụ này không dễ ăn rồi.”

Maya cười lần nữa và chuẩn bị cây lưỡi hái. Dù đôi môi định hình một nụ cười, đôi mắt lộ ra dưới chiếc mũ trùm thì không như thế.

“…Một kẻ địch mạnh cỡ Theia, còn mình thì tay không… Thật là, mình có phải là bạn chủ nhà-san đâu chớ…”

Koutarou cũng vào sẵn thế và đắng lòng về hoàn cảnh trớ trêu của mình. Tuy nhiên, cậu vẫn chưa bỏ cuộc.

“Onii-chan, đừng để bị thương.”

“Anh không biết có thể tránh được không nữa nhưng sẽ cố.”

Kii đứng đằng sau cậu. Chưa kể đến tình hình thì Koutarou cũng không được phép thua, cậu không thể bỏ rơi cô bé được.

(Muốn thắng thì phải tiên phát chế nhân!!)

Koutarou không muốn lao về phía trước quá xa và bỏ mặc Kii nhưng cậu không thể nương tay với đối thủ như thế này. Cô có tầm đánh dài hơn và mạnh mẽ hơn. Nếu chỉ biết đứng đợi, cậu sẽ không thể đánh trả được. Bởi thế, cậu phải lao tới kiếm ăn.

“Anh có thể làm được mà, onii-chan!!”

Nhận được sự cổ vũ của Kii, Koutarou lao về phía trước và giải phóng linh năng mà Sanae đã gieo vào cậu đến tới hạn. Ngay lập tức tăng tốc độ cho cậu.

(Anh mong đợi ở em đó, Sanae! Có trụ thêm chút nha!)

Thực tế thì linh năng của Koutarou đã ngày càng yếu đi. Ban đầu, cậu không có khả năng sử dụng được nó và chỉ sau khi được Sanae tạo những mạch dẫn trong cơ thể thì cậu mới có khả năng đó. Tuy nhiên, về bản chất thì đó là những tuyến mạch có sẵn của cậu được ép viết đè lên nên kĩ năng này của cậu dần dần yếu đi theo thời gian. Khi ở bên Sanae, cô bé thường xuyên viết lại mạch nhưng một thời gian đã trôi qua kể từ lần cuối. Bởi vì thế, linh năng của cậu chỉ còn ít hơn nửa so với lúc ban đầu. Đó là một trong những nguyên do khiến Koutarou chậm hơn Maya. Nhưng hiện tại thì đó là mọi thứ mà cậu có. Phần còn lại, cậu chỉ còn biết cầu nguyện rằng nó trụ đủ lâu cho đến khi cuộc chiến kết thúc.

“Tuyệt lắm, cậu nhóc! Cậu thậm chí còn có thể đánh bại được tôi đó!”

“Tôi sẽ đập tan cái vẻ mặt tự mãn của cô sớm thôi!!”

Lưỡi hái của Maya vung xuống lướt qua mái tóc của Koutarou. Trong khi phần tóc mái của cậu hất lên không, Koutarou dồn hết lực vào nắm tay và đấm về phía Maya.

“Điểm yếu của bọn này là cận chiến nhưng-”

Tuy nhiên, Maya không tỏ ra là sẽ cố tránh cú đấm. Nắm đấm của Koutarou lao về phần bụng không chút phòng vệ của Maya.

(Cái gì? Kệ đi, cứ tới vậy!!)

Koutarou nhận ra cách hành xử kì lạ của Maya nhưng cậu lờ đi và tiếp tục đưa nắm đấm về phía cô. Ngần ngại trong một cuộc chiến sẽ trả giá bằng cả mạng sống.

“Nhưng thông qua sự chuẩn bị thì chúng ta có thể bù đắp điểm yếu đó.”

Tuy nhiên, nắm đấm của Koutarou chẳng bao giờ có thể tới được Maya.

“Kư, cô đã đặt lá chắn nữa sao!?”

“Chính xác!!”

Ngay trước khi nắm đấm của cậu chạm được Maya, nó đã bị ngăn lại như thể va phải một bức tường. Ma pháp phòng thủ của ả đã ngăn đòn tấn công của cậu. Một ánh sáng vàng mờ đột nhiên xuất hiện và bảo vệ Maya.

“Nghĩa là tôi chỉ cần tập trung tấn công cậu thôi!!”

Maya chưa từng có ý định phòng thủ nên cô đã sẵn sàng ra đòn tấn công tiếp theo. Do cô có một vũ khí lớn nên cũng tạo ra những sơ hở lớn. Nhưng dựa vào những ma pháp phòng thủ, cô có thể lờ đi những sở hở đó và tập trung vào tấn công. Ngạc nhiên thay, nếu có thể sử dụng được phép phòng thủ mạnh mẽ, vũ khí lớn có thể trở thành một dụng cụ hữu dụng cho một ma pháp sư.

“Thử đòn này nhé!?”

Chiếc lưỡi hái to lớn lao tới Koutarou. Và khi lao tới, nó bắt đầu phát ra ánh sáng màu chàm.

(Mình không thể để nó chạm được vào mình!!)

Bản năng mách bảo Koutarou sự nguy hiểm và cậu cố gắng tạo khoảng cách bằng cánh đạp vào cán cầm của Maya. Nhưng đó cũng là khi một chuyện là đã xảy ra.

“Kư, cô đã đặt lá chắn nữa sao!?... Hử!?”

Sau khi đạp chiếc cán, Koutarou ngưng di chuyển và cậu nhắc lại lời mình mới nói vài giây trước. Cậu tỏ ra bối rối, điều cuối cùng mà cậu còn nhớ là vừa mới đấm về phía Maya, nhưng cơ thể cậu lại vừa mới đá chiếc lưỡi hái của ả.

“Không thể nào, chuyện gì đã xảy ra!?”

Maya không bỏ lỡ sơ hở mà Koutarou trao cho ả và cô bỏ tay trái ra khỏi chiếc lưỡi hái và chỉ về phía Koutarou. Và cô đọc ra một cụm từ, như thể đang đọc lên một câu xướng tuyệt hay.

“Thunderbolt – Modifier – Short Range – And – Area Effect!”

[Lôi-Bổ sung-Tầm gần-Và-Tác động khu vực]

Một tia sét trắng. Một dòng điện mạnh mẽ phóng ra từ bàn tay của Maya. Trái ngược với những lời đẹp đẽ của cô, tác dụng của chúng mang tới một vẻ đẹp đối lập. Dòng điện mãnh liệt tỏa ra từ cánh tay của cô và tấn công Koutarou.

“Ôi đệt!?”

Koutarou nhận ra sai lầm của mình và nhanh chóng né tránh. Nhưng do Maya đã thiết đặt tác động khu vực tới một vùng rộng lớn, cậu không thể hoàn toàn tránh được nó,

Khi tắm trong luồng điện sốc, con người ta không rung giật như mọi người hay tưởng. Họ chỉ nhận một chấn động vô cùng lớn và cả thể họ chuột rút ngay tức thì. Đồng thời, họ bị tê liệt và mất đi quyền điều khiển cơ thể. Và đó chính xác là những chuyện xảy đến với Koutarou.

“Onii-chan!?”

“Đúng là đặc biệt mà, cậu gần như đã tránh được toàn bộ nó.”

Đòn kết hợp ưa thích của Maya là thách thức kẻ địch cận chiến trong khi ém một ma pháp gây mất trí nhớ ngắn hạn lên vũ khí của mình, và trong khi kẻ địch tạm thời dừng lại, cô ả sẽ giải phóng ra một đòn đánh diện rộng. Không ai ngoại trừ những ma pháp sư khác có thể né được đòn tấn công đó cho đến nay. Dĩ nhiên là Koutarou cũng không thể tránh được nó nhưng cậu đã tránh được phần lớn dòng điện. Chỉ mình thế thôi cũng đủ khiến Maya ngạc nhiên rồi.

“C-hết tiệt…”

Koutarou cố gượng người lên nhưng tổn thương mà cậu lãnh phải quá nặng nên không thể thoải mái di chuyển cơ thể của mình.

(Di chuyển đi mà, cơ thể ơi! Tao đâu thể ngã ra ở đây được!)

Dù thế, cậu vẫn không bỏ cuộc. Koutarou tập hợp mọi sức lực và ép cơ thể mình phải di chuyển. Nhờ đó mà cơ thể cậu đã đáp lại phần nào đó, và dùng tay chân để hỗ trợ, cậu ép bản thân đứng lên. Những cử động của cậu trở nên chậm chạp và lúng túng như những xác chết trong một bộ phim kinh dị.

“Onii-chan!! A-nh có sao không!?”

“…Ừ, vẫn ổn.”

Koutarou rắn mặt mà cười với Kii. Dĩ nhiên là tình trạng của cậu không hề ổn tí nào. Hiện giờ, đứng lên thôi cũng quá sức của cậu rồi.

Trong quá khứ, ma pháp phòng thủ của Yurika đã có hiệu quả rồi. Nếu là lúc đó, cậu có lẽ sẽ không nhận thương tổn nặng nề từ một đòn tấn công như thế này. Nhưng thời gian trôi đi, phép thuật kia cũng đã mất đi phần lớn tác dụng. Koutarou và Clan đã ở Forthorthe một thời gian khá là lâu. Những sức mạnh mà cậu nhận được từ những cô gái xâm lược đã đến giới hạn.

“Tôi sẽ không thua đâu, không bao giờ!!”

Tuy nhiên, Koutarou chỉ mất đi sức mạnh của chính cậu. Những sức mạnh khác mà cậu nhận được từ các cô gái vẫn còn ở bên trong cậu, giúp cậu đứng vững trên đôi chân. Nếu không như vậy, cậu không thể bảo vệ được Kii và cậu sẽ không thể hoàn thành lời hứa và lời thề của mình.

“Phải nói là tôi khá ngạc nhiên đó. Ai ngờ là cậu có thể đứng dậy trong tình trạng như thế chứ… chẳng phải sẽ dễ dàng hơn nếu cậu cứ nằm lăn ra đó sao?”

“Cô đã thấy ai chết đuối mà không vùng vẫy chỉ vì đó là cách dễ nhất bao giờ chưa?”

Koutarou siết chặt nắm đấm và lườm Maya. Đồng thời, Koutarou thầm thẩm định lại cách chiến đấu của cô ả.

(Dù đứng được dậy, mình vẫn không biết là cô ta đã làm gì khoảnh khắc trước đó. Cứ như thời gian bị vứt ra khỏi cửa sổ, sẽ rất rắc rối nếu chuyện đó xảy ra lần nữa…)

Thực tế thì cậu đã mất một mảng kí ức, nhưng với Koutarou thì cứ như thời gian đã đứng im và cơ thể cậu đã tự thay đổi vị trí. Vấn đề là cậu có thể xử lý được không nếu nó xảy đến một lần nữa. Sau đó còn vấn đề với chiếc lá chắn bảo vệ ả. Các vấn đề cứ xuất hiện không ngừng trước Koutarou.

“…Đúng thật vậy.”

Maya điềm tĩnh lờ đi ánh lườm từ cậu và sẵn sàng lưỡi hái. Và hình dung xem Koutarou đang có mưu đồ gì khi không lao vào tấn công cô ngay.

(Thậm chí có chú ý tới lỗ hổng trong kí ức, hắn sẽ không tin là mình đã xóa chúng. Nhưng hắn sẽ nghi ngờ rằng mình đã làm gì đó… Nghĩa là những vị trí hắn sẽ nhắm tới sẽ bị giới hạn…)

Trong khi Maya tập trung suy nghĩ trong giây láy, Koutarou bắt đầu di chuyển.

Sử dụng toàn bộ sức mạnh còn lại, cậu tính kết thúc cuộc chiến ngay bây giờ. Đối phương của cậu dùng những sức mạnh kì lạ và một vũ khí, đồng nghĩa với việc cuộc chiến càng kéo dài thì bất lợi càng gia tăng.

(Tên đó chẳng bỏ lỡ chút sơ hở nào! Đây chính là điểm đáng sợ nhất của tên nhãi đó!)

Maya cũng bắt đầu hành động. Cô vung chiếc lưỡi hái xuống phía Koutarou. Chiếc lưỡi phát ra ánh sáng màu chàm. Nó tiếp tục được yểm ma pháp xóa kí ức.

“Uoooooooooooooooo!!”

“Và mục tiêu của hắn là…!”

Hai người va chạm với nhau. Koutarou đá thẳng vào phần thân dưới của Maya.

Lá chắn bảo vệ Maya tự động kích hoạt ngay khi bị tấn công. Tuy nhiên, để giữa thăng bằng khi đang chạy, cô không thể bao nó hoàn toàn hết đôi chân. Có một khoảng nhỏ để lá chắn không chạm vào đất và đó cũng là điểm mà Koutarou nhắm tới.

“Tôi biết ngay mà!!”

Nhưng một lá chắn khác đã chặn đòn tấn công của cậu. Đã đoán trước là Koutarou sẽ tấn công chân của cô, Maya đã tạo một lá chắn khác nằm bên trong để bảo vệ trực tiếp đôi chân của cô ả.

“Chưa hết đâu!!”

Tuy nhiên, Koutarou không dừng lại. Mục tiêu chính của cậu là mặt của Maya, nơi đã cúi thấp xuống để đáp lại đòn tấn công của Koutarou. Chính xác hơn là nhắm vào chiếc cằm nhô ra dưới chiếc mũ trùm đầu.

“Ra là cậu tấn công giữa khoảng thời gian hồi chiêu của trường lực-”

Nắm đấm của Koutarou sượt qua cằm của Maya. Chỉ dính cú đánh sượt cũng khiến tầm nhìn của cô ả đã bóp méo.

“Nhưng quá nông!!”

Koutarou nhận ra là đòn tấn công của cậu đã thất bại và cố tạo khoảng cách với Maya bằng cách di chuyển sang bên hông của cô ả. Maya nhắm vào lưng cậu khi cậu di chuyển nhưng cú sốc sau cú đánh vào cằm vẫn chưa lắng xuống nên cô chỉ cắt vào không khí.

“Đúng như mình nghĩ, cô ta không giỏi trong việc đồng thời thi triển đa lớp phòng thủ.”

Khi Koutarou quay lại nhìn Maya, cô ả đang cười ngạo nghễ.

“Ồ, đáng sợ quá. Thực sự cậu là ai vậy?”

Trong khi xoa cằm, cô nở một nụ cười đầy tự tin nhưng trong lòng thì cô ả vô cùng sửng sốt.

(Hắn đã lợi dụng việc mình dùng các trường lực để phòng thủ cho việc tính toán của hắn và ép mình tạo thêm một lớp trường lực bằng cách nhắm vào chân mình. Và chờ đợi tới thời điểm nó biến mất, hắn tung ra cú đánh thực sự. Khi đó thì mình đang dùng ma lực để phân bổ cho lưỡi hái và hai trường lực nên đã tạo nên sơ hở trông vài giây. Hắn quá mạnh…)

Do Koutarou quen với việc sử dụng các tên lửa đẩy cơ động của bộ giáp, cậu rất sành sỏi cách hoạt động của những lá chắn. Cậu không thể dùng nhiều năng lượng hơn giới hạn máy tụ cho phép và có một khoảng thời gian ngắn giữa lúc lá chắn biến mất và được tái tạo lại. Cậu không biết là những lá chắn của Maya có đặc tính tương tự không, nhưng cậu nghĩ khả năng đó rất là cao do việc duy trì hai lá chắn và một lưỡi dao đồng thời sẽ vô cùng khó khăn.

“Nhưng khi đã biết cậu định làm gì thì tôi có cách để đáp lại nó.”

Maya hủy lớp lá chắn bảo vệ cô trong khi chuyển về tư thế phòng thủ hơn. Cô ả cũng dùng lưỡi hái để bảo vệ bản thân. Do phần lưỡi không có thực thể, khả năng phòng thủ của nó không như một chiếc lưỡi hái mà như một cây trượng. Cô cũng đã yểm ma pháp xóa kí ức vào chiếc lưỡi hái nên ngay khi Koutarou chạm vào nó, ma pháp sẽ được kích hoạt. Áp lực từ ả giảm đi nhưng sức phòng thủ lại tăng lên và sự nguy hiểm vẫn giữ nguyên.

“Điều đó chỉ đúng nếu tôi dùng một chiêu tới hai lần.”

Koutarou cũng nở một nụ cười đầy tự tin.

(Không hay rồi…)

Tuy nhiên, nụ cười của cậu chỉ làm cảnh. Nếu Maya dùng cả chiếc lưỡi hái để phòng thủ, sẽ rất khó để Koutarou tấn công xuyên qua đồng thời cả nó lẫn các kết giới phụ động.

“Dù tôi chẳng nghĩ là cậu có thể làm được gì khác.”

“Cứ thử coi. Cô sẽ sớm được thấy thôi.”

Vừa nói, Koutarou vừa động não. Cậu phải phá vỡ thế trận này và bảo vệ Kii.

“Đã vậy thì tôi sẽ không khách khí đâu!”

Tuy nhiên, trước khi Koutarou có thể nghĩ ra kế hoạch tiếp thì Maya đã triển khai tấn công. Koutarou buộc phải thôi nghĩ và lao vào tiếp chiêu.

“Coi nào, sao thế!? Chẳng phải cậu có con bài tủ nào đó sao!?”

“Chết tiệt!!”

Maya tấn công hết lần này tới lần khác vào Koutarou và cậu chỉ có thể tránh né chúng,

Không như lúc nãy, những đòn tấn công của Maya đã chậm đi hẳn. Mọi thứ cô ả phải làm là chạm Koutarou với chiếc lưỡi hái yểm ma pháp mất trí nhớ và sau đó là có thể phát động đòn tấn công uy lực hơn. Và với chuyển động chậm hơn, tốc độ đòn tấn công sẽ gia tăng và ép Koutarou phải thúc thủ. Như vậy, cơ hội để cậu phản công sẽ co rút lại. Những đòn tấn công của cậu nhân giữa khoảng tấn công của cô ả sẽ bị chặn lại bởi lưỡi hái và lá chắn, đòn tấn công sẽ vô hiệu.

“Onii-chan, anh làm được mà!!”

Không thể đứng im nhìn, Kii cổ vũ cho Koutarou. Mặc dù không có chút kinh nghiệm chiến đấu nào, cô có thể nói rằng Koutarou đang rơi vào thế bí.

“Đừng có mà né nữa đi!!”

Nhưng dù đã dồn được Koutarou vào góc, Maya luôn hụt một bước cuối để kết thúc cậu. Nhờ năng lực linh năng có trong người, Koutarou đã dự liệu được những đòn tấn công của cô ả và né nó trong gang tấc. Cuối cùng, Maya ức tiết và thay đổi chiến thuật của mình.

“Thế này thì sao!! Tia chớp!!”

“Ôi đệt!?”

Một tia chớp trắng xóa đột nhiên xuất hiện. Nó sáng hơn rất nhiều dòng điện sốc ban nãy. Koutarou tạm thời bị mất đi tầm người bởi thứ ánh sáng chói lóa.

“Và!”

Maya xoay một vòng và dụi cậu bằng chiếc cán của lưỡi hái.

Koutarou không tài nào có thể tránh được nó.

“Chết tiệt!!... C-ái gì, mắt của mình!?”

Cậu một lần nữa bị tước đoạt một vài giây kí ức và nó bao gồm cả kí ức về việc mất tầm nhìn của cậu, khiến cậu hoàn toàn chết đứng. Ngay lúc đó, Maya vung chiếc lưỡi hái lao xuống. Cô ả không còn cần giữ thế nữa. Với lưỡi hái dồn hết sức nặng, cô sẽ hạ gục được Koutarou.

“Onii-chan, coi chừng!!”

“Hiểu rồi, lại là cái ban nãy à!!”

Kii hét lên cảnh báo Koutarou đang lúng túng. Nhờ vậy mà cậu nhận ra là mfinh đã dính một trong nhữ đòn tấn công của Maya.

“Quá muộn rồi!!”

Đòn tấn công của Maya đã ngấp nghé đến nơi. Chẳng còn kịp để né nó được nữa.

(Mình sẽ bị chém!! Không kịp nữa rồi!!)

Koutarou vận người lên trước cú chém. Nhưng cậu không có ý định bị hạ một cách như thế.

“Giờ thì kết thúc nào!! Cậu nhóc!!”

“Không, chưa xong đâu!!”

Linh năng của Koutarou cho phép bản thân cậu nhìn thấy quỹ đạo đi của chiếc lưỡi hái, Koutarou bắt chéo tay và đẩy chsung vào chiếc lưỡi hái.

Nhờ hai bàn tay va chạm với phần cán, chiếc lưỡi hái dừng ngay sau khi cắt qua bờ vai của cậu. Dù tránh được một đòn chí tử, cậu vẫn dính một vết thương nặng và một lượng máu lớn trào ra từ vết thương trên vai.

“Onii-chan!?”

“Cậu nhóc… thậm chí dù cậu không thể nhìn thấy. Dù là kẻ địch nhưng cậu đúng là rất ấn tượng.”

Maya đã tính dùng một đòn cất đôi người Koutarou. Nhưng Koutarou vẫn còn sống sót. Dù lãnh phải một vết thương nặng, cậu vẫn sống và Maya không khỏi buộc miệng thốt lời khen.

“Tôi đã nói rồi mà!! Cô sẽ thấy sớm thôi!!”

Koutarou không dừng lại. Cậu cam chịu cơn đau và cố chộp lấy Maya.

“Ra thế, cậu nhóc, ra đây là điều cậu toan tính!!”

