FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa tập 14 Edit

Rokujouma No Shinryakusha V14 Extra 1

Shizuka ‘Path of Dragon’/ ‘Long đạo’ Edit

Phần 1 Edit

Thời gian trôi về những ngày giữa tháng 6, mùa hè đã bắt đầu đổ bộ. Nhưng mặc dù đang chuyển mùa, cô chủ nhà trọ Corona cảm thấy có chút buồn.

“Mùa này lại đến rồi…”

Nhìn lên tấm lịch trên tường, một tình cảm sâu đậm, một nỗi buồn vô bờ bến cùng với sự cô độc cộng hưởng lên trong ánh mắt Shizuka. Một ngày trong tấm lịch ấy được khoanh tròn bằng mực đỏ và cô đang ngước nhìn nó.

“Đã được 5 năm rồi kể từ ngày đó…”

Shizuka rời mắt khỏi tấm lịch và cầm lên bức ảnh được đặt trên giá trên cùng của giá sách. Trong bức ảnh là một bé gái mặc võ phục karate và nắm trong tay một giải thưởng cùng với cha mẹ của mình. Đằng sau cả ba người là tòa nhà Corona. Đây là một bức ảnh tưởng niệm được chụp sau khi Shizuka giành chiến thắng giải karate.

“Cha, mẹ, con vẫn đang sống tốt…”

Bên cạnh bức ảnh là một tấm bài vị nhỏ. Hai tháng sau khi chụp bức ảnh kia, cha mẹ của Shizuka đã qua đời. Kể từ đó, Shizuka đã một mình bảo vệ căn nhà Corona thay mặt cha mẹ mình. Với cô, căn nhà này là kỉ vật của cha mẹ cô và đồng thời cũng là nơi chan chứa kỉ niệm. Thế nên Shizuka không tha thứ cho bất kì ai làm tổn hại đến nó.

Khi Shizuka đang nhìn bức ảnh, khuôn mặt Sanae nhô lên từ sàn ra phía dưới chân cô.

“Này Shizuka, trà đã pha xong rồi, xuống đây đi.”

Sanae đi xuyên lên sàn nhà từ căn phòng 106 phía dưới để gọi Shizuka. Ở dạng ma, thoát hồn là chuyện dễ như bỡn đối với Sanae, từ đó cô phù hợp với việc liên lạc giữa các tầng với nhau.

“Cảm ơn, Sanae-chan. Mình xuống ngay đây.”

Shizuka quyết định đi xuống tầng dưới và đặt lại bức ảnh vào vị trí cũ. Sanae từ đó cũng kịp nhìn lướt qua.

“…Là ảnh của cha mẹ cậu hả?”

Sanae có thể biết ngay đó là ảnh cha mẹ Shizuka.

“Phải. Cậu nhận ra rồi à?”

Shizuka có chút lúng túng bởi cô chưa từng cho Sanae thấy bức ảnh của cha mẹ mình bao giờ.

“Ừ. Bởi nhà trọ Corona có rất nhiều… ký ức còn sót lại, tui chắc thế?... chúng lởn vởn khắp căn nhà.”

“Có thể bởi vì họ rất trân trọng nơi này.”

Shizuka chỉ bắt đầu sống ở Corona sau cái chết của che mẹ cô, nhưng trước đó cô cũng thường xuyên phụ giúp lau dọn nó. Có thể vì thế mà sự thiết tha của cha mẹ cô vẫn đọng lại nơi đây.

“Tui cũng nghĩ vậy. Có nhiều thứ chứa đựng kỉ niệm đến thế thì chỉ có thể là nguyên do đó mà thôi.”

Sanae có thể cảm nhận được nhiệt huyết của cha mẹ Shizuka thông qua linh năng. Những lời của Sanae mặc dù bâng quơ nhưng chúng lại là bằng chứng cho những kỉ niệm của Shizuka, nước mắt ứa ra từ con mắt cô.

“…Dù gì thì hãy xuống mau nha, Shizuka. Không nhanh là không còn phần đồ ăn vặt cho cậu nữa đâu đấy.”

“Ừ, cảm ơn cậu, Sanae-chan.”

Dường như nhận ra cảm xúc của Shizuka, Sanae nhanh chóng rời khỏi phòng. Shizuka cho rằng đó là hành động tỏ ra lịch sự của Sanae, do một linh hồn thực thể nên không thể nào có chuyện Sanae không nhìn thấu ra cảm xúc của Shizuka được.

Shizuka quay lại về phía giá sách, lau đi nước mắt và mỉm cười với bức ảnh.

“…Cha, mẹ. Kể từ khi hai người qua đời, con đã cô độc sống ngày qua ngày… nhưng giờ đã ổn rồi. Satomi-kun và những người khác đã tới đây, ban đầu có hơi khó chịu… nhưng giờ đây con vô cùng hạnh phúc. Con ước những ngày như thế này được tiếp diễn.”

Biểu lộ của Shizuka không còn u ám nữa. Sự đau buồn do mất mát cha mẹ vẫn còn đó nhưng bây giờ cô đã hình thành nên những mối liên kết mới. Thế nên bên trong cô không còn chỉ có mỗi sự buồn khổ mà còn có những niềm vui.

“…Con sẽ kể chi tiết hơn khi đến thăm mộ cả hai. Nên tạm thời con phải đi đây. Mọi người đang đợi con…”

Uống trà, ăn đồ ăn vặt và cùng nhau tán ngẫu. Đó là những việc rất thường ngày, nhưng có lại được những chuyện thường ngày đó sau nhiều năm liền là một niềm vui xiết bao đối với Shizuka.

Một tiếng kêu răng rắc vang lên.

“…Hừm, thực sự là mình có cảm giác lên cân gần đây… Phải ăn kiêng mới được…”

Tiếng kêu lấy lại sự điềm tĩnh cho cô và cũng như mang lại sự lo lắng. Shizuka đang sống trọn vẹn mỗi ngày như thể cô chưa từng được sống như thế trước đây.

“Fufufu, có thể nên hỏi ý kiến mọi người xem sao…”

Shizuka sải bước chân rời khỏi căn phòng 206.

Sự thật thì chính bản thản Shizuka cũng không biết cô có thực sự đang lo lắng về cân nặng của mình không nữa. Cô chỉ nghĩ rằng sẽ rất vui khi đem nó ra bàn với mọi người thôi.

Phần 2 Edit

Sau khi quay trở lại từ phòng 206 thông qua trần nhà, Sanae trôi nổi xung quanh cơ thể đang ngồi trước TV của cô.

“…Này Sanae, sao em lại làm được trò đó vậy?”

“Hể?”

Sanae đang tính nhập lại vào cơ thể mình nhưng lời phàn nàn của Koutarou đã ngăn cô lại và cô quay đầu sang nhìn cậu.

“Sao hồn lại tách ra trong khi cơ thể vẫn ngồi chơi game vậy.”

Đồng thời, cơ thể của Sanae đang ngồi trước TV và đang chơi game. Không đúng, Sanae vừa mới xuất hồn để đi lên phòng 206 gọi Shizuka xuống. Một cảnh tưởng không tưởng nổi không chỉ đối với Koutarou và toàn thể thành viên căn phòng 106.

“Ồ, ra anh nói về vụ này à.”

Sanae hiểu ra điều đang khiến Koutarou tò mò và lắc ngón tay, cô cao hứng giải thích chiêu trò của mình.

“Đây là thiên kĩ của em mới học gần đây đó nha.”

“Kĩ năng mới á?”

“Phải. Này cô, đừng giả bộ làm người lạ và quay sang đây coi.”

“Đ-ược rồi…”

Sanae đang lơ lửng trong không trung cất tiếng gọi với Sanae đang chơi game, cô nàng đặt tay cầm xuống và quay sang Koutarou. Tuy nhiên, đôi má cô ửng đỏ và cô đảo ánh mắt xuống đất. Cô tỏ ra xấu hổ và bồn chồn, hoàn toàn khác với Sanae lúc bình thường.

“Hở? Có lẽ nào Sanae đó là… bạn Sanae-san?”

Koutarou đã nhìn thấy Sanae đang chơi game ấy trước đây. Đó là tính cách khi bị mất trí nhớ của Sanae.

“Bingo!”

“C-hờ đã, sao hai người lại tách nhau ra vậy!?”

Koutarou bắt đầu tỏ ra hoang mang nhưng Sanae vẫn điềm tĩnh trôi lượn trên không trung. Để xoa dịu Koutarou, cô nở một nụ cười như bình thường và vẫy bàn tay.

“Bình tĩnh nào. Bọn này không có tách nhau ra. Nhìn nè.”

Tiếp đó, cô quay lưng lại cho Koutarou xem. Ở đấy, có một thứ như một chiếc đuôi lòi ra từ bên hông cô và nối với Sanae đang ở trước TV.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 1

“Đây là cáp an toàn.”

“Vậy là em không có tách ra? Nhưng có ổn không thế!?”

Dù đã nghe lời giải thích từ Sanae, Koutarou vẫn không thể bình tĩnh được. Cậu lo lắng nhìn cả hai Sanae và nhớ lại lúc khi Sanae lấy lại được cơ thể của mình.

“Ổn mà, nếu thực sự có vấn đề thì em đâu thảnh thơi thế này chứ..”

“Cái gì chứ… đừng có dọa anh. Lần trước đủ khổ lắm rồi.”

Phải đến khi Sanae gật đầu lần nữa, Koutarou mới có thể hoàn toàn yên tâm. Sự căng thẳng rời khỏi cơ thể cậu trong giây lát và đôi vai cậu thì chùng xuống.

“Nyahahaha~ xin lỗi anh mà.”

Sanae muốn thể hiện kĩ năng mới của mình nhưng cô cũng không muốn Koutarou phải phiền lòng vô ích. Vì thế nên cô thành thật xin lỗi.

“Vậy nó hoạt động như thế nào?”

Sau khi đã xác nhận sự an toàn của cô, Koutarou cuối cùng cũng tỏ ra sự hứng thú.

“Ừm, em cũng chỉ mới nhận ra gần đây nhưng nó tự dưng xảy ra khi em cố rời khỏi cơ thể khi ở một mình. Ngầu không!?”

Tuy nhiên, cô cũng chỉ hối lỗi chưa tới vài giây thì đã nhanh chóng ưỡn ngực tỏ vẻ hợm hĩnh. Dù xin lỗi nhưng cô vẫn muốn khoe khoang với Koutarou.

“Mình không nghĩ đó là chuyện đáng tự hào đâu…”

Sanae ngồi trước TV chùng vai xuống tỏ ra xấu hổ.

“Thủ thuật kiểu này mới là thứ cô đáng ra nên tỏ ra tự hào vào! Hết sức luôn ấy chứ!”

Sanae đang lơ lửng phồng má và khoác lác lên như một đứa trẻ. Cô hoàn toàn trái ngược với một Sanae trưởng thành đang ngồi trước TV kia.

“…Thế không phải cậu cũng vậy sao?” {Koutarou}

“Không phải vậy. Do linh hồn được nối với nhau, phần chung của bọn mình không thể rời khỏi cơ thể và về phần mình cũng không thể hoàn toàn xuất hồn được.” {Sanae-san}

Koutarou ngớ người ra khi Sanae lại trở lại thành hai một lần nữa nhưng trông Sanae trên không dường như lại đang rất vui. Đối với cô, sự tồn tại đồng thời của Sanae-chan và Sanae-san là một tiến triển thú vị và đáng ăn mừng.

“Sanae-chan, nhanh lên quay lại đi. Thật không an tâm khi ở một mình thế này. ”

Nhưng, Sanae-san thì không, cô đang tỏ ra bối rối. Cô đứng ngồi không yên khi một phần của mình đang tách ra ngoài. Và với tính cách bẽn lẽn của mình, cô cảm thấy xấu hổ khi có Koutarou và những người khác đang ở bên. Thế nên, cô tiếp tục cắm đầu vào game khi Koutarou nói với cô.

“Coi nào, cô cũng là tui cơ mà, nên táo bạo lên đi.”

“Kể cả cậu có nói thế…”

“Cô cũng đâu phải ghét Koutarou và mọi người, đúng không?”

“Đ-úng là thế… nhưng…”

Dù tính cách khác nhau, họ chia sẻ cùng kí ức và suy nghĩ. Sự khác biệt duy nhất giữa họ là cách biểu lộ cảm xúc mà thôi. Dù thế nào thì cả hai vẫn là một người.

“Nhưng… nói mình thích họ có chút… cậu biết mà… nên nhanh lên và quay lại đi, Sanae-chan!”

“Cô nên bớt dựa dẫm vào tui chỉ vì cô cảm thấy bồn chồn chứ. Nếu không tự lập đi thì cô sẽ chẳng bao giờ trở thành một Yamato Nadeshiko được đâu.”

“Mình cũng đâu thể trở thành như thế ngay được chứ!”

“Gừ… phải làm sao với cô đây trời?”

Sanae trên không chùng vai xuống và hướng đến Sanae phía bên kia như thể người chị gái đang chạy lại với cô em gái vô cùng rụt rè của mình vậy. Cô tính nhập vào cơ thể của mình như được bảo. Sanae kia dang rộng vòng tay chào đón cô.

“Cảm ơn, Sanae-chan.”

“Bắt đầu từ ngày mai, chúng ta sẽ giải quyết vấn đề tiếp xúc người khác của cô.”

“Không sao mà, cậu không cần phải làm thế đâu.”

“Đừng có hòng. Chúng ta phải khiến Koutarou yêu cô nữa.”

“Không thể nào à.”

“Im đi, tui đã nói rồi đừng có mà cãi.”

“Đùa nhau à~~~”

Sanae dạng ma chui vào cơ thể đang sụt sịt nước mắt của mình. Ngay sau đó, biểu cảm của Sanae hoàn toàn thay đổi thành một sự bất mãn. Với biểu hiện đó, Sanae dạng ma đã được biểu lộ ra.

“Vậy anh hiểu chưa, Koutarou. Từ ngày mai, chúng ta sẽ rèn luyện cho cô ấy.”

“…Sanae… em bị ngớ à…”

“Sao lại ngớ cơ chứ?”

Lúng túng, Sanae chớp mắt liên tục và nhìn về phía Koutarou. Nước mắt đã định hình từ trước trong mắt Sanae rơi xuống.

“Sao với trăng gì? Coi nào…”

Koutarou cảm thấy đau đầu khi gạt đi nước mắt cho Sanae. Nhưng Sanae hờ hững với nỗi lo của Koutarou và thay vào đó, cô phấn khởi rung chân và mỉm cười.

“Nhưng luyện tập là cần thiết mà.”

“Tại sao cơ?”

“Cô gái đó cũng là em. Em muốn cô ấy cũng thân với anh hơn. Và muốn anh yêu tất cả mọi thứ về em. Và mọi người cũng vậy.”

“Ừm…”

Cuộc trò chuyện có phần bị lái chệch hướng nhưng lý do của Sanae là rất hợp lý. Sanae-chan và Sanae-san đều là Sanae. Thế nên chỉ thân thiết với một trong hai quả thực là vấn đề lớn. Muốn Sanae tiếp tục là Sanae-chan cũng như việc muốn phần tích cách có lợi nhất dành cho cậu. Điều đó có thể cản đường việc hợp nhất tính cách của Sanae. Cho nên cuối cùng thì Sanae vẫn là người chính xác.

“Anh không muốn sao?”

Sanae hơi nghiêng đầu và lặng lẽ nhìn Koutarou. Cô sau đó đưa má mình vào lòng bàn tay Koutarou để cậu dụi đi nước mắt cho mình. Cả hai Sanae sau cùng đều yêu Koutarou.

“Cũng không phải là anh không muốn nhưng… ừm, nhưng khi trong tình trạng này sẽ có thể gây hại đến cơ thể em nên chúng ta chỉ làm thế khi có Karama và Korama ở bên thôi nha?”

“Đã hiểu Ho~!”

Sanae bắt chước giọng điệu của haniwa và vòng ra sau lưng Koutarou.

“Chẳng biết là em có thực sự hiểu không nữa…”

“Em hiểu chứ. Tình yêu là tất cả mà.”

“…Nói ngọt nhỉ.”

“Ehehehe.”

Sanae nhảy lên lưng của Koutarou và quàng tay mình quanh cổ cậu.

Phần 3 Edit

Khi cuộc trò chuyện giữa Koutarou và Sanae đi đến hồi kết, Koutarou quay trở lại với công việc của mình với Sanae đằng sau lưng. Cậu hiện đang sửa sang lại món đạo cụ của mình.

“…Tiện thể thì Satomi-kun, tại sao cậu lại đánh bóng cái lưới đó?”

Harumi, người ngồi ở đó nãy giờ, hứng thú nhìn công việc mà Koutarou đang làm. Cậu đang hăng hái lau cán bằng gỗ của chiếc lưới bắt côn trùng truyền thống.

“Hỏi hay lắm, Sakuraba-senpai.”

Koutarou dừng tay lại và trình chiếc lưới ra trước Harumi. Cả chiếc cán lẫn đôi mắt cậu đang sáng lấp lánh.

“Mùa hè là lúc biểu lộ sức mạnh thực sự của Maximilian!”

“Maximilian?”

Harumi không hiểu nghĩa của từ đó.

“…Sakuraba-senpai, Maximilian là cái tên mà Satomi-san đã đặt cho chiếc lưới đó đấy.”

Thấy Harumi bối rối trước thuật ngữ lạ lẫm, Yurika ngồi bên thì thầm vào tai cô. Bởi vừa mới nãy, Harumi đã chỉ Yurika cách giải các bài toán.

“A,ra là thế….”

Harumi hơi gật đầu và mỉm cười với Koutarou sau khi đã hiểu ra được tình hình.

“Satomi-kun, bạn đang tính đi bắt côn trùng à?”

“Vâng. Khi nghĩ về mùa hè, dĩ nhiên là nghĩ tới đám côn trùng rồi. Và vua của các côn trùng mùa hè là-”

Koutarou đột nhiên nhận ra điều mình sắp sửa nói ra và đảo mắt nhìn xung quanh. May mắn thay là hiện giờ cậu không nằm trong hoàn cảnh báo động nên tiếp tục nói tiếp.

“-Vua của các loài bọ mùa hè chính là loài bọ cánh cứng. Thời của em cuối cùng cũng đã tới!”

Koutarou nắm chặt lấy chiếc lưới và đôi mắt cậu sáng lấp lánh. Năm nay, cậu tính đi bắt bọ cánh cứng. Cậu có chiếc lưới đáng tin cậy của mình, Maximilian, chiếc lồng nhốt côn trùng, Henrietta, và chiếc lọ đựng đầy nhựa cây thứ mà cậu đã dùng kể từ thuở ban đầu, Geraldine. Mùa hè chỉ mới chớm nhưng Koutarou đã rạo rực vào chế độ tấn công.

“Nhưng, nhưng mà Satomi-san, dù cậu bắt được bọ cánh cứng, cũng đâu thể giữ nó lại ở đây được chứ?”

Yurika lo lắng cho sự an nguy của các con bọ bị đem về căn phòng này. Dựa vào những kinh nghiệm từng trải qua, cô không nghĩ rằng sẽ có một tương lai tốt đẹp đợi chờ nó.

“Fufufu, đừng có hoảng, Yurika. Năm nay đã khác hẳn rồi. Dù gì thì năm nay chúng ta còn có công chúa Clariossa.”

“Hử? Cậu gọi ta à, Bertorion?”

Clan phản ứng trước lời của Koutarou. Tuy nhiên, giọng của cô phát ra từ vị trí gần trần nhà. Cô dùng một trong những phát minh* của mình để biến một chiếc tường phòng 106 trở thành sàn nhà, và cô nằm trên đó và đọc sách. Đây là một thiết bị vô cùng thiết thực đối với căn phòng đất chật người đông như 106.

*{để dễ hiểu thì nó có chức năng với sơn trọng lực mà Nobita từng dùng ấy}

“Đúng thế. Tôi đang bảo với mọi người là sẽ giữ đám bọ ở chỗ cô.”

“A, ra là chuyện cậu từng nói khi trước đó à. Đúng là chúng ta có từng hứa như vậy thật. Ta cũng có hứng thú với các dạng sống trên hành tinh này.”

“Ra thế nên cậu mới tỏ ra vui vẻ mà chuẩn bị được à.”

Những con bọ không thể giữ trong phòng 106 được. Chính vì lẽ đó, Yurika cũng chỉ có thể giữ được một con trong khoảng thời gian ngắn. Nhưng năm nay khác hẳn. Với sự xuất hiện của Clan, họ có thể cất những con bọ ở phi thuyền của cô. Thế nên Koutarou mới hứng khởi mong ngóng mùa hè tới.

“Tôi bị cô hớp hồn rồi à, công chúa Clariossa.”

“Gừ… chỉ có những lúc này, cậu mới coi ta là một công chúa…”

Mặc dù Koutarou tỏ tình với Clan, cô cũng chẳng thể coi trọng nó được khi cậu chàng vẫn đang sung sướng ngắm nhìn chiếc vợt bắt côn trùng. Trên hết, Koutarou đã chính thức trở thành chư hầu của Theia. Do có sự khởi đầu chậm trễ hơn, Clan bắt đầu đắm chìn vào dòng suy nghĩ phức tạp của cô.

“Satomi-kun, nếu bạn muốn thì mình có thể giữ chúng ở nhà mình.”

Thấy Clan tỏ ra cay đắng, Harumi đề nghị giúp đỡ. Dù sợ những con côn trùng và động vật hung hãn, Harumi không có thù ghét gì với những con bọ vô hại cả.

“Không sao mà, Sakuraba-senpai. Clan có một chiếc lồng nuôi ấp tự động trong phi thuyền của cô ấy.”

“…Clan-san, vậy sao trông bạn miễn cưỡng thế?”

Do có những thiết bị đặc chủng, sẽ chẳng có khó khăn gì đối với Clan. Nhưng cô lại tỏ vẻ bất đắc dĩ, biểu lộ đó khiến Harumi cảm thấy lo lắng.

“…Không phải ta miễn cưỡng… nhưng…”

Clan hơi đỏ mặt và cúi đầu xuống. Cử chỉ đó là quá đủ để giúp Harumi hiểu ra mọi chuyện.

“Ồ, ra là vậy sao.”

Harumi nhanh chóng mỉm cười với Clan và nhìn về Koutarou.

“…”

Điều đó càng khiến Clan đỏ mặt hơn nữa và cô quay mặt đi.

“Ý chị là sao?”

“Bí mật thiếu nữ ấy mà.”

Koutarou không hiểu ý của Harumi nên hỏi lại cô, nhưng đáp lại, Harumi chỉ mỉm cười và từ chối câu hỏi của cậu.

Phần 4 Edit

Cuộc trò chuyện về bọ được tiếp tục thêm một lúc nữa nhưng nó dừng ngay lập tức khi Theia, Ruth và Kiriha quay về sau chuyến đi chợ mua sắm nguyên liệu cho bữa ăn tối. Cùng lúc đó, Shizuka cũng bước vào phòng trong cùng với Maki, người đang chuẩn bị trà. Với họ, có tất cả 10 người trong căn phòng. Số lượng có phần đông đảo so với căn phòng nhỏ nhưng gần đây, nó đã trở thành thường thức đối với căn phòng 106.

“Ồ? Trình độ pha trà của cậu lên tay à, Aika-san?”

“Cảm ơn, Kasagi-san. Thật ra là mình gần đây có hứng thú với việc pha trà.”

“Koutarou, đút bánh quế cho em. Aaa~”

“Sanae, đừng có chơi game nữa, và thay vì lười chảy thây ra thế thì qua đây coi.”

“Clan-sama, người uống trà nhé.”

“Cảm ơn, Pardomshiha. Cứ để đằng đó đi.”

“Sakuraba-senpai, thế quái nào mà nó vẫn hoạt động được nhỉ? Chén trà đang nằm ngang kìa.”

“Mình không biết… Dù mình không thể tin là nó không phải là do ma thuật…”

“Kiriha, ta có thể giữ lại một món đồ ăn vặt được không? Ta cũng muốn cho mẹ ta ăn thử.”

“Hiểu rồi. Sẽ tốt hơn khi để dành phần cho cô ấy nữa.”

Trong khi mọi người trò chuyện với nhau, căn phòng 106 rạng rỡ và ồn ào hơn. Thi thoảng cũng có những người dân trốn thoát từ Forthorthe cùng với Theia, và Elfaria, người đang ở trên boong tàu Blue Knight, tham gia với họ. Nếu căn phòng này mà không được cách âm và cách rung nhờ ma thuật và khoa học thì những người thuê trọ khác đã đập cửa quát tháo với họ rồi.

“Kiriha-san, tớ nhờ tí có được không?”

Chờ tới lúc Kiriha lấy một gói đồ ăn vặt giữ phần cho Elfaria, Koutarou tiến tới chỗ cô.

“Được thôi.”

Kiriha gật đầu và sau khi đưa một món đồ ăn vặt cho Theia, cô quay sang nhìn Koutarou, người đang trườn lại gần.

“Cậu cởi đồ ra được không?”

“Được.”

Kiriha gật đầu một lần nữa, và bắt đầu cởi bộ đồng phục mà cô vẫn chưa thay ra.

“Kyaaaaaaa!! Satomi-kun, sao tự dưng cậu lại yêu cầu như vậy chứ!?”

“S-Satomi-sama!?”

“Phải đó, Koutarou!! Đó không phải phong thái cởi đồ cho gái của một người đàn ông Nhật bổn! Anh phải nắm lấy cái obi của họ và giật thật mạnh khiến họ quay vòng chứ!!”

“…Ừm, Sanae-chan, mình nghĩ cậu đang giận nhầm vấn đề rồi đó.”

“Sakuraba-san, Satomi-kun muốn nhìn thấy con gái khỏa thân sao? Đã vậy thì mình cũng…”

“Không, dừng lại đi!! Aika-san, cậu hiểu nhầm rồi!! Đừng có cởi mà!!”

Chỉ vì Koutarou bảo Kiriha cởi đồ mà căn phòng 106 trở nên náo loạn.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 2

Người đầu tiên giận dữ là Shizuka và Ruth, tiếp đến là Sanae. Sau đó, Yurika, Harumi và Maki cũng tham gia vào, khiến tình hình cảng trở nên rối rắm hơn. Sự om sòm vượt qua cả giới hạn của cách âm và cách rung.

“Cho mình thấy coi.”

“Cậu muốn nhìn bao nhiêu tùy thích.”

Nhưng, Koutarou hoàn toàn lờ họ đi và hướng tới nhìn chằm chằm vào làn da trắng nõn nà của Kiriha. Một cái nhìn vô cùng nghiêm túc, thậm chí đó là một cái nhìn dâm dê đê tiện chăng nữa.

“Kya kya kya!! Satomi-kun là đồ ngốc!! Mình cứ ngỡ cậu phải khác cơ chứ!!”

Giận run người, Shizuka vung nắm đấm lao tới Koutarou. Và ngay khi cô tính đấm cậu thì biểu lộ của Koutarou trở nên rạng rỡ hơn và cậu ngồi lại xuống. Do đó mà cú đấm của Shizuka cắt qua không khí.

“Phù… có vẻ vết thương của cậu đã hoàn toàn bình phục rồi.”

Không nhận ra tình thế nguy hiểm của mình, Koutarou cười với Kiriha, người đã để lộ phần thân trên của cô ra trước mặt cậu. Bởi vì nhẹ nhõm, nụ cười cậu cũng trở nên điềm tĩnh. Kiriha cười đáp lại và gật đầu.

“Mình đã nói với cậu ở trường rồi mà nhỉ? Không còn vết sẹo nữa là… ‘Anh’ cứ toàn hoảng lên những chuyện như thế này không à, onii-chan…”

Kiriha thì thầm nửa lời nói sau đủ để Koutarou có thể nghe thấy và để lộ ra một biểu lộ nhắc cậu về cô khi còn nhỏ. Chúng là những lời đặc biệt, nụ cười đặc biệt, đối với Kiriha. Cô cảm thấy Koutarou đã quá lo lắng, nhưng đồng thời, cô hạnh phúc vì điều đó.

“Dù cậu có nói thế, vết thương vẫn là vết thương. Nếu không tận mắt thấy thì tớ khó lòng mà tin được.”

Koutarou hiểu điều Kiriha đang nói và sự thật là vết thương của cô đã không còn nữa. Nhưng Kiriha là người lãnh phải vết thương nặng nhất trong trận chiến gần đây, Koutarou nhớ lại vết thương khủng khiếp khi đó. Thế nên cậu khó có thể tin cô, dù cô có bảo rằng không có sẹo để lại, cho đến khi tự tận mắt xác nhận.

“…Onii-chan, anh có ghét một cô gái có sẹo không…?”

Kiriha rúc rích cười và thì thầm vào tai của Koutarou.

“Làm gì có. Nhưng chúng ta đâu có nói về chuyện đó đâu chứ…”

“…Chúng ta ĐANG nói về nó đó. Fufufu…”

Thấy nụ cười ngây thơ của Kiriha. Koutarou cảm thấy vui sướng khi vết thương đã không quá nặng. Đồng thời, cậu có cảm tưởng như trút được gánh nặng lớn trên vai. Và như vậy, mọi chuyện trở lại như bình thường.

“…Hử?”

Đó là khi Koutarou để ý đến cái nhìn của mọi người xung quanh, và Shizuka đang đứng đằng sau cậu với cái nhìn đờ đẫn vì ngạc nhiên. Chưa hiểu ra tình hình, cậu nghiêng đầu sang một bên.

“Sao thế, mọi người?”

“Satomi-kun… C-ậu đang kiểm tra vết thương… của Kiriha-san à?”

“Ừ… có chuyện gì sao, bạn chủ nhà-san?”

“K-hông có gì, không có gì hết!! Phải không mọi người!?”

Shizuka vội tránh né câu hỏi và quay về phía những người khác có trong phòng. Và các cô gái khác liên can tới vụ náo loạn đều gật đầu cùng lúc. Hành động đó càng khiến Koutarou bối rối hơn.

“Mà, biết ngay là kiểu gì cũng thành ra thế mà.”

“…Nếu Bertorion có thể bị quyến rũ thì mọi chuyện đã có phần dễ dàng hơn rồi.”

Chỉ có hai người không làm gì là hai cô công chúa của Forthorthe. Họ đoán rằng phải có nguyên do đằng sau lời đề nghị cởi đồ của Koutarou đối với Kiriha. Harumi cũng vậy nhưng cô phải ngăn Maki bởi cô nàng cũng đang tính cởi đồ của mình.

“…? Gì cũng được. Mà Kiriha, khi cậu di chuyển tay có đau không?”

“Thi thoảng cũng có chút đau nhẹ nhưng nó cũng sớm khỏi hẳn thôi.”

Dù bề ngoài thì đã lành hẳn nhưng bên trong thì chưa, và cử động cánh tay cũng gây ra những cơn đau ở mức nhất định.

“Hiểu rồi. Vậy thì Yurika… thôi khỏi đi. Aika-san, cậu có thể niệm phép chữa thương cho Kiriha-san để phòng hờ được không?”

Yurika, bởi vì tổ chức của cô, Rainbow Heart, cấm cô dùng ma thuật cho mục đích tư. Nhưng Maki thì không, cô là một phần của Darkness Rainbow. Nên khi nói về chữa trị, sẽ tiện hơn khi nhờ Maki làm.

“Ừ, để đó cho mình, Satomi-kun! Tới đây nào, Night Walker!”

Hạnh phúc khi được Koutarou nhờ tới, Aika vui vẻ triệu hồi cây trượng.

“…Sao lại thôi khỏi đi với mình cơ chứ.”

Còn về phần Yurika, cô nàng bĩu môi. Dù bị cấm không được dùng ma thuật cho việc tư, cô vẫn sẵn lòng bỏ qua luật lệ để chữa trị cho một người bạn thân của mình. Cô vui khi Koutarou cân nhắc tới luật lệ của cô nhưng cô bất mãn khi không được nhờ vả đến.

“Đừng giận mà, Yurika.”

“Mình hổng có giận.”

“Cậu đang giận kìa.”

“…Mình không có giận.”

“Cậu không cần phải sử dụng những thứ như ma thuật đâu.”

“…T-hật bất công khi cậu nói như vậy… gừ…”

Nhưng với tính cách của Yurika, cô không phản kháng lại được lâu, và khi Kiriha đưa vai nhìn ra trước cho Maki điều trị, biểu cảm của Yurika đã trở lại như bình thường.

“Nhờ cậu đó.”

“Ừ, cứ để cho mình, Kiriha-san.”

Maki cầm cây trượng bằng cả hai tay và bắt đầu niệm chú.

“Cure Serious Wounds, Permanent Regeneration.”

Maki yểm liền hai phép. Một phép để hồi phục vết thương và một phép để gia tăng khả năng tái tạo. Chỉ bịt lại vết thương thì nó có thể hở lại lần nữa nên Maki gia tăng khả năng tái tạo để tăng tốc quá trình hồi phục. Những thần chú có tính toán và tao nhã, rất phù hợp với phong cách của Maki.

“…Được rồi. Xong rồi đó.”

“Cảm ơn, Maki.”

“Không, không có gì.”

Maki nở nụ cười xấu hổ.

(Vui làm sao khi được làm những việc này… Thật tuyệt vời nếu cả phần đời còn lại của mình cứ trôi qua như thế…)

Những cảm nhận cô chưa từng có trước đây khi còn ở Darkness Rainbow, đang tràn ngập khắp ngực Maki. Cô hạnh phúc khi được mưu cầu và được biết ơn bởi ai đó. Dù vẫn chưa quen và có đôi chút xấu hổ, cô dần dần muốn dành cuộc đời mình trong cuộc sống như thế. Maki cảm thấy cô có thể hiểu vì sao Yurika lại chiến đấu.

(Phải rồi, có lẽ mình nên hỏi cậu ấy…)

Maki đặt cây trượng sang một bên và cất nên lời.

“Satomi-kun, mình muốn đề nghị một điều.”

“Là gì cơ, Aika-san?”

Koutarou uống trà và lơ đãng nhìn sang Maki. Nhưng thấy vẻ mặt nghiêm túc của cô, cậu đặt chén của mình xuống và quay hẳn mặt sang chỗ cô.

“Có vẻ là một chuyện quan trọng à.”

“Phải. Là một điều cần thiết đối với chúng ta trong tương lai.”

“Một điều cần thiết?”

“Phải.”

Maki gật đầu và kéo ra một thứ gì đó từ chiếc túi cô hay đem theo bên mình.

“Mình muốn cậu đặt một lời nguyền lên người mình.”

Maki đưa thứ mà cô vừa rút ra cho Koutarou. Đó là một chiếc thắt lưng làm từ da dày, nhưng nó quá ngắn để thắt vào lưng. Nó giống với chiếc vòng cổ cho một con thú lớn hơn.

“Một lời nguyền!?”

Koutarou mở tròn mắt vì ngạc nhiên.

“Chờ đã!! Sao cậu lại cần một thứ như thế cơ chứ!?”

“Để khiến Darkness Rainbow tin rằng cậu thực sự đã bắt được mình.”

“A-a… cậu nói cũng phải.”

Khi Koutarou chiến đấu với sư phụ của Maki, cậu đã bảo Maya rằng mình đã bắt được Maki. Thế nên đối với Darkness Rainbow, Maki đáng ra là tù binh của Koutarou.

“Nhưng mình vẫn đang được tự do đi lại như thế này. Cứ như vậy, Darkness Rainbow sẽ bắt đầu nghi ngờ.”

“Hiểu rồi, tớ đã không tính đến hướng đó.”

Dù Maki gia nhập với Koutarou và những người khác chưa được bao lâu, sớm muộn Darkness Rainbow cũng phát hiện rằng Maki không hề bị tước đoạt sự tự do. Thường thì một tù nhân không được phép tự do đi lại như thế, Maki có thể bị đẩy vào tình thế khó xử, và khả năng cao sẽ bị cho là quân phản bội và bị loại bỏ.

“Thế nên mình muốn cậu tước sự tự do khỏi mình, Koutarou-kun. Tẩy não, lời nguyền hay khế ước, cậu làm gì cũng được.”

“C-hờ đã, thế thì quá bạo lực à!”

Koutarou hiểu điều Maki muốn. Cô muốn sự tự do của cô bị kiềm chế một cách rõ ràng hơn để Darkness Rainbow không nghi ngờ tới cô. Để thực hiện điều đó, cô đã chuẩn bị một chiếc vòng cổ. Đặt một lời nguyền vào đó sẽ khiến cô trông giống đang bị nằm dưới sự điều khiển.

“Một lời nguyền sẽ giết chết mình nếu mình bất tuân lệnh cậu hay khiến mình nghẹt thở, những thứ quá chừng như thế sẽ để lại ấn tượng thực sự rằng Satomi-kun đang chi phối mình.”

“K-hông, làm sao tớ có thể làm như thế được!!”

Koutarou kịch liệt từ chối. Thậm chí, cậu không thể tưởng tượng đến việc bản thân làm theo yêu cầu đó của Maki.

“Nếu không làm vậy thì sớm muộn chúng ta sẽ bị phát hiện ra.”

“Chẳng may cậu chết chỉ bởi mình lớ ngớ nói ra điều gì đó trong mơ, thì mình làm sao sống nổi chứ.”

Nguyền rủa, tẩy não, khế ước. Dù là thứ gì đi chăng nữa, Koutarou cũng không đồng tình với việc yểm những thứ đó một cách cẩu thả lên Maki. Dĩ nhiên, dù có lời nguyền hay gì đó, Koutarou sẽ không dùng tới chúng. Việc giết Maki cậu càng không nghĩ tới. Nhưng cậu không thể chịu đựng được việc chĩa một khẩu súng vào Maki kể cả khi cậu không có ý định bắn chăng nữa.

Cách thức như thế sẽ khiến cả Maki và Koutarou không được mấy vui vẻ và bản thân cậu không thể nào mà chấp nhận.

“Theia, Clan, Kiriha-san, nghĩ xem có cách nào khác mà không cần dùng lời nguyền thật hộ với.”

“Thế mới là chư hầu của em chứ. Được, em sẽ cố.”

“Không còn cách nào khác. Ta cũng sẽ giúp.”

“Hừm… những mahou shoujo thiếu hiểu biết về khoa học. Mình tin rằng có thể đánh lừa họ bằng một thiết bị kiểu như vòng tay và thêm một chức năng khiến chúng hiểu nhầm.”

Koutarou nhanh chóng tìm lời khuyên từ Theia và những người khác. Maki đơn giản chỉ ngồi yên và quan sát họ. Điều duy nhất cô làm lúc đợi chờ nhóm Koutarou đi tới kết luận là nhặt lại chiếc vòng cổ mà cô đã đặt xuống khi nãy.

“Aika-san…”

Thấy Maki nắm lấy chiếc vòng cổ, Shizuka mường tựa ra được cảm nhận của Maki. Do hai người sống chung một phòng, cô biết Maki thực sự nghĩ gì.

(Aika-san đang muốn có thứ gì đó để có thể dựa dẫm vào, phải không…)

Maki không còn có thể quay lại Darkness Rainbow; thế nên cô không còn nơi để quay trở về. Dù phòng 106 đã thay thế vị trí đó nhưng phải mất thêm thời gian trước khi cô thực sự có cảm giác như vậy. Gọi một nơi là nhà không phải là chuyện một sớm một chiều.

Thế nên Maki muốn Koutarou tước sự tự do khỏi cô. Cô muốn một sự kết nối rõ ràng hơn với cậu và Darkness Rainbow chỉ là cái cớ để khiến điều đó xảy tới, dù đó có thể là một kết nối đầy rủi ro như việc hướng nòng súng vào cô mọi lúc mọi nơi.

(Mình cần phải làm điều gì đó… nếu không, thấy tội Aika-san quá…)

Hiểu được những cảm xúc của Maki, Shizuka không thể cứ thể bỏ mặc cô. Thế nên cô bắt đầu nghĩ cách cứu lấy Maki.

Cuối cùng, phương án của Kiriha được lấy làm biện pháp đối phó với Darkness Rainbow. Họ sẽ dùng một thiết bị công nghệ để làm Maki trông giống như bị bắt làm tù binh.

Người làm ra nó sẽ là Clan và Ruth. Nó sẽ có hình dạng một chiếc vòng cổ và sẽ có thể làm trông có vẻ đang bóp nghẹt lấy Maki. Dĩ nhiên, chức năng của nó không phải là thực sự bóp cổ cô mà chỉ làm trông giống như thế. Đổi lại, nó mang những chức năng tương tự chiếc vòng tay của Theia và Ruth.

Koutarou và những người khác kết luận rằng việc dùng thiết bị công nghệ khiến Maki như bị bóp cổ sẽ đánh lạc hướng đánh giá của đám mahou shoujo về tình hình.

Vấn đề là nó sẽ rất nổi bật khi ở trường nhưng dùng ma thuật có thể giải quyết được vấn đề ấy. Không quá khó để khiến nó vô hình trong mắt các học sinh khác, và việc ngăn người thường nhìn ra, càng làm nó trông thật hơn đối với Darkness Rainbow.

Phần 5 Edit

Ngay khi tìm ra được giải pháp, Koutarou và những người khác dành thời gian còn lại cho việc riêng của mình. Có người thì bắt đầu chơi game, người thì làm bài tập về nhà và những chuyện tư khác. Về phần Koutarou thì cậu đang cầm một con dao trong nhà bếp. Nhưng nó lại là bếp của Blue Knight chứ không phải của phòng 106.

Lý do cậu đang cầm dao lúc này là vì Kiriha. Cô định nấu bữa tối như thường ngày, thế nên Koutarou đã bảo cô là cô không cần phải động tay cho đến khỏi hẳn và cậu đảm nhận thay công việc của cô. Đáp lại, cô yêu cầu món thịt gà quay mà cậu từng làm cho cô ăn trước đây. Nhưng trong căn hộ lửa không đủ lớn, chưa kể phòng 106 lại còn thiếu không gian. Do đó, Koutarou mới phải chuẩn bị bữa tối trên Blue Knight.

“Theia, sao rồi? Đã sắp xong chưa?”

“C-hỉ một lúc nữa thôi. Em chưa từng róc thịt gà bao giờ cả.”

“Thế để tôi làm nhé?”

“Em không muốn ngồi không. Để em làm.”

“Ý chí được đấy. Cô có thể làm được mà.”

“Ừ, để đó cho em.”

“Master, em đã chuẩn bị đám cây thảo xong rồi.”

“Ruth-san, hãy trộn nó với thứ mà bạn làm khi nãy ấy. Như thế là ta đã hoàn tất phần nước sốt.”

“Vâng, em hiểu rồi. Nhưng mà, đám cây thảo này có phần nặng mùi phết.”

“Ahahaha, khi xưa, nguyên liệu không thể được bảo quản tốt được như bây giờ nên cần phải dùng gia vị nặng mùi.”

“Ra là thế, bệ hạ Elfaria cũng muốn thử nó.”

“Ôi chết… Cô ta chắc chắn sẽ phàn nàn cho coi. Cô ấy kiểu gì cũng chất vấn tại sao mình không gọi cổ sớm hơn.”

“Fufufu, mẹ em đúng là có thể làm vậy thật.”

Theia và Ruth đang giúp Koutarou làm bữa tối. Do đây là món ăn kiểu Forthorthe và do cậu cũng không thực sự hiểu cách dùng căn bếp nên Koutarou cần sự giúp đỡ của họ. Ba người họ vui vẻ chuẩn bị bữa tối với nhau.

Tối nay có món gà quay như Kiriha đã yêu cầu. Bên cạnh đó còn có bánh mì và súp. Do nó là những món mà Koutarou đã học được cách làm trong chuyến du hành của mình nên chế biến rất đơn giản. Họ hiện đang chuẩn bị gà trong khi chờ món bánh mì được lên men. Mọi thứ được xử lý gọn ghẽ và sẽ sớm hoàn thành. Hoặc đáng ra là vậy.

“Au!?”

Những chiếc chân gà nảy lên và đập vào mặt Theia. Bất ngờ, Theia nao núng lùi lại.

“Sao thế!?”

“Điện hạ!!”

Nghe thấy tiếng kêu của Theia, Koutarou và Ruth chạy tới.

“Cô cắt vào tay à!? Hay vào chỗ nào rồi!?”

Koutarou lấy con dao ra khỏi tay của Theia và nhìn xem bàn tay cô có bị thương ở chỗ nào không. Ruth phủi đi bụi bẩn để giúp Koutarou xem xét dễ dàng hơn.

“E-m ổn, chỉ là dùng hơi quá lực nên chiếc chân bật vào mặt thôi! Chứ không đau ở đâu hết!”

Theia nhanh chóng giải thích tình hình cho cả hai người đang tỏ ra hoảng hốt nghe. Đồng thời, cô giơ các ngón tay của mình ra, chứng thực rằng cô không có bị thương.

“Hiểu rồi… đừng làm tôi hoảng thế chứ.”

“Xin lỗi. Em lỡ tay.”

“Dù sao thì may là cô vẫn ổn.”

“Vâng, xin lỗi vì đã gây rắc rối.”

Theia còn quan tâm tới sự hoảng hốt của hai người trước mặt mình hơn cả sai lầm của chính cô. May mắn thay, nụ cười đã trở lại trong biểu lộ của Koutarou và Ruth. Thấy thế, Theia cảm thấy nhẹ nhõm và nắm lại con dao một lần nữa.

“Được rồi, tiếp tục thêm chút nữa nào.”

Theia tiếp tục công việc của mình. Cách cầm dao của cô vẫn chưa vững nhưng quy trình xử lý cứ thế tiến triển một cách đều đặn.

“Hỏi lại thôi, nhưng cô chắc là không muốn tôi giúp chứ? Cô chỉ cần ngồi xuống và ra lệnh cho tôi là được mà.”

Koutarou đề nghị làm thay Theia một lần nữa, cậu nghĩ rằng chuẩn bị cả một con gà hãy còn quá sớm đối với người mới như Theia.

“Không, em sẽ không làm thế đâu.”

Tuy nhiên, Theia lắc đầu. Cô dừng công việc của mình lại và nhìn về phía Koutarou.

“Đúng là em có quyền ra lệnh mọi, mọi, mọi thứ em muốn.”

Koutarou đã tuyên thệ lòng trung thành đối với Theia nên cô có thể yêu cầu cậu mọi thứ.

“Vậy thì để vấn đề này-”

“Nhưng điều em muốn không phải là một con rối mang bộ dạng của anh. Em muốn nhìn và cảm nhận cùng những điều anh tự ý anh làm. Thế nên nếu anh nấu ăn, em cũng sẽ làm theo. Đây là con đường mà em và Ruth đã chọn.”

Theia mỉm cười hạnh phúc. Cô tràn đầy tự tin, như thể đang nói rằng đó là tất cả mọi thứ của con người cô vậy.

“…Đúng như người nói, điện hạ.”

Ruth đứng bên gật đầu với Theia. Cô có chung biểu cảm như Theia. Hai người họ đã chọn chung một con đường đời.

“Nếu anh muốn em ra lệnh cho anh lúc này thì…”

Nụ cười trên khuôn mặt Theia biến mất, ánh mắt cô nhìn thẳng vào mắt của Koutarou.

“Koutarou, anh hãy sống theo ý của anh. Hãy cười đùa, ghét bỏ, khóc lóc và yêu đương như anh mong muốn.”

Nói xong, Theia cười lần nữa.

“Đây là mệnh lệnh duy nhất như một lãnh chúa mà em có thể trao cho anh lúc này đây.”

“Theia…”

Nụ cười của cô đẹp đến nỗi Koutarou không thể đáp trả lại và chỉ có thể đờ đẫn nhìn cô.

“Cũng có thể là mệnh lệnh cuối cùng cũng nên. Fufufu…”

Theia tin rằng Koutarou sẽ trân trọng cùng những điều cô trân trọng. Thế nên cô không cần phải ra lệnh cho anh. Cô có thể sẽ trao cho anh thông tin và chỉ dẫn, nhưng sẽ không ra mệnh lệnh.

“Thế nên em sẽ làm nó. Em có thể không làm được như anh nhưng em muốn tự tay chính mình làm nó.”