Dù lớp phòng thủ của ả dày đến đâu thì cũng chẳng còn khi dồn sức vào một đòn tấn công. Cậu đã để cô tấn công để áp sát lại gần. Và dù không thể nhìn thấy, chỉ cần nắm được cô ả là không còn vấn đề gì nữa. Đây chính là át chủ bài của cậu. Nó là một vụ đánh cược vô cùng nguy hiểm khi mà Koutarou phải đặt cược tính mạng của mình giữa lần ranh sự sống và cậu đã thắng cuộc.

“Mình bất cẩn quá!! Hắn ta là kẻ đã quen với chiến đấu!!”

Và trong khi lôi Maya xuống, cậu hét lên.

“Kii-chan, giờ là cơ hội để em chạy đi đấy!”

“Nhưng, em không thể bỏ mặc onii-chan lại được!!”

“Cứ đi đi!! Em mới là người chúng nhắm tới!!”

Koutarou đã lấy lại được tầm nhìn. Tuy nhiên, cân nhắc sức mạnh của Maya, đám người đang bao vây và tổn thương mà cậu phải gánh chịu, đây là cơ hội duy nhất để Kii trốn thoát. Kii sẽ phải tự mình lách khỏi đám người bao quanh nhưng chỉ có lúc này khi Maya đang bị ghim xuống đất.

“Onii-chan!! Em sẽ gọi người tới cứu ngay!!”

Kii ban đầu chống đối nhưng cô bé sớm tuân theo lời của Koutarou. Maya rất mạnh nên mình Kii là không thể cứu được Koutarou. Cô phải luồn ra khỏi đám người bao lấy họ để đi gọi cầu viện. Đó là điều tốt nhất mà một cô bé sáu tuổi có thể làm.

(Chỗ đó… mình có thoát qua kẽ đó…!)

Không lờ là cảnh giác, Kii tìm thấy một khoảng cách nhỏ giữa các tòa nhà. Do nhỏ con nên cô bé sẽ có thể lách qua đó. Kii chạy về hướng đấy không chút do dự.

“Đừng có hòng!! Mấy người, không được để con bé thoát!!”

Mặc dù bị Koutarou ép xuống, Maya không định để Kii trốn thoát. Do không thể di chuyển, ả ta lệnh cho đám người xung quanh bắt lấy cô bé. Đám người nghe theo lệnh và đuổi bắt Kii.

“Kyaaaa!! Không, thả ra!!”

Kii hét lên.

Đáng tiếc là Kii đã bị đám người bị Maya thao túng tóm được. Do vượt trội về số lượng, thật khó để cô bé trốn thoát.

“Kii-chan!?”

Koutarou không thể biết chuyện gì đang xảy ra với Kii khi cậu vẫn đang bận tay. Nhưng từ tiếng hét của cô bé là cậu hiểu cô đang gặp nguy hiểm.

“Này hiện giờ, tôi mới là đối thủ của cậu!”

Ngay khoảnh khắc, Koutarou đang tập trung về Kii, Mây đấm vào vai của Koutarou.

“Guaaaaaaaa!!”

Koutarou đau đớn trong cơn đau tê người. Do cú đấm nhắm thẳng vào vết thương hở, cơn đau như thể một miếng kim loại nóng hổi gí vào người cậu. Đòn đánh khiến máu chảy từ cậu trở nên tệ hơn, thấm cả bộ đồ cậu trong màu đỏ của máu.

“Đánh hay lắm, cậu nhóc, thật đó! Nhưng!”

Maya ấn cú đấm của mình vào vết thương của Koutarou và tập trung vào nó. Cô ả tính yểm ma pháp trực tiếp vào trong người cậu. Thật khó để sử dụng ma thuật khi cận chiến. Cô thậm chí còn không thể nắm tới chiếc gậy của mình. Tuy nhiên, Koutarou đã để lộ sơ hở sau đòn đánh nên với kĩ năng cao cấp của Maya, ả ta có thể niệm một phép đơn giản. Và ngay cả một ma pháp đơn giản cũng là chí tử khi nó bơm trực tiếp thẳng vào người cậu thông qua vết thương trên vai.

“Guaaaaa!!”

Trong khi tập trung ra phép, Maya tiếp tục tấn công vết thương của Koutarou. Cậu gần như ngã quỵ trước cơn đau thắt và mất máu. Thường thì cậu sẽ phản kháng lại nhưng giờ thì không thể.

“Onii-chan, onii-chan!! Thả onii-chan ra!!”

Khi ý thức của cậu nhạt dần đi thì giọng của Kii vang lên trong đầu cậu.

(Kii-chan... đang khóc lần nữa…)

Kii đang thất thanh và không chỉ là do cô bé đã bị bắt. Cô bé hét lên vì lo lắng cho Koutarou khi cậu đang bị tấn công.

(Mình phải làm gì đó… làm gì đó… để cô bé có thể sống hạnh phúc… cô bé đã khóc quá đủ rồi…)

Hình ảnh Kii đang khóc xuất hiện trong tâm trí của Koutarou. Cậu muốn nụ cười trở lại trên bờ môi cô bé nhưng lại không biết cách. Cậu không thể cử động cơ thể chỉ biết nhìn đòn tấn công của kẻ địch đang tới gần.

(Mình… mình có thể làm gì để làm cô bé ngừng khóc…? Làm gì đây…)

Ngay lúc này, Koutarou chỉ có thể suy nghĩ nên làm gì nhưng do chẳng thể làm được gì, Maya đã bắt đầu niệm phép.

“Quick And Still Cast – Tiny Explosion!!”

[Niệm nhanh và tiếp tục – Vụ nổ nhỏ]

Maya đã ra một phép gây nổ cơ bản mà có thể sử dụng được thậm chí trong một cuộc vật lộn mà không đòi hỏi chuyển động đi kèm. Và khi câu niệm kết thúc, nắm đấm của ả bắt đầu rực đỏ. Nếu cô ta dùng nắm đấm đó đánh vào Koutarou lần nữa, phép thuật sẽ được kích hoạt.

“Kết thúc rồi, cậu nhóc ạ!!”

Maya tự tin chiến thắng và vung nắm đấm rực đỏ lẫn màu máu và ma thuật về phía Koutarou lần nữa. Rõ ràng là nếu cứ tiếp tục thì phép thuật sẽ gây nổ ngay bên trong vai của Koutarou và thổi bay cánh tay của cậu.

“Dừng lại!!”

Kii hét lên nhưng không thể ngăn Maya được. Nắm đấm của ả đã hướng thẳng tới Koutarou.

“Sẽ ổn thôi…”

Tuy nhiên, ngay trước khi nắm đấm có thể tước đi mạng sống của Koutarou thì nó xảy ra.

Một ánh sáng trắng xuất hiện quanh bờ vai của cậu. Ánh sáng đó bao lấy vai và đồng thời tạo nên một lớp khiên tròn bảo vệ nó trước cú đấm của Maya. Vì lớp khiên đó mà đòn tấn công của Maya đã không tới được Koutarou.

“Không thể nào!? Hắn ta niệm ra trường lực trong tình trạng như thế mà không dùng ước hiệu gì!? Thậm chí còn xóa bỏ ma thuật của mình!?”

Maya kinh hãi nhanh chóng tạo khoảng cách với Koutarou.

(Phạm vi có thể giới hạn nhưng hắn có thể niệm ra trường lực mà không cần ra hiệu hay câu chú nào và nó thâm chí còn có đặc tính kháng phép!! Và cái loại ma lực trắng thuần đó là gì!? Mình chưa từng thấy loại ma lực đó trước đây!!)

Maya không thể hiểu nổi chuyện gì vừa xảy ra trước mắt cô. Nó là thứ gì đó còn vượt qua cả thường thức của một ma pháp sư. Đòn tấn công mạnh mẽ của cô đáng lẽ không thể chặn được.

Nhưng điều khiến cô hoang mang nhất là màu sắc của ma lực bao lấy Koutarou. Thường thì ma lực phân chia ra làm bảy màu cầu vồng. Triệu hồi là xanh dương, phòng vệ là vàng và hơn thế nữa. Nhưng một ma lực trắng đã bao lấy Koutarou. Một ma lực đáng ra không tồn tại lại đang bảo vệ cậu.

(Không thể nào… vết thương trên vai hắn đang đóng lại… Một loại ma thuật vừa bảo vệ, thoái hóa lại còn chữa trị đồng thời sao… Tên nhóc này là ai vậy?)

Maya di chuyển rời xa Koutarou bởi cô sợ hãi trước ma lực không rõ ràng mà cậu đang điều khiển. Trực giác chiến binh mách bảo cô rằng hiện tại Koutarou vô cùng nguy hiểm.

“Cái gì thế…”

Nhưng Koutarou cũng ngạc nhiên thay. Ánh sáng trắng đột nhiên lại xuất hiện, cản đòn tấn công của Maya và giờ đang chữa lành đôi vai của cậu. Tất nhiên là cậu phải bất ngờ rồi.

(A…)

Tuy nhiên, Koutarou có kí ức về thứ ánh sáng này, không, về sức mạnh ma thuật màu trắng này. Nó giống ma lực mà thanh Signaltin phát ra.

“Ra vậy, bệ hạ đã cứu mình…”

Koutarou có thể cảm thấy sự hiện diện của Alaia qua nguồn ma lực. Nó cũng giống lúc khi cậu dùng thanh Signaltin. Thậm chí dù thánh kiếm hiện cách xa tầm với của Koutarou, lời thề của Alaia tiếp tục bảo vệ cậu.

“Mấy người, ngăn tên nhóc đó lại!”

Maya nhanh chóng bỏ cuộc. Ngay khi Koutarou bắt đầu tỏa ra một nguồn sức mạnh kì lạ, cô từ bỏ cuộc chiến và quyết định ưu tiên mục tiêu ban đầu của mình.

“Nhóc đi với ta.”

“Khôngg, onii-chan!!”

Maya lệnh cho đám người mà cô điều khiển chăm sóc cho Koutarou còn cô sẽ tóm lấy Kii và chạy trốn.

(Nếu chỉ có nhiệm vụ là đánh với tên nhóc thì mình chơi tới cùng rồi. Như tục ngữ đã nói ‘Lắm mối tối nằm không’!)

*{tục ngữ bản dịch tiếng anh là: Nhắm cùng lúc hai con thỏ rừng thì sẽ chẳng bắt được con nào cả}

Maya đã nghĩ là cuộc chiến với Koutarou sẽ kết thúc mau lẹ nhưng nó đã không như cô dự tính. Cứ thế này, nếu tiếp tục đánh với Koutarou, người có sức mạnh ẩn không rõ, ả ta có thể không thể dùng Kii như vật tế được nữa. Maya điềm tĩnh và quyết định tóm Kii đi trước.

“Chờ đã!! Để cô bé lại ngay!!”

“Fufu, nếu còn cơ hội thì ta sẽ gặp lại sau, cậu nhóc!”

“Onii-chan!!”

Kii vùng vẫy hết sức có thể nhưng cô bé bị bất tỉnh nhân sự sau khi bị Maya yểm phép. Maya sau đó đem theo Kii rời khỏi, Koutarou muốn đuổi ngay theo ả nhưng không thể lách khỏi đám người ngáng đường. Trên hết, vết thương trên vai cậu vẫn chưa hồi phục xong và cơ thể cậu ê ẩm mình mẩy những vết thương sau trận chiến. Và còn một vấn đề nữa là cậu không thể khiến đám người bị thương được.

“Hừ, mình đâu có thì giờ cho chuyện này chứ!”

Koutarou vung nắm đấm và bắt đầu hạ những người cản đường cậu. Tuy nhiên, số lượng vẫn không suy giảm. Do sức mạnh Signaltin được điều hướng cho việc giữ nhận thức cho cậu và chữa lành vết thương, Koutarou không thể tấn công theo cách cậu muốn. Dĩ nhiên, do nhận sức mạnh từ xa, cùng lắm mỗi cú đấm của cậu tỏa ra chút sức mạnh. Bởi thế, Koutarou không thể di chuyển thậm chí khi đã mất dấu Maya.

“Chết tiệt, cứ thế này ả ta sẽ giết Kii mất!”

Koutarou bắt đầu bấn loạn khi cậu nhận ra là Maya và Kii đã biến mất. Càng để lâu, cơ hội để cậu tìm ra Kii càng thấp. Và càng lo lắng khi đám người trước mặt không có giảm chỉ có tăng lên một cách nhanh chóng.

“Kanae-san, dùng cung đi.”

“Ừ! Nhờ cháu đó, Nana-chan!”

“Sonic Web – Modifier – Non Lethal – Charge Weapon – Effective Area Large!”

[Lưới âm thanh-Bổ sung-Không gây chết người-Nạp vũ khí-tác dụng diện rộng]

Đó là lúc một mũi tên bắn vào nhóm người cản đường Koutarou. Mũi tên chỉ bay qua đám người họ nhưng những người trên đường bắn bị thổi bay. Và thế là, một con đường mở ra cho Koutarou.

“Chuyện gì vậy!?”

Do đám người mà cậu đang đấu chọi ngã rũ rượi ra nên Koutarou nhìn quanh và cậu nhìn thấy hai người đứng cách đó 10 mét về phía sau.

Một người trong số đó là một người phụ nữ gần ba chục tuổi đang giữ một cây cung. Người còn lại là một cô bé mặc chiếc áo choàng màu hồng và cậu không thể nhận diện được do cô bé đội chiếc mũ trùm đầu che mất khuôn mặt. Họ là một cặp đôi kì lạ mà cậu không nhớ là đã gặp trước đây.

Rokujouma V10 Extra3

(Họ… đã giúp mình à?)

Cậu không dám chắc nhưng mọi thứ cậu có thể nghĩ là cân nhắc tình hình. Sau khi xác nhận sự nghi ngờ, cậu cất tiếng hỏi hai người.

“Hai người là ai!?”

“Không có thì giờ để nói chuyện đâu! Cậu nên nhanh chân mà đuổi theo con cáo xấu xa đó đi!”

Khi người phụ nữ cầm cung cất tiếng đáp, cô đã sẵn sàng bắn thêm phát nữa. Và cú bắn tiếp theo là dọn đám đông ở trước mặt Koutarou một lần nữa.

“Nhưng…”

Koutarou không thể ra quyết định được ngay. Họ là một cặp đôi bí ẩn chỉ vừa mới đột nhiên xuất hiện, và trong khi Koutarou còn do dự, cô bé mặc áo choàng hồng lên tiếng.

“Nghe đây!! Ả đàn bà mặc áo choàng chàm và chúng tôi là kẻ địch!! Chúng tôi muốn đuổi theo ả nhưng không thể để mặc nơi này như hiện tại được!!”

“Giọng nói đó là…”

Koutarou đã nghe giọng nói đó trước đây.

(Có phải là… bé gái khi đó?)

Giọng nói của cô gái mặc áo choàng hồng nghe rất giống với cô bé đã xuất hiện ở khu rừng núi khi Koutarou đang làm dịu đi cơn ác mộng của Kii.

“Nếu anh đuổi theo ả ta thì chúng tôi có thể tập trung giải quyết nơi này được!! Chúng tôi thành thạo việc này hơn là anh!!”

“Được rồi, cứ để đó cho tôi!!”

Koutarou đáp trả lại các cô gái và nhanh chóng chạy qua lối đã mở bởi những mũi tên.

(Chẳng còn thì giờ để lo ngại! Chỉ còn nước tin cô bé đó thôi!)

Cứ thế này, Kii không sớm thì muộn cũng sẽ chết. Để ngăn điều đó, cậu không còn lựa chọn nào là đặt niềm tin vào bộ đôi. Và nếu cô gái áo choàng hồng là cô bé đã xuất hiện trong cái đêm đó, cậu có thể tin ở cô. Bởi có một cặp mắt mạnh mẽ mà dịu dàng ẩn sau chiếc mũ trùm đầu kia.

“Raaaaaaaaaa.”

Những kẻ bị điều khiển gào lên khi chúng cố ngăn cản Koutarou đang cố chạy qua. Nhưng một mũi tên khác đã bay tới và thổi bay những kẻ đang nhảy bổ vào cậu.

“Cảm ơn!!”

Do đó, chỉ có hai người lao tới được cậu. Và nếu chỉ có hai thì Koutarou thừa sức né chúng bằng những di chuyển đầy mau lẹ. Không lâu sau, Koutarou đã thoát khỏi đám người bao vây và biến mất theo dấu của Maya.

“Nana-chan, cậu ta là tên triệu hồn sư à?”

Trong khi kéo căng cây cung, người phụ nữ trong bộ đồ công sở hỏi cô bé mặc chiếc áo choàng. Mũi tên đã yểm bởi sức mạnh của cô bé. Ngay khi bắn ra, mũi tên giải phóng nguồn lực và làm tê cứng những kẻ đang lao vào phía hai người và ngăn chúng lại.

“Vâng. Cháu chắc chắn là anh ta có thể xử lý được nó.”

Cô bé áo choàng hồng lôi ra một cây trượng. Với nhiều đồ trang trí, khó để nghĩ rằng nó dùng trong việc đi lại. Nó là một dụng cụ gia tăng sức mạnh của cô, một thứ đồng hành cùng cô trong mọi trận chiến.

“Cậu ta có đôi mắt rất đáng tin.”

“Nhưng không thay đổi được sự thật là việc đó quá là nguy hiểm. Chúng ta phải cứu rỗi những người này để còn đuổi theo anh ta!”

Cô gái trong áo choàng hồng đưa cây gậy lên quá đầu. Và khi làm thế, chiếc mũ trượt ra để lộ khuôn mặt của cô. Đúng như Koutarou đã hoài nghi, đó là cô bé mà cậu đã gặp vào buổi đêm hôm đó.

Ở tình hình hiện tại, cô bé tin là cách tốt nhất là để Koutarou đi trước. Cân nhắc vào mục đích của mình thì cô bé muốn đuổi theo Maya ngay, tuy nhiên Koutarou lại đang vướng vào đám đông kẻ địch và cô cũng không thể bỏ mặc đám người bị thao túng tâm trí. Bởi thế, cô đã gửi Koutarou đi trước trong khi hai người họ giải phóng đám người khỏi sự điều khiển trước khi đuổi theo cậu. Đây là một kế hoạch đặt niềm tin lớn vào thực lực của Koutarou nhưng cô bé tin vào trực giác của mình. Dù hãy còn nhỏ tuổi nhưng cô bé đã là một chiến binh đã trải qua muôn vàn trận chiến.

“Kanae-san. Nhờ cô cản đám đó một lúc!”

“Được rồi, cô sẽ câu chút giờ cho cháu!”

Tên cô bé là Nana nhưng với những ai biết cô thường tôn trọng mà gọi cô với cái tên Rainbow Nana.

Nana là một ma pháp sư của Rainbow Heart, một lực lượng thường trực của vương quốc Folsaria. Ở cái tuổi thứ 10 còn quá trẻ ấy, cô bé đã là một thiên tài nắm giữ cấp bậc cao nhất của thượng cấp ma pháp sư, danh phong Rainbow. Và đồng thời, cô là mahou shoujo mạnh mẽ nhất bên Rainbow Heart người đứng trên tiền tuyến và đấu chọi là kẻ địch của Folsaria, Darkness Rainbow.

Phần 4 Edit

Nhờ bộ đôi bí ẩn, Koutarou đã có thể thoát được khỏi con hẻm và giờ đang đuổi theo Maya dựa trên luồng khí của cô ả. Tuy nhiên, dấu vết rất khó để phân biệt và thi thoảng cô ả còn đi qua những con đường đông người đi lại, khiến khí của ả lẫn vào những người đang trên đường về nhà, thế nên Koutarou tốn nhiều thời gian để lần ra dấu của cô. Và để càng lâu, những khí cô ả bỏ lại yếu dần đi.

“Nếu có Sanae ở bên mình ở những lúc như thế này nhỉ…”

Sanae có lẽ sẽ dễ dàng lần theo dấu của Maya. Đây là giới hạn của Koutarou khi linh năng của cậu đang yếu dần đi. Nhưng đây là cơ hội duy nhất của cậu. Cậu tiếp tục đuổi theo dấu vết của Maya trong khi bắt đầu lo lắng.

Đã 15 phút trôi qua sau khi rời khỏi bộ đôi bí ẩn kia, khí của Maya lại đi qua một con đường đông đúc khác.

“Tệ rồi đây…”

Tại đây, dấu vết khí của Maya gần như không còn thấy được nữa. Bởi thế, trên con đường đông đúc như thế này, khí của những người khác che lấp đi khí của Maya. Koutarou hoảng loạn khi cuối cùng lại để mất dấu Maya.

(Cô ả đã đi đâu chứ…? Mình có nên kiểm tra từng con hẻm một quanh đây không…?)

Bởi đây là một đường lớn, có rất nhiều con đường kết nối với nó. Kiểm tra từng con đường một là cách duy nhất để lần ra dấu vết ngày càng mờ nhạt đi của Maya. Đây là một hạ kế tốn thời gian và vô cùng khó khăn.

“Chết tiệt.”

Do dự chỉ tốn thêm thời gian và giảm đi cơ hội lần ra Kii. Không để lỡ chút thì giờ nào, Koutarou nhanh chóng quyết trí và hành động.

“Cuối cùng cũng tìm được cậu rồi, Bertorion.”

Và ngay khi Koutarou rời khỏi trục đường chính để kiểm tra một trong những con hẻm, cậu nghe thấy một giọng thân quen từ bên trên.

“Clan!?”

“C-hờ đã, vết thương trên vai cậu là sao thế!! Cậu ổn không vậy!? Đã sơ cứu chưa?!”

Koutarou nhìn lên và thấy một khối kim loại đang ở trên đầu cậu khoảng một mét. Đó là thiết bị không người lái của Clan hay sử dụng. Thiết bị quan sát hạ xuống ngang đầu Koutarou và bắt đầu xoay vòng quanh người cậu. Clan đang kiểm tra cơ thể Koutarou để xác nhận coi cậu có ổn không.