Vẫn nắm lấy con dao, Theia tỏ ra đôi chút trẻ con. Nhờ thế mà Koutarou mới có thể trở lại bình thường và khẽ cười nhạt.

“Hiểu rồi, hiểu rồi, cô đúng là cứng đầu mà…”

“Fufu, điện hạ là người ích kỉ mà.”

Koutarou từ bỏ việc cố thuyết phục Theia, do cô đã nói đến như vậy, cậu muốn để cô làm theo ý thích của mình. Nếu không làm thế, có cảm giác như cậu đang từ chối cô, điều mà cậu chẳng hề muốn, dưới cả danh phận Koutarou lẫn người hiệp sĩ của Theia.

“Nhưng tôi cũng sẽ giúp. Cứ thế thì kiểu gì cô cũng cắt vào tay.”

“Không đúng à! Em sẽ cho anh thấy rằng mình an toàn cho đến phút cuối luôn! Đừng coi em là con ngốc.”

“Theia, tôi sẽ sống theo cách tôi thích và bảo vệ người tôi muốn.”

“A-u… thế thì chịu rồi… em sẽ để anh giúp vậy…”

Theia vô thức đỏ mặt và hơi ngước mắt lên nhìn Koutarou. Trái tim Theia bắt đầu đập rộn ràng và máu được bơm lên đầu của cô. Thường thì, đây chỉ là chuyện quá đỗi thường tình giữa chủ nhân và kẻ hầu cận, nhưng Theia như bị đánh bay đi khi nghe Koutarou nói rằng cậu sẽ bảo vệ cô.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 3

“Thần rất hân hạnh.”

“T-ốt, vậy bắt đầu nào.”

Và như thế, Koutarou và Theia bắt đầu công việc của mình. Thời gian trôi đi, Theia đã có thể điềm tĩnh lại. Tay cầm dao của cô vẫn còn run nhưng với Koutarou ở bên, không còn nguy hiểm nữa.

“Chờ đã Theia, cắt vào tay bây giờ.”

“Ọp, thế em phải làm sao?”

“Để tay như thế này nè.”

“Thế này á?”

“Không, thế này, như vậy này.”

“Em đang làm đấy thôi!”

“Không có à! Nhìn kĩ mà coi!”

“Nhìn kĩ lắm rồi! Có mà anh nhìn nhầm ấy!”

Khi bước vào mối quan hệ chủ nhân và đầy tớ, Theia và Koutarou đúng ra đã thừa nhận và tôn trọng lẫn nhau, định hình nên một mối quan hệ chủ-tớ mạnh mẽ. Nhưng không, không khí bao trùm lấy họ vẫn y như trước. Họ sẽ lớn tiếng chí chóe nhau, lườm nhau và thi thoảng dùng cả bạo lực. Mặc cho mối quan hệ giữa cả hai, họ vẫn chỉ là chàng trai và cô gái đương tuổi xuân. Trước khi biết được, hai người đã vượt qua sự khác biệt vị thế và hành tinh nơi mình sinh ra.

(Nhưng mình dám cá là điện hạ và master đều không hiểu sự tuyệt vời của điều như thế…)

Một mối quan hệ giữa một cậu con trai bình thường và cô gái người ngoài hành tinh và một mối quan hệ giữa người hiệp sĩ và nàng công chúa, tồn tại đồng thời mà không hề mâu thuẫn. Ruth chưa từng thấy ai khác có một mối quan hệ giống như vậy trước đây. Có thể gọi nó là phép màu trong các mối quan hệ, so với nó, quan hệ giữa Theia và Ruth quá đỗi thực tế làm sao.

“Đừng có mà tự cao tự đại chỉ bởi có người đang lo lắng cho cô chứ!”

“Được thôi! Em sẽ cho anh thấy ai là bậc thầy đầu bếp ở đây!”

Những cảm xúc thuần túy cứ thế đốp chát nhau trước mắt Ruth.

(Nếu có thể, mình muốn được chia sẻ một phần nhỏ của nó…)

Được tham gia sự bất đồng ấy là điều ước lớn nhất của Ruth hiện giờ. Ruth đã biết rằng những cuộc chiến giữa Koutarou và Theia chỉ càng chứng thực mối liên kết giữa cả hai.

Phần 6 Edit

Với con gà được đưa vào lò, Theia và Ruth dẫn nhau đi tắm do cần kha khá thời gian trước khi món ăn hoàn thành. Ngay khi hai người đi khỏi, sẽ đến công việc của Koutarou.

Bởi vậy, Koutarou đang đứng canh trước lò nướng, nhìn ló vào bên trong xem gà và thi thoảng điều chỉnh nhiệt độ.

“Ừm… Nhiệt độ mức này là ổn…”

Do có sự khác biệt so với khi nướng một món ăn bằng lửa ngoài trời, Koutarou mất chút thời gian để quen với việc điều chỉnh độ ẩm, nhưng con gà giờ đang được nấu theo đúng ý muốn của cậu. Giờ chỉ canh để không khiến nó bị nướng quá chín mà thôi.

“Hử?”

Cùng lúc đó, Koutarou cảm nhận có sự hiện diện của ai đó đằng sau lưng.

“Nhanh thế, đã xong rồi sao?”

Koutarou đoán chừng đó là Theia và Ruth, cậu quay lại nhìn về phía cổng ra vào căn bếp.

“Hử?”

Tuy nhiên, cậu không hề thấy Theia hay Ruth. Cánh cửa trượt chỉ hé mở ra nhưng không có ai ở đằng sau cả. Khi Koutarou tò mò không biết tại sao cửa lại tự mở, vài khuôn mặt xuất hiện bên mép cửa và ngó vào nhìn cậu. Đó là những khuôn mặt của các cô cậu bé.

“Là Thanh kị sĩ à?”

“Phải.”

“Nhưng, anh ấy không có xanh dương à?”

“Đồ ngốc, đâu phải lúc nào anh ta cũng mặc giáp chứ.”

“Tôi thấy khuôn mặt anh ấy giống hệt mà.”

“Vậy thì đúng là Thanh kị sĩ rồi. Nhưng sao anh ta lại nấu nướng?”

“Biết được chắc?”

Những đứa trẻ đang bàn tán về chủ đề nào đó trong khi nhìn về phía Koutarou. Tuy nhiên, do Koutarou không thể hiểu được ngôn ngữ chúng đang dùng nên cậu không biết là chủ đề gì.

(Đáng ra mình không nên bỏ chiếc vòng tay ở nhà…)

Chúng là đám trẻ đến từ Forthorthe, tới trái đất cùng với Elfaria. Do chúng đang dùng ngôn ngữ bản địa, Koutarou không thể hiểu được chúng đang nói điều gì nếu không có chức năng phiên dịch của chiếc vòng tay.

Tuy vậy, Koutarou đã bỏ lại chiếc vòng tay ở lại phòng 106 để tránh vướng tay, còn bộ giáp thì đang được cất ở trong khoang chứa phi cơ sau khi việc sửa chữa hoàn tất. Vì thế, Koutarou không có cách nào nói chuyện được với đám trẻ.

“Mấy đứa có chuyện gì với anh à?”

Thế nhưng Koutarou không thể cứ đứng thế mà nhìn không được. Cậu phải bắt chuyện để không làm những đứa trẻ bị hoảng hốt. Cùng lắm thì cậu phải dùng cử chỉ để truyền đạt với chúng.

“Woa, anh ấy đang nói gì kìa.”

“Anh ấy nói gì?”

“Không biết, anh ấy đứng đằng xa quá.”

“Đi nào. Trông anh ấy cũng đâu đáng sợ.”

“Anh ấy đang nấu nướng nữa cơ mà.”

“Ừ, đi ra coi.”

Dù vẫn chưa hiểu được chúng đang nói gì nhưng Koutarou biết được rằng đám trẻ dường như đã đi đến một nhất trí nào đó. Dựa vào việc bây giờ đám trẻ đã lại gần hơn, cậu đoán chừng là chúng đang bàn tán về nó.

“Gì thế? Mấy đứa ngửi thấy mùi thức ăn à?”

Cậu đoán rằng lũ trẻ chắc hẳn đã ngửi thấy mùi thịt gà trong lò nướng trong lúc đi khám phá khắp con thuyền.

“Ra đây là Thanh kị sĩ sao…”

“Phải. Papa và tớ đã thấy anh ta mà, chắc chắn luôn.”

“Anh ấy không đô con như mình tưởng.”

“Mọi người, chúng ta phải chào ảnh cẩn thận không thì sensei sẽ nổi giận đó.”

“Xin chào, Thanh kị sĩ.”

“Xin chào.”

Tuy nhiên, đám trẻ bao lấy cậu và bắt đầu nói về điều gì đó. Chúng không để ý tới con gà trong lò nướng. Điều đó khiến Koutarou lưỡng lự. Nếu không đến vì thức ăn thì cậu không chắc vì sao chúng lại tới đây.

“Mấy đứa tới đây để làm gì thế?”

Cậu chỉ có thể nghiêng đầu tỏ ra lúng túng.

“Anh ấy đang nói gì thế?”

“A, có thể là anh ấy không hiểu chúng ta đang nói gì?”

“Họ nói ngôn ngữ khác trong quá khứ, đúng không nhỉ?”

“Có ai biết nói tiếng Forthorthe xưa không?”

“Mình biết một chút! Mình học nó cùng với chị!”

“Ngon, vậy thử hỏi anh ấy coi!”

“Được rồi. Vậy thì… ‘Rất vui được gặp anh, em là Myuraua’.”

May thay, trong đám trẻ có một cô bé có thể nói loại ngôn ngữ mà Koutarou có thể hiểu được. Cô bé đang nói bằng tiếng Forthorthe xưa, tiếng phổ thông 2000 năm trước. Sau khi ở trong quá khứ suốt mấy tháng liền, Koutarou đã thông thuộc ngôn ngữ khi đó ở mức chấp nhận được. Sau khi đã tìm ra được cách để giao tiếp, Koutarou đáp lại bằng tiếng Forthorthe xưa.

“Xin chào Myuraua.”

“Anh ấy hiểu! Anh ấy nói xin chào đó!”

“Thử hỏi thêm về anh ấy coi!”

“Hỏi coi anh ấy có đúng là Thanh kị sĩ hay không!”

“Được rồi. Mình thử nhé. ‘Anh có phải là Thanh kị sĩ?’”

“Hừm… anh là Thanh kị sĩ nhưng là Thanh kị sĩ của công chúa Theiamillis.”

Koutarou thành thật trả lời câu hỏi.

“Hơi khó hiểu nhưng dường như là anh ấy đúng là Thanh kị sĩ thật.”

Nhưng không may, cô bé không thạo tiếng và lời của Koutarou đã không thể truyền tải hết.

“Đúng là người thật à!”

“Đã bảo rồi mà!”

“Xin lỗi!”

“Mình muốn chụp ảnh Thanh kị sĩ! Rồi đem khoe với tất cả mọi người!”

“Mình cũng muốn! Myu, hỏi anh ấy coi!”

“Chờ đã… ‘Anh, bọn em, tấm chân dung!’”

“Chân dung?”

Koutarou lúng túng bởi những câu nói ngắt chừng. Nhưng ngay khi nhìn thấy một thiết bị nhỏ mà đám con trai chĩa về phía mình, cậu nhận ra dụng ý của nó.

(Hiểu rồi. Không có từ ‘chụp ảnh’ khi đó mà.)

Cậu bé đang cầm một chiếc máy ảnh. Một chiếc máy ảnh đời mới của Forthorthe, nhưng hình dáng và kích cỡ lại tương tự máy ảnh ở trái đất. Cậu cũng từng thấy Theia và Clan dùng chúng nên cậu nhanh chóng nhận ra nó là máy ảnh.

“Anh cũng không để tâm đâu…”

Koutarou đoán là đám trẻ chỉ muốn chụp ảnh một người ngoài hành tinh đã trở thành chư hầu của Theia. Cậu không hề nghĩ rằng đám trẻ, và cả nhóm người lớn nữa, đã hoàn toàn tin rằng cậu chính là Thanh kị sĩ.

“Cảm ơn!”

“Được rồi! Chúng ta sẽ chụp với Thanh kị sĩ!”

“Cho mình một tấm sau nhé!”

“Chắc chắn rồi!”

“Xếp hàng!”

“‘Thanh kị sĩ! Tới đây!’”

“N-ày.”

Cô bé vừa nói với Koutarou vừa nắm lấy tay kéo cậu về phía khu vực trống của căn bếp. Đám trẻ tính ra đó để chụp ảnh. Tuy nhiên...

Trên đường đi ra đó, cô bé va vào giá bếp. Koutarou và hai người kia trước đó đã mở chiếc giá ra để dễ dàng lấy đồ nấu ăn hơn. Bên trong đó có rất nhiều dụng cụ làm bếp và sự va chạm của cô bé đã khiến một vài dụng cụ rung lắc và bắt đầu rơi xuống đầu cô. Do trong đám dụng cụ ấy có cả những vật nhọn và nặng, sẽ là tai họa nếu để mặc như thế.

“Cẩn thận!!”

Koutarou là người đầu tiên nhận ra chúng và bắt đầu sử dụng linh lực. Nhờ có Sanae bám vào cậu mỗi ngày, linh lực đã cường hóa cơ thể cậu trong chốc lát.

(Có năm thứ đồ đang rơi!!)

Có một con dao bếp, một cái nồi, một cái chảo rán, một chiếc đĩa lớn và một chiếc bình rượu.

Koutarou bắt đầu phản ứng bằng cách đưa tay ra với con dao. Do lưỡi dao cắm đầu xuống và đang lao thẳng xuống cô bé, nó là thứ nguy hiểm nhất.

Koutarou nắm lấy cái cán của nó bằng bàn tay phải và thụi nắm đấm tay trái vào chiếc nồi.

Cú đẩm thổi bay chiếc nồi về hướng xa đám trẻ. Do đó là một chiếc nồi lớn, chấn động và cơn đau khá là đáng cân nhắc. Nếu Koutarou không tập trung linh lực vào nắm đấm, cậu chắc chắn đã la lên vì đau đớn.

(Tiếp theo là-!!)

Koutarou sau đó dùng cán cao dao dập vào chiếc chảo.

Lực đủ mạnh khiến chiếc chảo bị lõm và bay thẳng lên nóc trần.

(Và cuối cùng là-!!)

Còn lại là chiếc đĩa lớn và chai rượu. Do bây giờ cả hai đều đang lao xuống đầu cô bé. Koutarou không còn thời gian để giải quyết từng chiếc một. Thay vào đó, cậu xoay người và tung ra một cú đá.

Chân của Koutarou lướt qua đầu cô bé với khoảng cách chỉ vài xăng ti. Nhờ cậu ra chân tới những món đồ nhà bếp, hướng của chúng thay đổi suýt soát vừa kịp lúc và rơi xuống sàn nhà mà vẫn chưa chạm vào cô bé.

Chiếc đĩa và chai rượu vỡ tan khi rơi xuống đất. Phần rượu nấu ăn còn lại trong chiếc chai tràn ra khắp sàn.

“Đã xong hết chưa!?”

Sau khi thu lại cú đá, Koutarou kiểm tra xem cô bé kia có bị thương hay không. Cô bé mở to mắt ngạc nhiên, nhưng nhỏ không bị dính vết thương nào.

“…Phù… em có vẻ là không bị thương…”

Sau khi đã xác nhận rằng cô bé đã ổn, Koutarou chùng vai xuống nhẹ nhõm. Cậu sau đó cất con dao trong tay lên giá bếp và dựng nó lại cho vững để chắc chắn nó không rơi lại lần nữa kể cả khi có người va mạnh vào chiếc giá.

Trong lúc Koutarou đóng giá bếp lại, tiếng ồn ào quay lại với đám trẻ sau khi cả bọn hoàn hồn lại.

“Thấy chứ…?”

“Có… nhưng chẳng nhìn rõ…”

“Nhưng. Dù không thấy rõ… nhưng không nghi ngờ gì nữa…”

“Phải. Anh ấy thực sự là Thanh kị sĩ…”

“Giống như bộ phim hoạt hình hôm qua mình xem.”

“Này, có quay lại cảnh đó không?”

“Có lẽ, tớ đã để chế độ quay ngay từ đầu cơ mà.”

“Gửi cho tớ một bản copy nha.”

“Được rồi. Cho những người khác xem nữa. Chắc hẳn là họ sẽ ngạc nhiên lắm.”

Tận mắt quan sát sức mạnh của Koutarou, chúng phấn khích trước thực lực của cậu hơn là sự nguy hiểm vừa mới qua của cô bé. Dù đã được bảo rằng Koutarou là Thanh kị sĩ thật, nhưng đến lúc này, chúng mới hoàn toàn tin là thật.

“Ư-m, Thanh kị sĩ, cảm ơn đã cứu em…”

“Auauau, rối hết lên cả rồi, dùng nhiều lực quá!”

Tuy nhiên, con người huyền thoại khiến những đứa trẻ trầm trồ và thán phục, lại đang bận tâm vào cơn đau sau cú đấm vào chiếc nồi nên đã không để ý tới những ánh nhìn của bọn nhỏ.

Phần 7 Edit

Khi món ăn của Koutarou được mang vào phòng 106, các cô gái trở nên ồn ào. Thức ăn được trình lên trước mặt họ trông ngon lành hơn họ tưởng.

“K-K-Koutarou! Anh thực sự đã làm món này sao!? Anh không có để Ruth làm thay đấy chứ!?”

“Ừ, anh làm đó.”

“Anh nói dối! Chắc chắn nói dối à!”

“Tin tưởng vào thằng này tí đi! Dù gì thì bình tĩnh lại coi, Sanae. Em đang khiến Sanae-san gặp phiền phức kìa.”

“Quay lại đi mà, Sanae-chan.”

*{đùa nhau, thấy cặp đôi san-chan này vui dễ sợ}

“A, xin lỗi.”

Người ngạc nhiên nhất là Sanae, cô sửng sốt đến mức nhảy thoát ra khỏi cơ thể. Tuy nhiên, phản ứng của cô không hề cường điệu. Ngoài Kiriha, Clan và hai người nấu cùng cậu trong bếp là Ruth và Theia, những người khác đều trầm trồ khi quây lại chiếc bàn.

Thực đơn tối nay bao gồm gà nướng, bánh mì và súp. Chỉ là những món đơn giản nhưng mùi từ món gà và nước chấm đã kích thích vị giác của họ. Bánh mì căng phồng và bóng láng, nước súp hầm từ xương gà thấp thoáng mùi.

Cân nhắc tới những món ăn được bày biện trên đĩa. Quá khác biệt khi đem so với một Koutarou thường ngày thô tục, dĩ nhiên sẽ khiến người khác ngạc nhiên rồi.

“Fufu, Koutarou cũng muốn giữ bí mật phần này của cậu ấy…”

Kiriha thì mừng ra mặt.

“Kii, có vẻ như những phần chúng ta giữ cho riêng mình đang dần dần giảm đi đấy.”

Nhưng Clan thì hơi bĩu môi lên.

Kiriha và Clan đều đã biết tài năng ẩn về nấu nướng và dọn dẹp của Koutarou. Bởi vì họ đều đã thấy cậu thể hiện kĩ năng đó khi còn ở trong quá khứ. Do đã ở bên cậu suốt một khoảng thời gian dài, Clan có một căm giác vô cùng mãnh liệt rằng chỉ mình cô mới hiểu được con người thực sự của Koutarou. Thế nên cô tỏ ra bực bội mỗi khi những điểm khác biệt ấy của Koutarou được bộc lộ dần ra.

“…S-Sakuraba-senpai, Satomi-san có thể nấu kìa…”

Yurika đang khóc.

Cô nhận thức rõ về mình thấp kém như thế nào trong khoản nữ tính. Tuy nhiên, đó chỉ là trong đám con gái, cô chưa từng nghĩ là mình còn thua một tên con trai, đặc biệt lại là một người thô ráp như Koutarou. Nhưng, giờ đây, sự tự tin ấy đã tan tành mây khói. Cô không nghĩ bản thân mình có thể làm ra được một món gì ngon hơn những món ăn đang bày trước mặt cô.

“…L-àm sao em có thể trở nên hữu dụng với Satomi-san được đây…?”

Do Yurika đã từng nghĩ rằng cô sẽ giúp được Koutarou thông qua việc nấu nướng, thế nên cô chỉ biết khóc trước quang cảnh trước mặt.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 4

“Nijino-san…”

Dù đồng cảm với Yurika, Harumi vẫn có thể chấp nhận được việc Koutarou biết nấu ăn.

“Nhưng… nếu bình tĩnh nghĩ lại thì cũng chẳng lạ nếu bạn ấy biết nấu nướng,”

“…Tại sao lại vậy chứ?”

“Cậu ấy tận tình đan len, cũng như trân trọng những dụng cụ bóng chày và săn côn trùng. Nếu một người như thế nấu ăn, mình nghĩ cũng chẳng lạ nếu bạn ấy nấu ăn ngon.”

Harumi thực ra còn nghĩ tới một lý do khác nữa khiến Koutarou có khả năng nấu nướng đến vậy.

(Satomi-kun lớn lên từ một gia đình không có mẹ… Bạn ấy hẳn đã có nền tảng việc nội trợ trước cả khi đến Forthorthe…)

Tuy nhiên, lý do đó chẳng hay ho gì để nói ra. Thế nên Harumi giả như mình không để ý tới nó và không nói thêm nữa.

“Harumi, Harumi. Nghĩa là một người nửa vời trong mọi chuyện như Yurika sẽ chẳng bao giờ sánh được như Koutarou?”

“Ừm… chuyện đó…”

“Sakuraba-senpai, chị không thể phủ nhận luôn được sao~!”

Harumi thấy rằng bản thân cô không thể phủ nhận nổi những lời tàn nhẫn của Sanae và Yurika bắt đầu òa khóc.

Phần 8 Edit

Yurika thút thít đau khổ, nhưng cũng chỉ đến khi bữa tối bắt đầu. Ngay khi giờ ăn đã điểm, nước mắt cô ngừng tuôn và cùng với Sanae, cô bắt đầu nhét đầy mồm. Hai người nhìn như bị bỏ đói suốt mấy ngày trời vậy.

“Coi nào, cả hai người. Nếu cứ ăn như thế, sẽ đau bụng đấy.”

Shizuka dừng ăn phần của mình và lo lắng nhìn cả hai.

“A, nhoằm nhoằm, nhoằm”

“Mừm, nhoằm nhoằm.”

Yurika và Sanae đồng thời đáp lại nhưng do mồm chất đầy thức ăn, nghe chẳng hiểu hai người đang nói gì nữa. Nhưng do chẳng có dấu hiệu ăn chậm lại từ bộ đôi, câu trả lời có thể là họ ổn hay tương tự như thế.

“Gừ… tí nữa đau bụng thì đừng có mà khóc…”

Shizuka cười nhạt trước khi xé chiếc bánh mì của mình và đưa một mảnh vào mồm. Maki ngồi bên thấy thế thì cân nhắc nhìn cô.

“Kasagi-san, cậu không thích món ăn của Satomi-kun sao?”

“Không phải thế.”

Shizuka lắc đầu. Mọi món đều rất ngon và Shizuka đặc biệt thích ăn phần ruột mềm của bánh mì.

“Nhưng… dường như cậu chẳng ăn là mấy.”

Maki đã nhận ra là Shizuka vẫn chưa ăn được là mấy. Thế nên cô cho rằng món ăn không hợp vị với người bạn của mình.

“Hoảm?”

“Moằm?”

Nghe thấy thế, Sanae và Yurika dừng ăn và quay sang nhìn Shizuka. Hai người họ như đang muốn đề nghị ăn hộ thay phần của cô luôn vậy. Nhận ra đây là cơ hội tốt, Shizuka bắt đầu lên tiếng giải thích.

“Thật ra thì mình có tăng cân gần đây nên mình đang nghĩ tới việc ăn kiêng.”

Shizuka đã lo lắng suốt về cân nặng của mình. Khi di chuyển trên sàn nhà, nó thi thoảng lại kêu cọt kẹt. Trước đây chưa từng có tình trạng như thế nên cô nghĩ rằng mình đã tăng cân và quyết định sẽ ăn kiêng.

“Ăn kiêng?”

Đó là một từ xa lạ đối với Maki, người chẳng mấy khi quan tâm tới sức khỏe và sắc đẹp trước đây. Đối với một người lớn lên trong những khu ổ chuột như Maki, béo lên chẳng có hại gì cả. To béo là biểu tượng của giàu sang. Maki có một thân hình mảnh dẻ là do phải trườn mặt ra chiến trường, nhưng nghĩ rằng việc giảm cân là cần thiết thì chưa bao giờ tồn tại trong suy nghĩ của cô.

“Quan trọng lắm đấy, Aika-san. Cậu phải mặc đồ bơi trong mùa sắp tới đấy, không phải sao?”

“Điều đó… có lẽ đúng là vậy.”

“Nếu khi đó, thịt cậu lại nhão ra, người cậu thích sẽ chẳng còn hứng thú với cậu nữa đâu.”

“…Đồ bơi… Nhão ra… Người mình thích…”

Phần nữ tính ngủ say trong bộ não của Maki bừng tỉnh và bắt đầu hoạt động.

(Chuyện đó… không dễ thương chút nào…)

Maki nhìn xuống cơ thể của mình và đi tới kết luận. Như Shizuka đã nói, cô không có đủ can đảm để mặc đồ bơi với miếng mỡ lòi ra trước mặt chàng trai mà cô thích. Do đó, lần đầu tiên trong đời, cô đi tới một khả năng rằng món gà quay trước mắt đây chính là một địch thủ tiềm tàng của cô. Đối mặt với sự cám dỗ của quỷ dữ, Maki rùng mình run sợ.

“Kasagi-san. Mình cũng sẽ ăn kiêng.”

“Mình cũng nghĩ nên thế. Nó cũng tốt cho sức khỏe của cậu mà.”

Kiếm thêm được một đồng minh, Shizuka bắt đầu phác thảo lên kế hoạch giảm cân.

“…Kasagi-san, bạn bảo là tăng cân nhưng thực ra là tăng lên bao nhiêu cơ?”

Harumi dừng ăn và nhìn về phía Shizuka. Đối với cô thì Shizuka chẳng cần phải ăn kiêng. Shizuka có một nước da khỏe mạnh và dáng người cân đối. Và sự thật thì thân hình hiện giờ của Shizuka là hình mẫu lý tưởng của Harumi.

“Em vẫn chưa biết rõ. Cái cân hiện giờ đang hỏng, khi em đứng lên thì nó báo lên tới 200 kí lô đấy… Thế nên em phải ra ngoài mua cái mới vào ngày mai nè.”

“Fufufu, nhớ nói cho mình biết khi đã cân xong nhé.”

Do ốm yếu và còm nhom, Harumi luôn muốn được như Shizuka. Thế nên cô có hứng thú về cân nặng của cô bạn. Nhưng ở chiều ngược lại, Shizuka lại muốn trở nên giống Harumi.

“Ăn kiêng à…”

Nghe thấy cuộc thảo luận, Theia chạm vào cơ thể của mình trong khi chìm vào suy nghĩ. Theia cũng là một cô gái, nên cô cũng quan tâm tới dáng người của mình. Do thân người cô tròn trịa như trẻ con, cô bắt đầu nghĩ rằng mình cũng nên tham gia ăn kiêng.

“Theia, cô thì đừng có mà tham gia.”

Tuy nhiên, Koutarou đã chặn họng trước.

“Tại sao chứ?”

“Thay vì lo lắng về cân nặng, cô nên để tâm về chiều cao đi. Ăn nhiều và lớn lên coi. Nếu giảm cân, cô chẳng cao thêm được đâu.”

“Cái…”

Theia không thể bật lại nổi trước ý kiến hà khắc của Koutarou.

“Hãy còn quá sớm để cô giảm cân. Ít nhất cô nên chờ cho đến khi cao bằng Ruth-san cái đã.”

“Gừ, sao em lại phải ngồi đây nghe anh thuyết giáo này nọ chứ!? Anh biết vì ai mà em tính tới chuyện giảm cân không hả!?”

Theia nghĩ rằng kẻ bề tôi của cô sẽ hạnh phúc hơn nếu được phục vụ một cô công chúa dễ thương hơn. Nhưng không, chư hầu của cô lại nói rằng còn quá sớm để cô trở nên dễ thương hơn.

“Biết chứ, vì người dân, không đúng sao? Chỉ là ý kiến cá nhân thôi nhưng người dân sẽ cảm thấy an tâm hơn khi thấy một công chúa cao lớn thay vì mỏng cơm đấy.”

“Ư… a-nh nói phải…”

Nhưng khi người dân của cô bị đem ra, cô không thể cãi lý được với cậu. Theia theo bản năng chùn bước. Tuy nhiên, những giọt nước mắt lớn định hình nơi khóe mắt cô.

“…M-ột ngày nào đó… ngày nào đó, ta sẽ cho tên ngốc này nuốt lại lời của ảnh…”

“Em đồng cảm với người, điện hạ.”

“Ta sẽ có một thân hình quyến rũ một ngày nào đó. Cho đến khi đấy, Ruth, em hãy làm gì đi.”

“Em sẽ cố.”

Ruth chấp nhận một cách cay đắng.

Nhưng sự thật để mà nói, Ruth không có tự tin. Khá rõ ràng rằng khi nói về ‘thân hình quyến rũ’ thì Ruth chẳng thể nào đọ nổi Kiriha. Nhưng kể cả vậy, Ruth vẫn rất lạc quan.

(Mình không nghĩ rằng quan điểm của Master bị lay động chỉ vì dáng người của một ai đó…)

Tình hình thực sự cũng không tệ đến mức như Theia nghĩ. Nhưng việc coi trọng vấn đề một cách nghiêm túc là điểm dễ thương của Theia. Hiểu được điều đó, Ruth không nói thêm điều gì mà chỉ lẳng lặng quan sát Theia đang nổi nóng.

Phần 9 Edit

Ngay khi bữa tối kết thúc, kế hoạch ăn kiêng của Shizuka cũng trở nên rõ ràng hơn và mọi cô gái trong phòng 106 quyết định sẽ tham gia nó. Do đều là những cô gái, họ muốn giữ dáng của mình. Chế độ ăn kiêng bao gồm cả luyện tập lẫn kiêng ăn.

Dĩ nhiên, có sự khác nhau trong thể trạng từng người, một số không thể kiêng ăn như một người ốm yếu như Harumi hay thấp lùn như Theia. Tuy nhiên, cả hai sẽ tham gia việc tập thể dục. Bởi vì nó cũng có lợi cho sức khỏe của họ.

“Làm con gái phức tạp quá nhỉ…”

Là con trai, Koutarou không hiểu nổi sự tế nhị của tâm hồn các cô gái. Cậu chỉ nghĩ rằng nó thật rắc rối khi quan sát từ bên ngoài.

“Sao cậu nói như thể chuyện này không có liên quan tới cậu vậy? Cậu cũng phải tham gia nữa, Satomi-kun.”

“Ể!? Mình nữa á!?”

“Chẳng phải quá rõ ràng rồi sao? Nếu tất cả không tham gia thì chuyện này còn ý nghĩa gì nữa.”

Kể từ ngày bắt đầu luyện tập với Ruth, cân nặng của Koutarou vẫn giữ nguyên. Cậu không cần phải giảm cân nhưng Shizuka vẫn ép buộc cậu tham gia bằng mọi giá.

(Gì cũng được. Mọi người hướng tới cùng mục tiêu cũng vui mà…)

Tuy nhiên, Koutarou không hề phản đối. Bị bỏ rơi lại một mình cũng buồn chán, nên cùng chung vui với những người khác sẽ là một lựa chọn đúng đắn.

Đúng lúc đó, một tiếng the thé của đàn ông vang tới tai cậu.

‘Cậu có nghe thấy ta không, Thanh kị sĩ?’

Đồng thời, con ấn mu bàn tay cậu bắt đầu tỏa sáng mờ nhạt.

Do giọng nam trong căn phòng 106 vô cùng hiếm, Koutarou ban đầu tỏ ra bất ngờ nhưng ngay khi nhìn ra con ấn, cậu nhanh chóng hiểu ra điều gì đang xảy ra.

‘Alunaya-dono, ông thức rồi à.’

Người gọi cậu là con rồng mà cậu đã triệu hồi mấy hôm trước, Hỏa long đế Alunaya. Khi đó, Alunaya đã dùng hết sức lực của mình và tạm thời rơi vào trạng thái ngủ đông. Hôm nay, Alunaya đã hồi phục để để nói chuyện với Koutarou.

‘Có vẻ ta đã khiến cậu lo lắng rồi. Tha lỗi cho ta.’

‘Đừng có lo nghĩ quá. Ông đã cứu mạng chúng tôi cơ mà.’

Koutarou có thể nói chuyện với Alunaya thông qua suy nghĩ nhờ con ấn ở mu bàn tay của cậu. Thế nên chẳng còn ai khác có thể nghe được cuộc trò chuyện giữa họ. Kể cả vật chủ của Alunaya, Shizuka, cũng vậy.

‘Nhưng thực sự ông có ổn không?’

‘À, về chuyện này, ta có chuyện muốn nói với cậu.’

‘Là chuyện gì cơ?’

Koutarou tỏ ra có chút bất an. Cậu bắt đầu có suy nghĩ rằng Alunaya bắt liên lạc với cậu bởi vì ông gặp rắc rối lớn.

‘Không phải lo lắng đâu. Bản thân ta thì chẳng làm sao cả. Mary… không phải nhỉ. Cô gái mà ta đang trú ngụ… Shizuka thì phải. Cô ấy cũng không gặp nguy hiểm. Mọi thứ sẽ trở lại bình thường sớm thôi.’

‘Hiểu rồi…’

Koutarou tỏ ra nhẹ nhõm.

Cậu đã lo lắng cho Alunaya vì ông đã dùng hết mọi ma lực của mình và Shizuka, người trở thành vật chứa cho Alunaya. Nhưng may mắn là không có chuyện gì đáng quan ngại.

‘Nhưng có một vấn đề nhỏ.’

‘Vấn đề nhỏ…?’

‘Về việc quản lý cân nặng mà Shizuka đang tính làm ấy… Con bé gọi là giảm cân thì phải… Nó chắc chắn sẽ thất bại thôi.’

“Eeeeeeeeeeeee!?”

Sửng sốt trước những lời không ngờ tới của Alunaya, Koutarou vô thức hét lên vì ngạc nhiên. Và thế là, toàn bộ con mắt trong căn phòng tập trung về phía cậu. Họ không hiểu đã có chuyện gì sai.

“Chuyện gì vậy, Satomi-kun?”

Shizuka, người chủ trì cuộc thảo luận về ăn kiêng, thay mặt các cô gái hỏi Koutarou.

“K-hông, không có gì. Xin lỗi đã làm gián đoạn cuộc nói chuyện.”

“Thật sao? Vậy thì tốt. Dù thế nào…”

Koutarou không đưa ra được lời giải thích xác đáng nhưng các cô gái đang hứng thú với vụ ăn kiêng nên nhanh chóng lơ cậu đi.

“…Phù”

Thấy các cô gái đã không màng tới cậu nữa, Koutarou thở dài nhẹ nhõm và bắt đầu tiếp chuyện với Alunaya lần nữa.

‘Xin lỗi vì đã khiến cậu giật mình.’

‘Không sao, chỉ là hơi bất ngờ… Thế nghĩa là vụ ăn kiêng của bạn chủ nhà-san sẽ thất bại sao?’

‘Phải. Lý do khiến Shizuka tăng cân là do ta.’

Theo lời đề nghị của Koutarou, Alunaya bắt đầu giải thích tình hình.

Alunaya quá hùng mạnh đến mức ảnh hưởng tới môi trường xung quanh kể cả không làm gì hết. Do nó chẳng hay ho gì nên ông thường dùng ma thuật của mình để tiết chế đi tác động. Nhờ nó mà không có một ai nhận ra rằng Alunaya đã ở bên trong Shizuka suốt bằng nấy thời gian. Tuy nhiên, do đã dùng phần lớn sức mạnh trong cuộc chiến lần trước, Alunaya không còn có thể tiết chế hoàn toàn ảnh hưởng lên môi trường xung quanh.

‘…chuyện là như thế đó.’

‘Vậy bạn chủ nhà-san không hề tăng cân mà do không gian xung quanh trở nên dị thường sao?’

‘Chính xác là thế. Bởi ta không thể sửa chữa lại không gian bóp méo bao quanh Shizuka nên làm con bé trông có vẻ tăng cân.’

‘Vậy, giảm cân thông qua ăn kiêng là…’

‘Bất khả thi. Không có cách nào giảm cân cho con bé được, trừ khi đợi ta hồi phục lại sức mạnh mà thôi.’

Shizuka không hề béo lên, nhưng không gian xung quanh cô bị biến dạng nên gây ra hiện tượng tăng cân ở cô. Hạ thấp khối lượng thể chất không có ảnh hưởng tới sự biến dạng. Thế nên Alunaya mới nói rằng vụ ăn kiêng vô tác dụng.

‘Chúng ta mà cứ để như thế, Shizuka rồi cũng nhận ra sự bất thường trong cơ thể của cậu ấy thôi. Có thể là lần tới khi cô bé bước lên bàn cân. Tính sao bây giờ, Thanh kị sĩ?’

‘K-hông hay à! Phải làm gì đó thôi!’

Bằng cách triệu hồi Alunaya, Koutarou đã, nghiêm khắc mà nói, đã kéo Shizuka vô tội vào cuộc chiến. Cậu cảm thấy mình có trách nhiệm đảm bảo cho Shizuka một cuộc sống bình thường.

Thế nên cậu chưa nói gì với cô về Alunaya. Chẳng ai hạnh phúc nổi khi biết được có một sinh vật khác đang trú ngụ trong cơ thể mình. Thế nên Koutarou cần giữ Alunaya trong bí mật, để bảo vệ lấy cuộc sống đời thường cho Shizuka.

Phần 10 Edit

Vấn đề đầu tiên của Koutarou là ngăn Shizuka lên bàn cân. Tuy nhiên, chuyện đó đã được giải quyết nhờ sự trợ giúp của Clan, bằng cách dùng phi thuyền của cô đưa ra những số đo chính xác hơn. Nhờ đó mà Shizuka đã dẹp đi ý định mua chiếc cân mới. Thay vào đó, cô được trao cho những dữ liệu giả về cân nặng của mình, thay vì kết quả cân nặng gốc được ước lượng của cô. Shizuka hiện đang dùng thông số ấy để làm nền tảng cho kế hoạch ăn kiêng của mình. Vụ việc tạm thời lắng xuống.

“Xin lỗi vì đã luôn mang rắc rối cho cô.”

“Chính xác là vậy đấy. Cậu chỉ nhớ đến ta khi cậu dính vào rắc rối thôi à?”

Vấn đề còn lại là sự hờn dỗi của Clan nằm ở đường dây bên kia thiết bị giao tiếp. Clan không thích việc gần đây bị đối xử như ‘một cô nàng tiện lợi’. Cô phồng má và ném ánh nhìn phẫn nộ tới Koutarou.

“Dù nói thế nhưng tôi đâu dám đề nghị công chúa Clariossa đi bắt bọ với tôi được chứ. Cô đâu phải Yurika đâu, cô biết mà?”

Clan là một công chúa của một đế chế ngân hà, và Koutarou ý thức được điều đó.

“Cậu nhầm to. Ta không có ý định đối xử cậu như một huyền thoại đâu đấy, hiểu không hả?”

“Thế cô sẽ đi nếu tôi mời cô chứ?”

“Dĩ nhiên. Ta là bạn đồng hành của cậu, Clan. Ta không còn là công chúa Clariossa khi ở bên cậu nữa.”

“Cô biết không, cô đúng là một cô gái tuyệt vời!”

Gần đây, Kenji không hay tới chỗ Koutarou nên những ai có ý định tới bên Koutarou đều mang ý nghĩa lớn lao đối với cậu. Và nếu đó là một cô gái thì cô ấy sẽ là một nữ thần. Mắt Koutarou bừng sáng khi nhìn về Clan với ánh nhìn ngưỡng mộ.

“Ta sẽ vui hơn nếu cậu nhận ra điều đó sớm hơn đấy. Gừ…”

“Xin lỗi, xin lỗi… Dù thế này, cố để ngày cuối tuần giữa tháng 7 và tháng 8 rảnh vào nhé. Chúng ta sẽ đi khắp hè luôn.”

“Hiểu rồi. Ta sẽ bắt đầu suy nghĩ về những chiếc bẫy bắt bọ.”

Nụ cười trở lại trên khuôn mặt Clan.

(Nghĩ lại thì cũng đã lâu lắm rồi chúng ta mới lại được như thế này…)

Clan nhớ lại khoảng thời gian du hành bên Koutarou và tâm trạng của cô tốt lên hẳn. Clan yêu cuộc sống hiện giờ khi được bao quanh bởi những người bạn, nhưng cô không thể chống lại được cám dỗ của việc chỉ mình cô và Koutarou đi lên núi. Đây là sự thay đổi đáng kể đối với một cô gái quen với việc nhốt mình trong phòng thí nghiệm như Clan.

“Cảm ơn. Nhưng sau cùng, tôi chỉ toàn gây rắc rối cho cô.”

“Cậu không thể gọi vấn đề này là rắc rối được. Hơn nữa, nếu chúng ta cho đám nhóc trên Blue Knight thấy côn trùng trên hành tinh này, chắc chúng sẽ thích lắm.”

“Clan… cô…”

Đám trẻ sẽ thích nó. Những lời nói mà Clan buột miệng nói ra đó lay động trái tim Koutarou. Dù khó khăn nhưng vẫn nhớ về người dân của mình, trước đây Clan chưa từng như thế. Đã đạt được thần thái xứng đáng của một công chúa, giờ đây trong mắt Koutarou, Clan trông như một hoàng thân ưu tú như Theia.

“Chuyện gì thế, sao cậu làm cái bộ mặt quái dị vậy?”

“Không có gì. Chỉ là điện hạ quá đỗi tuyệt vời so với thường ngày đến mức khiến tôi chỉ muốn ngưỡng mộ.”

“Đ-ồ ngốc này!”

Clan cắt ngang lời, do cô nghĩ rằng Koutarou đang trêu chọc cô.

“…Tôi đang nói thật lòng mà…”

Sự thật thì chính Koutarou đang cảm thấy rắc rối. Koutarou hiện là bề tôi của Theia nhưng cậu vẫn muốn trở thành nguồn trợ lực cho Clan. Một tôi tớ không thờ hai chủ, vấn đề của Koutarou nằm ở chỗ đấy.

“Dù thế… Năm nay chắc chắn tôi sẽ bắt được một con thiệt bự cho mà xem.”

Vấn đề về chủ nhân, hiện cậu chưa thể giải quyết được ngay.

Nhưng do Koutarou muốn thấy nụ cười của những đứa trẻ và Clan, cậu quyết định sẽ đi bắt con bọ cánh cứng lớn nhất.

Phần 11 Edit

Không thể nào có chuyện Clan có cho mình những dụng cụ bắt côn trùng, và Koutarou cũng không thể bỏ mặc cô bởi cậu là người đã mời cô đi. Thế nên, Koutarou đã đi tới khu phố mua bán, định bụng sẽ mua một chiếc vợt và một chiếc lồng.

“…Kiểu gì Clan cũng nghĩ ra được một vài phát minh… nhưng đi bắt côn trùng cần phải có sự nhiệt huyết ở đằng sau.”

Koutarou đoán chừng là nếu Clan nghiêm túc, cô có thể tạo ra một vài phát minh nào đó để bắt mọi bọ cánh cứng ở trên ngọn núi. Nhưng cậu muốn chỉ cô cách cầm vợt và đi bắt bọ đúng nghĩa. Theo cách đó, đám trẻ cũng sẽ tôn trọng cô hơn.

“…Clan thì thấp người, cũng không dồi dào thể lực… Có lẽ mấy đồ dành cho trẻ em sẽ hợp với cổ. Nhưng cô ấy mà tìm ra thì sẽ nổi cơn tam bành cho mà coi… Mình phải nhớ xé cái nhãn đi trước khi đưa chúng cho cô ấy…”

Trong khi suy tư về Clan, Koutarou bước vào một cửa hàng đồ chơi để kiếm một chiếc vợt bắt côn trùng. Clan thuộc dạng tiểu thư danh giá, cũng như Theia, cô có lòng kiêu hãnh rất lớn. Cân nhắc là điều cần thiết khi chọn vợt bắt côn trùng cho cô.

“Ồ?”

Cùng lúc đó, Koutarou chợt nhìn thấy một cô gái thân quen đi qua phía cổng của cửa hàng. Cô vẫn chưa nhận ra là Koutarou đang ở bên trong nên cứ thế mà đi qua cửa hàng. Biểu lộ của cô khiến cậu không an tâm nên cậu để chiếc vợt lại lên giá và đuổi theo cô.

“Bạn chủ nhà-san!”

“Ể?... A, là Satomi-kun.”

Người quay lại sau tiếng gọi của Koutarou là Shizuka. Tuy nhiên, bộ dạng vui vẻ thường thấy ở cô không còn nữa. Cô mỉm cười nhưng là một nụ cười buồn bã, khác hẳn những nụ cười rạng rỡ, đầy tích cực thường thấy.

(Mình không thể nói rằng mình thích biểu cảm đó được…)

Biểu cảm này chỉ để lộ ra khi con người ta mang trên mình một nỗi tâm tư nào đó. Ví dụ gần đây là Theia, và người để lại ấn tượng lớn nhất là Alaia. Koutarou không thể cứ thế bỏ mặc Shizuka trong tình trạng như vậy và đuổi theo cô.

“Đã có chuyện gì xảy ra vậy?”

“Không, có chuyện gì đâu.”

Shizuka mỉm cười và lắc đầu. Tuy nhiên, Koutarou không dễ gì mà chấp nhận.

“Nhưng trông cậu không có vẻ là vậy.”

“Nhìn mình thế thôi nhưng không có chuyện gì thật mà. Chỉ là chuyện mấy năm trước thôi…”

Shizuka đưa thứ mà cô đang cầm bằng hai bàn tay ra cho Koutarou xem.

(Vậy ra… là vậy à…)

Shizuka đang ôm một bó hoa lớn, và nếu nói về chuyện đã xảy ra vài năm trước, thì chỉ còn lại duy nhất một khả năng.

Phần 12 Edit

Mộ của gia đình Kasagi. Đó là dòng chữ được viết trên bia mộ. Phía dưới nó là nơi tổ tiên của Shizuka an nghỉ. Đây là điểm đến của Shizuka. Sau khi đã đặt bó hoa và thắp vài nén nhang, cô chắp tay trước ngôi mộ. Koutarou, người đi cùng với cô, cũng làm theo. Koutarou cảm thấy cậu không thể bỏ mặc Shizuka đi như thế, nên cậu đã hộ tống cô đi tới nghĩa địa.

“…Cảm ơn cậu, Satomi-kun.”

Sau khi Koutarou kết thúc lời khấn, Shizuka cúi đầu trịnh trọng và cảm tạ cậu.

“Không, cậu lúc nào cũng giúp đỡ tớ, rồi lại dọn dẹp Corona sạch đẹp và dễ sống… nên…”

“Cảm ơn, mình rất biết ơn. Mình chắc… cha mẹ cũng vui lắm.”

Shizuka nhìn lên và mỉm cười. Một nụ cười buồn bã và nước mắt hiện ra từ đôi mắt cô.

Như bia mộ khắc ghi, đây là nơi gia đình của Shizuka yên nghỉ. Bao gồm cả cha mẹ của cô, người đã qua đời vài năm trước đây. Và hôm này là ngày giỗ của họ.

Phần 13 Edit

Sau khi kết thúc lời khấn của mình, Shizuka tiếp tục nhìn vào bia mộ một hồi lâu. Koutarou đoán là cô hiện đang nhắn nhủ với cha mẹ cô nên cậu để cô ở lại và ngồi xuống một chiếc ghế dài bên cạnh nghĩa địa.

(Có thể thấy Corona từ đằng này…)

Nghĩa địa nằm ở một khu vực cao, và chiếc ghế dài được đặt ở rìa của nó. Do đó, người ngồi đó có thể thấy toàn cảnh thành phố từ đây và trong giữa tầm nhìn đó là ngôi nhà Corona. Koutarou tự nhủ rằng cha mẹ Shizuka ắt hẳn cũng ngồi đây quan sát đứa con gái bé bỏng của họ.

(Nhưng dù thế… chắc hẳn cậu ấy cảm thấy cô đơn lắm…)

Nhưng dù được cha mẹ dõi theo, cô vẫn cô đơn. Koutarou vẫn còn nhớ những kí ức ấy. Những kí ức về khoảng thời gian khó khăn khi mất một người trong gia đình, chưa kể Shizuka lại còn mất đi cả hai người.

“Cậu quá sơ hở à.”

Trong lúc Koutarou đang chìm sâu trong suy nghĩ, ai đó lẩn ra đằng sau lưng và dùng tay bổ vào đầu cậu. Cú bổ đập vào sau gáy Koutarou nhưng bởi nó không có lực mấy nên không gây chấn động gì đến cậu.

“Au.”

“Fufufu, mình đang tò mò không biết có thể hạ được cậu nếu đánh nghiêm túc không đây.”

Người đang đứng đằng sau là Shizuka. Cô đã kết thúc của trò chuyện với cha mẹ và giờ đã đến bên chỗ của Koutarou. Thấy cậu để lộ quá nhiều sơ hở, cô nàng nhân cơ hội chọc cậu chàng.

“Hahaha, tha cho mình đi, bạn chủ nhà-san.”

“Đừng có lo, mình sẽ nương tay cho.”

Shizuka bước nhẹ vòng ra trước chiếc ghế dài và ngồi xuống bên Koutarou. Khi cậu nhìn về phía cô, Shizuka nở nụ cười vui vẻ.

“Tại sao lại nương tay?”

“Bởi nếu cậu rời khỏi phòng trọ thì mình sẽ gặp rắc rối… Về tài chính.”

“Một lý do tính toán làm sao.”

“Phải thế rồi. Để một nữ chủ nhà mới chỉ là học sinh cao trung sống sót qua thời đại này, tính toán là cần thiết.”

Sau khi viếng mộ đã hoàn tất và cảm xúc được ổn định trở lại, Shizuka lấy lại sự vui vẻ thường có của mình. Tuy nhiên, nó vẫn chưa thể bừng sáng như mọi khi. Koutarou nghĩ rằng cậu nên giúp đỡ cô.

“Hahaha, tớ có hơi bị sốc đó.”

“Ể?”

“Tớ không nghĩ cậu làm như thế là vì vấn đề tiền nong.”

“Nhưng nếu thừa nhận ra thì sẽ khó thu tiền trọ lắm.”

Sự thật thì Shizuka cảm thấy thân thiết gắn bó với các cư dân phòng 106 hơn là một mối quan hệ chủ nhà – người trọ thông thường. Và cô hi vọng rằng bọn họ cũng có suy nghĩ như vậy. Nhưng để sinh tồn, cô cũng cần phải thu tiền từ bọn họ. Bởi cảm giác phức tạp ấy, nên cô không thể thừa nhận mối quan hệ trên cả chủ nhà – người trọ, ít nhất là trên danh nghĩa.

“Ra thế… làm chủ nhà nghe cũng vất vả gớm…”

Những cảm xúc của Shizuka đã truyền tải tới Koutarou nên thay vì phản ứng lại, cậu mỉm cười với Shizuka.

“Thật sao? Mình lại thấy còn dễ ăn hơn nhiều với việc đi làm anh hùng huyền thoại đó.”

“Người mà cậu đang nói tới lại nghĩ bản thân chỉ là một cậu con trai bình thường thôi đó.”

“Dĩ nhiên. Dù cậu có thể tự nhận mình là một anh hùng, nhưng đó không phải là việc cứ muốn là làm được.”

“Chẳng phải cậu cũng vậy sao? Thường thì cậu cũng chỉ là một nữ sinh cao trung còn gì.”

“Chuyện đó… có lẽ cũng đúng…”

Nụ cười của Shizuka biến mất khi cô quay sang phía nghĩa địa. Nếu cha mẹ cô hãy còn sống, thì Shizuka vẫn chỉ là một cô nữ sinh cao trung bình thường.

“…Tại sao cậu lại trở thành chủ nhà?”

Tại sao cha mẹ của Shizuka lại qua đời?

Khi đưa ra câu hỏi kia, Koutarou đã cố không hỏi trực tiếp. Thành thật mà nói thì cậu muốn tránh vấn đề này. Nhưng nếu vậy, cậu sẽ chẳng bao giờ có thể thực sự giúp đỡ được Shizuka. Dù biết rằng nó là vấn đề nhạy cảm nhưng là điều cậu cần phải làm.

“…Cả nhà mình đã có một chuyến đi du lịch. Và nồi hơi của khách sạn nhà mình ở phát nổ. Cha mẹ mình đã không thoát khỏi vụ hỏa hoạn gây ra từ vụ nổ ấy…”

Shizuka vẫn chưa kể nhiều về quá khứ của cô với những người khác. Cô không muốn họ thương hại mình. Nhưng khi được Koutarou hỏi tới, cô lại kể về nó một cách đầy tự nhiên. Bởi vì cô biết quá khứ của cậu. Cô tin rằng cậu sẽ đồng cảm với cô mà không tỏ ra sự thương hại thừa thãi.

“…Cha mẹ đã hi sinh để bảo vệ mình. Cha thì chết trong ngọn lửa, mẹ thì ngạt hơi vì khói… ‘Đừng có thở sâu nhiều quá’, ‘Cha mẹ chắc chắn sẽ bảo vệ con’… đó là những lời cuối cùng của họ mà mình còn nhớ được…”

Dù tin tưởng rằng Koutarou sẽ không thương hại mình nhưng giọng nói của Shizuka cứ nhỏ dần đi. Xúc cảm của cô trồi lên và chèn ép dần từng lời nói của cô.

“…Mình khi đó còn quá nhỏ, chẳng thể làm được gì… mình nằm trong chiếc chăn ướt cuốn lại để cha mẹ vác đi. Cơ thể được luyện võ của mình chỉ là đồ vô dụng. Mình chỉ là một con bé bất lực chỉ biết dựa dẫm…”

Shizuka lầm bầm trong khi nắm chặt bàn tay phải. Cô không bao giờ quên sự bất lực của bản thân trong cái ngày ấy.

“Thế nên… mình quyết định sẽ trở nên mạnh mẽ hơn. Mình không muốn trở nên bất lực lần nữa. Mình muốn bảo vệ những thứ cha mẹ từng bảo vệ…”

Thế nên Shizuka đã bảo vệ căn nhà Corona mà cha mẹ cô đã để lại. Cô sẽ quản lý nó dưới danh nghĩa chủ nhà, và đảm bảo rằng sẽ không có sự cố hay hỏa hoạn nào xảy ra. Cô luyện tập cơ thể mình để có thể bảo vệ người khác trước mọi tình huống, để người thuê phòng của cô không phải trải qua những trải nghiệm của cô. Nói cách khác, Shizuka quan tâm tới khách trọ hơn là tiền.

“…Thế nên cũng chẳng lạ khi bọn tớ chẳng có cơ chống lại cậu.”

Koutarou thì thầm và cười ngượng. Cậu không thể ngăn nổi nụ cười của chính mình.

“Ể?”

“Mình đang nói về lần đầu tiên bọn tớ đến căn phòng 106 ấy. Khi đó, cậu đập cả lũ còn gì.”

“A… đúng là có chuyện như thế thật…”

“Không như chúng tớ chỉ muốn tranh giành căn phòng, cậu có lý do xác đáng để bảo vệ nó. Nên dĩ nhiên là bọn tớ không có cơ hội đánh lại cậu rồi.”

Koutarou tin là vậy. Rõ ràng là Shizuka phải trở nên mạnh mẽ rồi. Cô có một lý do thích đáng để chiến đấu ngay từ đầu. Nên đối với những kẻ chiến đấu vì lợi ích bản thân như Koutarou và những người khác không bao giờ có thể đối đầu lại được với cô.

“Nhưng kì lạ thật. Giờ mình cũng muốn bảo vệ các cậu nữa cơ.”

Shizuka khẽ nở một nụ cười nhạt trong khi nhìn vào lòng bàn tay của cô. Kì lạ thay. Cô giờ đây lại muốn bảo vệ cả những người mà cô từng hướng nắm đấm tới.

“Tớ nghĩ là mình hiểu ý cậu.”

“Nghĩa lại thì, Satomi-kun, cậu cũng có hoàn cảnh giống như mình.”

Họ đều mất đi gia đình của mình, chiến đấu với những người ngoài để bảo vệ chốn về, và giờ đây lại muốn bảo vệ những người ngoài cuộc ấy. Koutarou và Shizuka rất giống nhau.

“Nếu cậu nói như vậy thì tất cả chúng ta đều giống như nhau.”

“Đúng thế thật… Mọi người đều chỉ muốn có một nơi chốn.”

Mọi người mưu cầu căn phòng 106 vì mục đích riêng của họ nhưng tất cả đều đạt được điều họ mong muốn. Dù lý do dẫn lối họ tới đây khác nhau, bản chất lại tương tự. Mọi người đều lạc lối, kiếm tìm sự ấm áp và một nơi thuộc về họ.

“Lý do khiến chúng tớ đoàn kết lại, tất cả đều là nhờ cậu.”

“Nhờ mình á?”

“Ừ. Bởi vì có cậu bảo vệ Corona nên chúng tớ mới có thể hòa thuận.”

“Mình… mang mọi người lại với nhau…”

Shizuka chưa từng có suy nghĩ như thế. Cô đưa tay lên trước ngực mình với đôi mắt mở căng tròn.

“Tớ chắc chắn cha mẹ cậu sẽ vui lắm.”

“Có thật thế không? Cha và mẹ…”

“Ừ. Chí ít… đó là suy nghĩ của mình.”

“…Cảm ơn, Satomi-kun. Mình cũng vui lắm…”

Shizuka đã luôn vật lộn kể từ sau khi cha mẹ qua đời. Và chỉ đến năm ngoái, cô mới tìm ra nơi mình thuộc về. Một nơi cô đã mất trong quá khứ và mong ngóng tìm kiếm, giờ đang ở ngay trong tầm nắm của cô. Thế nên-

Nước mắt trào ra như thác từ đôi mắt Shizuka, sau một hồi cô cố nín nhịn.

Phần 14 Edit

Shizuka không dừng khóc cho đến khi ánh mặt trời bắt đầu xuống núi và cảnh quan thành phố bị nhuộm vào trong ánh cam.

“Mình xin lỗi, Satomi-kun. Mình đã bắt cậu phải đợi rồi…”

Sau khi đã trở lại bình thường, Shizuka nhanh chóng gạt đi nước mắt. Tuy nhiên, hãy còn nước mắt ở đó nên Koutarou nhẹ nhàng dùng bàn tay của mình với ra gạt chúng hộ cô.

“Ổn mà. Tớ nghĩ khi đi viếng mộ cha mẹ thì cậu cứ thoải mái mà khóc đi.”

“A…”

Shizuka ngạc nhiên trước sự ấm áp đến từ bàn tay của Koutarou đang ấp vào má của cô. Ý nghĩ cự tuyệt nó không hề hiện lên trong suy nghĩ của cô, bởi sự ấm áp ấy là điều cô mong mỏi.

“Với lại, nếu chúng ta về nhà rồi mà cậu vẫn khóc thì sẽ náo loạn hết cả lên đấy.”

“Đúng… là thế thật…”

Tuy nhiên, Shizuka bắt đầu cảm nhận ra một điều gì đó khác hẳn từ trong sự ấm áp kia.

Shizuka đã va chạm Koutarou vô số lần trước đây thông qua các buổi luyện tập và tập thể dục. Bởi vì tin tưởng ở Koutarou nên cô chưa từng nghĩ quá nhiều đến nó.

(Có gì đó kì lạ lắm…)

Tuy nhiên, điều đó không còn đúng trong trường hợp này. Sự ấm áp trên làn má cô mang tới một cảm giác đầy đủ và an toàn mà cô chưa từng cảm nhận trước đây. Cô bắt đầu nghĩ rằng nếu giao phó bản thân cho sự ấm áp này, cô chắc chắn sẽ tìm được hạnh phúc.

(Không phải là có thứ gì đó đã thay đổi…)

Không phải là đã có thứ gì đó thay đổi ở ngoài bề mặt. Mối quan hệ của Shizuka và Koutarou vẫn y như trước. Nhưng cảm xúc mơ hồ mà Shizuka đang cảm thấy sâu thẳm bên trong cô thì chắc chắn đã thay đổi.

Koutarou hiểu được điều mà Shizuka trân trọng, và cậu trân trọng những điều đó cùng với cô.

Đó là điều Shizuka tin tưởng lúc này đây. Nó chỉ là một sự thay đổi bé nhỏ, lóe lên từ một cuộc trò chuyện ngắn ngủi. Điều đó là một điều quá rõ ràng, nhưng có cảm giác rằng sự khác biệt nhỏ nhoi ấy đã hoàn toàn thay đổi Shizuka.

Một mong ước hạnh phúc, những mong đợi tương lai, một nhịp tim dồn dập và những cảm xúc rối bời.

Những thứ Shizuka chưa từng cảm thấy trước đây nay đã nở rộ bên trong cô, trỗi dậy mạnh mẽ. Cô mơ hồ đoán được đó là thứ cảm xúc gì. Là một người yêu những chuyện tầm phào, cô không phải là loại đầu đất không nhận ra nổi cảm xúc của chính mình. Nhưng không dễ để cô chấp nhận điều đó. Cũng như Koutarou, khi nói về chính bản thân mình, cô trở nên vô cùng e lệ.

“P-hải rồi, Satomi-kun, có điều mình muốn nhờ cậu.”

Tập trung toàn bộ phần ý chí còn lại, cô giả đò như bình thường. May mắn là nó đã thành công và Shizuka có thể nói chuyện được với Koutarou như mọi khi. Dĩ nhiên, điều đó có thực sự là may mắn hay không thì hãy còn bỏ ngỏ.

“Chắc chắn rồi, là chuyện gì?”

Koutarou không do dự mà đồng ý. Cậu cũng không nhận ra có điều không đúng trong cách nói của Shizuka. Ai cũng sẽ nghĩ rằng đó chỉ là một chút dao động sau cuộc viếng mộ.

“Ừm… thật ra là, mình muốn cậu quan tâm tới Aika-san hơn.”

“Aika-san? Đúng là… cậu ấy có vẻ vẫn chưa quen được với cuộc sống mới.”

“Không chỉ có vậy…”

Shizuka lắc đầu. Giờ thì cô đã trở lại như bình thường. Đó là một đề tài cô đánh trống lảng tới nhưng cũng là điều mà cô thực sự lo lắng.

“Satomi-kun, cậu nhớ hôm trước khi Aika-san muốn cậu yểm một lời nguyền lên cô ấy không?”

“Có. Dù đó là cách đánh lừa kẻ địch, nó vẫn quá bất ngờ đối với mình.”

Hôm trước, khi Maki đề nghị Koutarou tước đoạt sự tự do của mình. Nếu thực sự làm theo lời cô thì họ sẽ có thể đánh lừa được đám Darkness Rainbow. Nhưng bởi cách thức cô đưa ra quá nguy hiểm nên họ quyết đình đánh lừa họ theo một cách khác.

“Thật ra thì mục đích của Aika-san không chỉ có thế đâu.”

“Còn mục đích khác sao? Là gì mới được chứ?”

“Aika-san vốn là trẻ mồ côi… và Darkness Rainbow là nơi duy nhất cô ấy thuộc về. Cô ấy giờ đã rời bỏ họ và tới ở bên chúng ta, thế nhưng cảm xúc của cô ấy vẫn chưa được ổn định.”

Maki hiện giờ đang ở chung căn phòng 206 cùng với Shizuka. Hai người đồng cảm hoàn cảnh của nhau và chia sẻ vô số điều với nhau. Thế nên Shizuka hiểu rõ những cảm xúc của Maki hơn bất kỳ một ai khác.

“Thế nên Aika-san muốn có một mối ràng buộc rõ ràng hơn với một ai đó.”

“Thế nên cậu ấy mới muốn mình đặt lên một lời nguyền sao? Chẳng phải còn những cách tốt hơn à?”

Koutarou tỏ ra ngạc nhiên, nếu đúng như Shizuka đã nói, Maki muốn tạo nên một ràng buộc bằng cách cấy nó vào trong cơ thể của mình. Cách thức đó thái quá quá mức.

“Cô ấy quá bơ vơ cô độc nên cô ấy muốn có được mọi mối quan hệ mà cô ấy có thể với được trong tầm tay.”

Maki cảm thấy cô đơn. Cô chỉ mới dành một khoảng thời gian ngắn để ở bên Koutarou. Dù tin tưởng vào Koutarou và những người khác, cô vẫn thường xuyên cảm thấy bấp bênh.

Có ổn không khi cô sống tại đây? Cô có cần thiết? Hay chỉ là một người thừa?

Maki lo lắng rất nhiều. Thế nên cô muốn một mối rằng buộc phủ nhận đi những mối lo lắng kia, kể cả với việc sống với một khẩu súng chĩa ngay trước đầu. Cái nòng súng ấy sẽ là bằng chứng cho việc cô ở lại đây. Maki muốn có một cảm giác kết nối với những người khác thông qua việc từ bỏ sự tự do của mình.

“Cậu đã nhận ra được điều gì chưa, Satomi-kun?... mình thì cũng từng trải qua rồi…”

“…Ừ… mình cũng thế…”

Koutarou cũng từng cảm giác như vậy khi mất mẹ và khi mối quan hệ với cha trở nên lạnh nhạt. Cậu để bản thân trôi theo những trận chiến với những người khác. Bằng cách tự tổn thương chính bản thân mình, cậu có được cảm giác mình đang tồn tại. Hành động của cậu khi đó giống với Maki làm lúc này.

“Aika-san muốn có ai đó cứu rỗi lấy cô ấy. Chấp nhận cô ấy thôi là không đủ.”

“…Về phần mình thì đó là bóng chày và Mackenzie…”

Thứ cưu mang lấy cuộc đời cậu là bóng chày và cuộc gặp gỡ với Kenji. Bằng việc cùng đồng đội theo đuổi một mục tiêu, cậu có thể chứng thực sự tồn tại của bản thân. Và giờ đây, đó là điều Maki cần tới, Koutarou hiểu rất rõ Shizuka đang ám chỉ điều gì.

“Có thể đó cũng là lý do tại sao Aika-san luôn nhắm tới số tiền của cậu. Thông qua quan hệ tiền nong, cô ấy sẽ cảm thấy được sự an toàn hơn.”

“Aika-san…”

Được Shizuka khai sáng, Koutarou nhớ lại lúc cậu và Maki hình thành khế ước. Sâu thẳm bên trong, Maki là một cô gái cô độc run rẩy trong hầm ngục. Và cũng giống như Koutarou, Maki không dựa dẫm trực tiếp vào người khác, dù có muốn chăng nữa.

“Nên Satomi-kun. Mình muốn cậu giúp đỡ Aika-san cho đến khi cô ấy cảm thấy thoải mái hơn.”

“…Mọi người ai cũng muốn có một nơi thuộc về mình à…”

Koutarou đã nghĩ rằng cậu đã cứu được Maki khi đưa cô theo mình về căn phòng 106. Nhưng chỉ nỗi cô đơn ấy là không đủ. Nếu bỏ mặc, cô sẽ sống trong sự lo lắng. Chúng sẽ là những ngày tháng đầy đau khổ. Vấn đề này có thể giải quyết theo thời gian nếu cứ để mặc cô như vậy, nhưng Koutarou không thể làm ngơ.

“Làm ơn, Satomi-kun. Không chỉ Aika-san, chúng ta cũng cần bảo vệ chốn dung thân cho mọi người nữa…”

“Cả những người khác nữa… tớ hiểu rồi. Cậu nói phải…”

Tạo nên một nơi giải tỏa sự bấp bênh cho Maki cũng đồng nghĩa tạo nên một nơi mà mọi người có thể sống vui vẻ bên nhau. Có nghĩa là bảo vệ chốn về cho tất cả mọi người. Không chỉ vì lợi ích của Maki mà còn vì cả những người khác.

“Tớ đã hiểu rồi… tớ sẽ nghĩ ra cách nào đó.”

Koutarou quyết định nghe theo đề nghị của Shizuka. Cậu vẫn chưa biết mình nên làm gì nhưng cậu muốn lưu tâm đến nó. Nếu để tâm hơn, Koutarou tin rằng mình sẽ tìm ra được giải pháp.

“Cảm ơn, Satomi-kun.”

Thấy Koutarou tỏ ra đã hiểu, nước mắt lại định hình trên khóe mắt Shizuka lần nữa. Cậu đã làm đúng như những gì cô muốn, càng khiến cô khó lòng kiềm chế niềm vui sướng.

(Phiền phức rồi… có vẻ như mình đang cố che đậy đi cảm xúc của mình…)

Chủ đề cô mang ra nhằm đánh lạc hướng, cuối cùng lại dẫn tới cùng một nơi. Kế hoạch của Shizuka đã phản pháo lại chính cô. Nhưng có thể đây là chuyện không thể tránh khỏi dù cô có nói gì chăng nữa. Sự mong đợi về tương lai và tiếng thình thịch nơi con tim thuyết phục rằng cô sẽ hạnh phúc miễn là ở bên Koutarou.

“…Mình mượn bờ vai của cậu được không?”

“Chắc chắn rồi.”

Do đó, Shizuka quyết định không chống lại cảm xúc của mình nữa. Bởi dù có chống lại, kết quả cũng chỉ có một. Đã vậy, cô chỉ cần chấp nhận nó là xong. Cô cũng tin rằng Koutarou sẽ chấp nhận cô, kể cả có như thế này chăng nữa.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 5

“Bạn chủ nhà-san… bạn khóc nữa đấy à.”

Một bàn tay lớn khổ gạt đi nước mắt trên má cô.

(Giờ nghĩ lại thì bàn tay cha cũng to bè như thế…)

Shizuka có thể cảm nhận một cảm giác sung túc và an toàn truyền tải vào cô từ bàn tay ấy.

“…Fufufu… cha, mẹ, Aika-san, và mọi người ơi… có vẻ mình còn khối việc để lo rồi đây…”

Shizuka giao phó bản thân mình cho dòng cảm xúc bên trong và bỏ mặc thời gian trôi đi. Và như thế, mọi cảm xúc cô giữ trong lòng, mọi cảm xúc đã đóng băng giờ chầm chậm tan chảy và bị cuốn trôi đi khắp nơi. Shizuka đã lấy lại sự ngây thơ và sự bình an khi cô còn ở bên cha mẹ.

(Cha ơi, mẹ ơi… hai người đừng có lo cho con. Con đã có Satomi-kun và những người khác ở bên rồi. Con bây giờ rất ổn và hạnh phúc…)

Shizuka giờ đã biết ai là người mà cô nên chia ngọt sẻ bùi, đâu là nơi cô thuộc về. Chúng là những điều mà Shizuka từng tìm kiếm kể từ sau khi cha mẹ cô qua đời.

“Bạn chủ nhà-san.”

“Hửm… chuyện gì thế?”

Trong khi giao phó bản thân theo dòng hạnh phúc mà cô cuối cùng cũng tìm ra, Shizuka nhìn lên Koutarou với ánh mắt nhòa lệ. Chàng trai ấy ban đầu chỉ là một người khách trọ không hơn không kém. Nhưng trước khi cô nhận ra thì cậu đã chiếm lĩnh một vị trí mà cô trân trọng.

“Chỉ là giả thuyết thôi nhưng… nếu bọn mình trả tiền thuê trọ trước vài thập kỉ, thì bạn chủ nhà-san có thể trở lại làm một cô gái bình thường như xưa và mỉm cười lần nữa không?”

“…Satomi-kun…”

Và giờ, chàng trai ấy đang cố dẫn Shizuka tới trung tâm vị trí đó. Cậu đang cố nói rằng cô không cần phải chỉ biết đứng nhìn.

(Mình đã hiểu ra rồi… thì ra là vậy sao…)

Cho đến nay, Shizuka luôn tự hỏi: ‘Tại sao cô ấy lại yêu Koutarou?’. Nhưng giờ cô đã có thể hiểu. Koutarou đã lấp đầy khoảng trống bên trong trái tim Shizuka. Và cô có thể lấp đầy khoảng trống bên trong cậu. Tất cả mọi người thu hút lại bên nhau bởi họ tin rằng họ cần nhau. Chung quy lại, họ muốn có một nơi mình thuộc về.

“Fufu, Satomi-kun, để mình cho cậu một lời khuyên.”

“Ể?”

“Có một cách dễ dàng và rẻ mạt hơn nhiều hơn việc trả tiền trọ trước đấy.”

“Đó là cách gì vậy?”

“Mình hổng có nói đâu nha. Đó là thứ cậu phải tự ngộ ra thôi, không thì chẳng còn ý nghĩa gì nữa sất… fufufu…”

Shizuka mỉm cười và dựa vào vai của Koutarou.

Cô nàng có niềm kiêu hãnh của riêng cô.

Cách thức kia là điều mà Koutarou phải tự đi tìm hiểu lấy.

Phần 15 Edit

Với mùa hè đang đến gần, ánh mặt trời ngày càng lặn muộn hơn khi về chiều. Đợi chờ đến khi mặt trời lặn sẽ tốn khá nhiều thời gian, Koutarou và Shizuka quyết định sẽ rời đi sớm hơn một chút trước khi nó lặn hẳn.

“Nhân tiện thì tại sao cậu lại ở khu mua sắm vậy, Satomi-kun?”

“Mình tới mua một cây vợt bắt côn trùng mới và vài thứ nữa.”

Biểu cảm của Shizuka bừng sáng lại như mọi khi. Nhưng cô nói nhiều hơn thường ngày và thi thoảng dựa dẫm vào người Koutarou hơn. Koutarou cho rằng đó là bởi cô đang cảm thấy cô đơn sau khi viếng mộ cha mẹ.

“Thế Maximilian bị gãy rồi sao? Là do Yurika làm gãy à?”

“Không phải thế, Clan cũng sẽ đi cùng nên tớ muốn mua sẵn vài dụng cụ cho cô ấy.”

“Hửm. Cậu coi trọng Clan-san quá nhỉ, Satomi-kun.”

Shizuka cười đểu và dùng khủy tay chọc Koutarou.

“Đó cũng đâu phải thực sự là ý của…”

“Không phải là ý của cậu sao?”

“Mà nói sao nhỉ… theo cách hiểu đó thì tớ cũng coi trọng những người khác nữa mà.”

“Thế nếu mình tham gia, cậu cũng mua cho mình luôn chứ?”

“À thì… tất nhiên rồi.”

Koutarou cảm thấy không được đúng cho lắm nếu cậu chuẩn bị dụng cụ cho Clan mà không cho cả Shizuka. Nếu cô nàng đi cùng, cậu nên phải chuẩn bị luôn cho cô.

“Fufu~ Satomi-kun, trước đó chẳng phải cậu nên hỏi mình điều gì sao?”

Shizuka tiến thêm một vài bước về phía Koutarou, vòng quanh ra sau lưng cậu và mỉm cười. Nụ cười trêu chọc như thể một cô bé đang trêu đùa cha mẹ của cô vậy.

“…Bạn chủ nhà-san, cậu có muốn đi bắt côn trùng với tớ không?”

Hiểu dụng ý của Shizuka, Koutarou thành thật đáp lại sự trông ngóng của cô. Thứ cảm giác thường có đối với một thành viên gia đình giờ đang hướng tới Koutarou. Biết được điều đó, không thể nào có chuyện cậu từ chối cô được.

“Dĩ nhiên, Aika-san cũng sẽ đi, được chứ?”

“Được thôi, như người muốn, quý cô của tôi. Tớ sẽ lôi cậu ấy đi dù có phải dùng cả vũ lực chăng nữa.”

“Vậy thì mình cũng sẽ đi với cậu. Ufufufu.”

Nếu Koutarou mà biết được mục đích thực sự của Shizuka thì có lẽ cậu đã sửng cồ lên rồi.

Shizuka đúng là cảm thấy có chút cô đơn bởi không thể dựa dẫm vào cha mẹ được nữa. Nhưng cô không coi Koutarou như là người thay thế. Cô đơn giản muốn dựa vào cậu bởi chính con người cậu.

Không nhận ra được suy nghĩ đó, Koutarou chú ý tới sức mạnh thông qua lời nói của cô.

(Bạn chủ nhà-san thực sự rất mạnh… Nếu đã mạnh đến vậy, có lẽ mình không cần giấu cậu ấy…)

Mặc dù viếng mộ cha mẹ nhưng Shizuka vẫn không quên hoàn cảnh của Maki. Cảm nhận trái tim mạnh mẽ của cô, Koutarou bắt đầu nghĩ rằng có thể cậu chẳng cần phải che giấu sự tồn tại của Alunaya với cô.

Shizuka có thể sẽ chấp nhận Alunaya. Hoàn cảnh này khác với lúc cậu giấu việc du hành về Forthorthe quá khứ với Theia. Thậm chí dù Shizuka có tìm ra, nó sẽ không ảnh hưởng tới vấn đề chính trị. Thế nên Koutarou tính nói mọi chuyện cho Shizuka biết.

(Nhưng nên nói thế nào bây giờ? Cậu ấy có thể bị sốc. Mình nên hỏi ý kiến Clan trước…)

Dù muốn nói cho cô biết nhưng cậu không thể bừa bãi mà nói thẳng ra. Nhưng may mắn, Shizuka sẽ tham gia cuộc săn côn trùng cùng với Koutarou và Clan. Cậu sẽ nói chuyện với Clan, và nếu được thì họ sẽ tiết lộ cho cô biết khi đó.

“Sao thế, Satomi-kun? Trông cậu nghiêm túc vậy. A, có phải cậu đang có vấn đề về tài chính không?”

Thấy Koutarou chợt yên lặng, Shizuka nghĩ rằng mình đã đưa ra một yêu cầu vô lý. Do đó không phải chủ đích của cô nên nụ cười nhanh chóng biến mất khỏi khuôn mặt.

“Mình xin lỗi vì đã ép cậu. Bọn tớ không cần bộ dụng cụ mới đâu, bọn này chỉ đi ké thôi mà.”

“Không, không phải là chuyện đó…”

Koutarou nhanh chóng bắt đầu nghĩ ra một lời bào chữa.

Đúng là cậu chợt im lặng thật nhưng cậu không thể nói rõ nguyên do cho cô biết. Và cũng chẳng phải do cậu lo lắng về tài chính nên cậu không muốn Shizuka lo lắng vô ích.

Thực ra thì hiện giờ Koutarou khá là dư dả. Sau khi lập quan hệ chủ-tớ, Theia hoan hỉ và muốn trao cho Koutarou một khoản lương. Trên hết, Theia thích thú tận hưởng cảm giác có được từ quan hệ chủ tớ của họ.

“…Chúng ta sẽ đi suốt mùa hè nên tớ đang tự hỏi là cậu và Aika-san sẽ ổn không.”

“Nếu thế thì càng tiện. Mình nghĩ sẽ tốt hơn nếu việc đó trở thành thói quen đối với Aika-san.”

“Bạn chủ nhà-san…”

Chuyện Koutarou vừa lôi ra nhằm để giấu đi mục đích thực sự, nhưng sự rộng lượng của Shizuka lại trở thành điểm nhấn.

(Cô ấy tuyệt thật… Đúng là mình nên nói thật với cô ấy càng sớm càng tốt…)

Chỉ trong một ngày, ấn tượng của Koutarou về Shizuka thay đổi nhanh chóng. Vì thế, quyết định nói rõ mọi chuyện với cô càng trở nên vững vàng hơn.

Ngay lúc Koutarou tỏ ra quyết tâm, Shizuka đột nhiên dừng bước.

“Chuyện gì thế nhỉ…”

Shizuka dừng bước và nhìn chằm chằm về phía trước.

“Có chuyện gì sao?”

Thấy Shizuka đứng lại, Koutarou cũng làm theo. Shizuka chỉ về một nơi ở phía trước chếch về phía bên tay phải.

“Satomi-kun, nhìn kìa. Chẳng phải là khói sao?”

“Đúng thế. Là lửa trại chăng?”

Đám khói bốc lên ở hướng mà Shizuka ra dấu. Thấy thế, Koutarou đoán rằng có thể đã có ai đó đã đốt lửa trại. Nhưng hiện tại vẫn chưa vào hè hẳn, nên vẫn chưa phải là mùa để thắp lửa trại. Trên hết, làn khói bốc lên đen đặc. Nó không phải là khói tạo nên bởi ngọn lửa trại.

“Không, nó không phải lửa trại!! Nó nằm ngay giữa khu dân cư!! Ai lại đốt lửa trại ở đó cơ chứ!?”

“Vậy là hỏa hoạn sao!?”

Khi Koutarou thốt ra lời đó, Shizuka đã cất bước chạy. Bị phân tán bởi làn khói, cậu vẫn chưa nhận ra ngay, do đó đã không kịp ngăn cô lại.

Phần 16 Edit

Nơi đang cháy nằm ngay trước mặt nơi Koutarou và Shizuka đang đứng. Đó là một ngôi nhà riêng cũ, cao ba tầng, và dù chỉ mới phát hỏa, ngọn lửa đã bao trùm cả căn nhà. Bởi gió trời buổi tối mạnh hơn nhiều và bởi căn nhà làm bằng gỗ, ngọn lửa càng bùng lên nhanh chóng.

“Satomi-kun, gọi cứu hỏa!”

“Được rồi!”

Khi Koutarou và Shizuka đến nơi, xe cứu hỏa vẫn chưa tới, và không ai ra cứu lửa cả. Người xem chỉ tụ tập lại, và vẫn chưa chắc là họ đã gọi cứu hỏa. Nên điều đầu tiên mà họ làm khi tới nơi là dùng điện thoại liên lạc với sở cứu hỏa.

“Xin chào, sở cứu hỏa đó phải không!? Có hỏa hoạn!!”

“Satomi-kun, có ai đó đang chạy ra!! Nhờ cậu lo ở đó nhé!!”

“Bạn chủ nhà-san!? A, xin lỗi, địa chỉ là-”

Hai người đi ra từ phía cổng căn nhà cháy. Họ là một cặp vợ chồng già, hai người chậm rãi vịn vào nhau thoát ra ngoài. Shizuka tiến tới phía căn nhà để giúp đỡ họ, để việc liên lạc cho Koutarou lo.

Ngọn lửa vô cùng lớn, chỉ lại gần thôi mà Shizuka cảm thấy như đang bị nung nóng.

(Cha, mẹ…)

Shizuka từng có cảm giác này trước đây. Sức nóng cô cảm nhận lúc này giống y hệt sức nóng từ ngọn lửa đã cướp đi sinh mạng cha mẹ cô. Một phần nào đó vì lý do ấy, bóng dáng của cha mẹ Shizuka hiện lên trên hình ảnh của cặp vợ chồng già.

“Hai người không sao chứ!?”

Khi chạy tới chỗ hai người, Shizuka đưa tay giúp họ đi ra chỗ an toàn.

(Mình tự hỏi là cha mẹ mình có trông như thế này… khi họ cố mang mình thoát khỏi đám cháy…)

Và như thế, Shizuka mới nhìn rõ ra diện mạo của họ. Hai người lấm lem nhọ nồi và mồ hôi, và trông có vẻ mệt mỏi. Shizuka không thể bỏ mặc họ.

“Ch-áu của chúng tôi vẫn còn trong đó!!”

“Làm ơn hãy gọi cứu hỏa!!”

“Ơ…?”

Tuy nhiên, Shizuka hoàn hồn lại khi cô nghe điều họ nói. Ngay sau đó, một giọng yếu ớt vang tới tai cô.

“…Papa! Mama! Ông ơi! Bà ơi!”

Shizuka nhìn về hướng phát ra giọng nói và thấy một bé gái ở trên lầu ba, cô bé khóc lóc cố phá cửa sổ khi ngọn lửa đang la liếm lại gần.

“Yuuka!”

“Yuu-chan! Ổn thôi, lính cứu hỏa đang đến cứu cháu!”

Nhận ra được giọng cô bé, cặp vợ chồng già hét lên.

(Họ sẽ không đến kịp mất!)

Dựa vào cường độ ngọn lửa, cô bé sẽ không thoát được nếu đứng đợi cứu hỏa tới. Kể cả một kẻ nghiệp dư cũng hiểu được điều đó.

“Ôi không, chờ đã cô gái!”

“Cô không nên liều mạng như thế!”

Ngay sau khi nói chuyện xong với sở cứu hỏa, Koutarou nghe thấy tiếng kêu của cặp đôi già và quay lưng lại tòa nhà đang cháy với dự cảm không lành.

“Bạn chủ nhà-san, không, chờ đã!”

Thứ mà Koutarou thấy được là tấm lưng của Shizuka khi cô vội vã lao vào tòa nhà đang cháy.

Phần 17 Edit

Shizuka nhận thức rõ sự ngu ngốc trong hành động của bản thân. Thường thì, cô có lẽ đã không chọn cách thức này. Nhưng hôm nay, cô lao vào căn nhà cháy.

(Cha, mẹ… con không còn là đứa bé vô dụng nữa!)

Cặp đôi già và bé gái gợi nhớ Shizuka về cha mẹ và bản thân cô. Cha mẹ đã chạy vào đám cháy để bảo vệ cô, và họ đã hi sinh tính mạng để Shizuka được sống. Nếu cô có thể làm được điều gì đó khi đấy, kết quả có lẽ đã khác. Shizuka luôn có suy nghĩ như vậy. Thế nên cô rèn luyện cơ thể và tiếp tục bảo vệ lấy căn nhà Corona. Nhưng chẳng có điều gì chứng thực cho khả năng đó cả. Suy nghĩ ấy thi thoảng nảy ra trong đầu cô và khiến cô dao động.

Nhưng giờ đây, một tình huống tương tự vụ hỏa hoạn khi xưa đang diễn ra trước mặt cô. Shizuka nghĩ rằng đây là cơ hội để kiểm tra xem có thực sự là cô có thể thay đổi kết quả hay không. Nếu cứu được cô bé bên trong căn nhà, cô sẽ xác nhận được rằng mình không còn vô dụng nữa. Cô giờ đã có thể đi tới kết thúc khác hẳn khi xưa.

Thế nên mặc dù biết rằng hành động của mình xuẩn ngốc, Shizuka vẫn bước vào căn nhà đang cháy. Việc các xe cứu hỏa không thể đến kịp đã tạo động lực đẩy cô lên phía trước. Hành động này không hoàn toàn đến từ ý tốt, Shizuka muốn lấy lại quá khứ mà cô đã đánh mất.

(Tầng ba! Mình phải lên tầng ba!)

Sau khi đi vào căn nhà, Shizuka bắt đầu tìm kiếm cầu thang dẫn lên tầng tiếp theo. Do cô bé ở trên tận tầng ba, đây là lối đi nhanh nhất để lên tới đó.

(Nhiều khói quá… nóng quá…)

Shizuka nhanh chóng nhận ra rằng việc không hề dễ dàng. Tầm nhìn của cô bị màn khói và ngọn lửa che đi mất. Do làn khói thường có xu hướng bốc lên trên, nó che đi chiếc cầu thang. Bao bọc bởi ngọn lửa, áp lực bắt đầu đè lên tinh thần cô. Căn nhà này thuộc về một người xa lạ cô chưa từng gặp bao giờ, việc tìm ra cầu thang là vô cùng gian nan.

(Bình tĩnh nào, Shizuka. Đây là một căn nhà, cầu thang sẽ được đặt ở chỗ thích hợp!)

Shizuka cố gắng giữ lại sự bình tĩnh và tiến bước dọc theo hành lang. Trong một ngôi nhà nhỏ, cầu thang thường nằm ở phía bên tay phải trước cửa nhà. Nhưng trong một ngôi nhà lớn như thế này, cầu thang lại thường được đặt ở một nơi khó có thể thấy từ đằng cổng. Dù vậy, nó vẫn được nối với hành lang cho tiện di chuyển. Cầu thang chỉ ở gần đây. Shizuka làm dịu đi sự lo lắng và tiếp tục công cuộc tìm kiếm.

(Nó ở đây rồi!)

Nỗ lực của cô được đền đáp và Shizuka đã tìm ra chiếc cầu thang nằm ở một góc hành lang. Do khói mù mịt che hết cầu thang nên không thể biết được tình hình ở trên tầng trên. Shizuka kiềm lại sự hối thúc vội vã và cẩn thận bước lên cầu thang từng bước một. Đi được nửa đường, cô thấy một vài cuốn sách nằm rải rác khắp cầu thang. Nếu khi nãy cô chạy thì có lẽ đã dẫm lên chúng và trượt ngã rồi.

(Không ngờ đám khói nóng đến vậy…)

Một lượng lớn khói tiếp tục trào lên, che khuất tầm nhìn của Shizuka. Chúng thấm vào mắt khiến cô chảy nước mắt. Shizuka chậm rãi bò lên tầng hai trong khi chú ý xuống bên dưới bàn chân cô.

“*khụ**khụ*”

Hít phải chút làn khói khi lên tới lầu hai, Shizuka ho sù sụ. Như thế càng có thêm khói sộc vào mồm cô, khiến cô càng ho thêm. Lầu hai đậm đặc khói hơn lầu một, đặc biệt ở khu vực cầu thang.

(Mình phải thở chậm lại…)

Shizuka gần như phát hoảng khi cô gặp khó khăn trong việc thở nhưng cô kịp lấy lại sự điềm tĩnh. Cô lôi ra những kiến thức học được ở những buổi thực tập hỏa hoạn để dùng và áp sát xuống mặt đất, nơi giúp cô có thể thở một cách bình thường.

(Phải trèo lên tầng ba…)

Cô lấy một vài hơi sâu và làm dịu bản thân xuống. Từ đấy, cô có thể thấy được tình hình của lầu hai. Ngọn lửa bốc lên mãnh liệt hơn lầu một. Đây là điều hiển nhiên khi khói và lửa có xu hướng bốc lên, và dĩ nhiên là tầng ba còn trầm trọng hơn thế. Shizuka cầu nguyện rằng ngọn lửa vẫn chưa lan quá xa trong khi nhanh chân đi cứu bé gái.

(Mình… chỉ dính vài vết bỏng. Ngoài ra thì không bị gì hết! Mình vẫn di chuyển được!)

Trong lúc kiếm đường lên, Shizuka đã dính một vài vết bỏng. Đó là điều không thể tránh được khi cô đang đứng giữa một ngọn lửa. Sau khi biết được là mình vẫn còn ổn, Shizuka bắt đầu di chuyển lên tầng ba. Do cầu thang nối tiếp từ tầng hai nên không cần mất công để đi tìm kiếm nó nữa. Tuy nhiên, đó cũng là lúc Shizuka dừng chân lại.

(Cầu thang đang cháy!)

Ngọn lửa đã lan ra cầu thang dẫn lên tầng ba. Để lên được tầng trên, cô cần phải vượt qua ngọn lửa ở đấy. Nhưng do nó chỉ mới cháy một phần nên vẫn có thể vượt qua nó bằng cách nhanh chân di chuyển.

(Hiểu rồi, thế nên vợ chồng già kia…)

Nhưng đối với cặp đôi già, để họ tự vượt qua đây là điều vô cùng khó. Họ không còn lựa chọn nào khác là từ bỏ việc tự cứu cháu gái của mình.

(Nhưng mình có thể làm được!)

Thấy ngọn lửa bất thình lình bùng lên, cô lùi bước khỏi chiếc cầu thang. Sau đó, cô hạ tư thế và hít một vài hơi thở. Tiếp đó, cô nín hơi và lao lên tầng ba.

Shizuka tự tin vào khả năng di chuyển của mình. Cô có thể di chuyển tốt hơn một người đàn ông bình thường. Dung tích phổi của cô cũng vậy. Không còn là một đứa bé vô dụng như xưa khi mất đi cha mẹ, Shizuka tin rằng bây giờ cô có thể làm được điều gì đó.

(Tới đây!)

Cô nín thở và lao lên cầu thang. Chỉ có tầm chục centimet cầu thang thực sự bị cháy. Nếu cô lao qua đủ nhanh, thì không có vấn đề nghiêm trọng gì.

(Ư!)

Trong giây lát, cơ thể cô bị ngọn lửa lớn bao quanh, khiến biểu lộ của Shizuka méo mó trong đau đớn. Nhưng tất cả chỉ có thế. Shizuka giữ lấy thăng bằng và chạy lên nốt phần cầu thang còn lại. Và như thế, Shizuka đã có thể lên được tầng ba.

“…Haa, haa, haa… biết thế thì mình đã mặc váy rồi…”

Sau khi đã lên được tầng trên cùng, Shizuka cúi xuống và hít sâu một vài hơi. Dù chỉ có một vài giây nhưng cơ thể cô cần lượng oxi để bù đắp sức vận động vừa rồi.

(Nhưng giờ thì mình có thể cứu được em ấy…)

Cô bị khó thở và đau đớn từ những vết bỏng. Nhưng Shizuka đã lên được tầng ba. Mục tiêu của cô đã nằm trong tầm với. Cô giờ có thể cứu được cô bé kia.

(Cha, mẹ, hai người có thấy không? Con đã trở nên mạnh mẽ hơn rồi…)

Nói thẳng ra thì người mà Shizuka đang cố cứu lấy không phải cô bé kia mà chính là bản thân vô dụng của mình.

(Đi nào, Shizuka… Chỉ một chút nữa thôi!!)

Shizuka dồn lực vào cánh tay và đẩy bản thân lên phía trước. Tiếp đó, cô dồn lực vào bàn chân để nâng cơ thể mình lên. Cô nhớ căn phòng bé gái kia đang ở. Miễn là đứng được dậy, cô có thể tiến tới căn phòng đó trong vài giây. Vạch đích đã nằm ngay trước mắt.

(H-ử…?)

Nhưng Shizuka không thể đứng được dậy. Cô mất đi tầm nhìn và sức lực rời bỏ khỏi phần cơ thể dưới của cô. Shizuka đang rướn về phía trước, cố vực người dậy, nhưng người cô đổ ra sàn. Cô cố di chuyển cánh tay để đỡ lấy người nhưng cũng không thể và cô đập ra sàn.

(Tại sao…? Mình vẫn còn… có thể tiếp tục được mà…)

Nhận thức của Shizuka bắt đầu mờ nhạt đi. Nhưng đó không phải là bởi cú va chạm với sàn nhà. Cô đang thiếu khí.

Ngay từ đầu, trong vụ hỏa hoạn, lượng oxi là không có nhiều. Trên hết, lại có rất nhiều tạp chất trong không khí như CO2, CO, gây cản trở quá trình hô hấp của cô. Còn đặc biệt hơn khi đây là lầu ba. Tuy nhiên, Shizuka đã lường trước được và rất cẩn thận. Cô đã hạ thấp cơ thể và thở nông, trong khi giữ nhịp đập của mình không quá nhanh. Tiết chế sự tiêu thụ oxi, nên cô mới ổn cho đến giờ.

Thế nhưng, Shizuka đã quên dự trù một điều: ngọn lửa cháy trên phần cầu thang dẫn tới tầng ba. Cô đã quá tập trung vào việc chạy qua nó mà quên mất mọi cẩn trọng mà mình có. Để chạy vội, cô cần có oxi. Gia tăng lượng lớn oxi vào trong người, cô cần hít vào lượng lớn không khí. Nhưng không khí trên tầng ba lại vô cùng độc và nhiều tạp chất gây hại. Do đó, Shizuka đã không thể bổ sung được lượng oxi mà mình đã dùng và rơi vào tình trạng thiếu khí.

Shizuka chắc chắn đã trưởng thành. Cô có một cơ thể săn chắc và sự nhanh nhạy. Cô không còn là một đứa trẻ bất lực khi xưa. Nhưng cô chẳng thể làm được gì trước sự thật rằng bản thân cô chỉ là một con người.