“Đến đúng lúc lắm, Clan!!”

Koutarou mỉm cười và nắm lấy chiếc thiết bị quan sát bằng cả hai tay và bắt đầu lắc nó lên xuống.

“Ẻeeeee!? C-ái gì cơ!?”

Khi cậu làm thế, biểu lộ của Clan, hiện thị bằng một hình ảnh 3D trở nên lúng túng.

“Clan, cô có biết Kii hiện đang ở đâu không!?”

“Kii là cô bé đó hả? À phải rồi, hai người không có đi chung với nhau nữa.”

Thiết bị quan sát xoay quanh để tìm kiếm Kii. Koutarou sau đó lắc nó lần nữa.

“Tôi đang vội lắm!! Cô có biết cô bé đang ở đâu hay không!?”

Clan bất ngờ trước thái độ của Koutarou nhưng cô vẫn gật đầu.

“C-ó biết, Khi ta đưa cậu vòng tay thì cũng đã đưa cho cô bé thiết bị phát tín hiệu để-”

“Hay quá!! Tôi yêu cô lắm, Clan!!”

Nghe câu trả lời của Clan, Koutarou cười vui sướng. Và cậu bắt đầu lắc thiết bị còn hơn trước đó. Do cậu chỉ mới vừa mất dấu Maya nên giờ Koutarou vô cùng vui sướng.

“Eeeeeeeeee!? Cậu yêu ta á!? N-hưng, dù cậu có đột nhiên nói thế thì ta đã chuẩn bị tâm lý gì đâu…”

Clan bối rối trước lời Koutarou buột miệng nói ra khiến mặt cô nàng đỏ hết cả lên.


Rokujouma V10 205

“Đừng nói phiếm nữa đi!! Clan!! Kii đang ở đâu!? Cô bé hiện giờ đang ở đâu!?”

Và sau khi có được manh mối về vị trí của Maya và Kii, Koutarou bắt đầu cất bước đuổi theo.

Phần 5 Edit

Máy phát tín hiệu mà Clan đã đặt lên Kii vẫn còn đó. Hoặc là do Maya không nhận ra nó hoặc ả ta không biết nó là thứ gì do đó là một sản phẩm đến từ Forthorthe.

Clan dùng thiết bị quan sát để lần theo tín hiệu và chỉ đường cho Koutarou. Khi chạy theo thiết bị quan sát, cậu giải thích chuyện đã xảy ra cho Clan nghe.

“…Và hai người đó đã để tôi đi trước nên giờ tôi hiện đang đuổi theo Kii.”

“Do cô bé là mục tiêu, nghĩa là cô bé không đơn thuần chỉ là một cô gái bỏ nhà đi bụi.”

“Ừ, có lẽ là vậy. Cha của cô bé có lẽ một giám đốc của một công ty hay của giữ một chức vụ nào đó.”

Maya rõ ràng là nhắm vào Kii. Nếu cô ta chỉ nhắm vào một đứa bé, cô ả sẽ không rước lấy phiền phức để bắt được Kii, người đang ở cùng với Koutarou. Sẽ dễ dàng hơn khi nhắm vào một đứa trẻ đang ở một mình. Maya chắc hẳn có lý do mới đặc biệt nhắm vào Kii.

“Ta không tin tưởng lắm vào bộ đôi hai người bí ẩn kia.”

“Họ trông không phải người xấu đâu.”

“Cậu tin người dễ quá đó.”

“Thật sao? Mà, tôi không hoàn toàn tin tưởng họ như tin vào cô nhưng tôi không nghĩ nên quá lo lắng về họ. Tôi chỉ cảm thấy vậy thôi.”

Chẳng có lý do gì để Koutarou tin tưởng vào hai người kia. Việc họ bảo cậu phải đuổi theo hay ánh mắt chân thật của cô bé trong chiếc áo choàng hồng, cả hai dấu hiệu đó đều không chắc chắn.

Nhưng Koutarou không thực sự nghi ngờ họ. Hai người đã để cậu đi và nếu họ muốn đoạt mạng của cậu thì đã làm ngay trong con hẻm đó rồi. Sẽ dễ dàng hơn khi họ giết Koutarou bằng một đòn từ sau lưng. Họ cũng cẩn thận tấn công để không làm hại tới người bị điều khiển. Chúng chỉ bằng chứng gián tiếp nhưng đủ để cậu không nghi ngờ họ.

“…T-in tưởng hoàn toàn…?”

“Cái bộ mặt quái gở đó là sao chứ hả?”

“A hừm, k-hông có gì hết à!”

Clan xấu hổ và khuôn mặt cô ửng đỏ lên. Và khi Koutarou hỏi cô, cô giả bộ họ và lảng ra nhìn chỗ khác.

(Thật quái lạ… Tại sao mình lại cảm thấy vui cơ chứ…)

Khi lần đầu gặp Koutarou, cô đã khinh miệt và chỉ coi cậu là kẻ thù. Giờ nghe rằng cậu tin tưởng ở cô khiến cô nàng bối rối với những cảm xúc mà cô đang có.

“Nhân tiện thì Clan, tại sao cô lại tới đây? Tôi đâu thể liên lạc được với cô.”

“T-hì cậu biết đó.”

Clan dừng lại giữa câu và thở sâu. Cô vẫn chưa hoàn toàn hồi phục sau sự bấn loạn vừa nãy.

“Ta nhận được một cảnh báo rằng chiếc vòng tay bị vỡ và thanh Signaltin phát sáng nên ta đoán rằng đã có chuyện xảy ra.”

“Thế nên cô mới đi tìm bọn tôi à. Cảm ơn nhiều lắm, may mà có cô.”

“K-hông cần phải cảm ơn. Chúng ta đang đi cùng thuyền mà.”

“Đúng thế thật.”

Được cảm ơn bởi Koutarou khiến trái tim Clan bắt đầu loạn nhịp một lần nữa.

(Tin tưởng à… nhưng nếumình lại làm chuyện gì đó chống lại Theiamillis-san, sẽ khiến Bertorion nổi giận…)

Clan không muốn phản bội Koutarou khi mà một thứ cảm xúc muốn được cậu tôn trọng là một nàng công chúa đang nhen nhóm trong thâm tâm của cô. Đây là một cơ hội trời cho đối với một cô gái chỉ lầm lũi suốt ngày trong phòng thí nghiệm và chẳng mấy khi nói chuyện với những người khác.

Nếu cô lắng nghe ước nguyện đó, cô nên đấu tranh công bằng và sòng phẳng với Theia. Ám sát là việc không thể được. Và hơn thế, cô bắt đầu tin rằng giải quyết vấn đề thông qua một cuộc chiến không phải là một cách một nàng công chúa đáng kính nên làm.

Điều này hoàn toàn trái ngược với tôn chỉ của cô trước khi đến trái đất. Điều đó dẫn cô nhận ra một điều.

“Nhưng nhờ thế mà ta đã hiểu tại sao ta lại thua khi đối đầu với cậu.”

Trong quá khứ, khi Clan thua Koutarou, đó là bởi cô không phải là một công chúa yêu kiều mà người dân có thể tự hào. Cô cuối cùng đã đi tới được kết luận sau khi mọi việc đã xảy ra,

“Ý cô là sao cơ?”

“Là Signaltin đó. Dù chúng ta sẽ bị đóng băng trong 10 năm tới nhưng thanh kiếm vẫn tiếp tục ở thành phố này. Thanh kiếm ấy đã luôn bảo vệ cậu, thế nên ta mới thua.”

Trong thế giới ma thuật, có những ma pháp có thể thao túng thời gian. Có nghĩa là nguồn ma lực không bị thời gian cản trở và có thể di chuyển tự do.

Signaltin đã ở trái đất suốt hơn 10 năm. Signaltin thực thể có thể đã bị đóng băng trên boong tàu Cradle nhưng nguồn ma lực của nó vẫn không bị cản trở và nếu cần thiết, nó sẽ rời khỏi con tàu và tới bảo vệ Koutarou và những người mà cậu muốn bảo vệ. Đó là chân tướng cho sức mạnh bí ẩn mà Koutarou đôi lần sử dụng.

Tuy nhiên, thậm chí nó cũng không có khả năng viết lại những định luật vật lý nên định dạng năng lượng ấy cũng chỉ có thể hiển hiện ở khoảng cách và thời gian gần. Đó là vì sao mà nguồn ma lực đã không thể với tới Koutarou ở 2000 năm về trước ở Forthorthe cổ đại. Để dùng được sức mạnh này, phong ấn cần phải bị phá vỡ trước.

“Ra vậy… nên khi Sanae bị bắt…”

“Ta không biết vụ việc đó nhưng có lẽ nó cũng tương tự. Signaltin, không, Alaia sẽ bảo vệ các ngươi.”

Thanh kiếm này đã thấm lời nguyện của Alaia, lời nguyện của nàng công chúa đáng tôn kính nhất trong lịch sử của Forthorthe, đã không chọn Clan mà đã chọn Koutarou. Nói cách khác, nó chứng tỏ rằng Clan không xứng đáng một con cháu hoàng tộc.

(Signaltin sẽ bảo vệ mình trong tương lai chứ… mình quan tâm điều đó hơn là việc trở thành một nữ hoàng…)

Gần như sau khi nhận thức được điều đó, Clan không còn ám ảnh việc trở thành nữ hoàng như trước nữa. Thậm chí dù cô có trở thành nữ hoàng , thanh Signaltin vẫn từ chối cô thì điều đó chẳng còn nghĩa lý gì.

Quan trọng là thanh Signaltin có cân nhắc cô như một người xứng để nó bảo vệ hay không. Cô có xứng là thành viên hoàng gia theo ý nguyện của Alaia? Cô có xứng để nhận được sự trung thành từ Koutarou?

Và từ khoảnh khắc, Clan hiểu rõ được điều đó, Theia đã trở thành một địch thủ hùng mạnh nhất của cô.

“Phải rồi, cô có thể gửi thanh Signaltin cho tôi không? Như cách cô thường triệu hồi vũ khí ấy.”

Dịch chuyển vũ khí là công nghệ vô cùng tiện lợi. Nếu Koutarou có thể dùng những chiếc hố siêu thời không để thoải mái trong việc thu hồi Signaltin, cậu sẽ dễ dàng hơn trong các cuộc chiến sau này.

“Hiện tại thì chưa thể được. Nó phải mất thời gian để đăng kí.”

Tuy nhiên, Clan lắc đầu.

Công nghệ của Forthorthe dường như toàn năng nhưng cũng có giới hạn. Để dùng những chiếc hố thời-không đòi hỏi những sự chuẩn bị từ trước. Kể cả vật thể có thể tái tạo sau khi dịch chuyển thất bại, nó cũng như dịch chuyển sinh vật sống, cần thước đo lường chính xác và tính toán các tham số . Việc kết thúc chuẩn bị ngay lập tức là bất khả thi.

“Ra thế… Clan, nếu gửi Signaltin mất thì giờ thì gửi cho tôi thứ vũ khí khác được không?”

Nếu Signaltin không gửi được, chí ít thì cậu cũng cần một món vũ khí mà Clan đã chế tác. Koutarou tin tưởng vào những vũ khí của cô như tin tưởng vào Signaltin vậy.

“Thời gian? Phải rồi, Bertorion, thời gian!”

Tuy nhiên, Clan đáp lại với cách hành xử không ngờ. Biểu lộ cô chết đứng và cô nhào ra phía trước. Bởi hình ảnh 3D của cô phóng ra từ thiết bị quan sát nhìn như thể cô đang định hôn Koutarou vậy.

“Chuyện gì thế Clan?”

“Đừng có mà hỏi ta!! Chẳn phải tầm giờ này thì mẹ cậu bị tai nạn sao!?”

“Ừ nhỉ, tôi quên mất!!”

Bởi cuộc mai phục của Maya, Koutarou đã tạm quên đi mất vụ việc đó nhưng thời điểm mà mẹ cậu gặp tai nạn đang nhanh chóng tiến tới.

“Giờ là mấy giờ rồi!?”

“Nếu ở hành tinh này thì giờ là 6:50 tối.”

“Vậy là tôi chỉ có thể đến kịp nếu xuất phát từ đây…”

Koutarou chỉ cách mười phút đi tới hiện trường tai nạn. Vụ tai nạn sẽ xảy ra ngay sau 7h tối. Nên muốn cứu mẹ, Koutarou phải hướng ngay tới đó.

“Nhưng… tôi không thể bỏ mặc Kii-chan được…”

Koutarou dừng lại và nghiến răng. Cậu nên đuổi theo Kii hay là cứu mẹ của mình? Koutarou lại một lần nữa phải lựa chọn. Nếu đuổi theo Kii, mẹ cậu sẽ chết. Mặt khác, nếu cậu chọn cứu mẹ, Kii sẽ chết.

“Clan, cô có bản đồ vùng này không?”

“Xin lỗi, ta không có. Nếu ta biết chuyện này sẽ xảy ra thì đã chuẩn bị kĩ hơn rồi…”

Clan xuống sắc với biểu lộ có lỗi. Bởi vì đã tính toán nhầm lẫn nên cô cảm thấy có trách nhiệm trước hoàn cảnh này.

“Không, chuyện đó đâu tránh được.”

Koutarou không đổ lỗi cho Clan nhưng cậu nghiến răng càng chặt hơn khi bắt đầu lo lắng.

Cậu tính hỏi xem có thể gửi thiết bị quan sát của Clan đi để cứu mẹ cậu hay không. Nhưng do Clan lại không thông thuộc thành phố này nên thật khó để cô tới được hiện trường mà không có bản đồ. Cậu cũng không có thời gian để chỉ đường cụ thể cho cô. Cũng quá muộn để Clan quan sát và vẽ bản đồ khu vực.

Cuộc đột kích bất ngờ của Maya đã gây ra một hoàn cảnh phức tạp và Koutarou nhận ra là mình không thể quyết định nên cứu mẹ hay là nên cứu Kii.

“Cậu sẽ làm gì, Bertorion!?”

“T-ôi…”

Nếu chạy đi cứu mẹ rồi quay lại đi cứu Kii thì sẽ mất tới 20 phút, Và có thể Kii sẽ mất mạng trong khoảng thời gian đó. Mặt khác, nếu chọn cứu Kii, cậu sẽ không kịp cứu mẹ mình.

(Mình phải làm sao!? Mình không biết nên làm gì nữa!!)

Kii hay là mẹ của cậu, Koutarou bị ép phải lựa chọn mạng sống một trong hai người họ.

Koutarou không phải thần linh.

Không có cách nào để cậu có thể cứu được cả hai.




Lựa chọn và Kết quả Edit

Phần 1 Edit

Kii đã bị đưa đến một tòa nhà bỏ hoang ngoài rìa thành phố. Do Maya đã xóa trí nhớ của chủ nhân tòa nhà nên sẽ chẳng có ai tới một nơi vắng vẻ này trong một khoảng thời gian. Tòa nhà đã không có ai coi sóc nên dù không hề cũ nhưng chứa đầy bụi và mạng nhện ở khắp mọi nơi.

Maya đưa Kii tới căn hầm của tòa nhà. Không gian rộng dưới này ban đầu dùng để đỗ xe và nó cung là bệ thờ mà Maya sẽ dùng cho nghi thức ma thuật.

Bệ thờ to khoảng 10 mét và phần lớn nó được vẽ bằng màu đặc biệt. Đó là thứ được gọi là vòng tròn ma thuật. Ở góc vòng rìa vòng tròn có một chiếc máy. Chiếc máy này có một thiết kế khác hẳn so với những đồ nội thất và chúc đài thông thường. Nó hiện đại hơn và khá là nổi bật. Kii đã bị bỏ vào trong một chiếc lồng làm từ kim loại và kính ở cạnh bên cạnh. Chiếc máy và chiếc lồng được nối với nhau thông qua rất nhiều cáp nối.

“Hừm… ra con bé này cũng có kha khá sức mạnh đó chứ. Có phải là do dòng dõi của con bé truyền đời qua nhiều thế hệ hay không ?... mà, với con bé, mình có thể nhận được kết quả mình muốn với bộ tụ linh năng này.”

Maya kích hoạt chiếc máy và nở nụ cười tự mãn.

Bệ thờ này giúp cường hóa ma lực của Maya và cho phép ả dùng ma pháp diện rộng. Ma thuật diện rộng có thể dùng để yểm một ma pháp lên toàn bộ một thành phố hoặc triệu hồi một con quỷ hùng mạnh.

Và Kii sẽ dùng để làm vật hi sinh để làm xúc tác cho nghi thức. Ban đầu, ả tính dùng chiếc máy rút linh lực từ Kii và ngay khi tụ máy đã rút nhiều nhất có thể, linh lực ngay lập tức sẽ được chuyển thành ma lực sử dụng cho vòng tròn ma pháp. Do đó, Kii sẽ chết sau khi sinh lực của cô bé bị rút cạn và Maya có thể dùng được một ma pháp đầy quyền năng.

Thường thì bệ thờ chỉ chứa vòng tròn ma thuật và chiếc lồng chứa vật xúc tác. Nhưng giờ đây, nó đã có thêm một chiếc máy. Maya đã nhận chiếc máy này thông qua giao dịch với người lòng đất. Nó có khả năng tạm thời lưu trữ nguồn linh lực, và với nó, cô ả có thể giảm thiểu những điều kiện cần cho một vật xúc tác. Cho đến này, phải cần tới những người có nguồn linh lực khổng lồ như con gái của Kanae, nhưng giờ đây chỉ cần một người có chút linh lực thôi cũng là đủ rồi. Maya hài lòng khi có được nó và vui vẻ chuẩn bị nghi thức.

“…Onii-chan…”

Trong khi đó, Kii ngoan ngoãn nằm trong chiếc lồng. Ban đầu, cô bé có chống cự nhưng cô không có khả năng để chọi lại được Maya. Và chiếc lồng thì quá cứng nên cô bé không thể phá nó được. Cô bé chỉ còn biết nằm đợi để được giải cứu.

“…Chắc giờ onii-chan đã đi cứu mẹ của anh ấy…”

Tuy nhiên, Kii không mong đợi sẽ có người tới cứu cô. Cô tin là Koutarou sẽ không tới cứu cô bé mà sẽ đi cứu mẹ. Bản thân cô cũng hiểu rằng đồng thời cứu cả hai là việc vô cùng khó.

“…Thế là tốt nhất, onii-chan… sẽ thật buồn nếu để mẹ anh chết… Anh sẽ phải cô đơn cho đến khi tìm thấy ngôi sao của mẹ…”

Kii hiểu cái cảm giác của một người khi mất người mẹ là như thế nào. Người đó sẽ mãi đi tìm kiếm hơi ấm của người mẹ, thứ chẳng còn ở trên đời nữa. Và cảm giác khi phải bỏ rơi người mẹ của mình dù có khả năng cứu sống bà thì sao? Koutarou chắc chắn sẽ hối tiếc khôn nguôi với trái tim tan thành trăm mảnh. Bởi thế, Kii muốn Koutarou đi cứu mẹ để chuyện đó sẽ không xảy ra. Kii yêu Koutarou rất nhiều, đó là những cảm xúc chân thật của cô bé.

“…Kii sẽ… đoàn tụ vói mẹ. Dù có chết… con sẽ trở thành ngôi sao bên cạnh mẹ. Nhưng onii-chan thì khác… anh ấy sẽ mãi đau khổ cho đến khi tìm thấy vì sao của mẹ anh… vậy nên đừng có đến cứu Kii, onii-chan…”

Kii đã chuẩn bị cho cái chết của chính cô. Nhưng cô bé không hề sợ. Nghĩ tới việc được gặp lại mẹ lần nữa, cơn sợ của cô bé dịu đi. Đó là tại sao giờ Kii đang cầu nguyện.

“Nhóc bình tĩnh nhỉ… không sợ chết sao?”

Kii cư xử khác với những vật tế trước đó mà Maya đã dùng. Hứng thú, ả ta bắt chuyện với Kii.

“Sợ chứ. Nhưng nếu được cứu còn sợ hơn.”

“Nhóc nghĩ tên nhóc đó sẽ tới ư? Không có đâu. Chẳng ai có thể tiến tới khu vực này được cả.”

Maya đã tạo nên một Sanctuary, một kết giới ma thuật ngăn người khác tránh xa khỏi khu vực này. Không chỉ chặn sóng điện từ và ánh sáng nhìn thấy được mà còn cấy vào sự thôi thúc không đến gần nơi này. Bởi thế, đúng như cái tên gọi, nơi đây đã trở thành nơi tôn nghiêm (Sanctuary) không được xâm phạm.

Và bởi thế, Maya mới nhanh chóng tới đây. Kể cả một ma pháp sư cũng khó tìm ra ngay nơi được dựng Sanctuary. Nều dành nhiều thời gian thì có thể lần ra được, nhưng khi đó thì nghi thức đã kết thúc rồi. Ngay khi tới được đây, chiến thắng đã nằm chắc trong tay Maya rồi.

“Ra vậy… thế thì tốt…”

Koutarou sẽ không tới. Ngay khi nghe được điều đó, Kii nhẹ nhõm và mỉm cười. Anh ta chắc đã bỏ cuộc và giờ đang trên đường đi cứu mẹ. Nếu đúng như Maya đã nói, mẹ của Koutarou sẽ không chết. Đó là lý do tại sao Kii lại cười.

“Nhóc đúng là một cô bé kì lạ… dù rằng sắp chết tới nơi rồi…”

“Cô có thứ gì đó mà thà chết chứ không muốn bị mất không?”

“…Có chứ. Vậy thì. Ta sẽ cho nhóc một cái chết nhẹ nhàng nhất có thể.”

“…Cảm ơn…”

Maya bắt đầu lưu tâm tới cô bé gái đang gật đầu trước mặt cô.

(Nếu cô bé này lớn lên và trở thành lãnh đạo của người lòng đất thì chúng mới có thể tồn tại…)

So sánh giữa tương quan mặt đất và lòng đất, Maya chắc chắn rằng kể cả khi nhóm Tayuma có chiến thắng trong vụ xung đột chính trị và khai chiến với mặt đất, người lòng đất chỉ có bại lụi.

Không quan trọng công nghệ mạnh mẽ đến thế nào, họ chỉ ngấp nghé 10k mạng. Một cuộc chiến không chỉ dựa vào công nghệ, nó còn quyết định bởi dân số và nền tài chính của quốc gia đó. Bởi vì dù vũ khí mạnh mẽ đến thế nào thì nó cũng không phải vĩnh viễn. Dân số 10000 người sẽ chẳng bao giờ có cơ hội để chiến thắng. Cùng lắm thì cuộc chiến tranh của họ chỉ bị coi như một cuộc khủng bố.

Tayuma và nhóm của gã không hiểu được điều đó. Hoặc là hiểu nhưng lòng tự cao tự đại đã che mù đôi mắt chúng. Dù là thế này, kết quả như nhau. Họ sẽ bị dính vào cái mác khủng bố bởi người mặt đất và họ sẽ dần dần bị đẩy lùi trong khi chẳng nhận được một mảnh đất trên mặt đất hết.

Tuy nhiên, Maya có thể cảm nhận được rằng cô gái trước mặt ả có thể dẫn dắt họ đến với tương lai. Cô bé có sự kiên quyết rõ ràng và sự thông minh sắc sảo. Ở cái tuổi này, cô bé hãy còn có thể phát triển thêm nhưng hiện tại đã ra dáng một người lãnh đạo tài ba.

Đó là lý do Maya lưu tâm tới Kii. Dĩ nhiên, điều đó không đủ để cứu mạng cô bé. Maya cũng có sự kiên định và mục đích rõ ràng. Nhưng cô ta sẽ làm theo cách không khiến cô bé chịu phải những đau đớn không cần thiết. Đó không phải sự đồng cảm, mà là thứ gì đó như thấu cảm.

Maya quay lưng lại với Kii và bắt đầu điều chỉnh chiếc máy trong khi quan sát cẩn thận phép thuật mà cô tính sẽ dùng. Và cũng để giảm cơn đau mà Kii có thể sẽ gánh chịu.

Nhưng, chính thời gian điều chỉnh ấy đã rẽ hướng định mệnh của Kii.

“Hử…?”

Trong khi thiết chỉnh bộ máy, Maya nhận ra điều gì đó và quay ra đằng cửa phía sau lưng cô.

“Cái gì… Sao chúng có thể tìm ra nơi này? Và lại còn dễ dàng phá vỡ kết giới…”

Maya cảm thấy hiện diện của một kẻ địch đã đi xuyên qua lớp kết giới của cô.

“Đúng ngay lúc mình định bắt đầu thì!”

Maya dừng tay và cầm lấy cây gậy gần bên. Cô sẽ phải hạ kẻ địch trước khi có thể tiếp tục nghi thức.

Nếu Maya không điều chỉnh lại chiếc máy thì Kii sẽ chịu đau đớn nên cô ả chưa thể bắt đầu nghi thức ngay được. Tuy nhiên, cuối cùng, chính sự thông minh đã cứu mạng Kii.

“Có lẽ nào…”

Nhìn Maya, Kii nhận ra là ai là người đã đến. Tuy nhiên, cô không mừng được bởi cô bé biết việc đó đồng nghĩa với điều gì.

“Tại sao anh lại đến!? Anh nên chỉ bỏ mặc em là được mà!! Onii-chan!!”

Koutarou đã xuất hiện trong khu đỗ xe ngầm nơi điện thờ được đặt.

Phần 2 Edit

Koutarou đã tìm thấy nơi này nhờ máy phát tín hiệu của Clan. Do nó dùng sóng hấp dẫn nên nó không bị ảnh hưởng bởi Sanctuary. Các pháp sư có thể đã biết về sóng điện từ trường và ánh sáng có thể nhìn thấy nhưng lại chưa biết về sóng hấp dẫn. Đó là lý do ma pháp này không được thiết kế để ngăn nó lại.

“Anh tới cứu em đây, Kii-chan.”

Thấy khuôn mặt của Kii, Koutarou cảm thấy nhẹ nhõm. Nhưng Kii thì không.

“Onii-chan!? Thế còn mẹ của anh!?”

“Anh sẽ cứu em rồi ta sẽ đi cứu lấy bà.”

Một ánh sáng kéo dài ra từ thanh kim loại ngắn mà Koutarou đang giữ. Nó là một thanh kiếm ánh sáng mà Flair đã dùng trong trận chiến giữa họ với Maxfern. Trong những vũ khí Clan đưa ra thì Koutarou đã chọn nó. Lý do là bởi cậu không quen sử dụng những vũ khí tầm xa và cũng bởi lời gợi ý của Clan.

“Thế thì sao kịp được!! Anh phải nhanh đi đi!!”

“Ừ. Vậy anh phải đánh bại cô ả này đã và chúng ta sẽ cùng đi.”

Koutarou nắm lấy thanh kiếm ánh sáng bằng cả hai tay như khi cậu cầm một kị sĩ kiếm. Cậu xoay mũi kiếm một vòng và sau đó chỉ về phía Maya. Do thanh kiếm này là ánh sáng, trọng tâm có khác biệt nhưng Koutarou vẫn tính đánh theo phong thái của Forthorthe.

“Tại sao anh lại đi cứu người như em chứ!? Nếu mẹ anh chết vì em thì em…!!”

Kii muốn Koutarou chạy đi cứu mẹ của anh nhanh nhất có thể. Cô bé biết là cơ hội để Koutarou có thể làm được điều anh nói là vô cùng thấp. Cứ thế này, mẹ anh sẽ chết. Sự thật thì thậm chí bản thân Koutarou cũng có thể chết. Và đó là điều mà Kii chẳng bao giờ muốn xảy ra.

“Không sao đâu. Cứ tự nhiên đi. Anh sẽ cứu em và sau đó ta sẽ đi cứu mẹ của anh.”

“Onii-chan… nhưng-…”

Koutarou không biết là lựa chọn này có chính xác hay không. Nếu cậu làm ngược lại cậu đã có thể cứu được cả hai nhưng cậu đã ưu tiên Kii trước.

Cũng chẳng có lý do cụ thể gì để Koutarou chọn Kii. Nếu phải chọn một thì đó là bởi cậu nhớ về lý do khiến mẹ cậu qua đời. Bà đã chết khi nhảy ra đường để cứu lấy Koutarou. Không chút đắn đo, người mẹ đã lao tới cứu bản thể trẻ của cậu. Chính vì thế Koutarou cũng muốn làm việc tương tự. Nhưng bản thân cậu lại không nhận ra điều đó. Đơn giản là Koutarou không thể bỏ mặc được Kii. Cậu không thể bỏ mặc cho cô bé chịu thảm cảnh bất hạnh.

“Hình như tôi đang bị coi thường ở đây thì phải? Trông tôi yếu vậy sao?... Twilight Wing, Recall – Precast Category Alpha”

[Twilight Wing, Tái gọi – Loại alpha có sẵn]

Một lưỡi dao lớn được tạo nên trên cây trượng của Maya. Và đồng thời, toàn bộ cơ thể ả bắt đầu tỏa sáng đầy màu sắc. Ánh sáng đã được giải phóng thông qua từ khóa của ả, chúng bao gồm hơn 10 ma pháp tăng cường mà cô đã niệm vào từ trước. Cô đã yểm những phép đó vào bản thân khi đấu với Koutarou trước đó nhưng số lượng lần này còn lớn hơn.

Rokujouma V10 Extra4

“Cậu sẽ không thể hạ được tôi nhanh đâu, cậu nhóc ạ.”

Không có chút giả dối trong lời nói của cô. Thấy Koutarou nắm vũ khí trong tay, Maya tin là cô cần trợ lực mạnh mẽ hơn. Cô hiện tại không phải là người mà Koutarou có thể hạ ngay được.

“…Ai biết được. Nhưng tôi phải hạ cô ngay bây giờ.”

(Cô ả nhanh nhẹn cỡ Flairhan. Và đồng thời có sức hủy diệt của Theia. Cô ta có thể còn mạnh hơn bạn chủ nhà-san. Đúng là một đối thủ đáng gờm…)

Dự tính được rằng cuộc chiến tới sẽ rất kịch liệt, Koutarou điều chỉnh lại tay cầm trên cán kiếm ánh sáng. Cô là dạng đối phương có thể ra đòn hạ thủ bất cứ khi nào cậu để lộ sơ hở.

“Được rồi, thích thì nhào vô, cậu bé!!”

Maya xoay chiếc lưỡi hái. Cô ả đã sử dụng tốt vũ khí, giờ thêm cường hóa thể chất, cô còn dùng chiếc lưỡi tốt hơn trước.

“Tới đây!!”

Mánh khóe không có tác dụng đối với một đối thủ cỡ này nên Koutarou lao thẳng về phía ả.

“Tiny Memory Flash – Modifier – Touch Trigger!”

Khi Koutarou và Maya lao vào nhau, lưỡi hái của ả đang tỏa ra ánh sáng đỏ được ánh sáng màu chàm bao lấy. Nó là một ma pháp xóa kí ức.

“Lại là nó nữa.”

Koutarou không biết đó là gì nhưng cậu biết rằng khi chiếc lưỡi hái được bao bọc bởi ánh sáng chàm, những điều kì lạ sẽ xảy ra. Đó là nguyên do cậu đi tới kết luận là chạm vào đó sẽ rất là tệ.

(Tôi tin vào cô đó, Clan!)

Nhưng Koutarou vẫn vung thanh kiếm mặc dù nhận thức được nguy hiểm. Maya cũng đưa chiếc lưỡi hái ra để bảo vệ mình. Cô tính dùng nó chặn thanh kiếm và kích hoạt ma pháp.

Đúng như Maya tiên liệu, thanh kiếm đã bị lưỡi hái của cô chặn lại.

“Cái gì!? Có lẽ nào thanh kiếm này là…!?”

“Tuyệt lắm, Clan!!”

Koutarou không bị ảnh hưởng bởi ma pháp mất trí nhớ. Ánh sáng chàm phân tán ngay khi chạm vào thanh kiếm và nó không chạm tới cậu. Trong khi Maya còn ngỡ ngàng, Koutarou đã tấn công liên hồi. Do đầu thanh kiếm bị vướng vào lưỡi hái sau đòn tấn công đầu tiên nên cậu xoay người để lợi dụng động lực để đánh vào hông Maya.

“Quick Cast – Force Field!!”

Nhưng Maya đã tạo nên một lá chắn chặn đòn tấn công của Koutarou. Thấy thế, cậu nhảy ra khỏi tầm với của Maya.

Maya vung vũ khí tới lưng của Koutarou nhưng cú đánh đầu đã khiến cô mất thăng bằng và cú đánh của ả không với tới được cậu.

“Tốt, mình có thể chiến như thế này.”

Sau khi tạo khoảng cách, Koutarou chỉnh lại thanh kiếm một lần nữa. Maya cũng làm tương tự với cây lưỡi hái. Tuy nhiên, cô ả tỏ ra sự thán phục.

“Ngạc nhiên thật, thanh kiếm đó là thứ quái gì vậy!?”

Maya ban đầu cứ nghĩ thanh kiếm của Koutarou chỉ có khả năng thu vào thụt ra như gậy baton của cảnh sát do nó không tỏa ra ma lực. Bởi nếu là vậy thì lưỡi kiếm phải tạo từ cùng loại phép mà cô ả đã sử dụng. Nhưng cô không thể cảm nhận chút ma lực nào từ nó, một điều rõ ràng duy nhất mà cô biết là đó là một món đồ khoa học hiện đại. Vì thế nên cô tin đó là một món vũ khí có thể thay đổi chiều dài và do nó phát sáng nên chắc có điện chạy bên trong.

Tuy nhiên, nó lại không phải vậy. Nếu nó là một món đồ khoa học hiện đại thì ma pháp của cô vẫn đã có tác dụng. Nhưng do không kích hoạt nên đồng nghĩa rằng thanh kiếm không có thực thể. Do nắm tay và lưỡi kiếm không nối với nhau, năng lượng sẽ không thể chuyển dịch được giữa chúng. Nhưng do không thể cảm thấy ma lực từ thanh kiếm, điều đó là bất khả thi. Maya nhận thức rõ rằng khoa học hiện đại của trái đất không đủ để tạo nên một dạng vật chất không có hình thái vật lý. Mặc dù thế, một vật mẫu lại đang nằm ngay trước mắt cô. Đây là một tình huống khó có thể tin được đối với Maya.

Kết quả này mang lại là bởi lời gợi ý của Clan. Khi cô nghe về điều kì lạ xảy ra khi Koutarou chạm vào chiếc lưỡi hái, cô đã tiến cử thanh kiếm ánh sáng cho cậu. Thanh kiếm ánh sáng hoạt động tương tự như khẩu súng beam khi bắn vào khoảng trống. Chỉ khác là năng lượng dầy đặc được định dạng một thanh kiếm. Do đó nên thanh kiếm và tay cầm không dính liền với nhau. Clan đoán rằng thậm chí nếu thanh kiếm và tay cầm nối với nhau thì cũng chẳng sẽ có chuyện gì xảy ra.

“Cậu đúng là mang đầy sự bất ngờ… chẳng phải dùng thanh kiếm đó là gian lận quá sao?”

Kể cả một ma pháp sư như Maya cũng chẳng ngờ được rằng thứ vũ khí kia được tạo bởi người ngoài hành tinh.

(Phải chăng lưỡi kiếm được tạo ra từ trường lực được thiết kế để không tỏa ra ma lực? Nhưng có thực là xóa bỏ được hết được ma lực tỏa ra hay không? Và tác dụng gì khi làm thế? Hay có lẽ là… người lòng đất đã đưa hắn thứ vũ khí này?)

Maya cố gắng nghĩ ra lời giải trong phạm vi thường thức của cô nhưng càng nghĩ thì càng tổ đưa cô đi xa khỏi sự thật.

“Nói gì kì vậy? Cái lưỡi hái của cô cũng đâu khác gì món hàng gian lận.”

“Tôi chắc điều đó có nghĩa là chúng ta chẳng biết tí gì về nhau rồi!!”

“Đúng vậy đó!!”

Cả hai chỉ ngưng lại trong giây lát. Biết rằng nghĩ thêm cũng chẳng nhận được câu trả lời, họ quyết định tập trung vào cuộc chiến đang dang dở. Ưu tiên số một là phải hạ thủ kẻ địch trước mặt họ.

Kiếm của Koutarou và lưỡi hái của Maya liên tiếp va vào nhau. Mỗi lần vũ khí tạo từ năng lượng của hai bên chạm vào nhau, lại tỏa ra một hào quang lớn.

“Đã lâu rồi tôi mới đấu với một người có thể cân tài cân sức khi tôi ở trạng thái này đó!”

“Hãy còn rất nhiều người mạnh hơn tôi kia!”

“Thế thì chắc chắn là tôi sẽ không chạm mặt với họ đâu!”

“Quyết định không ngoan đó!!”

Do thanh kiếm có thể bảo vệ cậu khỏi việc mất kí ức, Koutarou đã có thể đánh tốt hơn so với trận đầu giữa họ. Maya giờ có thể di chuyển nhanh hơn trong khi Koutarou bung sức hơn và tiên liệu chuyển động của cô ả tốt hơn. Do đó, hai người đánh ngang ngửa nhau.

(Không hay rồi, cứ thế này mẹ mình sẽ chết mất!!)

Koutarou bắt đầu lo lắng. Cậu còn rất ít thời gian, bị giữ chân ở đây chắc chắn sẽ dẫn tới cái chết của mẹ cậu. Koutarou cần kết thúc cuộc chiến ngay bây giờ nhưng lại thiếu đi thứ giúp cậu làm được điều đó.

(Mình đang ở thế bất lợi… cứ tiếp tục đánh kiểu này, những ma pháp tăng cường cuối cùng cũng dùng hết… đến lúc đó thì mình cũng toi luôn!)

Không chỉ Koutarou, Maya cũng đang bấn loạn. Cô đã gia tăng khá nhiều thể chất bằng ma thuật nhưng nó tiêu thụ một lượng ma lực rất lớn nên khó để duy trì trong một khoảng thời gian dài. Cứ tiếp tục, cô sẽ không trụ được lâu. Ma lực mà Maya có được từ con gái của Kanae thông qua nghi thức hiện đang lưu trữ trong viên tinh thể mà cô giữ trong người. Nếu sử dụng nó thì cô sẽ có thể duy trì đám ma pháp trợ lực thêm một lúc nhưng sẽ khiến kế hoạch của ả bước lùi đáng kể. Nếu được thì cô muốn kết thúc cuộc chiến này mà không phải dùng đến nó.

(Dù nguy hiểm nhưng phải dùng hết sức thôi!!)

(Không thể để cuộc chiến kéo dài, mình sẽ kết thúc ngay tại đây!!)

Koutarou và Maya đồng thời đi tới kết luận và lao vào nhau.

“Kết thúc thôi!!”

Cả hai hét lên đồng thanh và vũ khí hai người va vào nhau ở phạm vi gần.

Rokujouma V10 231

Lưỡi gươm của họ phát sáng và bị khóa lại khi ai cũng đẩy vũ khí mình vào đối thủ. Nhưng mọi chuyện chưa dừng ở đó.

“Quick and Still Cast – Multiple Thunderbolt – Modifier – Maximize!!”

[Niệm nhanh và tiếp tục – Đa Lôi – Bổ sung – Cực đại]

Maya đã niệm một phép thuật mới ngay tại tư thế đó. Cô gia tăng thời gian ra phép và bỏ qua những cử động đòi hỏi khi niệm chú, tạo nên một vài tia tầm sét mức cực đại tới hạn của ả. Bởi đang duy trì một vài phép tăng cường, nên cô không dồn hết ma lực cho ma pháp này nhưng do nó bắn ra từ một tư thế bị khóa chặt ở phạm vị gần, ngay cả Koutarou cũng khó để tránh được.

Nhưng đồng thời, đây là một đòn vô cùng nguy hiểm đối với cả Maya. Để bảo vệ bản thân khỏi những đòn đánh nhanh có thể đến từ Koutarou, cô đang phòng thủ bằng những lá chắn tự động. Nhưng do một người chỉ có thể mỗi lần niệm một phép, Maya sẽ không phòng thủ chút nào ngay lúc cô phát ra câu chú.

(Tóm được cậu rồi, cậu nhóc!!)

Dù thế, Maya vẫn tự tin chiến thắng. Cô đã ngăn thanh kiếm của Koutarou bằng chiếc lưỡi hái. Do lưỡi gươm cả hai đã bị khóa, cô chẳng phải sợ bị đá hay đám nữa. Thế nên cũng chẳng sao nếu cô không dùng ma thuật phòng thân. Và đòn tấn công điện năng sẽ hạ gục Koutarou từ phạm vi gần khi cậu chàng không thể tránh nổi.

“Là lúc này!!”

Tuy nhiên, đó là khi Koutarou thực hiện một hành động không ngờ tới. Cậu nhấn cái nút ở chiếc cán của thanh kiếm ánh sáng để tắt đi lưỡi kiếm.

“Ôi khô-”

Maya tròn mắt ngạc nhiên. Đồng thời, do thanh kiếm của Koutarou biến mất, cô theo đà lao về phía trước. Koutarou cúi xuống dưới lưỡi hái và tiến về phía cô. Ngay khoảnh khắc sau, dòng điện bắn từ đầu lưỡi hái của cô bắn thẳng ra không khí. Do Koutarou đang ở giữa Maya và cây lưỡi hái nên cậu đã tránh được đòn đánh.

“Nhận lấyyyyyy!!”

Koutarou để động năng đưa cơ thể cậu lao về phía trước và cậu đâm vào Maya. Đúng như cô ả đã nghĩ, cậu không dùng chân hay tay để tấn công.

Thay vào đó, trong khi Maya còn thần người vì ngạc nhiên, đầu của Koutarou đã va vào cô. Maya, người không thể giữ được cơ thể đang mất đà của mình đã nhận ngay đòn phản công của Koutarou ngay vào cằm.

(Không… thể nào…)

Maya nhận ra rằng cô đã bị thất bại. Kể cả sau đó, cô ả vẫn không thể tin nổi hoàn cảnh của mình. Mà dù có tin hay không thì tầm nhìn của cô trở nên tối tăm và nhận thức mờ nhạt dần. Cô đã bị lãnh một đòn khá nặng và khi đổ ra sàn, ả đã bất tỉnh nhân sự.

“Làm được rồi…”

Koutarou hơi trùng vai xuống và tới kiểm tra Maya. Dựa vào khí của cô ta, cậu có thể xác nhận là ả đã ngất xỉu. Có vẻ là cô ả sẽ sớm tỉnh lại nhưng Koutarou không có thì giờ để xử lý ả nữa. Cậu phải cứu lấy Kii ngay và sau đó tức tốc tới chỗ mẹ của cậu.

“Kii-chan!!”

“Onii-chan!! Nhanh lên!! Mẹ của anh, mẹ của anh sẽ…!!”

“Anh biết!!”

Koutarou bật lại thanh kiếm ánh sáng và phá khóa của cái lồng giam Kii. Chiếc khóa dễ dàng bị phá hủy và Kii nhảy ra khỏi chiếc lồng.