(Cơ thể mình… không di chuyển… Mình không thể… làm được gì nữa… Mình sẽ… chết như thế này sao… trong khi chẳng thể làm được điều gì…?)

Khi nhận thức mờ nhạt đi, sự vô vọng tràn ngập trong xúc cảm của cô. Cô đã cố gắng rất nhiều, nhưng cuối cùng chẳng thể làm được điều chi. Kết quả khác không hề tồn tại.

(Không thể… kết thúc thế này được… Không… mình không muốn…)

Shizuka cố hết sức di chuyển nhưng cơ thể cô giờ hoàn toàn thiếu khí và không di chuyển lấy một inch.

(Tại sao… mình lại yếu đuối…? Nếu mình có thêm sức mạnh… ít nhất có sức mạnh để bảo vệ những người mình yêu quý…)

Đau đớn. Nhục nhã. Nước mắt trào ra từ đôi mắt cô. Cơ thể cô bất động, nhưng dòng nước mắt mà cô không mong muốn cứ thế mà ứa ra. Và khi giọt đầu tiên thấm xuống sàn nhà-

‘Cô bé, cô có thể nghe thấy tiếng của ta chứ?’

-giọng của ai đó vang lên trong tai Shizuka. Nhưng nó không tới bên cô dưới dạng âm thanh. Cô chẳng hề nghe thấy gì từ xung quanh.

(Ai vậy…?)

Dù đang trong tình trạng không nhận thức được diễn biến kì quái đang diễn ra, Shizuka vẫn đáp lại giọng nói. Làm thế, chủ nhân giọng nói bắt đầu nói với âm giọng vang vọng nhưng rất điềm đạm.

‘Nghe này, cô gái. 2000 năm trước, trong một đất nước nọ có một cô công chúa vĩ đại. Đất nước cô ấy lâm nguy, cô đã vượt lên mọi gian nan thử thách bằng tài năng, sức mạnh mà cô có.’

(Đúng là một con người mạnh mẽ…)

Shizuka ngợi khen người công chúa. Người đã có thể bảo vệ cả vương triều ấy thật mạnh mẽ, một mẫu người mà cô hướng tới.

‘Đúng thế. Dù không thể thấy bằng mắt thường nhưng cô ấy có trong mình một sức mạnh lớn lao.’

Sức mạnh không chỉ tồn tại ở riêng mỗi dạng thể chất. Mà nó còn là sự thông tuệ nhìn thấy lòng người, sức mạnh của đồng tiền và hiểu biết về y học. Sức mạnh của nàng công chúa kia là sức mạnh thu phục người khác và dẫn lối họ tới tương lai. Sức mạnh của người thống trị.

‘Tuy nhiên, điều đó cũng mang tới cho cô sự bất hạnh.’

(Bất hạnh…? Dù cô ấy mạnh đến nhường ấy sao…?)

‘Đúng thế. Có sức mạnh trong tay nghĩa là ta có thể làm được mọi chuyện. Ta chẳng cần sự giúp đỡ. Cô gái ấy là một cô công chúa quá đỗi vĩ đại. Thế nên, dù có thể cứu lấy được đất nước của mình, cô ta lại không thể ở bên chàng trai mà cô yêu, và lặng lẽ sống nốt phần đời còn lại trong cô độc.’

(Cô ấy luôn cô đơn sao…? Một công chúa đáng thương…)

‘Sức mạnh sẽ khiến con người ta lẻ loi. Cô gái, cô cũng như vậy. Nếu cô trở nên mạnh hơn nữa, cô sẽ vượt qua giới hạn của con người. Thứ sức mạnh đó chắc chắn sẽ cô lập cô. Đó là cái giá phải trả cho sức mạnh.’

(Cô đơn… Cái giá phải trả cho sức mạnh…)

Sức mạnh càng lớn, bất hạnh càng nhiều. Đồng tiền là ví dụ điển hình nhất. Sở hữu càng nhiều tiền, những người tự nhận mình là bạn bè của gia đình sẽ ngày càng tăng. Ép chúng ta phải nghi ngờ họ. Thậm chí khiến chúng ta nghi kị cả những người bạn thân. Dẫn chúng ta đến một cuộc sống cô độc.

*{ví dụ như lão Takehaya ấy, bán được bộ truyện chắc được kha khá tiền nhưng hình như vẫn chưa có vợ, hờ hờ}

‘Nếu cô muốn, ta có thể ban cho cô sức mạnh. Sức mạnh để bảo vệ người cô yêu thương khỏi mọi rủi ro bất hạnh.’

(Cháu muốn nó. Dĩ nhiên là muốn rồi.)

‘Tuy nhiên, nó sẽ khiến cô bất hạnh. Cô sẽ phải từ bỏ cuộc sống bình thường. Nghĩa là cô sẽ phải quay lưng lại với việc trở thành một với người cô thương, sinh con với anh ta và nuôi nấng nó. Dù vậy, cô vẫn mưu cầu nó sao?’

Sức mạnh của chủ nhân giọng nói hùng mạnh đến mức đánh bại mọi kẻ địch. Nếu đạt được nó, cô sẽ bị ném vào một thế giới của những trận thư hùng, dù cô có muốn hay không. Một cuộc sống khác hoàn toàn với cuộc đời nữ sinh cao trung bình thường. Chủ nhân giọng nói cho rằng đó là một cuộc đời bất hạnh.

(Vâng. Như thế càng tiện.)

Tuy nhiên, Shizuka lại có suy nghĩ khác. Cô nghĩ rằng càng tiện hơn nếu không thể sống như bình thường, như thế lại càng tốt.

‘Càng tiện ư?’

Chủ nhân giọng nói bối rối trước câu trả lời không ngờ tới. Shizuka vui vẻ đáp lại.

(Phải. Những người mà cháu yêu quý đều có những sức mạnh vô song. Và đúng như ông bác đã nói, họ cô độc. Satomi-kun là người cô đơn nhất trong số họ. Cậu ấy là người mạnh nhất nhưng cũng cô đơn nhất. Để hỗ trợ cậu ấy, cháu muốn có một sức mạnh đủ để sánh bước bên cậu ấy. Thế nên trở nên cô đơn hay gì cũng được. Trong thế giới này, có những người ta không thể hỗ trợ mà không làm như thế…)

‘…Hiểu rồi. Chính vì trái tim của cô như thế nên mới cuốn hút ta…’

Chủ nhân giọng nói không ngẫu nhiên mà nói chuyện với Shizuka. Mà nó chọn một người có trái tim phù hợp để nó tin tưởng trao cho sức mạnh của mình. Khi nghe câu trả lời từ Shizuka, chủ nhân lời nói hiểu được lý do tại sao cô có một trái tim như thế và vui sướng khi đã không chọn nhầm người.

(Ể? Bác nói gì cơ?)

Nhưng do Shizuka vẫn chưa hiểu rõ tình cảnh, cô vẫn lúng túng trước giọng nói.

‘Không có gì, chỉ là… nếu cô công chúa của thánh kiếm kia có thể suy nghĩ được như cô, cô ta có lẽ đã có một cuộc đời hạnh phúc.’

(Chẳng phải hạnh phúc còn phụ thuộc hoàn cảnh và tâm trạng nữa sao?)

Nếu một người có sức mạnh to lớn, sẽ bất hạnh nếu họ sống trong những người thường. Nhưng sẽ không là vậy nếu họ sống bên những người sở hữu sức mạnh. Shizuka tin rằng bản thân sức mạnh không xác định là người đó có hạnh phúc hay không.

‘Nói hay lắm. Cô đúng là một cô gái biểu tượng cho sức mạnh.’

(Đó là một lời khen?)

‘Chắc chắn rồi. Đó là lời khen cao nhất đến từ ta đó.’

(Được rồi, vậy thì…)

Được bảo rằng đó là một lời khen nhưng Shizuka lại không có cảm giác như vậy. Có thể đấy không phải cách phù hợp để khen ngợi một cô gái. Dù suy nghĩ như thế, sự nghi ngờ và bất mãn mà cô cảm thấy vẫn hãy còn ở đó.

(Có đúng là-)

Shizuka muốn hỏi thêm về chủ nhân của giọng nói, nhưng đến giữa câu thì cô nhận ra một điều quan trọng hơn.

(Phải rồi, cháu vẫn chưa nghe tên ông bác. Cháu là Shizuka. Bác là ai?)

Shizuka vẫn chưa biết người mà cô đang nói chuyện là ai. Thế nên cô hỏi một cách vô ý tứ, nhưng câu trả lời mà cô nhận được lại hoàn toàn không thể ngờ tới.

‘Tên ta là Alunaya.’

(Ể? Ý bác là con rồng đã xuất hiện trong huyền thoại nổi tiếng ở đất nước Theia-chan ấy hả!?)

Shizuka hoàn toàn sửng sốt. Cô ngạc nhiên đến mức nhận thức đang mờ dần đi vì thiếu khí của cô bừng tỉnh lên trong giây lát.

‘Chính xác. Ta là giới vương của loài hỏa long, Hỏa long đế Alunaya. Shizuka, ta sẽ giao phó sức mạnh của mình cho cô. Cô bé có thể dùng sức mạnh vượt trội này để bảo vệ điều cô muốn. Nào hãy bắt đầu thôi!’

(A, ch-ờ chút đã!! Cháu vẫn còn nhiều điều muốn hỏi!!)

Một luồng sức mạnh khổng lồ ẩn chứa bên trong thoát ra và bao bọc lấy Shizuka. Sức mạnh ấy lấn át xung quanh và căng phồng lên, thay đổi định mệnh của Shizuka. Cô được trao cho nguồn sức mạnh để bảo vệ những người cô yêu quý. Hoặc cũng có thể là nguồn sức mạnh để cô đến gần bên sự cô độc của một ai đó. Không chỉ là sức mạnh thuần túy, nó còn là hiện thân hi vọng của Shizuka. Bởi sau tất cả, ai cũng muốn có một nơi mình thuộc về.

Và như thế, Shizuka đã chọn cộng sinh với con rồng huyền thoại.

Phần 18 Edit

Ngay khi Koutarou lên được tầng ba, trong bộ giáp của mình, trước mặt cậu là biển lửa.

“Bạn chủ nhà-san đâu rồi!? Tìm cô ấy đi!!”

Koutarou lo lắng về khoảng thời gian bỏ lỡ và ra lệnh cho AI trên bộ giáp.

Do bộ giáp của Koutarou được thiết kế cho một chiếc phi thuyền không gian, chức năng của nó giống một bộ đồ không gian. Thế nên cậu có thể di chuyển trong ngôi nhà đang cháy mà không hề hấn gì, miễn là không ở lại quá lâu. Nhưng Shizuka và bé gái kia thì không như vậy. Cậu phải tìm ra được họ trước khi hai người mất mạng.

“Phát hiện phản ứng sự sống. Có hai người, bốn mét đi theo hướng 10h.”

“Được lắm! Đi-”

“Nguồn phản ứng đang tiến tới. Cảnh báo, xác nhận sự sản sinh xung chấn. Dựng màn chắn biến dạng.”

“Uwa!?”

Nhưng trước khi Koutarou có thể tìm ra cô thì Shizuka đã xuất hiện trước mặt cậu. Cánh cửa và ngọn lửa bị thổi bay ngay trước mặt cậu. Ở phía bên kia là Shizuka, bế trong tay là bé gái kia.

“Bạn chủ nhà-san!?”

“Mình xin lỗi Satomi-kun, mình không thể kiểm soát hết được sức mạnh. Cậu ổn chứ?”

“Không sao, bộ giáp đã bảo vệ mình.”

Do Shizuka đang bận tay bế lấy cô bé đang bất tỉnh, cô đã thổi bay cánh cửa bằng xung chấn tạo nên bằng mồm. Koutarou đứng ngay ở phía bên kia cánh cửa, nhưng may mắn là đang mặc giáp và có lá chắn bảo vệ. Nếu không thì cả cậu lẫn chiếc tường phía sau đã bị thổi bay theo rồi.

“Nhưng chủ nhà-san, cậu trông…”

“À, cái này á? Bác Alu đã cứu mình đấy. Nhưng nói chuyện sau đi! Chúng ta nên rời khỏi đây!”

“Hiểu rồi!”

Koutarou ngạc nhiên trước bộ dạng của Shizuka, nhưng cậu ngoan ngoãn tuân theo lời chỉ thị của cô. Cậu có thể mường tựa ra được chuyện gì đã xảy ra. Đôi mắt Shizuka sáng lên một màu đỏ, cô có một chiếc sừng nằm trên trán, đôi cánh lớn trên vai và một chiếc đuôi dài đằng sau hông. Đó là hình dáng mà cậu từng thấy trước đây, bằng chứng cho sức mạnh của Alunaya có hiệu lực.

Phần 19 Edit

Sau khi đã tới được chỗ an toàn, Koutarou và Shizuka đưa cô gái tới đôi vợ chồng già và nhanh chóng rời khỏi hiện trường bỏ lại đám cháy đằng sau lưng. Dù cứu được cô gái, sự thật rằng họ đã lao vào tòa nhà trước khi lính cứu hỏa đến là một vấn đề rất lớn. Nên cả hai quyết định sẽ về nhà trước khi bị lôi vào rắc rối.

“…Tha cho mình đi, chủ nhà-san. Chẳng giống cậu chút nào cả.”

Koutarou dùng khoảng thời gian khi họ quay về căn phòng 106 để la mắng Shizuka.

Trước khi cậu kịp ngăn cô lại, Shizuka đã lao vào căn nhà cháy. Bởi Shizuka thường ngày rất bình tĩnh, hành động này càng khiến Koutarou bất ngờ hơn. Do đó, cậu ném cho cô ánh nhìn nghiêm khắc. Bình thường, Shizuka mới là người khiển trách những người khác vì lỗi không biết trước biết sau.

“May là có Alunaya-dono, chứ nếu không có ổng thì trời mới biết chuyện gì đã xảy ra…”

“Mình xin lỗi, Satomi-kun. Mình nhớ lại cha mẹ mình bởi nó diễn ra ngay sau khi cuộc viếng mộ. Nên mình có phần kích động.”

Shizuka nhận thức được sự thất bại của bản thân. Dù tính đến cả kết quả của vụ việc, nó chẳng phải là điều đáng tự hào với cô. Thế nên, cô mới nhún nhường và tỏ ra hối lỗi trước những hành động của mình trong khi nghe Koutarou thuyết giáo.

“Mình đã hành động quá nông nổi. Xin lỗi vì đã khiến cậu lo lắng. Mình sẽ cẩn thận và chắc chắn sẽ không tái phạm nữa.”

“Haaa… tớ bỏ qua cho cậu lần này thôi đó.”

Koutarou nhanh chóng tha thứ cho Shizuka.

Shizuka đã hiểu được sai lầm của mình và thành thật xin lỗi. Hơn nữa, Koutarou hiểu được cảm nhận của cô. Cậu tin rằng nếu chẳng may sau khi viếng mộ mẹ và chợt đi qua vụ tai nạn tương tự như lúc mẹ cậu mất thì cậu sẽ lao ngay tới mà không thèm nghĩ đến hậu quả. Thế nên cậu không thể la mắng Shizuka thêm được nữa.

“Chưa chắc trong tương lai đã có người ngăn cậu lại nên làm ơn hãy cẩn thận hơn.”

“…Ừ.”

Shizuka bẽn lẽn nhìn lên xác nhận coi Koutarou còn giận hay không. Cô sau đó gật đầu và biểu lộ của cô dịu bớt đi.

“Dù vậy nhưng mình vui là tất cả mọi người đều ổn.”

Koutarou mỉm cười với Shizuka. Dù cô đã hành động một cách khinh xuất, nhưng cuối cùng, mọi thứ đều đã ổn. Cô bé bị bỏ lại đã được cứu và Shizuka vẫn nguyên vẹn. Và bởi chưa chắc cô bé đã được an toàn cho đến lúc xe cứu hỏa tới nên bản thân kết quả cũng đáng được ăn mừng, bất kể hành động của Shizuka có thế nào chăng nữa.

“Ừ…”

Nhưng mặt mày Shizuka vẫn u ám. Cô xuống sắc và thả dài.

“Cậu vẫn bận tâm về nó à?”

Koutarou cho rằng Shizuka vẫn ăn năn trước sự dại dột của mình và vẫn để tâm tới những hành động đó. Nhưng Shizuka lại đang nghĩ tới chuyện khác.

“Không, mình hối hận nhưng không phải là vì điều đó… Sau cùng, mình đã không thể cứu nổi ai, cũng như lúc cha mẹ mình qua đời. Nên mình thấy hơi buồn và xấu hổ khi chẳng trưởng thành lên được tí nào…”

Shizuka tỏ ra suy sụp bởi vì cô nghĩ rằng bản thân suốt bấy nhiêu năm vẫn chẳng lớn khôn. Trước đây thì được cứu bởi cha me, giờ thì được Alunaya cứu. Trong ngọn lửa, Shizuka chẳng thể làm được gì. Điều đó khiến cô vô cùng sốc.

Và để sánh bước được bên người cô yêu, cô cần một nguồn sức mạnh lớn lao. Sức mạnh bản thân cô là chưa đủ. Cảm thấy sức lực mình đã chạm ngưỡng, có vẻ như Shizuka chưa thể hồi phục lại được ngay.

“Mình cứ nghĩ là mình sẽ có thể làm tốt hơn giống như cậu ấy…”

Shizuka vừa nói vừa thở dài một hơi nặng trĩu.

“Mình muốn học hỏi bí mật để trở thành một anh hùng huyền thoại.”

Shizuka có cảm giác rằng có sự khác biệt lớn giữa cô và Koutarou. Những phức cảm xoáy tít bên trong cô và khó để cô kiểm soát được chúng.

“Bạn chủ nhà-san, mình chẳng thể dạy cậu được điều gì hết.”

“Ý cậu là mình không có tài năng sao?”

Shizuka cười cay đắng. Một nụ cười coi thường chính bản thân.

“Không phải vậy…”

Lần này, đến lượt Koutarou cười nhạt.

“Cho đến giờ, tớ chưa từng cứu một ai bằng chính sức mạnh của mình cả.”

Bằng những lời nói ấy, Koutarou thừa nhận sự kém cỏi của bản thân. Cậu không thể không cười nhạt. Dĩ nhiên là Shizuka không thể chấp nhận được điều đó. Cô đứng lại và tức giận phản đối.

“Nói dối! Satomi-kun, cậu luôn-”

“Luôn mượn sức mạnh từ những người khác để chiến đấu.”

Koutarou cũng dừng lại và quay mặt sang phía Shizuka. Nhưng trái ngược với cô, cậu đang nói một cách rất bình tĩnh.

“Sức mạnh duy nhất của tớ là có thể dùng được chút kiếm thuật. Chứ thật ra thì mình yếu hơn cậu rất nhiều, bạn chủ nhà-san, thế nên mình chẳng thể dạy cậu được gì hết.”

Thanh kiếm, bộ giáp, linh năng, vũ khí linh năng và ma thuật của cậu. Mọi thứ Koutarou sử dụng khi chiến đấu là sức mạnh nhận được từ người khác. Kiếm thuật là sức mạnh duy nhất của cậu sau khi trải qua cuộc huấn luyện ở Forthorthe xưa. Nhưng kể cả thế, cậu không thể đạt mức võ sư thượng thừa như Shizuka. Và nếu Shizuka tự nhận bản thân là vô dụng thì Koutarou sẽ là gì?

“Phải rồi. Nếu lần tới có rắc rối, tớ có nên để mọi chuyện cho cậu giải quyết không nhỉ? Tớ cam đoan rằng nếu để cậu lo liệu thì có thể nhanh gọn hơn tớ nhiều.”

“Satomi-kun…”

Shizuka nhận ra rằng Koutarou cũng có cùng một quan điểm về sự bất lực cũng giống như cô.

(Phải rồi… Mình đã biết Satomi-kun là người như thế nào rồi kia mà…)

Shizuka và Koutarou đã trưởng thành qua những trải nghiệm giống nhau. Thế nên Koutarou có thể hiểu sự vô vọng giống như cô. Thậm chí dù có hỏi cậu giải pháp thì cô cũng chẳng thể nhận được câu trả lời. Hiểu ra điều đó, Shizuka cảm thấy xấu hổ cho sự nông cạn của mình. Cô không phải là người duy nhất bất hạnh. Chẳng phải đó là lý do khiến cô tin rằng mình có thể sánh bước bên Koutarou hay sao? Quá ám ảnh bởi sức mạnh, Shizuka đã không nhìn ra một điều quan trọng như thế.

“…Mình xin lỗi, Satomi-kun.”

Lời xin lỗi của Shizuka chỉ ngắn gọn nhưng hàm chứa đủ mọi loại cảm xúc.

“Bạn chủ nhà-san… Không, không sao đâu.”

Những cảm xúc ấy đã được truyền tải hết tới Koutarou. Cậu cũng hiểu cảm giác của cô. Và bởi thế, cậu nhận ra rằng cậu có một lời khuyên có thể trao cho cô.

“Chủ nhà-san, có một điều mà tớ có thể nói với cậu.”

Koutarou mỉm cười. Không phải là nụ cười cay đắng mà là nụ cười ấm áp dành cho một người có cùng nỗi lo giống cậu.

“Là điều gì cơ?”

“Điều cậu cần bây giờ là có thể thật lòng dựa dẫm vào người khác.”

“Dựa dẫm...vào người khác…?”

“Phải. Tớ cũng giống như cậu. Tớ không thể tha thứ cho sự bất lực của bản thân. Tớ thấy thật hổ thẹn khi phải dựa vào sự trợ giúp của những người khác…”

Koutarou không thể bảo vệ các cô gái trong phòng 106 hay những người cậu từng gặp ở Forthorthe khi xưa bằng chính sức mạnh của cậu. Tất cả là nhớ sức mạnh cậu vay mượn. Thế nên mỗi khi họ tỏ ra biết ơn, cậu chỉ cảm thấy ăn năn.

“Nhưng… tớ có những người phải bảo vệ bằng mọi giá. Và tớ cần sức mạnh để bảo vệ lấy họ. Tớ không màng chúng thuộc về ai, tớ không có dư dả để mà kén cá chọn canh.”

Nếu chỉ biết ăn năn trước sự vô dụng của mình, cậu không thể cứu nổi một ai. Cậu phải vận dụng mọi sức mạnh, kể cả là sức mạnh vay mượn từ người khác. Koutarou có những thứ cần bảo vệ hơn là lòng kiêu hãnh của mình.

“Còn cậu thì sao, bạn chủ nhà-san? Cậu muốn bảo vệ điều gì?”

Khi Koutarou cất lên những lời đó, cậu bắt đầu nghĩ rằng mình có hơi quá đáng. Shizuka theo đuổi sức mạnh bởi vì nỗi ân hận sau khi mất đi cha mẹ. Thế nên đối với cô, bản thân sức mạnh không phải mục tiêu, nhưng lại là cách thức để đạt được nó. Hiểu được điều đó, ngay từ đầu chỉ có một câu trả lời.

“…Mình muốn bảo vệ mọi người. Mình muốn được mãi ở bên mọi người…”

“Hiểu rồi…”

Koutarou gật đầu, tỏ ra hài lòng. Đúng như cậu đã nghĩ, Shizuka có một thứ còn quan trọng hơn lòng kiêu hãnh của cô.

“Đó là tất cả điều mà tớ có thể dạy được cậu.”

“Satomi-kun…”

Nước mắt bắt đầu rơi từ đôi mắt Shizuka. Shizuka cảm thấy giờ đây cô đã có thể hiểu được tại sao Koutarou lại mạnh đến thế. Không phải bởi sức mạnh cá nhân cậu. Cậu mạnh bởi cậu biết rằng mình yếu đuối. Và cô còn hiểu thêm một điều nữa.

“Này Satomi-kun…”

Shizuka muốn nói điều đó với Koutarou, cô muốn cậu được hiểu. Thế nên cô quên đi việc lau nước mắt và cố nói cho cậu hay.

“Cậu đã nói rằng cậu chưa từng cứu được một ai, đúng không?”

“Phải, đúng là thế…”

“Nhưng… nhưng cậu biết không, không phải vậy đâu.”

“Ể?”

Koutarou tỏ ra bối rối. Shizuka đang nhìn Koutarou nhưng cô không thể thấy được biểu cảm của cậu bởi dòng nước mắt.

“Cậu vừa mới cứu mình đấy thôi, không phải nhờ tới sức mạnh của những người khác, mà từ sức mạnh của chính cậu.”

“Bạn chủ nhà-san…”

“Cậu không phải không có sức mạnh. Hãy tự tin lên, cậu là một người có thể cứu được người khác.”

Shizuka bắt lấy tay của Koutarou và nắm thật chặt. Và làm như thế, nước mắt cô rơi xuống mu bàn tay Koutarou.

(Thật ấm áp…)

Cảm nhận được sự ấm áp từ bàn tay và nước mắt Shizuka, Koutarou cảm nhận sự thật lòng trong lời nói của cô. Thế nên cậu siết bàn tay đáp lại.

“Cậu cũng vậy, chủ nhà-san. Cậu cũng vừa mới cứu mình đó.”

“…Satomi-kun!!”

Khoảnh khắc đó, Shizuka rời bỏ bàn tay của Koutarou và tiến tới ôm lấy cậu. Cô biết rằng đột ngột ôm cậu như thế sẽ khiến cậu bất ngờ nhưng cô không thể nào kiềm hãm được cảm xúc của mình được nữa. Cô đã bị thuyết phục rằng đây là nơi cô thuộc về.

“Bạn chủ nhà-san…?”

“Đừng có quên. Kể cả cậu có yếu hay mạnh… Mình vẫn yêu cậu.”

Nhưng cô tự tin rằng Koutarou sẽ không từ chối cô kể cả cô có hành động như thế.

“…Cảm ơn, bạn chủ nhà-san. Tớ cũng yêu cậu…”

Thế nên bản thân Koutarou cũng đáp lại.

Rằng Shizuka nên dựa dẫm vào những người khác nhiều hơn nữa.

Phần 20 Edit

Sau khi trở lại căn phòng 106, Koutarou và Shizuka giải thích cho các cô gái chuyện đã xảy ra và giới thiệu Alunaya cho họ. Các cô gái tỏ ra bất ngờ nhưng đồng thời cảm thấy hợp lý.

“…Ra vậy… Thế nên Shizuka mới mạnh đến vậy… ra là sức mạnh của Alunaya-dono rò rỉ ra ngoài…”

‘Đúng là vậy. Ta đã kiềm hãm sức mạnh phòng hờ khi Blue Knight triệu hồi ta nhưng phần linh lực thoát ra cũng đủ cường hóa cơ thể của Shizuka.’

“Giờ nói về chuyện này thì tui nhớ là có một bộ phim tựa là ‘Chui vào con rồng’ thì phải.”

“Sanae-chan, mình nghĩ nó hơi khác đó…”

Lúc trước, khi các cô gái tiến hành xâm lược căn phòng 106, Shizuka đã dùng sức mạnh đối kháng của mình triệt hạ sự bạo động của họ. Nếu bình tĩnh và nghĩ lại thì không thể nào có chuyện một nữ sinh cao trung bình thường lại có thể hạ được một con ma, một alien và một người lòng đất. Thế nên bọn họ có thể chấp nhận được việc Alunaya đã luôn ở bên trong Shizuka. Bí ẩn suốt một thời gian dài đã được làm sáng tỏ.

‘Dù thế nào, ta sẽ toàn lực hỗ trợ mọi người trong tương lai.’

Alunaya hiện giờ đang truyền ma lực vào con ấn trên mu bàn tay phải của Koutarou và hiển lên một hình ảnh 3D của bản thân.

Alunaya tỏ ra khá vui. Ông ban đầu tới đây với sự háo hức để được gặp Koutarou. Nên không cần phải che giấu danh tính giúp ông rất nhiều. Như thế, ông sẽ có thể tự do đi lại và yêu cầu Koutarou và Shizuka làm một chuyến du lịch khắp thế giới.

“À mà bác Alu, bác tính ở lại trái đất bao lâu?”

Shizuka quay lại và hỏi Alunaya. Thật ra thì cô có thể nói chuyện thông qua ý niệm của mình nhưng như thế những người khác sẽ không thể nghe được câu hỏi của cô.

‘Shizuka, về chuyện đó-’

Alunaya vui vẻ đáp lại Shizuka. Ông là một người vốn hòa đồng và hiếu kỳ. Ông cũng có một đứa cháu gái cùng độ tuổi với Shizuka nên ông thể hiện cảm xúc tương tự đối với cô và những cô gái khác.

‘-Ta sẽ ở cho đến khi tất cả an toàn hết. Ta cũng lo lắng cho mấy đứa chứ bộ.’

Koutarou là người bạn quý giá của Alunaya. Thế nên, ông không thể bỏ mặc Koutarou và những người khác khi nguy hiểm vẫn cận kề. Alunaya tính sẽ giúp đỡ cho đến khi mọi chuyển ổn định lại.

“Và sau đó?”

‘Ta sẽ ở cho đến khi phát ngán hành tinh này thì thôi, hoặc đến khi cháu* không cần ta nữa, Shizuka.’

*{từ đoạn này đổi xưng hô cho thân thiện}

Vừa nói, Alunaya nhìn ra xung quanh. Đối với ông, trái đất hoàn toàn xa lạ và ông hứng thứ với mọi thứ được trải nghiệm.

“…Vậy miễn là cháu không ghét bác thì bác sẽ ở lại đúng không?”

‘Đúng thế. Ta cũng đâu thể thăm thú mọi cảnh vật chỉ trong vòng 100 năm.’

Vời nguồn ma lực hùng mạnh, cổ long sống lâu hơn rất nhiều so với người thường. Bởi thế, 100 năm chẳng là gì với Alunaya. So với loài người, nó chỉ ngắn ngủi tầm vài năm. Hơn thế, thứ đến trái đất là bản sao linh hồn của Alunaya. Cuối cùng thì ông cũng nhập về cơ thể thật, nhưng dành thời gian ở trái đất cũng chẳng phải vấn đề đối với ông.

“Tuyệt.”

Nghe lời xác nhận của Alunaya về tương lai, Shizuka nở nụ cười hạnh phúc. Đôi mắt đang đảo nhìn quanh của Alunaya dừng lại khi nhìn thấy biểu lộ của Shizuka.

‘Cháu chào đón ta? Cháu không sợ sao?’

“Cháu chỉ bất ngờ thôi, nhưng bác là bạn của Satomi-kun cơ mà thì việc gì phải sợ chứ. Chưa kể cháu còn vui khi có người đang bảo vệ mình ấy chứ… Cháu cảm thấy như có thêm một thành viên gia đình mới vậy.”

‘Ta cũng thế. Cảm giác như ta có thêm đứa cháu gái ấy.’

“Ahaha! Nhưng bác Alu, đừng có mà nhìn trộm lung tung đó.”

‘Khỏi phải sợ. Ta từng cãi nhau với đứa cháu gái cũng vì chuyện đó. Nên phải lo. Ta chắc chắn sẽ nhắm mắt lại khi cháu thay đồ hay đi tắm.’

Alunaya vừa nói vừa cười, nhe cả chiếc răng nanh của mình. Sau đó, ông tiếp lời bằng cách truyền tải thẳng tới ý niệm của Shizuka để chỉ mình cô mới có thể nghe được.

‘…Ta cũng sẽ để ý hơn khi cháu lập mái ấm với Thanh kị… Đúng rồi, có lẽ lúc đó ta nên đánh một giấc nửa năm nhỉ…’

“Bác Alu!!”

Mặt của Shizuka đỏ bừng và cô quát lên. Tuy nhiên, Alunaya tỏ ra không quan tâm lắm và vui vẻ nhìn chằm chằm về phía Shizuka. Một ánh nhìn của người bác đối với cô cháu gái.

‘Xin lỗi, xin lỗi. Hay là cháu muốn ta xem hai đứa hành sự hơn?’

“Dĩ nhiên là không rồi, gừ…”

Cơn giận nhắc Alunaya nhớ về người cháu gái của mình. Do đó, ông cảm giác rằng mình sẽ có một khoảng thời gian đẹp trên trái đất.

‘Chết toi, Shizuka giận mất roài, có lẽ đến lúc ta phải đi ngủ đây.’

“Ồ, bác đã đi rồi sao, ông bác quái vật?”

Khi Alunaya nói lời tạm biệt, Sanae tỏ ra buồn bã. Do cuối cùng cô mới kết bạn được với một con quái vật, có nhiều chuyện cô muốn được nói.

“Ở thêm chút nữa đi mà.”

‘Fufu, ta cũng muốn lắm nhưng hôm nay động tay động chân hơi quá sức.’

“Hiểu rồi. Tiếc quá cơ. Bác sẽ đến chơi nữa chứ?”

‘Tất nhiên rồi.’

“Bác Alu, bác không sao chứ?”

‘Shizuka. Về chuyện này, ta có điều muốn xin lỗi cháu.’

“Gì cơ? Bác không được khỏe sao?”

‘Ta ổn nhưng… thực ra thì vụ biến hình khi nãy trong tòa nhà bốc cháy đó đã tiêu tốn toàn bộ ma lực của ta rồi.’

“Nghĩa là sao cơ ạ?”

‘Nghĩa là vụ quản lý cân nặng của cháu sẽ trở nên khó khăn hơn-’

Với tiếng cọt kẹt và một âm thanh lớn vang lên, Shizuka xuyên qua tấm tatami phòng 106 và chôn người trong lòng đất.

‘…A, cháu có ổn không đó, Shizuka?’

“C-háu… chẳng ổn tí nào hết á…”

Và như thế, vụ ăn kiêng của Shizuka đã đổ bể ngay trước khi kịp bắt đầu.




Rokujouma No Shinryakusha V14 Extra 2

Yurika ‘Stand by Me’/‘Ở bên tôi’ Edit

Phần 1 Edit

Kenji hiểu rõ rằng mình và Koutarou không có cùng chung chính kiến về nam và nữ. Cậu tin rằng đó là lẽ tự nhiên khi cân nhắc môi trường sống của Koutarou.

Do mất mẹ và gia đình từng đổ nát, Koutarou trở nên cẩn trọng hơn với vấn đề người yêu. Cậu không muốn người mình yêu có chung số mệnh như người mẹ của mình và cậu cũng không muốn trải qua sự suy sụp tương tự khi ở với cha. Thế nên cậu muốn có một người mà cậu có thể xây dựng nên một mối quan hệ nghiêm túc và phù hợp với bản thân mình. Đó là lẽ tự nhiên khi Koutarou suy nghĩ theo hướng đó.

Tuy nhiên, Kenji có quan điểm khác hoàn toàn. Kenji hiểu những cảm xúc của Koutarou. Thế nên cậu thường có những mối quan hệ hời hợt với những người mà cậu dễ dàng từ bỏ để có thể xác minh xem có nên tiến tới một mối quan hệ nghiêm túc với họ. Không chỉ giải quyết được cùng một vấn đề, cách thức của Kenji rõ ràng là thực tế hơn cách của Koutarou rất nhiều.

Thế nên về bản chất, quan điểm của Koutarou và Kenji là giống nhau. Kinh nghiệm cá nhân của Koutarou, và kinh nghiêm lấy được sau khi quan sát Koutarou của Kenji đã dẫn tới điều đó. Họ chỉ tỏ ra không hợp nhau ở ngoài mặt. Thế nên, mặc dù xung đột về chủ đề này, mối quan hệ giữa cả hai không hề bị đổ vỡ. Hai người họ đều hiểu rằng nó chỉ diễn ra ở ngoài mặt.

Nói là vậy nhưng Kenji đang bắt đầu lo. Họ giờ đã bước lên năm hai cao trung, Kenji cho rằng chí ít Koutarou cũng nên trải nghiệm một chút về tình yêu. Koutarou đã nhận được socola từ một vài cô gái trong lễ valentine gần đây, và Kenji tin rằng không phải không có khả năng kết duyên cậu bạn với một trong số những cô gái ấy. Thế nên, Kenji tính rằng đã đến lúc Koutarou bạo dạn lên và bước thêm bước nữa.

“Này, Koutarou. Mày cứ luôn bảo là tao khốn nạn và vô tâm nhưng-”

“Tao lại đúng phải không!? Tao chắc là cô gái mà mày hẹn hò hôm trước giờ đang khóc ở xó nào đó đấy.”

“Tao không nói về tao. Gì cũng được, kể cả tao miễn cưỡng thừa nhận là mình vô tâm, thì mày vẫn là thằng có vấn đề.”

“Tao á?”

“Phải.Vô tâm không phải là thứ duy nhất khiến con người ta bất hạnh. Họ cũng sẽ bất hạnh nếu có ai đó quá thành tâm như mày.”

“Không đúng à. Con người chỉ đạt được thành quả tốt nhất khi họ thành tâm. Đàn ông con trai là phải vậy, chẳng phải sao?”

“…Gừ, mày biết không… mày bảo thủ vê lờ ra…”

Như mong đợi, cuộc trò chuyện giữa cả hai chẳng đi đến đâu. Nên Kenji quyết định nói cho Koutarou nghe điều cậu lâu nay không đả động tới.

“Kou, cho đến giờ tao chẳng nói gì với mày, nhưng bởi mày mà cõi lòng tao tan nát biết bao nhiêu lần rồi đó.”

Kenji dã tránh nói điều này với Koutarou. Cậu có lòng kiêu hãnh, nhưng cậu đã đẩy lòng kiêu hãnh đó sang một bên để nói cho thằng bạn của mình nghe. Bởi cậu quá lo lắng cho Koutarou.

“Đừng có mà đổ lỗi cho tao. Nó bị tan nát là bởi mày quá vô tâm.”

“Không phải thế. Có nhiều đứa con gái bảo rằng không thể hẹn hò với tao bời vì họ thích mày đấy.”

“Họ chỉ dùng nó để làm lời bào chữa thôi.”

“Thế quái nào một lời bào chữa được cả đống gái dùng tới vậy! Ngẫu nghiên chắc!? Trong số đó, chắc chắn có những cô gái thực sự thích mày đấy!”

Ức chế dồn nén, Kenji dập tay xuống bàn. Âm thanh vang lên khiến mọi ánh mắt đổ dồn về phía Kenji nhưng họ nhanh chóng nhìn ra chỗ khác. Dù sao thì đây không phải lần đầu Koutarou và Kenji gây náo loạn như thế.

“Có lẽ là vậy nhưng chuyện đó đâu liên can gì tới tao.”

“Có chứ. Cứ nghĩ mà xem. Mày chưa từng hẹn hò với một ai cả. Nghĩa là tất cả các cô gái thích mày đều không dám tiến tới.”

Sau khi nói lỡ trớn, giọng của Kenji hạ thấp xuống. Cậu thì thầm đủ chỉ mình Koutarou có thể nghe được.

“…Họ đều nhận ra thứ ẩn giấu đằng sau nụ cười của mày. Thế nên họ mới từ bỏ. Mày cũng hiểu phải không? Chính vì không làm gì nên mày mới khiến con người ta bất hạnh…”

“…Mackenzie…”

Dù Kenji đang nhỏ giọng, Koutarou có thể hiểu rằng cậu bạn đang rất nghiêm túc. Bởi trong khi nói, ánh mắt Kenji tỏ ra rất chân thật.

“Những cô gái ấy sẽ có một cuộc sống tình cảm tốt đẹp hơn nếu ngay từ đầu mày đã có bạn gái. Và về chuyện đó? Thực sự mày không có hứng thú với một cô gái nào sao?”

Nếu Koutarou có hứng thú với ai đó mà lại không để lộ ngoài mặt sẽ khiến những người khác khốn khổ. Đó là suy nghĩ của Kenji.

“…Hừm…”

Thường thì Koutarou sẽ giả tảng lờ đi chủ đề này nhưng hiểu rằng Kenji lo lắng cho mình đến mức nào, thế nên cậu quyết định suy nghĩ một chút về nó.

“Ví dụ đi… về con bé Kotori nhà tao thì sao? Mày nhớ nó chứ. Nó có hơi quấn quít bên anh nó là tao, nhưng chính vì thế nên con bé mới dễ thương.”

“Kin-chan à…”

Matsudaira Kotori, nickname là Mackinley. Cô em gái yêu quý của Kenji. Kotori là một cô bé nhõng nhẽo thường bám đuôi Koutarou và Kenji đi khắp nơi. Nếu để mặc một mình, cô sẽ mít ướt vì cô đơn ngay. Hình ảnh Kotori lẽo đẽo chạy theo hai đứa gây ấn tượng mạnh trong trí nhớ của Koutarou.

Bởi tính cách của cô, Kenji đặt yêu cầu rất khắt khe đối với những tên muốn trở thành bạn trai của nhỏ. Và Koutarou là một trong số ít người đủ điều kiện ấy. Đồng thời, Kenji tin rằng mình có thể tin tưởng mà giao phó Kotori cho Koutarou. Việc Kotori và Koutarou thành một đôi sẽ giải quyết cùng lúc hai nỗi phiền muộn của cậu.

“Tao nghĩ con bé khá ngoan nhưng lâu rồi chưa gặp nên cũng chẳng có cảm giác gì mấy.”

“Mày mới gặp con bé hồi đầu năm còn gì?”

“Đúng là vậy.”

Đối với Kenji, thì chỉ mới nửa năm nhưng Koutarou, có hơi chút khác biệt. Thời gian mà cậu ở trong quá khứ đã cộng thêm vào nửa năm ấy. Nên nói thẳng ra thì cậu chưa gặp con bé hơn một năm trời rồi. Koutarou nghĩ là cô là một cô bé ngoan nhưng đó là kí ức hơn một năm trước nên bây giờ cậu không dám chắc. Trên hết, cũng cần cân nhắc cảm xúc của Kotori nữa.

“Đã vậy thì bỏ qua đi. Chúng ta sẽ để Kotori sang một bên. Còn về bọn họ thì sao?”

“Bọn họ?”

“Mày bị bệnh đãng trí à? Tao đang nói về mấy cô bạn đằng kia kìa.”

“A…”

Koutarou nhìn về hướng Kenji đang chỉ. Ở đó, các cô gái phòng 106 đang tụ tập lại. Hiện giờ đang là bữa ăn trưa và họ đang tán chuyện với nhau sau khi đã ăn xong. Ngoại trừ mình Yurika, người đang ngồi gần Koutarou nhất. Do căng da bụng trùng da mắt, cô nàng đang đánh một giấc ngủ trưa.

“Mày có vẻ thân thiết với họ gần đây mà. Có phải là bởi vở kịch không?”

“A, phải. Ừm, cũng có vẻ là vậy.”

Khi Koutarou nhìn về các cô gái, Sanae nhận ra cái nhìn của cậu và quay lại. Cô sau đó vui vẻ vẫy tay với cậu. Thế là những cô gái khác cũng nhận ra Koutarou đang nhìn về hướng mình nên cũng mỉm cười đáp lại. Liền sau đó, họ quay lại câu chuyện của mình.

“Cân nhắc tính cách của họ thì tao nghĩ mày có cơ hội với tất cả bọn họ đấy.”

“Thật sao. Tao nghĩ là bởi họ tốt bụng thôi.”

“Chỉ là mày không thể nhìn khách quan được thôi. Thử chấm điểm họ coi. Tao chắc cô gái điểm số cao nhất sẽ hợp với mày thôi.”

“Thế tao phải chấm thế nào đây?”

“Chấm trên tính cách và vẻ ngoài của họ. Và thêm bớt điểm dựa vào những kí ức đáng nhớ. 50 điểm thì là bạn, 75 điểm cho người mày muốn hẹn hò, 100 điểm chấm cho người mày muốn kết hôn.”

“A… rồi, tao tạm hiểu rồi.”

“Vậy thử đi coi. Bắt đầu từ Nijino-san, người đang ngủ mà chẳng biết trời ơi đất hỡi kia coi?”

“Yurika à? Được rồi, chờ xem nào.”

Kenji chỉ về phía Yurika, người đang ở gần bọn họ nhất. Nhìn về phía cô, Koutarou bắt đầu ước lượng điểm của cô trong đầu.

(Yurika cũng không thể. Nếu phải nói thì còn dễ thương nữa, chắc thế? Nhưng tính cách thì có vấn đề, cô ấy lười và nhõng nhẽo…)

Từ góc nhìn của Koutarou, tính cách của cô làm suy đồi đi vẻ ngoài của chính cô. Bởi thế, nếu cậu chấm điểm chỉ dựa vào hai tiêu chí trên, cô nàng còn rớt xuống dưới lằn ranh bạn bè.

(Và thêm bớt điểm dựa vào sự kiện…)

Lấy vẻ ngoài và tính cách làm nền tảng, không khó để cộng trừ thêm điểm. Koutarou lục lại trí nhớ, từ mọi việc đã xảy ra kể từ ngày gặp gỡ Yurika cho đến hôm nay và sau đó cộng điểm những sự kiện đã trải qua cùng nhau.

(Ban đầu thì vô cùng tệ… nhưng giờ nhìn lại thì, cũng là bởi mình hiểu nhầm nữa… gần đây thì… có nhiều điểm cộng hơn…)

Yurika nhút nhát và yếu đuối trước áp lực, nên ấn tượng ban đầu về cô vô cùng tệ. Tuy nhiên, theo thời gian, Yurika trưởng thành hơn. Sự hiểu nhầm của Koutarou cũng được đính chính lại, thế nên gần đây mặt tốt của cô trội hơn hẳn. Yurika bây giờ cũng hiếm khi bộc lộ mặt xấu. Cô vẫn chây lười và nhõng nhẽo nhưng cậu biết rằng mình có thể tin cô mỗi khi cần tới.

“…Được rồi.”

“Bao nhiêu điểm?”

“Chờ đã, để tao tính tổng lại.”

Sau khi chấm điểm cho từng sự kiện, Koutarou cộng tất cả lại với nhau.

(H-ở…? C-hờ đã, đây là...?)

Chính lúc đó, Koutarou bắt đầu tỏ ra dao động.

Dù khởi điểm là một điểm xấu to tướng, điểm của Yurika cứ tăng dần lên. Khi đến vở kịch đầu tiên, cô đã vượt qua lằn ranh bạn bè 50 điểm. Qua vở kịch thứ hai, cô nhanh chóng kiếm theo nhiều điểm số hơn và dễ dàng vượt qua 75 điểm. Và cô nàng tiếp tục ghi điểm nhiều hơn nữa càng về sau đó.

(N-ày, chờ đã… cái quái gì thế này…?)

Koutarou lúng túng khi cậu cộng thêm hai cơ số điểm cuối. Đó là cơ số điểm cộng cho lúc Yurika đạt được điểm cao trong bài kiểm tra và họ đã cùng nhau đi ăn takoyaki như là phần thưởng. Tuy nhiên, tổng số điểm này là điều không tưởng nổi với Koutarou. Thế nên cậu tính lại kết quả hết lần này sang lần khác để chắc rằng không nhầm lẫn. Nhưng kể cả vậy, kết quả vẫn không đổi.

“…Ai mà nghĩ được rằng nó lại thành ra thế này chứ…”

“Sao rồi?”

“T-ao không tính ra được số điểm mà tao mong đợi…”

Koutarou cố trả lời bằng một giọng điềm tĩnh nhất có thể. Nhưng trong lòng thì cảm xúc đang rối bời khắp cả lên.

Tổng điểm cuối của Yurika là 322 điểm. Con số đó vẫn cứ hiện lại dù cho cậu tính toán lại biết bao nhiêu lần.

Thực sự đó không phải là con số mà Koutarou mong đợi. Cậu chưa từng nghĩ rằng cô sẽ đạt được một số điểm đảm bảo việc kết hôn với cậu tới ba lần. Hơn thế, số điểm ấy lại đang tăng dần lên theo từng ngày nữa.

“Hiểu rồi. Tệ thật.”

“U-ừ…”

“Còn về những cô gái khác?”

“Những cô gái khác à…?”

Tuy nhiên, thực tế mà Koutarou sẽ đối mặt còn đáng báo động hơn nữa.

Vẫn còn đến hơn 8 cô gái trong phòng 106 ngoài Yurika ra.