“Nhanh lênh, nhanh lên nào!! Mẹ anh sẽ chết mất!!”

Kii đang khóc. Cô bé quá dịu dàng nên lo lắng cho tính mạng mẹ Koutarou như tính mạng chính cô vậy. Cô không thể để mẹ của Koutarou chết vì cô được. Với những cảm xúc mãnh liệt bên trong cô, mặc cho nước mắt lăn dài trên má, cô vội vã thúc giục Koutarou hướng tới cổng ra của bãi đỗ xe.

(Cảm ơn em, Kii-chan…)

Koutarou tắt đi lưỡi kiếm trong khi nhìn theo tấm lưng của Kii. Thấy cô bé cố gắng đi cứu mẹ của cậu khiến Koutarou cảm thấy lựa chọn đến đây cứu cô bé là một lựa chọn đúng đắn.

“Nhưng bây giờ thì…!”

Koutarou giắt thanh kiếm ánh sáng vào bên hông quần và đuổi theo Kii. Cậu không có thời gian để dừng lại và suy nghĩ nữa. Cậu cần nhanh chóng tới bên chỗ mẹ.

Maya đã lấy lại nhận thức ngay sau khi Koutarou và Kii bắt đầu chạy. Nhờ vào những ma pháp tăng cường mà cô ả tự yểm lên thân mình nên tốc độ hồi phục đã gia tăng đáng kể.

“M-ình không thể để con bé đi được…”

Maya có thể thấy hai người kia đang chạy đi. Sau khi lắc đầu vài cái để làm tỉnh lại đầu óc, cô nhặt chiếc gậy bên cạnh mình. Ả tính dùng ma thuật để hạ sát Kii.

Vì lợi ích của ả, vì mục đích của Darkness Rainbow, cô vẫn cần quyền lực của Tayuma. Những hiểu biết và công nghệ mà gã nắm giữ sẽ là sự trợ lực vô cùng to lớn với Maya và đồng minh của cô.

“E-Energy Bolt - Target Option – Sidewinder…”

[Tên năng lượng-Đối tượng-Rắn trườn]

Dù đã hồi phục chút đỉnh, cô vẫn chưa hoàn toàn hết choáng. Cô không thể nhắm chuẩn tới Kii với tầm nhìn biến dạng. Đó là tại sao Maya đã thêm vào thêm vào khả năng tự truy tìm thân nhiệt đối tượng vào thần chú. Ngay khi phép được niệm xong, nó gần như sẽ nhắm vào Kii, người có thân nhiệt cao hơn do cô là một đứa trẻ.

“Đi!”

Một viên đạn đỏ bắn ra từ cây trượng và nó là là theo mặt đất và đuổi theo Kii. Nó nhanh chóng lao tới gần chỗ cô bé.

“Niệm nhanh-Bùng cháy.”

Tuy nhiên, ngay trước khi đòn tấn công tới được Kii, viên đạn đột nhiên chuyển hướng và lao tới một quả cầu đỏ rực từ đâu xuất hiện.

“Angel Halo, Recall – Precast – Silence.”

[Angel Halo, Triệu hồi-Đúc sẵn-Lặng im]

Và khi viên đạn chạm vào quả cầu ánh sáng, cả hai thứ cùng nhau biến mất không để lại một tiếng âm thanh. Do đó, Kii đã không hay biết mình mới được cứu. Cô bé dời đi khỏi bãi đổ xe với Koutarou.

“Không nhẽ là-”

“Chính nhẽ đó đấy, Dark Navy.”

Một cặp đôi khác xuất hiện trong bãi đỗ thay thế Koutarou và Kii.

Một cô bé khoảng mười tuổi, mặc chiếc áo choàng và cầm một cây trượng. Người còn lại là một phụ nữ gần ba chục tuổi mặc đồ công sở và giữ một cây cung.

Đó là mahou shoujo Nana và bạn đồng hành Kanae.

“Nana… không ngờ cô lại ở đây.”

“Quy tắc bất biến là phải hoàn thành nhiệm vụ và không để bị phát hiện.”

Maya từ từ ngẩng đầu lên trong khi Nana điềm tĩnh quan sát ả.

(Mình không có cơ may để thắng à…)

Maya đã nhận ra sự thất bại của ả. Dù Nana trẻ người, cô bé là pháp sư mạnh nhất Rainbow Heart. Cô còn có một cung thủ đi kèm. Sau khi nhận rất nhiều vết thương từ cuộc chiến với Koutarou, cũng như chẳng còn chút ma lực còn lại, cô gần như chẳng còn cơ hội để thắng.

“Chúng tôi cũng đã phải dọn dẹp những thứ cô bỏ lại. Phải mất kha khá thời gian để có thể giải phóng tâm thức cho mọi người.”

“Ra thế... Tên nhóc đó đến đây nhanh hơn mong đợi là do có cô đã giúp hắn.”

Vừa nói, Maya vừa cẩn thẩn dò xét thái độ của Nana. Nếu đánh nhau thì không cơ hội nên ả phải tìm ra cách thức khác để thoát thân khỏi hoàn cảnh cam go hiện tại.

“Navy, đầu hàng đi. Nếu ngoan ngoãn, chí ít chúng tôi sẽ tha mạng cho cô.”

“Kiểu gì ta cũng bị hành hình sau khi bị xét xử thôi chứ gì? Thế thì ta chết trong một cuộc chiến còn hơn.”

Các ma pháp sư Darkness Rainbow dùng ma thuật để đạt được ước muốn của chúng. Trừ những trường hợp ngoại lệ ra thì phần lớn chúng dùng ma thuật để phạm tội. Maya cũng tương tự, và cô đã dùng rất nhiều người để làm vật tế. Trên hết thảy sự lạm dụng ma thuật ấy, số người chết dưới tay ả đã vượt quá con số 100. Thậm chí có đầu hàng thì ả cũng không thể tránh được án tử hình.

“Thật vậy sao? Tôi tưởng cô thông minh hơn chút chứ.”

“Thông minh hơn…?”

Maya và Nana lườm lẫn nhau. Trong lúc đó, Maya cố động não. Cô có thể hiểu Nana đang ngụ ý gì đó.

(Thông minh hơn… ý nhỏ là mình có thể thoát được sau khi bị bắt? Hay có lẽ là… không, quan trọng hơn, sao Nana lại nói vậy?)

Maya quay lại nhìn Nana người đang hướng tay ra tới chỗ ả.

“Tuy nhiên, dù cô tính làm gì, cô sẽ phải đưa tôi viên ngọc hội tụ mà cô đã tạo ra từ nghi lễ.”

Viên ngọc hội tụ là viên đá sẽ thi thoảng phát ra ánh sáng tất cả các màu của cầu vồng. Viên ngọc này dùng như vật chứa ma lực tạo được từ nghi thức và nó chứa được rất nhiều ma lực bên trong. Nana đã đưa tay ra để thu hồi viên ngọc từ Maya.

“Được chứ hả?”

Nana vừa nói vừa nhếch môi lên.

(Ra đó là ý của nhỏ à… Hoàn cảnh của đồng minh công lý cũng rắc rối thật đó…)

Thông minh. Viên ngọc hội tụ.

Maya đã hiểu ra ngụ ý của Nana khi nói ra hai từ khóa đó.

“Được thôi, ta sẽ đưa viên ngọc cho cô.”

Khi đã rõ hoàn cảnh của Nana, rìa môi của ả cũng nhếch lên như Nana.

(Thật là… không chỉ có kĩ năng ma thuật đáng sợ, kĩ năng mặc cả của con bé đáng sợ chẳng kém… có thật là nó chỉ mới có mười tuổi không vậy?)

Maya thầm thán phục nhưng không nói ra lời nào và tuân theo kịch bản mà Nana đã bày ra.

“Thật tốt quá rồi, Kanae-san.”

“Ừ! Cảm ơn cháu nhiều, Nana-chan!”

Khi biết được là họ sẽ đạt được viên ngọc hội tụ, người vui sướng không phải là Nana mà là Kanae. Cô mới là người thực sự theo đuổi nó.

“Nè, viên ngọc đấy! Bắt lấy đi!”

Maya lôi ra một viên ngọc và quăng nó về phía la. Viên ngọc đi theo đường vòng cung nhưng khi nó tới được đỉnh của đường đi thì nó lóe sáng.

“Kya!?”

Kanae, người đang nhìn trực tiếp vào nó bị ánh sáng làm lóe mắt và tạm thời mất đi tầm nhìn.

Bởi thế nên cô đã lỡ tay không bắt được viên ngọc và nó lăn ra sàn.

“Ôi không!!”

Sợ rằng Maya sẽ trộm lại nó, cô lao xuống đất để tìm kiếm viên ngọc. Tuy nhiên, do không thể thấy gì, chẳng dễ dàng gì cho cô để tìm thấy nó.

(Nếu không tìm ra nhanh, Soutarou-san và con bé sẽ gặp nguy hiểm mất!!)

Kanae hoảng loạn. Nếu Maya lấy lại được viên ngọc, ả sẽ đạt được mục đích của mình. Với thời gian có hạn, Kanae phải đạt được viên ngọc bằng mọi giá.

“…Không sao đâu, Kanae-san. Viên ngọc ở ngay đây rồi.”

Kanae ngước nhìn về phía giọng nói của Nana, cô có thể lờ mờ thấy bộ đồ màu hồng. Đã dần lấy lại được tầm nhìn nhưng cô vẫn chưa thể thấy rõ nhưng cô dám chắc là mình dang nhìn Nana.

“Ả ta đâu rồi!? Mụ đàn bà đó đang ở đâu!?”

Kanae chớp mắt liên tục và nhìn quanh khu vực.

“Ả chạy rồi, cô ta đã lợi dụng ánh chớp để thoát thân.”

“Nana-chan, để ả ta chạy đi như thế có ổn không?”

Kanae hoang mang trước tình huống bí ẩn. Dựa vào thái độ của Nana thì cô bé đã không bị ảnh hưởng bởi ánh chớp. Mặc dù vậy, cô lại không đuổi theo Maya khi ả cao chạy xa bay. Cân nhắc ở vị trí của Nana, đó là điều không thể tin nổi.

“Vâng, nó là một thỏa thuận.”

“Thỏa thuận?”

Kanae giờ đã lấy lại được hoàn toàn tầm nhìn. Và ở giữa tầm nhìn là một cô bé trong bộ đồ màu hồng. Cô đang nắm trong tay viên ngọc đang tỏa ra tất cả màu sắc của cầu vồng và điềm tĩnh đưa mắt nhìn và cười với Kanae.

“Ý cháu là sao?”

“Để đổi lấy việc Navy sẽ không làm gì với viên ngọc, cháu sẽ để ả đi.”

Nana trả lời Kanae vởi một nụ cười. Cô sau đó đặt viên ngọc vào bàn tay của Kanae.

“Nếu bọn cháu chiến đấu, Navy chắc hẳn sẽ dùng tới nguồn ma lực trong viên đá này.”

“A…”

“Nhưng nếu làm thế, con gái cô sẽ không sống được. Thế nên cháu đã để cô ta đi để đổi lấy viên ngọc. Đó là thỏa thuận giữa cháu và ả.”

Dĩ nhiên, chuyện không chỉ có thế. Nếu Nana bị dính phải ánh chớp, Maya có thể đã đánh liều một phát cuối. Nhưng do điều đó không xảy ra, Maya đã rời đi trong im lặng. Đây là chiến thắng của Nana.

“Cảm ơn Nana-chan. Vì cô mà…”

“Cô không cần áy náy, cháu đâu có để ả chạy trốn không.”

Một ma pháp hiện đang đuổi theo Navy. Sau khi Nana kết thúc công việc của mình ở đây, cô sẽ đuổi theo Maya.

“Có vẻ như Navy đã nhận vô số vết thương, và ả cũng đã mất đi bệ thờ và viên ngọc. Kể cả ả cũng chẳng thể kiếm ngay ra được một nguồn ma lực lớn thay thế. Cháu chỉ cần bắt ả trước khi ả có thể làm được điều gì đó.”

“Nhưng như thế chẳng phải họ sẽ nổi giận với cháu sao, Nana-chan?”

Nana là một ma pháp sư thuộc quân đội chính quy của Folsaria, Rainbow Heart. Để một kẻ địch chạy trốn là một

“Cháu đâu thể làm gì? Ả đã dùng ánh chớp để che mắt cháu lại cơ mà.”

Nana cười rạng rỡ. Cô sẽ nói với cấp trên rằng Maya đã trốn được sau khi đã làm lóe mắt cô.

“Cô hiểu rồi… ra đó cũng là kế của cháu.”

Có thể nói rằng Maya dùng phương thức trên để trốn thoát cũng là một phần của thỏa thuận. Nếu ả không tạo ra có vẻ như đang thoát thân, Nana buộc phải trừng phạt ả. Bởi theo nhiệm vụ chính, Nana phải lờ đi viên ngọc và đánh bại Maya. Nhưng nếu điều đó xảy ra, Kanae sẽ không thể đạt được mục đích của cô. Thế nên Nana mới mồi chài thỏa thuận này với Maya. Đó là phương cách cuối cùng. Là đồng minh của công lý đã buộc cô vào một vị thế khó khăn.

“Giờ thì, Kanae-san, hãy về thôi sau khi phá hủy xong cái bệ thờ này. Chúng ta phải hoàn trả ma lực từ viên ngọc này cho con gái cô càng nhanh càng tốt.”

Nana vừa nói vừa đưa cây trượng của mình lên quá đầu. Cô bé tính dùng một ma pháp tấn công mạnh mẽ để phá hủy bệ thờ. Và trong khi Kanae quan sát, cô nắm chặt lấy viên ngọc và bắt đầu lo lắng.

“Con bé sẽ sống chứ…?”

“Cháu xin lỗi. Thành thật thì cháu cũng không biết được. Nhưng cô bé chắc chắn sẽ không chết ngay, chí ít cháu chỉ có thể đảm bảo được điều đó.”

Linh lực của con gái Kanae đã bị ép rút khỏi cơ thể con bé, bị chuyển hóa thành ma lực và cất trữ vào viên ngọc này. Maya đã dùng một phần ma lực đó, và khi ma lực chuyển hóa lại thành linh lực, không có gì đảm bảo là nó sẽ trói buộc lại vào con gái Kanae. Tuy nhiên, nếu họ phá hủy nghi thức, viên ngọc và sau đó hoàn trả ma lực, con gái Kanae có thể thoát ra khỏi tác động của nghi thức. Với việc linh lực không còn thất thoát, mạng sống của bé sẽ được cứu. Chồng của Kanae cũng sẽ thoát khỏi tình huống hiểm nghèo.

“Cháu thực sự xin lỗi. Bởi vì cháu mà bọn cô đã bị liên lụy vào cuộc chiến này…”

“Đó là chuyện không may, cháu không cần phải cảm thấy có lỗi. Cháu vẫn chỉ là một cô bé…”

Con gái của Kanae có thể sẽ không sống được lâu. Nhưng Kanae không đổ lỗi Nana vì việc đó. Dark Navy là kẻ gây tội, và dù có mạnh mẽ thế nào, Nana vẫn chỉ là một đứa trẻ. Kanae không thể chỉ trích Nana, người không lớn tuổi hơn con gái cô là bao.

“Cảm ơn, Kanae-san…”

“Đừng có khóc, Nana-chan. Đó không phải lỗi của cháu…”

Kanae nhẹ nhàng ôm lấy Nana.

Lý do Kanae không đổ lỗi cho Nana là bởi mối thân tình giữa cả hai sau những ngày ở bên cạnh nhau. Cô gái bé nhỏ tiếp tục cuộc chiến của cô trong cô độc. Kanae biết điều đó nên không thể bỏ mặc Nana. Giờ đây, cô coi Nana như chính con gái đẻ của mình vậy. Và như là một người bạn đồng hành, cả hai đã trải qua biết bao thăng trầm.

“…Cháu ra phép đây, Kanae-san…”

“Ừ, xin lỗi đã cản trở cháu. Cô xin lỗi, Nana-chan…”

Như vậy, cả hai đã phá hủy âm mưu của Dark Navy và thành công trong việc cứu lấy con gái của Kanae.




Điều gửi gắm trong chuỗi hạt Edit

Phần 1 Edit

Sau khi rời ra khỏi khu đỗ xe của tòa nhà hoang, Koutarou hướng thẳng tầm mắt tới hiện trường vụ tai nạn nơi mà mẹ cậu đã chết. Cậu không lơ là nhìn xung quanh. Cậu lờ đi đèn giao thông và xô lấn người khác; cậu lờ đi mọi thứ và lao về phía trước. Bây giờ đã là 7h tối. Trí nhớ của Koutarou nhắc cậu rằng vụ tai nạn diễn ra ngay sau con số 7. Do không nhớ rõ thời gian chsinh xác, cậu không thể nói là cậu sẽ tới kịp hay không. Đó là tại sao cậu đánh cược mọi thứ vào cơ hội nhỏ nhoi rằng mẹ cậu hãy còn sống.

(Góc đó, chỉ một góc quẹo nữa thôi!!)

Koutarou giờ chỉ còn cách hiện trường một góc quẹo. Ngực cậu đập rộn lên, phổi cậu đòi dưỡng khí và chân cậu chậm lại vì mỏi mệt. Âm thanh mạch đập của cậu quá to khiến cậu chẳng nghe được những âm thanh khác. Nhưng Koutarou vẫn bỏ mặc chúng sang một bên và tiếp tục lao tới. Ở ngay gần góc rẽ này là nơi mẹ cậu sẽ gặp tai nạn. Không có thời gian để lo âu cho vấn đề của bản thân cậu.

(Được rồi, tới rồi!!)

Koutarou chậm lại một chút khi rẽ vào góc cua. Khi làm thế, cậu có thể nghe âm thanh rít lên của còi báo động ở phía sau và một chiếc ô tô tải lớn màu trắng đang hướng tới. Chiếc ô tô tải rẽ vào cùng vào góc quẹo như Koutarou và vượt qua cậu.

‘Bệnh viện thành phố Harukaze’

Đó là dòng chữ được viết lên bên hông của chiếc ô tô tải trắng. Một ánh đèn đỏ cảnh báo trên nóc của xe tải ngay bên tiếng còi hú. Không còn nghi ngờ gì nữa, đó là một chiếc xe cứu thương.

Một đám đông người tụ lại ở hướng xe cứu thương đang đi tới. Họ đang quây lại thứ gì đó. Ở giữa đám đông có một chiếc ô tô đã dừng lại sau khi đâm vào thanh phân cách. Kế bên là một cậu bé lẻ loi. Cậu bé đang ôm lấy một chiếc khăn quàng cổ đan dở và ngồi bệt xuống đường. Bên cạnh cậu là một rổ dệt bằng tre và dụng cụ đan trong đó đã rơi tứ tung ra xung quanh. Một người phụ nữ nằm sụp ngay trước mặt câu bé. Người phụ nữ ấy như thể đang lềnh bềnh trên một vũng chất lỏng đỏ màu.

“A…”

Khoảnh khắc Koutarou nhìn thấy quang cảnh đó, cậu dừng bước. Sức lực rời bỏ cơ thể cậu và cậu chết chân. Koutarou đơn giản chỉ đứng đó và chứng kiến diễn biến. Nhân viên cấp cứu vượt qua cậu bé và nhanh chóng đi tới chỗ người phụ nữ đang nằm la liệt. Đám đông ngày càng tụ lại và Koutarou không còn thấy cậu bé, người phụ nữ lẫn các nhân viên y tế.

“Bertorion…”

Một cô gái xuất hiện bên cạnh Koutarou. Cô đeo một đôi kính và mặc bộ đầm dài.

“Ta vô cùng xin lỗi… khi ta tới đây thì đã quá muộn rồi…”

Như lời cô nói, Clan tỏ ra vô cùng hối tiếc.

Sau khi Clan dẫn Koutarou tới tòa nhà bỏ rơi, cô đã nghe theo sự chỉ dẫn sơ sài từ cậu để đi tìm hiện trường vụ tai nạn. Tuy nhiên, với những chỉ dẫn cụt lủn mà cô có được, thì khi tìm ra được đến nơi, vụ tai nạn đã xảy ra.

Nghe lời xin lỗi của Clan, Koutarou mất đi toàn bộ sức lực và ngồi gục xuống. Cậu trông giống như cậu bé ôm lấy khăn quàng cổ đen dở khi nãy.

“Onii-chan! Onee-chan!”

Đó cũng là lúc Kii bắt kịp. Koutarou đã để thiết bị quan sát của Clan ở bên Kii và tức tốc tới đây. Bởi thế nên mất một lúc sau, cô bé mới xuất hiện.

“Chuyện gì đã xảy ra với mẹ của anh rồi!?”

Kii vẫn chưa biết chuyện đã xảy ra. Nhưng cô có cảm giác bất an khi nhìn thấy Koutarou đang ngồi lặng xuống đất. Dù vậy, cô bé không muốn tin vào cảm giác ấy.

“…Bọn chị đã không tới kịp…”

Clan não nề nói với Kii và lắc đầu.

“Không!! Vậy mẹ của onii-chan đã chết rồi sao!?”

Kii thốt lên và nước mắt trào ra đôi mắt cô bé. Cô không muốn chấp nhận rằng mẹ của Koutarou đã qua đời.

(Mình đã không tới kịp… mẹ lại chết… lần nữa…)

Tiếng thất thanh của Kii đã khắc thực tế ấy vào trái tim băng giá của Koutarou. Và sau đó, kí ức những ngày sau khi mẹ cậu mất đổ ào một lượt khắp tâm trí cậu.

Mẹ Koutarou qua đời đã để lại sau một chiếc khăn quàng cổ đan dở. Như Kii, Koutarou đã đi tìm mẹ của mình còn cha cậu lao vào rượu bia để quên đi nỗi sầu. Mối quan hệ giữa Koutarou và cha cậu ngày càng tệ đi và mất một thời gian lâu sau đó mới hàn gắn lại. Để có được sự yên ổn như bây giờ, Koutarou đã phải trưởng thành lên rất nhiều.

Có thể nói rằng tuổi thơ của Koutarou đầy cô độc. Ngay khi về tới nhà, cậu chỉ có một mình. Lẻ loi trong một ngôi nhà tràn đầy kỉ niệm về người mẹ thật khó khăn vô cùng. Cha cậu không về nhà cho tới khi tối muộn. Cả Koutarou lẫn cha của cậu đã có một khoảng thời gian khó khăn để chấp nhận sự thật là người mẹ, người vợ của họ đã ra đi. Do đó, phải mất khá lâu thì cả hai mới chịu làm hòa với nhau. Trước khi thời gian và những người bạn giúp cậu vơi nỗi buồn, Koutarou đã cô độc trong suốt một thời gian dài. Đó cũng là một trong những nguyên nhân khiến cậu lao vào chơi bóng chày.

Những kỉ niệm thời ấu thơ sống dậy trong Koutarou và tràn ngập với cảm giác trống vắng và mất mát tột độ. Koutarou đã mất đi người mẹ của mình thêm lần nữa.

“Chết tiệt, mình đã không thể cứu bà ấy! Mình đã không thể cứu mẹ!!”

Koutarou đấm tay xuống nền bê tông cứng. Cú đấm dồn lực ấy xé rách lớp da của cậu và máu ứa ra từ đó. Dòng máu chảy ra thay thế cho dòng nước mắt.

“Chỉ chút nữa thôi!!”

Koutarou tiếp tục dập những nắm đấm xuống nền bê tông, chẳng thèm màng tới máu đang trào ra. Cậu cảm thấy nếu không làm vậy, trái tim cậu sẽ vỡ thành trăm mảnh. Chỉ có thể làm tổn thương bản thân như thế, cậu mới có thể giữ được sự nhận thức của mình.

“Kị sĩ cái gì chứ khi thậm chí chẳng thể cứu nổi ai!! Lịch sử vẫn cứ như vậy!! CHẾT TIỆT!!”

Koutarou hét lên. Hình ảnh người mẹ chết trước mặt cậu thêm một lần nữa còn đau đớn hơn những gì cậu có thể tưởng tượng ra. Cậu không thể cứu được ai. Cậu khong thể giúp được ai. Mọi thứ cứ tiếp diễn như một kịch bản đã định sẵn hay còn gọi là lịch sử. Koutarou không thể làm được gì hơn. Kiệt quệ với cảm giác bất lực, cô đơn và mất mát vô bờ bến, như thể chỉ cần một cái chạm nhẹ thôi cũng đủ khiến Koutarou tan vỡ.

“Em xin lỗi! Em rất xin lỗi anh, onii-chan!!”

Tuy nhiên, có một người đang bảo vệ lấy Koutarou khi cậu dường như đã gục ngã. Đó là một cô bé, Kii, cô bé đang cố gắng đuổi theo Koutarou.

Không quan tâm bộ đồ mình có lấm lem máu, cô dùng cơ thể mình và ôm hết sức lấy cánh tay của Koutarou để ngăn cậu tự làm tổn thương bản thân. Như thể cô bé đang chấp nhận mọi cảm xúc từ những nắm đấm của cậu vậy.

“Là, là lỗi của Kii!! Nếu Kii không chạy trốn khỏi nhà, mẹ của onii-chan đã…!! Mẹ của onii-chan đã có thể vẫn…!!”

Kii không thể ngăn bản thân mình hét lên tiếng kêu của tâm hồn cô.

Cô cảm thấy có trách nhiệm, cô cảm thấy tất cả là lỗi tại cô khi để Maya bắt đi nên mẹ Koutarou mới chết. Và nhìn xa hơn, là tại cô bỏ trốn khỏi nhà nên mới bị bắt cóc. Hành động ích kỉ của Kii đã khiến Koutarou tổn thương, đó là thất bại khôn lường của Kii.

Kii thấu hiểu những cảm xúc của Koutarou hơn ai khác. Họ có cùng những cảm xúc mà cô bé từng có trước khi tìm ra được vì sao của mẹ. Cô cảm thấy cùng một nỗi tuyệt vọng và cô độc.

Và trên tất cả, Kii yêu Koutarou. Đó chắc chắn là mối tình đầu chưa chín muồi của cô bé. Những cảm xúc trong sáng ấy hét lên với cô rằng cô không thể bỏ mặc Koutarou được. Có gì đó trong thâm tâm cô đang gào thét rằng cô phải bảo vệ lấy anh.

“Em hứa với anh, onii-chan!! Kii sẽ không bao giờ để anh phải cô đơn đâu!! Kii sẽ luôn ở bên cạnh anh!! Nên, nên…!”

Cũng như Koutarou đã chữa lành trái tim cho cô, Kii cảm thấy giờ đến lượt cô chữa cho vết thương lòng của cậu. Do cô yêu cậu hơn tất thảy, cô chấp nhận vai trò đó. Cô sẽ luôn ở bên cạnh cậu để cậu không phải cô đơn. Cô sẽ học cách nấu ăn, sẽ dọn dẹp và giặt giũ. Cô sẽ làm mọi công việc của một người mẹ. Cô muốn trao hơi ấm của mình cho Koutarou. Cô tin rằng ở bên nhau, cả hai mới có thể cứu lấy nhau ra khỏi sự cô độc.

“Nên, làm ơn đừng khóc!! Anh không có cô độc, Kii ở ngay đây rồi!! Kii sẽ luôn bảo vệ anh, onii-chan!!”

Nước mắt lã chã khi Kii thốt lên.

Những cảm xúc dịu dàng, ấm áp và thuần khiết truyền tải vào trái tim của Koutarou. Và chúng nhẹ nhàng bao lấy cơn giá lạnh cùng trái tim tan vỡ của cậu.

“Kii-chan…”

Kii trơ trọi cố gắng níu kéo trái tim Koutarou khỏi bị vỡ nát. Nhờ vậy mà cậu đã bình tĩnh lại đôi chút. Không phải nỗi buồn mất mẹ của cậu đã biến mất, nhưng cậu cũng đã vơi đi cú sốc mất mẹ đến hai lần.

Quần áo Kii thấm đỏ máu từ cánh tay cậu, dòng nước mắt đang lăn dài trên đôi má cô. Cơ thể cô bé run rẩy và giọng nói thì lạc đi.

Đủ để khiến Koutarou hiểu rằng cậu không có cô đơn. Đồng thời, nó là động lực mà cậu cần để có thể đứng lên một lần nữa.

“…Cảm ơn, Kii-chan. Anh cảm thấy tốt hơn chút rồi… cảm ơn em nhiều.”

Koutarou ép ra một nụ cười với Kii.

“Onii-chan…”

Sau khi tỏ ra bộ mặt cứng đơ, Kii cũng nở miệng cười.

“T-hật tốt quá… em xin lỗi, em xin lỗi anh, onii-chan… em thực sự, thực sự rất xin lỗi…”

Kii đưa tay tới chạm vào má của Koutarou. Cô nhẹ nhàng lau đi dàn nước mắt của cậu. Nhẹ nhõm khi thấy cư xử như thế của Koutarou, cô bé ứa trào nước mắt khuây khỏa. Nhưng Koutarou cũng đưa tay lên lau cho cô bé.

“Em không cần phải xin lỗi. Em không có làm gì sai cả.”

“Nhưng nhưng!!”

“Không sao mà, cảm ơn em lắm, Kii-chan.”

“Onii-chan!! Huhuhu, aaaaaaaaaaaaaa!!”

Dao động, Kii ném mình vào lòng Koutarou và ôm lấy cậu.

(Cô bé khóc vì mình…)

Koutarou ôm lấy cơ thể run rẩy của Kii, nhẹ nhàng vỗ đầu cô và cảm thấy biết ơn khi cô bé đã khóc thay cho cậu.

Và nhờ cô bé đã nức nở trước mà cậu đã kìm được dòng nước mắt của chính mình.

Phần 2 Edit

Sau khi Kii đã khóc xong, cô bé lăn ra ngủ vì mệt lử và nhẹ nhõm trong khi vẫn ôm lấy Koutarou. Cõng cô bé lên, Koutarou hướng về Cradle.

“Cô bé đúng là một đứa trẻ. Nhìn ngủ ngon chưa kìa.”

“Cô bé nên có phần trẻ con như thế. Cô bé quá hiểu biết so với một đứa trẻ.”

“Đúng thế. Nếu cô bé cứ thức mãi thì đâu tới lượt ta an ủi cậu chứ.”

“Cô cũng trẻ con theo cách nào đó đấy.”

“Im đi!”

Hiện giờ, Koutarou đã hồi phục lại trạng thái bình thường. Cơn đau buồn vẫn còn đó nhưng nhờ có Kii và Clan mà cậu đã vực được bản thân dậy.

(Tôi thật sự biết ơn cô đó, Clan. Thật may khi có cô ở bên…)

Khi nghĩ về việc có thể cô đơn ở đây, lòng Koutarou tràn ngập lòng biết ơn Clan. Lý do cậu không nói trực tiếp là bởi khoảng cách giữa cả hai. Cậu có chút xấu hổ để nói thổ lộ cảm xúc thành thật của mình cho cô nghe.

(Và có thể thế này sẽ là tốt nhất cho Clan…)

Nếu cậu cứu được mẹ của mình, Clan sẽ mất nơi để trở về. Sự thật này cũng giúp làm dịu đi sự đau buồn của cậu. Cô là một người bạn quan trọng đối với Koutarou. Dù đau đớn vì mất mẹ nhưng cậu cũng cảm thấy rằng nên vui vì người bạn của mình sẽ không phải khổ.

“Nhân tiện thì Clan, chúng ta sẽ làm gì bây giờ?”

“Ta đã tính toán xong cả rồi nhưng phải dời chút ngày khởi hành lại.”

“Tại sao chứ?”

“Cô bé này đã tìm thấy vị trí của Cradle, đúng chứ? Sau khi đưa nhỏ về nhà thì tôi sẽ di dời vị trí của nó.”

“Được rồi, vậy để cô lo vậy. Có vẻ tốt hơn là tôi nên đi tập kịch để không phải vấp sau khi trở về.”

“À phải rồi, còn vụ đó nữa nhỉ.”

Khi Koutarou và Clan thỏa luận về tương lai, họ đi lên núi nơi Cradle được chôn lấp. Do họ đi men theo con đường lát gạch nên chưa gặp khó khăn trong việc đi lại. Kii vẫn chưa tỉnh giấc khi họ bắt đầu trèo lên núi.

Khi Koutarou và Clan leo được nửa đường thì chiếc vòng trên tay phải của Clan báo động.

“Cảnh báo. Một nhóm người không xác định đang tiến tới từ hướng 10h. Lực lượng 4 người, mối đe dọa từ vũ khí thấp, phản ứng năng lượng thấp. Duy trì mức đe dọa ở cấp 1.”

“Bertorion, có ai đó đang đến.”

“Có vẻ như vậy.”

Dù có tụt lại chút về phía sau, Koutarou cũng đã để ý tới.

(Họ dường như không tỏ ra thù địch nhưng…)

Linh năng của Koutarou đã trở nên yếu đi nhưng cậu vẫn có thể cảm nhận ra sự hiện diện của bốn người đang tiến đến.

“Có lẽ tốt hơn là đánh thức cô bé dậy.”

“Ừ.”

Một nhóm bí ẩn tiến tới chỗ họ từ phía bên trái. Không có đường ở hướng đó, chỉ có rừng cây và bụi rậm rậm rạp. Khó mà nghĩ đó là những người đang đi hái lượm nấm và cây cỏ vào giờ này nên họ quyết định ít nhất cũng nên cảnh giác.

“Kii-chan. Tỉnh dậy đi, Kii-chan.”

“Mm, mmmm~”

Koutarou lắc nhẹ cơ thể Kii trong gọi tên cô, cô bé sớm động đậy. Cô đưa cánh tay đang ôm cổ Koutarou lên rụi mắt.

“Chào buổi sáng, onii-chan? Chuyện gì thế?”

“Có vài người lạ đang tới. Họ không có vẻ là kẻ địch nhưng bọn anh nghĩ là nên đánh thức em dậy phòng hờ.”

“Ra vậy.”

Kii dường như hài lòng với lời giải thích và trèo xuống khỏi Koutarou và gật đầu. Trong khi dụi đôi mắt mơ màng, cô hướng mắt nhìn về phía cánh trái. Rụi rậm trước mắt cô động đậy và bốn người đàn ông xuất hiện.

Có một người đàn ông trung niên đi phía trước cùng với ba người khác đằng sau và tất cả họ đều mặc trên người những món đồ đắt tiền. Dựa trên cách người đàn ông di chuyển và ba người theo sau thì có vẻ họ là đám người bảo vệ cho người trung niên.

“Bác!?”

“Tiểu thư!!”

Khi đám người bước ra mạch đường chính, Kii và ông bác trung niên thốt lên đồng thời. Bác ta sau đó tỏ ra hốt hoảng và chạy tới chỗ Koutarou và những người khác.

“Cuối cùng cũng tìm thấy tiểu thư!!”

Thấy Kii, ông bác cười tươi rói và chạy nhanh hết cỡ. Bác ta dường như không thèm quan tâm tới việc Koutarou và Clan là ai.

“Kouma-sama, chờ đã! Chúng ta vẫn chưa biết những người còn lại là ai!”

“Như ta quan tâm ấy! Tiểu thưuuuu !!”

Ba người đằng sau ông dường như cảnh giác với thân thế của Koutarou và Clan nên họ vội vã cố ngăn ông bác lại. Nhưng bác ta hoàn toàn lờ họ đi. Bộ ba chỉ biết nhìn nhau và miễn cưỡng đuổi theo.

“Kii-chan, em biết họ à?”

Dựa vào phản ứng của Kii và ông bác kia, Koutarou lờ mờ đoán được rằng họ không phải kẻ địch. Nhưng do mạng sống của Kii đã bị nhắm tới nên cậu vẫn tỏ ra cảnh giác.

“Vâng, bác Kouma làm việc cho nhà em.”

“Đúng như mình nghĩ, cô bé dường như là con gái của một gia đình quyền quý.”

Đồng thời khi Koutarou nhận ra danh tính của những người kia, ông bác tên Kouma đã chạy tới chỗ Kii. Bác ta sau đó ngồi xổm xuống trước mặt cô bé và đưa mắt vừa tầm với cô.

(Có vẻ không có vấn đề gì với họ cả…)

Nhìn thấy Kouma ngồi xuống để vừa tầm mắt của Kii, Koutarou nhận định là Kouma không phải là người nguy hiểm, và giải phóng sự căng thẳng của mình ra.

“Ba ngày nay, tiểu thư đã ở đâu!? Ta đã lo lắm và đi tìm tiểu thư suốt!!”

“Cháu xin lỗi bác…”

Kii xin lỗi với Kouma người đang ứa nước mắt. Giờ cô bé hiểu rằng sự ích kỉ của cô đã gây ra những chuyện gì.

“Dĩ nhiên, chủ nhân cũng lo lắng cho tiểu thư nữa. Ta đã cố ngăn ông ấy lại khi ông ấy đòi tự đi tìm tiểu thư đấy, thế nên ta mới đi tìm tiểu thư thay.”

“Cha ư..?”

“Chủ nhân nghe có người muốn ám sát tiểu thư và ông đã phải dùng mọi biện pháp để kìm kẹp kẻ thù. Ông ấy dĩ nhiên là lo cho tiểu thư rồi.”

Cha của Kii đã nhận ra rằng những kẻ thù chính trị đang cố lợi dụng việc Kii trốn khỏi nhà để làm lung lạc ý kiến cộng đồng, Cha Kii vẫn chưa biết được là Tayuma là kẻ chủ mưu cũng như chính gã đã thuê Maya nhắm vào Kii nhưng ông đã dùng mọi cách để kiềm chế những chính trị gia đối lập. Bởi thế, không kẻ nào có thể hành động ngoại trừ Tayuma và Maya.

Và đổi lại, cha của Kii không thể dời khỏi khi đang bận tay với đám chính trị gia đối lập nên Kouma, người hầu thân cận đã được gửi đi tìm Kii thay cho ông. Đây là những nỗ lực mà cha cô bé có thể làm để bảo vệ cô.

“Ừm, về chuyện đó.”

Koutarou, người quan sát cả hai nãy giờ, lên tiếng. Có vài điều mà cậu cần phải hỏi Kouma.

“Cô bé này, Kii-chan vừa mới bị tấn công bởi một vài người lạ. Nên làm ơn hãy nhanh chóng đưa cô bé tới một an toàn.”

“Onii-chan!?”

Kii mở tròn đôi mắt trước những lời của Koutarou. Nhưng phản ứng của Kouma thậm chí còn cường đại hơn.

“P-hải rồi nhỉ!? Chúng ta không thể ở đây được!! Mấy đứa, nhớ cẩn thận xung quanh!! Và liên lạc với chủ nhân!!”

“Đã rõ!”

Kouma ra lệnh và đám người sau lưng bắt đầu hành động. Một người dùng một thiết bị thăm dò xung quanh và người thì rút ra một khẩu súng ngắn. Người thứ ba dùng một thiết bị liên lạc và đang liên lạc tới ai đó. Họ đang chuẩn bị để đối phó với một cuộc đột kích và đồng thời lên phương án rút lui.

“Cháu đã may mắn mà bảo vệ được cô bé nhưng có lẽ ả ta sẽ còn quay lại… vậy nên hãy nhanh đi cho.”

Koutarou và Clan không biết rõ về Maya. Mọi thứ mà họ có thể đoán được là ả là một sát thủ mà đối thủ chính trị của bố Kii đã phái tới. Họ không biết những chuyện gì sẽ xảy ra hay họ còn đang bị truy đuổi nữa không. Có giới hạn để Koutarou và Clan có thể bảo vệ được Kii. Nên họ muốn nhanh chóng để Kii tới một nơi an toàn.

“Ra vậy… thường thì tôi sẽ có lời cảm ơn trịnh trọng hơn nhưng do hoàn cảnh bắt buộc nên sẽ đi trước vậy. Xin lỗi vì sự bất nhã của bọn tôi.”

Kouma lịch sự cúi đầu trước Koutarou. Koutarou cũng gật đầu đáp lại.

“Cháu cũng nghĩ thế là tốt nhất. Nên làm ơn đừng có để tâm.”

Koutarou có thể lờ mờ hiểu được hoàn cảnh nên cậu đồng ý với hành động của Kouma. Họ cần phải đưa Kii đến nơi an toàn càng nhanh càng tốt.

“Tôi rất biết ơn các cậu.”

Nghe những lời đáp của Koutarou, Kouma cúi đầu lần nữa. Đây là cách thể hiện sự biết ơn nhất mà ông bác có thể biểu lộ trong lúc này.

“Tiểu thư, ta đi thôi.”

“Không!! Cháu không muốn!!”

Mặc dù Koutarou và Kouma đã đi đến kết luận nhưng bản thân Kii lại vì lý do nào đó kịch liệt lắc đầu. Điều đó khiến cả hai ngạc nhiên.

“Chuyện gì thế, Kii-chan. Không phải em đã nói là sẽ về nhà rồi sao?”

“T-iểu thư, tại sao!?”

Koutarou nghiêng đầu và Kouma tròn mắt mà nắm lấy vai Kii. Đặc biệt Koutarou, người đã nghe Kii nói rằng sẽ trở về nhà trước đó, không hiểu nguyên nhân nào cô bé lại đột nhiên thay đổi quyết định.

“Bởi em đã hứa với onii-chan!! Rằng em sẽ ở bên anh!! Kii sẽ bảo vệ anh để anh không cảm thấy cô đơn!!”

“Kii-chan…”

Kii đã đổi ý vì Koutarou. Chỉ lúc trước thôi khi cậu mất đi người mẹ của mình, cô bé đã cổ vũ cho cậu bằng cách nói rằng sẽ ở bên cậu. Do cô không muốn nói dối, cô bé cố để được ở bên cạnh cậu.

“…Không sao đâu, Kii-chan.”

Koutarou ngồi xuống trước Kii và đưa tay lên vai cô bé. Thấy thế, Kouma để việc thuyết phục cho Koutarou và tạo khoảng cách với cả hai.

“Sao lại không sao!! Onii-chan đã làm rất nhiều điều cho em, nên giờ tới lượt em mà!!”

Kể cả Koutarou nói nhưng cô bé vẫn kịch liệt lắc đầu và bắt đầu ứa nước mắt.

“Kii đã hứa là sẽ bảo vệ anh!! Em chắc chắn sẽ không trở về!!”

“Kii-chan, em đã bảo vệ anh đủ rồi. Em không hiểu sao? Anh có thể nói chuyện vui vẻ thế này là nhờ cả vào em đó.”

Koutarou đã mất đi mẹ tới hai lần. Và người đã xóa đi nỗi đau ấy cho cậu chính là Kii. Bởi cô bé cũng từng mất mẹ nên những cảm xúc của cô đã tới được với cậu. Đó là tại sao Koutarou có thể tự tin mà nói rằng Kii đã bảo vệ cậu quá đủ rồi. Những nước mắt khi đó của cô bé vẫn còn mãi trong thâm tâm và bảo vệ cậu.

“Thế nên không sao đâu. Cảm ơn em, Kii-chan. Anh vô cùng biết ơn em.”

“Onii-chan…”

Kii nói khẽ.