Và Koutarou tin rằng điểm số của họ cũng chẳng khác mấy so với Yurika.

Phần 2 Edit

Khi Koutarou lo lắng cho vấn đề mới của mình. Yurika lại đang lo lắng cho những cơn ác mộng cứ liên tục lặp lại của cô. Trong cơn ác mộng ấy, cô bước đi trong một nơi tối tăm, gặp phải sự cố và trải nghiệm cái chết đến với mình. Và nó không chỉ có duy nhất một lần, mà cả thảy lên tới con số ba. Đầu tiên thì cô hết lương thực và chết đói. Tiếp theo, cô hết sức khi bị đuổi theo bởi một con quái vật nào đó. Và cuối cùng, cô bị bom thổi tung.

“Sao lúc nào cũng là mìnhhhhhhhhhh!!”

Khi ngọn lửa đỏ rực lan ra trước mặt Yurika, cô bừng tỉnh.

“Ể, hở…?”

“Sao thế, Yurika?”

“M-Maki-chan!?”

Maki, người đang đứng kề bên, tròn con mắt bất ngờ nhìn về phía Yurika. Cô giật mình bởi tiếng la hét đột ngột của Yurika. Những người khác ở gần đó cũng tương tự.

“T-hật ra là mình vừa có một giấc mơ rất đáng sợ.”

Do chẳng phải là việc gì cần che đậy, Yurika thành thật trả lời.

“Không ngờ là cậu có thể mơ ở một nơi ồn ào như thế này cơ đấy… chức cao quyền trọng quá nhỉ, Nijino Yurika.”

Kiriha vui vẻ mỉm cười. Một lý do rất đúng phong cách của Yurika.

“Quan to gì chứ, cậu ta chỉ là một con ngốc.”

“Sanae-sama, nói thế thì hơi quá đáng quá…”

Sanae chết điếng. Ruth cố tiếp lời Sanae nhưng cô vẫn nở nụ cười ngượng. Dù gì thì cả Ruth cũng bị chết lặng trước Yurika.

“Vậy Yurika-chan, giấc mơ đáng sợ đó là gì?”

Shizuka thích thú trước sự xáo trộn bởi nó chẳng đáng là bao và cô ném ánh nhìn tò mò về phía Yurika. Cô không khỏi muốn biết giấc mơ của cô bạn.

“Ừ, mình đang bước đi ở một nơi tối tăm, và một chuyện vô cùng tồi tệ tự dưng xảy tới và mình chết toi. Ba lần như vậy liền…”

“Điều tồi tệ… như là ngộ độc thức ăn á?”

Sanae đoán là giấc mơ về ngộ độc thức ăn. Xem xét cách sống của Yurika, đó là điều duy nhất mà Sanae có thể nghĩ ra.

“Không! Mình chết đói, bị ăn sống và bị nổ tung!”

“Chúng giống nhau mà.”

“Hoàn toàn khác à!!”

Mặt Yurika chuyển đỏ khi bị phản đối. Trước đây, cô sẽ nổi nóng vì bị coi như là một con ngốc nhưng giờ cô đã khác. Cô không muốn cậu con trai mà cô yêu hiểu nhầm, điều đó phát sinh ra một cảm giác xấu hổ trong cô. Thế nên Yurika cố gắng đính chính lại sự hiểu nhầm ấy.

“À phải, có một game giống như thế…”

Người duy nhất tỏ ra thái độ khác hẳn với những người còn lại là Theia. Dường như cô đã nghĩ ra được gì đó nên cứ liên tục gật đầu.

“Game? Cậu đang nói gì cơ?”

Lời nói của Theia lôi kéo sự chú ý của Yurika. Thế nên cô tạm thời quên đi sự xấu hổ của mình và yêu cầu Theia giải thích.

“Đó là một trò khám phá hang động mà Koutarou và ta từng chơi, nhớ chứ?”

“A!”

Được Theia nhắc lại, Yurika nhớ ra điều gì đó.

Khá lâu trước đây, có một thời gian Theia và Koutarou chơi một trò khám phá một mê cung rộng lớn trong khi cứ chí chóe nhau.

“Trong game đó, những chuyện tương tự xảy ra đúng như cô đã miêu tả.”

“Thật sao?”

“Phải. 「Yurika」 hết item hồi máu nên bị bỏ rơi cho đến chết. Ta nghĩ là 「Yurika A」 chết vì bị quái vật giết. Và 「Yurika B」-”

“Tui nhớ rồi nè!”

Sanae vỗ tay vào nhau và mỉm cười.

“Theia điều khiển「Yurika B」 đi bừa bãi và cô ta giẫm phải bẫy và bị nổ tung!”

“Ha!?”

Ngay lúc đó, Yurika cũng nhớ rõ ra.

Game đang được nói tới vô cùng khó, đòi hỏi người chơi tạo rất nhiều nhân vật và phải chơi đến nhiều lần. Nhưng được nửa chừng thì Theia từ bỏ việc đặt tên để bỏ bớt phiền nhiễu, và cô đặt tên nhân vật theo tên các cá nhân trong phòng 106. Tên mà Theia đặt cho các pháp sư là 「Yurika」. Nhưng Theia chơi khá thô đối với các pháp sư nên chúng thường phải chết. Sau đó, cô tạo thêm hai nhân vật mới, đặt tên là 「Yurika A」 và 「Yurika B」. Tổng cộng đã có 3 Yurika được tạo ra.

Yurika nhớ rằng cả ba Yurika kia đều chết một cách tức tưởi. nhưng bởi phiền phức nên Theia chưa bao giờ hồi phục lại cơ thể của chúng để hồi sinh lại. Và sau khi đã phá đảo, cũng chẳng có ai đụng vào game đó nữa.

Thế nên, ba cái xác của Yurika vẫn nằm ở đó, trong mê cung lạnh lẽo mặc cho thế giới đã bình yên.

Phần 3 Edit

Sau bữa tối, Yurika ngồi xuống trước TV và nắm lấy tay cầm với cái nhìn kiên định. Bên cạnh cô là Sanae. Hai người đang tính chơi game đã nói khi trước.

“Sao rồi?”

“A, save data vẫn còn đây!!”

Yurika chỉ lên màn hình TV với nụ cười lớn.

Do game này cổ lắm rồi nên không có gì đảm bảo là save data lúc Theia chơi vẫn còn ở đấy. Nhưng may thay, pin của game vẫn sống nên save data vẫn còn ở đó.

“Thế thì tốt quá. Nhưng Yurika, sao cậu lại phải làm vậy chứ? Cậu chỉ cần xóa dữ liệu và coi nó chưa từng xảy ra là được mà?”

“Bởi vì, chẳng phải thật đáng sợ khi biết rằng ba cái xác của mình đang nằm bên trong cái mê cung lòng đất đó sao?”

“…Thì sao?”

Sanae đơn giản chỉ biết nghiêng đầu sang một bên tỏ ra bối rối và chớp mắt liên tục. Vẫn chỉ là một con ma cho đến gần đây, cô không thực sự hiểu được điều đó cho lắm.

“Mình cảm thấy nó như là điềm xấu. Thế nên mình không muốn xóa dữ liệu cho đến khi phục sinh hay chôn cất họ cẩn thận.”

“Hừm, tui có thể lờ mờ hiểu được ý của cậu rồi. Chúc may mắn, Yurika.”

“Cảm ơn.”

Yurika tính hồi phục lại những xác chết của mình nằm trong mê cung kia. Dù chỉ một trò chơi, cô cảm giác không thoải mái khi ba cái xác của mình bị bỏ mặc lại phía sau. Và do Yurika nhút nhát, khi biết rằng trò chơi này nằm ngay bên dưới cô, nói cách khác, là nằm ở phần dưới của chiếc tủ âm tường, cô chẳng tài nào ngủ được. Cô bắt đầu nghĩ rằng bên trong chiếc tủ kia chính là một phần mê cung. Nói là thế, nếu cô xóa đi save data và chưa thể giải quyết vấn đề của mình, cô sẽ chẳng bao giờ hồi phục lại nổi. Thế nên cô muốn đi tìm xác của mình để hồi sinh hoặc chôn cất chúng.

“Giờ nghĩ lại thì, game này khá là khó chơi…”

Ngồi đằng sau nhìn tấm lưng Yurika khi cô bạn đang chăm chú theo dõi game, Theia lầm bầm. Do từng chơi trước đây, cô vẫn có chút hứng thú với nó.

“Cô đã hạ boss cuối rồi đúng không?”

Koutarou cũng tham gia và dõi theo tấm lưng của Yurika.

“Vâng. Dù kẻ địch tới mà gã vẫn ngồi chơi xơi nước với đám đàn em.”

Khi Theia chơi game, Koutarou đã giúp đỡ cô. Bởi thế, hai người đã từng cùng nhau vượt gian nan thử thách trong cái mê cung ngầm ấy. Họ cũng từng giống như Yurika và Sanae hiện giờ.

“Nhưng cuối cùng, em chẳng được chạm mặt con quái hiếm.”

“Dựa vào vận may thôi. Biết sao được.”

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 6

Theia chỉ hối hận một điều sau khi đã phá đảo game; rằng cô chưa từng có cơ hội đánh bại con quái ẩn hiếm khi xuất hiện trong mê cung. Cơ hội để giáp mặt con quái vô cùng thấp và đánh bại nó cần tốn rất nhiều thời gian, cô lại bận rộn nên buộc phải tiếp tục chơi hết game.

“Dù gì thì cô cũng bận rộn đâu có thời gian để chơi game được.”

Gần đây, Theia càng bận rộn hơn. Cô hiện đang bị đánh đuổi khỏi đất nước của mình và phải lo toan cho những người dân đã đi cùng với cô. Cô không có thời gian rảnh rỗi để chơi game nữa. Một phần bởi vì cậu là bề tôi của cô nên Koutarou hiểu điều đó.

“Đúng thế.”

Tuy nhiên, Theia nở một nụ cười rạng rỡ.

“Nhưng thực sự thì em chơi game một phần là để làm thân với anh hơn thôi. Và giờ nó đâu cần nữa, phải không?”

“Sau tất cả thì mọi người đều trở nên thân thiết với nhau mà.”

Koutarou nhớ rằng từng thấy tấm lưng lẻ loi của Theia khi cô chơi game. Không thể bỏ mặc cô nên cậu thường ngồi xuống kế bên. Nhưng giờ đã khác. Cô hiện đang ngồi bên bàn trà, mỉm cười và bao quanh bởi vô số người khác.

“Theiamillis-san, mình đồng cảm với bạn.”

Cũng ngồi bên bàn trà, Harumi tham gia vào cuộc nói chuyện.

“Trong trường hợp của mình, thì đó là vở kịch.”

Harumi đưa tay lên trên ngực và mỉm cười hạnh phúc.

Ban đầu, Harumi cố gắng tham gia vở kịch là vì Koutarou. Yêu cầu của Koutarou và mong muốn thu hút được sự chú ý từ cậu là đốm lửa nhen nhóm sự khởi đầu của Harumi. Nhưng khi bước vào vở kịch, tình bạn giữa cô với những người xung quanh đơm hoa kết trái. Cô bắt đầu mong muốn thực hiện sự kì vọng của mọi người.

Harumi giờ đang ngồi bên chiếc bàn trà này là nhờ những cảm xúc thành hình ấy. Chung quy lại, có thể nói là cô rất giống trường hợp của Theia.

“Ra thế. Ta vui là nó đã hữu ích đối với chị.”

“Ừ. Cảm ơn bạn nhiều.”

Theia và Harumi mỉm cười với nhau trong khi thưởng thức trà. Hai người đã thay đổi rất nhiều kể từ lần đầu gặp nhau.

“…Nếu vậy thì ta dường như ở vị trí bất tiện nhất, dù sao thì trước đây ta cũng là kẻ địch cơ mà.”

Lần này, Clan, người nằm trên tường và đang đọc sách, tham gia vào. Nghĩ lại về chuyện từng làm của mình, cô cảm thấy vô cùng xấu hổ. Mặt cô không khỏi ửng đỏ và nụ cười có phần chua chát.

“Người nói gì vậy, Clan-sama? Đa phần mọi người ở đây đều từng là kẻ địch. Đâu riêng gì người đâu.”

Ruth an ủi một Clan đang rũ hết đôi vai. Ngoài Shizuka và Harumi, mọi người ở đây đều từng là những kẻ địch xung đột lợi ích. Dù Clan từng trở thành kẻ địch của tất cả bọn họ bởi vì thời điểm cô xuất hiện, Ruth không nghĩ cô nên quá để tâm về chuyện đó.

“Đúng như Ruth đã nói. Và đánh giá theo kết quả nhận được, cô đã là đồng minh của chúng tôi ngay từ đầu rồi.”

Không chỉ có Ruth, Kiriha cũng đứng về phía Clan.

Với Kiriha, cô gái đeo kính kia là một người bạn quý giá mà cô từng gặp khi còn vẫn chỉ là một cô nhóc. Phải mất một khoảng thời gian dài mới nhận ra nhau, nhưng có thể nói là Kiriha đã ở bên phía Clan ngay từ đầu.

Thế nên dù những lời cô vẫn điềm đạm như thường lệ, ánh mắt Kiriha sáng lên phản chiếu ra cái bản thể trẻ thơ của cô.

“Cảm ơn, Pardomshiha… và Kii nữa…”

Nhờ đó, Clan mới có thể nở nụ cười lại lần nữa. Cô sau đó mở lại cuốn sách đang đọc dở và tiếp tục đọc. Để giấu đi những nước mắt đi đôi cùng với nụ cười của mình, cô cần tới cuốn sách.

“Vậy nói thẳng ra thì mình là kẻ địch chung của mọi người à?”

“Có lẽ là vậy, Shizuka. Để đánh bại cô, ta nhớ là mọi người phải đồng tâm hiệp lực để che giấu đi những sai phạm.”

“Thật là vậy sao, Theia-chan!?”

“Thật. Dù cuối cùng lại xôi hỏng bỏng không hết cả đám…”

“Ôi trời…”

Người đã bắt các cô gái tụ hết lại về dưới một trướng, dù tốt hay xấu thì vẫn là Shizuka. Do họ cần đoàn kết lại để đánh bại Shizuka, sự đồng tình nhất trí ấy đã giúp họ trở nên thân tình với nhau hơn. Và cuối cùng, thậm chí cả Shizuka cũng nhập bọn với họ luôn. Mối quan hệ thành hình của họ dưới căn phòng nhỏ bé giờ đã vươn ra tận ngoài vũ trụ.

“…”

Trong bầu không khí hòa hợp đó, chỉ duy nhất một người không tham gia cuộc nói chuyện: Aika Maki. Cô từng là mahou shoujo xấu xa, và quan hệ giữa cô với mọi người trong căn phòng cũng là mối quan hệ nông cạn nhất. Cô đã quen biết Yurika lâu hơn tất thảy mọi người nhưng cô chỉ toàn muốn đoạt mạng của Yurika nên dù quen biết nhưng cô chẳng biết nhiều về Yurika.

So với những người khác, các mối quan hệ của Maki rất mỏng manh. Đó là điều tất nhiên khi chỉ mới được một khoảng thời gian ngắn trôi qua. Nhưng chính điều đó càng khiến cô lo lắng. Thời gian rồi sẽ giải quyết mọi vấn đề nhưng rồi ngày nào đó, cô lại nhận ra mối quan hệ nông cạn của mình, nó sẽ làm cô bất an về nơi cô thực sự thuộc về.

Nếu bị giam giữ thì cô có thể đã không cần phải lo lắng đến như thế. Sự thật thì chính việc cô có quyền quyết định nơi mình thuộc về đang khiến cô lao tâm khổ tứ. Vì chỉ mới thay đổi cách sống gần đây, Maki vẫn chưa hiểu rõ con người mình. Và dù có tìm ra những điều quý giá mới đối với cô, cô không biết cách để trân trọng chúng. Thế nên cô muốn rời bỏ sự tự do của mình và để Koutarou đặt lời nguyền lên cô.

Tù nhân của Koutarou, công cụ hay vật sở hữu của cậu.

Một định nghĩa rõ ràng cho cô thấy rõ vị trí và cách hành xử của mình.

(Đúng như bạn chủ nhà-san đã nói… mình phải làm điều gì đó…)

Koutarou nhận ra sự ngần ngại của Maki. Nói là thế, đó cũng không phải là chuyện cậu tự nhận thức ra. Nhờ Shizuka nhắc cậu mấy hôm trước, nên khi thấy Maki như vậy, cậu bắt đầu suy tính chuyện nên làm.

(Trước mắt chí ít mình nên làm gì đó… Được rồi.)

Cậu vẫn chưa tìm ra được cách giải quyết nhưng có cách để làm vơi đi sự lo lắng của cô trong một khoảng thời gian và Koutarou đang thực hiện nó ngay lúc này đây.

“Aika-san, mình nhờ tí có được không?”

“Ừ, có chuyện gì sao?”

Khi Koutarou gọi cô, Maki nhanh chóng ngước lên nhìn. Trước khi cậu có thể nói ra được điều gì, cô đã tiến tới bên cậu. Với Koutarou, cô trông như một con cún đang đợi lệnh của chủ nhân.

(Thế này đúng là không hay rồi…)

Koutarou có thể cảm thấy sự lo lắng đến từ Maki và một lần nữa, cậu quyết trí phải làm cho bằng được điều gì đó.

“Aika-san, cậu nặng bao nhiêu cân?”

“Ừm, khoảng 42 hay 43 gì đấy.”

“Vậy cậu dưới 45 cân à?”

“Ừ. Có vấn đề gì về nó sao?”

“Chẳng phải chúng ta sẽ đi bắt côn trùng sao? Đến lúc đó, tớ nghĩ sẽ treo cậu lên không bằng chiếc dây thừng và để đưa cậu lên cao.”

Koutarou vẽ lên một hình vẽ trên mặt sau của tờ báo. Đó là hình ảnh Maki được treo lên nhờ ròng rọc và dây thường.

“Như vậy, cậu sẽ được đưa lên đầu. Nếu chỉ 43 kilo thì dùng một ròng rọc và dây thừng chịu được lực 50 kilo là khỏi phải lo nữa.”

“Hiểu rồi nhưng… Satomi-kun, nhưng có nhất thiết phải là mình không?”

“Tất nhiên rồi.”

“Fufufu, mình đâu có dễ thương đâu, cậu biết mà?”

Maki ban đầu tỏ ra lo âu nhưng khi được Koutarou giải thích tình hình, cô trở lại thần thái ban đầu. Do đó, cô dường như không còn u ám như ban nãy nữa.

(Aika-san…)

Và thực ra điều đó càng khiến Koutarou phải suy nghĩ. Rằng việc này là đủ để giúp cô trở lại trạng thái bình thường rồi sao, cô gái này lo lắng và cô đơn đến mức nào nữa chứ? Nghĩ như thế, cậu cố hết sức giữ nụ cười trên mặt mình để nó không bị biến mất đi.

“Cậu biết không, tài hội họa của mình kém lắm.”

“Đồ kém tắm.”

“Im đi.”

“Gừ… chính cậu là người mớm lời cho mình còn gì. Và hơn nữa, Satomi-kun, mình có thể dùng ma thuật mà nên thứ như thế không cần thiết đâu.”

“Đồ ngốc này.”

Koutarou gõ đầu Maki.

“Au!?”

Maki thốt lên đau đớn và ôm lấy trán. Nhưng trái ngược lời than và hành xử ấy, mắt cô hiện rõ sự sung sướng.

*{Maki, em là M à!?}

“Dùng ma thuật trong lúc đi săn côn trùng là bị cấm.”

“Tại sao? Chẳng phải như thế sẽ tiện hơn sao. A, mình không đòi tiền công của cậu đâu.”

“Vấn đề không phải chỗ đó.”

“…Vậy là gì cơ?”

“Săn côn trùng chỉ có ý nghĩa khi ta vận dụng sự can đảm và trí thông minh của một đứa trẻ thôi.”

“Một đứa trẻ… mình hiểu rồi. Fufufu, đứa trẻ à… fufufu.”

Maki hơi nheo con mắt và rúc rích cười. Nhìn cô như vậy, cuối cùng Koutarou mới có thể nhẹ lòng.

(Cô gái này đúng là cần tìm ra được niềm hạnh phúc…)

Koutarou nghĩ như vậy khi Maki cuối cùng cũng lấy lại được nụ cười của cô.

(Nhưng Aika-san không chỉ là người duy nhất cần đến nó…)

Cùng với Maki là nụ cười của 8 cô gái kia. Koutarou cũng chỉ mới nhận ra giá trị của họ gần đây.

Nhưng đằng sau những nụ cười ấy là đủ mọi loại sự tình. Và khi một trong số đó thoát lên khỏi bề mặt, những nụ cười sẽ không còn nữa. Koutarou ghét điều đó, bởi vì từng người trong số họ đều đáng giá hơn 300 điểm đối với cậu kia mà.

(Dù đó là vấn đề mình đáng ra phải nhận ra sớm hơn…)

Koutarou có lý do để đặt cược tính mạng mình để bảo vệ tất cả 9 cô gái kia. Cậu có thể chết vì một trong số họ. Trên 300 điểm cho từng người có ý nghĩa như thế. Vậy nên Koutarou muốn họ được hạnh phúc, bất kể hình hài của sự hạnh phúc ấy có là gì. Cậu trân trọng họ đến mức không màng tới việc đặt hạnh phúc của mình xuống cuối cùng.

(Bạn chủ nhà-san?)

Nhìn các cô gái hết một lượt, Koutarou dừng lại tại đôi mắt của Shizuka, cô gái cuối cùng. Cô cũng đang nhìn lại cậu. Sau khi lướt nhìn Maki trong giây lát, cô dịu dàng nheo mắt mình. Cử chỉ ấy là quá đủ để Koutarou hiểu ra suy nghĩ của cô.

(Phải. Chúng ta không thể để một ai gặp bất hạnh được…)

Bây giờ, Shizuka chỉ tình cờ đồng cảm với Maki, nhưng điều này không chỉ giới hạn ở giữa hai người. Mọi cô gái sẽ chú ý tới nhau hơn và Koutarou tin chắc rằng những người như thế không đáng phải gặp những chuyện bất hạnh.

Ngay lúc đó thì chợt-

“Koutarou, Koutarou, tệ rồi!!”

Mặt của Sanae lấp đầy tầm nhìn của Koutarou. Thấy bộ dạng nghiêm trọng của cô, Koutarou tái mặt đi.

“Chuyện gì thế!?”

“Yurika chết lần nữa rồi!!”

“Cái gì cơ!?”

Do Koutarou thực sự lo lắng cho các cô gái, cậu đã nghĩ rằng Yurika thực sự đã chết trong khoảnh khắc. Nhưng nhanh chóng, cậu hiểu ra đó là sự hiểu nhầm.

“Ưuuuuuuuuu… mình… mình…!!”

Cái cô Yurika được nhắc tới đang gục xuống trước TV và khóc nức nở. Cô liên tục đập đầu xuống sàn nhà.

“Mình ghét trò chơi điện tử!!”

Lý do quá rõ ràng. Cuộc hành trình của Yurika kết thúc trong sự thất bại nặng nề.

Phần 4 Edit

Không như những game hiện đại, nhiều game cũ vô cùng khó nhằn. Chỉ đánh giá sai lầm một chút là đi tong cả cuộc chơi, và game của Yurika là dạng game như thế.

Ngay sau khi Yurika bắt đầu cuộc khai phá mê cung ngầm, party của cô đã bị phá tan tành. Cô hết bị thua, rơi vào bẫy rồi lại còn bị kẻ địch tấn công.

“Mà… cũng đã lường trước được.”

“Satomi-san~ nếu cậu đã biết, thì vào giúp mình thay vì cứ chọc ngoáy chứ!!”

“Là bởi cậu đòi tự chơi cơ mà.”

“Đừng có đặt niềm tin của cậu vào những lúc như thế này chứ!!”

Yurika vô tư lự, cẩu thả và lơ là cảnh giác thường xuyên. Bởi tính cách ôn hòa của mình, cô không hợp với những game như thế này. Gần đây, cách sống đổ đốn của Yurika đã bắt đầu đứng đắn hơn nên Koutarou đã cho rằng cô có thể giải quyết được game như thế này. Nhưng cũng giống việc học, nó chẳng phải thứ cô có thể làm được ngay tức thì.

“Rồi rồi, Theia?”

“Vâng.”

Được Koutarou gọi tới, Theia lê người lại gần. Do từng chơi game này trước đây, cô vô cùng hoàn hảo trong việc thu hồi những xác chết. Cô cũng là người chịu trách nhiệm cho họ ngay từ ban đầu.

“Theia và tớ sẽ giúp, nên thử lại lần nữa đi.”

“Cô có thể để cho bọn này lo.”

“Thật sao!? Mình đã biết hai người là người tốt ngay từ đầu mà.”

Yurika cầm lấy tay của Koutarou và Theia rồi lắc.

(A…)

Nhưng khi nhận ra là mình đang cầm tay Koutarou, cô theo bản năng dừng lại.

“Cậu đúng là đồ ích kỉ… sao thế?”

“K-hông có gì! Bắt đầu ngay là luôn thôi!”

Không muốn Koutarou hỏi thêm về chuyện đó nữa, Yurika nhanh chóng thả tay của cô ra và cầm lấy chiếc tay cầm.

Yurika nghe theo lời khuyên của Koutarou và Theia, trong khi Sanae cỗ vũ cho cô bạn. Nhưng tình cảnh không mấy khả quan.

“Cô chết nhiều quá.”

“Phải. Cậu đã gần tới giới hạn của nhân vật rồi.”

“Koutarou, chuyện gì nếu ta tới giới hạn?”

“Nếu tới giới hạn, ta phải xóa đi các nhân vật cũ để tạo nhân vật mới chứ sao.”

“Nhưng chẳng phải nhân vật cũ đã chết bên trong hầm ngục rồi sao?”

“Phải. Thế nên nếu chết thêm lần nữa, cậu ấy phải xóa đi những nhân vật đã chết.”

“Không thể làm vậy được! Mình làm thế này là để không phải xóa họ cơ mà!”

“Bình tĩnh đi. Cậu vẫn còn một cơ hội cuối mà.”

Do đi khám phá bừa bãi, Yurika đã để cho quá nhiều mạo hiểm giả mất mạng. Cô chỉ còn một cơ hội cuối cùng. Tình thế giờ đây của cô đang là ngàn cân treo sợi tóc.

“Trước tiên thì ta tạo một party cuối cùng. Đưa tay cầm cho ta.”

“Đừng gọi nó là cuối cùng chứ!”

“Được rồi, cứ bình tĩnh.”

“Bình tĩnh sao nổi!”

Lấy tay cầm từ Yurika, Theia bắt đầu tạo nên những nhân vật mới. Có một mánh để tạo nên các nhân vật nhưng do giải thích phiền hà và tốn thời gian, Theia đã tự làm nó.

“A, tên của mình!?”

“Fufu, ta đang tạo dựng nên một đoàn kị sĩ của Satomi.”

Tổng thể, Theia tạo nên năm người. Hai chiến binh là Koutarou và Theia, một tên cướp là Ruth, một nữ tư tế Sanae và một pháp sư Yurika C. Ngoài Yurika C ra thì họ là một nhóm nhân vật hùng mạnh mà cô từng tạo ra vài lần trước đây.

“Sao chỉ có duy nhất mình là được tạo nửa mùa vậy!?”

“Tại ta chẳng thấy tí động lực gì cả. Sao lại thế nhỉ?”

“Đừng có hỏi mình!!”

Sau khi tạo xong các nhân vật, mua vũ khí và giáp trụ, Theia tiến vào mê cung ngầm. Bước vào mê cung, phải tốn thêm thời gian để lên level cho từng nhân vật, nên Theia trả lại tay cầm cho Yurika và quay lại bàn trà.

“Yurika, mới bắt đầu đừng có đi đâu xa quá.”

“Biết rồi. Mình đã bị nhận quả báo vài lần liền rồi.”

“Yurika, ta sẽ xem bản đồ, nên chỉ cần đi theo con đường ta chỉ dẫn, ta sẽ là chỉ huy của cô.”

“Cảm ơn cậu nhiều.”

Cho đến khi các nhân vật trở nên mạnh hơn, không có nhiều việc cần phải làm, nên Theia để nó cho Yurika lo.

“Của người đây, thưa điện hạ.”

“Cảm ơn, Ruth.”

Ruth đặt một cốc trà xuống trước mặt Theia. Cô sau đó trao từng chén trà cho từng người trong phòng, cuối cùng là Koutarou.

“…Của anh đây, thưa master.”

“Cảm ơn.”

Sau đó, cô ép chiếc khay trống không vào ngực của mình và bắt đầu nhìn về trò chơi đang được chơi trên TV, Hiếm khi thấy Ruth hứng thú với một trò chơi như thế.

“Ruth-san, cậu có hứng thú với game này hay không?”

“Ừm… em chỉ hơi tò mò về những thứ điện hạ từng nói trước đây.”

“Ta từng có nói sao?”

“Vâng.”

Ruth ngồi xuống ở phía đối diện và phần cuối của chiếc bàn so với vị trí của Koutarou và gật đầu với Theia. Cô sau đó lên tiếng với biểu lộ vô cùng nghiêm túc.

“Thực ra thì em có một thỉnh cầu đối với anh, Master.”

“Một lời thỉnh cầu? Dĩ nhiên là được.”

Chẳng có lý do gì để Koutarou từ chối Ruth hết. Cô đã luôn đỡ đần cậu trong nhiều việc.

“Vậy đó là gì thế?”

“Ừm…”

Vì vài lý do, Ruth tỏ ra do dự. Do cô luôn là người đưa ra những câu trả lời rõ ràng, đây là cảnh hiếm thấy. Đồng thời, má cô trở nên ửng đỏ. Sau khi ngần ngại đôi chút, Ruth hướng ánh mắt nhìn lên Koutarou và nói ra yêu cầu của mình.

“…Ừm, nếu được thì, Master, anh có thể thành lập một hiệp sĩ đoàn…”

Ruth chẳng mấy khi đòi hỏi ai thứ gì. Thế nên cô nghĩ rằng bản thân việc đề nghị là đáng xấu hổ, càng hơn thế khi đó là việc kì lạ như hiệp sĩ đoàn. Cô chỉ có thể đề cập tới được chuyện này bởi vì đó là Koutarou, nhưng cô vẫn cảm thấy xấu hổ. Ruth chỉ muốn đào một cái hố và chôn mình xuống đó thôi.

“Hiệp sĩ đoàn… ý cậu là?”

Koutarou chỉ lên TV. Chỉ mới trước đó, Theia đã tạo nên các nhân vật và gọi chúng là hiệp sĩ đoàn của Satomi, nên cậu nghĩ là Ruth đang đề cập tới nó. Nhưng cô liền lắc đầu.

“Không phải. Ý em là một hiệp sĩ đoàn thực sự cơ.”

“Thực sự á? Cậu nói rõ hơn được không?”

“Master, anh là hiệp sĩ được chỉ định trực tiếp bởi chính điện hạ, nghĩa là anh đã là hiệp sĩ thánh chiến, một quý tộc cao cấp ở Forthorthe rồi.”

“Quý tộc… từ khi nào mà Satomi-kun đã trở nên vĩ đại đến vậy?”

Ngồi bên cạnh lắng nghe, Harumi mở tròn con mắt. Trong suy nghĩ của cô, Koutarou chỉ là Koutarou, nói rằng cậu là một quý tộc có phần quá xa vời thực tế đối với cô.

“Em cũng đâu nghĩ mình đã trở nên quan trọng đến thế, a, xin lỗi, Ruth-san, cậu nói tiếp đi.”

“Vâng.”

Ruth tiếp tục giải thích sau khi khẽ gật đầu.

“Master, một hiệp sĩ thánh chiến được phép có lãnh địa và thành lập hiệp sĩ đoàn. Nói cách khác, nó tương đương với quân đội tư của nhà Satomi. Em muốn anh thành lập lên nó.”

“Q-uân đội?”

Koutarou tỏ ra lúng túng.

“Ý cậu là thành lập một quân đội trong căn phòng này?”

Đã có 10 nhân khẩu trong căn phòng nhỏ 6 tấm này. Việc đặt đồn trú cho một quân đội ở đây là điều không khả thi một chút nào. Cùng lắm, cậu chỉ có thể lập nên một nhóm binh lính nhỏ. Một chuyện dường như quá vô lý lại được nói ra từ Ruth.

“Cậu nghiêm túc đó hả!?”

“Ý em không phải thế, em chỉ muốn anh thành lập một hiệp sĩ đoàn như một đoàn thể! Một hiệp sĩ đoàn không nhất thiết phải có nhiều người! Ví dụ như những gia tộc chuộng hòa bình thường có rất ít binh lính!”

Với khuôn mặt vẫn còn ửng đỏ, Ruth nhanh chóng lắc đầu. Điều cô muốn là Koutarou lập nên một hiệp sĩ đoàn dưới cái tên của cậu. Cô không mong là cậu sẽ chiêu binh mãi mã.

“V-à nếu… nếu anh cho em gia nhập thì…”

Bản thân Ruth cũng là hiệp sĩ thánh chiến, nên bản thân cô cũng có hiệp sĩ đoàn của chính mình.

Nhưng Koutarou là hiệp sĩ cấp cao nhất được Alaia tước phong, Ruth có thể gia nhập đoàn hiệp sĩ của cậu.

Nói cách khác, Ruth muốn nhận được tước vị là thành viên đoàn hiệp sĩ của Koutarou, kể cả dù nó không được công bố chăng nữa. Trên hết, hiệp sĩ đoàn được lập nên bởi Thanh kị sĩ nắm trong mình ý nghĩa lịch sử to lớn. Được sinh ra là một vị hiệp sĩ, một người phụ nữ của Forthorthe, trực thuộc hiệp sĩ đoàn Satomi sẽ như một giấc mơ trở thành hiện thực vậy.

“Ồ… ý tưởng thú vị lắm, Ruth.”

Theia sau khi lắng nghe lời thỉnh cầu của Ruth cũng tham gia vào.

“Nhưng thật không công bằng nếu chỉ có mình em!”

Theia phồng má. Là một công chúa, cô không thể gia nhập hiệp sĩ đoàn, và điều đó khiến cô bất mãn.

“Điện hạ, người là người sẽ nắm quyền sử dụng hiệp sĩ đoàn đó đấy. Nếu được thì em muốn đổi chỗ cho người hơn đó.”

“…Đúng thế nhỉ. Vậy thì được!... nhưng mà ta không có đổi đâu.”

“Vâng, điện hạ. Em sẽ mãi mãi phục vụ người cùng với Master.”

“Tốt. Chuyện là vậy đó, Koutarou, nhanh lên và thông báo thành lập hiệp sĩ đoàn coi. Em sẽ thông qua ngay và luôn.”

“Chờ chút đã! Đừng có mà tự tiện thế chứ!?”

“Anh còn điều gì không hài lòng sao?”

“Hài lòng gì cơ chứ! Tôi còn chưa kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra nữa!”

“Ruth nói là cô ấy muốn gia nhập hiệp sĩ đoàn của anh. Là một hiệp sĩ, anh phải hiểu điều đó chứ, đúng không?”

“Ừ thì hiểu nhưng…”

Đối với một người hiệp sĩ, chọn một hiệp sĩ đoàn để phụng sự là một quyết định thay đổi cả cuộc đời. Nó trọng đại tương đương với hôn sự vậy. Koutarou hiểu rõ điều đó.

“Hay là anh sợ phải chịu trách nhiệm?”

“…”

Sự thật thì đúng là Koutarou có cảm giác bất an về điều đó. Cho phép Ruth gia nhập hiệp sĩ đoàn của mình đồng nghĩa cậu phải có trách nhiệm đối với cô suốt cả đời. Đó không phải quyết định có thể dễ dàng đưa ra. Nó giống với việc cậu lấy Ruth về làm vợ vậy.

“Đừng có lo. Sẽ không có gì thay đổi so với bình thường đâu. Anh đã hứa với em rồi mà, đúng chứ? Rằng anh sẽ không chết cho đến khi thấy bọn em được hạnh phúc trọn vẹn…”

“Đúng thật là vậy…”

Koutarou đã từng hứa với Theia trước đây, rằng cậu sẽ tận mắt chứng kiến mọi cô gái kia trải qua cuộc sống hạnh phúc trọn vẹn. Cậu thấy mình cũng sẽ làm như vậy dù đó không phải là lời hứa đi nữa. Do đó, việc Ruth gia nhập hiệp sĩ đoàn của cậu không thay đổi điều gì hết. Đúng như Theia đã nói.

“Hơn nữa… Master, trước đây anh cũng từng nói sẽ đáp ứng mọi điều ước của em. Thế nên em muốn anh thực hiện điều ước này. Làm ơn.”

“Đúng là có chuyện đó nhỉ?”

Cậu cũng đã hứa với Ruth trong trận chiến mới đây, rằng cậu sẽ thực hiện một điều ước bất kể là điều gì cho cô nếu cô còn sống quay trở về. Cậu không thể phá đi lời hứa đó, mặc cho điều đó có nghĩa là cậu phải lập nên một hiệp sĩ đoàn.

Koutarou còn có một lý do nữa để đi đến quyết định đó.

(Có lẽ cũng nên vậy… vấn đề ấy cũng sẽ được giải quyết…)

Cậu đang nghĩ tới Maki, người hiện giờ đang vui vẻ đếm tiền trước khi buổi săn côn trùng của họ tới. Sự tồn tại của hiệp sĩ đoàn có thể mang tới một chỗ dựa tinh thần cho Maki.

“Anh nghĩ sao, Koutarou?”

“Chờ chút đã, Theia… Aika-san.”

“Ừ? Có chuyện gì, Satomi-kun?”

Maki dừng đếm và xoay chiếc bút trên tay trong khi nhìn về phía Koutarou. Tâm trạng cô đang rất tốt, và nụ cười rạng rỡ của cô không còn đọng chút gì sự u sầu trước đó.

(Nếu nụ cười này chứng tỏ cô ấy có mục đích sống thì…)

Đó cũng là khi Koutarou hạ quyết tâm.

“Aika-san, cậu hám tiền lắm đúng không?”

“Sao đột nhiên nói một cô gái như vậy… Mà, đúng là mình có hơi thái quá trong việc tiền bạc.”

“Tớ có lời đề nghị dành cho cậu đây.”

“Là gì cơ?”

“Có vẻ tớ sắp thành lập hiệp sĩ đoàn, nên không biết cậu có muốn làm việc cho tớ không?”

“Làm việc? Ý cậu là sao?”

Maki tỏ ra lúng túng trong khi chớp mắt.

“Do nó là một hiệp sĩ đoàn, cơ bản cậu sẽ là cận vệ. nhưng công việc chính sẽ là thủ kho.”

“Thủ kho?”

“Nếu cậu trở thành lính của tớ, tớ muốn đảm bảo rằng ngân quỹ được thu chi cẩn thận. Nhưng tớ lại chẳng giỏi chuyện này.”

“Master, nếu anh cần một quản lý tài chính, em- mưm!?”

Nếu anh cần một người quản lý tài chính thì để em làm cho.

Đó là điều Ruth đang tính nói ra. Cô cũng tự tin rằng mình có thể làm được nhiệm vụ đó. Tuy nhiên, Koutarou không để cô nói hết câu. Koutarou bắt lấy Ruth, kéo cô lại gần và dùng tay bịt miệng cô. Bất ngờ trước hành động đột ngột ấy, Ruth đóng băng người và bắt đầu phát hoảng bởi vì cô hiện đang ở quá gần Koutarou.

(Master, anh đang làm gì thế!?)

Koutarou đang giữ chặt lấy cô, sự cự nự nhắt ngừng của cô không có tác dụng mấy. Ruth không còn lựa chọn nào khác là đành từ bỏ việc chống cự và bắt đầu tưởng tượng nhiều thứ lung tung.

“Nó là một công việc buồn chán nên cậu có thể từ chối… cậu tính sao?”

“Mình sẽ đảm nhận nó!”

Maki ngay lập tức trả lời với một nụ cười. Đồng thời, những giọt mắt lớn rơi xuống từ đôi mắt cô.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 7

“Hiểu rồi. Thế quyết định nhé.”

“Ừ!”

Maki gật đầu đầy hạnh phúc trong khi nước mắt cứ rơi, như thể một người bị mắc cạn được cứu vớt. Người duy nhất hiểu được chuyện đang xảy ra là Shizuka. Ruth vẫn chưa hiểu được tình hình và bối rối trước hành động của Koutarou và nước mắt của Maki. Ngay khi đó, Koutarou thả Ruth ra và thì thào nói rõ sự tình vào tai cô.

“…Mình xin lỗi đã lấy mất công việc của cậu. Nhưng Aika-san hiện giờ cần một cái đích để nhắm tới…”

“Ể…”

Ngay lúc đó, nước mắt cũng ứa ra từ đôi mắt Ruth.

(Master… anh…)

Đó là một câu trả lời ngoài sự mong đợi của Ruth, nó vượt xa sự trông mong của cô theo một hướng khác hẳn. Koutarou đang tính thành lập hiệp sĩ đoàn như ý muốn của Ruth và Theia và cậu đang tỏ ra trách nhiệm đối với những người gia nhập đoàn của mình, thậm chí nó chỉ trên danh nghĩa, tất cả điều đó đúng như mong đợi từ cô. Thế nhưng Koutarou đã vượt qua sự kì vọng ấy và đưa ra một quyết định vô cùng lớn lao. Thế nên dù đã được Koutarou thả ra, Ruth vẫn chưa thể cử động lại.

Phần 5 Edit

Khi Yurika đưa nhân vật của mình lên một mức level đáng kể, căn phòng 106 hiện giờ đang ở giữa cuộc thảo luận hoàn toàn chẳng liên quan gì tới game.

“Ngầu quá, Maki, giờ cậu đã là ma pháp hiệp sĩ rồi!”

“Dù thực chất là thủ kho cơ, hiệp sĩ chỉ là danh nghĩa thôi.”

“Koutarou! Em cũng muốn gia nhập hiệp sĩ đoàn! Em sẽ đảm nhận công việc vặt cho!”

“Chưa được. Em chưa thể trở thành đồng minh của Theia được. Cố giành căn phòng này thêm một khoảng thời gian đi.”

“Buu, em không thể gia nhập dưới danh nghĩa âm mưu lật đổ chủ nhân của mình được sao?”

“Higashihongan-san, hãy chờ cho mọi thứ dịu xuống chút đã rồi chúng ta sẽ gia nhập sau.”

“Chị cũng gia nhập sao, Harumi? Chị tính làm gì?”

“Ừm… thư kí của bạn ấy chăng?”

“Được rồi, với tui, Maki và Harumi, chúng ta sẽ thành lập nhóm ma pháp hiệp sĩ!”

“Không để Yurika tham gia sao?”

“Tsk tsk tsk. Maki, nhóm mahou shoujo luôn chỉ có 2, 3 hoặc 5 người thôi.”

“Ra thế à… mình là pháp sư mà chưa hề biết điều đó đấy…”

“Kiriha-san có vẻ sẽ gia nhập dưới chức quân sư bình thường.”

“Và với võ thuật của mình, cậu có thể gia nhập dưới chức hiệp sĩ bình thường.”

“Điện hạ, dường như có khá nhiều đơn xin gia nhập.”

“Tuyệt! Thật khiến ta tự hào quá!”

“Bertorion, dĩ nhiên, ta sẽ làm cố vấn khoa học cho cậu, đúng chứ?”

Yurika đã đặt chiếc tay cầm xuống để báo cáo tiến độ của mình nhưng cô bối rối trước tình hình.

(Ư, mình đang bị bỏ quên sao? Không chỉ một lần…)

Đôi mắt Yurika bắt đầu trở nên ẩm ướt. Đã không thể ngủ yên vì sợ hãi trước vấn đề các xác chết của cô vẫn còn trong game, giờ lại còn bị Koutarou và những người khác quên lãng, đó đúng là thảm họa đối với cô.

“Ồ, Yurika, cày xong chưa?”

“Đến đâu rồi?”

Nhưng dường như Yurika đã lo lắng vô ích. Koutarou và Theia nhanh chóng chú ý tới cô ngay và họ quay sang trước màn hình TV, việc đó khiến Yurika bối rối thêm lần nữa.

(Có gì đó thực sự khác hẳn trước đây…)

Trong trí nhớ mờ nhạt của mình, Yurika ngước lên nhìn Koutarou và Theia. Khi Koutarou ngồi xuống bên Yurika và đưa mặt lại gần hơn, cô nhớ lại lúc cô ôm cậu từ đằng sau khi trước. Lúc đó, cô có cảm giác rằng họ cần nhau. Trái tim Yurika đột nhiên bắt đầu thổn thức và cô trở nên xấu hổ.

“M-ình lên được level cậu bảo rồi!”

Yurika dùng cả hai tay gạt đi nước mắt. Cô không thể để lộ những hạt nước mắt gây ra bởi sự hiểu nhầm của cô được, và hành động đó cũng che đi đôi má đang ửng đỏ của Yurika.

“Ừ, có vẻ cậu đã lên được cấp 8 rồi. Như thế này, chúng ta có thể tiếp tục công việc.”

“Làm tốt lắm, Yurika, giờ trò chơi mới thực sự bắt đầu.”

“Ừ-m.”

May mắn, không ai trong số họ nhận ra, và Yurika cương quyết gật đầu, trong khi vuốt ngực nhẹ nhõm.

Tất cả có 3 cái xác chết của Yurika trong game. Theia nhớ lại vị trí của cái thứ nhất 「Yurika」.

“Chỉ cần đi qua điểm đó.”

“Cô chắc chứ?”

“Ừ. Khi đó, ta hết item hồi máu trong khi pháp sư 「Yurika」 thì cạn ma lực nên ta ưu tiên những nhân vật khác. Thế nên cô ta mới chết.”

“Theia-chan!!”

“Thế nên ta đã gửi một nhân vật khác có cả đống item hồi máu ở đây nè-”

“Để thay thế 「Yurika」 đã chết.”

“Đúng thế.”

“Này~~!!”

“X-in lỗi! Nhưng nhờ sự hi sinh của 「Yurika」 nên bọn này mới có thể hạ được boss giữa! Nên hãy vui lên đi!”

“Vui sao được khi biết mình chết cơ chứ!”

“Rồi, rồi, ta sai được chưa, thế nên tiếp tục đi, được chứ?”

“Ưuuuu, có gì đó không đúng ở đây.”

Theia hướng dẫn Yurika dựa trên tấm bản đồ tự tay cô vẽ nên. Do mê cung dùng khung hình đơn giản, mọi nơi trong đó nhìn giống y chang nhau. Nếu không phải là Theia, mọi kiểu tìm kiếm sẽ lâm vào bế tắc.

“Nó ở quanh đây thôi.”

“Thật không!?”

Những nhân vật Yurika đang điều khiển đã tiến tới đích đến của mình. Cô sau đó thao tác trên tay cầm và các nhân vật trong nhóm lùng sục khu vực ấy.

‘Đã tìm thấy xác chết của Yurika!’

“Cô ta đây rồi!”

Yurika chỉ lên màn hình với nụ cười rạng rỡ. Cô sung sướng vì đã tìm ra được xác chết của 「Yurika」.

“…Koutarou, cái giống gì thế.”

“…Suỵt, Yurika nghe thấy bây giờ.”

Dù có những phản ứng khác nhau, Yurika đã an toàn đạt được đích đến đầu tiên và nhuệ khí của cô cũng tăng theo.

“Được rồi. Chỉ còn hai người nữa thôi! Tiếp theo là ở đâu?”

“Trước đó, xem coi「Yurika」 đang giữ gì. Cô ta có thể đang cầm thứ chúng ta có thể sử dụng.”

“Hiểu rồi… hử? Cô ấy có cầm thứ gì đâu?”

“…Dường như lũ quái vật cắn xé cô ta hết rồi bởi vì cô ta ngâm dấm ở đây lâu quá mà…”

“Eeeeeeeeeeeeee!?”