Do Kii sáng dạ và nhạy cảm với những cảm xúc của những người khác, cô bé cảm giác của Koutarou. Thế nên Kii cũng hiểu rằng hiện Koutarou không có nói dối. Cậu không dựng chuyện để lòe Kii đi về nhà.

Bởi thế nên cô bé hết cự nự. Cô hiểu rằng đã đến lúc hai người phải chia tay.

“Anh sẽ không bao giờ quên việc em đã khóc vì anh. Và miễn là anh không quên, anh sẽ chẳng cô độc. Không phải sao?”

“Vâng…”

Kii sẽ trở về nhà và Koutarou cũng vậy.

Nhưng mối khăng khít giữa cả hai sẽ không biến mất. Miễn là họ không quên đi thời gian ở bên nhau, thì cả Koutarou lẫn Kii đều sẽ không thấy cô đơn. Khi biết rằng có ai đó hiểu họ ở đâu đó ngoài kia, họ sẽ có thể tự tin tiến bước trên con đường của mình.

(Dù bên kia chỉ là một cô bé chỉ sáu tuổi, đúng là mình mà…)

Trong khi ngạc nhiên rằng mình lại được cỗ vũ bởi một cô bé sáu tuổi, Koutarou biết ơn việc cậu đã gặp được cô bé và đồng thời cậu buồn khi họ phải chia tay. Nên chí ít, cậu cầu nguyện tương lai tươi sáng cho cô bé.

“Bảo trọng nha, Kii-chan.”

“…Vâng, anh cũng vậy, onii-chan.”

“Ừ. Anh sẽ ổn thôi.”

“Nói dối. Kii biết anh yếu xìu à, onii-chan.”

“Miễn là em hiểu điều đó thì anh vẫn sẽ ổn thôi.”

“Aha, nghe như một lời tỏ tình ấy.”

“Cũng na ná thế. Ta đang thổ lộ ra điểm yếu của mình cơ mà.”

“Đúng vậy ha.”

Một nụ cười cuối cùng cũng nở trên môi Kii. Cô đã có thể chấp nhận thời điểm chia tay. Cảm thấy thế, Kouma, người vẫn đang quan sát từ góc bên, mở lời.

“Tiểu thư, đã tới lúc rồi…”

“Cháu biết. Nhưng chờ chút đã.”

Thời gian chia tay đã tới. Kii biết rõ điều đó. Cô không định tỏ ra ích kỉ nhưng cô có một chuyện nữa cần phải làm.

“Onii-chan, hãy nhận lấy cái này.”

Kii hơi kéo phần cổ áo quanh ngực mình ra và lôi ra một chiếc vòng. Chiếc vòng đó là chuỗi hạt gồm những đá quý bóng loáng và những răng nanh được quyện vào một chiếc dây đầy màu sắc. Nó có một vẻ đẹp độc nhất, khác hẳn với những trang sức hiện đại. Nó đơn sơ nhưng đó chính là vẻ đẹp của nó và nó rất phù hợp với Kii.

“Em muốn anh giữ cái này, onii-chan.”

Kii tháo chiếc vòng cổ của mình ra và chìa nó ra trước Koutarou.

“Tiểu thư, đó là…”

Koutarou theo bản năng cố ngăn Kii lại. Bác ta hiểu hành động đó có ý nghĩa thế nào đối với cô bé.

“Cháu biết, thế nên cháu mới làm.”

“…Nếu tiểu thư đã hiểu thì ta không can dự thêm nữa.”

“Cảm ơn bác.”

Rokujouma V10 271

Kii mỉm cười và gật đầu với Kouma và chìa chiếc chuỗi hạt cho Koutarou.

“Này, onii-chan. Nghĩ cái này như là Kii và giữ gìn nó nhé.”

“Em chắc chứ? Không phải đó là một vật quý giá đối với em sao?”

Dựa vào hình dáng chiếc vòng cổ và cách Kouma phản ứng, Koutarou hiểu đây là một thứ có giá trị. Và nếu thực sự đúng là vậy, nếu nó đáng giá như Koutarou đã nghe thì cậu chắc chắn sẽ cố gắng trả lại nó cho Kii.

“vâng, đây là lời cảm ơn của em cho tấm thẻ bài! Từ hôm nay, nó sẽ bảo vệ anh thay cho Kii! Và… em sẽ rất vui nếu từ nay, anh nhìn thấy nó và nghĩ về Kii đó.”

Ở quê nhà của Kii có một phong tục. Đó là những cặp đôi nguyện kết chỉ hồng với nhau sẽ trao nhau một đồ vật mà họ thường mang theo làm tin như vật đính ước.

*{thôi xong, pedobear đã bị loli khóa chân rồi :v}

Kii đã nhận được chiếc thẻ từ Koutarou, nên Kii quyết định sẽ tặng cho Koutarou kỷ vật của mẹ cô. Kii đã tìm được ngôi sao và gặp được mẹ mình lần nữa. Cô bé không còn phải đi tìm bóng dáng người mẹ qua chuỗi hạt. Cô tin rằng sẽ tốt hơn nếu cô bé tặng nó cho Koutarou và để mẹ cô bảo vệ lấy cậu. Đó là hai dụng ý mà món quà của cô bé mang.

Tuy nhiên, Kii không có ý định nói cho Koutarou nghe. Do sống ở một nơi khác nên Koutarou không thể hiểu ý nghĩa của hành động này. Và họ có thể sẽ không gặp lại nhau trong một thời gian. Đó là tại sao, cô chưa muốn trao những cảm xúc của mình cho cậu. Cô đã học được rằng những hành động ích kỉ có thể sẽ sinh chuyện.

Thế nên cô sẽ nói cho cậu mọi chuyện khi gặp lại nhau một lần nữa. Và cô hi vọng rằng Koutarou sẽ nhớ tới cô và chấp nhận những cảm xúc của mình. Còn tạm thời, đó chỉ là lời ước hẹn của riêng cô. Koutarou chỉ cần biết chiếc vòng cổ như một là bùa may mắn là được.

“Anh hiểu rồi. Cảm ơn em, Kii-chan.”

“Vâng! Anh nhớ phải giữ gìn nó đó!”

Cô giờ đã làm xong mọi chuyện mà cô muốn. Hài lòng với điều đó, Kii mỉm cười. Nụ cười của cô bé chín chắn đến mức khó tin đó là từ một cô bé sáu tuổi. Trong ba ngày qua, cô đã trưởng thành hơn nhiều. Tuổi thơ của Kii giờ đây đã bước tới hồi kết.

*{yêu cầu các bé không được bắt chước thanh niên Koutarou hại đời… trẻ nhỏ, phá đời… tuổi thơ nha (x.x)}

“Thế nhé, em đi đây.”

Kii vừa vẫy tay vừa tiếp tục mỉm cười. Nụ cười có chú gì đó cô đơn nhưng không hề buồn rầu.

“Ừ. Vậy nhé.”

“Cận thẩn nha, cô bé.”

Koutarou và Clan tiễn Kii bằng một nụ cười. Kouma cúi đầu trước Koutarou và Clan một lần nữa, ba người kia cũng làm vậy. Thời điểm chia tay cuối cùng cũng đã tới.

“Tạm biệt, onii-chan! Onee-chan!”

Kii được Kouma dắt đi. Họ rời đi đúng con đường mà Kouma và bộ ba kia đã đi tới. Kii tiếp tục vẫy tay chào Koutarou và Clan cho đến khi không còn thấy hai người nữa.

“Tạm biệt! Hẹn gặp lại!”

Không có gì đảm bảo rằng họ có thể sẽ gặp lại Kii một lần nữa. Nếu có thì vô cùng nhỏ bởi bây giờ họ sẽ quay trở về tương lai. Và thậm chí có gặp lại thì Kii cũng chẳng thể nhận ra được Koutarou. Nhưng họ chẳng cần nói ra điều đó.

“Hãy chờ em! Khi Kii lớn lên, em sẽ chắc chắn quay lại tìm anh, onii-chan! Nên hãy chờ em, onii-chan! Em yêu anh!”

Tuy nhiên, khi nhìn biểu hiện của Kii, Koutarou bắt đầu có cảm giác rằng cậu sẽ gặp lại cô bé vào một ngày nào đó.

Nụ cười của Kii rạng rỡ tràn ngập mong ước được gặp cậu một lần nữa.




Một ngày của những kẻ xâm lược Edit

Phần 1 Edit

Chủ nhật, ngày 14 tháng 2

Ngày 14 tháng 2, hôm nay là chủ nhật và cũng là ngày Lễ tình nhân. Thêm nữa, có một sự kiện nhân ngày Lễ tình nhân cũng được tổ chức. Mặc dù trời lạnh, rất nhiều người tới công viên giải trí này. Nên có nhiều gia đình và cặp đôi bao quanh chỗ Koutarou và Kiriha. Họ đều cười hớn hở và tận hưởng ngày lễ này.

“Kiriha-san, hôm nay chúng ta đang đi đâu vậy? Cậu nói là tìm ra manh mối mà.”

“Bình tĩnh nào, Satomi Koutarou. Có những công đoạn cần thiết để có được nó.”

Koutarou đã bị Kiriha lôi tới công viên giải trí này do cô nhờ cậu đi tìm một người. Do cậu đã giúp cô đi tìm rất nhiều lần, cậu dĩ nhiên là đồng ý. Koutarou coi Kiriha như là một người bạn quý giá nên chẳng có lý do gì để từ chối. Trên hết, Kiriha đang đi tìm kiếm mối tình đầu nên cậu không thể không giúp cô. Và do cô nàng cũng đã nói là có manh mỗi, Koutarou cũng nhiệt tình tham gia vụ tìm kiếm lần này.

Khi cả hai bước vào công viên, Kiriha bắt đầu đi trước dẫn đường. Họ chắc chắn đang hướng tới những trò chơi bên trong nhưng Kiriha không nói kế hoạch cụ thể cho Koutarou vì vài lý do. Bối rối nên Koutarou hỏi cô nhưng cô chỉ mỉm cười tránh né. Thế nên họ mới ở đây.

(Dù thế thì… mình vẫn có một cảm giác kì lạ về nơi đây…)

Koutarou đuổi theo tấm lưng của Kiriha trong khi bắt gặp một cảm giác kì lạ. Do họ rời Corona vào buổi chiều nên giờ mặt trời đã lặn. Ánh cam tạo nên những vệt bóng đổ dài. Khung cảnh kích thích trí nhớ của Koutarou và cảm thấy như cậu từng thấy nó trước đây.

(Mà, dù gì thì mình cũng đã tới đây mấy lần liền cơ mà, nên…)

Đây không phải là lần đầu tiên Koutarou tới đây cùng với Kiriha. Sự thật thì cậu đã đi cùng cô vài lần liền. Một lần thì giả đi hẹn hò, và một vài lần đi tìm kiếm người đó. Những ngày đó để lại ấn tượng khó phai nên rõ ràng là cậu có những kí ức về nó. Tuy nhiên, khi hai người bước đi, cậu nhớ tới những kí ức khác, ngoài những lần đi cùng với cô. Đó là một kí ức về một ngày xa xôi và nó đã xảy ra một sự kiện hệ trọng đã tác động lớn tới tâm trí của Koutarou. Trong khi dò lại những mảnh kí ức, cậu đuổi theo Kiriha.

“Là đây.”

Kiriha dừng tới trước một trò chơi. Sau đó, cô quay lại với Koutarou và nở một nụ cười tươi rói. Nó là một nụ cười trong sáng và rạng rỡ. Nó hoàn toàn khác với những nụ cười thường thấy ở cô, và nó giống với nụ cười của những đứa trẻ khi đứng trước một trò chơi.

“Đây là…”

Trò chơi mà họ đang đứng trước là tàu lượn siêu tốc. Khi Koutarou nhìn lên, cậu có thể thấy đoàn người đang bắn đi và xoay vòng và xoắn quyện trên chiếc xe lượn. Đây là trò chơi nổi tiếng nhất công viên giải trí này.

“Mình nghĩ là hôm nay chúng ta sẽ chơi nó.”

“Chờ đã, không phải cậu đã quyết định sẽ chơi nó cùng với mối tình đầu sao? Hay cậu bỏ cuộc rồi?”

Kiriha đang tính chơi trò tàu lượn. Nhưng Koutarou phản đối. Trước đây, họ đã quyết định là Kiriha sẽ chơi nó với mối tình đầu. Nếu cô từ bỏ việc tìm kiếm hoặc mối tình đầu từ chối thì cô sẽ đi chơi cùng với Koutarou. Bởi thế mà Koutarou không thể đồng ý được.

“Cậu nhầm rồi. Có lẽ mình đã tìm được anh ấy. Onii-chan của mình, người mà mình luôn nghĩ về…”

Onii-chan của mình.

Khi Kiriha nói những lời đó ra, một khuôn mặt của một người khác chồng lấp lên cô.

‘Em đã quyết định rồi! Onii-chan, tiếp theo là trò kia!’

‘Cái mà cứ quay vòng vòng đó và đi vèo vèo đó!'

Đó là khuôn mặt của một bé gái chỉ tầm sáu tuổi. Cô bé mà cậu đã gặp chỉ mới nửa tháng trước và đã ở bên cô trong một vài ngày. Hình ảnh cô bé sớm biến mất và thay vào đó là Kiriha nhưng chắc chắn Koutarou đã thoáng nhìn thấy cô bé đó.

(Có lẽ nào… không, không thể được… làm sao có chuyện trùng hợp đến thế…?)

Koutarou lặng thinh. Một ý tưởng hình thành trong đầu cậu nhưng cậu mau chóng gạt nó đi.

Đó cũng chẳng phải là lần đầu cậu có suy nghĩ như vậy. Cậu đã cân nhắc nó là một khả năng nhưng khả năng để nó là sự thật quá thấp nên cậu chỉ coi nó là một ảo tưởng. Thậm chí Koutarou cũng biết rằng phải có nguyên do thì mới có kết quả.

Thế nên cậu chẳng biết phải làm gì. Lúng túng, Koutarou chỉ biết đứng yên tại chỗ.

Và khi Koutarou chẳng thể nói ra lời nào. Kiriha mỉm cười và bắt đầu nói từ từ.

“Kể từ khi lên mặt đất, mình đã luôn nhầm hướng nên mới không thể tìm ra được anh ấy.”

Cách nói của Kiriha khác với thường ngày. Cô vẫn lịch sự nhưng không còn kiểu cách, cô nói như một cô gái bình thường. Nhưng Koutarou không cảm thấy lạ, có gì đó trong thâm tâm nói rằng thế mới tự nhiên. Và cân nhắc độ tuổi của Kiriha, cách nói đó thích hợp hơn nhiều. Cách nói thường ngày của cô quá già dặn.

“Người mà mình từng gặp 10 năm trước bằng tuổi mình lúc này đây. Đó là tại sao mình cho rằng dù có trẻ mấy thì mẹ của anh ấy cũng phải tầm hơn ba chục nhưng chắc hẳn là ngoài bốn mươi. Dùng manh mối đó, mình đã tìm kiếm trong kho lưu trữ về những phụ nữ tầm độ tuổi đó bị tai nạn nhưng lại không thể tìm ra.”

Kiriha đã cố đi tìm tình yêu đầu của mình thông qua vụ tai nạn. Cho rằng tình yêu đầu của mình khi đó tầm 15 tuổi, thì lẽ dĩ nhiên là mẹ anh ta phải hơn anh ít nhất 15 tuổi. Đó là tại sao cô đã điều tra mọi phụ nữ đã chết vì tai nạn từ độ tuổi 30 trở lên. Từ đó, cô đã tìm ra một vài trường hợp phù hợp với miêu tả nhưng lại không thể tìm ra được mối tình đầu của mình.

“Mình đã dùng những phương thức khác. Nhưng dù cố bao nhiêu cũng không thể tìm ra được anh. Mình bắt đầu có suy nghĩ rằng ngay từ đầu, anh ấy đã không tồn tại và rằng anh chỉ là một giấc mơ…”

Kiriha cũng đã nhìn qua những bản lưu trữ khác nhưng kết quả không đổi khác. Cô không thể tìm được tình yêu đầu đời của mình. Điều đó khiến cô phát bực và cô bắt đầu nghi ngờ những kí ức quý giá của mình có đúng là sự thật.

“Nhưng… nhưng cậu biết không? Vào ngày kia, mình đã tìm thấy thứ này…”

Đôi mắt Kiriha đầm đìa nước mắt và cô đưa tay vào chiếc ví mà cô đem theo. Từ đó, cô rút ra một món đồ.

“Nhờ nó, mình cuối cùng cũng hiểu tại sao mình đã không thể tìm ra anh… và tại sao bản lưu trữ không ghi nhận vụ của mẹ anh…”

Kiriha đưa ra một chiếc vòng cổ gồm những viên ngọc và răng nanh.

“… Nó là…”

Ngay khi nhìn thấy nó, Koutarou nín thở. Chuỗi hạt mà cô cầm trên tay là một kỉ niệm vật mà cậu đã giấu trong tủ. Lý do mà cô nàng đã lấy nó ra và lý do cô nói rằng đã giải quyết được bí ẩn đã chứng minh rằng sự tưởng tượng kia của Koutarou là chính xác.

“Làm sao mà mình có thể tìm ra anh được. Bởi khi đó, anh vẫn còn là một cậu bé sáu tuổi…”

Nhận định ban đầu của Kiriha đã sai. Nếu đứa trẻ chỉ mới sáu tuổi thì người mẹ chỉ mới tầm hai mươi. Nhưng Kiriha đã không nghĩ ra được thế và lý do thì quá rõ ràng. Dù trên giấy tờ anh chỉ mới 6 tuổi nhưng người cô gặp là đã 16. Ai sẽ nghĩ ra được tình huống phi lý như thế cơ chứ?

“Mình đã trao chiếc vòng cổ này cho người đó trước khi chia tay.”

Nếu coi người đó chỉ mới 6 tuổi khi vụ tai nạn xảy ra, chỉ có một người trùng khớp. Kiriha đã xác nhận điều đó và cô cũng đã tìm ra chuỗi hạt làm bằng chứng. Cô chỉ còn cần phải xác nhận điều cuối cùng.

“Mình tặng nó cho anh ấy thay lời cảm ơn cho chiếc thẻ bài.”

Kiriha rút chiếc thẻ bài từ trong ví ra.

Đó là một chiếc thẻ bài ánh kim. Tuy nhiên, nó đã mất đi độ bóng theo thời gian. Chiếc thẻ có hình người anh hùng dựa theo hình mẫu bọ cánh cứng đang ra oai.

Koutarou đã nhìn chiếc thẻ bài và những con chữ đã viết trên đó trước đây. Nó giống hệt với tấm thể mà cô bé sáu tuổi cậu từng gặp nửa tháng trước giữ.

“Chuỗi hạt là kỷ vật của mẹ mình. Mình trao nó cho anh ấy với hi vọng mẹ sẽ canh chừng để anh không cảm thấy cô đơn hay khóc một mình.”

Kiriha giờ đang khóc. Cô chưa từng thể hiện những cảm xúc mãnh liệt như thế ở một nơi công cộng trước đây nhưng giờ cô nàng đang khóc mà không để tâm tới xung quanh. Biểu cảm của cô vừa vui lại vừa buồn. Và những cảm xúc mãnh liệt ấy chuyển thành những giọt nước mắt và trào ra khỏi đôi mắt cô. Những nước mắt lăn dài xuống má và sáng lên dưới ánh sáng dịu dàng của hoàng hôn.

“Mình đã luôn lo lắng cho anh suốt mười năm qua. Rằng anh có được hạnh phúc? Có còn cô đơn?”

Như thể Kiriha không thể còn kìm nén những cảm xúc của chính mình được nữa. Cơ thể cô run rẩy và đôi chân cô mất đi sức lực. Chỉ đứng thôi cũng đã quá lắm rồi. Cô nhìn như thể sẽ đổ rạp ra đất nếu có người khẽ chạm vào vai.

“Nên, làm ơn hãy nói cho mình biết, Koutarou! Chủ nhân của chiếc vòng này hiện có đang hạnh phúc? Anh ấy không cô đơn… chứ?”

Đó mới là lý do thực sự mà Kiriha đi tìm mối tình đầu của mình. Trước khi bày tỏ cảm xúc của mình, cô muốn biết xem liệu anh có được hạnh phúc.

Kiriha vẫn còn yêu anh nhưng cô không đòi hỏi điều đó từ anh. Anh có cuộc sống của mình, có thể đã có người yêu, có thể đã lập gia đình, Kiriha không có ý định sẽ xen vào cuộc đời anh. Chỉ truyền tải cảm xúc của cô tới anh là đủ.

Nhưng dù thế nào, cô muốn được biết xem anh có đang hạnh phúc, để biết anh có đang cô độc hay không. Đó là những cảm xúc ẩn đằng sau lý do mà cô đã trao chiếc vòng cổ, là điều ước mỗi lần cô nhìn chiếc thẻ bài. Trước khi có thể biết chắc những chuyện đó, cô không thể nào tiến bước; cô không thể nào theo đuổi được hạnh phúc riêng của mình.

“…Cậu có thể đứng ra đây một lúc không?”

Koutarou không trả lời lời khẩn cầu tha thiết của Kiriha. Thay vào đó, cậu mỉm cười và chỉ tay về một thứ phía sau cô. Với biểu lộ và âm giọng đầy điềm tĩnh thường có mà cậu đã lấy lại được.

“Ể…? À-ừ…?”

Trong khi Koutarou đã lấy lại được sự bình tĩnh thì tâm trí Kiriha đã hoàn toàn rối loạn. Cô muốn nghe câu trả lời từ cậu và diễn biến không ngờ tới làm cô bối rối.

“Thế này á?”

Trong khi những cảm xúc vẫn còn xáo trộn, Kiriha ngoan ngoãn nghe lời Koutarou. Cậu đã chỉ vào một tấm biển trước trò tàu lượn, và Kiriha di chuyển ra phía đó.

“Ừ, như thế đó.”

Khi Kiriha đứng đó và chờ đợi, Koutarou tiến lại gần cô.

“A…”

Khi Koutarou tiến tới, Kiriha cứng đơ người và đồng thời vô thức nắm chặt chiếc thẻ bài và vòng cổ mà cô nắm trong tay. Làm sao Kiriha không thể không lo lắng cho được, dù có bằng chứng nhưng đâu dám chắc điều gì. Đó là tại sao cô dõi theo Koutarou đang tính làm gì.

“Hừm…”

Dù Kiriha lo âu, Koutarou lại mỉm cười và gật đầu. Nhưng cậu lại không nhìn cô mà nhìn về thứ đằng sau cô. Tò mò không hiểu là gì, Kiriha quay đầu lại và chú ý tới thứ cậu đang nhìn.

‘Để chơi trò này, bạn cần cao ít nhất 140cm’

Đó là dòng chữ viết trên tấm biển đằng sau lưng cô. Độ cao giới hạn được viết ở đó cùng với những dòng chứ lớn ở bên tấm bảng và bên cạnh đó là một hình minh họa to con thể hiện độ cao 140cm.

Koutarou nhìn vào nó và sau đó vui vẻ đặt tay lên đỉnh đầu của Kiriha.

“…Em cao ra trò rồi đó, Kii-chan.”

*{vì mối quan hệ phức tạp giữa Koutarou và Kiriha nên tạm đoạn này sẽ cho Koutarou xưng anh-em, còn tập sau về như cũ}

Koutarou nói to khi nhìn Kiriha. Và đồng thời, cậu nhẹ nhàng vỗ đầu cô vài lần.

“A…”

Đó là khoảnh khắc, Kiriha nhận ra rằng điều hư cấu của cô là chính xác. Đồng thời, những cảm xúc của cô bùng nổ và những câu chữ vấp vào nhau. Kiriha cố gắng nói ra điều gì đó nhưng mồm cô cứ mở ra rồi đậy lại mà chẳng thốt ra được câu nào.

“Nếu đã cao đến thế thì lần này chúng ta đã có thể chơi được trò này rồi.”

Hình minh họa chỉ cao tới vai Kiriha.

(Thế này thì nhân viên đâu còn chặn chúng ta như lần đó nữa…)

Koutarou nhớ về lần hai người họ bị ngăn lại và cậu nói với cô.

“Anh không thể ngờ đó là em đó, thiệt tình.”

“O-onii-chan… anh có thực là onii-chan đó không?”

Nước mắt bắt đầu trào ra khỏi mắt Kiriha lần nữa. Cơ thể cô bắt đầu run rẩy từng tí một.

“Ừ, đúng rồi đó.”

Koutarou gật đầu kiên quyết. Cậu cũng ngạc nhiên trước kết quả này nhưng cậu không run rẩy như Kiriha bởi đối với cậu chỉ mới nửa tháng trôi qua. Và với Kii, Kiriha, đang khóc trước mặt cậu giờ đã lớn khôn. Cô bé đã khóc vì cậu, vì vậy Koutarou cảm thấy rằng cậu cần phải giữ được điềm tĩnh mỗi khi cô khóc trước mặt mình. Do đó, cậu có thể ân cần và quan sát Kiriha.

“A…”

Sức lực rời bỏ đầu gối của Kiriha và cô mất đi cân bằng. Do bị xô đẩy bởi những cảm xúc dữ dội, cô không thể giữ được thăng bằng và có vẻ như sắp ngã ra đến nơi.

“Ơ này.”

Tuy nhiên, trước đó thì Koutarou đã đỡ lấy cơ thể cô.

(Em hãy còn nhẹ cân quá, dù đã lớn đến thế này rồi, Kii-chan…)

Có thể giúp đỡ cô gái từng trợ giúp cậu khiến Koutarou thấy hạnh phúc. Và trong khi bản thân Koutarou đang vui sướng, Kiriha quàng tay mình quanh Koutarou và ôm lấy cậu.

“…Là onii-chan… anh đúng là onii-chan rồi…”

Kiriha hoàn toàn tin tưởng mà trao tấm thân cho như Koutarou như một đứa trẻ uốn bố mẹ. Nên Koutarou phải chỉnh lại tầm tay để giữ cô cẩn thận.

“…Trước đây em đã tinh nghịch nhưng đâu đến mức nũng nịu thế này.”

Rokujouma V10 289

Koutarou đỡ người Kiriha trong khi cười nhạt. Giờ đây, cô nàng trông còn trẻ con hơn cả Kii ngày xưa.

(Dù không ngờ cô ấy thực sự là Kii-chan…)

Kii, tính cách ẩn bên trong Kiriha giờ đây đã bộc lộ ra ngoài. Cho đến nay, Kii đã lấp ló một vài lần trước đây và Koutarou biết Kii từng như thế nào nên cậu không thấy đó là điều bất thường. Dĩ nhiên ban đầu có ngạc nhiên, và thậm chí bây giờ vẫn vậy, nhưng những cảm xúc của cậu là nằm ở bên trong. Bởi thế nên Kiriha và Kii dĩ nhiên dần hợp thành một.

“Đồ ngốc… dù chỉ mới nửa tháng đối với anh, đó đã là hơn mười năm ròng đối với em đó, onii-chan. Không để em làm nũng tí được sao…”

Cánh tay Kiriha vòng qua ôm lấy Koutarou. Cô đổ vào cảm xúc vừa đủ tới cánh tay của mình để bù đắp cho 10 năm không được gặp anh. Và những cảm xúc đó cũng biểu đạt như một lời thề mới của cô.

Cô sẽ bảo vệ Koutarou khỏi sự cô đơn và luôn sưởi ấm trái tim anh.

Cũng như Koutarou đã hỗ trợ Kiriha và Kii, họ cũng sẽ trợ giúp cho cậu. Khi người bạn thân và mối tình đầu của cô hòa làm một, hai ước nguyện của họ cũng hợp nhất. Những ước nguyện kia đã hợp thành một thể và trở thành một lời nguyện mãnh liệt hơn.

“Anh xin lỗi. Hôm nay, anh sẽ lắng nghe mọi điều em nói nên hãy tha thứ cho anh nhé.”

“Mọi điều ư?”

Kiriha ngước lên nhìn và mỉm cười với Koutarou trong khi nghiêng cái đầu.

“Ừ.”

“Em sẽ nói ra những thứ kinh hoàng lắm đó.”

“Không có đâu. Em đâu có phải kiểu cô gái đó.”

“…Fufu.”

Kiriha dường như vô cùng hạnh phúc, cô cười và trao thân mình cho Koutarou lần nữa, Cô sau đó lặng im thì thầm vào tai cậu.

“Onii-chan, anh vẫn chưa trả lời câu hỏi khi nãy của em. Nên em muốn được nghe câu trả lời chính thức từ anh.”

Rằng Koutarou đã có được hạnh phúc.

Kiriha đã biết được câu trả lời cho câu hỏi đó. Đó là bởi khi cô gặp được anh mười năm về trước, anh đã nói rằng mình đang trên đường về nhà. Và có một mái ấm để quay trở lại là dấu hiệu của sự hạnh phúc.

Nhưng Kiriha muốn tận tai nghe chính lời Koutarou nói. Rằng cô đã có thể bảo vệ được anh trong suốt 10 tháng ở bên nhau, và rằng Kii đã có thể sưởi ấm trái tim anh trong hai tuần kể từ sau khi họ gặp nhau? Kiriha và Kii đã có thể trợ lực được cho anh chưa? Cô muốn Koutarou trả lời cô bằng chính những câu từ của anh.

“Giờ em nhắc mới nhớ. ”

Koutarou cười nhạt vừa ngước lên trời suy nghĩ. Mười tháng kể từ ngày cậu gặp Kiriha và hai tuần kể từ khi trở về nhà, chúng có ý nghĩa thế nào với cậu? Nó là một câu hỏi quá khó để Koutarou có thể trả lời.

“…Em biết đó, chủ nhân của chiếc vòng này khá là đầu đất. Cậu ta thậm chí còn không nhận ra cô gái trước mặt mình là ai. Bởi vì thế, cậu luôn rơi vào mâu thuẫn với những người xung quanh.”

Koutarou mỉm cười khi nói với Kiriha. Nụ cười của cậu và câu từ của cậu đã hoàn toàn khác hẳn với thứ mà cậu đã trao cho Kiriha tới phút giây này. Như thể cậu đang nói chuyện với một đứa trẻ.

“Nhưng… khi cậu ta bất ngờ bị ném tới một nơi vô cùng xa xôi, kì lạ thay là cậu lại nhớ những cuộc cãi vã đó. Thế nên cậu cố gắng để trở về nhà. Nên anh nghĩ… rằng cậu ta đang hạnh phúc. Ít ra thì anh không nghĩ là cậu ta cảm thấy cô đơn.”

Koutarou nói như thể đang nói về một người khác vậy. Có đôi chút xấu hổ để cậu nói ở góc nhìn thứ nhất. Thậm chí còn hơn thế nữa khi một trong những lý do khiến cậu quay trở về đang ở ngay trước mặt.

“…Em… em mừng quá…”

Tuy nhiên, Kiriha dường như không quan tâm tới Koutarou cảm thấy thế nào. Ngay khi anh nói rằng mình hạn phúc, ngực cô lấp đầy bởi cảm xúc và chúng trào dâng không ngừng. Kiriha không biết phải làm gì nên cô chỉ biết khóc và ôm lấy Koutarou.

Tuy nhiên, có một điều cô đã biết.

Rằng cô không cần phải lo lắng xem mối tình đầu của mình có hạnh phúc nữa và rằng cô sẽ có thể trở thành chỗ dựa cho Koutarou kể từ nay. Từ giờ, cô sẽ có thể thấy nụ cười của anh ở gần bên và mọi điều cô phải làm là giữ cho nụ cười ấy không bị vẩn đục.

Điều đó càng làm Kiriha dâng trào nước mắt vui sướng và cô ôm chặt lấy Koutarou hơn.

“Nhưng dù vậy, ai mà ngờ em là Kii-chan đó…”

“… Anh chậm chạp quá… gừ… anh không thể nhận ra từ nửa tháng trước được sao…”

“Anh xin lỗi.”

Và như thế, Kiriha tiếp tục khóc trong khi được Koutarou ôm lấy. Do những cảm xúc đã dồn nén quá lớn bên trong, cô tiếp tục nức nở thêm một lúc lâu. Nhưng Koutarou chỉ yên lặng chống đỡ cho cô đến khi cô ngừng khóc.

Phần 2 Edit

Mất một lúc sau, Kiriha đã bình tĩnh lại một chút. Cô hơi tách khỏi Koutarou và ngước lên nhìn cậu.

“…Nè, onii-chan.”

Kiriha thì thầm và mỉm cười.

“Hử?”

“Em thực ra có chút băn khoăn.”

Vừa nói, Kiriha đưa chuỗi hạt mà cô đang nắm trong tay vòng quanh cổ của Koutarou. Với cô, đó là nơi đáng để đặt chiếc vòng.

Tiếp theo, sau khi cô giũ chiếc thẻ bài vài lần và đưa nó ra trước Koutarou, cô dùng hai tay ôm lấy nó vào ngực. Đó cũng mới là nơi xứng để đặt.

“Điều gì khiến em băn khoăn?”

Kiriha tiếp tục khóc trong khi nói. Nước mắt lăn xuống đôi má rồi tới cằm, làm ướt đôi bàn tay cô và chuỗi hạt của Koutarou. Nhận ra điều đó, Koutarou đưa tay ra với tới má của cô và lau đi dòng nước mắt. Điều đó khiến Kiriha hạnh phúc và cô mỉm cười. Giọt nước mắt cuối cùng vì thế mà cũng rơi xuống.

“Kiriha và Kii đang tranh cãi với nhau bên trong em. Kiriha muốn quấy rầy anh hơn nhưng Kii lại muốn tiếp tục như thế này.”

“A, thế thì bọn em không cần phải tranh cãi làm gì.”

Koutarou hơi thở dài và trùng đôi vai xuống.

“Tại sao?”

Kiriha nghiêng đầu theo kiểu của Kii. Khuôn mặt không thay đổi nhưng giờ trông cô như một cô bé.

“…Ánh nhìn của những người khác quanh chúng ta như đang đâm vào anh ấy. Họ chắc hẳn nghĩ rằng anh đã làm em khóc.”

Với Kiriha đang đáp lại theo kiểu của Kii, Koutarou đang bồn chồn. Sau cùng thì kết quả vẫn như nhau, dù có là Kiriha hay là Kii chăng nữa.

“Nhưng đúng là anh đang LÀM em khóc cơ mà, gừ…”

Sau khi nở nụ cười tinh quái theo kiểu của Kiriha, cô nàng ôm lấy Koutarou như kiểu của Kii. Hai cô gái đã đồng nhất làm một và trao cảm xúc cả hai tới với Koutarou.

“Vậy đi nào.”

Koutarou cười cay đắng trong khi thì thầm với Kiriha. Kì lạ thay, cậu vẫn điềm tĩnh thậm chí khi đang được Kiriha ôm lấy. Vì cảm xúc của cậu về Kiriha và Kii đã đồng nhất, cậu tin rằng đây cũng là điều dễ hiểu. Cậu đang có cảm giác tương tự với cảm giác mà cậu có với Sanae.

“Đi đâu cơ ạ?”

Kiriha nhắm mắt lại và thì thầm với Koutarou trong khi vẫn tiếp tục ôm lấy cậu.

“Dĩ nhiên là lên tàu lượn. Ở đây, chúng ta nổi bật quá…”

Những người xung quanh nhìn họ khiến Koutarou càng bấn loạn hơn cả việc được Kiriha ôm lấy.

“Cố tán một cô gái đang có tâm trạng bằng cách đưa cô lên một trò chơi… anh không nghĩ là mình có chút quá dễ đoán à?”

Kiriha ngước nhìn lên và cười. Cô sau đó rời khỏi Koutarou và nắm lấy cánh tay cậu. Dù chỉ trích là dễ đoán, cô dường như lại rất thích thú. Đó là điều hiển nhiên, do cô đã chờ khoảnh khắc này suốt hơn mười năm qua.

“Làm gì có. Chẳng phải khi trước anh đã nói rồi sao? Anh thực sự rất thích trò tàu lượn… và cũng chỉ muốn thử đi mà thôi.”

Koutarou bắt đầu cất bước, Kiriha đi kèm bên cậu một cách đầy tự nhiên. Cô nhẹ nhàng gối đầu lên vai của cậu. Hai người đi qua chiếc cổng và hướng tới chiếc tàu lượn như một cặp tình nhân.

“Nhân tiện thì, onii-chan, những lời đó anh dành cho ai? Là Kiriha hay là cho Kii?”

“Anh quên rồi. Nhưng có vấn đề gì sao?”

“Fufufu. Em sẽ tạm bỏ qua vậy. Koutarou và onii-chan đều nhút nhát à.”

“Im đi.”

Mùa đông lạnh giá vẫn hiện hữu trong cái ngày tháng 12 này. Mặt trời đang lặn đi và chiều càng lạnh dần. Và trong công viên giải trí rực ánh cam dưới mặt trời, chiếc tàu lượn lao vút vọt lên.

Hôm nay là một ngày chẳng lấy gì làm đặc biệt. Chỉ có một chàng trai với chuỗi hạt cổ cùng một cô gái cầm tấm thẻ bài dắt tay cùng nhau lên chơi trò tàu lượn.


Nó là một sự kiện bình thường trong một ngày lễ.


Nhưng nó cũng là một sự kiện rẽ hướng hoàn toàn mối quan hệ giữa cả hai.

Phần 3 Edit

Nửa đêm vào một ngày nửa sau tháng 3. Một chiếc ô tô dừng lại trong một chiếc ngõ tối đục gần nhà ga. Một gã béo ngồi một mình trong chiếc xe kia. Hắn đang ngồi trên ghế hành khách và gà gật ngủ. Chiếc ghế người lái trống không và gã béo đang đợi người ngồi ở vị trí đó quay trở lại.

“Zzz… zzz… zzz…”

Cứ như thế, gã đã ngủ được khoảng tiếng đồng hồ.

Đột nhiên, cánh cửa bên phía lái xe bật mở và một tên cao gầy nhảy xổ vào.

“Tỉnh lại đi, Hachi! Tình hình nguy cấp đây!”

Mặc dù tên gầy thét lên nhưng gã béo được gọi là Hachi vẫn chưa thức dậy. Gã tiếp tục ngủ và nhỏ dãi. Đang hoang mang, tên gầy nắm lấy chỗ dựa của Hachi và lắc mạnh.

“Tao bảo mày dậy cơ mà!! Ít ra thì mày cũng phải thức khi tao nghiêm túc chớ!!”

“Hu-a!? A-niki…?”

“Phải rồi đó! Dậy đi! Nước sôi lửa bỏng rồi!”

“Aniki… đã có chuyện gì vậy!?”

Hachi dụi con mắt mơ ngủ và hỏi tên gầy xem chuyện gì đã xảy ra. Cả hai đã thực hiện một công việc theo dõi mấy tháng qua nhưng tới giờ, chưa có chuyện gì xảy ra và tên gầy cũng chưa từng hoảng hốt đến thế.

“Tình hình của cô gái kia chuyển biến rồi!! Cô ta hình như đang trong tình trạng nguy kịch!!”

“T-hế thì tệ quá!!”

Ngay khi nghe tới cụm từ ‘nguy kịch’, Hachi mở to mắt ra và bừng tỉnh. Giờ hắn đã có thể hiểu sự nghiêm trọng của tình hình.

“Thế nên tao mới nói là nguy cấp!! Hachi, điện cho Nee-san ngay!!”

“Em sẽ gọi ngay đây!! Còn anh thì sao, aniki!?”

“Tao quay trở lại bệnh viện!! Tao sẽ đặt bộ ổn áp linh năng mà Nee-san đã đưa lên cô bé để đảm bảo mạng sống cho cô ta!! Chỉ mong là tao làm làm kịp!!”

Chúng là đám thợ săn ma mà Koutarou và những người khác từng phải đối đầu. Tuy nhiên, hai bọn chúng giờ đã từ bỏ những ngày đi săn và nhận một công việc khác. Công việc hiện giờ là báo cáo định kì về tình trạng một cô gái đang ở trong một bệnh viện. Nó chỉ là một công việc theo dõi nhàm chán nhưng được trả công hậu hĩnh nên cả hai đã làm việc mà không một chút phàn nàn.

“Nee-san! Kiriha-neesan! Là đệ đây! Hachi nè!”

Hachi đã dùng điện thoại của mình để gọi Kiriha.

“Tin xấu đây! Cô gái ấy, Sanae-chan đang sắp chết!”

Và cả hai đang phải coi sóc một cô gái nằm viện lâu ngày có tên là Higashihongan Sanae.

Rokujouma V10 300
“Hiệp ước Corona (NEW!)"
---16/02/2010---
---Điều khoản 14---
Dù trong bất cứ hoàn cảnh nào, những vật phẩm dưới đây không được phép mang vào nhà trọ Corona.

Mọi kiểu mẫu lấy theo hình dạng của các loài bọ cánh cứng.




Một ngày của những kẻ xâm lược Edit

Lâu lắm không gặp, tác giả Takehaya nè.

Với sự phát hành của tập truyện này, chúng ta giờ đã nhanh chóng đạt được mốc tập thứ 10. À không, tôi nghĩ cũng chẳng nhanh đến thế. Đã 3 năm kể từ tập đầu tiên được xuất bản. Để kỉ niệm cho sự kiện này, tôi đã tính nói cho bạn cách mà tác phẩm này được ra đời bằng cách lướt lại từ tập đầu tiên trở đi, nhưng do chỉ còn có 2 trang để bạt nên nếu có thể thì để lần sau vậy. Lần này, tôi chỉ nói qua những chuyện xảy ra trong tập này như mọi khi mà thôi.

Câu chuyện diễn ra ở Nhật Bản trong quá khứ, nơi mà Koutarou và Clan đang trên đường trở về từ Forthorthe và nó cũng là bí mật thứ hai của Koutarou.

Sau khi đến được thành phố Harukaze bằng phi thuyền của Clan, hai người đã gặp được một cô gái tên là Kii đang tìm kiếm một ngôi sao băng. Koutarou lo rằng Kii có thể đã nhìn thấy lúc phi thuyền hạ cánh, nên cậu phải giúp cô bé đi tìm thứ cô muốn, nhưng câu chuyển đã phát triển sang một hướng không ngờ.

Chính vì thế nên những cô gái xâm lược sẽ không xuất hiện trong tập này. Nên tôi đã tính gọi tập này là 9.5. Nhưng so sánh với hai ngoại truyện kia, nó có liên quan tới những nữ xâm lược khác nên tôi quyết định coi nó là một tập chính truyện. Nói cách khác, đây là tập 10 mang dáng dấp tập 9.5.

Ọp, tôi hết giấy rồi, thôi thì đến lúc chia tay vậy.

Như thường lệ, tôi muốn cảm ơn mọi người bên ban biên tập, tới Poco-san đã vẽ những bức minh họa cho tập truyện này, nhóm bạn ăn chơi cùng tôi mỗi khi bí ý tưởng, R, đứa con trai thằng bạn tôi cuối cùng cũng đã nhớ tên tôi và cuối cùng là những người mua cuốn sách này.

Hẹn gặp lại sau vào lời bạt tập 11.

Tháng 4, 2012

Takehaya




Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 9♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 11
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.