Yurika tưởng tượng ra hình dạng của「Yurika」 mà tái mặt đi. Do đó, mọi sự vui sướng khi tìm được cái chết biến mất hết khỏi mặt cô.

“Đừng có khóc, chúng ta nên di chuyển tiếp đi! Ta tò mò về「Yurika A」 và「Yurika B」!”

“Ừ, chắc họ cũng bị xé xác hết luôn rồi…”

Yurika tiếp tục vừa chơi lại vừa khóc.

Tuy nhiên, sự thống khổ của cô chỉ mới bắt đầu.

Phần 6 Edit

Theia nhớ nơi「Yurika」 ở đâu bởi vì cô ta đã chết trước một trận đánh lớn nhưng trí nhớ về「Yurika A」 thì không rõ ràng. Do cô ta đã chết trong cuộc khám phá bình thường nên kí ức đó đã chôn sâu cùng những kí ức trong tiềm thức của Theia.

“Hừm, ta nhớ là ở quanh đây…?”

Theia nghiêng đầu trong khi kiểm tra bản đồ của mình. Dựa vào chữ viết cẩu thả trên đó, cô quả quyết là「Yurika A」 ở gần đây nhưng không rõ vị trí chính xác.

“Ma pháp tìm kiếm sao rồi?”

“Cô ấy vẫn nằm ngoài khu vực. Chúng ta phải thử liên tiếp quanh khu vực này.”

“Nghe có vẻ tốn thời gian đấy. Chuẩn bị tâm lý đi, Yurika.”

“Ưuuuuu, hiểu rồi…”

Thường thì Yurika sẽ than vãn về chuyện đó nhưng do quá lo cho「Yurika A」 và「Yurika B」 nên cô kiềm lại. Nhưng chính lúc đó, cứu cánh đã xuất hiện trước Yurika.

“Bertorion, ta có thể hỏi một điều được không?”

Bất ngờ thay, người lên tiếng lại là Clan. Cô đóng quyển sách mình đang đọc lại và nằm xuống chiếc tường mà cô dùng làm sàn nhà, nhìn xuống Koutarou.

“Gì cơ?”

“Để ta phân tích dữ liệu game để tìm ra vị trí chính xác thì hơi quá, sao không nhờ Sanae dùng linh năng ấy?”

“Hiểu rồi. Chuyện này vẫn nằm trong phạm vi sức mạnh của Sanae mà.”

Khi Yurika chơi game, cô muốn tự sức mình chơi mà không dùng đến công cụ cheat. Bao gồm việc phân tích dữ liệu vị trí đặt những xác chết. Tuy nhiên, linh năng của Sanae là tài năng thiên bẩm giống như thị giác và thính giác vậy. Koutarou nghĩ rằng cách thức đó có thể chấp nhận được

“Sanae, em làm được chứ?”

“Em đã từng cố dùng nó trên game này trước đây.”

Sanae lôi ra một trò chơi bí ẩn xoay quanh một kẻ sát nhân hàng loạt từ đống game nằm cạnh bên TV và đưa nó ra trước Koutarou.

“Nhưng không thể thấy kẻ sát nhân, chỉ thấy con số và lão già.”

Sanae và Koutarou từng chơi trò này cùng nhau một lần trước đây, nhưng khi cố lần ra ai là kẻ giết người, Sanae cố chơi bẩn bằng cách dùng linh năng. Nhưng cuối cùng lại chẳng thu được kết quả nào nên cô đành cùng Koutarou chơi đến hết game.

“Ý em là sao? Nó không có tác dụng với game sao?”

“Có lẽ là vậy.”

Khi Koutarou tỏ ra lúng túng, Kiriha bắt đầu nêu ra giả thiết.

“Khi con người chơi game, họ sẽ hấp thu thông tin từ trên màn hình TV. Nghĩa là dấu vết linh lực không nằm ở bản thân trò chơi mà màn hình của nó. Thế nên cô ấy có thể cảm nhận những cảm xúc của người tạo ra game này.”

“Vậy để cô ấy dùng sức mạnh lên chiếc TV là được à?”

“Như thế không được đâu. Dù cô ấy có cố thì vẫn có quá nhiều dấu vết linh lực khác nữa, khiến khó có thể tìm ra được thông tin cụ thể gắn liền với game này.”

Có quá nhiều game đã được chơi trên TV của Koutarou. Chưa kể còn có vô số show TV phát trên nó nữa. Tách thông tin từ một cái cụ thể và trên hết lại còn tìm vị trí mà 「Yurika A」 và 「Yurika B」 đã chết gần như là bất khả thi.

“Vô dụng à… cứ ngỡ đó là một ý tưởng hay chứ…”

“Nhưng vẫn có thể sử dụng được nó. Còn có những dấu hiệu khác mà Sanae có thể tìm ra từ sức mạnh của mình.”

Koutarou chùng vai xuống vì thất vọng nhưng Kiriha vẫn tỏ ra tự tin.

Nhanh chóng sau khi dùng linh năng, Sanae rạng rỡ cười.

“A, được rồi này! Nó có lẽ nằm ở quanh đây!”

Cô liền chỉ vào một vị trí trên bản đồ. Dường như cô rất chắc mẩm nên cười rất tươi.

“Em chắc chứ?”

“Vâng. Hầu hết em chỉ thấy sự phàn nàn của anh, Koutarou, nhưng em có thể thấy dấu vết mờ nhạt đến từ sự thất vọng của Theia mỗi khi cô ấy thua.”

“Tuyệt lắm, cô đã chính xác.”

“Nhưng Theia.”

“Hở?”

“Nếu cô muốn hôn anh ấy thì cứ việc hôn thôi chứ sao.”

“Waaaaaaaaaa!! Cô đâu cần phải đào sâu đến thế chứ!!”

Sanae đã dùng linh năng của mình lên bản đồ vẽ tay của Theia.

Nếu đọc cảm xúc từ một chiếc bản đồ được vẽ ra, cô có thể hiểu được chuyện đã xảy ra khi đó. Vì thế, dù có nhiều dạng cảm xúc của Theia lẫn lộn bên trong đó, Sanae vẫn có thể tìm ra nơi Theia đã thất bại.

“Yurika, rẽ góc đó, và khi đi hết đường thì quẹo phải.”

“Được~”

Theo chỉ dẫn của Koutarou, Yurika hướng tới điểm đến của mình. Nhanh chóng, xác của 「Yurika A」 đã được tìm thấy và đích thứ hai của cô đã được hoàn tất.

Phần 7 Edit

Dù đã tìm ra được xác của 「Yurika A」, mặt Yurika biến sắc lần nữa. Bởi vì xác chết được tìm thấy ở một nơi kì quái.

“…C-ái xác này trông còn thê thảm hơn cái trước…”

Cô ta đã chết ngay bên một chiếc hồ ngầm. Nhưng thời gian trôi đi, có vẻ là đám quái thú đã kéo 「Yurika A」 vào trong hồ và xác cô được tìm thấy ở đáy hồ. Càng tồi tệ hơn khi xác cô thối rữa và tỏa ra khí độc ra khắp cả vùng. Những cô gái khác tưởng tượng quang cảnh đó mà cảm thấy nhẹ nhõm khi đó không phải là họ.

“C-hớ để tâm, Yurika, cùng đi tìm cái xác còn lại thôi!”

Theia cũng chẳng thể nói được gì hơn và thay vào đó gợi ý rằng họ nên mau chóng dời đi.

“…Ừm, Theia-chan, cậu…?”

Với nước mắt phun trào ra khỏi đôi mắt, Yurika chầm chậm tiến tới Theia như một xác sống.

“T-a xin lỗi mà, Yurika. Ta đâu ngờ rằng cô ta sẽ bị chôn xuống đáy hồ chứ!! Lỗi là của ta!!”

Theia hoảng hốt trước bầu không khí nặng trĩu lấn áp kì lạ ấy và thành khẩn xin lỗi.

“Chỉ là game thôi mà, Yurika! Game thôi mà! Bình tĩnh lại đi!”

“…Vâng, với Theia-chan thì nó chỉ là một game thôi…”

Yurika tiếp tục tiến tới nhưng bầu không khí nặng trĩu của cô dường như mất đi động lực và trước khi với được tay ra bắt lấy Theia, nó dừng lại. Kể cả vậy, nước mắt cô vẫn chảy thành dòng.

“T-iếp tục di chuyển đi! Sanae, cô có thể tìm được vị trí cuối không!”

May mắn thoát khỏi cái chết, Theia cầm lấy tay cầm để có thể di chuyển nhân vật ra xa khỏi ví trí này càng sớm càng tốt. Cô sau đó hướng thẳng tới vị trí cuối cùng mà cô nhớ mang máng trong đầu.

“Hửm~, về chuyện đó… có gì đó lạ lắm…”

Đó cũng là khi Sanae, người đảm nhận việc chỉ đường, nghiêng đầu bối rối.

“L-ạ ư? Ý cô là sao?”

Do Theia không muốn dính thêm vào rắc rối, những lời của Sanae làm dao động tới cô.

“Thực ra thì tui không biết nơi Yurika đã chết nằm ở đâu. Theia, có thực sự là nó nằm ở đây?”

“Trên bản đồ đang ghi số tầng nào vậy?”

“Tầng tám.”

“Không phải có vô số dấu bom vẽ trên đây?”

“Đúng thế. Gần như toàn bộ tầng này chi chít dấu bom.”

“Vậy không còn nghi ngờ nữa, chính là nơi này.”

Trong kí ức của Theia, 「Yurika B」 đã chết ở tầng lầu này. Nhưng dường như nó cảm giác không phải đối với Sanae.

“Nhưng kì lạ là vị trí của Yurika trải rộng khắp cả khu vực như sương mù ấy.”

“Kiriha, điều đó có nghĩa là gì?”

“Hừm. Phải chăng cô đã không tập trung quá nhiều vào Yurika hay các nhân vật trong quá trình khám phá tầng này? Thế nên mới không có hình ảnh cụ thể trên bản đồ nhưng nó lại trải rộng khắp khu vực. Cô đã làm gì ở khu vực này?”

“Ừm, coi nào… A!?”

Mặt Theia cắt không còn một giọt máu thêm lần nữa. Cô đã hình dung ra lý do mà cô đã không quá tập trung vào các nhân vật khi cô vẽ bản đồ của tầng này.

“A-I biết? Ta thực sự không nhớ rõ lắm. Có thể khi đó bận tay quá chăng.”

Tuy nhiên, thay vì nói ra lý do đó, cô cố tình bẻ lái nó. Cô phải giấu đi tội lỗi mà mình đã gây ra trong quá khứ để tránh đẩy tình thế của cô trở nên tồi tệ hơn nữa. Nhưng bên trong căn phòng 106 có một người chẳng thèm bận tâm tới đến tình thế của cô.

“Biết rồi. Khi 「Yurika B」 chết, Theia đang ngâm nga trong khi khám phá một cách nửa mùa. Tui nghĩ là cô ta đã điều khiển một mình 「Yurika B」 đi vào chỗ bom, sau đó thì bùm.”

“A, này!?”

Ngay cả một người gà mờ với các trò chơi như Yurika cũng có thể đoán ra được lý do tại sao Theia lại gửi「Yurika B」 một mình vào bãi mìn.

“C-ậu đã vứt mình… vứt 「Yurika B」 vào bãi mìn để dùng cô ấy làm máy dò mìn sống hả!?”

“K-hông! Đâu phải thế!”

Theia vội vàng phủ nhận lời buộc tội nhưng Yurika càng lấn tới hơn.

“Vậy thì tại sao!? Sao cậu lại để mình đi một mình trong một nơi nguy hiểm như thế này!?”

“Đ-iều đó…”

Theia không thể trả lời được. Sự thật đúng như Yurika đã đoán ra.

Khi Theia đi khám phá tầng số 8, cô gặp rắc rối với bãi mìn. Nên để giải quyết chúng, cô đã tạo ra vô số nhân vật và ném chúng vào đó. 「Yurika B」 là một trong số những nhân vật ấy. Họ đã bị giết, phục sinh và rồi bị gửi lại bãi mìn thêm vài lần nữa. Vì vậy, cô mới có thể tìm ra được mọi quả bom, và hoàn thành bản đồ của mình.

Đó cũng là lý do Theia chỉ nhớ mang máng về từng cá nhân nhân vật. Và tất cả họ đều đã chết đi sống lại mấy lần liền nên ấn tượng về nơi họ đã chết không được sâu đậm lắm. Và nó diễn ra ở khắp nơi trong tầng số 8, thế nên vị trí của「Yurika B」 trông như một đám sương mù đối với Sanae.

“Điều đó…”

“Theia-chan!!”

Hôm nay là lần đầu tiên Yurika đánh bại được Theia trong một trận chiến.

Tuy nhiên, Yurika, đáng ra là người chiến thắng, trông có vẻ đang chịu đựng một thất bại thảm khốc và khóc lóc thảm thiết.

Phần 8 Edit

Theia xoa đầu trong khi khám phá mê cung ngầm. Có một cục u lớn nằm trên đầu Theia. Một vết thương nhục nhã nhưng nó đó là thứ cô đáng phải nhận cho những gì đã làm trong quá khứ, nên cô chẳng còn lựa chọn nào khác là chấp nhận nó. Dĩ nhiên, Theia tình nguyện tiếp tục cuộc tìm kiếm.

“Thật là… Theia-chan, cậu không nghĩ tới cảm nhận của người khác sao.”

“Ta khi xưa là một đứa ngu ngốc. Tha thứ cho ta.”

“Gừ… lần này thôi đấy, nhớ chưa?”

“R-ồi, xin lỗi.”

Yurika vẫn còn giận dữ nhưng Theia đã chơi game này gần một năm trời trước đây. So với khi đó, Theia quá khứ và Theia hiện tại như là hai con người khác biệt. Thế nên Yurika mới có thể tạm bỏ qua cho cô. Yurika hiểu rằng dù đổ lỗi cho Theia hiện tại như thế nào cũng chẳng được gì từ đó.

“Bỏ qua chuyện đó. Tiến triển ra sao rồi?”

Chờ đợi khoảng trống, Koutarou giúp Theia một tay. Theia đáp lại Koutarou, cảm giác nhẹ nhõm hơn hẳn.

“Chẳng khá khẩm lắm. Có quá nhiều nơi để tìm kiếm. Em phải tìm kiếm, quay đầu và rút quân.”

“Ra vậy… đúng là chẳng hay chút nào…”

Không thể dựa vào sự giúp đỡ của Sanae được nữa, họ không còn cách nào ngoài việc đi tìm khắp tầng. Sẽ tốn khá nhiều thời gian để giải quyết được vấn đề này.

“Satomi-kun…”

“Vâng, senpai?”

“Mình đang nghĩ tới một điều.”

Harumi vào lúc đó tham gia vào cuộc nói chuyện. Harumi không giỏi chơi game nên cô chỉ giữ im lặng cho đến giờ, nhưng thấy cả đám đang rơi vào thế bí, cô quyết định xen vào. Bởi vì trong hoàn cảnh này, họ chắc sẽ lắng nghe ý kiến của cô.

“Bản đồ của khu vực này hoàn thành rồi đúng không?”

“Vâng… đúng không nhỉ, Theia?”

“Đúng thế, đã hoàn thành rồi… nhưng có chuyện gì sao?”

Koutarou và Theia chăm chú lắng nghe cô. Đúng như Harumi đã nghĩ, họ đang bí ý tưởng.

“Ừm, nếu bạn ném Nijino-san và những người khác vào bãi mìn cho đến khi-”

“Ưuuuuuuu~”

“-bản đồ được hoàn thành thì cô ấy đáng nhẽ phải sống cho đến lúc đó, phải không?”

“Phải. Ta đã phục sinh và dùng cô ta thêm nhiều lần nữa.”

“Ưuuuuuuu~”

“Vậy không phải cô ấy đang ở khu vực bản đồ mà bạn đã hoàn thành cuối cùng à? Bạn ngưng phục sinh cô ấy là bởi bản đồ đã hoàn tất, đúng chứ?”

“Ưuuuuuuu~”

“Tôi hiểu rồi, Theia!”

“Ừ, em cũng đang tiến đến đó ngay đây.”

Theia đã tập trung việc tìm kiếm quanh con đường dẫn từ lầu 7 tới lầu 9. Nhưng cô đã tìm ra được cổng tầng 9 khi chỉ mới hoàn thành một nửa bản đồ tầng 8. Cô đã lần tới những khu vực chưa được khám phá khi trước để hoàn thành nốt phần còn lại của bản đồ.

Theia lắng nghe ý tưởng của Harumi và đi về hướng những nơi đó. Theia cũng cho rằng Harumi nói có lý.

“Quá tuyệt! Đúng là Harumi, một phụ nữ hoàn hảo!”

“Mình đâu được đến vậy…”

Harumi bắt đầu đỏ mặt khi Sanae khen ngợi cô. Lời khen cường điệu làm cô xấu hổ nhưng cô vui vì đã giúp được Koutarou và những người khác.

“Koutarou, phép dò tìm đã phát hiện ra thứ gì đó! Có vẻ là Harumi đã nói đúng! 「Yurika B」 đang ở ngay phía trước!”

“Ngon!”

“…Cuối cùng, đứa cuối cùng… dù cô ta đã bị thổi tung…”

Koutarou phấn khởi trước báo cáo của Theia trong Yurika bắt đầu ứa nước mắt.

Dù chỉ là một trò chơi, nhưng cô đã bị cuốn vào những nhân vật mang tên mình. Trước khi cứu được người cuối cùng, Yurika nhớ lại những gian nan mà cô phải trải qua để đến được đây. Cô ứa nước mắt cũng là lẽ tự nhiên.

Chỉ một vài bước nữa thôi là họ sẽ tới đích thì màn hình đột nhiên chuyển cảnh. Họ phải đối đầu với một con quái thú cư ngụ trong tầng 8 này.

“Nhanh lên và giết nó.”

“Biết rồi. Chắc chỉ là một tên tôm tép- chờ đã, cái gì?”

Tuy nhiên, một con quái mà Theia chưa bao giờ nghĩ tới lại xuất hiện. Nó trông giống một con zombie, nhưng to lớn và mạnh mẽ hơn. Và nhạc nền phát ra cũng khác so với bình thường. Nó cũng là bài được chơi trong trận chiến cuối giữa cô với last boss.

“Koutarou! C-ó lẽ nào con này là-!?”

“Woaa!? Là nó! Quái vật hiếm! Ai ngờ nó xuất hiện ở đây!!”

Nó là con quái hiếm mà Theia đã tìm kiếm. Con quái này được tạo hình theo một người mà cậu ghét cay đắng khi còn ở trường, và đánh bại nó, người chơi sẽ nhận được một kỉ niệm chương. Có được tấm huân chương đó không chính là vấn đề lớn nhất của đám trẻ thời bấy giờ.

Và sự xuất hiện của con quái này chỉ ra một sự thật duy nhất,

“Xin lỗi Yurika! Có vẻ vận may của chúng ta tận rồi!”

“T-ự dưng cậu đang nói gì thế…?”

“Yurika, bình tĩnh và lắng nghe cho cẩn thận. Cậu không thể trốn thoát khỏi con quái vật này được đâu.”

“Vậy thì nhanh lên và hạ nó đi, Satomi-san.”

“Nhưng con quái mạnh lắm. Vô cùng mạnh luôn. Thậm chí còn mạnh hơn boss cuối cơ.”

“…Nghĩa là?”

“「Yurika C」 sẽ chết tại đây.”

“Khôngggggggggggggggg!!”

Và như thế, cuộc hành trình đi đến hồi kết thúc, và thêm một cái xác của Yurika được chôn xuống mê cung dưới lòng đất.



Rokujouma No Shinryakusha V14 Extra 3

Ngày cuối tuần ở Forthorthe Edit

Phần 1 Edit

Trong cố gắng quay về thì hiện tại trên trái đất từ Forthorthe 2000 năm trước, Koutarou và Clan có một vấn đề lớn và đó chính là chiếc phi thuyền Cradle của họ đã bị hỏng và không thể bay trong không gian được nữa.

Phần hỏng hóc của con tàu chỉ nằm ở một linh kiện nhỏ, miễm là Clan kiếm được phụ tùng thay thế, cô có thể sửa chữa nó chỉ trong vòng năm phút. Nhưng linh kiện đó không phải là thứ cô có thể lấy được trong Forthorthe quá khứ. Thế nên Koutarou và Clan phải chờ cho đến khi nó bắt đầu được sản xuất ra.

Hai điều kiện cần để họ có thể đợi đến 2000 năm. Đó là công nghệ làm ngưng động thời gian và một nơi có thể chờ đợi suốt 2000 năm. Trang bị của Cradle đã thỏa mãn được điều kiện đầu, và Clan cũng có ý tưởng giải quyết điều kiện sau.

Đó là khu vực ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’. Koutarou và Clan sẽ giấu Cradle vào một khu vực mà Alaia sẽ tuyên bố là một lãnh địa không được xâm phạm. Họ sẽ ngưng đọng thời gian ở trên con thuyền và chờ đợi 2000 năm trôi qua.

“Xong rồi đó.”

“Cô chắc chứ? Nhưng đâu có vẻ là đã có chuyện gì xảy ra.”

“Tất nhiên là vậy rồi. Thời gian trên tàu bị đóng băng cơ mà.”

Không có cảm giác như thời gian đã dừng lại đối với Koutarou. Clan vẫn đang bận rộn với bảng điều khiển của mình, và chẳng có gì đáng kể để cậu có cảm giác rằng đã có chuyện gì xảy ra.

“Tôi cứ nghĩ nó sẽ phát sáng hay rung lắc cơ chứ.”

“Ta nghĩ là nó có xảy ra nhưng do chúng ta đóng băng thời gian nên ta không thể lĩnh hội được chúng.”

“Vậy hiện chúng ta đang ở 20 năm trước à?”

“Phải rồi. Nếu bước chân ra ngoài, cậu sẽ thấy.”

Dùng khả năng bóp méo không gian của Cradle, Clan đã thao túng tiến trình thời gian bên trong con tàu so với bên ngoài. Nhờ đó, chỉ một khoảnh khắc trong con tàu đã bằng 2000 năm trôi qua bên ngoài. Ánh sáng và rung lắc đã xảy ra lúc khởi đầu, nhưng chỉ trong vài giây ở bên ngoài và nó không đủ lâu để Koutarou có thể lĩnh hội ở bên trong.

“Tuy nhiên, nó không hoàn toàn chính xác 20 năm.”

Clan tiếp tục vùi đầu với bảng điều khiển trong khi giải thích cho Koutarou nghe. Cô phải xác nhận tình trạng hiện giờ của Cradle và vài vấn đề khác nữa.

“Ý cô là sao?”

“Nếu đến chính xác khoảng thời gian ấy thì sẽ trùng vào kỉ niệm 2000 năm đăng cơ của Alaia-san, như thế khéo sẽ có người đến đây thì sao? Nên ta đã thiết đặt để chúng ta tới đây sớm hơn.”

“Hiểu rồi.”

Dù ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’ là một địa phận mà Alaia đã tạo nên và cấm cửa đầu vào, điều đó không có nghĩa sẽ chẳng có người đi vào đây. Người nhà Pardomshiha, đảm nhận nhiệm vụ quản lý lãnh địa, sẽ đi tuần tra trong khu vực này và những người bên các chương trình lịch sử cũng sẽ được cho phép quan sát bên trong miễn là không gây ảnh hưởng tới môi trường.

Và bởi đã 20 năm trước so thời đại của Koutarou là kỉ niệm 2000 năm lễ đăng cơ của Alaia, số lượng người tới sẽ càng đông hơn. Thế nên Clan điều chỉnh lại thời điểm tới đây để không phải tiếp xúc với những người khác.

“Thế thì tôi ra ngoài chút đây. Cô cứ tiếp tục làm đi nhé.”

“Cứ để đó cho tôi.”

Koutarou để Clan ở lại và rời khỏi phòng lái. Do Clan còn có việc cần giải quyết sau vụ du hành thời gian của họ, Koutarou đi ra ngoài để xác nhận coi nó có an toàn.

“Nhưng đừng có đi xa quá đó.”

Khi Koutarou rời khỏi buồng lái và bước vào khu vực sinh hoạt, hình ảnh 3D của Clan hiện lên. Hình ảnh của cô di chuyển theo cậu.

“Biết rồi. Cô dễ cô đơn quá nhỉ.”

“Ý ta không phải vậy!”

“Đừng có lo. Làm gì có chuyện tôi bỏ rơi nàng công chúa Clariossa yêu quý của mình và bỏ đi được chứ.”

“…Cậu… chắc chắn sẽ có ngày ta sẽ xử lý cậu…”

Hình ảnh 3D của Clan đi theo để hỗ trợ Koutarou. Miễn là cậu không đi quá xa so với Cradle thì cậu có thể liên lạc được với Clan và cô có thể hỗ trợ cậu bằng cách gửi vũ khí từ con tàu.

Tuy nhiên, Koutarou hiểu nhầm dụng ý của Clan nên đã trêu chọc cô. Điều đó khiến Clan phát cáu, thậm chí còn hơn hẳn bình thường bởi cô cảm thấy có chút cô đơn thật. Giọng nói và đôi mắt cô tỏ ra tức tối hơn thường lệ.

“Khi trở về được tương lai, thì cậu xác định cái mạng của mình đi!”

“Nghe hay đó, sao cô không dạy tôi một môn thể thao chơi ở Forthorthe nhỉ?”

“Gừ, ta ghét cái thái độ đó của cậu!”

Trong khi lắng nghe giọng giận dữ của Clan, Koutarou đi qua khu vực sinh hoạt và hướng tới chốt khí dẫn ra bên ngoài. Cánh cửa và cửa sập cứ tự động mở từng cái một trước mặt cậu. Tất cả là nhờ Clan.

“Chẳng phải hơi trễ để chúng ta chiến đấu rồi sao?”

“Vậy thì cậu bỏ ngay cái thái độ khiêu khích đó đi cho ta!”

Cùng với giọng thù hằn của Clan, cửa sập cuối cùng được mở ra trước Koutarou. Một luồng khí ấm trào vào từ bên ngoài.

(A, đã 2000 năm rồi à…)

Koutarou và Clan đã chia tay Alaia và những người khác vào một mùa đông. Không khí khi đó vô cùng lạnh. Sự thay đổi nhiệt độ giúp Koutarou hiểu rằng thời gian thực sự đã trôi đi.

“Biết rồi, là lỗi của tôi.”

“Thật là… Ngoài ra, ta không muốn dính thêm rắc rối như 2000 năm trước đâu đó. Nên hãy cẩn trọng đấy.”

“Kế hoạch là thế… nhưng có chuyện tôi cần xin lỗi cô.”

“Gì cơ?”

“Trễ mất toi rồi.”

Đi qua phần chốt gió, bên ngoài Cradle là một cô gái vừa ngã dập bàn tọa. Với ánh nhìn đầy sửng sốt, cô thẫn thờ nhìn chằm chằm về phía Koutarou.

(Theia…?)

Koutarou giật mình. Cậu không chỉ bất ngờ trước sự xuất hiện đột ngột của cô mà còn bị sốc bởi diện mạo của cô gái. Cô trông giống một cô gái vô cùng sống động trong trí nhớ của cậu. Nhưng cô cao hơn, mặt trông trưởng thành hơn và mái tóc cũng dài hơn. Do đang ở thời đại khác nên rõ ràng cô là người khác hẳn nhưng cậu vẫn không kiềm nổi sự ngạc nhiên trước sự giống nhau giữa cô và người con gái trong ký ức của mình.

Cô tới đây bởi vì cô là một nhà khảo cổ.

Nhóm các nhà khảo cổ của cô đang cố lôi ra ánh sáng những bí ẩn về cuộc đời người anh hùng huyền thoại Forthorthe, Thanh kị sĩ.

Cuộc tìm kiếm xoay quanh những bút kí mà nàng Ngân sắc công chúa Alaia nổi tiếng đã để lại. Dù thế, bút kí của Alaia không phải lưu trữ mọi thứ. Nghiên cứu những ghi chép khác cũng được dùng tới để khỏa lấp cho những bút kí của cô.

Nhưng dù có tập trung lại bao nhiêu ghi chép, vẫn có hai bí ẩn lớn không giải thích được xoay quanh Thanh kị sĩ.

Thanh kị sĩ xuất thân từ đâu.

Và anh ta đã đi đâu?

Sự xuất hiện và cuộc đời của Thanh kị sĩ là quá sống động, kể cả 2000 năm sau, những hành động của anh vẫn khắc sâu vào trong trái tim mỗi người dân. Tuy nhiên, không có chút dấu vết nào về anh trước và sau đó. Có sự thiếu hụt thông tin đáng ngờ về xuất thân của anh ta cũng như anh ta đã bỏ đi đâu.

Bởi thế, có rất nhiều giả thuyết trong giới khảo cổ. Về xuất xứ của anh, có giả thuyết rằng anh đến từ một đất nước xa xôi, hoặc là đứa con hoang của một quý tộc nào đó. Còn giả thuyết về nơi anh đã đến sau khi mọi chuyện chấm dứt, thì rằng anh đã du hành tới một phương xa, rằng anh đã chết vì vết thương từ trong chiến tranh hoặc đã bị hành thích. Có vô số giả thuyết.

Nhưng do thiếu bằng chứng, ngay cả giả thuyết đáng tin nhất cũng chẳng kiếm được hẫu thuận từ những nguồn ghi chép.

Ngay cả trong những bản bút kí của Alaia cũng không đề cập đến nó. Nữ khảo cổ gia thậm chí còn bắt đầu nghi ngờ rằng Alaia đã cố tình che đậy đi sự thật.

Và thực sự thì Alaia đã cố tình che đậy nó. Nữ khảo cổ gia đoán rằng bí mật ấy có thể được che giấu ở ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’ và gửi một lá đơn xin phép được tìm hiểu về nó.

Thường thì lá đơn này sẽ bị từ chối. ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’ là địa phận mà Alaia đã trao cho Bertorion. Bởi quyền hạn mà Alaia đã ban cho Thanh kị sĩ, kể cả hoàng thân cũng không thể tự ý mạo phạm.

Nhưng cô gái này đã có một cơ hội để gặt hái thành công.

Forthorthe sẽ sớm kỉ niệm 2000 năm lễ đăng cơ của Alaia. Để kỉ niệm ngày đó, vô số sự kiện liên quan tới Thanh kị sĩ và Ngân sắc công chúa đã được lập nên. Nếu khám phá mới có thể được công bố thì đó chính là điểm nhấn của lễ kỉ niệm này.

Trên hết, người dân đang vô cùng hào hứng. Sắc xanh dương và sắc trắng lấp đầy những con phố. Một vài bộ phim được trưng bày và những kết quả của nữ khảo cổ gia cũng nằm trong số đó.

Nếu tận dụng bầu không khí của lễ hội, sẽ có thể nhận được sự đồng tình của dân chúng. Như thế, nghị viện cũng có thể phải hành sự. Nền móng chính trị cho việc này cần được tạo dựng trong bí mật.

Mọi điều cô cần bây giờ là thiết lập một sự thật. Nếu cô ra tay trước và tìm ra được thứ gì đó liên quan tới Thanh kị sĩ và công bố nó ra công chúng, cô sẽ nhận được sự ủng hộ từ người dân. Và khi đó, ý kiến dư luận sẽ bắt đầu nghiêng về phía hình thành nên một cuộc điều tra diện rộng.

Thế nên nữ khảo cổ gia đã bí mật lẻn vào ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’. Tuy nhiên, thứ mà cô tìm được lại không chỉ dừng lại ở ‘thứ gì đó có liên quan tới Thanh kị sĩ’.

Phần 2 Edit

Có một hang động lớn nằm bên trong ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’. Chiếc hang này là một trong những căn cứ mà Ngân sắc công chúa và Thanh kị sĩ từng dùng khi họ chiến đấu chống lại quân đảo chính. Có rất nhiều dấu vết được để lại, bao gồm những chiếc đĩa, cốc chén và những đồ dùng chống chịu qua sự hao mòn của thời gian.

Và nằm sâu bên trong động là một bia đá mà Alaia đã dựng lên sau chiến tranh. Những con chữ được khắc trên bia đá là:

‘Cầu cho những người kị sĩ đã rời về phía bên kia bầu trời có một giấc ngủ bình yên. Đừng làm kinh động tới giấc ngủ của họ.’

Nó là một bia đá, cầu cho những người lính yên nghỉ sau cuộc chiến.

Thế nên, khi cô gái khảo cổ gia thấy được thứ nằm phía bên kia của bia đá, cô cứ nghĩ mình đang thấy một ảo giác. Những phương thức khoa học đo đạc mà cô đã dùng khi trước đã cho thấy bia đá đã được hơn 2000 năm tuổi và tình trạng cùng với những con chữ được khắc trên nó là bằng chứng.

“Không thể nào…”

Vậy nên thứ nằm ở phía bên kia bia đá cũng phải lớn hơn 2000 năm tuổi. Đáng ra là phải thế, không thì mọi chuyện sẽ trở nên phi lý.

“Cái gì đây…?”

Bên kia bia đá lại là một chiếc tàu không gian cỡ nhỏ. Chính xác hơn, nó là một chốt gió trên con tàu. Cổng của nó được mở ra trước mắt cô khi cô đã bạch ra đằng sau.

“…Mình không hiểu… nhưng đây có thể là câu trả lời…”

Thời gian vô tận và khoảng cách vô hạn.

Những từ ấy nhói lên trong lòng cô gái. Cô chưa thể hiểu được điều gì, nhưng cô biết rằng mình đang đối mặt với một sự thật đã bị che giấu của Forthorthe.

Phần 3 Edit

Việc hai người họ gặp nhau ngay bên phần chốt gió và việc cô gái đã xác nhận niên đại của bia đá kia bằng các phương thức khoa học đã giúp cô nhận ra liền rằng Koutarou chính là Thanh kị sĩ. Xuất hiện đằng sau một thứ hơn 2000 năm tuổi là bằng chứng chứng minh con người kia cũng đến từ 2000 năm trước. Không thể nào có thể bào chữa trong trường hợp này.

“Du hành thời gian… vậy anh thực sự là Reios-sama!?”

“Không, không phải thế. Tôi đã ngáng đường cuộc gặp gỡ giữa Thanh kị sĩ và Ngân sắc công chúa, nên tôi chỉ là người đóng thế thôi.”

“Nhưng nếu anh xuất hiện từ đầu đến cuối, vậy thì anh là Reios-sama của thế giới này, đó là sự thật lịch sử… Oa, đúng là Thanh kị sĩ thực sự rồi!!”

Cô gái ưỡn ẻo người và tỏ ra phấn khích trong khi tiếp tục chĩa camera về phía Koutarou và chụp ảnh cậu lia lịa. Cô trông chẳng giống một nhà khảo cổ nữa mà trông giống một fan vừa mới gặp được thần tượng của mình vậy.

“Đã nói là tôi không phải rồi cơ mà…”

“Sao cậu không bỏ cuộc và thừa nhận luôn đi, Bertorion.”

“Đừng thiếu trách nhiệm như thế… Hơn nữa, cũng tại cô cứ gọi tôi là Bertorion nên cô ấy mới nhận ra đấy.”

“Ư… c-huyện đó…”

Koutarou và Clan tỏ ra cam chịu. Do cô gái là một nhà khảo cổ, chẳng thể nào đánh lừa nổi cô. Trên hết, cô có bằng chứng, nên họ cũng chẳng thể làm được gì.

Trong khi Koutarou và Clan chùng vai xuống, cô gái kia tỏ vẻ hài lòng với những bức ảnh của mình và quay lại với họ.

“Fufu, em chắc là mọi người sẽ ngạc nhiên lắm khi biết được rằng Reios-sama thực ra là người ngoài hành tinh…”

Cô gái cười hớn hở trong khi ôm camera vào ngực. Cô như một đứa trẻ vừa mới nhận được quà sinh nhật vậy.

“Về chuyện đó, em có thể đợi thêm chút thời gian trước khi công bố được không?”

Họ đã từ bỏ việc che đậy sự thật trước cô nhưng có một điều mà họ không thể nhượng bộ. Bởi nếu sự thật được công bố thì họ sẽ dính vào rắc rối.

“Tại sao, Reios-sama?”

Cô gái tỏ ra lúng túng. Khó có thể nói dối trước một cô gái trông sắc sảo đến vậy. Họ cần thuyết phục cô bằng cách nói sự thật.

“Chuyện đó, ừm… Clan?”

Koutarou muốn tự mình giải thích nhưng nhanh chóng cậu từ bỏ ý định đó sau khi vừa mới mở miệng. Cậu cảm thấy Clan sẽ hợp với vai trò giải thích đó hơn.

“Gừ… cậu toàn nhờ cậy vào ta những lúc như thế này.”

Clan dường như tỏ ra khó chịu trong khi chỉnh lại mắt kiếng, nhưng cô vẫn bắt đầu giải thích tình hình.

“Ý của bọn này là chúng tôi đang cố bảo vệ lịch sử cho quá khứ, có hiểu không?”

“Có… hai người đã du hành về quá khứ nhưng Reios-sama lại không có mặt ở đó. Thế nên hai người phải thay thế cho anh ta để có thể quay trở lại dòng thời gian gốc của mình.”

“Sự thật thì đây vẫn là quá khứ đối với chúng tôi.”

“Thế nên hai người cũng không muốn thay đổi phần lịch sử hiện giờ?”

“Đúng thế. Trong tương lai mà chúng tôi đến từ đó, danh tính của Thanh kị sĩ vẫn là ẩn số.”

“Vậy nếu em công bố sự thật…”

“Lịch sử sẽ thay đổi, và chúng tôi sẽ chẳng bao giờ quay lại được thế giới của mình. Ai mà biết chuyện gì sẽ xảy tới với bọn này chứ.”

Nếu cô gái này công bố sự thật che đậy suốt 2000 năm ra công chúng, sự thật về việc Koutarou đến từ trái đất chính là Thanh kị sĩ sẽ lan rộng khắp Forthorthe. Nghĩa là gần như sẽ chẳng còn cơ hội để Theia tiến hành xâm lược hay để Koutarou trở thành Thanh kị sĩ được nữa. Dĩ nhiên, Clan cũng chẳng bao giờ tới trái đất luôn và bọn họ cũng chẳng bao giờ du hành quá khứ do vụ nổ đạn siêu không-thời gian.

Ngay khi chuyện đó xảy ra, chẳng ai biết được chuyện gì sẽ xảy ra với Koutarou và Clan. Họ có thể chẳng bao giờ quay về lại thế giới của mình được nữa, hoặc có thể phải đương đầu những chuyện tồi tệ hơn thế. Nhưng dù là gì, chúng cũng chẳng phải là chuyện đáng mong chờ.

“Chí ít, cô có thể giữ kín chuyện này cho đến ngày mà Bertorion và ta du hành về tương lai có được không? Làm ơn đi mà?”

“Nhưng…”

Khảo cổ là lẽ sống của cô gái. Cô đặc biệt hăng hái khi nó liên quan tới Thanh kị sĩ. Nhưng công bố sự thật về anh cũng có nghĩa sẽ đặt sự tồn tại của anh vào nguy hiểm. Đây là một sự lựa chọn khó khăn dành cho cô gái.

“Chị đang nói rằng em phải tuân theo tiến trình thời gian sao?”

“Buồn thay… Bertorion và ta chỉ có thể trông cậy vào cô thôi. Dù quyết định phụ thuộc vào cô.”

Do Koutarou và Clan cần quay về thế giới của mình, 20 năm sau này, họ không thể trông chừng cô gái mãi được. Thế nên họ không biết được cô sẽ làm gì và chỉ biết khẩn nài cô.

Phần 4 Edit

Để Koutarou và Clan giải thích tình hình cụ thể hơn, họ mời cô gái lên Cradle. Họ hiện đang pha trà bằng lá trà mà họ lấy được từ 2000 năm trước.

“Đây có phải là loại trà Rubustori đã bị tuyệt chủng!?”

“Tuyệt chủng?”

“Vâng! Lá trà này được hái từ cây Rubustori, nhưng bởi một dịch bệnh 800 năm trước nên giờ nó đã bị tuyệt chủng. Chỉ còn lại một phân loài chống chọi lại được dịch bệnh… Em thật cảm động khi được thưởng thức nó, Reios-sama!”

“…Này Clan, nghe có vẻ như món trà ưa thích của cô tuyệt diệt rồi kìa.”

“Khỏi xoắn, ta đã mang theo vài hạt mầm về nghiên cứu mà.”

“Chị có hạt mầm á!?”

“Ừ. Cô có muốn một chút không?”

“Làm ơn đi, em rất vui nếu có được một vài hạt mầm!!”

Khu vực sinh hoạt của Cradle chứa hằng hà báu vật đối với nữ khảo cổ gia. Những vật diệu kì đến từ tương lai và những di vật đến từ quá khứ đồng thời tồn tại bên nhau và dù nhìn thế nào chăng nữa, cô không thể giấu nổi sự ngạc nhiên. Không có thời gian để xả hơi. Vật phẩm yêu thích nhất của cô đúng như mong đợi, thanh Signaltin và bộ giáp của Koutarou, nữ khảo cổ gia không thể rời mắt khỏi chúng dù chỉ một giây. Thậm chí ngay cả bây giờ, cô đang mân mê thanh Signaltin đã rút ra khỏi bao và thưởng thức món trà đã tuyệt giống trong niềm hân hoan.

“…Bertorion, qua đây một chút.”

Chờ cho cô gái kia bị phân tâm bởi những vật phẩm nằm bên trong khu sinh hoạt, Clan gọi với tới Koutarou. Có chuyện cô cần trao đổi bí mật với cậu.

“…Gì thế?”

Khi tiến ra chỗ Clan, Koutarou thì thầm với cô. Cậu có thể biết rằng cô đang tính nói chuyện bí mật gì đó dựa vào cách hành xử của cô. Thời gian hai người ở bên nhau rất là đáng cân nhắc.

“…Về thân phận của cô gái kia.”

“…Cô ấy nói rằng mình là khảo cổ gia tên là Elle nhưng… còn gì nữa sao?”

Khi Koutarou và Clan đưa cô vào bên trong Cradle, cô gái đã tự giới thiệu mình là nhà khảo cổ có tên là Elle. Do chẳng có lý do nào để nghi ngờ cô, Koutarou hoàn toàn tin vào lời cô.

“…Phải, nhưng cô ấy còn có một danh hiệu khác nữa.”

“…Ý cô là sao?”

“…Trước đó thì cho phép ta nha.”

“Mửm?”

Trước khi tiếp tục, Clan dùng tay bịt miệng Koutarou.

“…Cô ấy là mẹ của Theiamillis-san.”

“Mmmmmmmmmmm!?”

Đúng như Clan đã nghĩ, Koutarou bất giác kêu lên vì ngạc nhiên. Thế nên, nhờ Clan đã có biện pháp đề phòng từ trước, giọng của cậu đã không vang tới cô công chúa Elfaria. Clan chờ cho đến khi Koutarou dừng kêu thì mới bỏ tay ra.

“…Cô chắc chứ?”

“…Chắc. Tầm tuổi này, cô là một nhà khảo cổ và có tên là Elle. Hơn hết, cô ta trông giống Theiamillis-san, đúng không? Còn nghi ngờ gì nữa.”

“…Không hay rồi.”

Koutarou hiểu rằng chuyện này rất nghiêm trọng.

Nếu Elle là mẹ của Theia thì đây là tình huống vô cùng đáng lo.

“…Nên hãy cẩn thận những lời cậu nói ra đó.”

“…Hiểu rồi, tôi sẽ cẩn trọng. Cô cũng thế nhé, Clan. Nếu giống vụ lần trước là đi tong cả hai chúng ta đấy.”

“…Ừ, ta sẽ ghi tâm khắc cốt.”

Nếu cuộc đời Elfaria thay đổi bởi vì những lời Koutarou và Clan nói ra, Theia có thể sẽ chẳng được sinh ra. Hoặc cô có thể sẽ đặt tên con gái mình bằng một cái tên khác. Nếu điều đó xảy ra, họ không thể trở lại về thế giới gốc được nữa.

Cuộc gặp gỡ này ảnh hưởng trực tiếp đến tính mạng Theia. Vì thế, nó ẩn chứa rủi ro rất lớn.

“Reios-sama! Clan-san! Hai người đang thì thầm chuyện gì vậy!?”

Elfaria đúng lúc đó tiến về phía hai người với một nụ cười. Cô có hứng thú với Koutarou hơn là thanh Signaltin và bộ giáp. Dưới góc nhìn một nhà khảo cổ và là một cô gái.

“Chuyện đó…”

“Bọn này đang bàn nên làm gì tiếp theo.”

Koutarou lưỡng lự trước câu hỏi đột ngột nhưng Clan đã nhanh chóng đáp lại mà không mất nhịp nào.

“Làm gì tiếp theo… nhân tiện thì sao anh lại tỉnh giấc trong thời đại này, Reios-sama?”

“Thật ra thì con tàu của bọn tôi gặp trục trặc. Thế nên, bọn tôi đợi đến khi linh kiện cần thiết được sản xuất ra để lấy về thay thế.”

“Linh kiện…”

“Vấn đề là làm sao chúng tôi lấy được nó.”

Clan quàng tay lại và nhăn lông mày. Đây là một vấn đề mà cô đã điên đầu suy nghĩ suốt thời gian qua.

“Hử? Chẳng phải mua là được sao?”

“Đó không phải linh kiện mà ta có thể mua.”

“Ý cô là sao? Cô không dùng linh kiện bất hợp pháp đấy chứ?”

“Cái này thì không! Chỉ là nó hơi đặc biệt nên không được lưu thông. Ai biết là chúng ta có thể kiếm được nó trong thời đại này khi mà không thể để lộ danh tính.”

“‘Cái này thì không’?... Ý cô là cô có dùng những linh kiện bất hợp pháp khác à?”

“Đ-ó là sai lầm quá khứ! Ta không còn làm như thế nữa!”

Clan cố gắng bào chữa cho bản thân. Trong quá khứ, cô không bao giờ ngần ngại việc dùng những sản phẩm phi pháp nhưng giờ thì khác. Cô đã trưởng thành lên như một nàng công chúa.

“Tôi hiểu rồi. Đừng có giận. Thế giờ chúng ta tính sao?”

“Mà… hoặc là ta nhờ một ai đó có thể tin tưởng… hoặc là ta phải kiếm nó bằng cách bất hợp pháp…”

Clan đỏ mặt. Do vừa nói rằng cô sẽ dùng cách bất hợp pháp, cô có chút xấu hổ, kể cả là bởi họ không còn lựa chọn nào khác.

“Đừng có lo, Clan. Nó đâu tính là bất hợp pháp. Cô quên luật ngoại lệ của bệ hạ Alaia rồi sao?”

“Đ-úng vậy nhỉ!”

Clan đã quan tâm tới cách Koutarou nghĩ về cô hơn là bản thân cách thức phi pháp kia nên cô cảm thấy nhẹ nhõm hẳn và lấy lại nụ cười của mình.

“Reios-sama, anh không cần phải làm thế đâu. Có một cách tốt hơn đấy.”

Đó là lúc Elfaria, vẫn mỉm cười, lên tiếng.

“Ý em là sao?”

“Em sẽ giúp. Nhìn thế này thôi chứ em ra dáng thiếu nữ lắm chứ bộ, em có thể kiếm được linh kiện cho tàu không gian.”

Tên thật của Elfaria là Elfaria Kua Forthorthe. Cô vẫn chưa nhận được tước hiệu Dana, minh chứng cho quyền nữ hoàng, nhưng cô vẫn là cô con gái duy nhất của dòng tộc hoàng gia lâu đời nhất, Mastir. Như Elfaria đã nói, hiếm có thiếu nữ nào đạt được đẳng cấp của cô trong vũ trụ này.

Phần 5 Edit

Koutarou và Clan đồng ý với gợi ý của Elfaria. Sau khi thảo luận chi tiết, Elfaria tạm thời quay về thị trấn một mình. Cô cần tìm cửa hàng bán thứ linh kiện kia, và nếu cô không quay trở về khách sạn mà cô ở trọ thì sẽ nảy sinh hỗn loạn. Mọi người sẽ tản ra đi tìm cô ở khắp khu vực này.

“Được rồi, Reios-sama, Clan-sama, gặp hai người ngày mai!”

“Ừ.”

“Tạm biệt, Elfaria-san.”

Elfaria quay lại thêm vài lần nữa và vẫy tay chào hai người trong lúc hướng ra cửa động. Koutarou và Clan dõi theo cô từ chốt gió của Cradle.

“Này Clan, làm tiểu thư đài các trông có vẻ cực quá nhỉ.”

“Ta không thể bỏ qua lời của cậu được. Ta cũng tiểu thư lắm chứ bộ.”

“À phải nhỉ, tôi quên mất.”

Những lời đó khiến Clan phát tức nhưng sự tức giận dịu đi khi cô nhìn thấy khuôn mặt của Koutarou. Cô hiểu rằng cậu không hề trêu chọc cô; thế nên cô nuốt đi những lời định nói và thay chúng bằng những lời khác.

“…Nhân tiện, Bertorion, có đáng không khi hứa như thế?”

“Nghĩa là sao?”

“Sự đền đáp để nhận được sự giúp đỡ của cô ấy. Để có được sự giúp đỡ của Elfaria-san, ta phải trao dữ liệu của cậu cho cổ. Chẳng phải như thế quá nguy hiểm sao?”

Để đổi lấy sự trợ giúp của mình, Elfaria muốn có dữ liệu của Koutarou. Đầu tiên là dữ liệu về quá khứ, tiếp đó là thông số kĩ thuật và dữ liệu hoạt động của bộ giáp, thậm chí là cả mẫu 3D của Signaltin. Những dữ liệu mà Elfaria muốn có bao quát nhiều nền tảng. Dù lời hứa không bao gồm những thông tin có thể ảnh hưởng tới tương lai, Clan vẫn cảm thấy nó vô cùng mạo hiểm.

“Dù trông không đáng tin cho lắm, Elle vẫn là mẹ của Theia. Tôi muốn tin ở cô ấy.”

Đôi vai Koutarou tỏ ra nhẹ nhõm khi cậu vừa nói vừa mỉm cười với Clan. Thấy nụ cười ấy, Clan nhớ về hoàn cảnh gia đình của Koutarou. Quen biết đã lâu, cô đã nắm rõ môi trường sống của cậu. Thế nên phần nào đó, cô có thể hiểu lý do cậu muốn tin vào Elfaria và cô cũng không phàn nàn thêm nữa.

“Ta cũng tin ở cô ấy.”

“Thế thì tốt… Được rồi, Clan, đi ăn thôi.”

Koutarou mỉm cười với Clan và quay người hướng đầu về phía Cradle. Ngay lúc cậu đặt tay vào chốt gió, cậu nhìn lướt qua thấy một tấm bia kỉ niệm bằng đá được đặt ở gần đó.

“…Đây… là…”

Tấm bia đá có một con ấn thân quen được khắc trên đó. Khi tiến lại gần nó, cậu bỏ thanh kiếm và vỏ kiếm đeo ở phía thắt lưng và đặt nó ở bên con ấn kia.

“Đây là con ấn của bệ hạ Alaia…”

Signaltin đã được khắc con ấn của Alaia kể từ sau khi nó được thức tỉnh và nó cùng hình dạng với con ấn trên bia đá.

“Có chuyện gì thế, Bertorion?”

Thấy hành xử của Koutarou, Clan tiến về phía cậu.

“Nhìn đi, Clan. Dường như bệ hạ đã giúp đỡ chúng ta.”

Koutarou để lộ ra một chút không gian để Clan có thể ngó thấy tấm bia đá cùng với cậu. Cô sau đó đọc dòng chữ cổ được khắc trên đó.

“‘Cầu cho những người kị sĩ đã rời về phía bên kia bầu trời có một giấc ngủ bình yên. Đừng làm kinh động tới giấc ngủ của họ.’ à…”

“Có vẻ như nữ hoàng Alaia đã biết chúng ta đang ở đây.”

“Chắc là vậy. Thế nên cô ấy mới biến nơi này thành lãnh địa bất khả xâm phạm…”

“Bệ hạ…”

Ngực của Koutarou đột nhiên thổn thức và nước mắt của cậu ứa ra. Mối liên kết mà họ đáng ra đã bỏ lại ở 2000 năm trước lại đang bảo vệ họ. Koutarou không thể giữ nổi sự bình tĩnh sau khi nhìn thấy nó.

“…Cảm ơn người rất nhiều, nữ hoàng Alaia…”

Koutarou ngồi xuống bên bia đá tưởng niệm và dùng ngón tay vuốt lên những con chữ được khắc bên trên. Cậu có thể cảm nhận ra sự hiện diện của Alaia từ đó. Cậu tin rằng cô ấy đã vuốt lên từng con chữ giống như cậu đang làm vậy.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 8

“Này Clan…”

“Chuyện gì cơ?”

Giọng Clan quá đỗi dịu dàng.

“Chúng ta có một nơi phải quay về, và chúng ta không thể thay đổi lịch sử. Thế nên… đây là hành động đúng đắn nhưng…”

Nước mắt của Koutarou rớt xuống bia đá, ngay trên con ấn của Alaia.

Nước mắt chảy xuống hình con ấn và biến mất.

“…Nhưng… kể cả vậy… thì nó vẫn cô đơn làm sao…”

“Đúng là… vậy… Bertorion… ta cũng nghĩ như cậu…”

Nước mắt ánh lên đằng sau gọng kính của Clan. Cô bối rối trước chính nước mắt của mình. Trước đây, cô chưa từng phiền lòng vì ai. Điều đó chứng tỏ mối liên kết sâu sắc mà cô có. Thế nên Clan không chống lại cảm xúc của mình và khóc cùng Koutarou.

Phần 6 Edit

Elfaria đã quan sát được cảnh tượng trên nhờ chính sai sót của cô. Do quên đám hạt mầm của cây trà trên bàn trong Cradle nên cô liền quay lại lấy, nhưng do tính hay đùa nên cô quyết định nấp đi để có thể òa hai người kia.

“…Reios-sama… có phải anh…”

Tuy nhiên, ngay trước khi cô định nhảy ra, cô lại nghe thấy cuộc nói chuyện của Koutarou và Clan. Do đó, cô hiểu hiện giờ không phải lúc để đùa giỡn.

“…cũng chỉ sống theo định mệnh định sẵn của riêng mình…?”

Elfaria là công chúa nối ngôi. Cứ thế này, cô cuối cùng sẽ mang trên mình trọng trách trở thành nữ hoàng. Tuy nhiên, cô không hài lòng với định mệnh ấy. Cô muốn sống tự do thay vì bước trên con đường định sẵn cho cô. Đó là một trong những lý do khiến cô vùi mình vào cuộc nghiên cứu. Khi Koutarou xuất hiện trước mắt cô, cô đã hi vọng rằng anh sẽ là người giải thoát cô khỏi con đường ấy.

“…Reios-sama…”

Nhưng không, Koutarou cũng chỉ là một con người khác đang phiền muộn trước con đường định sẵn trước mắt anh. Có thể nói rằng hi vọng của Elfaria đã bị dập tắt. Cô cảm thấy thất vọng. Nhưng đồng thời, có một cảm xúc bùng lên trong cô. Sự đồng cảm với Koutarou, và một sự khát khao sinh ra từ sự đồng cảm ấy.

Phần 7 Edit

Hai người họ đang dùng con tàu cá nhân của Elfaria để di chuyển từ ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’ tới thủ đô Fornorn. Thời gian cho chuyến đi chưa tới một tiếng đồng hồ. Koutarou cảm thấy khoảng cách từng xa hơn rất nhiều bởi trước đây phải đi bộ.

“Cứ ngỡ con đường dài ngoằng và hành xác chỉ mất một giờ bay…”

Cậu không khỏi cảm thấy thất vọng. Cuộc hành trình của cậu đã bắt đầu ngay trước trạm kiểm soát Mastir, vượt qua rặng núi và trạm kiểm soát, rồi đi xuyên qua lãnh địa Mastir. Họ sau đó buộc phải vượt qua biên giới của địa hạt Pardomshiha và đi tới một nơi sau này được biết đến ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’. Cuộc hành trình đó tốn gần mấy tháng trời và Koutarou nhớ rõ độ khó khăn của nó.

“Nó cũng bằng khoảng thời gian lúc chúng ta du hành từ đây về chiếc hang kia trên Cradle mà, không nhớ sao?”

“Khi đó chúng ta còn chạy lòng vòng khắp nơi để kiếm nơi cất giấu Cradle nữa.”

“Reios-sama, nhìn kìa, chúng ta có thể thấy Fornorn từ đây.”

Khi đến được không phận của Fornorn, Elfaria lệnh cho chiếc máy bay cá nhân của mình hạ thấp độ cao. Chiếc máy bay rời xuống dưới những đám mây, cho phép họ thấy toàn cảnh Fornorn. Nó là một thủ đô rộng lớn với vô vàn nhà chọc trời. Nếu có gì khác biệt so với những đô thị lớn trên trái đất thì Fornorn có nhiều cây xanh hơn. Màu xanh mơn mởn được thêm vào giúp làm dịu đi sự sắc nhọn thoát ra từ bầu không khí thành phố.

“Tuyệt quá… Vậy từ đâu tới đâu là Fornorn?”

“Ôi, Reios-sama thật là… mọi nơi mà anh thấy là Fornorn hết đó.”

Elfaria cười trước câu hỏi của Koutarou. Cô muốn khoe khoang về thủ đô rộng lớn này nhưng cô cũng thấy buồn cười trước phản ứng của Koutarou.

“…Bertorion, cái vòm lớn mà cậu thấy ở kia được xây dựng trên tàn tích đại hý trường. Và chiếc tháp lớn nhất đằng kia nằm ở khu vực cổng bắc.”

“Ra là thế. Cảm ơn.”

Clan là người đáp lại câu hỏi của Koutarou. Điều cậu muốn biết là về độ rộng của Fornorn 2000 năm trước và để biết chính xác, lời giải thích của Elfaria là không đủ.

“Ai mà ngờ Fornorn lại trở thành được như thế này chứ…”

Trong trí nhớ của Koutarou, Fornorn được xây nên bởi những tòa nhà bằng gạch, đá và gỗ. Hơn hết, chúng chỉ cao có tới ba tầng. Hiếm có được tòa nhà thực sự cao nổi lên.

Nhưng ở Fornorn hiện tại, chọc trời là chuyện thường. Cái cao nhất cũng chí ít lên tới 1000 mét. Trên hết, vật liệu xây dựng được dùng vô cùng khác biệt so với những thứ mà cậu từng thấy trước đây. Nó không tạo từ bê tông, thứ quá quen thuộc với cậu. Trông nó như một thành phố đến từ tương lai mà cậu chỉ có thể thấy ở trong những bộ phim.

“Biết làm sao được… đã 2000 năm rồi cơ mà…”

Từ trên không, Fornorn không còn chút gì đọng lại từ quá khứ. Đối với Koutarou, đây chỉ là một thành phố viễn tưởng xa lạ, và chẳng có vẻ gì là cậu đã quay lại thủ đô của Forthorthe cả. Điều đó khiến Koutarou có chút cô đơn.

“Dù chúng không còn vẻ như xưa, đây vẫn là đất nước mà cậu và Alaia-san từng bảo vệ. Chẳng giống cậu tí nào, Bertorion. Cậu chẳng khác nào một hiệp sĩ bấn loạn lên chỉ vì thanh kiếm của mình bị tô điểm thêm vậy.”

“…Cái quan trọng là thứ nằm ở bên trong à? Cô nói phải. Cảm ơn cô, Clan.”

Những lời của Clan thay đổi nhận định của Koutarou, do đó, cậu trở lại như bình thường.

(Reios-sama và Clan-sama đúng là rất thân tình…)

Elfaria nhìn cả hai mà chùng vai.

Elfaria đã không hiểu được câu hỏi của Koutarou và cô vẫn chưa thể nói được gì kể từ khi thấy sự cô độc đến từ cậu. Nhưng Clan lại dễ dàng đáp lại cả hai. Rõ ràng là họ chỉ mới vừa gặp nhau, nhưng cô không hỏi cảm thấy nhụt chí khi cân nhắc rằng cả hai đều là công chúa.

(Nếu không có thì mình có thể tạo! Mình sẽ không thua định mệnh đâu!)

Tuy nhiên, Elfaria không phải là người sẽ chán nản bởi việc đó. Cô có thể đạt được nó nếu cần, và dù cô không đoái hoài ngai vị, cô lại sở hữu tư chất của một nữ hoàng.

Phần 8 Edit

Thấy Fornorn từ mặt đất không mang tới ấn tượng như lúc nhìn trên không. Họ không thể hướng tầm nhìn vượt quá những tòa nhà, nên thành phố này cũng để lại ấn tượng giống những thành phố trên trái đất. Những tòa nhà san sát nhau dọc theo một con đường rộng lớn chất đầy xe cộ đang đi lên rồi đi xuống. Dĩ nhiên về chi tiết có khác nhau nhưng tổng thể thì y chang.

“Tôi đã bình tĩnh lại rồi.”

“Đừng có nhìn lung tung như thế. Cậu cứ như một thằng thộn mới từ quê lên phố ấy, nhìn xấu hổ kinh.”

Nếu chỉ có hai người thì không sao nhưng giờ còn có cả Elfaria đi cùng. Clan tỏ ra có chút xấu hổ và đỏ mặt. Cô xấu hổ mặc dù cơ bản Koutarou là người xa lạ đối với cô.

“Tuyệt, mình được lên cấp rồi.”

“Ể?”

“Cô toàn gọi tôi là người tối cổ, không nhớ sao? Giờ lên được chức anh nông dân chẳng phải là quá tuyệt rồi sao.”

“Thật sao, Clan-san!? Sao chị lại có thể gọi Reios-sama như thế được cơ chứ!?”

“K-hông phải thế! Đó là trước khi ta biết được cậu ta thực sự là ai!”

Ba người hiện đang di chuyển sau khi đã thay đổi sang phương tiện là ô tô.

Dù có thể là ô tô nhưng nó khác hẳn với những chiếc ô tô dưới trái đất. Nó không cần tài xế và ô tô lơ lửng trên mặt đất. Bánh xe của nó chỉ cần tới khi nó dừng lại hoặc bị hỏng máy mà thôi. Do chạy bằng điện, bên trong xe rất yên tĩnh, không làm phiền cuộc nói chuyện của cả ba.

“Haa…”

Thế nên tiếng thở dài của Clan vang được tới tai Koutarou.

“Sao thế?”

“…Nhìn kìa. Cậu có thể thấy được tư gia nhà Schweiger.”

Tư thất của nhà Schweiger nằm bên trong Fornorn. Nó có vẻ như một tập hợp các khu nghiên cứu và có thể dễ dàng nhận ra từ đằng xa. Tư gia nhà Schweiger chầm chậm trôi qua theo chiều di chuyển của ô tô, và vì lý do nào đó, Clan có vẻ đang cam chịu.

“Này!”

Một tiếng uỵch vang lên.

“Au!? Cậu làm gì thế!?”

“Cô chẳng giống một cô gái cuối cùng cũng về được nhà sau một chuyến đi gian khổ gì cả… sao tự dưng lại xuống sắc thế, Clan, nói cho tôi nghe đi.”

“Cậu thật là… nếu muốn an ủi người ta thì chẳng phải có những cách nhẹ nhàng hơn sao.”

Clan ném một ánh nhìn miễn cưỡng về phía Koutarou. Nhưng nhờ có cậu mà biểu lộ khó nhọc của cô vừa nãy biến mất đi.

“…Đây là thế giới 20 năm trước đúng không?”

“Đúng thế. Dù nó trông giống tương lai đối với tôi hơn.”

“Vậy thì bà ta sẽ sớm qua đời.”

Biểu lộ của Clan trở nên u ám một lần nữa. Clan nhớ lại cái chết của một người thân của mình và tự hỏi nên phải làm gì.

“Cô muốn cứu bà ấy sao?”

Ở thế giới trong quá khứ, họ từng cố cứu lấy những người gặp nguy hiểm, mặc cho dòng lịch sử. Nên so với bây giờ, Clan nên có quyền được cứu bà của mình.

“Ta muốn nhưng tình cảnh phức tạp lắm.”

“Ý cô là sao.”

“Bà ta sẽ qua đời sau 5 năm nữa kể từ bây giờ. Do ta biết bệnh của bà nên nếu can thiệp vào thì bà có thể vẫn còn sống nhưng… nó là căn bệnh của tuổi tác…”

“Nguyên nhân tự nhiên à.”

“Ừ. Hơn nữa, chúng ta có thực sự nên thay đổi lịch sử… bà ta không giống những con cháu nhà Schweiger cho lắm, sau khi mất, tiền của bà được đầu tư vào nhiều quỹ khác nhau theo di nguyện của bà. Số lượng đám trẻ được cứu bởi số tiền ấy khá là đáng kể.”

“Đó đúng là một lựa chọn khó khăn…”

Clan lo lắng bởi vì cô đang có một vấn đề vô cùng phức tạp trong tay.

Bà của Clan sẽ chết bởi vì bà đã đến tuổi nhưng Clan cảm thấy không yên khi bỏ mặc một người ruột thịt của mình ra đi.

Nhưng có rất nhiều mạng sống được cứu rỗi sau cái chết của bà cô. Cho đến tận lúc chết, bà của Clan tiếp tục gia tăng tài sản của mình và sau đó ủng hộ hết chúng. Thế nên cứu lấy bà bây giờ thì việc ủng hộ kia sẽ chưa từng bao giờ xảy ra, hay những mạng sống đáng ra được cứu có thể sẽ không còn nữa.

Nói là vậy, nhưng nếu bà của Clan sống qua khỏi, bà sẽ có thể gia tăng số tài sản của mình thêm nữa, giúp gia tăng số tiền ủng hộ đến khi bà qua đời. Và nó sẽ cứu càng nhiều người hơn.

Clan không biết phải nên phải làm gì.

“Được rồi, Clan. Hãy cùng nhau suy nghĩ thêm. Dù không phải cách hay để nói nhưng hãy còn 5 năm nữa cơ mà.”

Koutarou đang tính cũng suy nghĩ về vấn đề này. Nó là một vấn đề rắc rối nên kể cả ý kiến của Koutarou có thể sẽ có hữu ích.

“…Cậu cũng suy nghĩ về nó sao?”

Clan ngạc nhiên trước phản ứng của Koutarou.

“Phải. Chúng ta luôn làm như thế suốt mà, không phải sao?”

“Quả thật… vậy nhưng…”

Clan đã nghĩ đây là vấn đề của riêng cô nhưng Koutarou thì không nghĩ vậy, điều đó khiến Clan hạnh phúc.

(Hiểu rồi… ra đây là ý nghĩa của việc không cô đơn…)

Cô có một người có thể cùng chia sẻ tâm tư và tương lai của mình.

Cảm nhận ấy khiến cho cảm xúc của Clan trào dâng và biểu lộ cô bừng sáng trở lại.

Phần 9 Edit

Sau khi rời khỏi chiếc ô tô, Elfaria dẫn Koutarou và Clan xuống một con hẻm vắng. Đi qua con hẻm sẽ là điểm đến của họ. Nó là một cửa hàng mà Elfaria đã dùng để mua một vài nguyên liệu nghiên cứu và cửa hàng này có thể biến tướng đi một chút yêu cầu của họ. Họ đang tính đặt mua linh kiện cho Cradle ở đây.

“Dù khoa học hiện đại đến mức nào, những con hẻm kiểu này đúng là mang tới một cảm giác rất đặc trưng.”

So với con đường chính hoa lệ và viễn tưởng, nơi đây mang một cảm giác đời thường hơn.

“Gừ… nữa à…”

Clan cảm thấy xấu hổ khi Koutarou cứ ngó nghiêng lung tung lần nữa, đó cũng là khi Elfaria kéo tay áo cô.

“…Ừm, Clan-san.”

“…Gì cơ?”

Nghe Elfaria thì thầm, Clan thì thầm đáp lại.

“…Chị với Reios-sama hẹn hò với nhau à?”

Tuy nhiên, nghe tới lời kế tiếp của Elfaria, Clan vô thức cất cao giọng.

“D-D-Dĩ nhiên là không rồi!! Làm gì có chứ!!”

“Hửm? Sao thế, Clan.”

Thấy Clan hét lên, Koutarou quay về hướng cô.

“Không có gì! Chuyện riêng của con gái!”

“Con gái mấy người có nhiều chuyện quá nhỉ…”

Bởi vì cuộc sống với những cô gái xâm lược, Koutarou đã học được rằng tốt hơn là không nên chạm vào chuyện của các chị em phụ nữ. Thế nên cậu nhanh chóng lơ đi Clan và tiếp tục đảo mắt nhìn quanh lần nữa. Hiện giờ, cậu có hứng thú với cái thành phố tương lai này hơn.

“…Phù… giật cả mình…”

“…Hai người không hẹn hò sao?”

“…Bertorion và ta chỉ chẳng may dính vào nhau thôi. Cô không thôi được cái trò bất thình lình phát ngôn bừa bãi đó được à?”

“…Ra là thế, em xin lỗi.”

“…Nhưng tại sao cô lại hỏi vậy?”

Clan chỉ coi bản thân và Koutarou là hai người trên cùng một con thuyền. Nhưng cô vẫn hứng thú với chủ đề này.

“…Thật ra là em muốn được hẹn hò với Reios-sama.”

Elfaria hơi đỏ mặt khi nhìn về phía Koutarou. Cô xấu hổ nhưng cô không cố gắng giấu đi cảm xúc của mình với Clan. Elfaria thành thật nói ra cảm xúc của mình.

“…Ể?”

Trong khoảnh khắc đó, Clan có cảm giác như tim cô bị ai đó bóp nghẹt. Cô còn tỏ ra sửng sốt hơn ban nãy, nhưng vì bất ngờ bởi một chuyện khác hẳn nên cô chẳng thể thốt ra lời.

“…Nếu Reios-sama hẹn hò với Clan-san thì mới bất khả thi chứ nếu không phải vậy thì em vẫn còn cơ hội.”

“…Chờ đã. Cậu ta đúng là Thanh kị sĩ nhưng không phải mọi thứ ở trong truyền thuyết kể về cậu ấy đều đúng cả đâu.”

Clan cho rằng Elfaria nói như thế bởi vì sự hâm mộ của cô đối với người anh hùng huyền thoại. Nhưng Clan hiểu rằng đó không phải là tất cả về Koutarou. Cậu đôi khi biết lo âu, đau khổ và rớt nước mắt. Dù là người anh hùng huyền thoại, cậu cũng chỉ là một con người bình thường. Mọi mối quan hệ phát sinh từ sự ngưỡng mộ sẽ kết thúc với việc cả hai phía đều bị tổn thương.

Còn có một vấn đề nữa. Nếu Elfaria và Koutarou liên hệ với nhau, lịch sử sẽ biến chuyển lớn. Hơn nữa, dù bản thân Clan không muốn thừa nhận, cô rất cần Koutarou. Vì chuyện liên quan tới bà của cô cũng như chuyến du hành sắp tới. Những phức cảm ấy là thứ khiến cô cố gắng ngăn cản cảm xúc của Elfaria.

“…Em biết chứ. Thế nên em mới muốn.”

“…Ể?”

“…Người ấy hiểu nỗi đau khi phải sống theo định mệnh…”

Elfaria nói với một vẻ mặt nghiêm túc. Cô có cảm giác rằng cô không thể bỏ rơi được cậu.

“…Elfaria-san, cô…”

Elfaria hiểu được nỗi đau Koutarou phải hứng chịu, hiểu rằng cậu không phải là Thanh kị sĩ thực sự, và cậu cũng chẳng nhận công lao về mình. Hiểu điều đó, Clan không còn phản đối Elfaria nữa.

Phần 10 Edit

Sau khi giới thiệu Clan với chủ cửa hàng, Elfaria quay ra mặt trước cửa tiệm để có thể bắt chuyện với Koutarou, người đang tò mò ngắm nhìn những vật phẩm được trưng bày ở đó.

“Đúng là Forthorthe có khác… họ bán rô bốt cứ như bán tạp hóa vậy…”

“Kính chào quý khách. Tôi là Weyland, rô bốt nội trợ được sản xuất bởi DKI. Là mẫu mới vừa mới được chào bán từ đầu xuân này!”

Thứ khiến cậu hứng thú nhất là một con robot dạng người. Trong cửa tiệm, có vô số trang bị và máy móc hạng nặng, với những chủng loại robot khác nhau được trưng bày. Trong đám đó, Koutarou đang nói chuyện với một con robot nội trợ.

“Ồ Reios-sama, anh thích rô bốt sao?”

“Phải. Ở thế giới bọn tôi, thứ viễn tưởng như rô bốt rất phổ biến với trẻ em. Khi còn nhỏ, tôi thích xem mấy con rô bốt khổng lồ của siêu nhân Gao đập Oroku lắm.”

“Em hiểu rồi… rô bốt khổng lồ à…”

Elfaria vui vẻ mỉm cười. Bộ ngực cô phồng lên phấn khích mỗi khi biết được một phần của Koutarou thứ không phải của Thanh kị sĩ, một phần tồn tại nằm ngoài con đường định sẵn dành cho anh.

“Thật đáng tiếc. Tôi đã không thể đáp ứng được nguyện vọng của khách hàng rồi.”

Trong khi đó, con robot tên Weyland chùng vai xuống, phản ứng của nó khá trái ngược so với Elfaria.

“Ngươi là rô bốt loại gì vậy?”

“Tôi được chế tạo để trông nom nhà của cho những người quá bận rộn. Công ty chúng tôi đã luôn tránh xa ngành công nghiệp chiến tranh nên khi nói tới sinh hoạt, chúng tôi là công ty tốt nhất.”

“Xin lỗi, nhưng bọn này tự lo việc nhà được.”

Koutarou nhớ lại những khuôn mặt trong phòng 106. Trong căn phòng đó, họ chẳng cần tới robot để làm việc nhà. Trong khi cũng có tới hai con haniwa cơ bản cũng là robot, nhiệm vụ chính của bọn chúng là chơi đùa với Koutarou và những người khác.

“Tiếc quá.”

“Phải rồi. Em sẽ làm việc nhà, Reios-sama không cần phải mua rô bốt làm gì.”

“Em á? Tại sao chứ?”

“Reios-sama thật là, anh đang nói gì thế? Nghĩa vụ của người vợ chẳng phải thế sao? Fufufu.”

Elfaria nở một nụ cười đầy trong sáng, nụ cười của cô vợ trẻ hạng sang nhất.

“Elle, em trở thành vợ tôi từ khi nào vậy?”

Koutarou cảm thấy cơn đau đầu đang kéo tới. Nhưng mặt khác, nó khiến cậu nhớ về Sanae, Yurika và Kiriha, những cảm xúc của cậu trở nên tích cực hơn. Cậu có chút cô đơn khi nhớ lại những cô gái trong căn phòng 106 nhưng cậu không cảm thấy quá tệ. Nếu loại trừ cái vụ làm vợ ra.

“Em đã ra quyết định vừa mới khi nãy.”

“Mà không thèm khỏi anh?”

“Em tin rằng định mệnh là thứ anh nên tự tạo ra từ đôi bàn tay mình.”

Elfaria quả quyết, cô tỏ ra biểu lộ rất chi là công chúa trong khoảnh khắc. Elfaria sẽ dùng mọi cách thức để trở thành vợ của Koutarou.

“Vậy thì đừng tự ý quyết định vận mệnh tôi bằng bàn tay của em.”

“Anh ghét em sao?”

“Không phải thế.”

“Vậy thì đâu có vấn đề gì. Em tự tin rằng mình sẽ trở thành một người vợ vô cùng đảm đang luôn.”

Elfaria đưa tay lên trước ngực và gật đầu. Như cô đã nói, biểu lộ của cô tràn đầy sự tự tin.

“Đó là vấn đề lớn đấy!”

“Reios-sama, nếu anh kết hôn với em, anh sẽ có được cả nửa ngân hà! Chẳng phải quá hời rồi sao!”

“Đồ ngốc này!”

Một tiếng cốp vang lên.

“Đừng có mà nói câu thoại của mấy tên ác nhân trong phim hay dùng đi! Trân trọng bản thân vào!”

Koutarou có một nơi để trở về và có động lực để làm điều đó. Cậu cũng lo lắng trước thái độ của Elfaria. Đột nhiên đòi kết hôn với một người chỉ mới vừa gặp mặt là điều Koutarou khó lòng chấp nhận nổi. Nên cậu theo bản năng gõ đầu cô.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 9

“Ehehehe~”

Nhưng vì lý do nào đấy, Elfaria đang mỉm cười trong khi xoa phần trán đang sưng lên.

“G-ì vậy?”

Cảm thấy có điềm gở từ nụ cười của cô, Koutarou hơi lùi lại vài bước. Elfaria đáp lại bằng cách tiến lên ba bước và ngước lên nhìn Koutarou đang ở gần.

“Reios-sama, anh cuối cùng cũng đánh em.”

“Thì sao chứ?”

“Em đã biết là Reios-sama chỉ đánh những ai mà anh thực sự ghét hoặc những người anh cân nhắc còn hơn cả bạn bè. Fufu, giờ em đã một bước tiến lại gần anh rồi.”

Koutarou sẽ nặng lời và thi thoảng sẽ dùng tới cả vũ lực loại nhẹ với Clan. Nhưng điều đó không đúng với Elfaria, người cậu vừa chỉ mới gặp. Trong trường hợp này, Elfaria đã nhận ra rằng cô cần trở thành một người xứng đáng để bị ăn đòn trong một khoảng thời gian ngắn mới có thể kết thân với Koutarou được.

“Thôi mà trời…”

“Dù nhìn em vậy thôi, em giỏi trong việc tạo dựng cơ sở để kiến tạo nên sự thật lắm đó.”

Thấy Koutarou theo bản năng chùng vai xuống, Elfaria nở một nụ cười trông có vẻ ngạo nghễ. Cô đang thực sự cố trở thành vợ của Koutarou.

Elfaria và Koutarou đều băn khoăn trước con đường trải sẵn dưới chân họ. Elfaria muốn nắm lấy tay Koutarou và nhảy qua khỏi con đường đó cùng với nhau.

Phần 11 Edit

Sau khi kết thúc sự sắp xếp liên quan tới linh kiện mà họ cần, Koutarou và những người khác đi mua thức ăn và nước uống. Sau đó, họ sẽ quay về ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’. Họ sẽ chờ trên Cradle cho đến khi linh kiện cần thiết được nhập về. Đây là quá khứ của Koutarou và Clan nên họ không muốn bất cẩn đi lại lung tung và chẳng may thay đổi lịch sử.

“Cái này là cái cuối rồi à?”

“Còn một chiếc hộp nữa, nhưng tôi sẽ mang nó nên cái của cậu đang mang là cái cuối rồi.”

“Đưa nó cho tôi luôn. Tôi sẽ đặt nó lên trên chiếc hộp của mình.”

“Ổn mà, không sao đâu.”

“Clan, ở nơi này, cô có thể hành xử như một công chúa mà.”

“Phải đó, Clan-san. Việc này để vợ chồng em lo.”

“A này, Elfaria-san!?”

Koutarou và những người khác đang ở bãi đỗ xe, chất đồ mua được lên ô tô. Họ nói chuyện khá ồn ào, sau khi đã thân với nhau hơn, chẳng mấy lâu, Clan và Elfaria đã có những cuộc trò chuyện rất con gái.

(Chắc là cả hai người họ đều không có cho mình người bạn tâm tâm giao để có thể nói thật lòng với nhau…)

Koutarou tin rằng cuộc gặp gỡ của họ là một cuộc gặp gỡ mang tính tích cực. Trong một xã hội có cấp bậc như Forthorthe, các công chúa thường là kẻ địch của nhau. Nhưng bởi hai người này nằm ở hai thời đại khác biệt, họ không có chút sự thù địch nào đối với nhau. Bởi thế, hai người hiểu rõ nỗi lo âu của người kia và có thể đồng cảm lẫn nhau. Họ cuối cùng rồi sẽ bị chia cắt bởi thời gian, nên chẳng có mấy chuyện họ không thể nói với nhau. Clan chỉ phải lo lắng tới việc không tuồn quá nhiều thông tin về tương lai cho Elfaria. Nói cách khác, đây là hoàn cảnh tốt để họ trở thành bạn bè. Thế nên Koutarou để mặc hai người, dù cả hai có chút đấu đá với nhau.

“Clan-san là công chúa. Em là vợ của Reios-sama. Hành lý của chồng là hành lý của em. Có gì sai chứ?”

“Ngay từ đầu chẳng có gì đúng hết ấy! Ta đâu thể để một công chúa khác mang hành lý cho mình được chứ! Đặc biệt là ta không muốn mắc nợ nhà Mastir!”

“Ổn mà, em sẽ sớm trở thành người nhà Bertorion hay nhà Satomi thôi.”

“Vấn đề không phải ở đó! Phẩm giá của ta không cho phép!”

“Chờ đã hai người. Cứ để nó ở đó.”

Tuy nhiên, Koutarou đột ngột xen vào cả hai.

“Được thôi, Reios-sama.”

“Không, ta không có đợi- sao thế, Bertorion?”

Không như Elfaria ngoan ngoãn tuân theo, Clan tỏ ra phấn khích. Nhưng ngay khi thấy bộ dạng nghiêm trọng của Koutarou, cô hiểu rằng sắp có chuyện xảy tới, nên cũng tỏ ra nghiêm túc theo. Biểu lộ mà Koutarou đang mang là biểu lộ cậu thường có khi kẻ địch đang kéo đến.

“Có người đang đến. Có tầm ba người.”

“Kẻ địch à?”

“Không biết được. Không có sát khí nhưng có sự thù địch.”

Koutarou có thể dùng linh năng mà Sanae đã trao cho mình nhưng do đã tách khỏi Sanae quá lâu, những sức mạnh ấy trở nên yếu dần đi. Cậu không thể thấy rõ khí như trước đây nữa. Thế nên cậu đã không nhận ra được đám người bí ẩn đang kéo đến cho đến khi chúng lại gần.

“Là bọn chúng.”

“Đó là quân phục quân đội đế quốc. Dường như cả ba đều là tướng lĩnh cấp cao… Có chuyện gì rồi sao?”

Ba người đàn ông mặc quân phục đang hướng tới chỗ họ và chúng rõ ràng đang tỏa ra sự thù địch. Linh kiện mà Clan mua dưới tên Elfaria không phải là hàng bất hợp pháp nên đó chẳng phải thứ thu hút sự chú ý của quân đội. Khả năng duy nhất mà Koutarou nghĩ ra là Cradle đã bị tìm ra nhưng Elfaria nhanh chóng phủ nhận khả năng đó.

“Em xin lỗi, Reios-sama, Clan-sama. Chúng tới là vì em.”

Elfaria đang ném ánh nhìn sắc nhọn về phía đám đàn ông kia. Tấm lưng cô duỗi thẳng và biểu lộ tỏ ra đầy nghiêm túc. Như thể sự vô lo ban nãy chỉ là một giấc mơ. Lần đầu tiên, Koutarou và Clan thấy Elfaria thể hiện đạo mạo của một công chúa.

Phần 12 Edit

Biết rằng những kẻ đang tiến tới đến từ quân đội, Elfaria bỏ Koutarou và Clan ở lại phía sau và bước lên trước một mình. Hành động này là để che giấu đi thân phận của Koutarou và Clan, và còn bởi mặc dù sát khí là vậy nhưng không có gì nguy hiểm cả.

“Các ông có việc gì với ta à? Ta không nhớ là mình đã cho gọi lực lượng quân đội tới.”

Giọng của Elfaria vang dội khắp các bức tường quanh bãi đậu xe. Có rất ít người và ô tô ở đây nên giọng cô vang khá xa.

“Chúng tôi tới vì có công chuyện với người.”

Người đàn ông đứng giữa đáp lại lời cô. Gã là kẻ có cấp bậc cao nhất trong cả ba và hành động như một tên chỉ huy.

“Ta không thể lờ đi được. Nếu quân đội tiếp xúc với một công chúa trong thời gian riêng tư vì lý do không chính đáng thì các người phải chịu trách nhiệm.”

“Khỏi phải lo. Chúng thần không phải nhận trách nhiệm chỉ vì lời khai của người. Hiện giờ chúng thần đang thi hành công vụ cơ mà.”

“Vớ vẩn…”

Ánh nhìn của Elfaria trở nên sắc bén.

(Quân đội lạm quyền chăng…?)

Nhìn cách hành xử của Elfaria và đám người kia, Koutarou hiểu sơ qua được tình hình. Quân đội đang thoát ra khỏi sự điều khiển của nữ hoàng và quốc hội và tự ý hành động. Ngay cả một tổ chức cấu trúc tốt đến thế nào cũng bắt đầu lung lay sau 2000 năm. Quân đội hiện giờ khác hẳn quân đội mà Koutarou và Alaia từng dẫn dắt trong quá khứ.

“Các ngươi đang lạm dụng chức quyền mà không nhận ra sự lộng quyền của mình à.”

“Thần đảm bảo với người là chúng thần không có lạm quyền. Chúng thần đang hoạt động dưới sự giám sát chặt chẽ.”

“Một kẻ chưa từng dùng phanh thì sao có thể biết được nó có trục trặc hay không.”

“Đừng nói những chuyện vô nghĩa nữa, thưa công chúa. Chủ đề này chẳng dẫn chúng ta đi tới đâu cả. Còn có chuyện quan trọng hơn ở đây, không phải sao?”

Gã đàn ông nhăn mặt và tự ý kết thúc cuộc nói chuyện hiện tại, chuyển sang một chủ đề khác. Hắn tỏ ra bất kính với công chúa ra mặt. Sự thật thì gã còn đang coi thường cô.

“Giờ thì đó mới là chuyện vô nghĩa đấy. Ta không có ý định rút lại tuyên bố giải trừ quân bị của mình,”

“Chắc chắn là người có thể rồi, công chúa Elfaria. Chẳng phải thế sẽ dễ dàng hơn sao? Điện hạ không ngáng đường chúng thần và bọn thần cũng không ngáng đường người.”

“Ông đã ngáng đường ta rồi mà còn lớn giọng bảo không? Nực cười.”

Elfaria cười, nhưng ánh mắt cô thì không. Nụ cười của cô chỉ mang tính chiến thuật, và khi cô làm thế biểu lộ của gã kia thay đổi.

“Chúng thần không muốn sử dụng đến bạo lực! Dù gì người cũng là người sẽ kế vị tiếp theo!”

Hắn không chịu nổi khi một đứa con gái thấp tuổi hơn đang cười vào mặt hắn. Tính cục súc của hắn để lộ ra ngoài mặt, hắn nói với Elfaria bằng một giọng trầm thấp. Mục đích của gã là đe dọa cô.

“Xấu xí làm sao. Chóp bu quân đội cử ông đi mấy lần liền bởi chúng sợ ta. Đe dọa ta lúc này là vô nghĩa.”

Nhưng Elfaria không nao núng. Cô giữ nụ cười của mình và nhìn thẳng vào gã bằng con mắt đầy sắc lạnh.

“Con nhãi, đừng có mà ra vẻ ta đây!”

“Nhìn kìa, ngươi đang mất kiểm soát đấy thôi. Chuyện gì đã xảy ra với sự giám sát chặt chẽ của mấy người rồi?”

“Kư.”

Gã đàn ông bực tức nghiến răng. Gã đã thua ngay lúc mất đi sự bình tĩnh của mình.

“Quay về nơi ngươi đã đến đi. Và nói với chủ của ngươi rằng hoàng thân Forthorthe sẽ không quy phục một ai hết.”

Người thắng là Elfaria Kua Forthorthe.

Dù trẻ người, cô vẫn là một hoàng thân kiêu hãnh của Forthorthe.

Phần 13 Edit

Sau khi ba gã kia đi khỏi, Elfaria giữ thái độ nghiêm nghị. Biểu lộ mà cô đã thể hiện trước Koutarou và Clan đã biến mất hẳn. Sự nghiêm trọng kia vẫn cứ đọng trên khuôn mặt cô kể cả đến lúc quay về ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’ và cả phần ngày còn lại.

“…Ta dần hiểu ra được tình hình rồi…”

Clan nhìn vào tấm lưng Elfaria khi cô rời đi và buồn bã thì thầm. Clan đã hiểu cảm giác mà Elfaria đang mang.

‘…Người ấy hiểu nỗi đau khi phải sống theo định mệnh…’

Thế nên Elfaria đã nói về Koutarou như vậy khi ở Fornorn. Nhưng nhìn theo góc độ khác thì cô đang tự ám chỉ mình.

(Elfaria-san đã luôn theo đuổi một cuộc đời khác hẳn với cuộc đời của một nữ hoàng suốt bấy lâu nay nhưng định mệnh cản bước cô. Nếu cô không trở thành nữ hoàng, một công chúa không có ý định giải trừ quân đội sẽ kế vị và quân đội sẽ tiếp tục lộng hành. Cô bị bẫy vào giữa hai cuộc sống ấy. Nên khi Bertorion xuất hiện, hiển nhiên là cô ấy sẽ yêu cậu ta…)

Nếu Elfaria không trở thành nữ hoàng, quân đội có thể sẽ gây ra những chuyện khó lòng giải quyết. Nhưng đồng thời, nếu trở thành nữ hoàng, cô sẽ phải từ bỏ cuộc sống mình mong muốn. Điều Elfaria cần và điều cô muốn lại hoàn toàn trái ngược nhau.

“Elle cũng đang trong một hoàn cảnh khó khăn… giống như nữ hoàng Alaia vậy…”

Koutarou cũng hiểu được vì sao Elfaria có những cảm xúc mâu thuẫn như thế. Alaia cũng từng như vậy. Alaia muốn báo thù cho cha mẹ nhưng đồng thời cô muốn từ bỏ nó vì lợi ích của muôn dân. Vì đã từng đứng gần kề bên Alaia nên cậu có thể hiểu được cảm giác của Elfaria.

“Tính sao đây?”

“Hãy để Elle làm những điều cô ấy muốn. Cô ấy có thể…”

“…Cậu nói phải…”

Elfaria đang đi xa dần, tách khỏi Koutarou và Clan. Sau lần vẫy tay cuối cùng, cô rời khỏi chiếc hang.

“…Này, Bertorion.”

“Hử?”

“Sau khi nhìn cô ấy, ta đã quyết chí rồi.”

Clan quay sang Koutarou và ép chặt tay vào ngực. Một ý chí kiên định lóe lên trong ánh mắt cô. Clan đã đi đến một quyết định như một nàng công chúa.

“Ta sẽ không can thiệp vào trường hợp bà của ta.”

Clan nói với một thái độ đầy cương quyết.

“Cô thực sự ổn với quyết định đó?”

“Ừ. Cứu một người đã ở tuổi gần đất xa trời như thế quả là không đáng. Đúng là ta muốn được gặp bà nhưng…”

Giọng của Clan bé dần đi và cô nhìn xuống sàn đất. Đó là người thân của cô nên chẳng dễ dàng gì cho cô. Nhưng cô nhanh chóng nhìn lên, ý chí trong mắt cô vẫn còn đó.

“Ta thực sự nghĩ rằng không nên cố tình trục lợi từ việc du hành thời gian.”

“Ý cô là không được du hành thời gian mà không có chủ đích?”

“Phải. Ta tin là cách giải quyết trong quá khứ của chúng ta là chính xác. Du hành chỉ nên dùng để quay về thế giới gốc của chúng ta. Nhưng nếu chúng ta thấy ai đó gặp rắc rối trong quá trình đó, chúng ta không thể làm ngơ.”

Koutarou và Clan không muốn thay đổi lịch sử nhưng họ không thể trơ mắt nhìn thảm kịch diễn ra trước mặt mình. Đó là cách hành xử của họ khi ở Forthorthe 2000 năm trước. Và đó cũng là suy nghĩ cần có lúc này đây.

“Nếu không, chúng ta sẽ chẳng bao giờ có thể về được nhà. Ai mà biết phải tốn biết bao nhiêu thời gian để giải quyết tất cả mọi việc xảy ra xung quanh chúng ta cơ chứ.”

Koutarou và Clan biết rất nhiều chuyện sẽ xảy tới trong 20 năm tới. Nếu muốn, họ có thể ngăn chặn được vô số sự việc. Nhưng làm vậy, lịch sử sẽ trở thành một mớ hổ lốn, cũng như hai người sẽ chẳng thể quay về nhà được nữa.

“Du hành thời gian đúng là khó nhằn phết…”

“Thông thường, đây là lĩnh vực của Akatsuki-megami.”

“Phải rồi, tôi và cô không phải là thần linh. Chúng ta nên tôn trọng những người đang cố sống trọn cuộc đời mình.”

Còn có một vấn đề khác ngoài việc thay đổi lịch sử ra.

Koutarou và Clan biết quá nhiều chuyện xảy ra trong tương lai nhưng người dân đang sống hiện giờ thì không, và họ đang cố gắng làm việc để đạt được mong ước của mình. Nếu biết được kết quả và can thiệp vào nó thì điều đó sẽ chà đạp lên cố gắng của những người khác. Giấc mơ của mày không thành sự thật đâu. Làm vậy chỉ tổ tốn thời gian, đi làm chuyện khác đi. Hành động của Koutarou và Clan sẽ mang ý nghĩa tương tự như vậy.

Trên hết, có giới hạn trong khoảng thời gian mà Koutarou và Clan có được, họ không thể giải quyết được mọi chuyện sẽ xảy ra. Họ sẽ phải chọn chuyện cần phải xen vào. Nó có thể là một quyết định ảnh hưởng tới vô số tính mạng của người khác. Nghĩa là Koutarou và Clan sẽ phải chọn tính mạng mà họ sẽ phải cứu. Rằng họ sẽ quyết định giá trị mạng sống cho từng người. Mọi người chỉ có duy nhất một mạng sống và chúng đều quan trọng như nhau. Nhưng sự can thiệp của Koutarou và Clan sẽ phá vỡ luật lệ hiển nhiên đó.

“Clan, cô không sai. Chúng ta chỉ là người thường.”

“Cảm ơn, Bertorion. Nghe lời của cậu, ta có cảm giác như bớt đi được gánh nặng.”

Nó là một vấn đề khó quyết định đối với bất cứ ai. Đây là lần đầu tiên trong lịch sử loài người, con người đã đối mặt với nỗi lo lắng của thần linh. Chẳng thể trách được việc họ không thể đưa ra được một câu trả lời hoàn hảo cho nỗi lo trên. Koutarou và Clan sau cùng cũng đâu phải là những vị thần toàn năng.

Phần 14 Edit

Những ngày đợi chờ linh kiện được chuyển đến cứ thế bình yên trôi qua. Sáng thì Elle ghé thăm Cradle, và sau đó cô ở với bọn họ cho đến tối muộn rồi mới về. Thi thoảng cô sẽ ở lại. Và như thế, cả ba người tiêu xài thời gian hợp với lứa tuổi của mình.

“Reios-sama, hãy cùng nhau đi ngắm sảnh cưới của chúng ta đi.”

“Ồ, được đấy, vậy Forthorthe thường tổ chức đám cưới ở đâu?”

“Thường là ở trong một ngôi đền và đứng trước nữ thần.”

“Nữ thần Akatsuki?”

“Phải rồi. Tuy nhiên, khi cuộc sống trở nên hiện đại hơn, việc sử dụng các hội trường khách sạn để trang trí giống với một ngôi đền cũng trở nên phổ thông hơn. Với sự gia tăng dân số, không còn đủ đền để tổ chức hết mọi đám cưới.”

“Đúng là thế thật, Fornorn thật là tuyệt.”

“Lễ cưới của chúng ta dĩ nhiên sẽ diễn ra tại ngôi đền từng đặt Signaltin.”

“Làm gì có ai được phép vào đó chứ.”

“Chúng ta chỉ cần Clan-san tham dự là đủ rồi. Giờ thì, đi tới lễ cưới của chúng ta thôi!”

“Chờ đã, chẳng phải em đã bảo chỉ đi xem qua thôi sao!?”

Phần 15 Edit

“Món này có vị như thế nào?”

“Thì anh cứ thử xem sao.”

“Được rồi, làm phát vậy.”

“Bertorion, nếu cậu ăn nhiều như thế-”

“*hụ**hụ**hụ*, gì vậy, cay thế!?”

“Ahaha, nè, Reios-sama, nước này.”

“C-ảm ơn… *hụ*… chơi ác thế, thứ tương tự thế này ở trái đất có vị ngọt cơ.”

“Là bởi cậu ăn tham đó chứ.”

“Nếu cô đã biết thì phải ngăn tôi lại chứ.”

“Cậu nhét hết vào mồm trước khi ta kịp ngăn còn đâu.”

“…D-ù thế nào thì, Elle.”

“Vâng.”

Một tiếng cốc đầu vang lên.

“Au!? Tại sao anh lại đánh em!?”

“Em cố tình đúng không. Phần nước em chuẩn bị trước là bằng chứng.”

“Ahahaha, c-h-í-n-h~x-á-c.”

Một tiếng cốc nữa vang lên.

Phần 16 Edit

“Em có thể ở lại đêm nay?”

“Chắc chứ? Mọi người sẽ không lo đấy chứ?”

“Em đã báo rằng em sẽ không trở về trong một ngày vì phải đi khảo cứu thực địa rồi.”

“Thật là, chuẩn bị chu đáo gớm… Được rồi, cũng chẳng hại gì.”

“Ngon! Reios-sama, kể cho em nghe mọi câu chuyện tuyệt vời của anh đêm nay nhé.”

“Cũng được thôi nhưng… sao em lại mang hành lý của mình vào phòng tôi vậy?”

“Ể? Nếu không ngủ chung giường thì làm sao em nghe được chuyện kể nửa đêm của anh?”

“Ngủ ở căn phòng bên cạnh liền!”

“Anh đuổi vợ mình sang phòng khác ngủ sao!? Chưa gì cuộc hôn nhân của đôi ta đã rạn nứt rồi sao hở chồng!?”

“Đừng giở trò nữa và đi ngay!”

“Vâng~”

“Thật là, cái con bé này.”

“Clan, cô đừng có mà đứng đó nói không, chăm sóc cô ta đi chứ.”

“Tại sao?”

“Elle đang mang hành lý sang phòng cô đó.”

“Tuyệt!! Căn phòng này đúng là thánh địa!!”

“Này~~!!”

Phần 17 Edit

“Clan, cứ nhắm vào tử huyệt của tôi ấy, được chứ?”

“Thì kế hoạch là vậy. A, nhưng chẳng phải linh năng của cậu yếu đi rồi sao.”

“Có thể.”

“Reios-sama, để em bắn thay Clan nhé?”

“Không, không có được.”

“Ể!? Tại sao chứ!?”

“Tại sao á?... Em chỉ đang tính chọc ngoáy thôi chứ gì?”

“Linh năng mách bảo anh thế sao!?”

“Không cần nó thì tôi cũng biết được!”

“Vậy thì chúng ta tâm đầu ý hợp quá nhỉ!”

“…Cô đúng là gan lì thật đó, Elfaria-san…”

“Phải chăng đây là mối liên kết giữa chồng và vợ!?”

“Đồ ngốc này!”

Phần 18 Edit

Khi cả ba bắt đầu cảm thấy rằng những ngày như thế này trôi qua cũng không hẳn quá tệ, Elfaria nhận được cuộc gọi báo rằng linh kiện mà cô đặt đã được giao tới khách sạn của cô.

“Chuyện gì thế, Elfaria-san? Tin xấu à?”

“Không, em nhận được tin là linh kiện mà chúng ta đặt đã đến nơi…”

Elfaria nhận ra thời điểm chia tay của họ sẽ đến sớm và điều đó khiến sự vui vẻ của cô trở thành sự cô độc. Ma thuật đã biến mất trong thoáng chốc.

“Ra vậy…”

Điều đó cũng đúng đối với Clan. Bởi vì họ đã quá vui vẻ bên nhau, chia tay thực sự rất khó khăn. Cân nhắc những cảm xúc của Elfaria, Clan có khoảng thời gian khó khăn để ra quyết định. Koutarou và Clan có thể sớm gặp lại Elfaria nhưng Elfaria thì phải mất tới 20 năm. Vấn đề của việc du hành thời gian hiện hữu một lần nữa.

“Reios-sama, em vừa nhận cuộc gọi rằng linh kiện đã đến rồi. Nên bây giờ em về nhận nó đây.”

“Hiểu rồi…”

Koutarou đang nấu ăn dở thì Elfaria bước vào để thông báo rằng họ sẽ chia tay sớm. Koutarou dừng tay lại khi sự cô đơn lấp đầy trong tâm trí. Cậu đã từng từ biệt Alaia và Charl trước đây, nên cảm xúc cậu vô cùng phức tạp. Thế nên, những lời cậu chẳng mấy khi dùng thoát ra khỏi mồm cậu.

“…Elle, em có thể lo vụ linh kiện sau cũng được. Dù gì em cũng báo là đi cả ngày cơ mà, nên ba chúng ta, ”

“Reios-sama… anh chắc chứ?”

“Ừ, chúng ta cần nhanh chóng để không thay đổi lịch sử nhưng chỉ vài giờ đồng hồ cũng chẳng tác động gì đâu. Chúng chỉ thay đổi khi bọn này rời đi mà thôi.”

“Ta cũng nghĩ thế. Chúng ta ít ra cũng có đủ thời gian để ăn, nói chuyện, uống trà và nói lời tạm biệt với người ta đã gặp mặt.”

“Những lời đó nghe có vẻ phi lô gíc khi đến từ một thành viên của nhà Schweiger chỉ biết tới lô gíc đó.”

“Ta chắc mình thừa hưởng điều đó từ bà.”

“Fufu, phải chăng bà của chị cũng cố giết Reios-sama?”

“Dĩ nhiên là không rồi, gừ…”

Dù linh kiện đã tới nơi, bộ ba vẫn chưa vội rời đi lấy ngay. Họ sẽ cùng nhau đi lấy nó bởi Elfaria có nguyên cả một ngày. Giờ là thời điểm cho bữa tối, họ vẫn còn một vài tiếng đồng hồ còn lại. Bọn họ cố tận dụng khoảng thời gian ấy cho điều gì đó thật đặc biệt. Vài ngày nghỉ ngơi mà họ có sẽ tiếp tục như bình thường. Koutarou và Clan cho rằng việc lạm dụng việc du hành này là có thể tha thứ được.

Phần 19 Edit

Tuy nhiên, có những kẻ không để Koutarou và những người khác có được khoảng thời gian bình yên ở bên nhau. Sau khi đồng hồ chỉ 4h chiều và mặt trời bắt đầu xuống núi. Chúng đã tới.

“Chết tiệt!”

Koutarou dập nắm đấm xuống bàn tỏ ra tức giận khi cảm nhận sự tiến quân của bọn chúng.

“Reios-sama? Anh không thích đồ ăn vặt sao?”

“Có chuyện gì thế, Bertorion?”

Elfaria và Clan nao núng trước hành động đột ngột của Koutarou và ngạc nhiên nhìn chằm chằm về phía cậu.

“Là kẻ địch! Tôi không biết chính xác quân số của chúng nhưng khoảng 5, 6 tên gì đó. Chúng đang hướng tới đây từ phía cửa động.”

Koutarou cảm thấy một vài luồng sát khí đang tiến lại gần. Nó là sát khí chứ không phải thù địch mà cậu cảm thấy từ đám người bên quân đội mấy ngày trước. Do đó, dù sức mạnh Koutarou đã yếu đi, cậu mau chóng nhận ra sự tồn tại của bọn chúng.

“Chờ đã… ta đã dùng cảm biến của Cradle xác nhận rồi! Có 6 tên tất thảy! Chúng đang hướng tới với đầy đủ trang bị!”

Dùng cảm biến của Cradle, Clan xác định có 6 tên. Cử động của chúng chính xác và có tổ chức, không giống như những tên lính tập sự. Trang bị của chúng bao gồm một khẩu súng trường và giáp đen toàn thân. Rõ ràng là một phân đội cận chiến.

Dù số lượng ít ỏi nhưng nó là con số quá nhỏ bé để tấn công Cradle. Nhưng điều đó là dĩ nhiên, chúng đâu có ngờ là sẽ tìm ra một chiếc tàu không gian ở đây. Chúng cho rằng nó chỉ là một khu vực đào bới. Nói cách khác-

“Chúng tới để giết em. Chắc là đám lính đánh thuê bất hợp pháp được thuê bởi quân đội.”

Đối tượng chúng nhắm tới là Elfaria. 6 tên là quá đủ để đối phó với cô. Quân đội cho rằng đây là cơ hội vàng nên đã cử những tên lính ngoài vòng pháp luật. Để nhận được quyền khai quật, Elfaria sẽ phải một mình vào ‘Lãnh địa đặc biệt của Bertorion’ để tạo nên một sự kiện đã xác minh. Nhờ đó, không có một ai ngoài Elfaria ở quanh đó, và cũng chẳng có ai biết được chính xác vị trí của cô. Giết cô lúc này sẽ không để lại chút manh mối nào. Theo dấu linh liện của phi thuyền, chúng đã xác định ra khách sạn mà Elfaria ở trọ và sau đó lần theo dấu cô tới căn động này.

“Đã 2000 năm…”

“Reios-sama?”

“Đã 2000 năm và bọn chúng vẫn muốn gây chiến…”

Koutarou từ từ đứng dậy khỏi chiếc ghế ngồi. Cậu đang nổi giận. Cậu không thể tha thứ cho những kẻ muốn thao túng Forthorthe theo dã tâm của chúng, nơi mà cậu và Alaia đã đổ xương máu để bảo vệ.

“…Clan, cô có thể chuẩn bị giáp và kiếm cho tôi được không?”

“Hiểu rồi. Bertorion, cho chúng thấy sức mạnh của Thanh kị sĩ huyền thoại là thế nào đi.”

Koutarou tin rằng sau 2000 năm, người anh hùng huyền thoại có thể được nghỉ ngơi.

Nhưng không, đó là một sự nhầm lẫn.

Huyền thoại Thanh kị sĩ chuẩn bị tái xuất sau 2000 năm.

Phần 20 Edit

Ấn tượng đầu tiên của Elfaria về tổng quan Thanh kị sĩ là cậu rất đẹp. Bộ giáp sắc thiên thanh chói lọi, bên hông dắt liền hai thanh kiếm, một ánh bạc và một ánh kim. Nằm trên ngực anh là một huân chương làm bằng gỡ và sợi len. Tuy nhiên, bộ giáp đã trải qua vô vàn trận chiến và dính hằng hà thiệt hại, cùng những vết lõm lớn. Áo choàng phía sau lưng cũng bụi bặm và những thanh kiếm cũng vậy. Ánh bạc và ánh kim mất đi vẻ rực rỡ của chúng.

“…Vậy Reios-sama… thực sự là Thanh kị sĩ…”

Tuy nhiên, chỉ nhìn Koutarou bước đi thôi là quá đủ khiến Elfaria rụng rời. Anh ấy là một hiệp sĩ đạo mạo, thứ vô cùng hiếm ngày nay. Sự tồn tại ấy của anh trong mắt Elfaria đã quá chừng lộng lẫy.

“Cậu ta trông hoàn toàn khác hẳn với bình thường đúng không?”

“Vâng…”

Không phải là bởi khuôn mặt cậu tuấn tú. Koutarou chỉ là một chàng trai bình thường, bộ giáp cậu mặc cũng lấm lem bụi. Nhưng cư xử đường hoàng và ý chí sắt đá như người hiệp sĩ ấy của anh vượt qua cả tướng mạo bên ngoài và truyền tải tới những người đang quan sát. Anh là hình mẫu lý tưởng của người hiệp sĩ.

“Nhưng anh ấy có ổn không? Anh ấy đang chống 6 người đấy.”

“Khỏi phải lo. Khi đã làm bộ mặt đó, Bertorion sẽ không thua một ai cả.”

Trong khi Elfaria và Clan quan sát cậu, Koutarou rút ra một trong hai thanh kiếm giữ bên hông. Cậu đang cầm trong tay thanh kiếm ánh bạc, bằng chứng cho việc cậu là người bảo hộ của Forthorthe. Thánh kiếm vương quyền, Signaltin.

“Chỉ cần chiêm ngưỡng người hiệp sĩ huyền thoại từng bảo vệ Forthorthe bên Ngân sắc công chúa chiến đấu mà thôi…”

Như thể cậu đợi cho Clan nói hết câu, Koutarou lao tới đám lính. Vũ khí duy nhất của cậu là thanh kiếm. Thường thức thì một mình cậu chẳng thể nào đọ lại được 6 tên lính vũ trang. Tuy nhiên, cả Clan lẫn Koutarou đều không hề nghi ngờ chiến thắng của họ.

Phần 21 Edit

Thanh kị sĩ có ý nghĩa đặc biệt đối với người Forthorthe. Nhưng sau cùng, Thanh kị sĩ là người sống ở 2000 năm trước. Việc anh ta đột nhiên xuất hiện trước mắt mọi người là điều không thể tin nổi. Thế nên khi 6 tên lính nhìn thấy Koutarou, chúng cho rằng cậu chỉ là một tên cuồng Thanh kị sĩ đến mức loạn trí.

“Này, trông bộ giáp tàn tạ quá nhỉ.”

“Chắc hẳn gã đã chơi với nó suốt ngày nên mới thế.”

“Nhưng trông bộ giáp tinh xảo phết. Tao cũng muốn có một cái để chơi đây nè.”

“Đừng nói nhảm nữa và giết hắn đi. Dù hắn bị điên, nhân chứng vẫn là nhân chứng.”

“Này mọi người, nhắm vào đầu nha. Tao muốn mang bộ giáp đó về nhà chơi.”

“Xì, thôi được rồi…”

Sự thiếu thận trọng là sai lầm đầu tiên và cũng là sai lầm lớn nhất của bọn chúng. Chúng nên phải tấn công ngay khi phát hiện ra cậu. Nhưng chúng lại coi thường cậu. Trên hết, chúng đã không ngờ rằng cậu hoàn toàn nhận thức rõ vị trí lẫn cách hành xử của chúng. Vì thế nên, Koutarou là người đầu tiên ra đòn.

“Uwaaaaaaaaaaaa!!”

Đột nhiên, gã đứng ở trên cùng bị thổi bay. Hắn bất tỉnh ngay sau khi tắm trong làn xung chấn cực mạnh và bị quật ngã ra đất như một con rối đứt dây.

“Hử!? Chuyện gì mới xảy ra vậy!?”

Nhưng lũ lính không hiểu chuyện gì đã xảy ra. Chúng chỉ nhận ra tình hình khi Koutarou tấn công tên thứ hai.

“Là hắn!? Tên cuồng Thanh kị sĩ- Uaaaaaaaaaaaa!!”

Gã thứ hai nã súng liên tục. Đám lính dùng những khẩu súng bắn beam, nên tốc độ bắn của nó vô cùng nhanh. Và nhóm lính cũng là nhóm cận chiến. Thường thì không tài nào tránh nổi đường đạn.

“Phù.”

Koutarou trút ra một hơi thở nhẹ và xoắn người lại. Nhờ đó, những phát beam bay ngang qua chỗ cậu. Như thể cậu đã biết trước đường đi của những phát beam ấy.

“Chúng không trúng, không hề trúng! Những phát beam-”

Sau khi vượt qua được làn beam, Koutarou vung nắm đấm bằng tay trái. Và khi nó va chạm vào gã lính, dòng điện tích từ găng tay giật và hạ gục gã trong một nốt nhạc.

“B-ắn đi! Bắn!!”

“Chết tiệt! Trò đùa quái quỷ gì thế này!”

Bị mất đến hai người, đám lính còn lại cuối cùng cũng nhận ra đối thủ của chúng không hề tầm thường và nhanh chóng chĩa súng về phía Koutarou.

“…Nếu định bắn thì đáng ra mấy người nên bắn sớm hơn.”

Ngay sau đó, tầm nhìn của đám lính bị che đi. Bởi một quả cầu nhỏ lăn long lóc dưới chân bọn chúng đang phun ra lớp khói dày đặc. Nó là một trong những lựu đạn khói tự chế của Clan, và hơi nóng của làn khói vô hiệu đi tầm nhìn của lũ lính. Một phương thức đơn giản nhưng khá hiệu quả trong một trận chiến hiện đại.

“Chết tiệt, màn khói!”

Bốn tên lính ném đi kính tầm nhiệt của mình và cố thoát khỏi làn khói.

“Chúng cũng không thể thấy trong làn khói này đâu! Đừng có hoảng và rời khỏi khu vực có khói ngay!”

“Uwaaaaaaaaaa!?”

Tuy nhiên, vì có thể thấy được khí của kẻ địch, nên làn khói chẳng là gì so với Koutarou. Trong lúc cố thoát khỏi làn khói, đám lính lại mất thêm một người. Vận đen của bọn chúng không dừng ở đó.

“Chỉ huy! Kẻ địch!”

“Cái gì? Có đến tận ba tên đó liền sao!?”

Đứng trước ba tên lính sau khi chúng thoát khỏi đám khói là ba Koutarou. Và cả ba Koutarou đều đang lao tới tấn công chúng.

“Bao nhiêu cũng được! Giết hắn coi!”

“Đ-ã rõ!”

Lũ lính nả đạn liên tiếp, mỗi tên nhắm vào mỗi Koutarou ở trước mặt. Cả ba Koutarou đều bị dính đòn và biến mất như một làn khói. Chúng đều là ảo ảnh tạo nên bởi ma thuật.

“Chúng biến mất!?”

“Ảnh ba chiều!?”

Với việc ba tên lính bị phân tâm bởi ảo ảnh, Koutarou thứ tư nhảy bổ ra từ chỗ nấp đột kích bọn chúng.

“Các người nên cân nhắc tại sao ta lại dùng màn khói nóng chứ.”

Koutarou thứ tư cầm thanh kiếm của mình bằng hai bàn tay, thổi bay hai trong ba tên lính lên trời và cũng như tên đầu tiên, chúng lăn lộn trên mặt đất rồi bất tỉnh.

Ba Koutarou đầu tiên là ảo ảnh được tạo ra bởi Signaltin. Tuy nhiên, chúng không tân tiến đến mức tạo ra thân nhiệt nên sẽ rất rủi ro nếu đám lính có thể thấy được bọn chúng nhờ mắt kính tầm nhiệt. Thế nên làn khói nhiệt ban đầu là cần thiết. Ngay khi chúng bỏ đi mắt kính của mình, mọi thứ sẽ đúng như kế hoạch của Koutarou. Và nhân lúc lũ lính bị phân tâm bởi ảo ảnh, Koutarou thật sẽ tấn công. Tấn công kẻ địch không còn sức phòng ngự là trò trẻ con đối với cậu.

“N-gươi là ai!?”

Chỉ còn lại duy nhất một gã, thủ lĩnh của nhóm lính. Hắn là một thiện xạ nhưng bản thân hắn không thể làm Koutarou bị thương được. Lá chắn của bộ giáp quá mạnh và Koutarou có thể thấy được hướng nhắm của gã nhờ linh năng. Gã không còn có cơ hội chống lại Koutarou nên cứ liên tiếp khai hỏa trong khi từ từ rút lui.

“Là ai á? Ta chỉ là một tên cuồng Thanh kị sĩ giống các ngươi đã nói thôi. Nhưng có lẽ ta đã không dừng lại ở đó.”

“Tại sao ngươi lại về phe con bé kia!? Ngươi được lợi lộc gì cơ chứ!?”

“Chẳng phải quá rõ ràng rồi sao. Chẳng phải ta đang ăn mặc như Thanh kị sĩ à? Dĩ nhiên là phải bảo vệ công chúa rồi. Ta đầu đất lắm.”

Koutarou bước tới gã đàn ông và tung cú đấm, hạ đo sàn tên lính cuối cùng. Khoảng thời gian chia tách với các cô gái phòng 106 đã quá dài, sức mạnh cậu vay mượn đang yếu dần đi, nhưng cậu vẫn giành chiến thắng mà không bị dính vết thương nào. Cuộc chiến diễn ra chính xác đúng như Koutarou và Clan đã dự trù.

Phần 22 Edit

Tìm những bộ phận thay thế chỉ tốn chút thời gian. Chúng hoạt động ổn và được xác nhận rằng không có vấn đề gì khi du hành về trái đất. Vấn đề của Cradle đã được giải quyết. Chỉ còn một vấn đề còn lại.

“Reios-sama, Clan-san. Cảm ơn hai người vì mọi thứ cho đến giờ. Nhờ anh chị mà em đã hạ quyết tâm.”

Elfaria đang nói lời từ biệt trước khi Koutarou và Clan khởi hành. Cuối cùng, cô đã chọn ở lại và không đi theo họ.

“Em nghĩ mình sẽ trở thành nữ hoàng của Forthorthe.”

“Hiểu rồi… Tôi biết là em có thể.”

“Anh biết sao.”

“Tôi đã từng thấy biểu hiện khi ra quyết định trọng đại của các nàng công chúa trước đây mà.”

“Reios-sama là Thanh kị sĩ cơ mà nhỉ. Fufufu…”

Elfaria phấn khởi nheo con mắt. Cô không còn do dự nữa. Cô đã quyết định sẽ sống ở Forthorthe với tư cách là nữ hoàng.

“Nhưng Elfaria-san, tại sao cô lại quyết định trở thành nữ hoàng? Ta nghĩ là cô không muốn bước theo con đường định sẵn cho mình chứ.”

“Chị nói đúng, em muốn thoát khỏi định mệnh của mình và đấu tranh chống lại nó. Nhưng em cũng tò mò về con đường mà em cần phải đi. Thế nên em sẽ học theo Thanh kị sĩ và Ngân sắc công chúa.”

“Để xem cách họ hành xử khi đối mặt cùng một lựa chọn sao?”

“Vâng.”

Cô nên sống cuộc đời của mình hay nên sống vì lợi ích của người dân dưới danh nghĩa nữ hoàng.

Elfaria không biết phải chọn con đường nào, thế nên cô tìm câu trả lời từ thiên tình sử Thanh lam kị sĩ và Ngân sắc công chúa.

“Giống như khi cuộc nghiên cứu của em rơi vào bế tắc, em đã gặp được Reios-sama thực sự.”

“Ra là thế… vậy cô không thất vọng sao?”

“Một chút. Nhưng vì thế nên em mới yêu Reios-sama. Bởi em biết anh ấy cũng đang chống lại định mệnh của mình giống như em.”

Koutarou đã không thể trao cho Elfaria câu trả lời mà cô tìm kiếm. Bởi vì cậu chỉ bước theo con đường đã được định sẵn cho Thanh kị sĩ, mọi quyết định anh dũng trước đây đều không phải là sự lựa chọn của chính cậu. Nhưng những nỗi vất vả mà cậu đã trải qua làm Elfaria đồng cảm với cậu. Cô vẫn chưa tìm được câu trả lời nhưng cô cảm giác rằng họ có thể cùng nhau tìm ra nó.

“Thế nên em mới nghiêm túc muốn được hẹn hò và kết hôn với anh, Reios-sama. Em thực sự muốn thoát khỏi con đường định sẵn dành cho em cùng với anh.”

“Vậy vì sao em lại từ bỏ?”

“Thay vì từ bỏ, em nghĩ lý do là bởi em không thể từ bỏ được.”

Elfaria mỉm cười, bộ dạng của cô không giống người đã bỏ cuộc.

“Không thể từ bỏ?”

“Vâng, em yêu anh, Reios-sama. Vì vậy em muốn như anh, một người bề bộn nỗi lo nhưng vẫn ra sức bảo vệ Forthorthe.”

Nếu muốn nắm lấy tay nhau, họ cần phải cùng nhau ra sức bảo vệ những điều chung.

Nói cách khác, vì đã biết Koutarou có nỗi lo giống với mình cũng như vì cô đã yêu cậu, con đường của Elfaria đã khép lại.

“Dù em phải bước theo con đường đặt phía trước, em quyết sẽ đi theo cách của mình. Một cách đi mà em có thể chấp nhận được.”

“Hiểu rồi… vậy cuộc nghiên cứu của cô đã kết thúc rồi, phải không, Elfaria-san.”

Nghe thấy lời kết luận mà Elfaria đã hướng tới, Clan mỉm cười.

“Ể?”

Clan ghé lại tai Elfaria và thì thầm để mình cô nghe được.

“…Ngân sắc công chúa cũng nghĩ giống cô và tiếp tục bảo vệ lấy Forthorthe…”

“…Vậy Ngân sắc công chúa thực sự đã…?”

“…Yêu Bertorion, phải, mặc dù biết cậu ta là giả mạo… không, có lẽ là bởi cô ấy biết cậu ta là giả mạo nên mới yêu, giống như cô…”

Clan mỉm cười một lần nữa rồi nói. Nước mắt bắt đầu chảy ra từ đôi mắt Elfaria. Mọi dạng cảm xúc khuấy động bên trong cô. Nó không chỉ là những cảm xúc hướng trực tiếp về Koutarou mà còn là những xúc cảm vì Ngân sắc, vì Clan.

“Cảm ơn, Clan-san.”

“C-ô không cần cám ơn ta.”

Clan dần đỏ mặt. Do đã quen cách sống tách mình ra với những người khác, cô không quen được cảm ơn.

“Em nghĩ mình nên cám ơn người bạn đã lo lắng cho mình.”

“Bạn ư… ừm. Cảm ơn, Elfaria-san.”

Cuối cùng, hai người bắt tay. Clan đỏ mặt nhìn đi chỗ khác nhưng cảm xúc của cô vẫn truyền tải được tới bên Elfaria.

“Reios-sama.”

Sau khi đã nói xong lời từ biệt với Clan, Elfaria quay sang Koutarou. Giờ là đến lượt giữa hai người.

“Em nhắc lại thôi, nhưng cảm ơn anh vì mọi thứ anh làm cho đến tận bây giờ. Em sẽ không bao giờ quên những ngày chúng ta ở bên nhau.”

“Hãy trở thành một nữ hoàng vĩ đại. Cả tôi lẫn nữ hoàng Alaia đều ước mong điều đó.”

“Vâng… ufufu.”

Trong khi lắng nghe những lời động viên của Koutarou, Elfaria gật đầu và cười. Do đây chẳng phải là chuyện gì đáng cười, Koutarou cảm thấy lúng túng.

“Có gì đáng cười sao?”

“Em chỉ đang nghĩ là nếu anh nói điều đó ngay từ đầu thì có lẽ mọi việc đã được giải quyết trong vòng 5 phút rồi.”

“Chuyện như thế này là thứ mà em phải tự quyết định lấy.”

Koutarou tin rằng con người ta nên tự quyết định vận mệnh của chính mình.

“Fufufu, nó có thể đúng với đàn ông các anh… nhưng bất ngờ thay là đối với con gái bọn em thì không phải thế đâu.”

Elfaria tin rằng mình sẽ bước đi trên con đường được dẫn lối bởi người cô yêu.

“Nó đúng với cả phụ nữ nữa.”

Koutarou cứng đầu. Sự bướng bỉnh của cậu sau này sẽ khiến Ruth phải khóc, nhưng Elfaria chỉ biết cười trừ.

“Ôi trời, fufufu…”

“Cô đã hiểu nỗi thống khổ của tôi chưa, Elfaria-san?”

“…Fufufu, em bắt đầu hiểu ra rồi đấy.”

Sau khi cười với Clan một lúc, Elfaria quay lại phía Koutarou. Còn một điều nữa cô muốn hỏi cậu.

“Reios-sama, em có thể hỏi một lời cuối có được không?”

“Ừ, là chuyện gì?”

“Nếu em đòi anh dẫn mình theo, anh sẽ tính sao?”

Nếu Elfaria không chọn cuộc đời của nữ hoàng.

Và thay vào đó chọn con đường sánh bước cùng với Koutarou.

Elfaria muốn được biết hành xử của Koutarou khi đó.

“Chuyện đó sẽ không xảy ra đâu.”

Tuy nhiên, Koutarou đã lắc đầu.

“Elle, em đã là một công chúa mẫu mực của Forthorthe ngay lần đầu chúng ta gặp mặt. Thế nên dù có chợt nhã thế nào, cuối cùng em cũng chỉ chọn chung một con đường mà thôi.”

“Reios-sama…”

Nước mắt hiện lên nơi khóe mắt Elfaria. Nụ cười của cô đã tắt và nước mắt lăn dài xuống đôi má.

“…Cảm ơn anh rất nhiều, Reios-sama. Em sẽ mãi lấy làm tự hào những lời nói ấy…”

Thời điểm để Koutarou và Clan chia tay Elfaria đã đến.

Koutarou và Clan hướng tới trái đất trong khi Elfaria sẽ trở thành nữ hoàng.

Họ sẽ không gặp lại nhau cho đến tận 20 năm sau.

Nhưng mặc khoảng thời gian đó, mối ràng buộc vẫn mãi không phai.

Phần 23 Edit

Một mùi ngọt lịm tràn ngập khắp căn phòng 106. Một mùi hiếm có so với những loại trà họ thường uống. Và người chuẩn bị trà lại là một người hiếm khi xuất hiện trong căn phòng 106.

“Xin chờ thêm một chút, Reios-sama.”

“Được mà, cứ từ từ thôi, hôm nay là cuối tuần cơ mà.”

Elfaria ngồi đối diện trước Koutarou bên chiếc bàn trà. Cô đang pha trà.

Hôm nay là chủ nhật và mọi cô gái đã ra ngoài để mua đồ bơi, bỏ mặc Koutarou ở nhà. Trong lúc cân nhắc không biết làm gì, Elfaria đã xuất hiện. Thấy cậu có vẻ rảnh, Elfaria pha chút trà cho cậu.

“À phải, có chuyện tôi muốn hỏi cô.”

Koutarou và Elfaria hiếm khi ở một mình cùng nhau. Do Theia hoặc Ruth thường đi bên cô, có nhiều điều cậu không tiện hỏi. May mắn là giờ cả hai không còn ở đây, nên họ mới có cơ hội để trò chuyện với nhau.

“Gì cũng được, miễn là không phải tuổi của em.”

Elfaria gật đầu trong khi ngắm nhìn lá trà khuấy động bên trong chiếc ấm thủy tinh. Elfaria không có chuyện gì phải giấu Koutarou cả, ngoại trừ tuổi của mình.

“Cha của Theia hiện đang làm gì?”

Koutarou đã nghe về mẹ của Theia, Elfaria trước đây, nhưng cậu chưa từng nghe kể về cha của cô. Thế nên cậu luôn thấy tò mò, nhưng cậu không chắc là có nên hỏi Theia về chuyện đó không. Thế nên Elfaria sẽ là đối tượng để hỏi tốt hơn nhiều.

“Theia không có cha.”

Elfaria lắc đầu.

“Ý cô là sao?”

“Em có một vị hôn phu, nhưng anh ấy đã chết bởi tai nạn trước khi bọn em cưới nhau… Nên tinh trùng được trữ lạnh phòng hờ của anh ấy được dùng để thụ tinh nhân tạo.”

“Ra là vậy… thế nên cô ấy chưa từng nhắc tới cha.”

“Vâng… Thế nên em nghĩ rằng mình đã khiến con bé cô đơn suốt bấy lâu.”

Elfaria đã một mình nuôi Theia. Do cô cũng là nữ hoàng, nuôi nấng một đứa con cực vô cùng. Chính vì thế nên Theia luôn va chạm với Koutarou và những người khác. Nếu không có Ruth thì chẳng biết đã có chuyện gì đã xảy ra. Elfaria vô cùng hối hận vì điều đó.

“Nhưng đâu còn thế nữa. Cô đang ở đây, và cô ta còn có bạn bè nữa.”

“Vâng. Dù thật không hay khi nói như thế trong hoàn cảnh này, khi bọn em bị đánh đuổi khỏi quê hương… em vô cùng hạnh phúc khi có thể thấy nụ cười như thế của Theia.”

Elfaria mỉm cười với một ánh mắt đầy dịu dàng. Cô đang nhìn Koutarou nhưng cậu có cảm giác rằng Elfaria lúc này chỉ đang nghĩ về Theia.

“Tôi có thể hỏi một điều khác nữa được không?”

“Vâng.”

Elfaria dụi đôi mắt và gật đầu. Cô không khóc bởi cô buồn nên biểu lộ của cô vô cùng tươi tỉnh.

“Có phải Theia đến căn phòng này là chủ đích của cô?”

Đây là một vấn đề khác mà cậu muốn biết.

Khó có thể tin nổi rằng việc con gái của một người bạn trong quá khứ của cậu đến căn phòng này để thực hiện thử thách chỉ bởi tình cờ, đặc biệt khi thử thách ấy được quyết định random bởi máy tính.

“Vâng. Em đã gửi Theia tới đây, bởi em biết anh sẽ ở đây.”

Elfaria dễ dàng xác nhận sự nghi ngờ của Koutarou.

“Tại sao cô lại làm vậy?”

“Có hai lý do.”

Elfaria giơ hai ngón tay ra trước mặt Koutarou.

“Đầu tiên là để bảo vệ Theia. Có anh ở bên, em hi vọng là anh sẽ bảo vệ con bé.”

“Nghe đúng với tính cách của cô thật.”

Koutarou có thể hiểu rõ lý do đó. Nếu đó là con gái của Elfaria, Koutarou sẽ bảo vệ cô vô điều kiện. Dù nói là vậy, Koutarou đã hình thành mối quan hệ mật thiết với Theia trước khi cậu gặp gỡ Elfaria.

“Và lý do còn lại là… trả thù Reios-sama, có lẽ vậy.”

“Trả thù?”

Giọng của Koutarou lạc đi bởi cậu quá bất ngờ trước câu trả lời từ Elfaria. Cô sau đó phồng má, chơi đùa với mái tóc của mình và lườm Koutarou với ánh nhìn tức giận.

“Reios-sama là tình yêu đầu tiên của em. Nhưng em tình cờ nghe thấy anh và Clan-san nói chuyện và anh gọi em là ‘mẹ của Theia’. Thế là tình yêu đầu của em tan tành. Chẳng phải quá tàn nhẫn sao?”

Koutarou đã nhắc tới Elfaria là ‘mẹ của Theia’. Do Koutarou không có ý định thay đổi lịch sử nên cậu chẳng thể ở bên Elfaria được. Và mối tình đầu của Elfaria ngắn chẳng đầy gang.

“Và để phục thù, cô gửi Theia tới đây?”

“Anh không nghĩ tình yêu đầu tiên của mẹ lẫn con gái là cùng một người, chẳng phải tuyệt lắm sao?”

Cố bắt Koutarou trả giá những việc cậu đã làm, Elfaria muốn cậu phải chọn Theia. Nếu họ trở thành người yêu thì tổng điểm sẽ là +/- 0, từ đó, với tư cách mẹ vợ, cô sẽ hành Koutarou.

*{tưởng mẹ con cùng thờ một chồng chứ 3:)}

“…Tôi chỉ thấy tội cho Theia thôi.”

“Không cần thấy tội cho con bé. Con bé trở thành đứa cuồng Thanh kị sĩ mà chẳng cần em can thiệp. Em chắc đó là định mệnh. Mọi việc em làm là sắp đặt thử thách của con bé vào căn phòng này mà thôi.”

Elfaria đã gửi Theia tới phòng 106 để bảo vệ cô bé và để trả thù Koutarou. Do đó, Theia sẽ được bảo vệ khỏi sự kiểm soát của quân đội, cũng như đặt chỗ trong trái tim Koutarou. Kế hoạch của Elfaria được tiến hành một cách quá suôn sẻ.

“Nhờ Reios-sama nên em mới tập trung được vào việc giải giáp quân đội mà không cần lo lắng. Con gái là điểm yếu của em mà.”

“Tôi không dám chắc về lời tuyên bố giải giáp quân đội đó đâu.”

“Cơ sở nào mà anh lại nói thế?”

Elfaria thốt lên lần nữa, như những cảm giác 20 năm trước của cô đang ùa về.

“Ai mà tin cho nổi một người tạo nên một chiếc phi thuyền không gian kì quái kia vì mục đích giải trừ quân đội cơ chứ?”

Với Koutarou, Blue Knight không có vẻ gì được tạo nên bởi một người mong muốn giải giáp quân đội. Nó giống một thứ vũ khí hung bạo chuyên biệt cho lưu động và hỏa lực.

“Phi thuyền đó có vài hệ thống an toàn cơ mà.”

“Chẳng phải cô đã tắt hết chúng rồi sao?”

“Ý em không phải vậy. Con thuyền đó là nguồn sức mạnh không bao giờ có thể lạm dụng.”

Elfaria cười phá lên hãnh diện.

“Không thể lạm dụng?”

Không hiểu được ý của Elfaria, Koutarou hối cô giải thích.

“Vâng. Ý chí của Reios-sama là lớp bảo an đầu tiên. Sau đó Theia và Ruth, người có bước sóng giống với anh, cần phải đặt vào vị trí tấn công và phòng thủ. Trên hết, chỉ có anh mới duy trì được sức mạnh của mình. Nếu không đáp ứng được toàn bộ yêu cầu đó, hiệu năng con tàu sẽ dưới mức trung bình. Mọi người phải đoàn kết lại dưới cùng một mục tiêu. Chẳng vũ khí nào khó lạm dụng hơn nó cả.”

“…Giờ nhắc lại thì kẻ địch của cô mới là những kẻ lạm dụng sức mạnh.”

“Vâng.”

Kẻ địch của Elfaria là những kẻ đắm mình trong khao khát quyền lực mà không hề nhận ra. So với chúng, sức mạnh của Blue Knight có thể kiểm soát được. Miễn là mối liên kết giữa Koutarou và những người khác vẫn bền vững, Blue Knight sẽ nắm trong mình sức mạnh khủng khiếp.

“…Elle.”

“Chuyện gì cơ ạ?”

“Mục đích riêng của cô là gì?”

“Anh đang nói về chuyện gì cơ?”

Elfaria tỏ ra một bộ mặt dễ thương vô cùng. Nó rõ ràng là biểu lộ của một người đang cố giả ngố.

“Đừng giả bộ là cô không hiểu ý của tôi. Chúng ta đang nói về cô đó, chẳng có chuyện cô tạo nên một thứ vũ khí chỉ để điều khiển không thôi đâu.”

“Đúng là Reios-sama, anh hiểu thấu con người em à!”

Elfaria dường như vui sướng, và cô khẽ lắc ngón tay qua lại và bắt đầu giải thích.

“Mục đích của em là khiến Reios-sama trở nên cần thiết với việc điều khiển con tàu để anh không có thể chạy được đi đâu nữa. Em sẽ không lặp lại sai lầm giống như Ngân sắc công chúa đâu.”

“…Cô đúng là vẫn y như xưa…”

Nền tảng và khả năng tạo nên một sự thật đã thiết lập sẵn của Elfaria vô thức khiến Koutarou chùng đôi vai xuống.

Tuy nhiên, do Koutarou đã quyết định bước trên cùng một con đường với các cô gái phòng 106, cậu không quá để tâm tới nó. Nếu phải nói thì cậu đang vui vì người bạn cậu được đoàn tụ lại sau bao năm tháng vẫn không hề đổi thay.

“Anh không nói rằng em đã xinh đẹp hơn trước sao?”

“Nó còn tùy thuộc vào cốc trà.”

“Ôi, anh đúng là đồ bắt nạt.”

Elfaria rót trà trong khi Koutarou dõi theo cô. Nước trà ánh lên tuyệt đẹp như những viên ruby.

“Đây, Reios-sama.”

“Hừm.”

Koutarou nắm lấy tách trà và húp một ngụm. Một hương vị đậm đà, thân quen lan tỏa khắp vòm miệng của cậu.

(Mình đã nghi khi ngửi thấy mùi nhưng đây đúng là trà Rubustori…)

Trà mà Elfaria đang pha được làm nguyên liệu yêu thích của Koutarou và Clan, lá trà Rubustori. Nhưng do Rubustori đã tuyệt chủng 800 năm trước nên không có cách nào có được nó ở Forthorthe thời hiện đại. Nghĩa là chén trà này được làm bởi những thứ thu hoạch được từ hạt mầm mà họ đã đưa Elfaria 20 năm trước.

(Vậy ra Elle luôn chăm sóc những hạt mầm ấy…)

Rất khó để nuôi một loài cây không còn dữ liệu lưu trữ. Trên hết, để cây trà bung lá cần những điều kiện thiết yếu. Đó là công việc đòi hỏi sự tâm huyết.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Illustration 10

“Này, Elle.”

“Vâng? Vị nó ngon chứ ạ?”

“Không phải chuyện đó… ý tôi là cô vẫn -”

Koutarou tính hỏi một điều khác nhưng cậu đã thay đổi ý định khi nói đến nửa câu.

“-Cô biết không, rằng cô vẫn còn xinh đẹp lắm đó…”

Cuối cùng, cậu thốt ra một điều khác hẳn. Điều ban đầu mà cậu tính nói ra là một điều đòi hỏi sự can đảm rất lớn khi tiếp chuyện với một người lớn tuổi hơn cậu, kể cả khi cô trông còn rất trẻ.

“Ôi…”

Elfaria mỉm cười hạnh phúc. Với nụ cười ấy, cô thực sự trông như một thiếu nữ, y như lúc 20 năm trước vậy.

“Phải rồi, Reios-sama, có đồ ăn vặt nữa nè.”

“Tôi biết trò của cô rồi. Cá là nó sẽ cay lắm.”

“Anh có muốn ăn chúng cùng với nhau không?”

“Chỉ một lần thôi đó.”

“Fufufu, được rồi.”

Hôm nay là một buổi chiều chủ nhật trong xanh. Ánh mặt trời tỏa sáng xuyên qua khe cửa sổ và thắp sáng cả Koutarou lẫn Elfaria. Bên trong căn phòng 106 như bình thường, tiếng điềm đạm giữa hai người vang lên. Những âm thanh khác có thể nghe thấy là tiếng tíc tắc của đồng hồ, tiếng ô tô di chuyển từ đằng xa và tiếng chim hót. Một ngày chủ nhật nhẹ nhàng và yên ả.

“Đúng là nó khá ngon khi ăn một lần duy nhất.”

“Chúng là thế mà. Em vẫn yêu – chúng.”

Và như thế, Koutarou và Elfaria dành một buổi cuối tuần đầu tiên ở cùng nhau sau 20 năm như thể chẳng hề có chuyện gì.

Phần 24 Edit

Căn phòng trước đây mờ mịt giờ đầy ánh sáng. Những vết nứt đã được trát lại, chiếc bàn cũ kĩ được thay bởi chiếc mới toanh. Căn phòng hoàn toàn khác hẳn vài tháng trước.

“Kenichi-niichan, anh ổn chứ?”

“Không sao hết, nhưng nếu thừa nhận thì tim anh vỡ tan mất, nên hổng sao hết. Mà, Hayato đi đâu mất rồi?”

“Ở bệnh xá, anh ấy không thể cử động được ngón tay nên đã đến đó chữa rồi.”

“Megu-chan, cậu cũng nên chút đi.”

“Tớ không có tâm trạng. Cậu cứ ăn đi, Daisaku-kun. Cậu là hi vọng duy nhất của bọn này mà.”

Nhưng so sánh với căn phòng được tân trang lại, mọi người bên trong thì tỏ ra xuống sắc. Như thể bộ mặt của căn phòng đã thuyên chuyển sang phía họ.

Thủ lĩnh trong chiếc jacket đỏ dính đầy vết thương và dựa người lên chiếc bàn của mình để nghỉ ngơi. Bên cạnh anh ta là một cậu nhóc trong chiếc jacket xanh lá với túi đồ ngay dưới tầm mắt. Cô gái trong bộ jacket hồng trông gầy đi so với trước đây. Gã mặc jacket vàng ngồi kế bên lo lắng cho cô, nhưng bản thân gã cũng có miếng băng quấn quanh đầu. Còn một thành viên nữa nhưng hiện giờ đang nằm trong trạm xá.

Tất cả họ đều chi chít vết thương.

“Rotarou, chúng ta đã bị huy động bao nhiều lần trong tháng này rồi?”

“18, không, là 19 chăng?”

“Cứ tiếp tục bị điều quân liên tục thế này thì chỉ có nước chết à.”

“Sao tự dưng mọi chuyện trở nên bận rộn kể từ tháng trước vậy…”

Gánh nặng ngân khố quốc gia. Đám trộm thuế. Đó là cái tên mà họ từng bị gọi. Nhưng bây giờ chẳng còn ai dám gọi họ như thế nữa. Họ đã không còn ăn không ngồi rồi nữa, mà họ đang đảm nhận những công việc vô cùng nguy hiểm và phải chiến đấu.

“Sun Ranger, tôi mang tới tin xấu đây.”

“Có chuyện gì sao, giáo sư?”

“Dường như một trận chiến lớn sẽ sớm bắt đầu.”

“Gì cơ!?”

Phân đội mặt trời, Sun Ranger.

Họ là lực lượng nòng cốt của quốc gia chống lại những mối đe dọa không xác định. Phân đội duy nhất có khả năng giải quyết những kẻ xâm lược.

Và nếu họ bận rộn, nghĩa là đám xâm lược cũng đang bận rộn chẳng kém.

Rokujouma No Shinryakusha V14 Extra 4
“Hiệp ước Corona (NEW!)"
---01/07/2010---'
---Điều 18---
Những người đã thông qua Hiệp ước Corona được coi như đã đồng tình rằng nữ hoàng của Đế quốc Ngân hà Thần thánh Forthorthe, Elfaria Dana Forthorthe mới 17 tuổi trăng tròn bẻ gãy sừng trâu.



Lời bạt Edit

Lâu quá không gặp mọi người, tác giả đây, Takehaya nè.

Tập này có chút bất thường so với những tập trước. Trong tập này có ba phần tôi muốn viết nhưng lại không đủ để hợp thành một tập truyện. Nhưng nó cũng không thể gọi là một tuyển tập truyện ngắn độc lập do có nhiều vấn đề liên quan tới Koutarou và tiến trình của những nhân vật khác. Tôi tự hỏi phải gọi những mẩu chuyện này là sao nữa (lol).

Lần này, tôi sẽ tiếp tục trả lời một số câu hỏi của bạn đọc. Đây là câu hỏi mà tôi đã nhận thông qua mail: ‘Thể loại được dùng trong những tác phẩm của Takehaya-sensei rất đa dạng nhưng đâu là thể loại sensei thích nhất?’

Đúng là thể loại tôi viết khá phong phú, ‘Ano Hibi wo Mou Ichido’ là tình cảm, ‘Kaze to Lute no Shirabe ni Nosete’ là giả tưởng. Trò chơi PS2 và PSP mà tôi đã viết cốt truyện ‘Secret Game’ là hồi hộp gay cấn và một trò khác tôi cũng viết cốt truyện ‘Seihou no Prismgear’ là viễn tưởng. Nhân tiện thì thể loại của bộ truyện này bí ẩn.

Việc lựa chọn một thể loại không phải do tôi cố tình. Khi viết một thứ gì đó, đầu tiên tôi lựa chọn chủ đề, sau đó mới lựa chọn thể loại sẽ bao trùm được chủ đề đó nhất có thể. Có thể khó để tưởng tượng ra, nhưng thể loại chỉ là lựa chọn cuối cùng của tôi.

Đó là tại sao tôi nghĩ mình sẽ tiếp tục làm vậy với những tác phẩm khác, mọi thứ tôi có thể làm là cầu nguyện rằng chúng hợp khẩu vị với mọi người.

Nói túm lại chỉ có vậy thôi. Do lời bạt khá ngắn nên đây là nơi tôi gửi lời chào các bạn. Tôi biết ơn ban biên tập đã giúp tôi xuất bản cuốn sách này, Poco-san người luôn vẽ cho tôi những bức minh họa dễ thương và mọi độc giả đã mua cuốn truyện này.

Hẹn gặp lại ở lời bạt tập 15.

Tháng 7, 2013

Takehaya




Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 13♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 15
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.